FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit


Thứ bảy.

Lễ hội văn hóa kéo dài suốt một ngày đã diễn ra cực kì hỗn loạn, tất cả đều vì những trò hề điên rồ của đám học sinh. Tiếng cười, nước mắt, phấn khích, đam mê của tất cả mọi người đều đổ dồn vào buổi lửa trại, như thể họ cố gắng thiêu rụi bầu trời đêm đen kịt.

Và ngày hôm sau là chủ nhật.

Công việc dọn dẹp những thứ đám học sinh huyên náo đã bỏ lại được giao cho thành viên Ban tổ chức lễ hội văn hóa và Hội học sinh. Họ giám sát công việc dọn dẹp của từng hoạt động lớp, kiểm tra xem liệu rác thải đã được vứt hay chưa, cũng như chuyện tàn tro của buổi lửa trại đã được dọn hay chưa. Hội học sinh còn tổ chức một buổi tiệc cho các học sinh năm ba sắp tốt nghiệp trong một góc của nhà thể chất để chúc mừng thành công của lễ hội văn hóa. Trưởng ban tổ chức lễ hội văn hóa tuyên bố rằng anh ấy không còn gì phải hối tiếc nữa, những giọt nước mắt đàn ông của anh vẫn rơi lã chã, anh vùi mặt vào bó hoa giữa những tiếng vỗ tay ầm ầm. Chủ tịch Hội học sinh cũng đang ôm bó hoa trên tay, cô vỗ lên vai anh rồi vừa nói vừa vuốt nhẹ lên mái tóc.

“Ồ đúng rồi, tôi có vài điều phải nói với mọi người.”

Chị ấy nói như thể chẳng có chuyện gì quan trọng cả.


Chương 1Edit

“Vậy cuối cùng thì chuyện đó diễn ra thế nào vậy? Cậu có chấp nhận thứ khổng lồ ấy không?”

“Đó là một phần trong công việc của mình, vậy nên mình đâu thể từ chối được~. Thứ đó cực kì phiền phức, nó lớn thế này!”

“Mặc dù mình chưa được nhìn thấy, nhưng nó đâu thể lớn hơn thế này được, phải không?”

“Không, Maya, cậu quá ngây thơ. Thứ đó lớn thế này!”

Con người lập dị vung cánh tay loạn lên trong không khí và vừa vặn đập vào đầu ai đó đang ngồi im lặng trên bàn của mình. Kết quả của đòn tấn công ấy là một cặp mắt kính rơi xuống bàn đi cùng một thanh âm sắc nét.

“Mình rất xin lỗi! Đó là tai nạn...Ồ, chỉ là Yuusaku thôi mà.”

Kẻ tấn công, Kawashima Ami, quay về phía nạn nhân, nét tội lỗi trong đôi mắt long lanh như mắt búp bê của cô chuyển thành vẻ lạnh lùng tựa như một buổi đêm hiu quạnh. Nạn nhân, Kitamura Yuusaku, là cậu bạn thuở nhỏ của cô, vậy nên nếu cô ấy có tỏ vẻ dễ thương cũng thì chỉ phí thời gian. Ami thở dài uể oải rồi nói,

“Được rồi, mình thực sự xin lỗi. Kính của cậu đây.”

Dù sao đi nữa, việc cô ấy đã va phải người khác rõ ràng là sự thật, vậy nên Ami vẫn xin lỗi, mặc dù khá thờ ơ. Cô ấy đặt chiếc kính đã rơi trở lại sống mũi cậu bạn thuở nhỏ một cách thân mật.

Nhưng…

“...Yuusaku?”

“...”

Kitamura, lớp trưởng, phó chủ tịch Hội học sinh, đội trưởng đội bóng mềm nam, một con người thật thà thẳng thắn được tất cả yêu quý, người tham gia vô số các hoạt động của trường lớp và cộng đồng cứ như thể cậu ấy sẽ chết nếu không giữ cho mình bận rộn. Kitamura năng nổ ấy giờ có cặp mắt lẫn cái miệng đều đang khép hờ, trông cậu như thể sắp chết đến nơi vậy, có lẽ cậu thậm chí còn chẳng để ý đến việc mình vừa bị đánh. Ánh mắt cậu không hề hướng vào Ami, cậu ấy chỉ ngồi yên tại vị trí của mình mà không có bất kì phản ứng nào cả.

“Này, Yuusaku, cậu không sao chứ?”

“Trông không ổn lắm…”

“Này, Maruo! Cố lên!”

Kihara Maya đưa ngón tay chọc nhẹ lên má cậu ấy, nhưng cô cũng không nhận lại được bất cứ phản ứng nào từ Kitamura. Cô nhìn vào mắt Kashii Nanako đang đứng bên cạnh mình. Trong khi đó Ami chỉ nhún vai với điệu bộ đáng yêu và nhướng một bên lông mày, cô nghĩ rằng hai người họ đang phản ứng quá mức. Tình trạng bất thường của cậu bạn thuở nhỏ xem ra không phải là hậu quả từ đòn tấn công của Ami.

“Chứng kiệt quệ của Maruo có vẻ như đang xấu đi…”

Nghe thấy lời quả quyết của Nanako, Ami và Maya gật đầu đồng ý, họ cúi đầu xuống nhìn vào Kitamura, người trông như một cái xác sống.

Đúng vậy, vào những tuần sau khi lễ hội văn hóa đầy hứng khởi kết thúc, tất cả những hứng khởi từ dịp lễ hội văn hóa đều đã hết, học sinh bị buộc trở lại với cuộc sống học đường bình thường buồn tẻ, thời tiết cũng tình cờ chuyển từ mùa thu rực rỡ sang mùa đông chỉ có đen và trắng. Những đám mây dày đã tước mất thế giới rực nắng, những chiếc lá màu cam của mùa thu cũng đã biến thành những chiếc lá héo khô lắc lư giữa những cơn gió phía bên kia khung cửa sổ u ám. Hiện cũng gần bốn giờ chiều, tất cả những tiết học trong ngày lẫn công việc dọn dẹp đều đã kết thúc, chỉ còn lại tiết chủ nhiệm sau đó lớp học sẽ kết thúc. Đây là khoảng thời gian rảnh rỗi trong lúc mọi người đang đợi giáo viên chủ nhiệm của họ đến lớp. Vẻ bất thường của Kitamura bị che dấu phía sau cuộc sống hàng ngày nhàm chán và nó đã lan tỏa khắp cơ thể cậu ấy mà không ai hay biết.

Số lần cậu ấy mở miệng nói chuyện ít dần, những câu trả lời cậu dành cho các câu hỏi của giáo viên cũng trở nên hiếm hơn, không một ai trông thấy cậu ăn thứ gì đó trong giờ nghỉ trưa. Khóa quần của cậu ấy để mở ít nhất hai ngày một lần, cặp mắt trống rỗng, chiếc kính của cậu cũng dính đầy những dấu vân tay đầy dầu, che mờ đi tầm mắt của cậu. Khi những người bạn của Kitamura nhận ra tình trạng bất thường đó, cậu ấy đã đi quá xa, họ không thể kéo cậu trở lại bình thường nữa.

Cũng không khác được, Kitamura hẳn đã kiệt quệ khi trở lại với cuộc sống hàng ngày nhàm chán và buồn tẻ sau lễ hội văn hóa sôi động ấy. Tất cả mọi người trong lớp 2-C đều nghĩ vậy. Vẻ thẫn thờ đó là hậu quả của kiệt sức. Mái tóc bù xù vốn rất gọn gàng cũng là hậu quả của kiệt sức. Càng ngày càng trở nên đãng trí, bộ đồng phục ngày càng nhàu nhĩ, đi bộ lảo đảo trên hành lang, lao thẳng vào bức tường những khi vội vã, tất cả đều là những dấu hiệu của kiệt sức.

Cậu ấy có thể sẽ được chữa khỏi nếu họ có thể khiến cậu tập trung trở lại vào cuộc sống hàng ngày, phải vậy không? Thế nhưng, dường như tình trạng của Kitamura ngày càng trở nên nghiêm trọng hơn, cậu ấy không hề thể hiện bất kì dấu hiệu sống nào, ngay cả khi ba cô gái xinh đẹp (Ami, Maya, Nanako) đang vây quanh mình. Lúc đó…

“A...Ami…”

“...Cái, cái gì?”

Cái xác bỗng nhiên lên tiếng. Cậu ấy ngẩng đầu lên nhìn vào gương mặt xinh đẹp của cô người mẫu nổi tiếng và cũng là bạn thuở nhỏ của mình, cậu giơ hai cánh tay run rẩy lên như thể mình là một ông già sẽ chết trong vòng năm ngày tới.

“Thật kinh tởm, tránh ra!”

Ami bước ra xa khỏi cậu.

“...Khi nãy lúc cậu nói ‘rất lớn’...Đó là cái gì vậy…? Đó không phải là...công việc kì quặc...buộc cậu phải nói lớn, có lẽ nào là…”

“Hở?! Cậu đang nói cái gì vậy?! Yuusaku, cậu phát điên rồi hả?!”

“Ha ha ha ha ha ha ha ha!” Ami cười lên điên loạn, cô dùng đến phương thức đặc biệt mình học được ở nơi chỉ có trời mới biết. Cách hiệu quả nhất để khiến người khác ngậm miệng chính là một cái tát, và rồi cái xác vừa sống lại bị tát thẳng vào mặt. Kitamura đổ sang bên cạnh mà không hề có dấu hiệu kháng cự lại.

“Thứ to lớn mình đang nói đến là một con chó! Một con chó! Mình đã nghe nói rằng mình phải chụp cùng một con chó bun trong một bộ ảnh, vậy nên mình đã nghĩ đó là một con chó to cỡ một con gấu teddy, nhưng thực ra nó rất khổng lồ, một con chó dài hai mét bị kéo vào bằng một sợi xích~! Nhiếp ảnh gia còn nói, ‘Đây là một con chó bun thuần chủng. Thôi nào, ôm nó đi! Em không nghĩ rằng nó giống như một con lạc đà không bướu sao?’. ‘Chắc chắn là nó trông rất giống~ Nó thậm chí còn có mùi của một con dã thú nguyên thủy! Em thậm chí còn không biết một con lạc đà không bướu trông như thế nào nữa~!’ Đó là những gì đã xảy ra~.”

Maruo định nói gì sau ‘có lẽ nào…’? Một con búp bê barbie? Một cuộn thịt gà? Hay có lẽ nào...Các cô gái cũng chẳng muốn tìm hiểu xem chính xác cậu ấy định nói gì nữa, vậy là họ chỉ khó chịu thì thầm với nhau. Phía sau họ…

“Kitamura sao rồi...Cậu ấy trông không khỏe lắm…”

“Ừ, ừ.”, mấy tên con trai lo lắng gật đầu.

Chứng kiệt quệ.

Với tình trạng bất thường của Kitamura, đám con trai lại có cách giải thích khác. Nhưng họ vẫn chỉ là thiểu số, phần lớn mọi người vẫn nghĩ rằng Kitamura chỉ kiệt sức mà thôi. Nhưng lời giải thích cực kì ít ỏi ấy…

“Đáng lo thật. Chỉ cần nhìn vào cậu ấy thôi đã khiến mình thấy rất đồng cảm rồi.”

“Mình cũng cảm thấy như vậy...Nếu tin đồn đó là đúng, điều gì đã xảy đến với cậu ấy nhỉ?”

“Rõ ràng là một loạt những hành động đối xử rất kinh khủng…”

“Dù sao, đối phương cũng là...đúng không?”

“Đúng là đáng tiếc...Khiến cậu ấy kiệt sức đến mức trông hốc hác thế này.”

“Thực sự rất đau tim...Nhưng nhắc đến chuyện đó, họ đâu rồi nhỉ?”



☺☻☺☻☺



...Takasu-kun, thật đáng thương…






“?!”

Người ấy quay mặt về phía sau với vận tốc đến gãy cả cổ. Cậu nghe thấy điều đó, cậu thật sự đã nghe thấy điều đó. Cặp mắt trông rất dữ dằn phóng ra những tia sét, chúng hướng về phía những học sinh trung học ngây thơ đang đi bộ trên hành lang trong giờ nghỉ, tấn công họ từng người từng người một.

Ai đó...?

“Không?!”

Hay là ngươi…

“A!”

Hay lẽ nào…

“Không phải mình!”

Ngươi…

“Tại sao ông vẫn còn chậm chạp vậy hả?!”

“A!”

Một cảm giác mát lạnh mùi bạc hà chọc thẳng vào sâu trong lỗ mũi cậu và lấy đi trinh tiết của nó. Takasu Ryuuji vô cùng đau đớn, cậu bị kéo trở lại mặt đất theo một cách tàn bạo.

“Ông lề mề như vậy để làm gì hả? Ông quá chậm chạp! Tiết chủ nhiệm sắp bắt đầu rồi đó! Nếu ông có thời gian để đi đe dọa mọi người thì tốt hơn là ông hãy nhanh chân lên! Con chó biến thái rác rưởi cuồng đồ bơi trường học!”

Cùng lúc những lời lẽ đầy màu sắc ấy cất lên, một cây son dưỡng môi dài khoảng ba centimet được kéo ra khỏi lỗ mũi cậu. Cô gái xinh đẹp và hung tợn đang nhăn mặt trong khi cố đưa Ryuuji trở lại với thực tại, không ai khác ngoài Aisaka Taiga, người mà tất cả vẫn thường gọi là Palmtop Tiger.

Một gương mặt đầy vẻ khinh miệt xinh xắn như một bông hoa, mái tóc sáng màu của cô đung đưa trong không khí, cơ thể nhỏ xíu trông giống như một con búp bê thanh tú. Cô nàng xinh xắn được tất thảy mọi người công nhận, sự kết hợp của những điều rất đặc biệt, giờ đang hất cằm ngạo mạn, ưỡn bộ ngực phẳng lì của mình ra và đứng với một tư thế quen thuộc trong khi nhìn chằm chằm vào Ryuuji, trông như thể cô vẫn muốn tiếp tục phun ra những lời lẽ đầy màu sắc kia.

“Tất cả là do ông. Ắt~ xì!

Một ngụm nước bọt bắn ra khỏi miệng Taiga mà không hề cảnh báo trước. Ryuuji thậm chí còn chẳng có thời gian để né tránh.

“Aaaaaaa~!”

Một tiếng la hét xấu hổ giờ lại cất lên từ miệng Taiga. Chuyện này giống như ai đó đã tự đào mồ cho mình vậy, nói đơn giản là, đây là lỗi của chính cô. Và thêm vào đó, nó cực kì ngớ ngẩn...Hậu quả từ cú hắt hơi của cô là cây son dưỡng môi lúc trước đã chọc thẳng vào trong lỗ mũi Ryuuji giờ đã kẹt sâu trong lỗ mũi Taiga. Một lần nữa Taiga bắt đầu kêu gào thảm thiết.

“Ssssao ch, chuyện nực cười này lại xảy ra với tôi! Lấy nó ra, lấy nó ra, tôi không rút nó ra được!”

Tính vụng về kinh khủng của cô ấy chính là nguyên nhân khiến cho một vật thể ngoại lai chọc vào sâu trong lỗ mũi mình. Danh dự của một quý cô đang gặp nguy hiểm!

Mặc dù chuyện đó diễn ra quá nhanh, Ryuuji biết giờ không phải lúc để cười.

“A~, đồ ngốc! Bà đúng là ngớ ngẩn! Đừng cử động! Tui sẽ giúp bà kéo nó ra ngay!”

“A!”

May mắn thay, giờ là ngay trước khi tan học, vậy nên không có bất kì ai khác chứng kiến thảm họa ấy. Nếu Taiga bị nhìn thấy trong tình trạng đó, chắc chắn trong tương lai cô ấy sẽ không thể nào sống sót trong xã hội này. Mặt Taiga đỏ lừ, cơ thể vặn vẹo, tay chân vung loạn xạ. Ryuuji giữ lấy đầu Taiga và kéo thỏi son dưỡng môi ra mạnh nhất có thể, cuối cùng cậu cũng lấy được nó ra khỏi lỗ mũi cô.

Pực! Cuối cùng Taiga cũng thoát khỏi đòn tấn công vị bạc hà vào lớp niêm mạc của mình, thế nhưng cô vẫn còn đau đớn giụi mũi tức giận, cô dựa vào tường để có thể đứng vững, những giọt nước mắt đọng lại trên hàng mi dài. Taiga vốn đã mắc bệnh viêm mũi nghiêm trọng và có một cơ thể rất mẫn cảm, vậy nên với cô ấy xoang mũi phải tiếp xúc trực tiếp với son dưỡng môi có lẽ là chuyện quá kích khích.

“Taiga! Cố lên! Dù sao thì, không phải vừa nãy bà đã làm chuyện tương tự với tui sao? Trời phạt đó, thánh thần muốn nói với bà rằng trong tương lai bà không nên làm những thứ kì quặc với tui nữa...”

Tiếng càu nhàu trầm thấp ấy cũng là vì muốn tốt cho cô, nhưng cặp mắt long lanh của Taiga lại hung hăng nhìn trừng trừng vào Ryuuji.

“Nó chọc vào trong lỗ mũi tôi sâu hơn là vào lỗ mũi ông, mà lỗ mũi tôi cũng nhỏ hơn nhiều! Nó hoàn toàn khác hẳn với cái hốc đen ngòm rộng toáng hoác của ông!”

“Ô…”

Ryuuji chẳng thể nói gì về chuyện đó, cậu chỉ có thể giữ im lặng. Trước mắt cậu…

“...Mũi, lỗ mũi tôi...lạnh quá…”

“Đừng có ngoáy mũi! Thật kinh tởm!”

Taiga, người đang rối trí bởi cái mũi ngứa ngáy, đang làm một hành động cực kì không giống với một quý cô, chọc ngón tay vào sâu vài centimet bên trong lỗ mũi mình.

“...”

Ryuuji tiến tới để ngăn tay cô lại, nhưng hành động của Taiga bỗng nhiên dừng hẳn, cô nhìn chằm chằm vào cây son dưỡng môi trong tay Ryuuji. Bề mặt sáng bóng của cây son đã được lôi ra khỏi hai lỗ mũi khác nhau giờ thậm chí còn bóng loáng hơn nữa. Trong khi vẫn giữ chặt lấy nắp của cây son dưỡng, Taiga nhìn chằm chằm vào nó, gương mặt cô lộ ra vẻ khó chịu và không thể mô tả được. Cô cắn chặt môi và ngóc đầu lên nhìn vào cậu. Ryuuji nghĩ cô ấy muốn lấy lại thỏi son dưỡng của mình, vậy nên cậu đặt nó vào tay cô. Nhưng Taiga vẫn im lặng, đôi mắt cô đảo đi đảo lại giữa cây son trên tay mình và mũi của Ryuuji. Nhưng khi cậu còn đang tự hỏi cô ấy định nói điều gì…

“Tôi nghĩ sẽ cần rất nhiều dũng khí mới có thể một lần nữa bôi thứ này lên trên môi mình...Tôi không thể nào sử dụng nó được...Tôi nên vứt nó đi…”

Cặp mắt hình tam giác của Ryuuji lập tức lóe chớp xanh, không phải vì năng lực trời phú cho phép cậu giết người chỉ bằng ánh mắt đã thức tỉnh, mà là vì Taiga! Bởi vì những thứ xung quanh! Bởi vì nền giáo dục phổ cập!

“Tui sẽ không cho phép bà vứt nó đi đâu! Thật là phí phạm!”

Thật là phí phạm! Quá phí phạm! Cụm từ ấy vang vọng trong tâm trí Ryuuji theo một nhịp điệu rất nhanh. Dong dong dong dong, dong dong dong dong, đúng là phí phạm, đúng là phí phạm, dong dong dong dong, thật quá phí phạm! Cụm từ ưa thích của Ryuuji trong tất cả mọi chuyện, ‘Thật là phí phạm!’ Rau củ bỏ lại sau khi nấu nướng, ‘Thật là phí phạm!’ Rau củ thừa nên được trộn cùng với rễ cây ngưu bàng nghiền vụn rồi ăn! Những tờ bướm có một mặt trắng đằng sau, ‘Thật là phí phạm!’ Giấy được sử dụng làm tờ bướm quảng cáo rất hợp dùng làm giấy nháp! Tất cả mọi thứ bị vứt đi trước khi sử dụng hết tất cả công năng của nó, ‘Thật là phí phạm!’, ‘Không cần nhắc đến mấy cái túi ni lông!’

Dựa vào các tuyên bố kể trên, sao Ryuuji có thể bỏ qua hành động vứt đi một cây son dưỡng mới cứng chỉ vì nó đã chọc vào mũi ai đó? Chuyện đó cũng ngang với việc bán linh hồn cậu cho quỷ dữ. Đây là trách nhiệm của loài người, những sinh vật đặc biệt duy nhất có sở hữu trí thông minh được sinh ra trên Trái đất này.

Nhưng…

“Tôi sẽ không bao giờ sử dụng nó nữa! Bề mặt của nó phủ đầy những thứ trong mũi ông rồi!”

Taiga rõ ràng không hề hiểu trách nhiệm to lớn của nhân loại trong việc phải tôn trọng tất cả các sinh vật sống trên Trái đất. Để tui khai sáng cho bà! Ryuuji nói với giọng thật chậm rãi.

“Không sao đâu. Những thứ từ trong lỗ mũi tui giờ đều đã nằm trong lỗ mũi bà rồi, vậy nên cái lớp phủ bên ngoài cây son dưỡng đó thực ra là dịch mũi của chính bà.”

“A!”

Mặc dù đó là sự thật nhưng Taiga vẫn hú lên như một cái còi hơi, cô giận dữ đưa ống tay áo khoác giụi mũi như thể mạng sống của mình phụ thuộc vào chuyện đó, cho dù cũng đã quá trễ để khắc phục bất cứ thứ gì rồi.

“Những thứ bẩn thỉu từ mũi của ông đang nằm trong mũi tôi…Tôi bị mắc bệnh mất! Nó không thể chữa được đâu!”

“Thật quá đáng! Không phải ngay từ đầu bà đã khơi mào cho một chuỗi các sự kiện xui xẻo ấy sao? Được rồi, đậy nắp thỏi son dưỡng đó cẩn thận đi. Bà phải chịu trách nhiệm sử dụng nó cho đến ngày hết hạn. Đây, dùng khăn giấy lau nó đi.”

“Ông thực sự nghĩ là nó có sẽ ổn sau khi được lau bằng khăn giấy sao? Tôi sẽ tặng nó cho ông! Không tranh cãi nữa!”

“Tôi không muốn! Trừ phi dùng cho cằm, dù sao thì con trai cũng không sử dụng son dưỡng môi!”

“Tại sao không! Không phải ông nói ‘thật lãng phí’ sao? Không phải mồm ông có thể chấp nhận bất cứ thứ gì à? Con chó biến thái bao đồng! Không phải rất tuyệt sao, Ryuuji không phải đại sứ của thị trấn ‘đúng là phí phạm’!”

Không cần biết có lãng phí đến mức nào, ai lại muốn một cây son dưỡng môi đã chọc vào trong lỗ mũi của hai người khác nhau cơ chứ? Sẽ vẫn còn có thể tiếp tục nói chuyện nếu cô ấy sử dụng một con dao nhỏ cạo bỏ những phần bị ảnh hưởng, nhưng không đời nào Taiga lại làm những điều như vậy. Cô ấy chỉ đứng nhìn chỗ dịch mũi chiếm lấy cây son dưỡng. Ryuuji nhanh chóng quay sang từ chối món quà, và đúng như dự kiến…

“Đừng có xấu hổ! Thôi nào! Bôi nó lên môi ông đi! Không phải ông luôn phàn nàn về đôi môi khô khốc của ông sao?”

“Tôi không muốn! D, dừng lại! Tránh, tránh ra, thật bẩn thỉu...A...Nó có vị mặn…”






...Takasu-kun thật quá đáng thương…






“!”

Giọng nói ấy vừa rồi rất rõ ràng, nó đến từ sau phía lưng Taiga, người đang chuẩn bị bôi thỏi son dưỡng lên đôi môi của Ryuuji. Đây hẳn là phản ứng trước cảnh tượng thân mật, Taiga một tay bóp chặt cổ Ryuuji còn Ryuuji thì từ chối đến cùng trong vô vọng.

Nó phát ra từ đâu nhỉ?

Một ngọn lửa trắng bốc lên từ đôi mắt độc ác của Ryuuji, chúng nhìn vào chủ nhân của giọng nói đó. Taiga nhìn thấy cơ hội và tiếp tục bôi thỏi son dưỡng bẩn thỉu lên đôi môi Ryuuji. Nhưng Ryuuji không quan tâm đến chuyện đó nữa (Vì nó đã dính lên môi cậu một lần rồi, nếu bị bôi thêm nữa cũng không khác gì lắm).

Vấn đề hiện tại là giọng nói Ryuuji đã nghe thấy. Đó không phải là ý kiến của một người duy nhất, cậu đã liên tục nghe thấy những lời thì thào đó vài tuần trở lại đây…

Không cần biết thời gian hay địa điểm, ở trong tất cả các phòng vệ sinh trong trường, trên đường cậu đến và rời khỏi lớp học, đôi khi ở thùng rác trong giờ dọn dẹp, thêm cả lúc nãy khi cậu đi trên hành lang cùng với Taiga.

Mọi người bắt đầu thì thào, ‘Takasu-kun thật đáng thương!’, mỗi khi họ trông thấy Ryuuji.

Mặc dù trong suốt lễ hội văn hóa cậu đã dành cho Palmtop Tiger tất cả những gì mình có, thế nhưng cậu vẫn thua anh chàng đeo kính từ Hội học sinh. Mặc dù bị từ chối nhưng cậu vẫn rất hết lòng vì cô ấy…

Mặc dù cậu đã bị từ chối.

“Khốn nạn…! Kẻ nào đã lan truyền tin đồn đó...!”

Ryuuji bực bội vứt bỏ gánh nặng của mình (Taiga) đi, cặp mắt cậu lóe lên như thể báo trước sự sụp đổ của cả một đế chế, nó phóng ra những ánh mắt hăm dọa vào những người xung quanh cậu. Cậu không nhận ra rằng một cô gái năm nhất cách đó hai trăm mét bất giác gục xuống như thể bị một tên lửa đạn đạo liên lục địa bắn trúng. Taiga không hề chú ý đến chuyện đó, cô nhún vai như một người phương tây rồi vừa hạnh phúc lắc đầu vừa lên tiếng,

“‘Lan truyền tin đồn đó’ có phải ám chỉ đến tin đồn đó, phải không? Đúng đúng, thật là phiền phức, tôi cũng đã nghe thấy lời đồn đại hạ đẳng đó lưu truyền đâu đây…”

Taiga không nhận ra rằng mình đang cười như con mèo Cheshire/*con mèo có nụ cười ma mãnh trong truyện Alice's Adventures in Wonderland*/, làn da trắng như sữa ánh lên một chút hồng, cô tiếp tục,

“Đúng rồi...Tại sao chuyện đó lại diễn ra nữa nhỉ? Tôi, người đã được chọn là nữ hoàng của trường, đã bỏ rơi Ryuuji, người đã chiến thắng cuộc thi dành cho nam sinh vì tôi, để có một m, m, m, mối quan hệ với Kitamura-kun, đúng không? Thỉnh thoảng tôi đã nghe thấy điều gì đó giống như vậy, hay có lẽ không...Phần lớn là đúng...Nó khá là khó chịu phải không…”

Taiga còn cười lớn hơn trước...Mặc dù cô ấy gọi đó là một tin đồn hạ đẳng, rõ ràng là cô cực kì sung sướng với nội dung của tin đồn đó. Nhìn vào vẻ mặt hạnh phúc sắp đến mức cực kì hưng phấn của Taiga, Ryuuji bắt đầu nghi rằng liệu Taiga có phải nơi xuất phát của lời đồn đại đặc biệt đó không. Nhưng rồi cậu lập tức loại bỏ mối nghi ngờ đó, một kẻ ngốc nghếch như Taiga không thể đủ thông minh để lan truyền trong trường tin đồn về chính mình được.

Đúng vậy, tin đồn đặc biệt ấy đã trở thành chủ đề thảo luận nóng nhất trong số các học sinh đang buồn chán. Lời đồn đại vượt qua cả ranh giới lớp học và khối lớp, nhanh chóng truyền đi giữa các học sinh.

Tất nhiên đó không phải sự thật. Taiga không hề có quan hệ tình cảm nào với Kitamura cả. Mong muốn ấy của cô đã hoàn toàn bị phớt lờ.

Trong buổi lửa trại của lễ hội văn hóa, Taiga đã chấp nhận lời đề nghị khiêu vũ của Kitamura, Ryuuji cũng đã chứng kiến điều đó. Đó là một hình ảnh đẹp, nhưng những thứ đẹp đẽ thường không kéo dài, hai người họ sớm kéo cả Ryuuji, Minori và Ami vào với những chuyện huyện nào như thường lệ, vậy nên không hề có dấu hiệu gì của một ‘mối quan hệ tình cảm’. Với Ryuuji, phần khó chịu nhất của lời đồn đại không phải là chuyện những học sinh khác đã hiểu sai về tình trạng ấy, mà là ‘Takasu-kun đã làm rất nhiều trong cuộc thi, nhưng vẫn bị bỏ rơi’. Ryuuji không thể nào xóa bỏ hiểu nhầm đó. Đúng là cậu đã đem tất cả những gì mình có vào trong cuộc thi để động viên Taiga, và rồi cùng Minori thắng cuộc sau khi vượt qua vô số chướng ngại, nhưng thay vì củng cố danh tiếng mạnh mẽ của mình, Ryuuji giờ trở thành anh chàng đáng thương ‘Nhưng cậu ấy đã làm tất cả những gì có thể…’. Tất cả những hiểu lầm ấy xuất phát từ nhận thức của mọi người rằng Taiga và Ryuuji đang có một mối quan hệ tình cảm, và khi Ryuuji thật sự nhận ra điều đó, nó đã trở thành sự thực trong đầu các bạn cùng trường của cậu. Đó là lí do tại sao có lời đồn về chuyện Taiga ruồng bỏ Ryuuji, Taiga bị Kitamura giành mất và Ryuuji trở thành một con chó thê thảm bị bỏ rơi. 

Tại sao lại thế này? Từ khi nào mà chuyện này lại thành ra như vậy?

“Chết tiệt...Thực ra bà rất hạnh phúc với điều đó đúng không...Không phải bà cảm thấy cực kì khó chịu khi bị hiểu lầm rằng đang có mối quan hệ với tui sao?”

“Hừm~ Ông nói đúng…”

Người có biệt danh khiến người khác phải sợ hãi, ‘Palmtop Tiger’, vì lí do nào đó, đang cười ngoác miệng và không hề có dấu hiệu gì của sự khó chịu.

“Đúng là họ đã nói rằng tôi là bạn gái cũ của một con chó, cảm xúc này thật trái ngược...nhưng tôi là người...Có vẻ như tôi đã bỏ rơi ông, phải không? Điều quan trọng là ‘bây giờ’, mọi chuyện với ông đã trở thành quá khứ…”

Taiga kêu lên, “Phu!”, và tiếp tục,

“Nhưng ông thật đúng là đáng thương, hẳn là ông thấy tuyệt vọng lắm khi bị tôi bỏ rơi, đúng không? Ông đã làm rất nhiều vì tôi nhưng vẫn không nhận lại được bất cứ thứ gì cả. Trái tim của tôi đã bị Kitamura-kun đánh cắp mất rồi...Phu phu~!”

Taiga không kiềm chế được và cười phá lên, cô vẫn nhìn vào Ryuuji trong khi thủ thỉ với giọng dịu dàng, “Thật đáng thương~”

“Taiga...Bà…”

“Được rồi, thôi không nói về chuyện này nữa, đi thôi. Chúng ta phải trở lại lớp trước khi bà cô độc thân ấy đến. Ha ha ha!”

Chết tiệt!

Ryuuji giờ thấy cực kì bị xúc phạm trước vẻ hớn hở của Taiga, người đang hạnh phúc nhảy chân sáo trước mặt cậu. Khi bị đồn rằng đang có mối quan hệ với người bạn quý mến, ai cũng sẽ vô cùng vui vẻ với lời đồn đại đó. Nhưng nhân vật chính còn lại trong tin đồn ấy, Ryuuji, giờ nổi tiếng là ‘Anh chàng bị ruồng bỏ số một của trường’. Để so sánh, bị hiểu lầm là ‘tên côn đồ đáng sợ’ còn tốt hơn bị chỉ trỏ và thương hại bởi những người thậm chí còn không hề có liên quan đến cậu. ‘Takasu-kun, anh chàng bị bỏ rơi, thật là đáng thương…’

Ryuuji nhìn chằm chằm vào Taiga, người đang có tâm trạng cực kì tốt, cảm giác bực bội trong cậu lại càng mãnh liệt. Mặc dù cậu không thể giết chết con người đáng ghét ngay trước mặt mình, cậu vẫn có thể dùng ngón tay búng lên chiếc kẹp tóc của cô. Tấn công đi! Ryuuji im lặng tiến lại gần Taiga…

“Nhìn kìa! Ở đằng kia! Bảng dán ảnh! May thật! Không có ai ở đó cả! Chúng ta có thể chọn những tấm mình muốn mà không bị cản trở!”

Taiga quay mặt lại, giác quan thứ sáu cô có thể sánh ngang với những động vật hoang dã. Ryuuji nhanh chóng rút cánh tay đang duỗi ra của mình lại.

“Đi nào! Nhanh lên!”

Nhìn vào vẻ lo lắng của Taiga, sự khó chịu của Ryuuji cũng biến mất.

Trở lại với thực tại, Ryuuji chỉ có thể nhún vai trước thái độ quá quen thuộc ấy của Taiga, trông cô như một đứa trẻ con khi khua đôi chân ngắn cũn thật nhanh để tăng tốc độ di chuyển.

Còn với sự khó chịu trong lòng Ryuuji, lời đồn đại đó thật không thể bỏ qua được. Nhưng...chẳng có vẻ gì là cậu có thể làm được điều gì khác cả.

Ryuuji cảm thấy nỗi bực bội của mình đang chuyển thành hòa nhã, một cảm giác ấm áp dâng trào trong người, đó là mức độ bực bội của cậu. Cậu giống như một cái bánh trứng bị nướng quá kĩ, sẵn sàng tan chảy bất cứ lúc nào. Kết quả là Ryuuji dịu dàng với mọi người quanh cậu. Có những lần cậu thậm chí còn không thể chấp nhận được tính cách ấy, nhưng cậu có thể làm gì cơ chứ? Cậu sẽ cảm thấy hạnh phúc mỗi khi nhìn thấy vẻ kiêu ngạo và bốc đồng quen thuộc của Taiga.

Lúc đó…

Khi Ryuuji nhận được tin nhắn từ bố Taiga và nhìn thấy vẻ mặt của Taiga khi cô hiểu ra mọi chuyện, cậu đã nghĩ rằng mình sẽ không bao giờ có thể được trải qua ‘cuộc sống bình thường’ thêm một lần nào nữa.

Cậu đã nghĩ rằng mọi thứ đã bị phá hủy và đã kết thúc, trong tâm trí Ryuuji chứa đầy những suy nghĩ ấy, cậu đã vô cùng sợ hãi và rất buồn bã.

Nhưng giờ đây, thế giới vẫn diễn ra rất bình thường, Trái đất vẫn quay quanh quỹ đạo như nó vốn có, cả ngày lẫn đêm vẫn đến rất đúng giờ và tiếng chân Taiga chạy vẫn nhẹ nhàng vang lên.

Ryuuji giụi cái mũi tê cóng của mình và đi theo Taiga. Chẳng có gì thay đổi cả, mọi ngày vẫn diễn ra như nó vốn có.

Đúng vậy, những sự kiện ‘ngày hôm đó’ không hề để lại một vết sẹo nào trong trái tim mạnh mẽ của Taiga. ‘Ngươi đáng phải nhận điều đó…’, Ryuuji không hề trực tiếp ám chỉ đến bất kì ai cả. Taiga không thay đổi, cô vẫn là con hổ trị vì nơi đây như một nữ hoàng, không một ai có thể chế ngự được, kể cả bố cô…

“Nhanh lên! Đồ nô lệ! Lại đây!”

“...”

Taiga xử sự như thể đang gọi một con chó đã được huấn luyện vậy, mà sao bà có thể nghĩ là tui sẽ nằm xuống chấp nhận sự sỉ nhục này, nhưng đó cũng lại là một câu hỏi khác.






Có những việc phải được làm sau khi giờ học kết thúc.

“Để xem nào...A! Tôi tìm thấy Kitamura-kun rồi! Ryuuji, nhìn này, là cậu ấy đúng không?”

“Không phải cậu ấy hơi nhỏ quá sao...Cậu ấy còn đang trợn mắt nữa...bà vẫn muốn à?”

“Tôi muốn! Tôi muốn tất cả các bức ảnh có hình Kitamura-kun! Số năm mươi ba...Hề hề, đây là tấm thứ tư rồi.”

Tất cả những bức ảnh được đăng trên bảng đều được chụp bởi câu lạc bộ Nhiếp ảnh. Họ đã dựng một bảng trưng bày ở trên hành lang bên ngoài phòng câu lạc bộ, cũng như đánh số thứ tự cho các bức ảnh. Phải nhắc thêm, thành viên của câu lạc bộ Nhiếp ảnh năm ngoái đã bị tấn công bởi một kẻ không rõ danh tính, câu lạc bộ gần như phải đóng cửa. Thêm nữa, kể từ năm nay trở đi, chỉ có các cô gái được phép tham gia câu lạc bộ. Chỉ có một số ít người biết lí do, nhưng có tin đồn rằng chuyện đó có liên quan đến việc buôn bán bất hợp pháp các bức ảnh nữ sinh trong bộ đồ bơi. Học sinh có thể mua các bức ảnh với mức giá mười yên một tấm từ những thành viên nữ của cậu lạc bộ Nhiếp ảnh mới thành lập. Mọi người có thể tìm và ghi lại số thứ tự của những bức ảnh họ muốn, rồi viết tên lớp và mã học sinh cùng với số tiền thanh toán vào trong một phong bì và bỏ vào chiếc hộp đặt trước cửa phòng câu lạc bộ. Những bức ảnh sẽ được chuyển đến các lớp một vài ngày sau đó. Với hệ thống yêu cầu gần như ẩn danh ấy, những cậu trai, cô gái mới lớn đang trong độ tuổi dậy thì hiển nhiên sẽ không chỉ mua những bức ảnh của chính mình.

“A, Ryuuji, ở đây này! Có một bức có hình Minorin trong đó!”

“Ở đâu, ở đâu?”

“Cậu ấy đang đội chiếc mũ trọc! Đây là tấm phải mua!”

Taiga ghi lại số thứ tự của những bức ảnh có hình Kitamura, trong lúc ấy, Ryuuji cũng làm điều tương tự với các bức ảnh có Minori trong đó. Giống như phần lớn học sinh, họ tận dụng hệ thống này để có thể sở hữu hợp pháp những bức ảnh của người họ quý mến. Cho dù điện thoại di động đã là vật quen thuộc với học sinh trung học hay máy ảnh kĩ thuật số phổ biến đến thế nào, truyền thống này có lẽ sẽ không thể biến mất trong tương lai gần.

Những bức ảnh trên bảng trưng bày đều được chụp lại trong suốt kì lễ hội văn hóa đợt trước. Các đàn em tạo dáng trong các lớp học được trang trí, hầu gái đang đang mời chào khách hàng bên ngoài tiệm cà phê hầu gái, các cặp đôi làm những bộ mặt vui vẻ, ban nhạc tập trung biểu diễn. Bức ảnh về cuộc trò chuyện diễn ra trong trang phục Hy Lạp này, đó là màn biểu diễn của câu lạc bộ Kịch đúng không? Còn có cả thành viên của ủy ban kế hoạch đang tham gia thảo luận dọc theo hành lang, những học sinh chịu trách nhiệm duy trì trật tự đang la hét qua loa phóng thanh. Một tấm bảng trưng bày khác lại có vài nhóm ảnh về các hoạt động của từng lớp, vài bức ảnh chụp riêng của các thí sinh tham gia cuộc thi sắc đẹp. Có một bức ảnh với hình Taiga mang đôi cánh thiên thần, Haruta nhảy lên nhảy xuống với giải thưởng nắm chặt trong tay. Bức ảnh tiếp đó là bức Ami đang cười. Có cả bức ảnh cận mặt của các thí sinh tham gia cuộc thi dành cho nam sinh (Mặt Ryuuji tình cờ bị che khuất bởi các thí sinh khác, nhìn cứ như câu lạc bộ Nhiếp ảnh đã cố ý sắp đặt của vậy). Có một khu được dành riêng cho Ami với những bức ảnh cô mặc như một nữ vương và giơ cây roi lên, nó được đặc biệt quan tâm, thêm vào một chút vẻ kì lạ cho hành lang của trường trung học công lập.

Những nụ cười xuất hiện trong tất cả các bức ảnh đều mang màu sắc tươi sáng, tái hiện lại các sự kiện ngày hôm đó trong những khung hình hai chiều.

“Chắc chắn là có rất nhiều…”

“Thành viên Hội học sinh có ít nhất một bức cho mỗi người. Và sao khu đặc biệt của con chihuahua ngu ngốc lại quan trọng vậy? Thật kinh tởm...Cũng có một vài bức ảnh của tôi nữa, mặc dù tôi thực sự chẳng muốn mua ảnh của chính mình chút nào. Nhưng cuộc thi sắc đẹp...Có nên mua chúng không nhỉ?”

“Cứ mua làm kỉ niệm đi. Tui sẽ mua bức này cho Yasuko xem.”

“Ông muốn mua mấy tấm ảnh của tôi rồi thì tôi sẽ không cần phải mua chúng cho mình nữa, phí tiền ra~!”

“Bà tính toán những chi tiết nhỏ nhặt ấy chi ly quá…”

“Kỉ niệm quan trọng hơn ảnh chụp.”

“Vô giá…”

Taiga cúi xuống nhìn vào một bức ảnh được gắn ở phía dưới cùng của tấm bảng trưng bày. Ryuuji cũng cúi đầu nhìn vào Taiga, cậu vẫn còn cảm thấy mùi bạc hà của cây son dưỡng hiển hiện trong lỗ mũi mình.

Mặc dù lễ hội văn hóa chỉ diễn ra vài tuần trước, nhìn vào những bức ảnh bé nhỏ của ngày hôm đấy khơi lại một cảm giác thật bồi hồi. Trận đấu vật mà lớp đã tổ chức, cuộc thi sắc đẹp của Taiga và cả cuộc thi dành cho nam sinh nữa...Chắc chắn là đã có rất nhiều chuyện vất vả. Nhưng ý nghĩ ‘ngày đó thật hạnh phúc’ và nỗi buồn khi ‘nó đã kết thúc’ hợp lại thành một cảm giác buồn cười biểu hiện qua luồng khí mát lạnh mùi bạc hà thở ra từ mũi Ryuuji. Đã có rất nhiều chuyện xảy ra vào ngày hôm đó, cậu thậm chí còn cãi nhau với Minori nữa. Rất nhiều điều hạnh phúc, buồn bã và những sự kiện khiến cậu phải suy nghĩ đã diễn ra trong ngày hôm đó. Cặp mắt tam giác đầy xúc cảm hướng tới một bức ảnh và dừng lại.

“Này! Taiga! Nhìn vào tấm hình này xem!”

Nghe thấy giọng Ryuuji, Taiga nhìn theo hướng ánh mắt cậu, cô cảm thấy khó thở, đôi vai run lên khe khẽ.

Đó là một bức ảnh là về đêm lửa trại.

Trong khung hình chỉ rộng vài centimet vuông, một thiên thần với chiếc vương miện đội trên đầu nắm tay và mỉm cười cùng với anh chàng đeo kính phó chủ tịch Hội học sinh. Ánh sáng từ ngọn lửa soi sáng một bên gương mặt họ, hai người đang nhìn nhau như thể trong mắt họ chỉ tồn tại người kia, như thể...giống như trong lời đồn đại, hai người họ trông giống như một cặp đang yêu.

Ryuuji thành thật nhận xét về bức ảnh đó,

“Tấm hình này...thực sự rất đẹp…”

Taiga không hề trả lời.

Cô không đáp lại gì cả, cô chỉ vừa cười vừa tiếp tục chăm chú nhìn vào bức ảnh. Mặc dù Ryuuji đứng đủ gần để có thể ngửi thấy mùi thơm dịu từ tóc Taiga, cậu vẫn không thể biết cô ấy đang nghĩ chuyện gì nữa. Tất cả những gì cậu biết là ánh mắt Taiga hướng về bức ảnh đó rất tập trung và những ngón tay của cô cũng trắng bệch.

Cuối cùng Taiga cũng gật đầu như thể chấp nhận điều gì đó rất quan trọng, cô ghi lại số thứ tự của bức ảnh. Đột nhiên, cô quay mặt sang bên cạnh.

“Phu!”

Cô phì ra hơi thở mình đang nín.

“Phu...ha ha ha ha ha ha ha ha ha! Tôi không thể chịu được nữa! Đây là cái gì! Lễ trừ tà à?”

“Hở…?”

Bầu không khí lãng mạn lập tức bị xé vụn, tiếng cười của Taiga như một khẩu súng máy với lượng đạn vô hạn liên tiếp nã vào những người đang nghe, ngón tay cô chỉ vào một bức ảnh gần đó. Cái gì vậy? Ryuuji tiến lại gần hơn để quan sát…

“T, thật quá đáng…”

“Đúng vậy, thực sự quá đáng, mặt ông kiểu gì thế hả?! Ông đang tỏ ra lạnh lùng à?!”

“Không! Tôi đang nói bà rất quá đáng!”

Ryuuji ôm đầu gầm lên. Taiga thật quá đáng. Cô ấy thực sự đang cười vào mặt mình! Cô ấy không thể kiểm soát được tiếng cười ha hả của mình, cô chỉ vào bức ảnh Ryuuji trong cuộc thi dành cho nam sinh trước buổi lửa trại. Nói thật thì, bộ mặt bị máy ảnh ghi lại thực ra khá kinh khủng, đó là kết quả do thiếu dưỡng khí khi Ryuuji đang chạy hết sức mình. Bộ mặt vốn đã đáng sợ của cậu còn trở nên méo mó hơn nữa, nó biến thành một bộ mặt có thể dọa cả những con ma xấu xí nhất sợ đến tụt cả quần. Và bộ mặt kinh khủng ấy trông cậu như thể đang săn đuổi Minori chạy phía trước mình vậy. Thậm chí bản thân Ryuuji cũng phải ngưỡng mộ dũng khí của câu lạc bộ Nhiếp ảnh khi đăng lên bức ảnh này.

Đó là bởi vì mình đã đạt đến giới hạn rồi! Không có thời gian để cân nhắc đến biểu cảm của mình nữa, mình chỉ nghĩ về việc chạy nhanh hết sức có thể vì Taiga, và chưa hết…

“Bà nghĩ tui làm bộ mặt đó là vì ai hả? Vì bà…”

“Ừ, ừ, cảm ơn ông rất nhiều…”

Taiga đặt ngón tay lên trên má, cô mở hai mắt to nhất có thể và ngước mắt lên bên trên…

“Lè!”

Và cô thè lưỡi ra với Ryuuji, sau đó quay lại với tấm bảng trưng bày.

“...!”

Ryuuji, kẻ bị bỏ rơi, không có gì để nói.

Ai đó có thể dạy tôi cách làm người khác đau đớn chỉ với ba hành động đơn giản được không? Ryuuji nắm chặt lấy trái tim mình và gục xuống đất. Phản kháng cũng chỉ vô ích! Con người này thật chẳng biết lí lẽ!

"Ola ola ola ola ola ola ola ola ola ola!"

"A?!"

Ryuuji chỉ có thể lùi ra và quay lại phản ứng với việc áp suất không khí đột ngột tăng lên.

"Ồ..."

"Ola...A?! Takasu-kun, tại sao cậu ngồi ở đây vậy?! ...Có lẽ nào vì tiếng 'Ola' của mình ư ?!"

"À, không, không phải! Mình chỉ hơi tổn thương tinh thần thôi..."

Cô gái ấy lưỡng lự cúi nhìn vào nắm tay của mình, lúc đó Ryuuji vội xua tay trước mặt cô và cố gắng nói với cô rằng, “Không sao đâu, đừng căng thẳng thế”.

"Vậy sao? Thế thì tốt quá." Cô gái đang nghiêm túc gật đầu đáp lại ấy không ai khác ngoài Kushieda Minori.

Cô ấy mỉm cười với Ryuuji, cậu cảm thấy mình vô cùng may mắn.

Cậu đã bắt đầu quý mến cô kể từ năm nhất. Họ trở thành bạn cùng lớp khi bước vào năm thứ hai, trở thành bạn bè vào cuối mùa xuân, đi du lịch cùng nhau vào mùa hè, và cậu cũng đã được nhìn thấy một phần thế giới nội tâm của cô. Vào mùa thu, hành động của cô ấy thậm chí còn trở nên kì lạ hơn và khoảng cách không thể nói ra giữa họ khiến Ryuuji không thoải mái. Thậm chí hai người còn cãi vã. Mặc dù cuối cùng, họ vẫn mỉm cười với nhau bên dưới bầu trời đầy sao, bỏ qua cho nhau những hiềm khích trong quá khứ. Rồi...

"Takasu-kun cũng ở đây để chọn ảnh à? Thật trùng hợp."

"Ừ."

Và giờ là mùa động.

"Takasu-kun đã chọn được nhiều ảnh chưa?"

"Chỉ vài bức thôi."

"Mình hiểu rồi."

Minori nói rồi quay về phía những bức ảnh, một bên gò má cô hướng về phía Ryuuji, cơ thể cô áy khẽ run run. Mái tóc lắc lư của cô gần như chạm vào vai Ryuuji, cô lẩm bẩm, "Túy quyền". Cô là kiểu con gái ấy, là người Ryuuji quý mến từ rất lâu. Đơn giản hơn bất cứ ai, mà cũng phức tạp hơn tất cả mọi người. Rạng rỡ như ánh mặt trời, một dạng sống thật đáng kinh ngạc. Còn với những tiếng 'Ola', đó chỉ là một cách để cô ghi nhớ số thứ tự của bức ảnh.

"A, Minorin!"

"Taiga! Xin chào!"

Giọng nói của người huấn luyện thú dễ thương vang lên từ phía bên kia của tấm bảng trưng bày, vậy là Taiga, người đang ngồi sụp xuống, chui qua bên dưới tấm bảng và vui vẻ la lên từ phía dưới. Minori cũng ngồi xuống để đáp lại, cặp bạn thân thiết gặp nhau trong tư thế ngồi sụp như trong nhà vệ sinh. Hai người họ đang làm gì vậy...Họ hoàn toàn phớt lờ ánh mắt thẫn thờ của Ryuuji.

"Mình tìm thấy một bức ảnh của Minorin, số tám mươi mốt. Nó rất đáng yêu!"

"Số tám mươi mốt hả...Biết rồi. Nghe này, mình cũng có chuyện muốn nói với Taiga nữa. Nhìn vào tấm hình số hai trăm, ảnh của Ami. Gợi ý 'phần phía dưới của bộ ngực'."

"?!"

Đầu Ryuuji quay ngoắt lại để tìm bức ảnh đáng nghi ngờ. Số hai trăm! Là cái nào nhỉ? Cho dù cậu không hề có hứng thú với Ami theo một cách lãng mạn, nhưng không một nam sinh trung học nào trên thế giới lại không muốn xác nhận bằng chính mắt của mình sau khi nghe thấy lời gợi ý như vậy! Tất cả mọi người hãy cùng với nhau! ‘Thật là phí phạm~!’

"Tôi thật không thể chịu nổi con chó biến thái này nữa rồi..."

"A! M, mình đang làm cái gì vậy..."

Giọng nói lạnh như băng của Taiga đưa Ryuuji trở lại với thực tại. Đúng rồi, Minori cũng đang ở đây, không thể làm bất kì chuyện xấu hổ gì được. Ryuuji nhanh chóng trấn tĩnh bản thân và hờ hững viết số hai trăm lên bản yêu cầu của cậu. Mặc dù cậu đã thật cẩn trọng để cô ấy không phát hiện ra, nhưng Taiga, người quan sát cậu trong suốt thời gian đó, lại quay về phía tấm bảng trưng bày thở dài thành tiếng.

“Đúng thật là, ham muốn tình dục của Ryuuji đã vượt quá mức có thể khoan dung rồi, tôi muốn được giết hắn…”

“Thực sự đã vượt quá...Này!”

“Nếu ông thực sự hứng thú với phần dưới ngực của con chihuahua ngu ngốc đó thì tôi sẽ nói cho ông biết chuyện này. Ngực cô ta có...sáu cái! Tôi đã tận mắt nhìn thấy nó!”

“Không phải.”

Câu trả lời của Ryuuji quá thẳng thừng, Taiga chế nhạo cậu, cô phồng má và vung mạnh mái tóc gần như chạm xuống đất của mình, “A~...chán thật. Tôi không có thời gian để bàn luận về ham muốn tình dục của Ryuuji đâu. Ông có thể mơ mộng khi đối diện với bộ ngực của con chihuahua ngu ngốc đó...Tôi muốn đi vệ sinh. Tôi sẽ đi vệ sinh rồi trở lại lớp.”

“Vậy ra kiểu tư thế ấy sẽ khiến người ta muốn đi vệ sinh à…”

Để đáp lại Ryuuji, người đang gật đầu, Taiga cãi lại, “Tôi không có thời gian để nói về những thứ biến thái”, và biến mất khỏi tầm mắt cậu.

“Taiga sẽ đi vệ sinh à? Cậu có muốn mình đi cùng cậu không?”

“Không sao, mình sẽ đi một mình.”

Minori vẫn trong tư thế ngồi xổm, cô nhìn đôi chân đi giày trong nhà của Taiga nhanh chóng đi khuất khỏi tầm mắt. “Cậu ấy từ chối chuyện mình đi cùng…” Minori giờ chỉ có thể đứng lên vì cô ấy là người duy nhất còn trong tư thế ngồi.

“Đúng là cậu ấy đã chạy trốn khỏi mình. Taiga thậm chí còn truyền sang mình một điều gì đó rất kinh khủng. Giờ cả mình cũng cảm thấy muốn đi tới phòng vệ sinh…”

Ryuuji cố gắng lặp lại những lời của cô ấy trong đầu mình và im lặng cúi nhìn cô. Dường như Minori cũng cảm nhận được ánh mắt cậu, hai mắt họ gặp nhau.

“Không!”

Minori xoay như một con quay, mặt cô đỏ rực sau khi xoay một vòng.

“C, có phải mình vừa nói điều gì đó rất xấu hổ đúng không? A~ Thật là xấu hổ! Nhưng mình sẽ dùng sức mạnh của bản thân để thoát khỏi cảnh bị vây hãm này! Tới đây, Takasu-kun! Cuộc đối đầu định mệnh! Hô ha ha ha! Tới lượt Minori! Rút bài!”

Như thể cô ấy đang cố gắng che dấu điều gì đó (nó đã quá trễ rồi), Minori vung mạnh bản yêu cầu ảnh trước mặt Ryuuji.

“Ờm…”

“Dong...Mình hiến tế chín mươi yên để triệu hồi chín bức ảnh! Ma thuật tức thì, ‘tâm điểm’, kích hoạt! Phát hiện số thứ tự hai mươi nhăm, bức ảnh chụp cùng đàn em đội bóng mềm, triệu hồi sau khi đã trả mười yên! Kết thúc lượt với vị trí phòng thủ trên sân đấu! Được rồi, đến lượt Takasu!”

“H, hở…?”

“Ra nhanh lên, nếu không sẽ luôn là lượt của Kushieda đó!”

“H, h, hở?”

“Haa...Cậu chậm quá! Đừng có nói những thứ mà ai cũng biết chứ! Không phải chúng ta đang trao đổi bản yêu cầu với nhau để xem người kia đã đăng kí bức ảnh nào sao?”

Mặc dù Ryuuji rất vui khi bàn tay đang cầm bản yêu cầu của cậu bị vỗ mạnh, nhưng điều đó không hề hiện ra trên khuôn mặt cậu.

“Chúng ta đang làm vậy sao? Cậu đúng là hay thật...Mình còn không thể hiểu chúng ta đang nói về chuyện gì nữa…”

“Cậu lại đùa rồi! Mà thôi, thế nào hả? Cậu đã yêu cầu bức nào? Những tấm hình của lớp rõ ràng sẽ được triệu hồi ở thế tấn công, đúng không? Cho mình xem đi, cho mình xem đi!”

“Những bức ảnh mình đã mua là...Lượt của mình, lượt của mình.”

Ngay khi Ryuuji chuẩn bị đưa bản yêu cầu của cậu cho Minori...Đợi đã! Sao có thể để cô ấy nhìn thấy bản yêu cầu này được? Ryuuji cuối cùng cũng nhận ra rằng có thứ gì đó không ổn, cậu hóa đá. Đây không phải lúc để cười, giờ là lượt của mình.

“Ừm? Có chuyện gì sao?”

“À, không...không có...A…”

“Lạ thật đó...Có vấn đề gì với cách xếp bài của cậu à? Mình sẽ giúp cậu nhìn…”

“Không cần!”

“...Chuyện này còn khả nghi hơn nữa.”

Minori vươn cổ về phía Ryuuji để nhìn vào bản yêu cầu của cậu, trong lúc đó, Ryuuji cuống cuồng cố giữ nội dung bản yêu cầu khỏi ánh mắt tò mò của cô. Nếu cô ấy nhìn thấy bản yêu cầu điền đầy số thứ tự của các bức ảnh có hình cô ấy trong đó, lượt của mình sẽ kết thúc trong một vụ nổ và mình sẽ thua trận này (mặc dù mình cũng không quen với những luật lệ cho lắm). Để ngăn chuyện đó xảy ra, Ryuuji định hờ hững nhét bản yêu cầu vào trong túi sau của mình.

“Này! Có chuyện gì với bức ảnh kia vậy?!”

Ryuuji chỉ vào một tấm hình ngẫu nhiên, ngay lập tức hành động đó khiến Minori, người đã phản ứng như một con mèo, phân tâm và lập tức quay sang tấm hình.

“Tốt lắm! Tiếp theo là đòn tấn công bằng ảnh linh hồn à?!”



Ryuuji tận dụng cơ hội để nhét bản yêu cầu vào trong túi mình, và chuẩn bị nói, ‘Cũng đến giờ trở lại lớp rồi’, để thêm vào đòn tấn công lúc trước và kết thúc ván đầu. Tuy nhiên…

“A! B, bức ảnh đó là…”

Giọng Minori nghe ngập ngừng một cách bất thường.

“Đó cũng là một bức ảnh về cuộc thi dành cho nam sinh…”

Ryuuji, người đang đứng bên cạnh Minori, cũng ngẩng đầu lên để nhìn vào tấm hình đó.

Đó không phải tấm hình kinh khủng Taiga đã cười nhạo, mà là một bức ảnh khác về cuộc thi dành cho nam sinh, đặc biệt, đó là khoảnh khác Ryuuji và Minori băng qua vạch đích. Ngực Ryuuji chạm vào dải băng ở vạch đích trong khi mang một vẻ trông hoàn toàn tuyệt vọng trên mặt, cùng lúc đó, bên cạnh cậu, mặt Minori cũng méo mó như thể cô vừa khóc vừa vung tay vung chân. Trong khoảnh khắc quan trọng đó, Ryuuji và Minori đã vượt qua những thí sinh khác và đến vạch đích cùng một lúc. Với ống tay nhàu nhĩ của chiếc áo thể dục, hai người họ nắm tay nhau thật chặt.

Biểu cảm của cả hai đều rất kinh khủng, nhưng họ sẽ không bao giờ quên được cảm giác ấm áp của ngón tay người kia. Họ chắc chắn sẽ ghi nhớ điều đó cho đến hết cuộc đời. Không cần biết thời gian có trôi qua bao lâu nữa, không cần biết họ trở thành những người trưởng thành nhàm chán đến thế nào, chắc chắn họ vẫn sẽ có thể cảm thấy hơi ấm ấy trong bàn tay mình.

“...Lại đến lượt mình rồi.”

Toradora vol06 045

Minori đột nhiên cúi đầu và mở lời. Một lần nữa cô lại lấy ra bản yêu cầu và sử dụng cây bút chì kim để thêm vào trong đó một con số. Cô giấu mặt mình đi không để Ryuuji nhìn thấy, cô cẩn thận gấp bản yêu cầu lại trong khi nói với giọng rất nhỏ,

“Mình nói này...Takasu-kun…”

Rồi một giọng nói lớn hơn…

“Mình muốn mua bức ảnh này. Cậu có muốn mua nó làm kỉ niệm cùng với mình không?”

...Ryuuji sửng sốt.

Máu đang dồn vào tai cậu, nhịp tim cậu cũng tăng lên nhanh chóng.

“Ồ...được.”

Minori đã hỏi liệu mình có muốn mua bức ảnh đó cùng với cô ấy không. Cô ấy nói rằng cô ấy muốn mua bức ảnh đó cùng nhau, để ghi nhớ khoảnh khắc mình coi trọng hơn bất kì thứ gì khác! Nếu ngươi không thấy phấn khích sau khi nghe thấy câu ấy thì ngươi không phải là một thằng con trai đang sống sờ sờ.

“...Được rồi. Hãy mua nó cùng với nhau nhé.”

Ryuuji lắp bắp, cùng lúc đó cậu gật đầu thật mạnh. Thật hạnh phúc, thật hạnh phúc. Gương mặt đỏ lừ của cậu trông như thể sắp phun ra lửa vậy. Minori cúi đầu đếm số tiền lẻ cô lấy ra khỏi túi, gò má của cô ấy thật quá rạng rỡ, không một ai có thể nhìn trực tiếp vào



☺☻☺☻☺



“Hãy ngồi xuống~ Tiết chủ nhiệm sẽ bắt đầu ngay bây giờ~.”

Cùng với tiếng bước chân, Thụp!, người phụ nữ độc thân ba mươi tuổi (giáo viên chủ nhiệm lớp, Koigakubo Yuri) xuất hiện trên bục giảng. Vào cuối ngày làm việc, lớp trang điểm của cô vẫn còn rất nguyên vẹn, mặc dù cằm cô có hơi bóng, nụ cười vui vẻ dành cho những học sinh cho thấy cô là một ‘giáo viên tận tụy’. Gần đây cô đã cắt tóc, kết quả là cô có một vẻ ngoài gọn gàng hơn, sáng sủa hơn, mặc dù đó cũng có thể là kết quả từ việc giảm cân của cô.

Chiếc áo khoác trắng vừa vặn và chiếc váy dài đến đầu gối rất hợp với dáng người cô, trong khi đó chiếc vòng cổ màu hồng vàng làm tôn lên màu da của cô, viên kim cương duy nhất trên chiếc vòng ấy mang đến một nét nữ tính khiêm tốn quyến rũ. Cô đeo một chiếc đồng hồ hiệu Omega trên chiếc cổ tay thanh mảnh, nó đều đặn báo hiệu thời gian trong ngày. Bộ quần áo của cô không quá hào nhoáng, nó vẫn giữ được cảm giác về một giáo viên. Sau khi bước sang tuổi ba mươi, người phụ nữ độc thân đang dần trở thành một đống tàn tro xác chết, nhưng ‘ý chí chiến đấu của người phụ nữ’ một lần nữa lại trỗi dậy, đứng lên từ ngọn lửa ‘lão hóa’ như một con phượng hoàng dang rộng đôi cánh của mình.

Những học sinh hoàn toàn không nhận ra điều gì đã xảy đến với người phụ nữ độc thân ấy, nhưng…

“Được rồi, các em ngồi xuống~ Không nói chuyện nữa~.”

Mặc dù cô ấy đã cố gắng sải cánh rộng nhất có thể, thế nhưng kéo những học sinh năm hai trung học khỏe khoắn ra khỏi những cuộc trò chuyện vui vẻ của chúng không bao giờ là việc dễ dàng.

Học sinh vẫn còn chạy xung quanh và làm ồn, không đến một nửa lớp là đã ngồi ngay ngắn.

“Đừng có ồn ào quá như thế~”

Rầm!

Khi những mạch máu trên trán người phụ nữ độc thân nổi lên, cùng lúc đó không thời gian trong lớp học đột ngột thay đổi.

“Hở?!”

“Tai mình đau quá…”

Những học sinh yếu đuối đột nhiên trượt chân và che tai mình lại.

“Ngồi vào chỗ...Hôm nay tôi phải rời trường sớm...Có người sẽ làm mối cho tôi. Ba mươi tư tuổi, giáo sư đại học, con thứ hai trong gia đình, có nhà cửa và cũng đang tìm kiếm một cuộc hôn nhân. Bố mẹ anh ấy đều là giáo viên, nên họ muốn con trai mình cũng cưới một giáo viên. Tôi cũng đã nghe kể rằng họ đang sống cùng với con trai cả. Tuyệt diệu, đúng là khớp đến kì diệu. Mặc dù chúng tôi mới chỉ trao đổi email bốn lần, chúng tôi hợp với nhau đến ngạc nhiên. Vậy nên hôm nay chúng tôi sẽ đi xem một bộ phim! Rồi ăn tối! Rồi tùy theo tình hình và bầu không khí…! Hôm nay, hôm nay, tôi...tôi sẽ…!”

Rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm rầm!

Một luồng áp lực kinh hồn phát ra từ phía bục giảng đột nhiên cho mọi người thấy sự hiện diện của nó. “Cảm giác bức bí lạ thường mình đang cảm nhận được là cái gì vậy?!”, “Đột nhiên mình cảm thấy thật kinh khủng!” Những học sinh vốn huyên náo của lớp 2-C đều ngồi vào chỗ trong vòng hai giây ngắn ngủi. Rất tốt. Xem ra đâu phải mình không có tố chất làm lãnh đạo! Người phụ nữ độc thân dùng ngón tay mình để chỉnh lại mái tóc hơi rối, gương mặt cô lại một lần nữa lộ ra nụ cười dịu dàng của một giáo viên.

“Chậc…”

Một âm thanh khó chịu ngay lập tức đóng băng hành động của người phụ nữ độc thân. Một ánh mắt như gai nhọn và một âm thanh phát ra từ giữa lớp học vào cùng một thời điểm. Palmtop Tiger nhăn mặt khó chịu, cô liếc nhìn người phụ nữ độc thân. Cô nữ côn đồ với biệt danh ‘Hổ’ nhìn trừng trừng vào người phụ nữ độc thân đang cố gắng đẩy nhanh tiến độ vì mục đích cá nhân với vẻ bực dọc không hề che dấu.

Nhưng người phụ nữ độc thân, người sẽ chấp nhận thua cuộc trong những ngày bình thường, hôm nay lại khác. Cô ấy khép miệng lại để đáp trả cái nhìn của Taiga và đứng thẳng người trên đôi giày cao gót sáu centimet trên nền đất cứng, hay đúng hơn, trên sàn lớp.

“Hôm, hôm nay tôi sẽ không chịu thua đâu! Có một buổi họp mặt lớp trung học được tổ chức năm năm một lần sẽ diễn ra trong tháng tới...Kể cả tôi không thể kết hôn vào thời điểm đó, ít nhất tôi phải có được bạn trai! Lớp trưởng! Em hãy ra hiệu đi~!”

Nhưng yêu cầu của người phụ nữ ấy lại không nhận được câu trả lời mà cô mong đợi.

Lại một lần nữa. Những học sinh lớp 2-C thì thào với nhau, người phụ nữ độc thân cau mày bối rối. Tất nhiên, Ryuuji cũng rất lúng túng. Chuyện này tiếp tục diễn ra trong một thời gian dài. Cặp mắt hung dữ của cậu hướng sang phía cậu bạn đang thẫn thờ, không phải vì cậu tức giận bởi vẻ uể oải của cậu bạn và muốn cho cậu ta một đòn chí mạng vào cổ, mà là cậu đang thấy lo lắng.

“Lớp trưởng! Kitamura-kun! Này~!”

“A...A...”

Người phụ nữ độc thân gọi vài lần trước khi Kitamura, lớp trưởng, mở mắt. Mái tóc bù xù cùng với tấm lưng uốn gập, dường như chúng đang phản ánh nỗi lo lắng của cậu trước hành động đó.

“...Đứng dậy. Cúi chào. Cảm ơn vì cô đã làm việc chăm chỉ…”

Cậu ấy ngồi trở lại ghế. Không một ai làm theo hành động của Kitamura, họ chỉ nhìn vào cậu bằng ánh mắt lo âu. Taiga cũng quay lại lo lắng nhìn vào gương mặt đờ đẫn của Kitamura. Chứng kiệt sức mà người cô quý mên đã gặp phải khiến cô cực kì phiền lòng, vậy nên cô không nhận ra một vài ánh mắt đang hướng về phía mình.

“Palmtop Tiger thật đúng là một cô gái đáng sợ…”

“Mối quan hệ của họ như thế nào mà lại có thể khiến một anh chàng rơi vào tình trạng như vậy cơ chứ…?”

Đó là phần được phóng đại trong tin đồn ấy. Một vài người bí mật nói rằng, ‘Kitamura không phải mắc chứng kiệt quệ. Đó là vì cậu ấy mệt mỏi bởi những yêu cầu của Palmtop Tiger và khiến cậu suy nhược’, ‘Khiến Kitamura thành một anh chàng chỉ còn lớp vỏ bên ngoài, và bắt đầu lại mối quan hệ của cô ấy với Takasu, người cô đã bỏ rơi, cô ấy thực sự đúng là một con hổ cái rất kinh khủng, tàn nhẫn chơi đùa với hai đứa con trai!’ ...Đó là điều mà một số ít học sinh tin tưởng vào lời đồn đại đã nghĩ.

Những học sinh, những người dường như như có cách giải thích của riêng mình về tình hình của Kitamura, trao cho nhau những ánh mắt khó xử, trong khi đó người phụ nữ độc thân đứng trước mặt họ gặng cười. Sao mà cô ấy lại có thể lãng phí thời gian ở một nơi như thế này! Anh giáo sư sẽ ở đài phun nước trước rạp chiếu phim trong vòng ba mươi phút nữa! Một tháng nữa là buổi họp lớp! Những đứa con của anh chị em họ sẽ đi học trong năm tới! Tuổi bốn mươi sẽ đến trong vòng mười năm!

“Đ, được rồi! Mặc dù đã có rất nhiều chuyện xảy ra, các em hãy kiên cường đối mặt với những vấn đề của mình!”

Người phụ nữ độc thân vẫn nở một nụ cười trên khuôn mặt, cô nhìn vào cái xác chết vô dụng của cậu lớp trưởng trước đây. Cái xác vẫn mang vẻ mặt đờ đẫn như thường lệ, trống rỗng nhìn ra ngoài cửa sổ. Mặc dù người phụ nữ độc thân đang rất vội đến buổi hẹn của mình, cô vẫn thấy lo cho cái xác.

“Ngày mai là thứ sáu, ngày học cuối cùng trong tuần! Sau vài ngày nghỉ ngơi sẽ là điều được mọi người mong đợi...phải không? Đúng vậy, cuộc tranh cử cho chức chủ tịch Hội học sinh! Kitamura-kun! Em phải thật cố gắng! Em là ứng cử viên tốt nhất cho chức chủ tịch Hội học sinh đời kế tiếp...Không, em là ứng cử viên duy nhất!”

Khi nghe thấy những lời của người phụ nữ độc thân, những tiếng thì thào nổi lên từ giữa các học sinh. Thật lòng, không ai thực sự mong đợi cuộc tranh cử cả, nhưng…

“Ồ đúng rồi, không lâu nữa sẽ đến cuộc tranh cử! Một hoạt động!”

“Đã đến lúc rồi à? Thời gian trôi nhanh thật!”

“Chủ tịch Hội học sinh đời kế tiếp chắc chắn sẽ là Kitamura!”

Những học sinh trong lớp 2-C vỗ tay rào rào, hòa cùng đó là người phụ nữ độc thân, họ lúng túng tạo ra những tiếng động huyên náo để thổi một chút sự sống trở lại cái xác. Khi đó là một hoạt động mới, cái xác có tên Kitamura sẽ được chữa trị khỏi chứng kiệt quệ của cậu. Rồi cậu sẽ bắt đầu trở lại với cuộc sống và chiến đấu cho chức chủ tịch Hội học sinh đời kế tiếp.

Ryuuji cũng cố tình vỗ tay thật to và nhìn vào ánh mắt của Noto lẫn Haruta.

“Này, Kitamura, chăm chỉ vào! Tất nhiên chúng mình sẽ giúp đỡ trong chiến dịch vận động của cậu!”

“Tuyệt, hãy tạo ra một chiến dịch thật ầm ĩ! Đúng không, Kitamura!”

“Cậu có muốn một buổi đấu vật khác không? Mình có thể viết kịch bản cho cậu?”

“A ha ha! Haruta đúng là đồ ngốc! Ai lại tổ chức một buổi đấu vật trong cuộc chiến dịch vận động tranh cử chứ?!”

“Mình là đồ ngốc á?”

“Ừ! Mình không ngốc! Cậu cực kì ngốc!”

“Đúng không? Kitamura, cậu sẽ không bận tâm đến phương pháp đó đúng không?”

“Phải không?”

“Tranh…”

Bốp! Một người bạn trong lớp hoan hỉ vỗ vào lưng Kitamura, dường như Kitamura đã nói điều gì đó.

“Hửm? Cái gì? Có chuyện gì vậy? Kitamura?”

“Tranh…”

“Ừ~? Lớp trưởng, có vấn đề gì à?”

“Em nói cái gì? Tôi không thể nghe rõ em nói gì cả. Mà thôi, em nên giải tán lớp trước đã, đúng không?”

Người phụ nữ độc thân thúc giục cậu ấy vì mục đích cá nhân của mình.

Rầm!

Cái xác đá vào chiếc ghế của mình và đứng dậy.

m thanh chiếc ghế đổ xuống thậm chí có thể nghe thấy từ tầng dưới. Mọi chuyện xảy ra quá nhanh chóng, nó khiến tất cả nhìn chằm chằm vào cái xác, họ không thể tin vào chuyện đang diễn ra. Nụ cười của người phụ nữ độc thân đông cứng lại, Ryuuji, Noto, Haruta và Taiga cũng điếng người. Kể cả Ami cũng thôi không làm móng nữa mà quay sang nhìn vào cậu bạn thuở nhỏ vừa mới trở về từ cánh cổng địa ngục với đôi mắt trợn tròn. Tất cả lớp ngừng cử động.

“Mình sẽ không tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh...và mình sẽ bỏ Hội học sinh...Mình sẽ không làm nữa, mình sẽ từ bỏ mọi thứ, mình sẽ không tiếp tục nữa, mình sẽ bỏ, không làm nữa, không tiếp tục nữa, không tiếp tục nữa! Mình đã, đã, đã…”

Giọng nói mọi người đã trông đợi từ lâu của Kitamura vang lên rõ ràng trong phòng học.




“Mình từ bỏ tất cả!!!!”

Chương 2 Edit

“Liệu hôm nay Kitamura có đến trường không nhỉ? Hay là cậu ấy sẽ nghỉ…Ui chao!”

Hiện là sáng ngày thứ sáu, nó khiến họ càng háo hức chờ ngày cuối tuần.

Bên dưới lớp mây dày, Taiga co vai lại, hai bàn tay đặt trong túi áo khoác. Cơn gió lạnh đánh dấu sự chuyển tiếp từ cuối mùa thu sang đầu mùa đông khiến mái tóc bồng bềnh tựa lông vũ của Taiga nhẹ nhàng tung bay trong không khí.

“‘Ui chao’ là sao?”

“Lạnh thật đó. Ngày hôm nay trời bỗng nhiên lạnh đi nhiều, giờ chỉ mặc áo len và áo khoác thôi là chưa đủ...Tôi đoán mình sẽ bắt đầu mặc áo khoác mùa đông.”

“Giờ mới chỉ là tháng mười một, chúng ta chưa cần phải lấy chúng ra đâu. Chỉ là bà quá nhạy cảm với cái lạnh thôi.”

“Ông cũng đang cuốn chặt khăn quanh người còn gì, trông ấm áp thật...U, tôi đóng băng mất.”

“Vẫn còn quá sớm để bắt đầu mặc áo khoác mùa đông, nhưng lại rất vừa vặn để mang một chiếc khăn.”

Ryuuji đang đi phía sau Taiga, quanh cổ cậu cuốn một cái khăn. Đó là sự khác biệt trong việc thu thập thông tin! Cặp mắt tam giác của Ryuuji toát lên vẻ đắc ý. Bản tin thời tiết buổi sáng đã dự báo rằng thời tiết ngày hôm nay sẽ khá lạnh, vậy nên Ryuuji đã lấy chiếc khăn mình đã giặt từ vài ngày trước khi có dự báo thời tiết và cuốn nó trên cổ.

“Nếu bây giờ bà mặc áo khoác mùa đông thì bà sẽ dùng cái gì khi mùa đông đến? Mà thôi, sáng nay tui cũng đã nhắn tin cho Kitamura ngay khi sau tui thức dậy, nhưng cậu ấy không trả lời…”

“Ồ…”

Hai người đi đến trường trên con đường dưới hàng hoa anh đào quen thuộc, họ bước lên những chiếc lá khô vương đầy trên mặt đất.

Sau khi nhìn vào chiếc điện thoại di động kiểm tra tin nhắn mới một cách vô ích, Ryuuji đặt nó vào trong túi và gỡ chiếc khăn khỏi cổ mình rồi cuốn quanh cổ Taiga từ phía đằng sau. “A!” Bước chân Taiga dừng lại. Cơ hội đây rồi, lợi dụng tình huống này mà thắt cổ Taiga kiêu ngạo rồi sắp đặt trông như thể cô ấy đã lạnh cóng đến chết...tình hình lúc này trông giống hệt như vậy, nhưng đôi tay dịu dàng của Ryuuji chỉ nhẹ nhàng cuốn chiếc khăn của mình quanh cổ Taiga mà không làm ảnh hưởng đến khả năng hít thở của cô. Tuy vậy, so với Taiga bé nhỏ một chiếc khăn nam là quá dài, dù đã quấn ba vòng quanh cổ cô nhưng nó vẫn để lại một đoạn khăn rất dài lủng lẳng phía sau lưng.

“U, u…”

“Đợi đã, đừng cử động! Sẽ rất tệ nếu nó bị mắc vào những chiếc ô tô chạy ngang qua...Được rồi!”

Cái đuôi treo sau lưng Taiga giờ đã được Ryuuji cuộn lại thành một quả bóng. Cậu vỗ lên nút thắt đã hoàn chỉnh ra hiệu cho Taiga, người đang đứng đợi, bắt đầu tiến lên, bỗng nhiên một nụ cười xuất hiện trên gương mặt xinh xắn của cô.

“A~ Ấm quá...Sống lại rồi…”

Cô ấy giống hệt như một phụ nữ trung niên vừa đắm mình xuống suối nước nóng. “Hề hề hề!” Đôi mắt ác quỷ của Ryuuji lóe lên một tia sáng bất thường, niềm hạnh phúc hiện ra trên gương mặt cậu.

“Đó là một chiếc khăn len cashmere, nó giá trị bằng cả tháng lương của Yasuko đấy. Tui đã nhận được nó vào ngày Giáng sinh hai năm trước. Nó rất mềm mại đúng không?”

“Ồ, len cashmere...Hi sinh mạng sống của những con thỏ vô tội…”

“Không phải thỏ đâu, đúng không...Không phải là dê sao…?”

“Tôi nghĩ rằng đó là thỏ…?”

“À, sao cũng được.”

Taiga xoa lên chiếc khăn vẫn còn mang hơi ấm của Ryuuji một cách mãn nguyện, bất chấp chuyện mái tóc bị mắc vào chiếc khăn của cô đang rối tung, trông giống như một con mèo vừa được người ta nhấc lên và ôm lấy vậy. Có vẻ như đúng là cô ấy thấy rét lắm. Trái lại, Ryuuji không có khăn, cậu chỉ có thể co vai lại chống chọi với những cơn gió lạnh lẽo. Cậu nắm lấy cổ áo trước của bộ đồng phục, kháng cự lại cái rét tê cóng, cậu thẳng lưng nhằm tự thuyết phục bản thân rằng mình không thấy lạnh chút nào.

“Mà dù sao thì hôm nay thời tiết cũng cực kì lạnh...Tôi lo Kitamura đang ngủ trong một cái cống bê tông...Thật đáng thương…”

“Một cái cống bê tông...Bà đang nói cái gì vậy, có lẽ tối qua cậu ấy đã về nhà rồi, đúng không?”

Cái xác, Kitamura, đã biến mất sau khi chạy ra khỏi phòng học như một kẻ điên. Gọi điện về nhà cậu ấy thì được chuyển thẳng sang máy trả lời tự động, gọi cho di động của cậu ấy cũng bị phớt lờ và cậu ấy cũng không gọi lại hay gửi tin nhắn hồi âm. À, dù gì bình thường gọi về nhà Kitamura cũng sẽ chuyển thẳng sang máy trả lời tự động thôi, vì cả bố lẫn mẹ cậu ấy đều đi làm mà...Có lẽ cậu ấy sẽ không ngủ trong một cái cống bê tông đâu...nhưng…

“Ừm…” Taiga vùi mũi bên dưới chiếc khăn và lẩm bẩm, cô nhăn mày suy nghĩ.

“Kitamura-kun hẳn đã quá nghiêm túc trong công việc của mình, hẳn đó là lí do tại sao tất cả những áp lực chồng chất từ những căng thẳng trong cuộc sống lại có thể đột nhiên bùng phát như vậy.”

Taiga, người ngoài ba thứ quan trọng nhất trong cuộc sống (Thức ăn = Tôi đói! Nghỉ ngơi = Tôi muốn ngủ! Tình yêu = Tôi thích Kitamura-kun) hiếm khi nào sa vào những suy nghĩ sâu sắc như một con người bình thường, lại đưa ra lời quả quyết nghiêm túc đến dị thường về tình hình của Kitamura. Ryuuji gật đầu đồng ý.

“Giờ bà nhắc đến chuyện đó, có lẽ hành động bất thường của cậu ấy là cơ chế tự bảo vệ để giải phóng căng thẳng...Mặc dù nó gây cho mọi người rất nhiều rắc rối.”

“Giải tỏa căng thẳng là chuyện thực sự rất quan trọng. Tôi cũng nên giải tỏa chút căng thẳng.”

Bà thì thôi, bà thường xuyên giải tỏa căng thẳng đủ rồi...Ryuuji không đủ thời gian để kịp lên tiếng trước khi Taiga bắt đầu lẩm bẩm, “Giải tỏa, giải tỏa…”, bằng một giọng trầm thấp trong lúc di chuyển nắm đấm của mình với một tốc độ đáng kinh ngạc (kết hợp giữa chọc và móc), hành động ấy tạo nên một linh cảm đáng sợ bên trong tim Ryuuji. Cậu ôm cả hai hộp cơm lại gần trước ngực như một cô gái và lùi ra xa khỏi Taiga. Sẽ thật tốt nếu tất cả mọi người đều có thể sống khỏe mạnh như Taiga…

“A, Minorin! Tuyệt thật, hôm nay mình không bị bỏ rơi rồi!”

Taiga nhận ra Minori đang vẫy tay với họ từ ngã tư quen thuộc, cô nhanh chóng chạy về phía đó và bám lấy cánh tay cô ấy.

“Chào buổi sáng! Hôm nay lạnh thật đó, Minorin, mùa đông đã giáng xuống thế giới này rồi!”

“Chào buổi sáng! Taiga, cậu nặng thật đó! Cánh tay mình gãy mất! Lạnh đến vậy sao? Cậu thậm chí còn cuốn khăn này, yếu đuối thật. Cậu có nghĩ vậy không, Takasu-kun, chào buổi sáng!”

Thực ra, mình mới là người yếu đuối...Ryuuji không thể tự mình nói ra điều đó, vậy nên cậu chỉ có thể làm bộ mặt nghiêm trọng để che giấu đi vẻ xấu hổ của mình, cậu giơ tay lên chào Minori vẫn đang cười tươi rói. Trong một buổi sáng lạnh lẽo và u ám, nụ cười của Minori rạng rỡ như một bông hoa hướng dương đang nở rộ. Chiếc mũi của Minori từ từ tiến lại gần Taiga và ngửi ngửi.

“Hửm? Chiếc khăn của Taiga có mùi của con trai. Nó giống như mùi còn vương lại trong phòng tắm sau khi em mình thay đồ xong ấy...A, có lẽ nào chiếc khăn này là của Takasu-kun? Cậu ấy cho cậu mượn à?”

Quá nhạy bén. Ôi không, chẳng nhẽ Minori sẽ phát hiện ra bản chất quá dịu dàng tự nhiên của mình sao? Ryuuji gãi đầu xấu hổ, cậu chuẩn bị gật đầu cùng với một nụ cười đáng thương và nói, ‘Ồ~ mình bị phát hiện ra rồi, xấu hổ quá’ nhưng…

“Mình quá lạnh, thế nên mình đã dùng vũ lực đoạt lấy nó từ Ryuuji.”

Taiga sử dụng lời giải thích không đúng sự thật lắm để ngăn cậu lại. Ryuuji không có đủ thời gian để nói ra ý kiến của mình trước khi Minori hoàn toàn chấp nhận lời giải thích của Taiga rồi tiếp tục,

“Hửm…?! Sao cậu lại có thể làm thế được?! Như vậy thì Takasu-kun sẽ bị cảm lạnh mất! Nếu cậu quá mẫn cảm với cái lạnh thì mình sẽ cho cậu mượn chiếc quần thể dục của mình! Cầm lấy, mình đã giặt sạch nó rồi đó!”

“Không! Tại sao mình lại là người yếu đuối trong khi Ryuuji mới là người sẽ bị cảm lạnh?!”

“Mặc dù Takasu-kun mang diện mạo đó, nhưng thực ra cậu ấy lại là một Gilbert rất tinh tế...Đúng không? Con chim bé nhỏ của ta…”/*Có chú thích Gilbert và con chim bé nhỏ của ta có nguồn gốc từ manga Kaze to Ki no Uta của Takemiya Keiko song người dịch éo muốn đi kiểm chứng vì có nhãn shounen-ai*/

Mình không hiểu cô ấy nói Gilbert là ám chỉ ai nữa...Không, điều quan trọng là, ‘diện mạo đó’ là diện mạo như thế nào? Những suy nghĩ tương tự vậy nổi lên trong đầu Ryuuji, nhưng cậu nuốt những câu hỏi của mình xuống, vừa lắc đầu vừa nói,

“Mình không phải là con chim bé nhỏ và mình không thấy lạnh, mà chiếc khăn của mình cũng không phải bị lấy mất…”

“Chậc! Ông tỏ ra ngầu làm gì? Tôi đã bỏ ra một lượng năng lượng đáng kể trước khi đoạt lấy nó. Bởi vì ông quá tự hào về chiếc khăn của mình, vậy nên mình đã nghĩ mình sẽ ‘tốt bụng’ dùng nó giúp ông một lúc. Hừm! Cảm ơn tôi đi!”

Taiga ngạo mạn hất cằm và quay mặt đi, cô chạy đi mà chẳng hề nghĩ đến vẻ mặt đang được chiếc khăn che đi một nửa của mình, cô bỏ Ryuuji cùng Minori lại phía sau.

“Này, này! Cậu ấy thực sự đã chạy đi một mình rồi! Taiga không khác gì một bà chủ nhà hống hách cả! Takasu-kun thực sự sẽ không bị cảm lạnh chứ? Cậu có muốn cuốn cái này quanh cổ không?”

Minori ngẩn ngơ nhìn vào tấm lưng của Taiga, cô lấy chiếc quần thể dục ra khỏi túi mình.

“A?! Không cần đâu, mình vẫn ổn, thật đó! Không cần phải lo lắng đâu!”

Ryuuji vẫn chưa đạt đến trình độ dám đi qua cổng trường với chiếc quần thể dục của người cậu quý mến cuốn quanh cổ. Không phải là cậu không có hứng thú với chiếc quần thể dục của Minori, mà ngược lại. Có thể nói, cậu ấy cực kì hứng thú, nhưng cậu vẫn không thể cuốn quanh cổ mình chiếc quần thể dục của cô ấy ở một nơi công cộng. Chính vì hứng thú cậu dành cho chiếc quần thể dục của Minori nên cậu không thể làm được.

“Thật sao? Vậy được rồi...nhưng người mình thực sự thấy lo lắng là Kitamura. Cậu ấy có liên lạc với cậu không? Kể từ ngày hôm qua mình đã liên tục gửi tin nhắn và gọi điện cho cậu ấy, thế nhưng cậu ấy không trả lời…”

“Mình cũng không thể liên lạc được với cậu ấy. Không biết liệu hôm nay cậu ấy có đến trường không nữa…”

“Ừ...Chúng mình phải làm gì nếu hôm nay cậu ấy không đến trường nhỉ...Vì ngày thứ bảy và chủ nhật chúng ta không cần đến trường, mình sợ rằng chúng ta sẽ không thể gặp cậu ấy trước ngày thứ hai tuần sau.”

Hai người sánh vai tiến về phía trước, trong bầu không khí lạnh lẽo hơi thở của họ chồng lên nhau. Hai làn sương đan xen trước mặt họ dường như căng ra mỗi khi họ thấy lo cho Kitamura. Khoảnh khắc này không được ngọt ngào như những gì Ryuuji đã tưởng tượng.

Taiga đang đi phía trước họ, khi đèn tín hiệu giao thông chuyển sang màu đỏ, cô dừng lại. Cả Ryuuji và Minori đều tận dụng cơ hội này để bắt kịp cô mà không cần phải chạy. Lí do Minori không chạy có lẽ là vì cô biết mình có thể bắt kịp trong khi đèn tín hiệu vẫn đang đỏ. Còn với Ryuuji, đó là vì cho dù đây không phải những giây phút ngọt ngào nhưng cậu vẫn muốn được đi bên cạnh Minori thêm một lúc nữa. Mặc dù trái tim cậu vẫn đang nặng trĩu những nỗi lo lắng về Kitamura, nhưng chỉ một chút…

“Hừm…” Minori cau mày, có lẽ cô đang nghĩ đến tình hình của Kitamura. Rồi cô lấy một thỏi son dưỡng môi ra khỏi túi mình, Ryuuji vội vàng ngăn đôi tay đang chuẩn bị tháo nắp cây son dưỡng.

“A! Không, Minori, cậu không nên bôi son trong khi đang đi bộ. Những chuyện rất tệ có thể sẽ xảy ra.”

“Cô, cô đang nói cái gì đó hả! Cô định thuyết giáo hành động của tôi sao? Đứa con dâu nham hiểm này! Làm sao lại có chuyện tồi tệ xảy ra được chứ?! A, hay là cô đang cố nói là tôi đã quá già để dùng son dưỡng môi rồi!”

“Không ai chơi trò ‘mẹ chồng nàng dâu’ với cậu đâu...Mình đang nói rằng cây son dưỡng có thể vô tình mắc kẹt trong lỗ mũi cậu.”

“Lỗ mũi mình? Sao một chuyện như thế lại có thể xảy ra được? Thậm chí mình có thể nói với cậu rằng những chuyện như vậy sẽ không bao giờ xảy ra.”

“Đôi khi nó sẽ vô tình xảy ra. Mình sẽ giữ thứ này an toàn cho đến khi chúng ta đến trường.”

“Hở?! Nhưng môi mình sẽ khô mất! Chúng sẽ nứt ra!”

“Có những điều còn quan trọng hơn cả môi…”

“Chậc~ Cậu thực sự rất biết cách thuyết phục đó! Mình nghĩ mình cũng không còn lựa chọn nào khác, cầm lấy này, coi như mình chiều lòng cậu vậy.”

Bị lòng tốt bụng trung thực của Ryuuji hạ gục (chưa được xác nhận), Minori đưa cây son dưỡng môi cho cậu. Ryuuji, người hi vọng từ tận thâm tâm mình rằng Minori sẽ không có kỉ niệm nào về một cái mũi sụt sịt không thể kiểm soát, đặt cây son dưỡng vào trong túi mình sau khi gật đầu liên tục. Tất nhiên, cậu không hề nghĩ đến chuyện sau đó sẽ lén bôi cây son dưỡng này trong nhà vệ sinh trướng, k, k, k , không, không bao giờ!

“Mà dù sao thì, có vẻ như mỗi cô gái đều có một cây son dưỡng môi. Cậu có dùng chúng thường xuyên không?”

Ryuuji hỏi, không phải để che đậy đi ham muốn sâu xa nhất trong trái tim mình, đó chỉ đơn thuần là tò mò. Cậu không nghĩ là mình biết bất kì tên con trai nào đi bộ loanh quanh với một cây son dưỡng môi trong túi.

“Ừ, mình thường xuyên dùng nó khi minh muốn giữ vẻ bóng mượt và độ ẩm trên môi. Chẳng có lí do gì khi một cô gái ước mong về một đôi môi bóng và ẩm cả. Taiga cũng mang theo một cây.”

“Mình biết. Đó là một cây ‘Watering’ của Nivea đúng không?”

“Cậu biết rõ chuyện này thật đấy! Cậu biết tất cả mọi thứ về Taiga đúng không!”

“Ừ.”

Tại sao mình còn biết cả nhãn hiệu son dưỡng môi Taiga sử dụng ư? Bởi vì nó đã có một thời gian nằm trong lỗ mũi mình. Nhưng Ryuuji không thể nói điều đó ra thành tiếng, vậy nên cậu chỉ nhìn vào một nơi rất xa và nhớ lại cảm giác khi vị bạc hà thấm vào cả lỗ mũi cậu. “Aha ha, vậy ra là như thế sao.” Thậm chí Minori cũng không biết đến tiếng cười đôi chút xa xăm kia đã từng bị che phủ bởi nỗi đau tinh thần gây ra bởi cây son dưỡng môi vị bạc hà.

“Đúng vậy, mình rất quen thuộc...và mình thực sự hối hận vì đã không tịch thu thỏi son dưỡng môi đó trước khi tai nạn ấy xảy ra.”

“Ồ, một tai nạn...Ý, ý cậu là gì vậy? Đừng nói với mình…”

“Ý, ý mình là...” Ngay trước đôi mắt lay động của Minori là Taiga, người đang giấu mặt bên trong chiếc khăn, cô ấy nhìn chằm chằm vào đèn tín hiệu giao thông.

Cô bước tại chỗ trong lúc đợi đèn chuyển từ đỏ sang xanh, nhìn như thể cô ấy muốn nghiền nát cái lạnh xuất phát từ dưới chân trong lúc hoàn toàn che kín mũi mình trong chiếc khăn cashmere. Cô co vai lại, nắm chặt bàn tay trong túi thành nắm đấm rồi nhắm mắt.

Tư thế của Taiga trông giống như một con chim cánh cụt con đang đương đầu với báo tuyết vậy. Ryuuji gần như bật cười nhưng cậu đã cố kìm mình lại vừa kịp lúc.

“Bà thực sự lạnh đến vậy ư?”

Ryuuji bước đến bên cạnh Taiga và hướng câu hỏi của mình về xoáy tóc màu trắng của cô. Đôi lông mi dài ngang bướng không chịu động đậy, cô đứng tư thế của con chim cánh cụt con và khịt mũi thật lớn.

“...Cực kì lạnh, nhưng có chiếc khăn này thì khá hơn một chút.”



☺☻☺☻☺



“A! Em đến đúng lúc lắm!  Lại đây, Takasu-kun! Đi với cô! Nhanh lên!”

“Hở…”

Ngay khi cậu chuẩn bị bước vào trường sau khi vừa thay đôi giày đi trong nhà, có người đã nắm lấy cổ tay Ryuuji, người đó là cô giáo chủ nhiệm quen thuộc của cậu, người phụ nữ độc thân. Tối hôm qua đã xảy ra chuyện gì vậy? Koigakubo Yuri (ba mươi tuổi), người mới ngày hôm qua vẫn còn mang một hình ảnh hoàn hảo, giờ trên mặt không có chút trang điểm nào, mái tóc buộc hờ bằng dây chun, cô ấy mặc một bộ đồ thể dục trông thật khốn khổ, bộ đồ kết hợp với những nếp nhăn trên khóe mắt trông như cộng thêm cả thập kỉ vào tuổi thật của cô vậy.

“Đ, đ, đợi đã…? Có chuyện gì vậy?! Thực ra em quan tâm đến lí do tại sao cô trông như ở độ tuổi…”

“Đừng có nói đến tuổi của tôi! Cứ đi theo tôi đi đã!”

Người phụ nữ độc thân hoàn toàn phớt lờ cả Minori lẫn Taiga, những người đã đi bộ đến trường cùng cậu, và kéo cánh tay Ryuuji về phía trước, cậu vẫn còn dẫm lên gót chiếc giày đi trong nhà. Cánh tay còn lại của cô đang tóm lấy một người khác…

“Này! Kawashima!”

“A~ Chào buổi sáng, Takasu-kun~ Đợi đã, đây không phải lúc cho chuyện này! A, thật là bực mình! Có chuyện gì vậy? Ami-chan đã làm gì mà phải chịu đựng chuyện này chứ?! Cậu đang làm cái gì thế?!”

“Mình cũng không biết gì cả!”

Nhìn vào tình hình này, có vẻ như cũng Ami đã bị bắt ngay khoảnh khắc bước chân vào trường, cô vẫn còn mang trên vai chiếc túi của mình và bị kéo đi bằng vũ lực cùng với Ryuuji. Gương mặt xinh đẹp của Ami nhăn nhó khó chịu, cô không thể thoát khỏi nắm tay như cái kẹp trên cánh tay mình của người phụ nữ độc thân, cô không còn bất kì sự lựa chọn nào khác ngoài để mình bị kéo đi...hay đúng hơn, bị lôi đi xung quanh.

“Cũng chẳng có chuyện gì lớn lắm nếu Takasu-kun bị tóm, nhưng tại sao Ami-chan đáng yêu cũng bị bắt theo cùng?!”

“Cậu nói nếu mình bị tóm thì ‘cũng không có chuyện gì lớn lắm’ là có ý gì hả...?”

Taiga và Minori không tài nào hiểu được tình hình hiện tại, họ chỉ có thể đứng đó trợn mắt há mồm và nhìn chằm chằm vào bóng dáng đang đi xa dần của hai tù tội.

Người phụ nữ độc thân phớt lờ tất cả những người xung quanh, cô kéo Ami-chan dễ thương và Ryuuji không được dễ thương cho lắm tới đích đến cuối cùng của họ…

Trong vài giây, Ryuuji không thể nhận ra anh chàng đã ngẩng đầu lên.

“...Hở?!”

Khi mọi chuyện được sáng tỏ, chiếc túi của cậu rơi thẳng xuống đất.

“Hở?! Hả?! Ha…”

Ami mở mắt to nhất có thể.

“Aha ha ha ha ha ha! Chuyện gì đây, có chuyện gì đã xảy ra vậy~?!”

Bất giác cô bắt đầu cười phá lên ha hả. Đây có phải lúc thích hợp để cười không? Ryuuji quay sang Ami và liếc cô. Ami nhận ra ánh mắt của cậu, cô lè lưỡi, “Có chuyện gì vậy~?” Bắt đầu cư xử dễ thương thì đã quá muộn rồi. Bầu không khí trong căn phòng vốn đã rất tệ giờ lại càng trở nên khó xử hơn bởi tiếng cười không đúng lúc của Ami.

Phòng gặp mặt, nơi hai người bị bắt tới, là căn phòng học sinh vẫn gọi là ‘phòng thuyết giáo’.

Người phụ nữ độc thân nhẹ nhàng đóng cánh cửa sau lưng Ryuuji và Ami. Ngoài ba người họ, vị thầy giáo kỉ luật nổi tiếng nghiêm khắc cũng đang ngồi trong phòng, và bên cạnh thầy, người có mái tóc đen dài ngang vai cũng bất ngờ có mặt…

“Đại huynh...không, Kano...senpai…”

Ryuuji bất giác thốt lên. Thậm chí ánh mắt của cô cũng mang một nét quyến rũ lạ lùng, người đó chính là chủ tịch Hội học sinh, Kano Sumire. Mặc dù cô ấy trông giống như một mĩ nhân tao nhã và kiên định, thế nhưng cô lại là một người vô cùng thẳng thắn và lỗ mãng như một đứa con trai, do đó cô có biệt danh là ‘Đại huynh’, chủ tịch Hội học sinh nổi tiếng, người có thể đi vào sử sách như một trong những chủ tịch Hội học sinh tài giỏi nhất trường. Cái danh ‘Đại huynh’ chắc chắn không phải chỉ hữu danh vô thực, cô ấy khoanh tay và nhìn quanh với ánh mắt sắc nhọn mặc cho chuyện mình bị ném vào trong một tình huống quái lạ.

Ryuuji và Ami cúi nhìn cậu con trai đang quỳ trên sàn.

Ryuuji không nên nhận ra người này. Mái tóc vàng óng của cậu ấy rõ ràng đã được nhuộm quá mức bằng một thứ thuốc nhuộm rẻ tiền và khiến nó mất đi vẻ sáng bóng, Ryuuji không nên có kiểu bạn kì quặc như thế này...theo lí thuyết là vậy, nhưng dưới lớp tóc bù xù là một cặp kính gọng bạc cực kì quen thuộc, đằng sau đó là một gương mặt thậm chí còn quen thuộc hơn nữa.

“Kita...Kitamura, cậu…”

Cậu nhận ra gương mặt ấy.

“Có...Có chuyện gì với tóc cậu thế! Không phải vậy là vi phạm nội quy của trường...và...và...”

Cậu chẳng biết liệu mình có nên hỏi điều đó hay không nữa, thế nhưng cậu vẫn hỏi.

“...”

Không có câu trả lời. Ánh mắt Kitamura mà ném sang Ryuuji là một ánh mắt hung dữ rất bình thường, như thể muốn nói, ‘Tự nhìn đi, chẳng có gì để nói cả’.

Kitamura Yuusaku đã trở thành một tên côn đồ.

Cậu ấy bướng bỉnh lắc mái tóc đã bị tẩy màu và phớt lờ câu hỏi của người bạn thân, vẻ nhẫn nhịn ương bướng hiện ra trong mắt cậu. Quan sát kĩ hơn, có thể thấy cặp kính của cậu ấy đang bị cong đi một góc ngượng nghịu, hai chiếc cúc trên áo sơ mi đồng phục cũng sút ra, còn có cả bụi đất dính trên vai cậu, trông giống như cậu ấy đã bị đè xuống đất vậy.

Có chuyện gì đã xảy ra vậy? Ryuuji như phát điên, cặp mắt cậu lóe lên ánh chớp màu lam, Cái tên dám xem thường người khác này, nhìn ta dạy dỗ ngươi đây. Đem rắn độc bện lại thành dây thừng rồi treo ngược hắn lên! Để ngọn lửa địa ngục thiêu rụi cái đầu vàng chóe của hắn...Không phải cậu đang nghĩ như vậy, chỉ là cậu hốt hoảng muốn biết rốt cục cậu bạn thân của mình đã thật sự xảy ra chuyện gì.

“A, Takasu và Kawashima, các em nghĩ thế nào về mái tóc của cậu ta?”

“Em nghĩ gì á? Sao mà em có thể trả lời được…”

Ryuuji không biết phải trả lời thế nào, cậu nhìn sang Ami đang đứng bên cạnh mình. Ami đang sửa lại bộ móng tay đẹp đẽ như thể cô không hề nghe thấy câu hỏi, tựa như tất cả những chuyện này chẳng hề liên quan gì đến cô. Giáo viên kỉ luật tiếp tục nói với giọng nghiêm túc.

“Cậu ta đến trường với kiểu tóc như thế này và còn phớt lờ giáo viên hướng dẫn ở cổng trường. Hai em nghĩ thế nào về những hành động đó? Các em có biết lí do cho những hành động ấy không? Cậu ta không chịu trả lời bất kì câu hỏi nào chúng tôi đặt ra cho cậu ta, vậy nên chúng tôi phải gọi Takasu, bạn thân của cậu ta, bạn thuở nhỏ Kawashima lẫn người quản lí cậu ta trong Hội học sinh, Đại huynh...Kano chị đến đây...Xin lỗi Kano vì đã gọi em tới đây trong khi em rất bận rộn…”

“Không sao đâu ạ, thật đáng tiếc là em cũng không thể giúp được nhiều. Em cũng không hiểu được chuyện này nữa, mà cậu ta cũng đã rời khỏi Hội học sinh, vậy nên cậu ta không còn liên quan gì tới em trên bất cứ phương diện nào nữa.”

Kitamura rời khỏi Hội học sinh? Ryuuji chút như muốn thốt ra nhưng cậu cảm thấy đây không phải lúc thích hợp để mở miệng. Nhưng khi cậu nghĩ về chuyện đó, Kitamura, người đã nổi điên vào ngày hôm qua, cũng đã nhắc đến chuyện đó.

Cô chủ tịch Hội học sinh hoàn hảo lạnh lùng nhìn vào mái tóc vàng chóe của tên côn đồ như thể muốn chấn chỉnh cậu ta chỉ bằng ánh mắt của mình. Kitamura cũng trông như thể cậu ấy muốn né tránh cặp mắt của cô, cơ thể cậu vặn vẹo, cậu cắn chặt xuống môi dưới và che giấu biểu cảm trên khuôn mặt mình dưới mái tóc rủ xuống bù xù.

“Vậy, Takasu? Em có bất kì manh mối gì về những chuyện đã xảy ra không?”

“Ừm...chuyện này...Em biết nói thế nào nhỉ...Ngày hôm qua, ừm, có một chút...ừ…”

Cậu muốn nói cách cư xử khác thường của Kitamura trong khoảng thời gian gần đây là kết quả của ‘chứng kiệt quệ’, cả về chuyện Kitamura đã phát khùng trong lớp ngày hôm qua, nhưng cậu không biết liệu đó có phải là phản bội lại Kitamura hay không. Cậu muốn có một chút thời gian để suy nghĩ, nhưng cậu không thể có được.

Toradora vol06 069

Ryuuji đang rất bối rối, cậu chỉ có thể nhìn vào người phụ nữ độc thân mong được giúp đỡ. Người phụ nữ độc thân cũng nhìn Ryuuji bằng ánh mắt mệt mỏi, ý muốn nói, ‘Cô đã nói với họ về những việc đã xảy ra ngày hôm qua rồi’. Có vẻ như người phụ nữ độc thân cũng đã đi tìm cái xác chạy khỏi trường và không thể liên lạc được kể từ sau khi buổi học ngày hôm qua kết thúc, và hôm nay cô cũng phải đến trường vô cùng sớm để đợi cái xác xuất hiện. Cô ấy thậm chí còn hủy bỏ cuộc hẹn quan trọng với anh giáo sư, nhưng vẫn không nhận được gì đền đáp lại, thay vào đó là hậu quả của việc gia tăng tốc độ lão hóa.

“Còn em Kawashima? Em có gì để nói không?”

“Hửm~ Cho dù có hỏi em...Em cũng chẳng hiểu gì cả…”

Kawashima không quên trưng cặp mắt long lanh như búp bê và thái độ đáng yêu của mình ra. Ngay khi mọi người trong phòng đang nhìn vào cách cư xử dễ thương của cô.

“...Thật không thể tin được rằng vẫn còn có người sử dụng một phương pháp hiển nhiên như vậy để nổi loạn. A, thật hả~ nhưng rồi thì sao? Mặc dù chẳng liên quan gì đến mình nhưng, cậu không nghĩ nó cực kì ngớ ngẩn sao?”

Khóe miệng Ami cong lên nham hiểm, cô chậm rãi gia tăng những đòn tấn công của mình lên cậu bạn thuở nhỏ. Con người xấu xa của cô gần như đã hoàn toàn lộ diện, ánh mắt tràn đầy khinh bỉ xuyên qua người Kitamura như những viên đạn, hung tợn nhắm đến mái tóc mang một màu sắc quá đáng. A~, Ryuuji chỉ có thể nhìn lên trần nhà. Đúng vậy, đôi khi Ami thậm chí còn tệ hơn cả Taiga, một cô gái khắp người toàn chất nổ.

Cô tiếp tục phát huy tất cả bản tính hiểm ác của mình, cô bước lên phía trước..

“Yuusaku, cậu không nghĩ rằng cậu đã quá mong đợi vào người khác sao? ‘Nhìn tôi này. Lo lắng cho tôi đi. Hãy nhìn xem tôi thảm hại đến thế nào. Ai đó hãy chú ý đến tôi đi~!’. Không phải đó là những gì cậu đang muốn nói sao? A, kể cả những người đứng nhìn thôi cũng thấy phát chán với cậu~. Cậu đã năm hai trung học rồi đó, vậy mà cậu vẫn cố nổi loạn bằng cách tẩy màu tóc ư, nó rất ghê tởm! Những thứ này đã lỗi thời từ năm thứ ba sơ trung rồi, chỉ có mấy công nhân áo cổ xanh trung niên mới đi nhuộm tóc để che tóc bạc thôi. Mà dù sao thì, thực sự, kiểu tóc gì thế này? Cậu tự mình làm nó à? Mình xin lỗi, nhưng thực sự. Nó. Không. Hợp. Với. Cậu!”

“Aha ha ha ha ha ha...☆!” Sau khi nói, một lần nữa Ami vừa phá cười lên điên loạn vừa chỉ ngón tay về phía Kitamura. Cô cười cho đến khi nước mắt bắt đầu chảy ra, không có dấu hiệu gì của vẻ dịu dàng, lo lắng hay do dự. Những lời mắng nhiếc khiến người khác tổn thương của Ami cũng ảnh hưởng đến cả Ryuuji, cậu đang cảm thấy như thể một phần cơ thể mình bị cắt rời, cậu muốn chạy ra trước mặt Kitamura để chặn những con dao đang cắt vào cậu bạn thân của mình. Nhưng cậu không thể làm như vậy. Để đáp lại những lời khó chịu của cô bạn thuở nhỏ, Kitamura chỉ cúi đầu và ngang bướng cắn chặt môi dưới hơn nữa.

“Haa…” Người phụ nữ độc thân đã kiệt sức thở dài mệt mỏi. Cô giụi đôi mắt khô, thứ đang được bao quanh bởi một quầng thâm do thiếu trang điểm, cô đặt tay lên vai Ryuuji và Ami.

“Hai em nên trở lại lớp học trước đi. Xin lỗi các em vì sự bất tiện này, và cảm ơn các em. Cô sẽ đi sau khi nói chuyện với Kitamura-kun thêm một lúc nữa. Tiết chủ nhiệm sẽ được tiến hành bởi giáo viên phó chủ nhiệm lớp. Nếu có thể, các em đừng nói gì với các bạn trong lớp, được chứ? Cô sẽ cố hết sức mình để đưa Kitamura-kun trở lại lớp như thể ‘không có chuyện gì xảy ra’.”

“Vâng, chúng em hiểu rồi…”

Ryuuji gật đầu thành thật, nhưng giọng nói của cậu bị cắt ngang bới một giọng trầm thấp hung dữ.

“Em nghĩ sẽ thích hợp hơn nếu Koigakubo-sensei cho cậu ta về nhà.”

Giọng nói đó đến từ Kano Sumire. Cô dựng thẳng cơ thể thanh mảnh và đứng dậy, cặp mắt cô sáng lên mãnh liệt, chúng nhìn thẳng vào Kitamura đang ngồi trên mặt đất. Ánh mắt của cô không hề chứa một chút hơi ấm nào của con người, một tư thế không chê vào đâu được. Trong mắt Ryuuji, cô giống như một người máy hoàn hảo vượt ngoài khả năng của con người bình thường.

“Không cần phải phí thời gian với một tên đần độn. Cậu ta không có ý định mở miệng thì chẳng có lí do gì phải quan tâm đến cậu ta cả. Nội quy trường có câu, ‘Những kiểu tóc không phù hợp với hình ảnh của học sinh bị tuyệt đối ngăn cấm’, và cậu ta rõ ràng đã vi phạm nội quy. Theo ý kiến của em, cậu ta nên bị đình chỉ cho đến khi kiểu tóc của cậu ta đúng với nội quy trường.”

“...Kano-san cũng nên trở lại lớp đi. Cô vẫn còn phải nói chuyện với Kitamura-kun, cảm ơn em vì đã đến đây.”

Người phụ nữ độc thân chầm chậm lắc đầu, cô đặt tay lên vai Kitamura để bảo vệ và giúp cậu đứng dậy ngồi vào ghế, rồi đứng cùng với giáo viên kỉ luật, nhất quyết quây xung quanh Kitamura. Riêng hành động này rõ ràng đã bày tỏ thái độ ‘không bỏ cuộc’ của những giáo viên.

Lúc này, kể cả Sumire cũng không nhìn vào Kitamura nữa.

Rõ ràng là buổi gặp mặt đã kết thúc. Sumire đứng dậy và cúi chào, Ryuuji và Ami cũng làm theo hành động của cô, họ đi ra khỏi phòng và để Kitamura lại một mình.

Những lớp học khác đã bắt đầu tiết chủ nhiệm rồi đúng không? Không có ai trên dãy hành lang yên ắng cả.

Ryuuji cúi chào Sumire và chuẩn bị đi về phía lớp của mình…

“Sen~pai?”

Giọng nói ngọt ngào của Ami vang lên giữa dãy hành lang hoàn toàn yên lặng. Sumire phớt lờ Ryuuji, cô quay lại đối diện với Ami. Thậm chí cả Ryuuji cũng cảm nhận thấy vẻ thách thức Sumire đang hướng về phía Ami. Gương mặt dễ thương của Ami lộ ra nụ cười nham hiểm, như thể cô ấy đang chuẩn bị trọc tức Sumire vậy. Mặc cho nỗi sợ hãi của mình, Ryuuji muốn ngăn cuộc đối đầu này lại, nhưng cậu bị gạt sang một bên.

“Kano-senpai, có vẻ như chị rất lạnh lùng với Yuusaku nhỉ? A~ Yuusaku thật đáng thương~. Cậu ấy ngưỡng mộ senpai nhiều lắm...nhưng Kano-senpai, dường như trước đây chị không hờ hững với cậu ấy như vậy...Có lẽ nào gần đây đã có điều gì đó xảy ra giữa Yuusaku và senpai ư? Có lẽ nào hành động nổi loạn của Yuusaku cũng có dính líu đến senpai?”

“Về chuyện đó…”

Sumire không hề bị khiêu khích chút nào, khóe miệng cô chỉ cong lên mỉm cười lịch sự và phớt lờ những lời chọc tức của Ami, và một lần nữa cô quay lại đi ra phía hành lang. Ryuuji không thể không mở miệng khi cô ấy dời đi.

“Em thực sự xin lỗi! Kawashima đã nói ra những điều thật thất lễ...cậu ấy đúng là có một tính cách rất tệ…”

“Thật quá đáng! Cậu nói vậy là có ý gì hả?!” Ryuuji che cái miệng ầm ĩ của Ami lại và xin lỗi Sumire. Sumire chỉ nhướng mày cho thấy mìnhkhông hề thấy bị xúc phạm.

“Không sao, tôi không có vấn đề gì với chuyện đó...Tính cách rất tệ hả? Chuyện đó có gì không hay? Ít nhất, những lời cô ấy vừa nói với Kitamura cũng rất đúng. Có vẻ như Kitamura đã có một cô bạn thuở nhỏ rất tốt. Được rồi, nếu mấy đứa có vấn đề gì, cứ đến tìm tôi bất cứ lúc nào.”

“Đúng vậy. Và...Senpai, nếu chị có bất kì manh mối nào…”

“Cô muốn tôi báo cho cô đúng không? Thực ra tôi có một manh mối.”

Ryuuji vốn đang cúi chào tiễn Sumire đi liền vội vàng ngẩng đầu lên kinh ngạc, còn Ami, người bị Ryuuji buộc phải cúi chào, cũng thôi không vùng vẫy nữa. Cô chủ tịch Hội học sinh hoàn hảo bình thản nhìn vào cả Ryuuji lẫn Ami rồi khẽ nhún vai.

“Tôi có một manh mối, nhưng nếu đó thực sự là lí do đúng như tôi nghĩ, thậm chí tôi sẽ còn thấy thất vọng về Kitamura hơn.”

Một biểu cảm không phải vui vẻ mà cũng chẳng phải tức giận xuất hiện trên gương mặt Sumire, cô cũng không hề lưỡng lữ quay về phía những phòng học năm ba như một người đàn ông sau khi nói ngắn gọn, “Chào”.

Khiến Sumire thậm chí còn thất vọng hơn...Ryuuji liếc về phía bóng dáng đang đi xa dần của Sumire trong lúc nghĩ về cụm từ ấy trong đầu mình.

“Cái gì vậy...? Mình thấy vô cùng~ khó chịu với kẻ máu lạnh tự cho mình là cao quý ấy! Và còn nữa…”

Ami vừa nói vừa búng lên mái tóc dài và thẳng, giọng cô vang lên trong khuôn viên im lặng của ngôi trường. Ryuuji nhanh chóng quay sang và nhìn vào Ami.

“N, ngốc! Chị ấy chắc chắn cũng sẽ nghe thấy nó đó!”

”Quá muộn rồi.” Ami tỏ thái độ bực bội rồi nói,

“Mà chị ta nghe được thì sao? Mình chỉ nói sự thật thôi. Rõ ràng chính chị ta là nguyên do chủ yếu, chưa hết chị ta cứ cư xử như thể chị ta chẳng biết gì ấy, chỉ bỏ lại đằng sau một câu mơ hồ, ‘Thực ra, có thứ gì đó’, chứ không nói ra toàn bộ sự tình, giống hệt như Yuusaku vậy! Nói chuyện với kiểu thái độ đó để khơi dậy sự hứng thú của những người khác, hi vọng rằng ai đó sẽ hiểu. Kì vọng quá mức rồi! Chị ta thực sự nghĩ rằng quỹ đạo của Trái đất là quay quanh chị ta sao?!”

Đôi mắt sắc nhọn đẹp như một viên bi pha lê trong suốt màu nâu nhạt của Ami không hề che dấu vẻ khó chịu của mình. Những lời khiêu khích phát ra từ miệng cô thật khiến người ta muốn đè cô xuống và bắt cô phải tỏ thái độ tốt hơn.

“Cậu...Tại sao cậu gay gắt quá vậy…?”

Ryuuji dùng gần như tất cả chỗ năng lượng của mình để thốt những lời ấy ra khỏi miệng, cậu cảm giác như thể mình muốn ôm lấy đầu và ngồi sụp xuống sàn. Hành động nổi loạn của Kitamura, phản ứng của chủ tịch Hội học sinh, những lời của Ami, bộ não của Ryuuji không thể xử lí những thông tin đó nữa.

“Bởi vì mình thấy tức giận~”

“Cậu đang nói cái gì vậy? Chẳng phải chính cậu là người khiến cho mọi người cảm thấy không thoải mái sao?! Mà những lời đó của cậu là có ý gì hả?! Dường như cậu đang đổ hết trách nhiệm lên Kano-senpai vậy.”

Mặc dù Ami đã lại tỏ thái độ ngoan ngoãn nhưng cô không hề có ý định từ bỏ cuộc tranh luận của mình.

“Hở~? Takasu-kun, cậu không hiểu sao? Đó là lỗi của chị ta! Chỉ có chủ tịch hội học sinh mới có thể biến Yuusaku thành ra như vậy. Và nghe những gì chị ta nói...Hừm, có lẽ những lời thổ lộ của cậu ấy đã bị từ chối rồi, đúng không? A~ Chán quá đi...Trời ạ! Hãy trả lại quãng thời gian quý giá cho Ami-chan~”

“Thổ...thổ lộ?! Sao có thể thế được! Tại sao chuyện đó lại đột nhiên thành ra như thế này?!”

Ami quay lại và bắt đầu bước đi. Cô thậm chí còn chẳng ngoái đầu lại, cô chỉ thở dài và buông thõng vai bày tỏ sự khó chịu của mình đối với Ryuuji.

“Takasu-kun, cậu luôn luôn bỏ qua những điểm quan trọng nhất, mặc dù mình cũng không ghét điểm này của cậu. Nhưng cuối cùng đó sẽ trở thành gót chân A-sin của cậu đấy.”/*Gót chân A-sin: A-sin (Achilles) là nhân vật trong thần thoại Hy Lạp, người có cơ thể không thể bị tổn thương ngoại trừ gót chân. Cuối cùng A-sin chết vì bị thương ở gót chân.*/

“Cái…?”

Cô ấy nói vậy là có ý gì? Mặc dù nghĩ vậy, nhưng vì không thể thắng một cuộc tranh luận với Ami, cậu không đáp lại. Nếu gần đây có một khẩu pháo, cậu sẽ dùng Taiga làm đạn và tấn công Ami. Chỉ cần Taiga muốn bị bắn ra khỏi một cái ống để giúp Ryuuji giải tỏa những cảm xúc đang dồn nén trong cậu, cậu sẽ để cho hai cô nàng chiến đấu bằng cả trái tim mình. Sự chỉ trích của Ami chính là tính thiển cận của phụ nữ đúng không?

Đúng vậy, giải thích mọi chuyện thông qua tình yêu, đó là đặc tính nóng vội và hời hợt của phụ nữ.

Kitamura ngưỡng mộ Đại huynh từ tận thâm tâm mình, cậu ấy làm việc không biết mệt mỏi cho Hội học sinh kể từ năm nhất, cậu ấy luôn luôn nói rằng cô ấy là người đáng để kính nể nhất, là chủ tịch Hội học sinh tuyệt vời nhất. Mặc dù cậu ấy cũng là đội trưởng đội bóng mềm nam và là lớp trưởng, cậu ấy chưa bao giờ phàn nàn về núi công việc quản lí cậu phải làm cho Hội học sinh. Ryuuji đã là bạn thân của Kitamura từ năm nhất, cậu biết chuyện này rõ hơn bất kì ai khác. Ryuuji cũng hiểu rằng động lực phía sau niềm đam mê Kitamura dành cho Hội học sinh là tình cảm của cậu dành cho một Đại huynh Kano Sumire hoàn hảo. Ryuuji cũng không cần phải thân thiết với Sumire mới hiểu được sức hút to lớn của cô. Kano Sumire, một người hoàn mĩ và cực kì nổi bật, cô ấy giống như một siêu nhân, một người khiến những người ngang hàng mình sợ hãi và kinh ngạc. Vì hai người họ thường xuyên làm việc cùng nhau trong Hội học sinh, cũng không có gì đáng ngạc nhiên khi những cảm xúc ngưỡng mộ ấy chỉ ngày càng mãnh liệt hơn. Thế nhưng, Ryuuji cảm thấy rằng bản chất của sự ngưỡng mộ ấy xuất phát từ niềm kính trọng của Kitamura dành cho một senpai vượt trội hơn mình, chứ không phải từ tình cảm lãng mạn cậu dành cho cô. Mặc dù họ khác nhau về giới tính, nhưng khi liên quan đến Hội học sinh cũng chẳng hề sai khi phân họ vào cùng một giới. Sao một anh chàng lại có thể thích một đồng nghiệp nam ở nơi làm việc được? Ryuuji cảm thấy cách Ami diễn giải mọi chuyện bằng tình yêu là quá lệch lạc, nông cạn và thô thiển. Hành động của Kitamura không thể nào là kết quả của thứ hời hợt như ‘tình yêu’. Đúng vậy, nó phải là thứ gì đó hơn thế. Nó có thể là ‘ngưỡng mộ’, niềm đam mê khi phục vụ một senpai nổi trội hơn mình. Đó hẳn là như vậy! Bởi vì người đó là một chủ tịch Hội học sinh hoàn mĩ, một người đáng tin cậy, người thủ lĩnh hoàn hảo của học sinh.

Khi nghĩ đến đó, Ryuuji bỗng nhiên nhận ra có thứ gì đó khiến dòng máu trong cậu lạnh đi.

Tình hình nghiêm trọng đến mức Kitamura phải rời bỏ Hội học sinh mà cậu lúc nào cũng rất coi trọng. Xem ra tình hình còn nghiêm trọng hơn nhiều so với suy nghĩ ban đầu của Ryuuji.

“...Này?! Không phải đó là Kitamura sao?”

Tiết chủ nhiệm bắt đầu dưới con mắt thận trọng của giáo viên phó chủ nhiệm lớp. Ngay khi việc điểm danh đến lúc kết thúc, có một vụ náo loạn nổ ra trong số các học sinh của lớp 2-C.

Tiếng nói đó phát ra từ một học sinh ngồi bên cửa sổ, nó khiên cho cả lớp lao về phía những ô cửa và ép mình lên những tấm kính trong khi phớt lờ những lời nhắc nhở của giáo viên phó chủ nhiệm lớp. Taiga, người cuối cùng đã không trở thành đạn pháo, cũng lao về phía cửa sổ và trèo lên trên đỉnh đầu của những người bạn cùng lớp để nhìn ra phía bên ngoài.

“Đủ rồi! Em sẽ về nhà!”

“Em không được về nhà! Đồ ngốc!”

“B, b, b, bình tĩnh, dù sao thì hãy bình tĩnh lại trước đã!”

Có ba bóng người đang liên tục lặp đi lặp lại những câu trên trong lúc đang giằng co ở cầu thang. Đó là người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi), vị giáo viên kỉ luật trung niên, và…

“T, tóc vàng! Có chuyện gì với mái tóc đó vậy!”

“Không thể nào! Đó đúng là Maruo sao?!”

“Không thể nào! Kitamura đã trở thành một tên du côn!”

“Về chỗ! Đừng nhìn ra ngoài! Về chỗ ngay!”

Phó chủ nhiệm lớp kéo cổ áo từng học sinh một ra khỏi những chiếc cửa sổ. Thế nhưng Taiga chỉ có thể đờ đẫn nhìn chằm chằm vào khung cảnh bên ngoài. Người đang đang đi thẳng ra cổng trường...Cổ áo cậu đang bị một người nắm chặt, chiếc cúc trước trên chiếc áo khoác đồng phục sút ra, những chiếc cúc trên chiếc áo sơ mi trắng cũng rơi mất, nửa thân trên của cậu ấy gần như ở trần, người đã phá vỡ nội quy trường và giờ đang vùng vẫy thoát khỏi nắm tay của giáo viên...Đó chỉ có thể là Kitamura.

Mặc dù tóc cậu đã bị nhuộm sang màu vàng kim, đó chắc chắn là Kitamura Yuusaku.

“Được rồi, im lặng ngồi xuống...A…”

Taiga nín thở, cô không nhận ra rằng khuỷu tay mình đã đánh thẳng vào bụng của giáo viên phó chủ nhiệm lớp, trong đầu cô chỉ có một câu hỏi duy nhất. “Tại sao?”



☺☻☺☻☺



Cuối cùng, Kitamura đã bị kéo trở lại trường và có vẻ như giờ đang bị khóa trong phòng gặp mặt.

“Tiết tiếng anh của Yuri-sensei và tiết chủ nhiệm sáng nay đều trở thành tiết tự học. Mình đoán cô ấy vẫn đang tra hỏi với Kitamura, đúng không?”

Noto, người đem đến những thông tin này, đang cắn lấy chiếc dĩa của mình, đôi mắt phía sau cặp kính gọng đen hiện lên mối lo lắng sâu sắc trong lúc đổ sốt cà chua lên chỗ gà rán của mình.

Theo lí thuyết, giờ nghỉ trưa phải là khoảng thời gian hạnh phúc nhất, nhưng Ryuuji, Noto, Taiga và những người khác đang ngồi trên cùng một chiếc bàn và nhìn vào hợp cơm trưa trước mặt mình, đều mang vẻ mặt u ám...Biểu cảm của Ryuuji vốn đã hơn cả ‘u ám’, giờ đang trong mức ‘kinh khủng’. ‘Như thể không có chuyện gì xảy ra’...kế hoạch tốt đẹp của người phụ nữ độc thân đã sụp đổ, và giờ cả lớp đều biết về mái tóc mới nhuộm màu của Kitamura. Cho dù vậy, Ryuuji vẫn muốn giữ kín chi tiết sự việc với các bạn trong lớp nhiều nhất có thể để bảo vệ Kitamura đến mức tối đa. Mặc dù cậu nghĩ như vậy, nhưng trên thực tế hành động ấy hiệu quả đến đâu…

“Bố mẹ cậu ấy có lẽ sẽ bị gọi đến trường...Ồ đúng rồi, vào những lúc như thế này mà Haruta còn đang làm gì vậy nhỉ?”

“Haa…” Noto nhai một miếng gà rán, vẻ bực bội hiện ra trên gương mặt cậu.

“Hẳn là cậu ấy đã đi mua bánh mì...Cả bố và mẹ Kitamura đều đang đi làm, nên mình không nghĩ rằng có thể mời họ đến trường trong giờ hành chính...nhưng bố mẹ cậu ấy hẳn đã phát hiện ra mái tóc của cậu ấy rồi. Taiga, mayonnaise.”

“Ừm…”

“Trở nên giống bố với con gái hơn rồi…” Noto khẽ lẩm bẩm, Ryuuji bơm mayonnaise lên cả chỗ gà rán của cậu và Taiga đang ngồi trước mặt. Sau khi bơm mayonnaise, Ryuuji lập tức dọn cái hộp rỗng không để tránh khuỷu tay Taiga đè lên nó hay ngăn cô để chỗ mayonnaise còn sót lại dây lên tay áo. Cậu thậm chí còn dọn cả cái hộp sốt cà chua rỗng không của Noto nữa. “Cảm ơn” Noto nhẹ nhàng vẫy chiếc dĩa.

“Nhưng đúng là đáng sợ thật...Chuyện gì đã xảy ra với Kitamura vậy? Mình cảm giác hơi cô đơn khi tin nhắn của mình bị phớt lờ…”

“Và cậu ấy đột nhiên đến trường với một mái tóc vàng óng.”

“Hừm, chúng ta nên giữ bí mật chuyện này…A.”

Một miếng gà rán của Noto đột nhiên đổi chỗ với một miếng gà tự làm của Ryuuji. Mặc dù Ryuuji đang bận tâm với tình hình của Kitamura, ánh mắt hung dữ vừa lóe lên ngọn lửa xanh trắng của cậu lập tức nhìn sang hộp cơm chỉ toàn thức ăn từ cửa hàng tiện lợi của cậu bạn, cậu bắt đầu dùng đũa trao đổi những món ăn phụ của mình.

“Cảm ơn, mình đã nghĩ rằng hộp cơm của cậu trông thực sự rất ngon.”

“Nhận lấy, chẳng có gì nhiều nhặn đâu.”

“Tất nhiên là có, món Ryuuji nấu cực kì ngon...hở?”

“A…”

Taiga quay sang nhìn Noto với một ánh mắt hoang mang, một tiếng rên rỉ phát ra từ miệng cô.

“A, cậu muốn thứ này nữa hả? Nếu cậu không ngại chỗ thức ăn từ cửa hàng tiện lợi mà người mẹ lười biếng của mình thích sử dụng thì cứ lấy đi.

Noto nhận ra vẻ mặt của Taiga và đặt một miếng gà rán lên trên nắp hộp cơm của cô. Hôm nay hộp cơm của các cậu lại giống hệt nhau...Mặc dù lúc này Noto cũng không muốn nói ra những điều đó. Mặt khác Taiga cũng đặt một miếng nem Ryuuji tự làm lên trên hộp cơm của Noto để trao đổi. Dù hai người họ không nói gì, ánh mắt cùng hướng vào một chỗ của họ còn hơn mọi lời nói. Trao đổi...Đúng vậy, trao đổi...Một cuộc trao đổi văn hóa đặc biệt như hai con người đã diễn ra lần đầu tiên giữa Taiga và Noto.

“Haa…”

Hai người họ thở dài và cùng một lúc chìm vào im lặng. Cả Taiga và Noto đều lo lắng cho Kitamura.

Chỉ đến giờ Ryuuji mới nhận ra sự thật, hành động bất thường của Kitamura chắc chắn không phải ảnh hưởng của chứng kiệt quệ. Nếu cậu có thể nhận ra sự khác thường ấy sớm hơn, có lẽ vấn đề có thể đã được giải quyết trước khi nó lớn đến mức thậm chí cả giáo viên cũng bị kéo vào. Nhưng giờ đã quá muộn, Kitamura đã trở thành một tên côn đồ. Nếu hôm nay hai người họ đổi chỗ cho nhau thì Kitamura chắc chắn sẽ can thiệp ngay khi Ryuuji bắt đầu có những dấu hiệu cư xử bất thường.

“Mình thực sự...không có tư cách làm bạn thân của cậu ấy…”

“Này! Tránh ra một bên, đồ nông dân! Ngài Thẩm phán! Tôi đã mang kẻ giết người đến rồi đây!”

Đôi vai đã buông thõng trong tuyệt vọng lại bất ngờ nâng lên lần nữa.

“Sao cậu có thể nói vậy được?! Thật quá đáng! Mình có đến từ Hokkaido đâu!”

“Đồ ngốc, tốt hơn cậu nên xin lỗi những người ở Hokkaido cho đến khi cổ họng cậu chảy máu!”

“Ắt xì!”

Viên cảnh sát, người đột nhiên xuất hiện, móc ngón tay cô vào trong mũi của tên giết người và kéo nó lên, biến giờ ăn trưa trong lớp trở thành một phiên tòa công lí. Và tên giết người, kẻ đang ngồi dưới đất bên cạnh chân Ryuuji, Noto và Taiga là…

“Noto! Takasu! Cứu mình! Minori thật vô tình! Mình chẳng làm cái gì cả! Mình không hề đốt túp lều gỗ của bố!”

“Giữ những lời giải thích của cậu cho thế giới khác đi.”

“C, cậu có ý gì vậy? Mình không hiểu cậu nữa! Trò đùa của cậu lúc nào cũng hơn mình!”

Cái tên ngờ nghệch bẩm sinh, Haruta lắc đầu quầy quậy. Viên cảnh sát đang ấn chặt Haruta xuống, ngăn không để cậu ta trốn thoát không ai khác ngoài Minori.

“Ha, Haruta, cậu đang làm gì thế?!”

“Mình nói này, Kushieda, cậu không nên dẫm cả giày lên cậu ấy đâu...mà ai là ngài Thẩm phán thế…”

“Tất cả mọi người đều có một ngài Thẩm phán trong tim mình! Tất cả mọi người đều có một...mục đích quan trọng!”

Hai anh chàng không thể không giúp cậu bạn thân của họ, người đang chảy nước mắt, họ đứng dậy và nhường một chỗ cho viên cảnh sát. Sau khi Minori ngồi xuống, cô thô lỗ kéo cằm Haruta và yêu cầu cậu ấy phải thú nhận.

Haruta bắt đầu nói trong khi thút thít rõ to.

“Mình thực sự không làm gì cả...chỉ là đêm hôm qua Kitamura có gọi cho mình. Mình đã nói, ‘Này, không phải là Kitamura sao? Hôm nay có chuyện gì xảy ra với cậu vậy?’, và cậu ấy trả lời, ‘Không gì cả, xin lỗi vì đã khiến các cậu lo lắng, mình rất xin lỗi’, và rồi đột nhiên hỏi, ‘Không phải trong kì nghỉ cậu đã nhuộm tóc sang một màu vàng óng trông thực sự rất đẹp sao? Cậu làm như thế nào vậy? Xin hãy chỉ cho mình đi, Haruta đẹp trai!’ Vậy là mình đã nói cho cậu ấy chỗ mua thuốc nhuộm, còn cả thời gian để ủ thuốc nhuộm là khoảng gấp ba lần thời gian quy định, rồi nói cậu ấy phải bọc lớp giấy bạc quanh đầu và sấy bằng một chiếc máy sấy tóc cho đến khi có được màu tóc sáng bóng! Đó là tất cả những gì mình đã nói với cậu ấy!”

Ryuuji nghĩ về chuyện đó.

“Ấn tượng của cậu về Kitamura có lẽ đã trải qua một phen biến chuyển kì diệu đúng không…”

“Không, không phải như vậy.” Ryuuji tiến lại gần Haruta với một vẻ mặt cực kì hung tợn.

“Cậu không hỏi cậu ấy lí do cho những câu hỏi đó sao?!”

“A! Mặt cậu đáng sợ quá!”

Mặc dù không bằng Ryuuji, nhưng Noto cũng đứng bên cạnh Ryuuji và nhìn trừng trừng vào Haruta.

“Đúng vậy! Takasu và mình đã lo đến phát ốm khi chúng mình không thể liên lạc với cậu ấy trong suốt cả ngày hôm qua! Cậu thực sự đã tình cờ nói chuyện với cậu ấy sao?”

“Sao mà mình biết là Kitamura sẽ nhuộm tóc sang màu vàng chứ! A...nhưng mình cảm thấy là nó rất hợp với cậu ấy...Ít nhất là từ đằng xa, đúng không? Ha ha!”

Sử dụng từ ‘tùy tiện’ để miêu tả tên ngốc này đúng là một lời thô thiển. Thái độ ngu ngốc của cậu ta đã kích nổ cơn giận dữ không thể kiểm soát của Minori.

“A, mình ngửi thấy mùi của một tên ngốc đầu đất ở đây! Đó không phải vấn đề! Vấn đề là tại sao cậu không hỏi Kitamura bất kì câu hỏi nào trong khi cậu ấy đã dời khỏi trường với thái độ đó?!”

“Nhưng kể cả nếu cậu ấy có nói với mình thật nhiều điều, mình sẽ chỉ nhớ được phần cuối cùng mà cậu ấy nói! Bởi vì những kí ức lúc trước sẽ bị những kí ức sau đó tống ra khỏi não mình!”

“Đồ khốn! Cái não vô tích sự! Cái não vô tích sự! Nếu cậu có cơ hội để hỏi cậu ấy cho đàng hoàng, Kitamura-kun, Kitamura-kun sẽ…! Đồ khốn! Mình sẽ vắt kiệt mọi thứ ra khỏi đầu cậu!”

“A~ Mình sẽ thấy rất phiền vì chuyện đó~! Mình vẫn còn một cuộc đời để sống~!”

Minori nắm lấy vạt trước áo sơ mi của Haruta và lắc mạnh. Lúc đó, có người ấn bàn tay cô xuống. Ngạc nhiên thay, đó lại là Taiga.

“Minori, chỉ phí thời gian khi giảng giải lí do cho tên ngốc này.”

Những giọt nước mắt dâng lên trong mắt Haruta, người hiện đang bị bao vây khắp phía bởi những thế lực thù địch.

“Tai, Taiga! Mình chưa từng nghĩ rằng cậu sẽ giúp mình! Mình rất hạnh phúc! Thật cảm động! Từ ngày hôm nay trở đi mình sẽ không gọi cậu là Aisaka nữa, mình sẽ gọi cậu là Taiga! Xin cậu cũng hãy gọi mình là Koji!”

“Tôi không nhớ đã cho phép một con lợn vô danh như cậu chạm vào tôi bằng cái giò lợn của mình! Trông tôi giống như thân thiết với cậu lắm hả?”

“A!”

Haruta, người đang chuẩn bị tiến lại gần Taiga, nhận một cú đá không thương tiếc thẳng vào cằm. Ánh mắt Taiga cúi nhìn về phía Haruta mang một vẻ cực kì khó chịu và căm ghét, trông như một con rắn độc đang nhe nanh của nó ra vậy. Sự lăng mạ không hề được che dấu truyền thẳng vào dòng máu lạnh lẽo và hiển hiện trên đôi môi run rẩy của Taiga. Chưa hết, cô không hề có ý định giảng giải lí do cho tên ngốc này, rõ ràng là sự ghen tị đã đốt con tim Taiga cháy đen. Đó là tất cả.

“Dù sao đi nữa...Tôi cũng cực kì tức giận…! Tại sao cậu ấy lại liên lạc với một người như ông mà không phải tôi...Tôi cũng đã gửi cho cậu ấy một tin nhắn hỏi xem liệu cậu ấy có ổn không…!”

“Ồ! Taiga cũng gửi tin nhắn cho cậu ấy hả? Ha ha! Tuyệt thật!”

Haruta, người đang ngồi bệt trên sàn, phô bày độ ngu ngốc của cậu ta ở mức tối đa, cậu đưa hai tay chỉ về phía Taiga và vô tình dẫm lên chủ đề nhạy cảm không ai dám chạm đến.

“Là như vậy sao~ Cậu đang ghen tị! Ghen tị! Xem ra lời đồn đại ấy là đúng, cậu đang có mối quan hệ tình cảm với Kitamura! Thật là nóng bỏng! Rất~ nóng bỏng! Taiga và Kitamura đang rất nóng bỏng~ Hú hú! Aha ha ha ha...ha!”

“Ryuuji, tôi có thể giết tên này không? Được không?”

Taiga nâng đầu Haruta lên bằng một tay trong khi cùng lúc đó cười lên điên dại. Mặc dù cô ấy đang cười, nhưng đôi mắt trợn ngược của cô giống như hai lỗ đen còn đôi môi đang cười phá lên mất kiểm soát đang được phủ một lớp máu tươi, hậu quả của việc cắn quá mạnh.

“Aha ha ha ha ha ha ha!”, giống như một con búp bê đã hỏng, cổ cô quay từ trái sang phải và tạo nên những tiếng răng rắc. Ryuuji tê liệt vì hoảng sợ, cậu không thể ngăn cô ấy lại. Taiga nhấc Haruta lên khỏi mặt đất đặt cậu vào tư thế quỳ gối. Haruta bắt đầu ho sặc sụa vì thiếu dưỡng khí, cánh tay lúc trước còn cố vùng vẫy thoát ra giờ buông thõng hai bên người. Cậu ấy có thể sẽ chết thật mất! Noto và Minori vội vàng cố gắng nới lỏng nắm tay của Taiga nhưng giọng nói của họ không thể vang đến tai cô. Bàn tay phải đang nắm lấy khuôn mặt phát ra một tiếng, Rắc!, như thể có thứ gì đó vừa mới gãy.

“Aha ha ha ha ha ha ha ha!”

“A, cậu ấy thực sự chết rồi…”

Mọi người đứng đó choáng váng.

“Này, Takasu-kun! Có đúng là Maruo đã rời khỏi Hội học sinh không?”

Rầm! Cơ thể Haruta đổ xuống đất, nhưng ngay lập tức cậu lại làm bộ mặt ngu ngốc quen thuộc của mình. Taiga, Noto và Minori, tất cả đều quay về phía người phát ra giọng nói, dường như người ấy cũng vô cùng lúng túng. Ryuuji nhanh chóng đứng dậy khi có người nhắc đến ‘Hội học sinh’.

“Mình vừa mới nghe được từ Ami! Maruo coi Hội học sinh như một phần cực kì quan trọng trong cuộc sống của cậu ấy, vậy nên có thực sự là cậu ấy có ý định rời bỏ nó không? Mình cũng đã nghe được rằng lí do cho sự nổi loạn của cậu ấy có liên quan đến chủ tịch Hội học sinh, điều đó cũng là thật à?”

Người đó là Maya, cô ấy lo lắng xoa lên mái tóc màu kem. Bình thường, cô ấy thậm chí còn không đến gần họ nếu Kitamura không có ở đó. Phía sau Maya, đôi lông mày của Nanako cũng nhăn lại lo lắng. Ami ở phía sau Nanako. Tất cả mọi chuyện đã bị cô tiết lộ. Người phụ nữ độc thân đã đặc biệt nói với họ rằng không được nhắc đến chuyện đó, nhưng cô ấy đã nói cho bọn họ tất cả mọi việc...Ryuuji nhìn chằm chằm vào Ami, cô cũng chỉ đáp lại, “Thì sao?”, và lập tức làm bộ mặt hoàn hảo.

Cô gái này đúng thật là…!

“Cái gì? Tại sao? Hai cậu đã nghe được điều gì à? Ami biết được chuyện gì vậy? Dù sao thì, có phải Takasu đang che dấu bọn mình chuyện gì đó không?”

Sau khi nghe thấy câu hỏi của Noto, Ryuuji không có thời gian để giải thích tình hình trước khi Ami ngắt lời cậu.

“Lạ thật đó~ Noto-kun, cậu không nghe được bất cứ điều gì từ Takasu-kun sao? Sáng nay hai người bọn mình đã bị gọi lên phòng thuyết giáo và nhìn thấy Yuusaku ở đó, bọn mình cũng đã bị hỏi một vài câu rất kì lạ~. Dường như đã có chuyện gì đó diễn ra trong Hội học sinh. Chủ tịch Hội học sinh trông như thể chị ấy biết tất cả mọi chuyện~ đúng không, Takasu-kun? Minori và Hổ cũng ở đó khi Yuri-sensei kéo hai bọn mình đi mà, phải không?”

Minori lên tiếng.

“Ừ, bọn mình đã nhìn thấy...Kano-senpai biết lí do đằng sau hành vi nổi loạn của Kitamura-kun sao? Lí do là từ Hội học sinh à? Này, đây là lần đầu tiên mình nghe thấy chuyện này đấy. Takasu-kun, cậu đã kể với mình và Taiga là các giáo viên chỉ hỏi xem cậu có biết lí do Kitamura thay đổi hay không thôi đúng không? Chuyện gì đây hả, con dâu? Cô nghĩ rằng mấy ông bà lão này không giúp ích được gì sao?”

“A…!”

Tim mình đau quá và chân mình cũng không vững nữa, có lẽ sẽ tốt hơn nếu mình ngất đi...nhưng không thể nào ngất theo mệnh lệnh được. Ryuuji quay lại và nhìn thấy đôi mắt của Noto đang quở trách cậu như một kẻ nói dối, thậm chí đôi mắt của Taiga cũng phát ra một thứ ánh sáng màu đỏ chết chóc. “A…”, nhìn thấy tình huống này, Ami nở một nụ cười thiên thần ngọt ngào khó chịu.

“Takasu-kun, tại sao cậu lại phải nói dối~? Minori và những người khác thật đáng thương, tất cả đều đã bị cậu lừa gạt...Tất cả chúng ta đều là bạn mà, mọi người cũng chỉ lo lắng giống như cậu thôi. Đúng vậy, Takasu-kun là loại người này sao~.”

“Takasu-kun…! Có phải ngài Thẩm phán trong tim cậu đang khóc không?!”

Khi bị Minori yêu quý của mình trách mắng, Ryuuji cảm thấy tuyệt vọng và nhìn chằm chằm trở lại Ami.

“Cậu, cậu! Đồ phản bội! Mọi người nghe mình này, chuyện không phải như vậy! Sensei không muốn tất cả mọi chuyện bị thổi phồng lên, vậy nên cô ấy yêu cầu bọn mình giữ im lặng vì lợi ích của Kitamura! Sensei cũng đã nói rằng cô ấy sẽ đưa Kitamura trở lại con người bình thường như thể không có chuyện gì xảy ra! Thế nhưng cậu lại rất vui vẻ khi tiết lộ mọi chuyện…!”

“Đúng là nực cười. Đó chỉ là một chuyện rất nhỏ nhặt. Có hại gì nếu mình kể chuyện đó ra chứ? Dù sao thì tình hình cũng đã bị thổi phồng lên rồi, mà cũng đâu phải là chúng ta biết tường tận về chi tiết đâu~. Hơn nữa, chuyện Yuusaku rời bỏ Hội học sinh cũng đâu phải là thông tin mới, tất cả các cậu đều nhớ ngày hôm qua cậu ấy đã hét lên điều đó khi chạy ra khỏi phòng học, đúng không?”

“Đây là lần đầu tiên mình nghe thấy chuyện này…”

“Ừ, lần đầu, lần đầu.”

“Cậu ấy đã nói thứ gì như vậy sao?”

“Không, mình chỉ nhớ Maruo hét toáng lên.”

“Mình cũng chẳng nhớ gì cả.”

“Kí ức của mình về ngày hôm qua đã đi xa quá rồi.”

Tất cả mọi người đều khoanh tay trước ngực, nhìn sang nhau và thảo luận một cuộc họp khẩn. Ami lạnh lùng khịt mũi, cô nhìn vào những người bạn cùng lớp của mình, đường cong trên khóe miệng cô hoàn toàn để lộ ra con người thật sự của mình. Có ai đó nhẹ nhàng chọc vào vai cô.

“Thấy chưa, đó là thông tin mới! Tại sao cậu lại để lộ ra mọi chuyện vậy? Người phụ nữ độc thân đã yêu cầu chúng ta giữ im lặng vì cô ấy không muốn gây ra một vụ náo loạn. Cậu lan truyền nó ra để làm cái gì hả?!”

“Hở…? Nhưng mình là một người ngốc nghếch bẩm sinh, và mình cũng không giỏi việc nói dối, vậy nên mình chỉ lỡ miệng thôi.”

“Đó là giả! Cậu và cái tính cách thất thường của cậu! Đồ xấu xa!”

Ryuuji cuối cùng đã nói ra chuyện đó, cảm giác mãn nguyện khiến cậu khẽ rùng mình. Nhưng ngay trước mặt cậu, đôi lông mày của Ami chỉ cho thấy rằng cô không hề quan tâm.

“Đừng nhầm lẫn, Takasu-kun. Mình không phải là một người xấu xa, mình la một con người thật sự rất trung thực. Cậu không thấy có người đang hạnh phúc vì biết Kitamura đã rời bỏ Hội học sinh sao? Không phải đều là do mình đã nói ra sự thực à?”

“Nhìn đằng kia đi!” Một tiếng cười không thể nhầm lẫn được phát ra từ hướng Ami chỉ. Đôi vai Taiga đang run lên. “A~!”, Ryuuji kéo Taiga ra phía sau mình chắn tầm mắt của tất cả mọi người, để gương mặt hớn hở của cô không bị bất kì ai khác nhìn thấy, cậu thì thào với cô.

“Tai, Taiga...Phản ứng của bà không phù hợp đâu, đúng không?! Đây đâu phải lúc để cười?!”

Mặc dù cô ấy đang cố gắng hết sức để không cười nhưng Taiga vẫn nheo mắt lại như một con thú hoang đang rình trong bóng tối và cười lên không thành tiếng bằng những cơ bụng của mình.

“Tất nhiên là tôi thấy lo cho Kitamura-kun. tôi cũng hi vọng rằng cậu ấy có thể sớm quay trở lại với con người bình thường, nhưng, nhưng…! Thật là tuyệt khi nghe được chuyện Kitamura rời bỏ Hội học sinh! Giờ cậu ấy sẽ cắt đứt mọi liên lạc với con khỉ đầu đàn tự xưng đáng ghét giống như ruồi muỗi…”

Đúng là một thú vui ích kỉ...Sao lại có người có thể quá ích kỉ như vậy…? “Nhìn đi” Taiga thật sự cũng giống với Ami, người đang cười lên thành tiếng. Đúng là một con người xấu xa. Bộ dạng độc ác của Ryuuji trông như biểu cảm của một cái đầu đầy máu vừa bị rời ra khỏi cơ thể của mình và giờ đang có ý định cắn vào tĩnh mạch cổ của tên đao phủ. Sự xấu xa của các cô gái khiến cậu cực kì sợ hãi.

Toradora vol06 091

“Dù sao thì, mấu chốt cho sự nổi loạn của Maruo nằm ở Hội học sinh đúng không? Đúng rồi, rất hợp lí, vì cậu ấy đã nổi điên khi ta nhắc đến Hội học sinh! Hội học sinh giống như ‘cuộc sống’ của Maruo vậy, có vẻ như tình hình đã cực kì nghiêm trọng! Chúng ta có thể làm gì cho Maruo đây?”

Maya nắm tay thành một nắm đấm và hào hứng giơ ra phía trước. “Bình tĩnh, bình tĩnh.” Nanako cố gắng trấn tĩnh bộ mặt đỏ bừng trông rất nghiêm túc của Maya.

“Đúng vậy, Ami! Cậu có ý tưởng nào không?”

“Hừm...Cậu hỏi mình sao?”

“Đúng vậy, tất nhiên là chúng mình đang hỏi cậu rồi, vì cậu là một người đáng tin cậy và cũng là bạn thuở nhỏ của Maruo nữa. Xin hãy giúp chúng mình đưa Maruo trở lại bình thường!”

Liệu thái độ ngoan ngoãn của cô ấy có sụp đổ dưới câu hỏi đó không…? Ryuuji khoanh tay trước ngực nhưng không nói gì.

“Sao chihuahua ngu ngốc lại có thể đáng tin cậy được!”

“A!”

Taiga đã nói ra giúp cậu. Cùng lúc đó, cô cũng chọc một miếng khoai tây rán từ hộp cơm của Noto vào thẳng lỗ mũi của Ami, táo bạo và chủ động tìm kiếm những nơi sâu hơn. Noto và Haruta nhìn chằm chằm vào lỗ mũi của Ami, trong khi Ryuuji, người vẫn còn đang chữa trị tổn thương tâm lí do chiếc son môi vị bạc hà, bất giác xoa lên mũi. Có vẻ như Taiga đã học được một chiêu thô bạo vô dụng khác.

“‘Sự ngu ngốc’ của chihuahua ngu ngốc là sự ngu ngốc của một tên đần độn ngu xuẩn! Chihuahua ngu ngốc không có suy nghĩ, khí chất và quan trọng nhất là sự dịu dàng! Điều duy nhất chihuahua ngu ngốc giỏi là bắt chước, mà thậm chí cô ta còn chẳng giỏi chuyện đó nữa!”

“Thực...thực sự rất đau đó, đồ đần độn!”

“Gong…”

Ami đánh lên đầu Taiga trong khi xoa chiếc mũi vẫn còn đang đau đớn. “Ami, khăn giấy!”, “Đưa cho mình!” Maya và Nanako đưa khăn giấy cho cô, còn Minori giữ chặt cái đầu bé nhỏ của Taiga và lắc.

“Này! Taiga! Cậu không thể làm chuyện đó được!”

Cánh tay còn lại vuốt lọn tóc đã rơi lên má cô trở lại phía sau vành tai.

“Một màn bắt chước không hoàn hảo thì có gì tệ? Năm ba~! Lớp B!”

“Minori, thôi đi! Giờ không phải lúc cho chuyện đó! Muối đang chảy ra từ mũi Ami này!”

“Ma, Maya, cậu không cần phải quá cụ thể vậy đâu!”

Ami cộc cằn nắm lấy chiếc khăn giấy từ tay Maya, cô nhìn trừng trừng vào Taiga với đôi mắt rơm rớm.

“Hổ...Hôm nay tôi thực sự rất tức giận đó…”

“Cô vẫn còn rất kiêu ngạo kể cả khi muối từ trong lỗ mũi cô vẫn đang sáng lấp lánh sao, đồ hói.”

“Tôi không phải kẻ hói!”

“Hói, hói!”

“Tôi không hói!”

Tất cả học sinh nam giữ một bầu không khí im lặng bứt rứt trước tương lai không thể lường trước được. Di truyền...áp lực...kích thích da đầu...lão hóa...định mệnh không thể tránh khỏi...không! Những trái tim nam nhi nhạy cảm như một chiếc kính vạn hoa, tỏa ra vô số màu sắc lộn xộn. Nhưng những lời cay nghiệt của Taiga và Ami không hề cân nhắc đến trái tim trẻ trung của những cậu trai hiện tại, và thay vào đó lại càng trở nên gay gắt hơn sau từng phút.

“Đúng đúng, chihuahua ngu ngốc là một con quái vật với khả năng mọc lông cực kì mạnh, không hói, không hói!”

“Cái gì?! Giờ tôi thực sự phát điên lên rồi! Tôi hói được chưa? Đúng, tôi hói! Hói!”

A~...Giờ thậm chí cả những cô gái trong lớp cũng cảm thấy đôi chút tuyệt vọng.

“Chết tiệt! Cứ làm bất cứ điều gì khiến cô thấy hạnh phúc! Ami-chan...Ami-chan mệt với tất cả những chuyện này lắm rồi! Cô cứ cố gắng một mình đi, con hổ ngu ngốc bé xíu! Ồ đúng rồi, tôi đã nghe kể rằng cô là bạn gái mới của Yuusaku đúng không?! Chuyện đó cực kì ngu ngốc! Tôi không biết nữa, có lẽ bộ não cô, sự dịu dàng của cô, tốc độ hay bất cứ thứ gì cũng đủ~! Hừm, nhưng chiều cao của cô thì chắc chắn là không.”

“Ami, chuyện đó có thật không?!”

Maya dũng cảm đẩy Taiga đang nhe nanh sang một bên và kêu lên căng thẳng. Ami đã không còn để ý đến cái mặt nạ của mình nữa, cô hoàn toàn để lộ ra con người thực sự, gương mặt xinh đẹp méo mó hét lên.

“Tất cả các cậu không hề hiểu con người thật của Yuusaku! Tên học sinh tốt đẹp chỉ khóc như một đứa con nít trong cái góc thoải mái của cậu ấy chỉ đang muốn được chú ý! Các cậu sẽ chỉ trông như những kẻ ngớ ngẩn nếu như các cậu bận tâm về tên ngốc đó! Vì Maya và Nanako đã rất lo lắng cho cậu ấy, nên mình sẽ nói cho các cậu biết. Sự thực là, cậu ấy không phải con người các cậu vẫn nhìn thấy bên ngoài!”

Sau khi nói, cô nàng chihuahua xấu xa thở đang hồng hộc ra vẻ tự mãn và lạnh lùng nhìn chằm chằm vào những học sinh khác, những người đang lo lắng cho Kitamura, bao gồm cả Ryuuji.

“Mọi người đã quên rồi sao? Đã là mùa đông trong năm học thứ hai của chúng ta đó, đây là lúc để nghiêm túc cân nhắc đến kì thi đại học. Đừng có lo về tên tóc vàng đó nữa, có lẽ cậu ấy đang cố trốn chạy khỏi hiện thực khắc nghiệt của cuộc sống này. Mọi người đâu có bất kì khoảng thời gian dư giả nào để lo cho Yuusaku đâu, đúng không? Trong lúc các cậu đều đang lo lắng cho cậu ấy, những đối thủ khác ngang bằng trình độ của các cậu đang đi đến các lớp bổ túc, chuẩn bị cho tương lai của họ và vượt qua tất cả các cậu. Dù sao thì Yuusaku cũng là một học sinh giỏi, cậu ấy có thể bỏ qua tất cả các cậu, những người đã dành khoảng thời gian quý giá của mình cho cậu ấy, tự mình học thật chăm chỉ để vào một trường đại học tốt. Cậu ấy không cần làm chủ tịch Hội học sinh để được nổi bật, vì cậu ấy là một đứa trẻ được yêu quý với một tương lai tươi sáng.”

“Cậu ấy nên biết rằng có ai đó sẽ đến và cứu cậu ấy khi cậu ấy khóc.”

Vì lí do nào đó, câu nói cuối cùng giống như một lời độc thoại.

Không ai có thể phản đối Ami, tất cả mọi người đều không nói nên lời trước những lí lẽ đau đớn nhưng đúng đắn ấy. Bốp! Ami vỗ hai tay vào với nhau, một lần nữa cô đeo bộ mặt nạ tốt đẹp của mình lên.

“Vậy đó. Được rồi, mọi người! Giờ nghỉ trưa gần hết rồi, bắt đầu chuẩn bị cho tiết tiếp theo thôi! Thời gian có hạn, cuộc sống sẽ không bao giờ tiến lên phía trước nếu các cậu luôn làm những thứ vui vẻ như lễ hội văn hóa đâu. Được rồi, Noto-kun, ăn hết hộp cơm của cậu đi, nhanh lên. Này, Haruta-kun, chùi nước bọt của cậu đi. Takasu-kun, cậu sẽ bị bắt giữ vì bộ mặt của cậu đó, nhanh đi phẫu thuật thẩm mĩ đi.”

“...Ch, chuyện đó liên quan gì đến cậu?!”

“Ha ha ha!” Ami đột nhiên thay đổi thái độ và bỏ đi trong lúc cười lên nham hiểm. Ryuuji chỉ có thể nhìn chằm chằm vào bóng dáng đang đi xa dần và quay lại nhìn vào Minori, người đã chọc vào vai cậu, cậu không thể nói gì vì sự khó xử khi việc mình đã nói dối bị tiết lộ. Nhưng…

“Takasu-kun...Không, ngài Thẩm phán trong trái tim Takasu-kun, ngài có muốn đến thăm nhà Kitamura-kun sau giờ học không?”

“Hở…?”

Minori đưa ra một lời đề nghị bất ngờ, cô nghịch nghịch một lọn tóc trước mặt Ryuuji, người không thể ngẩng đầu lên.

“Ừm...Mình vẫn còn lo cho cậu ấy. Cho dù chỉ là một lúc, nhưng mình vẫn muốn gặp cậu ấy, mặc dù mình không biết có chuyện gì đã xảy ra với cậu ấy trong Hội học sinh, nhưng hãy đi thăm cậu ấy cùng nhau nhé? Sẽ khá khó xử khi một tiểu thư yếu đuối như mình đến thăm một anh chàng tại nhà. Nhìn vào tình hình này, mình không nghĩ Ami sẽ đi với mình. Taiga, cậu có đi không?”

Taiga đã chen vào giữa Ryuuji và Minori thậm chí còn từ trước khi có câu hỏi đó, cô lắc đầu từ bên này qua bên kia. Lí do của Taiga dành cho Minori là, “Mình nghĩ rằng ít người thì sẽ dễ nói chuyện với Kitamura-kun hơn”, nhưng cô lập tức cô quay đi và để lộ ra ý định thật sự của mình cho Ryuuji, “Mặc dù tôi thực sự muốn đến thăm nhà Kitamura, nhưng bây giờ điều quan trọng nhất là khiến cho tình trạng hiện tại tiếp tục như thế này...Thực lòng, tôi thực sự hi vọng rằng Kitamura-kun sẽ rời khỏi Hội học sinh, vậy nên...ông hãy cố hết sức để tình hình hiện tại tiếp tục như thế này! Con chó KORO ngu ngốc!”






Đi cùng với Minori sau giờ học, Ryuuji không thể tin vào sự may mắn của mình khi gặp được một sự kiện tuyệt vời như thế này. Nhưng nỗi lo của Ryuuji về mức độ khó khăn trong nhiệm vụ của mình làm mờ đi cảm xúc hạnh phúc của cậu. Cậu phớt lờ mong muốn ích kỉ của Taiga và cũng không nghĩ rằng Kitamura sẽ nghe họ chỉ vì họ đến nhà cậu ấy. Cậu không hiểu được suy nghĩ của Kitamura, nhưng cậu cũng không tin vào lời giải thích của Ami rằng tất cả những thảm họa này xuất phát từ tình cảm Kitamura dành cho chủ tịch Hội học sinh.

Mặc dù lí do vẫn còn chưa rõ, Kitamura đã thật sự trở thành một tên du côn. Có thể suy đoán rằng lí do có liên quan với Hội học sinh, hay thậm chí bản thân chủ tịch Hội học sinh. Qua việc đến thăm nhà Kitamura, Ryuuji hi vọng sẽ thu được manh mối nào đó, không cần biết nó nhỏ nhặt hay có liên quan đến hành vi của Kitamura thế nào, có thể họ sẽ thành công trong việc đưa cậu bạn thân nhất của cậu trở lại bình thường.

Những tiết học buổi chiều đã bắt đầu, nhưng biểu cảm trên mặt Ryuuji giờ cực kì hung tợn, không một giáo viên nào dám nhìn thẳng vào mắt cậu. Tiết học văn học cổ điển buồn chán tiếp tục trong bối cảnh giáo viên không có khả năng nhắc Ryuuji không được nhìn ra ngoài cửa sổ và sự vắng mặt của cậu lớp trưởng.  

Chương 3Edit

Ryuuji đang đứng ngoài cổng trường, cậu đặt chiếc cặp của mình xuống chân. Cậu đang đợi Minori, cô ấy đã bị các đàn em trong câu lạc bộ bóng mềm chặn lại ngay khi họ sắp rời trường. “Tạm biệt!”, “Mai gặp lại!” Sau khi vẫy tay chào nhau trước mặt Ryuuji, các cô gái năm nhất tách ra theo những hướng khác nhau. Sẽ không hay lắm khi khiến họ hoảng sợ vô ích. Vậy nên Ryuuji cố hết sức cúi đầu thật thấp và tránh nhìn vào các cô gái, cậu cẩn thận không làm bộ mặt như thể mình đang nhắm đến họ, thay vào đó cậu nhìn chăm chăm vào đôi giày sạch sẽ sáng bóng của mình.

Bên dưới bầu trời lúc sẩm tối…

“Xin lỗi vì đã bắt cậu phải đợi! Đi thôi nào!”

“Ừm, được rồi.”

Minori chạy ra khỏi cổng trường và vung loạn chiếc cặp của mình lên. Ryuuji cũng bắt đầu hờ hững bước bên cạnh cô. Dù biết rằng khi ở gần Minori cậu có thể ngửi thấy mùi đào trên tóc cô ấy, thế nhưng trái tim cậu dù vẫn bị đè nặng dưới hòn đá tảng có tên ‘sự thay đổi của Kitamura’ thì nó vẫn cứ đập loạn lên khi ngửi thấy hương thơm quen thuộc ấy. Thêm nữa, vì con người nghiêm chỉnh của mình, Ryuuji không hề nghĩ đến những thứ kì quái trong lần đầu tiên đi bộ một mình cùng Minori sau giờ học, thay vào đó cậu chỉ tập trung vào con đường dẫn đến nhà Kitamura.

“Chúng ta sẽ phải đi bộ mất một lúc, cậu không thấy có vấn đề gì chứ?”

“Ừ, không sao. Takasu-kun có biết nhà Kitamura ở đâu không?”

“Nhà cậu ấy ở ngay bên kia cầu. Nó nằm trong khu dân cư bên cạnh chiếc cầu treo trên đường lớn.”

“Mình biết rồi, gần trung tâm thành phố. Khá gần nhà mình.”

Minori gật đầu hiểu biết, nhịp chân cô bất giác nhanh thêm. Ryuuji gần như đã bị bỏ lại phía sau bởi nhịp bước nhanh phi lí của cô ấy, cậu vội vàng chạy theo bắt kịp với Minori. Ryuuji ngập ngừng vỗ lên nhẹ vai cô và cất lên những lời cậu đã muốn nói từ lâu.

“Đợi đã! Ừm...Về chuyện đã xảy ra trong giờ nghỉ trưa...Mình xin lỗi, mình đã không kể tất cả mọi chuyện về Kitamura cho cậu.”

“Ồ!”

Một giây sau khi Ryuuji chạm lên vai cô ấy, Minori chút nữa vấp ngã vì sự khác biệt ít ỏi về độ cao trên mặt đường, cô kêu lên một tiếng bất ngờ. Đó không phải là vì cô ấy muốn tránh né bàn tay của Ryuuji.

Mặc dù chút nữa đã vấp ngã, Minori vẫn tự mình giữ được thăng bằng. Nếu đó là Taiga, chắc chắn cô ấy sẽ ngã nhào xuống đất. Trước khi Ryuuji có thể đưa tay giúp cô đứng vững Minori đã mỉm cười lúng túng che đi vẻ xấu hổ khi mình bị vấp chân, đó đã chứng tỏ cho khả năng thể chất của cô ấy.

“Ồ...Chút nữa thì...Không sao đâu. Cậu cũng đâu còn lựa chọn nào khác, đó là yêu cầu từ Yuri-sensei mà.”

Minori gật đầu và làm dấu chữ V trước mặt Ryuuji.

“Mình không lấy làm bực mình đâu, rõ ràng là Takasu-kun cũng rất lo lắng cho Kitamura-kun mà.”

Cô rộng lượng bỏ qua cho cậu, nhịp chân cô cũng chậm lại so với tốc độ vô lí lúc trước, cuối cùng hai người họ cũng có thể đi đủ gần để duy trì một cuộc trò chuyện.

“Mình là một người rất dễ đoán...Mình luôn thực hiện bất cứ việc gì giáo viên bảo mình làm...Mình đã như vậy kể từ khi được sinh ra, thậm chí mình còn hoàn thành tất cả các bài tập về nhà đúng hạn nữa, mình…”

“Đúng vậy, Takasu-kun là một con người trung thực.”

“May mắn là vẫn còn có người trung thực hơn mình, vậy nên giờ mọi chuyện đã được tiết lộ ra ngoài.”

“Aha ha, cậu đàng nói về Ami, đúng không?”

Hơi thở của họ hóa thành một lớp sương trắng giữa bầu không khí lạnh lẽo rồi tan biến vào trong bầu trời tối đen. Vẻ mặt đang xuất hiện trong tâm trí cả hai người, ‘Các cậu sẽ đến nhà Yuusaku à?’, ‘Ồ~ Hai cậu tốt bụng thật đó.’, ‘Ừ~ mà hai cậu trông rất vui vẻ khi đi cùng nhau, các cậu thân thiết thật, mình phát ghen đó.’ Cho dù Ami đã đi về nhà, nụ cười của cô, thứ còn ngây thơ hơn cả những nàng tiên đang chơi đùa giữa một khu rừng ma thuật, vẫn không quên phun thứ nọc độc chết người của mình vào họ.

Ngay khi nghĩ đến cô ấy, Ryuuji lại cảm thấy bực mình. Phản ứng của Ami trước những sự kiện gần đây thật vô cùng đáng giận.

“Có chuyện gì với cô ấy vậy chứ...Lúc trước, vì một lí do nào đó, cô ấy vẫn còn cư xử như một người trưởng thành chín chắn. Giờ cô ấy lại hoàn toàn bỏ mặc hình tượng của mình và xuất hiện trước mặt mọi người như một con người xấu xa.”

“Có vấn đề gì với chuyện đó đâu? Mình thích cả Ami chín chắn và Ami xấu xa.”

“Vậy ra cô ấy rất hợp sở thích của cậu sao…”

Từ chuyện Minori là bạn thân nhất của Taiga cũng có thể thấy cô ấy có một sở thích khác lạ với những cô gái. Chuyện cũng không hẳn là quá ngớ ngẩn, nhưng nghĩ đến nó khiến Ryuuji ngẫm lại tình trạng của chính mình, cậu gần như đang sống cùng với Taiga trong khi lại cảm mến Minori. Trong mắt những người quan sát cậu, hẳn cũng có thể coi sở thích của Ryuuji là kì quặc, đúng không?

Lần đầu tiên Ryuuji cùng với một mình Minori băng qua ngã tư nơi cô ấy vẫn đợi cậu và Taiga mỗi sáng, họ tiếp tục đi ngược theo hướng căn hộ nhà Takasu. Những chiếc lá mùa thu khô héo nhảy múa giữa những cơn gió trên con đường dưới hàng cây hoa anh đào.

“Ami…”

Ryuuji định bí mật nhìn trộm vào một bên má Minori, nhưng đột nhiên một cơn gió lạnh cóng khiến cậu bất giác nhắm mắt.

“Cậu ấy hẳn cũng lo lắng cho Kitamura-kun giống như bọn mình vậy, có lẽ thậm chí còn nhiều hơn nữa.”

“...Với kiểu thái độ đó sao?!”

“Ừ, đó là những gì mình đã nghĩ. Nếu cậu nghĩ đến chuyện đó, Ami giờ cũng đã làm việc trong thế giới của người lớn được vài năm rồi.”

“Ừm” Sau khi đợi Ryuuji gật đầu xác nhận, Minori tiếp tục nói, giọng cô mặc dù có chút lạnh lùng nhưng vẫn đầy vẻ tin tưởng.

“Ami biết về sự hiểm ác của xã hội này nhiều hơn những đứa trẻ như bọn mình nhiều. Là bạn thuở nhỏ của Kitamura-kun, cậu ấy cũng hiểu những điều mà bọn mình không hề hay biết, nhưng không một ai hiểu rằng cậu ấy thực sự chính là người biết rõ nhất tình hình hiện tại. Dù có bị những kẻ thiếu chín chắn bủa vây, cậu ấy vẫn kiên nhẫn nói chuyện với những đứa trẻ trong bọn mình. Cậu ấy cũng không bỏ qua ý kiến của bọn mình mà lại đối xử với bọn mình rất nghiêm túc. Mặc dù những lời của Ami cực kì đáng sợ, nhưng vẫn có một vài người bạn muốn nói ‘sự thật’ cho bọn mình, đúng không? Chẳng phải những người bình thường sẽ không muốn bị mọi người ghét bỏ và tẩy chay vì nói ra sự thật ư?”

“...Không phải cô ấy chỉ là người có tính cách rất tệ sao? Những câu khen ngợi không tiếc lời ấy nhằm mục đích gì sao?’

“Sai rồi, Ami là một người tốt, một người rất tốt và đó là điều mình có thể chắc chắn. Takasu-kun cũng biết chuyện này mà, phải không?”

“Xin lỗi, nhưng mình không biết chuyện đó. Cô ấy chỉ đang phô bày bản chất đích thực của mình thôi. Kể cả bây giờ, cậu vẫn bị lừa bởi vẻ ngoài của cô ấy sao?”

“Không cần biết đó là vẻ bề ngoài hay tính cách tự nhiên, không cần biết cậu ấy đang nói dối hay nói thật, Ami vẫn là Ami. Mình tin rằng cậu ấy có lí do của riêng mình khi hôm nay đã nói ra những lời cay nghiệt ấy. Hay có lẽ mình nên nói rằng…”

Minori đột nhiên ngẩng mặt lên nhìn vào Ryuuji.

Ánh mắt họ chạm vào nhau, Ryuuji nhìn thấy Minori đang cực kì nghiêm túc.

“...Mình ước, cậu ấy có thể tiếp tục như vậy. Có thể chuyện này nói ra hơi khó nghe, nhưng có lẽ cả mình và Takasu-kun đều có rất nhiều điều chưa hiểu đúng không? Mặc dù bọn mình ước rằng người khác có thể hiểu được mình, thế nhưng lại không tài nào làm như vậy được. Ngay lúc này, mình nghĩ chỉ có Ami là hiểu được mọi chuyện. Biết nói thế nào nhỉ, mình nghĩ cậu ấy là niềm hi vọng cuối cùng cho những người như bọn mình...những người thiếu chín chắn, không thể hiểu được người khác và cũng không thể khiến cho những người khác hiểu mình...A~, điều mình muốn nói là…”

Minori đột nhiên hướng ánh mắt đi chỗ khác, cô khép miệng lại và quay người rồi bước những bước thật dài tiến về phía trước. Cô nói bằng một giọng nhẹ nhàng, “Nhà Kitamura-kun ở hướng này đúng không?” Đôi tai Minori đỏ ửng, như thể cô ấy đang cảm thấy xấu hổ với những lời lẽ quá nghiêm túc của mình vậy. Đó là điểm mình thích ở cô ấy. Trái tim Ryuuji đột nhiên tràn đầy một nguồn năng lượng sôi sục.

Gương mặt đỏ ửng của cô ấy cực kì dễ thương...Không hẳn là điểm này, mình thích cách cô ấy nghiêm túc mà không hề thấy xấu hổ về chuyện đó. Được chứng kiến khoảnh khắc Minori chỉ tập trung vào duy nhất một việc, tấm lòng yêu mến Ryuuji dành cho cô ấy thậm chí ngày càng sâu nặng.

Minori dịu dàng, chân thành và ấm áp hơn bất kể ai khác. Cô ấy tỏa sáng với thứ năng lượng chân thành của cô ấy, soi sáng mình bằng thứ ánh sáng ấm áp và rực rỡ như mặt trời, đến tận những hang hốc tăm tối nhất trong linh hồn mình.

“Kushieda...Biết nói thế nào nhỉ...cậu rất dịu dàng.”

Mặc dù chỉ là vài từ khen ngợi đơn giản, nhưng đó đã là giới hạn cho những cảm xúc chân thành bên trong trái tim Ryuuji.

“Dịu dàng?!”

Giọng nói đột ngột ấy nghe như một tiếng than thở, Minori sửng sốt, cô dừng bước và bất ngờ quay lại nhìn Ryuuji. Người phụ nữ có thai đang trên đường trở về nhà sau khi đi mua sắm nhìn vào hai con người đang bối rối đứng đối diện với nhau ở giữa con phố.

“Không, mình không phải vậy đâu! Mình cực kì ngạo mạn và…”

Từ những biểu cảm trên khuôn mặt của Minori, không thể nào suy đoán được cô đang tức giận hay mỉm cười. Cô thốt ra một giọng rất rất nhỏ.

“...và không thành thật.”

Minori không cho Ryuuji có cơ hội hỏi xem ý nghĩa thực sự trong những lời ấy là gì, cô cúi đầu và ngồi sụp xuống đất.

“Ku, Kushieda…?”

“...”

Cô giữ nguyên tư thế đó bất động như thể bị hóa đá. Đôi bàn tay do dự của Ryuuji giơ ra trên không, cậu không chắc mình có nên vỗ lên lưng cô không nữa, cậu không thể tìm ra được những lời an ủi mà đáng lẽ mình nên nói.

“Kushieda...Này, này...Mình đang gọi cậu đó…”

Thêm một vài giây nữa trôi qua như vậy.

“...Ồ! Mình xin lỗi! Mình bỏ lượt đánh này. Được rồi, Jyounouchi-kun!”

Cuối cùng Minori cũng ngẩng đầu lên, gương mặt cô vẫn còn bị che phủ dưới một biểu cảm phức tạp, thế nhưng cô vẫn cố nở một nụ cười.

“A~...gần đây, nói thế nào nhỉ...Ừ, mình xin lỗi, mình ổn rồi, mình thực sự không sao đâu! Mình xin lỗi!”

“Ý cậu là sao?”

“Hở?”

Mặc dù do dự không biết nên đáp lại thế nào, cuối cùng Ryuuji cũng quyết định lên tiếng,

“Đưa ra một lí do phức tạp như vậy, lại còn đột nhiên cư xử một cách kì quặc...Cậu đang xin lỗi về chuyện gì vậy? Mà ai là Jyounouchi chứ?”/*Jyounouchi: Yugi-oh chăng?*/

“A, mình không định xin lỗi...Ừm...đúng vậy.”

“Mặc dù mình không thể trở thành một anh hùng như ‘niềm hi vọng cuối cùng’, mình vẫn muốn biết nhiều hơn về cậu. Không cần nhất thiết phải là Kawashima hiểu cậu đâu, đúng không? Mình cũng có thể hiểu cậu mà, phải không? Liệu mình có thể làm vậy không? Mặc dù mình còn trẻ con và non nớt giống như những gì cậu đã nói, tuy nhiên...Mình vẫn muốn biết mọi điều về cậu.”

Ryuuji đang từ từ tiếp cận gần hơn, chắc chắn là vậy.

Từng chút từng chút một, cậu bí mật tiến lại gần.

Ryuuji thành thật nói ra những gì trong lòng mình, cậu ngấm ngầm rút ngắn khoảng cách và cố gắng tiến lại gần Minori. Cậu hi vọng cô ấy sẽ trả lời, cậu không muốn bị phát hiện, thế nhưng, cùng lúc ấy, cậu lại mong rằng cô sẽ nhận ra. Trong suốt mấy giây cậu chờ đợi câu trả lời của Minori, Ryuuji cắn chặt xuống môi dưới của mình, đôi bàn tay đặt trong túi, cậu không muốn bất kì ai khác phát hiện ra những ngón tay cứng đờ của mình.

“...Có lẽ đó là một điều đáng sợ.”

Rồi Minori mở miệng, cô giụi mắt và cố gắng che đi biểu cảm trên gương mặt mình, khóe miệng cô cọng lên nở một nụ cười.

“Takasu-kun, hẳn là cậu nghĩ rằng mình rất hoàn hảo. Nhưng một khi cậu nhìn thấy con người thực sự của mình, cậu chắc chắn sẽ…”

“Thời gian có hạn!”

Ryuuji đột nhiên la to, Minori sửng sốt ngẩng bộ mặt đang cúi gằm lên.

“Không phải lúc trước Kawashima đã nói điều này rồi sao? Cô ấy nói đúng. Mọi thứ đều có một khoảng thời gian hữu hạn, không cần biết đó là chuyển lớp, tốt nghiệp hay độ dài của một đời người. Cậu muốn để ‘Takasu-kun trẻ con không hiểu được điều gì’ cho đến khi khoảng thời gian của chúng ta kết thúc, và rồi bỏ đi sao? Mình không định sẽ trẻ con hay non nớt mãi mãi và mình cũng không thấy sợ hãi, mình sẽ không đối xử với cậu giống như với một vị thánh còn không cần đi vệ sinh đâu.”

Đừng sợ hãi, không cần biết chuyện gì xảy ra đi nữa, mình vẫn sẽ thích cậu. Ryuuji chỉ thầm nói câu đó trong đầu mình. Không cần biết cậu mang diện mạo như thế nào, không cần biết cậu có không phải con người mình vẫn tưởng tượng không, mình vẫn sẽ luôn luôn thích cậu. Ryuuji không thể nói ra thành tiếng những lời lẽ khoa trương ấy. Cậu nên nói ra tất cả những gì cậu cần và cậu muốn...Không, đợi đã, không phải như thế này thì những cảm xúc thật sự trong cậu sẽ phơi bày ra sao? Sau khi nói tất cả những điều ấy, Ryuuji đột nhiên thấy hoảng sợ. Hối hận thì đã quá muộn rồi! Mặc dù hơi vội vã, nhưng cậu đã nói ra chuyện đó, cậu không thể làm bất cứ điều gì được...Ryuuji chỉ bắt đầu suy ngẫm về hậu quả từ hành động của mình sau khi đã lên tiếng.

“Lung linh lung linh lung linh lung linh lung linh lung linh …”

“Cái gì…?”

Đối diện với hành động kì quặc nhưng rất rạng rỡ của Minori, mọi thứ đều tan thành mây khói, không cần biết đó là những cảm giác hối hận hay bản chất tinh tế trong trái tim con trai.

Bàn tay cô mở ra như một bức tượng phật, vẻ mặt của cô mang một cảm giác yên bình. Đôi mắt khép hờ, ánh mắt dường như đang nhìn mọi người trên thế giới với lòng từ bi và an ủi. Minori đã đạt đến cảnh giới giác ngộ ở ngay giữa con đường, cô tụng niệm, “Lung linh lung linh”, một vầng hào quang phát ra từ người cô theo đúng nghĩa đen của nó, đôi chân dang rộng đỡ lấy trọng lượng cơ thể trên những ngón chân mình.

“Hãy để cho mình nói với cậu sự thật. Những lời của Takasu-kun chút nữa đã đưa mình lên thiên giới...Lung linh lung linh lung linh...Mình thực sự thấy rất hạnh phúc. Ngay lúc này, mình nghĩ rằng chỉ cần cậu hiểu được cảm xúc hạnh phúc trong mình vậy là đủ. Và chỉ cần cậu tiếp tục chờ đợi như thế, ngày giác ngộ ấy sẽ đến...Lung linh lung linh lung linh…”

Ryuuji gần như đã bị hút vào những điều rực rỡ trong thế giới của Minori, cậu cố ghì đôi chân mình trên mặt đất giữ thăng bằng. Chuyện đó nghĩa là, mặc dù cuối cùng Minori cũng không thể bày tỏ những suy nghĩ và tình cảm trong lòng mình cho Ryuuji, nhưng trong tương lai, cô ấy sẽ muốn mở cửa trái tim mình cho cậu. Những hành động bất thường của Minori mang theo thông điệp ấy. Có lẽ mình sẽ phản ứng thái quá nếu giải thích chuyện đó như vậy? Nhưng giờ không phải lúc nghĩ đến chuyện đó! Nếu mình hiểu sai thông điệp của cô ấy, đó là lỗi của Minori vì đã hành động quá lấp lửng.

Đó là một lời giải thích rất hay. Ryuuji vẫn cười cho dù cậu không muốn.

“Được rồi, hôm nay chỉ như vậy thôi. Mình đã nói ra tất cả những gì mình muốn. Biết nói thế nào nhỉ...Một ngày nào đó, mình nghĩ mình sẽ muốn biết nhiều hơn về cậu...nhưng giờ mình mình cảm thấy vậy là đủ.”

Ryuuji một hơi nói ra tất cả mọi chuyện. Trái ngược với cậu, gương mặt của Minori dường như tan chảy ra thành một thứ gì đó, nhưng nó không giống với mặt một đưa trẻ sắp sửa khóc nức lên mất kiểm soát mà…

“...!”

Trong khoảng lặng sau đó, gương mặt vốn gần như sắp khóc của Minori ngay lập tức chuyển sang một vẻ cực kì hạnh phúc. Từ nụ cười rạng rỡ cô ấy dành cho Ryuuji, có thể nhận ra cô đang vô cùng hạnh phúc, đôi môi dịu dàng khẽ run rẩy của cô trông như sắp nói ra điều gì đó. Nhưng không có thứ gì phát ra từ đôi môi ấy, như thể sẽ không có một lời nào phát ra khi chúng đang bị một đôi tay che lại.

Cuối cùng những lời đáng lẽ phải được phát ra từ miệng cô không thể truyền đến Ryuuji, nhưng không ai trong hai người cảm thấy đáng tiếc. Hôm nay như vậy là đủ rồi. Ryuuji mỉm cười.

“Hì hì.” Minori tươi cười và nheo mắt lại, nhưng trong khoảnh khắc ấy, đôi mắt cô run rẩy như thể chúng trông thấy thứ gì đó đang bay từ trên đầu Ryuuji về phía mình.






Hai người họ tiến đến khu dân cư với đôi chút khó chịu về cách biệt ít ỏi giữa nhận thức của hai người. Nhà Kitamura nằm trên một con phố xám xịt không hề có bất kì mảng màu xanh nào, nằm giữa một căn hộ theo phong cách truyền thống và một ngôi nhà mới xây nhỏ xíu. Ryuuji và Minori đứng trước một ngôi nhà cao tầng không thể coi là quá lớn, hai người bối rối nhìn vào vẻ mặt ngớ ngẩn của nhau 

Họ nhấn chiếc chuông cửa nằm bên dưới tấm bảng tên đề ‘Kitamura’, chẳng có câu trả lời nào cả. Chiếc xe máy bóng lộn của anh Kitamura đỗ trước cửa nhà, cánh cửa sổ trên tầng hai đang mở và chiếc xe đạp điện mẹ Kitamura đã mượn từ công ty của mình cũng đang dựng một bên, nhưng cho dù chuông cửa có kêu bao nhiêu lần đi chăng nữa vẫn không có câu trả lời.

“Không ai có nhà sao?”

Minori lẩm bẩm, cô thử liên lạc với Kitamura qua điện thoại, cũng chẳng ngạc nhiên khi không có ai nhấc máy. Minori ngắt máy trước khi giọng nói thông báo hộp thư thoại kết thúc. Ngực Ryuuji đột nhiên cảm thấy lạnh hơn. Sao cậu có thể quên đi bạn mình trong lúc cậu ấy đang rối loạn?! Một cơn gió lạnh lẽo thôi qua giống như có một bàn tay tê cóng đặt trên ngực cậu, len vào trong qua khe hở trên bộ đồng phục. Ngày hôm nay Taiga đã lại một lần nữa mượn lấy chiếc khăn của cậu.



☺☻☺☻☺



“Con về rồi...Gần đây xảy ra nhiều chuyện quái lạ, mẹ phải nhớ khóa cửa chứ. Những tên biến thái sẽ không dừng lại chỉ vì mẹ là một phụ nữ đã có con học trung học đâu. A~...Nặng quá. Ngày hôm nay bắp cải rất rẻ.”

Ryuuji bước vào trong hành lang tối tăm. Taiga sẽ không có ở đây trước bữa tối, vậy nên là đây là khoảng thời gian riêng tư của mẹ con Yasuko và Ryuuji. Trong căn hộ yên ắng, chỉ có âm thanh phát ra từ chiếc vô tuyến, Ryuuji sẽ nói nhiều hơn bình thường khi cậu thấy thoải mái một chút. Ryuuji vẫn mặc bộ đồng phục của mình, cậu đi thẳng vào trong bếp và đặt xuống đất chiếc túi thân thiện với môi trường đang đựng đầy bắp cải giống như mình đã nói (Đó là một sản phẩm cậu tự làm. Nó được khâu từ một túi quần áo mua ở chợ trời với giá năm mươi yên, nó cũng vô cùng bền và có thể chứa được khá nhiều đồ. Nó đã từng thu hút sự chú ý của các cô gái trong câu lạc bộ Thủ công khi Ryuuji mang nó đến trường, kết quả là cậu phải dạy mười lăm cô gái trong câu lạc bộ Thủ công cách khâu những chiếc túi sau giờ học. Nhưng dù sao thì, thiết kế của nó cũng rất đẹp!) Cậu khéo léo cất những thực phẩm tươi sống vào trong tủ lạnh và nhặt ra hai cây bắp cải, một lần nữa cậu lại cảm thấy trọng lượng nặng trĩu trên tay mình.

“Đây đúng thật là bắp cải của tỉnh Gunma, nhưng nó lại được bán với cái giá này! Siêu thị ở trung tâm thành phố đúng là rất tuyệt. Mẹ hỏi con tại sao con lại đi đến một nơi xa như vậy ư? Ngày hôm nay đã xảy ra một chuyện rất lớn. Kitamura, Kitamura đã thực sự trở thành một tên côn đồ. Mẹ cũng thấy bàng hoàng, phải không? Cậu ấy đột nhiên xuất hiện với một mái tóc vàng chóe. Nếu mẹ hỏi con liệu nó có hợp với cậu ấy không...Nó không hề hợp với cậu ấy một chút nào! Nó trông vô cùng kì quặc! Nhưng chắc chắn đấy là dấu hiệu cho một điều gì đó. Dù sao thì tất cả bọn con đều rất lo cho cậu ấy, vậy nên bọn con đã đến nhà Kitamura để hỏi về tình hình hiện tại, nhưng cậu ấy không có nhà. Cậu ấy thực sự rất đáng lo, tất cả những gì cậu ấy đã làm sẽ khiến chính cậu ấy gặp rắc rối...Vậy nên cuối cùng con đã đi mua bắp cải và những thứ khác...Này, không phải con đã nói rằng ít nhất thì mẹ cũng nên rửa cốc sau khi sử dụng bằng nước sao? Vì mẹ chỉ uống những thứ đồ ngọt và còn không buồn rửa cốc sau khi uống, nó dẫn đến chuyện những con ruồi, những con vật không thể bị đóng băng cho dù trời mùa đông lạnh đến thế nào, sẽ chết vì mắc kẹt trong đó. Cốc không phải bẫy ruồi. Nhắc đến chuyện đó, những con ruồi bé nhỏ ấy đến từ đâu vậy nhỉ? Nhà chúng ta thì vô cùng sạch sẽ, nên sẽ không thể nào có bất kì nơi nào cho những con ruồi ấy sinh sản cả...Chúng không thể đến từ nhà của bà chủ đâu đúng không? Gia đình bà chủ chỉ toàn người già và bà lão ấy cũng có thái độ rất nghiêm túc, chẳng có vẻ gì là họ đã làm những thứ kì lạ cả. Nhưng những con ruồi…”

“Những con ruồi có thể đến từ bên ngoài nhà hay từ ống nước...Cậu đâu cần đợi mình nói ra chuyện đó mới hiểu đúng chứ...”

“...!”

Miếng bọt biển đang dùng để rửa cốc trên tay cậu rơi xuống chậu, xà phòng tan vào trong làn nước dưới dạng những đám bong bóng nhỏ, thật lãng phí.

Chiếc vô tuyến đặt trong căn phòng khách đang được bật, và người đang ngồi trước chiếc bàn thấp đáng lẽ phải là Yasuko. Bởi vì chỉ có hai người sống trong căn hộ này, trong trường hợp tồi tệ nhất (?), đó sẽ là Taiga. Nhưng tại sao cậu lại ở đây? Cậu vô cùng kinh ngạc chẳng thể nói được gì, trái tim đập loạn lên, tóc dựng đứng, chỉ còn một góc trong bộ não cậu là vẫn còn có thể suy nghĩ một cách hợp lí, nếu gặp một tên trộm thì cũng sẽ nghe thấy những âm thanh tương tự như vậy, phải không? Ryuuji nói chẳng nên lời khi người cậu muốn được gặp trước đó lại vừa vặn xuất hiện tại nhà mình.

“Mình đã trốn khỏi nhà mình và đến nhà cậu...Xin lỗi vì đã xông vào.”

Ryuuji giơ bàn tay đang dính đầy xà phòng về phía cậu ấy một cách cứng ngắc. Cậu đã dùng đến tất cả sức mạnh của mình để đáp lại.

Cậu trai tóc vàng đang ngồi phía trước chiếc bàn thấp, người vẫn đang mặc bộ đồng phục bẩn thỉu từ lúc sáng, giơ một tay lên biết ơn, cậu ấy nhìn vào Ryuuji đang đứng trong bếp. Chào làm cái gì? Cậu đã chạy đi đâu vậy hả?! Tại sao cậu không liên lạc với mình?! Mọi người đều vô cùng lo lắng cho cậu đó! Có chuyện gì đã xảy ra vậy?! Có quá nhiều câu hỏi Ryuuji muốn đặt ra, cuối cùng kết quả là tất cả chúng đều mắc nghẹn trong cổ họng cậu.

“Cô về nhà rồi đây~☆ A, giày của Ryuu-chan sao? Vậy nghĩa là~ A~ Ryuu-chan trở về rồi~! Mẹ nói này, nghe mẹ nói này~ Có một tin động trời~! Kitamura đã bỏ trốn đến nhà chúng ta~! A, nhìn này nhìn này, thằng bé đang ở đây~! Vậy nên Ya-chan đã đi đến cửa hàng tiện lợi để mua giúp một cặp đồ lót ☆, mà đôi tất cuối cùng của mẹ cũng đã rách rồi, vậy nên mẹ đã mua một đôi mới~! Hở? Có chuyện gì vậy? Trông con không phấn khích chút nào cả~!”

Với cặp lông mày thanh mảnh, một gương mặt trông như trẻ con không hề trang điểm, chiếc quần mặc ở nhà nhàu nhĩ của UNQLO nhìn như bộ đồ ngủ, đôi chân không mang tất, nửa người trên của bà đang mặc áo thể dục hồi sơ trung của Ryuuji, Yasuko, người xuất hiện trong kiểu thời trang ấy, nở một nụ cười hạnh phúc, bà hờ hững đưa chiếc túi ni-lon chứa cặp đồ lót cho Kitamura. Kitamura nhận lấy đồ lót và nói, “Cảm ơn cô! Ồ, đúng là một đôi rất tốt!” Giờ đâu phải lúc cho chuyện này! Ryuuji có rất nhiều điều để nói, và thêm nữa...Chạy trốn khỏi nhà là thế nào?

Chạy trốn khỏi nhà...Chạy trốn khỏi nhà!

Cậu ấy chạy trốn khỏi nhà Kitamura và đến nhà mình!

Vào giờ ăn tối!

Nhưng mình chỉ chuẩn bị ba miếng thăn lợn!

Làm gì đây?!

Trong khi cậu con trai đang chìm vào một cơn hỗn loạn và bối rối với những suy nghĩ ấy trong đầu, mẹ cậu, người đang có tâm trạng vô cùng tốt, nhẹ nhàng chạm vào vai cậu.

“Ryuu-chan, tối nay Ya-chan và Shizuyo (nữ hầu rượu được yêu quý thứ hai ở Bishamonten Kuni) sẽ đi ăn đồ nướng trước khi đi làm~. Vậy nên tối nay con không cần phải chuẩn bị đồ ăn cho mẹ đâu~.”

“Mẹ sẽ ra ngoài ăn à. Ồ, vậy thì vấn đề với món thăn lợn rán đã được giải quyết...Dù sao thì, không phải mẹ vẫn thường đi sau giờ làm vào lúc bình minh à? Cái gì mà ‘sau’.”

“Không~ Sau giờ làm Ya-chan sẽ say xỉn và không thể trò chuyện bằng tiếng Nhật nữa~ Bởi vì Shizuyo có một người bạn trai, cô ấy đã tính đến chuyện kết hôn vì nghĩ anh ta là một chủ công ty ba mươi tuổi, nhưng hóa ra anh ta thực ra lại là một công nhân áo cổ xanh mười bảy tuổi~. Rất khó tin đúng không~? Cô ấy thậm chí còn nói cái gì đó kiểu như, ‘Có thể coi đây là một tội ác, đúng không~?’ Dù sao thì, Ya-chan cũng muốn lắng nghe câu chuyện của cô ấy trước khi cô ấy say xỉn~.”

“...Vậy nếu mẹ lắng nghe câu chuyện của cô ấy thì việc đó sẽ được giải quyết sao?”

“Mẹ không biết. Nhưng dạ dày bò nướng ☆ có thể khiến người ta trông có vẻ trẻ hơn ☆.”

Mẹ chỉ muốn ăn thịt nướng thôi, đúng không? Yasuko trở vào phòng mình để thay đồ. Ryuuji ra hiệu cho Kitamura, người đang quỳ trên tấm thảm tatami trong một tư thế lịch sự, ngồi xuống một chiếc đệm. Cậu đang suy nghĩ xem liệu có nên đưa cậu ấy một cốc trà không thì Yasuko đã thò cánh tay trắng như ngọc ra dấu gọi cậu con trai lại gần. Ryuuji tiến đến và lập tức bị Yasuko kéo vào trong phòng, bà ấy đóng cửa rồi thì thào,

“...Đừng có kể cho Kitamura nhé, mẹ đã liên lạc với nhà Kitamura rồi~. Dù sao thì ngày mai cũng không phải đến trường, Ya-chan cũng không cần đi làm, vậy nên trong lúc này hãy cứ để thằng bé ở lại đây.”

“Vậy đây còn có thể tính là...bỏ trốn khỏi nhà không…?”

“Mẹ không nghĩ vậy, đây chỉ có thể coi như ngủ lại nhà một đêm thôi~. Thực ra có một chuyện khác…”

Yasuko lấy ra một mảnh giấy từ trong một chiếc hộp lộn xộn chứa vô số những chai lọ và dụng cụ trang điểm, trên đó có những cái tên được viết rất đẹp bằng tay và một con dấu, đó là một bản giao ước bí mật.

Nếu con trai của nhà Kitamura hay nhà Takasu bỏ trốn khỏi nhà thì bên còn lại có tên trong bản giao ước sẽ lập tức liên lạc và trao đổi thông tin về nơi ở của cậu con. Người kí tên là Kitamura Keiko và Takasu Yasuko.

“Hở? Việc này xảy ra từ lúc nào?”

“Không phải Ya-chan đã mua bảo hiểm từ công ty của mẹ Kitamura sao~? Vậy nên vào khoảng thời gian đó, mẹ đã lập một bản giao ước với mẹ Kitamura~. Cho nên, Ryuu-chan, nếu con muốn chạy trốn khỏi nhà, Ya-chan sẽ biết ngay lập tức nếu con chạy đến nhà Kitamura, cẩn thận đó~.”

“Giờ mẹ đã kể cho con chuyện này thì rất khó có thể coi đây là một cái bẫy, đúng không?”

“Hở~? Con đang nói về chuyện gì vậy? A~! Đúng rồi! Ôi không, quên chuyện đó đi, quên chuyện đó đi~!”

Yasuko mặt đỏ bừng, chân tay bà vung loạn lên cố gắng làm Ryuuji quên đi chuyện vừa mới xảy ra. Trong lúc đó Ryuuji chỉ phớt lờ bà mẹ đang mặc đồ thể dục của mình và bất giác tìm kiếm trên mặt sàn không tì vết của căn nhà, cậu tự hỏi liệu có cái bu-lông hay ốc vít nào từ trong não Yasuko rơi xuống đâu đó trên sàn trong căn hộ hay không.

Có lẽ Kitamura đã nhận ra ánh mắt sắc lẻm của Ryuuji hoặc cũng có thể cậu ấy đã hiểu nhầm cuộc trò chuyện bí mật của hai mẹ con, cậu nhún vai xin lỗi và gãi gãi cái đầu vàng chóe.

“Takasu, ừm...Xin lỗi vì đã không báo trước cho cậu, chuyện này thật quá đột ngột, đúng không...”

“Không sao đâu.” Ryuuji lắc đầu đáp lại.

”Mình vô cùng bất ngờ, nhưng cậu đến nhà mình thì vẫn tốt hơn, bằng không mình sẽ lo lắng không biết cậu có gặp chuyện gì không.”

“Yasuko nói mình đến đây, vậy nên mình đã nghe theo lời cô ấy…”

“À, được rồi, vậy hãy cứ tận hưởng khoảng thời gian xa nhà của cậu đi. Mình sẽ ở bên cậu, ngày mai hãy kiếm một chỗ thư giãn nhé. Có lẽ cậu cũng có rất nhiều điều muốn nói, đúng không?”

“...”

Cậu trai tóc vàng chìm vào một thoáng im lặng…

“Tôi đói! Bữa tối nay chúng ta có thịt gì thế?!”

Rầm! Cùng với một tiếng động ầm ĩ, cánh cửa của căn hộ cũ kĩ bật tung, một hành động thô bạo và hung tợn đe dọa sẽ đánh sập cả căn nhà. Kẻ đó hôm nay cũng đến. Tiếng báo hiệu từ cái dạ dày vang lên mỗi ngày vào cùng một thời điểm nhất định, với chiếc chìa khóa dự phòng đã bị lấy đi dù không được cho phép. Ryuuji từ lâu đã quen với cách xuất hiện thô lỗ này, nhưng Kitamura thì trợn tròn mắt choáng váng trước cuộc đột nhập ồn ào ấy. Chuyện này tệ thật...Nghe thấy tiếng bước chân huỳnh huỵch đang ngày càng tiến lại gần hơn, bất giác Ryuuji nín thở. Cậu không lo cho Kitamura, mà là có lẽ kẻ đó sẽ chết vì xấu hổ khi nhìn thấy cảnh này, đúng không...? Có vẻ như nhà chúng ta sẽ phải chịu trách nhiệm lo cho đám tang của cô ấy.

Và…

“Tôi nói rồi, thịt gì?! Cá gì?! Trả lời ngay! Chúng ta có cái gì cho bữa tối…”

“A~, Aisaka?! Thật là trùng hợp! Có chuyện gì vậy? Cậu cũng bỏ trốn khỏi nhà sao?”

Taiga đứng đó, hai chân dang rộng, cô mặc một chiếc váy dài màu đỏ kiểu phương tây và một chiếc áo len, mặt cô nhanh chóng chuyển từ màu trắng sang xanh, từ xanh sang đỏ và một lần nữa lại từ đỏ sang xanh, cuối cùng dừng lại ở màu đỏ thẫm trông như một quả cà chua chín quá mức.

“Ồ…!”

Thế giới của Taiga bị phá hủy ngay lập tức, “Cái gì, tại sao, ừm, a...~!” Cô quay đi và ngã xuống đất trong khi lẩm bẩm một loạt những tiếng lắp bắp.

“Aisaka?! Này, Takasu, có chuyện gì với Aisaka kìa!”

Cho dù không có lời thông báo ấy của Kitamura, chuyện Taiga đã gặp phải vấn đề gì đó cũng đã quá rõ ràng. Ryuuji nhanh chóng tiến về phía trước giúp cô đứng dậy.

“Tai, Taiga...Tỉnh dậy! Sống lại đi! Kitamura bỏ trốn khỏi nhà rồi! Tối nay cậu ấy sẽ ngủ ở nhà của tui!”

Ryuuji chọc vào má để đưa cô trở lại với cuộc sống. Taiga mở cặp mắt gần như bị che khuất dưới hai hàng mi run rẩy, cô vội vã bò sang một hướng khác rồi dựa vào bức tường để đỡ mình đứng dậy. Dù vẫn còn run rẩy cô nhanh chóng đi về phía cửa ra vào và đóng sập cửa lại kèm theo một tiếng rầm ầm ĩ. Sau khi đếm đến năm, Kính coong~, cô ấy nhấn chiếc chuông cửa hiếm khi được sử dụng của nhà Takasu. Ryuuji khó chịu nuốt nước bọt và đi ra phía hành lang. Sao bà lại hi vọng mình có thể che đậy được chuyện này cơ chứ? Việc đó đã quá rõ ràng rồi...Dù biết rằng lúc này mình không thể làm gì được, cậu vẫn mở cánh cửa…

“C, c, c, c, c, c, c, c, c, c, c”

Trên mặt Taiga mang một nụ cười trông cực kì khả nghi, cô lắp bắp nói,

“...Cảm ơn vì hôm nay đã mời mình sang ăn bữa tối!”

“Mời...Mời vào.”

Ryuuji dẫn cô vào trong căn hộ và khi nhìn thấy Kitamura ở trong phòng khách, “Ô, ô, ô, ô, ô, ô, ô!”, Taiga vui vẻ đưa cánh tay phải đang run bần bật lên.

“T, t, t, t, t, t, thật là trùng hợp, Ki, Ki, Ki, Ki, Ki, Ki, Ki, Kitamura-kun.”

“Ồ, Aisaka! Chúng ta lại gặp nhau nữa rồi!”

Trong tình huống thế này làm sao mà có thể bỏ qua tất cả mọi chuyện được chứ? Nhưng cho dù vậy, Kitamura vẫn mỉm cười dịu dàng với Taiga, người trông cực kì đáng ngờ. Cái tên tóc vàng chóe này! Cái tên mình đã bỏ trốn khỏi nhà này! Cái tên mình cần người khác mua đồ lót cho mình này!






Yasuko đi ăn đồ nướng rồi đến chỗ làm, bà để ba đứa trẻ ở lại trong căn hộ nhà Takasu. Tiếng xắt cải bắp với tốc độ cao mười sáu phách một nhịp tràn ngập căn nhà, trong khi đó ở phòng khách…

“Cậu đã từng nhắc đến chuyện sống ở khu căn hộ kế bên, nhưng mình không biết thực ra cậu lại sống một mình.”

“M, mình chưa từng nhắc đến chuyện đó sao? Ya-chan nói mỗi ngày mình đều có thể sang đây ăn bữa tối, vậy nên mình đã nhận lời đề nghị của cô ấy…”

“Mình hiểu rồi, hẳn là rất tuyệt khi sống cạnh Takasu.”

“Ừm, à...đúng vậy.”

“Ồ, có vẻ như Inko-chan cũng rất thân thiết với cậu nhỉ, nó thậm chí còn liếm ngón tay cậu kìa. Oa...Kĩ thuật dùng lưỡi đó rất táo bạo đúng không…”

Ryuuji lén quay lại nhìn vào hai người đang ấp úng nói chuyện sau lưng cậu. Không, chỉ có mình Taiga là đang nói lắp bắp, trong khi đó Kitamura vẫn như bình thường và vui vẻ quan sát Taiga cho Inko-chan ăn bắp cải. Hành động của cả hai người đều khá thoải mái, họ ngồi trên tấm thảm tatami và ôm lấy chiếc đệm trong khi tựa đầu lên trên tay, mỗi người ngồi một bên chiếc lồng chim.

“Mà thảm tatami vẫn là nhất. Mấy năm trước ông mình đã bị mấy người thợ xây nhà lừa thay sàn của căn nhà truyền thống sang loại ván sàn trông rất rẻ tiền, vậy nên mình đã mất chỗ để lăn lộn và chơi đùa.”

“Nhà, nhà mình cũng được xây theo kiểu phương tây...Thảm tatami vẫn là nhất…”

“Những căn nhà truyền thống vẫn khiến con người ta cảm thấy thanh thản hơn. Mặc dù nhìn có vẻ lười biếng nhưng mình ước mình có thể lăn lộn trong nhà.”

“Chắc chắn là chúng ta có rất nhiều điểm chung...Hề hề hề.”

Mặc dù căn hộ nhà Kitamura và căn hộ nhà Taiga đều được gọi là ‘nhà kiểu phương tây’, nhưng mình nghĩ vẫn có những điểm khác biệt quan trọng giữa chúng, đúng không? Nhưng vì họ trông đều khá thích thú và gật đầu đồng tình với nhau, những điểm ấy có thể bỏ qua cũng được. Ryuuji lén mỉm cười và tiếp tục xắt bắp cải. Con dao bếp tạo nên những tiếng động nhịp nhàng khi thái với nhịp rất nhanh. Cậu cố tình không nói chuyện với hai người bọn họ. Taiga ngoan ngoãn như một con mèo đang ở trong một không gian xa lạ, còn Kitamura thì trông khá thoải mái. Từ quan điểm của một người quan sát, hai người họ dường như đang có một bầu không khí rất tốt.

Có thể hai người họ sẽ bất ngờ có được một mối quan hệ tình cảm. Ryuuji chọc lưỡi dao vào lõi của cây bắp cải, cặp mắt hung tợn của cậu lóe lên những ngọn lửa màu xanh. Cậu không hề muốn thề với thần chết rằng mình sẽ bắt bọn họ đến nơi sâu nhất dưới địa ngục, phá tan mối quan hệ giữa hai người ấy không cần biết họ có trải qua bao nhiêu lần tái sinh đi nữa. Cậu nghĩ rằng chính tình trạng bất thường của Kitamura đã thật sự mang đến tình huống thuận lợi đến đáng ngạc nhiên này. Cho dù với cậu ấy chuyện đó thật tệ, cả Ryuuji cũng cảm thấy lo lắng cho Kitamura nhưng dù sao cậu ấy trông vẫn khá bình thường. Có thể cậu ấy đã gặp vài chuyện không vui trong Hội học sinh, nhưng có lẽ cậu ấy sẽ bình phục sau khi bỏ trốn khỏi nhà một vài ngày để trải nghiệm cảm giác nổi loạn.

“Inko-chan chảy nước dãi trong lúc ăn bắp cải...Những con thú cưng thật đẹp, thật dễ thương.”

“Dễ, dễ thương...Ừm, dễ thương...Chỉ một chút…”

“Ha ha~ ha ha~!” Ryuuji nghe thấy tiếng cười vang lên từ phía sau lưng mình. Sẽ rất tuyệt vời nếu có thêm nhiều điều tốt đẹp xảy ra giữa Kitamura và Taiga, cả Minori và mình nữa. Ryuuji cho gốc cây cải bắp đã cắt vào trong chiếc túi giữ thực phẩm tươi sống, bất giác cậu bắt đầu huýt sáo. Đúng là phí phạm~. Đúng là phí phạm~. Thứ này phải được cất cẩn thận trong tủ lạnh, vậy thì sáng mai có thể lấy nó ra thái lát và nấu cùng với món thịt xông khói.

“...Hề hề~”

“Ồ! Có chuyện gì thế? Ở đó làm bạn với Kitamura tiếp đi!”

Taiga cư xử như một đứa trẻ nhút nhát chạy trốn khỏi người lạ, cô theo sát phía sau lưng Ryuuji. Hiếm khi nào cô có cơ hội có thể tiếp xúc với Kitamura, vậy mà cô ấy vẫn vui vẻ xắn tay áo lên.

“Tôi muốn giúp! Đúng thế, tôi rất giỏi việc rửa bát đĩa, để tôi rửa! Cái nào?!”

“Giỏi…?”

“Đúng thế! Tôi rất giỏi việc đó!”

Có vẻ như cô ấy định xuất hiện trước mặt Kitamura với một hình ảnh đảm đang. Nhưng Takasu không phải kiểu người sẽ để những món đồ nhà bếp dùng trong việc trộn nước sốt lại không rửa. Những món đó đều đã được rửa sạch, lau khô và cất vào đúng vị trí. Chỉ có duy nhất một chiếc chưa được cất đi, đó là chiếc cậu sẽ sớm dùng đến.

Giỏi trong việc rửa bát...Mặc dù cực kì nghi ngờ, nhưng Ryuuji vẫn đọc được chính xác những suy nghĩ trong đầu Taiga, vậy nên cậu thì thào,

“Bà muốn cho cậu thấy những ưu điểm của bà, đúng không?”

“...Đúng thế!”

Hai người gật đầu với nhau, họ lén quay lại liếc trộm Kitamura. Cậu ấy đang nằm trên tấm thảm tatami và nhìn Inko-chan, con vật ấy hiện đang co giật và được bao phủ bởi bắp cải thái mỏng. Vậy là Ryuuji nói to.

"Được rồi, hôm nay hãy để Taiga làm món trứng rán ngon tuyệt cho chúng ta!"

"Ồ~ Vậy ra món sở trường của Aisaka là trứng rán sao. Kĩ năng của một bếp trưởng được thể hiện tốt nhất trong món ăn đơn giản nhất. Mình rất xin lỗi khi đã nghĩ rằng Aisaka hoàn toàn không hề biết làm việc nhà! Mình rất mong chờ món đó!”

Trước bộ mặt tươi cười của Kitamura, Taiga giống như cô vợ mới cưới, thẹn thùng đáp lại, "Hề hề, hãy chờ mình một chút!" Ồ ồ...Bầu không khí này tốt thật đó...Ryuuji để lộ ra nụ cười ma quỷ, cậu đưa cho Taiga ba quả trứng từ trong tủ lạnh. Taiga dè dặt nhận lấy mấy quả trứng, cô thì thào với giọng chỉ Ryuuji có thể nghe thấy.

“Giờ tôi phải làm gì?”

“...U~?”

“Tôi nói, giờ tôi phải làm cái gì? Tôi phải làm cái gì với những thứ này để biến chúng món thành trứng rán?”

Không thể nào! Những sợi bắp cải thái chỉ đang dính trên con dao bếp tách nhau ra và rơi xuống sàn. Ban đầu Ryuuji đã giả định rằng ít nhất Taiga cũng có thể rán một quả trứng, nhưng dường như cậu đã đánh giá quá thấp mức độ vô dụng của cô ấy.

“Là lỗi của tui!”

“Muốn xin lỗi thì chờ lúc nào Kitamura-kun về đã. Mà thôi, tại sao ông phải xin lỗi? Nhanh lên, dạy tôi cách xử lí với mấy quả trứng này. À, mà đừng để Kitamura-kun phát hiện ra rằng ông đang dạy tôi.”

Ryuuji nuốt nước bọt. Giờ cậu phải bí mật dạy Taiga vô dụng cách rán một quả trứng trong khi cùng lúc đó rán mấy miếng thăn lợn. Ryuuji nghĩ đây là một nhiệm vụ bất khả thi. Nhưng chuyện đã đến mức này, không còn đường lui nữa.

“Để xem nào...Lấy chảo rán ra. Bà biết cái nào là chảo rán đúng không? Cái chảo nông ấy…”

“Tất nhiên tôi biết những thứ đó.”

Ryuuji gạt chỗ bắp cải vào trong rổ và đặt sang một bên, cậu đặt ba miếng thăn lợn lên trên thớt rồi dùng con dao bếp cắt đứt phần bắp nằm giữa phần thịt mỡ và thịt nạc, cùng lúc đó thì thào qua khóe miệng,

“Đập trứng ra, cho nó vào trong cái bát kia. Bà, bà biết cách đập trứng không…?”

“Tỉ lệ thành công là năm mươi phần trăm...Tôi có đập chúng với nhau không?”

“Trong tình trạng này đập chúng với nhau sẽ tốt hơn.”

Miếng thịt nạc đã lọc được đặt vào trong một chiếc đĩa nông và ướp thêm muối, hạt tiêu và bột.

“A~...Lần thử đầu tiên đã thất bại…”

Ryuuji nhanh chóng thu lại cái bát chứa lần thử thất bại và lấy ra một quả trứng khác từ trong tủ lạnh.

“Tui sẽ dùng nó cho lớp bột chiên xù. Đây là quả cuối cùng, nếu lần này bà thất bại thì không còn bất kì quả trứng nào đâu.”

“Đ, đ, được rồi…!”

Mọi chuyện được đặt cả vào tay của thần linh. Ryuuji đánh quả trứng trong lần thử thất bại và thêm vào đó một ít panko. Cậu liếc sang Taiga và xác nhận rằng cô ấy đã hoàn thành nhiệm vụ thành công, lòng đỏ trứng giờ đang lơ lửng trong bát.

“Haa...haa…”

Thậm chí mới ở bước này mà Taiga đã vã đầy mồ hôi. Ryuuji nhúng miếng thịt lợn vào trong trứng và đặt vào trong chiếc đĩa nông đựng đầy panko.

“Bật bếp lên, rồi đổ một ít dầu ăn vào trong chảo rán. Dầu ăn ở kia. Bà phải để cho dầu phủ lên toàn bộ mặt chảo.”

“Haa...Haa…”

“Đừng có phấn khích quá, bình tĩnh lại. Lửa lớn quá! Vặn nhỏ lại, vặn nhỏ nó lại! A, chiếc chảo rán được chăm sóc cẩn thận của tui!”

“Làm, làm thế nào để vặn nhỏ nó lại?! A~, là cái này hả?!”

Taiga vặn mạnh núm công tắc về bên ‘to’. Tất nhiên, ngọn lửa trên bếp trở nên lớn hơn.

“Nhầm hướng rồi, đồ ngốc! Hướng ngược lại! Vặn nó sang hướng ngược lại!”

“À, à, tôi chưa đổ dầu vào!”

“Đừng có lo về dầu! Vặn cái núm sang hướng bên kia! Giờ không phải lúc để lo về dầu!”

“U~...A, tôi đổ dầu vào rồi!”

“Đừng bận tâm! Không cần lo về chuyện đó! Xử lí ngọn lửa đi…! Sai rồi! Đó là công tắc dành cho bếp bên kia!”

“H, h, hở?!”

“Đúng vậy! Là cái đó! Dàn dầu ăn ra xung quanh! Đảo! A, đừng có chọc cái đũa ướt vào trong đó!”

“A, n, n, n, n, nóng! Chuyện gì vậy!”

Taiga lấy chiếc đũa ướt lúc trước được dùng vào việc xử lí bắp cải để dàn dầu ăn trong chảo, cô tạo nên một vụ nổ khủng khiếp trong chiếc chảo rán. Taiga hoảng sợ nhảy lùi lại. “Đồ ngốc! Bà không được phép dời khỏi chiếc bếp!” Giọng Ryuuji nghe như một thầy giáo dưới địa ngục.

“Xoay chiếc chảo, hãy để dầu dàn đều lên trên mặt! Dừng lại!”

“A! Nóng! Nóng nóng nóng! Nó vẫn đang nổ!”

“Không phải tất cả là lỗi tại bà sao? Nhanh lên cho trứng vào trong đó! Nhẹ thôi, nhẹ thôi!”

“A! Nó lại nổ nữa! Tôi sẽ bị bỏng chết mất~!”

“Bà không chết đâu! Giờ vặn nhỏ bếp xuống, một tay giữ nắp...Cái nắp! Giờ chuẩn bị một tí xíu nước! Đổ nước vào trong cốc và cầm nó trong tay còn lại!”

“N, nắp?! Ồng đang nói đến cái nắp nào?! Nước?! Hở?! Để tôi nghĩ đã, ồ, lửa, lửa?! Lửa thì...Hở?! Nước, nước?! Lửa, làm gì với ngọn lửa đây?!”

“Trong lúc như thế này thì đâu còn cái nắp nào khác ngoài nắp của chiếc chảo rán, đúng không?! Này! Bà đã làm gì với ngọn lửa thế?!”

“A! Cái gì đây?!”

Ngọn lửa một lần nữa bùng lên mức tối đa. Ảnh hưởng của nó khiến bản năng sợ lửa và các dây thần kinh trong não Taiga phản ứng lại, và kết quả là câu trả lời cuối cùng, ‘Lửa = nguy hiểm = phải dập tắt ngọn lửa = nước’.

“Tôi biết rồi! Đổ nước vào đây đúng không?”

“Sai rồi!”

Ryuuji la lên. Taiga đổ cả cốc nước vào trong chiếc chảo ban đầu đã có quá nhiều dầu, mặc dù chỉ cần một lượng nước rất nhỏ cũng đủ để đun chín quả trứng.

“A!!!”

“A!!!”

Một lượng khói rất lớn bốc lên cùng vói những vụ nổ đáng sợ, những điều đó kết hợp với việc lúc trước Taiga đã đánh đổ một ít dầu ra bên ngoài chiếc chảo tạo nên một cột lửa lớn bùng lên từ chiếc bếp.

“Aaaaaaaa!”

“Cái nắp!”

Ryuuji ném những miếng thăn lợn vào trong chảo rán và đập chiếc nắp lên trên chảo để dập tắt cột lửa. Cậu vẫn có thể cảm thấy nước sôi bắn tung tóe bên trong chiếc nắp và tạo nên những tiếng động ầm ĩ kinh hoàng, nhưng Ryuuji kiên quyết giữ chặt chiếc nắp bên trên chảo. Cậu tắt bếp và đợi cho dưỡng khí bên trong cạn kiệt.

Sau rất nhiều giây…

“Này...này, Takasu, Aisaka, hai người vẫn ổn chứ…?”

“...”

“...”

Căn bếp bị nhấn chìm trong sự im lặng.

Mất một lúc lâu họ mới nhận ra Kitamura đang lo lắng đứng phía sau mình. Không thể nói được dù chỉ là một lời, Ryuuji và Taiga đứng đối diện nhau và nhìn chằm chằm vào mắt người kia, rồi…

“Aaaaaaaaa~!”

“Aaaaaaaaa~!”

Hai người họ tay trong tay ngồi sụp xuống sàn. Bên cạnh họ Kitamura cũng cúi xuống và lo lắng đặt tay minh lên vai họ, cậu ấy gật đầu điên cuồng.

"Aisaka thực sự rất giỏi làm món trứng rán! Đúng vậy, thực sự rất giỏi! Cứ như một phép màu vậy! Ngọn lửa đã bùng lên đến trần nhà như thế này...Thực sự rất tuyệt vời! Đó đúng là việc cậu đã quá thành thục! Mình hiểu rồi!"

"Hức~ hức~!"

"Oaaaaa~!"

Tiếng khóc vì sợ hãi của Taiga và tiếng thút thít của Ryuuji lấp đầy căn phòng bếp trong vòng năm phút sau đó. May mắn thay chuyện đó không kéo theo một trận mắng té tát của bà chủ nhà vì họ đã vừa kịp ngăn chặn mối nguy sẽ đốt cháy cả khu căn hộ...Nhưng nếu cả khu căn hộ thực sự bị thiêu rụi, đó rõ ràng là lỗi của họ.






Cơm mới nấu cùng với súp miso, món thịt lợn ngon lành giòn tan, một núi cải bắp thái nhỏ, và…

“A! Tôi cảm thấy như thể những thứ này đang phát ra một luồng sáng mãnh liệt…!

“Bà kêu ‘A’ làm cái gì! Không phải bà đã làm nó sao?!”

Giờ lòng trắng trứng có màu nâu và hoàn toàn khô quắt lại. Lòng đỏ trứng dù không thay đổi vẻ bề ngoài nhưng cũng đã trở nên cực kì khô cứng và chỉ có thể miêu tả là cực kì cháy. Dù sao đi nữa, đó cũng là một sản phẩm khiến con gà mái đã đẻ ra quả trứng đó phát điên, nó tỏa ra một mùi khét lẹt và thêm một chút màu sắc không mong muốn vào bàn ăn nhà Takasu.

Kitamura đang ngồi đối diện cô ấy, vậy nên chẳng còn cơ hội nào để đảo ngược tình hình này cả. Taiga phồng má và kéo chiếc đĩa về phía mình.

“Ừm...Được rồi, tôi sẽ ăn hết, vậy là sẽ chẳng còn ai phản đối gì, đúng không? Thêm sốt cà chua vào! Tôi ăn đây!”

“Đừng có ngang bướng, bà sẽ bị ung thư nếu ăn những thứ như vậy. Ăn những chỗ nào có thể và vứt phần còn lại đi...Đúng là phí phạm, nhưng sẽ còn tốn nhiều tiền hơn nếu bà lăn ra ốm. Kitamura, cứ bỏ qua đĩa đó và ăn món thịt lợn mình đã rán. Itadakimasu!”

“Itada-kimasu!” Taiga, người đang rất thất vọng, lẫn Kitamura, người đang tươi cười, làm theo Ryuuji và cầm đũa của mình lên.

“A?! Này!”

“Đây là món Aisaka đã đặc biệt làm cho mình đúng không? Cảm ơn cậu rất nhiều. Cậu đã làm nó cho mình nên mình sẽ ăn hết. Kể cả những đầu bếp tài giỏi nhất cũng đôi khi làm hỏng việc.”

Trước cặp mắt trợn tròn của hai kẻ suýt gây ra hỏa hoạn, Kitamura nhanh chóng kéo chiếc đĩa chứa thứ hỗn hợp gây ung thư về phía mình, cậu mỉm cười méo mó và bắt đầu đưa một miếng trứng cháy khét thật lớn vào trong miệng.

“Ki, Kitamura-kun...Đừng ăn món đó! Cậu sẽ phát ốm nếu cậu ăn thêm đó! Thực ra, mình không biết cách nấu ăn, trước đây mình cũng chưa từng nấu nướng! Xin lỗi, mình đã nói dối! Thậm chí mình còn nói đây là món đặc biệt của mình!”

“Ha ha ha! Mình không ngờ món này vẫn còn có mùi giống như trứng rán đó! Quả trứng này được rán quá kĩ rồi! Ha ha!”

Kitamura tiếp tục nhét vào miệng mình những quả trứng không thể ăn được và vẫn mỉm cười vui vẻ.

“Ryuu, Ryuuji, có chuyện rồi...Kitamura phát điên rồi…”

“Cố gắng lên, Kitamura! Mình sẽ đi lấy ít thuốc!”

“Không, mình không sao! Mình cảm thấy thực sự rất may mắn. Mình thậm chí còn cảm thấy may mắn hơn khi nghe đây không phải là món đặc biệt của cậu. Thực sự mình phải rất may mắn mới có thể thưởng thức đồ ăn do Aisaka chuẩn bị!”

Không phải rất đáng yêu sao?

Những suy nghĩ trong đầu Ryuuji rõ ràng không hướng đến bộ mặt tươi cười ngây thơ của anh chàng tóc vàng.

“Hề hề…”

Nó hướng thẳng vào Taiga, người đang cúi đầu, cả khuôn mặt đỏ bừng, còn đôi mắt thì như một đường kẻ.

“T, thật sao? Thứ đó, thực sự...ăn được à?”

“Đúng vậy, tất nhiên là nó ăn được. Nó có vị khá là ngon!”

“À, Ryuuji đã thêm muối và hạt tiêu...Nhưng, nhưng, nhưng...Hề hề...Giờ mình tự tin hơn một chút rồi. Mình sẽ thật chăm chỉ để nấu cho cậu...vào một ngày khác. Mặc dù mình không nghĩ lúc nào đó mình có thể nấu ăn, nhưng mình sẽ cố hết sức để học nó. Ừm, đúng vậy. Mình không thể dựa dẫm vào người khác mãi được…”

“Mình có thể dám chắc rằng đó sẽ không phải vấn đề khi Takasu làm giáo viên của cậu.”

“Hề hề hề hề…”

Ryuuji húp bát súp miso của mình trong khi quan sát cặp đôi hạnh phúc, cậu cẩn thận không tạo nên bất cứ tiếng động nào không cần thiết. Đột nhiên cậu nhớ đến một sự kiện trong quá khứ, món bánh nướng mặn chát. Taiga đã cố làm món bánh nướng cho Kitamura trong tiết kinh tế gia đình vào một ngày nọ nhưng rồi thất bại, cuối cùng những chiếc bánh nướng lại nằm trong bụng Ryuuji. Đợi đã, kể cả từ trước đó, Ryuuji cũng đã nhân được bức thư tình đáng lẽ phải dành cho Kitamura của Taiga, và nó đã khởi đầu cho quãng thời gian hợp tác kì quặc, mặc dù ngay từ đầu bản thân bức thư còn chẳng được để trong phong bì nữa.

Đúng vậy! Nhìn Taiga đang đỏ mặt bừng bừng và cười khúc khích không thể kiểm soát, Ryuuji đã nghĩ, 'Những cảm xúc mà Taiga muốn truyền đạt cuối cùng cũng đã đến được với Kitamura!' Sản phẩm thất bại, món trứng rán, lần đầu tiên trong lịch sử nhân loại đã đến được đích của nó, cái bụng của Kitamura.

"Cậu đã làm món này để động viên mình vì cậu cảm thấy lo lắng chuyện mình chạy trốn khỏi nhà, đúng không? Cảm ơn cậu rất nhiều, giờ mình cảm thấy tốt hơn rồi!"

Cảm giác như thể tình cảm chầm chậm di chuyển theo hướng tích cực, mặc dù góc độ có chút điên khùng. Nhưng Taiga vẫn đang mỉm cười hạnh phúc còn Kitamura thì tiếp tục ăn món trứng rán cháy khét và nhìn cô ấy. Sẽ thật tuyệt nếu hai người họ có thể tiến đến mức ‘như thế này là được rồi' giống như tình cảm của mình dành cho Minori

Giống như những gì mình nghĩ, tất cả chuỗi sự kiện 'Kitamura mất kiểm soát' đã dẫn đến những chuyện tốt đẹp. Giờ điều duy nhất còn lại là...Đúng vậy, tìm ra lí do đằng sau bộ tóc vàng ấy và có lẽ tất cả những chuyện này sẽ được giải quyết.

"Nhớ ăn cả món thịt lợn nữa, nó chứa đầy tình cảm mình dành cho cậu đó."

"À, tất nhiên rồi! Nước xốt, nước xốt! Chanh để vắt vào bắp cải đâu rồi?"

"Nhà mình không ăn bắp cải theo cách ấy."

"Được rồi! Gần mực thì đen!"

Kitamura cắn vào cạnh của phần mỡ trên miếng thịt lợn..."N, n, nóng! A! Ngọn tuyệt!" Cậu ấy kêu lên sung sướng. Taiga cũng lịch sự hơn bình thường, nhưng cô vẫn ăn đầy một miệng. Nhìn thấy cơ hội, Ryuuji hững hờ hỏi,

"Húp cả súp miso nữa, nó rất tốt cho sức khỏe của cậu đấy. Mà thôi, có chuyện gì với bộ tóc đó vậy?"

"Mình biết nói thế nào nhỉ?" Kitamura dừng lại giữa câu nói, cậu tiếp tục sau khi húp một chút súp miso.

"Bởi vì mình không muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh."

Cậu ấy nói như thể đó chẳng phải chuyện gì lớn.

"C, chỉ vì chuyện đó thôi ư...?"

"Ừ. Nếu mình nhuộm tóc vàng, sẽ không ai muốn mình trở thành chủ tịch Hội học sinh nữa. Mặc dù bố mẹ mình đã vô cùng tức giận khi họ trông thấy."

Giờ cậu ấy cắn một miếng thịt lợn nhỏ hơn, Kitamura nói trong khi nhận xét về chuyện miếng thịt lợn nóng như thế nào. Trước mặt cậu ấy, Ryuuji hít một hơi thật sâu.

Là thật sao?

Vì cậu ấy không muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh, đó là lí do tại sao cậu ấy chạy khỏi lớp học khi nghe về chuyện tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh rồi xuất hiện trước mặt mọi người với 'bộ dạng du côn' theo phiên bản của riêng Kitamura vào ngày kế tiếp? Và cậu ấy thậm chí còn cãi nhau với bố mẹ và chạy trốn khỏi nhà vì chuyện đó. Cảm giác có đôi chút bực bội đi cùng với lời giải thích ấy thôi thúc Ryuuji muốn hỏi lại, nhưng...

"Hề hề! Chuyện đó có gì xấu chứ? Nếu cậu không muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh thì chỉ cần không tham gia tranh cử nữa! Dù sao thì cậu cũng đâu cần phải ở mãi trong Hội học sinh! Kể cả chihuahua ngu ngốc cũng nói như vậy mà!"

Trước gương mặt hớn hở của Taiga, Ryuuji chỉ có thể nuốt câu hỏi của mình lại...Có phải đó là do Ryuuji đã hiểu nhầm? Vì lí do nào đó, miếng thăn lợn lại có vị đắng bất thường...



☺☻☺☻☺



"Yayyyyyyyyyyyyyy...Mẹ về rồi...Ắttt~ xì!"

Nghe tiếng tiếng cánh cửa ra vào mở ra, Ryuuji tỉnh dậy.

Cậu nhìn vào đồng hồ, giờ là ba giờ rưỡi sáng, có vẻ như Yasuko đã trở về. Tiếng Yasuko tháo chiếc giày cao gót phát ra từ hướng hành lang. Nghe tiếng bước chân Yasuko loạng choạng tiến vào trong phòng, Ryuuji đã nghĩ, 'Cứ để mẹ một mình cũng dược', và bò trở vào trong giường.

"Aaaaa..."

"...A!"

Có một tiếng kêu của nữ, nhưng đó không phải giọng của Yasuko. Ryuuji nhảy ra khỏi giường.

Cậu bước ngang qua Kitamura đang ngủ trên sàn và đi đến phòng của Yasuko. Cậu bật đèn lên...

"Mềm quá...Mềm quá...A~"

"Thật, thật kinh khủng...! Mùi rượu nồng nặc quá đi mất~!"

Đúng như cậu đã nghĩ. "A~..." Ryuuji giụi mắt và vò đầu.

Trước khi đi làm Yasuko đã nói với Taiga, 'Hiếm khi nào có bạn đến ngủ lại, vậy nên tối nay Taiga-chan cũng ngủ lại luôn đi~☆. Cứ trải thêm một chiếc đệm trong phòng Ya-chan~☆.' Vì bà đã nói như vậy, tất nhiên Taiga sẽ làm theo lời bà, ngủ lại nhà Takasu sau khi trải thêm một chiếc đệm trong phòng Yasuko.

"Đừng có đứng đó và nhìn nữa, lại đây và cứu tôi! A~, chỉ ngửi mùi rượu thôi là tôi đã say rồi...!"

"Ồ, đúng rồi!"

Yasuko, người cực kì say xỉn, đã nhảy thẳng vào đệm của Taiga, bà hoàn toàn phớt lờ chiếc đệm được trải sẵn cho mình. Taiga đã mượn một chiếc áo phông có mũ trùm đầu cỡ lớn và một chiếc quần thể thao của Ryuuji làm đồ ngủ. Yasuko bốc lên mùi rượu nồng nặc đến mức người khác có thể thấy đau đầu khi ngửi thấy nó, bà ôm chặt lấy Taiga trong khi lăn lộn trên đệm. Do mùi rượu nồng nặc và bị mắc kẹt trong chiếc đệm, Taiga khó thở vì thiếu dưỡng khí.

Ryuuji phải rất vất vả mới nới lỏng được cánh tay Yasuko say xỉn đang tóm chặt lấy tay Taiga, hơn một nửa cái mông trắng nõn cùng với chiếc quần lót ren đen của bà hở ra ngoài. Cuối cùng Taiga cũng có thể leo ra khỏi tấm đệm. Yasuko duỗi dài cơ thể trong bộ đồ hớ hênh của mình và nói,

"Ngủ...Ryuu...Mẹ...Ngủ...Đưa..."

Yasuko đưa những móng tay dài để giữ lấy bộ ngực đang dọa sẽ bật ra khỏi chiếc áo sơ mi ngay tức khắc. Ryuuji, cậu con trai không hề có hứng thú gì đặc biệt, chỉ nói,

"Con không thể chịu được nữa, mẹ trông thực sự rất tệ."

Ryuuji cũng không biết phải làm gì nữa, cậu ngáp thành tiếng. Mái tóc Taiga rối tung, cô cũng mở miệng ngáp thật lớn.

"Chết tiệt...Tôi tỉnh mất rồi~. A~..."

Cô cắn vào chiếc ống tay áo phông quá dài như một đứa con nít.

"Ya-chan đang nói cái gì thế...? Ông có hiểu cô ấy nói gì không?"

"Bà nói, 'Nước...Ryuu-chan, cho mẹ nước...Mẹ muốn nước đá.'"

"Ông đúng là con trai cô ấy...Tôi cũng muốn uống nước, chúng ta có trà đá không?"

"Có. Tui đã làm một ít trước khi ngủ."

Hai người loạng choạng bước về phía căn bếp, chỉ có ánh sáng hắt ra từ phòng Yasuko soi đường cho họ. Taiga lấy ra mấy chiếc cốc còn Ryuuji thì mở tủ lạnh...

"Hở? Trà biến mất rồi...Cả cái bình cũng biến mất..."

"A! Đây!"

Taiga phát hiện ra chiếc bình thủy tinh rỗng không mà họ đã nhắc đến đang nằm trong chậu rửa. Chỉ còn lại túi trà nằm dưới đáy bình. Với tình hình này, thủ phạm chỉ có thể là…

“Cái tên Kitamura chết tiệt này! Sao cậu ấy có thể uống hết cả bình trà trong lúc chúng ta đang ngủ chứ?! Chúng ta có thể đổ thêm nước vào làm một bình khác...Đây đúng là một tên nhãi hư hỏng được lớn lên dưới sự bao bọc của bố mẹ...A, kể cả đá viên cũng biến mất rồi! Tại sao cậu ấy lại cần đến đá cho đồ uống lạnh cơ chứ? Mà cậu ấy còn không buồn làm thêm một lô mới nữa…”

Ryuuji không thể không thở dài khi nhìn thấy hộp đá rỗng không. Trong khoảng thời gian đó, Yasuko vẫn còn đang kêu la, “Nước~” Mặc dù vẫn còn nước trong chai nước khoáng BRITA, nhưng có lẽ nước không có đá sẽ chẳng đủ để thỏa mãn một người đang say.

“Chẳng còn lựa chọn nào khác, tui phải đi một chuyến đến cửa hàng tiện lợi, ít nhất thì nó cũng gần hơn máy bán hàng tự động. Bà có muốn mua thứ gì không?”

“Sữa chua! À, không, bánh pudding! Không, bánh su kem! Bánh su kem phủ sô-cô-la? Cà phê đường? Kem…? Oa! Tôi phải làm gì bây giờ! Đau đầu quá…”

“...Tại sao bà không đi cùng nhỉ.”

Chỉ với chiếc chìa khóa nhà và ví tiền trong túi, Ryuuji cùng Taiga xỏ chân vào chiếc dép lê và chuẩn bị rời khỏi nhà khẽ khàng nhất có thể.

“Thật là phấn khích khi ra khỏi nhà vào thời điểm này...À, đúng rồi, đưa Kitamura đi cùng với chúng ta được không?”

“Cậu ấy đi ngủ rồi.”

“Hãy thử gọi cậu ấy xem.”

Hai người gật đầu với nhau, họ quay trở lại phòng Ryuuji.

“A! Trong phòng này có mùi rất hôi…”

“Đó không phải việc của bà!”

Họ chỉ bật chiếc đèn bàn lên, hai người cúi xuống bên cạnh chiếc gối của Kitamura. Kitamura kéo chăn lên đến miệng và ngáy khe khẽ trong khi ngủ ngon lành. Taiga cắn vào ống tay chiếc áo phông và cười khúc khích không thành tiếng.

“Hề hề...Bộ mặt lúc ngủ của Kitamura…”

“Này, còn ý định ban đầu của bà thì sao? Đồ con gái biến thái…”

Họ nhẹ nhàng kéo chiếc chăn ra, giống như trong một chương trình truyền hình nơi họ chơi khăm những người đang ngủ để đánh thức họ. Đáng tiếc là Minori không có ở đây, cô ấy chắc chắn sẽ la lên ‘Chào buổi sáng!’ cùng với một chiếc mũ bảo hiểm và micro. Bên dưới tấm chăn, bộ mặt không đeo kính khi ngủ của Kitamura hiện ra.

Và rồi, cả Ryuuji lẫn Taiga cuối cùng cũng hiểu lí do đằng sau chuyện Kitamura uống hết trà, cũng như lí do đằng sau sự biến mất của những viên đá. Họ chẳng thể nói được gì, thậm chí cả thở dài cũng không, họ chỉ chìm vào một khoảng im lặng khó chịu.

Đặt bên cạnh chiếc gối...Không, có lẽ nó đã trượt ra khỏi tay cậu ấy sau khi ngủ thiếp đi, vật thể ướt át đó là một chiếc túi ni-lon đựng đầy đá tan chảy. Có lẽ Kitamura đã dùng nó để che đi bằng chứng cho việc mình khóc trong đêm suốt hơn một tiếng đồng hồ. Cậu ấy uống trà để bù lại chỗ nước đã mất.

Kitamura đã khóc trước đó không lâu.

Chiếc khăn Ryuuji đặt trên gối cũng đã ướt. Những vệt nước mắt vẫn còn có thể nhìn thấy trên mặt và trên khóe mắt cậu ấy. Kitamura đã ngậm chiếc khăn vào miệng và cắn chặt lấy nó. Có lẽ cậu ấy chỉ vừa mới ngủ, giữa đêm tối cậu ấy đã khóc nức lên không thành tiếng trong lúc cả Ryuuji lẫn Taiga đều đang say giấc, cậu ấy không muốn chuyện đó bị ai khác phát hiện .






Tiếng bước chân hai người vang lên giữa con phố không người.

“Thời điểm này có hơi nguy hiểm một chút, đừng có đi xa quá.”

“...”

Taiga đang lê những bước chân của mình sau lưng Ryuuji một quãng ngắn, cô tiến về phía trước với tốc độ của loài ốc sên, chậm đến mức cô còn chẳng thể bắt kịp làn sương trắng mình thở ra.

Mặc dù vẫn còn một thời gian nữa thì mùa đông mới thực sự đến, bầu không khí lúc đêm muộn đã khá lạnh. Trên những con đường vắng bóng người, trong những ngõ nhỏ kể cả đám mèo hoang cũng không đặt chân đến, chẳng có bất kì một cánh cửa sổ nào để mở, con phố chạy giữa khu dân cư cũng chẳng cần biết đến sự xuất hiện của Ryuuji và Taiga, nó thích được nằm im trong giấc ngủ của mình. Xung quanh là một sự im lặng chết chóc.

“Taiga…”

Ryuuji gọi tên Taiga. Taiga cúi đầu, trông như thể cô sắp dừng lại, mái tóc rối bù che đi những biểu cảm trên gương mặt trắng như ngọc.

Ryuuji tiến về phía sau vài bước, cậu nắm lấy ống tay của chiếc áo phông có mũ mình đã cho cô mượn. Taiga cũng không vùng ra khỏi tay cậu, cuối cùng cô dừng lại.

“Tôi...Tôi thấy sung sướng vì cái gì cơ chứ? Tôi đã quá phấn khích...Tôi đúng là một đứa...ngốc.”

Xoáy tóc của Taiga hướng vào Ryuuji, cả vai và giong nói của cô đều run rẩy, nhưng đó không phải vì lạnh. Giọng nói ân hận trước sự ngu ngốc của cô tan đi trong đêm tối tĩnh mịch.

“Tôi không biết bất cứ cái gì cả, mà tôi cũng chẳng chú ý đến thứ gì, nỗi đau của Kitamura, nỗi buồn của Kitamura...Tôi không nhìn ra...cái gì hết...Tôi không thể...Tôi...không xứng…”

“Tại sao bà lại không xứng?”

“Không xứng...!”

Những giọt nước mặt rơi xuống đôi chân nhỏ nhắn không đi tất vốn đã đau rát vì cái lạnh buốt giá. Cuối cùng cũng Ryuuji nhìn thấy những giọt nước mắt, thứ còn không xuất hiện khi cô ấy bị bố mình bỏ rơi, trào ra.

Tất cả những nỗi buồn trong quá khứ như một cơn mưa rào trút xuống cơ thể bé nhỏ của Taiga, nhưng trái tim cô vẫn như một hòn đất rắn chắc và màu mỡ, nó tiếp tục hút lấy nước mưa và trưởng thành hơn. Nhưng lượng nước nó hút vào cuối cùng cũng vượt quá giới hạn, phần nước thừa đã trào ra khỏi nắm đất. Lặng lẽ, mỗi giọt nước mắt của Taiga tạo nên những dấu tròn trong suốt trên mặt đường nhựa.

“Một người như tôi không có tư cách để thích cậu ấy…!”

Vài giờ nữa trời mới hửng, tiếng nức nở không thể kìm nén ấy vang lên giữa con phố. Ryuuji chỉ nhìn vào xoáy tóc của Taiga, cậu vẫn nắm lấy ống tay áo quá dài của chiếc áo phông. Cậu cũng chẳng thể tiếp tục tiến về phía trước được.

Taiga lấy bên ống tay không bị Ryuuji nắm dùng sức lau mặt, cô kìm nén giọng mình lại và đau khổ cúi gằm xuống. Nếu bà không có tư cách thì tôi cũng không. Ryuuji đứng đó không biết mình phải làm gì nữa, cậu không biết làm thế nào để an ủi Taiga, cậu vẫn nắm lấy ống tay chiếc áo phông của cô.

Không phải Ami cũng đã nhắc đến chuyện này sao, ‘Nếu khóc đủ lớn ai đó sẽ đến và cứu cậu’. Ryuuji nghĩ điều đó rất đúng. Kitamura kì quặc, nghiêm túc và dịu dàng có rất nhiều điểm khiến người khác quý mến, bởi vì cậu ấy là ‘kiểu người đó’. Taiga, Ryuuji, cả những người quý mến Kitamura, đều muốn cứu cậu ấy khi cậu ấy khóc. Không cần biết Kitamura đã làm gì, họ vẫn sẽ muốn giúp cậu ấy, điểm này Ami đã nói đúng. Đó là lí do tại sao Ryuuji không thể cãi lại Ami khi cô trách Kitamura là người quá ngây thơ. Bởi vì họ quý mến Kitamura, họ chấp nhận sự dại dột của cậu ấy. Cho dù Kitamura lợi dụng tình cảm mọi người dành cho cậu bằng cách khóc lóc, Ryuuji và những người khác vẫn muốn giúp cậu ấy.

Nhưng vấn đề là...Rõ ràng cậu ấy đang khóc, vậy nên đám ngốc không thể nhận ra điều ấy nên làm gì đây?

Cho dù họ muốn giúp đỡ cậu ấy, cho dù họ muốn để cậu hành động bừa bãi, họ có thể làm được gì nếu họ không thể nghe thấy tiếng cậu ấy khóc?

Những đứa trẻ muốn trở thành ‘hi vọng cuối cùng’ nhưng lại không thể làm bất cứ điều gì biết phải như thế nào đây?

Toradora vol06 142

Cơ thể Ryuuji giật giật mất kiểm soát...Những giọt nước mắt sắp sửa trào lên mắt cậu.

Vào giây phút cuối cùng, Ryuuji ngẩng mặt nhìn lên bầu trời tối đen trên đầu. Dưới bầu không khí vô cùng bụi bặm của con phố có thể thấy được một vài chòm sao, và có một ngôi sang cô đơn sáng rực rỡ, đáp lại tiếng khóc buồn khổ của Taiga.

“Taiga, nhìn kìa, đó là chòm Bắc đẩu. Đó là sao Bắc cực...và chòm Orion.”

Không phải có một bài hát có tên là nhìn lên thứ gì đó ư…? Ryuuji bật ra một giai điệu từ trong trí nhớ của mình, cậu luồn tay vào trong ống tay chiếc áo phông có mũ và nắm lấy những ngón tay lạnh cóng của Taiga.

Taiga ngẩng đầu lên, cái mũi đỏ ửng và hai hàng mi ướt nước mắt lộ ra dưới ánh đèn đường. Gương mặt xinh xắn được thánh thần ban tặng đã biến dạng đi vì những giọt nước mắt, nhưng đó không phải phải là vấn đề, Ryuuji chỉ lên bầu trời. Khi bà còn ngước lên, nước mắt sẽ không bao giờ chảy xuống.

Taiga mạnh mẽ một lần nữa bước về phía trước.

Mặc dù nước mắt vẫn còn chảy thêm một lúc nữa cũng không sao cả.

Ryuuji hiểu rất rõ chuyện ấy, bởi vì cậu đã luôn ở bên cạnh Taiga, không cần biết bao nhiêu mùa đến rồi đi, không cần biết đã qua bao nhiêu đêm đen cô độc, bao nhiêu lần họ cười đùa, vui vẻ và đau khổ, trước đó Taiga chưa bao giờ bị đánh bại, Ryuuji đã tận mắt chứng kiến chuyện đấy, đó là lí do tại sao cậu biết chắc và cậu tin tưởng.

“Cái nào? Cái nào là Orion?”

Ryuuji trả lời,

“Chòm có ba ngôi sao xếp thẳng hàng. Bà nhìn thấy không?”

“A...Tôi nhìn thấy rồi...Nó ở đằng kia.”

Taiga ngẩng mặt nhìn lên bầu trời lạnh lẽo, những ngón tay cô siết lấy bàn tay Ryuuji chặt hơn một chút. Ryuuji biết, dù gương mặt Taiga có đầy những vệt nước mắt, trái tim cô cũng đã lấy lại được sức mạnh của mình, cô chỉ cần thêm một chút thời gian trước khi lại sẵn sàng tiến về phía trước một lần nữa.

“Không phải chúng ta đã học về khoảng cách giữa các ngôi sao hồi tiểu học sao?”

“Ừm, là ‘bao nhiêu năm ánh sáng’ đúng không?”

“Nó biểu thị cho số năm cần thiết để tia sáng có thể chiếu đến Trái đất, đúng không? Vậy nên chòm Orion hay chòm Bắc đẩu chúng ta thấy hiện nay có thể đã biến mất rồi...Mặc dù giờ chúng có nổ tung và tan biến, chúng ta vẫn cần hàng vạn năm nữa để biết rằng nó đã biến mất. Những ngôi sao chúng ta nhìn thấy bây giờ, những thứ chúng ta tin tưởng...có thể đã biến mất từ rất lâu rồi.”

Như để xác nhận lại, Taiga nắm lấy bàn tay Ryuuji chặt hơn nữa. Phải mạnh mẽ lên, không phải như thế này, phải mạnh mẽ hơn, mạnh mẽ hơn, mạnh mẽ hơn, mạnh mẽ hơn, mạnh mẽ hơn! Phải trở nên mạnh mẽ hơn nữa! Cô ấy muốn hét lên những thứ như vậy.

“Giống như Kitamura và tôi, những điều người khác thấy bằng đôi mắt của họ đâu phải sự thực...Phải cần bao nhiêu năm, bao nhiêu ngàn năm để họ biết được sự thật chứ? Khoảng cách giữa tôi và Kitamura xa đến thế nào?”

“Bà muốn rút ngắn khoảng cách giữa cậu ấy và bà, đúng không? Bà thích cậu ấy, đó là lí do tại sao bà muốn biết mọi chuyện về cậu ấy.”

“Ừm…”

Taiga không hề gật đầu, cô chỉ đáp lại trong lúc vẫn nhìn lên bầu trời đêm. Ryuuji vẫn giữ chặt lấy tay cô, cậu cũng ngước lên nhìn cùng một ngôi sao và nhẹ nhàng nói,

“Tất cả mọi người đều giống như nhau, mọi người đều sợ sẽ trở nên xa cách với những người khác. Khi bà thích ai đó, bà sẽ ước được thu ngắn khoảng cách giữa người đó và bà, đó là lí do tại sao bà đưa tay về phía người kia…”

Giống như điều hai người họ đang làm lúc này, chỉ khi có thể tiếp xúc trực tiếp họ mới không bỏ qua bất kì xáo trộn nào trong trái tim, chỉ khi có thể tiếp xúc trực tiếp họ mới có thể cùng nhau trải qua tất cả niềm vui và nỗi buồn.

“Chỉ khi nào như thế này chúng ta mới có thể để linh hồn mình tiếp xúc trực tiếp với người kia. Hãy cùng nhau cố gắng...và nhìn xem những nỗ lực của chúng ta sẽ đem đến kết quả gì.”

Cậu nghĩ về một cô gái, người đã thì thào rằng cô đang hoảng sợ.

Cậu cũng nghĩ về một chàng trai, người đã kìm nén tiếng khóc của mình.

Mặc dù nhớ đến những người khác, trong giây phút này, cậu chỉ nghĩ về Taiga, người đang đan những ngón tay vào tay cậu.

Hiểu được người khác cũng giống như một điều kì diệu. Để hai con người hiểu và yêu nhau thì khó đến mức muốn điều ấy diễn ra thì cần đến cả phép màu và ân huệ của thần thánh. Mỗi cặp tình nhân, bạn bè, vợ và chồng, cha mẹ và con cái, anh em trên thế giới này đều là những điều kì diệu. Ryuuji lặng lẽ nhắm mắt lại. Thật khó hiểu, nhưng vì rất khó nên điều đó lại càng đáng quý..

Cần một trăm giây để có thể một lần nữa tiến về phía cửa hàng tiện lợi.

Cần một vạn giây cho đến lúc bình minh.  

Chương 4Edit

“...?”

Giấc mơ vẫn cứ tiếp tục kéo dài. Rõ ràng bạn phải đến trường tiểu học, nhưng không cần biết có đạp xe cẩn thận đến thế nào đi nữa, cuối cùng bạn sẽ luôn đi sai đường và chẳng bao giờ có thể đến được trường. Những cảm xúc tuyệt vọng như ảo mộng ấy tan chảy trong ánh sáng nhẹ dịu chiếu xuyên qua khe hở trên tấm rèm cửa.

Ồ đúng rồi, mình đã học trung học rồi, mình đâu cần phải đến trường tiểu học nữa.

Giờ đã là buổi sáng.

“Chào buổi sáng, Takasu.”

“Ồ…”

Ryuuji chầm chậm vươn cổ nhìn lên chiếc đồng hồ bên cạnh mình, nhưng chiếc đồng hồ quen thuộc ấy không nằm ở vị trí thông thường của nó. Giờ mình chẳng thể biết được thời gian nữa rồi…

“Hở?!”

Ryuuji đột nhiên nhảy ra khỏi giường, không phải cậu đang ở trong phòng mình mà đang trong phòng khách nối thông với căn bếp.

“Xin lỗi, mình đã uống hết chỗ sữa trong tủ lạnh mất rồi.”

Ba giây sau Ryuuji mới nhận ra có tên tóc vàng đang thở ra toàn mùi sữa và mặc chiếc áo phông dài tay cùng chiếc quần thể dục của cậu trước mặt mình. Ồ đúng rồi…Trong lúc giụi lên cặp mắt hãy còn ngái ngủ, cuối cùng cậu cũng nhớ ra tất cả mọi chuyện.

“Hai cậu thật gian xảo! Xem ra hai cậu đã vui vẻ suốt cả đêm qua. Tại sao các cậu không gọi mình? Mình cũng muốn tham gia cùng các cậu mà!”

Kitamura bĩu môi buồn bã, bất giác Ryuuji nhìn chằm chằm vào mặt cậu ấy.

“C, có chuyện gì vậy?”

“K...không có gì. Chào buổi sáng…”

Bởi vì cậu đang khóc! Thế nhưng Ryuuji không thể nói ra điều ấy. Thật ra vẻ mặt như đang muốn nói chẳng có vấn đề gì cả trên gương mặt Kitamura còn khó chịu hơn. Nếu cậu đã cư xử như vậy, mình cũng sẽ giả vờ như mình không biết gì cả, đó là điều một người đàn ông chân chính sẽ làm. Ryuuji vò đầu, cậu từ từ quay trở lại với thực tại. Khi cậu trở nên tỉnh táo và để ý nhiều hơn đến tình hình hiện tại, những nếp nhăn bên trên cặp lông mày cậu cũng theo đó mà dày lên.

Kí ức cuối cùng của cậu về đêm hôm qua là Taiga đã chia món phô mai cá tuyết thành ba phần, nhưng lại chỉ ăn phần cá tuyết. A~, đúng là một cô gái kì quặc...Có vẻ như Ryuuji đã ngủ gục bên cạnh chiếc bàn thấp trong khi quan sát cô ăn.

Ryuuji dùng một chiếc đệm ngồi làm gối, cơ thể cậu cực kì đau đớn vì lạnh cóng. Tình trạng tồi tệ của chiếc bàn thấp cũng khiến Ryuuji vô cùng xấu hổ. Những thứ còn sót lại của cốc mì, bánh xốp phô mai, sữa chua và những thứ đồ ăn khác được mua từ cửa hàng tiện lợi đêm hôm qua đang bốc một thứ mùi rất kinh khủng, còn cả những đôi đũa dùng một lần nữa. Ô! Đũa dùng một lần…! Hoảng hốt thì cũng đã muộn rồi. Lại thêm một mảnh rừng nhiệt đới khác đã biến mất...!

“Chết tiệt! Cậu đã nhìn thấy cảnh phòng mình thế này mất rồi...mình thấy xấu hổ quá đi mất!”

“Vui lên đi, cũng chẳng sao đâu. Phòng mình cũng thường xuyên như thế này mà, và cả khi bạn bè của anh trai mình đến chơi mạt chược nữa, nhà mình cũng bẩn thỉu kinh khủng do đống rác từ cửa hàng tiện lợi.”

“A!” Ryuuji vừa hét lên vừa lắc đầu quầy quậy.

“Đó không phải là vấn đề! Cho dù mọi ngôi nhà trên Trái đất đều chấp nhận tình trạng bẩn thỉu này, mình sẽ không bao giờ cho phép điều đó xuất hiện trong nhà mình! Mà thật ra, mình sẽ không cho phép bất cứ căn nhà nào trên Trái đất bẩn thỉu và bừa bộn!”

“V, vậy sao? Mình xin lỗi!”

“Không! Cậu không cần phải xin lỗi! Thực sự là ngay lúc này nhà mình đang rất dơ dáy và lộn xộn! Nếu mình không dọn dẹp mọi thứ trong vòng ba mươi giây nữa thì xin cậu hãy giết chết mình đi! Bằng không mình sẽ chẳng thể nào dám đối diện với Trái đất này nữa!”

“Được rồi…”

Ryuuji chuẩn bị đứng dậy, nhưng cậu phát hiện ra có thứ gì đó rất nặng đang đè xuống chân mình. Chân cậu đã tê đi vì lạnh. Cô gái vẫn đang say giấc nồng trong khi dùng chân của nhà môi trường học Ryuuji làm gối chẳng ai khác ngoài Taiga. Sức nặng của đầu cô đã ngăn toàn bộ lượng máu chảy xuống chân Ryuuji. Đây không chỉ còn là vấn đề về cảm giác tê dại nữa. Có lẽ Taiga cũng đã chìm vào trong giấc ngủ vào cùng một thời điểm với Ryuuji...cô vẫn còn nắm trong tay mình một miếng cá tuyết.

Đợi đã, cơn tê dại ở chân mình và cả lí do tại sao bọn mình lại ngủ ở trong tư thế này đều không phải chuyện quan trọng. Chuyện quan trọng là, sao mình có thể người trong lòng của một cô gái mới lớn ngây thơ nhìn thấy cô ngủ trên chân một thằng con trai khác?! Giờ không phải lúc để bàn luận xem liệu Taiga có phải là cô gái mới lớn ngây thơ hay không! Ngay lập tức, Ryuuji vội vàng dùng sức lay đầu Taiga.

“Taiga! Dậy đi! Bà trông tệ kinh khủng!”

Vẻ bực bội và tức giận của Ryuuji đều là vì muốn tốt cho Taiga, nhưng…

“Không sao đâu, thật quá đáng khi đánh thức cậu ấy dậy trong khi cậu ấy vẫn đang ngủ rất ngon lành, đúng không?”

Tên Kitamura dốt nát làm bộ mặt của một anh chàng tốt bụng rồi ngăn hành động của Ryuuji lại, thay vào đó cậu nhẹ nhàng chuyển đầu của Taiga sang một chiếc đệm. Taiga kêu lên một tiếng meo mãn nguyện, cô cuộn tròn cơ thể mình thành hình chữ C và một lần nữa chìm vào giấc ngủ sâu.

“Nhìn xem vẻ mặt lúc ngủ của cậu ấy mãn nguyện đến thế nào kìa...gương mặt cậu ấy thực sự rất đáng yêu, đôi lông mày của cậu ấy cũng thật dài.”

“Xin cậu hãy nói những điều đó với cô ấy sau khi cô ấy tỉnh dậy…”

“Mình sẽ thấy xấu hổ lắm và lại nó sẽ biến thành quấy rối tình dục mất. Nhưng mà dáng vẻ của cậu ấy lúc ngủ phát ra một cảm giác thật thanh bình, cứ như thể chỉ cần nhìn vào cậu ấy là người ta có thể trút bỏ hết mọi tội lỗi của mình ấy…”

Kitamura mỉm cười cùng với một thái độ dịu dàng trên khuôn mặt, cậu cúi nhìn vào bộ mặt lúc đang ngủ của Taiga. Ryuuji không nói gì cả, nhưng cậu thầm nghĩ, Thực ra cậu cũng giống với cô ấy!

Cả Taiga lẫn Ryuuji đều chẳng hề nhận ra những nỗi buồn của Kitamura, và tương tự, Kitamura cũng không biết đến những cảm xúc phức tạp và những cảm xúc chân thành, hỗn độn và ngốc nghếch về tình yêu trong lòng Taiga. Tất cả mọi người đều y hệt như vậy, tất cả đều giống nhau. Mặc dù, khi nói rằng mọi người đều giống như nhau ta sẽ cảm thấy được an ủi, nhưng cơn đau vẫn sẽ chẳng vơi đi theo bất kì cách nào cả.

Rắc! Đôi vai tê dại của cậu kêu lên một tiếng.

“Mấy giờ rồi? A! Đã quá mười một giờ rồi!”

Ryuuji rất ngạc nhiên trước thời điểm hiện tại. Cậu vốn nghĩ rằng lúc này cùng lắm là chín giờ, cậu không hề biết buổi sáng thứ bảy quý giá của mình đã tiêu tan mất rồi.

“Mình cũng vừa mới tình dậy, giờ đã quá muộn rồi. A, giờ thì...chiếc xe địa ngục!”/*Chiếc xe địa ngục: chiêu thức trong manga Jūdō Icchokusen(柔道一直線) (1967-1971)*/

“Hở?!”

Kitamura đột nhiên tóm lấy Ryuuji bằng đôi tay chơi bóng mềm săn chắc của mình, cậu ấy khóa chặt tay chân Ryuuji ngay tại chỗ và ném mạnh cậu về phía phòng bếp. Vì chuyện ấy xảy ra quá đột ngột, Ryuuji, người giờ đang nằm trên sàn, thậm chí còn quên mất việc mình phải phàn nàn. Chính xác là có chuyện gì đây? Hành động thô bạo ngay sau khi tỉnh dậy, những hành động đó, quan trọng hơn, cảm xúc đó...Chẳng thể nào kết nối chúng với anh chàng đã khóc một mình giữa đêm tối được. Nhưng nhờ vào hành động thô bạo chẳng vì lí do gì của Kitamura, cảm giác mệt mỏi trong người Ryuuji lập tức biến mất.

“Cậu...Cậu đang cố làm cái gì vậy hả?!”

“Hở? Đã ba mươi giây rồi đó, vậy nên mình thi hành án tử hình của cậu. A, cậu vẫn còn thở.”

“Dừng lại, đồ ngốc! Đâu cần phải có não mới hiểu rằng mình đang đùa cơ chứ!”

“Bản ánn tử hình của mình không phải là một trò đùa! Giant swing!”/*Giant swing: kẹp chân đối thủ vào nách, rồi xoay người và ném đi*/

“A…!”

“Nguy hiểm lắm, nên nhớ bảo vệ đầu cậu nhé!”

Nếu nguy hiểm thì đừng có mà làm! Khi cơ thể Ryuuji vẫn còn trong tình trạng ngái ngủ, chân cậu dễ dàng bị tóm lấy và bỗng nhiên cậu bắt đầu bị xoay. Ryuuji vội vàng đưa tay che đầu mình lại. Một cái chết chóng vánh sẽ kéo theo sự tái sinh nhanh chóng. Ryuuji chỉ có thể cầu nguyện điều ấy, cậu từ bỏ mọi hành động kháng cự vô ích. Tại sao mình lại bị kéo vào một tình huống như thế này...A...có phải vì mình đã phá hủy môi trường không? Nếu là như vậy thì mình sẽ vui lòng hi sinh cơ thể mình cho những tội lỗi của nhân loại….Ryuuji nhắm mắt và bộc lộ những cảm xúc khi trở thành một kẻ tử vì đạo, không ngờ cơ thể cậu bay đến một nơi không thể đoán được.

“Aaaaaaa?!

Cậu đập đầu vào cánh cửa ngăn giữa phòng Yasuko và phòng khách. Trong khóe mắt mình, Ryuuji nhìn thấy Kitamura ngạc nhiên thở phì ra trước khi bay ngược về phía vị trí hạ cánh điểm mười trên sàn nhà.

Lí do là…

“U~...u~...”

Cô gái đáng lẽ đang ngủ ngon lành đã chẳng hề do dự tát người trong mộng của mình và khiến cậu ấy chịu chung số phận với tên tội phạm đã phải hứng cú ‘Giant swing’. Và giờ cô đang đứng dậy.

Mái tóc nhạt màu nhô lên và hạ xuống đúng theo nhịp thở, cặp mắt căng phồng lên sưng vù chẳng biết vì cô đã khóc trước khi ngủ hay do ăn vào quá nhiều muối nữa, một tia sáng cực kì ác độc phát ra từ bên dưới mi mắt cô. Tình trạng lảo đảo của cô chứng tỏ đó chỉ là một hành động thô bạo xuất phát từ trong tiềm thức.

Có lẽ chuyện hai anh chàng đang run rẩy sợ hãi thậm chí còn chẳng lưu lại trong tâm trí cô. Vẫn với tình trạng nữa thức nửa ngủ, con quái vật đang đứng dang rộng hai chân trợn cặp mắt mất hết lí trí, ngước lên bầu trời và nhìn vào một mặt trăng vô hình. Rầm! Những cái đai vô hình trên hàm dưới cô vỡ tung, cuối cùng những chiếc răng nanh đẫm máu cũng tự mình xuất đầu lộ hiện, chúng đem lại cho những ngón tay vẫn còn dính vài miếng cá tuyết trên đó một thứ sức mạnh khủng khiếp. Và rồi tiếng gầm của một con quái vật cất lên.

“Ồn ào quá…!”

Đó là ‘cỗ máy chiến đấu dưới dạng người’...Không, đó là Palmtop Tiger.

“Ồ...cuối cùng cậu cũng tỉnh rồi…!”

Kitamura nheo mắt và cúi người trước mặt cô gái mộng du thô bạo, cậu đưa đôi bàn tay che cặp mắt mình khỏi luồng sáng chói lòa. Nhưng chẳng có nguồn ánh sáng nào trong căn hộ này cả, mặt trời đã bị khu căn hộ nhà Taiga chắn mất, nó đã tước đi bằng sạch tất cả ánh sáng mặt trời khỏi căn hộ nhà Ryuuji. Ryuuji chỉ đẩy Kitamura, người đang vui vẻ một mình, sang một bên.

“Taiga...Taiga. Đến đây, đến…”

“U…?”

“Nhìn này...ở đây có một thứ mà bà thực sự rất thích. Mát lạnh...vị việt quất…”

“U, u u…”

Ryuuji mở tủ lạnh để cho con hổ nguy hiểm nửa thức nửa ngủ nhìn thấy những thứ bên trong đó. Cậu lấy ra lọ sữa chua Bulgaria mình mua từ cửa hàng tiện lợi đêm hôm qua, không, sáng nay...Taiga chầm chậm bước loạng choạng về phía Ryuuji, cặp mắt cô chăm chăm vào thứ đồ uống mát lạnh trên tay cậu.

“Đây, uống đi. Nó là của bà, vậy nên bà có uống hết cũng được.”

“U...u…? U!”

Đôi bàn tay mảnh dẻ nắm chặt lấy lọ sữa chua, cô chọc ống hút vào nắp lọ. Chiếc miệng nhỏ nhắn hút mạnh những thứ bên trong chiếc chai ra ngoài, cổ họng cô phát ra những tiếng ‘Ừng ực!’, một chút nhân tính được mang trở lại cặp mắt Taiga.

“A~! Ngon thật! Đưa tôi một chai nữa!”

Cuối cùng cô cũng bắt đầu nói bằng ngôn ngữ của con người.

“Chẳng còn chai nào nữa cả.”

“Hở?! Ông thật keo kiệt! Vậy đưa tôi sữa!”

“Xin lỗi, Aisaka, mình uống hết sữa rồi.”

“Hở?! Cậu có quyền gì mà dám ăn hết những món làm từ sữa của tôi...A!”

Bà kêu ‘A’ làm cái gì? Trước mặt một Ryuuji hãy còn đang sững sờ, cuối cùng Taiga cũng tỉnh táo và điểm lại tình hình.

“Ki, Ki, Ki, Ki, Kitamura-kun?! A! Aaa! A~! C, c, cậu đã nhìn thấy bộ mặt đáng xấu hổ lúc ngủ của mình?!”

Cô bắt đầu lau miệng...bằng ống tay chiếc áo phông có mũ của Ryuuji.

“Xin lỗi, nhưng mình thấy mất rồi. Nhưng đó là lỗi của Aisaka khi cậu đã ngủ ở đó.”

“A...Ryuuji, tôi phải làm gì đây?! Tôi chết vì xấu hổ mất! Cậu ấy đã nhìn thấy tôi ngủ!”

“Ngoài nhìn thấy bà ngủ, bà còn tá...thôi bỏ đi, chẳng có gì đâu.”

“Thật kinh khủng thật kinh khủng thật kinh khủng…”

Taiga, người vừa mới tát Kitamura bằng tất cả sức mạnh của mình vài giây trước, giờ cực kì xấu hổ khi bị người trong mộng nhìn thấy lúc mình đang ngủ, cô nấp sau lưng Ryuuji, vừa dậm chân vừa kêu gào, “Xấu hổ quá!”.

“A, đây đúng là tình huống tồi tệ nhất có thể! Đầu tóc tôi cũng bù xù nữa!”

“A!” Taiga vừa chạy vừa la hét, cô lao vào phòng Yasuko rồi đóng cánh cửa một cái Rầm!, có lẽ là để trốn trong chiếc nệm trống không đặt bên cạnh Yasuko hãy còn đang ngủ say. Ít nhất thì giờ cuối cùng cô ấy cũng biết được mình thực ra vụng về đến mức nào.

“Bà quá lúng túng như vậy để làm gì...đồ ngốc!”

“Nhưng cú tát đó là đủ để khiến mình tỉnh táo lại.”

Hai người bạn thân khoanh tay trước ngực và gật đầu đồng tình, nhưng điều tồi tệ nhất chưa đến.

“Hở…?!”

“A…!”

Người vừa mở cánh cửa ra trông giống hệt như một người giao hàng. Người giao hàng ấy nắm lấy bưu kiện, Taiga, trên một tay. Những lọn tóc quăn của bà xù lên theo tất cả moi hướng, vùng da bên dưới đôi mắt biến thành màu đen do mascara bị phai kết hợp bởi mồ hôi và dầu. Gương mặt giờ không hề trang điểm của bà trông vô cùng nhờn và bóng nhẫy, nhưng vùng da quanh mắt, môi và mũi đều nhăn lại vì lớp da cực kì khô. Có lẽ vì lạnh nên bà đã mặc cái áo thể dục thời sơ trung của Ryuuji bên ngoài cái áo ren đen của mình, nhưng áo lót, thứ đã tháo móc phía sau lưng, đang trồi lên trên. Nửa người dưới của bà vẫn đang mặc một chiếc váy ngắn nhưng khóa kéo phía trước đã được kéo xuống một nửa, do đó cái quần lót màu hồng của bà đang vui vẻ nháy mắt với mọi người.

Toradora vol06 158

Người đang được nhắc đến là mẹ của Ryuuji.

“...”

Dong! Yasuko không nói câu gì cả, bà đặt Taiga xuống đất rồi nắm lấy chiếc túi xách nằm cạnh cái gối của mình với đôi mắt khép hờ và lấy ra chiếc ví màu vàng kim.

“...”

Yasuko rút ra ba tờ một ngàn yên và đưa mỗi đứa trẻ đang có mặt một tờ.

“...”

Bà giơ ngón tay cái của mình ra chỉ về phía cửa ra vào.

Người trụ cột say xỉn của gia đình một lần nữa biến mất sau cánh cửa. Ryuuji bắt đầu dọn dẹp đống lộn xộn trong phòng khách khẽ khàng như một tên trộm để tránh không làm phiền đến giấc ngủ của người trụ cột duy nhất trong gia đình, trong khi đó Kitamura đi tắm với một tia nước thật nhỏ, còn Taiga cũng cố gắng gây ra ít tiếng ồn nhất có thể và lảo đảo về nhà thay đồ, tắm rửa.

Được rồi, mọi người có kinh phí là một ngàn yên, tốt nhất là hãy ở bên ngoài lâu nhất có thể.



☺☻☺☻☺



“Tôi rất xin lỗi, hiện đang là giờ cao điểm của quán nên chúng tôi không thể tách hóa đơn theo từng người được! Bánh kẹp thịt kiểu Ý và cơm, một suất ăn và nước ngọt, cơm nấm bỏ lò và nước ngọt, một xa lát, một bánh bí ngô kiểu Hawaii và bánh sô-cô-la. Tổng cộng là ba ngàn ba trăm mười ba yên! Đã nhận mười ngàn yên! Xin hãy xác nhận! Ờ! Tôi xin trả lại năm ngàn sáu trăm yên tiền thối trước, rồi thêm sáu trăm và tám mươi bảy yên! Xin hãy kiểm tra lại! Đây là hóa đơn của các bạn! Cảm ơn các bạn đã ăn ở đây, hi vọng các bạn sẽ quay lại! Xin chào mừng! Khu vực hút thuốc hiện đã kín chỗ rồi, vậy hãy để tôi đưa các bạn đến bàn bên cạnh cửa sổ của khu vực không hút thuốc! Tại sao mọi người lại ở đây vậy?!”

“Chúng mình đã đợi rất lâu rồi đó, Minorin…”

“Cậu không hề nhận ra bọn mình sao?”

“Mà thôi, tại sao cậu không tách hóa đơn được thế? Mình khá bận tâm về chuyện đó đấy.”

Để tránh làm phiền giấc ngủ giữ gìn sắc đẹp của Yasuko, sau khi tắm và thay quần áo mới, ba người họ đi ra ngoài tìm một nơi để ăn sáng, và đây là quán ăn gia đình nơi Minori làm công việc bán thời gian mà họ đã quá đỗi quen thuộc.

“A, mình đã ngắt công tắc điều khiển hành vi con người của mình để chuyển sang trạng thái phục vụ hoàn toàn máy móc trong suốt giờ ăn trưa~ Hở? Kitamura-kun?! T, t, tại sao cậu lại xuất hiện ở đây như thể không có chuyện gì xảy ra vậy hả?! Mình đã vô cùng lo lắng cho cậu đó?! Này, có chuyện gì với mái tóc đó vậy?!”

“Mình xin lỗi, vì rất nhiều lí do, hiện giờ mình đang chạy trốn khỏi gia đình và ở tại nhà của Takasu.”

“Tất nhiên là sẽ có rất nhiều lí do! Nhưng ít nhất thì trông cậu vẫn ổn! Mình an tâm rồi!”

“Xin lỗi vì đã làm cậu lo lắng.”

Kitamura xin lỗi và gãi gãi cái đầu vàng chóe. Cậu đã mượn chiếc áo phông có mũ và quần thể dục của Ryuuji, trông cậu ấy bình thường so hơn lúc trước. Taiga cũng khá năng động.

“Minorin, ca làm của cậu sắp hết chưa? Chúng mình sẽ đợi cậu trong lúc ăn trưa, rồi sau đó hãy đi tìm một chỗ vui chơi nhé!”

Taiga mặc một chiếc áo len trắng như tuyết bên ngoài chiếc váy ren dài màu đỏ có nhiều ren hơn bình thường. Có phải Taiga đang cố che đậy hành động xấu hổ, nhục nhã không lâu trước đó của mình không? Cô thậm chí còn bôi son dưỡng môi màu cam để cố trở nên dễ thương hơn nữa. Thật tốt nếu như cuối cùng thỏi son dưỡng môi ấy không chọc vào mũi cô. Ryuuji cũng đang mặc một chiếc áo phông có mũ và quần jeans như bình thường, cậu quan sát Minori từ đầu đến chân, cô ấy buộc tóc đuôi ngựa và mặc bộ đồng phục hầu bàn.

“À, mình không thể, ca làm của mình từ mười một giờ sáng đến tám giờ tối. Mình xin lỗi, hôm nay các cậu hãy cứ đi mà không có mình, ngồi đây đi~.”

“Hở~! Cậu đang cố gắng làm chuyện gì vậy, thật đáng tiếc…”

Mình cũng cảm thấy chuyện này thật đáng tiếc...Ryuuji nhìn vào sau gáy Minori và thở dài.

“Nếu các cậu không phiền thì hãy để cô gái đằng kia thế chỗ cho mình!”

Ba người theo hướng nhìn của Minori và trợn tròn mắt ngạc nhiên.

Cô ấy đang ngồi một mình ở ghế đi lẻ của khu không hút thuốc, hoàn toàn khép mình với thế giới bên ngoài bằng một cặp tai nghe màu trắng, một tay đặt trên nút vặn của chiếc iPod trong khi tay còn lại đang cuộn một chút mì spaghetti lên chiếc dĩa. Gương mặt xinh đẹp của cô trông thật vô cảm, như thể cô ấy đang cực kì buồn chán vậy. Cô hoàn toàn phớt lờ những ánh mắt sáng chói mà mình đang thu hút. Cô ấy không hề trang điểm, cô mặc một chiếc áo len và quần jean, đi một đôi giày ba-le không gót, một bộ đồ mà nếu người mặc chỉ là một người nào đó chứ không phải một người thật sự xinh đẹp thì nó sẽ chỉ biến người đó thành một người phụ nữ trung niên tẻ nhạt. Cô vẫn có thể toát lên dáng vẻ của một người mẫu nổi tiếng cùng với hình ảnh bình thường hoàn hảo. Chỉ riêng sự xuất hiện của cô cũng khiến quán ăn gia đình biến thành một quán cà phê ở Pa-ri, và gương mặt của những vị khách khác biến thành những bức họa đơn giản.

Đây là bữa trưa mà cô gái xinh đẹp, Kawashima Ami, ăn một mình vào ngày thứ bảy. Khóe miệng Taiga cong lên nham hiểm trước cảnh tượng ấy.

“A, vậy mà tôi còn đoán xem đó là ai. Không phải đây là chihuahua ngu ngốc sao? Tại sao cô lại cô đơn đến mức phải ăn mì spaghetti một mình vào thứ bảy vậy?”

Giọng cô lập tức đổi sang giọng chọc tức. Nhưng Ami đang chăm chú vào bản nhạc và không hề nghe thấy Taiga. Cô nhìn sang một hướng khác trong lúc thưởng thức món xa lát của mình và gõ giày theo nhịp bản nhạc.

“Hở? Cô không nghe thấy tôi nói gì sao? Này! Chihuahua ngu ngốc! Chihuahua ngu ngốc cô độc không có việc gì để làm vào ngày nghỉ!”

“...”

Ami vẫn không để ý đến cô. Taiga đang chuẩn bị nâng giọng của mình lên mức còn lớn hơn nữa thì cuối cùng Kitamura cũng can thiệp. Người bạn thuở nhỏ ngây thơ, dịu dàng và luôn luôn hành động như anh trai của cô ấy…

“Này, đồ lười! Đồ, lười! Đồ lười biếng hiện không có gì để làm!”

“Ki, Kitamura…? Có chuyện gì vậy?”

“Ami là một kẻ lười biếng, một kẻ lười biếng mờ nhạt không có công việc gì để làm! Một người mẫu nghèo khổ không có việc làm!”

“Đúng vậy, đúng vậy! Chihuahua ngu ngốc là một kẻ lười biếng! Một người mẫu không có việc gì để làm! Chihuahua lươ…”

Ngay cả Taiga cũng bắt đầu vui vẻ hùa theo Kitamura và bắt đầu hát ‘kẻ lười biếng, kẻ lười biếng’, thứ giọng kết hợp của họ cất cùng với nhau trong một giai điệu chói tai.

“Kẻ~ lười~ biếng~ nhất~ trong~ số~ tất~ cả~ mọi~ người~...”

“Kitamura thật tuyệt vời! Thật thông minh!”

Tên ngốc tóc vàng chóe và con hổ ngớ ngẩn vỗ tay vui vẻ và xoay vòng quanh Ami, cô ấy vẫn hoàn toàn không để ý đến tình hình hiện tại. Hai người họ vừa làm ồn vừa nhảy nhót xung quanh và mỉm cười với nhau. Thậm chí kể cả Minori cũng nheo mắt và nói,

“C, có chuyện gì vậy?! Kitamura-kun, điều cậu nói không buồn cười một chút nào đâu! Có lẽ nào mái tóc vàng đã ảnh hướng đến khiếu hài hước của cậu rồi sao...?”

“Không thể nào đâu, đúng không? Kitamura chưa bao giờ là một người hài hước cả...Điều quan trọng hơn là cậu đang được bàn phía đằng kia gọi kìa.”

“A!” Minori lập tức mang điệu bộ hầu bàn và nhanh chóng đến nhận yêu cầu. Trong lúc nhìn cô ấy đi mất, Ryuuji nghĩ rằng nguyên nhân cho hành động đó của Kitamura có lẽ là vì nỗi bực tức của cậu ấy trước những lời trách móc của Ami lúc ở trong phòng giáo huấn ngày hôm nọ hiện đang sôi sục, phải vậy không? Ngay lúc này, Kitamura không còn là vị thánh không hề trách mắng hay cãi vã với ai, và cậu ấy còn có sự ủng hộ của Taiga, người vẫn được gọi là ‘Quý tộc của vùng khiếm nhã’.

“Tôi không có công việc, vậy nên tôi lười biếng~.”

“Tôi yêu công việc người mẫu! Nhưng tôi không có việc làm! Tôi ăn một mình! Aaaaa~...Hức hức hức hức...Aaaaa~...Hức hức hức hức...Tôi không có việc làm, xin hãy cho tôi một công việc~.”

“Rỗi rãi quá thật chẳng tốt chút nào! Nếu cô không phải một người mẫu! Cô sẽ lười biếng mãi mãi! Kẻ lười biếng ăn một mình! Thật thoải mái! Thật thoải mái! Thật thoải mái! Hề hề! Một mình! Một mình! Một mình! Hức hức hức hức~”

Hai người họ thậm chí còn tiến lên một mức mới, bịa ra một bài hát để trêu trọc Ami. Với người đồng hành là Taiga, người đang mỉm cười nham hiểm giống với một kẻ đầy tớ ma quỷ trung thành, Kitamura thậm chí còn giật lấy chiếc khăn tay của Ami và dùng nó như một chiếc micro, cái mông của cậu ấy lắc lư từ bên này sang bên kia, và khi cậu ấy đang chuẩn bị tiếp tục một tràng cười khó chịu mới…

“Các cậu phiền phức đến mức thậm chí tôi không thể giả vờ như mình không nghe thấy tiếng các cậu được nữa! Đồ ngớ ngẩn!”

“A!”

Ami hắt chỗ nước đá còn lại của mình vào mặt Kitamura. Thật ra, gần như toàn bộ chỗ nước đã được uống hết, những thứ còn lại trong cốc hầu hết chỉ là đá, vậy nên chỉ có má và cằm của Kitamura là bị ướt. Nhưng nó vẫn rất lạnh, đúng không? Mặt Kitamura trắng bệch, cậu cuống cuồng cố lấy những viên đá đã lọt vào trong cổ mình ra.

Taiga sử dụng chiếc cốc không để gõ lên đầu Ami.

“Vậy ra ngay từ đầu cô đã nghe thấy chúng tôi, tại sao cô giả vờ như mình không chú ý đến chúng tôi hả? Đồ đần độn!”

“Đau!”

Chiếc cốc lập tức bị giật mất.

“A~, giờ ăn trưa đã bận bịu lắm rồi, vậy mà các cậu vẫn bày thêm việc cho mình nữa! Sàn nhà ướt rồi! Chết thật!”

“Tất cả là lỗi của Yuusaku và con hổ lùn~!”

“Được rồi được rồi, đừng có cãi nhau nữa, ngồi xuống! Ami, cậu đến ngồi với họ đi, ở đây ướt rồi, mình phải lau dọn! Nhanh lên. Này, cô kia, nhấc mông lên!”

Chế độ làm việc chăm chỉ của Minori hiệu quả gấp ba lần bình thường, cô đuổi bốn người đi bằng một cây lau nhà và dẫn họ đến chiếc bàn bên cạnh cửa sổ. Minori cũng chuyển chỗ mì spaghetti và xa lát đang ăn giở của Ami sang đó.

“Hãy kêu mình khi các cậu quyết định muốn gọi món gì nhé! Mình sẽ tặng các cậu một phần khoai tây rán cực lớn!”

Minori vừa thì thầm đoạn cuối của câu nói vừa đặt ba tờ thực đơn lên trên bàn với một cử chỉ hoa mỹ như một con thiên nga.

“Nhưng mình không muốn ngồi với mấy người này?!”

“Ồ~ nhìn này! Nó có ghi ‘thu thập nấm cỡ bự’...Cơm nấm bỏ lò, bánh kẹp thịt nấm và mì spaghetti nấm! Tất cả chúng đều chứa rất ít ca-lo, vậy nên có lẽ tôi sẽ ăn tráng miệng nữa…”

“Bà muốn ăn tráng miệng ở đây à? Không phải bà muốn đến quán cà phê ở trước nhà ga sao?”

“Mình muốn thức gì đó thật nóng...Thứ gì đó làm ấm cơ thể mình…! Mình lạnh cóng rồi! Mình chết mất!”

“Liệu cơm nấm bỏ lò có ngon không nhỉ?”

“Tôi không muốn ăn cơm nấm bỏ lò.”

“...Không ai chịu nghe tôi cả! Đó là lí do tại sao tôi ghét ở cùng với mấy người!”

“Hừm!” Ami nhanh chóng kết thúc chỗ mì spaghetti còn lại và tỏ thái độ không vui. Gương mặt xinh đẹp của cô lộ ra một thái độ cực kì phiền phức, cô quay mặt đi.

“Tui sẽ lấy okomomiyaki thịt bò/*okomomiyaki: bánh xèo | wikipedia */ và đồ uống. Kawashima, tại sao hôm nay cậu lại ở đây một mình thế? Không đi làm à?”

Ryuuji nghiêm túc hỏi, thế nhưng cũng nhận được một cái trừng mắt của Ami.

“Mình đang...nghỉ! Mình cũng là con người, thỉnh thoảng mình không thể nghỉ ngơi sao?!”

“Tại sao cậu lại quá bực bội như vậy…?”

“Ừ, thật là đáng sợ. Chihuahua ngu ngốc hôm nay có tâm trạng không tốt đúng không?”

“Đây giống với tính cách tệ hại của cậu ấy hơn là bực tức.”

“Im mồm! Các cậu đã quá sung sướng với bản thân mình rồi, đúng không, đặc biệt là cái tên tóc vàng chóe đằng kia! Bất kì ai cũng sẽ thấy không vui nếu liên tục bị gọi là một kẻ lười biếng! Đúng thật là...Ăn một mình vào ngày thứ bảy thì sao cơ chứ? Làm vậy là có tội à?!”

Không, không, đó không phải là tội~. Những người còn lại trên bàn hướng ánh mắt mình trở lại tờ thực đơn. Ami khó chịu bắt chéo chân.

“Hừm…! Tôi vẫn đang học trung học, sao mà tôi có thể trở thành một người mẫu chuyên nghiệp nếu tôi không nghỉ ngơi hợp lí? Tôi chỉ có thể học bài, chuẩn bị cho tiết kiểm tra và đi đến các trung tâm sắc đẹp hay trung tâm thể dục thể thao vào thời gian rảnh rỗi. Trong quá khứ, đúng vậy, trước khi chuyển đên đây, công việc của tôi không chỉ là chụp ảnh thông thường, tôi còn phải chụp ảnh cho bìa tạp chí, nó giống như ‘Mình sẽ lại lên trang bìa sao~?’, tôi chẳng có thời gian để nghỉ ngơi nữa...A~, đúng vậy! Nếu không phải vì tên bám đuôi biến thái ấy đã bắt tôi phải rời bỏ nơi làm việc trong suốt hai tháng trời, tháng này tôi sẽ lại lên trang bìa! Dù sao thì Ami-chan cũng chưa hề lên trang bìa một lần nào kể từ khi cô ấy nghỉ?! Có chuyện gì xảy ra vậy?! Ý là trang bìa với gương mặt Ami-chan trên đó bán không chạy lắm sao? Chết tiệt...mấy tên khốn dám coi thường khả năng của tôi!”

Có vẻ như ‘đòn tấn công kẻ lười biếng’ đã kích hoạt một quả địa lôi. Taiga, người đã bắt đầu nó, ngồi im lặng bên cạnh Ryuuji mà không biết phải làm gì, cô đối diện với Ami đang cực kì bực bội.

“Chihuahua ngu ngốc...Được rồi, tôi sẽ đãi cô đồ uống. Cô thật đáng thương khi thậm chí còn không đủ khả năng trả một món đồ uống hai trăm tám mươi yên…”

Cô ấy cố tình làm vẻ mặt đau khổ và ấn lên bộ ngực phẳng lì. Ami hét lên chói tai, cô ấy gần như nổ tung vì giận dữ.

“Tôi uống nước không phải vì tôi quá nghèo không thể gọi bất cứ thứ gì khác! Nước là thứ rất tốt cho việc loại bỏ chất độc ra khỏi cơ thể! Tôi uống nước để nuôi dưỡng cơ thể mình! Đồ hổ lùn ngớ ngẩn! A~, cô thật quá phiền phức! Tôi cho cô đãi tôi đó! Tôi cho cô đãi tôi đó!”

Ami tức giận đứng bật dậy và bước huỳnh huỵch về phía quầy đồ uống. Ryuuji thấy vậy liền nhanh chóng gọi với theo cô,

“Này! Cậu phải gọi món trước!”

Họ vẫy tay với Minori đang làm việc rồi gọi, “Okonomiyaki, cơm kem nấm với sốt trắng, cơm nấm bỏ lò...và bốn đồ uống”. Phần gọi món đã xong.

Vì họ chẳng mang theo bất cứ thứ gì đủ giá trị để bị lấy trộm, bốn người cùng lúc rời khỏi chỗ của mình và tụ tập quanh quầy đồ uống như những bầy cừu đứng dọc dòng sông.

“Chúng ta sẽ đi đâu sau khi ăn trưa?”

“Ừm...Có hơi xấu hổ khi nói ra điều này, vì đã chạy khỏi nhà nên mình không có tiền. Khoản tiền Yasuko-san cho mình cũng chỉ đủ trả cho bữa ăn...A~, lạnh quá! Cà phê, cà phê!”

“Vậy hãy đi đâu đó ấm áp, chúng ta không thể tiếp tục ở đây nhìn chằm chằm vào Minorin được. Cái thứ dùng để nhặt đá viên mà trông như cái để treo quần áo ở đâu thế?”

“Ý bà là cái kẹp hả? Nó đây, đưa cốc của bà đây, tui sẽ giúp bà lấy một ít...Kawashima? Cậu có nơi nào muốn đến không?”

“Ừm...Thứ không có ca-lo là...hở?! Chuyện này xảy ra từ khi nào thế?! Tại sao mình cũng bị kéo vào?!”

“Không phải hôm nay cô rảnh sao? Nói thật thì, Kitamura-kun trông hoạt bát hơn khi có cô ở gần. Mặc dù chẳng thích nhưng tôi vẫn cho phép cô đi cùng chúng tôi. Cô có thể đi theo và giúp động viên Kitamura-kun!”

“Đợi một chút, chuyện này đã đi quá xa so với những gì tôi nghĩ...Phản ứng vừa nãy của Yuusaku là hoạt bát á? Và lại điều quan trọng nhất là, không phải tôi đã nói với hai người đừng có dính dáng đến cậu ấy rồi sao? Các cậu hoàn toàn phớt lờ những lời tôi nói!”

“Giờ cậu cũng đã dính quá sâu đến mức không thể quay lại rồi. Nhìn vào bộ mặt đó đi, môi cậu ấy biến thành màu xanh vì cậu đã hắt nước đá vào cậu ấy…”

“Mình đâu muốn! Cậu ta đòi đó chứ!”

Bốn người bọn họ thêm vào một mức độ huyên nào khác cho quán ăn vốn đã ầm ĩ trong suốt giờ ăn trưa.






Trong lúc này, động viên Kitamura-kun là điều quan trọng nhất. Cô sẵn sàng làm bất cứ việc gì để đạt được điều đó.

Taiga đã đưa ra quyết định ấy trong khi nhai chiếc bánh xu kem phủ sô-cô-la. Vào lúc bốn giờ sáng, khi trời sắp tỏ, Ryuuji cũng có ý nghĩ tương tự với cô ấy. ‘Chúng ta phải cố gắng vì Kitamura!’ Hai người họ đã nhét đầy đồ ăn vào bụng mình để hứa chuyện đó.

Nhưng…

“Lời hứa đó tiến triển thế nào rồi?”

“Cậu ấy, cậu ấy trông rất năng động...theo một cách nào đó…”

“Ông cũng nên làm điều gì đó giúp đỡ đi…”

“Tui cũng định nói điều tương tự với bà…”

Trước mặt con hai người đang ngồi cạnh nhau trên chiếc ghế dài lạnh cóng, ở phía bên kia của chiếc hàng rào bảo bệ màu xanh lục, hai người bạn thuở nhỏ đang trò chuyện với vẻ u ám trên gương mặt.

“Tại sao cậu lại đánh trượt một lần nữa! Sao cậu lại có thể hụt một quả bóng ở tốc độ bảy mươi kilomet một giờ? Ami, cậu có nhìn vào quả bóng không đó? Tại sao cậu không tập trung vào chuyện đó hơn đi?! Tại sao cậu lại sợ bung hết sức mình?! Từ khi nào mà việc này đã trở nên phổ biến ở Nhật Bản thế?!”

“Mình rất nghiêm túc trong chuyện này! Và đây cũng là lần đầu tiên mình cầm cây gậy, chẳng phải không đánh chúng cái gì cũng là chuyện bình thường thôi sao?! Mà không phải cậu là người đề nghị đến chỗ này à, vậy tại sao mình lại là người đánh bóng?! Cậu không tự mình đánh được à!”

“Ở trong khu vực đánh bóng tất cả mọi người đều bình đẳng. Luật lệ này luôn luôn đúng ở trong khu vực đánh bóng! Bởi vì luật lệ này mà các tay đánh bóng có thể bước vào khu vực đánh bóng! Và vung gậy! Ở trong khu đánh bóng, tất cả mọi người đều là một tay đánh bóng! Này! Nhìn trước mặt cậu kìa! Quả bóng đang đến! Nhìn cẩn thận! Tập trung vào nó! Này! Nếu cậu không chú ý, nó sẽ trúng vào cậu!”

“Hở?! Đ, đ ,đ ,đ ,đ, đợi đã?!”

Vút! Cú vung gậy loạn xạ trượt lần thứ mười lăm liên tiếp. Kitamura, người đang vào vai huấn luyện viên, ngạo mạn cúi xuống phía trước bảng điều khiển. “Cậu đang làm gì thế hả?!”, cậu ấy hét lên rồi vò mái tóc vàng chóe và dậm chân tức tối.

“Không phải mình đã nhắc cậu tập trung vào trái bóng à! Tại sao cậu lại không thể làm được một việc đơn giản như vậy!”

“Bởi vì cậu đã khiến mình phân tâm bằng việc nói quá nhiều!”

“Kushieda cũng là con gái, và cậu ấy có thể dễ dàng đánh một trái bóng ở vận tốc một trăm bốn mươi kilomet một giờ!”

“Minori lúc nào chẳng là một cô gái bóng chày! A! Đau quá! Ui ui ui! Cậu vừa đánh mình bằng gậy bóng chày đó hả?!”

“Cậu không thể tập trung bởi vì cậu cứ liên tục phàn nàn! Ngẩng đầu lên, quả bóng sắp đến lần nữa đó! Lần này cậu phải tập trung và đánh trúng nó!”

“Takasu-kun cũng nhìn thấy chuyện đó, đúng không?! Tên này vừa mới dùng gậy bóng chày đánh vào mông mình!”

Đúng vậy mình có nhìn thấy, và mình cũng không thể tin được rằng vào thời đại này mà còn có người vẫn dùng gậy bóng chày đánh vào mông người khác. Ryuuji gật đầu xác nhận, cậu ôm lấy đầu gối và ngồi co ro trên chiếc ghế dài. Trung tâm luyện tập bóng mềm cũ nát nằm bên rìa một sân golf và chỉ có một khu vực đánh bóng. Cho dù đó là kết quả của việc thiếu ánh nắng, hay những kết cấu bê tông tự tạo ra hơi lạnh, hay bầu không khí ô nhiễm xung quanh nơi đây, có cảm giác như bên trong trung tâm luyện tập này còn lạnh hơn cả ở ngoài phố. Taiga cũng buồn chán ôm lấy chân mình trong cùng một tư thế và khụt khịt thành tiếng.

Khi Kitamura đề nghị đến trung tâm luyện tập bóng chày bóng mềm, chúng ta đã nghĩ rằng cậu ấy muốn thay đổi tâm trạng bằng cách luyện tập và nghĩ chuyện đó rất lành mạnh và có lợi cho sức khỏe. Tất cả đều ổn khi mọi người đi tới trung tâm, nhưng khi chúng ta đến đây, Kitamura lập tức gọi Ami vào khu vực đánh bóng và bắt đầu nhập vai một huấn luyện viên đến từ địa ngục. Mặc dù tinh thần Kitamura trông thật an tâm, nhưng Ryuuji cảm thấy nó đang đi ngược lại với hướng lành mạnh và có lợi cho sức khỏe.

“Bà có nghĩ rằng dường như Kitamura đã biến thành một người khác không?”

“Tôi cũng cảm thấy như vậy khi ông dạy tôi cách rán trứng.”

“Ai cũng sẽ thấy bực bội nếu căn nhà sắp bị thiêu rụi, đúng không…”

“A, chihuahua ngu ngốc đánh trúng.”

Bong! Tiếng va chạm giữa quả bóng và cây gậy vang lên. Ami đã vung cây gậy một cách chính xác lần đầu tiên trong đời mình. Nhưng cả đường bay của quả bóng lẫn âm thanh nó tạo ra đều cực kì nghiệp dư, quả bóng bay thẳng lên trời và rơi xuống một vài centimet trước mặt tay đánh bóng.

“Ừm...một cú đánh nhẹ của tay bắt bóng. Được rồi, mình sẽ để cậu qua! Giờ cậu có thể nghỉ ngơi rồi!”

“Cậu ấy ngạo mạn như vậy để làm cái gì…?”

Ami cuối cùng cũng được tự do, cô bò qua lớp rào bảo vệ và trở lại với thế giới bên ngoài, cô chuyển gậy cho Taiga.

“Được rồi, cô là vật hi sinh kế tiếp. Cẩn thận, đó đúng là một tên to mồm và biến thái. A~...Tôi chẳng bao giờ muốn dính dáng đến cậu ta theo bất kì cách nào nữa…”

“Ai tiếp nào?! Mình sẽ đích thân hướng dẫn, đến đây!” Nghe thấy giọng nói của vị huấn luyện viên đến từ địa ngục, Taiga do dự nhìn vào Ryuuji.

“Đi đi, hãy khiến cậu ấy thành một huấn luyện viên vui vẻ.”

“Ừm...Ông nói đúng. Được rồi! Kitamura-kun! Mình là người tiếp theo!”

Taiga cởi bỏ chiếc áo len, buộc tóc lên và băng qua lớp rào bảo vệ bước vào khu vực đánh bóng một cách dũng mãnh. Có lẽ đây cũng là lần đầu tiên Taiga chơi bóng chày, nhưng ấn tượng cô ấy toát ra khi tập vung gậy, chỉ về phía chiếc máy ném bóng, cánh tay trái xắn ống tay chiếc váy dài trông giống như chính Suzuki Ichiro/*Suzuki Ichiro (1973): cầu thủ bóng chày người Nhật Bản*/ vậy. Cứ như thế, Suzuki Taiga được sinh ra trên thế giới này.

“Được rồi! Chúng ta sẽ bắt đầu từ bảy mươi kilomet một giờ! Aisaka, chúng ta bắt đầu nào!”

“Ừm!”

Ami ngồi xuống bên cạnh Ryuuji và chải chuốt lại mái tóc có phần bù xù. Cùng lúc đó, một tiếng động sắc nét vàng lên, cây gậy của Taiga va chạm trực tiếp với quả bóng. Quả bóng bay thẳng đến vòng tròn mục tiêu đập vào gần trung tâm. “Ồ!” Ryuuji không nhịn được nữa cậu bắt đầu vỗ tay. “Tốt lắm…” Ami thậm chí còn buồn chán hơn nữa.

“Mình đánh trúng rồi à? Đúng chứ? Không phải hơi quá dễ dàng sao? Kitamura-kun, cậu tăng tốc độ lên cũng được.”

Taiga vừa lắc lư từ bên này sang bên kia trong chiếc váy dài bồng bềnh kiểu phương tây vừa hét đòi một thử thách lớn hơn. Kitamura nhìn vào cô bằng cặp mắt sáng rực.

“Có phải mình vừa tìm ra một viên ngọc chưa được mài giũa không? A! Aisaka! Tại sao một thiên tài như cậu không tham gia vào câu lạc bộ bóng mềm nhỉ?!”

“Bởi vì mình đã quá đủ với các câu lạc bộ thể thao hồi sơ trung rồi.  Cầm gậy như thế này có được không?”

“Để mình xem...Đúng rồi, cứ như vậy! Thực ra, cho dù trước đây không có chút kinh nghiệm nào cậu vẫn cầm gậy rất hoàn hảo! Minh ngạc nhiên trước năng lực thể chất tuyệt vời của cậu đó!”

“Mình không tuyệt đến thế đâu~ Minorin giỏi hơn mình nhiều~.”

“Hề hề hề hề.” Taiga mỉm cười bẽn lẽn, mặt cô chuyển sang màu đỏ đậm. Cứ như vậy, có vẻ tốt! Kitamura trông cũng rất vui vẻ. Cậu ấy vui vẻ, đúng không? Ryuuji im lặng quan sát để không hiểu sai vẻ mặt của cậu ấy. Nhưng đột nhiên, trên mu bàn tay cậu…

“Này, Takasu-kun, mình buồn lắm. Ở đây lạnh thật đó...Cậu nghĩ sao nếu hai chúng ta đi đâu đó và kiếm thứ gì ấm áp để uống?”

Những ngón tay ngọc ngà của Ami lần trên mu bàn tay của RYuuji, trong khi ấy cặp mắt rưng rưng ngước lên nhìn vào mặt cậu, cô nhanh chóng di chuyển cơ thể lại gần và áp mình sát vào Ryuuji bằng cách ôm chặt lấy cánh tay cậu.

“Cậu nghĩ sao hả…?”

Ami nghiêng đầu sang một bên, đôi môi màu anh đào hơi cong lên, cặp mắt nâu nhìn thẳng vào mặt Ryuuji, cử động của cô nhẹ nhàng như một luồng sáng lay chuyển trên mặt nước, cô ấy gần như kéo cậu vào một thế giới khác. Ngay tức khắc lí trí của Ryuuji biến mất.

“Được rồi, đi nào.”

“Hở, này…?”

Ryuuji không đẩy Ami ra hay làm bất kì phản ứng nào bộc lộ cảm giác khó chịu, cậu chỉ đột ngột đứng dậy. Ngạc nhiên thay, Ami lại là người bất ngờ kêu lên một tiếng, cô nghiêng đầu nhìn vào Ryuuji bằng cặp mắt đầy ngờ vực. Ryuuji ra hiệu cho cô đứng lên cùng mình.

“Có chuyện gì vậy, không phải cậu là người bảo mình đi cùng với cậu sao? Có một máy bán nước hoa quả ở quầy, đi thôi.”

“Tại sao cảm giác này rất khác so với bình thường…? Cậu đang âm mưu cái gì vậy hả?”

“Thật bất lịch sự, mình không phải cậu, vậy nên hiển nhiên là mình chẳng âm mưu bất cứ điều gì cả.”

“Mình chẳng bao giờ âm mưu...thôi bỏ đi.”

Ami nhìn vào Ryuuji, cô vừa đứng dậy vừa nói,

“Nếu chuyện đã thế này thì mình cũng có điều muốn làm.”

Ami ôm chặt cánh tay Ryuuji như thể đang treo vào cậu vậy.

“Này...Cẩn thận với điều cậu đang làm đó!”

Một mùi nước hoa thoang thoảng bay vào mũi cậu.

“Có chuyện gì chứ? Cậu mất kiểm soát rồi à? Không phải cậu hơi yếu lòng sao?”

Do chiều cao tương đương với nhau, khuôn mặt của Ami gần như áp vào cổ Ryuuji. Ryuuji không thể thoát khỏi đòn khóa khớp cổ tay lẫn khuỷu tay của Ami, hai người họ dựa vào nhau như bao cặp đôi khác.

“Bọn mình sẽ nghỉ ngơi một chút~!”

”Được rồi! Này, Aisaka, quả bóng đang đến với tốc độ một trăm kilomet một giờ!”

“Hở! Được rồi…?!”

Tên Kitamura tinh tế không hề nhận ra, nhưng Taiga thì trợn tròn mắt sửng sốt trước cảnh hai người họ thân mật bám lấy nhau. Kết quả là Taiga vung cây gậy của mình quá trễ, cô đỡ hụt cú ném thẳng đơn giản.

‘Không, nó không giống với những gì bà nghĩ đâu!’ Ryuuji cuống cuồng lắc đầu, cậu cố truyền thông điệp của mình đến Taiga qua cặp mắt. ‘Tôi rời đi thì bà có thể ở cùng với Kitamura một mình. Mặc dù Kitamura hoạt bát hơn khi có Ami ở gần, nhưng có vẻ như cậu ấy đã ngã sang phe ác mất rồi. Vậy nên tôi sẽ đi cùng với Ami như bình thường để trao cho bà cơ hội này.’ Nhưng Ami vẫn đang dính lấy cánh tay Ryuuji, cô vui vẻ quay lại và lè lưỡi với Taiga.

“...!”

Taiga không cử động một chút nào cả! Cô đã trượt hai phát và đang trong tình thế nguy ngập. Ngọn lửa trong cặp mặt của huấn luyện viên Kitamura thậm chí còn bùng sáng hơn nữa.






“Hì hì hì, cuối cùng thì chỉ, có, hai, chúng, ta,...Đùa đấy.”

Sau khi đi vào trong khu văn phòng của cả sân golf và trung tâm luyện tập bóng chày, Ami lập tức buông cánh tay của Ryuuji và đẩy cậu ra xa. Ryuuji cũng chẳng ngạc nhiên gì, đó chỉ là phản ứng thông thường của Ami.

“Mình đã mơ hồ đoán được hành động của cậu rồi. Chỉ cần Taiga không có quanh đây, bám lấy mình cũng chẳng còn vui vẻ gì nữa, đúng không? Được rồi, đến đó và ngồi đi, mình sẽ mua đồ uống cho cậu.”

“Mình sẽ tự mua...A~, thật chán~ quá đi.”

Ami tỏ vẻ chán nản trên gương mặt xinh đẹp, cô cắt ngang qua trước mặt cậu. Ryuuji nhìn vào tấm lưng xinh đẹp của Ami, bỗng nhiên cậu muốn đáp trả vì lúc nào cũng bị cô trọc ghẹo.

“Cậu đang nói cái gì vậy? Nếu cậu không thể chịu được chuyện phải tách khỏi mình thì hãy thành thực hơn đi.”

“A?!”

Ryuuji hành động như thể cậu sắp ôm lấy Ami từ phía sau. Cậu chỉ giả vờ thôi, nhưng Ami ngay lập tức chạy ra xa rồi quay lại.

“Cậu hét lên kìa! Cậu hét lên kìa!”

Ryuuji chỉ về phía Ami, người đã nhảy ra xa và đang rất ngạc nhiên, cậu cười lớn. Thật tuyệt khi có thể đáp trả sau khi lúc nào cũng bị trêu chọc và cười cợt! Miệng Ami há ra, gương mặt đỏ bừng tức giận, có lẽ đó là do cô ấy đã bị một người giống như Ryuuji đùa cợt.

“Mình...tức lắm rồi đó! Nước hoa quả! Cậu đã nói cậu sẽ mua cho mình đồ uống mà!”

Ami đứng dang rộng hai chân và chỉ về chiếc máy bán hàng tự động kiểu cốc giấy cổ điển. Cả cái giá tiền bảy mươi yên lẫn thiết kế cổ điển của nó đều xưa cũ đến mức buồn cười.

“Đúng đúng, cậu muốn gì?”

“Dưa lê.”

“...Vậy có ổn không? Người mẫu có được uống đồ có đường không?”

“Đúng, đúng là bọn mình có thể! Đừng có nhúng mũi vào những chuyện không liên quan đến mình! Đúng thật là, cậu lúc nào cũng nghĩ đến những thứ không cần thiết…!”

Sau khi mua cà phê cho mình và nước dưa lê cho Ami, hai người họ ngồi trên quầy bar trong khu ăn uống được trang trí nghèo nàn.

“Đừng có khó chịu quá như thế.”

“Không phải mình đã bảo cậu đừng có nhúng mũi vào chuyện của người khác rồi sao?! Đừng có nói chuyện với mình! Và cũng đừng có nhìn mình!”

Xem ra Ami thực sự rất tức giận. Ami tựa đầu lên cánh tay đặt trên quầy, cô xoay người khỏi Ryuuji. Ami uống thứ nước đầy những thành phần nhân tạo của mình. Lưng và vai cô tỏa ra mùi nước hoa thoang thoảng và một vẻ rất ác độc. Tâm trạng của Ryuuji cũng theo đó mà trở nên tồi tệ.

“Cho mình xin lỗi thì có được không? Mình chỉ đùa thôi mà, giống như cách cậu lúc nào cũng dính lấy mình trêu chọc ấy?”

“Mình không bực vì chuyện đó...Thôi bỏ đi.”

“Vậy cậu bực mình về chuyện gì?”

“Bỏ đi, bỏ đi...Có rất nhiều lí do mà Takasu-kun sẽ không hiểu được đâu.”

Ami quay mặt đối diện với bức tường, cô muốn kết thúc cuộc nói chuyện ngắn ngủi này. Nhưng…

“Nhiều lí do...Vậy cậu bực mình bởi những vấn đề trong công việc kết hợp với hành động dại dột của Kitamura và nỗi tức giận do hành vi của mình...Đại loại thế hả?”

Tâm trí Ryuuji đã sẵn sàng để bị phớt lờ, cậu cố gắng tiếp tục câu chuyện. Nhưng ngạc nhiên thay, Ami nhẹ nhàng trả lời trong khi vẫn nhìn chằm chằm vào bức tường.

“...Không, không giống vậy. Không đơn giản thế.”

Dường như Ryuuji đã hiểu ra chuyện gì đó. Cậu cảm thấy những lời lẽ của Ami có một ý nghĩa sâu xa hơn, nhưng cậu lại không thể tìm ra cách để khiến cô bộc lộ những dụng ý ẩn trong câu nói của mình. Có vẻ như giống với những gì Ami nói, chuyện đó không đơn giản thế.

“Kawashima, cậu đúng là một cô gái phức tạp. Chắc chắn cần rất nhiều công sức để có thể thực sự hiểu hết mọi điều về cậu.”

“Nếu một người không sẵn sàng nỗ lực đến vậy để hiểu được mình, thì anh ta không có quyền trở thành một nửa còn lại của mình. Mà...Mình rất đáng để cố gắng, đúng không?”

Ami nói với thái độ kiêu ngạo, cô phất tóc khá mạnh, cuối cùng cô cũng quay lại liếc vào Ryuuji với vẻ lạnh như băng thường lệ. Ít nhất vẫn còn tốt hơn là nhìn chằm chằm vào tường. Ryuuji cảm thấy khá nhẹ nhõm.

“À, cậu không phải là người duy nhất khó hiểu. Kitamura nói rằng cậu ấy nhuộm tóc bởi vì cậu ấy không muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh. Rằng sẽ không ai hi vọng bất cứ thứ gì nếu cậu ấy trở thành một tên côn đồ...Cậu nghĩ thế nào? Cậu ấy có nói thật không?”

“Hở~?” Bộ mặt trắng như ngọc của Ami cuối cùng cũng quay lại đối diện với Ryuuji.

“Đó là lí do mình đã nói, không cần biết là thật hay không, Yuusaku đang hi vọng rằng ‘ai đó’ sẽ...Thôi bỏ đi, mình đã nói là mình sẽ không dính dáng đến chuyện này nữa rồi, cho nên cậu cũng không phải báo cáo những thứ như vậy cho mình. Mình cảm thấy thật ngớ ngẩn khi ở cùng với Yuusaku.”

Vào lúc ấy, tiếng chuông đột nhiên vang lên từ phía bên kia của trung tâm luyện tập.

“Cái gì vậy?!”

“Có, có chuyện gì thế?!”

Có phải là diễn tập chống thảm họa không? Hay lẽ nào là cháy thật? Ryuuji và Ami đứng bật dậy cùng nhau, nhưng những người làm việc ở quầy trông vẫn thoải mái như thể chẳng có gì xảy ra. Một người phụ nữ trung niên mang lớp trang điểm dày trên mặt kéo theo thứ gì đó khá lớn phía sau mình.

“Chúc mừng!”

“Chúc mừng đã đánh trúng!”

“Ai là người đã đánh trúng vậy?”

Trong giữa tiếng vỗ tay của những nhân viên…

“Là cô ấy! Cô ấy giỏi đó, đúng không?! Mà cô ấy chỉ là người mới!”

Vị huấn luyện viên cực kì hạnh phúc tươi cười thật lớn, cậu chỉ vào viên ngọc chưa được mài giũa, Taiga. Trên mặt cô mang một vẻ bối rối, nhưng cô vẫn cười cùng với cậu ấy và đứng giữa tiếng vỗ tay của mọi người trong khi ôm lấy con thú bông khổng lồ mà người phụ nữ trung niên đã ấn vào cánh tay cô, trông nó giống như một con chuột nhưng lại không phải. Con thú bông mang một cái dải bằng quanh cổ có ghi ‘Chúc mừng bạn đã đánh được cú home run!’ Ryuuji đi về phía Taiga, cậu cố tìm hiểu chuyện gì đã xảy ra.

“Bà lại làm gì thế hả?!”

“Chẳng làm gì cả...Có vẻ như tôi đã đánh trúng thứ gì đó. Tôi vung cây gậy của mình và quả bóng bay đến chính giữa bia mục tiêu, rồi chuông báo vang lên, và chuyện thành ra thế này…”

“Thành ra thế này là có ý gì vậy hả? Không phải chuyện này rất tuyệt sao?! Aisaka thực sự rất tài năng! Cậu hoàn toàn trái ngược với Ami! Một cú home run, thật tuyệt!”

“Thật lòng thì, mình không thực sự cần cái tài năng này.”

Ami nhìn trừng trừng vào Kitamura đang rất phấn khích, cô uống nốt chỗ nước của mình. Taiga chuyển con thú bông cho Kitamura, “...Cậu có muốn nó không?” Kitamura vui vẻ nhận lấy.

Ryuuji hỏi người phụ nữ trung niên có lớp trang điểm dày.

“Cú home run có hiếm khi xảy ra không?”

“Không hẳn. Nó xảy ra một, hai lần mỗi tháng.”

“Ra vậy…”

“Mắt cháu như mắt thú vật vậy. Này, mọi người, nhìn xem, mắt cậu ta giống như mắt của thú vật ấy!”

“A, đúng vậy.”

“Aaa…”

“Để tôi xem, ai?”

“Thú vật? Rắn! Nó giống như mắt của con rắn!” Chỉ cần Kitamura hạnh phúc thì thế này cũng đáng. Ryuuji kiên trì chịu đựng đám đông phụ nữ trung niên vây quanh mình.






Mặt trời cuối cùng cũng lặn về tây, những cơn gió cũng theo đó mà trở nên lạnh hơn.

Giờ là lúc đi về nhà. Khi ba người sắp trở lại căn hộ nhà Takasu vẫy tay chào tạm biệt Ami…

“A~ Thật là trùng hợp~!”

“Vâng, thật là trùng hợp.”

Lúc này Yasuko không hề trang điểm, bà tiến về phía họ. Sau một giấc ngủ khoan khoái, những tế bào da của bà đã lấy lại được vẻ đẹp tươi trẻ của mình. Yasuko đã ra ngoài mua sắm, bà cầm trên mỗi tay một chiếc túi từ cửa hàng trang điểm, bà mặc một bộ đồ trông khá hơn đôi chút so với đồ thể dục của Ryuuji. Sau khi nhìn thấy Ami, Yasuko nói,

“A~, bạn của Ryuu-chan lại tăng thêm được một người~! Cô nhớ đã gặp cháu trước đây rồi, đúng không~? Lâu rồi không gặp~! A~ may là cô đã mua bốn cái bánh pudding! Cháu đến và ăn cùng mọi người nhé~. Giờ Ya-chan đã là người lớn rồi, nên cô ấy có thể không ăn bánh pudding cũng được~!”

“A, lâu rồi không được gặp cô! Nhưng giờ cháu sắp về nhà rồi, tạm biệt mọi người~.”

Ami tỏ thái độ ngoan ngoãn, cô cố gắng từ chối lời mời và đi về nhà. Nhưng…

“Ryuu-chan! Ngăn cô bé lại! Ya-chan cần người giúp!”

“Hở? Để làm gì?”

“Giờ cứ ngăn cô bé lại đã~!”

Yasuko, người hiếm khi phấn khởi, thì thào hướng dẫn Ryuuji, vậy nên sao một đứa con trai cuồng mẹ lại có thể không nghe lời được? Cậu nhanh chóng đuổi theo Ami. “Hở? Tại sao mình lại phải đến nhà cậu?” Ryuuji bỏ qua câu hỏi của cô ấy bằng cách nói, “Được rồi, được rồi, cứ đến ăn bánh pudding đi đã”, cậu đã thành công trong việc mang Ami trở về nhà cùng những người khác. Nhưng ngay cả Ryuuji cũng không hiểu lí do thật sự của việc đưa Ami trở về nhà cùng với họ.

Và rồi…

“Hừ hừ hừ hừ…”

Sau khi kết thúc món bánh pudding mà Yasuko đã mua, cuối cùng mọi người cũng hiểu lí do đang sau hành động của Yasuko. Ryuuji, Taiga, Kitamura và Ami đều trợn tròn mắt kinh ngạc nhìn vào Yasuko.

Chiếc quần thể dục của bà được xắn lên đến đầu gối, một chiếc tạp dề cũ trùm lên trên chiếc áo phông, cả hai tay bà đều đi găng cao su vì một lí do nào đó không ai biết. Trong tay bà là...

“Ryuu-chan! Giờ! Đè Kitamura xuống sàn~!”

“Ồ...Ồ!”

...một hộp màu đen có ghi ‘Xử lí bất cứ màu sắc nào! Biến tóc bạn thành màu đen nhánh! Thứ thuốc mạnh nhất giúp đưa mái tóc đen trở lại, dành cho nam!’. Lúc đó Ryuuji đã hoàn toàn nắm được tình hình hiện tại, Kitamura cũng đã nhận ra nguy hiểm, cậu ấy nhảy lên như ngựa giống.

“Taiga! Giữ cậu ấy lại!”

“Hở?! Ồ, ồ!”

“Kawashima! Đứng bên cạnh chặn đường chạy ra cửa của cậu ấy!”

“A~ vậy ra tất cả là nhằm mục đích này sao~? Được rồi, được rồi…”

Ryuuji tóm lấy cánh Kitamura từ phía sau, trong khi Taiga giữ lấy chân cậu ấy từ phía trước ngăn cản mọi cử động và gần như nâng cậu ấy lên khỏi mặt đất.

“Đợi đã, tư thế này, đợi đã, đợi đã, đợi đã, đợi đã...Aaaaaa…!”

“Bà phấn khích thế làm cái gì, đồ ngốc?! Giữ im cậu ta đi!”

Tất nhiên, lúc đó Kitamura cũng hét lên,

“Đồ phản~ bội~! Takasu, cậu lừa mình! Yasuko-san, không phải cô cùng phe với cháu sao?!”

“Đúng vậy~ Cô xin lỗi~ Tất nhiên, Ya-chan cũng mong Kitamura sẽ mãi mãi là bạn của Ryuu-chan~ nhưng cô vừa nhận được một cuộc gọi từ bố cháu và ông ấy đang rất tức giận, vậy nên Ya-chan hi vọng rằng cháu sẽ trở lại bình thường trước khi trở về nhà~.”

“Chết tiệt, cô vẫn giữ liên lạc với bố mẹ cháu...Không cần biết cô trông trẻ thế nào đi nữa, cô vẫn là một phụ huynh!”

“Ryuu-chan, giữ chắc thằng bé vào~. Ami-chan lại đây giúp cô~.”

Yasuko đưa chiếc hộp cho Ami, bà bơm thuốc nhuộm lên chiếc bàn chải rồi giữ chặt mặt Kitamura tại chỗ. Ami cũng kéo tai Kitamura giúp giữ đầu Kitamura ở nguyên vị trí.

“A~...Đúng là một thời kì tóc vàng ngắn ngủi. Yuusaku, đầu hàng số phận của cậu đi.”

“Mình không muốnnnnnnnnnnnn~!”

Kitamura ngang bướng lắc đầu điên cuồng, cậu khiến cho Yasuko và Ami phải buông đầu cậu ra rồi kêu lên đau đớn.

“A~!”

“A!”

Kitamura đánh văng những dụng cụ nhuộm tóc ra khỏi tay họ, thuốc nhuộm rơi vào người Yasuko và Ami.

“Aaaaa! Tệ thật! Nhanh lên, đi tắm! Gột sạch nó! Nếu không gột sạch, cơ thể sẽ bị nhuộm sang màu đen mất~!”

“A~ Nó bắn mắt mẹ rồi~! Mắt mẹ đau quá~!”

“Đau quá! Nó bắn vào mắt mình! Nó đang bốc mùi! Sẽ thật tệ nếu không nhanh chóng rửa sạch nó!”

Khung cảnh hiện tại thật kinh khủng, Ryuuji cũng rên rỉ buồn khổ. Tấm thảm tatami, dưới sàn, trên trần, mấy bức tường,...Quan trọng hơn, cả trên người! Cậu buông Kitamura ra và sử dụng những ngón tay mình để chùi đi chỗ thuốc nhuộm bắn lên mặt của hai người kia, đưa họ vào trong phòng tắm sau khi họ có thể mở mắt mình. Trong đó phát ra tiếng hai người cởi bỏ quần áo và sau đó là tiếng nước xối.

“Đó là lí do mình nói cứ để mình…!”

Ryuuji cực kì tức giận trước chuyện này.

“Cậu nói cái gì?!”

Nghe thấy lời của Kitamura, Ryuuji đã quên mất mình phải đi rửa tay, cậu quay lại với vẻ mặt cực kì đáng sợ, trông như thể cậu sắp nói, ‘Cậu vừa nói cái gì hả? Đồ du côn tóc vàng kiêu ngạo!’, cậu thật sự muốn nói như vậy.

Tấm thảm tatami của tôi...Không, thái độ gì thế này? Yasuko làm chuyện này là vì Kitamura đã chạy đến nhà mình. Tên khốn này, cậu ta dám nói những thứ như vậy sau khi gây hàng đống rắc rối cho mọi người sao?

“Đồ chết tiệt, cậu đang định làm gì hả? Cậu trốn khỏi gia đình rồi chạy đến nhà mình mà vẫn muốn chúng mình để yên cho cậu sao?! Rõ ràng mọi người đang rất lo lắng cho cậu, còn thái độ của cậu thì kiểu gì thế hả?! Hãy biến về nơi của cậu đi, để ông bố đang tức giận của cậu có thể đánh cho cậu tỉnh ra!”

“Mình, mình vẫn sẽ về nhà cho dù cậu không nói vậy! Takasu là một kẻ phản bội! Vậy mà mình đã nghĩ mình tin tưởng được cậu!”

“Đó chẳng phải chuyện của mình! Một tên khốn không biết mọi người lo lắng cho mình đến thế nào như cậu sẽ chẳng còn quan hệ gì với mình hết!”

“Ô, là vậy sao!”

“Đúng, đúng rồi đó!”

Kitamura loạng choạng đi ra cửa rồi quay trở vào để lấy vật lưu niệm bị bỏ quên, con thú nhồi bông ‘kỉ niệm cú home run’, cậu đi ra khỏi căn hộ rồi đóng sập cánh cửa.

“Ngu xuẩn, ngu xuẩn, ngu xuẩn! Mình sẽ không quan tâm đến cậu ta thêm nữa!”

Ryuuji hét toáng lên trước cánh cửa đóng kín.

“...!”

Taiga ngã dưới chân cậu, miệng không kêu được tiếng nào, một tay cô duỗi về phía bóng dáng đã bỏ chạy và kiếm tìm một ảo ảnh đã biến mất, nhưng cô chỉ có thể lắc lắc những ngón tay một cách cực kì đáng thương.



☺☻☺☻☺



“Đó là điều mình đã nói ngay từ đầu rồi, đúng không? Cậu thật ngớ ngẩn khi đối xử với cậu ta nghiêm túc như vậy. A, ngon thật đó~. Dù sao thì gọi món này cũng quả là một lựa chọn đúng đắn!”

“Cháu có thể gọi cả món tráng miệng nữa~. Cô thực sự rất xin lỗi, Ami-chan...Tất cả là lỗi của Ya-chan khi đã kéo cháu vào chuyện này...Mắt cháu có còn đau không? Cô cũng thực sự xin lỗi vì đã làm bẩn quần áo của cháu…”

“Không sao đâu ạ~! Thật may là cháu đã tắm ngay lập tức, vậy nên mặt, người và tóc cháu đều không bị ảnh hưởng. Quần áo cháu ngay từ đầu đã là màu đen rồi, vậy nên khi cháu tẩy được mùi thì sẽ ổn thôi.”

“Nhớ báo Ya-chan gửi tiền giặt nhé~.”

“Không sao~. Cô chiêu đãi cháu bữa này là đủ rồi! Hôm nay cháu đúng là may mắn khi được mọi người đãi rất nhiều thứ!”

Ami mỉm cười trong lúc ở chế độ cô gái ngoan hiền. Mái tóc cô đã được sấy khô, cô đang mặt bộ đồ Taiga đã dùng làm đồ ngủ tối hôm qua, một chiếc áo phông có mũ và quần thể dục. Bộ đồ ban đầu của cô giờ trong túi đồ giặt. Taiga, người ngồi bên cạnh cô, cũng đang ăn mì spaghetti bằng chiếc dĩa của mình.

Sau khi tóc của Ami và Yasuko được sấy khô, bốn người bọn họ đến một nhà hàng I-ta-li-a trước cửa nhà ga ăn bữa tối, Yasuko nài nỉ được trả tiền bữa ăn để xin lỗi vì đã làm phiền Ami.

“Kawashima, cậu ăn ở đây có ổn không vậy?”

“Ừ, tại sao cậu lại hỏi thế? Thức ăn ở đây rất ngon, mình thích chúng.”

“Mình không có ý đó...Không phải bữa trưa cậu cũng đã ăn mì spaghetti rồi sao…?”

“Ừ~. Không phải những người Ý ăn mì spaghetti cả bữa sáng, bữa trưa và bữa tối à? A, Takasu-kun, không phải cậu vừa nghĩ rằng mình là người ‘ngốc nghếch bẩm sinh’ đó chứ~? Thật quá đáng, đừng có hiểu lầm mình! Mọi người lúc nào cũng nói vậy với mình! Aisaka-san, cậu cũng đừng hiểu nhầm mình đó!”

“Hì hì...” Thái độ tốt đẹp đã được trông chờ từ rất lâu của Ami-chan cuối cùng cũng xuất hiện, cô nhìn sang Taiga đang ngồi cạnh mình và nở một nụ cười tươi rói. Taiga không nói gì cả, cô hoàn toàn phớt lờ Ami đang ở ngay trước mắt mình và tiếp tục nghịch chỗ mì spaghetti của cô. Yasuko nói với Taiga,

“Taiga-chan...Hiếm khi nào mọi người lại được vui vẻ ăn cùng nhau. Tất cả là lỗi của Ya-chan khi đã làm Kitamura tức giận...Cô xin lỗi…”

Taiga lập tức ngẩng đầu lên.

“U...không, con không giận Ya-chan! Con cũng giúp đè Kitamura-kun xuống nữa. Cậu ấy hẳn rất giận con…”

Taiga lắc đầu, nhưng giọng cô thiếu đi ý chí mạnh mẽ đặc trưng của mình. Có lẽ cô thấy buồn khi nghĩ rằng Kitamura đang giận mình ư? Cô im lặng ngồi cạnh Ami, dường như cô chẳng đủ sức để đưa chỗ mì spaghetti vào miệng nữa. Nhưng nếu là Ryuuji, cậu sẽ nói rằng Taiga không có lí do gì để đè Kitamura xuống cả, và họ nên để yên cho cậu ấy. Đó là điều duy nhất họ có thể làm vào lúc này. Một anh chàng xuất hiện với vẻ vô cùng đáng thương và cần được mọi người thông cảm mà vẫn hét lên ‘Để mình yên!’ thì bình thường đến mức nào chứ?

“Chuyện đó có gì xấu chứ? Chúng ta đã chứng mình được rằng Kitamura giống hệt như điều Kawashima đã nói về cậu ấy.”

“A…” Yasuko nhìn sang cậu con trai đang xúc một thìa lớn spaghetti vào mồm.

“Ryuu-chan, con đừng nên giận Kitamura~. Con không nên nói những điều như vậy trong khi rõ ràng là con cũng rất lo cho thằng bé~. Con có nghe mẹ nói không? Chúng ta cũng nên vui vẻ khi có một vị khách đáng yêu như Ami ăn cùng với chúng ta tối nay~! Được rồi, được rồi, cười lên, nhé~?”

“Yasuko-san! Takasu-kun sẽ không lấy làm vui mừng chỉ vì cháu có ở đây đâu!”

“Hở~? Vậy sao? Lạ thật đó, nhưng Ami-chan rất dễ thương mà~.”

“Bởi vì Takasu-kun đã có ‘người đó’!”

Khụ! Vừa đúng lúc ấy, có miếng ớt bám vào cổ họng Ryuuji. Cô ấy đang nói cái gì vậy?! Cậu thật sự muốn hỏi lại, nhưng cậu vẫn ho húng hắng không ngừng. Yasuko bối rối nghiêng đầu sang bên.

“Người đó?”

Khụ khụ! Taiga là người ho tiếp theo. Cô sửng sốt vì tay Yasuko đột nhiên chỉ về phía mình, cô cúi xuống ho sặc sụa và mang theo một biểu cảm cực kì khó chịu, hành động cô và Ryuuji là hình ảnh phản chiếu hoàn hảo của nhau. Chính xác thì Ami đang nghĩ cái gì? Cô tiếp tục nói với một nụ cười thiên thần nở trên mặt.

“Sai rồi, không phải đó, là người khác~!”

“Hở~! Không phải Taiga-chan?! Hức~! Ya-chan đã không ngừng hi vọng rằng Taiga-chan sẽ thành cô dâu của Ryuu-chan và trở thành một phần của gia đình mình~!”

“M, mẹ đang nói cái gì thế...Khụ khụ! Kawashima! Cậu vừa thốt ra cái gì vô lí vậy hả?!”

“A~ Takasu-kun không muốn mẹ mình biết những chuyện như vậy sao? Không cần biết cậu có dấu giếm thế nào, thành viên trong gia đình cậu vẫn sẽ biết rằng người đó không phải là Aisaka-san khi cậu cùng với cô gái ấy tiến tới mức kế tiếp. Nhưng được rồi, Yasuko-san! Nếu cô muốn Taiga trở thành một phần gia đình mình, cô có thể nhận nuôi cậu ấy mà, vì mối quan hệ thân thích đâu tồn tại trong nhà Aisaka.”

“A, vậy ra vẫn còn cách đấy nữa~! Nhưng Ya-chan không biết mẹ Taiga-chan là người như thế nào…”

“Hai người ồn ào quá! Tự kiềm chế bản thân đi! Nãy giờ hai người toàn nói những chuyện vô lí!”

Ryuuji không thể chịu thêm được nữa, cậu cắt đứt cuộc trò chuyện của họ. Cuộc trò chuyện của hai con người không biết gì về tình hình của Taiga đang tiến gần hơn đến khoảng trống trong trái tim cô ấy.

“Ryuuji, ông là người ồn ào nhất ở đây.”

Nhưng thái độ của Taiga không thay đổi chút nào, cô chỉ búng tóc mình.

“Tôi chẳng mong Ryuuji hay bất cứ ai can thiệp vào cuộc sống của tôi. Tôi không phiền khi tiếp tục sống như thế này vì tôi có thể sống một mình. Tôi có tiền khi cần, tôi biết cách rửa chén bát và thậm chí tôi còn biết cách rán trứng, tôi không gặp bất cứ vấn đề gì khi sống một mình cả, mà tôi cũng chẳng sợ tương lai đó!”

Biết cách rán...trứng…? Ryuuji đột nhiên muốn phản bác lại lời tuyên bố của cô ấy, nhưng…

“A~! Một cô gái cô độc! Buồn thật đó!”

“Cứ làm bất cứ thứ gì khiến cô thấy vui, vì thực sự tôi chẳng quan tâm đến điều chihuahua ngu ngốc nghĩ.”

Taiga không hề phản ứng lại lời khiêu khích của Ami, cô tiếp tục ăn phần mì spaghetti của mình. Ryuuji đột nhiên nghĩ ra một câu hỏi. Cô ấy chỉ nói chuyện sống một mình để phản ứng lại lời khiêu khích của Ami thôi, đúng không? Điều bà thực sự muốn là sống cùng với Kitamura mà, đúng không? Nhưng mặt Taiga không có bất cứ dấu hiệu nào là do dự sau khi nói ‘sống một mình’, như thể cô đã thật sự nghĩ như vậy. Lần đầu tiên, Ryuuji cảm thấy có một mối nghi ngờ thoáng qua.

Taiga mà mắt cậu nhìn thấy và Taiga thật sự, có phải hai người đó hoàn toàn khác nhau không? Về vấn đề ‘không thể hiểu được người kia’, Ryuuji và Taiga đều giống nhau. Có lẽ khoảng cách giữa hai người không gần như họ đã nghĩ chăng? Có phải điều họ trông thấy chỉ là sự phản ánh không hoàn hảo của sự thật?

Ryuuji nghe tiếng Ami lẩm bẩm bằng giọng khó chịu.

“Hừm~. Cô có thực sự nghĩ rằng cô sẽ không sao nếu sống một mình không? Ban đầu tôi đã nghĩ cô mới là người khó có thể bỏ qua cho hành động của Yuusaku nhất, là người giận dữ nhất với những cách cậu ấy cư xử…”






Cuối cùng, Ami ở lại với nhóm gần như suốt cả ngày. Sau khi đưa cô về nhà, gia đình Takasu và Taiga quay về cùng với nhau, Yasuko dẫn đầu hàng người mà họ đã tạo nên.

“Ryuuji.”

Taiga vừa nói vừa bước theo nhịp chân của Ryuuji.

“Chihuahua ngu ngốc đã ám chỉ đến Minorin, đúng không? Chuyện đó khiên tôi nghĩ...Minorin yêu những thứ đáng sợ và cậu ấy từng tuyên bố rằng cậu ấy ‘ghét những thứ đáng sợ’, phải không?”

“Ừ, tui có nhớ điều đó.”

“Không phải Kitamura cũng nói rằng cậu ấy không muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh sao? Có lẽ điều đó cũng ám chỉ rằng cậu ấy ‘thực sự muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh’?”

Ryuuji muốn nói rằng, ‘Tui không muốn dính dáng gì đến Kitamura thêm nữa’, nhưng cậu vẫn giữ im lặng.

Kitamura đã nhắc đến chuyện đó. Và còn câu nói trước đó, dường như có gì đó đã xảy ra giữa cậu ấy và chủ tịch Hội học sinh...và cho dù mình có hỏi cậu ấy bao nhiêu lần đi nữa cậu ấy vẫn sẽ không nói cho mình sự thật. Mặc dù Ryuuji đã mệt mỏi vì quan tâm đến Kitamura, cậu vẫn lo về những chuyện đã xảy ra với cậu ấy.

"Có thể đó cũng là một khả năng..."

"Vì chuyện đã đến mức này, chẳng còn khả năng nào khác, nên giờ..."

"Chúng ta phải khiến cậu ấy trở thành chủ tịch Hội học sinh."

Ryuuji đột nhiên nghĩ ra một ý tưởng đáng sợ.

Ngày mai là chủ nhật, vậy nên vẫn còn đủ thời gian để chuẩn bị   

Chương 5Edit

“A…!”

“Vừa sáng ra đã có chuyện gì vậy?!”

“Thật đáng sợ…!”

Tám giờ sáng ngày thứ hai, thời điểm bắt đầu một ngày học ở trường.

Buổi sáng đầu tiên sau mấy ngày nghỉ cuối tuần, những tiếng ‘Chào buổi sáng’ vẫn vui tươi như thường lệ hay chỉ là ’Chào’ đầy ngái ngủ.

Nhưng sáng hôm nay, những giọng nói ở cổng trường có hơi khác một chút so với bình thường, những lời chào vui vẻ đã bị thay thế bởi những tiếng kêu hốt hoảng và lo lắng. Những học sinh vừa đặt chân đến trường vẫn còn chưa kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra liền chen vào đám đông đang tụ tập trước cổng và tạo nên một lớp mới trong bức tường người. Họ chen nhau đến không thở nổi. Rốt cục đoạn hành lang cực kì chật hẹp gần tủ để giày hoàn toàn bị tắc nghẽn. Những học sinh lúc đầu đã đứng lại vì vụ huyên náo này giờ đang mắc kẹt trong một tình thế cực kì hỗn loạn mà chẳng thể nào thoát ra nổi.

Bức tường người dựng lên quanh một khoảng không đường kính chừng năm mét, trông như thể tránh một bãi nôn trên đoàn tàu chật cứng vậy. Nhưng không có đoàn tàu chật cứng nào cả, mà cũng chẳng có bất kì bãi nôn nào cần phải tránh.

“Bà chắc chắn về chuyện này không?”

“Không, không có vấn đề gì cả.”

“Đừng có ép buộc bản thân mình quá, tui muốn tự mình thực hiện chuyện này.”

“Không...Tôi muốn làm. Đây là quyết định của tôi, tôi sẽ thực hiện. Tôi đã hứa sẽ làm bất cứ điều gì vì Kitamura-kun rồi.”

Ryuuji và Taiga đứng giữa đám đông và thì thầm với nhau bằng giọng mà chỉ mình họ mới có thể nghe thấy được.

Hai người đứng cạnh nhau bên trên một chiếc bục được lấy ra từ trong phòng kho của nhà thể chất. Taiga trợn mắt thật lớn, cô đang nhìn chăm chăm vào chiếc micro trên tay mình, sau khi xác nhận quyết tâm của Taiga, Ryuuji buộc một dải băng lên vai cô. Khoảnh khắc tiếp sau đó…






“Không thể nàoooooo?!”

“Khôôôôôông!”

Thậm chí trước cả khi Taiga lên tiếng, lớp đầu tiên của bức tường người bao quanh họ đã bắt đầu rên la tuyệt vọng. “Ai đó hãy ngăn họ lại đi!”, “Không thể nào ngăn họ lại được!”, “Xin hãy thương xót bọn mình!” Tiếng rên rỉ phát ra từ những học sinh của lớp 2-C, những người đã đứng vào giữa đám đông theo như kế hoạch. Được rồi. Ryuuji dùng mắt ra dấu cho Taiga. Taiga gật đầu trước khi hít vào một hơi thật sâu.

“Im mồm!”

Cô hét vào micro, nhưng giọng cô lại chẳng hề được chiếc micro khuếch đại.

“Hửm? Tôi quên bật nguồn rồi…”

Tất cả mọi người xung quanh cô, bao gồm cả Ryuuji, đều lăn quay ra đất, bầu không khí căng thẳng bị xóa tan. Mặt Taiga đỏ lừ, thế nhưng cô lập tức tự mình trấn tĩnh lại.

“Đ, đây không phải là một chiếc micro! Đây là thứ vũ khí tôi dùng để đối phó với những kẻ mình không thích!”

Rắc! Taiga đột nhiên vung chiếc micro đánh vào anh chàng đứng trước mặt mình, cô giáng một đòn đầy uy lực lên đầu cậu ấy. Anh chàng đó ngã gục xuống đất bất tỉnh. “Này, Haruta! Đừng chết! Palmtop Tiger, cô đang định làm cái gì thế hả?!”, Noto đỡ lấy Haruta và hét lên với cô bằng một giọng thật lớn. Thật ra, Taiga đã dùng mu bàn tay mình giảm bớt lực của cú đánh. Haruta cũng đã tính toán chính xác thời gian của cú đòn và giả vờ ngất xỉu thành công, cậu ấy đổ gục xuống đất rồi giương ra cặp mắt trắng dã, còn cơ thể thì hoàn toàn mềm nhũn. Để đáp lại màn trình diễn đầy phấn khích đó, Ryuuji khéo léo giơ ngón cái lên khen ngợi, Haruta và Noto cũng kín đáo ra dấu đáp lại.

“Ai, ai đó hãy gọi giáo viên đi!”

“Có người bắt đầu đánh nhau rồi!”

Tiếng ồn ào trở nên lớn dần, lớn dần, càng có thêm nhiều học sinh tò mò tập trung lại. Giữa đám đông cũng có vài người chẳng hiểu gì đang diễn ra cũng chụp lại ảnh bằng chiếc điện thoại di động của mình. Ryuuji liếm môi hài lòng trước đám đông khổng lồ đã tụ họp lại và sự giúp đỡ từ các đồng đội trong lớp 2-C. Dường như ánh mắt khủng khiếp của cậu cũng đang bộc lộ những suy nghĩ bên trong đầu mình, Đúng rồi, cứ như thế, thậm chí còn phải đáng sợ hơn nữa, những kẻ bị hiến tế đáng thương...Thật ra chính cậu cũng đang nghĩ đến những điều tương tự như vậy, cậu muốn tất cả học sinh trong trường cảm thấy rùng mình hoảng sợ.

“Im mồm! Hãy để tôi dạy cho các người biết nỗi sợ hãi thực sự là như thế nào!”

Giọng Taiga được chiếc micro, cuối cùng cũng đã được bật lên, khuếch đại trong đoạn hành lang chật hẹp. Những học sinh đứng xung quanh hai người họ chỉ có thể há hốc miệng nhìn chằm chằm.

Toradora vol06 199

“Tôi căm ghét tất cả các người…”

Taiga nhìn lướt qua đám đông và ghi nhớ từng khuôn mặt. Mái tóc dài của cô rối tung, cặp mắt lóe lên một tia sáng khác thường. Dải băng trên vai cô có ghi ‘Ứng cử viên tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh’.

“Vì một vài kẻ trong số các người đã tung ra những lời đồn đại để sỉ nhục tôi...Vì một vài kẻ trong số các người đã lan truyền những tin đồn về người mà tôi đang có mối quan hệ tình cảm, tôi đã nghĩ cách để báo thù...Và giờ, cuối cùng tôi cũng đã tìm ra biện pháp!”

Rắc! Taiga nhe răng, cô giơ tay trái lên và ra dấu giữa không trung báo hiệu rằng cô sẽ nghiền nát tất cả học sinh trong trường bằng đôi tay mình.

“Tôi, Aisaka Taiga sẽ trở thành chủ tịch Hội học sinh, và rồi tôi sẽ gói chặt cuộc đời học sinh trung học của các người ở trong bóng tối, trôn tất cả các người và kí ức đẫm máu của các người vào trong nh, nhà, nhà xác!”

“A!” Những học sinh của lớp 2-C lại bắt đầu kêu khóc. Ryuuji cau mày, cậu bước về phía trước và ra đòn kết liễu với đám đông vốn đã trở nên suy sụp.

“Tôi sẽ trở thành phó chủ tịch...Tất cả là vì các người đã tung tin đồn về tôi...Là vì các người đã nói rằng tôi thật đáng thương, rằng tôi là một anh chàng bị ruồng bỏ, rằng tôi là một con chó nghèo khổ...Tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho bất kì ai trong số các người!”

Không có micro, Ryuuji chẳng thể nào truyền những lời của mình qua đám đông được, nhưng thứ giọng trầm thấp cộng với cặp mắt cực kì kinh khủng đã đạt được hiệu quả mà cậu mong muốn.

“A, a, ai đã nói Takasu không phải là một kẻ đáng sợ…?!”

‘Cậu ta thật kinh khủng!”

“Chúng ta, chúng ta sẽ bị giết mất…!”

“Cặp mắt đó, cậu ta không phải là một con người bình thường!”

“Phu!” Tiếng Taiga khẽ cười khúc khích khiến cặp mắt của Ryuuji lại có thêm một lớp sát khí khác. Những học sinh đang ngước nhìn hai người bắt đầu kêu la thật sự. Palmtop Tiger đã dựng lên một liên minh với tên côn đồ Takasu để mang lời nguyền đến cho tất cả học sinh bằng cách ra tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh. Chuyện này đã khắc sâu vào trong trái tim của tất cả bọn họ một nỗi sợ hãi.

Mặc dù hai người rất xin lỗi về hành động của mình và thật sự họ cũng chẳng hề muốn đe dọa những học sinh khác, nhưng chỉ trong một ngày, Ryuuji không hề có ý định trở nên dịu dàng. Cậu phóng lời nguyền vào một cô gái đang kêu la, “Cuộc đời học sinh trung học của tôi!”. Dù không cố tình nhưng Ryuuji và Taiga vẫn cảm thấy như thể họ là những kẻ tội phạm.

Đúng vậy, phương thức họ đã chọn là chuyển sang phe ác. Mục đích của họ là…

“A, anh chàng tóc vàng phó chủ tịch Hội học sinh, Kitamura-kun!”

“Hình như cậu ấy đã nói là mình sẽ không tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh nữa, và cậu ấy còn muốn rời bỏ Hội học sinh!”

“Có phải đó là lí do tại sao Palmtop Tiger ra mặt chiếm lấy ngôi trường không?!”

Trong số các học sinh lớp 2-C, chỉ có mình Kitamura là không nhận được tin nhắn bí mật thông báo về kế hoạch của cả lớp. Kitamura đến trường với mái tóc vàng chóe trông vô cùng nổi bật, cậu nhìn thấy Ryuuji và Taiga đang đứng trên bục. Trong giây lát gương mặt cậu ấy đờ ra, nhưng gần như ngay lập tức cậu đã nhìn thấu kế hoạch của họ và bỏ đi nơi khác. Một vài học sinh đuổi theo cậu.

“Đợi đã! Kitamura! Cậu không thấy họ đang cố làm cái gì sao?!”

“Xin cậu hãy tham gia tranh cử đi! Mình xin cậu!”

“Nếu chuyện này tiếp tục, cuộc đời học sinh trung học của mình sẽ bị phá tan tành bởi hai người bọn họ mất!”

Đúng rồi, tiếp tục đi. Ryuuji và Taiga lén nhìn vào nhau khẳng định sự thành công của kế hoạch. Kế hoạch này có tên chiến lược ‘Dụ Kitamura ra tranh cử bằng cách tiến sang phe ác’. Họ càng bị những học sinh khác căm ghét thì càng có nhiều áp lực buộc Kitamura phải tham gia tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh, đó cũng chính là điều hai người họ hi vọng có thể đạt được thông qua kế hoạch này. Họ muốn truyền bá ra toàn trường suy nghĩ, chỉ có mình Kitamura mới có thể đánh bại Taiga và Ryuuji trong cuộc tranh cử, và như vậy Kitamura sẽ bị buộc phải tham gia. Vì mọi người đều biết là Minori và Taiga là những người bạn thân thiết, vậy nên Minori sẽ không tham gia vào kế hoạch này, cô đã lẻn vào trong lớp từ trước. Cô ấy là người duy nhất không thể giả vờ như mình sợ Taiga được.

Có một điểm khác cực kì quan trọng ở đây.

“A! Thật đáng sợ! Rốt cục thì đang diễn chuyện gì vậy?!”

Tốt lắm, rất đúng lúc. Ryuuji khẽ gật đầu. Câu nói đó đến từ Ami, một người rất quan trọng trong kế hoạch này. Cô ấy bước lên sân khấu cùng với Maya và Nanako ở bên cạnh. Maya cũng chính là người thuyết phục Ami vốn đã chẳng hề thích thú gì tham gia vào kế hoạch.

“A, Kawashima-san! Ở đây nguy hiểm lắm! Đến đây trốn sau lưng mình đi!”

“Đừng, nấp phía sau mình này!”

“Không, mình sẽ hộ tống Ami trở về lớp học!”

Những học sinh nam bao vây khắp các phía xung quanh Ami, thậm chí có vài người còn không phải một phần trong kế hoạch cũng đang cố gắng giải thích tình hình cho ba người bọn họ. Maya và Nanako phản ứng lại một cách hết sức tự nhiên, họ la lớn, “Hở?! Thật kinh khủng!”

“Sẽ rất tệ nếu như Palmtop Tiger trở thành chủ tịch Hội học sinh!”

“Tại sao Ami không ra tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh nhỉ? Ami rất nổi tiếng mà!”

Màn kịch ngắn của hai người họ đã đem đến cho đám đông một suy nghĩ mới. “Cô ấy nói đúng.”, “Nếu Kitamura không muốn tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh, thì chúng ta cũng có thể để Ami ra mặt…”, “Kawashima-san có thể dành được một chiến thắng vang dội!” Ami quay sang phía Maya và Nanako.

“Mình? Các cậu nói đúng, nếu chuyện này cứ thế tiếp tục, cuộc đời học sinh trung học của chúng ta sẽ bị Palmtop Tiger phá hủy! Mặc dù mình không có đủ khả năng để trở thành chủ tịch Hội học sinh, mình vẫn sẵn sàng ra tranh cử vì mọi người!”

Rắc! Lần này chiếc micro tỏ ra không hề nhân nhượng. Taiga tóm lấy sợi dây nối với chiếc micro và ném nó vào chán Ami. Ami lập tức ngã gục xuống đất rồi đưa tay ôm đầu. “A! Ami! Ami, cố lên!” Những học sinh đã nằm trong kế hoạch và những người chẳng có liên quan gì đồng lòng đứng cùng với nhau, họ gây ra một vụ ồn ào còn lớn hơn trước.

“Wah ha ha ha ha ha ha! Tôi sẽ bí mật giết chết bất cứ ai cố gắng can thiệp vào kế hoạch của tôi, kể cả người đó là một con chihuahua ngu ngốc!”

Bà đang nói đến kiểu giết người bí mật nào thế hả, chuyện bà ném chiếc micro vào đầu cô ấy rõ rành rành như ban ngày ấy. Nhưng cú vung micro của Taiga đã truyền đạt ý định của cô một cách rất rõ ràng.

“Sao chúng ta có thể đặt Ami vào nguy hiểm được?!”

“Chết tiệt! Chẳng ai muốn ra tranh cử nếu như nó nguy hiểm đến vậy cả!”

“Tất cả là lỗi của Kitamura, cậu ấy đã quá do dự! Chỉ có mình Kitamura mới đủ khả năng để trở thành chủ tịch Hội học sinh!”

“Đây là trách nhiệm của Kitamura!”

Những học sinh nằm trong kế hoạch đều đẩy hết trách nhiệm lên đầu Kitamura và xóa tan hoàn toàn khả năng sẽ có bất kì ai khác đứng ra tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh. Mình thật sự đã nghĩ ra một kế hoạch thiên tài...Đằng sau Ryuuji, người đang run lên trong khi tự chúc mừng bản thân,

“Hừm…”

Bốp!  m thanh vang lên nặng nề hơn bình thường. Cô giáo độc thân (ba mươi tuổi), người đã lẻn vào đứng sau lưng Taiga, bị chiếc micro đang khua loạn lên đập vào…

“Aisaka-san, Takasu-kun, có vẻ như giờ hai em nên bình tĩnh lại một chút…”

…chính giữa chán.






“Hừm...Vậy ra chuyện là như thế. Takasu-kun vốn định ra tranh cử một mình à?”

“Vâng…”

Ryuuji và Taiga bị kéo vào trong phòng giáo huấn, họ kể sơ qua kế hoạch của mình cho người phụ nữ độc thân và thầy giám thị.

“Nói ngắn gọn thì, bọn em giả vờ làm những ứng cử viên đáng ghét để khiến mọi người nghĩ rằng ‘chỉ mình Kitamura mới có thể ngăn ngôi trường khỏi bị hủy hoại’. Em nghĩ rằng Kitamura sẽ buộc phải tham gia tranh cử...nhưng…”

“Có vẻ như nếu chỉ mình Ryuuji đứng ra tranh cử thì không nguy hiểm lắm...vậy nên em đã quyết định mình sẽ tham gia cùng cậu ấy…”

Người phụ nữ độc thân giụi đôi mắt mệt mỏi rồi nói bằng một giọng vô cùng uể oải.

“Vậy ra các em đang cố gắng nói rằng Kitamura sẽ trở lại bình thường khi cậu ấy trở thành chủ tịch Hội học sinh sao? Các em định nói là các em không muốn cậu ấy tiếp tục nổi loạn nữa à?”

Ryuuji gật đầu trịnh trọng.

“Đúng vậy...Bọn em không phải là những người duy nhất nghĩ đến điều đó, khi bọn em thông báo kế hoạch cho cả lớp 2-C, mọi người đã đồng ý giúp bọn em. Chuyện Kitamura bỗng nhiên nổi loạn hẳn có liên quan đến Hội học sinh, và em cũng nghĩ rằng trong lúc đưa cậu ấy trở lại Hội học sinh, bọn em có thể tìm ra lí do đằng sau chuyện này. Một khi đã biết được lí do đằng sau những hành động của cậu ấy, bọn em sẽ có thể giải quyết được vấn đề này.”

“Nhưng nếu như Kitamura-kun vẫn từ chối tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh thì sao? Khi chỉ có đúng một ứng cử viên thì việc bỏ phiếu sẽ chỉ là hình thức, vậy thì chắc chắn Aisaka-san sẽ trở thành chủ tịch Hội học sinh.”

“...Kitamura-kun sẽ không ngồi yên nhìn đâu.”

Ryuuji cũng gật đầu đồng tình với lời khẳng định của Taiga. Đó là vì tất cả mọi người trong lớp 2-C đều tin tưởng rằng Kitamura chắc chắn sẽ can thiệp vào chuyện hai người họ muốn tiến sang phe ác để tìm cách giúp cậu ấy.

“Nhưng cô vẫn nghĩ rằng khi mọi người yêu cầu em ấy đứng ra tranh cử, có thể em ấy sẽ một mực từ chối.”

“Cho dù vậy, bọn em vẫn tin rằng cuối cùng cậu ấy sẽ tham gia.”

Nghe thấy những lời kiên quyết của Taiga, người phụ nữ độc thân và thầy giám thị nhìn nhau.

“Cô hiểu rồi. Nếu tất cả các em đều nghĩ theo cách đó, thì các em hãy cố gắng hết sức mình đi. Nhưng Aisaka-san, nếu như em thực sự trở thành chủ tịch Hội học sinh, chúng tôi sẽ không chấp nhận những lí do kiểu, ‘Em chỉ tham gia cho vui’, đâu.”

“Em đã chuẩn bị tâm lí rồi. Nếu em trở thành chủ tịch Hội học sinh, em sẽ hoàn thành lời hứa biến ngôi trường này trở thành địa ngục.”

“...Tất nhiên, nếu như Taiga thực sự trở thành chủ tịch Hội học sinh em sẽ cố gắng giúp đỡ cô ấy hết sức mình để tránh gây rắc rối cho những học sinh khác.”

Ryuuji lấy giọng mình nuốt chửng câu nói của Taiga, cậu nhìn về phía người phụ nữ độc thân đang thở dài.

“Cô đừng lo lắng bọn em sẽ từ phe ác trở về bình an.”

Taiga cũng thay người phụ nữ độc thân vẫn còn nguyên dấu vết của chiếc micro trên chán khích lệ theo cách của riêng mình.

“Ừm, hai người các em phải trở về an toàn đấy. Đúng rồi, các em sẽ cần đến cả áp phích và tờ rơi nữa...Lát nữa hãy đến văn phòng giáo viên. Cô sẽ dạy các em cách sử dụng máy photocopy, vậy nên hãy chuẩn bị sẵn tuyên ngôn đáng sợ của các em đi. Mà các em biết cách sử dụng máy tính chứ? Cô cũng sẽ giúp các em chuyện đó.”

Cứ như vậy, người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) cũng đã chuyển sang phe ác và trở thành một trong những người đang cố gắng triệu hồi Kitamura trở lại thế giới.

Cùng ngày hôm đó, hai trăm tấm áp phích phiên bản đen và cam đã được dán ở tất cả các góc trong trường. Những tờ rơi có tiêu đề ‘Bản hợp đồng ma quỷ’ cũng được đưa đến tất cả các lớp và đẩy toàn trường vào tình trạng khủng hoảng, ‘Chuyện này là thật sao…?’ Những tờ rơi cũng được chuyển đến lớp 2-C, những học sinh trong lớp họ cũng giả vờ như mình không biết gì về kế hoạch này. “Không thể nào!”, “Cậu hãy nghĩ lại chuyện đó đi, Takasu!”

Chỉ có mình Kitamura là vẫn giữ im lặng.

Thời gian cho việc vận động tranh cử là đến thứ sáu, tổng cộng là năm ngày. Đó là hạn chót cho tất cả các ứng cử viên tham gia nộp đơn, sau đó tiết chủ nhiệm khá dài vào ngày thứ bảy tiếp theo, ngày học sinh vẫn phải đến trường mỗi tháng hai lần, sẽ được sử dụng làm thời gian bỏ phiếu.



☺☻☺☻☺



“Haa...Cậu ấy đúng là một kẻ cứng đầu…”

“Kể từ sau đợt đó, cậu ấy chưa hề nói chuyện với tôi…”

“Cậu ấy cũng phớt lờ với tui...Chính xác hơn, cậu ấy làm ngơ tất cả mọi người trong lớp…”

Ryuuji và Taiga thậm chí còn chẳng bật vô tuyến, hai người lơ đãng ngồi bó gối cạnh nhau, vừa nói chuyện vừa nhìn lên trần nhà.

Món ăn phụ cho bữa tối là sashimi/*Sashimi: hải sản cắt lát mỏng ăn cùng nước chấm và các gia vị khác | wikipedia*/ đóng hộp. Yasuko đã đi làm từ sớm. Hai người họ vẫn ở trong nhà và nghĩ ‘Thời gian trôi nhanh thật’.

Đã được năm ngày kể từ khi hai người gọi cho bạn cùng lớp để thực hiện kế hoạch. Ngày thứ hai, họ tuyên bố rằng mình đã chuyển sang phe ác. Vào thứ ba, họ mai phục những học sinh đang đi về nhà ở cổng trường và bắt tay với từng người một. Ngày thứ tư, họ thông báo về kế hoạch tái cấu trúc trường trên hệ thống thông báo chung trong giờ nghỉ trưa và khiến cho vài nữ sinh năm nhất cảm thấy chóng mặt cũng như tổn thương tâm lí. Vào ngày thứ năm, họ tuần tra quanh trường sau giờ học, gây ra tình trạng tuyệt vọng ở khắp mọi nơi và sau đó đã bị một giáo viên trách mắng, ‘Hai em làm hơi quá rồi đó!’

Sau bốn ngày, họ nhận ra rằng mình không cần phải làm bất cứ điều gì tương tự như vậy, chỉ riêng cái tên ‘Palmtop Tiger’ cũng đã đủ để dọa học sinh phải khuất phục. Nhưng đột nhiên…

“Chỉ còn đúng một ngày...Nếu Kitamura không nộp bản đăng kí trước cuối ngày mai…”

“Tôi sẽ trở thành chủ tịch Hội học sinh…”

Hai người họ cùng lúc im thin thít, một bầu không khí tĩnh lặng bao trùm căn hộ nhà Takasu.

Kitamura tiếp tục đến trường với mái tóc vàng chóe. Mỗi lần giáo viên yêu cầu cậu ấy nhuộm đen trở lại, cậu ấy đều phản đối, ‘Như thế này đã làm hỏng da đầu em rồi, em không thể nhuộm đen lại nữa!” Cậu ấy cũng phớt lờ Ryuuji và những người bạn khác trong lớp. Cậu từ chối lắng nghe những học sinh năm nhất, năm hai và năm ba khẩn cầu mỗi ngày, ‘Xin hãy tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh!’, và kiên quyết từ chối, ‘Các cậu thấy rồi đó, ngay từ màu tóc mình đã không đủ tiêu chuẩn để trở thành chủ tịch Hội học sinh rồi.’

Mọi việc không đơn giản như họ đã tưởng. Ryuuji chỉ vừa mới nhận ra rằng Kitamura không chỉ là một học sinh gương mẫu. Cậu ấy còn là một kẻ cứng đầu, hư hỏng, thù hằn, lạnh lùng và u ám. Ryuuji tựa cằm lên đầu gối. Kể từ ngày cậu trông thấy Kitamura khóc, cậu đã nghĩ đến chuyện tương tự.

Chính xác thì mình biết gì về Kitamura?

Mình tự đắc vì mình đã nghĩ rằng mình hiểu cậu ấy.

Mình hiểu cậu, đó là lí do tại sao mình muốn giúp cậu. Hậu quả của sự tự đắc non nớt ấy giờ đã rõ rành rành. Ryuuji nghĩ mình chẳng chín chắn chút nào cả, tất cả những gì cậu đã làm chỉ là lặp lại cùng một sai lầm hết lần này đến lần khác. Ryuuji lén nhìn vào một bên gò má Taiga. Cậu đã nghĩ rằng mình hiểu Taiga, cậu nghĩ rằng mọi chuyện liên quan đến Taiga đều có dính dáng đến cậu. Giúp đỡ cô ấy, can thiệp vào những nỗi sợ hãi của cô ấy, chăm sóc cho cô ấy, tất cả những hành động đó chỉ để chính cậu cảm thấy thỏa mãn.

Do đó với chuyện liên quan đến bố Taiga, cậu đã cố sử dụng cùng một phương pháp tương tự để tác động lên cô ấy, và cậu đã thất bại thê thảm. Cậu gần như đã đánh mất Taiga, khiến cô có thêm một kí ức đau khổ khác, còn cậu thì có một kết cục thật thảm thương. Mặc dù cậu đã thề rằng mình sẽ không bao giờ làm những thứ ngu xuẩn như vậy nữa, mặc dù cậu đã phải trả giá rất đắt cho bài học ấy, cậu vẫn lại mắc sai lầm đó một lần nữa, và lần này, chút nữa cậu đã đánh mất người bạn thân nhất của mình, Kitamura. Cậu đã làm chuyện ngu xuẩn đó từ khi nào? Có phải ngay từ đầu cậu đã phạm sai lầm không?

Mặc dù không nhận ra những hành vi bất thường của Kitamura, Ryuuji vẫn một mực khẳng định rằng phải có một yếu tố quyết định nào đó, và hành động để giúp cậu ấy trở lại bình thường. Có phải ngay từ thời điểm đó cậu đã làm sai rồi không? Nhưng liệu cậu có nên lấy sự non nớt và thiếu hiểu biết của mình như một cái cớ để bỏ mặc Kitamura làm những gì cậu ấy muốn không? Có phải giống như những gì Ami đã nói, Kitamura biết rằng ai đó sẽ đến và giúp đỡ cậu ấy khi cậu ấy khóc? Liệu cậu có nên làm điều Minori đã đề xuất, cứ đợi Ami, ‘niềm hi vọng cuối cùng’, xuất hiện và cứu giúp Kitamura không?

Mình thực sự không thể ngồi yên mà không làm gì được...Không, mình không thể làm điều đó vì cái tính tự mãn muốn được làm thứ gì đó tốt đẹp và đáng khen ngợi của mình. Nhưng…

“Tui không hiểu...Tui không biết mình phải làm gì nữa…”

Ryuuji nhắm mắt lại và thở dài.

“Ryuuji...điện thoại ông đang kêu kìa.”

Taiga trượt chiếc điện thoại đang rung đến dưới chân Ryuuji. Ryuuji do dự một giây khi nhìn thấy số điện thoại lạ, nhưng cậu vẫn nhận cuộc gọi.

Nếu có thể giúp cậu thoát khỏi tình cảnh cùng quẫn này thì nhận một cuộc điện thoại từ một người lạ có là gì chứ?

“Alo?”

“Alo? A, mình là Murase từ lớp 2-A. Cậu có phải là Takasu không?”

“Ừ, là mình. Murase…?”

Cậu không hề có ấn tượng gì với cái tên đó cả, cậu ta không phải là bạn cùng lớp của Ryuuji hồi năm nhất. Taiga cũng hoài nghi ngẩng đầu nhìn Ryuuji.

“Mình xin lỗi vì đã làm phiền cậu, đây cũng là lần đầu tiên mình nói chuyện với cậu, mình lấy được số điện thoại của cậu từ một bạn trong lớp cậu. Mình phải nói chuyện với cậu về việc của Kitamura...A, mình là người quản lí cao nhất của Hội học sinh, mình đã làm việc cạnh Kitamura trong Hội học sinh kể từ năm ngoái.”

“Cậu đến từ Hội học sinh…?”

Ryuuji vặn to tiếng của chiếc điện thoại, tim cậu đập nhanh hơn khi nghe thấy giọng Murase.

“Ừ. Cậu đang ủng hộ Palmtop Tiger trong nỗ lực tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh của cô ấy nhỉ, chúng mình cũng hiểu rằng chuyện đó là để buộc Kitamura ra tranh cử, đúng không?”

“Đúng vậy...Bọn mình bị phát hiện rồi sao…”

“Ừ. Và mình nghĩ rằng có không nhiều học sinh thực sự sợ cậu, đặc biệt là trong số những học sinh năm hai, phần lớn mọi người đều biết rằng cậu không phải một tên côn đồ và cậu là bạn thân nhất của Kitamura...Dù sao thì, mình muốn nói là cậu không cần lo lắng về chuyện tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh, vì nếu ngày mai Kitamura không nộp đơn thì mình sẽ tham gia tranh cử chức chủ tịch. Rồi cậu có thể rút lui mà không cần lo lắng gì cả.”

“Được rồi...Cảm ơn đã thông báo cho mình. Đúng là mình khá lo lắng về chuyện sẽ phải làm gì nếu như Taiga thực sự trở thành chủ tịch Hội học sinh.”

“Không sao, cứ để cho mình. Mình cũng định sẽ đợi đơn của Kitamura cho đến thời điểm cuối cùng. Ngoài mặt thì thì sẽ là tuyệt nhất nếu để phó chủ tịch kế nhiệm chủ tịch, mà thật lòng thì, sau hai năm làm việc cùng nhau thật khó tưởng tượng một Hội học sinh không có Kitamura. Nó sẽ cực kì buồn chán khi không có cậu ấy.”

“Cậu nói dúng, mình hiểu được cảm giác của cậu.”

“Mặc dù chủ tịch nói, ‘Không cần lo cho tên khốn đó! Cứ để cậu ta đi đi!’, rõ ràng chị ấy không muốn mọi chuyện kết thúc như vậy trước khi rời đi vĩnh viễn.”

Ngay khi cậu sắp trả lời, ‘Mình cũng hiểu chuyện đó’, Ryuuji liền hỏi một câu,

“Rời đi vĩnh viễn?”

“Ồ, đúng rồi, cậu không biết chuyện đó. Mặc dù nó cũng không hẳn là một bí mật...Không sao, dù gì thì cũng có rất nhiều lí do…”

“Ý cậu là sao? Kể mình chuyện đó đi.”

“Ừm...à…”

Rõ ràng Murase đã nhận ra rằng mình đã lỡ nói đến những điều không nên. Cậu ấy do dự mặc dù đã nói rằng đó chẳng phải là một bí mật, dường như lí do cho hành động của Kitamura thật sự đến từ Hội học sinh. Ryuuji tin rằng nếu lúc này Murase không nói cho cậu thì việc cậu và Taiga tham gia tranh cử sẽ chỉ là vô ích.

“Xin hãy nói cho mình biết, chúng mình cũng rất lo lắng cho Kitamura, chúng mình không biết chuyện gì đã xảy ra cả...Chúng mình chỉ có thể nhờ tới sự giúp đỡ từ những người ở trong Hội học sinh! Nếu cậu có manh mối gì, cho dù rất nhỏ, kể cả đó chỉ là một phỏng đoán hay giả thuyết, xin cậu hãy kể cho mình chuyện đó. Mình cầu xin cậu!”

Cho dù người bên kia đường dây không thể nhìn thấy được nhưng Ryuuji vẫn cuống cuồng cúi đầu trước chiếc điện thoại. Murase lưỡng lự và cuối cùng cậu cũng bị Ryuuji thuyết phục.

“Chuyện này xảy ra không lâu trước khi Kitamura nói cậu ấy muốn rời bỏ Hội học sinh...Lễ hội văn hóa vừa diễn ra đợt trước đúng không? Hội học sinh đã cùng dọn dẹp với Ban tổ chức lễ hội vào ngày hôm sau, và rồi…”

Ryuuji lắng nghe Murase nói mà không đáp lại gì cả, cậu ấn điện thoại vào tai mình.

Sau khi Murase đã kể xong, Ryuuji nói, “...Cảm ơn vì đã nói với mình.”

Ryuuji gập chiếc điện thoại lại sau khi kết thúc cuộc trò chuyện và đứng bật dậy.

“Ryuuji? Ai gọi vậy? Ông đã nói chuyện về Kitamura-kun, đúng không?”

Ryuuji không trả lời câu hỏi của Taiga, cậu chủ động đi về phía cửa ra vào chỉ với một chiếc áo phông dài tay cùng một chiếc quần thể dục. “Ryuuji?! Có chuyện gì vậy?!”

Taiga đuổi theo, thế nhưng Ryuuji không hề quay lại, bởi vì cậu không thể.

Đầu óc cậu trống rỗng.

Hỗn loạn, còn có thể dùng từ gì để miêu tả nữa nhỉ? Giận dữ? Một cơn giận dữ mà thậm chí cậu cũng không hiểu tại sao nó lại dâng lên trong lòng cậu. Những cảm xúc đang hừng hực ấy đã thiêu rụi lí trí của Ryuuji.

“Tôi đang gọi ông đấy! Ông đi đâu vậy?!”

“Tui đi...đập Kitamura một trận!”

“Hở?! Đợi đã...Ryuuji!”

Ryuuji không mặc áo khoác, cậu lao ra ngoài căn hộ sau khi xỏ chân vào chiếc giày thể thao và bỏ mặc Taiga lại phía sau. Thậm chí trước khi chạy xuống cầu thang cậu cũng không buồn khóa cửa .

Bầu trời đã tối đen, thời tiết cũng rất lạnh, từng hơi thở đông cứng lại trong cổ họng Ryuuji, thế nhưng cậu vẫn tiếp tục chạy. Con đường nhựa thô cứng dội lại áp lực tạo ra từ đôi chân cậu, những chấn động ấy truyền lên khắp cơ thể, cơn đau chạy dọc trên lưng cậu. Khi ra đến con đường lớn, đôi chân Ryuuji vẫn không chịu dừng tăng tốc độ, đích đến của cậu là căn hộ nhà Kitamura nằm bên kia cây cầu. Cho dù cậu bị phớt lờ và căm ghét, Ryuuji vẫn muốn lôi cậu ấy ra ngoài hỏi cho rõ ràng. Không cần biết mình non nớt, hay đang làm những điều ngu ngốc, mình chẳng cần quan tâm đến bất kì điều gì giống như vậy. Cậu đã vô cùng lo lắng khi nghĩ đến hành động của Kitamura. Không chỉ có cậu, Minori, Ami, Yasuko, Noto, Haruta, mọi người trong lớp, thành viên Hội học sinh, gia đình Kitamura, người phụ nữ độc thân và cả Taiga. Thậm chí Taiga còn khóc vì Kitamura.

Tất cả đều là vì chuyện đó.

Vì cái chuyện không thể thay đổi ấy.

Cậu ta chỉ là một đứa trẻ đang tức giận!

“Đ, đ, đ, đồ khốn nạn...!”

Lời mắng nhiếc của Ryuuji thoát ra qua kẽ răng. Cậu chạy lên những bậc cầu thang bê tông, băng qua bãi cỏ và ra đến con đường bên cạnh dòng sông vẫn còn tỏa ra thứ mùi khó chịu kể cả trong mùa đông. Tất cả những gì Ryuuji muốn là tóm lấy cổ áo Kitamura và lôi cậu ta ra càng nhanh càng tốt, giơ mặt cậu ta ngay trước mặt mình để nhìn cho thật kĩ bộ mặt ấy. Cậu muốn nhìn rõ bộ mặt có thể gây ra một đống lộn xộn khổng lồ vì ‘chuyện đó’.

Ryuuji chạy về phía cây cầu, gương mặt của cậu trai tóc vàng xuất hiện trong đầu Ryuuji. Vào thời điểm đó, một bóng người đột nhiên nhô ra khỏi bãi cỏ.

“Hở?!”

“A!”

Giữa tiếng kêu đau đớn, họ va đầu vào nhau và cùng ngã xuống đất.

Hai người vừa rên rỉ đau đớn vừa mở mắt ra xác định danh tính của người kia và rồi họ cứng đờ.

Bên dưới ánh đèn đường, hai con người đang ngồi trên mặt đất với cùng một tư thế chỉ tay vào nhau không nói được gì. Không, trong hai người thì Ryuuji là người kinh ngạc hơn. Đôi môi cậu run lên mất kiểm soát khi nhìn vào gương mặt đã khác một chút so với trong trí nhớ mình.

“Ki...Kitamura?! Mặt cậu làm sao vậy?!”

“Takasu…”

Ryuuji giúp người mà cậu đã định đánh cho một trận và lấy ra khỏi túi một chiếc khăn giấy.

“A, cảm ơn cậu…”

“Ai đã làm thế này?! Cậu ổn chứ?!”

“Không, là bố mình…”

Kitamura đột nhiên xuất hiện, mũi và cằm của cậu đang chảy máu. Nhìn gần hơn, máu còn rỉ ra từ trên miệng cậu ấy nữa, đôi mắt sưng vù của cậu ấy không thể được che đi hai bên má thấm đẫm nước mắt.

“Cậu có thể đứng dậy được không? Lại đây, để mình giúp cậu!”

“A…”

Ryuuji không do dự đưa tay cho cậu ấy, hành động đó làm nước mắt Kitamura lại càng trào ra khỏi mắt, Ryuuji có muốn vờ như không thấy cũng chẳng được nữa. Ryuuji xoa lưng cậu ấy an ủi.

Lí do đằng sau những giọt nước mắt có thể là điều Murase đã nói. Chủ tịch Hội học sinh Kano Sumire đã có kế hoạch ra nước ngoài du học sau khi tốt nghiệp trung học, nhưng thời gian đột nhiên thay đổi và cô ấy phải sang Mĩ trước khi tốt nghiệp. Đó chính là lí do cho hành động của Kitamura.



☺☻☺☻☺



Dòng chảy cuồng loạn, nghe có vẻ rất hay khi sử dụng cụm từ đó để miêu tả, mặc dù đó chỉ là một con sông cấp một khá lớn chảy qua những con phố xám xịt.

Ở phía cuối con đường đi bộ bên cạnh dòng sông, nơi chẳng có chút dấu hiệu nào con người ngoại trừ vài chiếc ta-xi hay xe tải thi thoảng chạy ngang qua, hai người họ duỗi dài chân mình qua lan can và ngồi xuống ngắm nhìn dòng sông tối đen u ám.

Ryuuji lúng túng hít vào, cậu lén nhìn vào một bên má Kitamura. Cậu ấy đã bị đánh khá nặng tay, cổ chiếc áo khoác Uniqlo cảu cậu ấy rách bươm, chiếc áo sơ mi cậu ấy mặc bên trong cũng dính vài vệt máu. Cặp kính bị cong đi một góc lạ lùng, trông như thể chúng đang chọc vào mũi cậu ấy vậy. Vụ cãi vã trong nhà đã vượt quá tầm kiểm soát, và Kitamura, người không thể chiến thắng trong trận chiến với bố mình, bỏ chạy khỏi nhà.

“Mình thực sự xin lỗi...Mình không được nói điều đó…”

“Ừm.”

“Thực sự có...rất nhiều chuyện, mình xin lỗi…”

“Đừng lo lắng.”

Kitamura gãi đầu hối hận, cậu thở ra một hơi thật dài như thể hạ quyết tâm. Cậu giụi lên đôi mắt sưng vù vẫn có thể nhìn thấy rất rõ ràng giữa trời tối và liếm lên đôi môi nứt nẻ.

“Mình biết mọi người vì mình mà lo đến phát ốm, mình cũng biết Aisaka đứng ra vận động tranh cử cũng vì mình. Mình biết mọi chuyện, thế nhưng...Mọi người càng lo lắng cho mình, mình lại càng không thể kể cho các cậu biết lí do...Cái lí do đần độn, non nớt và ngây ngô đó. Sau khi được Murase kể chuyện đó, hẳn cậu đã nghĩ rằng mình cực kì ngu xuẩn, đúng không? Đó là lí do tại sao cậu chạy đến nhà mình.”

Kitamura nhìn xuống mặt sông, thong thả bật ra khỏi miệng những câu nói lúng túng.

Cậu ấy thích chủ tịch Hội học sinh…

Trong suốt đợt cắm trại mùa hè của Hội học sinh, cậu đã nghe chuyện Kano Sumire sẽ đi ra nước ngoài du học sau khi tốt nghiệp, cậu biết rằng giấc mơ của cô ấy sẽ mang cô đi xa khỏi cậu và cậu cũng nhận ra rằng mình sẽ không bao giờ xứng đáng với cô ấy.

“Chị ấy nói rằng chị ấy muốn trở thành một phi hành gia.”

“Phi...hành gia?!”

“Cậu nghĩ nó thật phi lí, đúng không? Nhưng một giáo viên ngành kĩ thuật hàng không bên Mĩ đã mời chị ấy sang đó học tập, vậy nên đó không phải là một giấc mơ, chị ấy sẽ thực sự sang Mĩ để học cách chế tạo một con tàu vũ trụ. Chị ấy nói chị ấy muốn trở thành một kĩ sư hàng không để là người đầu tiên chứng kiến ranh giới mới mà nhân loại đạt được.”

Kano Sumire...Đại huynh của chúng ta là...Miệng Ryuuji cứng đờ trong khi phát âm tiếng ‘phi’ trong phi hành gia.

Mọi người đều biết rằng đại huynh cực kì thông minh, nhưng chẳng ai có thể nghĩ cô ấy...nhân loại, tàu vũ trụ...Cô ấy sắp dùng đôi tay của chính bản thân để chạm đến giấc mơ xa xôi và cao quý của mình. Chỉ riêng việc cô ấy sẽ sang Mĩ học tập đã phi lí đến mức khiến đầu Ryuuji quay mòng mòng...Không, không chỉ có vậy.

Kitamura đã nói rằng cậu ấy thích chủ tịch Hội học sinh, đây là lần đầu tiên Ryuuji nghe thấy chuyện này. Kitamura Yuusaku, hãy kể thêm về chuyện đó đi! Ryuuji chìm vào mớ cảm xúc hỗn độn, thế nhưng Kitamura tiếp tục nói như thể chỉ đang nói với chính mình.

“Vậy là...rốt cục thì mình chắc chắn sẽ bị từ chối. Mình đã quyết định sẽ từ bỏ, mình đã chuẩn bị gói gọn những cảm xúc của mình để có thể chúc mừng thật to cho chị ấy vào ngày tốt nghiệp và rồi sẽ vẫy tay tạm biệt chị ấy với nụ cười trên mặt. Mình đã quyết định khi ngày tốt nghiệp đến mình sẽ không hối hận, mình đã quyết định sẽ chúc mừng cho chị ấy từ tận đáy lòng…”

Giọng nói cậu ấy đột nhiên biến thành những tiếng nức nở. Ryuuji nuốt nước bọt, cậu cố gắng điều hòa nhịp thở, cậu vừa chờ đợi Kitamura tiếp tục vừa giả vờ như thể mình chẳng hề quan tâm.

“Mình đã quyết định, nhưng đột nhiên, đột nhiên…”

“Ừm…”

“Sau khi kết thúc buổi dọn dẹp lễ hội văn hóa, chị ấy đột nhiên nói rằng mình sẽ phải rời đi sớm, rằng chị ấy sẽ rời đi vào tháng tới...Rằng chị ấy đã quyết định sẽ không tham gia vào lễ tốt nghiệp để có thể phù hợp với thời gian biểu của trường đại học bên Mĩ của chị ấy. Chị ấy nói rằng mình sẽ rời trường và nhận bằng tốt nghiệp trung học qua thư. Mình đã rất bàng hoàng, mình vốn nghĩ rằng mình vẫn còn hơn bốn tháng, thế nhưng đột nhiên lại chẳng còn thời gian nữa. Trước một chuyện quá đỗi bất công như vậy mình biết phải làm thế nào đây? Mình không có thời gian để gói gọn tình cảm...mình cũng không thể nói với chị ấy, ‘Sao em có thể tươi cười trước một thông báo ngắn gọn như vậy?’ Mình không nói được gì cả, chủ tịch cũng không nói gì với mình...Không, có lẽ mình muốn chị ấy nói điều gì đó với mình, mình cũng không biết nữa.”

Bàn tay phải của Kitamura bóp chặt lên lan can đá cho đến khi những khớp ngón tay bắt đầu chuyển sang màu trắng, thế nhưng Ryuuji cũng không biết phải nói gì nữa.

“Tuy nhiên, biết nói thế nào đây...Lúc đó mình đã nghĩ, ‘Ồ, vậy ra sự tồn tại của mình chẳng là gì với chị ấy.’ Mối tình đơn phương kéo dài trong hai năm chẳng có nghĩa lí gì cả...chẳng là gì với chị ấy hết. Một lần nữa, mình nhận ra rằng chủ tịch chỉ nhìn thẳng về phía mục tiêu của chị ấy và mình chẳng hề có lấy một vị trí nào trong trái tim chị ấy. Mình chẳng là gì. Mình hay cuộc sống mình đã trải qua trong suốt hai năm qua đều chẳng có giá trị hay ý nghĩa gì hết. Đó là tất cả…”

Cậu ấy đã quyết định mình sẽ từ bỏ hết, sẽ dừng tất cả, phá tan mọi thứ và nổi loạn. Kitamura vò mái tóc vàng chóe và mỉm cười méo mó.

Cậu học sinh gương mẫu đó muốn hét lên, ‘Mình muốn từ bỏ mọi thứ mà mình đã rất trân trọng! Mình muốn từ bỏ chính mình! Tất cả chỉ là một đống rác rưởi! Mình hiểu chuyện đó!’

“Mình đã nghĩ...có thể nếu mình làm vậy chủ tịch sẽ nói với mình, ‘Không phải như thế đâu.’ ...Vậy nên, a~...Mình đúng là một kẻ ngốc.”

“Cậu không phải một kẻ ngốc, cậu chỉ đang đau khổ thôi.”

Ryuuji cũng bắt chước tư thế của Kitamura, cậu đưa tay nắm chặt lấy lan can, cảm giác lạnh lẽo và thô cứng của lan can đá khiến đôi tay không găng của cậu giật giật khó chịu. Sao mình có thể chịu thua được! Ryuuji bóp chặt hơn nữa. Lúc này, cậu cực kì hối hận khi đã nghĩ lí do cho hành động của Kitamura đúng là chuyện thật nực cười.

Bởi vi cậu ấy nghiêm túc, bởi vì cậu ấy thật sự thích cô ấy, Kitamura mới quá tuyệt vọng đến như vậy. Đến khi ngồi bên cạnh lắng nghe, cuối cùng Ryuuji cũng hiểu được điều ấy. Có lẽ đó cũng lại là một hiểu lầm tự nhận khác của cậu, tuy nhiên Ryuuji vẫn cảm thấy như thế.

“Nhưng...Cậu đâu cần phải quyết định từ bỏ ngay từ đầu đâu, đúng không? Cả hai có thể hướng tới giấc mơ của mình và nếu có thể...không phải sẽ rất tuyệt nếu hai người có thể trở lại dưới cùng một mái nhà sao? Thổ lộ tình cảm của cậu với chị ấy rồi mong chờ kết quả đó đến có phải là chuyện quá khó khăn hay không? Mặc dù năng lực của đại huynh thật đáng kinh ngạc, cả hoài bão của chị ấy cũng to lớn đến mức đáng sợ, thế nhưng giữa các nghề nghiệp đâu có phân chia cao thấp sang hèn, phải không? Trở thành một nhân viên văn phòng áo cổ trắng cũng đâu tệ hơn trở thành một phi hành gia. Đâu cần biết người đó là hầu rượu quán bar, họa sĩ truyện tranh, nhà văn, người đánh cá, kĩ sư, nhân viên bán hàng hay một giáo viên, nếu họ hoàn thành công việc của mình thì đều thật đáng khen ngợi. Tại sao cậu lại nghĩ những thứ như vậy rồi cho rằng mình không xứng đáng với chị ấy?”

“Mình...không thể nhìn nhận theo cách đó.”

Giọng Kitamura hạ thấp xuống.

“Mình không nghĩ rằng sẽ có lúc nào mình xứng đáng với người có khả năng vượt qua bất cứ trở ngại nào như chủ tịch. Mình biết mình chẳng thể nào có một mục tiêu xứng tầm với chị ấy và mình thấy thật xấu hổ vì điều đó. Mình muốn bắt kịp chủ tịch đang đi phía trước mình, nhưng không thể...Mình không muốn trở thành gánh nặng cho chị ấy và mình cũng không muốn chị ấy xem mình như một kẻ kéo chị ấy chậm lại. Nhưng không cần biết mình cố gắng thế nào đi nữa, mình sẽ không bao giờ ngang hàng với chị ấy, sẽ không có người ngoại quốc nào đề nghị với mình chuyện du học, và chẳng có cách nào để mình bỏ học ngay bây giờ rồi sang nước ngoài, mình không thể làm được gì cả...Cuối cùng, mình chỉ là một trong những ‘người đàn em yêu quý chủ tịch Hội học sinh…’”

“Đừng khóc.”

“...Mình không khóc.”

Ngực Ryuuji đau thắt lại.

Kitamura đã từ bỏ tình cảm của mình với Kano Sumire, Ryuuji hiểu cảm xúc của cậu ấy. Chẳng có gì sai với chuyện ‘không có phân chia thứ hạng giữa các nghề nghiệp khác nhau’, và nói ra chuyện đó cũng không khó khăn gì, đấy cũng chính là lí do tại sao Ryuuji có thể dễ dàng lên tiếng, thế nhưng đó cũng chỉ là hình thức. Những phi hành gia phải trải qua những bài kiểm tra cực kì nghiêm ngặt và chỉ vài người được chọn sẽ trở thành phi hành gia vì công việc của họ vô cùng khó khăn. Trên vai họ mang tất cả mong ước và hi vọng của nhân loại. Không cần biết một người có thành công đến thế nào ở một công việc khác, không cần biết người đó trở nên giàu có đến mức nào, đẳng cấp giữa hai người vẫn rất khác biệt. Ryuuji cũng hiểu điều ấy, chỉ là những quan niệm đạo đức đã ngăn không cho cậu nói ra.

Kể cả cậu ấy có thể vẫy tay với cô ấy dưới mặt đất, cậu ấy sẽ không bao giờ ở ngang hàng với cô. Khoảng cách giữa họ đơn giản là quá lớn.

Mình hiểu rất rõ chuyện đó.

“Đó chính là lí do cho màu tóc này của mình. Mình cũng đã thử chạy trốn khỏi nhà. Và dù bố mẹ mình rất tức giận họ vẫn cố gắng bảo vệ mình. Nhưng cuối cùng, hôm nay...họ hỏi mình, ‘Con có thực sự nghĩ đến tương lai của mình chưa?’, ‘Bố mẹ nghe nói rằng con sẽ không tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh, đúng không?’, Mình lập tức trả lời, ‘Con không muốn đến trường nữa!’”

“Cậu thật là...Nói sao nhỉ, thật là cứng đầu…”

“Cuối cùng, như cậu thấy đó, mình bị đánh cho một trận khá thê thảm. Đây là lần đầu tiên mình bị đòn...Mình vô cùng ngạc nhiên trước rất nhiều trải nghiệm mới mẻ, bị đánh thì đúng là rất đau. Mà cũng chẳng trách bố mình lại tức giận thế, mình đã chạy khỏi nhà vì sợ cơn giận dữ của bố. Sao mình có thể kể cho họ lí do thực sự đằng sau chuyện mình muốn bỏ học đây? Liệu mình có muốn nói với họ rằng mình thành ra như thế này bởi vì một mối tình đơn phương không?”

“Mình vẫn phải hỏi cậu, cậu có thực sự muốn bỏ học không?”

“Tất nhiên là không, mình chưa hề có ý định bỏ học. Mình mong muốn...Nếu mọi thứ theo đúng tính toán của mình, mình mong chủ tịch sẽ rời đi sau khi tốt nghiệp giống như kế hoạch ban đầu, mình sẽ kế nhiệm vị trí chủ tịch Hội học sinh của chị ấy và nói, ‘Cứ để lại mọi thứ cho em!’...và rồi hi vọng rằng chủ tịch sẽ nghĩ mình là một người đáng tin cậy.”

“Vậy ra cậu muốn chị ấy nhìn thấy mặt tốt của cậu cho dù không thể khiến chị ấy thích mình.”

“A, vậy ra vẫn còn cách như vậy nữa. Mình chưa từng nghĩ đến chuyện đó.”

Dù không muốn Ryuuji vẫn bật cười, cậu cố gắng nhắc lại mong muốn của Kitamura trong đầu mình. Cuối cùng cậu cũng nhận ra.

“Vậy thực ra là thế này...Cậu thực sự muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh, đúng không?”

“Mình đã bị phát hiện ra rồi sao?”

Kitamura cũng bắt đầu mỉm cười và tiết lộ bí mật của mình bằng một giọng trầm thấp.

“Đúng vậy, mình thực sự muốn trở thành một chủ tịch Hội học sinh vĩ đại. Phó chủ tịch Hội học sinh được chủ tịch bổ nhiệm, mình rất vui khi chủ tịch chọn mình trở thành phó chủ tịch của chị ấy, mình nghĩ chị ấy cuối cùng cũng đã nhận ra năng lực của mình ở một mức độ nhất định nào đó. Thế nhưng chủ tịch lại rời đi sớm...Nếu mình trở thành chủ tịch, nó sẽ là dấu chấm hết cho tất cả, mọi thứ sẽ kết thúc...Không, mặc dù đã quyết định rằng mọi thứ sẽ chấm dứt...Dù mình có trở thành chủ tịch Hội học sinh hay không cũng chẳng khác biệt lắm, mình vẫn bị chia cắt khỏi chị ấy...nhưng mình không muốn đi ngược lại cảm xúc ‘muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh’ của mình, mình không muốn phủ nhận những cảm xúc khi được chọn làm phó chủ tịch. Mình muốn chủ tịch nhìn nhận mình là một người con trai, mình muốn trở thành chủ tịch Hội học sinh mới được chủ tịch cũ bổ nhiệm, một kiểu người như vậy. Nhưng mặt khác, mình cũng không muốn trở thành chủ tịch mới. Bởi vì nó sẽ là dấu hiệu cho thấy mọi chuyện đã kết thúc. Không, thực ra mọi chuyện đã kết thúc rồi...Dù sao thì mình cũng liên tục bị trói chặt bởi những cảm xúc đối lập không dứt ấy.”

“Chẳng thể đạt được điều con người ta mong muốn, vậy mới là cuộc sống phải không…”

Ryuuji đột nhiên cảm thấy quen thuộc, cậu rất muốn được cười phá lên sau khi nghĩ đến lí do cho những cảm xúc này. Hơi thở cậu phả ra như một đám mây trắng, khóe miệng cậu cong lên nở một nụ cười.

“Tại sao đột nhiên cậu lại mỉm cười?”

“Không gì cả, mình chỉ đang nghĩ đến vài chuyện...Vào mùa xuân, Taiga đã nói những điều giống hệt như vậy. Cô ấy cũng đã gặp nhiều khó khăn trong cuộc sống mình...Hai người bọn mình đã nói về những chuyện phức tạp trên đời ở trong một quán ăn gia đình và Taiga thậm chí còn bực bội đạp vào cái cột điện cho đến khi nó cong đi.”

“Ồ, Aisaka thực đúng là ở một đẳng cấp khác hẳn so với mình.”

Ryuuji ngước lên bầu trời đêm, cậu nhìn vào chòm sao Orion đang lặng lẽ treo trên một góc trời.

Vào ngày hôm đó Taiga đã bỏ lại phía sau những giọt nước mắt và rồi hai người họ cùng nhau tiến về phía trước, những ngôi sao cũng sáng lấp lánh trên đầu họ.

Những ngôi sao ấy...Chẳng thể nói được là chúng đã biến mất hay chưa, những ánh sao xa xôi yếu ớt bị bầu không khí bụi bặm cùng những ánh sáng nhân tạo cản trở, cho dù chúng có cách xa hàng vạn năm ánh sáng, hôm nay chúng vẫn lung linh như vậy. Những ngôi sao hôm ấy và cả những ngôi sao hôm nay cùng phát ra một thứ ánh sáng.

Ngày hôm ấy, ngày hôm nay, ngày mai, ngày kia hay ngày nào đi chăng nữa chúng cũng vẫn sẽ tiếp tục phát sáng.

“Để mình hỏi cậu câu này...Cậu có nhìn thấy chòm Orion ở Mĩ không…?”

Kitamura cũng đang nhìn lên bầu trời, cậu hỏi.

“Có lẽ là được...Nhưng cậu không thể thấy nó vào cùng một mùa đâu, phải không? Và Mĩ cũng là một nước rất rộng lớn.”

“Ồ...Vậy sẽ không phải cùng một thứ chúng ta nhìn thấy ở đây. Cậu nói đúng, nước Mĩ ở rất xa.”

“Nhưng chẳng gì có thể so sánh được với khoảng cách giữa hai ngôi sao...Thậm chí nếu như những ngôi sao có từ trên trời rơi xuống, kể cả nếu thứ tự trong chòm sao có thay đổi, cậu sẽ vẫn nhìn thấy thứ tương tự. Kể cả chị ấy có không ở bên cậu, không thể cùng cậu ngắm những ngôi sao, đến khi thời tiết thay đổi, lúc màn đêm buông xuống, chị ấy vẫn sẽ có thể nhìn thấy cùng một ngôi sao, hoàn toàn giống hệt.”

“Đúng vậy. Có những thứ sẽ không bao giờ thay đổi.”

“Ngước lên bầu trời đêm và nhìn vào một ngôi sao, nghĩ về một người nào đó cũng đang nhìn lên một ngôi sao tương tự, cảm giác này sẽ chẳng bao giờ biến mất.”

“Không cần biết hai người có xa đến bao nhiêu, chỉ cần cậu hiểu được điều này…”

“Kì lạ thật. Takasu, vừa rồi…”

“Hửm?”

Kitamura đột nhiên nhìn quanh và chỉ về một hướng nhất định. Lúc đó Ryuuji cũng nghe thấy một tiếng gọi,

“Ryuu...ji…!”

“Con...chó...đần...độn!”

Một bóng người với mái tóc dài đang băng qua bãi cỏ cao. Quấn khăn nam và mặc một chiếc áo phông dài tay có mũ bên ngoài chiếc váy dài kiểu phương tây, Taiga, người có dáng vẻ được miêu tả bằng từ ‘luộm thuộm’, đi hoàn toàn sai hướng trong lúc hét gọi Ryuuji.

“Ôi chết thật, mình không muốn để một cô gái nhìn thấy mình thế này đâu.”

Kitamura đứng dậy và phủi đất khỏi người mà không hề quay đầu lại, cậu chỉ vẫy tay với Ryuuji.

“Mình về đây. Hẹn cậu ngày mai ở trường.”

“Kitamura...Cậu có ổn không?”

“Ừ, không có vấn đề gì. Mình sẽ xin lỗi bố...Mình đã quyết định sẽ xin lỗi tử tế rồi.”

Ryuuji đứng dậy nhìn vào bóng người đang đi khuất dần, nhưng chính lúc đó…

“A! Tìm thấy ông rồi! Ryuuji ngu xuẩn!”

Taiga không nhìn thấy Kitamura vừa mới rời đi. Ngay khi nhìn thấy Ryuuji trong tầm mắt, cô ấy lập tức lao đến chỗ cậu với một vẻ đáng sợ trên mặt. Có lẽ cô ấy sắp trách mắng cậu một trận thật lớn, hay thậm chí đánh cậu một trận. Ryuuji đã chuẩn bị sẵn sàng cả tâm lý lẫn cơ thể, thả lỏng các khớp trên người để có thể tránh những cú đấm sẽ sớm đến từ mọi hướng.

“Đồ ngốc! Tôi đã bảo ông đợi mà, đúng không?! Ông đang làm gì ở đây hả?!”

“A…!”

Dường như Taiga có dịch chuyển tức thời, cô nhanh chóng nhét đôi tay lạnh như băng vào cổ áo sơ mi của Ryuuji.

Cú đòn đó còn hiệu quả hơn nhiều so với một cú đấm đơn thuần. Cái lạnh đột ngột đẩy Ryuuji vào vực thẳm tăm tối ở một thế giới khác.






“Tôi đã chạy ra ngay sau ông, thế nhưng ông đã biến mất rồi. Vậy là tôi đã hỏi một người qua đường liệu có thấy một tên cực kì xấu xí và đáng sợ chạy qua không, và người qua đường còn đang run rẩy ấy nói với tôi rằng ông đã hướng đến con đường đi bộ ven sông để tìm kiếm con mồi. Ông đúng là một con chó hoang...Thậm chí ông còn gây ra chấn thương tâm lí cho một người qua đường vô tội…”

Hai người đi bộ cạnh nhau trên bãi cỏ dại cao gần ngang người. Có thể nhìn thấy hơi thở hai người phả ra biến thành một màn sương trắng, báo hiệu cho họ cái lạnh của màn đêm. Cơ thể họ run lên phản ứng lại trước thời tiết lạnh buốt.

“Này...Ông đã đánh Kitamura chưa…?”

“Tôi không đánh.”

“Vậy vừa rồi ông làm cái gì? Và cuộc gọi đó là gì vậy?”

“Tui sẽ không nói cho bà đâu.”

Ryuuji định sẽ giữ kín cuộc trò chuyện lúc trước với Kitamura như một bí mật mà cậu sẽ mang theo xuống mồ. Vì người nghe là mình, cho nên Kitamura mới sẵn sàng nói ra lí do đằng sau hành động của cậu ấy. Vậy nên kể cả Taiga có đánh mình, có điểm vào tử huyệt, có treo mình lên thánh giá, có bỏ mình ngoài đảo hoang, hay thậm chí chặt đầu mình giữa chốn công cộng...Mình cũng sẽ không kể cho cô ấy. Bất giác Ryuuji nhìn chăm chăm xuống chân mình, nhưng rồi đột nhiên có một đòn tấn công đến từ phía sau…

“A...a…!”

Cậu chưa bao giờ nghĩ mình sẽ thật sự bị bóp cổ. Con sông chảy bên cạnh họ giờ trông như con sông máu chảy dưới địa ngục, nó làm Ryuuji thấy hoảng sợ, khiến cậu muốn vùng vẫy để dành lại mạng sống.

“Đợi một chút.”

“Hở...?”

Ryuuji nhận ra thứ gì đó mềm mại quấn quanh cổ mình.

Taiga bắt chước cách Ryuuji đã buộc chiếc khăn quanh cổ mình để quấn chiếc khăn quanh cổ Ryuuji. Cô vươn người lên hết cỡ để có thể với tới cổ cậu, hành động bạo lực và cộc cằn trông giống như đang bóp cổ của cô là kết quả khi hai người có một chiều cao quá chênh lệch. Cuối cùng, chiếc khăn được buộc quanh cổ Ryuuji như một cái thòng lọng.

“A!”

“Im mồm…”

Chiếc thòng lọng quấn quanh cổ cậu đột nhiên thắt chặt...Không, đó là dấu hiệu mà Taiga thông báo với Ryuuji rằng công việc của cô đã xong. Ryuuji vội vàng nới lỏng chiếc khăn cashmere quanh cổ mình, cuối cùng cậu cũng có thể thoát khỏi cái vòng thắt chặt đang ngăn mình hít thở bình thường. Lập tức một hơi ấm dịu dàng bao lấy Ryuuji.

Mùi hương cậu ngửi thấy không phải mùi của mình mà là mùi tóc của Taiga, một mùi thơm ngọt ngào. Sau khi mượn nó vài lần, thứ mùi ấy đã thấm vào trong chiếc khăn.

Mùi của một cô gái hay là mùi dầu gội? Hay đó là mùi từ sau gáy, sau mang tai cô? Dù sao đi nữa thì nó vẫn cực kì ấm áp. Ryuuji bắt chước hành động của Taiga, che mũi mình bằng chiếc khăn cashmere vẫn còn hơi ấm từ cơ thể cô ấy, cậu thổi vào tay để làm mình ấm hơn. Giữa cái rét căm căm của những cơn gió đêm, cuối cùng Ryuuji cũng có thể ngẩng đầu lên.

Trên đường không có dấu hiệu gì của con người, chỉ có vài tiếng xa xa của những chiếc ô tô, âm thanh duy nhất còn lại là tiếng những cơn gió, tiếng bước chân họ và tiếng của dòng sông. Ở trên bầu trời dường như vô hạn kia, những ngôi sao cũng đang sáng lấp lánh giống như buổi tối hôm đó. Mặc dù chúng thật sự ở rất xa, mặc dù cậu không thể thật sự nhìn thấy chúng, thậm chí chúng có thể chỉ còn là một cái bóng từ quá khứ, những ngôi sao sẽ vẫn tiếp tục sáng lấp lánh trên đầu Ryuuji và có lẽ ngày mai chúng vẫn ở đó. Dù cười hay khóc chúng vẫn tồn tại. Đấy là những gì Ryuuji đã nghĩ. Vào một đêm cơn mưa lạnh lẽo rơi xuống Trái đất, vào một đêm cậu không thể ngăn mình không run lên dưới cái lạnh, vào một đêm cậu không muốn mở mắt. Kể cả trong một đêm như vậy, những ngôi sao vẫn sáng phía bên kia những đám mây.

Chúng vẫn ở đó.

Có những thứ sẽ không bao giờ thay đổi giống như những ngôi sao, lúc nào cũng hệt như vậy.

“Bà không lạnh à?”

“Tôi rất nóng.”

Giọng Taiga vẫn như bình thường, một chút lạnh lùng, một chút khó chịu, giống như những ngôi sao sáng rực trong cơn gió lạnh lẽo. Ryuuji giúp cô kéo chiếc mũ trùm của cái áo phông lên trên mái tóc rối bù. Taiga không nói gì cả, cô chỉ đợi cho đến khi cậu hoàn thành rồi kéo mái tóc mình ra khỏi mũ, vậy là chiếc mũ đã có thể trùm qua mắt cô.

“...Vậy ông đang làm gì ở đây?”

Taiga hỏi với giọng nhỏ nhẹ, cô lấy chiếc mũ trùm và mái tóc che khuất gương mặt mình khỏi Ryuuji.

“Tui đã nói rồi, tui sẽ không kể với bà đâu.”

Dù cậu có nhìn thấy mặt cô hay không cũng chẳng có gì khác biệt.

“Tôi hiểu…”

Hai người họ tiếp tục cuộc trò chuyện nhát ngừng trong khi thổi hơi vào bàn tay để làm ấm bản thân. Cơ thể gần như đóng băng của họ ấm hơn đôi chút.

Hai người đưa tay vào trong túi và tiếp tục bước đi cạnh nhau. Cho dù họ không nắm tay, Taiga sẽ chẳng bao giờ rời xa Ryuuji. Cặp mắt được che dưới chiếc áo trùm bí mật sáng lên trong đêm tối, cô bước theo cùng một nhịp với Ryuuji.

“Taiga.” Ryuuji gọi thầm.

“Taiga, Kitamura không phải là một ngôi sao. Cậu ấy không phải một bóng hình ở cách xa hàng vạn năm ánh sáng.

Cậu ấy cũng như bà, một người đôi lúc cảm thấy tuyệt vọng, đôi lúc phải dừng bước, nhưng sẽ luôn luôn tiến về phía trước dưới ánh mắt dõi theo của những ngôi sao lấp lánh trên đầu. Kể cả những ngôi sao cũng có thể rơi xuống, đúng không? Taiga, Kitamura, những người khác và cả tui sẽ cùng nhìn thấy một ngôi sao biến mất. Mọi người lúc nào cũng ngước lên những ngôi sao trên bầu trời đêm như thế này và nghĩ rằng có một người nào đó cũng đang nhìn lên cùng một ngôi sao tương tự ở một nơi nào đó rồi tiếp tục tiến về phía trước.

Vậy nên, Taiga, chắc chắn bà sẽ không cô đơn đâu. Kể cả có bà nói, ‘Tôi có thể sống một mình, không vấn đề gì cả’. Nhưng chắc chắn sẽ có một người nhìn lên cùng một ngôi sao với bà, và lúc này người đó chính là tui, cho dù một ngày bầu trời đầy sao kia có thay đổi hình dạng, sẽ luôn có những ngôi sao treo trên đầu chúng ta.”

“Ryuuji, tôi đói.”

“Ồ...Hãy qua cửa hàng tiện lợi mua chút oden nhé?”/*oden: món hầm đậu, rau, trứng... được ăn nhiều trong mùa đông của Nhật Bản | monnhatban.com*/

Một lúc lâu sau…

“Được rồi!”

Giọng Taiga vang lên trong đêm tối tĩnh lặng.



☺☻☺☻☺



Ngày hôm sau là thứ sáu.

Kitamura đã nhuộm tóc trở lại màu đen mà mọi người chỉ có thể miêu tả là ‘Maruo’, cậu đang thay đôi giày đi trong nhà ở trước sảnh ra vào. “Không phải đó là Kitamura sao?”, “Cậu ấy đã trở lại với thế giới sự sống.”, “Vậy nghĩa là...Có lẽ nào?!” Giữa những tiếng thì thào,

Kitamura từ từ bước lên phía trước, mục tiêu của cậu ấy là…

“Ngày mai là ngày bỏ phiếu!”

“Tôi sẽ đưa những ai không bầu xuống dưới nơi sâu nhất của địa ngục...A?”

Taiga và Ryuuji đang gom góp những phiếu bầu cuối cùng, cả hai cùng cầm micro trên tay mình. Họ không thể nói được gì khi nhìn thấy Kitamura.

“Kitamura…”

“Kitamura-kun…”

Kitamura mỉm cười.

“Mình xin lỗi, hai cậu đã làm đủ rồi...Không, phải nói là, mình sẽ không để hai cậu tiếp tục như vậy nữa! Mình, Kitamura Yuusaku, sẽ dẫn dắt ngôi trường này đến những điều tuyệt với!”

Vào thời khắc đó.

“Chúng mình đang mong đợi chuyện này!” Những học sinh vừa mới đi vào trường cũng bắt đầu cổ vũ Kitamura. Những thành viên nằm trong kế hoạch ban đầu cũng bắt đầu vỗ tay cùng những người khác. Ami vừa mới bước vào trong tòa nhà cũng lộ vẻ sửng sốt ngay khi có người thông báo cho cô tin ấy, nhưng rồi cô bắt đầu vỗ tay với một dáng vẻ điệu đà rất hợp với hình ảnh của mình.

Cuối cùng cậu ấy cũng đã quyết định. Ryuuji và cậu bạn thân nhìn vào mắt nhau, một nụ cười thật lớn nở trên gương mặt cậu. “Ôi không, Takasu-kun nổi điên rồi!” Kể cả với lời nhận xét đó, vẻ mặt Ryuuji vẫn không đổi.  

Chương 6Edit

Do thông tin ấy đến quá đột ngột...

“Cái gì…?!”

Ryuuji nhìn chằm chằm không chớp mắt vào gương mặt của người phụ nữ độc thân (ba mươi tuổi) phía trước mình. Sau tiết chủ nhiệm, cậu đã được gọi đến văn phòng giáo viên. Lúc đó, văn phòng ngập tràn một bầu không khí khó xử.

“Đ, đừng có nhìn chằm chằm vào cô bằng ánh mắt sắc lẻm đó...Cô rất nhạy cảm với những nếp nhăn của mình…”

“Không, em không nhìn vào chúng. Thật vậy sao, sensei? Có lẽ nào cô đã nhầm rồi không?”

“Là thật, Kitamura-kun vẫn chưa nộp bản đăng kí của mình. Giáo viên lớp 2-A đã xác nhận với thành viên Hội học sinh trong lớp mình, cái cậu đã nói rằng mình sẽ đứng ra tranh cử nếu Kitamura-kun không tham gia ấy.”

“A, Murase...Lúc em nói chuyện với cậu ấy trong giờ ăn trưa, câu ấy vẫn nghĩ rằng Kitamura sẽ tham gia tranh cử và vô cùng vui mừng về chuyện đó…”

“Cô hiểu rồi...Kitamura-kun vẫn còn ở trong lớp chứ?”

“Em cũng không chắc về chuyện đó, em đã tới đây ngay khi cô gọi. Nhưng...sensei, tại sao cô lại hỏi em chuyện này? Không phải cô nên hỏi cậu ấy sao?”

“Cô không muốn công khai vặn hỏi em ấy...Mọi người rất mừng rỡ khi Kitamura ra tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh, vậy nên, không cần biết em ấy trả lời như thế nào với câu hỏi ‘Em vẫn chưa nộp bản đăng kí của mình. Rốt cục thì em vẫn định sẽ không tham gia à?’, nó vẫn tạo cho em ấy một áp lực rất lớn…”

Điều này chứng tỏ ngay cả người phụ nữ độc thân cũng không biết phải làm gì nữa. Cô ngồi trên ghế, thở ra một hơi dài rồi dùng sức vặn lưng thật mạnh, cột sống cô kêu lên răng rắc. Nhìn thấy cảnh đó, Ryuuji rất muốn cúi đầu và nói với cô, ‘Cảm ơn vì những cố gắng của cô.’ Hẳn cô ấy cũng cảm thấy thật tệ giống như Ryuuji vậy...Không, có lẽ còn hơn thế. Gần đây, cô giáo độc thân ba mươi tuổi không ngừng lo lắng cho Kitamura và kết quả là lưng cô đau ê ẩm. Cô đã gắng sức làm việc và lo nghĩ rất nhiều, nhưng cuối cùng, chuyện vẫn thành ra như vậy. Kitamura vẫn chưa nộp bản đăng kí tham gia tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh của mình.

Vậy lời hứa sáng nay của cậu ấy là có ý gì? Cậu ấy đã thay đổi suy nghĩ rồi ư? Không, có lẽ cậu ấy chỉ quên không nộp bản đăng kí thôi. Nếu đó đúng là lí do thì vẫn còn quá sớm để giả sử bất cứ điều gì. Nếu chúng ta không thể đoán ra câu trả lời chính xác thì tốt hơn là cứ hỏi thẳng Kitamura.

“Dù sao thì, đầu tiên em cũng sẽ mang cậu ấy đến đây đã.”

“Cô để chuyện đó lại cho em. Luật quy định rằng nếu không nhận được đơn đăng kí trước bốn giờ, thì em ấy sẽ không được tham gia tranh cử.”

Ryuuji vội vàng cúi đầu rồi chạy ra khỏi văn phòng giáo viên. Vì đã bị một giáo viên nhắc nhở trên đường, ‘Không được chạy!’, cậu chỉ có thể bước từng bước dài nhất có thể quay trở lại lớp học, cậu vội vàng leo lên cầu thang.

Giống như những học sinh còn lại, Ryuuji cũng tưởng rằng Kitamura đã nộp bản đăng kí của mình. Nếu như cậu ấy về nhà rồi thì sao?

“Ô!”

“Có chuyện gì vậy, Takasu?”

Cậu ấy vẫn ở đây. Ngay khi mở cửa lớp học, Ryuuji nhìn thấy Kitamura đang ở bàn của mình, sắp xếp cặp sách để trở về nhà như thể không có chuyện gì. Vẫn còn một vài học sinh trong lớp, nhưng không thấy Taiga, Minori, Noto và những người khác đâu cả.

“Taiga và mấy người kia đâu rồi…?”

“Họ đi cùng với Ami và mấy người khác đến quán cà phê bánh ngọt vừa mới mở trước nhà ga. Noto và Haruta cũng đi cùng với họ. Họ gọi mình đi cùng nhưng mình từ chối. Bởi vì cậu không có trong lớp, họ đã bỏ rơi cậu. Chúng ta đúng là mấy người thừa thãi, đúng không.”

Kitamura vẫn mang nụ cười vui vẻ như mọi khi của mình. Ryuuji muốn lên tiếng, cậu nhìn chằm chằm vào gương mặt hớn hở ấy.

“Này có chuyện gì vậy? Có gì trên mặt mình sao? À, là cái băng dán này đúng không?”

Kitamura thở dài và vui vẻ chạm vào vết rách trên miệng.

“Kitamura, giờ không phải đủng đỉnh lúc uống cà phê đâu, phải không?”

“...”

Nụ cười của Kitamura đông cứng ngay lập tức, đôi mắt phía sau cặp kính lộ vẻ lưỡng lự. Nhìn vào vẻ mặt của cậu ấy, Ryuuji hiểu rằng Kitamura không hề quên nộp bản đăng kí.

Kitamura vẫn còn đang do dự.

Tên này đang cố làm cái gì vậy?! Ryuuji muốn nắm lấy đầu cậu ấy và hét toáng lên để cả trường nghe thấy, nhưng vào khoảnh khắc cuối cùng cậu nuốt cơn tức giận của mình lại, chống chọi với cảm giác mệt mỏi và mong muốn được nổi xung để giữ mình bình tĩnh. Lúng túng cũng sẽ không được gì cả, và cũng chẳng ích gì khi ép Kitamura nộp bản đăng kí. Cũng không thể nói, tham gia tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh là chuyện Kitamura đáng ra nên làm, nhưng bắt buộc cậu ấy tranh cử sẽ không cởi bỏ được những cảm xúc phức tạp trong lòng cậu ấy.

Không có gì đúng hay sai trong quyết định có tham gia tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh hay không của Kitamura, đó chỉ đơn giản là quyết định của chính cậu ấy. Không có câu trả lời lẫn lựa chọn nào là đúng hay sai. Chuyện một người trả lời câu hỏi ấy đều nằm ở ý chí và hoài bão cá nhân. Một người đã nổi loạn để bày tỏ sự bối rối trong lòng mình sẽ không làm theo quyết định mà người khác đưa ra cho cậu ấy. Cuối cùng Ryuuji cũng hiểu được điều đó. Kitamura cũng đã hiểu rằng bản thân cậu ấy cũng đang cố tìm ra câu trả lời, đó cũng là lí do tại sao cậu ấy dành rất nhiều thời gian lưỡng lự giữa hai lựa chọn.

Vấn đề là không còn thời gian nữa.

“Người phụ nữ độc thân nói rằng cậu phải nộp bản đăng kí của cậu trước bốn giờ.”

Nhìn lên đồng hồ, hiện là ba giờ bốn mươi phút chiều. Vẫn còn khoảng hai mươi phút nữa.

“Cậu đang định làm gì? Có thật là cậu muốn…”

Ryuuji không muốn can thiệp vào quyết định của Kitamura. Dù nói như vậy, cậu vẫn…

“Về nhà thôi, Takasu.”

“Cái gì?!”

Câu trả lời ngắn gọn ấy khiến Ryuuji nói không nên lời.

“Hai chúng ta, những con người thừa thãi, hãy về nhà cùng nhau.”

Cách nghĩ ấy hoàn toàn sai lầm. Kitamura không hề do dự, cậu ấy đã quyết định sẽ không tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh.

“Về, về nhà...Có ổn không? Mọi người tin tưởng rằng cậu sẽ tham gia tranh cử. Cậu nghiêm túc về chuyện này chứ?”

“Mình đã đổi ý rồi. Sau khi nghĩ đến chuyền đó, cuối cùng mình đã quyết định mình sẽ không tham gia.”

“Cậu, cậu vẫn còn hai mươi phút để cân nhắc!”

“Không, mình đã quyết tâm rồi, vậy nên đừng ép mình làm điều ngược lại. Thôi nào, thu dọn cặp của cậu đi, mình sẽ đợi.”

“Kitamura…”

Ryuuji không thể nói được gì khác được vì Kitamura đã quyết định mất rồi. Khi chuyện đã đến mức này, chẳng còn gì để nói nữa. Cậu thu xếp sách vở dưới ánh mắt thúc giục của Kitamura, cậu nhớ ra rằng, sáng hôm nay Taiga đã lại lấy mất chiếc khăn của mình. Hai người mở cửa lớp học và chuẩn bị bước ra ngoài hành lang. Ryuuji lại bắt đầu thấy lo lắng về Kitamura. Cậu ấy có thật sự ổn không? Thế này cũng được sao?

Cậu biết rằng lo lắng cũng không thể cứu vãn được tình hình, cậu sẽ không bao giờ có thể hiểu được quyết định đó. Dù tốt hay xấu, đó cũng là lựa chọn của riêng Kitamura. Mặt khác, Kitamura…

“Cũng lâu rồi chúng ta không đi về cùng nhau do mình đã tham gia vào Hội học sinh và câu lạc bộ bóng mềm...Chúng ta đã không làm thế này kể từ năm nhất nhỉ?”

...vẫn quá thoải mái.

“Ồ, vậy sao...Đúng thật…”

“Hãy đi đâu đó ăn mừng đi, được không? Ami và mấy người khác đang ở tòa nhà trước cửa nhà ga, vậy nên chúng ta nên tránh nơi đó ra...Sudoba thì thế nào? Dù gì một tiệm cà phê bánh ngọt cũng nghe có vẻ quá nữ tính, vậy nên mình không thích nơi đó.”

Nhìn vào bóng dáng Kitamura đang đi phía trước, cuối cùng Ryuuji cũng bật ra hơi thở mà mình vẫn nín nhịn. Mình từ bỏ.

Đúng vậy, Ryuuji muốn nhìn thấy Kitamura làm chủ tịch Hội học sinh, cậu nghĩ rằng cậu ấy sẽ phát triển với vị trí đó như cá với nước, tỏa ra thứ năng lượng vô biên giống như một huấn luyện viên từ địa ngục. Cậu ấy sẽ cực kì phù hợp! Cậu ấy chắc chắn sẽ là một chủ tịch Hội học sinh tuyệt vời! Thế nhưng Kitamura đã chọn lấy một lựa chọn khác. Ryuuji không thể đoán ra được hậu quả từ quyết định này cũng như tương lai của Kitamura. Vì không thể đoán ra, ...cậu quyết định sẽ đi bên cạnh để cùng nhau chứng kiến tương lai của cậu ấy, tiếp tục là người bạn thân thiết của cậu ấy trong cuộc đời mà Kitamura đã chọn.

Đúng vậy! Ryuuji chạy theo bắt kịp Kitamura, hai anh chàng đi bộ cạnh nhau một cách khá lạ lùng.

“Đúng vậy, hội con trai phải đến Sudoba. Mình sẽ gọi một cốc cà phê đen và một cái bánh kẹp xúc xích cay xè.”

“Đúng là một lựa chọn chín chắn. Mình cũng sẽ gọi cà phê và bánh quế nướng...Không thứ đó quá nữ tính. Mình sẽ lấy bánh phô mai nướng.”

“Chọn tốt đó. Một tên con trai đích thực ăn kem sau giờ học thế nào được?”

“Hoàn toàn chính xác, cậu cũng không nên thêm kem vào cà phê của mình!”

“Mình không thêm đâu! Chúng ta sẽ uống cà phê đen trong khi nhìn chằm chằm vào ông chủ trung niên của Sudoba!”

“Sudo-san, phải không?! Mình muốn một tờ báo thể thao!”

“À, mình nữa!”

Ryuuji và Kitamura giơ tay lên với một điệu bộ kì quặc và đi ra khỏi lớp học. Trong khi đi dọc theo hành lang, hai người họ nói chuyện về những chủ đề ngẫu nhiên, Ryuuji đã nghĩ,

Mọi chuyện là do số mệnh.

Lời tuyên bố ấy không phải thừa nhận thất bại, mà chỉ là một lời khẳng định đúng đắn.

Mọi thứ đã được số phận định đoạt. Không cần biết một người tuyệt vọng hay mong muốn điều ngược lại đến thế nào, khi chuyện đó đến, người ta chỉ có thể tiến về phía trước theo con đường mà chỉ mắt họ mới nhìn thấy. Mỗi lựa chọn, mỗi quyết định là một bước tiến về ‘điểm kết thúc’. Sau khi đến ‘điểm kết thúc’ này, người ta sẽ phải đưa ra lựa chọn khác, và rồi ‘điểm kết thúc’ sẽ trở thành ‘điểm đánh dấu’. Mỗi điểm đến phía trước đều nằm ở quyết định của chính người đó, vậy nên con người ta chỉ có thể tiến lên.

Đó là lí do tại sao con người ta do dự. Cân nhắc tất cả các lựa chọn, con người ta có thể mất đi hi vọng và cố gắng bỏ chạy, vì chẳng có lí do nào đủ khiến họ hài lòng. Không cần biết con đường đời dài đằng đẵng có nguy hiểm đến đâu, hay con người ta chấp nhận lấy phần thiệt thòi thế nào, mọi thứ xảy ra trong cuộc sống đều là kết quả từ quyết định của chính người đó, một con đường do chính họ lựa chọn. Kể cả con đường đó có khó khăn và không có cơ hội để thay đổi những lựa chọn trong quá khứ, ta không thể đổ lỗi cho người khác. Không cần biết có tức giận hay bối rối thế nào, bạn vẫn chỉ có một mình trên con đường ấy, không ai có thể thay thế bạn.

“A...Lâu rồi mình chưa được nhìn thấy cảnh hoàng hôn đẹp đẽ thế này.”

“Ừm…”

Và rồi bạn tin tưởng.

Ở cuối con đường Kitamura đã chọn sẽ chắc chắn ‘rất Kitamura’. Đó là cách Kitamura mở ra con đường duy nhất cho chính mình, không có chuyện đúng hay sai trong quyết định đó. Dãy hành lang được mặt trời lúc hoàng hôn nhuộm màu cam và khiến Kitamura phải nheo mắt lại, cậu nhìn ra ngoài cửa sổ. Cậu ấy dừng lại, có lẽ để ngắm cảnh hoàng hôn đẹp đẽ.

“Đúng vậy...Mình rất ngạc nhiên là chúng ta đã không đi về cùng nhau trong một năm rồi đó. Lí do chủ yếu là vì những hoạt động trong Hội học sinh ngày nào cũng diễn ra.”

“Mình nhớ chúng ta bắt đầu nói chuyện vì chúng ta ngồi cạnh nhau trên xe buýt trong chuyến du lịch của lớp vào tháng năm. Không lâu sau đó cậu tham gia vào Hội học sinh.”

“Đúng vậy, thật là hoài niệm...Chúng ta thậm chí còn chưa nói chuyện với nhau trước tháng năm vì cậu lúc nào cũng bảo vệ bản thân mình một cách đáng thương trước những người khác.”

“Tất nhiên là mình phải bảo vệ bản thân trước những người khác rồi! Mình đã nghe kể rằng vào ngày lễ nhập trường những người khác nói mình là một tên côn đồ. Cậu cũng tránh xa mình vì lời đồn đại đó, đúng không?”

“Không, cậu hiểu nhầm mình rồi. Mình thực sự không hề để tâm đến bạn cùng lớp vì ngay khi vào trường đã có thứ khác lập tức thu hút sự chú ý của mình...À, mình chưa kể với cậu chuyện đã xảy ra đúng không? Mình đã nghĩ rằng mình sẽ không bao giờ nói đến chuyện đó nữa…”

Dưới những tia sáng của mặt trời lúc hoàng hôn, Kitamura đột nhiên quay mặt về phía bảng thông báo.

Trên bảng thông báo là một tấm áp phích màu đen và thứ màu đầy bất hạnh cho chiến dịch tranh cử của Taiga. Kitamura nhẹ hàng rút ra một trong những chiếc ghim giữ tấm áp phích tại đó và lấy ra một mảnh giấy khuất bên dưới tấm áp phích. Nét chữ trông đầy nam tính hiện lên trên mảnh giấy, ‘Học sinh không được phép chạy trên hành lang - Hội học sinh’. Kitamura ghim tờ áp phích trở lại vị trí ban đầu và đính mảnh giấy bên cạnh nó.

Ryuuji dõi theo hành động của Kitamura và lắng nghe khi cậu ấy tiếp tục.

“Lúc mới vào trường này mình vô cùng hăng hái, mình đã hi vọng rằng mình sẽ khác với mình ở trường sơ trung. Mình đã có một khoảng thời gian không được vui vẻ ở đó, vậy nên mình muốn sống thật hạnh phúc ở thế giới mới này.”

“Ồ…”

“Nói đến một cuộc đời học sinh trung học hạnh phúc, người ta phải có một cô bạn gái, đúng không? Lúc đó, mình đã nghe kể rằng có một cô gái cực kì dễ thương đến từ một trường sơ trung tư thục nổi tiếng ở lớp khác, và cậu ấy còn được đồn đại là con gái của một gia đình rất giàu có. Hứng thú của mình nổi lên, mình muốn chạy đến gặp cậu ấy...và mình đã yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên. Sao lại có người có thể đáng yêu đến thế…? Cuộc sống của mình sẽ toàn màu hồng nếu mình có thể làm bạn với một cô gái dễ thương như vậy. Nhưng mình nhìn thấy những anh chàng đã thổ lộ tình cảm của mình với cậu ấy khóc lóc quay về, mình nghe kể rằng họ bị lăng mạ bằng lời nói và dùng vũ lực đe dọa, phá tan tất cả lòng tự tôn của con trai trong họ. Cậu biết mình đang nói về ai phải không?”

“Ừ...Cứ tiếp tục đi.”

Ryuuji không định kể cho Kitamura rằng khi nhìn vào cặp mắt kính đang phản chiếu ánh sáng kia cậu đã biết.

“Mình rất phấn khích, mình không biết cô gái xinh đẹp ấy sẽ dành cho mình câu trả lời như thế nào, nhưng mình thực sự muốn biết. Vậy nên vào một ngày, mình đến lớp của Aisaka. A! Mình nói ra mất rồi. Thôi bỏ đi. Đúng, mình đến lớp của Aisaka, gọi cậu ấy ra ngoài và sau khi chắc chắn rằng không có ai ở xung quanh cầu thang, mình nói với cậu ấy, ‘Cậu rất xinh xắn!’ Thế nhưng Aisaka lại hét lên, ‘Ngươi đúng là phiền phức!’, và cho mình một đấm bằng tay trái, tuy nhiên năm đấm dừng lại một centimet phía trước sống mũi mình. Một luồng gió vẫn thổi qua dù nắm đấm đã đừng lại...Đó là lần đầu tiên mình gặp một cô gái như thế, vậy nên mình rất thích thú. Thế là mình lập tức đứng dậy lần nữa và thổ lộ với cậu ấy, ‘Thật tuyệt! Mình thích tính thẳng thắn của cậu!’, và rồi mình duỗi tay ra như thế này. Nhưng Aisaka đã nghĩ rằng mình muốn tấn công cậu ấy, cậu ấy không hề do dự hét ầm lên, ‘Chết đi, tên biến thái!’ Lần này là một cú móc phải và nó không hề ngừng lại mà đánh một cú chuẩn xác vào thận trái của mình. Tất nhiên, sau cú đó mình không thể đứng dậy được, vậy là mình chỉ nằm trên sàn nghe tiếng bước chân Aisaka dần biến mất.”

“Đó đúng là một chuyện ngớ ngẩn...và cậu thật là đáng thương…”

“Ừ, cực kì đáng thương, và nó rất đau, cậu ấy ghét mình. A~, cuộc đời học sinh trung học màu hồng đã rời bỏ mình như thế...Trong khi mình đang cảm thấy thật đau khổ, có người xuất hiện từ trong bóng tối dưới cầu thang, là Kano Sumire. ‘Tôi đã thấy tất cả! Năm nhất, cậu bị từ chối rồi, đúng không? Đừng lo lắng, cuộc đời học sinh trung học của cậu chỉ vừa mới bắt đầu thôi! Hãy tham gia vào hội học sinh! Có vô số công việc quản lí nhàm chán cần hoàn thành mỗi ngày! Trở nên bận rộn sẽ khiến cậu vui vẻ lại!’ Khi mình trở lại với thực tại, mình đã ở trong phòng Hội học sinh. Thực ra đó là một trò ưa thích của những thành viên trong Hội học sinh bọn mình, vì khi dính đến công việc quản lí lúc nào bọn mình cũng thiếu nhân lực, vậy nên bọn mình luôn lôi kéo những học sinh năm nhất trông ủ rũ đến làm việc cho bọn mình. Mình cũng là một trong số họ.”

Những thành viên trong Hội học sinh bọn mình...Kitamura không chú ý tới những lời mình nói, cậu ngước về phía vầng mặt trời đang dần lặn xuống.

“Mình bị kéo vào và gia nhập Hội học sinh, rồi...đến tận bây giờ. Mình đã trở thành bạn của Aisaka, cuộc đời học sinh trung học màu hồng mình đã mơ ước cuối cùng cũng ở đây, chúng ta đã cùng nhau ăn trưa, đã cùng nhau đi biển, đã cùng nhau nhảy múa trong lễ hội văn hóa...Đúng vậy, Aisaka thậm chí còn nói với mình rằng cậu ấy thích mình. Nhưng điều cậu ấy thực sự muốn nói không phải là cậu ấy thích mình…”

Kitamura mỉm cười với Ryuuji.

“...Thôi bỏ đi, đó không phải điều mình nên nói ra. Dù gì, mình cũng rất vui vì cuộc đời học sinh trung học vẫn đầy màu hồng cho dù mình không có một cô bạn gái. Bước chân run rẩy đầu tiên mình đã bước khi chủ tịch gọi và kéo lấy cánh tay mình không hề phí. Từ lúc đó, từ bước chân đầu tiên ấy, mình đã mở ra những câu chuyện vui vẻ trong cuộc sống của mình. Mình thực sự nghĩ vậy, nhưng…”

Giọng nói của Kitamura đột nhiên trở nên ấp úng, nụ cười của cậu bị cơn gió thổi đi mất.

Không, đó là vì cậu ấy không thể di chuyển. Đôi chân cứng đờ của cậu ấy truyền đi thông điệp đó. Ngay cả khi cậu ấy đã quyết định sẽ không tham gia tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh và về nhà cùng với Ryuuji, cậu ấy vẫn không thể di chuyển.

Cậu ấy đã chọn lấy một trong hai lựa chọn, nhưng cậu vẫn không thể bước tới đích đến tiếp theo của mình.

Câu nói sau đó có lẽ hướng đến chính cậu ấy.

“Không phải mình không thích ý tưởng trở thành chủ tịch Hội học sinh, chỉ là mình không muốn nói tạm biệt với chủ tịch. Nhưng không cần biết mình có ước ao điều ngược lại đến thế nào, không cần biết mình tức tối đến mức nào, thời gian vẫn sẽ không dừng lại, thực tại cũng sẽ không thay đổi. Cuối cùng...mình chẳng thể quyết định được có nên trở thành chủ tịch Hội học sinh hay không. Thực ra...Thực ra mình chỉ muốn chạy trốn để phủ nhận chuyện chủ tịch sẽ sớm rời đi. Mình muốn chạy đến một thế giới nơi chủ tịch sẽ không đi mất...nhưng, một thế giới như vậy không hề tồn tại.”

Ryuuji im lặng lẽ nhìn chằm chằm vào đầu cậu bạn thân, cậu tiếp tục đứng bên cạnh cậu ấy.

“Không có nơi nào cho mình lẩn trốn. Mình chỉ có thể tiến về phía trước trong thế giới thật. Đó là lí do tại sao mình phải chấp nhận thực tại, và rồi mình có thể bước tiếp. Mình biết tất cả những điều đó, nhưng kể cả như vậy, mình không bao giờ có thể...đi bước tiếp theo. Đôi chân mình biến thành thạch, chúng cưỡng lại bước đi của mình bằng tất cả những gì chúng có, mình không thể tiến lên, bản thân mình không thể chấp nhận tình hình thực tại. Đó không phải mong muốn của mình. Mặc dù mình biết, mình phải tiến về phía trước, nhưng mình vẫn không muốn đi bước tiếp theo. Thậm chí mình còn muốn thời gian ngừng lại...Đó là tất cả những gì mình nghĩ...Tất cả những chuyện ngu ngốc…”

Những tia nắng mặt trời lúc hoàng hôn bắt đầu làm cay mắt họ.

Sau khi nói ra những chuyện đó, Kitamura chìm vào im lặng và ngã gục xuống hành lang.

Liệu mình có thể nói với cậu ấy rằng ‘mọi thứ sẽ ổn thôi’ không? Ryuuji không biết phải nói gì nữa. Sẽ không sao, nỗi đau khổ do mối tình đơn phương một ngày nào đó rồi cũng sẽ biến mất. Liệu nói ra những điều đáng thất vọng như vậy có được không? Hay mình nên nói, có lẽ một ngày nào đó Đại huynh sẽ nhận ra những ưu điểm của cậu và quay trở lại?

Không sai rồi.

Cậu ấy biết rằng cậu ấy phải bước vào thế giới thực, thế nhưng đôi chân lại từ chối nghe lời cậu ấy. Ngay lúc này, Kitamura không cần bất kì câu an ủi hay động viên nào, giờ cậu ấy không cần thứ gì như vậy…

“Này…!”

Ryuuji giật mình trước thanh âm của giọng nói đó.

Phía sau Kitamura đang ngồi trên sàn là một cái bóng trải dài. Cái bóng bao lấy Kitamura từ khắp mọi phía như muốn nói rằng người đó chắc chắn không hề mỉm cười.

Nhìn vào Ryuuji, người kia chỉ khẽ nhướng mày, thật là một cô gái phiền phức.

“Này, tên ngốc.”

“...!”

Đôi vai Kitamura giật nảy.

Cậu ấy không thể quay lưng lại và chỉ có thể để hở tấm lưng mình trước mặt cô gái cậu thích.

“Tôi đến đây tìm những người trông buồn chán. Cậu có gợi ý nào không? Phó chủ tịch đột nhiên biến mất và để lại phía sau một núi việc giấy tờ.”

“...Không. Và vẻ mặt của bọn em giờ cũng đang cực kì phấn khởi.”

“Cậu chẳng có tí hi vọng nào cả, thậm chí cả lời nói của cậu cũng thật buồn tẻ.”

“...Em xin lỗi.”

“Nếu cậu thực sự xin lỗi thì đứng dậy nhanh lên! Nếu cậu có thời gian để nghĩ về những thứ vô dụng ấy thì hãy nhanh chóng tiến bước đầu tiên đi!”

Rầm! Dường như Kano Sumire muốn cho cậu một ví dụ để làm theo, cô dậm xuống mặt sàn sau lưng Kitamura. Đôi vai Kitamura giật thêm lần nữa vì ngạc nhiên trước tiếng động lớn và khí thế áp đảo kia.

“Hay cậu đang định bỏ rời tất cả đám trẻ đã quyết định đặt niềm tin và hi vọng của chúng vào cậu? Cậu là kiểu người sẽ làm như vậy sao? Hở? Hai năm ấy không có nghĩa lí gì với cậu à? Thực sự cậu không cần đến chúng nữa sao? Những cảm xúc của cậu ấy. Cậu vẫn chưa nhấc được chân lên à? Có phải cậu nhấc chân lên để tiến bước tiếp theo không? Cậu định đi đâu với cái chân đó? Về phía trước, đúng không? Cậu có định đặt cái chân đã nhấc lên sang bên cạnh hay sau lưng để rồi chạy trốn không? Không phải con đường cậu đã lựa chọn hướng về phía trước à? Sao? Cậu có định dành cả quãng đời còn lại của mình làm một kẻ thất bại giống như cậu lúc này và rồi mong ước đến tuyệt vọng rằng thời gian sẽ ngừng lại hay nghĩ về một cách trốn chạy mới? Cậu bị ngớ ngẩn à?”

Sumire liền một hơi nói tất cả những thứ đó bằng một thứ giọng trầm thấp, đáng sợ. Ryuuji nghe thấy giọng cô ấy nói rất to và rõ ràng, Kitamura hẳn cũng phải nghe thấy cô ấy.

Toradora vol06 251

Sumire chỉ nói từng câu, từng câu ngắn gọn…

“Cậu muốn đi bước tiếp theo, phải không?! Cậu lưỡng lự vì cậu muốn đi bước tiếp theo ấy, đúng vậy chứ? Một người không muốn đi bước tiếp theo sẽ không lo nghĩ về chuyện có tiến về phía trước hay không! Chính vì cậu sợ tiến về phía trước! Cậu là người biết rõ điều đó nhất! Trong tim mình, cậu đã đưa ra quyết định rồi! Cứ tiến lên đi! Không thì, cậu muốn làm cái gì?!”

“Đi đi!”

“Đi đi! Đi đi! Đi đi! Tiến về phía trước đi! Di chuyển đi! Chạy đi!”

“Hãy bước trên con đường mà Kitamura Yuusaku đáng phải đi!”

“Cậu không được dừng lại ở đây!”

“Đi đi!”

Kano Sumire quát lên.

“Tôi sẽ dõi theo cậu để nhìn xem cậu trở thành một chủ tịch Hội học sinh như thế nào và xem cậu sẽ dẫn dắt những học sinh của ngôi trường này ra sao. Không cần biết tôi ở xa đến thế nào, tôi vẫn sẽ dõi theo cậu. Cậu không được lười biếng vì không ai có thể thoát khỏi cặp mắt của tôi đâu, cậu có nghe tôi nói không hả?!”

“A...”

Đột nhiên cô ấy vỗ vào lưng Kitamura. Cùng với cánh tay ấy, một mảnh giấy đập vào lưng cậu, nó có ghi ‘Bản đăng kí tranh cử chức chủ tịch Hội học sinh.’

Thì ra là như vậy...Ryuuji nghĩ.

“Một người do dự chuyện có tiến về phía trước hay không sẽ không cần giúp đỡ hay an ủi, mà cần một giọng nói đẩy cậu ấy tiến về phía trước, một cú đẩy mạnh và có phần đau đớn sẽ đưa cậu ấy tiến về phía cậu ấy cần đến. Và như vậy, cậu ấy sẽ có dũng khí và sức mạnh để tự mình đứng dậy.”

“Đúng thế.”

Kamo Sumire nhoẻn miệng cười đầy nam tính và vẫy tay với Ryuuji. Cô ấy không hề quay lưng lại mà chỉ chủ động bước về phía trước như mọi khi rồi rời đi mà không hề do dự.

Những tia nắng của mặt trời sắp lặn vẫn còn làm cay mắt họ, những tía sáng chói lòa màu cam nhảy múa trên những bức tường của dãy hành lang. Bóng dáng đang đi xa dần của Đại huynh tắm trong luồng sáng chói lòa rồi ngay lập tức biến mất.

Thậm chí sau đó.

“A...Nói thế nào nhỉ…? Mấy giờ rồi?”

“Ba giờ năm mươi tám.”

“Chủ tịch đúng là một ngôi sao lớn, luôn xuất hiện vào những thời khắc quan trọng nhất.”

Kitamura nắm lấy tờ giấy Sumire đã đưa, cuối cùng cậu ấy cũng đứng dậy.

Cậu nhìn lên trời với cùng một tư thế vào một đêm nào đó, tháo bỏ cặp mắt kính và giụi mắt thật mạnh trước khi sửa lại phần tóc mái của mình.

“Xin lỗi, mình đột nhiên có chuyện phải làm, vậy nên xem ra mình không thể đi tới Sudoba cùng cậu rồi.”

Một lần nữa cậu lại đeo kính lên.

Kitamura Yuusaku, người bạn thân thiết không hề thay đổi của Ryuuji, nở nụ cười chân thành như thường lệ.

“À, tiếc thật. Thôi bỏ đi, chúng ta sẽ đi vào một ngày khác.”

“Ừ, chúng ta phải đi vào một ngày khác.”

Khi có ý chí sẽ có cách làm. Câu nói ấy không hề sai. Ryuuji mỉm cười đáp lại Kitamura. Mình biết cuối cùng cậu ấy sẽ như vậy, nhưng cần khá lâu để nhìn thấy mọi chuyện được giải quyết. À~ đúng rồi, mình luôn biết rằng mọi chuyện sẽ trở nên ổn thỏa.

Trong dãy hành lang mà Sumire vừa rời đi, Kitamura thay cô ấy vội vã sải bước những vẫn thật quyết tâm. Có lẽ cậu hướng đến phòng giáo viên. Người phụ nữ độc thân có lẽ cũng đang lo lắng chờ đợi Kitamura.

“Cố gắng lên!”, Ryuuji lẩm bẩm và bước về hướng ngược lại với Kitamura. Lưng quay về phía Kitamura, cậu bước đi một mình, nói quá rồi. Cậu chỉ muốn về nhà thôi.

Sau khi chọn con đường riêng của mình, mọi người sẽ tiến về phía trước.

Vậy là sẽ ổn, bởi vì khi đó, con người ta sẽ không thấy cô đơn.

Mọi người đều hướng tới đích đến riêng của mình, tất cả đều một mình tiến về phía trước. Những lựa chọn của chính họ, quyết định của chính họ, hành động của chính họ sẽ mở ra con đường phía trước. Đôi khi họ sẽ đến một ngã tư, đôi khi họ đi cùng một người đồng hành và rồi chia tay người bạn đồng hành ấy, có thể một ngày nào đó họ sẽ lại nhìn thấy người ấy một lần nữa, cũng có thể không.

Tất cả những ngôi sao và cả chòm Orion nhìn thấy đêm hôm đó sẽ luôn sáng trên đầu mọi người. Cho dù con người có nhìn thấy chúng hay không, chúng sẽ luôn ở đó. Trên đời này, có những thứ không bao giờ thay đổi.

Khi họ lạc lối, đánh mất sức mạnh và hi vọng, những tình huống như vậy chờ đợi mỗi người trên con đường đời của họ. Trong tình huống ấy, Ryuuji sẽ chọn nhìn lên bầu trời.

Nhìn lên những ngôi sao xa xôi, nghĩ đến chuyện một người nào đó cũng đang nhìn vào chính ngôi sao ấy từ một nơi khác. Không cần biết khoảng cách có lớn tới đâu, cho dù cậu không thể bay đến bên người ấy, chỉ cần cậu tin rằng ngôi sao họ ngước nhìn cùng là một, nó sẽ cho cậu sức mạnh.

Và rồi khi đêm tối kết thúc bình minh sẽ đến. Không thể nào nhìn thấy những ngôi sao khi trời sáng, bầu trời giống như một viên đá xanh. Những cơn gió lạnh xẻ ngang những đám mây, báo với thế giới đây là một buổi sáng lạnh giá.



☺☻☺☻☺



“Lạnh...quá…! Tại sao mùa đông mà bên trong nhà thể chất còn có vẻ lạnh hơn cả bên ngoài vậy?”

“Không, có thể trong này rất lạnh, nhưng thử một lần đi ra bên ngoài, so với trong này cái lạnh chắc chắn còn...Hừ hừ…”

Ryuuji cùng Noto run rẩy trong giá buốt, cậu co người lại và siết bàn tay thành hai nắm thật chặt trong túi, cậu cảm giác như thể những ngón tay mình sắp hóa đá vậy.

Cuộc tranh cử diễn ra trong khoảng thời gian sinh hoạt câu lạc bộ ngày thứ bảy. Nhà thể chất, nơi diễn ra cuộc tranh cử, đang tràn ngập những tiếng run rẩy và phàn nàn khi các cô gái túm tụm lại với nhau cho ấm. “Tuyệt thật đấy, nhưng đám con trai không nên làm như thế!” Ryuuji muốn thốt ra điều ấy. Chỉ nghĩ về chuyện những bộ mặt đầy mụn từ từ di chuyển lại gần...Chỉ cần nghĩ về chuyện đó thôi cũng khiến người ta còn cảm thấy lạnh hơn.

Nói ngắn gọn, hôm nay trời cực kì lạnh. Ở đây thật lạnh và ồn ào, còn chúng ta phải tiếp tục đứng đây. Tại sao họ không bắt đầu ngay đi? Những học sinh lạnh cóng chắc chắn sẽ không nhiệt liệt chào mừng. Nếu mọi người ngồi xuống, họ chỉ làm mông mình đông cứng. Nhưng vào mùa hè nhà thể chất cũng có một vấn đề khác, nó nóng như một nhà tắm hơi vậy. Dù sao thì, sẽ chẳng bao giờ có chuyện gì tốt đẹp xảy ra khi tổ chức sự kiện trong nhà thể chất.

Dù vậy, những học sinh lớp 2-C vẫn đứng đó run lẩy bẩy, ý nghĩ trốn buổi tranh cử không bao giờ xuất hiện trong đầu họ.

“Aaaaaaa~...Uuuuuuuu~...”

Hôm nay Taiga cũng lại lấy mất chiếc khăn của Ryuuji, cô dùng nó che lên mũi và phát ra tiếng kêu như một con thú, trông cô như một tên tội phạm đeo mặt nạ ấy. Minori cũng đang túm tụm lại gần Taiga, tay chân họ quấn lấy nhau, cô mặc bộ đồ thể dục bên dưới đồng phục và áo khoác ngoài, chuyện đó khiến cơ thể cô trông như căng phồng lên vậy. Mặt khác, Maya và Nanako đang cố hết sức kéo chiếc áo len của họ xuống thấp nhất có thể, cố gắng giữ cho mình được ấm áp. Ami thì ép chặt thứ gì đó bên trong túi áo khoác, nó trông như một miếng giữ nhiệt vậy. Trước thời tiết lạnh cóng, Ami nhăn mày, gương mặt của cô gái tốt bụng hoàn toàn bị quên lãng.

Các học sinh lớp 2-C ngước nhìn anh chàng trên sân khấu.

Kiểu tóc như vỏ quả dưa hấu đã trở lại màu đen vốn có đang phát sáng trên sân khấu, toát lên phong cách của Maruo. Cặp mắt kính của cậu cũng rất sạch sẽ và phản chiếu lại ánh sáng, cái miệng ngậm hơi chặt trông thật đáng tin cậy. Mặc dù có một vết cắt trông thật đáng thương cạnh miệng, Kitamura vẫn đứng đó, một vẻ kiên định xuất hiện trong ánh mắt cậu.

Biểu cảm trên gương mặt chứng tỏ cậu ấy đã quyết định đối diện với thực tại và chấp nhận nỗi đau chắc chắn sẽ đến cùng với lựa chọn ấy.

“Được rồi...Micro...À! Bật nguồn chưa? Xin lỗi vì đã để mọi người phải đợi.”

Người dẫn chương trình, cậu trai năm nhất của Hội học sinh, cuối cùng cũng đi lên sân khấu. “Chậm quá!”, “Cậu không biết ở đây lạnh cóng à!” Những tiếng phàn nàn vọng đến từ khắp các góc của nhà thể chất. Nhưng trong số những học sinh có một nhóm người kì lạ vỗ tay với sự cuồng nhiệt không thuộc về nhà thể chất lạnh giá này, Ryuuji cũng là một trong số họ. Sự nhiệt tình của học sinh lớp 2-C khiến nhiệt độ của nhà thể chất lạnh cóng tăng thêm một chút.

“Giờ chúng ta bắt đầu với cuộc bầu chọn chủ tịch Hội học sinh. Chỉ có duy nhất một ứng cử viên, phó chủ tịch Hội học sinh đương nhiệm, Kitamura Yuusaku.”

Nghe thấy tiếng cổ vũ nhiệt tình của những người bạn cùng lớp, Kitamura ngượng ngùng vẫy tay đáp lại. Dưới sân khấu có những nụ cười mừng rỡ nở trên gương mặt của Kano Sumire và phần còn lại của Hội học sinh.

“Giờ chúng ta xin mời Kitamura-senpai lên bục phát biểu tuyên bố tranh cử!”

“Vâng!”

Kitamura trả lời dõng rạc, đi về phía chiếc micro, điều chỉnh nó tới độ cao vừa phải.

“Maruo! Cố gắng lên!”

“Kitamura! Cảm ơn cậu đã cứu chúng tôi khỏi móng vuốt của Palmtop Tiger!”

Kitamura biết ơn sự hỗ trợ của những người bạn trong trường bằng cách gật đầu và mỉm cười, trông vô cùng đáng tin. Mặc dù không rõ liệu Kitamura có chủ động cố gắng xóa bỏ dấu vết của sự nổi loạn hay không, lúc này cậu ấy trông cực kì đáng tin cậy.

Ryuuji bắt chéo đôi tay lạnh cóng trước ngực. Tốt lắm, Kitamura. Có vẻ như cậu ấy đã chuẩn bị tâm lí cho cuộc chia tay cuối cùng. Đôi mắt của Kitamura không có bất kì vẻ do dự hay buồn bã nào cả, vì cậu ấy đã để những cảm xúc ấy lại phía sau và quyết định tiến về phía trước. Đó là phong thái của một anh chàng đích thực.

“Xin chào tất cả mọi người, mình là Kitamura Yuusaku, mình…”

Kitamura dùng tay phải nắm chặt chiếc micro.

Tiến lên! Ryuuji thầm mong cậu ấy tiếp tục.

Những người bạn cùng lớp, Hội học sinh, Kano Sumire và mọi học sinh đã hi vọng Kitamura đứng ra tranh cử đều phải nín thở chờ đợi. Tiến lên! Hãy nói điều gì đó thật thú vị. Hãy để mọi người mong chờ vào một cuộc đời học sinh vui vẻ và mãn nguyện. Hãy để mọi người tin tưởng rằng cậu chính là ứng cử viên tuyệt nhất cho vị trí chủ tịch Hội học sinh. Hãy cho mọi người thấy Kitamura Yuusaku xứng đáng trở thành chủ tịch Hội học sinh!

Toradora vol06 259

“Mình!”

Kitamura mở miệng lớn nhất có thể, cậu hít vào một hơi thật sâu và rồi hét lên với toàn trường...Không…






“Chủ tịch! Em! Thích chị!”






Cậu ấy hét lên với một cô gái dưới sân khấu.

“Lúc này em đứng ở ngay đây bởi vì em yêu chị! Em biết em sẽ không bao giờ xứng đáng với chị! Và em biết em phải quên chị đi, vì chị sẽ đi đến một nơi rất xa! Nhưng, dù thế nào đi nữa em cũng phải nói với chị chuyện này! Giọng nói của chị, tất cả những gì chị nói lúc nào cũng động viên em! Vì vậy, em muốn hỏi chị một câu! Chủ tịch...chị có chút tình cảm nào cho em không?! Em luôn tin rằng chị hẳn phải có chút tình cảm nào đó với em! Cho nên bây giờ, khi em đáng lẽ nên bỏ cuộc, em vẫn không thể từ bỏ! Em xin chị! Xin chị, xin chị, xin chị hãy cho em một câu trả lời! Có phải em chẳng có chút hi vọng nào đúng không?! Thực sự không có duyên phận đặc biệt nào cho chị và em sao?!”

Sau khi hét lên, Kitamura đỏ mặt cúi đầu thật thấp với Sumire.

Đầu óc Ryuuji trở nên trống rỗng.

Mọi người trong nhà thể chất đều há hốc miệng kinh ngạc.

Không chỉ học sinh, thậm chí cả giáo viên cũng bàng hoàng. Người phụ nữ độc thân, Haruta, mọi người đều tròn mắt kinh ngạc và lặp lại cảnh tượng vừa rồi trong đầu mình. Mọi người quá ngạc nhiên và không thể phản ứng lại với màn tỏ tình đột ngột ấy. Đúng vậy, không một ai, kể cả Taiga, có thể phản ứng lại. Ryuuji nhìn vào Taiga đang đứng phía trước. Taiga cứng đơ như một bức tượng, không thể đọc được cảm xúc của cô. Thậm chí khi những người xung quanh cô bắt đầu xôn xao, Taiga vẫn đông cứng tại chỗ.

“Một lời thổ lộ…?”

“Đó là một màn tỏ tình...đúng không?”

“C, c, chuyện gì đang diễn ra vậy? Cậu ta tỏ tình với Đại huynh à?!”

Tiếng ồn ào dần biến thành cuộc nói chuyện đầy phấn khích. Kitamura nghiến chặt răng, thậm chí mỗi giây trôi qua cậu lại càng đỏ mặt lúng túng. Nhưng vào lúc đó, Ryuuji vẫn không thể cử động.

Kitamura cuối cùng đã tiến bước đi không chắc chắn ấy, nhưng lựa chọn cậu ấy đã quyết định không phải ‘tham gia tranh cử’ như Ryuuji đã nghĩ mà là ‘thay đổi hiện thực không thể chấp nhận ấy’.

Đây là lần đấu tranh cuối cùng của cậu ấy trước cái hiện thực không thể thay đổi mà mình căm ghét. Kitamura không chấp nhận thực tế mà cũng không phủ nhận nó. Cậu ấy đã chọn phản kháng lại nó như một người đàn ông.

Chuyện gì sẽ xảy ra? Tương lai sẽ thay đổi như thế nào?

“Đại huynh, trả lời cậu ấy đi, trả lời cậu ấy đi!”

“Đúng vậy, hãy để bọn em được nghe câu trả lời của chị!”

“Đưa chị ấy micro!”

Đám đông phấn khích giật chiếc micro khỏi thành viên Hội học sinh vẫn còn đang ngơ ngác và chọc nó vào mặt Sumire như các tay săn tin.

Sumire ngước lên nhìn Kitamura, ánh mắt họ gặp nhau. Thậm chí ngay cả tai của Kitamura cũng đỏ lừ, thế nhưng biểu cảm của Sumire vẫn không hề thay đổi. Cô nhướng mày với một điệu bộ bình thản, trông như thể vừa nghe thấy thứ gì đó thật buồn cười…

“...Vậy ra đó là điều cậu ấy nói.”

Cô hờ hững nói vào micro.

Sumire thôi không nhìn vào Kitamura nữa và nhún vai với đám học sinh, cô nở một nụ cười rồi nói,

“Mọi người nghĩ thế nào? Phó chủ tịch Hội học sinh Kitamura Yuusaku là một anh chàng thú vị, đúng không? Có một anh chàng hay ho như vậy làm chủ tịch Hội học sinh, ngôi trường này chắc chắn sẽ còn trở nên lí thú hơn nữa. Vậy nên hãy bỏ phiếu cho anh chàng thú vị này!”

Bài phát biểu xuất sắc của cô giành được sự ủng hộ của toàn trường, màn thổ lộ của Kitamura bị bao phủ bởi những tiếng ồn ào và cười đùa. “Mình sẽ bầu cho cậu ta!”, “Mình nữa, mình nữa!” Kitamura, người ngay từ đầu đã chẳng có đối thủ, bỗng thấy lượng phiếu bầu cho mình tăng đột ngột.

“A…”

Kitamura chủ động ôm đầu và ngước nhìn bầu trời với một điệu bộ thái quá. Màn tỏ tình trước toàn trường đã được khôn khéo biến thành một bài phát biểu tranh cử thu hút phiếu bầu, và có vẻ như cậu đã bị từ chối. Đối diện với câu trả lời ấy, Kitamura dựa vào chiếc micro một cách thê thảm và cúi đầu, trông như thể cậu đã hoàn thành công việc mình đã diễn tập từ trước.

Tình cảm đơn phương của Kitamura đã bị nghiền thành bụi.

Chẳng còn gì cả.

Kitamura đã cố gắng thay đổi hiện thực, nhưng cậu đã thất bại.

Đôi vai của người đang cúi đầu trên sân khấu giờ run lên, những giọt nước mắt lăn xuống má cậu. Ryuuji không phải là người duy nhất nhận ra điều đó...có lẽ vậy.

Haruta, người đã đứng ở dưới sân khấu suốt màn thú vị vừa rồi, vòng cánh tay mình quanh vai Kitamura và giúp cậu ấy xuống khỏi sân khấu. Noto cũng đã đợi dưới cầu thang dẫn lên sân khấu, giúp che đi gương mặt Kitamura khỏi đám đông. Kitamura vẫn không chịu ngẩng đầu lên, còn Taiga vẫn đông cứng tại chỗ.

“Cuộc bỏ phiếu sẽ được tiến hành theo một hình thức đặc biệt…” Ryuuji không buồn nghe lời hướng dẫn, cậu nghĩ xem mình nên làm gì.

Cậu có thể làm gì cho người bạn đang đau khổ cũng ở bên dưới ngôi sao giống cậu? Cơ mặt Ryuuji thắt lại khi cậu tưởng tượng ra bầu trời đêm trong tâm trí mình.



☺☻☺☻☺



“Kano-senpai!”

Hành lang và cầu thang chật kín những học sinh đang trở về lớp học. Nhưng cho dù vậy, Ryuuji vẫn cố hết sức đuổi theo một cô gái, cậu lên tầng cao nhất của ngôi trường nơi cậu không thường hay lui tới, dãy hành lang của các lớp năm ba.

Nghe thấy giọng nói của Ryuuji, Sumire vừa định cùng các bạn học rẽ vào trong lớp mình liền quay lại. Nhìn thấy Ryuuji, cô đưa một tay lên chào.

“Có chuyện gì vậy?! Kano, lại một màn tỏ tình khác à?!”

“Thôi ngay, vào lớp đi, mình sẽ quay lại sớm thôi.”

Vẫn với nụ cười như quen thuộc, Sumire né tránh lời trêu chọc của người bạn cùng lớp và đi về phía Ryuuji. Thế nhưng cô lại không để Ryuuji nói tiếp, cô lên tiếng,

“Ở đây hơi ồn ào, theo tôi.”

Ryuuji đi theo cô ấy đến cầu thang dẫn lên mái nhà. Mặc dù vẫn còn nghe thấy tiếng ồn ào từ dãy hành lang của các lớp năm ba, tuy nhiên hai người đã có thể nghe tiếng nhau nói rõ ràng hơn so với lúc ở đó.

“Chuyện gì vậy? Takasu, cậu có điều gì muốn nói à?”

“Tại sao chị không cho cậu ấy một câu trả lời rõ ràng?”

Ryuuji nhìn trừng trừng vào Sumire, nhưng cô vẫn đứng im đó, lắng nghe Ryuuji nói chuyện với một thái độ thảnh thơi, nghiêm nghị. Thậm chí cái nhìn trừng trừng của Ryuuji cũng không có được hiệu quả như mong đợi, nhưng dù vậy cậu vẫn đối diện với cô.

“Tại sao chị lại muốn trốn tránh chuyện đó? Không phải vừa mới hôm qua chị đã bảo Kitamura hãy tiến lên phía trước sao? Không phải chính chị là người đã nói những lời ấy à, senpai? Tại sao chị diễn giải lí lẽ cao quý đó nếu như bản thân chị lại cố gắng trốn chạy như thể những điều ấy không được áp dụng cho chị?”

Không ai ép hai người phải yêu nhau, nếu chị thực sự không thích cậu ấy thì cũng chẳng thể làm gì khác được. Nhưng đó không phải vấn đề. Ryuuji không thể bỏ qua cho Sumire vì đã khôn khéo né tránh anh chàng đã bày tỏ tình cảm của mình với cô trước toàn trường, đưa bản thân mình ra khỏi vùng rắc rối và từ phía bên ngoài quan sát cậu ấy ngã gục.

Nỗ lực thúc đẩy Kitamura tiến về phía trước nhiều hơn bất kì ai khác, nói cậu ấy tiếp tục tiến lên phía trước, phản đối việc cậu ấy dừng lại, không cho phép cậu ấy trốn chạy và cho cậu ấy sự can đảm cậu ấy cần. Không phải tất cả những hành động ấy đều là của Sumire sao?

“Tôi chỉ bảo cậu ta tham gia tranh cử, không phải tỏ tình. Cậu cũng không nghe thấy à?”

“Nói như vậy...Chị định tiếp tục bỏ chạy à…?”

“Bỏ chạy thì có gì sai? Những người thẳng thắn thì được quý mến, đó là sự thật. Nhưng người chỉ nhận ra duy nhất một con đường để tiến về phía trước thì chỉ có thể gọi là hậu đậu, vậy nên tốt hơn Kitamura cần học hỏi để trở nên thông minh hơn một chút và thích ứng với tình hình nhanh hơn. Cậu cũng vậy.”

“Chị nói trở nên thông minh hơn…? Giống như chị?!”

Ryuuji nghiến răng thật chặt, thế nhưng Sumire chỉ mỉm cười.

“Đúng. Giống như tôi. Thông minh, khéo léo và có thể bỏ chạy khi cần thiết. Đúng vậy, hãy coi đó là mục tiêu của các cậu và học hỏi nhiều hơn...Đó là sự khác biệt.”

Sumire cười cợt trỏ vào đầu mình, gương mặt đẹp như được tạc vẫn giữ nụ cười thảnh thơi. Ryuuji không thể phản ứng lại hay thậm chí là bác bỏ. Không phải vì Sumire đã nói sự thật, mà là Ryuuji không có đủ thời gian để bình tĩnh nghĩ ra câu trả lời của mình. Nhưng cậu không từ bỏ. Dù không muốn từ bỏ, cậu vẫn không thể làm gì khác ngoài đối diện với nụ cười lạnh nhạt, toan tính của Sumire.

Không phải ai cũng giống chị.

Không phải chị ước chị có thể làm tất cả sao?

Nhìn lên bầu trời, nuốt lấy những giọt nước mắt đã chảy xuống, tiến về phía trước với tất cả những gì mình có cho dù những thứ duy nhất không bao giờ thay đổi trên thế giới này chỉ là những ngôi sao. Con người sẽ sớm bước vào quả tên lửa đưa mình lên trời và phóng vào vũ trụ ấy chắc chắn không thể hiểu được nỗi đau và cảm giác bối rối của những người bình thường.

Nhưng Ryuuji không thể nói ra điều đó. Những thứ đã xảy ra với Ryuuji và các bạn của cậu, với Taiga và Kitamura, những thứ đã xảy ra với họ mắc nghẹn trong cổ họng cậu. Sẽ rất tuyệt nếu cậu có can đảm và sức mạnh để bật chúng ra, nhưng cậu không thể. Ryuuji không muốn chấp nhận thất bại trước những chuyện đó, nhưng cậu giống như một con thú bị nhốt trong lồng, chỉ có thể nghiến những chiếc răng nanh mình trong không khí.

Sumire nhìn vào Ryuuji, nét mặt cô dịu đi.

“Takasu Ryuuji, cậu đúng là một người bạn tốt. Tôi muốn được biết nhiều về cậu hơn, nhưng thật đáng tiếc, không còn thời gian nữa, tạm biệt. Hãy tiếp tục làm bạn thân của Kitamura và bảo vệ cậu ta khỏi bị một ‘con rắn’ ma mãnh như tôi lợi dụng...Đó là tất cả những gì tôi cần nói.”

Ra là vậy.

Sumire yên lặng như thể cô đã hiểu ra mọi chuyện, cô phớt lờ ánh mắt trừng trừng của Ryuuji rồi xoay người bỏ đi. Ryuuji nhất thời không nhận ra mình đã bị bỏ lại phía sau, cậu há hốc trước bóng dáng đang đi xa dần của cô ấy.

Không…

Bất giác Ryuuji đã đuổi theo Sumire khi cậu còn không biết mình phải nói điều gì nữa. Sao chị có thể nói chào tạm biệt như vậy? Tôi sẽ không để chị bỏ chạy giữa đám hỏa mù từ những lời lẽ và từ ngữ hoa mỹ ấy đâu! Ryuuji nghĩ, Sumire đã làm tất cả mọi việc theo kế hoạch của mình, cuối cùng lại vứt bỏ kế hoạch đó và rồi đi thật xa để tạo nên một câu truyện khác mà ở đó Sumire là trung tâm trong thế giới mới ấy. Rồi chuyện gì sẽ xảy ra với những cảm xúc của những ‘người qua đường’ nơi thế giới cũ? Liệu có phải cô ấy đã nghĩ rằng chỉ cần mình không nhìn đến và quên nó đi, cô ấy sẽ có thể cắt đứt tất cả các mối liên hệ với họ?

Tôi sẽ không để cho chị làm như vậy!

“...!”

Ryuuji chăm chăm vào việc đuổi theo bóng dáng đã đi vào trong lớp học ấy, bụng cậu bỗng nhiên chạm vào thứ gì đó ấm áp. Nhìn xuống, cậu thấy một mái tóc nhạt màu rối bù và những xoáy tóc. Cô gái ấy đã đâm bổ vào Ryuuji, cô cố gắng đẩy cậu theo hướng ngược lại.

“Ta...Taiga…!”

Từng chút từng chút một, cô đẩy Ryuuji trở lại cầu thang và rồi đè cậu vào tường bằng cả hai tay mình. Taiga ngẩng đầu lên, cô dùng hai tay ghì chặt cơ thể Ryuuji lên bức tường, cô đứng đó, đôi chân dang rộng. Ryuuji muốn đẩy hai cánh tay khỏe bất thường ấy ra khỏi cơ thể mình, thế nhưng tay cậu bị gạt đi. Hai người đứng yên trong tư thế đó, im lặng.

“Taiga! Sao bà lại cản tui! Tui làm chuyện này là vì Kitamura…”

“Kitamura-kun đang khóc. Hãy đến và ở bên cạnh cậu ấy. Ryuuji, tôi xin ông, hãy đến bên cậu ấy.”

“Tai…”

Taiga ngẩng đầu lên. Ryuuji thầm nghĩ, tình cảm từ lâu cô đã dành cho Kitamura giờ đã tan nát, liệu cô ấy có khóc hay không. Taiga đã tận mắt chứng kiến màn thổ lộ, hẳn là cô ấy cũng đang khóc, đúng không?

“Tôi không thể làm được chuyện đó, tôi không thể ở bên cậu ấy.”

Nhưng đôi mắt của Taiga, hai quả cầu đang nhìn Ryuuji không hề ướt, không có đường sáng bạc run rẩy nào trong đó. Cặp mắt đã hiệu được mọi chuyện giờ đang nhìn chằm chằm không chớp vào Ryuuji.

“Bà thực sự không sao chứ? Chuyện thành ra thế này cũng được sao?”

“Tôi không sao, đừng lo lắng.”

Một nụ cười bé nhỏ xuất hiện trên đôi môi hơi khô của Taiga. Rồi cô cởi chiếc khăn của Ryuuji ra khỏi cổ mình và rồi đứng nhón chân để mang chiếc khăn trở lại người chủ đích thực của nó giống như đêm hôm trước. Chiếc khăn cuốn hai vòng quanh cổ Ryuuji, một nút thắt xấu xí được buộc bên dưới cằm cậu, theo sau đó là một cái vỗ.

“Tôi không sao...Nhanh lên, đến chỗ Kitamura-kun đi. Chạy đi, đừng có quay lại.”

“Bà thì sao? Bà định một mình làm gì vậy?”

“Mình tôi là được rồi, tôi sẽ sớm trở lại thôi. Cứ đi đi, tôi xin ông.”

Đôi tay lạnh cóng của Taiga đột nhiên nắm lấy tay Ryuuji và xoay cậu vòng vòng, như thể đang bù đắp cho điệu nhảy chưa từng được xảy ra trong buổi lửa trại tối hôm lễ hội văn hóa.

“Đi đi.”

Ryuuji để ý đến chỗ phồng lên khá lớn sau lưng Taiga, nhưng trước khi cậu có thể xác nhận đó là thứ gì, Taiga đã đẩy cậu về phía trước. “Chạy đi! Đừng quay lại!” Mặc dù trong giây lát Ryuuji cảm thấy do dự, cậu vẫn bắt đầu chạy đi, chạy đến bên người bạn thân của mình, người đã hoàn toàn bị đánh gục trong cuộc chiến của cậu ấy và giờ đang khóc nấc.






Nhìn vào bóng dáng đang đi xa dần của Ryuuji, Taiga nhắm mắt lại.

Mình thích Kitamura. Mình vẫn thích cậu ấy, cho dù mình đã trải qua giai đoạn mê đắm, kể cả khi mình biết quá nhiều về cậu ấy hay những bối rối trong lòng mà không một ai khác ngoài mình có thể trông thấy được. Cho dù cậu ấy thích cô gái khác, tình cảm của mình vẫn không thay đổi.

Kitamura là người đã nắm lấy bàn tay trống rỗng của mình lúc mình dừng lại vì hiểu ra quy luật của vũ trụ này, ‘Con người ta sẽ không bao giờ nhận được thứ mình rất mong muốn’. Cậu ấy gọi mình bằng một giọng ấm áp, nó đã hoàn toàn thấm vào trong tâm hồn mình, cậu ấy chọn mình và nói với mình rằng ‘Mình muốn ở bên Aisaka’.

Không bao giờ mình có thể bày tỏ đủ sự biết ơn với con người tốt bụng đó. Taiga từ từ mở mắt trước hành lang trống không. Học sinh đã trở vào trong lớp học và nhao nhao bỏ phiếu bầu trong khi các giáo viên hãy còn đang vắng mặt.

Cô ước mình có thể giống như Kitamura, nhưng cô không thể làm được. Cô không thể ở bên cạnh cậu ấy. Người nên ở bên cạnh cậu ấy không phải là cô. Người cậu ấy cần không phải là cô. Taiga hiểu điều ấy, cô không thể ở bên cậu. Cô sợ mình sẽ đau khổ, vậy nên cô không thể tiếp tục ở bên cạnh cậu ấy mà đối diện với hiện thực lạnh lùng, khắc nghiệt này. Đó là sự yếu đuối của cô.

Nhưng không cần biết cô yếu đuối đến đâu, Taiga vẫn muốn làm tất cả những gì minh có thể, giống như cách Kitamura đã đối xử với cô. Cho dù cô không thể nắm lấy đôi bàn tay lạnh cóng của cậu ấy, cho dù khoảng cách giữa họ thậm chí còn lớn hơn cả những gì cô đã nghĩ…

Cho đến lúc này, những thứ duy nhất mà Taiga đã dành cho Kitamura chỉ là món trứng rán thảm hại và con thú nhồi bông kì quặc từ trung tâm luyện tập bóng chày.

Và giờ…

Bàn tay phải của Taiga từ từ di chuyển ra sau cổ, nắm lấy tay cầm của vật thể nguy hiểm cô đã giấu phía sau bộ đồng phục, rồi rút ra thanh kiếm gỗ mà Ryuuji đã không nhận ra. Có phải đây là một việc làm sai trái? Có lẽ đó là việc làm sai trái, thế nhưng Taiga cũng không biết nữa.

Cô chỉ biết rằng mình sẽ không dừng lại.

Cô đã không thể dừng được nữa.

Cơn tức giận như sắp vỡ òa ra đã ăn hết tất cả sự yếu đuối của cô, biến nó thành thức ăn cho cơn điên loạn đang ngày càng lớn dần. Cô nếm thấy vị sắt bên trong má mình, hơi thở hỗn loạn, hai lỗ mũi cô mở ra và co lại bất thường. Mặc dù cảm thấy đau nhói giữa hai hàng lông mày, cô vẫn không thể dừng lại. Thậm chí bản thân Taiga cũng không thể làm gì với cơn tức giận điên cuồng đang chảy trong mạch máu. Cơn tức giận sẽ không biến mất cho đến khi cô cho người phụ nữ không thể tha thứ ấy một trận. Hãy đến đó trước khi cơn điên loạn này tan biến! Taiga lệnh cho đôi chân mình tăng tốc. Đừng vấp ngã, đưa ta đến chỗ con ả đó.

Đứng trước cửa lớp học, Taiga kéo nó ra bằng một lực đến gãy cả xương. Rầm! Một tiếng động bất ngờ vang lên từ cánh cửa, những đàn anh đàn chị ngạc nhiên nhìn vào Taiga.

“Kano...Sumire!”

Tiếng thét của cô mang theo cả sự khát máu. “Palmtop Tiger?!”, “Tại sao cô ta lại ở đây?!” Taiga hét lên với những kẻ ồn ào.

“Tôi ở đây để cho kẻ đó một trận! Kano Sumire, tự thò mặt ra đi!”

Thanh kiếm gỗ vung lên, chiếc bàn gần đó đã lật ngược, một học sinh nào đó hét lên đau khổ. Tất cả các học sinh đều nhanh chóng lùi xa khỏi Taiga và để lại một khoảng không xung quanh cô. Taiga sẽ không dừng lại cho đến khi cô ta xuất hiện.

“Thật phiền phức...Lại một tên khác. Lại một kẻ ngu xuẩn khác xuất hiện.”

“Tôi sẽ giết cô! Cô làm tổn thương bạn tôi! Con khốn xảo quyệt! Tôi không bao giờ...tha thứ cho cô!”

Cô gái đó điềm tĩnh bước vào khoảng trống Taiga đã tạo ra. Taiga vung mạnh thanh kiếm gỗ, ra dầu cho những học sinh đang quan sát rằng cô sẽ giết chết bất kì ai can dự, cô chỉ mũi kiếm vào mũi Sumire.

“Tôi sẽ không bao giờ để cô chạy thoát. Cho dù cô có chạy trốn, tôi sẽ đuổi theo cô đến tận cùng Trái đất.”

“Đừng lo, ai nhắc đến chuyện chạy trốn chứ?!  Được rồi, tôi sẽ chơi.”

“Kiếm tre!”, Sumire gọi, một học sinh năm ba nào đó liền lấy ra một thanh kiếm kendo bằng tre đang cất trong cặp và ném sang. Sumire dùng một tay bắt lấy thanh kiếm và khéo léo gỡ sợi dây đang buộc lớp vải bọc thanh kiếm.

“Trốn chạy là một dạng khôn ngoan. Tôi nghĩ rằng chẳng có gì sai khi chạy trốn lúc cần thiết. Nếu tôi thực sự muốn chạy đi không ai có thể cản tôi. Tuy nhiên, hôm nay tôi sẽ đối xử đặc biệt với cô, hãy để tôi làm đối thủ của cô. Aisaka Taiga...Hãy để tôi trừng phạt sự ngu ngốc của cô. Tôi chỉ đang thấy khó chịu với số lượng những kẻ ngu xuẩn khổng lồ trên Trái đất này thôi. Cô đến thật đúng lúc.”

“Chậc!”

Không cần thiết phải thể hiện sự nhân từ với con khốn bạn khinh bỉ! Taiga đưa mũi thanh kiếm gỗ về phía mặt Sumire. Sumire nhảy lùi lại và nhìn vào mắt Taiga.

“Xin lỗi, nhưng tôi không chỉ thông minh và xinh đẹp, tôi cũng rất giỏi thể thao. Tôi cũng có đai đen cả kendo và aikido.”

“Tốt lắm”, Taiga mỉm cười rồi nói. “Tôi đang lo chuyện này sẽ kết thúc ngay lập tức. Có vẻ như tôi có thể tận hưởng rồi.”



☺☻☺☻☺



Cánh cửa lớp học đột nhiên mở tung, tất cả học sinh lớp 2-C ngạc nhiên quay về phía cánh cửa. Những người trong lớp bao gồm Kitamura vẫn đang cúi đầu im lặng, Ryuuji đang ngồi bên cạnh và cố gắng động viên cậu ấy, Noto, Haruta, Maya và Nanako, những người để mọi chuyện cho đám con trai giải quyết, Minori, người sắp đi tìm cô bạn thân của mình trong nhà vệ sinh, và Ami.

“Takasu côn đồ ở đâu thế?! Hãy đến giúp bọn tôi!”

“Hở?”

Một vài cô gái năm ba thở không ra hơi đứng ở cửa lớp. Sau khi trông thấy Ryuuji, họ lập tức chạy về phía cậu ấy và dùng sức kéo cậu đi.

“Hở?! Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Bạn cậu, Palmtop Tiger, đến lớp chúng tôi thách đầu một trận với Kano! Giờ mọi chuyện loạn lên rồi!”

Hở? Tôi không hiểu, các chị có thể nhắc lại không? Mặc dù trong đầu nghĩ vậy, cơ thể cậu đã nhảy dựng lên. Không cần đến bất kì lời thúc giục nào từ các cô gái lớp trên, Ryuuji đã lao ra khỏi lớp học.

“Này, bọn mình cũng đi nữa!”

“Một mình Takasu sẽ không thể giải quyết chuyện này!”

“Hổ đang cố làm cái gì vậy chứ?”

Ryuuji không để ý thấy những người bạn học cũng chạy ra khỏi lớp sau lưng mình, cậu phi lên cầu thang và hét lớn, “Con nhỏ ngốc đó đang cố làm cái gì vậy?!” Cậu không cần suy nghĩ mới biết đó là lớp nào. Tất cả những gì cậu phải làm là tìm nơi phát ra những tiếng kêu khóc đau khổ, những người trước cửa phòng học không hiểu từ trong lớp chạy ra hay là người đến nhập vào đám đông huyên náo…

“Tránh ra! Xin lỗi! Để tôi qua! Taiga!”

“A! Takasu cũng tham gia vào trận chiến!”, ai đó hét lên. Ryuuji đẩy anh ta ra, cuối cùng cậu cũng nhìn thấy cảnh tượng của cuộc đấu. Ở giữa lớp học, giữa đống bàn ghế đổ ngã và những dụng cụ học tập rơi vãi…

“Đồ, đồ đần độn!”

Sumire chém thanh kiếm tre xuống người Taiga, đập vào thanh kiếm gỗ trên tay cô ấy. Taiga bình tĩnh buông vũ khí của mình ra, lập tức cô di chuyển lại gần và siết chặt nắm đấm.

“Đần độn đần độn đần độn đần độn, từ nãy đến giờ cô chỉ có thể nói được thế thôi à!”

“A!”

Một cú đấm đánh thẳng vào cằm Sumire, đầu cô bị hất ngửa lên. Khi cằm Sumire hạ xuống…

“A!”

Taiga tung ra một đòn nữa, đấm vào cằm cô ấy theo một hướng khác. Sumire choáng váng đánh rơi thanh kiếm tre, trông như thể cô sắp ngã. Thế nhưng Taiga không hề nhân nhượng, cô cúi xuống, chuẩn bị cho một đòn tấn công khác.

“Ka!”

“A?!”

Chiếc áo khoác của Taiga bị một đôi bàn tay kéo lại. Trong khoảnh khắc dường như rất kì diệu đó, cơ thể nhỏ bé của Taiga nhận một cú đá từ Sumire, bay lên không rồi lao thẳng xuống. Sumire đè Taiga bên dưới cơ thể mình, cô chuẩn bị đếm ngược, nhưng mặt cô đầy máu. Taiga cuộn lại thành một quả bóng để tránh bị Sumire đè bẹp, mặt cô cũng chảy ra rất nhiều máu. Máu khiến nắm tay hai người trượt đi, lần này lợi thế chuyển sang cho Taiga, cô tóm lấy bàn tay đã trượt ra của Sumire và trong nháy mắt đổi vị trí với cô ấy, cô thét lên một tiếng như tiếng gầm của loài dã thú nguyên thủy, nắm lấy tóc cô ấy và giơ nắm đấm của mình lên.

“Đừng làm vậy...Dừng lại! Hai người không nên đánh nhau! Dừng lại!”

Người hét toáng lên là Minori. Ryuuji cũng vội ngăn Minori lại, không để cô tiến vào giữa hai kẻ đang đánh nhau, cố gắng tách họ ra và dừng cuộc chiến lại. Nếu cô ấy cũng bị kéo vào trận đấu, vấn đề của Ryuuji sẽ càng phức tạp hơn.

“Dừng lại, Kushieda!”

Ryuuji hét lên với người đang giữ Minori đứng yên tại chỗ rồi chạy về phía Taiga.

“Oaaaa!”

Cậu ôm lấy cơ thể đang nổi khùng của Taiga từ phía sau, giữ hai cánh tay cô ở yên tại chỗ bằng tất cả sức mạnh của mình. Nhưng Taiga chẳng hề biết đôi tay đó là của ai, cô hét lên và vũng vẫy trốn thoát. Cho dù biết Taiga đã bị Ryuuji kìm lại, Sumire vẫn tận dụng cơ hội đó lên gối thẳng vào bụng Taiga và đánh vào mặt cô. Giờ Ryuuji phải bảo vệ gương mặt của Taiga khỏi bị tấn công. Cậu hét lên với Sumire cố ngăn cô lại rồi ôm Taiga trong tay và lăn trên mặt đất. Taiga vùng vẫy cố gắng đứng dậy, trong lúc đó đôi tay Sumire dùng để tóm lấy cổ áo của cô ấy đã không còn sự lạnh lùng, cộc cằn luôn đi cùng với chủ tịch Hội học sinh.

Có ai đó nắm lấy cánh tay của Sumire. Nhân cơ hội đó, vài người khác kéo cô ra xa khỏi Taiga.

“Buông tôi ra! Tôi sẽ trừng trị con hổ ngu xuẩn đó!”

Tiếng hét của Sumire khiến tai Ryuuji phát đau.

“Cô nói cái gì?! Cô sẽ trừng trị ai?! Cô cô cô cô cô đang định nói cái gì thế hả?! Trừng trị tôi?! Cô nghĩ cô là ai chứ?! Cô chỉ là một kẻ hèn nhát!”

“Cô nói cái gì?!” Sumire chuẩn bị đứng lên lần nữa, nhưng Kitamura đã cuống cuồng giữ tay cô ấy yên tại chỗ. Taiga cũng hét lên bằng giọng còn lớn hơn nữa.

“Tất cả những gì cô làm chỉ là khoe mẽ! Tất cả những gì cô làm chỉ để vờ như mình là một vị thánh! Cô sợ bị tổn thương, và cô cũng sợ làm đau người khác! Sự hèn nhát và gian xảo của cô làm khổ Kitamura-kun! Tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho cô! Không, bao, giờ, tha, thứ, cho, cô!”

Taiga đang bị Ryuuji giữ chặt, cô vừa la hét vừa tiếp tục đá chân loạn lên.

“Hèn nhát! Ti tiện! Cô không có gan đối mặt với những cảm xúc của chính mình! Đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn, đồ hèn!”

“Tôi đúng là một đứa hèn nhát. Còn cô chỉ là một đứa điên bạo lực!”

“Ít nhất vẫn còn hơn một tên tội phạm đang lẩn trốn như cô! Nói đi! Nếu cô không muốn chấp nhận tình cảm của Kitamura-kun thì hãy nói rằng cô ghét cậu ấy đi! Nói đi! Nói đi!

“Im mồm!”

Sumire nhảy lên định đá Taiga một cái, nhưng thay vào đó một trong hai chiếc giày đi trong nhà của cô bay thẳng về phía mặt Taiga. Taiga dùng tay che mặt, theo bản năng cô cuộn tròn người lại. Sumire thở chẳng ra hơi, cô nói,

“Tôi...Tôi không thể nói dối! Đó là lí do...tôi không thể nói bất cứ điều gì!”

Sumire thay đổi chiến thuật, tháo chiếc giày đi trong nhà còn lại ra rồi ném đi, nhưng nó trượt khỏi mục tiêu của mình.

“Cô...Aisaka...Cô thì biết cái gì?! Cô thì biết cái gì về tôi?! Tôi rất mừng nếu tôi có thể là một con ngốc ngây thơ như cô! Tôi cũng muốn thành một đứa ngốc! Tôi muốn được trở thành một đứa ngốc rồi chạy thẳng về phía trước mà không cần nghĩ gì đến hậu quả…!”

Tiếng nức nở của cô ấy trở nên khàn khàn, Sumire cúi xuống, cô tiếp tục,

“Nếu tôi nói rằng tôi thích cậu ấy...Sau khi tôi nói vậy! Tên ngốc đó chắc chắn sẽ muốn theo bước tôi…! Nếu cậu ấy biết tôi ước gì cậu ấy làm vậy, chắc chắn cậu ấy sẽ làm nó vì tôi! Chắc chắn cậu ấy sẽ từ bỏ rất nhiều thứ vì tôi! Cậu ấy là kiểu người như vậy! Đó là lí do tại sao...Đó là lí do tại sao! Là lí do tại sao tôi không thể là một đứa ngốc!”

Cơ thể Sumire vặn vẹo trông thật khổ sở, những giọt nước mắt thậm chí còn nhiều hơn cả máu trên mặt cô, chúng chảy xuống từ gương mặt hoàn hảo của chủ tịch Hội học sinh. Sumire lắc đầu nguầy nguậy, trông như thể nếu cô không muốn thừa nhận mình đang khóc, nhưng không cần biết cô có cố gắng lắc đầu đến thế nào những giọt nước mắt vẫn không ngừng chảy xuống, những lời lẽ và tình cảm của cô cũng không ngừng thốt ra. Gương mặt cô nhăn nhó, cái cổ họng khàn khàn vẫn tiếp tục la hét, kêu gào những suy nghĩ sâu thẳm trong mình,

“Tôi cũng...muốn...làm một đưa ngốc…! Nhưng...không cần biết...tôi cố gắng...đến thế nào...tôi...không thể...làm được chuyện ấy…”

Tại sao trước đây họ không nhận ra chuyện này? Kano Sumire cũng chỉ là một đứa trẻ mười tám tuổi.

Ryuuji thầm nghĩ. Mọi người ở đây đều là những đứa trẻ, vấn đề không phải là chúng ta có ngu ngốc hay không. Bởi vì mọi người trong chúng ta đều là những đứa trẻ, chúng ta chỉ có thể la hét và gào khóc khi con đường của chúng ta không đưa chúng ta đến nơi mình muốn tới. Chuyện luôn luôn là như vậy.

Tình hình đã trở nên kinh khủng đến mức các giáo viên phải can thiệp để thu dọn đống lộn xộn.

Có người quan sát cẩn thận gương mặt Sumire, kiểm tra mức độ thương tích của cô. Người khác lại tóm lấy cổ tay Taiga cũng đang bị thương giống vậy. Ryuuji bất giác đưa tay ra giữ tay cô lại, nhưng sau khi nhìn thấy ánh mắt từ người kia, tay của Ryuuji và Taiga chỉ chạm vào nhau trong khoảnh khắc giữa không trung trước khi tách ra. Taiga bị buộc đưa ra khỏi lớp học đến một nơi khác.

Đám đông tiếp tục đứng đó không biết phải làm gì…

“Chủ tịch thật tốt…”

“Kita…”

“Em thích chị từ tận sâu trong trái tim mình! Gặp được chị là điều tuyệt vời nhất từng xảy đến với em! Có thể thích chị...Thật sự rất tuyệt khi em có thể thích chị! Em không hối hận chút nào cả! Cảm ơn chị vì mọi chuyện!”

Họ nhìn nhau, gương mặt của cả hai đều đẫm nước mắt. Kitamura cúi thật thấp như thể cậu sắp từ bỏ tất cả mọi thứ. Cậu lẩm bẩm, “Tạm biệt”, và theo sau con người bạo lực đã bi buộc đưa ra khỏi lớp học. Phải có người giải thích tình hình.

Vị giáo viên đang chuẩn bị đưa Sumire đến y tá nhìn sang bộ mặt của Ryuuji. Không rõ đó là kết quả do Taiga vùng vẫy hay vì cậu đã cố gắng bảo vệ Taiga khỏi những đòn tấn công của Sumire, Ryuuji không nhận ra rằng môi mình cũng đã bị rách, trên mặt cậu có vô số vết trầy xước. Có lẽ Ryuuji cũng nên được đưa tới y tá.

Sau khi những người liên quan trực tiếp tới cuộc ẩu đả rời đi, chỉ còn lại những học sinh lớp 2-C không thuộc về căn phòng học năm ba này. “Chúng ta cũng giúp chuyện dọn dẹp chứ nhỉ?” Ai đó do dự cúi người xuống và đột nhiên tìm thấy…

“Hừm...Một cuốn sổ tay học sinh?”

“Là của ai?”

Để xác định danh tính chủ nhân, cuốn sổ được mở ra trước sự chứng kiến của mọi người. ‘Aisaka Taiga’ được viết trên trang bìa.

“Là của Taiga...Hẳn là lúc trước cô ấy đã đánh rơi nó.”

“Giữ nó giúp cô ấy, đừng đánh mất. Takasu-kun...A, đúng rồi.”

“Có ai đưa nó cho cô ấy được không?”

“A.”

Họ không định xem trộm, cuốn sổ sắp được gập lại sau khi đã xác nhận danh tính chủ nhân của nó, nhưng một đoạn băng dính lớn bám vào tay người đã mở cuốn sổ. Mọi người vô tình nhìn thấy bên trong trang bìa, và như vậy, tất cả chìm vào im lặng.

Một bức ảnh được kẹp cẩn thận phía trong trang bìa. Mọi người đều nhìn thấy nó. Đó là bức ảnh hai người đang khiêu vũ trong đêm lễ hội văn hóa. Và rồi mọi người hiểu rằng đó là kí ức vô cùng đáng quý của Taiga, cô ấy mong bất cứ lúc nào cũng được mang nó bên mình.

Đúng vậy, quan trọng đến mức sau khi Kitamura bị từ chối, cô vẫn đến đánh cho người kia một trận.

“Cô ấy thực sự thích cậu ấy…”

Đó không phải lời đồn đại hay một trò đùa. Những cảm giác yêu thương của một cô gái trẻ đã bị phát hiện. Người đang cẩm cuốn sổ bỗng nhiên nhận ra còn một bức ảnh khác bên dưới tấm hình từ buổi khiêu vũ.

“Giờ mình sẽ giữ nó.”

Cuốn sổ tay bị lấy mất trước khi bức ảnh thứ hai bị nhìn thấy. Người đã nhét cuốn sổ tay của Taiga vào túi mình trong khi nở một nụ cười có đôi chút thất vọng và trông như một thiên thần sáng suốt là Ami.

“Thôi nào, tất cả hãy giúp dọn dẹp đi...Các anh các chị, em vô cùng xin lỗi về tai nạn này, con hổ của lớp em thật đúng là quá…”

“Không, đây không phải lỗi của Kawashima.”

“Đúng vậy, đừng lo lắng, vui lên đi!”

Đôi lông mi thanh tú của Ami chỉ cần rung nhẹ là tình hình đã biến thành như vậy. Những học sinh của lớp 2-C giúp các đàn anh đàn chị dọn dẹp đống lộn xộn. Chỉ có một người đứng im bất động, đôi mắt cô nheo lại thành một đường kẻ.

Nụ cười vui tươi thường ngày đã biến mất khỏi gương mặt Minori, dường như cô đang chìm sâu vào những suy nghĩ. Trông như thể cô ấy đột nhiên nghĩ ra thứ gì đó và rồi cặp lông mày nhăn lại cố gắng quên điều ấy đi, cô lắc đầu. Nhìn vào cô ấy, có vẻ như Ami cũng hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Ami định đứng dậy nhưng lại thôi, thay vào đó cô lại cúi xuống thu dọn những cuốn vở rải rác trên sàn nhà. Nhưng rồi cô nhận ra sức nặng của cuốn sổ tay bên trong túi áo, một lần nữa cô dừng những chuyện mình đang làm lại và nghĩ đến những hành động mọi ngày của người đó. Giống như Minori, Ami cũng đứng đấy, gương mặt không bộc lộ chút cảm xúc nào. Cô không thông cảm với cô ấy! Mặc dù cô không thông cảm…

“...”

Ami khẽ tiến đến bên Minori như một con mèo và thì thầm vào tai cô ấy.

“Cảm giác tội lỗi trong cậu đã biến mất chưa?”

“Hở…?”

Minori quay lại, đôi mắt ngạc nhiên mở lớn. Nhìn thấy vẻ mặt sửng sốt của Minori, Ami cảm thấy hối hận khi nói ra chuyện đó, ngực cô bỗng nhiên cảm thấy nặng nề hơn, cô không muốn bị Minori phát hiện ra chuyện ấy. Ami để mặc Minori đứng đó, cô lẻn ra khỏi căn phòng học năm ba mà không để ai biết.

Cô chạy dọc theo hành lang, xuống cầu thang đến khoảng trống giữa hai chiếc máy bán nước tự động.

“...!”

Sau khi đã chui vào nơi lẩn trốn mọi khi, Bốp!, Ami đập đầu vào tường.

Cô đã nói những điều ngu xuẩn. Sẽ tốt biết bao nếu như cô không nói chuyện đó. Nhắc đến chuyện đó, có phải cô đang định khơi mào những chuyện rất lớn không? Cô đã muốn trở thành một người tốt hơn, đó là điều cô đã rất nỗ lực để thực hiện, nhưng không thể. Bốp! Bốp! Cô đập đầu vào tường thêm hai lần nữa.

Đúng vậy.

Đó không chỉ là đồng cảm, đó còn có một chút ghen tị, và vô số...cảm xúc khác trộn lẫn, nhiều đến mức cô không biết phải làm gì nữa. Cô không biết mình muốn làm gì, cô cũng không hiểu mình phải làm gì, cô không thể làm nó một cách chính xác.

Cô không thể biến điều ước của mình thành sự thật. Cô không thể thay đổi để trở thành con người mà cô muốn.







Tiếng động khó chịu khi đầu va vào bức tường còn vang lên thêm ba lần nữa.

Minori thẫn thờ, bàn tay cô đầy những vết cắt do chiếc bình hoa đã vỡ.

Mặc dù ban đầu bác sĩ nghĩ Sumire có thể đã bị gãy mũi, ảnh chụp X quang cho thấy xương mũi cô không hề bị vỡ, chứng tỏ xương của cô đặc đến mức đáng kinh ngạc. Gương mặt bầm dập của Sumire trông giống như bộ mặt lúc trước của Kitamura, cô đi học ngày cuối cùng ở trường với bộ mặt ấy, tạm biệt thân phận học sinh trung học giữa một rừng hoa, rồi bay sang Mĩ hai ngày sau đó.

Kitamura đã thế chỗ Ryuuji trở thành ‘anh chàng đáng thương’ số một trường. Cậu cũng giành được chức chủ tịch Hội học sinh.

Ryuuji phải đến trường với bộ mặt còn khủng khiếp hơn lúc thường. Mặc dù vết thương không quá nghiêm trọng, gương mặt khiến cậu trông như một tên xã hội đen vừa ra khỏi nhà tù. Vì một vài lí do không ai hiểu, Yasuko cực kì phấn khích khi Ryuuji trở về nhà với bộ mặt như vậy…

Taiga đã bị đình chỉ khỏi trường trong hai tuần. Mặc dù đáng lẽ cô đã bị đuổi học, nhưng bố mẹ Sumire đã bày tỏ ý kiến của mình, Sumire cũng tham gia cuộc vào ẩu đả, sẽ là quá bất công khi trường để Sumire đi du học nhưng lại đuổi Taiga. Họ sẽ không cho phép Sumire ra ngước ngoài nếu Taiga bị đuổi học, vậy là Taiga đã nhận được bản án vô cùng nhẹ nhàng. Trong suốt thời gian đó, người bảo hộ từ gia đình Aisaka không hề trực tiếp xuất hiện mà chỉ trò chuyện thông qua thư kí của ông ta. Taiga cũng đã đi theo người phụ nữ độc thân đến siêu thị của gia đình Kano để xin lỗi và nhận được sự tha thứ từ họ. Trên đường trở về nhà họ gặp hai mẹ con nhà Takasu.

Người phụ nữ độc thân đã không hút thuốc trong tám năm ròng lấy ra một điếu và vĩnh viễn khắc lên trán mình thêm một nếp nhăn.

Chòm Orion vẫn đang sáng lấp lánh trên đầu họ.



☺☻☺☻☺



Ryuuji trở về nhà từ ngôi trường không có Taiga, nhưng cậu không thấy bất kì dấu hiệu nào chứng tỏ Yasuko có trong căn nhà, cậu đoán có thể bà đã đến cửa hàng tiện lợi. Vậy nên cậu về phòng mình để treo bộ đồng phục lên.

Ryuuji mở cửa sổ nhìn sang phòng ngủ của Taiga, ‘Đồ ngốc’, Ryuuji khẽ mắng. Mặc dù trời đã vào đông, hai cánh cửa sổ và rèm cửa phòng Taiga vẫn để mở, có vẻ như cô ấy vẫn còn đang ngủ. Từ chỗ mình Ryuuji không thể nào trông thấy toàn bộ căn phòng ngủ và cậu chỉ có thể suy đoán từ chiếc chân thoải mái giơ ra bên thành giường.

“A...Cô ấy không thấy lạnh sao?”

Ryuuji quyết định sẽ đánh thức cô dậy bằng cách gọi điện thoại di động, nhưng chẳng có vẻ gì là có tiếng của chiếc điện thoại phát ra từ phòng Taiga. Cô bị đình chỉ để ngẫm lại sai lầm của mình, thế mà cô ấy lại ngủ một giấc buổi chiều...Cô ấy quá vô tư với chuyện đó.

Ryuuji thò đầu ra ngoài cửa sổ và hét qua khoảng không giữa hai khu nhà, cậu cẩn thận không làm phiền đến những người hàng xóm. “Này! Cứ thế thì bà sẽ bị cảm lạnh đó! Nếu bà muốn ngủ thì hãy đóng cửa sổ lại!” Để trả lời, chiếc chân Taiga lật lên, nhưng chẳng có vẻ gì là cô đã dậy. Ryuuji chỉ có thể nghĩ đến chuyện mặc kệ cô ấy.

“Cô ấy lười quá…”

Nhưng gần như ngay lập tức, Ryuuji lại nghĩ đến việc cậu sẽ phải chăm sóc Taiga nếu cô ốm, vậy là Ryuuji đi ra khỏi căn hộ trong khi vẫn đang mặc đồng phục. Cô ấy sẽ tỉnh dậy nếu mình nhấn chuông cửa, đúng không? Nếu cô ấy tỉnh dậy, mình sẽ đưa cô ấy đi mua đồ cùng mình. Hôm nay có một đợt bán cá giảm giá đặc biệt.

Ryuuji tiến vào khu sảnh bằng đá cẩm thạch và không ngừng nhấn chuông cửa nhà Taiga. Khi tay trái cậu chọc như điên vào chiếc nút, Ryuuji nhận ra rằng chiếc khăn của cậu lại một lần nữa bị Taiga lấy mất. Mặc dù mình muốn cô ấy trả nó lại cho mình, không hiểu liệu mình có thể chịu được đòn tấn cộng ‘lạnh quá, lạnh quá’ của cô ấy không?






Vào lúc đó, chiếc khăn đã được nhắc đến hiện đang cuốn quanh đôi vai của Taiga. Thực ra, Taiga đã tỉnh giấc, cuối cùng cô cũng không thể chịu được những đòn tấn công không ngớt của chiếc chuông cửa, cô ngồi dậy.

Sự đàn hồi của tấm đệm đẩy chồng giấy trên mép giường xuống sàn. Đó là một bức thư xin lỗi trường yêu cầu Taiga phải viết và hai tấm bưu thiếp.

Những tấm bưu thiếp là do người phụ nữ độc thân đưa cho cô, cô ấy đã nói, ‘Dù trường không yêu cầu thứ này…’. Một tấm sẽ được gửi đến Kano Sumire ở bên Mĩ để xin lỗi, chiếc còn lại để gửi cho người phụ nữ độc thân, không giới hạn nội dung tấm bưu thiếp. Mặc dù Taiga không có nghĩa vụ phải làm theo lời người phụ nữ độc thân, có phớt lờ cũng không sao cả, nhưng cô lại quá rảnh rỗi vậy nên cô đã quyết định mình sẽ viết đại một cái gì đó. Nội dung của tấm bưu thiếp dành cho Kano Sumire đã được quyết định từ lâu, vấn đề chỉ là chiếc được gửi đến người phụ nữ độc thân. Sẽ quá trẻ con khi không viết gì hay đơn giản vẽ một hình đầu lâu kinh khủng, vậy nên cô quyết định không phải không viết gì mà chỉ tô lên đó một màu duy nhất.

Taiga nằm trên giường cố gắng lựa chọn màu sắc sẽ tô lên tấm thiệp, qua chiếc cửa sổ để mở cô nhìn lên bầu trời và những đám mây rồi đưa mắt tới ô cửa sổ nhà Ryuuji.

Cô vẫn không thể quyết định mình sẽ dùng màu gì.



☺☻☺☻☺



Vào một ngày nào đó, một tấm bưu thiếp được tìm thấy trong căn phòng nhỏ Kano Sumire đang thuê cùng với bạn mình. Trên đó không viết tên, nhưng khi cô đọc mặt bên kia của tấm thiệp, danh tính người gửi đã quá rõ ràng.

Chỉ có một từ được viết trên mặt sau của tấm bưu thiếp, ‘Ngu xuẩn’.

Sumire, người chưa từng ở tâm trạng tốt nhất kể từ khi chuyển sang Mĩ, đột nhiên đứng bật dậy và cười lớn như một người đàn ông trung niên, cô khiến người bạn cùng phòng bất ngờ tới mức đánh rơi cả hộp cơm trưa.  

Lời bạtEdit

Tám giờ tối thứ sáu, tôi có mặt trong một quán ăn gia đình, ban đầu tôi đã lo rằng, ‘Đang trong giờ ăn tối thì liệu có còn đủ chỗ cho mình không nhỉ?’, thế nhưng trong tiệm không có nhiều khách lắm. Không nhiều người đến một nhà hàng gia đình để dùng bữa tối vào cuối tuần...mặc dù đồ ăn rất ngon...mặc dù nó rất tiện lợi...mặc dù ở đây còn có cả một quầy đồ uống ‘Thưởng thức tất cả những gì bạn có thể’...Mặc dù tôi trông giống như thế này, nhưng tôi lại làm rất tốt công việc của mình. Tôi là Takemiya Yuyuko...Thậm chí tôi còn phết trứng cá tuyết lên bánh mì nướng…rồi bôi lên đó một lớp kem trước khi đặt dong biển lên trên…

Quay trở lại vấn đề chính. Gửi đến các bạn đã mua Toradora! 6, và tới tất cả những ai đã đi cùng tôi suốt cả chặng đường vừa qua, từ sâu thẳm bên trong trái tim mình, tôi xin cảm ơn tất cả các bạn! Một người vô dụng và non nớt như tôi đã viết được đến tập sáu! Tôi có thể viết nhiều đến vậy là nhờ sự ủng hộ của các bạn dành cho bộ truyện này mà! Tôi vô cùng hạnh phúc khi biết rằng mọi người đã cảm thấy vui vẻ khi đọc truyện!

Mặt khác, có một chuyện rất tệ tôi phải thống báo với các bạn, tôi đã nghe được rằng cuốn sách này có thể sẽ là tác phẩm cuối cùng của tôi trong những năm tuổi hai mươi. Nếu mọi người vẫn tiếp tục ủng hộ cho cuốn sách tiếp theo, thì khi chúng ta gặp nhau tôi sẽ sang ba...mươi tuổi, đúng không? Thật là cũng có khả năng ấy. Vậy sao đây? Chúng ta sẽ làm gì? Haa, tôi không biết phải làm gì nữa…

Dù vậy, tôi đã chuẩn bị tâm lí ở một mức độ nhất đinh để bước vào thế giới của tuổi ba mươi. Bởi vì chủ đề của cuộc thảo luận với những người bạn gái cùng thế hệ gần đây luôn là ‘bảo hiểm’, ‘chẩn đoán ung thư’, ‘thừa kế’, ‘lãi suất’, ‘thu nhập hàng năm’, ‘mức tăng giá chung’, ‘tai nạn, biến cố lớn tiếp theo’...A~, cũng có cả những buổi tiệc mừng đám cưới, li hôn, có con, vân vân... Mặc dù cá nhân chúng tôi không biết người đó, chúng tôi vẫn nhận xét đủ thứ về bạn đời của họ. Cho dù bữa tiệc có ấn tượng hay không, cho dù quần áo họ có kì lạ hay không, cho dù đồ ăn tại tiệc cưới của họ trông có ngon hay không...Chúng tôi vẫn có thể nói chuyện hàng giờ liền mà không động đến rượu. Có phải vậy nghĩa là chúng tôi đã hết thuốc chữa rồi không? Thậm chí tôi cũng không thể bào chữa cho bản thân mình nữa. Tôi đầu hàng vô điều kiện trước quá trình lão hóa. Để thời gian trôi đi mà không phản kháng lại, áp dụng chiến thuật của tộc Takeda/*Tộc Takeda: gia tộc Nhật Bản cuối thời Heian (794-1185) hoạt động ở vùng Kai (nay là tỉnh Yamanashi) | wikipedia */, trống rỗng như gió, yếu ớt như rừng, bùng cháy như lửa, và trở nên béo như một ngọn núi. Đó là Furinkazan/*Furinkazan: chiến thuật chiến đấu được viết trên chiến kì của lãnh chúa Takeda Shingen | wikipedia */ của phụ nữ chúng tôi! Tôi sẽ chi trả cho tang lễ của mình bằng tiền thanh toán bảo hiểm!

Tôi thậm chí còn mua đồ lót màu da của phụ nữ lớn tuổi! Nó tốn của tôi bốn ngàn yên, thật quá đắt! Nhưng thứ đồ lót rẻ tiền của phụ nữ lớn tuổi sẽ không đủ ấm với một người phụ nữ đang già đi, thậm chí chúng còn gây ngứa ngáy kinh khủng nữa! Cơ thể tôi cần đến thứ đồ lót cao cấp cho phụ nữ lớn tuổi!

Chuyện là như vậy, tôi hi vọng rằng mọi người sẽ tiếp tục ủng hộ cho cuốn sách tiếp theo, Toradora 7! ~Tuổi ba mươi của Yuyuko~. Cảm ơn vì các bạn đã đọc cho đến tận cùng cuốn sách! Gửi tất cả các biên tập viên và Yasu-sensei, xin mọi người hãy tiếp tục chăm lo cho người phụ nữ lớn tuổi này…






Takemiya Yuyuko.

 

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.