FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png




Chương 1: Không cần phải nói thì ngay cả Hikigaya Komachi cũng có thể tức giậnEdit

“Nếu như?”

Hãy nói về câu chuyện “nếu như?”.

Nếu như cuộc sống là một trò chơi mà người ta có thể quay lại bất cứ thời điểm nào để thay đổi quyết định? Liệu quỹ đạo cuộc đời có thể đi theo một hướng khác?

Câu trả lời là hoàn toàn không.

Không giống những người vốn đã được ưu ái từ khi vừa lọt lòng, việc suy diễn về một con đường mới là vô nghĩa với những kẻ mà ngay từ đầu đã không có cơ hội để lựa chọn.

Vậy nên, hối tiếc vốn không tồn tại. Hay nói chính xác hơn, tự bản thân cuộc sống đã là vực sâu tuyệt vọng.

Thế giới là như vậy.

Cũng có khi ta nghe ai đó nói “đã quá trễ”, và tiếp theo là bắt đầu suy nghĩ về “nếu như”. Chính vào lúc đó, con đường phía trước của họ đã khép lại. Cho dù câu trả lời là gì thì cũng không có sự khác biệt. Ngay tại thời điểm mà quyết định được đưa ra thì đã quá trễ để quay lại.

Cuộc sống vốn không tồn tại những điều như "nếu thế này, nếu thế kia", đường thời gian song song hay vòng lặp. Mọi chuyện đều đi theo đường tuyến tính. Tranh luận về những khả năng có thể có là vô ích.

Tôi hoàn toàn nhận thức được sự khiếm khuyết của bản thân. Thế nhưng thế giới này còn có nhiều vấn đề hơn tôi.

Bị giày vò bởi chiến tranh, nghèo đói, phân biệt đối xử và hàng tỷ những thứ khác. Thất nghiệp và bất công xã hội có ở khắp nơi. Ngay cả khi chỉ làm những công việc bán thời gian đơn giản thì người ta cũng luôn có thể bị móc túi vì vài lỗi nhỏ.

Vậy thì chân lý nằm ở đâu trên thế giới này? Một khái niệm được định nghĩa bằng sai sót của những thứ khác rõ ràng không thể được gọi là chân lý.

Mặt khác, chân lý cũng rất có thể nằm trong những khiếm khuyết đó.

Thế nhưng kéo dài thời gian cho thứ chắc chắn sẽ mất đi thì có ý nghĩa gì?

Sau cùng, không có gì còn sót lại. Đó tuyệt đối là sự thật.

Nhưng, thế nhưng.

Bởi vì cuối cùng sẽ tan biến đi nên mới bộc lộ ra vẻ đẹp rực rỡ đến thế.

Chính vì mọi thứ đều sẽ kết thúc nên mới tồn tại ý nghĩa. Ngay cả những thứ như nghỉ ngơi, sự trì trệ hay thiếu chắc chắn trong cuộc sống đều là những thứ mà người ta không thể xem như không biết và để sang một bên.

Chấp nhận và sống chung với những sự thật đó là điều mỗi người đều phải trải qua.

Rồi sẽ đến một ngày, bạn quay đầu nhìn lại và cảm thấy quý trọng, yêu thương đối với những điều đã mất, hạnh phúc tận hưởng niềm vui nâng chén độc ẩm.



× × ×

Một buổi sáng khó chịu.

Bầu trời quang đãng đi kèm với những cơn gió lạnh lẽo nhẹ nhàng đập vào cửa sổ. Không khí thoải mái trong phòng khiến tôi muốn tiếp tục ngủ nướng đến trưa.

Thật sự là một buổi sáng khó chịu.

Hôm này là thứ Hai đầu tiên kể từ khi chuyến đi thực tế kết thúc cùng với kỳ nghỉ.

Ngày thứ Hai là ngày của sự ưu sầu. Tôi chật vật rời khỏi giường rồi tiến vào phòng tắm, vừa đi vừa lười biếng vặn vẹo người.

Tôi nửa tỉnh nửa mê nhìn vào con người đối diện trong gương.

…hmm, bình thường như mọi ngày.

Không hề có chút thay đổi nào, đến mức trở nên tầm thường.

Tấm gương phản chiếu một cách trung thực tất cả những thứ tạo nên con người tôi: sự sợ hãi mang tên đi học, cảm giác lờ đờ chỉ muốn nằm xuống ngủ nướng hết cả ngày và nỗi nhớ nhà ập đến ngay khoảnh khắc bước chân ra khỏi cổng.

Nhưng vẫn có vài điều khác biệt. Nước rửa mặt lạnh hơn thường lệ.

Thu kết, đông sang. Tháng Mười Một đang đến gần và năm cũ chỉ còn hơn một tháng nữa là kết thúc.

Bố mẹ tôi đã rời nhà vào sáng sớm nhằm tránh phải đi lại trong giờ cao điểm. Vào mùa tới, tắc đường diễn ra thường xuyên hơn và số trường hợp đi muộn cũng gia tăng. Mọi người vẫn chưa quen với buổi sáng mùa đông, kể cả những người đã trưởng thành. Cảm giác bọc mình trong chăn ấm là một cái gì đó thật quá khó để cưỡng lại.

Nhưng ai cũng có lý do để đi đến nơi làm việc.

Tôi có một chút nghi ngờ về sự tồn tại của những động cơ tích cực. Nhưng ở một khía cạnh khác thì đối với nhiều người, lý do của họ chỉ đơn giản là vì đó là điều mà xã hội muốn. Để tránh trở thành kẻ kỳ dị, lẻ loi, họ cố gắng bắt chước người khác một cách tự nhiên nhất có thể.

Nói ngắn gọn, con người là sinh vật chỉ hành động khi thấy có lợi và không phải mất mát điều gì.

Trong gương là một khuôn mặt bình thường như bất cứ ai, nhưng đôi mắt đang nhìn thẳng vào tôi lại không được thông dụng lắm: sự thối nát lên đến tận cùng đã hoàn toàn vượt qua mọi học sinh trung học khác.

Nhưng đó là điều tạo nên tôi. Đó là điều tạo nên Hikigaya Hachiman.

Tự thỏa mãn với bản thân, tôi rời khỏi phòng tắm.

Lúc tôi đi vào phòng khách thì thấy Komachi đang ở trong bếp, bối rối đứng trước bình trà.

Vì bố mẹ tôi đã ăn trước để đi làm nên bữa sáng được làm theo phong cách Nhật Bản. Chỉ còn thiếu trà nữa là mọi thứ sẽ được sửa soạn xong.

Tôi kéo ghế ra ngồi xuống thì nước sôi. Komachi đổ vào trong ấm trà rồi hoạt bát ngẩng đầu lên.

“Chào buổi sáng, anh trai.”

“Ừm, chào buổi sáng.”

Chúng tôi chào nhau xong thì Komachi nói tiếp với vẻ bị ấn tượng.

“… Hôm nay anh trông có vẻ tỉnh táo.”

Tôi nghiêng đầu nhìn nó. Chẳng lẽ bình thường tôi tệ lắm sao? Mà nghĩ lại thì đúng là tôi khá uể oải vào buổi sáng. Huyết áp của tôi không thấp nhưng về mặt hào hứng thì lại không được như vậy. Cho nên điều Komachi nói không hoàn toàn sai. Nhưng hôm nay thì tôi hoàn toàn tỉnh táo.

“… À, ừ, vì nước rửa mặt hôm nay khá lạnh.”

Tôi buột miệng nói ra điều đầu tiên xuất hiện trong đầu khiến Komachi ngạc nhiên nhìn lại.

“Hưm… em thấy bình thường mà.”

“Không, rất lạnh là đằng khác. Mà không quan trọng, ăn nhanh đi để còn đến trường.”

“Vâng.”

Con bé lạch bạch trong đôi dép lê mang ấm trà đặt lên bàn ăn. Xem ra gia đình tôi không ưa chuộng trà hiệu Ayataka lắm.

Chúng tôi ngồi vào bàn, đập tay nhau cảm ơn vì bữa ăn.

Trong mùa đông, thực đơn phong cách Nhật Bản của nhà Hikygaya chủ yếu gồm súp Miso, để làm ấm cơ thể trước khi ra ngoài trời, và những món nóng. Tôi nghĩ chúng mang theo cả tình yêu thương của mẹ.

Tôi thổi bát súp cho nguội bớt vì cái lưỡi nhạy cảm như mèo của mình. Komachi cũng vậy. Tôi nhìn sang và bắt gặp ánh mắt con bé.

Komachi nhẹ nhàng đặt bát xuống bàn và chậm rãi nói.

“…Anh.”

Tôi “Hm?” lên đáp lại và nhìn nó dò hỏi. Komachi mào đầu bằng một câu thăm dò.

“Đã có chuyện gì xảy ra ạ?”

“Không có gì… phải nói là hoàn toàn ngược lại mới đúng. Người ta thường nói trong họa có phúc nên anh nghĩ nếu có gì đó xảy ra thì vẫn tốt hơn. Như là nếu như em mắc phải một căn bênh mãn tính thì em sẽ thường xuyên phải đến bện viện; nhưng khi nghĩ theo hướng khác thì sức khỏe của em sẽ được cải thiện. Như vậy, nếu không có gì xảy ra thì chỉ có nghĩa là một cơn bão đang chờ đợi phía trước.”

Tôi tuôn ra một tràng dài chỉ để nhận lại ánh mắt ngạc nhiên từ Komachi.

“Có chuyện gì vậy anh?”

Hoàn toàn trực tiếp. Không một chút quanh co.

Con bé không hề làm bộ làm tịch. Tôi biết mọi thứ mình vừa nói ra là cực kỳ ngu ngốc, nhưng không đến mức để lộ manh mối gì mới đúng chứ?

Tôi đã phải cố hết sức mới nghĩ ra được đống đó đấy …

Ngày thứ Hai quả nhiên là rất phiền phức.

“Em biết đấy… Nói chung thì không có gì xảy ra đâu.”

Tôi vội gắp vội một miếng trướng ốp la rồi cho vào mồm. Nhưng trứng ốp la là món ăn phương Tây mà?

Komachi hờ hững đáp lại “Vậy à”.

Con bé đặt khay thức ăn sang bên cạnh và cúi người về phía trước, chăm chú nhìn tôi.

“Nàay, anh biết không? ”

“Cái gì? Mameshiba?” [1]

Con bé có lẽ là con mèo trong rương hay là nàng công chúa trong hòm. Mà không, phải là yêu quái gạo Pappu mới đúng [2], dù sao thì chúng ta cũng đang ở giữa bữa ăn. Nó cũng không thể hành động như Flabby Panda được [3]. Hơn nữa, Komachi không hề yếu đuối. Do hành động nghiêng người về phía trước nên bộ ngực của nó đập mạnh vào mắt tôi khiến tôi không thể không nghĩ nếu chỗ đó lớn hơn một chút thì tốt. Không đúng, không cần phải thế. Con bé như bây giờ là đã rất dễ thương rồi.

Komachi thở dài nói.

“Anh trai, em biết anh hay lảm nhảm những chuyện vô nghĩa, nhưng khi có rắc rồi thì anh còn nói nhiều hơn bình thường…”

“Aa, đúng… ”

Con bé vẫn là một người rất nghiêm khắc. Tôi cứng họng không nói được gì vì chính bản thân tôi cũng nghĩ vậy. Nhưng mà con bé là nhà điều tra tâm lý hay sao mà có thể đưa ra những phân tích một cách chính xác từ lời nói và hành vi đến thế? Em đang nghiên cứu tội phạm đấy à?

“Anh biết không…”

Komachi dùng đũa chọc vào miếng salad, ngập ngừng muốn nói rồi lại thôi. Nó lăn qua lăn lại miếng khoai tây trên đĩa.

Nhờ vào mối quan hệ thuyết thống, tôi lờ mờ đoán ra được chuyện con bé muốn nói. Hoặc cũng có thể nói là cuối cùng thì tôi cũng đã nhận ra điều khiến con bé do dự.

Komachi nhẹ nhàng đặt đũa xống và hỏi tôi.

“Có… chuyện gì đó xảy ra với chị Yui và chị Yukino đúng không ạ?”

Tôi ngồi im, vừa nghe vừa tiếp tục bữa sáng. Dù sao thì tôi cũng được dạy không nói chuyện trong lúc ăn cơm. Tôi chậm rãi nuốt từng miếng rồi húp một hơi súp Miso trộn lẫn cùng với rất nhiều cảm xúc.

“… Bọn họ đã nói gì à?”

“Không.”

Komachi nhẹ nhàng lắc đầu.

“Hai chị ấy không phải người sẽ đi kể lể với người khác và em tin là anh cũng biết điều đó.”

Tôi không có gì để nói.

Mặc dù Yukinoshita và Yuigahama có những mối quan tâm đến những thứ cực kỳ vớ vẩn nhưng cả hai bọn họ đều không phải là người thích đi bép xép với em gái người khác.

“Em chỉ nghĩ là có chuyện gì đó đang xảy ra.”

Komachi nói và quan sát phản ứng của tôi.

Sống cùng nhau suốt một thời gian dài khiến chúng tôi có thể nhận ra được một vài điều về người kia mà không cần phải nói ra thành lời. Cả tốt lẫn xấu.

Nhưng cũng có những thứ mà tôi không muốn nó biết.

“Anh hiểu.”

Tôi trả lời qua loa rồi liếc mắt về phía đồng hồ treo tường, sau đó, cầm đũa lên và tiếp tục ăn.

Trái ngược với tôi, Komachi từ tốn nói.

“Anh nên nhai thức ăn kỹ hơn. Dù sao thì,”

Con bé không có ý định bỏ qua. Có lẽ nó đã đoán được là tôi sẽ tìm cách lảng tránh chủ đề này.

Ánh mắt của nó nhìn xa xăm như vừa chợt nhớ lại điều gì đó.

“Trước đây cũng từng có chuyện như vậy xảy ra.”

“Có à?”

Như đã nói, tôi hoàn toàn đoán được điều con bé đang ám chỉ: vụ tai nạn trong tháng Sáu. Và con bé đã giúp tôi nhìn nhận mọi việc giữa lúc bản thân còn đang mơ hồ. Giống như hôm nay.

A… Tôi vẫn chẳng thay đổi chút nào. Tôi vẫn là tôi.

Không hề thay đổi hay lớn lên một chút nào, không có gì cả.

Komachi áp hai tay cốc trà để sưởi ấm. Giống như đang tìm xem có cọng trà nào nổi lên hay không.

“… Nhưng lần này có lẽ có chút khác biệt.”

“Đúng vậy. Con người thay đổi hàng ngày. Kể cả tế bào cũng luôn được thay thế. Sau bảy hoặc tám năm, ai cũng sẽ thay đổi. Vậy nên nói chung là, con người là…”

“Được rồi, được rồi.”

Komachi mỉm cười cam chịu và cố gắng dừng tôi lại. Con bé đặt cốc trà xuống rồi để tay lên đầu gối.

“… Vậy anh định làm gì?”

“Sao em hỏi cứ như anh là người có lỗi vậy?”

Nhưng Komachi vẫn yên lặng nhìn tôi, chờ đợi. Khuôn mặt của nó cho tôi biết con bé sẽ không để tôi tiếp tục giả vờ ngu ngốc thêm nữa.

Tôi rụt đầu lại và nhìn sang hướng khác.

“… Không có gì. Ngay từ đầu đã không có gì cả.”

Komachi thở dài.

“Ngay cả khi anh không nhận ra thì vẫn luôn có khả năng là anh đã làm một điều gì đó. Được rồi…. thử xem xét từng điều một vậy.”

“Cho dù em có nói…”

Tôi suy nghĩ một chút.

Mặc dù mới chỉ vài ngày trôi qua kể từ khi quay lại Tokyo, tôi đã trăn trở rất nhiều. Tôi tự hỏi bản thân liệu có làm sai điều gì hay có vấn đề nào trong những hành động của tôi hay không. Tôi hoàn toàn chắc chắn là mình đã tự kiểm điểm lại bản thân.

Nhưng bất kể thế nào, điều duy nhất mà tôi nhắm đến là một giải pháp hiệu quả nhất, cho một kết quả an toàn nhất. Với những nguồn lực ít ỏi, tôi nghĩ rằng những gì đạt được cuối cùng là hoàn toàn thỏa đáng.

Chúng tôi tránh được tình huống tồi tệ nhất và thậm chí còn cùng lúc hoàn thành được một yêu cầu khác. Về phần phương pháp đó có nên được tuyên dương hay không thì đó là một đề tài thú vị để tranh luận, nhưng có một sự thật là chúng tôi đã đạt được thành quả cuối cùng.

Chỉ là Komachi không cần phải biết những thứ này. Tôi hiểu, vậy là đủ.

“Không, đừng chú ý, không có gì đâu.”

Tôi nhún vai không quan tâm và đặt dấu châm hết cho cuộc nói chuyện. Tiếp đó, tôi bắt đầu xử lý nốt chỗ thức ăn còn lại.

Mặc dù vậy, Komachi vẫn tiếp tục đối mặt với tôi.

“Lại nữa. Vậy, chuyện gì đã xảy ra?”

Komachi lấy tay chống cằm nghi ngờ hỏi, vừa mỉm cười trêu chọc.

Tư thế quá dễ thương, lại hàm chứa ý chí mạnh mẽ rằng sẽ không để mọi chuyện kết thúc một cách mơ hồ.

Đến đây, tôi bắt đầu cảm thấy có chút chướng mắt.

Thông thường thì tôi sẽ chỉ cười xòa trước tính tọc mạch của Komachi, giả bộ vào hùa với nó rồi nói mấy thứ lung tung để đánh lạc hướng.

Nhưng nếu là bình thường thì Komachi sẽ không tỏ ra ương ngạnh như thế này.

Cảm thấy bản thân như một thằng hề đang diễn kịch khi cố gắng giả bộ như bình thường khiến tôi dần dần thấy tức giận.

“Em thật là phiền toái. Đủ rồi.”

“…”

Tôi vô ý quát lên một cách thô bạo khiến Komachi bị bất ngờ đến cứng người lại. Nhưng chỉ giây lát sau, bờ vai nó bắt đầu rung lên.

Con bé đột nhiên trừng mắt lên và hét lớn.

“… Ý anh là gì?”

“Anh không ám chỉ cái gì cả. Chỉ là em vừa rồi thực sự rất phiền phức.”

Tôi không định nói vậy. Tất cả những gì tôi muốn là xuề xòa cho qua mọi chuyện. Nhưng khi lời nói đã ra khỏi miệng thì không thể thu hồi được nữa.

Vấn đề không phải là ở đâu và khi nào mà là không thể lấy lại chúng.

Komachi híp mắt lên nhìn chằm chằm vào tôi. Cuối cùng, nó cúi mặt xuống bàn.

“Được, được thôi. Em sẽ không hỏi thêm điều gì nữa.”

“Đúng đấy.”

Sau đó, không ai nói thêm điều gì.

Cả hai chúng tôi im lặng tiếp tục bữa ăn. Thời gian chậm chạp trôi qua như không bao giờ dứt.

Một lát sau, Komachi vội vàng húp hết bát súp của nó và đứng dậy. Con bé hấp tấp chồng chén đĩa lại với nhau rồi mang tới bồn rửa bát.

Tiếp đó, nó nhanh nhẹn đi ra cửa rồi dừng lại. Đứng quay lựng lại với tôi, con bé nói ngắn gọn.

“Em đi học trước. Anh nhớ khóa cửa.”

“Ừ.”

Tôi trả lời cộc lốc và Komachi đóng sầm cửa lại.

Vào đúng lúc đó, tôi nghe được một tiếng thì thào.

“… Chắc chắn đã xảy ra chuyện gì đó.”

Còn lại một mình trong phòng khách, tôi với lấy cốc và nhấm nháp. Nước trà đã nguội đi, vừa ấm.

Lần cuối cùng tôi nhìn thấy Komachi cư xử như thế là từ vài năm trước. Tuy rằng đã muộn nhưng tôi băn khoăn có phải tôi đã khiến nó tức giận… tôi thấy lo lắng.

Komachi ít khi nổi giận. Nhưng một khi đã cáu lên, nó sẽ giận rất lâu. Hơn nữa, con bé còn đang ở giữa tuổi dậy thì. Đến khi trở về, tôi không biết nó sẽ bày ra bộ dạng gì nữa.

Cho dù nó là em gái ruột của tôi, tôi vẫn không biết.

Sống cùng với người khác thật quá khó khăn.



× × ×

Con đường tới trường nhuộm sắc thu.

Lá cây rải rác trên đường Hanamigawa chạy dọc theo những hàng cây dài. Bầu trời cao và rộng mang trong mình từng đợt gió biển khô khốc sà xuống lòng đường, thay thế cho cái ấm áp của mùa hè.

Thời tiết đang bước vào khoảnh khắc giao mùa, từng chút, từng chút một. Đặc biệt là từ hè sang thu, sự thay đổi có thể dễ dàng nhận ra bằng mắt thường. Nếu là cuối thu thì người ta còn có thể thấy được đây đó cảnh sắc mùa đông.

Sự chuyển biến đa dạng và phong phú của thiên nhiên bộc lộ qua những thay đổi nhỏ nhặt liên miên không dứt giữa bốn mùa luân phiên.

Người hàng xóm đang làm gì vào cuối thu này?

Một câu thơ Haiku nổi tiếng.

U sầu và khổ ải là đặc trưng chính của mùa này và có lẽ, chỉ một chút cô đơn cũng khiến cho người ta băn khoan muốn biết tình hình người bên cạnh.

Sự cô đơn là liều thuốc kích thích trí tò mò. Để che dấu tâm tình của bản thân, người ta tỏ ra lo lắng cho hạnh phúc của người khác.

Nhưng nếu nhìn theo một hướng khác, đó chỉ một cách để tự an ủi bản thân.

Người ta thường nói kẻ trong gương chỉ là một người xa lạ. Nhưng thật ra, người lạ này là một phiên bản không có sự giả tạo, chính là bản thân họ, theo cách trần trụi nhất.

Vậy nên, con người chỉ thực sự lo nghĩ cho chính mình.

Khi người ta lo lắng cho ai đó thì cũng là lúc mà bọn họ đang tiến hành so sánh đôi bên. Dùng kết luận có được để xác nhận sự tồn tại của bản thân.

Sử dụng người khác để củng cố sự hiện hữu của mình là hành vi thiếu sự trung thực. Phương pháp này hoàn toàn sai lầm.

Như vậy, sự cô lập là chân lý và cũng là câu trả lời chính xác.

Chiếc xe của tôi vừa chạy vừa kêu kẽo kẹt. Thỉnh thoảng lại có tiếng gỉ sắt rít lên. Tôi làm như không nghe thấy, nhấn mạnh bàn đạp.

Tính toán thời gian một chút thì tôi sẽ không đến muộn nhưng chỉ vừa kịp giờ.

Đây là khoảng thời gian đến trường hàng ngày của tôi.

Từ bãi đỗ xe, lác đác có vài người đang vội vã chạy ra.

Tôi khóa xe rồi đi theo những người kia. Vì ít khi đi cùng với người khác nên tôi rất tự tin vào khả năng đi bộ nhanh của mình. Kỹ năng này khắc sâu đến mức tôi thậm chí có thể trở thành đại diện Nhật Bản tham dự bộ môn đi bộ trong kỳ Olympics Tokyo. Ừm, Chính là như vậy.

Cổng trước thông thường khá yên tĩnh vì cảm giác dễ chịu mà nó mang lại.

Những tiếng chào, nói chuyện huyên náo vào buổi sáng cùng với sự hỗn loạn lan tràn khắp các cầu thang rồi vang vọng đến hành lang.

Sau khi sự kiện lớn nhất năm, chuyến đi thực tế, kết thúc thì mọi người bắt đầu quay trở lại với cuộc sống trung học bình thường.

Phòng học không có gì khác biệt.

Tôi im lặng lê lết đi qua những hàng ghế trong căn phòng đang ngập trong những cuộc trò chuyện. Đến được bàn học của mình, tôi lặng lẽ kéo ghế ra và ngồi xuống, chờ đợi tiết chủ nhiệm sáng bắt đầu.

Tôi ngồi thần người ra, cố gắng suy nghĩ về một điều gì đó nhưng tai và mắt vẫn tự hoạt động.

Từ phản ứng của đám bạn cùng lớp, tôi có thể xác nhận được là lời tỏ tình giả vào ngày hôm đó không bị truyền ra. Cũng không ngạc nhiên lắm, chuyện này bình thường vốn đã không hấp dẫn rồi.

Tôi chắc chắn là Tobe, Ebina và cả Hayama sẽ không thấy dễ chịu gì nếu nó trở thành đề tài bàn tán trong trường.

Bầu không khí trong lớp học không có nhiều thay đổi. Chính xác hơn thì có vẻ tốt hơn thường lệ.

Rõ ràng là việc cùng nhau vượt qua những khó khăn trong chuyến đi thực tế khiến sự liên kết giữa mọi người trở nên sâu đậm hơn. Nhưng có vẻ như đó không phải là lý do chính.

Mà là vì khoảng thời gian ít ỏi còn lại.

Đi đến một vùng đất lạnh lẽo như Kyoto là một trong những sự kiện lớn nhất trong đời học sinh và thời điểm giao mùa thì đang đến gần. Đến lúc này, tất cả mọi người chợt nhận thức được mọi chuyện đã gần kết thúc.

Tháng Mười Một đang trôi qua. Đến giữa tháng Mười Hai, chúng tôi sẽ bắt đầu kỳ nghỉ đông, kết thúc một năm cũ và kéo dài cho đến tận giữa tháng Một. Tiếp đến là tháng Hai thiếu ngày và theo sau đó là kỳ nghỉ xuân vào tháng Ba. Thời gian vẫn tiếp tục trôi đi không ngừng nghỉ. Nói ngắn gọn, chúng tôi chỉ còn lại ba tháng ở cùng nhau trong căn phòng này.

Vậy nên mọi người đều muốn trân trọng khoảng thời gian này.

Nhưng tại sao lại phải làm vậy? Chắc chắn không phải là vì bạn bè.

Điều mà bọn họ muốn nâng niu chính là tuổi trẻ, là cái khoảng khắc mà bọn họ đắm mình vào. Một dạng tâm lý tương tự với tự kỷ.

Trong khi lơ đãng quan sát, phân tích rồi đi đến kết luận, tôi buột miệng ngáp một tiếng.

Nghĩ về toàn những điều linh tinh là dấu hiệu cho thấy tôi đang rất mệt.

Đây mới chỉ là ngày đầu tiên sau kỳ nghỉ nhưng tôi có cảm giác như cơ thể đã trở nên nặng trĩu.

Tôi xoay qua xoay lại cái cổ cứng ngắc cho đỡ mỏi.

Những khuôn mặt quen thuộc trong lóp lọt vào mắt tôi. Bọn họ đang chém gió lên thành bão như mọi ngày. Ở phía xa có ai đó cột tóc đuôi ngựa đang nhìn ra ngoài cửa sổ.

Kawasaki trông có vẻ lo âu. Nhưng cô ấy vẫn giữ được sự vững vàng và ổn định.

Tôi nhìn về phía trước, một nhóm con gái tầm hai đến ba người đang chuyền tay nhau những bức ảnh về chuyến đi. Ở bên trong, Sagami đang phấn khích nói liên tục. Cô ấy không có nhiều thay đổi cho dù đã trải qua rất nhiều chuyện, người như vậy cũng thật hiếm có. Tôi không có ý định dính vào cô ta một lần nữa nên không quan tâm lắm. Cũng nhờ chuyến đi thực tế lần này mà tôi không còn phải nghe những lời sỉ nhục từ bọn họ nữa.

Không chỉ riêng Sagami và vài người bên cạnh, trong lớp cũng đang có khá nhiều nhóm đang sôi nổi bàn tán về những chuyện trên trời dưới biển trong chuyến đi thực tế.

Tất cả rồi sẽ trở thành kỷ niệm và chìm sâu vào trong hồi ức. Đến khi mà bọn họ nhìn vào những bức ảnh này một lần nữa, thứ ùa về sẽ là một cái gì đó rất khác.

Không chỉ với chuyến đi thực tế mà cả khoảng thời gian này cũng vậy.

Tất nhiên là không nhiều người nhận thức được điều này. Hay nên nói là, chính vì không biết nên mới có thể thoải mái vui đùa.

Từng người, từng người một, ai cũng đều giả bộ như không chú ý đến, không thấy được điều gì.

Vậy nên tất cả bọn họ đều giống nhau.

Tôi tiếp tục quan sát phòng học, lần này là ở phía sau.

Khung cảnh không khác biệt.

“Thôi nào, chúng ta sẽ quay lại Chiba nhé? Không khí Giáng Sinh ở đường Keiyou làm tớ mong chết đi được. Còn cả mấy quảng cáo về Disney Lan nữa, phải nói là siêu ấn tượng!”

Tobe vừa xoắn tóc tóc vừa vui vẻ cười nói. Cậu ta vẫn tràn đầy sức sống như trước chuyến đi thực tế.

“Disney Land đang mở cửa vào đấy!”

“Tớ biết rồi.”

Ooka và Yamato cùng hùa theo Tobe.

“Disney Land à ~ ”

Người vừa lơ đãng lên tiếng trong lúc chơi đùa với những lọn tóc vàng là Miura. Nếu cậu ta có những ước muốn kiểu như trở thành một trong những nàng công chúa Disney thì sẽ nữ tính hơn nhiều.

“Giáng sinh đã đến rồi à… …”

Hayama chống tay lên cằm mỉm cười. Đứng bên cạnh là Yuigahama đang ngước lên nhìn trần nhà trong lúc đặt ngón trỏ lên cằm, lắng nghe mọi người nói chuyện. Một lúc sau, như vừa nghĩ ra được điều gì đó, cậu ấy đột nhiên lên tiếng.

“Nói mới nhớ, tớ nghĩ là bọn họ vừa xây một điểm vui chơi mới ở đó.”

Ebina khoanh tay thắc mắc.

“Ê? Cái đó không phải là khu nghỉ mát à? Hai cái này đôi khi khó phân biệt quá… mà, ai công ai thụ nhỉ?”

“Ebina, dừng.”

Miura tươi cười vỗ nhẹ lên đầu Ebina.

Nhóm của Hayama vẫn như bình thường.

Tôi có chút nhẹ nhõm khi chứng kiến điều này.

Đó là thế giới mà bọn họ mong muốn; một nơi không bao giờ thay đổi.

Nhưng rồi nó cuối cùng cũng sẽ tàn úa và thối rữa, thế giới này vốn là một nơi như vậy. Vậy nên có lẽ đây mới là hình dạng thật của nó.

Cả Hayama và Ebina đều không can thiệp vào chuyện của tôi.

Một quyết định cực kỳ chính xác. Nếu bọn họ muốn tiếp tục ở bên nhau như trước chuyến đi thực tế thì phải duy trì cách nói chuyện với nhau. Nhưng điều này cũng có nghĩa là khoảng cách giữa tôi và bọn họ đã mãi mãi không thể lấp đầy.

Trong lúc tôi nghĩ đến xuất thần thì đột nhiên bắt gặp ánh mắt của Yuigahama.

“…”

“…”

Thời gian diễn ra không lâu, chỉ trong một khoảnh khắc. Nhưng kỳ quặc là tôi lại cảm thấy dài hơn thế. Ánh mắt của chúng tôi như đang cố gắng thăm dò lẫn nhau, tôi khó chịu ngoảnh mặt sang nơi khác.

Tôi dựa người vào tay trái và nhắm mắt lại nghỉ ngơi. Chỉ là âm thanh vẫn tiếp tục lọt vào tai.

“Vậy à? Thế thì tất cả chúng ta sẽ cùng đi Disney Land, cứ quyết định thế nhé!”

“Thế nào?”

“Cũng được.”

Nhóm của Hayama vẫn tiếp tục nói chuyện với nhau, dù chỉ về những chuyện linh tinh, không có gì quan trọng.

Thỉnh thoảng vang lên tiếng cười của Yuigahama trộn lẫn cùng với những người khác. Cậu ấy nhẹ nhàng đưa tay lên vỗ vỗ vào ngực trông có vẻ nhẹ nhõm.

… nhưng bọn họ hoàn toàn chỉ nói về những chuyện không quan trọng.

Nói chuyện với nhau chỉ bởi vì cảm thấy cần phải làm vậy.

Như có một sự ăn ý từ trước, không ai đề cập đến những vấn đề nhạy cảm. Cứ như đang cùng diễn một vở kịch về những ngày vui vẻ trước chuyến đi.

Dù thế nào đi nữa, có bạn bè là một điều tuyệt vời. Dành tình cảm dành cho nhau, bảo vệ và giữ gìn lẫn nhau. Chúng đều là những chuyện đẹp đẽ.

Ở đây, chúng ta có một đẳng thức cực kỳ đơn giản: độ thân mật = sắc đẹp = tình cảm + chỗ dựa. Quả nhiên là không thể trông đợi vào khả năng toán học của tôi. Nhưng nói đi cũng phải nói lại, từ trước đến nay cũng chỉ có các nhà khoa học mới có thể tạo ra được những công thức toán học tuyệt vời. Chuyện này tôi có thể hiểu được. Sự bất biến của những thứ được xem là chân lý mang đến cho người ta cảm giác an toàn. Chỉ có điều, mang sự giận dữ của bản thân trút lên một công thức toán học làm cho tôi giống như một nhà khoa học biến thái. Khoa học và toán học đúng là không có gì tốt.

Khi đã chán nghĩ linh tinh để giết thời gian, tôi hé mắt ra nhìn đồng hồ. Đã sắp đến giờ chuông báo vào học reo lên…

Đúng lúc này, có một người nào đó chạy đến trước cửa lớp, trông khá thong dong dù không còn nhiều thời gian.

Người đó kéo nhẹ cửa và lén lút nhìn vào. Tôi nhìn ra được là Totsuka. Sau khi xác nhận tình hình trong phòng học, cậu ấy thở dài, lau sạch mồ hôi rồi nhìn đồng hồ.

“Ha, vừa kịp giờ…”

Totsuka nhẹ nhõm gật đầu, vừa chào những người khác vừa đi đến chỗ ngồi.

Đi được nửa đường, Totsuka nhận ra ánh mắt của tôi từ nãy đến giờ và đi lại. Câu hỏi ở đây là tại sao tôi lại lại dán mắt vào cậu ấy, câu trả lời là: có người nào mà không nhìn vào người khác không?

Có lẽ vì phải vội vàng chạy đến cho kịp giờ, hơi thở của Totsuka có chút nặng nề, cả khuôn mặt cũng phơn phớt hồng. Cậu ấy chắc là còn tập luyện buổi sáng nữa vì tôi thấy được sự mệt mỏi vẫn còn đọng lại trong mắt.

“Chào buổi sáng, Hachiman.”

“… ừm, chào buổi sáng.”

Tôi hắng giọng một cái để tránh rơi vào trạng thái phấn khích trước khi chào lại. Sự bình tĩnh này không giống tôi chút nào. Nhưng dù sao thì tôi cũng đã đáp lại khá ổn.

Totsuka đột nhiên im lặng và bối rối nhìn tôi. Cánh tay vừa nâng lên chợt cứng lại.

“…”

“Chuyện gì vậy?”

Totsuka cười, hua hua tay nói.

“A, không có gì, chỉ nghĩ là cậu vừa chào như bình thường thôi.”

“…”

Tôi không thể không nghĩ lại xem trước đây mình thường chào hỏi như thế nào, so với bây giờ thì có gì khác biệt?

Nhưng bây giờ có nghĩ cũng chẳng được gì.

Tôi gác sang chuyện này một bên và nói.

“À… ừ, đúng vậy. Giống như bình thường. Cậu vừa tập luyện buổi sáng à?”

“Ừm, đã khá lâu rồi nên tớ có hơi mê mải một chút. Mà cậu vẫn còn thấy mệt từ chuyến đi thực tế à?”

Tôi nhớ lại hành trình trở về nhà. Có lẽ Totsuka đang nhắc đến việc tôi ngủ trong hầu hết chuyến đi trên tàu tàu cao tốc. Đúng ra thì chỉ nửa tỉnh nửa mê, nhưng tôi không có tâm trạng để nói về khoảng thời gian đó… ý tôi là bây giờ không phải là thời điểm thích hợp và tôi cũng không muốn để Totsuka nhìn thấy con người đó của mình.

Dù sao thì tôi vẫn muốn bản thân trông thật ngầu trước mặt Totsuka.

“À, không sao, tớ ổn.”

“Hiểu rồi, vậy là tốt.”

Totsuka cười đáp lại và đúng lúc đó, chuông reo. Cậu ấy vẫy tay chào và quay về chỗ ngồi. Tôi thoải mái cười đáp lại.

Đúng vậy, tôi không thấy mệt chút nào nữa. Hay nói đúng hơn, sự mệt mỏi mà tôi phải chịu đựng trước đó vừa bị thổi bay đi.



× × ×

Thời gian trên lớp dần trôi qua, cơ thể tôi càng lúc càng trở nên lười biếng khiến tôi không thể không bắt đầu thói quen đếm số giờ còn lại cho đến lúc tan trường.

Cuối cùng, một ngày học đã kết thúc cùng với tiết chủ nhiệm. Thời gian đếm ngược về không.

Hết giờ.

Tôi chụp lấy cặp của mình, vốn không có gì quan trọng bên trong, và đứng lên.

Mọi người lộn xộn ùa ra khỏi phòng học, hoặc hướng đến các câu lạc bộ hoặc đi về nhà. Tôi cảm nhận được cái nhìn chòng chọc đâm vào lưng nhưng nó biết mất ngay khi tôi đóng lại chiếc cửa trượt.

Hành lang đắm chìm trong bầu không khí thư thái. Không ngừng có học sinh đi tới đi lui, liên miên không dứt.

Tôi quyết định đi xuống bằng hành lang bên phía không được mặt trời chiếu sáng. Chính vì vậy nên nó không ấm áp như các nơi khác.

Tôi đi xuống cầu thang và nhận thấy không có nhiều người lắm. Có lẽ một vài lớp vẫn đang kẹt lại trong giờ chủ nhiệm.

Tôi một đường đi thẳng đến lối ra, không gặp chút cản trở nào.

Từ đây, tôi thay giày và đi về phía bãi đỗ xe đạp. Sau khi mở khóa rồi, tôi có thể lơ đãng đạp xe về nhà. Chỉ một lát thôi, tôi sẽ về đến nơi an toàn và khỏe mạnh.

Nhưng nếu như vậy thì đã không phải là tôi.

Tôi là tôi. Không có gì thay đổi. Vậy nên tôi dành thời gian làm những việc mà tôi vẫn thường làm.

Vừa bước ra khỏi cổng trước, một máy bán hàng tự động lọt vào mắt tôi.

Bây giờ chính là lúc để thay đổi tâm trạng. Một lần nữa, tôi chọn một lon cà phê đóng hộp không phải hiệu Ayataka, .

“… Hơi đắng.”

Tôi uống hết cà phê và ném lon rỗng vào thùng rác. Vị đắng vẫn còn âm ỉ trong miệng không tan cho dù tôi có nhảy lên nhảy xuống.

Như thường lệ, chân tôi trở nên nặng nề nhưng tôi ép nó phải di chuyển. Tôi chọn một con đường mới để đến phòng câu lạc bộ.

Khi đi qua hành lang và bước lên cầu thang, một vài vấn đề khó chịu chợt xuất hiện và cứ quanh quẩn trong đầu khiến tôi phải buông ra một tiếng thở dài chán nản.

Một lúc sau, tôi đã đến trước phòng câu lạc bộ.

Tôi hít vào một hơi thật sâu trước khi đặt tay lên cửa.

Đúng lúc đó, tôi nghe được vài giọng nói phát ra từ bên trong. Tôi không nghe được rõ lắm nhưng có xem ra bọn họ đã ở đây rồi.

Xác nhận xong, tôi dứt khoát mở cửa.

Tiếng nói chuyện bên trong dừng lại.

“…”

Không ai lên tiếng. Yukinoshita và Yuigahama, những người gắn bó với tôi, trông khá ngạc nhiên.

Có lẽ bọn họ không nghĩ rằng tôi sẽ đến vì cũng đã rất muộn rồi. Suy đoán này đúng một nửa khi mà động lực đến đây của tôi không được hay ho cho lắm.

Tôi chỉ đang tỏ ra cứng đầu. Tất cả chỉ là sự ương ngạnh của kẻ đang ngập ngụa trong vũng bùn của ác ý và khao khát phá hoại mọi thứ.

Sự chống cự để không phải chối bỏ quá khứ, thái độ và niềm tin của chính mình.

Tôi gật đầu chào họ và đi đến đến vị trí quen thuộc.

Tôi ngồi xuống chiếc ghế của mình rồi lấy từ trong cặp ra cuốn sách đang đọc dở. Thẻ đánh dấu nằm ở cùng một vị trí so với thời điểm trước chuyến đi thực tế.

Vào lúc tôi bắt đầu đọc, thời gian đang đông cứng bắt đầu di chuyển một lần nữa.

Trên bàn là một giỏ ủ trà cùng với bánh nướng, đồ ngọt và sô cô la. Nằm bên cạnh là một chiếc cốc và chén trà đang bốc hơi nóng.

Hương trà thoát lên từ nước sôi làm cho căn phòng ấm áp hơn.

Nhưng tôi lại cảm nhận được nhiệt độ căn phòng đang từ từ giảm xuống.

Yukinoshita lạnh lùng nhìn thẳng vào tôi.

“… Cậu đã đến.”

“Ừ, như cậu thấy đấy.”

Tôi trả lời qua loa và lật sang trang dù chưa đọc được một nửa.

Sau đó, Yukinoshita không nói thêm một lời nào nữa.

Yuigahama ngập ngừng lén lút nhìn tôi, nhưng điều duy nhất mà cậu ấy làm là đưa cốc lên miệng.

Bầu không khí căng thẳng như một thùng thuốc súng, chất vấn lý do tôi đến.

Sự chỉ trích trầm lặng này không có dấu hiệu sẽ sớm kết thúc.

Mắt tôi di chuyển dọc theo cuốn sách. Tôi dựa lưng vào ghế, thả lỏng vai và vô thức bắt đầu thói quen cũ, đếm ngược số trang sách còn lại và thời gian cho đến khi về nhà.

Tiếng ai đó vừa ho khan, tiếng quần ào sột soạt và âm thanh của sự bồn chồn, lo lắng.

Thậm chí cả tiếng kêu tíc tắc của kim dài đồng hồ cũng có thể nghe được.

Tựa như phát súng báo hiệu, Yuigahama hít một hơi và nói.

“À, nói mới nhớ, mọi người đều cư xử như bình thường. Ừm, như là… mọi người…”

Đến giữa chừng, giọng nói của cậu ấy dần dần chuyển thành tiếng thì thầm dưới áp lực của bầu không khí tẻ nhạt trong phòng. Nhưng Yukinoshita và tôi đều chăm chú nhìn vào cậu ấy.

Mọi người ở đây có lẽ là Tobe, Ebina, Hayama và thậm chí cả Miura.

Cậu ấy nói đúng. Chuyến đi thực tế đã kết thúc nhưng nhóm Hayama không hề có sự thay đổi. Bọn họ vẫn tỏ ra thân thiết như trước đó.

“… Ừ, nếu chỉ nhìn từ bên ngoài thì tớ sẽ nghĩ là không có chuyện gì xảy ra.”

Không phải là tôi đang tỏ ra tự hào về những điều mình làm. Có thể nói đó là hành động tồi tệ nhất từ trước đến giờ. Nhưng việc chúng không bị uổng phí khiến tôi cảm thấy được an ủi ít nhiều.

Nên cũng có thể coi đây là quan điểm trung thực của tôi.

“… Vậy à, thế thì tốt.”

Yukinoshita lướt ngón tay theo mép chén trà, ánh mắt mệt mỏi nhìn vào bên trong. Vẻ mặt rõ ràng không hề tin tưởng.

Yuigahama thu hết can đảm, vừa vuốt ve quả bóng tóc trên đầu vừa mỉm cười, chân thành nói.

“Chuyện lần này có hơi đáng ngại nhưng tớ thấy không cần phải lo lắng đâu. Mọi người đều… rất bình thường.”

Sự tự tin đến giữa chừng thì mất đi. Cậu ấy cúi mặt xuống như đang tuyệt vọng, thì thào.

“… Tớ không còn biết bọn họ đang nghĩ gì nữa.”

Tôi không biết Yuigahama ám chỉ ai. Cái ý nghĩ những người được nhắc đến không chỉ bao gồm Hayama và nhóm cậu ta khiến tôi giật mình.

Thấy tôi ngồi đơ ra ở đó không nói năng gì. Yukinoshita lên tiếng.

“… Chuyện đó hoàn toàn bình thường. Chúng ta vốn không thể biết được người khác đang nghĩ gì.”

Lời nhận xét thẳng thắn khiến Yuigahama rơi vào yên lặng. Hơi ấm đã không còn bay lên từ cốc trà cậu ấy đang cầm trong tay.

Nhìn thấy vẻ mặt đau khổ của Yuigahama, Yukinoshita nói tiếp.

“Và kể cả khi biết được người khác đang nghĩ gì thì có thể thấu hiểu được hay không lại là một vấn đề khác.”

Yukinoshita vươn tay ra cầm lấy chén trà đã nguội, chậm rãi nhấm nháp, rồi hết sức cẩn thận đặt lại đĩa.

Sự yên tĩnh như đang tra khảo tôi, không ngừng thúc ép tôi phải trả lời cậu ấy.

“… Không sai.”

Tôi hiểu điều mà Yukinoshita muốn nói và cũng không có gì để phản bác. Chúng hoàn toàn là sự thật.

Tôi đứng lên, phát ra một tiếng thở dài rất nhẹ.

“Yukinoshita nói đúng, cậu không cần phải lo lắng. Chỉ cần cư xử như bình thường là được.”

Nếu chúng tôi không muốn thay đổi thì phải giữ được môi trường xung quanh mình. Vì mối liên hệ giữa con người và con người vốn rất mỏng manh. Không chỉ các yếu tố bên trong mà còn cả các nhân tố bên ngoài.

Yuigahama chậm rãi nhắc lại lời tôi.

“Cư xử như bình thường… được… ”

Câu ấy gật đầu chấp nhận dù chưa hoàn toàn bị thuyết phục.

Tôi cũng gật đầu đáp lại.

Không, đó là quyết định của tôi.

Nhưng Yukinoshita Yukino thì không. Cậu ấy quay người lại đối mặt với tôi, ánh mắt thẳng thắn và mạnh mẽ, rồi bắt đầu chậm rãi nói.

“Bình thường… ? Đúng vậy. Đối với cậu, điều đó có thể là bình thường.”

“… Ừm.”

Câu trả lời của tôi khiến Yukinoshita kín đáo hít vào một hơi.

“… Vì Không cần phải thay đổi, đúng không?”

Tôi có cảm giác như mình đã nghe điều này trước đây. Nhưng lần này, chúng mang theo ý nghĩa hoàn toàn khác biệt, có cảm giác buông xuôi và có cả một cái gì đó như vừa chấm dứt, lạnh lẽo thấm vào lòng người.

Những lời đó như như kim châm đâm vào ngực tôi.

“Cậu… Ưm… ”

Yukinoshita vừa định tiếp tục mở miệng thì đột ngột dừng lại, ánh mắt lơ đãng nhìn xung quanh như đang cân nhắc tìm từ thích hợp.

… Cơ thể tôi vô thức căng cứng. Tôi biết, cuối cùng thì nó cũng đến.

Cậu ấy sẽ nói ra những lời bị nuốt lại vào lần đó.

Tôi cố gắng thả lỏng người một chút và chờ đợi.

Yukinoshita nắm chặt váy, bờ vai rung lên nhè nhẹ. Cuối cùng, dường như đã hạ quyết tâm, yết hầu của cậu ấy nâng lên.

Đúng lúc đó thì Yuigahama chen vào.

“Yu-Yukinon! A, ưm, là, cậu thấy đấy… … ”

Cậu ấy đặt mạnh cái cốc lên bàn và nói lảng sang chuyện khác. Dường như trực giác cho cậu ấy biết phải ngăn Yukinoshita lại.

Nhưng đó chỉ là một sự trì hoãn, không hơn. Cái kim trong bọc rồi sẽ có ngày lòi ra.

Bầu không khí căng thẳng vẫn tiếp diễn. Sự trầm mặc ngự trị trong khi cả hai chúng tôi cố gắng tìm từ để nói.

Bao lâu đã trôi qua? Có lẽ không nhiều lắm. Thứ duy nhất đang chuyển động là kim giây đồng hồ.

Cho đến khi có tiếng gõ cửa vang lên, ý thức về thời thời gian của chúng tôi mới trở lại.

Mọi ánh mắt nhìn về phía cửa, nhưng không ai mở miệng.

Tiếng gõ cửa lại vang lên một lần nữa.

“Vào đi.”

Tôi là người lên tiếng. Âm thanh không lớn, nhưng đủ để truyền sang phía bên kia.

Cánh cửa cọt kẹt mở ra.

“Xin phép.”

Người vừa nói vừa đi vào là cô Hiratsuka.



Ghi chú của người dịchEdit

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Mameshiba_%28character%29
  2. http://www.pinterest.com/pin/309200330638366020/
  3. http://www.animenewsnetwork.com/encyclopedia/anime.php?id=14175

</noinclude>

Chương 2: Không hiểu vì sao nhưng Isshiki Iroha trông sặc mùi nguy hiểmEdit

Gió lùa qua cánh cửa vừa mở.

Cô Hiratsuka khó chịu vuốt lại mái tóc dài, lấp lánh đang bay phấp phới và nhẹ nhàng tiến vào. 

“Cô có một yêu cầu cho các em, nhưng… ”

Vừa nói, cô vừa ngiêng đầu khó hiểu nhìn chúng tôi.

“Có chuyện gì à?”

Không ai lên tiếng. Yuigahama vụng về quay mặt đi trong khi Yukinoshita khép mắt lại, ngồi im.

Sự yên lặng kỳ dị trong căn phòng khiến cô Hirasuka trở nên bối rối, nghiêng đầu nhìn tôi tìm câu trả lời.

“Không, không có gì ạ.”

Tôi không đủ sức để phớt lờ ánh mắt mạnh mẽ của cô ấy nên cố gắng trả lời một cách bình tĩnh.

Câu trả lời sơ sài của tôi miễn cưỡng được chấp nhận. Dựa trên sự im lặng chết chóc của Yukinoshita và Yuigahama, có lẽ cô Hiratsuka đã hình dung được phần nào câu chuyện.

“Cô sẽ quay lại vào lúc khác?”

“Không cần đâu ạ, với bọn em thì sao cũng được.”

Vì sẽ chẳng có gì thay đổi. Ngày mai hay ngày mốt cũng thế, sự giằng co trong im lặng này vẫn sẽ tiếp diễn.

“… Cô biết rồi.”

Cô Hiratsuka thở dài, nhún vai ra vẻ đã hiểu.

Yuigahama tiếp lời, cố gắng không để bầu không khí chùng xuống một lần nữa.

“Thưa cô, cô có cần gì không ạ?”

“À, đúng… Vào đi em.”

Cô Hiratsuka quay ra gọi ai đó đang đứng ngoài cửa. Tiếng “xin phép” nhẹ nhàng vang lên từ một người khá quen thuộc với căn phòng này. Chị ấy dùng kim băng vén tóc mai ra hai bên để lộ vầng trán xinh xắn. 

Chủ tịch hội học sinh Meguri.

Theo sau là một người lạ mặt.

“Bọn chị có một yêu cầu… ”

Chị Meguri dừng lại và hích nhẹ khủy tay, đẩy cô gái đi về phía trước.

Mái tóc màu lanh tự nhiên, dài ngang vai, đung đưa theo từng nhịp chân và lấp lánh trong ánh hoàng hôn. Làn mây mềm mại, đôi mắt to tròn, đáng yêu như một con thú nhỏ. Cô gái mặc bộ đồng phục hơi rộng so với khổ người, tay nắm nhẹ lấy cổ tay áo len đã không còn mới nữa.

Trong lúc tôi đang cố nhớ xem người này là ai thì cô ấy bẽn lẽn mỉm cười chào chúng tôi.

Tim tôi chợt đập mạnh một cái. Không phải vì đột nhiên trúng phải mũi tên của thần Cupid mà là đang cố gióng lên một hồi chuông cảnh báo.

“A, là Iroha.”

Yuigahama lên tiếng và Iroha gì gì đó nghiêng đầu đáp lại bằng một chất giọng thanh thoát.

“Chị Yui, hellooo ~ ”

“Yahallo ~ !”

Cả hai cùng lúc vẫy tay chào.

“Hóa ra em là người quen của Isshiki. Thế thì chúng ta bỏ qua phần giới thiệu nhé?”

Oregairu v08 045

Trông thấy màn vừa rồi, Chị Meguru gật đầu đề nghị.

Isshiki Iroha.

Tôi đã nghe cái tên này trước đó.

Em ấy học năm nhất và đang làm quản lý cho câu lạc bộ bóng đá. Là người mà Hayama dính vào trong sự kiện giải đấu Judo kỳ quái trước kỳ nghỉ hè. Nhắc đến chuyện này, tôi lại thắc mắc không biết chuyện gì đã xảy ra với Miura lúc đó…

Nhưng bây giờ không phải là thời điểm để đào sâu vào quá khứ.

Có vẻ như yêu cầu lần này liên quan đến Isshiki Iroha.

Nhưng nếu vậy thì tại sao chị Meguru lại đi cùng với em ấy?

Tôi nhìn chị Meguru, thắc mắc. Chị ấy gật đầu và bắt đầu nói.

“Bọn em có biết về cuộc bầu cử hội học sinh sắp tới không?”

Tôi hoàn toàn không biết. Miễn là không bắt buộc phải tham gia, tôi sẽ không lãng phí thời gian vào các sự kiện trong trường.

Tôi đảo mắt quan sát phản ứng của những người khác. Yuigahama lặng lẽ lắc đầu.

Dù sao thì đó cũng không phải là một sự kiện được chờ đợi. Người ta thường chỉ quan tâm đến những vấn đề như thế này khi là người trong cuộc. Và sự thực là cho đến khi tốt nghiệp và ra trường, hầu hết mọi người đều không có gì liên quan đến hội học sinh.

Ấn tượng chung khi nhắc đến hội học sinh là “Một nhóm người làm việc cùng nhau.” Còn làm việc gì thì không mấy người biết. Cuộc bầu cử lần này chắc cũng tương tự.

Nếu không nhờ lễ hội trường hay đại hội thể thao thì có lẽ tôi cũng như những người khác. Tôi chắc là Yuigahama cũng cảm thấy như vậy.

Nhưng Yukinoshita Yukino khác với hai chúng tôi.

“Vâng, em tin là chuyện này đã được công bố công khai. Kể cả danh sách ứng viên.”

“Quả nhiên là Yukinoshita. Đúng, ngoại trừ việc không có ai ứng cử vị trí thư ký, mọi thứ khác đều đã được công bố.”

Chị Meguru có chút kích động, vỗ vỗ hai tay vào nhau.

“Bọn chị định làm từ lâu rồi nhưng do thiếu ứng viên nên đành phải tạm hoãn. Chị không thể yên lòng rời đi khi chưa tìm ra một người thừa kế thích hợp được… ”

Chị meguri tinh nghịch nấc lên, giả bộ thút thít.

“Bọn em thấy đấy, nhà trường hiện vẫn phải dựa vào Shiromeguri. Nếu như mọi năm thì vị trí của em ấy đã được chọn vào thời điểm đại hội thể thao, nhưng… “ 

“Không sao đâu ạ! Đơn tiến cử của em đã được xác nhận nên kỳ kiểm tra không còn là vấn đề lớn.”

Chị Meguri mỉm cười, vẫy tay đáp lại cái nhìn băn khoăn của cô Hiratsuka.

Nghĩ lại thì chuyện này cũng không có gì bất ngờ, chị Meguri đã cuối năm ba và chỉ còn vài tháng nữa là sẽ tốt nghiệp. Tôi chợt nhận ra sự ấm áp khi ở bên cạnh chị Meguri sẽ chỉ còn là quá khứ.

Phát hiện bản thân vẫn chưa nói xong, chị Meguri tiếp tục.

“Chị sẽ giải thích từng thứ một nhé? Đây là công việc cuối cùng chị thực hiện với tư cách là chủ tịch cùng với tất cả thành viên hội học sinh hiện tại trong ủy ban quản lý bầu cử.”

Nói cách khác, không có người nào trong hội học sinh hiện tại ra ứng cử cho bất cứ vị trí nào sắp tới…

Có lẽ bọn họ cảm thấy ngưỡng mộ chị Meguri và không muốn làm việc với người khác. Hoặc lễ hội trường và đại hội thể thao vừa rồi đã khiến bọn họ kiệt sức đến mức không muốn phải trải qua thêm một lần nào nữa …

“Cuộc bầu cử và bổ nhiệm được tiến hành sau đó đã kết thúc, nhưng… “

“Bổ nhiệm…”

Yuigahama thấp giọng lặp lại nhưng không ai đứng ra giải thích. Thông thường thì người đó là Yukinoshita, nhưng cậu ấy lại đang chống tay lên cằm suy nghĩ.

“Ở trường ta thì bổ nhiệm là việc thông báo kế hoạch bầu cử cùng với các ứng viên. Đây là thông tin chung.”

Cô haratsuka là người giải thích. Yuigahama quay sang cảm ơn nhưng cô chỉ mỉm cười ý bảo không cần thiết.

“C-cảm ơn cô rất nhiều. Ahaha… Vậy, vậy cái bổ nhiệm gì gì đó là sao ạ? ”

Yuigahama hỏi để tiếp tục chủ đề. Chị Meguri nhìn vào Isshiki. 

“Isshiki là một ứng viên trong cuộc bầu cử chủ tịch hội học sinh.”

Ố ồ, vậy là cuộc chạy đua cho vị trí chỉ tịch à… Isshiki Iroha là một bất ngờ ngoài mong đợi vì em ấy không giống với loại người quan tâm đến các hoạt động kiểu này.

Vậy thì tại sao em ấy lại ra tranh cử? Tôi vừa nghĩ vừa nhìn chằm chằm vào Isshiki chờ câu trả lời. Nhưng em ấy chỉ chớp mắt ngạc nhiên nhìn lại tôi.

Cuối cùng thì em ấy cũng đã biết đến sự tồn tại của tôi. Không phải, ý tôi không phải thế, với lại chắc chắn là em ấy đã nhìn về phía này rồi … Mặc dù có thể tôi bị nhầm lẫn với đồ trang trí hay đại loại thế. Giống như như những căn phòng chứa những thứ chỉ có trong tiểu thuyết như tượng điêu khắc người gỗ vậy.

Nhưng Isshiki không nhìn tôi một cách khinh rẻ hay ghê tởm mà thay vào đó, em ấy vỗ nhẹ tay lên miệng như nhận ra điều gì đó, mỉm cười nói.

“Anh nghĩ là em không phù hợp với vị trí này à ~ ?”

“À, không, không đâu. Không thể nào.”

Trước nụ cười thẳng thắn ấy, tôi chỉ có thể lắp bắp đáp lại.

Người ta thường nói, không nên đánh giá một quyển sách bằng vẻ ngoài và thật điên rồ để bỏ một anime chỉ bởi thiết kế nhân vật. Tôi nỗ lực rời mắt khỏi Isshiki cũng như ấn tượng về em ấy trước đó.

Trông thấy phản ứng của tôi, Isshiki bĩu môi không hài lòng rồi đặt tay lên hông và nghiêng người về phía trước, tiếp tục nói.

“Vì em được nhận xét như thế rất ~ thường xuyên đến mức mà em trở nên khá nhạy cảm luôn ~ . Cứ như em là bịch bông ngu ngốc hay sao ấy.”

Mỉa mai thay, con người này là một đống phiền toái.

Nếu chỉ xét một mình thì em ấy mang đến cho người ta cảm giác vui tươi và một ví dụ rõ nét về nữ sinh trung học ngày nay. Cách trang điểm nhẹ nhàng nhấn mạnh vẻ đẹp tự nhiên. Trang phục trên người là sự kết hợp giữa chiếc váy quá gối, ống tay màu kem và áo len rộng thùng thình. Băng đô thắt hờ làm lộ ra khoảng trống như có như không quanh xương đòn.

Cho dù vẻ bề ngoài thiếu chiều sâu nhưng em ấy có vẻ khá thân thiết với đàn chị Yuigahama; tính cách nhã nhặn, đáng yêu và con người bên trong cứ như là hai đường thẳng chạy song song với nhau.

… quả nhiên là một người nguy hiểm.

Em ấy thoải mái khi là trung tâm của sự chú ý, không ngần ngại phô diễn sự quyến rũ của “nữ sinh trung học”. Phong cách nói chuyện nữ tính dịu dàng, nhưng không khó để nhận ra sự hời hợt.

Dựa vào kinh nghiệm bản thân, tôi tự tự tin phỏng đoán rằng có xác suất cao để đây là một bãi mìn.

Cũng giống với những người tự nhận là thú vị hay ưu sầu, bọn họ có cái mồm thô tục không có chỗ cho sự tinh tế, thích làm theo ý mình và luôn huyên thuyên về bản thân dù không ai yêu cầu. Hầu hết, đều là những kẻ vô giá trị. Tự xưng là kẻ ngốc rồi cuối cùng kịch giả thành thật.

Nói thêm về vấn đề này, những kẻ bí hiểm tuyên bố “Tôi không phải là kẻ chấp nhận nhượng bộ!” đều cùng một loại như trên. Bọn họ kêu lên “oooooooooaaa” trong khi nói chuyện với một nụ cười nửa miệng, rồi sau đó lại liên tục “rồi sao, rồi sao, rồi sao?” một cách ngu ngốc. Loại người này khiến tôi ghê sợ đến tận xương. Sự khó chịu khi lũ khốn đó giả vờ tỏ ra dễ dãi là vượt ngưỡng có thể chấp nhận được. Nhìn qua thì bọn họ rất cởi mở, nhưng nếu hơi bị chọc vào thì sẽ nhảy cẫng lên ngay. Mà tại sao tôi lại đi làm cái chuyện thừa giấy vẽ voi này nhỉ?

Chà, nói chung là vậy. Tôi có đôi chút nhầm lẫn khi đánh giá Isshiki dựa vào ấn tượng ban đầu.

Nhưng có vẻ như chỉ mình tôi có cách nhìn này. Có lẽ tôi hơi nhạy cảm quá.

“… Vậy em có thể nói cho chị biết vấn đề là gì không, Isshiki?”

Yukinoshita lên tiếng, cắt ngang sự im lặng. Sau đó cậu ấy duỗi tay ra đặt lên bàn. Sự khó chịu trong câu hỏi cho thấy cậu ấy đã phát mệt vì phải chờ đợi.

Nhận ra rằng vẫn chưa đi vào vấn đề chính, chị Meguri vội vàng nói tiếp.

“Isshiki là ứng viên cho chức chủ tịch hội học sinh, nhưng mà, nên nói thế nào nhỉ… ? Em ấy không muốn trúng cử.”

Do chị ấy không lựa chọn được từ thích hợp nên tôi không hiểu rõ lắm. Em ấy đăng ký làm ứng viên, nhưng lại không muốn được bầu. Tôi bắt đầu suy đoán về ẩn ý phía sau.

“… nói ngắn gọn, em muốn thất bại trong cuộc bầu cử?”

Đó là điều mà tôi kết luận được dựa trên những thông tin có được cho đến hiện tại. Chị Meguri gật đầu xác nhận. Ở phía bên kia, Yuigahama đang nghiêng đầu, tò mò lầm bầm “hmm?”

“À… vậy là em không muốn trở thành chủ tịch hội học sinh?”

“A, vâng. Đúng vậy.”

Có lẽ vì quen biết với Yuigahama nên Isshiki có thể vô tư trả lời mà không phải ngượng ngùng.

Nhưng nếu nhìn theo một hướng khác thì đó không phải là một dấu hiệu tốt lành. Cho dù thế nào thì đây cũng không phải là thái độ của người đang chạy đua cho chức chủ tịch hội học sinh.

“… Vậy sao em lại trở thành một ứng viên?”

Yuikinoshita hỏi với giọng phê phán khiến khuôn mặt Isshiki hơi nhăn lại.

“Em cũng có muốn đâu, ưm, đúng hơn là đột nhiên em bị buộc phải tham gia… ”

Cái kịch bản đi thi hoa hậu gì thế này?

Không hiểu sao cách nói e thẹn của Isshiki không thể thu hút được sự chú ý của tôi. Nhưng có vẻ như sự tồn tại của tôi... chà, em ấy đặt tay lên má, điệu bộ như đang suy nghĩ.

“Em, khá là, rất ~ nổi bật, chị hiểu không? Mọi người thường nói em rất đẹp đôi với anh Hayama hay các đàn anh lớp trên khác, lại thêm chuyện em là quản lý của câu lạc bộ bóng đá, nên hình ảnh đó bám dính luôn vào em.”

Tôi khá là không nắm bắt được điều em ấy muốn diễn đạt nên đành cố gắng hết sức để giải mã hàm ý trong đó. Và có một điều làm phiền tôi.

“… Em bị bắt nạt?”

“Không ạ, là do sự nhiệt tình quá mức thôi ~ . Giống với mấy trò đùa hay xảy ra khi khi bạn bè tụ tập lại với nhau ấy ạ.”

Isshiki đặt ngón trỏ lên cằm và hơi nhấn vào trong khi nói. Nhưng em ấy càng giải thích thì tôi càng thấy đau đầu.

Thế rốt cuộc là em đang muốn nói cái quái gì vậy… ?

“Vậy nên, em nghĩ lần này cũng tương tự ~ ”

Tôi hiểu rồi. Không, tôi hoàn toàn không hiểu gì cả.

Nhưng có thể tóm gọn lại như thế này: “Tôi từng bị bắt nạt nhưng cuối cùng đã vượt qua được và bây giờ, tôi tham gia tranh cử vị trí chủ tịch!”. Kiểu như những dòng tít dài trên trang đầu mấy cuốn sách tự sự vậy…

Kịch bản này tương đối phổ biến. Và sai lầm của tuổi trẻ lại mang chúng đến đây.

Nhưng cũng cần phải nói rằng, đó là con người của Isshiki.

… Em ấy chắc chắn là loại bị đám con gái ghét.

Ngay cả tôi cũng hiểu được. Gần như toàn bộ.

Isshiki là người như vậy.

Em ấy là một con bitch cố gắng dấu đi bản chất mơ mộng, ngu ngốc và quá dễ dãi của mình. Một trong số những kẻ dễ dàng để cho người khác dắt mũi nhưng đồng thời, cũng là những chuyên gia tung hứng tài ba.

Ngay cả thằng ngốc cũng không rơi vào cái bẫy đó.

Cái này người ta gọi là ở đâu cũng có người tốt, kẻ xấu.

“Nhà trường cho phép tự do ứng cử ạ??”

Yuigahama giơ tay lên phát biểu, cô Hiratsuka khoanh tay lại, thở dài.

“Lúc đóng danh sách ứng viên, người chịu trách nhiệm không xác nhận chúng… ”

“… Nếu ủy ban quản lý bầu cử bọn chị được cảnh báo trước… ”

Chị Meguri xấu hổ rên rỉ. Ủy ban quản lý bầu cử là những người chịu trách nhiệm điều hành cuộc bầu cử. Mitsu, Nagato và Kongo không thích hợp cho loại công việc này. [1]

“Chà, không ai nghĩ là sẽ có người coi đây là một trò đùa. Nếu đổ lỗi cho ủy ban quản lý bầu cử thì có hơi bất công.”

“Bọn chị thậm chí còn kiểm tra cả danh sách người ủng hộ nữa.”

Chị Meguri chán nản nói. Lại thêm một thuật ngữ nữa, tôi hỏi lại để nắm được ý nghĩa.

“Danh sách ủng hộ?”

“À ừ, Để trở thành ứng viên, em cần một số lượng nhất định chữ ký ủng hộ và Isshiki thỏa mãn được điều kiện này.”

Vậy thứ cần có đầu tiên là chữ ký ủng hộ.

Chuyện này khá hợp lý. Vì nếu để cho đăng ký tự do thì có thể dẫn đến tình trạng không kiểm soát được số lượng ứng viên. Một hệ thống đơn giản để loại bỏ những ứng viên quá yếu là cần thiết.

Nói cách khác, để tham gia cuộc chơi thì cần phải đáp ứng được một số điều kiện nhất định được thiết kế nhằm đảm bảo ứng viên có đủ tư cách trở thành chủ tịch hội học sinh.

Trên đời này không thiếu những kẻ ngốc mà hành động của chúng vượt quá sự hiểu biết của chúng ta.

“Nhưng đó vẫn là một điều kiện khó khăn. Chị tin rằng em cần nhiều hơn ba mươi chữ ký để được chấp nhận.”

Tôi không phải là người duy nhất cảm thấy lo ngại, Yukinoshita cũng vậy. Giọng nói của cậu ấy cũng trầm xuống một chút.

“Đến tận mức đó cơ à? Không ngờ bọn họ lại tìm được nhiều đến thế… ”

Yuigahama nói với vẻ ngạc nhiên và sợ hãi.

Tôi không thấy bất ngờ lắm.

Bản thân việc thu thập chữ ký không phải là một vấn đề lớn, đặc biệt là với người không có ý định nghiêm túc. Nhưng nếu chỉ cần cảnh cáo Isshiki một chút thì đã đủ rồi. Cũng giống như đăng lại hay chuyển tiếp một Twitter, chỉ khác là phải viết tên của ai đó xuống giấy. Nhìn chung thì những kẻ vô trách nhiệm, làm theo phong trào thì ở đâu cũng có.

Trong khi tôi đang suy nghĩ thì cô Hiratsuka tỏ ra hơi bối rối. 

“Cô đã kiểm tra lại. Tất cả đều hợp lệ.”

“Một lũ ngốc… ”

“Bọn chúng không nghĩ việc này quan trọng. Có lẽ là do thiếu khả năng suy diễn.”

Cô Hiratsuka mỉm cười chua chát. 

Ngày nay, những chuyện như vậy không còn quá lạ lẫm. Ví dụ như đăng lên Twitter bức ảnh chụp cảnh bên trong tủ lạnh nơi làm thêm hay mấy trò đùa tại nhà hàng. Còn có cả người công bố tên thật của mình và phải đối mặt với dư luận xã hội. Đây chẳng phải là tự mình truy nã mình à?

“Ưm. Vậy không thể vô hiệu tư cách tham gia được ạ? Một vài thủ tục nào đó để loại bỏ ứng viên chẳng hạn?”

Nghe được ý kiến của Yuigahama, Isshiki kích động tiến về phía trước một bước và bắt đầu nói.

“Chuyện là, chị biết đấy, giáo viên chủ nhiệm của em hết sức ủng hộ và coi trọng chuyện này. Khi em tỏ ý muốn bỏ cuộc thì thấy ấy ngăn em lại… mà trong lớp lại không có ai có thể giúp em viết một bài diễn văn tranh cử cả nên em thực sự không biết nữa, chị hiểu mà ~ … Ý em là, nói chung thì, là do giáo viên chủ nhiệm đã ủng hộ em, chỉ thế thôi ạ.”

Thì ra là vậy. Giống với cách mà các xếp thường dùng để giữ chân nhân viên đang muốn nghỉ việc. “Cố gắng lên! Cùng cố gắng nhé!” Bọn họ sẵn sàng bắn liên thanh những điều này khi không có đủ người và cơ hội đang ở ngay trước mắt. Vậy nên bọn họ sẽ cố gắng thuyết phục theo cách ấm áp và tử tế nhất có thể. Lúc này, chỉ cần tỏ ra chần chừ một chút thôi thì anh ta sẽ tỏ ra khó chịu một cách vô cớ và nói “cậu đang có vấn đề lớn đấy, thế này, nếu như cậu cứ tiếp tục như vậy thì sẽ không có lần sau đâu, hiểu chứ?” rồi bắt đầu lên lớp.

Cuối cùng, không những người nhân viên khốn khổ bỏ lỡ mất cơ hội nghỉ vệc mà còn trở thành một kẻ đang cố gắng rũ bỏ trách nhiệm (ánh mắt xa xăm)…

Cô Hiratsuka xoa xoa má, phiền muộn.

“Cô đã cố gắng nói chuyện với giáo viên chủ nhiệm của Isshiki, nhưng… hài, thấy ấy không phải là người thích lắng nghe người khác.”

“Aah, em hiểu rồi… ”

Tôi đại khái cũng đoán ra chuyện này. Cô Hiratsuka khó chịu hạ tầm nhìn xuống chân.

“Rõ ràng là thầy ấy muốn có một câu chuyện cảm động với cuộc bầu cử lần này … Bằng sự giúp đỡ của bạn cùng lớp và giáo viên chủ nhiệm, một học sinh cá biệt đã trở thành chủ tịch hội học sinh, một kịch bản như vậy sẽ được lưu truyền qua nhiều thế hệ… ”

Xem ra thấy ầy là loại người mà chỉ cần ai đó làm được một việc tốt thì sẽ không bị thầy ấy nghĩ xấu.

“Do đó, em ấy đến gặp Shiromeguri nhờ giúp đỡ.”

Diễn biến sau đó chắc là thế này: chị Meguri không nghĩ ra được cách giải quyết nên bọn họ tìm đến cô Hiratsuka. Cuối cùng, vấn đề được chuyển giao cho chúng tôi.

“Đến bây giờ thì em đoán là việc rút lui khỏi vị trí ứng viên gặp một chút khó khăn.”

Giáo viên chủ nhiệm của Isshiki có thể cũng không ý thức được nhưng đó không phải là vấn đề duy nhất. Chị Meguri lo lắng nghịch hai bím tóc.

“Ư, hưm… Với lại… Chúng ta sẽ để cho em ấy rút lui bằng cách nào… ?”

“Haa… ”

Tôi thắc mắc không biết có lý do nào đằng sau chuyện này không. Yukinoshita chống tay lên cằm, sắp xếp lại suy nghĩ rồi chậm rãi nói. 

“Không có điều luật nào về sự rút lui của ứng viên ạ?”

Chị Meguri chớp mắt ngạc nhiên.

“Không hổ là Yukinoshita … Đúng vậy. Ngay từ đầu đã không có gì được ghi lại… ”

Tôi hiểu rồi. Không còn nghi ngờ gì nữa. Những người muốn làm việc cho hội học sinh là những người tràn đầy tham vọng. Vậy nên bọn họ thậm chí còn không buồn nghĩ đến sự cần thiết của một điều luật về cách rút lui. Nhưng dù vậy, quả nhiên là Yukinoshita, không gì không biết.

“Có thể loại bỏ ứng viên bằng lý do người đó mới học năm nhất được không ạ?”

Yuigahama giơ tay lên nói.

Yukinoshita ủ rũ quay đầu lại.

“… Không được.”

“Ê? Sao không?”

Yuigahama lúng túng hỏi. Chị Meguri giải thích với vẻ mệt mỏi.

“Không có quy định… Không có bất cứ điều luật nào hạn chế học sinh năm nhất trở thành chủ tịch hội học sinh được viết ra.”

“Theo tập quán, thông thường thì chủ tịch hội học sinh là học sinh năm hai.”

Yukinoshta nói thêm.

Đó là luật bất thành văn, nhưng miễn là không được quy định chính thức thì không thể được viện dẫn để loại bỏ ứng viên.

Nếu chúng ta không thể sử dụng các lỗ hổng trong hệ thống luật thì chỉ còn lại lựa chọn duy nhất là tùy cơ ứng biến trong quá trình bầu cử.

“Nếu em ấy không muốn trúng cử thì có thể tự thua cuộc.”

Đây là một phương pháp an toàn. Cho dù có muốn trở thành chủ tịch bao nhiêu đi nữa, nếu không nhận được sự ủng hộ thì cũng bằng không.

Chị Meguri cụp mắt, trả lời.

“Ưmm… Thực sự thì, người duy nhất tranh cử là Isshiki nên… ”

Yukinoshita tiếp lời ngay sau đó.

“Vậy có nghĩa là một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm.”

“Đúng, gần như đã chắc chắn… ”

Bỏ phiếu tín nhiệm là một quy trình được tiến hành khi chỉ có duy nhất một ứng viên tham gia tranh cử. Khác với việc chọn ra một người trong số các ứng viên, cơ chế này đơn giản hơn. Người ta chỉ cần khoanh tròn ‘có’ hoặc ‘không’ trong phiếu thăm dò cho câu hỏi: bạn có chấp nhận ứng viên này trở thành chủ tịch hội học sinh?

Với cơ chế này, người ta thường có xu hướng khoanh vào ô ‘có; và coi như việc đã xong. Tất nhiên sẽ có người khoanh vào ô ‘không’ vì một lý do nào đấy nhưng thường chỉ là thiểu số. Miễn là đa số biểu đạt sự tin tưởng vào ứng viên, trừ khi có tình trạng bất thường, kết quả đại khái đã được xác định.

Nhưng kể cả vậy.

“Hưm, nếu chỉ là vấn đề thua cuộc thì có một cách để làm… ”

Khi tôi nói ra điều mình đang nghĩ, Isshiki bĩu môi chen vào.

“Khoan, đợi một chút, thất bại trong một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm là cực kỳ ngu ngốc! Ý em là, một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm ngay từ đầu đã là một ý tưởng ngu ngốc rồi… Xấu hổ lắm. Không thể được!”

Tự cho mình là cái rốn của vũ trụ. Chẳng phải vì cái tính cách đó mà em rơi vào tình trạng này sao?

Nghiêm túc mà nói thì Isshiki không có lỗi khi bị đẩy lên tuyến đầu. Bỏ qua mấy chi tiết vặt vãnh như làm thế nào mà em ấy lấy được tư cách ứng viên thì việc bị ép buộc vào vai trò của chủ tịch hội học sinh chỉ để thua cuộc trong một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm sẽ trở thành một câu chuyện cười. Nên tôi có thể hiểu được cách nhìn của em ấy. Chẳng ai thấy vui được khi trở thành kẻ thù của đa số.

Vậy nên, một thất bại thuần túy không phải là một lựa chọn khôn ngoan.

“Chỉ có tên của các ứng viên được tiết lộ, đúng không?”

Nhằm sắp xếp lại các suy nghĩ của mình, tôi cần kiểm chứng vài điều với chị Meguri.

“Ê? Ừ, đúng vậy.”

“Vậy có nghĩa là không có ai viết diễn văn tranh cử cho Isshiki.”

“Đúng, đúng.”

Chị Meguri bắt gặp ánh mắt của tôi và gật đầu. Nhưng dấu hỏi trên đầu cho thấy chị ấy vẫn chưa nhận ra điều tôi đang ám chỉ.

Nhưng không sao. Tất cả thông tin tôi cần đều đã có đủ.

“Trong trường hợp đó, có một phương pháp nhanh chóng và dễ dàng.”

“Ý em là… ?”

Được yêu cầu làm rõ, tôi giải thích từng chút một.

“Trong trường hợp tệ nhất, ngay cả khi Isshiki thất bại hoàn toàn trong cuộc bỏ phiếu tín nhiệm, miễn là em ấy không bị tổn thương thì không có vấn đề gì. Nói ngắn gọn, chỉ cần làm cho người khác hiểu rằng lý do thất bại nằm ngoài khả năng của em ấy là được.”

“Cậu có làm được không?”

Yuigahama đột nhiên lên tiếng sau khi im lặng từ nãy đến giờ.

Tôi gật đầu.

“Nếu bài diễn văn tranh cử là nguyên nhân thất bại thì Isshiki sẽ không trở thành trung tâm của sự chú ý.”

Tất cả những gì chúng tôi cần làm là tránh né nguyên nhân thất bại thực sự của em ấy.

Dựa trên điểm này, chúng tôi có vài phương án để lựa chọn.

Trước khi đi vào kế hoạch chi tiết, tôi hít vào một hơi.

Tôi muốn sắp xếp lại các ý tưởng và kiểm soát hướng đi của cuộc trò chuyện. Nhưng đó không phải là lý do chính khiến tôi ngừng lại.

Mà là bởi vì sự im lặng khó chịu trong phòng.

Yuigahama nín lặng và đau đớn nhìn tôi rồi cúi đầu xuống như vừa uống phải một viên thuốc đắng. Nhận ra sự thay đổi, chị Meguri bối rối hết nhìn Yuigahama lại quay sang tôi. Isshiki cũng vậy, em ấy tỏ ra không thoải mái lắm.

Một tiếng keng nhỏ vang lên.

Tôi quay lại theo phản xạ thì thấy Yukinoshita đang đặt tay lên bàn. Có vẻ như âm thanh phát ra do chiếc cúc áo va vào vào bàn khi cậu ấy buông tay xuống.

Giữa sự im lặng chết chóc, tiếng động đó lớn một cách bất thường.

Trong phòng, giọng nói lãnh đạm của Yukinoshita vang vọng.

“Tớ không đồng ý với phương pháp của cậu.”

Tôi nhíu lông mày, gay gắt hỏi lại.

“Và lý do là?”

“… Vì.”

Tôi không định nặng lời, nhưng thanh âm lại vô thức trở nên sắc bén. Yukinoshita vội lảng sang hướng khác, đôi lông mi dài rung lên.

Nhưng chỉ trong chốc lát, cậu ấy quay lại đối mặt với tôi, nhưng lần này là cùng với một ý chí mạnh mẽ.

“… Vì không có gì đảm bảo sẽ thành công. Không có gì chắc chắn em ấy sẽ bị bất tín nhiệm và tạo ra một bài diễn văn tranh cử tệ hại càng gây thêm rắc rối cho Isshiki. Ngay cả khi kế hoạch thành công, cậu có nghĩ là họ sẽ quan tâm đến việc thực hiện một cuộc tranh cử khác không? Cho dù chưa từng có tiền lệ? Và còn… Và còn bởi vì không có nhiều người chú ý đến hội học sinh, nên chúng ta có thể không cần phải công bố kết quả kiểm phiếu… Hay nói cách khác, chúng ta có thể giải quyết vấn đề này bất cứ lúc nào.”

Yukinoshita vừa dùng ánh mắt sắc bén nhìn tôi, vừa nói liên tục không ngừng. Cứ như cậu ấy muốn một hơi trình bày hết tất cả suy nghĩ trong đầu.

Cô Hiratsuka nhẹ nhàng nhắc nhở.

“Yukinoshita.”

“… Là em đã vô lễ. Em xin rút lại những điều mình vừa nói.”

Yukinoshita miễn cưỡng cúi đầu xin lỗi. Chị Meguri mỉm cười, lắc đầu bỏ qua.

Những lời vừa rồi còn hơn cả thô lỗ khi mà chúng ám chỉ “Nếu chỉ là như vậy thì ủy ban quản lý và nhà trường cũng có thể tự giải quyết được”; và chị Meguri là một thành viên trong đó.

Tiếng ghế kêu ken két vang lên.

Âm thanh phát ra từ phía Yuigahama. Mặc dù chúng tôi ngồi đối diện nhau nhưng ánh mắt thì lại không như vậy.

“Này, về bài diễn văn, ai sẽ viết nó… ? em không nghĩ là em làm được đâu.”

Giọng nói rụt rè và khó chịu của Isshiki lọt vào tai tôi.

“Cái đó… với anh thì ai cũng được.”

Mặc dù nói vậy nhưng người phù hợp nhất cho công việc này đã rõ ràng. Không cần phải nói cũng biết ai là người có tỷ lệ thực hiện thành công kế hoạch này nhất.

Hoàng hôn bắt đầu buông xuống. Ánh đèn huỳnh quang chậm rãi tràn ngập khắp căn phòng.

Yukinoshita, người vẫn cúi đầu từ nãy đến giờ, đột nhiên ngẩng mặt lên.

“Chị Shiromeguri, nếu Isshiki rút lui thì cần có một ứng viên thay thế khác phải không?”

“Ừ, đúng vậy… ”

Nghe được câu trả lời, Yukinoshita thở ra hài lòng và nói.

“Vậy thì chúng ta chỉ cần tìm ra một ứng viên khác và hỗ trợ người đó chiến thắng trong cuộc bầu cử.”

“Nếu có người quan tâm đến vị trí đó thì bây giờ bọn họ đã là ứng viên rồi. Khoan đã. Đừng nói với tớ là cậu định nói chuyện với từng người một để được giúp đỡ nhé?”

“Nhưng, ưm, nếu chúng ta cố gắng thuyết phục mọi người, vậy thì… ”

Yuigahama trả lời một cách đứt quãng trong lúc cố gắng suy nghĩ.

“… Được. Cứ cho là chúng ta tìm được một ai đó sẵn sàng ra tranh cử thì liệu người đó có thể chiến thắng được không? Tớ chắc là cậu đã biết, nhưng cuộc bầu cử hội học sinh về cơ bản là một cuộc thi về độ nổi tiếng.”

Tôi liếc nhìn Isshiki.

Em ấy là một bức tường cao đến đáng ngạc nhiên để vượt qua.

Chỉ cần liếc nhìn một lần thì sẽ hiểu được em ấy dễ thương như thế nào. Sẽ không ngoa khi nói rằng em ấy là một cô gái xinh đẹp. Cử chỉ bông đùa, vui tười, nhẹ nhàng mà lại rực rỡ, em ấy rất nổi tiếng với đám con trai trong trường.

Vấn đề chính của cuộc bầu cử chủ tịch hội học sinh không nằm ở các tuyên bố hay cam kết tranh cử.

Mọi người sẽ không quan tâm đến chương trình nghị sự của các ứng viên vì chỉ một phần nhỏ trong số đó sẽ được thực hiện. Những thứ như đến trường trong quần áo thường, nới lỏng kỷ luật hay cho phép sử dụng sân thượng là những điều thường được nhắc tới, nhưng chưa từng có một tiền lệ thành công.

Nguyên tắc của trò chơi là: nổi tiếng hơn hoặc xây dựng một tổ chức thu thập phiếu bầu tốt hơn.

Trong một cuộc thi về độ nổi tiếng, những người có khả năng chiến thắng nhất là Hayama và Miura. Nhưng Hayama là chủ tịch câu lạc bộ bóng đá, còn hình ảnh của một chủ tịch hội học sinh thì không phù hợp với Miura.

Như vậy, chúng tôi sẽ phải hạ thấp tiêu chí xuống và chấp nhận việc cơ hội giành chiến thắng sẽ giảm đi tương ứng.

Kể cả tìm được người phù hợp đi nữa thì thuyết phục họ ra tranh cử cũng không phải là chuyện dễ dàng. 

Và vẫn còn một vấn đề lớn khác.

“Trước ngày bầu cử, ứng viên cần phải thành lập nội các, xây dựng chương trình nghị sự và tiến hành các hoạt động tranh cử khác. Cậu cho rằng mình có thể làm hết tất cả những việc đó? Hơn nữa, cậu còn ở vào vị trí không được phép thất bại. Nếu có cơ hội thành công, tớ sẽ không phản đối. Nhưng tình huống hiện tại không như cậu nghĩ.”

Tôi hoàn toàn tự tin trong vấn đề này. Nhưng tôi càng cố gắng tỏ ra bình tĩnh, giọng tôi càng trở nên cay nghiệt hơn. Tôi không muốn chỉ trích cậu ấy nhưng lại không kiểm soát được lời nói.

“Ừm, Hikigaya?”

Chị Meguri kinh ngạc lên tiếng. Tôi lùi lại một bước và nhận ra mình đang kích động.

“… ”

Cả Yukinoshita và Yuigahama đều im lặng.

Hai người bọn họ đều hiểu tôi đang bóng gió ám chỉ điều gì. Chỉ cần suy nghĩ một chút và thừa nhận thực tế đang diễn ra trong trường học là đủ.

Chúng tôi quay lại bế tắc vì không tìm ra được câu trả lời cho vấn đề.

Bầu không khí khó xử lan ra khắp phòng. 

Ở phía bên kia, Isshiki thở dài kiệt sức, không ngần ngại phơi bày thái độ khó chịu.

Mệt mỏi là một cảm giác dễ lây truyền. Cứ sau một lúc, tôi lại vô thức thở dài.

“Có vẻ như giải pháp sẽ không được tìm ra trong một sớm một chiều.”

Cô Hiratsuka, người đứng dựa lưng vào tường từ nãy đến giờ, đứng thẳng người lên và nói. Như một dấu hiệu, chúng tôi đổi chân bắt chéo và thả lỏng ra một chút.

Sau khi chỉnh lại tư thế ngồi, Yukinoshita đề nghị với chị Meguri.

“… Shiromeguri, chị có thể quay lại vào lần khác được không?”

“Ê, à, được… Chắc chắn rồi, không có vấn đề gì.”

Chị Meguiri hoang mang trả lời trong khi bị đẩy từ phía sau bởi cô Hiratsuka.

“Được rồi, chúng ta có thể tiếp tục vào hôm sau. Shiromeguri, Isshiki. Đi thôi.”

Ngay khi hai người đó vừa ra khỏi phòng, Yukinoshita gọi giật cô Hiratsuka lại. Vẻ mặt cậu ấy lạnh lùng hơn nhiều so với thường lệ, như đang tức giận.

“Cô Hiratsuka, cô có thể dành cho em một chút thời gian không?”

“A, rồi, chúng ta sẽ nói chuyện sau.”

Nhận ra tình hình, chị Meguri mang Isshiki ra khỏi phòng. Sau khi thấy bọn họ đã rời đi, Cô Hiratsuka quay về phía chúng tôi.

“Được rồi, thử nghe xem em muốn nói gì nào.”

Cô ấy kéo ra một cái ghế, ngồi xuống và gác chéo chân.


× × ×

Căn phòng tối dần. Ở bên ngoài, bầu trời đã nhuộm màu đỏ thẫm.

Càng đến gần ngày đông chí, ban đêm càng đến sớm hơn.

Cô Hiratsuka im lặng ngồi đợi Yukinoshita bắt đầu.

Trà đã nguội lạnh và không ai động đến bánh kẹo trên bàn.

Kim đồng hồ tiếp tục di chuyển và thỉng thoảng lại có tiếng ai đó thở dài kiệt sức. Không rõ đã trôi qua bao lâu, cuối cùng, Yukinoshita lên tiếng.

“Có vài điều mà em vừa nhớ ra.”

“... Là gì thế?”

Yukinoshita không trả lời tôi mà đối mặt với cô Hiratsuka.

“Không phải người chiến thắng đã rõ ràng rồi sao?”

“Người chiến thắng?”

Cô Hiratsuka chớp mắt. Yuigahama và tôi cũng vậy. Từ “người chiến thắng” được nói ra một cách đột ngột khiến chúng tôi lâm vào cách bối rối.

Nhưng nghĩ thêm một chút thì tôi hiểu được điều cậu ấy đang ám chỉ.

Người chiến thắng trong trận chiến của riêng hai chúng tôi.

Ai có thể giải quyết nhiều rắc rối hoặc yêu cầu hơn, người đó là người chiến thắng và có quyền bắt kẻ thua cuộc làm bất cứ điều gì.

Đó là giao ước vào ngày tôi gia nhập câu lạc bộ.

“Ưm… Người chiến thắng?”

Yuigahama hỏi trong khi liếc trộm chúng tôi.

Nói thêm một chút, cuộc thi đấu còn có thêm một điều luật.

“Là trận đấu để quyết định xem ai là người có khả năng phục vụ tốt nhất, có thể giải quyết nhiều vấn đề nhất. Được phép nhờ người khác giúp đỡ. Người thua phải làm theo điều người thắng yêu cầu.”

Tôi giải thích một cách ngắn gọn. Yuigahama thốt lên, mang theo cả ngạc nhiên lẫn bối rối.

“Chuyện này… ”

Có vẻ như cô Hiratsuka không nói cho cậu ấy biết. Tôi có thể hiểu được lý do cô ấy làm vậy.

Nhìn vào nguyên nhân của cuộc thi, cô Hiratsuka bối rối.

“Đ-Đúng… ”

Cô ấy khoanh tay lại, lúc lắc cổ.

“C-cô thấy hơi bất ngờ, hưm... Ư-ưm, em biết đấy, các em đã làm việc cùng nhau trong rất nhiều yêu cầu và còn hơn cả thế... Đúng. Tất cả các em đều làm rất tốt, ừm.”

“… ”

Vẻ mặt lạnh lùng của Yukinoshita không thay đổi. Cậu ấy tiếp tục im lặng nhìn cô Hiratsuka.

“… Haa.”

Cô Hiratsuka thở dài kiệt sức khi không thể thay đổi đề tài. Nhưng sự thật là, rất nhiều sự kiện gần đây khiến cho việc quyết định ai là người chiến thắng trở nên khó khăn hơn. Hầu hết các yêu cầu đều được giải quyết trên danh nghĩa câu lạc bộ tình nguyện mà không phải dưới tư cách cá nhân.

Ngay cả như vậy, Yukinoshita sẽ không để tình trạng này tiếp diễn thêm nữa. Cô Hiratsuka buộc phải đối mặt với cậu ấy.

“Trừ nhiệm vụ đầu tiên, các em thực hiện công việc ở những nơi mà cô không quan sát được. Thế nên, cô chưa sẵn sàng để đưa ra một phán quyết chính xác vào lúc này. Chỉ là… ”

“Chỉ là?”

Yukinoshita hỏi dấn tới. Cô Hiratsuka nhìn qua từng người chúng tôi rồi chậm rãi nói.

“Sự thiên vị và phán quyết mang tính cá nhân. Đó là hai yếu tố không thể tránh khỏi. Do đó, cô sẽ đánh giá dựa trên cả ba người các em.”

“Em không quan tâm… hai cậu có vấn đề gì không?”

Yukinoshita liếc sang chúng tôi.

Tôi không phản đối. Yuigahama có vẻ như vẫn chưa hiểu được điều gì đang diễn ra nhưng vẫn đồng ý.

Có được sự xác nhận, cô Hiratsuka gật đầu thêm một lần nữa.

“Nếu chỉ nói về kết quả thì Hikigaya là người đi được xa nhất. Nếu xem xét đến quá trình và kết quả sau đó thì Yukinoshita vượt trội hơn. Và nếu không có sự đóng góp của Yuigahama, có nhiều chuyện sẽ không diễn ra… ”

Một đánh giá bất ngờ. Nhiều hơn tôi nghĩ.

Tôi biết mình có rất nhiều chỗ thua kém, nhưng nhận xét này trái ngược với điều tôi hình dung.

Tôi liếc sang quan sát phản ứng của hai người kia. Yuigahama im lặng tập trung suy nghĩ.

Yukinoshita ngồi yên ngay ngắn, khép mắt lại. Tiếp đó, cậu ấy kìm nén sự kích động, từ tốn nói.

“… Có nghĩa là kết quả trận đấu vẫn chưa được quyết định.”

“Cơ bản là vậy.”

Cô Hiratsuka trả lời nhưng Yukonoshita vẫn không chịu bỏ cuộc.

“Nếu trận đấu tiếp tục thì rắc rồi trong việc phân biệt quan điểm của bọn em sẽ được giải quyết, em nói đúng chứ?”

“… Ưm, ý cậu là gì vậy?”

Yuigahama rụt vai lại, lo lắng.

Tôi cũng như cậu ấy.

Yukinoshita nhìn vào Yuigahama, cố tình phớt lờ tôi, và nói.

“Có nghĩa là tớ và cậu ấy không cần thiết phải hợp tác để giải quyết yêu cầu.”

Đúng như Yukinoshita nói. Ngay từ đầu, chúng tôi đã bị ép phải làm việc cùng nhau. Chưa từng có một lần nào mà chúng tôi phối hợp ăn ý. Chúng tôi là như vậy.

“Không sai. Chẳng có ý nghĩa gì khi chúng ta ép buộc bản thân làm việc cùng nhau.”

“… Đúng.”

Yukinoshita trả lời ngắn gọn. Cuộc nói chuyện kết thúc. Cô Hiratsuka do dự muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng thở dài từ bỏ.

“Chắc là không thể khác được rồi. Bọn em cứ làm điều mình muốn. Nhưng trước khi cuộc thi đấu kết thúc thì câu lạc bộ sẽ như thế nào?”

Yukinoshita trả lời ngay lập tức cứ như cậu ấy đã có sẵn câu trả lời.

“Cậu được tự do đến câu lạc bộ bất cứ khi nào cậu muốn.”

“… Ừm, nghe được đấy.”

Cô Hiratsuka trông có vẻ bị thuyết phục. Với tình trạng như bây giờ, chúng tôi khó có thể cùng ngồi chung trong một căn phòng. Nếu chúng tôi làm việc theo cách của riêng mình thì không cần phải tập trung lại nữa. Vậy nên tôi không phản đối đề xuất này.

Tôi cầm lấy cặp của mình và rời khỏi vị trí vốn dành riêng cho tôi, góc cuối chiếc bàn.

“Vậy tớ về nhà đây.”

“A, đ-đợi một chút!”

Yuigahama vội vàng đứng lên khiến chiếc ghế cọ vào sàn nhà kêu vang ầm ĩ. Tôi cản Yuigahama lại.

“… Cậu cũng nên suy nghĩ cho bản thân đi.”

“Ê… ”

Yuigahama đứng yên bất động. Cậu ấy có hiểu ý tôi không? Rằng những chuyện như thế này sẽ còn lặp lại.

Chúng tôi phải suy nghĩ về tương lai của mình.

Tôi quay lưng lại và đi ra cửa.

Có tiếng ai đó thở dài vang lên từ phía sau.

“Cả hai chúng ta đều ghét lối cư xử thân thiện ngoài mặt… ”

Tôi nhẹ nhàng quay đầu lại.

Không có từ ngữ nào có thể đáp lại nụ cười đượm buồn kia mà không mang theo sự tự ti nên tôi đành lặng lẽ đóng lại cánh của sau lưng mình.


× × ×

Tôi điều chỉnh lại chiếc cặp nặng trĩu trên vai, bước xuống hành lang không một bóng người. Tiếng bước chân vang vọng khắp hành lang yên tĩnh.

Bên ngoài cửa sổ, các câu lạc bộ thể thao vẫn đang tập luyện.

Cuối cùng, bọn họ bắt đầu dọn dẹp thiết bị và thả lỏng cơ thể. Sân trường rộng lớn càng về đêm càng trở nên vắng vẻ.

Trong khi tôi vừa đi vừa ngắm nhìn màn đêm buông xuống thì có tiếng bước chân ai đó nôn nóng đuổi theo.

“Hikigaya.”

Tôi đứng yên một chỗ chờ đợi. Tôi biết rất rõ chủ nhân của giọng nói này. Vậy nên, tôi chỉ dừng bước mà không quay đầu lại.

Cô Hiratsuka gấp gáp đi lại gần tôi.

“Cô biết có hỏi cũng không được gì nhưng… ”

Cô ấy thô bạo vuốt lại mái tóc trong khi phàn nàn. Không hổ là cô Hiratsuka, luôn là người rất tinh tế.

Cho dù thế nào đi nữa, đó là điều mà cô ấy cần phải hỏi. Chúng tôi cùng đi xuống hành lang.

“Đã xảy ra chuyện gì phải không?”

“Không có gì ạ.”

Tôi không còn nhớ được mình đã lặp lại điều này bao nhiêu lần rồi.

Cứ tiếp tục như vậy, tôi sẽ không còn cảm giác về nó nữa. Hoặc tệ hơn nữa, tôi sẽ nghi ngờ việc những lời đó là do tôi nói.

Cũng không rõ cô Hiratsuka có biết cảm giác lúc này của tôi hay không, cô ấy cười gượng.

“Cô hiểu. Ừm, được rồi. Dù sao thì cô cũng không nghĩ là em sẽ trả lời thẳng thắn.”

Cô Hiratsuka không hỏi thêm gì nữa và cùng tôi bước xuống cầu thang rồi đi vào hành lang trong im lặng. Ngã rẽ tiếp theo hướng đến phòng giáo viên, đi thẳng về phía trước là cửa ra vào.

Đến điểm chia tay, trước khi tôi kịp lên tiếng, cô Hiratsuka giành nói trước.

“Em là một người tốt… có nhiều người đã được em giúp đỡ.”

“Không, đó là… ”

Tôi không nghĩ vậy. Lòng tốt và giúp đỡ người khác không có ý nghĩa gì với tôi. Tôi không phải là một kẻ tài giỏi đến thế.

Hơn nữa, người ta giúp đỡ người khác không chỉ vì lòng tốt. Điều họ thực sự làm là tìm kiếm ai đó thấp kém hơn mình và tận hưởng cảm giác của kẻ giang tay ra. Bằng việc tìm ra ý nghĩa ẩn sau hành động của một người, bọn họ sử dụng chúng để tự thỏa mãn chính mình.

Vậy nên tôi chưa hề làm một chút gì cả.

Tôi muốn lên tiếng phủ nhận nhưng bị ngăn lại.

“Đây là nhận xét từ trước của cô.”

“… Cô không nghĩ là đã đánh giá quá cao sao?”

Cô Hiratsuka ưỡn ngực tự hào nói.

“Đừng hiểu nhầm, cô là người rất thiên vị đấy.”

“Đó không phải là điều mà một giáo viên nên làm.”

“Đây là phương pháp giáo dục riêng của cô.”

Cô Hiratsuka nói mà không hề đỏ mặt. Ra vậy… mặc dù tôi không nhớ là mình được khen nhiều đến thế…

“Nhưng mà khó thấy quá… ”

Tôi nhún vai trả lời khiến cô Hiratsuka phải bật cười.

“Tất nhiên là cô cũng la mắng nhiều không kém.”

Thiết kế của tòa nhà chính được lấy cảm hừng từ một con thuyền có nhiều cửa sổ. Ánh hoàng hôn phản chiếu khắp hành lang yên tĩnh, nhẹ nhàng nhưng lạnh lẽo.

Cô Hiratsuka đứng đối diện với tôi, che lấp ánh sáng mặt trời.

Cô ấy đi theo chiều ngược lại, hướng đến văn phòng giáo viên. Trong khoảnh khắc chúng tôi vượt qua nhau, cô ấy nhẹ nhàng vỗ lên vai tôi.

“Cứ tiếp tục như vậy thì đến khi gặp được người mà em thực sự muốn giúp đỡ, em sẽ không thể làm được gì cả.”

Trong hành lang chỉ lại còn tiếng bước chân đơn điệu.

Âm thanh dần dần trở nên xa dần, xa dần.



Ghi chú của người dịchEdit

  1. Ủy ban quản lý bầu cử (hoặc có chức năng tương tự) trong tiếng Nhật được phát âm là senan (せんかん), một cách tình cờ được phát âm tương tự với từ có nghĩa là thiết giáp hạm trong tiếng Nhật.


</noinclude>

Chương 3: Chị Yukinoshita Haruno không biết đâu là điểm dừngEdit

Chiếc xe đạp mải miết lao đi, như muốn chạy thoát khỏi cái bóng của chính mình.

Chiều muộn, bóng tối bắt đầu phủ trên con đường trải dài những hàng cây. Bầu trời lặn xuống phía sau vịnh Tokyo. Tôi rê chân trên bàn đạp.

Từ ngày mai, tôi có thể về nhà sớm hơn.

Tham gia câu lạc bộ tình nguyện chỉ còn là lựa chọn tạm thời.

Khi các quy tắc của trận chiến hoàng gia có hiệu lực, cộng thêm cách tôi giải quyết vấn đề khác biệt với hai người còn lại, chúng tôi không cần phải ép buộc bản thân làm việc cùng nhau nữa. Tôi cũng đã lên kế hoạch xong những điều cần làm và chúng không yêu cầu có sự chuẩn bị trước. Miễn là tôi xoay sở tốt vào ngày diễn ra sự kiện thì mọi chuyện sẽ đâu vào đấy thôi.

Điều duy nhất tôi có thể làm trước ngày bầu cử là không cản trở hành động của bọn họ.

Còn hơn thế nữa.

Kể cả khi tôi không làm gì, chỉ cần có hai người họ thì chuyện sẽ được giải quyết ổn thỏa. Họ luôn có cách giải quyết vấn đề triệt để và hiệu quả hơn tôi nhiều.

Nước sông không phạm nước giếng.

Chúng tôi không cần phải cùng bước đi trên một sợi dây mỏng chỉ để được ở gần nhau. Dù sao thì, giữ một khoảng cách vừa đủ là cách mà con người đồng hành cùng nhau.

Tôi quyết định ngừng suy nghĩ về câu lạc bộ.

Nhưng con người là những sinh vật bí ẩn. Ngay khi vừa thoát khỏi một rắc rối, họ lại lao đầu vào một cái khác.

Trong lúc cố gắng chuyển dòng suy nghĩ ra khỏi trường học, tôi tự nhiên nghĩ đến cuộc nói chuyện vào sáng nay với Komachi. 

Con bé có thể vẫn còn tức giận...

Vẻ mặt Komachi lúc tức giận khá dễ thương, nhưng khi nó bắt đầu phớt lờ ai đó, thì chứng tỏ nó đã nổi điên lên rồi. Bố tôi đã phải khóc lóc cầu cứu mẹ khi con bé tránh mặt ông.

Bố mẹ về nhà muộn như thường ngày. Nghĩa là tôi sẽ ở một mình với con bé.

Bình thường thì tôi sẽ vui đến chết nếu được ở nhà một mình với em gái. Nhưng hôm nay thì hơi khác.

Có lẽ tôi nên đợi cho cơn giận của nó nguôi đi một chút.

Suy nghĩ một chút, tôi quyết định bẻ tay lái.

Nếu rẽ phải từ đây thì tôi có thể đến Chiba. Ở đó có rạp chiếu phim, cửa hàng sách, trung tâm trò chơi điện tử và cà phê manga, chúng có thể giúp tôi giết thời gian.

Trong chuyến đi thực tế, tôi không có nhiều cơ hội để dành cho bản thân những giây phút yên tĩnh di dạo một mình, kể cả vào những ngày nghỉ.

Còn bây giờ, cuối cùng thì tôi đã có thể thoải mái trải dài đôi cánh. Bản chất con người tôi vẫn là một kẻ cô độc.

Khi tôi nghĩ về quãng thời gian sắp tới, tôi dần dần cảm thấy thư thái hơn.

Trong lúc lẩm nhẩm “công chúa, công chúa, công chúa 🎵”, tôi nhấn mạnh bàn đạp, lao đi trên con đường dài. [1]


× × ×



Lúc tôi đến Chiba, trời đã tắt nắng. Thành phố khoác lên mình hình ảnh về đêm. Tối tiếp tục chạy trên đường cao tốc số 14 vào trung tâm thành phố, hướng đến nhà ga trung tâm.

Khu vực này có rất nhiều địa điểm thú vị để giết thời gian: Animate, Tora no Ana, rạp chiếu phim và còn nhiều nữa.

Tôi bình tĩnh lại sau khi lượn lờ qua một số cửa hàng, mua vài cuốn sách và nhìn thấy bảng hiển thị trước rạp chiếu phim.

Một bộ phim có vẻ thú vị sẽ chiếu trong một giờ tới và tôi đang rảnh rỗi. Nhưng có lẽ tôi nên đến đâu đó uống cà phê thì hay hơn. Phía dưới khu vực rạp chiếu phim là một quán Starbucks. Tôi định đi vào nhưng chợt nhớ ra là mình hoàn toàn xa lạ với nơi đây, cũng như bầu không khí trầm muộn của nó. Tôi quyết định chọn nơi khác. Khó có thể tả được cái cảm giác bức bối khi trông thấy một anh chàng đeo kính sành điệu đang lướt tay trên Macbook Air. Có lẽ kiểu như là “Tao sẽ đập nát con hàng Apple đó cùng với mày, thằng bốn mắt!”.

Cửa hàng bánh rán đối diện rạp chiếu phim có thể giúp tôi lấp đầy bụng. Cà phê sữa cũng là một lựa chọn không tồi, đặc biệt là nếu thêm vài thìa đường theo phong vị Chiba thì còn tuyệt hơn nữa. Phương pháp để nhấm nháp khoảng thời gian vào lúc chiều muộn cũng rất quan trọng, u hu!

Tôi đi vào cửa hàng và gọi một ly cốc tai, bánh vòng cùng với một ly cà phê sữa. Sau đó, tôi đi lên tầng hai tìm chỗ ngồi.

Chậc, cảm giác sung sướng khi nhai ngấu nghiến đồ ngọt trong lúc uống cà phê sữa thật quá nguy hiểm. Kể cả các idols cũng nghĩ vậy. Nếu cảm thấy phiền muộn thì họ chỉ cần ăn những thứ này là có thể phục hồi, Ôi trời ! [2]

Trong lúc tôi đang hứng khởi quan sát xung quanh tìm ghế ngồi thì có ai đó xuất hiện.

“Ô, thật hiếm khi thấy em ở đây.”

Tôi quay lại và thấy một người phụ nữ đang tháo tai nghe xuống, mỉm cười vẫy tay.

Chị ấy mặc áo trắng hở cổ, bên trong một chiếc áo len cứng, dệt kim; đôi chuân thuôn dài bó trong bộ váy quá gối. Nhìn qua như một bộ quần áo mùa đông nhưng hơi mỏng. Cũng có thể là do ấn tượng từ khí chất thanh thoát tạo nên.

Con người này hoàn toàn áp đảo hội trưởng câu lạc bộ tình nguyện, Yukinoshita Yukino, trên mọi khía cạnh và đồng thời, là chị ruột của cậu ấy. Yukinoshita Haruno.

Xuất hiện bên trong một của hàng như thế này không giống với chị ấy lắm. Hay nói đúng hơn, hình ảnh chị ấy khi ngồi bên cửa sổ chẳng khác nào một bức chân dung nghệ thuật. 

Tôi cứng người lại vì không nghĩ rằng sẽ gặp phải người quen ở đây.

Trên mặt bàn chị Haruno ngồi có đặt vài cuốn sách. Trông không giống với sách bìa mềm ở trung tâm mà như là một cuốn alphabets hơn, nhưng cũng có thể là sách phương Tây.

“A, … chào chị.”

Tôi vội chào chị ấy rồi ngồi xuống ở một nơi khá xa. Nhưng tại sao trước khi trả lời tôi lại thốt lên “A” nhỉ? Cố gắng phát âm tiếng Anh à?

Mà sao cũng được, tôi cầm bánh vòng và bắt đầu ăn.

Chà… sao chị ấy lại ở đây chứ… tôi nên chọn suất mang về… thật sai lầm… tôi đáng lẽ nên kiểm tra xem có người quen ở trong hay không trước khi vào.

Tôi cần kết thúc nhanh bữa ăn và rời đi.

Vừa nghĩ tôi vừa cố gắng giải quyết ly cà phê sữa, nhưng không may là tôi lại có một cái lưỡi mèo.

Trong khi tôi đang tuyệt vọng thổi nguội nó đi một chút thì chị Haruno mang theo khay thức ăn ngồi xuống cạnh tôi.

“Em không cần phải cố gắng chạy đi đâu. Như thế là thô lỗ lắm đấy!”

“A, không, không , em chỉ nghĩ là không nên làm phiền chị, chỉ thế thôi ạ.”

Từ góc nhìn của một kẻ cô độc, khi bắt gặp người quen trong thành phố và nói chuyện sẽ làm nảy sinh suy nghĩ “làm sao để nhanh chóng kết thúc và rời đi… ?” do mặc cảm bản thân là người đã làm cho bầu không khí xấu đi.

Một bên cần phải rời đi ngay lập tức vì một tình huống bất khả kháng nào đấy. Đặt lòng kiêu hãnh xuống và ra ngoài.

Tuy nhiên, những lý do kiểu đó không áp dụng được với chị Haruno. Chị ấy thoải mái ngồi xuống với một cuốn sách trên tay, nhẹ nhàng lật tới nơi đang đọc dở. Hoàn toàn tự do và không câu nệ hình thức.

Chị Haruno lên tiếng trong khi vẫn dán mắt vào cuốn sách. 

“Em đến đây làm gì?”

“… xem phim và tìm cái gì đó để giết thời gian.”

“Ô, chị cũng vậy.”

“… Chị đến xem phim?”

Tôi vô thức hỏi lại. Nhưng mà, chà, không thể khác được. Nếu chúng tôi xem cùng một bộ phim thì chia tay ở đây sẽ chẳng có ý nghĩ gì cả…

Nhưng lo lắng của tôi là không cần thiết vì chị Haruno đã vui vẻ nói.

“Mhmm, không, không, chị đang chờ đi ăn với mấy người bạn.”

Nói mới nhớ, trường đại học mà chị Haruno tham gia khá gần đây, ở đâu đó phía tây Chiba. Tôi không nghĩ khu vực đó có nhiều của hàng hipster, nhưng chắc chắn là có các quán bar. Nếu chị ấy cần ra ngoài ăn tối thì đâu cần phải xuống Chiba… Nếu là vì món ngon thì… có lẽ là Naritake chăng? Vỏ ngoài béo ngậy trông cứ như tuyết quả là khó cưỡng mà.

“haa, với bạn ạ. Vậy em không làm phiền chị nữa, em đi đây.”

“Có hơi trễ rồi. Thôi nào, ở lại với chị nhé, đi mà ~!”

Chị ấy kéo ghế và cúi người về phía tôi. Gần quá, gần quá, thật mềm mại, gần quá, mùi quần áo thật tuyệt, gần quá… chị ấy càng lại gần, tôi càng cố quay đi. Nhưng cứ mỗi khi tôi kẽo dãn khoảng cách ra thì chị ấy lại tiến đến gần hơn.

Tiếp đó, chị ấy thì thầm vào tai tôi.

“Hikigaya, em là tuyệt nhất.”

Một cơn ớn lạnh tức thì chạy dọc theo xương sống. Không đơn thuần chỉ là nỗi sợ hãi mà còn có cả cảm giác sảng khoái khi lao xuống vực. Sự mềm mại từ ngón tay trên vai truyền đến cùng với giọng nói quyến rũ từ đôi môi nóng bỏng.

Tôi giật mình quay lại và bắt gặp đôi mắt ẩm ướt của chị Haruno. Nụ cười động lòng người khiến tôi chỉ muốn cam tâm tình nguyện làm bất cứ điều gì, nhưng có lẽ chị ấy chỉ đang hưởng thụ phản ứng của tôi.

Thật vậy, chị ấy thu người lại rồi cười phá lên.

“Em thích yên tĩnh và không thích bắt chuyện với người khác. Nhưng khi có người hỏi, em sẽ trả lời, đúng không? Yep, hoàn hảo. Em là đối tượng để giết thời gian tuyệt nhất.”

Tôi hoàn toàn không có cảm giác được khen ngợi… mà có khi ý chị ấy là tôi còn kém cỏi hơn cả mấy cái trình duyệt game gần đây. Kiểu như Kancolle chẳng hạn, cho dù bị ném vào một góc thì chúng vẫn tiếp tục nói chuyện.

Chị Haruno quay lại đọc sách sau khi nói thêm.

“Bọn con trai thường rất vất vả để giữ cho cuộc nói chuyện tiếp diễn. Thật đáng thương.”

… Aaa, tôi hiểu rồi,… 

Bọn con trai hay ba hoa về mọi thứ một cách tuyệt vọng để có được sự chú ý của cô gái họ thích. Thông thường bọn họ không lên tiếng, chỉ ngồi yên một chỗ. Nhưng nếu có cơ hội, họ đột nhiên lấy ra được dũng khí và cố gắng trở thành người dẫn dắt chỉ để nói về những thứ vô nghĩa. Và đó cũng là kết thúc cho những người như vậy. Nghiêm túc mà nói, quá đáng thương. Chà, tôi đã từng như vậy vào lúc nào nhỉ?

Dù sao thì tôi cũng không thể rời đi được nữa. Vậy nên tôi đành lặng lẽ ngồi xuống. Mà thật ra thì giữ yên tĩnh là sở trường của tôi nên không có vấn đề gì.

Xét đến cùng, làm một người ít nói đúng là tuyệt nhất.

Chính là lúc này… Khoảng thời gian của những kẻ cô độc. Từ bây giờ, người nào giữ được im lặng lâu hơn sẽ chiếm ưu thế ( và tất nhiên không phải là điều vẻ vang gì).

Miễn là tôi ngoan ngoãn ngồi im thì sẽ chẳng có việc gì cả.

Thời gian trôi qua một cách dễ chịu.

Nhớ lại thì lần cuối chúng tôi gặp nhau là ở lễ hội văn hóa.

Nhưng tôi có cảm tượng chị ấy hoàn toàn khác với lúc đó. Có lẽ vì thái độ của chị ấy dịu dàng hơn trước. Không, phải nói là trưởng thành hơn.

Rõ ràng là nếu không có Yukinoshita xung quanh, chị Haruno sẽ không hành động quá kích động. Ngược lại, chị ấy còn rất bình tĩnh. Nếu vậy thì chị ấy phải yêu đứa em gái bé bỏng của mình đến mức nào nhỉ? Ý tôi là tôi cũng yêu em gái mình rất nhiều. Mặc dù bây giờ có lẽ con bé không thể ưa được tôi vì chuyện sáng nay…

Nhớ đến cuộc cãi cọ làm tôi hơi xuống tinh thần một chút. Những lúc như thế này nên nghĩ đến vấn đề khác sẽ tốt hơn.

Hmm, mấy cái bánh vòng này ngon thật… nhưng mà cà phê sữa không ngọt lắm. Ôi trời, không lẽ mình quên cho thêm sữa? Dùng đường thay sữa, tôi khuấy nhẹ rồi uống.

Nhìn sang bên cạnh, chị Haruno đặt vài quyển sách trên bàn và thỉnh thoảng với lấy ly cà phê trong lúc chống tay lên cằm.

Điệu bộ lúc đọc sách của chị ấy thật giống với Yukinoshita.

Đôi tay lật từng trang, cần cổ trắng muốt nhẹ nhàng đảo qua khi lấy cà phê, và cả ánh mắt chăm chú khi đọc đến một đoạn nào đó.

Chị ấy giống với cô gái mà tôi mới quen trong gần một năm nay, Yukinoshita Yukino.

Chị Haruno chợt nhận ra sự chăm chú của tôi, nhẹ nhàng quay qua hỏi “sao thế?” 

Tôi lắc đầu.

“… A, em đang định gọi thêm cà phê.”

“Mm, cứ tự nhiên.”

Chị ẩy đẩy ly cà phê qua còn tôi thì gọi người phục vụ gần đó. Anh ta nhanh chóng hoàn thành công việc mà không làm cho chị Haruno mất tập trung.

Tôi nghĩ thật là bất lịch sự khi cứ nhìn chằm chằm nên quyết định lấy ra cuốn sách mà tôi mang theo trước đó.

Chỉ còn lại từng tiếng lật sách vang lên.

Bản nhạc mà cửa hàng đang phát không lọt được vào đầu tôi. Cái quái gì với lời nhạc vậy? Gì mà “bạn là những chiếc bánh vòng” chứ. Nhưng nếu không quá khắt khe thì đây cũng là một bài nghe được.

Tôi nhấm nháp ly cà phê của mình trong khi lật sang trang khác. Đột nhiên, chị Haruno lên tiếng.

“Hikigaya.”

“Vâng?”

Chúng tôi vẫn tiếp tục đọc sách trong lúc nói chuyện.

“Nói về cái gì đó thú vị đi ~ ”

“…”

Người tôi cứng ngắc lại, không giấu được sự khó chịu. Có chuyện gì với con người này thế… ? tôi nghĩ vậy và quay sang thì bắt gặp khuôn mặt vui vẻ của chị Haruno.

“Cái phản ứng siêu chán ghét đó… ôi trời, đúng như in so với chị hình dung!”

Chị Haruno nói rồi phá lên cười. Nếu chị đã sớm biết thì đâu cần phải nói ra chứ…

Ngay khi tôi vừa nghĩ chị ấy dịu dàng thì thế này đây.

Giản dị và ngay thẳng, tự do không rằng buộc, cộng thêm cả một chút hách dịch nữa.

Tôi không nghĩ ra được từ nào có thể miêu tả trọn vẹn. Quả nhiên là tôi không thể ứng đối với chị ấy được.

Dường như đã tìm được thời điểm thích hợp để ngừng đọc, chị Haruno gập sách lại và duỗi người ra trong lúc rên lên thoải mái. Đối với động tác này, ừm, thực sự là tôi có một chút quan tâm… đó là sự thiếu sót lớn mà đứa em gái của chị cần.

“Yukino vẫn ổn chứ?”

Chị Haruno với lấy ly cà phê và hỏi trong khi xoa nó trên tay.

“… chà, vẫn như mọi ngày, em nghĩ vậy.”

Oregairu v08 089

“Ra vậy. Thế là tốt.” 

Mặc dù là người hỏi nhưng có vẻ như chị ấy không quan tâm nhiều lắm. Chị Haruno cất sách vào túi rồi chống khủy tay lên mặt bàn, đan hai tay lại rồi đặt cằm lên. Chị định biến thành gã tư lệnh nào thế, thưa ngài? [3]

Chị Haruno hắng giọng rồi nói.

“Vậy… mọi chuyện sau đó thế nào?”

“Hả…”

“Có phát triển gì không?”

Câu hỏi không chủ ngữ khiến tôi lúng túng mất một lúc. Tôi mơ hồ hỏi lại “chị nói về cái gì vậy?” và nhận được một cái nhìn mập mờ.

“Không phải bọn em cùng tham gia chuyến đi thực tế sao?”

“Có gì mà chị không biết không?”

Chị ấy tốt nghiệp cùng trường với bọn tôi nên có thể hình dung ra khoảng thời gian đại khái. Nhưng dù vậy, biết rõ đến mức này thì thật đáng sợ.

Trông thấy vẻ mặt ngạc nhiên của tôi, chị Haruno giải thích như một nhà ảo thuật đang tiết lộ bí mật của mình.

“Có quà lưu niệm được gửi về nhà.”

Món quả hẳn là đến từ Yukinoshita. Từ cách mà chị ấy nói thì có vẻ như nó không được chuyển trực tiếp.

“Có chút khó khăn trong việc gửi quà đi… ”

Cậu ta là đồ ngốc chắc? Thậm chí còn không mua món nào đặc biệt, ấy là còn không nói đến việc chỉ có vài của hàng ở đó…

Chị Haruno nắm chặt chiếc cốc bằng cả hai tay và thở dài nhàm chán.

“Chị đoán là con bé không muốn trao tận tay.”

“Nhưng cậu ấy vẫn muốn mua quà lưu niệm… chị biết Yukinoshita là người thành thật mà …”

Tôi bị giáng một cú mạnh bằng cả sự khâm phục lẫn cơn sốc đến mức chỉ lắp bắp được vài lời bào chữa. Tôi tin là Yukinoshita có thể làm ra chuyện như vậy. Chị Haruno nghiêng đầu sang một bên tỏ vẻ nghi ngờ.

“Chị không nghĩ vậy.”

Sự phủ nhận quá trực tiếp của chị ấy khiến tôi phải liếc qua. Yukinoshita vốn rất chú trọng hình thức và chắc chắn là một người ngay thẳng; ít nhất thì tôi thấy như vậy. Không lẽ tôi đã nhầm lẫn ở đâu đó?

Chị Haruno xoay cốc và nhìn vào từng gợn sóng bên trong.

“Con bé ghét chuyện đó nhưng cũng không hẳn là ghét…”

Chị ấy nói một cách nhẹ nhàng, ấm áp và đều đặn như đang tự nói với bản thân và một người nữa không ở đây.

Tôi có cảm giác chị ấy sẽ không tha thứ nếu tôi lên tiếng lúc này, vậy nên tôi quyết định im lặng.

Nhận ra sự trầm mặc, chị Haruno đặt cốc xuống và phô trương quay về phía tôi.

“Sau chuyến đi thực tế thì sẽ không có sự kiện lớn nào nữa mà chỉ còn bài kiểm tra. Em không thấy buồn à?”

Tôi tiếp lời.

“Không hẳn. Vẫn còn cuộc bầu cử hội học sinh.”

“Bầu cử? hử? Đáng lẽ nó phải kết thúc rồi chứ?”

Chị Haruno tỏ ra nghi hoặc. Có vẻ như chị ấy đang đối chiếu lại với ký ức của mình.

“Hội học sinh đã hoãn lại do gặp vấn đề với ứng cử viên.”

“Ô. Vậy là cuối cùng thì Meguri đã xin từ chức, đúng không?”

Có một chút hoài niệm trong giọng nói của chị ấy. Đối với tôi, chị Meguri là một người đáng tin cậy, khoan đã, không , có lẽ không phải. Đúng, thực tế thì chị Meguri mới là người dựa dẫm vào tôi với tư cách là một đàn chị dễ thương. Tương tự, chị ấy cũng là một đàn em đáng yêu của chị Haruno. Wao, chị ấy được yêu mến từ cả hai bên. Chị Megurin thật quá sức tuyệt vời. Megurin!

Chị Haruno bật cười như chợt nhớ ra điều gì đó.

“Nhân tiện nói về Megurin, chị cược là con bé yêu cầu Yukino vào vị trí chủ tịch hội học sinh, đúng không?”

“Aa, thực sự thì, không ạ.”

“Ôi trời, chán thế.”

Chị Haruno dậm dậm chân thất vọng.

“… Vậy là Yukino không ứng cử.”

“Chắc vậy ạ.”

Cho đến bây giờ, kế hoạch của Yukinoshita đại khái là cung cấp sự hỗ trợ cho một ứng viên. Tôi không biết cậu ấy nhắm đến ai, nhưng tôi có thể thấy được nó rắc rối đến thế nào. Nếu tính toán giữa thời gian và công sức cần thiết, thì kế hoạch này là một sự thất bại.

Cả hai chúng tôi chìm vào suy nghĩ, chỉ còn lại những tiếng thở nhẹ vang lên.

“hmmm…”

Dù chỉ là một tiếng thở dài bâng quơ nhưng vẫn khiến tôi không thể xóa đi được. Không phải vì nó hấp dẫn hay yêu kiều. Còn hơn cả thế, nụ cười lướt qua khuôn mặt khi chị ấy nhìn ra bên ngoài đầy bất tường.

“… Ừm, vậy chuyện đó thì sao ạ?”

Tôi hỏi tiếp sau một lúc gián đoạn và chị Haruno quay lại với nụ cười quyến rũ quen thuộc.

“Hmm? À, chị chưa từng tham gia hội học sinh.”

“Hả, thật à? Em thật sự ngạc nhiên đấy.”

Tôi luôn nghĩ rằng chị ấy là người sẽ chấp nhận các vị trí công khi được cần đến. Dù sao thì chị ấy cũng đã tham gia vào lễ hội văn hóa như là chủ tịch ủy ban tổ chức.

Nhưng chị Haruno thờ ơ đáp lại.

“Thật sao? Chị nghĩ là nó không phức tạp lắm nhưng lại có quá nhiều phiền phức. Hội học sinh ấy.”

“À, ra vậy.”

Nói chung thì công việc ở hội học sinh khá đơn giản. Nếu có sự kiến lớn, thì các thành viên sẽ đứng ra tổ chức, thực hiện; lễ hội văn hóa là một ví dụ.

Ngoài ra, hầu hết đều là những công việc đơn giản sau cánh gà như ủy ban quản lý bầu cử. Không khác lắm so với công việc văn phòng.

Trong hầu hết thời gian, họ có thể lười biếng ngồi ăn bim bim trong phòng hội học sinh. Nhưng nếu có vấn đề xảy ra thì phải nhanh chóng đến hiện trường ngay lập tức. Và hơn hết, họ phải cư xử đúng mực cho tất cả các học sinh khác trong trường noi theo. Cũng giống với nhân viên công chức. Cơ bản là Servant x Service.

Xem ra chị Haruno không có nhiều hứng thú với những công việc bóng bẩy hào nhoáng mà thiên về những việc có thể mang lại nhiều niềm vui hơn. Hay nói đúng hơn là chị ấy thích những thứ vui vẻ và kích thích. Thay vì phục vụ một cách cần mẫn như là một thành viên hội học sinh, hình ảnh một quản lý bận rộn cho những sự kiện sắp diễn ra phù hợp với chị ấy hơn.

“… Thật cháaan quá.”

Chị Haruno đột nhiên thốt lên bằng chất giọng lạnh đến thấu xương rồi lại bất ngờ bật cười. Rốt cuộc thì chị ấy muốn nói gì điều gì?

Trong khi tôi đang ngập ngừng không biết có nên hỏi thẳng hay không thì có tiếng ai đó vang lên.

“Hả? Hikigaya?”

Giọng nói phát ra từ phía bên trái, như xát vào tai tôi.

Tôi quay lại và thấy hai nữ sinh trung học.

Một cô gái có kiểu đầu Vic ngắn. Người kia sở hữu cặp mắt xếch trông như đang bị bất ngờ. Có lẽ đây là người đã lên tiếng.

Cô ấy mặc trang phục của trường Kaihin Sougou nằm khá gần nhà tôi. Tuy nhiên, cặp sách lại đến từ một trường tư thục trong thành phố. Một con người xa lạ.

Mặc dù vậy, tôi vẫn nhận ra được cô ấy.

“… Orimoto.”

Cái tên đó vuột ra khỏi miệng tôi.

Tôi cứ nghĩ mình đã chôn sâu mọi ký ức về những người bạn thời trung học cơ sở, thế nhưng cái tên Orimoto Kaori được thốt lên quá dễ dàng.


× × ×



Cuộc gặp gỡ không mong đợi khiến cơ thể tôi tê cứng lại.

Chúng tôi trao đổi ánh mắt để xác nhận.

Khoảng thời gian hai đến ba năm trước đột nhiên lướt qua trước mắt. Da đầu tôi căng lên. Từng giọt mồ hôi lăn dần xuống lưng. 

Người đồng hành bên cạnh có vẻ là bạn của Orimoto. Cô ấy mặc cùng một bộ đồng phục trường Kaihin Sougou và đang rụt rè nhìn về phía tôi.

Người bạn trông khá buồn chán, nhưng Orimoto không quan tâm mà vỗ nhẹ vào vai tôi rồi nói.

“Hoài niệm quá! Đúng không, giống như là, kiểu như quý nhân ấy nhỉ?”

Trước cái nhìn chằm chằm thô lỗ của bọn họ, tôi chỉ có thể gượng gạo bật cười.

Thành thật mà nói, nếu nhớ lại về thời trung học thì cơ hội chúng tôi gặp nhau khá thấp. Sự thừa nhận chỉ mang tính một chiều. Tôi có thể nhận ra họ, nhưng ngược lại thì không.

Việc một bạn học có thể nhìn thấy và bắt chuyện với tôi là rất hiếm. Không khác biệt nhiều lắm so với trước đây.

Orimoto có tính cách của một người chị lớn trong nhà và thích quan tâm đến vấn đề của người khác. Cô ấy nói chuyện với bất cứ ai và luôn cố gắng trở nên gần gũi với họ hơn.

Sau khi chào hỏi, Orimoto tỏ ra khá tò mò.

“Ê, Hikigaya, cậu vào trường phổ thông Sobu à?”

“À, ừ.”

Tôi vặn nhẹ cơ thể và nhìn lại bộ đồng phục của mình. Trong số các trường công dự bị đại học nổi bật trong khu vực này, chỉ có duy nhất trường tôi mặc áo nỉ ngắn. Vậy nên, ở đây người ta có thể biết được một học sinh đang theo học trường nào chỉ bằng một cái nhìn.

Orimoto hít vào một hơi vẻ ngưỡng mộ. 

“Ô ô. Thật ngạc nhiên quá đấy. Đúng là cậu rất thông minh! A, nhưng mà tớ chưa thấy qua điểm kiểm tra của cậu. Ý tớ là, Hikigaya, là do cậu không chịu nói chuyện với ai cả.”

Vẫn như lúc trước, Orimoto có thể thẳng thừng phun ra tất cả những gì đang nghĩ trong đầu. Không ngần ngại chạy thẳng đến đây chỉ bởi vì không có bức tường vô hình nào được dựng lên chắn giữa.

Năng động. Có lẽ đó là điều mà cậu ấy nhắm đến.

Tiếp đó, sự chú ý chuyển sang người ngồi cạnh tôi một cách tự nhiên, chị Haruno.

“Bạn gái cậu à?”

Cậu ấy so sánh tôi và chị Haruno rồi hỏi bằng giọng tò mò. Cảm thấy không thoải mái với ánh mắt của Orimono, tôi vô thức trả lời yếu ớt.

“Không…”

“Đúng như tớ nghĩ ~ ! Tớ đã nói là không thể nào mà!”

Trong khi Orimono cười khúc khích thì người bạn đồng hành mím môi cố gắng không phát thành tiếng.

Tôi coi đó là một nụ cười vô tư và thái độ nói chuyện bừa bãi là cách cô ấy thể hiện sự tử tế. Đó là điều tôi nghĩ.

“Hahaha…”

Tại sao tôi lại bắt bản thân phải cười cùng với họ? Thật ghê tởm.

Cứ như thể những chuyện diễn ra từ hai, ba năm trước đột nhiên lặp lại vậy. Tôi bật ra tiếng cười khô khốc như để thoát ra khỏi những ký ức đó.

Chị Haruno, người vẫn quan sát chúng tôi nãy giờ, đột nhiên chăm chú nhìn tôi.

“Đây là bạn em à, Hikigaya?”

Âm điệu của chị ấy khi nói như đang hỏi “… em có bạn à?” Có lẽ tôi hơi nhạy cảm quá, có lẽ vậy, mà sao cũng được.

Nhưng dù thế nào đi nữa thì tôi cũng không thể thẳng thừng phản đối như “cậu ấy không phải bạn em, hoàn toàn không.”

Tuy nhiên tôi biết câu trả lời tốt nhất cho kiểu tình huống này.

“Cậu ấy là bạn cùng lớp thời trung học cơ sở.”

Đúng, đúng, đó là câu trả lời chính xác. Dù sao thì những người mà tôi từng nghĩ là bạn này cũng sẽ giới thiệu tôi như vậy.

Orimoto quay về phía chị Haruno và hơi cúi đầu xuống.

“Em là Orimoto Kaori.”

Chị Haruno lại dùng ánh mắt thăm dò quen thuộc để quan sát cô ấy.

“Hmm… À, chị là Yukinoshita Haruno. Chị là… là... Này, chị là gì của em vậy?”

“Ê, sao em biết được?”

Với cả sao chị lại cố gắng nép người lại gần em thế? Và làm ơn đừng có ngước nhìn em như thế.

“Gọi bọn chị là bạn bè thì có hơi kỳ cục. Hmm, có lẽ là chị em trai chăng? Ô, hoặc có thể là chị dâu…”

Chị Haruno liếc nhìn tôi trong khi vuốt cằm ra chiều nghĩ ngợi rồi cười phá lên khi bắt gặp ánh mắt lãnh đạm của tôi.

“A, một cô bạn gái láu táu thì sao?”

Ôi trời ơi, lời tỏ tình đáng yêu nào thế này? 

Chị là đồ ngốc à? Làm thế quái nào mà từ bạn bè đến chị em rồi lại thành ra như thế? Hảaaaa ~ ? Gượm đã, nếu thay thế chị gái bằng người em thì, oa, thật quá khó để diễn tả! Cũng được đấy chứ.

Chị ấy rõ ràng đang cố tình gây hiểu nhầm, nhưng dù gì thì việc này đã giúp tôi bình tĩnh lại và trả lời rành mạch hơn.

“Chị định đi chơi với đàn em lớp dưới đấy à?”

“Aw, em chẳng vui gì cả.”

Chị Haruno bĩu môi hờn dỗi nói làm tôi nổi lên ham muốn được chọc tay vào đôi má đó, nhưng biết rõ là không thể nên tôi đành phải nhún vai cho qua.

Mọi hành động của chị Haruno đều có mục đích, nhưng tôi mừng là có chị ấy ở đây. Nhờ vậy mà tôi không cần phải nghĩ quá nhiều. Đây có lẽ là lần đầu tiên tôi cảm thấy biết ơn chị ấy.

Nếu tôi ở một mình khi tình cờ bắt gặp Orimoto, có lẽ tôi đã đứng đực ra như một thằng ngốc để rồi đứng lảm nhảm với tường nhà trongnăm giờ liên tục sau khi về.

Orimoto là người cần né tránh lúc còn học ở trường cơ sở.

Tôi muốn rời đi trước khi lớp bụi bẩn quá khứ bị đào lên, nhưng lo lắng của tôi là vô ích khi cậu ấy quay sang nói chuyện với chị Haruno.

“Hai người thân nhau quá!”

“Đúng đấy. Mà còn chưa phải là tất cả đâu!”

“Ê ~ ? Còn gì nữa ạ?”

Cả hai tiếp tục nói những về những thứ vô nghĩa, người bạn của Orimoto cũng thỉnh thoảng gật gật đầu tham gia…

Tôi ngồi sang bên cạnh im lặng theo dõi bọn họ trao đổi với nhau.

Bầu không khí trở nên sôi nổi với đủ mọi đề tài mà không hề có dấu hiệu kết thúc.

Trong lúc này, điều duy nhất tôi được làm là thở và nhấm nháp ly cà phê sữa.

Không một dấu hiệu báo trước, cuộc nói chuyện dừng lại.

Đối với lần gặp đầu tiên, hẳn là có rất nhiều điều để nói. Nhưng bây giờ mọi người đã có cơ hội để dừng lại và kết thúc. Chí ít thì tôi nghĩ vậy.

Nhưng chị Haruno nghiêm túc khoanh tay lại, mỉm cười nói.

“Bọn em học cùng trường trung học cơ sở với Hikigaya nhỉ? Có chuyện gì thú vị không?”

Câu hỏi như một phát súng rẽ câu chuyện đi sang hướng khác. Orimoto hơi giật mình rồi bắt đầu lục lọi trí nhớ.

Tôi có dự cảm xấu về một viễn cảnh tồi tệ sắp đến.

“Đi mà, chắc chắn là phải có gì đó chứ? A, như về tình yêu chẳng hạn. Chị rất muốn nghe về tình sử của Hikigaya đấy!”

Chị Haruno hưng phấn khuấy động bầu không khí lên.

Lưng tôi lại ướt đẫm một lần nữa và tôi đã gần như đi đến chỗ phá lên cười điên loạn khi nhận ra cái cảm giác thời trung học cơ sở đang quay lại. Cứ như chúng đang thiêu đốt bên trong tôi vậy. Gừ, thật phiền phức. Sao con người cứ chỉ toàn nhớ về những chuyện không vui chứ.

Nếu tôi có kỹ năng giao tiếp tốt hơn, tôi sẽ kể cho chị ấy biết mọi chuyện trong lúc tự giễu.

Nhưng do lãng phí thời gian để nghĩ ngợi và chần chừ, tôi để lỡ mất cơ hội chen vào.

Orimoto vuốt lại mái tóc và cười ngượng ngùng.

“Nhớ lại thì đã có lần Hikigaya tỏ tình với em!”

Cô ấy nói ra thật quá dễ dàng.

“Không thể nàao!”

“Nói thêm nữa đi!”

Không chỉ chị Haruno mà cả người bạn bên cạnh cũng hào hứng truy hỏi.

Hiếm có chủ đề nào gây kích thích hơn thế và Orimono thì sẵn lòng kể tiếp.

“Bọn em chưa từng nói chuyện với nhau trước đó nên em đã rất bối rối.”

Cậu ấy thốt lên như vậy.

Trong khi chúng tôi từng nói chuyện với nhau. Chúng tôi chắc chắn đã từng.

Orimono không còn nhớ. Nói chính xác hơn, cậu ấy không nhớ là đã từng nói chuyện với tôi.

Không chỉ có vậy, tôi còn nhắn tin cho cậu ấy nữa.

Dù là vì sự thương hại hay lòng trắc ẩn, tôi đã xin được địa chỉ mail của cô ấy. Não tôi bị quá tải chỉ để nghĩ ra một cái gì đó thú vị và rồi cuối cùng lại gửi tin bằng lý do vớ vẩn nhất. Tôi hưng phấn và kích động chờ hồi âm, tức giận dập máy khi nhận phải một tin nhắn quảng cáo.

Orimoto sẽ không nhận ra. Cho dù cố gắng tìm kiếm tới đâu cũng vô ích, vì ngay từ đầu, chúng vốn đã không tồn tại.

Hơn nữa, người ta thường không chú ý đến người khác và cả hình tượng của bản thân khi đang đắm chìm trong tình yêu. Vậy nên, hành động của họ trở thành một chuỗi những trò hề.

Từng đợt sóng ký ức ập đến khiến cảm xúc của tôi như muốn bùng nổ.

Vết thương cũ mà tôi cứ nghĩ rằng đã liền miệng giờ đây lại toác ra. 

Ngồi đơ một chỗ, tôi chậm rãi hít vào một hơi sâu, thật sâu trong khi cố giữ nụ cười gượng gạo trên mặt.

“Em không định nói là Hikigaya tỏ tình trước đấy chứ ~ ?”

Chị Haruno ngạc nhiên hỏi. Thế nhưng ánh mắt xảo quyệt của kẻ vui sướng khi thấy người gặp họa đã tố cáo chị ấy chỉ muốn biết chuyện giữa tôi và Orimoto.

Tôi nhìn vào góc phòng, cố gắng ép ra vài lời.

“Chỉ là chuyện từ rất lâu rồi thôi ạ…”

“Đúng vậy! Chính vì là chuyện cũ nên đâu còn là vấn đề, đúng không!”

Cùng một câu nói nhưng chúng tôi hiểu theo nghĩa hoàn toàn khác biệt.

Bởi vì chuyện đã xảy ra từ rất lâu, bởi vì nó đã được giải quyết và bởi vì đã kết thúc. Vậy nên Orimoto có thể cười một cách vô tư và thoải mái nói bất cứ điều gì. 

Không có ý xấu nào ở đây. Cậu ấy chỉ muốn vui vẻ với người khác. Kể cả người bạn và chị Haruno cũng vậy. Chỉ là một câu chuyện khiến họ thích thú.

Mọi chuyện là như vậy.

Tôi tỏ tình khi cả hai đang ở riêng, nhưng không hiểu sai tin đồn lại lan ra khắp lớp học như lửa cháy trên đồng cỏ vào sáng hôm sau. Tiếp đến là những những tiếng cười thầm và chế nhạo từ xa. Cũng giống như hôm nay.

Tôi không thấy có gì phải xấu hổ khi bị từ chối sau khi tỏ tình.

Thời gian trôi qua và nó sẽ trở thành một câu chuyện cười. Một khoảnh khắc đáng nhớ của tuổi trẻ và tôi có thể dễ dàng vượt qua.

Vấn đề ở đây là lúc tôi nhận ra bản thân thất vọng đến nhường nào trước cô gái mà tôi tưởng rằng mình đã phải lòng. Không chỉ cô ấy, tôi, người đã không chịu suy nghĩ một cách thấu đáo, cũng là người có lỗi. Cái tôi non nớt và khờ khạo không phải là thứ mà tôi có thể cười trừ và bỏ qua.

Câu chuyện vẫn tiếp diễn nhưng không từ nào lọt vào tai tôi.

Tôi hơi mất tập trung khi nghĩ về quá khứ.

“À, này, Hikigaya.”

“Hm?”

Tôi lấy lại cảm giác khi nghe thấy có ai đó gọi.

Orimoto đã bỏ qua chủ đề trước và đang hứng thú chuyển sang vấn đề khác.

“Cậu có biết Hayama không? Cậu ấy cũng học trường Sobu.”

“Hayama…”

Tôi vô thức lặp lại cái tên đó. Đột nhiên, Orimoto cúi người về phía trước.

“Đúng, Hayama! Cậu ấy ở trong câu lạc bộ bóng đá!” Thế là đủ để biết cậu ấy đang nói đến Hayama Hayato.

“À, chắc có.”

“Thật không!? Bọn con gái rất muốn được làm quen với cậu ấy đấy ~ giống như đây này!”

Orimoto tỏ ra như đã nắm được điểm mấu chốt và chỉ vào người bạn bên cạnh.

“À, cậu ây là Nakamachi Chika, học cùng trường với tớ.”

Nakamichi hay gì gì đó ngồi kế bên Orimoto, nhẹ nhàng gật đầu và kín đáo nở một nụ cười. Orimoto huých khủy tay vào cậu ta.

“Thôi nào, Chika, cậu có thể được giới thiệu với Hayama đấy!”

“Eeeh, cậu không cần phải làm thế đâu.”

Mặc dù nói vậy nhưng Nakamichi trông hăng hái hơn một chút và rõ ràng là đang rất mong đợi.

Nhưng thật không may, tôi không thân thiết với Hayama. Cả hai thậm chí còn không trao đổi số điện thoại.

“Đợi đã. Tớ không thực sự biết…”

Orimoto thản nhiên chấp nhận thông tin mới ngay lập tức.

“Chắc rồi. Dù sao thì hai cậu trông chẳng hợp nhau chút nào cả.”

“Hahaha…”

Tôi lại bật ra một điệu cười khô khốc như có cái gì đó đang nghẹn lại trong họng tôi từ nãy đến giờ.

Trong khi tôi đang hắng giọng thì có tiếng thì thầm từ chị Haruno, người vốn đang đứng lẫn với khung cảnh xung quanh.

“… Hmmm, sẽ thú vị đây.”

“Hả?”

Chị Haruno sáng mắt lên đầy khả nghi rồi đột nhiên giơ tay ra.

“Okaaaaay, chị sẽ giới thiệu em với thằng bé!”

“Hả?”

Cả tôi và Orimoto đều bối rối trước lời tuyên bố bất ngờ, nhưng chị Haruno đã lấy ra điện thoại di động bắt đầu bấm số.

Gõ nhẹ nắm đấm lên bàn trong khi chờ máy, sau khoảng ba hồi chuông, ngay khi nghe được giọng nói từ đầu bên kia, chị Haruno nói luôn không ngừng nghỉ.

“Hayato à? Bây giờ em đến đây được không? Đi luôn nhé.”

Rồi cụp máy ngay khi vừa nói xong. 

“Chị đang làm gì đấy…?”

“Hmhmhm. 🎵”

Chị Haruno nở một nụ cười đầy thỏa mãn.

Con người này, đang vui chơi quá trớn rồi…


× × ×



Tôi lơ đãng nhìn ra ngoài cửa sổ trong lúc chờ Hayama đến.

Hoàng hôn đã trôi qua và thành phố dần dần chuyển sang cuộc sống về đêm.

Ánh đèn neon nhấp nháy ngắt quãng từ các biển hiệu karaoke, con đường trước mặt như cắt qua màn đêm và khuôn mặt vô số những người trẻ tuổi đang từ từ băng qua.

Không lâu sau, tiếng bước chân phát ra từ tầng dưới cửa hàng.

“Ô, chắc nó đến rồi.”

Chị Haruno vặn người một cái và nhìn về phía cầu thang. Vừa kịp lúc Hayama xuất hiện.

Vẫn mặc đồng phục và treo cặp trên vai, xem ra cậu ta đến đây ngay khi kết thúc hoạt động ở câu lạc bộ. Lúc nhận ra chúng tôi, Hayama mệt mỏi tháo lỏng chiếc cà vạt.

“Chị Haruno, đây là?”

Hayama nhìn về phía chị Haruno rồi chuyển sang Orimoto, Nakamichi, đến tôi thì dừng lại.

“Có một cô bé muốn được giới thiệu với em đấy, Hayato.”

Chị Haruno dang hai tay ra và nhẹ nhàng chỉ vào Orimoto và người bạn.

Trong cả giấc mơ hoang đường nhất có lẽ bọn họ cũng không thể nghĩ được là hayama sẽ thực sự xuất hiện, vậy nên cả hai kích động đứng tụm lại và thì thầm với nhau.

“… Em hiểu rồi.”

Hayama kín đáo phát ra một tiếng thở dài rồi nhanh chóng quay lại với nụ cười vui vẻ.

“Rất vui được gặp các cậu. Tớ là Hayama Hayato.”

Cậu ta đổi mặt còn nhanh hơn cả lật sách. Tiếp đến là màn tự giới thiệu bản thân rồi bắt đầu trò chuyện. Orimoto và Nakamichi cũng gia nhập, dễ thương hơn hẳn trước đó.

Cuối cùng thì tôi cũng có thể hô hấp bình thường khi sự chú ý đã chuyển qua Hayama. Bầu không khí ấm áp trong cửa hàng càng khiến tôi thấy dễ chịu hơn.

Xem nào, vì Hayama đã ở đây thì chắc tôi có thể rời đi và về nhà được rồi… cho dù hơi tiếc là không thể xem phim được nữa vì nếu vào rạp, tôi sẽ ngủ gục ngay khi ngồi vào ghế.

Tôi gập cuốn sách đang đọc dở lại và cất vào cặp, chờ cơ hội để chào tạm biệt. Bốn người họ bắt đầu náo nhiệt hẳn lên.

“À, cậu có muốn, như là, đến đâu đó chơi vào lần tới không?”

“Nghe được đấy!”

Hayama mỉm cười gật đầu.

Cậu ta trả lời mà không nói có hay không. Một kỹ xảo chỉ dành cho bọn hot boy. Nếu một gã bình thường làm vậy, hắn ta sẽ bị nói là thiếu dứt khoát hoặc tệ hơn, hoàn toàn bị phớt lờ.

“Đúng, đúng, sẽ vui lắm đây. Tuyệt nhất là mọi người nên đi cùng nhau.”

Chị Haruno bắt chéo tay lại, nghiêm túc nói.

Được bật đèn xanh, Orimoto và người bạn bắt đầu hưng phấn thảo luận về địa điểm chuyến đi.

Nhưng tôi hoàn toàn không nằm trong số được gọi là “mọi người”…

Chà, cũng không ngạc nhiên lắm.

Từ góc nhìn của hai người đó, tôi chỉ là cái cớ để gặp Hayama. Để triệu hồi quái vật năm sao hay cao hơn, người chơi cần hiến tế một vài con hạng thấp. Không có cách ngoại lệ. Trong một trận chiến tay đôi, các đấu thủ cần phải giữ luật.

Hiểu rõ thẻ bài của mình đã bị đẩy vào khu vực nghĩa địa, tôi bình thản ngồi xuống chờ đến lúc kết thúc.

Cuộc nói chuyện trở nên khá thoải mái. Mặc dù vẫn chưa được mười lăm phút, Hayama đã khéo léo tạo ra một cái cớ để không phải tháp tùng các cô gái và rời đi.

“Ừm, đến lúc tớ phải về rồi…”

“Okay, hẹn gặp lại Hayama! Nhớ gửi tin cho bọn tớ nhé!”

Hayama giơ tay đáp lại những cái vẫy chào tạm biệt. Tiếng Orimoto và Nakamichi thì thầm những câu như “oh my gosh”, “Cậu ấy bảnh quá”, “tuyệt quá ấy chứ” nhỏ dần cho đến khi không còn nghe được nữa.

Sau khi bọn họ đã hoàn toàn biến mất, khuôn mặt tươi cười của Hayama trở nên lạnh lùng.

Cậu ấy quay lại nhìn chị Haruno.

“… Sao chị gọi lại em đến đây?”

“Vì sẽ vui lắm.”

Chị Haruno cười không chút ngượng ngùng. Đây đã không còn là một trò đùa vô hại nữa rồi.

Hayama hít một hơi sâu cố kiềm nén.

“Lại nữa… Vậy, tại sao cậu ấy ở đây? Cậu ấy chẳng liên quan gì đến chuyện này cả.”

Hayama quay đầu về phía tôi. Chị Haruno đáp lại ngay lập tức.

“Không đúng! Cô gái, à, người có mái tóc uốn là người mà Hikigaya thích trước đây. Không phải rất thú vị sao? Chị tò mò là Yukino sẽ phản ứng như thế nào nếu con bé biết được, hmmmm… đúng không, Hikigaya?”

Cuối cùng chị ấy cũng xoay sang tôi. Nhưng tôi không thể nhếch nổi mép lên hưởng ứng. Còn Hayama thì đột nhiên trở nên ảm đạm.

“…”

Trái ngược với vẻ mặt tươi cười của chị Haruno, cả tôi và Hayama đều trầm mặc.

Câu chuyện đi vào ngõ cụt khiến chị Haruno chán nản thở dài. Nhằm thay đổi không khí, chị ấy đứng lên, vỗ nhẹ vào vai Hayama.

“Sao em không thử đi chơi với bọn nó? Có lẽ sẽ rất vui đấy, và tốt cho cả em nữa.”

Vai Hayama chùng xuống. Đầu cúi gập lại.

“Không thể nào…”

“Ô? Em đâu thể biết trước?”

Hayama yếu ớt phản đối nhưng nhanh chóng bị gạt đi. Chị Haruno kéo tay áo lên nhìn vào chiếc đồng hồ màu hồng mạ bạc trên tay.

“Okay, đến lúc chị phải đi rồi.”

Chị ấy nhanh nhẹn thu thập đồ đạc của mình trong khi nói với qua.

“Hikigaya, cảm ơn em đã ngồi chơi với chị nhé.”

Chị Haruno bước lại gần và kín đáo thì thầm vào tai tôi. Hương thơm nức mũi cùng hơi thở mềm mại khiến tôi vô thức rụt về phía sau. Tai tôi ngứa không chịu được. Làm ơn dừng lại đi.

Tôi lùi về phía sau khoảng hai đến ba bước để kéo giãn khoảng cách và khi nhận ra thì chị Haruno biến mất khỏi cầu thang.

Nhưng trước khi đi, chị ấy không quên quay đầu lại, vẫy tay.

“Nếu có thêm tiến triển gì, nhớ thông báo cho chị đấy ~ !”

Chẳng có điều gì đáng chú ý cả. Chị biết là em thậm chí còn không được mời mà. Nhưng tôi vẫn gật đầu khi chị ấy rời đi.

Không còn đám phụ nữ ồn ào, bầu không khí rơi vào im lặng.

Chỉ còn tôi và Hayama.

Điều này có nghĩa là cũng không còn lý do gì cho chúng tôi ở lại.

Về cuối game, không có gì nhiều để nói.

Trước đây, chúng tôi đã từng thử nói chuyện với nhau nhưng rồi cả hai đều quyết định dừng lại. Cho dù có cùng mục tiêu, cho dù có cùng ý tưởng thì sự khác biệt của hai bên là quá lớn.

Từ đó, chúng tôi không dính dáng đến nhau nữa. Đó không chỉ là quyết định của tôi mà Hayama cũng vậy.

Tôi xách cặp lên rời đi.

“Cậu…”

Giọng nói mơ hồ như gió thoảng vang lên từ phía sau.

Tôi tuyệt đối không có lý do gì để nói chuyện với cậu ta nhưng vẫn dừng lại theo phản xạ, chờ câu tiếp theo.

“… Chị Haruno có vẻ khá thích cậu.”

“Hả?”

Tôi buột miệng thốt lên và quay đầu lại.

Khi ánh mắt chúng tôi chạm nhau, cậu ta nở một nụ cười như đã thấu suốt mọi chuyện. Tôi quay người về phía trước và cố gắng nói một cái gì đó phản bác lại.

“Đừng hiểu nhầm. Chị ấy chỉ thích quậy tung mọi thứ lên thôi.”

“Ít nhất thì chị ấy có quan tâm.”

Giọng nói của Hayama đâm vào lưng tôi.

“Chị ấy sẽ không cư xử tinh nghịch như vậy và sẽ khoanh tay đứng nhìn nếu không cảm thấy hứng thú… Ngược lại, chị ấy sẽ can thiệp cho đến khi có thể bóp chết mục tiêu. Đối với những thứ chị ấy ghét, chị ấy sẽ đi xa thêm một chút để đập bẹp chúng.”

Đó là một lời khuyên hay cảnh báo thế? Từ ngữ của Hayama trở nên sắc bén hơn thường lệ khiên tôi tò mò khuôn mặt cậu ta lúc này trông thế nào. Nhưng rồi tôi vẫn quyết định không quay lại.

“… Đáng sợ quá.”

Đó thực sự là điều tôi nghĩ và mặc dù tôi biết rất rõ đó là sự thực, tôi vẫn yên lặng rời đi.


× × ×



Tôi đạp xe trên đường cao tốc không ngừng nghỉ cho đến khi quay lại khu phố nơi tôi sống. Ngày hôm nay vẫn chưa kết thúc nhưng tôi cảm thấy như đã rất xa xưa rồi.

Tôi mở cửa bước vào nhà và chào Kamakura như thường lệ.

Cu cậu ư ử như mọi ngày và dụi đầu vào chân tôi. Mày đang bám lông vào đồng phục của tao đấy, dừng lại ngay.

“Sao thế? Có chuyện gì à?”

Tôi cố gắng bắt chuyện, nhưng thay vì rên lên như mọi lần thì nó lại hắt ra từng tiếng. Kiểu chào mừng gì thế này? Đừng bảo với tao là mày định chào theo kiểu “meowning” đấy nhé? [4]

“Thôi nào, bỏ tao ra.”

Tôi bỏ qua Kamakura và bước lên cầu thang.

Đèn tầng hai đã tắt. 

Lúc này chắc bố mẹ tôi vẫn chưa về nhà, nhưng hình như cả Komachi cũng thế. Vậy thì chắc con bé vẫn đang tập luyện trong trường. Kỳ kiểm tra cũng chỉ còn ba tháng nữa.

Đồng phục của tôi đã bị bám lông nên tôi quyết định thay quần áo ở nhà.

Tôi ném bộ đồng phục trong phòng và đi xuống phòng khách, không quên mang theo mấy cái bánh vòng. Với chúng, tôi có thể nạp thêm chút năng lượng.

Chờ đợi tôi ở dưới cầu thang là Kamakura đang rên ư ử.

“Hả, mày còn muốn gì nữa?”

Vần tiếp tục gầm gừ, Kamakura chạy về phía phòng ăn. Có một cái bát gỗ ghi trên mặt ngoài dòng chứ KAMAKURA. Nếu chỉ liếc sơ qua thì có thể nhầm tưởng với KADOKAWA, nhưng thực ra nó chỉ là cái đĩa riêng cho Kamakura được Komachi chuẩn bị sẵn.

Ở bên trong còn sót lại vài mẩu vụn từ bữa ăn trước.

“… Vẫn chưa được ăn à?”

Tao hiểu rồi. Không phải mày chạy ra cửa mừng tao về mà là muốn kháng nghị “sao chưa có thức ăn.” chứ gì. Chẳng dễ thương chút nào.

Tôi mở ngăn kệ phía sau bếp và lấy ra thức ăn dành cho mèo rồi dùng thìa trút xuống bát. Nhưng nếu trộn với sữa thì chắc sẽ giống với sô cô la nhỉ?

Kamakura nhanh chóng sục đầu vào bát trong khi tôi đang đổ ra. Được nửa chừng thì tôi không biết là liệu thức ăn đập vào đầu cu cậu hay đi vào bát nữa.

“Nhai chậm thôi.”

Tôi xoa đầu Kamakura trong khi vuốt xuống những mẩu vụn bám vào lông nó rồi đứng dậy, lảo đảo bước về chiệc ghế sô pha và đổ sập xuống.

Tôi hít vào một hơi thật dài và sâu, rồi lại tiếp tục. Hít vào, thở ra.

Trong khi tôi nằm bất động, Kamakura chạy lại gần cọ vào chân tôi.

Tôi tưởng là cu cậu chạy lại báo cáo rằng đã hoàn thành nhiệm vụ với bữa ăn, nhưng thay vào đó, nó trèo lên chân tôi và bắt đầu rên ư ử đầy thỏa mãn.

“… Ha, hôm nay mày khôn đến bất ngờ đấy.”

Tôi chắc chắn là cu cậu chỉ sử dụng tôi để thay thế cho bình nước nóng do thân nhiệt thấp, nhưng tôi sẽ tha thứ cho nó lần này.

Tôi với lấy cái lược và bắt đầu chải lưng cho Kamakura. Mắt tôi dần dần nặng trĩu.

Thật là một ngày dài.

Tôi hoàn toàn kiệt sức.



Ghi chú của người dịchEdit

  1. Một giai điệu dược ngân nga bởi nhân vật chính trong Yowamushi Pedal.
  2. Lời nhạc IdolMaster.
  3. Nhân vật Yukikaze trong Kancolle.
  4. Cách chào của nhân vật Renge trong Non Non Biyori.

</noinclude>

hj

Chương 4: Yukinoshita Yukino âm thầm trở nên kiên địnhEdit

Cái lạnh thấu xương làm tôi tỉnh dậy.

“… Lạnh quá.”

Sau một hồi lăn qua lăn lại, tôi miễn cưỡng trườn ra khỏi chăn.

Tôi nhớ là tối qua mình ngủ quên trên ghế sô pha, rồi hình như có tiếng mẹ gọi, như là “con sẽ bị cảm nếu cứ nằmngủ ở đây.” 

Nhưng thấy rõ là vô ích nên mẹ đành để tôi lại. Trong đống ký ức mơ hồ, tôi đã làu bàu cãi lại gì đấy rồi lăn ra ngủ thẳng cẳng. Không thấy Kamakura ở đây nên chắc cu cậu đã chui vào nơi nào đó ấm hơn rồi.

Tôi lắc cổ, vươn vai vài cái rồi đứng lên. Bữa sáng đã được chuẩn bị sẵn trên bàn.

Vừa ăn, tôi vừa nhìn lướt qua căn phòng trống. Bố mẹ đã đi làm, Komachi cũng đã đến trường. Chỉ còn mình tôi ở nhà.

Trên bàn là mấy cái bánh vòng tôi mang về nhưng có vẻ ít hơn tối qua. Chắc ai đó đã ăn mấy cái.

Trời trở lạnh làm tôi không không khỏi rùng mình khi thay đồ.

Không phải là bị cảm lạnh rồi đấy chứ…? Hay là do nằm sai tư thế nên thiếu ngủ?

Tôi cũng thấy hơi nặng đầu. Chắc trong nhà có thuốc giảm đau… Tôi lục lọi khắp các kệ tủ và chộp lấy chai thuốc đầu tiên nhìn thấy.

Ahahahaaaaaaaaaa! Medishine là tuyệt ~ nhất ~!! [1]

Hmm, thật thoải mái sau khi uống thuốc.

Tôi rời nhà và đạp xe đến trường trong khi không ngừng tụng kinh “lạnh quá, lạnh quá, lạnh quá.”

Hôm qua là ngày sau chuyến đi thực tế nên vẫn còn cái cảm giác bồn chồn kỳ cục. Nhưng khi lớp học đã quay lại quỹ đạo thường trực, mọi chuyến sẽ lại đâu vào đấy.

Cổng trường, bãi đỗ xe và cổng vào là những thứ đã dần quen thuộc với tôi sau hai năm theo học, nhưng chúng lại không mang đến chút cảm giác gắn kết nào, thật kỳ lạ.

Tôi chạm mặt Yuigahama lúc đi qua cửa.

“A… C-chào buổi sáng.”

“Chào cậu.”

Tôi vội vàng chào lại rồi đi nhanh về phía lớp học,  theo sau là tiếng bước chân nặng nề hơn thường lệ.

Từng tiếng thở dài phiền muộn và ngập ngừng vang lên như có điều điều muốn nói. Tôi vẫn tiếp tục đi dọc hành lang, giả vờ như không biết.

Nhận ra trên hành lang ngày càng vắng người, Yuigahama tiến lên phía trước và sóng vai với tôi. 

“V-vậy, hôm nay… cậu có… đến câu lạc bộ không?”

Cậu ấy vụng về thăm dò. Nhưng tôi đã chuẩn bị sẵn câu trả lời.

“Không. Tớ sẽ không đến.”

Yuigahama cố gắng nở một nụ cười như thể cậu ấy đã biết trước điều tôi nói.

“Đ-đúng ha… Ư-ừm, chuyện là, bọn tớ sẽ nói chuyện với Iroha thêm một chút nữa để có thể tìm ra cách giải quyết tốt hơn.”

Xét theo giọng điệu thì có lẽ Yuigahama đang hợp tác với Yukinoshita và bọn họ đã có một cuộc thảo luận với nhau sau khi tôi về nhà.

Yuigahama tiếp tục nói trong khi chúng tôi bước lên cầu thang.

“Vậy nên, tớ chỉ nghĩ là trong trường hợp Hikki không biết chuyện đó…”

Có nhiều ẩn ý phía sau “chuyện đó” khi cậu ấy cố ý nhấn mạnh nhằm khơi gợi sự tò mò. Tôi liếc qua Yuigahama và thấy cậu ấy đang cúi đầu xuống như vẫn còn điều muốn nói.

Chiếc cầu thang hàng ngày tôi vẫn đi bỗng trở nên dài ra.

“Cậu không…”

Tôi buột miệng nói.

“Ê?”

“… A, không có gì đâu.”

“Cậu không giận đấy chứ” là những lời mà tôi đã kịp nuốt vào. Thật khó coi, vụng về quá sức.

Cố gắng hành động ngu ngốc thế này để làm gì chứ? 

Yuigahama muốn trải qua những ngày như trước đây, như không có gì thay đổi.

Đó cũng chính là những điều tôi muốn.

Dấu kín mọi chuyện bên trong bộ mặt điềm tĩnh. Hết ngày này đến ngày khác. Chờ thời gian qua đi cho đến khi không thể làm gì để thay đổi được nữa rồi ung dung gọi đó là quá khứ và nghiễm nhiên có quyền hoài niệm, nuối tiếc. Sau đó tự an ủi bản thân về những kỷ niệm buồn vui lẫn lộn.

“… Nếu chỉ nghe cậu ấy nói thì không có vấn đề gì.”

Tôi lên tiếng khi chúng tôi vừa lên tầng trên rồi nhanh chóng đi về phía hành làng khi còn chưa kịp nghe câu trả lời.


× × ×


Tan học, mọi người tụm ba tụm năm ra về hoặc ngồi lại lớp tán gẫu trước giờ sinh hoạt câu lạc bộ.

Tôi đã dọn xong đồ đạc cá nhân nhưng vẫn ngồi lỳ tại chỗ. Có lẽ cái ý nghĩ đi thẳng về nhà chỉ là điều mà tôi muốn bản thân cũng nghĩ vậy.

Miễn là câu lạc bộ tình nguyện còn hoạt động thì không có gì buộc tôi phải đến nữa. Nhưng cuộc gặp gỡ ngắn ngủi với Yuigahama sáng nay khiến tôi thấy nên đi đến phóng câu lạc bộ để nghe giải pháp dành cho Isshiki.

Thành thật mà nói, kế hoạch của tôi có thể tiến hành mà không phụ thuộc vào Isshiki hay bất cứ hoàn cảnh nào. Thế nên, tôi không nhất thiết phải đến nghe kế hoạch của họ.

Tuy nhiên, có những chuyện xảy ra có thể ảnh hưởng đến kế hoạch mà Yuigahama và Yukinoshita lập ra.

Vậy việc biết thêm một chút cũng không thừa.

Tôi còn phải đối đầu với Yukinoshita đến bao giờ? Tình huống giống như lần đầu chúng tôi gặp nhau và tranh luận về giá trị của phương pháp mà hai bên sử dụng vào bất cứ lúc nào có thể. Dù rằng đôi khi tôi có cảm giác cậu ấy toàn chỉ trích những việc tôi làm.

Thời gian như đang quay ngược lại. Yukinoshita vẫn sẽ phủ nhận cách làm của tôi. Nếu như vậy thì mối quan hệ bình thường của chúng tôi có thể được tiếp tục duy trì mà không có sự thay đổi nào.

Nếu không có gì xảy ra thì sẽ không có gì thay đổi.

Sau khi đi đến kết luận, tôi bật dậy khỏi ghế.

Tôi liếc nhanh chung quanh, mọi người đều đã rời đi. Cả Yuigahama cũng không thấy đâu.

Tôi bước ra hành lang và đi về phía phòng họp.

Dù mới vừa tan trường nhưng không khí yên tĩnh đến lạ. Vả lại, đây cũng là thời điểm các CLB văn hóa bắt đầu sinh hoạt. 

Nghĩ lại thì vào khoảng thời gian này năm trước, tôi chưa từng đi dọc theo hành lang này. Cảm giác ớn lạnh của tiết trời cuối thu chợt lướt qua.

Tới nơi, tôi mở cửa bước vào không chút chần chừ.

“A, cậu ấy đến rồi…”

Người lên tiếng là Yuigahama. Cậu ấy thở phào nhẹ nhõm khi thấy tôi xuất hiện.

Có hai người khác nữa đang ở trong phòng.

Yukinoshita liếc qua nhưng hình như cậu ấy đang bận rộn viết cái gì đó từ trước khi tôi đến nên nhanh chóng quay lại tập trung vào xấp giấy trước mặt.

Người còn lại là Isshiki Iroha, đang ngồi giữa Yukinoshita và Yuigahama. Em ấy vặn người một cái và tò mò nhìn tôi như thắc mắc “Gã này là ai? Lại đến nữa à? chắc mình vẫn nên chào qua một cái”, và mỉm cười, nhẹ nhàng gật đầu xuống.

Có lẽ đối với Isshiki, tôi hoàn toàn vô dụng nên vẻ mặt đó là có thể hiểu được. Đặc biệt là với người ở tầng đỉnh của tháp phân tầng xã hội như em ấy.

Cho dù không hoàn toàn phớt lờ nhưng cũng không tỏ ra thân thiện. Một cách thẳng thắn thì bản thân tôi trước đây cũng khó có thể thích những người như vậy. Chính vì mấy trò khôn vặt nửa vời của em ấy mà bây giờ chúng tôi phải tìm cách giải quyết hậu quả.

Tôi gật đầu chào Isshiki và ngồi xuống vị trí thường lệ. Yukinoshita tiếp đó lên tiếng.

“Chúng ta bắt đầu nhé?”

Vậy là họ vẫn chưa nói gì? Tôi liếc nhìn đồng hộ và thấy rằng đã kha khá thời gian trôi qua kể từ khi tiếng chuông tan trường vang lên.  Xem ra Yuigahama rất nghiêm túc khi tôi nói “sẽ đến”.

“… Xin lỗi đã khiến mọi người phải đợi.”

“… Không có gì.”

Yukinoshita đáp lại trong khi vẫn ngồi yên nhắm mắt. Không ai nói thêm điều gì nữa.

Sự im lặng như bánh răng đang bị chặn lại tràn ngập khắp căn phòng cho đến khi Yuigahama quay về phía Isshiki, gượng gạo cười.

“Ừm, xin lỗi đã bắt em đến đây. Em không bận việc ở câu lạc bộ chứ?”

“Không ~, không hề! Thêm nữa, em đã nói qua với anh Hayama và anh ấy cũng đã đồng ý rồi.”

Isshiki nghiêng người về phía trước, hăng hái trả lời.

“Nói mới nhớ. Chị học cùng một lớp với anh Hayama phải không? Bọn chị có nhắc đến em khi nói chuyện không?”

“Ê… ? Không, không hẳn.”

Yuigahama nghiêng đầu cố gắng nhớ lại, nhưng vô ích. Isshiki tỏ ra thất vọng.

“… Em biết rồi. Anh ấy cho phép em nghỉ ngay lập tức nên em đã nghĩ là có thể anh ấy đã biết trước.”

Hóa ra là vậy. Từ cách Isshikin nói, tôi có thể thấy được là em ấy thích Hayama.

Vậy thì có thể hiểu những lời đó như thế này “Anh ấy dễ dàng để em rời câu lạc bộ là vì hiểu được tình cảnh của em chứ không phải do anh ấy không cần em đâu.” Chà, tôi cũng khá hiểu rõ cảm giác đó nên không biết nói gì.

Có lẽ tốt nhất là tôi nên dừng việc quá chú tâm vào hành động của người khác. Biết được sự thật không phải lúc nào cũng tốt.

Nếu tôi có thể nhận ra được Isshiki đang nghĩ gì thì Yukinoshita cũng vậy.

Hình như cậu ta vừa chậc lưỡi một cái nhưng đã nhanh chóng quay lại theo dõi tiếp.

“A, nhưng mà Hayato là người mà dù có biết thì cũng không nói gì và sẽ bí mật hỗ trợ từ phía sau. Nên em không cần lo lắng quá đâu… Okay?”

“C-chị nói đúng!”

Yukinishita hờ hững theo dõi cho đến khi cuộc nói chuyện tạm dừng rồi mới lên tiếng.

“Yuigahama, bắt đầu thôi.”

“Được. Bây giờ chúng ta sẽ xác định mục tiêu nên bọn chị cần hỏi em một vài điều, không có vấn đề gì chứ?”

Yuigahama đi thẳng vào vấn đề chính và Isshiki lãnh đạm gật đầu đáp lại.

“Bây giờ, chúng ta sẽ tìm kiếm một ứng viên khác làm đối thủ. Sau đó em chỉ cần thua cuộc ở vòng bỏ phiếu cuối cùng. Bọn chị nghĩ rằng đó là cách tốt nhất. Em thấy thế nào?”

“Xem nào, như vậy thì rất có cảm giác chiến đấu đến hơi thở cuối cùng. Nhưng nếu có thể thì em muốn bị đánh bại bởi một người tài năng. Như thế sẽ tốt hơn.”

Dù nhìn như một kẻ vô lo vô nghĩ nhưng câu trả lời của em ấy thực sự ấn tượng.

Yuigahama là người trình bày nhưng ý tưởng này có lẽ là của Yukinoshita. Bọn họ bàn bạc với nhau để đi đến sự đồng thuận. Mục tiêu ngày hôm nay là thăm dò suy nghĩ của Isshiki từ đó tiến hành các bước tiếp theo.

“Các cậu đã tìm được người sẵn sàng trở thành ứng viên chưa?”

“Vẫn chưa…”

Yuigahama nghẹn lời quay mặt đi. Hm, từ hôm qua đến giờ thì đúng là khó mà làm được, điều quan trọng là đến lúc nào thì họ tìm được người.

“Hạn cuối có thể đăng ký tham gia tranh cử là vào lúc nào?”

“Thứ Hai hai tuần nữa. Hạn cuối đã trôi qua, nhưng hôm đó được dự kiến là ngày cuối cùng chấp nhận thêm ứng viên. Cuộc bỏ phiếu sẽ diến ra ba ngày sau, vào thứ Năm.”

Câu hỏi của tôi hướng đến Yuigahama nhưng Yukinoshita đột ngột xen vào trả lời. Ánh mắt vẫn tập trung vào xấp giấy trên tay và nói ra lượng thông tin cần thiết tối thiểu bằng một khuôn mặt vô cảm. 

Tôi khoanh tay lại và bắt đầu tính toán.

Hôm nay là thứ ba và đã tan trường. Nếu bọn họ muốn thực hiện kế hoạch thì tốt nhất là bắt đầu vào ngày mai. Bỏ qua ngày thứ bảy vì không thể là được gì nhiều thì không còn lại quá nhiều thời gian để xoay xở.

Nếu tính thêm thời gian để thu thập danh sách và chữ ký của những người ủng hộ thì thời gian còn cấp bách hơn nữa. Trên hết, bọn họ còn cần tổ chức cả một chiến dịch tranh cử.

“Cho đến lúc đó, cậu cần tìm ra một ứng viên, thuyết phục người đó và ba mươi người ủng hộ. Và vẫn còn một chiến dịch tranh cử phải tiến hành nữa…”

“Bọn tớ ý thức được là còn rất ít thời gian.”

Yukinoshita lạnh lùng chặn ngang lời tôi rồi ngẩng đầu lên nói với Isshiki.

“Vậy nên bọn chị dự định sẽ làm như sau… Isshiki.”

“C-có.”

Isshiki bối rối trả lời. Yukinoshita có lẽ nằm trong số ít những người mà Isshiki không giỏi giao tiếp. Em ấy nhanh chóng chỉnh lại tư thế., nhưng vẫn thoải mái cầm lấy cổ tay áo, dùng chúng chỉnh lại viền váy. Không lộ ra môt chút lo lắng nào.

Isshiki nghiêm trang nhìn Yukinoshita và xem ra đã sẵn sàng lắng nghe. Yukinoshita nhìn vào em cậu ấy, bắt đầu nói.

“Cho dù kết quả như thế nào thì Isshiki vẫn cần một bài diễn văn.”

“A, cái đó không phải là vấn đề lớn…”

Xem ra em ấy quen với việc trở thành trung tâm của sự chú ý. 

Nhưng cách mà em ấy nói cho thấy vẫn chưa nắm được vấn đề khiến tôi lo lắng. Nếu em ấy tiếp tục hành xử như vậy thì có thể gây rắc rối cho kế hoạch của tôi. 

“Trong bài phát biểu, em cần cam kết rõ ràng các mục tiêu của mình. Mặc dù chị không nghĩ là có ai đó sẽ nghiêm túc lắng nghe…”

Khôn hiểu sao tôi lại nghe ra như cậu ấy đang tự giễu vậy. Xem ra vẫn còn điều gì đó mà cậu ấy muốn nói, nhưng Yukinoshita lựa chọn tiếp tục.

“ Sẽ tốt hơn nếu ứng viên kia quan tâm đến những vấn đề khác. Vì nếu giống nhau thì cuộc bầu cử sẽ trở thành một cuộc thi về độ nổi tiếng. Chúng ta sẽ nhắm đến hai bản kế hoạch khác biệt có thể dễ dàng nhận ra được.”

Đó là một ý tưởng tốt để hỗ trợ cho ứng viên khác nhằm tránh một trận chiến khốc liệt mà về bản chất chỉ mang tính phô trương. Trung tâm chú ý sẽ chuyển về người nói thay vì những điều họ cam kết.

Isshiki và Yuigahama nửa hiểu nửa không gật đầu.

Không quan tâm đến vẻ mặt của họ, Yukinoshita đưa ra một tờ giấy.

“Chị đã xây dựng một bộ khung cho bài diễn văn, em có thể xem qua chứ? Hơn nữa chị muốn em hoàn thành một bản kế hoạch chi tiết dựa trên đó.”

Isshiki cầm lấy và nhìn vào tờ giấy.

“… Ưm, đã hết chưa ạ?”

Isshiki đọc lướt qua rồi ngạc nhiên hỏi. Thực sự thì phong cách viết một cách trật tự của Yukinoshita Yukino càng ấn tượng hơn khi được viết trên giấy, nếu không đề cập đến số lượng ở đây.

Chiến dịch tranh cử sẽ cam kết thực hiện hai lời hứa.

Đó là thành lập trung tâm liên kết thông tin với các trường đại học và nới lỏng quy trình cấp tài chính cho các câu lạc bộ.

Vế liên quan đến câu lạc bộ khá dễ hiểu. Ý tưởng thật sự nằm ở vế đầu.

Nhằm trợ giúp việc học tập cho các học sinh, nhà trường sẽ xậy dựng một hệ thống lưu trữ dữ liệu về các bài kiểm tra có thể tiếp cận theo yêu cầu. Tất nhiên là nó không hề đơn giản do phạm vi bao phủ rộng lớn. Nhưng dự án có thể giúp các học sinh hình dung được khả năng của mình và tự tin theo đuổi các trường đại học mục tiêu dựa trên việc không ngừng nỗ lực cải thiện bảng điểm.

Bản kế hoạch này có thể nhận được sự ủng hộ từ cả các câu lạc bộ và các học sinh nhắm đến một tấm bằng tốt.

Isshiki ngạc nhiên nhìn lại tờ giấy một cách cẩn thận nhưng ngoài ngoài hai điểm nêu trên thì không còn gì nữa.

Yuigahama vừa nhìn Isshiki vừa xoa xoa quả bóng tóc trên đầu.

“Ừm, tớ cũng nghĩ là nó không được nhiều lắm.”

“Số lượng không phải là vấn đề. Những lúc như thế này thì càng ngắn càng tốt.”

Yukinoshita mỉm cười nói với Yuigahama. Khuôn mặt cậu ấy trở nên dịu dàng và trưởng thành hơn nhiều.

Tôi hiểu điều Yukinoshita muốn nói đến. Trong thực tế, bài phát biểu là phương tiện để định hướng các câu hỏi. Nói quá nhiều sẽ gây ra sự ngờ vực. Điều quan trọng là cần đi thẳng vào vấn đề với người nghe.

Nhưng điều kỳ lạ ở đây là Yukinoshita có vẻ rất quen thuộc với tình huống này, tôi không thể không nghĩ đến nhà Yukinoshita.

Nếu tôi nhớ không nhầm, cha Yukinoshita là thành viên hội đồng tỉnh hay đại loại thế. Cậu ấy có lẽ có vài yếu tố di truyền về bầu cử và phát biểu.

Những cam kết mà Yukinoshita muốn thúc đẩy không phải là vấn đề, cái tôi băn khoăn là những chuyện sau đó.

“… Phương pháp của cậu sẽ khiến ứng viên chỉ là một con rối, như thế không có vấn đề gì chứ?”

“…”

Nụ cười từ đầu đến giờ của Yukinoshita tắt ngấm. Rõ ràng là tôi đã đánh trúng điểm yếu khi cậu ấy im lặng không trả lời.

Yuigahama và Isshiki quay sang nhìn tôi thắc mắc.

“Không nói đến chuyện bản kế hoạch này có thành công hay không. Nhưng cứ cho rằng ứng viên sẽ chiến thắng thì người đó sẽ làm gì để quản lý hội học sinh? Liệu các cậu có tiếp tục trợ giúp? Điều này có thể kéo dài đến tận lúc tốt nghiệp.”

Dù không có ý định chỉ trích Yukinoshita, nhưng mọi từ ngữ tôi dùng đều sắc bén. Yuigahama nhanh chóng chen ngang.

“V-vậy nên bọn tớ mới muốn tìm một người có khả năng.”

“Các cậu chỉ đang làm mọi chuyện phức tạp hơn. Nếu nghĩ đến nhưng chuyện sau này thì đó không phải là một ý tưởng khả thi đâu.”

Không chỉ là về cuộc bầu cử, nó còn liên quan đến thẩm quyền của hội học sinh từ nay trở đi. Giải pháp của Yukinoshita và Yuigahama vẫn chưa hoàn thiện.

Tôi vẫn chưa hình dung ra đươc hàm ý sau chuyện này.

Yukinoshita gục mặt nhìn xuống bàn khiến tôi không biết được cậu ấy đang nghĩ gì. Không một bộ phận nào của cậu ấy cử động, từ khuôn mặt đang rũ cho đến những ngón tay thanh mảnh, lộng lẫy hay bờ vai mảnh khảnh.

Sau một tiếng thở dài, một giọng nói yếu ớt và run rẩy vang lên.

“… Vậy thì phương pháp của cậu có ý nghĩa gì chứ?”

Tôi không thể đáp lại câu hỏi của cậu ấy ngay lập tức. Ngay cả khi đó là một câu hỏi hoàn toàn đơn giản nhưng tôi chưa từng một lần suy nghĩ về câu trả lời.

Cách làm của tôi có ý nghĩa gì?

Rõ ràng là hoàn toàn không có.

Chưa từng có ý nghĩa gì cả. Mọi điều tôi làm chỉ là đặt mọi thứ sang một bên, giữ nó ở đó cho đến khi không cần phải quan tâm đến nữa. Mọi chuyện tôi làm đều chỉ theo một hướng. Không cần người khác phải chỉ ra, tôi hiểu rất rõ.

Nhưng có những trường hợp mà đó là phương pháp duy nhất hay hiệu quả nhất để giải quyết vấn đề.

Đó cũng là sự thực.

Trường hợp này nằm trong số đó. Nếu không có gì khác biệt thì điều tôi cần nói đã rõ ràng.

“Nếu chỉ tính cho lần này thì đó sẽ là tránh né mọi thứ. Sau khi thất bại tại cuộc bỏ phiếu bất tín nhiệm, chúng ta sẽ rút lui và tiến hành cuộc bầu cử đặc biệt. Đó là câu trả lời chính xác.”

“Chỉ lần này thôi? Không đúng.”

Giọng nói của Yukinoshita không còn yếu đuối như trước mà mang theo sự chỉ trích lạnh lùng đầy sắc bén.

Yukinoshita, người vẫn cúi đầu xuống, nhìn lên.

Đôi mắt màu xanh hừng hực lửa. Ánh sáng từ đôi mắt sắc bén của cậu ấy không cho phép tôi quay đi chỗ khác. Sự chói lọi đó cứ như cô ấy đang dùng băng đâm vào cổ tôi vậy. Nó nắm chặt lấy tôi không cho vũng vẫy.

Tôi nuốt khan lo lắng.

Yukinoshita mím môi kìm nén, nhưng cuối cùng vẫn thốt lên. 

“… Cậu chỉ đang hành động như trước đây và chạy trốn khỏi mọi thứ.”

Oregairu v08 133

Cậu ấy nói rất nhẹ nhàng, nhưng với tôi lại như sét đánh ngang tai.

Đầu tôi như muốn nổ tung ra. 

Ánh trăng xanh thẳm, đầy sinh động chiếu rọi rừng tre mang theo từng cơn gió lạnh quét qua từng chiếc lá, cành cây. Thứ đang trôi nối trong đầu tôi là hình ảnh này.

Trong khi cố gắng lắc đầu để thoát khỏi chúng, tôi vô ý làm tóc kêu lên sột soạt. 

“Vậy… Có vấn đề gì không?”

Dù sao thì sự kiện diễn ra trong chuyến đi thực tế đã không được giải quyết.

Thay vào đó, nó bị chôn sâu xuống. Đó không phải là quyết định khiến mọi người dễ chịu. Mà toàn bộ câu chuyện vốn cũng không phải là thứ dễ chịu gì.

Vậy nên không ai có quyền chỉ trích tôi lần này.

Ngoại trừ Yukinoshita Yukino. 

Ánh mắt mạnh mẽ của Yukinoshita vẫn tiếp tục nhìn thẳng vào tôi.

Đôi môi cậu ấy run lên.

“Không phải cậu là người nói rằng sự hời hợt bề ngoài chẳng có chút ý nghĩa gì hay sao?”

Sự đơn độc vang lên đâu đó trong giọng nói mềm mại và lạnh lùng. Tôi không thể chịu được và quay đi chỗ khác.

Những lời thẳng thắn đó là điều mà tôi không thể trả lời được.

Chúng có thể là niềm tin duy nhất được chia sẻ giữa Hikigaya Hachiman và Yukinoshita Yukino.

Nhìn tôi im lặng ngồi yên, Yukinoshita thở dài bỏ cuộc.

“Cậu không định thay đổi, đúng không?”

“… Ừ.”

Tôi trả lời không hề do dự.

Tôi sẽ không thay đôi. Tôi không thể thay đổi.

“Ư-ưm…”

Yuigahama lên tiếng cố gắng làm cái gì đó để thay đổi bầu không khí đang căng cứng. Nhưng ánh mắt cậu ấy hết đảo quanh tôi rồi qua Yukinoshita mà không biết phải nói gì. 

Thời gian trôi qua một cánh lạnh lẽo, cứng ngắc. Yukinoshita và tôi đều không ai mở miệng.

Isshiki thắc mắc nhìn Yuigahama. Bởi vì cả tôi và Yukinoshita đều không gần gũi với Isshiki nên người duy nhất em ấy có thể dựa vào lúc này là Yuigahama.

Trước khi Yuigahama tìm ra được điều gì đó để phá vỡ bầu không khí này, tôi đứng dậy khỏi ghế.

“… Tớ về nhà đây. Tớ đã hiều được điểm chính trong kế hoạch của các cậu rồi.”

Không còn lý do để ngồi ở đây thêm nữa bởi vì sẽ không thu thêm được điều gì khi làm vậy.

Tựa như nếu tôi ở lại thì chỉ có thêm mất mát.

Tiếng giày đơn điệu của tôi vang vọng khắp căn phòng.

Thời gian đi đến cửa không dài. Có thể vì tôi không suy nghĩ gì. Hoặc cũng có thể tôi đã suy nghĩ quá nhiều đến mức mất đi cảm giác về thời gian.

Tôi đóng lại cánh cửa phía sau rồi đi ra hành lang yên tĩnh. Đột nhiên, có tiếng trượt cửa vang lên.

Tôi quay lại theo phản xạ và nhìn thấy Isshiki Iroha. Tôi thả lỏng vai. Em ấy nhìn bình tĩnh nhiều hơn là chán nản. Ngay lúc này, tôi không tự tin là mình có thể nói chuyện đúng mực với một cô gái.

Isshiki lại gần và nói với tôi bằng giọng nhỏ nhẹ như đang lo lắng về căn phòng phía sau.

“Ưmmmm, có được không nếu em giao lại mọi chuyện cho anh chị…?”

Isshiki lo lắng hỏi. Em ấy đến để yêu cầu sự trợ giúp, nhưng thay vì nhận được giải pháp cho vấn đề, em ấy lại phải chứng kiến sự xung đột mà khó có thể gọi là tranh luận được. Tôi có thể hiểu tại sao em ấy lại lo lắng.

“Chỉ cần một người có khả năng thì em sẽ yên tâm hơn rất nhiều…”

“Nếu vậy thì Hayama có…”

“Anh Hayama thì không được!”

Tôi cũng nghi ngờ cậu ta sẽ làm điều đó…

“… A, đúng là càng lúc càng tệ, anh sẽ cố gắng làm cái gì đó. Ít nhất thì vài điều có thể làm được vào ngày bỏ phiếu.”

“Nếu cứ để yên rồi mong chờ vấn đề tự giải quyết thì sẽ gây rắc rối cho em…”

Tôi đã nói ra điều tôi có thể làm nhưng xem ra em ấy vẫn cảm thấy lo lắng. Tuy nhiên, Isshiki bỗng vỗ tay vào nhau và nở một nụ cười dễ thương.

“Nhưng mọi người thực sự đã giúp đỡ em rất nhiều. Không ai đến giúp đỡ trước đó cả. Em chỉ có thể dựa vào các anh chị thôi đấy.”

Cả hành động và lời nói của em ấy đều rất ấn tượng. Nếu không hiểu rõ, người khác sẽ đột nhiên sinh ra cảm giác muốn bảo vệ. Nhưng nếu biết đó là một phần con người em ấy, thì mọi chuyện sẽ khác.

Không giống như Orimota Kaori, cách cư xử của em ấy chịu ảnh hưởng từ những người bên ngoài hoặc có thể là một phần con người em ấy có quan tâm đến người khác.

Sự hời hợt và cả sự năng động lẫn điềm tĩnh.

Em ấy hành xử dựa trên những đặc điểm đó mà không có bất cứ sự liên quan nào đến cảm xúc cá nhân. Nếu không tuân theo cái khuôn được vạch ra, thì điều duy nhất còn lại là sự tự cao tự đại.

Thế nên hành động của em ấy không có ảnh hưởng gì đến tôi.

Không có lý do gì để làm thêm nữa.

Bằng chứng, mà cũng không thể gọi là bằng chứng, là Isshiki kêu lên như nhớ ra điều gì, vỗ tay một lần nữa rồi lùi lại giữ khoảng cách với tôi. 

“Em vẫn còn phải tham gia câu lạc bộ nên xin phép đi trước. Cảm ơn anh đã giúp đỡ.”

Isshiki nhẹ nhàng vẫy tay chào rồi chạy đi. Sự thiếu hứng thú với tôi được thể hiện trong những cử chỉ trái ngược nhau.

Nếu là trước đây, tôi chắc chắn đã nghĩ rằng có ẩn ý nào đấy đằng sau những cuộc trò chuyện vô nghĩa như thế này.

Hà, đúng là tôi chỉ trưởng thành theo những cách nhạt nhẽo nhất. Tôi tự nhiên phá lên cười tự giễu.



Ghi chú của người dịchEdit

  1. Câu nói được sử dụng trong game eroge 18+ của Misakura Nankotsu.

</noinclude>

Chương 5: Cho đến tận lúc cuối cùng, Hayama Hayato vẫn không hiểuEdit

Vài ngày đã trôi qua kể từ khi tôi nói chuyện với Yukinoshita và những người khác trong phòng câu lạc bộ. 

Trong khoảng thời gian này, cuộc sống của tôi chỉ bao gồm đến trường và về nhà. Ngay cả ở nhà, tôi cũng không gặp được Komachi và thực sự không có được một cuộc nói chuyện nghiêm chỉnh nào với nó. Đối tượng tâm sự duy nhất là con mèo kamakura.

Hôm này tôi cũng có thể đi thẳng về nhà sau giờ chủ nhiệm mà không cần phải đến câu lạc bộ.

Không có lời nào của giáo viên chủ nhiệm lọt vào tai tôi. Tiết học nhanh chóng kết thúc.

Tôi cầm lấy cặp và đứng lên. Yuigahama vẫn còn trong lớp vì tôi có thể nghe thấy giọng cậu ấy trộn lẫn cùng tiếng những người khác. Tôi cúi đầu xuống để không bị nhận ra và bước đi.

Ra đến trước cửa thì có ai đó đột nhiên vỗ lên vai tôi.

“Nói chuyện với tớ một chút được không?”

Tôi quay người lại và đứng trước mặt là Hayama với một nụ cười ấm áp.

“…. Cậu muốn nói gì?”

Hayama quan sát xung quanh trước khi nói tôi đi theo. Xem ra cậu ta không muốn bị người khác chú ý.

Nhưng tôi không thích đứng sát nhau như thế này. Dù sao thì Ebina vẫn còn ở trong lớp… chuyện này, có chút… xấu hổ quá…

Mà sao cũng được. Chúng tôi chưa từng nói chuyện bình thường với nhau vậy nên chẳng có chuyện gì bí mật đến mức cần ở riêng cả.

Nếu có thì chỉ là những chuyện liên quan đến chuyến đi thực tế vừa rồi. Nhưng đó cũng là điều mà chúng tôi đều đã quyết định là sẽ không nhắc lại nữa.

Tôi nhìn cậu ấy thắc mắc.

Hayama nhún vai, cười bối rối. Xem ra đã đến lúc rồi.

“Là về Orimota và Nakamichi.”

“Ừm.”

Do chị Haruno nên cậu ấy buộc phải đến gặp mặt hai người họ. Ra là vậy, tôi đoán chuyện này gây rắc rối cho cậu ấy. Nhưng thật đáng tiếc, tôi chẳng thể làm được điều gì.

Nhưng đó không phải là mối bận tâm của Hayama.

“Tớ muốn thảo luận với cậu một chút về thứ bảy này.”

“Ừ, hả.”

Thứ bảy? Nhắc đến thứ bảy thì, có gì vào hôm đó nhỉ? Đó là ngày trước thời điểm của siêu anh hùng à? Vậy ra cậu ấy muốn nói về Jewelpet Sunshine và Pretty Rhythm. Vậy ra cậu muốn biết những chương trình này có được phát sóng hay không? Nếu chỉ có vậy thì đâu cần phải làm mọi chuyện rắc rối đến thế chứ.

Không thể nào mà Hayama lại hỏi về những chuyện như vậy được.

Vậy thì, ý của cậu ấy là gì…

Hayama nghi ngờ nhìn tôi.

“Không lẽ bọn họ không nói với cậu? Tớ nhận được nhắn tin mời đi chơi ở Chiba vào thứ bảy.”

“À, không, không có ai nói với tớ cả…”

Đi chơi? Đó là phạm trù mà tôi không hiểu được, thưa quý ngài…

Hay là tôi để lỡ mất nhỉ? Sao có thể chứ, tôi chưa từng đổi địa chỉ mail. Nhưng rõ ràng là tôi không được tin nhắn. A, ra vậy, đó là bởi vì bọn họ không biết được địa chỉ mail của tôi, bọn họ đúng là nhút nhát mà. 

Hmm, có lẽ là trong kiếp sau.

Không cần phải nghĩ nhiều khi tôi không được mời. 

Nhưng Hayama có vẻ vẫn chưa hiểu, nghiêng đầu nói.

“Vậy à… tớ nghĩ là bọn họ ám chỉ tất cả chúng ta khi nói đến buổi hẹn.”

Nếu xem xét vấn đề từ quan điểm của Hayama thì đúng. Cậu ấy là người luôn mong muốn mọi người hợp tác với nhau. 

“Chà, đó chỉ là cái cớ thôi. Với lại một người không thể đến nếu không được mời. Các cậu cứ tự nhiên.”

“Không được mời à?”

Hayama gật đầu và mỉm cười nói tiếp.

“Cậu đi cùng với tớ nhé? Nếu số lượng đủ để bắt cặp thì sẽ vui hơn.”

“Làm như tớ sẽ đi…”

Cậu là đồ ngốc à? Không được mời có nghĩa là đã bị từ chối rồi đấy, Anhxtanh. Quá hiển nhiên là ngay vào lúc thấy tôi xuất hiện, khuôn mặt của bọn họ sẽ hiện lên dòng chứ “tại sao cậu ta lại ở đây?”.

Ngoài phản ứng của họ ra còn có các vấn đề khác.

“Bỏ qua cái đó đi, cậu thực sự nghĩ là tớ sẽ đi chơi với cậu à?”

Hayama thu hồi nụ cười và trở nên nghiêm túc. Có lẽ tôi cũng đang làm một khuôn mặt tương tự.

Chúng tôi khác biệt nhau đến mức mà tôi không thể tưởng tượng được cảnh cả hai hẹn gặp nhau bên ngoài trường học. Không, không cần thiết phải ở ngoài trường, tình huống hiện tại vốn đã rất bất thường rồi. 

Dù nghĩ theo cách nào đi nữa thì bộ đôi này cũng hoàn toàn quái đản.

Tôi vẫn chưa thể quên được màn trình diễn về lòng thương hại của Hayama lần trước.

Khoảnh khắc mà vị trí của chúng tôi được phân định rõ ở phía trên và phía dưới cũng là lúc khoảng cách giữa chúng tôi được xác định. Tôi không được phép bước về phía bên kia cũng như không cho phép Hayama vượt qua lằn ranh.

Đó là sự khắt nghiệt của thế giới và cả bản thân tôi.

Cả hai chúng tôi đứng đó, yên lặng nhìn nhau.

Người lên tiếng trước là Hayama.

“Cậu không thể coi như đang giúp tớ được sao?”

Trước sự bất ngờ của tôi, Hayama cúi đầu xuống. Tôi không nhìn thấy được mặt, nhưng dựa trên nắm tay đang bóp chặt, cậu ấy chắc chắn không cười.

Tôi không thể hiểu được cậu ấy nghĩ gì mà đi xa đến mức sẵn sàng cúi đầu. Dù sao thì tôi cũng không quan tâm.

“Tớ không nghĩ là mình có thể giúp được gì với lại cậu có thể nhờ người khác giúp được mà?”

Hayama từ từ nhìn lên nhưng vẫn giữ tư thế cúi đầu.

“… Hơn nữa, hôm đó là ngày nghỉ nên tớ cũng không muốn đi ra ngoài. Ừm, thế này thì sao? Cậu mời thêm một người bạn khác đi cùng và giới thiệu cho bọn họ. Như vậy, mọi thứ đều hoàn hảo.”

Tôi rời đi ngay sau khi nói ra từ cuối cùng.

“Tớ biết rồi…”

Tiếng thì thầm vang lên trước khi tôi kịp đóng cửa lại.


× × ×



Tôi về nhà và lười biếng nằm chơi cho đến giữa đêm. Ti vi được bật lên, sách nằm rải rác khắp nơi, còn tôi thì đang cắm tai nghe chơi game trên di động. Hệ thống thương mại quốc tế quả là một sản phẩm hoàn hảo cho những người cô đơn.

Cha mẹ tôi về nhà muộn và trước những lời la mắng của họ, tôi chỉ trả lời mơ hồ bằng “dạ vâng”, “con biết rồi ạ” khiến họ để tôi lại muốn làm gì thì làm.

Bình thường thì tôi sẽ nhảy thẳng lên giường và đọc sách, nhưng gần đây, tôi không thể tập trung làm bất cứ việc gì.

Đã quá nửa đêm, tôi ngáp dài trên ghế sô pha và duỗi dài người chuẩn bị đi ngủ thì cửa phòng khách mở ra.

Tôi đoán là con mèo Kamakura chạy lăng xăng trong nhà. Nhưng cuối cùng lại không phải, đứng đó là Komachi đang mặc bộ đồ ngủ với cái nhìn bất mãn.

Tôi lo lắng tìm từ để nói thì Komachi lên tiếng trước.

“Anh, điện thoại.”

“Hả?”

Tôi ngạc nhiên lấy ra điện thoại di động và nhìn qua. Không có cuộc gọi nhỡ, không tin nhắn và cũng không phải pin yếu. Chà, tao thực sự ghét mày đấy.

Con bé muốn nói gì nhỉ? Tôi quay lại nhìn Komachi và kịp thời giơ tay ra theo phản xạ, bắt lấy một chiếc điện thoại di động trước khi nó tông thẳng vào mặt. Lúc tôi nhìn lại, đó là điện thoại của Komachi.

“Em đi ngủ đây. Lúc nào anh nói xong thì cứ để ở đây.”

“A, được.”

Con bé nói nhanh rồi đi về phòng.

Tôi nhìn vào điện thoại di động của Komachi, trên màn hình là một cuộc gọi chờ.

Tôi không biết ở đầu bên kia là ai nhưng nếu Komachi đã chuyển cho tôi thì chắc là một người quen.

Tôi nhận cuộc gọi và lên tiếng. Giọng tôi có chút mệt mỏi.

“… A lô?”

“Hallo!”

Một giọng nói vui tươi, đầy sức sống thôi thúc tôi dập máy ngay lập tức vang lên từ phía bên kia. Tôi đặt điện thoại ra xa tai một chút và kiểm tra lại màn hình một lần nữa. Trên màn hình là Yukinoshita Haruno.

Tại sao chị ấy lại gọi tôi? Còn nữa, làm thế nào mà con người này lại biết số điện thoại của Komachi… ? Tràn đầy thắc mắc, tôi nhìn chằm chằm vào chiếc điện thoại và từ đầu bên kia phát ra tiếng nói “này”.

Vì đã nhận cuộc gọi nên tôi không còn cách nào khác ngoài tiếp tục nói chuyện. Tôi đầu hàng và để điện thoại lại gần tai một lần nữa.

“Có chuyện gì ạ?”

“Em đang cãi nhau với em gái à?”

Trả lời câu hỏi bằng một câu hỏi khác. Liệu Komachi đã nói gì đó hay chỉ đơn giản là chị ấy đoán được? Có lẽ mối ác cảm truyền kiếp giữa anh chị em ruột không phải là nói suông. Ư, dạ dày của tôi đột nhiên quặn lên khiến tôi chỉ muốn dập máy.

“So sánh với chị thì vẫn chưa thể gọi là cãi cọ được.”

Tôi mỉa mai đáp lại khiến chị Haruno bật cười.

“Ahaha, chị hiểu rồi.”

“Mà làm thế nào mà chị biết số điện thoại của Komachi?”

“Sau lễ hội văn hóa, chị có gặp con bé một chút. Bọn chị đã trao đổi vào lúc đó.”

Ra vậy… Dù mới chỉ gặp mặt lần đầu tiên nhưng bọn họ đã cho nhau số điện thoại. Đứa em gái của tôi quan hệ rộng quá. Khoan đã, không phải như thế nghĩa là con bé có nhiều số liên lạc hơn tôi sao?

“Mà quên cái đó đi, chị nghe được vài điều như là em không định đến cuộc hẹn à?”

“Đúng hơn là em không được mời…”

Có chuyện gì với chị ấy vậy? Không phải chị ấy gọi điện để trách mắng tôi đấy chứ? Khoan đã, vậy là Hayama đã nói với chị ấy? A, cậu ấy không nên làm thế…

Trong khi tôi đang nghĩ cách giải thích cho chị ấy hiểu thì một giọng nói dịu dàng vang lên từ đầu bên kia.

“Hayato đã mời thì sao em không đi cùng với nó?”

“Không. Thực sự thì em không thể…”

Việc này thật vô lý. Nếu tôi đi thì bọn con gái sẽ chẳng vui vẻ gì. Cả tôi cũng thế. Nếu tôi không có mặt thì bọn họ sẽ thoải mái trò chuyện hơn. 

“Thôi nào, em sẽ được hẹn hò với cô gái mà mình từng thích đấy?”

Chị ấy cười ranh mãnh nói.

“Em không nghĩ đó là ‘thích’.”

“Ô, vậy sao?”

Tôi không cần có thêm thời gian để đưa ra câu trả lời, tôi đã luôn suy nghĩ từ thời trung học cơ sở đến giờ rồi. Từng từ một vuột ra khỏi miệng tôi một cách tự nhiên.

“Đó hoàn toàn là tình cảm đơn phương và vì là một sự hiểu nhầm nên em không thể coi là thật được.”

Chỉ bởi vì cậu ấy nói chuyện và lắng nghe khiến tôi trở nên tò mò và tự thuyết phục bản thân rằng cậu ấy thích tôi. Thứ tình cảm ích kỷ như thế không thể nào so sánh với tình yêu được.

Tỏ tình là hành vi thể hiện cảm xúc yêu thích của mình với đối tượng. Với tôi thì sao? Ngay cả bây giờ tôi cũng không có chút tự tin nào để trả lời câu hỏi đó nếu được hỏi.

Tiếng thở dài vang lên từ đầu bên kia.

Sau một thời gian im lặng, chị ấy bật cười khúc khích. Dù không gặp mặt trực tiếp nhưng dám chắc là đôi môi chị ấy đang dãn ra thành một nụ cười đầy mê hoặc.

Giọng nói của chị Haruno vang lên rõ ràng và đầy sức sống.

“Em cứ như một con quái vật ăn logic ấy.”

“Cái gì? Hoàn toàn không đúng.”

Đột nhiên bị gán cho một cái biệt danh kỳ cục, tôi bật cười đáp trả.

“Rồi. Vậy thì là kẻ chuyên lo xa.”

Giọng nói của chị Haruno không mang theo chút trêu chọc nào. Tôi biết chị ấy hoàn toàn chân thành.

Có lẽ vì vậy nên.

Tôi cảm thấy ấm áp khó nói thành lời.

Tôi biết sự tự nhận thức của bản thân đã không thể cứu chữa được nữa. Nó đã đến mức độ có thể phủ nhận cả khả năng tự nhận thức của bản thân tôi. Nó tựa như một con quái vật thức dậy sau giấc ngủ dài trong mê cung ở những câu chuyện thần thoại. Đến cuối cùng thì con quái vật đó sẽ bị giết bởi một người hùng, có lẽ vậy.

Một giọng nói mạnh mẽ kéo tôi ra khỏi tình trạng ngơ ngác khi đắm chìm trong suy nghĩ.

“Được rồi. Em sẽ đến buổi hẹn nhé?”

“Không được! Ngày hôm đó em có chút việc phải làm.”

Mặc dù tôi không tỉnh táo lắm nhưng những lời đó được bật ra ngay lập tức cứ như được lập trình sẵn.

“Vậy nên buổi hẹn đã được chuyển sang thứ sáu. Em không muốn ra ngoài vào cuối tuần, đúng không?”

Nhưng kẻ thù lại quá xảo quyệt. Chị Haruno nhanh chóng gạt đi cái cớ của tôi. Đợi chút, sao chị ấy lại biết được tôi nói vậy? Chị ấy nghe được từ Hayama? Aaa, sao chị ấy lại tự quyết định mọi thứ vậy chứ? 

“Ưm, hôm đó cũng…”

“… Cho dù em đã đi chơi với Yukino? Ý chị là em thậm chí còn đi cùng với Gahama.”

Kỳ nghỉ hè bất chợt xuất hiện trong đầu tôi.

Lý do là vì cậu ấy được giới thiệu vào lúc đó. Chà, cậu ấy chắc chắn phải là một trong những người may mắn, những người bẩm sinh đã thu hút sự vui vẻ, thú vị. Những con người được chọn hiếm hoi.

Vậy nên, cho dù có xem xét thêm hai chuyện này thì vẫn không thể gọi là một cuộc hẹn hò được.

Chúng không thể so sánh với nhau.

Tôi không biết làm thế nào để diễn ta diễn tả chính xác khoảng thời gian đó. Vậy nên tôi quyết định nói bất cứ điều gì mà tôi có thể nghĩ ra được.

“Lần đó là một buổi đi mua sắm và làm người mang đồ. Không có gì hơn đâu ạ.”

“Đúng. Chỉ là đi chơi với nhau thôi mà. Em là người hộ tống Hayama hoặc cứ xem như em ngẫu nhiên đi cùng đường với họ.”

Đến lúc này, tôi không thể tiếp tục phản bác được nữa. Nếu tôi liên kết buổi đi chơi với một ý nghĩa đặc biệt thì tôi cũng tự chôn mình với buổi mua sắm và làm người mang đồ của Yukinoshita trước đây.

Grrr… Tôi nghẹn lại không nói được gì và chị Haruno tiếp tục đẩy thêm một cú.

“Hay không lẽ… em mong đợi một điều gì khác?”

“Không thể nào có chuyện đó.”

Tôi theo phản xạ trả lời ngay lập tức. Một tiếng cười thích thú vang lên.

“Thế thì không còn vấn đề nữa rồi. Hơn nữa, Hayato không phải là người sẽ cúi đầu khi nhờ vả người khác đâu.”

“Vậy sao? Nhưng hình như cậu ta nhờ giúp đỡ hơi nhiều đấy.”

“Nhưng nó không gạt đi lòng tự trọng hạ mình xuống. Em biết chuyện đó khó khăn đến thế nào mà.”

Thật vậy sao?

“Nếu em không xuất hiện thì chị sẽ đến tận nhà đấy!”

Cái… chị là bạn thưở nhỏ của em chắc? Mà chị thậm chí còn biết cả địa chỉ nhà em nữa cơ à. Đáng sợ quá. Nói mới nhớ, hình như chị em nhà Yukinoshita và Hayama quen nhau từ nhỏ.

Trong lúc đầu tôi tràn ngập những suy nghĩ không liên quan, thì cuộc gọi chấm dứt. Chị ấy là một người ích kỷ thích nói gì thì nói, nhưng đó cũng là điều tạo nên con người được gọi là Yukinoshita Harunno.

Theo như hướng dẫn trước đó của Komachi, tôi đặt điện thoại lên bàn. Tôi không thể lên phòng để trả trực tiếp vì sẽ chỉ diễn ra cuộc trao đổi như lần trước. Hơn nưa, con bé đã nói là đi ngủ nên có lẽ nó sẽ không trả lời… Hmm, con bé có thể giả vờ như không nghe thấy.

Tôi hơi mệt một chút sau cuộc nói chuyện điện thoại kéo dài.

Tôi nằm gục xuống ghế sô pha và bắt đầu nghĩ. Cứ thế này, tôi có thể ngủ quên như lần trước. Tôi nên về phóng trong lúc vẫn còn tỉnh táo. Như vậy thì Komachi cũng có thể đến lấy điện thoại thoải mái hơn.

Tiếng mở và đóng cửa vang vọng khắp nhà khi tôi rời phòng khách trở về phòng của mình. Tôi đổ sập xuống giường.

Tôi nhìn chằm chằm vào trần nhà.

Cho dù chỉ là bề ngoài, tôi cũng sẽ ra ngoài đi chơi với con gái. Ấy là chưa nói đến trong đó còn có cô gái tôi từng tỏ tình trước đây.

Thực ra tôi không cần phải nghĩ nhiều. Tất cả những gì tôi phải làm là trộn lẫn trong nhóm và chờ đến khi kết thúc. Tương tự như tấm biển quảng cáo trước cửa hàng, yên lặng cùng thời gian.

Lần này cũng vậy. Tôi là người hộ tống của Hayama, tham gia để lấp chỗ trống. Trong hộp cơm trưa, đó là rau muối. Tôi thậm chí không thể trở thành Baran. Tôi cũng không thể trở thành Hiệp Sĩ Rồng và càng không thể bắn ra Dragonic Aura. [1]


× × ×



Gần đến ngày hẹn với Hayama nhưng không có ai liên lạc với tôi. Có lẽ bọn họ không biết cách, nhưng mà… Cái cảm giác thêm vào cho đủ chỗ này… Đối xử với kẻ lấp chỗ trống như vậy thì khác nào với gia vị thức ăn chứ?

Tôi đến trường như bình thường, hòa lẫn với xung quanh và hướng về lớp học.

Mất một lúc để tôi đi đến chỗ ngồi.

Như thường lệ, Hayama được vây quanh bởi nhóm của mình ở phía sau lớp học, Toba, Miura, Yuigahama và vài người nữa. Cậu ấy nói chuyện với bọn họ như bình thường và mặc dù có kế hoạch hẹn hò nhóm vào hôm nay, trông cậu ấy không có nhiều khác biệt.

Chắc Hayama đã quen với tình huống này. Thật khác biệt với một kẻ lấp chỗ trống như tôi, ngồi đây và lo lắng một cách ngu ngốc “lúc nào thì bọn họ liên lạc với mình? Phải đợi đến khi nào đây?”…

Có lẽ sự bồn chồn của tôi được viết lên mặt rõ đến mức Hayama có thể nhận ra và khéo léo di chuyển đến gần.

Cậu ấy ngần ngừ một lúc để tìm từ rồi cất tiếng hỏi một cách lộn xộn.

“Về hôm nay, lúc nào cậu có thể đi?”

Có cái gì đó không đúng ở đây… Đừng nói là cậu muốn chúng ta cùng đi đến chỗ hẹn đấy…?

“Thế còn câu lạc bộ của cậu.”

Hôm nay là cuối tuần nên Hayama sẽ phải tham gia câu lạc bộ trừ khi cậu ấy ngụ ý muốn tôi đợi đến khi câu lạc bộ kết thúc. Chắc chắn tôi sẽ không làm thế.

Tuy nhiên, Hayama thờ ơ đáp.

“Hôm nay là ngày nghỉ. Đôi khi sân bãi quá đông nên bọn tớ quyết định giải lao.”

Đúng là sân trường của chúng tôi khá nhỏ. Câu lạc bộ bóng đá, câu lạc bộ bóng chày, câu lạc bộ các môn phối hợp và câu lạc lạc bộ bóng bầu dục đều dùng chung. Vậy nên thỉnh thoảng cũng có những ngày như thế này.

“A, đúng… thế thì chỉ cần cho tớ biết chúng ta sẽ gặp nhau ở đâu là được.”

Cho dù thế nào thì chúng tôi cũng sẽ không cùng nhau đi từ trường đến Chiba. Gặp nhau tại một địa điểm hẹn trước là được.

Bên cạnh đó, tôi không có tâm trạng kéo dài cuộc nói chuyện này. Tôi nhận ra Yuigahama đang nhìn qua nên muốn nhanh chóng kết thúc.

Hayama tỏ ra đã hiểu, lùi lại một chút và lấy điện thại ra.

“Được… Cậu không phiền cho tớ số chứ?”

“Không.”

Tôi viết số của mình xuống một tờ giấy in. Tôi để quên điện thoại của mình ở nhà nhưng trí nhớ của tôi khá tốt. 

“Rất đúng với phong cách của cậu khi chỉ cho mỗi số điện thoại.”

Trong khi lưu số, Hayama cười khúc khích. Chết tiệt, chúng ta sẽ không nhắn tin nói chuyện với nhau nên chỉ cần mỗi số là đủ rồi.

“Được rồi. Gặp lại sau.”

Cậu ấy quay lại chỗ ngồi sau khi để lại những lời đó. Không buồn liếc nhìn, tôi chống tay lên cằm dựa và nhắm mắt lại.

Còn chín giờ nữa trước khi đến Chiba. Bây giờ thì chắc chắn là tôi phải đi. Tôi càng lúc càng có ít động lực hơn.

Xem ra tôi sẽ phải trải qua một ngày ảm đảm.


× × ×



Tôi vội vàng rời khỏi lớp ngay khi tiết chủ nhiện kết thúc.

Địa điểm tập trung nằm trước nhà ga Chiba vì Orimota và người bạn sẽ đến bằng tàu.

Đó là một vị trí tốt để tìm ra nhau nhưng lại không phải là nơi để đứng chờ quá lâu.

Do xuất phát đến Chiba ngay khi tan trường nên tôi có khoảng một giờ để chuẩn bị. Tôi buộc xe đạp vào một nơi thích hợp và quyết đinh giết thời gian tại một quán cà phê cách đó không xa. 

Tôi bước vào quán, gọi một ly cà phê và ngồi gần cửa sổ. Vị trí này không quá nóng và tôi có thể hít thở được khí trời trong khi thưởng thức ly cà phê.

Tôi thích cà phê nguội hơn. Loại MAX có thể dùng quanh năm nhưng nó đặc biệt ngon vào mùa này. 

Nhưng mà một vài thương hiệu khác cũng không tồi… Cà phê đắng quá.

Tôi đeo tai nghe và bắt đầu đọc sách. Cà phê chỉ khá bình thường nhưng cảm giác vẫn rất dễ chịu.

Tôi lật từng trang sách trong khi nghe các bài hát nối tiếp nhau.

Chiếc cốc mà tôi cầm rất ấm.

Tôi kéo tay áo lên vào nhìn vào chiếc đồng hồ đeo tay để tính xem bao nhiêu thời gian đã trôi qua. Vẫn còn một lúc nữa trước khi đến giờ hẹn. Tôi ngồi lơ đãng nghĩ về những việc cần làm từ bây giờ thì ánh sáng từ đèn đường đột nhiên biến mất.

Có ai đó đang vỗ nhẹ vào tấm kính cửa sổ.

Tôi quay mặt lại nhìn thì thấy chị Haruno đang đứng vẫy tay… Thế quái nào mà bà cô này lại ở đây?

Miệng chị ấy mấp máy nói cái gì đấy không rõ. Vi cách một lớp kính nên tôi lắc đầu ra hiệu không thể nghe được. Chị Haruno nhún vai và đi về phía cửa.

Sự hấp dẫn tự nhiên của Yukinoshita Haruno khiến hầu hết mọi người đều phải lén nhìn khi chị ấy đi ngang qua. Ngay cả khi đã vào cửa hàng, chị Haruno vẫn thu hút rất nhiều ánh mắt.

Chị ấy mua một ly cà phê ở bàn đăng ký rồi đến ngồi đối diện tôi.

“Chị đang làm gì…”

Là thứ đầu tiên tôi thốt lên.

Chị Haruno cho đường và sữa vào ly cà phê rồi dùng thìa khuấy đều. Tiếp đó, chị ấy nở một nụ cười không thể đáng sợ và xảo quyệt hơn. Ưm, mặt chị ấy bây giờ còn đen hơn cả cà phê.

“Chỉ để theo dõi cuộc hẹn giữa một đứa em trai và một đứa em rể thôi. Là chị lớn trong nhà, tất nhiên là chị phải quan tâm rồi.”

“Em không phải là em rể của chị…”

Ai đó tương tự như một đứa em trai có lẽ ám chỉ đến Hayama khi mà chị Haruno lớn hơn cậu ấy ba tuổi. Nhưng làm ơn đừng nói cứ như là hai đứa bọn em đang hẹn hò với nhau vậy, xin chị đấy…

Chị Haruno tiếp tục nói nhưng lại giống như đang tự hỏi.

“Hơn nữa… chị có chút tò mò tại sao nó lại đi xa đến như vậy để kéo em đi cùng.”

Nụ cười của chị ấy đã thay đổi. Nó đáng sợ và ranh mãnh hơn.

Nhưng chị sẽ hiểu nếu thấy Hayama lúc ở trường. Cậu ẩy chỉ không thể chịu được khi có ai đó bị bỏ lại phía sau. Giống như việc tôi không được mời dù có mặt ở đó.

Vậy nên không có gì cần phải lo lắng. Thực ra thì người mà tôi tò mò là Yukinoshita Haruno.

“Chị hình như khá rảnh…”

Tôi nói lên thắc mắc trong lòng và chị Haruno hờ hững đáp lại.

“Chuyện đó là bình thường với một sinh viên có tiền và điểm số xuất sắc.”

Chậc, chị ấy vừa kheo khoang về bản thân một cách khéo léo.

Sinh viên đại học có rất nhiều thời gian cho bản thân.. nếu không tính đến công việc bán thời gian, nghiên cứu và bài tập về nhà.

Và còn rất nhiều thứ mà họ có thể làm. Đầu tiên, không cần phải đến lớp nghe giảng. Vào mùa xuân, họ đến triển lãm hoa; vào mùa hè, họ có BBQ; vào mùa thu, họ hóa trang tham gia Halloween; vào mùa đông, họ tham gia các bữa tiệc thân mật. Cả một năm nốc đồ cồn hay đại loại thế. Hầu hết bọn họ sinh hoạt gần trường, tại một trung tâm trò chơi, máy đánh bạc hay thậm chí là ở các nhà nghỉ Mahjong. Nếu sinh viên là như vậy thì tôi không nghĩ là tôi có thể hội nhập được…

Chị Haruno không mang lại cảm giác đó một chút nào. Nhưng lại xuất hiện một câu hỏi khác: Bình thường chị ấy làm gì…? Trong khi đang đoán già đoán non thì tôi đột nhiên nhớ đến một điều liên quan nên cất tiếng hỏi.

“Chị không có nhiều bạn bè phải không?”

“Đúng vậy, chỉ có Hikigaya mới chịu dành thời gian với chị thôi…”

Chị ấy cố tình giả vờ đau đớn khóc. Aaa, thật phiền phức.

Nhưng tôi không muốn để chuyện này trôi qua như một trò đùa.

Chị Haruno là người không sợ phải ở một mình. Hơn nữa, chị ấy còn là con cả nhà Yukinoshita, không quá ngạc nhiên nếu chị ấy bị cô lập.

Chị ấy được mọi người ngưỡng mộ do năng lực xuất chúng của mình và do đó, nhận được sự tôn trong, nhưng điều này cũng hàm chứa những mảng tối. Sẽ có rất nhiều người tiếp cận chị ấy để chia sẻ danh tiếng. Mặc dù đúng là tôi đã thấy chị ấy đi chơi với bạn bè vào lần trước.

Nhưng tôi cho rằng không có nhiều người mà chị ấy có thể thành lập một mối quan hệ ngang bằng.

Có lẽ vì vậy nên chị ấy mới quá cứng đầu với đứa em gái của mình, người cũng đang ở trong tình trạng tương tự.

Nhận ra tôi đột nhiên yên lặng, chị Haruno lên tiếng với một nụ cười làm hòa.

“Hmm, lúc trước là đùa thôi, chị không định làm phiền bọn em, vậy nên em không cần phải lo lắng.”

Tôi quay lại với thực tại và trả lời ngay lập tức.

“A, vâng. Chị cứ tự nhiên.”

“Ô, một câu trả bất ngờ đấy.”

Chị Haruno chớp mắt ngạc nhiên. Tôi không quan tâm lắm nếu chị ấy xuất hiện và trở thành một đống phiền phức. Thực ra tôi còn muốn chị ấy đến đập nát toàn bộ chuyện này CNCT (càng nhanh càng tốt). Như vậy tôi có thể về nhà sớm hơn.

“Vậy thì chị sẽ chấp nhận lời mời của em. À, đến giờ rồi.”

Thời điểm đến cuộc hẹn đang đến gần, chị Haruno nhìn đồng hồ đeo tay và nói. Tôi cũng liếc qua cái của mình. Sắp đến lúc rồi. Nếu tôi rời cửa hàng ngay lập tức, tôi có thể đến nơi đúng giờ. Bình tĩnh và xuất phát thôi.

Tôi nhanh nhẹn thu thập vật dụng của mình đang đặt rải rác trên bàn và chỗ ngồi. Chị Haruno ngồi đó cười toe toét nhìn tôi.

“Cố lên nhé!”

“Vâng, em sẽ cố gắng hết sức để không trở nên phiền toái.”

Đúng là chị Haruno không định đi cùng. Có lẽ chị ấy chọn cách kín đáo theo dõi.

“Đi chơi vui vẻ!”

Chị Haruno vẫy tay chào. Tôi quay đầu lại, cúi chào chị ấy và đi ra khỏi cửa hàng.


× × ×



Mặt trời lặn xuống phía sau đường chân trời, thành phố bắt đầu nhịp sống về đêm. Phía trước nhà ga, có rất nhiều người cũng đang đợi đến cuộc hẹn như tôi.

Lúc này đã là tối thứ Sáu. Có lẽ nhiều người cũng hẹn nhau đi uống.

Những cặp đôi vừa gặp mặt trao đổi vài từ rồi nắm tay nhau rời đi.

Tôi kéo tay áo xem lại thời gian. Vừa đúng năm giờ chiều. Đây là lúc chúng tôi hẹn gặp nhau. Nếu là người đầu tiên đến chỗ hẹn thì tôi sẽ thành người rất trông đợi cuộc hẹn này, nên tôi không hào hứng lắm. Nhưng tôi sẽ gây rắc rối cho người khác khi đến trễ, trái ngược với mục đích của kẻ lấp chỗ trống.

Hơn nữa, điểm hẹn có chút vấn đề. Tôi nên tránh việc đi đi lại lại trước cửa nhà ga và cản đường người khác. 

Ngay trước khi đồng hồ điểm năm giờ, Hayama là người đầu tiên đến nơi. Hình như cậu ấy đến bằng tàu hỏa do đi ra cùng với đám đông từ cửa soát vé. Dù lẫn trong đám đông, thân hình cậu ấy vẫn rất nổi bật nên không khó để nhận ra.

Hayama đang chỉnh lại chiếc cà vạt thắt kiểu bolo trong khi quan sát xung quanh thì thấy tôi. Cậu ấy giơ tay lên ra hiệu và đi về phía tôi.

“Xin lỗi, tớ đến trễ quá.”

“À, cậu đến đúng giờ.”

Một hai phút không phải là vấn đề. Tôi không phải là một người quá tỉ mỉ về thời gian nên không quan tâm lắm.

Bây giờ là thời gian chờ đợi các quý cô… Trong khi tôi đang quan sát khu vực này, Hayama đứng cạnh tôi và cũng làm điều tương tự. Trông cậu ấy có vẻ như muốn nói điều gì đó.

“… Xin lỗi đã bắt cậu đi cùng. Cậu đã giúp đỡ tớ rất nhiều. Cám ơn.”

“Không có gì. Tớ đến vì bị chị Yukinoshita dọa. Nếu cậu muốn cám ơn thì hãy nói với chị ấy.”

Đúng là nếu chị Haruno không liên lạc với tôi thì tôi chắc chắn sẽ không đi. Trông thế này chứ tôi không giỏi từ chối yêu cầu của những cô gái lớn tuổi. Và cũng không nên quên rằng tôi cũng không cự tuyệt được lời cầu xin từ mấy đứa em gái. Thậm chí tôi cũng chỉ do dự một chút nếu bọn con gái trong lớp nhờ giúp đỡ. Ôi trời ơi, con gái đúng là đáng sợ.

Tôi không bận tâm lắm đến chuyện Hayama tận dụng điểm yếu của tôi. Phạm vi rộng lớn của trò bạn thân của bạn thân khiên tôi thấy sợ hãi. Đây không hẳn là để cảnh cáo nhưng ít ra thì tôi cũng muốn được phàn nàn.

“Nhưng mà cậu đâu cần phải nhờ người đó để…”

“A, hình như bọn họ đến rồi.”

Hayama cắt ngang và chỉ về phía khá xa. Hình ảnh là Orimoto và người bạn đang đi đến đó rõ dần.

Lúc nhận ra, bọn họ đi nhanh về phía chúng tôi.

“Xin lỗi đã bắt các cậu phải chờ!”

“Xin lỗi đã đến trễ…”

Orimoto không quan tâm đến những thứ tầm thường như thời gian nhưng cô bạn Nakamichi hay gì gì đó thì lại loay hoay cúi đầu giải thích.

“Không có gì… Chúng ta đi thôi?”

Hayama nhẹ nhàng cười và bắt đầu di chuyển. Orimoto và người bạn đi theo. Xem ra Hayama đã giải thích tình hình trước đó vì khi thây tôi, bọn họ không có chút ngạc nhiên nào.

“Đầu tiên là đi xem phim nhé?”

Hayama đi chậm lại để các cô gái theo kịp và bắt chuyện.

Tôi bắt đầu lẽo đẽo đi theo họ.

Không phải là tôi đang cư xử như một Yamato Nadeshiko đâu. Tất nhiên là nhìn thì có vẻ như tôi đang chú tâm vào khoảng cách giữa mọi người nhưng thực ra là có lý do lớn hơn đằng sau.

Lúc tôi gặp Orimoto và người bạn, cảm giác kỳ quặc như có cái gì đó không đúng xuất hiện.

Nếu phải nói thành lời, đó là cảm giác thất vọng khiến tôi nghĩ “hôm nay sẽ diễn ra như thế vậy?”. Cho dù ban đầu chỉ là ý định hời hợt thì đi chơi với con gái vẫn là sự kiện lớn đối với một học sinh trung học.

Vậy nên tôi khá ngạc nhiên khi có cảm giác này.

Kể cả khoảng thời gian giữa đầu mùa hè và trong kỳ nghỉ hè cũng rất khác biệt. Tôi thậm chí còn tự thuyết giáo bản thân không được hiểu nhầm. Nhưng hôm nay tôi không cảm thấy lo lắng chút nào.

Tôi không biết phải nghĩ về cái gì…

Thực ra, lúc Hayama xuất hiện, ít nhất tôi cũng có chút phản ứng. À, cái đó thì hẳn nhiên.

Tôi im lặng lắng nghe bọn họ nói chuyện.

Theo kế hoạch, chúng tôi sẽ xem phim rồi đi mua sắm. Giữa đường, chúng tôi sẽ dừng lại tại trung tâm trò chơi, kiếm cái gì đó để ăn và thế là xong. Đó cũng là những điểm chính của một cuộc hẹn.

Rất cơ bản.

Mười lăm phút đã trôi qua.

Những câu mà tôi đã nói cho đến giờ là: “Ừ”, “không”, “chắc vậy”, “Aah”, “vậy sao”, “tớ biết rồi”. Tôi khá chắc là game chiến đấu đối kháng tay đôi còn có nhiều lời thoại hơn thế…

Nhưng nếu nghĩ theo cách khác thì không phải việc tôi có thể thoải mái nói chuyện bằng số đề tài ít ỏi chứng tỏ khả năng giao tiếp của tôi là vô cùng tốt? Vậy thì rõ ràng là những kẻ không buồn nói chuyện với tôi chỉ là những khúc gỗ kém cỏi.

Sau khi lan man về mọi thứ và dừng lại tại một số chỗ, chúng tôi cuối cùng đã đến được rạp chiếu phim. Khoảng cách từ nhà ga đến đây chỉ khoảng năm phút nêu đi một mình nhưng bốn người chúng tôi phải mất hơn thế nhiều lần.

Đầu tiên là đi xem phim.

Mặc dù chúng tôi cùng vào rạp, nhưng xem bộ phim nào là do các cô gái quyết định. Còn tôi? Dĩ nhiên là không có quyền lên tiếng. Nhưng may mắn thay, bọn họ chọn bộ phim mà tôi chưa xem vào lên trước nên tôi thực sự cảm thấy hạnh phúc.

Hayama nhanh nhẹn chạy đi mua vé. Đúng là Hayama ~ ! Thật đáng tin cậy ~ !

Nhiệm vụ của tôi vào những lúc như thế này là chạy đi mua đồ uống. Nhưng tôi chỉ là kẻ bổ khuyết, người được mời để lấp chỗ trống, kẻ mà sự tồn tại là không thể chối cãi. Vậy nên đừng mong đợi điều gì đó quá lôi cuốn. [2]

Xem ra bọn họ có tính trước thời gian để chúng tôi vào phòng chiếu ngay mà không phải chờ.

Thứ tự ghế là Hayama ngồi giữa hai cô gái trong khi tôi ngồi cạnh Orimoto. Vị trí của Hayama thì không có gì phải bàn, vấn đề là tôi sẽ ngồi ở đâu. Chỗ thích hợp nhất là ở bên Orimoto vì chúng tôi quen nhau.

Cả bọn ngồi xuống chờ bộ phim bắt đầu. Tiếng nói chuyện ồn ào khắp phòng, ê, thực ra là từ bên phải tôi. Bọn họ thì thầm nói chuyện đầy hào hứng.

Tôi dựa vào tay ghế trái và nghiêng người nghiêng sang phải. Đó là tư thế ngồi thiền trên tòa bạch liên của Miroku cũng được biết đến như là “Âu dia, tôi đang nghe, đang nghe đây.” [3]. Tư thế này tạo cảm giác như tôi cũng đang tham gia cuộc nói chuyện. Tôi không cần phải lo lắng cho người khác và ngược lại, không ai phải miễn cưỡng quan tâm đến tôi.

Đèn trong phóng được tắt đi, mọi người rơi vào im lặng.

Trong ánh sáng lờ mờ, bộ phim về tên cướp bắt đầu chiếu. Gần đây, những bộ phim về đề tại cướp bóc tràn ngập các rạp chiếu phim. Khi nhân vật mọi người mong đợi xuất hiện, tiếng cười khúc khích vang lên. [4]

Trong khi tôi đang theo dõi bộ phim, có ai đó gõ nhẹ vào tay vịn bên phải. Lúc tôi nhìn qua, Orimoto che mồm nói khẽ.

“Hikigaya đến rạp chiếu phim. Tớ cá là bọn bạn hồi trung học cơ sở sẽ phấn khích lắm nếu biết được đấy.”

“Có lẽ…”

“Chắc chắn!”

Orimoto gật đầu trong lúc cố gắng nhịn cười.

Tôi ghét phải thừa nhận nhưng chắc chắn là bọn họ sẽ cực kỳ thích thú.

Kể cả chính tôi cũng cảm thấy kích động.

Tôi chắc rằng bản thân tôi trong quá khứ cũng vậy. Còn hơn cả hạnh phúc, hắn sẽ đào một cái hố, nhảy xuống và lảm nhảm những cái thứ không đầu không cuối. “Thật ra tớ không quá muốn một cuộc hẹn đâu, thật đấy.” Và cuối cùng thì không đi thật. Tôi thật sự không hiểu được cái lô gic quái đản về trinh tiết đầy bí ẩn của chính mình hồi trung học cơ sở.

Cho dù không phải mọi thứ đều đã thay đổi thì đi đến một nơi như thế này, có lẽ tôi cũng đã trưởng thành hơn một chút.

Ít nhất thì, tôi không còn hiểu nhầm và có những ảo tưởng nữa.

Cho dù có ai đó ngồi gần, cho dù khuôn mặt họ lại sát, tôi cũng sẽ không có những ý nghĩ kỳ quái gì nữa.

Khi tôi dựa người vào tay ghế vịn bên trái thì Orimoto làm điều tương tự với tay ghế vịn bên phải. 

Cảm giác xa cách này thật hoài niệm. Nó khiến tôi nhớ lại những ngày trung học cơ sở. Bây giờ nhìn lại, Orimota và tôi chưa bao giờ ở gần nhau như lúc này. Nhưng đó là điều mà con người tên Orimoto làm với người cậu ấy không có hứng thú. Tất cả chỉ có vậy.

Tuy vậy, ngay lúc này, tôi biết mình đã có thể đặt dấu chấm hết cho một điều chưa từng được bắt đầu.


× × ×



Lúc rời khỏi rạp, những cơn gió lạnh đập vào má tôi.

Trong hai giờ chúng tôi theo dõi bộ phim, nhiệt độ ngoài trời đã hạ xuống. 

Bộ phim khá hay. Có khá nhiều trường đoạn đáng chú ý khiến tôi không thấy buồn ngủ. Nếu phải bình luận thì nó mang phong cách rất Hollywood. 

Tôi không phải là người duy nhất có ấn tượng đó. Hayama và hai cô gái cũng nói điều tương tự khi thảo luận với nhau. Nói chung thì đó cũng là lý do người ta thường chọn đi xem phim trong một cuộc hẹn. Vì nó cung cấp cho chúng ta đề tài để nói chuện ngay sau khi ra khỏi rạp; cái này chắc đã được hướng dẫn cụ thể trên tạp chí Hot-dog PRESS. [5]

Trong khi Nakamichi liên tục “cái đó tuyệt quá” và “cái đó cũng rất thú vị”, Hayama lịch sự mỉm cười và gật đầu. Orimoto cũng tích cực tham gia thảo luận.

“Nghiêm túc mà nói thì không lẽ vụ nổ đó lớn đến thế? Hikigaya hoàn toàn giật bắn lên khi đến cảnh đó. Thật là hài hước. Phản ứng của cậu ấy khiến tớ không nhịn được cười.”

“À, âm thanh có chút lớn hơn tớ nghĩ…”

Tôi bị cuốn vào cuộc nói chuyện nên đành đáp lại. Dù sao thì phớt lờ người gọi tên mình là rất bất lịch sự. Hơn nữa, điều quan trọng của hôm nay là không trở nên phiền phức.

Hayama tiếp lời.

“Đoạn đó tớ cũng bị bất ngờ.”

“Nhưng tớ nhớ là cậu rất bình tĩnh mà?”

Nakamichi đứng cạnh Hayama và nói trong lúc nhìn vào cậu ấy. Orimoto vỗ tay một cái thật kêu nhằm đánh lạc hướng.

“Tớ cũng nghĩ thế! Đúng là khá bất ngờ, nhưng Hayama không bị ảnh hướng lắm ~ c-còn Hikigaya thì…!”

Orimoto cố nhịn để không phá lên người đến mức cả người run lên. Nakamichi nhìn tôi và cũng bắt đầu khúc khích.

H-hmm, xem ra mọi người đều thích thú với vai diễn chú hề của tôi (ánh mắt không thân thiện)?

Nếu bọn họ cười một kẻ lấp chỗ trống thì tôi không phải là phiền phức. Vậy là được rồi.

Hayama cười lưỡng lự nhìn hai cô gái rồi nhìn đồng hồ và lên tiếng thúc giục.

“Chúng ta cần nhanh lên nếu không sẽ muộn mất.”

“A, đúng. Lúc nào thì các cửa hàng đóng cửa nhỉ?”

Orimoto hỏi. Tất nhiên là tôi không biết câu trả lời. Hơn nữa, tôi thậm chí còn không biết chúng ta định đi đến của hàng nào… Và tại sao tôi lại phải tham gia vào một chuyến đi bí ẩn quanh thị chấn của mình chứ? [6]

Nakamichi lấy điện thoại ra tra cứu rồi trả lời.

“Ở đây nói là 8h30.”

“Không thể nào! Như thế không phải là, chúng ta hoàn toàn không có thời gian sao?”

Orimoto vội vàng lấy điện thoại di động ra kiểm tra thời gian. Hiện tại đã là 7h30. Chúng tôi còn chừng một giờ nữa. Tôi không biết bọn con gái thường mất bao lâu cho một lần mua sắm, nhưng hiện tại có lẽ không còn nhiều thời gian để lãng phí.

Không ai bảo ai, mọi người đều đi nhanh hơn. 

Từ tốc độ của Hayama, tôi có thể ước đoán rằng chúng tôi đang rời đường Nampa-Dori để đi đến trung tâm thương mại PARCO.

Nampa-Dori [7] là một cái tên kinh khủng. Vậy mà còn có một cái cầu trong Kaihin-Makuhari mang tên cầu Nampa. Chuyện gì với Chiba vậy?

Chúng tôi tiếp tục di chuyển trong khi liếc nhìn các cửa hàng chạy dọc trên đường cho đến khi đến một ngã tư. Ở đầu bên kia là một công viên khá rộng mà chúng tôi có thể thấy rất nhiều thanh thiếu niên đang chơi trượt ván và khêu vũ.

Kế hoạch tiếp theo là đi mua sắm.

Chúng tôi đi vào PARCO và trong khi bước lên cầu thang cuốn, có một cuộc thảo luận về loại trang phục nào sẽ hợp với đồng phục mùa đông, khăng quàng cổ, vân vân… nói thêm là tôi không được tính vào.

Sau đó chúng tôi lên tầng hai.

Tầng này tràn ngập các cửa hàng để nữ sinh trung học thoải mái giết thời gian như các của hàng thời trang phụ nữ, nội thất hay đa dụng.

Các cửa hàng nội thất và đa dụng có giường, ghế sô pha và cho phép khách đi vào nghỉ ngơi, đắm mình trong bầu không khí nhẹ nhàng. Hai người sẽ gần nhau hơn nếu ngồi chung trên một chiếc sô pha; đó là nếu nhìn nhận theo quan điểm của Hot-dog PRESS.

Liên quan đến quần áo và phụ kiện, tôi hoàn toàn mù tịt trong vấn đề này. 

Con trai thường làm gì để vượt qua quãng thời gian như thế này nhỉ?

Lần cuối tôi đi mua sắm tại khu vực dành cho phụ nữ, tôi đã rất xấu hổ, và hôm nay cảm giác đó lại quay lại.

Lúc đó tôi giả vờ như không quan tâm đến cái gì cả.

Nhưng hôm nay thì có vẻ như không cần phải làm vậy.

Đó là bởi vì có Hayama ở đây hay do chúng tôi là một nhóm bốn người? Cả nhân viên cửa hàng cũng không đặc biệt chú ý đến.

Nếu chúng tôi chọn quà cho ai đó thì tôi có thể nói lên vài ý kiến. Nhưng từ góc nhìn của hai cô gái này, tôi hoàn toàn không biết.

Tôi đứng yên bên cạnh Hayama chờ thời gian trôi qua.

“Hayama, cái này thế nào?”

“Thế còn cái này?”

Orimoto và Nakamichi bắt đầu một show diễn thời trang và độc chiếm Hayama.

Nói cách khác, do có rất nhiều thời gian rảnh rỗi nên tôi quyết định đi dạo một vòng. Tôi tưởng tượng rằng mình là vệ sỹ của một nhân vật quan trọng trong lúc khoanh vùng khu vực. Tôi kín đáo đặt tay lên tai như là đang liên lạc với ai đó qua thiết bị không dây và giả vờ như đang tìm kiếm vị trí của tay bắn tỉa.

Có vài điều thú vị lọt vào mắt tôi.

Một giọng nói quen thuộc vang lên.

“Nhưng mà thử quần áo thì không có vấn đề gì cả. Hơn nữa, chúng ta đang mặc đồng phục,đúng không?”

“Cậu là người muốn thử chiếc giày ống này, Yumiko…”

Tôi thận trong tìm kiếm người đang nói và nhận ra bạn cùng lớp đang ở trong một cửa hàng ở phía bên kia.

Đó là Miura Yumiko đang đứng trước gương với vẻ mặt không chắc chắn và Ebina Hina với vẻ mặt cam chịu.

“Đen tuyền à?”

Cậu ấy thì thầm tự nói rồi cầm lấy đôi bốt da đen và đi thử. Cậu ấy đứng lại trước gương một lần nữa với vẻ băn khoăn. Ebina, người vẫn đứng nhìn, có vẻ như nghĩ ra được điều gì đấy. Cậu ấy vỗ hai tay và ngoác miệng cười.

“Cái này được không? Bốt đen và đồng phục có thể khiến người ta nghĩ cậu là một kẻ ăn chơi đấy.”

“… Đừng bận tâm. Và nếu còn nói thế một lần nữa thì tớ sẽ đá cậu đấy.”

Bằng đôi bốt cậu ấy đang mang. Tôi chợt tưởng tượng ra cảnh đó.

Miura làm mặt đã hiểu và bất mãn tháo đôi bốt ra. Nhìn qua thì cậu ấy có vẻ bực bội nhưng tôi nghĩ cậu ấy đang khá vui vẻ.

Xem ra bọn họ đang khá chơi đùa với nhau. Nhưng tôi có một chút lấn cấn khi không thấy Yuigahama ở đây. Bất cứ lúc nào bọn họ đi chơi hay đi mua sắm, hình ảnh ba người bọn họ đi cùng nhau như là điều hiển nhiên. Chắc cậu ấy có việc khác phải làm.

“Da Hoẵng có lẽ tốt hơn?”

Ebina lấy ra thứ khác từ kệ tủ và chậm rãi xoay quanh Miura. Giữa lúc đó, Ebina phát hiện ra tôi đang nhìn bọn họ.

“A.”

Lần cuối cùng chúng tôi mặt đối mặt với nhau là trong chuyến đi thực tế. Thời gian như đóng băng khi cả hai bên đều không biết phản ứng như thế nào.

Nhận thấy sự bất thường, Miura quay đầu lại.

“Ebina, có chuyện gì vậy?”

Và cậu ấy cũng nhận ra tôi, nói chính xác hơn, cậu ấy nhận ra Hayama ở trong cửa hàng đằng xa và cả hai người kia nữa.

“Ha-Haya…”

Mái tóc vàng mềm mại, hơi uốn cong của cậu ấy rung lên khi đứng dậy đột ngột.

Bị vướng phải đôi bốt cậu ấy vừa tháo ra, Miura ngã xuống.

Quần lót! Màu hồng! Thật không ngờ!

Woa, tôi suýt chút nữa đã nghĩ “May mà hôm nay mình quyết định đi chơi ~ !”

“C-ca, Yumiko, cậu không sao chứ!?”

Ebina vội vàng chay lại giúp cậu ấy đứng lên.

Miura đau đớn rên rỉ. HÌnh như là cậu ấy bị thương ở mông do lúc ngã xuống cơ thể vẫn giữ tình trạng đứng lên. Ebina nhẹ nhàng vuốt ve giảm đau. Bức tranh kỳ diệu nào thế này?

“Kuuuuuuuuh, ugh, Ha-Haya…”

Với cơn đau vẫn âm ỷ, Miura nhìn Hayama bằng đôi mắt ngập nước.

Aah. Thật quá đau đớn. Cả trái tim và cơ thể đều đau nhói.

Nhưng được thấy một cô gái bình thường đầy tự tin và quyết đoán trong làn nước mắt quả là rất ấn tượng!

Mà sao cũng được, nhưng bây giờ không phải là lúc bị cảm khái. Dựa trên phản ứng của Miura, vẫn cần một lúc nữa trước khi cậu ấy hồi phục và đi thẳng đến trước mặt Hayato, chiến đấu với Orimoto cùng với người bạn. Nếu cậu ấy lại bùng nổ như lần trước khi gặp Isshiki thì đó sẽ là một vấn đề lớn. Tôi có thể sẽ phải ở lại lâu hơn, về nhà muộn hơn.

Tôi lén lút lùi lại phía sau Hayama và thì thầm thông báo.

“Hayama, chúng ta nên đi sang chỗ khác.”

“Ê?”

Nghe tôi nói, Hayama xem lại đồng hồ. Không, tớ không nói về thời gian. Tớ đang nói về thứ khác đáng sợ hơn nhiều.

Nhưng Hayama đột nhiên trở nên độc đoán và thì thào, “Đúng vậy.” Cậu ấy gọi hai người kia.

“Có mấy thứ tớ muốn xem qua một chút.”

Orimoto và Nakamichi trả lại quần áo và phụ kiện trở về chỗ cũ.

“Okay, cậu muốn xem thứ gì thế?”

“Chúng ta đi trước nhé?”

Cậu ấy lảng tránh câu hỏi của Orimoto và dẫn các cô gái đi về phía trước.

Oregairu v08 173

Chúng tôi kéo giãn khoảng cách với Miura và Ebina. Bây giờ là thời điểm mua sắm của Hayama.

Cho đến lúc này, tôi không có ý định tham gia. Không phải là tôi không muốn mua gì nhưng chỗ duy nhất mà tôi có thể đến là hiệu sách và trong trường hợp đó thì tôi thà đi một mình còn hơn.

“Tớ muốn đến của hàng thiết bị trượt tuyết.”

Hayama lên tiếng trong khi đi về phía cầu thang tự động. Dụng cụ thể thao được bày bán ở tầng sáu.

Từ phía đi xuống vọng lại những tiếng ồn ào.

“Irohasu. Tớ đã nói là Murasaki Sports rất tốt mà, đúng không?”

“Không hẳn. A, thế còn cửa hàng Lions Sports ở lối ra phía tây?”

“Đó là cửa hàng cho bóng chày. Nó không có chữ “sports” trong tên.”

Có hai người xuất hiện. Một người có mái tóc ngắn ép thẳng và người kia với mái tóc dài nhuộm nâu. Trong tay họ là những túi đồ thể thao mà chúng tôi đang nhắm đến.

“Ô, ô? Là Hayama đây mà.”

Xuống đến cuối, Tobe là người nhận ra Hayama trước và kêu lên.

“Yoo, Haaaayaatoo!”

“Có chuyện gì không Tobe?”

Hayama bối rối hỏi lại khi Tobe đột nhiên bám lấy cậu ta. Tobe có vẻ không vui và bắt đầu phàn nàn trong khi vuốt tóc.

“Nghe tớ này. Irohasu đột nhiên muốn một bộ áo đồ thể thao mới nên bọn tớ đã đến đây và em ấy chỉ nói về protein…”

Trong khi cậu ta vẫn tiếp tục nói, Orimoto, người bạn và tôi không nhịn được mà thở dài. Tobe nghẹn lời, lùi lại hai bước. Rõ ràng là cậu ta nghĩ chúng tôi đang trong một buổi hẹn đôi.

“Ê… A, xin lỗi đã chen ngang. Là lỗi của tớ! Tớ sẽ đi ngay đây. Đúng không Irohasu?”

Tobe bối rối nói và quay lại nhưng Irohasu không còn ở đó.

Bởi vì Isshiki đang đứng cạnh tôi.

Quá nhanh! Irohasu quá nhanh! Thật đáng sợ!

“Sao thế ~ ? A, anh đang đi dạo à?”

Em ấy nhẹ nhàng nói trong lúc nhăn răng cười. Những lời vốn bình thường khi gặp đàn anh trong thành phố giờ lại mang đến một ấn tượng thật kỳ quặc.

Bởi vì chúng nghe như em ấy đang nói “Anh thật cảm đảm khi dám lờ yêu cầu của em và chạy đi hẹn hò”. Không, không, anh thực sự không quên. Anh đã nghĩ nát óc cho yêu cầu của em rồi, vậy nên…

“À, không phải anh đang đi dạo hay…”

Trong khi tôi nghĩ cách để giải thích, Isshiki nắm chặt lấy tay áo và dùng đôi mắt hếch nhìn tôi như một con thú nhỏ. Cái gì thế? Em ấy quá dễ thương, đợi chút, rắc rối rồi đây.

Trong khi tôi đang nghi ngờ thì em ấy đột ngột kéo áo đến mức khiến cả người tôi nghiêng về phía trước.

Mặt tôi hạ xuống ngang tầm với Isshiki. Đôi môi màu hồng của em ấy run rẩy, bắt đầu di chuyển.

“Bọn họ là ai vậy? A, là bạn gái của anh à? Ê, nhưng mà lại có đến hai người… Quan hệ của bọn họ là thế nào vậy?”

Nguy hiểm… Thật quá đáng sợ.

Làm sao mà em ấy có thể nở một nụ cười vui vẻ trong khi thốt lên những lời lạnh lùng thế chứ…?

“Chuyện này, thì là…”

Trong khi tôi đang tìm cách trả lời để xoa dịu tình hình thì Hayama lên tiếng gọi Isshiki.

“Xin lỗi Iroha. Là anh ép cậu ấy đi cùng.”

“Aaah, là vậy sao ~ . Em cũng đang định lên phía trên, anh không phiền nếu đi cùng chứ?”

Em ấy bỏ tay áo tôi và quay lại với Hayama, quả là mạnh mẽ đến bất ngờ.

Bên kia, Tobe đáng cố gọi Isshiki lại. Cám ơn trời, tôi không còn bị em ấy nắm nữa…

“Thôi nào Irohasu, chúng ta nên đi thôi.”

“Cả hai đang đi mua sắm đúng không…? Vậy thì Iroha, Tobe, tớ sẽ gặp hai người sau.”

Hayama giơ tay lên chào và Isshiki cũng vậy.

“Vâng ~ . Gặp bọn anh sau.”

Sau đó, Ishiki vẫy tay chào tôi.

“Lần tới gặp nhau, senpai, nhớ kể chi tiết cho em nhé ~ .”

A, thôi quên đi, dù sao thì tôi vẫn không thoát khỏi em ấy được. Chắc chắn là tôi sẽ bắt ép phải phun ra cho bằng hết vào lần tới.

Lần gặp tới có lẽ sẽ rơi vào ngày diễn ra cuộc bầu cử. Như vậy, chúng tôi không cần phải gặp nhau trong một khoảng thời gian nữa.

Tốt nhất nếu em ấy thất bại do các lá phiếu bất tín nhiệm do bài diễn văn. Nhưng đó chỉ là suy nghĩ thiển cận, vì nó có thể làm xấu đi hình ảnh của em ấy. Hơn nữa, không có gì đảm bào rằng em ấy không nhận được phiếu bầu cho dù bài diễn văn có tệ đến thế nào đi nữa. Đó cũng là một khó khăn cần tính đến.

Mà dù sao thì đó là chuyện có thể giải quyết nhanh chóng. Tôi sẽ thử nói chuyện với em ấy vào đầu tuần tới… Vậy thì tôi phải giải thích như thế nào nhỉ?

Trong khi tôi đang suy nghĩ về việc tôi không được tin tưởng đến thế nào và đống vấn đề cần phải lo lắng, Isshiki và Tobe rời đi.

Tobe vẫn liên tục “đúng”, “đi thôi!” và còn nhiều nữa, cố gắng làm cho Isshiki vui vẻ. Đúng là một đôi bạn tốt.

“Hài, Irohasu, đến của hàng Lion sports đi!”

“A, đúng. Dù sao thì cửa hàng đó cũng chủ yếu dành cho bóng rổ.”

Tôi có thể nghe được giọng nói rất thương tâm từ phía của họ.

“… Em ấy đúng là độc nhất.”

Tôi buột miệng thốt lên ấn tượng của mình khi thấy bọn họ rời đi. Nghe vậy, Hayama cười gượng.

“Ừ. Em ấy quả thật rất phiền nhiễu.”

“Còn cần cậu phải nói à ...”

Ô? Đang khoe khoang đấy à? Không phải, nghĩ lại đi, Hayama vừa nói điều gì đó đáng ngạc nhiên.

“Vậy là Iroha cũng cư xử như thế với cậu…?”

“Hả?”

Tôi quay lại không hiểu điều Hayama ám chỉ. Đột nhiên, khuôn mặt cậu ấy trở nên nghiêm túc.

“…Em ấy cư xử như thế không chỉ với mình tớ, Iroha gặp rất nhiều người và em ấy thường muốn thể hiện sự dễ thương của mình. Em ấy cho rằng bản thân có hình tượng cần giữ gìn. Và tớ cũng nghĩ là em ấy muốn được yêu mến. Thế nên, rất hiếm khi em ấy trở nên thành thật như thế.”

Thế không phải là em ấy không thích tôi đến mức có thể biểu hiện con người thật ra à…?

Khi hai người kia đi xuống dưới cùng và dần biến mất, Orimoto và người bạn, vốn vẫn giữ một khoảng cách tiến lại. Là bọn họ trở nên chu đáo hay cho rằng tốt nhất là không nên đến gần gã tóc xoăn và nên cảnh giác với sự hiện diện của Isshiki?

Chúng tôi theo cầu thang cuốn đi lên tầng sáu. Lên đến nói, chúng tôi đi vào cửa hàng đầu tiên xuất hiện trước mặt.

“Bọn họ là bạn cậu à?”

“Ừm, bọn tớ cùng tham gia câu lạc bộ bóng đá.”

Hayama trả lời thắc mắc của Nakamichi. Orimoto cũng chen vào bằng một động tác tỏ ra ngạc nhiên.

“Tớ cũng nghĩ thế! Bọn họ rất tự nhiên.”

Vậy sao…? Tobe mang lại cảm giác của một cầu thủ bóng đá. Nếu được hỏi cậu ấy hợp với cái gì, tôi sẽ không thể trả lời. Mà cũng không có hứng thú muốn biết.

Nhưng không phải là Orimoto quan tâm đến Tobe.

“Hayama, hình như cậu có chơi bóng đá?”

Rõ ràng đây là điều mà cô ấy muốn hỏi.

“Ừ, nhưng tớ chỉ nghiêm túc khi vào trung học.”

Hô, sốc quá. Tôi cứ nghĩ là phải từ khi nhỏ hơn cơ. Tôi suýt nữa đã nói ra điều đó nhưng có lẽ nó đã được viết rõ trên mặt nên Hayama gượng cười nói thêm.

“Hồi tiểu học tớ quan tâm đến rất nhiều thứ, nhưng chưa bao giờ thử chơi bóng đá. Chỉ có vậy thôi.”

Quả nhiên là vậy, tôi gật đầu ra vẻ đã hiểu. Mà sao phản ứng của tôi cứ như là đang có nhiều hứng thú với Hayama còn hơn cả các cô gái ở đây thế nhỉ. Tôi không quan tâm gì đâu, chỉ đơn giản vì tôi không có gì để làm thôi.

Bầu không khí có một chút khó xử nên tôi quyết định di dời nó đi bằng cách nghịch mấy đồ thể thao và kẹp tay.

Bây giờ nghĩ lại thì Hayama đúng là một người bí ẩn. Không phải là tôi muốn biết điều gì, nhưng cậu ấy chưa bao giờ nói về bản thân. Theo một cách nào đó, khá giống với Yukinoshita. Phải chăng đây là cái mà người ta thường gọi là sự khiêm tốn của tầng lớp cao.

Nhờ đó, ngay cả người không để ý như tôi cũng muốn nghe câu chuyện của cậu ấy. Và tất nhiên là hai cô gái đi cùng cũng cắn câu.

“Oooh. Nhưng không phải trường trung học cơ sở của cậu rất mạnh sao, Hayama?”

“Mà câu lạc bộ trường bọn tớ thì lại khá yếu?”

Orimoto quay đầu lại phía tôi để xác nhận. Hạ thấp trường mình để tâng bốc nơi khác, chà, sự khiêm tốn của tầng lớp giữa. Tôi gật đầu đáp lại.

Orimoto “ah” lên như nhớ ra được gì đó.

“Nói mới nhớ, Hikigaya. Cậu không tham gia câu lạc bộ nào, nhưng mà, hình như là, có nhận được giải thưởng cho một bài kiểm tra phải không?”

“Ừ.”

Chuyện như thế đúng là có xảy ra… Cái được gọi là “bài kiểm tra thể thao” chỉ đơn giản là các học sinh ghi lại kết quả của nhau. Về cơ bản là mọi người ghi lại bất cứ kết quả nào mà họ thấy. Trong trường hợp của tôi, người bắt cặp không có động lực thi đấu và do 20 mét chạy tiếp sức, bọn họ trở nên quá mệt và không còn quan tâm đến kết quả nữa. Nhờ đó, tôi được điểm A. Nhưng kể cả thế thì yêu cầu cũng khá thấp. Trong lớp có rất nhiều người cũng được điểm A.

Tất nhiên là tôi cho rằng Hayama cũng lấy được con điểm tương tự.

Hayama với lấy vài món đồ thể thao và lên tiếng.

“Cậu có nhận được huy chương nào từ cái đó không?”

Hayama hình dung dựa trên ký ức mơ hồ của mình. Vì thế, cánh cửa ký ức của tôi mở toang ra.

“Có, có! Xem nào, trong lễ bế mạc, khi Hikigaya bước lên nhận phần thưởng, tất cả mọi người đều cười phá lên.”

Orimoto cũng cười rộ lên khi nhớ lại chuyện trước đây. Nakamichi thì đặt tay lên miệng cố gắng nhịn cười do những hình ảnh mà cô ấy tưởng tượng ra.

Ahaha. Tôi cũng cố gắng tạo ra một nụ cười.

Những điều như vậy cũng khá bình thường khi mà một người không hề nổi bật đột nhiên trở thành trung tâm của sự chú ý. Cũng giống như khi có người phát âm rất chuẩn tiếng Nhật hoặc tiếng Anh. Sẵn sàng đón nhận sự khai sáng là lòng khiêm tốn của tầng lớp dưới.

Hai co gái trông có vẻ thỏa mãn sau khi cười no bụng và bắt đầu cầm quần áo thể thao khác đo xem có hợp với Hayama không trong lúc thì thầm “Trượt tuyết có lẽ sẽ vui lắm nhỉ.”

Tôi đứng phía sau quan sát bọn họ, Hayama yên lặng đi đến bên cạnh.

“… Cậu có khoảng thời gian trung học thật kỳ lạ.”

“Nhiều chuyện.”

Nó không kỳ lạ. Rất nhiều người cũng trải qua theo cách đó. Nếu có gì đó đặc biệt, thì nó hợp với Hayama hơn.

Nhưng Hayama không ám chỉ điều này. Cậu ấy nhún vai và tiếp tục.

“Ý tớ không phải thế … nghe nói lúc còn học trung học cơ sở, cậu thích cô ấy?”

Hayama nói và nhìn về phía Orimoto.

“Vậy đó là kiểu của cậu à…? Tớ khá là bất ngờ.”

“Cậu thật khó chịu…”

Hayama cười trêu ghẹo tôi. Cậu ấy là người luôn giữ một nụ cười bình thản trên môi do thói quen cư xử, nhưng đây là lần đầu tiên tôi thấy cậu ấy thực sự vui vẻ. 

Cho dù cậu ấy không nói, tôi cũng biết.

Tôi thậm chí còn dám nói rằng chuyện đó không là gì cả, nhưng sự thiếu suy nghĩ của tuổi trẻ là một phần của tôi.

Cho dù tôi có ngoảnh mặt đi không thừa nhận, sự thực là tôi đã từng nghĩ mình thích Orimoto và tỏ tình với cô ấy vẫn không thay đổi. Nhưng điều đó không có nghĩa rằng Orimoto là người đặc biệt duy nhất.

“Không hẳn thế. Cậu hiểu nhầm rồi. Tớ cũng thích những cô gái điềm đạm và cả những người ồn ào nữa… chà, đại loại thế.”

Nói những điều này khiến tôi có một chút xấu hổ. Tôi ngập ngừng một chút trước khi nói hết.

“Những cái đó không thể gọi là thích được.”

Hayama bật cười. Thái độ trưởng thành đó của cậu ấy khiến tôi tức giận. Một sự khó chịu không nói thành lời trào lên. Tôi có nén lại và chậm rãi nói.

“… Hơn nữa, cho dù trước kia là vậy nhưng không có nghĩa là bây giờ vẫn thế.”

“… Đúng.”

Hayama gật đầu, có vẻ bị thuyết phục. Cuộc nói chuyện của chúng tôi cũng kết thúc.

Ngay cả vậy, Hayama vẫn đứng cạnh tôi.

Chúng tôi im lặng đứng đó trong lúc lắng nghe bản nhạc đang phát của BGM, còn Orimoto và người bạn thì đang líu lo với nhau.

“Vậy là…”

Hayama đột nhiên lên tiếng.

Cậu ngập ngừng và nói thì ngắt quãng. Tôi quay lại nhìn khiến Hayama lặng lẽ nhìn sang hướng khác. Nhìn vào một nơi xa xôi nào đó, không nằm trong cửa hàng này.

“Cậu thực sự chưa từng thích ai?”

Câu hỏi như xiết chặt lấy dạ dày của tôi. Tôi ngừng thở trong một lúc, không thốt lên được từ nào. Đó là điều mà tôi chưa từng một lần nghĩ đến. 

Nhưng trực giác cho tôi biết đứng yên không phải là điều nên làm và tôi hé miệng ra. Nhưng vẫn không có tiếng nào được thốt lên.

Tôi đứng đó mà không nói lại được một lời, Hayama nở một nụ cười tự giễu.

“… Cả cậu và tớ.”

Cậu ấy yên lặng nhìn lên như đang nhìn vào bầu trời. Vẻ mặt nhìn nghiêng như đang ăn năn về một điều gì đó.

“Thế nên tớ mới hiểu nhầm.”

Tiếng thì thầm của cậu ấy tan dần trong không khí và biến mất.

“Hayama, cái này thế nào?”

Giọng nói của Orimoto vang lên. Hayama mạnh mẽ nhắm mắt lại rồi nhanh chóng mở ra một lần nữa. Cậu ấy lại trở về với khuôn mặt sống động, vui vẻ như thường lệ.

“Cái nào.”

Cậu ấy đi về phía Orimoto và người bạn trong khi nói, đúng như cái cách của Hayama mà tôi biết.

Tuy nhiên, một Hayama Hayato mà tôi không biết có vẻ mặt đau đớn đến mức khiến cậu ấy gần như sắp khóc.


× × ×



Trong lúc bọn họ lựa chọn đồ thể thao thì đã đến lúc đóng cửa hàng. Cũng có nghĩa là đã đến gần cuối công việc dài đằng đẵng của tôi như là một kẻ lấp chỗ trống. Lúc chúng tôi ra ngoài, bầu trời đã tối đen như mực và không khí trở nên rất lạnh.

Hayama xem lại đồng hồ và gọi Orimoto cùng với người bạn.

“Các cậu có thấy đói không?”

“Có!”

Orimoto trả lời ngay lập tức khiến Hayama phải cười khổ. Cậu ấy không thể phớt lờ yêu cầu mạnh mẽ của Orimoto. Nhưng tôi lại nghĩ đây là lúc mà một ông chú nên thể hiện khía cạnh rụt rè của mình.

“Được rồi, chúng ta ăn gì đây?”

Nakamichi có vẻ như đang suy nghĩ về điều gì đó khác nhưng rồi vẫn khiêm tốn trả lời.

“Với tớ thì cái gì cũng được.”

“Ăn gì à, xem nào…”

Orimoto xoay xoay và nhìn tôi. Khuôn mặt cô ấy như đang có ý định tinh quái nào đó.

Nếu bọn họ hỏi ý kiến tôi thì tôi có thể trả lời. Tôi muốn về nhà sớm vậy nên tôi sẽ chọn đâu đó gần đây. Như vậy, lựa chọn thích hợp nhất là cửa hàng ở ngay ngoài kia.

“Tớ nghĩ nên đến Saizeriya .”

Tôi biết Saizeriya có rất nhiều cơ sở nên không phải lo không tìm được. Nhưng đáp lại là cái nìn lãnh đạm của Nakamichi.

“… Êeeh.”

Không phải cậu vừa nói rằng cái gì cũng được sao…? Vậy thì còn vấn đề gì nữa? Cậu không thích Saizeriya? Hay là không thích tôi?

Mà thôi, không quan tâm đến tôi cũng được nhưng cậu cần xin lỗi Saizeriya. Đừng ghét lây cho Saizeriya nhé!

Ở hướng khác, Orimoto ôm bụng nói đứt quãng “Saize… Saize, huh… Sa, i, ze…” và phá lên cười. Trong lúc tôi đang nghĩ cứ như thế này thì chúng tôi rồi sẽ chẳng chọn được cái gì thì Hayama đứng ra hòa giải.

“Tớ nghĩ là lúc này không nên ăn mặn nữa nên chúng ta có thể đến quán cà phê đầu kia.”

Hayama chỉ về hướng quán cà phê bên kia đường. Đó là một cửa hàng sang trọng và hợp thời trang nên được các cô gái gật đầu đồng ý. Bọn họ chắc chắn gật đầu vì đó là lời đề nghị của Hayama, chắc vậy…? Nếu tôi buột miệng lần nữa thì sẽ không còn được nhìn thấy ngày mai. Về cơ bản là “Luật pháp quy định rằng bạn không nổi tiếng vì ở trong một ban nhạc mà bạn nổi tiếng vì bạn là một kẻ nổi tiếng trong ban nhạc đó.”

Chúng tôi qua đường và đi vào cửa hàng.

Bên trong khá ấm áp, ánh đèn mờ ảo tạo nên bầu không khí thoải mái.

Sau khi gọi món, chúng tôi đi lên tầng hai.

Cửa hàng khá vắng khách, có lẽ bởi vì đêm đã khuya.

Vài người ngồi cạnh cầu thang, bên cửa sổ khá vắng, chỉ có một. Xa hơn là các bàn trống. Nhóm chúng tôi quyết định chọn chúng. Từ vị trí này có thể thấy được chỗ ngồi dành cho người hút thuốc cạnh quầy thu ngân qua tấm kính trong suốt.

Ở tring đó có một vị khách nữ đội mũ che kín hết khuôn mặt đang đeo tai nghe và tất nhiên, cô ấy không có bất cứ một cái gạt tàn nào cho dù đó là khu vực dành cho người hút thuốc.

Chị ấy thực sự đi theo…

Chị Yukinoshita Haruno kín đáo vẫy tay để chỉ mình tôi có thể nhận ra. 

Nhưng xem ra chị ấy không có ý định chen ngang vào nên tôi xem như không thấy… Dù sao thì cho đến giờ, chị ấy vẫn chưa làm gì.

Hayama cũng đã nhận ra nhưng không nói gì. Hiển nhiên là cậu ấy đang tỏ ra phớt lờ.

Orimoto và người bạn không hề nhận ra chị Haruno. Chuyện này không có gì lạ. Có lẽ bọn họ chưa từng nghĩ rằng chị gái học đại học lại có thể chạy theo quan sát cuộc hẹn của đứa em trong buổi hẹn hò. Kể cả tôi cũng không nghĩ thế.

Hơn nữa, cả hai đang hăng say nói chuyện với Hayama. Bất cứ thứ gì khác khó mà lọt nổi vào mắt họ. Kể cả tôi cung ~ bao gồm trong đó. 

Nhờ đồ uống ấm, các cô gái nói chuyện thoải mái hơn. Tôi yên lặng ngồi nghe. Hầu hết thời gian, tôi đảm bảo là không quên trả lời khi được nói đến trong khi thổi cho ly cà phê nguội bớt.

Khi tôi ngước đầu lên và nhận ra ly cà phê của mình đã nguội, cuộc trò chuyện dừng lại.

Orimoto có vẻ như không biết nói về chuyện gì và nhìn tôi cầu cứu. Ê, cái gì, tớ cần nói cái gì đó à? Tôi có gắng tụ tập hết mọi trí thông minh của mình lại nhưng hóa ra là lại lo lắng không đâu.

Orimoto bật cười và nói một cách chế giễu.

“Nhưng mà Saizeriya thì tuyệt đối không thể!”

“Ừ.”

Nakamichi cũng khúc khích cười theo.

… Hô. Xin lỗi đã hỏi điều này một lần nữa, nhưng tên cậu là gì thế, cái gì đó michi?

Tôi có thể hiểu được việc Orimoto lấy tôi ra làm trò cười vì cậu ấy quen biết tôi từ hồi học trung học cơ sở. Thực tế thì nó rất bình thường. Nhưng đối với người bạn của cậu ấy thì lại là một chuyện khác…

Một khi đã coi thường người khác thì người ta có thể nói bất cứ điều gì mình muốn. Trước khi tôi biết điều này, tôi đã trở thành kẻ mà ai cũng có thể nói và lầm bất cứ điều gì.

Tự làm tự chịu, cái quá khứ do chính tôi tạo ra là thứ không thể thay đổi được nên tôi không thể có ý kiến gì nếu đó là Orimoto.

Tôi cam chịu không nói lại. Aaa, cà phê cũng như cuộc đời, vị đều đắng chát.

Tôi gượng gạo cười, có chút khô đắng. Hayama ngồi cạnh tôi đặt cốc của mình xuống.

“Tớ không nghĩ là mình thích loại chuyện này…”

“A. Đúng vậy, tớ cũng nghĩ thế!”

Nakamura trả lời cứ như cô ấy không biết mình vừa nói đến chuyện gì.

“Tớ không nói cái đó.”

Hayama mỉm cười.

Giọng của cậu ấy còn ngọt hơn cả sô cô la như đang nhẹ nhàng nhắc nhở.

“Điều tớ muốn nói là hai cậu.”

Cậu ấy rạng ngời nói cứ như ánh mặt trời.

“Ê-Êr mm…”

Orimoto và Nakamichi bối rối đáp lại vì không kịp xử lý thông tin. Tôi cũng không nắm bắt được hàm ý trong những lời nói của cậu ấy và cảm thấy khó hiểu.

Không ai nói nên lời, bản nhạc của BGM đang phát trong cửa hàng dường như nghe to hơn.

Trong không khí im lặng, có tiếng bước chân vang lên từ phía cầu thang và đang lại gần chúng tôi.

“… Xem ra bọn họ đến rồi.”

Hayama lẩm bẩm đứng dậy.

Tiếp đó, cậu ấy giơ tay lên chào và theo hướng nhìn là Yukinoshita và Yuigahama. Bọn họ mặc đồng phục và đeo cặp sách như đang trên đường về nhà.

Tôi đứng lên theo phản xạ khi những vị khách không mời xuất hiện.

“Các cậu…”

“Hikki…”

Yuigahama cười buồn yên lặng đứng đó. Cậu ấy ép chặt dây đeo chiếc ba lô sau lưng.

Đứng cạnh cậu ấy là Yukinoshita đang nhìn xuống chúng tôi. Đôi mắt lạnh lùng vô cảm.

Thái độ của hai người họ như muốn hành hạ, khôngcho tôi ngoảnh mặt đi.

“Sao các cậu lại ở đây…?”

Người trả lời câu hỏi vừa thoát ra khỏi miệng tôi là Hayama.

“Tớ là người gọi họ đến.”

Không chỉ mình tôi nhìn chằm chằm vào cậu ấy mà cả Orimoto và người bạn cũng vậy. Có lẽ họ không hiểu được chuyện gì đang diễn ra. Hayama đột nhiên trở nên khắc nghiệt và trên hết là những người lạ mặt xuất hiện. Không chỉ thế, người gọi hai cô gái kia đến lại chính là Hayama.

Trong khi chúng tôi đang bối rối không biết phải làm gì, Hayama quay lại nói với Orimoto và người bạn.

“Hikigaya không phải là người như các cậu nghĩ.”

Nụ cười trên gương mặt Hayama biến mất, thay vào đó là sự thù địch rõ nét. Orimoto và người bạn hóa đá dưới ánh mắt sắc lạnh đó.

“Cậu ấy chơi cùng với những cô gái còn tuyệt vời hơn các người rất nhiều. Vậy nên hãy dừng việc nói bất cứ những gì mình thích chỉ bởi vẻ ngoài cô độc của cậu ấy!?”

Hướng mà Hayama chỉ là Yukinoshita và Yuigahama. Orimoto và người bạn nhìn theo rồi thở dài.

Họ không thốt ra được thành lời. Có thể do bị vỡ mộng về con người tên Hayama Hayato, cũng có thể vì nỗi sợ hãi đang lớn dần hoặc là cả hai.

Bọn họ bối rối không biết phải đáp lại như thế nào. Sự im lặng lại nổi lên.

Ngoại trừ một người.

Là do sự tưởng tượng của tôi hay thực sự có tiếng cười khinh bỉ vang lên ở ghế ngồi bên cạnh quầy tính tiền trong khu vực hút thuốc lá?

Cuối cùng, Orimoto hít vào một hơi thật sâu rồi lên tiếng.

“Xin lỗi, tớ về nhà đây.”

Cô ấy cầm túi xách lên khiến Nakamichi hốt hoảng chạy theo.

“A, xin lỗi. Tớ cũng vậy…”

Cả hai đứng lên và đi về phía cầu thang. Giữa đường, lúc băng qua Yukinoshita và Yuigahama, cô ấy dừng lại trong một khoảng khắc và nhìn thoáng qua hai người.

Yukinoshita tiếp tục nhìn chằm chằm vào tôi và Hayama cứ như trong tầm mắt của cậu ấy không tồn tại người tên Orimoto trong khi Yuigahama không thoải mái quay đi chỗ khác do bị nhìn.

“Hiểu rồi.”

Orimoto lẩm nhẩm rồi tiếp tục bước đi. Trong lúc Nakamichi đi xuống cầu thang, cô ấy quay lại nhìn Hayama một lần nữa trước khi quay mặt đi và yên lặng đi tiếp.

Sau khi Orimoto và Nakamichi rời đi, Yukinoshita phát ra một tiếng thở dài nhỏ rồi nhẹ nhàng lên tiếng. 

“Tớ nhận được lời nhắn là chúng ta gặp nhau về chuyện liên quan đến cuộc bầu cử.”

Yukinoshita lạnh lùng liếc nhìn Hayama. Ánh mắt cay nghiệt của cậu ấy còn hơn bất cứ lời nói nào. Hayama không đáp lại mà quay đầu đi.

“Về cuộc bầu cử? ý cậu là hội học sinh?”

Yukinoshita phớt lờ câu hỏi của tôi còn Hayama thì yếu ớt gật đầu. Yuigahama lắp bắp cố gắng làm dịu bầu không khí.

“Ư-ưm, Yukinon và tớ nghĩ có thể đề nghị Hayato làm ứng viên, nên hôm nay bọn tớ đến nói chuyện với cậu ấy và, và…”

Cậu ấy nói như nuốt từng lời nhưng đến cuối cùng thì không biết nói gì tiếp nữa.

Quả nhiên là Yukinoshita và Yuigahama có ý định tiến cử Hayama. Quyết định này không quá bất ngờ. Ngược lại, nó là lựa chọn tốt nhất. Nhưng nếu Hayama thực sự chấp nhận chuyện này thì lại rất kỳ quặc. Cho dù cậu ấy có là kiểu người không thể từ chối khi được người khác yêu cầu giúp đỡ đến mức nào chăng nữa thì Hayama vẫn đang hoạt động trong một câu lạc bộ. Hơn hết, cậu ấy còn là chủ tịch. Nếu cậu ấy không nghiêm túc đối với bất cứ một công việc nào thì sẽ gây ra rắc rối cho cả hai bên. Vậy nên, không thể nào có chuyện cậu ấy dễ dàng chấp nhận đề nghị của họ được.

Tôi đứng yên nhìn Hayama mà không thể hiểu được ý định thực sự của cậu ấy. Hayama nhìn lại tôi và yếu ớt đáp lại.

“Tớ chỉ muốn làm điều mà tớ có thể làm được.”

Người đáp lại những lời đó không phải là tôi.

“Hmm, hiểu rồi, chị hiểu rồi.”

Người phụ nữ vẫn ngồi trong góc của khu vực dành cho người hút thuốc từ đầu đến giờ đứng lên. Người đó tháo mũ xuống và đi về phía chúng tôi.

“… Chị Haruno.”

Lần đầu tiên, Yukinoshita run rẩy. Có lẽ cậu ấy không nghĩ là sẽ gặp chị gái mình ở một nơi như thế này. Trông thấy phản ứng đó, một nụ cười hiểm độc dần thành hình trên khuôn mặt chị Haruno.

“Vậy là Yukino không định thử làm chủ tịch hội học sinh à? Chị đã nghĩ là em chắc chắn sẽ làm cơ.”

Chị ấy từ từ tiến đến, thu hẹp khoảng cách rồi đứng trước mặt Yukinoshita. Cậu ấy cắn môi rồi từ từ gục đầu xuống.

Nhưng dù ngoảnh mặt đi, cậu ấy cũng không thể không nghe.

“Cái cách mà em đẩy mọi việc cho người khác hoàn toàn giống với mẹ.”

Yukinoshita không thể đáp lại những lời đó và tất cả những gì mà cậu ấy có thể làm là nắm chặt tay lại. Chị Haruno áp mặt lại gần và nhẹ nhàng cọ vào gáy cậu ấy.

“Trò này rất hợp với em đấy, Yukino. Em không cần phải làm gì cả, sẽ luôn có người thay em làm mọi chuyện, đúng không?”

Chị ấy kéo nhẹ một đường từ đầu ngón tay mềm mại thuôn dài cho đến chiếc gáy nhợt nhạt của cậu ấy. Động tác của chị Haruno vẫn tiếp tục như muốn cắt đứt động mạch và rồi dần chuyển sang bóp cổ.

Ngay lúc chạm đến cổ họng, Yukinoshita gạt tay của chị ấy đi.

Trong vài giây, Yukinoshita và chị Haruno đứng đối mặt với nhau. Không ai được phép xem vào giữa hai người bọn họ.

“Em hiểu rồi. Ra là vậy…”

Yukinoshita lẩm nhẩm và liếc nhìn qua Hayama. Cậu ấy thở ra một hơi dài và nhắm mắt lại trong khi chị Haruno mỉm cười không hề sợ hãi.

Yukinoshita xốc lại túi xách trên vai và quay đầu đi.

“Nếu chị không còn gì để nói nữa thì em về đây…”

Cậu ấy xoay người rồi bắt đầu bước đi. 

Thời gian đang đông cứng chậm rãi di chuyển một lần nữa. Khi chúng tôi có thể tiếp tục thở, Yuigahama lấy lại cảm giác và đuổi theo Yukinoshita.

“Đ-đợi tớ, Yukinon!”

Ttiếng bước chân vội vàng dần biến mất, những người còn lại là tôi, Hayama và chị Haruno.

“Sao cậu phải làm cho mọi chuyện rắc rối đến thế chỉ để nói với Yukinoshita?”

Nụ cười tàn nhẫn trên gương mặt của chị Haruno biết mất và kín đáo thờ dài.

“Em còn phải hỏi sao? Từ trước đến nay vẫn luôn là như vậy.”

“Nếu chị coi đó chỉ là chen vào công việc của người khác thì em thấy nó đã đi quá xa rồi.”

Cho đến lúc này, chị Haruno vẫn luôn can thiệp vào chuyện của Yukinoshita bằng cách này hay cách khác. Nhưng hôm nay hoàn toàn khác biệt. Sự khiêu khích nhằm mục đích gây hấn không dấu diếm. Tò mò về lý do, tôi quyết định hỏi, nhưng chị Haruno tao nhã quay đầu đi và giả ngốc.

“Em nghĩ vậy sao?”

Anh chị em luôn, không, chính vì là anh chị em nên sẽ luôn có những lúc bất hòa. Điều này còn rõ ràng hơn khi hai chị em gái liên tục so kè sự xuất sắc với nhau. Vậy nên dễ hiểu là Yukinoshita lại nghĩ về chị gái của mình theo một cách đặc biệt như vậy. Cùng lúc, chị Haruno cũng phải chịu đựng sự so sánh này. Do đó, sẽ không kỳ lạ nếu cho rằng chị Haruno cũng nghĩ tương tự về đứa em gái của mình.

“Vâng. Vì em cũng có một đứa em gái nên em khá hiểu về mối quan hệ giữa anh chị em một nhà, chúng luôn có một vài khúc mắc.”

Chính vì vậy mà tôi có thể nói điều này một cách tự tin.

Nhưng chị Haruno chỉ cười khi nghe điều đó. Một nụ cười hoàn toàn khác biệt với lúc ở trong cửa hàng bánh vòng. Không có dấu vết nào của sự bình tĩnh như lần trước.

“Hikigaya, hình như chuyện gì em cũng hiểu nhỉ?”

Giọng nói mỉa mai như đang chế nhạo sự nông cạn của tôi. Đồng thời, cũng dựng nên một bức tường cứng rắn ngăn cách người ngoài.

Áp lực ẩn dấu sau nụ cười đó khiến tôi nổi da gà.

“…”

Trông thấy thái độ của tôi, đôi mắt chị Haruno híp lại. Ánh mắt của chị ấy trở lại thay đổi và trở nên nhẹ nhàng hơn trước đó nhiều. Giọng nói cũng sáng sủa hơn.

“Đừng có làm bộ mặt đáng sợ như vậy. Chị thật sự bị ấn tượng đấy.”

“Cảm ơn chị…”

Chị Haruno dịu dàng nhìn thẳng vào tôi.

“Em rất thú vị. Luôn có thể nhìn ra được ẩn ý bên trong lời nói và hành động của người khác. Chị rất thích khả năng đó đấy. ”

Lời nói của tôi bị chặn ngang họng khi nghe được điều đó, chị Harino mỉm cười nói tiếp.

“Và càng dễ thương hơn khi biết co mình lại trước ác ý của người khác.”

Ham muốn hành hạ người khác bộc lộ rõ rệt trên khuôn mặt không hề mang một dấu hiệu dù là nhỏ nhất của tình yêu hay những điều tương tự. Nó đơn giản hơn nhiều. Đó là ánh mắt khi đang nhìn vào một con thú cảnh. Và rồi, ánh mắt đó dừng lại ở phía tôi.

“Những người có thể làm được mọi việc một cách hoàn hảo thì không thú vị chút nào, đúng không?”

Im lặng từ đầu đến giờ, Hayama phát ra một tiếng thở dài nghe như ho khan vậy. Không cần phải hỏi tôi cũng biết chị ấy nói đến ai.

Tôi và Hayama đứng im không trả lời. Chị Haruno nhún vai.

Sau đó chị ấy thu thập vật dụng để trên ghế ngồi.

“Tính ra thì chuyện chị muốn làm cũng đã làm xong rồi. Vậy nên chị về nhà trước đây.”

Chị Haruno nói rồi nhanh nhẹn rời đi. Phong cách thoải mái, tự do như chính con người chị ấy, không ai có thể níu giữ được.

Hương thơm nước hoa vẫn còn thoang thoảng trong không khí.

Chỉ còn lại tôi và Hayama.

Tôi muốn nhanh chóng kết thúc thời gian khó xử này nên vươn tay cầm túi.

Nhưng vẫn không nhịn được thốt lên.

“… Đừng tự tiện chen vào những việc không phải của cậu.”

Tôi không giận chuyện chuyện Hayama đã xếp đặt toàn bộ chuyện này. Cái tôi không thích là cậu ấy để Yukinoshita và Yuigahama thấy tôi cùng với Orimoto và người bạn.

Cho dù một phần trong tôi hiểu được, nhưng tôi không thể không cảm thấy khó chịu.

Hayama nở một nụ cười tự ti và duỗi vai ra. Lúc này, Hayama, người vẫn luôn oai vệ, trông thật nhỏ bé.

“Xin lỗi. Tớ không định để chuyện này xảy ra… Tớ chỉ làm chuyện tớ muốn thôi.”

“Cậu… đang nói đến chuyện Orimoto nói trước đó?”

Đó không phải là điều mà tôi nghĩ Hayama sẽ làm vào lúc bình thường. Cũng tương tự với nụ cười tàn nhẫn của chị Yukinoshita Haruno. Cho dù chị ấy rất xinh đẹp và rực rỡ, vẫn tồn tại bóng tối đâu đó trong nụ cười đó. Tôi hiểu rõ cậu ấy làm vậy để bảo vệ tôi, nhưng tôi không thể hiểu được tại sao cậu ấy lại đi xa đến mức phá hủy hình ảnh của mình.

“… Cậu vẫn ổn chứ? Ý tớ là chuyện cậu làm trước đó.”

“… Tệ chưa từng có. Tớ không muốn lặp lại chuyện này lần nào nữa.”

Hayama cắn môi, tôi tiếp lời.

“Vậy thì đừng bận tâm nữa.”

Thật sao, đúng là một trò cười. Tôi thật không thể hiểu được gã người tốt này đang nghĩ gì. Bởi vì bọn họ cảm thấy hạnh phúc khi mọi người ở cạnh nhau mà họ tạo ra thêm còn nhiều rắc rối hơn nữa khi cố gắng giải quyết một cái. Tôi không muốn bị lôi kéo vào cái vòng luẩn quẩn đó.

Hayama thả người vào ghế, nhìn tôi và đề nghị ngồi xuống. Tôi từ chối nhưng vẫn đứng chờ đợi.

Hayama thở dài, không thể làm gì hơn, cậu ấy đan hai tay vào nhau, cúi người về phía trước.

“… Tớ vẫn luôn suy nghĩ. Về việc làm thế nào tớ có thể sửa chữa những thứ đã bị phá hủy.”

“Hả?”

Tôi không hiểu Hayama định nói về cái gì.

Nhưng dựa trên cách nói mơ hồ, thì có thể hiểu được cậu ấy muốn tránh đề cập một cách cụ thể.

“Tớ… đã rất hy vọng ở cậu, và cho dù biết rõ rằng không nên nhưng cuối cùng tớ vẫn yêu cầu. Vì vậy…”

“Khoan đã.”

Đừng nói thêm gì nữa.

Giọng nói của tôi dữ dội hơn bình thường. Tôi không có tâm trạng để đồng cảm với điều cậu ấy đang nói đến, những thứ được đào xới khỏi mộ phần những điều đã xảy ra và kết thúc.

Hayama xem ra cũng không muốn nói nhiều nên dừng lại trong giây lát. Cậu ấy đi thẳng đến kết luận.

“Cậu cần hiểu được giá trị của mình… không chỉ vì cậu, mà còn cho cả những người xung quanh.”

“Cậu đang nói cái gì…? … Thế?”

Tôi lắp bắp trước câu nói bất ngờ của cậu ấy.

“Nhưng thất quá khó để làm điều đó… tớ nghĩ có cách khác để làm tốt hơn… nhưng đây là điều duy nhất tớ có thể làm.”

Hayama thốt lên những lời đầy tự ti và cười chua chát. Nhưng khi nụ cười đó biến mất, cậu ấy nhìn tôi bằng đôi mắt đầy đau thương.

“… Từ trước đến giờ cậu cũng đang làm như vậy. Cậu có thể dừng việc tự biến mình thành nạn nhân được không?”

“… Đừng đánh đồng tôi với cậu.”

Thứ bị chặn lại trong họng tôi thoát ra trong tíc tắc. Giọng nói của tôi vang vọng khắp của hàng. Trộn lẫn đầy sự khó chịu, tức giận, và một chút đau đớn mà chỉ mình tôi nhận ra. 

… Aah, tôi thực sự khó chịu. Một cảm xúc đầy hỗn tạp.

Cho dù cậu chỉ đang dừng lại và cho dù cậu đã đến gần đến vậy. Tại sao cậu chỉ đứng đó?

Tôi biết tôi chỉ muốn biết sự thật và Hayama biết điều đó. 

Nhưng nó không đúng.

Đừng có vừa coi thường vừa đồng cảm với tôi. Đừng có thương hại tôi.

Hayama đã hiểu nhầm, tôi cảm thấy thương hại nên mới giúp đỡ. Nhưng mọi chuyện sẽ vô nghĩa nếu cậu ấy thương hại tôi.

Một đống cảm xúc không thể hiểu rõ vuột ra khỏi miệng.

“Nạn nhân? Đừng có đùa. Chuyện đó hoàn toàn bình thường với tôi.”

Hayama im lặng nghe tôi bắn thẳng vào mặt. Cậu ấy ngồi yên với vẻ bất ngờ. Nó khiến tôi còn thấy khó chịu hơn nữa.

“Vì chỉ có một mình nên khi có vấn đề cần được giải quyết mà người duy nhất có thể làm là một kẻ như tôi thì rõ ràng là mọi chuyện tự đi theo cách của nó.”

Người duy nhất nói chuyện là tôi. Nếu có vấn đề xảy ra thì tôi luôn chỉ có thể dựa vào bản thân.

“Vậy nên có cái quái gì ở quanh tôi cũng chẳng sao cả. Cho dù có bất cứ chuyện gì xảy ra thì tôi luôn luôn và sẽ luôn luôn tự mình giải quyết được. Đừng có hiểu nhầm và nhúng mũi vào.”

Cái tôi của tôi hét lên.

Nếu tôi chọn làm gì đó và thất bại thì chẳng có vấn đề gì cả. Nhưng nếu có người ngoài muốn nhận lấy hậu quả và xem đó là của mình thì lại là chuyện khác.

Bọn họ chỉ là kẻ tiếm quyền cố gắng hành xử như một vị cứu tinh.

Tôi nhìn thẳng vào Hayama và cậu ấy cũng đối mặt lại.

Cùng lúc, Hayama, có lẽ cũng không tự mình nhận ra, nắm chặt tay lại. Cậu ấy đột ngột thả lỏng nắm đầm và cúi đầu xuống.

“Cậu… cậu giúp đỡ người khác vì cậu muốn ai đó sẽ giúp lại, đúng không?”

Cậu ấy vẫn không thay đổi.

Con người này không hiểu gì cả.

Cậu ấy diễn giải mọi hành động của tôi như là những thứ được thực hiện sau khi đã tính toán kỹ.

Nhưng có thể nói có một nào đó đúng trong trường hợp của Hikigaya Hachiman.

Ai đó chứ không phải cậu ấy là người nên nói ra điều đó.

Thứ cảm xúc giả tạo đó là thứ mà tôi và cậu ấy đều không có trong những điều chúng tôi làm từ trước đến giờ.

“Nhầm rồi.”

Tôi không buồn nhìn cậu ấy.

Tôi không muốn một lòng tốt hay sự thương hại hời hợt. Câu chuyện tuổi trẻ trong hình mẫu về nước mắt khiến tôi kinh tởm đến muốn mửa.

Trong câu chuyện này, cấu trúc thế nào không quan trọng, sẽ luôn có một kẻ thất bại và một sự thất không thể tránh được. Tiếp đó, có khả năng là sẽ có những thời điểm mà tôi là một kẻ thất bại. Ngay cả Hayama trước mặt tôi cũng có thể trở thành một kẻ thất bại.

Đó là một trò chơi có tổng bằng không. Nếu ai đó nhận được cái kết tốt đẹp ở một bên cán cân thì ở đầu bên kia, phải có ai đó bị trừng phạt. Không còn gì khác nữa. Cho dù người ta có tôn vinh tuổi trẻ thì chỉ cần một sai lầm cũng sẽ khiến mọi thứ sụp đổ.

Các người nên dừng lại việc phát xét những thứ các người coi thường.

Đừng thể hiện lòng trắc ẩn hay sự thương hại. Vì chúng chi là hành vi xoa dịu bản thân các người thôi.

Tôi chộp lá túi xách mà tôi thả xuống trước đó.

“Đừng có đặt lóng trắc ẩn đáng ghê tởm và tùy tiện thương hại tôi như cậu muốn. Sự áp đặt này không gì hơn là rắc rồi.”

Tôi nói ra những lời cuối cùng rồi quay lưng, đi xuống cầu thang.

Tôi đi nhanh ra khỏi cửa hàng và không dừng lại cho đến khi đến nhà ga. Không có ai đuổi theo nhưng tôi vẫn tiếp tục di chuyển.

Lúc đến bãi đỗ xe trong công viên, tôi mới dừng lại.

Tôi nhìn lên bầu trời vô số vì sao lấp lánh.

Số lượng xe đạp có vẻ giảm xuống vì trời tối và lạnh. Chiếc xe cuối dãy là của tôi. Trong khi tôi kéo từng chiếc ra, từ ngữ thoát ra khỏi mệng.

“… Đừng có giỡn với tôi.”

Câu nói đó nhắm đến ai?

Tôi sẽ không để bất cứ ai gọi đó là sự hy sinh. Tôi sẽ không để bất cứ ai gọi người đã làm theo lựa chọn tốt nhất và mang lại hiệu quả nhất khi không còn cách nào khác là nạn nhân. Đó là sự sỉ nhục hơn bất cứ thứ gì. Đó là sự xúc phạm với những người đang cố gắng đến tuyệt vọng để sống.

Cho dù không có hình hài cụ thể. Cho dù không được thể hiện ra bằng giọng nói hay ngôn ngữ.

Có vài điều mà tôi tin chắc.

Đó là điều mà tôi cùng chia sẻ với một người khác.

Lòng tin mà tôi từng có bây giờ đã biến mất.



Ghi chú của người dịchEdit

  1. Các thuật ngữ liên quan đến Dragon Quest.
  2. Tin nhắn cảnh báo thoại trong Minami-ke.
  3. http://www.onmarkproductions.com/html/miroku.shtml
  4. https://www.youtube.com/watch?v=wh89hJlzY5o
  5. Tạp chí dành cho phụ nữ.
  6. Cách nói chuyện giống như Renge trong Non Non Biyori.
  7. Con đường có thể có nghĩa là con đường đón khác.

</noinclude>

Chương 6: Và rồi, Yuigahama tuyên bốEdit

Nằm ườn ra không làm gì vào những ngày cuối tuần đối với tôi là một chuyện bình thường, nhưng hai ngày vừa qua thật sự quá tồi tệ.

Tôi ngủ như một khúc gỗ cho đến trưa, lót bụng rồi lăn ra ghế sô pha ngủ tiếp. Đến lúc thứ dậy lần nữa thì đã đến tối. Tôi tìm cái gì đó để ăn rồi phờ phạc giết thời gian cho đến lúc đi ngủ.

Quy trình đó lặp lại cho đến khi hai ngày nghỉ cuối tuần kết thúc.

Vị đắng của thuốc vẫn dai dẳng trong miệng tôi không biến mất.

Cảm giác đó vẫn không thay đổi khi sang đến ngày thứ hai. Bầu trời hôm nay ảm đạm hơn thường lệ.

Bầu trời buổi sáng có nhiều mây, làn đường dành cho xe đạp trên đường đến trường thì ngập chìm trong những cơn gió lạnh trong khi bàn đạp lại nặng trĩu.

Vào đến khuôn viên trường thì chân tôi đã nặng chịch. Những cơn gió lạnh lẽo xuyên qua từng kẽ hở quấn lấy chân tôi.

May mắn là đám đông tụ tập trong lớp học làm nơi này trở nên ấm hơn.

Dù vậy, có phải vì thời tiết mà không khí trong lớp u ám hơn mọi ngày? Cho dù vẫn là những gương mặt quen thuộc nhưng không có chút sức sống nào.

Lý do chính nằm ở tâm điểm căn phòng.

Tiếng ồn ào vang lên từ phía sau lớp học nghe trầm thấp hơn thường lệ.

Ngay cả Tobe bình thường vốn thích phô trương cũng cẩn thận đè thấp âm lượng.

“Hayato, cậu định làm gì với câu lạc bộ?”

“Xem ra chúng ta phải tập trung sớm hơn.”

Giọng nói của Hayama vẫn không thay đổi so với mọi ngày. Nhưng sự chính xác và ngắn gọn trong câu cú lan ra dần dần ảnh hưởng đến khu vực xung quanh.

“Vậy là câu lạc bộ bóng đá sẽ có ngày nghỉ?”

Ooka ngẫu nhiên hỏi và Hayama đáp lại. Sân bãi được các câu lạc bộ dùng chung. Và hai người bọn họ đã đạt được một sự ăn ý trong chuyện này.

Miura như đang bận tâm đến chuyện gì đó khi cứ lặp đi lặp lại những câu nói vô hồn.

“… Thứ Sáu.”

Chợt nhận ra bầu không khí, Ebina đẩy mạnh ghế ra và ầm ĩ đứng lên.

“Yu-Yumiko! Ôi không! Thứ Sáu và hôm nay nghe giống nhau quá, tớ không chắc thứ nào ở trên và thứ nào ở dưới nữa! [1]” 

“Thứ Sáu…”

Lần này đến phiên Yuigahama lẩm nhẩm.

“V-vậy à! Yui nghĩ ràng thứ Sáu ở phía trên! Cậu thì sao Tobbechi!?”

Vai diễn nhảy qua Tobe khiến cậu ta chết lặng.

“Ê, ưm, thứ Sáu là… A.”

Xem ra cậu ta vừa có được một bước đột phá lớn. Tobe lật đật đứng lên làm ngã chiếc ghế xuống sàn.

“Chậc, phải là ngày hôm nay! Hôm nay là ngày duy nhất mà chúng ta phải đi, đi và đi!”

“Đ-đúng! Tớ-tớ cũng nghĩ vậy!”

Tobe và Ebina kéo Ooka và Hayama vào trò đập tay.

“Uh ô hô hô.”

“Yaaaay!”

Cả hai thở hổn hển khi diễn trò xong. Nhưng Hayama vẫn mỉm cười nhẹ nhàng trong khi Miura và Yuigahama thì vẫn thở dài thườn thượt.

… Nỗ lực trong tuyệt vọng.

Nhưng lại không thể không làm.

Vì bọn họ là những người mong muốn duy trì mối quan hệ như thế này nhất.


× × ×


Tôi ngồi lơ đãng hết tiết một và tiết hai.

Tiết ba kết thúc nhanh chóng và bây giờ là tiết bốn.

Sau tiết học này là giờ ăn trưa. Bầu không khí như muốn quay lại lúc sáng sớm. Tôi không quan tâm lắm vì thường không ăn trong lớp. Nhưng trong trường thì lớp tôi là sống động nhất. Vậy thì tại sao nó lại trở nên u ám đến mức người ngoài cũng có thể cảm nhận được?

Đáng ngạc nhiên là không ai nhận ra được điều gì. Kể cả các giáo viên đứng lớp.

Tiết bốn là Nhật Bản hiện đại.

Ngay khi chuông reo, cô Hiratsuka bước vào lớp. Nhìn qua lớp một lượt, cô ấy nghiêng đầu.

“… Hm, hôm nay có vẻ yên lặng quá nhỉ. Được rồi, bắt đầu thôi.”

Quả nhiên là cô Hiratsuka, rất nhạy bén.

Cô ấy mở sách ra, vừa đọc vừa viết lên bảng.

Tôi tựa cằm vào tay và lật sách và máy móc đảo mắt giữa sách giáo khoa, bảng và vở ghi. Dù nhìn như đang rất chăm chú nhưng tôi không hề tập trung một chút nào.

Lớp học học vẫn tiếp diễn mà không có gì đọng lại trong đầu.

Mọi chuyện tiếp tục như vậy suốt cả ngày.

Một vòng lặp không ngừng các câu hỏi không có câu trả lời.

Những hồi ức ngẫu nhiên xuất hiện và trôi đi khiến tôi chìm trong suy ngẫm.

Orimoto đã nghĩ gì khi cô ấy thấy hai người bọn họ.

Cô ấy có thể sẽ đổ lỗi cho Nakamichi.

Isshiki sẽ hỏi những chuyện gì? À, tôi còn phải làm vài thứ về cuộc bầu cử cho em ấy.

Mà tôi có cần phải viết một bản báo cáo tình hình cho chị Meguri không nhỉ?

Còn với Miura, Ebina có thể đối phó được. Tobe cũng có thể giúp đỡ một tay. Đáng ngạc nhiên là sự kiện đó lại là một phát súng gắn kết bọn họ lại với nhau.

Liệu tôi có nên mang bánh sừng bò sô cô la ngày hôm qua về nhà cho Komachi không? Cho đến giờ thì con bé vẫn không chịu nói chuyện với tôi.

Và cuối cùng, chị Haruno đang suy tình điều gì? Tôi không thực sự hiểu mối quan hệ giữa hai chị em họ. Cho đến bây giờ thì tôi vẫn chưa thân cận hơn với bọn họ một chút nào.

Hayama không giống như hàng ngày nhưng cậu ta vẫn có thể mỉm cười một cách thân thiện. Thật là một con người khó dò. Hay cậu ta vốn không bị ảnh hưởng? Nếu vậy thì gã này đúng là tuyệt tác. Nếu tôi là người duy nhất đang lo lắng một cách không cần thiết cho những thứ nhỏ nhặt thì cái cách mà tôi tự cho mình quyền lo lắng cho tất cả mọi việc đúng là buồn nôn.

--- Và hơn hết, hai người bọn họ đang nghĩ gì?

Cánh tay đang viết nguệch ngoặc trên bảng chợt dừng lại.

Nhận ra điều đó, tôi ngạc nhiên ngẩng đầu lên và đụng phải ánh mắt cô Hiratsuka đang nhìn xuống từ trên bục giảng.

“Hikigaya.”

“V-vâng?”

Tôi giật bắn lên khi đột ngột bị gọi. Cô Hiratsuka thở dài.

“Lên phòng giáo viên sau khi tiết học kết thúc.”

Cô ấy nói rồi đi xuống bục giảng, rời khỏi phòng học.

Thế còn lớp học… ? Tôi nhìn ra xung quanh thì thấy mọi người đang cất sách vở, xếp lại bàn học và lấy ra hộp cơm trưa.

Trong lúc tôi bàng hoàng quan sát thì tiếng chuông hết giờ vang lên.

Tôi cất đồ dùng học tập lại và đứng lên.

“Lên phòng giáo viên.” Vậy là tôi sẽ gặp cô ấy vào giữa giờ nghỉ trưa. Có thể để chuyện đó sau khi ăn. Nếu không, tôi sẽ không có cái gì vào bụng. 

Tôi vội vàng rời lớp, đi ra hành lang và nhìn thấy cô Hiratsuka đang bình thản bước đi. Tôi đi theo cô ấy đến phòng giáo viên.

Cho dù chúng tôi đang ở trong phạm vi có thể nói chuyện được với nhau, cô Hiratsuka vẫn không lên tiếng. Tấm lưng của cô ấy chỉ đơn giản đang ra hiệu “im lặng và đi theo cô”.

Khi đến nơi, cô Hiratsuka bắt đầu.

“Đi tiếp đi.”

Sâu bên trong phòng giáo viên là một phòng tiếp khách.

Nó được tách riêng ra và có một cái bàn kính cùng vài chiếc ghế sô pha màu đen. Tôi đã từng vào đây một lần.

“Ngồi xuống đi.”

Cô ấy ra hiệu và tôi làm theo.

Cô Hiratsuka cũng nhẹ nhàng ngồi xuống phía đối diện, đối mặt với tôi.

Cô ấy tiếp đó lấy ra một gói thuốc lá và châm lửa.

Cô Hiratsuka đặt một cái gạt tàn lên bàn và gật đầu.

“Hình như em không hề tập trung chút nào trong cả buổi học hôm nay?”

“Hôm nay không có gì nhiều nên cũng khá dễ hiểu.”

Cô Hiratsuka tỏ vẻ không hài lòng khi nghe tôi nói vậy.

“Vì điểm số của em vẫn tốt nên chuyện đó cũng không sao.”

Cô Hiratsuka bất mãn đặt điếu thuốc xuống, dừng lại trong chốc lát rồi nói tiếp.

“… Cô đã nghe chuyện xảy ra từ Yukinoshita sáng nay.”

Cô ấy bất chấp rắc rồi để gọi tôi đến đây nên tôi hắn là có điều gì đó quan trọng. Tôi ngồi thẳng lưng lên và tập trung lắng nghe.

Cô Hiratsuka dập đầu thuốc vào khay một lần nữa.

“Em ấy muốn ra tranh cử chức chủ tịch.”

“Ai cơ?”

“Chính là Yukinoshita.”

Cô Hiratsuka trả lời câu hỏi của tôi ngay lập tức.

Tim tôi đập như trống trận.

Yukinoshita sẽ chạy đua cho chức chủ tich hội học sinh.

Đầu tôi tràn ngập những câu hỏi về lý do cậu ấy làm vậy. Yukinoshita không muốn trở nên nổi bật giữa đám đông. Chính cậu ấy đã nói rõ điều này. Càng không cần đề cập đến chuyện mọi người cố gắng thuyết phục cậu ấy ngồi vào chiếc ghế chủ tịch ủy ban trong lễ hội văn hóa nhưng bị cậu ấy ngoan cố cự tuyệt. Hơn hết, vẫn còn câu lạc bộ tình nguyện.

Có phải sự khiêu khích của chị Haruno đã dẫn đến hành động này của Yukinoshita không? Liệu sự bất hòa giữa hai chị em gái là một điều gì đó không dễ dàng biến mất?

Trong khi tôi đang quay cuồng với những suy nghĩ thì cô Hiratsuka nói thêm.

“Hayama cũng đang gấp rút chuẩn bị bài diễn văn tranh cử cho con bé.”

“Vậy sao…”

Hayama à…

Đúng là với những việc như bài phát biểu diễn văn thì cậu ta là lựa chọn tốt nhất. Nhưng chỉ là nếu bọn họ hoàn toàn không quen biết nhau. Tôi không biết chi tiết chuyện giữa Hayama và Yukinoshita trong quá khứ. Tôi vẫn luôn làm mọi việc từ trước đến giờ mà không biết một chút gì. Tuy nhiên, dựa trên thói quen làm việc của Yukinoshita thì hành động lần này hoàn toàn không giống cậu ấy chút nào.

Trong dịp cuối tuần, Yukinoshita đã quyết định tranh cử, liên lạc với Hayama, và có được sự hợp tác của cậu ấy? Tôi không thể hình dung được rõ ràng động cơ và ý định của cậu ấy nhưng sự chuẩn bị, dù chỉ làm một minh, vẫn rất tốt. Và chỉ có việc hành động một mình là điều còn thấy được ở một Yukinoshita bình thường.

Cô Hiratsuka nhìn lên trong khi dụi điều xì gà.

“Em định sẽ làm gì, Hikigaya?”

“Em sẽ không làm gì cả. Em không thể kén cá chọn canh với kế hoach của họ.”

Bên cạnh đó, nếu suy nghĩ một cách bình thường, thì việc Yukinoshita trở thành chủ tịch sẽ giải quyết tất cả mọi vấn đề. Cũng không cần thiết phải tìm kiếm thêm ứng viên nữa. Tôi không thấy có bất cứ vấn đề gì ở đây nữa.

Tôi nghiến chặt hai hàm răng mà không nhận ra.

“… Nếu chúng ta xem xét đến khả năng của cậu ấy thì không có người phù hợp hơn.”

Nếu là như vậy, thì tại sao tôi chưa từng nghĩ đến khả năng này? Câu trả lời là tôi đã vô thức tự động loại bỏ nó.

Không phải là tôi không nghĩ đến mà là tôi không thể chấp nhận được chuyện khoảng thời gian trước đây chúng tôi có cùng nhau lại có thể dễ dàng đổ vỡ vì bất cứ lý do gì.

Cô Hiratsuka gật đầu đồng ý với những lời tôi lẩm bẩm nói ra.

“Cô cũng cho rằng… không có ai phù hợp hơn. Cô chắc chắn rằng tất cả học sinh và giáo viên sẽ vui vẻ chào mừng việc này.”

Điều đó là chắc chắn. Các giáo viên không phải là những người duy nhất. Ngay cả chị Muguri cũng sẽ thấy nhẹ nhõm với kết quả này. Nếu họ biết được thì cuộc bầu cử sẽ không còn cần thiết vì về bản chất cũng đã tương tự như chiến thắng dành cho đa số.

“Cô vẫn chưa nói với ai?”

“Đúng.”

Cô Hiratsuka nở một nụ cười nhẹ nhàng và châm lửa một điếu xì gà khác. Cô hăng hái phả ra một hơi rồi chỉ vào tôi.

“Vậy, cô sẽ hỏi lại một lần nữa. Hikigaya, em sẽ làm gì?”

Suy nghĩ của tôi không còn bắt kịp được với hành động.

Oregairu v08 215

Tôi không thể chấp nhận được việc Yukinoshita sẽ chạy đua cho vị trí chủ tịch hội học sinh.

Vậy nên, cho dù lý do được trình bày là gì thì cũng không hề quan trọng. Mặc dù cuối cùng thì cậu ấy sẽ làm cho nó trở nên hợp lý bằng một cách nào đấy. Và tôi biết rằng các mà Yukinoshita đang làm hoàn toàn sai lầm. Cuối cùng, nếu cậu ấy cứ nhận hết mọi gánh nặng vào mình thì sẽ không khác gì đợt lễ hội văn hóa.

Tôi phủ nhận cách giải quyết vấn đề như vậy.

Như vậy, kết luận trong lần này cũng tương tự.

“… Cô Hiratsuka, cô có chìa khóa phòng không?”

Cô Hiratsuka phẩy tay nói.

“Yukinosita đang ở đó trong giờ nghỉ trưa như bình thường.”

Vậy nghĩa là Yukinoshita vẫn ăn trưa trong phòng

Nếu cứ để như thế này thì cậu ấy sẽ không thể rút lui được nữa. Liệu tôi có dừng cậu ấy lại được hay không sẽ chỉ có thể được quyết định sau khi tôi nói chuyện với cậu ấy.

Tôi đứng dậy. Cô Hiratsuka nhìn ra bên ngoài và thở ra một hơi.

“Cho dù hoạt động của câu lạc bộ là tình nguyện, em ấy vẫn luôn luôn đến đây lấy khóa phòng mỗi ngày.”

“… Em hiểu. Em xin phép.”

Tôi cúi chào, cô Hiratsuka không quay đầu lại vẫy tay tiễn. Như thường lệ, khói thuốc bắt đầu lan ra.

Tôi vội vàng rời phòng giáo viên và chạy đến phòng câu lạc bộ.

Tôi phóng như bay qua cầu thang của khu nhà đặc biệt, rồi băng qua hành lang trống trải. Tầm nhìn của tôi mờ dần và cơ thể thì nóng như muốn nổ ra, nhưng tôi vẫn tiếp tục chạy về phía trước.

Tôi đặt tay lên nắm đấm cửa và mở ra.

Trong phòng là Yukinoshita và Yuigahama. Cả hai đang dùng bữa trong những hộp cơm nhỏ đặt xung quanh.

Yuigahama đông cứng nhìn tôi khi tôi đột nhiên nhảy xổ vào phòng. Nhưng Yukinoshita vẫn lạnh lùng như hôm trước và không nói gì.

“Yukinoshita, cậu định ra tranh cử phải không?”

“… Đúng.”

Yukinoshita trả lời ngắn gọn. Rồi từ từ hạ mắt xuống,

“Ê?”

Chỉ có Yuigahama tỏ ra bất ngờ.

“Cậu ấy không nói với cậu?”

“Ừ-ừ.”

Đôi vai của Yuigahama chùng xuống. Cậu ấy trả lời trong khi cụp mắt lại. Yukinoshita tỏ ra hối lỗi với Yuigahama.

“… Tớ đanh định thảo luận với cậu.”

Nhưng cậu ấy không nhìn thẳng vào Yuigahama khi nói.

“Cậu không thể gọi đó là thảo luận được. Cậu đã tự quyết định mọi chuyện.”

Yukinoshita đã tự quyết định và tiến hành hành động. Có thể cậu ấy định thảo luận với Yuigahama. Không, cậu ấy có thể đã định nói về vấn đề này còn trước cả lúc đó. Nhưng hãy đặt sang một bên vấn đề liệu cậu ấy có muốn nói về chuyện đó hay không.

“Có phải… là vì những điều chị cậu nói trước đó?”

Hình ảnh ngày hôm qua lướt nhanh qua tâm trí tôi. Nhưng Yukinoshita trả lời mà không thèm quay lại.

“Chị tớ không liên quan. Tớ không nghĩ nhiều đến những điều chị ấy nói. Đây là quyết định của riêng tớ.”

Tôi thực sự không hiểu. Tôi càng biết nhiều hơn về chị em Yukinoshita thì tôi càng không hiểu bọn họ. Nhưng tôi chưa từng nghĩ đề cập đến chuyện này có thể thay đổi được câu trả lời của Yukinoshita.

Vậy thì tôi cần nói bằng cách khác.

“Không phải cậu sẽ hỗ trợ cho Hayama sao?”

“Cậu ấy có câu lạc bộ và không có ai thích hợp cho vị trí để lại cả, đúng không?”

Yukinoshita nhìn vào hai tay đang đặt trên bàn và trả lời. Nghe vậy, Yuigahama rụt rè lên tiếng.

“Nhưng mà, Yukinon, cậu cũng có câu lạc bộ…”



Những lời đó được nói ra một cách khó khăn, rụt rè khiến Yukinoshita ngẩng đầu lên và cười với Yuigahama.

“Tớ không sao. Câu lạc bộ này không có nhiều việc như câu lạc bộ bóng đá và tớ cũng đã biết cách vận hành hội học sinh, nên tớ không nghĩ là sẽ có quá nhiều gánh nặng đâu.”

Cho dù Yukinoshita nói vậy nhưng có bao nhiêu phần trong đó là  sự thật?

Hoạt động trong cả hội học sinh và câu lạc bộ; quả thật có người đang làm như vậy. Nếu tính đến năng lực của Yukinoshita, thì cậu ấy cũng có khả năng làm được. Nhưng hàng đống rắc rối trong lễ hội văn hóa và đại hội thể thao đã chỉ ra rằng không ai có thể biết trước điều gì cho đến khi nó xảy ra.

Tôi có thể hiểu lý do bọn họ không hỗ trợ Hayama. Thậm chí so sánh trong các câu lạc bộ thể thao thì câu lạc bộ bóng đá vẫn nổi bật nhất. Và với tư cách là chủ tịch, cậu ấy không thể thường xuyên vắng mặt trong các buổi tập luyện. Chính vì vậy, ngay từ đầu, tôi đã loại cậu ta ra khỏi danh sách ứng viên tiềm năng.

Nhưng kể cả thế thì vẫn chưa đủ để Yukinoshita trở thành ứng viên.

“Vẫn còn những người khác thích hợp hơn Hayama?”

“Tớ tin rằng cậu cũng là người đã phủ nhận khả năng đó.”

Yukinoshita lạnh lùng đáp lại ngay lập tức.

Thực sự thì trong một thời gian ngắn, sẽ rất khó khăn để tìm ra người có năng lực thích hợp cho vị trí chủ tịch hội học sinh, thuyết phục và hỗ trợ người đó chiến thắng cuộc bầu cử. Và người đã chỉ ra điều đó là tôi.

Tôi gãi đầu theo phản xạ khi nghĩ đến việc những lời chỉ trích của mình lại quay về đâm ngược lại tôi.

“Vậy nên, cậu làm điều này?”

Bởi vì tôi chỉ có thể phản bác một cách yếu đuối, âm lượng giọng nói của tôi trở nên dữ dội. Bờ vai của Yuigahama run lên.

Nhưng Yukinoshita hoàn toàn bình tĩnh, không, còn hơn thế, cậu ấy tàn nhẫn làm rõ những lời nói lạnh lùng của mình.

“Khách quan mà nói, giải pháp tốt nhất là tớ ra tranh cử. Tớ tin mình có thể giành chiến thắng mà không gặp phải vấn đề lớn cho dù đối thủ có là Isshiki. Và nếu tớ tự mình thực hiện, thì sẽ không cần phải có sự thỏa thuận nào cả. Nó cũng sẽ là động lực cho các thành viên khác trong hội. Không giống như các sự kiện trước đây, chúng ta có thể tiến hành mọi việc nhẹ nhàng và hiệu quả… Bên cạch đó, tớ không có vấn đề gì khi làm điều này.”

Yukinoshita thở ra một hơi sau khi nói xong.

Cậu ấy nhìn xuống, tỏ ý đã không còn gì để nói nữa. Gương mặt thể hiện sự cương quyết không gì lay chuyển được nhưng cũng đầy buồn bã và đau khổ.

“Hiệu quả”, ư?

Từ này hoàn toàn bắt được tôi. Cậu ấy không phải là người duy nhất tìm kiếm sự hiệu quả, mà cả cậu ta, người lấy đó làm lý do cho hành động của mình cũng tương tự.

Nhưng nếu đó là cách mà mọi việc sẽ được tiến hành, thì vẫn còn một cách khác để làm.

“Cậu nói đúng, nhưng ngay từ đầu, có cách khác để là mà không cần phải nhận hàng đống rắc rồi này.”

Yukinoshita nhìn lên.

“Cậu đang nói về phương pháp của cậu?”

Yukinoshita hỏi tôi với ánh mắt sắc bén. Lại là những đôi mắt đó một lần nữa.

Nhưng tôi không có ý định lùi bước lúc này. Tôi nhìn lại cậu ấy và nói.

“Đúng.”

Tôi không hoàn toàn tin tưởng vào kế hoạch của mình. Nhưng cho dù vậy, khi mà những lựa chọn là giới hạn, tôi sẽ chọn cái có tính khả thi nhất.

Nó nằm gọn trong lòng bàn tay tôi.

Yukinoshita thở dài và trong khoảnh khắc đó, ánh mắt cậu ấy tránh khỏi tôi.

Sau đó, cậu ấy quay lại nhìn tôi. Tôi cảm giác được một áp lực mang đến cảm giác tương tự như sự thù địch.

“Cậu đã quá tự đề cao bản thân khi cho rằng chỉ bằng vài từ và thái độ của cậu là có thể thuyết phục toàn trường phải làm gì đó. Tớ không nghĩ rằng nó sẽ giải quyết được bất cứ chuyện gì.”

Cậu ấy đánh đúng vào chỗ hiểm.

Đúng như Yukinoshita nói. Tôi không phải là người có nhiều ảnh hưởng đến thế. Tôi biết rất rõ điều đó. Nếu ủy ban chỉ đại diện cho một cộng đồng nhỏ thì ít nhất, tôi có thể làm được một cái gì đó.

Tuy nhiên, nếu là một người mà không ai biết đến thì sẽ không nhận được sự hỗ trợ của ai và do đó, không thể nào có thể đi tiếp. Kể cả có xem xét đến một số lượng học sinh không thích các học sinh trung bình, thì kết quả, thành thật mà nói, là một con số không xác định. Cho dù tôi là đối tượng bị căm ghét, thì cũng có cơ sở để nghi ngờ rằng liệu mọi người có nhớ tôi hay không. Tôi không hề tự tin rằng mình có thể để lại ấn tượng lâu dài trong ký ức họ. Hơn nữa, luôn có khả năng rằng họ sẽ chuyển phiếu của mình sang cho Isshiki.

Nhưng trong trường hợp đó, tất cả những gì cần làm là kiểm tra lại các điều kiện nền tảng một cách cẩn thận và tiến hành theo một tiến trình có thể mang đến một kết quả vượt qua ước tính.

“Nếu vậy, tớ sẽ chỉ phải nghĩ thêm vài điều nữa để thêm vào.”

Nếu sự hèn nhát và mối ác cảm là không đủ, vậy thì chúng tôi chỉ cần đào sâu thêm sự thù địch và lòng căm thù. Nếu là để tạo dựng sự ghê tởm và lòng thù hận thì có rất nhiều cách để làm.

Con người không cần một lý do cụ thể để ghét một ai đó. Bất cứ lý do nào đều có thể. “cậu ta khiến tôi thấy khó chịu”, “cậu ta thật quái gở”, “cậu ta thật đáng sợ”, đều có thể trở thành lý do để ghét một ai đó.

Miệng tôi méo mó rặn ra một nụ cười hoàn toàn trái ngược với ý định ban đầu. Tôi nhìn vào Yukinoshita.

Nhìn thấy điều đó, Yukinoshita cắn chặt môi và quay mặt đi.

“… Cậu quá tự cao khi cho rằng mọi người sẽ nhớ đến cậu và ghét cậu.”

Chỉ mấy từ đó thôi còn đau đớn hơn bất cứ thứ gì có thể mang lại.

Con quái vật của sự tự cao bị nhốt vào trong một mê cung mãi mãi lê bước tìm đướng ra.

Không có một thứ gì đó mà tôi có thể sử dụng để bác bỏ điều Yukinoshita nói.

Cuộc nói chuyện kết thúc đột ngột. Tiếng của sổ va đập vang vọng ầm ĩ trong căn phòng yên ắng. Từng đợt gió bắc lạnh lẽo lùa vào phòng.

“… Cách cậu giải quyết mọi chuyện khác với cách tớ làm.”

Khuôn mặt cúi xuống, hai tay nắm chặt lại và đôi vai thanh mảnh run lên vì cái lạnh. Những từ đó âm thầm được thốt ra. Chỉ điều này là tôi hoàn toàn đồng ý.

“Tớ cũng nghĩ vậy…”

Chúng hoàn toàn khác biệt. Không phải về đúng hay sai, mà là giữa động cơ của chúng tôi. Sự khác biệt đó đã dựng nên khoảng cách giữa chúng tôi vào lúc này.

Trong lúc đó, Yuigahama yên lắng ngồi nghe cuộc nói chuyện. Và có lẽ đã suy nghĩ suốt cả thời gian đó. Cậu ấy lẩm bẩm như thể hồn lìa khỏi xác.

“Ra vậy… Yukinon sẽ tranh cử à…”

Yuigahama không nói điều gì khác.

Lúc tôi dần dần cảm thấy thời gian đang từ từ đông đặc lại thì Yukinoshita liếc nhìn tôi.

“Còn điều gì khác không?”

“… Không, tớ chỉ muốn xác nhận với cậu, chỉ thế thôi.”

Tôi không biết tôi muốn xác nhận điều gì. Lần trước khi tôi phủ nhận cách làm của Yukinoshita, tình hình hoàn toàn khác biệt. Nhưng tôi không thể dễ dàng phủ nhận nó vào lần này. Tôi không nghĩ đó là phương pháp tốt nhất, nhưng tôi hoàn toàn bị thuyết phục rằng nó là lựa chọn khả thi thứ hai nhất.

“… Tớ biết rồi.”

Cậu ấy đáp lại nhưng cũng như phát ra một tiếng thở dài rồi bắt đầu tập trung vào hộp cơm trưa vẫn còn lại khá nhiều trước mặt.

Tôi quay lưng đi và rời khỏi phòng.

Tiếng đóng của từ phía sau vang dội trong căn phòng Im ắng.

Tôi đi xuống hành lang của tòa nhà đặc biệt. So sánh với lúc tôi đi tới đây, thì hoàn toàn trái ngược. Ở phía xa là Hayama. Lúc Hayama nhận ra tôi, cậu ta nhẹ nhàng vẫy tay chào.

“Vậy là cậu cũng đã đến.”

Cậu ấy rõ ràng là đang trong tâm trạng muốn nói chuyện. Con người này, ngay vào lúc tôi nghĩ rằng cậu ta sẽ thổ lộ cảm xúc bản thân thì cậu ta đã trở về với nụ cười mềm mại thường ngày. Tôi hoàn toàn không thể hiểu được bằng cách nào mà cậu ấy có thể giữ được hai khuôn mặt khác biệt nhau như thế. Hay có lẽ cậu ta cũng có được những phẩm chất của chị Haruno?

“…”

Không có tâm trạng nói chuyện. Tôi chỉ thắc mắc nhìn Hayama tại sao cậu ta lại ở đây. Hayama nhún vai đáp.

“Tớ vừa được gọi đến gặp họ.”

“Vậy à.”

Tôi đáp lại ngắn gọn và đi qua Hayama.

Ngay khi trước khi chúng tôi đi qua nhau, Hayama nói.

“Tớ sẽ làm cùng với Yukinoshita… Cậu định sẽ làm gì?”

“… Tớ sẽ không làm gì cả.”

Tôi thốt lên những lời đó rồi đi thẳng xuống hành lang mà không ngoái nhìn lại. Tiếng thở dài vang lên đâu đó từ phía sau.

Dù nghe như là tôi sẽ không làm điều gì nhưng thực tế thì tôi không thể làm được điều gì.

Tôi không có gì để phản bác lại Yukinoshita. Lập luận của cậu ấy còn lô gích hơn tôi nhiều.

Ngay từ đầu, tôi đã không chắc rằng chống lại cậu ấy có phải là một điều khôn ngoan hay không.

Không có lý do gì để làm vậy.

Yukinoshita sẽ ra tranh cử, và không nghi ngờ gì, cậu ấy là đối thủ mạnh nhất và gần như chắc chắn rằng cậu ấy sẽ được chọn. Không chỉ bởi năng lực thực sự của cậu ấy mà còn bởi vì sự hợp tác của Hayama.

Tôi điên cuồng quay lại phòng học của mình, tôi chỉ vừa mới nhận ra là vẫn chưa ăn bữa trưa.


× × ×


Bởi vì cơn đói do tôi không ăn được miếng gì trong giờ nghỉ trưa mà trong suốt buổi học chiều, tôi toàn nghe tai này ra tai kia.

Tôi nhìn vào bảng suốt cả buổi học. Vi nếu tôi quay đi hướng khác, Yuigahama và Hayama sẽ rơi vào trong tầm nhìn và những thứ phiền phức sẽ tràn ngập đầu tôi một lần nữa.

Tôi ngừng theo dõi tiết học và gật gù giữa ngủ gục và cố gắng tỉnh táo lại.

Tiết năm và tiết sáu trôi qua trong tình trạng tương tự và cuối cùng thì cũng đến tiết chủ nhiệm.

Trong những ngày này thì tốt nhất là nên nhanh chóng đi thẳng về nhà.

Sau thông báo của giáo viên chủ nhiệm, cuối cùng chúng tôi được tự do.

Những tiếng kêu là ầm ĩ khi tan trường như thuộc về một thế giới khác. Tôi chuẩn bị về nhà mà không đóng góp chút gì cho cái thế giới đó rồi đứng dậy khỏi chỗ ngồi.

Sau khi tôi đi vào hành lang và bắt đầu hướng về cổng trước, có ai đó gọi tôi từ phía sau.

“Đợi-đợi đã!”

Tôi quay lại và thấy Yuigahama. 

“… Mình cùng về nhà nhé?”

“Tớ đi xe đạp. Hơn nữa nhà chúng ta khác hướng nhau.”

Tôi buột miệng điều tự nhiên nhất trên thế giới và không nói gì thêm. Tôi vô cảm trả lời nhưng Yuigahama không từ bỏ.

“Ừ. Thế nên… chỉ đến đó thôi.”

Vừa nói, Yuigahama vừa chỉ về một hướng nào đó.

Aah, tôi hiểu rồi, Yuigahama sẽ không bỏ cuộc ở đây.

Chà, hướng đến nhà Yuigahama cũng không lệch khỏi đường về nhà tôi lắm. Với lại tôi cũng không có việc gì cần phải đi thẳng về nhà.

Bên cạnh đó, tôi cũng hình dung được điều Yuigahama muốn nói. Dù sao cũng giống với tôi.

“… Chờ ở đây đợi tớ lấy xe đạp.”

Vừa nói tôi vừa chỉ về phía cổng và bắt đầu bước đi.

“A, tớ cũng đi cùng nữa.”

Yuigahama nói rồi đi theo sau lưng tôi.

“Hưm, không sao đâu.”

Tôi dừng cậu ấy lại rồi vội đi vào bãi đỗ xe. Cả hai chúng tôi cùng đi vào bãi đỗ xe vẫn còn đông đúc thì quá xấu hổ. Hơn nữa, Yuigahama còn rất nổi bật. Vả lại, cậu ấy cũng không đến trường bằng xe đạp nên không có lý do gì cho cậu ấy ở đây cả. Tôi cũng biết là cậu ấy khá nổi tiếng với bọn con trai. Bị soi mói ở đây thì không hay chút nào.

Tôi lật đật mở khóa xe đạp rồi đi ra cổng phụ.

Yuigahama đang nghiêm chỉnh đứng đợi và khi thấy tôi, cậu ấy giơ tay lên chào. Tớ đã nói rồi, làm như vậy khiến cậu trở nên nổi bật đấy.

Tôi dắt xe đến bên cạnh Yuigahama. Tôi gật đầu ra hiệu chúng tôi cùng đi. Yuigahama gật đầu trả lời và bắt đầu bước theo.

Hướng Yuigahama đi khá mới lạ đối với tôi.

Cần khoảng vài phút để đi từ nhà ga đến căn hộ cao cấp của cậu ấy. Đi bằng xe đạp hoặc xe bus có thể còn nhanh hơn, nhưng có lẽ vì xe bus dừng ngay trước trường nên cậu ấy chọn cách đến trường hàng ngày bằng xe bus.

Chúng tôi băng qua công viên gần trường để đến nhà ga.

Trong công viên, lá cây đã ngừng rơi và không có đứa trẻ nào đang chơi đùa.

Trên con đường này rải rác đây đó những học sinh đang trên đường về nhà, bao gồm cả chúng tôi.

Tôi yên lặng dắt xe đi bên cạnh Yuigahama.

Cả hai chúng tôi đang tìm kiếm thời điểm thích hợp để bắt đầu câu chuyện.

Trong khi sự im lặng khó chịu vẫn tiếp diễn, chúng tôi rẽ sang con đường chạy dọc theo khu căn hộ cao cấp. Bóng của những căn nhà đang dần co rút lại và ánh sáng mặt trời tràn ngập khắp khu vực.

Cùng với ánh sáng mờ nhạt, những ngọn gió bắc thổi qua. Cơn lạnh đánh vào cơ thể chúng tôi.

Đột nhiên, Yuigahama lên tiếng.

“Này, Yukinon sẽ ra tranh cử đúng không?”

“Ừ.”

Ngay lúc này, điều khiến chúng tôi phải suy nghĩ chính là nó. Kể cả yuigahama cũng không được Yukinoshita cho biết lý do cho quyết định tham gia tranh cử. Cậu ấy đang nghĩ gì và chúng tôi muốn làm gì?

Tất cả những gì tôi nghĩ là chúng tôi sẽ nói chuyện về chuyện đó.

Nhưng điều Yuigahama nói hoàn toàn khác biệt.

“… Tớ cũng sẽ tham gia. Tớ nghĩ tớ sẽ cố gắng thử một lần.”

“Hả?”

Tôi quay sang và hỏi cậu ấy điều mà cậu ấy vừa đột ngột nói ra.

Nhưng Yuigahama ngậm chặt miệng và nhìn xuống chân với khuôn mặt nghiêm túc. Vậy nên tôi suy nghĩ về nội dung điều cậu ấy vừa nói trước đó.

“Tớ sẽ cố gắng thử một lần”. Điều cậu ấy nói không có vẻ gì là một trò đùa  và nó có nghĩa là cậu ấy sẽ tham gia tranh cử cho vị trí chủ tịch hội học sinh như Yukinoshita.

“Tại sao cậu lại…”

Tôi vẫn luôn cho rằng Yuigahama không phải kiểu người sẽ muốn nhận trách nhiệm của chủ tịch hội học sinh. Thẳng thắn mà nói, nó không hợp với cậu ấy chút nào.

Yuigahama đá vào một hòn đá gần đó. Nó va đập một lần trước khi rơi xuống rãnh nước.

“Cậu biết đấy, tớ không có gì cả. Điều tớ muốn làm, điều tớ có thể làm, tớ không có bất cứ điều gì trong số chúng. Vậy nên, nói cách khác, chuyện này có thể sẽ thích hợp với tớ.”

Trong khi tôi lục tung lên tìm kiếm điều nên nói thì nụ cười của cậu ấy biến mất. Cuối cùng thì tôi lên tiếng.

“’Nói cách khác’ mà cậu nói… đứng có tự quyết định một cách ích kỷ.”

“Không phải là ích kỷ.”

Yuigahama dừng lại. Bởi vì cậu ấy vẫn cúi mặt xuống đất nên tôi không thể thấy được khuôn mặt cậu ấy. Nhưng lời tuyên bố mạnh mẽ của cậu ấy đầy sắc bén. Đây là lần đầu tiên tôi nghe Yuigahama nói chuyện như vậy.

“Tất cả mọi người mới là những kẻ ích kỷ.”

Giọng cậu ấy không lớn, trộn lẫn giữa bình tĩnh và tức giận.

Thực sự, tôi không có quyền để nói. Tôi đã ích kỷ tự mình làm trong sự kiện trong chuyến đi thực tế. Tất nhiên, lần này Yukinoshita chọn trở thành ứng viên cũng tương tự. Chúng tôi chỉ quyết định bằng cái tôi của mình.

Nhưng như vậy vẫn chưa đủ để Yuigahama đi đến quyết định này.

“Cậu đã suy xét kỹ lưỡng về nó chưa?”

Yuigahama gật đầu đáp trong khi vẫn cúi đầu xuống đất.

“Tớ nghĩ rồi. Tớ đã suy nghĩ rất kỹ và thấy chỉ có cách đó…”

Yuigahama ngần ngừ nói. Cậu ấy nắm chặt dây đeo ba lô bằng nắm tay trần.

“Lần này, bọn tớ sẽ là người cố gắng. Bọn tớ đã để Hikki phải làm mọi chuyện từ trước đến giờ.”

“Tớ không làm gì cả.”

“Thật vậy sao…”

Một nụ cười thoáng qua trên gương mặt Yuigahama và cậu nghiêng nhẹ đầu.

“Vậy nên, lần này cậu không cần phải làm gì cả.”

Đó là điều duy nhất tôi có thể nói.

Thực ra, tôi chưa từng làm được điều gì tốt. Không có điều gì tôi đã làm xứng đáng được đánh giá hay khen ngợi. Điều duy nhất tôi từng làm là khoe khoang mọi thứ và coi bản thân là trung tâm. Mọi chuyện chỉ có vậy.

“Không chỉ vậy.”

Ánh mắt của Yuigahama nhìn về ngôi trường đằng xa.

“Nếu Yukinon trở thành chủ tịch hội học sinh, cậu ấy sẽ tập trung và trách nhiện của mình. Cậu ấy sẽ trở thành vị chủ tịch tốt hơn bất cứ ai… nhưng, chúng ta có thể sẽ mất câu lạc bộ, đúng không?”

“Điều đó không nhất thiết đúng.”

Tôi không có ý định nói dối. Câu lạc bộ tình nguyện vẫn sẽ tồn tại.

Tuy nhiên, Yuigahama nhẹ nhàng lắc đầu. Mái tóc ngắn tung bay. Cậu ấy nắm tay lại ở phía sau và đột nhiên dừng lại.

Rồi nhìn thẳng vào tôi.

“… Tớ thích câu lạc bộ này.”

Oregairu v08 233

“Vậy nên tớ muốn bảo vệ nó.” Từng lời một xuyên thẳng vào tôi.

“ Tớ thực sự thích... nó.”

Yuigahama lặp lại những lời đó, nước mắt chậm rãi lăn xuống từ khóe mắt cậu ấy.

Tôi không thốt lên được một lời nào khi thấy chúng.

Vào những lúc như thế này, tôi nên nói cái gì? Những suy nghĩ hỗn loạn tràn ngập trong đầu tôi nhưng chẳng có cái nào có giá trị.

Tôi đứng yên mà không nói gì. Yuigahama ngạc nhiên thở hổn hển và vội vàng dùng tay áo lau mắt. Cậu ấy cố gắng nở một nụ cười gượng gạo.

“A-ưm, cậu biết đấy, là, cho dù tớ có trở thành chủ tịch hội học sinh, tớ nghĩ là tớ có thể làm được điều gì đó và vẫn giữ cho câu lạc bộ được như bây giờ. Ý tớ là, là tớ mà. Không ai sẽ mong đợi từ tớ điều gì.”

“Không, kể cả vậy.”

Yuigahama không cho tôi nói tiếp.

Yuigahama tiến về phía trước một bước và đặt tay lên ngực tôi, cho tôi biết cậu ấy sẽ không để tôi nói thêm điều gì nữa.

Ngay phía trước tôi là khuôn mặt Yuigahama. Nhưng vẫn khó để nhìn khi cậu ấy vẫn cúi xuống. Không thể thoát khỏi cậu ấy, tôi chỉ có thấy đứng yên đó một cách cứng ngắc.

Yuigahama nhẹ nhàng ngẩng đầu lên.

“… Vậy nên tớ sẽ chiến thắng Yukinon.”

Đôi mắt cậu ấy đã không còn ướt đẫm nước mắt mà ánh mắt đã trở nên mạnh mẽ đầy cương quyết.

Ngay khi tôi vừa có thể mở miệng ra gọi tên Yuigahama, cậu ấy đã lùi lại về phía sau.

Cậu ấy nhìn xung quanh, điều chỉnh lại ba lô sau lưng và nói vội.

“A, đến đây được rồi…! chào nhé!”

“A, được… gặp cậu sau.”

Tôi đáp lại khi bóng lưng cậu ấy đã dần xa. Yuigahama quay lại như cô ấy có thể nghe được.

“Tạm biệt Hikki.”

Yuigahama khẽ vẫy tay .

Trong khi tôi đứng đó, dưới ánh mặt trời, trông thấy nụ cười của Yuigahama ở nói mà tay tôi không thể với đến, vị trí nơi cậu ấy vừa chạm vào đau nhói lên.

Tôi hua tay lên đáp lại, dắt xe đạp quay lại con đường cũ.

Sau khi ra đến đường lớn, tôi lên xe.

Tôi nhấn bàn đạp và thành thật suy nghĩ.

Yuigahama muốn trở thành chủ tịch hội học sinh để bảo vệ câu lạc bộ tình nguyện mà cậu ấy yêu quí.

Có thể, nếu có ai đó có thể chiến thắng Yukinoshita, thì đó chính là Yuigahama.

Yuigahama đứng ở đẳng cấp hàng đầu trong trường và cậu ấy cũng có những mối quan hệ vượt qua Yukinoshita. Cậu ấy nắm giữ khả năng đủ để chia đôi số phiếu bầu do được yêu thích từ Hayama. Cho dù sự hỗ trợ của Hayama có thể đối phó với vấn đề này thì hành động của Miura và những người khác vẫn rất khó để đoán trước.

Hơn hết, Yuigahama là một cô gái tuyệt vời.

Vậy nên sẽ không có gì lạ lùng nếu Yuigahama trở thành chủ tịch hội học sinh.

Yukinoshita Yukino và Yuigahama Yui.

Có vẻ như kết quả của cuộc bầu cử sẽ là một trong hai người bọn họ. Cho dù thua người nào, Isshiki Iroha đều không mất mặt mũi.

Không có phương pháo nào tốt hơn thế.

Yêu cầu từ Isshiki đã được giải quyết.

Nhưng đó chỉ là kết quả.

Nhưng nó cũng gần như là câu lạc bộ sẽ không còn.

Mặc dù điều Yuigahama nói, cậu ấy sẽ cố gắng hoàn thành trách nhiệm đối với hội học sinh. Có thể lúc đầu cậu ấy có thể nhẹ nhàng làm được một số việc, nhưng rồi sẽ đến lúc cậu ấy đi đến giới hạn của bản thân.

Cậu ấy vốn là người siêng năng và quan tâm đến người khác. Không cần phải nghi ngờ rằng cậu ấy sẽ trở thành một chủ tịch hội học sinh lý tưởng mà các thành viên khác mong đợi. Và rồi, cậu ấy sẽ không thể phản bội họ. Cuối cùng, cậu ấy sẽ bị buộc chặt vào trách nhiệm của một chủ tịch hội học sinh. Đến lúc đó, cậu ấy sẽ không còn nhiều thời gian để đến câu lạc bộ.

Vậy nên câu lạc bộ sẽ không còn nữa.

Chỉ còn lại cái tên và căn phòng và câu lạc bộ sẽ thành một cái gì đó hoàn toàn lạ lẫm.

Đó là điều mà tôi đã nhận ra trước đó.

Không chỉ tôi, mà cả hai người bọn họ nữa.

Nếu đó là quyết định được cả Yukinoshita và Yuigahama đồng ý, thì tôi không có ý kiến. Tình cảm của riêng cá nhận tôi không phải là thứ có thể ảnh hưởng đến quyết định của người khác.

Mọi chuyện là như vậy.

Chỉ là như vậy. Nhưng dù thế.

Nó vẫn rất đau đớn khi bắt buộc ai đó phải đóng một vai diễn.

Để bảo vệ điều thân thương của mình, nhưng rồi cuối cùng đánh mất điều muốn đạt được.  

Không có nạn nhân thì không có một bộ phim tình cảm cho thanh thiếu niên. Cho dù tôi biết điều đó.

Thật là một mâu thuẫn tàn nhẫn.

Bầu trời lúc chạng vạng tối và những cơn gió lạnh như đang chích vào ngón tay tôi. Vô tình, chân tôi đang nhấn vào bàn đạp dừng lại.



Ghi chú của người dịchEdit

  1. Fujoshi Ingo


</noinclude>


Không Cần Phải Nói Thì Hikigaya Komachi Cũng Có Thể Trở Nên Tốt Bụng.Edit

Tháng Mười Một càng đến gần thì về đêm, trời càng lạnh hơn.

Nhưng lưng tôi lại đang ướt đẫm vì đạp xe hết tốc lực trên đường về nhà.

Tôi thở hổn hển bước vào nhà.

Tôi đi thẳng vào phòng tắm, ném bộ đồng phục sang một bên và trút nước xuống từ đầu đến chân.

Nước nóng râm ran khắp mọi nơi trên cơ thể đã đông cứng vì lạnh của tôi.

Cho dù có tắm bao lâu thì tôi vẫn không thể thay đổi được tâm trạng nên đành bỏ cuộc và tắt nước.

Thứ duy nhất hiện ra trong gương là cơ thể ướt đẫm của tôi. Vẫn ảm đạm và buồn cười như thường lệ.

Tôi rời khỏi bồn tắm, lau khô cơ thể và thay quần áo ở nhà.

Tôi đi sang phòng khách và chỉ thấy con mèo Kamakura. Nó đang nằm ngủ như một cái bánh mì thịt trên đệm sô pha.

Không có gì tốt hơn vào lúc mệt mỏi bằng phép trị liệu động vật. Tôi đã đạp xe quá sức và sản xuất một lượng lớn a xít lac tic. Sự mệt mỏi đang bao trùm lấy tôi.

Tôi ngồi xuống ghế sô pha, xoay Kamakura lại và dạng chân nó ra, búng tai, bẻ móng rồi vùi mặt vào bụng nó. Chết tiệt, cái này vui quá.

Kamakura nhìn tôi với vẻ vô cùng khó chịu khi bị chơi đùa như thế. Như thể nó muốn nói “có chuyện gì với gã vô dụng này vật, meo…?” Mày ghét à? Hahaa, ui, yêu quá đi thôi.

“Hahaha… haa…”

Tôi nhận ra mình vừa bật cười.

“Xin lỗi nhé.”

Tôi vuốt nhẹ xin lỗi Kamakura nhưng cu cậu quay mặt đi và nhảy khỏi ghế sô pha. Nó đi đến cửa trước, nhảy lên tay vịn rồi khéo léo mở cửa và rời phòng khách. Này, mày phải đóng cửa lại đi chứ, này? Đang là mùa đông nên trời lạnh lắm đấy.

Căn phòng chỉ còn lại mình tôi.

Thông thường thì đây là khoảng thời gian quý báu để thư giãn và nghịch cái gì đó.

Tuy nhiên, sự yên tĩnh lại khiến tôi tiếp tục nghĩ đến những chuyện vốn tràn ngập đầu từ trưa đến giờ.

Tôi không còn nhớ mình đã tự hỏi và tự trả lời bao nhiêu lần về những chuyện liên quan đến cuộc bầu cử hội học sinh nữa.

Yukinoshita và Yuigahama. Trong sự kiện lần này, cho dù ai là người trở thành chủ tịch hội học sinh thì câu lạc bộ cũng sẽ không còn. Đó là chuyện không thể tránh khỏi. Tôi biết ngày đó sẽ đến, không sớm thì muộn. Cho dù không có gì xảy ra thì khi chúng tôi tốt nghiệp, câu lạc bộ cũng sẽ biến mất.

Vậy thì vấn đề là gì? Nếu tôi ngay từ đầu đã biết rằng câu lạc bộ sẽ biến mất thì vấn đề nằm ở đâu?

Đợi đã, không đúng, câu hỏi phải là tại sao tôi lại cố gắng tìm ra vấn đề?

Thực tế thì chính hành động cố gắng tìm ra vấn đề cũng đã là một vấn đề rồi; có thể nói là, L’Cie được Pulse Fal’cie lại bị Cocoon loại bỏ… [1]

Tôi nghĩ đến nát cả đầu ra nhưng câu trả lời vẫn không xuất hiện.

Tôi nhìn lên trần nhà và thở dài.

Nếu không biết nguyên nhân thì không thể tìm ra được giải pháp.

Điều khó khăn nhất là tôi không tìm ra được một “lý do”.

Một lý do để quyết định và hành động. Một lý do để có thể nắm bắt vấn đề.

Yêu cầu của Isshiki đã gần như được giải quyết. Đó là Yukinoshita và Yuigahama sẽ trở thành ứng viên và ra tranh cử. Kế hoạch của bọn họ có thể nói là hoàn hảo với tỷ lệ thành công cao.

Như vậy, tôi không còn vai trò gì nữa.

Vậy nên, trong trường hợp của Isshiki, tôi không có lý do gì để phản đối hai người bọn họ.

Nhưng dù vậy, trong tôi vẫn có cái cảm giác khó chịu thúc đẩy bản thân phải làm cái gì đó. Câu hỏi “như vậy liệu có ổn không?” cứ lặp đi lặp lại. Cứ mỗi lần tôi bác bỏ thì từng đó lần nó lại xuất hiện thêm một lần nữa để rồi tôi lại cố bác bỏ một lần nữa, lặp đi lặp lại mà không có hồi kết.

Hài, đúng là một tâm trạng tồi tệ. Nhận ra một vấn đề là không rõ ràng cũng là một rắc rối.

Hơn nữa hầu hết chúng đều đã được giải quyết. Tội lại không có ai để chia sẻ. Nhưng cho dù có thì tôi cũng sẽ không nhờ đến họ.

Con người chỉ nên đứng bên cạnh những người trong tầm với hoặc những người có thể hỗ trợ họ.

Nếu cố gắng vượt ra ngoài ranh giới, cả hai bên sẽ chỉ đi đến một kết thúc. Giống như khi yêu cầu người quen chấp nhận gánh một khoản nợ.

Như vậy, danh sách những người mà tôi có thể dựa vào trở nên ngắn đến không thể tin được.

Nếu không thể giúp đỡ được người khác thì cũng không thể yêu cầu sự giúp đỡ từ họ.

Nếu cả hai đều phải gánh chịu hậu quả thì tôi thà chà đạp lên lòng tốt của những người dang tay ra sẵn sàng giúp đỡ. Tôi thà khinh miệt lên lòng tin của những người đã tin tưởng tôi còn hơn.

Sống một cuộc sống không bị người khác làm phiền là tín ngưỡng của những kẻ cô độc. Không phải là hành lý thêm vào của người khác là lòng kiêu hãnh của họ. Vậy nên, những điều mà tôi thường làm là lòng kiêu hãnh của tôi.

Vậy nên, tôi sẽ không dựa vào bất cứ ai và sẽ không để bất cứ ai dựa vào tôi.

Nhưng nếu như có một ngoài lệ đối với nguyên tắc này, thì đó chính là gia đình.

Người ta có thể làm phiền gia đình của mình bao nhiêu cũng được. Tôi cũng không quan tâm gia đình là một mối phiền phức đến như thế nào.

Các thành viên trong gia đình có thể thoải mái đến bên cạnh với sự tin tưởng và chân thành, chìa tay ra giúp đỡ tôi bất chấp tình hình có như thế nào chăng nữa.

Cho dù bố tôi là một người khá vô dụng, cho dù mẹ tôi là người cực kỳ lanh lợi nhưng đôi khi cũng rất khó chịu, cho dù tôi hoàn toàn là một kẻ vô tích sự, cho dù đứa em gái vẫn còn nông cạn nhưng dễ thương và đôi khi còn keo kiệt.

Mối quan hệ đó không cần một lý do nào cả.

Mà thực ra, chỉ cần “đó là gia đình” là quá đủ rồi.

Tất nhiều, điều đó cũng tương tự khi không thể tha thứ hay căm ghét một người nào đó.

Nhưng nếu tôi cần phải dựa vào một ai đó ngay lúc này.

Thì còn ai khác ngoài gia đình?

Chuyện này, chà, không phải là thứ mà tôi có thể nói với bố hay mẹ… Vai trò của bọn họ là dạy dỗ, thỉnh thoảng thì la mắng và yêu mến tôi. Tự lo cho tuổi già và sức khỏe của mình trước khi lo lắng cho con cái đi, gừư.

Có tiếng mở cửa vang lên từ phòng khách.

Lại là Kamakura à? Lần này thì tôi nhầm, người đi vào là Komachi. Em ấy mặc một chiếc áo phông lớn quá khổ.

Có vẻ như con bé đang nói chuyện về một kỳ nghỉ và đi xuống để tìm đồ uống vì nó mở tủ lạnh và phớt lờ tôi. Nhưng trong tủ lạnh không có gì nó thích cả nên đành đóng cửa tủ lại.

Con bé dường như chỉ xuống để kiếm đồ uống nên rời khỏi phóng khách ngay sau đó. Tôi mở miệng gọi nó trước cả nghĩ.

“Komachi.”

“… Có chuyện gì ạ?”

Komachi chỉ ngoảnh đầu lại và nhìn sang tôi. Con bé vẫn còn giận à… Có lẽ lúc này không phải là thời điểm thích hợp để nói chuyện với nó. Nhưng nếu tôi nói với con bé là không có chuyện gì cả thì chỉ tổ làm mọi chuyện tệ hơn.

“Aaa… em có muốn uống cà phê không?”

Tôi bị vấp một chút trước khi có thể nói thành lời. Con bé gật nhẹ đầu.

“… Vâng.”

“… Đã rõ.”

Tôi đứng dậy và chuẩn bị cà phê. Tôi đổ nước vào ấm rồi cắm dây. Trong lúc chờ nước sôi, tôi lấy ra hai cốc và cho cà phê vào.

Komachi chống tay vào cằm ngồi cạnh quầy bếp, im lặng chờ đợi nước sôi.

Tôi cũng đứng yên không nói gì.

Nước sôi, tôi đổ vào cốc. Hương cà phê và cốc nước ấm càng đậm đà hơn. Tôi đưa tay ra đưa cốc cho Komachi.

“Đây.”

“Cảm ơn anh.”

Komachi cầm lấy cốc và đi về phía cửa như muốn lên phòng.

Cái cách mà con bé rời đi rõ ràng đang tuyên bố rằng đừng nói chuyện với nó trừ khi chuyện giữa hai chúng tôi được giải quyết, nhưng tôi vẫn liều lĩnh gọi nó.

“Này, Komachi…”

“…”

Komachi dừng lại trước cửa. Tuy nhiên, con bé im lặng đứng yên chờ tôi nói tiếp mà không quay người.

Có phải con bé đang thắc mắc vì sao tôi không bỏ cuộc thay vì cố gắng vớt vát? Trong khi vẫn còn lo lắng, tôi nói.

“… Anh có vài chuyện muốn nói với em.”

“Vâng. Em nghe đây.”

Komachi trả lời ngay lập tức và dựa lưng vào tường.

Đối mặt với nhau lần đầu tiên sau cả một tuần, cả hai chúng tôi nhìn nhau rồi cùng phá lên cười.

Komachi cố gắng ngừng cười và ho nhẹ.

“Nhưng mà anh định nói gì vậy?”

Chúng tôi vừa chiến tranh lạnh chỉ vài phút trước đó vậy nên đột nhiên yêu cầu sự tư vấn là quá ích kỷ. Tôi gãi gãi đầu, cố gắng tìm từ thích hợp.

“… Chà, em thấy đấy, lần trước khá là. Ừm, xin lỗi đã nói với em như thế.”

Hai má Komachi phồng ra, trông ủ rũ.

“Không chỉ có thế. Thái độ, tính cách và cả cặp mắt của anh nữa.”

“Anh nghĩ…”

Tôi không nói thêm được gì nữa. Komachi vẫn tiếp tục.

“Hơn nữa, em cược rằng là do lỗi của anh.”

“À thì, em đoán đúng.”

Tôi tiếp tục im lặng chịu trận.

“Và, anh vẫn chưa nhận ra.”

“… Chắc vậy.”

Đến đây thì những lời tôi nói trước đó đã không còn giống như một lời xin lỗi nữa.

Khi tôi định xin lỗi thêm một lần nữa thì Komachi thở dài bỏ cuộc và nở một nụ cười ấm áp.

“Nhưng mà, vì là anh trai nên thế là được rồi. Đối với Komachi, thì dù sao đi nữa, Komachi vẫn là em gái của anh. Vậy nên em tha thứ cho anh.”

“Cảm ơn em…”

Tôi biết mình là người có lỗi, nhưng không phải nó hơi xấc xược à… ? tôi có cảm giác như sự bất mãn của tôi đang thể hiện trong lời nói và trên khuôn mặt. Tất nhiên Komachi nhận ra nên tôi quay mặt đi một chút và hắng giọng.

“Và… . Komachi cũng xin lỗi.”

Con bé cúi đầu nói một cách vụng về. Thấy thế, tôi không thể không cười mỉa mai.

“Em không cần phải lo lắng. Anh sẽ tha thứ cho em. Dù sao thì em cũng là em gái của anh mà.”

“Oaa, anh (em) ngạo mạn quá đi!”

Cả hai chúng tôi cùng nói và bật cười khúc khích. Sau đó chúng tôi chậm rãi uống cà phê. Vị cà phê ngon tuyệt vời dù không pha sữa hay đường.

Komachi đặt cốc xuống bàn và hỏi tôi.

“Vậy, chuyện gì đã xảy ra?”

“Đó là một câu chuyện dài.”

“… Không sao.”

Con bé đáp và ngồi xuống cạnh tôi trên ghế sô pha.



× × ×



Sau khi kể xong cả một câu chuyện dài, tôi nói với con bé về tình trạng liên quan đến chuyến đi thực tế và bây giờ, là cuộc bầu cử hội học sinh.

Komachi mang thêm cà phê từ bếp và đặt lên bàn phía trước ghế sô pha.

“Em hiểu rồi… nếu là anh thì đúng là sẽ làm như vậy.”

Đó là điều đầu tiên con bé nói.

“Nhưng mà, người duy nhất có thể nhận ra được chỉ có em. Bởi vì chúng ta luôn sống cùng nhau nên em có thể hiểu được.”

Tôi cầm lấy cốc của mình. Komachi thêm sữa và đường, làm cho cốc cà phê vừa đủ ấm.

Komachi nhẹ nhàng ngồi cạnh tôi và đặt cốc lên miệng. Nó uống một hớp và ngẩng đầu lên.

“Em sẽ chỉ nghĩ rằng người đó thật ngu ngốc và chỉ cười rồi thôi. Em thậm chí có thể còn nghĩ con người đó hết thuốc chữa rồi, nhưng… Em sẽ cảm thấy có một chút buồn.”

Komachi nâng chân lên ghế sô pha và ôm lấy đầu gối.

“Nhưng với người khác thì không như vậy. Bọn họ không hiểu chút gì và em nghĩ họ cho rằng chuyện đó là rất đau đớn.”

Tôi không tìm kiếm một người có thể hiểu tôi. Một dạng tương tự với tự thỏa mãn. Thực sự thì chúng không phải là hành động vì lợi ích của ai cả. Vậy nên, chúng không thể nào có thể hiểu được hay được cảm thông.

Nhưng có một ngoại lệ đó là em gái tôi, Komachi. Nhưng con bé lại nở một nụ cười đượm buồn.

“Anh rất tốt với em, nhưng đó chỉ là vì em là em gái anh… Nếu không thì anh thậm chí còn không để em đến bên cạnh.”

“À, anh cũng không biết.”

Tôi đáp lại và suy nghĩ một chút về điều này.

Nếu Komachi không phải là em gái tôi… oa, có chuyện gì với cô gái tuyệt vời đầy quyến rũ này thế? Tôi chắc chắc có thể hình dung được cảnh tôi thắt cổ tự tử sau khi lời cầu hôn bị từ chối không thương tiếc, vậy nên chắc chắc tôi sẽ tránh lại gần cô ấy…

Hiểu rồi. Nhưng chuyện đó sẽ không bao giờ xảy ra. Bởi vì tôi không thể tưởng tượng được chuyện Komachi không phải là em gái tôi. Hơn nữa, chuyện này không chỉ là về ở cùng với ai. Cho dù Komachi có phải là em gái tôi hay không, thì ngay từ đầu, tôi đã không liên quan với những người khác…

Komachi là Komachi. Chẳng có ý nghĩa gì cả khi giả định rằng em ấy không phải là em gái tôi.

“Chà, để giả thiết đó sang một bên, anh vui vì em là em gái của anh. Lúc này, chỉ có điều đó là quan trọng thôi.”

“A-anh-trai…!”

Komachi che mặt lại cứ như đang cố gắng giấu đôi mắt ướt đẫm. Con bé cũng hào phóng thêm vào cả tiếng nức nở trong hạnh phúc. Tuy nhiên, chuyện này dừng lại sớm hơn tôi nghĩ vì ngay sau đó, con bé đã mỉa mai nói với vẻ mặt thờ ơ.

“Chà, đối với Komachi, nếu anh không phải là anh trai, em chắc chắn sẽ không lại gần anh. Tuyệt đối không.”

… Đợi đã? Nó vẫn còn giận à? Những lời này đã chạm đến ngưỡng bạo hành gia đình rồi đấy, vậy nên em có thể dừng lại được không?

“Đợi, đợi chút, dù nói thế nhưng anh vẫn có vài điểm tốt, đúng không?”

“Chẳng có gì cả. Ôi trời ơi, em không muốn nó. Xấu hổ quá.”

Em không cần phải đi xa đến thế… Em làm cho người làm anh trai này thực sự buồn đấy. Ấy là còn chưa nói đến khuôn mặt cực kỳ nghiêm túc của con bé nữa.

Con bé đúng là chẳng dễ thương chút nào…

Tôi chậc lưỡi trong lúc khó chịu nghĩ, Komachi nở một nụ cười thoáng qua và đẩy tôi một cái.

“Nhưng đó là cách chúng ta thể hiện tình cảm với nhau suốt 15 năm qua. Hì, chính cái đó làm nên Komachi đấy!”

Ừ hưm, mặc dù điều em nói trước đó chắc chắn là thấp trên quan điểm của Komachi.

Nhưng kỳ lạ là, những lời của Komachi lại đầy thuyết phục.

“… Chà, anh đoán là sau mười bốn năm sống chung thì mọi chuyện sẽ là như vậy?”

Thời gian mà chúng tôi trải qua cùng nhau chắc chắn đã nặng đến mức đó. Ít nhất thì con em gái không dễ thương chút nào của tôi đánh giá nó cao đến thế.

Đột nhiên, vai tôi trở nên nặng trĩu. Tôi nhìn sang và thấy Komachi đang dựa cả người vào tôi.

“Mười lăm năm cho đến bây giờ. Không, không phải. Chắc chắn là còn lâu hơn thế.”

Đúng vậy. Cũng tương tự với cách mà tôi mất mười lăm năm để có thể sống cùng với Komachi, có lẽ có ai đó mà tôi cũng có thể làm điều tương tự.

Nhưng đối với tôi bây giờ, điều đó không phải là vấn đề.

“Đừng có ngụy biện nữa.”

“Anh nghĩ là em đã phải nghe lối nói ngụy biện của anh bao lâu rồi chứ?”

Komachi ủ rũ trả lời. Rồi lấy tay chọc vào má tôi.

“Có chuyện ngay lúc này và những chuyện của sau này! Hiểu chưa!?”

“Đ-đúng.”

Komachi gật đầu chấp nhận và kéo tay khỏi má tôi. Khuôn mặt con bé trở nên trang nghiêm.

“… Không chỉ anh, mà Komachi cũng thế. Sẽ còn có rất nhiều điều xảy ra với chúng ta. Em thực sự thích chị Yukino và chị Yui. Vậy nên em sẽ rất buồn nếu câu lạc bộ biến mất. Ý em là, nếu nó không còn, tất cả chúng ta sẽ xa nhau.”

Chỉ bởi vì chúng ta nhìn thấy nhau mỗi ngày không có nghĩa là chúng ta có thể ở cùng nhau. Nếu chưa từng gặp người có thể ở cùng với, thì có thể là đã chia xa ở đâu đó rồi. Mối quan hệ tỷ lệ nghịch trong cảm xúc của con người là điều tôi không thể lý giải.

Đầu dựa vào vai tôi, Komachi nhẹ nhàng nói.

“Vậy nên, vì em, vì bạn bè em, thực sự không có điều gì có thể làm sao?”

“… Nếu đó là điều em gái anh muốn, làm sao anh có thể nói không?”

Tôi là một ông anh vĩ đại người mà sẽ làm mọi chuyện tôi có thể cho em gái mình.

Đó là câu trả lời mà Komachi cho tôi.

Nếu con bé không nói điều gì, thì tôi sẽ không đi bất cứ đâu.

Lý do mà tôi vẫn luôn tìm kiếm.

Lý do hoàn hảo để tôi có thể bảo vệ nơi đó lần này.

YahariLoveCom v8-251

Tôi thì thầm và Komachi mỉm cười, nói với giọng từ tốn.

“Ư hưm, dù sao thì cũng là vì Komachi. Mà Komachi thì rất ích kỷ. Anh không thể nói không được!”

“Chắc chắn.”

Tôi xoa mạnh đầu con bé. Trong lúc thét lên “Kyaaa”, Komachi xoay đầu cùng với tay tôi.

“Cám ơn em.”

“Không có gì.”

Komachi tự hào trả lời trước thái độ của tôi.Tôi lấy tay ra khỏi đầu Komachi và nhìn đồng hồ.

“Chúng ta nên đi ngủ thôi. Đã muộn rồi.”

“Vâng. Chúc anh ngủ ngon.”

“Ừm, em cũng thế.”

Komachi đứng lên và đi về phòng.

Tôi nhìn con bé đi ra và đổ gục xuống ghế sô pha một lần nữa.

Tôi cố gắng nắm bắt lý do và vấn đề.

Tôi vẫn không hiểu được điều Yukinoshita định làm. Vậy nên, cho đến bây giờ tôi không thể nói bất cứ điều gì.

Và phương pháp của Yuigahama cũng không triệt để. Nhưng tôi có thể hiểu được. Bởi vì nó cũng tương tự như những điều tôi làm.

Về một mặt nào đó, cách làm của tôi không giống như tự hy sinh. Không có nhầm lẫn gì ở đây cả.

Tôi đối mặt với một vấn đề có ít sự lựa chọn, hướng đến hiệu quả, và tôi đã làm tất cả những gì mình có thể. Kết quả là, chắc chắn đã đạt được một điều gì đấy.

Vậy nên, khách quan mà nói, tôi có thể nói rằng nó là hoàn hảo từ góc nhìn của tôi.

Nhưng nếu có một phương pháp thay thế khác tồn tại thì sự hoàn hảo đó sẽ hoàn toàn vỡ vụn.

Ngay cả trong những cái nhìn của sự thương hại và cảm thông phản chiếu lại tính tự ái sáo rỗng. Thương hại và cảm thông là những cảm xúc nhìn xuống người khác. Tự thương hại là hành động tự sỉ nhục bản thân. Cả hai đều hoàn toàn là những hành động đáng khinh và xấu xí.

Nhưng chắc chắn là có tồn tại những điều khác quan hơn là sự thương hại và cảm thông.

Nó đang trôi lơ lửng đầy sống động trước mắt tôi, đây là lần đầu tiên tôi nhận thức được nó.

Tôi không muốn ai bị tổn thương.

Cảm giác đó hoàn toàn khác biệt với sự thương hại hay thông cảm.

Vậy nên, tôi chắc chắn sẽ không gọi hành động của cậu ấy là tự hy sinh và tôi chắc chắn sẽ không để ai gọi như thế.

Nhằm giữ cho Yukinoshita và Yuigahama khỏi trở thành chủ tịch hội học sinh.

Hikigaya Hachiman có thể làm gì.



× × ×



Buổi sáng tiếp theo sau khi tôi làm lành với Komachi.

Tôi vẫn luôn suy nghĩ suốt từ buổi sáng.

Về điều mà Hikigaya Hachiman có thể làm.

Nhưng tôi không thể nghĩ ra dù chỉ một điều và điều này khiến tôi thấy cực kỳ không thoải mái do tôi đang cực kỳ nghiêm túc. H-hử… Bây giờ thì nó thật kỳ quặc… khi tôi cảm thấy mình có thể làm bất cứ điều gì vào tối qua…

Nghĩ về nó thì đầu tiên, vị trí hiện tại của tôi không cho tôi sự dễ chịu với những lựa chọn lắm.

Ví dụ, tôi có thể chống lại bọn họ bằng cách trở thành ứng viên để chạy đua cho chức chủ tịch hội học sinh. Rồi sau đó thì sao? Tôi thậm chí còn không thể làm thế vì tôi sẽ không thể thu đủ số lượng người ủng hộ để đăng ký.

Hoặc nếu tôi cố gắng cản trở việc tiến hành cuộc bầu cử? Nhưng việc này là vô nghĩa nếu tôi tự mình làm. Hơn nữa, những tờ rơi phỉ báng và vu khống hoàn toàn khác biệt với những lời nói thù địch. Tôi không muốn lừa gạt hay chọc giận bọn họ.

Tôi chỉ có thể nghĩ ra được hai điều và một trong số chúng là cản trở bọn họ… Thật đáng ngạc nhiên với số lượng nhỏ bé những điều tôi có thể làm.

Trong cuộc bầu cử hội học sinh, luật chơi là bên giành được đa số sẽ chiến thắng, đối với một người ở tầm cỡ như tôi, khả năng tương thích hoàn toàn tồi tệ.

Nhưng đây chỉ là món tráng miệng của tôi. Tôi không thể trông cậy vào sự trợ giúp của ai cả. Loại quan hệ mà bạn được tha thứ vì là gánh nặng của ai đó là điều mà tôi đã không thành lập với bất cứ ai cho đến lúc này.

Thứ dày vò tôi lúc này là con người cũ của tôi. Kiểu như con người tương lai của tôi sẽ bị dày vò bởi con người hiện tại của tôi vậy.

Sau khi đến trường, tôi tiếp tục nghĩ và nghĩ, nhưng không tìm ra được điều gì. Cho dù tôi đã có được một mục tiêu.

Thậm chí đến cả buổi chiều, tôi cũng không nghĩ ra được điều gì cả. Gần như đã không còn thời gian trước khi diễn ra cuộc bầu cử. Cuộc bỏ phiếu sẽ diễn ra vào thứ năm tuần tới. Hôm nay là thứ ba.

Mặc dù vẫn còn rất nhiều thời gian còn lại trong tuần, nhưng chỉ có tôi là người sẽ làm chuyện này. Hơn hết, tôi còn không có một kế hoạch để dừng bọn họ lại.

Ngăn chặn Isshiki nhận được phiếu bầu cũng như không để Yukinoshita và Yuigahama trúng cử. Tôi không thể không nghĩ đến sự không khả thi của chuyện này cho dù tôi có thể nghĩ ra được một âm mưu khôn ngoan đến thế nào chăng nữa.

Khả năng duy nhất có thể là giới thiệu một ứng viên mới. Nhưng tôi là người đầu tiên phủ nhận ý tưởng này.

Tạm hoãn cuộc bầu cử? Hoặc phá hủy hệ thống bầu cử chủ tịch hội học sinh?

Nhưng cả hai hướng tiếp cận này đều không thực tế. Tôi ở trong tình trạng hoàn toàn bế tắc.

Cho dù vậy, tôi vẫn phải làm cái gì đó.

Tôi đi đến thư viện để tìm xem tôi có thể làm gì dù chỉ có một mình.

Thư viện trong giờ nghỉ trưa không có một bóng người.

Bởi vì thư viện sang trọng hơn lớp học và không cho phép ăn uống, nó không phải là một nơi nổi tiếng. Chỉ trước khi các bài kiểm tra học kỳ thì nơi đây mới có đông người.

Tôi kiểm tra giá sách liên quan đến quyền dân sự, sách lịch sử của trường trung học phổ thông Sobu, và các tài liệu có vẻ như liên quan đến cuộc bầu cử hội học sinh.

Cả hai đều hướng đến một chiến thắng. Bọn họ sẽ phải nghĩ ra chương trình nghị sự của mình và bài phát biểu tranh cử. Nếu có cái gì đó xuất hiện khi tôi tìm kiếm những tài liệu này, vậy thì tôi gặp may. Và nếu tôi có thể khoét thẳng vào lỗ hổng của cuộc bầu cử, thì còn tuyệt vời hơn nữa.

Nhưng, không thể tìm ra được một tài liệu thích hợp, tôi tiếp tục lượn qua lượn lại trước giá sách. Nếu tôi nhận ra được bất cứ thứ gì gần với điều tôi đang tìm kiếm, tôi sẽ lấy nó ra.

Khi tôi mở rộng phạm vi tìm kiếm đến giá sách cao nhất, ngón tay tôi chạm phải cái gì đó và một cuốn sách rơi xuống.

“Chà.”

Tôi tránh quyển sách rơi xuống đầu theo phản xạ, nhưng thay vào đó, nó đâm thẳng vào ngực tôi. Tôi vô thức ho khan, nước bọt đang xâm nhập vào thực quản của tôi.

Trong khi tôi ho sặc sụa, một cuốn sách giày đang dính trên giá bởi vì những cuốn bên cạnh bị mất thăng bằng khi chúng bị nghiêng đi. Nó dẫn đến hiệu ứng domino khi những cuốn sách nhẹ và mỏng hơn rơi xuống sàn.

Âm thanh tiếng sách rơi vang dội khắp thư viện và vài người đang sử dụng thư viện nhìn tôi với ánh mắt lãnh đạm. Không, không, tôi hiểu mọi người cảm thấy thế nào. Tôi cũng sẽ có thái độ tương tự khi thấy một thằng ngốc khó chịu trong thư viện.

Vậy nên, tôi cố gắng tìm cách giảm tiếng ho xuống thấp nhất và đặt sách trở lại vị trí cũ trên giá.

Có những cuốn sách vương vãi dưới chân tôi và những cuốn sách đang bị đổ sập xuống đang nằm trên giá.

Aaaah, mình phải làm gì với đống này đây? Hừừ.

Tôi khó nhọc khịt mũi và quỳ xuống sàn nhặt sách lên. Đột nhiên một giọng cao, hách dịch gọi tôi từ phía sau.

“Đúng là một điềm gở, Hikigaya Hachiman. Oahaahaa!”

Tôi không cần phải quay lại cũng biết đó là ai. Zaimokuza Yoshiteru đang đứng sau tôi, cười lớn.

“Không cần phải nói những lời ngu ngốc thế đâu. Sự đau khổ đã được định sẵn cho tớ rồi. Cậu cần gì không?”

“Đây là một câu hỏi ngu ngốc. Tớ thường dành thời gian trong giờ nghỉ trưa ở đây. Nên khi cậu xuất hiện, tớ nghĩ mình nên đến chào!”

Chết tiệt, đồ đáng ghét, ngu ngốc và đáng xấu hổ. Chỉ nhìn liếc qua mà tôi đã cảm thấy mệt mỏi. Vai tôi chùng xuống như muốn đè thêm lên tấm lưng vốn dĩ đã oằn ra rồi.

Zaimokuza đột nhiên cúi xuống và nhìn vào mắt tôi.

“… Hmm? Có chuyện gì thế Hachiman? Có chuyện gì khiến cậu lo lắng à?”

“… Không có gì, chỉ là vài suy nghĩ vô dụng thôi, không có gì đâu.”

Đó không phải là chuyện để nói với người khác. Nhưng Zaimokuza điều chỉnh lại kính và nói.

“Cứ thử nói đi.”

“Không, tớ ổn. Đó không phải là chuyện nên nói với người khác.”

“Đừng có nói ngu ngốc như thế. Cậu nghĩ là tớ đã được cậu lắng nghe những câu chuyện vô giá trị của tớ trong bao lâu vào hôm đó chứ…? Ít nhất thì tớ có thể nghe chuyện của cậu… Hmm, tớ, người dang tay ra giúp đỡ kẻ yếu, quá bảnh, đúng không?”

Cậu vừa uống xong à? Và còn “kẻ yếu” mà cậu nói… là cái gì? Cậu là loại người mang khát vọng muốn thử và chăm sóc một cô gái yếu đuối cho đến khi phục hồi à? Tôi chỉ có thể hiểu được một chút.

Nhưng cho dù ý định của cậu ta là gì, tôi không mong đợi những lời đó từ Zaimokuza. Vì vậy, một nụ cười xuất hiện trên gương mặt tôi.

“… Có thể nếu cậu không thêm vào mấy từ cuối đó. Vậy, lần này cậu sao chép của ai thế?”

Zaimokuza tự hào cười nói.

“Không, nó là của tớ.”

“Ngu ngốc. Đừng có nói mấy thứ không biết xấu hổ như thế.”

Tôi vừa bị ấn tượng vừa thấy buồn.

Nhưng mà, Zaimokuza à… Cho đến bây giờ, không có một chút dấu ấn gì về cậu ta trong trí nhớ tôi, nhưng nếu là cậu ta thì tôi có thể nhờ vả được.

Nếu là cậu ta thì…

Đúng, nếu là cậu ta thì tôi sẽ không cảm thấy có lỗi gì cả cho dù tôi có là một gánh nặng với cậu ta đi nữa. Tôi thậm chí còn không cần cân nhắc xem liệu cậu ta có bị tổn thương hay không vì cậu ta vốn đã không thể cứu chữa được nữa rồi. Cậu ta là người mà sống mà không thể lấy lại được cái gì. Nói cách khác, cậu ta là tồn tại gần với tôi nhất.

Hài, nói về không đáng tin cậy. Tuy nhiên, cậu ta là người có khả năng phá hủy bầu không khí cho dù nó đang tốt hay là xấu. Hơn nữa, chúng tôi còn là một cặp trong giờ thể dục trong suốt một thời gian dài. Chúng tôi là một cặp đôi hoàn toàn vô dụng.

“… Zaimokuza, tớ muốn nhờ cậu một việc.”

“Ô, rất tốt. Vậy chúng ta sẽ làm gì trước?”

Tôi ngạc nhiên khi cậu ta trả lời ngay lập tức và tôi vẫn chưa nghĩ ra sẽ nhờ cậu ta chuyện gì.

“Xem nào… Trước hết giúp tớ dọn đống này đã.”

“Đ-được… mà có lẽ tớ không nên đồng ý gì cả…”

Cậu ta có lẽ đang mong đợi một điều gì đó hấp dẫn. Zaimokuza đột nhiên quay trở lại với bản chất của cậu ta và sau vài câu cằn nhằn, cậu ta ngoan ngoãn sắp xếp lại giá sách.

Rất tiếc phải nói là mọi chuyện sẽ không phát triển theo hướng mà Zaimokuza. Nếu không, kết quả sẽ rất tệ. Zaimokuza và tôi có thể hợp tác với nhau. Rõ ràng đó là nơi cần hướng đến.



× × ×



Tôi nói sơ qua về cuộc bầu cử hội học sinh cho Zaimokuza và để vấn đề chi tiết về chúng tôi sẽ làm gì vào sau giờ học.

Trong thời gian học chiều, tôi cân nhắc xem mình có thể sử dụng cái đống được gọi là Zaimokuza như thế nào. Nhưng liệu tôi nên nói rằng điều đó một cách đáng tiếc hay rõ ràng? Không có ý tưởng nào xuất hiện. Có thật là có điều gì đó mà Zaimokuza và tôi có thế làm không, tôi bắt đầu cảm thấy nghi ngờ…?

Cuối cùng, tôi không thể nghĩ ra được điều gì và giờ tan trường cũng đến. Tôi phải đi gặp Zaimokuza tiếp đó. Mặc dù tôi là người yêu cầu cậu ta giúp đỡ, thì đó vẫn là lỗi của tôi khi khiến tôi cho rằng việc này có lẽ sẽ không quá phức tạp.

Ngay khi tiết chủ nhiệm kết thúc, bạn cùng lớp của tôi rời lớp học. Người đến câu lạc bộ, người về nhà, người thì đi đâu đó chơi; tất cả mọi người hướng đến những hướng đi khác nhau.

Trong số đó, có một nhóm nhỏ không rời đi. Một nhóm với những mái tóc vàng, nâu và đen hấp dẫn ánh mắt của của những người xung quanh một cách tự nhiên.

Xoa xoa mái tóc nâu nhuộm cùng màu hồng một cách lộn xộn, Yuigahama rên rỉ.

“Hmhmhmhm, mmmm...”

Trong tay cậu ấy là một cái bút chì máy, nhưng không có vẻ gì là nó sẽ di chuyển.

Ngồi bên cạnh cậu ấy và đang vuốt những lọn tóc vàng là Miura người đang thở từng hơi sâu như đang suy nghĩ gì đấy.

“Ah, quần áo bình thường khi đến trường thì như thế nào?”

“Chính là nó!”

Yuigahama chỉ vào Miura và ngay lập tức ghi nó xuống một mẩu giấy. Nhưng một lần nữa, cánh tay cậu ấy ngừng di chuyển và cậu ấy bắt đầu lắp bắp.

Ngồi phía trước bọn họ là Ebina người vẫn luôn chải mái tóc đen ngắn và rên rỉ trong khi suy nghĩ.

“Có lẽ sẽ tốt hơn nếu chúng ta loại bỏ phạm vi tìm kiếm khỏi những thứ thuộc về cá nhân. Mọi người đề đang và vẫn sẽ muốn làm những điều đó. Có một cái gì đó ràng buộc chúng ta lại với nhau, kiểu thế. Dù sao thì tớ có xu hướng để những cuốn doujinshi mà tớ mượn từ bạn bè trong cặp.”

“Chỉ với cậu thôi, Ebina.”

Miura nói với Ebina đang thích thú cười khúc khích.

“Hư hưm mmm, B-bây giờ tớ sẽ ghi lại nó đã.”

“Cậu không cần phải viết lại đâu. Dù sao thì tớ cũng muốn được ăn trên sân thượng.”

“Tớ cũng sẽ ghi lại điều đó nữa!”

Rõ ràng là cả ba đang nghĩ về chương trình nghị sự mà bọn họ sẽ theo đuổi cùng với bài phát biểu tranh cử. Có vẻ như do vướng hoạt động ở câu lạc bộ mà Hayama và những người khác không có mặt ở đây. Hơn nữa, Hayama đang cộng tác với Yukinoshita nên cậu ta không thể giúp đỡ Yuigahama.

Từ khi Miura chứng kiến Hayama đi chơi với Orimoto và người bạn và ngày hôm đó, cậu ta trông có vẻ kích động và đãng trí, nhưng bởi vì con người cần hỏi không có mặt ở đây, cậu ta có vẻ khá tươi tắn khi không phải nghĩ về cậu ấy.

“À, xe buýt quá đông, cái này rất khó chịu.”

Cậu ấy dùng tay xoắn tóc lại và bắt chéo chân khi nói… thực sự thì cậu ta còn khó chịu hơn thường lệ.

“Liệu đó có phải là điều mà hội học sinh nên giải quyết…? Chà, mà sao cũng được, tớ sẽ ghi lại.”

Yuigahama suy nghĩ trong khi lắng nghe và sau khi nhấn cây bút máy vào đầu, cậu ấy ghi nó lại. Tiếp đó, Ebina san vỗ vỗ hai tay lại với nhau.

“À, tớ cũng muốn có một cái bàn trong phòng nghệ thuật.”

“Bàn… tớ không chắc là mình hiểu, nhưng tớ vẫn sẽ ghi lại.”

Tôi dứng dậy khỏi chỗ ngồi trong khi vẫn theo dõi ba người bọn họ.

… Yuigahama đang nghiêm túc lên kế hoạch tham gia cuộc tranh cử, à? Cách cậu ấy tiếp cận và giải quyết vấn đề quả thực rất giống với cậu ấy.



× × ×



Lúc tôi đến Saizeriya gần nhà ga, Zaimokuza đã đến trước. Những lúc như thế này thì thân hình của cậu ta trở nên hữu ích khi tôi không cần phải kiểm tra toàn bộ cửa hàng để tìm ra cậu ta. Tôi đến chỗ cậu ta, kéo ghế ra và ngồi xuống.

“Xin lỗi đã để cậu phải đợi.”

Tôi nói và Zaimokuza vẫy tay ý chỉ không cần quan tâm. Miệng cậu ta vẫn đang hoạt động và trên bàn chỉ còn những chiếc đĩa trống. Chắc cậu ta vừa ăn cái gì đấy. Xem xét đến những vụn bột còn trên đĩa, có vẻ như cậu ta vừa ăn bánh focaccia. Gần đó là một chai nước đường mở nắp. Ăn bánh focaccia với nước đường chắc là rất tốt, nhỉ?

Nói mới nhớ, tôi vẫn chưa ăn trưa. Có lẽ tôi cũng sẽ gọi thứ gì đó hoặc đó là điều tôi nghĩ khi mở bảng menu ra. Tôi đột nhiên nhận ra. Cho dù tôi có nói hết với Zaimokuza, thì cũng không có nghĩa là chúng tôi có thể tìm ra được một điều gì đó dễ dàng. Mà có thể sẽ phải mất một thời gian. Nếu là như vậy, thì tôi có thể sẽ phải tính đến cả bữa tối nữa.

Tôi lấy điện thoại di động ra và gọi Komachi. Một giai điệu lạ tai vang lên thay vì những tiếng quay số thường lệ. Tại sao cứ mỗi lần tôi gọi cho nó thì luôn luôn là một bài khác chứ…? Trong khi tôi đang nghĩ vậy thì Komachi đã nhấc máy.

“Vâng, vâng?”

“Hôm nay anh không ăn tối ở nhà.”

“Sao vậy ạ?”

“Một cuộc hội họp với Zaimokuza, ê, à, đại loại là một cuộc họp.”

“… Hmm, anh ăn ở đâu?”

“Ở Saizeriya gần trường.”

“Đã rõ!”

“Mm.”

Dập máy. Có thể gửi một tin nhắn trong ít hơn ba mươi giây với số từ tối thiểu thì thuận tiện cho tôi hơn.

Zaimokuza theo dõi tôi từ bên cạnh trong lúc uống từng ngụm cola và nói với giọng đầy kích thích.

“Rồi, Hachiman. Chúng ta bắt đầu được chưa…? Mặc dù tớ vẫn chưa rõ ràng lắm là sẽ bắt đầu cái gì.”

Mặc dù vẫn chưa hiểu được tình huống, nhưng cậu ta vẫn rất hồ hởi. Thay vì cảm thấy cậu ta đáng tin cậy, tôi lại cảm thấy không thoải mái.

“Trước đó, tớ có thể ăn một chút không? Tớ đói.”

“Hmm, Vậy cậu cần lấp đầy bụng trước? Cứ tự nhiên.”

“Cám ơn.”

Nói xong, tôi nhấn nút gọi món. Là một khách quen của Saizerian, tôi không chút do dự nào khi gọi món. Thông thường, phần lớn thực đơn bình thường đã ở trong đầu tôi và những lần duy nhất tôi cần kiểm tra menu là khi vào cho những chào hàng giới hạn theo mùa hoặc sản phẩm mới. Sau đó, trong thời gian chờ đợi món ăn được đưa lên, tôi xem xét lại mọi tổ hợp và quyết định.

Vào lúc người phục vụ đến, tôi đã hoàn thành các món cần gọi.

“Milanese Doria và Mixed Grill với một cốc tai.”

Tiếng bíp vang lên khi người phục vụ nhấn vào chiếc smart phone giống như thiết bị cầm tay danh sách món ăn và Zaimokuza giơ tay lên dành trước.

“A, em một suất Gà Cay nữa… à, thêm cả Hayashi Tumeric nữa.”

Cậu vẫn còn ăn nữa à…? Không, mà cũng không sao. Dù sao thì nó cũng rất ngon. Thịt gà mà.



× × ×



Bữa tối mất gần nửa giờ và với cái bụng đã no căng, chúng tôi quyết định đi thẳng vào vấn đề chính. Tôi nhấp một ngụm cà phê và nói với Zaimokuza.

“Được rồi, cậu đã rõ về cuộc bầu cử rồi phải không?”

“Rất rõ. Vậy nên ý chính là làm cách nào để chúng ta khiến cả hai không trúng cử phải không?”

Zaimokuza gật đầu một cách phô trương. Nhưng sau khi suy nghĩ một lúc, cậu ta rên rỉ.

“Nhưng mà….”

“Có chuyện gì?”

“Tại sao không thể để hai bọn họ trúng cử?”

Câu ta nghiêng đầu và hỏi tôi một câu hỏi quá sức ngớ ngẩn. Chà, đó là một câu hỏi điển hình. Trong thực tế, số người không muốn hai người đó trở thành chủ tịch rất ít ỏi. Hoặc tôi nên nói là đa số mọi người không quan tâm ai là người thắng cuộc.

Tôi có lý do của riêng mình. Nhưng tôi du dự có nên nói với cậu ta hay không. Tôi không tự tin là mình có thể giải thích cho cậu ta hiểu được.

Thay vào đó, tôi đáp lại bằng một câu hỏi.

“Nếu Yukinoshita hoặc Yuigahama trở thành chủ tịch, cậu nghĩ trường ta sẽ trở thành như thế nào?”

“Hmm, sẽ là một nơi không tốt lành gì cho những người như tớ…”

Mồ hôi nhỏ xuống lông mày Zaimokuza khi cậu ta trả lời.

“Hà, đúng là thế đấy.”

Nhưng cho dù là Yukinoshita hay Yuigahama trở thành chủ tịch, tôi không nghĩ rằng trường học sẽ trải qua một sự thay đổi lớn nào. Hội học sinh trong trường phổ thông không có đủ quyền lực để thay đổi trường học từ gốc rễ. Điều tôi vừa nói chỉ là một sự ngụy biện. Tôi không nghĩ Zaimokuza đã hoàn toàn bị thuyết phục, nhưng tôi vẫn phải sử dụng sự ngụy biện này để kéo cậu ta về phía tôi.

“Vậy câu hỏi là chính xác thì chúng ta sẽ làm gì…”

Ngay khi cậu ta vừa thúc đẩy cuộc thảo luận đi xa hơn, điện thoại của tôi chợt rung lên. Tôi vừa nghĩ “Cái gì, lại một thư quảng cáo nữa từ Amazon à?” vừa nhìn vào điện thoại di động, đó là cuộc gọi từ Komachi. Tôi giơ tay lên xin lỗi đã cắt ngang lời cậu ta bắt máy.

“A lô?”

“A, Anh ấy ở đây.”

Giọng nói không đến từ điện thoại mà từ phía sau tôi.

Tôi quay người lại và thấy Komachi đang mặc đồng phục.

“… Hưm, có chuyện gì sao?”

“Em nghe anh đang hẹn gặp với ai đó… vậy nên em đã đến!”

Không, không phải “em đã đến”. Anh không gọi em đến đây… khi tôi đang định cằn nhằn nó thì một người không thể tưởng tưởng được xuất hiện từ phía sau con bé.

“Bọn tớ đã chen ngang vào à?”

Người đó mặc một chiếc áo phông thể thao quen thuộc, mang một chiếc túi tennis trên lưng, lơ đãng đứng đó. Khi cậu ta nở một nụ cười bối rối, trông cậu ta còn giống thiên thần hơn cả bản gốc được trang trí trên tường.

“To, TotTo...”

To, Totototo, Totsukaa! Không ổn, tôi bị bất ngờ đến mức không thể được hết câu.

Bởi vì chúng tôi không thường xuyên gặp nhau, một cuộc hội ngộ bất ngờ như thế này khiến tôi không thể không nghĩ đến cuộc gặp gỡ này như một dạng kiểu như tình yêu định mệnh. Nhưng từ những thứ tôi có thể thấy được, chuyện này có vẻ như là một âm mưu nào đó của Komachi vậy nên nó không phải là tình yêu, mà là một tình yêu giả tạo. [2] Trong trường hợp đó, thật là nhẹ nhõm. Bây giờ, khi đã yên tâm rồi, tôi có thể lắp ráp một con gundam và chiến đấu. [3]

Tôi nghẹn họng lại và lúng túng không biết phải làm sao đối với cái nhìn lo lắng của Totsuka dành cho tôi. Nhằm nhanh chóng thoát khỏi tình trạng lúng túng này, tôi nói liền một mạch.

“Không, không hề có chuyện đó. Sao cậu không ngồi xuống đi nhỉ?”

Tôi vội di chuyển mấy món đồ của tôi gần chiếc ghế bên cạnh và kéo nó ra. Đó là điều có thể gọi là một biện pháp đường đường chính chính để Totsuka ngồi cạnh tôi. Tôi chắc chắn là một thiên tài rồi.

“À, cậu có muốn ăn cái gì đó không?”

Tôi thể hiện mình như là một quý ông khi bắt đầu nói chuyện với một thiên thần trong tranh tường. Aaa, tôi bị nhầm lẫn mất rồi. Dù sao thì cả hai đều là thiên thần cả. Nhưng mà tại sao lại có một bức tranh tường thiên thần trong Saizeriya chứ?

“A, được…”

Vừa nói, Totsuka vừa ngồi xuống cạnh tôi một cách vô tư. Zaimokuza khịt vào giọng mũi và đẩy thực đơn sang cho Totsuka. Zaimokuza có thể cũng đang lo lắng vì cậu ta cũng không thể nói một cách suôn sẻ được. Đáng ngạc nhiên là sự kết hợp của tôi và cậu ta cũng không tệ.

“Có lẽ tớ sẽ gọi peperoncino… A, nhưng mà nó có tỏi… Hmm…”

Totsuka nhìn vào thực đơn và bắt đầu băn khoăn. Chỉ những lúc như thế này thì tôi không vội chút nào. Nào, cứ thoải mái mà chọn. Bao nhiêu cũng được và chọn bất cứ món gì cậu thích, cho dù có là peperoncino hay Peepee Lotion.

Trong khi Totsuka đang suy nghĩ để gọi món, tôi đứng cạnh Komachi và thì thầm vào tai nó.

“Komachi, có chuyện gì vậy?”

“Nếu anh trai đang phải làm việc vì Komachi thì Komachi cũng phải cố hết sức mình chứ?”

Ô oa, em thực sự đã làm rất tốt. Ngay khi tôi vừa giang tay ra định xoa đầu nó, Komachi lùi ra phía sau một bước lảng tránh và nói “em cũng sẽ làm”. Con bé tự hào ưỡn ngực ra.

“Trong trường hợp đó, em đã tập hợp những người có thể giúp một tay.”

Con bé nói như đang ở giữa một buổi giới thiệu sản phẩm và đưa tay ra giới thiệu ai đó.

Vào người con bé giới thiệu là Kawa… Kawaguchiko? Không, phải là Yamanakako chứ nhỉ? Chà, mà Kawa gì gì đó cũng được. Vậy là, Komachi, em lại biết thông tin liên lạc của cậu ấy à? Đến anh còn chưa biết tên cậu ta cơ.

Kawa gì gì đó cho tay vào túi áo và nhìn vào tôi, khó chịu nói.

“Sao lại là tớ…”

Cậu ấy càu nhàu nhỏ nhẹ. Lúc ánh mắt chúng tôi gặp nhau, cậu ấy lắp bắp và ngoảnh mặt đi. Chà, tớ rất xin lỗi về chuyện này. Khiến cậu phải đến đây cho dù cậu không muốn.

Chà, chuyện này cũng có thể hiểu được khi Kawa gì gì đó học cùng trường với tôi. Cậu ấy có quyền bỏ phiếu và cũng không phải là không có liên quan.

Nhưng có một người hoàn toàn không liên quan.

“Vậy tại sao nó cũng ở đây?”

Tôi liếc nhìn Komachi thắc mắc và nó trả lời một cách đầy sức sống.

“Không phải là nó, em là Kawasaki Taishi.”

Không, không , không. Một lần nữa, tại sao em lại ở đây… Là nó sao? Là vì để nói cho anh biết rằng kawa gì gì đó thực ra là Kawasaki? Tuyệt, em đã giúp anh rất nhiều đấy.

Nhưng rõ ràng là hoàn toàn không phải khi Komachi cào nhẹ đầu và cười.

“Komachi vốn không có số điện thoại của chị Saki.”

“A, thì ra là vậy.”

Thế mới có lý.

“Chà, bây giờ em đã liên lạc được với cậu ấy rồi, nó không còn cần thiết nữa, đúng không?”

“Em không phải là ‘nó’! Em là Kawasaki Taishi!”

Taishi kháng cáo với tôi một lần nữa, vẫn không nản. Nếu chị gái chú mày làm điều này, anh không nghĩ là anh có thể quên được tên cậu ấy đâu. Đúng như tôi nghĩ, Kawasaki nhìn chằm chằm vào tôi.

“Có phải cậu vừa nói là em ấy không cần thiết?”

“Không, ưm, em ấy rất hữu ích, yep…”

Để giữ cho đầu óc Kawasaki khỏe mạnh, chỉ thế thôi. Tôi muốn cậu ấy dừng việc nhìn chằm chằm vào tôi bằng ánh mắt sắc lẻm đang dao động giữa việc giết tôi hay không, một cái gì đó rất tương tự với Kill La Kill.

“Sao chúng ta không ngồi xuống đã nhỉ?”

Komachi lên tiếng để thay đổi tình huống và chúng tôi quay lại bàn. Kawasaki và Taishi ngồi trong ghế ở góc trong khi Komachi thì ngồi bên cạnh tôi. Con bé là loại con gái sẽ thờ ơ chọn ghế ở vị trí còn trống.

Sau khi mọi người đã chọn món xong, chúng tôi liệt kê ra một cuốn sổ, đặt đồ uống lên bàn, và Komachi hắng giọng.

“Không để chờ đợi lâu hơn nữa, hãy bắt đầu kế hoạch ‘Ngăn Chặn Và Phá Hoại Yuki và Yui.”

Komachi kêu lên và Kawasaki và Taishi vỗ ta hưởng ững trong khi Zaimokuza gật đầu.

Totsuka và Kawasaki có lẽ đã được biết chi tiết ngay từ đầu vì bọn họ không tỏ ra có chút lo lắng nào. Con bé quả là một đứa em gái tài giỏi. Tuy nhiên, Kawasaki có một mối bận tâm khác khi cậu ấy chống cằm và nhìn sang chỗ khác.

“Vậy em gọi chi ra đây làm gì?”

“Chị cũng là học sinh của trường phổ thông Sobu, vậy nên bọn em cũng muốn có được sự giúp đỡ của chị Saki.”

Komachi cười khúc khích với một nụ cười dễ thương trong khi ca ngợi cậu ấy. Dừng việc xoa tay vào nhau đi. Nhưng thái độ của Kawasaki không đổi trước sự láu lỉnh của Komachi.

“Chị không nghĩ là mình có thể giúp ích đươc gì đâu.”

“Không, chỉ cần ý kiến của cậu là cũng đã rất quý giá rồi.”

Lúc tôi nói vậy, Kawasaki liếc qua nhìn tôi, nhưng lại nhanh chóng quay lại vị trí trước đó.

“… Cậu không thực sự cần ý kiến của một người như tôi.”

Cho dù Kawasaki nói vậy nhưng xem xét đến vị trí của chúng tôi, tôi có thể tham khảo thêm ý kiến của cậu ấy.

Do tôi nằm ở phần thấp nhất trong hệ thống phân cấp ở trường học, tôi đã bị gán mác như là kẻ hầu người hạ ở đây. Do đó, sẽ có sự thiên vị của tôi dành cho Yukinoshita và Yuigahama. Quan điểm từ một người có ít mối liên hệ với hai người bọn họ sẽ là một sự tham khảo tốt hơn tôi. Đây là một tiêu chuẩn cần thiết khi cần đánh giá một cái gì đó.

Ngay khi tôi vừa định giải thích thì thức ăn được mang đến.

Chúng tôi đợi cho người phục vụ rời đi nhưng điều này gây ra một khoảng trống trong cuộc nói chuyện khiến tôi lỡ mất thời điểm tốt nhất để bắt đầu. Nhưng mà có lẽ ít nhất thì tôi cũng có thể nói được phần kết luận.

“Tớ mượn cái đó một chút.”

Kawasaki ngạc nhiên nháy mắt.

“A, à, được… cứ lấy đi…”

Trong khi nói thế, Kawasaki kéo cốc trà lạnh lại, nhìn đi chỗ khác và nhấm nháp ống hút. Âm thanh sủi bọt phát ra từ cốc rỗng cứ như cậu ấy không nghe được nó vậy. Có lẽ là cậu ấy đang mệt?

Kéo cậu ấy vào đống rắc rối của chúng tôi khiến tôi cảm thấy có lỗi một chút với cậu ấy.

“Xin lỗi.”

Lúc tôi xin lỗi, Kawasaki đặt cốc xuống và chống cằm một lần nữa.

Cậu ấy ngồi đó, suy nghĩ một lúc, nhìn vào tôi rồi lên tiếng.

“Không sao. Lúc cậu ở trong câu lạc bộ đó… Nó hợp với cậu hơn nhiều.”

“Hả? Tại sao?”

Không có một yếu tố đặc biệt nào khiến tôi phù hợp với câu lạc bộ. Chỉ nghĩ đến những từ như “tình nguyện”. “công việc” và “lao động” là đủ khiến tôi thấy ghét rồi.

“K-không có gì. Chỉ là gần đây tớ cảm thấy cậu không còn là chính mình, chỉ thế thôi.”

Đúng như mong đợi từ một người cô độc, khả năng quan sát của cậu ấy thật tuyệt vời. Đó chắc chắn phải là đôi mắt của đức Phật. Quan sát con người là kỹ năng của những kẻ cô độc.

“Chính mình”, à?

Nhưng nếu chúng tôi nói chuyện về bản thân tôi, thì điều mà tôi đang làm lúc này đã hoàn toàn không giống với tôi bình thường rồi. Tôi không từ bỏ câu lạc bộ mà thay vào đó, tôi muốn bảo vệ nó. Cho dù có nghĩ theo cách nào đi nữa thì nó cũng không giống tôi một chút nào cả.

Nhưng rõ ràng là nó được những người xung quanh hiểu theo một cách khác. Komachi ngồi bên cạnh tôi đang mỉm cười khúc khích.

“Em chắc là lần này anh trai sẽ không tham gia vào một cuộc chiến vô ích nhỉ?”

Aah, cái này hoàn toàn đúng.

Cho dù tất cả các lựa chọn biến mất, tôi vẫn sẽ cố gắng làm một điều gì đó. Đó là một cuộc chiến vô ích. Tôi không quan tâm nếu có bị tổn thương. Dù sao đi nữa, nếu tôi sẽ thất bại thì ít nhất tôi cũng muốn khiến cho đối phương cũng phải chịu tổn thất.

Đó chính là tôi.

Vậy hãy thách thức với một phương pháp phù hợp với tôi.

Đầu tiên, hãy ra soát lại các ví dụ thành công gần đây.

Tôi đối mặt với Komachi. Komachi ở trong hội học sinh ở trường cơ sở con bé theo học. Vậy có nghĩa là con bé có kinh nghiệm trong việc được chọn trong một cuộc bầu cử. Con bé cũng tham gia trong những nỗ lực để thực hiện chiến dịch tranh cử. Vậy nên tôi quyết định hỏi về điều này.

“Komachi, làm thế nào để em chiến thắng cuộc bầu cử của mình?”

Con bé kêu lên một chút trong khi nghĩ và bắt đầu bằng một lời dẫn.

“Trong trường hợp của Komachi thì em chiến thắng trong một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm nên em không nghĩ đó là một ví dụ tham khảo tốt…”

“Không sao, nếu em có một chiến lược bầu cử nào đó, cứ nói ra.”

“Được… Xem nào. Trước khi tuyên bố sẽ ứng cử, em tuyên bố ‘tôi sẽ làm việc dựa trên những điều thông thường’, Miễn là em làm vậy và không có gì lớn xảy ra, sẽ không có nhiều lời phản đối xuất hiện.”

“Anh hiểu rồi…”

Mặc dù đó không phải là một điển hình về chiến thắng dành cho người hành động trước, nếu bạn cứ tiến tới trước và giới hạn khả năng hành động của đối phương thì cho dù có người khác muốn làm thì họ cũng sẽ ngần ngại. Đúng là em gái của tôi, con bé vô cùng xảo quyệt.

Tôi nhìn con bé ý hỏi xem còn điều gì khác nữa không, Komachi bắt chéo tay lại và bắt đầu than vãn.

“Và… Con trai có lợi thế trong những thời điểm như thế này. Nhưng chỉ áp dụng được với những người nổi tiếng và đáng tin cậy.”

“Ừm, đúng vậy. Con trai sẽ không thích bỏ phiếu cho con gái lắm. Nếu ở trung học cơ sở thì bầu không khí này có lẽ khá phổ biến.”

“Mmmm, vâng, đúng là như vậy.”

Komachi nói một cách không chắc chắn và nở một nụ cười khó nắm bắt.

“Có chuyện gì?”

Tôi hỏi con bé về nó định dẫn câu chuyện đi đến đâu và nó nắm ngón trỏ lại.

“Trong trường hợp là con gái, anh sẽ tạo ra kẻ thù cho một nửa thế giới.”

Ô-ôh… Tôi bắt được một cái nhìn thoáng qua của đứa em gái người đã hoàn toàn là một thành viên đủ lông đủ cánh của xã hội phụ nữ trước khi tôi kịp nhận ra. Anh trai hạnh phúc khi thấy em trưởng thành Komachi, nhưng cũng có một chút buồn đấy…

Ngồi phía trước tôi là Taishi, người vẫn thu mình lại một chút. Cu cậu vẫn nhìn xuống sàn và lẩm bẩm những điều ngu ngốc nào đó.

“Cậu quá xấu xa… Hikigaya, cậu quá xấu xa rồi.”

“Đừng có nói với em gái ai đó là họ xấu xa.”

Nếu phải nói đến xấu xa thì phải nói đến chị chú mày ấy, giống như pantsu của cậu ta chẳng hạn.

Mà cho dù là trường hợp nào thì câu chuyện của Komachi cũng có thể dùng để tham khảo một phần nào đó.

“Sử dụng sự đối kháng lẫn nhau giữa các cô gái để chống lại lẫn nhau à…”

“Chiến lược ‘Một Núi Không Thể Có Hai Hổ’! [4]

Zaimozuka đột nhiên lên tiếng. Nghe được, Totsuka nghiêng đầu.

“Nhưng không phải như thế có nghĩa là Yukinoshita và Yuigahama sẽ đánh nhau?”

“Đúng vậy... Và nếu không ai chịu nhượng bộ thì một cuộc chiến ủy nhiệm có thể xảy ra và nó sẽ kết thúc bằng việc ảnh hưởng đến tất cả mọi thứ trong tương lai.”

Komachi nói một cách nghiêm túc. Đó là một ý kiến thông thường, đúng không? Không phải là có chuyện gì đã xảy ra cho em rồi đấy chứ? Anh lo lắng rồi đấy…

Nhưng đó là một vấn đề cần cân nhắc đến. Tôi có thể hình dung được Miura sẽ bị cuốn vào một trong những cuộc chiến ủy nhiệm đó… Và rồi Yukinoshita sẽ đáp trả lại gấp đôi và Miura có thể sẽ phải bật khóc. Nhưng khiến cho bọn họ phải nhận những tổn thương không cần thiết là điều không được để cho xảy ra.

Tôi nghiêng đầu hỏi xem có ai có ý kiến gì không và Zaimokuza, cả Taishi nữa giơ tay lên.

“Tớ đề nghị chiến lược ‘Không Thành Kế’!”

“Có lẽ đề cử ai đó làm ứng viên có thể thành công?”

Em thật tuyệt vời, Taishi. Em hoàn toàn phớt lờ Zaimokuza đang ở đây. Ấy là không nói đến em đang đóng góp ý kiến của mình trong khi hoàn toàn là một kẻ không liên quan. Thằng nhóc này có thể sẽ là một nhân vật lớn, thật đáng ngạc nhiên. Nhưng đó là điều mà Yukinoshita và Yuigahama tính đến nhưng bị tôi phản đối.

“Anh đã nghĩ đến nó trước đó. Nhưng nếu ứng viên không ở cùng đẳng cấp của họ thì sẽ không thể chiến thắng hai người đó được.”

Nói một cách thành thật, người duy nhất có thể lấy lại những lá phiếu từ hai người đó chỉ có thể là Hayama. Nhưng những lá phiếu đó bây giờ đã được chuyển giao cho Yukinoshita những cô gái trong nhóm Hayama đứng ở phía bên Yuigahama. Không có bất cứ ứng viên nào có thể chen ngang vào được nữa.

Taishi bắt đầu suy nghĩ tiếp một lần nữa.

“A, nếu không tự mình chiến thắng được thì sẽ thế nào nếu có rất nhiều bản thân?”

“Ô! Là Chiritsumo!”

Komachi vỗ đùi. Chiritsumo nghe như là viêt tắt của “Nếu bạn muốn chất lên một đống rác” [5] hay đại loại thế.

Làm ngập cuộc bầu cử bằng các ứng viên… Nếu làm vậy, chúng tôi chắc chắn có thể làm giảm số phiếu mà hai người đó có thể nhận được. Có nên thực hiện không? Không, người dành được nhiều số phiếu nhất sẽ là người chiến thắng cuối cùng cho dù có chuyện gì xảy ra đi nữa. Như thế có nghĩa là cả hai đều có thể chiến thắng.

Nếu chống lại bọn họ hoặc làm ngập cuộc bầu cử là quá khó khăn thì tôi sẽ phải suy nghĩ theo một hướng khác.

“Một cách để chiến thắng Yukinnoshita và Yuigahama…”

Trong khi tôi thì thào thì Saki, người vẫn nồi nghe một cách im lặng, lên tiếng.

“Tớ không thực sự quan tâm, nhưng nếu Yukinoshita và Yuigahama không tham gia chuyện này thì ứng viên là ai?”

“… Ah.”

Chết thật, tôi hoàn toàn quên mất Isshiki.

“Thực sự, cậu…”

Kawasaki thở dài bỏ cuộc. Không, không, chính tớ cũng đang cảm thấy xấu hổ đây.

Nếu tôi khiến cho Yukinoshita và Yuigahama không thể trúng cử thì nó sẽ rơi lên đầu của Isshiki. Không được. Miễn là chỉ có ba ứng viên, một trong số họ sẽ phải nhận lấy vai trò này.

Tôi bị dồn vào chân tường.

Tôi vò đầu, bắt đầu nghĩ lại từ đầu một lần nữa và có tính đến Isshiki. Lúc tôi đang suy nghĩ, một giọng nói khó chịu lọt vào tai tôi.

“Chà, nếu chuện đã đi đến mức này thì chúng ta…”

Tôi quay đầu về nơi phát ra giọng nói và bắt gặp Zaimokuza.

“Zaimokuza…”

“Có.”

Zaimokuza gật đầu thỏa mãn. Gừ, thật là… tôi không thể không mỉm cười và nói.

“Tớ thực sự cảm ơn cậu về rất nhiều điều, và rất hân hạnh vì những chuyện đó. Nói thế này có chút không phải, nhưng từ nãy đến giờ, cậu thực sự là một sự phiền phức.”

“Khục!”

Zaimokuza bị đẩy lùi trở lại. Yêu cầu về Tam Quốc của cậu cực kỳ khó chịu… Nhưng Zaimokuza là người luôn có thể trườn về cho dù có bị đạp lên bao nhiêu lần đi nữa. “Nó là lúa mì! Nó sẽ trở thành lúa mì!” [6] là điều mà Gen sẽ nói khi tôi ngồi thẳng dậy.

“Ahem. Cậu không phải là người đề xuất ý kiến ở đây, không phải sao? Không phải vì thế mà tớ ở đây, đề xuất chiến thuật, kế hoạch và nghệ thuật thực hiện cho cậu sao?”

Cậu ta chỉnh lại kính và nhìn tôi.

“Chà, chúng không thực sự là điều mà cậu cần phải nghĩ.”

“Im đi! Ngay từ đầu, Hachiman, cơ hội chiến thắng của cậu trước bọn họ gần như là con số không. Chỉ riêng chiến lược đơn thuần sẽ không mang chiến thắng về cho cậu. Vậy nên cậu không thể không chiến đấu bằng chiến thuật.”

Nó nghe như cậu ta nói điều gì đó hoàn toàn tự nhiên…

Totsuka lắng nghe và nghiêng đầu hỏi.

“Ừm… Chiến lược và chiến thuật có khác nhau à?”

“Ê? Ê…Đ-đúng. Để biết sự khác biệt giữa chúng, tất cả mọi người nên xem qua từ điển đi!”

Zaimokuza nhiệt tình trả lời câu hỏi rồi quay lại nhìn tôi một lần nữa.

“Ngay từ đầu, cố gắng chiến đầu với bọn họ là một lựa chọn sai lầm.”

“Cậu nói đúng, nhưng…”

Chuyện này rất mất thể diện nhưng tôi không thể bác bỏ lời Zaimokuza. Thực sự thì tôi không phải là người có thể chiến đấu và chiến thắng. Chỉ chiến đấu không thôi là vô ích hay nói một cách chính xác, tôi nghi ngờ rằng mình thậm chí có thể khơi lên một trận chiến hay không. Không chỉ khác biệt trong khả năng chiến đấu bị áp đảo, bên chúng tôi không đứng ở bất cứ đâu trên sân khấu của cuộc chiến.

Không ổn, tình huống tồi tệ hơn nhiều so với tôi nghĩ.

Komachi gọi tôi trong khi tôi đang cào đầu.

“Anh trai.”

“hưm?”

“Đúng như anh Chuuni nói.”

“Ừ, anh trai cũng hiểu điều đó, nhưng mà nhìn này komachi…”

Cho tôi suy nghĩ về nó cẩn thận hơn một chút, được chứ? Lúc này tôi nói với Komachi như nói với một đứa bé vậy.

Tôi nghĩ câu “Chiến thắng mà không cần chiến đấu” là một cách ngôn của Tôn Vũ. Có lẽ nếu tôi trở thành Tôn Vũ, tôi có thể nghĩ ra được cái gì đó. Mình là Tôn Vũ, mình là Tôn Vũ, mình là người được gọi là Tôn Vũ, Tôn Vũ là mi… Abiko? [7] Vậy cơ bản là, Chiba chiến thắng mà không cần phải chiến đấu bởi vì chúng ta có được Abiko… ? Tôi biết mà, Chiba là mạnh nhất.

Trong khi tôi đang suy nghĩ linh tinh thì Komachi kéo áo tôi.

“Không phải là Komachi muốn anh trai chiến thắng cuộc bầu cử đâu.”

“Hả? Đợi đã, nhưng nếu chúng ta không chiến thắng.”

Nếu chúng tôi không chiến thắng thì một trong ba người họ sẽ trở thành chủ tịch hội học sinh.

“Nhưng mà cậu thậm chí còn không phải là một ứng viên, vậy nên đây còn không phải là một vấn đề về thắng hay thua nữa.”

Kawasaki thở dài như thấy một thằng ngốc. Đúng là một ý kiến có giá trị…Không, nó hoàn toàn đúng, nhưng thôi nào.

“Ahahaa. Hachiman là loại người sẽ không bị trói buộc bởi luật lệ.”

Totsuka mỉm cười ngượng ngùng và lên tiếng để làm dịu tình huống. Đúng là một thiên thần. Nếu như Totsuka đã nói nhiều như vậy, thì có lẽ đã đến lúc để dừng việc chấp hành điều luật dân sự trong chương 4, khu vực 2. [8]

Khi tôi vừa hồi phục, Komachi ép mặt tôi đối diện với nó.

“Komachi muốn Yukinoshita và Yuigahama ở trong câu lạc bộ tình nguyện. Komachi không quan tâm chút nào đến cuộc bầu cử hội học sinh.”

“A, đúng… nhưng vẫn còn Isshiki nữa…”

Miễn là tôi vẫn nhận yêu cầu, đó không phải là vấn đề mà tôi có thể nhún vai bỏ qua. Hơn hết, Yukinoshita, Yuigahama, cô Hiratsuka và chị Meguri cũng sẽ không nói “được” với chuyện này.

Ngồi nhìn một cách miễn cưỡng, Komachi nhìn chằm chằm vào tôi và nói.

“Anh trai, chị Isshiki là người quan trọng nhất với anh?”

“Không, tuyệt đối không.”

“Vậy tại sao anh lại lo lắng về chuyện đó?”

“Chà, xem này, dù sao đi nữa thì đó cũng là một yêu cầu.”

Komachi siết chặt mặt tôi bằng cả hai khi nghe được câu trả lời.

“Công việc hay Komachi, cái nào quan trọng hơn?”

“Tất nhiên là Komachi. Anh không có hứng thú với công việc.”

Tôi lắc tay Komachi trong khi bạo dạn trả lời với rất nhiều tình yêu.

“Quá trình loại trừ à…”

Totsuka trông khá ngạc nhiên trong khi mỉm cười bối rối. A, nếu là Totsuka thì tôi cũng sẽ trả lời là “Totsuka” ngay một cách vô điều kiện.

Komachi cằn nhằn trong khi hơi trừng mắt với tôi nhưng miệng con bé dần dần cong lên thành một nụ cười.

“Em hoàn toàn không hạnh phúc chút nào khi anh thành thật thế này đâu… Nhưng mà không sao. Vậy, bây giờ thì anh trai định sẽ làm gì đây?”

“Anh hiểu điều em muốn nói. Nhưng anh không có ý định buộc Isshiki phải mang trách nhiệm của chủ tịch hội học sinh.”

Đó là cái mà người ta gọi là tự hy sinh. Vậy nên tôi không thể đồng ý với lời đề nghị này. Cho dù nếu có lý do cho nó, thì lý do mà chỉ có lợi cho tôi và chẳng liên quan gì đến Isshiki Iroha. Ích kỷ đẩy trách nhiệm cho em ấy; Từ đầu, không ai có quyền buộc người khác trở thành nạn nhân cả.

“… Được rồi, em hiểu rồi. Dù gì thì cũng là anh trai mà.”

Komachi nhìn xuống với một đôi mắt đượm buồn nhưng rồi nhanh chóng nở một nụ cười bỏ cuộc.

“Hừm, quả nhiên Hachiman vẫn là Hachiman.”

Totsuka tiếp lời và mỉm cười.

“Hmm…”

Kawasaki nhìn có vẻ hơi ngạc nhiên, nhưng cậu ấy cũng mỉm cười như đang thấy thú vị. Nhưng bất cứ khi nào ánh mắt chúng tôi gặp nhau, cậu ấy đều lảng tránh đi và cắn ống hút. Cậu ấy tiếp đó lén nhìn tôi và lên tiếng.

“Sao cũng được, nhưng… cậu định sẽ làm gì?”

“Đợi tớ nghĩ một chút.”

Tôi im lặng nhắm mắt lại.

Tôi thành lập một khả năng mà tôi ưu tiên đề nghị của Komachi và loại bỏ Yukinoshita và Yuigahama khỏi cuộc bầu cử. Isshiki Iroha sau đó sẽ là ứng viên duy nhất còn lại. Bởi vì cơ hội cho những ứng viên khác là quá thấp nên tôi có thể bỏ qua.

Nhưng ở đây, có một điều kiện là cần một ai đó chịu được mọi áp lực sẽ ập đến.

Vậy, vấn đề còn lại là gì?

Niềm tin/ ý chí của những con người thực sự; Chỉ còn lại mỗi vấn đề này.

Trong trường hợp này, tôi cần phải nghĩ ra cách để đảo ngược nó.

Nói cách khác, tôi càn phải phá hủy tất cả mọi thứ có liên quan đến lý do mà Isshiki không muốn trở thành chủ tịch hội học sinh.

Lúc tôi nắm bắt được điểm này, tôi mở mắt.

“Nói ngắn gọn, cách mà chúng ta tiếp cận vấn đề từ đầu đã sai lầm…”

Không chỉ tôi, mà cả Yukinoshita và Yuigahama.

“Chà, nếu vậy thì tớ nghĩ điều duy nhất mà tớ có thể làm là đàm phán với Isshiki.”

“Đó là nếu như em ấy là người có thể thương thảo được… Đối phương là con gái, tớ nói đúng chứ? Liệu câu chuyện của cậu có thuyết phục được em ấy không?”

Zaimokuza lẩm bẩm. Lý do của cậu ta khá lạ lùng, nhưng về cơ bản, tôi đồng ý, và nó đặt tôi vào một tình cảnh khó khăn. Ngồi cạnh cậu ta là Taishi người đang gật đầu vì một lý do nào đó. Thêm vào đó, nó bắt đầu hỏi như bắt đầu tò mò hơn.

“Chị Isshiki là người như thế nào?”

“Xem nào…”

Isshiki Iroha. Nhìn ngoài vào thì em ấy là một người nhẹ nhàng và tươi tắn, nhưng đó chỉ là thứ nằm trong tính toán của em ấy. Sự khác nhau đáng kinh ngạc giữa cách em ấy cư xử bên Hayama và những người không nằm trong mối quan tâm của em ấy giống như tôi và Tobe khá là đáng sợ.

Để chuyển tải một cách đầy đủ bằng lời thì khá là khó khăn. Hưm, nếu tôi nói theo cách này thì thế nào nhỉ?

“Nếu phải lấy một ví dụ thì đó là một Komachi không dễ thương và không hấp dẫn, có lẽ vậy.”

“A, khá là tệ nhỉ?”

Taishi nói vậy.

“Anh trai, anh muốn ám chỉ điều gì vậy… ?”

Nụ cười của Komachi thật đáng sợ.

“Cơ bản thì, ý là em là một Komachi cực kỳ đáng yêu.”

Tôi nói một điều gì đó thích hợp và xoa đầu nó.

“Chà, tớ chắc là mình có thể thuyết phục được em ấy. Mọi chuyện sẽ ổn thôi.”

Tôi khá là tự tin. Nếu Isshiki tính toán để cư xử sao cho phù hợp với hình tượng của mình thì điều đó cũng có nghĩa là em ấy cũng là người thích hợp để đàm phán. Nếu em ấy nhạy cảm với rủi ro và lợi ích thì tùy thuộc vào điều tôi nói, em ấy sẽ mở cửa cho một cuộc thương lượng.

Trong trường hợp đó, chúng tôi cần phải thu thập các lợi thế để đàm phán.

Không, chính xác hơn là chúng tôi cần phải tạo ra chúng.

Cho dù có chuyện gì xảy ra thì nền tảng cho chuyện này là vững chắc. Vấn đề bây giờ là chi tiết phương pháp mà chúng tôi tiếp cận. Vì vậy, chúng tôi cần thêm thông tin.

“Kawasaki, cậu có thể cho tớ biết tên vài người mà cậu nghĩ có đủ phẩm chất để trở thành chủ tịch hội học sinh được không?”

“Hả?”

Kawasaki chỉ vào bản thân cứ như cậu ấy nghĩ rằng mình không phải là người được gọi trong khi nhấp nháy mắt một cách ngạc nhiên. Sau đó, cậu ấy ngần ngại rên rỉ.

“Cho dù cậu nói với tớ đột nhiên như vậy thì…”

“Cậu có thể từ từ thôi.”

Thực tế thì tôi cũng muốn có thêm một chút thời gian để sắp xếp các suy nghĩ của mình một cách trật tự.

“Nếu vậy thì…”

Sau khi nói vậy, cậu ấy nghiêng đầu trong khi rên rỉ và rồi bắt đầu nói ra vài cái tên.

“Tớ nghĩ Yukinoshita và Yuigahama có thể. Cả Hayama nữa, tớ nghĩ tên cậu ta là vậy? Người có mái tóc vàng lấp lánh đáng ghét ấy.”

Chà, cái này quả thực rất hợp lý. Yukinoshita và Yuigahama có lẽ đã bắt đầu việc thu thập chữ ký ủng hộ nên đối với ý tưởng mà tôi đang có thì bọn họ là ngoại lệ. Nhưng mà, hình ảnh của Hayama với cậu ấy là như vậy à…

Kawasaki bắt đầu suy nghĩ xa hơn.

“Ebina… cũng có thể làm được, nhưng mà, việc này không phù hợp với cậu ấy.”

Tôi cũng đồng ý với điều này. Cậu ấy đang thể hiện rất ấn tượng ở một vị trí tự do như hiện nay. Nhưng việc Kawasaki nêu tên cậu ấy ra nhanh như vật có nghĩa là bọn họ khá là thân thiết, cậu ấy quả thật là rất tận tâm…

Sau đó, Kawasaki “A” lên nhưng rồi lại thì thầm.

“Có Miura nữa, nhưng tớ không nghĩ là cậu ấy sẽ làm tốt.”

Bọn họ đều không quá thích hợp. Nhưng việc cậu ấy đề cập đến tên của Miura có nghĩa là cậu ấy cũng có lưu tâm đến?

Những cái tên mà cậu ấy liệt kê ra cho đến giờ đều là của những cá nhân nổi bật trong trường. Bọn họ đều nổi tiếng. Đó đều là những cái tên thuyết phục.

Nhưng cái tên kế tiếp là một sự bất ngờ.

“Cả Sagami nữa, tớ nghĩ vậy…”

“Hảả? Sagamii?”

Tôi vô thức cau có khi hỏi lại. Khuôn mặt của Kawasaki trở nên buồn rầu.

“Có chuyện gì với khuôn mặt khó chịu của cậu vậy? Cậu là người yêu cầu điều này?”

“Không, xin lỗi. Ý tớ không phải thế… Nhưng tại sao lại là cậu ấy.”

“Vì cậu ấy là chủ tịch ủy ban tổ chức lễ hội văn hóa và hội thao. Vậy nên không có gì lạ nếu cậu ấy làm chủ tịch hội học sinh.”

“Tớ hiểu rồi…”

Tôi chỉ có duy nhất hình ảnh Sagami vô dụng vậy nên chuyện này chưa từng xuất hiện trong đầu tôi. Nhưng chắc chắn là đối với những người không biết chuyện xảy ra sau cánh gà thì Sagami Minami là người đã tiếp nhận các vị trí chính thức một cách thành công. Đặt sang một bên việc là năm hai thì thật đáng ngạc nhiên, lý lịch của cậu ấy thật sự ấn tượng đối với năm nhất và năm ba.

Đây là một con ngựa nòi hoàn toàn bất ngờ. Hơn hết, nếu tôi sử dụng Sagami thì sẽ chẳng phải bận tâm gì cả. Tương tự, có thể tính đến Tobe như là một ứng viên bởi vì tôi sẽ không cảm thấy tội lỗi gì cả. Chà, Tobe là một gã tốt đấy chứ?

Như vậy, bây giờ thì mọi thứ đã rõ ràng. Điều còn lại là nghiên cứu một cách cẩn thận xem chúng tôi nên tiến hành công việc như thế nào. Còn bây giờ, khi tôi đối mặt với Kawasaki và cảm ơn, cậu ấy nhìn chằm chằm vào tôi và môi cậu ấy như đang muốn nói điều gì đó. Tôi nhìn qua hỏi cậu ấy xem còn điều gì nữa không và cậu ấy gật đầu.

“Và… cả cậu nữa.”

“À, cái này thú vị đấy. Nhưng tớ không thể có được ba mươi người ủng hộ.”

“Tớ biết, chỉ là tớ nghĩ vậy thôi.”

Kawasaki đột ngột nhìn sang hướng khác. Nếu cậu đã biết thì đừng có nói ra, ôi trời. Nói ra như vậy không tốt cho tim tớ chút nào đâu.

Dù sao thì các mảnh ghép đã có đủ. Tôi kiểm tra lại chúng từng cái một.

“Hayama, Ebina-san, Miura, Sagami, và Tobe. Thêm cả Isshiki. Chúng ta sẽ khiến cho những người này trở thành ứng viên.”

Sau khi tôi tuyên bố, Komachi trông không hoàn toàn hiểu hết.

“Ê? Anh không định để chị Isshiki đó trở thành ứng viên à?”

“Có, đến cuối sẽ là vậy. Chà, về cơ bản thì đây là chỉ là mồi nhử, là tạo ra một cuộc chiến, kiểu như chống lại Isshiki.”

Chà, thực ra có một mục tiêu khác ngoài cái này, nhưng có lẽ tốt hơn là nên giải thích từng chút một. Komachi xem ra vẫn chưa hoàn toàn bị thuyết phục chỉ với từng đó, vậy nên có lẽ tôi phải làm từng bước một.

“Mồi nhử… Em nghi ngờ là sẽ có người sẵn sàng làm chuyện này… thực sự thì, anh trai, anh định sẽ nhờ ai đó làm à?”

“Hahaha! Đúng vậy. Vậy nên chúng ta chỉ cần mượn tên của ai đó mà không có sự cho phép của họ. Rồi cố gắng thu thập càng nhiều sự ủng hộ càng tốt.”

Và để làm được điều này, có một người nữa mà tôi muốn mượn sức mạnh của người đó.

“Totsuka, cậu có sao không nếu chúng tớ mượn tên của cậu?”

Totsuka chớp mắt lúng túng cứ như cậu ta không nghĩ là sẽ bị gọi đến.

“Ê… ? Cho dù cậu nói vậy thì tớ cũng không thực sự hiểu lắm…”

Totsuka co người là và nhìn xuống. Rồi im lặng nhìn vào góc nhà một lát trước khi nhìn tôi bằng đôi mắt ngước lên.

“… Cậu không làm gì kỳ quái đấy chứ?”

“Tớ hứa.”

“… Nếu vậy thì chắc rồi. Cậu có thể sử dụng tên tớ.”

“Cám ơn.”

N-nếu vậy thì tớ được thoải mái sử dụng tên cậu đúng không… Totsuka Hachiman nghe tuyệt đấy! Nghe cứ như đền Shinto hay đại loại vậy.

Dù sao đi nữa, với điều này, tất cả các mảnh ghép đã ở đúng chỗ. Nhờ Totsuka, tôi có cảm giác như sự bình yên của trái tim tôi cũng đã được thực hiện vậy nên tất cả những gì mà tôi có thể nghĩ bây giờ là cách mà thế giới này toàn là TÌNH YÊU & HÒA BÌNH.

Trong lúc tôi đang tự sướng thì Komachi lên tiếng.

“Nhưng nếu anh mượn tên của ai đó mà người đó từ chối thì không phải chúng ta sẽ không thể công bố người đó là ứng viên được sao?”

Đúng như Komachi nói. Miễn là người được nhắc đến không đồng ý thì thông báo về ứng viên sẽ không được thực hiện. Vì một sự cố như của Isshiki đã xảy ra, một ai đó được tùy tiện công bố là không thể xảy ra vào lúc này.

“Sẽ không có chuyện gì nếu như ứng viên không được công bố. Hơn nữa, việc đó cũng không cần thiết. Chúng ta chỉ cần có đủ số người ủng hộ là được rồi.”

“?”

Không chỉ Komachi thấy khó hiểu mà tất cả những người còn lại cũng vậy.

“Nếu như toàn trường ủng hộ họ thì các cậu nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Tất nhiên là bọn họ sẽ chiến thắng.”

Komachi gật đầu như thể là một điều đương nhiên. Tôi gật đầu đáp lại.

“Tất nhiên là bọn họ sẽ chiến thắng. Mà hơn nữa, các ứng viên khác sẽ không ra ứng cử nữa. Một khi một người đã ghi danh ủng hộ cho ai đó thì họ sẽ không thể chuyển nó sang cho người khác được nữa.”

“Hô, cứ nghĩ đến có thể có loại kết luận này… hiệu quả như là một kẻ ‘đúng ngoài luật’, tớ hiểu rồi…”

Zaimokuza ngưỡng mộ nói. Nhưng chuyện này không liên quan đến việc nó có là kết luận hay không. Và cả bộ phim Seagal cũng không liên quan chút nào cả.

“Không, tớ không chắc là nó được ghi lại một cách chính thức. Nhưng tớ không nghĩ là các học sinh bình thường biết được về nghị định thư. Nhưng một khi ai đó đã đồng ý ký, tớ không nghĩ họ sẽ sẵn sàng cho người khác chữ ký của mình nữa.”

Đó chính xác là bởi vì họ không biết về sự tồn tại của nghị định thư nên vào những lúc như thế này, con người thường đưa ra phán đoán bằng những lý lẽ thông thường.

Nếu chỉ được cho phép ủng hộ cho một người thì việc thu thập sự ủng hộ mang lại một lợi thế khác.

Bằng ngoại lệ của một ngoại lệ của một quy trình đơn giản để loại bỏ những ứng viên quá yếu, thì nó còn có chức năng như là một cuộc bầu cử sơ bộ. Có nghĩa là bạn có thể giải thích cho việc bạn cần nhiều hơn con số ba mươi người ủng hộ. Như vậy, thì cho dù bạn có thu thập được bao nhiêu người ủng hộ đi nữa thì cũng đã không còn là vấn đề.

“Đó là lý do mà chúng ta sẽ làm cuộc bầu cử tràn ngập với các ứng viên dự tuyển và sẽ thu thập nhiều sự ủng hộ nhất trong khả năng có thể.”

“Nếu chúng ta có thể tập trung mọi người trước thì những người khác sẽ không thể công bố ứng viên của họ, đúng không?”

Taishi nhìn tôi với đôi mắt lấp lánh như muốn gào lên “tuyệt vời!”. Nhưng xin lỗi, nó không đơn giản như nói đâu.

“Chà, nói một cách đơn giản thì là như vậy, nhưng việc này gần như là không thế. Nó không gì hơn là trì hoãn thời gian. Nếu có quá nhiều ứng viên thì người ta sẽ bắt đầu băn khoăn nên lựa chọn ai. Nếu việc đó xảy ra, người ta sẽ do dự trong việc cho chúng ta chữ ký ủng hộ.”

Điều này khá dễ thực hiện nhưng nó gần như chỉ có tác dụng ngăn chặn hai người đó. Và bởi vì chỉ là một bước ngăn chặn đơn giản, nó không thể trở thành thứ mang tính quyết định.

Chúng tôi cần một hành động khác.

“… Này.”

Trong khi tôi đang suy nghĩ các tiến hành, một giọng nói gọi tôi vang lên. Tôi nhìn sang và thấy Kawasaki với một khuôn mặt nghiêm túc. Có vẻ như cậu ấy đang hơi nhìn chòng chọc vào tôi, nhưng mà, chà, cái đó có lẽ là một phần của cậu ấy rồi.

“Khoan hãy nói đến chuyện nó có hiệu quả hay không, nhưng mà chuyện gì sẽ xảy ra với cậu nếu bị bắt vì đã sử dụng tên họ mà không được phép.”

Chị gái nói trong khi em trai gật đầu đồng ý.

“Đúng vậy, anh trai sẽ bị nghiền nát thành bột, thành bột đấy.”

“Đừng có gọi anh là anh trai.”

Tôi nghĩ ngay đến chuyện làm sao để đập nó thành bột luôn, nhưng Kawasaki đã dành trước chỗ ngồi bên cạnh nó và cậu ấy rất đáng sợ nên tôi đành phải giữ lại trong lòng.

Hơn nữa, Komachi, người đang ngồi cạnh tôi, lại kéo áo tôi một lần nữa.

“Anh trai.”

Miệng con bé chuyển thành hình chứ “v ” ngược trong khi kêu lên. Tôi hiểu cho dù có không được ai nhắc đi nữa. Bọn họ có lẽ không muốn nhắc lại cùng một chuyện một lần nữa.

“Tớ đã hiểu. Tớ sẽ không xuất hiện công khai hay gì đâu.”

Nếu không thì không có ý nghĩa gì cả.

Ngay từ đầu, tôi đã quá kiêu ngạo khi nghĩ rằng tôi có thể điểu khiển sự chú ý của toàn bộ trường bằng cách hướng sự căm ghét của họ lên tôi. Thực sự thì mọi chuyện vốn là như vậy. Cho dù tôi nhìn nhận một cách khách quan hơn thì tôi vẫn cần nghĩ ra một phương pháp đầy đủ.

“Vậy thì ai sẽ làm điều đó?”

Totsuka hỏi và vai tôi chùng xuống.

“Tớ cho là chúng ta không thể đẩy nó cho người khác được.”

Tôi không muốn ai đó phải nhận toàn bộ sự đổ lỗi. Tôi cũng không muốn ai đó tiếp nhận vị trí này. Hơn nữa, đó sẽ là vấn đề nếu vị trí thuộc về tôi bị ai đó lấy mất. Dù sao thì với tôi, nó cũng rất thoải mái.

“Vậy nên chúng ta sẽ để cho một thứ không phải là người đi làm chuyện đó.”

Tất cả mọi người tỏ ra ngạc nhiên khi nghe được. Tôi tốt nhất nên giải thích từng bước một, đây…

“Zaimokuza.”

“Cái, không, tớ là con người mà?”

Zaimozuka tuyên bố bản thân là con người trong khi luống cuống vẫy tay, rõ ràng là đang muốn nói “không thể nào, tuyệt đối không, tớ thực sự không muốn làm chuyện đó”. Phản ứng trung thực của cậu ta khiến tôi phải ngao ngán cười.

“Tớ biết. Tớ chỉ gọi cậu thôi. Bây giớ cậu có sử dụng Twitter không?”

“Nhấn, nhấn, nhấn, tớ sở hữu một tài khoản chính thức, một tài khoản mật, một tài khoản bị khóa, một tài khoản khác và một tài khoản sạch. Tớ chịu trách nhiệm với rất nhiều thứ, có thể nói là như vậy. Sao cậu không để twitter cho tớ lo? Gia đình coi tớ như là thấy giáo máy tính vĩ đại cơ mà.”

Có chuyện gì với cái điệu cười kỳ quái và đống thuật ngữ đó thế? Và họ hàng của cậu có thể đang cười cậu đấy.

Mà dù sao thì nếu Zaimokuza đang sử dụng Twitter thì cậu ta có thể làm cho mọi chuyện diễn ra nhanh hơn. Trong khi giải thích cách sử dụng Twitter cho mọi người thì tôi cũng sử dụng điện thoại của mình để tra cứu Twitter bằng một tài khoản riêng trên Internet và cho mọi người thấy. Tôi có thể giải thích trực quan cho bọn họ.

“Twitter về cơ bản là, chà, một thứ giống như SNS hoặc một trang nhật ký thu nhỏ. Tớ không rõ lắm về chi tiết phía sau sự phân loại, nhưng cậu có thể viết thứ gì đó giới hạn trong 140 ký tự. Và như vậy, mọi người có thể có được những người theo dõi… Như vậy, cậu có thể trưng ra một số thứ cho người đọc. Bọn họ có thể trả lời cậu, phản hồi một cách cơ bản với cậu và cậu có thể có được một thứ cũng tương tự như là một cuộc nói chuyện.”

Chà, tôi sẽ để phần còn lại cho các bạn google để tiếp tục.

“Điều làm cho thứ này trở nên tuyệt vời là khả năng lan truyền thông tin nhanh chóng. Bằng cách đăng lại hoặc chuyển tiếp, nội dung của bạn có thể được chuyển đi xung quanh.”

Sau khi kết thúc phiên giải thích dài, mọi người có vẻ đều đã hiểu khi mà bọn họ đều đã biết về Twitter. Quả nhiên là thanh niên ngày nay. Chà, đó là những điều được nói đến vào thời đại này. Những điều như ảnh tự sướng, rò rỉ thông tin, hoặc viết một cái gì đó thái quá và mang đến một cơn bão. Tôi sẽ nói như là mọi người đã biết về những chuyện này.

“Vậy thì cậu muốn làm gì với Twitter?”

Đối với một người sử dụng thường xuyên như Zaimokuza, đó có lẽ là một lời giải thích buồn tẻ. Cậu ta muốn cậu ta đi sâu vào vấn đề hơn.

“Chúng ta sẽ tạo ra một tài khoản Twitter nổi tiếng ảo, nhưng cần phải đảm bảo là tạo được cảm giác như thực sự có ai đó đứng đằng sau. Một con người ảo sẽ thu thập sự ủng hộ trực tuyến.”

“Con người ảo…”

Komachi nhìn có vẻ đã hiểu, nhưng việc nó lẩm bẩm lại thì có vẻ là vẫn chưa.

Tôi gật đầu.

Như là một giải pháp tình thế tạm thời, nó vi phạm hầu hết các điều luật.

Nhưng sẽ chỉ có duy nhất lần này nó được sử dụng.

“Liệu nó có đúng luật không?”

Komachi nhìn tôi hoài nghi.

Nếu nói về luật thì không có điều nào cấm thực hiện chiến dịch tranh cử trực tuyến được viết trong quy định về cách thức tiến hành bầu cử hội học sinh. Chà, vào thời gian các quy định này được tạo ra, Internet không gì hơn là một khái niệm và nó cũng không phát triển như bây giờ.

Ngay từ đầu, loại hành vi này không hề vi phạm quy định vè cách thức chút nào.

“Chuyện này không giống như chúng ta sẽ vi phạm cái gì nên yên tâm đi.”

“Em vẫn nghĩ…”

Tôi xoa đầu Komachi trong khi con bé đang khoanh tay nghiêng đầu suy nghĩ và tiếp tục.

“Chà, cho dù nó không hiệu quả, mọi phàn nàn và chỉ trích sẽ hướng về con người ảo. Chúng ta sẽ thực hiện sao cho con người ảo có thể nhận mọi gánh nặng của những lời chỉ trích và những bên bị thiệt hại; như vậy, ứng viên và những người ủng hộ có thể được thành lập. Bằng cách đó, chúng ta có thể dấu mặt, không ai sẽ chịu tổn thất cả.”

Một thế giới mà không ai phải đau đớn không tồn tại.

Nếu có một nơi như thế thì đó sẽ là nơi mà ai cũng phải chịu đau đớn như nhau.

Nếu như đã hiểu rõ rằng một thế giới mà không ai chịu tổn thương là nơi vô lý như thế nào nhưng lại ghét cay ghét đắng cái ý tưởng rằng ai đó phải chịu tổn thương thì bạn phải chuẩn bị một vật tế.

Không nhất thiết đó phải là một người có thật. Tất cả những gì cần thiết là một sự tồn tại có thể nhận hết mọi phẫn nộ. Đó có thể là con chủ bài mà tôi có thể sử dụng. Nó khá tốn thời gian và không quá hiệu quả, nhưng dù vậy, với nó, chúng tôi có thể vượt qua được rào cản để không ai phải chịu tổn thương.

“Anh trai, anh giỏi quá…”

Taishi thốt lên sự ấn tượng với nụ cười hơi cứng.

“Hahaha, không cần phải khen anh quá đâu. Và đừng có gọi anh là anh trai.”

Lúc tôi nói với thằng bé, Kawasaki cảnh báo tôi bằng giọng sắc bén.

“Tớ không nghĩ là Taishi đang khen ngợi cậu đâu.”

Ê? Thật sao? Vậy mày đang khích anh đấy à?

Totsuka lên tiếng để làm dịu bầu không khí. Nhưng Komachi thở dài và trách móc nhìn tôi.

“Hài, nếu nó hoạt động tốt thì không sao cả…”

Thông thường thì nếu tôi nói những thứ như thế này thì Komachi sẽ trả lời lại một cách mạnh mẽ, nhưng phản ứng của con bé từ đầu đến giờ khá chậm rãi. Điều này khiến tôi thấy thắc mắc và hỏi nó.

“Ý tưởng này có vấn đề gì sao?”

“Hưm, không phải là không tốt… Nhưng liệu nó có tốt cho anh trai hay không… Em không chắc lắm.”

Komachi cụp mắt lại và cáu kỉnh nói. Xem ra chính con bé cũng không thể tự giải thích được.

Chà, ngay cả tôi cũng nghĩ rằng phương pháp này là bất chính và hèn nhát.

“Nhưng chúng ta sẽ không biết nếu không thử. Và cũng không có phương án thay thế nào cả.”

Đó là do Zaimokuza nói. Khả năng của chúng tôi là có hạn. Hơn hết, chúng tôi đã ném đi những khả năng không thực tế ngay từ đầu. Trận chiến với đấu thủ mạnh nhất là không thể tránh khỏi. Đối thủ là người mà ngay cả hành động của họ cũng có thể thu hút sự chú ý của công chúng. Mọi chuyện là như vậy.

“Vậy chúng ta sẽ tiến hành như thế nào? Chúng ta có thể tạo một tài khoản, nhưng chỉ thế không giúp chúng ta gia tăng số lượng người theo dõi và được đăng lại hay chuyển tiếp.”

“Chúng ta sẽ tiếp cận học sinh trường mình từng người một. Nếu có một người theo dõi tài khoản của chúng ta thì những người khác sẽ đến tiếp sau đó… Và nếu các nhóm theo dõi lẫn nhau thì sẽ có một áp lực thật sự ở đây. Hiệu ứng này đặc biệt rõ ràng đối với các cô gái.”

Zaimokuza vỗ đùi một cái khi nghe tôi giải thích.

“Vậy đó là trò chơi mà cậu theo đuổi. Tớ hiểu được hầu hết ý tưởng của cậu. Nếu cậu thiết kế câu trả lời như là một lời mời chỉ ra rằng cậu đến cùng trường với họ thì cậu có thể yêu cầu họ theo dõi cậu, chính xác chứ?”

Quả nhiên là giáo viên máy tính vĩ đại. Cậu hiểu rất nhanh trong vấn đề này.

Lúc một người trao đổi tweets với những nhóm khác nhau trong cùng một trường thì người đó không thể không có cảm giác về nghĩa vụ. Nếu có ai đó nói rằng họ học cùng trường và muốn theo dõi bạn thì sự đồng cảm của con người sẽ khiến người ta nghĩ rằng “nếu mình không theo dõi lại thì thật thất lễ…”, kể cả khi không biết rõ về người kia. Nếu họ theo dõi một twitter ảo, thì những tweets từ những tài khoản khác sẽ xuất hiện trên bảng thời gian.

“Vậy nên, tên đăng nhập và nội dung đăng lên sẽ là những thứ như thế này.”

Tôi lấy bút bi ra từ cặp và và viết xuống khăn ăn trên bàn làm nó kêu lên xào xạc.(hối hả viết)


TÊN ĐĂNG NHẬP: __ Tài Khoản Cơ Sở.

[Dành riêng cho trường phổ thông Shobu] Con người này sẽ trở thành chủ tịch hội học sinh! Hiện tại, chúng tôi đang tìm kiếm những người ủng hộ! Những người ghi tên vào danh sách ủng hộ nên đăng lại hoặc chuyển tiếp [Lan truyền ra thế giới]


Trong khi kiểm tra lại bằng điện thoại, tôi thêm vào một mẫu sologan như vậy.

“Cơ bản là chúng ta sẽ post nó vào những khoảng thời gian cố định và cố gắng để có thể được đăng lại hoặc chuyển tiếp. Những người làm vậy sẽ có tên trong danh sách những người ủng hộ.”

Chúng tôi cũng phải nghĩ ra hồ sơ cho tài khoản. Điều khó khăn là chúng tôi nên trình bày thông tin như thế nào. Nó không được quá cụ thể, nhưng như đã nói, chúng tôi cần nhắm đến việc làm cho người đọc tin rằng thục sự có ai đó đứng đàng sau chuyện này. Việc tạo ra một số lượng thông tin quả là một việc khủng khiếp…

Trong một lúc, mọi người kiểm tra mẫu sologan và tweet. Nhiều người cùng kiểm tra một thứ sẽ gia tăng sự chính xác. Tôi mừng là có nhiều nhiều người vào những lúc như thế này.

Cuối cùng, Taishi, sau khi xem xong, giơ tay lên.

“Nếu ứng viên biết được, anh sẽ làm gì nói họ phủ nhân.”

Tôi biết, việc người được nói đến có thể biết được là không phải là chuyện gì lạ… Tôi suy nghĩ một chút và lên tiếng.

“Chúng ta có thể làm như thế này. Chúng ta có thể bao gồm cả dòng chữ “Chuyện này vẫn còn là bí mật với người ấy, nhé! ♪Lấp lánh, Ka bom♪”. Và bên cạnh đó, sự giúp đỡ của những người sẵn lòng là rất quý giá.”

Tiếp theo Taishi, Totsuka giơ tay lên trong khi nhìn vào smartphone của tôi. Tuyệt, là Totsuka.

“Hachiman, đó không phải là tên thật của những người đó, như thế không sao chứ?”

“Ừ, cho dù người ta không sử dụng tên thật của mình thì cũng không có vấn đề gì cả.”

Kawasaki nhìn tôi lãnh đạm khi tôi giải thích với người khác.

“Không thể nào mà người ta có thể làm thế.”

Ôi trời, Kawasaki, sự cảnh giác của cậu cao đến đáng ngạc nhiên đấy. Tớ đâu có đặc biệt ghét các cô gái như cậu. Dù sao thì sự cảnh giác của tôi cũng không kém. Đó là điều quan trọng để trở nên bình thường.

Ngay cả tôi cũng không ngu đến mức nói ra tên thật khi đột nhiên được hỏi. Tôi biết điều này.

“Chà, nói một cách thành thật, kể cả là một cái bút danh cũng được. Dù sao thì đây cũng không phải là một danh sánh những người ủng hộ chính thức. Chúng ta sẽ không sử dụng nó nên nó sẽ không bị công bố. Nó sẽ chỉ khiến cho người ta nhận thức người được nhận phiếu và nếu may mắn, họ sẽ nghĩ đến việc ủng hộ.”

“Như vậy có được không?”

Komachi ngạc nhiên hỏi. Tôi gật đầu.

“Nó sẽ là lợi thế lớn nhất lúc đàm phán.”

“Đàm phán…”

Komachi yên lặng thì thào. Chà, có lẽ tôi nói hơi khó hiểu ở đây một chút.

Mục đích thực sự của tài khoản giả này.

Phòng vệ rủi ro bằng cách đặt một bù nhìn không tồn tại ra sau tấm màn và kiểm soát những là phiều ủng hộ Yukinoshita và Yuigahama. Đó chỉ là mục tiêu thứ hai.

Thành tựu của việc thu thập được sự ủng hộ của tài khoản này là điều quan trọng nhất.

Những thành tựu đó sẽ là cơ sở để mặc cả với Isshiki.

Và rồi Isshiki Iroha tiếp đó sẽ là một lợi thế.

Sau khi có được ý kiến của mọi người và nói ra các chi tiết liên quan, hầu hết những phần không thoải mái đã được giải quyết.

Bây giờ vấn đề còn lại là ai là người sẽ tiến hành thực hiện…

Chà, đó có thể là tôi hoặc Zaimokuza.

“Zaimokuza, liệu tớ có thể làm một nửa phần việc với tài khoản này?”

“Không vấn đề.”

Zaimokuza cười một cách đầy tự tin như không gì phải lo lắng. Lúc chuyện liên quan đến chuyên môn của mình, cậu có quá tự tin không đấy? Sự tự tin đó khiến tớ thấy sợ đấy. Vậy nên tôi quyết định thêm một lời cảnh báo trong trường hợp này.

“Cố gắng không để ít nhất thì thân phận của chúng ta không bị bị tìm ra. Cậu chỉ cần làm được trong ba ngày đó thôi.”

“Cứ để đó cho tớ. Trước đây, đã từng có lúc mà sự sợ hãi bao phủ lấy tớ lúc tớ cố gắng để vượt qua địa chỉ IP.”

Cậu còn từng làm mấy chuyện đó nừa à… Chà, nếu cậu ta thấy sợ hãi thì có lẽ cậu ta sẽ không gây ra cái gì lộn xộn.

Trong khi tôi nghĩ chúng tôi có thể bắt đầu như vậy thì Kawasaki đập bàn. Sao thế, mã Morse à? Tôi nghĩ vậy và nó có vẻ như là cậu ấy đang gọi tôi. Ít nhất thì cậu cũng gọi tên tôi đi chứ. Hay là do cậu không nhớ tên tôi? Bạn Kawa gì gì đó tàn nhẫn quá!

“Chuyện gì vậy?”

Tôi hỏi cậu ấy và Kawasaki liếc nhìn Zaimokuza và nói với giọng thấp.

“Liệu nó có thể viết như là một cô gái?”

“Sẽ ổn thôi. Dù sao thì đó cũng là khả năng đặc biệt của Zaimokuza mà.”

Zaimokuza giơ ngón tay lên hưởng ứng cùng với một cái nháy mắt điệu bingo☆.

“Thật đấy, cứ để đó cho tài năng của tớ!”

“Không phải vậy… Tìm một tài khoản thích hợp, sao chép và dán những câu của họ với một vài thay đổi nhỏ hoặc ít nhất là cố gắng sao chép phong cách của họ. Đó là chuyên môn của cậu, đúng chứ?”

“Đó là điều mà tớ nghĩ, điều tớ dám nói, nin-nin.”

Zaimikuza đột nhiên cười lên với một chút tự ti. Chà, đó là một tài năng quan trọng cần có, vậy nên nhớ chú ý đến nó đi chứ?

Nhưng dù sao thì chúng tôi đã vượt qua được bước thứ nhất. Tôi nhấp một ngụm cà phê mà đã lạnh đi. Mọi người thở ra một hơi dài và bầu không khí trở nên ấm áp.

Chỉ có một người trong nhóm là có khuôn mặt chán nản, Komachi.

“Có vấn đề gì sao, Komachi?”

Tôi nhẹ giọng hỏi đến mức để chỉ mình nó có thể nghe. Komachi đáp lại bằng một giọng thoảng qua.

“Liệu nó có thành công không?”

“Sẽ được. Anh sẽ chắc chắn là có thể kiểm soát được cho đến cuối. Cứ tin ở anh.”

“Được…”

Con bé nói vậy nhưng trông vẫn khá ảm đạm.

Con bé xoa tay lên má và vỗ nhẹ.

“Anh trai, nhớ là anh phải nói chuyện nghiêm túc với chị Yukinoshita và Yuigahama đấy nhé. Hứa đi?”

Komachi nắm chặt tay tôi trong khi nói.

“Ừ, anh hứa. Nhưng chúng ta không thể làm gì nếu không có gì đủ để thuyết phục họ. Anh sẽ nói chuyện với họ sau khi chuẩn bị xong.”

“Anh trai có thể rất khách quan nhưng em lo là anh sẽ chỉ ném đi rất nhiều thứ…”

“Không sao đâu.”

Tôi sẽ làm được.

Đó thực sự là một phương pháp đi theo đường vòng, nhưng nếu đó là cách duy nhất để thỏa mãn tất cả các điều kiện, thì đó là cánh duy nhất mà tôi có thể dùng để tiến về phía trước.

Tôi có lý do của mình, tôi đặt ra vấn đề, và bây giờ tôi đã có giải pháp.

Điều duy nhất còn lại là tiến hành mọi việc.



  1. Final Fantasy 13
  2. Nisekoi
  3. Gundam Build Fighters
  4. Tam Quốc
  5. chiri(塵)là để chỉ rác và động từ tsumoru(積もる) là chồng chất lên hoặc tích lũy
  6. Gen Chân Trần
  7. Cậu ta trích dẫn Tôn Vũ và dùng nó để ám chỉ thành phố Abiko trong Chiba.
  8. http://www.law.yale.edu/rcw/rcw/jurisdictions/ase/japan/japan_civ_code.htm Khu vực được đề cập đến là nơi xác nhận pháp lý cho các cuộc hôn nhân.



Hikigaya Hachiman Đợi Chờ Một Cơ Hội Và Rồi Lên TiếngEdit

Trời đã về khuya, tôi thì đang kiểm tra tất cả những tài khoản giả mạo mà tôi đã được giao cho phụ trách việc điều hành chúng trên chiếc máy tính của nhà mình.

Cũng đã được khoảng ba ngày rồi kể từ khi tôi bắt đầu điều hành những tài khoản đó, tôi cũng đã dành hầu hết thì giờ của mình để tweet song song với việc thực hiện những cuộc chuẩn bị cần thiết khác nhau.

Nhưng đúng như dự đoán, không phải tất cả các học sinh ở trường đều sử dụng Twitter và cũng có những người chẳng có hứng thú gì với cuộc bầu cử hội học sinh cả. Cũng có những tài khoản đã không còn sử dụng nữa và cũng có rất nhiều người phớt lờ chúng tôi. Ngoài ra cũng có những ngày trong khoảng thời gian trên, ngày mà số lượng những tin retweet dao động lên xuống. Đó là lúc mà chúng tôi đã tạo nên tài khoản Ủng Hộ Hayama mới như là một biện pháp đề phòng.

Mặc dù chúng tôi vẫn còn chưa đạt được đến số lượng 1200 học sinh trong ngôi trường, nhưng chúng tôi cũng đã có thể vượt qua được số lượng cần thiết với sự giúp đỡ từ tài khoản mới này đây. Chuyện này thật sự là nhờ vào vụ cứu tinh đầy tử tế, Hayama, của chúng tôi đây.

Với điều này, tôi cuối cùng cũng có thể nói chuyện với Isshiki Iroha và rồi chuyện đó cũng sẽ chuẩn bị sẵn sàng cho tôi với việc nói chuyện với Yukinoshita và Yuigahama sau đó. Chúng tôi đã có thể tạo ra được lá bài thương thuyết đầy tính thuyết phục, thứ mà có thể được dùng như là vật đàm phán.

Nhưng từ giờ trở đi sẽ là những bước cuối cùng trong công tác chuẩn bị đây.

Vẫn để chiếc máy tính vận hành, tôi với tay lấy chiếc điện thoại di động của mình.

Trong khi tự hỏi về việc liệu tôi có số hắn ta trong điện thoại mình không, tôi nhìn vào danh bạ của mình và rồi đúng như tôi nghĩ, tôi đã không có lưu số của hắn.

“Aaaa…”

Chuyện này khiến cho tôi nhớ ra, có phải việc tôi không có lưu số hắn là vì tôi đã nghĩ rằng tôi có lẽ sẽ chẳng bao giờ dùng điện thoại không nhỉ? Hay có lẽ là tôi đã xóa số hắn mất rồi…? Trí nhớ về những việc đó của tôi thì không rõ ràng cho lắm.

Aa, có lẽ số hắn còn nằm trong lịch sử cuộc gọi của tôi.

Nhận ra điều đó, tôi quyết định kiểm tra lịch sử cuộc gọi của mình. Danh sách cuộc gọi hầu hết là Komachi, nhưng khi tôi cuộn đến lúc vào khoảng thời gian Lễ Hội Văn Hóa thì có một số điện thoại lạ trong đó. Aaa, mình đã có gọi hắn một lần vào lúc đó, đúng không nhỉ…?

Mặc dù thứ này đây chỉ là một chiếc đồng hồ báo thức đa chức năng, nhưng tôi đây cũng phải khen ngợi nó một chút vì có chức năng của một chiếc điện thoại trong việc có một danh sách lịch sử cuộc gọi chẳng biến đi mất một cách dễ dàng.

Tôi gọi số hiện lên trong lịch sử cuộc gọi.

Phía bên kia nhấc thậm chí là trước cả khi tiếng chuông đổ đầu tiên có thể kết thúc nữa.

“Là ta đây.”

Chỉ có một người duy nhất sẽ nhấc máy và trả lời theo cách đó.

“Có phải là Zaimokuza đó không?”

“Đúng thật vậy, cậu có chuyện gì cần với ta nào? Ta đây hiện giờ đang mải mê với trò chơi trên điện thoại, vì thế ta hy vọng rằng cậu có thể nói nhanh.”

Đúng vậy, vậy ra đó là lý do tại sao hắn ta lại nhấc máy chỉ trong một tiếng chuông đổ. Tôi cứ nghĩ rằng hắn ta đợi tôi gọi hắn từ đầu cho đến giờ đấy, vì thế chuyện đó khiến tôi khá là hãi hùng đấy. Chà, tôi cũng chẳng muốn làm tốn quá nhiều thời gian của hắn. Hãy nói nhanh chóng vậy.

“Xin lỗi. Tôi chỉ muốn nhờ một chút về mấy tài khoản Twitter.”

“Humu?”

Tôi chẳng thể nào phân biệt được câu trả lời đầy nhăng cuội của hắn có phải là “được” hay “không” nữa. Không để tâm đến chuyện đó, tôi nói cho hắn nghe việc của mình.

Chuyện đó chẳng phải là chuyện gì khó khăn hay đầy quan trọng cả, chỉ là thay đổi một vài thiết lập mà thôi.

Tất nhiên, ngay cả khi Giáo Viên Máy Tính Vĩ Đại tự phong Zaimokuza này đây đã nghe điều này rồi, hắn cũng sẽ chẳng nói không đâu. Nhưng những lời mà hắn đáp lại thì thực sự là chẳn thể nào hiểu nổi đấy.

“Nfuu, đúng thật vậy, những thiết lập ở mức độ đó thì có thể thay đởi một cách dễ dàng vào bất kì lúc nào, nhưng…”

“Thế thì tôi giao cho ông việc quản lý những tài khoản mà ông phụ trách vậy. Tôi đây sẽ lo những tài khoản mà tôi có.”

“Chuyện đó thì không vấn đề gì, nhưng… Hachiman này, như thế thì có ổn với cậu không đấy?”

Hắn nói với tôi bằng một giọng đầy quan tâm hiếm thấy ngay cả đối với Zaimokuza đấy. Nhưng tôi hỏi ngược lại hắn với sự điềm tĩnh nhất có thể.

“Cái gì ổn?”

“...Đây chẳng phải là một phương pháp xứng đáng khen ngợi đâu… Cậu đang đi trên tảng băng đầy mỏng manh đấy.”

Sau một vài giây im lặng, Zaimokuza nói một cách đầy long trọng. Mặc cho việc lựa chọn từ ngữ đầy nực cười của hắn, tôi có thể cảm thấy sự chân thành ngập tràn trong hởi thở tỏa ra từ loa của chiếc điện thoại thông minh.

Trong khi tôi lưỡng lự về việc tôi phải trả lời hắn ra sao, thì những gì tiếp theo sau đó lại là một giọng nói cực kì lớn tiếng.

“Nhưng chờ đó đã, đừng có mà hiểu nhầm đấy. Không phải là ta đây đang lo lắng cho cậu đâu, chỉ là ta cảm thấy không yên trước viễn cảnh trách nhiệm có thể sẽ phải rơi vào tay ta và hơn nữa, ta lo sợ rằng ta có thể phải là người phải nhận lấy tội lỗi thay cho cậu đấy. Nhưng ta sẽ nói rõ trong lúc này là ta đã thực hiện xong những bước chuẩn bị để bộc trần cả hai chúng ta nếu như chuyện đó có xảy đến đấy.”

“Ông là một tên khốn đầy kì lạ đấy, đúng không nảo?”

Tôi không thể nào nhịn cười được. Cho dù là việc hắn đang nói chuyện đó một cách đầy nghiêm túc hay cho dù là việc hắn đang đưa ra lời khuyên một cách gián tiếp, thì thật sự là rất khó để hiểu được hắn đấy.

“Đừng lo. Những người mà biết được danh tính thật sự đằng sau những tài khoản đó thì chỉ có chúng ta mà thôi. Ngay cả khi họ có phát hiện ra được thì người đứng đằng sau những tài khoản đó chẳng hề hiện hữu. Chẳng ai sẽ bị tổn thương cả.”

“Ta cho là việc đó chắc cũng ổn…”

Tôi quyết định nói một vài lời đầy tuyệt với với Zaimokuza, người mà vẫn còn có vẻ nghi ngờ.

“Ông biết không, Zaimokuza,,,? Miễn là ông đừng có nhìn nhận vấn đề là một vấn đề thì nó sẽ chẳng là vấn đề đâu.”

“...Đến cuối cùng thì vẫn là một tên khốn đấy, Hachiman.”

Hắn ta nói với một một cách đầy nghiêm chỉnh.

“Tôi chẳng muốn nghe lời đó từ ông đâu. Dù gì thì, tôi cũng trông đợi vào ông đấy.”

“Hừm. Thế thì ta đây chẳng còn lựa chọn nào khác vậy. Ta cũng trông đợi vào cậu trong việc không biến điều đó thật sự thành lỗi của ta đấy! Thật đấy!”

“Tôi hiểu rồi… Gặp ông sau.”

Tôi trả lời và gác máy mà không đợi câu trả lời từ phía hắn. Nghe có vẻ như là hắn đang la lối ở phía bên kia dường đây thì phải…?

Nhưng lo lắng của Zaimokuza là điều không cần thiết. Cho dù mọi chuyện có ra thế nào đi chăng nữa thì tôi sẽ chẳng biến điều này thành lỗi của hắn đâu.

Khi tôi làm mới lại của trình duyệt của mình, tôi đã có thể xác nhận những thay đổi trong thiết lập của tài khoảng mà Zaimokuza đã thực hiện.

Việc còn lại chỉ là đi in những thứ này ra mà thôi.

Một khoảng lặng kéo đến khi những thứ này được in ra. Tôi nằm phịch xuống chiếc ghế sô pha và nhìn lên trần nhà.



× × ×



Hừng đông ngày thứ Sáu. Ngày của cuộc chiến mang tính quyết định.

Nghĩ lại thì không phải là hôm này là ngày bỏ phiếu cuối cùng đâu. Thật ra thì hôm nay là ngày quyết định là để cho mọi chuyện không phải trở thành như thế. Hôm nay không phải là để đấu đá lẫn nhau. Đó là lý do tại sao thay vì gọi đây là một trận đấu mang tính quyết định thì việc nói đây là một kết luận mang tính quyết định thì chính xác hơn.

Nhưng tôi đây chỉ có thể nói ra những lời đầy tuyệt vời đó cho đến tận tiết thứ ba mà thôi. Khi mà đến tiết thứ tư thì tôi không thể giữ cho bản thân mình bình tĩnh được nữa.

Những gì chờ đợi tôi sau tiết này đây là một canh bạc đầy may rủi.

Điều duy nhất mà tôi có thể nghĩ đến trong suốt cả tiết thứ thư là cách mà tôi có thể tăng khả năng thành công lên mà thôi. Không, “suy nghĩ” thì chắc có lẽ không phải là cách nói đúng cho lắm. Tôi thì đang liên tục hết lần này đến lần khác nghĩ đến những lối chơi chữ và những câu đố lô-gic để làm tan đi sự căng thẳng mà thôi.

Khoảng thời gian đầy bồn chồn lại tiếp tục trôi. Mỗi khi tôi liếc nhìn lên chiếc đồng hồ thì những phút trong một giờ đồng hồ lại làm tôi thấy bực mình.

Cuối cùng thì chuyện đó cũng kết thúc. GIờ học kết thúc và tôi rời khỏi phòng học cùng lúc với tiếng ngân của chiếc chuông vang lên. Tôi cũng không quên mang theo mình một cặp hồ sơ mà tôi đã chuẩn bị ngày hôm qua.

Đích đến của tôi là lớp 1-C, lớp mà Isshiki Iroha đang theo học.

Tôi chẳng biết xu hướng di chuyển của Isshiki ra sao. Tôi cũng chẳng rõ em ấy sẽ ở đâu trong giờ nghỉ trưa nữa. Đó là lý do tại sao, để bắt được em ấy, khoảng thời gian duy nhất có thể là ngay sau khi giờ học kết thúc.

Tôi lặp đi lặp lại những giả định khác nhau như là việc tôi sẽ gọi em ấy ra sao hay là tôi sẽ phải nhờ ai đó gọi em ấy ra giùm tôi ra sao. Sẽ ổn cả thôi. Tôi đã đảm bảo rằng mình có tập luyện ở trước tấm kiếng trong nhà tắm ở nhà rồi, vì thể thế chắc là sẽ không có bất kì vấn đề nào đâu, tôi nghĩ thế...tôi có hơi lo lắng một chút đấy…

Nhưng trong khi tôi đắm chìm trong dòng suy nghĩ của mình, tôi đã đến lớp C mất rồi.

Tôi lén lút nhìn vào căn phòng học từ cánh cửa mở. Chỉ nội việc làm điều này thôi thì cũng đã khiến cho tôi giống như là một kẻ xâm phạm đầy đáng ngờ rồi. Mọi người liếc nhìn tôi một cách âm thầm như thể việc có khách từ khối khác đến đây thì rất là hiếm thấy vậy… Trước khi tôi bị tố giác thì tôi tốt hơn là nên hoàn tất việc này một cách nhanh chóng!

Khi tôi nhìn quanh lớp học, Isshiki thì vừa chuẩn bị dùng bữa trưa với vài người bạn ở cuối căn phòng học gần cửa số… Có vẻ như tôi phải nhờ ai đó gọi em ấy ra giùm tôi rồi. Không vấn đề gì, không vấn đề gì cả, dù gì thì tôi đây cũng đã tập luyện hết cả rồi… Hachiman, cố hết mình nhé! (Diễn Viên Lồng Tiếng: Totsuka Saika). Được rồi, tôi có thể làm được.

Gần cạnh lối ra vào là ba đứa con trai đeo kính. Tôi lên tiếng gọi nhóm đó.

“Xin lỗi… Các em có rảnh chứ?”

Trong khi cố gắng kiềm nén bản thân mình sao cho khỏi nghe đầy phấn kích thì thay vào đó một giọng nói đầy kì lạ, trầm trầm lại phát ra.

“V-Vâng…”

Mặc dù chỉ có một người trả lời mà thôi nhưng hai người còn lại thì đang thì thầm với nhau và thể hiện một điệu bộ đầy thăm dò. Chà, như thế thì cũng hợp lý thôi. Tôi sẽ tiếp tục và vượt qua mà không bận tâm dù chỉ một chút đến chuyện đó.

“Em có thể gọi Isshiki-san cho anh được không?”

“Haa…”

Em ấy bật ra một câu trả lời đầy nửa vời với tôi, nhưng sau một khoảnh khắc nhỏ nhoi của sự miễn cưỡng, cậu ta liền đi gọi Isshiki. Khi cậu ta gọi Isshiki, em ấy nhanh chóng nhìn về phía tôi.

Và trong khoảnh khắc đó, em ấy có một nét mặt có hơi chút thất vọng. Xin lỗi vì đó là anh.

Isshiki tiến đến tôi một cách đầy vui vẻ. Sau đó em ấy liền nở một nụ cười đầy đứng đắn.

“Senpai, có chuyện gì nàààào~?”

“Anh muốn sự giúp đỡ của em về một việc liên quan đến vụ bầu chọn hội học sinh.”

Sau khi nói điều đó, Isshiki thu mình lại một cách đầy hối lỗi.

“Haa… Nếu chúng ta gác chuyện đó cho đến lúc sau giờ học thì sẽ có chuyện gì không~? Un, giờ nghỉ trưa là…”

Tôi đã biết trước là em ấy nhất định sẽ từ chối, vì thế đó là câu trả lời mà tôi đã mong đợi. Đó là lý do tại sao tôi lại nhấn mạnh đôi mắt đầy do dự của mình và đáp trả bằng một giọng đầy nghiêm trọng.

“Sẽ vô cùng tệ đấy.”

“Vô cùng tệ sao…”

Isshiki khoanh tay mình trong một lúc và rên rỉ. Cuối cùng, trông em ấy như thể là đã quyết định rồi vậy.

“Được thôôôôi. Xin anh hãy đợi một chút vậy~.”

Sau khi nói điều đó, em ấy nhảy chân sáo về đến bên bàn của mình, dọn dẹp hộp bento, và nhảy ngược về phía bên tôi.

“Vậy thì, chúng ta sẽ làm gì đây?”

“Em có thể cùng anh đến thư viện được chứ? Anh cần em điền một số giấy tờ.”

“Haa… Chà, đoán là em sẽ phải làm thế thôi~.”

Chỉ trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó thôi, em ấy đã thể hiện một vẻ mặt cực kì khó chịu…



× × ×



Thư viện trong giờ nghỉ trưa thì lại im ắng như tờ, chẳng có nhiều người sử dụng nó trong giờ nghỉ trưa và đặc biệt là vì thư viện mang một bầu không khí khá là ảm đạm vào khoảng thời gian này của mùa.

Trong góc của một thư viện đầy yên ắng như thế thì một tiếng thở dài rõ to vang lên.

Nguồn gốc của tiếng thở dài đó thì lại ngay trước mắt tôi đây.

“Haa…”

Lại một lần nữa em ấy lại bật ra một tiếng thờ dài sâu, đầy phô trương. Và rồi, Isshiki liếc nhìn tôi.

“Senpaaai, phải là em làm chuyện này mới được sao?”

“Chà, nghe này, em không muốn trở thành hội trường, đúng không… Ngoài ra, chẳng còn có ai khác chịu giúp anh chuyện này cả, vì thế trong khi chúng ta vẫn còn thời giờ, chúng ta nên làm chuyện này từng tờ một….”

Khi tôi trả lời, Isshiki thể hiện một vẻ đầy ủ rũ, sưng húp. Em ấy đúng thật là khá tự cao đấy…

“...Chà, em đoán thế. Nhưng anh biết đấy viết những thứ này xuống thì rất khó đấấấấy.”

Những gì tôi yêu cầu Isshiki thực hiện là ghi lại tất cả những cái tên của những tin retweet được thu thập được trong những tài khoản giả mạo, thứ mà đã được in thành một danh sách trong danh mục của những người tán thành. Thật là phiền phức làm sao…

Nhưng việc ghi lại tên thì thật sự là một công việc đầy đơn giản và nhàm chán. Tôi cũng có nghĩ đến điều đó khi mà cùng làm chung với em ấy.

Nhờ vào việc đó, bởi vì chuyện đó nhàm chán đến nhường nào, nên Isshiki biến nó thành một cuộc trò chuyện bân quơ. Hay có lẽ đó là biện pháp phòng thủ với việc ở với tôi thì khó xử đến mức nào nên em ấy đoán là em ấy phải chiếm quyền kiểm soát. Vậy nên không phải là em ấy thích thú trong việc trò chuyện với tôi đâu.

Chà, nhận thấy tốc độ viết của chúng tôi đã giảm xuống thì như thế cũng chẳng phải là một xu hướng xấu đâu.

“À, nhân tiện đây, có phải người mà anh đi cùng là bạn gái của Hayama không?”

“Chả biết nữa.”

“Ơơơơ, nói với em thì cũng không có hại gì mà, đúng chứứứứ?”

“Sau khi xong chuyện này, chắc rồi.”

“Chà, nhưng nếu như đó là chuyện ở mức độ đó thì em không nghĩ rằng nó sẽ là một vấn đề gì lo tớn đâu. Vì thế sẽ không sao cả…”

Em ấy chèn một vài lời khá là đáng sợ ở cuối câu đấy… Nếu như em ấy đang ở trước mặt Hayama lúc này thì có lẽ em ấy sẽ không cư xử như thế này đâu. Trong rất nhiều trường hợp, có rất nhiều lúc khi mà một người phụ nữ mở lòng với một người đàn ông khác thì chỉ đơn giản là vì những người đàn ông đó không phải là mục tiêu cho tình cảm của họ và chỉ khiến cho những người đàn ông đó mất cảnh giác thay vì lại thực sự mời mọc họ (tự mình nghiên cứu ra). Rồi cũng có rất nhiều trường hợp khác không phải người phụ nữ lại có tình cảm với người đàn ông bởi vì cô ta đang cảnh giác, mà chính xác là cô ta, thật ra, chỉ đơn giản là ghét gã đó thôi (tự mình nghiên cứu ra).

Isshiki tiếp tục cuộc trò chuyện của mình để đẩy đi sự chán chường.

“Nhưng mà này, senpai, anh có hòa thuận với Hayama-senpai không?”

“Không, không chút nào cả. Đó chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên mà thôi. Anh chỉ là được senpai của anh bảo làm người hộ tống của hắn ta mà thôi, chỉ có thể thôi.”

“Aa, thế thì, senpai này, hãy đi ra ngoài và vui vẻ cùng nhau nào. Chúng ta cũng sẽ mời Hayama-senpai nữa và đi cùng nhau…”

“Không, anh không đi…”

Chính xác thì mấy người định dùng tôi như là cái cớ để đi đâu đến bao nhiêu lần rồi chứ? Cứ như thế này thì việc tôi được bày ra cùng với kombu và cá ngừ vằn thì cũng chẳng phải là kì lạ gì đâu.

Dù thế, chuyện này cũng khá là tiện cho tôi vì tôi cuối cùng cũng sẽ khơi mào một cuộc trò chuyện bằng việc nhắc đến Hayama mà thôi. Với việc cuộc trò chuyện đang đi theo hướng đó, việc hỏi mọi chuyện thì dễ dàng hơn nhiều.

“Em biết đấy, về Hayama…em nghĩ gì về hắn ta thế nào?”

Tôi hỏi một cách mơ hồ theo phản xạ. Đối với một thiếu nữ đầy ngây thơ trong trắng Hikigaya Hachima thì việc nói những từ như “thích” thì chỉ đơn giản là quá ư là xấu hổ mà thôi. Làm như là cách tôi hỏi một cách đầy mơ hồ đấy lại thấy tởm một cách đầy chân thật vậy, miệng của Isshiki mở toan ra và em ấy cúi đầu mình đầy bối rối.

“Hả? A-Anh đang làm gì thế? Anh định gạ gẫm em sao? Em xin lỗi, không có hiệu quả đâu. Em có người em thích rồi.”

Cái cách mà em ấy từ chối thì tự nhiên một cách đáng kinh ngạc. Chí mạng… Con nhỏ này là gì thế, Ramenman sao? [1] Tôi đây thậm chí còn chưa bắt đầu ra đòn nữa là…

“Không phải thế… Anh đây chỉ đơn giản là hỏi em nghĩ gì về hắn ta mà thôi.”

“Mmm, em nghĩ gì sao~? Theo em được biết thì anh ấy rất là hợp với em, anh thấy đấy.”

“À, phải rồi, rất hợp với em sao, hợp…”

“Em chỉ nghĩ rằng sẽ rất tuyệt lúc này nếu như em tiến t…, em muốn thử nắm tay hay gì đó, anh thấy đấấấy.”

Em ấy vừa mới định nói “tiến tới” đúng không nhỉ…? Con tiện nhân lén lút này…

Nhưng tôi cũng xoay sở để hỏi được những gì tôi muốn hỏi.

Với điều này, giờ thì tôi đã có thể bắt đầu cuộc đàm phán với Isshiki Iroha một cách đầy tự tin rồi.

Cho đến tận thời điểm này, tôi không thể nào nắm bắt được nhân cách của người được gọi là Isshiki Iroha. Chúng tôi chỉ biết nhau trong một khoảng thời gian ngắn vì thế đó cũng là một lý do, nhưng nhân tố chính lại là vị trí và môi trường của chúng tôi khác biệt một cách lớn lao ra sao. Hơn hết, tôi chẳng thể nào thấy được hạt nhân tạo nên cô gái này đây.

Nhưng tôi đã có thể thu tập được như thông thin cần thiết. Và những thông tin đó thì nằm trong những cuộc trò chuyện mà tôi đã có với Isshiki từ trước cho đến tận giờ và trong cuộc sống mà tôi đã sống cho đến tận lúc này.

Isshiki có một phần ranh ma trong người mình, thứ mà sẽ tận dụng vẻ trẻ con và ngây thơ một cách đầy khéo léo để cho lợi cho em ấy. Phần đó thì cũng tương tự như cô em gái của tôi, Hikigaya Komachi. Tuy nhiên, vẻ đáng yêu và sự quyết rũ của em ấy thì lại còn thiếu sót. Vì thế, tôi có thể kết luận rằng Isshiki Iroha và ví dụ của một Komachi hoàn toàn chẳng đáng yêu gì.

Còn về vẻ ngoài và khả năng mưu tính thì Yukinoshita Haruno lại hiện lên trong đầu. Nhưng em ấy hoàn toàn thua xa chị ta. Vì thế, có thể nói rằng Isshiki Iroha là phiên bản kém hơn của Haruno-san.

Cái luồng khí mịn màn quanh em ấy. Điều đó thì rất giống với Meguri-senpai, nhưng về cơ bản thì họ là hai giống loài khác nhau. Ví thế, Isshiki Iroha là một Meguri giả tạo.

Mong muốn được cưng chiều đó thì có lẽ rất giống Sagami. Nhưng không như Sagami, em ấy thì khéo léo hơn nhều. Vì thế, Isshiki Iroha có là là thứ gì đó như một Sagami được tăng cường sức mạnh vậy.

Tôi cũng có nghĩ rằng cái cách mà em ấy tạo dựng cho mình một tình cách và hành xử theo một cách để bảo toàn tính cách đó thì cũng khá là tương tự Orimoto Kaori. Vì thế Isshiki Iroha là một Orimoto kiểu khác.

Với tất cả những mẫu người trên trong tâm trí mình, tôi chắc có thể nhận ra được xu hướng và biện pháp đối phó với Isshiki Iroha.

Không phải là em ấy có một số lượng lòng kiêu hãnh đầy táo bạo đâu. Khi mà cần thiết thì em ấy cũng sẽ quan tâm đến việc tâng bốc một ai đó và em ấy sẽ làm điều đó bằng một cách mà em sẽ được yêu quí mãi mãi. Tuy nhiên, em ấy cũng sẽ cẩn trọng không làm ảnh hưởng đến hình ảnh của mình và sẽ chẳng đánh giá thấp bản thân mình. Với tất cả những điều nói trên, tất cả những gì em ấy muốn làm là bảo vệ hình ảnh thương hiệu của mình mà thôi.

Đó chính xác là lý do tại sao em ấy lại không thích cái ý tưởng của việc bỏ phiếu tín nhiệm. Bỏ phiếu tín nhiệm là một hệ thống mà em ấy sợ rằng nó sẽ làm ảnh hưởng đến hình tượng của mình.

Chiến thắng một cuộc chiến hiển nhiên thì không phải là xấu xa gì cả. Và có mặt trong điều gì đó như thế thì cũng sẽ chẳng làm gia tăng hình tượng của em ấy gì cả.

Cách suy nghĩ của em ấy thì chắc có lẽ khá là giống với một người quản lý phụ trách một doanh nghiệp bảo thủ cứng đầu vậy.

Nếu là như thế thì em ấy và tôi có thể thảo luận mọi thứ theo kiểu trong kinh doanh.

Trong khi tôi chẳng nói năng gì, Isshiki liền nói với một giọng đầy xun xoe, làm như thể là đã phát chán nữa rồi vậu.

“Nààày, senpaaai, làm việc này thì có nghĩa lý gì không thể? Thậm chí lại phải bỏ công sức ra mà ghi bằng tay lại mọi thứ…”

“Chà, không phải là có nghĩa hay không…”

“Anh thì đang nói năng rất là mơ hồ đấy…”

Isshiki nhìn tôi với đôi mắt nhỏ lệ.

“Chà cho dù em có làm mọi chuyện ở đây đi chăng nữa thì hoặc là Yukinoshita hay Yuigahama cũng sẽ chiến thắng mà thôi. Trong trường hợp đó, thì chuyện này là vô nghĩa… Cho dù em có làm gì đi chăng nữa Isshiki, em cũng không thể thắng được hai người đó đâu.”

“Ơơơơ, chẳng phải như thế là có hơi ác ý saaao? Nhưng chà, nếu em thua thì cũng không phải là quan trọng gì.”

Isshiki coi lời đó như là một trò đùa và cười gạt đi trong khi em ấy nói. Tôi đáp lại một cách rất ư là nghiêm túc và thực tâm.

“Em không cần phải lo đâu. Em nhất định không thể nào thắng được. Anh hứa với em điều đó.”

Khi tôi làm thế, hàng lông mày của Isshiki run lên trong khoảnh khắc.

“E-Em biết mà. Nhưng mà nèèè, nếu em bằng cách nào đó lại chiến thắng hay gì thì sẽ khá là kì lạ đấy.”

Tôi lắc đầu mình trước những lời của Isshiki và tiếp tục cuộc trò truyện một cách chẳng hứng thú gì.

“Người mà thực hiện bài phát biểu chiến dịch của Yukinoshita thì cũng là Hayama đấy.”

“À, em hiểu rồi.”

“Yuigahama thì có Miura.”

“À, Miura-senpai…”

Cái cách mà em ấy phản ứng với những cái thế thì càng dễ dàng hơn cho tôi nữa. Tôi cũng có biết mối thù hằn tồn tại giữa Isshiki và Miura. Tôi thì lại mong đợi là em ấy bị kích động và tôi tiếp tục nhiều hơn nữa.

“Ngoài ra, Yuigahama cũng rất hòa thuận với Hayama vì hắn ta và Yukinoshita là bạn từ thuở nhỏ.”

“Đúng vậy… Hả? Bạn từ thưở nhỏ?”

Trông Isshiki rõ ràng là em ấy chẳng biết gì về điều đó khi em ấy phát ra một giọng đầy kiêu ngạo ở cuối câu.

“Em có thể hiểu chỉ nội bằng việc nhìn vào hai người bọn họ thôi, nhưng hai người đó là loại người như thế đấy. Em không thể nào chiến thắng họ bất kì điều gì.”

“Haa, chắc rồi…”

Isshiki đáp lại với một tiếng thở dài và rên rỉ. Đúng như suy nghĩ của riêng tôi.

Không còn nghi ngờ gì nữa, có lẽ sẽ chẳng có cô gái nào mà còn đáng kinh ngạc hơn những người đó. Cho dù bạn có đi kiếm mọi nơi khác đi chăng nữa.

Nhận thấy rằng Isshiki càng lúc càng ít nói, tôi nhấn mạnh thêm nữa.

“Ngoài ra, anh cũng chắc rằng ngay cả những người đã ủng hộ em lúc đầu cũng sẽ chẳng bỏ phiếu cho em đâu, Isshiki.”

“Haa…”

“Ngay lúc này đây thì có lẽ họ đang cười thành tiếng đấy. Và một khi họ thấy em thua cuộc, họ thậm chí sẽ còn cười nhiều hơn nữa.”

“...”

Lần này, Isshiki chẳng đáp lại.Cho dù thế, tôi vẫn lại tiếp tục ba hoa một cách đầy ích kỉ.

“Chuyện như thế thì thật sự khiến em bực mình hả?”

Ngòi cây viết chì bấm gãy ngang. Chẳng còn bất kì tiếng động nào khác và chỉ có giọng nói của tôi vang vọng.

“Cho dù họ có nhận thấy được điều đó, họ có lẽ cũng chẳng nghĩ rằng chuyện đó là quan trọng cho dù em có nói gì với họ đi chăng nữa. Họ cũng chỉ hùa theo, nói đùa về chuyện đó, và chỉ muốn trêu chọc em mà thôi.”

Bàn tay của Isshiki đã dừng hẳn. Ánh mắt của em ấy hướng thắng vào cây viết chì trong tay mình.

“Anh đoán là nếu như em cảm thấy mệt mỏi thì việc trả đũa họ thì cũng rất tuyệt đấy…”

“...Haa, chà, nếu chúng ta có thể làm điều đó thì sẽ tuyệt đấy.”

Những lời đó được thốt lên cùng một tiếng thờ dài. Tôi đáp trả bằng sự thành thực.

“Chúng ta có thể đấy.”

Vai của Isshiki run lên. Thấy điều đó, tôi chậm chạp nói một cách đầy nghiêm chỉnh.

“Lý do mà những người đó hành động như thể là bởi vì họ muốn kinh thường em, để khiến cho em bất an. Trong trường hợp đó, tất cả những gì em cần phải làm là giành lại ưu thế. Nghĩ ra một kết quả mà sẽ khiến họ điên tiết lên hết mức có thể.”

Nếu như tình cờ. Nếu như tình cờ thôi, là một cô gái, phân nửa số con gái trong trường là kẻ thù của cô gái ấy. Và nếu như tình cờ, Isshiki Iroha thực sự thích Hayama Hayato.

Tôi phải đánh cược với những điều đó mà thôi. Tôi phải đánh cược vào lòng kiêu hãnh của một cô gái của Isshiki Iroha.

“Yukinoshita được hỗ trợ bởi Hayama và Yuigahama được hỗ trở bởi Miura. Chẳng phải em muốn thử chiến thắng hai người bọn họ sao?”

Isshiki ngước đầu mình lên để đáp lại những lời đó.

Nhưng em ấy nhanh chóng thể hiện vẻ bề ngoài của mình, một nụ cười cho công việc lại một lần nữa xuất hiện.

“Nhưng em không thể nào chiến thắng mà, đúng không? Chà, nhưng chính bản thân việc chiến thắng cũng là một vấn đề đấy~.”

Tôi nghĩ rằng Isshiki Iroha là một cô gái khá là lanh lợi đấy. Em ấy hiểu rõ giá trị bản thân mình và hành xử bản thân mình theo một hướng mà mọi người sẽ công nhận em ấy. Khi em ấy làm điều đó, thái độ của em ấy sẽ kết hợp với sự ranh ma.

Và trên sự ranh ma của mình, em ấy hiểu được sự khác biệt giữa bản thân mình và hai người ấy, Yukinoshita và Yuigahama. Nếu như tôi có thể cởi bỏ những xiềng xích quấn quanh em ấy, thì em ấy sẽ chẳng chạy trốn khỏi hai con người đó nữa.

“Em nghĩ anh đã yêu cầu em viết gì từ đầu đến giờ nào?”

“Một danh mục ủng hộ, đúng không?”

“Đúng vậy… Ngoại trừ đó là là danh mục những người ủng hộ cho Isshiki Iroha.”

“Hảảả? Aa… Fueh?”

Em không cần phải nói hết lần này đến lần khác đâu (lương tâm tốt đấy).

Tôi lôi ra một danh sách khác từ cặp hồ sơ.

Trên đó là những tin retweet được in ra từ “Tài Khoản Ủng Hộ Isshiki Iroha”. Tôi trải từng tờ một ra trước mắt Isshiki.

“Ummm, nhưng mà em đã có danh sách ủng hộ của mình rồi…”

“Yêu cầu là cần phải có được hơn ba mươi người ủng hộ. Tuy nhiên, em có thể, kiếm bao nhiêu mình muốn cũng được.”

Isshiki chộp lấy tờ giấy in và nhìn chằm chằm vào nó. Rồi đấy, tôi đã nói cho em ấy nghe rồi đấy.

“Chỉ hơn 400 một chút. Đó là số lượng người ủng hộ Isshiki Iroha.”

“...”

Có phải em ấy đang từ từ để tính toán mọi thứ chăng? Đó là, ý nghĩa mà những con số đó mang. Cuối cùng, Isshiki nhận ra điều gì đó và cuống cuồng buông tờ giấy ra.

“C-Cho dù anh có đột nhiên nói với em tất cả những điều này, em không thể làm được! Ý-Ý em là, em vẫn chưa có nghĩ ra điều gì cho bài phát biểu cả.”

“Em vẫn còn gì tờ giấy ghi những gì Yukinoshita nói cho cương lĩnh chứ?”

Tôi đột ngột nhắc đến điều đó và Isshiki trả lời trong sự bối rối.

“Hả? À, em nghị là còn.”

“Tuyệt, chúng ta sẽ tiến hành bằng cái đó.”

Sau đó Isshiki liền rên rỉ khi em ấy lưỡng lự kĩ chàng và rồi nói.

“Thế thì chẳng phải em chỉ là một con rối hay sao? Hay thứ gì đó đại loại như thế?”

“Không, em sẽ không trở thành một con rối đâu.”

Khi tôi trả lời, Isshiki nghiêng đầu mình cùng sự nghi ngờ. Vô tình thay, một nụ cười đầy khó chịu, toe toét nở trên mặt tôi.

“Lý do là vì em sẽ không thực sự thực hiện bất kì điều gì trong đó. Em không thể gọi một ai đó là con rối khi mà người đó không làm như được bảo. Chẳng có có ai lại muốn bảo vệ cương lĩnh nữa là đừng nói chi là mong đợi bất kì điều gì từ nó.”

“Chẳng phải như thế là còn tệ hơn là con rối nữa sao?”

Isshiki nói với sự kinh ngạc. Nhưng em ấy nhanh chóng thu lại nụ cười đầy kinh ngạc đó.

“Anh biết đấy, cho dù em có trở thành hội trưởng đi nữa thì em không nghĩ là em có thể là được đâu~. Em không có tự tin gì hay gì cả. Ngoài ra em cũng có câu lạc bộ nữa…”

Sự do dự của Isshiki cũng là điều tự nhiên thôi.

Nếu như em ấy quyết định trở thành hội trưởng hội học sinh ngay lúc này đây một cách đầy bất cẩn và cuối cùng lại thất bại thì hình tượng của em ấy sẽ trở nên tồi tệ hơn nữa. Em ấy thì đang cân nhắc giữa rủi ro và lợi ích và chúng thì cứ lắc lư hết bên này sang bên kia.

Đó là lý do tại sao việc thay đổi những rủi ro đó là điều cần thiết, những nhược điểm đó, để cho chúng trở thành ưu điểm cho em ấy.

“Chà, chắc rồi, xáo trộn cả hai việc thì rất là khó khăn… Nhưng nếu như em vượt qua được thì lợi ích sẽ là rất lớn. Em nghĩ những lợi ích đó là gì nào?”

“Hả…? Chà, có lẽ thứ gì đó như kinh nghiệm, hay thứ gì đó như những báo cáo bí mật hay gì đó. Nhưng anh biết không senpai, lúc này đây thì anh đang cư xử như là một giáo viên vậy đấy.”

Isshiki nhìn tôi với đôi mắt đầy thờ ơ. Tôi có thể hiểu được cảm giác của em ấy rằng em ấy chẳng cần đến những bài giảng nhàm chán.

Nhưng tôi không thể để cho em ấy đánh giá thấp tôi lúc này.

“...Không, em nhầm rồi. Những gì em sẽ có được là ‘Tôi là một con người đầy dũng cảm vì vừa thực hiện hoạt động câu lạc bộ cùng lúc với việc thực hiện điều gì đó đầy khó khăn như là hội trưởng hội học sinh!’”

Tôi cố gắng nói câu đó một cách đầy đáng yêu nhất có thể, nhưng “whoa…” là thứ duy nhất mà Isshiki lầm bầm...gì thế kia? Chẳng lẽ như thế là không cần thiết bởi vì chỉ nội cái tựa đề thôi cùng đã đủ rồi hay sao?

Nhưng sau khi tôi hắng giọng, những lời sau đó thì lại nhận được phản ứng thích hợp từ Isshiki.

“Vì em là một học sinh năm nhất, có những thứ mà em sẽ được tha thứ cho dù em có thất bại trong việc thực hiện chúng. Nếu như cân nhắc về khả năng giữa năm nhất và hai thì cũng chẳng có sự khác biệt nhiều đến thế.”

Khi tôi nói, Isshiki nhanh chóng nhìn vào mặt tôi. Sau khi xác nhận rằng mắt chúng tôi nhìn vào nhau, tôi lại bồi thêm một cú nữa.

“Và vì em lại làm hai thứ cùng một lúc, em có thể dễ dàng dùng câu lạc bộ là cái cớ để tránh khỏi hội học sinh. Và ngược lại cũng được… Hai lợi thế đó là điều mà duy nhất mình em có.”

“N-Nhưng, những việc khó khăn thì rất là khóóóó~... hay gì đó.”

Isshiki không ngừng cử động hai vai mình. Đây là phản ứng tích cực nhất từ nãy đến giờ đấy.

Như Isshiki đã nói trước đó, nếu như em ấy cứ thế này trở thành hội trường, thì em ấy chẳng là gì cả ngoại trừ một con rối. Em ấy sẽ còn tệ hôn nữa. Có lẽ Isshiki không thể tự mình làm bất kì chuyện gì cả. Nhưng điều đó có thể là lý do chính cho việc tại sao em ấy lại thích hợp cho việc hội trưởng. Bởi vì em ấy sẽ cần sự giúp đỡ và bảo vệ, em ấy sẽ có thể yêu cầu sự giúp đỡ từ nhiều người, bao gồm luôn cả Hayama. Bằng việc làm điều này, em ấy có thể nhờ họ giúp đợ mình và điều này sẽ là ưu điểm tuyệt đối cho em ấ. Nhế như tôi thẳng thắng với em ấy về việc giải thích điều thì, này mọi chuyện sẽ trở thành như thế này đây.

“Những lúc như thế thì là lúc mà em có thể tham khảo ý kiến Hayama. Nếu như em muốn, em cũng có thể nhờ hắn ta giúp em nữa. Cơ bản là hắn ta sẽ trông coi em trọn cả một năm. Em thậm chí còn có thể nói chuyện với hắn ta trong bữa trưa về câu lạc bộ và thậm chí nhờ hắn đưa em về nhà nữa.”

Sau khi tôi nói tất cả mọi thứ trong một tràng, Isshiki chớp mắt một cách đầy ngạc nhiên.

“...Senpai, chẵng lẽ anh thật sự là rất thông minh?”

“Gần như thế.”

Nhưng đổi lại thì tôi đây lại là nguy hiểm với một tính cách xấu xa.

Isshiki đột nhiên phát ra một tiếng thở dài mà pha trộn giữa một nụ cười cay đắng và một nụ cười bình thường.

“Chà… Nếu như em được ủng hộ nhiều như thế này thì em đoán là không thể tránh được vậy~. Và lời đề nghị của anh thì cũng khá là quyến rũ đấy… Và em cũng chẳng thích thú gì với việc bạn bè của em cười em từ sau lưng…”

Isshiki ngắt lời mình và cho thấy một nụ cười cực kì nguy hiểm.

“Em sẽ hợp tác cùng với anh, senpai.”

Đó là một điều đầy bí ẩn.

Tôi không thể không nghĩ rằng nụ cười đó thì đáng yêu hơn rất nhiều.



× × ×



Tôi chầm chậm bước trên hành lang của dãy nhà đặc biệt. Nhiều nhất thì cũng chỉ là mới có vài ngày thôi, thế nhưng cảm giác rằng khung cảnh thì lại đầy vẻ hoài niệm trong đó.

Những âm thanh xào xạc sau giờ học, những cuộc ồn ào của lũ học sinh, những tiếng nói chuyện của những câu lạc bộ từ bên ngoài, và âm thanh vang vọng của ban nhạc kèn đồng. Dần dần, một lúc nào đó tất cả những thứ đó đều mang cảm giác đầy hoài niệm cả.

Tôi đứng trước cánh cửa dẫn đến căn phòng câu lạc bộ và đặt tay lên đó. Có vẻ như là cánh cửa chẳng có khóa. Và các cô gái có vẻ như là đã ở trong cả rồi. Tôi khẽ hít thở và bước vào phòng.

Hương thơm thoang thoảng của chè đen lan tỏa đầy khắp căn phòng.

Yukinoshita và Yuigahama đã ngồi ở vị trí thường nhật của mình. Tuy nhiên, họ lại chẳng nói chuyện gì cả.

Bình thường thì, Yukinoshita sẽ ngồi yên và đọc sách của mình, nhưng hôm nay cô ấy lại ngồi thẳng người một cách đầy yên lặng. Kế bên cạnh cô ấy là Yuigahama, người mà chẳng còn tí hoáy với chiếc điện thoại của mình nữa mà thay vào đó là lại đang lén nhìn Yukinoshita một cách đầy lúng túng.

Chuyện đó thì cũng là hợp lý thôi.

Những tin đồn về việc Yukinoshita và Yuigahama công bố việc ứng cử của mình cũng đã lan ra khắp trường rồi. Cũng có người nói về chuyện đó trên Twitter, nơi mà tôi cũng đang quan sát nữa.

Tất nhiên là Yukinoshita cũng biết rõ về việc Yuigahama tiến cứ. Đó là lý do tại sao Yuigahama lại lóng ngóng về việc phải nói gì với cô ta.

Tuy nhiên, chuyện đó cũng sẽ kết thúc vào ngày hôm nay và cũng vào chính khoảnh khắc này mà thôi.

“Xin lỗi vì đã để hai người phải đợi.”

Tôi lên tiếng, kéo chiếc ghế của mình ra, và ngồi vào vị trí thường nhật của mình.

Nét mặt của Yukinoshita thì đanh lại cho đến khi cô ấy nhìn vào tôi, để rồi cô ấy lên tiếng.

“Việc cậu bỏ công sức gọi bọn này thì cũng thật khá là hiếm thấy đấy.”

“Không, tôi đoán là tôi sẽ phải đưa ra kết luận của chúng ta cho mọi người cùng thấy.”

Khi tôi nói điều đó, Yukinoshita thể hiện một nét mặt có hơi chút ngạc nhiên và rồi cô ấy nhẹ nhàng cúi hạ ánh mắt mình xuống. Cô ấy lặp lại những lời của tôi một cách từ từ như thể cô ấy đang nghĩ vậy.

“Kết luận của chúng ta…?”

“Đúng vậy.”

Khi tôi liếc nhìn Yuigahama, cô ấy thì đang lặng lẽ nhìn vào tôi. Cô thì đang đợi chờ lời nói của tôi.

“Cách thức của chúng ta thì có lẽ khác nhau từng người một, nhưng là một câu lạc bộ, chúng ta nên có một kết luận. Đặc biệt là trong trường hợp như thế này, khi chỉ có một cơ hội duy nhất mà thôi.”

Cuộc bầu chọn hội học sinh sẻ chỉ diễn ra một lần mà thôi. Phương pháp thử và làm lại thì không được cho phép. Chỉ trong khoảnh thời gian đó và khoảnh khắc đó là có hiện hữu một cơ hội mà thôi. Miễn là bạn không được phép thử nghiệm mọi chuyện hết lần này đến lần khác, thì việc thống nhất ở cuối cùng thì tốt hơn nhiều.

“Các cậu sẽ không thay đổi ý kiến của mình phải không?”

Mặc dù tôi đã biết câu trả lời của họ sẽ là gì rồi, nhưng tôi cũng muốn đảm bảo cho đến tận lúc cuối cùng.

Yukinoshita nhìn thẳng vào tôi với một ánh nhìn đầy nghiêm nghị trong mắt mình và trả lời ngay lập tức.

“Tôi sẽ không thay đổi. Đây là cách tốt nhất.”

Giọng điệu đầy cương quyết và ấn tượng của cô ấy xuyên thẳng qua tôi.

Tính dữ dội đầy mạnh mẽ kia khiến tôi tôi phải nghẹn đi, không nói nên lời. Cả căn phòng trở nên lặng.

Trong sự im lắng đó một giọng nói nhỏ nhẹ cũng chứa đầy cảm xúc vang lên.

“...Mình cũng sẽ không đâu.”

Yuigahama lặng lẽ nhìn vào chiếc bàn, chẳng lúc nào nhìn vào chúng tôi cả. Thái độ của cô ấy phát đi một tâm trạng đầy kiên quyết tràn ngập khắp căn phòng và Yukinoshita cắn môi mình.

“Yuigahama-san, việc cậu tham gia thì không cần thiết đâu…”

“Mình sẽ tham gia. Và mình không có ý định thua cuộc đâu.”

Giọng nói đầy nhỏ nhẹ của cô ấy thì lại cứng cỏi không có chút gì thể hiện sự rút cả. Như thường lệ, Yuigahama thì lại cúi mặt xuống sàn nên tôi chẳng thể nào đọc được biểu hiện của cô ấy cả. Yukinoshita đưa ra câu hỏi về một Yuigahama đang cúi gầm mặt từ phía bên cạnh với một giọng đầy kiềm nén, nhưng cũng đầy nhỏ nhẽ. Nét mặt của cô ấy trông như thể đang nhìn lấy thứ gì đó với vẻ ngoài cô đơn đầy đau lòng. Ngay cả trong đôi mắt đang nheo lại ấy của cô, nét đượm buồn cũng thoáng đâu đó.

“Tại sao ngay đến cả cậu cũng…”

“...Bởi vì nếu như Yukinon đi mất, thì chúng ta cũng sẽ mất nó…mình không muốn điều đó.”

Yuigahama trả lời với một giọng đầy run rẩy. Yukinoshita chầm chầm nói như thể đang phản đối điều đó.

“Tôi đã nói điều này trước rồi. Chuyện đó sẽ không xảy ra đâu. Đó là lý do tại sao việc cậu tham gia không phải là điều cần thiết.”

“Nhưng…!”

Yuigahama ngước đầu mình lên như thể cô ấy chuẩn bị phản đối. Nhưng khi cô ấy đối mắt trực tiếp với Yukinoshita, cô ấy không nghĩ ra được lời gì để tiếp tục nữa.

Tôi nói tiếp từ chỗ cô ấy ngừng lại.

“Thật ra, việc tham gia vào cuộc tuyển cử thì thật sự không cần đâu… Không chỉ mình Yuigahama, mà cũng cả cô đấy, Yukinoshita.”

“...Ý cậu là gì?”

Yukinoshita nhìn vào tôi, kiếm tìm sự thiếu sót trong những gì tôi nói. Đôi mắt cô ấy nheo lại một cách đầy sắc bén.

“Tôi tin là mình đã gạt bỏ lời đề nghị của cậu rồi mà.”

Đúng vậy. Yukinoshita đã hoàn toàn gạt đi lời đề nghị của tôi. Tôi chỉ là đang làm ra vẻ nếu như tôi nghĩ rằng do điều gì đó mà tôi làm lại dẫn đến một điều khác mà thôi. Và rồi, Hayama lại là người nói cho tôi nghe về việc những người khác sẽ gán ghép chính kiến đầy ích kỉ của họ lên tôi dựa trên việc họ coi tôi ra sao cho dù tôi có mang ý định gì đi chăng nữa. Nhưng rồi cũng có những người phát hiện ra rằng ý tôi không phải chỉ có thế thôi.

“...Đúng vậy. Đó là lý do tại sao tôi lại không nói đến lời đề nghị đó nữa. Những thứ như thế...tôi không còn làm nữa.”

Thật ra mà nói thì chuyện này thì khác xa với những phương pháp của tôi từ trước đến giờ. Tôi đã dựng nên một rào chắn nguy hiểm mà tốn rất nhiều công sức hơn trước đây nhiều. Và những điều kiện được đặt ra đã được gỡ bỏ.

“...”

Trông Yukinoshita có hơi lúng túng một chút khi cô ấy trở nên im lặng. Có lẽ cô ấy đang nghĩ rằng việc tôi bất ngờ rút lui là một chuyện đáng ngạc nhiên đấy.

“Vậy thì...tại sao việc bọn này không tham gia lại không sao chứ?”

Yuigahama hỏi một cách đầy rụt rè. Cô ấy nhìn vào tôi, lo lắng về những gì tôi có thể nói ra. Nhưng câu trả lời của tôi đây thì cực kì bình thường. Chuyện này thì chẳng quan trọng gì cã đâu.

“Isshiki đồng ý trong việc đứng ra tranh cử chức chủ tịch hội học sinh lúc này rồi. Đó là lý do tại sao bản thân yêu cầu cũng chẳng còn tồn tại nữa.”

Sau khi nói điều đó, cả Yukinoshita lẫn Yuigahama đều chết lặng. Và rồi Yukinoshita nói với một vẻ đầy hoài nghi.

“Tại sao đột nhiên lại…?”

“Thay vì nói đột nhiên thì ngay từ đầu tiền đề cũng đã không chính xác rồi.”

Không phải chỉ có phương pháp của tôi là sai không thôi mà chính phương pháp của cả Yukinoshita và Yuigahama nữa.

Đối với một người chẳng có mấy động lực thì bạn chỉ đơn giản là phải bắt người đó dừng lại thôi. Đó là một cách để làm.

Nhưng cũng còn có một cách khác nữa. Và cách đó chính là thúc đẩy người đó. Chính bản thân vấn đề sẽ hoàn toàn biến mất đi.

“Không phải là Isshiki không muốn trở thành hội trưởng hội học sinh. Điều mà em ấy không thích là được bầu là một hội trường đầy khó coi, người mà đã giành được tấm phiếu tín nhiệm trong khi việc ai chiến thắng là đã quá rõ ràng rồi.”

Những người chẳng nghe lấy những gì người khác nói và dựng nên một câu chuyện thành công của chính mình bên trong bản thân họ. Cũng có những người chẳng đồng tình với chính câu chuyện của họ nếu như chẳng thống nhất một cách hoàn toàn.

Cũng theo cách đó, cũng có những người cố gắng bảo toàn tính cách mà họ đã gầy dựng nên một cách đầy tỉ mỉ.

Isshiki chỉ là không muốn hành động theo chiều hướng bất lợi mà sẽ làm giảm giá trị của em ấy mà thôi. Đó là lý do tại sao bạn chỉ cần phải tống điểm trừ đó đi và biến nó thành điểm cộng mà thôi.

“Đó là lý do tại sao, nếu như cô hoàn thành hết tất cả những điều kiện đó thì em ấy sẽ trở thành hội trưởng hội học sinh.”

Trông Yuigahama có vẻ lúng túng khi cô ấy lắng nghe câu chuyện của tôi và đưa ra một câu hỏi.

“N-Nhưng mà, nếu như chúng ta không tham gia thì chẳng phải chuyện này cuối cùng cũng sẽ trở thành một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm hay sao?”

“Đúng vậy. Sẽ là như thế. Nhưng nếu như lá phiếu tín nhiệm có giá trị thì sẽ không sao cả. Nếu như chuyện này không làm ảnh hưởng đến hình tượng của Isshiki thì đã là chuyện khác rồi.”

Cả hai người bọn họ nhìn tôi như thể họ vẫn chưa bị thuyết phục và cứ nhìn chằm chằm vào tôi, yêu cầu tôi phải giải thích thêm.

Nhưng việc đưa ra những ví vụ cụ thể thì sẽ nhanh hơn là ngồi giải thích bằng miệng chuyện này cho họ. Tôi chộp lấy cái cặp của mình.

“Đây là lý do tại sao tôi đây lại đi kiếm cái giá trị đó.”

Tôi liền lôi ra một cặp hồ sơ.

Những gì bên trong thì cũng giống y như những gì mà tôi đã cho Isshiki coi qua. Đó là một bản in danh sách những người đã retweet lại bài viết từ tài khoảng được quản trị bỏi một nhân vật không có thật.

“Cái gì đây?”

Yuigahama chộp lấy một tờ và hỏi.

“Đó là một tài khoản ủng hộ đang hoạt động trên Twitter. Chà, không chỉ có cho mình Isshiki không thôi đâu, cũng có những tài khoảng khác cho những người khác nữa đấy.”

Tôi đây không thể không cảm thấy ấn tượng với bản thân mình vì đã nói một thứ như thế một cách đầy tự nhiên đến thế, trong khi tôi lại là người thực hiện hết mọi công tác. Nhưng tôi đây không có nói dối một lời nào cả.

Yukinoshita nhìn vào tờ giấy và lẩm bẩm cùng sự khó hiểu.

“Bản thu thập những người ủng hộ trên mạng Internet…”

“Không chỉ nhiêu đó thôi đâu. Hầu hết những tin retweet trong danh sách đó đều chủ yếu là dành cho Isshiki đấy.”

“Vậy thì cuộc bầu cử sẽ trở thành một cuộc bầu cử sơ cấp có giá trị sao…”

Tôi gật đầu đồng ý với lời lẩm bẩm của Yukinoshita.

Mặc dù có lẽ chỉ là trên Twitter mà thôi, nhưng những thứ này có mặt trên đó thôi cũng sẽ khiến tin đồn bùng nổ. Sự thật rằng còn có những ứng cử viên khác đang tranh đua cũng sẽ ảnh hưởng đến cuộc bầu cử sơ cấp và khiến cho mọi người phải chú tâm đến việc những người mà họ ủng hộ trong cuộc chạy đua giành chức là những người có tài năng thật sự. Cho dù mọi chuyện không có tiến triển một cách đầy suông sẻ như thế, nhưng miễn là chuyện này có thể thỏa mãn cái tôi của Isshiki và thậm chí là trở thành lý do chính để cho em ấy ra tranh cử thì thì như thế cũng không sao.

Yukinoshita đọc qua hết trang này đến trang khác và nhanh chóng nhìn qua danh sách.

Sau đó, cô ấy bật ra một tiếng thở dài.

“Tôi hiểu rồi, vậy đây là… Vậy ra đây là lý do tại sao khi tôi nói chuyện với từng người về việc ủng hộ thì họ lại có phản ứng khá là yếu…”

Có thể những người mà Yukinoshita nói chuyện là những người không thuộc về nhóm những người đã retweet tin lại. Nhưng một chuỗi những tin nhắn tweet ủng hộ cũng đã khiến họ phải chú tâm đến rồi.

Bằng việc đưa ra nhiều lựa chọn cho họ, họ sẽ bắt đầu do dự.

Cho dù khoảnh thời gian do dự có giảm ở người sau so với người trước đi nữa thì cũng một khoảng thời gian khổng lồ cũng sẽ bị mất đi nếu như cái bầu không khí như thế lan tràn khắp nơi. Giống y như là việc chỉ nội một chiếc xe thôi cũng có thể gây tắc nghẽn giao thông trên đường cao tốc vậy.

Âm thanh xào xạc của những trang giấy vang lên.

Yukinoshita cầm những tờ giấy lên và đưa trước mặt tôi. Cô ấy nắm chặt những trang giấy đến mức những nếp nhăn bắt đầu xuất hiện trên chúng.

“...Có phải cậu làm những thứ này không?”

“Có lẽ là một người tình nguyện nào đó. Nhưng tôi đây chẳng biết người đó là ai cả.”

“...Tôi hiểu rồi.”

Yukinoshita chẳng hỏi thêm gì nữa.

Có lẽ cô ấy đã nhận ra rằng cho dù có hỏi thêm đi nữa thì cũng là vô ích. Tôi sẽ không nói ra bất kì điều gì và cho dù cô ấy có cố đi tìm kiếm đi chăng nữa thì trang thông tin trong những tài khoản đó cũng chẳng có gì để mà điều tra tiếp cả.

“Chẳng phải đây là một số lượng rất đáng kinh ngạc sao?”

Yuigahama nói trong sự sửng sốt.

“Đúng vậy. Khá nhiều đấy. Vào khoảng 400 hay gì đó.”

Trong khi tôi trả lời, tôi liếc nhìn sang tờ giấy “Tài Khoản Ủng Hộ Isshiki Iroha”. Hayama, Miura, Ebina-san, Isshiki, Totsuka, Sagami, Tobe và tài khoản ủng hộ Hayama được thêm vào sau đó. Tổng số lượng các tin nhắn retweet lại các bài viết trước đó từ cả tám tài khoản đã vượt ngưỡng con số 400. Và Hayama là tài khoản chiếm nhiều nhất. Nếu nhẩm tính rằng chỉ cần nhiều nhất là một phiếu cho hai mươi tin tweet trong tất cả tám tài khoản thì số lượng này là khả thi.

Đúng vậy. Tất cả các tài khoản cộng lại đạt được đến con số 400.

Do đó, đó không phải là con số mà chỉ có mình Isshiki có trong tay.

Ngay từ đầu thì số lượng người dùng Twitter ở Trung Học Sobu cũng đã có hạn và việc có được số lượng ùng hộ như thế này thì là điều không tưởng.

Đó là lý do tại sao lại có một điều giả tạo ở đây.

Bạn không thể thay đổi tên đăng nhập của mình trên Twitter từ tiếng Anh, nhưng bạn có thể thay đổi tên trong hồ sơ của mình thành tiếng Nhật.

Tên hồ sơ bằng tiếng Nhật và hình đại diện của cả tám tài khoản đó đều đã được đổi thành ‘Tài Khoản Ủng Hộ Isshiki Iroha” đêm qua.

Cho dù người đó có là ai và anh ta có hiện hữu hay không thì người đứng đằng sau tài khoản đó đã thay đổi những thứ đó.

Nếu như nhìn kỹ thì bạn sẽ thấy ngay sự khác biệt trong cái tên đăng nhập bằng tiếng Anh. Nhưng cái tên tiếng Anh thì lại được thiết lập với những từ như “kaicyou” và “ouen”, những từ mà chẳng thể nào để lộ ra mối quan hệ với người nào cả. Đó là lý do tại sao bạn lại có thể đưa ra bất kì biện dẫn nào.

Yukinoshita và Yuigahama nhìn chằm chằm vào tờ giấy.

Nếu như bạn thật sự nhìn kì càng thì bạn sẽ thấy rằng những tài khoản đó là những tài khoản giống hệt nhau.

Tất nhiên là cũng có hàng chục cái bút danh nữa.

Mọi chuyện chỉ là một trò lừa bịp đầy giản đơn mà thôi.

Nhưng miễn là tôi có thể chống chọi qua được ngày hôm nay và khoảnh khắc này đây thì cũng đủ rồi.

Yuigahama đặt tờ giấy lên bàn và lặng lẽ đưa tay đến chiếc điện thoại của mình.

Hành động đó khiến tôi lạnh cả người. Chẳng lẽ cô ấy định kiểm tra điều này trên mạng Internet sao?

Nhưng bàn tay của Yuigahama lại dừng lại ở đấy. Nhưng thể cô ấy đã gạt bỏ đi ý tưởng đó vậy, cô ấy chỉ chạm vào chiếc điện thoại và đặt nó về vị trí ban đầu của nó.

Chỉ để phòng hờ thôi, nhưng những cái tên trên những tài khoàn đó thì vẫn còn được để yên. Đó là lý do tại sao, cho dù cô ấy có đi kiểm tra ngay lúc này đi chăng nữa thì nội dụng vẫn sẽ giống y như những gì được in trên giấy.

Nhưng đây là một hành động cực kì nguy hiểm miễn là các tài khoản giả vẫn còn có người dõi theo.

Nhưng một đặc điểm nổi bật của Twitter là miển mà bạn không đưa lên bất kì gì, thì sẽ chẳng có gì xuất hiện trên timeline của những người dõi theo bạn.

Bởi vì chẳng có một tin nào trong suốt cả ngày hôm nay, nên việc thay đổi tên trong những tài khoản giả mạo kia sẽ chẳng bị phát hiện ra bởi những người dõi theo. Và ngoài ra, timeline của họ ngay lúc này đây cũng liên tục được cập nhật những bài mới. Nhờ vào việc đó, những tin nhắn của các tài khoàn giả kia cũng sẽ tiếp tục bi đẩy xuống dười cho đến khi sự hiện hữu của chúng bị xóa bỏ.

Tất nhiên là, cũng có thể có một vài người dõi theo phát hiện ra tên hiển thị được cập nhật.

Nhưng miễn là có thể đánh lừa họ cho đến hết ngày thì sau sự kiện chỉ còn là vấn đề của việc xóa tài khoảng mà thôi. Mọi thứ rồi sẽ biến mất hết.

Có hai lý do dành cho sự hiện hữu của tài khoản giả mạo này.

Lý do đầu tiên là để có thể thuyết phục Isshiki Iroha trở nên có động lực.

Và lý do còn lại là làm rào cản đối với Yukinoshita. Trong khi tài khoản đó kéo dài thời gian để có thể gom góp sự ủng hộ nhiều nhất có thể, miễn là nó có thể dùng làm dữ diệu để cho thấy rằng việc Isshiki Iroha được chọn là có thể xảy ra thì cũng đã đủ rồi. Nếu chặn được Yukinoshita thì Yuigahama cũng sẽ mất đi động lực lực để tranh cử của cô ấy.

“Tôi hiểu rồi… Vậy là vượt qua con số 400 sao…”

Yukinoshita bật ra một tiếng thở dài với lời lầm bầm khi cô ấy nhìn vào danh sách.

Tổng số lượng của ngôi trường là 1200 người. Nói các khác, với việc có ba người đứng ra tranh cử, thì chỉ với tính toán đơn giản, để được bầu ra thì cần phải có hơn 400 phiếu.

Điều này sẽ được dùng như là đòn bẩy cho khả năng mà Isshiki Iroha sẽ có thể được bầu.

Giải thích nhiêu đây thôi chắc cũng là đủ rồi. Tôi gom mấy tớ giấy lại, chồng chúng lên nhau và bỏ lại vào cặp của mình.

“Để cho Isshiki trở thành hội trưởng hội học sinh thì tất cả những xiềng xích tạo nên những điều kiện trên đã được phá vỡ. Đó là lý do tại sao…”

Và rồi, tôi nhìn vào hai người họ và từ từ nói.

“Việc hai người trở thành hội trưởng hội học sinh thì không còn cần thiết nữa.”

Chỉ để nói những lời đầy đơn giản đó thôi cũng phải tốn một khoảng thời gian kha khá. Nhưng đây chính là kết luận của tôi. Không ai bị tổn tưởng, không ai bị đổ lỗi vì những tội ác và không ai bị đánh giá cả. Tất cả những lời chỉ trích và những đau đớn rồi cũng sẽ biết mất cùng với dữ liệu của tài khoản này.

Yuigahama đột nhiên thở dài.

“Tuyệt thật… Vậy là mọi chuyện đã được giải quyết….”

Cô ấy thả lỏng vai mình như thể vừa mới được xóa đi khỏi sự mệt mỏi và cuối cùng mỉm cười.

Tôi cử động cổ mình như thể sự căng thăng trong đôi vai tôi cũng đã tan biến đi.

Vào khoảnh khắc đó, đôi mắt tôi chộp lấy một điều.

Chỉ một người duy nhất.

Yukinoshita Yukino thì không nói năng gì.

Cô ấy chỉ ngồi đó không phát ra bất kì tiếng động nào như thể một con búp bê sứ được chế tạo một cách đầy tinh xảo vậy. Đôi mắt cô ấy giống như một tấm kính trong suốt và một viên ngọc đang tỏa ra sự lạnh đầy dữ dội của nó.

Yukinoshita bình thường là như vậy đấy. Cô ấy luôn bình tâm, luôn yên lặng, luôn điềm tĩnh và bạn có thể nói rằng vẻ ngoài của cô ấy nói chung là rất xinh đẹp. Tuy nhiên, ngay lúc này đây, vẻ ngoài đó lại mang vẻ của sự thoáng qua, giống như là nó rồi sẽ biến mất khi bạn cố gắng chạm vào nó vậy.

“...Tôi hiểu rồi.”

Cô ấy thở dài khi lầm bầm những lời đó và Yukinoshita ngẩng đầu mình lên.

Tuy nhiên, ánh nhìn của cô lại chẳng nhìn thẳng vào tôi hay Yuigahama.

“Thế thì… Cả vấn đề lẫn lý do tôi tôi hành động cũng đã biến mất…”

Yukinoshita nhìn vào khoảng xa nơi ngoài của sổ.

“Tôi đoán là như thế đấy…”

Tôi cũng nhìn cùng hướng với cô ấy, nhưng những gì tôi thấy cũng chỉ là một khung cảnh như xưa, không thay đổi gì. Mặt trời đang dần tắt bóng cùng bầu trời trong suốt. Chỉ có những chiếc là đơn côi đang lìa khỏi những cành cây lung lay ở đó.

“...Đúng vậy.”

Chỉ với một câu trả lời ngắn gọn, Yukinoshita lặng lẽ nhìn đi và nhắm đôi mắt mình lại như thể cô ấy đang ngủ vậy.


“Tôi cứ ngỡ rằng đó là chuyện mà đã được hiểu rồi chứ…”


Giọng của Yukinoshita chẳng nhắm vào ai cả. Đó là lý do tại sao ở lẫn đâu trong giọng nói đó lại là một tiếng vang đầy trỗng rống.

Những lời nói đó gây nên sự hỗn loạn trong trái tim tôi.

Tuy nhiên, chỉ là, như thể đang khao khát thứ gì đó từ rất lâu về trước rồi và như thể có niềm ai oán về thứ gì đó đã kết thúc, những lời nói đó của cô ấy chẳng hề cho phép tôi hỏi han về điều đó.

Yukinoshita lặng lẽ đứng dậy.

“—Tôi sẽ đi báo lại chuyện này với Hiratsuka-sensei và Meguri-senpai.”

“Aa, bọn mình cũng nên đi cùng luôn.”

Khi Yuigahama đứng dậy từ chiếc ghế của mình một cách đầy ồn ào, Yukinoshita chỉ nhẹ nhàng mỉm cười và ngăn cô ấy lại.

“Một người thôi là đủ rồi... Nếu việc giải thích trở nên dài dòng và tôi quay về trễ, thì tôi sẽ không bận tâm nếu như hai người về nhà trước đâu. Tôi sẽ đi trả chìa khóa cho.”

Sau khi nói điều đó, cô ấy rời khỏi căn phòng.

Thái độ và nụ cười hướng về Yuigahama đó đáng lý ra chẳng có gì thay đổi cả.

Thế nhưng tại sao tôi đây lại cố gắng nhìn xuyên qua nó để coi liệu có điều gì đã trở nên khác biệt cơ chứ?

Lại một lần nữa, trái tim tôi lại tiếp lục lên tiếng ồn ào. Những lời mà Yukinoshita đã nói chẳng thể ra khỏi tai tôi được.

Vào khoảnh khắc đó, lần đầu tiên từ trước đến giờ, tôi ngộ ra.

Giả như?

Giả như ý định thật sự của cô ấy thật ra lại là điều gì khác nữa?

Cho dù trễ là thế, nhưng điều này rồi cũng nảy ra trong đầu tôi.

Yukinoshita hiểu rõ đến từng chi tiết của quy tắc bầu cử. Tôi cứ nghĩ rằng đó chỉ là sự thể hiện của kiến thức đầy dồi dào và sự khôn khoan của cô ấy.

Yukinoshita có nói rằng nếu như cô ấy có làm thì cũng không sao. Tôi cứ nghĩ rằng đó cũng như là màn trình diễn trong Lễ Hội Văn Hóa trong việc mà cô ấy chống lại chị gái của mình như thế nào và việc tính cách của cô ấy khiến cô tập trung vào một công việc ra sao.

Nhưng giả như?

Giả như ý định thật sự của cô ấy lại chính là ở đấy thì sao?

Giả như tôi đã lánh đi ánh mắt của mình khỏi sự thật được chôn giấu sau những lời nói đó thì sao?

Giả như tôi đã hợp lý hóa hành vi của cô ấy một cách đầy tiện lợi cho mình và hành động dựa trên sự quan sát đầy viển vông của mình thì sao?

Có những con người mà sẽ chẳng ra tay trừ phi họ có thể nhận định được vấn đề, một lý do mà có thể tìm ra.

Nếu như có thứ gì đó lại mang cả tính chắc chắn và không chắc chắn, thì sẽ có những người khổng thể hành động chỉ vì có sự hiện diện của sự không chắc chắn.

Tôi biết rất rõ điều đó. Đó là lý do tại sao việc cũng có những người khác như thể thì cũng không phải là lạ.

Mặc cho như thế, tôi lại bỏ đi khả năng đó.

Thành thật mà nói thì tôi cũng chẳng hiểu được điều đó.

Không phải là tôi không có nói trao đổi gì. Nhưng chỉ là tôi hiểu được tôi đang trao đổi điều gì mà thôi.

Chỉ như thế thôi.

Có một mối nghi ngờ dai dẳng về việc có thứ điều gì đó mà tôi đã hiểu nhầm mất.



× × ×



Ánh chiều tà nơi mặt trời lặng dần rọi vào bên trong căn phòng.

Chúng tôi đợi Yukinoshita trở lại, nhưng đúng như những gì cô ấy đã nói trước đó, việc giải thích có vẻ những đang bị kéo dài ra. Nhưng tôi không biết liệu đó có phải là sự thật hay không.

Ngay lúc này đây, những người còn lại bên trong căn phòng là tôi và Yuigahma.

Mặc cho quyển sách mở toan, tôi chẳng hề đọc nó trong khi Yuigahama cứ nhìn chằm chằm vào điện thoại của mình với những ngón tay chẳng hề cử động gì cả.

Tôi bình thản liếc nhìn chiếc đồng hồ trên tường. Thời điểm về nhà cũng đã đến gần.

Khi tôi quay đi khỏi chiếc đồng hồ thì ánh mắt tôi lại chạm với ánh mắt củ Yuigahama.

Có vẻ như là cả hai chúng tôi đã cùng lúc nhìn vào chiếc đồng hồ. Yuigahama đột nhiên lại lên tiếng.

“Yukinon có hơi muộn đấy…”

“...Ừ.”

Tôi trả lời một cách ngắn gọn và lại một lần nữa dán mắt mình vào cuốn sách trên tay tôi.

Nhưng nhận ra rằng việc đó thật là vô ích, tôi liền đóng quyển sách mình lại.

Tôi có hơi lo lắng về việc mình nên nói gì. Tôi gãi đầu một cách đầy ồn ào vào khơi mào một cuộc trò chuyện.

“...Ừ, xin lỗi về việc trước đó.”

“....Hả? T-Tại sao ông lại xin lỗi cơ chứ?”

Trông Yuigahama có vẻ giật minh khi cô ấy cứng người lại.

“Chà, cô biết đấy, cô cũng đã rất cố gắng để làm rất nhiều điều, đúng không nào? Ừ, như là cương lĩnh và bài diễn thuyết đấy.”

“À, chuyện đó…”

Trông có vẻ bị thuyết phục, Yuigahama thôi không còn cảnh giác nữa.

“Chuyện đó thì cũng đã ổn rồi mà.”

Sau đó cô ấy liền cho thấy một nụ cười đầy nhẹ nhõm.

Nhờ vào điều đó, con tim tôi cảm thấy có phần nào nhẹ nhõm hơn một chút. Bỏ tính cách và mức độ nổi tiếng của cô ấy qua một bên đi thì mặc dù cô ấy hoàn toàn không thích hợp cho phe thực thế, như tôi cũng nghĩ rằng cô ấy thật sự đã cố đến hết sức mình. Đó là lý do tại sao việc để tất cả những điều đó trở thành bỏ đi là có hơi đau đớn một chút. Tôi phát ra một tiếng thở dài nho nhỏ.

“Hikki cũng đã làm rất nhiều thứ mà, đúng không? Thấy chưa, tóc của ông cũng đã dài ra và rối bời kìa.”

Yuigahama trỏ vào đầu tôi khi cô ấy nói điều đó và nhanh chóng đứng dậy.

“Tui sẽ chỉnh lại nó cho ông.”

“Không cần đâu, thật là.”

Mặc dù tôi đã từ chối cô ấy, nhưng cô ấy lại nói “được rồi, được rồi” trong khi phớt lờ và bước ra đằng sau tôi.

Đôi bàn tay ấm áp của cô ấy nhẹ nhàng vuốt lên mái tóc tôi. Cho dù tôi có cố lắc đầu mình để tránh cô ấy, thì cô ấy vẫn cứ giữ chặt tôi vào chỗ của mình.

“Hikki cũng đã cố hết sức rồi.”

“Không…”

Khi chúng tôi bắt đầu cuộc trò chuyện đó, đôi bàn tay đang chạm vào mái tóc tôi của cô ấy dừng lại và một cảm giác bị ép bao bọc lấy phía sau đầu tôi một cách đầy nhẹ nhàng như thể nó đang được ôm lấy vậy. Điều này khiến tôi bất ngờ và làm cho cả cơ thể tôi đông cứ lại.

Nếu như tôi cử động lúc này đây, thì tôi sẽ làm tăng số lượng va chạm giữa chúng tôi lên một cách không cần thiết. Điều đó sẽ là vô cùng tồi tệ đối với tôi. Khi tôi ngồi đó, không thể cử động dù chỉ một chút, một giọng nói đầy dịu dàng vang đến tai tôi.

YahariLoveCom v8-337

“Ông đã bảo vệ nơi quan trọng của tui cho tui.”

Những lời nói đó nhẹ nhàng đến mức tôi phải nhắm mắt mình lại. Hơi ấm đầy dịu dàng và yếu ớt được truyền đến tôi khiến cho tôi phải căng đôi tai mình lên.

Sau khi Yuigahama bật ra một tiếng thở dài khe khẽ, cô ấy từ từ tiếp tục lời nói của mình.

"Ông thấy đấy... Tui cũng thật sự hiểu được điều đó đấy chứ. Rằng tui đây có thể sẽ chẳng thể thắng nổi Yukinon và cho dù tui có thắng đi chăng nữa thì tui đây cũng sẽ chẳng thể có đến câu lạc bộ được nữa."

Cô ấy nói năng một cách đầy khó khăn cùng với việc chẳng có một chút gì là vô lý trong những điêu cô ấy nói. Đó là lý do tại sao tôi lại chỉ im lặng mà lắng nghe.

"Đó là lý do tại sao," Yuigahama tiếp tục.

"Tất cả đều là nhờ vào Hikki cả."

Tuy nhiên, cho dù những lời nói đó có bao dung đến mức nào đi chăng nữa, tôi đây cũng chẳng thể chấp nhận chúng được.

"...Không phải đâu."

Tôi đây chẳng có cố làm điều gì cả. Tôi thậm chí chẳng còn biết có thể làm được gì nữa là. Nhưng lại có những người phát hiện ra điều đó cho tôi. Đó là lý do tại sao những người xứng đáng được nhận những lời đó lại là họ.

"Cô loay hoay với tóc của tôi chắc cũng đủ rồi, phải không?"

Tôi đẩy tay của Yuigahama ra khỏi nhẹ nhàng nhất có thể. Yuigahama đứng sau tôi thêm một chút nữa, nhưng rồi sau một nụ cười thoáng qua, cô ấy kéo một cái ghế sang và ngồi cạnh tôi.

Tôi không thể nào đối diện trực tiếp với cô ấy, vì thế tôi nhìn đi sang hướng khác chẳng hứng thú gì.

Đột nhiên, Yuigahama lại lên tiếng.

"Hikki đã cố hết sức mình rồi!"

"Đột nhiên cô bị cái gì thế hả?"

Cô ấy thì đang ngồi cạnh sát bên tôi, thế nhưng giọng nói thì lại vô cùng lớn tiếng. Tôi quay mặt về phía Yuigahama theo phản xạ và sau khi cô ấy gật đầu, cô ấy lại tuyên bố điều đó bằng một giọng đầy lớn tiếng.

"Hikki đã cố hết sức mình rồi!"

"Thôi đi. Tôi thức sự chẳng có làm gì cả."

Thật là, điều duy nhất mà tôi đã làm là gõ vài dòng lên Twitter và nói chuyện với Isshiki mà thôi. Tôi đây chẳng có làm điều gì mà có nghĩa cả. Thật ra mà nói thì tôi chỉ có thể coi những gì tôi đã làm là cản trở khả năng làm việc của người khác mà thôi.

Cái cảm giác đầy hối lỗi đó chắc có thể được nghe thấy đâu đó trong giọng nói của tôi. Yuigahama khẽ gật đầu và mỉm cười thoáng qua.

"...Chắc thế. Ông chẳng có làm gì mà có thể thấy được cả."

Tôi gật đầu. Tuy nhiên, Yuigahama lại đáp lại bằng một cái lắc đầu.

"Nhưng nếu như có thể thấy được những điều đó thì tui cũng nghĩ rằng sẽ có rất nhiều điều không thể nào lấy làm ưa thích cho được đã được thực hiện. Tui chắc rằng cho dù ông có muốn thay đổi đi chăng nữa thì phương cách của Hikki là thứ mà không thể thay đổi được. "

Như thể cô ấy hiểu được những gì tôi đã thực hiện vậy. Hay có lẽ cô ấy đã biết được sự thật đằng sau những tài khoản đó? Cho dù có là trường hợp nào đi chăng nữa thì đó cũng chẳng phải là một phương thức đáng được khen ngợi cả. Thật ra mà nói thì mọi chuyện cũng tệ hại như thế khi dựa vào việc phương thức đó không bị phát hiện ra sao.

Nhưng nếu như không có ai thấy được hay biết được điều đó thì chẳng có vấn đề gì cả.

"Nếu như cô không thấy được điều đó thì cô chẳng thật sự biết được tôi đã thực hiện gì."

Đó là lý do tại sao không nên nhắc đến vấn đề này nữa. Tốt hơn là nên chôn vùi nó lúc này đi.

Đó là những gì tôi muốn nói ra.

Tuy nhiên, Yuigahama lại chẳng nhìn đi nơi khác khi cô ấy tiếp tục lời của mình.

"Nhưng cho dù ông không thể thấy được nó và chỉ trích nó, chẳng phải Hikki cũng có nghĩ về nó sao?"

"Không, chỉ là"

"Cảm giác tội lỗi chẳng hề biến mất đi. "

Yuigahama cắt lời tôi giữa chừng và lên tiếng.

Đúng thế, quả thật như thế. Cảm giác đó thật sự chẳng chịu biến đi.

Rõ ràng là vẫn luôn có những thứ mà tôi đây hiểu nhầm và tôi sẽ tiếp tục sống với cái cảm giác bồn chồn đó.

Đó là lý do tại sao tôi có làm gì đi chăng nữa thì cảm giác tội lỗi đó vẫn luôn trở lại.

"Tui... đã chẳng thể làm được gì cả, nhưng... Cho dù thế, tui cũng bắt đầu nghĩ liệu điều đó có thật sự đủ tốt hay không. Đó là lý do tại sao tui nghĩ rằng Hikki sẽ phải nghĩ về điều đó còn nhiều hơn nữa."

Yuigahama nhẹ nhàng nói. Trông cô ấy có chút buồn bã khi mỉm cười. Nhưng cho dù thế, cô ấy vẫn còn để tâm đến tôi nữa.

Đó là lý do tại sao lòng tốt đó lại cực kì đau đớn. Mặc dù tôi đã nghĩ rằng tôi không muốn có bất kì nỗi đau nào cả nhưng ngay cả một điều đầy giản đơn như thế cũng chẳng đến rồi đi.

“Chúng ta chẳng hề sai lầm trong chuyện này, đúng không nhỉ?”

Câu hỏi mà cô ấy hỏi đó là thứ mà tôi đây chẳng thể nào trả lời được. Mặc cho tôi đã biết quá rõ cách để trả lời.

Trong khi tôi vẫn ngồi đó chẳng nói năng gì, Yuigahama tiếp tục với một giọng đầy chân thành.

“Với điều này đây, chúng ta sẽ có thể trở lại như bình thường, đúng không?”

“...Tôi cũng không biết nữa.”

Tôi trả lời một cách thành thật.

Những lời mà Yukinoshita đã nói vào lúc đó vẫn chẳng biến đi.

Ảo tưởng về việc được thấu hiểu mang trong nó một cảm giác dễ chịu đầy ấm nồng. Nếu như bạn đắm chìm vào trong đó, nó rồi sẽ trở thành một vũng lầy không thể nào thoát ra được. Cố gắng níu kéo vào nó nhiều nhất có thể thì mang lại cảm giác dễ chịu đến bao nhiêu nữa chứ?

Thấu hiểu lẫn nhau là một ảo tưởng cực kì tàn độc.

Một khi bạn choàng tỉnh khỏi ảo tưởng đó, tôi thật không biết bạn sẽ phải trải qua biết bao nhiêu là tuyệt vọng nữa.

Chỉ một chút khó chịu nhỏ nhoi thôi thì những mối ngờ vực rồi sẽ trở hành những cái gai sắc nhọn và cảm giác khó chịu đó sẽ khiến cho mọi thứ trở nên lãng phí.

Đó là điều mà đáng lý ra tôi đây phải để tâm đến.

Những gì tôi khao khát không phải là tỏ ra chân thành với mọi người.

Những gì tôi khao khát nhất đinh là một thứ gì đó chân thật. Tất cả những điều khác, tôi đây chẳng màng đến.

Cho dù bạn chẳng nói gì đi chăng nữa, nó cũng sẽ vẫn vang vọng. Cho dù bạn chẳng có làm gì đi chăng nữa, nó cũng có thể được thấu hiểu, cho dù có bất kì điều gì xảy ra đi chăng nữa, nó rồi cũng sẽ chẳng tan vỡ.

Ảo tưởng đó thật quá xa vời và ngu ngốc, nhưng rồi nó cũng thật đẹp đẽ.

Cả cô ấy và tôi đây đều đã mong mỏi một điều gì đó chân thật từ rất lâu rồi.


  1. Kinikuman, anyone?



Hương Trà Đã Không Còn Nữa Trong Căn Phòng Đó.Edit

Bước vào tháng Mười Hai, không khí năm mới bắt đầu xâm chiếm vào cuộc sống hàng ngày. Ngay cả thời gian cũng như đang bị thúc giục trôi đi.

Năm cũ chỉ còn ba tuần nữa.

Không khí cuối năm tràn ngập bầu không khí khi bắt đầu tháng Mười Hai. Không giống như mọi năm, cuộc bầu cử chủ tịch hội học sinh năm nay của trường phổ thông Sobu diễn ra muộn hơn so với kế hoạch và có chút không được quan tâm. Ngày hôm qua, cuộc bỏ phiếu đã lặng lẽ diễn ra.

Isshiki khóc lóc cầu xin Hayama viết bài phát biểu tranh cử cho em ấy, vậy nên bọn họ có thể bắt chước chương trình nghị sự. Và kết quả kiểm phiếu được thực hiện trong ngày là Isshiki Iroha được chỉ định làm chủ tịch hội học sinh.

Hội học sinh mới sẽ hoạt động bắt đầu từ ngày hôm nay.

Nhưng tất cả chúng đều không liên quan đến những hoạt động bình thường của những học sinh bình thường.

Tôi cũng vậy. Cuộc sống của tôi không có gì thay đổi cho đến ngày hôm nay.

Tôi đến lớp như thường lệ và trước khi kịp nhận ra thì đã tan trường.

Tiết chủ nhiệm kết thúc, tôi rời khỏi phòng học.

Mùa đã hoàn toàn chuyển sang đông và khung cảnh cửa sổ nhìn từ khung cửa sổ trên hành lang trông thật lạnh lẽo.

Tôi đi xuống cầu thang và đi vào hành lang, Isshiki thở hổn hển với một nụ cười trên khuôn mặt. Em ấy vỗ tay nhẹ vào ngực.

Tôi hơi gật đầu chào đáp lại rồi tiếp tục đi tiếp về phía trước.

“Chờ em đã.”

Isshiki ủy mị gọi tôi.

Câu chuyện là thế này, theo đúng nguyên mẫu thì tôi sẽ quay lại vì nghĩ rằng mình là người được goi, nhưng trong thực tế, thì đó là một đàn anh lớp trên khác.

Tôi nghĩ vậy và phớt lờ giọng em ấy và tiếp tục bước đi. Tiếng gót giày nện xuống sàn vang lên từ phía sau. Tôi quay lại và thấy Isshiki đang chạy theo tôi. Em ấy ủ rũ thốt lên.

“Sao anh lại phớt lờ em.”

“Chà, anh nghĩ là em gọi ai đó khác… Mà không phải là công việc bắt đầu vào hôm nay sao?”

Isshiki ưỡn ngực lên tự hào.

“Đúng vậy… Mặc dù, chà, lúc đầu em đã không nghĩ là mọi chuyện có thể diễn ra suôn sẻ.”

Ban đầu, em ấy tỏ ra rất tự tin, nhưng đến cuối câu thì sự hăng hái của em ấy giảm dần. Chà, em ấy đã đi một bước dài khi trở thành chủ tịch hội học sinh sau một chuỗi các sự kiện. Thấy lo lắng là điều dễ hiễu và em ấy có lẽ còn vấp phải một vài thất bại nữa.

Nhưng những thất bại mà em phải trải qua kể từ bây giờ là điều không thể tránh khỏi, nhưng chúng là thứ có thể khắc phục. Vậy nên em ấy không cần phải lo ngại. Cảm thấy có một chút ghen tỵ, tôi mỉm cười theo phản xạ.

“Chà, không có ai kỳ vọng điều gì ở hội học sinh cả, thế nên sao em không đơn giản nó lại?”

“Điều anh nói có nghĩa là gì… ?”

Em ấy nhìn tôi bằng ánh mắt cực kỳ nũng nịu. Nhưng tôi cũng chẳng mong đợi gì từ em ấy… Chỉ là, chà, nếu tôi nói vài lời khích lệ dành riêng cho em ấy về chức danh mới thì…

“… Năm tới, em gái anh sẽ theo học ở đây.”

“Hả? Khoan đã, kỳ thi đầu vào vẫn chưa kết thúc mà.”

Isshiki lắc tay nhìn như muốn nói “người này đang nói cái gì vậy?” “Yên lặng nào, anh đã quyết định rằng việc Komachi vượt qua là chuyện đã xong rồi.”

“Vậy nên làm cho nơi đây thành một ngôi trường tốt nhé.”

“…”

Miệng Isshiki hé ra. Sau đó thì ít nhất không có đỏ mặt hay cũng không có tán tỉnh, với giọng nói mềm mại, em ấy đẩy hai tay về phía trước cứ như muốn đẩy ngược lời tôi lại.

“Anh đang làm gì thế? Anh định đẩy trách nhiệm cho em đấy à? Rất tiếc là anh kỳ vọng quá cao rồi. Cái đó thật ghê tởm và không có khả năng.”

… Lý do em ấy từ chối tôi lần này khác với lần trước, đúng không?

“Em biết là mình tuyệt hơn rất nhiều khi thành thật mà… Anh chắc là Hayama sẽ thích em như thế này hơn.”

“Ê? Thật sao? Anh lấy thông tin đó ở đâu thế?”

Ánh mắt Isshiki trở nên lấp lánh như em ấy đã dính phải mồi. Em hiểu nhầm rồi. Tôi chỉ đơn giản là so sánh giữa em ấy và con người mà em ấy tạo ra, em ấy tốt hơn nhiều. Nhưng giải thích điều đó là một điều khó khăn nên tôi quyết định rằng sẽ đáp lại bằng cách phớt lờ em ấy và để lại một lời mào đầu.

“Anh chỉ cảm thấy thế thôi. Chà, dù sao thì hãy cố gắng hết sức nhé.”

“Được ~ .Mà một lần nữa, không phải như thế! Ngay bây giờ bọn em đang trong quá trình tu sửa lại phòng hội học sinh. Anh có muốn nhìn qua không?”

Tu sửa à…Hội học sinh liệu đang thực sự sửa chữa điều gì…?

Isshiki nắm tay áo tôi và kéo đi. Có thể là như vậy, em ấy đang nghĩ cách để tôi giúp em ấy, …

Chà, tôi cũng không phải là đang có chuyện gì cần làm. Bởi vi tôi là người đã thúc đẩy em ấy làm chủ tịch hội học sinh, ít nhất thì tôi sẽ giúp em ấy một chút.

Trong khi tôi nghĩ vậy thì chúng tôi đã đi đến phòng hội học sinh và khi đến nơi, một giọng nói phát ra từ bên trong.

“Irohasu, cái này để làm gì… ? Irohasu?”

Đó là một giọng nói quen thuộc… Lúc tôi nhìn lén vào bên trong, thì thật kỳ lạ, Tobe đang ở bên trong.

Trong khoảnh khắc đó, vì vài lý do, cậu ta mặc chiếc áo phông và bị một cái khăn tắm quấn quanh đầu. Cậu ta trông giống như người đứng quầy ramen trước đây vậy… Tobe đang giữ một chiếc hộp nhỏ bằng cả hai tay và tiếp tục gọi Isshiki. Trong khi tôi đang nghĩ xem cậu ta đang làm cái quái gì thì, xem xét kỹ hơn, nó giống như một chiếc tủ lạnh…

“Isshiki, thế này có được không?”

Tôi quay lại đối mặt với Isshiki và hỏi và em ấy hăng hái trả lời.

“Chà, dù sao thì đó cũng sẽ là phòng em kể từ bây giờ , nên tất nhiên là em muốn cầu kỳ một chút với những thứ này —!”

“À, anh hiểu rồi…”

Điều tôi muốn hỏi không phải là mang tủ lạnh đến đây có được hay không mà là để cho Tobe bị mắc kẹt như thế… Cậu ta đã gọi em từ nãy đến giờ rồi…

“Irohasu? Anh nên đặt cái — ?”

Giọng của Tobe lại có thể nghe được từ bên ngoài một lần nữa. Lúc tôi lén nhìn vào bên trong một lần nữa, lần này cậu ta cầm một cái máy sưởi mini.

“Isshiki, thế này có ổn không?”

Tôi hỏi Isshiki một lần nữa và em ấy chà xát hai tay lại với nhau để làm ấm.

“Em rất nhạy cảm với cái lạnh nên…”

“À, anh hiểu…”

Cứ làm như anh biết được chuyện đó vậy… Cái anh muốn hỏi là về Tobe… Chà, mà sao cũng được, dù sao thì đó cũng là Tobe.

Nhưng mà, liệu hội học sinh sẽ ổn chứ… ? Muộn một chút còn hơn không bao giờ, nhưng tôi bắt đầu có một chút lo lắng.

“Irohasu?”

Tobe ló đầu ra khỏi cửa và có vẻ như không thể chịu thêm hơn được nữa.

“Ô, Cái gì vậy? Hikitani, giúp tớ với?”

“Không… Cậu cứ tự nhiên.”

“Nghiêm túc đấy chứ? Thật sự thì nếu Hayato không đến nhanh thì tớ sẽ phát điên lên mất.”

Khi chúng tôi đang giữ một cuộc nói chuyện tối thiểu thì Isshiki xông vào.

“A, anh Tobe. Tủ lạnh không phải ở đây. Dịch nó ra xa chút nữa. Và cái máy sưởi mini đặt ở gần bàn.”

“Đ-đúng… Đó là điều anh muốn hỏi ngay từ đầu…”

Khuôn mặt của Tobe co rút lại. Em ấy vừa cười vừa nói “cứ tự nhiên” và Tobe lê bước quay lại làm việc.

Nhìn thấy cậu ta rời đi, Isshiki quay lại nói với tôi như thể ý nghĩ đó vừa chợt được nghĩ ra ngay lúc đó.

“A, anh cũng giúp em một tay nhé!”

“Cái này…”

Phòng hội học sinh không phải là quá lớn. Nếu có quá nhiều người trong đó thì tôi sẽ chỉ là một kẻ cản trở. Hơn nữa, nếu em cần giúp đỡ thì Tobe là đủ rồi. Và cũng có một vài gương mặt mới ở trong rồi nên mọi chuyện sẽ ổn nếu tôi về nhà, đúng chứ?

Nhưng có một khuôn mặt quen thuộc trong đó.

Chị Meguri đang chăm chỉ mang một thứ trông khá nặng như là một hộp các tông. Ngay khi chị ấy nhận ra tôi, chị ấy nhẹ nhàng nở một nụ cười. Chị ấy cố gắng vẫy tay chào tôi thì nhận ra cả hai tay đều đang vướng thành ra trông rất vụng về.

… Chà, dù sao thì tôi cũng không có việc gì cần làm ngay lúc này.

“… Chỉ một lát thôi đấy.”

“Thật sao!? Cám ơn anh nhiều!”

Những lời tốt đẹp của Isshiki đi vào một tai và ra bằng tai kia khi tôi bước vào phòng hội học sinh. Tiếp đó, tôi giúp chị Meguri mang đồ khi mà chị ấy bị mất thăng bằng trước mắt tôi.

“Để đó em cầm cho.”

“Ê? C-c-cảm ơn em.”

Tôi cầm lấy hộp các tông và mang nó ra cửa theo sự hướng dẫn của chị Meguri. Lúc tôi đưa nó ra ngoài hành lang, tôi nhẹ nhàng đặt chiếc hộp xuống và thở ra.

“Ahaha, chị xin lỗi, Hikigaya.”

“Không sao, dù sao thì em cũng đang giúp đỡ mà.”

Trong khi những từ đó rất ngầu thì chiếc hộp lại nặng chết người…

Cảm giác mệt mỏi lan dần trên tay tôi. Tôi nhìn lòng bàn tay theo phản xạ khiến chị Meguri xấu hổ gượng cười.

“Chà, chị có nhiều đồ cá nhân hơn là chị nghĩ. Đến khi sắp xếp chúng lại với nhau thì hóa ra là chúng có khá nhiều.”

“Đó là đồ cá nhân à… ?”

Tôi có một chút hứng thú với đồ cá nhân của chị Meguri. Lúc người ta nghe được “đồ cá nhân của một cô gái” ngực bạn có đập mạnh? Đúng không? Chà, tôi là người duy nhất mà ngực đang đập mạnh và tất nhiên là không phải chị Meguri. Thực ra thì chị ấy nhìn có chút trang nghiêm.

“Căn phòng trông khá khác biệt nhỉ…”

Chị ấy nói mấy lời đó.

Thời gian tại nhiệm của chị Meguri là một năm. Trong năm đó, chị ấy dành thời gian trong căn phòng này. Và ngày hôm nay, chị ấy bàn giao nó lại cho Isshiki. Tất nhiên là chị ấy có thể tiến hành chuyển giao trễ hơn một chút nhưng dù vậy, không gian mà chị ấy quen thuộc đã trở thành một cái gì đó khác. Những con người bên trong đang đi lại trong đó cũng là những con người khác.

Chị Meguri nhìn họ từ xa và mỉm cười.

“… Thành thật thì chị đã có nhiều mong đợi.”

Tôi không hỏi chúng là gì. Chị Meguiri tiếp tục chậm rãi và cẩn thận nói với tốc độ thoải mái như hàng ngày.

“Yukinoshita sẽ trở thành chủ tịch. Thêm vào đó, Yuigahama sẽ trở thành phó chủ tịch. Và… Hikigaya sẽ là tổng vụ!”

“Tại sao em lại là tổng vụ… ?”

Chỉ có tôi là nhận vị trí không có trách nhiệm gì?

Chị Meguri vui vẻ cười và tiếp tục.

“Và rồi, xem nào, sau khi tốt nghiệp, thỉnh thoảng chị có thể đến phòng hội học sinh để chơi đùa… Và rồi chúng ta có thể nói những chuyện thú vị về Lễ Hội Văn Hóa và Đại Hội Thể Thao.”

Với một nụ cười thuần khiết vượt quá tuổi trẻ của tôi, đàn chị của tôi nói.

“… Chị thật sự rất muốn làm vậy.”

Loại tương lai đó thực sự có thể?

Chắc chắn là có.

Nhưng đó chỉ là một giấc mơ xa vời, một dự định không được hoàn thành.

Những điều không thể quay lại. Người ta chỉ được phép làm những việc đã kết thúc. Nhưng đôi khi, người ta thậm chí còn không được làm vậy.

Chị Meguri âu yếm chạm vào cánh cửa của phòng hội học sinh.

Sau đó, chị ấy mạnh mẽ gật đầu và ngẩng đầu lên.

“Chị sẽ hướng dẫn Isshiki tốt nhất có thể. Chị sẽ cố gắng hết sức!”

“… Vậy em xin phép.”

“Ừ…”

Tôi đến trước cửa rồi quay lại, cúi đầu trước chị ấy.

“Cảm ơn vì những gì chị đã làm.”

“… Cảm ơn Hikigaya.”

Giọng nói nhẹ nhàng chạm vào lưng tôi khi tôi rời khỏi phòng hội học sinh.



× × ×



Sau khi rời phòng hội học sinh, tôi đi xuống hành lang tiến về tòa nhà đặc biệt.

Và ngày hôm đó, vào cái ngày mà tôi xác nhận ý định tranh cử của Yukinoshita và Yuigahama, một tuần đã trôi qua. Vào ngày đó, chúng tôi chờ Yukinoshita trở lại, nhưng bởi vì cậu ấy đến vào gần những phút cuối cùng trước khi trở về nhà, chúng tôi rời đi mà không có được một cuộc nói chuyện thích hợp.

Nhưng câu lạc bộ vẫn tiếp diễn như thường lệ. Không có nhiều thay đổi trong các hoạt động cụ thể trong câu lạc bộ. Tôi vẫn đọc sách như thường lệ hoặc ngẩn ngơ không làm gì cả.

Tôi đặt tay lên cửa khi đến trước phòng, thờ ơ mở cửa.

“Chào.”

Tôi chào qua và Yuigahama, khuôn mặt đang vùi trong ghế, hoạt bát vươn người lên.

“Hikki, chậm quá!”

“Ê, có chuyện gì à, xin lỗi.”

Tôi kéo ghế ra và hỏi. Một giọng nói ôn hòa gọi tôi từ chỗ hơi xa hơn thường lệ.

“Đó không phải là một vấn đề. Chúng ta không có việc gì cần làm ngay bây giờ cả.”

Yukinoshita nói, bề ngoài không có gì khác biệt cho đến tận lúc này. Giọng điệu của cậu ấy cực kỳ bình tĩnh. Ánh mắt nhìn thẳng vào cuốn sách trên tay và đầu ngón tay nhẹ nhàng lật từng trang sách.

Yuigahama tạm dừng phàn nàn trong giây lát và bởi vì không có gì cần làm, cậu ấy quay lại chơi violon trên điện thoại di động của cậu ấy.

“Chà, tớ nghĩ là chúng ta có chút thời gian rảnh rỗi vào lúc này.”

“Tuyệt, có được thời gian rảnh rỗi. Người ta thường nói người nghèo không có thời gian nghỉ ngơi vậy nên có thời gian rảnh rỗi là điều tốt. Chà, chính vì nạn thất nghiệp hiện nay mà, theo hướng ngược lại, người ta rốt cuộc đều có thể trở thành những người giàu có thành công. Đúng như tớ nghĩ, làm việc là thất bại.”

“Một ý kiến rất Hikigaya.”

Yukinoshita bình tĩnh nói trong khi sang trang. Tôi cũng lấy ra một cuốn sách trong cặp mở đến trang tôi chưa đọc.

“Giờ tan trường sẽ sớm hơn phải không?”

Không có một báo trước nào, Yuigahama nói và đập vào tay như vừa nghĩ ra được một điều gì đó.

“A, Chúng ta sẽ tổ chức một buổi tiệc giáng sinh nhé! Tớ muốn ăn pizza.”

“Yuigahama, cậu có thể ăn bất cứ lúc nào cũng được.”

Như bình thường, Yukinoshita tiếp tục đọc và nói chuyện và Yuigahama thì trở nên lúng túng.

“Ê, thật sao? Nhà tớ chỉ ăn nó vào những dịp đặc biệt nên…”

“À, nhà tớ cũng thế. Như là vào những ngày bão hoặc tuyết rơi nặng hạt.”

“Người đặc biệt ở đây là gia đình cậu đấy, Hikki… người vận chuyển thật đáng thương…”

Cho dù cậu có nói vậy thì đó là công việc của người ta vậy nên chuyện này là không thể khác được. Nếu cần phải ghét ai đó thì hãy ghét rằng có một công việc như thế này tồn tại. Dù sao thì tôi đã chuẩn bị cho cuộc tranh luận đó rồi.

“Bọn họ còn đáng thương hơn vào giáng sinh, đúng không? Với tất cả những đơn hàng mà họ nhận được. Và như vậy, những ngày mà họ không nhận được nhiều đơn hàng là một hình thức của phần thưởng.”

“Tớ nghĩ…”

Yuigahama tỏ ra không chắc chắn nhưng được nửa chừng thì nghĩ ra được điều gì đó.

“A! Đúng! Vậy nên cần một bữa tiệc! Xem nào có lẽ là ở chỗ của Yukinoshita nhé.”

“Nghe được đấy… Nhưng tớ xin lỗi. Tớ sẽ quay về nhà vào mùa đông này.”

Yuigahama lại đưa ra một lời đề nghị khác khi Yukinoshita nói vậy.

“À, tớ hiểu. Vậy sao chúng ta không đi đâu đó chơi nhỉ?”

“Được. Nhưng tớ còn chưa rõ kế hoạch ở nhà.”

Nói xong, Yukinoshita ngoảnh mặt lại nhìn Yuigahama và mỉm cười.

“… À, được. Vậy sau khi cậu biết được thì thế nào?”

Yuigahama nghĩ gì sau khi nhìn thấy khuôn mặt đó.

Khung cảnh mà mặt trời đã chìm xuống biển. Chỉ còn lại ánh hoàng hôn còn kéo dài ở cuối đường chân trời và không còn một chút ánh sáng rực rỡ nào nữa. Chỉ còn lại sự cô đơn và nuối tiếc khi kết thúc một ngày.

“Ngày đang ngắn dần…”

Yukinoshita thì thầm và nhìn ra ngoài cửa sổ, giống như tôi.

Đã gần đến ngày đông chí, gần đây, ban đêm càng lúc càng kéo dài hơn. Những đêm dài và tối trở nên dài hơn cứ như bình minh sẽ không bao giờ đến.

“Hôm nay chúng ta dừng ở đây nhé.”

Yukinoshita nói rồi gập sách lại và cất vào túi. Chúng tôi gật đầu và đứng lên.

Cả tuần này diễn ra theo cùng một cách tương tự ngày hôm nay.

Yukinoshita trông giống như cậu ấy vào trước chuyến đi thực tế.

Không, cậu ấy vẫn kiểm soát bản thân theo cùng một cách và không thay đổi. Tôi nghĩ mọi người đều thấy rõ điều đó.

Cậu ấy rất trầm lặng, nhưng vẫn có những ứng xử phù hợp và đôi khi mỉm cười dịu dàng với Yuigahama.

Nhưng đó là cách tồi tệ nhất để mỉm cười. Cứ như là suy nghĩ của một người đã chết, cứ như là nhìn vào một đứa trẻ mới sinh, cứ như là khao khát về một điều gì đó không thể cứu vãn được nữa, cái cách mà cậu ấy mỉm cười dày vò trái tim của những người mà nó hướng đến.

Nhưng không ai có thể chỉ trích cậu ấy.

Đó là bởi vì cả Yuigahama và tôi đều là những kẻ đồng phạm. Chúng tôi bắn ra hết đề tài này đến đề tài khác và bắt buộc bản thân nói những điều ngu ngốc để giữ mọi thứ trong im lặng.

Đó là một khoảng thời gian vô nghĩa, một bước trượt trong sự hời hợt trống rỗng. Cư xử thân thiện một cách giả tạo, thứ vốn là điều mà cả hai chúng tôi ghét nhất.

Nó, thứ mà tôi đặt cược đã gần một tháng và giữ chặt trong tay, là thứ mà tôi tin tưởng vào.

Điều mà tôi tự hỏi bản thân hết lần này đến lần khác, tôi lại lặp lại thêm một lần nữa “liệu tôi có sai lầm không?”

Liệu tôi có tự huyễn bản thân? Liêu tôi có dung túng cho sự tự tin của mình? Liệu tôi hạnh phúc chỉ bằng những suy nghĩ của bản thân? Liệu những điều mà tôi dự định sẽ làm ở một nơi khác và không lên kế hoạch nhiều hơn tôi cần phải?

Cho dù vậy, lý do tại sao tôi không thể tìm ra một câu trả lời không nghi ngờ gì là lỗi của chính tôi.

Tôi bị gọi là con quái vật của logic.

Nhưng logic là thứ trái ngược với cảm xúc.

Vậy nên, một con quái vật của sự logic là một thứ tồn tại thấp hơn những người không hiểu được cảm xúc. Không phải tôi đã được nói cho rồi sao? Rằng nó là một sự tồn tại mà không phải là một con người đầy đủ và rằng nó sẽ nhìn mọi người không phải như là loài người và rằng nó sẽ tiếp tục là nô lệ cho ý thức về niềm tin vào tự do của riêng nó.

Vào khoảnh khắc mà tôi rời khỏi phòng, tôi nhìn xung quanh.

Cho dù cùng những con người đó tụ tập ở đây, nó cảm giác như là một nơi hoàn toàn khác biệt.

Hương trà đã không còn đâu đó quanh đây.



× × ×



“Nếu như?”

Đó là một kịch bản “nếu như?”.

Nếu như cuộc đời là một trò chơi mà người ta có thể quay lại bất cứ thời điểm nào để thay đổi lựa chọn? Liệu cuộc đời có vì thế mà thay đổi?

Câu trả lời là hoàn toàn không.

Chỉ những kẻ may mắn có thể lựa chọn mới có thể thay đổi. Đối với những người mà ngay từ đầu đã không có quyền được lựa chọn thì thứ kịch bản giả định đó là vô nghĩa.

Và như vậy, sẽ không có sự hối tiếc. Chính xác hơn, tự bản thân cuộc đời đã là hố sâu tuyệt vọng.


Còn bây giờ, tôi thực sự nghĩ rằng mình muốn bảo vệ một điều gì đó, nhưng chính xác thì tôi muốn bảo vệ cái gì?



Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png



Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.