FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa Edit


Có những thứ trên thế gian này chưa từng được ai tìm thấy
Nó mềm và có vị ngọt
Nếu thứ đó được tìm ra, tôi chắc rằng mọi người đều muốn có nó,
Đó là lý do tại sao chẳng ai có thể tìm được.
Cái thế gian này giấu nó khá kĩ, vậy nên rất khó để có được nó.
Nhưng rồi sẽ có một ngày, khi nó được phát hiện bởi một người nào đó,
Và chỉ có những người nên có, mới có thể tìm được nó.
Tất cả chỉ có thế.'''

Chương 1Edit

“Chết tiệt!”

Bảy giờ rưỡi sáng.

Đó là một ngày đẹp trời, ánh nắng chói chang nhưng chỉ có một lớp ánh sáng mờ ảo rọi vào trong ngôi nhà hai phòng với căn bếp và phòng khách thông nhau, một cái cửa sổ duy nhất nằm ở hướng nam và cách trạm xe lửa mười phút đi bộ. Gía thuê khoảng 80,000 yen.

“Bỏ đi! Có làm cũng không coi được chút nào!”

Bàn tay giơ lên chùi đi lớp hơi nước đọng trên mặt gương một cách bực bội. Cả phòng tắm đều bị hơi nước bao trùm sau khi được sử dụng xong, khiến cho tấm gương vẫn tiếp tục bị phủ mờ. Cho dù có bực tức thế nào thì trút giận vào một tấm gương cũng chẳng giải quyết được gì...

“Cái thứ này thật chỉ có tốn tiền. Đúng là còn bực bội hơn!”

Mái bồng sẽ khiến bạn trông dịu dàng – tạp chí đàn ông đợt mới nhất đã viết như vậy. Bây giờ Takasu Ryuuji đã có kiểu mái bồng. Đúng như bài báo chỉ dẫn, cậu ta chải lại mái tóc của mình, sấy khô cho tóc mái dựng lên rồi dùng keo vuốt nhẹ cho mái tóc nằm về một bên. Để điều ước trở thành hiện thực, cậu đã đặc biệt thức dậy nửa tiếng sớm hơn mọi ngày chỉ muốn chải lại mái tóc cho giống như người mẫu trên trang bìa.

Tuy nhiên, “Mình đúng là ngốc khi nghĩ đổi kiểu tóc là có thể thay đổi vẻ mặt mà.”

Ryuuji chán nản ném bỏ cuốn tạp chí thời thượng mà cậu đã mất rất nhiều can đảm mới có thể mua được vào thùng rác. Nhưng không may, nó văng trúng nắp thùng và làm rác đổ hết ra ngoài. Cuốn tạp chí rơi ra lật ngay trang ghi rằng “Dịu dàng hay phóng khoáng? Vẫn còn kịp thời gian cho bạn tiến tới con đường nghề người mẫu trước khi năm học bắt đầu.”

Ai mà thèm quan tâm tới việc người mẫu. Mình chỉ muốn có một sự thay đổi mới thôi.

Nhưng thất bại rồi.

Cảm thấy chán nản, Ryuuji nhúng ướt tay và vò rối tung mái tóc mà cậu đã mất nhiều thời gian mới chải được. Trở lại với kiểu tóc thẳng muôn thuở của mình, cậu ta cúi xuống dọn dẹp lại mớ rác bị đổ ra ngoài.

“A!? Cái gì đây...m...mốc...là nấm mốc!”

Mặc dù cậu luôn lau hết lớp hơi nước trong phòng tắm và tuần trước cậu còn dùng cả ngày để chùi đi tất cả vết bẩn mốc meo ở nhà bếp...nhưng công sức của cậu lại bị uổng phí chỉ vì căn nhà ẩm thấp kinh khủng này. Bực bội Ryuuji cố lấy khăn giấy chùi đi chỗ bị mốc nhưng tất nhiên điều đó không dễ chút nào, đến cuối cùng tờ khăn giấy trong tay cậu chỉ còn lại là những mảnh vụn.

“Chết tiệt, mình quên mất là đã dùng hết thuốc tẩy rồi. Phải đi mua loại thuốc tẩy nấm mốc cực mạnh thôi.” Giờ thì tao tạm thời bỏ qua, nhưng tao nhất định sẽ quay lại và tiêu diệt tụi bây! Ryuuji liếc nhìn xuống lại chỗ nấm mốc khi nhặt những mẩu rác. Rồi dùng giấy vệ sinh chùi mạnh sàn tắm, dọn đi những mẩu tóc rụng và vết bẩn cùng với lớp hơi nước đọng trên bồn rửa mặt trước khi ngẩng đầu lên thở dài.

“Ôi đúng rồi, thức ăn cho Inko. Này, In~ko-chan!”

“A...”

Trả lời cho tiếng gọi lớn của cậu là một âm thanh the thé.

Tốt, nó dậy rồi. Lấy lại tinh thần, Ryuuji bước chân không vào nền bếp gỗ, lấy đồ ăn cho Inko và tờ báo cũ rồi đi đến góc phòng khách. Ryuuji lật tấm vải che chiếc lồng lên và chào con thú cưng dễ thương của mình.

Thường ai cũng có cách nuôi thú cưng của riêng mình, nhưng đây là cách nhà Takasu nuôi chú két của họ. Vì khi ngủ nó nhìn rất xấu xí nên mỗi sáng trước khi thức dậy, cái lồng phải được phủ kín.

“Chào buổi sáng, Inko-chan.”

Một chú két vàng, nó chính là Inko-chan. Như mọi khi, Ryuuji vừa đổ thức ăn vừa nói chuyện với nó.

“C..chào...buổi sáng,” mắt nó mở lên một cách khó chịu và bí ẩn nhưng nó vẫn cố trả lời lại bằng tiếng Nhật. Dù chỉ vừa thức dậy, nhưng có vẻ nó trong tâm trạng tốt. Đó là lý do tại sao trông nó thật dễ thương.

“Inko-chan, thử nói ‘ăn nào’ đi.”

“Ă, ăn...n...ăn nào! Ăn nào! ĂN! NÀO!”

“Được rồi. Giờ hãy xem mày có nói được cái này không. Thử nói tên mày xem...coi nào, nói Inko-chan.”

“I, I, In, I, In, Iiii...I...” có vẻ như Inko-chan đang rất cố hết sức, đầu nó lắc lư và ngực nó phập phồng lên xuống, rồi thì cánh nó đập liên tục. “.....iiiii.......”

Mắt nó nheo lại và cái lưỡi xam xám thì lè ra khỏi mỏ. Có lẽ hôm nay nó nói được, cậu nghĩ như vậy và siết chặt tay chờ đợi. Đến cuối cùng...

“Blè!”

Hừm...sao loài chim ngu ngốc thế nhỉ? Cũng không trách được, bộ óc của chúng chỉ nặng có một gram thôi. Thở dài, Ryuuji gói lại tờ giấy báo dơ và bỏ nó vào bao. Lúc cậu tính ném nó vào đống rác dưới bếp,

“...Con...đi...đâu...đó...”

Giọng ngái ngủ của mẹ cậu vọng ra từ sau cách cửa phòng bà.

Cánh cửa phòng mở ra, với cặp mắt nữa tỉnh nữa mê bà nhìn ra phòng ngoài, “Ryuu-chan, sao con lại mặc đồng phục vậy?”

Ryuuji từ từ gom hết bao rác lại và trả lời, “Con đi học mà. Không phải hôm qua con đã nói với mẹ hôm nay là ngày đầu tiên của học kỳ mới sao? “

“...À.”

Trở người, bà lẩm bẩm như muốn khóc, Vậy, vậy...

“Vậy, còn bữa trưa của...Ya-chan? Mẹ không ngửi thấy mùi đồ ăn gì cả...con không nấu gì cho mẹ à?”

“Không có.”

“Ơ...vậy...Ya-chan phải làm gì...khi ngủ dậy...? Không có gì ăn được hết...”

“Lúc mẹ ngủ dậy là con đã về rồi! Con chỉ đi Lễ Khai Giảng Học Kỳ thôi.”

“Sao...vậy thôi hả...”

Hee hee hee hee, bà chỉ cười và xoay người vào trong rồi vỗ... chân.

“Lễ Khai Giảng hả? Chúc mừng con! Vậy nghĩa là kể từ hôm nay Ryuu-chan đã lên năm hai hả?”

“Nói chuyện đó sau đi. Không phải trước đó con đã dặn là dù mẹ có bận cách mấy, mẹ cũng phải tẩy trang trước khi đi ngủ sao? Trước kia mẹ cứ luôn than van việc đó phiền phức thế nào, rồi thì con đã mua cho mẹ loại khăn giấy tẩy trang đặc biệt đó thôi” Ryuuji xem xét chung quanh một hồi, “...a...À! Mẹ làm dính phấn lên đầy cả gối đây nè! Làm sao con giặt ra được! Mẹ nên chăm sóc da mặt mình cho tốt đi chứ, mẹ đâu còn trẻ nữa!”

“Mẹ xin lỗi.”

Khi bà đứng dậy, khuôn ngực rung lên trong khi mái tóc vàng rối bù móc vào cái áo ngực cùng với chiếc quần lót có hoa văn da báo hoàn toàn bị lộ ra. Dù là mái tóc uốn lọn hay bộ móng tay dài kiểu cọ của bà đều mang một cảm giác dịu dàng yểu điệu. Tuy vậy, “Uống nhiều quá đó mà, mẹ chỉ mới về một tiếng trước thôi. A~ buồn ngủ ghê,” bà ngáp, “Ồ đúng rồi...mẹ có mua bánh pútđinh.”

Bà thở ra và giụi hàng lông mi dày của mình, rồi từ từ đi đến bao đồ ở góc phòng. Cái dáng vẻ – đôi môi đỏ vẫn cứ lập đi lập lại từ “pútđinh”, gò má hồng và cặp mắt to tròn – như một đứa bé không hề hợp với bà chút nào. Mặc dù có hơi kỳ, nhưng vẫn có thể gọi bà là một người phụ nữ đẹp.

“Hử...Ryuu-chan, mẹ không thấy cái muỗng nào cả.”

“Có lẽ người bán hàng đã không để vào?”

“Không thể nào! Mẹ thấy ông ta bỏ vào mà. Thật kỳ lạ...”

Đây chính là Takasu Yasuko, mẹ của Takasu Ryuji: nghệ danh “Mirano”, ba mươi ba tuổi (nhưng lúc nào bà cũng cho rằng mình chỉ mới hai mươi ba), bà làm người hầu rượu tại quán bar duy nhất trong vùng, “Bishamontengoku”.

Yasuko đổ hết bao đồ ra ngay góc nệm mình nằm và lục tung mọi thứ. Bà nhăn mặt, “Ở đây tối quá...mẹ không thể tìm thấy cái muỗng nào! Ryu-chan, con kéo màn cửa ra được không?”

“Màn cửa kéo ra rồi.”

“Ơ...? Àhh, đúng rồi...vì mẹ không thường thức dậy vào giờ này nên đã quên mất...” Trong căn phòng tối tăm, hai mẹ con cùng thở dài.

Cửa sổ duy nhất trong nhà là nằm ở hướng nam.

Đã sáu năm kể từ ngày họ chuyển vào đây ở. Bên trong căn nhà nhỏ nơi hai người họ sống, tất cả ánh sáng chiếu vào nhà đều từ cửa sổ ở hướng nam. Cửa ra vào nằm ngay hướng bắc và vì chung quanh hướng tây và đông của căn nhà đều là những nhà hàng xóm khác, nên chỉ ở hướng nam mới có cửa sổ. Dù là như vậy, ánh mặt trời vẫn luôn sáng chói. Đặc biệt vào buổi sáng, trong nhà không cần bật đèn cho đến khi mặt trời lặn, chỉ trừ lúc trời mưa mà thôi. Mỗi sáng ánh nắng thường chiếu vào Ryuji trong bộ đồng phục đang đứng chuẩn bị bữa sáng cho hai mẹ con trong khi Yasuko thì vẫn còn đang ngủ ngon giấc.

Nhưng tất cả đã thay đổi bắt đầu từ cuối năm ngoái.

“Tòa nhà chết bằm.”

“Không biết loại người nào sống ở đó nữa? Mở đèn lên đi!”

Năm ngoái, chỉ cách căn nhà này vài mét về hướng nam, một tòa nhà gồm mười căn hộ sang trọng đã được xây lên. Kết quả khiến cho không có ánh mặt trời nào chiếu vào được. Điều này đã khiến Ryuuji điên tiết lên được và tức tối không biết bao lần – quần áo phơi không thể khô hẳn; do sự ẩm thấp trong nhà nên tấm thảm phòng cứ giản ra, cuốn vào góc phòng gây ra nấm mốc, thỉnh thoảng còn dính cứng lại. Giấy dán tường cũng từ từ bong ra, cũng là do sự ẩm thấp của căn nhà.

Dù sao đây chỉ là một căn hộ cho thuê nên thôi mặc kệ, Ryuuji lúc nào cũng nói bản thân như thế. Nhưng là một người rất sạch sẽ và gọn gàng, Ryuuji không thể nào chịu đựng được hay bỏ qua cho một việc như thế. Nhưng khi nhìn lên căn hộ cao cấp có lớp gạch trắng tinh này, hai con người nghèo đó không thể làm gì được ngoài việc đứng há hốc mồm.

“Hmm, cũng chẳng sao với mẹ vì mẹ lúc nào cũng ngủ vào buổi sáng!”

“Có than phiền cũng chẳng được gì. Với lại nhờ đó mà giá thuê nhà ta đã giảm xuống còn 5,000 yen thôi.”

Đưa Yasuko cái muỗng lấy từ nhà bếp, Ryuuji gãi đầu và nói. “Thôi, con đi học đây.” Lúc này không phải lúc cho cuộc hội họp gia đình; đến lúc phải đi rồi.

Khoác áo xong, Ryuuji cuối xuống mang vớ vào. Khi đã biết chắc mình đem đủ mọi thứ, đột nhiên cậu nhận ra có một tiếng gọi từ sâu thẳm trong lòng.

Đúng vậy, hôm nay là ngày bắt đầu của một học kỳ mới. Sau lễ khai giảng sẽ là phần sắp lớp. Mặc dù việc thay đổi hình tượng bên ngoài đã thất bại, việc đó cũng không khiến cậu phải chán nản, Ryuuji vẫn còn một chút tia hy vọng trong lòng. Hay đó chỉ là sự mong đợi? Dù sao, đó cũng chỉ là một cảm giác mờ nhạt và không có cách nào để diễn đạt.

“Con đi đây. Mẹ nhớ khóa cửa và thay lại bộ đồ ngủ đi nhé!”

“Biết ~ rồi! À, Ryuu-chan này,” Yasuko nằm xuống nệm với cái muỗng cắn trong miệng. Bà bắt đầu cười như một đứa bé. “Hôm nay Ryuu-chan nhìn có vẻ sung sức hơn bình thường đấy! Cố gắng lên! Đã năm thứ hai rồi! Con biết đó, Ya-chan chưa bao giờ được trải qua thời kì này đâu.”

Vào học kỳ đầu của trung học, Yasuko phải nghĩ học để sanh Ryuuji, nên bà chưa bao giờ từng biết cuộc sống của học sinh năm hai là như thế nào. Trong một lúc Ryuuji cảm giác được nỗi buồn đó.

“...vâng.”

Cậu cười và giơ tay lên. Đó là một cách cậu cám ơn mẹ mình. Tuy nhiên, hành động thiện ý lại đưa đến một kết quả tồi tệ không ngờ. “Á Á Á!” Yasuko la lên và lăn tới lăn lui, cuối cùng cũng nói ra câu đó. Cuối cùng bà cũng nói ra câu đó!

“Ryuu-chan thật là bảnh quá ~ đi! Càng ngày con càng giống cha con!”

“!!!”

....Bà ấy nói rồi.

Lặng lẽ Ryuuji đi nhanh ra, đóng cửa lại và nhìn lên trời. Cậu nhíu mắt lại như bản thân mình đang bị hút vào vòng xoáy dưới chân. KHÔNG! Tôi không muốn thế! Tôi không muốn thế! Hãy im đi!

Điều đó! Chính là điều duy nhất mà tôi không muốn nghe. Đặc biệt là hôm nay.

Con nhìn giống như cha con vậy – có vẻ như Yasuko không hiểu rằng điều này khiến cho Ryuuji đau khổ thế nào. Và đó cũng là lý do cậu mua cuốn tạp chí như vậy chỉ để thay đổi mái tóc thành kiểu “bồng bềnh dịu dàng”.

Rời khỏi nhà, Ryuuji từ từ đi bộ đến trường với gương mặt căng thẳng nhăn nhó. Dù là vậy, cậu vẫn bước những bước dài nhẹ nhàng như đang lướt trên gió. Thở dài, cậu ta dùng ngón tay hất tóc mái xuống để che đi cặp mắt. Đây là một thói quen của Ryuuji. Nhưng thực sự, nguyên nhân gây ra nỗi đau cho Ryuuji chính là cặp mắt của cậu.

Không phải thị giác của cậu ta có vấn đề mà chính là cặp mắt cậu trông rất hung dữ.

Năm vừa rồi, Ryuuji đã lớn rất nhanh và bây giờ cậu có một vẻ nhìn rất nam tính. Mặc dù không phải thuộc loại siêu đẹp trai, nhưng cậu cũng không có vẻ gì như một tên ngố... Sao đi nữa thì cậu nhìn cũng không tệ, chưa từng có ai nói thế nhưng ít nhất Ryuuji cũng nghĩ là vậy.

Tuy thế, cặp mắt của cậu lại mang vẻ hung dữ kì lạ, điều đó tệ đến mức hoàn toàn không phải là một trò đùa. Vì có cặp mắt to và đuôi mắt xếch, phần trắng của mắt cậu luôn phản chiếu một ánh nhìn vô cùng mãnh liệt, trong khi hai đồng tử của mắt lại sắc bén như một lưỡi dao chuẩn bị chém đứt người trước mặt, bất chấp mục đính của Ryuuji. Đây chính là cặp mắt khiến cho người khác phải bỏ chạy tức thì khi nhìn vào. Cậu biết rất rõ tất cả điều đó. Thật ra, khi nhìn tấm hình chụp cậu với nhóm bạn, ngay cả bản thân cậu còn thắc mắc, “Ôi trời, sao tên đó nhìn có vẻ dữ dằn thế...A, đó là mình sao?”

Mặt khác, một phần có thể là do tính cách cọc cằn của cậu . Cách nói chuyện của cậu có hơi thô lỗ, cũng là vì cậu rất nhạy cảm với mọi việc. Đó là lý do ít khi nào cậu nói chơi hay đùa giỡn. Có lẽ là vì thế, hay có lẽ là do cậu sống với một người như Yasuko khiến cho cậu mất hết sự khéo léo và tin cậy. Ngoài những điều trên ra, Ryuuji tự hào nhờ vậy mà mình đã có thể bảo vệ được bản thân.

Nhưng, kết quả là...

“Ta --Takasu-kun...! Em đang muốn thách thức thầy sao!? A, ai đó! Lấy cho thầy cây roi nào!”

Em không có! Em chỉ muốn xin lỗi về việc quên nộp bài tập thôi.

“Tớ, tớ, tớ, tớ, tớ xin lỗi...tớ không cố ý đụng cậu đâu! Là có một đứa đẩy tớ vào cậu thôi à!”

Ai mà thèm nổi giận chỉ vì việc lỡ va đụng vào nhau chứ?

“Tớ nghe nói Takasu-kun đã xông vào phá một buổi Lễ Tốt Ngiệp của trường nào đó lúc ở cấp dưới và còn chiếm cả phòng phát thanh của họ nữa!”

Đừng có nói như tôi là một loại học sinh hư hỏng nào đó!

“ --- Liệu mình có lại bị gán cho những điều hiểu lầm đó nữa không đây?” Nghĩ lại những ký ức đau buồn này, Ryuuji không tránh khỏi thở dài.

Học lực của cậu không tệ, và cậu chưa bao giờ đi trễ hay nghỉ học. Cậu cũng không hề cải vã với ai chứ đừng nói đến chuyện đánh nhau. Nói đơn giản, Takasu Ryuuji chỉ là một chàng trai trẻ bình thường. Nhưng dù sao, chỉ vì cặp mắt hung dữ này mà mọi người ai cũng cho rằng cậu là một loại học sinh hư hỏng đồi bại --- người thân duy nhất của cậu lại là một hầu rượu còn khiến cho điều này được khẳng định hơn.

Sau một năm học chung với mọi người, tất cả sự hiểu lầm đều được giải tỏa. Một năm không phải ngắn, đặc biệt đối với học sinh trung học. Vấn đề chính là hôm nay mọi việc sẽ bắt đầu lại từ đầu, còn chưa nói đến việc sáng nay cậu tốn bao công sức để thay đổi gương mặt nhưng cuối cùng vẫn bị thất bại.

Tuy nhiên, hiện vẫn còn một chút gì đó để mong đợi trong lần sắp lớp tới, vì Ryuuji hy vọng có thể được sắp chung lớp với người nào đó. Nhưng khi cậu nghĩ đến nỗi đau khổ mà mình sẽ phải đối diện, sự kỳ vọng đó của cậu lập tức chỉ còn lại phân nửa. Chưa nói đến cái mỏ nhiều chuyện của Yasuko nữa chứ. Không, sai rồi! Tất cả lỗi đều trải trách cái gen phiền phức của cha cậu!

“Cha của con hả? Ông ấy giờ đang trên thiên đàng rồi. Ông là một người rất bảnh, thường hay vuốt ngược mái tóc một cách điềm tĩnh, đôi giày lúc nào cũng sáng bóng, và ông luôn đeo một sợi dây chuyền vàng dài trên cổ, vận bộ đồ thường ngày và đeo chiếc đồng hồ hiệu Rolex. Bên trong lớp áo ông còn nhét một cuốn tạp chí dày cộm.

“Để làm gì thế? Khi Ya-chan hỏi ông, ông nói rằng ‘Vậy thì anh không phải lo việc bị đâm trúng.’ Ahhh ~ điều đó khiến mẹ thật xúc động ~!”

Tất cả những gì Ryuuji có thể nghĩ tới là kiểu xúc động của Yasuko mỗi khi nói đến cha cậu, và còn tấm hình duy nhất của ông để lại. Tư thế của cha cậu giống y như cách diễn tả của Yasuko. Đứng dang chân một cách tự hào, dưới nách kẹp chiếc cặp sách nhỏ. Ông mặc cái áo sơ mi trắng với vài chiếc nút ngay cổ áo mở toang ra. Hai chiếc nhẫn vàng trên ngón tay ông lóe sáng và ông thậm chí còn đeo cả một chiếc bông tai kim cương. Khi cười cha cậu còn lộ ra một chiếc răng vàng nữa chứ. Và đến vẻ mặt của ông như muốn nói rằng “Anh đang nói chuyện với tôi đó à?” với cái cằm chĩa thẳng xuống phía máy ảnh. Một tay ông đang để trên ngực của mẹ cậu, lúc đó bà nhìn trẻ hơn nhiều so với bây giờ. Mẹ cậu với cái bụng to, nở nụ cười hạnh phúc.

Ông thực sự là một người khá dịu dàng và thẳng thắn, không bao giờ ông gây tổn thương bất cứ người bình thường nào hay ít nhất đó là những gì mà Yasuko nói, nhưng sao một người dịu dàng và thẳng thắn lại có thể trở thành một tên xã hội đen? Và ai lại đi khiến một nữ sinh trung học mang thai cơ chứ? Quan trọng nhất là, cặp mắt đó...Nếu ai đó nhìn vào cặp mắt sắc bén đó, họ sẽ nhanh chóng giao ra ví tiền và hy vọng sẽ không có chuyện gì tồi tệ xảy ra với họ. Cặp mắt như thế chỉ dùng cho những việc như tống tiền bạo lực mà thôi. Và giờ thứ đó lại tồn tại trên khuôn mặt của cậu. Ryuuji đột nhiên rùng mình. Nếu ngay cả cậu cũng nghĩ cha mình như vậy, thì hèn gì tất cả mọi người đều hiểu lầm cậu!

Mà có khi cha của cậu vẫn còn sống. Theo như lời Yasuko, trong khi giúp một đàn em trốn thoát, ông đã bị đánh đập tơi tả và quăng xuống dưới đáy cảng Yokohama. Tuy nhiên, không hề có ngôi mộ nào, không có bàn thờ, không có hung khí hay cả xác người; không có hồ sơ lưu trữ gì về sự kiện như vậy từng xảy ra. Đôi khi Yasuko say xỉn thường hay đùa rằng “Không biết Ryuuji-chan sẽ thế nào nếu cha con đột nhiên quay về nhỉ? Hohohoho, mẹ chỉ nói giỡn thôi!”

Có lẽ cha hiện đang nằm trong một căn phòng lạnh lẽo! Là con trai của ông, tôi chỉ cảm thấy rằng ---

“Này, Takasu! Chào cậu! Quả là một buổi sáng tuyệt đẹp nhỉ?”

Nghe có ai gọi cậu từ phía sau, Ryuuji nhanh chóng quay lại và giơ tay lên, “Ồ, Kitamura. Chào buổi sáng!”

Làm sao đây, nếu mình dừng lại và chờ cậu ấy bắt kịp, mọi người sẽ nghĩ rằng mình đang tính siết cổ cậu ấy cho đến chết, mặc dù hoàn toàn không phải vậy. Ryuuji yên lặng và suy nghĩ. Bị hiểu lầm là điều không thể tránh khỏi, và trong hoàn cảnh đó nếu có thể cậu sẽ phải giải thích một cách nhẹ nhàng. Miễn là cậu dành thời gian cho việc đó, mọi người rồi sẽ hiểu thôi. Mặc dù có hơi phiền phức. Đó là điều duy nhất mà cậu có thể làm, vì vậy đó là điều duy nhất mà cậu cần phải làm!

Ngước nhìn lên bầu trời trong xanh, ánh sáng mặt trời chói chang khiến Ryuji nhíu mắt lại. Hôm nay là một ngày đẹp trời, không có gió. Vào thời điểm này mỗi năm, hoa anh đào bắt đầu rụng và nhẹ nhàng rơi xuống đầu Ryuuji.

Ryuuji tiếp tục mang theo nỗi đau khổ rải bước thẳng tới trên đôi giày đen sáng bóng của mình. Hôm nay thời tiết đúng là thật tuyệt cho buổi Lễ Khai Giảng.

* * * “Oái! Chúng ta bị sắp chung lớp với Takasu nè, có thiệt không đây!”

“Cậu ta nhìn đáng sợ thiệt đó!”

“Vậy ai muốn nói chuyện với cậu ta nè?”

“Không phải tớ đâu nhé.”

“Sao cậu không thử xem? Này! Đừng xô đẩy chứ...!”

Mấy người muốn nói sao thì tùy, không ảnh hưởng gì được tôi nữa đâu.

Ryuuji bình tĩnh bước vào lớp học, bỏ mặc những cái liếc nhìn từ mọi người trong lớp, cậu ngồi vào bàn và xoay lưng về phía họ trong khi hướng cặp mắt sắc bén của mình vào khoảng không. Liếm đôi môi khô, chân của cậu bắt đầu nhịp đều. Với người ngoài cuộc, cậu trông giống như một con dã thú đang ngắm vào con mồi của mình.

“Vẫn như bình thường hả? Có vẻ trong lớp mới này sẽ có vài đứa sẽ hiểu lầm cậu đấy. Mà rồi mọi việc cũng được giải tỏa sau một thời gian thôi! Với lại cậu còn có tớ mà và một số bạn học cũ của chúng ta từ lớp A mà.”

“Ồ, đừng lo, tớ không quan tâm đâu.”

Cười một cách nhẹ nhàng, Ryuuji trả lời người bạn thân, Kitamura Yuusaku, lại được sắp chung lớp với cậu năm nay. Thật ra, Ryuuji hiện đang có tâm trạng rất tốt, nhưng không phải với cách mà cậu liếm môi nham hiểm trước khi vồ vào con mồi. Nếu là như vậy, cậu sẽ không cười như một gã tâm thần và có cảm giác như một tên lửa sắp được phóng lên. Lý do khiến cậu hạnh phúc không phải được học cùng lớp với Kitamura. Nếu với Kitamurai, Ryuji sẽ chỉ cười nhẹ nhàng và nói “Có vẻ như chúng ta lại được sắp chung một lớp rồi, Kitamura!”. Không, lý do khiến cậu cảm thấy như sắp bùng nổ chính là –

“Ồ! Kitamura-kun! Năm nay chúng mình lại được học chung lớp rồi!”

---- cô ấy.

Toradora vol01 029
“Hả? A! Kushieda, cậu cũng ở trong lớp C à?”

“Ơ!? Bộ cậu mới biết sao? Cậu vô tâm quá đấy, ít nhất cũng phải xem qua danh sách học sinh vào ngày đầu tiên chứ!”

“Xin lỗi. Thật trùng hợp. Vậy nghĩa là chúng ta có thể có nhiều thời gian hơn để bàn về kế hoạch họp mặt của CLB rồi!”

“Ahaha, đúng vậy! Ồ, Takasu-kun...phải không? Cậu còn nhớ tớ chứ? Tớ lúc nào cũng xuất hiện trước mặt Kitamurai đấy,” cô ấy nói.

“...”

“À, ùm, tớ gọi cậu là Takasu-kun được chứ?”

“...À...ờ...”

Ngay lúc đó như có một thiên sứ hiện ra. Trước mắt Ryuuji là một nụ cười tỏa sáng như ánh mặt trời, ấp áp như ánh nắng thường chiếu vào từ cửa sổ hướng nam ở căn nhà cậu, soi sáng tất cả mọi thứ trong tầm nhìn của cậu. Những tia sáng cứ lan rộng ra khiến cho Ryuuji không thể giữ cho mắt mình mở được nữa.

“Kushieda Minori, đúng không?”

AHH! Chết tiệt! Mình lại nói sai rồi! Nhưng! Giọng nói của cậu thật quá lạnh lùng. Ryuuji cảm thấy như muốn hét to lên. Sao mình chỉ có thể phản ứng như thế chứ? Sao mình không nghĩ ra điều gì đó khá hơn được nữa!?

“Wow! Tớ rất vui là cậu nhớ cả họ tên của tớ đấy!” Cô ấy ngừng một chút, “Ôi! Có bạn đang gọi tớ bên kia! Tớ phải đi đây, Kitamura-kun. Hẹn gặp lại cậu trong cuộc họp mặt CLB đầu tiên của học kỳ năm thứ hai! Đừng quên đó! Takasu-kun, chúng ta nói chuyện sau nhé!”

Nhìn cô ấy quay đi, Ryuuji giơ tay lên một cách chập rãi và lúng túng, nhưng trể mất rồi. Cô ấy đã đi mất.

Cô ấy nói là rất vui. Cô ấy nói chúng ta sẽ nói chuyện sau.

Kushieda Minori.

Cô ấy nói là rất vui. Cô ấy nói chúng ta sẽ nói chuyện sau.

Cuối cùng điều ước của cậu là được học chung một lớp với Kushiieda Minori đã thành sự thật.

Cô ấy nói là rất vui. Cô ấy nói chúng ta sẽ nói chuyện sau.

Cô ấy nói, Cô ấy rất vui....

“Takasu?”

“--- Oái!?” Đột nhiên Kitamura xuất hiện bất ngờ trước mặt khiến cậu bật té khỏi ghế.

“Cậu đang cười cái gì thế?”

“Không, đâu – đâu có gì.”

“Ồ thật sao?” Kitamura dùng ngón tay đẩy mắt kính lên. Ryuuji cảm thấy rất an ủi từ đáy lòng, trên thế giới này có thể chỉ có Kiramura là người duy nhất nhận ra cậu đang mỉm cười hay không. Còn có một điều mà cậu thấy an ủi từ Kitamura.

“...Kitamura, cậu,” Ryuuji nói một cách ngập ngừng “Nói sao đây. Um – cậu lúc nào cũng có vẻ rất thoải mái khi nói chuyện với các bạn gái,” và rồi lại thì thầm “chẳng hạn như với Kushieda-san vậy!”

“Hả? Ý cậu là sao?”

Cặp mắt ẩn sau mắt kính của Kitamura mở lớn. Cậu ta không phải tỏ ra khiêm tốn mà là ngạc nhiên. Có vẻ như cả bản thân cậu ấy cũng không nhận ra. Ryuuji quyết định không nói ra những gì cậu định nói với người bạn thờ ơ này.

Cuộc đối thoại khi nãy của cậu ấy với Kushieda nghe có vẻ rất “tự nhiên”. Không, không chỉ là lúc nãy. Kể từ năm ngoái, Kitamura luôn có thể nói chuyện với cô ấy rất tự nhiên. Hơn nữa, cả hai đều cùng trong CLB bóng mềm! Ryuuji luôn ở đó, không ngừng cố gắng nở nụ cười nhẹ nhàng với cô ấy hay chỉ để nhận được một lời chào từ cô ấy; đó là một nỗ lực xúc động đến rơi nước mắt.

Hãy sử dụng bóng đá như một ẩn dụ, Ryuuji sẽ là một hậu vệ trung tâm, người chẳng mấy khi có cơ hội tham gia vào các đợt tất công. Cũng nhờ việc luôn luôn bên cạnh Kitamura và quan sát những cuộc đối thoại vui vẻ của cậu ấy với Kushieda mà Ryuuji bắt đầu nhận ra rằng cô ấy thật sự rất dễ thương, nên cậu thích và muốn kết bạn cùng cô ấy.

Biểu hiện vui vẻ.

Dáng người thanh tú và cử động nhanh nhẹn.

Nụ cười ngây thơ và giọng nói dịu dàng.

Mặc dù cậu có vẻ mặt đáng sợ, cô ấy vẫn luôn tỏ ra vui vẻ khi ở chung quanh cậu, thậm chí ngay cả hôm nay.

Đó chính là Kushieda Minori.

Đối với Ryuuji, để một cô gái trở thành bạn gái của mình, cô ta sẽ cần có một đôi mắt hấp dẫn và lấp lánh như tia sáng mặt trời. Sôi động và thẳng thắn là quan trọng nhất, và còn là một cô gái dịu dàng đầy nữ tính. Nhưng ---

“Cậu đang nói gì thế? Làm sao mà tớ có thể nói chuyện tự nhiên với các bạn gái ư? Cậu nên biết rất rõ họ gọi tớ là gì chứ!”

Ryuuji không làm gì được ngoài chuyện thở dài. Ganh tị làm sao! Chỉ cần nhìn cái cách Kitamura nói thôi cũng đủ làm cậu muốn nổi đóa lên rồi. Thế mà Kitaruma vẫn cứ tiếp tục, “Tớ không giỏi trong việc đối với con gái đâu. Chắc rằng cả đời tớ cũng chẳng thể kiếm được một người bạn gái nữa kìa.”

Mặc dù cậu rất muốn nói “Tớ không nghĩ vậy đâu...”, nhưng ngước nhìn người bạn cao thượng sáng chói trước mắt, Ryuuji lại thôi không nói nữa. Dù cậu có nói gì thì cái tên này chắc chắn sẽ không bao giờ hiểu được. Đột nhiên Ryuuji có một cảm giác chán nản vô cùng.

Sự thật thì các bạn gái đều gọi Kitamura là “Maruo”, một kiểu như “Anh chàng lịch thiệp” từ Chibi Maruko-chan. Có lẽ thật sự có một số chỗ giống nhau thật nên cậu ta mới có tên đó. Hơn thế nữa, cậu ta còn nhiều đặc điểm khác: cặp mắt kính với số độ cao, tính cách thẳng thắn, học lực xuất sắc, không bao giờ biết tán tỉnh ai và luôn giữ đúng giá trị truyền thống. Trong lúc cần thiết, cậu ta sẽ nói “Đúng rồi đó”; cậu còn là một chàng trai có khả năng tạo được bầu không khí vui vẻ trong lớp học. Nói đến việc đó, cậu ta từng là lớp trưởng lớp học cũ, phó chủ tịch hiện nay của Hội đồng Học sinh, và cũng là đội trưởng tương lai của đội bóng mềm. Có vẻ như việc mọi người chọc ghẹo cậu đều được coi là tự nhiên.

Khuôn mặt của cậu ta chẳng có vấn đề gì. Không. Nói chính xác hơn thì nếu nhìn gần mọi người sẽ phát hiện rằng cậu ta đẹp trai không ngờ. Kết hợp với cá tính bên ngoài lẫn bên trong cùng với tính hài hước thì cậu ta hoàn toàn không có khuyết điểm nào. Vì vậy, mặc dù cậu ta cho rằng là không ngừng bị các bạn gái chọc ghẹo, thì đó không phải do họ ghét cậu.

Ah, ra đó là tại sao, cuối cùng Ryuji đã hiểu. Nghĩ lại thì Kitamura có vẻ rất nổi tiếng với các bạn gái, không phải chỉ với Kuchieda, mà với tất cả bọn họ cậu ta đều có thể nói chuyện rất tự nhiên. Bất cứ khi nào các bạn gái thấy cậu ta, họ đều nói, “A ~ tớ lại học chung một lớp với Maruo rồi!” trong khi Kitamura thì trả lời lạnh nhạt, “Ồ? Như vậy thì có sao không?”

Và như thế mà cậu ta tuyên bố là không được lòng mấy bạn gái. Điều đó không có nghĩa họ sợ cậu ta như mình. Lúc Ryuuji đang chìm sâu trong suy nghĩ thì nghe có ai nói “Ôi, đáng sợ thật.”

Thấy chưa? Lại nữa rồi! Úp mặt xuống bàn, Ryuuji không thèm để ý tới những lời xì xầm mà cậu thỉnh thoảng vẫn nghe thấy. Chỉ mới vài phút trước, cậu đang còn lơ lửng trên cung trăng khi biết được sắp cùng lớp với Kushieda Minori, do đó cậu không quan tâm đến những người khác và những gì họ nghĩ về cậu.

“Chắc chắn là ghê sợ rồi, tớ đã nói với cậu là tên đó không tầm thường mà.”

“ÔI, nhìn cặp mắt đó kìa. Nếu cậu mà chọc tức người có cặp mắt đó, cậu có thể sẽ bị giết chết ngay!”

Câu thần chú dường như đã bị phá vỡ. Ryuuji bắt đầu nhận thấy các lời xì xầm vô hại đó đang tăng lên.

Có lẽ đứng trong phòng vệ sinh cho tới lúc giáo viên chủ nhiệm lớp mới đến sẽ tốt hơn, Ryuuji hy vọng. Như vậy sẽ làm đầu óc cậu thoải mái hơn.

Cậu đứng dậy và vừa lúc tính bước ra khỏi cửa thì cảm thấy như có cái gì đó va vào bụng. “Hmm...?”

Ryuuji nghĩ mình đụng phải vật gì, nhưng không có gì trước mắt cậu cả. Thật kỳ lạ. Ryuuji đưa mắt nhìn xung quanh, nhưng tất cả những gì cậu thấy chỉ là ---

Những học sinh khác bắt đầu lao xao.

“Ô! Đúng là Takasu-kun, liệu cậu ta có tấn công trước không?”

“Một cuộc đấu sinh tử sẽ bắt đầu à? Khi tớ thấy bảng xếp lớp là biết đây sẽ là một lớp học khủng khiếp rồi.”

Tất cả những gì Ryuuji nhìn thấy là các bạn học mới đang thì thầm với nhau. Họ đang nói về mình sao? Nhưng tại sao chứ?

Một đứa trong lớp chợt đặt ra một tiêu đề, “Cuộc chạm trán của những người phi thường. Hmm?”

“Chúng ta đang chứng kiến một trận đấu cuối tay đôi rồi.”

Mọi người đều đang nói chuyện rất lạ. Cuộc chạn trán của những người phi thường? Trận đấu tay đôi? Bọn họ đang nói cái quái gì vậy? Ryuuji nghiêng đầu cố gắng nghĩ thử xem chuyện gì đang xảy ra.

“Bộ anh tính không thèm xin lỗi khi va phải người khác à?” Bỗng cậu nghe một tiếng nói lạnh lùng phát ra từ đâu đó. Giọng nói bình tĩnh và kì lạ nghe như có vẻ nó đang cố đè nén một cảm xúc như sắp bùng nổ. Nhưng cậu vẫn không thể biết tiếng nói đó đến từ đâu.

“Hả?”

Có một cảm giác xấu. Ryuuji liếc nhìn bên phải, không có ai; nhìn qua bên trái, không có ai; e dè, cậu nhìn lên trên. Thật may cũng không có ai.

“Vậy nghĩa là ---“

Ra là từ bên dưới. Ngay dưới tầm mắt của cậu, thấp hơn so với ngực Ryuuji, là một cái đầu. Điều đầu tiên cậu ta nghĩ đến chính là cô ấy giống như một búp bê.

Dù sao thì cô ta cũng rất nhỏ bé. Mái tóc dài thẳng của cô ấy che phủ cả cơ thể nhỏ bé của Palmtop Tiger. “Palmtop Tiger?”

Thuật ngữ bí ấn đó đột nhiên hiện lên trong suy nghĩ của Ryuuji, khiến cho cậu ta phát ra thành lời. Có vẻ như cậu đã nghe ai xì xầm đâu đó.

Palmtop Tiger!?

Vậy nghĩa là...

“Anh –“

Đó là biệt danh của cô nàng búp bê nhỏ bé này sao? Mặc dù dáng người nhỏ nhưng sao lại giống một con hổ được?

“—gọi ai là Palmtop Tiger?” Đây không phải lúc mà ta thường thấy đâu, cô ta bắt đầu ngẩng lên và với cặp mắt...

“Ồ!!”

Phải mất ba giây. Tất cả mọi thứ đều im lặng, mặc dù chỉ là trong trí tưởng tượng của Ryuuji. Ngay tức thì, giống như một chân không được tạo ra sau một vụ nổ. Tiếng ồn ào bắt đầu trở lại. Lúc cậu nhận ra, Ryuuji thấy mình té ngược về sau và nằm trên mặt đất. Không phải chỉ mình cậu, một số bạn học gần đó cũng bị vậy và đang rên rỉ, trong khi những người khác như sẳn sàng bỏ chạy vậy.

Chuyện gì đã xảy ra? Mình biết rồi. Không có việc gì xảy ra hết. chỉ là cái con nhỏ đứng trước mắt cậu –

“Đúng là một tên vô dụng.”

Tất cả những gì cô ta làm là đứng nhìn chằm chằm vào cậu với cặp mắt to tròn, không gì khác hơn.

Đúng là như vậy. Chỉ trong vài giây, Ryuuji đã bị đánh gục bởi sự sợ hãi. Tâm trí cậu trống rỗng, cơ thể bị tê liệt chỉ bằng áp lực mà cô ta tạo ra. Ryuuji bị đẩy lùi bởi cái nhìn của cô ta, hay nói chính xác hơn, cậu bị đẩy lùi bởi luồng sức mạnh phát ra từ cặp mắt của cô ta, khiến cho cậu ngã xuống đất.

Sự khác biệt giữa họ quá lớn, họ hoàn toàn ở hai cấp bậc khác nhau. Đối với một người có cặp mắt không kém dữ dằn Ryuuji thì cậu đã hoàn toàn bị đánh bại.

Toradora vol01 039
Đây là lần đầu tiên Ryuuji hiểu được có cặp mắt hung dữ là nghĩa thế nào. Nó bao gồm cả tính chất cần thiết của người sở hữu, cũng như một tính chất dữ dằn để phù hợp, hay nói chính xác hơn là “sát khí”

“Hừm.” Chỉ mới vài giây mà cảm thấy như vô tận, Ryuuji nhận thấy sự khinh bỉ trong mắt cô ấy mà không dễ gì bị lay động, ngay cả khi có bị đâm vào tim.

“Một con rồng...? Thật nực cười.” Những từ ngữ phát ra từ cái miệng nhỏ hồng của cô ta như những viên đạn chứa đựng âm sắc giống một đứa bé. Bàn tay nhỏ nhắn của cô ta hất đi phần tóc rơi trước mặt, trong khi mí mắt mềm mại lại che đi sát khí của cặp mắt. Cặp mắt đó bây giờ trong sáng như búp bê và liếc nhìn Ryuji một cách lạnh lùng.

Cô ta dễ thương nhưng cũng đáng sợ. Một khuôn mặt trắng, mái tóc nâu dài, chân tay nhỏ nhắn trong khi cặp mắt sáng được bao phủ nhẹ nhàng bởi lớp lông mi dài và cong . Cô ta đáng yêu như một viên kẹo có chứa chất độc chết người, như một bông hoa có thể giết người bằng hương thơm của nó.

Và khi cô ta nhìn cậu, Ryuuji cảm thấy như một con dã thú có thể xông ra từ cặp mắt đó. Dĩ nhiên, tất cả chỉ là tưởng tượng thôi, nhưng nó lại có cảm giác rất thật hơn so với thực tế, trọng lượng của con dã thú đã đánh ngã Ryuuji và âm thanh nó phát ra như cho biết, “Ta có thể hạ gục một tên như người bất cứ lúc nào”. Những chiếc răng nanh và móng vuốt sắc nhọn dần dần tiếp cận cậu, phát ra một cảm giác khát máu và thú tính. So với dáng người nhỏ bé của cô ta, thì một ảo ảnh lớn hơn hiện ra trước mắt cậu chính là...một con hổ.

“À, àh – àh, àh, àhhh...đ-đúng vậy rồi.” Với ý thức không hay biết, Ryuuji gật đầu và vỗ vào tay mình. Ra đó là lý do cô ta có biệt danh là Palmtop Tiger! Không biết ai đặt cho cô ta tên đó nhỉ, nhưng ---

“--- không phải đó là một cái tên tuyệt vời sao?”

Và thật phù hợp nữa chứ, ấn tượng ghê. Cô ta liếc Ryuuji, thì thầm “Rồng”, và rồi nhìn cậu với một thái độ khinh bỉ.

Không khó lắm để đoán là tại sao. Không biết là từ việc bị đánh ngã hay bị vạch áo bởi một con hổ ma, cái áo khoác của Ryuuji bị mở bung ra. Bên trong cậu bận một cái áo thun có hình con rồng do Yasuko mua cho cậu. Không phải Ryuuji muốn mặc nó để gây ra sự hiểu lầm như vậy, chỉ là tất cả áo của cậu đều được đưa đến tiệm giặt ủi và cậu cũng không ngờ là sẽ có bất cứ ai thấy được cái áo mặc bên trong áo khoác của cậu.

Cảm thấy xấu hổ vì lý do nào đó, Ryuuji nhanh chóng che ngực mình lại, giống như một cô gái vừa bị tên côn đồ tấn công. Ngay lúc đó, cậu thấy có ai đó đang tiến lại gần cô ta.

“Cậu đi trễ rồi, Taiga! Cậu đã bỏ lỡ buổi Khai Giảng Học Kỳ đúng không?”

“Tớ ngủ quên. Dù sao tớ cũng rất mừng là năm nay được xếp chung lớp với Minorin đấy.”

“Ừ! Tớ cũng vậy!”

Đó không ai khác mà chính là Kushieda Minori. Cô ấy gọi thẳng Palmtop Tiger là “Taiga”, còn cười và nhẹ nhàng vuốt tóc cô ta nữa chứ, trong khi Palmtop Tiger cũng gọi cô ấy là “Minorin”. Nhìn những điều này, Ryuuji bắt đầu nghe thấy những lời xì xầm chung quanh.

“Vậy vòng 1 người chiến thắng là Palmtop Tiger Aisaka hả?”

“Hình như Takasu chỉ nhìn đáng sợ thôi chứ không phải thật sự hư hỏng đâu!”

“Hả? Thật sao?”

“Đó là lý do cậu ta thua cho Palmtop Tiger. Với lại, cô ấy mới đúng thật sự là dữ dằn!”

Việc hiểu lầm được giải tỏa sớm hơn nhiều so với sự mong đợi của Ryuuji, tuy nhiên....

* * * Palmtop Tiger có tên gọi là Aisaka Taiga. Cao 1m45. Kushieda Minori và Aisaka Taiga có thể gọi là bạn thân của nhau. Từ những lời đồn Ryuuji nghe được, cha của cô là một người chuyên đút lót trong giới xã hội đen. Còn có câu chuyện khác nói cha cô là một bậc thầy karate cầm quyền thế giới ngầm ở Mỹ. Và lại có người khác nói rằng chính cô là một chuyên gia karate, nhưng bị trục xuất khỏi võ đường vì tội tấn công thầy mình.

Vào lúc cô mới nhập học trường này, có rất nhiều người bị mê hoặc bởi vẻ đẹp của cô, và nhiều chàng trai xếp hàng tỏ tình với cô. Dĩ nhiên tất cả mơ mộng của họ đều bị vỡ tan bỏi sự đe dọa và cắn xé...Có một số đã không thể hồi phục sau sự hành hạ tàn nhẫn của cô. Bất cứ nơi nào Aisaka đi tới đều nhuốm đầy máu và xác chết của vô số nam sinh.

Do đó có rất nhiều lời phán cáo tồi tệ liên quan đến Aisaka Taiga.


Bất kể lời đồn là thậy hay không, Aisaka vẫn là mốt nguy hiểm nhất trong trường này là điều không thể nghi ngờ. Nhiều ngày sau Lễ Khai Giảng Học Kỳ thì Ryuji biết được những điều trên.


Chương 2Edit

Mặc dù mọi việc bắt đầu hơi khá lộn xộn, nhưng cuộc sống mới của Takasu Ryuuji như một học sinh năm hai diễn ra khá thuận lợi.

Điều này phát xuất từ nhiều lý do.

Tin đồn “Takasu-kun là một học sinh hư hỏng” đã được làm rõ nhanh hơn bản thân Ryuuji tưởng. Thật may mắn khi đa số bạn học cũ của Ryuuji, bao gồm Kitamura đều được sắp chung một lớp năm nay. Quan trọng hơn là cậu đã bị đánh bại bởi Palmtop Tiger chỉ trong vài giây tích tắc, khiến cho mọi người nhanh chóng nhận ra cậu chỉ là một “chàng trai bình thường” (Ryuuji thậm chí còn muốn thật lòng cám ơn Aisaka Taiga vì chuyện đó).

Thứ hai, cậu đã tránh được khỏi phải làm những công việc phiền phức của lớp và qua kết quả bốc thăm, chỗ ngồi của cậu lại ở hàng thứ ba cạnh cửa sổ - đó là một chỗ tuyệt vời, nơi cậu có thể thư giản một cách không lo lắng. Giáo viên chủ nhiệm năm nay vẫn là cô giáo Koigakubo Yuri của năm ngoái (cô là một người phụ nữ 29 tuổi độc thân); ngoài việc vẫn còn độc thân ở lứa tuổi đó thì Ryuuji không có gì phải phàn nàn với cô cả.

Bên cạnh đó...

“...Nếu tớ làm thế thì phần ở cạnh thùng sẽ cứng hơn! Cái đó gọi là gì nhỉ? Phần bên góc cạnh đó? Nhưng khúc giữa vẫn còn lỏng, nếu đổ thạch dẻo vào các góc như vậy thì tớ sẽ phải...”

“Ui da!”

“Ối, Takasu-kun! Tớ xin lỗi...”

Lý do quan trọng nhất chính là đây:

Ánh sáng của đời cậu, Kushieda Minori, nay đã trở thành bạn học cùng lớp. Chỉ với lý do này cũng đủ khiến cuộc sống hàng ngày của Ryuuji mang đầy màu sắc như một bông hoa hồng và lấp lánh như ánh mặt trời...Cho dù sau khi bị cô ta sơ ý chọc vào mắt đi nữa thì sự sáng chói đó vẫn không mất đi.

“A, cậu có sao không? Tớ thật sự xin lỗi, tớ không biết cậu ở sau lưng! Ôi...có phải ngón tay tớ đã chọc vào mắt của cậu không?”

“...Không sao cả, đừng lo.”

“Tớ xin lỗi nhé! Hmm, chúng ta đang nói tới đâu vậy? À đúng rồi, tớ đang nói nếu đổ thạch dẻo vào thùng như vầy...”

“Ui da!”

“Ối...! Hình như tớ lại chọc sâu hơn rồi! Thật xin lỗi cậu!”

Tớ không sao đâu, ổn thôi mà, Ryuuji sử dụng một loạt hành động bằng tay ra dấu. Ngay cả khi điều này cũng chính là một ân huệ cho cậu. “Xin lỗi, tớ thật sự xin lỗi cậu!” Minori vừa cuối đầu vừa nói, toát ra một hương thơm ngây ngất. Dù có thế nào, để được Minori xin lỗi là một điều rất hạnh phúc đối với cậu, cho dù có bị chọc vào mắt hai lần thì cũng chẳng đáng gì. 

Nếu cô ta không thèm nói chuyện với cậu cũng chẳng sao. Chỉ cần Minori đứng trò chuyện với ai ngồi gần đấy thôi để được nghe giọng nói dễ thương đó là cậu vui rồi. Vì muốn miêu tả cái thùng lớn cỡ nào, cô ta dang tay ra dấu một hình tròn to; và mỗi lần như thế tay cô đều chạm vào Ryuuji (cho dù là chỉ chọc vào mắt).

Nhưng cô ta đang nói về cái thùng gì vậy nhỉ? Nhận ra vẻ mặt thắc mắc của Ryuuji, Minori giải thích, 

“Đó là cái thùng dùng đựng bánh pútđinh mà tớ làm đấy.” 

Minori nắm chặt các ngón tay lại (Hy vọng lần này mình không chọc phải mắt ai nữa!) khi giải thích với một giọng nói rất nghiêm túc. Mặc dù đây không hẳn là một sự “giải thích”...

“Takasu-kun có thích bánh pútđinh không?”

Chúng tôi đang trò chuyện với nhau! Tim Ryuuji bắt đầu đập nhanh đến nỗi cậu không thốt ra được lời nào, sự lo lắng khiến cậu muốn điên lên. Sau khi chờ đợi rất lâu mới có được cơ hội này...

“...Ơ...”

Và đó là tất cả những gì cậu có thể nói ra. Cô ta chắc nghĩ tên này đúng là chán ngắt...Có lẽ sẽ không bao giờ muốn nói chuyện với hắn nữa đâu...Trong khi Ryuuji đang cố nghĩ xem là phải làm gì thì Minori vẫn tiếp tục nói về ý tưởng muốn làm một thùng bánh pútđinh của mình. 

“Nhưng chưa bao giờ tớ thành công cả. Có lẽ là vì nó quá to, nên rất khó để cái bánh được đông lại một cách mềm dẻo...Ồ đúng rồi, tớ sẽ cho cậu xem, Takasu-kun! Hãy coi như đó là một lời xin lỗi vì đã chọc vào mắt cậu nhé!”

“Ơ?...C...cho tớ xem...?”

Cô ta muốn mình nếm thử bánh pútđinh do cô ta làm chăng? Cặp mắt của Ryuuji trở nên sáng quắc khi nhìn vào nụ cười dễ thương của Minori. Cô ta gật đầu và trả lời,

“Ừa, tớ sẽ cho cậu xem. Để tớ đi lấy nó.”

Còn gì may mắn hơn nữa? Mình mừng là được chọc vào mắt! Nhìn theo cái dáng hí hửng của Minori trở lại bàn khiến cậu đột nhiên có một cảm giác muốn bỏ chạy.

Nếu cô ta thật sự mang cái bánh pútđinh tới, mình nên tỏ vẻ gì khi nếm thử nó đây? Lúc này chưa phải giờ ăn trưa, nên sẽ kỳ lắm nếu tỏ ra là thèm ăn. Với lại, mình có nên ăn nó ngay không? Hay chỉ cám ơn rồi để đó ăn sau?

“Khốn thật...mình, mình không biết làm gì nữa...!”

Cậu hồi hộp khẽ vuốt mặt mình. Dù sao thì cũng nên dọn sạch cái bàn đã. Ryuuji quyết định sẽ ăn ngay tại chỗ.

Cảm thấy phấn khích, tim Ryuuji càng đập nhanh hơn. Khi thấy Minori đang quay lại, cả người cô toát ra một ánh hào quang sáng chói khiến cậu từ từ chuyển hướng nhìn đi chỗ khác. Nở nụ cười vui vẻ, Minori nghiêng đầu khi đứng lại trước mặt Ryuuji, và...

“Đây nè, Takasu-kun,”

Qua giọng nói nhẹ nhàng của cô khi gọi ‘Takasu-kun’, Ryuuji tưởng chừng như thấy được nhiều trái tim xuất hiện mọi nơi. Từ từ ngẩng đầu lên trong sự xúc động, Ryuuji lịch sự nhận lấy món đồ Minori đưa.

“...A, ùm. Đây...”

Nó mỏng và nhẹ hơn cậu tưởng...

“...Đây đúng là những tấm hình rất đẹp...”

“Nhưng nó nhìn kinh quá đúng không?”

Ra cô ta cho mình coi hình chứ không phải là bánh pútđinh. Mặc dù cái thứ trong hình nhìn kinh thật, nhưng vẫn rất thú vị. Trên mặt tấm lót nhựa là một cái thùng to, bên trong có chứa loại kem màu vàng nhạt...Không, nó nhìn giống một đống keo lỏng hơn. Nó chẳng giống bánh pútđinh gì cả, nhưng nếu nói ra như vậy sẽ tổn thương đến Minori. Trong tấm hình thứ hai cho thấy đống keo lỏng đó được đổ ra, làm chung quanh đầy những chất dinh dính đặc sệt. Và đến tấm thứ ba...

“Nó còn có mùi lạ lắm...có lẽ do tớ đã không rửa sạch cái thùng!” 

Minori quỳ xuống trên một chân và đang dùng cái muỗng lớn múc thứ keo lỏng đó ănMình muốn có tấm hình này! Lúc Ryuuji còn đang suy nghĩ...

“Cám ơn cậu đã xem! Tớ còn đem cho Taiga coi nữa. Ơ? Cậu ấy đâu rồi nhỉ? Mới nãy còn ngồi đây mà.”

Cầm lại những tấm hình, Minori lập tức chạy đi tìm Palmtop Tiger, Aisaka Taiga, người trước đó còn đang ngồi nghe. Thế là khoảnh khắc hạnh phúc đã qua đi rồi.

... Còn đem cho Taiga coi nữa....Ơ?

Ryuuji thở dài khi nhìn thấy cô gái cậu thích chạy đi tìm người bạn thân.

Đã rất may khi cậu được học chung một lớp với Minori. Cậu có thể thấy cô ta trong giờ học và không còn phải lén đi nhìn trộm mới được thấy nụ cười của cô ta. Ngay cả một hậu vệ trung tâm vẫn có cơ hội để ghi bàn. Nếu đây không phải là sự may mắn thì còn là gì nữa nào.

Nhưng nếu muốn tiếp cận gần hơn với Minori, cậu cần phải vượt qua một chướng ngại...Đó chính là Aisaka Taiga, người lúc nào cũng ở bên cạnh Minori.

Kể từ buổi Lễ Khai Giảng, Ryuuji luôn cố gắng giữ khoảng cách với Aisaka. Có vẻ như cô ta là một người rất khó đối phó, nhưng nếu cậu tránh mặt Aisaka thì không thể đến gần Minori được, và đó là một điều rất tệ đối với cậu (mặc dù đây cũng chẳng phải là lý do duy nhất khiến cậu không thể bắt chuyện với Minori).

Dù sao Aisaka có vẻ như không thèm để ý gì đến Ryuuji, trong khi Ryuuji thì đang cố tránh để cả hai khỏi phải chạm mặt nhau, cho đến nay cô ta vẫn chưa là một trở ngại.

Mục tiêu chính của Ryuuji là muốn đẩy đi Palmtop Tiger và tiếp cận đơn lẻ với Minori. Nếu cậu có thể có được những khoảnh khoắc may mắn như trước đây thì điều đó có lẽ sẽ xảy ra.

Và như vậy, cuộc đời cay đắng của Ryuuji đã trôi qua khá êm đềm.

...Cho đến ngày hôm nay, đúng vậy, chỉ sau giờ học.


“WHOA...!”

Đúng vào lúc cậu mở cửa lớp thì cảnh tượng bên trong khiến cho cậu không thốt nên lời...

Có hai, không, ba cái ghế được ném lên không trung.

Kèm theo đó là một tiếng động lớn khi chúng rơi xuống đất. Giữa tiếng ồn ào và những cái ghế, có một dáng người hiện ra chớp nhoáng trước mắt cậu.

Điều quái gì mới xảy ra vậy? Nháy cặp mắt hung dữ, Ryuuji tự hỏi. Sự thật thì, cậu hoảng sợ đến nín thở.

Vì đến ngày trực nên cậu phải rời khỏi lớp để đi làm việc, cho đến khi tan học cậu mới có thể quay lại. Bình thường giờ này không có ai còn ở lại, nhưng những gì cậu thấy được...

Không phải là hoa mắt, vừa rồi cậu đã nhìn thấy một nữ sinh. Có lẽ nhận ra Ryuuji bước vào nên cô nhanh chóng lẩn vào góc khuất của tủ đồ trong phòng học và trốn ở đó. Cùng lúc ấy, Ryuuji nhìn thấy mấy cái ghế bị đá văng lên không trung và rơi xuống tạo ra tiếng động thật lớn. Ngay cả lúc này cậu vẫn có thể thấy được rất rõ con người đó qua cái gương ở góc trên cùng lớp học, nó đã hoàn toàn phản chiếu cái lưng và đầu tóc của cô ta.

Khó tin thật, cô nhóc vụng về đó còn cố uốn mình sát vào để giấu đi phần tay chân nữa. Dường như cô ta không hề biết về cái gương bên trên, ngay cả khi cô ló đầu ra xem thử Ryuuji đang ở đâu.

Ực! Ryuuji nuốt nước miếng và giả vờ như không thấy gì cả. Tất cả cũng chỉ vì con nhóc đó thôi...Người có biệt danh Palmtop Tiger. Chỉ cần nhìn cái lưng phản chiếu từ trong gương là biết ai rồi. Mái tóc dài và gương mặt trắng toát ấy...Bên cạnh đó, đối với một dáng người nhỏ bé này thì Ryuuji nghĩ chỉ có mỗi Aisaka mà thôi. Có lẽ cô ta đang than thầm Sao hắn ta lại xuất hiện giờ này!?

Cuối cùng, Ryuuji quyết định là cậu không thấy gì cả, không nghe gì cả và không biết gì cả.

Sau khi nghĩ như thế, Ryuuji bước vào lớp. Cậu không muốn tới gần chỗ mà Palmtop Tiger đang nấp (cho dù là với lý do gì), nhưng cặp sách của cậu vẫn còn bên trong.

Ánh hoàng hôn chiếu vào lớp học đầy im lặng, như thể Aisaka là một con nhện đang dệt lưới hay đang thiết lập một trận đồ tấn công vững mạnh, khiến cho người vào trong cảm giác được sự căng thẳng tận xương tủy. Ryuuji cẩn thận đi vào chầm chậm ung dung như không có gì xảy ra, cố gắng không để kích thích Aisaka và tỏ ra là cậu biết cô ta đang ở đó...

“A...”

Chỉ một khoảnh khắc bất cẩn và toàn bộ lớp học vang lên tiếng la hoảng hốt.

Con người đó lăn ra làm tất cả những nổ lực của Ryuuji chỉ còn là số không. Vì cuộn người lại quá chặt, Aisaka Taiga đã mất thăng bằng và lăn ra khỏi góc tủ. Thật không may, cô ta dừng lại ngay trước mặt Ryuuji. 

“...”

“...”

Aisaka nhìn lên, Ryuuji nhìn xuống. Đây không còn là lúc người ta giả vờ như không biết gì nữa. Cả hai trao đổi những cái nhìn không lời trong vài giây...

“Cô có...sao không?”

Ryuuji đã cố hết sức để bật ra câu hỏi này. Một chút do dự, cậu đưa tay ra đỡ Aisaka đứng dậy, nhưng đáp lại chỉ là những câu như “Không cần anh giúp” hay “Tự lo cho mình đi.” Ánh mắt sắc nhọn phía sau những sợi tóc mái của Aisaka chiếu thẳng vào Ryuuji.

Không làm gì khác được, Ryuuji lùi lại để thoáng chỗ cho Aisaka lảo đảo tự đứng dậy. Cô cúi xuống phủi đi vết bẩn trên váy và giữ khoảng cách với Ryuuji, lưng hướng về phía cửa sổ và cặp mắt dữ dằn của cô không rời khỏi con mồi. Có vẻ như Aisaka không có ý định rời khỏi lớp. Cô ta nên thấy xấu hổ chứ nhỉ? Chắc kiểu suy nghĩ này không áp dụng với Palmtop Tiger.

Nếu Aisaka cứ ở lại trong lớp thì Ryuuji lại phải rời khỏi càng nhanh càng tốt.

“À đúng rồi, cặp sách...”

Như cố tình để Aisaka nghe thấy điều đó, Ryuuji vội vàng chạy đi lấy nó.

Aisaka Taiga vẫn đứng ở cửa sổ âm thầm quan sát Ryuuji. Cậu không dám nhìn nên không biết cô ta có vẻ mặt thế nào. Trong trường hợp như vậy, Ryuuji chỉ có thể âm thầm rút đi thôi. Lúc đi ngang qua, khuôn mặt cậu co giật như khi bị cặp mắt của Aisaka chiếu vào. Mình không được có phản ứng nào. Mình không cần phải khiêu khích cô ta. Mình chỉ cần đi bình thường...

Cái cặp không ở trên bàn của cậu. Ryuuji nhớ lại lúc nói chuyện với Kitamura đã để nó trên bàn cậu ta. Một khi lấy xong là cậu rời khỏi lớp học ngay. Kìm nén nỗi lo lắng, cậu từ từ tiến gần đến cái cặp, 20cm nữa thôi, 10cm....

“Á Á!”

...Ryuuji giật thót người lên

Chuyện gì thế? 

Aisaka Taiga định ngăn mình sao? Bối rối Ryuuji quay đầu lại nhìn về hướng cô búp bê nhỏ đang đứng cạng cửa sổ.

“C, Chuyện gì vậy?”

“...A...Anh. Đang. Làm. Gì. Đó?”

Chuyện không thể tin được...Đột nhiên Palmtop Tiger nhìn rất đau khổ như sắp ngất đi vậy.

“...Tôi, Tôi chỉ muốn lấy cái cặp của mình thôi, và...Ai, AIsaka? Sao thế? Nãy giờ cô nhìn lạ lắm đó.”

Cái miệng nhỏ hồng của cô mở ra rồi ngậm lại, trong khi cô ta lúc lui lúc tiến cứ như đang nhảy một bản nhạc kì lạ vậy và các ngón tay để trước mặt cứ run lên.

“A, a, a, anh nói cái cặp của anh? Nhưng không phải anh ngồi đằng kia à? S, s, s, sao lại đi bên đ, đ, đ, đó?”

Cô ta hỏi Ryuuji với giọng lắp bắp.

“...Tại sao ư? Khi cô giáo gọi thì tôi đang nói chuyện với Kitamura...nên đã để cái cặp ở đó...WHOA!”

Aisaka, người đáng lý đứng cách đó vài mét giờ bỗng nhiên xuất hiện ngay trước mặt cậu. Với dáng người nhỏ bé như vậy, ở đâu mà cô ta lại có sự linh động tuyệt vời như thế?

“...!....!...!”

“Khoan, n, này này!? Ai, Ai...saka?!”

Dùng tất cả sức lực, cô vồ lấy cái cặp của Ryuuji đang ôm chặt trước ngực và cố gắng giằng lấy nó.

“H, hãy cho tôi mượn một chút...! Đưa đây!”

Trong khoảng cách gần như vậy, Ryuuji có thể thấy được mặt của Aisaka đỏ hơn cả ánh hoàng hôn bên ngoài. Khuôn mặt đó trở nên giống như một con quỷ với biểu hiện thật đáng kinh sợ.

“Cho...cô mượn?! Đừng có đùa chứ...!”

“Umph~!”

Cậu không đẩy cô ta ra được, nên Ryuuji quyết định đứng thật vững, vì nếu bỏ tay ra, cơ thể nhỏ bé của Aisaka sẽ văng ra khá xa.

Như thế là quá tốt với cô ta rồi.

“Ưuuuuuuuummph~!”

Aisaka xoay người và dùng hai tay ôm chặt lấy cái cặp, đôi mắt nhắm nghiền, trong khi trán cô bắt đầu nổi cả gân lên. Cô ta đang cố dùng hết sức mạnh để giành chiến thắng.

Từng ngón tay của Ryuuji từ từ nới lỏng khỏi cái cặp. Ngay cả chân của cậu tuy đã bám chặt xuống đất cũng bắt đầu bị lôi đi. Nói thẳng ra, cậu sắp thua rồi. 

“N, này, nguy hiểm lắm đó...Bỏ, ra, ngay!”

“Ưuuuuuuummmph...A...? Ahhh...”

Mình không được rồi...! Vừa lúc Ryuuji nghĩ như vậy thì đột nhiên thấy Aisaka có vẻ chóng mặt và té ra sau, bàn tay nhỏ bé của cô bỏ khỏi cặp cậu và chống xuống đất... Cô ta chịu thôi rồi?!

“...AHHH!!!!”

“ÁCH XÌ!”

Rầm!

“...AHHH!!!” phát ra từ Ryuuji, “ÁCH XÌ!” là từ Aisaka, trong khi tiếng rầm cũng từ Ryuuji. Cùng một lúc, Ryuuji hét lên trong sự kinh sợ, Aisaka nhảy mũi và đầu Ryuuji đập vào vật gì đó.

Khi Aisaka buông tay ra thì đột nhiên nhảy mũi, Ryuuji bị mất thăng bằng và té ra sau. Vẫn ôm chặt cái cặp trong người, đầu cậu đập vào bàn giáo viên.

“Ui daaaa....Đau quá! C, cô...cô làm cái quái gì vậy chứ...có biết đau lắm không?...Xém tí là tôi chết rồi!”

Nước mắt lưng tròng, cậu la lên.

“Ư ư ư....”

Aisaka vẫn tiếp tục nhảy mũi, không để ý chuyện xảy ra chung quanh. Sau khi khiến Ryuuji mất thăng bằng, cô ta khịt mũi và ngã xuống lối đi giữa hai dãy bàn học.

“Ai, Aisaka?! Này, cô không sao chứ?

Tóc xõa ra trên sàn, dáng người nhỏ bé co lại và cô rên lên như một chú mèo con bị thương. Không có một phản ứng gì. Không lẽ cô ta bị bênh? Ryuuji xoa chỗ đau ở đầu và chạy đến gần xem. Khuôn mặt đỏ ửng khi nãy giờ lại tái nhợt, đôi môi run run và trắng như tờ giấy trong khi trán lại ướt đẫm mồ hôi.

“Ôi...cô, cô trông tái lắm! Bị thiếu máu à? Này, nắm tay tôi.”

Cô ta giống Yasaku vậy. Lần này cậu không do dự nữa mà đưa thẳng tay ra...

“...!”

Bàn tay lạnh ngắt của Aisaka hất đi tay cậu. Dù đang run lên dữ dội, Aisaka vẫn cố bám vào cạnh bàn và tự đứng lên.

“Ai, Aisaka! Cô có sao không?”

Vẫn không trả lời. Mỗi bước đi của cô đều khiến cái bàn rung lên, trong khi mái tóc dài bay phấp phới. Vóc dáng nhỏ bé đó như muốn bỏ chạy càng nhanh càng tốt. Cũng giống như lúc cô ngồi khi nãy vậy, cái váy vén lên lộ ra đôi chân thon mịn.

“ Khoan đã, không phải cô nên đi đến phòng y tế hay sao? 

Tuy có vẻ nhiều chuyện, nhưng cậu không thể bỏ mặc cô ta một mình được, đúng ngay lúc cậu tính chạy theo...

“Tránh xa ra đi...đồ đầu heo!”

Giọng nói của cô như người đang bị ép vào thế kẹt vậy. Ryuuji lập tức dừng lại. Nếu cô ta vẫn còn sức la hét thì có nghĩa là vẫn ổn, đúng không nào...?

“T, thật là phiền...”

Còn lại mỗi mình, Ryuuji thở dài một cách mệt mỏi.

Tiếng bước chân của Aisaka ngoài dãy hàng lang trở nên xa dần, trong khi người bị gọi là đầu heo thì còn ở trong lớp.

Cái đầu vẫn bị đau từ cú đập xuống bàn, cậu nhìn cái cặp của mình như đứa bé sắp bị xé làm hai trong một vụ án nổi tiếng của Ooka Tadasuke[1], và giờ nó còn in đầy dấu cào cấu từ Aisaka. Tất cả bàn ghế nằm ngổn ngang một cách không thể chấp nhận được.

Thật là bày bừa.

Những cái bàn, Aisaka, tất cả đều là một đống hổn độn. Đúng là một con nhỏ phiền phức.

Vì rất nhạy cảm với những việc như vậy, Ryuuji bắt đầu dọn lại những cái bàn và cố gắng suy nghĩ lại việc vừa xảy ra. Trong lớp học vắng tanh lúc giờ tan trường, Aisaga Taiga lăn ra trước mặt cậu, rồi xém tí nữa cái cặp bị giật mất, cô ta nhảy mũi, đầu cậu đập vào bàn, cuối cùng là chứng thiếu máu của Aisaka nữa...Cậu chẳng tài nào nghĩ ra được sự việc xảy ra là vì lý do gì nữa.

“Mấy cái chuyện khó hiểu này mình chịu thua thôi...”

Ryuuji tự nói với bản thân rồi thở dài.

Nhưng ba tiếng sau thì Ryuuji đã biết được câu trả lời của cả sự việc.


Từ Aisaka Taiga gửi Kitamura Yusaku-kun

“Đ, đây là...A...!”

7 giờ tối. Đêm đó Yasuka đi chung với những người cùng chỗ làm nên đã ra khỏi nhà sớm hơn mọi ngày. Sau khi chuẩn bị xong bữa tối cho một người, cuối cùng Ryuuji đã hiểu ra sự việc kỳ lạ ở lớp học.

Đó là sau khi trở về căn phòng nhỏ của mình để làm bài tập, khi cậu mở cặp ra để lấy sách thì nhìn thấy vật đó...

Nó là một bao thư màu hồng. Đây có phải là loại giấy màu washi[2] không nhỉ? Tờ giấy có hoa văn của những bông hoa đào ánh bạc. 

Trên mặt trước bao thư được ghi : “Gửi Kitamura-kun”

Còn mặt sau thì ghi: “Từ: Aisaka Taiga. Tớ đã tốn rất nhiều thời gian để viết cái này. Nếu cậu thấy khó xử thì hãy cứ ném nó đi nhé!”

Tất cả chữ đều được viết bằng mực xanh nhạt. Nó chẳng giống như một lá thư khiêu chiến hay tờ giấy ghi chú công việc gì cả, và nhất định không phải tờ I.O.U.[3]

“K, không lẽ là...một lá thư tình...!?”

Điều này thật bất ngờ

Cảm giác tò mò, Ryuuji nhíu cặp mắt hung dữ của mình lại, không phải vì cậu bực tức mà là vì cậu cảm thấy rất khốn khổ.

Nói đơn giản hơn, Palmtop Taiger đã bỏ vào nhầm cặp táp rồi. Nghĩ rằng đây là cặp của Kitamura nên cô lén đút bao thư vào trong. Thì ra đó là lý do tại sao cô ta cố giành cho được cái cặp từ Ryuuji.

“...Cái này, cô đã bỏ nhầm vào cặp của tôi đúng không? Tôi không hề đọc nội dung bên trong, vì vậy tôi chẳng biết gì đâu. Thế nên cô có thể lấy nó lại...”

Ryuuji bắt đầu tập cách giả vờ như không biết gì khi đem trả lại bức thư.

“Không được rồi!”

Nhưng chỉ trong một chốc thôi. Mình không làm được, thật khó quá mà. Không thể chỉ nói là không biết gì! Nhưng còn cách nào nữa đây. Vậy đi, mình chỉ cần trả lại cái này cho Aisaka như không có gì xảy ra! Đó là tất cả những gì mà mình có thể làm.

Mặc dù đây là bức thư tình, có lẽ cô ta không nghĩ mình biết đâu, nên chẳng cần phải nói ra để vấn đề rắc rối thêm. Hơi miễn cưỡng nhưng không còn cách nào. Để Aisaka không phải xấu hổ, tổn thương lòng tự trọng và tự ghét bản thân. Đây là cách duy nhất.

Ryuuji cố ép cho mình chấp nhận suy nghĩ này và chuẩn bị để lại cái vật nguy hiểm kia vào cặp thì một điều không ngờ đã xảy ra...

“...Ơ...”

Đột nhiên tim cậu ngừng đập mấy giây.

Để tránh làm nhăn bức thư, Ryuuji đã đặt nó vào lòng bàn tay, nhưng không biết sao nó lại tự mở ra. KHÔNG! Đửng mở ra! Dù có cố hét to lên trong lòng, chỗ dán lại của bao thư khá lỏng khiến nó tự bung ra và làm Ryuuji như ngưng thở.

Và như vậy, một hành động phạm tội ích kỷ do mở thư của người khác được phát sinh.

“Không, không...KHÔNG! Nhưng mình có thấy gì bên trong đâu! Đúng vậy! Dán nó lại ngay thôi...! Vậy là không ai biết cả!”

Đúng vậy!Ngoài phòng khách, Inko-chan bắt chước nói theo. Ryuuji lục tung học tủ để tìm ống keo dán. Cuối cùng cũng tìm thấy, Ryuuji vừa tính dán nó lại một cách cẩn thận thì...

“...Ơ, ớớớ ~?”

Quá ngạc nhiên khiến cậu dừng lại việc đang làm.

Không có lá thư nào bên trong. Sau khi do dự một hồi, cậu mở cái bao ra lại, nhìn vào bên trong, và dùng đèn chiếu xuyên qua bao thư để chắc chắn rằng...không có gì bên trong cả.

...Cái...quái...gì đây?

Ryuuji gục mặt xuống bàn. Quái quỷ gì vậy? Thiệt tình á, thôi cái trò ngớ ngẩn này đi!...Thiệt hết biết nói gì với cô ta nữa!

Aisaka Taiga, cô là một con nhỏ ngu ngốc!

Trốn ở trong góc không ai nhìn thấy, rồi bỗng nhiên lăn ra trước mặt tôi, nhầm lẫn cặp táp, còn cố hết sức giành lấy nó nữa, xong nào là nhảy mũi, ngất xĩu...Tất cả việc đó chỉ để giành lại một bao thư trống không...Ngốc thì cũng có giới hạn thôi chứ!

Sau khi bình tĩnh lại, Ryuuji tiếp tục dán lại bao thư, dù sao cậu cũng cảm thấy chán quá rồi.

Không biết ngày mai mình còn có thể giả bộ coi như không có gì khi trả lại cho Aisaka lá thư này không nữa? Khi nhận ra sự việc ngớ ngẩn thế nào, Ryuuji cầu trời cho lúc đó cậu đừng có cười, nếu như không có lẽ cậu sẽ bị Palmtop Tiger ăn thịt mất.

Dù sao, mọi việc giờ đều được giải tỏa.

Cũng giống như một màn đêm kỳ lạ trở nên tối tăm hơn...



2am giờ sáng.

Đột nhiên Ryuuji giật mình tỉnh dậy, mơ màng mở mắt ra.

Dường như cậu đã mơ về chuyện gì đó...Sau khi nhìn vào đồng hồ, cậu gãi bụng và suy nghĩ. Thường lúc nào mình cũng ngủ một mạch đến sáng, sao tối nay lại giật mình tỉnh dậy nửa đêm vậy chứ? Ryuuji chẳng biết tại sao nữa.

Không lẽ là vì cậu chỉ mặc mỗi cái áo thun và quần đùi? Tuy chỉ mới giữa tháng tư nhưng Ryuuji bỗng thấy rùn mình... Hay do cậu không đóng cửa sổ khi đi ngủ? Vì đối diện cửa sổ bây giờ là căn hộ cao cấp nên việc đề phòng nhà cửa trở nên khá lỏng lẻo. Mặc dù cậu nghĩ trong nhà cũng chẳng có gì đáng giá để mà sợ mất, Ryuuji vẫn đến đóng cửa sổ lại cho an toàn và chắc rằng nó được khoá kỹ.

Sau khi bước khỏi giường, Ryuuji ngáp nhẹ và cứ có cảm giác không yên. Là một cơn ác mộng? Tim cậu đập nhanh...như có ai đang theo dõi... Không khí trở nên rất kỳ lạ mà không thể nào diễn tả được.

“...Bình tĩnh...”

Loạng choạng bước đi, cậu tự hỏi lẽ nào có chuyện gì xảy ra ở chỗ làm của Yasuko chăng. Xem lại những cuộc gọi ở điện thoại nhưng không có cái nào từ quán bar cả. Có lẽ mình nghĩ nhiều quá rồi. Ryuuji thở dài. Dù sao cũng dậy rồi thì đi vệ sinh vậy. Cậu bước chân không vào sàn gỗ ở nhà bếp và đi đến phòng tắm.

Ngay lúc đó...

“...WHOA!?”

Cảm thấy có một âm thanh sột soạt ớn lạnh ở gần cổ. Theo bản năng, cậu quay đầu lại, rồi chân giẫm lên tờ báo trên sàn nhà và té ngược ra sau. Bịch! Lưng cậu đập xuống gây nên sự chấn động từ hông đến phần đầu khiến cậu không thở nổi trong vài giây.

“.....!”

Ryuuji thậm chí còn không la lên được.

Với một lực mạnh, có cái gì đó như xém chút nữa đã đập vào đầu Ryuuji. Khi bị hụt mục tiêu, vật đó va xuống bên cạnh cậu tạo ra một âm thanh đáng sợ.

“....Uuu...”

Trong ngôi nhà hai phòng một căn bếp tự dưng xuất hiện cái bóng đáng ngờ. Người đó lại lần nữa giơ cao vật như cây gậy lên và đánh thẳng xuống...Ryuuji đang bị tấn công! 

Nhưng, tại sao!? Không lẽ là mơ? Có ai cứu với! 

Ryuuji lặng lẽ lăn dài người trên sàn nhà. Mình có nên bật đèn lên không? Hay gọi cảnh sát? Hay bà chủ nhà đây? Đầu óc cậu trống rỗng, không nghĩ được điều gì và người thì cứ cứng đơ ra không làm gì được ngoài việc cố tránh những cú tấn công và bò về phía cửa ra vào, nhưng...

“Á Á Á Á Á Á!”

Xém tí nữa thôi là cậu đã bị đánh trúng! Vật đó nhắm thẳng vào đầu Ryuuji! Theo phản xạ, Ryuuji đưa hai tay ra để ngăn nó lại...

“A...mình, mình chụp được rồi...!”

Không thể tin được, may mắn thay cậu đã có thể chụp lấy nó.

“...Ư ư ư...!”

Sau khi vũ khí bị chụp được, kẻ xâm nhập dùng hết sức lực cố xông tới. Ryuuji cũng không do dự chống cự lại. Cả hai lực đẩy âm thầm chống lại nhau như hai cái bóng chuyển động trong đêm tối. Bỗng cậu nhận ra vóc người nhỏ bé đó và mái tóc dài phủ cả thân hình...Không thể nào!? Ryuuji biết kẻ xâm nhập là ai rồi, sự thật thì ngay từ đầu cậu đã nhận ra.

Cậu nghiến răng cố giữ chặt và hiểu ra. Phải vậy rồi! Còn ai có thể làm một việc ngớ ngẩn này ngoài con nhỏ đó!?

Nhưng ngay lúc cậu tính xác minh rõ thân phận kẻ xâm nhập...Ahh! Mình chịu không nổi nữa! Đôi tay run run của cậu sắp chịu thua, kể cả sự cứng cổ của Ryuuji cũng đến cực hạn. Mình chết mất thôi...

“...Heh...ÁCH...”

ÁCH XÌ!

Lập tức mất đi sự cân bằng! 

Ngay lúc phát ra tiếng nhảy mũi, cơn áp lực khủng khiếp đột ngột tan mất, hoàn toàn bất ngờ Ryuuji vẫn ở tư thế đẩy tới. Khiến kẻ xâm nhập bị đẩy lùi lại và la lên “Á!” trước khi loạng choạng và té nhẹ xuống giường cậu. Ryuuji nhanh chóng đứng dậy và bật đèn lên...

“Aisaka!”

“...”

“Làm ơn chùi bằng khăn giấy đi, trời ơi!”

Ryuuji lấy hộp khăn giấy đưa cho Palmtop Tiger, Aisaka Taiga, người giờ đang ngồi dùng váy mình chùi mũi như thể không chuyện gì vậy.


Mái tóc dài rũ nhẹ sau lưng. Cô mặc một cái váy dài, nhiều tầng ren mỏng. Đây đúng là một bộ đồ phù hợp với vóc dáng nhỏ bé của cô ta...

“Đ, đưa tôi thanh kiếm gỗ nào...”

Ryuuji hối hận lúc nãy đã không tịch thu đi vũ khí của Aisaka Taiga...

Đúng ra lúc bật đèn lên cậu có thể lấy đi nó, hay ngay lúc đưa khăn giấy cho cô ta, đến cuối cùng, cuộc khủng hoảng vẫn chưa được giải quyết. Cặp mắt Aisaka sáng ngoắt như một con hổ đang rình mồi của nó, và bắt đầu đi vòng quanh căn phòng nhỏ hẹp. Dĩ nhiên, Ryuuji vẫn giữ khoảng cách với cô ta, đi vòng quanh phòng trong chiếc quần đùi.

Không thể cứ như vầy mãi được. Cậu suy nghĩ...

“Aisaka...tôi biết cô đang nghĩ gì, cô muốn lấy lại lá thư...đúng không? Cái lá thư cô để nhầm vào cặp tôi ấy.”

“...!”

Ngay sau khi Ryuuji lấy hết can đảm nói ra, Aisaka, người nãy giờ vẫn đi tới lui một cách âm thầm, bỗng nhiên bên trên hiện ra một cái bóng thật to của cô ....hay Aisaka thật sự to như vậy. Giống như một trái bom sắp nổ...với cái khoá đã được kích hoạt.

“Tôi, tôi sẽ trả lá thư cho cô! Xin hãy bình tĩnh! Tôi không hề đọc bất cứ thứ gì bên trong!”

“...Anh nghĩ trả lại lá thư là coi như xong sao?!”

Cô ta gằn giọng như sắp nhào tới tấn công,

“Thôi đi...vì anh đã biết sự tồn tại của lá thư này rồi...”

Vúttt! Lưỡi kiếm gỗ sáng bóng nhắm xuống đầu Ryuuji.

“CHỊU CHẾT ĐI!”

“OÁI!!!”

Cô xông thẳng vào Ryuuji với thanh kiếm gỗ ngắm ngay đầu Ryuuji. Sao cô ta có thể nhanh đến vậy? Lúc nãy còn cách nhau vài thước, giờ cô ta đã ở trước mặt Ryuuji, và thanh kiếm gỗ đã đánh trúng và làm vỡ bức vách (Ôi tiền cọc của mình!), chút nữa thôi Ryuuji đã có thể bị giết chết.

Toradora vol01 067


“Chết tiệt!”

“Khốn thật!”

Nước mắt khoanh tròng, Ryuuji cố tìm cách chạy thoát và hét to lên,

“Người gì mà muốn giết cả bạn học của mình thế kia?!”

“Câm ngay! Vì anh đã biết về lá thư, anh nghĩ tôi còn mặt mũi nào nữa? Chỉ có cái chết mới khiến tôi thoát khỏi sự xấu hổ này thôi!”

Aisaka đưa ngay lưỡi kiếm vào cổ Ryuuji.

“Này! Nếu chỉ có cái chết thì sao tôi là người phải chết chứ hả!?”

Bản năng kì diệu khiến Ryuuji né được đòn tấn công, nhưng Aisaka quá mạnh và làm lủng cả bức ngăn phòng (Mình vừa lắp cái mới!). Không hề có chút do dự, mắt cô ta thể hiện sự Tôi sẽ giết anh bằng cả sức lực!

“Tôi vẫn chưa muốn chết, nên anh phải chết! Xin lỗi nhé, hãy nhanh chết đi! Nếu không thì hãy tự xóa hết ký ức về việc đó đi!”

“Làm sao được chứ!”

“Dĩ nhiên là được, miễn là tôi dùng cái này...”

Aisaka nhìn vào thanh kiếm gỗ của mình,

“Tất cả việc phải làm là dùng cái này đánh vào đầu anh, không đủ khiến anh chết đâu, nhưng nó có thể xóa hết ký ức đấy!”

“Đừng có tự ý xóa đi ký ức của người khác!”

Sao cô ta có thể hành động thiếu suy nghĩ như vậy được chứ!? Cãi với cô ta chỉ phí hơi thôi, không thể nào lý luận cùng nhau được cả. Hiểu rõ sự việc, nguyên tắc cư xử, xem xét vấn đề của người khác, tất cả các điều này đều không áp dụng với Aisaka.

A! Đó là lý do tại sao mình chẳng hề muốn có sự liên quan gì tới con nhỏ này!

Ngược lại với Ryuuji, người sắp bị ho ra máu, Aisaka lại đang bận rộn phá tan mọi thứ để trút giận. Để tấn công cho được Ryuuji, cô đập tan thùng đồ trên tủ, chọc thủng một lỗ ở bức ngăn phòng, và đá văng cái bàn nhỏ trong khi la lối ỏm tỏi lên.

“Xóa hết đi ký ức về lá thư tình khỏi đầu anh ngay!”

Không phải cô vừa tự nhận mình đã viết lá thư đó sao, Palmtop Tiger!? Nếu không nói ra thì có ai biết đó là lá thư tình đâu (dù gì nó cũng có thể được nhắc đến thôi). Thật tuyệt, giờ thì cô ta tự nhận rồi và khiến câu chuyện phức tạp hơn đây. Không, từ lúc mình bị dính líu vào Aisaka, mọi việc đã trở thành một sự phiền phức, chưa kể...

“Anh đã thấy nó đúng không? Anh thấy rồi! Chắc chắn anh nghĩ tôi là một con ngốc...một...con ngốc...hic, hic, ư ư ư...”

“Cái gì!? Này! Cô...đang khóc...đó à?”

“Không, không có!”

Từ tiếng la to của cô có thể cảm nhận được cái thở dài bị nén trong lòng giờ đã được phóng thích ra, cặp mắt nhìn Ryuuji có chút đỏ và còn ít nước mắt đọng hai bên khóe mắt. Aisaka trông có vẻ vừa khóc một chút. Nhưng tôi nên là người khóc chứ...thật tốt nếu tôi có thể khóc mà không cần chạy lòng vòng, nhưng đây là giây phút sinh tử...

A, khốn thật, mà chuyện quái gì đây!? Sao mình lại bị tấn công? Cứ như mình đã làm điều gì xấu vậy.

Ryuuji chịu đủ rồi, cậu quyết định giao mình cho sự thương xót của số phận. Sau khi giả vờ như đang tránh đòn tấn công một lúc, cậu chụp được tay Aisaka. Vào lúc đó, Ryuuji cảm thấy đôi tay đó nhỏ bé đến nỗi có thể bị bẻ gãy một cách dễ dàng khiến cho cậu lại lo sợ.

“Bỏ tôi ra!”

Bây giờ cậu phải ra chiêu cuối thôi. Từ từ hít lấy hơi vào. Xin lỗi bà con hàng xóm! Tha lỗi cho cháu nhé bà chủ nhà! Sau đó cậu dùng hết sức la thật to lên,

“Không! Aisaka, nghe tôi nói nè! Cô đã gây ra một sai lầm kinh khủng! Cái bao thư mà cô nhét vào...”

“Bỏ...tôi...ra...”

Sau khi dùng hết sức giằng tay ra khỏi Ryuuji, cô ta có thể tấn công cậu ở một khoảng cách rất gần! Khi ánh mắt của Aisaka lóe lên sát khí giết người...

“NÓ TRỐNG KHÔNG!!!”

Ryuuji la lên vừa kịp lúc.

Thanh kiếm gỗ dừng lại ngay trên đầu Ryuuji, gần xát đến nỗi xén đi một ít tóc của cậu. Sau đó là một sự im lặng lúng túng. Vài giây sau, cuối cùng cô ta cũng bật nói,

“...Trống...không...?”

Giọng nói như một đứa bé của cô ta hỏi Ryuuji khiến cậu gật đầu thật mạnh.

“Đ, đúng vậy, nó trống không à...đó là tại sao tôi nói không thấy gì cả và đúng rồi, thật may cô không đưa nó cho Kitamura. Cô có biết xém tí là đã trở thành một trò cười rồi không?

Aisaka đứng bất động với cặp mắt rưng rưng mở lớn. Nhân cơ hội đó, Ryuuji nhanh chóng bò ra xa khỏi cô ta và trốn vào phòng cậu ở phía bên kia bức ngăn. Bàn tay run run, cậu mò tìm lấy bức thư trong cặp.

“Nè! Cô thấy đó, thấy chưa?”

Trợn to mắt lên, Ryuuji nhét bao thư vào đôi bàn tay nhỏ bé của Aisaka. Thanh kiếm gỗ trên tay rớt xuống, người cô bắt đầu run lên dù vẫn còn đang đứng dang hai chân và dùng ánh sáng chiếu vào bao thư để kiểm tra.

“....A...”

Đôi môi anh đào nhỏ nhắn he hé mở ra.

“A, a....Aaaa....AAAA! UWAAA!”

Với đầu tóc rối bù, Aisaka xé toang bao thư ra và lộn ngược nó lại. Sau khi biết chắc không có gì bên trong, cô quay lại nhìn Ryuuji một cách vô vọng,

“...Tôi thật vô dụng...”

Sau khi nói như vậy, cô từ từ ngồi xuống. Đôi mắt mở lớn hết cỡ đóng lại chầm chậm. Đôi môi mỏng run nhẹ lên trong khi cằm cô phát ra một âm thanh lạ kỳ.

“Ai, Aisaka?”

Sự ngưng hoạt động bị ép buộc... Ngồi trước mặt Ryuuji, khuôn mặt cô trở nên nhợt nhạt và dáng người nhỏ bé trong chiếc váy dài ngã xuống trong phòng khách của căn hộ hai phòng, một nhà bếp của Ryuuji.

“Này! Aisaka! Cô có sao không?”

Tất cả xảy ra quá đột ngột, Ryuuji chạy nhanh lên trong tay mang con búp bê bất tỉnh.

Vào lúc đó...

Rột ~ rột ~

“Đó có phải...tiếng kêu phát ra từ...bụng cô ta không nhỉ?”


Ở căn hộ nhà Takasu lúc nào thực phẩm cũng luôn sẵn sàng.

Tỏi và gừng đều được cắt sẵn, trong khi hành tây thì lúc nào cũng có. Một vài củ cải và cuối cùng là thịt xông khói với trứng. Dĩ nhiên, gia vị là không bao giờ thiếu được, trong bếp luôn có nhiều bột súp gà, mắm muối, cũng như súp xương gà nguyên chất.

Một chút dầu đổ vào cốc rưởi gạo, bỏ thêm ít củ cải cắt sẵn để vị được trong hơn. Cơm chín được mang ra chiên với trứng có màu vàng ươm, thêm một chút hành tây cho thơm và ít thịt xông khói là hoàn thành. Sau khi nêm đủ gia vị như ít tiêu, muối và sốt dầu hào – điều cuối cùng chính là trang trí dĩa cơm với vài cọng ngò.

Với món canh súp, chỉ cần đổ nước nóng vào chén đựng sẵn hành sắt nhỏ và gia vị súp xương gà nguyên chất, cả bữa ăn đã được hoàn thành chỉ trong 15 phút. Thậm chí còn đủ thời gian để lau dọn trong khi chờ món ăn nấu chín.

Mặc dù 3 giờ sáng rồi, tài nấu ăn của Ryuuji vẫn tuyệt vời.

“T...tỏi...”

Rột ~....Ryuuji có thể nghe được tiếng nói mớ của cô ta cùng âm thanh buồn cười kia. Cậu đang nghĩ không biết có nên đánh thức cô không...

“...Ai, Aisaka Taiga, tỉnh dậy đi! Nếu cô muốn tỏi, thì có đây nè, còn cả dầu thầu bên trên nữa.”

Ryuuji lắc nhẹ dáng người nhỏ bé đang nằm ngủ trên giường.

“Cơm...cơm...”

“Ừa, là cơm chiên!”

“Cơm...chiên...”

Khóe môi tái nhợt của cô bắt đầu chảy nước miếng. Làm sao để như thế khi mình đã thấy chứ. Ryuuji nghĩ vậy và nhẹ nhàng lấy khăn giấy lau miệng cho cô.

“Thức dậy đi, không thôi cơm nguội hết bây giờ!”

Hàng lông mi của Aisaka nhấp nháy. Để tránh chạm vào cô, Ryuuji nắm lấy cái váy kéo cô ta xuống nệm. Aisaka lay người một chút rồi miễn cưỡng ngồi dậy.

“...A...Ơ?”

Hình như cô đã tỉnh dậy. Nhăn mặt lại, cô hất tay Ryuuji ra trong khi lấy xuống cái khăn ướt trên trán một cách ngờ vực. Mũi hít hít, cô nói,

“...Cái gì đó? Mùi ...giống như tỏi vậy...”

Cô đưa mắt nhìn chung quanh.

“Không phải tôi đã nói là cơm chiên đó sao? Đến ăn nhanh đi, cái này sẽ làm tăng lượng đường trong máu của cô lên! Nếu không cô lại bị ngất nữa giờ.”

Ryuuji chỉ dĩa cơm chiên đang được đặt trên chiếc bàn ngắn. A! Đôi mắt của cô hơi ngân ngấn nước, nhưng...

“...Anh đang mưu tính gì thế...?”

Cô nhanh chóng nhíu mắt lại và nạt to, nhìn thẳng vào mặt Ryuuji, cậu giờ mặc trên người bộ đồ thể thao.

“Tại sao tôi lại muốn mưu tính gì? Tôi chỉ nghĩ cơm chiên có thể sẽ đánh thức được cô, đúng không nào? Cô có biết bụng mình cứ kêu to suốt không? Lúc ở trường cô cũng có y triệu chứng thiếu máu như thế...Này, đừng nói với tôi là cô không bao giờ ăn đó?”

“Đấy không phải việc của anh! Thây kệ tôi!...Anh sống ở đây một mình à?”

“À, còn mẹ tôi nữa, bây giờ bà đang đi làm. Và khi tính tấn công ai đó thì ít nhất cũng nên xem coi có ai trong nhà đã chứ! Nếu là người khác thì họ đã gọi cảnh sát rồi.”

“I, im đi...Anh không có giở trò gì với tôi đó chứ?”

Với cái nhìn nghiêm khắc Aisaka lấy hai tay che người mình lại, cặp mắt nhíu ti hí và xem xét Ryuuji bằng vẻ rất khiêu khích. Cô mới chính là người giở trò ở đây! Ryuuji cố ghìm lại những gì cậu tính nói ra.

“...Cô không có quyền nói những lời đó trong khi kẻ đột nhập vào nhà người khác để phục kích chính là cô, và còn ngất đi vì đói bụng nữa chứ! Thôi được rồi, ăn nhanh đi!”

Bỏ qua mọi chuyện, vẫn ba giờ sáng và chắc chắn đây không phải lúc để tranh luận và làm phiền những người hàng xóm.

“Tôi không...mmmmm!”

Ryuuji xúc một muỗng lớn đầy cơm chiên và đút mạnh vào miệng Aisaka trong khi cô vẫn lò mò trên giường cậu. Việc làm này nhất định là cần rất nhiều can đảm, nhưng Ryuuji đã giao phó mình cho số phận, nên cậu nghĩ cũng nên đối mặt với những gì xảy ra thôi. Trong một lúc, cậu cảm thấy bản thân rất là đàn ông.

“A, anh làm cái gì vậy!?”

Aisaka đẩy cái muỗng ra với đôi mắt rưng rưng, nhưng có vẻ như cô không có ý định nhổ ra những gì ở trong miệng. Gương mặt nhỏ nhai nhai không ngừng, nhìn rất giống một con sóc.

“Mmm...mmm, đ, đừng có nghĩ là vì vậy mà tôi sẽ bỏ qua cho anh...”

Ực. Cô nuốt miếng cơm xuống.

“...Tôi với anh vẫn chưa giải quyết xong đâu!”

Aisaka giật cái muỗng trong tay Ryuuji mà khi nãy cô đẩy ra và tiếp tục nói.

“Quan trọng hơn là sao anh biết trong bao thư không có gì?”

Cô túm gọn cái váy lại và từ từ bước xuống giường.

“Chắc anh đã mở nó ra và nhìn lén vào trong chứ gì? Đúng là tệ hại! Đúng là một kẻ biến thái!”

Hừm! Cô quay lưng lại với Ryuuji và ngồi xuống cái bàn ngắn.

“...Không, không phải thế đâu!...Thật ra...Nhờ ánh sáng chiếu vào tôi mới thấy thôi.”

Dù không hẳn là đúng như vậy, Ryuuji vẫn phải đưa ra một câu trả lời, mặc dù cậu không chắc cô ta có đang nghe không. Ngồi trước bàn ăn, cô dùng muỗng xúc đầy cơm và trong một không khí căng thẳng lạ thường, cô từ từ đưa nó vào cái miệng nhỏ của mình.

Nhai, nhai, nhai, nhai, ực. Sau đó cô húp một muỗng canh. A....rồi thở ra một cách nhẹ nhõm trước khi húp tiếp muỗng khác. Đối diện Aisaka, Ryuuji nói ra vấn đề lúc nãy cậu đang nghĩ khi nấu ăn.

“Này, Aisaka, nghe tôi nói nè. Chuyện là vầy...”

Nhai nhai nhai nhai

“Lá thư của cô...ý tôi là bao thư đó, không có gì phải xấu hổ cả, cho dù tôi có thấy lá thứ bên trong...”

Nhai nhai nhai nhai nhai nhai nhai, nhoàm! Rốt rốt!

“Tôi nghĩ là....”

Nhồm nhoàm nhồm nhoàm nhồm nhoàm nhồm nhoàm nhồi nhoàm!

“Này, nghe đây nè!”

“Thêm một dĩa!”

“Ừa.”

Cũng hên mình nấu nhiều...Ryuuji lẩm bẩm rồi đổ hết phần cơm còn lại trong chảo vào dĩa và đưa lại cho Aisaka.

“Như tôi nói đó...nghe nè!”

Cô ta chẳng có vẻ gì đang nghe cả. Đây có phải gọi là quá nhập tâm không? Với dáng người nhỏ bé đó thì tất cả thức ăn đi đâu hết nhỉ? Aisaka không để ý gì ngoài dĩa cơm chiên trước mặt, cơm chiên và vẫn là cơm chiên...Đây đúng là một Lễ Hội Cơm Chiên của riêng cá nhân cô ta mà.

Cứ vậy sẽ không được gì trong khi dĩa cơm chiên lại sắp hết rồi. Ryuuji quyết định đứng lên và mang cái lồng chim ở góc phòng khách vào.

“Này Aisaka, tới coi cái này nè...ngon lắm đó!”

“Có đồ ngon sao?”

Bây giờ thì cô ta chịu chú ý rồi...Soạt! Ryuuji gỡ tấm vải che chiếc lồng ra và cho cô coi thứ bên trong.

“Á!!!”

“Sao? Nó nhìn xấu xí lắm đúng không?”

Qua thí nghiệm cho biết trừ khi có động đất cấp 4 hay mạnh hơn thì mới đánh thức được Inko-chan...Một bộ mặt biến dị, cặp mắt trắng dã xoay tròn, cái mỏ há rộng và cái lưỡi xám xịt lè ra ngoài...Bộ mặt xấu xí khi ngủ đã có công dụng và khiến Aisaka ngã lùi ra sau.

“Xấu xí quá đi! Sao anh lại cho tôi coi thứ như thế hả?”

Rõ ràng cuối cùng thì cô ta đã nghe những gì Ryuuji nói.

“...Xin lỗi nha Inko-chan, hãy ngủ tiếp đi nhé...Dù sao thì, Aisaka nè!”

Sau khi dùng miếng vải che lại Inko-chan, Ryuuji ngồi xuống đối diện với Aisaka, người cuối cùng cũng đã tỉnh táo. Anh muốn gì đó!? Cặp mắt của cô dò hỏi khi liếc nhìn Ryuuji, dù trong tay vẫn ôm cái dĩa như muốn tiếp tục với Lễ Hội Cơm Chiên của mình.

“Hãy ăn đi và nghe đây. Những gì tôi muốn nói...không có gì phải xấu hổ đâu. Chúng ta là học sinh trung học năm thứ hai rồi, có thích một hay hai người khác phái cũng tự nhiên thôi, vì vậy chẳng có gì sai khi viết thư tình cả. Không phải tất cả cặp nam nữ đều phải trải qua những việc đó mới có thể ở bên nhau sao?”

“...”

Aisaka nhai khi úp cả cái tô vào mặt. Có vẻ như cô ta vẫn thấy xấu hổ.

“Nhưng nói chứ, ai lại đi nhét lá thư tình vào nhầm cặp táp bao giờ?...Còn chưa nhắc tới việc quên bỏ cả lá thư vào bao nữa kìa.”

Ryuuji vừa nói xong thì...

“Tất cả đều là lỗi của anh!”

Rầm! Đột nhiên Aisaka đập tay xuống bàn. Cô nhìn lên và chĩa cái muỗng về phía Ryuuji.

“...Nãy giờ anh cứ nói vòng vo hơi lâu rồi đó. Thôi nói thẳng ra đi nhé, tôi vẫn do dự không biết có nên để lá thư vào cặp hay không khi anh xuất hiện. Tôi hốt hoảng và muốn giấu lá thư đi nên cuối cùng nhét nó vào trong...nhưng không ngờ rằng đó lại là cặp của anh...”

“Này, Aisaka...cô dính cơm trên mặt kìa.”

“Anh. Thật. Phiền phức.”

“Ặc...”

Mắt cô ta sáng quắc như một lưỡi dao bén nhọn. Dưới một ánh nhìn như thế, Ryuuji nhanh chóng im miệng và không nói nữa.

Bây giờ thì cô đã nạp đầy năng lượng với cái bụng no nê. Hừm, tự hào nâng cằm lên và nhìn Ryuuji với cặp mắt đầy sát khí. Palmtop Tiger, giờ tràn ngập năng lượng và sãn sàng săn mồi, phát ra một âm thanh nhỏ và hoang dại.

“Takasu Ryuuji...chuyện này đáng lý đã không xảy ra nếu anh giao cái cặp cho tôi...Gi ờ tôi phải trừng trị anh thế nào đây? Làm cách nào để xóa ký ức của anh! Sau khi hành động xấu hổ như vậy rồi...anh nghĩ tôi còn sống tiếp được à!?”

Sự việc vẫn cứ tiếp diễn vòng vòng. Ryuuji ôm chặt đầu mình một hồi và rồi...

“Không phải tôi nói chẳng có gì đáng xấu hổ sao!? Này, cô ở yên đó và chờ tí!”

Ryuuji quyết định giải quyết dứt khoát sự việc này.

Rời khỏi phòng khách, cậu đi vào phòng mình và mang ra một đống đồ đặt trước mặt Aisaka. Có nhiều sổ tay và tờ ghi chú nhỏ, dĩa CD, sách minh họa, một máy MD cũ và nhiều thứ nữa. Đã đến nước này rồi thì tôi sẽ cho cô coi mọi thứ. Mọi thứ.

“Đống này là gì đây?”

“Xem đi. Cứ tự nhiên lấy đại một thứ mà xem.”

Xì! Bực bội Aisaka lấy đại cuốn sổ tay gần nhất và liếc nhìn. Ngón tay cô dừng lại khi càu nhàu và nhìn vào cuốn sổ tay của Ryuuji. 

“Thiệt tình, cái gì đây? Anh đang làm gì thế?”

“Đó là ‘Danh mục’. Có lẽ cô không biết đó là gì rồi. Nó là một danh sách các bài hát tôi biên soạn cho cô gái mà tôi thích. Nói cho cô biết luôn, các bài hát được sắp xếp theo mùa, vì vậy có bốn chủ đề tất cả. Tôi còn ghi âm chúng vào MD nữa.”

“Nghe thử đi.”

Ryuuji bật máy MD lên và nhét tai nghe vào tai của Aisaka. Từ tiếng nhạc nhỏ phát ra, Ryuuji biết ngay đó chính là bài hát đầu tiên trong chủ đề mùa hè của cậu.

“Và đây là một bài thơ tôi tự sáng tác. Lúc viết tôi đã nghĩ ‘Sau khi cặp kè thì mình nên tặng quà giáng sinh gì cho cô ấy đây? Liệu dầu thơm có được không nhỉ? Nhưng chắc chắn phải là loại Eau de Toilette!’. Tôi còn liệt kê hết tất cả nhãn hiệu nước hoa xuống và giá của mỗi chai nước hoa nữa...Thế nào? Đó là việc mà tôi hay làm.”

“Thật kinh tởm!”

Aisaka giật bỏ tai nghe ra và quăng trả lại vào Ryuuji như chúng rất dơ bẩn vậy. Mặc dù bị ném tai nghe vào người. Ryuuji vẫn không chùng lòng,

“Nếu thật kinh tởm thì cứ vậy đi. Nhưng lý do tôi nói cô biết là vì tôi không thấy xấu hổ về điều đó! Thích một cô gái thì có gì sai!? Tôi nhận là mình vô dụng khi không có tự tin thú nhận tình cảm của mình và chỉ có thể ấp ủ ảo tưởng thôi, nhưng tôi thấy chẳng có gì để xấu hổ cả!”

Chậc, có lẽ mình cũng có chút xấu hổ, nhưng dù sao cũng đã nói ra rồi...Ngay lúc đó, Ryuuji bị mất thăng bằng khi xoay người lại và điều mà cậu không hề muốn cho Aisaka thấy giờ lại rơi ngay chân cô ta.

“A! Cái đó không được...”

“...Cái gì đây? Một bao thư?”

Cậu cố hết sức để lấy lại bao thư, nhưng chậm hơn đôi tay nhỏ nhắn kia và cuối cùng chỉ nắm được không khí.

“Từ Takasu Ryuuji gửi Kushieda Minori-san...Kushieda Minori-san!!??”

“C, cái đó...không, k, khoan, đừng...”

“Một lá thư tình!? Và còn...gửi Minori!? Anh!? Cái này nữa à!? Cả cái này!?

Không còn cách nào để chối cãi nữa. Cả ba lá thư chỉ viết để khiến bản thân cậu thoải mái hơn thôi, chứ không có ý định gửi đi. Giờ tất cả đều bị lộ ra hết rồi.

“Uwaa...anh? Thích Minori...Ế!?...Đùa sao trời!? Hình như anh có hơi chút tự mãn đó nhỉ...”

“C, cô tốt hơn tôi đấy!? ‘Ế’ gì chứ!? Không phải cô cũng thích bạn thân của tôi Kitamura đó à...”

“...I, im đi, không phải tôi kêu anh quên rồi sao?...Thay vì cứ tỏ ra lúng túng, hãy nhanh chóng tỏ tình đi cho rồi!”

“Cô cũng vậy đó!”

“Anh muốn lấy kiếm gỗ? Hay muốn vứt nó đi!?” “Cô muốn dùng nhạc khí của tôi không? Hay muốn cái khác cứng hơn?” Sau khi cãi nhau một hồi...

“Á!”

Đột nhiên Ryuuji nhận ra bầu trời bên ngoài cửa sổ bắt đầu sáng hơn...Mặt trời sắp mọc lên.

“Chết tiệt! 4 giờ sáng!”

Gần đến lúc Yasuko đi làm về rồi. Nếu Aisaka còn ở lại đây thì sẽ phiền phức lắm, Yasuko sẽ hỏi han tùm lum và mình cũng không muốn ai thấy được vẻ mặt của Yusaku khi về nhà, rồi còn kêu “Ryuu-chan, là Ya-chan đây ~, Mẹ khát ~ nước quá ~, mm” và nhiều thứ khác nữa.

Chưa kể việc, mỗi khi báo sáng giao tới là bà chủ nhà sẽ thức dậy. Có thể bà sẽ than phiền vì những tiếng ồn ào mới sáng sớm đã gây ra...Không, có lẽ bà thức rồi và đang chờ lúc thích hợp mới lên đây. Nghĩ đến vậy thôi, gương mặt của Ryuuji lập tức tái đi. Ôi trời ơi. Nếu bây giờ mà bị đuổi, chúng tôi sẽ không có tiền để kiếm chỗ khác ở đâu...Tháng trước tất cả tiền tiết kiệm đều xài hết (do Yasuko ích kỷ hết) vào việc mua cái TV màn hình phẳng không hợp với căn hộ đó rồi...

“S~ao cũng được! Tôi sẽ không nói chuyện này cho bất kỳ ai và không coi Aisaka là một con ngốc vì tôi cũng chẳng tốt hơn gì. Nên hãy kết thúc mọi chuyện đi nhé?”

“...Không, không thể được.”

“Tại sao!? Bây giờ hãy cút nhanh ra...Ý tôi là giờ cô làm ơn đi về đi...! Bà mẹ bệnh hoạn của tôi sắp về rồi...”

Nói một cách khác, thật sự bà có bệnh nên cậu không hẳn là đang nói dối, nhưng...

“Không! Tôi không tin anh, hơn nữa...hơn nữa...”

Giống như một đứa bé, Aisaka ngồi quỳ ngay giữa phòng khách. Nhìn xuống đầu gối mình, cô xoắn các ngón tay trên thảm và nói,

“...Um, cái lá thư tình...đó, nên làm gì với nó đây...tôi chưa muốn gửi nó đi lúc này...”

Tuyệt thật! Aisaka lại đi chọn ngay giờ này để hỏi mình cho lời khuyên về tình cảm! “AAAA!” Ryuuji cúi đầu và nói, 

“Tôi, tôi sẽ nói cô nghe vào ngày khác! Coi nào, giờ thì đi về đi...Van xin cô đấy!”

“...Anh chắc là sẽ nói tôi biết chứ?”

“Ừa! Nhất định mà! Tôi sẽ nghe bất cứ điều gì cô nói và sẽ làm giúp bất cứ điều gì cô yêu cầu. Tôi xin thề!”

“...Anh sẽ giúp tôi? Bất cứ điều gì?”

“Ừa! Bất cứ điều gì!”

“Anh sẽ giúp tôi bất cứ điều gì? Anh nói rồi đó...Anh sẽ giúp tôi giống như một con cún? Và làm mọi thứ cho tôi như một con cún?”

“Ừa, ừa! Tôi sẽ cố hết sức giống như thế, xin thề! Dù như một con cún hay gì cũng được, tôi đều giúp cả!...Vì thế hôm nay kết thúc ở đây đi, được chứ? Okay?”

“Okay...Vậy thì tôi về đây.”

Có vẻ cuối cùng cô cũng chấp nhận. Aisaka nhặt thanh kiếm gỗ và đứng lên. Cô liếc nhìn về hướng cửa sổ, ở đó có đôi giày nhỏ. Ra cô ta thật sự đã trèo vào từ chỗ ấy...Aisaka quay lại liếc nhìn Ryuuji rồi cầm đôi giày và đi ra cửa. Đột nhiên cô quay đầu lại,

“Này!”

Gì nữa đây!? Ryuuji làm một thế đứng phòng thủ, nhưng...

“Còn...cơm chiên không?”

“Hả? Ồ, không....cô ăn hết rồi mà.”

“Vậy a? Thôi được.”

“Cô vẫn chưa no sao? Chỗ ấy là bốn chén cơm đó. Cô đói đến vậy à?”

Không có câu trả lời. Aisaka xoay lưng lại với Ryuuji và mang giày vào.

“...Tấm ngăn phòng...”

Cô nói nhỏ và cũng đột ngột quay lại.

“Trời, cô nói nhiều thật đó.”

“Tấm ngăn phòng bị lủng một lỗ...sửa lại có tốn nhiều tiền không?”

Cặp mắt Aisaka nháy hai ba lần khi nhìn Ryuuji và hỏi. Cảm thấy tim mình như muốn nổ tung, Ryuuji tránh ánh mắt đó. Không phải vì cậu sợ, nhưng vì cậu thấy khó hiểu. Đây là lần đầu tiên Ryuuji nhìn thấy Aisaka không hề có chút vẻ giận dữ nào.

“Ahh...ùm...nếu sửa cái đó thì tôi nghĩ mình tự lo được...Cái lỗ thủng cũng không lớn lắm nên chẳng sao đâu nếu tôi có một số giấy washi loại tốt. Mặc dù đa phần là chỉ toàn dùng loại washi thường thôi.”

“Hmm...”

Với vẻ mặt bình tĩnh đó của Aisaka, Ryuuji không thể biết cô ta đang nghĩ gì cả.

“Gi ấy washi...nếu được thì anh dùng cái này đi!”

Aisaka đưa thứ đó ra. Cô ta muốn mình dùng cái này sao?...Ryuuji nhìn vào thứ cô ta nhét vào tay cậu một cách khó hiểu. Nói sao đây? Kêu mình dán cái lỗ đó bằng bao thư tình trống rỗng này của cô ta ư...

“Nếu cái đó dùng được thì dùng đi! Còn cần tiền thì tôi sẽ trả cho.”

“A...ơ...um!”

Không trả lời là no hay chưa, Aisaka nhăn nhó và bắt đầu cột dây giày lại. Nhìn tấm lưng của Aisaka, cậu cảm thấy...

“...Này, đợi chút!”

Cậu cảm thấy là cần phải gọi cô ta.

“Gì nữa?!”

“...Cô đã không ăn bao lâu rồi?”

“ Anh cần gì quan tâm? Không phải là tôi không ăn...tôi chỉ ngán mấy thứ mua ở tiệm tiện lợi thôi...nên mua về rồi nhưng tôi không thể nuốt nổi...”

“Tiệm tiện lợi? Cả ba bữa? Như vậy không phải không tốt cho sức khỏe sao?”

“Trước trạm xe có một tiệm ăn nhanh, nhưng tháng trước đóng cửa rồi. Nên tôi chỉ có thể mua ở tiệm tiện lợi...Mấy thứ đồ mua ở siêu thị...nói sao nhỉ...tôi không biết mua làm sao...”

“Cô không biết mua? Cứ chọn món nào cô thích, bỏ vào rổ, sau đó đem ra quầy tính tiền, thế thôi...Mà nè, cha mẹ của cô đâu?”

Cột dây giày xong, Aisaka đứng dậy. Ryuuji thấy cô lắc đầu khó hiểu. Ôi trời. Mỗi gia đình đều có bí mật của riêng họ, đặc biệt là gia đình của Aisaka bí ẩn. Ngay cả nếu có điều gì kỳ quái xảy ra trong gia đình đó cũng chẳng cần phải ngạc nhiên. Mình cũng xuất thân từ một gia đình khó khăn, nhưng vẫn sống rất tốt, nên sao lại phải hỏi một câu thiếu suy nghĩ như thế nhỉ? Cảm thấy xấu hổ. Ryuuji không hỏi thêm gì nữa và chỉ đứng nhìn dáng người nhỏ bé với mái tóc dài đó mở cửa đi ra.

“A, chờ đã! Để tôi đưa cô về! Đi một mình giờ này nguy hiểm lắm...”

“Thôi đi, tôi sống gần đây lắm...Với lại, tôi có thanh kiếm gỗ mà.”

“Không được, như thế còn nguy hiểm hơn đó chứ”

“Thật gần lắm! Thôi, tạm biệt Ryuuji. Mai gặp lại.”

Cô quay người chạy đi. Ryuuji lập quên đóng cả cửa mà đuổi theo. Nhưng từ cổng nhìn xuống, chẳng thấy bóng dáng Aisaka đâu hết...Cô ta đúng thật là có một đôi chân tốc độ phi thường mà.

“...Đến cuối cùng thì mình đã để cô ta đi về một mình. Với lại...”

Có phải cô ta mới gọi mình là Ryuuji không? 

Ryuuji nháy mắt với gương mặt mơ màng nhìn theo hướng Aisaka vừa khuất đi...Cậu không giận dữ, mà chỉ cảm thấy bối rối.

Trước khi mặt trời mọc và Yasaku đi làm về, Ryuuji phải dọn dẹp gọn gàng căn phòng. Điều này toàn nhờ vào tính sạch sẽ ngăn nắp của cậu.

Kể từ ngày đó trở đi, trên tấm ngăn phòng của nhà Takasu có dán một mẫu giấy nhỏ mang hình vân của những cánh hoa anh đào màu hồng nhạt.


Chương 3Edit

Sự chấn động lúc mặt trời lặn đã qua đi giống như một giấc mơ và buổi sáng bình yên lại trở về với gia đình nhà Takasu.

Khi Ryuuji vào giường sau đợt phục kích của Palmtop Tiger thì đã là 5 giờ sáng. Đối với một cơ thể vẫn đang phát triển, việc không có giấc ngủ đủ quả là một điều chẳng tốt chút nào. Mở to miệng ngáp, cậu cố đánh thức mình dậy đúng theo giờ mỗi ngày. Vẫn còn rất nhiều việc cần phải làm...

Sau khi làm vệ sinh cá nhân xong, cậu phải cho Inko-chan ăn. Như bình thường, cậu cần chắc rằng chú két của mình đã hoàn toàn thức giấc trước khi vén mở tấm vải che chiếc lồng ra. Nhưng...

“Chào buổi sáng, Inko-ch...WHOA!”

Inko-chan đang nằm chết với bộ mặt ngóc lên.

“N, nhưng không phải mày mới trả lời hay sao!? Inko-chan!”

“...Ugh...ugh...ugh...”

...Thì ra nó vẫn còn sống. Chỉ là đang nằm thẳng cẳng ở đáy lồng, mới nhìn thì ai cũng tưởng nó đã chết, nhưng có vẻ như nó chỉ nằm đó thôi. Sau khi Ryuuji la lên, nó lập tức bật dậy. Mà không biết sao lông nó lại xù lên có vẻ như rất khó chịu.

“Tao không biết mày đang nghĩ gì nữa à!”

“Chào buổi sáng!”

Vừa đổ thức ăn vào khay cho Inko-chan, Ryuuji vừa nghĩ. Có lẽ nuôi một con chó hay con mèo thì tốt hơn, hay con gì đó có thể giao tiếp ngoại cảm với con người.

“....I...iii..I...In...In...In...”

Inko-chan nhìn thẳng vào mắt Ryuuji, cố hết sức nghĩ xem nó muốn nói gì. Có thể nào là điều mà Ryuuji dạy nó mấy năm nay nhưng vẫn chưa nói được?

“Không lẽ...cuối cùng mày cũng nói “Inko-chan”? Có phải cuối cùng mày cũng nói được không?”

Ryuuji nhìn vào lồng chim một cách hào hứng. Trước mắt cậu, lông trên đuôi Inko-chan dựng lên kiêu hãnh, và rồi...

“Đ...đồ ngốc!”

“Khốn thật!”

Vù! Ryuuji lấy vải che lại cái lồng không chút suy nghĩ. Mặc dù cậu nhìn đáng sợ, nhưng sự thật thì lại rất điềm tĩnh. Nếu cái gì cậu cũng thấy tức giận thì mọi việc sẽ rối tung lên. Với tính tình điềm đạm của một người đàn ông, cậu đi kiếm Yasuko, người giờ chắc đã ngủ rồi. Cậu kéo tấm ngăn phòng ra...

Mẹ nên ngủ rồi chứ nhỉ? Lúc nghe tiếng cửa mở, Ryuuji biết bà đã về.

“...Mẹ tuy đã về, nhưng cái này thật quá đáng rồi...”

Cậu lẩm bẩm và nhắm mắt lại.

Yasuko say xỉn đến nỗi cả nhà nồng nặc mùi rượu khi bà nằm ngủ. Nhưng sao bà lại ngủ cái kiểu úp ngược thế kia? Ngủ mà mông lại chổng lên trời. May là bà đã thay ra bộ đồ thể dục, chứ cho dù có là mẹ cậu đi nữa thì...Không, vì đó là mẹ cậu nên phải cần nghiêm khắc hơn. Theo tiêu chuẩn của người con trai, vô ý để lộ nội y như vậy là nhất định không được, không được. Có vẻ như bà ngủ giữa lúc đang tẩy trang. Mặc dù nửa khuôn mặt đã sạch nhưng nữa kia vẫn còn đầy phấn, khiến bà giống hệt . Còn chưa nói đến việc bà nhìn có vẻ thật không thoải mái chút nào.

Theo sự suy luận của Ryuuji, ban đầu Yasuko ngồi ở chiếc bàn nhỏ gần nệm để chùi đi son phấn trên mặt, nhưng vì quá mệt nên gục mặt xuống nệm ngủ luôn.

“Thế mà mẹ lại không bị gảy cổ...Này, ngủ đàng hoàng đi! Mẹ cứ ngủ như vậy sẽ chết sớm đó!”

“...Ya...Yaya...Umm...umm....Ya...”

Kiểu nói của bà giống y như Inko-chan.

Ryuuji vừa cẩn thận đặt bà nằm lại đàng hoàng trên nệm, vừa suy nghĩ xem coi có mối liên kết bí ẩn nào giữa Yasuko và Inko-chan (chủ yếu là sự thông minh của họ). Yasuko luôn mong muốn có cái giường riêng của bà. Nhưng với gương mặt kinh khủng vậy thì làm sao con mua cho chứ!

Lấy hai cây kem bị tan chảy ra khỏi bao đồ mua ở tiệm tiện lợi đặt ngay góc phòng, cậu lặng lẽ kéo lại tấm ngăn phòng và đi ra. Đầu tiên, cậu cần bỏ hai cây kem này vào tủ lạnh trước. Kế đến chuẩn bị bữa sáng và hộp cơm trưa. Cậu nhìn vào tủ lạnh...

“A, đúng rồi nhỉ...”

Ryuuji nhíu cặp mắt hung dữ lại, không phải vì giận dự mà là thất vọng.

Cái Lễ Hội Cơm Chiên kia đã dùng hết trứng và thịt hun khói giành cho buổi sáng. Cơm nguội cũng hết trơn luôn.

“...Coi bộ bữa sáng chỉ có sữa, còn hộp cơm...làm đơn giản thôi vậy. Món ăn thêm thì có mỗi khoai tây.”

Dù sao thì cơm vẫn là món chủ yếu, nên Ryuuji quyết định làm một ít cơm dân tộc và khoai tây muối.

Sau khi vo gạo, cậu bỏ vào đó đủ lượng rượu gạo, , một ít xi-rô và t nhỏ, măng luộc và nấm kim châm vào nồi cơm. Rồi đổ đủ lượng nước, xong bấm vào nút nấu cơm, thế là mọi việc còn lại là chỉ chờ cơm chín.

Kế đến, Ryuuji khéo léo gọt vỏ khoai tây với một tốc độ thần tốc, sau đặt khoai tây vào nồi nước nấu cho đến khi gần cạn. Trong lúc chờ đợi, cậu rửa thớt, dao và dọn sạch bàn bếp. Khi nước sôi trong nồi giảm xuống và khoai tây bắt đầu nổi lên, câu bỏ thêm một ít đường tinh luyện, mirin, rượu gạo, xi-rô, bột canh và ít nước sốt mì. Tất cả việc còn lại là chờ cho mọi thứ nấu chín. Sau đó, cậu vặn nhỏ lửa để tránh món ăn bị khét và để nó hơi sôi cho đến lúc gần đi học. Cuối cùng, cậu thêm ít nước tương cho hương vị thêm đậm đà. Ryuuji không bao giờ nếm thử món ăn, nhưng cho đến nay kiểu nấu này đối với cậu vẫn rất ngon rồi.

Từ lúc thức dậy đến giờ chỉ mới có nửa tiếng đồng hồ, nên vẫn còn nhiều thời gian. Ryuuji đổ sữa vào ly, rồi ngồi xuống ghế sofa và mở TV lên coi.

Xem các chương trình buôn chuyện buổi sáng để giết thời gian, cậu chăm chú lắng nghe tin tức bóng đá ngày hôm qua trong khi lau bàn. Vì không để ý nên cậu đã chùi cái bàn ngắn ở phòng khách đến sạch bóng.

Sau khi nghe đội cậu thích thắng cuộc, quên đi bữa sáng chỉ có sữa. Ryuuji cảm thấy buổi sáng bắt đầu thật tốt. Mặc dù sẽ khá hơn nếu ánh nắng mặt trời có thể chiếu sáng qua cửa sổ giống như năm ngoái. Ngồi trong căn phòng mờ ảo nhìn ra cửa sổ, Ryuuji thở dài. Ngay vào lúc đó...

“...WHOA!”

Điện thoạt đột nhiên reng lên.

Gọi vào giờ này, không lẽ là bà con nào? Không muốn để Yasuko bị đánh thức khi đang ngủ (dù sao thì bà cũng là người chủ trong nhà), Ryuuji nhào tới bắt điện thoại lên.

“Alo, đây là nhà Takasu...”

“Anh trễ rồi đó! Đang làm cái quái gì vậy hả!?”

“...”

Không cần suy nghĩ, cậu lập tức cúp máy.

Mình đang làm gì ư? Dĩ nhiên là đang sống một cuộc sống bình thường. Câu la mắng đó khiến đầu óc Ryuuji trong một lúc trở nên trống rỗng.

Điện thoại lại reng lên, Ryuuji bắt lên và trả lời một cách lịch sự,

“Alo, đây là nhà Takasu...”

“Anh mới vừa cúp máy của tôi đúng không? Có muốn tôi qua nhà anh ngay lúc này và biến nó thành địa ngục không?”

Như vậy thì phiền phức lắm. Ryuuji lập tức nghĩ ra câu trả lời. Mặc dù bà chủ nhà không lên khiếu nại, nhưng Ryuuji có thể nghe được tiếng lau sàn ồn ào bên ngoài nãy giờ. Chắc chắn bà đang đợi Ryuuji đi ra và la cho một trận đây. Có vẻ nhà Takasu đã bị liệt vào sổ đen rồi.

Có thể nói chuyện với một người không thân thiết theo kiểu này thì cậu nghĩ chỉ có một người...

“Aisaka...Taiga...”

Cô có một biệt hiệu rất ngầu, chính là Palmtop Tiger.

“Nếu anh thấy phiền phức thì còn không nhanh qua đây đi!Anh đang làm gì vậy? Đừng nói với tôi anh không giữ lời hứa đó nha? Anh thậm chí có biết chuyện gì đang xảy ra hay không?”

“Lời hứa? Nghiêm túc sao trời?”

“Không phải anh đã nói là làm bất cứ chuyện gì giống như một con cún sao? Anh còn thề nữa, nhớ không? Vì vậy nhanh qua đây mau! Ngay lập tức! Và kể từ bây giờ, mỗi ngày trước khi đi học nữa!”

“...K, khoan! Ý cô là chuyện đêm qua chúng ta nói đó hả? Khi tôi nói giúp là giúp cô đến gần Kitamura để cô được nói chuyện với cậu ấy nhiều hơn...Đó là điều tôi đã hứa.!”

“Xì!”

Âm thanh phát ra trong điện thoại nghe rất khó chịu và bực bội.

“Anh chính là người đã nói sẽ làm mọi việc! Tôi không quan tâm, anh mau qua đây nhanh đi! Anh biết khi tôi nói tôi sẽ làm việc đó...là việc “đó” đó, tôi nghĩ anh nên hiểu rồi nhỉ.”

Có vẻ như Aisaka thật sự rất không được vui. Giọng nói của cô y như tiếng mấy con ma đang than khóc, khiến điện thoại rung lên một cách đáng lo ngại và làm lỗ tai của Ryuuji giật liên hồi. Nếu cứ như vầy thì tranh cãi với cô ta cũng chẳng được gì.

“...A, sao cũng được...Tôi qua ngay đây...nhưng...Tôi đâu biết chỗ của cô ở đâu đâu.”

“Nhìn ra ngoài cửa sổ đi.”

“Hả? Ngoài cửa sổ nhà tôi ấy à? Đâu có gì ở đó ngoài...WHOA!?”

Cầm điện thoại đi qua khỏi căn phòng khách nhỏ hẹp và nhìn ra cửa sổ. Ryuuji có thể thấy cả tòa chung cư cao cấp xây theo kiểu tầng lớp trung lưu. Nhưng trên tầng hai của cả tòa chung cư...phía bên kia đối diện với cửa số...

“Mặc bộ đồ ngủ gì mà quê quá vậy hả?”

Aisaka Taiga đang đứng đó, trên tay cầm một chiếc điện thoại hiện đại với vẻ mặt cau có.

“A! Đ, đừng có nhìn nữa!”

Vì thấy lạnh nên cậu đã mặc “cái áo len bó” của Yasuko (với nhiều hình trái tim in khắp nơi trên áo), Ryuuji lập tức lấy tay che lại áo mình trong khi nhìn lại với cặp mắt hung dữ. Cậu không thấy giận dữ mà chỉ thấy xấu hổ thôi.

Aisaka giận dữ kéo bức màn cửa đắt tiền vào.

“Còn khuya tôi mới muốn nhìn anh! Nhanh lết qua đây đi, đồ con cún ngu ngốc!”

Aisaka kết thúc với câu nói đó, nhưng Ryuuji nhớ mình vẫn còn vài việc phải làm,

“Chờ chút! Đợi tôi mười phút đi!”

“...Tại sao?”

“Vì món cơm dân tộc vẫn chưa nấu chín.”

“...”

Từ sự im lặng ở đầu dây bên kia, Ryuuji có thể nghe được một loạt tiếng kêu rột rột phát ra từ trong bụng. Âm thanh lớn đến nổi không thể coi như không nghe được.

“...C, cô có muốn ăn một ít không?”

Sau sự im lặng, bức màn cửa sổ ở tòa chung cư tầng lớp trung lưu đó mở ra khoảng 10cm. Aisaka không nói gì mà chỉ gật đầu với Ryuuji.

Yasuko, Inko-chan, và giờ là Aisaka.

Có vẻ như lúc này đây không phải chỉ hai mà là ba miệng ăn đang chờ Ryuuji.

Cúi đầu xấu hổ, Ryuuji lách mình đi vào trước khi cánh cửa đóng lại. Đi vào như vậy có ổn không nhỉ? Cậu tự hỏi tuy biết việc này không khiến cậu gặp rắc rối gì lắm đâu.

Cậu đi vào thang máy và nhấn nút lên lầu hai. Ngay lúc cửa mở ra, trước mắt cậu là một dãy hành lang lót thảm cậu đã từng nhìn thấy ở khách sạn trong những chuyến nghỉ hè mà cậu được đi trước đây.

Điều này khiến Ryuuji suy nghĩ không biết giá thuê ở đây bao nhiêu?...Úi, mình quên hỏi căn hộ cô ta số mấy rồi. Tuy vậy vấn đề đã được giải quyết tức thì...

Vì cuối dãy hành lang chỉ có duy nhất một cánh cửa...Nói cách khác, nguyên tầng hai của cả tòa chung cư cao cấp này là thuộc về nhà Aisaka.

“Cô ta giàu thật...không lẽ những tin đồn về cha cô ta là xã hội đen đều thật hay sao?”

Vừa đăm chiêu suy nghĩ, Ryuuji vừa hồi hộp đi thẳng đến cánh cửa (cậu vẫn là đang đến nhà một cô gái cho dù đó có là Aisaka đi nữa), và nhấn chuông. Tuy nhiên, sau nhiều lần nhấn chuông cũng chẳng có sự trả lời nào.

Từ đây đến giờ học bắt đầu vẫn còn nhiều thời gian, nhưng thời gian của mình thì lại không nhiều! Cậu rụt rè lấy tay thử đẩy vào.

Ryuuji nín thở và rồi...cánh cửa mở ra.

“...C, chào buổi sáng!...Aisaka!...Là tôi đây, Takasu...Này?”

Cậu ngó vào và gọi to nhưng vẫn không có sự trả lời nào. Hello ~! Hello ~! Ryuuji vừa đi vào nhà vừa tiếp tục gọi.

“...Xin lổi đã làm phiền...T, tôi vào được chứ? Có sao không vậy?”

Đúng là vớ vẩn mà, hăm dọa kêu qua đây cho bằng được và giờ lại để mình đứng thế này! Nếu gia đình cô ta thấy thì mình nên làm gì? Đặc biệt là cha cô ta! Ryuuji tháo giày ra một cách lo âu và đi chân vớ vào theo dọc hành lang sàn gỗ.

Vừa đi nhìn xung quanh, Ryuuji vừa thở dài. Dù là giấy dán tường màu trắng, sàn gỗ thượng hạng hay dãy đèn trên trần nhà, tất cà mọi thứ đều phản ánh một phong cách rất thẩm mĩ, không giống như những tòa chung cư chung quanh khu phố này. Sự thật thì, đối với những người quan tâm nhiều trong lĩnh vực thiết kế trang trí nội thất, Ryuuji lại có sự thích thú đến cánh cửa kiếng mỏng hơn kia khi mở nó ra. Và rồi...

“Wow!...WHOA!!!”

Đầu tiên, cậu nhìn vào trong sự ngạc nhiên, sau đó bị dội lại bởi một mùi hôi nồng nặc.

Điều khiến cậu ngạc nhiên chính là phòng khách, diện tích ít nhất phải là bằng 20 tấm lót sàn. Nó được trải lên bằng miếng thảm trắng với bộ sofa màu xám sáng, cùng một bộ bàn ăn trắng tinh và những cái ghế được thiết kế riêng...Đối mặt hướng nam là một cửa sổ, nơi ta có thể thấy được khung cảnh mà nhà Takasu vẫn thường thấy một năm trước đây – hàng cây xanh mát ở công viên gần đó.

Gam màu đậm của nhà bếp không ảnh hưởng gì tới không gia rộng của phòng khách và thiết kế riêng của nó còn mang đến một cảm giác rất sang trọng. Điều này được kết hợp với chiếc đèn chùm pha lê xinh đẹp và hợp thời trang ở bên trên trần bếp. Điều kỳ lạ là bộ sofa và những cái ghế chỉ vừa đủ cho một người thôi.

Bình thường, một phòng khách rộng rãi như vậy có năm hay sáu cái ghế là chuyện không lạ gì.

Và còn có cái mùi hôi kia nữa...

“Có phải nó phát ra từ đây không nhỉ...?”

Chính từ nhà bếp thiết kế theo kiểu Châu Âu tuyệt đẹp này đã phát ra mùi đó.

Nó có bồn rửa chén lớn làm bằng thép không han rỉ, nhưng bên trong chất cả một núi chén dĩa dơ không biết từ bao giờ. Vậy thì ống rút nước nhìn thế nào nữa đây? Chỉ cần nghĩ về điều đó thôi cũng đủ khiến người ta nổi da gà. Chưa nói đến việc lớp thép không han rỉ kia nhìn mờ đục, và dính đầy...

“Á Á Á Á Á Á Á Á!!!!”

Mốc meo đen thui, đủ để dùng tra tấn một người đến ngất đi rồi. Như bị lôi kéo đi, Ryuuji di chuyển đến gần bề mặt và dùng ngón tay run run cọ lên trên nó. Không cần phải nói, cảm giác thật trơn ướt và dày cộm...

Không thể nào chấp nhận được!!!

Mình không để việc như vầy xảy ra được! Đây quả là một sự sỉ nhục của nhà bếp! Một sự xem thường cuộc sống! Mặc dù nhà bếp trong căn hộ nhỏ của mình có nhỏ hẹp và tối tăm, nhưng ít nhất nó luôn sạch sẽ và không bao giờ gây ra bệnh. Một số người thì cố gắng hết sức để giữ cho nhà bếp của họ sạch sẽ, còn một số người có được nhà bếp đẹp đẽ và trang trí đầy đủ tiện nghi thì lại, lại, lại lại, biến nói thành...NHƯ VẬY NÈ!!!!

“AISAKA~!!!”

Ryuuji phóng ra khỏi nhà bếp. Mình thấy đủ rồi! Sao cô ta lại dám để mình nhìn thấy một việc như thế chứ!

“Cho dù thế nào, hãy cho phép tôi...cho phép tôi dọn nhà bếp của cô!!!”

Có điều gì đó phát ra từ trong lòng Ryuuji.

Nổi cả gân lên, cậu chạy vòng vòng phòng khách như tên bắn, nhưng vẫn không tìm thấy Aisaka. Cặp mắt cậu sáng lên trong sự phấn khích khi nhìn thấy cách cửa trượt.

“Có phải ở đây không nhỉ!?”

Cậu dùng hết sức mở nó ra...

“...A.”

...Chính xác rồi. Nhưng không hiểu sao cậu lại cảm thấy...như mình đã đoán sai.

Aisaka Taiga ở ngay đó.

Toradora vol01 103

Đối diện với một cảnh tượng như vậy, Ryuuji không thể làm gì ngoài việc bịt miệng mình lại và thậm chí còn ngưng cả thở.

Cái màn cửa treo trên cửa sổ phía bắc, trong căn phòng im lặng với trần nhà cao, nhiều chiếc váy dài được thay ra vứt nằm rải rác khắp nơi trên nền thảm trắng tinh. Trong góc phòng có một cái bàn học và ghế cùng màu trắng tinh, trong khi ở giữa phòng là một cái giường lớn cỡ công chúa với những chiếc màn ren trắng rủ xuống.

Đây chính là phòng của Aisaka.

Aisaka Taiga đang nằm ở giữa giường, bao quanh bời các tấm màn ren. Mái tóc dài xõa bung chung quanh trên mền, tay chân co lại sát người trong khi cô nằm ngủ một cách thật bình yên.

Chiếc điện thoại di động được đặt bên cạnh cái gối và bên phía kia của màn cửa sổ có thể nhìn thấy nhà Takasu.

“...Ra cô ta đã ngủ lại...”

Zzzz...Trong căn phòng này chỉ nghe được mỗi tiếng hơi thở im lặng và đều đặn.

Không thể đến gần được, Ryuuji giữ khoảng cách khi đứng nhìn Aisaka ngủ...Không phải là cậu muốn đứng nhìn, chỉ vì cậu không thể dứt tầm mắt mình khỏi cô ta.

Mặc trong người bộ đồ ngủ quá cỡ, tay chân của cô nhìn càng nhỏ hơn. Chỉ ngay lúc này gương mặt bình tĩnh của cô mới nhìn càng rõ ràng giống như một tác phẩm điêu khắc bằng đá lạnh vậy, như thể nó sắp được tan chảy ra. Chiếc mũi nhỏ, đôi môi hé mở, và hàng lông mi dài rũ xuống...nếu không phải nghe được tiếng hơi thở thì không ai biết cô còn sống hay không...Và thế là Aisaka đã ngủ trên giường một cách yên lặng.

Không phải vì cậu đang đứng nhìn xem người bạn cùng lớp ngủ, chỉ vì khung cảnh này có cảm giác như nó xuất hiện từ một câu chuyện cổ tích vậy.

Ryuuji cảm thấy cô ta giống y như Người Đẹp Ngủ Trong Rừng, cũng giống như bất kỳ cô gái khác. Nhưng cậu lập tức gạt đi ý nghĩ đó.

...Cô ta không phải là công chúa.

Không...cô chỉ là một con búp bê bị nàng công chúa lãng quên. Một khi bạn nhặt con búp bê lên thì nó sẽ mở mắt ra cũng như cô vậy, nhưng vì bị lãng quên, cô chỉ có thể nằm đó và cứ tiếp tục ngủ.

Con búp bê ngủ trên giường này, trong phòng này, trong căn hộ này, và tất cả là thuộc về một nàng công chúa chứ không phải con búp bê. Điều này giải thích tại sao mọi thứ đều quá lớn so với kích thước của một con búp bê như Aisaka.

Nhưng Aisaka là một con người và đây là nhà của Aisaka...Nhắc đến mới nhớ, người nhà của cô ta đâu nhỉ?

Sau khi nhìn xung quanh căn phòng, Ryuuji lặng lẽ nhíu mắt lại. Một ghế, một sofa...Không có ai ở đây ngoài Aisaka, và giờ thì Aisaka lại đang ngủ, và cô chỉ lắc nhẹ đầu khi hỏi về gia đình mình.

Ryuuji nhìn đồng hồ, vẫn còn thời gian trước khi giờ học bắt đầu.

Cảm thấy rất khó mà đánh thức cô, Ryuuji lặng lẽ rời khỏi phòng không một tiếng động và đóng cửa lại. Trước khi đến giờ mà Aisaka còn chưa thức dậy thì mình sẽ gọi cô ta.

Sau khi ra khỏi căn phòng ngủ im lặng, Ryuuji từ từ cởi áo khoác của mình ra và xắn tay áo lên.

“...Làm việc thôi!”

Trước cặp mắt sáng quắc của cậu là một nhà bếp tiện nghi vô cùng trơn ướt, thời hạn là 15 phút. Cuộc chiến giữa người đàn ông và bồn rửa chén bằng thép không han rỉ dơ bẩn kia đã bắt đầu.

Khi Aisaka thức dậy, cô ta nhất định sẽ không tin vào mắt mình đâu.

Mặc dù công việc của cậu vẫn chưa hoàn thành...Ngày mai mình sẽ làm cho xong! Ryuuji tự hứa với lòng như vậy, các đồ dùng và kệ tủ bếp đằng sau, bị bày bừa không dọn dẹp cả gần nửa năm, giờ đã sạch bóng và sáng lấp lánh.

Những việc còn lại hiện nay chính là món cơm dân tộc và canh súp cho bữa sáng.

Thức ăn bên trong cũng giống như nhau. Mặc dù mình có mang nhiều thêm. Ryuuji nhận thấy hộp cơm nặng hơn và được gói kỹ càng.

Tất cả những thứ này đều là làm cho Aisaka Taiga, người vẫn còn nằm ngủ với những giấc mơ ngọt ngào của cô.

  • * *

“Tôi đặc biệt gọi cho anh là vì tôi không muốn bị trễ, nhưng sao anh lại đi trễ vậy chứ? Anh đã làm gì vậy hả?”

“Cái gì!? Không phải đã bao lần tôi kêu cô ăn nhanh lên à? Ai là người cứ đòi bới thêm và không chịu bỏ tô cơm xuống vậy ta?”

“Tôi có bao giờ kêu anh làm đâu, chính anh là người tự đi chuẩn bị bữa sáng một cách vui vẻ. Tôi nghĩ nếu không ăn thì thật là uổng phí, nên mới giúp anh đó chứ! Anh nên cảm thấy biết ơn vì sự rộng rãi của tôi!”

“Trả lại đây...! Trả lại hộp cơm đây!”

“Thôi im đi! Và tránh xa tôi ra, đồ con cún dê xòm!”

“Sao cô dám...Trả cho tôi! Tôi bắt cô phải đưa lại cái đó! Cùng với cả lòng tốt của tôi nữa!”

“Câm mồm, đồ xấu xa!”

“Tôi, tôi không có cơm dân tộc dư cho loại người gọi mình là đồ xấu xa đâu!”

Chạy dọc theo con đường đến trường, Ryuuji và Aisaka lại bắt đầu một cuộc chiến tranh nguy hiểm. Dưới những tán cây xanh trồng hai bên lề, không có ai có thể tạo ra phiền phức hơn cho người khác ngoài hai con người đang cãi vả nhau trên đường kia.

Ryuuji tấn công từ bên trên, cố tìm cách giựt lại hộp cơm Aisaka đang cầm trên đôi bàn tay nhỏ bé; dù vậy Aisaka khéo léo tránh được nhờ dáng người nhỏ nhắn, luồn lách xung quanh như một con rắn và giữ khoảng cách với Ryuuji.

Tất cả người đi đường đều tránh không muốn tiếp xúc với họ và không muốn có bất cứ điều gì liên quan tới một nam sinh trung học có vẻ mặt hung dữ với một ánh mắt khủng khiếp và một cô gái có gương mặt ngây thơ xinh xắn kia.

“Làm sao mà có một cô gái vô ơn như cô lại tồn tại được chứ...thật không thể tin nổi! Và sau khi tôi dọn sạch nhà bếp cho cô nữa, mặc dù vẫn chưa hoàn toàn sạch lắm...”

“Tôi đã nói là chưa bao giờ tôi kêu anh làm cả mà!”

“Cô! Để tôi nói thẳng cho nghe, cô hoàn toàn đúng là một người vô lý chưa từng thấy! Tất cả nước ứ đọng trong bồn rửa chén bị tắc nghẽn đã bốc mùi hôi...Không có gì ngoài đống chất nhầy và nấm mốc trong cống, còn mấy thứ đồ ăn dư thừa đúng là một cảnh tượng của địa ngục...Hỏi thiệt chứ cô bỏ mặc nó bao lâu rồi hả? Nguyên cả căn hộ hôi thúi kinh khủng khiếp!”

“Khoảng chừng nửa năm.”

“Cô thật sự không thể gọi mình là con người được...”

Ryuuji dùng ngón tay chỉ vào cô, trong khi Aisaka lạnh lùng trả lời “Thế thì sao nào?” và nhanh chóng đi lên trước. Không phải cậu dọn sạch nhà bếp vì muốn nghe lời sai bảo của cô ta. Ryuuji chỉ không thể chịu đựng được khi thấy nó dơ bẩn lộn xộn thôi. Cậu muốn nó sạch sẽ, muốn làm nó đẹp và có thể sử dụng...Những suy nghĩ đó cứ tăng dần trong tâm trí của cậu và trở nên không thể ngăn được.

“Có phải mình... đã trở thành một tên thật đáng thương không nhỉ?”

Ryuuji lẩm bẩm một mình khi đang đuổi theo sau Aisaka. Hoặc nói chính xác hơn, vì cậu phải đến trường, nên không còn cách khác là phải đi đằng sau cô. Aisaka hơi quay đầu lại để nhìn Ryuuji và nói,

“Bỏ qua mấy chuyện nhỏ nhặt đó đi. Nhớ là lúc ở trường anh phải giúp tôi đấy, vì thế đừng có cố mà bỏ trốn!”

Aisaka nhìn Ryuuji với cặp mắt hoàn toàn tỉnh ngủ trong khi cái mũi của cô thở đều nhẹ nhàng. Đây có phải điều mà người ta hay gọi là lời cảnh báo trước không? Ryuuji bước nhanh hơn và trả lời,

“Tôi nói rồi đấy, tôi không có ý định giúp cho người nào nói chuyện với mình với thái độ như vậy đâu!”

Bất ngờ, Ryuuji va vào Aisaka, người đột nhiên ngừng lại và cùi chỏ của cô thúc vào bụng cậu.

“Đ, đồ ngốc! Đừng có tự nhiên ngừng lại thế chứ!”

Cảm thấy bực bội, Ryuuji than vãn cho sự phũ phàng vô tình trong cuộc sống của mình, nhưng cặp mắt Aisaka không hề nhìn Ryuuji.

“Minori! Cậu lại đang chờ tớ đó à?”

“Taiga, cậu lại đi trễ rồi! Hôm nay cậu đi đường vòng nữa chứ gì?”

“...À!”

Ryuuji kịp thời đứng vững trước khi xém chút bị trượt té. Trước mặt Aisaka, đứng ở góc của con đường chính ngay ngã ba không ai khác hơn là Kushieda Minori.

Chỉ một phần gương mặt nhỏ nhắn của cô bị ánh nắng chiếu vào, cùng với đôi mắt to và trong trẻo, cô cười thật ngây thơ khi đưa tay lên vẫy chào về hướng của họ. Mái tóc cô sáng lên óng ả do ánh nắng mặt trời chiếu vào và chiếc váy phất phơ trong gió...Nhưng bỗng dưng cô ngưng vẫy tay và nụ cười cũng biến mất, thay vào đó cặp mắt to mở lớn...

“Ế Ế Ế Ế...!!!???Cái...!? Không thể nào! Chẳng lẽ vậy sao!?”

“Chuyện gì vậy Minori?”

“T, tai tớ...”

Minori hét to lên với âm thanh thật sắc bén, trong khi quay đầu nhìn nhanh vào Ryuuji và Taiga, hai con người đang đi chung tới trường.

“Cậu hỏi tớ có chuyện gì ư!? Ơ, ơ...R, ra vậy...Tớ không biết là Taiga và Takasu-kun lại cùng nhau đi đến trường thân mật như một cặp...:

“Cậu hiểu lầm rồi, Minori. Mà ý cậu “như một cặp” là sao?”

“Hmm...! N, nó gọi là gì nhỉ? Ùm, trong hoàn cảnh như vậy này...A! Mình không nghĩ ra từ nào để hình dung chính xác được! Ồ đúng rồi, như thể hai cậu “thề không xa rời nhau” vậy?!”

“Không, không phải, không phải đâu! Bọn này không có thề cùng nhau đi đến trường! Chỉ, chỉ là tình cờ gặp nhau đằng kia thôi!”

Theo bản năng, Ryuuji nghĩ ra một lý do giải thích như thế, sau đó cậu quay lại và nói nhẹ nhàng,

“Đúng vậy không, Aisaka?”

Lúc gật đầu, cô nở một nụ cười rất nhẹ đến khủng khiếp.

“Sao, vậy ra hai cậu chỉ vô tình gặp nhau thôi hả?”

“Ừa, nhà bọn này ở gần nhau lắm.”

Aisaka bắt đầu đi song song với người bạn thân, Minori. Làm sao mình có thể bỏ qua cơ hội tốt này chứ!? Từ phía sau Ryuuji nhanh chóng bắt kịp hai người đó cùng lúc suy nghĩ thật nhanh.

Có thể nào từ khi Aisaka biết mình thích Minori nên đã gọi điện thoại để tạo cơ hội cho mình đi học chung với cô ấy?

“Vậy thì, gặp lại anh sau nha, Takasu-kun...Tôi đã muốn nói chúng ta hãy vào lớp chung nhé! Nhưng có vẻ như anh không muốn đi cùng với bọn này nhỉ? Vì chúng ta chỉ tình cờ gặp nhau thôi mà, đúng không?”

Chưa đến 3 giây, mơ tưởng của Ryuuji nhanh chóng bị tan biến bởi Aisaka, người quay đầu bỏ đi.

“...A...Không, Ai, Aisaka...”

“Vậy hẹn gặp lại cậu sau nhé Takasu-kun! Này Taiga, đêm qua cậu có coi chương trình TV...”

Chuyện gì vừa xảy ra? Nhưng mình cũng có coi TV tối qua...Với tay ra để gọi lại họ trong vô vọng, Ryuuji đã nhận được lời cảnh báo cuối cùng:

Anh đừng nghĩ là đạt được mục tiêu trước tôi! Đừng có tự mãn, đồ con cún ngốc nghếch!

“...Ặc...”

Ánh mắt liếc nhìn một cách u ám và nặng trĩu của Aisaka nói lên câu nói đó khi cô quay đầu lại lần nữa.

Ryuuji đã hóa đá bởi đôi mắt của con quái thú nhỏ chỉ vừa bằng lòng bàn tay đó. Cô ta có vẻ như tuyên bố 'Nếu anh không thể giúp tôi trở nên thân thiết với Kitamura-kun thì tôi sẽ dùng mọi cách ngăn chặn anh tiếp cận gần với Minori!'

Mặc dù bị cô ta ngăn chặn, thì việc hẹn hò với Minori vẫn chỉ là một giấc mơ đối với cậu thôi...Sao tự nhiên bây giờ mình lại đi suy nghĩ những điều đáng buồn như vậy chứ?

Không! Nếu cứ như vầy cuối cùng mình sẽ lại trở thành con cún của Aisaka suốt đời mất. Đó là một kết quả tồi tệ nhất mà cậu có thể tưởng tượng...

Dõi theo hình dáng hai cô gái từ từ khuất đi, Ryuuji nhíu mắt một cách tha thiết. Tiến lên đi! Đừng đánh giá thấp khả năng của tôi! Lần đầu tiên, sự khinh thường và hèn hạ đã khiến cho tinh thần chiến đấu của Ryuuji dâng cao.

Để Aisaka có thể thân với Kitamura, điều đó không phải cũng có nghĩa là mình sẽ có thể kéo gần khoảng cách với Minori sao!?

Chú thích chương 3Edit

Baron Ashura [1]: là một nhân vật hư cấu có hai khuôn mặt trong tác phẩm của mangaka Go Nagai. Ông/bà là tay sai đắc lực nhất của Dr.Hell, kẻ đối kháng của Super Robot trong tập truyện Mazinger Z. Ông/bà truyền bệnh dịch cho vị anh hùng Kouji Kabuto rất nhiều lần trong suốt bộ truyện, cho đến tập cuối thì hắn cũng bị giết chết. Đọc thêm tại http://en.wikipedia.org/wiki/Baron_Ashura.

Mirin[2]: là một loại gia vị chủ yếu được sử dụng trong ẩm thực Nhật Bản, bao gồm 40%-50% đường. Nó là một loại rượu gạo tương tự như sake, nhưng với nồng độ cồn thấp – 14%, thay vì là 20%. Có ba loại nói chung. Đầu tiên là hon mirin (loại mirin nguyên chất) có chứa chất cồn. Thứ hai là shio mirin, cũng chứa chất cồn và thêm 1,5% muối để tránh đi thuế rượu. Thứ ba là shin mirin (loại mirin mới) hoặc mirin-fu chomiryo, có chứa ít hơn 1% rượu nhưng vẫn giữ được hương vị như nhau. Đọc thêm tại http://en.wikipedia.org/wiki/Mirin


Chương 4 Edit

Kế hoạch rất đơn giản...

Hôm đó tiết thể dục là trận bóng rổ. Các bạn nam và nữ sẽ được chia thành hai tổ đội riêng biệt, nhưng trước tiên họ phải cùng nhau khởi động...Hai người một nhóm tập động tác chuyền bóng và kéo giãn người trong 10 phút để làm nóng.

Các học sinh được tự do chọn bạn chung nhóm của mình, miễn ai cũng có cặp thì giáo viên thể dục không gì phản đối.

“...Đó là lý do tại sao đây sẽ là một cơ hội tốt để hai người ít khi tiếp xúc có thể trò chuyện với nhau. Tôi nghĩ việc này tuyệt lắm! Vì vậy cô hãy chung nhóm với Kitamura đi! Hết.”

Ryuuji giải thích chiến lược của mình trong khi đang hướng tới phòng tập thể dục trong bộ đồng phục của cậu. Đi bên cạnh chính là Aisaka, người nãy giờ cứ nghịch biếm tóc của mình với vẻ mặt ủ rũ,

“Chung nhóm với cậu ấy...nhưng có ai trong lớp lập nhóm chung với bạn khác phái đâu? Lúc nào tôi cũng bắt cặp với Minori và Kitamura-kun thì cùng với anh. Bây giờ anh đột nhiên kêu tôi bắt cặp với cậu ta...không thể được đâu!”

Nói đến khúc cuối giọng cô trở nên lí nhí. Tut, tut, tut! Ryuuji vẫy vẫy ngón tay trong khi tự hào giải thích kế hoạch của mình,

“Đó mới là chính điểm. Bây giờ hãy nghe cho rõ đây! Mục tiêu là phải tỏ ra tự nhiên và bình thường khi bắt cặp với cậu ấy, tất cả những gì chúng ta cần làm là sự chuẩn bị. Đầu tiên, tôi và cô sẽ chung một nhóm...”

Aisaka nhìn vào gương mặt của Ryuuji một cách nghi ngờ,

“...Rồi sao nữa?”

“Một khi như vậy thì Kitamura sẽ không còn cách nào ngoài việc phải bắt cặp với người khác. Tiếp đó, người chung nhóm với Kitamura sẽ vì “tai nạn” mà bị trái banh do tôi ném văng trúng vào đầu. Mặc dù không gây tổn thương nghiêm trọng nào nhưng cũng đủ khiến phải ngất đi và rồi tôi sẽ đưa tên đó đến phòng y tế. Trong trường hợp ấy, đoán thử xem ai là người còn ở lại?”

“...Tôi và Kitamura-kun?”

“Đúng không nào? Như thế là cô có thể đến nói 'Coi bộ chúng ta không còn cách nào khác là phải bắt cặp với nhau thôi'...”

“Anh là một diễn viên loại dở ẹt. Tính đánh lừa tôi ấy à?...Và liệu mọi việc có diễn ra tốt đẹp như thế không?”

“Tôi sẽ cố hết sức khiến nó xảy ra suôn sẻ!”

Cả hai người thay ra giày thể thao trong khi ngồi kế nhau và tập hợp với những người bạn cùng lớp khác trước khi giáo viên thể dục tới.

“Hôm nay...chúng ta sẽ tập chuyền bóng với một trận đấu.” Giáo viên giải thích.

“Bây giờ ta bắt đầu khởi động nào! Các em hãy bắt cặp đi!”

“Này, Aisaka!”

“Tôi ở đây! Lập nhóm nào Takasu-kun!”

“Được rồi! Tiến lên!”

“...Đúng thế rồi, giải tán đi! Có vẻ như hôm nay chúng ta có một vài em rất sung sức!”

Ryuuji và Aisaka nhanh chóng rời khỏi khu tập hợp và đi về phía góc phòng tập thể dục sau khi bắt cặp với nhau. “Thật không tin nổi...Takasu đúng là không biết chết mà...” “Có vẻ như cậu ta giờ là thú nuôi của Palmtop Tiger rồi...”. Mặc dù tất cả mọi người bắt đầu xì xầm bàn tán cũng không thể làm phiền gì đến hai người đó được. Đối mặt cùng nhau, cả hai thận trọng bàn tán,

“Giờ chúng ta đã qua được bước thứ nhất suôn sẻ.”

“Ừa.”

Cả hai gật đầu và trao đổi ánh nhìn với nhau.

Tuy nhiên, hành động khả nghi của Ryuuji và Aisaka đưa cả lớp đến một hướng hấp dẫn khác. Ngoài những người nhút nhát ra tất cả bạn học khác cũng bắt đầu di chuyển...

“Hmm...ra hôm nay là một ngày như vậy hả? Được thôi, mình cũng sẽ bắt cặp với một bạn gái! Ai muốn cùng nhóm với tớ nè!?” Bắt đầu là giọng nói tán tỉnh này.

“Tớ cũng vậy! Tớ muốn bắt cặp với một bạn nam!”

“Đúng vậy, tớ nghĩ như vậy cũng tốt.”

“Ai biết được nhỉ? Điều này nghe có vẻ vui đó!”

Bầu không khí trở nên hào hứng, ngoài những người vẫn phải chung nhóm với bạn bè của họ, những người khác bắt đầu bắt cặp với bạn khác phái với mình.

Đến cuối cùng...

“Maru~o-kun! Úi, ý tớ là Kitamura-kun! Bắt cặp với tớ nhé!”

“Hả? À, được chứ, dù gì thì Takasu đã bỏ tớ rồi...”

A! Ryuuji nghe được tiếng hét cùng lúc bị Aisaka đánh vào lưng.

“K, khoan, chuyện gì vậy chứ!? Kitamura-kun giờ lại bắt cặp với cô gái kỳ quặc kia!”

Người bị gọi kỳ quặc lại là một trong số những bạn nữ nổi tiếng trong lớp, Kihara Maya – 17 tuổi nhưng lại có một cơ thể khá trưởng thành – Cô nối dài lông mi, môi tô một lớp son bóng hồng nhạt. Trang điểm nhẹ mà không phạm vào luật của nhà trường, cô ta nhìn rất dễ thương...Dù sao thì đó là những gì Ryuuji nghĩ.

“Ý cô kỳ lạ là thế nào? Đó là Kihara-san. Đừng nói bạn học của mình như thế! Mặc dù sự việc không như tính toán...CÁI GÌ!?”

Lần này đến phiên Ryuuji hét lên.

“Kushieda, bắt cặp nhé.”

Người nói một cách rụt rè đó chính là Noto Hisamitsu, bạn học cũ ở lớp 1-A với Ryuuji – vừa tròn 17 tuổi – mặc dù gọng kính đen gần đây phổ biến nhưng cậu ta mang không hợp chút nào. Tên ngốc đó đang làm cái quái gì vậy!? Lúc Ryuuji liếc nhìn với ánh mắt bực bội...

“Được! Cùng tập nào!”

Minori vui vẻ tiến tới bên Noto.

“Sao!? Cậu!? Ơ!? Kushieda-san! Cậu muốn bắt cặp với tên kỳ quái đó à!? Cùng nhóm ư!?

“Tôi tưởng cậu ta là bạn của anh đó chứ? Thiệt tình, đó là tại sao tôi nói anh là một con cún vô dụng mà! Làm sao anh lại không đoán ra trước việc này vậy hả?”

“Không phải cô cũng đồng ý à!?”

Trong khi hai người lo đổ lỗi cho nhau, giáo viên thể dục thổi còi vang khắp phòng tập. Mọi người đều xếp theo hàng và bắt đầu khởi động.

Đứng rầu rĩ trước Ryuuji, Aisaka từ từ quay đi và lắc lư bím tóc. Một nam sinh gần đó vì gặp phải ánh mắt và cái chặt lưỡi của cô nên đã cúi đầu xin lổi và giật lùi lại nhường đường cho cô.

Cho dù người đó là ai (trừ Minori ra), kẻ nào dám cản đường cô đều sẽ bị trừng phạt. Vì vậy danh hiệu Palmtop Tiger là bắt nguồn từ điều đó. Ryuuji nhớ một bạn học mới cùng lớp từng nói như thế khi cậu hỏi về biệt hiệu của Aisaka. Thật ra cô bị gọi là hổ là có lý do, và không giống như những người con gái khác, có vẻ như cô không để ý lắm về việc Kitamura nghĩ gì về điều đó.

Tuy vậy, nhìn cô ta đang khởi động theo tiếng nhạc từ máy phát ra, vóc dáng nhỏ bé và ốm yếu ấy, cô chẳng có vẻ gì giống như từ “dã man” miêu tả cả. Người không biết sẽ cho rằng đấy là một cô bé xinh xắn yếu đuối. Sự thật thì lúc mời vào trường, có rất nhiều người đã nói cô là một trong số những nữ sinh mới xinh đẹp nhất, từng có nhiều những nam sinh xếp hàng để tỏ tình với cô nữa...Ryuuji có thể hiểu được ngay cảm giác của mấy người đó.

So sánh với các nữ sinh khác, Aisaka nhỏ hơn một size. Áo thể dục vừa với các bạn khác thì đối với cô lại trông quá rộng, và vì thế nên cô luôn phải xắn ống quần lên. Ngay cả cái mông củng nhỏ như một đứa bé vậy. Nói chung, Aisaka thuộc loại người nhỏ con.

Thực tình mà nói, dù Ryuuji bị cô hành hạ đến giờ nhưng cậu vẫn nghĩ Aisaka “khá xinh” đó chứ, tuy là chỉ vài lúc thôi. Đó là vì lòng cậu không thể nói dối; gần đây mỗi lần chạm phải ánh mắt của cô là tim cậu lại đập nhanh hơn...ngay cả khi mồ hôi đổ đầy mặt cũng vậy.

Thật tuyệt nếu bên trong cơ thể đó không phải là một con hổ...Không, mình đang nói gì vậy chứ!?....Lúc Ryuuji còn lo nghĩ về những điều vô ích thì...

“Anh đang mơ màng gì đó hả, đồ vô dụng? Aaa, không lẽ nào anh đã kiệt sức rồi sao?”

“...N...nói gì kệ cô. Trí tuệ của tôi không có phí thời gian để suy nghĩ ra những từ chống lại sự nhục mạ đột ngột của cô đâu...”

Tiếng nhạc khởi động đã chấm dứt.

Aisaka lạnh lùng quay đầu đi và ngồi xuống xoay lưng về phía Ryuuji. Kế đến là bài tập giãn người.

“...Sao tôi phải cảm thấy vui khi tập chung với anh? Nghĩ lại thì, không phải lúc tập chuyền bóng cũng là lúc giờ khởi động kết thúc à?”

Aisaka lẩm bẩm khi đang phàn nàn về kế hoạch ngốc nghếch của Ryuuji, duỗi thẳng mấy ngón tay ra trước và cuối tới đụng vào mũi giày một cách ểu oải. Để đẩy vào lưng Aisaka, mình phải chạm vào áo và người cô ta...Ryuuji do dự một chút, cố gắng giữ bình tĩnh và nói,

“Này, cô cũng khéo lắm mà, nếu cô có thể nói chuyện như vậy với Kitamura thì tốt rồi.”

“Ừa.”

Sự im lặng vẫn kéo dài khiến Ryuuji bắt đầu cảm thấy bất an, có lẽ do lúc nãy cậu đã nghĩ về gương mặt của Aisaka, giờ cậu không thể nào không chú ý đến dáng người của cô.

Bên dưới cánh vai, lưng của Aisaka có cảm giác ấm lên qua sự khởi động. Mặc dù không rõ lắm, nhưng Ryuuji vẫn nhìn thấy được đường viền của bộ nội y mà cô đang mặc.

Ryuuji tự nghĩ, Mình nghĩ mình sẽ cho tụi con trai trong lớp một món quà thật tuyệt.

“Ùm...Này, anh hơi nặng rồi đấy, đừng có ấn mạnh quá!”

Mặt khác Ryuuji lại quan tâm đến Kushieda Minori. Liệu cái tên Noto đó có đang nhìn đường viền nội y của cô ấy không nhỉ?

“...Ryuuji, tôi...nghẹt thở rồi nè! Này! Nặng quá đi! Ui, Nặ...ng...!”

Ryuuji vẫn tiếp tục suy nghĩ và ánh mắt nhìn của cậu chuyển từ cổ đến mái tóc của Aisaka. Vì mặt trời ít khi rọi vào nên cổ của cô trắng như tuyết. Làn da phía sau lỗ tai đến động mạch cổ mịn màng giống đá cẩm thạch được mài kỹ, như thể nếu ai chạm vào sẽ để lại dấu tay ngay...Chỉ nhìn vào thôi cũng đủ khiến trái tim người khác đập mạnh và hơi thở gấp gáp...

“...!...!...!”

“...Hả? Sao nhìn cô trông giống như đang bị đau lắm vậy?”

Khi cậu bỏ ra, Aisaka lập tức đứng dậy và hít thật sâu, cứ như vừa mới từ dưới biển trồi lên,

“A...anh sẽ biết ngay thôi...Nào, đến phiên anh...”

Lần đầu tiên Aisaka cười với Ryuuji. Chuyện gì xảy ra vậy? Ryuuji không hiểu gì cả. Có điều gì tốt sao?

Khoảng một phút sau đó, đến lượt Ryuuji xoay lưng lại phía Aisaka khi cậu ngồi xuống. “Nhớ đừng ấn mạnh quá nhé!” Khi quay đầu đi cậu nói. Và rồi cậu đã cảm giác được điều ấy.

Đó là một khoảng cách khá xa khi nó bắt đầu lấy đà và nhảy lên...

“Đồ ngố...Dừn....Á...!”

Với sức nặng và áp lực từ xa, con hổ này đang muốn làm gãy lưng Ryuuji khi nó đổ ập xuống người cậu một cách tàn bạo. Eo cậu cảm giác như muốn gãy đôi ra.

“Má ơi...đau quá...!”

“Khi nãy tôi cũng đau ghê lắm đó, giờ thì huề rồi nhé!”

Chuyện này chẳng được gì ngoài tốn sức thôi. Cuối cùng giờ tập chuyền bóng cũng đã tới. Sau khi bị trúng cú bay người của Aisaka, Ryuuji thấy chân mình như muốn vỡ vụn. Sẽ là phép lạ nếu như mình vẫn có thể tiếp tục như vậy cho đến hết giờ thể dục!

“Thôi thì hãy nhanh tiến hành kế hoạch của chúng ta đi, được chứ?”

Đứng cách xa cậu 5 mét, Aisaka nói. Những người khác đã bắt đầu chuyền bóng cho nhau, tiếng dội lại của những quả bóng vang khắp phòng tập.

Theo kế hoạch, Ryuuji sẽ nhẹ nhàng ném quả bóng vào đứa cùng nhóm với Kitamura trong lúc đang tập – Tất nhiên đó là những gì ban đầu vạch ra, tuy vậy bây giờ lại có một vấn đề...

Đứng chéo phía sau Aisaka và trước mắt Ryuuji, người cùng nhóm với Kitamura lại chính là Kihara-san – một bạn nữ.

Dù cậu có ném nhẹ cỡ nào, Ryuuji vẫn do dự không muốn gây thương tích cho một cô gái. Dù sao thì chuyền bóng cho Aisaka trước đã!

“...Cái quái gì đây, sao anh lại chuyền bóng cho tôi trong khi phải...?”

Cặp mắt to của cô phát ra một tia sáng sắt bén chiếu thẳng vào Ryuuji.

“...Tôi đang đợi cơ hội thích hợp thôi. Coi nào, chuyền lại đây đi!”

“...”

Với vẻ cau có, Aisaka ném mạnh quả bóng lại cho Ryuuji. Khi cậu vừa chụp được nó thì Aisaka tức khắc hất cằm về phía kia ra hiệu.

Ném đi!

“...Được rồi, được rồi...”

Sau khi tung lên tung xuống một hồi, Ryuuji lại chuyền bóng cho Aisaka lần nữa. Nhận được quả bóng, miệng Aisaka biến thành hình chữ V ngược.

“Ê! Cái quái gì thế? Làm nhanh đi chứ!”

Aisaka xử lý bóng như một cầu thủ bóng rổ chuyên nghiệp. Sau vài lần tung...

“Đây!”

“Á!”

Qủa bóng bay thẳng vào mặt cậu nhanh như một viên đạn.

“S, sao cô lại...”

Ryuuji cố bắt được quả bóng sau khi nửa khuôn mặt của cậu đã bị nó làm trầy. Tuy nhiên, Ryuuji không cảm thấy tức giận, thật sự thì có một chút nhưng cậu thấy sợ nhiều hơn.

“Này Ryuuji! Coi nào! Chuyền qua cho tôi mau!”

Mặt khác, Aisaka xoay tới xoay lui một cách khó chịu giống như không hề có gì xảy ra vậy, đôi giày cô ma sát trên sàn tập mỗi khi di chuyển. Dĩ nhiên cô không hề có ý định muốn bắt quả bóng như cách cô vẫy tay thế kia. Thử cách chuyền bóng mạnh bạo hơn chút cũng được đó nhỉ! Tuy vậy, ngay lúc Ryuuji đang cố dồn hết sức cho cú ném thì...

“A...”

Aisaka đột nhiên quay nhìn hướng khác, khiến Ryuuji nhanh chóng dừng lại.

“Cô đang nhìn cái quái gì vậy?!”

Sau khi quay đi, trước mắt Aisaka...”Ôi iiii~ Kitamura-kun, cậu ném bóng đi đâu vậy hả?” “Xin lỗi nhé!” Kihaha Maya bắt đầu chạy theo quả bóng đang lăn đi, và nó ngừng ngay dưới chân Aisaka.

“...”

Cau mặt lại.

Nói đến điều đó thì ngay cả Aisaka cũng không biết nên tỏ ra thế nào ngoài biểu hiện như thế khi cô nhặt quả bóng lên.

“A! Aisaka-san! Tớ xin lỗi, cậu không giận chứ!? Thật xin lỗi cậu, bọn tớ không phải cố tình!”

Có thể nào cô ta cũng là phái nữ nên dễ nói chuyện hơn không? Nụ cười của Kihara không hề lộ vẻ sợ hãi nào như những tên con trai khác. “Cậu làm ơn chuyền lại quả bóng cho tớ nhé!” Kihara vẫy tay, và nhận ra dây giày bị lỏng nên cuối nhanh xuống cột nó lại. Nơi cô đứng gọi Aisaka giờ là...

“Này... Aisaka! Xin lổi nha, cậu có thể chuyền lại quả bóng cho tớ không, làm ơn?” Đó không ai khác hơn ngoài Anh chàng tốt bụng với cặp mắt kiếng sáng bóng – Kiramura Yuusaku. Đúng như những gì Kitamura nói, cậu đối xử với tất cả bạn nữ như nhau, có lẽ đó là cái “ngốc nghếch” mà mọi người thường hay nói.

Cạch! Đột nhiên Aisaka ngưng cử động giống một chiếc xe bị hết nhiên liệu. Từ chỗ đang đứng, Ryuuji không thể nhìn thấy biểu hiện vẻ mặt của cô, dù vậy cậu có thể thấy rõ cả người cô bây giờ đông cứng lại như một miếng ván trượt.

“Cạ...ch...” Aisaka bắt đầu di chuyển y hệt một con robot cùng âm thanh lạch cạch đó. Cô đi từng bước – cánh tay phải và chân phải cùng nhau, tiếp theo là cánh tay trái và chân trái – tiến đến quả bóng. Không một lời nói “Coi chừng!” hay “Chụp nè!”, cô im lặng thảy quả bóng sang. Nói đúng hơn là cô phóng nó sang và cũng theo cái cách cứng đơ đến tội nghiệp ấy.

Sau khi dội trên sàn một vài lần, quả bóng lăn thẳng...

“Cám ơn nha!”

Vào đúng ngay tay của Kitamura, người đã ra dấu hiệu chiến thắng V trên trán sau khi nhận được quả bóng. Cái áo thun của cậu hoàn toàn được đóng thùng và ống quần dài thì được xắn chặt lên.

“Ai, Aisaka...?”

“...”

Aisaka, người dường như thích loại con trai đó đã mất hết tất cả biểu hiện của sự sống...Ít nhất bây giờ cô nhìn có vẻ như vậy. Ngay cả khi Ryuuji gọi cô cũng không có phản ứng nào, thậm chí còn không thèm quan tâm đến việc mình đang đứng ở chỗ làm cản trở những người khác tập chuyền bóng nữa.

Sau vài lần gọi Ryuuji quyết định bỏ cuộc. Không tỏ ra gì và không muốn kích động cô, cậu cẩn thận bước đến gần Aisaka...

“...Aisaka!”

“...”

Nhẹ nhàng cậu nắm tay áo cô và từ từ kéo Aisaka quay về chỗ đứng từng chút từng chút một. Thật bất ngờ, Aisaka lại ngoan ngoãn đi theo. Và thế là cậu đã thành công trong việc kéo cô về lại vị trí họ đứng khởi động. Ryuuji lén nhìn vào gương mặt im lặng đó...

“WHOA!”

Ryuuji nhanh chóng lùi lại. Aisaka Taiga đã thật sự mỉm cười! Không dễ gì nhận ra đâu, nhưng nhìn ở khoảng cách gần thì có thể thấy rằng cô đang mỉm cười.

Đôi mắt cô hơi nhíu lại giống một con mèo con vừa mới được ăn xong, bàn tay xoa nhẹ khuôn mặt bầu bĩnh và cái miệng biểu lộ hình tam giác có cạnh bằng nhau. Aisaka cứ đứng như thế cho đến khi cổ và tai cô bắt đầu đỏ ửng lên hết. Nếu ai để ý thì có thể nghe được tiếng thở rất nhẹ phát ra từ sâu trong cơ thể cô...

“Heh, heh, heh, heh, heh ..."

Toradora vol01 125

….Cô ta đang cười khúc khích.

“N, này...Aisaka, có sao không vậy?”

“He...Gì chứ? Người có sao là anh đó! Anh làm gì mà nhìn sững sờ thế hả? Là một con cún thì anh cũng nên mừng cho tôi đi chứ.”

“...Mừng? Cho cô?”

Sau lời tuyên bố bất ngờ, lần này đến lượt Ryuuji trở nên im lặng. Mừng cho việc gì chứ? Mặc dù đang bĩu môi nhưng Aisaka vẫn rất vui vẻ...Cô dùng tay cầm biếm tóc và bắt đầu xoay chầm chậm...Cô ta đang...nhảy múa sao...?

Nhưng, tại sao? Việc này là thế nào? Không biết làm sao tự nhiên cậu cảm thấy thật khó khăn khi hỏi trong một tình huống như thế này...Biếm tóc cô quất vào cánh tay Ryuuji, cậu cau mày và hỏi,

“Này...Này! Sao tôi phải mừng chứ?”

Aisaka dừng lại khi nghe câu hỏi rất trực tiếp rồi giận dữ và la lên, “Cái gì?!”

“Anh đang rên rỉ về cái gì vậy hả? Anh quên việc chúng ta đang chiến đấu vì cái gì rồi sao? Đúng mà...dù sao thì anh cũng chỉ là một tên hoàn toàn ngu ngốc. Bộ óc của anh nhỏ cỡ nào đây chứ? Hả? Thôi ngớ ngẩn đi! Tôi không có thời gian lãng phí với anh đâu! Vì tôi đang trong tâm trang tốt nên tôi sẽ nói cho anh nghe! Anh muốn nghe đúng không? Ki, Kitamura-kun vừa mới tập chuyền bóng với tôi đó! Heh heh...”

Sau đó cô lại tiếp tục khúc khích. "Heh, heh, heh, heh, heh" ... Suy nghĩ một lúc, cuối cùng Ryuuji nói,

“...Điều đó có nghĩa là gì?”

“Hả?! Thiệt tình nha, một con cún không có quyền than phiền gì đâu...”

“...Tôi không có than phiền...Chỉ là cái kiểu cô mừng rỡ...Xin lỗi đã nói thẳng, nhưng có vẻ như cô mừng sai rồi đó nhỉ? Khi nói là tập chuyền bóng...không phải cô chỉ là ném trả lại quả bóng thôi sao? Không phải cô nên dùng cơ hội đó để bắt chuyện với cậu ta và tìm hiểu về nhau nhiều hơn à?” Ah...

Nụ cười của Aisaka nhanh chóng được thay thế bằng vẻ mặt hung dữ như mọi ngày của cô.

“Đúng không nào?” Ryuuji lại nói tiếp,

“Hơn nữa, thế là sao hả? Cô có nói chuyện với cậu ta không hay cô toàn im lặng? Tất cả những gì cô làm là ném trả quả bóng rồi cậu ta đơn gian chỉ nói cám ơn, và cô gọi đó là một cuộc trò chuyện ư?”

Cậu vừa cuối xuống nhặt quả bóng vừa bắt chước Kitamura làm dấu hiệu V như lúc nãy. Kết quả là...

“Hừm!”

Aisaka liền quay lại và đưa tay đập vào quả bóng cậu đang cầm. Với một lực tác động lớn, quả bóng dội lên cao, gần chạm lên trên trần.

BỐP!

Sau đó nó rớt xuống đầu Ryuuji. Aisaka chụp lấy quả bóng khi nó dội lại và nói,

“Đúng rồi ha...Hmm, lâu lâu anh cũng có thể nói ra những câu có ích đó chứ! Vậy hãy tiếp tục với kế hoạch của chúng ta nào!”

Với vẻ mặt kiêu ngạo, Aisaka đá Ryuuji, người vẫn đang bị đau, và quay về vị trí khởi động của mình.

“Này, Ryuuji!”

“Á!”

Cô lập tức làm một cú chuyền bóng với tốc độ cực nhanh. Ryuuji vẫn còn chưa kịp chuẩn bị để chụp nó...có vẻ như quả bóng dội thẳng vào ngực Ryuuji.

“...Này, đau quá đi!”

Ryuuji la lên. Tuy vậy cặp mắt của Aisaka rực lên nguy hiểm, cô đã đạt đến điểm trở nên điên cuồng. Lực ném càng mạnh hơn trước và có vẻ Aisaka hiện nay đang chìm sự sôi sục. Dường như qua cuộc nói chuyện và niềm vui chớp nhoáng đã thổi lên ngọn lửa tình yêu trong lòng Aisaka. Đột nhiên, cô lại ra yêu cầu quỷ quyệt lần nữa,

“Này, mau nhanh thực hiện kế hoạch đi. Lần này chúng ta phải thành công đó.”

“...Ừm, cô biết đó...kế hoạch này...”

“Anh còn đang lẩm bẩm cái gì đấy? Không phải chính anh là người bày ra kế hoạch này sao!? Giờ khởi động sắp hết rồi!”

Cô ta hoàn toàn đúng, nhưng....

Ryuuji hơi quay nhìn về phía đồng đội của Kitamura...Mình không thể làm được! Trong lúc suy nghĩ cậu lắc đầu, Dù cú ném có nhẹ thế nào, đó vẫn là một cô gái. Mình thật sự không thể! Có lẽ mình nên đứng thế này cho đến khi giờ khởi động kết thúc, nhưng...

Đúng rồi!

Ryuuji mở to mắt ra. Được, mình sẽ làm như vậy, mình sẽ chỉ đứng im ở đây đến hết giờ. Aisaka chắc là nổi điên cho coi nhưng không còn cách nào khác...Mình phải nghĩ ra những gì cần nói với cô ta mới được...

“Tên hèn nhát kia, anh còn đang chờ cái quái gì thế...A, chết tiệt! Sao mũi mình lại ngứa giờ này chứ...”

Cơ hội của mình đây rồi! Ryuuji nói một tràng thật nhanh như máy với Aisaka người đang bận gãi cái mũi của cô.

“Làm sao cô chịu nổi được nhỉ? Trông cô tệ quá! Nói đến mới nhớ, tối hôm qua cô nhảy mũi hơi nhiều, có bị dị ứng gì không? Hay cô bị cảm lạnh? Hay là mũi cô quá nhạy cảm? Có khi nào do những mùi hôi thúi trong nhà bếp của cô khiến cái mũi như vậy? Lần cuối cô dọn dẹp chỗ đó là khi nào vậy hả? Chắc không bao giờ cô chịu rửa mặt đâu nhỉ? Đúng là uổng phí tấm thảm phòng đẹp mà...Ồ đúng rồi, cô mua tấm thảm đó ở đâu thế? Nó nhìn tuyệt lắm, không phải sản xuất tại Nhật đúng không? Tôi cũng muốn có một tấm thảm như vậy...”

“Tấm thảm gì?! Im đi! Anh đang lải nhải cái quái quỷ gì vậy? Sao mà tôi biết được...Ưu...mũi tôi...ưu...A, anh ồn ào quá! Cái đó chẳng quan trọng gì cả mau làm theo kế hoạch đi chứ...ưu...!”

Aisaka giờ gãi cái mũi như điên trong khi cảm thấy rất tức giận.

Coi bộ cô sắp nổi cơn lôi đình rồi!

“Này, chuyền qua đây! Chuyềnnnnn điiiii!!!”

Aisaka hét to trong khi cánh tay vẫy như một Cô Gái Nhện. Mắt cô như nói “Nếu anh mà ném về phía tôi thì chết chắc đó!”

Nhưng còn có đủ thời gian cho một vòng chuyền bóng nữa à...Ryuuji làm một dự tính khó khăn trong đầu, Chắc mình sẽ chỉ thực hiện một cú ném bình thường thôi! Mũi Aisaka lại ngứa nữa à? Mặt cô ta trong thật khó coi...

“...Ưu...aaah...”

“Được rồi! Tôi chuyền đây nè Aisaka!”

Lần này Ryuuji dùng hết sức vào cú ném.

Tuy nhiên, Aisaka bất ngờ hơi ngã ra sau và cùng vào lúc đó...

“ÁCH-XÌ!”

“Á!!!!!!”

Chết rồi!

Hai âm thanh vang khắp cả phòng thể dục là tiếng nhảy mũi của Aisaka và tiếng la lên hoảng hốt của Ryuuji...Mình không có chủ ý làm thế đâu! Mình thề đó! Thật không cố ý mà!

Tuy vậy điều không may lại xảy ra...quả bóng bay thẳng về phía gương mặt hắt hơi của Aisaka; đó là một cú ném trực tiếp. Sau đó chỉ như thế Aisaka ngã xuống đất, tất cả những gì còn là quả bóng từ từ lăn đi. Ryuuji quá choáng để làm bất cứ điều gì vì mọi việc xảy ra quá nhanh, phải mất mấy giây sau cậu mới định thần lại,

“Tôi, tôi xin lổi! Cô ổn chứ...Á!?”

Khi Ryuuji chạy nhanh tới đỡ Aisaka thì đột ngột giật mình. Chuyện không hay. C, cô ta ngất xỉu mất tiêu rồi và mũi còn bị chảy máu nữa...Không biết tại sao, hình ảnh của Inko-chan và Yasuko lúc sáng nay hiện lên trong đầu cậu. Cả hai đều nằm với tư thế kỳ lạ, và giờ đến phiên Aisaka cũng vậy. Có thể nào cảnh sáng nay là một điềm báo cho những gì đang xảy ra không...Và tại sao mình lại nghĩ đến những điều vô nghĩa vào lúc này chứ!?

“Sao vậy Takasu? Có ai bị thương à? Có phải Aisaka không?”

Giáo viên thể dục và trưởng lớp Kitamura đều chạy nhanh tới. Đây là cơ hội để Kitamura chăm sóc cho Aisaka! Đột nhiên Ryuuji nghĩ ra ý đó và cậu quay lại nhìn Aisaka đang nằm...

“....KHÔNG ĐƯỢC!”

Với khuôn mặt này là không ổn rồi. Mình không thể để Kitamura thấy được! Ngay tức thì, cảm giác tội lổi khiến cậu nhấc Aisaka lên,

“K, không xong rồi! Tớ đưa cô ấy đến phòng y tế ngay đây!”

Lúc mọi người còn đang xì xầm bàn tán, Ryuuji xoay mặt Aisaka vào trong ngực anh để che đi và phóng nhanh tới phòng y tế. Những tên con trai hào hứng phía sau bắt đầu la lên, “Palmtop Tiger thật sự đã bị đánh gục bởi tên Takasu nghiệp dư rồi!”

“Đây đúng là một việc thú vị!”

Ngoài sự chỉ đạo chung của kế hoạch này, thì chẳng có gì xảy ra theo việc đã xếp đặt cả.

Takasu Ryuuji bắt đầu trở nên nghiêm túc, chủ yếu là vì những gì đã xảy ra trước đó.

Mình không có cố tình làm vậy, nhưng...Mặc dù cô ta là Palmtop Tiger, cũng vẫn...Mình khiến cô ta ngất đi và còn bị chảy máu mũi nữa...Trong khi cậu lo sợ về sự trả thù của Aisaka, cậu còn lo sợ lương tâm của mình nhiều hơn.

Vì vậy khi Aisaka trở về lại lớp học trong giờ ăn trưa...

“Aisaka! Tôi biết có hơi đường đột, nhưng cô có muốn ăn trưa chung không? Tôi muốn bù lại cho những việc xảy ra ở tiết thể dục, có được không? Kitamura, Kushieda, sao hai cậu không cùng ăn chung đi nhỉ?”

Và thế là, Ryuuji bắt đầu “ Hoạt động cùng nhau ăn trưa”. Bằng cách tình cờ rủ Aisaka, người thường ăn cùng Minori, dùng chung bữa trưa với cậu, người thường hay ăn chung cùng Kitamura, như vậy là cô có thể vui vẻ ăn trưa chung với Kitamura và cậu có thể vui vẻ ăn trưa với Minori. Đó là một kế hoạch thật hoàn hảo!

Không biết đến kế hoạch của cậu, Kitamura giơ tay lên không do dự gì và nói,

“Ý kiến hay! Đây đúng là một sự kết hợp tuyệt vời! Vậy kéo bàn chúng ta lại gần đi nhỉ? Kushieda, Aisaka?”

“Chắc rồi! Cùng ăn đi nào! Này, Taiga, đến đây, Takasu-kun nói muốn ăn trưa cùng chúng ta đó! Cậu ấy nói muốn xin lỗi về những gì xảy ra trong giờ thể dục...Kìa! Đừng cứ đứng ở góc đó chứ!”

Minori đi tới chỗ Ryuuji và kéo theo Aisaka, người đang cầm trên tay hộp cơm trưa mà Ryuuji đã làm cho cô và vì lý do gì đó cô chỉ im lặng. Ryuuji gần như có thể thấy được chữ “hồi hộp” hiện trên gương mặt căng thẳng của cô. Cô ta thật sự không sao chứ? Một chút nghi ngờ thoáng qua trong tâm trí cậu. Mặt khác,

“Chúng ta không nhất thiết cần có bốn cái bàn đâu, hai người ngồi chung một bàn là được rồi...

Kitamura mạnh dạn đề xuất trong khi di chuyển bàn,

“Ừa, cậu nói đúng đó” Minori đồng ý và nói,

“Tớ sẽ ngồi ở đây!”

Minori nhanh chóng ngồi xuống một cái ghế. “Vậy tớ ngồi đây!” Khi Ryuuji đang nhìn cô thì Kitamura đã ngồi xuống cái ghế khác.

Ngay bên cạnh Minori...

Ngay bên cạnh Kitamura...

Không cần phải nói, Ryuuji chỉ muốn một điều duy nhất và đó chính là được ngồi bên cạnh Minori. Cái bàn vừa đủ to để cho cả hai người họ ngồi chung gần vào nhau, vì vậy đó thật là một chỗ ngồi tuyệt vời.

Tuy nhiên, Minori đã vỗ tay vào ghế bên cạnh và chuẩn bị mở miệng. Có lẽ muốn nói “Taiga! Ngồi đây nè!”

Mình không thể để điều đó xảy ra được! Cặp mắt Ryuuji sáng lên, nhưng cậu vẫn không có can đảm tiến đến chỗ ngồi kế bên Minori, vì vậy cậu quyết định...

“Úi, tớ bị vấp!”

Ryuuji giả bộ bị té và kín đáo đụng vào lưng Aisaka.

“Umph!”

Aisaka lập tức nắm lấy mục đích của Ryuuji và quyết định từ từ di chuyển cơ thể nhỏ bé đến chỗ ngồi cạnh Kitamura. Cô muốn nhẹ nhàng ngồi xuống ghế một cách tế nhị. Tốt lắm. Đúng rồi! Ryuuji nắm chặt tay lại. Tuy nhiên, có vẻ như sự va chạm hơi mạnh và thế là việc làm tốt của Aisaka bị lãng phí hết khi cô sắp bị té xuống đất...

“Coi chừng!”

Mình không thể để cô ta té xuống như thế được! Ryuuji lập tức nắm lấy tay Aisaka và bước đến trước, sau đó cậu xoay người cô như thể họ là một cặp vũ công trong cuộc thi nhảy vậy, và rồi đặt cô vào chiếc ghế cạnh bên Kitamura thật chính xác. Nhưng hình như cậu lại dùng quá sức nên cái ghế của Aisaka gần như sắp ngã nhào...

“Hừm!”

Aisaka dang rộng chân ra và bám chúng trên sàn nhà trong khi hai bàn tay nắm chặt cái bàn. Khi cái ghế lung lay bắt đầu ổn định...

“...Phù.”

Ryuuji thở ra một cách nhẹ nhõm, và mệt mỏi ngồi xuống cạnh Minori. Không biết như thế có quá phô trương không nhỉ? Ryuuji suy nghĩ khi ngẩng đầu lên.

“Sao thế, Aisaka? Nếu cậu cứ rung bàn liên tục vậy thì thức ăn bị đổ ra ngoài hết mất. Coi bộ cậu sung sức quá nhỉ!”

“Hôm nay chúng ta ăn gì nào~ Hôm nay chúng ta ăn gì nào~ Hôm nay chúng ta ăn gì nào~...A! Chúng ta có món thịt gà rán! Coi nào, nói cùng nhau đi! 'Thịt gà rán ~'...”

Kitamura và Minori vẫn vui vẻ trong cách đặc biệt của riêng họ.

Thay vào đó, các bạn học xung quanh trong lớp bắt đầu xì xầm to nhỏ với nhau. “Giờ lại đến một điệu nhảy giữa Palmtop Tiger và Takasu!” “Qủa là tuyệt nhỉ!”

Nhưng những lời bàn tán đó lại không hề lọt được vào tai của Aisaka, hiện nay cô rất...

“..........”

…Sẵn sàng. Cô không hề có ý định mở hộp cơm của mình; trong khi đó vẻ mặt của cô rất căng thẳng và nhăn nhó . Đặt tay lên hộp cơm với cặp mắt lóe sáng nguy hiểm. Aisaka vẫn không thể nói chuyện được với cậu ta, có lẽ nào là hơi quá sớm để cô ấy ăn trưa cùng Kitamura không?

Nhưng đó lại là Kitamura, người ngồi gần nhất với cô bắt chuyện trước,

“Hmm, Aisaka cũng mang theo cơm ha. Có phải do mẹ cậu làm không? Hay là cậu tự nấu vậy?”

Kitamura ngây thơ hỏi mà không suy nghĩ gì cả. Ryuuji nắm chặt đôi đũa và chăm chú theo dõi. Coi nào, Aisaka. Cô đã đạt được đến bước này rồi, vì vậy đừng trốn tránh nữa đó! Hãy dùng cơ hội này để trò chuyện với cậu ta và kết thân cùng nhau đi! Và rồi...

“...Hả? Tớ à?” Vẫn cảm thấy mơ màng, Aisaka không do dự gì chỉ thẳng vào câu trả lời cho câu hỏi với đôi đũa của mình, nói cách khác, chỉ thẳng vào mặt Ryuuji. Ôi đúng rồi...Mắt Ryuuji bắt đầu đảo chung quanh, Nghĩ lại thì...người làm hộp cơm đó...chính là mình...

“Ơ? Takasu? Người chuẩn bị hộp cơm của cậu là Takasu ư?”

Nhưng...tốt hơn là mình không nên nói ra, đúng không nhỉ?...Không, đó chẳng phải là vấn đề...

“Á Á Á Á!!!!”

Ryuuji không làm được gì khác ngoài việc la lên. “Sao vậy?” Kitamura nhìn cậu, trong khi Minori chăm chú nhìn vào miếng gà rán. Ryuuji bất động một cách căng thẳng và thấy choáng bởi hành động ngu ngốc của cậu. Không phải mình là người chuẩn bị hộp cơm trưa cho Aisaka sao!? Còn chưa nói đến cả hai hộp cơm của mình và cô ta giống hệt như nhau. Nếu Kitamura và Minori nhìn thấy, họ sẽ nghĩ gì đây!?

Bàn tay cậu run run giữ chặt nắp hộp cơm.

Mình phải làm gì đây? Ryuuji liếc nhanh về phía Aisaka...Không ổn. Cô ta hoàn toàn bị Kitamura hớp hồn rồi, giống như một con hươu đứng trước đèn pha vậy. Mình có cần phải cho họ thấy bữa ăn trưa đơn giản mà mình và Aisaka cùng đem theo hay không? Mắt Aisaka nhìn xung quanh, không biết phải làm gì, trong khi vẫn chĩa đôi đũa của cô vào Ryuuji.

“Takasu, có chuyện gì vậy? Cậu trông tệ lắm.”

“V, vậy à?”

Đúng ha! Chỉ cần mình giả bộ tỏ ra không được khỏe và tìm cớ rút đi với hộp cơm...Tiếng nói của thần lướt nhanh qua trong đầu cậu như một tia sáng. Đúng vào lúc cậu vừa tính đứng lên...

“Hả? Có người đang tìm tớ?”

Kitamura nhìn ra sau Ryuuji khiến cậu quay đầu lại. Đứng ở nơi đôi đũa của Aisaka chỉ, ngay phía sau Ryuuji chính là một nam sinh năm nhất đang gọi tới “Kitamura-senpai! Kushieda-senpai!”

“Đó có phải là hội trưởng viên năm nhất của chúng ta không?”

Minori cũng nhìn thấy cậu ta và đứng lên làm Kitamura cũng phải đứng lên. Sau khi hai người đó nói chuyện với cậu ta một hồi, họ quay lại chỗ ngồi và nói,

“Xin lỗi nhé! Bọn tớ có việc cần phải đi giải quyết liền.”

“Tớ thật sự xin lỗi, hình như có một buổi họp CLB khẩn cấp, nên em ấy đến bảo bọn tớ phải cầm hộp cơm chạy tới phòng họp ngay tức thì. Taiga, Takasu-kun, tụi này đi trước đây ~! Lần sau cùng ăn trưa nữa nhé!”

Sau khi cầm lấy hộp cơm và xin lỗi một cách gấp gáp, họ nhanh chóng rời khỏi phòng học.

Mọi việc xảy ra quá nhanh. Ryuuji còn không có thời gianh để phản ứng và chỉ có thể nhìn họ đi mất trước khi kịp nhận ra,

“A! Họ đi rồi...”

Cậu quay lại nhìn Aisaka,

“WHOA!”

Ryuuji càng cảm thấy hoảng loạn. Hiện giờ Aisaka Taiga rất chán nản và đang úp mặt lên hộp cơm. Cô lấy tay che mặt mình lại và cúi đầu xuống một cách buồn bã – Đôi vai cô bình thường đã nhỏ bé lắm rồi, giờ chúng nhìn còn có vẻ càng nhỏ hơn khi cô thu mình lại như một tránh banh da.

“Ai, Aisaka...”

Chợt nhận ra có vẻ như cô đang lẩm bẩm điều gì đó, Ryuuji chăm chú lắng nghe, và âm thanh đó giống như đang niệm một câu thần chú vậy, “Tại sao? Đó đúng là một cơ hội tốt vậy mà! Mỉnh thật xui xẻo quá đi! Tại sao!? Mình không hiểu, nếu đã như vậy...” Cũng như toàn bộ những lời nguyền rủa được thốt ra tiếp đó một cách nhanh chóng. Chắc cô phải hồi hộp lắm và vẫn hy vọng những điều tốt xảy ra...Ryuuji không biết nói gì nữa cả.

Nhưng cậu không thể bỏ mặt cô như thế.

“...N, ngày mai chúng ta lại sẽ rủ cậu ta ăn trưa, được chứ?...Dù sao thì bây giờ hãy ăn trước đi đã nha?”

Ryuuji cố hết sức an ủi Aisaka, nhưng,

“...Ngày mai?”

Hất mái tóc, Aisaka liếc ánh mắt sát khí lên và hỏi,

“Vậy có phải anh lại dùng quả bóng ném vào mặt tôi lần nữa không?”

“Tôi đâu có nói thế!”

Ryuuji phủ nhận sự thật. Ặc! Ryuuji lùi lại vì thấy gương mặt của Aisaka giờ đây tràn đầy nước mắt. Không! Đừng khóc chứ! Ryuuji bắt đầu thấy hoãng loạn, nhưng Aisaka vẫn nói,

“Không phải anh đã lợi dụng tôi làm cái cớ để rủ Minori và Kitamura-kun sao? Anh không thể tự nhiên mà rủ họ được đúng không nào? Hay anh có một kế hoạch khác? Tôi dứt khoát là không muốn bất cứ điều gì trực tiếp thế đâu! Nhất định là không! Nhất định...!”

“Đ, được rồi, được rồi! Đây nè! Ăn đi!”

Hàng lông mi của Aisaka ướt đẫm khi cô nói, nên Ryuuji lập tức dùng đũa nhét miếng khoai tây vào miệng cô.

Miếng khoai tây cắt vừa đủ lớn với miệng Aisaka. Không có lý do gì để phu ra, cô bắt đầu nhai. Nhìn thấy cô nhai khó khăn, Ryuuji hỏi một cách lo lắng, “To quá à?” Một lúc sau, cuối cùng Aisaka cũng nuốt miếng khoai tây xuống và...

“...Hic!”

“Cô muốn hắt hơi à? Đừng lo, tôi có nhiều khăn giấy lắm!”

“Không phải, đồ ngốc! Tôi chỉ đang nghĩ lại lúc nãy tôi gần như muốn thót cả tim!”

Aisaka cầm hộp sữa trên bàn lên uống. Ực, ực, ực...Lúc cô đặt cái hộp xuống thì nước mắt cũng đã khô đi.

Thở ra nhẹ nhõm, Ryuuji bắt đầu ăn bữa trưa của mình. May mà Kitamura phải đi, nếu không là cậu thật sự cần bỏ trốn và để Aisaka một mình ở lại rồi. Sau đó có trời mới biết cô ta sẽ làm gì. Khi nghĩ về điều này Ryuuji có cảm giác đó là một sự may mắn trong gang tất.

“A!...Ryuuji...”

Aisaka, người khi nãy còn đang giận dữ và giữ im lặng, bây giờ lại ngẩng đầu lên và nhìn Ryuuji.

“Chuyện gì?”

“...Không có thịt...”

“Làm gì được giờ? Nhà tôi không phải một nơi mà cô có thể dễ dàng tìm thấy thịt trong tủ lạnh. Nếu cô muốn thịt, hãy về sống với gia đình mình đi!” Và như vậy, cả hai người họ đều im lặng suốt cả bữa ăn trưa.

Quan sát toàn bộ sự việc từ đầu tới cuối, những bạn học cùng lớp xung quanh bắt đầu thắc mắc, “Chuyện gì đang xảy ra thế nhỉ?” “Sao lại như vậy được?” Cả hai người tạo thành một cặp sôi động trông thật tuyệt nhưng không có ai dám đến hỏi thẳng họ cả.

Bầu không khí kỳ lạ bao trùm cả lớp 2-C...Cuối cùng cũng đã kết thúc một ngày học.

Cả Ryuuji lẫn Aisaka đã không nhận thấy điều kỳ lạ này. Hai người đều có kinh nghiệm thất bại đau đớn trong giờ thể dục và buổi ăn trưa. Đây là cơ hội cuối cùng cho ngày hôm nay! Cho dù phần trăm thành công có ít cỡ nào, thì ít nhất cũng phải để lại ấn tượng cho Kitamura.

Vì thế...

“...Cô chuẩn bị rồi chưa, Aisaka?”

“...”

“Ai, Aisaka, hít sâu vào! Nhớ phải hít thiệt sâu!”

“...Phù, phù....”

Đó là trước khi giờ điểm danh bắt đầu...

Trong một góc phòng học, vẻ mặt của Aisaka rất nghiêm túc. Ngay cả Ryuuji cũng vậy, chủ yếu là vì thấy tội lổi, chính điều đó ràng buộc cả người cậu như một sợi dây xích.

“Tôi thấy hồi hộp quá đi...Làm việc như vậy liệu có vẻ làm phiền người ta quá không?”

“Sao cô cứ nói mấy điều như thế khi chúng ta đã đi đến bước này rồi vậy? Thả lỏng đi! Không có người con trai nào lại thấy không vui khi nhận được mất cái bánh tự làm từ một cô gái đâu. Với lại, Kitamura thích đồ ngọt lắm, và cậu ta cũng không phải loại người từ chối những món tự làm ra. Hơn nữa, cậu ta cũng không có vẻ gì là ghét cô...”

“T, thật không?”

Chắc mà! Ryuuji gật đầu để Aisaka có thể trút bỏ vẻ mặt căng thẳng của mình một chút. Cầm trong tay một cách cẩn thận là bịch bánh mà cô đã làm trong giờ Dinh Dưỡng.

Là một lớp nam nữ học chung, không ai thắc mắc nhiều về việc tặng bạn khác phái món đồ mình tự làm. Qủa thực có những tên con trai còn hy vọng nhận được những cái bánh tự làm từ các bạn nữ, và vì vậy họ đã cố tình làm nhiều hơn để có thể tặng cho bạn trai của mình.

Không muốn cho ai thấy được, Aisaka bí mật (thật ra là đã sử dụng cơ thể của Ryuuji như một lá chắn) dành cả tiết học làm ra những cái bánh nhiều màu sắc. Và vì vậy, họ đã nghĩ ra một kế hoạch tặng những cái bánh này cho Kitamura, tên mã là “Hoạt động Tớ làm nhiều lắm, Cậu muốn một ít chứ.” Việc này nhằm gây ấn tượng tốt cho Kitamura về Aisaka. Tuy nhiên, mọi thứ không hoàn toàn như kế hoạch đã định. Sáu trong mười cái bánh được làm đều bị cháy khét...Tất cả là cám ơn bà chị hổ vô dụng đó đã chỉnh sai nhiệt độ lò nướng! Hơn nữa, vì muốn tẩy xóa đi bằng chứng, tất cả sáu cái bánh đều được Ryuuji cho vào bụng.

Chỉ còn lại bốn cái nguyên vẹn. Aisaka Taiga, sự thành công của cô phải tùy vào bốn cái bánh này đấy! Aisaka nắm chặt nắm tay trong khi cầm bịch bánh trước ngực một cách hồi hộp. Nhìn vẻ mặt lo lắng của cô từ góc độ 30cm cao hơn, trong lòng Ryuuji tự nhiên xuất hiện một cảm giác không tốt lành, Không biết biểu hiện lo lắng đó có dẫn tới bất kỳ thảm họa nào không nữa?

“Dù sao thì cũng nghe này! Thoải mái, được chứ? Thoải mái...thoải mái...”

Aisaka thả lỏng đôi tay...và đến vòng mông của cô...rồi cả cơ thể nhỏ bé đó nữa...

“Được rồi! Mấy em quay về chỗ ngồi nào! Giờ điểm danh bắt đầu!”

Giọng nói vang lên của cô giáo chủ nhiệm khiến Aisaka giật hết cả mình. Trong số các học sinh đang nhanh chóng trở lại chỗ ngồi của mình, cái vóc dáng cao 1m45 đó cũng từ từ lảo đảo đi về bàn.

Sau khi tất cả mọi người đứng dậy chào cô giáo vào cuối giờ, Aisaka sẽ phải nhanh chóng gọi Kitamura ra...Đó là hành động mà Ryuuji trao cho cô. Vì Kitamura thường rất bận rộn, nên trước tiên cậu ta có lẽ sẽ đi thẳng đến phòng Hội Đồng Học Sinh sau giờ tan trường. Một khi xong việc ở đấy, sẽ vẫn còn có những hoạt động của CLB nữa. Nếu cô chỉ ngồi yên một chỗ mà mơ mộng, cậu ta sẽ rời khỏi lớp lúc nào cô cũng không biết đấy!

Vì vậy Aisaka phải gọi Kitamura ra với tốc độ nhanh nhất có thể một khi giờ chủ nhiệm kết thúc, nhưng...

“...Chào? Xin chào ~...?”

Ryuuji nhanh chóng liếc nhìn ánh lưng Aisaka và thở dài.

Mặc dù cậu biết Aisaka sẽ rất hồi hộp, nhưng cậu không bao giờ nghĩ cô hồi hộp đến cỡ này. Aisaka vịn chặt vào bàn, lưng khom xuống như đang bị đau bụng, còn chân thì run rẫy không ngừng, và khuôn mặt trở nên trắng bệch trông như một con quỷ vậy.

“Ôi ~... Hôm nay lớp học ta tràn đầy mùi thơm ngọt! Để xem...bột, đường, bơ...A...đúng rồi! Tiết học Dinh Dưỡng các em đã làm món bánh bích quy đúng không nào? Cô rất ~ thích bánh bích quy! Hi hi hi, cảm giác thân quen làm sao...Cô vẫn nhớ khi còn sống chung với gia đình người bản xứ lúc đang du học ở Anh, cô đã từng lám bánh bích quy với họ....”

“Chậc!”

Có vẻ như cô giáo (Koigakuboo Yuri, độc thân 29 tuổi) đang cảm thấy yêu đời trong khi cố gắng tiếp tục với cuộc nói chuyện vô nghĩa của mình. Hồi hộp và bực bội, Aisaka chắc lưỡi thật lớn. Vì bị giật mình, cô giáo (Koigakuboo Yuri, độc thân, sắp 30 tuổi sau hai tháng nữa) run lên trong khi cúi đầu nhìn Aisaka...

“...E, em không nên làm thế trước mặt một giáo viên...”

Các bạn học ngồi xung quanh Aisaka đã bắt đầu rung lên trong sự sợ hãi, còn cô giáo không lo gì và quyết định tiếp tục nói, nhưng...

“Chậc!”

“....U, umm...Con gái mà chắc lưỡi vậy không tốt đâu...”

“Chậc!”

“....Ahhh, học sinh lại bỏ mặc lời nói của tôi...”

Đến cuối cùng, cô giáo lấy tay bưng mặt và bắt đầu thút thít. Biết là sẽ xảy ra chuyện này mà, cô giáo không nói thì có phải đỡ hơn không? Cô chỉ toàn làm những việc quá sức của mình thôi, hỏi sao đến giờ cô giáo vẫn còn độc thân chứ.

“Thưa cô!”

Cạch. Âm thanh của ai đấy đứng bật dậy, đó chính là Kitamura.

“Có vẻ như giờ chủ nhiệm còn lâu lắm mới kết thúc, hay để em lo việc còn lại cho nhé? Và vì một lát trong lớp có nhiều bạn còn phải tham gia hoạt động CLB nữa, thế nên em nghĩ chúng ta hãy giải quyết chuyện này vào ngày mai đi!”

Những gì cậu ta cố gắng truyền đạt chính là: Chúng em rất bận, vì vậy có thể nào kết thúc giờ chủ nhiệm ngay hay không? Nhưng người phụ nữ độc thân kia (Koigakuboo Yuri, giáo viên chủ nhiệm, đã 7 năm không có bạn trai) nức nở nói,

“...Cô không hiểu Kitamura-kun đang muốn nói gì cả...”

Không thể nào thông hiểu được với cô giáo hết nhỉ? Ngay cả Ryuuji cũng cảm thấy bực bội. Nhưng Kitamura không phải bị gọi là “Maruo” không không đâu. Cậu đứng thẳng lên và tuyên bố với cả lớp,

“...Ngày mai chúng ta có tiết Kỹ thuật và Hội họa, vì thế mọi người đừng quên mang theo đầy đủ dụng cụ nha! Mọi người nghiêm! Chào! Tạm biệt ~ cô giáo ~!”

“Tạm biệt ~ cô giáo ~!” Mọi người cùng nói theo. Được rồi, về nhà thôi! Mặc dù giờ chủ nhiệm đã đơn phương kết thúc do học sinh. Người phụ nữ độc thân (không cần nhắc lại đâu nhỉ) vẫn thút thít và nói,

“Cô đúng là không phù hợp với nghề giáo viên mà.” Và sau đó cô bỏ đi không nói gì thêm nữa.

“Ai, Aisaka!”

Ryuuji đứng dậy nhìn tìm Aisaka, người cũng đang nhanh chóng đứng lên. Vào lúc đó...

“Oái!”

Cô đánh rơi cặp sách xuống đất và bắt đầu thấy hoảng loạn. Đúng là một cô gái vụng về hết sức! Giờ thì Kitamura đâu rồi kìa? Ryuuji quay nhìn xung quanh lớp học.

“Chúa ơi, trễ quá rồi...mình sẽ bị Hội trưởng rầy cho coi.”

Kitamura nhanh chóng cầm cặp sách và chạy về hướng cửa lớp. Ôi không! Nếu Aisaka không chặn được Kitamura trước khi cậu ta đến được phòng Hội Đồng Học Sinh thì không có cơ hội nào để cô ta gặp riêng với Kitamura đâu. Ryuuji lập tức chạy nhanh tới bên Aikasa,

“Để cặp sách đó đi, mau kêu cậu ta ra trước đi đã!”

“A, um...Ki, Ki...Ki...”

Cái quái gì vậy trời? Ryuuji gãi đầu trong sự thất vọng. Aisaka đã đứng dậy và đưa tay ra gần tới bên cặp sách của Kitamura rồi nhưng cô không thể nào nói ra được tên cậu. Cứ như cô bị một câu thần chú tấn công khiến cho quên mất làm thế nào để gọi “Kitamura-kun” vậy, mệng cô cứ mở ra rồi khép lại liên tục và bây giờ cô còn gần như sắp khóc tới nơi nữa chứ.

“Chết tiệt! Cậy ấy đi mất rồi! Nhanh đuổi theo mau!”

“À...ừ!”

Khi Ryuuji đẩy dáng người nhỏ bé đó, cô liền rời khỏi lớp và bắt đầu chạy. Ryuuji cũng bước dài theo sau. Nếu mình để con nhỏ ngốc nghếch vụng về này đi một mình, ai biết cô ta lại gây ra phiền phức gì cơ chứ.

Ôm chặt bịch bánh trước ngực, Aisaka và Ryuuji rời khỏi lớp học để đuổi theo Kitamura. Ngay cuối dãy hành lang, họ phát hiện ra mục tiêu đang sắp sửa quẹo đi.

“Bên đó! Nhanh lên!”

Khi họ đến cầu thang, thì thấy có một nhóm học sinh cũng đang đi xuống. Aisaka cố chạy nhanh hơn, tuy vậy khó mà vượt qua được đám đông học sinh đang đổ xô về nhà sau giờ tan trường, nhưng...

“Tránh ra mau! Xéo!”

Aisaka chỉ nói một câu đơn giản thôi.

“WHOA! Là Palmtop Tiger đó!” “Mọi người tránh ra đi! Nguy hiểm lắm!”

Tất cả học sinh phía trước đều dạt ra hai bên gống như khi Hồng Hải đã dạt nước biển ra hai bên cho Moses đi qua vậy[1]. Một khi cô đã đi qua, họ lại nhanh chóng tụ lại như trước...

“Xin lổi! Vui lòng cho tớ đi qua được không?”

Ryuuji hỏi một cách lịch sự. “WHOA! Là Takasu đó!” “Hai kẻ nguy hiểm đang rượt đuổi nhau!”...Một lần nữa Hồng Hải lại dạt ra. Có vẻ như bên ngoài lớp 2-C, Ryuuji vẫn bị coi là một học sinh hư hỏng, khiến cậu bất động trong sự buồn bã. Bây giờ không phải lúc băn khoăn về việc này! Ryuuji nhanh chóng lấy lại tinh thần và bắt đầu đuổi theo tiếp.

Nhưng một lúc do dự mà cậu đã hoàn toàn mất dấu của Kitamura và chỉ có thể thấy được mái tóc dài của Aisaka đang chạy lên cẩu thang. Kitamura và Aisaka chắc là có thể chạy khỏe rồi, còn Ryuuji vừa bước hai bước là phải ngưng thở lấy hơi một lần...

Sau đó cậu đột nhiên nhận ra, nếu không bắt kịp họ cũng chẳng sao. Miễn là Aisaka có thể gọi Kitamura ra và những gì cậu cần là biết chắc cô ta có thể làm được thế.

“...Hộc...hộc...”

Ryuuji hít một vài hơi thật sâu khi cậu ngừng lại, và ngẩng đầu nhìn lên...Đồng thời cùng lúc, cậu la to,

“WHOOOOOAAAAA!!!!!!”

Khi Aisaka bước lên bậc thang cuối thì bị trượt chân và té ngược ra sau, cùng lúc Ryuuji ngước mắt nhìn lên.

Sau tiếng la, một lực lượng kỳ lạ chỉ có thể thấy trong những thảm họa bỗng được thức tỉnh.

Ryuuji “bay lên” với một tốc độ phi thường.

“....!”

Nhanh nhẹn như một cầu thủ bóng chày ở khu vực xa cửa thành, cậu nhảy lên giữa bậc thang và chụp lấy Aisaka một cách kỳ diệu trong vòng tay của mình. Tuy nhiên, vì tác động quá lớn, lưng của Ryuuji va vào bức tường phía sau khi cậu đang ôm dáng người nhỏ bé đó. Hự! Ryuuji kêu lên, cặp mắt mở to do cơn đau bất ngờ. Khi ngước mắt nhìn lên, cậu thấy một cái gói nhìn rất quen đã văng khỏi tay Aisaka và rơi ra ngoài cửa số.

Đây là tầng ba...

Thứ rơi ra đó chính là bốn cái bánh bích quy mà họ đã tốn nhiều công sức để làm chúng.

“A!” Aisaka la to và với tay ra cửa sổ. Nhưng quá trễ rồi, chúng đã rơi xuống đất từ lâu.

“Ai...”

Aisaka...Ryuuji muốn lên tiếng gọi nhưng không thể, vì cơn đau ở lưng khiến cậu thở khó khăn hơn.

“Ryuuji!”

Mặc dù giọng nói của cậu rất yếu, Aisaka vẫn có thể nghe thấy được. Cô nắm chặt lấy Ryuuji và không nói được gì, vẻ mặt của cô tái đi như thể vừa mới ăn trúng cái gì có độc vậy.

Tôi không sao...Có vẻ như cậu thở khá hơn chút rồi, nên Ryuuji vẫy tay về phía cô ra hiệu là cậu ổn cả và không cần phải quá lo lắng thế đâu.

Điều quan trọng chính là những cái bánh kia, và Kitamura nữa, Ryuuji chỉ lên cửa sổ và cầu thang...

“...N...nhanh lên...tìm lại...mấy cái bánh...”

Ryuuji nói được chút ít và sau đó cậu từ từ đẩy Aisaka ra. Đây cũng vì một phần thúc đẩy bởi sự quyết tâm của Ryuuji, Cô đã tốn rất nhiều công sức để làm những cái bánh đó, ngay cả tôi cũng có giúp một tay. Nên tôi hy vọng chúng được trao cho Kitamura.

Cậu còn muốn Kitamura thấy được quyết tâm và cố gắng của Aisaka nữa.

Nhưng Aisaka không nhìn vào nơi mà Ryuuji đang chỉ,

“Ryuuji, anh không sao chứ?!...A, sao lại xảy ra việc này chứ..”

Cô hấp tấp chạm vào cổ và mắt cá chân của Ryuuji để đảm bảo rằng không có chỗ nào bị gãy xương. Nhìn thấy một Palmtop Tiger hung dữ đang quan tâm cho cậu vì khi muốn bảo vệ cô nên cậu đã bị thương, Ryuuji tự nghĩ, Nếu được, mình ước gì thời gian có thể ngừng lại, nhưng...

“Tôi không sao đâu. Vì vậy...Này, thấy không? Tôi không hề bị đau ở đâu cả.”

Ryuuji cố gắng giả vờ mình vẫn khỏe và bắt đầu đứng dậy làm những động tác thể dục cho Aisaka xem. Ngoài cái lưng bị đau nhưng chưa đến nỗi tê liệt thì có vẻ như cậu không bị đau chỗ nào khác nữa hết. Nhìn thấy cậu như thế, cuối cùng Aisaka cũng thở phào nhẹ nhõm,

“Ryuuji....tôi...tôi...”

Cô đưa tay về phía Ryuuji với một vẻ mặt mà cậu chưa bao giờ thấy trước đó, nó như muốn nói lên điều gì...

“Này! Đứa nào dám ném đồ ra cửa sổ vậy hả!? Xuất hiện mau!”

Ặc! Cả hai người họ than thầm, đó chính là thầy giám thị Dean cực kỳ khó tính. Nếu việc đã như vậy, thì không còn đủ thời gian để đưa bánh cho Kitamura được nữa.

“...Thiệt là đúng lúc mà. Đành chịu thôi, nhanh xuống đó đi rồi quay về lớp liền nha. Tôi sẽ đợi cô ở trong phòng học.”

“...Nhưng...Vậy để tôi dìu anh về lớp trước đã!”

“Thôi khỏi, tôi có thể tự đi được mà, Nhanh lên, chúng ta không muốn chuyện này càng phức tạp hơn đâu nhỉ.”

Đi nhanh lên đi. Ryuuji đẩy lưng cô đi như ra hiệu, trong khi Aisaka cứ nhíu mày và quay đầu lại nhìn Ryuuji nhiều lần trước khi chịu đi xuống cầu thang.

Trong lúc đó, giọng nói của thầy giám thị càng ngày càng cau có, Aisaka cần phải nhanh lên mới được...Nghĩ tới thì trước giờ có ai có từng dám la rầy một Palmtop Tiger dữ tợn chưa nhỉ? Mình thật không biết đó.

“...Phù...có vẻ như mình không thể ráng chống được nữa rồi...”

Bây giờ chỉ còn lại một mình, Ryuuji vừa đi chầm chậm vừa tự nói với bản thân.

Ryuuji nhớ lại những lời Yasuko từng nói khi cậu còn học tiểu học. Yasuko nói bà được gọi là người có siêu năng lực, bà có sức mạnh biến đi tức thời ba lần trong đời. Lần đầu tiên là khi bà còn nhỏ, khi gặp tai nạn giao thông và bị xe tung văng ra xa hai mươi mét nhưng bà đã biến đi an toàn trước khi rớt xuống đất và bị thương. Lần thứ hai là khi bà rời khỏi nhà để chuẩn bị đi sanh Ryuuji, trong lúc tới gặp người đàn ông yêu quý, người lúc nào cũng nhét trong bụng cuốn tạp chí. Yasuko không nói rõ chi tiết, tất cả những gì cậu biết là nhờ vào khả năng biến đi tức thời đó mà bà cuối cùng cũng ở bên cạnh ông một cách an toàn.

Và lần thứ ba cũng là lần cuối, bà nói, “Mẹ sẽ để dành nó cho Ryuu-chan! Ya-chan không còn cần điều gì để phải dùng đến sức mạnh đó nữa.”

Sau đó bà lấy tay vỗ vào bé Ryuuji và truyền sức mạnh đó cho cậu. Yasuko nói thêm, “Nếu con gặp phải chuyện gì nguy hiểm, hãy dùng sức mạnh này và trở về an toàn với Ya-chan nhé!”

Đến cuối cùng, Ryuuji đã dùng nó giúp cho Aisaka. Cậu từng muốn dùng nó nhiều lần vào những lúc đi học trễ hay trong những kỳ nghĩ mát khác...May mắn mình đã để dành nó cho đến bây giờ!

Mặc dù cậu cũng thấy có lỗi với Yasuko khi dùng sức mạnh đó vào việc này, đấy là những gì mà Ryuuji thật sự suy nghĩ.

  • * *

“Anh chắc mình không sao chứ?”

“Tôi nói với cô cả ngàn lần rồi là tôi ổn lắm!”

“Tốt. Mặc dù anh chỉ là con cún của tôi thôi, nhưng nếu anh bị gì thì tôi cũng mất ngủ đó...”

Aisaka dựa trán lên cửa sổ và nói một cách nhẹ nhàng. Không thể tin được là cô có can đảm nói thế sau khi đã tìm cách đột nhập vào nhà tôi và dùng thanh kiếm gỗ để giết tôi nữa...Ryuuji muốn nói như thế, nhưng vì lý do nào đó, cậu chỉ giữ im lặng.

Sau khi lấy lại bịch bánh và trở về lớp học, giọng nói của Aisaka trở nên rất yếu, có vẻ như cô đang chán nản vô cùng.

Lớp học sau giờ tan trường thật yên tĩnh và vắng vẻ, chỉ còn lại Aisaka và Ryuuji mà thôi. Ngoài Ryuuji ra, trước đó không có ai từng thấy được mặt này của Palmtop Tiger cả.

“...Tôi lúc nào cũng thất bại, không có việc gì ra hồn...”

Lời phát biểu về bản thân cô không còn hăng hái như trước đó nữa.

“Đây mới chỉ là sự nổ lực trong ngày đầu tiên của chúng ta thôi mà, nên thật ra cũng chẳng ngạc nhiên gì khi chưa thành công đâu.”

“...Vậy ư? Nhưng nếu tôi đừng quá vụng về, nếu tôi thông minh hơn...ngay cả anh cũng bị ảnh hưởng. Không có điều gì xảy ra suôn sẽ đúng không?...Thôi vậy là đủ rồi...”

Aisaka dựa lưng vào cửa sổ và ngồi xuống gần chỗ Ryuuji. Cô khoanh cặp chân nhỏ bé của mình lại.

Xoắn mái tóc dài, cô cố giấu mặt mình đi và nói,

“Trong mười bảy năm qua tôi chưa bao giờ nhận ra...nhưng bây giờ thì tôi biết mình vụng về cỡ nào rồi...”

“Um, tôi nghĩ là...”

“Nếu anh muốn nói thì hãy nói rõ ra đi!”

Đôi bàn tay nhỏ nhắn của cô giật mạnh quần Ryuuji,

“Anh cũng vậy...ngay cả Ryuuji cũng nghĩ thế đúng không? Chắc anh nghĩ là tôi vụng về hết sức phải không nào?”

Khi cúi đầu xuống nhìn, cậu thấy Aisaka cũng đang nhìn lên. Cô kề má trên đầu gối trong khi đôi mắt chất chứa đầy nỗi buồn.

Dáng vẻ tấn công mọi ngày của cô đã biến mất, thay vào đó là sự bối rối hiện lên trong đôi mắt – chủ yếu là vì nỗi buồn phiền của bản thân cô.

“...Chậc, thật ra là do lỗi của tôi trong giờ thể dục, còn chưa nói đến kế hoạch đó đúng là không được hoàn thiện....”

“Không phải chỉ có vậy mà còn sự vụng về của tôi...”

Aisaka mệt mỏi nhắm mắt lại, như đang nghĩ lại tất cả sự việc hỗn loạn trong ngày.

Giờ thể dục trong tiết thứ ba, bữa ăn trưa không may, và nỗi thất vọng to lớn khi nãy...

Khi thầy giám thị nhận ra bịch bánh chính là do Aisaka quăng ra, thầy Dean biết không thể nào la mắng cô được, nên ông lập tức để cô trở về lớp học.

Cũng may không có chuyện gì xấu xảy ra nữa nhưng...

“...Thật uổng công khi làm mấy cái bánh bích quy này mà...và...haizzz...”

Lúc Aisaka tự nói một mình, cô nhận thấy có một vết xước dưới cằm. Đó là vì cô đã chà cằm mình vào mấy cái nút áo khi Ryuuji cứu cô khỏi bị thương. Aisaka nhẹ nhàng rờ vào vết xước trong khi lấy bịch bánh trong túi ra – tất cả còn lại chỉ là những mẩu bánh bể vụn và đã không bị văng ra ngoài.

“Viết lá thư tình nhưng lại để nó vào nhầm cặp táp; muốn đả thương người khác thì ngất đi vì đói; lúc khởi động bị quả bóng bay trúng mặt; rủ người ta ăn trưa nhưng họ lại có chuyện phải đi; vô tình làm cháy bánh, bị trượt chân, té ngã nên bịch bánh bị văng ra ngoài cửa sổ; và...tất cả những điều này...đúng là...”

“Ồ, cô quên một việc nữa...đó là không bỏ lá thư tình vào bao thư!”

“Ừa, đúng rồi nhỉ...”

Ryuuji cố gắng nói đùa để làm cô vui lên, nhưng cách cậu bày tỏ cảm thấy không đúng chút nào. Chìm vào nỗi buồn phiền, Aisaka gục đầu xuống và trở nên im lặng.

“Ai, Aisaka...”

Không có một phản ứng gì.

Ngồi xổm xuống trong một tư thế kỳ lạ, cô ôm mình thật chặt và vẫn giữ im lặng, giống như một con ốc sên đào hang trong vỏ vậy; chỉ thấy được những ngón tay nhỏ bé đang run run mà thôi. Mái tóc mềm xõa xuống vai lay động nhẹ theo nhịp thở đều của cô.

Bây giờ không phải là lúc nhưng Ryuuji vẫn cảm thấy rằng...

Phụ nữ thiệt là khó hiểu.

Cho dù họ kiêu căng cỡ nào, hay mang bao nhiêu phiền phức đến cho người khác, miễn sao họ cứ làm ra vẻ mặt như thế là có thể nhanh chóng khiến trái tim của bất cứ người đàn ông nào tan chảy.

Vẻ mặt này đúng là khó mà bỏ mặc.

Thật không thể nào không đếm xỉa tới.

Vì vậy Ryuuji gãi đầu mình và ánh mắt nhìn càng dữ dội. Trước tiên cậu quay trở về bàn mình, sau đó đi lại chỗ Aisaka và ngồi xuống bên cạnh cô.

“...Aisaka, hãy trao đổi nào!”

“...?”

Ryuuji vỗ vai kêu cô nhìn lên, trong khi giả vờ như không thấy những giọt nước mắt ở khóe mắt cô. Cậu đặt bịch bánh được gói trong giấy bạc của mình lên đùi cô và rồi cầm lấy bịch bánh của cô để trao đổi.

Nhẹ nhàng Ryuuji mở bao giấy bị nhăn nhúm ra, bên trong chỉ có vài mẩu bánh bể vụn, mặc dù còn cũng khá nhiều.

“Ơ...khoan đã...Ryuuji, mấy cái đó được nhặt ở dưới đất lên đó, v, và chúng...”

“Lúc nãy tôi chỉ ăn mấy cái bánh bị khét, nên thật sự tò mò muốn biết chúng có vị thế nào!”

Sau khi trả lời kiên quyết, cậu không để ý đến sự ngăn cản của Aisaka và bỏ các mẩu bánh vụn vào miệng. Sau đó...

“...”

Im lặng.

Khi cậu ăn mấy cái bánh khét của cô trước đó, độ nóng từ lò nướng, vị đắng của than, cũng như việc phải nuốt tất cả chúng vào một lần đều do bị Aisaka ép buộc, có nghĩa là Ryuuji đã lập tức phun ra ngoài hết...Nên đây thật sự là lần đầu tiên Ryuuji ăn thử món của Aisaka làm...Chỉ là, có lẽ cô...Đã trộn đường và muối chung với nhau...

“B, bánh có...ngon không?”

“....À! Ngon lắm!”

Aisaka lo lắng mở to cặp mắt.

“Thật mà, bánh ngon lắm! A...tiếc là cô không thể đưa chúng cho Kitamura. Lần sau sẽ may mắn hơn nhé?”

Ryuuji cố gắng để bộ mặt lạnh lùng di truyền của mình và giục Aisaka ăn thử bánh của cậu. Aisaka cẩn thận mở gói giấy ra rồi nhìn Ryuuji một cách kinh ngạc,

“Ồ...Tuyệt quá! Chúng nhìn thật hoàn hảo. Tôi thật sự có thể ăn sao?”

“Ban đầu tính là đem về cho mẹ tôi, nhưng chắc không sao đâu, giờ chúng thuộc về của cô hết đó.”

Những cái bánh đã được làm rất mỏng, sự đặc biệt chính là những hạt đường và lớp bơ phủ thêm lên trên mặt bánh. Aisaka nhìn chăm chú vào mấy cái bánh một hồi...

“...Chúng ngon quá! Thật đấy!”

Cặp mắt mở to khi cô bỏ mấy cái bánh vào miệng.

“...Đây là lần đầu tiên tôi nghe cô nói từ “ngon” đấy.”

“Thật không thể tin được, chúng còn ngon hơn mấy cái bánh bán ngoài cửa hàng nữa!”

Toradora vol01 155

“Theo kinh nghiệm của tôi, đối với các loại bánh, nếu cô tự làm thì lúc nào cũng sẽ ngon hơn là mua bên ngoài. Dĩ nhiên, đây chỉ vì sở thích cá nhân thôi, nhưng với những người thích bánh của họ được xốp mềm vừa ý khi lấy từ trong lò nướng ra, tôi thà là tự làm.”

“Ra vậy...um...tôi...thích chúng lắm, thật sự đó!”

Aisaka nhìn cũng y như những cô gái bình thường khác khi cô tập trung lo ăn những cái bánh.

“Ngon quá!” Cô nói với cái miệng chứa đầy bánh, rồi liếm hết đường dính xung quanh miệng và lặng lẽ nói tiếp,

“Nếu vừa ăn bánh vừa uống trà đỏ thì tuyệt biết mấy!”

...Ai có thể nhận ra điều này chứ?

Ngoài mình ra còn có ai có thể nhận ra mặt này của Aisaka Taiga đây?

Một cảm giác thật kỳ lạ. Cho đến ngày hôm qua, giống như bao bạn học khác, cậu cũng sợ một “Palmtop Tiger”. Không những cậu chỉ sợ bị tấn công mà còn lo sợ bất cứ điều gì liên quan tới mọi thứ chung quanh cô. Vì vậy, Aisaka Taiga chính là loại người như vậy đó...Trước kia, cậu ít khi nào cảm thấy quan tâm đến những việc như thế.

Cô gái này...con của ông trùm băng đảng tầm thường hay bậc thầy karate, một cô gái dữ dằn coi người khác như những con cún, mỗi khi gặp người con trai mình thích thì hồi hộp đến nỗi nói không ra lời, một cô gái vô cùng vụng về và sau đó lại có thể trở nên buồn bã như sắp khóc đến nơi khi thấy xấu hổ về sự vụng về của mình...Cô ta còn luôn đói bụng, và rất thích những món ăn ngon cùng nhứng món ăn vặt.

Aisaka đúng là một cô gái vô cùng kỳ lạ...lúc nào cũng gây phiền phức cho mọi người và khiến người ta đau đầu nữa.

Nhưng Ryuuji đột nhiên nhận ra cậu không phải không thích tính đặc biệt đó của cô. Thậm chí cậu còn nghĩ, Thật vui khi mình gặp được người như vậy. Vào lúc này đây, không biết tại sao mà cậu lại cảm thấy vô cùng hạnh phúc.

Đúng vậy. Mặc dù rất phiền, ngay cả mình cũng bị rắc rối vì cô ta nhưng khi cô ta bị tổn thương, mình chỉ muốn an ủi cô ta thôi...Nếu mình cứ nghĩ như vậy, thì đối với mình Aisaka là...

“...Này, Ryuuji! Tôi nghĩ tôi biết rồi!”

...Aisaka đột ngột lên tiếng khiến cậu giật mình.

Định thần lại, cậu thấy Aisaka Taiga đang kề sát mặt nhìn chằm chằm vào cậu. Dù cho gương mặt của cô nhỏ nhắn, nhưng làn da rất mịn màng, cặp mắt to và trong suốt lúc nào cũng lấp lánh mỗi khi cô nháy mắt, đúng là một cặp mắt tuyệt đẹp. Mặc dù có vóc dáng nhỏ bé, gương mặt trẻ con...Ryuuji đột nhiên nhận ra tất cả điều này và có cái gì đó tương tự như một hơi lạnh chạy dọc sóng lưng cậu.

Ahem! Ryuuji tằng hắng,

“...B, biết gì?”

Cậu do dự hỏi, và...

“Tất cả đều là vì anh đã không giúp tôi đàng hoàng! Anh đúng là một con cún ngốc nghếch! Một con cún ngốc nghếch vô dụng!”

“...”

Cái quái gì đây? Aisaka nhún vai và nhìn Ryuuji một cách khinh khỉnh. Nói làm sao đây...Có vẻ như cô ta đã trở lại bình thường rồi...Dù vậy, cái quái quỷ gì chứ!?

Ryuuji thật sự bực mình và nghĩ, Làm sao lại có loại người như vậy? Tuy thế, cậu nhìn thấy Aisaka nở một nụ cười nhẹ nhàng...Thôi đi. Mình sẽ tha cho cô ta lần này!

Cứ xem như đây là một ân huệ đặc biệt từ mình đi!

  • * *

Trên đường về nhà, cả hai luôn giữ khoảng cách với nhau mặc dù họ đều đi chung một hướng.

Tiến đến gần cổng trường, Aisaka đi phía trước bỗng dừng lại. Từ chỗ của cô đứng có thể thấy được đường thảy bóng ở bên kia hàng cây.

“Gì thế?”

“...CLB bóng mềm. Minori bên đó đó.”

Aisaka chỉ ra trước, đang hăng hái chạy dưới ánh hoàng hôn không ai khác chính là Minori. Mặc dù cô đang khiêng lăng kính, nhưng trong một khoảnh khắc Ryuuji chỉ nhìn thấy mỗi Minori mà thôi.

Nhưng Ryuuji hiểu ra Aisaka không phải nhìn về hướng cô chỉ. Cặp mắt đó hiện giờ đang dán chặt vào người con trai có mái tóc đen đứng ở đầu bên kia của sân và đang làm động tác khởi động. Đó chính là Kitamura.

Dừng bước lại, Aisaka đứng bất động, hai bên má cô ửng nâu nhạt vì ánh hoàng hôn màu da cam. Một cơn gió lạnh nhè nhẹ thổi, nhưng Aisaka vẫn cứ đứng đó.

Cô ta chắc rất, rất thích Kitamura Yusaku.

“...Này, tôi có thể hỏi...tại sao lại là Kitamura?

Cô quay đầu lại nhưng không trả lời, và chỉ nháy mắt. Nhìn chăm chú vào Ryuuji với cặp mắt trong suốt và nói,

“Tôi về trước đây, sao anh không ở lại thêm chút nữa nhỉ?”

Có vẻ như cô đang cố gắng nói qua chuyện khác. Mặc dù cô có trả lời câu hỏi của cậu hay không cũng không thành vấn đề, vì ngay cả Ryuuji cũng không biết tại sao cậu lại hỏi như thế.

“...Cô về trước? Nghĩa là sao?”

“Tôi chắc là anh vẫn muốn nhìn Minori bằng cặp mắt thèm muốn đó lâu hơn một chút nữa. Anh đừng mơ là tôi sẽ giúp anh có cơ hội ở gần cô ấy, nhưng ít ra thì tôi cũng có thể cho phép anh nhìn lâu hơn! Cô ấy thật xinh đẹp, đúng không nào? Vì vậy tôi rất hiểu sao anh lại chọn Minori...Anh biết đấy, tôi không vô lý đến thế đâu! Tối nay tám giờ hãy đến nhà tôi nấu bữa tối đó nha, thế thôi!”

Ý cô “Thế thôi” là sao hả?! Không, ý cô “đến nhà tôi nấu bữa tối” là sao...Không, ý cô “Thế thôi” là sao chứ?!

Không chờ cho Ryuuji hỏi thêm gì nữa, Aisaka quay đi và sải bước dài về phía trước, và rồi...

“...U..á á á!”

Lại là sự vụng về của cô khiến cô bị vấp ngã xuống mặt đường nhựa...Cái cặp táp văng ra khỏi tay khi cô bất ngờ té nhào giống như một đứa bé vậy.

“A! A...! Cô đang làm làm cái gì thế kia?!”

Ryuuji thở dài và chạy nhanh tới bên Aisaka để đỡ cô đứng dậy trong khi cô nói gằn, “Im mồm! Thây kệ tôi!” Sau khi lượm lại cặp táp và phủi hết bụi đất dính trên váy cô, Ryuuji nhìn thấy đầu gối của Aisaka đầy vết bầm tím...Chắc chắn cô ta phải bị té vô số lần khi không có ai nhìn thấy.

Làm sao mình có thể bỏ mặc con người bất cẩn như thế một mình chứ? Ryuuji thở dài lần nữa. Sau đó cậu nhìn thẳng vào khuôn mặt của Aisaka,

“Cô muốn ăn gì cho bữa tối? Tôi ăn chung với cô chắc không có vấn đề gì, đúng không? Tôi sẽ nấu luôn phần của mẹ tôi và đem về nhà được chứ? Cô sẽ trả tiền cho các vật liệu đó nha? Ồ, tôi nhớ là tủ lạnh của cô trống không à. Nếu là vậy, chúng ta không làm gì được nếu không đi siêu thị trước...À đúng rồi, chúng ta cần mua một ít nước tẩy rửa nấm mốc và nước rửa chén nữa!”

Mình đoán là không còn cách nào rồi...Ryuuji nghĩ.

“Cứ vậy đi!” Aisaka kêu lên. Tất cả là vì cô không có cách nào để phản đối cả. Sau ngày hôm qua và hôm nay, cậu đã biết cô gái này rất bướng bỉnh, vô lý, tự than thân tiếc phận và còn rất khó chịu. Đe dọa cô cũng chỉ vô ích thôi; một khi đã quyết định việc gì thì cô sẽ làm cho bằng được. Chưa kể còn có rất nhiều điều mà cậu phải lo lắng về cô.

Đó là tại sao...Mình không thể nào để cô ta một mình như thế. Không làm gì khác được hết.

Bên cạnh đó, vẫn còn rất nhiều chỗ dơ bẩn trong căn bếp kiểu Châu Âu của Aisaka khiến cho cậu không yên tâm nữa kìa.


Chú thích:

[1] Vượt qua Hồng Hải là một câu chuyện trong sách Kinh Thánh kể về sự trốn chạy của người Do Thái từ cuộc truy đuổi của những người Ai Cập. Trong câu chuyện có đoạn Moses đã dẫn người dân của mình đi về phía đông, bắt đầu cuộc hành trình dài đến Canaan. Đoàn người di chuyển chậm chạp và đã ba lần cắm trại trước khi đi qua biên giới Ai Cập – một số người tin rằng đó là tại dòng sông Great Bitter, trong khi những người khác đưa ra vị trí xa về phía nam, mũi phía bắc của Hồng Hải. Trong lúc đó, Pharaoh đã thay đổi ý định và rượt đuổi họ với một đội quân lớn. Bị kẹt giữa đội quân và vùng biển lớn, tất cả người Do Thái đều nghi ngờ, nhưng theo Exodus ghi lại Chúa trời đã tách nước biển ra làm hai để Moses và những người Do Thái có thể đi qua an toàn. Coi thêm chi tiết ở đây http://en.wikipedia.org/wiki/Moses#T...of_the_Red_Sea


Chương 5 Edit

“Này, tránh đầu ra coi! Cô che gần hết cả TV rồi kìa!”

Cái đầu đang che đi nửa màn hình TV không thèm quay lại và lên tiếng,

“Im giùm cái đi! Thì anh ngồi xích qua kia một tí không được sao?”

Với vẻ thờ ơ, Aisaka trả lời một cách lạnh nhạt.

“Gì chứ?! Đó là TV của tôi đấy!! Nói lại coi, xem cô có biến ra khỏi đây liền không! Dù gì thì cô cũng sống ở bên cửa sổ đối diện kia thôi!”

“....”

“ĐỪNG . CÓ . LỜ . TÔI!!!”

Cuối cùng tiếng thét của Ryuuji cũng làm Aisaka quay đầu lại, cặp mắt của cô sáng quắc lên dưới hàng lông mi dài với cái nhìn lạnh buốt,

“Hiện giờ tôi đang coi TV, nên anh có thể nhỏ tiếng không hả? *Haiii...đúng là một tên đầy tớ ngốc nghếch không hiểu chuyện nhỉ?”

“Sao!!! Sao cô...”

Điều đầu tiên hiện lên trong đầu Ryuuji chính là “Một đứa hàng xóm phiền phức”. Ngay lúc anh đứng lên trước cái bàn khách nhỏ, chuẩn bị xô cái người đang chiếm cả màn hình TV còn tự nhận bản thân là chủ nhân của Ryuuji ra thì...

“Ryu ~ chan...đừng gây nữa mà~”

Yasuko xuất hiện trước cửa phòng và nói với anh,

“Hôm qua mẹ mới bị bà chủ nhà mắng vốn đấy. Bà ta nói lúc mới dọn đến chúng ta đã ồn ào lắm rồi nhưng dạo gần đây thì lại càng tệ hơn~”

“Thì cũng tại con nhỏ này nè...Mà sao mẹ không mặc gì vậy chứ?!”

Câu nói của Ryuuji khiến Aisaka lập tức quay lại, ngay cả Inko-chan cũng liếc nhìn về phía Yasuko. Cho dù cả ba cặp mắt đều hướng nhìn vào làn da trắng như tuyết của bà thì bà cũng chẳng tỏ vẻ gì là quan tâm...

“Tất nhiên~ là không rồi, ngốc ạ. Nó được mặc thế này mà~ rồi thì mẹ còn khoác cái này bên ngoài nữa~”

Bận chiếc áo váy gần như trong suốt và lắc lư cái hông, trên tay Yasuko cầm theo cái áo khoác da báo đốm tao nhã.

“...Chiếc áo váy nhìn hay thật!”

“Hii hii, dễ thương lắm đúng không nào? Còn gì nữa nào Taiga-chan?”

Yasuko vừa cười khúc khích vừa đung đưa váy áo, với vẻ mặt không hề thay đổi Aisaka nhìn chằm chằm. Ryuuji nín thở...

“...Chỗ đó!”

Aisaka chỉ tay vào mông của Yasuko.

“Quần nhỏ của cô lộ ra kìa.”

“Ô...! Thật sao!”

Inko-chan lập tức trả lời không chút do dự,

“Nhưng như thế được hơn!”
Đúng là đồ ngốc. Trên đời này ai mà thèm nghe theo lời góp ý của một con vẹt cơ chứ?! Ngay lúc Ryuuji nhăn mày thì mẹ anh bỗng vui lên. Ôi trời, mẹ thật đồng ý với nó sao?!

Yasuko kéo cái váy lên để lộ chiếc quần nhỏ ra và xoay một vòng.

“Vậy mẹ sẽ mặc cái này! Thôi mẹ đi làm đây!”

Bà lắc nhẹ cặp ngực nẩy nở của mình và cười một cách vui vẻ, rồi nhanh chóng cầm lấy bịch bánh mà bà đã dùng tiền túi để dành của mình mua về rồi vẫy tay một cách ngây thơ.

“Ryuu-chan, Taiga-chan, Ya-chan đi đây nhé ~”

“Mẹ đi cẩn thận. Đừng uống rượu nhiều quá và nhớ nếu gặp phải người lạ thì phải gọi điện thoại ngay đó!”

“Biết ~ rồi! Taiga-chan, đừng về trễ quá nha!”

“Dạ, cô đi cẩn thận.”

Khi cách cửa nhà cũ kỷ đóng lại thì cũng là lúc gia đình Takasu một lần nữa khép kín với thế giới bên ngoài. Điều quan trọng lúc này, ngay bây giờ, nói cho đơn giản là...

“Haaa, tôi đi làm trà uống đây.”

“Cho tôi một ly và lấy thêm ít đồ ngọt nữa nhé.”

“Đồ ngọt? Bộ có sao? Cô chỉ có biết ăn thôi đúng không? Ít nhất lâu lâu cũng phải biết mang vài thứ có ích qua chứ!”

“...”

“Cô có thôi giả điếc đi không hả?!”

Trong trường hợp bạn vẫn chưa nhận ra, hiện nay Takasu Ryuuji và Aisaka Taiga đã hoàn toàn quá quen thuộc với sự hiện diện của đối phương...cũng như với gia đình của Ryuuji. Nhưng điều này không thể làm gì khác, dù thế nào thì hai người họ bây giờ cũng gần như là sống chung với nhau.

Để chắc rằng Aisaka không ngủ quên, mỗi buổi sáng Ryuuji đều sang nhà đánh thức cô. Ngoài ra còn mang theo hộp cơm trưa do anh chuẩn bị từ sớm, lúc cô làm vệ sinh cá nhân xong thì cũng là lúc anh chuẩn bị xong bữa sáng đơn giản.  Trên đường đến trường, họ sẽ đi cách xa nhau cho tới khi gặp Minori, và cứ giữ khoảng cách đó giữa họ cho đến khi tới trường.

Ở trường, họ thường bàn về những chiến lược khác nhau để có thể giành được tình cảm của Kitamura, và sau đó hành động theo kế hoạch...Mặc dù cho đến hiện nay tất cả đều có kết thúc thất bại.

Sau khi tan học, cả hai lại cùng nhau đi chợ ở siêu thị...Ban đầu là nấu ở nhà Aisaka, nhưng lập tức có một vấn đề: nếu chỉ có hai người dùng bữa tối thì không sao, nhưng còn có Yasuko nữa. Nếu Ryuuji chỉ nấu một phần của Aisaka vậy anh lại phải nấu thêm một bữa nữa ở nhà mình, có nghĩa là anh phải nấu hai lần, điều này thật phiền phức. Anh cũng có thể nấu tất cả ở chỗ Aisaka và rồi đem phần của nhà anh về, nhưng như thế cũng quá phiền.

Vì vậy việc nấu ăn đã được quyết định thực hiện tại nhà Takasu, và cả ba người sẽ cùng nhau ăn tối, đó là những gì mà họ đang làm hiện nay. Khi nghĩ đến việc phải cố gắng làm mọi việc ở cả hai nơi thì quả thật rất mệt mỏi. Mặc dù nhà bếp của Aisaka đã sạch sẽ sáng bóng, nhưng khó mà sử dụng. Những con dao thì không được sắc bén và còn không đủ chén dĩa nữa, đó là một lý do khác khiến Ryuuji cảm thấy rất bực bội.

Nhưng thật không ngờ, Yasuko lại rất thoải mái chấp nhận Aisaka, về phần Aisaka, cô cũng không quá tò mò về tính cách lập dị của Yasuko mà chỉ đơn giản là đến ăn tối. Và khi Yasuko đi làm thì cô cùng Ryuuji vẫy tay tiễn chào.

Lúc mới đầu, khi Yasuko đi làm thì Aisaka sẽ về nhà, nhưng sau này cô bắt đầu nán lại coi TV, đọc manga, ngủ một giấc, nghĩ xem Kitamura và Kushieda đang làm gì...Và rồi thời gian cô ở nhà Takasu dần dần dài hơn...

“...Ah!”

Đến lúc Ryuuji nhận ra thì mọi thứ đã trở nên như vậy.

Chùi nước miếng chung quanh miệng, anh lật đật gọi người bạn đang nằm bên phía kia của chiếc bàn khách nhỏ,

“Này, Aisaka! Dậy mau!”

“Hmm...?”

Trong khi ngồi xem TV, họ đã ngủ quên đi. Ryuuji thì mặc bộ đồ thể thao còn Aisaka mặc chiếc đầm bông khi cả hai nằm ngủ quên trên nền thảm...Đồng hồ chỉ 3 giờ sáng.

“Dù thế nào thì ngủ ở chỗ tôi cũng không được tốt cho mấy đúng không nào? Vì vậy mau dậy mà về nhà cô ngủ đi!”

“...Umm...”

Anh còn không biết chắc liệu cô có nghe anh nói không khi mà mặt cô úp vào tấm nệm lót ngồi, coi nó như một cái gối. Aisaka đút tay vào bên trong áo và bắt đầu gãi bụng...Sao cô...Ryuuji nhanh tay kéo phăng tấm nệm dưới đầu cô ra,

“Á!...Umm...”

Aisaka lập tức mở mắt khi đầu mình bị đập xuống thảm. Sau đó cô chuyển mình như làm quen với cảm giác của tấm thảm, rồi chọn một tư thế thoải mái và bắt đầu tiếp tục ngáy nhè nhẹ.

Ryuuji cúi xuống và nghiêng qua nhìn vào khuôn mặt đang ngủ của cô... Chúng ta thật đúng là có một mối quan hệ thân thiết! Có lẽ mình đã đến độ tuổi có thể kết bạn với các cô gái một cách bình thường rồi...Không! Không phải vậy! Cô ta không phải là một đứa con gái bình thường, cô ta là Palmtop Tiger.Nhưng liệu cô gái trước mắt anh có thật sự là Palmtop Tiger gầm rống dữ dội hay không?

Hình vân của tấm thảm in lên khuôn mặt má hồng, trong khi mép môi của cô vẫn còn đọng lại một ít giọt sữa ấm. Mái tóc dài thì trải đều trên thảm, ở gương mặt đang ngủ yên bình đó hầu như không có bất kỳ sự căng thẳng nào.

“...Này...Aisaka...Aisaka...thức dậy!”

Thinh lặng. Trong căn hộ hai phòng với một căn bếp im ắng giờ chỉ còn nghe được tiếng chạy của cái tủ lạnh. Từ đây đến lúc trời sáng khi Yasuko đi làm về thì vẫn còn một khoảng thời gian, và Inko-chan với cái mặt xấu xí của nó vẫn đang yên giấc dưới tấm màn che.

“Aisaka. Taiga!”

Khi cái bóng của Ryuuji in dài lên gương mặt của Aisaka, anh có thể nhìn thấy được nhịp đập từ động mạch trên cổ của cô. Ryuuji muốn đến gần để hét vào tai Aisaka, nên anh cuối đến trước, nhưng ngay vào lúc đó, cả cơ thể anh đột nhiên khựng cứng. Ryuuji ngửi được một mùi hương kỳ lạ và nó phát ra từ cơ thể của Aisaka.

“Nếu cô còn không thức dậy...Tôi, tôi sẽ tấn công đó!” .

..Dĩ nhiên là mình chỉ nói thế thôi. Chứ làm sao vậy được. Ý mình là sao mình lại muồn làm gì đó với Aisaka cơ chứ? Với lại, mình thích Minori mà... Vì vậy không bao giờ mình lại có suy nghĩ là có hành động gì đó với Aisaka cả...Thật đấy!...Thiệt mà!
Nhưng cô ta lì quá đi. Mình phải hù cho cô ta sợ mới được, ai biểu kêu hoài mà không chịu dậy...Chỉ cần giả bộ nói điều gì đó khiến cô ta giật mình mà thôi. 

Vẫn không có chút động đậy nào. Bỗng anh nhìn thấy trên gò má trắng như tuyết của cô có dính một cọng chiếu…Ryuuji nghĩ “Nó có thể làm xước da. Không phải là cố tình… mình chỉ quan tâm thôi…mình chỉ lấy nó đi”…Ryuuji nuốt nước bọt, và chầm chậm đưa tay ra…

“UMPH!”

Rồi anh bị bật văng ra tận góc phòng.

“…Hmm? Anh …đang làm gì vậy hả?”

“…Đ, đâu làm gì đâu…”

Nếu đó chỉ là một sự ngẫu nhiên, thì sự việc xảy ra thật quá trùng hợp. khi Aisaka xoay người lại, tay cô vơ ra theo. Khiến nấm tay mạnh mẽ của cô vô tình đấm vào cằm Ryuuji.

Aisaka tỉnh dậy và gãi đầu mình, rồi nhíu mày nhìn Ryuuji một cách nghi ngờ khi thấy anh đang trong tư thế trồng chuối.

“…Kỳ lạ…anh gây ồn như vậy để làm gì chứ? Đang giữa đêm khuya nữa. Bị bà chủ nhà mắng vốn nữa là điều mà chúng ta không muốn nhất đó.”

“T, thây kệ tôi!” Nếu lúc nãy Aisaka mà tỉnh dậy thì chắc giờ Ryuuji chết mất rồi. Ngay cả lúc ngủ mà cô ta cũng vẫn rất đáng sợ…

Aisaka quả là một Palmtop Tiger. Dòng máu hoang dã đã hòa đều trong cơ thể, cô thật đúng là loại nữ sinh trung học đầy hiếu chiến, khiến cho bất kỳ đối thủ nào nhắm vào cũng sẽ gặp phải kết quả thê thảm.

Mặc dù bây giờ anh đã khá quen thuộc với cô, Takasu Ryuuji vẫn cảm thấy anh còn cần những tình huống như sau để xác nhận sự thật này.



Bằng chứng thứ 1 “Haruta Koji ở lớp 2-C kể lại: Tớ nhìn thấy thật mà, chuyện xảy ra khi tớ đang ăn vặt trên đường về nhà sau khi tiết hoạt động kết thúc, ở siêu thị gần nhà ga…Hai người đó nhất định là Takasu và Palmtop Tiger! Takasu thì xách rổ mua hàng và đang chọn mua cá trong khi Palmtop Tiger lại nhét một miếng thịt vào rổ. Takasu lập tức la lên “Đêm nay chúng ta ăn cá hấp mà!” Và rồi lấy miếng thịt đặt lại lên kệ. Sau đó họ còn mua một ít hành tây và củ cải. Khi bọn họ đến quầy tính tiền, Takasu nói rằng “Lấy 1000 yen trong ví tiền chung của chúng ta ra đi”, Palmtop Tiger ngoan ngoãn làm theo và lấy cái ví ra. Cậu ta nói “Ví tiền chung của chúng ta!” Nói sao nhỉ? Cứ như họ là một cặp vợ chồng vậy đó.”

Bằng chứng thứ 2 “Kihara Maya cũng ở lớp 2-C kể lại: Tớ nhìn thấy vào một buổi sang khi đang trên đường đến trường…bình thường tớ đi xe đạp…Các cậu có biết dãy căn hộ mới xây lên không? Mỗi lần đi ngang qua đó, tớ luôn nghĩ là được sống ở đấy thì tuyệt biết mấy. Ngay lúc này tớ đã nhìn thấy Takasu-kun bước ra. Rồi thì tớ đã nghĩ “Không thể nào! Cậu ấy sống ở đây sao?!” và sau tớ lại thấy Aisaka chạy theo cậu ta lầm bầm “Tôi vẫn còn buồn ngủ! Anh nên đánh thức tôi sớm hơn chứ!” Tớ đã không tin vào mắt mình nữa và cứ nhìn theo họ, sau đó thì thấy Takasu-kun quay lại la lên “Tôi gọi cô nhiều lần lắm rồi!”…Không lẽ là…không lẽ họ…?”

Bẳng chứng thứ 3 “Um, tớ là Noto Hisamitsu lớp 2-C. Takasu với tớ từng học chung lớp hồi năm nhất và bọn tớ vẫn thường đi với nhau. Nhưng gần đây Takasu lúc nào cũng biến mất mỗi khi tớ muốn rủ cậu ấy về chung. Điều này khiến tớ cứ thắc mắc không biết chuyện gì xảy ra. Hôm qua, vì nhóm nhạc yêu thích của tớ vừa phát hành album mới, tớ định sẽ cùng cậu ấy đi đến cửa hàng băng dĩa, nên trong giờ cơm trưa đã hỏi rủ cậu ấy…cuối cùng…rất kỳ lạ, cậu ta bảo tớ là “Đợi chút” rồi quay đi và nói “Aisaka, hôm nay tôi không thể về cùng cô được, không gì chứ?...8 giờ tôi sẽ về”…Việc này khiến tớ rất tò mò. Về? về đâu? Và cậu ta làm gì ở đó? Rồi khi bọn tớ ở cửa hàng băng dĩa, tớ đã hỏi cậu ta về chuyện đó nhưng cậu ta chỉ trả lời “Chẳng việc gì cả đâu”… Nhất định là có điều gì đó đang diễn ra rồi!”

Bằng chứng thứ 4 “Tớ là Kushieda Minori thuộc lớp 2-C. Mọi người có thể nói tớ là một người bạn tốt của Taiga, nhưng gần đây…có vẻ như cậu ấy đang giấu tớ chuyện gì đó. Mỗi buổi sáng, tớ đều hẹn gặp cậu ấy ở cùng một chỗ để đi đến trường với nhau, nhưng, nói sao đây…Takasu-kun cũng đi chung với cậu ấy…Anh ta luôn luôn xuất hiện chỉ sau Taiga một chút và đi như không biết gì cả. Vậy họ có phải là “một cặp” không? Hay họ đã “thề sẽ không bao giờ chia cách”? Nhưng Taiga lúc nào cũng nói “Bọn này chỉ trùng hợp gặp nhau trên đường thôi”, hay “Vậy sao? Tớ thậm chí còn không để ý.” Umm, mặc dù tớ rất mừng là Taiga đã bỏ được thói quen ngủ nướng và đi học trễ mỗi ba ngày, nhưng…tớ thật sự thấy phiền với cảm giác rằng cậu ấy đang giấu tớ điều gì đó. Khi ở trường hai người đó cũng có vẻ lén lút, có trời mới biết họ đang mưu tính gì…Hả? Đây có phải gọi là ganh tị không? Vậy  Soeur System sẽ trở nên thế nào đây? Còn Rosa Chinesis và Rosa Gigantea thì sao? … Và mình đang nói cái quái gì đây chứ?! Aaaa, ngay cả mình còn không biết bản thân đang nói gì nữa ~ !!!”


…Ryuuji vẫn là Ryuuji. Cặp mắt hung dữ của anh vẫn thường gây ra những sự hiểu lầm và tin đồn. Nhưng anh đã quá quen rồi, hay nói cách khác, để không bị tổn thương, anh đã học được cách bỏ mặc ngoài tai nhưng gì mọi người nói như một cách để bảo vệ mình.

…Aisaka vẫn là Aisaka. Cô là một loại con gái không thèm để ý đến những tin đồn. Về cơ bản, cô không quan tâm đến ai ngoài bản thân (Minori và Kitamura là ngoại lệ).

Bởi vì ngay từ đầu cả hai đều là “những người nổi tiếng” nên họ không hề hay biết gì về các lời thì thầm bàn tán nổi lên chung quanh.

Trong lớp học náo động, bạn bè của họ thì thầm vào tai nhau, liếc nhìn hai người và gật gật: “… Tớ thấy chính mắt mà, họ cùng đi ra từ một căn hộ…”, “Bữa trước tớ thật sự thấy họ trong siêu thị…”, “Họ lại thì thầm với nhau kìa…”, “A! Họ biến đâu mất rồi!”, “Palmtop Tiger gọi tên thân mật của Takasu kìa”, “Mà Takasu cũng gan thật, dám bảo cô ta là một tên ngốc”, “Và còn xuất hiện không một vết thương nào nữa chứ…”, “Ngay cả hộp cơn trưa của cả hai cũng giống nhau!” Không lẽ Takasu Ryuuji và Aisaka Taiga…?

“Ồ, khỉ thật!”

Palmtop Tiger nhỏ bé la lên, khiến cho những người khác phải rùng mình. Chuyện gì thế? Cô ta bị vuột mất con mồi sao? Mặc dù vẻ mặt của Aisaka không thay đổi,

“Này Ryuuji! Tôi quên nói với anh chuyện này…”

Aisaka đi thẳng đến chỗ ngồi của Ryuuji cạnh cửa sổ, không thèm để ý tới những bạn học chung quanh anh ta đang nghiêng người tới nghe trộm.

“Gì nữa đây?”

“Hôm qua…”

Giọng nói của Aisaka nhỏ lại…Không nghe được! Những tay bắt tin nói khi họ cố nghiêng tới gần hơn.

“…tôi quên nói với anh…”

Ryuuji lầm bầm và ngẩng mặt lên khi lắng nghe tiếng nói nhỏ nhẹ của Aisaka. Cô vẫn giữ giọng thì thầm chỉ có Ryuuji nghe được, trong khi những kẻ nhiều chuyện xung quanh đã cố gắng thu nhận bất cứ dấu hiệu nào phát ra từ vị trí của họ.

“…không về nhà đêm nay…”
CÁI GÌ!? Những bạn học ngồi sau Ryuuji ngây đơ người khi nghe thấy điều đó. Cô ta vừa mới nói gì vậy? Họ bắt đầu truyền các tờ giấy ghi những gì mới nghe cho mọi người. Cô ta vừa nói là sẽ không về nhà đêm nay! Mọi người im bặt. Bỏ mặc những cái liếc nhìn chung quanh, Ryuuji trả lời,

“…ngủ lại đêm ư?”

“…Ừa.”

“Vậy thì…đã chuẩn bị hết rồi…”

“…Ừa.”
Không thể nào! Không thể thế được! Đây là sự thật sao!!? Những lời thì thầm lan rộng cả lớp học. Này, khoan đã, không lẽ họ…cậu ta nói ngủ đêm…và còn bảo đã chuẩn bị…

“Vậy nghĩa là, Palmtop Tiger sẽ ngủ qua đêm ở nhà Takasu?”

Nuốt nước miếng, anh chàng tóc dài Haruta nhẹ giọng hỏi thầm.

“Cậy ta còn bảo đã chuẩn bị…v, vậy nghĩa là…sẽ lên giường ư? Ôi trời ơi…không thể tưởng tượng được…”

Đứng ngay sau Haruta, Noto ‘bốn mắt’ cũng nói thật thỏ thẻ.
Uwaa~! Một số bạn nữ bắt đầu tỏ ra ngạc nhiên. Đây có thể sẽ là kinh nghiệm tình ái chính thức được biết đến của lớp ta!...Kihara Maya đỏ mặt lên và tuyên bố, “Tớ không nghĩ đây là lần đầu tiên của họ đâu!” Một số bạn nam thì lầm bầm trong đau đớn, “Thật ra lúc nào tớ cũng nghĩ Palmtop Tiger khá là dễ thương…Và hy vọng rằng không ai có được cô ta…” Những bạn khác cùng nói vào, “Tớ cũng thế. Như hồi năm ngoái khi tớ tỏ lòng với cô ta, cô ta nói cứ như thật là nếu vậy thì tất cả bọn con trai nên đi chết hết đi…”Càng lúc càng có nhiều ý kiến lên tiếng.

Cả lớp đều hướng mắt về phía Ryuuji và Aisaka, nhìn xem họ trao đổi thông điệp của nhau. Aisaka đang ngó ra cửa sổ nên không ai thấy được vẻ mặt của cô, trong khi Ryuuji nhíu mày như thể anh ta sắp có một trận đấu tay đôi với ai đó…rất có thể là cha của Aisaka.

“Ku, Kushieda, có vẻ như tối nay sẽ có chuyện xảy ra với người bạn thân của cậu đấy!”

Kushieda vẫn giữ im lặng.

“Kushieda?”

Cho dù những bạn nữ khác có vỗ vai hay dùng khủy tay thúc cô bao nhiêu lần đi nữa thì Kushida Minorin vẫn không có một phản ứng nào mà chỉ nhìn chằm chằm vào hai người kia.


Mặc dù không cần thiết nhưng tôi cũng nhắc lại cuộc đối thoại thật sự là vầy :

“Không phải tối qua mẹ của anh không ăn gì đã đi làm sao? Cô ấy nhờ tôi chuyển lời với anh ‘Mẹ quên nói với con rằng tối nay mẹ sẽ không về.’ Vì là sinh nhật của bà chủ quán rượu nên buổi tiệc kéo dài đến sáng,”

“Yasuko sẽ ở lại quán rượu? Không lẽ là ngủ lại đêm ư?”

“Ừa, cô ấy nói vậy đó.”

Vậy chắc mẹ đã phải chuẩn bị hết rồi để chịu đựng sự rên rỉ nguyên đêm của cái ông Inage đó, ông ta mới ly dị hồi năm ngoái mà.”

“Cô ấy cũng nói như vậy, đại loại như ‘Ừa, cái lão Inage-san như vầy và như vầy…’….AHH! Chết tiệt! Đừng có xem tôi như người đưa tin riêng của gia đình anh chứ!”

“Nếu cô không thích thì đừng đến nhà tôi ăn cơm nữa đi!”

“…”

“Đã bao lần tôi đã kêu cô đừng có giả vờ như không nghe thấy lời tôi nói rồi hả?!”



Đó là giờ ra chơi rất bình thường của lớp 2-C. Takasu Ryuuji thì ngồi đọc truyện tranh tại chiếc bàn có đầy ánh nắng rọi vào, trong khi Aisaka Taiga lặng lẽ ngồi uống hộp sữa với vẻ mặt buồn chán và không khí xung quanh cô như nói lên rằng, “Tránh xa tôi ra.”

Tuy nhiên, một người rất can đảm đã tiến đến và vỗ vào lưng Aisaka,

“Này Taiga…cậu rảnh không?”

Đó không ai khác hơn là Kushieda Minori. Rốt cuộc thì cậu ta cũng phải hành động rồi đúng không?...Cả lớp hiện giờ đều đang nhìn chằm chằm vào Palmtop Tiger.

“Làm gì mà có vẻ nghiêm trọng vậy…Này!Minori?!”

Với vẻ mặt nghiêm túc không như thường ngày, Minori nắm cổ áo Taiga kéo cô ra khỏi chỗ ngồi. Aisaka nhỏ bé la lên, 

“Tớ, tớ có thể tự đi được! Sắp té rồi nè!”

“Đi theo tớ!”

Rõ ràng Minori là người duy nhất trên thế giới này có thể làm một việc như vậy với Palmtop Tiger. Chứ nếu là người khác, họ sẽ bị đánh gục chỉ trong vòng chưa đến ba giây. Khi mọi người đều đang nín thở thì Minori vẫn lôi Aisaka đi như một túi đồ và nói với người đứng trước mặt cô,

“…Bạn. Cũng đi luôn!”

“…Hả?...T, tớ!?

Người Minori đang chỉ không ai khác hơn là Takasu Ryuuji. Anh cảm thấy một chút ngây ngất khi được gọi ra…Mặc dù cô ta chỉ gọi mình là “bạn”… Cặp mắt anh hơi nhíu lại với suy nghĩ đó, dù rằng thật sự thì không ai biết rằng anh đang cau mày.

Không khí ở sân thượng trường thật căng thẳng…mặc dù không thể nhìn thấy, nhưng có thể cảm giác được.

Hôm ấy là một ngày đẹp trời. Những đám mây trôi chầm chầm một cách yên bình.

“M, Minori…?”

“Kushieda?”

Sau khi kéo Ryuuji và Aisaka lên đây, Kushieda Minori đứng xoay lưng về phía họ…Vúttttt…Trong trường hợp bất thường này, với một vài lý do nào đó khiến áo khoác ngoài của cô bay phất phơ trong gió.

Ryuuji đột nhiên nhỏ giọng nói thầm với Aisaka, người đang đứng thấm hơn anh 30cm,

“Này…có chuyện gì vậy?”

“Sao tôi biết được?...Đây là lần đầu tôi thấy Minori như thế đó…có lẽ cậu ấy đang tức giận gì sao?”

Aisaka nhìn vẻ ủ rũ và nghiêng đầu một cách không thoải mái, tuy nhiên cô quyết định bước tới…

“U, umm…M, Minori…?”

Toradora vol01 179

Khi Aisaka đưa tay ra thì im bặt. Cả thế giới dường như cũng ngưng chuyển động. Xoay người lại, cặp mắt của Minori có vẻ như lấp lánh một lúc trước khi cô ta đột nhiên nhảy bổ ra trước Aisaka.

“Á?!” Aisaka thét lên và đưa tay ra trước để che người. Chuyện gì đang xảy ra vậy? Minori lặng lẽ đi lướt qua Aisaka rồi…

“TAKASU-----KUUUUUNNNN---!!!”

“HẢ?!”

Minori tiến tới cách vài mét trước mặt Ryuuji và nhẹ nhàng quỳ xuống.

Giữa làn gió bụi với chiếc áo khoác bay phất phơ…

“Bây giờ tớ giao Taiga lại cho cậu! XIIINNN---! Hãy chăm sóc tốt cho cô ấy!!!”

Minori nói to với một âm thanh xuyên thủng cả bầu trời.

“…Hả?! Cái…? Ơ Ơ Ơ?!”

Minori cuối xuống với hai bàn tay áp sát mặt đất, trán cô chạm vào những ngón tay. Ryuuji hoàn toàn bị kinh hoàng bởi điều này, ngay cả Aisaka cũng đang cố ngậm miệng lại.

“Takasu-kun, cô gái này…Taiga, cô ấy là một người bạn rất quan trọng của tớ. Nhiều khi cô ta rất hay nổi nóng, nhưng là một người con gái vô cùng hiền lành và tốt bụng!...Xin cậu! H, hãy khiến cô ấy được vui vẻ!!!”

Hic hic…Tất cả những gì Aisaka có thể nhìn thấy là Minori đang thút thít khóc. Một giây trôi qua…mười giây…ba mươi giây…

Ryuuji là người lấy lại bình tĩnh đầu tiên.

“Kushieda, đ, đợi chút…C, cậu đang nói gì vậy hả…?”

“Làm ơn đừng nói thế nữa!”

Minori ngẩng đầu lên và nhìn Ryuuji với một vẻ mặt thật nghiêm túc,

“Đừng tỏ vẻ như cậu không biết gì hết được không? Takasu-kun, đủ rồi đấy! Tớ đã biết tất cả rồi! Tớ sẽ ủng hộ cậu hết mình!”

Minori tuyên bố với một biểu hiện rõ ràng và kiên quyết khi nhìn thẳng Ryuuji…về phần Ryuuji thì quá mê mẩn bởi sự tinh tế của cô nên không thể nói gì được.

“…Cậu nghĩ là tớ không nhận ra ư? Không phải ngày nào hai người cũng cùng nhau đến trường sao? Và tớ thì lại luôn làm kì đà cản mũi. Tớ đã đợi rất rất rất lâu để cậu nói với tớ là hai người đang hẹn hò…Nhưng! Dù có đợi bao lâu thì cậu cũng sẽ không nói tớ biết! Đó là lý do tại sao!”

“K, không! Không phải vậy đâu! Đ, điều đó, Kushieda, cậu hiểu lầm rồi…”

“Tớ chỉ muốn nói hai cậu hãy thôi lén lút đi! Takasu-kun! Taiga! Tớ đã biết cả hai đang hẹn hò rồi! Lúc nào tớ cũng muốn nói với các cậu điều này!”

Minori chỉ thẳng vào Ryuuji và nói trong khi vẫn còn đang quỳ gối, sau đó cô cười thật tươi và cúi gập đầu lần nữa,

“Đúng vậy rồi! Không thể nào sai được! Takasu-kun, cậu chính là một nửa của Taiga! Tớ nhất định sẽ không để bất cứ ai gây cản trở đến cậu đâu! Vì vậy xin hãy yên tâm mà tiếp tục hẹn hò đi nhé?!”
Cho dù cậu có cầu xin thì tớ…Như bị một cú trời giáng, Ryuuji quỳ xuống một cách chán nản, linh hồn gần như sắp lìa khỏi xác.

Cú sốc bất ngờ khiến cho anh không thể nói được gì…mặc dù anh đã muốn phủ nhận điều đó. Mình phải phủ nhận việc này!

“Không phải! C, cậu hiểu lầm hết rồi, Minori! Bọn tớ không phải có quan hệ như thế đâu!!! Ít nhất cậu có thể nào nghe bọn tớ nói trước không? Vì vậy làm ơn hãy đứng lên đi!”

Aisaka nhảy ra trước Ryuuji bắt đầu giải thích. Ryuuji nước mắt lưng tròng…Đúng rồi, còn Aisaka mà. Cô ta có thể giúp mình giải thích sự hiểu lầm này.Ryuuji ngã dài ra sàn xi măng và truyền đi thông tin vô thanh này.

Tuy nhiên…

“Ho ho ho, không cần mắc cỡ đâu. Chúc mừng hai cậu!”

Minori phủi phủi chiếc váy một cách tao nhã như một quý ông và lặng lẽ liếc về hướng Ryuuji…

“…Takasu-kun, nếu cậu khiến cho Taiga khóc thì tớ sẽ không bao giờ tha thứ cho cậu đâu!”

Cô thể hiện một vẻ mặt thật nghiệm trang.
Điều đó không hề gì! Khoan đã! Đó không phải như cậu nghĩ! Không phải đâu!!!Tận trong đáy lòng Ryuuji la lên, cố gắng để nói, để đưa tay ra giải thích cho Minori người đang xoay lưng chuẩn bị bỏ đi…Nhưng cổ họng, tay và mọi bộ phận khác của anh đều bị tê liệt từ cú sốc khiến cho anh không thể nào giải thích gì được với Minori.

Trước mặt một Ryuuji bất động, điều hy vọng cuối cùng mà anh dựa vào để có thể giải thích tất cả mọi việc – Aisaka – cũng bị một lưỡi kiếm chém ngã. Thân hình nhỏ bé không một sức sống ngã ra sau trước mắt anh, nằm bất động; máu phun nhuộm đỏ cả người cô.

“Ra sự việc là vậy…Hmm, tớ cứ thắc mắc không biết các cậu có phải đang hẹn hò với nhau không! Takasu, tớ muốn gặp cậu nên đã lên đây…Nhưng giờ thì không còn vấn đề nữa rồi. Chúc mừng hai cậu nhé! Mặc dù tớ vẫn không thể tin là trước đó các cậu tính không bao giờ nói tớ biết về điều này.”

Đấy là vì Kitamura cũng ở đây nữa…

Cậu ta đứng ở lối vào cầu thang và đã thấy hết mọi chuyện. Rồi khi nghe những lời kết luận của Minori, Kitamura cũng hiểu lầm sự việc như vậy.

Cậu ta tiến đến bên thể xác nhỏ bé đang nằm trên đất, và giáng xuống nhát kiếm chí mạng,

“Aisaka, tớ giao Takasu cho cậu. Hãy nhớ trân trọng đối phương. Nghĩ lại thì hai cậu đúng là một cặp trời sanh đấy!”

Và vì vậy hai thể xác vẫn nằm tê liệt trên mặt đất như thế, không thể nào đứng dậy đươc…


“Umm, xin hỏi quý khách muốn dùng gì…”

“…”

“…”

“…X, xin lỗi, nhưng nếu quý khách không dùng gì thì…”

“…Cho tôi nước trái cây nào cũng được…”

“…Cho hai ly như thế…”

“…Nước uống phải không ạ? Ly để bên kia, vì vậy xin hãy tự nhiên nhé.”

Người hầu bàn quay đi sau khi chỉ chỗ để ly. Nhưng không một ai buồn đứng lên đi lấy nước cả.

Đó là khoảng 10 giờ tối, tại một quán ăn gia đình nằm bên cạnh con đường chính. Có hai xác chết không hồn đang ngồi ở cái bàn trong khu cấm hút thuốc…

Mặc dù giờ vẫn còn là tháng tư, nhưng người con trai thì bận chiếc áo sơ mi rộng thùng thình, trên đầu còn cài cái kẹp tóc dùng khi đang rửa mặt; người con gái có vóc dáng nhỏ nhắn thì khoác chiếc áo choàng ca rô đỏ và váy ca rô màu xanh lá cây với mái tóc dài rối bù. 

Cả hai đều trông thật đau khổ và suy sụp. Không thể nói được lời nào, ngay cả một cái nháy mắt cũng không, họ cứ thế để thời gian từ từ trôi qua.

“Làm…sao…mà…sự…việc..lại…trở thành…thế này…”

Người đầu tiên lên tiếng chính là xác chết Ryuuji. Chống khủy tay lên bàn, anh ôm đầu và thều thào nói,

“C…Có điều gì đó không đúng ư? Làm sao mà Kushida Minori lại có ý nghĩ sai lầm như thế được chứ…”

Cuối cùng thì Ryuuji đã thấy được một mặt khác của Minori mà anh hoàn toàn không biết; một cô gái rất cá tính, nhưng không biết lắng nghe người khác. Nói cách khác, cô ta rất là ích kỷ. Tuy nhiên, vì Minori là bạn thân của Aisaka mà, nên có điểm chung với Aisaka là điều đương nhiên.

“Để Kushieda mà không phải ai khác…hiểu lầm…”

Và nhìn thấy người con gái anh mến thầm cả năm nay quỳ trước mặt mình…Tuy nhiên, quan trọng không kém là Aisaka cũng chịu đựng cú sốc lớn giống như anh vậy.

“…”

Với ánh mắt vô cảm Aisaka nhìn lên một cách chán nản khi đang ngồi rất gần mép ghế sofa. Cô ta sẽ ngã xuống nếu cứ ngồi như thế. Đây có thật là Palmtop Tiger không? Đây thật sự là con hổ dữ của lớp 2-C có thể hất văng một thằng con trai chỉ bằng cái liếc nhìn ư? Là con hổ gầm lên hung tợn đây sao?Ryuuji bắt đầu cảm thấy thật sự tội nghiệp cho cô…

“A, Aisaka…hãy cố gắng lên…”

Ryuuji với tay qua bàn và lắc lắc cái vai nhỏ bé của Aisaka, nhưng…

“…”

Aisaka vẫn chưa hoàn hồn.

“Aisaka…”

Vì dùng hết sức lực còn lại của mình, Ryuuji kiệt sức ngã xuống bàn. Thật là…Tại sao chuyện này lại xảy ra?!

Anh phải quen với cảm giác bị tổn thương này rồi chứ.

Cho dù là bị hiểu lầm hay bị có ấn tượng sai thì anh cũng nên quá quen với những điều này từ khi còn ở mẫu giáo.

“…A, đúng vậy rồi…”

Sau đó Ryuuji nhận ra tại sao anh lại bị sốc đến vậy. Đó không phải vì anh bị hiểu lầm, mà vì sau khi bị hiểu lầm, anh lại nhận được những nụ cười vui vẻ và những lời động viên rất nghiêm túc…kết quả khiến anh không thể nào giải thích rõ ràng và chính điều đó là lý do tại sao làm cho anh chán nản.
Mình đúng là một tên ngốc!Ryuuji tự chửi bản thân. 'Biết trước là thế rồi mà…cô ta chưa bao giờ thích mình mà, và mình cũng chưa bao giờ thật sự làm gì đó để cô ấy chú ý. Vậy thì mình hy vọng điều gì chứ?! Thậm chí có lẽ mình còn không có quyền cảm thấy bị từ chối nữa?

Sau khi cứ ngồi như thế một hồi, anh ngẩng đầu lên và nhận ra vài việc…

“A…”

Âm thanh của hai ly nước được đặt lên bàn.

“…Của anh nè. Tôi không biết anh muốn uống gì, vì vậy, tuy nhiên…là nước ép trái đào, có nhiều vitamin C lắm…”

Aisaka đã rời chỗ ngồi một cách lặng lẽ và mang về hai ly nước ép trái cây lớn màu đỏ. Sau khi để hai ly nước lên bàn, cô trở lại chỗ ngồi của mình.

“…Aisaka…”
Cô ta tỉnh lại khi nào vậy? Aisaka thở ra một hơi thật dài trước mặt Ryuuji. Ngồi thẳng người, cô ngước đầu lên và nói,

“Tôi xin lỗi, vì lúc nào chúng ta cũng đi với nhau nên…Tất cả cũng vì tôi luôn muốn làm theo ý mình nên mới gây ra cớ sự như vầy…Lúc nào cũng muốn liên lụy Ryuuji…Một chủ nhân vô dụng như tôi thật không có tư cách gọi anh là tên đầy tớ ngốc nghếch…”

Chỉ có cặp mắt của cô là còn giữ nét sắc bén như thường. Mặc dù nói như vậy nhưng cô có vẻ đã kiệt sức và nét long lanh trong mắt đã thiếu đi sự rực rỡ thường ngày.

Ryuuji cảm thấy lòng mình thật nặng nề.
Aisaka chắc cũng có cảm giác như vậy. Đó là vì chúng tôi lúc nào cũng đi với nhau nên bị hiểu lầm và tổn thương! Dù đó là do Aisaka hay do mình, cả hai chúng tôi đều hoàn toàn bị liên lụy. Và bởi vì thế, luôn đối diện với nhau, luôn ở bên nhau…

Tuy nhiên…

“…Thật ra…tôi không để tâm lắm về việc…chúng ta…đi với nhau…”

Ryuuji muốn nói điều gì đó nhưng lại quyết định thôiAisaka cũng bị tổn thương trong lòng! Đó là tại sao…mình không thể nói chuyện với cô ấy với một dáng vẻ tự tin được…Lần này chính Aisaka là người lên tiếng,

“Tôi…quyết định rồi.”

Dùng ống hút khoấy nghịch những viên đá trong ly nước, Aisaka ngẩng đầu lên nhìn thẳng Ryuuji với ánh mắt cương quyết,

“Ngày mai, tôi sẽ đi tỏ lòng với Kitamura-kun. Sẽ không còn những sai lầm ngớ ngẩn ở đây nữa. Tôi sẽ dùng cách đơn giản…và bình thường nhất để tỏ lòng.”

Mặc dù trong mắt lộ rõ sự bất an nhưng cô vẫn nói tiếp, “Tôi quyết tâm rồi.”

Người đang thở hổn hển kia giờ chính là Ryuuji.

“…Aisaka…tại sao…lại bất ngờ vậy…Không được đâu, hiện nay quan hệ giữa cô và Kitamura còn khó mà có thể tiến triển được nữa kìa…”

“Đúng vậy. Không hề tiến triển chút nào, còn chưa nói đến việc…”
Cậu ấy hiểu lầm chúng ta, và tôi còn khiến cô bị liên lụy nữa… Aisaka nói với giọng thỏ thẻ,

“…Đó là tại sao, tôi muốn kết thúc chuyện này.”

“Kết thúc? Ý cô là sao…”

“Kết thúc việc chúng ta ‘luôn đi bên nhau’.”

Cô ấy kết luận.

Dù vẻ mặt lạnh lùng như thể vừa rơi vào một hồ băng lạnh, cặp mắt Aisaka vẫn trong vắt khi vừa nói xong. 

Ryuuji không thốt lên được lời nào.

“Kể từ hôm nay anh được tự do! Như vậy thì anh có thể làm bất cứ điều gì mình thích… tôi sẽ không làm gì để ngăn cản cả. Nếu anh muốn tỏ lòng với Minori hay gì đó, cứ việc tự nhiên!...Cho dù việc tỏ lòng ngày mai có kết quả thế nào thì anh cũng không phải nghe lời tôi nữa.”

“…!”

“Hôm nay anh không còn là một đầy tớ. Từ ngày mai trở đi, chúng ta sẽ trở về với bản thân cũ của chính mình…trở lại trước khi xảy ra sự việc của bức thư tình!”

Một lời tuyên bố giải phóng.

Anh không còn cần phải nghe lời Aisaka nữa.

Đáng lý lúc này anh phải cảm thấy vui mới đúng!

Dù vậy Ryuuji vẫn không nói gì.

Ít nhất thì anh cũng nên nói “Cám ơn sự hợp tác” hay “Cuối cùng đã đến lúc ăn mừng rồi” hoặc đại loại như thế. Nhưng anh chẳng nói gì. Ngay cả những lời như “Từ giờ mọi việc sẽ trở nên cô đơn”…hoàn toàn không gì. Đầu Ryuuji không nghĩ được điều gì, những gì anh có thể làm là giữ chặt ly nước…Mặc dù các ngón tay của anh bắt đầu thấy tê cứng vì cái lạnh của những viên đá, lòng anh giờ lạnh như băng tuyết mùa đông. 

Tuy nhiên, vì lý do nào đó mà Aisaka mỉm cười…cô cười lặng lẽ. Nhìn Ryuuji khiến cô chuyển ánh mắt đi chỗ khác một cách bối rối và lấy tay che miệng khi cuối đầu xuống,

“…Thật kỳ lạ, sao chúng ta lại luôn đi với nhau như vậy? Ngay cả hôm nay, khi mà hai ta đều không có hẹn trước! Hai cái xác biết đi tự nhiên gặp nhau ở đây…Mỗi ngày cùng nhau ăn cơm…cùng nhau gây rắc rối hay cùng nhau cãi vả…”

Một tiếng cười nho nhỏ phát ra từ sau bàn tay nhỏ bé của cô ấy, cặp mắt nheo lại như hình trăng lưỡi liềm. Aisaka thật sự đang cười, lần đầu tiên Ryuuji nhìn thấy cô phát ra tiếng cười thật sự từ đáy lòng. 

“Tôi…không muốn về nhà, tôi không muốn trở về nơi mà chỉ có một mình tôi, vì vậy tôi luôn xông vào nhà anh và còn ăn cơm ở đó, điều này thật rất…umm, rất…”

Aisaka ngưng những gì cô tính nói và nhún nhẹ vai..Cô ấy tính nói gì vậy nhỉ? Aisaka chuyển hướng nhìn rồi nhắm mắt lại, như thể muốn chôn giấu tất cả những gì cô đã trải qua một cách cẩn thận, thật nhẹ nhàng, không một tiếng động.

“Nó…haha, tôi phải nói sao đây? Nhưng…umm, đúng rồi, hên là tôi đã không bị chết đói. Um, tôi vụng về lắm đúng không? Anh cũng thấy là tôi sống một mình mà nhỉ?”

Có lẽ Aisaka đã không nhìn thấy cái gật đầu của Ryuuji.

“Đó là một câu chuyện thương tâm. Quan hệ giữa tôi và ba mẹ không được tốt lắm, chúng tôi lúc nào cũng gây gỗ. Một ngày đó tôi nói là muốn ra ở riêng, và câu trả lời của họ đơn giản chỉ là “Được thôi”. Thế rồi họ mua căn hộ này…Trước khi kịp nhận ra thì sự việc đã được quyết định…Nhưng vì quá tự cao nên tôi không thể rút lại lời mình nói…Đến khi dọn vào đây rồi thì tôi biết rằng mình không thể nào làm việc nhà… Đúng là một việc chán ngấy, thật đấy! Không có bất cứ ai dù chỉ một người đến thăm tôi cả…Điều thật sự đáng tức cười chính là dù tôi đã biết ba mẹ mình là những người như thế nhưng tôi vẫn đòi dọn ra. Ngốc nghếch quá hở? Vì vậy cứ việc cười đi! Tôi sẽ không nổi giận nữa đâu.”

Aisaka mở mắt ra.

Sau khi nói ra tất cả bằng một hơi dài, Ryuuji biết cô ấy phải mệt mỏi lắm rồi.
Cái quái gì thế này? Ryuuji nói thầm trong cổ họng.Ý mình là cái quái gì thế này? Câu chuyện đơn giản mà Aisaka vừa kể…đó không phải là một trong những câu chuyện bị bỏ rơi bi thảm sao? Không phải giống như con búp bê bị nhà vua và gia tộc vứt bỏ một mình trong lâu đài hay sao?

Nhưng Aisaka đang cười, và có vẻ như cô đang hy vọng Ryuuji cũng cười nữa. Vì thế…

“Heh…ha ha!”

Đó là tại sao…

“Heh heh heh! Hahaha! Ừa, đúng là rất ngốc nghếch…”

“Tôi nói mà!”

Ryuuji cười dù trong lòng như đang tan nát, anh vẫn cố hết sức cười một cách vui vẻ và nhẹ nhàng…Bởi vì trước giờ chưa có ai mong anh cười đến vậy.

Tất cả sẽ kết thúc trong hôm nay. Bắt đầu từ ngày mai trở đi, mọi thứ sẽ trở lại như cũ. Không cần nghĩ đến chuyện chào hỏi, trở lại là một Palmtop Tiger mà không ai dám tới gần, một bạn học hung dữ có biệt danh là Palmtop Tiger.

Nếu là như thế, vậy thì Ryuuji sẽ cười hết mình và cẩn thận ngắm nhìn nụ cười có thể là cuối cùng của Aisaka trong một quán ăn gia đình giản dị này.
Vậy thì mình cũng có thể cho cô ấy coi! Sau khi xem xong mình chắc là cô ấy sẽ cười đau bụng luôn.

“Hahah, à đúng rồi, tôi cho cô coi cái này hay lắm. Cô có biết ai đây không?”

Đó là một tấm hình cũ kỹ được cất trong ví của Ryuuji.

“Hả? A…không lẽ đây là…ba của anh?!”

“Trúng phóc! Cô đoán đúng rồi đó!”

“Phì! Hahahahahahaha!” Một tràng cười lớn thu hút ánh mắt của những người xung quanh,

“Cái, cái gì thế này? Anh nhìn y như ông ấy! Ahahaha! Ôi, tức cười quá!”

“Nhìn mắt ông ấy xem…chúng tôi giống hệt nhau đúng không nào? Tôi và gã côn đồ!”

“Thôi đủ rồi! Cất nó đi! Ahahahahahaha!!!”

Xoay người và ngăn nước mắt, Aisaka ngã xuống bàn cười ngất, cô đập tay lên bàn, chân đá loạn xạ. Cô cứ cười như thế cho đến khi khàn cả giọng. Gương mặt côn đồ giống như đúc có vẻ đã đánh thức điều gì đó trong Aisaka. Nếu vẻ mặt được thừa hưởng là điều mà anh ghét nhất có thể khiến cô ấy vui như vậy, thì có lẽ cũng đáng giá. 

“…Trước giờ tôi chưa bao giờ cho ai xem bức hình này.”

“Ha, haha, ôi…!Tôi không nghĩ mình từng cười nhiều như vầy trước đó…Sao anh có thể có được sự di truyền như thế chứ?!”

“Tức cười quá nhỉ?”

“Còn phải nói! À, đúng rồi! Để thể hiện sự biết ơn vì đã nói bí mật của anh với tôi, tôi cũng sẽ nói cho anh biết một bí mật rất thú vị của tôi như là phần thưởng vậy…”

“Anh có biết…” Cô nói với vẻ bí ẩn và che miệng lại như để tránh cho tiếng cười phát ra; gò má Aisaka ửng hồng trong khi đôi mắt ánh lên tinh nghịch. Cô ra hiệu cho Ryuuji đến gần và nói thầm vào tai anh,

“…Mấy cái bánh quy mặn lắm đúng không?”

“Cái?!”

Giọng nói nhẹ nhàng của cô khiến Ryuuji la lên. Làm sao? Làm sao mà cô ta biết chúng có vị thế nào…

“Hehehe! Thật ra lúc lấy mấy cái bánh ra tôi đã ăn một cái trong sự thất vọng! Anh biết không? Chúng thật kinh khủng! Nhưng anh lại thây kệ sự ngăn cản của tôi và ăn hết chúng cùng một lúc…và còn nói xạo với tôi nữa…”

Đột nhiên Aisaka lại tiết lộ một điều như vậy.

Dù Aisaka nén hơi thở của mình, ngay cả nụ cười của cô cũng trở nên buồn bã khi cố tìm kiếm những lời muốn nói mà nói không được. Thở dài, cô cúi đầu xuống và giấu đi cảm xúc trên mặt,

“Anh…Ryuuji, nếu là một tên đầy tớ thì anh là một đầy tớ rất ngu ngốc. Tuy nhiên là một con người…anh lại là một người rất được! Đó là tại sao…tại sao tôi lại biết, vì vậy hãy kết thúc đi…Anh không phải là một người nhàm chán, phải nói sao đây, mối quan hệ của chúng ta…không phải là giữa chủ nhân và đầy tớ, mà là một sự bình đẳng…”

“Có lẽ anh không hiểu tôi đang nói gì đâu!” Aisaka nói.

Đột nhiên cô ngưng nói và ngẩng đầu lên lại, Aisaka trở về với vẻ mặt lạnh lùng thường ngày của mình.

“Tôi lại thấy đói rồi.” Cô mở thực đơn ra và nói, Ryuuji làm theo. Cả hai cùng kêu món bít tết hamburger cho bữa tối. “Món bít tết mà anh làm chắc chắn là ngon hơn!” Sau đó họ có cuộc trò chuyện như thường lệ, và kế tiếp tranh cãi nhau xem ai sẽ đến quầy lấy nước – dĩ nhiên cuối cùng Ryuuji là người phải đi. Và rồi... thời gian ngắn ngủi bên nhau của họ bắt đầu trôi qua từng phút từng giây...

Dòng thời gian trôi qua đều đặn, không ngừng.


Sau khi thanh toán hóa đơn, cả hai cùng hướng về căn hộ của họ trong đêm tối.  Có điều kỳ diệu gì đó về nhiệt độ ban đêm của mùa xuân, làn gió thơ mộng thổi nhè nhẹ lên da tạo cảm giác rờn rợn. Ryuuji không thể khiến bản thân ngừng nói chuyện, và Aisaka cũng trở nên nói nhiều một cách bất thường.

Trong khoảng thời gian hai mươi phút đi bộ, Aisaka cứ luyên thuyên liên tục...về việc mẹ cô hiện đang sống tại thành phố xa xôi nào đó, mẹ kế của cô kinh khủng thế nào, và làm sao mà bà ta đã trở thành một phần lý do trong việc Aisaka chọn dọn ra ở riêng.

Ryuuji nói về cuộc sống cùng mẹ của anh, họ rất nghèo và luôn bị cười nhạo, cũng như việc Yasuko luôn bị sự nguy hiểm rình rập. Anh còn nhắc đến những sự hiểu lầm vì vẻ mặt đáng sợ của mình và những kinh nghiệm xấu hổ hàng ngày trong suốt quá trình dậy thì.

Trước giờ Ryuuji chưa bao giờ kể với ai về những nỗi buồn khổ của cá nhân, có lẽ là do Aisaka cũng kể cho anh nghe về chuyện riêng cô... Có phải vậy không?Mặc dù anh không dám hỏi một câu hỏi riêng tư như vậy, nhưng đó là những gì anh đã nghĩ. 

Và nói với nhau về những ngày vui vẻ, cùng nhau than phiền thời gian trôi qua nhanh làm sao.

Tuy nhiên, không ai có thể ngăn lại dòng chảy của thời gian. Nó cứ trôi qua chầm chậm, và cuối cùng... 

“...Ahhh, khỉ thật!”

Bên dưới cột điện ở góc đường.

Cái cột không may mắn đã trở thành mục tiêu cho Aisaka để tuôn ra sự thất vọng của cô. Bang! Bang! Sự tấn công hủy diệt cứ thế tiếp tục. Hình như cô ta xỉn rồi!

“Thật không công bằng!...Sao thế giới này lại tàn nhẫn với những người nhỏ bé như chúng ta?! Ai có thể hiểu được chúng ta đã thất vọng thế nào đây?!”

Giọng nói đau khổ vang khắp khu phố trong đêm tối. Ryuuji không ngăn cô lại, thay vào đó chỉ đơn giản đứng bên Aisaka gật đầu đồng ý,

“Đúng vậy! Khỉ thật, đúng vậy đó! Có ai biết được những người có gương mặt dữ dằn như tôi và Aisaka cũng có thể buồn phiền chứ!”

“Ahh, bực bội quá...thiệt là bực mà! Bực quá, bực quá, tôi bực ghê gớm luôn á!!!!”

Cô tung ra một loạt cú đá mà không có người bình thường nào cản nổi, sau đó thở dốc và đột ngột quay đầu lại,

“...Này Ryuuji! Có phải mỗi lần nghĩ tới Minori là anh đều cảm thấy băn khoăn không? Nghĩ đến việc giữa anh và cô ấy chẳng có chút tiến triển nào, và những gì anh nên làm để có thể ở bên cạnh cô ấy? Chỉ cần nghĩ đến điều đó cũng khiến anh chán nản rồi đúng không?”

“Có lẽ vậy!”

Thật ra anh chỉ bắt đầu nghĩ tới câu hỏi này sau khi trả lời. Nghĩ kỹ thì mình luôn lo lắng về việc làm thế nào để vượt qua ngày ngày một cách hòa bình với Aisaka đã khiến mình quá kiệt sức để mà nghĩ tới những nỗi đau khác trong lòng...

“Vậy, Ryuuji có bao giờ...khóc chưa?”

“...Cô có không?”

“Có.”

Sự im lặng nhanh chóng bao trùm cả hai.

Aisaka ngẩng đầu nhìn lên bầu trời, xoay mình khỏi cột điện. Cô hất mái tóc rối ra sau, để lộ ra gương mặt sáng, thanh thoát trắng như tuyết của mình.

“Hôm nay tôi đã nghĩ đến tất cả mọi chuyện...Dù là có được ở gần bên cậu ta hay cậu ta đã có bạn gái...Và còn những việc khác...giống như một đứa ngốc ngếch vậy, cứ suy nghĩ về nhiều , nhiều thứ...Có lẽ sẽ không ai biết...Chẳng có ai hiểu được tôi...không một ai...”

Giọng nói của cô trở nên nhẹ tênh, mặc dù Ryuuji không thể nghe rõ nhưng anh vẫn cảm thấy bầu trời đêm nhiều mây như bị nhấn chìm bởi âm thanh cô đơn đó.

“...Nếu mọi người biết rõ về con người cô thì họ nhất định sẽ ngạc nhiên lắm!” 

Ryuuji cũng ngước nhìn lên trời, tìm kiếm mặt trăng và nói,

“Có ai ngờ được cô cũng khóc vì một việc như vậy chứ đúng không?...Chỉ có tôi, chỉ mình tôi biết.”

“Xấu hổ thật,” Aisaka nói một cách cay đắng. Cô thở dài nhìn mông lung,

“...Ryuuji, anh cũng như tôi thôi! Không ai hiểu anh cả, trừ tôi, và tôi còn biết khá rõ nữa kìa.”

“Cô đang nói gì vậy chứ?!...chẳng hạn như gì nào?”

“...Mặc dù Ryuuji nhìn có vẻ thế nhưng anh ta thậm chí còn không dám bắt chuyện với cô gái mình thích nhất; mặc dù anh ta nhìn như thế nhưng anh còn không biết làm cách nào để tức giận với người khác; mặc dù anh nhìn như thế, anh nhất định không phải là loại người làm tổn thương bất kì ai; dù anh nhìn như thế, nhưng thật ra anh nấu ăn rất ngon...Và mặc dù có đôi mắt hung dữ làm người khác không dám đến gần, nhưng anh lại là một người biết quan tâm người khác...Tôi nói đúng không nào?”

“Thì ra tôi vô dụng đến vậy.”

“...Anh gọi đó là vô dụng ư?...Tôi không nghĩ vậy...”

Trong làn gió xuân phơi phới, mái tóc của Aisaka bay nhẹ như một làn vải. Cô lấy tay giữ tóc mình và nói nhỏ: 
Thật ra anh là một người rất hiền lành.

“Aisaka...”
Mình chỉ là một anh chàng hiền lành nhàm chán? Ban đầu anh muốn trả lời, nhưng không thể nói bất cứ điều gì vì gương mặt của Aisaka có vẻ như đang nhăn nhó trong đau đớn.

“...Tôi, tôi thì hoàn toàn trái ngược với anh. Tôi đúng là một kẻ vô dụng, tôi không thể trở nên hiền lành, và còn nhiều thứ mà tôi không biết nữa...Hay nên nói là có nhiều việc mà tôi không chấp nhận được! Bất kì điều gì cản đường tôi, đều, phải, xéo hết! Tất cả họ! Tất cả! Bọn họ!...”

Nắm mép váy lên, cô giơ đôi chân trắng nõn của mình ra và bắt đầu đá tới...

“...THẬT...LÀ...BỰC...BỘI...!!!”

Aisaka tung cú đá cuối cùng vào cây cột điện lạnh ngắt. Sự bùng nổ cảm xúc bất ngờ này khiến cho Ryuuji ngớ ngẩn sợ hãi và bắt đầu lùi lại. Oái! Anh lẩm bẩm và nghĩ rằng, ngoài việc bảo vệ con hổ hung dữ này thì không có gì khác mà anh có thể làm.

“Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt! Palmtop Tiger gì chứ?! Bộ bọn họ...thật sự nghĩ là...ta thèm quan tâm đến sao???!!! TẠI SAO?! Tại sao không có ai hiểu hết vậy chứ ~???!!!” 

Như thể bị tiếng gầm của hổ triệu gọi, ánh trăng vàng hiện ra trên bầu trời đêm. Cái bóng của Aisaka đổ dài theo cột điện trên con đường nhựa lạnh ngắt. Ryuuji chỉ đơn giản là đứng nhìn và rồi bước nhẹ đến gần để rút ngắt khoảng cách giữa họ, bóng anh quá dài. Những cái bóng chồng lên nhau, mặc dù họ không thực sự tiếp xúc lẫn nhau.

“Mọi người...Tất cả, mọi người...đều làm tôi bực mình!...Minorin ngốc nghếch đó!...Sao cậu ấy không chịu nghe tôi nói chứ?! Kitamura-kun cũng vậy nữa! Tại sao ai cũng phải tin Minori?! Sao không có ai chịu hiểu tôi?! Minorin, Kitamura-kun, mọi người!...Tất cả bọn họ, ngay cả ba mẹ tôi, mọi người, tôi...tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho họ! Bởi vì không có ai hiểu tôi cả!...Không một ai! Hiểu! Tôi!”

Aisaka vòng tay ôm cả cột điện và liên tục dùng đầu gối mình đá vào nó cho đến khi không thể nói được nữa. Có lẽ trước đây cô ta đã từng bị khổ sở đến phát khóc nhiều lần đến nổi nước mắt dâng trào nghẹo ngào và...

“Ugh, Ugggghhh...!”

“Này! Dừng lại, đồ ngốc!”

Cô ngã ra sau, chuẩn bị dùng hết sức thực hiện một cú húc đầu...Ryuuji kịp thời đưa tay ra ngăn lại chỉ trong tích tắc. Làm sao mà cái trán có thể đánh đổ một cây cột điện được chứ!

“Nhưng tôi bực quá đi!”

Aisaka khóc, lần này với những giọt nước mắt.

Hiện giờ Aisaka như trở thành một đứa bé ngây thơ đang khóc không ngừng trong trời đêm mùa xuân. Ôi! Ryuuji quyết định anh đã suy nghĩ kỹ...đại loại vậy. Mặc dù anh không có khả năng làm những việc phi thường, nhưng ít ra anh có thể làm gì đó có ích hơn là nói những lời vô nghĩ như “Tôi hiểu cảm giác của cô!”. Vì thế...

“...Để tôi giúp cô!”

Anh hít một hơi dài và dùng hết sức khi thở ra,

“BỰC BỘI QUÁ ~ !!!!”

Một người không có thói quen đá đồ vật giờ đã tham gia vào cuộc, anh thậm chí còn tung vài cú đá xoáy. Sử dụng một số kỹ thuật anh từng nhìn thấy ở những cuộc thi đấu đá quyền K-1, những cú đá của Ryuuji làm lung lay cây cột điện với sự mất thăng bằng của anh.

Có lẽ hiện giờ Ryuuji và Aisaka đều nhìn có vẻ đáng xấu hổ, cùng nhau tấn công một cây cột điện. Đây là vì Ryuuji có một kẻ thù, và kẻ thù này như một vật cản trong cuộc sống của anh, Ryuuji có thể cảm nhận được rõ ràng sự đe dọa mà nó đang phát tán. Aisaka cũng có một kẻ thù...đại loại vậy. Cùng một kẻ thù đã đứng giữa cô và cuộc sống của cô thật sự hiện hữu. Khi Aisaka thích hay muốn ở bên cạnh ai đó thì kẻ thù này sẽ xuất hiện và cho thấy cân nặng của nó. Tuy nhiên kẻ thù này có thể gọi là “lòng tự trọng thấp hèn”, “số phận” hoặc là “sự di truyền”, hay “hoàn cảnh”, hoặc còn có thể gọi “sự nhận thức ở tuổi dậy thì” hay “cái gì đó mà người ta không thể tự mình làm”. 

Kẻ thù này mang tất cả loại tên.

Cho dù cố gắng thế nào cũng không thể đánh bại kẻ thù này, và không biết bao nhiêu lần trong tương lai họ sẽ phải chiến đấu với kẻ thù vô hình này. Nếu bây giờ họ không đá một cách hung hăng vào cây cột điện, có lẽ họ sẽ không thể xả được cơn tức giận của mình. Họ có thể chọn xả cơn giận trên một bức tường hay trên tấm ra giường...nhưng có vẻ hôm nay cây cột điện này không được may mắn rồi. Chỉ dựa trên lý do đó mà Ryuuji đã quyết định giúp vào. Dù họ có ngốc nghếch hay ngớ ngẩn hay nhàm chán thế nào thì giờ họ đã trở thành những con thú hoang dã đang tấn công dữ dội và gầm vang trong đêm xuân.

Kẻ thù của Aisaka đặc biệt to hơn và nặng nề hơn của Ryuuji...Ít ra đó là những gì Ryuuji nghĩ. Giờ thì mình hiểu rồi. Cô ta đã trở thành một con hổ dữ nhằm bảo vệ bản thân từ những kẻ thù vô hình đó.Hiện nay cây cột điện bỗng có vẻ to hơn, nặng hơn, cứng hơn và khó đánh ngã hơn nữa. Aisaka lúc nào cũng hy vọng có được sức mạnh để chống lại kẻ thù này, đó là tại sao cô ta phải trở thành một con hổ dữ tợn.
Thật kinh ngạc. Mặc dù Ryuuji và Aisaka vẫn còn trẻ tuổi nhưng họ có một điểm chung. Đó là tại sao Ryuuji hiểu rõ Aisaka đến vậy. Bất cứ khi nào anh nhìn thấy cô kiệt sức hay đang đói bụng cùng cực, anh cũng không thể nào bỏ mặc cô một mình được. 

Dù có khó chịu hay bực bội, sự thật thì anh đã không thể nào bỏ rơi cô.

“Ryuuji, tránh ra nè!”

“Sao cô lại đi nhặt con dơi đó ở bãi cỏ...Oái!”

Ryuuji bị giật mình bởi Aisaka đột nhiên ngẩng lên, và tất cả mọi suy nghĩ trong đầu anh đều biến mất khi nhìn thấy gương mặt của cô.

Trên mặt cô nở một nụ cười, một nụ cười cay đắng. Trừng mắt một cách cay độc, Palmtop Tiger liếc nhìn con mồi với vẻ sát khí..

“Cầm lấy!”

Loại tâm trạng đó.

Cô bước đi đến cuối con đường để lấy một khoảng cách và vén mép váy lên...

“Cậu chờ mà xem! Kitamura-kun! Tớ sẽ đến tỏ lòng với cậu ngay đâyyyyyy!!!!”

Ryuuji (khán giả) há hốc miệng. Sau đó cô chạy bổ tới, tung một cú đá bay ngay đúng thời điểm: Cả cơ thể nhỏ bé của cô bay lên một cách duyên dáng và dưới ánh trăng chiếu sáng, cô duỗi thẳng chân phải ra và nhắm tới cây cột điện.

“...!”

Ryuuji không thể không nhắm mắt khi nhìn thấy một cảnh quá phóng đại như thế, và chỉ mở mắt ra khi nghe được một tiếng bịch thật lớn của vật gì đó rớt xuống đất. Rồi anh chạy đến bên Aisaka, người bị ngã bạch xuống đất bên cạnh cột điện.

“Ngốc quá! Chân của cô...”

“...Ryuuji! Nhìn kìa!”

“Hả?”

Aisaka chỉ vào cây cột điện đang hướng thẳng lên trời. Nó có gì chứ? Ryuuji quay lại nhìn Aisaka và thấy cô đang cười mừng rỡ,

“Anh không nghĩ nó đã bị nghiêng đi sao?”

“Cái gì?! Không thể nào! Làm sao mà nó nghiêng đi chỉ vì vài cú đá được chứ...”

Ryuuji liếc nhìn sợi dây điện thép bên cạnh hàng rào và hoảng hốt,

“...Má ơi nó nghiêng thiệt!”

“Tôi nói mà!”
Được lắm! Mình thắng rồi! Aisaka tự cười với bản thân. Dĩ nhiên, có thể là ngay từ đầu cây cột điện đã bị nghiêng hoặc có lẽ sợi dây điện thép đó bị cong từ lâu rồi. Thay vì là do Aisaka đá nó nghiêng thì hai khả năng trên nghe có vẻ chính đáng hơn.

Nhưng Ryuuji tin cô...

Anh tin rằng chính Aisaka, Palmtop Tiger, thực sự đã khiến cây cột điện bị nghiêng. Bởi vì cuối cùng cô ấy cũng đã cười.

“...Chết, đó là cảnh sát phải không?”

Có lẽ là do họ quá ồn ào, khi nhìn lên thì thấy một bóng người đi xe đạp đang tiến về hướng của họ. Đấy đúng là một cảnh sát thường phục. Ryuuji phát hoảng quay sang nhìn Aisaka,

“Không hay rồi, đi khỏi đây ngay thôi! Hả...sao thế? Cô có sao không vậy?!”

Ryuuji nhìn vào đứa ngốc nghếch vẫn cứ đang ngồi mà không có một cử động nào.

“Đau quá...”

“Không phải chứ!”

Khi tấn công cây cột, Aisaka nhìn có vẻ rất hùng hồn. Còn bây giờ thì cô lại ngồi im dưới dất, cái váy xòe trải ra xung quanh, với bàn tay nhỏ bé xoa xoa đầu gối bên chân phải. Cô nhìn Ryuuji với vẻ mặt tuyệt vọng,

“Tôi nghĩ, có lẽ tôi đã tự làm thương mình khi đá cây cột...Oái!”

Chiếc miệng của cô giờ có hình chữ V ngược. Ôi trời! Ryuuji gãi đầu,

“Rõ ràng là thế rồi còn gì?! Trời ạ...có vẻ như nó bị sưng lên nữa...”

Ryuuji quỳ xuống để xem kỹ hơn và nhăn trán lại. Dưới ánh đèn đường mờ nhạt, anh có thể thấy cái chân nhỏ bé của cô, vết sưng đỏ nổi rõ trên làn da trắng.

“...Cây cột điện cứng ngắc hà...Oái...!”

“Dĩ nhiên rồi! Thật là...”

Ryuuji thở dài thật sâu. Bó tay với cô ta. Sau đó anh khụy xuống và xoay lưng lại với Aisaka...Mình nghĩ đây là điều người ta thường gọi tác phong lịch sự đối với phụ nữ.Anh dường như cũng rất thích thú với cảm giác này. 

“Nào, tôi sẽ cõng cô. Này, khoan...Ặc!”

Anh đang đợi để cõng cô nhưng lại quên một điều: cuối cùng thì cô ta vẫn chính là Palmtop Tiger. Bỏ mặc sự đau đớn ở chân, cô vẫn có thể xoay sở nhảy lên lưng Ryuuji với một lực thật mạnh. Cô còn bấu chặt vào cổ Ryuuji khiến anh gần bị nghẹt thở.

“Tôi...tôi không thể...thở được...”

Tay Aisaka bóp chặt vào cổ họng của Ryuuji khiến anh vỗ vào tay cô một cách điên cuồng để cho cô biết mạng sống của anh đang trong cơn nguy kịch.

“Ôi không, Ryuuji! Đó có phải cảnh sát? Tốt nhất là chúng ta chạy đi thôi!”
Không phải tôi đã nói điều đó từ trước rồi sao?!'...Vì cổ anh đang bị bóp chặt và không thể nói, Ryuuji không còn cách nào khác ngoài việc bắt đầu chạy đi.

Đi đường dài vào một con hẻm yên tĩnh, Ryuuji âm thầm chạy trong đêm tối. Họ đến một cái ngõ nhỏ không chút ánh sáng. Trong sự im lặng kỳ quái, không ai nói với ai lời nào. Cảm nhận sự ấm áp của nhau, họ thậm chí đã không cảm thấy được nỗi sợ hãi với đối phương nữa.

Ryuuji thực sự đang cõng Aisaka trên lưng.

Chiếc cằm mềm mại của Aisaka cọ nhẹ vào cổ Ryuuji, nơi nhịp mạch của anh đang đập một cách gấp gáp.

Không nói gì, cô chỉ tới phía đèn giao thông mập mờ đằng trước ở cuối ngõ...

“Oái!”
Keng! Một âm thanh nhỏ vang lên; Aisaka thét to. 

“Gì thế? Chuyện gì vậy?!”

Ryuuji nhanh chóng dừng lại và quay ra sau nhìn Aisaka. Cảm nhận hơi thở của cô thật gần, cả hai trao đổi ánh nhìn trong đêm tối,

“C, có vẻ là một bảng hiệu giao thông...và tôi bị nó đập vào trán.”

“Cái gì?! Sao cô không tránh đi?!”

“Đột ngột quá mà! Và trời thì tối thui nên tôi chẳng thấy được gì cả! Không phải anh cũng chẳng thấy gì đó sao?!...Úi da, khỉ thật...”

“Cô bị đụng ở đâu? Đây hả?”

Ryuuji đưa tay ra và sờ vào cái trán bị đau của Aisaka – vì chẳng tài nào mà nhìn được trong đêm tối cả.

“...Hình như bị chảy máu rồi nhưng không có bị sưng...Tôi nghĩ chắc không sao đâu.”

“Thật xui xẻo mà.”

“Việc này chẳng có gì may hay không may cả, cô ngốc quá đó thôi.”

“Anh vừa nói gì đó?!”

Ryuuji nhanh chóng cõng Aisaka lên lại và chạy tiếp trong khi cô đang phản kháng và lấy lại hơi. Một khi cả hai ra được đến đường chính, họ sẽ không còn xa nhà là bao.

“...Cũng may là cô không bị thương.”

Khi tiếng còi cảnh sát vang lên từ đằng xa thì người đang được cõng trên lưng Ryuuji có lẽ đã không nghe thấy được những lời nói thầm của anh.

“Ngày mai cô sẽ đi tỏ lòng. Nếu mặt bị trầy thì sẽ không hay lắm...vì vậy không sao đâu!”

Aisaka chẳng nói lời nào.

Cũng tốt...

Ryuuji cảm nhận được gò má mềm mại của Aisaka tựa vào cổ mình...ngồi trên lưng anh mà không có chút thương tích nào. Điều đó thật tốt...miễn sao cô ấy cứ ngồi im như vậy,

Mọi việc sẽ ổn thôi.

Sau khi chắc chắn chiếc xe đạp cảnh sát không đuổi theo họ, cuối cùng từ cái hẻm nhỏ cả hai đã bước ra con đường chính có nhiều ánh đèn sáng chói. Trên đường đi, họ nhìn thấy những hành khách đang trở về nhà sau một ngày làm việc, cũng như thấy các bà lão dẫn chó tản bộ. Mọi người đều bận rộn theo cách riêng của họ, và không ai chú ý gì đến Ryuuji và Aisaka.

Cho dù là những hành khách, người lao động, phụ nữ cao niên hay các ông lão, mọi người đều có kẻ thù của riêng họ cần chiến đấu, và có lẽ họ đều muốn được một đêm có thể xả giận trên cây cột điện. Mặc dù lý do của họ để không làm việc đó chính là bọn họ đã trưởng thành. 

Đột nhiên, hình ảnh những người đó đang xả cơn tuyệt vọng trên cây cột điện hiện lên trong đầu Ryuuji, và anh không thể nhịn được cười khiến Aisaka nhìn thấy và hỏi,

“Anh cười cái gì đó?”

Aisaka thò đầu tới trước, hơi thở của cô phả vào mặt Ryuuji.

“Không gì...chỉ là những điều vặt vãnh thôi.”

“Hả?! Là gì chứ? Coi nào! Nói tôi biết đi!”

“Ặc!”

Cổ anh đang bị bóp nghẹt.

“S, sao cô...”

“Vì tôi tò mò! Thật ra anh đang cười gì vậy hả?”

“...Tôi nói rồi, không gì hết mà, đừng quan tâm tới làm gì...Tôi...Tôi thở không được nè!”

“Nếu anh mà không chịu nói là tôi khiến anh từ nay về sau không nói được luôn cho coi.” 

Nói thiệt nha...sao có loại người như vậy tồn tại cơ chứ? Ryuuji tự nghĩ khi cố giữ cổ họng mình thoáng để có thể cãi với cô. Là một con hổ độc tài, cô ta mạnh mẽ, bạo lực, ích kỷ và khó chịu. Mình còn phải bị đau đớn bao nhiêu lần nữa vì ở bên cạnh cô ta nhỉ? Có lần đó, và lần đó, rồi lần đó...

Nghĩ lại thì...mình mà cứ nghĩ đến những nổi đau đó nhiều thì chúng cũng có vẻ trở nên dịu đi nhiều. Có lẽ dưới hơi ấm từ cơ thể của cô ta hiện nay chẳng có chút cảm xúc nào đâu. Ngay cả khi chúng tôi đang tiến đến gần căn chung cư cao cấp, có thể cô ta sẽ không có bất kì cảm xúc thay đổi nào như mọi khi...

Tuy nhiên...

Cánh tay đang ôm trên cổ anh đột nhiên nới lỏng.

“Thả tôi xuống đây được rồi.”

Aisaka vỗ lên vai Ryuuji và nói.

Đứng trước lối vào chung cư, Aisaka nhẹ nhàng tuột khỏi lưng Ryuuji. Khi lưng anh trở nên không còn gánh nặng, Ryuuji cảm thấy nhẹ nhàng hẳn đi, nhưng anh cảm thấy hơi ấm cũng đã không còn. Như tất cả mọi thứ đều biến mất, Ryuuji quay nhìn Aisaka đang đứng trước cửa kính. 

Rồi thấy tim mình đau nhói như thể bị nghẽn lại...Thật sự rất đau.

“Đến nơi rồi Ryuuji. Và chúng ta đã về kịp giờ nữa, nhìn kìa!”

Toradora vol01 210

Aisaka giơ cánh tay nhỏ lên cho anh xem đồng hồ. Kim đồng hồ chỉ đúng 11 giờ 59. “Ahh, mệt dễ sợ...Ít ra chúng ta đã về nhà một cách an toàn. Tất cả mọi chuyện đều kết thúc hôm nay, ngay bây giờ. Sau hôm nay, anh sẽ không còn là đầy tớ của tôi nữa. Còn ba mươi giây nữa...Này, anh còn bất cứ điều gì muốn nói không?”

“......Bất cứ điều gì muốn nói...Ý cô là sao?”

“Là một tên đầy tớ ngốc ngếch thì ít ra anh cũng phải có vài lời cuối cuối cùng muốn nói chứ đúng không nào Ryuuji?”

“...Chặc...đột nhiên kêu tôi nói gì đó...”

Đứng cách hai mét trước mặt Ryuuji, Aisaka mỉm cưởi, ít ra cô trông giống như đang mỉm cưởi.

Cô nghiêng đầu mình như thể mong đợi Ryuuji nói. Nhưng mình có thể nói gì đây...mình có thể nói gì chứ...

“...Mười giây...năm giây...”

Anh không thể nói gì cả.

Một làn gió nhẹ thổi giữa hai người. Aisaka hạ tay xuống và nói,

“Tạm biệt.”

“Ừa...H, hẹn gặp ngày mai! Và chúc may mắn nhé!”

Đó là tất cả những gì anh đã nói.

“Tạm biệt, Takasu-kun.”

---------------------------------------------------------------

(1) Soeur System sẽ trở nên thế nào đây? Còn Rosa Chinesis và Rosa Gigantea: (http://en.wikipedia.org/wiki/Marimite) : Đây là một light novel nói về nhóm nữ sinh họ trong trường đạo ở Tokyo. Đây có thể được xem thuộc thể loại yuri. 

(2) K-1: (http://en.wikipedia.org/wiki/K-1) là loại kickboxing ở Nhật. Nó là tổng hợp của các môn Muay Thai, Karate, Taekwondo, Savate, San Shou, quyền cước, đấm bốc và những môn võ thuật khác.


Chương 6 Edit

Ryuuji ngủ quên

Mặc dù tất cả nguyên liệu cho bữa sáng và phần cơm trưa (bento) đều đã được chuẩn bị nhưng anh lại không nhớ bật bếp.

Anh còn quên không cho Inko-chan ăn và thay nước uống cho nó nữa.

Và vì đi vội vàng nên Ryuuji không hề hay biết là anh đã mang nhầm vớ...

“...M, mình đang làm cái quái gì vậy chứ, thiệt tình...” 

Ryuuji rủa thầm khi nhìn xuống chân – vớ bên phải màu trắng đen trong khi vớ bên trái màu xanh dương đậm.

Chỉ đến khi đứng ở tủ giày trước lối vào lớp anh mới phát hiện ra điều đáng tiếc này. Mặc dù sự nhầm lẫn rành rành ra đó nhưng anh không thể làm gì khác được. Hai cái màu chói nhau quá đi. Làm sao mà mình lại có thể mang nhầm cơ chứ? 

Nhưng anh không có thời gian để nghĩ tiếp vì đã trễ giờ học rồi. Thầy chủ nhiệm đứng ở cầu thang đang bảo các học sinh vào lớp của họ. Ryuuji gật đầu lễ phép, cố không gây sự chú ý đến ông. Nhưng thật không may, anh không ngờ mình lại bị trượt chân, bước hụt nấc thang cuối làm cái cằm đập xuống đất khiến anh trợn mắt lên trong đau đớn. Và không biết sao mà tất cả học sinh lớp dưới khi đi ngang qua nhìn thấy việc đó đều run rẩy.

Thở dài và xoa cằm, anh nghĩ đến một điều – lý do làm anh cảm thấy thất thần có lẽ là vì những gì xảy ra tối qua khi anh chia tay Aisaka.

Đáng lý Ryuuji phải cảm thấy nhẹ nhõm khi thoát khỏi những buỗi sáng phiền phức cùng việc làm thêm phần bento; lẽ ra anh nên trở về với cuộc sống thoải mái trước kia – nhưng hiện nay anh thấy thật rối loạn – Mình nghĩ cuộc sống rối rắm tạm thời này sẽ không dễ gì trở lại bình thường! Anh cảm thấy bản thân thật đáng khinh khi cho rằng có thể quen với cuộc sống của một kẻ đầy tớ. Tuy nhiên vì lý do nào đó mà anh đã không có tinh thần như trước đây khi không còn nghe những tiếng la hét mỗi sáng sớm nữa.

Aisaka thế nào rồi nhỉ? Ryuuji vừa đi cà nhắc vừa suy nghĩ mông lung. Không có mình đánh thức liệu cô ta có tự dậy được không? Hay lại bị trễ học? Cô ta có mang cơm trưa theo không? (Mặc dù nghĩ như thế, anh vẫn tự mình đi mua đồ ăn ở tiệm tiện lợi.)

Nghĩ đến những điều đó có được gì đâu chứ?! Thương hại cho bản thân, Ryuuji gạt bỏ đi những suy nghĩ ấy và mở cửa lớp ra, chuẩn bị bước vào thì...

“...Á?!”

Anh kêu lên và giật lùi ra sau, đồng thời đóng cửa lớp lại.

Chuyện quái gì mới xảy ra vậy? 

Ryuuji quay ra hành lang một mình. Sao cũng được, hít sâu vào. Thở...ra...OK, bình tĩnh rồi. Nghĩ xem nào. Mới nãy mình đã nhìn thấy gì vậy? Điều gì đã khiến chuyện này xảy ra? 

Anh không thể tìm được câu trả lời dù có cố gắng thế nào, anh phải vào trong để tự xác nhận mới được. Nuốt nước bọt, Ryuuji để tay lại lên cánh cửa và kéo ra một cách cẩn thận.

“...Tôi nói rõ ràng rồi chứ?”

Ryuuji thấy choáng váng.

Anh cảm nhận được một giọng nói như răn đe mang đầy sát khí xuyên lọt vào tai. Phản kháng sẽ bị giết không thương xót! Những lời kiên quyết đó giáng thẳng xuống mọi người đang trong lớp.

“Nếu tôi mà còn nghe mất cứ ai nói những điều vô nghĩa nữa...Tôi. Nhất định. Cho hắn. Biết tay!”

Đứng ở giữa lớp, xoay lưng lại với Ryuui chính là Aisaka Taiga – cũng chính là người có biệt danh Palmtop Tiger.

Bao quanh cô là những bạn học cùng lớp đang đứng ôm sát vào tường cố gắng giữ một khoảng cách xa cô, tất cả đều gật đầu thật mạnh.

Chuyện gì đang xảy ra? Ngoài câu hỏi này, Ryuuji không còn nghĩ ra được điều gì khác dù anh có lập lại bao lần đi nữa...Chuyện gì đang xảy ra??

“...Tôi hy vọng mình đã nói rõ ràng. Tôi không thích phải nhắc lại đâu...” Bà hổ nhỏ lặp lại.

“Dạvâng...!” Mọi người, cả nam lẫn nữ đều trả lời một cách yếu ớt, run rẩy sợ hãi.

Xem xét kỹ hơn thì thấy tất cả bàn ghế xung quanh Aisaka đều bị quăng tứ tung, mấy cái cặp táp và đồ vật bên trong thì vương rãi khắp nơi. Cả cái lớp học nhìn thật khủng khiếp, giống như một đống đổ nát bị tàn phá sau cơn bão lớn. Mặc dù giọng nói của Aisaka bình tĩnh, nhưng đôi vai lại run lên mệt mỏi, như thể cô vừa hét rất to. Có thể nào cô ấy...Không, không lầm vào đâu được, đây chính là việc làm của Aisaka. Nhưng tại sao?

“Ồ...Takasu...”

Có ai đó nhận ra mình. Đúng rồi, mình chính là Takasu mà, nhưng...

“...C, chuyện gì xảy ra?...chuyện gì thế?”

Sao ai cũng nhìn mình một cách kỳ lạ vậy? Mặc dù không phải là cái nhìn khinh miệt nhưng có vẻ khó chịu, hay là xấu hổ? Dù sao thì bọn họ đều đang nhìn mình với vẻ mặt rất lạ.

Rồi Aisaka cũng xoay đầu lại và chỉ lặng lẽ nhìn anh, thậm chí cô còn không thèm chào nữa. Thay vào đó cô hất nhẹ cằm và nói với cả lớp “Giải tán.”

Đám bạn cùng lớp đang đứng run rẩy túm tụm cùng nhau bắt đầu chia thành nhóm hai người , ba người quay trở về lại chỗ ngồi. Một trong số họ đi đến chỗ Ryuuji.

“...T, Takasu...t, tớ thật sự xin lỗi. Tất cả là vì những tin đồn kỳ quái của bọn tớ...”

“Hả? Tin đồn kỳ quái?”

“Tớ thật xin lỗi cậu, bọn tớ sẽ không bao giờ nghĩ ra những việc kỳ quặc như vậy nữa!”

“...Gì? Nghĩ ra cái gì? Cậu đang muốn nói gì vậy chứ?”

Ngay cả Noto, người chơi thân với anh cũng nói,

“...Này Takasu...hiện giờ tớ rất nghiêm túc, tớ thật sự nghĩ cậu đúng là một người bạn tuyệt vời...tớ cũng có hơi ganh tị đó nhưng xin lỗi cậu nha, tớ sẽ không bao giờ nghĩ đến bất cứ điều kỳ lạ nào như vậy nữa.”

Anh ta nói với một vẻ mặt thật hồi hộp, Ryuuji nắm lấy vai Noto lại khi thấy Noto sắp bỏ đi và lật đật hỏi anh ta nói thế có nghĩa là sao,

“K, khoan đã! Cậu đang nói cái quái gì thế? Chuyện gì đã xảy ra? Là Aisaka gây ra đúng không? Lần này cô ta lại làm gì nữa vậy?”

“Không phải, thật ra...”

“Cậu hãy giải thích cho rõ đi!”

Vẻ mặt của Noto lộ vẻ rất xấu hổ, cặp mắt đảo chung quanh. Noto là một trong số ít những người bạn không sợ ánh mắt của Ryuuji, ngay cả lúc bị anh tra hỏi. Tuy vậy Ryuuji vẫn giữ chặt vai Noto, nếu không có được câu trả lời thì anh sẽ không bỏ qua...Noto cũng hiểu rõ điều này nên anh trả lời một cách ngập ngừng, “Chậc, phải nói sao đây?”

“Thật ra...bọn này nghe trộm được...rồi đem lan truyền tin đồn về cậu và Palmtop Tiger...”

“Tin đồn?”

“À...ừa, tin đồn về việc...hai người đang cặp kè...Đến cuối cùng, vì điều này mà khiến Palmtop Tiger nổi giận đùng đùng. Cô ta nói ‘Tôi không có bất cứ quan hệ gì với Takasu-kun hết!’ Và rồi như trời gầm đất lở vậy...Thật đáng sợ, rất đáng sợ...Đây là lần đầu tiên tớ tận mắt chứng kiến Palmtop Tiger nổi cơn tam bành. Tớ sẽ không bao giờ dám làm ngược ý cô ta nữa đâu. Sau đó cô ta còn nói thêm ‘Dẹp hết những lời vô nghĩa! Dẹp hết những điều tự suy diễn! Nếu có ai dám lan truyền tin đồn khắp nơi nữa thì tôi sẽ giết người đó! Giết tất cả!’ Ngay cả Kushieda cũng không ngăn được cô ta...Đúng không, Kushieda?”

Noto gọi với tới Kushieda Minori, người vừa đi ngang qua...Bình thường, Minori được biết là người duy nhất hiểu rõ Palmtop Tiger, nhưng hiện nay trên mặt cô không còn thấy được nụ cười tươi sáng của mọi khi.

“u...umm, Takasu-kun, tớ...”

Ánh mắt nghiêm trọng của cô có vẻ như đang xem xét vấn đề gì đó khi cô nhìn Ryuuji...Hình như cô ấy muốn nói điều gì. Và rồi...

“...Minori, đừng nói thêm bất cứ điều vô nghĩa nào nữa, nếu không tớ sẽ giận đó, ngay cả với cậu luôn –“

Aisaka nhấn mạnh lời nói sau lưng Minori.

“Minori, cậu cũng phải xin lỗi Takasu-kun đi...Nói cho anh ta biết tất cả mọi chuyện ngày hôm qua chỉ là một sự hiểu lầm...Cậu phải thật lòng xin lỗi đó! Đều là nhờ ơn đám bạn học đem lan truyền những tin đồn...Bởi vì người mà tớ muốn phải biết rõ tất cả chỉ là một sự hiểu lầm chính là cậu, Minori.”

“...Taiga.”

“Nói đi, Minori!”

Miệng Aisaka giờ có hình tựa chữ V ngược mỗi khi cô trở nên kích động như một đứa bé. Cô nhìn trừng trừng thẳng vào Minori mà không nháy mắt hay nhìn qua Ryuuji, hàng chân mày châu thẳng vào nhau.

Trong một lúc Minori không nói lời nào, và chỉ đơn giản chấp nhận cái nhìn của Aisaka. Đến cuối cùng cô cũng phải hoàn toàn chịu thua, và nói “Được thôi” trong khi quay lại nhìn Ryuuji,

“Takasu-kun, tớ xin lỗi vì hôm qua đã hiểu lầm cậu.”

“...À, chậc...t, thật ra...không cần phải xin lỗi đâu...”

“Taiga...!”

Bây giờ ánh mắt của Minori lại tỏ vẻ băn khoăn. Mặc dù đã xin lỗi Ryuuji nhưng trên gương mặt cô vẫn lộ vẻ không hài lòng,

“...Là Taiga bảo tớ phải nói thế. Cô ấy muốn tớ nói với cậu là tớ biết mọi chuyện chỉ là một sự nhầm lẫn. Nhưng...Tớ không thể ngờ là Taiga lại làm những việc như vậy...”

“Hoặc có lẽ...” Ngay lúc cô đang tính nói tiếp thì đột nhiên...

“Ui trời?! Chuyện quái gì xảy ra với mớ hỗn độn này thế?! Không thể tin được cả lớp học lại bị rối tung lên như vầy trong khi lớp trưởng chỉ đi trễ có một tí!” 

Kitamura vào lớp với một thái độ vênh vang. Minori ngưng lại những lời muốn nói rồi bỏ mặc Ryuuji mà đi đến chỗ Aisaka đang đứng và vỗ vào sau đầu của cô, 

“Đừng có ủ rủ thế!” Minori nói và có lại thái độ vui vẻ thường ngày trước khi trở về chỗ ngồi của cô.

Sau đó dưới sự hướng dẫn của Kitamura, một người hoàn toàn không biết gì, mọi người bắt đầu sắp xếp lại bàn ghế bị xáo trộn.

“Coi nào! Các cậu nhanh lên đi! Nếu Cô Koigakubo mà nhìn thấy thì sẽ bị hết hồn cho coi và cô ấy có thể hoãn lại đám cưới luôn đó!”

Trong tầm nhìn của Ryuuji, anh thấy Aisaka tiến đến chỗ Kitamura. Đứng rất gần anh ta và cô đã nói điều gì đó mà chỉ có mình Kitamura nghe được.

Ngay lập tức Kitamura tỏ vẻ lúng túng, anh gật đầu với Aisaka trước khi lấy lại nụ cười vui vẻ tự tin của mình.

Ryuuji thấy miệng Aisaka như nói – Tớ có vài điều muốn nói với cậu. Hẹn gặp sau giờ tan học – Hay đại loại như thế.

Lần này Aisaka nói một cách trôi chảy, không hề bị cà lâm vì hồi hộp, thậm chí cô còn không bị ngã, không hề xảy ra chuyện gì. Cuối cùng Aisaka cũng đã thành công hẹn được Kitamura ra nói chuyện, và không cần đến sự giúp đỡ từ bất kỳ tên đầy tớ nào.


Thế là lại kết thúc một ngày học kỳ lạ của lớp 2-C. Thực tế thì Ryuuji chưa bao giờ rời mắt khỏi Kitamura và Aisaka.

Khi người cô giáo độc thân tuyệt vọng trong bộ váy đỏ thời trang rời khỏi lớp sau khi tiết học kết thúc, cả lớp trở nên sôi động hẳn. Có những người nhanh chóng đi đến lớp hoạt động nhóm, người đi họp mặt, và những người khác cùng chờ nhau để đi về chung, một số tiếp tục cuộc nói chuyện trước đó – cũng như có những người trao nhau cái nhìn rồi cùng đi ra khỏi lớp.

Ryuuji rời khỏi chỗ ngồi một cách không hay biết và nhanh chóng đi theo sau Aisaka và Kitamura, người vừa mới bỏ đi.

Việc này thật không đúng, nhưng...Sau vài giây do dự, Nhưng...Mặc dù vẫn còn suy nghĩ, đôi chân của anh vẫn tiếp tục bước đi một cách lặng lẽ.

Nhưng, đây chính là thời khắc thật lòng của Aisaka! Và không phải mình không biết cô ấy vụng về thế nào. Có lẽ cô ấy sẽ vấp té, có lẽ cô ấy sẽ bị ngã xuống cầu thang, có lẽ sẽ bị cà lâm ngay lúc quan trọng hoặc có lẽ cô ấy sẽ khóc nữa kìa...Tính vụng về của Aisaka là bẩm sinh tự nhiên rồi, và chỉ có mình biết điều đó.

Vì thế, đó là tại sao mình rất lo lắng...Mình phải để ý đến cô ta...vì vậy...

Vì vậy...?

“...!”

Đôi chân đang bước theo hai người đó đột nhiên đứng chững lại ở bậc thang.

Ryuuji tự hỏi bản thân,

Vậy, vậy thì sao? Mặc dù mình lo cho con nhỏ ngốc nghếch vụng về đó nhưng mình có thể làm được gì nữa? Giúp cô ta? Nhưng để làm chi? ‘Chúng ta hãy xem như tất cả mọi chuyện chưa bao giờ xảy ra, hãy trở lại là bản thân mình trước đây khi không có sự xuất hiện của bức thư tình!’ Cô ta đã nói thế đấy.

Nếu là vậy, mình cần phải xóa đi hết những điều về Aisaka mà chỉ có mình biết sâu trong tận đáy lòng. Không, thay vì cứ suy nghĩ về những khoảnh khắc buồn bã này, mình thà là cân nhắc đến tình trạng hiện nay của bản thân! Nếu con nhỏ vụng về này thất bại trong biệc tỏ lòng với một chàng trai thì mình làm sao giúp được đây? Không lẽ mình đến nói với cô ta là ‘Cậu không sao chứ? Tớ sẽ bảo vệ cho cậu!’ Thật không ra đâu vào đâu, thậm chí còn không tức cười nữa kìa.

Ryuuji nhướng mày và nhíu cặp mắt hung tợn của anh lại, như thể sắp bắn ra một tia sáng nguy hiểm...dù là anh không phải đang giận dữ. Mình nghĩ mình nên đi ra cổng trường, nhưng không phải vì muốn ngăn những người rỗi chuyện đi vào, nhưng...Mặc dù sẽ không ai hiểu được rằng đó thực ra không phải là lý do thật sự.

Thở dài – Anh hít thở thật sâu.

“...Mình nghĩ nên về nhà thôi!”

Ryuuji ép mình phải đổi hướng trở về lớp học với đôi chân từ từ bước xa khỏi hai người kia. Không một ai nhận ra rằng trong những ngày qua, con người này đã cao lên thêm vài cm rồi.

Noto và Haruta, hai người bạn học mà Ryuuji mới kết thân rủ anh đi với họ, nhưng Ryuuji từ chối và quay về bàn. Sao mình lại có cảm giác bồn chồn? Sao mình không đi với đám bạn hay về nhà chứ? Thật sự hiện nay mình chẳng muốn về nhà chút nào. Thế là Ryuuji quyết định sẽ đến tiệm sách để giết thời gian. 

Khi anh chuẩn bị đi về, Đi vệ sinh cái đã! Và một mình đi xuống hành lang...

Sau khi đi ngang ai đó vừa lau khô tay, Ryuuji nhận ra chỉ còn mình anh trong phòng vệ sinh yên tĩnh một cách kỳ quái, có thể ngửi thấy được cả mùi nước tẩy nồng nặc. 

Lúc đang rửa tay, Ryuuji nhìn chăm chú vào khuôn mặt ở trong gương – vẫn là một khuôn mặt khán ngắt. Mặc dù điều đó chẳng gì lạ với anh, sự thật thì anh đang cảm thấy có chút mệt mỏi với nó, vì vậy...Đúng như mình nghĩ...

Những suy nghĩ của Ryuuji không phải hướng về khuôn mặt của anh mà là...

“...Vẻ mặt cô ta đúng là nhìn đáng sợ thật...”

Có phải hiện giờ con nhỏ Palmtop Tiger đó đang làm hết sức mình không?

Nguyên cả ngày nay, dù đang trong tiết học hay giờ ra chơi, Ryuuji không ngừng liếc nhìn Aisaka. Lúc sắp tan học, nét mặt Aisaka thay đổi liên tục. Cho đến khi cuối tiết học lúc nãy, trên mặt cô đã không còn bất kỳ biểu hiện gì– không đỏ cũng chẳng xanh, mà chỉ có trắng tái.

Ryuuji nghĩ, Cô ấy sắp tỏ lòng rồi thì nên để cái mặt dể thương chứ. Đúng là một con nhỏ ngốc.

Nói đến ngu ngốc, anh chợt nhớ lại chuyện rối loạn sáng nay, khi cô ta bới tung cả lớp học và còn cau có với cả Minori người bạn thân nhất của cô. Chính vì đấy là Minori nên khiến cô ấy có vẻ mặt nghiêm túc như vậy.

Vậy có nghĩa là cô ấy đã làm thế vì mình...Tất cả mọi việc đều là vì Ryuuji.

Cô ấy làm vậy để người anh thích, Minori, không còn hiểu lầm anh nữa. Vì lý do duy nhất này mà Aisaka đã tạo ra cả một sự náo loạn.

Nghĩ lại thì Aisaka chưa bao giờ làm điều tương tự như vậy cho bản thân cô, như là chấm dứt sự hiểu lầm của Kitamura đối với cô - ấy là vì Kitamura không có mặt khi cô nổi cơn tam bành.

Nói cách khác, cô ấy làm tất cả chỉ vì Ryuuji, đó là tại sao cô ấy...

“...Đúng là một...đúng là một...”

Thở dài, những lời anh muốn nói cũng tan mất luôn. Đần độn, ngốc nghếch, vụng về hết chỗ nói... Đến cuối cùng Ryuuji vẫn không thể nói ra.

Cô ấy thực sự phải dùng đến cách đó để giải quyết mọi việc ư? Chắc là có cách khác khôn ngoan hơn để giải quyết chuyện này chứ. Sử dụng một phương pháp không có lợi gì cho bản thân, cô ấy thực sự là ... cao cả đến mức trở nên đáng thương. Ryuuji thật tin rằng, Aisaka thực sự là một cô gái rất hiền lành. Mảy may không hay biết, anh đã sử dụng một tính từ rất buồn cười để mô tả Palmtop Tiger. Nhưng anh không thể làm gì khác, vì đó là sự thật.

"Hiền lành ..." Ryuuji nói nhỏ. Người cứ khóc và buồn phiền về việc bản thân cô không thể đối xử nhẹ nhàng với người khác được lại thực sự là người hiền lành nhất. Những người không bao giờ tiếp xúc với Aisaka sẽ không bao giờ biết, nhưng ít nhất đối với Ryuuji, đây chắc chắn là sự thật.

"Á!"

Tiếng của ai đó la lên đột ngột làm Ryuuji quay đầu lại theo phản xạ.

Một bạn học vừa bước vào nhà vệ tự nhiên đứng yên và hét lên kinh hãi. "Có chuyện gì vậy?" Người đi sau anh ta hỏi, sau đó cũng la lên, "Á! Xỗi làm đã phiền anh!!!" Cả hai bị hoảng sợ bởi cái nhìn dữ dội của Ryuuji đã bất ngờ hướng vào họ. Đối với người khác, cả Ryuuji và Palmtop Tiger đều được xem là thành phần nguy hiểm – cũng như mọi khi.

Có lẽ họ sẽ loan tin 'Takasu đã chiếm cứ nhà vệ sinh, hãy tránh xa nơi đó ra, nguy hiểm lắm đó’ hay đại loại như thế. Điều này nghĩa là sẽ không có bất cứ ai vào đây. Tốt thôi! Dù gì thì anh cũng không có tâm trạng muốn gặp ai, điều này cũng tốt cho anh.

Dù sao thì sẽ không có ai vào đây trong một khoảng thời gian, cũng nên để nơi này thoáng tí chứ! Ryuuji nghĩ, Ẩm thấp chính là nguyên nhân gây ra cái mùi nồng nặc này đó mà! Anh bắt đầu đi về phía cửa sổ để mở ra như thể tính sạch sẽ khiến anh thấy khá hơn.

Ryuuji mở chốt, đẩy cửa sổ ra ... và rồi anh chết đứng.


"Kitamura-kun! I, Kitamura-kun ... Kitamura-kun ... t. .. thật ra ... umm ..."

... Ơ!? Sâu trong tận đáy lòng Ryuuji thét lên khi anh đứng đó như hóa đá. Anh ôm lấy đầu, Có phải là ảo giác? Không , không phải. Điều này có nghĩa là ...

Anh có thể nghe thấy tiếng nói của Aisaka rất to và rõ ràng.

Nhà vệ sinh nam nằm trên lầu hai, bên dưới là phòng tắm, và ngay bên ngoài là khu vườn của trường - Một nơi nằm giữa cửa sổ phòng tắm và hàng cây phía trước. Cảm thấy hoài nghi, anh từ từ ló đầu ra ngoài để nhìn xem, hy vọng anh đã nghe nhầm. Đáng buồn thay, thậm chí cả tia hy vọng đó cũng tan biến.

Aisaka và Kitamura đang đứng ngay tại cái góc khuất ấy. Bất kỳ người nào thông minh một chút đều biết rằng bất cứ ai sử dụng phòng tắm sẽ có thể nghe thấy rõ những gì họ đang nói!

"Thiệt tình ... tại sao cô ấy ... phải chọn ngay bên ngoài phòng tắm ..."

... Đồ ngốc!

Ryuuji ôm đầu rên rỉ, và rồi ngồi thụp xuống sau cửa sổ - Dù không ai đi ngang qua đó - bởi vì đôi khi chỗ ấy rất hôi.

Lưng không chạm đất, ngồi bên dưới cửa sổ đang mở Ryuuji xém bị nghẹt thở khi anh kẹp đầu mình vào giữa hai đầu gối. Aisaka, cô thực sự là một con nhỏ ngốc! Quan trọng hơn nữa là, chuyện gì sẽ xảy ra nếu một ai đó giống tôi đi vào đây và mở cửa sổ ra chứ? Không phải họ hoàn toàn nhìn thấy hết sao?

Thật không tin nổi ... Vì vậy, Ryuji quyết định ở lại trong đây thêm chút nữa. Nếu có bất cứ ai vào, mình chỉ cần nhìn họ với cặp mắt hung dữ này. Đó là những gì anh dự tính.

Dù sao thì tốt hơn là mình nên đóng cửa sổ vào. Mình không muốn nghe trộm họ. Vào ngay lúc Ryuuji định đứng dậy ...

"Khoan đã!"

Nghe thấy tiếng nói của Kitamura, anh ngồi im.

"Tớ nghĩ tớ biết những gì cậu muốn nói, nhưng nếu đoán sai thì tớ sẽ như một đứa ngốc nghếch, vì vậy trước khi nghe cậu nói, tớ muốn biết chắc vài điều... OK, nghe đây, có phải cậu đang cặp kè với Takasu? "

Nhịp tim anh ngưng một giây. Mình không thể đứng lên để nghe trộm ... hay nói đúng hơn là ngồi xổm và nghe lén. Mặc dù đó là những gì anh nói với chính bản thân, nhưng khi nghe đến tên mình, anh không nghe không được. Việc này thật không hay, mình phải đóng cửa sổ lại, hoặc chạy một mạch ra khỏi đây...

"T, Takasu-kun ..."

Mặc dù đó là những gì trong đầu anh ...

Nhưng anh không thể di chuyển. Ryuuji dường như bị buộc chặt bằng giọng nói the thé hồi hộp của Aisaka.

"Takasu-kun là, anh ta là ... anh ta, anh ta là... anh ta là ..."

Không có lời nào phát ra sau khi cô cứ liên tục thốt ra từ "anh ta là" nhiều lần.

Đồ ngốc! Cô đang làm gì vậy? Còn chờ đợi gì nữa? Nhanh tỏ lòng đi chứ! Nếu không đứng bên ngoài phòng tắm để làm gì?! Ryuuji gào lên trong lòng, khi đang ngồi xổm ở đó. Nhưng Aisaka lại không thể nói tiếp tục được.

Trong sự im lặng đầy căng thẳng như vậy, cô còn không thể tiếp tục nói ra từ "anh ta là" được nữa. Trong lúc này, một chàng trai bình thường sẽ phát hoảng bởi sự căng thẳng và nói những điều như "Nếu đó là tất cả, tớ nghĩ mình phải đi đây! " Và Kitamura ... chậc, cậu ta còn bận rộn hơn những chàng trai bình thường. Vì vậy, nếu cậu ấy bỏ đi bây giờ, cậu ấy sẽ không bao giờ biết được cảm giác của Aisaka.

Nói nhanh lên! Cô phải nói ra! Ryuuji siết chặt nắm tay và nghiến chặt hàm răng của mình, anh thậm chí còn quên cả thở, và Aisaka vẫn cứ im lặng. Có vẻ như sự im lặng này sẽ tiếp tục kéo dài.

Không lẽ ngay từ đầu đây đã là một Nhiệm Vụ Không Tưởng? Bình thường trong lớp cô ta thậm chí còn không thể kêu cậu ấy và bây giờ cô ta lại muốn tỏ lòng ư? Đó thật quá liều lĩnh! Đây có phải là kết thúc rồi không? Ryuuji nhắm mắt lại trong sự bỏ cuộc.

Đúng vào thời điểm đó ...

Toradora vol01 227

"Mối quan hệ của tớ với Takasu-kun tất cả đều chỉ là một sự hiểu lầm của Minorin! N, người mà tớ thực sự thích là ..."

Một cơn gió nhẹ thoảng qua.

"... Kitamura-kun!" 

Ahhh!

Chân của Ryuuji như được trút hết sức và anh xém tí đã ngã ra sau. Anh nhanh chóng dựa vào tường.

Nín thở, ngậm chặt miệng và cố gắng không gây ra bất kỳ tiếng động nào. Đến cuối cùng, Ryuuji còn dùng tay che miệng mình lại trong khi trong lòng gào lên, Cô làm tốt lắm!

Mặc dù cô ấy đã không thể bắt chuyện với anh ta, mặc dù cô ấy rất hồi hộp, Aisaka vẫn thành công thú nhận tình cảm của mình với Kitamura. Có lẽ mình không thể làm giống như vậy được, nếu ngay bây giờ mình phải đi tỏ lòng với Minori như cô ấy đã làm, mình nghĩ mình không thể. Dù là mình cứ thúc đẩy Aisaka làm hết sức, nhưng nếu mình thực sự phải đi bày tỏ tình cảm như cô ấy đã làm ... Mình thật không thể làm được. Không bao giờ mình có thể nói trực tiếp như cô ấy.

Khi từ "như" được thốt ra, cả người Ryuuji như đã bị bắn bởi một mũi tên sáng chói mang đầy sự quyết tâm và thuần khiết. Mũi tên mang theo cảm xúc của Aisaka không có chút do dự đã được bắn vào tim Kitamura cũng như vào cơ thể anh ta.

Điều đó rất tốt. Như vậy, cảm xúc sẽ được truyền đến nơi thuộc về chúng, và gửi đến nơi mà chúng nên đi.

Vì vậy, cảm giác thất vọng chắc chắn phải là do mình tưởng tượng ra.

"Cậu thích tớ...? Vấn đề với Takasu chỉ là một sự hiểu lầm? Kushieda đã hiểu sai? Cô ấy hiểu lầm cậu và Takasu??"

"... P, phải, tớ đã nói với cậu ấy rồi, nhưng chỉ là Minorin không tin thôi ..."

Kitamura đứng yên suy nghĩ, đến cuối cùng anh cũng hiểu và nói,

"Ra là vậy. Tớ thực sự xin lỗi đã hiểu lầm cậu. Điều này là vì Kushieda có vẻ rất quả quyết với những suy nghĩ của cô ấy ... Ừa, tớ nghĩ giờ mình hiểu rõ hết rồi."

"Umm ..."

Giọng nói của Kitamura vẫn bình tĩnh như thường.

Aisaka thì cứ luôn lắp bắp mãi.

Hai tay vẫn che miệng nhằm ngăn không cho bất kỳ âm thanh nào phát ra, Ryuuji thở dài. 

Sự im lặng bao trùm cả nhà vệ sinh nam, khi anh ngồi xổm xuống và cố không gây ra tiếng động gì. Ryuji cảm thấy sự im lặng dao động xung quanh anh.

Ryuuji muốn ngưng ngay hơi thở dồn dập của mình và đứng lên, để anh có thể đóng cửa sổ mà về nhà ...

"N, n, nhưng! Nhưng!!"

Tại thời điểm đó.

Giọng nói của Aisaka bên ngoài cửa sổ một lần nữa vang lớn.

"Nhưng, tớ không hề ghét Takasu-kun chút nào!! Tuyệt đối là không! Khi ở bên cạnh anh ta, tớ cảm thấy rất thoải mái! Tớ luôn luôn nghĩ lúc nào mình cũng thở rất khó khăn ... nhưng Takasu-kun ... Ryuuji thậm chí còn nấu món cơm chiên rất ngon cho tớ! Bất cứ khi nào tớ cần có ai đó bên cạnh, thì chỉ có Ryuuji thôi! Anh ấy luôn khuyến khích tớ dù có nghĩa là phải nói dối! Lúc nào cũng vậy, đó là .. . những gì tớ nghĩ! Ngay cả bây giờ! Rất đau đớn, như thể lòng tớ bị tan nát vậy, tớ và Ryuuji ... cho dù bất cứ khi nào ... ngay cả lúc này! Vì Ryuuji đã ở bên cạnh tớ! Bời vì có anh ấy nên hôm nay tớ mới có thể đứng tại đây ...!"

Ngay lập tức cả người Ryuuji như bị đóng băng lại.

Cô đang làm gì vậy?! CÔ ĐANG LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ?!

Vào lúc đó, Aisaka tuyên bố lớn tiếng đến độ gần như sắp khóc,

"Tớ chắc chắn là không ghét anh ta. Đối với tớ, Ryuuji ... anh ta ..."

Điều này nghe có vẻ hoàn toàn giống như một...một...

"Thế à?"

Giọng nói của Kitamura nghe rất vui vẻ.

"Không sao đâu, tớ nghĩ là đã hiểu cảm giác của Aisaka rồi. Dù sao .... cậu và Takasu thực sự rất hợp nhau. Nghe cậu nói vậy, tớ cảm thấy nhẹ nhõm hẳn."

"N, nhẹ nhõm ...?"

"Ừ, và không biết cậu có nhớ không? Đó là chính xác vào thời gian này năm ngoái tớ đã bày tỏ tình cảm với cậu. Tớ còn nhớ đã nói rằng mình bị cuốn hút bởi vẻ đẹp và tính thẳng thắn của cậu trong việc thể hiện sự giận dữ của mình”

Ryuuji quá sốc bởi sự tiết lộ này, điều mà anh mới nghe lần đầu tiên, khiến mắt anh cay xè. Aisaka vẫn giữ im lặng. Người duy nhất chân đang run lên từ cú sốc chính là Ryuuji, người duy nhất không biết gì hết cũng chính là Ryuuji.

"Mặc dù tớ đã bị từ chối ngay lập tức."

"... Ừ, tớ nhớ! Làm thế nào tớ. .. quên chứ? Đó là một lời tỏ lòng kỳ lạ, chỉ có Kitamura-kun mới nghĩ ra. Kể từ lúc đó, mỗi khi cậu đến lớp tìm Minori để thảo luận về các vấn đề của câu lạc bộ, tớ luôn nghĩ rằng, ‘Ah ... chính là cậu ấy ... ‘ Tớ nhớ tất cả! "

"Ra cậu vẫn nhớ! Vì có vẻ như cậu không bao giờ nhận thấy sự tồn tại của tớ nên cứ nghĩ là cậu đã quên rồi chứ! Bởi vì lúc đó tớ nghĩ cậu thật sự rất xinh đẹp nên đã bày tỏ tình cảm, nhưng khi cậu bắt đầu thân với Takasu, thì cậu nhìn còn cuốn hút hơn ... bởi vì cậu luôn luôn có một vẻ mặt rất thích thú. "

"Tớ, vẻ mặt thích thú? Tớ ư?"

"Ừ, bất cứ khi nào cậu đi cùng Takasu, cậu luôn làm ra những vẻmặt thật sự rất thích thú, vì vậy tớ mới thấy nhẹ nhõm. Takasu thực sự là một chàng trai tốt và cậu ấy lại có thể hiểu được một cô gái như cậu! Tớ thực sự nghĩ rằng cậu ấy thật rất tuyệt.”

Kitamura dường như đang mỉm cười vui vẻ. Và rồi ...

"T, t...TỚ VỪA MỚI NÓI GÌ VẬY CHỨ?!”

Nhận ra sự sai lầm của mình, Aisaka la lên.

"K, khoan ... Tớ đã nói gì vậy... Còn cậu, Kitamura-kun, cậu đang nói gì thế?! Tớ đã nói là không có gì giữa tớ và Ryuuji rồi mà, rằng ... ơ! Mặt tớ nhìn thích thú ư?! Không ..! Ơ?! Không, khoan đã! Không phải tớ vừa mới thú nhận tình cảm đó sao?! Tớ thực sự đã tỏ lòng?! Nhưng ... không thể nào! Ơ ơ?! "

"Ôi không, sao lại thế này được?" Palmtop Tiger cứ lặp đi lặp lại như thể cô không biết mình đang nói gì nữa. Nếu là ai khác mà không phải Kitamura, chắc có lẽ họ sẽ không biết làm thế nào để xử lý việc này,

"Aisaka, không sao đâu."

"K, k, k, không sao?! Ý cậu không sao là sao??! Tớ thậm chí còn không biết mình đã nói cái quái gì nữa! Thì làm sao mà nói chuyện này là không sao?!!”

"Tớ rất mừng cho những tình cảm của cậu , và thực sự rất vui. Chắc chắn kể từ bây giờ chúng ta sẽ trở thành bạn tốt của nhau."

"... B, bạn tốt ...?"

Aisaka run đến nỗi không còn nói được gì.

"Ừa, bạn tốt."

Bạn tốt.

Đây chắc chắn không phải là mối quan hệ mà Aisaka mong muốn. Vì vậy, Aisaka nên phản ứng lại bằng cách nói "Không phải vậy!" Cô ấy phải nói ...Ryuuji nghĩ.

Aisaka nên nói thế, nhưng,

"... Bạn tốt... Tớ và ... Kitamura-kun ...?"

Cô dự tính nói thế, nhưng,

Aisaka đã không nói, cô đã không nói tớ thích cậu, nhưng tớ không muốn làm bạn tốt của cậu, mà tớ muốn làm bạn gái của cậu. Cuối cùng, những lời thì thầm của Aisaka càng trở nên khó nghe hơn ...

Trước đây tớ từng từ chối cậu, nhưng sau một thời gian để ý bản thân tớ đã từ từ thích cậu rồi. Hiện nay tớ thích cậu thật sự, và tớ muốn chúng ta hãy trở thành một đôi.

... Aisaka không bao giờ thật sự lặp lại cái phần quan trọng nhất của những lời đó.

Một Palmtop Tiger đáng lẽ luôn cho rằng mình là trung tâm giờ đây đã tự mình hại mình rồi. "Umm," cô thốt lên, rồi lại thôi và thế là chấm dứt.

"Vậy thì, mai gặp lại nhé!"

Kitamura nói với dáng vẻ vô tư như thường của anh. Tin tốt: anh vẫn cư xử như bình thường; tin xấu: anh hoàn toàn không nhận biết được những gì vừa xảy ra.

Aisaka cũng phấn chấn lên lại, bình tĩnh, và trở về với phong cách bất động của mình,

"Mai gặp lại."

Ryuuji cúi đầu xuống trong sự chán nản. Anh gãi đầu và nhắm mắt lại. Từ âm thanh của bước chân, anh có thể nói rằng hai người họ đã bỏ đi theo hai hướng ngược lại. Tất cả những gì anh có thể làm chỉ là kêu than,

"... Đúng là một cô gái đần độn ..."

... Kitamura không bao giờ thật sự hiểu được lời nhắn của cô đâu, chết tiệt!

Tính ngay thẳng của cô ấy mà Kitamura nói đến, cậu ta thật sự hiểu được bao nhiêu? Nước mắt, tiếng cười, sự nhút nhát, cô đơn, tình yêu của cô ấy dành cho cậu ta ... cô ấy đã giữ kín bao nhiêu cảm giác yếu ớt này trong lòng chứ?

Cho dù những cảm xúc này có đau đớn hay mềm yếu thế nào, cô ấy cũng không bao giờ thực sự để cho cậu ta hiểu! cô ấy cũng không bao giờ thực sự để cho cậu ta hiểu!

Với đôi chân vừa mỏi vừa tê, Ryuuji đứng dậy và từ từ đi ra.

"Tạm biệt." Tuy Aisaka nhìn rất bình tĩnh khi nói thế, nhưng cô ấy đã phải giấu cảm xúc khi quay đi trong sự cô đơn mà không ai có thể hiểu được.

Cô ấy chắc đã khóc trong âm thầm khi quay lưng lại với Kitamura, nước mắt của cô ấy phải rơi xuống khi run run bước đi mà không để bất cứ ai nhìn thấy ... Chắc phải là vậy!

Nếu là thế - thì chỉ có mình mình biết việc này ...

Câu hỏi ... Takasu Ryuuji nên làm gì bây giờ?

Câu trả lời ... "Thật sự rất đơn giản.”


Mặc dù anh nói với sự tự tin, nhưng ngay cả anh cũng không dám chắc. Anh không trả lời bằng đầu mình, nhưng với trái tim, da, xương và thịt, với cả con người đã trải qua rất nhiều thời gian cùng Aisaka.

Hãy để nó tự đi theo ý! Nếu không có gì sai trái, cơ thể này sẽ đưa mình đến chỗ cô ấy.

Chắc chắn vậy!




Trên con đường về nhà, dưới ánh chiều tà của mặt trời lặn...

"... Anh muốn gì đây?"

Ryuuji cuối cùng đã bắt kịp Aisaka và nắm lấy vai cô... Họ đang ở trong con hẻm phố yên tĩnh không một bóng người.

Aisaka quay lại để lộ vẻ hoang mang, sau đó cô nhìn Ryuuji và nói, người vẫn còn đang cố lấy lại hơi thở, 

"Hãy thôi đi ... Anh không còn là đầy tớ của tôi nữa, không cần phải theo tôi đâu!"

Cô nói một cách lạnh lùng rồi đẩy tay Ryuuji ra và tiếp tục bước đi. Ryuuji nói với theo sau lưng cô,

" Sắp khóc tới nơi rồi mà còn nói như thế. Cô đang thấy chán nản vì việc thú nhận tình cảm không thành công đúng không nào? Dù phản ứng của cậu ấy không phài hoàn toàn là từ chối."

"...!"

Nhảy về phía sau khá xa, Aisaka thốt lên:

"A, anh đã ... thấy?"

"... Để tôi nói rõ nha, tôi không có ý muốn nghe trộm đâu. Thực ra là lỗi của cô hết, làm thế nào mà cô có thể ngốc đến độ thú nhận tình cảm ngay bên ngoài cửa sổ của phòng vệ sinh nam cơ chứ? Tôi chỉ là khi đi vệ sinh thì mới vô tình nghe thấy thôi. "

Dưới ánh hoàng hôn, Ryuuji có thể nhận ra gương mặt của Aisaka đang đỏ dần lên khi cô nói nhỏ, "V, vậy à!?" Có vẻ cô ấy thực sự đã không nghĩ ra điều đó.

"Vậy, giờ thế nào? Chúng ta đi mua nguyên liệu cho bữa tối nay? Hay cô muốn đến quán ăn gia đình đêm qua để kỷ niệm sự tỏ lòng thất bại của mình? Tôi có thể ngồi cả đêm để nghe cô than thở, và lần này tôi mời, nhưng chỉ hôm nay thôi đó! "

"....A...Anh, đang nói gì thế?!"

Aisaka đứng bất động khi đối diện với Ryuuji, cặp mắt mở to như thể cô không tin vào mắt mình vậy.

"Nói mới nhớ, hôm nay thịt heo hạ giá đó!"

"Thịt heo gì?!"

"Hay cô muốn tối nay ăn bò?"

"Cũng không bò biếc gì cả! Điều đó chẳng có liên quan gì, tất cả đều không liên quan!! ... Anh bị sao thế?! Tại sao?! Anh đã không còn là..."

"Hay cô muốn tự mình nấu?"

"Đủ rồi! ... Tôi nói ... đủ rồi! Hãy thôi đi!! Tất cả đều..."

"Tớ sẽ ở bên cạnh cậu."

Aisaka không nói được gì khi nghe thấy lời tuyên bố đó, và còn nhăn mày một cách cáu gắt. Ryuuji nhìn thẳng vào mắt Aisaka tiếp tục nói,

"Tớ sẽ ở bên cạnh cậu, tới sẽ nấu cho cậu ăn, cậu có thể qua nhà tớ ăn như mọi khi, và tớ sẽ làm hộp cơm trưa cũng như đón cậu đi học mỗi buổi sáng, nên ..."

"Nên cái gì?! ... Anh đang làm cái quái gì thế?!"

Aisaka la lên, tiếng la của cô vang khắp con hẻm,

"Anh đang nói về việc quái quỷ gì vậy chứ! Chúng ta sẽ lại bị hiểu lầm nữa! Minorin vẫn không tin chúng ta kia kìa, anh sẽ làm cho cô ấy hiểu lầm lần nữa, anh nghĩ như thế không sao ư?"

"Ừ."

Câu trả lời phát ra dễ dàng hơn so với suy nghĩ,

"Khi điều đó xảy ra, vậy thì đến lượt tớ nổi cơn thịnh nộ! Tớ sẽ đảm bảo Kitamura có trong lớp học và biến lớp học thành một bãi chiến trường để cậu ấy không hiểu lầm Aisaka nữa!"

"T. .. tại sao ..." 

Những giọt nước mắt bắt đầu chảy dài trên má cô. Thấy chưa? Ryuuji tự nghĩ, Aisaka là như thế, cô ấy sẽ đi đến một nơi mà không có ai nhìn thấy - ngoại trừ mình - và khóc một mình. 

"Tại sao, tại sao ... Tại sao anh lại muốn làm một việc như vậy?! Chẳng phải tôi đã nói anh không còn là người hầu của tôi à?! Anh không cần phải làm thế nữa đâu!"

"... Tớ cũng không biết, nhưng chỉ cảm thấy muốn làm thế thôi ... Huống gì cậu đang khóc nữa, thì làm sao mà tớ có thể để cậu một mình vậy được. Như thế tớ sẽ lo lắng, lo lắng không biết cậu có bị đói không ... Ít nhất đó là những gì mà sự hiền lành trong tớ nghĩ vậy. "

"C. .. cái quái gì chứ?!" 

Thây kệ hai mắt đang chảy đầy nước mắt, Aisaka vẫn liếc Ryuuji một cách hung dữ,

"Không ai yêu cầu anh làm điều này cả! Tôi không phải là trẻ con, vì vậy hãy đề tôi yên! Tôi không cần anh lo lắng!" 

Ryuuji liền nói, 

"... Ahh, thì ra là vậy!" 

Cuối cùng anh đã hiểu. 

Tại sao anh lại muốn được ở bên cạnh Aisaka như thế. 

Tại sao anh đã rất lo lắng và không thể bỏ mặc cô ấy được. Tất cả là bởi vì ... 

"Vì tớ không phải là một kẻ đầy tớ ... nên sẽ ở bên cậu." 

"... Gì?!" 

"Thực ra, kẻ đầy tớ không thực sự có thể ở bên cậu!" 

Chính là thế. 

Mình không phải kẻ đầy tớ, một kẻ đầy tớ không bao giờ có thể làm điều đó. 

Một kẻ đầy tớ sẽ đến nếu được gọi, nhưng một con hổ không bao giờ gọi bất cứ ai. Vì chúng không bao giờ cần sự giúp đỡ của ai cả, đó là lý do tại sao chúng là hổ ... Hổ là một loại động vật như vậy.

Và ngay tại đây, ngay bây giờ, mình không phải một kẻ đầy tớ. 

Ngay cả mình còn cảm thấy tức cười với những gì sắp nói, nên kệ, cứ cười đi! Mặc dù vậy, Ryuuji vẫn quyết định nói tiếp, vì vào lúc đó anh muốn nói ra cho dù thế nào đi nữa, anh cũng muốn cho Aisaka biết ... 

Toradora vol01 239

"Tớ là một con rồng, và cậu là một con hổ ... Từ xa xưa, chỉ có rồng mới có thể sánh ngang với hổ. Đó là lý do tại sao tớ phải trở thành một con rồng để có thể ở bên cậu. " 

Để có thể đứng ngang hàng với Palmtop Tiger, Takasu Ryuuji phải trở thành một con rồng. Anh đã quyết định làm điều này, ngay cả khi bị cười chê, thậm chí có thể bị coi như một thằng ngốc ... nhưng, 

"... Ai ... Saka ...?" 

Anh đã không bị gọi là thằng ngốc và cũng không bị chế giễu. 

Đứng trước mặt anh là một cô gái không thể nói ra được lời nào. Cô đứng giang chân, với đôi má ướt đẫm nước mắt và ngước đầu lên nhìn Ryuuji. 

Aisaka trông rất giận dữ, và cũng rất buồn, có một chút sợ hãi, nhưng cũng có một chút bối rối, cũng như một chút ngạc nhiên. 

Cơ thể nhỏ bé của cô chứa đầy cảm xúc, sẵn sàng phát nổ bất cứ lúc nào. Lúc cô nắm chặt tay vào ...

"... Taiga ..." 

Nghe đến tên mình, cả cơ thể của cô run lên như bị tấn công ... Mí mắt Aisaka Taiga giật giật. 

"Chúng ta bình đẳng đúng không nào? ... nếu cậu gọi tớ là Ryuuji, vậy tớ sẽ gọi cậu là Taiga." 

Không sao chứ? Ngay lúc anh vừa nói xong ... 

"... Anh đang tính toán việc gì thế?!" 

Cái bóng trải dài từ chân của cô như thể nó đột ngột trải to ra. Có lẽ mình đã nhìn nhầm, nhưng ...

"Sự tự phụ vô nghĩa này là gì hả? Sao tôi lại phải cho phép anh gọi tên của tôi?! ...Nói bậy bạ quái quỉ gì về bình đẳng chứ?!? Thật xấu hổ! Hãy nhìn lại mình đi, thằng ngốc Ryuuji!" 

"Ơ ..." 

Quả bom đã phát nổ. Ah, đúng rồi ... 

"Có lẽ anh chẳng biết bản thân đang nói gì đâu! Nếu biết thì làm sao anh lại dám nói một điều xấc láo như thế chứ? Với lại, cái quái gì vậy?! À, tôi hiểu rồi, không lẽ anh ... " 

Sau khi tuông một tràng chửi rủa, Aisaka đột nhiên ngưng lại. Chỉ đứng đó như thế, cô ấy đã trở thành sự đáng sợ nhất mà có thể tưởng tượng được. Đôi mắt cô nhìn trừng trừng một cách cay độc về phía đối thủ trong khi từ từ tiếp cận anh ta từ bên dưới, phát ra một luồng khí đe dọa có thể khiến bất cứ ai rơi vào tình trạng tê liệt. 

Đó mới thật sự là Palmtop Tiger. 

"... Đừng nói là anh đã yêu tôi đó nha!" 

"... Thật buồn cườ ..." 

"Hừm, tôi cũng không nghĩ vậy đâu! Làm thế nào có thể là anh mà không phải ai khác lại có can đảm để làm một việc tự sát vậy chứ, đúng không nào?" 

"... Ugh ... ah ..." 

Aisaka mỉm cười khi nhìn chằm chằm vào Ryuuji – mặc dù Ryuuji không dám nhìn vào mắt cô ấy, anh vẫn cố gắng trả lời, 

"Chậc, tất nhiên là không!" 

Đúng vậy. Điều đó rất là đúng. Nếu ý cô ấy nói là như tình cảm của mình đối với Minori, vậy thì cảm giác của mình đối với Aisaka lại khác, đúng là vậy. 

Nhưng có một điều chắc chắn, Ryuuji thực sự muốn chăm sóc cho Palmtop Tiger tên Taiga. Ngay cả nếu việc này không liên quan gì đến tình yêu, mình vẫn muốn được ở bên cạnh cô ấy ... Mình phải ở bên cạnh cô ấy, đó là con người mà mình muốn trở thành. Thế thôi. Chỉ thế thôi, ok? Không có gì sai trái hết, phải không nào?! 

"... Ôi, chúng ta phải đi thôi! Đến siêu thị, để mua ít thịt heo!" 

Không do dự, Ryuuji lấy lại tinh thần và sải rộng chân bước đi. 

Cuộc sống hàng ngày phải tiếp tục như bình thường! Vẫn còn nhiều thời gian, do đó, chúng ta hãy dừng lại ở đây! Bây giờ mọi thứ đã tiến triển đến như vậy, suy nghĩ phức tạp cũng không được gì. Vậy nên việc làm trước tiên hiện nay là bữa ăn tối! 

"Nếu hôm nay chúng ta có thể mua được thịt heo ngon, thì sẽ làm một bữa lẩu! À, hoặc một bữa thịt nướng cũng được ...!...Sao cậu còn đứng đó?" 

Nhận ra Taiga không đi theo, vẫn bước từng bước lớn Ryuuji đảo vòng lại và vội vã chạy đến bên cạnh cô. "Nhanh lên đi!" Anh hối, không kéo tay cô, mà chỉ đơn giản dùng góc cặp táp đụng vào khuỷu tay Aisaka. 

"Ryuuji ... Tôi muốn ăn kem sữa chua." 

"Hả! Gì đây, cuối cùng cậu vẫn muốn đến quán ăn gia đình đó? Tớ thì mong được chuẩn bị bữa ăn tối..." 

"Chúng ta có thể ăn thịt heo sau ... thịt heo xào gừng ... không, thịt kho đi, vừa mềm vừa nhiều nước!" 

"Hả? Ùm, thịt kho cũng được,mà cậu có chắc là ăn được hết chứ? Nhưng đã năm giờ chiều rồi, trước giờ bữa tối ở nhà tớ luôn bắt đầu lúc sáu giờ... Này, đừng có giả điếc! Mà sao cậu lại đi trước tớ thế kia?! " 

"... Ryuuji!" 

Taiga, người tự mình đi trước Ryuuji, đột nhiên đứng yên và quay lại, rồi nhìn chằm chằm Ryuuji với cặp mắt trong suốt. "Ặc!" Ryuuji không thể nói được gì, 

"... Gì vậy? T. .. Taiga?!" 

Anh trả lời gấp gáp trong lúc nhanh chóng chuyển ánh mắt lên nhìn bầu trời đêm. Nhưng ... 

"... Cậu có thể im lặng chút không?" 

Khi nghe thấy lời nói lạnh lùng đó, Ryuuji không biết có phải anh đã nghe nhầm không. "Hâyyyy ~!" Taiga cố ý thở dài trước mặt Ryuuji và nói,

"Cậu nên biết là hiện nay tớ chán nản đến cỡ nào! Sao cậu có thể không lo lắng chứ?! Chiến lược kế tiếp của chúng ta đều trong mong vào cậu hết, tớ vẫn không bỏ cuộc với Kitamura- kun đâu? Còn cậu đó, cậu đã nói gì nhỉ? Rồng ư? Dù là một con rồng hay một kẻ đầy tớ thì cũng chẳng khác gì nhau cả, nhưng nếu cậu đã nói là sẽ ở bên cạnh tớ thì phải nên làm hết sức vì hạnh phúc của tớ đi! " 

Những giọt nước mắt mới nãy đã biến đâu hết rồi? Palmtop Tiger vẫn là Palmtop Tiger và chỉ với một vài lời nói lạnh lùng cùng ánh mắt khinh khỉnh, đủ khiến tim Ryuuji lãnh một cú đòn nặng nề. 

Các móng vuốt và răng nanh kia sắc nhọn đến cỡ nào? Liệu một Palmtop Tiger dã man, hung dữ sẽ không có đối thủ tới chừng nào đây? 

Và, bây giờ Ryuuji sẽ trở nên thế nào khi đã tuyên bố là ở bên cạnh Aisaka? 

"Có lẽ ....... mình đã hơi quá vội vàng ..." 

Rên rỉ theo phản xạ, Ryuuji đứng im như chết. Điều này có thể là một sai lầm. Nghĩ vậy, anh nhắm chặt mắt lại. 

Vì thế anh đã không thấy. 

Ryuuji không thể nhìn thấy vẻ mặt của Taiga, đứng hơi xa anh một tí, cô cuối mặt và mỉm cười khi quan sát Ryuuji. 

"... Cậu ấy gọi, 'Taiga'..." 

Anh không thể nhìn thấy được sự biểu hiện trên gương mặt đó cũng như lúc tiếng cười giễu cợt cứng ngắc của cô đã trở thành tiếng khúc khích của một con chim câu. 

Đến nay, trên thế giới này vẫn chưa có bất cứ ai được nhìn thấy.


Lời bạt Edit

Đây là Take Yuyu, người có cân nặng luôn tăng vèo vèo. Cứ lúc nào tôi cúi đầu xuống và nhìn vào thân hình có thể đoán trước của mình, tôi luôn tự nhủ “Đây không còn là vòng eo nửa, mà nó thành vòng mỡ rồi!” Hằng ngày tôi đều nhận ra điều này. Cho dù mấy cái vòng mỡ có thực sự nói lên hi vọng, hoặc ước mơ, hoặc kể cả niềm hạnh phúc? Ờ thì, nếu có chuyện đó... thì vòng eo có to ra cũng tốt chán! Nếu các bạn không đồng tình thì tôi sẽ chẳng nhân từ đâu đấy! (Cô ấy nói những điều đó trong khi mắt đang dán vào bịch mì ăn liền kế bên.)

Mà sao cũng được, có ai đã đọc hết Toradora! Volume 1 chưa? Tôi muốn cám ơn từng độc giả đã mua cuốn sách này và tôi cảm thấy vui nếu các bạn thích nó.

Q: Tại sao lại không có cảnh đánh nhau, miêu tả nội tâm các nhân vật hoặc là các nhân vật có hiện tượng “lên máu”?
A: Đó là cách tôi chọn để thiết kế cốt truyện.

Thế giới của Toradora! Như là một phần của cuộc sống. Một câu chuyện cực kì bình thường và lãng mạn có pha một chút hài hước. Từ bây giờ tôi định viết những thể loại truyện ngắn như thế này, bởi vậy nếu bạn thích nó thì hãy ủng hộ cho Toradora! nhé!

Nhân đây, tôi muốn gửi lời cảm ơn tới các độc giả đã xem bộ tiểu thuyết khác của tôi Watashitachi no Tamura-kun đã gửi những bức thư cho tôi. Cảm ơn rất nhiều! Toàn bộ những ý kiến của các bạn đã được đọc. Tôi coi trọng tất cả những lá thư đến mức muốn ôm chúng khi đi ngủ luôn. Để cảm tạ những lời động viên đó, tôi sẽ làm việc thật chăm chỉ với những diễn biến mới cho series Tamura-kun.

Dù sao, theo như tôi đoán thì cuốn sách này sẽ đến tay các bạn vào Tháng 3 (2006)... (Mặc dù tôi nói là đoán, nhưng nó vẫn giống với dự kiến hơn...) Tuy nhiên, bây giờ là mùng 3 tháng giêng là lúc tôi viết lời bạt này, bởi vậy tôi cũng chúc mọi người một năm mới vui vẻ! Dưới áp lực của việc phải đưa ra quyết định, tôi xin tuyên bố: Tôi chỉ có một mục tiêu cho năm nay, đó là làm việc chăm chỉ hơn.

Lý do để tôi đưa ra mục tiêu này là bởi vì một vài điều mà biên tập viên của tôi đã vô tình nói,

“... Takemiya-san, cô thường làm những việc gì?”

Có lẽ cậu ta đã quên nó, nhưng tôi thật sự hoảng khi nghe câu hỏi như thế. Tôi thường làm gì ư ? Tôi là một nhà văn chuyên nghiệp... Tôi không làm việc một cách bình thường...

Tôi suy nghĩ cẩn thận tại sao anh ta lại hỏi như vậy, cuối cùng tôi cũng đã tìm ra thật sự biên tập viên của tôi muốn nói gì:

“(Là nhà văn cũng như thành dân chuyên, cô chỉ cho ra 2 tập mỗi năm. Tuy là đã có thêm nhiều chương trong những cuốn sách, nhưng nó dường như không giống như cô đang làm việc...) Takemiya-san, (là một người phải làm việc) thì cô thường làm những việc (bên cạnh công việc) gì? (Nhân đây, gần đây cô mập ra thì phải?)”

Khi tôi lấy lại tinh thần... Tôi thường làm cái gì nhỉ? Tôi thật sự là đang làm việc! Tuy vậy tôi lại giành nhiều thời gian để ăn vặt, nấu spaghetti, đun nóng sữa, trộn spaghetti với cá tuyết, hấp khoai tây, rắc nori lên spaghetti cá tuyết, nấu giăm bông và đổ một ít natto lên spaghetti cá tuyết... những thứ như thế... nói chính xác hơn... Gần đây tôi ăn hơi bị nhiều cá tuyết thì phải?

Mà đúng rồi, tôi phải ngưng làm spaghetti cá tuyết lại và trở lại làm việc! Bây giờ không phải là lúc ăn gấp đôi phần spaghetti cá tuyết (200g mỗi phần đấy) một ngày! Vì cái vòng eo to đùng này...! Nó sẽ là một điều tuỵêt vời nếu bỏ được cả tảng thịt thừa này...!

Đó là lý do tại sao năm nay tôi phải làm việc chăm chỉ, cũng như giảm lượng tiêu thụ spaghetti cá tuyết đến mức tối thiểu. Để cho độc giả thưởng thức thành quả công việc của tôi, cho dù bất cứ giá nào tôi cũng phải tập trung toàn bộ trí lực và làm việc chăm chỉ cho dù điều đó làm tôi bị hỏng bản phím đi chăng nửa.

Tiếp theo, điều ước đầu năm của tôi là “Được thon lại một cách tự nhiên như là sự chăm chỉ trong công việc của mình!” Cũng như tôi hi vọng rằng khi tôi đến thăm biên tập viên, tôi không lập lại cái trường hợp đau lòng là lưng tôi bị đau khi ngồi trên ghế sofa mềm, dẫn đến kết quả là phải ngồi chỗ khác...

Cuối cùng, cám ơn các bạn vì đã đọc đến tận đây. Cũng như những bộ tiểu thuyết khác của tôi, Yasu-sensei lại một lần nữa giữ trọng trách vẽ minh hoạ cho bộ tiểu thuyết này. Gửi đến Yasu-sensei và biên tập viên, tôi mong được làm việc nhiều hơn với mọi người. Hẹn gặp lại các bạn ở tập tiếp theo của Toradora! Được rồi, đến lúc tôi nhặt lại những cái nút bàn phím vì tôi đã vô tình làm hư khi gõ quá mạnh tay.

Yuyuko Takemiya


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Cite error: <ref> tags exist, but no <references/> tag was found

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.