FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương 1 Edit

Thích bộ truyện này Theo dõi Sonako trên Facebook
Sonako FB Sonako Light Novel Wiki


Không rõ từ khi nào, đại lục “Loyndars” đã có sự phân chia thành hai nửa Đông – Tây. Giữa hai vùng này, các cuộc xung đột liên tục xảy ra. Vùng đất phía Đông là nơi loài người - được ban phước bởi thần ánh sáng - sinh sống, gồm ba chủng tộc: tộc người, tộc Elf và tộc người lùn, còn vùng đất phía Tây là lãnh địa của loài quỷ. Loài quỷ, tuy ít hơn về số lượng, nhưng bù lại, từng cá thể lại có sức mạnh vượt lên trên phần lớn loài người.

Sau những trận chiến liên miên tưởng chừng không bao giờ dứt, vào 300 năm trước, cùng với sự lên ngôi của Quỷ Vương thời đó, một chính sách tương đối ôn hòa của loài quỷ đã được thực hiện, nhờ đó mà đột nhiên một nền hòa bình mà loài người hằng mong ước đã được thiết lập. Suốt thời kỳ này, chỉ có lác đác vài cuộc xung đột nhỏ xảy ra.

Tuy vậy, niềm vui ngắn chẳng tày gang. Sau 300 năm hòa bình ngắn ngủi, vào tháng Năm theo lịch Sáng thế ký, Quỷ Vương mới lên ngôi đã phát động một cuộc tổng tiến công mang tên “Đại Xâm lược” với mục tiêu tận diệt loài người thay vì nô dịch. Không một dấu hiệu báo trước, quân đội loài quỷ đã tấn công ồ ạt và ngày một mãnh liệt vào lãnh thổ loài người – hiện vẫn đang chìm trong giấc mộng hòa bình. Sự bất ngờ kèm với cách đánh liều mạng bất kể thương vong của loài quỷ đã tạo nên một hiệu quả đáng sợ: chỉ trong nháy mắt, nhiều quốc gia đã bị hủy diệt. Những kẻ chống cự lại bị tàn sát, những kẻ đầu hàng bị dẫn làm tù binh về lãnh thổ loài quỷ, và từ đó trở đi không còn ai thấy mặt họ nữa.

Tất nhiên, trước những động thái này, loài người không phải là không có những hành động đáp trả. Gần như ngay lập tức, họ đã liên minh quân đội của các chủng tộc lại thành một đội quân liên hợp hùng mạnh, đủ sức để phòng thủ và phản công lại trước loài quỷ. Nhưng, với cái tôi quá lớn, họ đã tự đào mồ chôn mình khi các quốc gia, các chủng tộc đều không chịu dưới quyền ai. Họ tranh giành sự lãnh đạo trong khi các chiến sĩ trên tiền tuyến đang phải chịu một sức ép cực lớn từ kẻ thù. Và điều gì phải đến cũng đã đến. Quân đội liên minh tan rã, các mũi phản công đều bị bẻ gãy, loài người chỉ còn biết chống trả trong vô vọng.

Tháng Tư năm 2827, đế chế Garugan thất thủ.

Với sự thất bại của đế chế Garugan - lực lượng chiến đấu mạnh nhất của loài người, họ không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc gửi một đạo quân gồm toàn những chiến binh tinh nhuệ liều mạng đột nhập vào lâu đài Quỷ Vương nhằm triệt hạ căn nguyên của thời kỳ tuyệt vọng này - Quỷ Vương. Để hỗ trợ đạo quân cảm tử đó, lực lượng quân đội còn lại đã tập trung vào với nhau, cùng thách đấu một trận tử chiến với quân chủ lực của lũ quỷ nhằm thu hút sự chú ý của chúng. Điều này cũng như việc đặt hết số tiền còn lại lên bàn vào một ván cược cuối cùng, một ván cược không có mấy cơ may chiến thắng.

Thế mà kỳ tích lại đã xuất hiện: họ đã vừa vặn thắng bàn cược này.

Ở nơi sâu nhất trong lâu đài Quỷ Vương, phòng của chúa quỷ.

Đây là một căn phòng khổng lồ, rộng đến mức có thể bao trọn cả một thành phố nhỏ. Cả căn phòng không có gì nổi bật ngoài một cái bệ đá được đặt ở trung tâm, xung quanh là những họa tiết tượng hình cùng với những ký tự không rõ nghĩa được khắc trên tường và trần nhà. Chính tại căn phòng này, ngay trước bệ đá, trận tử chiến quyết định vận mệnh của thế giới vừa mới kết thúc, và chỉ còn duy nhất một nhân ảnh giúp xác định kết quả trận chiến đang đứng một cách chật vật ở đây, kẻ tới từ tộc người – vị kiếm pháp sư mang tên Kail. Nhân ảnh đó mang áo giáp bạc với thương tích đầy người, thậm chí tay trái của cậu ta gần như đã nát vụn và chắc chắn không thể sử dụng được nữa. Với những vết thương này thì bản thân việc cậu còn sống đã là cả một phép màu. Thế nhưng, cậu ta vẫn cứ đứng đó, cảnh giác nhìn Quỷ Vương vừa bị đánh bại đang dần tan biến. Rồi, khi đã xác nhận không còn chút tàn tích gì của hắn nữa, cậu có cảm giác như sinh lực bản thân đang dần rời xa cơ thể, và cứ thế ngồi sụp xuống sàn.

- Vậy là... với việc này... tất cả đã kết thúc...

Loài quỷ tuy sở hữu sức mạnh vượt trội so với loài người, nhưng đa phần chúng rất ích kỷ và kiêu căng. Mất đi sự lãnh đạo của Quỷ Vương - kẻ có sức mạnh áp đảo cộng thêm sự uy nghiêm, chắc hẳn quân đội quỷ bị tập trung lại dưới trướng hắn sẽ nhanh chóng tan rã.

Lượng thương vong của cả hai bên tính đến thời điểm này đã là rất lớn. Tuy về phía loài người có cao hơn, nhưng không còn kẻ thúc đẩy chiến tranh cộng với việc số lượng quỷ thiệt mạng trong chiến trận cũng không phải là nhỏ, thế nên cuộc xâm lược sẽ ngưng lại tại đây. Loài người sẽ được cứu, họ rồi cũng sẽ nhận ra sự thật này, chắc chắn là vậy.

Nhưng Kail không hề cảm thấy vui. Để thắng cuộc chiến này, có quá nhiều đồng đội của cậu đã hi sinh.

Nhìn thứ trên tay mình, tôi không còn cảm nhận được một chút dấu hiệu nào của cái được gọi là thanh kiếm phép thuật. Viên ngọc được gắn trên thanh kiếm cũng đã mất đi ánh sáng, trở thành một viên đá bình thường, giờ nó không còn là người đồng đội vào sinh ra tử nữa, mà chỉ không hơn một mảnh phế liệu không biết nói năng.

Rồi tôi lại đứng nhìn cánh cửa dẫn ra bên ngoài giờ đã đóng chặt. “Tôi sẽ đuổi theo sau”. Họ đã nói thế, những người đồng chí ấy đã nói thế khi lao vào những con quỷ cản đường. Cuối cùng thì...

Và rồi tôi nhìn xuống cây quyền trượng của Cây Thế Giới, giờ đang nằm lăn lóc trên sàn nhà, chỉ cách tôi vài bước chân. Đó là vũ khí của một nữ tinh linh thuật sư thuộc tộc Elf, đồng đội và cũng là người con gái tôi yêu. Trong trận chiến vừa rồi, cô ấy đã chấp nhận hi sinh để bảo vệ tính mạng của tôi. Trước khi vĩnh viễn biến mất, cô ấy vẫn nhìn tôi và nở một nụ cười mãn nguyện... Mỗi khi nhớ lại hình ảnh ấy, nước mắt tôi lại trào ra.

Giờ đây, tất cả mọi thứ tôi muốn bảo vệ đều đã không còn trên cõi đời này. Quê hương nơi chôn rau cắt rốn, những người bạn cùng nhau nô đùa thuở ấu thơ, những đồng đội sinh tử cùng đối mặt với thần chết rình rập trong mỗi trận chiến. Và còn cả người con gái ấy... Mọi thứ giờ chỉ còn là một quá khứ xa vời.

Tôi không thể cảm thấy chút vui vẻ hay cảm giác nhẹ nhõm sau khi hoàn thành một nhiệm vụ khó khăn nào. Điều duy nhất còn sót lại trong tôi là một trái tim buồn tủi và trống trải. Kẻ thù đã bị tiêu diệt, khát khao được báo thù vốn dĩ là động lực sống duy nhất trước khi có em giờ đã tan biến, lúc này đây tôi chẳng khác gì một cái xác biết đi.

"Chúng ta tới rồi đây." - mọi người đã cùng hét lên như thế khi tới đây... Chúng tôi còn từng suy tính cách để rút lui êm thấm sau khi tiêu diệt Quỷ Vương, nhưng giờ thì tôi chả muốn nghĩ đến điều đó một tí nào cả. Dù sao thì điều đó giờ cũng chả còn ý nghĩa gì nữa rồi.

Lúc này đây, trông Kail không có vẻ gì là sẽ ổn cả. Khắp người cậu chằng chịt vết thương, đủ nặng để có thể dễ dàng lấy đi tính mạng bất cứ một con người bình thường nào. Nhưng ở đây không còn thuốc ma thuật hay bất kỳ ai có thể dùng phép chữa thương cho tôi nữa rồi.

Mà, dù sao thì giờ nó cũng không còn là vấn đề nữa.

Một khi nằm xuống, điều cuối cùng chờ đón tôi sẽ là cái chết. Tôi bèn nhắm mắt lại, chấp nhận điều đó và chờ đợi.

Nhưng mọi chuyện không kết thúc một cách đơn giản như vậy. Những chiếc lông vũ mọc trên lưng Quỷ Vương bay lơ lửng trong không khí, lặng lẽ đậu nhẹ xuống mặt Kail. Là tình cờ hay định mệnh? Không ai rõ điều đó, chỉ biết rằng khi ấy, ý thức Kail đang mờ mịt bỗng trở nên rõ ràng, cậu hé mắt, nhìn ra khoảng không gian rộng lớn trước mặt, và rồi chú ý ngay đến cái bệ đá - điểm nhấn duy nhất của căn phòng. Từ bệ đá đang phát ra những luồng sáng màu đỏ leo lét.

- ... Đó là gì?

Cậu ta dồn hết sức lực lại để đứng dậy, rồi bước đi về phía bệ đá như bị thôi miên. Trên bệ đá, một viên ngọc lộng lẫy màu đỏ thẫm như màu máu được gắn lên như thể để trang trí vậy. Nó có kích thước vào tầm nắm tay của trẻ con, và từng luồng sáng phát ra từ nó nhịp nhàng như thể nhịp đập trái tim của một sinh vật còn đang sống. Do Kail có thể sử dụng được phép thuật nên cậu có thể cảm nhận được một lượng ma lực ghê gớm ẩn bên trong.

- Phải chăng là... một pháp cụ?

Cái tên nói lên tất cả: một pháp cụ là một công cụ có ẩn chứa ma thuật. Ngay đến cả những tay gà mờ về pháp thuật cũng biết cách sử dụng nó, chắc chắn là vậy. Nghĩ lại thì, các bước di chuyển của Quỷ Vương trong trận chiến cũng đã quá lạ lùng rồi. Rõ ràng có rất nhiều đòn tấn công nên tránh né, vậy mà hắn lại chường mặt ra đỡ đòn. Tuy cuối cùng chiến thắng cũng thuộc về mình, nhưng sao mình cứ có cảm giác như là hắn đã không cố hết sức mà còn bận tâm vào việc bảo vệ một cái gì đó mỏng manh vậy.

- Hắn muốn bảo vệ cái gì vậy nhỉ? Là nó sao?

Rồi Kail nhớ lại một điều: trước khi chết, tên Quỷ Vương đã không nhìn vào kẻ đã giết hắn, mà chỉ nhìn về phía cái bệ đá.

Viên ngọc đang tỏa sáng ngày một rực rỡ, cứ như thể nguồn ma lực đang bị đè nén bên trong sẽ bùng nổ bất cứ lúc nào.

- Phải chăng nó sắp vượt ra khỏi tầm kiểm soát vì kẻ khống chế là Quỷ Vương đã chết?

'Có vẻ như đây chỉ là một sản phẩm chưa hoàn thiện, thiếu tính ổn định và dễ đi vào trạng thái mất kiểm soát. Một khi đã như thế này thì chắc hẳn kết cục của nó sẽ là phát nổ, giải phóng tất cả lượng ma lực trong đó. Ma lực cô đọng càng nhiều, vụ nổ càng mạnh. Với chỗ ma lực lớn nhường này, thì không biết ảnh hưởng của nó còn đến bao xa nữa.'

Sau này nghĩ lại, tôi cũng không rõ do đâu mà tôi lại hành động như vậy. Phải chăng bởi vẻ đẹp bí ẩn đã vượt ra ngoài phạm vi thế giới này?

Hay chỉ bởi ước muốn được chết một cách nhanh chóng đã thôi thúc tôi làm điều đó?

Dù sao thì, cuối cùng Kail cũng đã nắm lấy viên ngọc trong vô thức. Và vào cái khoảnh khắc ấy, ánh sáng từ viên ngọc trở nên chói lòa, bao trùm lấy người Kail, nhuộm đỏ mọi thứ xung quanh. Cậu mất đi nhận thức ngay sau đó.


Ánh nắng bình minh nhẹ nhàng đậu lên mặt Kail, khiến cậu tỉnh giấc. Cậu chợt nhận ra mình đang nằm trên giường, với một cơ thể không có chút thương tích nào.

- ... Đây là?

Kail nhìn xung quanh, lẩm bẩm.

Nơi này không hề xa lạ với cậu. Mà đúng hơn thì, đối với cậu, trên đời này làm gì còn chỗ nào quen thuộc hơn được nữa. Vẫn thanh kiếm chuyên dùng để luyện tập mà cậu nhận được từ người cha đang dựa vào tường ấy, vẫn những cuốn sách mẹ cậu đã tặng đang được xếp ngay ngắn thành hàng ấy. Chẳng có gì sai biệt ở đây hết, tất cả đều là những món quà mà cậu đã được tặng thuở ấu thơ. Không chỉ có thế, trong căn phòng này, vị trí từng cái bàn, cái ghế, và thậm chí cả cái giường cậu đang nằm lên này, cũng y như những ký ức đã theo bước cậu ta. Thật quen thuộc và hoài niệm, vì đáng lẽ chúng phải không còn tồn tại nữa mới phải.

Làm sao tôi có thể nhầm được, khi đây là nơi đã gắn bó với gần trọn cuộc đời mình. Chắc chắn đây là phòng riêng của tôi, thứ vốn dĩ đã bị phá hủy hoàn toàn trong cuộc “Đại Xâm Lược” của lũ quỷ.

- Tôi... mới rồi là gì?

Ngay khi tôi còn đang cố động đậy cái não vốn đã cứng đơ trước việc này, thì cánh cửa bị mở tung ra, kèm với đó là một giọng nói vui tươi vọng đến.

- Cậu còn định ngủ nướng đến bao giờ thế? Dậy đi chứ?!

Người bước vào sau khi đẩy tung cánh cửa là một cô gái trẻ tầm 16 tuổi với mái tóc đỏ, dài một cách bất thường như chính tính cách của cô. Vẻ quyết đoán và lạc quan của cô có thể khiến bất cứ ai xung quanh cảm thấy yêu đời hơn hẳn.

- Lize......

Từ tấm bé, thời gian hai đứa bên nhau còn nhiều hơn hẳn những lúc không gặp mặt, đối với chúng tôi thì người còn lại đã như là một thành viên trong gia đình vậy. Lúc này đây, tôi đang lẩm nhẩm lại tên người bạn thuở ấu thơ, đáng lẽ đã mãi cách chia.

- A, dậy rồi hả... Đúng rồi... Dù sao thì cậu cũng đã sang tuổi mười sáu, ít nhất thì mấy chuyện này cũng phải bớt lệ thuộc vào người khác mới phải.

Cô chống hai tay lên hông và nói với một giọng hống hách.

Cô ấy vẫn luôn như vậy. Dù bằng tuổi nhau nhưng cái cách cô ấy đối xử với tôi thì luôn như thể là đối với một đứa em trai vậy, chỉ bởi một lý do lãng xẹt là được sinh trước vài tháng.

Nhìn thấy khuôn mặt của Lize, Kail ngẩn ngơ một lúc rồi chợt nhận ra...

- À, hẳn đây là một giấc mơ...

Cậu ta lầm bầm những từ đó và nở một nụ cười bất lực trước một giấc mơ phũ phàng, nhưng cũng là một giấc mơ hạnh phúc. Đối với cậu, đây chắc là phần thưởng dành cho việc trở thành một người hùng đã giải cứu cả thế giới, nhưng quả là điều này cũng có đôi chút phũ phàng. Chỉ là một giấc mơ về những tháng ngày yên bình cậu đã mất, chứ không còn gì khác. Mà thôi, dù đây có là một giấc mơ hay ảo ảnh gì đi nữa thì cũng chả sao cả... Vì dù sao thì, cuối cùng tôi cũng đã được trở về nơi này, dù chỉ trong thoáng chốc...

- Kail?

Kail bật dậy khỏi giường, không để ý đến sự ngạc nhiên trong giọng nói của Lize.

- Có vấn đề gì vậy?

Kail nhướng lông mày lên và tiến về phía Lize một cách lặng lẽ. Khi mà khoảng cách giữa hai người gần đến mức có thể cảm nhận được hơi thở của người còn lại, cậu liền ôm chầm lấy cô gái.

- K- K- K- Kail?

- Lize! Lize! Lize!

Khi thốt lên tên người con gái ấy, cậu chỉ ước rằng mỗi một lần gọi tên, thì khoảnh khắc này sẽ kéo dài thêm dù là một giây cũng được, và cậu ôm chặt Lize như thể sợ một khi buông tay ra, cô gái trước mặt cậu đây cũng sẽ tan đi.

- N- này, cậu đang làm cái quái gì thế?

Bị ôm bất ngờ, Lize vùng vẫy, cố thoát khỏi vòng tay Kail, nhưng mọi sức lực cô có dường như biến đi đâu mất.

- A, ah...

Cuối cùng, cô quyết định không phản kháng nữa mà chỉ đứng lặng yên tại chỗ với khuôn mặt đỏ bừng.

Kail chợt nhận ra rằng cô ấy dường như đang căng thẳng.

Hơi ấm, mùi hương và giọng nói của cô ấy...

- Đ- Đột ngột quá... - Cô thì thầm – Tớ còn chưa chuẩn bị...

Rồi tôi chợt nhận ra...

- Hử?

'Nếu đây là một giấc mơ, thì sao lại có cảm giác chân thực đến thế?' – Cậu nghĩ thầm.

Không hiểu sao, tôi lại nghĩ đến việc xác nhận tính chân thực bằng cách di chuyển tay trái xuống mông cô ấy, rồi bóp mạnh.

- Hả!?

Lize giật nảy mình.

- Hưm?!?

Mềm và ấm quá, thế là tôi quên bẵng đi mình đang làm gì mà cứ vậy sờ soạng, vô thức tận hưởng cảm giác ấy.

- Ê... này? Sao... Không, chờ... đã!

Lize đang bối rối. Nếu tôi không nhầm thì cô ấy vẫn luôn lo lắng về việc cặp mông có hơi to hơn so với bạn bè đồng trang lứa thì phải.

Lúc đó Kail đã quên mất một điều.

Những hành động của cậu đã dẫn đến một hiện tượng sinh lý là việc "cái ấy" bắt đầu trở nên "năng động". Hơn nữa, vì đó còn là mông của Lize, nên chắc chắn sự "chân thực" truyền đến bàn tay của cậu còn khiến cho "cái ấy" cứng hơn bao giờ hết. Chính vì điều này, cộng thêm với việc hai người đang dính sát vào nhau, đã dẫn đến việc Lize nhận rõ mồn một những gì mà Kail đang "thể hiện".

- !?!?!

Khuôn mặt đang đỏ bừng Lize đột ngột tái đi.

- Khô... oooooong!!!!!!!!

Với một sức mạnh không tưởng, Lize đẩy mạnh Kail ra, rồi khom người xuống, thu tay lại và nắm chặt, dồn toàn bộ sức mạnh vào bàn tay. Rồi, bằng cách vận dụng lực từ eo đến nắm tay, Lize tung ra một đòn dứt điểm tuyệt đẹp với mục tiêu là người đang đứng trước mặt mình. Dính trọn đòn đó, cậu nhóc lộn mấy vòng trong không trung trước khi hạ cánh không an toàn xuống kệ sách.

- Đ- Đồ ngốc! Mới sáng ra mà cậu đã tính làm cái quái gì vậy!

Lize hét lên điều đó trong làn nước mắt rồi chạy ra ngoài, không quên đóng sập cửa lại. Còn Kail, vẫn đang bị vùi trong đống sách, cậu đã hoàn toàn tỉnh ngủ bởi cơn đau ở cả quai hàm và đầu. Điều này khiến cậu chợt suy nghĩ đến một chuyện.

- Ể...? Chả lẽ đây không phải là mơ?

Bàn tay phải của cậu, vốn vẫn đang nắm chặt từ khi thức dậy, dần thả lỏng. Và thế là một viên ngọc màu đỏ - chính là vật đã gắn lên bệ đá lúc đó – từ tay cậu rơi xuống sàn, trông như một giọt máu vừa nhỏ xuống.

Chương 2 Edit

- Dường như đây không phải là mơ.

Kail ngồi lên giường và lẩm bẩm điều đó. Đầu và cằm của cậu giờ vẫn còn đau nhấm nhẳng.

- Một giấc mơ thì không thể có cảm giác đau đến nhường này… Rốt cuộc thì chuyện quái gì đang xảy ra vậy nhỉ?

Giờ thì cậu ta đã hoàn toàn tỉnh táo rồi, nhưng cậu vẫn chưa thể nhận thức chính xác về tình hình hiện tại.

'Rõ ràng là mình vừa mới hạ gục Quỷ Vương ở lâu đài của hắn xong, còn nữa, lúc đó mình cũng đã cận kề cái chết rồi, làm sao mà mọi chuyện lại thành ra thế này nếu không phải đang mơ được chứ?'

Khả năng đầu tiên hiện lên trong đầu là việc tôi đã bị dính một loại phép thuật thôi miên hoặc phép ảo ảnh từ lũ quỷ. Tôi ngay lập tức nhìn ra ngoài cửa sổ, nhưng cảnh vật ngoài đó không có gì khác ngoài hình ảnh một thành phố hiền hòa y hệt như trong quá khứ trải dài tới tận chân trời.

Không thể nhầm được, đây chính là quê hương của tôi, thành phố Rimaze.

Mà nhân tiện thì trong lúc ngó ra ngoài, tôi còn thấy Lize đang quay trở lại ngôi nhà với đôi vai run run và những bước chân đầy giận dữ, thế nên tôi đã định gọi cô ấy lại để xin lỗi, nhưng rồi vì không biết phải nói gì nên đành chỉ nhìn theo cho đến khi cô ấy khuất bóng.

Về cơ bản thì cũng có những phép thuật ảo ảnh trên diện rộng giúp tái tạo lại cả một thành phố, nhưng việc giống thật đến mức gây nhầm lẫn thì phải cần đến một pháp sư có trình độ cao. Hơn nữa, người đó phải biết tường tận về nguyên bản của nó trước khi tạo ra bất kỳ ảo ảnh nào. Để chắc chắn, tôi đã kiểm tra lại mọi thứ trong căn phòng, nhưng tôi không tìm ra bất cứ điều gì khác biệt cả, ngay đến những vết xước trên giường, hay những nét chữ nguệch ngoạc mà tôi đã viết bậy vào sách hồi còn bé cũng thế. Chắc chắn không có ai đủ sức tạo ra một ảo ảnh chân thực và tỉ mỉ đến vậy.

Tôi cũng loại bỏ ngay lập tức khả năng về phép thuật thôi miên hay một loại phép can thiệp tinh thần nào đó bởi khả năng kháng phép của tôi cũng đủ cao để những loại phép thuật đó không thể ảnh hưởng đến bản thân được. Với lại, đối với trường hợp là phép thôi miên, chỉ cần bản thân đối tượng bị nhắm vào đã có nhận thức về điều đó thì phép thuật sẽ ngay lập tức bị hủy bỏ.

'Mà kể ra thì với tình cảnh của mình lúc đó, lũ quỷ hẳn phải biết là không cần sử dụng đến những cách như thế này. Dù sao thì mình cũng bị thương quá nặng, đến mức chẳng cần bọn chúng ra tay thì mình cũng đã “ngủm” rồi...'

Nhắc đến vết thương mới nhớ, tôi liền kiểm tra lại cánh tay trái của mình. Không có một vết thương nghiêm trọng nào! Thật bất thường.

'Những vết thương nặng đến thế mà...'

- Được chữa lành sao? Không, không phải thế.

Ngay cả những phép thuật chữa thương hữu hiệu nhất trên thế giới cũng không làm được chuyện này, mà dù có làm được thì cũng phải để lại sẹo. Tôi có thể chắc chắn về điều đó... Thế mà, lúc này đây, cánh tay của tôi trông lại lành lặn đến mức kỳ lạ. Tất nhiên, tôi cũng có thể di chuyển nó mà không gặp phải vấn đề gì. Cứ như thể nó chưa từng nhận phải một vết thương nào vậy.

- Kể cả những vết thương cũ cũng đã biến mất...

Những vết sẹo – minh chứng cho những trận chiến tôi đã từng trải qua – đã không còn hiện hữu trên cơ thể của tôi. Cả cơ thể tôi linh hoạt đến mức bất thường. Không có cảm giác mệt mỏi và đau đớn tích tụ trong người. Nhưng khi nhảy lên để kiểm tra khả năng hoạt động của cơ thể, tôi phát hiện ra rằng so với nửa ngày trước đó, có vẻ như sức bật của tôi đã yếu đi nhiều.

Sau khi suy nghĩ một lúc, Kail quyết định thử bước ra khỏi phòng. Cậu ta đi xuống tầng một, tìm đến chỗ cái gương. Theo trí nhớ của cậu, chắc hẳn nó sẽ ở đó.

Dọc theo lối đi, tôi cũng thử kiểm tra xung quanh nhưng không có gì khác lạ cả. Đây chính xác là ngôi nhà nơi tôi sinh ra và lớn lên.

Sau khi ngắm vẻ mặt mình qua gương, tôi lại chắc chắn thêm một điều. Khuôn mặt tôi không có gì thay đổi, trừ việc những vết thương trên mặt đã biến mất. Không chỉ có thế...

- Đúng như mình đoán... Mình đã trẻ lại.

Bởi những trận chiến qua ngày đoạn tháng, tôi đã quên bẵng ngày sinh nhật của mình nhưng, chắc chắn tôi cũng phải hai mươi tuổi có dư. Còn ở trong gương, tôi chỉ thấy khuôn mặt của một thằng nhóc chưa đến tuổi trưởng thành.

'Phải chăng chuyện này là... không, có khi nào là do một loại phép thuật trẻ hóa nào đó chăng?'

Cậu liền lấy viên ngọc màu đỏ ở trong túi ra. 'Vẫn thứ ánh sáng rực rỡ và bí ẩn đó, nhưng lúc này mình không còn cảm nhận được chút xíu ma lực nào bên trong nữa cả. Phép trẻ hóa đúng là có tồn tại và cũng cần một lượng ma lực cực lớn thật, nhưng đó là một ma thuật đã bị lãng quên. Mà không, ma lực trong viên ngọc lúc đó quá lớn nếu chỉ để dùng cho phép thuật này. Hơn nữa, không thể lấy nó ra để giải thích cho mọi chuyện đang diễn ra lúc này đây được...'

Kail ôm đầu suy nghĩ trong khi vẫn đang đứng trước gương.

'Quê hương đáng lẽ đã bị phá hủy, Lize đáng lẽ đã chết, lại còn cả cơ thể đã trẻ lại của mình nữa... Chỉ có duy nhất một câu trả lời cho những chuyện này. Chà, mình đang nghĩ cái quái gì vậy.'

‘’Tôi ngay lập tức lắc đầu trước cái suy nghĩ ngu ngốc đó.’’

‘’ ‘Mà, không phải Lize đã bảo hôm nay là sinh nhật lần thứ mười sáu của mình sao.’ ’’

- Mười sáu tuổi... Vậy đúng là thế sao? Mình đã trở về quá khứ à?

'Có lẽ điều này không hẳn là không thể, nhưng mà mấy chuyện kiểu thế này... nghe cứ như là một câu chuyện cổ tích vậy. Bốn năm đã qua, nếu nói bốn năm đó là một giấc mơ hay ảo giác nghe còn đáng tin hơn.'

'Thế nhưng, nếu vậy thì viên ngọc này từ đâu chui ra? Mà trên hết, cả những kinh nghiệm chiến trận với lũ quỷ kia chắc chắn không thể có được ở trong giấc mơ hay chỉ là sự tưởng tượng của một con người được.'

'Tuy nhiên, mọi người vẫn cho rằng điều đó không thể xảy ra mà.'

- Chết tiệt, thế này thì... nói mình bị điên còn có lý hơn.

Kail ôm đầu một lúc. Chợt cậu nở một nụ cười nhăn nhó khi nhận ra cái bụng của mình đang sôi lên vì đói.

- Dù là lý do gì đi nữa thì bụng mình vẫn cứ đói được... Hay mình nên cho rằng đây là bằng chứng cho việc tất cả mọi thứ đều đang diễn ra một cách bình thường nhỉ.

Kail bước xuống nhà bếp với hi vọng kiếm một chút đồ ăn.

Một bữa sáng tươm tất đã được bày sẵn trên bếp khi cậu tới.

Trên bàn ăn là những cái bánh mì mới ra lò, thịt sấy và súp rau, ngoài ra còn có trứng bác, rau sống và cả món tráng miệng. Quả thật rất công phu nếu so với một bữa ăn bình thường.

- Dường như Lize đã chuẩn bị tất cả chỗ này.

Khi mà tất cả những người còn lại trong gia đình đều không có khả năng nội trợ thì chắc chắn là không còn ai khác ngoài cô ấy có thể đảm nhiệm vai trò nấu ăn cả.

Bị cám dỗ bởi mùi ngon, tôi đưa tay ra. Ngay lúc ấy, ý nghĩ về khả năng có độc trong thức ăn xẹt qua đầu tôi, nhưng tôi chỉ đơn giản là lắc đầu, loại bỏ ngay suy nghĩ đó và bắt đầu ăn.

'Một hương vị hoài niệm.'

'Món súp này được chế biến theo công thức gia truyền của gia đình Lize. Ở thế giới kia, cô ấy đã mất trước khi tôi kịp hỏi điều gì, và bởi thế mà dù tôi có cố cách mấy để tái tạo lại hương vị thân quen này mỗi lúc rảnh rỗi thì cũng chưa một lần thành công.'

- Mình nên ăn... trước khi nó nguội...

Kail bắt đầu ăn lấy ăn để. Sau một thời gian dài chỉ được ăn thức ăn đóng hộp, một bữa ăn tươi ngon nóng hổi như thế này quả là tuyệt cú mèo, khiến những giọt nước mắt trên khóe mi cậu nhóc cứ vô thức trào ra.

- Mình ăn cũng có hơi nhiều thật.

Cũng khá nhiều thức ăn trên bàn, nhưng so với dạ dày của tôi thì nhiêu đấy cũng chỉ vừa đủ mà thôi.

- Ăn xong rồi mới để ý, bữa sáng như thế này công nhận là sang thật... nhỉ?

Đột nhiên tôi nghe thấy tiếng động vọng vào từ cửa trước. Có vẻ như có người đang bước vào trong. Lize quay trở lại sao? Không, tiếng bước chân này khác hoàn toàn. Nhưng đối với tôi chúng không có gì xa lạ. Dù sao thì chúng cũng thuộc về một kẻ mà tôi đã nhẵn mặt từ lâu.

Theo tiếng bước chân, hắn đi thẳng vào bếp.

- Yo.

Kẻ vừa bước vào có mái tóc ngắn màu vàng nhạt được chải chuốt khá gọn gàng, nhưng hắn ta lại tạo một cảm giác như một tên nhãi con hàng xóm đang tuổi nổi loạn. Hắn mặc một bộ quần áo khá thoải mái và dắt trên hông một thanh kiếm rẻ tiền.

- Seran.

Kail có một mối quan hệ khăng khít với tên trời đánh này. Hắn ta cũng là một người bạn thuở ấu thơ như Lize và việc này đã dính lấy cậu đến tận cuối đời.

- Chà, hiếm khi thấy một kẻ chỉ biết ngủ nướng đã dậy vào giờ này đấy.

- Ừm, ờ... Chuyện này... Dạo này cậu thế nào rồi?

- Vừa mới gặp nhau hôm qua xong, giờ đã quên nhau rồi à?

Seran ngẩn người và đáp lại.

Kail điều hòa lại nhịp thở và nhìn thẳng vào gương mặt trông rất bình thản của Seran dù đã khác.

- ...Vẫn cái vẻ mặt ngu ngốc đó. Lúc này đây Seran đã mất những trải nghiệm về tương lai mà sao trông hắn vẫn thất bại y như hồi đó vậy.

- Này, dù không hiểu rõ lắm cơ mà tớ vẫn biết là cậu đang nói xấu tớ đấy nhé.

Và cậu ta cũng đã trẻ lại. Giống như Kail.

Mà giờ nghĩ lại thì Lize cũng trẻ hơn so với những gì tôi nhớ thì phải, sáng nay cũng do gặp phải cái vụ lộn xộn kia mà tôi không để ý kĩ cho lắm.

- Hèm, thôi bỏ đi, đến giờ ăn rồi, bữa sáng... bữa sáng đâu rồi?!

Seran nhìn vào cái nồi rỗng không và hỏi.

- Này, đừng nói là cậu ăn hết nguyên cả chỗ đó đấy nhé!?

- Ừ, chúng ngon lắm.

Kail nhớ rằng tên này lúc nào cũng kêu ca về vấn đề ăn uống.

- Chết tiệt, chỉ vì nghe những lời ba hoa trong lúc nấu ăn hôm qua của Lize mà mình đã tính đến chuyện ăn ké... Tuy có hơi bạo lực nhưng không ai có thể phủ nhận khả năng nấu ăn tuyệt vời của cậu ấy.

Seran thọc ngón tay vào nồi để vét nốt chỗ thức ăn còn sót lại.

- Nếu đã muốn đến thế thì sao cậu không thử hỏi xem liệu cô ấy có thể làm thêm cho cậu một chút nữa không đi.

- Rõ ràng chuyện đó không thể xảy ra được mà, chẳng nhẽ cậu quên là hôm qua tớ đã làm cô ấy tức điên đến mức nào sao. Ngay đến giờ này tớ cũng có dám đến khi cô ấy còn ở đây đâu.

Kail cũng chẳng để ý đến mấy chuyện linh tinh đó, thế nên cậu ta thử hỏi về một vấn đề mà mình quan tâm.

- Ờm, tính hỏi cậu câu này hơi kỳ quặc chút nhé.

- Cái gì? ... À, ở đây vẫn còn sót tí thịt.

- Cứ nghe đi đã... Hôm nay là ngày tháng năm nào rồi?

- Sao cơ?

- Ừm, tớ quên ngày rồi.

- Chả hiểu rõ câu đó có ý gì, cơ mà hôm nay là ngày 24 tháng 5 năm 2823.

4 năm trước à. Có vẻ như đây đúng là quá khứ rồi.

- Có nhầm lẫn gì không đấy?

- Chả hiểu cậu lo cái gì nhưng mà tớ không nhầm được đâu. À nhưng mà nếu là về ngày thì có thể lệch đi đôi chút.

- Nói mới để ý, hôm nay là sinh nhật cậu nhỉ, mình quên khuấy đi mất ngày sinh của thằng ngốc này... Sao? Tính đòi quà à?

- Không. Tớ không cần một món quà từ đứa nào gọi tớ là “thằng ngốc”, cảm ơn.

Nghe những lời đó, Seran chỉ nhún vai sau khi đã vét sạch toàn bộ chỗ thức ăn còn dính trong nồi.

- Thôi thì dù sao chuyện cũng đã lỡ làng, chỉ trách tớ và bữa sáng này có duyên không phận, cứ coi chỗ thức ăn đó là quà sinh nhật nhé.

- Cậu lấy đâu ra cái kiểu tặng quà rẻ mạt đấy thế?

“Mà vốn dĩ nó cũng có phải của cậu đâu.” Nhưng Seran phớt lờ câu nói ấy và bỏ đi.

- Này, tính đi đâu thế?

- Hết thức ăn thì tớ cũng hết việc ở đây luôn mà. Xem ra mình đành phải đến chỗ Lize với hi vọng cô ấy sẽ rủ lòng thương mà nấu cho chút thức ăn vậy.

“Tiếc bữa ăn sáng nay quá”, cậu ta lầm bầm điều đó.

- Vừa mới đây thôi cô ấy còn đang cảm thấy khó chịu đấy. Cẩn thận kẻo ăn đòn mà không rõ lý do đâu.

- Hờ hờ, nếu tớ xin lỗi bằng cách dập đầu xuống đất thì chắc cô ấy cũng sẽ mủi lòng thôi. Ngay đến những người ăn xin cô ấy còn cho nữa cơ mà.

- Từ xưa... Không, vốn dĩ để đạt được mục tiêu thì cậu vẫn luôn chọn làm những điều cần thiết như vậy nhỉ, dù cho việc đó có bôi nhọ phẩm giá của cậu đến đâu đi nữa.

- He he, đừng khen tớ thế chứ.

- Đó không phải là lời khen.

- Ờm, sinh nhật tớ vào mùng 8 tháng 2, thế nên hôm ấy nhớ tặng tớ ít kim loại quý nhé, hoặc một cô gái đẹp làm quà thì càng tốt.

Seran vẫy tay và biến khỏi căn phòng.

- Giờ thì mình chẳng biết nên nói là tên này vẫn không có gì thay đổi hay tên này đã không thay đổi gì nhỉ.

Kail gượng cười nhìn theo Seran cho đến khi cậu ta khuất bóng.

Đã lâu lắm rồi tôi mới lại được nói chuyện phiếm với thằng ngốc đó như thế này. Giờ đây tôi mới nhận ra rằng những thói quen tưởng chừng rất đỗi bình dị trong cuộc sống hằng ngày chính là những niềm hạnh phúc giản đơn mà suốt cuộc chiến ấy tôi vẫn luôn hoài niệm.

- Hừm, giờ thì mình nên làm gì đây?

Kail khoanh tay vào, suy nghĩ.

'Có vẻ như mình đã trở về quá khứ thật rồi, vấn đề là mình vẫn chưa rõ cách nó xảy ra. Phép thuật ngược dòng thời gian và cả những người đã từng thử nghiệm, những cái này mình chưa từng được nghe ai nhắc đến cả. Mà có nghĩ chắc cũng chả ăn thua gì. Xem ra mình đành phải tìm đến người chắc chắn hiểu biết về lĩnh vực này để nhờ giúp đỡ chứ không thể chọn một tay mơ nào đó được.'

- ... Quả thật chỉ có người này là phù hợp, hi vọng bà ấy vẫn thức.

Sau khi đã suy tính kỹ lưỡng, Kail quyết định đến chỗ một người mà cậu ta nghĩ là có thể giúp được mình.

Chương 3Edit

Gia đình Leonard – gia đình nhà Kail – sống ở khu vực ngoại ô của một thành phố có tên là Rimaze.

Ở vùng này, có thể coi rằng Kail đang sống trong một cái biệt thự gồm một ngôi nhà vài tầng và một khu vườn khá rộng.

Tôi đã phải kìm lại ham muốn vào nội thị xem tình hình buôn bán lúc này để đến chỗ này – một chốn tách biệt nằm ở góc khu vườn.

Đích đến của Kail là một ngôi nhà một tầng được xây bằng đá trông rất vững chắc với mái thấp, chỉ có một cửa sổ và cửa ra vào. Ngay đằng sau cánh cửa ra vào là những bậc thang dẫn xuống bên dưới. Dưới tầng hầm, một cánh cửa bằng đá đã mở sẵn, Kail có thể ngửi thấy một thứ mùi đặc biệt hoài niệm đang tỏa ra từ bên trong. Trong phòng, sách được xếp dày đặc trên một cái kệ. Cả tầng hầm không có bất kỳ một cánh cửa sổ nào cả, nguồn sáng duy nhất ở đây đến từ một pháp cụ được yểm phép thuật [Light]<Chiếu sáng> treo trên tường. Ngoài ra, còn có thêm một loại phép khác đã được yểm lên toàn bộ căn nhà này, cùng với các thiết kế đặc biệt khác giúp điều chỉnh nhiệt độ, độ ẩm và ánh sáng và những tác nhân khác để tránh gây hại đến những cuốn sách. Cái giá phải trả cho việc này là một lượng ma lực và tiền bạc khổng lồ.

Rất nhiều loại sách khác nhau được xếp thẳng hàng trên một khu vực rộng, từ những cuốn truyện cổ tích có tranh minh họa cho đến những cuốn sách nói về các cổ thuật bị cấm trong vương quốc.

Nằm ở trung tâm căn phòng là một cái bàn, trên bàn đặt một chồng sách lớn. Cạnh đó, một người phụ nữ đang đọc sách một cách chăm chú, dáng người nhỏ bé khiến cô trông như đang bị núi sách chôn vùi.

Nhận ra sự xuất hiện của Kail, người ấy ngẩng đầu lên và mỉm cười đầy ngọt ngào.

- Kail-chan à? Mẹ không nghĩ là con lại tới đây đâu nhé. Đặc biệt là vào giờ này nữa.

Là lời của mẹ tôi.

Dù biết chắc chắn sẽ gặp lại mẹ mình ở đây nhưng tôi vẫn không khỏi bồi hồi khi đối diện với bà ấy.

Kail kìm lại dòng cảm xúc đang chực trào dâng và đáp lời.

- Trời cũng đã sáng hẳn rồi mà mẹ. Mẹ lại đọc sách thâu đêm à?

- Ồ, sáng rồi sao? Chà, cứ khi nào ở trong này là mẹ lại quên bẵng đi giờ giấc đấy.

Seraia - người vừa đáp lại cùng với một cái ngáp dài đó - là mẹ ruột của Kail.

Cô ấy chắc hẳn đã bước qua cái tuổi 30 từ lâu, nhưng với mái tóc tỉa ngắn, khuôn mặt trẻ con cùng thân hình nhỏ nhắn, trông cô chỉ như một thiếu nữ. Nếu để Kail đứng cạnh, chắc ai cũng sẽ nghĩ hai người là anh em ruột chứ không phải mẹ con. Lize đã từng quả quyết rằng cô đã sử dụng một vài loại thuốc ma thuật hoặc mật lễ nào đó để giữ được một làn da mịn màng như thế này.

- À, thực tế thì con cũng có vài thắc mắc nhỏ muốn nhờ mẹ giải đáp.

Nghe những lời đó, mắt Seraia chợt lóe sáng, thể hiện một niềm thích thú rõ rệt.

- Cứ tưởng có chuyện gì nghiêm trọng lắm, hóa ra là có thắc mắc muốn hỏi mẹ... À mà nếu con muốn nhắc đến cuộc gặp gỡ định mệnh của mẹ với cha con thì mẹ nói luôn nhé. Khoảng 20 năm trước...

- Chuyện đó mẹ để khi khác nhé.

Kail ngay lập tức ngắt lời nhằm ngăn chặn một chủ đề nguy hiểm: câu chuyện “họ đã yêu nhau như thế đấy” của các bậc phụ huynh. Không nói thì thôi, chứ cứ hễ có dịp là câu chuyện này sẽ trở thành đề tài để cô ấy mang ra huyên thuyên hàng giờ liền. Điều này đã từng làm Kail sốc nặng.

- Cái con muốn hỏi mẹ là một vấn đề liên quan đến phép thuật.

- Phép thuật à? Cũng được thôi, nếu như mẹ thực sự biết.

- Mẹ mà không trả lời được thì con cũng chẳng biết tìm ai hiểu biết hơn mẹ để mà hỏi đâu...

Về cơ bản thì phép thuật được chia làm ba nhánh chính. Nhánh thứ nhất là thần thuật, chuyên về các phép thuật viện đến sự trợ giúp của thánh thần. Tiếp theo là nguyên tố thuật, điều khiển các yếu tố có trong tự nhiên như đất, gió, lửa, nước, thông qua sức mạnh của tinh linh. Cuối cùng là cổ thuật, dùng cổ ngữ cùng với những kiến thức đã được phát triển qua thời kỳ thịnh vượng của một vương quốc pháp thuật xưa kia nhằm kiến tạo phép thuật.

Hai trong ba nhánh phép thuật trên được tộc người sử dụng, đó là thần thuật và cổ thuật – con đường mà Seraia theo đuổi. Cổ thuật được chia làm năm cấp, gồm hạ, sơ, trung, cao và thượng cấp phép thuật, tất nhiên là những người mới bắt đầu bập bẹ đi theo con đường cổ thuật sẽ ở hạ cấp. Tùy vào khả năng sử dụng cổ thuật, người sử dụng sẽ nhận được danh hiệu khác nhau. Ở hạ cấp là “ma pháp học đồ”, lên đến sơ cấp thì là “ma pháp sĩ”, rồi đến “ma pháp sư”, “ma đạo sư”, và cuối cùng là danh hiệu dành cho những người sử dụng được thượng cấp phép thuật: “thánh ma đạo sư”. Những người nắm giữ danh hiệu “thánh ma đạo sư” trên thế giới có thể đếm trên đầu ngón tay, và người hiện tại đang ở trước mặt Kail cũng là một trong số đó.

Ở thành phố Glorious - thủ đô của vương quốc Seurat - thì có công chúa Sakira là người nổi bật. Còn tại thủ đô của Garugan này trước kia, mẹ tôi cũng từng là một trong số ít những thánh ma đạo sư nổi tiếng, thậm chí còn từng được đề bạt làm pháp sư hoàng gia trẻ tuổi nhất đế chế nữa, nếu tôi không nhầm.

Nhờ vào sản nghiệp thừa kế của ông ngoại Kail - một hào phú, người đã mất trước khi cậu sinh ra, mẹ của Kail vẫn có thể sống một cuộc sống sung túc cùng với sở thích thu thập sách của mình. Thậm chí như bây giờ, gia đình cậu vẫn có thể sống nhàn rỗi ở một thành phố lớn chứ không cần phải ở nơi biên cương hẻo lánh này. Kail cũng không rõ, và cũng chưa từng nghe ai bảo lý do họ lại làm điều đó.

Chính vì thế, nếu muốn hỏi bất cứ điều gì về phép thuật, ngoài cô ấy ra thì Kail chẳng còn biết phải tìm ai nữa.

- Ừm... Liệu có phép thuật nào có thể đưa con người ngược về quá khứ được không ạ?

- Có đấy.

Seraia trả lời ngay lập tức mà không chút ngượng ngập.

- Ồ, thật thế ạ?!

- Đúng vậy. Dù kiến thức về nó còn sơ sài, nhưng sự tồn tại của loại phép thuật có khả năng tác động đến dòng chảy thời gian đã được khẳng định.

- Nhưng sao con chưa từng nghe nói về một loại phép thuật thuận tiện, không, phải gọi là gian lận như thế cả.

- Lý do cũng không khó hiểu lắm. Sự tồn tại của một phép thuật không đồng nghĩa với việc tất cả mọi người đều có thể sử dụng nó, đúng chưa? Bản chất chính xác của phép thuật này là khả năng xóa đi một đoạn thời gian, ngoài ra nguyên lý phép thuật nằm trong nó cũng đã được phát hiện ra. Lý do mà phép thuật này vẫn chỉ nằm trên giấy là bởi lượng ma lực cần thiết để có thể kích hoạt.

Ma lực - nguồn năng lượng để sử dụng phép thuật - là thứ mà trong cơ thể mỗi pháp sư luôn có. Lượng ma lực lớn thậm chí còn có thể giúp cho một phép thuật tấn công tầm thường trở thành một đòn tấn công đầy sức mạnh.

- Tính ra thì phép thuật biến đổi thời gian còn khó gấp mười các loại phép thuật cao cấp nhất. Không chỉ riêng loài người, kể cả loài rồng hay thần linh cũng không đủ khả năng kích hoạt nó. Ví một cách đơn giản thì dòng chảy thời gian như một con sông lớn còn loài người chỉ như đàn kiến, có bao giờ con lại nghĩ là loài kiến có thể thay đổi được dòng chảy của con sông không?

- Điều này... là không thể.

- Thậm chí, dù có quy tụ hết tất cả những pháp sư vĩ đại nhất trên thế giới này và nhờ họ sử dụng hết lượng ma lực trong cơ thể thì việc thay đổi lịch sử vẫn là điều bất khả thi.

'Ra đây chính là lý do mà không nhiều người biết đến loại phép thuật này. Quả là cũng chẳng mấy ai lại đi quan tâm đến một phép thuật không thể sử dụng được như vậy.'

- Con hiểu rồi... Vậy nếu muốn quay trở lại thời điểm vài năm trước thì sao ạ?

- Vài năm cơ à? Cần một lượng ma lực cực lớn đấy. Để gom hết chỗ đó lại... không, có lẽ là không thể làm được.

'Vậy là mình có thể loại bỏ khả năng này... Không, mình không được quyền nghĩ thế.'

- Vậy nếu sử dụng pháp cụ thì sao ạ?

Seraia “à” lên một tiếng và nâng giọng lên.

- Mẹ hiểu rồi, cũng thú vị đấy nhỉ, sử dụng pháp cụ để thu gom ma lực. Dù sao thì ma lực cũng không nhất thiết phải gom lại chỉ trong một lần... Vấn đề còn lại là thời gian. Mấy cái thứ kiểu này mà có sẵn vô hạn thì quả là tuyệt vời.

Rồi cô lại lắc đầu sau vài phút suy nghĩ.

- Haiz... theo mẹ thấy thì cũng rất khó khăn đấy. Riêng về việc thu gom ma lực đã là cả một vấn đề lớn rồi. Ngay đến một thánh ma đạo sư dành hàng ngàn năm đi nữa cũng không đủ lượng ma lực cần thiết để kích hoạt.

- Vậy... nếu sử dụng cấm lễ thì sao ạ?

Khi nghe đến từ “cấm lễ”, Seraia liền cau mày lại.

- Nếu sử dụng những phương pháp “đi ngược lại các chuẩn mực đạo đức” ấy thì chắc chắn là đủ rồi… nhưng sao con biết về nó?

“Cấm lễ” ý chỉ những nghi lễ hiến tế chuyển hóa chính mạng sống con người thành ma lực, nhờ đó người thực hiện có thể thu được một lượng ma lực khổng lồ. Một kẻ không có ma lực trong người cũng có thể sử dụng được nghi lễ này, hay những pháp sư đã mất hết lương tri đã tế sống cả một ngôi làng chỉ để đủ lượng ma lực cho một thí nghiệm ác độc nào đó…, những câu chuyện như thế vẫn thường là chủ đề được đem ra mỗi khi nhắc đến cấm lễ. Không có nhiều người biết đến chúng, đồng thời cách thực hiện cấm lễ cũng không được tiết lộ.

- Con chỉ biết chút ít qua vài cuốn sách con từng đọc thôi chứ cũng không rõ lắm.

Gần cuối cuộc chiến, khi loài người chỉ còn biết chiến đấu trong vô vọng, đã từng có đề xuất về việc sử dụng cấm lễ. Đề xuất đó gần như đã được chấp thuận, cũng may mà cuối cùng họ vẫn quyết định đặt cược vào đội quân cảm tử của chúng tôi.

- Ra thế... Nhưng theo giả thuyết, để có đủ ma lực cho người sử dụng ngược dòng thời gian dù chỉ vài năm thôi thì cũng phải cần đến không dưới một nửa số dân toàn lục địa. Điều đó thật sự điên rồ đúng không?

- Quả là thế thật, một nửa số dân trên toàn lục địa...

Thế nhưng điều này cũng có nghĩa là nếu có từng ấy người hi sinh thì sẽ có được lượng ma lực cần thiết. Kail chợt nhớ lại hình ảnh một núi, không, đó phải gọi là một dãy núi xác chết vây quanh lâu đài Quỷ Vương. Chắc chắn sinh lực của họ đã bị rút kiệt, lúc đó trông họ chỉ như những cành cây nằm queo quắt.

- Vấn đề tiếp theo là vật trung gian. Đối với những loại phép thuật bình thường thì chỉ cần một viên ngọc hoặc một viên đá ma thuật nào đó cũng đã ổn rồi, nhưng vật trung gian có thể chứa được một lượng ma lực mà ta vừa đề cập đến không tồn tại.

Vật trung gian có thể hấp thu ma lực thường là đá ma thuật hoặc ngọc, chúng thường xuyên được sử dụng vì khả năng bảo quản dễ dàng. Tuy nhiên, mỗi vật trung gian chỉ có thể chứa được một lượng ma lực nhất định, nếu vượt qua giới hạn đó, ma lực bên trong sẽ tiến tới trạng thái mất kiểm soát và phát nổ.

- Vật ngoại lệ duy nhất là viên đá huyền thoại “Long Thần Tâm”.

- Cái gì thế ạ?

- ...Nó trông như thế này.

Seraia lấy ra một cuốn sách cũ từ đống sách đang vứt bừa bộn trên bàn. Có vẻ như mình cô ấy là đủ sức quản lý cả cái kho sách này rồi.

- Hình này đây. Đây chính là viên đá trong truyền thuyết “Long Thần Tâm”.

Ngó qua cuốn sách mẹ đang cầm trên tay, tôi để ý ngay đến bức tranh minh họa cùng tiểu sử của nó.

Theo như trong sách, ở thời cổ đại đã từng xuất hiện một con rồng mạnh đến mức có thể đứng trên hầu hết các vị thần. Khi con rồng ấy chết đi, lượng ma lực còn lại trong xác của nó vẫn đủ vượt qua một số thần linh có thứ hạng thấp nhưng cũng là những thực thể bất diệt cùng thời gian. Khi vương quốc cổ đại Xarles lấy được cái xác ấy, đất nước đó đã trở nên thịnh vượng nhờ vào nguồn ma lực khổng lồ có thể lấy ra bất cứ lúc nào ở trong “Long Thần Tâm”.

Nhưng dù sao thì nó cũng không phải là vô hạn, và cùng với sự cạn kiệt ma lực có trong viên đá huyền thoại ấy, vương quốc cổ Xarles cũng dần lụi tàn.

- Điều đó không có nghĩa là nó không còn có thể chứa một lượng ma lực lớn như xưa chỉ vì nó đã rỗng không. Chắc hẳn đây phải là cái bình đựng ma lực lớn nhất trong lịch sử.

- Ra là thế…

Kail vô thức thọc tay vào túi quần. Viên ngọc màu đỏ vẫn yên vị trong đó giống hệt với bức tranh minh họa trước mặt cậu đây.

- Tuy nhiên, từ sau khi vương quốc Xarles sụp đổ, không ai biết được tung tích viên đá ấy. Đã hàng ngàn năm trôi qua rồi, giờ mẹ cũng không chắc liệu nó có còn tồn tại hay không nữa. Có lẽ nó đã rơi vào vùng đất loài quỷ rồi cũng nên.

- ... Có lẽ thế.

- Ngoài những điều kiện bên trên ra, thì kích cỡ của vòng tròn phép cũng phải rất lớn. Có lẽ phải cỡ một thị trấn nhỏ. Và để ngăn những tác nhân bất ngờ có thể ảnh hưởng đến quá trình làm phép thì cả vòng tròn phép phải được đặt trong một căn phòng.

... Nếu tôi nhớ không nhầm thì kích thước căn phòng nơi tôi và Quỷ Vương giao chiến cũng phải đến tầm đấy. Ngoài ra, cả căn phòng còn bị bao phủ bởi ngôn ngữ loài quỷ. Nghĩ lại thì thấy quả là có nhiều điểm rất đáng ngờ, nhưng chỉ vì quá tập trung trước trận chiến mà tôi đã không để tâm.

- Tóm lại thì để thực hiện phép thuật này, cần phải có một vòng tròn phép thuật lớn bằng một thị trấn, viên đá trong truyền thuyết “Long Thần Tâm” và sinh mạng của một nửa số dân toàn lục địa này đúng không ạ?

- Đúng là như vậy. Thế sao? Đã thấy không tưởng chưa?

- Vâng, quả thật đấy là một điều bất khả thi.

Kail vội vàng gật đầu đồng ý trước ánh mắt của Seraia.

- Mà sao con tự nhiên lại hỏi điều đó thế? Cứ như thể Kail-chan của mẹ mới ngược về từ tương lai ấy.

- Mẹ nói gì thế, chả phải mẹ con mình đã nhất trí rằng điều đó là không thể sao.

- Ờ nhỉ, con nói kể cũng đúng.

Hai người cùng nhìn nhau và cười “hahaha” nhưng với Kail thì cậu chỉ cười gượng và nhún vai.

Tôi quyết định không nghĩ thêm về người mẹ của mình – người dễ dàng nhượng bộ chỉ bởi một câu nói bâng quơ như thế - trong lúc này.

- Thôi kệ đi. Cũng lâu lắm rồi mẹ con ta mới trò chuyện cùng nhau như thế này nhỉ?

- Thế ạ?

- Đúng mà. Vì dạo này Kail-chan toàn tránh mặt mẹ thôi.

- À, con không có ý đó nhưng...

Đúng thế. Trong khoảng thời gian này, tôi thường viện mọi cớ có thể để tránh mặt mẹ mình. Hừm, có lẽ là do đã đến tuổi dậy thì, nhưng chính xác thì tôi cũng không rõ lý do nào mà tôi lại dở chứng như thế.

- Thật sự thì, cứ nghĩ đến sự thất bại trong vai trò của một người làm mẹ vì bị chính con ruột của mình ghét bỏ, mẹ lại cảm thấy cô đơn lắm đấy.

- Chắc chắn là mẹ không hành động giống như một bà mẹ bình thường rồi. Luôn lười biếng và chẳng khác gì một cái bình hoa, lại còn chẳng có hứng thú với cái gì khác ngoài sách nữa chứ. Không những thế, mẹ còn không biết làm tí ti công việc nội trợ mà một người làm mẹ đáng ra phải biết làm. Theo quan niệm số đông thì phải công nhận mẹ không xứng làm một người mẹ đáng kính.

- Haiz, tuy đã được cảnh báo về điều đó nhưng quả thật khi nghe những điều này trực tiếp từ đứa con trai của mình thì... mẹ thấy đau lòng quá.

- Nhưng dù như vậy... đối với con mẹ vẫn là một người tuyệt vời, tuyệt vời nhất mà con có thể có được.

Tôi cũng không muốn mất bà ấy thêm một lần nữa.

- Chỉ cần nghe được những lời này là mẹ đã thấy mãn nguyện rồi.

Seraia nói thế và ôm chầm lấy Kail, đồng thời nở một nụ cười đầy hạnh phúc. Nếu là Kail của ngày trước, hẳn cậu sẽ kiếm cớ chuồn ngay tắp lự, nhưng lúc này đây cậu còn đang mải cố gắng kìm lại những giọt nước mắt ngượng ngùng và vui sướng đang chực trào ra từ khóe mi.

Biết mình không thể ghìm lại được nữa, cậu bất đắc dĩ quay mặt đi vì dù sao thì cũng sẽ rất lạ nếu khóc ở đây. Nhìn thấy hành động ấy của Kail, Seraia chỉ biết lắc đầu và siết chặt vòng tay đang ôm lấy con mình.

- Nói nhiều như thế, giờ mẹ cũng thấy đói rồi. Lize nấu bữa sáng rồi nhỉ? Chắc là ngon lắm đây.

Đang chuẩn bị quay lại thì nghe thấy những lời đó,cơ mặt Kail liền giật giật.

- Ừm... con xin lỗi, con lỡ ăn hết rồi.

Nụ cười trên gương mặt Seraia ngay lập tức đóng băng.

- Nếu, nếu thế thì đành thôi vậy, mẹ sẽ lại ăn thức ăn đóng hộp như mọi khi, hehehe.

- Haiz, con thật sự, thật sự xin lỗi.

- Không sao đâu... Mà hôm nay còn là sinh nhật của Kail-chan đúng không? Thế thì cứ coi bữa sáng này là quà mừng của con đi nhé... hehe.

- Không thể nào. Quà sinh nhật thế không phải quá bèo sao?

Chương 4Edit

Nằm trên đỉnh đồi phía đông thành phố Rimaze là một cái tàn tích cũ, nhưng nó đã gần như đổ nát hoàn toàn. Tàn tích đã có khoảng một ngàn năm tuổi, và theo thời gian, tất cả mọi thứ có giá trị bên trong đều đã bị trộm cắp bởi những đám thợ săn kho báu. Vì không có một chút giá trị học thuật nào, nên nó chỉ nằm lại nơi đây như một phần cảnh quan của thành phố.

Nhưng bản thân nơi này thì vẫn ổn – một địa điểm tuyệt vời cho trò chơi trốn tìm. Điều này cho phép trẻ con sử dụng nơi này làm sân chơi, trong đó có Kail lúc nhỏ.

Lúc này, tại nơi đây, cậu đang ngắm cảnh hoàng hôn.

Từ đây, tôi có thể quan sát toàn bộ thị trấn, và tôi cũng thích việc dõi theo cảnh vật trong ánh chiều tà ở nơi đây. Phải đến một năm rồi tôi mới lại có thể tĩnh tâm mà ngắm mặt trời lặn như lúc này.

- Cảnh hoàng hôn vẫn yên bình như vậy.

Kail lẩm bẩm. Trong mắt cậu phản chiếu hình ảnh một thị trấn đang chìm trong màu đỏ rực của ráng chiều.

- Buồn cười thật, sao hôm nay mình cứ như một thằng nhóc mít ướt ấy nhỉ.

Suýt chút nữa thì nước mắt tôi lại vô thức trào ra, nhưng dù sao thì hôm nay cũng có quá nhiều cảm xúc chỉ chực bùng nổ, tôi tự an ủi mình như thế.

Những người trong thị trấn mà tôi đã gặp chiều nay cũng hành động đúng như những gì tôi nhớ. Lại một lần nữa tôi cảm thấy tính chân thực của việc quay trở lại quá khứ.

Rồi Kail lấy viên "Long Thần Tâm" ra và thì thầm.

- Quay trở lại quá khứ... Rốt cuộc thì hắn muốn làm gì?

"Hắn" ở đây chính là Quỷ Vương.

Quỷ Vương muốn quay ngược quá khứ. Đây không phải là mục tiêu, mà chỉ là phương pháp để hắn có thể đạt được một điều gì đó không có trong hiện tại. Tôi không biết chính xác lý do của hắn ta, nhưng chắc hẳn đó phải là một mục tiêu cần đạt được bằng mọi giá của hắn. Nếu không thì hắn cũng không cần phải tìm cách hủy diệt loài người như vậy.

Nhưng tôi cũng không có cơ hội để biết được điều đó.

- Aizz, một cơ hội nữa...

- Hóa ra cậu ở đây, tớ cứ tìm cậu mãi.

Một giọng nói bất ngờ vang lên từ phía sau khiến Kail giật mình, luống cuống giấu viên "Long Thần Tâm" đi.

Tôi có thể đoán được ngay ai vừa mới đến mà không cần quay đầu lại. Chắc chắn giọng nói này là của Lize. Nghe giọng điệu thì có vẻ như cô ấy đang ủ rũ thì phải. Tôi chợt nhớ đến những chuyện đã xảy ra sáng nay.

'Vừa tỉnh dậy xong mình đã ôm cô ấy, rồi lại còn làm một vài hành vi không đứng đắn nữa chứ.'

- Tớ vô cùng xin lỗi.

Kail quay lại và lập tức quỳ xuống. Chắc chắn những việc làm sáng nay của cậu sẽ bị đánh giá là một hành động quấy rối tình dục theo góc nhìn của người ngoài cuộc, thế nên một lời xin lỗi là cần thiết.

Tôi đã chờ đợi khoảnh khắc hạnh phúc này từ rất lâu rồi, thế nên tôi không muốn vào tù chỉ vì một khoảnh khắc vô tình như vậy.

- ... Lúc đó cậu chỉ hành động theo phản xạ tự nhiên thôi phải không?

- Sáng nay tớ đã có một giấc mơ kỳ lạ và vẫn còn đang ngái ngủ nên mới hành động thiếu suy nghĩ như thế. Tớ ngàn lần xin lỗi từ tận đáy lòng mình.

Kail cúi gằm mặt xuống. Sau vài phút không thấy Lize đáp lại, cậu mới ngẩng đầu lên để xem chuyện gì đang xảy ra thì thấy Lize đang khoanh tay và quay mặt đi hướng khác, mắt nhắm lại.

'Tuyệt thật, có vẻ như cô ấy cũng không có giận lắm, chứ không thì lúc này cô ấy phải mỉm cười cơ.'

Đồng thời, tôi cũng có thể nhìn thấy một cặp đùi cực kỳ bổ mắt và một chút vải trắng lấp ló sau chiếc váy ngắn của cô ấy.

'Màu trắng à... Hiện giờ thì cô ấy vẫn chưa mặc đồ khiêu gợi gì đâu nhỉ.'

Nếu mà bị cô ấy phát hiện ra, nhất định tôi sẽ dính nguyên một đòn trí mạng vào đầu, hoặc là trở thành quả bóng cho cô ấy tập sút, nhất định thế. Tôi nên cúi mặt xuống ngay khi còn có thể.

Một lúc sau, Lize thở dài một tiếng "Haiz" rõ to. Nhận ra đó là một tín hiệu, Kail liền thả lỏng cơ thể.

- Nghiêm túc thì, chỉ cần hai người các cậu không làm điều ngu ngốc thì đâu cần phải đi xin lỗi ai đâu.

- Hai người?... À, Seran nữa nhỉ. Vậy ra thằng ngốc đó cũng đã đến nhà cậu và làm vài trò lố rồi à?

- Ừ, cậu ta cũng xin lỗi tớ y như cậu vậy. Hai cậu đúng là ngưu tầm ngưu mã tầm mã mà.

Lize ngồi xuống bên cạnh Kail trong lúc than vãn. Kail cũng ngồi xuống, và hai người cùng nhau ngắm cảnh hoàng hôn.

- Bị đem ra so sánh với Seran thì quả là cậu có hơi sỉ nhục tớ đấy... mà này, cậu đã tha thứ cho hắn ta chưa?

- Rồi, một cú đá kèm theo một điều kiện nữa.

- Vậy là hắn vẫn không tránh khỏi bị ăn đá... Mà điều kiện của cậu là gì thế?

- Một quả Neruda, chim và mực ở rừng Taasu, vì tớ hết thực phẩm dự trữ rồi.

Neruda là một loại quả ngon mà ai cũng có thể kiếm được ở rừng Taasu, cách thị trấn khoảng chục bước tuy nơi đó có hơi đặc biệt một chút.

- Cũng phải mất khoảng nửa ngày đường đấy, liệu đổi từng ấy công sức chỉ để lấy một bữa ăn như thế có quá khắt khe không?

- Cũng đáng thôi, dù sao tớ cũng đã làm cơm trưa cho cậu ta mà. Mà thật sự là một mình cậu ăn hết đống thức ăn ấy cơ á? Chỗ đó phải đủ bốn người ăn đấy.

- À, ừm, cũng đến hơn một năm rồi tớ chưa được ăn món nào ngon đến thế nên...

- Tính ra thì cũng phải hơn chục lần tớ nghe thấy những lời mè nheo đòi ăn rồi... Không tính Seran, ngay cả Seraia-san cũng còn nói "Làm ơn cho cô ăn cái gì đó đi". Nghe thế là tớ biết ngay có chuyện khác thường đã xảy ra mà.

- Về việc mẹ tớ thì tớ thật sự xin lỗi vì đã để bà ấy làm phiền cậu... Tớ nói nghiêm túc đấy.

- Thế thì cảm ơn tớ đi, dù sao thì tớ cũng chẳng còn lựa chọn nào khác ngoài việc giúp cậu cho đến khi Roel-ojisan trở về.

- Roel?... À cha tớ ấy hả, mà kể ra ông ấy cũng không có ở đây nhỉ.

Tôi đã quên khuấy đi ông ấy – người cha chẳng mấy khi hiện diện của mình.

Roel – cha của Kail – là một thợ kim hoàn chuyên chế tác các đồ trang sức như vòng cổ hoặc nhẫn từ đá quý. Có vẻ ông ấy có tay nghề cao, nhưng cũng chính vì thế mà ông không thể dành nhiều thời gian giao tiếp với mọi người, khiến ông dường như không được mấy ai biết đến. Một con người thấp bé, kín đáo và luôn cười lặng lẽ là những gì mọi người có thể hình dung về ông ấy.

Không như Kail và Seraia, ông ấy biết làm một số việc nhà. Nhìn nhận việc này theo hướng khác, vai trò của ông ấy trong gia đình là người đảm nhận việc nội trợ. Ông thường xuyên đi suốt mấy ngày liền để giao hàng ở kinh thành, và hiện giờ có lẽ cũng đang ở đó.

- Này này... đừng nói là cậu quên cha mình đấy nhé?

- Tất nhiên không rồi, chỉ là một chút vấn đề về trí nhớ mà thôi. À mà này, có chuyện này tớ muốn hỏi cậu.

Kail đặt những chuyện lặt vặt về người cha của mình sang một bên và hỏi Lize.

- ... Thành phần bí mật đó là gì vậy?

- Thành phần bí mật? Cậu đang nói đến món súp à?

- Ừ, tớ đã từng thử rất nhiều lần nhưng đều thất bại hết.

- Đúng là cũng có thể cho đó là bí mật gia truyền, nhưng...

- Làm ơn, tớ hứa sẽ không tiết lộ đâu.

Lize thở dài và nói:

- Chỉ là quả của cây Neruda mà tớ vừa mới nhắc đến kia thôi.

- Neruda? Không phải nó rất chua nên không được sử dụng khi nấu súp sao?

- Tất nhiên là phải qua sơ chế rồi. Đầu tiên là bóc vỏ, rồi phơi khô trong bóng râm 3 ngày thì mới có thể dùng được.

- Ra là thế! Được, lần tới tớ sẽ thử làm vậy.

- Nó hay được sử dụng trong các món ăn mà. Mà khoan, cậu bắt đầu tập làm mấy việc như kiểu nấu ăn từ lúc nào thế? Sao tớ không biết nhỉ.

- Cái đó người ta gọi là một bước đánh dấu sự trưởng thành của một con người đấy. Cứ chờ đấy, rồi tớ sẽ để cậu thưởng thức một bữa ăn do tớ tự nấu.

- Hmmmm, rồi, tớ mong chờ ngày đó đấy.

- Đổi lại thì, cậu dọn dẹp nhà cửa giúp tớ nhé, vì tớ đã quyết định rằng nó sẽ vĩnh viễn không nằm trong danh sách những việc tớ có thể làm được rồi. Với lại khi tớ nấu ăn thì cậu nhớ phụ giúp nhé. Cả việc dọn bếp và rửa bát đĩa nữa, tớ sẽ rất hạnh phúc nếu cậu làm điều đó đấy.

- Những chuyện này không thể coi là "bước đánh dấu cho sự trưởng thành" được, cậu biết mà.

Tuy đây chỉ là một cuộc trò chuyện ngớ ngẩn, nhưng nó cũng mang đến cho tôi một cảm giác bình yên - điều mà tôi luôn tìm kiếm trong những trận chiến trước kia, nhưng không thể tìm ra.

- Giờ mới để ý, sao cậu tìm được chỗ này hay vậy?

- Tớ có thể đoán hết từng hành động của cậu đấy... Mà này, sáng nay rốt cuộc cậu đã mơ thấy chuyện gì thế?

Một câu hỏi đơn giản, nhưng đủ để khiến Kail phải sững người lại.

- Phải chăng... trong giấc mơ ấy, tớ đã chết trước mặt cậu?

- Ừm... Đại loại là thế.

- Ra vậy... Ra đó chính là lý do.

Lize hẳn đang rất vui, chỉ là cô ấy vẫn cố tỏ vẻ không quan tâm đến lời xác nhận này của cậu.

Nhưng Kail thì không thể vui nổi. Cậu nhớ rất rõ khoảnh khắc ấy - khoảnh khắc cậu chứng kiến cái chết của Lize. Những lời nói đó đã khiến tâm trí cậu dần chìm vào dòng hồi ức miên man.

Một năm trước, không, giờ thì phải là ba năm sau, thị trấn này sẽ trở thành mục tiêu đầu tiên của lũ quỷ do nằm sát lãnh thổ bọn chúng. Tất nhiên cả thị trấn đã bị hủy diệt một cách dễ dàng, rồi thì cư dân nơi đây đều bị tàn sát, còn ngôi làng thì bị thiêu ra tro - một địa ngục trần thế. Hình ảnh đó sẽ khắc sâu trong tâm trí tôi, mãi mãi.

Và lúc đó, Lize cũng ở đây...

Khi tôi đến nơi thì đã quá trễ.

Tôi chỉ có thể ôm cô ấy trong vòng tay mình, bất lực nhìn sự sống đang dần héo tàn trên cơ thể cô ấy. Vậy mà đến tận những giây phút cuối cùng, cô ấy vẫn nở một nụ cười yếu ớt với tôi. Tôi cứ gào, gào mãi, cho đến khi khản cổ... Dù biết điều đó cũng không thể mang cô ấy trở lại với tôi... Suốt kiếp này, khoảnh khắc ấy tôi không thể nào quên nổi, mỗi khi nhớ đến nó, tôi lại có cảm giác như từng mạch máu trong cơ thể đang chảy lệch nhịp.

Bởi thế, tôi đã thề rằng phải báo thù bằng bất cứ giá nào.

- S, sao vậy Kail? Sắc mặt cậu trông khó coi quá đấy?

Những lời nói đó khiến Kail giật mình bừng tỉnh. Cậu ngoảnh mặt về phía Lize.

- K, không có gì đâu.

- Cậu đang toát mồ hôi hột kìa.

- Không sao đâu, chỉ là tớ hơi mệt chút thôi.

- Mong là thế.

Dù nói câu ấy một cách vô tư, nhưng chắc hẳn Lize cũng đang bối rối khi thấy Kail thay đổi thái độ một cách đột ngột như vậy. Trên thực tế, cô ấy còn cảm thấy sợ hãi trước vẻ mặt của cậu khi đấy.

Đây là lần đầu tiên cô ấy thấy vẻ mặt này.

Và rồi cô nghĩ: 'Trên vẻ mặt đó không hề xuất hiện những cảm xúc như là buồn đau, giận dữ, hay căm hờn - chỉ còn lại bóng tối sâu thẳm hiện lên ở nét mặt ấy. Trước kia, tôi đã từng nghĩ rằng mình biết mọi thứ về Kail, nhưng giờ đây tôi lại cảm thấy hoang mang trước những gì mình vừa nhìn thấy. Có lẽ tôi nên đánh giá lại về cậu ấy.'

Hiện giờ, thế giới vẫn yên bình. Nhưng sự yên bình này sẽ kết thúc sau ba năm nữa.

Chỉ có tôi là biết về điều này. Và nếu tôi không hành động để thay đổi tương lai, thì tôi sẽ lại phải chứng kiến thảm kịch đó tái hiện.

- Các ngươi nghĩ ta sẽ để chuyện đó xảy ra sao!

- G, gì vậy?


Nhìn thấy Kail đứng bật dậy và hét toáng lên, Lize cảm thấy cực kỳ băn khoăn. Nhưng Kail không đáp lại mà chỉ nhìn thẳng về phía hoàng hôn[1].

- Ta sẽ thay đổi nó...

Bởi sự kiện ấy mà năm đó đã trở thành một năm đầy những hối tiếc với tôi. Liệu có thể có một hướng đi khác cho mọi chuyện? Khi ấy tôi đã chỉ biết đứng lặng trong tuyệt vọng, chấp nhận rằng đây là định mệnh, một định mệnh không thể phủ nhận, và từ bỏ việc thay đổi điều đó. Tôi đã phải tự nhủ với mình hàng trăm lần như vậy.

- Vậy thì ta sẽ thay đổi cả định mệnh!

Kỳ diệu thay, tôi đã có cơ hội để làm lại mọi thứ từ đầu.

Tôi sẽ không để vuột mất cơ hội này, chắc chắn là vậy.

- Một thứ định mệnh ngu ngốc như thế mà cũng là định mệnh của thế giới này sao, ta sẽ thay đổi nó!

Kail nắm chặt tay lại, đến mức bàn tay anh sắp rỉ máu, và hướng thẳng về phía mặt trời đang lặn xuống, cũng là hướng về phía lãnh thổ loài quỷ.

- Ta nhất định sẽ làm được điều đó, dù có phải sử dụng thủ đoạn nào đi chăng nữa!

Lại một lần nữa Kail hét lên câu nói đó kể từ cái ngày định mệnh ấy. Lần trước là vì báo thù, lần này là để bảo vệ.

Nghe những lời này, Lize giật mình đứng dậy và mở to mắt nhìn Kail. Trong đầu cô, rất nhiều câu hỏi xuất hiện Ể? Cái gì cơ? Thế nghĩa là sao? Sao cậu ấy lại đột nhiên hét lên những điều kỳ lạ như vậy?. Cô tưởng rằng mình đã biết hết mọi thứ về cậu với tư cách là một người bạn thanh mai trúc mã, nhưng lúc này đây, việc Kail đột nhiên nói về những chuyện như là định mệnh và thế giới khiến cô cảm thấy Kail như vừa mới lột xác thành một con người hoàn toàn khác. Và theo một cách nào đó, Kail đã trở nên nguy hiểm hơn trước kia.

Giờ thì Lize lại hoảng hốt bởi một lý do khác.

- C, chẳng nhẽ là do sáng nay, sau khi tớ phang cậu quá mạnh...

Mặt của Lize tái xanh lại. Cô không biết phải làm gì trong hoàn cảnh này.

- M, m, mình nên làm gì đây... Liệu mình có nên... có nên... Nếu, nếu mình đập cậu ta thêm một phát nữa thì cậu ta sẽ khỏi chứ?

Một ngọn lửa kiên định đang bừng cháy trong Kail, nhưng cậu không để ý thấy Lize đang nắm chặt tay lại với một sự kiên định không hề thua kém.

Chú thích

  1. chính là phía Tây - nơi lũ quỷ sinh sống

____________________________________________________________________________________

Chú thích của tác giả:

Lize là một nhân vật nữ chính thuộc kiểu bạo lực.

Cho tới thời điểm này đây vẫn chỉ là phần mở đầu, những chương sắp tới sẽ bắt đầu những hành động để giải cứu thế giới.

Tôi mong chờ ý kiến phản hồi của các bạn.

Chương 5Edit

Dù đã tuyên bố rằng nhất định phải thay đổi tương lai, nhưng tôi vẫn chưa có một định hướng rõ ràng nào để hiện thực hóa điều này.

Sau khi thức trọn cả đêm tìm cách giải quyết vấn đề đã đặt ra chiều qua, mới sáng tinh mơ, Kail đã lại đến chỗ cái bàn viết, tiếp tục suy nghĩ về nó.

Dù đã gắng hết sức, tôi vẫn không tìm ra được ra một phương án cụ thể nào. Chính xác hơn thì, dù nhiều ý tưởng đã được đưa ra, nhưng tất cả đều không khả thi.

Ý tưởng đầu tiên xuất hiện trong đầu tôi là việc tìm một người nào đó để nói ra sự thật này. Rằng tôi đã trở về từ tương lai của 4 năm sau, và rằng quỷ dữ sẽ tấn công loài người sau 3 năm nữa, đại loại thế.

Chắc chắn họ sẽ không tin chuyện này. Nếu đặt mình vào vị trí của họ, hẳn là tôi cũng sẽ cười thẳng vào mặt của thằng nhãi chưa từng chứng kiến sự khốc liệt của nó. Theo lô gic thông thường, mấy chuyện kiểu như vậy là điều không thể.

Đúng là sau bốn năm nữa, tôi sẽ thành một nhân vật được biết đến như là "niềm hi vọng của loài người", nhưng lúc này đây, tôi vẫn chỉ là một đứa trẻ bình thường. Tôi cũng không còn nắm giữ sức mạnh như hồi đó để có thể chứng minh thân phận lúc ấy của tôi.

Nếu họ chỉ cười khẩy và phớt lờ tôi đi thì còn đỡ, chỉ sợ họ sẽ tống tôi vào trại thương điên, đấy mới là thảm họa. Chưa kể đến việc họ có thể quy cho tôi tội danh là gián điệp của loài quỷ tới để reo rắc nỗi hoang mang cho loài người, nhốt tôi vào tù rồi xét xử như 1 tên phản bội chính cống.

Vật duy nhất có giá trị làm bằng chứng là viên "Long Thần Tâm" này đây. Nếu thấy nó, có lẽ sẽ có người tin tôi. Một khi nó được đánh giá bởi những người có kiến thức về báu vật huyền thoại này, rất có thể họ sẽ hiểu tình hình, nhưng điều đó cũng mang đến một vài rủi ro. Một vật giá trị nhường này chắc chắn không thể tránh khỏi cặp mắt của những kẻ có ác tâm nhắm đến rồi. Hơn nữa, liệu có mấy ai sẽ tin tôi đây? Điều này chẳng có nghĩa lý gì cả. Cái tôi cần lúc này là lòng tin của toàn thể loài người.

Lý do loài người bị đẩy đến bờ vực của sự diệt vong, ngay từ ban đầu, đã rất rõ ràng. Cách con người phản ứng lại trước cuộc "Đại Xâm Lược" phải nói là quá kém... Chúng tôi hoàn toàn lơi là phòng bị và không hề tỏ thái độ hợp tác với nhau. Đây chính là điều Kail đã trăn trở nhiều nhất trong suốt một năm chinh chiến đó.

Đúng là quỷ thì mạnh hơn hẳn con người, nhưng nếu loài người đồng lòng chung sức thì chắc chắn bọn chúng không thể thắng được. Không cần phải nói nhiều, sức mạnh hai phe cũng sàn sàn như nhau. Nếu loài người tăng cường phòng thủ, chúng tôi có thể đón một đợt tấn công lớn với ít người thiệt mạng hơn.

Nhưng nói thì dễ hơn là làm. Nhiều kẻ, bởi cái tôi quá lớn, mà không bao giờ biết đến cái gọi là kỷ luật. Chưa kể đến các cuộc giao tranh ở biên giới, các vấn đề liên quan đến kinh tế, bất hòa về tôn giáo, vân vân... Đây cũng mới chỉ là phần nổi của tảng băng. Còn cả những cuộc chiến nổ ra thường xuyên đến mức, nếu không phải vì e ngại lũ quỷ, thì đã phát triển lên thành chiến tranh thế giới từ lâu rồi.

Không chỉ ở tộc người mới xảy ra những chuyện như vậy. Giữa tộc người lùn và tộc elf hiện cũng đang có một cuộc chiến.

Kail ôm đầu bực tức trước bao nhiêu vấn đề cần phải giải quyết.

- Giá mà mọi người chịu lắng nghe mình dù không có bằng chứng gì nhỉ. Ngay cả mình cũng sẽ để tâm nếu có tin về một mối nguy hiểm đang sắp sửa ập xuống mà.

Đây không phải là lúc cho loài người gây chiến với nhau. Mọi người cần phải đoàn kết lại, dù cho có gượng ép đến đâu đi chăng nữa.

Nhưng, nói đi cũng phải nói lại, tận 300 năm hòa bình thì quả là quá dài.

Không tính những người elf - nghe nói có thể sống đến hàng ngàn năm, trong vòng 300 đã có bao thế hệ mới được sinh ra, bao thế hệ cũ đã mất đi, và điều đó đã khiến họ thay đổi rất nhiều. Dù có là kẻ thù truyền kiếp đi chăng nữa, nếu không cảm thấy một sự uy hiếp trực tiếp nào từ đối phương thì theo thời gian, người ta cũng sẽ dần buông lỏng cảnh giác.

Thị trấn Rimaze - một thị trấn ngay sát lãnh thổ loài quỷ - luôn được bao bọc bởi những bức tường thành vững chãi, lính canh ngày đêm, nhưng cũng không thể nói rằng họ thật tâm ý thức được về mối nguy hiểm ngoài kia.

Những công dân của thị trấn này - kể cả Kail lúc đó - không thể ngờ đến một ngày thị trấn của họ bị tàn phá.

Ngay đến thị trấn này mà còn như vậy thì ở những nơi khác, sự cảnh giác của mọi người ra sao hẳn cũng không cần phải nói nữa.

Ý tưởng tiếp theo là thâm nhập vào lãnh thổ loài quỷ để giết quỷ vương, ừm, tất nhiên là tên quỷ vương sẽ lên ngôi vào 3 năm sau. Vì chính hắn là người đã ra lệnh tấn công, nên nếu tôi có thể ám sát hắn, thảm cảnh kia có lẽ sẽ không xảy ra nữa.

- Nhưng đó là một ý tưởng bất khả thi.

Điều duy nhất mà tôi nắm được về Quỷ vương là ngoại hình của hắn, còn những thứ khác chỉ là một con số không tròn trĩnh, ngay cả tên của hắn tôi cũng không biết nữa. Chỉ với lượng thông tin ít ỏi này, việc mò ra được hắn ta trong lãnh thổ loài quỷ quả thật còn khó hơn lên trời nữa.

Vốn dĩ thì từ trước đến nay, loài người không hề có ý định sẽ tiếp nhận thông tin từ nửa lục địa còn lại. nên những chuyện xảy ra ở đó vẫn còn là một ẩn số đối với tôi. Mà cứ cho là nhờ vào một điều kỳ diệu nào đó mà tôi tìm được hắn ta, thì việc giết nổi hắn hay không là một câu hỏi khác. Có thể hắn ta sẽ không mạnh bằng bốn năm sau nhưng chắc cũng không sai lệch là bao.

Tuy rằng Kail là người đã kết liễu Quỷ Vương, nhưng trên thực tế, cậu chỉ là người hoàn thiện nốt công việc mà những đồng đội của cậu đã bắt đầu.

Dù là với sức mạnh của cậu ta khi ấy, vẫn có rất nhiều người đã hi sinh trong suốt cuộc đột kích.

Một trăm tinh anh còn sống sót cho đến thời điểm đó của loài người đã đột nhập vào tòa lâu đài, nhưng chỉ có mười người đến được chỗ Quỷ Vương, và rồi sau trận chiến, chỉ còn mình Kail sống sót.

Lúc đó, quả thật là nhờ may mắn mà tôi mới có được một chiến thắng sít sao. Nếu phải chiến đấu thêm một lần nữa, chắc hẳn chúng tôi sẽ không thể lặp lại được kỳ tích này.

Kail thở dài một tiếng rõ to, rồi lại ngồi xuống bên cái bàn.

- Rốt cuộc thì chỉ với năng lực của bản thân, mình sẽ không thể dừng cuộc tấn công đó lại... Cứ suy nghĩ mãi về chuyện này thì cũng chẳng đến được đâu.

Vậy thì cứ làm những việc trong khả năng của mình đã, như rèn luyện thể chất chẳng hạn.

Kail với lấy cuốn vở trên bàn của anh ta.

- Lợi thế duy nhất mà mình có... Ừm, chắc không còn gì khác ngoài việc có một trí nhớ tốt hơn hầu hết mọi người rồi nhỉ.

Quả thật, tất cả những điều tôi có thể làm là tận dụng những sự kiện sẽ xảy ra từ lúc này trở đi. Những việc đã xảy ra trong 4 năm đó, hay nói đúng hơn là những việc sẽ xảy ra trong 4 năm tới đã được ghi chép trong cuốn sách này. Tất nhiên, lúc đó tôi không mang một cuốn nhật ký bên mình, vậy nên tôi cũng thấy ngạc nhiên khi mình có thể nhớ lại được mọi thứ mà không cần ghi chép. Tôi đã dồn hết tâm sức vào để viết nên thứ này vào hôm qua mà không quan tâm đến việc liệu nó có ích hay không, tôi chỉ viết, viết và viết. Nó chứa các kiến thức về phương pháp tấn công của loài quỷ vào các thành phố tùy theo điều kiện thời tiết, và thậm chí cả những kiến thức về nấu ăn đã để lại ấn tượng sâu sắc trong tôi. Tất cả mọi thứ tôi có thể nhớ đều được ghi chép lại đầy đủ ở đây. Chắc hẳn nó sẽ rất hữu dụng nếu sử dụng một cách hợp lý. Thế nhưng…

- Vấn đề là sử dụng nó như thế nào để thu được hiệu quả cao.

Tôi lắc lắc cái đầu để làm dịu lại nhịp suy nghĩ trong bộ não đang trở nên quá tải của mình, tất nhiên điều này không mang lại bất kỳ ý tưởng nào cả.

Một thứ khác dường như cũng sẽ có ích là sức mạnh của tôi. Tuy lúc này đây tôi chỉ có một đôi tay yếu ớt, nhưng dù sao thì sau bốn năm nữa tôi cũng là kiếm pháp sư mạnh nhất của loài người cơ mà.

- Mình nên xác định lại sức mạnh hiện tại của mình một cách chắc chắn. Cứ coi như là thêm một lần rèn luyện cơ thể vậy...

Mà dù sao thì đây cũng là việc tạo lập một thói quen tốt, nhìn vào thanh kiếm đang chống lên tường tôi lại giục mình bước đi nhanh hơn.

Đột nhiên tôi nghe thấy những tiếng bước chân vọng vào từ bên ngoài. Kèm theo đó là một mùi thơm của thức ăn xộc thẳng vào mũi.

- ...Có lẽ cũng đến lúc đi kiếm cái gì đó để ăn rồi đấy nhỉ.

Tôi vừa xoa cái bụng đói vừa bước xuống tầng dưới.

- A, chào buổi sáng, Kail! Thật tốt khi cậu có thể tự dậy mà không cần người khác đánh thức.

Người vừa cất lời là Lize. Bữa sáng hôm nay hẳn là do chính tay cô ấy nấu rồi.

- À, chào cậu.

- Ưm ~ nhào muổi áng[1].

Seraia, miệng vẫn đang bận nhai, vừa nói vừa nở nụ cười với Kail.

- Chào buổi sáng mẹ thân yêu, tốt hơn thì mẹ không nên nói chuyện trong lúc đang ăn như thế.

Cũng phải nói thêm rằng bà ấy đang tọng một đống thức ăn vô mồm.

- Này, cậu ăn đi kẻo nguội nó mất ngon.

Kail ngồi xuống cái ghế Lize đã chuẩn bị sẵn cho cậu.

- Cảm ơn... Mà này Lize, không phải cậu đang hành động thân thiện một cách đáng ngờ từ ngày hôm qua đấy chứ?

Hôm qua Kail gần như đã dành tất cả thời gian ở phòng mình chỉ để suy nghĩ, và đến khi cậu ta đói, cô ấy liền hỏi xem liệu cậu có cần cái gì không. Điều này khiến cậu có cảm giác rằng cô đang tỏ ra tử tế một cách bất thường, như thể đang lo lắng về một chuyện gì đó. Nó cũng giống với kiểu cha mẹ đang chăm sóc cho con cái, hoặc một ai đó đang chăm sóc cho người ốm vậy.

- Không phải thế đâu. À, cái bánh mì này có hơi lớn. Tớ cắt nó ra nhé.

Cô ấy chắc hắn đang nghĩ rằng "Sẽ thật tệ nếu như cậu bị nghẹn". Nhìn cảnh Lize cắt bánh mì, trong tôi tràn ngập một ý nghĩ rằng cô ấy đang cố gắng bảo vệ tôi. Chắc đó chỉ là tưởng tượng thôi nhỉ.

Cô ấy chắc hẳn đã lo lắng khi thấy tôi đột nhiên mất ý thức sau khi hạ quyết tâm. Lúc mở mắt ra thì tôi đã ở điện thờ của Thần Đất Mẹ. Lize đã mang tôi đến đây để chữa thương.

- Nhân tiện thì Kail-chan, con lại định ở lì trong phòng cả ngày nữa à? Điều đó không tốt cho sức khỏe đâu, con biết mà.

- Không, con sẽ chuẩn bị ra ngoài. Con đang muốn luyện tập lại một chút với thanh kiếm.

Hình như mẹ đang ngụ ý rằng tôi cũng nên ra ngoài hít thở một chút, nhưng tất nhiên tôi chỉ giữ điều này trong lòng.

- Ồ, cũng đã một thời gian rồi Kail-chan mới tập kiếm trở lại nhỉ.

- Đúng đấy, sao tự nhiên cậu lại muốn tập kiếm trở lại vậy?

Hai người họ nhìn Kail đầy nghi ngờ.

- Chỉ là thay đổi thói quen một chút ấy mà.

Trong khi đang nhấm nháp mẩu bánh mì, tôi chợt nhớ ra rằng thời gian này tôi đã lười tập kiếm thì phải.

Chú thích của tác giả:

_______________________________________________________________________________

Chào mọi người, tôi nghĩ tiến độ này là hơi chậm, thế nên tôi sẽ đẩy nhanh việc ra chương mới.

Mục tiêu là 2 ngày 1 chương... Nhưng đó chỉ là mục tiêu.

Tôi sẽ cố gắng hết sức và mong chờ sự phản hồi từ phía các bạn.

Chương 6Edit

Trên ngọn đồi với những tàn tích ở ngoại ô thị trấn, Kail đang tập trung vào việc vung kiếm. Khác với việc vung kiếm một cách mù quáng, anh ta còn kết hợp với các đòn nhử và các đòn tấn công hiểm hóc. Vừa tưởng tượng các đòn tấn công ập tới, anh ta vừa di chuyển xung quanh để phòng thủ chúng. Nếu bạn nhìn xung quanh, bạn sẽ không thấy ai cả, nhưng trong trí tưởng tượng của Kail thì có một đối thủ, hay chính xác hơn, một kẻ thù với ý muốn giết chóc hiện rõ trong mắt anh ấy.

Đây là một kỹ năng mà Kail đã yêu cầu sensei của anh ấy dạy: một bước tiến cho phép anh ấy chiến đấu với kẻ thù giả tưởng. Bằng cách sử dụng phép thuật ảo ảnh và thôi miên lên bản thân, bạn có thể tạo ra một hình ảnh giả tưởng của kẻ thù. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là bạn chỉ có thể chém vào nó. Kẻ thù sẽ né và phản đòn lại những đòn tấn công của bạn.

Vì nó có thể tạo ra một ảo ảnh chính xác tới mức gần như thật của kẻ thù, nó rất hoàn hảo cho việc luyện tập 1 mình. Rất nhiều người sở hữu ma lực đều học kỹ năng này. Bình thường thì ai cũng sẽ chọn hình ảnh của kẻ thù nào mà họ biết rõ, nhưng với Kail thì chỉ cần qua một trận chiến, anh đã có thể có một hình ảnh gần như hoàn chỉnh.

Và đối thủ mà Kail đang tưởng tượng ra là kẻ mạnh nhất mà anh ta biết: Quỷ Vương.

- Thật vô dụng, mình bị giết chỉ trong vòng 10 giây.

Sau khi chiến đấu một lúc, Kail đặt thanh kiếm xuống đất và giải phép ảo ảnh.

Thực tế thì khi chúng tôi chiến đấu lúc ấy, theo một cách nào đó tôi vẫn có thể dồn hắn vào chân tường. Nhưng giờ thì, chiến thắng là hoàn toàn không thể. Tất nhiên không phải là do Quỷ Vương đã mạnh hơn, mà vì tôi đã yếu đi. Không có gì lạ khi tôi bị giết nhiều lần đến vậy.

- Mình cũng mệt nhanh hơn hẳn.

Tôi thử cố chống kiếm đứng dậy dù còn thở dốc, nhưng rồi nhanh chóng nằm ườn ra đất để nghỉ ngơi.’’

Theo như trí nhớ của Kail, anh ta của 1 năm trước hoàn toàn không cần nghỉ ngơi hay phải thở dốc. Tốc độ vung kiếm và bước di chuyển của anh không còn được như anh đã từng có. Dù kỹ năng và kinh nghiệm anh vẫn còn giữ, nhưng cơ thể thì lại quá yếu và không thể đảm nhận nổi gánh nặng.

Chắc chắn việc đau cơ sẽ làm phiền mình ngày mai.

- Vậy là mình đã yếu đến mức này rồi.

Anh ta thở dài và than vãn về sức mạnh cơ bản hoàn toàn thiếu hụt của mình. Giờ thì khi nghĩ lại về hồi đó, anh ta đã lãng phí cả ngày trời mà không luyện tập kiếm thuật cũng như phép thuật. Kail giờ đang hối hận về cách anh ta sử dụng thời gian trong quá khứ.

- Không, ta nghĩ con chắc chắn đã tốt hơn nhiều rồi.

Đột nhiên nghe thấy những lời đó từ đằng sau, Kail bật dậy ngay lập tức từ tư thế duỗi thẳng chân tay.

Người đến trước mặt anh ta là một phụ nữ có một thể hình tốt tầm 30 tuổi với làn da rám nắng, và sau lưng cô ấy là một thanh kiếm theo kiểu 2 tay.

Cô ấy có một gương mặt đặc biệt tao nhã khiến bạn phải nghĩ nhiều gấp đôi khi muốn đến gần cô ấy, đồng thời sở hữu vẻ đẹp hoang dã gợi đến hình ảnh của một con thú săn mồi.

Dù rằng tuổi cô ấy tầm ngang với Seraia, cô ấy trông vẫn trẻ trung (theo một cách khác).

- Se-Sensei!? Từ khi nào mà cô...

Cô ấy tên là Leila, là cô giáo dạy kiếm thuật cho Kail và là mẹ nuôi của Seran. Ngoài ra, cô còn từng là một đấu sĩ.

Đấu sĩ là những người chiến đấu với người khác hoặc tộc người khác, hay những loài ma thú nguy hiểm. Họ chiến đấu trong đấu trường với những người quan sát, nói một cách khác đó là những trận chiến vì danh tiếng. Dù rằng bạn phải mạo hiểm cả tính mạng của mình trong những trận chiến đó, thì nguy hiểm càng cao, tiền bạc và danh tiếng bạn kiếm được càng nhiều.

Leila đã chiến đấu ở vũ đài lớn nhất thế giới - thủ đô Ruos của đế chế Garugan, trong khi những đấu sĩ khác bị loại bỏ bởi thương tích hoặc cái chết thì cô vẫn không hề bị đánh bại trong vòng 5 năm và thống trị cả đấu trường như là một Nữ hoàng.

Mười năm trước, sau khi cô ấy đã nghỉ hưu, để tránh sự quấy rầy của việc giải quyết các mối quan hệ cá nhân, cùng với việc nhận được sự giúp đỡ của Seraia - bạn cũ của cô ấy, họ định cư lại tại thị trấn Rimaze.

Kail đã nghe nói rằng cô ấy nhận Seran ở một trại trẻ mồ côi vì lòng hảo tâm.

Vì bản tính lang thang của cô ấy mà thỉnh thoảng cô đột nhiên biến mất, lần này cũng vậy và chắc hẳn cô ấy vừa mới quay trở lại, điều này rất rõ ràng nếu nhìn vào bộ quần áo bẩn của cô ấy.

- Cô đã quan sát cháu từ khi nào vậy?

- Có lẽ là từ lúc cháu bị giết lần thứ 6, cô đoán thế. Mà vừa rồi cháu đang chọn loại quái vật nào vậy? Hiện tại thì cháu có thể bị chém đứt đôi người chỉ trong vòng 5 giây.

- ... Cháu có thể trụ lại trung bình khoảng 10 giây mà.

Hình như Leila có thể ngờ ngợ ra Quỷ Vương - kẻ tôi vừa mới chiến đấu.

- Thách thức một đối thủ mạnh là tốt, nhưng nếu sự cách biệt về sức mạnh quá lớn thì nó chả có nghĩa lý gì, cháu phải hiểu điều đó chứ... Mà cháu đã gặp đối thủ vừa rồi lúc nào vậy? Dường như hắn ta được tái tạo lại rất chuẩn xác.

-... Cháu chỉ tưởng tượng ra hình ảnh của một kẻ địch mạnh nhất có thể thôi. Chuyển chủ đề đi, nếu đó là sensei thì cô sẽ đối đầu với hắn kiểu gì ạ?

- Ta á? Để xem nào... Trong tình cảnh tuyệt vọng nhất, ta sẽ tính đến chuyện thế một cánh tay hoặc chân. Rồi sau đó ta sẽ tấn công bằng cả cơ thể của mình... Nếu cách đấy cũng không đánh gục được hắn thì đó sẽ là thất bại của ta.

- Con hiểu... Đúng như mong đợi, cô sẽ trả lời như thế.

Đó chính xác là phương pháp Kail đã sử dụng khi anh đánh bại Quỷ Vương.

Kail nở một nụ cười nhăn nhở nghĩ rằng cả học trò và cô giáo đều có chung một cách nhìn.

- Ừm, đó chỉ là nếu ở trong một cuộc chiến 1 - 1. Nếu có đồng đội ta sẽ sử dụng một kế hoạch khác.

- Đúng thế. Cháu sẽ không làm những việc như là đối đầu với hắn một mình.

Tôi không nghĩ tôi có thể thắng một cách công bằng, mà dù sao thì tôi cũng không nên cầu kỳ về cách chiến thắng.

- Kể ra thì cũng thật đáng khâm phục khi cháu vẫn tập luyện kể cả lúc ta không có ở đây. Không thì sẽ thật là lãng phí tài năng của cháu vì dù sao, cháu cũng có thể sử dụng mọi thứ ta dạy mà chỉ cần nhìn một lần.

Leila đã nói như thế này về Kail: thậm chí trong số những kiếm sĩ tài năng nhất trên thế giới, cháu chắc chắn vẫn là một "thiên tài trăm năm có một". Anh ta sở hữu tài năng kiếm thuật đến mức độ mà cô giáo anh phải thốt lên như thế đấy.

Sự thật là từ lúc Leila dạy, kỹ năng của anh ta tăng lên một cách chóng mặt.

Nhưng gần đây, vì không có động lực, anh ta bị gọi là một học trò tồi.

- Không phải cô cũng dạy cả Seran nữa sao?

- Chỉ là bất đắc dĩ thôi, vì hắn là con trai của ta. Nếu không thì ta thậm chí còn chả muốn làm gì với cái loại ngu ngốc ấy.

Leila thường nói rằng Kail là một tên học trò vô dụng, còn Seran là tên học trò tệ nhất của cô ấy.

(Từ góc nhìn của Leila)

__________________

- Dù thế nào đi nữa, Kail, cháu chắc chắn đã trở nên tài giỏi hơn.

Theo như tôi thấy thì năng lực thể chất của Kail không thay đổi nhiều so với trước khi tôi bắt đầu chuyến hành trình.

Nhưng kỹ năng của thằng nhóc đó thì tăng vùn vụt. Cứ như là nó đã phải chiến đấu hàng trăm trận chiến thực sự trong những năm này. Ngay lúc này nó không thể theo kịp với những kĩ năng cấp độ cao đó được, nhưng chỉ cần cơ thể bắt nhịp được thì nó có thể trở nên mạnh hơn rất nhiều.

Mà trên hết thì thằng nhóc này cũng đã thay đổi thái độ.

Trong mắt tôi, nó vốn chỉ là một con cún vô tư lự, nhưng sau khi không gặp một thời gian, hơn cả một con sói, nó thậm chí còn trưởng thành đến mức độ của một con sư tử.

_____________________


- Có chuyện gì đã xảy ra sao?... Bầu không khí xung quanh cháu đã thay đổi rất nhiều.

Chấp nhận rằng đây là không phải là người mà anh ấy có thể lừa được, Kail quyết định trả lời quanh co.

- Đó chỉ là một chút thay đổi về cách nghĩ thôi ạ. Cháu đang suy nghĩ một cách nghiêm túc về việc luyện tập cả kiếm thuật lẫn phép thuật.

Không phải là việc trở nên mạnh hơn sẽ không có ích gì. Từ giờ trở đi, bằng mọi giá tôi phải trở nên mạnh hơn hết mức có thể.

- Cháu... Cháu thay đổi kinh thật.

Mặt của Leila cứ như là vừa trông thấy một cái gì đó kinh tởm lắm.

- Dù cháu mong cô sẽ cảm thấy hạnh phúc hơn một chút về sự trưởng thành của học trò của cô.

- Người ta nói rằng con người sẽ thay da đổi thịt, nhưng với cháu chắc là 4, không, hẳn phải là 5 lần mới đúng.

- Cứ có cảm giác như là cháu thay quá nhiều đến mức xương lộ hết cả ra, chắc thế.

- Nhưng nó thật sự chỉ là sự thay đổi về nhận thức thôi sao? Dường như là còn một lý do khác nữa.

- Không có gì cả đâu ạ... Cháu chỉ đơn giản là muốn trở nên mạnh hơn, thế thôi.

Kail nắm chặt thanh kiếm lại, củng cố sự quyết định của mình.

- Cháu ổn chứ?... Có chắc là đã không ăn nhầm cái gì không?

- Cô làm ơn dừng lại cái vẻ mặt lo lắng ấy đi ạ. Cứ như vậy thì cháu cảm thấy buồn lắm.

------

- Rốt cuộc thì chuyện gì đã xảy ra với cậu ta vậy.

- Thực sự chẳng giống cậu ta một chút nào.

Cách nơi Kail đang tập kiếm một đoạn không xa, Seran và Lize đang theo dõi cuộc trò chuyện của 2 người họ từ trong bụi rậm.

Khi Lize thấy Kail đang chuẩn bị đi đâu đó, cô ấy thấy tò mò và bám theo anh ta, rồi đến cả Seran đang chán đời cũng theo đuôi. Rốt cuộc họ đều đến đây. Vì họ đều do dự liệu có nên bắt chuyện với Kail khi anh ấy đang tập trung vung kiếm hay không, cuối cùng họ đều bí mật theo dõi anh ta.

- Dường như mẹ cũng chú ý đến những hành động bất thường của Kail. Từ khi nào mà cậu ta có những kỹ năng cấp cao đến nhường này thế?

Dù cũng đã một thời gian rồi Seran mới nhìn Kail tập kiếm, anh ta cũng không ngờ rằng Kail có thể nâng cao trình độ thế này.

- Một người có thể thay đổi nhiều như thế chỉ trong một khoảng thời gian ngắn sao?...

Nhưng không có cảm giác như là một ai đó giả mạo hay có người điều khiển cậu ta.

Thật là khó chịu khi phải nói những lời như vậy vì tình bạn lâu năm của họ.

- Đúng thế, về cơ bản thì anh ta cũng không khác gì nhưng mà... Có cảm giác là những điều này đã diễn ra trong nhiều năm không gặp mặt ấy.

Rồi Lize nghĩ: "Đầu tiên tôi cứ nghĩ là vì tôi đã phang cậu ta, nhưng sau khi quan sát những hành động sáng nay thì dường như không giống vậy. Cũng vì thế nên tôi không thể quen được con người mới này của Kail."

- Tớ hoàn toàn không thể nghĩ là mới 3 hôm trước cậu ta còn tiểu vào tổ kiến lửa với tớ vừa nói "lũ về!" đâu.

- Thật sự thì mấy thằng nhóc này không làm được điều gì hữu dụng cả nhỉ.

- Này mẹ. Đúng như con nghĩ, mẹ đã để ý thấy bọn con rồi.

Sau khi chia tay Kail, Leila hướng đến chỗ trốn của 2 người họ.

- Mừng cô trở lại, Leila-san."

- Ừm, cô về rồi đây Lize-chan. Cháu chắc hẳn là đứa duy nhất biết chào hỏi người khác đúng cách.

- Vậy là mẹ đã trở lại sau khi chết hụt thêm lần nữa.

- Ta phải nói điều này với con, thằng con ngu ngốc này. Con có làm việc nhà theo đúng những gì mẹ bảo không? Con không gây ra bất kỳ vấn đề nào cho Lize-chan chứ?

- Cậu ta đến chỗ bọn cháu ăn chực mỗi ngày đấy ạ.

- Đừng ngay lập tức nói ra những lời như thế chứ đồ ngốc! Mà không phải đổi lại tớ đã làm rất nhiều việc lặt vặt rồi sao!

- Ta sẽ từ từ nghe chuyện đó sau... Có chuyện gì với thái độ của nhóc Kail vậy? Nó hành động rất lạ.

Hai đứa cũng thấy tò mò, đấy là lý do cho việc theo dõi như thế đúng không? Đó là ý của Leila.

-Ch-Chính xác! Luôn luôn lười biếng với đôi mắt cá chết, giờ thì cậu ta lại đang cố gắng hết sức vào một việc nào đó!

- Quả là kinh dị khi nghĩ cậu ta lúc này với người mấy ngày trước đã phát biểu rằng giấc mơ trong tương lai là sống suốt đời trong lười biếng và hưởng thụ gia sản là một.

- Giờ thì ta đã hiểu 2 đứa nghĩ gì về nhóc Kail... Cuối cùng thì điều này có nghĩa là 2 đứa không biết tại sao nó thay đổi.

Leila đã hiểu nhầm là hai người kia có thể biết điều gì đó.

- À, thái độ của cậu ta đột nhiên thay đổi khi hắn thức dậy 2 ngày trước. Con không biết chuyện gì đã xảy ra, mà hỏi thì hắn ta toàn đánh trống lảng. Nghiêm trọng đến mức còn không nói cho con, người bạn thân nhất.

- Cậu ấy nói đã mơ một giấc mơ kì lạ, nhưng những việc như vậy liệu có thể thay đổi con người nhiều đến thế không?

-Hmmm, nói về việc có thể thay đổi thằng nhóc đó nhiều như thế, hẳn là...

Đang khoanh tay lại, đột nhiên cô ấy vỗ bốp một cái cứ như đã tìm được ra điều gì đó.

- Có thể nào là nhóc đó đã yêu một người phụ nữ?

- Cáaaaaaaaaaaaaaaaai gì!?

- ?!

Seran hét toáng lên trong khi Lize đứng hình lại như tượng đá.

- Nói một cách chính xác thì nhóc đó đã gặp người phụ nữ định mệnh. Vậy là cuối cùng cũng tìm được rồi à? Cuối cùng thì nhóc đó đã làm được.

Trong mắt của Leila thì Kail - người cô ấy biết từ khi anh ta còn là một đứa trẻ, được cô ấy coi như con đẻ của mình. Cô ấy bắt đầu cười toe toét không lý do. Nhưng 2 người bạn thủa bé thì không có thời gian cho việc đó.

- Chết tiệt! Chiếm hết mọi điều tốt cho bản thân, thằng ngốc đó luôn đi trước mình... Không thể tha thứ được!

Seran nắm chặt bàn tay lại đầy giận dữ.

- Không phải con vừa mới gọi cậu ta là người bạn tốt nhất mấy bữa trước sao.

- Luôn có một ngoại lệ cho mọi thứ! Một người bạn thuở bé mà "tốt nghiệp" trước bản thân bạn là kẻ thù đáng hận hơn cả kẻ giết cha mẹ bạn.

Leila nghĩ sự ghen tị của một thằng đàn ông thật tục tĩu làm sao, và rồi đột nhiên hỏi một câu:

- Nhưng nếu mọi chuyện là như vậy thì nhóc đó thích ai?

- Nói đến vấn đề này thì là ai được nhỉ? Gái ngoài làng hẳn là một ý tưởng tồi... Không phải là khoe khoang gì, nhưng cả Kail và tớ đều không thích bất kỳ cô gái nào trong thị trấn này.

Lize vẫn đang trong tình trạng "tượng đá" đột nhiên nói:

- Đó chắc chắn không phải là điều để khoe khoang.

- Nhưng cậu biết đấy, chắc chắn rằng nếu không phải là những chuyện như vậy, thì cậu ta sẽ không thay đổi nhiều đến thế này... Chết tiệt, thật sự thì có thể là ai.

Và rồi Lize vẫn đang im lặng từ nãy đến giờ bắt đầu di chuyển.

Leila ngăn Seran đang cố gắng gọi cô ấy lại.

- Nếu con còn quan tâm đến mạng sống của mình thì tốt hơn hết là đừng dừng cô ấy lại...

- Tinh thần chiến đấu tuôn ra từ lưng cô ấy không hề kém cỏi một chút nào...

Seran lau dòng mồ hôi đang tuôn ra và nhìn vào lưng của Lize.

- Thật tuyệt vời, 1 đòn nhử bằng tay phải, và rồi kết thúc bằng 1 cú thụi vào bụng. Đòn đó thật sự không thể tránh được.

- Kail đã hoàn toàn bị thổi bay. Cậu ta chắc hẳn sẽ không thể ăn được cơm tối nay.

- Dù rằng Kail đã mất cảnh giác, đó vẫn là những bước di chuyển rất tốt.

2 mẹ con Seran bình luận đầy thoải mái, cứ như là chuyện đó không hề liên quan đến mình vậy.

- Thú thật ngay, cô ta là ai?

- Aaaah... C- Cậu đang nói cái gì thế? Mà hơn nữa thì cậu làm gì mà đột ngột vậy!?

Kail nhìn vào người bạn thân thuở bé - người vừa lao đến và bất ngờ tấn công anh ta.

- Đừng có giấu tớ! Là ai! Rốt cuộc thì cậu đã động đến ai rồi?!

- B-Bình tĩnh lại nào, tớ hiểu điều cậu đang cố gắng để nói rồi, nhưng cậu hoàn toàn nhầm về điều này! Hơn nữa làm sao mà nó lại kết thúc với việc trở thành một kết luận là như thế?

- Leila đã nói thế, và cả Seran cũng nói thế nữa thì làm sao mà khác được!

- Họ thực sự chả bao giờ nói điều gì hữu ích đúng không! Cả 2 mẹ con họ đều thế! Hơn nữa chả nhẽ cậu không biết rằng Seran và tớ không được bất kỳ cô gái nào cùng tuổi thích sao!

‘’Tôi cảm thấy có một chút buồn sau khi hét to điều đó, nhưng đó là sự thật.’’

Thậm chí trước kia Kail cũng khá nổi tiếng, nhưng từ khi anh ta trở nên lười biếng và vô tích sự, thì mọi thứ đã trở thành như tình hình hiện tại.

Seran đã vô dụng ngay từ đầu, thế nên đối với anh ta thì không có gì thay đổi cả.

- Ư- Ừm, đúng là như vậy thật... Vậy thì chắc hẳn là do tống tình! Điều khiển tâm trí! Phép thuật! Thuốc!

- Những thứ cậu vừa nói không phải rất nguy hiểm sao? Tớ sẽ không bao giờ làm những việc phạm pháp như thế!

- Nếu không phải là việc phạm pháp thì... Có thể nào cậu đã ép buộc Aria-chan!?

Đó là cô bé hàng xóm khá gần gũi với Kail, và được Lize coi như em gái.

- Không phải cô bé mới có 3 tuổi hay sao! Cậu cho tớ là loại súc vật nào vậy?!

- Vậy... Ch- Chẳng lẽ là Rozel-sama!?

Lần này thì ngược lại, cô ấy chăm sóc cho Kail và những người khác như là cháu hoặc thậm chí là chắt và cô ấy là một người lớn tuổi trong thị trấn này.

- Giờ thì lại là một bà lão! Bà ấy đã gần 100 tuổi rồi đấy! Rốt cuộc thì trong đầu cậu tớ là một tên ngu ngốc không biết phân biệt phải trái đến mức nào hả!

- Như- Nhưng không còn bất kỳ một cô gái nào trong thị trấn này có cảm tình với cậu nữa!

- Không phải thế, cậu nhầm rồi. Thế nên lúc đó đúng ra tớ sẽ...

Anh ta đã lỡ mồm nói ra cả những điều không cần thiết.

- Lúc đó? Đúng ra?

- Không, chỉ là nhầm lẫn thôi... Đau, đau mà! Đừng có mà bóp cổ tớ nữa.

Tất nhiên, Kail không thể nói rằng cô ấy chính là người đó. - Cậu đã bình tĩnh lại chưa?

- Ừm...

- Cậu đang nghĩ về nó đấy chứ?

- Tớ xin lỗi, tớ đã có chút ngu ngốc.

Lize đang quỳ xuống trước mặt Kail mà xin lỗi.

Từ lúc Lize tấn công Kail, cũng phải mất một lúc cô ấy mới bình tĩnh lại được, và khi đó thì mặt trời đã gần lặn rồi.

Cô ấy luôn trở nên điên cuồng khi quá kích động, tuy vậy lúc này nó còn tệ hơn mọi khi.

Lize mở miệng nói trong khi dùng ngón tay gạt những giọt nước mắt đang lăn dài trên khóe mi cô ấy.

- Nhưng...nhưng... Kail không thể làm được bất cứ một điều gì mà không có sự giúp đỡ của tớ, và rồi trước khi tớ kịp nhận ra thì cậu đã làm được nhiều việc mà không cần ai... điều đó... nó khiến tớ nản lòng...

Giọng cô ấy cứ nhỏ dần.

(Cô ấy đã từng xấu hổ như vậy chưa nhỉ... Không, chỉ là mình không để ý thấy thôi.)

Kail tự thuyết phục bản thân bằng câu nói: cứ hành động vui vẻ, mọi chuyện sẽ ổn.

Việc Kail không hành động giống với cách của anh ta ngày hôm qua khiến Lize thấy lo lắng, thế nên anh ấy chắc hẳn là nguyên nhân của chuyện này, nhưng anh ấy không ngờ rằng mọi chuyện sẽ kết thúc như vậy. Như mọi khi thì lúc này anh ấy sẽ nhận 1 cú đánh vào bụng trong lúc đang cười, nhưng dường như cô ấy đã trở lại bình thường.

- Tớ biết rồi, tớ sẽ không điên thêm nữa. Lạc quan thêm chút đi.

Kail vừa an ủi vừa xoa đầu Lize. Mặt Lize phớt hồng khi được xoa đầu như vậy.

- Ừm... Nghĩ kĩ lại thì lúc cần đến, Kail chẳng bao giờ có đủ dũng cảm để theo đuổi đến cùng. Tớ thực sự xin lỗi, tớ chỉ hiểu ra điều này sau khi bình tĩnh lại để suy nghĩ.

- Cậu.... không cần phải sỉ nhục người cậu định xin lỗi đâu.

- Ý cậu là sao?

- Không, không có gì... Cậu về trước đi, tớ còn luyện tập thêm một chút nữa rồi sẽ về ngay. Tớ muốn được tập trung một chút.

- Được rồi. Trong lúc chờ đợi, tớ sẽ làm bữa tối vậy.

- À... Nói cả với 2 người kia nữa nhé.

Kail ngoảnh mặt về hướng 2 mẹ con Seran và nói thế. Lize đi về phía bụi cây, một lúc sau Seran bước ra và vẫy tay cười. Kail thở dài khi nghĩ đến cách mà nụ cười đó chọc tức anh ta. Anh ấy lấy lại động lực để tiếp tục luyện tập.

Tiếp theo là về phép thuật.

-[Strength] [Haste]!

Kail niệm phép tăng cường sức mạnh và tốc độ lên bản thân. Đây là những phép thuật cường hóa cơ thể cơ bản nhất đối với một kiếm pháp sư. Khi cường hóa, các khả năng tự nhiên của cơ thể được nâng cao, người sử dụng cảm nhận được những dòng chảy ma thuật xuyên suốt cơ thể.

Chuyện gì vậy? Hiệu lực đã được tăng lên.

Không giống với trước đây, dòng chảy ma thuật qua cơ thể tôi đã mạnh hơn một chút. Tôi thử di chuyển cơ thể và phát hiện ra một điều: thay vì yếu hơn 3 năm trước, có cảm giác như tôi đã trở lại với sức mạnh lúc đó.

- [Enchant Weapon]!

Tiếp theo tôi cường hóa thanh kiếm bằng cách để ma lực chảy vào trong đó. Trước kia phép thuật này chỉ ở mức độ làm thanh kiếm sáng lên một chút, nhưng giờ thì cả thanh kiếm đều bừng sáng.

- Này này....

Cảm thấy thiếu tự tin về khả năng của phép thuật anh vừa mới sử dụng, Kail quyết định chém thử một tảng đá ít nhất cũng phải to gấp đôi anh ta ngay trong khu tàn tích. Và rồi tảng đá bị cắt ngọt làm đôi cứ như cắt bơ vậy. Dù rằng đây chỉ là một thanh kiếm dùng để luyện tập có lưỡi cùn.

- Đúng như mình nghĩ... Phép thuật của mình đã được nâng cao.

Kail nói thầm trong khi nhìn vào tảng đá bị cắt đôi để xác nhận lại cảm giác trước đó. Để sử dụng cổ thuật như Kail vừa dùng, bạn cần có khả năng sử dụng ma lực và có quyền năng điều khiển phép thuật của bạn.

Ma lực có thể được coi là nguồn năng lượng cho phép thuật, nó sẽ cạn kiệt trong quá trình sử dụng, lượng ma lực càng nhiều thì sức mạnh của phép thuật bạn tạo ra càng lớn. Nếu nâng cấp kỹ năng bạn sẽ tiết kiệm được lượng ma lực sử dụng, đồng thời kéo dài thời gian tồn tại của phép thuật.

Quyền năng điều khiển phép thuật là sức mạnh hiểu thấu những nguyên lý, quy luật đằng sau phép thuật, và tái tạo lại một bản sao của nó. Người ta thường phải niệm những lời chú cần thiết khi làm phép, nhưng một khi đã thuần thục, điều đó không còn quan trọng nữa.

Trong trường hợp tấn công, bạn có thể điều chỉnh phạm vi tác dụng của phép thuật. Và nếu bạn tăng hiệu suất sử dụng ma lực, bạn có thể làm phép được nhiều lần hơn. Nếu so sánh thì thần thuật và nguyên tố thuật đều sử dụng một lượng ma lực tương đương, nhưng quyền năng điều khiển của thần thuật yêu cầu sức mạnh của lòng tin còn quyền năng của nguyên tố thuật yêu cầu sức mạnh điều khiển tinh linh.

Ma lực và khả năng điều khiển sức mạnh phép thuật, 2 điều đó là cơ sở quan trọng nhất để sử dụng phép thuật, thế nên ai cũng không thể sử dụng được những phép thuật vượt quá cấp độ của bản thân.

Nếu không đủ ma lực, phép thuật sẽ không thể sử dụng, còn nếu không đủ kỹ năng để điều khiển sức mạnh phép thuật, bạn sẽ không làm chủ được kỹ năng. Tất nhiên việc không đủ ma lực thì vẫn còn ổn vì nó sẽ không kích hoạt, nhưng trong trường hợp thiếu kỹ năng, mọi chuyện sẽ kết thúc bằng một thảm họa, ví dụ như bạn sẽ tỏa sáng rực rỡ như mặt trời khi dùng thuật lửa chẳng hạn.

Sức mạnh phép thuật và kỹ năng phép thuật đều có thể rèn luyện được, thế nhưng khả năng tiến bộ trong sức mạnh phép thuật thuộc về bẩm sinh, và đối với trường hợp của Kail, trong khi kỹ năng của anh ta đã ở mức thượng cấp thì sức mạnh lại chỉ ở mức nâng cao.

- Nhưng lúc này mình đã có thể sử dụng được thượng cấp phép thuật rồi?

Cho đến giờ, trong mọi trận chiến, chỉ khi nào tôi biết chắc rằng kẻ địch yếu tôi mới sử dụng phép thuật lên chúng, hoặc không thì là tự cường hóa bản thân. Chủ yếu thì tôi vẫn sử dụng kiếm để chiến đấu với phép cường hóa, nó cho hiệu quả tốt hơn là sử dụng phép thuật để tấn công. Thế nhưng với việc lượng ma lực của tôi đã tăng lên, có lẽ tôi có thể sử dụng nó theo một cách khác.

- Dù mình không rõ nguyên nhân... Thôi thì chỉ cần quan tâm đến việc các cách chiến đấu đã phong phú hơn là đủ rồi.

Kail quyết định nghĩ mọi thứ theo hướng tích cực.

- 5 lần... Vậy là chỉ với điều này thì vẫn không thể.

Kail hạ tay xuống.

Dù rằng chỉ cường hóa thêm một chút, nhưng với việc không chịu nổi thuật cường hóa thì cơ bắp của anh ấy vẫn có hơi đau.

- Tuy lượng ma lực của mình có tăng, nhưng với cơ thể lúc này thì chỉ phí phạm nó mà thôi. Đành làm quen dần với nó từng chút một vậy.

Quả đúng việc cơ thể yếu ớt là một thiếu sót lớn, nó không thể bắt kịp được với các kỹ năng kiếm thuật và phép thuật. Dù sao thì cơ thể và phép thuật của tôi đã trở nên không cân bằng. Trong khi cơ thể trở nên yếu đi, thì ma lực lại trở nên mạnh hơn, cũng đồng nghĩa với việc tiềm năng của tôi đã tăng lên.

Nếu tôi cứ tiếp tục luyện tập như thế này thì tôi sẽ mạnh mẽ hơn bản thân trong quá khứ, nói một cách khác tôi đã đạt được mục tiêu là phải mạnh hơn hẳn trước lúc ngược dòng thời gian.

- Mạnh hơn lúc đó...

Sau khi mất hết tất cả mọi thứ trong cuộc "Đại Xâm Lược", tôi đã hoàn toàn gục ngã. Đắm chìm trong tuyệt vọng, rồi tôi chợt hiểu ra một điều.

Tôi sẽ chết nếu không chiến đấu.

Tôi sẽ chết nếu không chiến thắng.

Để sống sót, tôi chỉ biết tiếp tục chiến đấu một cách điên cuồng, trở nên mạnh mẽ hơn bằng mọi giá, và trước khi kịp nhận ra tôi đã được gọi là kiếm pháp sư mạnh nhất thế giới.

Nhưng cái giá phải trả là quá lớn.

Tôi đã sử dụng quá nhiều loại phép và thuốc để cường hóa bản thân, cuối cùng thì cơ thể tôi bị hủy hoại. Dù cho tôi có nghỉ ngơi bao nhiêu đi nữa, tôi vẫn chỉ có thể sống được cùng lắm là 10 năm.

- Mình sẽ phải tiếp tục mạnh hơn như thế này... vì mục tiêu sống một cuộc sống hạnh phúc và khỏe mạnh lúc tuổi già.

Kail đã quyết định mục tiêu cuối cùng của đời mình như vậy.


Bữa tối hôm đó rất ngon. Dù sao đó cũng là lời tạ lỗi của Lize.

Cô ấy sử dụng một loại dầu tốn rất nhiều thời gian để chuẩn bị, bày ra món súp thịt cá viên, thịt thỏ ninh mềm, và tráng miệng bằng một cái bánh mật ong.

- Về đúng lúc đấy.

- Đùa hay thật vậy?

- Tại sao 2 người lại ở đây?

Kail phàn nàn với 2 mẹ con Leila. Tôi có rất nhiều điều để nói về chuyện xảy ra chiều nay đấy.

- Thế không được sao, con thỏ đó là do tớ bắt được đấy.

- Ta muốn thưởng thức một món nào đó ngon ngon một chút vì dù sao cũng đã lâu rồi ta mới quay lại. Cứ làm như ta muốn ăn trước mặt cháu sau khi về nhà vậy.

- Kail-chan, càng đông càng vui mà con.

Kail thở nhẹ một tiếng. Đúng thế, năm trước tôi đã không được ăn cùng với nhiều người, thế nên tôi luôn cảm thấy lẻ loi.

Bữa ăn đầm ấm cứ tiếp tục, và rồi đột nhiên Kail hỏi một cách trang trọng:

- Thưa mẹ, sensei cùng mọi người, tôi có một câu muốn hỏi.

- Sa...mm..o...m?

- Mẹ, làm ơn ăn xong rồi hãy nói.

Kail nhắc nhở lại chuyện đã xảy ra sáng nay.

- Tôi có một chút lo lắng khi hỏi mọi người, nhưng dù sao cũng không còn ai khác để hỏi rồi.

- Đó không phải là thái độ cậu nên có khi đi yêu cầu chuyện gì từ người khác đâu, nhưng vì bữa ăn này, tớ sẽ lắng nghe vậy.

Seran ngạo mạn nói câu đó.

- Trong lãnh thổ loài người, liệu có một nhân vật nào có tầm ảnh hưởng không chỉ trong một quốc gia mà còn ở toàn bộ lục địa không?

Kail đã hoàn toàn xác định phải trở nên mạnh hơn trước kia, tuy nhiên, cùng lúc đó anh ấy cũng nhận ra giới hạn của mình.

Dù anh ấy có mạnh đến đâu đi nữa, anh ấy cũng không thể thay đổi được sự hủy diệt đã định sẵn. Nếu muốn thay đổi điều đó, anh ấy cần một sức mạnh đủ để tiêu diệt một đội quân đông như kiến, tất nhiên điều đó là không thể. Thế nên cách thực tế nhất là có sự chuẩn bị trước khi chiến tranh bắt đầu, cùng đoàn kết với những quốc gia và chủng tộc khác và sẵn sàng đáp trả ngay khi bọn chúng tấn công.

Đây là cơ may tốt nhất để sống sót mà loài người có thể có.

Để làm được điều đó, tôi không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc đạt được một vị trí đủ tầm ảnh hưởng.

- Người có thể khuấy động cả một quốc gia à.

Leila khoanh tay lại suy nghĩ.

- Đơn giản mà nói thì có lẽ là một vị vua có quyền lực lớn.

Seraia nói thế. Tôi tự hỏi rằng liệu có phải cô ấy đang ám chỉ đến hoàng đế hiện tại của đế chế Garugan không.

- C- Con hiểu rồi...

Đế chế Garugan là một quốc gia quân sự vẫn đang có dã tâm muốn bành trướng.

Kail liền nhớ đến vị vua trẻ đã bị chết bởi tính kiêu ngạo và tự cao của anh ta.

- Con nói cứ như là con đã tận mắt chứng kiến điều đó vậy.

- Con chỉ nghe đồn thôi... Còn vị trí nào mà mọi người có thể nghĩ ra được không?

- Để xem nào... Tu sĩ tối cao của nữ thần Đất mẹ cũng có một ảnh hưởng lớn đấy.

Cô ấy đã đưa ra tên một nhóm những con chiên ngoan đạo nhất của thần.

- Họ có thể hơi yếu nhưng họ còn có ảnh hưởng đến cả những hội lính đánh thuê và học viện phép thuật. Vì những mối quan hệ của họ rất tuyệt vời.

"Tớ đã được họ chăm sóc một thời gian", Lize nói trong khi hồi tưởng lại.

- Ngoài ra, có thể là... chịu thôi, tớ không thể nghĩ được ra ai nữa.

- À, mà nếu Randolph-sama còn sống thì hẳn phải tính cả ông ấy nữa chứ.

Lize đột nhiên nói ra tên của vị đại anh hùng từ 300 năm trước. Ông ấy đã chiến đấu trong trận đại chiến gần nhất giữa người và quỷ, và lúc đó lấy mạng của vua quỷ.

- Mà không chỉ có con người, ông ấy còn có ảnh hưởng đến cả tộc Elf và người lùn.

Seran cũng đồng ý với ý kiến đó.

-Hừm, một anh hùng à...

Quả đúng là một anh hùng có tầm ảnh hưởng vô cùng rộng lớn, đồng thời người đó cũng rất mạnh.

Chỉ còn lại 3 năm... Không, chính xác hơn là còn 2 năm 6 tháng để chuẩn bị.

Trong khoảng thời gian đó, tôi không thể trở thành một hoàng đế hay một tu sĩ tối cao.

Thế thì chỉ còn một khả năng cuối cùng.

- Vậy là không còn sự lựa chọn nào khác rồi, mình phải trở thành... một anh hùng.

Khác với việc cứu lấy thế giới và trở thành một anh hùng, tôi sẽ trở thành một anh hùng để cứu thế giới. Trình tự có hơi ngược đời, nhưng không thể khác được.

- Mình sẽ trở thành một anh hùng. Không còn lựa chọn nào khác rồi.

Kail đứng mạnh dậy - Và xới cơm.

Nhìn Kail đang tràn đầy khí thế, 4 người bắt đầu rì rầm trò chuyện với nhau.

- Này, lúc ta đi có chuyện gì xảy ra thế?

- Cháu không cảm thấy một chuyện nào bất thường cả. Cháu đã mang cậu ta đến chỗ các y sư để kiểm tra và thậm chí còn niệm thuật chữa trị lên người anh ta cho chắc, nhưng họ nói không có bất kỳ vấn đề gì cả.

- Hmmm... Không phải Kail-chan và Seran-chan đã từng ảo tưởng rằng họ là những siêu nhân, hoặc là những chiến binh đặc biệt được lựa chọn bởi thiên đàng sao? Chả nhẽ thằng bé lại tái phát lần nữa à?

- A, rồi rồi, bọn con đã làm điều đó. Lúc đó bọn con bị tất cả bạn bè tẩy chay. Điều đó thật sự tồi tệ mà.

- Đó cũng là lúc họ bắt đầu bắt đầu học kỹ năng kiếm thuật và phép thuật đúng không nhỉ. Nói rằng họ có thể tạo ra những kỹ năng siêu việt hay đại loại thế... Cháu đoán là phải ăn không dưới 10 trận đòn bởi tôi và Seraia thì họ mới yên được.

- Làm ơn đừng làm tớ nhớ lại đến quá khứ đau buồn ấy nữa. Tuy nhiên, nếu đó thật sự là bệnh cũ tái phát thì... chỉ cần đứng yên một chỗ và nhìn là được, cuối cùng thì anh ta cũng sẽ hối hận vào điều đó thôi.

-Đúng vậy... Theo ta thấy, thằng bé chắc hẳn rất tích cực và nhiệt tình thời điểm này.

- Nếu là Kail thì chuyện đó tốt đấy.

- Cậu vẫn chẳng có gì để chứng minh lời cậu nói như mọi khi... Lúc này thì không còn cách nào khác, chúng ta đành coi chừng cậu ta vậy.

Trong lúc xới cơm, Kail cảm thấy những ánh mắt ấm áp dành cho anh từ đằng sau.

Chương 8Edit

Sau khi quyết định trở thành một anh hùng, Kail dành ngày tiếp theo trong phòng anh ấy để suy nghĩ.

Tất nhiên đó là về cách để trở thành một anh hùng.

Anh ấy không có một sự lựa chọn nào khác ngoài việc trở thành một trong số họ. Anh ấy phải trở thành một đại anh hùng được quần chúng ủng hộ và thậm chí cả vua cũng không thể phớt lờ.

Tôi không thể nghĩ chỉ cần muốn là tôi có thể trở thành một anh hùng được, và cũng không hề có một phẩm chất xác định nào cho việc này.

Chỉ vừa mới một tuần trước, Kail còn là vị kiếm phép sư mạnh nhất loài người và chính là một vị anh hùng mà anh ấy mong muốn. Tuy nhiên lúc đó là thời điểm chiến tranh, còn đây lại là một tình huống đặc biệt. Không thể lấy chuyện đó để tham khảo được. Cũng như thế, các vị anh hùng trong quá khứ đều được vinh danh trong cuộc chiến chống lại loài quỷ. Họ chỉ trở thành anh hùng sau khi nâng dần vị thế của mình trong những trận chiến ấy, thế nên điều này sẽ không giúp ích được gì cho việc muốn trở thành anh hùng để chiến đấu với loài quỷ.

Trong thời gian hòa bình giả tạo này, anh ta đang suy nghĩ nghiêm túc về cách làm một anh hùng.

- Này, rảnh không?

Seran bước vào mà không hề gõ cửa.

- Ồ, thật đáng ngạc nhiên đấy.

Seran cảm thấy bất ngờ khi nhìn vào tình trạng của căn phòng.

Trước mặt Kail là một núi sách được đặt trên một cái bàn, và xung quanh cũng không khác là bao.

Tất cả đều được mang đến từ kho sách của Seraia. Những cuốn sách này rất đa dạng về chủng loại, như là "Nền văn minh và thần thoại của các quốc gia", hay là "Câu chuyện của một vị anh hùng trong văn hóa dân gian", thậm chí còn có cả "Những hiểu biết từ phép thuật cho đến sinh thái học của quái vật và lịch sử loài quỷ".

- Hôm nay là lần đầu tiên tớ cảm thấy biết ơn mẹ mình về thói nghiện sách. Nhờ thế mà tất cả mọi kiến thức cần thiết đều nằm trong tầm tay tớ.

Kail gập cuốn sách anh ấy vừa đọc lại.

- Mà cậu cần tớ giúp gì à?

- À, cậu có nghiêm túc về việc trở thành một anh hùng không đấy?

Seran ngồi lên giường và hỏi.

-Tất nhiên rồi. Nhanh nhất có thể nữa.

"Vì thế mà tớ phải lập ra một kế hoạch", Kail nói trong khi đi đến chỗ cái bàn của mình.

- Nhưng cậu biết đấy, không thể trở thành một anh hùng chỉ dựa vào một lời nói được.

- Đó là lý do khiến tớ phải nghĩ cật lực đây... Cậu không có ý tưởng nào tốt tốt chút à?

Cảm thấy sự thành thật trong lời của tôi, Seran nói.

- Ừm... Nhập ngũ thì thế nào? Dễ lấy được sự tín nhiệm, và cũng dễ nổi danh nữa.

- Không ổn lắm... Hạn chế tự do, và tốn quá nhiều thời gian kể cả khi gia nhập.

- Hay là trở thành 1 đấu sĩ như mẹ tớ, cậu sẽ nhanh chóng nổi tiếng đúng không?

- Ừm, nhưng điều đó cũng đồng nghĩa với việc dễ dàng tạo thêm kẻ thù. Không phải đó chính là lý do khiến cô phải đến cái thị trấn này sao?

- Cách khác thì... Đơn giản là đánh bại Quỷ Vương?

- Nếu tớ có thể làm được điều đó thì tớ có gặp rắc rối đến mức này không?

Kail thở dài một tiếng.

- Ừm, tớ vẫn chưa tìm ra cách để trở thành một anh hùng, nhưng những điều kiện cần thiết thì... Seran, cậu nghĩ những điều gì cần cho việc này?

- Chắc hẳn... Đó là sức mạnh, đúng không?

Những người được vinh danh là một anh hùng trong quá khứ có rất nhiều loại sức mạnh và danh tiếng.

- Không. Điều đó là quá hiển nhiên rồi nên chả có ý nghĩa gì cả. Theo như tớ nghĩ thì, điều quan trọng ở đây chính là tiền bạc, quan hệ rộng và may mắn.

- Nghe lạ thế. Nhưng cũng có chút thuyết phục đấy chứ nhỉ.

- Đầu tiên là tiền bạc, muốn trở thành một vị anh hùng lý tưởng thì phải không bao giờ yêu cầu một phần thưởng.

- Hô hô.

- Vậy, chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu không yêu cầu một phần thưởng? Thậm chí, sau khi tiêu diệt lũ quỷ cậu còn giúp họ khắc phục hậu quả và nói "Hiển nhiên là luôn phải giúp đỡ những ai gặp nạn rồi." với một nụ cười trên môi trước khi rời làng.

- Nghe xúc động đậy thế nhỉ. Thế này thì chắc mình sẽ được lưu truyền muôn thủa ở làng ấy cũng nên.

- Hành động không mong báo đáp, chả phải nó rất phù hợp với hình ảnh của một anh hùng sao? Nhưng trừ khi cậu sở hữu một lượng tiền cực lớn, nếu không cậu sẽ không thể làm như thế được.

- Ra là thế nên cậu mới cần tiền.

Giúp đỡ người khác mà không cần tiền thưởng mà chỉ có tiền không thì sẽ là vô ích. Ví dụ như lòng hảo tâm của những quý tộc hoặc thương gia giàu sang thỉnh thoảng vẫn có, người nhận được hỗ trợ vẫn sẽ cảm ơn vì điều này, nhưng đây cũng chỉ như một trò tiêu khiển của đại gia mà thôi, và họ sẽ bị gọi là những kẻ đạo đức giả sau lưng.

Còn những hành động như là lao vào chốn hiểm nguy để cứu người, tất nhiên họ vẫn sẽ cảm thấy ghen tị, nhưng thế ít ra còn tốt hơn là chỉ dùng tiền bạc.

- Đây là cách hữu ích nhất để có tiếng tăm. Tuy nhiên nếu làm việc quá hào nhoáng, cậu sẽ nhận thêm nhiều kẻ thù.

- Kẻ thù?

- À, những phiêu lưu giả.

Phiêu lưu giả, họ còn được gọi là người sẵn sàng làm mọi việc. Từ mang vác hành lý, tìm kiếm thảo dược - là những công việc đơn giản, cho đến những việc nặng nhọc - như hộ tống theo đoàn hoặc tiêu diệt quái vật. Bạn có thể nói việc giải thoát cho lũ quái vật đang tác quái là chuyên ngành của họ. Hiển nhiên là sẽ có phần thưởng, nhưng nếu có người đến đó và làm mọi chuyện một cách miễn phí thì bạn nghĩ điều gì sẽ xảy ra? Điều hiển nhiên sẽ không còn hiển nhiên nữa, thậm chí sẽ cần phải xuất hiện mấy cái xác để lấy được tiền thưởng.

- Hiểu rồi, điều đó sẽ ảnh hưởng đến công việc của họ. Chắc hẳn cậu sẽ nhận đủ sự phẫn nộ.

- Nói về việc này, vì cậu đang cố gắng thực hiện việc lớn, một vài hi sinh nhỏ là cần thiết.

- Này, cậu đang nói đến loại anh hùng nham hiểm nào vậy?

- Dù sao thì, để trở thành một anh hùng, tiền là cần thiết. Càng nhiều càng tốt.

- Hmmmm... Quả là nếu chúng ta có tiền, chúng ta sẽ không phải trải qua những khoảng thời gian khó khăn thật.

- Sau tiền bạc sẽ là những mối quan hệ. Trở thành một anh hùng chỉ với tiền không là không thể, nếu muốn làm bất cứ điều gì thì những người kết giao với cậu sẽ giúp rất nhiều. Và càng nổi tiếng thì càng tốt.

- À, trong những câu truyện dân gian cổ về những người hùng thì thường có một thế lực hùng mạnh chống lưng cho họ.

- Đơn giản thì đó là tương quan cho và nhận. Vị thế lý tưởng nhất là khiến họ phải lệ thuộc vào tớ, nói ngắn gọn là họ sẽ giúp tớ hết mức có thể. Nói cách khác: tống tiền.

- Tớ cảm thấy chúng ta đang xa dần với đề tài trở thành anh hùng rồi đấy.

- Dù sao thì cùng với uy thế và tên tuổi, chúng sẽ tôn vinh cậu lên, và cậu sẽ nổi tiếng.

Seran nói: "Điều này có hơi chút rùng mình đấy".

- Cuối cùng thì... như tớ vừa mới nói lúc nãy, cậu gần như có thể làm bất kỳ việc gì, trở thành bất kỳ loại người nào nhờ vào tiền bạc và mối quan hệ. Nhưng anh hùng thì không nằm trong số đó.

- Thế nên mới cần đến may mắn?

- Đúng thế.

Kail nói rằng đây là vấn đề phiền phức nhất.

- May mắn mà cậu nói, không phải là thứ cậu có thể đạt được nhờ nỗ lực.

- Và may mắn tớ nói không phải chỉ là bất kỳ một may mắn thoáng qua nào đâu. May mắn của một anh hùng phải ở một cấp độ khác với những may mắn thông thường.

Một anh hùng sẽ chỉ tỏa sáng nhờ vào thảm kịch của mọi người trong thời kỳ của chiến tranh và sự hỗn loạn. Nỗi bất hạnh càng lớn, thì ánh hào quang càng rực rỡ.

- Sự may mắn đó phải lớn đến mức có thể cứu rỗi sự bất hạnh của bất kỳ ai. Tất cả những điều đó làm nên một anh hùng.

- Này, đừng nói là...

- Thư giãn đi, tớ sẽ không thuê ai đó làm chuyện xấu rồi đi dọn dẹp để kiếm lòng tin đâu. Dẫu cho tớ không làm những điều như vậy, thì thế giới vẫn không hoàn toàn yên bình mà. Chắc chắn ở đâu đó vẫn có người gặp chuyện bất hạnh thôi.

- Quá chuẩn ấy nhỉ, tình cờ xuất hiện đúng thời điểm là một điều may mắn đúng không? Nhưng không phải cậu không thể làm gì với nó sao?

- Để làm điều đó xảy ra... Ừm, tớ có một con bài tẩy thế nên đừng lo.

Kail nhặt cuốn sổ tay anh ta vất trên bàn lên và búng ngón tay vào đó.

Tôi đã viết những gì sẽ xảy ra trong 4 năm tới, bạn có thể nói rằng chắc chắn nó chứa những bất hạnh chưa xảy ra. Ngoại trừ những chuyện chẳng thể cứu vãn nổi do cuộc "Đại xâm lược", vẫn có những chuyện tôi có thể ngăn lại nhờ biết trước điều đó. Nhưng tôi không định ngăn cản hết mọi chuyện ghi ra trên giấy, sẽ là vô nghĩa khi ngăn chặn trước khi có vấn đề thực sự xảy ra. Phải đợi đến khi những nỗi bất hạnh lớn xảy đến, tôi mới dũng cảm xuất hiện và ngay lập tức giải quyết nó như một anh hùng sẽ làm. Dẫu cho số lượng nạn nhân có tăng lên, tôi vẫn tin tưởng rằng điều đó là để thay đổi cái tương lai đen tối ấy.

- Để trở thành một anh hùng... tớ sẽ sử dụng bất kỳ phương pháp gì. Dù nó có hèn hạ hay rẻ mạt đến đâu đi nữa!

- Thế á? Không phải cậu suy nghĩ hơi quá xa sao?

- Ổn mà, dù sao cậu cũng là người duy nhất tớ nói điều này.

- Tớ hiểu... Thế tớ hỏi cậu chuyện này nhé, khá quan trọng đấy, tại sao cậu muốn trở thành một anh hùng?

- Quả đúng là cậu lo lắng về điều đó đúng không?

Ban đầu Seran nghĩ đây là triệu chứng trong giai đoạn dậy thì của anh ấy. Nếu thật như thế thì kế hoạch chỉ là coi sóc anh ta, nhưng mọi chuyện dường như không phải như vậy.

Anh ấy cảm nhận được một quyết tâm 'Tớ nhất định sẽ làm được' từ Kail.

- Nhìn vào cậu tớ hiểu cậu đang thực sự nghiêm túc về nó, ngoại trừ việc dường như mục đích thực sự của cậu không phải là trở thành anh hùng mà là yêu cầu điều đó.

"Đúng như mong đợi của một người tôi đã biết một thời gian dài", Kail bị lay động một chút.

"Tôi chưa bao giờ ngờ rằng anh ấy sẽ chú ý đến nó."

Kail nghĩ thầm: "Một ngày nào đó, vào thời điểm thích hợp, tớ sẽ nói cho cậu mục đích thực sự của tớ. Tuy nhiên, giờ vẫn còn quá sớm."

- Ừm... Tớ có lý do riêng nhưng nó không phải là do không tin cậu đâu, chỉ là tớ chắc rằng chưa nói với cậu lúc này thì tốt hơn thôi. Hãy tin tớ, bạn tốt nhất của tớ.

- Tớ hiểu, ừm, nếu cậu đã nói đến như thế thì chắc hẳn là ổn rồi.

Nhận ra rằng hỏi thêm nữa cũng không được gì, Seran đứng dậy. Nhìn Seran rời đi, Kail làm một vẻ mặt khó hiểu.

"Anh chàng đó... Tại sao cậu ta nói cứ như thể là cậu ta không liên quan ấy."

Trong thâm tâm, Kail hoàn toàn coi là anh ta đã vào cuộc rồi.

- Được rồi... Dù sao thì mình cũng phải cứu 1 hay 2 quốc gia gì đó. Sau đó sẽ là việc tiêu diệt kẻ thù - quỷ dữ, mình sẽ phải đánh bại một con quỷ cấp cao lúc đó. Nếu có tiền thì kiểu gì cũng sẽ thực hiện được, dựa vào những mối quan hệ mình sẽ tăng danh tiếng của bản thân lên từng chút một...

Hơn nữa tôi cũng cần phải được công nhận, chứ nếu chỉ có danh tiếng không thôi thì không ăn thua. Tôi cần một lực lượng chiến đấu thực sự. Không phải một đội quân nhưng cũng phải gần được như thế, một lực lượng mà tôi có thể sử dụng tùy ý muốn.

- Liệu mình chỉ cần tạo một nhóm đánh thuê thôi có được không nhỉ? Hay là tự thiết kế một loại pháp khí và sản xuất hàng loạt chúng...

Tôi than thở về một đống việc cần làm. Dù sao thì, cũng không có nhiều việc tôi có thể làm ở một ngôi làng hẻo lánh này.

"Đã đến lúc lên đường rồi", Kail lẩm nhẩm điều đó và nhìn ra ngoài cửa sổ.


Chú thích của tác giả

___________________________________

Đúng như tôi nghĩ, tiết tấu truyện có vẻ hơi chậm.

Thậm chí đến giờ vẫn chưa có một cuộc chiến thực sự nào.

Tôi mong chờ sự phản hồi của các bạn.

Chương 9Edit

- Ý của cháu là cháu sẽ đi du lịch một chuyến.

- Hmmm, du lịch sao...

Leila nghe Kail thông báo về việc khởi hành của anh ở nhà cô ấy.

- Cháu đã nói với Seraia chưa?

- Rồi ạ, mẹ có khóc một chút nhưng nói chung cháu vẫn tìm được cách thuyết phục.

Leila cười gượng.

- Cũng vì cô ấy luôn bảo vệ thái quá thôi... Thế cháu nói gì với Roel rồi?

-Roe... À, cô đang nhắc đến cha. Sao cơ? Ông ấy trở lại lúc nào thế ạ?... Mà ông ấy đã thật sự trở lại rồi sao? Ừm, cháu sẽ nói với cha nếu gặp vậy.

- Đừng nói cứ như thể việc đó không làm cũng được thế chứ... Thôi được rồi, việc này cũng sẽ giúp cháu hiểu thêm về thế giới. Với sức mạnh của cháu bây giờ thì hiếm có ai có thể là đối thủ của cháu... Nhân tiện thì cho Seran đi cùng nhé.

- Cháu cũng đã định như thế rồi, nhưng vậy ổn chứ ạ?

- À, để nó làm khiên chắn phép hoặc tên thì hoàn hảo. Không thì việc sử dụng đòn hi sinh hoặc thế mạng cũng là một lựa chọn không tồi đâu.

- Thế thì chỉ phí phạm của giời thôi ạ. Chỉ cần cậu ta ăn đòn và chết thay cháu là được rồi.

- Này hai người, đừng nói những lời như thế trước mặt người bị nhắc đến chứ!

Seran bắt đầu phàn nàn.

- Vậy cô nghĩ việc này thế nào ạ?

- Tất nhiên, chuyện này không có gì là không ổn cả. Ngay từ đầu ta đã định mang cháu đi cùng ta để rèn giũa nghị lực và trải nghiệm sự khốc liệt của thế giới rồi.

Thực tế thì Kail biết rằng một năm sau, Seran sẽ bị ép phải đi du lịch một chuyến. Và Kail cũng tham gia chuyến đi đó. Rất nhiều chuyện đã xảy ra trong khoảng thời gian này, nhưng anh ấy nghĩ nhìn chung thì chúng đều là những trải nghiệm thú vị.

- Ta đang tính đến việc liệu có để 2 đứa cho một nhóm lính đánh thuê mà ta quen biết lúc trước, hay là cho 2 đứa vào hàng ngũ đầu của chiến tuyến chống quỷ...

Seran giật mình hỏi:

- Sao ạ!?

- Không sao đâu, không như ngày trước, giờ chỉ còn vài cuộc giao tranh nhỏ thôi. Thậm chí cả tân binh cũng sống sót được... Mà sẽ ổn thôi vì Kail sẽ đi cùng con đúng không? Vì dù sao con cũng chẳng có kế hoạch làm được điều gì tốt đẹp cho đời.

- Mẹ đang nói cái gì thế! Dù là con thì cũng vẫn có ước mơ muốn thực hiện chứ.

- Hô, thử nói xem nào?

- Có một cô vợ đẹp, giàu, đoan trang, và một cô hầu dễ thương mà con có thể làm bất cứ điều gì vào bất cứ lúc nào. Con muốn sống một cuộc sống xa hoa với 2 hay 3 người phụ nữ!

Không để ý đến đứa con trai của mình, Leila nắm chặt bàn tay lại và nói.

- Bây giờ thì miễn sao nó còn sống là được, còn nếu nó muốn từ bỏ và trở lại đây thì ta sẽ từ mặt nó.

- Không phải là cháu cảm thấy bị áp lực hay gì cả... Cậu ta cũng có khá nhiều công dụng đây.

- Lúc đầu thì kế hoạch còn có cả tá cô hầu, thế nên con đã giảm xuống một chút...

'Đúng thế thật, nuôi dưỡng Seran mà không để ý đến nó quả là một thất bại của bậc phụ mẫu', Leila vừa nói vừa thở dài. 'Không phải thế đâu ạ, vốn dĩ cậu ta đã có tính cách thế này từ lúc sinh ra rồi', Kail an ủi.


Chiều hôm ấy, Kail vẫn luyện tập như thường lệ.

Tôi kết thúc việc luyện tập khi cơ bắp bắt đầu đau. Trong lúc mải suy nghĩ rằng mình phải về sớm thì Lize xuất hiện.

- ......

- Có chuyện gì sao?

Lize đang không có sự vui vẻ thường ngày, tôi chợt cảm thấy tò mò nhìn cô ấy.

- Vừa rồi Seraia-san có đến chỗ tớ, vừa khóc vừa nói "Kail-chan nói rằng nó sẽ bỏ cô mà đi.".

- Tớ thành thật xin lỗi về chuyện đó. Không có gì nghiêm trọng đâu.

Kail cúi thấp đầu.

- Và, có đúng thật là cậu chuẩn bị đi du lịch?

- À... Còn bao gồm cả việc chuẩn bị, tớ định đi trong vòng 2 đến 3 ngày nữa.

- Đích đến là đâu?

- Đầu tiên sẽ là thủ đô Marado. Sẽ có rất nhiều thứ phải chuẩn bị ở đấy, nhưng phải sau đó tớ mới thực sự bắt đầu công việc được.

Kail và mọi người sống ở nước Jirges, thủ đô là Marado cách làng 5 ngày đường.

- Tớ hiểu rồi...

Rồi Lize nói với một ánh nhìn kiên định.

- Cậu biết không Kail....

- Tớ biết rõ nhưng tớ không định để cậu đi theo đâu.

Kail ngay lập tức ngắt lời cô ấy.

- Tại sao? Không phải Seran cũng đi cùng với cậu mà?

- Không như cậu, thằng ngốc đó không quan tâm đến việc hắn bị đối xử thế nào.

- Tớ sẽ không trở thành gánh nặng đâu mà!

- Tớ biết rõ sức mạnh của cậu chứ.

"Chắc chắn sức mạnh của cô ấy đủ để khiến tôi chật vật chống đỡ."

'Đặc biệt như mấy ngày rồi'." Tôi vô tình ôm bụng."

Nếu Kail là một thiên tài kiếm thuật, thì sở trường của Lize lại là cận chiến, từ khi còn bé tí cô ấy đã luyện tập cùng với những vị tu sĩ được mệnh danh là cánh tay phải của điện thờ Nữ thần Đất Mẹ Karis. Tuy có tài năng không bằng Kail, nhưng cô ấy đã khổ luyện để bù lại. Luyện tập chăm chỉ hơn bất kỳ ai, đổi lại, cô ấy đã nâng cao kỹ năng của mình lên rất nhiều, và cô ấy luôn nói rằng cô ấy sẽ làm giàu bằng cách này trong tương lai.

Nhưng mẹ của Lize - đã mất đi người chồng trong chiến trận từ trước khi Lize được sinh ra - đã một thân một mình nuôi dưỡng Lize từ tấm bé và thậm chí còn không nói một lời nào về việc luôn muốn cho con mình được bước đi trên một con đường trải thảm đỏ.

Và Lize chắc hẳn cũng đã nghĩ đến những điều như thế vào 2 năm trước, khi mẹ cô ấy đã mất vì bệnh tật.

Thế nên từ đó, Lize đã giúp đỡ mấy người hàng xóm quanh nhà cô chú họ của cô ấy.

Thậm chí dù rằng đến giờ cô ấy vẫn tiếp tục luyện tập, nhưng cô ấy chưa bao giờ đánh ai ngoài Seran và Kail.

Cô gái tên là Lize đó không thể nào ngồi yên khi nghe tin Kail sắp lên đường. Chắc chắn nếu để cô ấy lại một mình, Lize sẽ tự ép mình tham gia cùng.

- Nếu cậu nghĩ đến mẹ tớ... Tớ sẽ tạ tội ngàn lần trước mộ bà ấy... Nhưng...

- Cũng không chỉ có như vậy... Đơn giản thì, đó còn là một chút ích kỷ của bản thân tớ nữa. Tớ muốn cậu ở một nơi an toàn, không phải nhận bất kỳ nguy hiểm gì... Thật sự đấy.

Tôi nhớ đến giây phút mà Lize, trên tay tôi, đã mất dần đi sự sống.

Tôi không muốn, mà cũng không thể chịu đựng được cảm giác này thêm một lần nữa.

Ít nhất thì thị trấn này cũng được bình yên trong 3 năm tới.

Tôi không biết hành động của tôi có thể mang lại những thay đổi như thế nào, nhưng dù sao thì ở đây cũng sẽ an toàn hơn là việc cô ấy đi theo chúng tôi.

- Và tớ cũng có một yêu cầu... Tớ muốn một quê hương. Nếu tớ có nơi trở về khi mệt mỏi, gánh nặng trong tim hẳn sẽ vơi đi nhiều.

Kail nói trong lúc nhìn thẳng vào mặt Lize, hai tay nắm lấy bờ vai cô ấy.

- Không phải là một ai khác, mà tớ muốn cậu biết tớ trở về đầu tiên. Và tớ cũng muốn cậu sẽ ra chào tớ một câu "Mừng trở về." Thế nên... Làm ơn tin tưởng tớ và chờ ở đây nhé.

- Kail... Tớ...

Kail và Lize, khuôn mặt hai người chậm rãi tiến về phía nhau, và rồi, khi khoảng cách giữa đôi bờ môi mỏng manh như tờ giấy trắng, hai người cứ như vậy mà trao nhau một chiếc hôn.

- A... (dịch: cấm nghĩ lung tung! :D )

Tôi cúi mặt xuống để nhìn khuôn mặt đỏ bừng của Lize.

- Sau cùng thì Kail cũng thay đổi... Cậu láu cá hơn... Nếu cậu làm như thế này... Tớ từ chối sao đây.

- Cái đó chỉ là gừng càng già càng cay thôi.

- Không phải cậu bằng tuổi tớ sao...

-... Đó là vấn đề về trí tuệ.

Kail cười nhẹ nhàng.

Đó là một nụ cười mà Lize chưa từng thấy trước đây.

Cô ấy trộm nghĩ: "Thậm chí tôi, bản thân đã hiểu rõ mình đang say mê, nhưng đó là nụ cười có thể khiến người khác ngoan ngoãn nghe theo".

- Cậu nên trở về an toàn... Nhất định thế nhé. Vì chờ đợi thì thực sự rất gian nan đấy cậu có biết không?

- Đừng lo lắng cứ như là tớ sẽ không trở lại thế, tớ không phải không biết lượng sức mình.

Chỉ có điều này là hoàn toàn lừa dối. Để hoàn thành mục tiêu, Kail đã chuẩn bị băng qua bất kỳ nguy hiểm nào.

- Ừm... Tớ hiểu.

Ghì chặt cảm giác tội lỗi trong lòng, Kail tiếp tục ôm Lize.

- Thôi chúng ta về nhà nào.

Trong khi nói thế Kail chìa tay ra. Lize có chút ngần ngừ nhưng rồi cũng nắm lấy tay anh ấy.

- Ừm, cùng về.

Lize nắm mạnh tay Kail với một nụ cười rạng rỡ.

( Giờ nghĩ lại thì, trước kia nụ hôn đầu tiên của mình là vào năm 18 tuổi đúng không nhỉ... 'Một bông hoa nở muộn', thật mỉa mai làm sao.)

Kail đi dọc theo con đường trong lúc nhớ lại mấy điều không quan trọng.


Con đường chính của thị trấn Rimaze lúc chạng vạng.

Những người dân đang trở về sau khi làm việc bắt đầu tăng dần, chắc hẳn đây là thời điểm nhộn nhịp nhất trong ngày.

Trên con đường rộn ràng ấy, những cửa hàng đang cố gắng kiếm thêm chút đỉnh trước khi đóng cửa bằng cách mời chào những người khác. Tuy nhiên Lize nhận thấy có một người khác biệt ở đó. Giữa biển người là một nhân vật có vẻ là khách du lịch. Mặc một cái áo choàng, một con dao ngắn dưới thắt lưng và một cái túi nhỏ đựng hành lý. Nói tóm lại chúng là một bộ quần áo dành cho lữ hành điển hình, thế nên cũng không ai để ý.

- A, một Elf...

Ngay khi Lize nói thế thì cô gái tộc Elf đi về hướng chúng tôi.

Elf là một tộc ít khi rời khỏi khu rừng họ sinh sống, phải nói rằng đó là một tộc khá hòa bình.

Tuy Rimaze không có một ngôi làng nào của tộc Elf, thì cũng không hẳn là những người Elf không hề xuất hiện ở đây, thế nhưng điều này tất nhiên vẫn là bất thường.

Một đôi tai dài cùng thân hình đẹp, là những nét đặc trưng để nhận biết tộc Elf. Cô gái Elf này cũng vậy, tuyệt đẹp, nhưng không chỉ có thế, tôi còn thấy dáng vẻ thanh nhã toát ra từ cô ấy. Thêm vào đó, tôi cũng cảm thấy một ánh mắt kiên định đang hướng thẳng phía trước, giống như một thanh kiếm sắc bén được rèn ra bởi một thợ rèn bậc thầy. Dù chỉ một lần nhưng cũng để lại một ấn tượng khó phai, những người đi qua cũng phải vô tình ngoảnh lại nhìn.

- Đúng như tớ nghĩ tộc Elf quả thật là xinh đẹp, nếu Seran thấy cô ấy chắc hẳn cậu ta sẽ không tha đâu.

"Tớ sẽ cho cậu ta bay đi lúc đấy", Lize nói thế trong khi cười nhẹ.

Nhưng Kail không nghe thấy những lời đó.

Tôi bắt đầu bước như bị ai đó cầm tay kéo đi vậy.

- Ka...il?

Giọng nói của Lize có chút lo âu.

Nhưng Kail không trả lời. Anh ấy tiếp tục nhìn vào cô gái tộc Elf kia cứ như là trái tim của mình đã bị lấy đi vậy. Rồi Kail lẩm nhẩm tên cô ấy với giọng mong manh không nghe thấy gì.

- Ekses...

Urza- cô gái tộc Elf đó - đột nhiên bị gọi tên, và bản thân tôi đã nhận thức được về điều này. Hầu hết người tộc Elf không rời khỏi những cánh rừng từ khi mới sinh ra, thế mà ước muốn có thể nhìn ngắm thế giới bên ngoài đã khiến cô ấy bay ra khỏi khu rừng. Trên đường đi cô ấy đã gặp khá nhiều rắc rối, nhưng vì cô ấy là một nguyên tố thuật sư, cộng thêm con dao găm mang theo bên mình, cô ấy đã có thể vượt qua được chúng, và tiếp tục cuộc hành trình một cách êm ả.

Góc nhìn của Urza:

_______________________________

Không phải là tôi mong muốn một điều gì đặc biệt ở thị trấn Rimaze này, chỉ là tôi tạm nghỉ chân lại giữa chặng hành trình mà thôi. Khoảnh khắc mắt tôi gặp một người đàn ông đi bộ trên đường chính, anh ta đã tạo một bộ mặt rùng rợn.

Lúc ấy Urza nghĩ đó phải là mặt của một người đã nhìn thấy ma.

Tôi đã từng bị nhìn chằm chằm bởi những người đàn ông vì tò mò, tuy nhiên về bản chất, người này hoàn toàn khác.

Ngạc nhiên, vui mừng và lưỡng lự... Tôi hiểu rằng anh ta không có ý định thù địch, nhưng anh ấy nhìn tôi với một cảm xúc phức tạp. Không thể nhầm được, đây là gương mặt tôi mới gặp lần đầu, tôi đã nghĩ đến việc đến đó nói chuyện với anh ta, nhưng đột nhiên anh ta lại lẩm nhẩm một từ.

- Ekses...

________________________________

Bình thường thì âm thanh đó không thể nghe thấy được, nhưng không như tộc người, những người tộc Elf như Urza có thính giác tốt hơn hẳn, không để nó lọt khỏi tai.

- Tại sao ngươi biết cái tên đó!?

Urza hét lên.

Kail bắt đầu lấy lại nhận thức của mình khi nghe thấy tiếng hét đó.

- Ê... À, chết! Điều này cấm nói trước mặt người khác! Xin lỗi Urza... không không chờ đã! Ừm thì... Rất hân hạnh được gặp mặt? Chào mừng đến với thị trấn Rimaze?

- Ngươi nghĩ cái trò lừa gạt này có thể hoạt động sao!

Nhìn Kail đang mỉm cười một cách khó hiểu trong khi kiểm tra những người dân xung quanh, Urza chỉ có thể nghĩ anh ta đang xía vào chuyện của cô ấy. Điều này làm cô ấy càng giận thêm.

- Ôi trời, em nói rằng em đã đến thị trấn Rimaze một lần... việc nó là thời gian này... Thật gần làm sao.

Kail ôm đầu, hối hận vì đã buột miệng nói thiếu suy nghĩ.

Không phải là Kail đã quên hay không còn quan tâm đến cô ấy. Tuy nhiên sẽ không dễ dàng gì để tìm đến khu rừng mà cô ấy sống, mà thời gian này cô ấy còn đi du lịch để tăng kiến thức, nhưng nào ngờ lại có thể gặp cô ấy ở đây.

Bị quấy rầy bởi lời lầm bầm của người này, Urza cố rút con dao găm bên hông ra mà không còn quan tâm gì nữa.

- Ngố-(c), Dừng lại!

Kail dùng phép [Haste] mà không niệm chú và tiến vào vùng tấn công của cô ấy chỉ trong phút chốc. Anh ta nắm lấy 2 tay Urza, không cho cô ấy rút dao, và để ngăn cản cô ấy trở nên bạo lực, anh ta sử dụng tất cả sức lực của mình.

Trong mắt những người quan sát thì họ như là đang ôm nhau.

Để dừng sức mạnh của cô ấy lại, Kail phải hạ gục cô ấy, nhưng anh ta không thể nào làm được điều ấy.

- Cái (gì)! Ngươi tránh ra! Đáng ghét!

"Mình phải thoát ra", Urza vùng vẫy trong khi nghĩ điều đó, nhưng không có cách nào để một Elf mảnh khảnh thoát được.

- Bình tĩnh nào, ở đây có vài binh lính đang tuần tra, chúng ta có thể bị bắt!

Điều tồi tệ nhất là việc chúng tôi đang ở con đường chính và là chính giữa trung tâm sự chú ý. Nếu cô ấy - một người ngoài - rút vũ khí ra tấn công một dân làng tay không tấc sắt như Kail thì cô ấy có thể bị ném vào tù mà không cần tra hỏi, mà cũng không lạ nếu cô ấy bị tuyên án tử.

- Câm đi! Thả tôi ra!

Nhưng Urza sẽ không nghe khi đang tức giận.

Nếu cứ như thế này cô ấy nhất định sẽ rút dao ra bằng cả sức mạnh, và cố gắng chém chết tôi. Tôi chịu rồi, vì đó mới là tính cách thật sự của cô ấy, hơn nếu nếu cô ấy sử dụng Nguyên tố thuật thì tôi sẽ không còn khả năng ngăn cản nữa.

- Không còn cách nào khác rồi...

Vì đây là một tình huống khẩn cấp, tôi đành phải dùng phép thuật để ngăn cô ấy thôi. Nhưng vốn dĩ tộc Elf có sức kháng phép rất cao, thế nên rất khó để sử dụng phép thuật lên họ. Nếu cô ấy cố gắng chống cự chỉ sợ cô sẽ trở nên điên cuồng, thế nên tôi sẽ phải sử dụng quân bài chủ.

- [Ngủ đi Ekses]!

Tôi kích hoạt lượng ma lực trong người và niệm phép thôi miên bằng cách nói tên thật cô ấy.

-Ngươi, ngươi...

Urza rơi vào giấc ngủ, nhưng đôi mắt vẫn đầy lửa giận.

Kail ôm lấy cơ thể mảnh khảnh của Urza đang sắp ngã xuống. Cảm giác không khác gì khi anh ôm cô ấy 5 ngày trước.

Trong tâm trí tôi, hồi tưởng lại trận chiến chiều hôm ấy, khi xác người chất thành từng đống. Cũng là giờ phút cô ấy đã bảo vệ tôi mà hi sinh, để lại một nụ cười như gió thoảng.

- Chúng ta... đã gặp lại nhau rồi.

Tôi vuốt ve nhẹ nhàng gương mặt xinh đẹp của cô ấy.

Kail mỉm cười dịu dàng với Urza - người vẫn đang thở nhẹ.

Vào khoảnh khắc đó Kail cảm nhận được một luồng sóng xung kích cực mạnh bên sườn. Anh ta bị bắn đi. Cả cơ thể bị chấn động, Kail ngước lên nhìn "nguyên nhân". - Cậu đang làm cái quái gì vậy...

- Cậ, cậu... thực sự thích ăn đòn đúng không, hử...

Lize nhìn xuống Kail và nói với giọng điệu cùng ánh mắt cứ như là đã mất đi cảm xúc vậy.

- Không, mọi chuyện không phải như cậu nghĩ đâu. Làm ơn nghe lời tớ, bình tĩnh lại, chúng ta sẽ nói kỹ lưỡng vấn đề này. Nói thế nào nhỉ, cô ấy cũng mất gia đình và người yêu, thế nên chúng tớ đang chia sẻ nỗi đau của nhau... Tớ, tớ cũng buồn khi cậu không còn nữa cậu biết mà.

- Ha, cậu đang phun ra những chuyện tào lao kiểu gì thế!

- A, một sự nhầm lẫn!.... Nhưng có lẽ không phải thế, c, có một vài việc đã xảy ra!

- Cậu ồn ào quá đấy! Cậu không phải là Seran thế nên dù có gặp người phụ nữ đẹp đến mức nào thì, không có nghĩa là cậu có thể chỉ cần tấn công cô ấy trước khi cô ấy kịp mở...

- Không không, đó hoàn toàn là hiểu nhầm Gya!?

- Đúng như tớ nghĩ tớ quả thật không thể tin tưởng cậu được! Tớ sẽ đi cùng! Tớ sẽ đi dù có sao đi nữa! Cứ như là tớ sẽ để cậu thoát khỏi tầm mắt của tớ ấy Dqt1995 (talk)!!

Lize nghĩ: "Cứ như là mình quan tâm đến những thứ mà Kail muốn ấy!"

Ngay bên cạnh Urza đang ngủ một cách yên bình, Kail vẫn đang lãnh đủ cho đến khi những binh lính tuần tra ngăn lại.

Nhân tiện, vì Lize đánh Kail là một chuyện thường ngày ở thị trấn nên họ cũng rời đi mà chỉ cảnh báo một chút.


Chú thích của tác giả

____________________

'Cánh cổng dẫn đến nữ nhân vật chính thứ 2 đã mở ra.

Cảnh tượng này giống như việc chia cách lâu ngày với người yêu, rồi khi bạn nghĩ có thể tiến thêm bước nữa với người bạn thuở nhỏ thì cô ấy chợt xuất hiện.... Không, không phải điều này hoàn toàn khác sao?'

Đứng thứ 3 trong ngày, tôi đã vượt qua 1000 lượt hâm mộ! Tất cả đều nhờ các độc giả đã ủng hộ, cảm ơn các bạn rất nhiều! Tuy nhiên, đột nhiên nhận được sự đánh giá cao thế này, là một người mới tôi cảm thấy ngạc nhiên và lưỡng lự hơn là vui mừng.

Dù sao thì 3 ngày trước tôi mới chỉ may mắn bán được 100 bản in... Tôi mong sự cân bằng này sẽ không bị xáo trộn...

Để cảm ơn các bạn, tôi sẽ cố gắng dù chỉ một chút, để viết ra một câu chuyện thú vị, mong mọi người tiếp tục ủng hộ tôi từ giờ trở đi, chân thành cảm ơn.

Chương 10Edit

Phòng khách, nhà của Kail.

3 người đang ngồi đây uống trà do Lize pha. Urza cuối cùng cũng bình tĩnh lại nhưng vẫn còn cảm giác đề phòng đối với 2 người trước mặt. Cô ấy không buông lỏng cảnh giác mà chạm vào cốc trà. Chắc hẳn cô ấy đã bối rối khi thức dậy thì thấy Lize và anh chàng Kail tả tơi đang bị mắng bởi những người trông như lính tuần tra.

Và rồi như vậy, tôi đã dẫn 2 người họ đến đây.

- Theo tớ thấy, dường như cậu đã đột nhiên tiếp cận cô ấy, đánh ngất, rồi sau đó đẩy cô ấy xuống lòng đường.

- Thế nên tớ mới bảo đó là hiểu nhầm mà...

- ... Bắt đầu nói chuyện được chưa?

Trước mặt tôi là một Urza đang nói chuyện một cách lặng lẽ khi 2 chúng tôi bắt đầu to tiếng với nhau.

- Ừm... Rất hân hạnh được gặp bạn, tôi tên là Kail. Tên của bạn là Urza-san đúng không?

- Vẫn nghĩ nó còn có ích sao? Nói đi! Tại sao ngươi biết 'tên thật' của ta?

Dù cô ấy đã có chút bình tĩnh lại, nhưng vẫn ngắt lời tôi khi tôi nói mấy chuyện vớ vẩn.

Tuy nhiên Kail nghĩ rằng chuyện cô ấy tức giận cũng là điều bình thường, mà ai thấu hiểu tình cảnh ấy cũng sẽ đồng ý với điều này. 'Tên thật' là cái tên mà chỉ có tộc Elf - những người chuyên sử dụng tinh linh thuật có, và không như những cái tên thứ 2 khác, nó là cái tên nắm giữ cách sử dụng phép thuật. Để sử dụng tinh linh thuật, pháp sư cần 'tên thật' để thiết lập một [Contract] với tinh linh, bằng cách này bạn có thể mượn sức mạnh của tinh linh. Điều này cũng đồng thời chỉ ra rằng không có 'tên thật', bạn không thể sử dụng nó.

'Tên thật' của bạn, cũng chỉ được biết bởi những người thân thiết nhất, chính là cha mẹ - người đặt tên cho bạn, người yêu của bạn hoặc con ruột, bởi trong thực tế, cái tên này có thể được sử dụng để điều khiển cuộc sống của bạn. Đó là vì 'Tên thật' được kết nối trực tiếp với linh hồn của bản thân, có nghĩa là mọi phép thuật có tác dụng lên cơ thể sử dụng với cái tên đó sẽ không cho phép người bị tấn công phản kháng, giống như trường hợp phép thôi miên Kail đã sử dụng trước đó.

Cô ấy chắc hẳn sẽ tuyệt đối phục tùng nếu tôi sử dụng phép thuật mê hoặc [Charm] và cô ấy sẽ dễ dàng chịu tác động bởi các loại phép thuật nguyền rủa hoặc bùa mê.

Từ góc nhìn của Urza, điều này như là cô ấy đã đặt mạng sống bản thân vào tay Kail vậy.

-Trừ cha mẹ và bản thân ta ra, không ai biết đến 'tên thật' của ta. Rốt cuộc vào lúc nào và ở đâu mà ngươi tìm ra nó!

'Không, anh nghe điều đó từ em mà.' Ở một góc nào đó trong trái tim của Kail, anh ấy nói thầm điều đó.

Thấu hiểu cảm giác của nhau - cảm giác của người đã mất đi những điều quan trọng nhất, chúng tôi dựa vào nhau mà chiến đấu. Thế nên dần dần, sâu trong tiềm thức chúng tôi đã có hình bóng của người còn lại.

Trước trận chiến cuối cùng, cô gái tộc Elf ấy, trước khi bước vào lâu đài Quỷ Vương, đã đến phòng ngủ của Kail.

- 'Tên thật' của em là Ekses... Khi chỉ còn 2 ta, anh chỉ cần gọi em bằng cái tên đó... Đứng bên nhau từ giờ trở đi...

Urza níu lấy Kail và nói thế, như là cô ấy đã giao phó cả cơ thể của mình cho anh. ( người dịch: @@ ...)

(Cô ấy dễ thương, đúng không... cô gái Urza ngày ấy.)

Với đôi mắt ngập nước, tôi gắng hết sức nhớ lại khoảnh khắc ấy.

-... Cậu đang nghĩ gì mà đỏ mặt thế.

Thoát khỏi dòng suy nghĩ miên man, tôi nhận ra Lize đang nhìn chằm chằm, đôi mắt nhắm hờ mang hàm ý kết tội.

Phù hợp với thái độ, anh ấy hắng giọng và nói với Urza trong khi nhìn thẳng vào mắt cô ấy.

- Tôi xin lỗi, về vấn đề này tôi tuyệt đối không thể nói ra. Tuy nhiên, cô có thể yên tâm rằng: tôi là người duy nhất biết về nó, không hề có thêm một ai, cũng không có cách nào để tìm ra nó.

Những lời đó cũng là cố ý nói cho Lize biết.

Lize trông như thể cô ấy muốn nói gì đó, nhưng sau khi nhìn vẻ mặt Kail, cô ấy thở mạnh và im lặng.

- Đừng đùa nữa! Ngươi nghĩ ta có thể tin điều đó sao?

Đúng như mong đợi, Urza không hề bị thuyết phục.

- Nói dối về vấn đề này quả là đơn giản, tôi có thể nói tất cả các câu nói đáng tin cậy... Nhưng điều đó không có ý nghĩa gì cả.

(Ừm, thực tế thì lỗi này thuộc về tôi vì cuộc gặp bất ngờ này... Tôi không thể nghĩ ra một lời giải thích thỏa đáng nào cả.)

Mà chuyện gì sẽ xảy ra nếu tôi nói ra sự thật?

"4 năm sau chúng ta sẽ yêu nhau và em chân thành nói với tôi 'tên thật' đó. À mà bằng chứng là ở mông em có một vết bớt hình trái tim, dường như tôi là người đàn ông duy nhất biết điều đó thì phải. Còn nữa, em thật sự rất yếu ớt ở đằng sau tai trái, với lại một vài thứ linh tinh nữa..."

Nếu nói như thế, không cần phải nghi ngờ, tôi sẽ bị chém và xé nát vụn dưới tác dụng của ma thuật.

- Mà tôi cũng ghét nói dối... thế nên tôi mới nói rằng 'tôi không thể nói ra bất kỳ chuyện gì'. Cô chắc hẳn rất lo lắng nhưng tôi xin được bày tỏ sự xin lỗi sâu sắc nhất tới cô - Urza.

Bên cạnh anh ấy Lize đang nhìn Kail mà tỏ thái độ 'cậu nói cái quái gì thế', nhưng anh ấy phớt lờ.

Để thuyết phục Urza, đi thẳng vào vấn đề như thế là cơ hội thành công cao nhất khi muốn nói với một người đã tuyên bố rằng "Tôi ghét dối trá!"

- Còn liệu cô gái tin tưởng rằng tôi nói thật hay không... Thì thậm chí nếu cô có sử dụng phép [Trust determination]<Xác định sự thật>, cô cũng không thể hoàn toàn kiểm chứng được nó, đúng không?

[Trust determination] đúng như tên gọi của nó, là một phép thuật xác định xem liệu một người có đang nói sự thật hay không, tuy nhiên tỉ lệ thành công quả thật không cao. Nói nó được biết đến trên toàn thế giới cũng được, nhưng mọi người cũng đã nghiên cứu ra phương pháp để chống lại những loại ma thuật dễ sử dụng như thế, những người duy nhất vẫn sử dụng nó là các tổ chức tội phạm hoặc quân đội trong những trường hợp đặc biệt. Hơn nữa, nếu người bị tra xét có niềm tin đủ lớn, ảo tưởng cũng có thể trở thành sự thật.

Về việc này, đây chỉ được sử dụng là phương án cuối cùng, nếu không thể tìm ra một chứng cớ xác thực nào.

Đúng như Kail mong đợi, thái độ của Urza có chút thay đổi, mềm mỏng hơn 1 chút.

-... Tuy nhiên, dù sao đi nữa ta cũng không thể cảm thấy yên tâm chỉ vì như thế được. Bình thường thì, không phải ta nên buộc ngươi im lặng dù cho có phải giết ngươi đi nữa sao?

- Chờ đã!?

Mặt Lize biến sắc ngay lập tức khi nghe đến từ 'giết'. Không hề nghĩ ngợi gì, cô ấy liền đứng lên chắn giữa Kail và Urza, nhưng Kail ngăn cô lại.

- [Partial Contract]<khế ước ràng buộc>... Ngươi nghiêm túc đấy chứ, đồ ngốc?

Urza mở to mắt ra trong ngạc nhiên.

[Contract]<Khế ước> là khi một tinh linh pháp sư lấy 'tên thật' của mình để mượn sức mạnh của tinh linh, nó giống như một cuộc giao dịch với tinh linh. Còn [Partial Contract] không phải đối với tinh linh mà là con người, nhưng không phải để mượn sức mạnh của mà là đặt điều kiện với người đó.

Tuy nhiên, để thực hiện [Partial Contract] bạn phải biết 'tên thật' của người thực hiện, nhưng trong trường hợp này thì cái đó đã hoàn toàn rõ ràng, thế nên cũng không có vấn đề gì.

- Được đấy, biết đến [Partial Contract]... Những người biết đến nó chỉ có thể là Elf hoặc tinh linh pháp sư.

- Điều kiện như thế này: "Tôi sẽ không tiết lộ bí mật về tên thật của Urza", như vậy có được không?

- Ngươi biết chuyện gì sẽ xảy ra ngay khi ngươi phá vỡ điều kiện đúng không?

- Rồi, tôi sẽ chết.

[Contract] mượn sức mạnh của thánh tinh linh, trái lệnh là chết, thế mà Kail nói chuyện này cứ như không.

- Ngươi thật sự hiểu rõ sao? Nếu ta thực hiện nghi lễ [Partial Contract], ta sẽ có thể sử dụng mọi loại phép thuật vào ngươi ngươi biết không? Làm những việc như chủ ý giết ngươi...

- Tôi không lo lắng về vấn đề này, dù sao thì Urza cũng không phải loại người sẽ làm điều đó.

- Mới gặp nhau thôi mà sao mình đã được khen như thế rồi...

- Còn nữa, nếu cô muốn làm những việc kiểu vậy cô không cần phải cảnh báo tôi, đúng không?

-... Hmph!

Urza ngoảnh mặt, giấu đi một ánh nhìn thú vị.

- Ta hiểu rồi, dù sao thì mạng sống của ta cũng như mành treo chuông. Ta cũng không có ý định do dự.

- À, tôi cũng không phiền đâu... Đến lúc cần thiết, tôi chắc chắn sẽ nói với cô lý do tôi biết được. Tôi hứa.

- Ừm, dù cho ngươi có nói thế đi nữa... Hiện giờ thì không thể, ta chỉ có thể thực hiện [Partial Contract] vào đêm trăng tròn thôi.

Để thực hiện [Contract] người tộc Elf phải mượn sức mạnh của thánh tinh linh bảo hộ của bọn họ - nghe nói là vị thần mặt trăng, cũng có nghĩa chu kỳ tuần trăng sẽ ảnh hưởng đến nó.

- Đêm trăng tròn tiếp theo... Nếu tôi nhớ không nhầm thì còn nửa tháng nữa nhỉ.

'Thế nên tôi sẽ phải dính lấy cái thị trấn này cho đến lúc ấy...' là ý của Urza. Ngay lúc đó, Kail liền nói mà không hề thấy tội lỗi chút nào.

- À, tôi xin lỗi, thật sự thì tôi sẽ rời khỏi thị trấn này vào ngày mai hoặc ngày kia.

- Nani?!(dịch: bản Eng không đổi nên mình cũng giữ nguyên / E: "Cái gì?!")


2 ngày sau, trước cửa nhà Kail, vào buổi sáng sớm.

- Vậy gặp lại con sau nhé Kail-chan, nhớ đừng chỉ ăn mỗi cá thịt mà còn phải có cả rau nhé.

- A, con rõ rồi, thế nên...

Seraia níu lấy Kail - người mới hoàn thành việc chuẩn bị cho chuyến đi.

- Ổn thôi mà bác, vì cháu cũng đi cùng cậu ta mà.

Lize cũng đang chuẩn bị cho chuyến đi này như Kail, liền vỗ ngực, ý nói sẽ không để anh ta phải làm mọi việc.

- Đúng thế đúng thế Lize-chan. Ta để Kail-chan cho cháu chăm sóc.

Seraia vừa lấy khăn tay lau nước mắt vừa nói thế.

Kail đứng lên, kiếm cớ rời đi vì anh ấy đã mệt mỏi với cảnh tượng đã lặp đi lặp lại nhiều lần rồi.

- Con đi đây.

- Rảnh thì quay lại nhé. Bảo trọng.

Seraia một tay vẫy chào tạm biệt, tay kia dùng để xì nước mũi.

- Phải cố gắng hết sức nhé Kail... Nhớ quan tâm đến những đồng đội của mình nữa.

- À vâng, con rõ rồi ch... Chờ đã, cha đấy ạ?

Cha của Kail - Roel đứng đằng sau Seraia, nhưng anh ấy chỉ vừa mới nhận ra.

- Dù ông ấy đã về nhà từ 2 hôm trước, và ở nhà cả ngày hôm qua.

- Con, con không để ý...

Giờ tôi mới nhận ra, tuy Lize không có ở đây hôm qua, thế nhưng bữa ăn vẫn được chuẩn bị đầy đủ...

- Darling... Theo em nghĩ thì, không phải những việc như là đi du lịch vẫn còn hơi sớm sao... (E: Darling ~ Anh yêu)

- Anh hiểu rằng em đang lo lắng, nhưng không sao đâu. Vì dù sao thì nó vẫn là con chúng ta...

- Vâng... Đúng là như vậy, vì nó là con chúng ta. Nếu không tin tưởng nó thì chúng ta sẽ làm gì đây... Em xin lỗi, darling.

- Không sao, miễn sao nó trở về nhà là được... Seraia.

- Ừm, con đi đây, ba mẹ bảo trọng nhé ạ.

Kail nhanh chóng nói lời tạm biệt với 2 vị phụ huynh đang sắp sửa chìm đắm vào thế giới riêng cho họ. Mà cũng không có ai muốn xem cảnh quấn quýt giữa 2 người này.

"Cháu đi đây ~". Bên cạnh Kail là Lize đang vẫy tay chào tạm biệt.

- Vậy về phía cháu thì ổn chứ?

- Vâng, cháu đã chào dì và tất nhiên cũng đã báo lại trước phần mộ cha và mẹ rồi ạ.

- Thế còn việc chuẩn bị cho chuyến đi?

- Cháu cũng thu xếp ổn thỏa rồi, so với lúc cháu đi núi cắm trại 1 tháng thì chuyện này cũng đơn giản thôi ạ.

- Cậu còn làm những việc như thế này nữa sao... Nhưng trong suy nghĩ của tớ, vẫn là như vậy, vẫn muốn cậu ở lại đây.

- Dù cậu có nói sao đi nữa cũng không thay đổi được gì đâu. Tớ quyết đi theo rồi.

Nhìn Lize cười tươi mà nói thế, Kail chỉ thở dài mà từ bỏ ý nghĩ, hiểu rằng anh ấy có nói gì thì cũng không có hiệu quả.


Tại chỗ 2 người Seran và Urza đang đợi.

- Ừm, thật không ngờ là một quý cô xinh đẹp nhường này sẽ trở thành đồng đội của chúng ta!

- Ta chỉ giám sát hắn thôi! Ta nhớ là đã bao giờ trở thành đồng đội của các ngươi đâu! Nhân tiện thì tại sao ngươi lại có thể thân thiện mà nói "ta đến với nàng đây"...

- Cứ nghĩ tới chuyện trên chuyến hành trình với Kail mà chỉ có hai thằng đực rựa là tôi lại buồn nẫu cả ruột. Kể cả có thêm Lize thì cũng chẳng khá khẩm hơn là bao.

- Ra ngươi là kẻ không bao giờ chịu nghe lời người khác...

Urza xoa 2 bên thái dương như gặp phải cơn đau đầu vậy.

- Cứ phớt lờ cậu ta là được rồi.

- Chắc chắn mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu bạn coi cậu ta như là không khí vậy.

Kail và Lize liên tiếp đả kích về vấn đề này.

- Thế sư phụ nói đã nói gì?

- Hả? Cũng chỉ như bình thường thôi. Vẫn là "Tại sao vẫn còn ở đây, không lo đi đi".

Tôi nở một nụ cười nhăn nhó khi nghĩ rằng quả thật như thế mới là cô ấy.

- Được rồi, đã có đủ 3 người, chúng ta đi thôi.

Khi Kail nâng giọng lên, Lize và Seran trả lời đầy vui vẻ, Urza là người duy nhất phàn nàn rằng cô ấy muốn thư thả vài ngày nữa.

- Hử? Đây là Cổng phía Đông á?

Lize nói với Kail khi thấy anh ấy bắt đầu bước đi. Thủ đô Marado - nơi đầu tiên họ định đi, nằm ở phía đông thị trấn Rimaze, nhưng hướng mà Kail đi đến là cổng phía bắc.

- Không, đúng là đường này đấy. Tớ đã thay đổi nơi đến đầu tiên rồi. Lúc đầu tớ muốn đến thủ đô vì cần mua vài thứ ở đó, đồng thời kiếm thêm chút tiền cho con đường phía trước. Nhưng giờ thì không cần nữa rồi.

- Cậu muốn mua cái gì vậy?

- Chỉ là một công cụ phép thuật có hơi đắt chút thôi... Tầm khoảng 30000 Gador.

Gador là đơn vị tiền tệ ở đất nước này. Với 1 Gador bạn có thể mua cho bản thân 1 bữa ăn ở quầy hàng, với 10000 Gador ít nhất thì bạn cũng đủ sống trong 1 năm.

Dù cho chúng tôi có lấy hết đồ trong người ra lúc này thì giá trị của nó cũng không đến 10000.

- 30000, đó là 1 số tiền lớn đấy. Cậu định đào kiểu gì ra số tiền đó thế?

Cũng phải tốn 1 lượng thời gian đáng kể để có thể kiếm ra số tiền đó.

- Tớ không định làm điều gì nguy hiểm đâu. Chỉ là kiếm những đồng tiền chân chính bằng cách trở thành 1 đấu sĩ, đặt cược cho bản thân và tiếp tục kiếm tiền theo cách ấy thôi.

- Cậu nói đó là chân chính?... Nhưng không phải trở thành đấu sĩ sẽ dễ có nhiều kẻ thù sao?

- Cũng không hẳn, vì chúng ta không cần nổi tiếng theo cách đó. Mục tiêu tạm thời chỉ là kiếm tiền nhanh nhất có thể... Chà, trong tình huống đó tớ muốn Seran xuất hiện trong một cuộc đối đầu không công bằng.

- Không công bằng?

- À, hình như cậu sẽ phải bịt mắt hoặc trói 2 tay lại mà chiến đấu chống lại 1 bầy quái vật.

- Đó không phải án tử hình sao? Này!

- Dường như giải thưởng rất tuyệt đấy, thừa đủ để an dưỡng tuổi già.

- Tớ nghĩ điều đó chả có tí ý nghĩa gì nếu cuộc đời kết thúc... Chỉ là tại sao tớ lại muốn trở thành trò hề cho mọi người chứ?

Urza gật đầu mà nói rằng con người thật dã man.

- Ừm, dù sao thì những thứ chúng ta định mua giờ không còn cần thiết nữa rồi. Vì ở đây, chúng ta đã có một tinh linh pháp sư tuyệt vời tên là Urza làm đồng đội.

Khi Kail hành động như kiểu đang giới thiệu Urza, ồ, cả Seran và Lize bắt đầu vỗ tay hoan nghênh.

Cái này người ta gọi là 'dòng chảy của những người bạn thuở ấu thơ'.

- Tôi đã nói rồi, tôi không nhớ là đã trở thành đồng đội của các người, thế nên...

Urza gắt gỏng nhưng Kail không quan tâm.

- Vậy giờ tớ sẽ nói về đích đến đầu tiên. Chúng ta sẽ đi đến dãy núi Sangurd.

- Sangurd? Chúng ta sẽ phải làm gì ở nơi như vậy?

Dãy núi Sangurd nằm ở biên giới phía bắc nước Jirgs, cách thị trấn Rimaze nửa tháng đi đường.

- Không phải đi đến đó sẽ mất nhiều thời gian sao?

- À, không sao, vì chúng ta sẽ sử dụng phép [Wind Walker].

[Wind Walker] là phép thuật được dùng để nhận sự chúc phúc của tộc Sylph, giúp bạn có thể di chuyển nhanh gấp vài lần so với bình thường, đó là một tinh linh thuật với 1 chút gánh nặng.

Tôi đoán chuyến hành trình nửa tháng này sẽ chỉ tốn 3 ngày.

Phép thuật này rất hữu dụng, tuy nhiên, vì không có nhiều người có thể sử dụng tinh linh thuật, chỉ cần có thể sử dụng phép thuật này bạn đã có thể được thuê với giá cao rồi.

- Thành thật mà nói thì cô đã giải thoát cho tôi khỏi rất nhiều điều phiền toái nhờ rất nhiều công dụng của tinh linh thuật.

- Đó là lý do... Ta vẫn nói với ngươi...

Urza đáp lại, giọng điệu có chút mệt mỏi trước câu nói hớn hở của Kail.

(Vẫn như mọi khi, nếu cứ quấy rầy cô ấy, cô ấy sẽ đầu hàng trước áp lực...)

Kail nhớ lại rằng anh ấy luôn đối phó với Urza theo cách này khi cần gì đó trong quá khứ.

- Thế rốt cuộc thì cậu đang cố đạt được cái gì ở dãy Sangurd?

- Nhắc đến Sangurd thì cậu nghĩ ở đó có truyền thuyết gì?

- Ừm... Nếu tớ không nhầm thì đó là một câu truyện về một mê cung ẩn giấu ở đấy.

Lize nhớ lại một câu truyện cổ tích mà cô ấy đã nghe về các truyền thuyết.

- Đúng thế, đó là mê cung lớn nhất của loài người.

Vương quốc phép thuật Zars đã được ghi nhận trong lịch sử là vương quốc thịnh vượng nhất hàng ngàn năm trước, vì thế nên có rất nhiều truyền thuyết nhắc đến nó. Viên 'Long Thần Tâm' mà Kail đang nắm giữ cũng là 1 trong số đó, ngoài ra còn có 'Vua Phép thuật' của mê cung lớn nhất vương quốc phép thuật. Mê cung ấy được để lại bởi nhân vật huyền thoại - vị pháp sư vĩ đại nhất của loài người Sildonia Zars, người ta đồn rằng trong đó là tất cả báu vật mà ông ấy đã từng thu thập. Nghe nói nó nằm ở đâu đó trong dãy Sangurd, nhưng trải qua hàng ngàn năm sau sự sụp đổ của Zars, thậm chí đến lối vào vẫn còn chưa được tìm ra.

- Đó không phải chỉ là truyền thuyết thôi sao? Nó thật sự có thật à?

- Cậu không định nói rằng chúng ta sẽ tìm nó đúng không? Chúng ta không thể biết nó sẽ tốn bao nhiêu năm đâu.

- Không sao, tớ đã có 1 bản đồ chi tiết về vị trí của nó và vị trí trung tâm. Nó ở đây.

Kail lấy ra 1 tấm bản đồ cổ từ ngực anh ấy và nhanh chóng chỉ ra nó.

- Ê? Đây là sự thật sao?

- Tớ tìm thấy nó trong đống tài liệu cổ của mẹ. Bản thân những tài liệu này đã có từ thời vương quốc Zars còn tồn tại, thế nên chúng hoàn toàn chân thực.

'Dù sao thì mình cũng đã từng ở đó', tôi thêm vào những lời đó sâu trong tim mình.

Giữa cuộc "Đại xâm lược", tình thế bên phía chúng tôi đã nhanh chóng trở nên xấu đi, và để nâng cao sức mạnh, loài người thậm chí đã bám lấy những truyền thuyết. Thế nên chúng tôi đã có được thông tin từ đất nước vốn từng là 1 phần của vương quốc Zars, trong đó có cả tư liệu về bản đồ và nơi mê cung được phong ấn.

Kail quay trở lại quê hương đã bị hủy diệt một lần duy nhất. Lúc ấy, vì sự chắc chắn của khu bảo quản tài liệu đó mà một phần của nó vẫn còn nguyên vẹn, trong đó là các văn thư cổ và chắc chắn có cả tấm bản đồ này.

Tất nhiên nó không phải là ý định chính, mà là vì ở đây chúng tôi có thể tập trung lực lượng lại và tiến vào lâu đài quỷ vương. Nghĩ lại thì, tôi cảm thấy mình có thể ra đòn kết liễu tên đó (ma vương) chính là nhờ sự phù hộ và dẫn lối của mẹ tôi.

Giờ nhìn vào bản đồ này tôi hướng ánh mắt đến quê nhà của mình. Tôi nở một nụ cười nhăn nhó và nghĩ rằng cha mẹ mình đang bận xây dựng thế giới riêng của họ.

- Dường như đó không phải chỉ là một lời đồn thổi suông. Tờ giấy này được làm từ một loại cây ma thuật ngàn năm. Hầu hết chúng đã bị phá hủy trong những trận chiến từ xưa, hiện giờ thì bắt chước một vật như thế là không thể...

'Những thứ kiểu thế này chỉ có thể được tạo ra từ ngàn năm trước', Urza nói, vẻ mặt hiện lên sự thích thú có thể thấy được.

- Dù chúng ta đã có bản đồ đi nữa, khu vực này vẫn quá rộng lớn, ngoài ra còn có những cạm bẫy nguy hiểm, những câu đố hóc búa và thậm chí là cả một con golem bên trong nữa... Hay nó nên là như thế.

- Cậu nói cứ như kiểu đã từng trải qua điều đó rồi ấy?

-... Tớ chỉ đơn thuần tưởng tượng ra điều đó thôi.

Từ sâu trong tâm, Kail không hề muốn trở lại đó 1 lần nữa sau khi nhớ đến cái mê cung này.

- Tớ có thể đoán được là chúng ta sẽ bị hủy diệt dù cho có mạnh thêm 10 lần đi nữa...

- Điều ấy không có nghĩa là cậu cứ phải hét toáng lên như thế đâu.

- Tớ không muốn chết.

Seran nói thế.

- Tớ cũng không muốn thế, nhưng tớ thực sự thích kho báu khổng lồ và lượng lớn công cụ phép thuật trong đó. Dù chúng ta có muốn làm gì đi nữa, có tiền vẫn sẽ tốt hơn.

- Kho báu, những từ đó nghe thật hấp dẫn làm sao... Tuy nhiên tớ muốn giữ mạng đã.

Kail liền nói với Seran - người bắt đầu liếc xéo anh.

- Điều đó chỉ có nghĩa là chúng ta không cần tiến vào từ cửa trước.

- Ồ, thế ý cậu là gì?

- Đơn giản thôi: đào hầm.


Chú thích của tác giả

____________________________

Đơn vị tiền tệ đã xuất hiện.

Quy đổi thì 1 Gador tương đương 100-200 yên.

Chỉ cần xem đây như một ví dụ tham khảo.

Chương 11Edit

- Cuộc đời quả thật khó lường. Nửa tháng trước tớ thậm chí còn không dám mơ đến việc sẽ đi chinh phục mê cung.

Seran nói vậy. Lúc này anh ta đang cầm 1 cây xẻng để xúc đất và đeo một cái đèn thợ mỏ trên trán, dùng để chiếu sáng vùng phía trước.

- Tớ cũng không ngờ rằng khi lập lời thề trở thành 1 anh hùng, tớ sẽ đi đào hầm.

Kail nói, trong khi lau mồ hôi bằng cái khăn đang vắt trên cổ, anh ta cũng đeo 1 cái đèn thợ mỏ và còn mang theo đất đá đã được đào lên.

- Này 2 người, đáng lẽ ra kẻ phải nói như thế là ta mới phải!

Đằng sau họ là Urza - cũng có 1 cái đèn thợ mỏ trên trán, cô ấy đang cầm tấm bản đồ để chỉ đường, đồng thời điều khiển tinh linh đất - Gnome.

- Thật sự mà nói thì, tại sao mình phải làm những việc như thế này... A, Seran, đừng đào chỗ đó vội. Vùng đất quanh đó vẫn còn chưa hoàn toàn mềm đâu! Kail, sau khi mang đống đất ra thì ngay lập tức làm phép [Detect Magic]<Phép thuật Phát hiện>, có thể chúng ta lạc đường rồi!

- Tôi có cảm giác là cô mới là người đang gắng sức nhất... - Lời Seran.

- Vì cô ấy là 1 người nghiêm túc mà, cô ấy chắc chắn ghét việc phải đứng yên 1 chỗ.

- Dừng ngay mấy cuộc tán nhảm lại! Làm việc đi!

- Vâng!

Nghĩ rằng cãi lại cô ấy không phải là ý tưởng hay, 2 người họ đồng thời trả lời như thế.

Dãy núi Sangurd, xét về kích thước nó phải xấp xỉ 1 vương quốc nhỏ, ở đó, Kail và những người bạn đang đào từ sườn núi vào sâu bên trong - nơi hầu như chả có người nào đến khám phá. Xung quanh chỉ độc toàn những khoảng rừng âm u, thế nhưng chỗ này lại là một mảng trống không, trên rặng núi dựng đứng lởm chởm đá lộ ra một sườn núi với một khe hở đủ to để con người có thể đi qua.

Đây là lối vào mê cung ẩn mà chỉ có Kail và đồng đội của anh biết. Vốn dĩ lối vào chuẩn nằm đằng sau núi, bị lấp bởi 1 tảng đá lớn. Nơi này cũng gần nhất với điểm cuối cùng trong mê cung - nơi chứa kho báu, thế nên nó là địa điểm thích hợp để đào hầm.

Nếu tôi nói 'đào hầm' xuyên qua dãy núi chỉ với 1 nhóm nhỏ, điều đó chắc hẳn sẽ tốn nhiều năm liền. Tuy nhiên nhờ vào khế ước của Urza với tinh linh đất Gnome - với khả năng biến đá tảng thành đất xốp, chúng tôi có thể đào 1 đường xuyên qua chỉ bằng sức khỏe con người. Càng đào sâu vào thì đất đá xung quanh càng rắn, mà chúng tôi cũng không tình cờ đào trúng cái động nào, và để hít thở trong đó, Urza thiết lập 1 khế ước với tinh linh gió Sylphide.

Nhờ thế, chúng tôi có thể đào đất một cách cực kỳ hiệu quả.

Vốn dĩ Kail định sử dụng công cụ phép thuật cho công việc này, anh ta định kiếm tiền mua nó bằng cách chiến đấu trong đấu trường, tuy nhiên với sự xuất hiện của Urza, điều đó đã là không còn cần thiết nữa. Anh ta cảm thấy cực kỳ biết ơn vì điều này.

Anh ta còn nghĩ đến việc thuê thêm người hoặc kiếm thêm đồng đội - những ai có thể làm những việc anh ấy đang làm, thay vì chỉ có 2 người là anh và Seran như ban đầu, nhưng việc đó chắc chắn sẽ tốn nhiều thời gian hơn so với lúc này.

- A, 3 người làm tốt lắm~

Sau 1 ngày làm việc, Kail và nhóm của anh được chào đón bởi "đầu bếp" Lize khi họ ra khỏi đường hầm.

Chỗ cắm trại của nhóm Kail nằm ở ngay chính lối vào đường hầm. Họ đã dựng 2 cái trại ở đây. Trong khi 3 người còn lại đào hầm, Lize sẽ đi hoàn thành những công việc lặt vặt như nấu ăn. 5 ngày này đã trôi qua theo cách đó và họ đã quen dần với chuyện này.

- Quần áo giặt lúc nãy đã khô rồi đấy, chắc các cậu cũng không thích ăn uống như thế này, nên 3 người đi thay đồ luôn đi. - Lize nói. - Vì bữa tối đã gần xong rồi. À, gom đống quần áo bẩn lại 1 chỗ cho tớ giặt nhé.

Theo mệnh lệnh mạnh mẽ của Lize, 3 người họ chui vào lều để thay quần áo.

- Phù, mệt rã rời. Tớ cảm thấy mình không thể nhúc nhích được nữa.

Seran thay đồ xong xuôi đã mệt lử.

- Nghiêm túc hơn 1 tí đi, vì chúng ta sẽ dành hầu hết thời gian ở đây đấy.

- Tớ đã lao động cả ngày trời rồi, điều đó là đương nhiên mà. Thậm chí cả chân cậu cũng đang run kìa.

Đúng như Seran đã nói, tuy dáng đứng của Kail trông vẫn bình thường nhưng 2 chân anh thì lại đang run rẩy.

- Cơ thể tôi thì vẫn ổn, nhưng đúng như dự đoán, tinh thần lại hơi quá sức bởi việc điều khiển tinh linh.

Urza thở dài và cũng ngồi xuống.

Điều khiển tinh linh và sử dụng tinh linh thuật làm sự hữu dụng của các loại khế ước có chút khác nhau, vì bạn có thể yêu cầu mệnh lệnh chính xác cho các tinh linh xung quanh. Ví dụ nếu bạn ra lệnh cho tinh linh lửa Salamander "Thắp sáng 100 ngọn nến này từng cái từng cái một". Nó sẽ có thể xử lý được. Tùy thuộc vào tinh linh sẽ phân ra những việc nó có thể làm được và không thể làm được, ngoài ra nó cũng phụ thuộc vào kỹ năng của pháp sư. Tinh linh có thể làm theo mệnh lệnh chính xác hơn nếu người làm phép có nhiều kỹ năng, và so sánh với cổ thuật mà Kail và những người khác sử dụng, tinh linh thuật được coi là đa năng hơn.

- Xong rồi đấy~

Lize mang thức ăn đến chỗ 3 người đang mệt mỏi này.

- Tài nấu ăn của Lize thật xuất sắc. Dù đã đi rất nhiều nơi, tôi cũng chỉ thưởng thức những thứ như thế nào trong các thị trấn...

Trong khi di chuyển, Urza nhìn vào chỗ thức ăn trước mặt cô ấy. Món súp với rau và thịt ninh nhừ, thịt gà nấu, hoa quả cô ấy kiếm được từ chỗ nào không biết nữa và nhiều món rau dại.

Tất cả các món đó đều có hương vị tuyệt vời, đến mức giờ đây tôi luôn trông chờ đến bữa tối mỗi ngày. Urza nghĩ thế.

Cũng không hẳn là Urza không biết nấu nướng, nhưng khả năng của cô ấy chỉ đến mức độ chế biến những món ăn đóng hộp.

- Chất béo trong thịt gà này rất tốt đấy. (vì nó đúng lúc họ đang ở trên núi)

- Fumu... Ồ? Thịt này không phải khác sao?

- À, đó là thịt gấu. Thịt tươi đấy, tớ mới giết nó lúc nãy.

- Từ khi nào mà...

Urza chỉ mới nếm thử trước đó, nhưng thấy vẻ hạnh phúc của 2 anh chàng háu đói, cô ấy không nói gì nữa mà tiếp tục ăn.

Lize từng trải qua việc này rồi nên cũng im lặng về nó luôn. Rồi đột nhiên cô ấy ngẩng đầu lên.

- Mà các cậu nghĩ việc đào hầm này đến bao giờ thì xong?

- Xem nào... Với đà này, tớ nghĩ là chỉ trong ngày mai hoặc ngày kia thôi.

Kail trả lời trong lúc uống trà sau bữa tối. Anh ấy vừa đào hầm vừa sử dụng phép [Detect Magic] giúp dò tìm sự cảm ứng của kho báu để điều chỉnh hướng đi và ước lượng khoảng cách còn lại.

Lúc đầu thì sự cảm ứng cực kỳ nhỏ, nhưng chúng tôi càng đào sâu thì nó càng mạnh dần lên.

- Tớ hiểu rồi, vậy thì sau khi ăn xong chúng tớ sẽ đi tắm rồi ngủ sớm để còn chuẩn bị cho ngày mai nữa.


Nằm cách địa điểm cắm trại không xa là một nơi toàn đá đang mù mịt hơi nước, đó là một suối nước nóng có sức chứa 12 người. Suối nước nóng này không phải là sẵn có trong tự nhiên, mà do Urza sử dụng tinh linh đất Gnome để tạo ra các vết nứt, còn tinh linh nước Undine để tính toán lượng nước và đun nóng nó lên bằng các viên đá phát nhiệt, do đó cô ấy có thể tạo ra một suối nước nóng tạm thời.

- Mình chưa bao giờ nghĩ đến việc có thể tắm trong vùng núi này mỗi ngày. Khi hạ trại ở đây lần trước mình chỉ có lau qua người bằng khăn tắm thôi.

Lize đang khỏa thân trong bồn tắm, cô ấy nằm ngả người ra đằng sau và thả lỏng cơ thể, toàn thân chìm trong nước. Vì cơ thể này đã được trui rèn thường xuyên nên nó không hề có một chút mỡ thừa nào. Riêng vùng eo thì chỉ có thể mô tả bằng 1 từ: choáng ngợp. Tay chân cô ấy rất săn chắc, nhưng không phải là đô con, mà giống như con gái ở độ tuổi này, có thêm một chút làn da ngăm đen nên trông Lize tuyệt đẹp. Nếu quay người lại, cặp mông to khỏe tuyệt đỉnh ấy như đang trôi lềnh bềnh trên mặt nước. Dù nhìn qua nước, ta có thể cảm thấy dục vọng tuôn trào.

- Vì chuyến hành trình của chúng ta vẫn còn dài lắm. Những thứ như thế này là cần thiết.

Tộc Elf có thể được coi là có dáng người thanh mảnh, nhưng Urza thì lại là ngoại lệ. Cô ấy vốn được coi là người độc lập, như lúc này, khi cô ấy không mặc gì thì điều này có thể hiểu rằng cô ấy có 1 phong cách rất cân đối. Đó không phải do kích cỡ của bộ ngực mà là do 1 thân hình đầy ấn tượng, không hề tầm thường hay thô thiển, một vẻ đẹp có thể được đặt trong cung điện hoàng gia với tư cách 1 tác phẩm nghệ thuật. Tuy nhiên, việc ngồi ở cuối bồn tắm và sở hữu một sự lộng lẫy như thế, kèm với việc có 1 mái tóc vàng hoe dài chấm thắt lưng, cùng với cái gáy trắng ngần, cô ấy tỏa ra 1 nét quyến rũ mị hoặc.


- Đẹp thật...

Lize nói, trong khi so sánh bộ ngực có như không của cô ấy với bộ ngực khủng của Urza và thở dài. (E: chém gió hình trong LN ngực đầy đủ còn gì)

- Thật thế sao? Ở làng tôi, mọi người nói rằng có vòng 3 như Lize mới nổi tiếng được.

- Th - thật sao?

Lize nhìn vào mông mình - nó phát triển trái ngược hoàn toàn với vòng 1 của cô ấy.

- Ừ, vì cô sẽ có thể sinh ra nhiều đứa trẻ khỏe mạnh.

- ... Những nữ hộ sinh ở quê tớ cũng đã nói như thế nhiều lần rồi. Nhưng nếu tớ có một thân hình như của Urza-san... A, một hình trái tim.

Trên làn da trắng của Urza hiện lên một vết bớt có hình trái tim ngay ở mông.

- La- Làm ơn đừng nói với ai nhé. Điều này luôn làm tôi bối rối...

Urza ngượng ngùng nói trong khi cố gắng ngâm mình vào trong nước.

Tuy lớn tuổi hơn là Lize nghĩ nhưng lúc này cô vẫn thấy Urza rất dễ thương, khi mặt cô đỏ bừng chìm trong làn nước ấm.

Lize tán dương mạch nước nóng có sẵn với tiếng cười nhẹ 'a ha ha'.

- Nhưng mà, biết sử dụng phép thuật quả là tiện lợi. Là người không sử dụng được phép thuật, mình cảm thấy ghen tị với điều đó đấy.

- Không đến mức ấy đâu, tôi nghĩ việc cô có thể hạ gục 1 con gấu chỉ với đôi tay trần mà không cần trợ giúp của bất kì ai mới là điều đáng ngạc nhiên.

Mới vừa rồi cô ấy có liếc qua con gấu đã bị xẻ thịt, và đánh giá rằng đại khái nó là 1 con gấu trưởng thành với kích thước tầm 2 người lớn.

- Ừm, mình đã rèn luyện cả cơ thể và tâm trí như 1 nữ tu, thế nên những việc như vậy không thành vấn đề.

- Đúng như mong đợi nhỉ... Tất cả là vì Kail sao?

- Ơ? À, ừm... Mình đoán cũng chẳng còn lý do nào khác để biện hộ cho việc này cả.

Lize nói, trong khi lấy tay xoa xoa má với nụ cười ngượng ngùng.

Sau đó cô ấy đứng thẳng lên và nói với Urza với một vẻ nghiêm túc hiện rõ trên mặt:

- Này Urza-san, không phải mình đang cố thuyết phục bạn đâu... Nhưng bạn không cần phải quá lo lắng về nó.

- Lo lắng?

- Dù mình biết Kail đang giấu diếm điều gì đó liên quan đến 'tên thật' của Urza-san...

-....

Mặt Urza trở nên nghiêm túc. Lý do Urza ở đây, là vì 'tên thật' của bản thân là điều cô ấy coi trọng hơn cả cuộc sống của cô ấy, bị phát hiện.

- Điều duy nhất mình có thể nói là: có thể 1 lúc nào đó cậu ta sẽ làm chúng ta tức giận, nhưng cậu ấy sẽ không bao giờ khiến chúng ta phải khóc. Đó là lý do cậu ta sẽ không làm điều gì có thể tổn thương đến Urza-san, cũng là lý do mình có ý định sẽ đợi đến khi cậu ấy cho mình 1 câu trả lời về nó.

Nhìn nụ cười nở trên mặt Lize - 1 nụ cười cho thấy cô ấy tin tưởng anh ấy từ tận đáy lòng, Urza có cảm giác như vừa được kéo ra khỏi màn sương độc sâu thẳm, rồi cô ấy cảm thấy sức lực đang rời khỏi đôi vai mình. Cô thầm nghĩ: "Có thể đó là vì mình đã mệt mỏi vì cố gắng quá sức rồi...".

- Dù thế, vì mình vẫn lo lắng về việc liệu có thể rời mắt khỏi cậu ấy không, vậy nên mình mới ở đây lúc này. À, do đó cậu cũng không cần phải lo lắng đâu, nếu anh chàng này dám nghĩ đến việc làm gì Urza-san thì mình sẽ chịu trách nhiệm và...

Lize nắm chặt bàn tay lại và cười nhẹ với Urza.

- Chỉ Urza thôi là được rồi.

- Ể?

- Ý tớ là cậu không cần phải thêm -san vào nữa đâu.

- Hiểu rồi... Urza.

2 người bắt đầu cười với nhau.

Trong lúc 2 cô gái đang thu hẹp dần khoảng cách giữa họ...

- Để tớ đi! Tớ phải nhìn trộm họ!

- Thôi ngay đi! Thật đáng xấu hổ.

Kail đang ngăn Seran lại khi anh ta liều lĩnh tìm cách nhìn trộm.

- Họ đang tắm, họ đang tắm tiên đấy cậu biết không! Cậu cũng sẽ nhìn trộm như thường lệ đúng không!

Đó là tiếng thét phát ra từ tận đáy lòng của Seran.

- Không phải cậu cũng muốn nhìn sao!?

- Tất nhiên là có!

Kail cũng hét to những từ đó từ sâu trong tâm hồn mình.

- Tuy nhiên tớ sẽ không để cho cậu ngắm 2 người bọn họ khỏa thân đâu! Cái đó chỉ rành riêng cho tớ thôi...!

- Cậu vừa mới nói 2 người đấy! Không chỉ có Lize mà còn cả Urza nữa sao!?

-.....

- Tại sao cậu lại im lặng!?

- Im đi! Nghĩ đến ngày mai và đi ngủ ngay cho tớ nhờ!

- Tớ không quan tâm đến ngày mai nhé! Tớ đang sống cho hiện tại! Cho khoảnh khắc này!

2 chàng trai này lại đang đẩy khoảng cách giữa họ ra xa nhau.

- Ư, chết tiệt. Hôm nay cũng là một ngày thất bại...

- Phí bao nhiêu sức lực chả để làm gì cả...

- 2 người đang làm cái quái gì thế, tớ vừa mới giặt nó xong và giờ thì đã bẩn thế này rồi!

Lize tức khí lên và cho họ 1 bài học vì thứ đầu tiên mà cô ấy nhìn thấy sau khi tắm xong là 2 người họ, đầy bùn đất và mệt gần chết đang nín thở. Dường như số lượng quần áo phải giặt lại tăng lên rồi.


Gần giữa trưa ngày tiếp theo, sau khi ăn trưa và nghỉ ngơi xong, Kail tiếp tục đào đất trong lúc Urza bắt chuyện với anh ta ở đằng sau.

- Cứ nghĩ đến việc một mê cung tưởng chừng chỉ có trong truyền thuyết lại bị chinh phục theo cách này... Dù có hơi trễ nhưng tôi vẫn có suy nghĩ là liệu việc này có thật sự ổn hay không...

- Căn bản chúng ta không có lựa chọn nào khác, nếu chúng ta chính diện tiến vào thì ắt hẳn sẽ không thể sống sót được, thế nên chúng ta chỉ có thể dùng cách này.

Kail nói vậy và nhớ lại những việc anh ta đã làm khi vượt qua mê cung này trong quá khứ.

Tuy có tấm bản đồ, nhưng dù cho chúng tôi biết các loại bẫy nơi này thì chúng tôi vẫn không thể vượt qua chúng 1 cách đơn giản, và cũng có rất nhiều cái bẫy không được đề cập đến trong đó. Sự phi lý trong việc đề cập những cái bẫy ám muội. Bản thân tấm bản đồ cũng là 1 trong số đó. Những phép thuật được yểm vào trong tấm bản đồ chỉ kích hoạt khi chúng tôi tiến gần đến kho báu, tấm bản đồ đầy rẫy những con đường mới phức tạp đan xen vào nhau mà xuất hiện ở những khoảng trống. Tất nhiên tôi phải vượt qua đó, và trên những con đường đó lại thêm nhiều cái bẫy mới xuất hiện...

Lúc đó tôi không cảm thấy tuyệt vọng 1 tí nào, mà giờ đây nghĩ lại, tôi vẫn cảm thấy lạnh sống lưng.

( Tác giả của tấm bản đồ này là một người lập dị hoặc là có nhân cách tồi tệ...)

Tôi nhìn vào chữ ký của người đã vẽ tấm bản đồ được viết ở 1 góc của nó. "Syldonia-Xarles". Đây là những chữ cái được viết trên tấm bản đồ bằng ngôn ngữ cổ đại.

Dù sao thì tôi cũng không muốn tiến vào mê cung này thêm bất cứ 1 lần nào nữa, nhưng tôi lại muốn có kho báu trong đấy. Và thế là ý tưởng về việc đào hầm đến đó chợt nảy ra theo suy nghĩ này.

- Nhân tiện thì Seran vẫn chưa quay lại à?

Sau khi ăn xong bữa trưa, Seran nói muốn nghỉ 1 lát rồi chuồn mất, nhưng đến giờ anh ta vẫn chưa quay lại.

- Anh chàng đó luôn kiếm cớ chuồn bằng mọi cách có thể... Mà giờ nghĩ lại thì tôi mới nhận ra, anh ta luôn nói những thứ như là "Tôi sẽ thử tìm 1 nơi an toàn mà có thể nhìn cận cảnh từ đó!". Rốt cuộc thì ý anh ta là gì?

- À, cô không cần phải lo lắng về điều đó đâu... Vì tôi sẽ giữ cho anh ấy luôn phải bận rộn.

- Nhân tiện này Kail, tôi có mấy điều muốn hỏi anh.

Ngay khi Seran không ở đây, Urza bắt đầu nói chuyện.

- Dù sao thì tôi cũng không thích vòng vo nên tôi sẽ hỏi thẳng nhé. Tuy 2 người họ tin tưởng anh vì 3 người đã biết nhau từ bé, nhưng tôi thì khác... Này Kail, tại sao anh lại muốn trở thành anh hùng?

Quan điểm của Urza

__________________

Trong suốt cuộc hành trình đến đây, khi Urza nghe về mục tiêu của Kail, cô ấy đã nghĩ rằng anh ấy là một người có tính hoang tưởng tự đại. Thế nhưng khi nghĩ đến những việc anh ấy đang làm lúc này và những việc anh ấy phải làm, anh ấy đã cho tôi thấy khả năng giữ vững quyết tâm tiến về phía trước 1 cách vững chắc, bằng tất cả nỗ lực của bản thân.

- Chiếc nhẫn đó cũng là 1 phần của việc tập luyện, đúng không?

- À, ra cô cũng chú ý đến nó. Đây là chiếc nhẫn đã được niệm phép [Gravity]<Trọng lực>.

Tôi nhìn vào chiếc nhẫn trông có vẻ đơn giản trên bàn tay trái của Kail. [Gravity] là một phép thuật điều khiển trọng lực có thể thay đổi trọng lượng của mục tiêu, một phép thuật thường được sử dụng để bắt sống ma thú hoặc để bẫy chúng. Đối với trường hợp một công cụ phép thuật được niệm [Gravity], nó thường được dùng trong việc làm suy yếu tù nhân hoặc tội phạm, chiếc nhẫn này còn được gọi là "Chiếc nhẫn của sự ràng buộc".

___________

- Tất nhiên tôi có thể tháo nó ra bất cứ lúc nào, nên những trận chiến đột ngột sẽ không phải là vấn đề.

Nếu tôi muốn, tôi có thể tháo nó ra ngay lập tức, thế nên nếu tôi không hoàn toàn bị bất ngờ bởi đòn tấn công, 1 trận chiến không phải là 1 vấn đề.

- Chiếc nhẫn đó gấp đôi, không, gấp 3 trọng lượng của anh, đúng chứ?

- Khoảng tầm ấy. Đó là lời khuyên của sư phụ tôi, dường như đây là 1 cách tốt để nâng cao sức mạnh thể chất bản thân bằng cách tăng khối lượng bản thân phải gánh chịu trong tất cả mọi hành động mỗi ngày.

Điều này có thể đơn giản nhưng nó vô cùng hiệu quả, tôi đã từng đeo nó rất nhiều. Dù sao thì tôi cũng có thể vừa nâng cao sức mạnh vật lý vừa đào hầm, đây gọi là 1 mũi tên trúng 2 con chim.

- Đầu tiên, tôi cứ tưởng anh là dân M khi thấy anh sử dụng chiếc nhẫn này...

- Này?

- Ờ thì tôi cũng nghĩ là .... anh có cái nhu cầu kia.... thường ngày bị chúng tôi, Lize kích thích, anh.... với cái đam mê kì cục kia..... Trò chơi? Kiểu kiểu thế nhỉ....

- Cô đang có suy nghĩ bậy bạ gì thế?!

- Không phải, Seran mới nói thế.... Anh ta nói với tôi rằng: "Cái sở thích biến thái của 2 người đó.... là một trò chơi đẳng cấp cao, nên tốt nhất là đừng quan tâm đến bọn họ".

- Anh chàng này chả nói được điều gì tốt đẹp cả...

- Lần đầu nghe anh ta nói thế, tôi còn nghĩ anh có vẻ hơi bị trụy lạc, thế nên tôi mới nhìn anh bằng nửa con mắt và thương hại cho tư cách làm người của anh... Tuy nhiên dường như tôi đã nhầm rồi, xin lỗi nhé.

- Không sao, ổn mà... Không cần quan tâm đến nó đâu.

Kail cảm thấy khóc không ra nước mắt.

- Thế nên tôi muốn anh nhắc lại 1 điều, tại sao anh lại có ý định trở thành anh hùng?

- Bởi vì...

Kail đang định nói 1 điều gì đó, thì đột nhiên 1 tiếng 'CLNCK~' vang lên và Kail cảm thấy cái xẻng của anh ta chạm vào cái gì đó.

- Đây là... Vàng? Ồ, chúng ta đã tới nơi rồi.

Khi chạm tay vào nó anh ấy cảm thấy lạnh và cứng, đồng thời phản ứng từ [Detect Magic] cũng đạt đến cực đại.

- Chúng ta chỉ cần làm thêm 1 chút nữa thôi, tôi phải đi nói với Seran và Lize đây.

Kail đi ra ngoài, nhưng rồi lại nhìn Urza với vẻ mặt hối lỗi và có 1 chút buồn bã và nói.

- Xin lỗi, tôi không thể nói ra ngay lúc này. Tuy nhiên, 1 ngày nào đó... Tôi chắc chắn sẽ nói với cô, với Lize và những người khác.

Nhìn vào tấm lưng đang dần xa sau khi nói câu đó của Kail, Urza chợt nhận ra 1 điều và thở dài.

- Đi cùng với những người này làm rối tung hết cả lịch trình của mình...

Cô ấy lẩm nhẩm điều đó với bản thân.

—————————————————-

Chú thích của tác giả

______________________

Ngày thứ 5 đã trôi qua kể từ lần cập nhật trước.

Để đền bù cho tiến độ chậm chạp tôi hi vọng tôi có thể cập nhật nhanh hơn 1 chút.

Chương 12Edit

- Thật đáng ngạc nhiên.....

- Đâ- Đây là........

- Waoooooo.....

Seran, Urza và Lize chỉ thốt lên mấy từ đó rồi lặng im không nói được lời nào nữa.

Bên trong bức tường làm bằng vàng đó là 1 khoảng không gian rộng hơn cả 10 cái khách sạn gộp lại, đó là 1 kho báu khổng lồ đủ để làm lóa mắt bất kỳ ai nhìn thấy. Những món trang sức như nhẫn, vòng tay, vòng cổ được làm bằng vàng bạc, và tất nhiên còn có cả những viên ngọc quý rải rác lung tung quanh căn phòng, Những bức tượng bằng ngọc thạch có kích cỡ tương tự người thật, những tấm thảm được dệt cẩn thận từ vàng ròng, những cái ly trong suốt lấp lánh 7 màu sắc của cầu vồng được có họa tiết là hình động vật, bức tranh vẽ chân dung một người phụ nữ quyền quý đang mỉm cười trông sống động như thật...

Không thể tạo ra những thứ này với công nghệ hiện tại, thế nên, những quý tộc giàu có, thương nhân thành đạt, và thậm chí cả những người trong hoàng tộc cũng sẽ trả một số tiền cực lớn để có được chúng. Hơn nữa, những đồng tiền vàng của vương quốc cổ đại này được chất thành núi cao chạm cả trần nhà, hàng ngàn, hàng vạn, hàng chục vạn, không, thậm chí còn nhiều hơn thế, tôi không thể tưởng tượng được nó là bao nhiêu nữa. Đó là một núi vàng theo đúng nghĩa đen. Ngoài ra còn có kim cương, ru-bi, sa-phia, ngọc lục bảo, hoàng ngọc, ngọc mắt mèo, thạch anh tím, ngọc trai...... Không thể đếm nổi có bao nhiêu loại đá quý ngọc ngà ở đây nữa. Những nguyên liệu không thể thiếu để điều chế thuốc, có cả những loại quý hiếm đến mức hầu như không có để mà cướp như sừng kỳ lân, hoặc các bộ phận của rồng cũng được tìm thấy ở đây.

Những thứ này chắc chắn đã được bảo quản bằng phép thuật [Preservation]<Duy trì>, tuy đã qua hơn 1 ngàn năm nhưng trông chúng vẫn còn nguyên vẹn, không hề bị hư hỏng. Ở góc phòng, những thỏi mithril được xếp thành đống. Chúng là nguyên liệu hoàn hảo cho vũ khí và giáp vì đặc tính nhẹ và khả năng kháng phép cao, nhưng thường thì rất thiếu thốn, và cũng chỉ có tộc người lùn mới có thể tinh chế chúng.

Tính ra thì 1 thỏi mithril còn đắt gấp 10 lần một thỏi vàng cùng trọng lượng, thế nên chỗ này thì không biết phải là đại gia cỡ nào mới có thể mua được đây. Nhưng số lượng này, dù sao thì cũng có thể hoàn toàn dự tính được. Ở vương quốc phép thuật Zars, tại thời kỳ thịnh vượng nó đã nắm quyền kiểm soát 1/2 lục địa, 3/4 dân số, và rõ ràng là họ tin rằng họ có thể hạ gục kẻ thù của mình - loài quỷ.

Vị vua lúc ấy là Mahou Ou 『Vua Pháp thuật』 Sildonia Zars, và nơi đây là mê cung của ông ta, thế nên nhiều của cải thế này chỉ là điều hiển nhiên.

Trong căn phòng này, 1 thứ ánh sáng kỳ dị đang tỏa sáng, kích thích lòng tham của con người. Đây là một loại phép mê hoặc nguy hiểm, đánh vào tâm lý khi mọi người tưởng chừng đã đạt được mục đích mà buông lỏng phòng bị.

Lúc đó, Lize và thậm chí cả Urza - một Elf, chủng tộc được coi là có lòng tham ít hơn tộc người - đều sững sờ đến mức quên cả thở mà chỉ biết nhìn quanh. Chỉ có Kail - người đã có kinh nghiệm với thứ ánh sáng này - là vẫn bình tĩnh.

Tôi lặng lẽ dùng 1 giọng điệu đầy sức mạnh để đánh thức Lize - người đang ngắm núi đá quý - và Urza - người đang chăm chú nhìn vào đống Mithril.

- Cả 2 người trấn tĩnh lại đi.

Lize và Urza giật mình rồi quay sang nhìn Kail.

- Nghe kỹ nhé... Chúng ta đến đây vì mục đích của tớ cần đến rất nhiều tiền, chứ không phải tớ lấy mục tiêu là chỗ vàng này. Tuy là có tiền thì hơn hẳn việc không có cái gì, nhưng cả 2 người phải cẩn thận, đừng để bản thân bị chi phối bởi sức mạnh đồng tiền.

Điều này tuy có chút cực đoan nhưng vẫn phải nói, để có hiệu quả tốt nhất. Vì có rất nhiều người đã bị đánh gục bởi sức mạnh của đồng tiền.

- Đó là lý do mà..... Hãy nhìn cậu ta đi!

Kail chỉ ngón tay về hướng đang phát ra âm thanh:

- Woahahaha! Vàng đây rồi tiền đây rồ~ ồi! Một tương lai tươi sáng đang chờ đợi chúng ta!

Seran trông như là hiện thân của 1 tay buôn tiền đang nhảy vào núi vàng.

- ... Đó là định mệnh của những người bị ám ảnh bởi sức mạnh của đồng tiền...

- Ta giàu rồi, ta là bố đời rồi!

Seran dùng 2 tay tung vàng lên và cười lớn. Đôi mắt của anh ta dường như bị mờ đi bởi tiền.

- Thật là đáng sợ.....

- Ừ, tớ cũng không muốn rơi vào tình cảnh đó...

2 người họ như vừa bị dội 1 gáo nước lạnh vào đầu, họ quay sang Seran với ánh mắt ngập tràn sự ghê tởm và rồi lắc đầu.

Lúc đó, người duy nhất còn giữ được sự bình tĩnh (là Kail) đang nhìn vào kho báu khổng lồ một cách yên bình.

( Cảm ơn cậu nhé Seran. Nhờ cậu, mà trái tim của 2 người họ còn có thể giữ được sự trong trắng. Đây chính là giá trị của việc cho cậu đi theo...)

Tôi nhìn xuống Seran bằng cặp mắt ấm áp, mặc kệ anh ta kêu gào "Vàng đây rồi, vàng đây rồi" cứ như là mất của vừa mới tìm lại được.

Kail nhớ lại cảm giác của lần đến đây 2 tháng trước.

Lúc đó, nền kinh tế toàn lục địa đã hoàn toàn chìm vào khủng hoảng. Dù chúng tôi có chỗ kho báu này thì vẫn không thể làm được gì to tát cả. Vì khi ấy, bánh mì đã trở nên quan trọng hơn là vàng bạc và đá quý. Tuy nhiên khoáng vật Mithril và dược liệu thì lại khác: Mithril được dùng để rèn vũ khí và giáp bởi một vài thợ rèn bậc thầy còn sống sót, còn dược liệu thì để sản xuất thuốc. Nếu không trang bị những thứ đó thì lần liều mạng tấn công quỷ vương kia chắc chắn sẽ thất bại.

Kail lặng lẽ đi lùi ra đằng sau nhân lúc 3 người họ bị sao lãng bởi kho báu. Khu vực này là nơi 3 người ấy không thể thấy được, nó nằm giữa những bức tượng lớn và đống đá quý. Cắm trên một cái bệ là 1 thanh kiếm, hay chính xác hơn, nó trông như 1 thanh kiếm 2 tay đồ chơi.

Lưỡi kiếm khá dày đang tỏa ra 1 thứ ánh sáng như ảo ảnh, trên đó khắc chữ được viết bằng ký tự phép thuật cổ đại, ở cán thanh kiếm có gắn 1 viên ngọc màu đỏ - thứ chắc chắn có 1 vài sức mạnh to lớn nào đó.

Nó chắc hẳn được làm bằng Mithril với tỉ lệ tốt, càng nhìn tôi càng hiểu đây là thanh kiếm có chất lượng hàng đầu khi so sánh với cả những thanh kiếm huyền thoại khác. Đây là thanh kiếm có thể thu hút cái nhìn của mọi người trong bất kỳ khoảnh khắc nào.

Kail hít sâu 1 hơi và bước đến thanh kiếm. Ánh sáng yếu ớt đang tụ tập lại xung quanh thanh kiếm, rồi hóa thành nhiều mảnh sáng nhỏ và di chuyển ra phía trước, và rồi hình ảnh 1 cô gái xuất hiện.

Tuổi cô bé chắc tầm 12 hoặc 13, tôi đoán thế, với mái tóc màu xám được coi là huyền bí thì cô ấy có thể rất xinh đẹp, nhưng đây là một cô gái mà tôi chỉ có cảm giác kỳ lạ. Cô ấy đứng đó, đôi mắt đang nhắm lại, bộ đồ trông như một nữ tu sĩ khá thông dụng. Rồi cô bé chậm chậm mở mắt ra và nói với một giọng rõ ràng và trang nghiêm.

- Có thể vượt qua hàng trăm thử thách và đứng trước mặt Sildonia này, ngươi đã làm rất tốt. Sildonia sẽ cầu nguyện... Wa!?

Cô ấy không thể hoàn thành câu nói của mình vì Kail đã nhanh chóng bịt mồm cô ấy lại rồi ôm eo mang cô vào góc phòng.

- Đừng nói to như thế chứ, chúng ta sẽ bị 3 người kia nhận ra mất!

Anh ta thở phào sau khi kiểm tra rằng 3 người họ vẫn chưa đi đến chỗ này để xem chuyện gì đã xảy ra.

Cô nhóc vùng vẫy trong cánh tay của anh ta và nói một cách giận dữ:

- Ngư- ngươi thật là vô lễ! Ngươi nghĩ ta là ai... hưm!?

- Tôi đã bảo là ngài nói bé bé chút đi mà. Tôi biết ngài là ai rồi... 『Vua Pháp thuật』 Sildonia Zars đúng chưa?

Một sự tái tạo hoàn hảo, hay chính xác hơn là như Kail đang nói thầm lúc này đây:

- Thực thể của ngài là viên ngọc được gắn vào thanh kiếm, nơi mà Sildonia thật đã đặt nhân cách và 1 phần kiến thức của ngài ấy vào đó. Ngài là một thứ giống như 1 cái bóng được tạo bởi sức mạnh phép thuật... Đúng chưa?

- Tạ-tại sao ngươi lại biết về nó!? Đáng ra những người biết về nó chỉ có thể là Sildonia ta và nguyên bản thôi chứ!

Cô nhóc Sildonia lắp bắp.

- À, tôi còn biết câu trả lời của tất cả các câu hỏi mà ngài định hỏi, thế nên bỏ qua giai đoạn ấy nhé?

- Chờ đã, đây là thời gian để Sildonia tỏa sáng, mà cũng có thể nói đây là lý do mà ta ở đây... Mà khoan, làm sao ngươi biết được nó chứ?

Sự thật là tôi biết hết mọi câu trả lời và câu hỏi nhờ vào lần đối đáp trước đây khi chúng tôi vượt qua mê cung.

- Tôi đoán là không còn lựa chọn nào khác nữa rồi... Này nhé, đáp án là: Con rồng thì ở phía đông, tầng 2, con sói ở phía tây tầng 3, quỷ ở phía bắc tầng 4, còn bức bích họa vẽ người ở phía nam tầng 5.... Thành thật mà nói thì ngài đã rèn được nhân cách tồi tệ khi để người khác phải lần mò qua hết tất cả các phòng đấy.

- Ồ, thế là ngươi đã vượt qua hết rồi à. Ít nhất cũng phải cố gắng đến mức ấy chứ... Khoan, chờ 1 chút, tại sao ngươi lại biết nội dung của các câu hỏi?!

- Ừm, ngoài ra chúng tôi cũng không đi vào đây bằng con đường truyền thống, mà chúng tôi vào bằng cách khác, ngắn gọn hơn nhiều.

- Ngắn gọn hơn?

- Chúng tôi đào một đường hầm thẳng đến kho báu ở hướng đối diện với cửa vào.

- Các ngươi đã làm cái quái gì thế đồ ngu ngốc!? Đó cũng được tính là mộ của Sildonia đấy!

- Về việc đó thì là do tôi cũng ở vào một tình huống đặc biệt. Thôi, để tôi vượt qua nốt bài kiểm tra cuối cùng nhé. Nếu tôi làm điều đó ngài sẽ hiểu ngay thôi... Tôi chuẩn bị cầm thanh kiếm đây.

- ...... Vậy là ngươi còn biết cả vụ ấy nữa à?

- Ừm, khi tôi cầm thanh kiếm ngài sẽ hiểu.

Kail nắm lấy cán của thanh kiếm đang cắm vào bệ đá.

Cùng lúc đó, Sildonia lại càng ngạc nhiên hơn.

- Cái!?.... Rốt cuộc thì ngươi là cái quái gì thế hả?

- Ngài làm ơn đọc nó nhanh nhanh 1 chút đi. Nếu nó có thể thuyết phục ngài, chuyện này sẽ kết thúc mà không cần phải sử dụng đến cái bẫy cuối cùng đâu.

- !? .... Này, không có cách khác đâu! Kéo nó ra đi!

Cơ thể của Sildonia lại hóa thành những đốm sáng nhỏ một lần nữa và chui vào trong viên đá gắn trên cán kiếm, đúng lúc ấy, Kail rút thanh kiếm lên. Viên ngọc tỏa ra một ánh sáng rực rỡ bao phủ cơ thể Kail, rồi đột nhiên biến mất.

Sau đó cái bóng của Sildonia lại xuất hiện, nhưng lúc này đây cô nhóc cau mày lại.

- ........ [Time travel]...... Vậy là nó thật sự tồn tại sao?

- Ngài hiểu mọi thứ với [Perfect Reading]<Thấu tâm thuật> đúng không? Thế thì nó đúng như những gì mọi người đã hình dung đấy. À mà tôi còn mang theo cả viên "Long thần tâm" đây luôn này.

[Perfect Reading] là một loại phép thuật đặc biệt đã bị thất truyền, giúp người sử dụng có thể nhìn thấu toàn bộ ký ức đối tượng chịu ảnh hưởng. Đơn giản mà nói thì, bạn sẽ có được kiến thức về cuộc sống của người đó, họ sẽ không thể lừa dối hay lợi dụng được bạn, và thậm chí cả những ký ức mà họ đã lãng quên cũng bị kiểm tra, đó là điều mà Kail đã được nghe giảng vào lần trước.

Phép thuật được kích hoạt ngay khi bạn cầm vào cán kiếm, bài kiểm tra cuối cùng sẽ quyết định xem liệu bạn có xứng đáng có được kho báu này không sau khi nhân cách và mục đích thực sự của bạn được kiểm tra.

- .... Không, ma thuật đó không tiện lợi đến vậy đâu. Người dùng có thể xem được ký ức và suy nghĩ đúng là thuộc phạm vi của phép thuật này, nhưng nó chỉ có thế thôi. Chà, ta đã từng muốn làm một phép thuật bịp bợm như thế đấy.

- Này!? Đó không phải là sự thật sao!?

- Đúng hơn thì nó không giống 1 lời nói dối... Linh hồn của ngươi đã là bằng chứng xác thực hơn bất kỳ những lời mà người định nói rồi.

- Linh hồn?

- ...... Đúng thế đấy, ngươi có cảm thấy sức mạnh phép thuật của bản thân đã tăng lên sau khi quay trở lại quá khứ không?

- Ngài biết lý do sao?!

Đây cũng là điều mà Kail vẫn đang tìm hiểu. Nhưng anh ta vẫn để mặc nó như 1 điều hiển nhiên, vì dù sao đến giờ anh ta vẫn không rõ lý do và cũng không có cách nào để tưởng tượng ra nó.

- Hừm, đúng hơn là Sildonia đã từng đưa ra một giả thuyết từ rất lâu về trước rồi.... Mà tạm gác lại chuyện đó đã, có vài người đang đến đây, ngươi có để ý thấy không? Đó là đồng đội của ngươi à?

- Ài, chán thật... Vậy là họ đã để ý đến rồi. Được rồi, họ không biết 1 chút nào về chuyện này thế nên chúng ta hãy làm sáng tỏ nó cho mọi người nhé.

- Ý ngươi là ngươi vẫn chưa nói với ai về việc này sao?

- Bởi vì nó sẽ khiến mọi người bối rối... Đâu phải chỉ nói với họ là xong đâu đúng không? Tôi nghĩ ngài đã hiểu những điều cần nói với họ và những điều phải giữ kín rồi.

Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hợp tác, Sildonia thở dài.

- Thế thì tôi bắt đầu đây nhé..... Ồ!? Một thanh kiếm biết nói sao! Và tên của nó lại còn là Sildonia Zars nữa!?

- Thật là giả dối.....

- Xin lỗi xin lỗi, tớ có hơi quá khích.

Seran - người vừa mới cười haha quên cả trời đất vừa nãy - giờ đang cố gắng ba hoa để làm nổi bật bản thân lên, nhưng Urza và Lize không hề để tâm. Căn bản là vì ở đây có 1 người thú vị hơn Seran.

- Hừm, ngon đấy. Dường như thức ăn của thời này mùi vị cũng không tồi nhỉ. Ngươi là người đã làm ra nó sao?

Lize làm một vẻ mặt như là không biết nói gì, và rồi cô ấy nhìn vào đứa nhóc trông thì có vẻ bình thường, mà thực ra là 1 vị vua đã ngàn tuổi đang ăn bữa trưa mà cô ấy mang theo khi họ quyết đi sẽ nghỉ ngơi ngay tại bên trong kho báu.

- À ừm, tôi đã từng sử dụng mật của 1 con ma thú mà tôi đã bắt.... Mà không, nói chuyện khác đi.... Ngài thật sự là vị 『Vua Pháp thuật』 đó sao?

- Chính xác hơn thì, bản thể thật đã đặt 1 phần của ông ta vào viên ngọc trong thanh kiếm này, thế nên ta giống như là một dạng thực thể phép thuật. Do đó ta là Sildonia Zars, nhưng cùng lúc ta cũng là riêng bản thân tôi chứ không phải ai khác.

Sildonia giải thích với họ về cô ấy cứ như là 1 chuyện hiển nhiên vậy. Hầu như ở mọi thời kỳ, 1 thực thể phép thuật là 1 thứ kiểu như người nhân tạo hoặc người tổng hợp, 1 dạng sống với cuộc sống vay mượn. Ở vương quốc pháp thuật cổ đại nó thường được sử dụng, nhưng giờ đây, kỹ thuật hiện đại đã chỉ ra rằng rất khó để tạo ra 1 thực thể như thế, vậy nên không có nhiều người nghiên cứu về vấn đề này.

- À, tất cả mọi thứ mà tôi đã ăn sẽ chuyển thành ma lực thế nên không lo lãng phí đâu... Hmmm, bữa ăn đầu tiên sau 1 ngàn năm cũng không tồi lắm.

Ăn đồ ngọt, uống trà và nói cứ như kiểu chả có gì cả, nhưng kỹ thuật chuyển thức ăn thành ma lực giờ đây đã không còn tồn tại, điều này chỉ ra công nghệ của vương quốc pháp thuật cổ đại đã tiến xa tới mức nào.

- Thế nhưng tại sao ngài lại ở trong hình dạng 1 đứa trẻ vậy?

- Đây cũng là hình dạng của nguyên bản mà. Vì nguyên bản luôn sử dụng phép thuật thế nên cơ thể của cô ấy đã ngừng lớn lên, và cô ấy cứ giữ nguyên hình dáng này cho đến lúc chết.

- Ơ..... Nhưng tại sao tôi chưa bao giờ nghe đến điều này trước đây vậy?

Sildonia là 1 nhân vật huyền thoại, thế nên có rất nhiều truyền thuyết nói về ông ấy, nhưng chưa có 1 câu chuyện nào kể rằng "ông ấy" trông như 1 đứa bé gái cả.

- Dù sao thì cũng đã 1000 năm trôi qua rồi đúng chưa? Việc những câu truyện thay đổi là điều tự nhiên thôi. Mà trên hết thì, nguyên bản rất ít khi xuất hiện trước mặt mọi người.....

Với cái giọng hờ hững ấy, cô nhóc đã nêu nguyên nhân chính yếu.

- Tuy nhiên, tại sao ngài ấy lại để 1 bản sao chép của bản thân ở lại đây, những thứ như thế...

Urza hỏi 1 câu hỏi rất chính thống.

- Tất nhiên là có lý do của nó. Đó là bởi vì cô ấy lo lắng về kho báu ở đây. Tiền tài của cải ở nơi này không hề liên quan đến Zars, nói 1 cách khác, đây là tài sản của riêng ta.

- Tất cả những thứ này đều là tài sản cá nhân của cô ấy... Chà, đây chắc hẳn sẽ là 1 lý do tuyệt vời để bắt đầu 1 cuộc chiến tranh.

Seran ngắm nhìn kho báu xung quanh anh ta, và nói rằng sẽ không có gì là lạ nếu nó trở thành nguồn gốc của 1 cuộc chiến.

- Đúng vậy, thế nên trong khi tìm kiếm 1 người thành công vượt qua mê cung mà xứng đáng với kho báu, bản thân tôi cũng biết rằng luôn có khả năng mọi người sẽ chiến đấu với nhau vì kho báu, thế nên cô ấy đã quyết định phong ấn nó ở khu vực này. Đặt tại nơi đây cũng đồng thời mang ý nghĩa chỉ tin tưởng giao kho báu cho người có khả năng tìm thấy địa điểm đã bị ẩn đi này và vượt qua tất cả thử thách.

- Ra đó là lý do mà ngài đã chuẩn bị biết bao nhiêu cái bẫy ức chế như vậy.

Urza nói trong lúc nhìn vào tấm bản đồ dày đặc bẫy đủ để làm bất kỳ ai phải rùng mình khi nghĩ đến chúng.

- Không, đó chỉ là sở thích cá nhân thôi. Nó cũng hiệu quả nữa.

- Tôi hiểu rồi...

- Tuy nhiên, không có nhiều người có thể tìm thấy và bước vào mê cung này, cũng phải đến 1000 năm trôi qua rồi mới có người đứng trước mặt Sildonia...

Sildonia lắc đầu thở dài.

- Người có thể đứng trước mặt ta sẽ nhận 1 bài kiểm tra cuối cùng từ chính ta, hơn nữa, nếu họ có thể thuyết phục được ta, thì ta sẽ trao tận tay kho báu này cho họ. Còn nếu ta không thích những kẻ đã xâm nhập á, cái bẫy cuối cùng sẽ được kích hoạt ngay lập tức.

- Cái bẫy cuối cùng?

- Đó là sự tự hủy diệt của mê cung này. Vì nó chỉ kích hoạt vào những giây cuối cùng, những người đã đến nơi đây... Chà, họ sẽ được an táng ở đây luôn.

Cô ta thốt ra những lời ấy rất nhẹ nhàng, nhưng sắc mặt của Seran và những người khác ngay lập tức tái xanh.

- Nếu ngài làm những việc như thế thì ngài cũng bị chôn sống theo đấy!

- Giờ thì bản thân ta đã là 1 thanh kiếm rồi. Kể cả có bị chôn sống thì đó cũng không phải là vấn đề, dù cho ngàn năm có trôi qua thì cũng vẫn vậy vì Sildonia chỉ cần tiếp tục ngủ. Người có được ta lúc đó... Thôi, nghĩ về nó bây giờ cũng sẽ không giải quyết được vấn đề gì.

Cô ấy nói 1 cách bình tĩnh, nhưng cả 3 người họ không tự chủ được mà nhìn lên trần nhà để chắc chắn rằng nó sẽ không sập xuống.

- Vốn dĩ ta định chôn sống cái tên đã làm việc ngu ngốc là đào đường hầm thẳng đến kho báu mà không cần hỏi lý do, tuy nhiên......

Cô ấy liếc mắt sang Kail, nhưng anh ta vẫn tiếp tục uống trà như kiểu không liên quan gì đến câu nói của cô.

- Chà, đừng lo về vấn đề này, các ngươi là 1 tổ đội khá là thú vị đấy, thế nên lúc này đây ta sẽ chấp nhận. Tuy nhiên, điều kiện là ta muốn được quan sát tất cả hành động của mọi người, được chứ?

"Sildonia đã không bước ra thế giới bên ngoài đến mấy ngàn năm rồi", Sildonia nói điều này với 3 người họ trong khi hoa chân múa tay. Giọng điệu của cô ấy lúc nói đến chuyện rời đi như thể không chịu được cảnh bị chôn sống vậy.

- ... Nhân tiện thì tại sao ngài ấy lại chọn 1 thanh kiếm để đặt bản sao vào vậy? Tớ nghĩ rằng những người kiểu như 『Vua Pháp thuật』 sẽ phải chọn thứ gì khác có liên quan đến phép thuật hơn chứ, như gậy phép chẳng hạn?

Seran nhìn vào thanh kiếm trong tay Kail và hỏi, ngụ ý "tớ cũng sử dụng kiếm, thế nên tất nhiên là muốn có 1 thanh kiếm huyền thoại rồi".

- Ừm, bản thân ta cũng không rõ lý do đâu vì dù sao ta cũng không được nghe bất kỳ câu trả lời nào về vấn đề này từ nguyên bản cả. Liệu có phải cô ấy có 1 lý do bí mật nào đó hay chỉ là ngẫu nhiên... Thôi thì dù sao người thật cũng không ở đây, thế nên chả có ai biết được cả. Sildonia nói trong khi nhìn lại bản thân trong dạng thanh kiếm của cô ấy.

- Dù sao thì vì đây đã là 1 thanh kiếm, thế nên chỉ có 1 cách duy nhất để sử dụng nó, đó là 1 người... 1 kiếm sĩ sẽ được chọn... Chà, Kail có thể thích hợp với vai trò này.

- Ừm, tôi cũng muốn thế. 1 kiệt tác như vậy chắc chắn sẽ được ưa thích.

- Hmmm, Sildonia sẽ rất có ích.

Kail biết rõ rằng những lời của Sildonia ngập tràn sự tự tin nhưng không có chút lừa đảo và khoe mẽ nào.

Dù tôi mới chỉ biết cô ấy trong 1 tháng, nhưng tôi thực sự đã nhờ cậy vào sự giúp đỡ của cô ấy rất nhiều. Kể cả trong trận chiến cuối cùng cũng thế.

- Yên tâm đi ...... Chừng nào ngươi còn sống, ta sẽ vẫn là thanh kiếm của ngươi, luôn theo sát bên ngươi... Cho đến những giây phút cuối cùng.

Sau khi nở nụ cười và nói nốt lời cuối cùng đó, cô ấy đã sử dụng quân át chủ bài cuối cùng, để tôi có thể chém gục tên quỷ vương.

Nhưng đồng thời, điều ấy cũng hủy diệt Sildonia.

Cuộc tái ngộ với một người tưởng chừng như đã vĩnh viễn rời xa, vĩnh viễn không bao giờ quay trở lại.

Kail nhìn Sildonia ăn đồ ngọt mà thầm nghĩ "Tôi không biết đã cảm tạ trời đất biết bao lần vì cái định mệnh may mắn này nhưng giờ đây tôi vẫn muốn cảm ơn thêm 1 lần nữa".

- Này này, tôi cũng sử dụng kiếm đấy ngài biết mà, thế ngài thấy hình ảnh của tôi so với Kail thì thế nào.

Seran quay sang hỏi Sildonia với 1 nụ cười ngập tràn tinh thần tự sướng.

Sildonia liền liếc nhìn Seran như thể đang đánh giá, rồi cô ấy lắc đầu thở dài.

- ...... Không ổn chút nào. Riêng cái thái độ ấy là đã không thể chấp nhận được rồi.

- Không nghĩ là ngài có thể thẳng thắn như thế. Dường như sự nhạy bén của người xưa cũng không hề kém với bây giờ đâu nhỉ.

- Không sao đâu, thế giới cũng rộng lớn lắm mà. Chắc hẳn sẽ có người chấp nhận được con người của cậu thôi.

- Tớ cảm thấy muốn khóc rồi đấy....


Chú thích của tác giả

_____________________

Cuối cùng thì việc chinh phục mê cung cũng đã kết thúc.

Kail đã trở thành người giàu nhất thế giới và ngoài ra anh ta cũng đã có được 1 vũ khí hoàn hảo.

Vào lần trước, vàng bạc không hữu dụng dưới tình cảnh ấy, nhưng tôi tự hỏi lần này thì sẽ có chuyện gì xảy ra với nó.

Chương 13Edit

'Vương quốc Jirgs' là một quốc gia có lãnh thổ rộng lớn nằm ở trung tâm lục địa.

Dù luôn có nguy cơ bị quân đội loài quỷ tấn công và có chung đường biên giới với lãnh thổ của chúng, vùng đất này vẫn cứ màu mỡ và có 1 khí hậu ấm áp. Đất nước này đang phát triển 1 cách chậm rãi và vững chắc dưới luật lệ của vị vua của họ: Remonaz, đây là 1 đất nước ổn định trong thời điểm hiện tại. Tuy không có phương hướng phát triển rõ ràng, nhưng sức mạnh quốc gia của nó vẫn đáng để nhắc đến trong toàn lục địa.

Tôi đã từng nghe nói rằng thủ đô của nó có dân số gần đến 1 vạn, và xung quanh nó là tường thành đã được gia cố.

Nằm ở vị trí trung tâm là 1 tòa cung điện hoàng gia màu trắng, nó nổi bật đến mức có thể được nhìn thấy từ bất kỳ nơi đâu trong thủ đô, với một lá cờ cắm trên đỉnh tháp canh.

- Hô, náo nhiệt quá. Dường như con người của thời đại này cũng rất thịnh vượng đấy nhỉ.

Khi nhóm của Kail rời khỏi 1 trong rất nhiều cửa hàng nơi đây và bắt đầu đi dạo quanh thành phố, Sildonia đột nhiên hiện lên và nói thế. Họ mới chỉ tiến vào Marado được 1 lúc, nhưng đúng như Sildonia nói, nơi đây quả thật rất đông người qua lại.

- Ừm, truyền thuyết cũng có nói rằng Zars là 1 thành phố lớn với dân số lên đến 1 triệu, đúng không nhỉ.

- Thế thì cảnh tượng này đối với ngài cũng không có gì là bất thường, đúng không? - Lize hỏi thế.

- Ừm, đúng như các ngươi đã nói đấy. Tuy nhiên đó là kiến thức của Sildonia thật chứ ta chưa từng trải nghiệm. Đây là lần đầu Sildonia ta đi giữa chốn đông người thế này.

- Tôi hiểu rồi, ra đó là lý do....

Tôi nhớ lại lúc Sildonia hỏi 1 đống câu về những thứ trên đường đi khi chúng tôi đi đến Marado. Cô ấy là 1 sự tồn tại thiếu cân bằng khi có rất nhiều kiến thức nhưng lại không có sự trải nghiệm.

- Ồ, cái này khá ngon đấy.

Lize cười gượng đi theo sau Sildonia, người đang không tự chủ được bước đi về phía quán bán đồ ăn vặt vì bị quyến rũ bởi mùi thơm đang tỏa ra từ đó.

- Ngài ấy cứ như 1 đứa trẻ từ nông thôn đi ra ấy nhỉ.

Seran luôn mồm kêu "Yare, yare.", nhưng dù sao thì cả Seran và Lize cũng hiếm khi rời khỏi thị trấn Rimaze, và đây là lần đầu họ đến 1 thành phố lớn như Marado. Cách họ liếc nhìn những thứ chưa từng thấy trước đó đích thị là cách mà những người quê mùa vẫn thường làm.

- Hmmm, cũng tạm được tuy không đạt đến trình độ của Lize. Giờ thì đây là....

Sildonia quay trở lại, miệng vẫn đang nhai mấy miếng thịt xiên. Việc ăn uống này chỉ là giả tạo, thực tế đây là cách cung cấp ma lực cho cô ấy.

- Ngài có thể để lát nữa rồi mới ăn tiếp được không. Tôi còn muốn đi mua sắm theo như kế hoạch nữa.

- Mua sắm..... Cậu định mua giáp và vũ khí đúng không?

- Ừ, trang bị hiện tại của chúng ta không được tốt cho lắm. Chúng ta không thể dựa vào chúng nếu phải đặt mình vào 1 trận thực chiến được, chúng ta cần phải dùng đồ tốt nhất có thể chứ.

Ngoại trừ thanh kiếm của Kail là Sildonia ra, cả đội chỉ có 1 vài trang bị cơ bản, thậm chí còn không bằng những phiêu lưu giả bình thường.

- Tất nhiên dù chúng ta có mua những trang bị tốt đến đâu thì chúng vẫn chỉ tăng thêm 1 lượng sức mạnh nhất định thôi, nhưng dù sao thì nó cũng làm chúng ta có thể chiến đấu tốt hơn.

"Và trên hết là chúng sẽ giúp chúng tôi có tỉ lệ sống sót cao hơn", tôi tự thêm vào điều đó.

Trong những trận chiến trước khi tôi ngược về quá khứ, tôi đã nhìn thấy quá đủ những đồng đội hi sinh trên chiến trường rồi.... đến mức không thể chịu được cảnh ấy thêm 1 lần nào nữa.

(Nếu có thể sống sót nhờ tiền bạc, dù có phải tốn bao nhiêu đi chăng nữa thì đó vẫn là 1 cái giá quá rẻ. Tôi sẽ không hối hận về điều này.)

Trong 1 thị trấn nhỏ, thì chỉ cần 1 cửa hàng bán vũ khí và giáp là đủ, nhưng ở 1 thành phố lớn như thế này thì sẽ có rất nhiều cửa hàng như vậy. Những cửa hàng sẽ tập trung vào những đối tượng khác nhau, từ những chiến binh tập sự cho đến những chiến binh dày dạn kinh nghiệm. Cửa hàng mà nhóm của Kail vừa vào thuộc vào loại tốt nhất, việc đi mua đồ ở đây chắc chắn sẽ tốn mấy vạn Gador, và những khách hàng thường xuyên của nó đều là những phiêu lưu giả nổi tiếng hoặc là giới quý tộc. Cửa hàng này được xây bằng đá trông rất vững chắc, và nó không hề có biển hiệu, vì nó cũng không cần 1 thứ như vậy.

Đây không phải là 1 cửa hàng bình thường như các cửa hàng nhan nhản ngoài đường kia, nơi bạn hoàn toàn có thể đi lại như đi chợ, mà đây là nơi chỉ dành cho những người đã có thư giới thiệu mới có thể tiến vào.

Lối vào được bảo vệ bởi 2 anh chàng lực lưỡng. Khi họ tiến đến, 1 người đàn ông trung niên đứng giữa mặc đồng phục của cửa hàng này, tiến đến chỗ nhóm của Kail để nói chuyện với họ.

- Quý ngài cần gì ở cửa hàng của chúng tôi?

- À, tôi muốn mua trang bị.

- Những lời này có thể khiến ngài khó chịu, nhưng ngài có nhận được sự giới thiệu của ai không?

- Không.

- Vậy ngài đã để ý thấy điều kiện để bước vào cửa hàng này chưa?

- Nếu tôi nhớ không nhầm thì là.... Đối với 1 khách hàng hoàn toàn mới mà không có sự giới thiệu từ ai, anh ta sẽ phải chi ra 1 lượng tiền nhất định đúng không nhỉ?

Kail nhớ lại điều này trong lần đi đến đây trước đó, ở cuộc đời trước kia của anh ta.

- Vâng, tôi vô cùng xin lỗi về vấn đề này, nhưng lần đầu tiên mua sắm ở đây, khách hàng sẽ phải đặt cọc trước 1 lượng là 1 ngàn Gador. Tất nhiên nó sẽ được hoàn trả lại trước lúc quý khách ra về.

Người tiếp tân đó cúi gập người xuống xin lỗi, nhưng anh ta nói câu đấy rất mạch lạc.

Phía bên trong cửa hàng là những sản phẩm cực kỳ đắt tiền.

Không tính đến những quý tộc hoặc những người sẵn sàng trả giá mua hàng, hầu hết các khách hàng đều là những lính đánh thuê hoặc phiêu lưu giả đã được trang bị đầy đủ, thế nên thậm chí còn có người bước vào cửa hàng này với mục đích trộm cướp... Đó là điều mà họ lo lắng. Do đó họ không chấp nhận những khách hàng không có thư giới thiệu, nhưng họ cũng không thể bỏ mặc tất cả những khách hàng mới vì điều đó có thể khiến họ bỏ lỡ những khách hàng tiềm năng, thế nên họ phải tạo ra hệ thống để tạm thời giữ tiền của bạn.

Đây là 1 cách phù hợp để thực hiện nó, vì nếu bạn không thể đưa ra 1 lượng tiền ngay lập tức, điều đó có nghĩa là bạn không đủ tư cách đối với cửa hàng.

- Có sao không nếu tôi trả bằng 5 đồng tiền vàng Zars?

Kail đưa ra những đồng tiền của vương quốc phép thuật cổ đại, thứ được mọi người biết đến như là đồng tiền Zars. Nhờ vào chất lượng tốt của đồng tiền Zars mà nó được đối xử rất cẩn trọng, giá trị lớn nhất của nó được ước tính vào khoảng 2 đồng 1 ngàn Gador. (E: 1 Zars = 2000 Gador)

Vả lại, tuy cũng còn một thứ cũng có tác dụng làm vật trao đổi là bảo thạch - một loại pha lê được cho là đáng giá 1 vạn Gador, nhưng chúng chỉ được sử dụng bởi những quý tộc giàu có, thế nên chẳng mấy người sử dụng bảo thạch cả.

Người tiếp tân cầm lấy những đồng tiền để xác nhận, và rồi lại cúi gập người lần nữa.

- Tôi đã nhận được nó rồi. Vậy thì tôi sẽ là người hướng dẫn cho các ngài ở đây.

Cánh cửa nặng nề mở ra làm hiện lên 1 hành lang đằng sau nó. Đến cuối hành lang, 1 cánh cửa tương tự xuất hiện.

Để ngăn ngừa những hành động phạm tội, họ chắc hẳn phải dùng những cánh cửa đã được gia cố.

Sau khi bước qua cánh cửa thứ 2 là đến 1 căn phòng rộng lớn. Căn phòng không có bất kỳ cửa sổ nào, nhưng ở đây có những công cụ phép thuật đã được yểm lên phép [Light], và nhiệt độ cùng độ ẩm cũng đã được điều chỉnh 1 cách hợp lý.

Ở đây có rất nhiều giáp và vũ khí được treo lên những cái giá theo cách mà có thể khiến chúng trông tốt nhất có thể.

Có lẽ là không đúng giờ mà ở đây không hề có 1 khách hàng nào, chà, dù sao thì vốn dĩ đây cũng không phải là cái chợ mà ai cũng có thể đến.

- Chào mừng các quý ngài đã đến với cửa tiệm của chúng tôi. Fespa tôi là chủ của cửa tiệm này. Có thể gặp gỡ các quý ngài đây là vinh dự của tôi.

Một người đàn ông bệ vệ tuổi trạc ngũ tuần (50 tuổi), bước ra chào nhóm của Kail.

Người chịu trách nhiệm tiếp đón các khách hàng mới ở cửa tiệm này phải là chủ cửa tiệm hoặc là người quản lý tầng này. Để kiểm tra loại khách hàng xem họ có đáng giá hay không, từ đó xác định thái độ cần phải có đối với họ, thì Fespa từ trước đến nay vẫn làm như vậy, trái ngược với nụ cười thân thiện của ông ta là cặp mắt sắc bén quan sát nhóm người Kail.

- Vậy ngọn gió nào đã mang các quý ngài đến đây?

- Tôi muốn xem qua 1 vài loại giáp và vũ khí phép thuật ở đây.

- Hiểu rồi. Ở đây chúng tôi có 1 số lượng lớn các chủng loại, thế nên hãy để tôi hướng dẫn các ngài.

Dù Kail chỉ 'đơn giản' nói là giáp và vũ khí phép thuật, thì cũng có rất nhiều loại khác nhau. Đơn giản chỉ là việc tập trung vào nâng cao độ sắc bén hay trọng lượng của vũ khí, hoặc việc khảm nạm thêm các nguyên tố lửa, băng, ánh sáng, bóng đêm, và ngược lại, những trang bị phòng ngự giúp nâng cao khả năng đề kháng phép thuật của 1 trong những nguyên tố ấy.... Vì không như những công cụ phép thuật, cần tốn nhiều thời gian và công sức lao động hơn cho vũ khí và giáp, thế nên phần lớn những thứ đó ở quanh đây được làm ra từ thời vương quốc phép thuật cổ đại.

- Hô, 1 lượng lớn đồ ở đây là có nguồn gốc từ Zars... Ồ, không phải đây là sản phẩm của Merans sao?

Sildonia nói thế khi đứng trước 1 trong những bộ áo giáp có tiêu ngữ của vương quốc phép thuật cổ đại.

- Ngài quả là có 1 đôi mắt tinh tường. Đây là 1 tác phẩm được tạo ra bởi bậc thầy chế tạo áo giáp Merans.

- Không, hắn ta không có tốt đến thế đâu. Đúng là hắn có tạo ra 1 vài kiệt tác nhưng hắn ta toàn mang đi mất thôi. Mỗi lần nguyên bản lôi hết tất cả các lỗi của hắn ta là hắn lại bắt đầu khóc òa lên rồi. Chà, sau đó hắn lại bắt đầu hối lỗi về việc đó...

- Cái!? - 1 anh chàng trong cửa tiệm buột miệng.

- À, không cần phải quan tâm đến mấy lời lảm nhảm ấy đâu... Cô nhóc này, chà, cô bé có hơi tự kỉ...

Kail ra dấu im lặng, vì anh ấy sẽ phải xin lỗi nếu "cô nhóc" ấy nghe thấy những lời này của anh ta.

- Ơ?.... À, tôi chân thành xin lỗi vì sự khiếm nhã của mình.

Fespa ngay lập tức hiểu ý của tôi, gọi 1 nữ phục vụ đến để dẫn Sildonia ra bàn thương lượng với 1 nụ cười thân thiện.

-Hmmm? Có vấn đề gì.... Ồ, mấy món ăn vặt này khá ngon đấy.

Đúng như mong đợi đối với 1 cửa hàng cao cấp, đến cả đồ ăn vặt cho những khách hàng cấp cao cũng là đồ thượng hạng luôn, Kail gật đầu hài lòng và Fespa nở 1 nụ cười trả lời mang ý "ngài cũng phải trải qua những khó khăn đó, đúng chứ?".

- Hô, đây là.....

Thứ đập vào mắt của Kail là 1 cái áo giáp nhẹ màu xanh nằm trong 1 cái tủ kính ở trung tâm cửa hàng, anh ta nghĩ rằng đây chắc hẳn là món đồ đắt tiền nhất ở cửa hàng này. Đó là 1 bộ giáp được làm từ da của 1 loài động vật, nó được gọi là 'áo giáp da' và là loại áo giáp dành cho những chiến binh thiên về tốc độ.

Loại da thường được sử dụng là của các loài thú nuôi, tuy nhiên riêng bộ giáp này lại sử dụng 1 loại da khác biệt hoàn toàn về bản chất.

- Như thế là bộ giáp này được làm từ loài rồng...... Nó cũng được yểm phép thuật lên chứ?

- Vâng, vốn dĩ da rồng đã có sức phòng thủ vật lý và khả năng đề kháng phép thuật cao rồi, ngoài ra nó còn nâng cao khả năng chịu đựng nóng lạnh. Hơn nữa vải trong áo giáp còn được dệt từ lông của phượng hoàng.

Anh ấy chắc hẳn đã sử dụng những câu hỏi mà những khách hàng lần đầu tiên hay hỏi, và rồi lại tiếp tục lời giải thích của mình mà không hề do dự:

- Nhắc đến phượng hoàng, chắc hẳn ý của ông là loài chim bất tử ấy phải không?

- Vâng, chính là loài động vậy huyền thoại đã sánh ngang cùng với loài rồng ấy. Chúng được coi là dấu hiệu của sự sống, đó là lý do nó có khả năng kháng độc và dịch bệnh, và hơn nữa, tuy không nhiều nhặn gì nhưng nó cũng góp phần làm tăng khả năng hồi phục của người sử dụng.

Đây quả thật là 1 bộ giáp tuyệt vời, theo cách mà người chủ cửa tiệm gợi ý thì đây là 1 kiệt tác 'có 1 không 2' đầy kiêu hãnh, vì nó có thể coi là 1 tuyệt phẩm trong số những tuyệt phẩm nơi đây.

Nhìn xuống phía dưới cái tủ tôi có thể thấy ngay miếng nhãn ghi giá được đính vào có viết 3 triệu Gador. Số tiền này đủ để mua 1 tòa thành với vài vùng đất cạnh thủ đô, và thậm chí có thể còn đủ để mua thêm nhân công cho tòa thành đó. Quả là 1 cái giá không hề phù hợp đối với 1 bộ giáp.

- Vậy thôi, những bộ giáp được đặt ở phía này thế nên chúng ta hãy đi....

- Được rồi, tôi sẽ mua bộ giáp này.

- Cái?!

Phớt lờ Fespa đang mở to đôi mắt ra, Kail quay sang nói với Seran:

- Seran này, kích cỡ này có vẻ như là sẽ phù hợp với cậu đấy, nhưng ý cậu thì sao?

Tôi hỏi anh chàng Seran lúc này đang bắt chuyện với 1 nữ phục vụ ở đấy, nhưng trông anh ta có vẻ không hứng thú cho lắm.

- Hmmm... Chà, màu của nó lại là xanh thế nên... Vì hình ảnh của tớ tập trung vào 'màu đỏ nồng nàn', thế nên tớ bỏ qua nhé.

- Hiểu rồi, vậy tớ sẽ mặc nó. Chà, vũ khí và áo giáp của mình đã ổn rồi, thế thì.... chỉ còn phần của Urza và Lize nữa thôi. Tôi muốn xem vài bộ giáp cho nữ giới, thế nên...

Kail nói với Fespa, người mà 2 mắt vẫn còn trợn trừng.

Đối với Urza, tôi mua 1 con dao găm làm bằng mithril và 1 miếng giáp ngực, hầu hết tinh linh ghét những kim loại như là sắt hoặc thép, thế nên những tinh linh pháp sư thường không mặc nhiều giáp, nhưng những kim loại có đặc tính phép thuật như là mithril lại là ngoại lệ. Hơn nữa, trong thế giới này thì những thứ như đá linh hồn gần như không tồn tại mà chúng hầu như chỉ có thể tìm thấy ở vương quốc tinh linh, thế nên tôi đã mua 1 tấm bùa hộ mạng có 1 viên đá như thế gắn bên trong.

Nghe nói là sau khi đeo tấm bùa này thì khoảng cách giữa pháp sư và tinh linh sẽ ngắn lại, đúng như khoảnh khắc mà tôi cầm vào nó, có cảm giác như là sự hấp dẫn của tôi đối với các tinh linh đã tạm thời tăng lên.

- Tôi đã từng nghe rằng tộc trưởng kế nhiệm cũng đang sử dụng nó... Nhưng đến mức độ này thì, tôi nghĩ tôi thậm chí còn có thể thiết lập 1 [Contract] với tinh linh cấp cao.

Urza nói với 1 gương mặt hào hứng và kích động.

Còn đối với Lize, tôi mua bao tay - phần giáp bảo vệ bàn tay và cánh tay. Chúng cũng được làm từ mithril thế nên rất cứng, thêm nữa chúng còn được yểm thêm phép thuật để gia cố, thế nên phối hợp với kỹ năng của Lize, cô ấy hoàn toàn có thể phòng thủ 1 cách hợp lý trước sự tấn công của 1 kiếm sĩ mạnh.

Tôi cầm lấy 1 bộ giáp chữ thập - 1 bộ áo giáp thiên về tốc độ, và giúp người mặc dễ dàng di chuyển. Tuy nhiên bản thân chiếc áo giáp này đã được yểm phép thuật [Protection] <Bảo vệ> - 1 loại phép được cho là giúp tăng khả năng phòng thủ của người sử dụng, thế nên nó cứng hơn những bộ giáp kim loại bình thường.

- Ừm, 1 cảm giác tuyệt đấy!

Anh ấy xác nhận là ở đây không có bất cứ vấn đề nào ảnh hưởng đến việc cử động của Lize, bằng cách gõ nhẹ vài cái vào nó.

- Ở đây còn bộ giáp rồng nào khác nữa không?

Nếu có thể, tôi vẫn muốn rằng Lize cũng có 1 bộ giáp rồng vừa bền lại dễ di chuyển.

- Rất tiếc nhưng tôi phải nói rằng ở đây không còn 1 cái nào khác... Dù sao thì vật liệu hiếm có này cũng không xuất hiện nhiều, thậm chí trong cửa hàng này chúng tôi cũng chỉ có thể giữ những thứ như thế vài lần.

- Tôi hiểu rồi...

Tôi nói thầm với cô nhóc Sildonia vẫn đang mải mê với chỗ đồ ăn vặt.

- Nếu tôi nhớ không nhầm thì không phải là nguyên liệu thuộc về loài rồng không phải là khan hiếm, đúng không?

- Ừ, trong quá khứ, nguyên liệu của chúng được sử dụng khá nhiều lần, thêm nữa bộ giáp đó không phải làm từ 1 con rồng nhỏ tuổi mà là loại đã có tuổi rồi. Từ 1 con cỡ đó, ngươi có thể dễ dàng làm 1 hay 2 chục bộ giáp như vậy.

Cô ấy ưỡn ngực lên tự hào.

Nếu không phải quanh mồm cô ấy chỉ toàn là sô-cô-la... thì hẳn là cô ấy trông sẽ "cool" hơn nhiều.

- Vậy thì tốt nhất là mình nên kiếm ai đó có thể trực tiếp làm ra những thứ như thế này.... Mà nói vậy thôi chứ dù sao cũng không phải là dễ dàng có thể tìm được 1 người thợ thủ công có thể trực tiếp chế tác các nguyên liệu đến từ loài rồng.

Tôi nhè nhẹ thở dài khi nghĩ đến vấn đề rắc rối này.

Tuy nhiên chỉ còn trang bị của Seran là vẫn y nguyên.

- Tớ cần 1 bộ trang bị mà khi sử dụng, các cô gái sẽ kêu lên "Tuyệt đẹp! Làm ơn hãy ôm lấy em!", có thanh kiếm hay bộ giáp nào làm những người đẹp nói như thế không? Đặc biệt là đối với những người phụ nữ như quý bà đây?

Kail lắc đầu nhìn anh chàng đang tiến đến chỗ 1 nữ phục vụ và trưng ra 1 vẻ mặt ngu ngốc.

- Làm ơn lấy cho anh ta 1 thanh trường kiếm 1 tay và vài miếng giáp da. Nếu không còn gì thì dùng tạm quần áo rách cũng được.

- Vâng... Đã hiểu.

Người phục vụ đó trả lời với 1 nụ cười lạnh 1 cách cực kỳ chuyên nghiệp.

- À còn nữa, ở đây có đá phép thuật hay thuốc ma thuật không?

- Vâng, tất nhiên chúng tôi có vài loại.

1 hòn đá phép thuật là 1 hòn đá đã được đặt vào đó 1 phép thuật, nhờ đó nó sẽ trở thành 1 món đồ dùng 1 lần, vì sau lần sử dụng đầu tiên phép thuật sẽ biến mất cùng với hòn đá, thế nên chúng rất đắt dẫn đến việc ít được sử dụng. Tuy thế nhưng đối với những ai không thể niệm phép, việc có hòn đá này sẽ giúp họ có thể sử dụng cả những phép thuật cấp cao, thế nên 1 vài phiêu lưu giả vẫn sử dụng nó như 1 lá bài tẩy.

- Đây là loại thường xuyên được sử dụng: 'đá phép thuật thuộc loại công kích' đã được yểm phép [Explosion]<Phát nổ>.

Cái được lấy ra khỏi kệ là 1 viên đá có màu hơi tối, kích cỡ đủ lớn để vừa với lòng bàn tay 1 người, nó là 1 viên đá phép thuật có những ký tự phép thuật viết lên.

[Explosion] là 1 loại phép thuật tấn công tầm trung có thể gây ra những vụ nổ, và đây là 1 loại phép thuật hoàn hảo khi chiến đấu với kẻ thù có số lượng đông đảo.

- Nó thường được sử dụng bằng cách chạm vào phần có khắc ký tự và rồi nói tên phép thuật. Khi ngài làm như thế, viên đá sẽ phát sáng, và phép thuật trong nó sẽ kích hoạt sau 5 giây, thế nên ngài sẽ phải ném nó vào mục tiêu trong khoảng thời gian này. Đây là cách sử dụng bình thường của nó.

Fespa giải thích các hoạt động của nó.

- Còn đối với thuốc ma thuật chúng tôi chủ yếu sở hữu loại 'hồi phục thông qua uống vào' này.

Vài chiếc lọ nhỏ chứa chất lỏng được trưng ra, nhưng đây là những loại thuốc hồi phục khác nhau. Chúng có thể làm lành vết thương, hay hồi phục thể lực, có loại lại xóa bỏ độc, hoặc là chữa những bệnh suy nhược, loại có đẳng cấp cao nhất thậm chí còn có thể phục hồi lại cánh tay hoặc chân bị mất ngay lập tức.

Thuốc ma thuật và đá phép thuật tuy là những món đồ tiêu thụ được, nhưng tất cả chúng đều rất đắt tiền, mỗi cái phải tốn đến ít nhất 1 ngàn Gador.

- Đúng như mong đợi, ở đây có nhiều đồ hữu ích đấy... Được rồi, tôi sẽ mua tất cả các lọ thuốc ma thuật ở đây.

- Hả?

Fespa vô tình liếc qua hơn 100 bình thuốc ma thuật trên giá.

- Vì chúng tôi không có người có thể sử dụng phép thuật hồi phục lúc này... À, những viên đá chứa phép thuật công kích kia cũng có vẻ hữu dụng đấy. Tôi cũng sẽ mua hết chỗ đó.

- ...........

- Cá-Các ngài muốn thanh toán bằng hình thức nào...

Đối với nhóm của Kail, Fespa đối diện với họ từ quầy thu tiền, trong khi đeo 1 nụ cười đậm tính kinh doanh. Sau cùng thì, họ hầu như đã tiêu tốn đến 10 triệu Gador, điều này khiến những nhân viên tiếp tân ở mọi hướng nhìn chằm chằm vào họ.

Đó chắc hẳn chỉ là sự cảnh giác của họ, để chắc chắn rằng chúng tôi sẽ không làm điều gì tồi tệ.

- Nếu chỉ trả bằng tiền thì nó có vẻ hơi lỉnh kỉnh nhỉ.... Nếu tôi thêm vào đó vài viên bảo thạch thì vẫn ổn chứ?

- Vì đây là 1 số lượng lớn thế nên cửa hàng của chúng tôi cũng rất hoan nghênh nếu quý ngài làm như thế...

Nếu anh ấy chi trả mọi thứ chỉ bằng những đồng tiền 1 Gador, cửa hàng chắc hẳn sẽ bị chôn vùi trong đống tiền ấy mất.

Sau đấy, Kail lấy ra 1 cái túi Port - túi đã yểm phép [Port]<Cổng>, thường được gọi là túi 'lấy được'.

[Port] là 1 loại phép thuật cấp cao nhất có khả năng cho phép người sử dụng nó lấy được những thứ từ địa điểm nhất định vào tay của họ, thế nên 1 cái túi 'lấy được' là 1 công cụ phép thuật sở hữu chức năng ấy.

Và cái túi này đã được kết nối với kho báu đó, thế nên nó có thể mang mọi thứ ra khỏi chỗ ấy. Sau cùng thì đây là 1 mê cung mà chưa có ai tìm thấy trong 1000 năm rồi, thế nên địa điểm đã khai quật ấy đã hoàn toàn bị chôn vùi, hơn nữa thì so với việc mang cả kho báu ấy ra 1 cách bừa bãi thì để nó lại đó sẽ an toàn hơn.

Nhân tiện thì chính Kail là người đã kết thúc việc phân chia kho báu.

Sildonia đã ngạc nhiên khi nghe rằng chúng tôi đã không quyết định đến việc chia kho báu ra ngay từ đầu, và sau 1 hồi thảo luận đơn giản thì tôi - người đã tìm thấy tấm bản đồ và đưa ra sự hướng dẫn, sẽ là người chịu trách nhiệm.

Bản thân cái túi này đã là 1 món đồ đắt tiền, thế nên Festa có đôi chút ngạc nhiên, nhưng rồi đến khi lấy ra những đồng tiền Zars làm phát ra những tiếng leng keng, tiếp đến là những viên hồng ngọc, kim cương, và ngọc lục bảo lần lượt được đặt xuống, ông ta đã kinh ngạc đến mức không nói lên lời.

Ngay lập tức ông ta gọi ngay 1 người chuyên giám định ngọc đến, nhưng chỉ liếc mắt 1 cái là người đó đã hiểu rằng tất cả đều là hàng thật, đồng thời giá trị của chúng ít nhất phải vào khoảng 10 vạn Gador.

- Ừm... Những thứ này cần phải được định giá 1 cách chi tiết, thế nên các ngài có thể bớt chút thời gian để chờ đợi việc này được không?

- Ừm, không sao, vậy thì trong thời gian đó chúng tôi có thể trang bị áo giáp luôn được không?

Tôi được chấp nhận thử mặc những bộ giáp khác, nhưng quả đúng như tôi nghĩ, bộ giáp rồng kia thì không.

- Vâ- Vâng.... xin mời đi về phía trước.

1 lúc sau, Fespa nói chuyện với chúng tôi với 1 giọng điệu mệt mỏi, nhưng nụ cười của anh ta vẫn không hề tắt.

- Chúng tôi đã nhận được đủ tiền rồi.... Ngài có cảm thấy chỗ nào bất tiện không?

- À, rất thoải mái, đúng như những gì ông đã giải thích thế nên chắc là không có vấn đề gì đâu.

Mặc bộ giáp rồng màu xanh lên, đeo 1 thanh kiếm ở sau lưng và mặc thêm 1 cái áo choàng, Kail trở thành trung tâm của sự chú ý với ngoại hình của mình.

- Các ngài cũng không có vấn đề gì nữa chứ?

Cả Urza và Lize đều gật đầu, thế nhưng Seran lại có vẻ mặt phật ý.

- Sao vậy thưa ngài? Có vấn đề gì sao?

- Không, bản thân bộ giáp không có vấn đề gì cả. Chỉ là... Điều duy nhất mà tôi hối hận là đã không hỏi tên người phục vụ ấy.

- Tôi hoàn toàn không thể không để ý về vấn đề đó đâu.

- Sildonia cũng không có vấn đề gì cả.

Sildonia cười trả lời khi nghe việc đồ ăn vặt là miễn phí.

-.... Chà nếu anh chàng đó thỏa mãn về nó thì ổn rồi. Nếu có cơ hội, tôi sẽ quay trở lại lần nữa, và lúc đó tôi vẫn mong được ông giúp đỡ.

Kail gật nhẹ đầu và vẫy tay chào, Fespa và những người khác đều tiễn ra đến tận ngoài cửa hàng để nói lời chào tạm biệt họ.

Sau khi tạm biệt những người đã tuyệt đối trở thành số 1 trong bản báo cáo doanh thu của cửa hàng, tiếp tân và chủ tiệm đã thở sâu 1 cái.

- Tôi tự hỏi rằng họ rốt cuộc là cái quỷ gì thế không biết.

Người tiếp tân nói với Fespa sau khi nhóm của Kail đã khuất bóng.

- Tôi cũng không có bất kỳ ý tưởng nào... Tuy nhiên, nếu chúng ta đã không biết họ thì chắc hẳn họ không phải là những phiêu lưu giả nổi tiếng.

Họ có 1 danh sách liệt kê những nhóm lính đánh thuê và những phiêu lưu giả nổi tiếng trong tay.

- Mà, vì họ đã trả tiền bằng tiền Zars và đá quý, họ chắc là những phiêu lưu giả mới vào nghề đã đào trúng mỏ vàng.... Có thể là như thế không nhỉ?

- Đó có lẽ là sự lựa chọn có khả năng xảy ra nhất rồi. Tuy nhiên với lượng tiền như thế, không biết họ đã tìm thấy kho báu gì nữa.

- Có thể là kho báu huyền thoại của 『Vua Pháp thuật』.

- Có thể là như vậy.

Fespa và người tiếp tân cười nhẹ.

- Vậy thì chúng ta vớ bở rồi, nhưng họ đúng là những khách hàng khiến tôi đau tim mà... À, đúng rồi, liên lạc với phân xưởng bảo họ ngay lập tức sản xuất thêm đá phép thuật và thuốc ma thuật vì chúng ta hết hàng rồi.

- Haiz.

Chương 14Edit

Sau công cuộc mua sắm và ăn trưa, nhóm của Kail tiến vào 1 quán trọ.

Không như 1 quán trọ bình thường, nó giống với 1 khách sạn hơn, 1 nơi sang trọng đến mức cả những quý tộc từ những vùng đất khác cũng đến trọ ở đây.

- Nhưng mà vừa rồi chúng ta mua đồ có hơi hào nhoáng quá đấy. Liệu như thế có khiến chúng ta trở nên nổi bật giữa đám đông không nhỉ?

Seran vừa nói với mọi người trong căn phòng vừa nhìn vào đống chiến lợi phẩm của ngày hôm nay. Anh ấy chắc hẳn đang cố gắng biểu đạt rằng "Liệu có thể có vài tin đồn không hay về chúng ta khi chi tiêu bạt mạng cho việc mua sắm với tổng số tiền lên đến 10 triệu Gador?".

- Cửa hàng đó là nơi giới quý tộc thường hay lui tới mà, thế nên họ sẽ không dễ dàng để lộ thông tin về những khách hàng của họ đâu.

Đối với những cửa hàng lệ thuộc vào khách hàng như thế, chữ 'tín' là quy tắc sống của họ. Việc trả lời những câu hỏi về những thứ mà 1 khách hàng đã mua ở đó không nằm trong từ điển của họ.

- Chà, tuy chuyện này chắc chắn rồi sẽ bị rò rỉ ra ngoài thôi, chỉ có điều là hơi lâu 1 chút, nhưng dù sao thì chúng ta cũng sẽ tranh thủ được ít thời gian. Sáng mai chúng ta sẽ rời đi, thế nên 1 ngày ở đây sẽ không là vấn đề gì cả.

Tôi cũng thêm vào đó là miễn sao chúng tôi ở đây, thì không cần phải lo lắng về vấn đề an ninh.

- Hiểu rồi.... Chờ đã, sao cơ!? Chúng ta vừa mới đến thủ đô, thế thì tại sao lại chỉ có thể ở đây 1 đêm?

- Ừ, vì mục đích duy nhất của chúng ta ở đây là mua đồ. Điểm đến tiếp theo của chúng ta sẽ là....

- Thế thì tớ không thể ngồi lỳ ở đây như thế này được! Tớ phải đi lượn đây!

Seran nói thế và chạy ra ngoài.

- Ừm, tớ cũng định đi dạo quanh đây 1 lúc. Dù sao đây cũng là lần đầu tiên tớ tới thủ đô, thế nên tớ muốn có 1 chút kỷ niệm vui vẻ ở đây.

Lize cũng đứng dậy và định rời đi, thì Urza đột nhiên nói rằng cô ấy cũng sẽ đi theo.

- Tớ cũng sẽ đi cùng với cậu. Dù gì thì tớ cũng đã từng ở đây trước đó rồi, tớ có thể đưa cậu đi thăm thú nơi đây.

- Cảm ơn nhé, tớ dựa cả vào cậu đấy Urza.

- 2 người bọn họ thân thiết đến thế sao...

Kail làm 1 vẻ mặt phức tạp khi nhìn Urza và Lize rời đi cùng nhau.

- Vậy ta sẽ đi mua thức ăn, hoặc đi mua sắm... Ừm, đi thôi.

Kail ngăn Sildonia lại.

- Này, chờ 1 chút. Cả 2 chúng ta đều có những nghi vấn cần được giải đáp, hơn nữa, tôi cũng muốn có vài lời khuyên về rất nhiều thứ nữa.

Dù sao trên chuyến hành trình này thì đây cũng không phải là lần đầu tiên chỉ có riêng chúng tôi ở cùng với nhau.

- A... Không không, không phải là ta quên chuyện đó hay gì đâu, à mà cũng không phải là ta không bắt kịp nhịp độ của ngươi đâu, ừm.

Sildonia ngồi xuống 1 lần nữa, đối mặt với Kail, nhưng vẫn còn 1 chút hối tiếc với sự náo nhiệt ở bên ngoài, nhưng Kail không để ý thấy.

- Điều đầu tiên mà tôi muốn kiểm tra là.... Liệu có thật là có thể quay ngược trở lại quá khứ không?

Đây là điều khiến tôi cảm thấy phiền muộn nhất. Lúc này đây, tôi đang cố gắng ngăn chặn cái tương lai kia xảy ra, nhưng nếu những điều tôi làm lúc này đây không thể thay đổi được gì, thì những cố gắng ấy sẽ chẳng có ý nghĩa gì hết.

- Thay đổi, là 1 cách phát biểu kỳ lạ về nó. Theo lý thuyết thì, tương lai luôn là bất định, thế nên nó có thể thay đổi 1 cách tự do.

- Chưa được xác định mà ngài nói... Đó là những việc đã thực sự xảy ra rồi đấy ngài biết không?

- Đó là điều mà ngươi đang nhầm lẫn đấy. Những việc mà thực tế đã xảy ra, là những việc đã khiến ngươi đi xuyên thời gian và đến 1 thế giới khác. Ở thế giới này, chưa có điều gì xảy ra cả, thế nên chưa có điều gì được quyết định.

"Bản gốc của ta đã từng có 1 giả thuyết về nó", Sildonia giải thích.

- Không chỉ có duy nhất 1 dòng chảy của thời gian, đó giống như 1 cái cây với nhiều ngã rẽ, linh hồn của ngươi đã nhảy từ 1 ngã rẽ khác sang ngã rẽ này để đến được đây. Có thể đây là 1 cách chơi chữ, nhưng nói 1 cách đơn giản thì, ngươi không hề quay ngược lại quá khứ. Ngươi đã đến thế giới này - 1 thế giới không hề có bất kỳ ghi nhận gì về những việc sẽ xảy ra từ giờ trở đi.

Sildonia chỉ tay vào viên "Long thần tâm" mà Kail đang giữ như 1 bằng chứng.

- Viên "Long thần tâm" đấy chắc chắn là vật xúc tác đã mang linh hồn của ngươi đến thế giới này. Vốn dĩ chỉ có thể có 1 vật đó, thế nhưng giờ đây lại có 2. Còn 1 viên nữa là thứ vốn đã có ở thế giới này, chắc hẳn hiện giờ nó đang ở trên lãnh thổ loài quỷ... Cái lúc mà trên thế giới này xuất hiện 2 viên "Long thần tâm", điều này đã trở thành 1 mâu thuẫn rồi, ngươi đã có thể nghĩ rằng đây là 1 thế giới mới rồi, 1 thế giới khác biệt hoàn toàn với thế giới cũ của ngươi.

- Tôi nghĩ có lẽ tôi đã hiểu được phần nào rồi... Nhưng có chuyện tôi vẫn chưa hiểu. Thế thì liệu có khả năng rằng có những có những sự kiện đã xảy ra ở thế giới này khác với những điều mà tôi biết ở thế giới cũ không?

- Không đâu, chỉ có ngã rẽ là khác thôi..... Bản thân sự tồn tại của ngươi là sự khác biệt, trừ ta và những người khác ra, lịch sử sẽ diễn ra chính xác như những gì ngươi đã biết. Tất cả các sự kiện sẽ xảy ra vào thời khắc của nó, ngoại trừ những việc ngươi ảnh hưởng đến, sẽ không có gì khác biệt cả. Thế nên... cuộc "Đại Xâm lược" mà ngươi biết đó chắc chắn vẫn sẽ xảy ra...

- Tôi hiểu rồi...

Một thế giới khác, tôi đã hi vọng cho 1 câu trả lời kém thuyết phục như vậy, nhưng nó không chỉ đơn giản như thế.

- .... Tuy nhiên, điều này có nghĩa là chúng ta có thể chuẩn bị cho việc đó, đúng không?

- Ngay lúc này đây thì ngươi đang nói chuyện với ta. Chỉ riêng điều đó cũng đã thay đổi kinh nghiệm của ngươi rồi, điều này có nghĩa là ngươi hoàn toàn có thể làm những điều mà ngươi muốn.

- Chỉ cần nghe được điều đó là đủ rồi.

Hành động của tôi, những việc tôi đang cố gắng thực hiện không phải là vô nghĩa, tôi cảm thấy vui mừng chỉ nhờ vào điều đó.

- Thực tế thì bản thân ta nghĩ rằng những việc mà ngươi đang cố gắng thực hiện, những việc để ngăn chặn cuộc "Đại Xâm lược" bằng cách kêu gọi mọi người chuẩn bị cho điều đó, và tạo dựng danh tiếng để làm điều đó... là 1 ý tưởng vĩ đại. Tuy nhiên, việc này cũng có nhiều khó khăn của nó đấy.

- Sao cơ, tôi có rất nhiều lá bài tẩy, rồi lại còn có cả vị 『Vua Pháp thuật』 huyền thoại ở đây nữa, thế thì chuyện đó cũng sẽ không khó khăn như ngài nói đâu, đúng chứ?

Nghe lời Kail nói, Sildonia cười toe toét tỏ vẻ không sợ hãi chút nào.

- Được rồi, tiếp theo sẽ là về việc sức mạnh phép thuật của ngươi đã tăng lên, đối với vấn đề này, bản thân ta cũng có 1 giả thuyết.

- Ừm, tôi cũng rất muốn nghe về điều này.

Kail trở nên chăm chú hẳn. Dù sao đây cũng là về vấn đề đang xảy ra đối với cơ thể của tôi mà tôi lại không hiểu chuyện gì đang diễn ra nữa."

- Để giải thích vấn đề này, ta sẽ phải giải thích về việc rốt cuộc thì ma lực là gì, và nếu ta sử dụng 1 luận điểm cho rằng ma lực là 1 phần của linh hồn mỗi người, thì nó sẽ không thể tách ra được, ngươi hiểu không?

- Ừm.

- Vậy nhé... Ngươi có biết đến sự tồn tại của 1 phép thuật dung hợp, một cấm kỵ ngay cả trong những điều cấm kỵ, mang tên [Fusion]<Dung hợp>, không?

- Không, tôi chưa bao giờ nghe nhắc đến nó.

Kể cả Kail - người cũng có chút hiểu biết về phép thuật - cũng chưa từng nghe về nó.

- Hừm, dường như nó đã bị chôn vùi 1 cách khéo léo cùng với lịch sử rồi. Từ lúc mà bản gốc của ta đã phong ấn nó lại vì nó thật sự rất nguy hiểm.

-... Đó là loại ma thuật nào vậy?

- Nói 1 cách đơn giản thì đây là ma thuật dung hợp các linh hồn lại với nhau, là 1 cách làm của quỷ dữ nhằm tăng ma lực bản thân thêm 1 lượng đáng kể, bằng cách hấp thu linh hồn của kẻ khác.

Thậm chí ở vương quốc Zars xưa kia cũng rất tích cực trong việc tìm cách tăng lượng ma lực lên, trong chương trình đào tạo của họ, họ đã nghĩ ra rất nhiều cách để có thể làm điều đó, tuy nhiên, rốt cuộc thì lượng ma lực của 1 người vẫn hầu như được quyết định từ lúc sinh ra. Khi đó, họ đã nghĩ đến cách củng cố bản thân linh hồn, và đó là cách mà phép thuật [Fusion] đã xuất hiện. Tuy nhiên, linh hồn là mạng sống của 1 con người và chỉ của riêng bản thân người đó, do đó, cùng 1 người không thể có thêm linh hồn của người khác, điều đó đồng nghĩa với việc anh ta sẽ phải trở thành 1 người khác biệt.

- Ta có thể ví nó với việc có sô-cô-la tan chảy trong bia. Điều đó cũng giống như phủ 1 lớp bao quanh nó vậy. Và rồi, ngươi sẽ có 1 con người với ký ức và nhân cách của người khác. Trí lực của 1 người bình thường sẽ không thể chịu được điều đó và chắc chắn sẽ phát điên.

- Điều đó hoàn toàn là vô nghĩa đúng không?

Dù giúp trở lên mạnh hơn, thì nó cũng sẽ chỉ là sự bất tiện khi khiến người ta trở thành người tàn tật.

- Còn nữa, lý do cho tình huống bất ngờ đã xảy ra đối với ngươi, đó là vì cái linh hồn vô hại của ngươi, nó đã mang lại 1 lợi ích không ngờ đấy.

- Lẽ nào...

- Ừm, đó là 1 đứa trẻ sơ sinh.

- Điều đó quả là quá tệ hại.

Kail đặt bàn tay lên trán.

Để tăng cường ma lực của bản thâm, bạn sẽ phải hấp thu linh hồn của 1 đứa trẻ, đây thực sự là 1 cấm thuật.

- Dù là 1 đứa trẻ sơ sinh đi nữa. Nếu ngươi hấp thụ 1 linh hồn như thế, nó vẫn sẽ ảnh hưởng đến linh hồn của ngươi, ngoài ra 1 con người bình thường thậm chí còn không muốn thử làm 1 hành động ác quỷ như vậy. Sau này, 1 giả thuyết đáng tin cậy đã được lập. Nếu nó

Vậy là nếu nó không tồn tại, thì người ta phải tạo ra nó, ở Zars, 1 nghiên cứu về linh hồn nhân tạo đã được đưa ra.

- Tạo ra 1 linh hồn... Nghĩ lại về nó, chả nhẽ chúng ta không sợ chúa trời sao...

Thật là ngạo mạn làm sao, đó là Sildonia - người giờ đây đang nở nụ cười nhăn nhó, nhưng tại thời điểm đó, phần lớn những người ở Zars tin rằng 1 ngày nào đó họ sẽ vượt qua cả đức Chúa trời.

- Chà, dù sao thì nghiên cứu về việc tạo ra 1 linh hồn hoàn toàn giống nhau như của ngươi đã kết thúc trong thất bại, và vì tính nguy hiểm của phép thuật này mà nó đã bị phong ấn lại... Thôi được rồi, giống như ta vừa nói lúc nãy, thứ đã đến thế giới này là linh hồn của ngươi và viên "Long Thần tâm". Và ở 1 nơi nào đó trên thế giới này cũng có 1 viên "Long Thần tâm" nữa. Vậy, ngươi thử nghĩ xem chuyện gì đã xảy ra với linh hồn của người mang tên Kail Leonard ở thế giới này?

- Chuyện đã xảy ra với nó mà ngài nói.... Có lẽ nào?!

- Đúng thế, nó ở đây.

Sildonia chỉ vào ngực của Kail.

- À đừng nhầm lẫn nhé. Người đang nói chuyện với ta lúc này đây cũng đồng thời là Kail trong thế giới này.

- Chờ chút đã... Giờ thì ngay cả tôi cũng đang cảm thấy bối rối vì nó.

Kail ôm đầu càu nhàu.

- Cũng không khó nghĩ đến thế đâu. Điều này chỉ có nghĩa là con người đang được đề cập đến ấy không nhận thức được về sự dung hợp ngay lúc này đây.

Và rồi cô ấy thêm vào "và điều đó cũng được hoàn thành 1 cách hoàn hảo."

- Con người Kail đã đến thế giới này, chắc chắn có 1 trí lực mạnh mẽ hơn, và Kail của thế giới này đã có sức mạnh vượt trội hẳn, đối với ký ức và kinh nghiệm 16 năm của ngươi vẫn chính xác như thế, và nó được coi là thuộc về nhân cách và trí lực. Nói 1 cách khác nó như là 1 dòng nước trong suốt bắt đầu hợp lại mà không có vấn đề gì, và như thế bản thân linh hồn đã tự gấp đôi nó lên. Hơn nữa, nó còn xảy ra tự nhiên đến mức mà người trong cuộc thậm chí còn không nhận ra điều đó.

- Cứ nghĩ đến 1 việc như thế xảy ra với linh hồn của tôi...

Nhưng 1 phần nào đó trong tôi đã bị thuyết phục bởi lời giải thích ấy. Cái ngày mà tôi điên cuồng chiến đấu, điên cuồng giết chóc sau khi quê hương bị tàn phá. Tâm trí của tôi vẫn rõ ràng về những thứ đang diễn ra.

Đây sẽ chỉ là 1 quá khứ yên bình, với những ngày trôi qua một cách an nhàn đối với anh ấy, hay anh ấy cảm thấy như vậy.

Anh ấy đã nghĩ như thế, vì anh ấy đã sống ở quê hương của mình, và rồi anh sẽ không thể gặp Lize và những người khác nữa, nhưng dường như đây là sự ảnh hưởng từ việc dung hợp giữa các linh hồn.

- ...... Chà về trí lực của tôi, giờ tôi vẫn chưa thể tin được lời ngài nói.

Tôi nói 1 cách hờ hững, và cười nhăn nhó, chắc hẳn đó là do bản tính vô tư lự trước kia của tôi.

- Dù sao thì, linh hồn của ngươi đã được cường hóa, do đó ma lực của ngươi đã được tăng lên. Ngay lúc này đây, ngươi không thể sử dụng hoàn toàn được thượng cấp phép thuật, nhưng tương lai thì chắc là có thể đấy.

- Tôi hiểu. Thượng cấp phép thuật cơ à.

Kail vô thức ngả người về phía trước.

Thượng cấp phép thuật, loại phép thuật được coi là có năng lực gây ra thảm họa thiên nhiên, và tên những người có thể sử dụng nó đã được ghi nhận trong lịch sử, nhưng giờ đây không còn ai có thể sử dụng nó nữa.

- Có thể nào... tôi cũng có thể sử dụng các phép thuật mà vị 『Vua Pháp thuật』 đã sử dụng không?

- Ừ, bản gốc của ta là 1 điều đặc biệt khi có những phép thuật mà ngoài bà ấy ra thì chưa từng có 1 người nào khác có thể sử dụng... Nhưng không phải là không thể.

Có rất nhiều truyền thuyết về 'Sildonia Zars', và 1 trong số đó là việc bà ấy đã phá hủy cả 1 đội quân 1 nghìn con quỷ chỉ với sức mạnh của mình bà ấy.

Có 1 phép thuật tấn công có thể làm được điều đó, nhưng 1 ngàn năm đã trôi qua sau khi bà ấy yên nghỉ, từ ấy đến nay vẫn chưa xuất hiện thêm 1 người nào có thể sử dụng phép thuật ấy, và giờ đây nó đã trở thành 1 phép thuật huyền thoại.

- Tôi sẽ có thể sử dụng nó......

- Chà, đó chỉ là việc có thể xảy ra trong tương lai thôi. Từ những điều đã thấy, việc hoàn toàn dung hợp giữa 2 linh hồn cần phải có thời gian, và về việc liệu ngươi có thể làm chủ nó, hay không, là 1 vấn đề khác. Bản thân chúng chắc chắn sẽ tốn rất nhiều thời gian.

- Tôi hiểu, nhưng dù sao thì nó cũng vẫn là những thông tin hữu dụng. Nếu điều đó có nghĩa là tôi có thể trở nên mạnh mẽ hơn... Mà nhân tiện, cơ thể tôi có còn thay đổi nào khác nữa không? Và việc này có những ảnh hưởng tiêu cực nào không?

- Ta cũng không rõ... Vì chưa từng có tiền lệ về việc này. Nếu nói đến giả thuyết, ngươi muốn bao nhiêu ta cũng có thể kể ra được, nhưng bỏ qua những giả thuyết tốt, liệu ngươi có muốn nghe tất cả những thứ ám muội không?

- ...... Không, tôi nghĩ tôi sẽ bỏ qua những điều đó.

- 1 sự lựa chọn thông minh. Sau cùng thì, dù là khả năng có cực kỳ nhỏ rằng linh hồn của ngươi có thể đã thay đổi, đồng nghĩa với việc nó có thể trở thành 1 cơ thể thuộc 1 lĩnh vực khác...

- Tôi đã nói rồi, tốt hơn là ngài đừng nói về điều đó!

- Chà, nếu có gì bất thường, cứ tự nhiên nói ra nhé. Ta sẽ cố vấn cho ngươi nếu ngươi muốn, dù rằng bản thân ta cũng không biết rằng liệu có thể xử lý được không.

Sildonia nói thế và cười 'kaka kaka'.

Sau đó, chúng tôi nói chuyện thêm 1 lúc nữa, rồi Sildonia kết thúc cuộc nói chuyện khi trời đã ngả tối.

- Được rồi, thế thôi nhé, cuộc thảo luận hôm nay đã kết thúc. Cả ta và ngươi lúc này đây nên ra ngoài thôi.

"Quầy bán hàng mở cửa vào tầm thời gian này chắc hẳn sẽ có nhiều món ngon", cô ấy mơ màng trong hạnh phúc.

Trong khi nghĩ rằng đó chỉ là 1 điều rắc rối, Kail chuẩn bị để bước ra ngoài, rồi Seran mở toang cánh cửa 1 cách thô bạo khi anh ta quay trở lại.

- Sao thế? Dường như tâm trạng của cậu không được tốt lắm.

- Chết tiệt! Hóa ra đó thực là 1 trò lừa kinh điển rằng con gái thành phố rất phóng khoáng! Dù tớ có cố bắt chuyện với họ thì họ cũng không hề trả lời. Dù là ai cũng thế, đều có đôi mắt cá chết! Trái tim của họ chắc chắn đã mục rỗng rồi.

Dường như anh ta đã thất bại trong việc gây ấn tượng với các cô gái.

- Tớ nghĩ là trái tim cậu, không hề nhầm lẫn, là thứ mục rỗng nhất. Tuy nhiên, hôm nay cậu bỏ cuộc hơi sớm đấy, không phải cậu luôn bám dính lấy, rằng cậu không bao giờ biết đến chuyện bỏ cuộc sao?

- Dường như họ đã gọi bảo vệ. Đúng như mong chờ đối với 1 thủ đô, an ninh nơi đây tốt 1 cách vô dụng. Đúng như tớ nghĩ, con gái thành phố thật là dơ bẩn, thế nên họ không tốt 1 chút nào. 1 người phụ nữ với trái tim thuần khiết sẽ phù hợp với tớ hơn nhiều.

- Nghe này, nếu cậu cứ giữ nguyên cái thái độ đó, cậu sẽ không có bất kỳ cô gái nào đâu mà mơ.

Rồi, Seran làm 1 vẻ mặt như kiểu nhận ra 1 điều gì đó, và anh ta bắt đầu nghĩ với vẻ cực kỳ nghiêm túc.

- Khoan, chờ đã, chúng ta có vàng, như vậy là nếu tớ tiếp cận bằng cách sử dụng vàng...

- Cậu đang nói 1 điều dơ bẩn 1 cách thẳng thắn đấy biết không.

- Được rồi! Vậy nhé, đưa tớ chút tiền trợ cấp đi.

Seran ngửa tay ra.

-...... Đừng có mà lãng phí nó.

Khi nghĩ đến việc này hoàn toàn là lãng phí, chỉ duy nhất lần này, anh ta đưa ra 1 ít đồng Zars trong lúc cảnh giác xung quanh.

- Không cần phải lo lắng đâu! Riêng đối với tớ thì khỏi phải nghĩ! Được rồi, 1 cuộc sống về đêm đang đợi ta----!

Seran chạy ra ngoài, mang theo 1 niềm tin không hề có căn cứ chút nào.

- Thằng nhóc đó chắc sống nhờ dục vọng đấy nhỉ... Chà, dù sao thì loại người ấy cũng thường khó chết sớm lắm.

Sildonia nói điều ấy thật tâm, trong khi nhìn Seran đi khuất.

- Chà, đây chắc sẽ trở thành 1 bài học tốt.

Vào buổi sáng ngày tiếp theo, Urza và Lize, những người đã chuẩn bị để rời đi xong xuôi, bước vào phòng của Kail.

- Yeah, đúng như mong đợi, thủ đô thật là tuyệt vời. Ngày hôm qua tớ đã rất vui.

Lize vui vẻ nói thế, cô ấy chắc hẳn đã được nhìn thấy nhiều điều hiếm lạ.

- Đây là 1 trải nghiệm mới khi đi 2 người, thay vì 1 mình...... Mà nhân tiện.

Urza nhìn vào cái giường.

- Cái gì đấy?

Cô ấy chỉ vào Seran, người đang nằm cuộn tròn trên giường quay lưng lại với họ, điều này khiến mọi người không thể nào không chú ý đến anh ta dù muốn hay không.

- Hmm, hắn ta bị 1 cô gái lừa mất tiền vì nghe rằng mẹ cô ta bị bệnh, rồi 1 cô gái khác đã tốt bụng đến mức mang hắn về nhà mình, và nhờ đó mà hắn đã được mang đến chỗ của 1 cuộc tập kích... Chỉ trong 1 đêm, hắn ta đã bị lừa tổng cộng là 45 lần, thế nên hắn có mất chút niềm tin vào con người ấy mà.

Sildonia nhấp 1 ngụm trà và giải thích.

- Đó chắc hẳn sẽ là 1 bài học xứng đáng dành cho anh ta... Được rồi, điều đó cũng không ảnh hưởng gì đâu, thế nên chúng ta hãy nói về việc phải làm từ giờ trở đi nhé. Tiếp theo chúng ta sẽ tiến đến thành phố Acken.

Acken là 1 thị trấn khá lớn thuộc Jirgs nằm ở vùng biên giới phía đông.

- Nói thật nhé, tớ không rõ về những việc chúng ta sẽ làm từ giờ trở đi. Về lý do thì... trên thực tế, dường như Sildonia có khả năng nhìn thấy trước 1 đoạn tương lai không xa.

- Ơ? ... À! Ừ, đúng thế, đúng là như vậy đấy. Bản thân ta có khả năng kiểu như thế... à không ta có khả năng đó, ừm.

Sildonia khẳng định nó sau khi nhớ lại điều mà 2 người đã bàn bạc trong ngày hôm qua.

- Phản ứng của ngài ấy có hơi...

- Đó chỉ là tưởng tượng của cậu thôi... ngay cả tớ cũng có thể nói đây chỉ là phiên bản nâng cấp của việc chiêm tinh, dù sao thì chúng ta cũng đang nói về "Mahou ou" cơ mà. Tớ nghĩ nó đáng tin đấy.

Kail đưa ra câu chém gió có vẻ hợp lý nhất mà anh ấy có thể nghĩ ra được.

- Trong lúc nói về mục đích của tớ, dường như lời dự đoán đã chỉ ra rằng đi đến thành phố đó sẽ là tốt nhất. Tớ đang nghĩ đến việc tin vào điều đó.

"Mọi người nghĩ sao?" Tôi hỏi 2 người họ như vậy.

- Ừm, ngay từ đầu tớ đã quyết định sẽ tin tưởng Kail rồi, thế nên tớ không thấy có gì khác thường cả.

-...... Vốn dĩ ta cũng không có dự định đi đâu, thế nên ta cũng không quan tâm đến nơi chúng ta sẽ đi.

Lize và Urza không có bất kỳ ý kiến gì, còn Seran vẫy vẫy cái tay trong lúc vẫn quay lưng lại phía chúng tôi. Khi tôi hỏi anh ta thì dường như anh ta cũng không phản đối.

- Được rồi, vậy thẳng tiến tới thị trấn Acken thôi nào.

Chương 15Edit

Buổi chiều, 2 ngày sau khi chúng tôi rời khỏi thủ đô Marado.

Nếu chúng tôi cứ tiếp tục đi với tốc độ này, chỉ đến ngày mai là chúng tôi sẽ tới điểm đến tiếp theo trong cuộc hành trình: thành phố Acken, thế nên tối nay chúng tôi sẽ nghỉ chân tại 1 thành phố cảng nằm trên đường đi.

Sở hữu 1 cái cảng lớn phù hợp với việc vận chuyển hàng hóa từ các nước khác thông qua đây để đến Acken, đây quả là 1 thành phố cảng theo đúng nghĩa của nó. Ở đây có nhiều quán trọ, y như những gì mà 1 thành phố cảng nên có, nhưng vì vấn đề an ninh, chúng tôi đã chọn chỗ sang trọng nhất trong số đó.

- Phù, phòng tắm dễ chịu quá.

Tối đến, Lize quay trở lại phòng của đám con gái - 1 trong 2 phòng đã được thuê, sau khi tắm xong.

- Tuy đã quen với việc ngủ ngoài trời, nhưng dù sao nằm trên giường vẫn tốt hơn nhiều.

- Cậu nói đúng...

Urza đáp lại trong khi tâm trí cô ấy đang không biết đang lạc tới tầng mây nào.

Lúc này đây, cô đang ngồi thả lỏng người trên 1 cái ghế dài cạnh cửa sổ, ngắm mặt trăng tròn vành vạnh trên trời cao. Đối với những tinh linh pháp sư, đặc biệt là những người Elf, thì mặt trăng có quan hệ sâu sắc đối với họ. Khi trăng tròn cũng là lúc họ nhận được phúc lành lớn nhất từ nữ thần mặt trăng Luna, người đồng thời cũng là thần bảo hộ tinh linh theo quan niệm của người Elf.

Thế nên, việc tắm trong ánh trăng những ngày trăng tròn là 1 niềm vui nho nhỏ đối với những người Elf.

Lize biết việc cố gắng giảng giải điều này cho cô là vô ích, thế nên cô ấy quyết định đi nằm trước.

- Thế tớ đi ngủ trước đây nhé. Urza cũng nên uống vừa phải thôi.

"Vì chúng ta sáng mai còn phải dậy sớm nữa...", Lize kịp nói thế rồi chìm vào giấc mộng. Cô ấy ngủ ngay lập tức, phát ra những tiếng ngáy nhỏ đều đều.

Urza tiếp tục ngắm trăng và mỉm cười.

-...... Vào những lúc thế này, mình chỉ muốn uống rượu, mà những lúc bình thường mình sẽ không uống...

Khi cô ấy uống thêm chút rượu từ cái ly lớn mà cô ấy đã đặt ở bên cạnh, má của cô bắt đầu hồng lên.

1 lúc sau, cô ấy bắt đầu ngủ gật, và vì nghĩ rằng như thế này cũng không lạnh lắm nên cô định cứ như vậy mà ngủ luôn, thế nên cô ấy chầm chậm nhắm mắt lại.

- Phù...... Nữ thần tinh linh Luna... Phước lành của người trong chuyến đi này...

- Crap--! Mình quên bẵng đi mất!

- Urza, im lặng nào.

Lize nửa tỉnh nửa mơ nói.

- À, tớ xin lỗi... Mà không, mình không thể ngồi yên như thế này được!

Urza nhảy ra khỏi phòng, và chạy sang phòng bên cạnh.

- Kail!

Cô ấy đẩy cửa vào mà không hề gõ cửa, nhưng trong phòng, cả 2 chiếc giường đều trống trơn.

- Tch... Seran chắc hẳn đang tận hưởng 'cuộc sống về đêm' rồi... Nhưng còn Kail thì sao nhỉ?

Nhận ra thanh kiếm Sildonia không có ở đấy, cô nghĩ rằng anh ta lại ra ngoài để luyện tập, và thế là cô ấy ra khỏi quán trọ.

Cùng lúc đó, Kail đang nằm thẳng cẳng ở 1 vùng đất hiếm người biết cách thị trấn không xa. Anh ấy thở một cách nặng nhọc, mồ hôi nhễ nhại, và bất cứ ai cũng có thể thấy rằng anh ta vừa mới trải qua 1 cuộc tập luyện dài đầy khắc nghiệt.

Ngay bên cạnh anh ta là Sildonia đang ấn tượng bởi cách luyện tập này.

- Hmm, vậy ra đây là 'giả lập địch thủ' hả? Dường như có chút thú vị đấy. Kỹ thuật này vẫn chưa xuất hiện ở thời đại của ta, và có vẻ là dù còn nhiều thiếu sót, thì cũng đã có 1 số điều mới được cải thiện rồi... Đúng như ta mong đợi, con người đáng để tin cậy.

- Dù sao thì đó cũng chỉ là giả thôi, cuối cùng thì tôi cũng không thể trụ được đến 1 giây trong 1 trận chiến thực sự...... Nhưng cơ hội vẫn không phải bằng không...... Tiếp tục như thế này vẫn có giá trị của nó...

Kail trả lời trong khi vẫn đang thở dốc. Dù rằng đây chỉ là đây chỉ là 1 ảo ảnh, thì anh ta vẫn phải chiến đấu lại hơn 100 con quỷ.

- Sức mạnh của tôi đã tăng lên 1 chút... Nhưng tôi vẫn còn 1 chặng đường dài phải đi.

Cử động của tôi đã ngày càng sắc bén hơn, và tôi đã có thể di chuyển theo ý muốn, nhưng về sức mạnh thì vẫn còn thiếu sót rất lớn.

Việc tập luyện nghiêm túc này diễn ra còn chưa đến 1 tháng, thế nên điều đó là chuyện đương nhiên. Anh ấy đã nghĩ đến việc tìm ra 1 phong cách riêng trong việc chiến đấu cùng với khả năng phép thuật anh ta mới nhận được, nhưng tới thời điểm hiện tại, điều đó vẫn còn xa vời.

- Tôi mệt rồi... Chúng ta hãy nhanh quay trở lại và ngủ thôi.

Tôi tự ép bản thân mình di chuyển, vì nếu cứ nằm như thế này, tôi sẽ ngủ qua đêm ở đây mất.

- Ừ, nếu chúng ta cứ tiếp tục như thế này thì việc tập luyện sẽ trở nên quá tải. Nghỉ ngơi cũng đồng thời rất quan trọng.

- Mà dù cũng nghĩ đến điều này rất nhiều lần rồi, nhưng tôi vẫn phải công nhận là thanh kiếm này rất tốt.

Kail thích thú ngắm nhìn thanh kiếm trên tay - vừa vặn 1 cách hoàn hảo.

- Tất nhiên rồi. Bản thân thanh kiếm này là sự kết tinh của kỹ thuật trong suốt chặng đường lịch sử của Zars, thế nên ngươi sẽ không thể tìm 1 thanh kiếm được làm bởi bàn tay con người khác tốt hơn nó đâu. Chà, ngoài ra nó còn là nhà của ta nữa, thế nên không phải điều đó là hiển nhiên sao?

Sildonia vỗ ngực tự hào.

- Nó cũng rất sắc bén nữa. Tôi đã từng sử dụng những thanh kiếm mithril khác trước đây, nhưng chưa từng có thanh kiếm nào sắc đến thế này.

- Không phải thế, thanh kiếm này là ta, chính xác thì nó không được rèn từ mithril, ngươi không biết sao?

- Hử? Thế.....

'là sao?', ngay khi tôi định hỏi thế thì đột nhiên, 1 người khác chen ngang vào cuộc hội thoại.

- Cuối cùng ta cũng tìm được ngươi! Ra là ngươi ở đây!

Với 1 vẻ mặt tái nhợt như sắp chết, Urza thở dốc và tiến đến chỗ Kail đang nằm.

- C- Có chuyện gì xảy ra à?

- Ngươi quên rồi sao! [Partial Contract] đó! Nó chỉ có thể thực hiện vào đêm trăng tròn, ngươi biết mà.

-... À, nhắc đến mới nhớ.

Kail ngẩng mặt nhìn lên ánh trăng tròn trên trời cao. Anh đã hoàn toàn quên mất điều này.

- Đó là điều mà chính ngươi đã đề nghị cơ mà!

-... Chúng ta không thể làm điều đó vào tháng tới được sao? Tôi mệt rồi và giờ tôi muốn nghỉ ngơi.

Kail nói với vẻ ngái ngủ, điệu bộ như thể anh ta muốn nhanh chóng chui vào giường vậy.

- Chuyện này liên quan đến 'tên thật' của ta đấy! Đừng nói cứ như kiểu nó chỉ là mấy chuyện rắc rối không đâu thế!

- Nhưng không phải cô cũng quên nó sao...

- I- Im đi! Nhân tiện, ta sẽ chuẩn bị các thứ cần thiết, thế nên đợi ở đây!

Sildonia bỏ 2 người bọn họ lại và tiến về phía quán trọ, sau khi nói rằng "Hình như sắp có chuyện rắc rối ở đây rồi."

"Dù có như vậy đi nữa, nghĩ đến việc mình sẽ thực hiện nghi lễ này với người bạn đời... Tại sao mọi chuyện lại trở thành như thế này?" Urza vừa vẽ vòng tròn phép thuật bằng ngôn ngữ tinh linh, vừa nghĩ đến lý do ban đầu khi làm điều này.

Với [Partial Contract] bạn sẽ có thể khiến đối tác của mình tuân thủ tuyệt đối 1 lời hứa, nhưng đồng thời điều này cũng ít khi xảy ra vì họ thường không biết đến 'tên thật'.

Tuy nhiên có 1 ngoại lệ khi đối tác của bạn cũng biết đến nó, hoặc bạn để đối tác của mình biết đến nó, thì nghi lễ này cũng đồng thời được sử dụng như 1 lễ cưới. Ở đó bạn đưa ra tên thật của mình, khi bạn và người bạn đời cùng thề nguyện trang trọng về 1 tình yêu bất diệt dành cho nhau - nói cách khác, 1 hôn lễ, mà bản thân [Partial Contract] chứa đựng hầu hết ý nghĩa của 1 lễ cưới điển hình.

Vì lý do đó mà những bé gái Elf vẫn thường mơ mộng về [Partial Contract].

Và Urza cũng không phải là ngoại lệ, cô vẫn thường tưởng tượng đến người bạn đời trong 1 tương lai không xa, khi cô cùng người đó tổ chức lễ cưới. Cô thường đỏ mặt mỗi khi nghe đến nghi lễ thiêng liêng đó.

"Thế mà... Dù là mình không có lựa chọn nào khác, ngoài việc thực hiện nghi lễ này với 1 người đàn ông, mà mình mới gặp chỉ nửa tháng trước......"

Chắc chắn, mới nửa tháng trước cô ấy không thể ngờ rằng điều này sẽ xảy ra. Tuy nhiên, chỉ vì tình huống đặc biệt này mà cô ấy phải đi theo nhóm của Kail. Thế nhưng trên thực tế thì cô ấy không cảm thấy bất mãn cho lắm. Vốn dĩ chuyến đi của cô là để có thêm kinh nghiệm mà không cố định điểm đến, ngoài ra cô cũng không hề có điều gì cần phải than phiền về những đồng đội này cả.

Suy nghĩ của Urza

___________________

Lize là 1 cô gái tốt. Dù cả 2 không phải là đồng lứa, cùng tộc, hay có tính cách giống nhau, thì Lize vẫn có thể trở thành 1 người bạn tốt. Cuối cùng thì mình cũng có thể cảm thấy 1 tình bạn chân chính vượt lên trên tất cả những điều đã cảm nhận trong những năm qua.’’

‘’Con người... Mình không chắc chắn về điều đó, nhưng dù sao thì nói chuyện với Sildonia cũng rất thú vị.

Urza, 1 người vốn rất thông minh và ham tìm hiểu, đôi lúc đã cố gắng hỏi cho bằng được 1 vấn đề, và dần dần, cô ấy trở nên cực kỳ hiểu biết, đến mức thậm chí 1 người trưởng thành cũng không thể sánh bằng. Khi cô như thế, ngoại hình kết hợp với vẻ ngây thơ của cô làm nụ cười của cô lúc thì nhăn nhó, khi lại rạng ngời.

Seran thì...... Chà, không tính những lúc mình không để ý đến, thì có vẻ như anh ta cũng khá thú vị.

Còn Kail...... Anh ta chắc chắn là 1 ẩn số lớn nhất.

Đôi khi, cách anh ta tương tác với mình như thể anh ấy đã quen biết mình trong nhiều năm rồi. Tuy nhiên, rõ ràng nó vượt quá 1 tình bạn thông thường, đến mức mình có 1 cảm giác rất lạ, cứ như kiểu anh ta đã từng đối xử với mình trước đây vậy, dù rõ ràng mình biết anh ta đang điều khiển mình nhưng mình vẫn làm theo mà không chút đắn đo.

Nhưng điều làm mình lo lắng nhất, là khi nhìn vào đôi mắt của anh ta.

Cả mình và anh ta vẫn thường giao tiếp 1 cách bình thường với nhau, nhưng thỉnh thoảng, anh ta lại nhìn chằm chằm vào mình, rồi khi mình nhìn lại, anh ta lại quay đi như thể không có chuyện gì xảy ra vậy.

Mình cũng đã nhận thức được những rắc rối liên quan đến ngoại hình bản thân, và trong suốt cuộc hành trình, rất nhiều người đàn ông đã nhìn mình với ánh mắt đầy dục vọng. Tất nhiên đó cũng không phải là cảm giác dễ chịu gì. Và lúc đầu, vì nghĩ anh ta cũng như vậy nên mình cũng lờ đi, nhưng hóa ra về bản chất, Kail hoàn toàn khác biệt.

Nó không giống với ánh nhìn của người thân hay bạn bè, chà, nên nói thế nào giờ nhỉ, cứ có cảm giác như là anh ta đang bảo vệ mình từ xa vậy, và khi nhìn vào đôi mắt ấy, có cảm giác anh ta có thể nhìn thấu cả trái tim mình, lúc ấy, mình không thể bình tĩnh lại được, nhưng đó cũng không phải là 1 cảm giác tồi tệ.

Đây cũng là lần đầu mình trải nghiệm 1 cảm xúc rối loạn như thế này, nhỉ.

"...... Dừng lại thôi nào, lúc này đây mình còn phải tập trung vào [Partial Contract] nữa chứ."

_______________________________

Dường như càng nghĩ nhiều về nó thì nó lại càng thêm phần bí ẩn, thế nên Urza đã kìm lại để không nghĩ đến nó lúc này nữa.

Sau khi hoàn thành phần chuẩn bị cho vòng tròn phép thuật, Urza nói với Kail, người đang đợi nãy giờ.

- Được rồi, sự chuẩn bị đã hoàn tất. Kail, đứng chỗ đó...... Không được ngủ! Tỉnh dậy đi.

- Ơ?...... À, xin lỗi vì đã hơi lơ mơ nhé...... Tuy nhiên, việc này tốn nhiều thời gian đến thế cơ à? Tôi cứ nghĩ nó phải đơn giản hơn chứ nhỉ.

- 1 [Contract] không đơn giản đến mức ấy! Mọi thứ đã sẵn sàng rồi, thế nên đứng yên đó, ta bắt đầu đây!

Trong ánh trăng của đêm rằm, nghi lễ bắt đầu.

Được chiếu sáng bởi thứ ánh sáng ấy, vẻ đẹp bí ẩn của Urza - người đang niệm phép bằng ngôn ngữ tinh linh với đôi mắt đang lim dim - trở nên nổi bật hơn bao giờ hết. Nhìn thấy cảnh tượng này, Kail đã nghĩ nó giống hệt với lần trước.

Kail đã từng trải nghiệm nghi lễ [Partial Contract] 1 lần trước đó, hay nói cách khác, anh ta đã từng làm việc này trước kia.

Vào cái đêm trước trận chiến cuối cùng, cái đêm định mệnh khi Urza không biết liệu nó có phải là đêm cuối cùng họ còn có thể bên nhau hay không, họ đã nói chuyện về nghi lễ này và Kail đã đồng ý.

Người con gái mang tên Urza của ngày ấy, đã có khả năng tạo khế ước với nhiều tinh linh cấp cao, cũng không sai khi nói cô ấy là 1 đại tinh linh pháp sư, và cô ấy cũng không cần phải chờ đến đêm rằm cho những nghi lễ thế này, hay cần đến 1 vòng phép phức tạp đến thế.’’

‘’Và lời hứa chúng tôi đã cùng ước nguyện ngày ấy là: Nếu chúng tôi có thể sống sót quay trở lại sau trận chiến này, chúng tôi sẽ bên nhau đến hết kiếp.’’

‘’Đó cũng là 1 lời cầu hôn đúng nghĩa.’’

‘’Tuy nhiên, lúc đó chúng tôi đã không thể thực hiện được lời hứa ấy.’’

‘’Vì chắn đòn cho tôi mà cô ấy đã chết, chết ngay trước mặt tôi. Chỉ để lại 1 nụ cười buồn vào phút cuối.’’

‘’Tôi sẽ không thể quên được hình ảnh ấy."

Cuối cùng thì, 1 ánh sáng ấm áp dịu dàng tràn ra từ vòng tròn phép thuật và bắt đầu bao phủ lấy 2 người họ. Khi đó, ý thức của Kail trở nên mông lung. Anh có cảm giác như đang bị thiếu máu nhưng không hề khó chịu, ngược lại, anh ta còn cảm thấy bay bổng sảng khoái, cả cơ thể như được bao phủ bởi trạng thái sắp hôn mê.

Kail nhớ đến lần trước đó, khi điều tương tự cũng xảy ra. Cũng như thế, Urza đang hờ hững nhìn anh.

Rồi cô bắt đầu cất lời, khi sức nóng dâng đến 1 mức nào đó.

- ...... Dưới tên vị tinh linh vĩ đại, Vị thần của mặt trăng Luna, ta Urza Ekses yêu cầu ngươi... Ta cấm ngươi lạm dụng 'tên thật' của ta, hay nói nó cho bất kỳ ai khác...... Ngươi có thề không?

- Tôi thề.

Đối với câu hỏi của Urza, Kail trả lời ngay lập tức. Cũng giống như lần trước.

Ngay lúc ấy, 1 cột sáng mạnh 1 cách bất thường phát ra từ vòng tròn phép thuật rọi thẳng lên trời, đúng hơn là lên mặt trăng, rồi luồng sáng ấy hóa thành 1 ngôi sao băng và nổ tung thành những mảnh sáng nhỏ. Sau đó những mảnh sáng trông như những bông tuyết trắng ấy nhảy nhót xung quanh chúng tôi. 1 cảnh tượng tuyệt đẹp.

Urza thở dài nhè nhẹ. Và khi cô ngẩng đầu lên, Kail đã ở ngay trước mặt cô.

- A......

Anh lại nhìn cô bằng cặp mắt đó, và bằng 1 động tác rất tự nhiên và nhanh chóng, Kail kề đôi môi anh với đôi môi của Urza.

Trong 1 khoảnh khắc, chỉ trong 1 khoảnh khắc rất nhỏ thôi, cô đã nghĩ rằng giao phó bản thân cho anh ấy cũng không sao, nhưng rồi cô ấy ngay lập tức tỉnh táo trở lại.

- Ngư- ngư- ngư- ngư- Ngươi đang làm cái quái gì thế hả! Đồ ngốc Dqt1995 (talk)!?

Kail cũng tỉnh người lại vì tiếng hét đó của Urza.

- Ơ?....... À! Không, chà, đó là...... Vì phần cuối cùng của khế ước này là 1 nụ hôn nên... Hả? Tôi đã nhầm sao?

Lần trước đó, anh ấy cũng đã bất ngờ khi Urza làm điều này với anh ấy.

- Đ- Đó là điều ngươi sẽ chỉ làm ở trong lễ cưới như 1 nghi thức bổ sung sau cùng thôi! Bản thân nghi lễ đã hoàn toàn xong từng lúc ngươi phát thệ rồi!

- Ra thế...... Tôi hiểu rồi, nói cách khác, điều này hình như là 1 tai nạn không may đúng không?

Theo cách nghĩ của Kail, vì cô đã là người yêu của anh nên những hành động đầy yêu thương thế này chỉ là chuyện thường nhật, nhưng tất nhiên Urza sẽ không bị thuyết phục bởi những lời đó.

- ...... Đây là 1 nghi lễ phụ, sẵn có vòng phép và đá ma thuật trên tay ta, hãy thiết lập 1 [Contract] với 1 tinh linh khác.

- Hả?

- Đối tác của khế ước là Salamander. Có thể tinh linh của lửa hơi khó kiểm soát 1 chút, nhưng có lẽ đối với ta lúc này thì có thể làm được... Và yêu cầu đầu tiên, ta sẽ yêu cầu anh ta thiêu kẻ quấy rối tình dục này thành tro, ngay trước mắt ta.

- Này!?

- Này, nó đã bắt đầu rồi đấy! Hãy cảm thấy hạnh phúc khi ngươi vẫn sẽ có thể thở được đi!

- Nhưng đốt ai đó ra tro cũng đồng thời làm người đó tắt thở mà!

Sau đêm đó, ở khu vực ngoại ô của thành phố cảng này, những tiếng hét của 1 người đàn ông hòa lẫn với tiếng phừng phừng của những ngọn lửa bùng cháy có thể được nghe thấy trong 1 lúc, đã trở thành 1 tin đồn về 1 hiện tượng bất thường xảy ra quanh thị trấn.(!) (E: 2 đứa nó chơi trò S-M ấy mà)

- Sao trông cả 3 người đều có vẻ ngái ngủ thế?

Buổi sáng hôm sau, khi đi dọc hành lang, Lize - người duy nhất có 1 giấc ngủ trọn vẹn - đã hỏi những người còn lại câu đó.

- Ừm, 1 tai nạn không may nho nhỏ...

- Im ngay! Ngươi cũng có thể nói như thế sao, đồ ngốc!

Urza, với cơn giận dữ còn chưa tan hết, nâng giọng lên chặn họng Kail.

- À mà tại sao tớ lại ngửi thấy mùi khét từ Kail thế?

- Đó đại loại là 1 hiểu nhầm không mong muốn...... Không, không có gì đâu.

Kail im mồm ngay lập tức bởi ánh nhìn bốc lửa của Urza.

- À, nhân tiện lý do mà tớ thiếu ngủ là...

- Tớ không hỏi cậu, Seran.

- Ra thế...

- Nhân tiện...... Dù [Partial Contract] đã hoàn thành rồi, cô vẫn tiếp tục đi cùng với chúng tôi chứ?

Đối với câu hỏi đó của Kail, Urza chìm vào im lặng trong chốc lát, rồi cười nhăn nhó và trả lời.

- T- Ta không có sự lựa chọn nào khác đúng không. Mục đích tôi ngay từ đầu là để tìm hiểu lý do Kail biết 'tên thật' của ta mà.

- Tôi hiểu rồi... Nếu thế thì đúng là cô quả thật không có sự lựa chọn khác rồi.

Urza tỏ vẻ muốn nói điều gì đó với Kail - người trông có vẻ đang cảm thấy đôi chút hạnh phúc.

Nhưng rồi cô ấy chỉ "Hừm!" 1 tiếng rồi quay mặt đi, rồi bước đến kế bên Lize đang đi đằng trước, với những bước chân hậm hực.

Có thể được đồng hành cùng Urza, với Kail, đây hoàn toàn là 1 hạnh phúc mà anh ấy mong ước. Có nhiều lý do cho việc này sau cuộc gặp lại bất ngờ ấy, như là có 1 tinh linh pháp sư trong đội thì rất hữu ích vì cô ấy có thể trở thành lực lượng chiến đấu chính...... Nhưng lý do trọng yếu nhất, là vì anh ấy muốn được ở cùng với cô.

Họ đã có thể được gọi là 1 cặp đôi thực sự tuy chỉ trong 1 tháng trước trận chiến cuối cùng ấy, nhưng bản thân sự hiện diện của Urza đã trở thành 1 liều thuốc tinh thần đối với anh. Nếu sau trận chiến với quỷ vương mà cả 2 người còn sống, chắc chắn họ sẽ, như lời hứa, sống nốt quãng đời còn lại bên nhau.

Anh ấy thực sự yêu cô từ tận đáy lòng mình.

Nếu tôi hội ngộ với Urza sau ít nhất 1 hoặc 2 năm nữa, có lẽ tôi có thể sắp xếp lại cảm xúc của mình mạch lạc hơn rất nhiều. Dù cảm thấy thỏa mãn chỉ vì biết cô ấy vẫn còn sống, nhưng mà 1 cuộc tái ngộ sớm đến mức này quả thật là quá sức trông đợi của tôi.’’

‘’Thế nên tôi đã xác nhận lại 1 lần nữa rằng, sâu trong tim mình tôi vẫn yêu cô ấy.

"Nhưng..."

Khi đang nghĩ về tất cả những điều đó, anh ta vô tình liếc sang Lize, người đang đứng cạnh Urza.

Nếu cuộc "Đại Xâm lược" đó chưa từng xảy ra, chắc chắn tôi sẽ cưới Lize. 1 đám cưới đã được định sẵn. Kết hôn, sinh con... Sống 1 cuộc sống bình yên ở thị trấn Rimaze, chắc chắn đó sẽ là 1 cuộc sống hạnh phúc kéo dài vô tận. Nhưng sau khi để mất Lize, điều đó chỉ còn là 1 giấc mộng xa vời... Và rồi lúc này đây, giấc mộng ấy lại nằm trong tầm tay tôi.

"Giá mà bản thân mình thật có thể nói ra được những điều đó, nhưng đôi khi mình cũng thiếu thành thật..."

Thật lòng thì, tôi yêu cả 2 người như nhau. Mà nếu có thể bào chữa, tôi muốn đổ hết mọi tội lỗi cho cái tình huống đặc biệt này, 1 tình huống mà chắc hẳn chưa từng ai phải trải qua.’’

‘’Tôi đã hứa hẹn với cả 2 người phụ nữ rằng sẽ cưới họ, và rằng chúng tôi sẽ sống cả đời cùng nhau, nhưng cả 2 người họ đều chết, chết ngay trước mắt tôi.’’

‘’Và rồi tôi lại gặp lại họ gần như cùng lúc, cùng ở 1 nơi với tôi.’’

‘’Nếu có người khác có cùng tình cảnh này, tôi sẽ rất mong được gặp anh ta. Chỉ để có thể nhận 1 lời khuyên từ anh ta."

- ...Được rồi!

Sau vài phút suy nghĩ, anh ta nói thế và nắm chặt tay lại, cứ như kiểu đã quyết định 1 điều gì đó vậy.

- Tôi có nhiệm vụ phải chuẩn bị cho cuộc "Đại Xâm lược"! Đây không phải là lúc để trái tim chệch hướng sang những thứ như thế này, khi mà thế giới đang lâm nguy! Tất cả những ham muốn cá nhân cần phải ngưng lại ngay!

Mượn lời bào chữa vĩ đại về việc giải cứu thế giới, anh ta đã ngăn dòng suy nghĩ của mình lại về 1 điều chắc chắc sẽ xảy ra, và chắc chắn đó là 1 quyết định tồi tệ nhất, rồi anh ta tiếp tục vững bước đi tiếp.

- Những cô cậu này dường như hơi lạ?

- Đó là điều mà người ta hay gọi là tuổi trẻ.

Chắc chắn rằng đêm hôm qua, Sildonia - người đã rời khỏi bản thể của cô ấy trên thanh kiếm - đã chứng kiến toàn bộ sự việc, thế nên cô ấy gật đầu với vẻ đầy hiểu biết trước anh chàng Seran đang vò đầu bứt tai.

Chương 16Edit

Acken là 1 vùng đất nằm ở phía Đông của Jirgs, và nhờ vào việc có vị trí địa lý khá gần với các quốc gia phía Đông mà nơi đây đã trở thành 1 thủ phủ lớn thứ 2 của vương quốc Jirgs.

Những khách du lịch ngoại quốc, những người dân trong đất nước, và những thương nhân đã và đang biến nơi đây thành 1 thị trấn nhộn nhịp và đáng yêu.

- Chà chà, 1 khía cạnh khác của cuộc sống so với thủ đô à.

Lize nói, sau khi bước vào thị trấn Acken và nhìn quanh.

- Vậy là chúng ta đã đến Acken rồi, nhưng chúng ta sẽ làm gì ở đây lúc này?

- Để xem nào, vì chúng ta sẽ ở đây 1 thời gian, thế nên điều đầu tiên sẽ là kiếm 1 quán trọ...

- Này, tớ vừa mới nghe được 1 tin tức rất thú vị đấy!

Sau khi ngay lập tức đi kiếm đồ ăn vặt từ mấy quán hàng ven đường, Seran quay trở lại 1 cách đầy hào hứng.

- Thú vị sao?

- Ừ, vì người sẽ đến thị trấn ngày mai, không phải ai khác mà là công chúa Mirena.

Kail tròn xoe đôi mắt khi nghe thấy câu nói hớn hở đó.

- ...Cậu nghiêm túc đấy chứ?

- Ừ, đúng thế mà, người được gọi là 『Báu vật của Jirgs』 ấy.

Trên mặt của Kail hiện lên 1 dấu hỏi to đùng, trái ngược với vẻ cười cợt của Seran lúc này.

- Đây là lần đầu tiên xuất hiện trước công chúng của cô ấy. Dù cậu có nói gì đi nữa thì đó vẫn là 『Báu vật của Jirgs』 đấy! Tớ luôn muốn được nhìn thấy cô ấy dù chỉ 1 lần. À tớ cũng nghe được hiện tại cô ấy đang ở chỗ nào rồi, thế nên đi xem thôi.

Seran chỉ kịp nói xong câu ấy rồi vội vã đi.

- Vậy Kail này, cậu có định đi không?

Giọng điệu của Lize nghe tựa như đang chất vấn họ, nhưng anh ấy quyết định lờ đi điều đó.

-.... Ừm, điều này cũng có giá trị đấy chứ. Dù gì thì chúng ta cũng là công dân của vương quốc Jirgs, thế nên nếu có cơ hội để nhìn mặt nữ hoàng tương lai thì tội gì mà không thử.

"Đồng thời mình cũng muốn xác định thêm 1 thứ nữa", tôi tự thêm vào điều đó trong tâm trí mình.

-... Nghe cũng hợp lý đấy, vậy đi thôi.

Urza và những người khác dường như không có phàn nàn gì, thế nên cả bọn đều quyết định đi.

Nữ thần Đất Mẹ Kairis là vị thần chủ đạo của Jirgs và hầu hết các thị trấn đều có điện thờ bà. Và, nếu trong điện thờ có trại trẻ mồ côi, như điện ở Acken này đây, thì công chúa sẽ đến thăm và an ủi lũ nhóc.

Khi nhóm của Kail tiến đến điện thờ, nơi đây đã chật cứng bởi những người đến xem. Tuy nhiên, Seran đã băng qua chỗ đám trẻ đang tập trung mà không chút đắn đo.

- Nhóc kia! Bước ra khỏi đó! Đồ ích kỷ! Chờ 10 năm nữa hẵng nghĩ đến những quý cô xinh đẹp như thế nhá!

Anh ta tàn nhẫn đẩy lũ nhóc sang 1 bên và sút mấy đứa.

- Ồ ồ, anh xin lỗi mấy nhóc nhé. Đây, anh có kẹo cho mấy đứa này, thế nên ăn đi.

Kail đi đằng sau và chìa ra chỗ kẹo mà đáng nhẽ ra là của Sildonia.

Những đứa trẻ đang chực bật khóc nghe thế liền nhoẻn miệng cười.

- Cái gọi là: 'không biết ngượng là gì', dường như đang ngày càng phổ biến nhỉ...

- Tớ hoàn toàn không muốn học theo...

- Kẹo của ta...

Urza và Lize cũng theo sau 1 quãng nhỏ, mà đúng là điều này chả tốt đẹp gì.

Bên trong đám đông, 1 hàng rào những lính gác của thành phố đã được thiết lập để không ai có thể tiến lại gần hơn. Ở trung tâm, cách biệt hoàn toàn với đám lính gác, là những hiệp sĩ mặc bộ giáp bạc với 1 biểu tượng giản lược hình rồng trên ngực.

Biểu tượng con rồng đó tượng trưng cho các hiệp sĩ hoàng gia Jirgs, có nó đồng nghĩa với việc họ là những hiệp sĩ hoàng gia.

1 đội hiệp sĩ hoàng gia của Jirgs gồm khoảng 100 người, nếu đem so với những liên đội hiệp sĩ thì họ có số lượng ít hơn hẳn, nhưng vì đặc trưng của họ là trọng trách bảo vệ đức vua, thế nên họ không cần quá nhiều người. Cũng vì thế mà những tổ đội này được chọn lựa kỹ càng từ những binh lính tinh nhuệ trong quân đội. Không phải ai cũng xuất thân từ vương quốc Jirgs, chỉ những người 1 lòng trung thành và là tinh hoa trong những tinh hoa mới có thể được chọn.

Những người hoàn toàn vượt trội về võ nghệ và thề rằng sẽ tuyệt đối trung thành với hoàng tộc, ước mơ của những ai khao khát trở thành 1 hiệp sĩ, đó là những điều người ta hay nói về hiệp sĩ hoàng gia.

Đội kị sĩ hoàng gia đó tỏ ra rất thận trọng khi tuần tra quanh khu vực này.

Chà, cũng phải thôi vì dù sao 1 nhân vật rất quan trọng đối với đức vua sẽ chuẩn bị đi qua ngay bây giờ.

1 lúc sau, 1 chiếc kiệu được bảo vệ bởi những hiệp sĩ hoàng gia di chuyển đến trước trại trẻ mồ côi. Chiếc kiệu màu trắng trông rất xa hoa, được trang trí bởi vàng bạc, mặt bên có 1 biểu tượng của hoàng gia Jirg - 1 con sư tử. Đây là 1 dấu hiệu cho thấy, chiếc kiệu này chỉ có những thành viên của hoàng gia mới có thể ngồi lên.

Những con vật kéo xe phải to gấp đôi những con ngựa bình thường, chúng là loài 'ngựa' 8 chân Sleipnir. Những con Sleipnir sinh trưởng trong điều kiện hoang dã có tính khí khá tồi và hoang dại, khá khó để thuần phục và không hữu dụng, tuy nhiên nếu được nuôi dưỡng từ bé cho mục đích chở kiệu thì khác, và 2 con này chắc hẳn là như thế.

1 anh chàng tỏ ra cung kính khi mở cửa kiệu trông như đội trưởng đội hiệp sĩ, tầm khoảng 25 tuổi.

Khi 1 người phụ nữ trẻ xuất hiện từ bên trong kiệu, đám đông bắt đầu lớn tiếng hò reo.

1 đôi mắt sáng, sống mũi cao, đôi môi son nhỏ nhắn, dáng người mảnh khảnh, mái tóc đen nhánh suôn mượt dài đến eo cùng làn da trắng... Từng phần cơ thể như từng tác phẩm điêu khắc thượng hạng, được kết hợp 1 cách hoàn chỉnh lại trên người phụ nữ trẻ tuổi kỳ lạ này.

Mặc 1 cái váy xanh lá cây nhạt và đội 1 cái miện tiara bằng bạc lấp lánh, thứ đáng lẽ chỉ dành cho những người thuộc tầng lớp hoàng gia, vậy mà cuối cùng thì nó cũng chỉ là 1 đồ vật nhằm tôn lên vẻ đẹp của người đang đội.

Nếu phải nêu tên 1 người tương tự, Urza sẽ là sự lựa chọn đầu tiên của tôi, nhưng vẻ đẹp của cô ấy có đôi chút khác biệt, giống như 1 thanh kiếm sắc bén được chế tác bởi 1 bậc thầy rèn kiếm, còn của công chúa thì... chà, có lẽ là 1 vẻ hấp dẫn như kiểu vàng bạc hoặc đá quý, cô ấy chỉ mới bước chậm rãi ra khỏi chiếc kiệu, nhưng từng cử động của cô đã lôi cuốn những người xung quanh như 1 loại bùa phép mê hoặc.

Đúng là người đã được ca tụng là 『Báu vật của Jirgs』, ứng cử viên số 1 cho ngai vàng có khác.

- Yup, quả như lời đồn, cô ấy thật là đẹp... Trên hết thì... Cái đó thật tuyệt vời...

Seran ca ngợi, khi nhìn vào vùng "núi đôi" màu mỡ trên ngực cô công chúa, dù không thấy được nhiều.

- ...... Tính ra, sự khác biệt trong sức mạnh là hoàn toàn vượt trội. Haiz.

Seran tỏ vẻ thương tiếc, khi nhìn vào bộ ngực đã-được-là-phẳng-như-đồng-bằng của Lize.

Ngay lập tức Lize túm lấy cằm Seran bằng lòng bàn tay.

- T-tớ chỉ bày tỏ cảm xúc thực lòng và sự thật thôi mà...

- Đừng nghĩ sự thật luôn đúng!

Lize hét to vào anh chàng Seran đang cúi mình.

- Này 2 người, nói nhỏ nhỏ thôi.

Kail không muốn gây sự chú ý, thở dài 1 tiếng và nói thế.

Trước trại trẻ mồ côi, những đứa trẻ đang đứng xếp hàng, và 1 trong số chúng - 1 bé gái tầm 10 tuổi, chạy vội về phía cô công chúa với 1 bông hoa trên tay. Tuy nhiên, có lẽ là do quá căng thẳng, cô bé vấp ngã trong lúc đang chạy.

Thế là công chúa quỳ 1 đầu gối xuống nền đất và hỏi cô bé đang nhòa lệ đó "Em ổn chứ?" với 1 giọng điệu nhẹ nhàng và 1 nụ cười trên môi. Có thể là nhờ vậy mà sự căng thẳng tan biến và cô nhóc cười theo và trả lời "Vâng!" đầy vui sướng.

Khi đám đông nhìn thấy cảnh đó, không ai bảo ai, họ liền vỗ tay hoan nghênh.

Cô công chúa đáp lại tràng pháo tay đó bằng cách đưa tay lên cao và vẫy, đồng thời cười thật dịu dàng.

Không tính những đất nước nhỏ, ở những nước lớn như Jirgs, không có nhiều cơ hội cho 1 hoàng thân lại gần và giao tiếp với quần chúng thế này, mà thường thì cô ấy chỉ có thể vẫy chào họ từ ban công của lâu đài hoàng gia. Tuy nhiên, công chúa Mirena đã phá vỡ khuôn mẫu ấy mà tham gia đầy hào hứng vào các vấn đề trong nước, như các dự án công cộng, các dịp lễ, và thậm chí cả khi 1 thảm họa trong nước xảy ra, cô ấy vẫn tiếp tục hòa mình vào quần chúng.

Vì lý do đó, có thể nói rằng cô ấy đã nhận được 1 sự ủng hộ to lớn từ những người dân.

Lúc này cũng thế, sau khi tổ chức xong 1 lễ hội ở 1 thị trấn khác, mọi người đã dự định trở lại thủ đô, nhưng rồi vì ước muốn mãnh liệt của công chúa mà kế hoạch đã thay đổi, và do đó mới có chuyến thăm trại trẻ mồ côi ở Acken này. Đây là điều mà Kail đã nghe lỏm được từ cuộc đối thoại của những người đến xem.

Và cô công chúa đã bỏ qua hình tượng thanh lịch của mình để đến với lũ trẻ cùng nụ cười trên môi.

Vì nhóm của Kail đã hoàn thành việc ngắm nàng công chúa đó, họ rời khỏi đám đông và tìm cho mình 1 quán trọ.

- Chà ~, đây hẳn là cái mà người ta gọi là mãn nguyện hả. Không ngờ chúng ta lại có thể nhìn thấy được công chúa ở 1 nơi như thế này.

Seran nói đầy phấn khởi.

- Cô ấy chính xác là 1 người đẹp... đặc biệt là... chúng thật tuyệt...

Lize thì tự an ủi bản thân bằng cách nghĩ rằng bộ ngực của nàng ấy trông không phù hợp với lứa tuổi 1 chút nào, nhờ đó cô ấy đã dừng việc cố gắng để so sánh nó với bộ ngực của mình.

- Cô ta sẽ trở thành nữ hoàng của 1 vương quốc, đúng không? Vậy thì không phải là cô ấy không được quyền làm thế sao?

Là 1 người tộc Elf, Urza không hiểu nhiều lắm về những quốc vương của loài người, nhưng cô ấy cảm thấy được 1 sự khác biệt đến từ công chúa, điều mà những người khác không sở hữu.

3 người họ vừa thảo luận rôm rả về công chúa Mirena, người mà họ mới nhìn thấy, vừa đi bộ, chỉ duy có Kail đứng đằng sau họ, không tham gia vào cuộc trò chuyện, dường như anh đang nghĩ điều gì đó. Rồi anh ấy bắt đầu thì thầm với Sildonia đang bên cạnh.

- Ngươi chắc chắn đúng là cô ta đấy chứ?

- Ừm, không sai...... theo như trí nhớ của tôi thì công chúa Mirena đã bỏ mình vào tuổi 16, khi cô ấy quay trở về thủ đô từ Acken.

Kail nhìn vào trại trẻ mồ côi đằng sau anh ta.

Khi công chúa Mirena - người được gọi là 『Báu vật của Jirgs』 qua đời, cả đất nước đã đau lòng về điều đó.

Nguyên nhân được cho là bởi 1 cuộc tấn công của ma thú, và con quái vật đã tấn công cô ấy là 1 loài bò sát 8 đầu, loài ma thú đầy sức mạnh mang tên Hydra. Loài Hydra chỉ xếp sau loài rồng, và chúng hoàn toàn có thể phá hủy 1 ngôi làng nhỏ chỉ trong 1 ngày.

‘’Thực tế thì, có khá nhiều ma thú sống trong khu rừng cạnh Acken, và thỉnh thoảng vẫn có những người dân bị tấn công khi họ đi trên con đường xuyên qua khu rừng. Và vào khoảng 1 tháng trước, dường như đã có người bị tấn công bởi 1 con Hydra ở ngay gần thị trấn Acken. Cho rằng đây là 1 điều tồi tệ, 1 nhóm tiêu diệt với quy mô lớn đã được gửi đi để giết nó, tuy nhiên, cuối cùng thì họ không thể làm điều đó, đây là điều mà tôi đã nghe được trên đường đi đến Acken.

-...... Dù sao thì mọi chuyện cũng sẽ thêm phần dễ dàng nếu tôi có thể nhớ chi tiết hơn về nó.

Lần đầu tiên nghe về nó, là 1 công dân, anh ấy đã nghĩ rằng đó là 1 điều đáng tiếc, nhưng anh không buồn cho 1 cô công chúa anh chưa bao giờ gặp mặt. Điều duy nhất mà anh ta còn nhớ là: khi công chúa Mirena quay trở lại thủ đô từ thị trấn Acken, cô ấy đã bị tấn công bởi 1 con Hydra và qua đời.

Tôi cũng không chắc lắm về khoảng thời gian nhưng nó cũng chỉ quanh tháng 8, hoặc gần gần đấy.

- Theo như những gì tôi còn nhớ, thì chuyện này sẽ diễn ra muộn hơn 1 chút... Nhưng dường như chúng ta chỉ vừa kịp thời gian.

Giờ mới chỉ vào đầu tháng 7, thế nên tôi đã nghĩ đến 1 quãng thời gian nhàn nhã, nhưng hóa ra chúng tôi suýt nữa đã tới chậm.

- Khác với ký ức của ngươi sao?

- Cũng gần như là giống hoàn toàn. Có lẽ do tin đồn đã thay đổi 1 chút khi tới Rimaze... mà cũng có thể do ký ức có chút sai lệch.

Kail gãi đầu và càu nhàu.

Bởi chuyện này có hơi mơ hồ, thế nên tôi đã định điều tra khu vực quanh Acken trước, nhưng giờ thì có vẻ là tôi không có thời gian để làm điều đó nữa rồi.

- Không hẳn là chúng ta không thể làm được điều đó, nên cũng không sao hết, chỉ cần chúng ta sẵn sàng hành động ngay lập tức được.

- Ừm, chuyện đó là tất nhiên.

- Tuy nhiên, tôi không thể tưởng tượng được đến những hiệp sĩ hoàng gia lại ở đây làm người bảo vệ.

Nghĩ lại thì, công chúa cũng là ứng cử viên số 1 cho ngai vàng, lại đang ở xa thủ đô, thế nên có những hiệp sĩ hoàng gia hộ vệ là 1 điều không có gì lạ lắm. Vừa rồi, tôi đã thấy vài tá người, thế thì chắc hẳn sẽ có cả đội gần 100 người là cận vệ của cô ấy. Rồi tôi lại nhớ đến người trông như đội trưởng, đứng bên cạnh công chúa lúc đó.

- ...... Anh ta cũng ở đây, nhưng lại để công chúa chết sao? Tại sao lại thế nhỉ?

- Gặp lại người quen hay sao?

- Cũng ... đại loại thế.

Kail tỏ vẻ cau có vì không muốn nhớ lại cái quá khứ không lấy gì làm dễ chịu ấy.

Tất nhiên 1 con Hydra có thể là 1 kẻ thù khó giải quyết, nhưng cũng không đến mức các hiệp sĩ hoàng gia lại để công chúa phải chết, nhất là khi có cả 1 đội của họ ở đây. Hơn nữa, cũng không cần thiết phải giết nó, họ có thể tìm cách để đưa công chúa rời đi dù có phải hi sinh cả mạng sống của mình, điều đó cũng là 1 tôn chỉ của họ.

- Có lẽ là đã có 1 điều gì đó bất ngờ đã diễn ra, hoặc chỉ đơn giản là con Hydra quá mạnh...

"Chúng ta chắc chắn phải chuẩn bị kỹ lưỡng.", Kail nghĩ.

- Mà nhân tiện thì ngươi liệu có thể đánh bại 1 con Hydra không?

- Tôi đã từng chiến đấu với 1 con trước đó, và dễ dàng hạ gục nó lúc đấy. Chà, dù sao nó cũng chỉ có 8 đầu.

1 con Hydra sẽ tăng dần kích cỡ và số đầu theo tuổi đời của nó và trở nên mạnh hơn. Nghe nói nếu nó có nhiều hơn 10 đầu, nó còn mạnh hơn cả 1 con rồng mới thức giấc và chưa có kinh nghiệm.

- Tôi của lúc này đây có thể hạ gục 1 con có 10 đầu trở xuống. Mà tôi cũng không phải chiến đấu 1 mình mà. Lúc đó còn có mọi người và cả đội hiệp sĩ cũng sẽ ở đấy nữa.

Và ý của Kail là bọn họ sẽ xử lý được tình huống đó theo 1 cách nào đó.

- Fu fu, chắc hẳn là thế. Ngươi hiện tại sẽ ổn miễn sao không phải đơn đấu với 1 con Hydra có nhiều hơn 10 đầu. Ha, 1 tình huống như thế chắc sẽ không xảy ra đâu nhỉ.

-... Làm ơn đừng nói gở như thế được không?

Kail bắt Sildonia im mồm lại vì anh ta có 1 dự cảm xấu về nó.

Khi quyết định trở thành 1 anh hùng, điều đầu tiên tôi nghĩ đến là cái chết của công chúa Mirena. Xuất hiện khi tính mạng của công chúa đang gặp nguy hiểm, và giải cứu cô ấy. 1 cách hoàn hảo, hầu như chúng chỉ xuất hiện trong những bản anh hùng ca.’’

Còn nếu tôi thực sự nghĩ đến sự an toàn của công chúa, thì theo 1 cách bình thường, tôi sẽ phải cảnh báo cô ấy về nguy hiểm cô sắp gặp phải, nhưng tôi không thể và cũng sẽ không làm nếu có thể.

Dù sao thì nếu tôi có cảnh báo cô ấy, thì việc cô ấy có tin hay không lại là chuyện khác, và gần như tôi sẽ bị ngăn lại vì tình nghi là 1 kẻ đáng ngờ.

Và quan trọng nhất, là điều đó sẽ chẳng có ý nghĩa gì cả.

Nếu tôi không cứu công chúa khi cô bị tấn công, và hơn hết là vào phút chót, cô ấy sẽ không có đủ sự cảm kích. Dù rằng vì thế này, những nạn nhân khác sẽ tăng lên, nhưng không còn cách nào khác.

- Tôi xin lỗi, nhưng tôi sẽ phải sử dụng cô...

Kail kìm nén cảm giác tội lỗi của anh lại trong tâm và nhìn về hướng trại trẻ mồ côi nơi công chúa đang ở đó, và cay đắng lẩm nhẩm những từ trên.

Chương 17Edit

"Chà chà, có vẻ như vấn đề giờ sẽ là: làm thế nào mà minh có thể cứu công chúa một cách tình cờ đây." Kail đang ngồi vắt chéo chân trên giường và trầm tư suy nghĩ.

------

Trước đó, cả nhóm đã tìm thấy 1 quán trọ, và giờ thì Kail là người duy nhất còn ở phòng, cùng với Sildonia. 3 người kia đã đi ra ngoài để đi dạo và mua sắm.

- Có vấn đề nếu phải theo đuôi đoàn của công chúa à?

Ý của Sildonia là nếu là ở đây thì sẽ dễ dàng biết được khi nào họ rời đi.

Quán trọ này là chỗ trọ tốt nhất trong toàn thị trấn, và lẽ dĩ nhiên là công chúa và đoàn tùy tùng của cô cũng ở đây. Nhóm của Kail ở tầng 2, còn đoàn người của công chúa thì đã bao trọn tầng 4 và tầng 5, và không ai được lại gần những tầng đó vì mục đích an ninh.

- Điều đó quá lộ liễu rồi, nếu được thì tôi muốn tránh việc trở nên lộ liễu như thế.

Kail trở nên tư lự khi nghĩ đến tình huống sẽ xảy ra nếu họ bị phát hiện.

Cho đến lúc này đây, Kail vẫn chưa thể điều tra kỹ lưỡng về lịch trình của công chúa như mong muốn.

Lịch trình chi tiết của 1 hoàng thân luôn được giữ trong tình trạng bí mật, thế nên khá khó để biết công chúa Mirena sẽ ở lại thị trấn này trong bao lâu. Điều tra nó là cả 1 rắc rối, và tất nhiên cũng là 1 trọng tội nữa. Dù là giải cứu công chúa kịp thời, thì mọi người vẫn có thể yêu cầu giải thích lý do tại sao tôi lại ở đấy lúc đó tuy phần trăm rất nhỏ. Đây sẽ là 1 điều đáng phiền nếu bị mang ra điều tra sau đó.

Nghĩ thế nên thay vào đó, tôi đã điều tra về con Hydra, về tất cả những nơi nó có thể xuất hiện. Tôi sẽ luôn sẵn sàng tại nơi đó, đó điều mà tôi muốn, nhưng giờ thì dường như tôi đã không có đủ thời gian để làm điều này nữa rồi.

- Dù thế thì cũng không phải là chúng ta sẽ chỉ cầu may được... Tôi không có sự lựa chọn nào khác, sau khi công chúa rời đi, tôi sẽ bám theo sau.

Khi Kail đang nghĩ như vậy thì Seran quay trở lại, mang theo 1 tin tức đầy bất ngờ.

- Này, tớ mới khám phá ra 1 số chuyện về công chúa, và tìm ra 1 số điều khá thú vị.

-...... Và tại sao mà cậu đi điều tra về công chúa thế?

- Chà, cậu biết đấy, nếu có thể, tớ sẽ có 1 cuộc gặp gỡ định mệnh với cô ấy. Thế nên tớ đang cố gắng tìm kiếm xem cô ấy có thể rơi vào 1 tình huống nguy hiểm như thế nào và nơi đâu cho tớ có thể giải cứu cô ấy 1 cách hoành tá tràng để tình cảm bọn tớ... mà khoan, chuyện gì vậy? Vừa mới tự đập đầu vào đâu à?

- Không, chỉ là... khi nghĩ đến việc làm sao mà chúng ta lại có thể định làm những điều tương tự như vậy, trái tim tớ có bị tổn thương đôi chút...

Mục đích khác nhau, nhưng những việc chúng tôi vừa mới định làm là như nhau.

- Thôi, dù sao thì... cậu đang định nói về điều thú vị gì đây?

- Ừm, khi tớ hỏi những người xung quanh về những người giúp việc của công chúa. Thì chỉ có 1 người là có vẻ biết gì đó, mà có vẻ cũng khó moi được điều đó ra khỏi họng của anh ta. Nhưng chỉ cần dúi 1 chút tiền vào tay là tên đó tỏ vẻ khác hẳn!... Này lại chuyện gì nữa đây? Lại tự sướng à?

Nhìn thằng bạn thuở bé - nỗi phiền muộn và là 1 thằng trời đánh toàn lập kế hoạch lung tung, tôi chỉ còn biết thở dài.

- Nếu không nghĩ 1 cách giải thích tốt thì cậu có thể bị phát hiện đấy... mà quan trọng hơn, rốt cuộc thì cậu đã nghe được điều thú vị gì về công chúa nào?

- Chà, có lẽ là vì lý do an ninh của công chúa, dường như họ sẽ rời khỏi đây vào lúc bình minh khi cổng thành vẫn còn đóng.

- Cậu nói gì cơ? Chắc chắn chứ?

- Ừ, chắc chắn đấy, những cận vệ đã thì thầm với nhau về chuyện kiểu kiểu như thế mà.

Những nơi có tường thành bao quanh như Acken, thường thì họ sẽ đóng cổng từ hoàng hôn cho đến sáng mai, sau khi mặt trời đã mọc được 1 thời gian, và vào lúc đó không ai có thể ra vào được.

- Rời đi trước bình minh ngày mai... quả là ngoài dự đoán của mình.

Nếu tôi không biết trước điều này, có thể tôi sẽ không tới kịp lúc.

- Dù chỉ là có khả năng thành công... dù sao thì cũng cảm ơn nhé, Seran.

- Thế sao? Tớ không hiểu lắm, nhưng nếu cậu nợ tớ mãi mãi thì cũng được thôi.

- Tớ sẽ đãi cậu vài món ngon vào lần tới... giờ thì có lẽ đã đến lúc phải rời Acken rồi, nhanh nhất có thể luôn.

- Hả? Chúng ta còn chưa ở được đến 1 ngày, tại sao phải gấp gáp thế?

- Không còn cách nào khác, vì chúng ta sẽ phải bám đuôi đoàn người của công chúa Mirena.

- Sao cơ? Có thể nào chúng ta sẽ phải theo sau công chúa bằng mọi giá?

- Ừ, dường như tính mạng của công chúa Mirena sắp rơi vào tình trạng nguy hiểm...

- Được rồi, tớ đã hiểu! Theo đuôi người đẹp là nghề của tớ mà lại! Cứ để nó cho tớ!

Seran nói với 1 sức mạnh không tưởng.

Ngày tiếp theo, ngay khi khoảng trời phía đông bừng sáng, cả nhóm Kail đã phục sẵn và chờ đợi ở bên ngoài tường thành.

Vào ngày hôm qua sau khi rời khỏi Acken, lập 1 cái trại nhỏ gần đấy và chia lượt gác, họ đã đến 1 địa điểm gần cổng thành.

- Rồi, giờ thì bước tiếp theo sẽ là gì đây? Nếu chúng ta tiếp cận thì mọi chuyện sẽ hỏng bét đúng không?

Tất nhiên, tôi không muốn họ phát hiện ra rằng có kẻ bám đuôi, và mọi thứ sẽ trở nên vô nghĩa nếu chúng tôi cách quá xa.

- Hmm, đây là lúc mà 1 trong những khả năng của ta gia nhập cuộc chơi rồi.

Sau khi nói thế, cơ thể Sildonia liền tỏa ra các mảnh sáng, rồi nó thay đổi hình dạng.

Sau khi ánh sáng tan biến đi, 1 con chim hùng vĩ, không, đúng hơn là 1 con ưng lớn xuất hiện.

- Hả? C-Cái gì thế này?

- Vốn dĩ cơ thể thực của ta là viên ngọc gắn trên thanh kiếm, còn cơ thể này chỉ là 1 bản sao được tạo thành bởi ma lực, đồng nghĩa với việc thay đổi nó chỉ là chuyện nhỏ.

Sildonia - người đã trở thành con ưng - nói 1 cách hào hứng với những người đang sốc đứng cạnh.

- Và...

Cô ấy bay lên không trung.

Sau 1 lúc, phong cảnh ở 1 nơi khác xuất hiện trên viên ngọc gắn vào thanh kiếm.

(Dịch: Bắt đầu từ đây, tất cả các câu thoại nằm trong [] là những câu thoại của Sildonia phát ra từ trong viên ngọc.)

- [Như thế này, ta có thể chiếu bất cứ hình ảnh nào mà bản sao nhìn thấy, thông qua cơ thể thực.]

Từ viên ngọc, giọng nói khoe khoang của Sildonia phát ra.

Lúc này, Urza và những người khác nâng giọng lên trong sự ngưỡng mộ.

- Thật tuyệt, tùy vào cách sử dụng mà nó còn có thể hữu dụng hơn cả 1 thứ vũ khí mạnh mẽ thông thường.

- Ừm, điều này rất tiện lợi đấy nhỉ.

- Tớ cảm thấy ghen tị quá, thế thì cậu có thể nhìn trộm bất cứ khi nào cậu muốn.

Cũng có những công cụ phép thuật có thể chiếu hình ảnh của 1 nơi khác, nhưng nó chỉ cung cấp hình ảnh tại nơi đặt. Thế nên việc nhìn được toàn bộ quang cảnh và có thể di chuyển là 1 điều không tưởng theo lô-gic.

Nhờ vào khả năng đặc biệt này của Sildonia mà Kail đã sống sót nhiều lần bằng khả năng nắm bắt tình hình ngay trong cuộc chiến, cho tới tận phút chót.

Và giờ đây, họ sẽ có thể nhìn thấy công chúa, và cả đoàn tùy tùng từ trên cao và ngay lập tức tiến đến giúp đỡ 1 cách hoàn hảo về mặt thời gian.

- Bằng cách này, chúng ta có thể bảo vệ công chúa mà không gặp bất kỳ trở ngại nào.

- Vấn đề còn lại là xem xem cô ấy sẽ gặp phải tình huống nguy hiểm gì.

- Nếu có thể, tớ muốn cứu cô ấy theo kiểu "lạnh lùng boy". Đáng để hi vọng...

- Này mọi người, chúng ta đang theo dõi công chúa đấy, thế nên im lặng 1 chút đi...

Dù rằng Kail đưa ra lời cảnh báo vì sự ồn ào lúc nói chuyện của họ, 1 góc nào đó trong tim anh ấy vẫn cảm thấy dễ chịu.

3 người bọn họ ngay lập tức đồng ý khi Kail nói những điều lố bịch như là "Tớ không rõ tình huống cho lắm, nhưng công chúa sẽ gặp phải nguy hiểm". Sau khi Sildonia cùng giúp đỡ để thuyết phục họ, họ chỉ đơn giản là tin vào anh ta, thế nên anh cảm thấy dễ chịu vì họ đã đi cùng.

Thực tế thì, Kail cũng tin rằng Seran và Lize sẽ đồng ý giúp đỡ dù đó là 1 yêu cầu vô lý đi chăng nữa. Tuy nhiên ngược lại, Kail cũng cảm thấy biết ơn khi họ vẫn chìa tay ra mà không cần biết lý do.

Anh hoàn toàn có thể hãnh diện về mối quan hệ tin tưởng lẫn nhau giữa họ.

Đó cũng là điều mà anh ấy cảm thấy ân hận về Urza. Cô không có lý do phải đi cùng với Kail, nhưng như lúc này đây, cô ấy vẫn ở cùng họ, ngay cả khi còn đang ngái ngủ.

"Sau khi mọi chuyện xong xuôi, mình chắc chắn sẽ dẫn cô ấy đến 1 quầy bánh nổi tiếng ở thủ đô."

Khi nghĩ đến việc là người duy nhất biết đến sở thích hảo ngọt của cô, Kail nghe thấy giọng nói của Sildonia phát ra từ viên ngọc.

- [Đã xác định được chiếc kiệu... Nhưng dường như có điều gì đó kỳ lạ thì phải.]

Hiện nay, trên lãnh thổ loài người ở lục địa này, hầu hết các đường quốc lộ đã được xây dựng từ thời kỳ vương quốc Zars, và sau 1000 năm thì chúng vẫn còn được sử dụng. Và trong các bản quy hoạch dự án, chúng ta có thể thấy sự phát triển tốt của các tuyến đường quốc lộ, và không liên quan gì đến đoạn trên ở đoạn đường này, là chiếc kiệu đang di chuyển về phía trước, với cùng 1 biểu tượng mà chúng tôi đã thấy ngày hôm qua.

- [Ta chỉ có thể nhìn thấy khoảng 10 tên hộ vệ quanh đấy. Và họ dường như không thuộc về đội hiệp sĩ hoàng gia mà chúng ta đã thấy hôm qua. Lính gác của thành phố chăng?]

- Ý của ngài là gì khi nói thế vậy?

Nhanh chóng lấy bản đồ ra để kiểm tra, dường như họ đã đến 1 ngã 3 trên đường, với 1 đường đi sâu vào khu rừng, và qua đoạn đó chỉ là 1 ngôi làng trơ trọi.

- Tên của ngôi làng là Sanes sao... Nếu tớ không nhầm thì đây là ngôi làng đã bị phá hủy tháng trước bởi con Hydra...

Sanes là ngôi làng chuyên sản xuất gỗ từ 1 loài cây chuyên biệt, và nó là 1 ngôi làng chủ yếu theo lâm nghiệp, 1 ngôi làng không có nét đặc trưng nào khác. Đi theo hướng này đồng nghĩa với việc đích đến của họ chỉ có thể là ngôi làng đó, nhưng vì lý do gì mà họ lại đi đến đấy.

- Ý nghĩa của điều này là gì nhỉ? Có rất nhiều điều khó hiểu...

Dù có rất nhiều điều mà tôi vẫn chưa hiểu rõ ở đây, nhưng nếu chiếc kiệu cứ tiếp tục hướng về phía trước như thế này thì chúng tôi không có sự lựa chọn nào khác ngoài việc tiếp tục theo kế hoạch, chúng tôi vẫn phải bám theo trong khi giữ khoảng cách.

Mặt trời đã lên cao, và có 1 chuyện đã xảy ra trên đường đi giữa Acken và Sanes.

- [Ồ, ta đoán là đã có tình huống bất thường xảy ra rồi này.]

- Chuyện gì vậy? Ma thú xuất hiện sao?

- [Không, tên phu xe đã dừng ngựa lại và đột nhiên tấn công đám hộ vệ.]

- Này, điều đó là đủ bất thường rồi!

Seran vặn lại, nhưng Kail phớt lờ điều đó và bắt đầu chạy hết tốc lực.

Tôi đã chạy hết sức có thể, thế nên sẽ không tốn nhiều thời gian, nhưng khi tôi đến nơi thì hầu hết những người hộ vệ quanh chiếc kiệu đã bị hạ gục.

Và cảnh tượng mà Kail thấy, là người hộ vệ cuối cùng, không hề có ý định đầu hàng và không quan tâm đến mạng sống của bản thân, nhận 1 vết đâm tàn nhẫn. Chỉ còn 2 người đang đứng đó, 1 là tên phu xe và tên kia là người theo hầu đã trên chiếc kiệu trước đó và vừa bước ra, cả 2 tên đều đã rút thanh kiếm ra và cầm trên tay.

Tên đang mặc quần áo phu xe quay lưng về hướng này, vì nghĩ đây là 1 cơ hội nên Kail đã tăng tốc độ bằng cách thi triển phép [Haste] mà không cần niệm chú. Ở những thời điểm như thế này, anh ta phải cảm ơn đến bộ giáp da vì khả năng không tạo tiếng động lớn khi di chuyển.

Tên kia đã phát giác ra sự hiện diện của Kail và cảnh báo cho đồng bọn, nhưng hắn ta đã trễ mất 1 nhịp thở. Kail đã ở đằng sau tên phu xe giả mạo, túm lấy tay thuận đang cầm thanh kiếm của hắn ta, và vung thanh Sildonia xuống. Vì hắn ta bị đánh bằng cán kiếm, cánh tay của hắn không nhận phải 1 vết thương quá nghiêm trọng, nhưng xương thì đã hoàn toàn bị gãy, và thế là tên phu xe đó buông thanh kiếm ra và quỳ xuống rên rỉ đầy đau đớn.

Ngay khi ấy, Kail đá vào bên hông của gã.

Cả cơ thể của hắn bay đi, sau khi tiếp đất hắn cuộn mình lại và ngừng di chuyển.

Sau khi hạ gục 1 tên, Kail hướng đến tên theo hầu còn lại.

Chứng kiến cảnh tên đồng bọn bị hạ gục gần như ngay lập tức bởi 1 kẻ chõ mũi vào chuyện của người khác ngay lúc họ tưởng công việc đã hoàn thành, tên này đã sốc, nhưng hắn ta nhanh chóng tỉnh táo lại và giơ thanh kiếm lên thủ thế.

- Kail!

Seran hét to lên, theo 1 cách nào đó nó là 1 giọng nói không chút căng thẳng về tình hình hiện tại.

- Để công chúa cho tớ!

Anh ta giơ ngón cái lên và vọt qua 2 người họ, rồi chạy hết tốc lực về phía cái kiệu.

- Ta sẽ không để ngươi đi đâu!

Tên phục vụ thét lên và cố gắng ngăn Seran lại.

- Này, ta mới là người nói câu đấy mới phải.

Kail đón đỡ đòn đánh bằng phần mũi kiếm.

- 2 người, đi theo Seran... Tớ sẽ đến, sau khi "chăm sóc" xong tên này.

Không hề rời mắt khỏi đối thủ trước mặt, Kail nói thẳng điều đó với 2 cô nàng để bảo họ tiếp tục đi. Lize ngay lập tức đến chỗ cái kiệu, còn Urza dường như đang định nói điều gì đó thì choáng váng mấy giây rồi cũng chạy theo.

- Hây dà... Cũng đã 1 thời gian kể từ trận chiến với mạng sống của bản thân trên....

Kail bắt đầu vung thanh kiếm lên với 1 nụ cười không chút sợ hãi.

Đồng bộ nhịp thở với những nhát chém 1 cách bất ngờ, anh cảm thấy mình đã chém qua thứ gì đó.

Những bước di chuyển như đã trải qua 1 khóa huấn luyện đặc biệt nào đó, cộng thêm 1 lượng lớn kinh nghiệm trong chiến đấu, Kail nghĩ rằng đối thủ trước mặt anh ta đủ khả năng để đấu tay đôi với anh.

- Ngươi là ai? Tại sao ngươi lại làm điều này?

Kail không mong chờ 1 câu trả lời đối với những câu hỏi như thế.

Và tên đóng giả làm người phục vụ cũng giữ im lặng.

- Đó là kiệu của công chúa Mirena. Đây là những hành động nhằm lấy mạng công chúa... chúng nhằm mục đích này, đúng không? Nếu thế, nhìn cách mà ngươi đang cố gắng đối phó với 1 kẻ ngáng đường như ta, có vẻ kế hoạch đó đã bị đổ bể rồi nhỉ.

Đây là 1 câu chất vấn nhằm xem phản ứng của hắn ta. Giống như trước đó, hắn vẫn câm như hến, nhưng tôi có thể cảm thấy sự nóng vội của tên này.

Chắc chắn, điều duy nhất mà tên phục vụ có thể làm ngay lúc này, là cố gắng giết chết Kail nhanh chóng và tiến đến chỗ 3 người kia. Tuy nhiên, hắn hiểu rõ rằng kẻ ngáng đường hắn mạnh hơn dự kiến, thậm chí còn mạnh hơn cả bản thân hắn, khi 2 bên giao kiếm nãy giờ.

"Nên tiếp tục hay bỏ chạy", sự do dự đó hiện rõ trên mặt hắn.

Nhận ra điều này, Kail vờ để lộ sơ hở. Cho rằng đây là 1 cơ hội không thể bỏ lỡ, tên phục vụ dồn phần lớn sức mạnh vào nhát chém để có thể kết thúc trận chiến với đòn này.

Kail né đòn tấn công, chuẩn xác đến từng ly và chỉ bị xước tí da trên đầu. Anh giữ nguyên tư thế né đòn và phản công lại, ngược lại, tên phục vụ cố gắng đổi thế đứng và vung thanh kiếm lên, nhưng hắn không thể phòng thủ trước thanh kiếm đang chém xuống cổ tay đang cầm kiếm của hắn.

- Gua!

Bàn tay vẫn đang nắm lấy thanh kiếm ấy liền bay thành 1 hình vòng cung và văng ra ngoài.

Túm lấy vết thương theo bản năng, hắn cảm thấy 1 nỗi đau cực mạnh trong khi bàn tay kia đã rơi xuống 1 bụi cây nào đó.

Kail trói hắn lại từ đằng sau bằng 1 sợi dây và ngăn dòng máu đang chảy ra từ tay hắn.

- [Ngươi cũng có chút bản lĩnh đấy nhỉ.]

- Chà, dù sao thì tôi cũng đã từng làm điều này rồi.

Trong quá khứ, khi phải chiến đấu với loài quỷ, việc chữa những vết thương này là chuyện xảy ra như cơm bữa, thế nên tôi đã quen với điều đó.

- Ổn rồi, chắc như vậy là ổn trong lúc này... vì còn nhiều thứ tôi cần phải hỏi bọn chúng.

Giết chúng sẽ đơn giản hơn nhưng để nắm rõ tình hình hiện tại thì tôi vẫn muốn bắt sống. Với tình hình hiện tại, có rất nhiều điểm nghi vấn.

Tại sao những hiệp sĩ hoàng gia lại không ở đây, nhân dạng của 2 tên này, mục đích của chúng, và cuối cùng là, tại sao công chúa Mirena đến thời điểm này...

Khi nghĩ đến việc xác nhận điều này, tôi tiến đến chiếc kiệu, cùng lúc Urza đi đến chỗ tôi.

- Xong rồi sao?

- Ừ, mà quan trọng hơn, công chúa sao rồi?

- Nếu là về chuyện đó thì không sao. Bọn tôi đã đến chiếc kiệu và dường như không có bất kỳ vết thương nào, tuy nhiên...

Vừa nói đến đó, Kail và Urza liền cảm thấy mặt đất rung nhẹ và có tiếng động.

Nhìn về hướng phát ra tiếng động, 1 cái cây to đã đổ xuống, rồi các con chim trong khu vực bay toán loạn như thể lẩn trốn khỏi cái gì đó.

- ... Tiếng động này là...

- [Ừ, chính xác là thứ mà ngươi đang nghĩ đến đấy.]

Tiếng của Sildonia phát ra từ trong viên ngọc.

Kail nhanh chóng phân tích tình hình hiện tại.

Ý tưởng đầu tiên mà anh nghĩ tới là rời khỏi chỗ này, nhưng điều này đồng nghĩa với việc từ bỏ những tên đã bị bắt giữ, và cũng từ bỏ luôn cả những binh sĩ bị thương nơi đây. Thêm vào đó, "thứ đó" di chuyển nhanh hơn anh dự tính, và dù anh có bỏ chạy thì bản thân anh cũng không chắc chắn liệu họ có thể cắt đuôi được nó hay không.

Tệ nhất là, để công chúa có thể trốn thoát, không còn cách nào khác ngoài việc sử dụng kiệu.

- Không ổn, dây cương đã đứt. Cần tốn thời gian để sửa chúng.

Không biết liệu có chọn đúng thời gian hay không, Seran hét lên từ phía chiếc kiệu.

Nghe câu nói đó, Kail quyết định chọn 1 giải pháp và đưa ra đề nghị.

- 3 người, phòng thủ bên chiếc kiệu. Những con ma thú khác có thể xuất hiện!

Lúc này đây, sự an toàn của công chúa Mirena là ưu tiên hàng đầu của chúng tôi, tình hình sẽ xấu đi nếu cô ấy bị thương. Hơn nữa, có thể còn có đồng bọn của 2 tên này đang nhắm vào mạng sống của công chúa.

- Tuy nhiên, 1 mình ngươi... đối đầu với nó?

Khi nhìn nó tiến lại gần, mặt Urza tái nhợt.

- Tôi sẽ không liều lĩnh thử làm những điều không thể và vẫn có cơ hội chiến thắng ở đây. Đánh giá 1 cách chuẩn xác thì tôi nghĩ đây là cách tốt nhất. Cứ đi đi.

-... Ta tin vào ngươi, thế nên không được chết đâu đấy. Urza nói điều đó với 1 vẻ mặt và giọng điệu đau khổ, rồi đi về chỗ cái kiệu.

Nhìn Urza đang dần khuất bóng, Kail mỉm cười, nhưng rồi tiếng động ngày 1 lớn hơn, và anh ta nhìn về những tán cây gần đường quốc lộ. Đẩy đổ những cái cây sang 1 bên, và xuất hiện trong 1 dáng vẻ khổng lồ, thứ hiện ra là 1 loài quái vật mà ngay cả những phiêu lưu giả hàng đầu cũng muốn tránh - 1 con Hydra.

Những cái đầu đang đung đưa đó, tầm 12 hoặc 13, tôi đoán thế.

Và khi đối mặt với con Hydra lớn hơn hẳn con tại Rimaze, Kail bắt đầu lầm bầm phàn nàn 'cứ hễ mình có dự cảm xấu là y như rằng...'.

Chương 18Edit

Có vài lý do cho việc loài Hydra đáng sợ trong mắt mọi người.

Đầu tiên, với cơ thể khổng lồ của nó, loài quái vật này có thể tấn công với sức hủy diệt cao, đặc biệt là khả năng tấn công bằng nhiều cái đầu cùng lúc. Dù rằng nó chỉ có 1 cơ thể, nhưng điều này vẫn gây ra cảm giác phải chịu sức ép từ nhiều địch thủ khác nhau trong cùng thời điểm. Còn nữa, lớp vảy cứng kèm theo lớp da dày giúp nó có thể chống lại bất kỳ đòn tấn công bình thường nào, và nó còn có thể tấn công bằng hơi thở chứa độc.

Tuy nhiên, đối với Kail, những thứ đó vẫn chưa quá mức nguy hiểm.

Dù nó có nhanh và mạnh đến đâu đi nữa, miễn sao nó vẫn còn giữ trí thông minh của loài thú, thì cách tấn công của nó vẫn có 1 khuôn mẫu nhất định, và do đó, mọi chuyện sẽ trở nên đơn giản nếu nắm được quy luật tấn công.

Có thể né tránh những đòn tấn công bằng cách dự đoán trước khá dễ dàng, và khả năng đồng thời sử dụng nhiều cái đầu để tấn công cũng không hữu dụng lắm đối với Kail vì anh đã có kinh nghiệm trong việc chiến đấu với số đông. Và vốn dĩ hơi thở độc của nó sẽ là đòn nguy hiểm nhất, nhưng bộ giáp rồng của anh ta có năng lực vô hiệu hầu hết các chất độc, thế nên không có lý do gì phải lo lắng về vấn đề này.

Cả khả năng phòng ngự nhờ da và vảy của nó cũng không thành vấn đề với Kail.

- Nhận lấy này!

Sau khi né đòn đánh từ cái đầu rắn của nó, thứ có thể ngay lập tức nuốt trọn cơ thể của 1 con người, anh ta chém đứt cổ nó cùng với tiếng hét.

Với sự kết hợp giữa thanh kiếm lừng danh Sildonia và kỹ năng của Kail, họ hoàn toàn có thể dễ dàng chém gọn từng cái đầu 1,thứ rơi xuống như 1 cái cây bị đốn ngã.

4 cái đầu đã bị chặt đứt nhưng Kail chỉ nhận vài vết xước, dường như anh đang làm chủ cuộc chiến.

- [Hừm, dễ hơn ta tưởng. Ta cứ nghĩ nó sẽ chống cự quyết liệt hơn cơ.]

Sildonia nói thế ở trong dạng kiếm với vẻ sửng sốt.

- Điều này cũng là 1 bất ngờ đối với tôi. Hình như cơ thể này mạnh mẽ hơn tôi nghĩ.

Hiện tại thì cơ thể của tôi đã được làm phép để cường hóa, nhưng tôi cảm thấy hạnh phúc khi sự nhầm lẫn này lại có thể giúp tôi chiến đấu với con Hydra dễ đến thế.

"Nhưng..."

- Dù vậy, tôi vẫn đang trong thế thua.

Trước mắt Kail là 1 phần cổ đã bị cắt cụt đầu, nhưng ngay lúc này đây đã có 1 cái đầu mới đang được tái tạo. Khả năng phiền phức nhất của 1 con Hydra, chính là sức sống và sự tái tạo của nó. Ngay cả 1 con bình thường cũng có khả năng hồi phục các vết thương theo thời gian, và không chỉ có các vết thương mà còn cả những bộ phận đã bị mất nữa.

- Quả đúng là khả năng tự tái tạo thật sự khó chịu.

Tôi đang thắng thế, nhưng tôi không có cách nào có thể giết nó ngay được. Tất nhiên nếu tôi cứ tiếp tục gây sát thương như thế này thì nó cũng sẽ bị hạ sau 1 thời gian, nhưng trong tình cảnh có thể sẽ xuất hiện thêm kẻ thù, tôi không thể lãng phí thời gian như vậy mà phải nhanh chóng kết thúc trận chiến.

Cách duy nhất để giết 1 con Hydra với khả năng phục hồi bá đạo này là giết nó ngay tức khắc, nhưng để có thể gây ra vết thương chí tử như vậy chỉ với 1 thanh kiếm là 1 điều khó khăn bởi kích cỡ của nó.

Đối với phép thuật, Kail nghĩ điều này là có thể, nhưng lại suy nghĩ thêm rằng điều này cũng là vô nghĩa. Cấp bậc của 1 phép thuật tấn công có thể ngay lập tức giết chết nó phải cao hơn cao cấp phép thuật, nhưng Kail không thể sử dụng bất kỳ 1 phép thuật nào như thế.

- Mọi chuyện đã đơn giản hơn nhiều nếu thường ngày mình chịu khó luyện thêm tí chút phép thuật.

Ngay từ đầu thì khả năng của Kail đã không phải là phép thuật tấn công mà chỉ là loại bổ trợ. Bởi không có đủ ma lực, đừng nhắc đến những cao cấp phép thuật, ngay cả trung cấp phép thuật cũng là điều không thể đối với Kail, dù anh ta cũng từng sử dụng chúng trong chiến trận, nhưng nếu không tính đến những đối thủ loài người thì chúng còn không làm trầy da nổi phần lớn lũ quỷ, thế nên anh ta chỉ thường hạ gục chúng bằng thanh kiếm trên tay.

Và giờ thì khi vấn đề về việc thiếu thốn ma lực đã được giải quyết, khi anh thậm chí còn có thể dùng đến thượng cấp phép thuật, thì anh vẫn chăm chăm vào rèn luyện cơ thể, do đó việc luyện tập phép thuật đã bị anh bỏ xó.

- [ Phàn nàn về những điều ngươi không làm cũng chả có ích gì đâu. Cái quan trọng lúc này đây là chiến đấu với cái ngươi có trong tay, hiểu chưa.]

- Ngài không cần phải nhắc nhở đâu, tôi biết rồi. Hơn nữa, so với lúc đó, thì giờ tôi còn cảm thấy may mắn hơn nhiều.

Khi nói thế, Kail lấy ra 1 nắm đá ma thuật chứa đầy ma lực của phép [Explosion] từ túi của anh ta.

- Dù sinh lực của ngươi có mạnh đến đâu đi nữa, thì ngươi cũng phải gục ngã nếu ta hủy diệt ngươi từ bên trong thôi.

Dù tốc độ tái sinh có cao đến đâu, hay số lượng đầu có tăng thêm thì cũng vậy.

Ánh mắt của Kail tập trung vào 1 phần của cơ thể khổng lồ đó, nơi những cái đầu được gắn vào. Tuy nhiên, con Hydra này biết điểm yếu của nó nằm ở đâu. Từ nãy đến giờ, Kail đã cố gắng tiếp cận nơi đó, nhưng những cái đầu rắn đã ngáng đường anh.

Để tiếp cận được điểm yếu này, đầu tiên mình cần phải vượt qua 10 cái đầu kia trước.

- ... Chắc mình phải sử dụng nó thôi.

Kail lùi lại 1 bước và kéo dãn khoảng cách giữa anh và Hydra.

Vì tốc độ tái sinh sẽ chậm lại khi nó di chuyển, thế nên nó không cố gắng tiếp cận Kail mà chờ cho những cái đầu bị mất hồi phục.

Hạ thấp trọng tâm xuống như thể đang nhắm vào con Hydra, anh ta chĩa mũi kiếm vào đó.

-......[Haste]!

Chú tâm vào việc tăng tốc ngay khoảnh khắc phép thuật kích hoạt, thêm 1 lần nữa tôi lại sử dụng đè phép thuật đó nhằm gia tăng tốc độ bản thân vượt qua giới hạn.

Kail - người vốn dĩ rất tốt trong những phép thuật hỗ trợ - có thể dễ dàng sử dụng những phép thuật này 1 cách tinh tế.

Ngay vào lúc con Hydra hoàn thành việc phục hồi tất cả các cái đầu của nó và bắt đầu lao tới tấn công Kail.

Hít 1 hơi thật sâu cùng với việc hét to 1 tiếng, anh ta xông vào với cả thể xác và linh hồn của mình. Những bước chân của anh lún xuống nền đất, tốc độ này đã vượt hẳn tốc độ và cả phản xạ của con Hydra.

Không thể phản ứng kịp với điều này, giữa cơ thể của con quái vật đã bị thanh kiếm của Kail đâm thẳng vào.

Sau khi cái bụng của nó bị đâm sâu vào tạo thành 1 tiếng động không rõ ràng, con Hydra đã thua 1 con người có trọng lượng chỉ bằng 1% cơ thể của nó khi cả 2 lao vào nhau. Sau khi bước lùi lại, những cái đầu thét lên những tiếng kêu đầy đau đớn và nôn ra máu.

Nói theo cách dễ hiểu, anh ta đã sử dụng phép thuật để tăng tốc độ tới giới hạn, rồi sử dụng lực quán tính nhờ di chuyển với tốc độ cao để thực hiện 1 đòn tấn công đơn giản khi anh ta giáp mặt với đối thủ.

Nhưng nó mạnh bởi nó đơn giản, và khi sử dụng để đối đầu với kẻ thù thuộc loài người, hắn ta sẽ biến thành 1 đống thịt. Mà thậm chí cả đối với những loài ma thú có sức sống cực kỳ mãnh liệt như Hydra, thì đòn tấn công này vẫn có thể gây 1 vết thương trầm trọng, nhưng tất nhiên nó không thể trở thành đòn kết liễu.

Kail xoáy sâu thanh kiếm vào như thể khoét 1 lỗ quanh nó, rồi anh ta rút thanh kiếm ra và nhanh chóng thọc tay trái vào trong cái lỗ đó.

Khi cổ tay anh vẫn còn bên trong, 1 trong những cái đầu của nó hồi phục khỏi cơn sốc và tấn công anh. Vì cái tay của anh đang dính vào nó, anh không có cách nào có thể tránh được đòn này, anh ta bị đánh bay đi, nhưng anh ngay lập tức lấy lại tư thế.

Cảm thấy 1 nỗi đau đớn đang trào dâng xuyên suốt cả cơ thể, đáng lẽ ra những cái xương trên người anh phải bị đập nát rồi, nhưng lúc này đây anh chỉ phải chịu nặng nhất những vết thâm tím nghiêm trọng.

- Au ch.... Thôi dù sao thì mình cũng nên mừng vì đã mua bộ giáp này.

Vẫn còn đang bị ấn tượng bởi khả năng phòng thủ của bộ giáp này, Kail tra gươm vào vỏ và thả lỏng cơ thể.

Ngay cả khi con Hydra đang lao vào anh trong cơn điên cuồng mù quáng.

Vừa lúc những cái răng nanh trên đầu của con quái vật đang chuẩn bị chạm vào Kail, con Hydra phát nổ.

- Được rồi, xong xuôi.

Anh ta ra vẻ gan dạ và rồi siết chặt nắm tay lại.

Nếu Kail chỉ quẳng những viên đá ma thuật chứa phép [Explosion] lên người con quái vật, nó sẽ không gây ra nhiều sát thương bởi lớp da dày và lớp vảy, nhưng anh ta đã đặt chúng vào trong cơ thể con Hydra thông qua vết thương. Nếu 1 vụ nổ xảy ra trong cơ thể nó, thì những khả năng phòng thủ trên không hề có tác dụng gì trước nó cả; và đúng như mong đợi, hơn 1 nửa cơ thể nó đã bị thổi bay. Con Hydra đã bị tiêu diệt.

- [Vậy người thắng là ngươi. Đây thực sự là 1 sự ghi nhận giá trị dành cho ngươi, khi có thể hạ gục 1 con Hydra 12 đầu trong 1 trận đấu 1 - 1... Nhân tiện, cách di chuyển vừa rồi là gì thế? Nó ẩn chứa rất nhiều sức mạnh.]

- Nó được gọi là 'Shukuchi'.

Đây là thứ mà Kail đã tự mình tìm ra, vốn dĩ nó không có tên, nhưng khi 1 người nào đó từ quốc đảo phía đông nhìn thấy, anh ta đã gọi nó là 'Shukuchi' trong ngạc nhiên.

- Ừm, nó là 1 kỹ thuật chỉ dựa trên sức mạnh và tốc độ. Vì nó tốn chút thời gian để chuẩn bị, nên nó chỉ ổn đối với ma thú, chứ khó có hiệu quả đối với 1 chiến binh đã có kinh nghiệm.

Nếu trận chiến không được kết thúc bằng đòn này, người sử dụng sẽ để lộ 1 sơ hở lớn, thế nên đây là 1 kỹ thuật không được sử dụng nhiều.

- Giờ đây, cơ thể của tôi đã có thể bắt kịp với phép thuật tôi sử dụng, thế nên tôi đã thử nó... Nhưng mà, dù chính bản thân mình đã làm điều này, thì tôi vẫn cảm thấy thật kinh khủng.

Khi nhìn quanh, 1 lượng lớn thịt và nội tạng đã văng tung tóe trong khu rừng, còn máu thì dây đầy khắp nơi - đều bởi sức tàn phá của vụ nổ, nó đã trở thành 1 cảnh tượng kinh tởm.

Hơn nữa là mùi hôi thối của nó, vốn dĩ có mùi như cá ươn, nhưng bởi vụ nổ mà nó đã trở thành mùi tương tự với mùi cá ươn bị thiêu với máu còn vương bên trên.

Chiếc kiệu hoàng gia màu trắng trước đó, giờ bị phủ đầy máu và còn vương 1 chút nội tạng và thịt vụn trên nóc, và khi nhìn thấy cảnh này mặt Kail giật giật đôi chút.

"Trời hành, trời hành", trong khi cố gắng thuyết phục bản thân bằng những lời lẽ đó, tôi lại gần chiếc kiệu, và thấy con ma thú cỡ lớn giống như con sói, được gọi là Hellhound, nằm cứng đơ quanh chiếc kiệu. Vài con bị vỡ đầu, 1 số con khác lại bị đốt đến chết, đây chắc hẳn là tác phẩm của nhóm Lize.

- Vậy là còn có bọn này cũng tấn công chúng ta... nhưng thế thì hơi lạ nhỉ?

Ma thú thường phân chia địa bàn, thế nên hiếm khi những loài khác nhau cùng xuất hiện tại 1 nơi. Đặc biệt là như trường hợp này, khi có con Hydra đó ở gần thì việc những con Hellhound yếu ớt xuất hiện là 1 điều bất thường.

- Kail! Vậy là cậu vẫn ổn?

Những người chắc chắn đã hạ gục đám chó săn là Urza và Lize, đang bước lại chỗ tôi.

- Cứ nghĩ đến việc ngươi đã thực sự hạ gục 1 con Hydra...... thật đáng ngạc nhiên.

Urza rên rỉ, tỏ vẻ không thể tin được rằng tôi đã làm điều đó.

- Tất nhiên rồi, 1 con Hydra không xứng đáng làm đối thủ của tớ!

Tôi nói với 1 chút tự hào với 2 người họ.

- Nhưng, có phải cậu đã đánh bại nó bằng thủ đoạn không?

Lize quay mặt đi và nói thế với giọng khó chịu.

- Tớ đang ăn năn 1 chút về điều đó đây.

Chà, tôi nghĩ đó là 1 câu trả lời tuyệt nhất.

- À còn nữa, Kail này, cậu bốc mùi kinh quá.

Vì tắm trong máu của Hydra, anh đang có 1 mùi không lấy gì làm dễ chịu trên cơ thể.

- ... Vậy sao?

- Xin lỗi nhưng đừng đến gần tớ cho đến khi bay hết mùi đi nhé.

Urza và Lize tránh xa khỏi Kail và nhăn mặt lại. Kail hơi buông thõng bả vai xuống và lùi ra xa cái kiệu.

- [... Ngươi muốn bọn họ ca ngợi ngươi thêm chút nữa sao.]

- Ngài im đi.

Anh ta cảm thấy đôi chút buồn bã, lấy 1 cái xô nước và bắt đầu gội đầu.

Bên trong chiếc kiệu có 3 người phụ nữ. 1 trong số đó là công chúa Mirena đã xuất hiện hôm qua, hôm nay cô ấy mặc 1 bộ váy trắng. Những người khác chắc hẳn là những người hầu gái của cô; 1 trong số họ là 1 cô bé khoảng chừng 10 tuổi, và người kia là 1 phụ nữ trông lớn tuổi hơn công chúa 1 chút.

Cả 3 người họ đang say ngủ trong chiếc kiệu.

- Có thể ngủ ngon trong tình cảnh này thì chắc chắn họ không cảm nhận được chút nguy hiểm nào rồi.

Seran nói với giọng điệu pha chút ngưỡng mộ và mệt mỏi.

- Không phải thế đâu... Dường như cả 3 đã bị đánh thuốc mê.

Urza nói khi nhìn vào công chúa và 2 người còn lại.

- Dùng thuốc ma thuật đi, điều đó sẽ hóa giải tác dụng của hầu hết các loại thuốc.

- Hiểu rồi.

Urza lấy ra 1 chút thuốc ma thuật và cho họ uống.

- À Kail, thử nhìn cái này đi. Nó được đặt ở chỗ người đánh xe.

Nội tạng của ma thú có thể được sử dụng trong điều chế các phương thuốc trị bệnh, và đối với những loài lớn, xương và vuốt của chúng có thể trở thành các bộ phận cho vũ khí. Tùy vào loại ma thú mà người ta có thể kiếm được những món hời, thế nên đã có những phiêu lưu giả chuyên săn bắt chúng. Và với mục đích dụ đám ma thú lại gần, họ thường sử dụng 1 loại túi kêu gọi quái vật có mùi hương chúng thích.

Và cái túi này thì có 1 mùi hương vô cùng nồng đậm có thể thu hút những con Hellhound và thậm chí cả loài Hydra.

- Vậy ra họ đang cố gắng nhử những con ma thú với thứ này. Và rồi chúng sẽ tấn công công chúa......

Công chúa đang bị ngủ mê, thế nên cô sẽ không có bất kỳ cơ hội nào để chạy trốn cả. Kẻ đã làm ra vụ này chắc hẳn là 2 tên kia, điều này nghĩa là cái chết của công chúa Mirena không phải là do 1 cuộc tấn công bất thường bởi loài ma thú mà là 1 vụ ám sát được che đậy dưới hình thức này.

- Dù sao thì dây cương cũng đã được nối lại rồi, chúng ta hãy đưa chiếc kiệu đi thôi.

- Tớ hiểu, thế thì...

Còn đang nghĩ đến việc liệu có nên quay trở lại Acken hay không vì sự an toàn của công chúa, thì đúng lúc này công chúa Mirena chầm chậm mở mắt.

- Ô... Ta còn sống sao?

Vừa mở mắt, công chúa Mirena hỏi với vẻ ngạc nhiên.

- Cứ tưởng rằng ta sẽ không thể mở mắt được thêm 1 lần nữa... Nhưng dường như vận may đã đứng về phía ta lúc này.

Đây giống như là 1 lời xác nhận cho bản thân hơn là 1 lời nói với người khác.

Rồi, cô ấy hướng mắt sang Kail và những người khác lần đầu tiên.

- Các ngươi là những người đã cứu ta?

- Vâng. Tên tôi là Kail, Kail Leonard. Trên đường đi, chúng tôi thấy cảnh kiệu của công chúa bị tấn công bởi đám sát nhân và ma thú, thế nên chúng tôi đã quyết định ra tay giúp đỡ.

Kail quỳ 1 đầu gối xuống, cúi thấp đầu và nói những lời đã được chuẩn bị trước.

- Cảm ơn các ngươi rất nhiều. Nếu các ngươi không tình cờ ngang qua, thì mạng sống của ta chắc chắn đã không còn nữa rồi.

Lúc này, người hầu lớn của công chúa tỉnh dậy và sau khi nhìn thấy Kail và những người khác, theo bản năng cô đứng chắn trước công chúa để bảo vệ.

- Không sao đâu, đây dường như là những người đã cứu chúng ta.

Nghe lời công chúa, cô ta bớt cảnh giác đôi chút, nhưng dường cô hầu này đã được rèn luyện cả phép thuật lẫn võ thuật, thế nên không hề cảnh báo 1 tiếng, cô đứng quan sát Kail và những người khác.

Khi công chúa Mirena chuẩn bị bước ra ngoài, Kail ngăn cô lại.

- Nguy hiểm đã qua rồi đúng không?

- Đúng thế, nhưng mà... nói thế nào giờ nhỉ, cảnh tượng xung quanh lúc này có hơi kinh khủng.

Đây là tình huống mà có thể nói được rằng anh ấy đang lừa gạt với tất cả những gì bản thân có.

- Không sao đâu, ta phải tận mắt chứng kiến điều này.

Công chúa Mirena rời khỏi chiếc kiệu, và tất nhiên cô ấy không thể giữ nổi vẻ mặt vô cảm trước cảnh này, khi mọi thứ xung quanh bị bao phủ bởi xác người và xác ma thú. Cô liếc qua con Hydra với 1 cái lỗ to tướng trên thân, và rồi ngắm nhìn toàn bãi chiến trường mà không mất đi vẻ lạnh lùng tỉnh táo.

- Ta đã nắm được hầu hết hiện tại rồi. Đây là đoạn đường nằm giữa Acken và Sanes, đúng chứ?

- Cá-, vâng, đúng như người vừa nói.

"Tôi tự hỏi rằng liệu đây có thể coi là sức phá hủy kỳ lạ không nhỉ", 1 cảm giác kinh sợ kỳ lạ khiến Kail bối rối.

- Cô ấy tạo 1 cảm giác khác với ấn tượng của ngày hôm qua.

- Ừ, cứ như kiểu cô ấy đã trở thành 1 người hoàn toàn khác vậy.

Lize và Urza thì thầm với nhau, còn Sildonia nói nhỏ với Kail với giọng chỉ có anh ấy mới có thể nghe được.

- [Kail, 1 đơn vị kỵ binh đang tới từ hướng Acken. Lần này thì chắc chắn đó là đội hiệp sĩ hoàng gia.]

Ngay cả lúc này, cặp mắt con ưng - bản sao của Sildonia vẫn đang quan sát toàn khu vực.

- Hiểu rồi... Công chúa Mirena, dường như đoàn hiệp sĩ hoàng gia đang hướng về đây từ Acken.

- Vậy là cuối cùng bọn chúng cũng lộ diện.

- Điều này sẽ khiến mọi thứ trở nên dễ dàng hơn. - Ngay khi Seran nói thế, công chúa Mirena nói toạc 1 cách sắc bén.

- Không được! Nếu chúng ta không rời khỏi đây ngay lập tức, thì những tên hiệp sĩ đó khi đến đây, sẽ giết ta, và tất nhiên, cả các ngươi nữa.

- Hả? Không phải họ là hiệp sĩ hoàng gia... tại sao họ lại làm thế?

- Vụ ám sát này là nhằm vào ta, và kẻ chủ mưu đứng đằng sau là tư lệnh thứ 2 của đội hiệp sĩ hoàng gia Zentos.

- Cá... Zentos... là?

Kail không thốt nên lời.

- Aruca! Đốt những cái xác xung quanh đi!

Kail và những người khác ngỡ mình nghe nhầm, và họ chỉ biết đứng nhìn cô hầu tên Aruca làm phép lửa mà không cần niệm chú.

- Mục đích của bọn chúng là cái chết của ta, vì lẽ đó chúng sẽ có nhận định chắc chắn ngay khi thấy những cái xác ở đây. Nếu những cái xác này đã bị đốt thành tro thì chúng sẽ không thể xác định ngay được. Lúc này đây, mua thêm thời gian bằng mọi giá là điều quan trọng nhất.

Đây là vấn đề về thực tế, mà lời giải thích đơn giản của công chúa Mirena hoàn toàn trái ngược với hình ảnh mà cô tạo nên khi ở Acken. Lúc này đây Aruca đã bắt đầu đốt nhưng cơ thể với phép [Fireball]<Hỏa cầu>, 1 phép thuật hệ lửa.

- Ninos sẽ cùng ở trong kiệu với ta, Aruca ra làm phu xe.

Người hầu trẻ Ninos tuân theo mệnh lệnh còn Aruca thì phản đối.

- Nhưng nếu không ở bên cạnh Mirena-sama...

- Phu xe cũng là 1 công việc quan trọng. Ngươi phải chú ý tình hình xung quanh, với lại đây là điều mà ta chỉ có thể đòi hỏi ngươi làm được thôi.

-......Rõ.

Tỏ vẻ không còn lựa chọn nào khác, Aruca tiến tới vị trí phu xe.

- Các ngươi cũng phải nhanh chóng vào trong đi, ta sẽ giải thích tình hình cho.

Công chúa Mirena nói thế khi mặt đối mặt với nhóm của Kail. Chỉ trong 1 khoảnh khắc, họ cảm thấy bối rối, nhưng rồi nghĩ rằng nghe lời cô ấy thì tốt hơn, họ bước vào trong kiệu. Rồi Seran làm 1 vẻ mặt như thể đã nghĩ ra 1 cái gì đó, anh ta mở cái túi kêu gọi quái vật ra và vất nó vào chỗ cái xác con Hydra. "Đây này!"

- Nếu chúng ta phải mua thêm thời gian, thì tốt hơn là để đám ma thú đó làm việc này cho chúng ta. Mà tốt hơn hết là có thêm 1 con Hydra khác cũng đến.

Seran nói thế với nụ cười của 1 thằng nhóc hư hỏng nghịch ngợm trên khuôn mặt.

Sau khi mọi người đã lên kiệu, họ 1 lần nữa tiến về làng Sanes. Không như cuộc hành trình chậm chạp trước đó, họ cố gắng nhanh nhất có thể để bỏ xa đám hiệp sĩ theo sau. Trên con đường tiến vào sâu trong rừng, 1 chiếc kiệu đang chạy băng băng với tốc độ lớn nhất.

So với loài ngựa bình thường, loài Sleipnir đang kéo chiếc xe này vượt xa chúng về sức bền, tốc độ, sức khỏe, ngay cả khi chúng phải kéo chiếc kiệu lớn này, thì miễn sao chúng vẫn giữ vững tốc độ như vậy, đội hiệp sĩ hoàng gia chắc chắn sẽ không bắt kịp được họ.

Bên trong chiếc kiệu là nhóm 4 người của Kail, công chúa, cùng với cô hầu trẻ Ninos, 6 người họ ngồi đối diện nhau. Vì đây là 1 cái kiệu lớn, thế nên dù có 6 người ngồi bên trong thì cũng không có vấn đề gì, quả đúng như mong đợi đối với 1 chiếc kiệu của hoàng tộc, và dù rằng họ di chuyển với tốc độ đến mức này thì vẫn không hề có tiếng động phát ra hay bị rung lắc gì cả.

- Đầu tiên thì, thêm 1 lần nữa tôi chân thành cảm ơn về những việc các bạn đã làm. Nếu mọi người không có mặt ở đó lúc ấy, thì giờ đây tôi đã không thể sống sót mà ngồi đây được rồi.

Công chúa Mirena cúi thấp đầu xuống khi nói lời cảm ơn.

Khi thấy cảnh ấy, Ninos bên cạnh cô kiềm chế không nói 1 lời nào với chủ nhân mình dù trông cô có vẻ phật ý, vì chính bản thân cô cũng được họ cứu mạng, thế nên cô cũng cúi đầu xuống tỏ ý cảm ơn.

Kail và những người khác nhanh chóng giới thiệu bản thân và giải thích tình hình hiện tại. Nhưng họ cũng chỉ nói tên và rằng họ gặp đoàn người của công chúa 1 cách tình cờ tại đó.

- Ngài có chắc chắn rằng Ze... liệu việc tư lệnh thứ 2 của đội hiệp sĩ là kẻ đã lên kế hoạch thực hiện vụ này là sự thật không?

- Ừ, đúng là như thế đấy. Và người ra lệnh cho hắn là người anh em cùng cha khác mẹ với ta, hoàng tử Kalnas.

- Ngài nói là hoàng tử Kalnas sao!?

Kail giật bắn mình.

Dĩ nhiên là sau cái chết của công chúa, có nhiều hành động nội loạn đã diễn ra, cùng với những tin đồn rộ lên khắp nơi rằng hoàng tử Kalnas, người trẻ tuổi và cũng ít có khả năng làm vua hơn chỉ vì dòng máu lai của anh ta, đã ám sát công chúa, thậm chí có người còn cho rằng có sự tham gia của loài quỷ trong sự việc này. Tuy nhiên, tin đồn cũng vẫn chỉ là tin đồn, sau 1 thời gian thì nó cũng dần lắng xuống, và rồi cái chết của công chúa được quy cho 1 tai nạn không may, Kail cũng tin rằng chúng chỉ là những lời đồn không có thật.

- Ừm, nói cách khác thì đây gọi là cuộc tranh giành ngai vàng trong hoàng tộc... đúng không?

- Ừ, chính xác là như vậy.

- Wow...

Lize cảm thấy đau đầu khi nhận được 1 câu trả lời không như mong đợi.

- Ngài... chắc chắn rằng không có gì nhầm lẫn ở đây chứ?

- Ừ, vì ta đã nghe nó từ chính miệng hắn ta đêm qua.

- Ơ? Hoàng tử Kalnas cũng ở Acken này sao? Nếu ngài ấy ở đây thì tại sao quanh thị trấn lại không có tin gì về việc này nhỉ.

- Ừm, nó đã đến, nhưng ta nghĩ việc này không nổi bật cũng là điều hiển nhiên. Sau cùng thì cũng là do ta đang ở đây.

Công chúa Mirena thản nhiên nói thế cứ như không vậy.

- Đêm qua, sau khi Zentos lừa ta uống thuốc mê, trong lúc mơ hồ, ta đã nghe thấy người em ta giải thích ý định của hắn đầy đủ chi tiết.

"Kịch bản của hắn là: Nghe rằng có 1 ngôi làng gần đây bị tấn công bởi Hydra, công chúa muốn đến để an ủi những người dân ở đó, và những hiệp sĩ hoàng gia phản đối điều này theo lẽ tự nhiên, bởi tính nguy hiểm rằng có nguy cơ cao họ sẽ bắt gặp những con ma thú. Tuy nhiên, công chúa vẫn không từ bỏ ý định đó, mà cùng với 1 vài hộ vệ của thị trấn rời đi trước bình minh, và rồi khi những hiệp sị hoàng gia phát hiện ra và đuổi theo thì họ đã đến muộn, vì cô đã không may gặp phải 1 số lượng khá lớn ma thú, và rồi bỏ mạng... Đây là kế hoạch mà hắn đã nghĩ ra."

- Tôi hiểu rồi... dù rằng chỉ là sự thay đổi kế hoạch bất thường, nhưng đây cũng là để tiếp cận trái tim của những người dân.

"Giống như ở trại trẻ mồ côi ngày hôm qua", và khi Kail nói thế, Seran đang im lặng nãy giờ chợt lên tiếng như thể đã nhận ra điều gì đó.

- À nhớ ra rồi. Thảo nào tôi cứ nghĩ là đã gặp cô ấy ở đâu, hóa ra đây là cô nhóc đã cố gắng tặng hoa ngày hôm qua ở trại trẻ mồ côi, đúng chứ?

Seran chỉ tay vào cô hầu Ninos làm cô giật mình vì ngạc nhiên.

- Ồ, vậy là mọi người cũng đến đó sao? Mà ta nghĩ cô hầu của ta đã khác nhiều sau khi thay đổi quần áo chứ nhỉ.

"Nhưng ta ngạc nhiên khi thấy ngươi có thể để ý đến điều đó", công chúa Mirena bỏ lửng câu sau với 1 chút sốc.

- Căn bản là vì cô ấy là 1 cô bé dễ thương, chắc hẳn sẽ trở thành 1 người đẹp trong tương lai, thế nên tôi có chú ý nhiều hơn 1 chút mà thôi.

Seran nói thế với 1 nụ cười, nhưng cô bé cảm thấy ghê tởm và giấu mình đi.

- Nói 1 cách khác... điều đó đã được lên kế hoạch sẵn.

Giúp đỡ 1 cô nhóc bị ngã đứng dậy trông có vẻ đơn giản, nhưng lại mang đến 1 hiệu quả lớn. Ra đó ngay từ đầu đã chỉ là 1 kế hoạch mà không phải là cô nhóc vô ý vấp ngã, và mục đích của họ đã đạt được.

- Để tăng thanh danh thì những mánh lới ấy là điều cần thiết.

Nhìn công chúa Mirena đang cười 1 cách xuất sắc với bàn tay đặt trước miệng, Kail nghĩ đến 1 câu nói cổ: 'như 1 con ác quỷ với nụ cười thiên thần'[2].

- Này, cô ấy nói đó chỉ để tăng thanh danh thôi sao.

- Tớ có cảm giác rằng chúng ta càng biết nhiều, thì chúng ta càng không muốn biết thêm nữa...

- [Chà, đối với những kẻ có địa vị chính trị, thanh danh rất quan trọng.]

- Dường như loài người có nhiều mưu mô hơn tôi nghĩ.

4 người họ thì thầm với nhau. Tất nhiên vì cả nhóm và công chúa đều đang trong kiệu, nên công chúa có thể nghe thấy những điều đó 1 cách rõ ràng, nhưng cô tiếp tục lời giải thích của mình mà không bận tâm đến những điều đó.

- Ta cũng đã biết rằng em trai cũng có tham vọng. Nhưng ta cũng mặc kệ, vì ta cho rằng nó chỉ biết nói mồm mà không biết hành động.

- Ừm... điều đó nghĩa là ngài ấy không phải là người nổi bật?

- Đúng thế, nói thẳng ra thì nó chỉ là 1 kẻ bất tài. Mà cũng không sao nếu gọi hắn ta là vô dụng, thậm chí còn không thể hoàn thành nghĩa vụ như là 1 thành viên của hoàng gia.

Công chúa Mirena bỏ qua sự băn khoăn của Kail về hoàng tộc không chút do dự.

- Tuy nhiên, với việc Zentos đứng về phía nó, tình hình đã thay đổi mạnh mẽ. Tên đó rất nổi tiếng và cũng được coi trọng.

- Nhưng làm thế nào mà 1 thành phần vô dụng... à ý tôi là, làm thế nào mà hoàng tử Kalnas có thể biến Zentos và những hiệp sĩ khác thành đồng minh của ngài ấy được?

Đối với câu hỏi của Kail, công chúa Mirena lắc đầu.

- Không, kẻ đi theo em ta, chắc chắn chỉ có Zentos, hoặc không thì cùng lắm là 1 bộ phận nhỏ trong nhóm hiệp sĩ số 2 mà thôi.

- Vậy là hầu hết các hiệp sĩ hoàng gia chỉ theo lệnh cấp trên của họ sao?

Seran nói trong ngạc nhiên.

- Đúng thế, ta không rõ liệu họ có nghi ngờ gì hay không. Nhưng chỉ cần thế là được rồi...

- Ngài hãy quan tâm đến bản thân thêm 1 chút đi...

Seran phàn nàn, nhưng công chúa Mirena cũng phớt lờ điều đó.

- Nếu những binh sĩ chỉ biết nghĩ đến bản thân mình, quân đội sẽ không thể làm tròn nghĩa vụ của mình và tan rã. Đối với những hiệp sĩ hoàng gia, việc nghe lệnh chỉ huy và đi vì nghĩa vụ của đất nước là những điều đúng đắn cần làm. Đặt cảm xúc cá nhân lên trên nhiệm vụ bản thân là 1 điều hoàn toàn không thể chấp nhận được trong nội bộ hiệp sĩ, điều đó sẽ không bao giờ xuất hiện.

- Nhưng điều đó có nghĩa là họ chỉ biết nghe lệnh thôi sao? Bị yêu cầu phải giết công chúa hiện tại...

- Họ sẽ làm. Nếu tư lệnh của họ nói rằng đây là 1 nhiệm vụ bí mật do đức vua giao cho, họ sẽ không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc tuân theo.

Họ chắc chắn đã được bảo rằng công chúa, mặc dù là thành viên hoàng tộc nhưng lại mang tội nghiệt nặng nề, như muốn khơi mào một cuộc nổi loạn hay lén giao dịch với nước khác., thế nhưng dù sao công chúa cũng là 1 người nổi tiếng trong toàn đất nước, việc hành hình công khai sẽ dẫn đến sự phẫn nộ của những người dân, thế nên họ phải để những con quái thú làm công việc này, và đây là 1 hành động bí mật mà chỉ có nội bộ hiệp sĩ hoàng gia được biết.

Nếu người tư lệnh nhận được 1 chỉ thị trực tiếp từ đức vua và yêu cầu họ, thì dù thế nào đi nữa, các hiệp sĩ cũng phải chấp nhận.

- ... Đó là lý do vì sao mà ngoại trừ bản thân tư lệnh, những hiệp sĩ khác không có quyền được biết về nó, chỉ có những kẻ trung thành được lựa chọn trong tình hình này. Tư lệnh số 2 của đội hiệp sĩ hoàng gia Zentos Orudi, được cho là 1 hiệp sĩ đủ giá trị để...

Ngay đến lúc này rồi mà công chúa Mirena vẫn còn lắc đầu, không chấp nhận nổi tình thế hiện tại.

- Vốn dĩ lúc đầu thì Zentos được chỉ định làm hiệp sĩ của em ta để giám sát hành động của nó, nhằm ngăn nó làm những điều ngu ngốc, thế nên hắn mới trở thành cấp dưới trực tiếp của em ta. Do đó ta đã không hề nghi ngờ gì đến tận phút cuối về những hành vi của hắn cả. Từ lúc hắn trở thành đồng minh với nó, ta đã hoàn toàn thất bại rồi... nói cách khác ta đã tự đào mồ chôn mình khi nhận định sai tình hình.

Công chúa Mirena dường như rất buồn vì điều này, và Kail cũng có 1 cảm giác tương tự dù anh không thể hiện điều đó ra.

Kail đã gặp cả hoàng tử Kalnas và Zentos trong kiếp trước, và 2 người họ đều chính xác như những gì công chúa Mirena mô tả.

1 vụ ám sát cho ngôi vương, theo cách này thì cái chết của công chúa đã được lý giải 1 cách đơn giản, nhưng Kail đã hoàn toàn bỏ qua ý tưởng đó.

Kalnas và Zentos, vì anh biết cả 2 người họ, nên anh ấy vẫn giữ khư khư cái ý nghĩ rằng không thể nào Kalnas có thể làm điều đó, và không có cách nào cho hắn làm điều đó được.

"1 sai lầm khi đánh giá họ như thế, chắc vậy..."

Cái chết của công chúa là 1 tai nạn bởi ma thú, quả là 1 thất bại nếu không nghi ngờ gì về nó.

- Tất nhiên, không hẳn là ta không có kế hoạch gì, ta cũng đã lên 1 kế hoạch thích hợp trước khi điều này xảy ra. Ta đang tính sẽ ở lại Acken thêm 2 ngày nữa, đến lúc ấy trung đội cận vệ hoàng gia số 5 có lẽ sẽ đến và ta sẽ quay lại thủ đô cùng họ.

Trung đội cận vệ hoàng gia số 5 là 1 trung đội hiệp sĩ hoàng gia theo truyền thống được tạo lập hoàn toàn bởi nữ giới, ở Jirg họ được coi là trung đội vui tính và có rất nhiều sự tích nói về họ, nổi tiếng rằng có nhiều câu đùa quanh trung đội này.

- Tư lệnh của trung đội số 5, Kiruren, là người trực tiếp theo hầu mẹ ta, thế nên ta có thể hoàn toàn tin vào cô ấy. Mỗi khi ta rời thủ đô, họ luôn đi cùng với ta, nhưng họ cũng rất nổi tiếng, thế nên đã bị triệu tập về căn cứ của họ nhiều lần rồi.

Rồi công chúa Mirena thở dài nhè nhẹ 1 tiếng.

- Lần này cũng vậy, họ bị triệu tập để nhận 1 nhiệm vụ quan trọng. Và thay thế cho vị trí đó, trung đội số 2 và tư lệnh Zentos của đội này đã được điều đi. Vì ta cũng cực kỳ tin tưởng Zentos, chỉ sau Kiruren... Giờ nghĩ lại thì ta mới thấy lạ là tại sao đứa em ta cũng đi theo mà không có lý do gì cả.

- Ra vậy, tôi đã hiểu hầu hết về tình hình hiện tại rồi... giờ thì vấn đề đặt ra là chúng ta sẽ làm gì từ giờ trở đi.

- Việc cho rằng bọn họ sẽ từ bỏ vì sự thất bại này... là không thể, đúng không.

Khi Seran nói thế, Kail trả lời với vẻ điều đó không thể xảy ra.

- Vì kế hoạch 'sử dụng ma thú' đổ bể, họ bắt buộc phải nghĩ ra cách khác. Chắc hẳn sẽ là 'công chúa Mirena bị bắt cóc bởi 1 nhóm những kẻ không rõ danh tính'. Rồi họ sẽ tiêu diệt những kẻ sát nhân đã bắt cóc công chúa, và phát hiện ra rằng cô ấy đã chết... là phương án họ có thể nghĩ đến.

- Đúng thế, ta cũng cho là như vậy. Trung đội hiệp sĩ số 2, chắc hẳn đang theo sau những kẻ bắt cóc để cứu ta ra... sẽ là những điều bọn chúng nói.

Công chúa Mirena cũng đồng ý với suy nghĩ của Kail.

- Bắt cóc? Cậu đang nói về ai... khoan đã, lẽ nào?

Seran chỉ ngón tay vào mình và làm 1 vẻ mặt như thể vừa mới ăn phải mướp đắng, và Kail gật đầu.

- Vậy thì giờ sao đây? Chúng ta đột nhiên trở thành đám tội phạm xấu xa cả gan bắt cóc công chúa bất thình lình thế hả?

- Ừ, đúng là như vậy đấy, và đối với những kẻ xấu xa đó, những người hộ vệ cứ việc giết mà không cần tra hỏi, khi họ tìm ra.

Rồi như thể là đã nhận ra điều gì đó, Kail nhìn vào công chúa Mirena.

- Vậy ra là thế... bằng cách giải thích tình hình hiện tại như thế này, ngài muốn buộc chúng tôi hiểu rằng chúng tôi không còn trốn đi đâu được, đúng không?

- Đúng.

Công chúa Mirena nói ra điều đó mà không có 1 tí ti cảm giác tội lỗi nào.

- Chạy trốn trong vòng 1 ngày cho đến khi trung đội số 5 tìm ra là điều không thể nếu chỉ có 3 người chúng tôi. Nghiêm túc mà nói thì, người duy nhất tôi có thể dựa vào lúc này, là Kail-sama và những người còn lại.

Lý do công chúa giải thích toàn bộ tình hình về hoàng tộc, là để khiến Kail và những người còn lại nhận ra tình hình 1 cách toàn diện.

Không nói ra con đường giúp họ có thể sống sót nếu tìm sự tha thứ từ hoàng tử Kalnas, để họ có thể hiểu rõ rằng họ sẽ bị giết ngay lập tức nếu làm như vậy, là ý nghĩa của điều này.

Nếu lúc này họ bỏ mặc công chúa và trốn đi, họ sẽ bị quy tội ám sát công chúa và những tấm hình đăng tin truy nã trẽ được dán khắp nơi, và bất kỳ ai cũng có thể nghĩ đến 1 cuộc truy bắt vĩnh viễn sau đó. Nói cách khác, để Kail và những người khác có thể sống sót, họ sẽ phải mang công chúa Mirena an toàn quay lại thủ đô, và chứng minh sự vô tội của họ.

- Chúng ta giờ đã cùng chung 1 con thuyền rồi. Giờ thì hãy cùng nhau làm tốt nhất để sống sót nhé.

Công chúa Mirena nở 1 nụ cười thậm chí còn có thể quyến rũ cả quỷ dữ.

Dường như, cô ấy không chỉ thông minh mà còn khá cứng đầu.

Kail nhận ra rằng anh ấy buộc phải nghĩ là cô ấy thật sự đáng tin cậy vào những lúc thế này.

- Chà, ngay từ đầu thì, bỏ rơi công chúa và những người khác đã không phải là sự lựa chọn của tôi rồi...

- Ồ, ý ngươi là sao khi nói thế?

- Thực tế thì, tên phu xe và người hầu đó chắc hẳn đám hiệp sĩ hoàng gia giả trang, tôi đã định thẩm vấn bọn chúng sau đó, nên đã để chúng sống, thế nhưng..., chà, tôi quên mang chúng theo.

Đó có lẽ do việc Zentos là kẻ chủ mưu đã là 1 cú sốc lớn đối với anh ta, và giờ thì họ chắc hẳn là đang nói với những tên còn lại về Kail, anh không thể thoát được nữa rồi.

- Chà, điều này chỉ có nghĩa là mọi người không thể bỏ rơi chúng tôi để chạy trốn được.

Công chúa Mirena nắm 2 tay lại và nói ra điều đó đầy hạnh phúc, và Kail chỉ có thể cười gượng về việc này.

- Tất nhiên, nếu ta có thể an toàn trở lại thủ đô, ta hứa sẽ trọng thưởng cho mọi người. Nếu ngươi muốn thì 1 địa vị cao hoặc trở thành 1 hiệp sĩ sẽ là...

- Không, tôi không cần tiền bạc cũng như quyền lực. Nếu có thể thì cái tôi muốn là danh vọng.

- ...... Thật là 1 mong ước kỳ lạ.

Ghi chúEdit

  1. chào buổi sáng
  2. nụ cười ấy theo mấy bác trans Eng: https://www.youtube.com/watch?v=ffiiYPg5qSc

Chương 20Edit

Lúc này đã là chiều muộn. Mặt trời đang chầm chậm chìm vào lòng đất, và chiếc kiệu vẫn đang chạy băng băng trên đường.

Nếu cứ tiếp tục đi mà không gặp phải bất trắc gì trên đường như thế này, chúng tôi sẽ tới được làng Sanes, không, đúng hơn là chúng tôi sẽ chỉ tới được làng Sanes là chấm hết.

- Chỉ cần đến đó, chúng tôi sẽ bị tóm gọn như cá nằm trên thớt vậy.

Kail nhìn vào tấm bản đồ và than nhẹ.

Con đường này chỉ tới Sanes là kết thúc. Như thế thì, chiếc kiệu này sẽ không thể sử dụng được nữa. Có lẽ là vì mọi chuyện cứ nối tiếp nhau mà diễn ra, mà cuối cùng thì chúng tôi chỉ có 1 mục tiêu.

- Ở tình thế này, nói trắng ra thì lợi thế duy nhất mà chúng ta có là nếu kiếm đủ thời gian, chắc chắn trợ giúp sẽ đến.

Sự trợ giúp mà công chúa Mirena đang nhắc đến ở đây là trung đội cận vệ hoàng gia số 5, nghe nói sẽ đến đây vào tầm gần trưa mai.

- Khi Kiruren và những người khác phát hiện ra ta không ở Acken, họ sẽ ngay lập tức ra ngoài để tìm kiếm ta... Dù có là làng Sanes đi chăng nữa, cùng lắm là chiều mai họ sẽ đến được đó.

- Nhỡ họ nhận phải tin tức giả ở Acken thì sao?

- Điều đó là không thể. Chỉ cần em ta hay Zentos nói bất kỳ điều gì, thì đó có thể coi là bằng chứng trong những cuộc điều tra sau này. Bọn chúng hẳn đã nghĩ điều này không cần thiết khi ta chết rồi.

Tới thời điểm này, kế hoạch của bọn chúng đã để lộ ra quá nhiều thiếu sót, là ý của Mirena.

- Chỉ cần những cô gái đó đến đây, chúng ta sẽ có thể lật ngược tình thế. Đến lúc đó thì, một khi cuộc chiến nổ ra, kẻ chuốc lấy phiền toái chắc chắn là bọn chúng rồi.

Nói cách khác, chỉ cần sống được đến chiều mai, chắc chắn chúng tôi sẽ an toàn.

- Mọi người nghĩ sao nếu chúng ta đến làng Sanes và ẩn náu tại đó?

Kail lắc đầu trước ý tưởng này của Seran.

- Tốt hơn hết là không nên làm thế. Bọn chúng có thể thủ tiêu cả ngôi làng đó.

- Cá- nghiêm trọng vậy sao?

- Ừ, chuyện đó có thể lắm chứ. Nếu chỉ là một ngôi làng với tầm 100 hay 200 người dân, thì cách đơn giản nhất vẫn là thủ tiêu tất cả. Và rồi vấn đề còn lại chỉ là việc quy tội cho ma thú hoặc một tên bắt cóc tà ác nào đó là xong.

- Thủ tiêu và đổ tội à. Thật gượng gạo làm sao.

Seran càu nhàu.

- Trốn vào rừng thì sao?

Người đề xuất ý tưởng này là Urza, người rất thân thuộc với những khu rừng. Dù sao thì cô cũng là 1 Elf - sinh vật luôn coi mỗi cánh rừng như là một khu vườn sau nhà, thế nên với sự trợ giúp của cô ấy, chạy trốn là điều khả thi.

Nhưng nếu chúng tôi làm điều đó, thì cái kiệu này sẽ phải để lại. Vấn đề ở đây là công chúa và những người khác. Dù có suy tính thế nào đi nữa, thì công chúa - người phải được bảo vệ kỹ lưỡng nhất - không phù hợp cho việc đi xuyên rừng.

- Rất tiếc, nhưng thể lực của ta chỉ đạt mức dưới trung bình so với một người dân bình thường. Nếu băng qua rừng, chắc chắn ta sẽ trở thành một gánh nặng chết người.

Vì đây không phải là lúc cho bất kỳ hành động anh hùng rơm hay lừa dối nào, nên công chúa Mirena đã nói luôn điều đó với chúng tôi.

Ngoài ra thì, việc tiến vào khu rừng cũng có thể dẫn đến các cuộc chạm trán nguy hiểm với ma thú, đặc biệt là vào ban đêm.

- Nếu phải nêu tên rắc rối chúng ta sẽ gặp phải, thì hỏa hoạn cũng đáng để nhắc đến đấy.

- Hỏa hoạn... Đúng là cháy rừng cũng là một vấn đề lớn.

- Nếu không còn thời gian nữa, thì bọn chúng hẳn sẽ nghĩ đến điều đó.

- Và bọn chúng sẽ đổ tội cho chúng ta về mọi thứ.

Urza nói thế và thở dài.

Bỏ đi cái kiệu này cũng đồng nghĩa với việc bỏ đi rất nhiều lợi thế. Tính cơ động, độ bền, giá trị khi là vật thuộc quyền sở hữu của hoàng tộc, cộng thêm với trọng lượng, kích thước của nó, và sức mạnh của loài Sleipnir, nó sẽ trở thành một thứ vũ khí lợi hại, trên hết, bản thân nó có thể bảo vệ an toàn mạng sống của công chúa Mirena.

Nếu phải bỏ nó đi, trốn thoát là điều không tưởng.

Hiện giờ tình thế đang vô cùng bất lợi đối với họ, nhưng rất may là họ cũng có một vài lợi thế nhất định.

- [Đội hiệp sĩ vẫn đang bám theo chúng ta. Số lượng của chúng vẫn vào khoảng 80 như trước đó.]

Đó là báo cáo của Sildonia. Cái bóng con ưng vẫn đang quan sát đoàn hiệp sĩ từ trên trời, và nhờ vào điều đó mà họ mới có thể biết được nhất cử nhất động của đoàn hiệp sĩ dễ dàng đến thế.

- Thanh kiếm thông minh đó, thật hữu dụng đấy nhỉ.

Công chúa Mirena có vẻ bị ấn tượng bởi Sildonia.

'Kiếm thông minh' là những thanh kiếm có trí thông minh nhờ việc mang trong mình một thực thể phép thuật.

Chúng tôi đã nói với công chúa và những tùy tùng của cô ấy rằng Sildonia đã được tìm thấy ở một tàn tích cổ, và rằng cô ấy có một khả năng tìm kiếm tuyệt vời.

Sau một vài phút suy nghĩ, Kail đưa ra đề xuất mà không chút ngập ngừng.

- Nghe có vẻ nguy hiểm, nhưng tốt hơn thì chúng ta nên quay trở lại.

- Quay trở lại? Ý cậu không phải là về Acken đấy chứ?

- Tính ra thì, Acken có đến hàng ngàn người dân đang sinh sống. Thủ tiêu tất cả bọn họ là điều không thể.

- Chắc chắn nếu có thể trốn đến Acken, họ sẽ khó mà tìm được chúng ta, vì dù sao nơi đó cũng có nhiều chỗ ẩn náu, tuy nhiên...

- Dù sao thì chúng ta cũng có thể gặp được trung đội số năm nhanh hơn. Và chậm nhất là đến trưa, nếu may mắn thì sự an toàn của Mirena-sama có thể được đảm bảo vào buổi sáng.

- Tuy nhiên... Điều này cũng đồng nghĩa với việc chúng ta sẽ phải vượt qua đội hiệp sĩ đang đuổi theo đằng sau. Cậu đã tính đến cách giải quyết việc này chưa?

Con đường này là một con đường độc đạo, và chúng tôi buộc phải giao chiến với đội hiệp sĩ kia nếu muốn quay lại Acken.

- Không cần thiết phải suy nghĩ đến những chuyện như cải trang hay đi đường vòng gì đâu. Chúng ta sẽ chính diện đối đầu với họ.

- ... Hử? Ừm... Không phải vừa rồi Sildonia có nói rằng họ phải đến khoảng 80 người sao?

Chỉ trong một khoảnh khắc, Mirena đã tỏ vẻ như thể "người này định nói cái quái gì vậy", nhưng ngay khi nhìn thấy sự nghiêm túc hiện lên trên khuôn mặt Kail, cô ấy trở nên bối rối.

Tất nhiên, trong tất cả những kế hoạch Kail có thể nghĩ tới, anh ấy phải nghĩ đến kế hoạch có khả năng sống sót cao nhất.

Trên hết, có thể coi là một cách để phá vỡ tình hình hiện tại.

Kail hỏi Sildonia.

- Mà ngài chắc chắn rằng Zentos không ở cùng với bọn chúng đấy chứ?

- [Ừ, tên đứng kế bên công chúa hôm qua chứ gì? Ta đã kiểm tra mấy lần rồi, chắc chắn hắn ta không thể có ở đấy được.]

- Tôi hiểu rồi... Chà, quả là một tin tốt lành hơn bất kỳ điều gì.

Tư lệnh đội kỵ binh Zentos, không đi cùng với họ.

Tôi không rõ tại sao lại thế, nhưng quả thật chúng tôi đã gặp may với điều này.

- Thế thì khả năng chiến thắng sẽ cao hơn. Vấn đề còn lại là việc tìm một địa điểm phù hợp cho trận quyết đấu.

Kail nói thế đồng thời lấy ra một vài lọ thuốc và đá ma thuật từ trong túi của cậu ta, tạo nên những tiếng lanh canh.

- Chà.

Công chúa Mirena dường như bất ngờ khi thấy lượng đá ma thuật nhiều như thế.

Bản thân cái giá cho từng này đã là quá đắt rồi.

- Mirena-sama, xin hãy nhận một vài lọ thuốc ma thuật vì sự an toàn của ngài. Nếu chẳng may ngài bị thương, xin hãy uống chúng ngay lập tức.

Mirena nhận ra rằng đó là một loại thuốc ma thuật mà trước kia cô đã từng thấy qua, chứa một loại phép hồi phục cấp cao có thể chữa lành hầu hết mọi loại thương tổn, miễn sao người dùng còn sống.

Tất nhiên là giá của chúng không hề rẻ rồi, dù sao thì nó cũng gần như tương đương với việc mua thêm một mạng sống cho người sử dụng.

Công chúa Mirena lại có thêm một đánh giá mới về nhóm của Kail.

Vì cô ấy không có thời gian rảnh đề mà suy nghĩ kỹ càng về vấn đề này, nhưng dù sao thì đây cũng là những phiêu lưu giả có khả năng hạ gục 2 hiệp sĩ hoàng gia và giết chết một con Hydra.

Hơn nữa, từ những gì họ nói thì có vẻ như con Hydra đó đã bị một người solo-kill.

Và với lượng thuốc kèm theo đá ma thuật lớn nhường này, dù có nghĩ cách nào đi nữa thì họ cũng không thể là những phiêu lưu giả chỉ tình cờ ngang qua được.

- Tất cả mọi người... rốt cuộc thì các người là ai?

Kail chỉ nhún vai và đáp.

- Ai sao. Chúng tôi chỉ là những kẻ cố gắng trở thành anh hùng tình cờ ngang qua thôi.

- Điều đó thì có ý nghĩa gì chứ! Đó là một sự hổ thẹn với biểu tượng của anh hùng đấy!


Tại một quán trọ ở Acken, chính là nơi mà Mirena và những người khác đã từng ở, một người đàn ông đang đi qua đi lại trước mặt một hiệp sĩ khác trong tức giận.

Người đàn ông mặc một bộ quần áo khá đẹp với cơ thể mũm mĩm này chính là Kalnas, hoàng tử của nước Jirgs.

Và kẻ đứng trước mặt cậu ta là một hiệp sĩ được mệnh danh là mạnh nhất Jirgs - tư lệnh của trung đội hiệp sĩ số hai - Zentos.

Hai người họ vừa mới nhận được thông tin về kế hoạch ám sát công chúa Mirena đồng thời đổ tội cho lũ ma thú, đã thất bại.

Trên bàn là một tấm thiệp được viết bằng ngôn ngữ cổ, dường như đây là một pháp cụ có khả năng truyền đạt tin tức từ xa.

Do đó, họ đã nhận được thông báo từ đội phó rằng công chúa Mirena đã trốn thoát.

- Ngài không cần phải lo lắng đâu. Chúng ta chắc chắn có thể giết công chúa Mirena ngay tức khắc.

Zentos nói thế và cúi thấp đầu xuống.

- Vậy tại sao ngươi vẫn còn ở đây! Sao không tự thân đi giết con đàn bá đó rồi quay lại đây báo cáo đi!

- Đội phó đã có một sự lựa chọn hợp lý sau khi hành động sai lầm thế nên không sao đâu. Ngay từ đầu thì, nếu đức ngài ở thủ đô, tôi đã có thể ra lệnh trực tiếp nhiệm vụ này rồi.

- Đ- Đơn giản là vì ta buộc phải quan sất toàn bộ tiến trình! Sau cùng thì đánh giá con đàn bà khó chịu đó cũng là công việc của ta!

- Tuy nhiên, bởi thế mà ngài đã đặt bản thân mình vào một tình thế nguy hiểm. Không thể nào tôi lại để ngài ở lại đây như thế này được. Trung đội số 5 sẽ sớm quay lại đây thôi, ngài nên có nhận thức về tính tình vị tư lênh Kiruren của họ, và lòng trung thành của cô ta với công chúa Mirena, đúng chứ?

- Đú, đúng thế...

Kalnas hiểu rằng ngay cả khi hắn ta có thuộc về hoàng tộc đi chăng nữa, cô ta vẫn có thể hạ bệ hắn mà không chút lo lắng. Và hắn cũng hiểu rằng Zentos là quân cờ duy nhất hắn nắm trong tay để có thể giữ cô ta được.

- Chết tiệt!

Kalnas ngày một tức giận và đá vào chân ghế.

Ở thủ đô thì cô ta quá nổi bật, lại còn luôn được bảo vệ bởi trung đội số 5 dưới trướng Kiruren, thế nên hắn ta đã nghĩ đây là cơ hội hoàn hảo khi cả hai vòng bảo vệ này đều tạm thời rời khỏi cô ta.

Và một khi kế hoạch đã được thực hiện thì sai lầm là điều không thể chấp nhận được.

- Nếu bọn họ có nghi ngờ về cái chết của công chúa Mirena, thì đã có tên đội phó phải chịu trách nhiệm vì đã không hoàn thành nghĩa vụ. Điều này sẽ giúp chúng ta không bị trách vì đã không có mặt tại đó.

- R, ra thế! Điều này rất là quan trọng.

- Ngoài ra thì công chúa sẽ không thể trốn thoát được. Quanh đó toàn rừng là rừng, và với bộ váy đó cô ta không thể băng rừng, hơn nữa chiếc kiệu này cũng chỉ có thể sự dụng trên đường lớn.

Zentos giải thích toàn bộ điều đó với một vẻ mặt vô cảm và không hề đổi sắc.

- Và giả sử... Đây chỉ là giả sử chẳng may rơi vào tình huống này, đó là công chúa quay trở lại được Acken, thì việc tôi có mặt ở đây, đứng trước cô ta sẽ tốt hơn.

- Này này, điều đó không thể nào xảy ra được. Cô ta sẽ phải đối đầu với tận 80 hiệp sĩ đấy?

- Vâng, nhưng nếu là tôi, chắc chắn tôi sẽ chọn cách này. Tuy khả năng chiến thắng không cao nhưng đây là cơ hội sống sót lớn nhất của họ.

Dù không nắm được chi tiết, họ cũng đã biết về việc công chúa được cứu bởi một nhóm nhỏ các phiêu lưu giả đã hạ gục 2 hiệp sĩ hoàng gia và một con Hydra.

Điều này chắc chắn không thể là ngẫu nhiên được, và họ cũng có một số lượng đáng kể những kỹ năng chiến đấu.

Nếu những người này thật sự là anh hùng, chắc chắn Zentos luôn phải tính đến khả năng họ sẽ quay lại Acken.

- Đến lúc đó, tôi sẽ đích thân giết chết bọn chúng... Dù sao thì chúng cũng chỉ là một nhóm người nhỏ. Công chúa không thể vượt qua được bọn họ, trừ khi cả thần tiên trên trời cũng về phe cô ta.

Kalnas dường như đã bình tĩnh lại sau khi nghe những lời đó. Hắn ta liền ngồi phịch xuống ghế.

- Ngươi phải hiểu rằng vì ngươi đã đồng ý với kế hoạch của ta, thế nên không được phép có một thất bại nào hết! Đừng làm ta thất vọng thêm nữa!

- Xin cứ để đấy cho tôi, tôi chắc chắn sẽ không phụ sự kỳ vọng của ngài.

Zentos cúi gằm mặt xuống và bước qua Kalnas.

Lúc ấy Kalnas đã không biết những cảm xúc nào đang hiện lên trên khuôn mặt người tư lệnh của đội hiệp sĩ số 2 này.


Mặt trời đã hoàn toàn lặn xuống. Đêm đến, và Kail - người đang ngồi ở vị trí đánh xe - nói với những người ở trong kiệu - gồm Mirena, Lize và 2 người hầu.

- Mirena-sama và hai cô hầu, xin hãy cúi thấp đầu xuống để tránh bị ảnh hưởng. Lize, tớ giao phó sự an toàn của họ cho cậu đấy.

- Để đó cho tớ.

Lize đáp lại đầy mạnh mẽ.

- [Các ngươi có thể đi được rồi.]

Sildonia - người vẫn đang nhìn đội hiệp sĩ nãy giờ để có thể căn thời gian xuất hiện của chúng tôi cho thật chuẩn xác - đã thông báo điều đó cho chúng tôi.

- Tôi hiểu rồi, vậy thì... [Brave]<Can đảm>!

Đây là một loại phép thuật giúp thao túng tinh thần đối tượng nhằm tăng dũng khí, thường dùng cho tân binh hoặc phiêu lưu giả. Như trong trường hợp này, khi tôi làm phép này lên 2 con Sleipnir, chắc chắn chúng sẽ không nao núng trước bất kỳ sự việc gì diễn ra tiếp theo.

- Mọi người cũng sẵn sàng hết cả rồi chứ?

Kail nói to câu đó với những người bên trên kiệu.

- Ừ, để đấy cho tớ!

- Ổn rồi.

Seran và Urza đã bám chắc vào nóc kiệu để không lo việc bị ngã, đã đáp lại, tỏ vẻ sẵn sàng khi tôi hỏi thế.

Sau khi xác nhận điều đó, Kail nắm lấy dây cương và thúc cho Sleipnir chay, thế là 2 con Sleipnir hí lên rồi phóng về hướng ngược lại về Acken.


- Giảm tốc độ!

Đội phó trung đội cận vệ hoàng gia số 2 đưa ra mệnh lệnh cho những hiệp sĩ theo sau.

Trước đó, lòng đường vẫn đủ rộng cho 80 hiệp sĩ dễ dàng băng qua, nhưng rồi đoạn đường phía trước đang ngày một thu hẹp lại, và giờ thì thậm chí chúng còn như là một đường đi trên cỏ vậy.

Nói cách khác, họ sẽ buộc phải giảm số người đi cùng hàng xuống.

Hơn nữa vì đã là ban đêm nên dù có sử dụng pháp cụ được yểm phép[Light]<Chiếu sáng>, thì tầm nhìn cũng không thể so sánh với ban ngày được, vậy nên họ cần phải cảnh giác hơn.

Những kẻ đã trợ giúp cho công chúa Mirena là một nhóm phiêu lưu giả. Theo như báo cáo của 2 tên hiệp sĩ bị hạ gục, trong nhóm người đó có 1 kẻ có khả năng hạ gục một con Hydra khổng lồ, không thể xem thường hắn ta.

Ròi một trong những hiệp sĩ đi đằng trước thông báo.

- Đội phó! Chúng tôi đã phát hiện ra chiếc kiệu, nó đang chạy về phía chúng ta!

- Vậy là bọn họ đã đến.

Những hiệp sĩ có đôi chút áp lực khi biết tin này, nhưng đội phó đội hiệp sĩ đã cảnh báo trước về khả năng họ sẽ cố gắng phá vỡ vòng vây với sức chạy của Sleipnir.

- Tản ra!

Ngay khi mệnh lệnh vừa dứt, những hiệp sĩ đứng dàn thành hình bán nguyệt với những bước di chuyển cực kỳ nhanh gọn.

Đây là trận hình chuyên dùng để vây bắt, ngăn chặn kẻ thù đột phá vòng vây, rồi dồn chúng vào góc và tấn công theo mọi hướng.

Và vì đã phong tỏa mọi hướng tiến, họ không cần phải lo lắng về việc kẻ thù trốn thoát một khi bị dồn ép vào bên trong.

Mục tiêu đầu tiên của họ là 2 con Sleipnir, một khi đánh gãy chân chúng, các hiệp sĩ sẽ có thể "chăm sóc" cả nhóm Kail một cách dễ dàng, theo như những gì họ nghĩ.

- Tấn công vào chân! Chúng ta sẽ chặt đứt sự cơ động của kẻ thù!

Hầu hết các Hiệp sĩ hoàng gia đều có thể sử dụng phép thuật, vả lại cung tên đều đã được chuẩn bị sẵn, thế nên ngay khi có lệnh từ đội phó, họ đã chuẩn bị xong xuôi ngay lập tức.

Nhưng ngay khi chiếc kiệu bước vào tầm tấn công của họ, những hiệp sĩ tiên phong đột nhiên bị tấn công từ trên không trong lúc còn đang chuẩn bị.

Một vài người vô thức nhìn lên bầu trời, dù tầm nhìn không được tốt lắm nhưng họ vẫn nhận ra có một con chím lớn đang bay lượn trên đó.

Nhưng họ chưa kịp định thần trước cảnh đó, thì đã bị thổi bay cả người lẫn ngựa đi.

Thứ đã tấn công họ từ trên không là những viên đã phép thuật đã được yểm sẵn phép [Explosion]<Nổ>. Không chỉ có thế, cả một đống các loại đá phép thuật được ném ra từ kiệu như kiểu vãi thóc vậy. Tất cả chỗ đó đều được ném có chủ đích, nhằm vào những nơi tập trung đông hiệp sĩ, như một cơn mưa đá rơi liên tục. Ngoài những vụ nổ ra còn có những cột lửa, gió buốt như băng, lốc xoáy, và có cả độc trong đó nữa.

Trên hết thì, dù rằng họ đã được rèn luyện để có thể chịu được nhiệt độ cao và những tiếng ồn lớn, thì những con ngựa lại không có khả năng đó, và chúng bắt đầu trở nên mất kiểm soát.

- Vậy là trên đời này còn có những điều phi lý đến mức này nữa sao!?

Một hiệp sĩ đã phải buột miệng thốt lên, và tất cả những hiệp sĩ còn lại cũng đều có suy nghĩ như vậy.

Không phải là những hiệp sĩ hoàng gia đánh giá thấp nhóm của Kail cũng như để mất cảnh giác, chỉ đơn giản là nhóm của Kail vượt trội so với họ, không, đó là vượt ra khỏi sự hợp lý bình thường.

Tất nhiên, điều này hoàn toàn bởi lượng đá ma thuật mà Kail và những người còn lại đã sử dụng, chắc chắn chúng phải hơn 1000000 Gador nếu quy thành tiền mặt, vượt khỏi mọi sự tính toán khi họ sẵn sàng quẳng một núi tiền đi như thế này.

Những Hiệp sĩ cũng phản công lại bằng tên và phép thuật tầm xa, nhưng trong tình trạng ánh sáng của những vụ nổ kèm theo đất đá bay tứ lung tung như thế này, họ chỉ có thể tấn công bừa.

- Đừng phá vỡ đội hình!... Chết tiệt, mọi người xuống ngựa!

Thậm chí ngay trong lúc đội phó đang hét to mệnh lệnh, thì những viên đá ma thuật vẫn cứ bay vèo vèo vào họ.

Và đến khi một con ngựa lớn băng qua làn sương được tạo thành từ bụi, thì người đội phó bị thổi bay và mất đi ý thức.

- Tôi đoán là tôi nên nói rằng... thật kinh ngạc đúng không nhỉ.

Để lại một vùng đầy hỗn loạn đằng sau, công chúa Mirena nói, tỏ vẻ bị sốc trong khi đang kiểm tra tình hình đằng sau chiếc kiệu.

Đúng như Kail đã đoán, Urza và Seran phải nhận một vài vết thương từ những mũi tên và phép thuật bắn phải, vì thế họ đã đổi vị trí với cô hầu Aruca và hiện giờ đang nghỉ ngơi bên trong kiệu sau khi đã uống thuốc.

Chiếc kiệu cũng phải nhận một vài vết xém, nhưng lúc này đây chúng không phải là vấn đề, ngoài ra thì 2 con Sleipnir đã bị thương và cũng đã được chưa trị bằng thuốc.

- Băng qua dựa vào sức mạnh của một lượng lớn đá ma thuật, chiến thuật nghe có vẻ đơn giản nhưng lại vô cùng hiệu quả.

Điều đó còn nhờ vào tinh linh gió Sylphid của Urza đã dẫn hướng cho tất cả những viên đá ma thuật đến đúng vị trí và Sildonia đã tấn công họ trong lúc họ còn bị thu hút bởi cái kiệu.

- Nếu không phải thần may mắn đã ủng hộ chúng ta thì hành động vừa rồi chẳng khác gì mấy đứa ngốc lao đầu vào chỗ chết cả.

Seran nhớ lại cái lúc cậu ta kích hoạt đá ma thuật và đưa nó cho Urza.

"Cũng thật may khi Zentos không ở đó."

Ngay từ đầu, nếu Zentos ở đây thì Kail sẽ không dám làm những hành động điên khùng như vậy, anh ta có thể dễ dàng hạ gục 1 hoặc thậm chí cả hai ngay tức khắc giữa đống hỗn loạn đó.

Dù sao thì Kail cũng không muốn chiến đấu với Zentos. Đó mới là ý định thực sự của Kail.

- Chà, dù sao thì lúc này chúng ta cũng có thể kê cao gối mà nghỉ ngơi rồi.

Chắc chắn họ cũng sẽ không bị mất nhiều người, nhưng hầu hết những con ngựa bọn họ có đều đã không thể cưỡi được nữa, do đó sẽ cần chút thời gian để họ có thể cho người bắt kịp chúng tôi, và kể cả như thế thì số lượng chắc chắn cũng không nhiều.

Từ giờ trở đi, có thể vẫn có những cuộc mai phục khác, nhưng vì Sildonia luôn kiểm tra tình hình xung quanh và hầu hết những thành viên trong trung đội số 2 đều không thể di chuyển, chúng tôi có thể nghỉ ngơi một thời gian ngắn.

Nhưng dù có nói đó đúng như dự đoán, hay nói đây là một điều tự nhiên, thì cuối cùng, mọi thứ cũng không xảy ra dễ dàng như vậy.

Chương 21Edit

Khi ánh bình minh bắt đầu xua đi bóng tối, thì chúng tôi đã gần đến được Acken. Lúc này đây, chiếc kiệu đang nằm chình ình giữa đường và nghiêng hẳn sang một bên.

- Đúng là không dễ dàng chút nào.

Kail nhìn vào cái bánh xe đã bị hỏng của chiếc kiệu và lầm bầm điều đó.

Chắc hẳn nó đã bị hư hại trong lúc chúng tôi đang lao ra khỏi vòng vây, mà kể ra thì việc nó còn có thể chạy tiếp được cho đến lúc này đã là tốt lắm rồi.

May mắn là không ai bị thương, nhưng giờ thì cái kiệu đã hoàn toàn không dùng được nữa rồi.

- Bỏ nó đi thôi, sửa thì nó lúc này thì cũng được nhưng như vậy sẽ mất nhiều thời gian đấy.

Seran nhìn vào chiếc kiệu và nói thế, tỏ vẻ đã bỏ cuộc và cho rằng họ sẽ lãng phí thời gian một cách vô ích nếu dừng lại để sửa kiệu.

- Nếu đã thế này thì đành phải để cái kiệu ở lại đây vậy... Mirena-sama sẽ cưỡi một con Sleipnir, 2 người hầu của ngài cưỡi con còn lại, còn chúng ta sẽ đi bộ nhờ vào phép [Windwalker]<Phong bộ> của Urza và đến Acken với tốc độ nhanh nhất có thể.

Vì đã tiến xa đến mức này rồi, chúng tôi buộc phải tiếp tục đi đến Acken, nhưng tất nhiên tốc độ của chúng tôi sẽ giảm đí đáng kể so với trước đó.

Và do đó, nhóm hiệp sĩ số hai đang đuổi theo sau giờ lại trở thành một vấn đề đáng quan tâm.

Nhờ vào cuộc đột kích bằng đá ma thuật, đám người đó hầu như đều mất khả năng chiến đấu, nhưng vì chúng tôi không muốn giết họ nên hẳn không có mấy ai nhận phải một vết thương chí mạng nào. Ngay lúc này đây, những kẻ còn có thể chiến đấu chắc chắn đang đuổi theo chúng tôi, mang theo sự giận dữ và liều lĩnh đến cùng cực của kẻ sắp chết.

Và viễn cảnh tồi tệ nhất không gì khác ngoài việc trong lúc đang bị tập kích bởi những kẻ ngăn cản chúng tôi quay về, thì lại bị bọn họ tấn công từ đằng sau.

Vấn đề lúc này là công chúa Mirena đã mất sự bảo vệ từ chiếc kiệu, thế nên đối với những kẻ đang nhắm vào cái mạng của công chúa, việc tấn công cô ấy nhân lúc hai bên còn đang chiến đấu hỗn loạn sẽ là ưu tiên hàng đầu của bọn họ.

- Miễn sao trong trận chiến sắp tới, chúng ta không bị vây công là được, ngoại trừ điều đó ra thì cái gì cũng ôkê hết...

Vì không có thời gian rảnh để mà nghĩ đến những chuyện như vậy, nên Kail ngay lập tức đưa ra quyết định.

- Phải ngăn đám người đang đuổi theo đằng sau lại thôi. Nói cách khác, phải có người ở lại để chặn đường bọn họ một lúc. Cơ mà ưu tiên hàng đầu của chúng ta vẫn là bảo vệ công chúa... thế nên, chỉ có thể để một người ở lại.

Một ý chí kiên định đã được thể hiện trong câu nói đó, đủ lớn đến mức không ai có thể phản đối nổi.

- Có lẽ nào, Kail, ngươi định...

Urza quay sang nhìn Kail. Dễ dàng thấy rằng mặt cô tái đi khi nghe thấy những lời đó.

"Một đòn tấn công bất ngờ như lần trước chắc chắn sẽ không còn tác dụng đối với bọn họ vì lúc này, chắc chắn họ sẽ dốc toàn lực để truy sát chúng tôi. Để có thể dừng tất cả bọn họ lại như ý của anh ta, đồng nghĩa với việc..."

Với những suy nghĩ như vậy, Urza nói với cậu ta rằng điều đó đã quá sức cậu ấy, nhưng Kail chỉ mỉm cười và nói "đừng lo lắng".

- Nói một cách khác thì... chúc may mắn.

Kail đập mạnh vào vai Seran, tạo nên một tiếng 'pom'.

- ... Sao cơ?

Bị đập vào vai một cách bất ngờ như vậy, Seran thốt lên một tiếng, tỏ vẻ vẫn đang u mê chưa hiểu chuyện gì đang diễn ra.

- Như vậy nhé, nó là một công việc thực sự phù hợp với Seran đến tuyệt vời đấy.

Lize cũng đồng ý với Kail.

- Hả?

- Được rồi, chúng ta không thể cứ đứng đây mãi thế này được. Nhanh chóng di chuyển thôi nào mọi người.

Dường như Kail đã chỉnh lại dây cương cho hai con Sleipnir xong, cậu đưa ra mệnh lệnh đó và ngay lập tức, 2 cô hầu và Lize nhanh chóng di chuyển.

- Này này, tớ đang nói chuyện với cậu đấy! Sao nào, giờ thì cậu bảo tớ một mình hạ cả 80 hiệp sĩ hoàng gia sao!?

- Làm gì đến mức đó. Hầu hết bọn họ đã mất khả năng chiến đấu, với lại đám ngựa của họ đều không thể dùng được nữa rồi.

- [Ừm, ta phải đính chính lại là, những kẻ bám theo sau chúng ta vẫn còn khoảng 30 người đó.]

Sildonia nói.

- Ha, nghe mà thấy nhẹ người hẳn đi ấy nhỉ... này, đó là ba mươi tên hiệp sĩ hoàng gia điên cuồng và khát máu đấy!

- Xin lỗi, nhưng mà chúng ta không có thời gian để bàn về mấy chuyện này. Họ sắp đuổi kịp ta rồi.

Kail nắm chặt lấy hai bả vai của Seran và nhìn thẳng vào mắt cậu ta.

- Cứ thoải mái đi nhé, yên trí là nếu cậu chết thì tớ sẽ nói với sensei rằng cậu đã chiến đấu rất quả cảm. À, còn điều gì muốn trăn trối với cô ấy mà cần tớ chuyển lời giúp cho không?

- Với bà già đó thì tớ còn cần phải nói gì chứ!

Trong lúc chúng tôi còn mải nói về vấn đề đó thì các cô hầu đã chuẩn bị xong mọi thứ, và cũng như công chúa, họ đã yên vị trên lưng một con Sleipnir khác.

- Đi thôi nào mọi người. Urza hãy sử dụng phép [Windwalker]<Phong bộ> lên tất cả mọi người nhé.

- Ơ, à... không, nhưng mà...

Urza quay sang nhìn Seran, tỏ vẻ lúng túng không biết nói câu gì.

- Nhanh lên! Chúng ta không biết đến lúc nào thì họ sẽ bắt kịp đâu!

- H- hiểu rồi!

Urza bắt đầu sử dụng tinh linh thuật với tinh linh gió Sylphid, và thế là dưới chân Kail và những người khác đều xuất hiện một cơn gió lốc nho nhỏ bao quanh.

- Tất cả di chuyển! Seran, ở lại đây mạnh giỏi nhé.

- Chúc may mắn.

Trước khi rời đi, Kail và Lize giơ ngón cái lên với Seran tỏ ý "thế nhé".

Urza, công chúa Mirena và các cô hầu ngoái lại nhìn Seran cho đến tận khi họ khuất bóng.

- ... Họ thực sự bỏ rơi mình sao. Đúng là một lũ đáng ghét.

Seran cũng nhìn theo bóng dáng của nhóm người Kail đang dần biến mất và thở dài. Cậu hiểu rằng mình không thể cứ ngồi yên như thế này được mà phải hành động.

Cậu ta nhìn xung quanh và cắt xuống một cành cây trông có vẻ thuận mắt, sau đó cậu ta lấy ra cái túi ngủ từ chiếc ba lô sau vai và cắt lấy một mảnh vải hình vuông từ nó, rồi buộc nó vào cành cây.

Và thế là cậu ta đã tạo ra một biểu tượng của hòa bình ở mọi thời đại, một lá cờ trắng.

- Thế là ổn... Khoan, họ đã đến rồi sao?

Những tiếng ngựa hí vang lên từ hướng làng Sanes xác nhận điều đó.

Đúng như Kail nói, họ đã trốn thoát kịp thời.

Seran đứng lên trên nóc chiếc kiệu đang nằm chỏng chơ trên đường, và vẫy vẫy lá cờ theo cách mà cậu ta cho là sẽ khiến mình nổi bật nhất.

- Tôi đầu hàng! Tôi không có bất kỳ ý đinh chiến đấu nào hết! Tôi sẽ trả lời bất kỳ câu hỏi nào các người đưa ra, thế nên xin hãy để tôi được sống.

Chà, cơ mà cái cách cậu ta hét lên những từ đó thì cứ như thể đang hát vậy.

- Dừng lại!

Dù đã uống thuốc ma thuật để chữa thương, tên đội phó vẫn cảm thấy một cơn đau nhức khắp cơ thể. Lúc này đây hắn đang cố kìm lại cơn đau mà đưa ra mệnh lệnh.

Sau cơn mưa đá ma thuật, họ đã thu thập tất những con ngựa còn có thể sử dụng được và tiếp tục truy đuổi sau khi sơ cứu những vết thương nhẹ.

- Mọi người, xuống ngựa và tiến lên! Nhớ cảnh giác!

Vì họ không muốn phải nhận thêm bất kỳ một đợt tấn công bất ngờ bằng đá ma thuật nào nữa, họ xuống ngựa và tản ra, hoặc cũng có thể họ không còn sức để tiếp tục cuộc truy sát.

Vốn dĩ, đối với những đối thủ như thế này thì họ nên cẩn trọng hơn, nhưng giờ thì họ không còn thời gian để mà bận tâm đến những chuyện như thế nữa rồi.

Nếu trung đội số 5 đến đây, thì mật vụ được giao phó bởi đức vua sẽ thất bại.

Vì đá ma thuật không thể sử dụng trong cận chiến, họ quyết định từ từ tiếp cận Seran trong khi vẫn giữ nguyên đội hình.

- Tôi xin lỗi! Mọi chuyện đều là do thằng ngốc Kail chủ mưu, tôi chỉ bị lôi kéo vào thôi! Làm ơn hãy tha thứ cho tôi!

Seran dừng vẫy cờ, nhảy từ trên kiệu xuống và chào đón những hiệp sĩ đang bước lại bằng cách quỳ phục xuống đất.

Kể cả đội phó đang được vây quanh bởi đám hiệp sĩ cũng cảm thấy bối rối trước hành động này.

Lúc phát hiện ra chiếc kiệu, họ đã nghĩ tới một trận chiến, nhưng lúc này đây, mọi chuyện lại vượt ra ngoài dự đoán của họ khi chỉ có một kẻ thù đứng đơn độc và ngay lập tức xin đầu hàng mà không hề có chút ý định phản kháng nào.

Theo mệnh lệnh họ nhận được, tất cả những kẻ có liên quan đến vụ việc này đều phải bị thủ tiêu, nhưng với việc chưa đánh đã hàng của Seran, cộng thêm một điều rằng cậu ta có thể đang nắm thông tin về công chúa, họ không thể giết thằng nhóc đang đứng ngay trước mặt họ trừ khi bị tấn công.

Trên hết, chiếc kiệu đang bị lật úp trước mặt họ đây, dù khả năng là rất nhỏ, vẫn cần được kiểm tra xem liệu có công chúa bên trong hay không.

- Hãy để tôi giải thích tình hình hiện tại cho các ngài! Như các ngài thấy, một cái bánh xe của chiếc kiệu đã hỏng nên nó mới bị lật úp như thế này. Lúc này đây, công chúa và những người còn lại đã cưỡi Sleipnir để chạy trốn rồi.

Những hiệp sĩ có vẻ không tin lời Seran, họ giữ những ánh mắt sắc lạnh đầy sát ý nhằm vào cậu ta.

Thấy thế, mắt của Seran bắt đầu nhòa lệ.

- Kho- kho- khoan... Ừm... À, đúng rồi! Tôi có một vài tin tốt lành đây! Họ có cả núi tiền, nhìn này!

Seran mang một cái túi da rồi trút hết những thứ bên trong, và thế là những đồng Zars, những chiếc nhẫn quý hiếm va vào nhau tạo thành những tiếng kêu leng keng.

Giá trị của chúng chắc chắn phải hơn 1000 Gador, và đúng như mong đợi, những hiệp sĩ hoàng gia trong nháy mắt đã bớt cảnh giác đi hẳn và trở nên thích thú với những gì trước mắt.

- Chúng tôi đã tìm ra nó ở một tàn tích cổ. Các ngài biết nói chứ? Đó là mê cung huyền thoại ở dãy núi Sangurd! Thế nên chúng tôi mới có thể có sẵn một lượng đá ma thuật lớn đến thế!

Cả chì lẫn chài! Seran nói ra hết tất cả những gì cậu ta có thể nghĩ đến.

- Tôi biết nó ở đâu! Tôi sẽ kể hết về nó thế nên làm ơn!

Seran khóc và quỳ lạy dưới đất.

Khi tên đội phó thấy thế, hắn chỉ thở dài và chặc lưỡi.

- Đủ rồi! Một người đi xác nhận bên trong chiếc kiệu, sau đó tiếp tục truy đuổi. Còn tên này... giết đi.

Nghĩ rằng không nên lãng phí thêm chút thời gian nào nữa, hắn liền ra lệnh cho cấp dưới của mình, và những hiệp sĩ ngay lập tức làm theo.

Vài người tiến lại gần chiếc kiệu , thủ sẵn kiếm đề phòng trường hợp bất trắc.

Và một người đến chỗ Seran với thanh kiếm đang cầm sẵn trên tay.

- Ê ê... ê!?

Nghe thấy câu nói của tên đội phó và nhìn thấy tên hiệp sĩ đang từ từ tiếp cận mình, Seran hét toáng lên như thể một con ếch sắp chết.

Cậu nhìn quanh trong hoảng loạn, và khi bắt gặp ánh mắt của một tên hiệp sĩ, cậu ta bò đến sát người và bám vào chân tên đó.

- Tôi không muốn chết! Làm ơn, tôi van ngài! Tôi có thể làm bất kỳ điều gì ngài muốn, thế nên làm ơn!

Mặt cậu ta bị bao phủ nước mắt và nước mũi.

Tên hiệp sĩ bị Seran ôm chân nhìn Seran đầy ức chế và cũng lẫn một chút lòng thương hại.

Và rồi hắn rút kiếm ra.


- Này, như thế có được không!

Urza quay đầu lại tỏ vẻ lo lắng và nói với Kail. Có vẻ như cô không thể chịu đựng nổi điều đó nữa.

- Cô nói 'như thế' là sao?

- Tôi đang nói về Seran đấy! Để cậu ta như vậy cũng được sao!?

- À... Dù sao cũng không còn cách nào khác, tôi vẫn còn yêu đời lắm. Mạng sống của chúng ta rất đáng quý đấy.

- Cá!?

Nghe những lời đó của Kail, Urza bắt đầu nổi giận.

- Ta hiểu rằng cậu ta chỉ là một quân tốt thí sẵn có... tuy nhiên, ta không nghĩ hắn ta sẽ cầm chân bọn họ đủ lâu đâu.

Công chúa Mirena nói với một giọng lắng từ trên lưng con Sleipnir.

Không chỉ có thế, chắc hẳn cô ấy còn lo lắng về việc cậu ta sẽ tiết lộ mọi thứ về chúng tôi.

- À, không sao thưa ngài. Chúng ta hoàn toàn không cần phải lo lắng về vấn đề này.

Lize cười và nói thế với công chúa Mirena.

- Tuy nhiên...

- Lize, tại sao cậu vẫn có thể bình tĩnh như vậy! Không phải hai người là bạn thuở bé sao!

Urza hỏi điều tương tự với Lize.

- Hả? ... À, hiểu rồi. Urza không biết mà.

'Ra thế nên cô ấy mới không chấp nhận được chuyện đó', Lize nói như thể cô ấy đã phát hiện ra vấn đề ở đây.

- Tớ không biết á? Ý cậu là sao?

- Chà, cậu không biết đấy thôi... Không kể là tớ, thậm chí dù so sánh với Kail thì Seran cũng mạnh hơn rất nhiều đấy.


Đang chuẩn bị kết liễu kẻ thảm hại đứng trước mặt mình, tên hiệp sĩ chợt nghe thấy một tiếng keng của kim loại khi chạm đất.

Theo phản xạ, hắn ta nhìn xuống dưới đất, và nhận ra một vật làm bằng kim loại nằm ngay cạnh chân mình.

Đó là một vật được biết đến với cái tên [Vòng câu thúc] sử dụng phép [Gravity]<Trọng lực> khiến trọng lượng cơ thể người dùng tăng gấp 5 lần, chuyên dùng để đối phó với lũ tội phạm có ý định đào thoát. Đối với một người bình thường, thậm chí bước đi cũng khó khăn chứ đừng nói đến những chuyện khác.

'Vậy tại sao nó lại ở đây?' Ngay lúc nghĩ đến điều đó, thì cảnh vật trong mắt hắn ta đột nhiên rung chuyển dữ dội.

- Xin lỗi nhé, chắc hẳn ngươi là kẻ mạnh nhất rồi đúng không? Vậy thì ta sẽ phải xóa sổ ngươi trước.

Rồi ngay sau đó, bầu trời và mặt đất bị đảo ngược ngay lập tức, và đó cũng là hình ảnh cuối cùng mà hắn nhìn thấy. Ngay đến lúc chết hắn vẫn chưa nhận ra rằng đầu mình đã rời khỏi cơ thể.

Chứng kiến cảnh đó, những tên hiệp sĩ đứng xung quanh ngay lập tức đứng trơ ra. Bộ não của bọn họ không thể bắt kịp trước tình huống tưởng như phi lý vừa xảy ra này.

Một kẻ hèn nhát vừa cầu xin cho mạng sống của mình, trong nháy mắt bỗng chém đầu một người đồng đội của bọn họ với một tốc độ thần thánh, họ không thể chấp nhận nổi điều đó.

Nhiều hiệp sĩ thậm chí còn không thèm cảnh giác và đã thu kiếm vào bao, đứng trước cảnh này, họ để lộ ra một khoảng trống quá lớn, khiến phản xạ của ngay cả những hiệp sĩ kỳ cựu cũng trở nên quá chậm dù chỉ trong một khoảnh khắc.

Và chỉ một khoảnh khắc đó là đủ cho Seran.

Seran lao đến với một tốc độ như cơn bão.

Cậu ta nhằm vào những tên hiệp sĩ đang quay lưng vào cậu mà tiến đến chiếc kiệu, do đó không nhận thức được điều gì vừa diễn ra, và tiếp cận họ rồi vung kiếm.

Tất cả những đòn tấn công của Seran đều nhằm vào những vị trí yếu hại như đầu, cổ, tim... những nơi có thể ngay lập tức giết chết một con người, cậu ta đâm và chém tất cả bọn họ với một tốc độ và sự chuẩn xác kinh hoàng.

Sau khi hạ 6 người, những tên còn lại cuối cùng cũng đã chú ý đến chuyện gì đang diễn ra, nhưng ngay lúc đó, Seran liền nhảy lên như thể đang bay, và với mục tiêu là tên đội phó - kẻ phiền hà nhất đang đứng đằng sau gần lũ ngựa, cậu ta nhằm một kích thẳng vào ngực hắn.

Seran tiếp đất nhanh chóng và chạy lại gần tên đội phó vừa bị đá bay đi, rồi kề thanh kiếm vào cổ họng hắn.

- Cấm nhúc nhích!!

Một tiếng hét đầy tinh thần chiến đấu thoát ra từ cổ họng cậu, như thể tiếng gầm của loài mãnh hổ.

Một người dân bình thường chắc hẳn sẽ phải ngất đi khi nghe thấy tiếng hét đó.

Tất nhiên những hiệp sĩ thì không như thế, nhưng nhìn thấy đội phó của mình đang bị kìm chặt với một thanh kiếm đang kề ngang họng, họ ngay lập tức ngừng các hành động tấn công lại.

Seran cũng chẳng ước họ sẽ buông vũ khí xuống chỉ bởi những hành động này, cái cậu muốn, đó là thêm một lần nữa khiến những hiệp sĩ đứng đây dừng tất cả mọi hành động lại.

Cậu ta lấy ra những viên đá ma thuật từ trong túi của mình, và câu nói về việc chúng đã bị dùng hết chỉ là một trò lừa đảo của cậu với họ thôi.

Nơi mà cậu ta quẳng những viên đá ma thuật vào là ở ngay giữa bầy ngựa.

Hầu hết những con ngựa đều bị thổi bay đi và bị thương bởi vụ nổ, số còn lại lồng lên và chạy vào rừng.

Thấy thế, những hiệp sĩ liền định đuổi theo bắt lại chúng, nhưng họ buộc phải kìm lại vì không thể rời mắt khỏi Seran. Và như vậy, họ đã mất toàn bộ số ngựa cưỡi còn lại.

Đúng lúc này, như thể vừa nhận thức được về cái chết của bản thân, cơ thể của tên hiệp sĩ hoàng gia đầu tiên - một cơ thể đã bị mất đầu, máu phun ra như suối - từ từ ngã xuống nền đất.

- Thế là các ngươi đã mất ngựa để cưỡi.

Seran nở một nụ cười tự tin và nói thế.

Giờ đây, những hiệp sĩ đã nhìn Seran bằng một ánh mắt khác: ánh mắt của sự sợ hãi như thể đang đứng trước một sinh vật chưa từng nghe nói trong đời.

- Dù sao thì tôi cũng may mắn thật đấy, không ngờ tôi lại có thể hạ gục 8 người chỉ trong 1 đợt tấn công đầu tiên. Hay là diễn xuất của tôi quá xuất sắc đây nhỉ?

Rõ ràng đây là một hành động khiêu khích, nhưng điều đó chỉ làm tăng thêm cảm giác kỳ quái về Seran trong tâm các hiệp sĩ.

Và Seran lại tiếp tục tấn công trước khi các hiệp sĩ có thể hồi phục lại tinh thần chiến đấu của mình.

Cậu ta đá tên đội phó bay vào tên hiệp sĩ đầu tiên mà cậu vừa mới giết chỉ như thể đá một hòn sỏi chứ không phải một người đàn ông đầy đủ áo giáp.

Cậu ta chỉ đơn thuần thả đi hay muốn gây một vết thương nặng cho tên đội phó, khoảnh khắc những hắn nghĩ về điều đó, chỉ trong một khoảnh khắc, Seran đâm kiếm xuyên qua mặt tên này.


- Cậu ta... mạnh sao? Và thậm chí còn hơn cả Kail-sama?

Việc Seran mạnh hơn Kail - kẻ vừa mới solo-kill[1] một con Hydra 12 đầu - khiến công chúa Mirena cảm thấy bối rối.

- Cũng không hẳn thế, tớ lúc này đây... nếu cường hóa cơ thể bằng phép thuật thì chắc là sẽ cầm cự được với cậu ta đấy.

Kail vặn lại lời phát biểu của Lize với một giọng gắt gỏng.

- Thật á!? Cầm cự với Seran!? Kail, từ bao giờ mà cậu mạnh đến thế rồi?

Có vẻ như Lize hoàn toàn bất ngờ về điều này.

- À, nhưng nếu chiến thật sự thì cậu ta sẽ không để cậu sử dụng phép thuật đâu... chắc chắn trận chiến sẽ trở thành một cuộc đánh đập một chiều.

Kail tỏ vẻ khó chịu trước những lời nói này của Lize.

- C- chờ chút! Hai người vừa mới nói cái gì thế?

Urza tỏ vẻ không thể hiểu nổi những gì mình vừa nghe được.

- ... Chúng tôi có bao giờ bảo rằng cậu ta yếu đâu? Về kiếm thuật thì cậu ta mạnh hơn tôi là cái chắc rồi.

'Tôi không muốn phải xác nhận điều đó một chút nào' , những lời đó hiện rõ trên khuôn mặt Kail.

- Đúng là Seran không có bất kỳ khả năng gì về ma thuật cả, còn nhân phẩm của cậu ta thì đã mục rỗng đến tận xương tủy rồi. Nhưng nếu nói về kiếm thuật thì Seran là một thiên tài, không, ngay cả cụm từ "thiên tài" cũng không đủ sức mô tả về cậu ta, như thế đấy. Và cậu ta luôn nỗ lực luyện tập đến mức tối đa. Nếu chỉ xét riêng về kiếm thuật, thì tài năng của cậu ta vượt xa tôi.

Leila - người dạy kiếm thuật cho Kail - đã nhận xét rằng Kail là một kiếm sĩ với tài năng trăm năm có một.

Còn Seran - đứa con của cô ấy - là một thiên tài chỉ xuất hiện một lần trong hàng ngàn năm, mà có lẽ còn hơn thế, kể cả từ quá khứ cho đến tương lai, có lẽ chẳng có ai có thể vượt qua cậu ta về mặt này.

"Rốt cuộc thì sao mình lại phải dạy một thằng nhóc chỉ biết đòi hỏi trong khi chỉ cần vài năm là nó có thể vượt qua mình rồi cơ chứ. Thật ngốc làm sao."

Dù cảm thấy đau lòng về điều đó, cô ấy vẫn ép Seran học kiếm, đi ngược với mong muốn của cậu ta.

- Thỉnh thoảng thì cậu ta lại biến mất, hoặc là nói rằng cậu ta sẽ đi đâu đó một mình, đúng chưa, hầu hết thời gian đó cậu ta dùng để tập kiếm một mình. Mấy chuyện khác thì có thể cậu ta chỉ là một thằng thất bại, nhưng một khi đã so kiếm thì cậu ta sẽ khá là nghiêm túc đấy.

- Chà, đúng thế nhỉ. Nhưng đổi lại, cậu ta lại mất đi nhiều thứ rất quan trọng đối với một con người bình thường.

2 người bạn thuở nhỏ biểu lộ một cảm xúc khó hiểu đến mức ai cũng phải tự hỏi rằng liệu họ đang đề cao hay nói xấu Seran.

Nếu đấu kiếm với Seran, kể cả ở kiếp trước, Kail chưa hề thắng nổi Seran dù chỉ một lần.

Nếu chỉ xét đến Seran ở thời điểm hiện tại chứ không tính ở thời điểm tấn công lâu đài quỷ vương, nếu Kail sử dụng phép thuật cường hóa và những con át chủ bài của mình thì cậu ta có thể thắng được.

Nhưng nếu trong một trận chiến chỉ với những thanh kiếm, thì ngay lúc không thể tiến lại gần được nữa, Kail đã nhận thức được sự cách biệt về sức mạnh giữa hai người.

Ngoài ra thì sự phiền phức của Seran trong một trận chiến không chỉ nằm ở thanh kiếm cậu ta cầm trên tay.

Nó còn nằm ở nhân cách thối nát không biết phẩm giá là gì, thế nên cậu ta sẽ sử dụng bất cứ điều gì cần thiết mà không hối tiếc, ngay kể cả những phương pháp hèn hạ hay ti tiện đến đâu đi nữa.

Đó là vì cậu ta biết điều gì là hiệu quả nhất.

- Nhưng mà... cậu ta chả thể hiện một chút nào giống với những lời 2 người nói cả. Nếu cậu ta mạnh đến vậy, thì tại sao cậu ta hành động bình thường như thế này?

Dường như Urza vẫn chưa hoàn toàn tin vào điều đó, đúng như dự đoán.

- ... Nếu bất kỳ ai thấy một Seran bình thường, liệu hắn ta có cần phải phòng bị trước cậu ấy không?

Một giọt mồ hôi lạnh chạy dọc sống lưng Urza như thể một khối băng vừa được ai đó đặt lên khi cô nghe những lời đó của Kail.

- Không thể nào... không lẽ cách cư xử bình thường của Seran... ngươi nói đó chỉ là đóng kịch thôi sao?

'Nói thế nào đi chăng nữa, bất kỳ ai gặp phải một người có thái độ như thế lần đầu, chắc chắn người đó sẽ bị đánh giá thấp. Mà thực tế thì mình cũng đánh giá thấp hắn dù là đã đồng hành với nhau được một thời gian rồi, bởi vậy mình mới không thể nhìn thấy khả năng thật sự của hắn. Nếu như phải chiến đấu, rồi họ sẽ bị giết ngay lập tức, nếu hắn ta dùng thái độ đó như một cái cớ thì...' . Nghĩ đến đây, một nỗi sợ hãi tràn ngập trong tâm trí Urza.

- Không, một nửa trong số đó là bản chất của cậu ta đấy, nhiều nhất thì chỉ có 1 nửa là đóng kích thôi.

- Tớ cũng từng nghĩ là một nửa, nhưng giờ thì tớ lại nghĩ chắc phải đến 9 phần mười trong số đó là thật đấy.

- ... Hẳn vậy. Dù sao thì cậu ta đã như thế từ khi sinh ra rồi.

- À, ra là như thế. Tôi cảm thấy nhẹ nhõm hơn hẳn đấy.

Urza thở dài, tỏ vẻ dễ chịu đi hẳn.

Kail ngoái lại đằng sau và nghĩ về cuộc chiến vào lúc này chắc hẳn đã bắt đầu.

- Hầu hết những hiệp sĩ hoàng gia đều chỉ nghe theo mệnh lệnh cấp trên. Nếu có thể thì mình cũng không muốn để họ phải chết...

Nếu là 30 hiệp sĩ hoàng gia, thì Seran bắt buộc phải giết hết bọn họ không bỏ sót một ai.

Và chắc chắn cậu ta sẽ không thể hiện bất kỳ sự khoan dung nào trước những kẻ có ý định giết mình.

Chú thích

  1. một mình hạ gục, một cụm từ mình rất thích dùng mỗi khi chơi/xem DotA :D :D :D

Chương 22Edit

Tính đến thời điểm hiện tại, hơn 20 hiệp sĩ hoàng gia đã bị Seran hạ gục, chỉ còn 8 tên đang đứng đối diện với cậu ta.

Rõ ràng là sự cách biệt về số lượng lúc mới bắt đầu trận chiến không đủ để bù đắp sự chênh lệch về kỹ năng giữa Seran và các hiệp sĩ.

Thanh kiếm mà Seran sử dụng là một thanh kiếm tuyệt vời. Dù trông không có sự khác biệt mấy với những thanh kiếm bình thường, nhưng nó đủ sức để cắt xuyên qua những thanh kiếm và áo giáp cản đường mỗi nhát chém của cậu, dễ như người ta cắt một miếng bơ.

Tất nhiên, điều đó còn nhờ vào khả năng tấn công một cách chuẩn xác vào vị trí yếu hại của cậu nữa. Những hiệp sĩ chỉ đơn giản là không thể đỡ hay né tránh những đòn đánh mà cậu tung ra.

Chính vì thế, có thể mô tả trận chiến này như là trận đấu giữa bầy mèo và một con mãnh hổ.

Nhưng tất nhiên, điều này không có nghĩa là Seran không gặp phải một khó khăn nào. Trên cơ thể cậu đã xuất hiện vài vết thương, và hơi thở của cậu có phần nặng nhọc.

Dù sao thì cậu ta cũng đang phải đối đầu với 30 người thuộc nhóm lính tinh nhuệ nhất đất nước, và một sự khởi đầu suôn sẻ không đồng nghĩa với việc cậu sẽ không gặp phải khó khăn sau đó, khi mà những hiệp sĩ đã khôi phục lại tinh thần chiến đấu và đội hình của mình.

'Gan lỳ thật, quả đúng là hiệp sĩ hoàng gia có khác. Nhìn những đôi mắt của họ kìa...' Cậu không thể nén nổi thở dài một tiếng khi nghĩ đến điều đó.

- Thật đáng chán.

Seran nói với vẻ bình thản.

- Kết thúc ở đây thôi.

- Ngươi nói sao...?

Một trong số những tên hiệp sĩ vẫn còn khả năng chiến đấu buột miệng với cái nhìn nghi hoặc.

- Mới nãy tôi cũng đã nói rồi, công việc của tôi ở chỗ này chỉ là cầm chân các người thôi chứ không phải là đồ sát. Không ngựa cưỡi, thời gian cũng bị lãng phí, giờ đây các ngươi không còn hi vọng đuổi kịp công chúa đâu... Nói cách khác, tôi không còn cần phải chiến đấu với các người.

Seran tra kiếm vào bao sau khi nói một thôi một hồi, và quay lưng trước mặt đối thủ.

Điều này khiến những hiệp sĩ bị bất ngờ, nhưng không ai trong số họ nghĩ đến việc tận dụng cơ hội hoàn hảo này để hạ gục cậu ta, mà ngược lại, họ còn sợ đây chỉ là một cái bẫy.

- Tất nhiên, nếu các ngươi vẫn còn muốn chiến đấu thì cũng được thôi, nhưng trước khi nghĩ đến điều dại dột đó, hãy nhớ sự cách biệt về sức mạnh giữa chúng ta là như thế nào. Yên tâm bỏ trốn đi, ta sẽ không đuổi theo đâu.

Những hiệp sĩ chắc chắn không hề sợ chết, nhưng họ cũng không thể lãng phí mạng sống một cách vô ích.

Nhiệm vụ của họ đã thất bại hoàn toàn, thế nên cái chết của họ lúc này đây chắc chắn chẳng có ý nghĩa gì cả.

- Chọn đi. Nếu nhanh chân, các ngươi vẫn có thể cứu được tên đội phó còn thoi thóp kia và những đồng đội khác. Tất nhiên là ta có thuốc để chữa giúp họ, nhưng chắc hẳn các ngươi cũng đoán được là ta chẳng có lý do gì để đưa chúng cho các ngươi cả.

Seran nới rộng khoảng cách, đứng dựa vào một cái cây to và lấy ra một lọ thuốc để uống.

Thấy thế, những tên hiệp sĩ nhìn nhau một lúc rồi đưa ra quyết định.

2 người trong số họ xốc tên đội phó đứng dậy, những người khác cũng lo tìm kiếm những người còn sống.

Seran cũng mặc kệ đám hiệp sĩ và không tỏ bất kỳ một ý định truy đuổi nào, thế nên họ dần buông lỏng cảnh giác và rời đi.

Một lúc sau, khi tất cả các kỵ sĩ đều đã quay lưng và đi về hướng Acken, cậu ta đột nhiên lặng lẽ chạy theo không một tiếng động, rồi lấy ra một viên đá ma thuật cuối cùng ra và ném vào sau lưng họ.

Những hiệp sĩ ngay lập tức bị thổi bay bởi vụ nổ, và thay vì chạy trốn, Seran nhanh chóng tung đòn kết liễu vào những kẻ còn sống sót.

- Xin lỗi, nhưng ngay từ đầu ta cũng không có ý định để cho bất kỳ ai trong số các ngươi sống sót. Trò lừa đảo vừa rồi chỉ là vì sợ các ngươi sẽ bỏ chạy để giữ mạng thôi.

'Sẽ rất phiền phức nếu điều đó xảy ra', Seran nói thế và chém nhát cuối cùng vào tên đội phó, kẻ mà trước đó cậu ta cố tình không giết vì lý do này.

- Dù sao thì các ngươi cũng biết đến sự tồn tại của kho báu ở dãy núi Sangurd. Nó là một địa điểm cực kỳ quan trọng trong cuộc đời cậu ấy, thế nên ta buộc phải loại bỏ khả năng các ngươi tò mò về chỗ đó, dù chỉ rất nhỏ.

Nếu Lize ở đây, hẳn cô sẽ bắt bẻ:"Này, không phải tự dưng cậu nói về nó sao." nhưng trông Seran lúc này có vẻ cực kỳ nghiêm túc.

Khiến họ từ từ hạ thấp cảnh giác khi nói chuyện về kho báu, rồi khiến bọn họ phải câm lặng vĩnh viễn vì đã biết về điều đó, tất cả đều là những việc bắt buộc, và là chuyện tự nhiên đối với Seran.

- Phù... Mệt thật.

Sau khi xác nhận rằng không còn thêm bất kỳ ai sống sót ngoài bản thân, Seran ngồi sụp xuống.

Dù có là cậu đì chăng nữa thì việc chiến đấu với đến 30 tên hiệp sĩ hoàng gia vẫn là một điều cực kỳ nguy hiểm. Thuốc ma thuật có thể chữa lành những vết thương và hồi phục thể lực, nhưng sự mệt mỏi về tinh thần sau trận chiến thì không.

- Tớ đã lo xong chỗ này rồi đấy, thế nên các cậu cũng phải cố gắng hết sức đấy nhé.

Seran nhìn về hướng Acken và lầm bầm.


Tại một quán trọ ở Acken, Zentos đang chờ bản báo cáo như thường lệ ở tấm thẻ liên lạc.

Nếu tên đội phó chết, kẻ khác sẽ làm nhiệm vụ báo cáo thay thế. Và việc không còn một bản báo cáo nào được gửi đến như thế này chỉ có thể được giải thích bằng một cách duy nhất: không còn ai sống sót để thay thế hắn.

Vẻ mặt vẫn vô cảm như mọi khi, và anh ta chỉ thể hiện sự tức giận của bản thân bằng cách nắm chặt tay lại.

Trước khi rời khỏi phòng, anh ta ra lệnh cho những cấp dưới của mình.

- Tất cả mọi người phải bảo vệ hoàng tử cẩn thận, đừng để bất cứ kẻ nào bước qua cho đến khi ta trở lại.

Và rồi anh ta leo lên con ngựa ưa thích của mình và rời khỏi Acken, nhanh đến mức những người quanh đấy còn không kịp than vãn.


Kail và những người khác đã sắp tới lối ra khu rừng.

Một khi đến đó, thành phố Acken sẽ ở ngay trước mắt họ.

'Chỉ một chút nữa thôi', ngay khi nghĩ thế, đột nhiên họ nhận được một thông báo từ Sildonia.

- [Này Kail, một hiệp sĩ đang tiến đến đây.]

- Bao nhiêu cơ?

- [Chỉ một và... hả!?]

Sildonia đột nhiên nâng giọng lên, tỏ vẻ bất ngờ.

- Sao vậy?

- [Hừm, dù đã giữ khoảng cách với hắn, nhưng không ngờ hắn ta lại tấn công bằng phép [Energy Blade]<Lưỡi kiếm năng lượng>[1]. Có thể tấn công từ khoảng cách xa với sức mạnh và độ chính xác đến thế, xem ra kỹ năng của hắn khá cao đấy.

[Energy Blade]<Lưỡi kiếm năng lượng> là một phép thuật tấn công cấp thấp có thể tấn công từ xa với sức mạnh vừa phải, và nhờ vào lượng hao phí ma lực thấp cùng phạm vi tấn công khá rộng mà nó thường được sử dụng trong chiến đấu.

- Tôi hiểu rồi, tấn công bất ngờ một con chim ngay khi phát hiện ra sự bất thường của nó... Cùng với khả năng sử dụng phép thuật lão luyện như thế, và chỉ đi một mình... chắc chắn là anh ta.

'Vậy là anh ta đến thật sao', Kail không khỏi thở dài khi nghĩ đến điều đó.

- Từ tận đáy lòng, tôi thực chẳng mong anh ta đến chút nào, nhưng đời quả không như mơ.

Dù không muốn phải chiến đấu với anh ta, nhưng cậu không còn sự lựa chọn nào khác.

Kail dừng 2 con Sleipnir lại và ra lệnh.

- Mọi người hãy lùi lại và chờ. Nếu cảm thấy có gì bất thường, ngay lập tức quay lại tìm Seran nhé.

- Nhưng... còn cậu thì sao, Kail?

Lize tỏ vẻ lo âu trước những lời đó của Kail - một điều lạ mà cô chưa từng thể hiện cho đến giờ.

- ... Điều duy nhất mà tớ có thể chắc chắn, là việc này dễ thở hơn so với việc chiến đấu với con Hydra kia hay là 30 hiệp sĩ hoàng gia.

- Zentos đến, đúng không.

Công chúa Mirena hẳn đã nhận ra điều đó từ những biểu hiện bất thường của mọi người, trên khuôn mặt cô hiện rõ vẻ khó chịu.

- Hắn ta là hiệp sĩ mạnh nhất Jirgs[2] đấy. Ngươi nói ngươi sẽ chiến đấu với hắn một mình sao?

Kail cũng biết rõ điều đó.

Bản thân cậu cũng muốn cùng với Seran chiến đấu với Zentos, dù điều này có thể bị cho là một hành động hèn nhát.

- Tôi cũng muốn tránh chuyện này, nhưng không còn sự lựa chọn nào khác nữa rồi. Đừng lo lắng, tôi không làm điều chắc chắn quá sức mình đâu.

' Không cần phải lo đâu', cậu ta nói thế rồi tiếp tục đi tới.

Sau khi đi được một đoạn, Kail đứng chắn một cách đầy oai vệ giữa đường, và rồi đột nhiên một kỵ sĩ lao về phía anh ta với tốc độ khủng khiếp.

Khi nhận ra sự hiện diện của Kail, sợ rằng đây có thể là cái bẫy, anh ta liền xuống ngựa và tiến về phía trước.

Zentos - kẻ vừa mới đến - tiến lại gần đến mức chỉ cần thêm một bước nữa, một cuộc chiến giữa hai người chắc chắn sẽ nổ ra, nhưng Kail đã lên tiếng vào phút chót.

- Đừng lo lắng, không có cái bẫy nào đâu, và tôi là người duy nhất ở đây.

- Vậy ra ngươi là những du khách đã giúp công chúa Mirena?... Hiểu rồi, dường như ngươi có kỹ năng khá cao đấy.

Zentos trở nên thận trọng. 'Còn đúng một bước nữa' - Kail nhận thức rõ về phạm vi tấn công của Zentos.

- Chà, tôi đã trông đợi rất nhiều... nhưng anh đi một mình sao? Chắc hẳn anh phải còn khoảng 10 hiệp sĩ dưới trướng mình chứ?

- Ta không muốn phải mất thêm bất kỳ cấp dưới nào vì việc này nữa. Chỉ mình ta là đủ giết chết tất cả các ngươi rồi.

Zentos có đủ kỹ năng và sự tự tin để có thể nói ra điều đó.

- Ra vậy, và rất tiếc khi phải thông báo điều này, nhưng hầu hết các hiệp sĩ đuổi theo sau chúng tôi đều đã bị tiêu diệt rồi. Và ý tôi là, chà... anh có thể đầu hàng được không? Tôi không muốn giết anh, cũng như không muốn để anh bị bất kỳ người nào giết cả.

- ... Ngươi đang nói gì thế?

Zentos nhướng mày. Anh ta chắc hẳn chưa bao giờ nghĩ đến việc bị một kẻ nhỏ hơn mình ít nhất 10 tuổi kêu gọi đầu hàng một cách thẳng thắn như thế cả.

- Với những tôi lỗi đó, có thể anh sẽ bị kết án tử hình, nhưng công chúa Mirena đã hứa với tôi về một phần thưởng, và tôi sẽ dùng nó để yêu cầu cô ấy để cho anh được tự do. Tất nhiêu điều đó chỉ xảy ra nếu anh chấp nhận 1 vài điều kiện.

Nghe những lời đó, sự ngạc nhiên hiện lên còn rõ ràng hơn trên khuôn mặt Zentos.

Bởi anh ta hiểu rằng Kail đang nói sự thật.

Cậu thanh niên trước mặt anh ta quả thực đang cố gắng cứu anh - một kẻ muốn đổ tội cho cậu ta về việc giết công chúa.

- Ta không hiểu. Tại sao ngươi lại muốn cứu ta?

- Nếu Zentos Ordi phải chết ở đây thì quả là quá đáng tiếc, tôi chỉ nghĩ thế thôi.

- ... Ta rất vui khi ngươi đánh giá cao ta đến thế, tuy nhiên, ta không thể dừng lại tại đây được.

- Vậy là anh vẫn nói ra điều đó.

Kail thở dài. Cậu không còn sự lựa chọn nào khác.

- Điều cuối cùng mà tôi thắc mắc, là tại sao anh lại nhúng tay vào việc ám sát công chúa? Đừng nói với tôi là do tiền bạc hay danh vọng. Mà liệu Kalnas có xứng để anh làm thế không?

- Có vẻ ngươi biết rất nhiều đấy nhỉ... hay công chúa đã cho ngươi biết tất cả những điều đó? Mà thôi, hãy cứ nghĩ là ta có lý do riêng đi.

Một câu trả lời y như dự đoán.

- ... Với lại, không phải kế hoạch này có quá nhiều lỗ hổng sao? Ví dụ như hiện tại, nó sắp đổ bể rồi đấy, thật lòng mà nói thì quả là nó quá tùy tiện đấy.

- Để ngăn chặn điều đó, ta chỉ việc tiễn các ngươi xuống mồ là được.

- Không phải thế hơi gượng ép quá sao? Tôi nghĩ sẽ có nhiều người nghi ngờ chuyện này đấy.

- Người chết thì không cần phải lo lắng về điều đó đâu.

Zentos rút kiếm ra sau khi nói thế, tỏ dấu hiệu muốn chấm dứt cuộc trò chuyện tại đây.

- Không thể dây dưa với ngươi được nữa. Phải nhanh chóng giết ngươi và tiếp theo là công chúa, xin lỗi nhé.

- ... Chà, tất nhiên anh phải tính đến chuyện đó rồi.

Kail cũng rút kiếm ra. Đây đã là giới hạn về thời gian mà cậu có thể kiếm được rồi.

Kail chắc chắn đang nghĩ đến chuyện chỉ trì hoãn những bước tiến của Zentos.

Dù đối thủ có là Zentos, nếu trung đội số 5 đến được đây kịp thời, có lẽ chúng tôi sẽ bắt sống được anh ta. Nhưng nếu cứ như thế này, mọi chuyện sẽ trở thành giết hay bị giết quá.

Tuy nhiên, Kail ngừng suy nghĩ về điều đó và bắt đầu niệm phép.

Và Zentos cũng thế, cũng lẩm nhẩm những từ tương tự.

- [Haste]<Tốc độ>! [Strength]<Sức mạnh> !

- [Haste]<Tốc độ>! [Strength]<Sức mạnh> !

Hầu như cùng một lúc, cả hai người họ tác dụng thuật cường hóa lên bản thân.

Và đây là cách mà trận chiến giữa Kail và Zentos - người đã dạy anh ta với tư cách một kiếm pháp sư - bắt đầu.

Chú thích

  1. chỗ này có sự khác biệt giữa người dịch bản Eng Manga(là [Energy Bolt]) và người dịch bản Eng LN(không rõ bản Nhật có thế không)
  2. một chú thích từ dịch giả Eng: trong manga, Jirgs được dịch là Zirgus, theo phiên âm(?) trong tiếng Nhật là 'Jirugusu'

Chương 23Edit

Người ra đòn trước là Zentos.

Anh ta bật người lên và tung ra một đòn tấn công vào đỉnh đầu--- không, đó chỉ là một ảo ảnh được tạo ra bởi phép [Illusion]<Ảo ảnh> được dùng để nhử mà thôi.

Tuy thế, ảo ảnh này cũng có sát ý như 1 con người thực sự, và dù có là một chiến binh hàng đầu thì hẳn người đó vẫn có thể bị mắc lừa mà đỡ đòn theo phản xạ.

Đòn tấn công thực sự đến ngay sau đó chỉ một tích tắc: một đòn chém từ dưới lên đã bị che khuất bởi đòn giả kia.

Hẳn là không ai có thể sống sót nếu gặp phải nó lần đầu, và cũng nhờ đòn nhất kích tất sát này mà Zentos đã hạ gục rất nhiều kẻ thù trước kia.

Nhưng Kail ngay lập tức né được mà không gặp phải bất kỳ khó khăn nào.

- Cá...!?

Zentos buột miệng thốt lên.

Kail nhảy sang bên cạnh, và bình tĩnh nhắm vào cánh tay đang cầm kiếm của Zentos.

Nhưng Zentos cũng lui lại kịp thời, và chỉ bị thương nhẹ.

- Tên khốn.

Không chỉ tấn công hụt, thậm chí còn suýt nữa bị thương nặng khi trận đấu mới chỉ bắt đầu, Zentos không khỏi nghiến răng và nheo mắt lại nhìn Kail.

Nhưng Kail thì vẫn là Kail, cậu ta chỉ chặc lưỡi trước pha vừa rồi.

Lúc này đây, cậu đang tiếc nuối vì đã bỏ lỡ mất một cơ hội cực tốt để có thể bắt sống Zentos.

- Vừa nãy mà chém đứt được một cánh tay anh ta thì phần thắng đã nằm trong tay mình rồi...

Kail càu nhàu, vì cậu ta biết rõ rằng Zentos sẽ cố gắng kết thúc trận đấu càng sớm càng tốt, và anh ta sẽ bắt đầu trận chiến bằng đòn đó.

Zentos liền từ bỏ ý định dùng tiểu xảo, thay vào đó là những đòn tấn công dồn dập vào người Kail. Kail cũng đón đỡ từng đòn một và từ từ lui lại.

Những đòn tấn công của Zentos càng mạnh mẽ bao nhiêu, thì kỹ thuật phòng thủ của Kail càng được thể hiện rõ bấy nhiêu.

Cậu ta phòng thủ một cách kiên nhẫn, và lợi dụng những khoảng trống nhỏ mà Zentos sơ ý trong lúc tấn công để phản đòn.

Xét ra thì những đòn phản công của Kail không quá khó để có thể né được, nhưng cậu lại chọn thời điểm một cách hoàn hảo, khiến nó trở nên cực kỳ lợi hại.

Lúc này đây, cậu ta đang đứng bằng một chân, chân còn lại tung ra một cú đá cùng với thanh kiếm đang vung xuống kết hợp thành một đòn đánh từ hai phía. Phải nhờ vào cảm giác thăng bằng tuyệt vời của mình mà cậu mới có thể tung ra một đòn đánh uy lực đến vậy mà không bị mất đà.

Thế nhưng, Zentos vẫn xoay xở phòng thủ được với thạnh kiếm của mình.

- Tên khốn này, dám dùng trò bịp đáng ghét đó sao!

- Tôi đã học chúng từ sư phụ đấy!

Chính Leila đã dạy những ngón võ sử dụng đòn đá cho Kail và Seran, mà có lẽ vì thế mà cả hai thường sử dụng chúng khá nhiều trong những trận chiến.

Rồi Kail lợi dụng thanh kiếm của Zentos như một chỗ đặt chân để bật người về phía sau, và nới rộng khoảng cách giữa hai người.

- Quả là anh vẫn rất mạnh.

Zentos mà Kail biết là người của 3 năm sau, nhưng sự chênh lệch về trình độ trong 3 năm ấy không có rõ rệt lắm.

Dù kiếm thuật của Kail và Zentos không cách biệt là bao, nhưng nếu so về sức mạnh và tốc độ thì Zentos vượt trội hẳn.

Tuy giờ đây Kail đã có một lượng ma lực đủ lớn để bù đắp sự chênh lệch đó, nhưng Zentos lại có khả năng kiểm soát ma lực tốt hơn rất nhiều so với Kail, thế nên tương quan sức mạnh giữa 2 người có thể coi là không đổi.

'Hiện giờ thì anh ta vẫn mạnh hơn mình.', đó là lời đánh giá của Kail về Zentos.

Nhưng Kail có một lợi thế: đó là anh ta chỉ cần kéo dài thời gian.

- Thanh kiếm tốt đấy...

Zentos không khỏi cảm thán khi nhìn vào thanh kiếm Sildonia mà Kail đang cầm trên tay. Khi 2 kiếm giao nhau, anh ta đã hiểu rằng đó là một kiệt tác thật sự.

Tất nhiên anh cũng có một thanh kiếm đủ tốt, phù hợp với vị trí của một tư lệnh, nhưng Sildonia thì đã ở một đẳng cấp hoàn toàn khác.

Chính vì thế, anh ta phải cẩn trọng trong từng đòn đánh để ngăn không cho thanh kiếm của mình bị gãy, và đó cũng là một bất lợi của anh.

Góc nhìn của Zentos

_______________

' Trái tim của cậu ta hoàn toàn không bị xao động chút nào... mới độ tuổi này mà... rốt cuộc thì tên nhóc đó đã trải qua những gì vậy.' - Sự trầm ổn của Kail khiến Zentos phải từ bỏ ý định tâm lý chiến.

Vốn dĩ, việc tán gẫu với kẻ thù trong một trận chiến nguy hiểm như thế này không phải là chuyện dành cho những ai không đủ khí phách.

Mà dường như tên nhóc này còn có rất nhiều kinh nghiệm chiến đấu với những kẻ thù mạnh hơn mình nữa.

Và điều khó chịu nhất đối với Zentos chính là cách phản ứng kỳ lạ của Kail trước những đòn tấn công của anh ta. Thậm chí anh ta còn có cảm giác như thể kẻ này đã chiến đấu với anh không biết bao nhiêu trận rồi.

Tiêu biểu là đòn mở đầu bằng phép ảo ảnh của anh ta - một đòn đánh ít ai biết đến, bởi hầu hết những kẻ nhìn thấy nó đều đã ngã gục trước đòn đánh này.

- Tên khốn... kể cả đòn tấn công đầu tiên của ta, ngươi cũng có thể phản đòn quá dễ dàng... ngươi biết ta sao?

Zentos không có bất kỳ ký ức nào về người đang đứng trước mặt anh.

'Nhưng chắc chắn hắn biết rất nhiều về mình, nhất định là vậy.'

_______________

- Xem nào, tôi cũng khá rõ về anh, nhưng tôi không... chà, chỉ với vài lời thôi thì khó mà nói hết được, vì những gì tôi đã trải qua thì khá là lạ thường đấy... Nếu anh muốn, tôi sẽ giải thích tường tận nhé?

- Nếu đã tốn nhiều thời gian vậy thì ta từ chối... Ta không thể lãng phí thời gian thêm được nữa.

Nghe những lời đó, Kail nhe răng ra cười.

- Điều đó là lẽ đương nhiên thôi, tôi đang cố kéo dài trận chiến mà.

Lợi thế lớn nhất của Kail lúc này đây, chính là thời gian.

Đối với Zentos mà nói, có vẻ như công chúa Mirena đã tới được nơi an toàn nào đó. Còn Kail chỉ cần cố gắng kéo dài thời gian cho đến khi những người hỗ trợ đến. Đến lúc đó, phần thắng đương nhiên sẽ thuộc về cậu.

Chỉ cần thủ hòa, không cần phải thắng, Zentos cũng hiểu lợi thế đó của Kail.

-... Vậy là kẻ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tiếp tục cuộc đấu một - một này là ta.

' Nên theo kế hoạch ban đầu là giết cậu ta ngay, không, mình không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hạ sát cậu ta ngay lập tức cả.' - Zentos nhận ra rằng chính mình mới là kẻ đang bị dồn vào chân tường chứ không phải kẻ thù.

Ánh mắt của anh ta đột ngột thay đổi. Tất nhiên anh ta đã chiến đấu hết sức từ đầu, nhưng lúc này đây, anh ta còn chiến đấu đến mức liều mạng.

Những đòn đánh từ giờ trở đi sẽ mang theo tất cả những gì anh ta có, nhằm vào những vị trí yếu hại, và kèm theo đó là cả mạng sống của bản thân anh ta.

- Vậy là thế sao.

Kail cũng có thể cảm nhận được sự thay đổi về thái độ của Zentos.

- Ta sẽ giết ngươi trong đòn tấn công kế tiếp, rồi sẽ truy đuổi công chúa.

- ... Tôi là Kail, Kail Leonard... là họ tên của tôi.

- ... Ta sẽ nhớ cái tên này, Kail.

- Ừm, đây sẽ là cái tên cuối cùng anh có thể nghe được... Tuy chỉ là vài khoảnh khắc ngắn ngủi, nhưng hãy nhớ đến nó.

Cuộc đối thoại giữa họ kết thúc tại đó, chỉ còn hai thanh kiếm sẽ thay họ nói nốt những lời cuối cùng.

Zentos cúi người về phía trước, chuẩn bị lao đến bằng cả sinh mạng của mình. Anh ta hoàn toàn bỏ qua chuyện phòng thủ mà tấn công theo kiểu "người chết ta sống, người sống ta chết".

Còn đối với Kail, cậu nhận ra rằng cứ phòng thủ một cách nửa vời như trước sẽ cực kỳ nguy hiểm, nên cậu cũng quyết định chuyển hoàn toàn sang thế công.

Khi đã bước vào tầm đánh của nhau, trong lúc Kail chém thẳng vào người Zentos thì anh ta cũng hạ thấp người xuống. Tuy bị dính một đòn vào bả vai nhưng Zentos lờ đi và bước thêm một bước nữa, nhằm thẳng vào tim kẻ thù.

Ngay lúc Kail định đẩy lùi thanh kiếm đang nhằm thẳng vào mình, Zentos vung tay đánh bật bàn tay của Kail lên. Dù thanh kiếm không bị văng ra, nhưng cả 2 tay của cậu giờ đã cao quá đỉnh đầu như thể anh ta đang tung hô vậy.

Và như thế, trước mặt Zentos là cơ thể của Kail đang không có bất kỳ sự phòng thủ nào.

- Chết nè!

Một đường kiếm hướng lên trên từ bên trái, đủ sức để chém xuyên qua cả cơ thể của Kail cùng bộ giáp cậu đang mặc với khả năng của Zentos.

Lúc này đây Kail đang chém thẳng xuống, nhưng đã quá muộn, Zentos hiểu rằng thanh kiếm của anh ta sẽ tới đích trước nếu tấn công toàn lực.

Khi Zentos cảm nhận được thanh kiếm của mình đã chạm vào bộ giáp... Đột nhiên một tiếng keng vang lên, và thanh kiếm của anh ta bị gãy làm đôi.

- Cái...

Zentos mở to mắt, và khi ngước lên trong vô thức, anh ta thấy rõ ràng khuôn mặt Kail, với nỗi buồn và sự nuối tiếc ẩn trong đôi mắt.

- Đúng là dù có là da rồng đi chăng nữa thì vẫn cứ bị chém đứt... nhưng, thứ này thì không.

Bàn tay của Kail đặt xuống eo và lấy ra một thứ từ chỗ giáp bị cắt. Đó là một viên ngọc màu đỏ như máu - 『Long Thần Tâm』.

Tuy nhát chém của Zentos có thể xuyên qua cả đá và sắt, nhưng nó còn không thể làm xước nổi viên đá huyền thoại này.

Kail nhăn mặt lại. Tuy 『Long Thần Tâm』 đã chặn được đòn chém, nhưng dư lực được tạo ra thì không, và lúc này đây cậu vẫn còn thấy đau.

Còn Zentos đang nằm trên vũng máu của chính anh ta.

Anh ta đã nhận phải một vết chém dọc từ vai đến tận tim - một vết thương chí mạng. Thứ duy nhất giúp anh không chết ngay lập tức chính là ý chí của anh.

- Vậy ra... ngươi... cố tình chém hụt...

Zentos cố gắng nói với giọng đang yếu giần.

- Không, không phải cố tình đâu. Tôi đã hoàn toàn nghiêm túc tấn công với đòn đó... và ngay từ đầu tôi đã biết rằng tôi sẽ bị chém làm đôi.

Nếu họ chiến đấu một cách nghiêm chỉnh, một khi Zentos tấn công mà không để ý đến sinh mạng bản thân, Kail chắc chắn không thể thắng được, dù có nghĩ cách nào thì kết quả cuối cùng vẫn là như thế.

Đó là lý do anh ta đã dự tính đến việc sẽ bị giết, và tính đến chuyện thay đổi tình thế này nếu buộc phải đấu với Zentos vào ngày hôm qua.

Không có cả thời gian lẫn những sự chuẩn bị cần thiết, cách duy nhất mà Kail có thể nghĩ đến là đây.

- Tôi còn chẳng nhớ đã sử dụng ảo ảnh để luyện tập bao nhiêu lần nữa, thế nên kết quả này là tất yếu, hoặc thậm chí có thể coi là không thể tránh được nữa.

Nếu Zentos tấn công theo kiểu đó thì anh ta chắc chắn sẽ làm như vậy, nhưng nếu đòn đánh vô tình bị lệch đi, dù chỉ lệch đi một ly, hoặc anh ta căn thời gian sai, thì Kail đã mất mạng đương trường rồi.

- Tại sao... lại liều lĩnh đến thế...

- Đó là vì tôi tin vào kỹ năng của anh. Nếu là Zentos Ordi, chắc chắn anh ta sẽ lấy mạng tôi bằng đòn đánh đó.

Trước những lời lẽ thành thật và nghiêm túc về sự tin tưởng từ tận đáy lòng của Kail, Zentos chỉ nở một cười buồn.

Anh ta lẩm nhẩm điều gì đó, rồi tắt thở.

- Xin lỗi... Tôi cũng phải... dù có chuyện gì xảy ra, dù có phải hi sinh điều gì, tôi cũng phải bảo vệ bọn họ.

Kail nhìn về đằng sau và nghĩ đến vẻ mặt của Urza và Lize lúc này.

- Nhưng anh cũng là một trong số đó... phải chứng kiến cái chết của anh lần nữa, đối với tôi... vĩnh biệt, đồng đội của tôi.

Với một cơ thể đầy vết thương kèm theo một nỗi đau trong tim, Kail quay trở lại chỗ Lize và những người khác.


Tại một phòng trọ trong Acken, hoàng tử Kalnas đang đi qua đi lại như cá cảnh.

Còn đang lẩm nhẩm trong giận dữ rằng tại sao công chúa Mirena vẫn chưa chết, thì cánh cửa bị mở tung ra.

- Này Zentos, chuyện gì vừa... Gaaa!?

Hoàng tử Kalnas bị đánh bay đi.

Người vừa mới làm điều đó trong lúc bước vào phòng là Kail.

Theo sau Kail là một người phụ nữ trong trung đội hiệp sĩ hoàng gia số 5.

Sau khi kết thúc trận chiến với Zentos, Kail và những người khác tiến về Acken và gặp trung đội số năm trên đường đi.

Và theo mệnh lệnh của công chúa Mirenam, họ tiến vào quán trọ và bắt giữ những hiệp sĩ còn lại trong trung đội số 2, rồi bước vào căn phòng này.

- Kiruren, ngay lập tức tìm kiếm trong phòng, không như Zentos, em ta chắc hẳn vẫn chưa thủ tiêu chứng cứ đâu.

- Rõ!

Công chúa Mirena ra lệnh với một cô gái xinh đẹp đứng đằng sau, một người có đôi mắt sắc lạnh và có vẻ khó gần. Đó là Kiruren - tư lệnh trung đội hiệp sĩ hoàng gia số năm, cũng là hầu cận của công chúa.

- Đồng thời bắt hoàng tử Kalnas lại. Chúng ta sẽ trở lại thủ đô và chất vấn hắn trên đường đi, sau khi có đủ tang chứng và lời khai, ta sẽ báo cáo lại với phụ vương.

- Rõ... nhưng liệu hắn ta sẽ khai chứ?

Kiruren biết khá nhiều về Kalnas, đủ để hiểu rằng dù có bị tra hỏi, hắn ta cũng sẽ không thừa nhận mà sẽ đưa ra những lời bào chữa thảm hại, hoặc đổ lỗi cho một ai đó, để rồi cuối cùng lại được tuyên bố là vô tội.

- Cứ thoải mái ép cung đi. Nếu hắn ta không thú nhận... chỉ cần khiến hắn phải hối tiếc về điều đó là đủ.

- ... Đã rõ.

Kiruren cúi đầu và quay đi để ra lệnh cho cấp dưới của mình.

Công chúa Mirena thở dài nhè nhẹ, rồi bước đến chỗ Kail - người đang ngồi xuống đất như thể vẫn còn đang mệt mỏi sau khi đánh bay hoàng tử Kalnas.

- Tôi mong Kail-sama và những người khác sẽ đi cùng chúng tôi quay trở lại thủ đô.

- Vâng... ngoài ra, về việc chấp nhận yêu cầu ích kỷ đó của tôi, cảm ơn công chúa rất nhiều.

Kail đứng dậy và cúi đầu trước công chúa. Trước đó cô đã cho phép cậu được đánh hoàng tử Kalnas như vừa rồi.

- Điều đó là không cần thiết. Dù ta có để cậu đánh hắn thêm 100 lần nữa cũng không đủ để cảm ơn... Những chuyện mới rồi có thể khiến cậu mệt mỏi, nhưng giờ đây mọi thứ đã chấm dứt. Sau khi quay lại thủ đô, ta sẽ cảm ơn cậu lần nữa.

Lần này, đến lượt công chúa cúi đầu cảm ơn Kail.

Và như thế, vụ việc ám sát công chúa đã khép lại với thất bại thuộc về Kalnas và đám thuộc hạ của hắn.

Chương 24Edit

Marado - thủ đô vương quốc Jirgs.

Trung tâm thành phố là một tòa cung điện màu trắng cao chót vót, và rất tráng lệ ngay cả khi đem ra so sánh với những quốc gia láng giềng - biểu tượng cho sự phồn vinh của Jirgs. Nghe nói người ta phải tốn 5 năm để xây dựng nó.

Sâu trong cung điện, nơi nghỉ ngơi của hoàng tộc, Kail và nhóm của anh ta đang ở trong một căn phòng triển lãm tranh.

Dù thế, thỉnh thoảng đứa vua cũng tiếp đón khách tại đây, do đó, trông nó rất sang trọng. Cũng bởi vậy mà Lize không thể bình tĩnh nổi khi đứng trước một căn phòng như thế này. Cô không thể nào ngồi yên một chỗ vì bồn chồn, và chỉ tỏ ra bình tĩnh lại đôi chút sau khi đánh bay Seran - người đang giở trò trêu ghẹo một cô hầu như mọi khi.

Còn Urza, trên gương mặt cô hiện rõ sự khó chịu khi nghĩ đến việc phải lạc lõng giữa cung điện của một đất nước tộc người, trong khi Sildonia lại chỉ tập trung vào việc ăn mọi loại bánh kẹo được mang ra.

Lúc này đây, người đang ngồi đối diện với phía nhóm của Kail là công chúa Mirena. Nhấp một ngụm trà, cô mỉm cười và nói.

- Không cần phải lo lắng thế đâu, dù sao thì mọi người cũng là những khách mời quan trọng mà.

- Tôi xin lỗi, chỉ là họ có hơi tự do một cách thái quá thôi...

Kail thay mặt cả nhóm đưa ra lời xin lỗi.

Một lúc sau, họ được thông báo rằng người họ đang chờ sắp đến, thế nên tất cả mọi người đều đứng thẳng người dậy và chờ đợi.

Cánh cửa được mở ra bởi một người hầu, và một người bước vào trong. Khoác lên mình một chiếc áo choàng có thêu biểu tượng một con sư tử - biểu tượng của hoàng tộc nước Jirgs, đồng thời đội vương miện, người đàn ông đã đứng tuổi đó chính là vua Remnas của Jirgs.

- Ồ Mirena, vậy là con đã an toàn trở về!

Remnas bước nhanh về phía công chúa Mirena và ôm lấy đứa con gái bé bỏng của mình.

- Vâng, thưa cha.

- Hừm, suýt nữa thì ta đã lên cơn đau tim khi nhận được tin tức đó...

Sau khoảnh khắc vui mừng trước việc con gái mình đã trở về an toàn, đức vua liền hỏi với một vẻ trầm tư:

- Mà con có chắc chắn về việc đó không?

- Vâng, chuyện đó không thể sai được. Chính Zentos cùng với đứa em Kalnas đã bị bắt của con là những kẻ chủ mưu. Con đã thu thập đủ chứng cứ và lời khai của bọn họ.

- Ta hiểu rồi...

Vua Remnas giơ tay lên, để lộ một khuôn mặt đau đớn khi nghe những lời này.

Dù có là hoàng tộc đi chăng nữa, một khi đã thực hiện những hành động như thế này thì chắc chắn sẽ bị kết án tử hình. Người đã quyết định điều này không ai khác mà chính là đức vua.

- Cha... em con bị thương trong lúc ma thú tấn công, và sẽ cần hồi sức trong một khoảng thời gian dài.

Vua Remnas cảm thấy bất ngờ trước những lời đó.

- Như vậy có được không?

- Vâng, con nghĩ tốt hơn hết là nên để mọi chuyện như vậy, vì lợi ích của Jirgs.

Công chúa Mirena ngụ ý rằng chuyện này nên ém nhẹm đi và quy kết cho một vụ tai nạn, thay vì để thế giới biết đến nó.

- ... Ta hiểu rồi, thế này đúng là tốt hơn thật. Kalnas sẽ được đưa dến Kurtim.

Kurtim là một khu nghỉ dưỡng hồi sức của hoàng tộc nằm ở phía Bắc nước Jirgs. Bị bao quanh bởi núi rừng, đây là một nơi hoàn hảo cho việc giam cầm tù nhân dưới danh nghĩa chữa thương.

Chắc chắn tù nhân sẽ bị giam giữ tại đây cho đến lúc chết.

- Ta... không thể tàn nhẫn nổi. Dù có ngu ngốc đến đâu thì nó cũng là con ta.

'Ta không thể để người khác biết quyết định của mình được', vua Remnas nghĩ thế.

- Tuy nhiên, không thể ngờ được là ngay cả Zentos cũng giúp đỡ nó trong việc này.

- Vâng, đến tận bây giờ con vẫn không thể hiểu nổi lý do của anh ta. Tại sao một người như anh ấy lại có thể làm ra một điều ngu ngốc thế này...

- Hừm, có thể là do âm mưu của nước khác, hoặc là... ta không muốn phải nghĩ đến điều này một chút nào, nhưng còn có khả năng loài quỷ có liên can đến việc này. Phải chắc chắn về những bằng chứng và lời khai.

Rồi vua Remnas quay sang nhìn Kail và những người khác lần đầu tiên.

- Cảm ơn các ngươi. Vậy ra các ngươi là những phiêu lưu giả đã cứu Mirena.

- Vâng.

Kail và những người khác định quỳ xuống, nhưng Remnas ngăn họ lại bằng cách đưa tay ra.

- Được rồi, dù sao thì các ngươi cũng là những người đã cứu mạng con gái ta, và chỗ này cũng không cần những nghi thức trang trọng làm gì. Ta muốn cảm ơn các ngươi với tư cách một người cha chứ không phải là một vị vua.

- Đó là một vinh dự quá cao đối với chúng tôi...

Kail cúi đầu xuống và đáp lời.

- Có lẽ ngươi cũng đã nghe thấy rồi, nhưng ta vẫn phải nhắc lại một lần nữa: đây là một cuộc tập kích bởi ma thú. Việc này là bí mật, ngươi hiểu chứ?

- Vâng, chúng tôi hứa sẽ không làm hại đến nước Jirgs theo bất kỳ các nào.

- Không sao đâu cha, họ không chỉ cứu con mà còn đặt cả mạng sống của mình lên đó, thế nên những phiêu lưu giả này đáng để tin cậy đấy ạ.

Công chúa Mirena nói tốt về chúng tôi trước mặt đức vua.

- Được rồi, nếu con nói thế thì ta cũng không có lý do gì để mà nghi ngờ họ... Ta sẽ ban thưởng xứng đáng cho các người, làm tốt lắm.

Vua Remnas nói thế rồi rời khỏi phòng.

Một lượng lớn ma thú, thậm chí còn có cả một con Hydra rất mạnh đã ồ ạt tấn công công chúa Mirena cùng hoàng tử Kalnas trên con đường đến làng Sanes. Đội lính tinh nhuệ hộ tống họ, gồm một nửa hiệp sĩ của đội hiệp sĩ hoàng gia số 2 cùng tư lệnh Zentos của đội đó đã thiệt mạng, không chỉ có thế, hoàng tử Kalnas cũng nhận phải một vết thương nguy hiểm đến tính mạng và hiện đang được cứu chữa.

May mắn thay, một vài phiêu lưu giả tình cờ ngang qua đã cứu được công chúa Mirena an toàn trở về.

Kail cùng những người đồng đội của mình - những người đã dũng cảm cứu thoát công chúa từ đám ma thú đó, đã được trao tặng huân chương danh dự St.Randonel[1], bởi họ đã từ chối việc trở thành một hiệp sĩ phục vụ cho hoàng gia.

Tấm huân chương này được đặt dựa vào tên vị thánh Randonel, là phần thưởng cao nhất mà một người dân thường có thể nhận được, và trong vài thập kỷ qua đã chưa từng trao tặng cho ai.

Đó là những gì đã được thông báo trước thế giới về sự kiện này, và sự thật đằng sau nó chỉ có vài người được biết.


- Này, bộ váy này trông có hợp với tớ không?

Trước lễ trao thưởng, Lize đang thử một bộ váy. Cô nắm lấy viền váy và quay nhẹ một vòng. Đây là bộ váy cô mới mượn để lên nhận phần thưởng - một bộ váy có màu hồng nhạt trông như một đóa hoa, ngoài ra cô còn dùng một cái kẹp tóc có đính hoa trông rất hợp với mình.

- Ừm, trông cậu lúc này tuyệt lắm.

Kail đáp lại. Lúc này đây cậu cũng đang mặc một bộ quần áo rất trang trọng dành cho buổi lễ.

Đây không phải là một lời nịnh hót mà là cảm xúc thật của của cậu ta. Bản thân cậu cũng dán chặt mắt vào đó dù chỉ trong phút chốc.

- Thật sao? Tớ chưa từng thử qua, nhưng thỉnh thoảng thay đổi phong cách như thế này chắc vẫn ổn nhỉ.

Lize hẳn cũng đã nhận ra Kail đang nói thực lòng, thế nên cô vui vẻ ngắm mình trước gương.

Urza đang mặc một bộ váy màu xanh lá mạ, thấp thoáng lộ ra làn da trắng muốt. Cô có một thân hình quyến rũ như thể một tác phẩm nghệ thuật hàng đầu.

Tóc cô ấy được bới cao lên, để lộ đôi tai dài - nét đặc trưng của tộc Elf.

- Cuối cùng thì tôi vẫn cảm thấy mình thật lạc lõng ở chốn này...

Trái ngược với Lize, hiện giờ Urza đang cảm thấy rất lo lắng.

Dù sao thì cô cũng không phải là một công dân của Jirgs mà là một người tộc Elf, thế nên việc nhận một tấm huân chương danh dự như thế này có hơi rắc rối đối với cô, và chuyện này chỉ được giải quyết nhờ sự quyết tâm của công chúa Mirena.

- Mà tôi cũng không thích lắm việc mặc một bộ váy thanh lịch như thế này...

Cô ấy nói thế và nhớ lại khoảnh khắc phải đứng như một ma-nơ-canh để cho các cô hầu của công chúa thay đồ hộ mình.

- Tôi hiểu là cô chưa từng phải trải qua những việc như thế này, tôi cũng không yêu cầu cô phải thân thiện với mọi người, nhưng ít nhất thì cũng nên mỉm cười một chút, nhé?

- Hưm... Nh- như thế này hả?

Kail chỉ có thể buông một câu "chà, kiểu kiểu như thế" trước một Urza đang cố nặn ra một nụ cười chả giống ai.

Và một điều hiển nhiên là người ta không cho phép mang vũ khí vào, nên một thanh kiếm như Sildonia buộc phải để lại đây.

Kail đang mải nghĩ đến việc Sildonia buồn bực vì không được tham dự bữa tiệc cũng sẽ được tổ chức tại đó, và tính đến chuyện liệu có nên gói lại một ít bánh kẹo thừa về cho cô ấy hay không, thì đột nhiên Seran - cũng đang trong một bộ trang phục sang trọng - lên tiếng.

- Mà này, từ chối trở thành hiệp sĩ như thế liệu có được không?

- Ừm, tớ của hiện tại không cần một danh hiệu như thế.

Thực tế thì, giờ đây Kail đã không cần địa vị của một hiệp sĩ, mà hơn nữa, nó còn có thể làm cản bước tiến của cậu.

Dù việc trở thành hiệp sĩ cũng có vài mặt tốt, nhưng ngược lại, cậu cũng phải có trách nhiệm và nghĩa vụ đối với Jirgs, đồng thời hành động của cậu ta cũng sẽ bị trói buộc rất nhiều.

Cậu không thể chỉ dừng chân tại Jirgs được. Danh tiếng của cậu cần phải lan xa đến các quốc gia và chủng tộc khác trên thế giới.

Thế nên, lúc này đây, việc nhận huân chương danh dự và gây dựng tiếng tăm trong đất nước Jirgs như thế này đã là đủ đối với cậu.

- Trông hợp với mọi người lắm.

Công chúa Mirena bước vào phòng thay đồ và nói điều đó.

Hôm nay cô mặc một bộ váy trắng. Trông hình ảnh lúc này của cô quả thật rất hợp với cụm từ 'Báu vật của Jirgs'.

- Thực lòng mà nói, tôi vẫn muốn tất cả các bạn sẽ trở thành những hiệp sĩ phục vụ cho đất nước Jirgs, thay vì chỉ nhận những tấm huân chương danh dự thế này...

'Chính xác hơn là phục vụ cho tôi', cô ấy tự thêm những lời đó với lòng mình.

Kail và những người khác đều biết về vụ tai tiếng lớn này của Jirgs.

Không chỉ có thế, khả năng của họ cũng rất tuyệt vời. Công chúa Mirena rõ điều đó hơn ai hết, và muốn trói buộc họ bằng một sợi xích vàng mang tên địa vị.

Với lại, những chỗ trống trong đội hiệp sĩ hoàng gia sau cái chết của Zentos lúc mới đây cũng cần được lấp đầy.

Đặc biệt là Kail - người có thể solo-kill Zentos, và đã tạo được một ấn tượng đặc biệt với cô. Mirena sẵn sàng trả một cái giá lớn để có thể lôi kéo được Kail về phục vụ dưới trướng mình.

Tất nhiên cô cũng biết rằng dù họ không trở thành hiệp sĩ, họ cũng sẽ không phục vụ cho các đất nước khác, cũng như không để lộ các tin mật đó ra bên ngoài.

Hiện giờ thì cô chỉ có thể ban thưởng cho họ. Đó là điều cuối cùng mà cô có thể làm được lúc này.

- Điều đó có hơi không thích đáng, thưa công chúa. Chúng tôi đã nhận được phần thưởng của mình, và danh hiệu hiệp sĩ là quá xa xỉ đối với chúng tôi.

Họ cũng nhận được những phần thưởng khác ngoài tấm huân chương danh dự. Tuy điều này đối với Kail và những người khác chỉ là vô nghĩa, nhưng nếu từ chối thì sẽ rất đáng ngờ nên họ bằng lòng chấp nhận.

- Chà, Kail-sama quả là có nhiều bí mật nhỉ.

- Không, tôi không hề có một lý do lớn như thế đâu.

- Vậy sao? Nhưng mà...

Kail không chắc liệu nụ cười đang hiện lên trên khuôn mặt cô gái đứng đối diện với mình đây có thể được coi là một nụ cười của quỷ dữ hay không.

- Ví dụ, về cái ngày trước vụ ám sát, tất cả mọi người đều đến để thấy mặt tôi. Biết được rằng tôi sẽ đi, địa điểm tôi sẽ tới, cũng như xuất hiện kịp thời khi tôi gặp nguy hiểm... những điều này có hơi bất thường so với một sự "tình cờ" thông thường đấy.

- À...

Kail há hốc mồm ra.

Nhìn thấy phản ứng đó của cậu, cô ấy bắt đầu cười khúc khích như một đứa trẻ.

- Vẻ mặt đó của cậu khiến tôi cảm thấy rất thỏa mãn đấy. Nhưng tôi mong một ngày nào đó cậu sẽ nói cho tôi biết.

"Vậy thôi, hẹn gặp lại ở buổi lễ nhé." - Công chúa Mirena rời đi một cách trang nhã sau khi nói thế.

- Chà, giờ thì mình cảm thấy như thể vừa mới bị một cái vuốt lớn có độc đâm vào người vậy...

Kail nở một nụ cười khô khốc.


Khi cánh cổng kép mở ra, một lượng lớn khán giả đã ở trước mặt họ.

Trong phòng, những chiếc cột đá được trang trí tỉ mỉ đến từng chi tiết, một bức họa mô tả truyền thuyết về đất nước Jirgs cùng với tên của các vị vua đời trước được gắn trên tường, và một phiến đát được khắc biểu tượng của hiệp sĩ và quý tộc trên trần nhà.

Một tấm thảm đỏ được trải sẵn trong phòng dẫn từ cửa vào đến tận cái bệ gần ngai vàng. Vua Remnas đang ngồi đó, bên cạnh là công chúa Mirena đang mỉm cười.

Gần đức vua là một vị pháp sư của triều đình và một người hầu cận, xung quanh là những quý tộc và hiệp sĩ phục vụ trong cung điện.

Nếu đây là một lễ phong tước hiệu quý tộc hoặc hiệp sĩ, chắc hẳn sẽ có nhiều cái nhìn hướng về họ hơn là so với lễ trao tặng huân chương danh dự như thế này. Và hơn nữa, hầu hết những cặp mắt đang dò xét họ đều ẩn chứa một sự xác thực.

Để phù hợp với buổi lễ, Kail đã được hướng dẫn các nghi thức từ trước, và giờ đây cậu đi đến đứng trước vua Remnas.

- Kail Leonard và những đồng đội, những công dân của vương quốc Jirgs đã xuất sắc giải cứu thành công công chúa Mirena. Do đó, ta sẽ ban tặng cho các ngươi tấm huân chương danh dự St.Randonel.

-... Tôi rất hãnh diện được nhận nó.

Đóa ly ly - loài hoa tượng trưng cho sự can đảm và cũng là biểu tượng của thánh Randonel chỉ được trồng ở thủ đô, được đặt quanh cổ Kail.

Công chúa Mirena vỗ tay, và những người xung quanh cũng bắt đầu vỗ tay ủng hộ.

Đây là lần đầu tiên cái tên của người anh hùng vĩ đại Kail Leonard xuất hiện trên thế giới, và sau đó cậu ta được gọi bằng rất nhiều cái tên khác như là 'Hi vọng của loài người', 'Bậc thầy của kiếm thuật và pháp thuật' và 'Vị anh hùng dâm dục[2].

Từ giờ trở đi, truyền thuyết mới(New Saga) về vị anh hùng mang tên Kail bắt đầu.

Chú thích

  1. St.Randonel: viết tắt của từ saint Randonel, dịch ra tiếng Việt là thánh Randonel
  2. Vâng, chính là vị anh hùng dâm dục đấy ạ. Nói thế là các bác hiểu thằng này có dàn harem bá thế nào rồi. =='

Ngoại truyệnEdit

Sự thật này sẽ vĩnh viễn bị màn đêm che phủ, và người đời sẽ chỉ biết về nó như một tai nạn bất ngờ xảy ra...

Sau lễ trao thưởng, vua Remnas đang uống rượu một mình tại phòng ngủ nằm trên tầng cao nhất của cung điện.

Là một vị vua, Remnas không có nhiều thời gian cho riêng mình, vậy nên gần đây người hầu cận của ông ta - Đại Thị Thần, đã đuổi khéo những ai muốn gặp nhà vua để ông ta có thể ở một mình vài hôm.

Thực tế thì, vua Remnas đang uống rượu để làm dịu đi cái đầu giờ bốc hỏa.

Ông ta chán nản bởi đứa con bất trị giờ đang bị giam cầm sao? - Chắc chắn là không phải rồi.

"Ha ha, cả Zentos và Kalnas, 2 thằng đó chẳng thằng nào được việc cả!"

Ông ta giận dữ, đơn giản bởi sự thất bại trong việc ám sát công chúa Mirena mới rồi.

Cơ bản thì, danh tiếng của đức vua hiện tại ở cả trong và ngoài nước đều không tồi.


Không có những dự án lớn, tất cả các vấn đề từ quân sự đến ngoại giao đều được xử lý, những người dân cũng không hề oán thán bất cứ điều gì.

Không tốt, cũng không xấu - một vị vua tầm thường. Đó là những gì mọi người đánh giá về vua Remnas.

Chính xác thì ông ta chỉ có khả năng đến một mức nhất định, và chính vì thế nên Remnas càng hiểu rõ hơn sự phi thường của đứa con gái ông ta.

Từ bé, cô ấy đã tiếp thu được tất cả những kiến thức cần thiết cho một bậc đế vương.

Hiểu rõ tầm quan trọng của danh tiếng trên con đường nắm lấy quyền lực, cô ấy sử dụng rất tốt vị thế công chúa của mình để giao tiếp với những người dân và lan rộng tên tuổi của mình.

Nhờ thế, trên thực tế, cô ấy thậm chí còn nổi bật hơn cả vị vua hiện tại.

Gần đây cô đã bắt đầu đưa ra ý kiến bản thân về những vấn đề quốc gia. Tất nhiên, cô vẫn chưa thể bàn luận quá nhiều bởi hiện giờ cô vẫn chỉ là một ứng cử viên cho ngai vàng, nhưng từng chút từng chút một, cô ấy đang tăng cường sức ảnh hưởng của bản thân.

Vua Remnas bắt đầu suy nghĩ

_________________

Cứ với tốc độ này, cùng lắm là 5 năm nữa, mình sẽ bị ép phải thoái vị, và Mirena sẽ trở thành Nữ hoàng mất.

Dù sao thì cả quốc gia này cũng đã đồng lòng mong ước điều này rồi.

Rồi thì, Jirgs chắc chắn sẽ tiến xa hơn dưới sự trị vì của vị nữ vương xinh đẹp này.

Một khi con nhóc đó trở thành nữ vương, tên của nó chắc chắn sẽ không phai mờ theo dòng thời gian.

Và ta thì sẽ trở thành dĩ vãng, một thứ bị lãng quên.

Ta mới có 38 tuổi, 5 năm nữa cũng mới là 43, ta vẫn có thể điều hành đất nước được nữa mà.

Con nhóc đó sẽ dễ dàng phá hủy và gây dựng nên những thứ mới còn vượt xa những thứ ta đã cóp nhặt trong gần 20 năm qua.

Rồi ta sẽ chỉ được coi là người đã có công sinh ra Mirena, không gì hơn, một thứ phụ trợ.

Ta còn chưa khắc tên mình vào sử sách như một vị vua vĩ đại, vậy mà đã có nguy cơ bị chôn vùi bởi lịch sử rồi...

Những cảm giác đó cứ lớn dần lên theo sự trưởng thành của Mirena, ngày một mạnh mẽ và cuối cùng thì trở thành một gánh nặng đè lên tâm trí ông ta.

Và cuối cùng, ông ta đã quyết định lựa chọn.

'Con đường Mirena đang đi quá bạo lực, trong tương lai, con bé chắc chắn sẽ đẩy Jirgs vào một cơn khủng hoảng.'

Ông ta tự dối lòng mình như thế, và trong tâm trí, quyết định tống khứ Mirena đi.

Nhưng điều đó không thể thực hiện một cách công khai, bởi công chúa không phạm phải một lỗi lầm nào.

Và nếu điều này được thực hiện nửa vời, thì cô ấy chắc sẽ trả đũa.

Nếu chuyện này thất bại và bị phát hiện ra, thì rất có thể nó sẽ châm ngòi cho một cuộc nội chiến mà phần thắng của ông ta là cực thấp.

Và đó cũng là lúc mà ông ta nghĩ đến đứa con khác của mình - hoàng tử Kalnas.

Trong mắt ông ta, hoàng tử chỉ là một tên đần độn, nhưng chính điều đó sẽ giúp ông ta dễ dàng thao túng đứa con này.

Và thế là Zentos được lệnh giết công chúa, bởi vì hoàng tử Kalnas đã bị nhồi nhét vào đầu ý tưởng giết người chị của mình.

Hoàng tử - người có một tham vọng viển vông - ngay lập tức lên kế hoạch.

Mà chẳng mảy may suy nghĩ rằng mình đang bị thao túng.

'Dù có thành công đi nữa, mình cũng không định để nó lên kế vị.'

Một người kế vị thì chỉ cần có huyết thống là được, ta còn nhiều lựa chọn, thậm chí có thể tạo thêm cũng được.

'Nhưng sự ngu ngốc của nó đã vượt xa những gì mình nghĩ.'

'Để Zentos đi cùng thay cho trung đội số 5 là đã tạo điều kiện tốt nhất cho nó rồi, thế mà nó còn không thể giết được con nhóc đó.'

- Cả Zentos nữa... Nếu có chết thì ít nhất cũng phải lôi được con nhỏ đó chết theo chứ.

Dù Zentos đã nói sẽ sử dụng mọi cách thức nếu cần thiết, thế mà cuối cùng lại tự ý đi chết mà chẳng làm được trò trống gì.

'Tốt hơn hết là các ngươi không nên can thiệp vào ngay từ đầu.'

- Giờ thì bọn chúng vẫn chưa nhận ra điều gì, mình phải hành động ngay trước khi bọn chúng kịp nhận ra... Thật sự là mấy tên phiêu lưu giả đó chỉ biết làm mấy việc không cần thiết...

Remnas nhớ lại lễ trao thưởng ngày hôm nay.

Vì đã biết về sự việc này, bọn chúng cần phải được chăm sóc kỹ lưỡng.

Nếu có thể, thì làm thịt bọn chúng cùng với công chúa luôn... Miên man trong dòng suy nghĩ, ông ta nốc cạn cốc rượu. Đột nhiên Vua Remnas nghe thấy những tiếng phần phật.

-Hử?... Gió sao?

Vừa mới nghĩ rằng đáng lẽ trong một căn phòng kín như thế này đáng lẽ không nên có gió và nhìn quanh, ông ta nhìn thấy một bóng người đang đứng trước cái lò sưởi không được sử dụng.

Mặc một bộ đồ đen và bịt mặt, chỉ để thấy đôi mắt, rõ ràng là người này đang chuẩn bị làm một việc mờ ám.

Đây là buồng ngủ của vua, nằm ở nơi sâu nhất trong khu vực nghỉ ngơi của hoàng gia ở lâu đài này, cũng tức là nơi được bảo vệ nghiêm ngặt nhất ở Jirgs. Hành động đột nhập vào nơi này hoàn toàn bị cấm và đáng lẽ ra là điều không thể, chà, không tính việc có tay trong giúp đỡ.

Kẻ đột nhập nhanh chóng tiến lại gần vua Remnas, bẻ ngoặt 2 tay nhà vua ra đằng sau và dùng tay bịt miệng ông ta. Ngay tức khắc mọi cử động của Remnas bị khóa chặt, đến miệng cũng không thể mở ra.

Người đó rõ ràng đã có kinh nghiệm chiến đấu, và thế nên vua Remnas - người không hề biết một chút võ thuật nào - không thể làm được gì.

"... Ông đang nghĩ đến việc làm sao mà tôi có thể vào đây mà không ai để ý đúng chứ? Đơn giản thôi, ở cái lò sưởi đó có một lối đi bí mật thông ra ngoài nhỉ? Tôi chỉ việc đi vào từ đầu bên kia."

Một giọng nói nhỏ thì thầm vào tai Remnas, một giọng nói ông đã từng nghe thấy đâu đó nhưng không thể nhớ ra.

Đúng là có một lối thoát nằm ở lò sưởi dẫn ra bên ngoài lâu đài nếu có tình huống bất trắc xảy ra.

'Nhưng đó là một bí mật hàng đầu, lối thoát đã được ngụy trang rất kín đáo, kẻ biết về bí mật đó mà vẫn còn sống chỉ có mình ta mới phải.'

_________________

- Tôi đã từng làm cận vệ ở đây trong cuộc di tản khi nó[1] diễn ra... Đúng hơn là do dòng đời đưa đẩy mà lúc đó tôi đã bảo vệ cho ông, nhưng việc cứu một người như ông thì... chà, dù sao thì cũng nhờ đó mà tôi đã biết về lối thoát hiểm bí mật này.

"Chà, may mà điều đó cũng có lúc hữu ích." - kẻ đột nhập lẩm nhẩm điều đó.

Lúc này đây nhà vua không thể hiểu lấy nổi một từ mà kẻ đột nhập nói, và trong đầu ông ta chỉ nghĩ đến duy nhất một điều "Mình phải thoát khỏi hắn", nhưng dù có cố thế nào đi chăng nữa, "hắn" cũng không bị xê đi dù chỉ một ly.

- Ông chọn đúng thời điểm để uống rượu đấy. Mà dù sao thì nếu hôm nay không thành công, tôi chỉ cần quay lại đây thêm nhiều lần nữa cho đến dịp tốt xuất hiện... Có phải thần may mắn đã mỉm cười với tôi hay chỉ đơn giản là ông quá đen nhỉ?

Kẻ đột nhập - Kail, nói một cách mỉa mai.

Sau lễ trao thưởng, anh ta đã chờ đợi một khoảnh khắc như thế này mà không ngờ nó lại đến sớm như vậy.

- Chà, tất nhiên là ông muốn biết tại sao tôi lại làm thế nhỉ... Có nhiều lý do lắm, nhưng tôi đoán quan trọng nhất vẫn là tư thù cá nhân thôi... ừm thì cũng có khác biệt một tí. Nếu nói chuẩn hơn, chắc là tôi đang trút giận vào người ông?

Sau khi nghe được những lời đó, vua Remnas bắt đầu rên lên tỏ vẻ giận dữ, nhưng dường như Kail không để tâm đến điều đó.

- Nói với ông ở thời điểm này cũng chỉ vô ích, nhưng khi "Đại Xâm lược" diễn ra, tôi đã từng khuyên ông rằng hãy đi giúp tộc người lùn ở các quốc gia xung quanh và ông cũng đã chấp nhận. Nhưng vì sợ bị mất vị thế bởi những lý do chính trị, ông đã khiến chúng tôi đến quá muộn. Kết quả là, dưới sự tấn công của quân đội loài quỷ, lớn hơn nhiều so với ông có thể tưởng tượng ra, tộc người lùn nhanh chóng bị tuyệt diệt.

Lúc đó Kail đã là một vị kiếm pháp sư nổi tiếng, nhưng đó cũng là tất cả những gì anh ta có.

Là người duy nhất sống sót của thị trấn Rimaze, anh ấy đã nói cho nhà vua về mối nguy sắp tới - quân đội quỷ cùng sức mạnh của bọn chúng, nhưng anh bị phớt lờ.

"Và rồi còn nhiều chuyện nữa tiếp diễn... cuối cùng đã dẫn đến sự hủy diệt của Jirgs. Mà thậm chí, đến lúc đó rồi mà ông vẫn chỉ biết đưa ra mấy kế hoạch ngu ngốc và đổ lỗi cho người khác..."

Rồi Kail thở dài một tiếng từ tận đáy lòng.

- Thật sự thì, chỉcầnôngcóthêmdùchỉmộtchúttinhthầntráchnhiệm[2]. Thì tôi cũng không cần phải xử lý đống lộn xộn đó... Tôi rất mệt mỏi vì có nhiều kẻ lãnh đạo như ông đấy.

Có lẽ bởi những cơn giận tích tụ bấy lâu, hoặc cũng có thể anh ta đang nhớ lại cái quá khứ bản thân không thể cứu được, anh ta dồn thêm lực vào bàn tay và vặn cả 2 tay của Remnas.

Remnas rên rỉ trong đau đớn.

- À, xin lỗi nhé. Lúc này đây thì những chuyện đó là vô nghĩa nhỉ. Thực sự chỉ là do tôi đang trút giận vào ông thôi... mà tôi cũng không định bắt ông phải chuộc tội cho những gì ông vẫn chưa làm... Tuy nhiên, bởi sự ích kỷ của ông, không muốn từ bỏ ngai vàng, ông đã có một kế hoạch độc ác như là giết chính con đẻ của mình. Chỉ cần thế là đủ để tôi không cần phải kiềm chế làm gì rồi.

Kail dồn thêm nhiều sức mạnh hơn vào tay và bắt đầu di chuyển.

- Trên hết là, ông dám bắt người đồng đội của tôi phải làm điều đó, riêng chuyện này đã khiến tôi không thể tha thứ cho ông được rồi.

- Những lời cuối cùng của Zentos là "Tôi xin lỗi, thưa đức vua".

Ngay lúc nghe thấy điều đó, Kail nhận ra mọi chuyện.

Và anh ta đã chắc chắn sau khi nghe được những lời vua Remnas vừa tự lầm bầm với bản thân.

- Nghĩ kỹ thì cũng đơn giản thôi, chỉ có duy nhất một lý do khiến tên ngốc trung thành đó làm những việc như là ám sát công chúa... ông chính là lý do, thưa đức vua đáng kính. Nghĩ lại thì khi ông chết và vương quốc Jirgs sụp đổ, Zentos lại tỏ vẻ nhẹ nhõm lạ thường, cứ như thể một gánh nặng lớn đã đè lên người bấy lâu được trút bỏ... Giá mà anh ta có thể lựa chọn vị vua mình sẽ phục vụ.

Họ đang tiến lại gần ban công, và không còn xa nữa thì sẽ tới nơi.

Nhận ra điều Kail đang định làm, Remnas gắng sức vùng vẫy để thoát ra, nhưng Kail vẫn không hề suy chuyển.

- Vị công chúa-sama đó... tuy quỷ quyệt, nhưng cũng rất thông minh. Cô ấy chắc chắn sẽ đặt cảm xúc bản thân lên trên lợi ích, nhưng ít ra thì cũng đỡ hơn rất nhiều so với người như ông, kẻ chỉ biết quan tâm đến quyền lực và danh vọng, thế nên tôi không thể để cô ấy bị giết được. Hơn nữa, sau khi giết công chúa, chắc hẳn ông cũng định giết chúng tôi luôn để bịt miệng, đúng không?... Xin lỗi vì điều đó nhé, nhưng ông sẽ phải rời khỏi vũ đài chính trị tại đây thôi.

Cánh cửa sổ lớn được mở ra và những làn gió lạnh buổi tối tràn vào.

- Chà, ngay cả khi tôi mặc kệ thì ông cũng sẽ cạp đất[3] chỉ sau 3 năm nữa thôi. Chỉ là một chút khác biệt về vấn đề sớm muộn của một việc chắc chắn sẽ xảy ra. Thế thì cũng không sao nếu nó diễn ra sớm hơn một chút, đúng chứ?

Vua Remnas run lên bởi sự bình thản của Kail khi anh nói với ông ta rằng ông ấy sặp chết như một điều dĩ nhiên. Ông ta không ngừng rên rỉ trong tuyệt vọng.

- Hừm, nãy giờ tôi đã lảm nhảm hơi nhiều rồi. Tốt hơn hết là không nên để lãng phí thời gian thêm nữa...

Họ đã tiến sát vùng lan can ở ban công.

Bình thường thì, đây sẽ là một ban công tuyệt vời để ngắm nhìn cái sân trong, nhưng giờ chỉ có một bóng đêm sâu thẳm đang lơ lửng trên đầu nó.

Đây là nơi cao nhất của cung điện - nằm ở tầng 5. Một khi rơi xuống, những thứ chờ đợi ỏ bên dưới chỉ là gạch đá. Một cái chết không thể tránh khỏi.

- Không phải lo lắng, đây sẽ được coi là một vụ tai nạn và không có ai biết rằng ông sẽ bị giết bởi một đứa trẻ, thế nên cứ yên tâm là danh dự và địa vị của ông sẽ không bị tổn hại... à, nếu ông hét lên thì tôi sẽ gặp phải phiền phức đấy, thế nên cứ im lặng mà ngã xuống đi nhé.

Kail lấy tay chặt vào cổ vua Remnas.

Một đòn đánh nhẹ nhưng rất chính xác, và thế là đủ để khiến Remnas mất đi ý thức.

- Vĩnh biệt, thưa đức vua đáng kính.

Đấy là những âm thanh cuối cùng mà Remnas nghe được, trước khi ý thức của ông ta chìm vào bóng đêm.

Đêm đó, những người lính tuần tra đã nghe thấy một tiếng động lớn, và khi đến để xem chuyện gì đã xảy ra, họ phát hiện ra đức vua đã té chết nằm trên mặt đất.

Không nhận ra bất kỳ điều gì khác lạ như việc có kẻ đột nhập, sự việc được khép lại với việc cho rằng ông ta đã uống quá nhiều rượu và ra ngoài ban công để cảm nhận không khí về đêm, nhưng rốt cuộc lại bị trượt chân ngã xuống dưới và chết.

Vì nếu để chuyện nhà vua bị chết bởi uống rượu say đồn ra ngoài thì không được hay cho lắm, họ đã thay đổi câu chuyện thành việc ông ta chết bởi một cơn đau tim...

Chú thích

  1. tất nhiên Kail đang ám chỉ đến cuộc "Đại Xâm lược"
  2. "chỉ cần ông có thêm dù chỉ một chút tinh thần trách nhiệm" - tác giả cố tình viết liền các chữ, có lẽ để mô tả Kail đang nói nhanh
  3. bản tiếng Anh là "bit the dust" - ăn đất. Không phải là mình cố ý đâu nhé :3

Mọi vấn đề cần thảo luận về bộ truyện có kèm các thông tin spoil xin vào trang Thảo luận chứ không comment trực tiếp dưới đây. Xin cảm ơn các bạn.


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.