FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Edit



Chương 1Edit

Ngày cuối của kì nghỉ kéo dài gần suốt cả tuần, Tuần lễ Vàng.

"Bà đang rảnh đúng không?."

Lúc này là một giờ chiều.

"Này! Bà có chút thời gian rảnh đúng không?"

Căn hộ nhà Takasu chìm trong bóng tối mờ mờ như thể chuyện hôm nay là một ngày đẹp trời chỉ là một trò đùa vậy. Bên ngoài chiếc cửa sổ hướng nam, chỉ cách một cánh tay là bức tường của khu căn hộ cao tầng. Do đó ánh mặt trời rực rỡ đầu hè chẳng thể chiếu vào trong nhà.

Tuy vậy trong nhà luôn được bày biện ngăn nắp, mỗi góc nhà đều được lau chùi kĩ càng kể cả trong các ngóc ngách chật hẹp, đồ đạc cũng được sắp xếp gọn gàng. Có được căn hộ vô cùng dễ chịu này đều đều nhờ vào công sức của cậu con trai duy nhất trong nhà, Ryuuji, người đang quay lưng về phía phòng khách và don dẹp sau bữa trưa.

"Bà có nghe không đó?"

Không có ai bỏ thời gian ra trả lời câu hỏi của cậu, cũng chẳng ai cảm ơn vì những việc cậu làm. Ryuuji nghỉ ngơi sau khi dọn dẹp, cậu quay lại và nhìn chằm chằm vào cái đống trắng đang nằm ườn trên sàn. Cái đống nằm ngay cạnh bàn ăn, đầu chúc xuống, cằm đặt trên đệm, vẻ mặt trống rỗng ngớ ngẩn, ngón tay thì chọc vào lồng chim gần đó.

Con két vàng Inko­chan đang ngấu nghiến gặm lấy đầu ngón tay như thể đang ăn thứ gì ngon lắm. Sức hút của con két đến từ chính vẻ ngoài xấu xí của nó. Cái mỏ màu xám bê tông gần như lúc nào mở ra, cái lưỡi đang thè ra liếm thì tựa như miếng thịt bò thiu vậy. Cùng với đó là cặp mắt trắng rã như thể nó đang ở ranh giới giữa sự sống và cái chết. Con két không hề hiểu được những người xung quanh đang làm gì, mí mắt nó giật giật như đang gặp điều gì nguy hiểm lắm. Với người chủ của nó tình trạng khó coi hiện tại còn có thể trở nên tệ hơn.

"...Taiga. Dừng lại. Inko­chan sẽ điên lên mất."

"...Hở? Không có đâu! À mà ông nói đúng."

Cuối cùng thì đống trắng đó, Aisaka Taiga cũng ngoảnh lại và rút ngón tay ra khỏi lồng chim. Hay ít nhất là trông như vậy. "Hở? Tôi không rút ra được,"

...Thật vụng về. Ryuuji nhìn cô nghiêng đầu sang một bên, cậu chỉ có thể thở dài.

"Có chuyện gì? Đây không phải lúc thở dài đâu! Tôi nghĩ mình bị kẹt thật rồi."

Taiga nâng cơ thể bé nhỏ dậy, cô ngồi trên thảm một tay giữ lồng chim. Cô ấy vừa gầm gừ vừa cố rút ngón tay lại. Nhưng Inko­chan lại không muốn nhả ra thay vào đó nó ngậm ngón tay Taiga chặt hơn nữa.

"U...Oa...Nó dùng cả lưỡi luôn này..."

Trong ánh sáng lờ mờ, mái tóc dài ngang hông rung lên, màu tóc nâu hạt dẻ đối lập hoàn toàn với vẻ xám xịt xung quanh. Chiếc váy dài trang trí đầy ren ôm lấy cơ thể thanh tú của cô. Thêm vào đó là một chân váy màu trắng, một dáng vẻ thanh tao hấp dẫn...

"Này! Sao ông cứ chỉ nhìn không vậy. Con két của ông đó, mau làm gì đó nhanh lên, GIY."

"G, I, Y?" /*Aisaka nói tắt 愚図犬野郎 (Guzu Inu Yarō), có nghĩa là con chó ngu ngốc.*/

"Con chó ngu ngốc. Tôi nói nhẹ nhàng lắm rồi đấy, ông hãy tỏ ra biết ơn đi."

Mấy câu nói cay nghiệt của cô ấy khiến Ryuuji không thể đáp lại. Mà nếu không có mấy câu mạt sát đó Taiga sẽ chỉ như một con búp bê Pháp biết đi. Bất cứ lúc nào đôi mắt cô cũng giống như hai viên ngọc lấp lánh, đôi môi nhạt màu như nụ hồng dại, vẻ ngoài hoàn hảo, quyến rũ nhưng đầy nguy hiểm tựa như cái bẫy đặt trong đĩa sữa đặc vậy. Không may, cô ấy thật vô dụng.

"A, thật khó chịu. A!"

Những tiếng cót két vang lên, chiếc lồng trong tay cô bị uốn cong. Chắc chắn cô được sinh ra dưới chòm sao của loài hổ dã man bạo lực. Taiga được gọi là 'Palmtop Tiger'...Bởi vì cho dù cơ thể bé nhỏ nhưng sự hung hăng của cô có thể sánh ngang với loài hổ.

Nói như vậy nhưng vẻ ngoài của Ryuuji cũng ghê gớm không kém. Đôi mắt sắc lẻm nhìn xuyên qua kẽ tóc. Cậu có ánh mắt cực kì nguy hiểm, nó trái hẳn với tính cách cậu. Cho dù thể trạng không có gì đặc biệt nhưng Ryuuji vẫn tỏa ra cảm giác cực kì khủng khiếp như thể một kẻ sẽ đập phá lung tung khi thấy bực mình vậy. Tuy nhiên,

"Đ, đ, đ, đừng làm gãy nó! Đừng mà! Cẩn thận chút đi!"

Trong trường hợp của Ryuuji, chỉ có ánh mắt cậu là đáng sợ. Cậu lau vội đôi bàn tay ướt nhẹp rồi tiến đến gần bảo vệ nơi ở của con két yêu quý khỏi con hổ dữ. Ryuuji quỳ xuống bên cạnh Taiga. Cậu cố kéo chiếc lồng chim ra nhưng,

"Ối! Đau!!"

"A, xin lỗi."

Ryuuji lùi lại khi nghe thấy Taiga kêu lên. Ngón tay cô ấy vẫn còn đang mắc kẹt. Có lẽ do Inko bị bất ngờ với tiếng kêu la cùng những tác động từ trước đó, nó chợt cắn mạnh vào ngón tay Taiga.

"Eeeeeeeee!"

Do cơn đau dữ dội Taiga vừa la hét điếc tai vừa cố rút ngón tay lại. Cuối cùng thì họ cũng có thể kéo được ngón tay Taiga ra. Hai người nằm lăn ra tấm thảm, không nói được câu nào trong vài giây.

"...Đau quá..."

Taiga ngóc đầu dậy, cô nhìn về phía Inko­chan, cặp mắt rơm rớm ánh lên như một lưỡi dao sắc. Có lẽ do hiểu được tình hình hiện đang rất nghiêm trọng, "...Awawawa."

Inko­chan ngước nhìn Taiga, nó run lên cầm cập. Sự căng thẳng dồn nén lại trong cơ thể con két, từng mảng lông lớn bắt đầu rụng xuống. Trong lúc hỗn độn ấy Ryuuji ôm chặt lấy chiếc lồng vào trước ngực.

"Ôi trời, Inko­chan sẽ thành tên trọc mất, cố lên nào, bình tĩnh. Nếu mày trở nên xấu xí hơn nữa, tao không chắc liệu chúng ta còn có thể sống cùng nhau được nữa đâu, mày hiểu không? Tao không biết Taiga định làm gì tiếp theo hết nên hãy cứ rời khỏi đây trước đã."

"Chờ đã, cái gì vậy?! Tôi đâu có thèm đi tức giận với những con vật như Inko chứ!"

"Vậy thì, bà nắm tay lại làm gì?"

"Là để tôi có thể cho ông một trận."

Taiga ép lui Ryuuji vào tường, cô nắm chặt tay bàn tay bé nhỏ của mình lại.

"Tui có làm gì đâu chứ?!"

"Ngón tay tôi nè!! Ông có biết nó đau lắm không?!!!"

"Sao tôi biết được!!"

Ryuuji vừa chạy vừa ôm lấy chiếc lồng chim. Taiga rượt theo cậu, hai người họ chạy

vòng quanh phòng cho đến khi...

"Ui cha!!!"

Taiga ngã đập mặt xuống tấm thảm. Ryuuji có thể nhìn thấy thứ gì màu đó màu trắng thò qua khe cửa mở nằm ngay trên sàn, đó cũng chính là nguyên nhân khiến Taiga vấp ngã Bất ngờ thay, cái thứ màu trắng đó thực ra là,

"...Sao lại thò ra đây nhỉ?"

Ánh mắt Ryuuji nhìn như thể cậu vừa bị tát vậy, cậu ấy đặt cái lồng chim xuống và nhìn thứ thật ra là cái chân trần của mẹ mình. Tiện thể, cậu không hề bị tát, cậu chỉ đang ngơ ngác thôi.

Với một chân thò ra khỏi phòng mình qua khe cửa kéo, Yasuko người đứng đầu gia đình vẫn chìm trong giấc ngủ. Sau khi uống say trong lúc phục vụ tại Bishamonten Kuni, quán bar duy nhất trong thành phố có nữ hầu rượu, bà trở về nhà lúc sáu giờ sáng.

"A, chúng ta đã đánh thức cô ấy sao?"

Cho dù là một người ích kỉ, tính cách trái khoáy, phù phiếm nhưng Taiga vẫn lễ phép hỏi nhỏ sau khi vừa đứng dậy. "Không, vẫn ngủ say."

Tất nhiên, Ryuuji cũng hạ thấp giọng mình xuống, cậu nắm lấy cái chân trần đang thò ra và bắt đầu đẩy mẹ mình trở lại giường. Và kết quả là,

"Mm...Hm, hua~..."

Toradora vol02 019

Một giọng nghẹn ngào nữ tính cất lên.

"...Uoaaa!"

"A, có chuyện gì vậy?"

Chủ nhân của cái chân bất ngờ òa khóc. Trong chiếc quần thể dục hồi sơ trung của con trai và chiếc áo phông mỏng đến nỗi có thể thấy cả diềm đen của áo lót, bà vung tay vung chân, mu bàn tay rụi vào tấm nệm trắng.

Mặc cho hành vi đáng thương đó bà ấy thực ra đã ba mươi ba tuổi, một người phụ nữ sở hữu bộ ngực cỡ bự ­ F cup.

"Mẹ ngửi thấy mùi cơm chiên trứng~! Ryuu­chan với Taiga­chan ăn hết tất cả trong lúc Ya­chan vẫn còn đang ngủ! Oa~!"

"Làm gì có chuyện đó. Con đã phần lại một ít cho mẹ rồi. Nó được gói sẵn ở trong bếp ấy. Bây giờ con sẽ đặt nó vào tủ lạnh, mẹ có thể đun bằng lò vi sóng rồi ăn nó khi nào dậy."

"...Con sẽ viết chữ 'YASUCO' bằng sốt cà chua chứ?"

"Con không có viết gì hết. Nó sẽ chỉ be bét khi con gói lại thôi. Hơn nữa, phải là 'YASUKO' chứ."

"...Ooo...Ya­chan vẫn còn ngái ngủ mà, đừng nói mấy câu nặng lời đó nữa."

Bà đổ gục xuống gối, bà mẹ đơn thân bất đắc dĩ Yasuko bắt đầu thở nhẹ nhàng và sớm chìm lại vào giấc ngủ. Mọi người rất kính trọng Yasuko mặc cho bà không biết làm việc nhà. Bà ấy là một con người tốt bụng và dịu dàng cho dù một vài con ốc trong đầu lỏng dễ sợ...Mỗi ngày cậu con trai Ryuuji đều phải trông chừng mẹ mình. Không tính đến chuyện khi Yasuko học năm ba sơ trung,

"Điểm toán trung bình của mẹ là mười bảy~. Giáo viên chủ nhiệm của mẹ cũng chẳng thể nói được gì, bọn mẹ chỉ biết nhìn nhau cho đến hết ngày~." ...Hay đó là những gì cậu đã nghe.

Cho dù như vậy, suốt thời gian qua cuộc sống nhà Takasu không hề rơi vào cảnh nợ nần mà ngày càng phát triển. Với Yasuko là trụ cột gia đình, Ryuuji đảm đương việc nhà, Inko­chan là thú cưng và,

"Ui...Cằm tôi xước rồi. Thật là, ngay từ đầu căn nhà này đã quá chật chội rồi. Này Ryuuji, tối nay ông sẽ làm sashimi chứ? Cho dù không liên quan lắm nhưng cú ngã vừa rồi khiến tôi nghĩ đến món đó." /*sashimi: hải sản tươi sống ăn cùng nước chấm, gia vị,... | wikipedia*/ "...Nó thực sự không liên quan gì hết..."

"Gì chứ? Ông nói rằng tôi không được ăn sashimi sao?"

Nhìn chằm chằm Ryuuji với cặp mắt trợn ngược trong khi xoa cằm là con hổ với tính khí hoang dại. Cho dù họ thực sự không hề sống cùng nhau, "...Có đợt bán cá ngừ trước nhà ga lúc năm giờ, nếu tui nhớ không nhầm."

"Vậy, tôi cũng muốn cùng đi mua. Hãy đến đón tôi lúc bốn giờ bốn nhăm. Giờ tôi về đây." "Hở? Bà về à?"

"Ông có ý kiến gì à?"

Trong suốt kì nghỉ, họ ở cạnh nhau cả ngày, cùng nhau đi mua sắm. Cho dù cô ấy không sống ở đây nhưng họ luôn nằm cạnh nhau ngủ một giấc từ sau bữa tối đến đêm gần như tất cả mọi ngày. Do gần như lúc nào cũng sống cùng nhau, mấy việc như vậy còn hơn cả chỉ để cho tiện. Tuy nhiên Ryuuji vẫn nói mấy câu vô nghĩa khi thấy Taiga quay lưng về phía cậu.

"Bà về làm gì chứ? Bà có gì để làm à? Dù sao thì chúng ta vẫn trong kì nghỉ mà? Việc này vẫn được đúng không?" Cậu cố luyên thuyên để câu thêm một chút thời gian. Taiga hất mái tóc mình qua một bên với vẻ khó chịu, cô lạnh lùng nhìn vào Ryuuji. "Ông là người duy nhất rảnh rỗi thì có? Tôi cần phải giặt đồ. Dù gì thời tiết cũng rất đẹp mà." "Giặt đồ? Bà chỉ cần bấm một nút thôi, đúng không? Máy giặt nhà bà là loại tự động vừa giặt vừa sấy mà, sao bà lại nói phải về nhà chứ?" "Chậc." Taiga tặc lưỡi đầy bực bội, cô nhìn chằm chằm như thể muốn giết luôn tên khó ưa đang ngáng đường mình. "A, thật thất vọng. Ông nói cái gì vậy hả?! Nếu cần gì thì nói thẳng ra ngay đi!"

Ryuuji lẩm bẩm một cách khó khăn,

" B, bà có đi đến quán ăn gia đình với tui không?..."

"Lại nữa?!"

Ngay lập tức Taiga còn bực bội hơn nữa. Tuy vậy, Ryuuji cũng không vì thế mà nao lòng. "Bà đi cùng cũng có bị gì đâu, phải không?! Tui đâu thể đi một mình được! Lúc nãy bà nói món cơm chiên trứng rất ngon nên tui đã làm cho bà ăn đúng không? Hơn nữa, bà có biết là tui đã giúp những lúc bà liên tục gặp rắc rối với Kitamura bao lâu rồi không? Sao bà lại không thể giúp tui một chút được cơ chứ?! Chuyện này đâu có vấn đề gì, đúng không?!" "A, trời, thôi ngay đi! Im ngay! Biến đi!"

"Gì chứ?!"

Trong lúc họ đang tranh cãi lung tung, từ phía sau cánh cửa trượt phát ra tiếng "Oo, ooh"---­­­Yasuko rất đau đầu sau khi đã say mèm, bà rên lên một tiếng. Hai người lập tức im "...Tôi đoán mình cũng không còn cách nào khác. Tôi thực sự quá chán rồi."

Cuối cùng người chịu nhượng bộ là Taiga.

"Tôi đặc cách cho ông đó, hiểu chưa? Chốc nữa mua cho tôi quyển tạp chí. Tôi chán nói chuyện với ông lắm rồi." Cô ấy tỏ ra khó chịu vờ như nhổ nước bọt với một tiếng 'pì', hay ít nhất là trông như vậy...Taiga nói ra hết những gì mình nghĩ. Tuy vậy, Ryuuji chỉ gật đầu và không phàn nàn thêm một lời. Nếu cô chịu cùng đi đến quán ăn thì đây đã là một cái giá rất hời. Bởi vì quán ăn gia đình đó... ☺☻☺☻☺

"A, của cậu đây! Một suất bự nhé!"

Rầm! Một cốc sữa chua kem xuất hiện ngay trước mắt Taiga.

"Bí mật nhé đây là suất đặc biệt dành cho Taiga có thêm kem vani. Đừng nói cho mấy người khách khác nhé! Xin mời~~" "Vậy có được không Minorin? Cậu sẽ không bị mắng vì việc này chứ?"

"Mình nói với cậu rồi chuyện này không có gì đâu, ổn hết mà, cậu cứ thoải mái đi. Ý mình là cậu đã đến đây gần như tất cả các ngày trong kì nghỉ. Ít nhất đây là những gì mình có thể làm! Vậy còn Takasu­kun, mình lấy cho cậu thứ gì nhé? Mình khuyên cậu nên thử món kem trà xanh, còn nếu cậu không thích đồ ngọt thì có mấy món như khoai tây rán. Mình sẽ cho cậu một phần thật bự."

"À, không, mình..."

Khi đối diện với nụ cười tuyệt diệu đó, Ryuuji chỉ có thể xua tay mà không dám ngẩng mặt lên khỏi cốc cà phê của mình. Có thể nói, đôi mắt cậu ngay từ đầu đã không thể mở ra Nụ cười ấy quá rạng rỡ.

Người đang đứng đó và mặc như một người phục vụ là Kushieda Minori. Mái tóc mềm mại được buộc lên kiểu đuôi ngựa để hở ra cái cổ mảnh mai. Một bộ váy liền mảnh màu cam, bên ngoài là một chiếc tạp dề trắng, bộ đồng phục ấy đơn giản là hết sức dễ thương. Ngay cả vòm ngực vốn kín đáo cũng nổi lên làm căng lớp vải mỏng. Với nụ cười rạng rỡ của mình cô quyến rũ như một trái đào non vậy.

Ryuuji cúi đầu xuống cố che đi khuôn mặt đang đỏ lừ, cậu tránh không chạm mắt với mối tình đơn phương trong suốt cả năm qua của mình. Cậu cũng muốn nhìn cô lắm nhưng không thể. Hay đúng hơn cậu dám nhìn. Đó đúng là sự trái ngược của con trai trong chuyện tình cảm. "Có lẽ hai cậu không muốn nghe nhưng thực sự hai người vẫn khăng khăng rằng mình không có hẹn hò cho dù các cậu đến đây uống trà cùng nhau gần như mỗi ngày trong suốt kì nghỉ sao? Hai cậu là một cặp đúng không?"

Chỉ có duy nhất một câu trả lời cho câu hỏi đó

"Không, hoàn toàn không!"

Cả hai cùng lắc đầu và đồng thanh trả lời.

"Thật sao?"

"Thật."

Taiga lặng người như thể vẫn còn đang sốc, cô ngước nhìn gương mặt đầy tốt bụng, không hề có chút ý xấu nào của cô bạn thân. "Minorin, cậu làm việc ở đây gần như tất cả các ngày trong suốt kì nghỉ nhưng đâu có nghĩa cậu đang hẹn hò với tay quản lí hay với mấy lão già làm trong bếp hay mấy chuyện đại loại như vậy đâu, đúng không? Bọn mình cũng thế. Cho dù cậu nói cả hai đến đây cùng nhau cũng không có nghĩa là chúng mình đang hẹn hò hay gì hết." "...Kết luận như thế có phần hơi nhanh quá thì phải?"

"Những gì Minorin nói cũng giống vậy mà."

Cho dù việc 'Takasu và Aisaka không hề hẹn hò' đã được chính thức công khai, nhưng ngay cả bây giờ, Minori luôn nắm lấy mọi cơ hội để vui vẻ bày tỏ thái độ hoài nghi của mình. Nhưng đối với Ryuuji, người đơn phương dành tình cảm cho Minori, chuyện đó quá đau đớn để có thể coi như một trò đùa. "Rồi, rồi, mình cũng hiểu về mấy ông già rồi."

"Cậu đang nói về mấy lão già nào vậy?"

"Là vì chuyện đó không đúng với bất kì người quản lí nào. Nó cũng không đúng với người ở cửa hàng shabu­shabu nơi mình làm bán thời gian mỗi tối, hay người ở quán karaoke, hay người ở cửa hàng tiện lợi mình làm buổi sáng. Nên mình đoán có lẽ chuyện đó cũng không đúng với Taiga và Takasu. Đó là những gì cậu muốn nói đúng không? Thôi thì mình phải quay lại làm việc đây."

"...Mấy việc làm bán thời gian đó là thế nào vậy?"

Bất giác mấy lời đó cứ tự thoát ra khỏi miệng Ryuuji. Cho dù đó chỉ là vô thức nhưng cậu cũng rất mừng là mình có thể nói vậy. "Cậu cũng đúng nhưng đó là vì mình cần phải tiết kiệm. Và bên cạnh đó, cho dù đang trong kì nghỉ mình vẫn còn hoạt động của câu lạc bộ. Là một đội trưởng mình đâu thể chơi không được."

Ryuuji không thể đáp lại mấy câu đó. Thay vào đó người tiếp tục nói lại là Taiga.

"Cậu đang làm việc quá sức đó. Với số tiền cậu kiếm được đó, chẳng nhẽ có gì đó cậu thực sự rất muốn sao?" "Do mình có thời gian mà, mình vẫn sẽ tiếp tục làm việc. Mình là một người thèm được làm việc." "...Gì chứ?"

"Mình thấy thoải mái khi được làm việc. Thôi, gặp lại các cậu sau."

Minori quay đi sau khi để lại mấy câu khó hiểu, cô nàng phục vụ siêu thẳng thắn bước vào khu bếp. Sau khi hai người nhìn cô rời đi, "Thật đáng ngưỡng mộ...Cô ấy không chỉ dễ thương mà còn chăm chỉ nữa. Hoàn toàn trái ngược với bà." "...Cái gì?!"

"Xem nào, đến chiều bà mới dậy, sau đó sang nhà tui với mái tóc và trang phục luộm thuộm, lao ngay vào bữa trưa, sau đó lại lười biếng xem vô tuyến, phi vào ăn tối, rồi lại lượn lờ cho đến khi kiệt sức, lúc tối muộn thì về nhà, đúng vậy không? Thật là vô dụng!"

Taiga lập tức ngẩng đầu lên.

"Đang là ngày nghỉ nên mấy chuyện đó đâu có gì sai, đúng không? Mà ông cũng đâu có khác gì. Hơn nữa, ông không quên mất điều gì quan trọng chứ? Tôi đã phải cố hết sức để đến đây vì ông đó, tôi nói đúng không? Đúng ra, đó mới là chuyện quan trọng nhất đối với ông chứ." Cô tấn công cậu với cái thìa của mình.

"Ui...Bà vẩy cả vào mắt tui rồi này!"

"Mặc dù đang được nghỉ nhưng không phải là tôi lại phải phí phạm thời gian của mình cho ông sao? Ông hiểu chưa hả? Hả?" Ánh mắt cô coi thường nhiều hơn là tức giận, Taiga nói một cách kiêu ngạo.

"Ông nên thấy thỏa mãn với chừng đó đi. Vì tôi ở đây chỉ để ông có thể gặp được người mình thích. Nhưng ông biết không, tôi đâu có được như vậy. Chẳng hề có một ai tốt bụng giúp đỡ tôi giống thế hết."

"...Sao bà lại nói mấy câu khó hiểu như vậy. Đâu phải là lỗi của tui mà bà không thể gặp Kitamura. Tui thực sự đã giúp bà rồi, đúng không?" "..."

"Đừng có phớt lờ tui khi ra đang nói chuyện!"

"Im đi!"

Taiga nói bất cứ khi nào cô thích rồi sau đó ngay lập tức chìm vào im lặng. Đôi mắt Taiga giờ đang dán chặt vào tờ tạp chí thiếu nữ cô vừa mua tại cửa hàng sách trên đường họ tới đây. Cho dù cậu thật sự không hề đồng ý với những gì cô ấy nói nhưng Ryuuji cũng chỉ có thể nuốt mấy câu trách móc đó cùng với ly cà phê đen của mình. Nhắc đến chuyện đó, đấy hoàn toàn không phải lỗi của cậu. Cậu nhớ lại lúc đầu giờ chiều trong ngày đầu tiên của kì nghỉ. Sau khi nghe Taiga mè nheo, Ryuuji đã gọi điện cho cậu bạn thân Kitamura cũng là đối tượng mà Taiga đang thầm thích. Sau khi biết Kitamura có ít nhất ba ngày không phải hoạt động cùng câu lạc bộ bóng mềm mà cậu ấy và Minori cùng tham gia, Taiga đã bắt Ryuuji hỏi về dự định của Kitamura trong mấy ngày đó. Taiga hoàn toàn không dám mời Kitamura đi chơi nên cô đã nghĩ ra một kế hoạch, cô sẽ đến nơi Ryuuji hẹn gặp Kitamura và vờ như tình cờ tham gia cùng họ. Tuy nhiên, chỉ có một câu trả lời thẳng thừng cho cú điện thoại khiến Taiga rất bồn chồn ấy, "Trời, tệ thật! Mình cũng muốn có một ngày để có thể ra ngoài đi chơi nhưng mình hoàn toàn chìm ngỉm giữa đống việc gia đình và việc của Hội học sinh!"­­­Cho dù nhìn thế nào đi nữa khoảng thời gian đó thực sự rất ngắn. Không có cách nào khiến Kitamura có thể hoàn thành đống việc trong hoàn cảnh đó.

"...Cho dù có gặp được đi nữa bà cũng chẳng thể nói chuyện với cậu ấy."

"..."

Cô ngước lên và không nói lấy một từ hay có chút gì thay đổi biểu cảm, duy chỉ đôi môi Taiga mấp máy như thể tự nói với mình­­­Chết đi. "...Không đời nào...Bà định xử tui đó hả?..."

"Ông nghe thấy hả? Tai cũng thính lắm đó!"

Taiga nhếch mép mỉa mai, cô nhìn Ryuuji với ánh mắt giống một con quỷ hơn là một con hổ. Trong hoàn cảnh đó, Ryuuji chỉ còn có thể nghĩ:

Tại sao cậu lại dành tất cả thời gian của mình hợp tác với cô ấy trong khi cậu chỉ nhận được sự mỉa mai và trách móc. "A~!"

Tiếng kêu ngắn của Taiga cắt đứt dòng suy nghĩ của Ryuuji.

"Aaa! Bà làm cái quái gì vậy hả đồ vụng về?!"

Cho dù có đôi chút hốt hoảng, Ryuuji đứng dậy với khăn giấy trên tay và quỳ xuống ngay cạnh chỗ Taiga ngồi như kẻ hầu cận. Một chút sốt việt quất rớt khỏi miệng Taiga và rớt lên cái váy liền mảnh ngay chỗ đầu gối. Cậu phải lau sạch trước khi nó kịp ngấm vào lớp vải trắng. "Ui, tệ thật...Nó có bám lại không?"

"À, không sao. Nếu xử lí cẩn thận khi chúng ta quay về thì mọi thứ sẽ ổn thôi."

Ryuuji chấm khăn giấy vào cốc nước, cậu nhanh chóng chùi nhẹ cái váy trong lúc rên rỉ một cách đáng thương. Ryuuji đoán chiếc váy đó đắt gấp hai mươi lần mấy bộ đồ của cậu. Cho dù nó không phải của mình nhưng cậu không thể không chăm chút cho món đồ giá trị như vậy. Mặc dù họ vừa cãi lộn thì đó cũng không phải vấn đề. Bởi vì mỗi khi cậu gặp chuyện gì không đúng, cậu sẽ làm mọi thứ cậu có thể­­­Đúng vậy. Cũng như ngay lúc này.

Dường như cậu và Taiga luôn là như vậy. Trong khi cậu tiếp tục chùi, Ryuuji vô tình tránh chạm mắt với Taiga. Lí do duy nhất để họ ở cạnh nhau là vì cả hai đều thích bạn thân của người kia. Cả hai chỉ tình cờ biết được chuyện đó và rồi liên minh kì quặc này được thành lập. Taiga vẫn quen chỉ sống một mình, bỗng nhiên cô bắt đầu dựa vào Ryuuji trong mấy việc cần thiết hàng ngày. Còn người vốn rất yêu việc dọn dẹp và bếp núc như Ryuuji cũng không hề từ chối mong muốn đó của cô. Do đó mọi thứ cứ tiếp tục diễn ra từng chút từng chút một cho đến khi cả hai rơi vào một tình trạng vô cùng phức tạp như hiện nay. Cô gái này thật vụng về hết sức.

Cô gái đáng sợ được gọi là Palmtop Tiger cũng có những điểm vô cùng bất ngờ. Nói cách khác, Taiga đơn giản là quá vô dụng, cô ấy vướng vào rắc rối nhiều hơn bất cứ ai mà cậu đã gặp. Do đó lúc nào cậu cũng phải liên tục để mắt đến cô. Khi cậu để Taiga tự đi, cô chắc chắn sẽ vấp ngã vài lần trong ngày. Nếu Taiga đi phía sau, cậu luôn phải quay đầu lại nhìn hay khi cô định dùng đến bếp cậu sẽ cần phải ngăn lại. Nếu cậu không chuẩn bị đồ ăn, cô ấy sẽ bỏ bữa. Khi đó sức khỏe của cô sẽ giảm sút. Cô ấy quá vô dụng khiến cậu cảm thấy mình phải hộ tống cô mỗi ngày để chắc cô không làm bất cứ điều gì ngớ ngẩn.

Hơn nữa, nói thế nào nhỉ?­­­Cậu đã chứng kiến cô gần như đã để lỡ màn tỏ tình duy nhất trong đời. Ngạc nhiên thay, cậu cũng phát hiện ra Taiga là một cô nàng mít ướt. Hầu hết mọi việc diễn ra khá suôn sẻ, nhưng cho dù Ryuuji và Taiga có ăn cùng nhau, cùng đến trường, cùng đi mua sắm, họ vẫn không hề dành chút cảm tình nào cho nhau trong khi tiếp tục duy trì mối quan hệ lạ lùng mình đã tạo nên.

Nếu được hỏi, Ryuuji cũng chỉ có thể đưa ra một lí do duy nhất cho việc họ ở bên nhau. Cậu là rồng còn Taiga là hổ, cùng với nhau họ tạo nên một cặp hoàn hảo hay mấy thứ đại loại như vậy.

"A!"

Một lần nữa, một vết màu việt quất xuất hiện cắt đứt dòng suy tư của Ryuuji.

"...Cẩn thận chút đi! Tại sao bà lại làm rớt thêm lần nữa vậy? Cũng may là nó chỉ rớt vào ngón tay bà." "Thôi ngay đi, làm như tôi cố tình ấy! Mà ngay từ đầu, tôi cũng đâu nhờ ông lau nó cho tôi hay làm gì đâu." "Bà vừa nói câu gì vô lí vậy. Nếu tui bỏ mặc bà, bà có thể tự mình làm sạch vết bẩn đó đâu. Bà không thể đúng chứ?! Tui nó cho bà biết tui làm chuyện này không phải vì bà, tui làm chuyện này là vì cái váy."

"Cái...? Ồ tôi hiểu rồi. Nếu ông thích cái váy đến vậy để tôi đưa nó cho ông. Như vậy là ông có thể mặc nó." Taiga bắt đầu trở nên hung hăng hơn.

Cho dù vậy, cậu cũng không thể đứng nhìn chiếc váy đắt tiền bị dính bẩn, Ryuuji với vẻ mặt nhẫn nhịn (có lẽ thêm một chút phật ý), phớt lờ Taiga và chìm đắm trong nỗ lực lau chùi của mình không chút do dự.

Sau đó,

"A."

"Bà lại vừa làm cái gì vậy?!"

Theo bản năng Ryuuji ngẩng lên khi nghe âm thanh bất lực giống như thể Taiga lại vừa đánh rớt thêm thứ gì. "Không phải chứ...Mình sẽ mua món đồ dễ thương này. Mình nhất định sẽ mua."

Taiga lẩm bẩm trong khi giơ quyển tạp chí lên.

"Bà lại định phí tiền nữa sao? Bà định tiếp tục mua mấy bộ đồ bồng bềnh mềm mại giống hệt nhau đến bao giờ? Bà định mua cái nào? Giá bao nhiêu?" "Đủ rồi, ông nói nhiều quá! Ông nghĩ mình là mẹ tôi hay là gì hả?!"

"Tui sẽ lại là người phải sắp xếp chúng nên tui có quyền kiểm tra trước."

Taiga tỏ ra tức giận. Ryuuji đứng dậy và ngồi cạnh cô, cậu từ từ lại gần và liếc mắt vào trang tạp chí cô đang đọc. Cậu dành nhiều ngày để điên cuồng sắp xếp mấy bộ đồ đắt tiền tràn ngập trong tủ Taiga. May mắn là mấy món đó không hề nhạy cảm. Cậu có quyền ngăn cô vung tiền phí phạm. Và còn, "...C, cái này hả? Cái này là...Tui không biết sao mà...?"

Cậu ngẩng đầu lên. Trong trang tạp chí có món đồ Taiga chắc chắn sẽ mua, một người mẫu đứng một tư thế hấp dẫn, mặc cái quần jean denim bó làm nổi bật đôi chân dài. Bộ đồ không hề bồng bềnh hay mềm mại nhưng...

"...Tui nói câu này hoàn toàn là vì bà. Nếu bà mặc bộ này đó sẽ là một thảm họa."

Dù thế nào Taiga chỉ cao hơn một mét tư một chút. Rõ ràng là cô ấy không thể có một đôi chân dài, tuy nhiên. "...Cái gì?! Tôi muốn cái túi này nè!"

"Ồ, ồ...Vậy đó mới là thứ bà muốn hả?"

"Xin lỗi! Chân tôi ngắn quá."

Giọng cô vang lên một cách đáng sợ trái ngược hoàn toàn với vẻ bình tĩnh của mình, Ryuuji bất giác lui lại, sẵn sàng để chạy chốn. Taiga tức giận, nheo mắt lại trong khi khóe miệng cô cong lên như thể đang cười.

"Đợi chút, thôi nào, bình tĩnh...Chúng ta đang ở nơi làm việc của Kushieda...Ờ, chúng ta đang ở thánh điện." "Gì chứ?! Ông đùa tôi chắc! Tôi không định làm gì ông hết. Nếu ông biết mình lỡ lời thì sao không xin lỗi trước đi." Taiga nhăn mũi đầy dữ tợn. Có vẻ là trò đùa kì quặc của cậu đã hoàn toàn thất bại.

Chuyện này thật tệ. Cô ấy thực sự đang tức điên lên. Tất nhiên là cậu thật sự muốn xin lỗi ngay nhưng, "Uu..."

"Đúng là chân tôi ngắn nhưng trước giờ nó đâu có ảnh hưởng đến ai!"

Taiga nắm lấy gáy cậu và bắt đầu lắc mạnh Ryuuji một cách thô bạo. Cậu không thể nói gì, thực tế là còn không thở nổi. Ryuuji vùng vẫy trong tuyệt vọng và đạp bàn một cách xấu hổ, cậu chỉ cố gắng nói "Tui thua!", không gì nữa. Ngay sau đó, Taiga bất ngờ buông cậu ra. Ngay khi được thả Ryuuji lập tức ngã gục lên ghế ho sặc sụa, cố gắng hồi phục.

"V, vừa rồi...Bà tính giết tui luôn sao?! Thật đó hả?!"

"...Oa, oa..."

Taiga mở miệng hết cỡ, chớp mắt kinh ngạc. Có vẻ như cuối cùng cô cũng nhận ra rằng mình đã quá thô bạo, Ryuuji gật đầu. "Đúng rồi, tui cũng sốc lắm bà biết không. Hi vọng bây giờ bà đã hiểu, đây sẽ là kinh nghiệm để bà lần sau đừng bóp cổ ai nữa..." Taiga nhìn chằm chằm vào Ryuuji, cô chỉ vào trang tạp chí họ vừa xem rồi kêu "Nhìn, Nhìn!" '...Tui đã nghe là bà muốn cái túi đó rồi.'

"Không phải! Đây này! Người đó!"

Theo hướng ngón tay màu anh đào chỉ, một cô gái tuyệt đẹp trong tư thế bắt chéo chân ­­­không, một cô gái tuyệt đẹp đang mỉm cười. Cô mang một bộ đồ đen hợp thời, mặc một chiếc camisole thời trang có giá vài trăm đô­la và một cái quần jean denim thậm chí còn đắt hơn nữa. Trong khi đó mái tóc hơi quăn của cô tung bay trong gió. Cô ấy chắc chắn là một người mẫu rất xinh đẹp nhưng người mẫu thì đẹp là điều hiển nhiên rồi. Không có gì có vẻ bất thường trong trang đó hết. Ngay lúc cậu định hỏi xem ý cô là gì, Taiga túm lấy đầu cậu.

"Aaaa...!"

Chỉ như vậy, đầu cậu đã xoay gần một trăm tám mươi độ về phía đằng sau.

"...Ồ."

Bất giác cậu kêu một tiếng ngạc nhiên.

Người khách mới bước vào được người phục vụ sắp chỗ không quá xa nơi Ryuuji và Taiga đang ngồi. Bên trong cửa hàng khá đông khách, nhưng không chỉ có Ryuuji và Taiga nhìn vào cô mà hầu như tất cả các mọi người trong quán đều quay lại nhìn về phía cô ấy và khẽ thì thầm.

Điều đầu tiên nổi lên là dáng người thanh mảnh. Cô ấy không hề quá cao nhưng lại có cái đầu nhỏ nhắn, một tỉ lệ gần như hoàn hảo. Mái tóc của cô được chăm sóc cẩn thận, mềm mại, mượt mà, đen óng. Thay vì xõa dài, mái tóc buông nhẹ trên vai một cách thoải mái. Cô mang một chiếc kính râm cỡ lớn kiểu Hollywood trên gương mặt nhỏ nhắn như trẻ con. Bước đi của cô hết sức thanh lịch. Mắt cá chân nhỏ bé đặt trong đôi xăng đan cao gót tựa như một tác phẩm điêu khắc.

Mặc dù cô ấy chỉ mặc một chiếc quần denim đơn giản nhưng đôi chân dài không giống với người thường ấy còn làm nổi bật vẻ nữ tính hơn bất cứ bộ váy nào. Với một chiếc túi xách hàng hiệu đeo bên vai và làn da trắng trẻo, rõ ràng cô ấy không phải là kẻ tầm thường.

Nói ngắn gọn, đó là vẻ đẹp thực sự. Nó quá thu hút đến mức không ai có thể không chú ý đến. Khi cô tháo cặp kính râm ra cả quán chìm trong phản ứng. “Ồồồ...”

Kể cả Ryuuji cũng bất chợt thở dài và nhìn say đắm. Như thể vẻ chói sáng của cô đã xua tan những thứ mờ ảo trước mắt mọi người vậy. Điều tuyệt vời là cặp kính lớn đó lại rất hợp với khuôn mặt nhỏ bé. Gương mặt mịn màng ánh lên sắc hồng thanh tú. Sự tương phản giữa thái độ vô tư và phong cách tinh tế khiến cô càng bắt mắt hơn.

Cô ấy mang vẻ đẹp cuốn hút, trong sáng. Cô ấy nhẹ nhàng, bình thản và duyên dáng. Chắc chắn cô ấy giống như một thiên thần nhân hậu vừa giáng xuống quán ăn gia đình để chia sẻ hào quang chói lọi cho mọi người. Ryuuji gần như đã tưởng trên đầu cô ấy xuất hiện một quầng sáng vậy. Và cho dù bạn nhìn vào gương mặt xinh đẹp đó như thế nào đi chăng nữa,

“...Cô gái đó...”

“...Ừ...”

Đó chắc chắn là cùng một người, chính là cô gái xinh đẹp trên trang tạp chí mà Taiga vừa chỉ lúc trước. “...Cô ấy là một người mẫu...”

Ryuuji thở một hơi thật dài. Đó là lần đầu tiên cậu được thấy một người khiến cậu lập tức nghĩ đến ‘người mẫu’. Cho dù trên tạp chí vẻ đẹp của cô thuộc loại khá phổ biến, nhưng ngoài đời lại thực lại rất dễ thương. “Cô gái ấy tên là Kawashima Ami. Cô ấy đã xuất hiện trên trang bìa mấy tháng trước.”

Taiga thích thú một cách bất thường, cô nói với vẻ đầy tự hào.

“Thật vậy không?...Haa...Tui nghĩ mình sẽ trở thành người hâm mộ của Kawashami Ami­san...Không biết cô ấy làm gì ở nơi buồn tẻ này nhỉ?” “Mẹ cô ấy là nữ diễn viên Kawashima Anna.”

“Ồ~...Không phải chúng ta vừa nhìn thấy bà ấy tối qua sao?...[Izu là một nơi hoàn hảo để giết người ­ sự thu hút của suối nóng Capybara ­ Người điều tra án mạng vĩ đại, Reiko Yuuzuki ­ tập 4]...Vậy cô ấy là con của Reiko Yuuzuki đó hả...Bà nhắc đến tui mới thấy đúng là giống nhau thật. Được rồi để tui lấy điện thoại chụp một bức.” “Tắt nó đi không tôi lại tức điên lên bây giờ.”

“Vậy sao...Dù gì cũng bình tĩnh lại đã. Tui cũng hơi phấn khích quá.”

“Không đàng hoàng chút nào.”

“Này, bà cũng thích quá còn gì.”

Hai người ngồi cạnh nhau trên cùng một băng ghế, họ hít thở vài hơi thật sâu.

“Dù sao thì...chúng ta cũng đã nhìn thấy vài thứ hay ho phải không?”

“Đó sẽ là điều duy nhất tôi nhớ về kì nghỉ này.”

Trong khi gật đầu đồng ý, hai người cùng lúc nắm lấy cái cốc của mình và đồng thời đưa lên miệng. Cốc Ryuuji chứa đầy cà phê trong khi của Taiga là trà sữa. “Yuusaku~! Chú, cô, có chỗ ngồi ở đây này~!”

“Ô!”

““Phụt!””

Cùng một lúc hai người phun mạnh chỗ đồ uống ra. Họ mắc nghẹn và ho sặc sụa, hai người gần như muốn ngất xỉu. Bởi vì cô người mẫu xinh đẹp đó xuất hiện ngay trước mắt họ và gọi tên một người rất đỗi quen thuộc với cả hai.

“G, g, gì chứ?!...Sao mà?!...”

“Ki~Kita~Kitamu~Kitamura­kun?! Không thể nào, sao lại như vậy được?! Chuyện gì đang xảy ra vậy?!” Ryuuji run rẩy bám lấy chiếc bàn còn Taiga vung vẩy như con bạch tuộc đang múa, tay họ quấn lấy nhau. Sau đó họ bị phát hiện.

“Hả? Là Taiga và Takasu phải không? Bất ngờ thật! Các cậu đang làm cái gì vậy? Mà này hai người có vẻ thân thiết nhỉ?” Kitamura Yuusaku vừa vào cửa hàng liền vẫy tay với họ như thường lệ, cậu ấy bước lại gần. Ryuuji run lên dữ dội, cặp mắt sắc như dao của cậu giờ còn bén hơn nữa, còn Taiga đang ngụp lặn giữa mớ cảm xúc thì điếng người. Trong khi đó, do không hề biết tình trạng hiện tại của họ, “Hình như Kushieda làm bán thời gian ở đây? Các cậu có gặp cô ấy không?”

Kitamura tiếp tục niềm nở.

“Ờ thì, chúng mình có gặp...nhưng chuyện này không giống vậy đâu!”

Như một nhà tu hành kiên quyết bảo vệ núi Hiei, Ryuuji hơi cúi lại gần cậu bạn mình.

“Có chuyện gì vừa xảy ra ở đây thế? Chuyện này là thế nào?”

“Hả? À, đúng rồi! Đây là cơ hội tốt cho mình giới thiệu với hai cậu. Đây là bố mẹ mình. Takasu, cậu chắc chắn đã gặp mẹ mình ở buổi thảo luận giữa giáo viên ­ học sinh ­ phụ huynh.”

Bố mẹ Kitamura cúi chào lịch thiệp và vui vẻ. Cho dù hơi vô lễ nhưng,

“Cậu nhầm rồi. Đó không phải những gì mình muốn nói.”

Ryuuji không ngừng lắc đầu quầy quậy.

“Không phải chuyện này mà là...uh...Ờ thì...đó!”

Với số lượng ít ỏi các biểu cảm có trên khuôn mặt, Ryuuji cố để truyền đạt đến cậu bạn thân của mình bằng cách sử dụng hết các động tác. Tuy nhiên, “Có chuyện gì vậy? Yuusaku?”

“À, bọn mình chỉ giới thiệu chút thôi mà.”

­­­ Mọi thứ còn tệ hơn nữa.

Nguyên nhân dẫn đến sự kích động của Ryuuji và Taiga đang tiến lại gần. Cô tỏa ra mùi hương thật cuốn hút.

Toradora vol02 039

“Cô ấy...Đây là Kawashima Ami. Cô ấy sống gần đây...cho dù cũng không hẳn là vậy.

Trước khi chuyển đi, cô ấy là hàng xóm của mình. Mình nghĩ có thể gọi là bạn thuở nhỏ.”

“‘Dù không hẳn là vậy’? Ý cậu là sao?”

Cô ấy vừa cười vừa phồng má tinh nghịch trách Kitamura như một cô gái bình thường.

Chuyện này đang diễn ra ngay trước mắt Ryuuji. Ngay trong thế giới thực. Ngay trong

không gian ba chiều.

Đó đúng là một tình huống khác thường nhưng Kitamura trông hoàn toàn bình thản,

"Chỉ là một cách nói thôi mà. Mà thôi, đây là hai người bạn của mình Takasu Ryuuji và

Aisaka Taiga.”

Ryuuji và Taiga ngồi ngay cạnh nhau và trông như một đôi nam nữ kì quặc, họ được

giới thiệu với thiên thần. Thiên thần đó, Kawashima Ami chào họ với một nụ cười dễ

thương.

"Chào hai bạn. Mình là Ami. Rất vui khi được gặp hai bạn."

Cô ấy nhanh chóng đưa cả hai tay ra.

Ryuuji nhìn chằm chằm vào đôi tay ấy...Như bị thôi miên, cậu không hiểu hành động

của cô có ý gì nên đứng đơ ra như một con robot. Khi đó,

"Ơ kìa, bắt tay mình đi chứ! Bất kì ai là bạn của Yuusaku cũng là bạn của mình mà."

"Aa, a,..."

Do đó Kawashima Ami nhẹ nhàng nâng cánh tay đang đặt trên bàn của Ryuuji lên và

nắm lấy bằng cả hai tay mình. Đôi tay cô thật mát mẻ, chỗ chiếc nhẫn của cô chạm vào còn

mát lạnh hơn nữa...

“À, ờ, việc này...không thể nào...?”

Nhanh chóng buông bàn tay cứng ngắc của Ryuuji, ngón tay nhỏ bé chỉ vào quyển

tạp chí mà Taiga đang đặt trên bàn rồi,

“Kyaa!”

Cô ấy kêu lên một tiếng khẽ khàng. Ami tỏ vẻ bối rối, cô cầm lấy quyển tạp chí lên ôm

nó trước ngực sau đó run lên vì xấu hổ. Trong lúc cô ấy ôm chặt quyển tạp chí để giấu nó đi

gương mặt nhỏ nhắn cúi xuống, đôi mắt long lanh của Ami ngước lên, cô bắt đầu lẩm bẩm.

“Không thể nào...Sao lại trùng hợp đến thế...Sao lại có thể...?! Phải chăng là...không

không thể nào...Hai bạn thấy rồi sao? Thấy mình...Thấy mình trên...này...Ý mình là công

việc của mình..”

Cô ấy trông có vẻ thật sự hoang mang­­­Cô ấy tiếp tục run rẩy thêm một lúc nữa. ‘Cô

ấy nói cái gì thế nhỉ?’ Ryuuji nghĩ vậy, cậu hơi ngạc nhiên một chút.

Rõ ràng là cho dù không nhìn vào cuốn tạp chí, ngay khi thấy cô mọi người đều ngay

lập tức nghĩ đến ‘người mẫu’ hay ‘người nổi tiếng’. Cậu không thể hiểu tại sao cô ấy lại

hành động như vậy để che dấu việc này. Có lẽ nào bản thân Ami không nhận ra rằng mình

quá đỗi dễ thương sao?

Cậu cố gắng để nói ra những suy nghĩ của mình.

“À thì...Khi mình nhìn thấy cậu, mình đã bị ấn tượng rằng đó chắc hẳn là một người

mẫu, cho nên...”

Cậu đã nói thẳng ra...nhưng đó là những gì tốt nhất Ryuuji có thể làm. Tuy nhiên,

“Hả? Đó chỉ là nói đùa phải không?”

Hoàn toàn nghi ngờ, Ami hơi cao giọng, đôi mắt mở to, cô ấy tự gõ lên đầu mình.

“Mình đâu có giống như vậy! Mình thậm chí còn chưa trang điểm, còn bộ đồ này thì rất

cẩu thả...Làm gì có điểm nào của mình giống như người mẫu chứ”

Nói cách khác cô nàng thiên thần này, cô ấy hoàn toàn không nhận ra. Quá ngây thơ,

có lẽ là thuần khiết mới đúng.

“Nhìn này, tóc mình rỗi bù vì chưa chải đầu sau khi ngủ dậy, mình cứ để yên như vậy

rồi tới đây, thấy không? Mình không hiểu...Chuyện này lạ thật...! Mình hoàn toàn không thể

hiểu nổi...”

Trong khi nhìn vào khuôn mặt buồn bã đó, Ryuuji bắt đầu hiểu ra. Là một người bẩm

sinh đã có vẻ đẹp trời phú, cô ấy không thể hiểu được rằng mình xinh hơn mức bình

thường, chắc chắn là vậy. Tuy nhiên cũng có thể là vì cô ấy quá đỗi thuần khiết. Sự thuần

khiết ấy còn khiến cô đẹp hơn nữa. Trong khi cậu đang nghĩ ngợi vẩn vơ,

“A!”

Ami bất chợt chỉ ngón tay vào ngay trước mũi Ryuuji,

“Vừa rồi, cậu vừa nghĩ ‘cô ấy đúng là ngốc nghếch bẩm sinh’, đúng vậy không?”

“Hả...?”

Ngay trước cặp mắt đầy kích động và nghiêm nghị của Ryuuji, Ami phồng má và nhìn

cậu với ánh mắt tinh nghịch. Cậu đã nghĩ đến từ bẩm sinh, nhưng ý nghĩa thì hoàn toàn

khác...Mà thực ra, chuyện đó cũng đúng, ít nhất trong trường hợp này.

“Cậu hiểu mình nói gì đúng không? Cậu đã nghĩ vậy đúng không?”

Tất nhiên, đôi tròng mắt run run kia đang ẩn dấu vẻ hớn hở. Nhìn thấy hành động đó,

cậu đã gật đầu.

“Mình biết mà!”

“Aaa”. Ami kêu lên một tiếng duyên dáng rồi bĩu môi.

“Thật là, mình lúc nào cũng bị gọi như thế. Họ hay nói mấy câu kiểu như ‘Ami ngốc

thật đấy, đúng không?’. Mình tự hỏi vậy là sao chứ, mặc dù mình không hề giống như vậy

nhưng mọi người vẫn tiếp tục nói thế...Cuối cùng thì, mình cá ngay cả Yuusaku cũng nghĩ

như vậy.”

“Không có đâu.”

Bị lôi vào cuộc nói chuyện, Kitamura mỉm cười một chút rồi nhún vai. Sau khi quyết

định rằng mình đã đợi đủ lâu, cậu vỗ nhẹ vào lưng Ami.

“Thôi hãy về chỗ của chúng ta đã. Chúng ta đang khiến bố và mọi người chưa gọi món

được đó.”

“A, đúng rồi! Không tốt chút nào khi chúng ta khiến chú và mọi người phải đợi.”

Cậu ấy giơ tay về phía Ryuuji và Taiga xin lỗi.

“Takasu và Taiga vẫn còn ngồi thêm một lúc nữa nhỉ? Bọn mình chỉ ăn tối với bố và

mấy người khác trước khi về nhà thôi. Chốc nữa nói chuyện tiếp nhé.”

“A, chắc chắn rồi.”

“Gặp lại các cậu sau.”

Ami vẫy tay trước khi quay đi, dáng vẻ của cô quả là quá đỗi xinh đẹp tựa như một

con sóng dâng trào mãnh liệt vậy. Phải như một con sóng, cô ấy sẽ tiếp tục tiến lên như cô

vẫn làm.

Sau khi nhìn cậu bạn thân và Ami rời đi, Ryuuji dựa lưng vào ghế như thể đã cạn kiệt

sức lực. Cậu tiếp tục dõi theo cho đến khi họ trở về chỗ ngồi.

“Haizzz...”

Ryuuji chưa thể định thần, cậu thở dài có lẽ là lần thứ một triệu.

Cho dù là người vô cùng xinh đẹp lại có mẹ là diễn viên nữa nhưng cô ấy vẫn quá

thuần khiết và khiêm tốn. Cô ấy thuần khiết đến nỗi không thể tự nhận ra rằng mình rất xinh

đẹp. Cô ấy có thể hơi ngốc một chút nhưng đó cũng là một điểm rất dễ thương. Đối với một

cô gái trên đời này có lẽ...cô ấy thật hoàn hảo.

Đó đúng là khác biệt hoàn toàn với Taiga vụng về. Taiga cũng xinh xắn nhưng thái độ

khó chịu bất thường đó thì thật đáng thất vọng. Chỉ tổ phí thời gian để so sánh họ với nhau.

“Này, về Kawashima Ami, cho dù cô ấy là người nổi tiếng nhưng có vẻ đó thực sự là

một cô gái rất tốt. Cho dù cô ấy có gương mặt xinh đẹp nhưng tính cách vẫn rất đáng

yêu...Bà biết không, học hỏi một, hai điều từ cô ấy cũng không tệ đâu. Vì cô ấy và Kitamura

là bạn thuở nhỏ...Bà có nghĩ...Tai...?”

“...”

“...Taiga?”

Nuốt nước bọt, Ryuuji vội vàng tránh xa cô ấy. Cậu dời chỗ ngồi sang ghế bên kia

chiếc bàn.

Cậu đã không hề nhận ra được sự bất cẩn của mình, ngay bên cạnh cậu có một con

hổ đang khẽ gầm gừ. Cậu đã nhầm khi nghĩ cô có vẻ yếu đuối bất thường, nhưng chính xác

thì cô ấy giống như một con thú tiếp tục bám theo con mồi trong khi đang che dấu bản thân

mình.

Cho dù cô ấy có vẻ yếu đuối, ngay lúc này một cơn thịnh nộ chết người đang tỏa ra từ

bên trong cơ thể Taiga cũng như từ xung quanh cô ấy. Với gương mặt xinh xắn tựa như

mặt nạ Noh, cô bắt đầu cắn môi như thể con thú hoang đang xé thịt con mồi. Một ánh nhìn

sắc bén, dữ tợn phóng ra từ đôi mắt to tròn che dưới mí mắt mỏng manh. Cô nhìn chằm

chằm vào lưng Ami. Cơ thể bé nhỏ vẫn ngồi yên tại chỗ, cái cằm nâng cao đầy hãnh diện.

Cô ấy nhìn có vẻ cực kì bực mình. /*Noh: một loại hình kịch truyền thống của Nhật |

wikipedia*/

Ryuuji cố đặt việc so sánh hai người họ sang một bên nhưng cuối cùng cậu không thể

dừng nói.

“...Bà...Nói thế nào nhỉ...tui không hiểu có chuyện gì sao?...Cho dù đúng là một cô gái

xinh đẹp bất ngờ xuất hiện bên cạnh Kitamura, bà cũng không nên khó chịu ra mặt vậy chứ.

Không phải bà lúc trước còn vui vẻ một chút còn gì...”

“...Ông nhầm rồi!”

Taiga liếm môi, cô lẩm bẩm với vẻ tức giận.

“Chuyện này không đơn giản như vậy. Đúng hơn thì...”

Tuy nhiên Taiga bất chợt dừng lại và búng lọn tóc mình lên trên. “Phì”, một tiếng phì

nhẹ vang lên, Ryuuji có thể cảm thấy sự bực tức của Taiga đã tan biến.

“...Mà thôi, sao cũng được.”

Đôi mắt chuyển từ hằn học sang mỉa mai khi chúng hướng về phía Ryuuji.

“Ông không thấp kém tới mức muốn được thân thiết cô ta đúng không? Ông hiểu

chuyện này chứ? Cho dù ông có là một tên đần đi chăng nữa...”

“...Bà đang nói cái gì vậy?”

“Ờ thì, có lẽ tôi biết một chút về mấy chuyện như vậy. Tôi sẽ cho ông một gợi ý­­­Loại

người tự nhận mình là ‘ngốc nghếch bẩm sinh’, không đời nào đám đó thật lòng hết.”

“...Mấy chuyện như vậy là thật à?”

“Cứ nghĩ bất cứ điều gì ông muốn.”

“Phu,” Sau khi nhếch đôi môi hồng hào với vẻ đắc thắng, Taiga thôi không nhìn Ami

nữa. Cho dù cô ấy tiếp tục nhăn nhó thêm một lúc nữa nhưng Ryuuji có thể hiểu được là cô

ấy không muốn về nhà vì vẫn hi vọng có thể nói chuyện với Kitamura thêm một chút nữa.

Trong khi Taiga tiếp tục đọc quyển tạp chí với vẻ mặt mà cậu không thể đoán được,

Ryuuji tiếp tục lật từng trang của quyển sách miễn phí...Gần một tiếng đồng hồ đã qua.

“Này. Bố mẹ mình vừa về rồi.”

Mặc một bộ đồ hợp thời của hãng Uniqlo, Kitamura bị cô người mẫu trẻ xinh đẹp rạng

rỡ kéo đi, họ tiến lại gần Ryuuji và Taiga. Lúc Ami đi lại trong quán, mọi người nhìn cô với

ánh mắt đầy ngưỡng mộ.

“Xin lỗi đã để các cậu đợi.”

Đứng sau Kitamura, Ami nở một nụ cười thiên thần và vẫy tay với Ryuuji. Do đó cậu

cũng vẫy tay lại theo bản năng.

“...Ồ, tâm trạng ông cũng tốt nhỉ...Như con chó đang vẫy đuôi vậy...”

Câu nói lạnh lùng của Taiga khiến cậu cảm thấy xấu hổ về những gì đang làm, Ryuuji

hạ tay mình xuống.

Cho dù không cần nói mấy câu như “Kawashima ngồi đây còn Kitamura ngồi bên kia”,

họ tự động chia ra ngồi hai bên nam nữ.

Ngồi bên cạnh Ryuuji, Kitamura hỏi Ami trong khi mở thực đơn.

“Ami, cậu còn chút thời gian nhỉ? Cậu có muốn gì đó không?”

“Không đâu, mình ăn no từ nãy rồi, nên mình thôi...Còn hai cậu thì sao?”

Đột nhiên bị nhắc đến trong cuộc trò chuyện, đôi vai Ryuuji nẩy lên như thể điện giật.

Taiga tiếp tục bất động cúi gằm giống như đang nhìn đầu gối mình, có vẻ cô ấy không thể

nhìn thẳng về phía Kitamura trong khi cậu ấy đang mặc một bộ đồ bình thường.

“Ơ, ờ thì, bọn mình...Bà nghĩ thế nào? Muốn chút gì chứ, Taiga?”

Taiga lắc cái đầu cứng ngắc qua lại...Cuộc trò chuyện vậy là hết. Hừm, tiếp theo nên

làm gì nhỉ? Bọn mình nên nói gì đây?

Ryuuji hướng ánh mắt trông chờ vào Kitamura, người duy nhất quen tất cả mọi người,

bắt đầu và tiếp tục cuộc trò chuyện. Thực sự có lẽ đây là lần duy nhất trong đời cậu có cơ

hội ngồi cạnh một người mẫu. Do đó cậu rất muốn ghi nhớ giây phút thân thương này, cậu

thực sự mong Kitamura có thể hướng cuộc trò chuyện đến mấy chuyện thú vị.

Nhưng tiếp đó,

“Aa, mình hơi no sau khi ăn cùng gia đình. Xin lỗi nhưng mình cần vào phòng vệ sinh

chút.”

Hoàn toàn không để ý đến thời điểm hiện tại, Kitamura vô cùng thoải mái, đứng dậy

khỏi chỗ ngồi.

“Ê~, đơ...”

Ryuuji nhanh chóng giơ tay ra nhưng cậu không thể nói mấy câu như ‘xin đừng để

mặc bọn mình ở đây’.

Cậu nhìn về phía Taiga. Cô ấy vẫn cúi gằm mặt xuống ngồi bất động.

Cậu nhìn sang Ami. Cô ấy nở nụ cười hơi tỏ vẻ thắc mắc. Cô nghiêng đầu tò mò nhìn

vào Ryuuji như thể bị thu hút bởi hành động lạ lùng của cậu.

Không thể nào. Cho dù cậu làm gì đi nữa, Ryuuji cũng không thể giải quyết tình thế

này một mình được. Sau vài động tác vu vơ cậu vò đầu.

“A, cậu biết không, mình cũng cần đi...Ờ, lối này đúng không?”

Theo ngay sau Kitamura, nhóm ‘những người cùng nhau đứng dậy’ hay ngắn gọn

‘nhóm đồng hành’ được hình thành.

Tất nhiên cậu cũng tự hỏi liệu để Palmtop Tiger và cô gái ấy ở cùng nhau trong tình

hình hiện tại liệu có ổn không nhưng...Ryuuji đã hèn nhát chịu thua sự căng thẳng trong

lòng mình. Ngay cả trong tình huống bình thường cậu còn không giỏi nói chuyện, vậy mà

lần này đối phương là con gái mà còn là một người mẫu vô cùng xinh đẹp. Taiga thì không

thể trông chờ gì trong tình hình hiện tại. Nên khi Kitamura bỏ cậu lại với họ, Ryuuji không

còn một chút tự tin nào.

Ryuuji không dám quay lại nhìn, cậu theo ngay sau Kitamura hướng về phía phòng vệ

sinh nam. Cậu chẳng muốn xấu hổ hơn một chút nào nhưng không còn cách nào khác. Ít

nhất, việc này sẽ khiến cậu yên lòng hơn một chút.

Tuy nhiên khi đến ngay trước cánh cửa Kitamura bất ngờ quay lại.

“...Được rồi. Mình ở đây thôi.”

“G, gì chứ?”

“Lúc nãy, mình biết cậu chắc chắn sẽ đi ra cùng mình.”

Kitamura chỉnh lại chiếc kính gọng bạc, cậu ấy thì thầm. Cậu ấy ra hiệu cho Ryuuji

người đang vô cùng hoang mang núp vào sau máy bán thuốc lá tự động.

“Mình có một vài chuyện muốn nói. Và mình muốn cậu thật lòng trả lời mình.”

Đôi mắt hình trái mơ chỉ thẳng về phía trước. Ngay sau đó, nói rất rõ ràng,

“Cậu nghĩ thế nào về Ami?”

Kitamura hỏi.

“...Cậu...? Còn phòng vệ sinh...?”

“Không cần thiết.”

Kitamura tỏ vẻ nghiêm túc, có vẻ cậu ấy thật sự muốn ra đây để nói chuyện với Ryuuji.

Cho dù Ryuuji không thật sự hiểu tại sao cậu lại được hỏi như vậy nhưng cậu nghĩ là mình

đã có câu trả lời. Dù sao thì cũng không có lí do gì khiến cậu không muốn trả lời cả.

“...Ờ thì...mình thực sự không...Cậu đừng có tự nhiên xuất hiện với một cô gái dễ

thương như vậy chứ! Mình thấy căng thẳng lắm đó, mình không nghĩ được gì hết.”

“Ừ, cô ấy dễ thương thật. Mình cũng biết điều đó.”

“Hả, cậu biết không cô ấy không chỉ dễ thương đâu. Đó đúng là một cô gái tuyệt vời.

Mình biết nói thế nào nhỉ...? Có lẽ...thuần khiết...hay quá thuần khiết đến mức đáng ngại

luôn ấy chứ...”

“...Hừm...”

Kitamura nhướn cặp lông mày rồi kéo cặp kính lên trán, cậu ấy rụi mắt như thể rất mệt

mỏi và không nói một lời. Sau đó cậu chạm nhẹ vào lưng Ryuuji.

“Cậu có thể lại đây một chút không? Chỉ một chút thôi...”

“Này, cậu định đi đâu vậy? Phòng vệ sinh à? Cậu không định quay về chỗ ngồi đúng

không?”

“Đừng lo lắng quá...Dù sao thì cứ cúi xuống.”

Kitamura quay mặt theo hướng ngược với phòng vệ sinh, cậu ấy bắt đầu đi về phía

chỗ ngồi của khách hàng. Sau đó cậu ấy cúi người xuống, Kitamura nấp mình phía sau

chậu cây cảnh rồi núp phía sau vách ngăn giữa khu hút thuốc và khu không hút thuốc.

Ryuuji chỉ có thể theo Kitamura. Hai người đi một vòng sau đó hướng về ngay sau chỗ

Taiga và Ami đang ngồi. Họ có thể nhìn thấy rõ hai cô gái nhưng lại không thể bị họ phát

hiện.

“...Đợi đã. Cậu định làm cái gì thế hả, tên biến thái này?”

“Không sao hết. Cứ im lặng và quan sát thôi.”

Ngay phía đầu ngón tay Kitamura chỉ, Ami thư giãn bắt chéo chân và duỗi tay ra phía

sau ghế.

“Haizz, mệt ghê, Này, này Ami­chan đang khát quá đi~ Cô mang cho tôi cốc trà đá

được không?”

Ami lật mái tóc đẹp đẽ của mình lên rồi tựa đầu mình lên tay một cách mệt mỏi, cô ấy

thô lỗ đẩy chiếc cốc ra trước mặt Taiga.

“...”

Taiga không hề thay đổi sắc mặt, cô liếc samg Ami trước khi lại cúi xuống nhìn đầu gối

mình. Người vừa nhẹ nhàng tặc lưỡi không phải Taiga mà là Ami.

“Hở? Thật vô dụng, hay phải nói là thật thất vọng mới đúng...Thái độ của cô tệ thật

đấy. Mà thôi, sao cũng được. Khi Yuusaku quay lại tôi sẽ bảo cậu ấy lấy nước cho tôi. À mà

cô biết không, có lẽ tôi sẽ kêu cái tên trông rất kì quặc kia. Hắn ta quá căng thẳng, xem ra

hắn sẽ làm theo tất cả những gì Ami­chan nói.”

Ami nói bằng cái giọng ngọt ghê người, đôi môi màu dâu tây của cô hơi nhếch lên.

Cho dù vậy vẻ trong sáng của cô ấy không hề biến mất hay thay đổi. Sau đó Ami chẳng

buồn nhìn vào Taiga đang im lặng như con búp bê, cô ấy liều lĩnh hỏi.

“Này, này. Hắn ta ấy. Đó là bạn trai cô hả?”

“...”

“Cô không ngại nếu Ami­chan giành lấy hắn từ cô chứ? Cho dù tôi chẳng cần hắn chút

nào.”

“...”

“Có lẽ tôi nên nói, hắn giống một tên côn đồ vậy. Tôi cá cô rất hay qua lại với mấy kẻ

thất bại như vậy~ Cô cũng nên tự trọng một chút.”

“...”

Taiga không hề mở miệng, cô hướng ánh mắt trống rỗng về phía Ami.

“Hở, tôi hiểu rồi. Đó là tất cả những gì tốt nhất cô có thay vì không gì cả. Aa~, tệ, quá đi”

Ami nói với giọng ngân nga, có vẻ như cô ấy chẳng muốn chờ Taiga đáp lại hay gì hết.

Ami nắm chặt lấy chiếc túi hàng hiệu rồi lấy ra một chiếc gương cầm tay cỡ lớn và nhìn

chằm chằm vào gương mặt đáng yêu của mình. Rồi cô ấy thành thật ‘Ami­chan dễ thương

quá đi’­­­Trong khi lẩm bẩm một cách hạnh phúc Ami nở nụ cười đầy thỏa mãn.

“Aa, Tôi thực sự muốn ra ngoài và chơi đùa quá đi...Này cô, hai người thường làm gì

cho vui vậy? Chạy vòng quanh như điên à?”

“...Cậu ta không phải bạn trai tôi.”

Bất cứ ai biết đến Taiga sẽ đều phải run bần bật trước lời thì thầm gần như vô cảm đó.

“A, là vậy à~ Hừm, sao cũng được, tôi không quan tâm~ Nếu không phải vậy~ tay côn

đồ đó...Cô định nói rằng hắn ta không đáng? Hay cô muốn nói Ami­chan có thể hơi hứng

thú với một kẻ hoàn toàn trái ngược?”

Ami khịt mũi chế giễu trong khi vẫn nhìn chằm chằm vào mình trong gương. Rồi bất

chợt liếc mắt ra khỏi gương, cô nhìn Taiga với ánh mắt thô lỗ.

“Mà này, này cô cao bao nhiêu thế? Giờ tôi mới để ý nhưng không phải là dáng người

cô khá buồn cười sao?”

“...”

Cùng lúc đó, Ami từ từ nhìn ngắm Taiga từ đầu đến chân rồi nhướn cặp lông mày như

thể đang buồn cười.

“Phì~, cũng có cửa hàng bán mấy bộ đồ nhỏ vậy sao? Mà cô biết không, khi cô mua

mấy thứ như quần jeans, cô sẽ phải cắt ống đó? Ami­chan thì chưa bao giờ cần phải làm

vậy.”

“­­­Đó là con người thật của cậu ấy.”

“Co, con người thật?”

“Ừ. Tính hai mặt Ami có trước cả khi cậu ấy học mẫu giáo. Ỷ lại, cá nhân, cục cằn,

đúng kiểu một cô công chúa ích kỉ.”

Ryuuji run lên khi nhìn vào khuôn mặt của người bạn thân, cậu gần như bóp nát lá của

cái cây cảnh mà mình đang nắm.

“Tính cách của cô ấy thật khủng khiếp...’Ami­chan’ gì chứ? Thật đáng sợ! Như thể cô

ấy bị một con quỷ sai khiến vậy,”

“...Vậy sao?”

Trong cả đời mình, cậu chưa từng thấy một cô gái nào nói mấy thứ như vậy...Thực ra,

trong lớp cậu cũng có một vài người, nhưng với Ryuuji một người hiếm khi bắt chuyện với

một cô gái thì đây là lần đầu tiên cậu được tận mắt chứng kiến. Taiga, người sống với cậu

hằng ngày, cũng có tính cách rất dở. Nhưng cậu thấy con người của Ami lại tệ theo một

cách hoàn toàn khác. Khi biết hết tất cả mọi chuyện, Ryuuji cũng đôi chút thông cảm cho

Taiga dù sao có vẻ cô ấy vẫn còn biết điều hơn một chút.

“Nếu chỉ xét đến vẻ ngoài thì Ami rất xinh nhưng...Mình đoán đó là ảnh hưởng bởi tính

cách cậu ấy. Mỗi khi ở gần những người cậu thấy là kém cỏi, tính cách giả tạo của cậu ấy

sẽ biến mất. Mấy người đó thường là con gái.”

“...Liệu có phải cô ấy nghĩ mình cần những điều đó vì cô ấy là một người mẫu không?”

“Có vẻ cậu ấy đã giả vờ như vậy từ sau khi trở thành người mẫu. Nếu cậu hỏi mình,

mình nghĩ cậu ấy vẫn chỉ có một chứ không phải hai mặt.”

“Chuyện này...hừm.”

Ryuuji hơi nghiêng đầu trước câu nói của cậu bạn thân, cậu đổ người về phía trước

chờ đợi.

Chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo đây, Palmtop Tiger?

“Taiga, liệu cô ấy có chỉ ngồi đó và chấp nhận không?”

Hay đúng hơn, xin hãy nhanh lên và nói với cô ta là cậu không phải tên du côn­­­Đôi

mắt cậu ánh lên vẻ khó chịu, Ryuuji cắn vào môi mình, cậu nhìn qua lại giữa hai cô gái.

Taiga vẫn giữ im lặng cùng với vẻ bình thản.

“C, có thể cô ấy đang kiềm chế vì đó là bạn thuở nhỏ của Kitamura?”

Kiềm chế là từ không hề phù hợp với Taiga, thế nhưng cô ấy lại hoàn toàn yếu đuối

trước những chuyện liên quan đến Kitamura. Cậu không thể nghĩ ra một lí do nào khác cho

sự im lặng của cô ấy.

Rồi tình hình bất ngờ thay đổ ngay trước mắt Ryuujii. Chuyện này, cơ bản là ‘một cú

tát thẳng vào mặt’.

“...”

Ami vẫn giữ vẻ bình tĩnh, đôi mắt mở to, có lẽ cô ấy cũng không thể nói được câu nào.

“Muỗi. Là một con muỗi.”

Ngay bên cạnh, một con hổ bất ngờ nhe nanh đang cười mỉa. Cái lưỡi hồng thè ra

khỏi miệng trong giây lát.

“Thật may quá, má cô suýt thì bị muỗi đốt đó. Hả, đó là con ruồi.”

“Ê~?”

Taiga bất ngờ mở bàn tay bé nhỏ của cô ra, trong đó có xác của một con ruồi. Khi nhìn

thấy vậy, mặt Ami ngay lập tức đỏ ửng lên. Đương nhiên,

“C, c, cô vừa làm cái quái gì thế hả?!”

Ami phát khùng. Tất nhiên Taiga chỉ cười khẩy trước phản ứng tức giận của cô ấy.

“Cho dù tôi đã chiếu cố đến cô vậy mà cô không hiểu biết ơn là gì à?”

“Chiếu cố?!”

Giọng Ami gần như thét lên. Nó khiến những vị khách xung quanh phải chú ý,

“Làm gì có chuyện đó, đúng không? Cô bị cái gì vậy hả? Thật không thể tin được,

chuyện gì thế này, thật kinh khủng, cô đúng là kẻ tệ~hại! Tôi hề muốn đến đây hay gì hết cô

biết không!” </p>

“...Cô nói nhiều quá.”

Có thể thấy rõ một vết nhăn xuất hiện trên trán Taiga. Cô ấy nhìn chằm chằm vào Ami

với cặp mắt sáng quắc, sự khó chịu của Taiga tăng lên rõ rệt. “Chậc”. Cô tặc lưỡi và đòn

quyết định được tung ra.

“Im ngay, con nhỏ chết tiệt.”

Bắn ra câu nói cay nghiệt còn sắc như một đường kiếm chém, Taiga đặt dấu chấm hết

cho sự huênh hoang của Ami­­­Trận chiến đã kết thúc.

“...U...u...u...”

Đôi vai Ami run lên theo từng nhịp thở. Gương mặt xinh đẹp trở nên nhăn nhó, ‘A,

chuyện không hay rồi’­­­Kitamura lẩm bẩm rồi đứng dậy, ngay sau đó là Ryuuji. Hai người

nhanh chóng trở về chỗ ngồi giữa lúc tình huống vô cùng khó xử.

Rồi, ngay khi hai cậu vừa quay về.

“Yu,”

Như mấy cô gái trong truyện tranh, Ami lại như một bông hoa rực rỡ khi cô ấy quay lại­

­­hay ít nhất đó là những gì cậu cảm thấy. Chuyện này hết sức bất ngờ, đúng là Ami quá

tuyệt vời.

“Yuusakuuuu~! Oaaa!”

Cô ấy nhảy ngay vào lòng Kitamura và òa khóc.

Đôi vai cô run lên với từng tiếng nức nở, giọng cô như thể một đứa trẻ con đang vòi

vĩnh, ‘Mình muốn về nhà’. Cô ngước nhìn Kirtamura với đôi mắt đẫm lệ.

“Aaa...Sao hai người lại không thể ngồi cùng nhau vậy? Thật là...Cậu đúng là ồn ào và

rắc rối đó Aisaka. Kể cả cậu nữa Takasu. Mình sẽ đưa Ami về.”

Cậu ấy cúi đầu xuống, cặp lông mày sụp xuống trông như đang xin lỗi, Kitamura đỡ

Ami và khéo léo nhặt cái túi trên ghế của cô. Sau đó phớt lờ ánh mắt của những vị khách

khác, cậu đưa cô ấy ra ngoài.

Rồi thì những gì còn lại là,

“...Ta,...Taiga...?”

“...”

“...Này, bình tĩnh lại đã!”

‘Thắng một trận đánh nhưng thua cả cuộc chiến’, đó là những gì được viết trên mặt

Taiga.

Đôi môi cô chỉ hiện đôi chút thất vọng trong khi đôi mắt thì hoàn toàn trống rỗng, Taiga

đúng im như tượng...Cô ấy hoàn toàn im lặng. Có lẽ đây là lúc mà mấy câu an ủi cũng trở

thành vô dụng.

“À,...ừ...Là tui nè. Vui lên đi.”

“...”

“Đơn giản thôi mà, Kitamura và tui đã chứng kiến tất cả rồi. Kitamura chắc chắn không

hề nghĩ là bà bắt nạt cô ấy hay gì đâu.”

“...Vậy thì cho dù thấy tất cả, Kitamura vẫn chấp nhận bảo vệ và đưa con nhỏ đó về

nhà.”

“...Có lẽ cậu ấy cũng không định bảo vệ cô ấy đâu.”

“...Cậu ấy đã ôm lấy và an ủi con nhỏ đó.”

“...Có lẽ cậu ấy cũng không định an ủi cô ấy, tui nghĩ vậy...Ôi”

Một tiếng hét của nữ hầu bàn vang lên cùng lúc với tiếng kính vỡ. Chiếc đĩa rơi xuống

sàn và vỡ ra thành trăm mảnh. Như thể cảm thấy có chuyện đang diễn ra, thằng bé ở phía

đó đang hò hét vui vẻ bất ngờ khóc rống lên ‘Oa!’”. Theo đó là tiếng thét ‘Kyaah!’ và ‘Uoa!’

khi bình đun sữa vỡ ra và bắt đầu bắn tung tóe những giọt sữa nóng vào mấy vị khách đang

xếp hàng. Rồi thì “Quản lí! Phòng vệ sinh chật rồi...Uoaa~!”...Tiếng của một nhân viên

không hề muốn chứng kiến những gì vừa diễn ra vang lên rồi im hẳn.

“...Tôi ghét con nhỏ đó.”

­­­Toàn thân Taiga tỏa ra một luồng sát khí như thể những đốm lửa màu xanh phóng

ra từ tia chớp. Ryuuji không thể làm gì khác trong tình hình này. Taiga cắn chặt môi khiến

nó trở nên tái nhợt, cô nắm chặt tay, run rây, và rồi,

“Ơ này! Đừng khóc!”

“...~”

Nếu ít nhất có Kitamura ở đây, đây sẽ là cơ hội có một tiến triển mới. Cứ như vậy, cặp

mắt Taiga bắt đầu nhòe đi.

“Mọi người đang nhìn đó, bà biết không, cố chịu chút đi!”

“Uu...”

Taiga rên rỉ một chút, cô lấy tay áo rụi mắt. Chuyện này sẽ trở thành một mớ rắc rối.

Rồi thì Ryuuji, người chỉ muốn ôm lấy đầu mình, nghe thấy một âm thanh tuyệt diệu.

“Hở? Có chuyện gì vậy?”

“...Minorin...”

Từ đâu đó, Minori xuất hiện trong bộ đồng phục. Cô tròn mắt ngạc nhiên.

“Taiga, cậu trông không ổn tí nào. Vừa xảy ra điều gì à?”

“...Không có gì...M, mình sẽ đi rửa tay. Mình đã chạm vào mấy thứ bẩn thỉu.”

“Ồ, đó là một con ruồi chết.”

Taiga đứng dậy giơ bàn tay ra, Minori liền đứng tránh qua một bên cho Taiga đi. Rồi

cô đứng nhìn Taiga thêm một lúc rồi từ từ quay lại phía Ryuuji.

“...Cậu ấy gặp vấn đề gì à? Có chuyện gì vừa xảy ra trong lúc mình nghỉ vậy?”

“...Không hẳn...Ờ thì cũng có một chút rắc rối.”

Ryuuji ấp úng không phải chỉ vì cậu thấy căng thẳng. Cậu cũng đang cố hình dung

cách giải thích cho chuyện vừa xảy ra. Cậu không hiểu sao cô ấy lại nghỉ đúng lúc như vậy.

Với vẻ lo lắng, Minori điềm tĩnh nói.

“Mình không biết chuyện gì vừa xảy ra nhưng cậu ấy có vẻ hơi tức giận...Với một

Taiga hiền lành thì chuyện này đúng là lạ thật.”

“Hiền lành...hả?!”

Cậu tự hỏi tại sao mà...

Vậy đấy, ngày hôm đó Ryuuji đã biết đến cảm giác gì đó còn hơn cả khiếp sợ.

☺☻☺☻☺

Sau tất cả mọi chuyện, hai người hoàn thành việc mua sắm và trở về căn hộ nhà

Takasu. Ryuuji bắt đầu vo gạo còn Taiga thì quay lại như thường lệ.

“...Tôi chẳng hề muốn gặp lại con nhỏ đó lần thứ hai. Vì chẳng có vẻ gì là Kitamura và

con nhỏ đó đang hẹn hò hết. Và dù sao thì dính líu đến cô ta chỉ hạ thấp tôi thôi.”

“Không biết hai lít có đủ không nhỉ? Hay mình nên cho thêm thành hai lít rưỡi?”

“Hai rưỡi.”

Gương mặt cô hiện vẻ bất mãn, Taiga nói trong khi đang chơi với cái lọ đường ở góc

bếp.

“...Khi tôi lớn, tôi sẽ có thể kiểm soát cơn giận tốt hơn.”

“Xem người đã tát vào mặt người khác vừa nói gì kìa?...Này đừng nghịch lọ đường

nữa.”

“...”

“Đừng có liếm thìa đường!”

Chương 2Edit

Kì nghỉ kết thúc. Một chuyện vô cùng kinh ngạc xảy đến vào ngay sáng sớm ngày hôm sau.

Chỉ vừa qua tám giờ sáng.

Giáo viên chủ nhiệm của họ đến sớm hơn bình thường, tiết chủ nhiệm bắt đầu ngay sau đó.

“Ồ...”

---Địa ngục là đây.

Câu nói này chỉ có thể áp dụng trong một vài tình huống cụ thể. Ryuuji không thể ngừng rên rỉ, cậu ngồi đó chẳng dám tin vào những gì đang diễn ra trước mắt mình nữa. Thật khó mà tin được chuyện này hay đúng hơn cậu không muốn tin. Nhưng chuyện này chẳng hề có vẻ gì giống như một giấc mơ cả.

Ryuuji há hốc miệng, cậu quay lại nhìn Kitamura và nhanh chóng kêu lên, “Mình chưa bao giờ nghe thấy chuyện này.” nhưng Kitamura tỏ vẻ thờ ơ, cậu ấy cũng chỉ giơ tay như thường lệ “Hey” .

Dù sao thì cậu cũng không thể chối bỏ thực tế được.

Ryuuji ngồi bất động, ánh mắt còn tệ gấp ba lần thông thường. Cậu cũng không thể làm gì khác ngoài việc chấp nhận tình hình kinh khủng lúc này.

Nguyên nhân khiến Ryuuji cảm thấy lo lắng vừa tiến vào lớp, một đôi chân thon thả cùng mái tóc đung đưa theo từng nhịp bước.

Đôi mắt nhìn thẳng về phía trước với đôi chút ngượng ngùng, nụ cười hoàn mĩ giữa ánh nắng dịu dàng buổi sớm. Cô ấy từ từ ngước mắt lên---

“Từ hôm nay mình sẽ học ở đây. Mình là Kawashima Ami. Rất mong được các bạn giúp đỡ.”

---Một khuôn mặt vô cùng thánh thiện và quá đỗi chân thành.

Chuyện này thật nực cười.

“...Sao, chuyện này, có thể...”

Không một ai để ý đến tiếng rên rỉ đó, cũng chẳng có ai để ý đến vẻ kinh ngạc của Ryuuji, những học sinh còn lại trong lớp thì,

“Ơ...Cô gái này, không phải cậu ấy từng xuất hiện trên tạp chí sao?!”

“Cái gì?! Thật hả?! Cô ấy dễ thương quá đi!”

“Không thể nào”, “Đây là chuyện đùa hả”, “Tuyệt, tuyệt quá đi”...Mấy cô gái ưa thời thượng đang làm ầm cả lên. Phản ứng của gần như tất cả đám con trai thì ngược lại, yên ắng lạ thường, tất cả đều mê mẩn nhìn vào thiên thần thánh thiện trên bục giảng. Noto Hisamitsu bạn của Ryuuji, người đeo một cặp kính gọng đen, ngồi phía trước hơi lệch sang một bên chậm rãi quay lại.

“Thắng đậm rồi…!”

Noto thì thầm với giọng đầy hào hứng phát ra tự tận đáy lòng, cậu ấy nhìn vào Ryuuji rồi siết chặt nắm tay lại.

“...À, ờ...”

Ryuuji hờ hững đáp, nhưng thay vì nắm chặt tay cậu nuốt nước bọt.

Ami đang đứng trên bục giảng, cô ấy trông vô cùng xinh đẹp. Làn da trông còn mềm mại và trắng trẻo hơn hôm qua. Đôi mắt tựa như hai viên ngọc cũng lấp lánh hơn. Ami không quên nở thêm một nụ cười, cô nghiêng đầu và nhìn khắp cả lớp. Nếu có điểm nào trên cơ thể cô không toát ra vẻ trưởng thành thì có lẽ chỉ có chiếc cằm nhỏ nhắn, một thân hình cân đối hoàn hảo. Cô ấy quá đỗi xinh đẹp, đẹp hơn bất cứ thứ gì mà Ryuuji biết. Ryuuji đau đầu kinh khủng.

Cậu lén quay đầu nhìn về vị trí ở phía giữa lớp. Ngay bây giờ, người đang cảm thấy sốc nhất đang ngồi đó. Người đó chính là Taiga.

Cậu nhìn cô ấy.

Rồi,

“...Ô...”

Cậu quay đi ngay lập tức. Taiga đang làm một khuôn mặt mà cậu không hề nên nhìn.

Đôi lông mày gần như dựng đứng còn đôi mắt...nhìn chúng rừng rực như thể bong bóng nổi trên mặt dung nham nóng chảy vậy. Đôi môi giống như một bông hồng đang run lên bần bật, chúng cong lên vô cùng đáng sợ. Hai má cô căng phồng như thể đang ngậm một đống bom trong miệng. Một kẻ yếu đuối chỉ cần nhìn vào mắt cô ấy cũng có thể chết ngay không chừng.

Từ chỗ mình đứng, Ami chắc hẳn cũng có thể thấy được Taiga đang tỏa ra những luồng sát khí hừng hực từ giữa lớp. Chỉ trong giây lát, Ami hơi rướn cặp lông mày lên. Tuy nhiên cô ấy vẫn cư xử đúng đúng như một người đã quá quen xuất hiện trước mắt công chúng.

“Xin mọi người cứ gọi mình là Ami.”

Ami hoàn toàn coi như không biết gì, cô nở một nụ cười xinh đẹp và chân thành. Tuy nhiên chỉ cần duy nhất hành động đó cũng đủ để Ryuuji phải sợ hãi. Tất cả phụ nữ đều như vậy sao? Một cảm giác ớn lạnh bất ngờ khiến cậu phải run lên, cậu bất giác nhanh tay cài lại chiếc khuy áo đang mở.

“Mọi người. Hãy làm quen với người bạn mới của chúng ta. Nào hãy chào mừng cô ấy!”

Lời chào mừng vô cùng kì lạ đến từ giáo viên chủ nhiệm của họ và cũng là bà cô độc thân lâu năm, Yuri Koigakubo (hai mươi chín tuổi) cao giọng. Cô ấy vòng tay quanh vai Ami một cách thân thiết, “Đó đều là mấy đứa ngoan ngoãn, em sẽ nhanh chóng quen với chúng thôi!”, cô ấy vừa nói vừa ra dấu chiến thắng...Cậu ấy tự hỏi có chuyện gì đã xảy ra trong kì nghỉ vậy, có vẻ tính cách cô ấy đã hoàn toàn thay đổi. Cô ấy lúc trước thường mặc một bộ đồ màu hồng thời trang nhưng giờ lại đang mặc một chiếc áo thể thao trùm đầu.

“Rồi, một khởi đầu mới cho lớp 2-C~!”

Cô ấy giơ ngón cái lên.

“...Chậc.”

Có vẻ như tiếng tặc lưỡi là của Taiga, người đang tỏa ra cảm giác khó chịu đến bức người trong lúc ngước nhìn lên từ phía dưới.

“...Này, dừng ngay tiếng đó lại! Thử cố tươi cười trong một ngày xem nào!”

“...Chậc.”

“...Chỉ hôm nay thôi được chứ, để chào mừng bạn mới của chúng ta.”

“...Chậc.”

Nugunuguu...Tiếng động cứ nhỏ dần nhỏ dần đến lúc không còn nghe rõ được nữa, cô bất ngờ cúi đầu xuống. Rồi gần như thực hiện một pha quay tròn, cô xoay vòng vòng rồi dừng lại trước bàn với vẻ thất vọng, cúi xuống đưa cánh tay che mặt.

“C, cô Yuri…?”

“Ờ, cô ổn chứ?...”

Không quá ngạc nhiên khi cả lớp trở nên yên lặng trước cảnh đó, Ami đứng cạnh bên cũng thôi không cười nữa mà đứng nhìn chằm chằm. Bà cô độc thân cuối cùng cũng ngẩng lên sau khoảng mười lăm giây. Toàn thân cô hơi run rẩy, cô lấy tay ôm đầu và phát ra mấy tiếng đầy hối hận với vẻ khó khăn. Cô bắt đầu nói về nỗi ám ảnh của mình,

“...Suốt kì nghỉ, tôi, cơ hội cuối cùng của tôi...đã thất bại thảm hại...không còn cơ hội nào khác nữa...! Rồi tôi nghĩ mình sẽ phải làm những gì tốt nhất có thể, tôi phải làm việc chăm chỉ hơn nữa, nhưng, nhưng...Thôi quên đi! Không ai trong các em sẽ không thể hiểu được đâu! Mấy em, tôi chắc mấy em sẽ hiểu chuyện này khi các em lớn hơn, nên...Kitamura-kun, nhờ em xử lí những việc còn lại!”

“Vậy thì.”

Vừa được gọi đến, Kitamura đứng dậy, quay lại nhìn cả lớp rồi nói

“Mọi người, xin hãy nghe mình. Ami thực ra đã là bạn mình từ lâu rồi. Mình cũng không hề biết cậu ấy sẽ chuyển đến lớp chúng ta. Xin mọi người hãy giúp đỡ cô ấy. Rồi, vậy là kết thúc tiết chủ nhiệm sáng nay. Cả lớp đứng dậy! Chào!”

“Đủ rồi đó~”--- Tiếng kêu đáng thương của bà cô độc thân vang lên giữa lớp học ồn ào như một tiếng nổ lớn rồi nhanh chóng chìm vào hư vô.


☺☻☺☻☺


“Ka, Kawashima-san, để mình bê giúp nhé?!”

“Không, để mình!”

“Mình sẽ mang nó giúp cậu, chắc chắn đó!”

“Đừng đừng, chọn mình đi! Hay đúng hơn cậu cứ ngồi xuống và để nó cho mình.”

Ngay lập tức, một đám con trai tiến đến gần chỗ Ami. Cô ấy đang phải di chuyển bàn ghế của mình. Những người còn lại từ phía xa hướng ánh nhìn ghen tị về phía đám đó. Có vẻ như dù bằng cách này hay cách khác mọi người đều muốn biết thêm về Ami. Tiến lại gần hay đứng từ xa cũng chỉ do sự quyết đoán của họ.

“Không sao đâu. Ít nhất thì mình cũng có thể tự mình làm việc này mà. Các cậu thấy không mình đâu phải đứa yếu đuối.”

Vậy là cô ấy không cần nhờ ai giúp đỡ, Ami kêu lên “Yoisho!” rồi nâng chiếc bàn lên bằng đôi tay mảnh mai của mình.

“A, coi chừng!”

“Kawashima-san, cứ để bọn mình giúp!”

“Mình đã nói mình ổn mà. Đừng lo lắng thế.”

Ami len lỏi giữa đám con trai đang muốn giúp cô một tay, cô nhanh chóng tự mình di chuyển chiếc bàn.

“...Đó! Không phải là mình đã nói rồi sao? Không vấn đề gì hết!”

Cô đặt bàn và ghế tại vị trí đã được xếp, Ami nở một nụ cười vui vẻ thánh thiện. Với hành động đó mấy tên con trai nhanh chóng mất hết lí do để nói chuyện cùng cô. Họ miễn cưỡng lùi lại trong khi nói thêm “Nếu cần bất cứ việc gì, bọn mình sẽ giúp cậu!”. Thế vào chỗ mấy tên con trai vài cô gái tiến lại gần.

“À, Kawashima-san, cậu tự mình bê nó ư? Cậu có thể nhờ mấy tên con trai việc đó mà.”

“Đúng rồi, đúng rồi hơn nữa mình thấy mấy cậu ấy muốn nói chuyện với Kawashima-san lắm. Mình chắc chắn mấy cậu ấy sẽ rất vui nếu được nhờ đó.”

Ami đối diện với các cô gái bằng một nụ cười còn rạng rỡ hơn đối với hội con trai. Cô vui vẻ, xua tay trước mặt mình.

“Không sao mà~ Mấy việc này dễ lắm!...Hay đúng hơn, chỉ bọn mình được biết thôi nhé, thực ra mình là người rất dễ căng thẳng khi nói chuyện với đám con trai.”

“Ơ, thật hả?”

“Thật! Hơn nữa, cảm ơn vì các cậu đã đến nói chuyện với mình. Đây là lần đầu tiên có các cô gái đến nói chuyện với mình đó, mình vui lắm. Mà các cậu cứ gọi mình là Ami đi.”

Sau khi lịch sự nói mấy câu đó, Ami đang định ngồi xuống chỗ mình rồi thì,

“U, ui cha!”

Cô va cẳng chân mình vào chân bàn. Với gương mặt nhăn nhó đến mức tức cười, Ami trông có vẻ rất đau đớn.

“A, trời ạ! Thật không hay chút nào. Mình đã muốn xuất hiện với hình ảnh thật phong cách ngay khi chuyển vào đây. Mình đoán mình lại thành trò cười mất rồi~!”

Để đáp lại mấy câu tự ti của Ami, các cô gái vừa cười vừa nói.

“Kawashima-san...À không, Ami-chan, có vẻ cậu đúng là một cô nàng vụng về nhỉ?”

“Có thể lắm, trông thật thế mà. Trời, cậu dễ thương vậy mà sao lại có thể làm gương mặt tức cười như thế được chứ.”

“Đừng nói mấy câu buồn cười hay bất cứ gì như vậy chứ~! Mình thực sự định xuất hiện với vẻ rất hợp thời rồi mà~!”

Ha ha ha ha ha~...Mọi chuyện cứ tiếp diễn như vậy.

Trong lúc đó Ryuuji ngồi bên cửa sổ chống tay dưới cằm, yên lặng nhìn vào đám đông vui vẻ xung quanh Ami. Cặp mắt cậu trống rỗng lạ thường, cậu tự hỏi Thực sự cô ấy có thể làm những chuyện như vậy sao?. Vì lí do gì đó cậu bắt đầu nghi ngờ các cô gái.

Trong khi Ryuuji đang thắc mắc về chuyện đó, cậu vô tình chạm mắt với Ami. Cô ấy thốt ra một tiếng “A”, cô ngạc nhiên chớp đôi mắt to tròn. Ryuuji thắc mắc không biết có thật là đến giờ cô ấy mới để ý rằng cậu cũng học cùng lớp mình mà lại không thấy Taiga không. Ami chỉ ngón tay mảnh khảnh vào Ryuuji.

“Ơ, không thể nào! Là Takasu-kun phải không?”

“...”

Đó hoàn toàn là phản xạ.

Cuối cùng Ryuuji lại quay mặt đi làm như chưa hề nghe thấy gì. Rõ ràng là cậu quay đi với vẻ không thoải mái chút nào. Mặc dù chỉ trong giây lát nhưng cậu không biết có phải mình vừa để lại một ấn tượng xấu không nữa...dù sao cậu cũng không có đủ tự tin để nhìn Ami thêm lần nữa. Ryuuji vẫn giữ thái độ thờ ơ của mình, cậu chỉ có thể lắng nghe khi các cô gái tiếp tục nói chuyện.

“Ami-chan, cậu quen Takasu Ryuuji à?! Sao lại thế?!”

“Ờ thì, khi mình đến quán ăn gia đình cùng Yuusaku, mình đã có cơ hội gặp và nói chuyện với cậu ấy, nhưng...có lí do nào đó khiến mình trở thành kẻ khó ưa thì phải? Vừa rồi mình bị phớt lờ hoàn toàn...”

Ami có vẻ định lén lút kể, nhưng giọng cô ấy dễ dàng đến được tai Ryuuji. Không, có lẽ cô ấy thực sự muốn cậu nghe thấy...Với một người như Ami, mấy chuyện như vậy cũng không khiến cậu ngạc nhiên chút nào.

“À, Takasu là một người khó gần, nên không phải là cậu ấy ghét cậu hay gì đâu. Mình chắc chỉ là cậu ấy đang xấu hổ thôi.”

“Đúng đó, cậu biết không trước khi học cùng lớp với cậu ta tất cả bọn mình đều đã nghĩ cậu ta là một tên du côn và bọn mình quá sợ nên không dám lại gần bởi dáng vẻ vô cùng dữ dằn đó.”

---’Cậu ấy trông rất xấu xa chỉ vì thái độ khó gần đó.’ Ryuuji vẫn chỉ hướng ra ngoài cửa sổ, không ai biết rằng cậu cảm thấy đau thắt trong lòng.

“Vậy là thực sự Takasu-kun không phải là kẻ xấu hay gì sao?”

“Cậu ấy hoàn toàn khác. Đám học sinh năm nhất hay mấy đứa ngoài lớp có vẻ vẫn rất sợ cậu ấy, nhưng Ami-chan không cần lo lắng chuyện đó đâu.”

“Đúng, đúng!”

“Ơ...là vậy sao...”

Phu~...Ryuuji cảm thấy có ánh mắt dò xét ngay sau lưng cậu. Giọng nói của họ tiếp tục vọng đến từ phía sau lưng khiến cậu thấy khó chịu. Cậu không thể tiếp tục vờ như không nghe thấy gì hết thêm chút nào nữa. Tấm lưng của Ryuuji di chuyển và rồi kết thức bằng việc vô tình nhìn vào Ami.

Ngay lúc đó, Ami khẽ cười. Bị kích động, Ryuuji làm vẻ mặt như thể một lưỡi dao sáng lóa.

Trong giây lát, lúc hai người tiếp tục nhìn vào nhau, đôi mắt Ami dường như hơi rơm rớm.

Ngay lập tức cô quay về phía các cô gái và nở nụ cười, Ami trở lại với nhóm của mình, nhưng cô ấy trông như đang có một nỗi buồn không thể nói ra. Ryuuji không tài nào quên đi được hình ảnh đó như thể nó đã được khắc sâu trước mắt cậu vậy. Hơn cả phẫn nộ hay tức giận, cảm giác lo lắng khi cô ấy nhìn vào cậu vẫn còn nguyên một lúc sau. Ngồi giữa đám đông vui vẻ, đôi mắt Ami ánh lên nhưng tia sáng mờ nhạt như thể ánh nắng phản chiếu từ một hồ nước tĩnh lặng. Trông như thể cô ấy vừa lén khóc vậy, cậu cảm thấy mình có thể nghe thấy giọng cô ‘...Sao cậu có thể lạnh lùng với mình như vậy chứ?’

“...K, không, đó không phải ý mình...Thực sự không phải.”

Ryuuji lắc mạnh đầu, cậu cố xóa sạch nhưng dư ảnh còn lại. Không phải như vậy, không, hoàn toàn không phải.

Cho dù cậu biết sự đáng sợ ẩn dấu trong vẻ đẹp ấy, cho dù đã tận mắt chứng kiến con người thật của cô ấy, Ryuuji vẫn suýt bị lừa bởi vẻ xinh đẹp, trong sáng đó.

Cậu đứng dậy, tiến lại gần bàn Kitamura. Cậu không dám chắc những gì mình nhớ về ngày hôm qua là thật hay mơ...Cậu không thể dễ dàng tin được chuyện đó. Ryuuji cần nói chuyện với một người đã chứng kiến cùng với cậu.

“Này Kitamura...Chuyện này là thật hả?”

Ryuuji ra dấu bằng cách hất đầu về phía Ami và mấy cô gái, Kitamura nhìn về phía đám đông huyên náo trước khi thở dài rồi mỉm cười.

“A, đúng như những gì mình nghĩ. Cô ấy thực sự rất biết cách hòa đồng với mọi người, đúng không?”

“...Tại sao hôm qua cậu không nói cho mình về việc chuyển trường này?”

“...Hở? Mình chưa nói à?”

“Đừng có đùa! Thực sự mình quá bất ngờ luôn đó.”

Ryuuji tựa vào bàn Kitamura và khẽ trách cậu bạn thân. Đôi mắt cậu nhìn chằm chằm vào Kitamura, trông cực kì đáng sợ. Tất nhiên Kitamura cũng biết rằng Ryuuji không cố ý làm điều đó. Kitamura xoa nhẹ đầu rồi cười.

“Là lỗi của mình, xin lỗi nhé. Nói thế nào nhỉ…Mình hi vọng rằng Ami có thể làm quen với mọi người bằng bản tính thật của cậu ấy. Nên khi chúng ta gặp ngày hôm qua mình đã không nói đến chuyện các cậu sẽ học cùng trường. Vì mình biết rằng nếu vậy cô ấy sẽ coi trọng hai cậu và sẽ giả vờ hoàn toàn.”

“...Không phải đó là những gì cô ấy làm hôm qua sao?”

“Cậu ấy đã thể hiện tính cách thật trước mắt Taiga mà. Và nhờ đó mà Ryuuji cũng nhìn thấy đúng không?”

“Có phải cậu muốn công khai con người thật của Ami đúng không? Vậy thì cô ấy sẽ bị coi thường vì chuyện đó mất.”

“Tất nhiên mình đâu định tiết lộ chuyện đó. Mình đâu có quyền làm thế. Nhưng mình mong rằng chuyện đó sẽ xảy ra. Chắc chắn nó sẽ tốt hơn là tiếp tục lừa dối, kể cả là đối với Ami. Cho dù cậu ấy có bị coi thường thì mình cũng sẽ thuyết phục cậu ấy.”

“...Cậu nói thuyết phục cô ấy? Mình thực sự không hiểu ý cậu.”

“Vậy sao? Mình nghĩ chuyện này rất dễ hiểu mà...”

Kitamura gỡ cặp kính ra rồi sử dụng miếng giẻ để lau nó, cậu mở to mắt ngạc nhiên nhìn Ryuuji.

“Mình không hề ghét con người thật của Ami. Mình chỉ muốn chấm dứt sự giả tạo đó. Mình nghĩ đó là điều tốt nhất cho tất cả mọi người. Mình cũng hơi buồn một chút khi cậu ấy chào mình bằng vẻ mặt đó...Từ khi bắt đầu làm người mẫu, cậu ấy tự nhiên bắt đầu hành động như một cô gái ngoan hiền kể cả ngay trước mặt mình...Dù sao thì, mình nghĩ sẽ rất tuyệt nếu mọi người thích con người thật của Ami. Đó là những gì mình nghĩ.”

Nhìn vào đôi mắt đầy nhiệt huyết ấy, vì một lí do nào đó Ryuuji không thể đáp lại. Cho dù cậu chỉ muốn nói một điều duy nhất.

Chuyện này chắc chắn không thể. Vậy đó.




Máy bán nước tự động chỉ được phép sử dụng vào giờ giải lao chiều, nhưng sẽ chẳng có chuyện gì nếu không có giáo viên nào để ý. Đặc biệt là với các lớp năm hai ở rất gần dãy nhà hai tầng nằm tách biết với phần còn lại của trường, nơi đặt chiếc máy, học sinh thường xuyên bỏ qua luật đó.

Ngay sau khi tiết Toán thứ ba kết thúc, Ryuuji dời khỏi phòng học cùng một ít tiền lẻ trong túi với ý định phớt lờ nội quy và kiếm chút đồ uống. Cậu có mang theo trà từ nhà nhưng với một ngày mệt mỏi bất thường như hôm nay cậu cần một thứ gì đó để thư giãn.

Vào đến khu nhà, Ryuuji rảo bước trong hành lang vắng vẻ rồi dừng lại trước ba chiếc máy bán nước đặt cạnh nhau gần chiếu nghỉ cầu thang. Cậu muốn một lon cà phê hoặc soda. Cậu đang lựa chọn trong khi đếm chỗ tiền lẻ.

“Xin lỗi.”

Một bàn tay trắng trẻo bất ngờ từ bên cạnh giơ ra chắn trước mặt Ryuuji rồi nhét xu vào máy. Rất ngạc nhiên vì bị ngăn cản, cậu quay sang.

“...Ô...”

Bất ngờ hơn nữa.

“Ehe, vậy là máy bán nước tự động được đặt ở đây sao?”

Một nụ cười thánh thiện trong sáng xuất hiện ngay trước mặt cậu.

Người đang nở nụ cười và nhìn vào Ryuuji cũng chính là nguyên nhân khiến cậu thấy mệt mỏi. Ami.

Ami nghiêng đầu, đôi mắt cô lấp lánh.

“Không biết Takasu-kun định chọn thứ gì nhỉ? Để mình đoán thử xem...hừm...Loại này thì sao nhỉ?”

Sai hoàn toàn, cô chọn loại nước tăng lực trông chán nhất, chiếc móng hồng chỉ vào hình minh họa.

“Hả?!...Không...Thực ra là cà phê cơ.”

Cậu xấu hổ, căng thẳng đáp lại. “Vậy à”, Ami đáp lại với giọng hào hứng rồi gật đầu và bấm nút cà phê. Cô ấy quay lại và đưa Ryuuji lon nước vừa lăn ra.

“Của cậu này. Mình đãi. Thật ra là mình thấy Takasu-kun đi ra khỏi lớp nên mình theo cậu đến đây.”

“Hả? T, tại sao?”

Ryuuji đứng ngây người, cậu không thể hiểu được chuyện gì đang diễn ra, Chiếc lon được khéo léo đặt vào tay cậu. Ami nhét thêm vài đồng xu vào máy mà không hề đáp lại.

“Không biết mình nên chọn loại nào nhỉ...Loại này đi!”

Sau chút ngập ngừng, cô bấm nút chọn trà đóng chai. Tiếng chai trà rơi xuống khiến Ryuuji bừng tỉnh, nhưng đã quá trễ.

“A, đợi chút! Để mình trả.”

Cậu nhanh chóng đưa cô tiền nhưng Ami đã nhét tiền vào máy từ trước nên.

“Ờ, mình mua mất rồi.”

Ami hơi đưa lưỡi ra một chút, cô nhún vai với điệu bộ tinh nghịch.

“Không, chuyện này không được. Vậy cậu hãy cầm lon cà phê này đi.”

“Không sao, được mà, được mà. Cậu cứ coi như đây là quà xin lỗi cho ngày hôm qua.”

“Cậu nói...xin lỗi”

“Này sao bọn mình không uống ngay tại đây đi.”

Sau khi nói mấy câu đó, Ami nhanh tay mở nắp chai mà không cần chờ Ryuuji trả lời, cô uống một ngụm.

Với những chuyện đã xảy ra, cậu nghĩ không thể bỏ cô ấy lại ngay trong ngày đầu tiên chuyển trường được.

“...Mua đồ uống ngoài giờ nghỉ buổi chiều là vi phạm nội quy trường.”

“Thật vậy sao? Nhưng mình không muốn nghe câu đó từ Takasu-kun đâu, vì cậu cũng ra đây mua mà.”

“...Mình nghĩ vậy cũng đúng. Cám ơn cậu...”

Ryuuji không thể làm gì khác ngoài uống cà phê cùng cô ấy. Trong khi hai người đang uống, không gian trở nên tĩnh lặng chỉ có tiếng ro ro buồn bã phát ra từ máy bán nước tự động. Trong lúc cố che đậy cảm giác không thoải mái trong lòng, Ryuuji liếc nhìn sang Ami nhưng cậu không thể nói câu nào. Cậu không thể hình dung ra mình nên nói chuyện gì. Tất nhiên trong thời gian này cũng chẳng có giáo viên hay học sinh nào xuất hiện.

“Phù...Mát quá đi. Thật tốt vì chai nước đã được làm lạnh.”

Lấy đầu ngón tay quệt nhẹ lên đôi môi ướt, người nói trước là Ami. Cô đứng bên cạnh Ryuuji, tựa người vào một máy bán nước.

“Hơn nữa, mình thực sự rất ngạc nhiên khi biết mình cùng lớp với Takasu-kun đó. Thậm chí là cả Aisaka nữa...Vậy mà hôm qua Yuusaku chẳng nói cho mình biết gì.”

Ami mỉm cười hòa nhã như thể nói ‘Đúng không?’. Ryuuji thì chỉ có thể gật đầu vu vơ với điệu bộ cứng ngắc. Tất nhiên ánh mắt cậu lại trở nên hung dữ hơn. Cho dù bỏ qua con người thật của Ami sang một bên, Ryuuji thật sự đang ở một mình với một cô gái vô cùng xinh đẹp, chuyện mà cậu không hề quen chút nào. Điều này khiến cậu cảm thấy gò bó.

Tuy nhiên Ryuuji không chắc Ami nghĩ thế nào về phản ứng của cậu.

“Này, Takasu-kun.”

Cô ấy chuyển từ đứng bên cạnh sang đứng ngay trước mặt cậu. Cô thận trọng ngước đôi mắt long lanh lên nhìn cậu, lông mi rung khẽ, cô hạ giọng thì thầm.

“...Mình không biết cậu có được Aisaka-san kể chuyện gì không...Nếu cậu đã nghe được gì thì mình cũng chẳng thể làm gì khác được...Cậu biết không. Mình hi vọng cậu có thể quên đi chuyện ngày hôm qua. Cái này...cũng là vì Aisaka-san thôi.”

“H,...hôm qua, cậu có ý gì?”

Sự căng thẳng khi phải đối diện với Ami khiến Ryuuji lùi lại một bước nhưng sau lưng cậu đã bị chặn bởi chiếc máy bán nước. Ami đã khiến những nỗ lực đó trở nên vô ích bằng việc bước tới nửa bước. Cô ấy không hề lúng túng trước thái độ của cậu. Những gì cô ám chỉ về ngày hôm qua hẳn là ‘nhà hàng gia đình’, ‘cú tát vào mặt’, ‘suy sụp và khóc lóc’. Có lẽ là ba việc đó.

“Mình tự hỏi...Không biết Takasu-kun đã nghe Aisaka-san kể về những gì xảy ra ngày hôm qua chưa?”

Ánh mắt dò hỏi của Ami vốn lấp lánh như thể mấy con Chihuahua trong các chương trình quảng cáo nay trở nên rưng rưng như thể cô ấy sẵn sàng rơi nước mắt bất cứ lúc nào. Cậu cố gắng đáp lại với câu trả lời tốt nhất có thể bật ra từ cái đầu trống rỗng trong khi tiếp tục tránh nhìn vào gương mặt xinh đẹp buồn bã của Ami.

“K, không...Mình không nghe được gì hết.”

Cậu lẩm bẩm một cách thật thà. Cơ bản thì chuyện đó là thật. Thiên thần giả tạo chắp tay trước mặt cậu là giả. Cho dù đó chỉ là những gì cậu tự nghĩ nhưng câu trả lời của cậu thật sự không sai chút nào. Cậu đã tận mắt chứng kiến tất cả nên cũng không cần Taiga kể bất cứ điều gì.

“...Thật sao? Mình đã nghĩ chắc chắn là cậu đã nghe…nhưng có lẽ mình nhầm rồi. Nếu vậy thì mình vẫn muốn nói câu này…Chuyện ngày hôm qua hoàn toàn là lỗi của mình. Aisaka-san không hề làm sai chuyện gì cả.”

Cô ấy chớp nhẹ đôi mắt Chihuahua long lanh.

“Có lẽ, chuyện này...Mình, mình nghĩ vì mình là một đứa ngốc nên đã khiến Aisaka-san khó chịu...Khi bọn mình nói chuyện, Aisaka-san, cậu ấy đột nhiên trở nên nổi cáu và nói mấy câu mà mình không thể hiểu nổi kiểu như ‘kiêu căng’ hay ‘chen vào đúng lúc này’...Cuối cùng mình thấy hốt hoảng đáp lại ‘Ơ, ơ, sao có thể?’ hay đại loại như thế...nên…”

Cô ấy làm ra vẻ lo âu trong khi kể câu truyện theo hướng có lợi cho mình---Một lần nữa cảm thấy ớn lạnh, Ryuuji thở dài ngạc nhiên. Không hề để ý đến hành động của cậu,

“...Là vậy đó. Aisaka-san không làm sai chuyện gì cả.”

Ami lắc đầu. Đôi mắt Chihuahua thậm chí còn sáng hơn nữa.

“N...nếu mình...nếu mình có thể bình tĩnh hơn một chút...Mình muốn cậu hãy quên chuyện đó đi. Chuyện này...Thật sự thì...Chắc cậu cũng biết, khi con gái đột nhiên nói mấy câu lạ lùng như thế...cũng là chuyện bình thường thôi...Mình cũng sẽ không lo nghĩ về chuyện này nữa. Mình làm được! Mình sẽ cố hết sức!”

Tôi là nạn nhân đó!---Ami đang cố khẳng định chuyện này. Trong lúc Ryuuji lặng lẽ dõi theo màn kịch của Ami thì tiếng chuông vang lên, cậu cảm thấy như mình vừa được giải thoát vậy.

“Là tiếng chuông đó. Bọn mình phải quay về lớp thôi...Uống nốt đi. Mình hiểu những gì Kawashima muốn nói mà.”

Haa, chắc chắn là cậu hiểu. Nói cho cùng, Ami làm tất cả chuyện này để tạo ra cái cớ cho cô ấy cũng như để Ryuuji không tiết lộ ra chuyện này.

Như thể nuốt trọn chút lưỡng lự còn lại, Ryuuji uống một hơi hết chỗ cà phê còn lại. Cậu nheo mắt nhìn vào Ami đang nở nụ cười thỏa mãn.

“Bọn mình phải nhanh lên không thì sẽ muộn mất.”

Với vài ngụm nhỏ, Ami uống nốt chỗ trà còn sót lại. Sau khi bỏ chai rỗng vào thùng rác, họ đi cạnh nhau xuống hành lang.

“...Này Takasu-kun. Cậu đã hứa rồi nhé! Cậu sẽ không nói chuyện đó cho ai khác đúng không? Ngày hôm qua, mình thực sự rất xin lỗi vì cuối cùng mình lại khóc.”

Đôi mắt Chihuahua rưng rưng đang tìm kiếm sự bảo đảm. Ryuuji vờ gật đầu vô số lần.

“Mình hiểu rồi...Mình hiểu rồi. Thôi nào nhanh chân lên đi.”

Bỏ qua sự mệt mỏi, Ryuuji bước về phía trước, cậu tiếp tục đi phía trước Ami. Bởi vì cậu không hề muốn nhìn thấy cảnh đó. Ami đang chạy sau cậu hơi mỉm cười như muốn nói ‘Tên này, hắn đúng là kẻ ngốc’.

Tuy nhiên cho dù không để ý nhưng cậu cũng sẽ chẳng ngạc nhiên vì chuyện này.




[Tại sao ông lại quay về lớp đúng vào giây cuối cùng với Kawashima Ami?]

Giáo viên đang quay lưng lại trong khi đang viết lên bảng.

Một mảnh giấy với dòng chữ được viết bằng mực màu hồng được ai đó liều lĩnh ném vào bàn của Ryuuji. Mảnh giấy không đề tên ai nhưng cậu cũng có thể nhận ra nét chữ đó.

Cậu biết rằng mình đã đúng khi nhìn về phía giữa lớp. Taiga trông vô cùng bực mình, miệng tạo thành hình chữ V lộn ngược, cô ấy đang nhìn thẳng về phía cậu. Với ánh mắt lạnh lùng Taiga kiêu ngạo lẩm bẩm ‘Trả lời’.

Cậu thật sự có nghĩa vụ phải trả lời hay làm gì đó hả---Nhưng Ryuuji cũng không chắc mình sẽ phải giải thích ra sao về chuyện đó. Ngay từ đầu cậu đã không muốn bị kéo vào vụ cãi lộn của họ. Cậu nhét mảnh giấy vào túi của mình mặc cho việc Taiga có trông thấy, Ryuuji kéo quyển vở lại gần mình. Như vậy cậu đã cho Taiga thấy rằng mình không hề định đáp lại.

Tuy nhiên, cậu lại nhìn thấy Taiga lén lút làm động tác ném thứ gì đó…

“...A!”

...Khi mà cậu để ý thì mọi chuyện đã quá trễ. Ờ thì, đúng là quá trễ nhưng ít ra cậu vẫn còn sống.

Trùng hợp là cậu đang gãi đầu trong khi tay đang cầm cái túi đựng bút bằng da. Bỗng nhiên---túi đựng bút bị một chiếc bút chì kim xuyên qua một cách dễ dàng.

Thực sự, nó đã có thể đâm vào giữa chán cậu mà không gặp khó khăn gì. Bốn người không may ngồi giữa Taiga và Ryuuji đều vô cùng kinh ngạc, tất cả đều lặng người nhìn cú ném tí nữa thì trúng họ.

“C...chuyện gì thế này...”

Cô ta tính giết người à. Con nhỏ đó, cô ta thực sự muốn giết mình mà. Tiếp theo là ‘Chậc, thật thất vọng’, Taiga vẫn giữ nguyên vẻ bình tĩnh...cô ấy búng ngón tay với thái độ lạnh lùng và hờ hững.

Ryuuji nhìn chằm chằm vào Taiga với ánh mắt dữ tợn, cậu thề rằng mình sẽ không bao giờ đáp lại. Nếu ai đó hỏi Ryuuji giữa Taiga hay Ami ai là người có tính cách tệ hơn, cậu cũng không thể trả lời chắc chắn được. Hai người họ đều rắc rối như nhau.

Ryuuji trông thấy ánh mắt trách móc của Taiga nhưng cậu không hề muốn bị kéo vào chuyện này. Hơn nữa, nếu cậu kể lại những gì mà Ami đã nói lúc trước cho Taiga, rõ ràng đó sẽ thành thêm dầu vào lửa.

Ryuuji quyết định rằng mình sẽ hoàn toàn phớt lờ chuyện này, cậu bắt đầu dựng một bức tường xung quanh bàn bằng sách và vở. Cậu tính sẽ dùng nó để chống lại các đòn tấn công khó chịu từ cô nàng hung hãn đó.

Tuy nhiên một vài phút trôi qua, một lần nữa khi giáo viên đang quay lưng lại, một mảnh giấy đã gập gọn gàng được ném lên trên bàn Ryuuji bởi một người ngồi phía trước. Ryuuji nghĩ rằng nó lại xuất phát từ Taiga, cậu vừa định vứt nó đi thì,

“...Ô...”

Gửi: Takasu-kun

Từ: Minori

Cuối cùng cậu đã nhìn thấy mấy chữ đó, một tiếng thở dài phát ra từ cổ họng cậu. Khi nhìn về phía đối diện, cậu thấy Minori ngồi gần hành lang, “He~y”, đang nhìn về phía cậu và vẫy tay.

Cậu im lặng vẫy tay lại như điên, Ryuuji rón rén mở mảnh giấy bằng những ngón tay run rẩy. Cậu không muốn làm rách nó...cậu cũng không muốn làm bẩn nó….Dù sao đây cũng là lần đầu tiên trong đời cậu được nhận một bức thư từ cô gái mà mình thích. Cho dù đó chỉ là một mảnh giấy nhỏ thì đây cũng là báu vật của cả đời cậu. Kể cả khi cậu đã thành một ông lão cậu cũng sẽ không quên được ngày hôm này, không thể quên được giây phút này.

Tuy nhiên.

[Nhìn này Takasu-kun! Cậu có biết rằng Minori đang tức điên lên không!]

Đoạn mở đầu kiểu gì vậy...? Ryuuji cảm thấy hơi đắng trong miệng.

[Mình đã nghe Taiga kể rồi. Không phải Takasu-kun đang hành động rất khả nghi với cô học sinh chuyển trường đó sao?! Lúc trước trên mái nhà mình đã nói với cậu rồi nếu cậu ném Taiga sang một bên...Mình sẽ trừng trị cậu ~! ]

...Đó là nửa đầu.

Có hẳn một hình đầu lâu trên bức thư đầu tiên cậu may mắn nhận được từ cô gái mình thích. Cậu cố không nghi ngờ và tiếp tục đọc nốt nửa còn lại.

[Ý mình là cô học sinh chuyển trường đó chắc chắn là một cô gái dễ thương. Nhưng cậu biết không những thứ hoàn hảo không thực sự thú vị đâu. Bằng chứng là, radar Minorin tham lam vô độ chuyên xác định các cô gái đáng yêu không hề phản ứng một chút nào.]

Ờ, chuyện đó có lẽ không đúng…Kawashima Ami khá thú vị...theo cách nào đó...Hay chính xác hơn...Taiga phiền phức đã kể lại cho Kushieda. Vậy là cô ấy không chỉ bạo lực mà còn nhát gan nữa. Cậu liếc nhìn Taiga nhưng cô ấy chỉ lạnh lùng quay mặt đi chỗ khác và hoàn toàn phót lờ cậu. Sau lưng cô tỏa ra luông khí đầy bạo lực như muốn nói ‘Ông biết không, đó là lỗi của ông’.

Ryuuji cắn đôi môi khô khốc với vẻ bực mình khó tả, cậu lấy tay xé một mảnh giấy vuông vức từ quyển vở của mình. Cậu sẽ tạm bỏ qua sự tức giận với Taiga, bây giờ cậu cần phải trả lời Minori đã.

Gửi Kushieda

Từ Takasu

[Không có gì đáng nghi giữa mình với cô gái chuyển trường đó hết nhưng trước đó giữa mình với Taiga cũng chẳng có chuyện gì cả.]

Cậu viết mấy chữ đó một cách ngay ngắn cẩn thận rồi dừng lại nghĩ một chút.

[Xin lỗi vì mình đã chuyển chù đề. Kushieda nghĩ thế nào về người tự gọi mình là ngốc bẩm sinh?]

...Cậu gấp mảnh giấy lại. Có vài lí do khiến cậu muốn hỏi cô ấy câu đó. Mặc dù có lẽ cô ấy sẽ tức giận nếu cậu chỉ viết đúng một câu và câu đó thậm chí còn không hay chút nào. Khi trao đổi qua thư, việc đặt ra câu hỏi sẽ khiến cuộc trò chuyện tiếp tục duy trì. Nhưng đây không phải thư.

Ryuuji cố gắng giấu đi cảm giác rạo rực như sắp nổ tung trong cậu, cậu chuyển mảnh giấy sang cho tên con trai ngồi trước. Mỗi lần giáo viên viết lên bảng hay nhìn vào sách, mảnh giấy lại tiến gần Minori thêm một chút. Vài phút trôi qua, cuối cùng nó cũng đến được tay cô ấy.

Toradora vol02 087

Ryuuji nhìn chằm chằm lúc cô ấy mở mảnh giấy, cậu vô cùng lo lắng, không biết Minori sẽ nghĩ gì. Minori từ từ quay mặt về phía Ryuuji rồi đứng dậy. Giáo viên đang quay đi và viết một đống thứ lên bảng. Còn Ryuuji, Taiga, Kitamura, Ami, và rất nhiều học sinh khác đều tỏ vẻ ngạc nhiên và nhìn chằm chằm vào Minori đang đứng đó.

Minori nhắm mắt lại, như thể cảnh Chúa bị đóng đinh, cô chậm rãi giơ hai tay lên với vẻ thanh thản. Vẻ mặt của cô tựa như một người đang cận kề cái chết, từ từ mỉm cười. Cuối cùng đôi tay tạo thành một vòng tròn lớn ngay phía trên đầu...ít nhất đó là những gì xảy ra trong khoản khắc đó.

Kuwa~! Với gương mặt và cái miệng mở rộng như thể đang hét lên, đôi tay cô trong nháy mắt lập tức bắt chéo và tạo thành dấu X.

“Ờ...vậy đó.”

Khi giáo viên quay đầu lại, Minori đã kịp ngồi xuống và vờ như không có chuyện gì xảy ra. Dường như đang có một dấu hỏi cực kì lớn xuất hiện ngay trên đầu tất cả các học sinh.

Dấu X đó chắc chắn là câu trả lời cho phần sau của bức thư...Ryuuji cũng thắc mắc không hiểu chuyện gì vừa xảy ra. Cậu chỉ hi vọng rằng cô ấy không làm dấu X đó cho phần đầu.

Rồi cậu đã nghĩ, mọi người có thể gọi một người như cô ấy là ngốc bẩm sinh.


☺☻☺☻☺


Cho dù Ami là một người rất xinh đẹp nhưng cô ấy không hề tự cao chút nào. Cô ấy rất dễ bắt chuyện, nói chung đó là một người tốt.

...Đó là ý kiến chung mà cả lớp đưa ra trước khi tiết học kết thúc.

Có rất nhiều tên con trai cố giúp Ami trong ngày đầu tiên, cho dù đó là ai thì cô ấy cũng luôn vui vẻ đáp lại “Cậu sẽ hướng dẫn mình phần này ư? Cảm ơn nhé!”, “A, thì ra là vậy~! Tuyệt quá, cậu đúng là cứu tinh của mình~!” “Ê~, Mình rất vui khi được nói chuyện với mọi người~!”...Ami cười thẹn thùng, cảm tình của cô với bất kì ai đều như một vầng hào quang chói lọi tỏa ra từ một thiên thần thánh thiện.

Ba người biết về con người thật của Ami gồm có Kitamura, Ryuuji và Taiga. Nhưng có vẻ như Kitamura sẽ không làm bất cứ điều gì không cần thiết, vậy nên Ryuuji cũng chẳng phí thời gian của mình để nói cho mọi người về cái tính hai mặt của Ami. Sau cùng thì, cậu cũng không hề muốn vướng thêm vào bất cứ chuyện gì nữa.

Còn Taiga.

“...Đi lấy thứ gì đó cho tôi uống.”

Có người trông rất tức giận vừa chiếm lấy chỗ đối diện với Ryuuji.

Sau giờ ăn trưa, Taiga đến để trả lại hộp cơm rỗng cho cậu nhưng có vẻ cô muốn nhân cơ hội này khiến Ryuuji phải đi kiếm đồ uống cho mình.

“...Ờ, bà biết không, không phải tui đã liên tục nhắc bà phải rửa hộp cơm trước khi đem trả lại rồi còn gì?”

“Không phải tôi đã nói với ông là miếng bọt biển ở trường rất cũ và bẩn rồi à?”

“Không phải tôi đã nói là luôn có vài miếng mới trong tủ của tui sao?”

“Tôi cũng nói rồi việc đó rất rắc rối...Đợi đã, hình như có chuyện khiến ông bực mình à.”

Cậu bất ngờ hướng cái nhìn sắc lẻm vào Taiga.

“Nhắc mới nhớ...Sao bà lại kể mấy chuyện kì cục đó cho Kushieda nghe hả?”

Tuy vậy cậu vẫn đưa chai trà mang từ nhà cho Taiga. Cô ấy mở nắp, rót một ít trà ra nắp rồi tạm dùng nó làm cốc.

“Ông mới là người làm những việc kì quặc. Hơn nữa tôi cũng chẳng nói gì cả. Tôi chỉ viết thôi... Này ông vừa uống chỗ nào đấy?”

“...Ờ khoảng trên cái nhãn.”

“Cho dù chỉ là tai nạn nhưng tôi cũng không muốn uống cùng một chỗ chút nào.”

Cô nheo mắt nghi ngờ với Ryuuji rồi.

“...Ôi trời!”

Cô nhắm mắt lại và đưa cốc lên môi. Nếu ghét đến vậy thì cô ấy chỉ cần lau nó đi thôi mà. Nhưng có vẻ thay vì làm vậy cô ấy sẽ phàn nàn hay tức điên lên. Dù sao thì họ cũng thân tới mức có thể chia sẻ đồ ăn trong cùng một đĩa. Chắc chắn trước đây đã có lúc họ nuốt phải nước bọt của người kia---Nhưng nếu thật sự cậu nói chuyện đó với cô ấy lúc này, cậu chắc chắn sẽ bị giết trong chưa tới ba giây.

“Được rồi...chúng ta đang nói chuyện gì nhỉ? À đúng rồi, lúc trước ông với Kawashima Ami đi đâu?”

“Bà lại nói chuyện đó à? Bà đúng là đồ cứng đầu.”

“Ờ thì, ông đã trả lời đâu!”

Taiga kêu lên với vẻ lo lắng khác thường.

“A oa oa oa...”

Cuối cùng thì cô ấy lại làm đổ trà trong cốc lên bàn.

“Ryuuji, giấy!”

“Trời, bà làm cái gì vậy, đúng thật là...”

Ryuuji vừa lau bàn vừa thở dài. Ban đầu cậu lau phần bị ướt sau đó lau lại cả mặt bàn. Dù sao nước trà cũng có thể được sử dụng như chất tẩy rửa.

Cậu đã quá quen với việc ở cạnh một Taiga quá đỗi vụng về. Tuy nhiên---cậu vẫn không muốn bị lôi vào cuộc chiến giữa cô ấy với Ami. Cậu không thích thú gì khi cô ấy bực mình như thế nhưng cậu cũng đã vừa thỏa thuận với Ami tiết trước rồi.

“...Taiga, hôm qua lúc chuẩn bị bữa tối bà đã nói cái gì?”

“Hả...Tôi nói cá ngừ cắt thật mỏng vào.”

“Không, tui không có ý đó. Là về Kawashima cơ. Bà đã nói sẽ chỉ phí thời gian nếu dính dáng đến cô ấy nên bà sẽ bỏ qua khi bà trưởng thành hơn.”

“A...Tôi đâu có nói vậy...Không đợi chút, tôi nhầm. Đúng là tôi đã nói thế.”

“Tui nghĩ những gì bà nói là đúng. Cho dù bà không làm bạn với cô ấy cũng không sao. Bà chỉ cần quên đi chuyện ngày hôm qua và không bao giờ đến gần cô ấy nữa. Bà có thể tiếp tục sống như bình thường. Vì có nhìn thấy cô ấy đâu có nghĩa là bà lại phải bực mình đúng không? Cô ấy cũng đâu làm gì ảnh hưởng tới bà...ít nhất là ngày hôm nay.”

“...Ờ...Cũng đúng, nhưng...Ừ, đúng vậy.”

Khẽ lẩm bẩm trước khi im lặng, ánh mắt sắc lẻm của Taiga có vẻ đã dịu đi một chút. Có lẽ mọi chuyện sẽ ổn thôi. Cho dù cô ấy được gọi là Palmtop Tiger cũng đâu có nghĩa là cô ấy sẽ làm tất cả những gì cô ấy muốn hay ghét tất cả những người khác. Nếu cô ấy có thể dịu dàng hơn thì những chuyện như thế này sẽ không còn nữa.

“Vậy thì, hãy cùng đi rửa hộp cơm nào.”

“...Hả? Không đời nào.”

“Đừng nói mấy câu nực cười như thế! bà không biết chuyện gì sẽ xảy ra ở nhiệt độ này à? Không phải bà định sử dụng lại hộp cơm còn dính cả thức ăn thiu bên trong đó chứ? Không phải là nó rất bẩn sao! Tui biết chuyện đó nên giờ tui sẽ đi rửa hộp của tôi. Tui không biết bà định thế nào.”

“Gì chứ? Ông không thể rửa luôn hộp của tôi cùng một lần sao.”

“Đây chỉ là công việc đó còn là ý thức nữa. Tui đã làm cơm trưa cho bà, bà cũng nên rửa sạch hộp trước khi đem trả tui chứ. Khi nhiệt độ cao như vào mùa xuân và mùa hè, bà nên rửa hộp cơm sạch sẽ. Mấy lời cảnh báo nấm mốc tấn công hay không đề phòng vi khuẩn gây sâu răng là những sai lầm tệ hại nhất...Trên thế giới này tui chỉ yêu mấy loại vi khuẩn gồm ‘vi khuẩn sinh axit lactic’, ‘vi khuẩn trong natto’ và ‘các vi khuẩn có lợi sống trong miệng và hệ tiêu hóa’.”

Cậu đẩy hộp cơm trở lại tay Taiga đang nhăn nhó ra vẻ phiền phức, và bắt đầu giục cô ấy đứng dậy. Và rồi ngay khi cậu có thể khiến Taiga rời khỏi ghế được năm centimet thì

“Takasu-kun! Lúc trước vui thật đấy~!”

...Cậu chỉ muốn hét lên ‘Tại sao?!’.

“À, ừ.”

“Mình hi vọng lúc nào đó chúng ta có thể nói chuyện lần nữa.”

Ami rời khỏi nhóm con gái, cô tiến được nửa đường đến chỗ Ryuuji và Taiga đang ngồi. Đối diện với Ryuuji, cô ấy vẫy cánh tay thon thả của mình, một nụ cười vô tư, xinh đẹp hiện trên mặt. Bộ đồng phục đơn giản vừa vặn với thân hình cân đối gần như hoàn hảo, nhưng trong đầu Ryuuji cô ấy không bao giờ có thể được xếp vào kiểu ‘dễ thương’ hay ‘xinh đẹp’ hay bất cứ gì tương tự nữa. Thực sự thì tính cách hai mặt của cô ấy đã vượt xa những thứ đó.

...Hay ít nhất nên là như vậy

“...Này, cậu biết không...cuộc trò chuyện bí mật lúc trước.”

“S, sao vậy?!”

Ami bất ngờ tiến gần hơn. Trong lúc cậu tự hỏi không biết cô ấy đang nghĩ gì thì Ami nhẹ nhàng cúi thân hình mảnh mai xuống, đôi môi tiến sát đến tai của Ryuuji. Hơi ấm trong từng nhịp thở chạm đến vành tai Ryuuji khiên từng lỗ chân lông giãn nở. Bằng một giọng ngọt ngào,

“...À, về chuyện mà chúng ta đã nói lúc trước. Cậu quên chuyện đó đi nhé, được không…Xin cậu đó!”

Cô ấy nhỏ nhẹ thì thầm cho dù Taiga đang ngay trước mắt. Taiga không nói gì với Ryuuji hay Ami, cô chỉ nhìn chằm chằm, ánh nhìn lạnh đến mức đủ để khiến nước phải đóng băng.

Và rồi Ami lui ra khỏi tai Ryuuji với một tiếng ‘Ehe’---Ánh mắt cô ẩn chứa chút phiền muộn, cô mừng rỡ mỉm cười. Rồi Ami im lặng quay sang Taiga, cô ấy tỏ vẻ thông cảm, thương hại. Hàng mi tạo một vệt bóng mờ trên gương mặt, Ryuuji thất thần nhìn chằm chằm vào đó như thể trúng bùa.

“...Tôi có việc phải làm.”

Giọng Taiga khiến Ryuuji bừng tỉnh. Tệ thật, cậu lại bị mê hoặc lần nữa...Hay đúng hơn cậu nên nói là, cậu lại bị đánh lừa lần nữa.

Taiga, người vừa kéo Ryuuji trở lại thế giới thực, đập mạnh hộp cơm vào ngực cậu trước khi đứng dậy khỏi chỗ ngồi. Ngay lập tức Ryuuji thở dài rồi nghĩ ‘Ít nhất vừa rồi không nổ ra một cuộc cãi lộn khác’. Ami nên bỏ qua chuyện này nhưng thay vào đó cô ấy đi theo Taiga. Khi Ami quấy rầy cô và nói ‘Này’ rồi mấy câu tương tự, mái tóc của Taiga trong chốc lát thật sự đã dựng đứng lên như thể đầu cô vừa nổ tung vậy.

“Ngạc nhiên thật đấy...Tôi không tin được là chúng ta lại học cùng lớp...Cô biết không, có lẽ đây chỉ là cảm giác của tôi thôi nhưng...Aisaka-san, cô không có một người bạn nào khác ngoài Takasu-kun đúng không?”

“...Ngậm mồm lại con nhãi, cô muốn mếu máo thêm lần nữa hả?”

---Cuộc cãi lộn chỉ diễn ra trong khoảnh khắc.

Lúc đó không có ai để ý đến cuộc đối đầu ngoại trừ Ryuuji. Ami và Taiga lườm nhau trong giấy lát.

Hai người nhanh chóng quay đi và hướng về hai phía trái ngược. Nếu mọi chuyện chỉ dừng lại ở đây thì vẫn ổn nhưng...Ryuuji cố rũ bỏ cảm giác ớn lạnh đang chạy dọc sống lưng mình.

Dù đến giờ hai người họ mới chắc chắn người kia chính là kẻ thù của mình, nhưng ngòi nổ đã bắt đầu cháy từ trước đó.

Chương 3Edit

Không có nhiều chuyện xảy ra, vài ngày qua đi trong thanh bình.

Mặc dù Taiga cảm thấy khó chịu và bực bội hơn bao giờ hết nhưng bây giờ cô ấy vẫn hoàn toàn phớt lờ Ami. Trong khi đó Ami vẫn tiếp tục hành động như một cô nàng dễ thương trước mắt những người bạn mới, cô ấy cũng không trọc tức Taiga hay làm gì cả. Cùng lắm Ami cũng chỉ nhìn thỉnh thoảng hướng cặp mắt Chihuahua rưng rưng về phía Ryuuji, ngoài ra cô ấy cũng không làm gì hơn nữa.

Tuy vậy, hai người không ưa gì nhau đó vẫn trong cùng một lớp. Khi họ đi ngang qua hay nghe thấy tiếng của nhau không có nghĩa là họ sẽ không lẳng lặng nhìn chằm chằm vào đối phương hay tỏ vẻ đối địch trong vài giây, nhưng cũng may những việc như thế hiếm khi xảy ra. Cho dù vậy, với những gì Ryuuji quan sát được trong vài ngày trở lại đây, Ami và Taiga không nói với nhau một lời kể cả khi đối diện.

Nếu bằng cách nào đó họ có thể yên ổn như vậy suốt cả năm...Không, cậu thật sự hi vọng hai người đó có thể tiếp tục như vậy cho đến lúc tốt nghiệp. Nhưng một sự kiện đã đập tan hi vọng bé nhỏ của Ryuuji thành từng mảnh ngay khi họ vừa thay đồng phục vào nửa cuối tháng năm.

“Takasu~! Cậu rảnh không?! Mình có một tin cực kì tuyệt vời này!”

Lúc này là cuối giờ chiều, tiết chủ nhiệm đã chấm dứt và mọi người đã kết thúc buổi học ở trường.

Đeo một cặp kính gọng đen sáng bóng, Noto vuốt mái tóc rối của mình và vui vẻ đi về phía Ryuuji.

“Haruta nói rằng hôm nay cậu ấy sẽ giới thiệu cho chúng ta ba em năm nhất của câu lạc bộ điền kinh. Tất nhiên là chúng ta sẽ đi, đúng không?!”

“...Xin lỗi. Mình không đi được. Mình có việc cần làm. Mà cho dù nếu mình có đi thì họ sẽ nói mấy câu kiểu ‘Hắn ta trông thật đáng sợ’ và thế là hết. Không chừng họ còn chạy mất luôn ấy chứ.”

“Không đâu! Cậu sẽ đi cùng mình và Haruta mà, họ chắc chắn sẽ đi cùng chúng ta. Thôi nào, thôi nào, cậu phải đi. Chúng ta sẽ gặp nhau ở quán McDonald’s trước nhà ga nhé!”

Noto trông cực kì vui vẻ, cậu ấy nắm lấy vai Ryuuji cười phấn khởi và bắt đầu mơ về mấy chuyện ngu ngốc đó. Tuy nhiên Ryuuji nhanh chóng thoát khỏi tầm tay Noto.

“Nghiêm túc đó, mình thật sự có việc cần làm. Nhìn về phía kia đi.”

Cậu chỉ về phía cửa lớp học. Ngay chỗ đó.

“...Oa, là Palmtop Tiger. Thật, đáng sợ...”

Taiga khoanh tay đứng đó với vẻ hung hăng, cô vô tình khiến mấy người đi ngang qua phải phát hoảng. Cô ấy đang nhìn chằm chằm vào Ryuuji. Các nếp nhăn trên chán như đang ngầm ra lệnh---Nhanh lên và qua đây ngay.

“Cô ấy có một yêu cầu. Do đó mình không đi được, xin lỗi.”

“Ơ, vậy là sao...Chán thật. Mình đoán cũng không còn cách nào khác, có lẽ bọn mình sẽ đi với ba nữ hai nam vậy. Nếu là Palmtop Tiger mình không còn nói gì được nữa rồi.”

Noto đã từ bỏ ý định và quay đi, rồi thì

“...Takasu, có chuyện này.”

Noto bất ngờ quay đầu lại, cậu ta bắt đầu lẩm bẩm với giọng trầm ngâm.

“Palmtop Tiger cũng được...Ờ thì, cô ấy cũng rất xinh xắn. Mỗi lần mình nhìn thấy hai cậu ở cạnh nhau mình đã thực sự nghĩ rằng ‘Chuyện này không phải là rất tốt sao~.’ Nhưng cậu biết không, mình nghĩ cậu không thể hạnh phúc thực sự được đâu. Cô ấy là một người hung dữ, một người sẽ chất một đống bàn ghế trước khi đã ném chúng bay khắp lớp.”

Nhắc đến chuyện bàn ghế, Ryuuji nhớ đến tháng trước lúc Taiga nổi điên và nói với mọi người rằng họ không hề hẹn hò.

“...Sao mà mình lại phải hạnh phúc với Taiga chứ? Bọn mình đã nói ngay từ đầu rồi, bọn mình đâu có giống như thế.”

“Nếu cậu đã nói vậy thì thôi. Nhưng để mình khuyên cậu điều này. Không phải cậu nên thử đi chơi với người khác, với một cô nàng bình thường, dễ thương nào đó ít nhất một lần sao? Mình không nói cậu nên thử mời một cô gái hàng đầu như Kawashima-chan hay gì cả, nhưng ít nhất cũng đừng là một cô nàng dữ dằn.”

“Cậu biết mà, nếu mình có thể làm tất cả những chuyện đó thì mình đâu có gặp bất cứ vấn đề gì. ”

“Ờ thì, dù sao mình cũng chỉ nói ‘thử tìm ai đó khác xem’. Nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn thế này, không phải là cậu sẽ không thể có mối quan hệ tình cảm với bất kì ai khác vì cậu phải lo cho Palmtop Tiger suốt cả đời sao? Mà thôi hẹn gặp cậu ngày mai.”

Noto nói ra tất cả những gì cậu ấy muốn trước khi vui vẻ nhanh chân bước ra khỏi lớp. Nghĩ đến những lời của Noto về ‘một người khác, một cô nàng bình thường, dễ thương’, ngay lập tức Ryuuji không thể không nghĩ về Kushieda Minori.

Hay đúng hơn, cậu nghĩ chuyện này thật vớ vẩn---Tất nhiên là cậu sẽ không lo cho Taiga suốt đời rồi. Đến một lúc nào đó, cậu cũng định tìm một cô gái, như Minori, và sống hạnh phúc mãi mãi về sau.

“Này Ryuuji! Tôi nói ông phải lại đây ngay lập tức cơ mà. Hay là từ ‘ngay lập tức’ không có ý nghĩa gì với ông hả?! Hay là ông đang tự điều chỉnh sang kiểu sống chậm chạp?! Kiểu Lohasian hả?! Haa...Lohas! Ha!” /*LOHAS (Lifestyles of Health and Sustainability) lối sống khỏe mạnh bền vững.*/

“...Rồi, rồi, rồi...”

Ryuuji nhún vai khi thấy cô vừa dậm chân vừa la hét, cậu ngoan ngoãn nhanh chân lên như Taiga đã nói. Rồi cậu bị kéo vào hành lang.

“Nhìn này! Chuyện này đúng là rất tệ, tôi phải làm gì đây?!”

“C, chuyện này…!”

Nhìn vào nơi Taiga chỉ cũng đủ khiến cậu lạnh cả người. Thật kinh khủng…

Những chiếc tủ của học sinh được xếp thành hàng cạnh nhau trên hành lang. Tủ của Taiga nằm phía bên trái, cánh tủ đang để mở còn bên trong thì sữa dâu bắn lên tung tóe. Bộ đồ thể dục, vở rồi cả từ điển tất cả đều dính thứ chất lỏng trắng đục hồng nhạt.

Thủ phạm chính là Ami...cậu có thể chắc chắn chuyện này, nhưng,

“Chuyện gì đã xảy ra vậy, tui không thể tin được!”

“Tôi đâu có cố tình! Tôi chỉ không tránh được thôi.”

...Cô ấy tự mình gây ra, đúng là con người vụng về nhất trong lịch sử.

Khi Taiga đang chuẩn bị đi về, cô vừa tiến ra chỗ tủ của mình vừa uống sữa dâu. Cô mở tủ và để lại mấy cuốn sách mình không cần đem về---Rồi thì cô ấy ngã. Chai sữa văng khỏi tay bay thẳng vào trong tủ.

“Chuyện này...hơi nhiều việc hơn những gì tôi đã nghĩ…”

Ryuuji khẽ lẩm bẩm, nhưng cùng lúc đó, mắt cậu sáng lên trông rất đáng sợ. Cảm giác hưng phấn chạy dọc cơ thể cậu giống như cậu muốn đến phát sốt vậy.

Đầu tiên, cậu cần bỏ tất cả mọi thứ ra ngoài...Bộ quần áo thể dục sẽ được đem về nhà rồi giặt sạch...Với mấy quyển sách, cậu phải lau cẩn thận và sấy khô nếu không chúng sẽ để lại mùi...Rồi thì, cậu sẽ xử lí toàn bộ ngăn tủ một cách cẩn thận...cực kì cẩn thận.

“Ông có thể dọn nó được không?”

“...À...dọn được...Tôi chắc chắn sẽ lau sạch nó…”

Ryuuji đeo vào tay đôi găng cao su mà mình luôn giữ, cậu cảm thấy dòng máu đang chảy rạo rực trên mặt mình. Chính xác thì, đây là niềm vui tột cùng của cậu---tất cả những thứ liên quan đến công việc dọn dẹp thực sự, hay đúng hơn là những việc tỉ mẩn. Một đống hỗn độn chỉ liếc qua cũng có thể làm tiêu tan mọi hi vọng khắc phục, việc đưa tất cả trở lại như ban đầu bằng chính đôi tay mình khiến Ryuuji cảm thấy tràn trề năng lượng hơn bất cứ điều gì trên đời. Bằng chứng cho chuyện này chính là căn bếp nhà Taiga. Lần đầu tiên nhìn thấy nó, căn bếp chìm trong nấm mốc, chậu rửa thì tắc và bốc mùi khó chịu. Nhưng giờ thì căn bếp đã hoàn toàn sạch sẽ, mọi người có thể đi thẳng vào và ăn uống một cách an toàn. Cậu đã bỏ thời gian để lau chùi và sắp xếp ngăn nắp mọi thứ đúng kiểu một căn bếp hiện đại. Ryuuji có thể không ngại ngùng tuyên bố rằng khó có thể tìm được căn bếp nào hoàn hảo hơn thế.

'Giờ đến lượt bà'...Ryuuji nhìn chăm chú vào cái tủ của Taiga với ánh mắt hào hứng trông cực kì nguy hiểm. Tuy vậy lần này cậu không chỉ có mong muốn được lau chùi.

"Taiga...bà hứa rồi đúng không? Bà hứa sẽ đưa nó cho tui để đổi lại việc tui làm cho bà.”

“Được, tôi biết rồi.”

Ryuuji cuối cùng cũng thực hiện được một việc phi thường---Hay cậu có thể nói, Taiga đã hứa một cách rất rõ ràng. Ryuuji đã vài lần để mắt đến một chiếc túi Hermes cỡ lớn chưa mở...Taiga cũng đã hứa rằng cô sẽ đưa cái túi đang đựng hai cái khăn tắm hàng hiệu để đáp lại những gì cậu đã làm cho cô.

“Ồ, những chiếc khăn Hermes...Bà có thể nói tui là kẻ ưa mốt hay gì đó, nhưng một khi tui đã có được những chiếc khăn Hermes màu cam trong tủ thì tui sẽ không quan tâm bà nói cái gì! Ngay từ lúc tui nhìn thấy nó trong tạp chí nội thất tui đã muốn có vài chiếc rồi...Thật đấy…”

“C, cứ làm bất cứ thứ gì ông muốn…”

"Tui chỉ nói rõ ràng hơn thôi mà. Mà tui cũng đang nhắm đến mấy cái khăn làm từ vải bông Ai Cập của bà đó. Tui chắc rằng bà có một đống cái chưa sử dụng đến. Hôm nọ tui đã thấy nó trong lúc xếp lại tủ đồ của bà... Lần tới nếu có chuyện gì xảy ra, bà có thể cho tui vài cái được không."

“Vậy thôi nhé...Tôi sẽ đợi trong lớp.”

Taiga không hề muốn đứng nhìn Ryuuji làm việc như một bà nội trợ, cô lạnh lùng liếc nhìn, hất mái tóc dài của mình và rồi đi vào trong lớp.

Rồi giờ cô ấy đã rời đi và đây là lãnh địa của cậu. Ánh mắt Ryuuji trở nên hoang dại, cậu bắt đầu công việc. Nhưng đợi chút, cậu cần một chiếc tạp dề nên đầu tiên cậu cần quay lại tủ của mình. Cậu lôi ra chiếc tạp dề dự trữ trong tủ mà cậu luôn luôn giữ sạch và hào hứng đeo nó lên người---Rồi cậu tự nghĩ.

Cậu không tham gia buổi gặp mặt các cô gái năm nhất để làm việc này.

Chuyện đó, chuyện đó thật…

“...Ờ...không tham dự...cũng là quá bình thường với mình, đúng không…”

Để cố gắng tự thuyết phục hoàn toàn bản thân, Ryuuji gật đầu. Vì cậu rất yêu việc dọn dẹp. Vì cậu yêu việc sắp xếp đến mức cậu cũng tự thấy bất ngờ.

Không phải là cậu đã bỏ qua cơ hội có được các mối quan hệ mới chỉ để chăm sóc cho Taiga, chắc chắn là không phải. Cậu chỉ dành thời gian để dọn dẹp những thứ Taiga đã làm bẩn thôi. Thật sự Taiga đã phạm nhiều sai lầm gần như không thể tin nổi còn cậu chỉ theo sau cô ấy thu dọn thôi. Cậu hay ở bên cạnh cô ấy nên cũng dễ hiểu là cậu chỉ muốn đi theo cô ấy thôi. Đó là điểm khác biệt.

---’Nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn thế này, chẳng phải cậu sẽ không thể có mối quan hệ tình cảm với bất kì ai khác vì cậu phải lo cho Palmtop Tiger suốt cả đời sao’

Có một điểm sai lầm nhỏ nhưng rất quan trọng trong những gì mà Noto đã nói. Không hề có chuyện đó, không phải ý như vậy. Cậu chỉ muốn tiếp tục ở bên cạnh Taiga kể cả trong tương lai chỉ vì cậu muốn tìm kiếm cho mình những cơ hội dọn dẹp thôi. Đó là điều duy nhất mà cậu nghĩ đến. Bởi vì nếu tiếp tục đi theo Taiga, chừng nào cô ấy còn thở, chắc chắn cô ấy sẽ làm mọi thứ rối tung cả lên và chắc chắn sẽ khiến rất nhiều thứ dính bẩn.

‘Haa, haa’, trong khi lấy những thứ đồ của Taiga ra ngoài, cậu thở từng hơi nặng nề và tiếp tục tự thuyết phục mình. Chắc chắn Ryuuji cũng có vài mong muốn khác nhưng có lẽ tự bản thân cậu cũng không để ý thấy.

Một giờ đồng hồ trôi qua kê từ lúc Ryuuji bắt đầu dọn dẹp---Đợi chút, có lẽ còn lâu hơn thế nữa. Có vẻ kì quặc khi cậu cứ cắm đầu vào tủ đồ của người khác kể từ lúc nghiêm túc bắt đầu. Những người nhìn Ryuuji với ánh mắt lạ lùng cũng đã đi từ lâu. Hành lang giờ hoàn toàn chìm trong yên lặng. Taiga có lẽ là người duy nhất còn lại trong lớp học.

“Chỉ cần thêm một chút nữa thôi và nó sẽ hoàn hảo...”

Tiếng độc thoại phát ra từ môi cậu vọng khắp ngăn tủ chật hẹp.

Công việc lau chùi đã đến công đoạn cuối, và trong lúc đắm chìm trong việc dọn dẹp Ryuuji không thể bỏ qua từng chi tiết nhỏ như các góc tủ với cái giẻ bông trên tay. Không có vẻ gì là sữa dâu dính đến chỗ này nhưng bụi bẩn thì vẫn là bụi bẩn.

Rồi cậu nghe thấy tiếng ai đó đi lại trong hành lang. Có vẻ như đấy là một cô gái. Nếu cô ấy thấy cậu trong tình trạng này khi giờ học đã kết thúc, cậu chắc chắn sẽ khiến cô ấy phải giật mình. Ryuuji tự khiến mình bị cuốn theo ý nghĩ vô căn cứ đó, cậu hoàn toàn giấu mình khỏi tầm mắt của cô ấy phía sau một cánh cửa tủ đóng hờ và nín thở. Tuy nhiên khi nhìn qua khe cửa cậu suýt chút nữa đã bất giác kêu lên, cậu trông thấy người vừa đi qua ngay phía trước chỉ vài centimet.

Dáng vẻ xinh đẹp không thể nhầm lẫn đó chắc chắn không thuộc về ai khác ngoài Kawashima Ami. Ami không hề nhận ra Ryuuji đang ở đó, cô bước vào trong lớp học nơi chỉ còn lại một mình Taiga.

Cậu có một dự cảm rất khủng khiếp. Rất rất tệ.

Anh chàng kì quặc trốn trong ngăn tủ vừa lén lút lẩn ra ngoài hành lang và đang đấu tranh giữa việc nên hay không nên bước vào lớp đã quyết định sẽ nhìn trộm qua cửa sổ.

“A không thể nào...Sao cô vẫn còn ở đây? Đúng là chướng mắt~!”

...Có vẻ dự cảm của cậu đã đúng. Ami nói móc bằng một giọng rất khó nghe. Ami quay về phía Taiga, người đang chùi một quyển vở và nhìn cô ấy với vẻ coi thường. Đôi môi Ami nhếch lên cười mỉa. Cũng đã lâu rồi Kawashima Ami (thật sự) mới xuất hiện lần nữa.

Taiga vẫn ngồi yên tại chỗ, cô nheo mắt lại.

“Đừng có lại gần nữa, con nhãi chết tiệt.”

Taiga nói với giọng không chút cảm xúc, cô mặc kệ những gì Ami vừa nói.

Ami hơi giật mình một chút vì bất ngờ bị đáp trả, nhưng cũng chỉ trong giây lát. Cô phát ra một tiếng ‘Hừm’ rồi quay đi chỗ khác, cô nàng hai nhân cách lại bắt đầu nói.

“Kya~, thật đáng sợ~! Đúng là Aisaka-san có khác! Đó là lí do tại sao giáo viên nghĩ cô thật phiền phức! Cô biết không kể cả lúc nãy khi tôi còn ở phòng giáo viên để hỏi một vài chuyện liên quan đến lớp học tất cả mọi người đều nhao nhao lên ‘Ami-chan đúng là dễ thương’, ‘Tôi rất vui vì em đã học trường này’ hay ‘Em không bị Aisaka bắt nạt chứ?’. Rồi tất cả cười phá cả lên~! Nhưng thật đúng là phiền phức~! Họ cứ nói ‘Ami-chan thật dễ thương’, nhưng cho dù họ không nói vậy tự tôi cũng biết chuyện đó!”

“...Hở?”

Một nụ cười ngạc nhiên nở trên đôi môi hồng, Taiga gần như bật cười trước những lời của Ami.

“Thật không tốt chút nào. Nếu cô tiếp tục như vậy, không biết tôi còn có thể kiên nhẫn trước hai tính cách khó ưa của cô đến bao lâu nữa đây? Ít nhất thì cũng phải để tôi vui vẻ quan sát cô chứ. À, cho dù tôi có chuyển sang lớp khác, kể cả khi tôi tốt nghiệp, liệu chuyện này đã hết chưa nhỉ? Trong suốt khoảng thời gian đó~, tôi sẽ chăm chú dõi theo cô.”

“...Cái?”

“Ồ tôi mong đến lúc đó lắm, lúc mà cô phạm sai lầm ấy. Đến lúc đó tôi mới nói ra, tiết lộ con người thật của cô hay làm gì đó thì quá là ‘đơn giản’ mà. Nhưng vậy thì buồn lắm, thế nên tôi sẽ không làm gì đâu. Lúc này tôi chỉ quan sát cô thôi, hãy để tôi tận hưởng chuyện đó thêm một thời gian dài nữa. Chỉ là...Cô nên để ý đến cái miệng mình. Đời còn dài...Nếu cô còn muốn tiếp tục sống.”

Ngay lập tức giọng nói bé nhỏ của Taiga khiến không khí trở nên u ám, như thể một lời nguyền rủa vậy. Tuy nhiên Ryuuji có thể hiểu được tình huống này. Taiga không thật sự quá tức giận. Giống như một con mèo vờn chuột, cô ấy chỉ đang trêu đùa với với kẻ cô ấy ghét và tận hưởng chuyện đó...Bởi vì đôi mắt cô vẫn giữ nguyên vẻ bình tĩnh cũng như cô ấy vẫn chưa tung ra hết sức lực. Nếu con hổ thật sự điên lên, mấy chuyện này không thể xảy ra được. Taiga sẽ không ngừng tấn công như vũ bão bằng tất cả nanh vuốt của mình cho đến khi con mồi hoàn toàn bị xé thành từng mảnh.

Nhưng Ami lại không hề biết rằng Taiga đang nhẫn nhịn.

“Cô...đồ bám đuôi!”

Cô ấy có lẽ rất tức giận với những gì Taiga đã nói. Trong lúc hét lên gương mặt Ami méo đi trông thấy. Khoảnh khắc sức ép bao trùm lớp học cũng là lúc trận chiến bắt đầu.

“...Ha ha! Cô đúng là một con lùn đáng ghét!”

Ami hất tóc mình sang một bên, cô bình tĩnh và trở lại với thế tấn công với nụ cười trên môi.

"Chẳng phải vì cô luôn như vậy nên mới không có nổi một đứa bạn sao? Bị coi thường và chỉ có một mình, buồn, quá, đi~. Mặc dù nếu Ami-chan biết rằng chúng ta sẽ học cùng lớp thì cô ấy chắc chắn sẽ nói chuyện với cô bằng con người siêu dễ thương, tốt bụng. Thật đáng tiếc khi cô không thể trở thành bạn với Ami-chan nổi tiếng~...Hu hu, có vẻ như Takasu Ryuuji cũng hoàn toàn mê mẩn Ami-chan rồi~ Tên đó, hắn luôn nhìn Ami-chan với ánh mắt sáng rực. Chuyện đó đúng là phiền phức, cô có thể bảo hắn thôi ngay đi được không?"

---Với những gì cô ấy vừa nói, xem ra Ryuuji không thể bước vào lớp hay làm bất cứ chuyện gì tương tự. Hơn nữa, cô ấy nói 'ánh mắt sáng rực' là có ý gì...Đó chỉ là vẻ mặt bình thường mà. Đó là do di truyền, chỉ vậy thôi.

"Tôi rất vui vì cô đã phạm sai lầm đó...Này, cô có thể nhanh lên và biến về nhà được không? Nhìn cái mặt quái dị của cô chỉ khiến tôi muốn mửa."

"Tôi cũng sẽ đi cho dù cô có không nói gì hết. Sau cùng thì không giống như cô, một con lùn hôi hám, Ami-chan nổi tiếng có nhiều thứ để làm...Nhưng có chuyện này...Tôi đoán có lẽ Ami-chan cũng thấy thương hại cho cô. Thậm chí đên Yuusaku, con người tốt bụng nhất mà Ami-chan biết cũng chẳng ưa gì cô."

"...Cô nói cái gì?"

Giọng Taiga trầm hẳn xuống. Đôi mắt to đỏ ngầu hướng thẳng về phía Ami. Ami không hề nhận ra rằng cô ấy vừa đặt chân lên bãi mìn.

"Là vậy đó, tôi đã nghĩ về chuyện này từ lần đầu tiên chúng ta gặp. Cô biết Yuusaku vậy mà cậu ấy không bao giờ nhắc đến cô một lần nào kiểu như cô là bạn cùng lớp hay gì đó...Cho dù tôi có hỏi cậu ấy 'Cô gái đó là ai?', cậu ấy cũng chẳng nói gì. Xem ra cậu ấy cũng chả buồn để tâm đến cô...Hay nói đơn giản thì, kẻ thù của Ami-chan cũng là kẻ thù của Yuusaku. Tôi đã gặp và nói với cậu ấy tất cả mọi chuyện cô làm với tôi ở quán ăn gia đình. Tôi nghĩ chắc chắn cậu ấy cũng ghét cô lắm đó. Nếu một người vô cùng nhân hậu như Yuusaku còn ghét cô thì đó là tất cả những gì cô có."

Cô ấy nói ra hết tất cả.

Rồi,

"Thôi, mai gặp lại"

Ami cầm lấy cặp của mình và mỉm cười. Trên khuôn mặt xinh đẹp không hề có chút gì cay độc. Cứ như vậy, cô ấy vừa đi ra ngoài vừa vui vẻ ngân nga một mình.

"U, uoa oa...~"

Ryuuji vội lao đi. Cậu chỉ vừa đủ thời gian lách kịp vào trong tủ.

Chắc chắn cho dù cậu có không trốn kịp cũng không có vấn đề gì, nhưng---Cậu không thể không trốn. Ryuuji đợi đến khi tiếng bước chân Ami biến mất hoàn toàn, cậu thận trọng bước ra ngoài hành lang.

"Ta...Taiga?"

Cậu nhìn Taiga qua cửa sổ.

Taiga vẫn ngồi đó quay lưng về phía Ryuuji, cô ấy từ từ nghiêng đầu. Có vẻ như cô ấy đang nghĩ về những lời mà Ami ném thẳng vào mình.

'Cậu ấy chẳng ưa gì cô.'

'Có vẻ như cậu ấy chẳng buồn để ý đến cô.'

'Kẻ thù của Ami-chan cũng là kẻ thù của Yuusaku.'

'Tôi nghĩ cậu ấy chắc chắn cũng ghét cô lắm.'

'Đó là tất cả nhưng gì cô có.'

"U, u, u..."

Taiga ngước mắt lên trời.

Cô ấy kêu lên với giọng gượng gạo.

"...Con. Nhãi. Khốn. Nạn...!"

"Này Taiga! Bình tĩnh!"

Trước tiếng kêu tuyệt vọng của cậu, Taiga nhảy lên rồi quay ngoắt lại. Ngay khi nhìn thấy Ryuuji đứng ngoài cửa sổ, Taiga bất ngờ nhảy về phía trước và tóm lấy tay áo cậu.

"Ryuuji~!"

"Này!"

Đôi mắt Taiga ngay sau đó không còn chăm chú nữa mà đảo đi đảo lại.

"Ryuuji, Ryuuji, Ryuuji, Ryuuji~! Ông có nghe thấy không?! Này, vừa rồi ông cũng nghe đúng không?! Đúng không?! Ông nghĩ thế nào về chuyện này, chuyện kia, về tất cả những gì con nhỏ đó nói...Này, nó có thật không?! Thật không?! Tôi bị coi thường à?!"

"B, bình tĩnh một chút! Không bao giờ có chuyện đó đâu, nghĩ cho kĩ đi!"

"Ừ, nhưng con nhãi đó, c, cô ta, tôi, Ki, Ki, Kiki, Kita, ghét...Kiii~!"

"...U, oa..."

---Ryuuji chỉ muốn ngã gục xuống. Cuối cùng thì Taiga bắt đầu đập phá thật sự. Cô đạp mạnh ba cái ghế xếp thành hàng gần đó, Taiga bắt đầu nhe nanh rồi ngước lên trời và gầm lên.

Toradora vol02 109

"Grrr, con nhãi khốn nạn! Bây giờ, haaa...Tôi sẽ giết con nhỏ đó!!"

"Bình tĩnh! Đừng hấp tấp, thôi nào, hít thở sâu vào."

"Im mồm!"

"Này!"

Cô ấy hét lên cộc lốc và đẩy Ryuuji sang một bên bằng cái uy của mình trước khi lao đi hết tốc lực. Cô ấy chắc chắn định đuổi theo Ami người vừa đi ra ngoài. Chuyện này thật tệ, nếu mọi thứ cứ thế tiếp diễn cuối cùng sẽ có người phải mất mạng.

Để ngăn Taiga đang lao ra ngoài cửa Ryuuji cũng chạy đến cánh cửa đó từ phía bên ngoài lớp học.

"Dừng lại, đừng đi! Bình ti..."

"---!"

Rầm! Một tiếng động khủng khiếp.

Ryuuji và Taiga đồng thời mở cùng một cửa. Họ kéo cánh cửa về hai phía ngược nhau. Do đó Taiga đang lao ra hết tốc lực đã đập mạnh chán vào cánh cửa ngáng đường cô do Ryuuji kéo ra. Việc này quá đỗi bất ngờ, Ryuuji cũng không thể nói được điều gì. Taiga lảo đảo như con mèo say...cô lùi lại hai bước rồi ba bước.

"...Ui...đau..."

"Taiga~!"

Cậu chỉ kịp hét lên.

Taiga từ từ đổ về phía sau lưng, Ryuuji chỉ vừa đủ thời gian đỡ lấy trước khi cô ngã xuống.

"X, xi, xin lỗi! Bà không sao chứ?!"

"Kh...Không sao...Tôi không sao...Tôi...không...s..."

Chuyện này thật tệ. Có vẻ như Taiga không còn đủ sức để trách móc cậu nữa.


☺☻☺☻☺


"Ryuu-chan, phòng Taiga, đèn thì tắt mà rèm vẫn còn đóng đó."

Trong lúc đang uốn tóc bằng máy sấy, Yasuko đi chân trần vào trong bếp. Ryuuji nhún vai, cậu đã nấu xong phần tonkatsu cuối cùng. /*tonkatsu: thịt heo chiên xù | norecipes.com*/

"Thật vậy sao?...Mặc dù vị của nó chỉ ngon nhất khi vừa mới rán."

"Ồ, nhìn ngon quá đi~...Ya-chan thực sự rất thích tonkatsu."

Cùng một lúc, cả hai mẹ con cùng nhìn vào ba phần tonkatsu vẫn còn đang phát ra những tiếng xèo xèo. Cho dù vẻ mặt thì không giống nhau nhưng cả hai cùng nghĩ về một việc---Nếu họ không ăn nhanh thì đồ ăn sẽ bị nguội mất.

Từ sau tai nạn lúc ở trường, Taiga có vẻ lạ hơn bình thường. Có vẻ như cô ấy bị đập vào đầu khá mạnh, nhưng vì không có triệu chứng gì đáng lo như chảy máu hay buồn nôn nên cô ấy sẽ sớm trở lại như bình thường thôi. 'Ông nhìn đi đâu vậy hả?'. 'Ông định giết tôi có phải không? Đồ đần độn'. Cô ấy vẫn còn có thể nói mấy câu như thế.

Tuy nhiên trong khi vẻ bực tức thì vẫn như thường lệ, có vài lần trông cô 'u ám' hơn một chút. Sau tai nạn bất ngờ đó, Taiga vốn như một quả pháo tự ý phát nổ giờ trông như một thứ hoa quả tự thối từ bên trong bởi chính độc tố của mình. Sau khi kêu ca mấy câu, cô ấy ngay lập tức liền im lặng hoàn toàn và không mở miệng một lần trong suốt quãng đường trở về nhà mình. Cô ấy cũng không hề nhắc gì đến Ami.

Chuyện này không giống như việc Taiga đang phớt lờ Ryuuji. Thay vì thật sự phớt lờ Ryuuji, có lẽ là do cô ấy đang mắc kẹt trong mớ suy tư của mình, hay có lẽ đúng hơn là cô ấy chán không buồn trả lời vì đang mải ngẫm nghĩ.

Và giờ cô ấy vẫn chưa có mặt tại căn hộ nhà Takasu, mặc dù việc Taiga đến lúc sáu giờ ba mươi chiều để ăn tối đã thành một thói quen.

Ryuuji khoanh tay trong lúc vẫn đang cầm một đôi đũa, cậu nhìn món tonkatsu và lẩm bẩm.

"Có thể cô ấy thấy không được khỏe? Rồi có lẽ cô ấy đã đến bệnh viên...một mình? Nếu như vậy, cho dù có phải ép buộc mình cũng nên bắt cô ấy đến bệnh viện ngay khi vừa về...có lẽ đây thực sự không phải lúc thích hợp để rán tonkatsu."

"Iya~, mẹ cá là Taiga vẫn trong đó. Con biết không, mẹ có thể cảm thấy sự hiện diện của con bé qua cửa sổ."

Yasuko vừa nói vừa đang nhìn vào gương, bà đang giơ một cái váy dài ra trước ngực.

"Dù sao thì Ya-chan cũng rất nhạy cảm với sự xuất hiện của phụ nữ. Inko-chan cũng nghĩ vậy đúng không!"

'Ơ...? A, ờ', Inko nhìn có vẻ đầy bối rối và hơi ngu ngốc, con két bất ngờ bị kéo vào cuộc trò chuyện kì quặc. Nó vừa kêu lên một tiếng giống như người nói vậy, tiếng kêu đó có thể bị nhầm lẫn với một lời đáp thực sự.

Inko, có lẽ bằng một cách nào đó, đã đúng trong trường hợp này, vì trực giác của Yasuko thật sự khá hay chính xác. Theo lời bà nói, chuyện này là do bà là một 'siêu năng lực gia tí hon'.

"Ryuu-chan, nếu con thấy lo lắng thì hãy sang đó rồi đưa con bé qua đây~."

Trong lúc nói những câu đó, Yasuko đã quyết định được trang phục của mình và treo nó sang bên cạnh, và giờ bà đang làm tóc bằng tay trái trong khi dùng tay phải nhắn tin một cách thuần thục. Yasuko thật sự không phải kiểu người làm được nhiều việc một lúc. Nhưng bà thường khá vội vào khoảng thời gian này, bà sẽ gửi những tin nhắn liên quan đến công việc trong khi đang thay đồ.

Ryuuji không còn lựa chọn nào khác, cậu gật đầu. Cậu không thể tiếp tục lo lắng như vậy cũng như không thể để Yasuko tiếp tục chờ vì bà còn phải đi làm sớm.

"Vậy thì con sẽ đi một lát. Khi nào xong mẹ cứ việc ăn trước, được chứ?"

"Uoa~o."

Tránh không nhìn vào bà mẹ ruột đang làm một tư thế quyến rũ như một phần của lời đáp, Ryuuji đi ra ngoài khi đang mặc một cái áo phông.




Chiếc sandal tạo thành tiếng mỗi khi cậu bước xuống cầu thang sắt. Giờ mới đầu hè, trời tối. Bầu trời đầy những mảng màu tràm, màu đỏ thắm đan xen, những cơn gió thổi nhẹ nhàng, bình lặng.

Ryuuji hít một hơi thật sâu để xua tan mùi dầu rán trong nhà ra khỏi lông ngực. Được cung cấp một lượng lớn dưỡng khí khiến cậu cảm thấy nỗi lo lắng của mình cũng khác với lúc trước.

Cậu tự hỏi Taiga và Ami cùng ở trong một lớp, không hiểu làm thế nào để họ có thể yên ổn sống qua mỗi ngày. Hai người đó luôn có những trận cãi lộn trong lớp học chật chội, họ sẽ dần dần hạ thấp sinh lực đối phương cho đến khi có một người ngã gục---liệu có thứ gì giống như vậy không? Ryuuji không thể hiểu nổi thế giới đáng sợ đó.

Cũng gần một phút từ khi cậu bước vào cái sảnh lát đá quen thuộc của khu căn hộ cao cấp, Ryuuji chưa thể giải tỏa hết những lo lắng của mình. Chỉ cần nhìn vào hai người đó cậu cũng có thể hiểu rằng họ đã đi quá xa rồi. Cho dù vậy, cậu vẫn nghĩ. Có thể nếu hai người đó tôn trọng nhau một chút thôi thì họ đã có thể chung sống hòa bình, thay vì hối hận vì đã trở thành bạn cùng lớp.

Trong đầu Ryuuji hiện ra cảnh Taiga <vô cùng bất hạnh> ngước nhìn với sát khí hiện rõ mồn một và Ami <tráo chở> liếc sang chỗ khác trước khi nở nụ cười yếu ớt. Nếu Taiga là Palmtop Tiger thì Ami chắc chắn sẽ là một con chihuahua thuần chủng luôn hành động hòa nhã với chủ của mình. Cô ấy có thể kêu ăng ẳng cũng như chủ động tấn công nhưng một khi thấy nguy hiểm cô sẽ nhảy ngay vào đôi tay của chủ nhân (Kitamura) và thay vào đó dùng đến vẻ mặt nhăn nhó của mình. Cô ấy cũng mặc những bộ đồ được thiết kế riêng nữa.

“...Đúng là quá hoàn hảo.”

Cậu chỉ vừa tưởng tượng ra một con hổ và một con Chihuahua nhìn chằm chằm vào nhau. Ryuuji cảm thấy hoàn toàn kiệt sức, cậu nhấn chuông trên chiếc cửa tự động. Sau một lúc vấn không có ai trả lời, cậu nhấn thêm lần nữa rồi đến lần thứ ba cậu gật đầu. Có lẽ do cậu hơi quá coi trọng mẹ mình, nhưng Ryuuji tin rằng trực giác của Yasuko không sai nên cậu nhấn chuông thêm lần nữa. Rồi thì,

“Ai đó?”

Với thái độ cộc cằn như thể muốn hỏi ‘Tên nào vậy?!’, giọng Taiga vang lên chán nản.

“L...là tui. Tui đã chuẩn bị bữa tối nên hãy xuống đây rồi sang nhà tui đi. Tui làm món tonkatsu đó.”

“...Không cần.”

Vẻ mặt vốn dữ dằn của Ryuuji giờ thêm một chút bực mình---Đó không phải là biểu hiện của tức giận mà là ngạc nhiên. Taiga có thể được coi là một người tham ăn vô độ vậy mà cô ấy nói rằng mình sẽ không ăn tối. Chuyện này có lẽ nghiêm trọng hơn những gì cậu đã nghĩ.

“Này, có chuyện gì với bà vậy? Bà thấy không khỏe hả? Đầu bà có đau không?”

“...Im đi. Tôi không có đau ở đâu hết.”

“Nếu bỏ bữa bà sẽ lại ngất đó.”

Cơ thể bé nhỏ của Taiga sử dụng năng lượng rất kém hiệu quả, do đó nếu bỏ bữa cô sẽ lập tức run rẩy và trở nên xanh xao. Ryuuji biết chuyện đó đã từng xảy ra, vậy nên cậu đanh giọng lại.

“Dù sao thì mở cửa ra đi. Tui sẽ không ngừng bón cho kẻ không chịu giải thích rõ ràng tại sao lại không ăn.”

Sau một lúc, một tiếng tặc lưỡi nhè nhẹ vang lên. Ngay sau đó, cánh cửa tự động mở ra.



“...Ô.”

Cậu lên đến tầng hai của khu căn hộ hạng nhất.

Cánh cửa gỗ sồi từ từ kéo ra. Ryuuji không kịp nghĩ ngợi gì la lên ngạc nhiên khi thấy một gương mặt xuất hiện từ phía sau cánh cửa.

“C, có chuyện gì…?”

“...”

Taiga im lặng, trùm chăn lên đầu, cái váy bông dài nhàu nhĩ. Mái tóc rối tung dính vào mặt cô như đang cố che đi một phần gương mặt. Con mắt lộ ra sau mái tóc hoàn toàn đỏ ngầu---Có những vệt nước lăn dài trên mặt Taiga, chắc chắn là cô ấy vừa khóc một mình.

Taiga là một cô nàng hay khóc thầm nhưng cho dù vậy chuyện này...

“N, này. Đợi đã.”

Taiga kéo lê theo chiếc chăn phía sau, cô bước vào hành lang màu be được thiết kế thanh lịch và hướng vào phòng khách. Ryuuji có đôi chút do dự, cuối cùng cậu cũng bỏ dép rồi đuổi theo cô.

Đi qua cánh cửa kính lớn, phòng khách tráng lệ rộng hơn hai mươi tấm tatami được trang trí vô cùng tuyệt vời như được bê nguyên ra từ tạp chí nội thất. Nhưng, /*20 tấm tatami là khoảng 32-33m2*/

“...A…”

Ryuuji lẩm bẩm, cậu đưa tay gãi đầu.

Trên tấm thảm bên cạnh cái sofa là những chiếc ga giường nhàu nhĩ và những chiếc chăn được lấy ra từ phòng ngủ được xếp chồng lên nhau. Ở giữa chỗ đó có một khoảng không chỉ vừa vặn cỡ của Taiga. Cô ấy vừa đúng vào chỗ đó, ngồi gọn trong lỗ bao quanh bởi đống chăn. Cô sử dụng cái chăn trùm trên đầu như một cái nóc, Taiga giấu đi toàn bộ cơ thể mình và trở thành Hikikomori Tiger hoàn hảo. /*Hikikomori là từ ám chỉ những người tránh không muốn giao tiếp với xã hội*/

Lúc này cái đèn trùm pha lê không hề được bật, chỉ có ánh sáng nhẹ nhàng hắt xuống từ những chiếc đèn gắn trên trần. Từ trong phòng cũng không thể nhìn thấy bầu trời bên ngoài vì rèm cửa đã bị kéo kín. Cô ấy chắc chắn đã ngồi như thế trong căn phòng tối tăm này từ lúc trước.

“...Này.”

“...”

Cô ấy vẫn cuộn tròn như vậy, vô cùng thất vọng.

Trong giây lát, Ryuuji thấy do dự. Tuy vậy cậu quyết tâm dỡ bỏ một phần chỗ ẩn nấp của Taiga và cúi người ngồi xuống bên cạnh. Cô ấy giờ như một con chim non đang giấu mình trong tổ.

“Thôi nào, có chuyện gì vậy?...Có phải chỗ bà bị va lúc nãy đang đau không? Muốn đến bệnh viện chứ?”

Mặc dù chỉ hoàn toàn do vô tình nhưng người khiến Taiga bị thương là Ryuuji. Kể cả cô ấy có nghĩ cậu thật phiền phức thì Ryuuji cũng không thể không hỏi. Tuy nhiên, Taiga chỉ cuộn tròn như một con hổ con và úp mặt vào ga giường, không hề trả lời.

“...Bà thực sự ổn chứ…?”

Một lúc sau, cuối cùng Taiga cũng nói gì đó bằng thứ giọng chỉ như tiếng muỗi vo ve.

“...Này…”

“Hở?”

“...Kitamura, có thật là bây giờ cậu ấy... thực sự rất ghét tôi không?”

Taiga hơi xoay đầu sang bên cạnh một chút, đôi mắt rưng rưng lén nhìn qua kẽ tóc trông rất chán nản. Taiga chăm chú nhìn vào Ryuuji.

---Cậu thở ra một hơi dài, rất dài.

“Này, thôi nào...Bà vẫn còn lo về mấy chuyện này à?”

“Nhưng…”

“Tui đã nói rồi mà, đúng không? Kitamura, cậu ấy đã chứng kiến tất cả những việc xảy ra ở nhà hàng gia đình. Cậu ấy hiểu là bà đã bị chọc tức cũng như tại sao bà lại phản ứng như vậy. Và ngay từ đầu, cậu ấy cũng biết về tính cách thật của Kawashima rồi. Dù sao thì, Kitamura không phải dạng người sẽ ghét người khác chỉ vì một chuyện như vậy. Bà là người biết rõ chuyện đó hơn ai hết mà, đúng không? Bà không nên chán nản vì những chuyện tầm thường này.”

“...Chuyện này...là thật sao?”

“Tui vừa nói rồi mà.”

“...Vậy thì...Sao tôi thấp vậy?”

“Hở?”

Câu hỏi đó khiến Ryuuji hoàn toàn bất ngờ, cậu chưa từng dành thời gian để nghĩ tại sao mọi người lại trông như vậy. Vài giây sau cậu cố nói ra một vài từ.

“C, chuyện đó...Tui đoán là do di truyền, chắc vậy…”

Cậu đã tìm được đường thoát cho mình. Tuy nhiên Taiga tiếp tục hạ thấp giọng nói với cùng một kiểu.

“...Tôi là một con lùn, và tên của tôi cũng kì quặc nữa...tui cũng không thể làm được gì theo ý mình…”

Nói rồi cô chìm vào im lặng.

Đây là lần đầu tiên cậu nghe thấy chuyện này. Rằng cô ấy muốn làm điều gì đó với cái tên của mình. ‘Taiga’, cái tên không thể khiến bất kì ai nghĩ đó là một cô gái, cũng như với dáng vẻ thấp bé của mình, lí do khiến cô bị gọi là ‘Palmtop’. Nhắc đến chuyện đó, thật sự thì Taiga cũng đã ăn rất nhiều các sản phẩm làm từ sữa mỗi ngày.

“Tui không biết...Vậy ra bà chỉ đang lo lắng về mấy chuyện vớ vẩn đó thôi à.”

“...Không vớ vẩn chút nào. Không như ông, tôi là con người nhạy cảm.”

Taiga đưa nắm tay bé nhỏ lên rụi mắt. Cuối cùng Taiga cũng đứng lên rồi cô lại ngồi xuống cạnh Ryuuji. Có một miếng chườm lạnh dán trên trán cô ấy. Lúc trước cậu không thể thấy được vì nó đã bị mái tóc che đi mất. Có lẽ chán cô cũng bị sưng lên đôi chút. Ryuuji cảm thấy đau như thể bị gai đâm vào tim vậy, bất giác cậu lấy đầu ngón chọc nhẹ vào miếng dán. Taiga vẫn để yên cho cậu làm vậy.

“...Thì sao chứ...Tui chỉ cao một mét sáu nhăm thôi mà…”

Đôi môi cô ấy lẩm bẩm với chút phiền muộn, Taiga gục đầu xuống. ‘Tui chỉ cao hơn một chút thôi mà’, cậu đã nghĩ vậy nhưng rồi Ryuuji nhận ra cô ấy không chỉ nói về mình...

“...Và tên của tôi nữa, nó như thể cái tên đến từ Sao Kim vậy, nên...nên…”

Đó là những điều Kawashima Ami đã nói.

Ami có một thân hình cân đối và tên của cô ấy cũng dễ thương như một nhân vật anime. Mẫu con gái lí tưởng có mọi thứ mà Taiga mong muốn lại chính là Kawashima Ami.

‘Giờ mình hiểu rồi’, Ryuuji thở dài. Taiga trở nên thất vọng như vậy vì không chỉ lo lắng về những gì Kitamura nghĩ về mình mà còn vì những suy nghĩ tự ti trước Ami nữa. Cô nàng tráo trở mà cô vẫn coi thường lại có tất cả những gì cô ấy muốn. Ở điểm này không có cách nào cô ấy có thể thắng được...Nếu đúng như vậy, có lẽ ai cũng sẽ giam mình và ngồi co ro trong căn phòng tối tăm u ám, chắc chắn là thế.

Không phải là Ryuuji không hiểu được tình trạng lúc này của Taiga. Cậu gật đầu vài cái.

“Hơn nữa, cô ấy còn là bạn cũ của Kitamura. Thậm chí gia đình họ cũng rất thân với nhau.”

“U…”

---Cậu đã định ủng hộ cô kiểu như nói ‘Tui hiểu ý bà rồi’ song chưa kịp. Gương mặt Taiga trở nên méo mó một cách đáng thương trông như thể một viên đá đang tan chảy vậy.

...Khỉ thật. Cuối cùng mình lại đả động đến vấn đề lớn nhất…

Nếu Ami chỉ có dáng vẻ cũng như cái tên dễ thương, Taiga sẽ không thất vọng đến thế. Nhưng thêm vào tất cả những điểm đó Ami lại rất thân thiết với Kitamura. Đó chính là điểm mấu chốt, Ami có lợi thế ở điểm mà Taiga coi trọng nhất, điều đó mới khiến Taiga cảm thấy thất vọng như vậy. Cô ấy chỉ đuổi theo những thứ mà Ami có mà mình thì không trong vô vọng.

Ryuuji cuối cùng cũng nhận ra sai lầm của mình, nhưng đã quá muộn rồi. Giống như thể một con ốc, Taiga thu người trở lại cái hốc tự kỉ của mình. Cuối cùng, cô ấy lại trùm kín cơ thể với chiếc chăn của mình.

“...Tôi tự hỏi sao ông lại vô cảm như vậy...Tôi khá ngạc nhiên trước sự ngu ngốc của ông đó…”

Cô hạ thấp giọng lẩm bẩm với vẻ cay đắng. Nghe cô ấy nói vậy, Ryuuji cũng không thể không đáp lại.

“Ờ, tui lúc nào cũng chết lặng trước cách bà sống.”

“Gì chứ?!”

Trước câu nhận xét vu vơ, thô lỗ của cậu, Taiga nhanh chóng trở nên tái mét. Cô tung cái chăn sang một bên và đứng dậy.

“Ờ, ờ không phải bà còn rất khỏe sao?”

“Nói cho tôi biết, có, điểm, nào, của, tôi, là, đáng, kinh ngạc!”

“Ờ, như thế này này! Chính lúc này á! Dừng lại! Ôi!, Ui!”

Taiga không để cho cậu nói hết, cô bắt đầu lấy gối đập vào mặt Ryuuji.

“Ông! Ông đúng là! Con chó! Ngu ngốc!”

“Bụi! Bụi bay khắp nới rồi! Dừng lại! Pa!”

“Im đi! Câm mồm! Ắt...xì!”

“A! Ô!...Uoa, bà đang chảy nước mũi kìa!”

Tác động còn mạnh hơn cả những cú đánh vừa rồi chính là sự suy sụp của tinh thần...Vậy là đủ để khiến Ryuuji không thể phản kháng lại, nhưng sau đó…

Bụng Taiga kêu lên như thể tiếng động đất vậy.

“Hở?”

Cặp mắt cô trống rỗng tròn xoe, Taiga dừng lại không tấn công nữa, cô cúi xuống nhìn bụng mình với vẻ ngạc nhiên.

“Tôi không hiểu thứ tiếng vừa rồi ở đâu ra.”

“Đừng có mà ‘Hở’! Đó là tiếng từ bụng bà đó!...Trời, tui biết mà, bà đang đói đúng không? Thôi, đi ăn tonkatsu nào.”

“...Tôi đã nói là tôi không cần rồi, đúng không?”

“Tui thà tin vào cái bụng bà còn hơn là tin những gì bà nói. Cũng gần đến giờ Yasuko phải đi làm rồi nên nhanh lên, dậy đi.”

“...Thịt, có phải là thịt lợn đen không?

“Là lợn đen.”

“...Phần thịt mỡ béo ngậy, tôi ăn nó được chứ?”

“À, ừ”

Với đôi chút miễn cưỡng, cuối cùng Taiga đã đứng dậy khỏi cái tổ bằng chăn của mình. Đầu tiên Ryuuji bắt cô xì mũi, kiểm tra cửa nẻo và đảm bảo cô đã cầm theo chìa khóa rồi bắt cô đi dép xăng-đan vào chân. Như vậy, Ryuuji đã đưa thành công Taiga ra khỏi căn hộ của mình.

Bầu trời giờ đã ngả nhiều hơn sang màu chàm so với lúc trước, khi hai người đi lên cầu thang của khu nhà cho thuê bên cạnh.

“Ryuu-chan!”

Khuôn mặt rưng rưng của Yasuko thò ra từ sau cánh cửa. Có vẻ như bà ấy đã chờ hai người họ cho đến giờ mà không hề ăn trước.

“Cho dù chúng ta có tonkatsu nhưng chúng ta không có nước chấm. Không hay chút nào~!”

Bà cầm chai nước chấm rỗng không trên tay và báo cho cậu con trai tin động trời đó.




Ryuuji và Taiga lao đi với vẻ vội vã, họ nhanh chóng đến cửa hàng tiện lợi gần nhất. Ryuuji đi thẳng đến kệ nước chấm, Taiga thì đi mua tạp chí.

Sau khi đã trả tiền nước chấm,

“Thôi nào, chúng ta đang vội đó, đi thôi.”

Cậu đập vào sau lưng Taiga bằng cái túi của cửa hàng tiện lợi. Taiga quay lại nhìn cậu khó chịu.

“Tôi biết rồi, đừng có ồn ào nữa, mà cũng đừng có chạm vào mông tôi, đồ con chó biến thái. Đợi tôi một giây thôi...A.”

Trong lúc lật nhanh quyển tạp chí, ngón tay cô bất ngờ dừng lại. Rồi thì khi Ryuuji gần như đã đi ra khỏi cửa hàng ngay trước mắt cô, Taiga tóm lấy vạt áo phông của cậu và kéo lại.

“Này, nhìn cái này đi.”

Cô giơ cậu xem trang tạp chí. Ryuuji quay lại và nghĩ ‘Gì nữa?’, đột nhiên cậu dừng bước ngay khi nhìn vào bức ảnh mình vừa được chỉ.

“...Đó không phải Kawashima Ami sao.”

Ở cuối của trang tạp chí có một cột nhỏ miêu tả Ami trong bộ thường phục kèm theo mấy từ.

---Bắt đầu từ số tháng này, Ami-chan sẽ nghỉ một thời gian để giải quyết các vấn đề ở trường học. Hi vọng chúng ta sớm thấy cô quay lại.

“Có nghĩa là con nhỏ đó đi nghỉ sao. Đó là những gì tạp chí nói.”

“Vậy cô ấy nghỉ làm vì chuyển đến đây sao?...Đến trường ta, không phải là rất tuyệt sao…”

Cậu thấy chuyện này không có nhiều ý nghĩa nhưng.

“Phì, đây không phải lúc để đứng nói chuyện như vậy. Nếu ta không nhanh lên Yasuko sẽ muộn mất.”

Bỏ quyển tạp chí sang một bên, hai người chạy ra khỏi cửa hàng và băng qua khu để xe khi họ vừa ra đến đường thì,

“...Hở?”

“...Ai kia?”

Gần như cùng lúc, họ cùng dừng lại khi nhìn thấy một chuyện lạ lùng. Hai người bất ngờ quay sang nhìn nhau.

Có một người trông rất kì quặc và bí ẩn đi ngang qua ngay trước mặt họ. Cô ấy mặc một bộ đồ thể thao màu đen, đeo kính râm mặc dù trời đã tối nên đó chắc chắn là để che mặt, và trên đầu còn đội một chiếc mũ rộng vành. Chưa hết, với đôi chân dài mảnh mai, mái tóc óng ả, gương mặt nhỏ nhắn và cách ăn mặc tuyệt vời, cho dù có nhìn thế nào đi nữa cô ấy chỉ có thể là cô nàng người mẫu duy nhất trong thị trấn---Là người họ vừa mới nhìn thấy trên tạp chí.

Cũng dễ hiểu tại sao Taiga lại cau mày bực bội.

“...Ông hỏi gì...chính là con nhỏ đó…”

“...Nhưng sao cô ấy lại mặc như vậy?”

Với bộ trang phục kì quặc đó, cuối cùng thì cô ấy còn nổi bật hơn ấy chứ. Nếu đây là Hiroo hay Azubu thì có lẽ cô ấy sẽ hòa lẫn với mọi người như kiểu một diễn viên bí ẩn muốn che dấu thân phận mình. Tuy nhiên với một khu dân cư nơi mà chưa ai than phiền về bất kì hành động xấu nào, thậm chí cô ấy còn có thể bị nhận nhầm khi ăn mặc như một tên cướp cửa hàng tiện lợi và bị tố giác.

Ami mặc như vậy đi vào trong cửa hàng tiện lợi, cô cầm lấy một cái rổ, nhưng sau đó mới đáng chú ý. Cô lấy tất cả bánh ngọt cũng như kem xếp trên kệ và ném chúng vào rổ một cách vô cùng hung hăng. Sau đó là hộp cơm, các món ăn phụ và cả bánh mì ngọt. Thêm cả các chai nhựa đựng đồ uống có đường cũng như nước ngọt có ga nữa. Thậm chí người bán hàng cũng phải dựa người vào máy tính tiền và để mắt đến hành động lạ lùng của cô ấy.

“...Thật lập dị...Phải chăng cô ấy có một bữa tiệc tại nhà hay gì đó không?”

“Không...Không phải đâu, không phải với mấy thứ đó. Phu~u, tôi hiểu rồi...Cuối cùng tôi cũng biết được điều gì đó thú vị.”

Taiga khẽ nở nụ cười, cô đứng trước mặt Ryuuji và rồi bắt đầu nhanh chóng bước đi. Có vẻ cô ấy đã đoán ra được điều gì đó nhưng lại không thích chia sẻ thông tin cho cậu.

“Ryuuji, chạy thôi.”

“À, ừ.”

Dù sao thì họ cũng đang rất vội. Bỏ những chuyện vừa xảy ra sang một bên, Ryuuji và Taiga phi nhanh trên con đường chính về phía nhà Takasu nơi có món tonkatsu đang đợi họ.

Nhưng lúc đó, kì lại thay, khóe miệng Taiga cong lên cười mỉa.

Chương 4Edit

Nếu ai đó muốn tìm trung tâm của ‘nhóm nổi bật nhất’ trong đám con gái của lớp 2-C

“Ami-chan, mình xem quyển tạp chí vừa ra hôm qua rồi ~!”

Đó sẽ là Kihara Maya, trong quãng thời gian được nghỉ cô ấy đã quyết định đi nhuộm mái tóc dài thẳng của mình. Điều này được rất nhiều cô gái trong lớp ngưỡng mộ nhưng lại bị đám con trai âm thầm phản đối.

“Quyển tạp chí nói rằng cậu sẽ tạm dừng công việc người mẫu một thời gian. Chuyện đó là thật à?”

Cô ấy có một nốt ruồi nhỏ trông rất quyến rũ ở gần miệng. Maya cùng với Kashii Nanako là một đôi bạn thân. Khi hai cô nàng xinh đẹp đó bắt đầu trò chuyện với Ami thì nhiều cô gái khác cũng tập trung lại quanh họ.

“Maya-chan, cậu có thời gian xem số tháng này rồi à! Cảm ơn nhé~! Đúng vậy đó, mình đã thu xếp để nghỉ một thời gian.”

Người đứng đầu trong ‘nhóm nổi bật nhất’ lớp, Ami nở nụ cười rạng rỡ. Những cô gái đứng xung quanh xôn xao, hầu hết họ đều nói ‘Đúng là tiếc thật ~!’.

Một vài tên con trai cũng vô tình liếc nhìn cảnh đó.

“Mình thấy đám con gái lớp mình dễ thương nhất trường...Thực sự thì nói đến con gái, quên các em lớp dưới đi, con gái lớp mình đúng là tuyệt nhất, đúng không?”

“Đúng rồi, một khi cậu có thể hiểu rõ được ai thì cậu có thể bắt đầu gây dựng một mối quan hệ với người đó. Đó là cách đơn giản nhất. A~, từ khi nhận lớp vào tháng Tư mình thực sự đã thấy rất chán nản, mình thắc mắc tại sao mà Takasu và Palmtop Tiger lại thích nhau cơ chứ. Nhưng giờ nghĩ lại chuyện này, không phải chúng ta vẫn còn nhiều cơ hội khác sao...Vẫn còn Maya rồi Nanako và trên tất cả chúng ta vẫn còn Ami mà...Nếu chỉ nhìn vào khuôn mặt thì Palmtop Tiger đúng là siêu dễ thương nhưng...không phải tất cả các cô gái đều thực sự rất đáng yêu sao.”

Ryuuji bị mắc kẹt giữa tên đeo kính gọng đen Hisamitsu Noto và tên Kouji Haruta tóc dài, hời hợt. Trong khi cả hai tên đó cười đùa vui vẻ thì Ryuuji đang nheo mắt lại và vờ như không nghe thấy gì hết. Cậu đang dùng bộ kim chỉ đính lại chiếc khuy đã bị rơi khỏi cổ tay áo. Cũng tốt vì họ có thể nghĩ được như vậy---Đó là những gì Ryuuji đã nghĩ. Nhưng là một người thích yên ổn cậu không muốn nói thẳng ra điều này. Lúc trước, Noto và Haruta đã kể cho cậu nghe về buổi gặp mặt các cô gái năm nhất. Sau khi họ đã chiêu đãi các cô ở McDonald’s cũng như ở quán karaoke, mọi chuyện kết thúc một cách thảm hại khi các cô gái chỉ nói ‘Cảm ơn’ mà không buồn để lại địa chỉ email của mình.

“A là Maruo. Này này, là bạn từ nhỏ của Ami cậu có nghĩ việc này đúng là đáng tiếc không? Ý mình là việc cậu ấy tạm dừng công việc người mẫu ấy.”

Kitamura bị gọi Maya lại, cậu ấy được các cô gái trìu mến gọi là ‘Murao’. Cậu chỉnh lại chiếc kính và quay sang phía họ.

“Không phải là rất tốt sao. Ami đã trực tiếp quyết định chuyện này mà. Cậu ấy vẫn có thể tiếp tục làm người mẫu sau khi đã tốt nghiệp.”

“Hở~! Cậu ấy dễ thương vậy mà, chuyện này đúng là đáng tiếc! Murao, cậu quá lạnh lùng với Ami-chan đó! Mà đừng nói ‘trực tiếp’ chứ!”

‘Đúng đó, đúng đó’, giọng nói lanh lảnh của họ vây lấy Kitamura từ mọi phía, nhưng tất cả chỉ là đùa cợt chứ không có ý tức giận hay trách móc gì cả. Theo như các cô gái, Kitamura là ‘anh chàng dễ thương thuộc về tất cả moi người’.

“...Đúng là một tên nổi tiếng...Không biết nếu như mình cũng đeo kính…”

Khi nghe Haruta lẩm bẩm Noto làm vẻ mặt khó hiểu, cậu ta cũng đeo kính nhưng chẳng nổi tiếng chút nào.

Tuy nhiên, Kitamura cũng chỉ nhún vai và nói “rồi, rồi” với nụ cười gượng gạo trước khi thoát khỏi đám con gái đặc biệt dễ thương đang nhốn nháo.

“Ô, mọi người ở đây à.”

Khuôn mặt Kitamura như thể vừa được giải cứu vậy, cậu ấy bước lại gần Ryuuji và những người khác.

“Chết tiệt, đi đi, đừng có lại đây! Đồ quý tộc! Đây là thuyền câu cua, không phải nơi cho một người như ông!”

“Ha, đùa hay lắm, hướng thẳng ra thế giới.”

Kitamura bỏ những câu thô lỗ của Haruta sang một bên, cậu cười lớn rồi ngồi xuống đối diện với Ryuuji. Nếu nhóm của Ami như ánh mắt trời thì nhóm bốn tên con trai bên này chỉ như bóng tối mà thôi.

“Các cậu biết không, mình thấy cũng không đáng tiếc lắm đâu.”

Ami tươi cười rạng rỡ, giọng nói ngọt ngào của cô vang khắp lớp học.

“Mình đã muốn thưởng thức cuộc sống trung học bình thường như thế này từ lâu rồi. Vậy nên chuyện này không có sao hết. Mình còn có thể quen được nhiều bạn như thế này nữa. Các cậu biết không, bây giờ mình thực sự rất hạnh phúc bởi vì có tất cả mọi người ở đây!”

‘Sao cậu có thể tốt như vậy~!’ ‘Ami-chan đúng là tốt quá đi~!’---Giọng vui vẻ của các cô gái chứa đầy sự ngưỡng mộ. Ryuuji bất chợt liếc sang phía Kitamura. Kể cả khi Kitamura và Haruta đang cười đùa, trong thoáng chốc có vẻ như Kitamura cũng khẽ thở dài.

“Ừ mình nghĩ chuyện đó cũng có lí. Mình nghĩ một người mẫu thì sẽ rất bận rộn và lại còn phải ăn kiêng rồi làm nhiều việc rắc rối khác, một cô học sinh trung học bình thường thì không cần phải như vậy, đúng không?”

Nanako gật đầu. ‘Ừ đúng rồi đó!’, Maya cũng hùa theo với đôi mắt tròn xoe.

“Có chuyện này mình muốn hỏi. Ami-chan, cậu thực sự rất thon thả. Cậu có ăn kiêng đúng không? Có phải đó là chế độ ăn uống đặc biệt được thiết kế cho người mẫu không? Nói cho bọn mình đi~ Đi mà!”

“Đúng rồi, mình cũng muốn nghe!”

“Hả? Chế độ ăn kiêng của Ami-chan sao? Mình cũng muốn biết~!”

Khi nhắc đến chuyện ăn kiêng, nhóm con gái xung quanh Ami còn trở nên hào hứng hơn trước. Tuy vậy Ami chỉ lẩm bẩm ‘A, thôi nào’ rồi mỉm cười và bắt đầu nói.

“Mình chẳng có kiêng cữ hay gì đâu nên mình cũng không biết gì cả. Hình như mình là kiểu người tự nhiên không bị béo vậy. Mình ăn tất cả mọi thứ mình muốn nhưng chỉ cần mình ăn uống hợp lí có vẻ như mình sẽ vẫn rất ổn. Mình thực sự rất thích ăn bánh kem, nên mình nghĩ rằng sẽ tốt hơn nếu không cần hạn chế thứ gì cả.”

Cô ấy vừa nói vừa cười.

Nhưng chỉ là một chút thôi, khóe miệng cô hơi nhếch lên chế giễu.

“...Tự nhiên ư…”

Một người khẽ lẩm bẩm.

“...Hu~n.”

“...Là vậy sao.”

“...Mình không hiểu.”

“...Hả~.”

---Ami chắc chắn cũng nhận ra được điều đó. Bầu không khí ngưỡng mộ xung quanh cô ấy bỗng nhiên hạ nhiệt như thể vừa giảm đến ba độ vậy.

Maya trở nên đờ đẫn. Trong suốt nửa năm trời, mỗi ngày cô ấy đều phải đấu tranh và tự ép mình kiên trì với chế độ ăn kiêng chỉ có salad và trà ô long trong bữa chiều.

Còn Nanako, người vừa mới ngày hôm qua phải kiên quyết giảm lượng calo và thậm chí từ chối cả món sushi mà cha mình tặng, thì nhìn chằm chằm vào Ami với mí mắt giật giật.

Cho dù Ami vẫn tiếp tục ra vẻ là một cô gái hiền lành, nhưng cuối cùng thì cô ấy cũng có lí do gì đó để con người thật của mình có thể được bộc lộ đôi chút---Có thể thấy rất rõ là ngay tức khắc ánh mắt của các cô gái trở nên lạnh đi, nhiều đến mức mà một người như Ryuuji còn có thể nhận ra.

“...Không thể chấp nhận được!”

Rầm! Tiếng ai đó vừa đứng lên và đẩy lùi ghế về phía sau, tiếng kêu đầy tức giận khiến bầu không khí lạnh nhạt rúng động.

Những mạch máu trên thái dương nổi lên thành hình chữ thập, hai nắm tay phát ra tiếng răng rắc, cô ấy tiến về phía trước lớp học đang yên lặng.

Tên cô ấy là Kushieda Minori...một cô gái năng động, một người mà chỉ hoạt động trong câu lạc bộ không thể khiến cô thấy thỏa mãn, một người đã quyết định sẽ đi đường vòng từ nhà đến trường cũng như khi đi đến nơi làm các công việc bán thời gian, không vậy cô ấy còn luôn chạy rất nhanh trên quãng đường đó nữa.

“Cậu biết không, cho dù nhìn thế nào đi nữa mình cũng là một chiến binh ăn kiêng…”

‘Đúng là nói dối mà’ Ryuuji nghiêng đầu thầm nghĩ. Vừa tháng trước cô ấy còn kể là đã một mình ăn hết một xô bánh pudding...Tuy nhiên, có vẻ như cô ấy đang thật sự rất nghiêm túc.

“...Taiga, cậu cũng ở đây đúng không?”

“Mình đây!”

Con thú hoang dại đi cùng Minori và cũng là người bạn thân của cô, Aisaka Taiga, tiến lên phía trước. Ai cũng được trừ cô ấy, không đời nào cô ấy lại liên quan đến việc ăn kiêng, Ryuuji đã nghĩ vậy. Nhưng nếu là vì bạn mình Taiga là cô gái sẵn sàng giúp đỡ cho dù bất cứ chuyện gì xảy ra. Kể cả cô ấy có phải tiến lên và ăn hết hai phần tonkatsu đi nữa.

“Tiến lên nào, Taiga!”

“Này, Minorin! Thật hả?”

“Đúng rồi, Taiga! Là thật đó!”

Hai người họ bất ngờ dang rộng tay ra, họ bước ngang và nhanh chóng bắt đầu thủ thế theo kiểu sumo ở giữa vòng vây của các cô gái.

“Hả?! Dừng lại! Ca, cái gì vậy?!”

Họ di chuyển về phía Ami đang ngồi ngay chính giữa đám đông. Các cô gái khác kêu lên ‘kya, kya’ và tránh ra xa khỏi khu vực trở nên rất đỗi kì lạ chẳng liên quan gì đến tình hình hiện tại. Giờ chẳng còn gì có thể bảo vệ Ami nữa. Hai người họ bắt đầu tạo thành vòng và quay tròn xung quanh Ami không cho cô ấy chạy trốn. Ami đứng lên cố gắng để thoát khỏi vòng vây một cách vô ích. Với một sự kết hợp hoàn hảo Taiga và Minori nhanh chóng hạ gục Ami.

“Hai người làm chuyện gì vậy hả?!”

“Ha ha ha ha! Liệu cô có thể trốn thoát khỏi vòng vây của chúng tôi không, cô gái trẻ?!”

“Xin lỗi vì tôi là một con lùn! Xin lỗi vì tên tôi quá kì quặc!”

“T, tên cô?! Cô nói cái gì vậy hả?!”

Ryuuji có thể nhìn thấy gương mặt Ami, cô ấy đang tỏ vẻ rất bối rối và hoang mang. Cô ấy chẳng có vẻ gì là có thể chống lại vòng vây không thể bị phá hủy của hai người kia. Ami chỉ co rúm lại với vẻ căng thẳng trên mặt.

Không giúp cô ấy cũng được sao? Ryuuji nhìn sang phía Kitamura. Nhưng Kitamura chỉ lẩm bẩm ‘Ara~’ như một bà già chứ không hề định đứng lên.

“Đây đúng là bắt nạt mà!”

“Palmtop Tiger và Kushieda, họ đang bắt nạt Ami-tan!”

Nhiều người cũng để ý đến chuyện này nhưng không ai có thể làm gì.

“Sẵn sàng chưa? Kawashima-kun?”

Minori cong đôi môi quyến rũ của mình tạo thành một nụ cười lớn. Từ phía sau lưng, Taiga tóm lấy và khóa chặt cánh tay Ami. Và rồi

“Này, hai ngươi, dừng lại, cái...Ya! KyaDarKraD©!”

Tiếng la hét của Ami vang lên. Minori nhảy tới phía trước như một con rắn đang vồ mồi và nắm chặt vào bụng của Ami bằng cả hai tay.

“...Ho...Đây rồi, đây rồi…”

“Ugu…”

Khi nhìn thấy nụ cười toe toét của Minori, Ami hoảng hốt cứng đờ cả người. Minori chầm chậm liếm đôi môi mình.

“Thưa cô---! Kawashima-san, cậu ấy giấu thịt trong bụng.”

Minori đã biến thành một con quỷ. Cô tiếp tục chà vào phần thịt thừa mà cô ấy đang nắm.

“Hey hey hey hey! Theo truyền thống chỉ mang chỗ thịt giá trị lớn nhất khoảng ba trăm yên khi đi đường! Đây có phải chỗ thịt thừa trị giá ba trăm yên không vậy?! Hở?! Phần thịt này không phải do ăn chuối đâu!”

“D, d, dư, dừng, dừng lại, Khôngggg~!”

Minori thọc hai tay vào trong đồng phục của Ami từ cả phía trước lẫn phía sau, cô ấy di mạnh đôi tay mình. Mấy tên con trai đỏ hết cả mặt, trí tưởng tượng của họ bị kích thích.

“Ồ, là cậu đang tích lũy dần dần đúng không?! Hừm?!”

“K, khôôngggg, dừng lại đi---!”

“Làm gì có chuyện ‘tự nhiên’ vô lí như vậy! Cái gì đây nhỉ?! Hở?! Đây là cái gì?! Hở?!”

“Khôôngggg, dừng ngay lại, kyaaa!”

“Ahahaha! Đây là cho thịt viên! Ahahahaha! Còn đây là cho Haagen Dazs! Nhận lấy, ‘nắm đấm thần thánh của cửa hàng tiện lợi~phiên bản Chợ gia đình chói lòa’! Nhiều~calo!”

“Tôi nói~dừng ngay lại...Nyaaa---!”

Nắm đấm của Minori như để lại phía sau một vệt sáng vàng óng vậy, cuối cùng cô ấy cũng kéo ra từ bụng Ami một chút thịt thừa cho dù chỉ rất ít.

Tiếng la hét của Ami vẫn tiếp tục thêm một lúc nữa, nhưng sau cùng nó cũng chìm vào khoảng không rồi biến mất.

...Xung quanh trở nên tĩnh lặng. Mọi người nín thở.

Cuối cùng Taiga cũng thả cô ấy ra. Ami hoàn toàn không còn sức lực, cô nàng ngốc nghếch ngã quỵ xuống không nói được gì.

Minori nắm chặt tay lại để trên tim mình, cô ngước nhìn lên trời.

“...Tan biến đi như thể lân tinh, tôi xin dành thứ này cho những giọt nước mắt đã rơi của các chiến binh ăn kiêng…!”

“U~, u~, u~...!”

Cuối cùng Ami cũng được thả ra, cô dùng cả hai tay ôm lấy chỗ quần áo xộc xệch trong lúc vẫn tiếp tục quỳ dưới sàn một cách đáng thương. Cô buồn bã ngồi dưới đất che đi khuôn mặt nhỏ nhắn đang đỏ ửng trông như đang run sợ và khóc lóc vậy.

Nhìn thấy tình trạng của Ami như vậy, Minori cười thỏa mãn.

“...Taiga, Thông tin của cậu luôn luôn chính xác.”

Taiga cũng đang cúi nhìn Ami, cô ấy cũng tươi cười vui vẻ.

“Không, không, tất cả là nhờ Minorin. Cậu làm tốt lắm.”

Rồi Taiga chậm rãi đi đến và đứng ngay phía trên Ami, đôi mắt cô sáng rực đầy vui vẻ. Đôi má cô ửng hồng thỏa mãn, đôi môi đỏ như thể một con thú đang say máu.

“Kawashima-san. Để tôi giới thiệu cho cô, đây là người bạn thân nhất của tôi, Minorin. Vậy giờ cô chắc chắn cũng đã hiểu là tôi vẫn còn có những người bạn khác ngoài Ryuuji rồi chứ.”

“4649!” /*4=yo/shii, 6=ro, 9=ku, 4649="yoroshiku" có nghĩa là rất hân hạnh được gặp"*/

Minori cười lớn và giơ cao tay lên. Taiga đứng ngay cạnh Ami rồi chỉ thẳng vào cô ấy.

“Chuyện này---Cô đúng là con nhỏ tham ăn! Cô, cô ăn nhiều quá đó!”

Clang~!

Cô ấy nói rõ như ban ngày vậy. Ami rụt vai lại, có lẽ cô ấy cũng chẳng còn chút ý chí nào nữa. Minori và Taiga đứng sánh vai nhau, ‘Ha ha ha ha!’, họ cười lớn rồi đập tay với nhau. ‘Cậu đúng là nhất’, ‘Không, cậu mới là nhất’...Hai nàng quỷ rời đi trong lúc vừa nhìn nhau vừa thì thào. Rồi họ quay lại lần cuối,

“...Này, cô có định chạy marathon không? Một bộ đồ thể thao màu đen chắc chắn sẽ hợp với cô lắm đấy.”

Khi nghe câu nói cuối cùng của Taiga, Ami bất ngờ ngước lên nhìn. Có lẽ cô ấy đã nghĩ rằng mình đã bị phát hiện khi đi mua đồ ở cửa hàng tiện lợi. Cô lấy ngón tay cái quệt đi giọt nước trên khóe mắt.

“Tôi sẽ cho cô biết chạy marathon là gì! Cô sẽ phải chạy hàng vòng, hàng vòng, hàng vòng, con lùn chết…”

“Ami-chan, cậu ổn chứ ~?”

Ami rít lên một tiếng ngắn ngủi, cô cắn chặt lấy đôi môi mình và không tiếp tục câu chửi rủa nữa. Cư...ời, cô ấy cố sửa lại diện mạo của mình.

“Mình, mình không sao...”

Ami cố gắng tươi cười với những cô gái đến giúp mình. Đó đúng là một thói quen của một người đã thuần thục khả năng điều khiển cảm xúc.

“Không phải đâu! Ami-chan không béo chút nào đâu~!”

“A, thật là khủng khiếp, hai người họ mạnh tay quá~!”

Các cô gái đang nói mấy câu an ủi nhưng tất cả đều như đang tươi cười vui vẻ. Cũng giống như vậy, Ami cố tươi cười và đứng lên, có vẻ như cô đang nghiến chặt răng lại cố gắng chịu đựng nỗi nhục nhã này. Đúng như dự đoán, mặt nạ của thiên thần vui vẻ có vẻ bắt đầu tan vỡ và dần dần biến mất.


“...Hai người đó đúng là ác như quỷ.”

Chắc chắn trong lòng Ryuuji cũng rất vui khi cậu trông thấy vẻ sảng khoái của Minori. Nhưng dù vậy cậu cũng không thể dừng lẩm bẩm. Ami cũng đã được ‘giải thoát’ nhưng cậu tự hỏi không biết mọi chuyện như vậy liệu đã ổn thỏa chưa...Dù không biết được chuyện gì có thể xảy ra nhưng cậu vẫn cảm thấy hai người họ đã đi hơi quá. Ami đã trở thành một cô gái đáng thương rồi. Tuy vậy,

“...Mình hiểu rồi.”

Vì lí do gì đó Kitamura khẽ gật đầu như thể cậu ấy vừa tự mình đoán ra được chuyện gì đó.

“Nếu cậu hành xử như vậy thì Ami sẽ thành ra như thế kia sao.”

Ryuuji vừa nghĩ ‘Cậu nghĩ kiểu gì mà lại nói ‘thành ra như thế kia’?’. Ngay lúc đó tiếng chuông báo hết giờ nghỉ vang lên trước khi cậu chưa kịp hỏi.


☺☻☺☻☺


Khi ánh mặt trời của ngày đầu hè tắt dần, màn đêm từ từ buông xuống.

Các bà nội trợ đã hoàn thành việc mua sắm, học sinh trung học cũng xong các hoạt động trong câu lạc bộ và trở về nhà trên những chiếc xe đạp, vài đứa trẻ dắt chó đi dạo, những cô cậu sinh viên đeo những chiếc tai nghe trắng. Những cái bóng đan xen hỗn loạn trên vỉa hè dọc theo hàng cây zelkova tươi tốt, tất cả mọi người vội vã bước đi giữa những cơn gió hơi se lạnh.

Ryuuji và Taiga cũng vừa mua xong đồ tại khu siêu thị nhộn nhịp, họ cùng hòa vào dòng người đi về phía nhà Takasu. Bầu trời giờ đã ngả qua màu chàm.

Có vẻ chuyện vừa rồi ở trường đã xua tan sự buồn bực của Taiga.

“Phu~, Phu~n.”

Taiga bước đi phía trước Ryuuji một đoạn vừa ngâm nga vừa khẽ lắc lư cái đầu, trông cô ấy khác hoàn toàn với vẻ chán nản ngày hôm qua. Đúng là khác thường---Tuy vậy Ryuuji cũng chỉ đi theo cô ấy mà không nói câu nào, chiếc túi mua hàng treo lủng lẳng trên tay cậu. Nếu cậu ấy nói một câu kiểu như ‘thật hiếm khi’ hay gì đó, có lẽ cô ấy sẽ trở nên bực mình và ngay lập tức thôi không ngâm nga nữa. Thật sự rất hiếm khi thấy Taiga ngâm nga.

Ryuuji nghe thấy cô bé vừa đi ngang qua nói với mẹ mình, ‘Cô ấy có phải là công chúa không?’ Chắc chắn với phong cách thời trang lúc này Taiga trông giống hệt với một nàng công chúa bé nhỏ bước ra từ câu truyện cổ tích. Bên dưới cái áo len màu xanh nhạt của cô là một chiếc váy dài với những họa tiết hình hoa, có thể nhìn thấy những phần ren trắng tinh của chân váy hiện ra dưới những chỗ không cài khuy, thêm vào đó là rất nhiều lớp diềm mỏng tinh tế xòe ra. Tất cả khiến cho cơ thể bé nhỏ của Taiga thật cuốn hút. Mái tóc dài hơi quăn được buộc lên bằng một dải ruy băng trông thật khác lạ, cô thậm chí còn đem theo một chiếc túi xách tay đính cườm và đi một đôi xăng đan trắng xinh xắn mà Ryuuji chưa từng nhìn thấy bao giờ.

Mặc dù mỗi ngày cô ấy đều ăn mặc rất thời trang nhưng hôm nay Taiga lại có vẻ đặc biệt lộng lẫy. Nghĩ kĩ thì, chuyện này có lẽ là do chịu ảnh hưởng từ tâm trạng cô.

Khi giờ học kết thúc, Taiga nở một nụ cười trên môi và nói gì đó kiểu như ‘ Tôi sẽ đi về trước, lúc nào ông đi mua đồ thì qua đón tôi nhé.’, rồi cô ấy còn vẫy tay chào Kitamura, người đang ngồi cạnh Ryuuji nữa---Tất nhiên khuôn mặt cô ấy hoàn toàn đỏ lừ và cứng ngắc, hai mắt thì trợn ngược lên, cô ấy cũng chẳng thể nói được câu nào. Ryuuji còn thấy Taiga giật nảy người khi Kitamura đáp lại cô ‘Ou!’.

Nếu tất cả chỉ có vậy, có lẽ Ryuuji cũng nên tận hưởng niềm vui hiện tại của Taiga.

“Này Ryuuji.”

“Hở?”

Taiga bất ngờ quay sang Ryuuji, cô bước chậm lại cho đến khi có thể đi bên cạnh cậu. Chuyện này đúng là kì lạ. Thường thì cô ấy sẽ đi phía trước như thể là chủ nhân của Ryuuji hoặc bực tức đi phía sau với vẻ sưng sỉa khinh miệt. Đó mới là vị trí thông thường của Taiga.

“Hôm nay ông làm món cá hồi à?”

Taiga hỏi với giọng bình thản, điều đó khiến cho Ryuuji thật sự cảm động...Tình hình hiện tại không thể coi là xấu được.

“Ừ...Tui nghĩ mình sẽ làm kiểu meuniere. Đầu tiên thêm một chút muối và hạt tiêu rồi rắc lên trên một chút bột mì và chiên nó trong bơ. Sẽ rất ngon nếu chúng ta ăn cùng với sốt cà chua.”

“Hay đó! Nghe rất tuyệt!”

Cuộc trò chuyện bình thản như thể giữa hai bà nội trợ trẻ đột nhiên bị chấn động mạnh ngay tức thì

“Hmm tôi biết rồi, có thể tôi sẽ làm một đĩa salad.”

“...”

Nghe thấy từ ‘salad’, túi đồ bỗng trượt khỏi tay Ryuuji.

“Sao?”

Ryuuij hai mắt trợn tròn, Taiga thì bặm môi tỏ vẻ không hài lòng. Cho dù vậy cơn giận của cô cũng chỉ bằng khoảng ba mươi phần trăm so với bình thường.

“...K, không có gì...Tui chỉ hơi ngạc nhiên thôi. Vừa rồi...tui vừa nghe thấy tiếng gì đó. Ừ chắc là vậy rồi.”

Ryuuji gạt vẻ bất ngờ sang một bên và nhặt chiếc túi lên, cậu sẽ giả vờ như không có gì xảy ra hết nhưng,

“Không phải chứ! Ít nhất thì tôi cũng có thể làm được salad mà!”

Cũng không dễ tin cho lắm. Taiga thậm chí còn không đem nổi bát cơm vào trong bếp sau khi ăn vậy mà cô ấy nói mình có thể làm được món salad. Taiga cũng là người suýt nữa đã chết đói vì hàng cơm hộp đóng cửa. Liệu cậu có còn ở trong thế giới thực nữa không…? Ryuuji gần như không thể nói được gì, cậu chỉ gật gù.

“K, không được đâu.”

“Tại sao chứ?! Ông coi thường tôi quá rồi đấy.”

Phu, Taiga cười ngạo nghễ, cô ấy ưỡn ngực đầy tự hào với tư thế oai phong.

“Hồi tiểu học tôi đã làm một đĩa trên lớp. Ý tôi là một đĩa salad ấy. Thậm chí tôi còn trang trí cho nó nữa.”

“...Vậy thì, thử nói tôi nghe bà làm thế nào.”

“Quá dễ. Đầu tiên ông phải mua rau diếp, được chưa? Rồi ông tách các lá ra, đúng không? Rồi thì ông cắt nhỏ chúng, đúng chưa? Rồi ông bỏ nó ra đĩa, được chứ? Rồi thì ông ăn nó cùng với mayonnaise, ổn chưa?...Thế là xong rồi.”

“Không đúng.”

Ryuuji kiên quyết lắc đầu.

“Không phải là tôi ghét cách làm đơn giản, nhưng đầu tiên bà phải rửa rau diếp chứ. Rồi bà phải ngâm rau trong nước lạnh nữa. Bà còn nói là trang trí cái gì nữa thế?”

“Mấy chuyện vặt vãnh…”

“Không vặt vãnh chút nào. Việc này thực sự rất quan trọng, nếu bà không ngâm rau diếp trong nước lạnh để làm lá giòn hơn thì khi ăn tất cả sẽ mềm nhũn hết, phải không?”

“...Đồ chị dâu.”

“Hở?!”

Sau khi gọi cậu bằng cái tên bất ngờ, Taiga bắt đầu đi lên phía trước Ryuuji, bỏ cậu lại phía sau vào đúng vào vị trí thông thường của cô. Cặp mắt Ryuuji trở nên sắc lẻm và sáng hơn.

“Ryuuji đúng là một người chị dâu. Một người chị dâu quản lí tất cả mọi chuyện trong nhà, không để cô vợ nói hay động đến nhà bếp. Tôi đúng là một cô vợ đáng thương, tôi bị bắt phải làm những việc đơn giản như dọn nhà vệ sinh, bồn tắm hay bổ củi…”

“Tui kêu bà đi dọn nhà vệ sinh hay bồn tắm hay bất cứ thứ gì tương tự bao giờ chưa?! Còn nữa nếu bà nghĩ mình có thể bổ củi sao bà không thử làm luôn đi?! Hơn nữa bà định làm vợ ai vậy hả?!”

“...”

“Đừng có phớt lờ tui!”

“Đồ mẹ chồng chết tiệt.”

“Bà nói cái gì thế hả?!”

Mọi thứ kết thúc như thường lệ, cuộc tranh cãi nảy lửa sẽ diễn ra hoàn toàn vô nghĩa và rồi họ cũng đến góc đường cuối cùng. Họ đã về đên khu nhà cho thuê nới có căn hộ nhà Taiga cũng như nhà Takasu.

Tuy nhiên, lần này.

“Cuối cùng cũng bắt kịp cậu!”

Có thứ gì đó tiến tới từ phía sau họ và bất chợt lao ra trước mặt Ryuuji. Taiga vốn đang đi phía trước giờ đã biến mất khỏi tầm mắt cậu.

“Chuyện quái gì?!”

Người đang nắm chắt lấy tay Ryuuji gần như đã nhảy bổ vào cậu. Dựa vào việc mình bị túm chặt cứng Ryuuji có thể hiểu rằng người đang bám lấy cánh tay trái của cậu đang vô cùng tuyệt vọng.

“Mình nhìn thấy cậu đi qua nên đã chạy theo sau cậu! Xin cậu...hãy giả vờ như cậu là bạn mình!”

“...Ờ...Hả?!”

Cô ấy thở dốc, vẻ lúng túng hiện trên khuôn mặt trắng bệch, người đang ép sát cơ thể mảnh mai vào cậu là thiên thần giáng thế---Hay chính xác hơn, đó là Kawashima Ami, người được xếp hạng nhất trong số các cô gái. Ít nhất thì giờ Ami cũng không đội mũ hay đeo kính râm nhưng cô vẫn mặc nguyên một bộ đồ thể thao màu đen. Và như mọi khi vì cô ấy quá cố gắng để không bị phát hiện thì cô lại trở thành người nổi bật nhất giữa những người bình thương. Cậu nghĩ có lẽ cô ấy đã nghe theo lời Taiga và bắt đầu thật sự tập chạy marathon. Tuy nhiên,

“Takasu-kun, xin cậu…”

Cô nói với giọng van nài cùng vẻ tuyệt vọng vô cùng, thậm chí hơi thở cô cũng đứt quãng nữa. Ryuuji hoàn toàn không hiểu cô ấy muốn cậu làm gì.

“N, ưmm...L, làm gì?!”

“Cái tên đằng kia…”

Những ngón tay thanh mảnh đang bám chặt lấy tay Ryuuji. Bàn tay cô ấy đẫm mồ hôi, hơn thế có vẻ như còn đang khẽ run lên nữa. Hình như có chuyện gì đó thật sự rất nghiêm trọng. Theo phản xạ cậu nhìn theo ánh mắt Ami.

“...Ai vậy?”

Ở góc đường cách phía trước họ một chút, dưới bóng của cột đèn đường có một người đang đứng đó, hắn ta trông không bình thường chút nào. Bất giác mặt Ryuuji trở nên đờ ra.

Từ chỗ họ đang đứng cũng khá khó để nhìn được rõ. Tên đó trông tương đối gầy và ăn mặc chỉnh chu, nhìn bên ngoài hắn ta khá giống với một sinh viên đại học. Nhưng trong trường hợp này hắn còn khả nghi hơn. Nếu chỉ liếc nhìn Ryuuji có thể không nghĩ đó là một tên ‘kì quặc’, nhưng cho dù nghĩ thế nào đi nữa một người đứng yên đó, nấp dưới bóng cột đèn thì không bình thường chút nào. Vẻ khác thường ấy khiến hắn nổi bật so với xung quanh.

Ami có vẻ như thật sự sợ hãi khi nhìn vào hắn, cô ấy nấp sau lưng cậu và cố hết sức lấy cơ thể Ryuuji che cho mình. Tuy vậy, tên đó có vẻ cũng không thật sự quan tâm đến việc họ đã phát hiện ra vì hắn vẫn không ngừng nhìn chằm chằm vào Ami một chút nào.

Cũng có đôi chút...không, việc này có lẽ đặc biệt đáng sợ. Ryuuji bắt đầu lùi lại với Ami vẫn bám lấy phía sau.

“Được rồi, đến lúc rồi…Thôi nào, hãy giải quyết cho xong chuyện này…”

Có điều còn đáng sợ hơn đang chờ đợi phía sau họ. Họ quay lại phía sau khi nghe thấy có tiếng lẩm bẩm như đang nguyền rủa, Ryuuji nhìn thấy Taiga đang chầm chậm đứng lên. Cô ấy đã bị đẩy văng sang một bên và lăn ra vệ đường khi Ami nhảy bổ vào.

“Tôi nói cô đi chạy marathon, nhưng không ai nói cô được phép chạy vòng vòng trước cửa nhà tôi, con nhãi chết tiệt...Tôi sẽ biến cô thành một miếng giẻ rách bẩn thỉu.”

Cô ấy giữ một tay ở dưới thấp với các ngón tay đang rung lên, còn tay kia giơ cao tạo thành hình nắm đấm, còn cả hai chân thì di chuyển tới lui, trái phải một cách hỗn loạn. Taiga đang biểu diễn kĩ năng di chuyển chân một cách vớ vẩn và liên tục thách thức ‘Lại đây’, cặp mắt cô sáng lên hung tợn…

“Nhìn kĩ xung quanh đi. Bà hiểu rồi chứ, đúng không?”

Có một con hổ (Taiga đang vô cùng tức giận) chặn ngay trước cửa nhà và một con sói (tên kì quặc) đằng sau lưng. Họ không thể ngờ cuối cùng mình lại vướng phải tình huống như trong ngạn ngữ Trung Quốc vậy/*có lẽ là ‘Đuổi hùm cửa trước rước sói cửa sau’-‘Tiền môn cự hổ, hậu môn tiến lang’*/. Ryuuji quay ngoắt lại một trăm tám mươi độ, cậu buộc phải cố gắng xoa dịu cơn tức giận của con thú hoang dã đã hoàn toàn mất lí trí kia. Ami không hề chú ý đến Taiga, cô chạy vòng vòng tránh không chạm mắt với kẻ lạ lùng kia. Sau cùng thì,

“Thật đáng sợ…”

Cô ấy bám chặt lấy vai Ryuuji và nhất quyết úp mặt vào cậu.

Trong giây lát, gương mặt như búp bê Pháp của Taiga nghệch ra. Từng chút một, từng tí ti một, cô ấy tiếp tục xoay người cho đến khi---Rắc! Ryuuji cảm thấy chắc chắn có tiếng thứ gì đó vừa bị đạp. Và rồi,

“...Nghe đâuuuuuuuu--!”

Có lẽ vì quá tức giận cô ấy nói nhịu. Taiga la lớn, với sức mạnh khủng khiếp từ đôi chân mình cô ấy đạp đổ cả cái cột đèn và sút bay cái thùng rác gần đó. Vật nặng nề đó phát ra một tiếng ‘rầm!’. Nó quay tròn trên không, vụt qua đầu Ryuuji và Ami hướng thẳng đến kẻ khả nghi đằng kia và bay xa vài mét trước khi rơi xuống gần chân hắn tạo nên một tiếng to như thể sấm chớp vậy.

“...!”

Cũng dễ hiểu tại sao tên đó hoảng sợ lùi lại vài bước, hắn quay đầu chạy bán sống bán chết rồi chốn mất.

“Hở?...Tên nào vậy?!”

Khi nhìn thấy hắn tháo chạy có vẻ như cuối cùng Taiga cũng nhận ra rằng có người ở đó. Sự phẫn nộ của cô gần như biến mất ngay lập tức.

“Thật đáng ngờ!”

Giọng lẩm bẩm đầy nghi ngờ phát ra từ đôi môi cô.

Ami cũng dần dần có thể hít thở bình thường, cô buông khỏi tay Ryuuji. Tuy vậy có vẻ như cô ấy vẫn chưa thể đứng vững trên đôi chân của mình.

“Cậu ổn chứ?”

“À ừ...Cũng lâu rồi mình không phải chạy hết sức như vậy...Ôi, mình mệt lử rồi.”

Cô ấy cố đùa giỡn, những so với nụ cười hoàn hảo mọi khi lúc này trông cô ấy khá là gượng gạo.

“Tên vừa rồi là thế nào vậy? Cậu quen hắn ta à?”

Ryuuji hỏi trong khi đưa tay ra giúp nhưng cô ấy chỉ khẽ nhũn vai.

“Chuyện là...Ờ...Khi mình đi mua đồ...Thỉnh thoảng mình lại gặp phải hắn...Có lẽ hắn là một người hâm mộ từ trước...Những tên như hắn vẫn thỉnh thoảng luẩn quẩn quanh mình.

Đôi mắt cô ấy đảo đi đảo lại trông rất khó chịu. Khi nhìn thấy cô ấy như vậy, Ryuuji và Taiga bất giác nhìn nhau. Nghĩ đến việc vừa rồi cô ấy đã sợ hãi như thế nào, cũng như cô ấy nói đó là ‘người hâm mộ’, điều đó khiến họ thấy không thoải mái và không thể nói được câu nào. Tuy vậy Ami cũng quay sang Ryuuji và vỗ nhẹ hai tay.

“Này, mình có một chuyện nhỏ muốn nhờ. Mình rất sợ phải đi về nhà một mình lúc này. Tên đó có thể vẫn còn quanh đây...Các cậu có thể cho mình trốn trong nhà một lúc được không? Mình xin đó!”

Cô ấy nói mấy câu như vậy. Ami không còn ra vẻ là một cô gái dễ thương như thường lệ, lúc này cô ấy thật sự đang rất chân thành.

Ryuuji ngẫm nghĩ trong chốc lát rồi cuối cùng hỏi cô.

“Giữa một căn nhà cho thuê hai tầng được xây bằng gỗ với tầng hai của khu căn hộ hạng nhất mới xây năm ngoái, cậu muốn trốn ở đâu?”

“Cái đó!”

Ami đáp lại ngay lập tức không chút do dự, ngón tay cô chỉ thẳng vào khu căn hộ cao cấp. Thấy vậy Ryuuji ngập ngừng liếc sang Taiga, cậu tự hỏi ‘Cô ấy sẽ phản ứng thế nào nhỉ?’.

“Đó là căn hộ của tôi...Cũng được thôi, đi theo tôi. Đó có lẽ là chỗ tốt nhất nếu cô muốn trốn một lúc.”

“Hả...Của cô?!...Cô đùa hả, tôi không biết cô sẽ làm gì với tôi nữa.”

Ami nhìn chằm chằm vào Taiga người cô ấy vốn ghét kinh khủng, nhưng

“Đừng ngốc thế. Cô không hiểu đây là tình huống khẩn cấp à?”

Taiga gật gù với vẻ rất nghiêm túc trên mặt. Rồi cô ấy chủ động nắm chặt lấy tay Ami.

“Nếu có chuyện xảy ra thì có khi đã là quá muộn mất rồi. Không sao đâu cứ ở tại nhà tôi.”

“Đợi một chút...C, cô nói thật hả? Cô nói nghiêm túc chứ?”

“Để tôi nói chuyện này, căn nhà bên kia là của Ryuuji. Có một vài vấn đề về an ninh ở đó. Có lần vào giữa đêm khuya, tôi đã lẻn vào thông qua cửa sổ và chút nữa đã đập chết cậu ta...Quá dễ. Còn dễ hơn cả trở bàn tay ấy chứ.”

Ami nhìn sang Ryuuji như muốn bảo ‘Không thể nào’.

“Thật đó.”

Ryuuji nói rồi gật đầu. Ami muốn cân nhắc thêm chút nữa.

“...Vậy ổn chứ?”

Cô ngước đôi mắt to tròn lên, khẽ hỏi Taiga...Thật sự thì trông cô rất dịu dàng,

“Ừ tất nhiên rồi.”

Và rồi Taiga với đôi chút uể oải gật đầu không chút nghi ngại. Ryuuji cảm thấy hơi xúc động một chút trước hành động đó, Ryuuji bất giác thật lòng lẩm bẩm.

“Bà...Bà cũng là một người tốt nhỉ.”

“Chỉ lúc này thôi. Đâu phải là tôi không biết thông cảm là gì.”

Taiga mỉm cười rộng lượng, cô nhất định muốn gạt bỏ những do dự còn lại trên đôi vai của Ami. Có lẽ đây là tất cả những gì cô có thể làm được.

“Kawashima-san, có rất nhiều chuyện đã xảy ra giữa chúng ta, nhưng giờ hãy tạm thời bỏ nó sang một bên. Ở nhà của Ryuuji còn có một bà mẹ bận rộn và một con két xấu xí. Tốt nhất là cô nên qua nhà tôi.”

Vì cô ấy đã tỏ ra tốt bụng như thế nên Ryuuji quyết định sẽ bỏ qua cho cô tội lăng mạ thú cưng của mình và vờ như chưa nghe thấy gì hết. Ami trông vẫn còn chút lăn tăn, nhưng Taiga đã nắm lấy vai cô và kéo cô về phía lối vào khu căn hộ.

“À Taiga. Tui nên làm gì với bữa tối của bà?”

“Ông cứ để nó lại tôi sẽ ăn sau...Vì tôi nghĩ mình cảnh giác hơn khi dạ dày rỗng không.”

Taiga không để cậu có cơ hội hỏi về những điều khó hiểu cô vừa nói, cô và Ami biến vào trong khu căn hộ.


Sau đó rất lâu, Taiga mới sang nhà Takasu ăn tối.

“...Tôi no lắm rồi! Đúng là tuyệt thật!”

Taiga mỉm cười với tâm trạng vui vẻ bất thường, cô ấy ăn đến ba phần cơm với cá hồi.

Chương 5Edit

“...Oa!”

Ryuuji giật nảy mình, cậu bất giác lùi lại.

Giống như mọi ngày Ryuuji vẫn tránh đến trường cùng lúc với Taiga, cậu bước vào trong lớp và đi về chỗ ngồi của mình. Ami tiến lại gần cậu, cô nói “Chuyện ngày hôm qua, cảm ơn cậu”. Ryuuji nhìn vào khuôn mặt của cô.

“...C, chuyện gì vậy?”

“Không...Chỉ là…”

Cô ấy thật long lanh dưới ánh mặt trời rực rỡ của buổi sáng đầu hè---Ami có vẻ chán nản đến ngạc nhiên, trông cô hoàn toàn bơ phờ và uể oải, giọng nói cũng có đôi chút khó chịu. Chắc hẳn những chuyện ngày hôm qua cũng ảnh hưởng ít nhiều đến cô ấy.

“...Nói thế nào nhỉ...trông cậu có vẻ khá mệt mỏi...”

“...Trông mình giống thế sao...?”

Ami trông hoàn toàn chẳng giống mọi khi, cô thở dài với vẻ đáng thương. Ami kéo một chiếc ghế lại gần, cô ngồi xuống và đặt tay lên trên bàn Ryuuji. Cô cau mày chán nản...

“Đúng vậy, kể từ hôm qua mình chẳng thể bỏ được cái cảm giác mệt mỏi này…”

Nói rồi Ami úp mặt xuống bàn. Từ người cô ấy tỏa ra một hương thơm dễ chịu có lẽ là mùi dầu gội đầu hay xà phòng hoặc cũng có thể là do sử dụng một loại nước hoa nào đó. Ryuuji bị kích động đôi chút, đôi mắt cậu sáng lên hung tợn. Tuy vậy cậu vẫn giữ được vẻ bình tĩnh.

“...Đúng là hôm qua cậu đã trải qua những chuyện thật tồi tệ. Cũng dễ hiểu tại sao cậu lại mệt mỏi đến vậy.”

Cậu cố nói mấy câu ấy theo cách thật can đảm.

“Không phải vậy.”

Ami ngước khuôn mặt trắng trẻo lên, cô nhìn vào Ryuuji với ánh mắt còn long lanh hơn lúc trước.

“Lúc ở căn hộ của Taiga...Mình đã bị bắt phải làm một việc trong suốt năm giờ liền...Không, đúng hơn là sáu giờ…”

“T, Taiga đã làm gì vậy?!”

“Con nhỏ đó bắt mình nhảy múa liên tục và còn không ngừng bắt mình hát nữa.”

Nhảy múa?...Hát?

Ryuuji nghiêng đầu trước câu trả lời rất kì lạ của cô. Ami quay sang bên cạnh, cô thở dài một tiếng...Cô ấy nhìn chằm chằm vào khoảng không với vẻ buồn chán.

“...Nếu mình không nghe những gì con nhỏ đó nói thì mình sẽ bị ném ra ngoài. Mình bị đe dọa như thế đó...giữa đêm hôm...cô ta bắt mình phải làm chuyện đó nữa…”

“C, cô ấy bắt cậu phải làm gì?”

“...Bắt chước người khác, một trăm năm mươi kiểu, hết cái này đến cái khác…”

“Cô ta đó bắt mình làm không biết bao nhiêu lần cho đến khi loạn hết cả lên...Uganda...Falcon...làm Ami-chan muốn chết luôn quá…”

Ami rên rỉ rồi lại úp mặt xuống bàn Ryuuji. Từ phía xa, Haruta và Noto thì thào với nhau “Notocchi! Tên đó đúng là đồ tư sản!”, “Từ bây giờ phải nghĩ ki trước khi kết thân với ai.” Ryuuji cũng nhận thấy họ đang nhìn chằm chằm về phía mình với vẻ rất ghen tị nhưng chuyện đó cũng chẳng ảnh hưởng gì đến cậu hết.

“...Ác thật…!”

Ryuuji thấy lạnh cả người khi nghĩ đến cách Taiga mỉm cười tốt bụng khi mời Ami vào căn hộ của mình, cũng như tâm trạng cô khi ngấu nghiến món cá hồi kiểu meuniere như thể một con gấu đang chuẩn bị trước thời kì ngủ đông vậy.

Ngay lúc đó khi nhìn sang cậu có thể thấy Taiga và Minori đang túm tụm với nhau, hai người họ đang không thể nhịn được cười vì một chuyện gì đó. Hình như mỗi khi tâm trạng Taiga trở nên vui vẻ thì luôn luôn có người phải chịu đau khổ thay cho cô ấy---Giống như cách mà Ami đang suy sụp trước mặt cậu vậy.

Một lần nữa Ryuuji nhìn sang Taiga, cậu nghĩ ‘Đúng là một người đáng sợ’.

“Mình có thể nói chuyện với cậu một lúc được không?”

Kitamura cắt ngang câu chuyện của Taiga và Minori. Ryuuji tự hỏi không hiểu chuyện gì sẽ xảy ra nếu Kitamura nghe được câu chuyện giữa họ. Nhưng dù sao thì chắc chắn lúc này Taiga trông còn vui hơn trước.

Cậu nhìn sang Taiga. Cô ấy đang nhìn chằm chằm vào Minori vì không dám quay sang Kitamura. Rồi cậu nhìn qua Ami. Có lẽ cô ấy vẫn tiếp tục nhớ lại những kiểu bắt chước mình phải làm trong khi lẩm bẩm “Seichou Matsumoto...Mitsuhide Akechi…”. Ryuuji không hiểu sao mà lại có thể nhảy múa và hát hò như vậy nữa, nhưng khi so sánh hai người họ với nhau cậu đã nghĩ

Giống như thiên đường với địa ngục vậy.

---Tuy nhiên tình hình lúc này lại chẳng giống vậy chút nào.




Ryuuji nhận ra mình đã lầm khi,

“Uoa~!”

Vào giờ nghỉ trưa khi cậu đang vui vẻ lấy hộp cơm ra khỏi túi và đi ngang qua lớp đến chỗ tủ đồ lấy đôi đũa cậu đã cất sẵn (Tất nhiên là mỗi ngày cậu đều rửa sạch sẽ sau khi ăn).

“Bà đang làm cái gì vậy hả?! Gu~h!”

“...”

Cậu trở thành nạn nhân của một cuộc tấn công bất ngờ.

Thủ phạm là Taiga. Vũ khí cô sử dụng là chai trà ô long lạnh cóng vừa mua. Ngay khi cậu đi qua cô áp nó vào cái gáy nhạy cảm của Ryuuji, khiến cậu đứng trên những đầu ngón chân mình và uốn éo hết cả người.

“Bà làm cái gì vậy hả? Nếu bà có chuyện gì muốn nói thì...Gu~h! Đừng làm vậy nữa...Gu~h!”

Bất kể cậu có tránh như thế nào Taiga vẫn tiếp tục lại gần và ấn mạnh chai trà ô long vào cậu. Cô ấy nheo mắt trông như có thể nổi điên bất cứ lúc nào, có thể thấy rõ hai hàm răng cô đang nghiến vào nhau, cái răng nanh di chuyển từ bên này sang bên kia. Cô nhăn mũi trông vô cùng đáng sợ.

“...Ngực tôi, như thể sắp nổ tung vậy…!”

“C, cái gì?!”

“Đúng là một cảm giác khủng khiếp!”

“Oa~! Dừng lại! Tui mới là người đang chịu khổ đây này!”

Cuối cùng Ryuuji cũng giật được cái chai khỏi đôi tay bé nhỏ của Taiga, cậu giơ nó lên cao ngoài tầm với của cô. Taiga đi vòng vòng quanh Ryuuji, rình mò như thể con hổ đang phát điên trong vườn thú vậy.

“Trời, không thể nào…! Tại sao…?!”

Cô ấy tiếp tục lẩm bẩm một mình.

“Chuyện, chuyện gì đang xảy ra vậy?”

“...Ồ, không đời nào, nhưng, nhưng…”

“Này!”

“Nya~!”

Ryuuji bất giác ấn luôn cái chai lạnh cóng trong tay vào mũi cô. Taiga ôm lấy mũi rồi nhảy dựng lên.

“Ông làm trò gì thế hả?!”

“Owowow!”

Ryuuji kiễng chân lên và dang tay ra. Taiga liền tóm lấy cậu rồi đấm thẳng vào mặt Ryuuji. Có vẻ như cuối cùng cô ấy cũng bình tĩnh trở lại.

“Trời...Mồ hôi trên mặt ông dính cả vào tay tôi!”

“Bà lấy móng tay cào xước mặt tui rồi! Thôi ngay đi, nếu bà có chuyện gì muốn nói thì nói đi nhanh lên! Sao bà lại phiền phức thế chứ?!”

“...Chuyện là…”

Haizz, Taiga thở dài, gương mặt méo mó trông đầy hối hận, cô ấy cắn nhẹ lên môi. Sau vài giây Taiga hạ giọng và nhanh chóng kể cho cậu lí do khiến cô tấn công như vậy.

“...Kitamura, sáng nay cậu ấy nói tôi...nên thân thiện hơn với Kawashima Ami và thậm chí còn muốn hôm nay tôi mời cô ta cùng ăn trưa nữa…”

“...T.”

Ryuuji do dự, cậu chớp mắt.

“Tại sao vậy…?”

“Đó cũng là chuyện tôi muốn hỏi!”

Cậu có thể hiểu được cảm giác của Taiga lúc này. Chuyện như vậy không đời nào xảy ra được.

Từ vụ cãi lộn đầu tiên tại tiệm ăn gia đình và rồi Taiga cùng với Minori tấn công Ami, Kitamura đều đã tự mình chứng kiến tất cả. Vậy tại sao cậu ấy lại làm như vậy... Cũng có thể là từ phía Kitamura, cậu ấy nghĩ rằng Ami và Taiga đã thân nhau hơn, có lẽ vậy? Nếu chuyện đúng là như vậy thì cậu ấy cần đi khám mắt sớm nhất có thể.

“...Chuyện này...Có vẻ như không có lợi cho bất kì ai cả…”

Ryuuji khẽ lẩm bẩm. Gương mặt Taiga trở nên vô cùng đáng thương. Hai người họ nhìn nhau chằm chằm.

Cậu tự hỏi không biết Kitamura đã nói những gì với Taiga, nhưng cậu cũng không thể ngờ rằng lại có chuyện như thế---Theo như lời Taiga, mọi chuyện là như thế này.

“Mình biết là con người của Ami rất tệ. Nhưng nếu cậu ấy chỉ tiếp xúc với mọi người với vẻ giả tạo đó thì cho dù bao lâu đi nữa cậu ấy cũng không thể có những người bạn thân thiết thực sự được. Nên mình muốn nhờ Aisaka, cậu đã biết con người thật của cậu ấy rồi mà, cả cô bạn thân của cậu Kushieda nữa. Xin hai cậu hãy quan tâm tới Ami. Aisaka, cậu biết không, cậu là một trong số ít bạn nữ mình có thể nhờ cậy việc này.”---Đó là những gì Kitamura nói.

“A!”

Khi nhắc lại những lời của Kitamura, cơ thể bé nhỏ của Taiga vặn vẹo khó chịu. Có vẻ như trong người cô đang có một cuộc đấu tranh ghê gớm lắm.

“Tôi không muốn làm...! Tôi thực sự muốn từ chối...Nhưng đây không phải là chuyện đùa...Đây là chuyện mà Kitamura nhờ tôi...Hơn nữa tại sao mà cậu ấy lại liên tục quan tâm đến con nhỏ đó chứ...Ô~, ô~ô,ôô~ô.”

Taiga ôm chặt lấy đầu mình và bắt đầu rên rỉ, sau cùng cô ấy ngồi sụp xuống ngay dưới chân Ryuuji. Ryuuji cảm thấy đôi chút bối rối, cậu cũng cúi xuống cạnh cô.

“Này, bà có thể bị chảy máu nếu tiếp tục như vậy đó, bà biết không?!”

“N, nhưng...! Này, dù sao thì...cậu ấy nói bạn! Sau cùng thì bọn tôi chỉ là bạn...! Tôi là một trong số ít bạn nữ cậu ấy tin tưởng...Hở, liệu tôi có nên lấy làm vui vì chuyện này không nhỉ?...Không! Tôi không vui chút nào hết! Nhưng cậu ấy nhờ tôi giúp đỡ...Tôi có nên vui không đây?...Không!”

Bất giác trông Ryuuji cũng có vẻ lúng túng. Cậu thật sự không quen nhìn người khác đối mặt với những vấn đề của chính mình. Cuối cùng cậu không nói một lời mà chỉ tiếp tục quan sát Taiga thêm chút nữa.

“Aaaa, nhưng...nhưng, nhưng, nhưng!”

Taiga nhắm chặt mắt lại, cô tóm lấy tay áo Ryuuji. Những ngón tay cô chỉ bám nhẹ vào cậu, Taiga há miệng thở hổn hển, rồi một lát sau cô ấy kêu lên ‘Umu!’ và gật đầu dứt khoát. Có vẻ như cuối cùng thì cô cũng đã có thể đưa ra được quyết định.

“...Tôi sẽ chịu đựng những việc không thể chịu đựng được…Sẽ tha thứ với tấm lòng khoan dung bao la!”

“...Tui, tui có thể hiểu được.”

Ryuuji gật đầu, cậu nhìn Taiga đứng thẳng dậy. Nói rồi cô ấy bước nhanh những bước thật dài chỉ với duy nhất một mục tiêu trong đầu.

“Đi theo tôi. Chúng ta sẽ cùng ăn trưa.”

...Điếng người. Kawashima Ami há hốc miệng, nhìn vào người đang đứng trước mặt mình.

Ami đang đứng ở chỗ của mình với hộp cơm trên tay và chỉ một chút nữa thôi là đi ra khỏi lớp. “Ami-chan! Lên mái nhà nhanh nào!” Maya và Nanako đang đợi cô.

“Cái?” Ami ngạc nhiên chớp mắt liên tục---Cuối cùng cô ấy cũng trở lại như bình thường. Cô đáp lại Taiga bằng một nụ cười đầy chế giễu và tức giận.

“Cô vừa nói cái gì? Tôi có kế hoạch với Maya và mọi người trước rồi.”

“Im.”

“...C…”

Taiga đáp trả câu phản đối của Ami với một mệnh lệnh duy nhất, còn với cặp Maya và Nanako cô ấy đơn giản chỉ thốt ra tiếng gầm gừ tựa như thể một con dã thú. Và chỉ cần thế,

“A, mình hiểu rồi. Nếu Aisaka đã nói vậy thì không còn cách nào khác. Đi thôi Nanako.”

“Đúng rồi, không còn cách nào khác. Vậy thì, Ami-chan, hẹn cậu lần sau nhé.”

Hai người họ trông không có vẻ gì sợ hãi, nhưng bất giác họ cùng gật đầu đáp lại tiếng gầm gừ và nhanh chóng vẫy tay chào Ami. Sinh vật có tên Palmtop Tiger có lẽ cũng khá nổi tiếng với các cô gái trong lớp.

Dù vậy cũng bình thường khi Ami lại không thể hiểu được chuyện gì đang diễn ra.

“...Cô, cô nghĩ gì vậy hả? Cô nói tôi đi cùng cô? Cô định làm gì hả?”

“Chúng ta sẽ ăn trưa cùng nhau.”

“Hả?! Cô đang đùa hả, sao tôi lại ăn cùng cô chứ?!...Phu, sao cũng được. Tôi còn rất nhiều bạn khác nữa.”

“...Michael Jackson làm hướng dẫn du lịch trên xe buýt...”

Taiga bất ngờ lầm bẩm một cách khô khốc cứ như thể cô ấy tự nói với mình vậy. Nhưng,

“Hii~?!”

“...Mona Lisa vào góc cua với vận tốc hai trăm kilomet trên giờ…Tsunku cố gắng trong tuyệt vọng hát nhạc phương tây điều mà ông ấy không thể...Tất cả đều ở trong máy quay kĩ thuật số của tôi...Tất cả đã được thu lại...Tiêu đề là ‘Một người mẫu đã thực hiện một trăm năm mươi kiểu bắt chước liên tiếp’...Có lẽ, tình cờ, cuối cùng tôi lại để lộ chúng ra…”

“D, dừng lại! Được rồi! Tôi hiểu rồi! Tôi ăn cùng cô là được chứ gì?! Vậy là được, phải không?! Chết tiệt!”

Ami gần như sắp khóc, cô ấy quên luôn việc giữ hình ảnh của mình. Ami khó chịu cầm hộp cơm và tiến đến bàn Taiga.

Minori cũng đã chờ sẵn ở đó.

“Này Kawashima-kun. Mình bắt đầu trước nhé.”

Cô ấy dùng đôi đũa gắp một cái nơ lớn…Cái nơ đó trông giống như rong biển luộc vậy.

“...C, cái gì đây, hai người...Trời, tôi không hiểu các người định làm gì nữa.”

Toradora vol02 161

“Thôi nào, tiểu thư, cứ ngôi xuống đây đã.”

Minori đặt Ami ngồi xuống bên trái mình, tay trái cô nắm chặt lấy vai Ami.

“Đây, nói ‘A’ đi.”

Cô ấy đưa miếng rong biển lại gần đôi môi Ami.

“Tôi không cần!”

---Ami kêu lên mấy câu giống vậy nhưng,

“...Sướng thật.”

Ryuuji bất giác lẩm bẩm, cậu cẩn thận quan sát mọi chuyện đang diễn ra. Nếu cậu có thể ngồi cạnh Minori, nếu cô ấy muốn cậu nói ‘A’, nếu được cô ấy cưng chiều, nếu được ăn miếng rong biển hình cái nơ đó...Haaa…

“Takasu-kun, sao cậu lại thẫn thờ há mồm ra như vậy? Đi nào.”

“...Hở? Hả? Đi đâu?”

Kitamura bất ngờ gọi Ryuuji, cậu ấy xuất hiện cạnh trước khi cậu kịp biết. Cậu ấy chọc vào lưng Ryuuji.

“Tới chỗ Ami và những người khác. Mình đã nhờ Aisaka và Kushieda mời Ami. Sao lại có thể bỏ mặc họ một mình sau khi đã nhờ chuyện đó chứ?”

“...Vậy sao mình cũng phải làm chuyện đó?”

“Cậu cũng biết mình không phải loại người có thể chen vào một nhóm các cô gái và ăn cùng họ mà.”

Nếu là cậu mình chắc chuyện đó cũng không sao hết...Đó là những gì Ryuuji nghĩ, nhưng thay vào đó cậu nói “Đúng là không còn cách nào khác.” Thật ra là cậu cũng rất vui mừng khi được đi cùng Kitamura. Chuyện này có thể tệ với Taiga nhưng với Ryuuji đó lại là chuyện còn may mắn hơn cả những gì cậu có thể hi vọng. Nếu cậu có thể dành thời gian nghỉ trưa cùng Minori thì cậu thật sự chẳng buồn quan tâm đến cuộc chiến giữa Hổ và Chihuahua nữa.

“Này, cho bon mình tham gia nhé.”

“Ồ, là Kitamura-kun và Takasu-kun. Ngồi xuống đây nào.”

Người duy nhất chào mừng hai cậu đến với nhóm con gái với một nụ cười trên môi là Minori. Ami ngồi bên cạnh đang càu nhàu ‘Tại sao? Tại sao mọi chuyện lại như thế này?’, đôi lông mày nhăn lại, cô ấy khó chịu ra mặt. Còn với Taiga ngồi bên kia.

“...”

Cô ấy vẫn im lặng. Có lẽ vì quá lo lắng việc Kitamura bất ngờ xuất hiện bên phải mình, đôi mắt Taiga đờ đẫn như thể hôn mê trong khi cô không thể nhìn sang chỗ khác, đôi môi hồng thả lỏng nhưng,

“...~.”

Như thể vừa nhớ ra Ami đang đối diện với mình, gương mặt của Taiga liền trở nên đầy tức giận. Nhưng lại một lần nữa khi để ý đến Kitamura gương mặt Taiga dịu đi, rồi nghĩ về Ami gương mặt cô đanh lại. Chuyển qua chuyển lại như vậy thật khó mà nói cảm xúc cô ấy thật sự là như thế nào.

“T, thật khó tin…”

Ryuuji nín thở, biểu hiện trên khuôn mặt của Taiga trở nên khó mà tin được. Phía bên phải đối diện Kitamura trông vô cùng ngu xuẩn, biến thái, còn phía bên trái đối diện với Ami trông cực kì khó chịu---Cách mà gương mặt cô hoàn toàn đối lập giữa hai bên trái, phải làm cậu tưởng tượng ra Baron Ashura. /*Baron Ashura: nhân vật trong truyện tranh Mazinger Z, có hai bên mặt đối lập nhau | gonagai.wikia.com*/

Có vẻ gương mặt lẫn cả tâm trí Taiga đều đã tạm thời ổn định. Cô ấy không hề chọc tức Ami vì biết có Kitamura ở đây, cô vẫn có thể nhẹ nhàng mở nắp hộp cơm bằng đôi tay run rẩy. Cho dù gương mặt cô trông rất tức cười nhưng tình hình hiện tại không cho phép Ryuuji nhắc gì đến chuyện đó.

“Đúng rồi, đến giờ ăn rồi. Thật tốt khi có thể ăn trưa cùng các cô gái đúng không?”

“...Đó là lí do Yuusaku sắp xếp tất cả chuyện này à?”

“Hở? Mình không hiểu cậu nói về chuyện gì vậy? Oa, hộp cơm của Kushieda lần này cũng to thật đó! Thôi nào Ami, cậu cũng nên nhìn nó đi!”

“Phu phu phu, cho dù hộp cơm trông rất lớn, sao mà bên trong trông có vẻ ít vậy…? Nhìn này, cái này là maroni, còn cái này là konnyaku.”/*maroni: một loại mì (không tìm thấy bất cứ thứ gì giống thế trên google cả) ! baka-tsuki.org*/ /*konnyaku: một loại thạch làm từ cây konjac chứa khoảng 90% nước rất tốt cho sức khỏe.*/

Ryuuji âm thầm nhìn Minori vui vẻ bày ra các món ăn thêm của cô, cậu đang hoàn toàn tận hưởng niềm vui bé nhỏ của mình. Cậu chẳng để tâm đến việc mình không thể nói chuyện với cô ấy. Nếu có thể ở gần cô ấy như thế này trong vòng mười hay thậm chí mười hai phút thì cậu có thể coi đó là một chuyện rất may mắn rồi.

Cũng đã khoảng một tháng kể từ khi chiến dịch ‘Chúng mình muốn ăn trưa cùng nhau’ lần trước thất bại. Ít nhất lần này cậu cũng có thể thật sự ăn trưa cùng Minori. A~, cậu thật vui vì Taiga và Chihuahua đã gây gổ với nhau.

Trong khi Ryuuji chìm sâu trong suy nghĩ cậu mở nắp hộp cơm. Cậu nín thở và trở nên đờ đẫn. Họ đã phạm cùng một sai lầm đã dẫn đến thất bại lần trước. Hộp cơm của Taiga giống hệt với hộp cơm của cậu.

Có lẽ không còn cách nào khác…Cậu cẩn thận dùng nắp che hộp cơm lại để không ai có thể nhìn thấy bên trong. Tuy nhiên.

“A~, vậy ra cậu là người làm nó hả! Thôi nào, thôi nào, Takasu-kun, sao cậu phải làm ra vẻ bí ẩn vậy?!”

“A!”

Minori khéo léo lấy cái nắp từ cậu. Cô ấy làm lộ ra món trứng chiên với đậu nành, thịt rán với hành, và cơm rong biển...Đó đúng là một hộp cơm tự làm hoành tráng giống y như hộp mà Taiga đang ăn.

“...Umm...À.”

Nhìn qua nhìn lại hai hộp cơm, Minori nghĩ ngợi một lúc.

“...Ờ, nó, hở. Này...Takasu-kun, cậu thuộc cung hoàng đạo gì thế?”

Cô ấy cẩn thận đưa lại cho cậu cái nắp hộp.

“S, song ngư.”

“...Mình là nhà xí á. Không!”

Aha ha ha ha~---Tuy vậy ánh mắt cô cho thấy tiếng cười đó chỉ là giả vờ.

Minori có vẻ đã biết về những chuyện kinh khủng giữa Taiga và Ami. Do đó thay vì khiến Taiga bực bội bằng cách đặt ra các câu hỏi về mối quan hệ giữa Ryuuji và Taiga có lẽ cô ấy đã nghĩ ra cách của riêng mình để duy trì sự cân bằng kì diệu mới được thiết lập này.

“C, chúng ta đang ăn mà, cậu nói cái gì vậy?”

“Xin~lỗi! Mình đúng thật là ~”

Lúc này, Ryuuji cảm thấy khá nhẹ nhõm, bằng một cách kì diệu nào đó cậu và Minori có thể trò chuyện một cách thoải mái và kết thúc câu chuyện theo cách chấp nhận được.

Ami lại hoàn toàn không để ý gì hết, cô với tay qua bàn và bất ngờ lấy nắp hộp cơm của Ryuuji và khiến nó mở ra lần nữa. Động tác của cô ấy quá nhanh, Ryuuji lại không thể ngờ được chuyện này nên cậu chẳng kịp phản ứng gì.

“Tại sao hộp cơm của Taiga và hộp cơm của Ryuuji lại giống hệt nhau vậy? Nghĩ lại thì không phải hôm qua hai người họ cũng ở cùng với nhau sao?”

Taiga giật mình, đôi vai cô bắt đầu run lên.

Cùng lúc đó lớp học vốn đang ồn ào đột nhiên bỗng trở nên im bặt ngay tức khắc.

“...Cô ấy vừa hỏi…”, “Cô ấy thực sự đã nói ra…”, “Đó là chuyện mà chúng ta không nên nói đến…”. Mọi người bắt đầu hạ thấp giọng khẽ thì thào.

“Hở?...C, chuyện gì? Sao đột nhiên im ắng vậy? Mình vừa làm gì à?”

Chỉ có Ami người vừa chuyển đến là không hiểu chuyện gì.

Nếu có bất kì ai hỏi Palmtop Tiger về mối quan hệ của cô với Ryuuji thì họ có thể phải đối mặt với một thảm họa khủng khiếp. Đó là điều mà tất cả mọi người trong lớp đều đã biết vì chính họ đã được trải nghiệm chuyện đó. Nên nếu là chuyện liên quan đến hai người đó...cho dù mọi người có thắc mắc về mỗi quan hệ giữa họ thì tuyệt nhiên không một ai dám nói thẳng ra. Palmtop Tiger đã nói cô ấy không có hẹn hò với ai nghĩa là cô không hẹn hò với ai. Cô ấy nói không được nói về những chuyện vớ vẩn nữa thì không một ai dám nói về nó nữa. Vậy mà cuối cùng cô nàng mới đến lại làm chuyện này.

Trong lúc tình hình căng thẳng gần như sắp nổ tung, không một ai nhúc nhích đôi đũa. Tất cả các cuộc trò chuyện đều dừng lại để mọi người có thể xem Taiga sẽ phản ứng như thế nào. Nếu cô ấy có dấu hiệu gì sắp nổi giận họ sẽ chạy khỏi đây nhanh nhất có thể---

“...Có gì lạ đâu. Mấy chuyện này khiến cô bận tâm à?”

Cuối cùng thì Taiga bình tĩnh trả lời.

Gương mặt cô trở lại với vẻ xinh đẹp như một con búp bê Pháp như mọi khi, giọng nói cũng ôn hòa kì lạ, chỉ như khi bình thường.

“Vậy thế này là được, đúng không?”

“A, hộp…”

Không may đó là tất cả những gì Ryuuji có thể phản kháng lại. Taiga khéo léo với tay qua bàn giật lấy hộp cơm của cậu rồi xúc tất cả thức ăn trong đó vào mồm...Chỉ trong ba giây ngắn ngủi cô ấy đã ăn hết chỗ trứng chiên và thịt rán.

Với một vài vệt thức ăn trên khóe miệng, hai má phồng ra, cô ấy bắt đầu nói cái gì đó nghe chẳng rõ.

“V, vậu đó, không còm vấn đề gì hết...Hộp cơm của tôi có trứng chiên với vài món rán. Trong khi đó của Ryuuji là cơm rong biển.

Cô ấy trả lại Ryuuji hộp cơm giờ trông vô cùng thảm hại. Tiếng thở dài nhẹ nhõm có thể nghe thấy ở đây đó khắp trong lớp học, và dần dần những âm thanh của giờ nghỉ trưa bình thường trở lại. Có vẻ họ đã tránh khỏi cơn tam bành của Palmtop Tiger.

Người duy nhất phải chịu hậu quả là Ryuuji.

“Đó…! Hộp cơm của tui…!”

Chuyện này thật kinh khủng, cậu bất chợt cảm thấy như muốn phát khóc. Tuy nhiên từ đâu đó một đôi đũa xuất hiện và đưa cậu một miếng thịt viên.

“Đây. Giờ thì Takasu-kun có hộp cơm thịt viên.”

“Ka, kawashima…!”

Với một nụ cười thánh thiện, Ami chia cho cậu một phần bữa trưa. Nhưng trong khi đang cười,

“Này sao câu lại để Taiga làm tất cả những gì cô ấy muốn vậy? Cô ấy bắt được điểm yếu của cậu rồi à?”

Cô ấy nói đúng. Cậu cũng không chắc đó có thể gọi là điểm yếu của mình không nữa. Ryuuji nghĩ đến vài chuyện khiến cậu bận tâm...Hết lần này đến lần khác, mọi chuyện luôn kết thúc giống như vậy...Tất nhiên Ryuuji không nói ra bất cứ câu gì giống như thế nhưng nếu cậu tiếp tục giữ im lặng mọi chuyện sẽ trở nên rất tệ. Thay vào đó người trả lời là...

“Cô biết không, Ryuuji kiếp trước là con chó của tôi. Một con chó không thể hiểu được chủ nhân nói gì và vẫy đuôi là cách duy nhất để cậu ta có thể đáp lại. Đó là niềm vui của một con chó.”

Đó là Taiga.

Với nụ cười đáng sợ trên môi, cô ấy có vẻ hơi quá rồi...Ryuuji muốn vặn lại kiểu như ‘Bà vừa nói cái gì?’ nhưng.

“Giờ thì số phận đã đưa hai người lại với nhau~!”

Đúng là Minori, cô ấy chọn đúng lúc để khiến hai người họ bối rối. Taiga và Ryuuji cùng thở dài.

“”Không đời nào.””

Họ đồng thời lắc đầu. Phản ứng của Ami với những chuyện xảy ra trước mắt mình là,

“...Phu~. Đúng là quan hệ thân thiết thật....”

Cô ấy chỉ nheo mắt và khẽ lẩm bẩm với vẻ thích thú. Ryuuji loáng thoáng nghe thấy gì đó, có lẽ là cậu đã nghe nhầm---Ami-chan, không phải chuyện này rất hay ho sao~...Hay gì đó đại loại thế.

‘Phì’, Taiga chỉ cười mỉa, có vẻ lúc này cô ấy chẳng buồn bận tâm đến Ami nữa. Cô ấy cầm đũa và định tiếp tục quay lại với hộp cơm của mình thì.

“Ồ, Aisaka thực sự ăn khá là khỏe đó, đúng không? Mặc dù mình nghĩ vậy còn tốt hơn là ăn kiêng.”

“...!”

Có lẽ do choáng váng trước những lời của Kitamura Taiga bất giác đánh rơi đôi đũa của mình.

Cô ấy có tăng hay giảm cân cũng không phải vẫn đề. Những cụm từ ‘ăn khá là nhiều’ đối với một cô gái giống như là án tử hình vậy---Đặc biệt nếu nó lại đến từ người cô thầm thích nữa.

A...Ryuuji hoàn toàn kiệt sức, cậu lén nhìn sang Taiga. Mồm cô ấy hết há ra lại ngậm lại.


☺☻☺☻☺


Cơ hội để Taiga tránh bị gán cái mác ‘cô gái ăn rất khỏe’ (mặc dù không có ai nói thẳng ra câu nào như thế) đến sau giờ học, ngay sau khi lớp kết thúc các thủ tục cuối cùng.

“Nà~y, xin lỗi, mọi người! Xin hãy nghe thêm chút nữa!”

Giọng Kitamura vang khắp lớp học ồn ào, những người đang chuẩn bị đi về cũng ngước lên nhìn cậu.

“Được rồi, mình nghĩ chắc mọi người đã biết hôm nay hội học sinh tổ chức buổi tình nguyện dọn dẹp khu vực lân cận hằng tháng! Thực ra lần này vì khá nhiều anh chị sẽ phải chuẩn bị cho bài kiểm tra ngày mai nên số lượng người tham gia sẽ cực kì ít. Mọi người, mình thật lòng hi vọng các cậu có thể lắng nghe đề nghị của mình và tham gia!”

---Phần lớn vờ như không nghe thấy cậu ta nói gì hết, họ quay trở lại với công việc đang làm và chuẩn bị ra về. Tất nhiên Ryuuji cũng là một trong số đó. Không phải cậu không thích dọn dẹp nhưng đây lại là một chuyện khác. Vì phải dọn toàn bộ khu vực lân cận nên cho dù cậu có cố gắng thế nào đi nữa cũng không thể dọn sạch một cách hoàn hảo được. Cậu biết tham gia chỉ khiến mình thấy bực bội thôi.

Buổi tình nguyện dọn dẹp khu vực lân cận hằng tháng có vẻ như là cách đơn giản để có thể giúp đỡ mọi người, các anh chị lớp trên nhạy bén đã nghĩ tham gia chuyện này có thể giúp họ có nhiều ưu điểm hơn trong thư giới thiệu kiểu như ‘tích cực tham gia hoạt động tình nguyện’ hay ‘làm nhóm trưởng’ hay trong một vài trường hợp ‘là người nhiệt tình’, tùy theo những gì họ đã làm. Do đó ngoài những thành viên của hội học sinh, phần lớn những người tham gia luôn là các học sinh lớp trên. Các câu lạc bộ liên quan thể thao mỗi đợt cũng phải lần lượt cử một vài người tham gia. Cơ bản đó là sự kiện không cần tham gia đối với các học sinh năm nhất và năm hai không tham gia các câu lạc bộ thể thao. Do vậy cho dù Kitamura có vận động họ tham gia thế nào đi nữa không một ai thực sự giơ tay hay làm gì---

“Được rồi Takasu! Vậy cậu sẽ tham gia hả!”

“...Hả?!”

Một hiện tượng kì quặc xảy ra.

Cánh tay phải của Ryuuji bị ép phải giơ lên cao vì lí do nào đó không thể giải thích được.

“Được rồi, mình sẽ đợi cậu. Thay đồ thể dục rồi gặp nhau ở cổng trước nhé! Tốt quá, giờ mình có thể đối diện với hội trưởng rồi...Mình đã không còn mắc kẹt với con số không như đã dự tính nữa~. Rồi, mình đã viết tên vào rồi nên cậu không thể trốn được đâu, được chứ?”

Kitamura cầm một cây bút trong tay và trông rất hài lòng, cậu ra khỏi lớp với điệu bộ vui vẻ.

“Đ, đ, đơ...Này!”

Người đã tóm và giơ cánh tay phải của Ryuuji lên sau khi lẻn đến bên cạnh cậu mà hoàn toàn không bị phát hiện chính là Taiga. Cô ấy đứng vững, tóm lấy khuỷu tay cậu và giơ lên cao nhất có thể.

“Này, bỏ ra! Bà vừa khiến tôi làm gì vậy?! Bà có biết là nếu tui nói mình sẽ đi mà rồi lại không đến thì tui sẽ bị trách mắng vì không tham gia hoạt động ngoại khóa không hả?!”

Taiga thu tay lại, cô đến trước mặt Ryuuji rồi nhìn thẳng vào cậu. Cô bắt đầu cắn móng tay với vẻ lo lắng trên mặt.

“Tôi sẽ chịu trách nhiệm, được chưa...Tôi cũng sẽ đến và tham gia cùng ông.”

“Hả?...Cái gì?!”

...Đơn giản là, vì Taiga muốn tham gia nên cô bắt cậu phải đi cùng. Với gương mặt ửng hồng vì xấu hổ cô nghịch cái nơ trên đồng phục rồi thì thào với giọng lí nhí.

“Chỉ là tôi không muốn cậu ấy nghĩ tôi là người ham ăn...Tôi muốn cậu ấy nghĩ tôi tự ép mình phải ăn thật nhiều để có thể tham gia dọn dẹp khu vực lân cận, vì tôi sẽ cần rất nhiều năng lượng…”

“Không phải là bà muốn giành thời gian ở cùng Kitamura à?”

“...Tôi nghĩ ông nói như vậy cũng không sai.”

“Bà có thể tham gia mà không cần kéo theo tui mà?”

“Đúng như vậy, nhưng chuyện đó xấu hổ lắm! Chỉ cần tưởng tượng tình huống đó thôi, trời ông đúng là một tên vô cảm!”

Ryuuji cố nghĩ ra cách để đáp lại lời nhận xét thô lỗ của cô ấy. Rồi cậu cảm thấy có ai đó đang chọc vào sau lưng chiếc áo đồng phục, cậu quay lại, và,

“Mình rất mừng là Takasu-kun cũng tham gia!”

Minori đang đứng ngay đó. Cô ấy cầm theo túi và bộ đồ thể dục của mình.

“Lần này các cô gái trong câu lạc bộ bóng mềm phải tham gia. Là đội trưởng mình cũng phải làm cùng, mình đã nghĩ đó đúng là phiền phức. Các cậu, chúng ta chung một chiến tuyến rồi!”

Hôm nay cũng vậy, gương mặt tươi cười rạng rỡ như ánh mặt trời của cô nàng năng động ấy ngay lập tức khiến con tim Ryuuji sáng bừng lên. Cậu cảm thấy cơ thể nóng dần lên, Ryuuji đứng ngây người ra đó.

“Vây...vậy sao…?”

“Đúng đó. Nhưng mà tình nguyện tham gia thì. Wow, Takasu-kun đúng là khác người! Mình thấy thật xúc động!”

Uoa oa, cậu vừa được khen kìa...!

Ryuuji cố gắng hết mức lấy hai tay che khuôn mặt đỏ lừ của mình đi, đôi mắt cậu sưng lên như thể đang muốn giết ai đó. Tất nhiên, đó chỉ là xấu hổ thôi.

“Minorin, mình cũng quyết định đi cùng nữa. Kiểu như phụ tá cho Ryuuji vậy.”

“Ồ thật à?! Được rồi, đi thay đồ cùng nhau nào! Mình đợi ngoài hành lang nhé.”

“Được rồi, mình sẽ ra ngay.”

Hai người đứng cạnh nhau nhìn vào sau lưng Minori khi cô ấy nhảy ra khỏi lớp.

“...Vậy thì, ông có gì muốn nói không?”

“...C, cảm ơn…!”

‘Ờ, cuối cùng thì ông cũng hiểu’, có lẽ đó là những gì Taiga định nói. Cô ấy gật đầu.

“Cho dù tôi có biết Minorin sẽ tham gia, tôi cũng không nhất thiết phải mời ông.”

Cho dù cô ấy có nói gì đi nữa thì hai người họ đều có tâm trạng rất tốt. Sau khi lấy cặp và bộ đồ thể dục họ đi ra khỏi lớp. Ryuuji đi về phía phòng thay đồ của nam, còn Taiga và Minori hướng sang phòng thay đồ nữ. Nhưng,

“Đợi đã!”

Một giọng ngọt ngào lôi cuốn khiến cả ba người dừng lại. Ryuuji quay đầu lại, bất giác cậu làm ra vẻ như đang chỉnh lại cái kính của mình, mặc dù cậu chẳng đeo cái nào hết. Taiga có lẽ cũng cảm thấy giống như vậy. Ryuuji hướng đôi mắt trợn tròn đáng sợ về phía cô ấy.

“...Chuyện gì?”

Taiga hạ thấp giọng gầm gừ.

“Mình rất vui vì đã bắt kịp mọi người! Mình cũng đã quyết định sẽ tham gia! Vì mình vừa mới chuyển đến đây nên mình muốn làm quen với các sự kiện trong trường!”

Tươi cười---Nụ cười thiên thần của Ami không hề bị ảnh hưởng bởi ánh mắt của Taiga.

“Ờ...là Kitamura kêu cậu tham gia đúng không? Mình nghĩ bây giờ cậu nên bỏ ngay đi. Đây không thể gọi là sự kiện của trường đâu.”

Ryuuji không cần nghĩ ngợi gì nữa, cậu thật lòng khuyên cô ấy. Nhưng Ami chỉ duyên dáng lắc đầu sang hai bên.

“Yuusaku không hề nói với mình câu nào như vậy, được chưa? Là tự bản thân mình quyết định sẽ tham gia. Nếu mình không hoạt động mình sẽ không thể tiêu hết chỗ mỡ thừa, phải vậy không? Minori-chan?”

“Hô, đúng vậy. Cậu biết mà đó mới gọi là ăn kiêng.”

Minori không bất ngờ chút nào, cô ấy gật đầu tỏ vẻ đã hiểu.

Taiga liếc mắt sang nhìn Minori, cô ấy cau mày trông chẳng vui vẻ chút nào.

“Hừm, đường này à?”

Rồi Ami khéo léo đưa tay ra và ôm lấy cánh tay Ryuuji. Ít nhất chuyện này cũng không tệ, cậu nghĩ vậy. Trước khi cô ấy kịp thì

“Gah…”

“Phòng thay đồ nữ ở phía này.”

Taiga với bộ mặt u ám giơ tay phải nắm chặt lấy cổ áo Ami từ phía sau như thể một cai tù vậy. Taiga kéo theo Ami với tư thế khiến cô ấy gần như nghẹt thở, cô và Minori hướng về phía phòng thay đồ nữ.

“Mình, mình có thể tự đi được mà, Aisaka-san.”

“Không sao, không sao. Tôi sẽ đưa cô đến đó, Kawashima-san.”

Ryuuji đứng ngây người nhìn họ cãi nhau, khi kịp hiểu chuyện gì đang diễn ra cậu thở dài. Dù sao thì phòng thay đồ nam cũng không ở hướng đó. Ryuuji cũng bắt đầu di chuyển...Vừa đi cậu vừa đưa tay lên trước ngực.

Gương mặt Ami lúc cô nghiêng đầu nhìn về phía cậu và nói ‘Hừm, đường này à?’ thật là quá dịu dàng, xinh đẹp, trong sáng...Dù thế nào đi nữa thì vẻ dễ thương ấy có thể giết chết cậu. Mặc cho con người thật của cô ấy có ra sao đi chăng nữa.

Tất nhiên, việc cô ấy đáng yêu cũng không có gì bất ngờ vì cô ấy là một người mẫu mà. Nhưng nhìn thấy điều gì đó tốt đẹp cũng không thể thay đổi sự thật. Thật lòng cậu cũng cảm thấy một chút vui mừng, đó là cảm xúc thật của một cậu con trai, nhưng chuyện đó cũng không thể thay đổi thực tế được

“Mọi người, được rồi. Tất cả các bạn đều đã đăng kí rồi! Tôi sẽ không cho phép ai trốn hết~! Tất cả hãy hăng hái lên và đi làm đi!”

Những đám mây màu vàng che phủ khắp bầu trời.

Một giọng khỏe khoắn, nam tính phát ra từ chiếc loa vang khắp sân trường. Và từ bên cạnh.

“Hôm nay những lời đó lại chạm đến trái tim em. Đúng là hội trưởng có khác!”

Hội phó Hội học sinh Kitamura hô lên ‘Ye~ah! Xuất phát’ và tiếp tục vỗ tay nhiệt tình.

Sau giờ học trước cổng chính gần hai mươi học sinh tập trung với vẻ mặt chán nản như nhau, trong lúc đó người đứng đầu buổi dọn dẹp đang la hét từ bên trên...Nói cách khác tất cả họ đều đang nhìn vào hội trưởng Hội học sinh. Những học sinh khác vui vẻ đi về nhà vẫn tiếp tục tạo nhành từng dòng đi ngang qua nhìn họ với vẻ thích thú và nói nhưng câu kiểu như “Vậy là họ lại làm tiếp à.”

“...C, chuyện gì vậy…?”

Ami có lẽ hơi rùng mình khi lần đầu tiên thấy cảnh này.

“...Đó là hội trưởng Hội học sinh của trường ta. Ứng cử viên còn lại dành được không phiếu bầu. Đó là cái uy của nhà lãnh đạo tuyệt đối.”

“Ờ, ờ...Vậy người đó giống hệt như miêu tả sao…”

“Cậu nói ‘giống hệt’?”

“Ừm, Yuusaku đã kể trước cho mình vài chuyện, kiểu như Yuusaku tham gia Hội học sinh vì ở đó có một người lớp trên tuyệt vời hay gì đó…”

“Tất cả đi găng vào chưa?! Có túi rác chưa?! Biết khu vực của mình chưa?!”

Toradora vol02 177

‘Yeah’, những tiếng kêu yếu ớt, đáng thương đáp lại.

“Mấy tên ngốc này~!”

Chủ tịch đứng trên bục với tư thế oai nghiêm, cái cổ trắng toát lộ ra khi cô ấy hét lớn với giọng mạnh mẽ.

“Các ngươi không hề tôn trọng những người quanh đây! Nếu ý chí các ngươi chỉ có vậy thì mấy kẻ rác rưởi nhu các ngươi sẽ bị ném ra khỏi tàu! Nói cho rõ ràng lên!”

“Yeeeaaahhh~!”

“Các ngươi ồn ào quá~! Được rồi, tháng này cũng chúng ta cũng dọn dẹp khu lân cận như thường lệ. Cẩn thận đừng để mình bị thương hay gì hết. Nếu chúng tôi phát hiện ra ai lười biếng hay bỏ đi ăn uống tôi sẽ phạt người đó ngay tại chỗ!...Ờ, tôi không chỉ nói không thôi đâu!”

Đôi môi cô ấy cong lên thành một nụ cười---Chủ tịch, Kanou Sumire, một đàn chị trong trường, phất mạnh mái tóc đen tuyệt đẹp. Với bộ đồ thể dục trên người, tay đeo găng và cầm một túi rác, cô ấy trông vô cùng chăm chỉ. Cô có một làn da trắng, một đôi mắt màu hạt dẻ, mái tóc dài đen bóng óng ả mềm mại, đôi môi đỏ thắm cho dù không dùng son...Cô ấy rất ra dáng một tiểu thư Nhật Bản điềm tĩnh, giống như một Yamato Nadeshiko duyên dáng vậy. Nhưng bên trong thì.

“Được~rồi. Vậy mọi người xuất phát đi. Chỉ tiêu mỗi người một túi! Vì số ngươi tham gia rất ít nên việc đó rất dễ dàng thực hiện. Ờ, mặc dù tôi nói là chỉ tiêu nhưng cũng không cần phải chính xác hay gì hết nhưng dù thế nào hãy đảm bảo mọi người không làm việc cẩu thả trước mặt những người xung quanh đây. Hãy cho thế giới thấy tinh thần tình nguyện của mình đi!”

Nam tính, đó là từ đã khắc sâu vào trong tâm hồn cô ấy. Cô ấy đúng là một nữ tướng thành thạo việc chỉ huy...Nói thẳng ra cô ấy giống một tên trùm hay một trọng tài su-mo hơn.

“...Dù sao thì, đúng là đáng ngạc nhiên...Chị ấy xinh nhưng có vẻ khá cộc cằn…”

Ami thì thào bên cạnh Ryuuji, cô ấy cũng bị cuốn hút luôn rồi. Xem ra cô ấy không thể rời mắt khỏi tên trùm có diện mạo và hành động hoàn toàn trái ngược. Ai cũng sẽ phản ứng như vậy trong lần đầu thấy thôi. ‘À, ừ’, Ryuuji gật đầu thấu hiểu.

“Cậu biết không, mình nghe kể chị ấy luôn đạt số điểm cao nhất kể từ khi vào trường. Chị ấy còn được biết đến là một hội trưởng huyền thoại, người đã nhanh chóng đưa Hội học sinh thối nát thoát khỏi sụp đổ.”

“Takasu-kun, đó khá là chi tiết đấy.”

“Mình chỉ nhắc lại những thứ nghe được từ Kitamura thôi.”

Kitamura trông có vẻ thích thú khác thường, cậu tiếp tục vỗ tay đáp lại mỗi đoạn phát biểu của tên trùm xinh đẹp đứng trên bục. Ryuuji tự hỏi liệu có phải cậu ta chỉ muốn mọi người được vui vẻ không.

“...Liệu cậu ấy có quá coi trọng chị ấy không…?”

Thật sự thì Ryuuji nghĩ rằng Kitamura rất ra dáng một ‘người lãnh đạo’, nhưng có vẻ cho dù cậu ấy chỉ là một ‘cấp dưới’ cậu ấy vẫn sẽ làm việc đúng với trách nhiệm của mình.

Tuy vậy, với cách mà hành xử của Kitamura, Ryuuji tự hỏi không hiểu Taiga sẽ thấy tình huống này như thế nào. Cô ấy đang đứng cách Ryuuji một quãng ngắn ngay cạnh Minori. Tuy vậy cậu vẫn có thể dễ dàng nhận ra vẻ mặt bực bội, không vui của cô. Ryuuji không hiểu là vô tình hay hữu ý mà cô ấy không ngừng đưa mũi giày của mình viết chữ ‘giết’ trên mặt đất.

“Được rồi, mọi người có một tiếng đồng hồ bắt đầu từ bây giờ! Tuyệt đối không được về trễ! Chúng ta không thể kết thúc cho đến khi tất cả quay lại!”

Tiếng thét của Sumire phát ra từ loa, theo sau đó là những tiếng còi lanh lảnh của thành viên Hội học sinh. Khoảng hai mươi học sinh băng qua cổng trường, tiến ra thế giới bên ngoài truy lùng rác thải. Dù sao thì ít nhất cũng có một người trà trộn trong đó chỉ để được gần gũi hơn với hội phó Hội học sinh.

“Khu vực dọn dẹp thật là rộng, đúng không...Ồ, chúng ta tìm thấy thứ gì rồi này.”

Ryuuji vừa bước qua cổng trường, cậu nhìn thấy một quyển tạp chí cũ gần tường bao. Cậu cúi người xuống định nhặt nó lên,

“Không được!”

Dải băng cao su trên bộ đồ thể dục của bị kéo lại do đó cậu cũng bị lôi ra chỗ khác. Ryuuji giật mình quay lại, người đang đứng sau lưng cậu với vẻ nghiêm nghị là Minori. Cô ấy kêu lên ‘tuýt tuýt’ và lắc lắc ngón trỏ của mình.

“Cậu không được làm vậy, Takasu-kun. Khu vực quanh trường là của lớp trên. Theo phân công lớp dưới chúng ta phải đi xa hơn và xử lí những khu vực khó khăn hơn.”

“T, thật à?”

“Ừ! Đó thấy chưa!”

Theo hướng mà Minori chỉ, có một cô gái giản dị trông giống một chị lớp trên tiến tới, “Đúng là rắc rối…”, rồi chị ta ném quyển tạp chí vào túi rác của mình. Có lẽ do quá mệt mỏi vì phải học thi chị ta thở một hơi thật dài trong khi vỗ vào hông như một bà lão.

“Mình hiểu rồi…”

“Vậy thì, vẫn còn xa mới đến khu vực của các lớp năm hai.”

Cô ấy tươi cười. Aa~, Ryuuji thấy như lâu lắm rồi cậu mới được nhìn thấy nụ cười chân thành ấy. Khi đối diện trực tiếp với Minori đang tươi cười rạng rỡ như ánh mặt trời Ryuuji hoàn toàn bị mê hoặc. Lúm đồng tiền ở hai bên má và cả chỏm mũi của cô ấy đều hơi ửng lên dưới ánh mặt trời trông thật khỏe khoắn và vô cùng tuyệt vời. Lúc này Ryuuji cảm thấy một lần nữa mình lại hoàn toàn bị cô ấy đánh gục.

Cho dù sau lưng Minori.

“Hở, mẩu rác này làm mình nhớ đến Kawashima-san. Có vẻ như số màn bắt chước mình thu được lại tăng lên nữa rồi.”

“Ồ, Aisaka-san, đùa hay thật đó~! Cậu khiến mình cười rồi này! A, không phải mẩu rác này rất giống Aisaka-san sao? Nó lùn đến tức cười à~.”

Hai đóa hoa xấu tính đẹp mê hồn nở cạnh nhau có vẻ như đang tận hưởng màn nói xấu qua lại...Chỉ quan sát họ thôi cũng đủ khiển cậu mệt mỏi rồi.

“Taiga, dừng lại được rồi. Đi thôi.”

Ryuuji lấy túi rác trống không đập nhẹ vào sau lưng Taiga, cậu chỉ cố để tách hai người họ ra. Tuy vậy

“Lúc trước tôi nói với ông rồi, đừng có động vào mông tôi!...Trời...Sao ông làm phiền tôi suốt vậy…”

Taiga có vẻ vô cùng nhạy cảm, cô ấy nhe nanh ra và nhanh chóng bước lên phía trước. Có lẽ đó là vì cô ấy đang lo lắng về Kitamura và hội trưởng. Ami cũng làm vẻ mặt bực mình, cô khoanh tay lại và quay đi chỗ khác.

Nhìn thấy hai người họ như vậy có lẽ Minori cũng hiểu được phần nào, cô ấy hạ giọng thì thào gọi Ryuuji.

“Này, này.”

“Cậu biết không...Mình đã nghĩ từ chiều rồi, có vẻ Taiga và Ami chẳng ưa gì nhau thì phải? Chỉ là có thể thôi.”

Câu hỏi đó khiến Ryuuji nghĩ ‘Cậu đang lo lắng về chuyện này à?’, nhưng người hỏi là Minori nên cậu không thể trả lời được.

“À, mình đoán giữa họ đã có một vài chuyện hiểu lầm đáng tiếc. Cậu có thể coi như họ đã có một khởi đầu khó khăn và phức tạp.”

“Vậy sao~...Vậy mình nghĩ cũng không làm gì khác được.”

Hai người họ sánh vai bước đi chậm rãi cạnh nhau. Ryuuji quá sung sướng, người cậu run lên. Lúc này cậu thực sự đang được đi bên cạnh Minori. Hai người nhàn nhã thong thả bước đi dưới những tán cây vừa trổ lá, chuyện này giống như họ đang hẹn hò vậy. Nếu không có đám đông mặc đồ thể dục đi phía trước và sau thì khung cảnh này đúng là của một buổi hẹn hò rồi. Ryuuji tự hỏi không biết liệu có một ngày cảnh đó sẽ trở thành hiện thực không…

“Hừm, Taiga và Kawashima. Cậu biết không, Kawashima ấy, cô ấy không hề giống với những gì mà mình tưởng tượng ban đầu, mặc dù nói vậy nhưng mình không có ý gì đâu... Mình cũng muốn Taiga có thể thân thiết với ai đó nhưng cô ấy cũng có cái khó của mình, cậu biết mà...Mình không hiểu hai người họ có thật sự tệ như vẻ bề ngoài không...Mối quan hệ giữa con gái vốn rất phức tạp mà.”

Minori gật đầu với vẻ mặt đôi chút khó khăn. Ryuuji cũng gật đầu giống cô ấy. Bước đi bên Minori khiến cậu cảm thấy giữa họ có một mối liên kết mạnh mẽ đến bất thường. Nếu cảm giác đó là thật thì đây sẽ là lần đầu tiên họ có thể ‘liên kết’ trực tiếp mà không cần đến Taiga hay Kitamura.

Nếu đó là thật, cậu thực sự muốn thúc đẩy mối liên kết này. Đôi mắt Ryuuji trở nên sắc hơn bình thường, cậu quyết định mình sẽ chủ động hơn nữa, cho dù chỉ một chút thôi.

“Ờ, cậu biết không, mình không lo lắng lắm về Taiga khi vẫn còn Kushieda bên cạnh.”

Cuối cùng thì giọng nói của cậu cũng có thể phát ra, ít nhất thì lúc này Ryuuji vẫn có thể nói được chuyện gì đó bình thường.

“Đó mới là cậu mà mình nên nói chứ. Mình nghĩ một khi vẫn còn Takasu-kun ở đây thì Taiga sẽ ổn thôi.”

Như thường lên, Ryuuji lại bị hiểu lầm...nhưng ít nhất có vẻ Minori cũng đã khá coi trọng cậu. Có thể nói cô ấy đã có ấn tượng tốt về Ryuuji. Khi ánh mắt của Ryuuji và Minori chạm nhau hai người họ cùng cười. Rồi, thêm một chút nữa. Thêm một chút nữa thôi là họ có thể trở nên thân thiết hơn. Ryuuji nên nói gì đó ngay đi---là con trai cậu nên nói gì bây giờ. Đôi mắt Ryuuji trở nên đỏ quạch, tâm trí xao xuyến, cậu cố thông cái cổ họng đang nghẹn lại.

‘Thay vì ở cạnh Taiga, mình thực sự hi vọng có thể đến gần Kushieda hơn...’ Đó là những gì cậu muốn nói. Ryuuji liếm đôi môi khô khốc của mình, cậu đưa nắm tay đang run lên vì căng thẳng vào túi. Đây đúng là thời điểm thích hợp, và ít nhất thì cô ấy dễ coi đó là một câu đùa hơn là một câu kì quặc, khi đó cậu vẫn có thể tiếp tục trò chuyện. Bây giờ hoặc không bao giờ…

“M,”

“Ryuuji~!”

Rầm! Cậu bị đẩy mạnh sang một bên,

“Này Ryuuji, có chuyện rồi! Ôi, tôi nên làm gì đây?!”

“...”

Cậu chưa kịp nói câu nào hết. Ryuuji biết mình chút nữa là ngã nhào nhưng khi nhìn vào mặt Taiga cậu không thể nói được gì thêm.

“Lại đây với tôi một chút! Đi bên này!”

Cô ấy kéo cậu vào một con ngõ nhỏ.

“Ông biết không, Kitamura cậu ấy toàn ở cạnh hội trưởng Hội học sinh thôi! Chưa một lúc nào cậu ấy rời khỏi chị ta! Cậu ấy chỉ vui vẻ tươi cười mà chẳng nhận ra rằng tôi cũng ở đây! Tôi đã thu hết can đảm và nói với cậu ấy ‘Mình đi cùng Ryuuji nên mình cũng tham gia luôn’. Nhưng ông có đoán được sau đó cậu ấy nói gì không?! ‘A, vậy sao? Mình đã không để ý, cảm ơn cậu nhé! Cậu thực sự đã giúp bọn mình nhiều lắm!’ Vậy đó. Cậu ấy nói có thế thôi! Đó có phải là cách nói chuyện với cô gái đã tỏ tình trước đó không?! Này, ông nghĩ thế nào?!”

Taiga than phiền liền một mạch mà chẳng cần lấy hơi, cô ấy tiến lại gần Ryuuji hơn.

“Nên...Tôi biết mà. Chẳng có hi vọng gì đúng không?! T, tôi nên làm cái gì?! Nói tôi nghe ông nghĩ thế nào, cứ nói đi tôi sẽ không nổi điên đâu!”

“T, tui nghĩ thế nào à... Thực lòng mà nói thì…”

“Rồi , rồi.”

“...Tui ước bà có thể đợi một chút...Mọi chuyện giữa tôi với Kushieda đang rất suôn sẻ…”

“...Ông nói cái gì vậy?”

Taiga tiến lại gần, vẻ mặt cô ấy khá bình tĩnh mặc dù đang rất tức giận.

“Chuyện của tôi thì chẳng tốt chút nào vậy mà mọi thứ lại rất suôn sẻ với Ryuuji hạ đẳng sao?! Hả?! Ông thật đúng là trơ tráo mà!”

“Đ, đó cũng không phải chuyện gì to tát! Bà đâu cần phải giận, đúng không?!”

“Tôi đang điên lên đây! Không đời nào tôi để chuyện này xảy ra được! Lúc trước tôi nói với ông rồi, cho đến lúc mọi chuyện giữa tôi và Kitamura trở nên tốt đẹp, tôi sẽ không cho phép ông được hạnh phúc. Đồ quái vật vô tâm!”

Taiga hung dữ lao ra khỏi con ngõ nhỏ.

“Taiga, có chuyện gì vậy? Cậu nhảy ra rồi đột nhiên biến mất~.”

“Minorin!”

Cô ấy tung người vòng cả hai tay bám lấy Minori đang ngẩn ngơ đứng đó.

“M, mình không muốn ở đây nữa... Đâu cũng được, chỉ hai chúng ta thôi, hãy tránh thật xa nơi này ra!”

“Cậu muốn bỏ trốn ư? Không vấn đề, cậu sẽ thành cô dâu của mình.”

Gương mặt Minori đầy thương xót và đồng cảm, cô nhẹ nhàng nắm lấy đôi vai bé nhỏ của Taiga.

Vậy là cuối cùng hai người đó đi mất. Họ chẳng hề để lại cho Ryuuji một cái vẫy tay tạm biệt hay gì hết, trông họ đang cực kì vui vẻ.

“K, khỉ thật…”

Ryuuji bị bỏ rơi, cậu đứng đó rên rỉ hối hận. Cậu chỉ có thể nhìn vào sau lưng Minori khi cô ấy đi xa dần xa dần. Cho dù cậu đã rất cố gắng để có thể tiến thêm một chút...

“Cậu ổn chứ?”

“Hả?”

Khi mình bất ngờ bị gọi cậu ngạc nhiên quay lại. Có lẽ vì Taiga đáng ghét đã đi chỗ khác nên Ami tiến đến đứng cạnh cậu.

“Vừa rồi cậu bị Aisaka-san nhảy bổ vào đúng không? Mình nhìn thấy rồi. Cậu có bị thương ở đâu không?”

“À...ờ, không...Mình quen thế rồi.”

“Takasu-kun thật đáng thương. Cả Aisaka-san và Minori-chan đều bỏ rơi cậu đúng không, còn mình cũng không biết Yuusaku đã đi đâu rồi nữa.”

“À...hừm.”

Cậu chỉ vừa chú ý đến chuyện này. Những học sinh khác bước đi thong thả quanh đây đang nhìn vào Ami vì cô ấy quá rạng rỡ. Cho dù họ có chăm chú nhìn vào cô nàng xinh đẹp đang được mọi người bàn tán đến nhưng vì Takasu đang đứng cạnh cô ấy nên có vẻ sẽ không ai dám lại gần và nói chuyện với cô. Có lẽ bên ngoài lớp học của cậu, cái tên Takasu Ryuuji vẫn còn sánh ngang với Palmtop Tiger về độ đáng sợ.

Một vài cô gái can đảm dám lại gần chào ‘Ami-chan~’ và vẫy tay khi họ đi ngang qua. Khi Ami tươi cười vẫy tay đáp lại họ trở nên vô cùng sung sướng và kêu lên ‘kyaa, kyaa~’. Rồi sau đó Ami nhanh chóng quay lưng lại với các cô gái đó.

“Được rồi, bọn mình cùng là những người bị bỏ lại phía sau nên bọn mình cũng nên đi thôi! Này, cậu muốn đi đường nào?”

Cô ấy ngước nhìn Ryuuji nở một nụ cười thiên thần rạng rỡ.

“U...ưm... Cậu không đi cùng với mấy cô gái vừa xong à?”

“Không sao, không sao. Dù gì mình cũng đâu có quen biết họ. Mình sẽ đi cùng với Takasu-kun. Thử đi ra bờ sông nhé. Chỗ đó vẫn nằm trong khu vực dọn dẹp đúng không?”

“...Mình cũng không đề ý, nhưng…”

‘Cậu thực sự không có lựa chọn nào khác ngoài đi với mình sao?’. Ryuuji cũng chẳng có thời gian để kịp hỏi câu đó trước khi Ami bắt đầu vui vẻ bước những bước thật dài. Và rồi cô ấy quay lại.

“Nhanh lên nào, không mình sẽ bỏ cậu lại phía sau đó!”

Giống như cảnh trong một bộ phim vậy, cô ấy đưa cánh tay mảnh mai ra. Không đời nào có chuyện Ryuuji nắm lấy tay cô ấy. Thay vào đó cậu bắt đầu bước nhanh cho đến khi vượt qua Ami. Đó chính là lúc anh chàng đáng sợ ấy cảm thấy xấu hổ.


☺☻☺☻☺


Dập~dềnh~...Một chai nhựa đang trôi trên mặt nước bị móc lại bởi đầu cây gậy.

“Đ, được rồi…!”

“Tiếp tục nào!”

Ryuuji cuối cùng cũng có thể thở dài sau khi kéo cái chai rỗng lên bờ sông. Cậu lắc lắc cánh tay mỏi nhừ vì vừa phải duỗi dài hết sức có thể. Trong lúc đảm bảo mình không chạm vào cái chai cậu bỏ nó vào túi rác của mình.

“Haa...Thêm cái này nữa, mình nghĩ là mình được một nửa túi rồi…”

“Mình cũng giống vậy. Chúng ta phải tìm kiếm thêm một chút nữa, tiếp tục nào!”

Bên bờ một con sông lớn chảy quanh rìa thị trấn, Ryuuji và Ami bắt đầu đi dọc theo triền đê bê tông, họ cẩn thận không làm ướt giầy của mình. Trên trời các đám mây đã trở nên dày hơn trước. Đám cỏ dưới đất chẳng có vẻ gì là được ai chăm sóc cả, chúng tự mọc ở bất kì đâu mà chúng muốn kể cả trong các khe nứt trên mặt bê tông.

Nơi đây phảng phất mùi cỏ cũng như mùi bốc lên từ dòng nước không sạch sẽ cho lắm. Ryuuji đi phía trước Ami, cậu lén lút thở dài. Công việc này mệt mỏi hơn là cậu tưởng tượng. Túi rác lắc lư trên tay họ thậm chí còn chưa đầy nữa. Cho dù họ được nói rằng không cần đạt được chính xác chỉ tiêu nhưng họ cũng không thể kết thúc chỉ với chừng này.

Lúc trước họ đã tìm kiếm ở con đường bên trên mặt đê nhưng vì khó có thể tìm thấy đủ số rác ở đó nên họ thậm chí phải đi men xuống dưới triền. Rồi thì

“U~ô…”

“Kya!”

Nước bắn tun tóe, Ryuuji quay lại nhìn Ami sau khi vừa kịp tránh khỏi con sóng chạy dọc theo hướng gió. Có vẻ như Ami cũng có thể né được nó một cách an toàn nhưng,

“Haa... Vậy là quá lắm rồi... Công việc vớ vẩn này…”

Ryuuji nuốt nước bọt, cậu nín thở.

Cậu vừa vô tình nghe thấy câu độc thoại bí mật chứa đầy sự khó chịu. Đôi lông mày của Ami tạo thành một nếp nhăn lớn. Tuy nhiên đến Ryuuji còn cảm thấy kiệt sức nên Ami chắc chắn cũng phải rất mệt mỏi. Đó là những biểu hiện cho thấy vẻ giả tạo mọi khi của cô đang dần biến mất.

Bầu trời u ám, gió cũng khá mạnh, thêm vào đó công việc này thì vô cùng nhàm chán. Thậm chí trời cũng đã bắt đầu lạnh mà họ vẫn cần thêm một lúc nữa mới có thể hoàn thành công việc. Lúc này xung quanh họ cũng chẳng có ai. Trong tình cảnh chán nản như vậy, cho dù không phải là Ami đi nữa thì cũng rất bình thường khi cô ấy cảm thấy khó chịu. Thêm vào đó, giữa hai người họ luôn tồn tại cảm giác khó xử. Họ không thể duy trì được câu chuyện, mọi thứ trở nên lúng túng và buồn tẻ. Ryuuji cũng rất xấu hổ, cậu không thể làm được một trò đùa nào để xao dịu bầu không khí căng thẳng này. Tất cả những gì cậu có thể làm là cố gắng hết sức giữ bình tĩnh.

“C, cậu ổn chứ?”

“Hở? Ừ! Hoàn toàn ổn~! Đây giống như là chúng ta đang đi thám hiểm vậy đó, mình thực sự rất vui! Mình thích những chuyện như vậy~!”

Ami ngẩng mặt lên, may mắn là gương mặt xinh đẹp ấy vẫn còn có thể giữ được nụ cười thánh thiện. Tuy vậy sự khác biệt giữa vẻ ngoài và cảm xúc thực sự của cô ấy luôn khiến Ryuuji cảm thấy đáng sợ. Với tình cảnh này, có lẽ cậu sẽ cảm thấy tốt hơn nếu cô ấy buồn bực ra mặt.

“Này, cậu biết không... Đừng cố gắng quá. Nếu thấy mệt thì cậu có thể nghỉ một chút. Không có chuyện cậu bị xử lí vì không đạt đủ chỉ tiêu đâu. Những chuyện này đúng là quá khó đối với một cô gái.”

Đó là chuyện tốt nhất mà Ryuuji có thể làm để giúp cô ấy thoải mái hơn, nhưng,

“Thôi nào, mình nói rồi mà, mình không có sao hết!”

Để đáp lại, Ami chỉ càng thêm giả vờ. Cô ấy vẫy vẫy tay trước mặt, đôi mắt Chihuahua long lanh mở to, cái đầu nhỏ nhắn nghiêng qua một bên. Cô ấy tiếp tục những lời ngọt như mật của mình.

“Cậu biết không, từ nãy tới giờ mình cứ nghĩ thật là tốt vì chúng ta lại có cơ hội nói chuyện nhàn nhã như thế này. Nên là... Oaaa!”

Ngay lúc đó.

Một cơn gió mạnh tai hại tạo nên trên mặt nước một đợt sóng lớn hơn bất cứ cái nào trước đó. Ryuuji ngay lập tức chạy lên bờ dốc nên cậu có thể hoàn toàn tránh khỏi con sóng. Nhưng với Ami, cô ấy đang diễn những hành động ngọt ngào ngay ở ngay nơi con sóng đánh vào thì,

“...Không...thể...nào…”

Đã quá trễ để tránh ra. Thật là đen đủi.

“Cậu ổn chứ?! Mình đã chạy một mình...Mình nên…”

“...”

Xem ra không còn cách nào để mọi chuyện có thể trở nên êm đẹp, không kể đến tính cách vốn thất thường của Ami. Bộ đồ thể dục của cô ấy giờ ướt nhẹp. Cô ấy cúi đầu xuống đứng đờ ra đó và không hề nói một câu hay biểu hiện tí cảm xúc nào.

“Ka, Kawashima…”

Cuối cùng thì Ryuuji cũng có thể thấy khóe môi của Ami dần dần cong lên. Có vẻ như cô ấy đang run lên và cố hết sức mình để làm dịu đi cặp mắt sắc lẻm, Ami ngước lên.

“Ho…”

Cô ấy đúng là chuyên gia điều khiển cảm xúc. Tuy rất chậm nhưng rõ ràng những cố gắng của Ami đủ khả năng đem nụ cười thiên thần đó trở lại. Rồi ngay khi cô ấy có thể hoàn toàn trở lại như ban đầu.

“Hí~”

Gương mặt cô ấy đờ ra một lần nữa. Những giọt nước tiếp tục chảy xuống người Ami. Trên mu bàn chân cô ngay phía trên dây giày có một thứ gì đó kì quái màu đen nhớp nháp đang chuyển động, lắc lư và nảy lên...Cô ấy nhìn vào nó đến ba giây.

“Li~...”

Rồi Ami la toáng lên.

“Yaaaaa, gyaaaaaaa, lấy nó ra, lấy nó ra!”

Ami không kiềm chế được nữa, cô hét lên rồi ngã lăn ra đó. Ở trên mũi chân đang vung vẩy của cô,

“Đ, đừng động đậy! Mình nói đừng cử động nữa! Đừng có đá vào mặt mình rồi mình sẽ bỏ mấy con nòng nọc ra cho! Dừng ngay lại!”

Hai, đợi đã, ba con nòng nọc đang bám trên đó. Trong lúc Ami hét lên điên loạn và gần như mất kiểm soát, Ryuuji cởi được giày của cô ra.

“An toàn rồi!”

Sau đó Ryuuji đã có thể trả những con nòng nọc về với dòng nước.

“...~,...~,...~.”

Tuy thế.

Ami nằm ngửa trên mặt đất, gương mặt của cô trông như thể bị hóa đá, hơi thở yếu ớt. Cô ấy không động đậy gì. Mái tóc rối bù thảm hại, hai chân dang ra, bộ đồ thể dục ướt đến tận cẳng chân, không cần phải nói, đôi tất cô cũng ướt nhẹp bởi nước bùn rồi. Đây là một diện mạo không phù hợp chút nào với một người được gọi là ‘Kawashima Ami-chan’.

Ryuuji rụt rè tiến lại gần.

“G, giày của cậu... Mình để ở đây nhé. Được chứ. Chúng hơi ướt một chút nhưng ít nhất thì cũng không còn nòng nọc nữa.”

Cậu nhẹ nhàng đặt đôi giày thể thao gần chân của Ami. Ami hướng cặp mắt to tròn nhìn xuống đôi giày, rồi,

“A, A, A,...”

‘Ami-chan’. Cậu nghe thấy cô khẽ lẩm bẩm.

Rồi ngay lập tức sau đó.

“Tôi không muốn làm việc này thêm chút nào nữ~a!”

Đôi bàn tay trắng trẻo nhặt đôi giày lên. Cô ấy ném mạnh chúng lên con đê trong khi tức giận hét ầm lên.

“...Wa...Uwa…”

Ryuuji bất giác lấy tay che mồm và không nói thêm gì nữa. Vẻ giả tạo của Ami đã hoàn toàn biến mất…

Ami thở hồng hộc, đôi vai cô giật giật. Cô tiếp tục lẩm bẩm những câu đầy tức giận, kiểu như "Trời, tôi không thể chịu đựng thêm được nữa", "Không làm nữa", "Ami-chan sẽ bỏ về, chắc chắn sẽ bỏ về".

"A?!"

Khi cô ấy quay lại, ánh mắt họ chạm nhau. Có vẻ cuối cùng cô ấy đã trở lại với thực tại. Họ đứng yên đó nhìn nhau chằm chằm như vậy trong vài giây.

"...Teehee!"

Ami nắm tay lại rồi đưa lên gần miệng, cô ấy cố gắng nở một nụ cười thánh thiện.

"Đùa thôi! Đó chỉ là một trò đùa, một trò đùa thôi mà! Thôi nào Takasu-kun, cậu làm gì mà đáng sợ vậy~!"

Cậu mới là người đáng sợ đấy...nhưng cậu không thể nói chuyện đó ra. Ami bây giờ đã trở lại với vẻ bình thường, cô ấy cười rạng rỡ. Cô quyết định trèo lên bờ đê chỉ với đôi chân đi tất.

"Đây rồi, đây rồi...A~! Chúng đây rồi! Mình rất vui là mình đã tìm thấy chúng~!"

Ami dùng cả hai tay cầm đôi giày mình đã ném đi và tươi cười hết mức. Cô vẫy tay và kêu lên với giọng ngọt ngào cực kì gượng gạo. Cô đứng đó đi giày vào.

"Takasu-kun, hãy chạy đua lên con đê nào!"

"...Hở..."

"Người thua phải giao tất cả số rác nhặt được cho người thắng! Như vậy sẽ có một người đạt đủ chỉ tiêu! Sẵn sàng, chạy!"

Ryuuji trông theo Ami đang chạy ầm ầm lên trên mặt đê, cậu nghĩ, Cô ấy nói giao tất cả số rác à...không phải cô ấy sẽ chạy mất và bỏ lại túi rác của mình sao.

Không còn cách nào khác, cậu cầm mỗi tay một túi và nhanh chóng đi lên bờ đê. Cậu hoàn toàn không hiểu họ đang làm gì nữa, tuy vậy trong trường hợp này cậu vẫn phải đi thôi.

Lưng Ami biến mất trong đám cây và khuất khỏi tầm mắt cậu. Giờ không còn ai nhìn thấy cô ấy nữa, cậu tự hỏi không hiểu liệu cô ấy có trở lại với vẻ bình thường không nữa. Có lẽ sẽ tốt hơn nếu cậu dành thời gian này để chạy lên trên đó. Rồi thì,

"Chậm quá!"

Trên mặt đê, gương mặt xinh đẹp đã hoàn toàn trở lại bình thường ngó ra từ phía bên kia đám cây.

"Takasu-kun đã thua! Nhưng mình có thể giúp cậu đi tìm rác nên cậu không cần lo đâu!"

Ami cúi xuống nhìn cậu và nói với giọng vui tươi. Có vẻ như cô ấy đã lấy lại được nụ cười hoàn hảo của mình. Tuy vậy,

"...Đủ rồi đó, cậu nên dừng việc này lại đi!"

"Hở? 'Việc này', ý cậu là sao?"

Đối lập với lời nói của cô, Ami không thể giấu được biểu cảm trên đôi mắt to tròn đang đảo đi đảo lại vì bối rối. Ryuuji cũng cảm thấy quá mệt mỏi để che giấu ý nghĩ của mình.

"...Chuyện này có ý nghĩa gì đâu chứ? Đi xa đến vậy để mình có thể thích cậu, chuyện này đâu có lợi gì?...Mình sẽ không nói gì cho ai khác đâu nên cậu có thể dừng lại và trở lại với con người lúc trước.”

Để đáp lại mấy câu thẳng thừng của cậu.

"...Mình không hiểu, cậu đang nói gì vậy? Mình thực sự không hiểu ý cậu."

Ami đứng ngây người nhìn cậu bằng đôi mắt tròn xoe. Cho dù cô ấy chỉ còn có thể duy trì được vẻ giả tạo đến giờ bằng ý chí của mình, nhưng có lẽ cô định tiếp tục đến khi kết thúc cay đắng. Thậm chí trước đây Ami đã vài lần chịu thua nhưng cô vẫn tỏ ra cứng đầu hơn bình thường. Nhưng Ryuuji cũng sẽ không thua về độ ngang bướng đâu. Dù sao thì cậu cũng đã phải đối mặt với Taiga ngày ngày qua ngày khác.

"...Nếu cậu muốn nói là cậu không hiểu thì được thôi. Hãy cứ làm những gì cậu muốn. Nhưng mình mới là người thực sự không hiểu này. Tại sao cậu phải đến đây và cố hết sức làm công việc rắc rối này? Cho dù cậu có làm cũng đâu có tác dụng gì."

Đó không phải vấn đề chính nhưng cậu vẫn muốn hỏi cô ấy. Vì Ryuuji thực sự nghĩ đây là một việc rắc rối và nếu đây là một phần trong kế hoạch xây dựng danh tiếng của cô thì nó cũng không đáng để làm. Cho dù cô ấy không làm việc này thì chuyện Ami là một người rất tốt đã lan truyền khắp cả lớp.

Tuy vậy, Ami

"...Cậu, không hiểu vấn đề sao?...Cậu chẳng hiểu gì hết. Haa..."

Ami bất ngờ thôi không cười nữa, cô lẩm bẩm.

Vẻ chắc chắn ấy khiến Ryuuji dừng lại. Chẳng buồn nghĩ xem gương mặt mình thế nào nữa, cậu chăm chú nhìn Ami nhưng một cơn gió thổi tung mái tóc Ami và che mất gương mặt cô.

"...Thật đáng ngạc nhiên, chuyện này không đơn giản đâu, Takasu-kun...! Cậu không hiểu được đâu..."

Tôi chỉ định chơi với con lùn đó nhưng giờ có vẻ tôi sai rồi---Vì lí do gì đó, có vẻ như lời thì thầm của cô ấy vừa phát ra có chút gì đó tự mỉa mai.

"...Hở? 'Chơi' ý cậu là sao...?"

Tuy vậy khi cậu hỏi Ami, cô ấy đáp lại,

"Hở? Gì? Cậu nghe thấy sao? Lạ thật đó, có lẽ là cậu nhầm rồi."

Ami vuốt mái tóc trở lại đằng sau, cô ấy cúi nhìn Ryuuji và tiếp tục nở nụ cười thánh thiện như mọi khi.

“Lúc trước mình nói rồi mà. Mình ở đây vì mình muốn được nói chuyện vẩn vơ cùng với Takasu-kun. Chẳng nhẽ chuyện đó còn không rõ ràng sao?”

Những câu nói ngọt ngào, nụ cười xinh đẹp...Đó là diện mạo quen thuộc của Ami. Ami bình thường sẽ không bao giờ có ý gì khi nói chuyện hay đối xử dịu dàng với người khác.

Ryuuji thở dài, cậu quyết định kết thúc chuyện này ở đây. Cho dù cậu có nói gì đi nữa thì Ami cũng sẽ không nói cho cậu chuyện gì hết. Nếu cô ấy muốn tiếp tục diễn như vậy thì thôi cậu cũng chẳng còn việc gì để làm nữa.

Rồi Ami chợt ngước lên trời.

“...Mưa…?”

Những giọt mưa lạnh lẽo cũng bắt đầu rơi xuống mặt Ryuuji.

“...Mưa xuống thật rồi…”

Trên chiếc ghế dài trong một cái chòi tạm trú được đặt dọc theo con đê, Ami ngồi ôm lấy đôi chân mảnh mai của cô và lẩm bẩm có vẻ ngạc nhiên lắm.

Khoảng mười phút đã trôi qua và cô ấy đã trở lại với vẻ thường ngày. Đây không phải lúc để họ tiếp tục đi thu gom rác.

Cái chòi tạm trú chỉ có những chiếc cột trụ đỡ lấy mái che. Giống như những gì Ami đã nói bên ngoài trời đang đổ mưa như trút.

Những đám mây dày che phủ bầu trời, mặc dù mới chỉ bốn giờ chiều mà trời đã tối xầm lại. Những giọt mưa liên tục lao xuống mặt đất mềm, xuyên xuống đất vào như những viên đạn. Chỉ mới vài phút từ khi trời bắt đầu mưa nhưng ở đây đó nước bắt đầu dồn lại và chảy thành những dòng nhỏ. Bên dưới con đê dòng sông lớn cũng trở nên mịt mờ trong hơi nước.

Một cơn gió mạnh khiến cái chòi kêu cót két.

“...Cái chòi này có lẽ sẽ bị thổi bay đi mất…”

“Không thể nào.”

Dù Ami cố gắng cười lớn nhưng cô ấy trông rất sợ hãi.

“Mình tự hỏi không biết chúng ta có an toàn không nữa, thật đấy…”

“Những cơn mưa như thế này sẽ kết thúc sau vài phút thôi. Có lẽ vậy.”

Ryuuji đứng dựa vào một cây cột, trông cậu chẳng có vẻ gì chắc chắn về câu nói vừa rồi của mình cả. Ami quay sang hướng khác, mái tóc ướt nhẹp thê thảm dính dính trên gương mặt nhợt nhạt của cô. Đây không còn là chuyện về tính cách thật hay giả tạo nữa. Ngay cả cảm giác khó xử lúc trước cũng đã biến mất khi cơn dông xuất hiện. Ami khẽ run lên vì lạnh, cô lo lắng nhìn lên bầu trời. Cả bộ đồ tể dục lẫn người cô đều đã hoàn toàn ướt nhẹp.

“...Ắt xì!”

Toradora vol02 199

Ami khẽ hắt hơi. Tiếng đó khá là khác với tiếng hắt hơi kì quặc của Taiga. Bất giác Ryuuji muốn cởi chiếc áo khoác ra để có thể đắp lên vai Ami. Nhưng quần áo của cậu cũng ướt hết cả rồi.

“Cậu đang bị lạnh đó...Chúng ta vẫn còn cái túi rác chưa sử dụng, cậu có muốn mặc nó không? Cậu chỉ cần xé một cái lỗ để chui đầu qua thôi.”

“Hở? Mình sẽ không làm những chuyện như vậy đâu!”

Ý tưởng của Ryuuji bị gạt đi ngay lập tức. Nếu đây là Ami giả tạo thì chắc chắn cô ấy sẽ tươi cười chấp nhận.

“...Thôi nào. Mặc một cái túi rác cũng không tệ đâu.”

“Không, chắc chắn là không bao giờ. Mình sẽ không làm chuyện ngu ngốc đó! Trời...Thật không thể tin nổi…”

Ami nói với giọng cộc cằn, cô quay đi ngay lập tức như một đứa trẻ khiếm nhã vậy.

Gần như chắc chắn là Ami ngày thường sẽ không thể hiện sự bực tức của cô như vậy. Có lẽ vẻ giả tạo đã sụp đổ từ trước sẽ dễ dàng tan vỡ thêm lần nữa. Ví dụ như khi cả người cô ấy hoàn toàn ướt nhẹp vì cơn mưa bất ngờ hay vì chuyện gì khác.

“...Đây đúng là lời nguyền của mấy con nòng nọc mà.”

Để giảm bớt không khí căng thẳng ngột ngạt này, Ryuuji nói ra một câu vô nghĩa. Ami chán nản ngước nhìn cậu.

“...Tại sao mình lại bị nguyền rủa chư?”

“Có lẽ là do chúng tức giận vì mạng sống bị đe dọa.”

“...Mình nghĩ cậu đã thả chúng đi rồi mà, Takasu-kun”

“...Thật ra thì mình chỉ giả vờ cứu chúng, thay vào đó mình đã ném lên đám cỏ đằng kia…”

“Hả?!”

Ami hết sức bất ngờ, cô ấy không còn giữ được vẻ bình thản như lúc trước. Miệng cô há hốc vì choáng váng, đôi mắt trợn tròn nhìn như thể chúng sắp nhảy ra ngoài.

“...Mình chưa nói với cậu đó chỉ là trò đùa sao? Trông mình giống một tên làm mấy chuyện như vậy lắm à?”

“Ca...cái gì vậy hả! Trời đất! Cậu làm mình sợ đó, vì Takasu-kun, trông cậu thực sự rất giống một người sẽ làm những chuyện như vậy!”

Cô ấy nói ra một câu thật bất lịch sự.

“Ý cậu là sao chứ? Xin lỗi vì khiến cậu nghĩ như thế nhưng mình thực sự là một người tốt đó. Mắc dù đó chỉ là mình tự nhận...nhưng thật đó mình rất yêu động vật. Mình thậm chí còn một con két mà mình đã chăm sóc cẩn thận từ khi nó còn trong trứng.”

“Một con két?...Đó có phải là con vật Taiga gọi là con két xấu xí quái đản không?”

“Taiga, sao cô ấy lại có thể nói như vậy được chứ...Đó là một con két sở hữu nét đẹp rất riêng.”

“Vậy con két đó đẹp hay xấu? Tên nó là gì?”

“Inko-chan.”

“...”

Trong giây lát Ami im lặng---

“Aha ha ha ha! Cái tên gì vậy!”

Ami cười phá lên rồi chỉ vào Ryuuji. Cậu nheo mắt lại bối rối vì không hiểu cô ấy có ý gì.

“Đúng là một cái tên khác thường! Cậu biết không, đó thậm chí còn không phải tên thật nữa! Kì lạ, vô cùng kì lạ, kì~lạ thật đó!”

“...Thật sao!”

“Thật mà!”

Ami vuốt mái tóc ướt đẫm sang một bên để lộ ra đường chân mày cong cong. Ami vỗ nhẹ tay, cô ấy tiếp tục cười lớn. Cô ấy thấy chuyện này buồn cười kinh khủng, buồn cười đến mức cô liên tục đạp chân xuống đất.

“Cậu nói Inko-chan sao?! Cái gì vậy hả?! Takasu-kun cậu đúng là không hề giống với vẻ bề ngoài chút nào, tuy là chưa có bằng được chủ tịch Hội học sinh~!”

Ami nhìn vào Ryuuji, cô cười nhiều đến mức ở khóe mắt bắt đầu rơm rớm. Nhưng rồi.

“...~”

Tiếng cười của Ami kết thúc đột ngột như khi nó bắt đầu. Cô ấy như thể vừa bị hóa đá. Ánh mắt vô hồn của Ami hướng ra phía sau lưng Ryuuji, trông cô như vừa biến thành một bức tượng vậy. Rồi,

“Chuyện gì vậy?...Này, đợi chút! Kawashima!”

Ami không hề đáp lại lời của Ryuuji, cô chạy ra ngoài căn chòi lao vào cơn mưa dữ dội. Ryuuji không thể hiểu nổi hành động của cô vì nó quá là vô lí. Cô cúi người run rẩy núp mình giữa đám cỏ um tùm. Cô ấy cứ thế lùi ra xa từng chút một mặc cho những giọt mưa lạnh cóng tiếp tục đổ lên người mình. Ryuuji không hiểu chuyện gì đang xảy ra nhưng cậu cũng chẳng có lí do gì mà không chạy theo Ami.

“Đợi đã!”

Ryuuji cũng lao vào cơn mưa lớn. Sau khi đã bắt kịp Ami, cậu bị kéo ra ngay phía sau cô rồi họ từ từ đi vào một kho chứa xe đạp cũ bỏ hoang cách xa cái chòi lúc trước một quãng.

Cho dù họ vẫn có thể trú mưa dưới lớp mái kim loại lượn sóng nhưng so với căn chòi lúc trước thì giống như trên trời và dưới đất vậy. Ở đây có hàng đống xe đạp rỉ sét xếp lộn xộn. Gió lùa khắp nhà kho, hơn nữa họ cũng chẳng có nổi một chỗ để ngồi.

“Chuyện quái gì vậy?! Tại sao chúng ta lại phải chạy ra cái chỗ ướt át này…?”

“Suỵt!”

“...~!”

Đôi tay lạnh cóng của cô ấy vươn ra vòng qua gáy Ryuuji. Cậu không thể nói câu gì thậm chí là thở cũng không nổi vì lạnh và vì Ami đang ở sát cạnh mình.

Ami bám chặt lấy Ryuuji, dựa toàn bộ cơ thể mình lên cậu. Cô dùng sức kéo mạnh Ryuuji xuống. Cô ấy khiến cậu ngồi sụp xuống ngay chỗ đó.

“Ô...Oa…,...~”

“...Mình đã bảo im lặng rồi mà!”

Ở khoảng cách gần như vậy, cơ thể mảnh mai đến lạ kì của Ami gần như biến mất. Làn da mềm mại quá đỗi khiến Ryuuji cảm thấy nó như thể đang tan ra mỗi khi Ami chạm vào cậu.

Cậu không thể để chuyện này tiếp tục...Ryuuji cảm thấy bị mắc kẹt, khuôn mặt cậu hoàn toàn đỏ lừ. Cậu nắm chặt lấy một cây cột để đỡ lấy trọng lượng của Ami cũng như để tránh bị kéo ngã. Một mùi thơm dịu dàng từ cơ thể bị ướt dưới mưa, Ryuuji ngước nhìn lên bầu trời như một người chết đuối, cậu thở dốc.

Tuy vậy

“...Hãy trốn ở đây...thêm một chút nữa…”

Ami khẽ thì thào.

Rồi cô ấy cuộn chặt người lại núp vào người cậu, Ami ép chặt cơ thể mình vào Ryuuji. Từ khoảng cách sát như vậy hai mí mắt nhắm chặt màu ngọc trai sẫm và những giọt nước trên hàng mi cô trông thật long lanh.

“A, a, a...Đ, đợi...Ch, chuyện này…”

Mặt Ryuuji tái mét như thể cậu vừa bị đâm và chảy mất sạch máu vậy. Cậu vô cùng lúng túng, lắp ba lắp bắp. Nếu trên đời có tên con trai nào vẫn giữ được bình tĩnh khi bất ngờ chạm vào một cô gái xinh xắn như vậy thì Ryuuji cũng muốn gặp người đó.

“...Ở đằng kia…”

Ami khẽ thì thầm, cô lén dùng ngón tay chỉ về phía trước. Trong khi vẫn còn đang ngây người ra, Ryuuji nhìn theo hướng cô chỉ. Dòng máu nóng trong người cậu ngay lập tức đông cứng và dồn hết xuống chân.

“...T, tên đó…”

Kẻ chạy vào cái chòi họ vừa trú mưa khiến cậu nhớ lại những chuyện không hay.

Hắn gập ô lại rồi liếc nhìn xung quanh, nhìn qua trông hắn chỉ giống một sinh viên đại học bình thường. Nếu hắn không cầm theo máy ảnh giữa trời mưa thì có lẽ hắn cũng không có gì quá nổi bật.

Ryuuji bất giác nổi da gà, Ryuuji cố gắng lấy người che cho Ami.

“Là tên kì quặc hôm qua...Là hắn. Hắn làm gì ở đây chứ? Nếu chỉ là do trùng hợp thì không phải hơi quá rồi sao…”

“...Cậu nghĩ đó chỉ là tình cờ sao?”

“...”

Cậu chẳng thể đáp lại lời Ami vì không đời nào đây chỉ là chuyện ngẫu nhiên được.

“Hắn ta phải theo dõi bọn mình từ trường…”

Ryuuji cảm thấy có phần sợ hãi, cậu bất giác khẽ run lên. Cậu run lên không chỉ vì lạnh.

“Làm sao hắn biết cậu học trường nào? Hôm qua cậu nói gì đó kiểu như hắn là một người hâm mộ kì quặc tình cờ gặp cậu thôi mà?”

“...Ừ, mình nói thế nhưng…”

Ryuuji cảm thấy đôi chút do dự từ trong câu nói ngập ngừng của Ami. Cô ấy cứ mở miệng ra rồi lại ngậm lại, Ami ngồi trong vòng tay cậu, cô nín thở. Cơ thể cô trở nên cứng đờ...

“Cứ nói ra đi. Chúng ta đã đến nước này rồi, chẳng còn gì đáng để giấu giếm nữa.”

Khi Ryuuji khẽ lay đôi vai lạnh ngắt của Ami cơ thể cô ấy khẽ run lên. Rồi cô bắt đầu chầm chậm nói.

“Ờ thì, chuyện này...nói một cách rõ ràng thì, hắn là...một kẻ bám đuôi...Mình đoán vậy.”

Cuối cùng cô ấy cũng hạ giọng nói ra.

Sau khi nghe cô ấy nói vậy Ryuuji bỗng nhớ ra lúc trước đã từng nghe thấy Ami hét lên một câu tương tự, ’Đồ bám đuôi!’. Lúc đó cô ấy đang cãi lộn với Taiga, có lẽ đó làm lần duy nhất Ami để lộ ra cảm xúc thật của mình.

“Nói thế nào nhỉ...Hôm qua mình quá xấu hổ nên đã không thể nói chuyện đó ra được. Mình không muốn thổi phồng mọi chuyện lên quá mức...Tên đó, hắn là một kẻ chuyện gây rắc rối trong ngành giải trí. Mình không biết làm cách nào mà hắn có được thông tin nhưng hắn thường xuyên xuất hiện và đem theo máy ảnh tại nhà riêng, trường học của mọi người. Mình cũng không biết ngoài mình ra còn bao nhiêu người bị hắn nhắm đến nữa. Hắn ta cũng đã rình rập và gây rắc rối cho nhiều người mẫu khác rồi.”

“...Thật hả...?”

Ami gật đầu khi nghe thấy Ryuuji lẩm bẩm rồi cô tiếp tục.

“Mình chuyển đến đây cũng là do lỗi của hắn. Cậu biết đó, mẹ mình, bà ấy cũng là một diễn viên. Quản lí của bà báo là có kẻ kì lạ rình mò xung quanh nhà...Mình là người duy nhất có thể chuyển sang sống ở nhà họ hàng. Bố mình thì bận công việc nên ông không thể bỏ lại văn phòng ở thành phố. Nhưng...nơi mình trốn giờ cũng bị phát hiện rồi…”

“M, mọi chuyện là vậy sao…?”

“Ừ. Mình đã nghĩ chẳng còn cách nào khác ngoài trốn đi, nhưng cho dù vậy...Mình sợ lắm. Mình phải xa bạn bè, mình phải dừng công việc người mẫu cho đến khi mọi chuyện lắng xuống, thậm chí người quản lí cũng tạm thời nghỉ việc rồi. Nên không còn ai để ý giúp mình hết...Lúc trước, mình có một người quản lí, anh ta sẽ lấy ô tô chở mình đi tới đi lui...Ôi trời, mình không thể tin được chuyện này...Cho dù mình đã gặp bao rắc rối khi chuyển đến đây vậy mà hắn ta vẫn bám theo…”

Chuyện đó đúng là đáng sợ.

Cho dù cậu là một tên con trai Ryuuji còn cảm thấy lạnh người. Nên với Ami người hắn thực sự nhắm đến, cậu khó có thể hiểu được nỗi sợ của cô ấy.

Cậu chợt ôm cô chặt hơn một chút.

“...Takasu-kun…”

“Chúng ta sẽ tiếp tục trốn ở đây cho đến khi hắn chán và bỏ đi.”

Ryuuji là một chàng trai nhút nhát, cậu không thể nói mấy câu đại loại ‘Mình sẽ cho hắn một trận”. Nhưng nếu chỉ là tiếp tục che cho cô ấy thì Ryuuji có thể làm được. Cứ như vậy hai người họ nín thở ngồi cạnh nhau chờ thời gian qua đi. Nhưng có lẽ hắn ta cũng đang đợi trời tạnh mưa, hắn ngồi trên ghế và cẩn thận lau chiếc máy ảnh bị ướt của mình.

Trong lúc đó, cơn mưa dữ dội vấn tiếp tục đem theo những cơn gió đến. Bộ đồ thể dục của Ryuuji trở nên ướt nhẹp và nặng nề. Cậu tự hỏi không biết họ còn phải chịu cảnh này đến khi nào.

“He~y! Takasu-ku~n! Kawashima-sa~n! Lạ thật, chúng ta chẳng thể nào tìm thấy họ. Trời mưa thế này...hừm. Taiga, cậu có lạnh không?”

“Mình không sao. Cậu thì sao Minorin?”

“Không hề gì! Mà họ đi đâu mất rồi. Mình thấy họ đi ra bờ sông mà…”

“Có lẽ vì trời mưa nên họ đã quay về giữa chừng. Thử quay lại xem.”

“Nhưng nếu họ quay lại thì chúng ta phải gặp họ trên đường chứ?”

Trong lúc mưa càng lúc càng to hơn, Ryuuji nghe thấy giọng nói của Taiga và Minori. Không hiểu hai người đó sẽ giải cứu họ hay chỉ làm cho tình hình tệ thêm nữa. Dù sao Ryuuji cũng không thể trông cậy vào hai người mà cậu không thể hiểu nổi họ sẽ làm gì. Tuy vậy Ryuuji bất giác vẫy tay với Taiga và Minori.

“Này, giọng nói đó chắc chắn là của Taiga và Kushi...Buh!”

Cậu chút nữa cười phá lên. Kể cả với thời tiết hiện tại thì

Chuyện này vẫn quá tức cười. Giống với những gì mà lúc trước cậu đã gợi ý cho Ami, Minori đang vui vẻ mặc một cái túi rác trên người trông giống hệt một cái áo poncho trong suốt vậy. Trên đỉnh đầu Taiga còn có một cái hộp rỗng cô sử dụng như một cái ô tạm thời.

“Mà này Minorin, món takoyaki lúc nãy không được nóng lắm. Dù hơi trễ nhưng chuyện đó làm mình thấy khó chịu. Mình nghĩ mình sẽ phàn nàn lại sau.” /*takoyaki: bánh nướng làm từ bột mì có nhân làm từ bạch tuộc ! wikipedia*/

Vậy đó là hộp takoyaki sao...và với mấy thứ đó cơ thể bé nhỏ của Taiga được bảo vệ khá tốt dưới trời mưa. Ryuuji tự hỏi không biết nếu cô ấy đội aonori hay katsuobushi trên đầu liệu có được không nữa. Thật sự thì hai người đó trông vô cùng tức cười...Không hay chút nào, cậu muốn cười đến đau cả bụng...Cậu không còn thấy căng thẳng nữa. /*aonori: rong biển; katsuobushi (cá bào): cá ngừ xông khói muối khô ! wikipedia*/

Ami nhìn vào khuôn mặt đang cố nín cười của Ryuuji

“...Takasu-kun, tại sao cậu run lên vậy.”

Đôi môi của Ami đanh lại như đang trách cậu. Tuy vậy,

“Xin lỗi...chỉ là...buồn cười chết mất...cái ô bằng hộp takoyaki...Buha!”

Với những gì mình trông thấy Ryuuji nghĩ Taiga giống như một con quái vật vậy---Hình ảnh ấy bật ra từ trong đầu cậu.

Tuy nhiên có vẻ như không chỉ có mình Ryuuji bị kích động trước dáng vẻ kì quặc của Taiga. Cô ấy còn khiến tên bám đuôi trong căn chòi cũng phải chú ý đên mình.

“Đã tìm ra một con quái vật nhỏ bé dễ thương!”

Hắn ta để sẵn máy ảnh ra. Tuy nhiên không có lí do gì mà nữ hoàng quái vật Palmtop Tiger lại không để ý đến hành động đó.

“...Quái vật,...hả?”

Ngay lập tức, gương mặt Taiga trở nên méo mó, cô nhe nanh ra hung dữ. Cô hướng ánh mắt hằn học về đúng hướng căn chòi có tiếng nói phát ra.

“Tên kia! Ta không biết ngươi nghĩ mình đang làm gì nhưng ngươi trông thật ghê tởm! Ta cũng không bỏ qua chuyện bị gọi là quái vật bởi một tên đáng ngờ như ngươi đâu!”

Cô ấy liếm môi bằng cái lưỡi đỏ lòm---Sát khí của Taiga có thể bộc phát bất cứ khi nào cô muốn. Những người không biết Taiga bao gồm cả tên kì quặc ấy sẽ chẳng thể nào ngờ được chuyện này.

Cô cầm lấy hộp takoyaki đang đội rồi cuộn tròn nó lại. Vậy là cô ấy đã chuẩn bị xong thứ vũ khí tạm thời của mình. Cô cầm chắc nó bằng cả hai tay, giữ nó bên hông mình.

“Trời mưa thế này thì sẽ chẳng còn sót lại chứng cứ gì đâu.”

Cùng một lúc cô vừa thốt ra vừa hung tợn lao nhanh về phía trước.

“Hả? Oa, oa!”

Taiga chẳng nói chẳng rằng, cô cầm chắc thứ vũ khí trông như thanh kiếm lao đi với một vận tốc đáng nể. Gương mặt cô trông như một chiếc mặt nạ hannya vậy. Taiga lao đi với sát khí kinh hồn. Cũng chẳng sai khi gọi cô ấy là một con quái vật đáng sợ. /*mặt nạ hannya: được sử dụng trong kịch Noh, là khuôn mặt phụ nữ đầy ghen tuông, oán giận | wikipedia*/

“C, chuyện quái gì thế này?!”

Tên đó lúng túng nắm lấy túi của hắn rồi nhanh chóng mở ô rồi chạy đi. Taiga chỉ vừa mới bắt đầu cuộc rượt đuổi.

“Ngươi là kẻ tên nào, đồ sâu bọ...Oa!”

Cô ngã vào một vũng bùn ngay phía trước nhà kho đổ nát Ryuuji và Ami đang trốn. Taiga chút nữa là ngã đập mặt xuống vũng bùn.

“...Ô, ông…”

Ryuuji vừa kịp nhảy ra đúng lúc và tóm lấy gáy cô ấy. Giữa trời mưa gió họ đứng im như thể cậu vừa bắt được con thú hoang vậy.

“Đồ vụng về!”

Trong khi tiếp tục đứng đơ ra đó.

“...Tôi, tôi đã nghĩ là mình ngã rồi chứ nên tôi đã nín thở!”

Mái tóc ướt nhẹp của Taiga xõa dài xuống hông, cô ấy bám lấy tay Ryuuji và cố gắng đứng thẳng lại. Taiga làm khuôn mặt trông như thể một con mèo vừa bị ô tô đâm vậy, cô thở ra một hơi thật dài.

“Bà không biết là không nên đuổi theo người khác sao! Thôi nào ném ngay cái đó đi!”

Ryuuji gỡ thanh kiếm tạm thời hay cái ô quái dị ra khỏi tay cô...Vì lí do gì đó mà đầu cô ấy bốc mùi katsuobushi. Trong khi Ryuuji bất giác nhìn chằm chằm vào đỉnh đầu Taiga, Minori đã bắt kịp bọn họ.

“Taiga, cậu làm cái gì vậy?! Hơn nữa đó là tên nào vậy?! Hay đúng hơn thì Takasu-kun, cậu đã ở chỗ nào thế?!”

Một dấu hỏi lớn hiện trên mặt Minori, cô lau gương mặt dính bùn của Taiga. Khi Ami cũng xuất hiện với vẻ ướt đẫm.

“...Hay mình nên hỏi, Kawashima-san, các cậu đã ở đâu vậy?!”

Minori vô cùng ngạc nhiên quay đầu lại, cô gỡ một lá cỏ đang dính trên vai Ami ra.

“...~”

Một giọt nước mắt trào ra từ trên gương mặt ướt đẫm nước mưa của Ami rồi lăn xuống gò má cô.


☺☻☺☻☺


“Một tên bám đuôi sao?!”

Kitamura chỉnh lại cái kính đã bị trượt xuống khi cậu kêu lên.

“...Trước giờ cậu chưa hề nói một câu nào về chuyện này. Cậu chỉ nói là mình mệt mỏi với công việc người mẫu, cậu không thích trường cũ và cậu không thể trở về nhà được nữa...”

“Chuyện này rất khó nói. Nếu mình kể ra thì sẽ làm Yuusaku lo lắng mất.”

Kitamura nhìn vào gương mặt xinh đẹp của cô bạn thuở nhỏ, cậu không nói được lời nào nữa.

Để cảm ơn mọi người đã tham gia dọn dẹp cũng như xin lỗi vì đã khiến cả hội ướt nhẹp dưới trời mưa, Kitamura mời tất cả đến một tiệm ăn nhanh ngay tối hôm đó. Có lẽ do thời tiết xấu lúc chiều nên cho dù trời chỉ mưa nhẹ nhưng trong quán chẳng có một vị khách nào.

Ami kể hết cho Kitamura về tình hình đau khổ của cô rồi cúi gằm mặt xuống trông rất đáng thương. Ryuuji nãy giờ vẫn chỉ ngồi cạnh đó và giữ im lặng. Minori ngồi đối diện với Ami đang cau mày với vẻ lo lắng. Trong khi đó Taiga...

“...A…”

Có lẽ do quá căng thẳng khi ở cùng một chỗ với Kitamura nên Taiga làm văng một chút sốt cà chua từ món rán kiểu Pháp cô cầm trên tay. Ryuuji không nói câu gì, cậu rút ra một tờ giấy ướt mà mình đem theo để đề phòng những vụ rắc rối của Taiga. Cậu khéo léo chùi chiếc váy của cô ấy.

Một sự im lặng bao trùm cái bàn tròn nơi họ đang ngồi.

“...Dù sao thì.”

Người đầu tiên bắt đầu nói là Kitamura.

“Dù sao thì chúng ta cũng nên báo cảnh sát và…”

“Mình nói rồi, mình đã cố liên lạc với họ...Có vẻ còn một vài người nữa cũng đã cố báo cho cảnh sát nhưng vì hắn ta chẳng để lại chút bằng chứng nào kiểu như danh tính hay gì đó...Với những chuyện như vậy cảnh sát sẽ không điều tra quyết liệt đâu…”

“Vậy thì, mình sẽ bắt hắn và nộp cho cảnh sát. Hắn vẫn rình mò quanh khu cậu sống đúng không? Mình có thể nói với mọi người ở chỗ làm của cậu để có thông tin chi tiết cũng như nhờ họ giúp nữa.”

“Dừng ngay lại, chuyện đó quá nguy hiểm. Bên cạnh đó, một chuyện như vậy...Nếu nó vượt ngoài tầm kiểm soát đó sẽ thành một rắc rối lớn. Cậu hiểu chứ? Những chuyện như vậy sẽ bị thổi phồng lên, bị gọi là ‘nạn nhân’ thôi cũng đủ gây tổn hại rồi. Thêm vào đó nếu có chuyện gì không thể ngờ được xảy ra với Yuusaku hay ai khác thì mình không gánh nổi trách nhiệm đó đâu và còn cả mẹ mình nữa...Mình cũng không nghĩ quản lí của mẹ sẽ cho phép chuyện này.”

Sau khi nghe cô nói vậy, anh chàng chính nghĩa rơi vào im lặng, nhưng sau đó cậu khẽ gật đầu và khoanh tay lại.

“...Nhưng nếu là như vậy thì…”

“Ừm! Mình có ý này!”

Người đang giơ ngón tay trỏ lên và bất ngờ kêu lên là Minori. Đôi mắt mở to, cô bắt đầu nói tiếp.

“Lí do mà cảnh sát không thể bắt hắn là vì họ không biết danh tính, đúng không? Nếu là như vậy thì ta hãy đi theo dõi ngược lại hắn. Rồi chúng ta có thể chụp ảnh hay quay phim làm bằng chứng là hắn ta đang bám theo Kawashima-san. Chúng ta sẽ đưa chúng cho cảnh sát, vậy thì họ có thể tìm ra hắn là ai rồi bắt hắn. Việc đó được đấy chứ, phải không?”

“Kushieda...! Đúng rồi! Thật tuyệt vời! Đúng là đội trưởng đội bóng nữ! Thật ra, ngay bây giờ mình cũng không ngại giao luôn đội nam cho cậu đâu!”

“Thật hả, thật hả? Giao ngay đây! Chúng ta sẽ sửa lại cơ thể và biến họ thành nữ, rồi đó sẽ thành một đội toàn nữ hết~!”

“Aha ha, cậu đúng là điên rồ đó~!”

Kitamura và Minori cười đùa vui vẻ, họ bắt tay nhau và tỏ ra rất thích thú. Nhưng Ryuuji không còn cách nào khác ngoài chen vào chuyện này...Không, không phải là do cậu muốn tham gia cùng họ đâu.

“Đợi, đợi đã. Ai sẽ là người làm những chuyện cậu vừa nói?”

“Mình không làm được sao?”

Ryuuji bị Minori hớp hồn bằng một nụ cười rạng rỡ khi cô ấy nói vậy.

“Bạn bè trong lúc khó khăn mới là bạn bè thực sự! Nên mình sẽ giúp đỡ hết sức có thể.”

Minori kêu lên “Yay!” và làm dấu hòa bình. Thật sự thì Minori đúng là một nữ thần nhân hậu giáng trần. Ryuuji rất xúc động trước sự tốt bụng của cô ấy. Cậu cố kiềm chế cái miệng cũng như đôi mắt đang sáng như điên. Không phải là Ryuuji đã vượt giới hạn của mình chỉ là mắt cậu hơi ướt chút thôi.

“Mình, mình cũng làm những gì mình có thể.”

Ryuuji không tự tin chút nào về thể chất của mình. Nhưng nếu cậu không làm gì sau khi cô gái mà cậu thích nói như vậy thì là một thằng con trai Ryuuji không thể chấp nhận được chuyện đáng khinh đó. Rồi cậu liếc nhìn sang Taiga người nãy giờ cứ như không có ở đây vậy.

Cậu đối diện với Baron Ashura.

...Cho dù không chắc chắn nhưng cậu có thể đoán được Taiga đang cảm thấy thế nào. Vẻ mặt bực bội bên phải đang ghen tị với Ami vì cô ấy được Kitamura quan tâm. Vẻ thích thú bên trái là do cô ấy đang hi vọng mình có thể làm một việc gì đó cùng với Kitamura. Vẻ u ám trên cả khuôn mặt có lẽ là do lo lắng cho Minori khi cô ấy nói sẽ giúp hết sức hay cũng có thể là...tuy chỉ có một chút khả năng nhưng cũng có thể cô ấy thực sự quan tâm đến Ami...Hay ít nhất đó là những gì Ryuuji muốn nghĩ.

“Này, Taiga.”

Dù sao thì Taiga sẽ vẫn im lặng như tượng như trước nếu cậu không nhắc đến cô.

“Tất nhiên là bà cũng sẽ giúp đúng không? Dù sao thì bà cũng rất ghét hắn mà. Ý tui là không phải hắn đã gọi bà là...”

“...Đúng hắn ta đã gọi tôi là quái vật.”

Ryuuji gật đầu.

“Vậy bà có thể hạ hắn.”

Taiga giữ im lặng trong giây lát rồi cô liếc sang Ryuuji chẳng có vẻ gì mà tức giận hay quan tâm đến mấy chuyện nhỏ nhặt đó.

“...Đúng rồi...ông nói đúng...Được, tôi sẽ làm. Tôi thực sự không thể chịu nổi cô nhưng trong trường hợp này chúng ta cùng có chung một kẻ thù.”

Taiga quay sang Ami gật đầu đồng ý.

“Từ giờ tất cả chúng ta sẽ cùng tham gia!”

Taiga giật bắn lên, cô trở lại với vẻ lúng túng thường thấy khi nói chuyện với Kitamura. Tuy vậy, Ami trông có vẻ vô cùng phiền não cô cắn nhẹ vào môi không nói gì. Nhìn thấy thế

“Cậu không sao chứ?”

Ryuuji bất giác hỏi cô ấy khiến Ami bất ngờ ngước lên. Cô nhanh chóng mỉm cười.

“...À ừ. Mình rất vui vì các cậu đã giúp mình. Mọi người thật là đáng tin!. Mình thực sự rất cảm ơn.”

Những lời dịu dàng kì lạ của Ami thẫn thờ vang lên trong quán ăn trống không.

==Chương 6


“Nữ đội trưởng với cánh tay giao bóng đầy uy lực, Kushieda Minori!”

“Yeah! ‘Bullet Home Return’ đã hủy diệt cả khu vực Kantou này đâu phải chỉ để trưng!”

“Người đầu bếp tài ba với vẻ ngoài hung dữ, Takasu Ryuuji!”

“Y, yeah...Mình chỉ có thể ở lại tới năm giờ thôi. Hôm nay có một đợt bán thịt gà hạ giá.”

“Cô gái với cái tên vô cùng mạnh mẽ, Aisaka Taiga!”

“...”

“...Và cuối cùng là mình, Kitamura Yuusaku! Tất cả mọi thành viên đã có mặt và sẵn sàng!”

Kitamura quay qua nhìn từng người một, cậu nắm chặt tay lại. Kể cả một người luôn bận rộn như Kitamura hôm nay cũng đã nghỉ không tham gia vào hoạt động câu lạc bộ, thêm nữa có vẻ cậu ấy cũng đã xin phép được tạm dừng công việc ở Hội học sinh.

Hiện là bốn giờ chiều, trong lớp không còn một học sinh nào khác. Ánh sáng nhàn nhạt chiếu lên năm người họ. Ryuuji, Taiga và Minori đang ngồi xung quanh Kitamura còn Ami thì đứng cách đó một chút.

“Giờ thì”, Kitamura trông như một một người chỉ huy vậy, cậu bắt đầu nói với giọng oang oang.

“Ngay bây giờ chúng ta sẽ thực hiện theo kế hoạch đã bàn hôm qua. Kushieda, Aisaka và mình sẽ chịu trách nhiệm chụp ảnh tên bám đuôi. Chúng ta sẽ sử dụng máy ảnh kĩ thuật số và mỗi người sẽ chụp lại một vài tấm bằng điện thoại nữa. Trong lúc đó Takasu sẽ đi cùng với Ami.”

Ryuuji giơ tay xin phép Kitamura trước khi bắt đầu nói.

“...Không phải nếu cậu và mình chụp ảnh còn hai cô ấy sẽ đi theo Kawashima thì sẽ hay hơn sao?”

Bỏ Taiga sang một bên, Ryuuji cảm thấy cách sắp xếp họ đã bàn lúc trước quá nguy hiểm cho Minori. Tuy vậy Kitamura đã bác bỏ đề xuất của Ryuuji.

“Vậy không ổn lắm. Nếu có chuyện gì xảy ra trong lúc chụp ảnh mà chúng ta lại bị chia tách thì sẽ rất nguy hiểm khi để các cô gái lại một mình. Nếu chúng ta bị phát hiện trong khi hành động có khả năng mọi chuyện sẽ vượt ngoài tầm kiểm soát. Trong trường hợp có chuyện không mong muốn xảy ra cậu sẽ dùng vẻ dữ dằn của mình bảo vệ cho Ami.”

“...Mình hiểu nhưng...Mình thật sự không tự tin chút nào nếu phải đánh nhau đâu.”

Ryuuji cúi nhìn nắm đấm mà mình chưa từng một lần một lần trong đời sử dụng để đánh người khác, cậu lẩm bẩm trông khá khổ sở. Tuy nhiên Ami đã tiến lại gần Ryuuji và ôm lấy cánh tay cậu.

“Không sao đâu! Mình nghĩ là mình có thể dựa vào cậu. Mình tin cậu chắc chắn sẽ bảo vệ được mình.”

“Um...A...Hở?!”

Ryuuji rất bất ngờ khi Ami đột nhiên tiếp cận, cậu không thể nói được câu nào. Cậu cũng không biết làm cách nào để thoát ra. Ryuuji cố rút cánh tay lại nhưng cử động thôi cũng đủ khiến cậu cả thấy xấu hổ đến đỏ lừ cả mặt. Chuyện này khiến Taiga lạnh lùng nhìn sang trông thật đáng sợ.

“Được rồi, bắt đầu thôi. Vì chúng ta không biết sẽ bị theo dõi từ đâu nên ngay khi đến tủ giày Takasu và Ami sẽ đi trước. Chúng ta sẽ đi theo con đường đã bàn ngày hôm qua. Chúng ta sẽ giữ liên lạc thông qua điện thoại.”

Theo lệnh của Kitamura từng người một rời khỏi lớp học và đi ra xuống sảnh. Rồi,

“...Bà, cái gì đây?”

Trong lúc Taiga đang đi phía trước cậu, Ryuuji nhìn thấy vật gì kì lạ trong cổ áo cô.

“Tôi chỉ mang theo để đề phòng thôi...Mang theo nó đúng là hoài niệm.”

Taiga nhếch mép. Có một vật trông giống như một chiếc gậy gỗ thò ra bên dưới mái tóc cô. Ryuuji nghĩ ‘Cái gì vậy?’, cậu kéo nó ra để nhìn cho rõ.

“...Nếu bà đi vòng vòng múa may thứ này thì bà sẽ gặp rắc rối lớn đấy.”

“Tôi biết rồi, thế nên tôi mới nó là để đề phòng mà.”

Ryuuji nhẹ nhàng đẩy thanh kiếm gỗ cậu vô tình nhìn thấy trở lại cổ áo Taiga. Aa, thật là hoài niệm---Vào cái đêm mùa xuân ấy, cậu chút nữa đã bị nó giết chết rồi…Nếu nhìn thật gần cậu có thể thấy chắc chắn có thứ gì đó giấu dưới lưng Taiga. Nhưng cũng không dễ để nhận ra điều này vì lưng cô ấy đã bị mái tóc dài che kín rồi.

“...Ryuuji, điều quan trọng hơn là…”

Taiga hạ thấp giọng và nhìn cậu chằm chằm bằng đôi mắt lớn. Cô ấy vẫn cất thanh kiếm gỗ sau lưng mình.

“Hở?”

“Ông đúng là một con chó biến thái vô dụng...Vừa rồi ông còn làm vẻ mặt điên tình nữa...Ông đúng là đồ phản bội. Tôi thấy xấu hổ khi phải làm chủ nhân của ông, thật đấy.”

“B...bà nói cái gì thế hả?”

Mặc dù hỏi Taiga nói gì nhưng tất nhiên Ryuuji hoàn toàn có thể đoán ra được ý định của cô. Taiga nhìn vào mặt Ryuuji và thở ra một hơi thật dài.

“Ông đã thật sự trở nên thân thiết với Kawashima Ami rồi...Ờ thì đó cũng là chuyện tốt nhỉ? Ông nhanh chóng bỏ rơi Minorin và bám theo một cô gái xinh đẹp đối xử tốt với ông. Ông là loại người như thế sao. Tôi sẽ nhớ kĩ chuyện này.”

“Chuyện đó, bà...B, bà hiểu lầm rồi.”

“Tôi nghi ngờ chuyện này lắm. Dù sao thì đó là cuộc sống của ông. Tôi sẽ chẳng bận tâm đến vấn đề của ông làm gì.”

“...Bà vừa nói cái gì thế hả?”

‘Phu’, Taiga nở nụ cười nham hiểm. Cô khinh khỉnh quay đi rồi chạy mất bỏ Ryuuji lại phía sau. Mái tóc dài bồng bềnh lắc lư khi Taiga chạy đến ôm chặt lấy Minori đang đi trước đó một đoạn.

“Hey, là Taiga đó hả. Hôm nay cậu cũng dễ thương quá đi.”

Khi Taiga ôm chầm lấy cô, Minori chạm vào đầu của thanh kiếm gỗ nằm dưới váy Taiga. Trông như thể cô ấy đang sờ mó Taiga từ phía sau vậy.

“Cậu đem theo thứ gì khá cứng đúng không?”

“Không hẳn là chuẩn bị quá đâu.”

...Ryuuji bất giác nhìn chằm chằm, không...cậu quay đi thì đúng hơn. Mặc dù Taiga luôn gọi cậu là một con chó biến thái nhưng không phải họ mới là những người còn biến thái hơn sao?

Hơn nữa, trong câu nói của Taiga hàm chứa một ẩn ý khác. Cậu đã làm cái gì mà phải chịu chuyện này cơ chứ? Và rồi cô ấy còn chạy mất trước khi cậu có cơ hội đáp lại nữa...

“Takasu-kun, có chuyện gì à?”

“À...Không, không có gì hết.”

Ami đã nhảy đến ngay cạnh Ryuuji với gương mặt tươi cười trước khi cậu kịp biết, chuyện này chỉ khiến Ryuuji thêm căng thẳng. Họ sải bước cạnh nhau đủ gần để hai vai có thể chạm vào. Cơn giận của Ryuuji dần dần biến mất, thay vào đó cậu bắt đầu cảm thấy mất bình tĩnh đến lạ.

Dù sao thì cô gái tên Kawashima Ami đã bất ngờ thân mật với cậu---Ryuuji liên tục nhớ lại lí do khiến cậu đỏ mặt, đôi môi cậu tạo hình chữ V lộn ngược. Cậu tránh nhìn không vào mặt Ami,




Trong lúc hai người họ đang đi thơ thẩn ở khu lân cận.

“...Vậy là mình muốn họ cho mình thử chiếc màu hồng nhạt. Nhưng cậu biết không, mấy người bán hàng nói là màu trắng chắc chắn sẽ hợp với Ami-chan, chỉ có màu trắng mới hợp đến vậy. Thế là họ buộc mình phải mặc bộ đồ len trắng đó. Rồi thì mình thích nó thật, có lẽ màu trắng cũng tuyệt lắm? Mình nghĩ vậy đó, nhưng rồi mình lại nghĩ về bộ đồ len mình mua hôm trước. Mình nghĩ nó cũng màu trắng, ừm, thật ra trông nó giống màu xám nhạt hơn là trắng...Có lẽ là nó màu be? Có lẽ vậy?”

Ami tươi cười rạng rỡ, cô ấy tiếp tục kể một thôi một hồi về chuyện mua sắm của mình. Có lẽ đây là biểu hiện thường được gọi là [cô gái dễ thương và mê thời trang trong đầu chỉ toàn nghĩ đến chuyện mua sắm nên không thể nghĩ được về khó khăn nào khác].

“Takasu-kun, cậu vẫn đang nghe đấy chứ?”

“...Ừ.”

“Cậu sẽ chọn chiếc nào? Màu trắng hay màu hồng?”

“...Ờ, mình mà mặc màu hồng thì trông…”

“Không phải! Mình đang nói là cho mình mặc mà!”

“À, vậy sao?”

Aha ha ha ha---ha ha ha, ha ha, ha…

Vừa rồi Ryuuji chợt hiểu ra ý định thật sự của Kitamura. Cậu ấy đã hi vọng rằng Taiga sẽ trở thành bạn của Ami, cặp kính của cậu ấy chẳng có vấn đề gì hết.

“Mình rất thích mua những món đồ theo phong cách phương tây.”

Có lẽ Ami đang cố xóa hết những sự kiện ngày hôm qua ra khỏi đầu. Cô tiếp tục nói với giọng con nít nũng nịu và nở một nụ cười thiên thần. Tuy vậy Ryuuji vẫn thấy một Ami nhìn Taiga bằng ánh mắt ghét cay ghét đắng còn tốt hơn Ami hiện tại. Một Ami vừa nguyền rủa vừa ném ngay đôi giày của mình lên bờ sông mặc cho nó đã không còn những con nòng nọc trên đó lại dễ hiểu hơn rất nhiều.

Đối mặt với một Ami tự phụ thật là mệt mỏi và đáng sợ. Ryuuji cảm thấy như mình đang đối diện với một người còn nguy hiểm và khó lường hơn nhiều. Bởi vì đây chỉ là một gương mặt giả tạo của cô ấy.

Vẻ giả tạo Ami chỉ như một lớp băng mỏng---Con người thật của cô ấy hẳn bị rơi xuống đó và bị những mối lo toan nhấn chìm. Vậy tại sao cô ấy lại phải che giấu chuyện đó? Chẳng cần biết tính cách của Ami là tốt hay xấu (ờ thì, có lẽ là xấu) nhưng khi Ryuuji nghĩ đến cách Ami luôn cố gắng che giấu con người thật của mình mặc cho nó đã lộ ra từ trước rồi, cậu không thể hiểu được tại sao cô ấy đi xa đến vậy chỉ để làm một chuyện vô nghĩa như thế.

“A, điện thoại cậu đang đổ chuông kìa.”

Đầu ngón tay Ami chỉ vào chiếc điện thoại đang rung lên bần bật trong túi cậu có lẽ cũng đã được một lúc rồi. Ryuuji vội vàng mở điện thoại ra.

“...Alo?”

“Takasu! Tình hình ở đó như thế nào?”

Đáp lại câu hỏi của Kitamura, Ryuuji bình thản trả lời.

“Không có gì thay đổi. Còn bên cậu thì sao?”

“Bọn mình đã tìm ra hắn rồi. Hắn ta đi phía sau các cậu khoảng mười lăm mét. Bọn mình sẽ tiếp tục bám theo và quan sát hắn.”

“Takasu-kun, là Yuusaku phải không? Đưa máy cho mình, đưa cho mình!”

Ami đứng bên cạnh giơ tay ra và nhận lấy chiếc điện thoại từ Ryuuji.

“Alo~ Là Yuusaku hả? Ừ, mình không sao, dù sao vẫn còn Takasu-kun ở đây mà! Ừ, cậu biết không mình đi bộ mỏi lắm rồi...Ừ, được rồi...A, thật hả? Vậy bọn mình sẽ làm như vậy!”

Ami kết thúc cuộc gọi, cô gập máy lại.

“Cậu biết không Yuusaku nói rằng hãy kiếm một cái quán nào đó, kiếm một chỗ có phục vụ trà và ngồi cạnh cửa sổ.”

Ami vừa cười vừa nói.

“Ở gần đây có quán nào như thế không? Cậu đưa mình đến đó nhé.”

“Cậu nói là một quán có phục vụ trà à...Gần đây thôi. Cậu có nhìn thấy cái biển hiệu treo đằng kia không?”

Mặc dù Ryuuji nghĩ đúng là khó chịu khi đi uống trà tại một quán cà phê cùng với Ami, nhưng cậu cũng không thể làm gì khác được nếu đó là lệnh từ Kitamura. Ryuuji chỉ vào cái biển tròn với tông màu chủ yếu là xanh lá đặt ngay trước họ.

“A, không phải đó là Starbucks sao! Gần đây cũng có một quán à, tuyệt thật, cũng lâu rồi mình không được uống một cốc cà phê sữa!”

“Thật sự trông nó giống Starbucks lắm hả? Đó là…”

“...Hửm?...Cái gì?...Hả?”

Khi họ tiến lại gần hơn Ami nghiêng đầu tỏ ra ngờ vực. Chắc chắn cái biển hiệu trông rất giống với biển của chuỗi hàng cà phê Bắc Mĩ. Hình tròn, viền màu xanh, trên đó còn có một hình người nữa...

“Đ, đây là…”

...Nhưng ông già trên hình lại chính là ông chủ cửa hàng.

“Sudou Coffee Bar...Bọn mình thường gọi là Sudoba…”

“...Geh…”

Ri~ng

Ngày nay có lẽ hiếm khi bắt gặp được tiếng chuông tương tự. Ryuuji và Ami bước vào Sudoba. Tuy vậy Ryuuji nghĩ bên trong quán được thiết kế khá giống với một quán Starbucks chính thống. Đây là một cửa hàng tự phục vụ, các nữ sinh viên đại học làm phục vụ tại đây đang ngồi thoải mái trên những chiếc sofa. Mặc dù không hẳn là quán không có khách.

“Ờ...Sudoba...Ở đây cũng khá tốt đó chứ…”

Ami nhìn khắp căn phòng cô gật đầu thích thú. Một người đàn ông trung niên đang ngồi bên cửa sổ chợt đứng dậy.

“Ồ! Đây không phải là con trai của Mirano-chan sao!”

Ông ta gọi Ryuuji một cách thân mật. Inage-san vô cùng chán nản từ sau khi li hôn vào mùa xuân, ông đã thành khách quen ở Bishamonten Kuni.

“À, chào bác.”

“Oa~, gì đây nhỉ?! Hôm nay cháu lại đi cùng một cô gái xinh đẹp khác sao...Cháu chia tay với cô gái bé nhỏ đáng sợ kia rồi à? Thôi nào cháu đã chia tay rồi, đúng không? Một cuộc hôn nhân mới à, vậy thì cũng tốt...Đúng hơn là một cô bạn gái mới chứ…”

“Không phải đâu, bác nhầm hết cả rồi. Kawashima, ở đó còn trống đó, cậu cứ ra ngồi gần chỗ bác ấy nhé. Mình sẽ đi lấy ít đồ uống.”

“Được~rồi.”

“Thật dễ thương~”, “Cháu đúng là một cô gái xinh xắn~”, “Cháu làm ta nhớ đến diễn viên Kawashima Anna~”, “Đúng vậy~”, “Chắc cháu cũng nghe thấy câu đó nhiều rồi~”...Trong lúc họ đùa cợt thoải mái, cậu quay trở ra quầy.

“Chào mừng đến với Sudobucks!”

Kể cả cách nữ nhân viên (mặc tạp dề xanh ra ngoài cái áo thun đen) phát âm tên quán cũng giống như tiêu chuẩn. Từ thực đơn cũng cho thấy họ đã tham khảo rất nhiều. Ryuuji gọi cà phê Mĩ rồi quay trở lại chỗ ngồi nơi Ami đang đợi.

“Cậu uống được cà phê, đúng không?”

“Ừ. Nơi này đúng là thoải mái thật...Mình cảm thấy như đang ở nhà vậy.”

Cả người Ami chìm xuống chiếc ghế sofa, có lẽ cô cũng đã trở thành một tù nhân của Sudobucks rồi. Đúng vậy, đúng vậy, mọi người trong thị trấn này đều yêu quý Sudoba. Rõ ràng là cho dù họ có đợi cả trăm năm nữa cũng sẽ chẳng có quán Starbucks chính hãng nào mở ở đây cả.

“Chúng ta có thể ăn một chút bánh ngọt nữa. Con gái ta tự tay làm nó đó.”

“...Bánh ngọt...Bánh ngọt...Cháu thực sự muốn ăn, nhưng…”

Ami cố gắng chống lại cám dỗ, cô kiên quyết lắc đầu. Bất giác Ami đặt tay lên trên bụng. Ryuuji không biết đó có phải là do cú véo Minori hôm trước hay không nữa. Ryuuji cũng chẳng khuyến khích cô ấy làm gì, cậu lấy điện thoại ra và gọi cho Kitamura.

“Này, mình và Kawashima giờ đang ở Sudoba.”

“À, đã rõ, bọn mình cũng thấy các cậu vào rồi! Sudoba cũng là một quán rất tốt.”

Đúng, đúng. Cả hai cùng là những người dân bản địa nên họ có cùng chung suy nghĩ. Cả Ryuuji lẫn anh chàng ở đầu dây bên kia đều cùng gật gù.

“Tên bám đuôi vẫn bám theo các cậu, hắn đang nhòm qua cửa sổ. Hắn ta đang nấp ở lối vào khu nhà phía bên kia ngã tư. Cứ ngồi ở đó thêm lúc nữa nhé.”

“Hiểu rồi.”

Khi cậu gập máy lại Ami lập tức hỏi về cuộc trò chuyện của họ.

“Vậy, Yuusaku đã nói gì?”

“Hắn ta đang nấp ở khu nhà đối diện. Chúng ta sẽ đợi ở đây thêm một chút nữa.”

“...Geh. Thật kinh khủng...Chắc chắn hắn đang quan sát chúng ta.”

Ami bắt đầu giấu mình sau tấm rèm cửa nhưng rồi ngay tức thì cô trở lại với tư thế như trước và kêu lên “À, đúng rồi”.

“Nếu mình trốn như vậy thì mọi chuyện sẽ thành vô nghĩa, đúng không?”

“Đúng vậy. Nếu hắn ta không thể kiếm lấy vài bức hình thì chúng ta cũng không thể chụp ảnh hắn được.”

“...Mình biết rồi nhưng...Đáng sợ...kinh khủng...”

Ami cụp mắt xuống, gương mặt xinh đẹp trở nên nhăn nhó.

“Ờ, chuyện này đúng là kinh khủng. Hắn ta lén lút chụp ảnh cậu vì mục đích nào đó mà ta không biết.”

“Đúng vậy đó, những chuyện rùng rợn không chỉ dừng lại ở đó đâu. Đợt trước hắn còn gửi những bức hình chụp lén vào hòm thư nhà mình...Đúng là sợ phát khiếp.”

“H, hòm thư nhà cậu?! Nghĩa là hắn tới trước cửa nhà cậu luôn hả! Đúng là…”

Ami xua tay với Ryuuji và nói “Không, không phải vậy”. Cô nhăn nhó còn trông buồn khổ hơn trước.

“Tất nhiên việc hắn đến trước cửa nhà cũng thật đáng sợ nhưng mình nghĩ chính những bức hình còn nhiều rắc rối hơn. Những tấm ảnh đó chụp khi mình đi mua sắm, khi mình đi từ chỗ làm về nhà, còn nữa...Mặt mình trông như một đứa xấu xa vậy đó. Cho dù mình có nhìn chúng kiểu gì thì trông mình vẫn giống một kẻ du côn vậy. Nhìn thấy chúng làm mình phát ốm...Kiểu như, đây có phải đúng là mình không?! Mình đáng sợ vậy sao?! Mình cảm thấy như vậy đó.”

Ryuuji chợt nghĩ chuyện đó cũng chẳng có vấn đề gì vì dù thế nào trông cô ấy cũng vẫn rất xinh đẹp.

“Thật kinh khủng, kinh khủng không thể tả được...Gương mặt đó mình chẳng thích nó một tẹo nào. Mình ghét nó...Mình không muốn ai nhìn thấy nó hết.”

Ami vừa nói vừa bặm môi. Có lẽ cô ấy thật sự không hề muốn chuyện đó xảy ra. Mặc dù Ryuuji nói câu này cũng không hay gì nhưng cậu hoàn toàn hiểu nỗi lo lắng của Ami.

“Nếu cậu nói vậy thì nhìn này, nhìn mình đi. Kawashima lần đầu tiên gặp mình cậu đã nghĩ đến ‘du côn’ đúng không? Mình không chỉ trông như một kẻ xấu xa mà thậm chí những người qua đường còn bàn tán sau lưng mình nữa. Cậu vẫn còn thoải mái vì trong mọi trường hợp khi nhìn thấy cậu mọi người gọi cậu là dễ thương hay đại loại như thế.”

“Vậy thì, Takasu-kun cũng thử làm khuôn mặt dễ thương xem nào.”

“Sao mình làm vậy được?”

“Thử đi. Vừa làm vừa nghĩ ‘Mình là một người dễ thương~! Vô cùng dễ thương~!’”

Ami đưa hai tay lên mặt, hai ngón trỏ giơ ra, cô nheo mắt lại và nở một nụ cười dịu dàng, cái đầu nhỏ nhắn xinh xắn nghiêng sang bên. Ryuuji tự động viên bản thân ’Làm ngay bây giờ đi, đừng có để hối hận’.

“Như thế này hả?”

Cậu thử cười theo đúng như cô ấy làm mẫu.

“...Buh!”

Ami phun ra chỗ cà phê cô đang uống dở. Cô liên tục ho sặc sụa trông vô cùng khốn khổ.

“...~...C...Geh...Ta...Taka…, Khục...khụ!”

“...Mình biết chính xác cậu muốn nói gì rồi. Thật ra mình còn đoán được từ trước khi làm nữa cơ.”

Ami cố đưa cái khăn đang nắm trong tay lên che miệng, đôi mắt cô rưng rưng. Gương mặt Ami trở nên đỏ lừ vì ho sặc sụa. Cô dựa vào cái bàn, ngay cả hít thở cũng trở thành một việc khó khăn với Ami. Tuy vậy cô vẫn có thể chỉ tay vào Ryuuji.

“Đ, đáng sợ quá đi...Khục...Gần giống như...phim kinh dị vậy!”

“Được rồi, mình đã nói là mình biết rồi mà!”

Phản ứng của Ami giống hệt những gì Ryuuji đã đoán, tuy vậy cậu vẫn cảm thấy đau lòng. Nhưng không phải vì đau lòng mà cậu nói

“...Mình chỉ muốn nói là cậu cũng đang làm những chuyện tương tự như vậy đó, cậu hiểu không. Cậu có thể trông dễ thương nhưng các hành động đáng sợ và kinh khủng của cậu thì giống hệt như vậy.”

“Haa~, mình chết mất! Không đâu Takasu-kun, làm sao mà thứ đó trông giống như mình được?!”

Kahaha...Nghĩ đến cách Ami cười thích thú và gọi cậu là ‘thứ đó’, Ryuuji không thể dừng lại như vậy được.

“Giống hệt thôi. Mình không muốn nói ra nhưng, ngày hôm qua khi cậu đột nhiên thay đổi hoàn toàn, đó đúng là mười phút kinh khủng. Không phải lúc Kawashima bất ngờ nổi điên đâu mà là sau đó cơ, lúc cậu giả vờ như hoàn toàn bình thường ấy.”

Theo đúng như dự kiến, Ryuuji không hề nhắc đến chuyện cậu đã biết con người thật của cô ấy ngay từ ngày đầu tiên, nhưng---Không, cậu đã nói hơi quá rồi nhưng có muốn rút lại những lời đã nói ra thì cũng đã muộn. Nói nhiều đến như vậy rồi thì Ryuuji sẽ không dừng cho đến khi cậu nói ra hết tất cả những gì mà mình cần.

“Cậu nên thôi giả vờ đi. Mọi chuyện sẽ nhanh chóng bại lộ thôi. Mình không hiểu có phải cậu nghĩ những hành động đó là đáng yêu hay là gì nhưng nếu cậu nhìn vào đó, cậu sẽ thấy những hành động đó chẳng hay ho gì hết.”

Cuối cùng Ryuuji cũng đã nói hết những gì mình muốn.

“...Kawashima…?”

Dù sao thì cậu cũng nói hơi quá, có lẽ vậy---Cậu nhìn vào vẻ mặt của Ami.

Ami vẫn tươi cười,...một nụ cười thiên thần, một nụ cười dịu dàng, một nụ cười giả tạo. Cô nhìn chằm chằm vào Ryuuji, trông Ami không có vẻ gì là rối loạn hết, cả gương mặt cô vẫn hoàn toàn vui vẻ.

“Là về chuyện ngày hôm qua hả? Sao chứ?...Những chuyện mà cậu nói, với mình nó chỉ dễ như trở bàn tay vậy. Mình sẽ không đầu hàng chỉ vì những thứ như thế đâu, cậu biết chứ?”

Ryuuji cũng không chắc cô ấy đang nhìn mình với vẻ lạnh lùng hay tức giận nữa. Chỉ có duy nhất một điều mà cậu có thể chắc chắn. Cho dù cậu có nói thế nào đi chăng nữa không có thứ gì có thể khiến cô gái ấy gỡ bỏ cái mặt nạ sắt của mình.

“Cậu biết không mình không thể nào sống mà không có gương mặt này được. Mình là người hiểu rõ bản thân mình nhất.”

“U...ưm…”

Ryuuji không biết phải trả lời thế nào nữa. Tuy vậy, chẳng có vẻ gì là Ami muốn cậu đáp lại gì đó. Cô ấy tiếp tục tươi cười rồi nói.

“Cho dù nó không có ý nghĩa hay giá trị gì, nhưng mình là ai và mình là người như thế nào lại lại là hai chuyện hoàn toàn khác nhau. Mình vô cùng chắc chắn rằng hôm qua chẳng có chuyện gì cả. Chẳng có ý nghĩa hay giá trị gì hết. Những việc đã xảy ra chỉ là...Chắc là do mình đã bực bội vì con lùn phiền phức đó? Lúc con lùn ấy dính lấy Takasu-kun bộ mặt cô ta đúng là tức cười. Lí do duy nhất khiến mình nhắc đến chuyên này là vì nó khiến mình muốn hành động liều lĩnh đến như vậy...Mấy con nòng nọc thì đúng là ngoài dự kiến của mình.”

“...Mình xin lỗi, những chuyện này...mình thực sự không hiểu. Nhưng...liệu mình có nói hơi quá không?”

“Hở? Cậu nói về chuyện gì vậy? Takasu-kun đang nói với mình về chuyện gì à? Mình chẳng nhớ gì cả, không~một~chút~nào~hết.”

Ryuuji nín thở khi thấy đôi mắt Ami mở to đầy vẻ hoang mang. Cô ấy sẽ nhất quyết che giấu con người thật của mình đến cùng.

“Thôi nào, bộ mặt gì đây? Cậu không cần nghĩ nhiều làm gì. Cậu biết không kế hoạch nói những thứ kì quặc để mọi người chú ý đến mình...kế hoạch đó thực sự vô nghĩa đó.”

“...Đúng thật là, mình chẳng thể nào hiểu nổi.”

Nghe Ryuuji nói vậy Ami nghiêng đầu tươi cười đầy vẻ hài lòng.

“Được rồi, được rồi, cậu không hiểu cũng không sao. Thôi nào dù gì mình vẫn là một đứa ngốc mà.”

Nếu không hiểu cũng không sao...Vậy thì lúc này cậu cũng không muốn nghĩ thêm về nó nữa. Ryuuji nhún vai và nhìn vào con người hai mặt tự gọi mình là đứa ngốc, cậu vờ như đang uống cốc cà phê của mình.

Sau cùng, cậu đoán ít nhất mười phút đã qua mà họ chẳng thể có được một cuộc trò chuyện tử tế nào. Điện thoại của Ryuuji rung lên.

“Alo, Takasu hả? Chúng ta gặp một chút rắc rối. Có vẻ tên bám đuôi chẳng kiếm nổi một bức ảnh nào ra hồn từ chỗ hắn trốn nên hắn đã bắt đầu đọc truyện tranh trong khi đợi hai cậu rời khỏi quán. Các cậu ở đó cũng không có ích gì nữa, các cậu có thể đi khỏi đó không?”

“Ừ, mình hiểu rồi.”

Sau khi Ryuuji giải thích tình hình cho Ami hai người họ nhanh chóng dọn khay rồi rời khỏi Sudoba. Có vẻ Kitamura và những người khác cũng đã thấy họ đi ra từ một nơi gần đó.

“Mình xin lỗi. Nhưng cứ làm đúng theo kế hoạch ban đầu, đi về hướng bắc dọc theo con đường lớn và tiến thẳng tới công viên.”

“Đã rõ...Kawashima, đi đường này.”

Ngay khi Ryuuji bắt đầu đi sánh vai bên Ami như lúc trước.

“Còn nữa...Mình có một tin xấu cần báo. Chúng ta đã mất Kushieda.”

“...Cái?!”

Ryuuji bất giác dừng lại.

Người nghĩ đã ra kế hoạch này lại bỏ đi ư? Thật hả? Cô ấy bỏ đi trước khi họ có thể làm được bất cứ chuyện gì sao?

Ryuuji bất giác kêu lên đầy kinh ngạc, Ami trợn tròn mắt nhìn cậu...Không được, nếu cậu không giả vờ như không có chuyện gì xảy ra thì tên bám đuôi có thể sẽ nghi ngờ mất.

“T...Tại sao?”

“Cô ấy nhận được một tin nhắn khẩn từ chỗ làm, có người bị cảm và họ cần người giúp đỡ. Người quản lí đã kêu lên rằng cô ấy có thể bị đuổi việc nếu không đến. Cô ấy đã rời khỏi chiến trường sau khi nghe thấy vậy...Kushieda còn nói, lần sau gặp lại, và cô ấy thực sự xin lỗi...Chúng ta đã mất một người lính tốt…”

Ryuuji nuốt nước bọt. Minori đã rời khỏi chiến tuyến vậy nói cách khác,

“...V, vậy giờ chỉ còn cậu và Taiga ở cùng nhau sao…”

“Aisaka không sao cả.”

“Đ, để mình nói chuyện với Taiga một lát, đây là chuyện hệ trọng!”

Một giây sau.

“...~”

Không có một tiếng nói nào phát ra còn hơi thở thì như đang sắp khóc vậy. Đúng là Taiga rồi.

“Ta, Taiga...Bà ổn chứ?!”

“...U...Uh.”

Cô ấy có vẻ không ổn chút nào---Ryuuji vò đầu. Ở một mình với Kitamura không phải là tình huống mà Taiga có thể xử lí được. Mọi khi cô ấy thường sẽ đứng đơ như tượng khi ở gần cậu ấy nhưng giờ họ lại đang đi bộ cùng nhau một mình...Cậu cũng chẳng ngạc nhiên nếu giờ Taiga sắp chết đến nơi rồi.

“Này, hãy cố gắng lên! Hai người vẫn đang nói chuyện chứ?! Có vấn đề gì không?!”

“...Tôi...Tôi.”

“Bà...thấy ổn chứ?!”

“Tôi đang rất căng.”

Đột nhiên cuộc gọi chấm dứt.

“Ê...Êê?!”

Ryuuji nghĩ ‘Chuyện gì vậy’, cậu đứng ngây ra nhìn vào điện thoại. Taiga vốn vụng về ngay cả lúc bình thường, khi đi một mình với Kitamura cô ấy còn căng thẳng đến mức không thể nói được. Vậy mà trong lúc họ đang theo dõi tên bám đuôi điện thoại bỗng dưng bị ngắt...Ryuuji vô cùng lo lắng.

“Này, có chuyện gì vậy? Vừa rồi là Yuusaku và mấy người khác đúng không? Mất tín hiệu à?”

“À ừ...Có chuyện gì đó khiến cuộc gọi đột nhiên bị ngắt…”

“Sao cậu không thử gọi lại cho họ?”

Ryuuji gật đầu và thử gọi lại. Nhưng tất cả những gì cậu nghe được là “Số máy quý khách vừa gọi hiện không liên lạc được…”. Cậu thử thêm lần nữa nhưng kết quả vẫn vậy, Ryuuji thở dài rồi cất điện thoại vào túi.

“Không gọi được cho Yuusaku và những người kia à?”

“D, dù sao thì Kushieda đã về còn Taiga thì có vẻ không được ổn cho lắm...Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ...Có lẽ để mình thử thêm lần nữa. Đợi đã, có lẽ chúng ta vẫn chưa thể bắt được tín hiệu…”

Ryuuji nhận ra là Ami đang nhìn cậu chằm chằm.

“...S, sao vậy?”

Ami không nói một lời.

Ánh mắt đó không giống như đang sợ tên bám đuôi, nó giống như là đang tìm kiếm con người bên trong Ryuuji vậy. Ánh mắt của cô ấy khiến cậu khó có thể giữ được bình tĩnh...

“C, chuyện gì vậy?”

“...Không có gì đặc biệt…”

Ami thở dài, cô mỉm cười yếu ớt rồi thôi không nhìn vào cậu nữa. Ryuuji cảm thấy như mình vừa được cứu thoát vậy.

“Chỉ là mình đang nghĩ. Takasu-kun, cậu đúng là một người tốt bụng. Đặc biệt là khi nhắc đến con nhóc đó.”

Trước khi Ryuuji kịp hỏi con nhóc đó là ám chỉ ai thì điện thoại trong túi cậu rung lên. Có vẻ như cuối cùng họ cũng đã bắt được tín hiệu rồi. Ryuuji nhấn phím trả lời.

“Này.”

“Ư~...Ư~...”

“...Ta, Taiga?!”

Ryuuji bất giác dí điện thoại vào tai sát nhất có thể. Ryuuji chẳng hiểu đầu dây bên kia có đã xảy ra chuyện gì, cậu chỉ nghe thấy tiếng Taiga nghẹn ngào.

“Này, có chuyện gì vậy?!”

“Ki, Kitamura đã…~”

“Kitamura đã xảy ra chuyện gì?!”

Khi nghe thấy câu đó Ami lập tức quay sang nhìn vào mặt Ryuuji.

“Kitamura ngã xuống một cái rãnh!”

“R,...một cái rãnh?!”

“Vừa nãy bọn tôi bị chia ra ở ngã tư rồi cậu ấy chạy nhanh cố đuổi theo bọn ông. Cuối cùng cậu ấy lại ngã vào một cái rãnh...Kitamura bị bẩn hết cả, cậu ấy nói cứ để cậu ấy lại đó…!”

“Hả?!”

“Rồi thì cậu ấy bảo tôi kiếm một chỗ tốt và đưa mình máy ảnh nữa…~...Giờ thì tôi đang đi một mình…!”

Ryuuji nghĩ chuyện đó thật nực cười, cậu có thể nghe thấy giọng nói nhỏ xíu phát ra từ đầu dây bên kia…’Aisaka~cẩn thận nhé~’...Giọng nói đó chắc chắn là của Kitamura.

“...Ôi, tôi còn không biết mình làm chuyện này để làm gì nữa…”

“Đ, đừng khóc! Ừm đúng rồi...À, ừ...Dù sao thì, ưmm.”

“A”

“Chuyện gì vậy?!”

Ryuuji nín thở, cậu bất giác dừng bước. Vừa rồi là tiếng Taiga hét lên.

“...Ồ...Có một cái biển báo…”

Khi nghe thấy giọng cô vẫn bình tĩnh Ryuuji bắt đầu cảm thấy nhẹ nhõm hơn, cậu nghĩ mọi chuyện vẫn ổn nhưng

“Tôi cũng ngã xuống rãnh rồi. Hôm nay đúng là tệ thật...Cả người tôi bẩn hết rồi, cái máy ảnh cũng bẩn luôn...Kế hoạch thất bại, tôi dập máy đây.”

“Ê...Ê~?! Taiga?! Này, Taiga!...Cô, cô ấy cúp máy rồi…”

...Có chuyện gì vậy?

Ryuuji đứng đờ người ra chẳng nói được câu gì, cậu chỉ biết nhìn chằm chằm vào điện thoại sau khi cuộc gọi đã kết thúc. Cô ấy nói cái rãnh ý là gì chứ? Quanh đây có cái rãnh nào sao? Mà sao lại có thể dễ dàng ngã xuống đó được chứ? Cái rãnh...cô ấy nói...cái rãnh…

“Yuusaku và những người khác sao rồi? Có chuyện gì đã xảy ra vây?!”

Ami nhìn cậu lo lắng. Ryuuji quay lại nhìn Ami cho dù không hiểu lắm nhưng cậu vẫn cố gắng giải thích cho cô ấy.

“Họ bị hạ gục hết rồi. Cả Kitamura và Taiga đều ngã xuống rãnh.”

“...Hở? R, rãnh?”

Hai người họ đừng ngây ra đó nhìn nhau. Mọi chuyện mới chỉ bắt đầu chưa được một tiếng vậy mà giờ chỉ còn lại hai người chẳng biết phải đi đâu về đâu nữa.

“...”

Đôi vai Ami run lên. Cùng lúc đó Ryuuji bất giác quay đầu lại.

Tên bám đuôi đã vượt mặt Kitamura và Taiga đang đứng cách họ chỉ vài mét. Hắn ta chẳng buồn nghĩ đến việc mình có thể đã bị phát hiện từ trước. Hắn ta vẫn rất bình tĩnh, một tay cầm điện thoại trông như thể đang gửi tin nhắn vậy---Nhưng đèn flash trên điện thoại hắn đang sáng. Chắc chắn tên đó đang quay phim.

“Đ, đi thôi…”

Ami nhíu mày, cô không đứng đờ ra đó nữa và nhanh chóng di chuyển. Ryuuji thấy đôi chút bối rối, cậu cũng chạy cùng Ami. Ryuuji ngây ngô nghĩ rằng chỉ cần làm vậy là họ sẽ không bị bám theo nữa nhưng.

“Oa...!~ Chuyện gì thế này…”

Tên bám đuôi chẳng hề nao núng, hắn ta chạy theo họ, tay vẫn giữ điện thoại.

Vì chẳng có ai ở gần đây có lẽ tên đó đã nghĩ nếu chỉ có mình Ryuuji thì hắn hoàn toàn có thể đối phó được.

Trong khi chạy Ryuuji nghĩ. Tại sao trong những lúc bình thường trông cậu luôn đáng sợ vậy mà lúc này khi cần đến nó thì ánh mắt của cậu lại chẳng có hiệu quả gì? Giờ cậu đang bị coi thường đến vậy sao? Khi Ryuuji thử nhìn qua vai mình cậu đã hiểu. Tên bám đuôi nhìn chằm chằm vào màn hình điện thoại, hắn ta chỉ chú tâm đến chuyện quay phim Ami, hắn coi Ryuuji chỉ là một tên nhóc nào đó---Vậy cũng có thể đúng nhưng---Tên đó đã coi thường cậu rồi. Nếu hắn ta nhìn thấy ánh mắt dữ tợn Ryuuji thừa hưởng từ người cha (một tay xã hội đen) thì có lẽ tình hình đã thay đổi.

“Hắn ta vẫn tiếp tục bám theo, chúng ta phải làm gì bây giờ?”

Lồng ngực Ryuuji thắt lại khi nghe thấy giọng nói hoảng loạn của Ami. Nếu không bằng cách nào đó xử lí chuyện này thì họ sẽ không thể trở lại cuộc sống yên ổn như trước.

“Ừmm...Đồn cảnh sát gần nhất là ở...A, chết tiệt, hắn ta ở ngay sau chúng ta! Chúng ta có thể đưa hắn tới chỗ cảnh sát!”

“Trời, đủ lắm rồi…!”

Ami gần như phát khóc, giọng nói run rẩy đáng thương vang lên.

“Tại sao tôi phải chịu tất cả chuyện này cơ chứ? Tất cả là vì lỗi của hắn mà mọi thứ rối tung hết cả lên! Yuusaku có thể đã bị thương...Trời ơi, chúng ta phải làm gì bây giờ?!”

Nếu vẫn còn Kitamura ở đây có thể cậu ấy sẽ tính toán và xử lí được chuyện này. Có thể cậu ấy là một tên ngốc đã ngã xuống một cái rãnh nhưng Kitamura sinh ra vốn đã dũng cảm và muốn được bảo vệ công lí. Nên chắc chắn cậu ấy sẽ không để tình trạng một cô gái phải khóc như thế này...Ít nhất là như vậy.

Ryuuji cũng cố gắng hơn nữa, cậu muốn nắm lấy tay Ami trong lúc cô ấy đang chạy. Tuy vậy, có vẻ như Ami đã hoàn toàn quên mất những nỗ lực của Ryuuji, cô ấy chạy thục mạng. Ryuuji cũng không thể bắt lấy đôi tay đang nắm chặt của cô. Trong lúc Ryuuji không thể nắm lấy tay cô, không thể bảo vệ được cô, giọng run rẩy của Ami trở nên ngày càng mạnh mẽ hơn.

“Chỉ vì thứ sâu bọ vớ vẩn đó mà tôi phải nghỉ làm, phải thay đổi chỗ ở, phải chuyển trường...Thế mà sau cùng tôi vẫn phải làm những việc y như cũ! Chuyện gì thế này...Nếu như vậy thì tôi lại phải chạy trốn lần nữa sao. Nhưng dù có chạy đi đâu thì tôi vẫn sẽ bị hắn bám theo...Tôi phải làm cái gì bây giờ?!”

“Ka, kawashima!”

Ami ngày càng bực tức, giọng cô ấy từ từ to lên rồi trở nên chói tai. Giọng nói lúc trước còn run rẩy như sắp khóc giờ đã đột nhiên trở thành vô cùng tức giận.

“Này, tên đó có thể nghe thấy cậu đó!...Nếu cậu quá kích động…”

“Chỉ vậy thôi sao, thật là bực mình!”

Ami gào lên gắt gỏng.

“Cậu có biết là do lỗi của thứ sâu bọ đó mà tôi thấy bực bội, thấy căng thẳng và rồi cuối cùng tôi ăn bánh ngọt và một đống thứ khác?! Và giờ tôi béo ú rồi?! Nếu tiếp tục như vậy tôi chắc chắn phải thôi làm người mẫu...Chuyện gì vậy cơ chứ?! Hả?! Không đời nào~! Quá lắm rồi, đúng không?! Tôi phát phì rồi...Chuyện này...Bụng tôi giờ...toàn mỡ?!”

Ryuuji nín thở liếc sang nhìn Ami, cậu không thể nghe rõ tiếng la hét của cô ấy nữa. Vẻ mặt khóc lóc lúc trước đã hoàn toàn thay đổi. Đôi môi cong lên, những mạch máu trên thái dương hiện ra, đôi mắt nheo lại, cái mũi nhăn lại cô ấy nhe nanh như một con chihuahua...Đây chính là Ami, là con người thật của cô ấy.

“Đồ súc sinh...Chết tiệt...Ami-chan mà thua thứ sâu bọ đáng ghét đó à?!”

Xuất hiện rồi. Ami-chan xuất hiện rồi.

“Vì tôi, vì Ami-chan, chịu thua, tên điên khùng đó, mà mọi chuyện, rối tung, hết cả lên…! A~...Chết tiệt~...Tên súc vật đó~...Thật khó chịu~...Ami-chan điên lắm rồi đấy…”

“Ka, Kawashima...Này, đợi đã…”

“Takasu-kun, lúc trước cậu nói rồi đúng không...Vừa nãy cậu nói tôi hãy thôi giả vờ đi. Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ dừng lại. Ami-chan sẽ dừng lại. Tôi sẽ không làm nữa, tôi sẽ không giả vờ nữa, tôi, sẽ, chấm dứt, chuyện này! Tôi sẽ sống với vẻ xấu xa vốn có của mình.”

“Đơ, này, minh...không có…”

“Im mồm! Con lùn Aisaka Taiga không hề thua hắn! Ami-chan không thể tiếp tục chịu đựng đau khổ như vậy được! Kể cả hắn là con trai đi chăng nữa, tôi cũng sẽ dạy cho hắn ta một bài học! Tôi là con gái của một nữ diễn viên...đừng có mà coi thường tôi!”

Ami đột nhiên quay lại. Ryuuji không nói được gì, cậu chẳng hiểu cô ấy quay lại làm gì nữa.

“Uoooooo~!”

Toradora vol02 243

Ami hét lên và bắt đầu lao thẳng đến kẻ đang bám theo họ một cách hung tợn. Cô ấy khua cái cặp trong tay mình lên, gương mặt méo mó trông như một con quỷ.

“Hở?! Ê~?!”

Chẳng ngạc nhiên gì khi tên bám đuôi bắt đầu chạy trốn. Người đi săn và kẻ bị săn bất ngờ đổi vai cho nhau.

“Tên kia, đứng lại đóóó~!”

Tên bám đuôi chạy chối chết. Ami đuổi theo hắn, vừa chạy vừa chửi mắng thậm tệ. Tất nhiên Ryuuji cũng không còn cách nào khác ngoài chạy theo cô ấy.

“Đồ ngốc! Dừng lại! Bình tĩnh! Trông mình như thế này nhưng mình nghĩ đánh nhau là không tốt đâu!”

Tuy nhiên có vẻ cô ấy đã chạy xa quá rồi nên chẳng thể nghe thấy Ryuuji nói gì nữa. Khi nhìn thấy tên bám đuôi chạy ra khỏi công viên.

“O~rya~!”

Ami bay qua bụi cây bằng một bước nhảy hoàn mĩ, cô đã chặn đầu được hắn ta, và để kết thúc,

“Nhận lấy này!”

Cô quăng cái cặp của mình. Cái cặp hình hộp xoay tròn trên không và bay đi một quãng ngắn.

“Ugah”

Nó đập chúng chân của tên bám đuôi. Tên bám đuôi ngã đập mặt xuống hố cát và làm rơi luôn cái túi của hắn.

Ami ngay lập tức nhặt chiếc điện thoại hắn đánh rơi lên.

“...Haa...haa...haa…!”

Ami thở hồng hộc trông như một con quỷ, cô ấy chẳng nói câu gì. Một tiếng răng rắc vang lên, Ami bẻ đôi chiếc điện thoại.

“A, aaa…”

Tên bám đuôi vô cùng sợ hãi, hắn lùi lại khi thấy Ami ném hai mảnh của chiếc điện thoại xuống đất. Rồi cô ấy tiếp tục.

“Haa...Ngươi vẫn còn đúng không...Ảnh của Ami-chan ấy...Giao hết cả đây...Cả cái máy ảnh..kĩ thuật số...nữa...Này! Nhanh lên đưa hết đây!”

“...Tất, tất cả ở kia…”

Tên bám đuôi run rẩy chỉ vào những món đồ văng ra tung tóe trên mặt đất. Chắc chắn có một cái máy ảnh kĩ thuật số đời mới nhất đang nằm đó. Ami khom người xuống nhặt nó lên. Cô kiểm tra và thử rất nhiều nút bấm có lẽ Ami đang muốn xóa tất cả dữ liệu, nhưng,

“D, dừng lại! Cô làm vỡ nó mất!”

“...Haa...haa…”

Tên bám đuôi hoàn toàn không để ý đến tình hình hiện tại, hắn kích động la lên. Ami thở dốc, cô cầm lấy dây đeo của chiếc máy ảnh,

“Ei!”

Cô quay nó vòng vòng rồi cuối cùng dùng lực đập mạnh chiếc máy ảnh vào cái ghế bê tông.

“Oaaaaa!”

Tên bám đuôi kêu gào thảm thiết, chiếc máy ảnh của hắn giờ đã không còn nguyên vẹn nữa. Chiếc máy không bị vỡ tung sau một hai cú đập (mà Ryuuji cũng không biết bên trong mọi thứ hỏng không), nhưng,

“Ei! Ei! Ei!...Ya!”

Sau khi bị đập mạnh hết lần này đến lần khác cuối cùng chiếc máy cũng không thể chịu nổi nữa, nó kêu lên răng rắc. Nhưng Ami vẫn tiếp tục đập nó không biết bao nhiêu lần nữa.

“Nhận! Lấy! Này! Tôi sẽ đập nát nó...Đập nó ra thành từng mảnh...Tôi, sẽ, hủy, diệt, nóóó~!”

...Có lẽ cô ấy đã phải chịu rất nhiều ức chế. Cô ấy tiếp tục nắm lấy dây đeo và vung cái máy hết lần này đến lần khác cho đến khi nó hoàn toàn trông chẳng giống một cái máy ảnh chút nào. Tên bám đuôi vùi mình trong hố cát, hắn bắt đầu khóc lóc. Nhìn thấy cảnh tượng đáng sợ đó Ryuuji cũng chẳng biết phải nói gì nữa.

“U~ u~, máy ảnh của tôi…”

“Giờ thì...Không biết tôi nên đập cái gì nữa nhỉ…? Chẳng hiểu vì lí do gì mà Ami-chan lại bắt đầu thích việc này rồi đó? Ê~?”

Ami liên tục giẫm chân lên những mảnh còn sót lại của chiếc máy ảnh kĩ thuật số, cô ấy cười độc địa.

“Này, tôi có thể đập cái này không? Ami-chan đập hết tất cả mọi thứ cũng không sao chứ? Ngươi có nghe không đấy? Sao không trả lời hả? Liệu ta có thể đập ngươi như vậy không hả?”

“Xin, xin hãy tha cho tôi!”

Tên bám đuôi quỳ trong hố cát và chắp tay lại.

“...Tôi hứa sẽ không bao giờ lại gần Ami-chan nữa, vậy có được không?”

“Ta ói vào lời hứa của ngươi!”

Tên bám đuôi khóc lóc như con nít.

“Sau khi cô xuất hiện với diện mạo như một con quỷ thì tôi đã hết chuyện để làm với cô rồi. Tôi sẽ không bao giờ coi Ami-chan là thiên thần của tôi nữa! Đúng là kẻ dối trá, cô đúng là một con quỷ! Cô vô cùng xấu xa! Cô là kẻ lừa đảo, tôi không muốn làm bất cứ chuyện gì liên quan đến cô nữa! Thiên thần đáng yêu Ami-chan sẽ không bao giờ làm như vậy~! Ami-cha~n! Hay đúng hơn tôi nên nói tại sao cô lại đi cùng một kẻ côn đồ đáng sợ như vậy chứ, mặc dù đến giờ tôi mới nhận ra~?!”

“Có phải anh vừa nói kẻ côn đồ là ám chỉ tôi không...?”

Có lẽ còn hơn cả việc điện thoại hay máy ảnh bị đập nát, giấc mơ của hắn tan vỡ mới là chuyện hắn khó có thể chịu được. Tên đó chẳng chống trả gì hết, hắn chỉ kêu gào, khóc lóc một cách xấu hổ---Hắn không phải là kẻ thực sự nguy hiểm, một kẻ sẵn dàng vung dao lên. Ami đúng là may mắn. Rồi lời cuối cùng mà hắn có thể nói ra.

“Cô, con người cô đúng là tệ hại!”

“Ngươi đang nói cái gì vậy?”

Ami lạnh lùng đáp lại, cô lấy ra một cái gương cầm tay từ trong túi áo đồng phục như thể vừa mới nhớ ra. Cô ấy nhìn vào đó và tươi cười vui vẻ, Ami làm một tư thế rất dễ thương.

“Ami-chan dễ thương như vậy mà. Con người hay gì đó đâu có gì quan trọng.”


☺☻☺☻☺


...Ami vẫn duy trì được sức lực cho đến khi họ rời khỏi công viên và ra đến được góc đường đầu tiên.

“Thôi nào, cậu ngồi xuống đi! Cứ bỏ tờ báo ra rồi ngồi ngay đó!”

“...U...u...~”

Sau khi đã đỡ cô ấy một đoạn đường dài Ryuuji đang cố gắng đặt Ami ngồi lên trên nệm, nhưng.

“N, ngón tay mình không chịu buông ra~.”

Ami nói với giọng nức nở, cô ngước nhìn Ryuuji. Những ngón tay đang nắm chặt lấy cánh tay Ryuuji đã cứng đờ ra, có vẻ cô ấy không thể nào tự mình di chuyển chúng.

“Dễ thôi mà, cậu cứ làm từ từ là được.”

Căn hộ ba phòng nhà Takasu sáng lên dưới ánh nắng dịu dàng lúc hoàng hôn. Ami ngồi trên tấm thảm ấm áp, cô nhắm chặt mắt lại, cố gắng tập trung điều hòa hơi thở.

Thật tốt vì họ đã làm tên bám đuôi chẳng còn hứng thú gì với mình nữa, nhưng---Hai người họ đi men theo vỉa hè nhưng đến khi rẽ ở góc đường đầu tiên thì Ami bất ngờ ngã gục xuống. Cô ấy nói “Thật...thật là đáng sợ!”

Cơ thể Ami run lên, đôi mắt rưng rưng, cả người cô cứng đờ vì quá sợ hãi. Ami phải bám vào Ryuuji vì cô còn không thể tự mình đứng vững được nữa. Đôi môi khô khốc của Ami bắt đầu run lên bần bật, cô ấy đang ở một tình trạng thê thảm mà cô không thể tự mình giải quyết được.

Vì căn hộ nhà Takasu ở gần đó nên sau khi ra khỏi công viên Ryuuji đã đỡ cô ấy và đưa về nhà mình.

“Yasuko ngốc nghếch, mẹ đi đâu rồi chứ?”

Sau khi đã đặt Ami ngồi xuống nệm trong phòng khách Ryuuji đứng trong bếp bồn chồn nhìn khắp căn nhà yên tĩnh. Cậu thật sự không nghĩ là lại chẳng có ai ở đây. Nếu biết trước như vậy thì cậu sẽ gọi ta-xi và đưa Ami về nhà cô. Đem về một cô gái khóc lóc khi không có ai ở nhà thì chẳng giống Ryuuji chút nào. Cho dù cô ấy không khóc đi chăng nữa thì cũng là chuyện không thể. Taiga hả? Cô ấy là trường hợp đặc biệt.

Dù sao thì để Ami có thể bình tĩnh lại, Ryuuji đổ một chút mật ong vào cốc sữa vừa được đun nóng trên bếp rồi đưa cho cô.

“C, cảm ơn cậu…”

“Nếu cậu muốn thêm cốc nữa thì vẫn còn nhiều lắm. Còn nếu không thích đồ ngọt thì có trà hay cà phê...Nhưng, lúc nãy cậu vừa uống cà phê rồi, đúng không?”

“...Không sao đâu, vậy là được rồi…”

Ami nhấp một ngụm nhỏ, cô thở dài.

“Ngon thật đấy...Này, cho mình thêm chút đường được không?”

“Mình chỉ có mật ong thôi, vậy được chứ.”

Cô ấy gật đầu. Ryuuji cẩn thận rót thêm chút mật ong vào chiếc cốc trên tay cô. Trong lúc cậu dùng thìa khuấy đều Ami cuối cùng cũng nở được một nụ cười yếu ớt.

“...Thật bất ngờ, Takasu-kun, cậu thích uống thứ này à?”

“Không, không hẳn vậy. Nhưng Taiga thích uống thứ này.”

Sau khi lỡ mồm nói ra Ryuuji để ý thấy Ami đang ngước lên nhìn cậu.

“...Taiga. Takasu-kun, cậu luôn gọi Aisaka Taiga bằng tên đúng không?”

“Mình chỉ gọi vậy vì không quen gọi khác đi…”

Đó thật sự không phải là lời giải thích. Đúng vậy chẳng có lí do gì để giải thích cả---Đó giống một câu mở đầu hơn.

“Bọn mình sống ở gần nhau. Cô ấy sống một mình, còn ở đây cũng chỉ có hai mẹ con mình nên cũng không khác gì sống một mình lắm...Nên bằng cách này cách khác...Những chuyện như giúp làm việc nhà...Ăn cùng với nhau...Bọn mình giống như là anh em vậy…”

“...Phù. Là vậy sao?”

Ryuuji cũng không chắc là Ami có hiểu hay không nhưng cô ấy không hỏi thêm nữa.

“Món này ngon thật đó. Mình lần tới mình sẽ làm thử ở nhà.”

Ami cầm cốc sữa pha mật ong bằng cả hai tay, cô tiếp tục uống từng hớp nhỏ.

“Cậu thấy thế nào rồi?”

Khi nghe thấy câu hỏi của cậu đôi mắt cô hơi ngước lên. Cô vừa cốc lên môi vừa mỉm cười bẽn lẽn. Rồi cô bất ngờ quay sang một bên.

“Ôi trời...Mình xấu hổ quá đi! Kể cả sau khi mình đã quyết tâm đến vậy! Hay ít nhất đó là những gì mình nghĩ...Cuối cùng thì mình lại ngã gục xuống và run lẩy bẩy.”

“Mình nghĩ đó là chuyện bình thường mà. Cậu biết không, lúc cậu bắt đầu chạy tới chỗ hắn ta mình cũng run hết cả người. Cậu đúng là may mắn vì hắn ta không giở trò bạo lực.”

“...Mình xin lỗi.”

Cuối cùng Ami cũng quay lại, cô đặt cái cốc rỗng xuống bàn ăn. Dưới ánh nắng hoàng hôn gương mặt cô chuyển sang màu cam, đôi mắt nâu nhạt sáng lên như một viên hổ phách trong suốt.

“Chính mình cũng khó có thể tin được chuyện này...Mẹ mà phát hiện mình làm chuyện liều lĩnh như vậy thì có khi bà chết luôn mất. Chỉ là có thể thôi nhưng chắc là do mình bị ảnh hưởng của Aisaka Taiga? Hôm qua lúc ở bờ sông, mình đã thấy cô ta có thể dễ dàng đuổi tên bám đuôi đáng sợ đó đi...Nên mình lập tức cảm thấy xấu hổ vì mình đã phát hoảng lên như vậy. Kiểu như...mình chịu thua cô ta hay gì đó vậy…”

“...Mình không thể coi Taiga là người bình thường được, nên mình không nghĩ cậu nên đem cô ấy ra để làm tiêu chuẩn đâu.”

“Palmtop Tiger, đúng không? Mình đã nghe thấy Maya-chan và những người khác nói rồi...Phu phu, cái tên đó đúng là hoàn hảo. Có lẽ nếu mình ganh đua với Palmtop Tiger chắc mình cũng sẽ mạnh mẽ hơn một chút.”

“...Kawashima, ngay từ đầu cậu đã là một cô gái mạnh mẽ rồi.”

“Mạnh mẽ, mình á? Ha ha, mình chỉ giả vờ thôi. Chính mình cũng biết Ami-chan chỉ là một con người giả tạo, đen tối từ bên trong, một cô gái xấu tính...Sau ngày hôm qua có lẽ Takasu-kun cũng nghĩ như vậy nhỉ...Có khi còn từ trước đó nữa. Dù sao thì, có lẽ mình chẳng thể nào thay đổi được suy nghĩ của cậu.”

Ami nhún vai, cô ấy mỉm cười nhưng biểu hiện đó không giống với khuôn mặt mọi khi cô vẫn thường mang. Đôi mắt hoạt bát với đôi chút kiêu ngạo, cái miệng hơi cong lên đầy nham hiểm, và không còn dấu vết của thiên thần thánh thiện đâu nữa. Thay vào đó là một cô gái gian xảo và vô tình, trông rất xấu tính, một vẻ mặt đầy kiêu ngạo chẳng hề quan tâm đến ai hết. Chưa hết...cô ấy thật xinh đẹp. Sức quyến rũ của cô cũng chẳng thua gì sự bực bội mà cô đem tới cho mọi người...

“À...Mình quên khuấy mất. Hai người bị ngã xuống rãnh.”

“Có Yuusaku ở đó thì họ sẽ ổn thôi.”

Có lẽ cũng không đúng lắm. Kể cả khi Ryuuji đã nhớ ra hai người đó nhưng nhìn vào gương mặt Ami nỗi lo trong cậu cũng dần dần biến mất.

Gương mặt vui tươi của Ami dần trở nên gượng gạo, cô nín thở. Có vẻ như cô ấy đang phải đối mặt với nỗi buồn khó tả.

“...Con nhỏ đó, cô ấy là một người tốt, đúng không?”

“Cô ấy...Ý cậu là Taiga hả?”

Ami không trả lời cậu.

“...Như với tên bám đuôi lúc nãy chẳng hạn...Thật dễ để khiến một kẻ như hắn thích mình. Vì mình chỉ cần tỏ vẻ đáng yêu trên mấy bức ảnh hay trên truyền hình là hầu hết tất cả mọi người đều sẽ yêu quý mình...Bởi vì, ôi trời, Ami-chan đúng là siêu dễ thương mà.”

Đoạn cuối cô nói với giọng đùa cợt nhưng Ryuuji thì chẳng thấy buồn cười chút nào. Nhìn vẻ gượng gạo trên khuôn mặt Ami khi cô dừng lại làm cậu không thể cười nổi.

“...Cũng như vậy, thật dễ để bị mọi người ghét. Cậu nói rằng Ami-chan mọi người thường thấy không phải là mình...rằng mình nên là chính mình. Nhưng nếu mình làm như vậy tất cả sẽ căm ghét mình.”

Ami như đang tự mỉa mai mình vậy. Bất giác Ryuuji tránh không nhìn vào mắt cô. Trông Ami thật đáng thương, cậu không thể chịu được khi nhìn vào cô ấy---Nếu cậu nói điều đó với Ami, có lẽ cô ấy còn cảm thấy đau khổ hơn nữa.

“...Thôi mà, đừng nói những điều như vậy.”

“Nhưng điều đó là thật. Giống như tên lúc nãy thôi. Thật khó để ưa nổi mình khi mình trở lại với con người thật. Vậy đó. Nên con nhỏ đó...Mình thấy ghen tị với Aisaka Taiga. Con nhỏ đó không cần che giấu cảm xúc của mình chút nào. Mặc dù con nhỏ đó có hành động thiếu suy nghĩ thì Takasu-kun cũng không hề ghét cô ta chút nào. Chuyện đó thật,...không chuyện đó thật phiền phức. Vì muốn con nhỏ đó cảm thấy bực tức nên mình đã cố cướp Takasu-kun khỏi tay cô ta. Nhưng mình lại hoàn toàn không thể làm được. Lần đầu tiên mình thất bại đó. Tại sao vậy? Mình không biết nữa. Ami-chan dễ thương hơn mà, tại sao cơ chứ? Làm sao Ami-chan lại không tốt hơn cô ta được? Không phải chuyện đó là không thể sao? Không phải chuyện đó là không thể chấp nhận được sao? Hay là...con nhỏ đó khác mình?...Mình không hiểu...Mình nghĩ mình đang cảm thấy ghen tị với nó.”

Ryuuji bất giác thở dài.

Vậy là Ami cảm thấy ghen tị với Taiga. Taiga thì ghen tị với Ami tới mức cô ấy cuộn tròn người lại và khóc một mình. Cả hai đều muốn thứ người kia đang có. Có lẽ là vì cả Taiga lẫn Ami đều cảm thấy như vậy nên hai người họ không thể thân thiện với nhau được. Cảm xúc của họ luôn luôn đối ngược nên nếu muốn hai người họ có được mối quan hệ tốt đẹp và quấn quít như Taiga và Minori thì đó là chuyện tuyệt đối không thể. Chẳng có cách nào giúp được cả. Chắc chắn là như vậy.

Tuy nhiên có một chuyện Ryuuji muốn nói thay cho Taiga. Đó là chuyện mà Taiga, người được miêu tả là ‘không hề che giấu cảm xúc của mình’, không để cho một ai ngoài Ryuuji biết và luôn cố gắng để thay đổi nó.

“...Kawashima, cậu còn có Kitamura, đúng không?”

“Yuusaku?”

“Cậu ấy thực sự lo lắng cho cậu và luôn coi trọng cậu. Mình chắc chắn cậu ấy sẽ chấp nhận cậu cho dù cậu là ai. Cậu ấy đi xa đến mức ngã xuống rãnh vì cậu còn gì.”

“...Cậu nói đúng. Nhưng...Yuusaku thì không được.”

Đúng lúc đó một lọn tóc của Ami bay qua che khuất gương mặt cô.

“Dù sao Yuusaku cũng đã có ‘một người con gái mà cậu ấy thật sự thích’ rồi.”

“...Hả?”

Mọi suy nghĩ trong đầu Ryuuji ngừng lại.

Ryuuji chợt nhớ ra người Kitamura đã tỏ tình ngay sau khi vào trường---Taiga. Nhưng Kitamura đã nói rất rõ ràng với Taiga là họ chỉ nên là bạn. Không cần biết Taiga có đồng ý chuyện đó hay không, nhưng chẳng có vẻ gì là cô ấy là người mà Kitamura thích cả. Ít nhất không phải là lúc này. Vậy người đó là ai? Nếu là một người gần gũi với cậu ấy thì là Minori chăng? Hay có thể đó là Maya? Hay cũng có khả năng...

“Takasu-kun...”

Ryuuji giật mình, tim cậu như nhảy ra ngoài lồng ngực.

Ami cúi người xuống như một con mèo, cô âm thầm đưa mặt lại gần cậu. Ryuuji có thể ngửi thấy mùi sữa trong hơi thở của cô ấy. Cậu không thể nào nhìn vào gương mặt Ami, Ryuuji cố lui về phía sau nhưng gần như ngay lập tức lưng cậu đã chạm vào tường.

Ami không tiến lại gần thêm nữa.

Thay vì tiến lại gần, có vẻ cô ấy đang từ từ nhìn cậu với đôi mắt long lanh màu hổ phách...

“Takasu-kun, nếu mình cho cậu thấy con người thật của mình...cậu sẽ làm gì?”

“C, cậu, nói gì vậy?”

“...Cậu sẽ, thích mình chứ?”

Tất cả trở nên im lặng.

Chân Ryuuji vô tình đá vào bàn ăn, cái cốc rỗng không lăn trên tấm thảm.

Khoảng cách giữa hai khuôn mặt chỉ vỏn vẹn có năm centimet.

Ngay sau đó đôi môi Ami nở một nụ cười, cô coi chuyện đó như một trò đùa vậy.

“...Không~, mình chỉ đùa thôi. Mình làm tim cậu đập loạn lên rồi phải không?”

...Hay ít nhất đó là vậy.

“Ôi trời…”

Có vẻ như chỉ có hai người trong cuộc mới chấp nhận tất cả chỉ là một trò đùa. Ryuuji suýt nữa nhảy dựng lên khi nghe thấy tiếng vài chiếc túi nhựa đựng đầy đồ rơi xuống thảm.

Ami đang bò ở ngay phía trên bụng Ryuuji cũng bất giác quay lại.

Ryuuji đang đặt lên tay lên hông Ami, bất giác cậu cũng nhìn về cùng một hướng với cô ấy.

“...Yacchan...Liệu đây có phải cố tình không?...Vậy đó...Trong lúc mẹ đi mua đồ còn Kitamura-kun và Taiga-chan thì ngã xuống một cái rãnh...Vậy mà...Umm...A~, mẹ nên làm gì bây giờ?!”

Yasuko đưa cả hai tay lên rồi ép chặt gương mặt ngớ ngẩn của bà trông như tư thế trong bức Tiếng thét vậy. Bà không ngừng lắc lư cơ thể.

Phía sau bà ngay ở lối vào người đầy bùn đất, Kitamura trông thật khủng khiếp. Cậu ấy đứng đó lấy một thanh kiếm gỗ làm nạng, Kitamura đẩy cái kính cong veo lên trên sống mũi.

Taiga cũng ướt nhẹp giống vậy...

“...Không thể nào…”

Taiga đang được Kitamura cõng trên lưng, cô ấy kêu lên rồi hoàn toàn im lặng, chỉ có đôi mắt là mở to hết mức.

Ngoại truyệnEdit

Huyền thoại về Palmtop Tiger hạnh phúc

Tầng ba khu nhà cũ.

Buổi học vừa mới kết thúc, hành lang chìm trong bóng tối mờ mờ, không có học sinh nào còn ở đây nữa. Ánh sáng nhấp nháy u ám từ chiếc đèn huỳnh quang cũ chiếu xuống gương mặt buồn bã của Tomiie Kouta.

Cuối cùng cậu ấy cũng đến trước một cánh cửa, trên cửa có dán một mảnh giấy. Trên mảnh giấy có vài chữ nguệch ngoạc viết bằng bút chì.

Trên đó ghi ‘phòng Hội học sinh’.

“Haa.”

Kouta thở dài, cậu cúi nhìn tay nắm cửa cũ kĩ bằng đôi mắt lờ đờ. Cậu cũng chẳng hiểu mình đến đây hằng ngày làm gì nữa...

“Gyahahahaha!”

“...Đúng là hội trưởng có khác.”

Tiếng cười vô cùng hả hê phát ra từ bên kia cánh cửa đẩy lùi Kouta về phía sau, cậu do dự không muốn tiến thêm nữa. Bóng dáng chủ nhân của tiếng cười đó cứ thế bật ra trong đầu cậu.

Một người đáng tin cậy, đôi lúc giống như một người cha khó tính...như một người anh trai hay một huấn luyện viên vậy. ‘Nam tính’, từ này chắc chắn rất phù hợp với tính cách của người đó. Kouta đã quyết định rằng mình không hề ghét kiểu người như vậy. Tuy nhiên,

“Xin phép.”

Cậu mở cửa và ngay lập tức bước vào căn phòng.

“Này! Nhóc đến trễ đó, năm nhất! Vào đi, ngồi xuống đây, ngồi xuống!”

“...Vâng.”

Cũng đã vài tuần trôi qua kể từ lần đầu tiên họ gặp nhau nhưng Kouta vẫn chưa thể quen được với chuyện này.

“Nói kiểu gì vậy? Thật là thiếu tinh thần.”

Chậc. Con người nam tính đó tên thật là Kanou Sumire. Sau cái tặc lưỡi Sumire một nụ cười hào sảng. Chị ấy nói “Này ăn đi”, rồi ném cho cậu một cái bánh ngọt.

Nhưng trên hết chị ấy,

“Xin lỗi, hội trưởng, em đã có thông tin tài chính của năm ngoái rồi.”

“Ồ, để chị xem qua, đưa đây nào.”

Mái tóc dài đen óng mềm như lụa buông trên đôi vai thanh thoát, vẻ mặt buồn bã, nước da trắng trẻo, chị ấy mang diện mạo trông hệt như một thiếu nữ Nhật Bản trẻ trung xinh đẹp.

Chị ấy là Kanou Sumire, chủ tịch Hội học sinh.

Chị ấy là một học sinh gương mẫu, chưa bao giờ rời khỏi vị trí dẫn đầu trong học tập từ khi vào trường. Không chỉ thế em gái chi ấy, Kanou Sakura nhỏ hơn chị ấy hai tuổi cũng là học sinh năm nhất của trường. Hai người họ được cả trường gọi là chị em nhà Kanou. Vậy đó, là hội trưởng Hội học sinh và cũng là chị gái nhưng Sumire còn giống như anh trai Sakura hơn.

“Này Kouta. Hôm nay nhóc lại ăn trưa một mình đúng không? Chị đi qua lớp và thấy nhóc chỉ có một mình.”

“...Xin chị để tâm vào công việc của mình đi.”

Sumire ngồi cạnh cửa sổ, đôi chân duỗi dài, trên tay cầm một tập tài liệu, chị ấy vừa cười vừa nhìn Kouta. Có vẻ như Sumire không có ý định chỉ dừng lại ở đây.

“Nhóc vẫn chưa kết bạn được với ai sao? Gần hết tháng năm rồi đầy? Không phải nhóc đã vào trường được hai tháng rồi sao?”

Những câu nói phát ra từ đôi môi hồng nhạt chẳng có chút đắn đo gì cả. Kouta vẫn im lặng, cậu quay lưng về phía chị ấy rồi cúi nhìn cuốn sổ.

“Cho dù chỉ là năm nhất mà nhóc định phớt lờ chị à?”

“Thôi nào, hội trưởng.”

Người vừa giải cứu cậu là hội phó Kitamura Yuusaku học năm hai. Một gương mặt thật thà, gọng kính bạc lấp lánh, anh ấy bình tĩnh nói chen vào.

“Kouta vào học muộn một tháng, nên em nghĩ giờ mới được có một tháng thôi.”

“Ồ, đúng rồi!”

Một tiếng động khẽ vang lên, Sumire làm ra vẻ như đang vỗ tay.

“Gì nhỉ, hình như nhóc bị ô tô đâm một ngày ngay trước lễ khai giảng đúng không…?”

“...Không. Em bị ô tô đâm vào một ngày trước kì thi chọn trường lần đầu tiên.”

“Đúng rồi, đúng rồi, hừm...A chị nhớ rồi, hàng xóm của nhóc gặp hỏa hoạn dẫn đến nhà nhóc cũng bị ngập luôn…”

“...Chuyện đó xảy ra một ngày trước chuyến đi dã ngoại hồi trung học. Còn hôm trước lễ khai giảng, cơn đau bụng dữ dội của em hóa ra lại là đau ruột thừa, nó đau thắt lại trong lúc nhà em đang ăn mừng. Rồi em đập vào một cái bàn gần đó và bất tỉnh…”

“À! Rồi nhóc phải ở trong bệnh viện suốt một tháng!”

Sumire chỉ thẳng vào cậu. Kouta chỉ có thể cúi đầu im lặng, cậu đã biết điều mà chị ấy sẽ nói tiếp theo.

“Đúng thật là...Nhóc giống như một nam châm chuyên hút tai họa vậy!”

Kyahahaha!...Chuyện đó vui vậy sao?

“Hội trưởng, chị cười hơi quá rồi đó. Chị sẽ khiến Kouta cảm thấy buồn đó.”

Tiếng cười sảng khoái tiếp tục cho đến khi Kitamura can thiệp. Cặp thư kí học năm hai đang vờ như rất tập trung vào công việc nhưng đôi vai họ cũng run lên khe khẽ.

‘Cứ cười nếu chị muốn’, Kouta bĩu môi rồi quay đi. Xin lỗi vì em quá xui xẻo. Mặc dù chuyện này chắc chắn là đúng.

Bất cứ khi nào có một sự kiện gì đáng nhớ thì Kouta chắc chắn sẽ phải chịu đau khổ bởi số phận đen đủi của mình. Từ ngày cậu sinh ra cho đến ngày hôm nay, mọi chuyện với cậu lúc nào cũng như vậy. Tình cờ máy quay của bố cậu hết điện vào đúng lúc Kouta chào đời, rồi bác sĩ vì phân tâm bởi chuyện đó nên đã đánh rơi cậu thẳng xuống giường.

Và cứ như vậy mỗi ngày cậu đều gặp rắc rối. Lần này là việc cậu đã quyết định tham gia vào Hội học sinh.




Do bỏ lỡ tất cả các sự kiện quan trọng lúc nhập trường nên Kouta đã trở nên xa cách với những người khác mà cậu chẳng hề hay biết. Ngay từ đầu Kouta không phải là người vui tính, cậu từng nghĩ đến chuyện sẽ tham gia vào một câu lạc bộ để có thể kết bạn. Nhưng cậu đã để lỡ đợt tuyển thành viên mới do đó để tuột mất cơ hội để có thể tham gia vào bất kì một câu lạc bộ nào.

Không phải là Kouta bị ghét bỏ hay gì cả, nhưng tất nhiên cậu cảm thấy lúng túng khi hoàn toàn không có lấy một người bạn để trò chuyện trong thời gian rảnh rỗi. Vào một ngày, trong lúc cậu đang tự hỏi tại sao mình lại kẹt vào một tình trạng khốn khổ đến vậy Kouta đi ngang qua một tấm áp phích.

[Tìm người hỗ trợ chung! Luôn luôn chào mừng hội viên mới! Hội học sinh]

Người hỗ trợ chung...Cơ bản cậu hiểu đó nghĩa là người sẽ giúp đỡ rất nhiều công việc khác nhau. Không hẳn là Kouta có chút hứng thú nào với việc giúp đỡ Hội học sinh. Tuy nhiên lúc đó câu ‘luôn luôn chào mừng hội viên mới’ thực sự khiến cậu để ý. Tựa như cánh cửa trên toa cuối cùng của đoàn tàu cậu đã bỏ lỡ vẫn còn mở---Đó là những gì cậu đã nghĩ.

Kouta vẫn còn nhớ rõ lúc mình gom hết dũng khí đối diện với phòng Hội học sinh, cậu mở cánh cửa đó ra lần đầu tiên.

Cậu vẫn nhớ một Yamato Nadeshiko tóc đen xinh đẹp ngạc nhiên quay lại. Có thể làm việc trong Hội học sinh cùng một người xinh đẹp như vậy đúng là ngoài sức tưởng tượng của cậu. Cậu đã gặp may mắn bất thường---cậu đã nghĩ vậy đó. Nhưng rồi chị ấy chào cậu bằng một cách đầy nam tính, chị ấy giơ một tay lên và kêu “Yo!”. Chị ấy ngồi phịch xuống cái ghế với đôi chân dang rộng. Chị ấy nói “Năm nhất đúng không?! Có chuyện gì?! Được rồi ngồi đó đi!”. Chị ấy vỗ vào một cái ghế trống...Đầu gối Kouta trở nên mềm nhũn. Người đang đợi trước mặt cậu là một ‘ông anh trai’ đáng tin cậy trong diện mạo của một Yamato Nadeshiko.

Hơn nữa cũng chẳng có bất kì học sinh năm nhất nào khác, kể cả giáo viên chủ nhiệm của cậu cũng không biết trong Hội học sinh có một chức vụ như vậy, “Hở? Em là người hỗ trợ á?”

Tuy nhiên, cậu không từ bỏ chỉ vì mọi chuyện không giống như kì vọng. Vậy là Kouta bị mắc kẹt ở phòng Hội học sinh ngày ngày qua ngày khác.

Cậu đúng là vô cùng đen đủi.

“...A. Mình muốn được chạm vào Palmtop Tiger…”

Kouta thở ra một hơi thật dài, cậu chỉ đang tự nói với mình nhưng

“...Hở?”

Kitamura đáp lại ngay tức khắc.

“Vừa rồi, nhóc mới nhắc đến ‘Palmtop Tiger’ hả?”

“...Kitamura-senpai, anh biết về Palmtop Tiger sao?”

“Nhóc không nên trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi khác đâu.”

Anh ấy đưa gáy cuốn sổ của Sumire gõ thẳng lên đầu Kouta.

“Ê!...Anh làm cái gì vậy? Em không cố ý chỉ là em thực sự muốn biết thôi.”

Kitamura bắt đầu kéo đi kéo lại quyển sổ trên đầu Kouta như thể một cái cưa vậy.

“Aa, n-nóng!”

“Đừng coi thường quyển sổ này. Nó chủ yếu làm từ gỗ đó. Tại sao nhóc lại muốn biết?”

“M, mạnh tay quá...Chỉ là vài chuyện mà mọi người trong lớp em đang bàn tán thôi.”

...Cậu nghe được là nếu có ai chạm được vào Palmtop Tiger thì người đó sẽ gặp may mắn trong suốt thời phổ thông.

Hôm nay Kouta phát hiện ra đó là một trong bảy điều bí ẩn của trường, đó cũng là lúc Sumire nhìn thấy cậu ngồi một mình trong giờ nghỉ trưa. Cậu đã nghe lỏm chuyện này từ cuộc trò chuyện của cậu con trai ngồi ngay sao cậu.

“Hừm. Vậy là, với sự đen đủi của mình, nhóc đã nghĩ mình chắc chắn phải làm chuyện này. Nhưng vì không phải bạn của họ nên cậu không thể hỏi chi tiết. Mọi thứ cơ bản là vậy.”

“Thật quá nhát.” Khi cậu nghe thấy Sumire nói tiếp, Kouta quay lưng lại với chị ấy một lần nữa, cậu lẩm bẩm chán nản.

“Đủ rồi đó. Thôi bỏ đi...Em chỉ tò mò thôi mà. Chẳng có vẻ gì đó là sự thật cả. Một thứ có thể làm những chuyện như vậy...”

“Không, cậu sai rồi.”

Giọng nói lớn khác thường của Kitamura vang khắp căn phòng.

“Palmtop Tiger có tồn tại. Anh đã tận mắt nhìn thấy.”

“Hở?! Nó thật sự tồn tại sao?”

Thật ngạc nhiên, kể cả Sumire cũng giơ tay lên.

“Chị cũng đã nhìn thấy.”

Hơn nữa sau hội trưởng còn nhiều thành viên cũng nói nó tồn tại và giơ tay trong lúc nhìn nhau.

“Vậy tất cả các anh chị đều nói là mình đã nhìn thấy nó sao?”

“Ừ, chuyện này khá nổi tiếng trong số các học sinh năm hai...Nhưng huyền thoại về Palmtop Tiger đem đến hạnh phúc...Chuyện đó phóng đại quá mức rồi…”

Kitamura trông như thể không chịu nổi nữa, anh ấy khẽ cười. Sumire và những người khác cũng cười toe toét một cách kì lạ.

“...Thái độ này là sao vậy…?”

Kouta không thể hiểu chuyện gì đang diễn ra nữa, cậu cố hỏi. Cậu thất vọng nhìn quanh.

“Được rồi!”

Sumire bất ngờ kêu lên.

“Kouta, chạm vào Palmtop Tiger đi.”

“Hở?”

“Nếu trong hội có một người luôn đem đến vận rủi như nhóc thì những chuyện không may sẽ lan sang những người còn lại trong Hội học sinh mất, hiểu không? Là hội trưởng, đây là lệnh của chị. Nhóc phải chạm vào Palmtop Tiger và tự giải thoát mình khỏi xui xẻo.”

“...Cho dù chị có bảo em tự giải thoát nhưng em không biết Palmtop Tiger là gì hết.”

“Nhóc có thể hỏi bạn cùng lớp của mình. Bắt đầu thu thập thông tin từ ngày mai đi, càng sớm càng tốt.”

“...Nhưng chuyện đó là không thể.”

“Cái~gì?”

Sumire kêu lên, đôi mắt nheo lại cho đến khi Kitamura chen vào “Thôi nào, thôi nào.”

“Anh nghĩ dù sao cũng khó nếu chỉ giao việc này cho nhóc. Kouta, anh có thể cho nhóc manh mối đầu tiên. Trong lớp anh, lớp 2-C ấy, có một người tên là Kushieda, nhóc nên hỏi thử cậu ấy. Theo những gì anh biết, chẳng có ai trong trường này biết rõ về Palmtop Tiger hơn cậu ấy đâu.”

“Kushieda...senpai sao?”

Kitamura gật đầu quả quyết, anh ấy cúi nhìn Kouta và nở một nụ cười tốt bụng, nhưng,

“...Kitamura-senpai”

“Hở?”

“Trông anh có vẻ đang rất vui.”

“Ừ, cũng có đôi chút.”

Đôi mắt tinh khôn ẩn sau cặp mắt kính của anh ấy lúc nào cũng khó đoán. Cho dù đang mỉm cười nhưng có vẻ anh ấy vẫn có thể nhìn thấu được Kouta. Ánh mắt bình tĩnh đó xuyên thẳng vào cậu.

Kouta đã nghĩ Kitamura là một đàn anh tốt bụng, nhưng dù sao anh ấy vẫn là cánh tay phải của chị Sumire...Hay đúng hơn, vì một vài lí do cậu cảm thấy có gì đó giữa những người đang tập trung trong phòng Hội học sinh.

Kouta siêu đen đủi đặt những ngờ vực của mình sang một bên, cậu chỉ nhìn chằm chằm vào mặt các đàn anh đàn chị với vẻ đầy nghi hoặc.


☺☻☺☻☺


Kouta, hiểu chưa? Đầu tiên, Palmtop Tiger là thật. Mặc dù vô cùng đáng sợ nhưng chạm vào là việc có thể làm được.

...Đây là yêu cầu đặc biệt của Sumire, chị ấy đã cho cậu những gợi ý như thế. Tuy nhiên chỉ có như vậy thì Kouta cũng chưa thể biết được Palmtop Tiger thực ra là gì.Trong trường hợp như thế này Palmtop Tiger có thể là một vật kiểu như một bức tượng đồng.

“...Họ khiến mình loạn hết cả lên.”

Ngày hôm sau Kouta ngoan ngoãn đứng trước cửa lớp 2-C.

Dù sao thì cậu cũng đã nhận lệnh từ Sumire rồi. Chị ấy còn nói nếu cậu dám phớt lờ mệnh lệnh của hội trưởng cậu sẽ phải gặp rắc rối.

“Ừm, nói cách khác...Chị sẽ đuổi em khỏi hội?”

Nếu chỉ có vậy Kouta cũng chẳng để tâm cho lắm. Nhưng.

“Không. Chị sẽ bắt nhóc trở thành hội trưởng Hội học sinh đời tiếp theo.”

“...Sao mà hội trưởng kế nhiệm lại có thể là một học sinh năm nhất được?”

“Chúc mừng! Nhóc sẽ là hội trưởng đầu tiên học năm nhất.”

“Không thể nào.”

Vậy nên Kouta một mình đi đến dãy phòng học năm thứ hai với vẻ mặt buồn bã, chán nản. Cậu nhìn vào trong một lúc nhưng chẳng tìm thấy Kitamura đâu. Cậu cảm thấy lúng túng. Xem ra không còn cách nào khác ngoài tự mình hỏi một ai đó và nhờ họ gọi Kushieda giùm cậu.

“Ừm, xin lỗi.”

“Gì vậy?”

Cậu lấy hết can đảm gọi một đàn chị đi ngang qua mình. Chị ấy quay lại nhìn cậu,

“Có chuyện gì sao?”

Chị ấy nở một nụ cười rực rỡ, cặp mắt nâu tốt bụng nhìn vào Kouta. Gương mặt tròn trịa của chị sáng bừng lên bởi một nụ cười tỏa nắng, đôi môi hồng trông thật mềm mại và lấp lánh. Một vẻ ngoài thật khỏe khoắn, chân thành, thẳng thắn. Chị ấy trông khác hoàn toàn với ‘ông anh trai’ hội trưởng.

“À, ừm...Em, em muốn tìm Kushieda-senpai, chị ấy học ở”

“Đây~!”

“lớp...À đúng vậy.”

Kouta nhìn chằm chằm vào người đang đứng trước mặt cậu. Chị ấy đang giơ cao tay lên trời. Cậu nghiêng đầu sang một bên. Ừm, nghĩ lại việc vừa xảy ra thì người bất ngờ nói “Đây~!” là

“Chị chính là Kushieda đây~.”

“Vâng.”

Thật sự thì chị ấy trông khá dễ thương nhưng hơi kì quặc một chút...Kouta cảm thấy một lần nữa cũng đôi chút thất vọng. Có vẻ như tất cả những người cậu gặp ở trường đều khá lạ lùng. Kouta không hiểu đó có phải là kết quả từ vận đen liên tiếp của cậu không nữa.

“Thôi nào, đừng có ‘Vâng’ chứ! Chính em là người tìm chị mà!”

Chị ấy huých vai quá thân mật khiến cậu lảo đảo. Cậu lấy lại thăng bằng rồi nhìn thẳng về phía trước.

“...Kitamura-senpai đã giới thiệu chị cho em.”

Cậu không muốn phải chịu sự trừng phạt của Sumire nên giờ cậu cần phải đối phó với Kushieda. Tuy vậy.

“Kitamura-kun? Ừmm, em biết không chị chưa từng nghe thấy chuyện này bao giờ hết.”

“Hở…”

Kouta mường tượng ra khuôn mặt đeo kính của Kitamura, cậu đứng đờ ra đó. Cậu nghĩ làm thế nào mà mình có thể giải thích từ đầu chuyện mình muốn tìm Palmtop Tiger đây. Chuyện đó thật đáng xấu hổ. Một học sinh năm nhất tìm đến đây và hỏi “Em có thể tìm thấy Palmtop Tiger ở đâu?”...Chuyện đó thực sự…

“Này Kushieda! Cậu nhóc đó là Tomiie Kouta, học sinh năm nhất. Cậu nhóc đang đi tìm Palmtop Tiger. Nên mình đã bảo cậu nhóc đến tìm cậu. Vậy đó, cậu là chuyên gia trong chuyện này mà. Thế nhé, gặp lại sau!”

Như một cơn gió thoảng qua, Kitamura bất ngờ xuất hiện và giải thích mọi chuyện mà Kouta không thể nói ra vì quá xấu hổ rồi nhanh chóng đi mất.

“Hở?”

Ngay tức thì đôi mắt của Kushieda đột nhiên không còn long lanh nữa.

“Vậy là em đang cố gắng tìm Palmtop Tiger sao…?”

“...Senpai, vẻ mặt đó là sao vậy?”

“Yên lặng.”

Kushieda dựa vào cánh cửa và dang rộng tay ra như thể để chặn đứng đường lui của Kouta vậy. Nụ cười rực rỡ lúc trước của chị ấy giờ đã hoàn toàn biến mất, thay vào đó là vẻ mặt nghiêm nghị.

“Sau khi tìm thấy Palmtop Tiger thì em định làm gì…?”

Chị ấy hạ thấp giọng ra vẻ bực bội, chị ấy nhìn cậu dò xét.

“À, chuyện là...để chạm vào…”

“Chạm vào. Sờ vào. Đụng vào. Đặt tay vào.”

“...Chị nói đến bốn lần đó. Vâng đúng là thế.”

Phu~. Hơi thở của Kushieda lướt qua tóc của Kouta.

“...Em mua bảo hiểm chưa? Tất nhiên là chị đang nói đến loại bảo hiểm tai nạn ấy.”

“Em có.”

Dù sao thì do số phận đen đủi của mình cậu đã mua bảo hiểm cho tất cả những chuyện xui xẻo có thể xảy ra.

Nghe thấy cậu trả lời như vậy Kushieda gật đầu và nói “Được”.

“Chị nghĩ cũng ổn thôi, dù sao em vẫn còn trẻ...Có vẻ như em không biết Palmtop Tiger thực ra là gì…”

“Vâng. Đó là lí do em ở đây hỏi chị.”

“Cho dù em có nghe được gì từ bà già này đi nữa, em vẫn sẽ không thể hiểu nổi đâu...Chỉ có duy nhất một điều bà già này có thể dạy cho em...Palmtop trong Palmtop Tiger là để ám chỉ kích thước…”

...Bà già?

Kouta cảm thấy bối rối, trước mặt cậu,

“U~! Khụ! Khụ, Khụ!”

“Ku, Kushieda-senpai, chị ổn chứ?...Ê~?!”

Trong lúc gọi tên các họa sĩ nổi tiếng, bà già tự nhận Kushieda ngã quỵ xuống một chân, mái tóc rối tung.

“Ừm, chị đang giả vờ đúng không? Chị đang trọc cười em hả?”

“Mọi chuyện với bà già này...kết thúc rồi...Tiếp theo...em nên hỏi một người...tên là... Takasu…”

Nói rồi, chị ấy ngã gục xuống và giả vờ như chết ngay trên hành lang trong giờ nghỉ. Váy chị ấy lật lên để hở ra cái quần lót trắng từ phía sau. Tuy vậy chị ấy chẳng có vẻ gì là lo lắng hay cử động để làm gì hết. Tình huống này lúc thường có thể gợi ra cảnh chảy máu mũi và cũng có thể coi đó là một điều may mắn. Tuy vậy...cậu đang hoang mang không biết mình nên làm gì tiếp theo…

“...Ừm...Nhưng Takasu là ai?”

Một cô gái từ trong lớp của Kushieda đi ngang qua, cô ấy cúi xuống và nói “Này, mình có thể nhìn thấy quần lót của cậu đó.” trước khi sửa lại cái váy. Kushieda vẫn nằm trên mặt đất, chị ấy chỉ vào bên trong, ngón tay trỏ hướng về một góc lớp. Theo hướng tay chị ấy chỉ, Kouta nhìn thấy một vài nam sinh năm hai đang trò chuyện vui vẻ.

Rồi Kouta nuốt nước bọt và nín thở. Một người trong nhóm nhìn thấy vậy liền quay lại.

“...Kushieda đang làm gì vậy…?”

Kouta nghĩ mình sắp bị giết rồi.

Cách anh ta lẩm bẩm phát ra một sát khí kinh khủng. Thêm nữa ánh mắt sắc lẻm của anh ta không phải chuyện đùa. Mặt anh ta trông nhăn nhó khó chịu, dáng vẻ đó thật là quá hung tợn. Anh ta gõ chân, cả cơ thể chìm trong bầu không khí nguy hiểm phát ra từ chính người anh ta. Kouta không hiểu tại sao lại có một tên du côn kinh khủng trong một ngôi trường tốt như vậy.

Rồi cậu nhận ra.

Không còn nghi ngờ gì nữa, tên du côn đó chính là Takasu.

Cậu nghĩ đây là một kết quả mình không hề mong muốn, số phận của Kouta đã dẫn cậu đến đây. Cậu nghĩ rằng mình đã đúng. Cậu nghĩ như vậy là đủ rồi, cậu sẽ quay lại lớp học của mình. Kouta tin rằng đó là hành động đúng đắn, cậu chắc chắn như vậy nhưng…

“Takasu-kun...Hình như cậu nhóc này có chuyện muốn tìm cậu…”

“Cái?!”

Ngay trước khi cậu kịp bỏ đi, người đáng nhẽ đã chết, Kushieda, tốt bụng gọi Takasu giúp cậu.

Tất nhiên, Kouta cũng chẳng ngạc nhiên khi thấy tên du côn đó đáp lại lời gọi của chị ấy. “Có chuyện gì?”. Mắt anh ta sáng lên, anh ta đẩy ghế về phía sau rồi đứng dậy. Anh ta không vạm vỡ cho lắm nhưng sức mạnh khủng khiếp tỏa ra lúc anh ta đứng dậy trông như khiến không gian xung quanh bị bóp méo.

Takasu liếm đôi môi khô khốc, anh ta bắt đầu tiến lại gần. Anh ta bước từng bước dài hướng thẳng đến chỗ Kouta.

“E, ee!”

Bất giác Kouta quay đi, cậu đang định bỏ chạy...

“A!”

“...~!”

Cậu cảm thấy ngực mình bị đập nhẹ. Cậu đã vô tình va vào ai đó. Kouta choáng váng quay mặt về phía đó.

“Xin lỗi!”

Kouta lúng túng cúi xuống cậu đã sẵn sàng chạy đi rồi nhưng,

“...U, ui…”

Có vẻ như tai nạn này nghiêm trọng hơn những gì cậu nghĩ. Một cô gái bé nhỏ ngã sang một bên hành lang. Chắc chắn Kouta đã xô ngã cô ấy lúc cậu va vào. Vô cùng kinh ngạc, cậu chạy lại gần.

“Gah!”

Một cảm giác mềm mềm khó chịu ngay phía dưới chân cậu...Có lẽ là cậu đã dẫm lên cái bánh kẹp đang nằm trên hành lang mà cô ấy mang theo. Tuy nhiên trong lúc Takasu đang tiến lại gần còn cô gái thì vẫn ngã trên hành lang không có thời gian để lo về cái bánh. Lúc đó, cậu giơ tay ra giúp cô đứng dậy.

“Chị ổn c…”

Kouta không thể nói được nữa.

Cô gái ấy trông như một con búp bê. Mái tóc dài mềm mại ôm lấy cơ thể nhỏ nhắn của cô. Cô ngước mắt lên nhìn chằm chằm vào Kouta.

Gương mặt trắng trẻo của cô ấy trông gần như là trong suốt vậy.

Đôi mắt lấp lánh bí ẩn tựa bầu trời đêm.

Đôi môi như một nụ hồng hé nở.

Kouta nhìn dáng vẻ thanh thoát đến kì lạ của cô qua những kẽ tóc, trong giây lát cậu gần như quên luôn rằng mình cần phải thở.

“...Wa...a.”

Kouta cảm thấy như bị sét đánh, cậu quên mất tất cả những đen đủi mình gặp phải, chỉ đơn giản cậu bị mê hoặc bởi ánh mắt của cô ấy. Như thể cậu đang trần như như nhộng nhảy giữa một bầu trời đêm đầy sao vậy. Kouta cảm thấy một chuyện nguy hiểm đang đến---Cậu đã hoàn toàn quên mất những chuyện đang diễn ra xung quanh mình. Các học sinh năm hai xung quanh cũng dừng lại. Kouta nín thở, cậu không thể nghĩ được chuyện gì khác nữa.

Cậu chỉ tập trung vào cô gái xinh đẹp trước mặt mình…

“Chạy!”

“...~?!”

Đó là Takasu.

Trước khi cậu kịp biết, tên côn đồ Takasu đã đứng ngay cạnh cậu và nhảy ra trước mặt cậu. Anh ta chắn đường giấu cô gái xinh đẹp ấy sau lưng mình. Trông anh ta vô cùng hung tợn.

“Đi đi, nếu còn trân trọng tính mạng mình thì đi mau đi!”

“...Hở?”

Anh ta hét lên và vẫy tay về phía Kouta.

“Đừng đứng đó nữa, đi mau!”

“V, vâng!”

Đó chắc chắn là một lời đe dọa. Cho dù Kouta không thể hiểu nổi, cậu không thể chống lại giọng nói của Takasu và phải bỏ cô gái ấy lại đó. Kouta chạy đi.




Nói cách khác cô gái ấy đã bị hắn ta bắt làm tù nhân.

Kouta xem xét lại tất cả những sự việc đã xảy ra và đưa ra kết luận đó. Tên du côn Takasu dùng sự hung tợn của hắn ta để biến cô thành con chim trong lồng. Cậu không biết rõ chi tiết nhưng cậu có thể chắc chắn đó là những gì đã xảy ra.

“...Mình thật sự muốn giải cứu chị ấy…”

Phù~...Kouta vừa tưởng tượng vừa thở dài, sau giờ học cậu đến phòng Hội học sinh.

Mọi người lập tức trở nên ngạc nhiên. Hai người đứng bên cạnh quay qua nhìn mặt Kouta.

“Đúng như những gì chị đã hi vọng vào Kouta.”

Sumire lẩm bẩm tỏ vẻ ngưỡng mộ. Người đứng khoanh tay cạnh chị ấy.

“Cậu nhóc lao thẳng vào thảm họa như thể bị nó kéo vào vậy...Chuyện đó hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của chúng ta, sao mà cậu nhóc có thể lao vào nguy hiểm một cách mù quáng như vậy cơ chứ.”

Kitamura cũng nói như vậy. Kể cả những thành viên còn lại cũng tán đồng với chuyện đó, họ tiếp lời “Đúng vậy, đúng vậy.” Những người trong phòng đều nhất trí đến kì lạ.

“Cứ việc nói những điều anh chị muốn.”

Kouta bất ngờ chẳng hiểu gì, cậu quay lưng lại với mọi người.

Nói thẳng ra thì hiện tại Kouta chẳng còn sợ đen đủi hay gì nữa. Chính xác hơn, nếu chấp nhận những vận rủi đó mà có thể giúp cậu cứu thoát được cô gái năm hai xinh đẹp ấy, cậu sẵn sàng chấp nhận hết lần này đến lần khác---Điều quan trọng là cậu đã thích cô ấy ngay từ cái nhìn đầu tiên.

Cậu không thể ngừng hối hận vì đã bỏ chạy và để mặc cô lại đó. Cho dù bị tên du côn đó lườm...Không, cậu chẳng quan tâm chuyện mình phải đối mặt với ai đi nữa. Cho dù có phải chịu đau đớn nhưng nếu cậu có thể thực hiện được thì Kouta tin rằng mình sẽ có được hạnh phúc thật sự.

“Hội trưởng. Em sẽ làm.”

Kouta ngẩng đầu lên, cậu nhìn thẳng vào đôi mắt như hai hạt mơ của Sumire. Chị ấy im lặng một chút rồi bắt đầu lắc đầu sang hai bên.

“Đừng. Hãy bỏ đi. Đừng làm những chuyện vô ích nữa. Vừa rồi chị cũng phát run đấy...Hãy hiểu vận rủi của mình và hạn chế nó thấp nhất có thể.”

“Không bao giờ! Em sẽ làm. Em chắc chắn sẽ làm được. Em sẽ giải thoát cho chị gái tội nghiệp ấy. Rồi em sẽ chạm vào Palmtop Tiger và có được hạnh phúc!...Em sẽ cùng chị ấy chạm vào nó...rồi cả hai cùng có thể trở nên hạnh phúc...Bên cạnh đó, ngay từ đầu người bảo em làm chuyện này là chị, là hội trưởng, phải vậy không?”

“...Nhưng, chẳng có vẻ gì là cô gái đáng thương ấy hay bất kì ai khác thực sự muốn được giải cứu.”

Tuy nhiên giờ Kouta đang ở trong trạng thái mơ màng, cậu chẳng nghe những gì người khác nói nữa. Cậu chỉ nghĩ đến gương mặt buồn bã của cô gái ấy. Đôi mắt cô như một bầu trời đầy sao. Gương mặt mong manh như thể thủy tinh. Dáng vẻ dịu dàng như tiên của cô...Cậu chắc chắn rằng trên thế giới này chẳng có một ai giống như cô.

“Ừm, Kouta, cậu biết không, có chuyện này anh nghĩ cậu nên nghe…”

“Xin hãy để em một mình.”

Kitamura cố gắng ngăn những ảo mộng hạnh phúc của Kouta lại nhưng vô ích, cậu ấy đã đi quá xa rồi không thể quay lại được nữa. Kouta đã hoàn toàn sống trong thế giới mộng mơ của mình. Cô gái ấy, Kouta, Palmtop Tiger, hình ảnh về bộ ba hạnh phúc cứ trôi nổi trong tâm trí cậu.

“À, thôi. Vậy cũng được, Kitamura, bỏ đi. Nếu đã như vậy hãy cứ để cậu nhóc làm những thứ mình muốn cho đến khi mọi việc chấm dứt.”

Kể cả giọng nói của Sumire cũng không thể chạm tới Kouta.

“Kouta đã nói rồi, cậu nhóc muốn chúng ta cứ để cho cậu nhóc được yên. Cậu nhóc sẽ không nghe bất cứ lời khuyên nào của chúng ta nữa đâu. Thôi, hi vọng cậu nhóc sẽ gặp may mắn hay sao cũng được.”

“...Liệu mọi chuyện sẽ ổn chứ? Mà thôi...sao cũng được.”


☺☻☺☻☺


Ở, ở kia!

Kouta cố gắng không la lên. Cậu đã đi đi lại lại trước cửa lớp 2-C và lén nhìn qua cửa sổ được một lúc rồi. Cuối cùng thì cậu cũng đã tìm thấy cô ấy. Thật may mắn khi cậu không hề bị ai đó như Kushieda hay Takasu phát hiện.

Kouta dựa vào góc tường, cậu trốn ở đó và nghĩ về những gì cậu vừa nhìn thấy. Mặc dù đang trong giờ nghỉ nhưng cô ấy cũng chỉ im lặng ngồi một mình mà không nói chuyện với bất kì ai khác. Đôi vai mảnh mai run rẩy vì cô đơn. Nhưng trông cô vẫn tựa như một bông hồng thơm ngát. Cô ấy chẳng có một người bạn nào cả, giống như cậu vậy...Kouta suy nghĩ một hồi rồi lập tức lắc đầu.

Chắc chắn cô ấy đã bị đe dọa bởi tên Takasu nhỏ nhen kia, hắn đã cấm cô kết bạn với bất kì ai khác. Cậu có thể chắc chắn về chuyện này. Tên Takasu đó, hắn đúng là con người đáng khinh. Sao hắn có thể hẹp hòi đến như vậy chứ.

“...Xin đừng từ bỏ. Vì em sẽ tìm ra Palmtop Tiger và đem nó đến cho chị sớm thôi.”

Kouta khẽ lẩm bẩm rồi cậu nhanh chóng bước ra hành lang một lần nữa và làm như không có chuyện gì cả. Cậu đưa tay vào túi nắm chặt lấy món quà dành tặng cho cô. Nó vẫn còn ấm. Đó là một lon cà phê cậu vừa mới mua.

Tất nhiên sẽ thật tuyệt nếu cậu có thể tận tay mình đưa cho cô ấy nhưng thật tiếc vì họ chưa thân thiết đến vậy. Nên bây giờ Kouta đành gửi đến cô ấy như một người bí ẩn vậy.

“...Đây này!”

Cậu chọn một cách hoàn hảo để đưa nó đến cô---Cậu ném lon cà phê ấm áp về phía cô gái mình ngưỡng mộ qua khung cửa sổ. Trong đầu cậu hiện ra cảnh tượng “Đây này, uống đi!” “Ơ?” Tung...Xoay, xoay, xoay...Đỡ. Rồi cô ấy nắm chặt lấy nó bằng cả hai tay và nói “Thật...Thật là ấm áp…”. Hay đại loại như thế. Giống hệt như trong ảo tưởng của cậu, chiếc lon theo một quỹ đạo tuyệt đẹp hướng thẳng đến đầu cô gái. Sau khi nhìn thấy vậy Kouta vội vã chạy đi mà không nhìn tiếp những chuyện sẽ diễn ra.

Một tiếng bịch phát ra từ sau lưng cậu. Nhưng nó không hề xuất hiện trong tâm trí Kouta, cậu chạy đi trong cơn mộng mị. Dù sao thì Kouta cũng chẳng thể tin rằng mình đã làm một chuyện quá sức đến như vậy. Một con người nhút nhát như cậu lại có thể làm một hành động lãng mạn đến như thế. A~. Cậu thấy mình đang yêu, cậu bắt đầu thấy mình dần dần trưởng thành hơn...Cậu vừa chạy vừa lấy hai tay ôm bộ mặt đỏ lừ, trông cậu giống như một cô gái vậy.

Tuy món quà đó chỉ là một lon cà phê ấm nhưng trong tâm trí Kouta nó còn ẩn chứa nhiều ý nghĩa hơn. Một ngày nào đó, một thứ gì đó còn ấm áp hơn nữa...Kouta sẽ tặng cô một thứ còn tuyệt hơn thế. Đúng vậy, cậu sẽ đem đến cho cô ấy niềm hạnh phúc mỗi ngày. Hay nói cách khác cậu sẽ giải thoát cô ấy khỏi sự giam cầm của tên Takasu.

Với tình hình này, ngày mà cậu có thể cùng cô gái mình giải cứu có thể cùng nhau chạm vào Palmtop Tiger không còn xa nữa. Bức tượng Palmtop Tiger hay bức tranh hay gì cũng được, tay trong tay, vai kề vai, hai người họ sẽ cùng chạm vào nó, nhẹ nhàng êm ái. Rồi cậu nói “Hãy cùng nhau hạnh phúc nhé.” và rồi cô ấy đáp lại “Vâng”.

“...Đúng rồi. Cuối cùng thì vận may của mình cũng đã trở lại…”

Kouta sung sướng run lên...




“~”

Chiều hôm đó tĩnh lặng khác thường. Niềm sung sướng của cậu nhanh chóng bị chặn lại bởi một cảm giác run rẩy khác. Khoảng thời gian buồn bã trong phòng Hội học sinh đã trôi qua, Kouta đang chuẩn bị đi về nhà, cậu đứng trước tủ giày và nhìn vào trong đó.

Có một mảnh giấy được gấp ngay ngắn đặt trong tủ giày cậu. Kouta không biết đó là gì nữa. Ngay khi cậu có thể đoán ra được ý nghĩa của mảnh giấy, con tim cậu trở nên lạnh ngặt.

Trong đó có những dòng chữ nguệch ngoạc.


Buổi tối đi đường nhớ cẩn thận. 2-C Takasu


Những từ đó.

“Này.”

“Oa!”

Kouta giật nảy mình khi bất ngờ bị gọi, cậu đập lưng vào cái tủ để giày.

“C, chuyện gì vậy?! Hôm nay không có sinh hoạt câu lạc bộ à?!”

“Hôm nay được nghỉ.”

Cho dù Kouta đã nói năng thiếu lễ phép nhưng nụ cười dịu dàng của Kitamura cũng không hề thay đổi. Anh ấy nhìn thấy mảnh giấy mà Kouta lấy tay giấu ra sau lưng.

“Đó có phải thư cảnh báo của Takasu không? Cậu ấy vẫn lo xa như mọi khi.”

Anh ta lẩm bẩm một câu thật nực cười.

“Không phải đâu! Đ, đây, thực ra...Nói cách khác anh biết chuyện này, phải không?”

“Cơ bản, mảnh giấy nói cẩn thận khi đi đường ban đêm, đúng không? Takasu thật tốt bụng, cậu ấy gửi cảnh báo cho một đàn em mà mình không hề quen biết nữa.”

Kouta cũng chẳng muốn đáp lại nữa thái độ lạc quan quá đáng đó. Nói những điều như hãy cẩn thận khi đi đường ban đêm không phải đó là những điều mà dân xã hội đen sẽ nói sao? Cơ bản là, không thể tha thứ cho ngươi vì đã làm những chuyện kì quái, hay tốt hơn ngươi nên tự mình chuẩn bị đi.

“Ồ...~”

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Kouta. Cậu đã nhất quyết vì cô gái ấy mà chống lại mọi thứ kể cả Takasu. Nhưng giờ đây khi nhớ lại ánh mắt sáng rực đáng sợ ấy cả người cậu không thể ngừng run rẩy. Cậu cũng chẳng ngạc nhiên nếu người chủ của đôi mắt đáng sợ đó đi tấn công một đàn em vô tội trên một con phố giữa đêm. Chuyện đó với hắn ta còn dễ hơn cả trở bàn tay ấy. Kouta có thể mường tượng ra cảnh Takasu tiến lại gần, trên tay anh ta là một thanh kiếm gỗ hay một thứ gì đó.

“Được rồi, mai gặp lại.”

Kitamura để Kouta đang vô cùng khiếp sợ lại một mình, anh ta nhanh chóng bước ra khỏi trường. Bất giác Kouta gọi với theo để ngăn anh ta lại.

“...Không!”

Cậu nắm chặt bàn tay lại.

Hình ảnh của cô gái ấy thấp thoáng trong đầu cậu. Không phải cậu đã quyết định sẽ giải thoát cho cô ấy kể cả mình có phải gặp thêm xui xẻo sao? Nếu đã vậy cậu không nên hoảng hốt vì lời đe dọa của Takasu. Cậu cũng không nên trông chờ vào sự giúp đỡ từ Kitamura. Kouta tự bắt mình phải hành động sao cho mạnh mẽ và tự chủ, cậu ngay lập tức vò nát tờ giấy. Kouta ném nó về hướng chiếc sọt rác mà chẳng cần biết có trúng không nữa.

“Wa ha ha, đúng rồi! Mình quẳng nó đi rồi!”

“Có vẻ nhóc đang vui lắm nhỉ.”

Khi Kouta quay lại đối diện với giọng nói chua chát, cậu nhìn thấy Sumire đứng cách cậu một quãng.

“Hội trưởng, chị đang làm gì vậy?”

“Hỏi hay lắm.”

Một mẩu giấy bỏ đi nằm thăng bằng trên đầu chị ấy một cách kì diệu. Sumire đang cau có, bộ mặt chị ấy ra vẻ lầm lì.

“Nếu đây là một hòn đá hay gì đó thì chắc máu sẽ phun ra từ đầu tôi như suối vậy, rồi tôi sẽ chết trong một tư thế khó coi.”

“Ha...Nếu đó là một cái đĩa chị sẽ trở thành một con kappa rồi.” /*kappa: một loài thủy quái trong truyền thuyết của Nhật, trên đầu có đội một cái đĩa | wikipedia*/

Khi có thể hiểu ra mọi chuyện Kouta khẽ gật đầu. Thứ trên đầu chị ấy chính là mẩu giấy cậu vừa ném đi.

“...Có vẻ như hội trưởng cũng đen đủi nhỉ. Bình thường mẩu giấy đâu thể đáp xuống hoàn hảo như thế được, phải không?”

“Được rồi, lỗi của em.” Cậu lẩm bẩm rồi tiến lại gần và lấy mẩu giấy ra khỏi đầu chị ấy. Cậu vừa định bỏ nó vào trong thùng rác thì đột nhiên Kouta cảm thấy tức cười đến lạ.

“Fufu, vừa nãy hội trưởng...Aha ha, trông thế này này.”

Cậu sẽ không để lời đe dọa của Takasu làm phiền mình nữa---Sự phấn chấn bất ngờ lấy đi những lo lắng trong cậu. Kouta đặt mẩu giấy đang cầm trong tay lên trên đầu, cậu quay lại nhìn vào Sumire. Cậu không thể ngừng cười khi bắt chước hành động tức cười đó. Sumire chỉ nhìn cậu chằm chằm không hề thay đổi sắc mặt. Kouta bắt đầu nghĩ ‘A, có lẽ chuyện này cũng hơi ngu ngốc quá’. Nhưng

“Ha ha ha ha. Chị vẫn đội rác trên đầu mặc dù chị đã mười tám tuổi rồi.”

Kouta cười run, mẩu rác không còn đứng yên nữa, nó lăn xuống mũi cậu rồi rơi xuống đất.

“Ha ha ha ha, ha ha ha, ha ha...ha~a.”

Gần một phút đã trôi qua cũng đến lúc cậu nên dừng lại. Kouta thở dài, cậu cúi xuống nhặt mẩu giấy lên và thật sự vứt nó đi. “Yare-yare”, cậu lau cái chán ướt mồ hôi vì cười quá nhiều.

“Được rồi, chào chị nhé.”

Như thế cậu quay đi chỗ khác chuẩn bị đi về nhà. Tuy nhiên

“Chuyện gì vậy?”

Sumire nắm chặt lấy vai cậu.

“Kouta.”

Chị ấy cười. Con búp bê Nhật vui tươi sống động đặt một chiếc chìa khóa vào tay Kouta.

“Đây là chìa khóa phòng Hội học sinh. Chị đang định đến phòng phó hiệu trưởng để trả lại nhưng chị chợt nhớ ra một việc quan trọng. Nhóc biết cái tủ đúng không? Bên trong đó có hàng trăm quyển sổ ghi lại các hoạt động được cất giữ qua các đời Hội học sinh. Mỗi cuốn sổ cần được dán nhãn theo năm. Chúng cần được dán nhãn trên bìa và trên gáy, rồi sắp xếp sao cho có thể dễ dàng nhìn thấy. Trước khi ngày hôm nay kết thúc...Chị giao việc này lại cho nhóc, người hỗ trợ.”

“...Hả? Ngay bây giờ? Em, một mình em?”

“Đúng vậy. Sáng mai chị sẽ kiểm tra và nếu nó chưa hoàn thành...Nhóc hiểu mà, đúng không? Được rồi, chúc may mắn.”

“Nhưng chuyện này là không thể.”

“Chúc may mắn.”

Sumire vẫy bàn tay trắng muốt chào tạm biệt, chỉ duy nhất một từ ‘tức giận’ hiện ra trong đôi mắt xinh đẹp và bình thản của chị ấy.


☺☻☺☻☺


Hơn ba giờ đồng hồ đã qua, cuối cùng Kouta cũng đã hoàn thành công việc được giao.

Cậu nhìn xung quanh và nhận ra mặt trời đã lặn, trời đã tối từ lúc nào. Cậu đi qua cổng trường và bước dọc theo con đường chính. Khi cậu tới được khu dân cư thì đêm đã xuống. Kouta rảo bước trên con đường nhựa được chiếu sáng bởi vài bóng đèn nằm rải rác. Buổi tối đi đường nhớ cẩn thận---Khi đi dọc theo con phố tối om tin nhắn đó bất chợt hiện ra trong đầu cậu…

Mặc dù cậu đã thu hết can đảm và thề sẽ đối mặt với tất cả mọi chuyện sắp diễn ra, nhưng giờ cậu đang đi trên một con đường tối tăm, cậu cảm thấy lo lắng về những thứ xung quanh mình. Mọi thứ luôn yên ắng như vậy sao? Chẳng có dấu hiệu nào của sự sống cả trước và sau lưng cậu.

Bất giác cậu cảm giác chỗ mình đứng trở nên lạnh cóng.

“...Không. Đâu phải lần đầu làm chuyện này.“

Kouta tự lẩm bẩm với mình, cậu vượt qua nỗi sợ hãi ngẩng đầu lên. Đúng vậy, không có gì phải lo lắng cả. Cũng chẳng có gì phải hoảng sợ hết. Đúng là cậu đã bị đe dọa nhưng đó không có nghĩa là chắc chắn sẽ có chuyện xảy ra---Kouta nghĩ vậy.

“Oa~.”

Bụi cây kêu sột soạt. Cậu vô cùng kinh ngạc, Kouta nhảy sang một bên. Cậu vừa định bỏ chạy thì

“Me~o.”

Một tiếng kêu nhỏ vang lên.

“Cái...Là một con mèo sao?”

Một con mèo đen gần như hòa vào bóng tối, cái đầu thò ra ngoài bụi. Con mèo tiến ra vài bước, chỉ có bàn chân nó có màu trắng trông như thể nó đang đi tất vậy. Thật là dễ thương.

Kouta thở dài. Con mèo dễ thương ngước lên nhìn cậu và kêu thêm một tiếng nữa. Đuôi nó dựng lên và con mèo dụi vào ống quần cậu.

Đúng là đáng yêu. Kouta cúi nhìn, cậu bất giác quên luôn nỗi sợ hãi lúc trước. Cậu giơ ngón tay ra và kêu lên “Tut-tut”. Con mèo dúi đầu vào mắt cá chân cậu.

“D, dừng lại nào, lông mày dính hết vào tao bây giờ...À, tao nhớ rồi.”

Kouta nhớ ra mình vẫn còn cái đuôi cá thu rán trong hộp cơm. Kouta ngồi xuống lấy hộp cơm ra khỏi cặp. Con mèo tiếp tục kêu và dụi vào cậu. Kouta đôi chút ngần ngại cậu tháo dây mở nắp ra dùng ngón tay nhặt cái đuôi cá thu ra.

Lông mèo sẽ dính hết lên bộ đồng phục của cậu mất vậy nên cậu không thể tiếp tục ở lại chơi với con mèo mãi được. Vậy đây sẽ là quà chia tay, cậu nghĩ mình sẽ ném cái đuôi vào trong bụi con mèo đã trốn. Con mèo có lẽ sẽ đuổi theo cái đuôi và trở về nhà. Một khi mọi thứ đã xong cậu cũng có thể trở về nhà mình.

“Rồi, rồi, tao cho mày ngay đây. Này.”

Vèo, Kouta định ném nó về chếch về phía trước. Tuy nhiên đôi mắt vàng của con mèo vẫn dính chặt vào Kouta. Cái đuôi cá thu rời khỏi tay cậu bay về phía đằng sau.

Cậu kêu lên “Chết thật”. Con mèo lao về phía cậu. Nhưng

“Meo…~”

Khi đến gần đầu gối Kouta con mèo bất ngờ xù lông lên. Trông nó lớn gấp ba lần bình thường, con mèo cong lưng lại cái tai dựng lên, cơ thể nó run rẩy. Con mèo lùi lại vài bước rồi cuối cùng nó nhảy vào trong bụi như một quả bóng.

“Hở? Mày không muốn à?”

Kouta đứng đó tự hỏi chuyện gì đã xảy ra. Cậu quay đầu về phía mình đã ném cái đuôi cá thu...

“...”

Câu không nói được câu nào.

Có một cô gái đang đứng ngay trước mặt cậu.

Cô gái cậu thích đang đứng đó với một cái đuôi cá thu đã ăn hết nằm mắc trên đầu theo một cách không thể tin được.

“...Tomiie Kouta.”

Một giọng nói khủng khiếp vang lên nghe như một tiếng gầm gừ. Bất ngờ gặp mặt như vậy, rõ ràng việc Kouta cần làm ngay lúc này là xin lỗi và biến vào trong bóng đêm. Cậu thậm chí chẳng dám hỏi làm cách nào mà cô ấy biết tên mình hay bất cứ chuyện gì khác.

Đôi mắt cô. Cách cô ấy nhìn cậu.

“Cậu biết không, tôi...Tôi đã định sẽ bỏ qua cho cậu.”

Kouta bắt đầu hoảng sợ, gương mặt cậu trở nên tê cóng. Cậu nghĩ “Lạ thật đó”.

Mái tóc dài, gương mặt xinh xắn, cơ thể bé nhỏ, là cô ấy không thể nhầm lẫn được. Cô gái bị giam cầm mà cậu đã biết từ trước. Nhưng cậu không hiểu sao cô ấy lại ở đây.

“Cho dù cậu đã xô ngã tôi rồi lại còn dẫm lên bánh kẹp của tôi nữa. Vì có vẻ cậu không cố tình làm chuyện đó...Và còn vì cậu là đàn em của Kitamura...Với sự vị tha hiếm có của mình, tôi đã định vui vẻ bỏ qua tất cả mọi chuyện.”

Cô gái ấy giống như một cơn gió mùa xuân ngọt ngào. Cô trông đang run mạnh bất thường khi bất ngờ gặp cậu trên con phố tối tăm và rồi...và rồi…

“A, a, a, ah…?”

Toradora vol02 291

Kouta như bị cô ấy giữ lại, cậu---Tại sao, cậu không hiểu tại sao mình lại không ngừng run rẩy.

Kouta quá sợ cậu không thể di chuyển, cậu tự hỏi sao mình lại không nói được câu nào cơ chứ.

“Và rồi, khi cậu lấy lon ca phê nắm thẳng vào đầu tôi, tôi đã cam chịu và tôi đã bỏ qua cho cậu. Bởi vì Kitamura-kun đã xin lỗi. ‘Xin cậu vì mình mà bỏ qua cho cậu nhóc’ cậu ấy nói vậy đó...Giờ nghĩ lại, có vẻ như Kitamura-kun đã quá tốt với cậu rồi...Và tôi nghĩ mình cũng vậy nữa.”

Dáng người cô dường như càng lúc càng lớn hơn.

Cả người Kouta bắt đầu cứng đờ, cậu bất giác lùi lại một bước.

Đôi mắt cô ấy như thể một khoảng không đen tối.

Kouta không thể thở nổi, cậu cố để hiểu được tình hình hiện tại.

“U, ừmm...Ơ? C, cái?”

“Kể cả Takasu Ryuuji cũng cố ngăn tôi lại. Cậu ấy nói ‘Cậu nhóc chỉ là học sinh mới thôi đừng làm hại cậu ta.”...Và giờ tôi ở đây, hoàn toàn trùng hợp. Tôi cần hoàn thành vài thứ cho môn mĩ thuật nên tôi về muộn...Và rồi cậu đã đi trước mặt tôi.”

“T, thật là lạ lùng…”

Giọng nói yếu ớt của Kouta chỉ như một lời tự thoại.

“Vừa rồi, khi em quay đầu lại, em đã nghĩ là không có ai ở đó...À, có lẽ là...Chắc vậy, do chị quá thấp nên em không nhìn thấy, em nghĩ…?”

Cậu đang tự lẩm bẩm với mình---Tuy nhiên, có vẻ như cô gái bé nhỏ ấy cũng có thể nghe thấy những gì cậu nói. Kouta nhìn thấy gương mặt cô bắt đầu giật giật. Chắc chắn đó không phải là một dấu hiệu tốt.

“...Vậy sao? À, tôi hiểu rồi...Là như vậy.”

Cô gái ấy thong thả nhặt cái đuôi cá mắc trên trán mình ra. Cô liếc nhìn nó trong giây lát rồi ‘Phu’, cô nở nụ cười méo mó, đôi môi nhếch lên.

“...Không vui đâu!”

Bẹp! Cô ném cái đuôi cá vào chân Kouta bằng một lực kinh hồn. Kouta nhảy lùi về phía sau cậu không thể nói được gì. Từ trong bụi rậm con mèo có đôi chân như đi tất có thể nhìn thấy cái đuôi cá dính chặt vào đường nhựa như một viên đạn. Nó cẩn trọng giơ cái chân trước đang run rẩy ra.

“Tomiie...Kouta…”

Khi nghe thấy giọng nói lanh lảnh như tiếng đàn độc địa chơi dưới địa ngục con mèo run lên và im lặng lùi lại.

“Kể cả sự nhẫn nhịn của tôi cũng có giới hạn.”

Cô ấy lẳng lẳng ngẩng đầu lên. Ánh mắt cô ấy như thể xuyên thấu Kouta.

“...Ơ…”

Cậu tự vấp vào chân mình.

Cậu ngã ngửa ra phía sau.

Đôi mắt cô cúi xuống nhìn cậu---nó chứa đầy sự điên loạn như thể sẵn sàng sát hại một ai đó.

Ánh mắt điên cuồng của cô như thể một con dã thú bị kích động bởi mùi máu trong không khí. Chúng như muốn nói Con mồi đây rồi’---Cô ấy sẽ cắn con mồi của mình cho đến chết rồi đánh chén nó. Cô sẽ xé nát từng miếng thịt rồi ngấu nghiến---Tiếng gầm ghê rợn vang lên.

“...Tôi sẽ không tha thứ cho cậu…”

Cô ấy cười lên man rợ

Đôi môi đỏ như máu của cô trông không khác gì của một con hổ hung bạo.

“...Hả…?...Hổ…? A?”

Ghê gớm và hung bạo...Và bé nhỏ...Như thể đặt vừa trên tay…”

“...Palmtop...Tiger…?”

Ngay lập tức đầu óc Kouta trở nên trống rỗng.

Tiếng kêu gào của câu nhóc vang khắp cả khu dân cư, cuối cùng---nó biến mất.


☺☻☺☻☺


Bảy giờ mười lăm phút sáng.

Kouta lén tiến đến tủ để giày của năm hai mà không bị ai phát hiện. Chẳng có học sinh nào ở đây hết.

Ngăn tủ trên cùng bên trái là của các cô gái lớp 2-C.

Đúng như những gì được yêu cầu, cậu cố nhét túi giấy trên tay vào trong đó. Nhưng nó không chịu vào nên cậu buộc phải sắp xếp lại những thứ bên trong.

Một xuất bánh kẹp đặc biệt và bánh kẹp cà chua, phô mai, thịt xông khói nổi tiếng nhất của cửa hàng Maruya nằm gần cửa bắc của nhà ga. Cả món bánh kẹp teriyaki gà nổi tiếng thứ hai nữa. Cùng với đó là pudding siro đặc biệt với bánh ngọt và cà phê sữa chỉ được bán ở cửa hàng tiện lợi gần đây. Ba hộp sữa chua có vani đậu xanh. Và thêm một lít sữa tươi. /*teriyaki gà: gà phết sốt teriyaki (mật ong, nước tương, rượu,...) nướng | norecipes.com*/

Cậu kiểm tra lại một lượt. Nếu có bất cứ thứ gì không đúng cậu có thể phải chết.

Sau khi thu gọn cái túi Kouta cố nhét nó vào lần nữa. Ít nhất thì giờ món đồ cống nạp của cậu đã vừa khít vào tủ. Cuối cùng một lần nữa cậu kiểm tra vị trí và bảng tên trên ngăn tủ.

“...Ha...ha ha ha…”

Cậu kiệt sức ngã gục xuống. Cô gái đó chắc chắn là huyền thoại sống, Palmtop Tiger. Dù sao thì tên cô ấy là Aisaka Taiga. Taiga...Taiga-san đặt vừa trong lòng bàn tay.

“Ai lại đặt cái biệt danh nực cười như vậy cơ chứ…?”

Cậu cũng chẳng còn sức mà cười nữa, cậu cứ quỳ bên dưới tủ giày của Palmtop Tiger. Những món được nhét trong đó là thứ đồ xa xỉ mà cô yêu cầu.

“Hở? Kouta, nhóc làm gì ở đây vào sáng sớm vậy…?”

Kouta nghe thấy giọng nói từ phía sau, cậu quay lại.

“Buh!”

Kitamura cười phá lên. Kouta nhìn chằm chằm vào anh ta.

“N, nhóc...Mặt nhóc! Là Aisaka làm chuyện này hả?!”

“...Nhìn vậy là anh đoán được rồi mà...Còn anh thì sao, senpai?...Anh có hoạt động ở câu lạc bộ à?”

“Đúng, đúng rồi, câu lạc bộ, câu lạc...Buh.”

Bua ha ha ha ha. Anh ta tiếp tục cười phá lên nhưng Kouta cũng chẳng còn đủ sức để phản kháng lại. Cậu sẽ phải sống với bộ mặt này thêm một khoảng thời gian dài nữa.

Đêm hôm qua, sau khi Palmtop Tiger cho cậu một trận và hoàn toàn kiểm soát được cậu, cô ấy nói---”Một tên ngu ngốc bẩm sinh như cậu nên mượn sức mạnh của bái quái để tiếp tục sống!”

Vậy là trên gương mặt Kouta, lấy mũi cậu làm trung tâm...Cô ấy cẩn thận dùng bút đánh dấu mực dầu và bắt đầu lấy cằm cậu là hướng bắc vẽ một hình bát giác lớn trông như cái la bàn bát quái trên cả gương mặt cậu. Cho dù cậu có rửa hay chùi như thế nào thì cái la bàn chỉ dẫn đến hạnh phúc ấy cũng chẳng thể nào biến mất được.

“...Đúng~thật là, một trải nghiệm kinh khủng. Chị ta chẳng khác gì một con hổ. Chị ta đúng là một con dã thú không thể đối phó được. Bởi vì chị ta là một sinh vật vô cùng nguy hiểm và như vậy...Chị ta đã trở thành một huyền thoại vô cùng nổi tiếng, đúng không...Tất cả các đàn anh đàn chị đều biết chuyện này, vậy mà vẫn động viên em tiếp tục.”

“Bọn anh không định làm như vậy. Anh đã cố nói với nhóc rồi nhưng chẳng phải nhóc nói để nhóc được yên sao? Và hội trưởng cũng bảo để nhóc tự giải quyết.”

“...Anh, anh sẽ làm theo yêu cầu của hội trưởng mà chẳng cần biết chị ta nói gì hả?”

Hừm, có lẽ chuyện đó là thật, KItamura bình thản gật đầu.

“...Fu ha ha!”

Anh ta bất ngờ cười toáng lên lần nữa.

“Dù sao thì mặt nhóc! Mặt nhóc trông như một cái mông vậy!”

“Anh cứ cười thoải mái nếu muốn...Em đã tin tưởng vào những lời mọi người nói vậy mà các anh lại lấy em ra làm trò đùa...Mà thôi em đã hiểu Palmtop Tiger là gì rồi, nhưng còn những người khác thì sao? Kiểu như Kushieda-senpai.”

“Kushieda, à, nhìn thế nào đi nữa thì cô ấy cũng là bạn thân nhất của Aisaka.”

“B, bạn?!...Hai người đó?! Là bạn?!...Chuyện đó đúng là kinh ngạc. Vậy còn cái anh trông vô cùng đáng sợ, Takasu-senpai, anh ta là gì của Palmtop Tiger? Anh ta cũng là bạn à? Hay có lẽ nào anh ta là bạn trai của chị ấy hay gì đó?”

Thấy cậu hỏi vậy tiếng cười của kitamura đột nhiên im bặt.

“Nhóc muốn biết hà? Thật không may anh cũng chẳng thể nói gì về chuyện này được. Mối quan hệ giữa hai người họ có lẽ là bí ẩn thực sự duy nhất của trường.”

“Chuyện gì vậy...Mà thôi, sao cũng được!”

Cuối cùng thì cậu cũng chỉ là trò chơi giữa các thành viên của hội học sinh. Cậu chỉ là trò đùa của họ. Ít nhất cậu đã hiểu chuyện này.

Kouta tức giận quay lưng về phía Kitamura rồi chạy mất. Dù sao thì cậu đang có một cái mông trên mặt, cậu nguyền rủa cái số phận đen đủi này...!

“A, Kouta! Đợi đã!”

Cứ làm như cậu sẽ quay lại vậy. Kouta cứ phớt lờ giọng nói của Kitamura cậu tiếp tục chạy.

“Vậy là nhóc đã chạm được vào Palmtop Tiger! Sao hả, nhóc có thấy mình đã được ban phước chưa?!”

“...~!”

Cậu tiếp tục im lặng trèo nhanh lên cầu thang mà chẳng buồn trả lời. Cũng chẳng phải cậu định nói với anh ta ‘Không’. À, đúng rồi, cậu chắc chắn đã chạm vào Palmtop Tiger. Chị ấy ngồi lên cậu như cưỡi ngựa và ấn cái bút đánh dấu mực dầu vào mặt cậu mặc cho cậu cố gắng vùng vẫy. Cậu hoàn toàn bị áp đảo. Cậu chẳng thể nào chống lại được cô gái bé nhỏ đó.

Chị ấy là kiểu người gì vậy chứ---Cậu chỉ có thể nghĩ chị ấy là một con người kì quặc. Kouta chạy thục mạng trong hành lang. Rồi cậu phi vào lớp học đáng nhẽ giờ đang trống không.

“A…~”

Cậu vội vã lấy hai tay che mặt. Tuy nhiên có lẽ đã là quá muộn.

Có vài người trong lớp vì lí do gì đó đã đến sớm hơn dự kiến. Khi nhìn thấy khuôn mặt Kouta họ kêu lên kinh ngạc.

Cũng đúng, nếu một người bất ngờ xuất hiện với một cái la bàn trên mặt thì có lẽ ai cũng phải ngạc nhiên thôi. Kouta khá thất vọng và để hở ra khuôn mặt bị vẽ nguệch ngoạc. Cậu bước đến bàn mình. A~, giờ thì cậu sẽ còn bị tách biệt nhiều hơn với nhũng người trong lớp...Đó là những gì cậu đã nghĩ.

“Wa ha ha ha! Tomiie, mặt cậu làm sao vậy?!”

“Để bọn mình xem, để bọn mình xem, cậu đã làm cái gì vậy hả?!”

Những tiếng cười đùa vui vẻ bất ngờ tràn ngập xung quanh Kouta. Bạn cùng lớp của cậu chạy đến gần họ giơ ngón tay ra chùi vào mặt cậu.

“K, cái này, đây,”

“Hở, sao vậy, sao vậy? Chuyện gì đã xảy ra?”

“Thôi nào, kể cho bọn mình! Làm sao mà cậu thành ra như thế này?!”

Mọi người quây quanh bàn Kouta, đôi mắt họ sáng lên chờ đợi câu chuyện của cậu. Họ đang đợi nghe những chuyện đã xảy ra, và làm sao mà cậu lại ở trong tình trạng tức cười này được.

“...Chuyện này, thật ra là,”

Kouta bắt đầu kể lại mọi chuyện từ đầu. Tất cả vươn người ra chờ đợi, họ đã nghĩ mọi chuyện thật tuyệt vời. Khi Kouta kể chuyện họ thỉnh thoảng lại chen vào như “Trời!”, “Thật hả?!”, “Hay!” sự thích thú tăng lên gấp bội.

Và vậy là Kouta đã đối mặt với Palmtop Tiger huyền thoại.

Thậm chí cậu còn có thể chạm vào cô ấy.




Tầng ba tòa nhà cũ.

“Mai gặp lại!” “Ừ, chào nhé!”...Kouta chia tay với bạn cùng lớp, cậu bước nhanh trên hành lang.

Cậu đã nghĩ đến chuyện sẽ bỏ Hội học sinh nhưng giờ đôi chân cậu vững vàng bước đến phòng hội. Cậu nghĩ mình sẽ tiếp tục ở đây thêm một thời gian nữa. Dù sao cũng có vài chuyện cậu muốn nói với những đàn anh đàn chị nham hiểm.

Cậu đã chạm vào Palmtop Tiger.

Có nhiều chuyện tốt đẹp đã xảy ra.

Nói đến ‘những chuyện tốt đẹp’, cậu tin rằng mình có thể bị Sumire cười vào mặt, nhưng...Sau khi đã nhập học muộn một tháng cuối cùng cậu đã có thể nói chuyện với những người khác. Chuyện tốt đẹp này khiến Kouta tin vào sự kì diệu của Palmtop Tiger. Cậu cảm thấy hôm nay mình còn cười nhiều gấp ba lần trong suốt một tháng học trong trường.

Cậu mở cánh cửa quen thuộc, đôi mắt cậu sáng hơn thường lệ. Cậu cảm thấy như một cuộc sống mới đã mở ra trước mắt cậu...

“Xin lỗi, em đến muôn...Oa!”

Ngay tức thì một ánh sáng chói lòa tỏa ra trước mắt cậu. Kouta bối rối quay đi. Chuyện gì thế này…

“Đ, đèn flash?!”

“Trúng rồi! Đã có một bức để kỉ niệm!”

Ngay khi Kouta có thể mở mắt ra một chút, Sumire có một chiếc máy ảnh kĩ thuật số đã sẵn sàng và đèn flash đã bật. Sau lưng chị ấy là các học sinh năm hai, thư kí đồng thời là người hỗ trợ chung đã dễ dàng xử lí xong công việc như thường lệ. Thêm vào đó,

“Hội trưởng, làm tốt lắm.”

KItamura đứng cạnh Sumire vỗ tay.

“M...mọi người làm gì vậy?!”

“Mặt nhóc rất thú vị nên chị nghĩ chúng ta nên lưu lại vài bức hình làm kỉ niệm...Không, cho dù vậy...Bufu! Gương mặt đó!”

Daha ha ha! Nua ha ha ha!

Tiếng cười còn nam tính gấp hai lần bình thường của chị ấy vang khắp phòng Hội học sinh. Sau cùng Kouta thấy chị ấy đứng ngay trước mặt mình.

“A~, buồn cười chết mất! Được rồi, chúng ta chụp ảnh kỉ niệm rồi, nhanh cầm lấy thứ này rồi rửa mặt đi!”

Sumire lau nước mắt và ném cho Kouta một tuýp nhỏ.

“Cái gì đây?”

“Loại thuốc tẩy này được quảng cáo là tốt nhất thị trường. Dù sao thì nó còn có thể tẩy cả sơn móng tay nữa. Nếu nó vẫn không có tác dụng thì chị nghĩ nhóc có bệnh về da rồi. Này cầm cả cái này nữa.”

Chị ấy ném cho cậu một cái khăn. Kouta vắt nó lên vai. Như thường lệ cậu sẽ nói ‘Vâng, vâng, em hiểu rồi.’, tuy vậy

“...Hội trưởng.”

Cậu quay lại nói.

“Chuyện gì?”

“Chị thật tốt bụng.”

Bất ngờ đôi mắt Sumire trở nên tròn xoe. Đôi môi chị ấy như thể quên mất mình đang định làm gì, miệng vẫn há hốc---Kouta rời khỏi phòng. Cậu đi ra ngoài hành lang và ra dấu chiến thắng.

“Mình thắng chị ấy rồi…!”

Khiến Sumire làm vẻ mặt đó...Lần đầu tiên cậu đã làm ‘ông anh trai’ điếng người và chẳng thể nói được gì. Cậu khiến chị ấy chẳng thể nói được lại gì.

Cậu cảm thấy khá là vui. Mặc dù mặt cậu rất buồn cười nhưng cho dù vậy ngày hôm nay vẫn rất tuyệt. Có lẽ may mắn đã quay trở lại sau khi cậu chạm vào Palmtop Tiger.

Có lẽ với cách nghĩ đó cậu không hề cảm thấy ghét Palmtop Tiger cho dù cô đã khiến cậu phải chịu đau khổ. Tất nhiên cô ấy đúng là đáng sợ và cậu không muốn dính đến cô thêm lần nào nữa, nhưng

“Ờ, một người xinh xắn thì vẫn rất xinh xắn.”

Nhìn kĩ Palmtop Tiger đúng là một cô gái xinh xắn hạng nhất. Cậu cảm thấy mình có thể hiểu một chút lí do khiến các đàn anh đàn chị gọi chị ấy bằng cái biệt danh đó. Đáng sợ, một người bạn không hề muốn dính dáng đến hay làm cô ấy tức giận. Nhưng bạn không thể phớt lờ cô chỉ vì bạn sợ.

Nếu không thể phớt lờ thì cậu sẽ quan sát cô gái xinh xắn ấy từ xa giống như những người khác...Từ một khoảng cách an toàn chứ không hề tiếp cận. Nếu cậu vượt quá giới hạn và lại gần cô ấy cậu sẽ bị hạ gục. Kouta đã vô tình bước một bước lại gần mà không hề biết những thứ nguy hiểm hay gì hết. Kết quả là cậu đã trở thành một anh chàng với một cái la bàn trên mặt.

Và rồi, Kouta đã biết tất cả mọi chuyện cậu sẽ quyết định làm gì?

Cậu quyết định sẽ duy trì một khoảng cách an toàn.

Cho dù những đen đủi cậu có thể gặp phải vì sự xui xẻo của mình, cậu quyết định cậu sẽ đứng cách Palmtop Tiger đủ xa để cậu không chọc tức cô ấy thêm nữa. Và cậu cũng sẽ tiếp tục âm thầm quan sát cô. Một khoảng cách an toàn cũng không tệ chút nào. Với những cảm xúc phức tạp trong tim cuối cùng cậu sẽ có một cuộc sống mới từ bây giờ.

Kouta vui vẻ ngâm nga tiến lại gần phòng vệ sinh, cậu mở toang cánh cửa sổ. Thực ra cậu đã mở hơi quá mạnh tay.

“...Thôi chết!”

Cuối cùng cậu đã đánh rơi tuýp thuốc Sumire đưa ra bên ngoài. Kouta bối rối cậu vươn người ra ngoài cửa sổ và nhìn xuống dưới, cả người cậu cứng đờ. Cậu đứng đó như một bức tượng. Sao mọi chuyện lại có thể như vậy được chứ? Cho dù cậu đã nói mình sẽ lui lại cho an toàn, vận đen của cậu lại hoàn toàn bỏ mặc mong muốn của cậu.

“A, awa, awa wa…~”

Ở ngay dưới cái cửa sổ đang mở.

Tựa như một con hổ, người đang ôm đầu và cầm tuýp thuốc trong đôi bàn tay bé nhỏ là...

Lời bạtEdit

Đây là “Yu”-khá mập mạp. Câu nói ưa thích của tôi là “Được rồi, sao chúng ta không giải quyết bằng sumo?!”. Thứ tôi mong muốn là một sân sumo. Đòn đánh đặc biệt là một cú vả đau điếng. Sao hả, nửa người dưới của ta rất vững chãi...À, có lẽ ngươi thấy ngạc nhiên đúng không?...Ai đến trước đánh trước, ngươi biết chứ? (Tin nhắn gửi đến những người đứng đầu bảng xếp hạng sumo)

À, gửi các bạn đã chọn lựa Toradora! Tập 2, tôi muốn nói cảm ơn các bạn rất nhiều! Vì một vài lí do mà tập hai có một số phần không liên kết cho lắm, nhưng bạn thấy hài lòng chứ? Tôi sẽ tiếp tục cho ra các tập tiếp theo, vậy nên tôi thực sự hi vọng các bạn sẽ tiếp tục ủng hộ tôi! Để đem đến cho các bạn những trải nghiệm thú vị tôi sẵn sàng đánh đổi ‘làn da trẻ trung’ - niềm tự hào của người phụ nữ cho con quỷ của những câu chuyện hài lãng mạn…! Ta cũng sẽ đưa ngươi cả thứ này nữa, nhận lấy! (Ý tôi là hoocmon nữ)

Giờ thì, chắc hầu hết mọi người đã biết rồi, “Watashitachi no Tamura-kun” (Tamura-kun của chúng ta) đã trở thành một bộ truyện trên Dengeki Comic Gao!. Tôi rất hi vọng được thấy Tamura-kun và những người khác trông như thế nào trên manga. Tôi hi vọng các bạn sẽ ủng hộ cả “Watashitachi no Tamura-kun” và “Toradora!”.

À. Dù sao thì tôi cũng là một người phát cuồng mì spaghetti trứng cá tuyết. Mỗi ngày món ăn ngon vô cùng ấy lại khiến tôi run rẩy...Ôi, nó ngon kinh khủng. Những thứ đó khiến tôi béo lên như điên. Thậm chí còn hơn cả loại bánh nhân thịt tuyệt nhất thế giới hay bánh xá xíu ngon mê mẩn trong mùa đông nữa. Và thêm nữa...Ờ, nó là...bánh BBQ, hay đúng hơn...ramen xá xíu...Tôi ăn liền vài bát một ngày, chả trách cân nặng của tôi cứ thế tăng vùn vụt.

Tuy vậy không phải là tôi để mình tăng cân thoải mái. Tôi đã cố ăn kiêng, một chế độ ăn ít đường bột. Tôi đã đặt ra thực đơn cho cả tuần nhưng rồi sau một ngày tất cả những gì tôi có thể nghĩ được là cơm. Tất cả những gì trong đầu tôi là cơm. Tôi đã ăn một phần trăm thứ trắng dẻo và ngon kinh khủng đó. Tôi đã nhận một cuộc gọi từ biên tập của mình nhưng đầu tôi chẳng hề hoạt động và tôi không thể trả lời được gì. Tôi đói, tôi khóc, tôi gọi điện cho mẹ mình...Tôi muốn nghe thấy giọng bà...Rồi thì tôi, tôi dừng lại. Thậm chí biên tập của tôi đã nói rằng “Nó bắt đầu làm công việc của cô loạn hết cả lên, cô nên dừng lại ngay đi.” Vậy là tôi thôi không hạn chế những gì mình ăn vào nữa. Tôi không muốn những giọt nước mắt cay đắng đó! Nên tôi tái khẳng định tình yêu dành cho cơm của mình...À?!...Tình yêu, cơm...Rabu, kome…?...Nghĩ về chuyện này có lẽ tôi nên giải thích như thế…? Não tôi.../*Trong tiếng nhật cơm là kome, đó cũng là cách gọi tắt của comedy trong lovecomedy (rabukome) | baka-tsuki*/

Được rồi, với các bạn đọc còn tiếp tục với tôi đến tận bây giờ, một lần nữa, từ tận đáy lòng mình, tôi muốn nói cảm ơn các bạn thật nhiều. Tôi yêu tất cả các bạn, tôi muốn giới thiệu ba mẹ mình cho các bạn. Nếu tác phẩm của tôi có thể làm các bạn thấy hứng thú một chút thì tôi đã cảm thấy vô cùng hạnh phúc rồi. Thêm nữa, gửi Yasu-sensei và biên tập của tôi, cảm ơn mọi người đã chăm sóc tôi. Trong tương lai nữa, tôi hi vọng chúng ta có thể tiếp tục lê lết cùng nhau. Và giờ, gửi Kinoko Nasu-sensei, người đã nhận xét trên bìa sách. Lần này cảm ơn thầy rất nhiều. Nếu là Nasu-sensei thì tôi không ngại cho dù bị bắt gặp với phong cách của riêng mình (buộc tóc lên thành một cái bánh) thứ được di truyền trong dòng họ Takemiya…


Takemiya Yuyuko



Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.