FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


22944003530_b754746113.jpg

22845672897_cf2abc1027.jpg
22612725793_2d2b80ac5d.jpg

22611384454_ab490c8a04.jpg


Chương 1: Đứa con của phân giaEdit

“Bản chất của ma thuật là gì?”

“Câu trả lời là “Dối trá””.

-Tsuchimikado Yakou.

Tokyo Ravens

Phần 1Edit

Đó là một câu chuyện đã xảy ra nhiều năm về trước.

Khi mà người lớn tụ họp lại với nhau cho dịp nào đó, Natsume và Harutora thường chơi vui đùa cùng nhau.

Harutora nghịch ngợm sẽ hay bị thương, còn Natsume, cô công chúa nhỏ của gia tộc thì lại cực kì ngoan ngoãn và nhu mì. Cô bé luôn sợ gặp mặt những người lạ và có rất ít bạn bè. Vì thế, bất cứ khi nào Harutora qua chơi, cô sẽ cực kì vui vẻ và phấn khích. Cô thích nghe mọi thứ mà Harutora nói và theo cậu đến bất cứ nơi đâu.

Họ thường chơi trong sân vườn của dinh thự tông gia.

Có cả một rừng tre trong khu vườn rộng này, một vài đèn lồng đá, những ngọn đồi giả, rêu, côn trùng và cả điện thờ nữa. Đó thực sự là một nơi đầy thích thú và phiêu lưu cho hai đứa trẻ khám phá.

Nhưng có một lần, khi cả hai đang chơi trò trốn tìm, Natsume đột nhiên sợ hãi và trốn đằng sau Harutora. Cô ấy nhìn quanh với đôi mắt ngấn lệ, vừa ôm chặt Harutora vừa thút thít:

“Có cái gì đó lạ lắm, nó cứ như đang nhìn chằm chằm vào em vậy.”

Harutora ban đầu cứ nghĩ rằng Natsume chỉ đang nhút nhát, giống như là cô mèo con vậy và thậm chí cậu còn bảo cô bé: nếu thế thì về nhà mà chơi với mẹ đi, anh sẽ tự đi chơi một mình.

Ngay khi Harutora nói thế, Natsume lập tức nín khóc. Mặc dù rất cố gắng nhưng cô bé chẳng nín hẳn được, chỉ cố gắng gượng cười và chơi tiếp với Harutora.

Nhưng ngay khi bố mẹ của Harutora nói rằng Natsume đúng là có khả năng nhìn thấy “thứ gì đó”, cậu biết mình đã sai rồi. Natsume không phải nhút nhát, mà cô bé có khả năng nhìn thấy thứ gì đó cậu không thể.

“Xin lỗi.”

Natsume tròn xoe mắt khi thấy Harutora cúi đầu và xin lỗi mình. Harutora khăng khăng bảo rằng đó là lỗi của cậu.

“Anh không thể thấy thứ làm em sợ và chả có cái gì anh không thấy làm anh sợ được cả. Thế nên dù có chuyện gì xảy ra với em đi chăng nữa, anh cũng sẽ bảo vệ em, Natsume.”

Natsume đột nhiên lầm bầm điều gì đó, rồi nhìn Harutora bằng ánh mắt tràn ngập mong đợi:

“Anh… sẽ làm thức thần của em chứ?”

Lúc đó Harutora không hiểu nổi ẩn ý của Natsume. “Thức thần là gì thế?” Cậu hỏi, nhưng Natsume lắc đầu và nói:

“Em cũng không biết, nhưng bà em nói, một thức thần sẽ bảo vệ em và anh sẽ trở thành thức thần của em, như là truyền thống của gia tộc, Harutora à, anh sẽ luôn bên em để bảo vệ em”

Harutora vẫn chẳng hiểu gì hết.

“Truyền thống gì thế?”

“Nó được quyết định giữa gia đình của hai chúng ta, Harutora.”

“Tại sao anh chưa nghe đến nó bao giờ nhỉ?”

“Nhưng nó đã được ấn định là như thế.” Natsume trả lời một cách gượng gạo, cảm giác như câu thần chú có giá trị nhất của mình bị xúc phạm, bất giác trong lòng Harutora dậy lên cảm giác tội lỗi.

Natsume nhìn lên, đôi mắt cô đầy sự mông lung khi thấy biểu cảm của Harutora.

“Anh sẽ… không làm thức thần của em ư?”

Giọng cô bé như run lên, Harutora lo rằng cậu lại làm cô khóc.

Nhưng Natsume không hề khóc, cô bé có vẻ hồi hộp và sợ sệt, đôi mắt hơi ươn ướt của cô đang nhìn Harutora không chớp. Đôi mắt ấy như mặt hồ đang phản chiếu cả bầu trời đầy mây. Harutora chưa từng nhìn thấy đôi mắt nào có ý chí mạnh mẽ như vậy, giống như cậu đang bị hút hồn vào đó.

“Được rồi, anh sẽ làm thức thần của em, Natsume, anh sẽ luôn bên em và bảo vệ cho em.”


Tr1 011

Natsume giơ tay phải lên, Harutora cũng vậy, ngón út của cậu ngoắc chặt lấy ngón út của cô.

Natsume bắt đầu ngân nga một cách trang trọng và Harutora cũng vậy, giọng của cả 2 hòa lại thành một lời hứa.

Ngay khi buông tay ra, nhìn Natsume giống như đã có được phần thưởng lớn nhất của đời mình vậy, cô bé nở một nụ cười rạng rỡ. Harutora nhìn nụ cười ấy và nghĩ rằng, họ cuối cùng đã thực hiện được nó. Nhưng sao cậu không mỉm cười được như Natsume? Lý trí cậu khẳng định đó rõ ràng là điều tốt, nhưng một phần trong tim cậu lại không bình tĩnh được, giống như cậu vừa nuốt nguyên một cục kẹo to đùng như cổ tay vậy, nó đau đớn, nặng nề nhưng cậu không thể đẩy nó ra … bởi nó thực sự rất ngọt ngào.

Sau đó, cả hai vẫn tiếp tục chơi đùa, bất cứ khi nào thấy Natsume sợ hãi, Harutora sẽ nhìn vào khoảng không trước mắt, rồi quăng nắm đấm của mình, la hét lên một cách dũng mãnh rồi đuổi theo thứ mà chỉ có Natsume nhìn thấy được. Dù tương lai có chuyện gì xảy ra, cậu chắc chắn không thể để cô bị tổn thương được.

Đó là chuyện từ lâu lắm rồi, nhưng Harutora vẫn chưa thể hiểu hết ý nghĩa của từ “tương lai”.


Phần 2Edit

Chướng khí đã tràn ngập ra xung quanh khi họ tới.

Hầu hết mọi người trong khu mua sắm đang trốn vào các điểm trú ẩn, để lại một con phố trống trơn. Các Âm Dương Sư mặc những bộ đồ chống chướng khí đi ra từ sau biển cảnh báo nguy hiểm.

Nguồn gốc của thảm họa tinh linh lần này là một cây đại thụ nằm giữa trung tâm mua sắm. Nó phát ra một nguồn linh lực bất thường, xoắn cả những cành và thân của nó lại như là một con vật vậy.

Linh quang là thứ bao phủ mọi sinh vật. Nó thường dao động và chập chờn, nhưng vẫn duy trì một cách ổn định trên toàn bộ cơ thể.

Nhưng đôi khi sự dao động vượt ngoài tầm kiểm soát, linh quang đó sẽ mất cân bằng và trở thành chướng khí, dần dần phá vỡ sự ổn định.

Khi mà linh quang không thể tự phục hồi được nữa, vượt xa khả năng tự thanh tẩy của nó, những người am hiểu Âm Dương gọi nó là thảm họa tinh linh. Và trừ tà là nhiệm vụ của các Âm Dương Sư trực thuộc bộ Âm Dương Sư.

Như một bầy quạ nhảy múa trong đêm Tokyo, họ bao vây lấy cây đại thụ và rút từng chiếc dao găm nhỏ ra khỏi túi. Họ niệm những câu thần chú, cắm dao găm của mình xuống con đường nhựa. Những con dao chứa đầy năng lượng ma thuật được cắm chặt xuống mặt đường, phát ra ánh sáng trắng huyền bí. Ánh sáng ấy lóe lên, bao quanh cây đại thụ, tạo thành một quầng sáng cắt đứt nguồn của thảm họa tinh linh từ thế giới bên ngoài.

Cây đại thụ vẫn không ngừng di chuyển. Nó quạt mạnh các cành cây, phun ra chướng khí và quẫy mạnh thân để phá vỡ kết giới bằng ánh sáng đó.

Thảm họa tinh linh đã lên giai đoạn hai, và tình huống này không cho phép các Âm Dương Sư để nó diễn ra tiếp, bởi một khi đã vào giai đoạn ba, chướng khí sẽ hình thành và sinh ra “Quỷ”.

Ngay lúc đó…

“Xin lỗi, đã bắt mọi người phải chờ lâu rồi!”

Một chiếc xe phân khối lớn lao đến từ đằng sau những Âm Dương Sư đang duy trì rào chắn. Đó là một chàng trai nhanh nhẹn, anh ta không mặc bộ đồ chống chướng khí, thay vào đó là một chiếc áo đầy màu sắc và quần baggy jeans, nhìn thực sự không giống Âm Dương Sư tẹo nào.

Nhưng anh ta lại là người chỉ huy của nhóm này, một trong những Âm Dương Sư mạnh nhất cả nước và là một trong những Âm Dương Sư hàng đầu.

“Cuối cũng cũng đuổi kịp rồi, mọi người, tôi cần các bạn duy trì kết giới như thế này, tôi sẽ hạ gục nó trong một nốt nhạc.”

Ngay khi nhảy xuống khỏi chiếc xe, anh ta lao tới trước và rút thanh katana từ bên hông của mình, chém về phía trước những đường chém theo một họa tiết phức tạp, linh quang tỏa ra từ anh ta chuyển dần vào lưỡi kiếm, ngọn lửa nhanh chóng tràn ngập thanh kiếm.

Anh ta hét vang:

“Nhân danh năm yếu tố tự nhiên, tinh tú của kim loại, hãy hạ gục tinh linh gỗ này! Kim khắc mộc! Biến đi, chướng khí ma quỷ!”

Thanh kiếm cùng chủ của nó mạnh mẽ lao tới phía cây đại thụ đang bị ám kia –



“Wow, tuyệt thật đấy.”

Tsuchimikado Harutora đang xì xụp ăn mì, mắt vẫn chăm chú nhìn vào màn hình tivi.

Cậu đang ngồi trong một cửa hàng udon nhỏ được trang trí giống như thời Showa. Các cửa sổ đang được mở toang, và chiếc quạt cũ chạy rè rè, thổi đi cái oi bức của trời nóng.

TV đang chiếu trực tiếp cảnh các Âm Dương sư loại trừ thảm họa tinh linh. Vì hầu như mọi thảm họa tinh linh đều xảy ra ở Tokyo, nên nhìn những cảnh này cực kì lạ lẫm với Harutora – người sống ở vùng quê này.

Cậu chỉ đôi đũa của mình về phía màn hình.

“Nhìn kìa, Touji. Cái cây đó đường kính ít nhất cũng phải hai mét, vậy mà anh ta chém nó bằng một đường kiếm, cứ như manga vậy.”

Cậu hào hứng nói với Ato Touji – người đang ngồi kế bên mình.

Touji đã ăn xong từ lâu và đang lười nhác ngồi trên ghế của mình. Nghe vậy, cậu nhìn lên trên màn hình, đôi mắt biểu lộ sự chán chường dưới băng đeo đầu của cậu.

“…. Thực sự thì những Âm Dương Sư xuất chúng như thế đã giống như manga rồi.”

“Xuất chúng?”

“Ừ, những người mà đã tốt nghiệp kì thi Đệ Nhất ở trường Âm Dương, hay còn biết tới như là những Âm Dương sư mạnh nhất toàn quốc… Chẳng phải tớ đã chỉ cho cậu bài báo đặc biệt trong cuốn tạp chí đó sao?”

“Hể? Vậy anh chàng cầm katana đó là một trong ‘Thập Nhị Thiên Tướng’ sao? Tuyệt thật!”

Harutora lại hướng mắt lên màn hình, lúc đó đã chuyển sang một phóng viên đang thực hiện ghi hình tại hiện trường, và cậu vẫn nhìn nó đắm đuối cho tới khi sực nhớ ra bát mì của mình.

Thật ra Âm Dương Sư đã là một nghề khá đặc biệt, nhưng khi trở thành những Âm Dương Sư mạnh nhất toàn quốc, thì đó là một vị trí thực sự cao.

Những người được gọi là ‘Thập Nhị Thiên Tướng’ là một danh hiệu giới truyền thông đặt cho họ, vì chỉ có đúng mười hai người họ đã tốt nghiệp kì thi Đệ Nhất. Có thể nói đó là những người ưu tú nhất trong những người ưu tú.

“Những chương trình thế này ngày càng phổ biến hơn rồi nhỉ.” Harutora nói trong khi đang ăn nốt udon.

“Có vẻ như các thảm họa tinh linh đang có xu hướng tăng lên, nhưng đó chỉ là vấn đề của Tokyo thôi.” Touji trả lời, mắt vẫn hướng ra ngoài cửa sổ.

“Nơi đây thì lại rất yên bình.”

Harutora đặt lại đôi đũa ở giữa bát mì, và nói với Touji.

“Gì chứ? Cậu đang nhớ gia đình đấy à?”

“Không hẳn, chỉ là tớ không ghét sự yên bình này.”

“Haha, đừng nói dối, khi cậu ở Tokyo chẳng phải là vị thành niên phạm tội bạo lực sao.”

“Im đi và ăn nốt mì của cậu kìa.”

Touji nheo mắt lại, làm xuất hiện những nếp nhăn trên trán, còn Harutora thì cười ngặt nghẽo khi với tay lấy chai tương ớt.



Khi họ bước ra khỏi cửa hàng, Harutora không thể không nheo mắt bởi ánh nắng chói chang phản chiếu trên con đường nhựa. Bầu trời tháng Tám trong xanh và tỏa nắng rất nhiều, tiếng ve kêu inh tai nhức óc như hòa vào khung cảnh ấy.

Ở phía bên kia con đường là một công viên đầy cây xanh, cậu ngẩng mặt lên, bầu trời trong veo và những áng mây trắng trôi hờ hững.

Đã là mùa hè rồi.

Harutora và Touji bước ra khỏi cửa hàng mì, và đứng lại đó một chút.

“….Nóng quá đi.”

“Thì đang mùa hè mà.”

Thậm chí họ còn có thể nghe tiếng da của mình đang bị chiên dưới ánh sáng mặt trời. Cả hai băng qua đường và đi bộ dưới bóng râm của các tán cây.

Bây giờ đang là kì nghỉ hè, và hôm nay họ phải đi học lớp phụ đạo cả buổi sáng, đến tận bây giờ họ mới có thể ăn trưa.

Hai người mặc đồng phục áo sơ mi ngắn tay màu trắng và quần dài màu xám, bộ đồ của lớp phụ đạo, nhưng Touji còn đeo cả một chiếc băng trên trán để giữ mái tóc dài của cậu.

Có lẽ khi cả hai mặc cùng đồng phục thì Touji vẫn nhìn có vẻ lãng tử hơn. Hai người họ giống như một con hổ đang im lặng vì quá nóng và một con sói đang bình tĩnh tìm mồi. Touji lớn lên đã mang vẻ đẹp trai như vậy rồi, nên đó có thể là lí do tạo ra sự chênh lệch lớn như vậy giữa hai người.

“Miệng tớ vẫn còn cay quá.”

“Ai bảo cho lắm tương ớt vào.”

“Tớ không có cố ý, đó là do nắp chai tương ớt bị rớt ra đó chứ.”

“Cậu vẫn đen đủi như thế nhỉ.”

Touji cười khúc khích.

Harutora quả thật kém may mắn, cái nắp chai bị rớt chỉ là một phần rất nhỏ. Ví dụ như cậu đã bị tai nạn xe hơi mười hai lần. không biết nên nói bị xe cán qua mười hai lần mà vẫn còn sống nhăn răng thì là đen đủi hay quá may mắn nữa.

“Đây chắc chắn là lời nguyền từ dòng họ của tớ.”

“Phải rồi, với tiểu sử như cậu thì lí do đó cũng có thể.”

Như thường lệ, mỗi khi Harutora than phiền thì Touji luôn trả lời một cách châm chọc.

Ánh sáng mặt trời trải qua các tán cây và phản chiếu khắp mặt đường. Nó phân rõ ra hai nửa trắng-đen tương phản và nhìn vào phần đen mọi người cũng có thể thấy đỡ nóng phần nào.

“Được rồi.. Chúng ta làm gì tiếp theo đây?”

Harutora vẫn còn đang lẩm bẩm thì đột nhiên điện thoại rung lên.

“Ồ” Harutora móc điện thoại ra và mở ra xem ai gọi, nhưng ngay lập tức đóng sập điện thoại lại mà không nói một lời nào và đút điện thoại lại như chưa có gì xảy ra.

“….. Hokuto?” Touji ngoái đầu sang nhìn.

“….. Ừm, là cô ấy.”

Harutora chẳng cần giải thích thêm và Touji cũng không hỏi thêm làm gì.

Cả hai tiếp tục nhàn nhã đi bộ, lắng nghe tiếng ve kêu.

“Giờ thì chúng ta làm gì đây? Tớ không còn nhiều tiền, nhưng cũng có thể đi chơi trò gì đó nhỉ?” Harutora đề nghị, tinh thần cậu đang dần phục hồi.

“….. Không, không được rồi bạn hiền à, nỗ lực của cậu bất thành rồi.”

“Hả? Ý cậu là gì?”

“Cậu đã bị bắt, đúng như cái vận đen của cậu.”

Touji chỉ chỉ về phía sau lưng của Harutora.

“Bakatora!”

Một giọng nói lảnh lót vang lên, sau đó, Harutora chỉ kịp nghe tiếng bước chân dặm trên đường, và ngay lập tức có một thứ gì đó ấm áp và mềm mại nhảy lên lưng cậu.

“Tìm thấy cậu rồi! Tại sao không nghe máy hả? Trả lời ngay đi! Bakatora!”

“Đ.. Đừng làm thế, Hokuto! Tớ không thể thở được! Tớ chết mất–!”

Hai cánh tay vươn ra từ đằng sau Harutora, bám chặt lấy cổ của cậu. Mái tóc ngắn màu hồng trôi bồng bềnh trong gió mùa hè.

Cổ Harutora đang bị bóp một cách mạnh mẽ, và cậu cố để nới tay Hokuto ra. Nhưng Hokuto nào có chịu buông, cô ghì chặt và nghiến cánh tay của mình lên đầu Harutora.

Tr1 023


“Bakatora! Bakatora!”

“Này, dừng lại đi. Đừng có nhảy lên tớ nữa, nóng quá đi đồ tomboy!”

“Cậu nói gì cơ? Harutora mới là người đang bốc mùi mồ hôi đó.”

“Đừng có mà ngửi!”

“A, hình như còn có mùi soup, cậu lại đi ăn udon đó hả?”

“Chẳng phải tớ nói rồi sao, đừng có ngửi người khác thế! Cậu chẳng khác gì con cún cả!”

Đỏ mặt, Harutora lùi lại một bước. Cuối cùng Hokuto cũng thả cậu ra, lộ một nụ cười tươi rói và nói bằng giọng thật trẻ con:

“Thời tiết nóng như vậy mà cậu vẫn đi ăn udon, não cậu hẳn bị chiên giòn rồi.”

“Làm ơn đi, udon là một món ăn cổ truyền của Nhật đó-”

“Touji, cậu ăn gì thế?”

“Soba.”

“Cậu quên tớ hay đang cố lờ tớ đi đó hả?”

Harutora gần như gầm lên nhưng Hokuto chỉ nháy mắt tinh nghịch.

Cậu và Hokuto đã như thế này kể từ khi lên trung học. Đôi mắt cô luôn mở to, đôi môi cong lên một cách tự nhiên, nhưng giọng cô lại nghe như đàn ông vậy, nhưng thành thực mà nói cô ấy khá ưa nhìn, khuôn mặt dễ thương và luôn tạo bất ngờ cho người khác. Cô mặc một chiếc áo polo bó sát và một chiếc váy ngắn, với hai tay và chân hơi rám nắng một tẹo.

Cô đung đưa đôi chân săn chắc và đẹp đẽ của mình, nhìn qua nhìn lại Harutora – người đang tràn đầy thất vọng và Touji – người có vẻ không quan tâm cô lắm.

“Cả hai hôm nay phải đến lớp phụ đạo hè đúng không? Đúng thật là Vua thi trượt và Bậc thầy nhảy cóc mà.”

“Ồn ào quá đi, mà hôm nay cậu không có gì làm sao?”

“Hửm? Không có gì, tớ chỉ đến đây đi dạo thôi.”

“Đi dạo trong một ngày siêu nóng? Có mà não cậu mới bị chiên ấy!”

“Ít nhất nó cũng vui hơn lớp học phụ đạo đúng không, Harutora? Ở thế giới này người thông minh thì sẽ sống tốt.”

“Ừ, anh chàng này thuyết giáo thật đau đầu quá đi…”

“Tớ không phải anh chàng, tớ là một cô gái, Bakatora.”

“Im đi, đồ tomboy.”

Harutora nhìn chằm chằm vào Hokuto một cách tuyệt vọng.

Nguyên biệt hiệu ‘Bakatora’ là do Hokuto đặt cho cậu, khi mà cô mô tả Harutora là “một con hổ già, ngủ lười trong những ngày xuân khi đang ưỡn cái bụng ra” để châm chọc cậu. Và càng lúc cô càng thấy cái biệt hiệu càng đúng, và không ngừng tự tán dương mình, trong khi Harutora chỉ cảm thấy tức giận vì nguồn gốc của nó.

Touji thở dài theo dõi cuộc cãi vã mà thường xuyên xảy ra giữa hai người.

“Nhắc mới nhớ, trực giác của cậu vẫn kì lạ như mọi khi nhỉ. Cậu cũng mới xem truyền hình đúng không?”

“Ừ, cả cậu nữa Touji, vẫn sắc sảo như thế.”

“Vì thế, tớ lại phải lặp lại đây…. ”

Touji quay mặt đi, trong khi Harutora đang khó chịu như một con hổ mới bị vạch lông vậy.

Hokuto không quan tâm lắm tới phản ứng của hai cậu bạn.

“Ngắn gọn thôi! Bất kể lý do là gì mà cậu không nghe điện thoại của tớ, thì cậu đều phải trả nợ. Nhanh lên, nhanh lên nào!”

Sau khi hùng hồn tuyên bố vậy, Hokuto đứng thẳng lên và nắm tay Harutora chạy đi.

Cánh tay mỏng manh của cô lại có một sức mạnh đáng ngạc nhiên

“Này, làm gì thế!”

Nhưng Hokuto đã lôi cậu đi. Touji nhướn mày, nhìn khá bất lực nhưng cũng thong dong đi theo cặp đôi ồn ào kia.


Phần 3Edit

“…. Tớ không hiểu nổi, tại sao tớ lại phải khao Hokuto một chầu đá bào? Tại sao, tại sao chứ ….”

Mười phút sau.

Harutora ngồi tựa mình trên chiếc ghế đá trong công viên, mắt nhìn chằm chằm vào cốc đá bào trước mắt và phàn nàn với một giọng không thể chán chường hơn.

Ngược lại, Hokuto đang tận hưởng từng chút một đồ ăn bồi thường của mình.

“Cậu ngốc thật đấy, Harutora, chả có gì lạ là cậu luôn thi trượt cả.”

“Quá sức phi lý! Bắt máy hay không là quyền của tớ cơ mà và đá bào—”

“..Yum.”

“Này, đừng có ăn vụng đá bào của tớ! Lại còn ăn mất phần ngon nhất nữa chứ, trời ạ!!”

Harutora gào lên, cố kéo cốc đá bào của mình ra xa khỏi Hokuto. Còn Hokuto do ăn đá quá nhanh nên bị tê não, cô đang nhăn hết cả mặt lại và xoa xoa thái dương của mình.

“….Hokuto, chẳng phải cậu đang định khuyên Harutora làm Âm Dương Sư lần nữa sao?” Touji hỏi, trong khi đang uống một ngụm soda.

Ngay lập tức, Hokuto thẳng lưng lên và quay sang.

“Harutora.”

Hokuto hơi ghé mặt lại gần, nhìn cậu chằm chằm. Harutora vô thức lùi lại để tránh cái nhìn từ đôi mắt to tròn của cô.

“G..gì vậy?”

“Cậu đã xem TV hôm nay đúng không?”

“Đ, Đúng thế…”

“Đừng bảo cậu không tưởng tượng khi mình trở thành họ sẽ như thế nào nhé? Cậu đã nghĩ về nó đúng không? Nó chắc chắn thúc giục cậu mà, đúng không?”

Hokuto hỏi, cực kì phấn khích.

Harutora đang có linh cảm rằng cô nàng sẽ không dừng lặp lại chuỗi câu “đúng không” dưới mười lần mà không thể không thở dài.

“…Tớ chẳng muốn tí nào cả.”

“Tại sao? Harutora, cậu là hậu duệ của Abe no Seimei, là người của dòng họ Âm Dương Sư chính gốc Tsuchimikado đó!”

Bực mình, Harutora làm mặt xấu trước lời công kích của Hokuto. Phải, cô ấy nói đúng. Abe no Seimei đã từng rất nổi tiếng trong thời đại Heian, là một Âm Dương sư bậc nhất trong lịch sử. Sau khi ông chết, các con cháu của ông đã tuyên bố trở thành ‘Tsuchimikado’, những Âm Dương Sư chính gốc, và thống lĩnh giới Âm Dương cho đến tận thời Minh Trị. Và hiển nhiên Harutora – Tsuchimikado Harutora là hậu duệ của dòng họ nổi tiếng này.

Nhưng mà…

“Tớ đã nói rồi Hokuto, nói rất nhiều lần tới mức phát ngán ấy. Tớ đúng là một Tsuchimikado, nhưng gia tộc tớ là phân gia, không thể nào so sánh được với những người trong tông gia.”

“Kể cả thế cậu vẫn là một Tsuchimikado! Cậu được sinh ra trong một gia tộc kế thừa lịch sử từ thời đại Heian! Nhưng cậu chỉ tới một trường trung học bình thường, lười biếng và la cà cả ngày, thi trượt và phải học phụ đạo hàng ngày, không ngừng than phiền về cuộc sống… Cậu không thấy thế thật thảm hại sao?”

“Cậu không nên quá tò mò như thế đâu …”

Harutora biết Hokuto nói rất hợp lí, nhưng không thể ngừng cau mày. Thực ra trước đây cô ấy từng cố thuyết phục cậu làm một Âm Dương Sư. Mỗi lần nghe được tin tức gì về nó, cô lại thêm một lần nhắc nhở rằng cậu được sinh ra trong một gia tộc nổi tiếng và cách thuyết phục ấy nhiệt tình quá mức thành ra kiểu như thúc ép thì đúng hơn.

“Cậu không cảm thấy mình có nghĩa vụ gì với lịch sử của gia tộc mình sao?”

“Không hề, cậu đang sống trong thời đại nào vậy?”

“Harutora, cậu thật vô trách nhiệm!”

“Ý cậu là gì khi nói chịu trách nhiệm và vô trách nhiệm, tớ chỉ đơn giản là sinh ra trong một phân gia của Tsuchimikado, tớ rất tầm thường, học lực trung bình…. Và ngay cả khi bố tớ là một Âm Dương Sư chuyên nghiệp, ông cũng chỉ dừng lại là một bác sỹ thôi.”

“Đúng không?” Harutora đang cố lấy sự đồng cảm từ Touji. Touji đã lặng lẽ quan sát cuộc đấu khẩu của hai người, giờ đây gật đầu và cười gượng gạo.

“Tớ biết chứ. Ông ấy như là cứu tinh của tớ vậy.”

Khi Touji có mặt ở Tokyo hồi trước, cậu vô tình bị kéo vào một vụ thảm họa tinh linh và khi cậu đang cận kề cái chết thì một bác sĩ đặc biệt dùng Âm Dương thuật đã cứu cậu ấy.

Vị bác sĩ đó chính là cha của Harutora. Cho đến bây giờ, di chứng của lần tai nạn đó vẫn còn trong cơ thể cậu, vì vậy cậu thi thoảng vẫn gặp ông ấy để chữa trị. Và lý do cậu phải đi học phụ đạo không phải vì điểm số thấp, mà vì quá trình điều trị khiến cậu mất khá nhiều thời gian học trên lớp. Touji cũng có tìm hiểu về Âm Dương thuật, có lẽ do ám ảnh, nên cậu cũng có hiểu biết nhất định về nó.

“Cha của Harutora là một bác sĩ Âm Dương xuất sắc và đã không phụ lại dòng họ Tsuchimikado, không giống như cậu con trai chẳng-tốt-ở-điểm-gì cả.”

“Dù cậu có nói thế đi nữa thì với một thằng không có tài năng như tớ sao có thể học Âm Dương thuật. Thậm chí tớ còn không nhìn thấy linh quang và tớ thấy nó cũng không tệ, không tệ chút nào cả.”

Harutora dừng lại, ngửa cổ để nuốt một miếng đá bào lớn.

Âm Dương Sư là một nghề vô cũng đặc biệt và rõ ràng điều kiện cơ bản là phải có chút tài năng hoặc thiên phú, như là có thể thấy được linh quang – hay chính là khả năng “thấy tinh linh”. Sức khỏe cũng là một yêu cầu với nghề này.

Nhưng Harutora chẳng có được cả khả năng thấy tinh linh đó, hay nói cách khác cậu không phù hợp để làm Âm Dương sư. Đó là bằng chứng mạnh mẽ nhất.

Hokuto là người duy nhất không chấp nhận nó.

“Chẳng phải tớ đã bảo cậu hỏi cha cậu giúp đỡ sao? Có những ma thuật đó trong giới Âm Dương mà, đúng không Touji?”

“Tớ cũng nghĩ vậy. Có những biện pháp điều trị mà giúp ta thấy được tinh linh trong nhiều năm liền.”

Touji tiếp lời, Hokuto nhìn Harutora với hai chữ ‘thấy chưa’ trên khuôn mặt. Harutora chỉ quay đầu lại và phản bác:

“Nhưng mà, bây giờ không phải lúc thích hợp.”

Nói đúng hơn là thời hoàng kim của gia tộc Tsuchimikado đã kết thúc khá lâu rồi. Bây giờ kể cả tông gia cũng đã bị giảm vị thế đáng kể trong giới quý tộc, và phân gia như gia đình tớ thì không khác gì một gia đình bình thường.”

“Nếu thế, Harutora cần phải trở thành một Âm Dương Sư mạnh mẽ để có thể phục hưng gia tộc Tsuchimikado!”

“….Tại sao cậu luôn nhiệt tình quá mức thế…”

Harutora cảm thấy kiệt sức. Cậu không quan tâm và cũng không tin rằng mình có tài năng gì, thế nên khó chấp nhận rằng cậu đang được thuyết phục trở thành một Âm Dương Sư chỉ vì sinh ra trong một gia đình có truyền thống. Cậu không hiểu tại sao Hokuto lại quan tâm chuyện này quá mức vậy.

“À, cũng có thể đó, bởi có một cô gái bằng tuổi tớ đang ở trong tông gia, thế nên tớ không cần bận tâm tới việc phục hưng gia tộc.”

Harutora nói như để né tránh vấn đề, nhưng mắt Hokuto lóe lên ngay khi nghe thấy nó.

“…Cậu đang nói tới cô gái lớn lên cùng cậu hả?”

“Phải, cô ấy rất có tài năng và đã lên Tokyo sau khi tốt nghiệp trung học. Cô ấy đang học ở một trường đào tạo Âm Dương Sư danh tiếng, hơn nữa mới chỉ có mười sáu tuổi đã được chỉ định là người thừa kế của gia tộc Tsuchimikado. Tớ sẽ nhường nhiệm vụ ấy cho cổ, và chắc chắn danh dự của gia tộc sẽ được đảm bảo mà không cần lo lắng.”

“Cậu nói cái gì thế? Đó là một cô gái, cậu không thấy thất vọng à?”

“Không hề.”

Cậu trả lời ngay tức khắc và Hokuto cúi đầu xuống.

“…. Buồn thật đấy, ít nhất cậu nên cảm thấy xấu hổ.”

“Nhưng khoảng cách về năng lực giữa tớ và cô ấy quá lớn, tớ chẳng có lý do gì để so sánh mình với cổ cả.”

Harutora nói bâng quơ.

“Nhưng, cũng nhờ trong tông gia có một người tài năng như vậy, gia tộc sẽ không phải trông đợi quá nhiều vào một đứa con của phân gia như tớ. Khi tớ nói với bố mẹ mình sẽ đi học ở một trường trung học tầm thường, họ cũng không phàn nàn gì nhiều. Cuộc sống này thoải mái hơn có lẽ cũng nhờ cô ấy.”

Những lời cuối cùng là suy nghĩ thật lòng của Harutora. Cậu không ghen tị với cô ấy chút nào cả, bởi cậu thực sự thua kém. Và cuối cùng cậu cũng không muốn làm Âm Dương Sư, cả mơ về nó cũng không thể.

Cả hai vẫn còn giữ liên lạc từ khi còn nhỏ, nhưng sau trung học, mối quan hệ ấy dần trở nên xa cách.

Đặc biệt là bây gi….

“…. Thật sao?”

Hokuto lặng lẽ hỏi.

“Gì cơ?”

“Có thật là không ai kì vọng vào cậu không Harutora?”

“Tớ chỉ nói là, có lẽ … không …”

Ánh mắt của Hokuto chưa từng tang thương như thế, Harutora càng trở nên do dự khi trả lời.

Hokuto nhìn thẳng vào mắt cậu. Harutora chưa hiểu hàm ý của ánh mắt ấy, dần cảm thấy mình bị cuốn vào đôi mắt to tròn của Hokuto.

Tiếng ồn của ve sầu đột nhiên xa xăm.

Khung cảnh từ nửa năm trước quay về trong tâm trí Harutora. Một ngày đông lạnh giá, khi cậu học năm ba trung học, lúc cậu quyết định sẽ thi vào một trường bình thường.

Một đôi mắt đẹp và sắc sảo lườm thẳng Harutora.

Nước mắt đột nhiên trào ra lặng lẽ, làm ướt đôi mắt ấy.

“Dối trá.”

Như một giấc mơ thoáng vụt qua.

Ngực cậu đánh trống liên hồi, cảm giác đau nhói như vết thương cũ tái phát.

Bây giờ.

“…. Ê, nó đổ ra kìa.”

Touji nhắc nhở.

Nhìn kĩ mới thấy đá bào của Harutora tan hết và đang nhỏ giọt xuống từ chiếc cốc trên tay cậu.

“Chết tiệt!” Harutora hét toáng lên và vội vàng đứng dậy, nhưng quần của cậu đã ướt mất một mảng.

Từ lúc nào không hay mà tay của cậu không còn dưới bóng râm của cây nữa, nên mặt trời đã hoàn thành tốt nhiệm vụ của nó. Quả không nằm ngoài vận đen của Harutora.

“Sao cậu không nói sớm hơn chứ!”

“Cậu phải tự nhận ra trước ấy chứ.”

“… Nhìn như cậu vừa tè dầm ra vậy.”

“Vui quá ha, Hokuto!”

Mặt Harutora bất giác đỏ bừng, Hokuto lấy lại vẻ mặt bình thường của mình, cười rất tươi. “Đây.” Cô đưa cậu chiếc khăn tay của mình. Mặc dù không muốn lắm nhưng Harutora đành cầm lấy nó.

“…. Được rồi, tranh cãi vậy cũng đủ rồi. Cậu trẻ của Phân gia mới học năm nhất thôi mà, vì vậy cũng không cần vội vàng quyết định tương lai mai sau.”

Touji nheo mắt lại, nhìn những đám mây nhỏ dưới chiếc băng đeo trán của mình.

Đúng vậy, trong cái thời tiết oi bức này, tương lai cũng mờ ảo như một bức tranh trừu tượng vậy.

Không ai nói trước được điều gì sẽ đến, hơn nữa giờ còn là kỳ nghỉ hè.

“Những người muốn thành Âm Dương Sư chuyên nghiệp phải tập luyện chăm chỉ để hướng tới mục tiêu của mình một khi họ đã tốt nghiệp trung học.” Hokuto trả lời, vẫn không bị thuyết phục.

“Chả có ích gì nếu cậu so sánh với người khác, khi mà Harutora thậm chí chẳng nhìn thấy được tinh linh. Cậu nghĩ rằng Harutora hiện tại có thể làm Âm Dương Sư sao?”

“Nhưng mà ….”

“Đặc biệt là các môn khác của cậu ta cũng dở tệ.”

“A-”

“Tại sao cậu không bỏ nó sang một bên đi chứ Touji!”

Âm thanh của ve sầu làm lu mờ những lời kháng cự của Harutora, và tiếng cười của Hokuto, tiếng thở dài của Touji hòa vào một với nó.

Đó là một chiều tháng Tám.

Và mặt trời đỏ rực vẫn tỏa ánh nắng bất tận.


Phần 4Edit

Sau đó Harutora và mọi người tới trung tâm giải trí, chơi cho tới tận lúc chiều tà.

Trong vài ngày qua họ đã tận hưởng cuộc sống như vậy. Hokuto và Harutora không học cùng trường, nhưng khi kì nghỉ hè tới, cả ba luôn dính chặt lấy nhau cả ngày.

“Thật yên bình quá…”

“Cũng nhàm chán quá.”

Harutora trả lời Touji khi họ đang đứng trước cửa hàng tiện lợi gần trạm xe lửa vào buổi tối. Vì nhà Hokuto ở hướng khác nên cô ấy đã về trước. Còn hai người vẫn đang tận hưởng sự lười biếng của mình.

Đường phố bỗng chốc trở nên nhộn nhịp bởi dòng người đi ăn tối. Mùi cola từ đâu đó kích thích vị giác của Harutora.

Cậu chợt nhìn thấy tấm áp phích thông báo lễ hội pháo hoa đang dán đầy trên các cửa hàng và cột điện. Lễ hội này thường được tổ chức tại ngôi đền của địa phương, và thu hút rất nhiều người mỗi năm.

Nó sẽ bắt đầu vào ngày mai, dĩ nhiên Harutora đã quyết định sẽ đi chơi cùng hai người bạn của mình.

“Nhắc tới lễ hội thì đây là lần đầu cậu tham gia nhỉ Touji?”

Touji mới chuyển tới đây vào mùa xuân và họ làm bạn với nhau từ lúc đó.

“Năm ngoái cậu đi cùng với Hokuto đúng không?”

“Phải rồi, năm ngoái và năm kia nữa.”

“Có sao không? Như kiểu tớ là thằng thứ ba hay đại loại thế?”

“Ôi coi nào, Hokuto và tớ như là bạn bè bình thường thôi mà. Cậu nghĩ tớ và cô tomboy đó sẽ hẹn hò ư? Cô ấy cư xử cứ như là đàn ông vậy.”

Mặc dù Hokuto khá dễ thương, nhưng cô ấy là người luôn sẵn sàng nhảy lên lưng người khác và bóp cổ họ mà không suy nghĩ gì cả. Cách cô ấy nói chuyện không giống con gái cho lắm, hay nói đúng hơn là như con trai, nhưng như thế cũng tốt vì Harutora có thể thoải mái đi chơi với Hokuto.

Touji hơi nhướn mày.

“Thật sự là hai cậu chỉ như bạn thân?”

“Ừ, lần đầu tiên đi lễ hội, tớ chỉ buột miệng nói: ‘Này, như kiểu chúng ta đang hẹn hò nhỉ’…”

“…Và cô ấy nổi điên lên, rồi phủ nhận nó?”

“Đúng đó, mặc dù tớ đã cuống cuồng giải thích rằng tớ đùa thôi và ai biết nếu cô ấy nghe thấy hay chưa, bởi cô ấy hay bắt tớ làm này nọ. Lần đó quả là đen đủi mà.”

“…..Harutora.”

“Sao hả?”

“Cái nickname Bakatora thực sự rất hợp với cậu.”

“Gì thế hả!”

Harutora nhìn chằm chằm vào Touji, cảm thấy khó hiểu. Touji thì quá chán để trả lời cậu, chỉ cười nhạt.

“Nhưng Hokuto không gây khó chịu lắm trừ khi cô ấy đề cao việc làm Âm Dương Sư quá mức. Nó bắt đầu từ năm nay thì phải, cô ấy chợt nảy ra ý tưởng đó và luôn làm phiền tớ… Chả hiểu nổi.”

Harutora đoán là cô ấy đã thành một Âm Dương Sư. Nhưng cậu không hiểu được sao cô ấy cứ khăng khăng bắt mình đi theo cái nghề đó chỉ với lý do là lịch sử gia tộc của mình. Dù cho có đùa đi nữa thì chuyện gây khá nhiều khó chịu cho cậu.

“…. Cô ấy không chấp nhận cậu bị đánh giá thấp hả?”

“Không ai đánh giá thấp tớ ngoại trừ cô ấy.”

“Cũng đúng.”

“Hơn nữa chắc cô ấy không hiểu vị thế của gia tộc Tsuchimikado lúc này.”

Harutora không ngừng phàn nàn.

Touji cười khểnh khi nghe Harutora nói.

“Cậu không thể đổ lỗi cho cô ấy như thế được khi mà cổ không biết. Chỉ cần nói ra sự thật là Tsuchimikdo đã mất dần vị thế trong giới quý tộc thôi mà.”

Những lời của Touji rất lạnh lùng, Harutora chỉ biết thở dài.

Hokuto đã nói đúng về việc Tsuchimikado là gia tộc hàng đầu từ thời Heian. Tuy nhiên ngày nay nó không nổi lắm trong giới Âm Dương ở Nhật Bản.

Tổ tiên của gia tộc là Abe no Seimei, người có hàng nghìn giai thoại được lưu truyền, thì vẫn được biết đến. Nhưng con cháu của ông, gia tộc Tsuchimikado thì lại gần như vô danh với mọi người.

Sau thời kì Minh Trị Duy Tân, cục Âm Dương Sư – tổ chức chịu trách nhiệm về mọi hoạt động của các Âm Dương Sư –  bị bãi bỏ và cái tên Tsuchimikado gần như biến mất. Sự suy tàn ấy đã nhen nhóm từ thời Mạc phủ Tokugawa, khi phần lớn quyền lực trong giới Âm Dương thuộc về nhà Kurahashi và Wakasugi – hai Phân gia, trong khi của Tông gia – Tsuchimikado gần như bằng không.

Nhưng thời đại Minh Trị kết thúc, bước vào kỷ Showa, Nhật Bản chìm trong chiến tranh và bạo loạn, gia tộc Tsuchimikado bất ngờ nổi lên, thu hút mọi sự chú ý.

Vào đêm trước khi bùng nổ chiến tranh Thái Bình Dương, một nhóm người thuộc cấp cao trong quân đội Nhật Bản đã tin tưởng và sử dụng các quyền năng siêu nhiên cũng như những ma thuật tối thượng vào cuộc chiến.

Nhóm này đã hồi sinh lại cục Âm Dương Sư và bổ nhiệm người mới kế thừa gia tộc Tsuchimikado – Tsuchimikado Yakou – chỉ huy nó.

Tuy nhiên mọi việc xảy ra ngoài dự đoán của nhiều người.

Cục Âm Dương Sư đã đầu tư một số tiền lớn để nghiên cứu và phát triển những ma thuật cổ xưa, họ đã thể hiện được rõ tầm ảnh hưởng của ma thuật nhờ vào Tsuchimikado Yakou. Sức mạnh và tài năng ma thuật có một không hai của ông đã thu hút sự chú ý của quân đội.

Người đàn ông trẻ tuổi ấy, dưới sự trợ giúp của quân đội đã phục hưng lại ma thuật của Nhật Bản.

Ông không chỉ nghiên cứu ma thuật, còn kết hợp cả Đạo giáo, Shugendo, Shinto và các giáo phái khác, tạo nên một hệ thống ma thuật độc đáo, mới lạ giúp ích rất nhiều cho quân đội.

Khi chiến tranh gần kết thúc, hệ thống ma thuật đó được cải tiến và hoàn thiện, trở thành nền tảng Âm Dương thuật của Nhật Bản ngày nay.

“Đại Tướng Âm Dương Sư” là cách người ta gọi Tsuchimikado Yakou, hay chính là cha đẻ của ma thuật hiện đại.

Mặc dù vậy, cái tên ấy lại thành một điều cấm kị trong giới Âm Dương kể từ ngày mà Nhật thua trong trận chiến Thái Bình Dương. Khi đó quân đội đã lâm vào thế bí và mất đi sự tỉnh táo của mình. Họ yêu cầu Yakou thực hiện một nghi lễ để có thể lật ngược thế cờ – nhưng thất bại.

Không có hồ sơ chi tiết nào về nghi lễ này, nhưng hậu quả thì cực kì nghiêm trọng. Yakou đã chết, không chỉ vậy, khu vực Tokyo bị tàn phá nghiêm trọng, mất đi sự cân bằng và gây ra thảm họa tinh linh lớn nhất từ trước tới nay.

Có tin đồn là quân đoàn Âm Binh đã tiến thẳng vào Tokyo đêm đó, nhưng khi Nhật Bản bị quân đội Hoa Kỳ đột kích cùng lúc, hiện tại không còn chứng cứ để nắm bắt mọi việc đã diễn ra như thế nào.

“….Nhưng nó xảy ra khá lâu rồi… Đó là sai lầm lớn nhất của tổ tiên cậu thế kỷ trước.”

“Phải.” giọng Harutora nghe thật khô khan.

Dù cho sự gián đoạn của linh quang đã dần dần ổn định lại, nhưng nó không thể hồi phục như trước khi trận chiến kết thúc. Nhiều nhà nghiên cứu cho rằng nghi lễ của Yakou đã gây ra biến đổi nghiêm trọng.

Kết quả là, trong thời gian bị chính phủ Hoa Kỳ tạm điều hành, cục Âm Dương Sư đã được giao nhiệm vụ để xử lý nó. Sau khi Yakou chết, một nửa cục Âm Dương Sư đã tách ra khỏi quân đội, chỉ tập trung chống thảm họa tinh linh tại Tokyo. Trớ trêu thay ma thuật họ dùng lại là những ma thuật Yakou.

Ngày nay, cục Âm Dương Sư đã đổi tên thành Bộ Âm Dương Sư, họ giám sát tất cả những người sử dụng ma thuật trên cả nước, nhưng nhiệm vụ chính vẫn là ngăn chặn thảm họa tinh linh – hầu như xảy ra ở Tokyo.

Vết nhơ của Yakou để lại làm cộng đồng ma thuật ngày càng rời xa Tsuchimikado. Sẽ không quá khi nói đó hoàn toàn là tai ương do gia tộc Tsuchimikado mang tới.

“Gia tộc cậu phức tạp thật đó.”

“Còn phải nói à.”

Có cả đống sách liên quan tới lịch sử gia tộc cậu, chưa kể một số tài liệu chưa bao giờ công bố.

Nhưng ngoại trừ những người như Touji tự mình tìm hiểu thì chẳng có ai có cơ hội tiếp xúc những thông tin này.

“Sao cậu không thử đi tìm Hokuto và giải thích xem sao?”

“Tớ sợ là cô ý lại nói: “Đó là cơ hội của cậu để sửa chữa và rửa sạch vết nhơ của gia tộc đó.” Rồi lại càng thêm phấn khích thôi.”

“Nó đúng là cơ hội tốt mà.”

“Mà tớ vẫn thắc mắc sao cô ấy vẫn hứng thú thuyết phục tớ nhỉ?”

“Thảm họa tinh linh có được đề cập tới trong sách giáo khoa, nhưng tên của Yakou thì không hề.”

“Ít ra cô ấy cũng biết Tsuchimikado từng là gia tộc nổi tiếng. Đó không phải là kiến thức trong sách giáo khoa đâu.”

“Cô ấy đã luôn bí ẩn ngay từ đầu rồi.”

“Ừm…”

Harutora khoanh tay trước ngực khi đang rảo bước, trở nên hơi bực bội.

Cậu và Hokuto đã quen nhau khá lâu, dù cho họ gặp nhau rất tình cờ. Ngoài việc biết là tuổi bằng nhau, cậu không biết Hokuto học trường nào và cô ấy sống ở đâu, thậm chí cả họ của cô ấy. Mỗi khi cậu hỏi cô ấy luôn cười lớn và lảng tránh nó.

“Biết đâu cô ấy là gián điệp của cộng đồng Âm Dương?”

“Nó là một tổ chức quốc gia đó, gián điệp gì chứ.”

“Thế một tổ chức ngầm nào đó thì sao?”

“Từ bao giờ cậu có cả những ý tưởng thế hả?”

Touji nhìn cậu lạnh lùng, trong khi Harutora vẫn đắm chìm trong suy nghĩ của mình.

“Thế còn bản thân cậu thì sao Harutora?”

“Hả?”

“Về Âm Dương Sư ấy, cậu có muốn trở thành một người như thế không?”

“Này đừng nói cậu cũng quan tâm nhé, cậu bảo tớ không có tài năng rồi còn gì.”

“Nó không quan trọng lắm về tài năng đâu, chỉ là cậu có thích không.”

Touji hỏi châm chọc. Touji luôn có tật xấu là hỏi những chuyện vô lý bằng một giọng rất ư nghiêm túc.

“…. Thành thật mà nói lúc bé tớ tin tớ chắc chắn sẽ làm Âm Dương Sư trong tương lai.”

“Thật ư.”

“Nhưng nó không phải hoàn toàn do tớ, mà có cả truyền thống nữa, tớ nghĩ vậy.”

“Truyền thống ư?”

“Ừ, nó gọi là truyền thống gia tộc… tớ đoán thôi”

Harutora trả lời hết sức mơ hồ.

“Đó là chuyện hồi nhỏ rồi. Tớ từng hỏi cha một lần, ông nói truyền thống ấy chỉ biến đổi một chút so với quá khứ. Ông cũng nói trước khi tớ quyết định học ở đây là thời đại bây giờ khác xưa rồi và tớ có thể tự mình lựa chọn.”

Lúc bé cậu từng thần tượng Abe no Seimei, chơi những trò chơi về Âm Dương Sư hết mình. Cho đến khi học trung học, cậu vẫn hay tập những động tác phóng những lá bùa ra khỏi hộp và tạo dáng trước tấm gương trong nhà. Đó là một quá khứ cậu thà chết chứ không nói cho Touji.

Sau khi biết rằng mình không có tài năng, cậu dần mất đi nhiệt tình và suy nghĩ dần trở về những thứ bình thường. Điều đó là dễ hiểu khi nhiều đứa trẻ ước làm phi hành gia hay lực sĩ, hầu hết đều quên nó đi khi chúng lớn lên.

“…Nếu tớ có chút tài năng thì hẳn mọi chuyện sẽ khác.”

Đúng vậy, nếu cậu thấy được tinh linh thì mọi chuyện sẽ khác rồi. Cậu cũng không biết tình trạng bây giờ là tốt hay xấu nữa.

Chỉ là cậu đang thơ thẩn suy nghĩ thôi ..

“….Tớ thì thấy cậu có tài năng đó.”

Touji buột miệng nói ra. Harutora hết sức ngạc nhiên, nhưng chỉ cười khổ.

“Thôi nào, cậu lại kể chuyện đáng sợ rồi. Đừng an ủi tớ thế.”

“Tớ nói thật mà. Cậu có thể dùng bùa chú không?”

“Bùa hả? Cậu đang nói tới bùa chữa bệnh của bố tớ à? Chỉ bắt chước thôi mà. Câu thần chú duy nhất tớ biết là ‘Order’, hơn nữa không thấy tinh linh thì tớ sẽ giống như thằng ngố vậy.”

“Mặc dù tớ đã cố nghiên cứu cách để nhìn được” Harutora tự nhủ trong lòng mình thế.

Cậu bị xe ô tô cán mười hai lần, quá quen với việc bị bầm dập rồi. Mỗi lần như vậy, cậu chỉ âm thầm lấy vài lá bùa của bố và dùng. Những lá bùa ấy luôn mang lại hiệu quả đáng ngạc nhiên, thậm chí cậu cũng thấy được nó mạnh tới mức nào.

“…Nhưng nó khá hiệu quả đó chứ.”

“Thôi nào, bình thường mà.”

Harutora cười, vẫy vẫy tay mình. Touji nhìn cậu trầm ngâm.

“Ngay cả có là Bakatora thì vẫn là một con hổ…..”

“Touji sao cả cậu cũng gọi tớ như thế hả?”

Harutora nổi quạu còn Touji thì cười khúc khích.

Sau khi họ rời khỏi khu mua sắm, tới nhà ga Touji vẫy tay chào “Tạm biệt.” và đi về phía tàu.

Nhà Harutora lại ở hướng bên kia của trạm xe điện. Cậu đi lên cầu vượt sau khi chào Touji.

Từng bước một, cậu bước chậm rãi lên trên cây cầu.

Xe điện chạy dưới chân cậu phát ra những tiếng lạch cạch.

Không có nhiều tòa nhà lớn ở đây, nên từ trên cầu nhìn xuống cảm giác rất rộng rãi, cậu có thể nhìn thấy các đường phố dưới ánh hoàng hôn, thậm chí cả các dãy núi xa xa.

Lúc này, ánh sáng mặt trời đã dần tắt, gió đang thổi qua cây cầu, làm dịu bớt mồ hôi trên lưng khiến cậu có cảm giác vô cùng thoải mái.

Sáng sớm mai cậu phải đi học phụ đạo, nhưng tối mai là có lễ hội rồi, Takoyaki, mì xào, cả kẹo táo nữa, một Hokuto luôn tươi cười và một Touji dễ tính.

Sẽ rất vui đây.

….Tính ra nó cũng không tệ. Harutora thưởng thức ánh chiều tà, nhàn nhã bước từng bước qua cầu.

Khi bước tới những bậc thang cuối, cậu bất ngờ gặp một người.

Harutora thở hổn hển.

Người đó dường như cũng nhận ra, và ngẩng đầu lên, bước chân vừa chạm lên cầu của cô dường như đông cứng lại.

Tr1 049


Một đôi mắt quyến rũ và vô cùng đẹp đang xoe tròn hết sức ngạc nhiên.

Cô gái mặc chiếc váy đen với phần ngực được trang trí bằng các họa tiết ren. Cô cầm một chiếc túi xách nhỏ, một chiếc mũ rơm gắn một dải ruy băng cam đang bay từ phía đó lên. Cơn gió thổi ngang qua cầu quấn theo chiếc mũ rơm và làm mái tóc đen dài của cô trôi bồng bềnh. Cô không hề cử động, chỉ đứng lặng lẽ nhìn Harutora và cậu cũng vậy.

Đáng lý ra cô ấy đang ở Tokyo chứ.

Sao cô ấy lại ở đây nhỉ? Harutora tự hỏi…

“Đ.. Đã lâu không gặp rồi, Harutora-kun.”

Người bạn thời thơ ấu của cậu nhẹ nhàng gọi Harutora, khuôn mặt vẫn rất ngạc nhiên.

Harutora lặng lẽ gật đầu để trả lời, chỉ đứng yên và không thốt nên một từ.

Chàng trai trẻ của Phân gia và con gái trưởng của Tông gia—

Tsuchimikado Harutora và Tsuchimikado Natsume, sau một thời gian xa cách, cuối cùng đã gặp lại nhau.



Cô ta đã hoàn thành nó. Mọi dây thần kinh của cô thả lỏng ra, cô hít một hơi thật sâu.

Cô đã ở trong phòng thí nghiệm này một mình, đang nở một nụ cười chiến thắng trên môi. Trước mắt cô là một hộp kính vuông dài khoảng một mét, và một con mèo đen đang đi tới đi lui trong hộp.

Một tiếng trước, con mèo đó đã chết.

Đây chỉ là một cuộc thử nghiệm, nhưng cô đã nắm bắt được nó, giờ cô chỉ cần chuẩn bị một điện thờ và nghi lễ thôi.

Cô với tay lấy chiếc điện thoại, gọi ra một đường dây ngoài để gọi đối tượng đó tới với vài lý do bịa đặt.

Tuy nhiên câu trả lời từ bên kia ngoài sức tưởng tượng của cô.

“Kì nghỉ hè ư?”

Môi cô cong lên vô thức. Cô đã sống cô lập khá lâu rồi và không hề có khái niệm về thời gian của đối tượng đó nữa.

Sau khi gác máy, cô quay về góc phòng. Có một container ở đó với một ma thuật mạnh mẽ được ếm lên. Không phải, nó không phải là container.

Đó là một quan tài.

Nắp quan tài đóng chặt. Một cảm xúc chợt thoáng qua đôi mắt của cô gái.

Ngay sau đó, một tiếng động đến từ phía sau làm cô giật mình. Con mèo trong tủ kính đã chết lần nữa.

Cô thất bại rồi. Nghiến răng ken két, cô tự nhủ

“Không sao… Lần tới mình chắc chắn sẽ thành công.”

Ngay lúc đó.

Cửa phòng thí nghiệm bị phá, một nhóm người tràn vào. Họ cầm súng và bùa chú.

“Đứng im! Cô đã bị bắt vì nghi ngờ sử dụng cấm thuật.”

Người đứng đầu nhóm đó chĩa súng vào cô, trong khi giơ thẻ căn cước của mình ra. Đó là các chuyên viên điều tra tội phạm ma thuật. Họ hẳn đã giám sát cô trong một thời gian dài để bắt cô lần này.

Cô gái bất chợt cười ngạo mạn.

“…Ngươi nghĩ ngươi là ai hả?”

Giây phút đó, cô gái bắt đầu thực hiện kế hoạch ấp ủ bấy lâu của mình.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 2: Tế đàn bắt đầuEdit

Phần 1Edit

“Ơ… Sao em lại ở đây?”

“…Kì nghỉ hè của em bắt đầu vào hôm nay.”

“Ồ, vậy à, thế nên em quay trở lại đây?”

“Vâng…”

Natsume trả lời tất cả câu hỏi của Harutora bằng một giọng cứng nhắc.

Cô và cậu đang đứng tựa nhẹ vào thành cầu lấm chấm vết sơn lúc hoàng hôn buông xuống.

Gió thổi nhẹ qua cả hai người, mang theo một chút hơi lạnh.

Mặt trời lặn dần về phía Tây, và bầu trời mênh mông nhanh chóng thu vào màn đêm.

“Em ở đây lâu không?”

“…Khoảng một tuần.”

“Ồ, kì nghỉ hè của Học viện Âm Dương Sư ngắn thế.”

“…Thật ra thì nó không ngắn thế đâu.”

“Hả?”

“Em có nhiều thứ phải làm ở đó.”

“Ửm, anh hiểu.”

Harutora gãi má một cách nhàm chán, liếc nhìn Natsume ra khỏi tầm mắt của mình.

Đầu của cô ấy cúi xuống một chút, nhìn đôi chân của mình. Không biết lí do gì mà cô ấy trông có vẻ hơi giận. Với lại, gương mặt của Natsume luôn có chút dấu hiệu của sự không hài lòng, tương phản với vẻ đẹp của mình.

Cô ấy là một cô gái mà có lẽ dùng từ “đẹp” hợp hơn là “dễ thương”, một con người khiến cho ta cảm thấy ấn tượng về sự bình tĩnh và chững chạc vượt so với độ tuổi thật sự của cô.

Với đôi lông mày dài, cái mũi hếch lên, đôi má mịn màng mỏng như em bé và những đường thẳng mượt mà từ cằm xuống cổ như bông hoa nở rộ trong bóng tối, nhưng đó chỉ là vẻ ngoài. Nếu ai đó tìm hiểu kĩ cô ấy hơn sẽ nhận thấy được phẩm giá và tâm hồn mãnh liệt ẩn sâu bên trong trái tim. Mái tóc đen tung bay tự do trong gió không màng tới hình tượng của chính mình.

Khoảng cách giữa hai người chỉ là một mét, thế nhưng họ lại có một cuộc trò chuyện thật khó khăn, và mỗi người đều đang cố gắng lựa những từ ngữ để bắt chuyện.

Và họ cũng chọn những hướng khác nhau để tiến về phía trước.

Họ thân thuộc với nhau nhưng không hiểu lẫn nhau – Điều này làm Harutora cảm thấy bí ẩn. Cả hai đều không gặp nhau từ lâu, nhưng cậu lại chẳng có gì để nói với Natsume cả.

Họ không phải là nhưng người lạ mặt với nhau khi còn nhỏ, nhưng từ khi vào trung học, họ đã giữ cái mối quan hệ này. Natsume sinh ra trong tông gia, được mong chờ là sẽ trở thành một Âm Dương Sư và tập luyện những bài cơ bản từ khi còn bé. Thể chất của cô và những người liên quan đến chuyện này khác xa so với Harutora – một người không hề có chút tài năng trong việc thấy linh hồn cả.

“Cuộc sống ở Học viện Âm Dương Sư của em như thế nào?”

“…’Như thế nào’, ý anh là sao?”

“Ý anh là nó có thú vị không?”

“…Em không biết nữa, em không chắc.”

“A-Anh hiểu. Ừ, sau cùng thì nó khác biệt so với trường trung học bình thường. Điều đó có khiến em cảm thấy mệt mỏi phải không?”

“Nói về sự mệt nhọc, thì trường lớp chẳng là gì so với ‘truyền thống’…”

Harutora ngạc nhiên. Cũng đã một thời gian rồi từ lúc mà cậu ta nghe được từ ấy.

“Hả?”

“Ồ, không có gì, không có gì cả…”

Natsume vội vàng che đậy nó, và Harutora cũng không cố gắng hỏi nữa, ngượng ngùng tìm kiếm một chủ đề mới.

“Thế thì còn Tokyo? Sống ở đó thuận tiện chứ?”

“…Nó khá là thuận tiện.”

“A-anh hiểu. Em chắc là đã gặp vài người bạn mới ở đó nhỉ?”

“Anh nói ‘bạn’ à?”

“Hả? Em không có bạn mới ư?”

“…Em không rõ lắm.”

Chất giọng của Natsume không rõ ràng và câu trả lời thì mơ hồ. Trong tầm mắt của những người không quen biết thì thái độ của cô ấy trông lạnh nhạt và thiếu cảm xúc.

Thật ra, Natsume đã luôn cực kì nhút nhát từ khi còn bé. Con người cô ấy hiện giờ còn kín đáo hơn nữa, nhưng vì đó là Harutora, cô đã nói nhiều hơn so với lúc trò chuyện với người khác.

“Haha, lo lắng làm sao, em chưa bao giờ hòa nhập cả.”

“Vâng.”

“Em chắc không bị bắt nạt nhỉ?”

“Anh không cần quan tâm chuyện đó. Miễn là còn sức mạnh thì không cần phải sợ việc bị coi thường.”

Thái độ khi cô ấy nói rất lịch sự nhưng ngôn từ nói ra thì không hề e rè một chút nào. Cách Natsume đáp trả vẫn không hề thay đổi từ khi còn bé, và Harutora thì không thể không nhăn mặt cười.

“Em vẫn như xưa nhỉ.”

“…Em đang nói sự thật.”

“Nhưng, nếu thế em sẽ không thể kết bạn.”

Harutora đã lỡ lời nói ra suy nghĩ thật trong lòng mình.

Sau đó, cậu ta nhận ra rằng tâm trạng của Natsume bắt đầu một trong những thay đổi hiếm thấy, cứ như thể là cơn giận đang trào ra ngoài khuôn mặt của cô ấy.

Cậu đã cố ngăn mình lại, nhưng thật không may là đã quá trễ.

“…Vậy, Harutora-kun?”

“Gì thế?”

“Thế em hỏi anh, sau khi vào trung học thì anh đã gặp những người bạn có ích nào rồi?”

“C-có ích… Đã là bạn bè thì liên quan gì nó chứ?”

“Thế à?”

“Đúng vậy. Chỉ cần chúng ta cảm thấy vui vẻ khi bên một ai đó thì đấy có thể xem là bạn bè của nhau rồi?”

Harutora cố gắng không làm rối tung hết lên, trả lời câu nói mang sự ngờ vực của Natsume với một nụ cười.

Tuy vậy, Natsume tiếp tục nói với giọng lạnh lùng:

“Bạn bè là những người mà ta sẽ cùng cạnh tranh và cùng học hỏi.”

“Em cũng biết là đâu phải bạn bè nào cũng như thế?”

“Biết mà, anh không tin chỉ vì anh là một kẻ suốt ngày chỉ biết la cà, và vì thế xung quanh anh toàn là những kẻ vô tích sự”

“…Này”

Giọng nói của Harutora chứa đầy sự giận dữ mà cậu không thể kiềm chế.

Vào lúc đó, ánh mắt Natsume thoáng lên vẻ hối hận.

Nhưng, trong khoảnh khắc tiếp theo, đôi mắt của cô ấy đưa ra ánh nhìn còn đầy tính công kích hơn trước, như thể xua đi sự hối hận của chính mình.

“…Harutora-kun, anh chắc cũng rõ về tình hình hiện tại của nhà Tsuchimikado phải không? Em là người kế thừa tiếp theo, gánh vác sứ mệnh của gia tộc Tsuchimikado. Với trách nhiệm như một người đứng đầu, em không có thời gian để rảnh rỗi hay suốt ngày rong chơi với đám bạn vô tích sự.”

Hình tượng dễ thương của cô ấy thay đổi đột ngột, như thể nó thành một lưỡi dao sắc bén. Không có sự giận dữ trong giọng nói, nhưng nó cứ như là một cây kiếm Nhật được kéo ra khỏi vỏ, đong đầy cách giải quyết bình tĩnh.

Và còn.

“…Em khác với anh.”

Lúc cô ấy nói ra những từ cuối cùng đó, có một nụ cười băng giá với sự khinh bỉ hiện ra trên khuôn mặt. Harutora không thể đáp trả lại thái độ đó của Natsume.

Harutora biết là cô ấy đúng, cả hai người thực sự khác nhau. Không, cậu chỉ thấy giận vì họ khác biệt.

“…Từ ngữ của em vẫn kịch liệt như thường.”

“Những gì em nói lúc nãy đều là sự thật.”

“Đúng như mong đợi từ một thần đồng, luôn khác biệt so với người thường.”

“Đó luôn là sự thật dù có được nói ra từ người thường hay thần đồng cả.”

Harutora cao hơn Natsume nửa cái đầu. Cậu ấy nhìn chằm chằm xuống, nhưng Natsume ngước lên với cái đầu ngẩng cao, và ánh mắt cả hai va vào nhau trông không trung, phản rọi những tia sáng không rõ hình thù.

Nhưng, Harutora thấy rằng tình huống này là không thuận lợi cho mình. Cậu “nợ” Natsume. Cho dù nếu cậu ta cảm thấy rằng mình không có trách nhiệm gì, cậu ta thật sự cảm thấy ân hận.

Vì thế…

“…Em chả dễ thương gì cả.”

Cậu ấy thốt ra những từ đó, nhanh chóng quay đi như thể muốn chạy trốn.

Phản ứng của Natsume sau khi nghe những lời đó khác xa so với thái độ đương đầu mới nãy. Vì Harutora đã quay đi, cậu ta không nhận thấy – đôi mắt của người bạn thuở nhỏ đỏ lên.

“…Đừng lo.”

Natsume tuyệt vọng, giọng nói cô như run lên, nói với Harutora.

“Em không đòi hỏi anh phải thay đổi lối sống hiện tại của mình, cứ tiếp tục những tháng ngày hạnh phúc của anh. Em sẽ bảo vệ gia tộc Tsuchimikado – gia tộc của chúng ta – bằng chính sức lực của mình.”

Khác biệt so với đòn đánh từ người con trai của phân gia, những từ của Natsume động chạm đến Harutora một cách mạnh mẽ.

Harutora không thể đáp trả gì hơn, và Natsume nhanh chóng kiểm soát bản thân khi thấy sự im lặng của Harutora.

Cô ấy gật đầu nhẹ nhàng với dáng vẻ mà gần như có thể miêu tả là lịch sự thái quá.

“…Chúc ngủ ngon.”

Sau khi nói thế, cô quay phắt đi, bước tới chỗ xuống cầu.

Mái tóc đen đẹp đẽ ấy đáp nhẹ xuống bờ lưng, cô ấy rời đi mà chẳng hề quay lại.

Giải thoát khỏi sự lo lắng và sự chán ghét trong lòng, Harutora nghiến răng.

Cậu ấy không thể di chuyển, và chỉ im lặng nhìn Natsume đi khỏi.

“…Tch.”

Tiếng đánh lưỡi vang lên.

…”Đồ dối trá”.

Harutora phải thừa nhận, cậu ấy thực sự mắc nợ Natsume.


Phần 2Edit

Hôm sau là một ngày đầy nắng, rất thích hợp cho việc tổ chức lễ hội pháo hoa.

Địa điểm của lễ hội là một ngôi đền ở ngoại ô, và có một dòng sông chảy qua sau nó. Có lẽ vì nơi đây đầy ấp người và sự cuồng nhiệt của những người tham gia lễ hội, cái nóng ban ngày dường như hoàn toàn không giảm đi. Âm thanh sống động vang ra thường xuyên, và ánh mặt trời mùa hè hòa lẫn với không khí, như thể chỉ thở thôi cũng có thể nếm trải được hương vị hè hội.

“…Cậu đã không gặp cô gái thần đồng của tông gia được nửa năm rồi, và rồi đánh nhau ngay khi gặp mặt.”

Touji tựa vào bức tường đá lớn bao quanh ngôi đền, nói với vẻ nửa nghi ngờ nửa châm chọc.

Harutora và Touji đã học xong lớp học phụ đạo, và họ đang chờ tại vị trí đã hẹn nhau trước. Hokuto đi trễ và vẫn chưa thấy xuất hiện.

Trong lúc chờ đợi Hokuto đến, Harutora nói cho Touji biết về việc xảy ra tối hôm qua. Cậu không định sẽ nói về nó, nhưng ánh mắt sắc lạnh của Touji đã thấy được thái độ khác biệt so với hôm qua của Harutora, và thật bất ngờ, người bạn cùng lớp này lại là chuyên gia thuyết phục. Bằng cách nào đó, Harutora không chỉ tiết lộ cuộc nói chuyện trên cầu, mà còn kể hết hoàn toàn mối quan hệ của cậu với Natsume.

“Thật lòng thì cậu nghĩ thế nào?”

“Đồ dở hơi.”

“…Cậu có nói thẳng quá không…”

“Cậu chẳng nói năng được gì. Lần tới mà tớ đi cưa gái thì đừng có mà theo đuôi đấy.”

Tr1 065

Touji cười lạnh lùng dưới chiếc băng trên đầu. Harutora ngồi xổm trên nền đất, nhìn vào cậu ta một cách bực bội.

Harutora luôn thể hiện một thái độ tốt nhất có thể, nhưng cuối cùng thì chẳng có nhiều số của các cô gái trong điện thoại của mình – xoàng đến độ có thể đếm được bằng một bàn tay – và nó là một khó khăn lớn lao cho cậu ta để có một sự tiến bộ.

“Tớ thừa nhận là có chút trẻ con… Nhưng em ấy khiêu khích tớ trước.”

“Không quan trọng là ai, cậu sẽ không bao giờ có thể nói chuyện với phụ nữ.”

Touji thẳng tay phê phán một cách không thương tiếc, nhưng Harutora chẳng thể tập trung sức lực để đáp lễ.

“Nhưng, như với sự mong đợi về một gia tộc lớn, ngay cả phân gia cũng phải tuân theo truyền thống và trở thành thức thần cho tông gia…”

Touji không để ý tới Harutora đang chán nản, lẩm bẩm một cách chế nhạo.

‘Thức thần’ đại diện cho người hầu mà Âm Dương Sư sử dụng, là ‘linh hồn hầu hạ cho chủ nhân của chúng’.

Ví dụ, “Thuật Âm Dương” mà Bộ Âm Dương Sư chính thức theo đuổi chủ yếu sử dụng thức thần nhân tạo được tạo thành bằng cách đặt vào “lõi” là một cái lọ năng lượng ma thuật.

Đó là những thức thần đơn giản mà người sử dụng có thể xài ngay tại chỗ, cũng như bất cứ thức thần tự nhiên nào.

Truyền thống của nhà Tsuchimikado là phân gia phải phục vụ cho tông gia với tư cách của một thức thần.

“Này, chậm lại đã, nếu là thế thì Yakou có thức thần như thế không?”

“Tớ không biết. Tớ nghĩ chắc là ông ấy phải có, dù tớ không rõ cho lắm.”

“Thức thần Hishamaru và Kakugyouki của Yakou… Có phải họ đã từng là người?”

“Tớ đã nói là không biết mà.”

Touji thể hiện một sự tò mò mãnh liệt, nhưng Harutora gạt nó đi như một cách thất thường.

“Hãy suy nghĩ xem, nếu không tính cái thời của Yakou, cậu không nghĩ là bây giờ quá nghiêm khắc để tuân theo ‘truyền thống’ sao? Đúng là tỏ vẻ thông thái mà.”

“… Cậu định nói là ‘thông thái’ à?”

Cái nhìn chằm chằm của Touji trở nên lạnh giá hơn. Mặt của Harutora đỏ bừng lên, cãi lại: “Nó cũng nghĩa như vậy thôi!”

“Trong mọi tình huống thì nó cũng không phù hợp với thời đại! Chả hiểu sao bố tớ mới bảo rằng đừng lo lắng quá.”

“Vậy ư?”

“Không phải như thế sao? Nghĩ đi, ép buộc người khác trở thành thức thần, đó không phải là khước từ quyền con người à! Cái kiểu truyền thống không coi người khác như con người!”

Hầu hết mọi người đều nghĩ rằng việc sử dụng thức thần và bùa chú khi hỏi về kĩ năng ma thuật đặc trưng của Âm Dương Sư.

Tuy nhiên, thức thần là bạn và hộ vệ của pháp sư, và nói một cách thậm tệ hơn thì, họ là kẻ hầu hay nô lệ, có khi là “công cụ”.

Tuy vậy…

“Có nhiều trường hợp con người trở thành thức thần.”

“Đừng nói nhảm, thức thần có thể biến mất ở bất cứ địa điểm hay thời gian nào.”

“Đó là phép ẩn dụ thôi. Đơn giản thì, thức thần thật ra là cấp dưới hành động tuân theo mệnh lệnh chủ nhân. Lấy ví dụ như các ninja phục vụ vào thời Chiến Quốc là một dạng mở rộng của thức thần.”

“…Dù sao thì đó là quá khứ rồi.”

“Từ quan điểm hiện đại, mối quan hệ giữa pháp sư và thức thần giống như huấn luyện viên và vận động viên… Và nó có chút khác biệt ở chỗ là sự tuân lệnh tuyệt đối.”

“Ý cậu là sao, một chút khác biệt ấy! Đó là phần quan trọng nhất!”

Harutora nghĩ về cuộc nói chuyện trên cầu hôm qua. Hoàn toàn nghe theo mệnh lệnh của Natsume ư? Không thể. Cậu ấy không thể làm thế. Đó còn không phải là câu hỏi về việc cậu ta còn có khả năng như một Âm Dương Sư hay không.

“…Mặt khác, nếu tớ có thể thấy được tinh linh, dám cá tớ có khả năng cao là có cái kết như vậy lắm…”

Từ giọng của Natsume hôm qua, cô ấy có lẽ không bất ngờ khi gánh trách nhiệm phục hưng gia tộc Tsuchimikado. Đó phải chăng là kết quả của địa vị hay tính cách của cô ấy? Cho dù là thế nào, Harutora cũng không quan tâm đến việc gia nhập với người bạn thơ ấu của mình theo đuổi cái nguyện vọng cao quý ấy.

“Gì mà ‘bạn bè vô dụng’, gì mà ‘trách nhiệm của người thừa kế gia tộc’… Không phải là em ấy đã mệt mỏi với mấy thứ giả dối này rồi sao?”

“Cô ấy khá thẳng thắn đấy.”

“Thế chẳng phải rõ quá rồi sao.”

“’Em cô đơn’… Đó là ý nghĩa thực sự mà người thừa kế tiếp theo của tông gia nói, phải không?”

Touji nhìn Harutora, cái nhìn của cậu ta phút chốc lóe lên ánh sắc nhọn. Những từ ngữ đó là không lường trước với Harutora, khiến cậu há mồm ngơ ngác chẳng biết nói gì suốt một lúc.

“…Natsume, để lộ sự mềm yếu với với mình sao? Nhưng… sao thế được…”

Nhưng, nó không phải là bất khả thi. Những người muốn trở thành Âm Dương Sư chuyên nghiệp đều tập trung tại Học viện Âm Dương Sư nơi mà Natsume đang theo học và tất nhiên là họ hiểu mối quan hệ giữa gia tộc Tsuchimikado và Tsuchimikado Yakou. Natsume, một mình, cùng với những người đó, học Thuật Âm Dương.

Hơn nữa, Natsume có tài năng thiên bẩm, và điều đó rất có thể dẫn tới sự ganh ghét và bực bội. Xét về tính cách của Natsume, thật là khó để tưởng tượng cô ấy tìm được một nhóm bạn vui vẻ hay rửa trôi đi những cảm xúc tiêu cực. Trong trường hợp đó, phải chăng Natsume đang trải qua những tháng ngày không hạnh phúc tại Tokyo?

“…”

Harutora cau mày, trông chán nản và giữ im lặng. Touji cúi đầu xuống để nhìn Harutora với sự quan tâm, như thể là cậu ta nghĩ cậu bạn mình đơn giản và dễ hiểu.

“…Đươc rồi, cậu vừa bị từ chối thôi, đừng có buồn, đó không phải là tận cùng thế giới mà phải không?” Cái nhìn của Touji quay ra đằng sau Harutora trong khi vừa nói vừa nhún vai.

“Cậu nói ai bị từ chối cơ?”

“…Ai vừa mới bị từ chối thế?”

Một giọng nói khủng khiếp cứ như là một ngọn núi lửa sắp phun trào vang lên.

Đó là Hokuto.

Touji nhe răng cười, còn Harutora thì đang ngồi xổm dưới đất nhanh chóng đứng lên. Harutora vội xua tay như thể bảo đó chỉ là sự hiểu nhầm, nhưng cũng nghẹn lại như những từ ngữ chuẩn bị ra khỏi miệng mình.

Mắt cậu mở rộng rồi ngây ra.

Thấy phản ứng của Harutora, Hokuto nói:”…Gì vậy…” và xoay đầu đi, liếc nhìn Harutora vượt khỏi tầm mắt cô ấy. Cô ấy dự định sẽ bình tĩnh lại, nhưng khuôn mặt thì đỏ ửng lên từ sự kì vọng và sự căng thẳng, và ngón chân thì quệt thành những hình tròn lên mặt đất một cách lo lắng.

Touji ho nhẹ.

Harutora vội vàng nói:

“C-Cậu đến trễ, Hokuto.”

“…Xin lỗi.”

Touji lại ho thêm.

“Ừm, không, không sao đâu… Ừ… Chuyện gì xảy ra với cách cậu ăn mặc thế?”

Lần này thì Touji không ho nữa mà thay vào đó là thở dài. Hokuto căng thẳng phồng má lên một cách chậm rãi.

“Không có gì! Tớ chỉ mặc một cái yukata vì tớ sẽ tham dự lễ hội, có gì à?!”   

Hokuto hiện đang mặc một chiếc yukata.

Đó là một bộ yukata màu đen, được trang trí với hoa mẫu đơn trắng và bướm gần ở trên, với một chiếc thắt lưng màu hồng tao nhã. Cả thân hình cô ấy tạo một không khí truyền thống và chững chạc, cứ như là một con người hoàn toàn khác so với Hokuto ngày hôm qua.

“Không, không, tớ xin lỗi! Đó thật là… Nhìn thấy cậu ăn mặc thế này, tớ cảm giác là không phải cậu… T-Tớ ngạc nhiên vì diện mạo ấy trông thật bất ngờ, nên tớ nghi ngờ chính đôi mắt của mình…”

Trong lòng Hokuto như thể có một vụ núi lửa phun trào càng ngày càng gần mỗi khi cái miệng bối rối của Harutora được mở ra, dường như nó sẽ phun trào từ miệng núi bất kì lúc nào. Đôi mắt đầy sự phấn khích nhìn chằm chằm vào Harutora dần dần được đong đầy nước mắt. Touji, đứng sau Harutora, che mặt đi vì không thể chịu nổi cảnh này.

Nhưng…

“Nhưng… nó trông đẹp với cậu đấy. Nó thật sự làm tớ ngạc nhiên.”

Trước khoảnh khắc phun trào, cơn giận của Hokuto biến mất.

“…T-Thật ư?”

“Ừ, nói thế nào nhỉ… Nó trông hồn nhiên, và chững chạc hơn bình thường.”

Harutora cũng không biết phải nói gì, do dự một hồi rồi nói hết ra những suy nghĩ thật lòng trong cậu.

Hokuto di chuyển ánh nhìn của mình, như thể là xem xét biểu lộ của Harutora. Cậu ta chưa làm gì đáng chú ý cả, nhưng nhịp tim của mình thì đập nhanh dần.

Không lâu sau, Hokuto biểu lộ sự thỏa mãn của mình, thư giãn và bình tĩnh lại bản thân.

“…Cảm ơn.”

Cô ấy giả vờ bình tĩnh, giữ lại khóe môi của mình khỏi việc hình thành một nụ cười, và cảm ơn cậu ta thầm kín.

Cả hai người họ đắm chìm trong sự im lặng.

Hokuto nhìn chằm chằm xung quanh, trông có vẻ e dè, còn Harutora đứng thẳng, cũng thể hiện một diện mạo lo lắng và sốt ruột. Cả hai dường như đều muốn mở miệng ra, nhưng họ không thể nắm bắt cơ hội.

Sự im lặng tiếp diễn.

Touji lặng thầm đếm tới một trăm.

Sau đó, cậu ta quyết định sẽ không chờ đợi nữa.

“Được rồi, vì Hokuto ở đây nữa, chúng ta nên đi xem thôi nhỉ?”

Harutora và Hokuto gật đầu nhẹ nhàng, như thể thoát khỏi gánh nặng trong lòng.

Thật không may, phong thái chững chạc đó của Hokuto không giữ được lâu.

“Tiếp nào, kẹo bông! Tớ muốn ăn kẹo bông gòn!”

“… Sao cậu không ăn cây kẹo táo ở tay phải và quả chuối ướp sô cô la ở tay trái trước đi.”

“Harutora, ở đó có mặt nạ kìa! Này, cái nào được? Cậu thấy cái nào đẹp hơn?”

“Mặt nạ hề… Không, giỡn thôi! Tớ chỉ đùa, nên đừng đá tớ với với đôi dép nữa!”

“Ồ, cá vàng!”

“Chờ đã! Đừng có chạy nhảy xung quanh khi mà mặc yukata thế chứ! Ai lại có thể mặc yukata mà chạy nhanh thế!?”

Cô ấy vui quá trớn, quá hứng thú đến độ dọa cả một đám học sinh tiểu học đi bên cạnh, hoàn toàn trở về cách cư xử giống con trai của cô ấy.

Touji chết lặng.

“…Cô ấy năm ngoái cũng thế à?”

“Năm ngoái còn tệ hơn ấy chứ.”

Harutora trả lời với một nụ cười khô khan từ sau Hokuto.

Hokuto lâu lâu thường hay có tính trẻ con, nhưng một khi đã tham dự lễ hội này, cô ấy dường như đã thật sự biến thành một đứa trẻ. “Harutora, nhìn này!”, “Harutora, đến đây!” – Mắt cô ấy sáng rực lên khi kéo tay của Harutora, chỉ vào từng gian hàng nối tiếp nhau.

Thật ra, Harutora đôi lúc cảm thấy như không thể đóng kịch, nhưng mộĩ khi thấy nụ cười vô tư của Hokuto, cậu hoàn toàn nuốt đi cơn giận và những lời chế nhạo của mình. Đó là một điều tuyệt vời khi thấy gương mặt vui vẻ thật sự của người khác.

Và còn, khi ở bên cạnh người bạn ngây thơ Hokuto, Harutora không cần phải nhớ về quá khứ.

Đã lâu rồi, từ khi còn là một đứa trẻ nhỏ xíu. Mỗi lần đi đến tông gia, người bạn thơ ấu của cậu ta luôn vui mừng khôn xiết, gương mặt thì ửng lên với sự hạnh phúc.

Cô ấy luôn nghe bất kì điều gì mà Harutora nói, luôn theo chân cậu đến bất kỳ nơi đâu…

Harutora bất chợt tự hỏi mình.

…Có lẽ nào em ấy tham dự lễ hội không?

Harutora không thể tưởng tượng ra được. Có lẽ Natsume đã chẳng còn biết niềm vui là gì, bị trói buộc bởi cái tên Tsuchimikado, và sống một cuộc đời chỉ có học hành và tập luyện mỗi ngày.

Trong khi cậu đang tận hưởng niềm vui thì, cô ấy đang làm gì-

Chỉ sau đó…

“…Harutora?”

Touji thầm lặng gọi ra, và Harutora vội vàng tự trấn tĩnh trong sự ngạc nhiên.

“Gì vậy?”

“Ừ… Không có gì, đừng bận tâm.”

Harutora mỉm cười, bỏ qua mọi chuyện và sự bối rối của cậu ta trở về lại lễ hội.

Mặt trời đang lặn ở đằng đông, và ánh đèn trên các gian hàng cùng với hàng hàng chiếc lồng đèn rọi sáng cả vùng. Buổi biểu diễn pháo hoa sẽ được bắt đầu trong một lúc nữa.

Ngay sau đó, Hokuto, lúc nãy đây còn ngồi xổm trên mặt đất mở to mắt nhìn những đôi mắt bé nhỏ của những chú cá vàng, đứng dậy.

“A! Gì thế? Tớ chưa bao giờ thấy nó trước đây!”

“Ồ, đó là chỗ bắn súng, tiếc làm sao.”

Ngay khi Harutora nói, Hokuto đã chạy đến quầy trò chơi bắn súng.

Harutora vội vàng đuổi theo cô ấy, và Touji cũng đi theo đằng sau. Có một cặp đôi trông giống như là tình nhân đại học đang đón lấy thử thách, và Hokuto đứng qua một bên sau khi phóng thẳng tới, cẩn trọng quan sát chúng.

“…Vậy nó được chơi như vậy à, ta dùng cái súng đồ chơi đó để làm đổ giải thưởng ở kia phải không? Và sau đó thì có thể lấy phần quà đã làm đổ…”

“Cậu chưa chơi ư?”

“Nãy tớ mới nói là chưa bao giờ nhìn thấy nó mà!”

Nói thế, Hokuto trả tiền cho lượt chơi (200 yên) cho chủ gian hàng.

Người chủ đưa cho cô ấy một khẩu súng đồ chơi.

“… Làm sao để sử dụng thứ này?”

Cô ấy nhìn Harutora, và Harutora lấy khẩu súng ra khỏi tay cô ấy, kéo lò xo, và nhét một viên đạn bằng nút vào nòng.

“Rồi, cậu chỉ cần kéo cò.”

“Cảm ơn! Được rồi, xem nào, phần quà nào tớ nên lấy đây?”

“Nghe này, Hokuto, cậu không thể nào lấy được bất cứ thứ nào lớn trong trò chơi này đâu, không chỉ là cậu sẽ không thể bắn trúng, mà có trúng đi chăng nữa, phần quà cũng sẽ không rơi xuống nếu nó quá nặng. Theo lí thuyết thì, cậu nên đặt mục tiêu của mình vào hàng ở ngay phía trước, đó là những thứ tương đối nhẹ.”

“A, trượt rồi.”

“Nghe tớ này!”

Hokuto tự bắn, và chẳng thể bắn trúng bất cứ giải thưởng nào hết. Cô ấy mạnh dạn nhắm cây súng vào hàng cao nhất, mục tiêu là chiếc hộp gói ruy băng, hoàn toàn không chú ý tới ý kiến của Harutora.

Touji ăn con mực nướng mua trước đó, thưởng thức niềm vui vẻ ở ngoài cuộc. Hương vị nồng cháy của nước tương thật ngon miệng.

“Uu, thật là, chả trúng gì cả!”

“Đó là lỗi của cậu.”

“Harutora, tớ muốn phần quà đó.”

“Đừng có phiền phức thế chứ.”

“Thế Touji thì sao? Trông cậu có vẻ giỏi trong mấy dạng trò chơi thế này.”

“Không quan tâm.”

Nghe lại những lời đáp trả lạnh lùng, Hokuto hiện ra ánh nhìn quở trách trông như ‘thật là bất tài’. Sau đó, cô ấy lại trả thêm 200 yên, và lại thử thách trò chơi một lần nữa.

Tất nhiên, mục tiêu của cô ấy là chiếc hộp quấn ruy băng ở trên hàng cao nhất. Cô ấy rướn về phía trước nhiều nhất có thể, kéo nòng, và phần dưới của chiếc yukata bị kéo lên cao, làm cho Harutora đỏ mặt.

Nhưng, cú bắn ra vẫn như thế, không trúng gì cả. Hokuto điên đến độ dậm lên mặt đất.

“Bực mình quá! Còn không thể chạm tới nó nữa!”

“Tớ đã nói là nhắm vào giải thưởng lớn là vô ích mà.”

“Thêm lần nữa!”

“Bỏ đi.”

“Không! Tớ muốn nó!”

Cô ấy đúng là một đứa trẻ. ‘Harutora’. Touji đứng đằng sau cậu, nói ra một cách lười nhác như thể muốn cậu ta nghĩ về cái gì đó. Thì thầm ‘nó có liên quan tới mình à’ trong lòng, Harutora nhận lấy khẩu súng đồ chơi mà Hokuto đưa cho, và trả 200 yên.

“Nhưng tớ rất dở trong trò này đấy…”

Ngay khi cậu ta thú nhận, cú bắn của cậu trượt lần này qua lần khác.

Vận may của Harutora chỉ đơn giản là quá tệ và cho dù cậu ta nhắm vào đâu, viên đạn cũng sẽ bay với hướng không thể tin nổi. Tiền lẻ trong ví cậu bị tiêu đi trong chốc lát và dù như thế, Hokuto vẫn không chịu để cậu ấy đi, và nhanh chóng mất đi 1000 yên.

“Nếu lần này bắn không trúng, bỏ cuộc đi.”

Sau khi nói thế, cậu ta nhét viên đạn cuối vào, rướn người về phía trước.

Tim của Hokuto đập một cách lo lắng khi nhìn vào Harutora.

Sau đó, cô ấy đỏ mặt như thể mới nghĩ ra thứ gì.

Harutora đang nhắm. Hokuto trông có một chút ngập ngùng, nhưng cô ấy vẫn hạ người xuống, đưa mặt vào gần tai của Harutora.

“Nè, Harutora.”

“…Đừng có nói chuyện với tớ ngay lúc này.”

“Nếu cậu lấy được giải thưởng đó thì…”

“Đừng nói chuyện với tớ.”

“Tớ sẽ tặng cậu một nụ hôn.”

Bàn tay cậu ấy mất điều khiển trong giây lát.

Cái nút không hề tiến thẳng với phương hướng đúng như nòng súng tạo thành một hình vòng cung đẹp đẽ, bắn trúng chiếc hộp ngay chính giữa. Chiếc hộp tạo ra một âm thanh trống rỗng, rơi khỏi vị trí.

Hokuto nhảy lên nhảy xuống, hò reo một cách ồn ào. Touji giữ con mực nướng trong miệng, ung dung vỗ tay. Nhưng, Harutora thì lại đang rất bối rối.

“Hokuto, cậu…!”

“Hửm? Tớ à?”

“Ừ, thì, cậu nói là… Nếu tớ lấy được giải…”

“Gì thế? Có gì à, Harutora?”

Hokuto giả bộ dáng điệu ngày thường, cười tươi và nghiêng đầu mình một cách nhẹ nhàng. Đó rõ ràng là nụ cười của một kẻ phạm tội.

‘Tch!’ Harutora hối tiếc chuyện đó, nhưng không khí hiện giờ không phù hợp cho việc đem ra những gì vừa xảy đến hay tiếp tục hỏi. Thật ra, nếu nó xảy đến lần nữa, nó sẽ không dẫn đến rắc rối cho Harutora.

“… Cậu học chiêu đó từ khi nào vậy…”

“Hửm? Tớ chả có gì về thứ cậu nói vừa nãy.”

Hokuto cười phá lên và quay đi, và nhờ vào sự xem xét kĩ hơn, ta có thể nhận thấy là nửa hành động đó là để che giấu cho sự xấu hổ của cô ấy. Dường như là Harutora không phải là người duy nhất sợ những mối nguy không rõ.

Điều gây ngạc nhiên là hộp quà to mà Hokuto cứ bám lấy hóa ra là một chai xà phòng và một cọng rơm.

Một bộ thổi bong bóng cho trẻ em chơi đã được đặt bên trong hộp quà, và đặt nó lên vị trí cao nhất chỉ để đánh lừa khách hàng.

“Thảo nào nó lại rớt xuống chỉ với một cú bắn.”

Touji cười phá lên. Gương mặt của Harutora đỏ bừng khi cậu nhìn vào kết quả công sức vô ích của mình.

Nhưng Hokuto không lấy gì là phiền muộn.

“Không sao, đây là thứ mà tớ muốn.”

Cô ấy tháo cái ruy băng quanh chiếc hộp, khéo léo buộc nó vào tóc của mình.

Chiếc ruy băng có màu hồng đẹp đẽ, cùng màu với thắt lưng trên yukata của Hokuto. Với cái ruy băng được buộc vào tóc, như thể là nó đã được sắp đặt từ trước.

Tr1 079

“A.” Harutora tạo ra một âm thanh khen ngợi.

“Thế nào?”

“Cậu cũng theo mấy kiểu thời trang vớ vẩn rồi.”

Harutora nói một cách mỉa mai, chớp lấy thời cơ trả đũa cho việc bị chơi khăm lúc nãy.

Nhưng, Hokuto không nhúc nhích. Cô ấy nhìn chằm chằm vào mắt của Harutora bằng một bộ mặt nghiêm túc,

“Dễ thương không?”

“…”

“Nó dễ thương lắm, phải không?”

“…”

“Nói nó dễ thương đi!”

“…Được rồi. Dễ thương, nó dễ thương lắm.”

“Thật à?”

“Tớ đã nói rồi, vì cậu bắt ép tớ phải nói đó…”

“…”

“Dễ thương! Nó rất dễ thương.!”

Harutora chỉ có thể khen nó liên tục để đối phó với ánh nhìn như thể là cô ấy sẽ đập cậu vào bất cứ lúc nào. Hokuto mỉm cười nhẹ nhàng sau khi nghe nó, toàn bộ cơ thể cô ấy thả lỏng ra.

“Tớ thắng rồi.”

“Đ-Được rồi…”

“Thật là, Harutora đúng là Bakatora mà, chả hiểu tâm lí con gái gì cả. Nếu cậu nói một cách tử tế là bộ yukata của tớ dễ thương khi mà cậu nhìn thấy nó, thì tớ đã không phải bỏ phí nhiều công sức rồi.”

“Này, từ từ. Chỉ để cho tớ nói từ “dễ thương”, cậu đã mặc bộ yukata mà cậu không quen đó và khiến tớ chi một 1000 yên trong trò bắn súng chỉ để lấy cái ruy băng đó ư?”

“Tớ thắng.”

“…Rồi, tớ thua.”

Harutora cảm thấy kiệt sức, duỗi vai của mình. Hokuto cười rạng ngời, vui vẻ chơi đùa cùng với cái ruy băng.

“Tớ sẽ trân trọng nó.”

“Gì cơ?”

“Kh…Không có gì.”

Hokuto bẽn lẽn mỉm cười, lấy ra bộ thổi bong bóng.

Cô ấy nhúng đằng trước của cọng rơm vào nước xà phòng, sau đó mím môi lại, thổi vào cọng rơm.

Bong bóng lóe lên trong những sắc màu cầu vồng bay xuyên qua bầu trời đêm.

Một số đứa trẻ đi cùng với ba mẹ chúng reo hò từng người một bởi nhìn thấy bong bóng. Người đang reo hò là một cậu nhóc và một bé gái nhỏ hơn đang kéo tay của cậu bé, trông như là một cặp anh em. Có lẽ sự phản ứng của cặp đó đã khiến Hokuto hài lòng, khi mà cô ấy thổi thêm nhiều bong bóng nữa về phía hai đứa trẻ. Khối bong bóng lơ lửng xung quanh một cách mơ mộng, vỡ ra và biến mất không tiếng động.

…Con người trẻ con này…

Hokuto biến từ một người trưởng thành nói về ruy băng thành một bà chị lớn xác chơi đùa với bọn trẻ, không hề có một dấu tích của phong thái trẻ con thường ngày. Harutora lúc đầu thấy bất ngờ, sau đó là hài hước, không thể nào ngừng việc cười nham nhở.

Hokuto nhận ra là Harutora đang cười mình, và thổi bong bóng vào mặt cậu ta. “Này, đừng có phiền phức thế chứ!” Harutora vội vàng chạy thoát – Hokuto đuổi theo, và cặp anh em cười còn sảng khoái hơn.

Vào khoảnh khắc, nụ cười đã xuất hiện trên gương mặt của mọi người.

Có lẽ là phong cảnh kín đáo này là một kỉ niệm mùa hè đáng nhớ trong tương lai.

“Được rồi… Chúng ta làm gì tiếp đây, Harutora? Nên đi sớm nhỉ?”

Touji ăn xong con mực nướng, và sau khi kiểm tra giờ giấc, thì thầm vào tai của Harutora.

Đã gần đến giờ cho tiết mục bắn pháo hoa, dù họ có thể thấy pháo hoa từ đây, nhưng nó được bắn từ bờ sông, nên khung cảnh ở đó sẽ tốt hơn.

Chỉ ngay sau đó, Hokuto đã hét to lên:”A, chờ tớ nhé! Tí xíu nữa thôi, tớ sẽ trở lại!”, tách khỏi Harutora và Touji, bỗng chạy đâu mất. Harutora và Touji nhìn nhau trong sự ngạc nhiên.

“Cậu ấy định làm gì thế?”

“Ai biết.”

Dù chẳng hiểu gì, họ không nghĩ là sẽ tốt nếu đợi ở đây, nên họ nhún vai và đi theo Hokuto.

Hokuto đã chạy về phía trong ngôi đền.

Họ bước lên một bậc thang nhỏ, qua torii (cánh cổng màu đỏ trong các ngôi đền tại Nhật). Không có các lồng đèn được trang trí quanh ngôi đền nơi mà ema (những mảnh gỗ nhỏ viết lên mong ước của mình) được treo.

“Cậu làm gì vậy?”

“A… K-Không phải tớ đã kêu mấy cậu đợi à?”

Hokuto vội vàng giấu đi ema của mình khi nghe tiếng gọi đột ngột. Không may là dù ánh sáng từ những chiếc đèn bằng đá yếu ớt, những chữ trên ema vẫn có thể rõ ràng trông thấy.

“Tớ mong là Harutora sẽ trở thành một Âm Dương Sư.”

“…Cậu…”

Không khí vui tươi bình thường bỗng đóng băng, và diện mạo lén lút của Hokuto cùng chủ đề mà cậu không định nêu ra vào lúc này kích động cơn giận của cậu.

“…Hokuto, cậu làm thế đã đủ chưa? Tớ tưởng cậu sẽ bỏ qua chuyện đó trong lúc này chứ.”

“Vì…”

“Chả có lí do gì cả! Tại sao cậu lại làm tất cả mọi thứ có thể để khiến tớ trở thành một Âm Dương Sư, chả lẽ cậu ghét tớ sống cuộc sống bình thường lắm ư!?”

“T-Tớ không nói thế, nó chỉ vì Harutora thôi-“

Hokuto tuyệt vọng chối bỏ nó. Nhưng vào lúc này, chủ đề thường làm cậu ấy mệt mỏi và chết điếng người không hiểu vì sao lại gợi lên cơn giận của cậu, và cậu còn cảm thấy sốc.

Cậu ta hiểu lí do.

…”Tớ không có thời giờ để trải qua những ngày trống trải, hay chơi đùa với đám bạn vô tích sự.”

Lời lẽ của Hokuto vang lên trong tai cậu như những lời đầy chỉ trích của người bạn thuở nhỏ.

Nhưng, nó đã sai. Nó không như vậy.

Cậu ta muốn Hokuto ít nhất cũng phải hiểu đây không phải như thế.

“…Này, Hokuto.”

Harutora kiềm lại những cảm xúc kích động của mình, nói từng lời một.

“Có lẽ đúng là tớ đã có một cuộc sống nhàm chán, không tuyệt vời và buông thả, nhưng tớ thích thế. Tớ yêu những ngày tháng có thể cùng cậu và Touji chơi đùa và làm những điều ngốc nghếch mỗi ngày.”

“Dối trá.” Natsume đã chỉ trích cậu như thế này.

Natsume đã nói đúng. Cậu đã phá bỏ đi lời hứa của mình, đã không ở bên cạnh để bảo vệ cô ấy và cố từ bỏ nó để sống một cuộc sống bình thường với những con người bình thường. Cậu  không thể làm gì với lời chê trách của Natsume cho cậu vì thế.

Nhưng, đối với Hokuto – Cậu không muốn nghe điều đó, người mà cũng sống một cuộc sống bình thường như cậu, mở miệng ra bác bỏ cuộc sống bình thường của cậu.

“Hokuto…”

Harutora thể hiện suy nghĩ từ tận đáy lòng mình, tiến tới Hokuto một bước. Touji hét to ‘Harutora’ như thể để dừng cậu, nhưng cậu cố lờ nó đi.

Hokuto thể hiện ánh nhìn như thể cô ấy bị dồn vào chân tường, nín thở.

Harutora không cho Hokuto đi, chăm chú nhìn chằm chằm vào mắt cô.

“Vào lúc này, tớ không muốn thành Âm Dương sư hay giao ước của dòng họ Tsuchimikado phá vỡ đi cuộc sống bây giờ. Có lẽ nào cậu không nghĩ như vậy? Hử, Hokuto?”

Hokuto cắn môi mình.

Sau một hồi im lặng dài và day dứt…

Cô ấy hạ thấp đôi mắt mình, không nói từ nào.

Cách đáp trả của Hokuto mang đến một cơn sốc không lường trước với Harutora, và cậu cảm giác như mình đã bị phản bội.

“…Ồ, thì ra như thế.”

Cậu cảm thấy cơn giận đang sục sôi trong người, nhưng cậu không định kiềm nén nó lại. Cậu ta vươn bàn tay vào đằng sau lưng của Hokuto, lờ đi nước mắt và đánh bật cái tay đang cố cản cậu một cách tuyệt vọng, và tóm lấy ema.     

Cậu giật cái ema, liệng nó xuống dưới mặt đất.

Hokuto khóc một cách yếu ớt.

“Cậu đang làm gì vậy!”

Cô ấy chạy đến cái ema đang nằm trên mặt đất, phủi đất cát khỏi nó, và giữ nó thật chặt trong lòng. Như thể là cô ấy chạy đến để bảo vệ cho một thứ quý giá, và đơn giản là không thể chấp nhận trong con mắt hiện thời của Harutora. Cậu ta quay đi một cách ngạo mạn, không để cho chính mình nhìn thấy đôi mắt đẫm lệ của Hokuto.

“…Harutora, đồ ngốc!”

Hokuto hét lên, chạy vội đi. Lưng cô ấy biến mất trong khoảnh khắc từ phía bên kia của cánh cổng. Harutora không quay lại. Tiếng lách cách của dép dần dần tan mất, nhưng cậu vẫn nhìn về phía trước.

Sau một hồi dài.

“…Cô ấy đi rồi.”

Touji im lặng nhìn cảnh tương xảy ra, điềm tĩnh mở miệng. Harutora không thể kiềm được cơn giận đang dâng, thì thầm một cách cay đắng:’…Chết tiệt!’

“Ôi trời, đúng là tuổi trẻ, không tệ dâu.”

Touji nói như thường lệ, nhưng Harutora không còn sức để mà đáp lại.

“…Cậu có nghĩ lần này cũng là lỗi của tớ không?”

“Không, lần này Hokuto đã sai rồi.”

Những lời sắc bén của Touji chọc vào tai của cậu và Harutora nhận thấy một cảm giác đặc biệt thâm thúy khi nghe nó. Năng lượng quá sức ban đầu của cậu biến mất, và cậu đổ sập như một quả bóng bị xì hơi.

“Chúc mừng, cậu bị chối từ trong hai tối liên tiếp. Nhìn theo hướng này, cậu đúng là chàng trai dễ bị chọc ghẹo đấy.”

“Im đi. Thật đấy, tớ đang cực kì chán nản lúc này.”

“It’s not only magic that can bite.” (tìm giùm câu thành ngữ nào mà có nghĩa như cậu đã đau rồi người khác còn đau hơn)

“…Thế nghĩa là sao?”

“Ý tớ là, người bị tổn thương là Hokuto còn cảm thấy tệ hơn nữa.”

Harutora không thể làm gì ngoài việc trở nên ủ rũ khi nghe thấy.

Mới ban nãy, đôi mắt của Hokuto đã long lanh những giọt lệ. Harutora đã trở nên tức giận, làm tổn thương Hokuto, và thêm nữa – cậu đã chủ tâm làm thế .

“Cậu sẽ làm gì? Có muốn đuổi theo cô ấy không? Nếu cậu không thể quyết định, vậy để tớ đấm cậu vài phát.”

“Sao lại đấm tớ?”

“Để động viên cậu. Đó là nghĩa vụ của tớ khi những lúc thế này xảy đến.”

Touji cười nham nhở.

Hiện giờ, Touji trông có vẻ chín chắn, nhưng thật ra cậu ta là một kẻ luôn đánh nhau suốt, đấm đá người khác chỉ vì bữa sáng. Harutora giơ tay mình lên, từ chối đề xuất.

Cậu ta bình tĩnh hơn một chút.

…Vượt qua cả lẽ thông thường…

Touji có lẽ đã nói Hokuto sai vì đó là quyết định của bạn cậu. So với người bạn quan trọng hơn là Harutora, Hokuto không ở quanh đây, nên cậu có thể nói cô ấy đã ‘sai’.

Tình bạn là không bắt buộc. Để đẩy lên đỉnh điểm, Hokuto có thể đã không tin rằng Harutora là một ‘người bạn’, và cô ấy tự do để làm thế.

Tất nhiên, Harutora không nghĩ là Hokuto xem thường cậu, và cả hai cũng đã quen nhau một thời gian dài. Nhưng, cho dù Harutora nghĩ Hokuto là một người bạn quan trọng, Hokuto không cần phải trả lời ý kiến của cậu bằng một suy nghĩ hay thái độ tương tự. Mặc dù hai người có xem nhau khác biệt thế nào, đó không phải là lí do để chỉ trích lẫn nhau.

“…Tớ sẽ đuổi theo cô ấy.”

Harutora nhìn lại cuộc sống trước đây của mình. Cả Touji và Hokuto đều là những phần không thể thiếu trong đời cậu.

Ngay sau đó.

“…Chờ đã.”

Bỗng có người lên tiếng.

Âm thanh ấy phát ra từ góc tối của ngôi đền, một người đàn ông mặc đồ màu đen và kính râm. Harutora và Touji nhìn vào bộ đồ hoàn toàn không phù hợp với lễ hội, và vô thức bước nửa bước về phía sau.

“Xin lỗi vì đã làm phiền hai người, nhưng nãy tôi đã nghe cuộc nói chuyện, và nhận ra là có người từ gia tộc Tsuchimikado ở đây.”

Người đàn ông cúi đầu một cách tôn trọng, như thể ông ta chưa nhận thấy phản ứng của cả hai.

Ông ta bày tỏ với Harutora đang bối rối.

“Thật ra là, tôi đang đi tìm người từ gia tộc Tsuchimikado theo lệnh từ chủ nhân. Cậu có thể dành ít thời gian và gặp chủ nhân được chứ?”


Phần 3Edit

Người đàn ông mang Harutora và Touji ra quầy hàng nơi mà họ đã chơi bắn súng trước đây.

Harutora ban đầu tính từ chối khi mà người đàn ông nói cho họ mục đích của mình. Trong lúc này, vấn đề với Hokuto vẫn chưa được giải quyết, và cho dù việc đó không gây phiền hà cho cậu thì cậu vẫn không muốn đi với người lạ mặt này.

Dù Harutora không bằng lòng cho lắm, Touji đã tự mình trả lời, và đó là lí do vì sao mà họ đã rời ngôi đền và hiện đang đi theo người đàn ông.

“Thế tớ sẽ làm gì với Hokuto đây?”

“Tớ sẽ gửi một tin nhắn bảo cô ấy đợi thêm chút nữa.”

Harutora hỏi một cách hoài nghi, nhưng Touji trả lời rất rõ ràng.

Họ đi sau người đàn ông khi đang nói chuyện.

“Tớ biết là cậu quan tâm Hokuto, nhưng ta phải ưu tiên giải quyết chuyện này. Người đó tìm cậu vì biết cậu từ gia tộc Tsuchimikado. Nếu cậu chạy thoát ngay giờ, nó có thể sẽ rắc rối hơn sau này.”

“Vì sao? Họ muốn tìm người nào đó từ gia tộc Tsuchimikado, và không phải là người từ tông gia hay bố tớ sẽ thích hợp hơn hay sao?”

“Điều đó có thể đúng những lúc khác, nhưng họ chủ tâm đến nơi như thế này, và tìm thấy cậu người mà hoàn toàn giống một học sinh. Cậu không cảm thấy lạ ư?”

“Vậy tớ càng có ít lí do…”

“Và có khả năng cao là ông ta không phải là con người.

“Gì?”

“Thú vị không?”

Touji cười trước mặt của Harutora đang chết điếng.

Touji căn bản là một đứa bạn đáng tin cậy, nhưng phần rắc rối là cậu ta thích liều lĩnh vào những chỗ nguy hiểm. Không, thế không phải chính xác hoàn toàn, cậu ta ghét những thứ rắc rối, và chính xác hơn, cái cậu ta thích là sự kích thích.

“…Đúng là ‘thích cuộc sống yên bình’”

“Tớ thích yên bình, nhưng tớ thích kích động nhiều hơn.”

Cậu ta trả lời với giọng điềm tĩnh, mắt cậu đảo xung quanh mà không rẽ vào bất cứ ngõ nào. So với Harutora có đầy linh cảm xấu, cậu trông có vẻ đủ vui để bắt đầu hát hò.  

Mọi người đổ xô về bờ sông, còn lễ hội thì vẫn cực kì sống động. Bộ đồ của người đàn ông càng ngày càng nổi bật trong đám đông vui vẻ này.

Người đàn ông mang Touji và Harutora đến một quầy bán xúc xích dạo.

“…Tôi đã mang người tới.”

Không chỉ Harutora, ngay cả Touji cũng ngạc nhiên khi thấy người đó quay lại.

Nhưng người quay lại là một cô gái trẻ.

Tuổi của cô rõ ràng là nhỏ hơn harutora, và cô ta trông như một học sinh cấp hai. Cô ấy nhận lấy một cây xúc xích, xịt một lượng lớn tương cà (dù cô ta còn chả thèm nhìn về phía có mù tạt) trước khi quay lại.

Đôi mắt tròn đó sắc sảo xem xét hình dáng của Harutora và Touji.

“…Hừm, là cậu à.”

Tiếng nói và vẻ ngoài của cô ấy trông giống trẻ con, nhưng thái độ và chất giọng thì lại cực kì hống hách và tự phụ.

Cô ấy có mái tóc màu vàng cột lại theo kiểu đuôi ngựa dài. Quần áo thì như phong cách goth loli, và ở phần trên cơ thể cô ta mặc một cái áo vét ca rô đỏ đen sáng sủa, nhưng ở phần dưới thì lại mặc một cái váy nhỏ được trang trí với nhiều viền ren và hạt nhựa, dưới chân thì đeo một đôi bốt da.

Cái váy kì lạ và lộng lẫy cùng với cảm giác về sự phối hợp không hài hòa nó mang lại trông như là một bông hoa từ vùng Bắc đảo đang nở rộ ẩn chứa nọc độc chết người.

Sau khi cô gái chắc chắn là họ đã đến, cái miệng nhỏ của cô ta cắn một ít xúc xích.

Cô ta nhai từ từ, búng bàn tay không cầm gì một cách thô bạo.

Hình dạng của người đàn ông biến mất cùng với nó.

Mắt của Harutora mở rộng ra, nhưng cậu ta không hề nhìn nhầm. Nơi mà người đàn ông biến mất – khoảng chừng nơi mà trái tim ông ta đã ở đó – xuất hiện một mảnh giấy nhỏ.

Hình dạng của tờ giấy giống như một hình dán, với một hình tam giác được vẽ ở phần phía trên. Hình dạng này tương tự với một con búp bê – dạng thức thần, một loại công cụ.

“Ông ta là một thức thần?”

Harutora thì thầm.

Dựa vào lượng kiến thức ít ỏi của cậu, người đàn ông vừa nãy chỉ là một loại thức thần nhân tạo đơn giản, thứ mà pháp sư sử dụng trực tiếp hay ra mệnh lệnh sẵn và bắt thức thần hành động dựa trên chúng.

Nhưng, một thức thần đơn giản mà nhìn cực giống người thì rất hiếm. Touji đã nhận ra được danh tính của người đàn ông, nhưng Harutora hoàn toàn thất bại trong việc nhận ra người đàn ông chính là một thức thần từ trước đến giờ.

Cô gái nhìn vào Harutora đang bị sốc, tạo ra âm thanh “hở” như một sự chế nhạo.

“Có gì ở đó mà phải sợ chứ, tôi có đặt một kết giới, cậu có thể thấy dễ dàng mà.”

Sau khi cô ta nói thế, Harutora cũng nhận thấy là, thật vậy, hình dáng của người đàn ông bỗng biến mất, nhưng không một ai đi lễ ở gần phát hiện ra. Có lẽ đó chính là điều mà cô gái này nói, đó là một kết giới đã được đặt mang ma thuật nào đó tránh tai mắt của người khác.

Cô gái nhặt lại con búp bê với một cái nhìn bình tĩnh, đặt nó vào trong túi của mình.

“Cô, cô…”

Cô gái này là ai? Touji mở miệng ngay trước cả khi Harutora hoàn thành câu nói của mình:

“…Tôi nhìn thấy cô trong tạp chí. Cô là người trẻ nhất trong ‘Thập Nhị Thiên Tướng’, ‘thần đồng’ Dairenji Suzuka phải không?  

Nghe những lời mà Touji nói, Harutora không thể cất nên lời trong một khoảng thời gian dài.

…‘Thập Nhị Thiên Tướng’? Là cô gái đây sao?

Harutora mở to mắt nhìn chằm chằm vào cô gái, người tạo ra âm thanh ‘Ồ?’, và trông như sẵn sàng đối mặt với hai người họ.

“Cậu cũng khá hiểu biết đấy, nhưng cũng là lẽ thường với một người từ gia tộc Tsuchimikado biết điều đó. Đúng thế, tôi là Dairenji Suzuka.”

Cô gái – Suzuka – tuyên bố, thể hiện cái nhìn thách thức khi cô nhìn vào Touji.

“Xin chào và hân hạnh được làm quen, tôi có nghe đồn thổi về cô, và tôi đã muốn gặp cô từ lâu rồi.”

Cái nhìn của cô ấy thân thiện, nhưng Touji che giấu biểu cảm của cậu bằng một nụ cười bình tĩnh.

“Thật không may, tôi chỉ là người thường, và cậu ta mới là Tsuchimikado.”

“Hả? Tên này ấy à?”

Suzuka chớp mắt mạnh, rồi cau mày, chăm chăm nhìn vào Harutora với một vẻ bối rối, thăm dò cậu ta.

Cô ta còn thậm chí gọi Touji là “cậu” khi nói chuyện với cậu ta, nhưng lại gọi Harutra là “tên này”. Harutora cảm thấy không vui, và không thể đáp trả cái nhìn của Suzuka.

Trông cô ta như thế này thật giống học sinh cấp hai. Không kể đến cái vòng ngắn quanh cổ cô ta hay bộ đồ làm lộ phần vai, cô ta gợi ra một cảm giác yếu ớt và bất lực. Đặc biệt, quần áo và thái độ ngạo mạn trông như một đứa đang tính trở thành người lớn.

Trông kĩ hơn thì, một đống takoyaki, kẹo táo, và kẹo bông gòn được nhét vào cái túi nhựa treo lúc lắc trên khuỷu tay. Cô ta còn nhai một cái xúc xích trong miệng, và như thể là cô ta mua mấy thứ này không hề suy tính trước.

Nhưng, cô gái này thật sự là người sử dụng thức thần đơn giản mới nãy. Không, nếu cô ta thật sự là một trong Thập Nhị Thiên Tướng, một thức thần đơn giản chả là gì cả, sau cùng thì, cô ta là một trong những Âm Dương sư có thứ hạng cao nhất Nhật Bản.

“Hừm, vậy là cậu… Đó đúng là ngoài dự tính một chút. Tôi nghe nói cậu là thần đồng gần nhất sau tôi, nhưng từ cái nhìn đầu tiên trông cậu chẳng là gì cả. Tin đồn đó có thể là giả, phải không…”

Cái cách mà Suzuka thể hiện cảm xúc khá là thẳng thắn, và cô ta trông cực kì thất vọng, ăn nói lỗ mãng.

“…Cậu là cái loại thần đồng gì vậy—“

Harutora cảm thấy tức tối, và định đôi co với cô ta về vấn đề này, nhưng Touji bỗng đặt tay lên vai Harutora.

“Được rồi, bình tĩnh lại. Vậy có nghĩa là danh tiếng của cậu khá là nổi nhỉ, Natsume?”

“Hở?…A.”

Harutora ngạc nhiên, nhìn vào Touji. Touji nháy mắt với cậu.

…Hiểu rồi, cô ta….

Suzuka đã nhầm Harutora với Natsume. Với điều đó, câu hỏi  tại sao thức thần của cô ta lại mang một cậu học sinh như Harutora – câu hỏi Touji mới đặt lên mới nãy – đã được giải đáp.

Cô ta đang tìm một người từ gia tộc Tsuchimikado, nhưng nó không có nói rằng người đang tìm là Tsuchimikado Natsume.

“Kệ đi, cho dù tin đồn có thật hay không, tôi cũng không thể mất thời gian với cậu nữa.”

Suzuka nói và bắt đầu sải bước, tỏ một thái độ như là Touji và Harutora sẽ rõ ràng đi theo.

Harutora chớp lấy thời cơ để nhanh chóng bàn luận với Touji một cách nhỏ tiếng.

“…Cô ta không biết Natsume là con gái?”

“…Dường như thế, cô ta còn nói nó là cuộc gặp gỡ đầu tiên gặp cô ấy.”

“…Ta có nên để cô ta hiểu nhầm vậy không? Cô ta là một trong Thập Nhị Thiên Tướng, cậu biết đấy.”

“Đó là lỗi của cô ta.”

Touji trả lời, thái độ vẫn ung dung như thường.

Harutora cảm giác mọi thứ không tốt cho lắm. Vừa nãy, Suzuka quay lại, hỏi rằng ‘Mấy người đang làm gì lén lút vậy?’ với một giọng sắc bén. Harutora đưa Touji một cái nhìn, thấy mắt cậu ta đang biểu lộ ‘tiếp tục đi’, và thở dài.

Cậu ta theo chân Suzuka.

“…Cô có chuyện gì với Nat… à với tôi ư?”

“Ngu ngốc, thế còn vì cái gì mà tôi phải lặn lội từ Tokyo đến nơi khỉ ho cò gáy này.”

Suzuka tiến về phía trước mà không hề rẽ, trả lời với một thái độ kiêu ngạo.

“Nhưng, cũng tốt là tôi đã đặt một mạng lưới tìm kiếm. Dinh thự của nhà Tsuchimikado chắc chắc là có một đống kết giới phiền hà, và tôi đã đang tìm cách để mang cậu ra, nhưng không ngờ là tôi lại bắt gặp cậu ở cái lễ hội quê mùa tồi tàn này. May mắn cho tôi thật.”

Suzuka cười lớn. Có lẽ đây là vận tốt cho cô ta, nhưng nó thì cực kì xui cho Harutora. Nhưng, những thứ như thế vẫn thường xảy ra.

“…Xin lỗi, cô trông có vẻ chơi đùa khá vui cho dù đây chỉ là một lễ hội quê mùa tồi tàn.”

“I-Im đi! Đây là lần đầu tiên tôi đi lễ, nên nó rất mới lạ. Đây chỉ là sự tò mò của trí óc, có vấn đề sao?”

Cô ta trông có vẻ định hăm dọa bằng lời, nhưng thật không may là má cô ta đỏ bừng. Có lẽ cô ta mới đến đây để tham quan lễ hội.

Cô gái này là một trong Thập Nhị Thiên Tướng sao? Harutora tỏ một ánh nhìn hoài nghi, và cậu nhìn về phía Touji, nhưng Touji đang che giấu biểu cảm của mình như trước, tập trung quan sát cô gái.

“…Thế? Cô tìm tôi để làm gì?”

“Một điều nho nhỏ, tôi muốn cậu tham gia buổi thử nghiệm của tôi, và giúp tôi.”

“Thử nghiệm? Thử nghiệm gì cơ?”

“Ờ, cái đó…”

Suzuka chết cứng, và tiến một bước khi trấn tĩnh lại.

“Tôi~ là một thiên tài trong lĩnh vực ma thuật, nhưng vì tôi còn trẻ, bây giờ hầu như mọi cơ sở vật chất thí nghiệm tôi đều có thể tiếp cận. Dù nó chả quan trọng.”

Cô ta nhai cây xúc xích, như là cô ta đang có một cuộc tán gẫu.

“…Vậy?”

“Chủ đề nghiên cứu của tôi thật ra là một khía cạnh của Âm Dương Thuật Tsuchimikado Yakou.”

Harutora nói không lên lời trong một khoảng sau khi nghe.

Cái tên đó là cấm kị trong nhà Tsuchimikado – Không, trong toàn bộ cộng đồng ma thuật Nhật bản.

“Ma thuật hiện đại có sự khác biệt to lớn so với ma thuật thời trước Yakou, cậu hiểu rõ mà, phải không?”

“K-Khác biệt?”

Harutora chết lặng đi bởi câu hỏi bất ngờ. Không như Natsume, Harutora là chẳng liên quan gì tới ma thuật.

Nhưng, Suzuka chả thèm quan tâm đến phản ứng của Harutora.

“Nếu có trong ‘kĩ năng’ ma thuật, nếu chúng ta loại trừ các giáo phái tôn giáo.”

Harutora trả lời với âm thanh mơ hồ: “Ừ…”

Mặt khác, Touji trông có vẻ ngạc nhiên hơn bởi lời giải thích đó.

“Giáo phái tôn giáo? Nó không đơn giản và phổ biến?”

Suzuka nghe trả lời của Touji, và cười với sự khinh miệt.

“Hahaha, đó là câu trả lời trong sách giáo khoa à? Đúng, đó cũng là một lĩnh vực quan trọng, nhưng nhân tố quan trọng nhất để hình thành là ‘Sự ngăn chặn của giáo phái tôn giáo’. Chỉ khi cắt đứt hoàn toàn sợi dây trói buộc giữa tôn giáo và ma thuật ta mới có thể tạo ra tính chất bẻ gãy luật nhân quả của ma thuật. Đây là một cú nhảy vọt cho sự phát triển trong tưởng lai của kĩ năng ma thuật.”

Suzuka quảnh lại nhìn cả hai với một biểu cảm rất hài lòng. Như dự đoán về người có tiêu chuẩn rở thành ‘Âm Dương sư hàng đầu của quốc gia’, cô ta nói hùng hồn với giọng đong đầy sự tự tin.

“Nhưng”. Suzuka tiếp tục giải thích. “Mặt khác, làm chuyện này gây ra một trong những mục tiêu của ma thuật – kĩ thuật và phương pháp của xác định vật thể – bị cấm khỏi hệ thống… Cậu có biết đó là gì không?”

Suzuka hỏi lần nữa. Harutora đã bỏ cuộc từ lâu, và Touji thì không nói gì lần này, chờ đợi cậu trả lời.

Suzuka dừng bước đi, đối mặt họ lần nữa.

Mới nãy, cái nhìn của cô ta trông như đang đùa giỡn bỗng tàn nhẫn một cách bất thường, và mắt cô ta trở nên hung tợn như thể muốn đâm họ với cái nhìn sắc lạnh.

“Sức mạnh tâm linh có liên quan đến sự tồn tại của các linh hồn và thế giới bên kia.” Cô ta nói với giọng nghiêm trọng.

“Sức mạnh… tâm linh?”

Harutora không thể nói trong một lúc, và một ánh sáng sắc bén nháy lên ngang qua mắt của Touji.

Ngay đó, âm thanh yếu ớt của một vụ nổ vang lên từ xa.

Ban đầu, có một tiếng ‘Bùm!’ xé tan không gian, và ngay sau đó, một tiếng ‘Bang’ làm rung chuyển bầu không khí, và những bông hoa ánh lửa khổng lồ bắt đầu nở rộ trên bầu trời.

Pháo hoa.

Màu sắc như đỏ, lục, vàng và lam bừng sáng tráng lệ ở giữa phông nền của bầu trời đêm. Người đi lễ ban đầu đang tham quan các gian hàng đều ngẫng mặt lên, hò hét.

Tiếng vỗ tay và cổ vũ thường vang lên giữa lời ca ngợi. Ánh sáng pháo hoa rọi sáng mặt đất,tạo ra những khoảng tối đẹp đẽ và tuyệt vời.

Suzuka nhìn chằm chằm vào bầu trời đêm trong say đắm, như những người tham quan.

Đây là lần đầu cô ta ở một lễ hội, và dường như là lần đầu cô ta thấy pháo hoa.

“…Hu, huhu, chúng thật tráng lệ…”

Giọng cô ta khàn khàn, nhưng đôi mắt thì gắn chặt vào pháo hoa, không khác lắm so với phản ứng trước của Hokuto. Bộ dạng của cô ta trượt khỏi thái độ cao ngạo và mạnh mẽ mới nãy đến mức hợp với cô ta – Không, trẻ hơn nữa.

…Đứa trẻ này định làm gì?

Harutora thấy quẫn trí vì lí do nào đó.

Có một sự khác biệt to lớn giữa dáng vẻ cô ta khi xem pháo hoa và biểu cảm đáng sợ mới nãy, và Harutora cảm thấy hoài nghi. Đặc biệt, cô gái này đã nhắc tới sức mạnh tâm linh và âm giới, thứ mang đến cảm giác không thật chút nào, chỉ là sự đồn thổi của điềm báo.

Pháo hoa tỏa sáng, thả xuống những dòng bạc và vàng như mưa.

Harutora ho khù khụ, và Suzuka vội vã nói tiếp.

“Dù sao thì.” Cô tiếp tục nói như chưa có chuyện gì xảy ra. “Các ma thuật hiện đại tôi vừa đề cập tới không có nghĩa là chính gốc. Hệ thống ma thuật chính thống không hề có bất cứ thứ gì liên quan tới linh hồn hay thế giới sau khi con người chết cả.”

“….Sao nào?”

“Hả?” Harutora thốt lên, và Suzuka lập tức cau mày:

“Cậu có bị ngu quá không vậy? Tôi chẳng phải vừa nói hết nghiên cứu của tôi sao? Đơn giản là vậy, hệ thống ma thuật của Tsuchimikado Yakou đã xây dựng nên không giống với cái chúng ta đang thấy bây giờ.”

“Hở, nhưng mà –“

Harutora định nói, nhưng Touji đã tranh lời cậu.

“Chẳng phải hệ thống ma thuật của Yakou chính là cái chính thống mà chúng ta đang dùng sao?”

Touji đã hỏi câu hỏi của Harutora. Cậu đang xem xét khả năng Suzuka nhầm Harutora với Natsume, và nếu như vậy thì để Harutora nói càng ít càng tốt.

Suzuka kiêu ngạo nhìn về phía hai người, như thể chờ câu hỏi này rất lâu rồi.

“Những kẻ ngoại đạo thật kém hiểu biết. Nghe này, đừng có quan tâm tới khái niệm cơ bản hay chính thống, ma thuật của Yakou đã vượt xa những thứ đó, và không đơn giản như ma thuật cơ bản, nó phức tạp hơn rất nhiều và tương lai còn phát triển xa hơn thế nữa. Đống ma thuật hiện giờ chỉ là phế liệu được những kẻ kế thừa của Yakou sử dụng để bù đắp cho sự yếu kém của chính bản thân chúng, vì nó dễ hiểu và dễ làm hơn.”

Suzuka nói một hồi, và nụ cười đắc thắng thoáng qua trên mặt cô. Một nụ cười ngạo nghễ như khinh rẻ cả thế giới này.

“Cứ nghĩ đi, thời điểm mà Yakou đồng ý làm việc cho quân đội để tạo ra hệ thống ma thuật mới, ông đã hoàn thành nó trong một thời gian vô cùng ngắn, vậy nên lẽ dĩ nhiên là có những thứ phức tạp không được ghi chép lại, và không ai có thể làm được những ma thuật đó ngoài Yakou. Ông như một cái bóng khổng lồ mà những người đời sau không thể thoát ra được. Cái mà Tsuchimikado tạo ra chính là ma thuật tối thượng.”

Pháo hoa nở rộ phía trên đầu mọi người. Harutora nín thở, nhìn cô gái trước mắt mình. Không thể tin nổi con người nhỏ bé đó lại có tà khí nhiều như vậy, dù cho cậu không nhìn được tinh linh nhưng trước mắt cậu chính xác là một con quỷ. Suzuka tỏa ra không khí lạnh lẽo đến chết người.

Cuối cùng, cô ấy cất lời:

“Tất nhiên những ma thuật huyền bí liên quan tới linh hồn cũng nằm trong đó, và nó bị thất truyền rồi.”

…Người này….

Harutora đã hiểu, cô gái này – cô gái thậm chí còn trẻ hơn cậu, nhìn yếu ớt và bất lực này – chắc chắn là một Âm Dương sư. Vẻ bề ngoài với bộ quần áo tuyệt đẹp và thái độ kiêu ngạo ấy – chứng minh rõ rằng cô thực sự rất mạnh.

Harutora nuốt nước bọt.

“Cô nói muốn tôi giúp cô hoàn thành thí nghiệm đúng không? Vậy là cô muốn …”

Harutora hỏi, và Suzuka gật đầu xác nhận.

“Phải, tôi muốn cậu giúp tôi hoàn thành nghi thức này. Đừng sợ, nếu cậu ngoan ngoãn nghe theo hướng dẫn của tôi thì sẽ không ai bị hại hết.”

Lời nói của cô không hẳn là yêu cầu, mà là mệnh lệnh, thậm chí là một lời đe dọa. Trong suy nghĩ Suzuka, Harutora – không, chính xác hơn là Natsume – phải giúp cô là điều đã được định đoạt.

Nhưng, Harutora vẫn còn một thắc mắc.

“…Được rồi, tôi gần như hiểu hết rồi. Nhưng tại sao cô cần Nat- à cần sự giúp đỡ của tôi? Cô là một trong Thập Nhị Thiên Tướng cơ mà, sẽ có rất nhiều Âm Dương sư tài giỏi cô có thể nhờ, đúng không?”

Dù sao thì Natsume mới chỉ là học viên năm nhất. Nếu đã trở thành Pháp Sư hạng nhất thì không lí gì cô ấy lại cần Natsume cả.

Phản ứng của Suzuka rất lạ, cô chợt sa sầm mặt mũi đi.

“…Tôi không có tâm trạng để chơi đùa đâu, đừng có giả ngu nữa được không?”

“Hả, cô nói cái gì?”

“Lý do duy nhất tôi cần cậu, đó là vì tiền kiếp của cậu.”

“Cái gì …”

Harutora không hiểu Suzuka muốn nói gì, nhưng cậu cảm thấy ớn lạnh và không trả lời được. Bên cạnh cậu, Touji nhìn ảm đạm hơn mọi khi rất nhiều.

Những chùm pháo hoa vẫn chiếu sáng lộng lẫy bầu trời đêm, ánh sáng và bóng tối thay phiên nhau chiếm lĩnh nó với tốc độ chóng mặt.

“Kẻ kế thừa của gia tộc Tsuchimikado, Tsuchimikado Natsume.”

Suzuka nheo mắt, lườm Harutora đang cứng họng, và nói thật chậm rãi.

“Có vẻ những tin đồn cũng đúng, cậu chẳng có chút kí ức về tiền kiếp của mình cả. Hay là nó chỉ là tin đồn thất thiệt… dù sao đi nữa tôi vẫn phải thử, bởi xét cho cùng thì cậu chính là minh chứng cho thấy rằng nghi thức Taizan Fukun đã thành công.”

Suzuka bước một bước về trước, Harutora cảm thấy áp lực và bật lùi lại ngay.

–Con người này thực sự nguy hiểm!

Sống lưng của Harutora lạnh ngắt.

Ngay lúc ấy. Một cái bóng cắt qua khoảng không giữa hai người. Dướng như không hề chịu lực quán tính, nó đột ngột dừng lại và lơ lửng trên không.

Là một con én màu xanh đậm.

Harutora ngạc nhiên nhìn nó và đột ngột có một giọng nói cứng rắn phát ra:

“Dừng lại ngay! Dairenji Suzuka, theo điều luật của bộ luật Âm Dương, cô đã bị bắt!’

Ngay khi con én ngừng nói, cơ thể của nó bỗng vỡ ra. Đôi cánh của nó giang rộng và bắn ra vô số những chiếc lông. Chúng hóa thành những cánh tay tóm chặt Suzuka.

“Đây.. đây là –“

“Một phép trói ư!?”

Touji hét lên.

Trong khi đó, dù bị tấn công bởi con én nhưng Suzuka vẫn cười ngạo nghễ. Cô chỉ hừm nhẹ một tiếng, ném ra cái túi nhựa trên tay mình, và đống tay ấy đột ngột bị chặn lại giữa lưng chừng không.

Một hình nhân khổng lồ nổi lên từ sau lưng Suzuka. Nó trồi ra từ một khoảng không gian nào đó, cao những hai mét, và lộ ra ba cánh tay dài tới hết cơ thể của nó, một con quái vật được làm từ kim loại.

Đó là một con Asura.

“Hả, sao lại có thêm thức thần thế này?!”

Thức thần đó đeo một mặt nạ trắng, và nhìn nó giống máy móc hơn khi mà có sáu cánh tay máy được đặt sau lưng.Nó đứng đó, im lìm và không biểu lộ bất cứ cảm xúc gì cả, chỉ tỏa ra sự đe dọa kinh người.

Nó nắm lấy những cánh tay từ phía con én, xé nát chúng trong tích tắc. Con én rơi xuống, trở lại thành một tấm bùa rách – đó là một thức thần nhân tạo- và vô vàn mảnh giấy bung ra khi tấm bùa ấy phát nổ.

Kết giới mà Suzuka tạo ra có vẻ đã bị phá vỡ, những người đang đi chơi lễ hội đã nhận ra trận chiến và chạy tán loạn. Tiếng kêu gào vang lên từ mọi phía, những người chủ gian hàng cũng bỏ của chạy lấy người.

Harutora và Touji thì không thể chạy được. Cả hai cố giữ khoảng cách với Suzuka và con thức thần, họ tạm trốn ở một gian hàng bán mì xào.

“Đó là một thức thần nhân tạo của cục Âm Dương. Loại M3 Asura.”

Touji vẫn hào hứng đưa ra nhận xét dù tình huống hỗn loạn thế này.

“Thế con én thì sao?”

“Loại én WA1, một thức thần dạng trói của Tập đoàn Witchcraft.”

“Tớ không hỏi nó là gì, tớ muốn biết ai là người đã phóng chúng ra.”

Như để trả lời câu hỏi của cậu, người đó đột ngột xuất hiện.

“Đứng im, chúng tôi đã phong tỏa hết khu vực này rồi. Đầu hàng đi cô gái.”

Mười người đàn ông mặc đồng phục đang bủa vây Suzuka theo vòng tròn, chĩa súng vào cô. Một số thì giơ sẵn những lá bùa tấn công.

Harutora và Touji ngấp nghé dưới bàn chiên mì.

“Chuyện quái gì thế!?”

“Hình như là các điều tra viên ma thuật?”

Touji bình tĩnh trả lời trong khi Harutora đang hoảng loạn.

Harutora đã từng nghe tên về họ – những người chuyên điều tra về tội phạm ma thuật. Như cái tên của mình, họ làm việc chống lại những âm mưu cũng như hành động có thể phạm luật Âm Dương, đặc biệt những pháp sư hắc ám. Nếu xem pháp sư như lính cứu hỏa hoặc nhân viên cứu hộ trong cộng đồng ma thuật, thì các điều tra viên chính là cảnh sát.

“Nhưng tại sao họ lại đi bắt một trong Thập Nhị Thiên Tướng, chẳng phải họ là đồng nghiệp sao?”

Trong lúc Harutora còn đang thắc mắc, các điều tra viên đã vây chặt Suzuka. Họ hừng hực sát khí, và không thể tin được là đối thủ của họ chỉ là một cô gái ở độ tuổi trung học.

Ánh mắt Suzuka vẫn kiêu ngạo như thường lệ.

“..Các ngươi thật sự phiền phức quá. Các ngươi chẳng học được điều gì từ những thất bại thì phải.”

Suzuka mỉa mai, và thức thần ‘Asura’ luôn sẵn sàng sau lưng cô.

Nhưng những người đó không hề quan tâm tới lời nói của cô:

“Dairenji Suzuka, dù cho cô là pháp sư hạng nhất, cô cũng chưa có nhiều kinh nghiệm thực chiến. Cô nghĩ đã thoát được đội 2 của chúng tôi khi ở tòa nhà ấy ư? Chúng tôi sẽ bắn đấy, đừng chống cự vô ích.”

Vài thức thần trói buộc dạng én đang lượn lờ trên không trung, và hồng tâm rọi trên người Suzuka không phải chuyện đùa được. Harutora tái mặt, còn Touji thì huýt sáo nhè nhẹ.

Thế nhưng.

“Ta nói ta sẽ chạy khi nào? Đừng nói chuyện buồn cười như thế.”

Vừa nói Suzuka vừa luồn tay ra phía sau, lấy ra một cuốn sách cổ.

Các điều tra viên lập tức di chuyển, họ hô vang các câu thần chú và giải phóng số bùa trên tay mình. Đó là biểu tượng cho “Mộc” – một trong năm nguyên tố cơ bản.

Các bùa chú nhanh chóng biến hình thành một lưới gai quấn chặt lấy Suzuka. Asura di chuyển lên để bảo vệ chủ nhân mình, nhưng không thể ngăn được lưới gai từ tứ phía, và nó bất động ngay lập tức.

Nhưng nhờ có khoảnh khắc đó, cô gái ấy đã kịp có biện pháp đối phó. Cô nâng quyển sách lên bằng cả hai tay, đó là một cuốn sách với bìa cứng – một quyển kinh thánh màu đỏ rực.

“Thật là nhàm chán nếu chỉ dùng thức thần nhân tạo để đấu với các ngươi. Đây là cơ hội để lũ các ngươi được chiêm ngưỡng thức thần của Thiên Tướng đó.”

“Lên nào.” Cô triệu hồi thức thần đồng thời thể hiện một nụ cười tà ác lóe lên trên khuôn mặt mình.

Ánh sáng đã tàn từ khi pháo hoa kết thúc ban nãy, giờ lại bừng sáng trên bầu trời từ quyển kinh thánh ấy. Bìa cuốn sách tự lật tung lên, và các trang bị xé ra một cách thô bạo, từng tờ một bay vào không trung.

Chúng nhảy sư tử, rồi lắp ghép lại thành nhiều hình dạng. Có hổ, rắn, cú, và cả báo nữa. Thoạt nhìn mọi người sẽ nghĩ đây là những origami ( một loại xếp hình bằng giấy ) nhưng chúng sống động như những con vật thật.

“…Lên nào.”

Suzuka hét lên, và hơn năm mươi thức thần lao lên theo lệnh của cô.

“Cái quái gì vậy –“

Harutora và Touji tái mặt, họ nhanh chóng núp xuống dưới quầy sắt.

Như một trận lở tuyết, đàn thức thần của Suzuka tỏa ra xung quanh và đạp đổ tất cả những gian hàng, đèn lồng hay bảng hiệu chúng lướt qua. Lửa bắt đầu lan ra từ những chiếc đèn bị vỡ, và nhanh chóng tạo thành một cơn bão lửa.

Các điều tra viên rút lui từng người một và cố chống trả.


Tr1 113


Lửa.

Những thức thần hệ “Mộc” của họ bị đánh tan tác, đặc biệt lại là loại thức thần nhân tạo nên không thể chịu được những tác động mạnh mẽ như vậy.

Nhưng chúng nhanh chóng bảo vệ chủ nhân của mình. Một vài người cố tạo ra lửa để đốt lại thức thần của Suzuka, nhưng chúng quá đông nên không thể giải quyết được cơn bão lửa đang ập tới.

“Làm sao mà chúng ta lại bị cuốn vào trận chiến này cơ chứ?”

“Không ngoài vận đen của cậu Harutora ạ”

“Lỗi của tớ à !?”

Touji đã khiến cả lũ nguy hiểm chỉ vì tính tò mò, và giờ cậu đang trêu là do vận đen của Harutora.

Nhưng họ cũng không thể cười đùa được, tình thế trước mắt như ngàn cân treo sợi tóc, họ có thể chết bất cứ lúc nào.

“Sao vậy? Các người không thể thắng bằng thức thần, vậy hãy đấu bùa chú xem nào?”

Suzuka trêu chọc những điều tra viên đang tái mặt, rồi cười lớn và rút ra đống bùa của mình.

“Thế này sẽ hoàn hảo cho một ngày hè oi bức.”

Suzuka cười lần nữa rồi tung bùa chú ra. Đó là bùa “Thủy”.

Nếu những thức thần kia như tuyết lở, thì đống bùa chú này giống như một cơn lũ quét.

“Wah –“

Harutora và Touji cũng bị nhấn chìm trong nước lũ, la hét khi nước cuốn trôi họ đi. Cả hai cảm thấy khó thở, và tay chân không thể bơi được, nhưng thực sự họ lại không bị ướt. Đây là ma thuật, không phải nước thật.

“Hãy chặn cơn lũ điên cuồng này. Thổ khắc thủy. Order!”

Vài điều tra viên đã phục hồi lại, bắt đầu trận chiến bùa chú. Mặt đất nhanh chóng nhô cao, và cơn lũ bị hấp thụ gần hết.

Những người khác cũng bắt chước, và cuối cùng cũng dập được cơn lũ quét. Suzuka cười khúc khích, các thức thần của cô không hề bị ảnh hưởng chút nào. Ngay cả người ngoài cuộc cũng thấy cô vượt trội thế nào.

..Cô ta.. quá mạnh ….!

Harutora cũng từng vài lần được chiêm ngưỡng ma thuật, nhưng trận đánh lớn thế này thì là lần đầu tiên cậu chứng kiến tận mắt. Nó còn kinh khủng hơn những gì được chiếu trên ti vi.

“…Tình hình này tệ rồi Harutora, cố chạy thôi!”

“H..Hiểu rồi!”

Harutora lập tức gật đầu với Touji.Nhưng tình thế bây giờ thì bắt cậu bay còn dễ hơn là chạy khỏi đây. Touji lúc đó cũng đang căng thẳng quan sát, và hiển nhiên là cậu ấy cũng đang tuyệt vọng tìm kiếm lối thoát.

Vậy nên –

“Tớ sẽ gặp cậu sau Touji.”

“Hả–“

Harutora chạy nhanh trong khi Touji vẫn chưa hiểu chuyện gì xảy ra.

Touji hét lên, nhưng Harutora mặc kệ. Mục tiêu của cô ta là Natsume, mà bây giờ cậu sẽ là Natsume. Cơ hội để cả hai chạy là không thể nếu cậu còn ở cạnh Touji.

Cậu nhào lộn qua các gian hàng, né các thức thần và chạy thục mạng về phía trước.

Touji không đuổi theo, bởi cậu biết tình huống này cậu thuyết phục Harutora cũng vô ích thôi. Tốt nhất cậu nên đi tìm sự trợ giúp, Touji tự nhủ, nhưng vẫn thấy trong lòng bứt rứt.

“A”

Trong nỗ lực né một gian hàng đang đổ sụp, Harutora lao sầm vào một con thức thần có dạng trâu. Cậu cố tránh cặp sừng của nó, nhưng vẫn không tránh khỏi ngã rầm xuống đất.

Ngay lập tức một con ngựa đạp chân tàn nhẫn lên ngực cậu. Harutora vội vã lăn ra, và một con sói đang há răng định ngoạm cậu. Cậu chỉ kịp né nó trong gang tấc.

Các thức thần của Suzuka dường như chỉ chú tâm vào các điều tra viên, và cậu bị tấn công một cách ngẫu nhiên, chúng cũng không hề quan tâm tới cậu lắm.

…Dù sao thì, bây giờ là lúc cậu hành động…!

Harutora trốn trong bóng tối, và Suzuka không nhận ra điều đó. Nếu trận chiến diễn ra thế này thì cậu và Touji có thể trốn thoát thuận lợi.

Nhưng, đời không như là mơ. Harutora đột ngột dừng lại.

Ở sau một gian hàng đổ.. vẫn còn hai đứa trẻ đang trú ở đó.

“Ê này, hai đứa!”

Chúng nghe thấy Harutora gọi và ngẩng đầu lên. Đó là một cậu bé và một cô bé. Harutora bất ngờ, đây là hai đứa trẻ đã nhảy múa khi Hokuto thổi bong bóng lúc nãy.

Chúng có vẻ nhớ Harutora, nhưng có thể do quá sợ hãi nên chúng vội lao về phía cậu.

“Đồ ngốc, tránh đi!”

Một con gấu lớn đang nhảy qua gian hàng đó. Harutora lấy hết sức bình sinh và nhảy ra. Đứa bé gái chợt nhận ra tình huống đáng sợ ấy, chỉ kịp hét lên và ngã lăn ra đất. Anh trai cô bé tái mặt, nhưng khi cậu bé kịp nghĩ tới việc giải cứu người em của mình, bóng của con gấu đã chuẩn bị đổ rạp xuống người cô bé.

Harutora đã không làm được. Cậu tính sẽ dùng cơ thể mình để chắn cho hai đứa, nhưng ngay lúc ấy con gấu lại trở về những tờ giấy và nhẹ nhàng rơi xuống đầu cô bé.

Không chỉ thế tất cả những con vật khác đều trở lại những tờ giấy kinh thánh. Các điều tra viên hết sức bất ngờ khi thấy cảnh tượng này, và không gian chợt trở nên tĩnh lặng.

“…Hả? Tại sao vậy” Harutora lẩm bẩm, và cùng lúc cậu nghe thấy Suzuka đang gầm gừ gì đó.

Cậu quay lại và thấy Suzuka đang trừng mắt nhìn mình, không, cô không nhìn cậu, mà là hai anh em đang nằm sóng xoài trên mặt đất.

–Cô ta.

Cô ta đã cứu hai đứa trẻ ư? Harutora cảm thấy chuyện này thật khó tin, nhưng cậu bất ngờ bị nhấc bổng lên không trung.

“Có chuyện gì thế?” Harutora hốt hoảng nhìn quanh. Đó là thức thần ‘Asura’ đang nâng cậu lên bằng những cánh tay mạnh mẽ của mình.

“Không vui chút nào đâu, chúng ta giải quyết nhanh nào.”

Suzuka ném thêm một loạt bùa “Thủy’” nữa, tạo ra một màn sương mù dày đặc. Harutora thậm chí không thể nhìn thấy chân mình, và tất cả mọi người đều mất tầm nhìn trong giây lát.

“A!”

Các điều tra viên hét lên, nhưng Asura đã quắp lấy Harutora và nhảy vọt ra khỏi đám sương mù ấy. Bây giờ thì nó bé tí tẹo dưới chân cậu. Làm sao có thể nhảy cao được như vậy chứ. Harutora còn nhìn thấy nhiều gian hàng cũng như đền thờ chính phía trước. “Bang”. Một quả pháo hoa nổ tung phía trên cậu.

“Lối này.”

Harutora quay lại hướng vừa phát ra tiếng nói, Suzuka cũng đang ở trên không trung, cưỡi một thức thần dạng thú mà cô mới triệu hồi.

Nghe lệnh của Suzuka, Asura tiếp tục nhảy cao hơn nữa. Họ gần như chạm được tới bầu trời, rồi lại rơi xuống. Asura không bay được, nên nó cứ quắp Harutora đang la hét và nhảy liên tiếp.

Họ chạy qua khu rừng, tới được khu vực đền thờ, và hạ cánh.

Cú va chạm ấy có vẻ khá mạnh, thậm chí Asura cũng bị hiện tượng nhập nhòe, và nó đành quỳ dưới đất để hồi phục.

Asura là một thức thần có thể thực hiện rất nhiều thứ, nhưng nhảy liên tiếp với độ cao như vậy chắc chắn không phải chức năng của nó, và nó chỉ có thể tiếp tục hoạt động nhờ vào dòng năng lượng của Asura.

“A, ahhahaha….”

Asura đã hạ cánh ở góc xa nhất của ngôi đền, đối diện với bờ sông.

Một bên là bức tường đá bao quanh, và một bên là khu rừng rộng lớn. Nơi này khá xa so với chỗ ban nãy, mặt đất ở đây vẫn còn nhiều cỏ dại.

Harutora cố đứng vững trong khi Suzuka nhàn nhã nhảy xuống khỏi con thú.

“Đừng có ngây ra ở đó, chúng sẽ đuổi theo nhanh thôi.”

“C..c..chờ chút đã, đầu tôi vẫn đang quay mòng mòng….”

“Gì chứ? Cậu thật thảm hại. Có thật cậu là người thừa kế của gia tộc không vậy?”

Suzuka không hề thương tiếc mà ném cho Harutora một cái nhìn khinh bỉ. “Không.” Ước gì cậu có thể trả lời như vậy. Nhưng nếu cậu làm vậy thì chắc chắn cô ta sẽ nổi điên lên và giết cậu vì dám lừa gạt cô.

Nhưng mà…

“Này..”

“Gì chứ? Tôi cảnh cáo cậu, không có đường lui đâu –“

“Tại sao cô ngừng trận đánh lại để cứu hai đứa trẻ ấy?”

Suzuka mím môi lại. Harutora để ý rất kĩ khuôn mặt cô, và cô gầm gừ lại để cảnh cáo cậu.

“Mắc mớ gì cậu hỏi những thứ như vậy? Tôi không có gì để giải thích.”

Suzuka trả lời, nhưng đó rõ ràng là che giấu đi sự bối rối của mình, một thái độ dễ hiểu ở tầm tuổi của cô.

“Mà nghĩ kĩ thì ngươi không mang bùa theo à? Ngươi chỉ biết cắm đầu chạy quanh. Ngươi suýt nữa không cứu được chúng, phải chăng ngươi quá tự tin về sức mạnh của mình.”

“…Và cô cứu chúng vì tôi à?”

“…Hừ.”

Suzuka lại yên lặng. Một loạt thắc mắc hiện ra trong đầu Harutora khi cậu nhìn thấy thái độ của cô.

Suzuka là một trong Thập Nhị Thiên Tướng, nhưng lại bị truy bắt bởi các điều tra viên. Họ chỉ bắt giữ bọn tội phạm ma thuật. Tức là, cô ấy đã phạm một tội gì đó, hoặc đang có ý đồ đen tối.

Với trận đánh vừa rồi và cái ma thuật về linh hồn mà cô ta từng nói, chắc hẳn cô ta đang mạo hiểm làm thử nó.

“….Có phải cô đang định dùng ma thuật về linh hồn không?”

Harutora hỏi Suzuka, trong khi vẫn bị giữ chặt bởi Asura.

Khuôn mặt Suzuka bỗng ửng đỏ lên. Cô đã chuẩn bị những lời công kích, nhưng khi Harutora nhìn thẳng vào cô và hỏi như vậy, đôi môi cô lại lắp bắp không nói lên lời.

Ánh mắt cô nhìn Harutora giống khi nãy cô nhìn hai đứa trẻ kia. Đó là ánh mắt của cô gái vô tội.

“….Tôi muốn hồi sinh anh trai mình.”

Suzuka nói khẽ.

Âm thanh pháo hoa vọng lại từ bên kia khu rừng, và Harutora đang sốc.

“H..Hồi sinh, …. Vậy là ….”

Cô ta đang nói gì vậy? Harutora từng nghĩ về điều này nhưng cậu vẫn không tin được. Suzuka không quan tâm tới phản ứng của Harutora, khuôn mặt cô lại cau có như bình thường và quay đi.

“Harutora!”

Harutora mặt tái mét và Suzuka ngay lập tức nhìn về phía tiếng nói phát ra. Đó là một cô gái mặc yukata đang chạy từ phía rừng ra.

Là Hokuto.

Harutora mất cảnh giác, hét lên.

“Đồ ngốc, đừng có tới đây!”

“Không! Hãy thả Harutora ra!”

Hokuto hét lên, và mắt cô biểu lộ rõ quyết tâm sẽ giải cứu cậu, dường như cô không nhận ra con thức thần phía sau.

Và…

“….Harutora?”

Người Suzuka run lên bần bật, và lườm Harutora.

“À…” Harutora bất ngờ thốt lên.

“…Chuyện khỉ gì thế này? Ngươi không phải Tsuchimikado Natsume?”

“À, ừm …”

“Trả lời ta ngay!”

Suzuka đang rất giận dữ, Hokuto xuất hiện đã làm đảo ngược hoàn toàn tình thế.

“…N-Natsume là họ hàng của tôi. Tôi là Tsuchimikado Harutora, một người của phân gia.”

“P..Phân gia? Đồ khốn đừng có đùa nữa!”

Cô nắm chặt lấy áo Harutora, nghiến răng kèn kẹt.

“Ngươi nói dối!”

“À, thực ra thì cô đã nhầm trước.”

“Im đi, đồ khốn, ta sẽ giết ngươi!”

Suzuka điên tiết lên, và Harutora cảm thấy thân thể mình run bắn hết lên.

Hokuto vội chạy qua.

“Đừng có đến đây, đồ xấu xí! Nếu cô đến đây ta sẽ giết hắn.”

Hokuto dừng lại ngay khi Suzuka đe dọa, nhưng cô vẫn tìm cơ hội để tiếp cận hai người.

Hokuto không biết danh tính thực sự của Suzuka và cô cũng chưa thấy trận đánh khi nãy, cũng không biết Asura là một thức thần. Harutora cảm thấy lo nhiều hơn vì cái tính cứng đầu của Hokuto.

Mặt khác Suzuka vẫn nắm chặt ngực Harutora không buông.

Cô ta vẫn còn giận dữ nhưng dường như đang tính toán điều gì đó.

Mất một lúc lâu Suzuka mới nới lỏng đôi tay mình, nhẹ nhàng nói:

“…Ta đã muốn làm chuyện này theo con đường hòa bình…. Mà thôi sao cũng được.”

Làm thế quái nào những hành động từ nãy tới giờ của cô là hòa bình được – Harutora suýt bắn ra khỏi miệng câu nói ấy, nhưng kịp thời ngậm miệng lại.

Suzuka chậm rãi nói với Harutora, người đang bị trói chặt.

“Nhớ cảnh báo với Tsuchimikado Natsume là ‘Ta sẽ tìm ra và bắt cậu ấy’ nghe chưa? Phải là chính ngươi nói nghe chưa!”

“…Được rồi.”

Suzuka đe dọa khiến Harutora miễn cưỡng gật đầu. Suzuka vẫn còn chút bực tức, cô nhìn chằm chằm Harutora, rồi chợt liếc xuống Hokuto.

“…Bạn gái ngươi à?”

“K..Không!”

Harutora hốt hoảng trả lời. Sẽ thật tệ nếu cô ta trút giận dữ lên Hokuto.

“Nói láo, cô ta không giống bạn bình thường của ngươi chút nào.”

“Tôi nói thật, cô ấy chỉ đi cùng tôi tới lễ hội thôi!”

Harutora cuống cuồng bác bỏ, nhưng Suzuka vẫn lườm cậu.

Đột nhiên nụ cười độc ác lại lóe lên trên khuôn mặt Suzuka.

“Đừng, tôi thề không nói dối cô mà …”

Harutora lạnh hết sống lưng, khi mà ngực của cậu bị kéo chặt về phía trước, và Suzuka đột ngột áp lại gần cậu.

Một cảm giác mềm mại chạm nhẹ đôi môi của cậu.

Harutora mở to mắt, và thấy Hokuto đang thở dốc dưới kia.

Suzuka nhắm mắt lại, cánh tay cô luồn nhẹ ra ôm lấy đầu của Harutora. “Nn….” Cô nín thở thật lâu.

Sau khi đã từ từ cưỡng hôn Harutora, Suzuka mới thả cậu ra.

Lúc đó Asura cũng thả Harutora ra, và ném cậu xuống.

Suzuka nở một nụ cười ngạo nghễ, nhìn Harutora đang quỳ dưới đất. Sau đó cô cùng với hai thức thần lao vọt lên màn trời đêm, hét vang lại:

“Darling, nhớ phải gửi tin nhắn đó nhé?”

Suzuka mất hút vào trong màn đêm.

Chỉ còn lại một chút cảm giác trên môi cậu.

Và khi cô ta bỏ đi, thậm chí cô còn nháy mắt với Hokuto.

Harutora chợt nhận ra tình cảnh trớ trêu của mình, và ai biết mọi chuyện còn có thể tệ tới mức nào nữa.

Chẳng kịp suy nghĩ, cậu vội quệt qua khuôn mặt của mình rồi chạy tới bên Hokuto.

“Hokuto, cậu không sao chứ?”

Thức thần của Suzuka đã biến mất, nhưng Hokuto vẫn ngồi như hóa đá ở đó. Tâm trí cô đã bay đi tận nơi nào rồi, nhưng Harutora đoán, không, cậu chắc chắn rằng Hokuto sẽ trở nên giận dữ rồi hét toáng lên: “Đồ quỷ cái!”

Không may là cậu đã đoán sai.

Hokuto từ từ quay mặt qua nhìn Harutora đang chạy tới. Đột nhiên nước mắt cô lăn dài trên má.

“H..Hokuto?”

Harutora hoảng hốt hỏi, nhưng Hokuto không ngừng nức nở, những giọt nước mắt ấy cứ lặng lẽ rơi, và cô bắt đầu òa lên khiến Harutora cực kì đau khổ.

“H..Hokuto? Cậu có bị thương ở đâu không? Đừng sợ, cô ta đi rồi, cậu bình tĩnh lại, được không?”

Harutora khua tay múa chân trước mặt Hokuto, cố dỗ dành cô bằng tất cả lời nói của mình. Pháo hoa vẫn đang nở rộ trên bầu trời đêm, và những tia lửa tóe ra, rơi lả tả xuống đất như một cơn mưa mùa hè.

Dưới ánh sáng đầy rực rỡ ấy –

“Harutora, cậu là đồ ngốc!”

Hokuto cuối cùng cũng chịu nói. Cô vẫn thút thít.

“Như vậy là quá lắm rồi Harutora.. Cậu vứt tấm bùa của tớ xuống đất và còn chẳng thèm đuổi theo tớ… Chỉ có Touji nhắn tin cho tớ…. Tớ đã đợi, đợi cậu rất lâu nhưng không hề thấy. Và rồi cậu bị bắt…. Tớ đã tưởng mọi chuyện đều ổn khi nhìn thấy Touji vẫn ổn, nhưng cậu ấy lại nói cậu bị mang đi đâu đó…”

“Cậu gặp Touji rồi ư?”

“Phải! Và tớ đã rất lo lắng …. Lo cho cậu lắm, tớ đã chạy ngay theo sau cậu, muốn bảo vệ cậu! Nhưng rồi sao? Cậu lại đi hôn cô gái đó! Tớ thật sự đã nhìn sai cậu rồi! Ư ư ư ….”

Hokuto càng lúc càng khóc to. Hokuto cảm giác như không thể thở nổi, cô mặc kệ những giọt nước mắt đang trào ra mà không lau nó đi, cô cảm thấy đau lắm, nhưng cô không thể kìm được những giọt nước mắt của mình.

Harutora không thể làm gì cả.

“Harutora, đồ ngốc, ngốc, ngốc! Tớ ghét cậu, tớ chẳng quan tâm nữa…. ư. ư … không thèm quan tâm cậu nữa đâu ….”

“X..Xin lỗi đã làm cậu lo lắng, tớ thực sự xin lỗi mà …”

“Gì chứ …. Ư .. ư cậu xin lỗi gì cơ chứ, cậu có hiểu cảm giác của tớ không …. Cậu còn hôn cô ta…”

“Cô ta trêu chọc tớ mà, cậu cũng thấy đó. Vả lại tớ mới là người bị cưỡng hôn cơ mà, đáng lý ra tớ mới là đứa phải khóc bây giờ chứ?”

Harutora khó chịu ra mặt, nhưng Hokuto đã dùng tay đẩy cậu ra, nhìn cậu đầy giận dữ.

“Bakatora!”

Hokuto hét lên:

“Ai mà vui vẻ được khi thấy người mình thích bị người khác hôn cơ chứ! Cậu không biết nó đau đớn, cô đơn và khó chịu đến thế nào đâu!”

Bang – một chùm pháo hoa nữa vừa được bắn lên bầu  trời.

Những tia lửa rơi xuống làm Hokuto trở lên rực rỡ. Đôi mắt ngấn lệ của cô nhìn chằm chằm vào cậu, một ánh mắt mạnh mẽ nhưng cô đơn.

Hokuto bây giờ là người con gái đẹp nhất cậu từng nhìn thấy trong đời mình.

Hokuto lẩm bẩm khi quay mình đi, cô che mặt mình lại, lau nước mắt rồi bắt đầu chạy đi xa khỏi Harutora.

“—Hokuto!”

Harutora đuổi theo, nhưng cậu sợ cậu chẳng thể thuyết phục nổi Hokuto bây giờ, và càng không thể đuổi cô ấy khi cô chạy hết sức.

Bóng Hokuto khuất dần trong rừng cây.

Chỉ còn lại Harutora và những quả pháo hoa cuối cùng đang tàn lụi phía trên đầu cậu, rồi biến mất hẳn.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 3: Ác quỷ bọc giápEdit

Phần 1Edit

Tin về vụ bạo động ở đêm hội pháo hoa nhanh chóng lan rộng ra.

Thực tế trong năm nay tội phạm ma thuật có xu hướng gia tăng trên toàn quốc, nhưng hầu hết chúng được giải quyết một cách êm thấm tới mức người dân gần như không nhận ra.

Ở một khía cạnh nào đó, Bộ Âm Dương sư đã làm rất tốt công việc của mình, nhưng mặt khác, thực tế chỉ ra rằng lượng công việc của họ đã vượt qua cả những vấn đề liên quan tới thảm họa tinh linh.

Âm Dương thuật ngày nay được phát triển từ những kỹ thuật áp dụng cho thời chiến, vậy nên nó khó để sử dụng và gây thiệt hại nhiều hơn là lợi ích nó mang lại.

Giống như thảm họa tinh linh, Âm Dương thuật hiện nay là di sản mà Yakou để lại, và việc ngăn chặn những hành vi lạm dụng nó cũng như các Âm Dương sư có ý đồ xấu cũng trở thành một phần công việc của họ.

Sau khi sự việc xảy ra được hai giờ, Bộ Âm Dương sư và cảnh sát địa phương đã tổ chức một cuộc họp báo. Họ thông báo đã có nhiều người bị thương tuy nhiên không có trường hợp chấn thương nghiêm trọng cũng như tử vong, và họ cũng đề cập Cục Điều Tra Tội Phạm Ma Thuật đang truy nã đối tượng, cũng như vận chuyển xong gói tiếp tế.

Bộ Âm Dương sư đã trả lời suôn sẻ gần hết những câu hỏi trong cuộc họp báo, và họ cũng nhấn mạnh sẽ bắt được tên tội phạm. Duy chỉ có một câu hỏi ngoại lệ, phóng viên đã hỏi có manh mối gì về tên tội phạm hay chưa, người đại diện của Bộ đã ngập ngừng vài giây trước khi trả lời ngắn gọn:

“Đó là một nhà nghiên cứu.”


Phần 2Edit

Lễ hội bắn pháo hoa đã kết thúc, nhưng bầu trời vẫn còn ảm đạm và xám xịt, hoàn toàn đối nghịch với không khí của ngày hôm qua.

Một cơn bão đang dần tiến vào đất liền, và được dự đoán sẽ ảnh hưởng mạnh nhất từ đêm nay cho tới khi bình minh. Những đám mây dày, đầy hơi nước đang giăng kín trời, và gió thổi bạt cả tóc của những người đang đi bộ dưới mưa.

Bấy giờ đang là mười một giờ sáng, Harutora và Touji đang ngồi trong một quán ăn nhanh.

Kể cả thời tiết thế nào chăng nữa thì lớp học phụ đạo vẫn diễn ra bình thường, nhưng ít nhất họ cũng được tan sớm. Không khí giữa hai người cũng tệ chẳng kém thời tiết là bao.

“Vậy là… “

Touji gõ gõ ngón tay lên băng đeo đầu của mình, trong khi nhìn chằm chằm vào Harutora.

“Cậu vẫn chưa liên lạc được với Hokuto?”

“…Ừ, tớ đã gửi tin nhắn nhưng cô ấy không trả lời, gọi thì không nhấc máy.”

“Nhưng chính cậu đã nói cô ấy hoàn toàn ổn cơ mà?”

“….Ít nhất là trông cô ấy có vẻ ổn.”

Harutora trả lời, trong khi mắt đảo vòng quanh.

Touji chỉnh lại chiếc khăn của mình.

“Thì đó, có vấn đề gì đâu.”

Cậu nói, trong khi đang với tay lấy cốc cafe của mình.

“Đêm qua quả là một đêm đầy giông tố, mặc dù cơn bão còn chưa tới.”

“…….”

Harutora gục mặt xuống bàn, chẳng nói gì cả. Đêm qua thực sự kinh hoàng đối với cậu. Dù cho Harutora biết vận may của mình đã chẳng ăn ai cả, nhưng nó vẫn là đêm tệ nhất. Đầu tiên là trận cãi vã với Hokuto, bị đe dọa bởi một trong Thập Nhị Thiên Tướng vì nhầm lẫn cậu với Natsume, sau đó bị cuốn vào một trận chiến ma thuật, rồi cuối cùng, là bị cướp mất nụ hôn đầu đời và còn bị Hokuto nhìn thấy – người mà sau đó thú nhận thích cậu khi vẫn còn đang khóc.

Cậu thực sự muốn hét lên: “Trời ạ, tôi đã làm gì sai cơ chứ?”

…Hokuto..

Tiếng khóc nức nở của Hokuto vẫn còn vang vọng bên tai cậu.

Harutora không biết nhiều về tình yêu, và đã qua một đêm nhưng cậu vẫn không biết đối diện với lời tỏ tình của Hokuto thế nào.

Harutora rõ ràng cũng thích Hokuto, nhưng không thể nói là yêu được, còn một khoảng cách rất xa. Trong suy nghĩ của cậu, Hokuto với chất giọng như đàn ông giống một người bạn chí cốt vậy.

..Không, có thể nó khác nhau một chút.

Ngẫm lại cậu cũng chưa từng nghiêm túc là có thích Hokuto nhiều tới mức yêu cô ấy hay không. Dù sao thì cậu vẫn thích như thế này hơn. Ít nhất là như trước khi xảy ra chuyện này.

..Giờ thì sao đây?

Cậu tự hỏi mình, nhưng lại càng mù mờ và không tự trả lời được. Thật không may, bộ não của cậu vô dụng khi nghĩ về vấn đề này, và càng suy nghĩ, cậu càng thấy chuyện này thật mù mờ.

Tất cả những gì Harutora biết là cậu không muốn mất cô.

Bởi sau đêm qua, có thể họ sẽ không thể là bạn bè như trước, nhưng dù thế nào cậu vẫn muốn được bên cạnh cô.

Đó là những gì cậu nghĩ từ tận sâu trong đáy lòng mình.

..Đúng vậy.

Harutora ngẩng đầu dậy, cố nghĩ sang một chuyện khác.

Cậu không kể cho Touji về nụ hôn đó, cũng như chuyện Hokuto tỏ tình, mà chỉ kể Hokuto đã tiết lộ thân phận thật của cậu nên Suzuku thả cậu đi, nhưng sau đó hai người đã cãi nhau và bỏ đi.

Nhưng câu chuyện chắp vá đó không thuyết phục được Touji và cậu cũng lờ mờ đoán được vài thứ. Harutora thầm biết ơn là Touji đã không hỏi cậu chi tiết chuyện này.

“…Gạt Hokuto sang một bên đã, vậy cậu cũng chưa liên lạc được với người bạn thời thơ ấu hả?”

“Tớ có gửi tin nhắn, nhưng em ấy cũng không trả lời hay bắt máy.”

“Cô bé kiêu ngạo ấy không dễ gì buông tha cậu đâu, và tớ cũng không nghĩ cô ấy sẽ bị bắt cóc.”

“Ừ, tớ cũng nghĩ vậy.”

Natsume cần biết chuyện này. Tin tức chưa hề đề cập tới Suzuka, tuy cậu đã đề cập tới lời cảnh báo của cô ta cho Natsume, nhưng cậu vẫn muốn nói trực tiếp với Natsume về chuyện này.

Harutora mới gặp Natsume đêm trước, nhưng sau một hồi tranh luận thì cô ấy sẽ chẳng thèm đọc bất cứ tin nào trong hàng tá tin nhắn cậu gửi.

“Cô ấy vẫn chưa trả lời, nên tớ sẽ tới dinh thự của tông gia xem sao.”

Không may là bố mẹ Harutora đang đi công tác, và họ đang ở Tokyo nên sẽ không ai nghe điện thoại ở dinh thự cả, mà cậu cũng không biết nhờ ai nữa. Vì vậy, cậu thấy cần phải báo cho Natsume về con người nguy hiểm đó càng sớm càng tốt.

“Sẽ tốt hơn nếu cậu đi thăm, bởi cô ấy chắc đang cắn rứt lương tâm lắm.”

“Cắn rứt, ha…”

Harutora lẩm bẩm lại lời nói của Touji, khiến Touji phải hỏi lại

“Gì thế?”

“À .. Không có gì.”

Bị Touji để ý như vậy, và suy nghĩ của Harutora cũng đang rối loạn, nên cậu nghĩ tốt hơn là nói nó ra.

“Người đó – Dairenji Suzuka ấy – cô ấy thậm chí còn mạnh hơn so với những điều tra viên, nhưng cô ấy đột ngột bỏ chạy, đúng không? Đó phải chăng là để tránh hai đứa trẻ kia bị vướng vào trận chiến.”

–‘…. Tôi muốn hồi sinh anh trai mình.’

Lời nói của Suzuka tối qua chợt lóe lên trong tâm trí Harutora. Có lẽ cô nhìn thấy hình ảnh của mình trong hai đứa trẻ đêm qua.

“Cô ấy bảo muốn hồi sinh người anh trai mình, tớ không tin nó có thể thực hiện được, nhưng cô ấy muốn bắt Natsume để thử.”

“… Hiện tại thì suy nghĩ đó cũng có lý mà.”

“Nhưng mà …”

“Gì nữa nào, cậu cứ nói nốt đi.”

Harutora vẫn còn băn khoăn khá nhiều.

Tất nhiên cậu biết mình phải ngăn điều này xảy ra với Natsume, bởi dù cậu còn nợ cô ấy hay không thì đảm bảo cô ấy an toàn cũng sẽ ngăn chặn được kế hoạch của Dairenji.

Chỉ là Harutora có cách nhìn khác về Suzuka, khi cô ấy cứu hai đứa trẻ kia và sự tha thiết khi cô nói muốn hồi sinh anh trai mình. Cậu không chắc các điều tra viên ma thuật săn đuổi cô vì lý do gì, nhưng nếu do cô cố hồi sinh anh trai mình thì việc đó không đáng lên án.

Touji lắng nghe, và nghiền ngẫm một lúc trước khi trả lời Harutora.

“…Thật ra tớ cũng điều tra một chút rồi.”

Cậu ngả lưng ra sau, nhàn nhã nói:

“Đầu tiên, ngoài những ma thuật cơ bản, còn có những ma thuật cổ đại mà không được dạy đại chúng nữa. Mặc dù đó là những ma thuật cổ, nhưng phần lớn chúng mang lại hiệu quả đáng kinh ngạc cũng như sức mạnh có thể thay đổi cục diện trận chiến trong suốt thời chiến tranh. Cũng chỉ có một vài cấm thuật là còn tồn tại tới ngày nay.”

“Vậy ma thuật liên quan tới tâm linh có trong đó không?”

“Không, đó là vấn đề khác hoàn toàn.”

Touji khẽ cười nhạt, trong khi Harutora vẫn nghiêng đầu mình trong suy ngẫm.

“Vậy là ma thuật đó phải rất mạnh, đúng không? Họ có thể trò chuyện với những linh hồn đã chết chẳng hạn?”

“Đó chỉ là mấy câu chuyện dân gian lưu truyền thôi. Cho tới nay thì ma thuật không dính dáng tới tâm linh, mà thực ra chúng ta cũng không rõ những linh hồn có tồn tại hay không.”

Lời giải thích của Touji làm Harutora ngạc nhiên.

“Thật vậy sao? Chẳng phải có những thứ như linh quang hay thảm họa tinh linh đó sao?”

“Phải, nhưng nó chỉ giống như phần nổi của tảng băng chìm thôi. Tinh linh được phổ cập dưới mọi người không có nghĩa chính xác như các linh hồn, mà đó là dòng chảy xuyên qua vạn vật – hoặc nói cách khác là mọi vật đều chứa nó. Linh quang và chướng khí chính là kiểu dòng chảy của tinh linh như vậy. Thảm họa tinh linh xảy ra là do sự xáo trộn trong dòng chảy đó.”

“Thế giới này có Âm và Dương, nó tuân theo quy tắc ngũ hành, trong đó đại diện năm nguyên tố: Kim – Mộc – Thủy – Hỏa – Thổ. Tớ nghĩ nếu cậu hỏi cô bé kia sẽ rõ hơn đó.”

Touji nhún vai.

“Về mặt linh hồn thì con người cũng là một dòng chảy của tinh linh. Chúng hòa trộn trong cơ thể con người, và đã có trường hợp ghi nhận khi người ta chết, nhưng linh hồn của họ vẫn lang thang đâu đó và trở thành ma – mọi người hay gọi như thế.”

Touji uống hết cốc trà của mình sau khi giải thích một tràng. Sự hiểu biết về Âm Dương sư và cộng đồng ma thuật của cậu một phần do tai nạn xảy ra với cậu hồi năm ngoái, và cậu rất hứng thú để điều tra sự việc này.

“Những linh hồn như vậy được định nghĩa riêng biệt so với phần còn lại, khác xa so với “linh hồn của con người”. Cuối cùng người ta không định nghĩa được ‘linh hồn là gì’, vì vậy rất khó để tác động lên chúng bằng ma thuật khi mà chúng ta còn không biết nó trông như thế nào.”

“Nhưng Dairenji Suzuka đã nói về ma thuật linh hồn gì đó —”

“Phải, vì thế tớ mới nói nó không phải phép thuật chính thống, mà là phép thuật cổ xưa. Tớ đã điều tra khá kĩ về vấn đề này nhưng chẳng thu được gì cả.”

“Sao lại thế?”

“Có thể nhiều học giả tin rằng những ma thuật đó tồn tại, nhưng thực chất lại không có bằng chứng chứng minh nó. Không những thế Âm Dương thuật hiện đại cấm nghiên cứu về linh hồn.”

“Cấm á?”

“Phải, không chỉ vấn đề đạo đức đâu, nó mang nhiều ý nghĩa thực tế đấy.”

Dứt lời, Touji cười lạnh một cái. Kiểu cười đó chỉ xuất hiện khi cậu thực sự hứng thú, và Harutora thấy sợ điều này.

“…Ý cậu là gì khi nói về thực tế cơ?”

“Harutora, cậu không nhớ ma thuật cuối cùng mà Tsuchimikado Yakou thực hiện sao?”

“Hở? Có, nó còn được in trong SGK cơ mà, sự thất bại của nghi lễ đó không chỉ làm gia tộc Tsuchimikado tan nát mà còn làm xuất hiện những thảm họa tinh linh tại Tokyo—“

Harutora chợt ngừng nói, nhận ra ý nghĩa trong câu trả lời của Touji. Touji nhìn cậu, gật đầu khoái trá.

“Mọi người hầu như đều nghĩ vậy đó.”

Harutora không thốt nên lời.

Thực sự không có dữ liệu nào về nghi lễ của Yakou, và nếu đó là phép thuật có liên quan tới linh hồn thì cậu hiểu được tại sao nó bị cấm nghiên cứu. Vậy Suzuka bị truy nã bởi các điều tra viên vì là điều đương nhiên. Tokyo đã là minh chứng rõ ràng cho hậu quả của ma thuật đó rồi.

“..Và nhiều người vẫn tin Yakou không hề thất bại.”

“Tại sao chứ? Chẳng phải ông ấy bỏ mạng vì nghi lễ đó sao?”

“Những kẻ sùng bái Yakou cho rằng nghi lễ đó là ma thuật vĩ đại nhất ông từng làm, để cho linh hồn mình được tái sinh.”

“Cái gì?”

Harutora thở gấp. Yakou… tái sinh ư?

Đây là lần đầu cậu nghe thấy nó. Dù cho là ở phân gia đi chăng nữa nhưng cậu chưa từng nghe cha mình đề cập tới nó, vậy nên cậu thấy khó tin điều này là sự thật.

Harutora gần như bị sốc và Touji nhìn cậu bằng ánh mắt sắc sảo.

“Khả năng quan sát của cậu thật sự tệ đó Harutora, hãy nghĩ một cách cẩn thận về lời nói của cô ta đi.”

Trống ngực Harutora đập thình thịch. Suzuka .. cô ấy nói

…‘Tôi chọn cậu chỉ vì tiền kiếp của cậu thôi.’

…‘Có vẻ như những lời đồn đại cũng đúng phần nào, ngươi dường như không nhận thức được tiền kiếp của mình phải không? À cũng có thể ngươi chỉ giả vờ vậy thôi… Nhưng ta vẫn sẽ thử, dù sao thì nghi lễ Taizan Fukun thành công với ngươi rồi mà.”

“Aaaaaa….”

Harutora rùng mình, mở to đôi mắt nhắm chặt nãy giờ.

“….Cha cậu không cho cậu biết là có lý do nào đó. Đây là một tin đồn khá nổi tiếng về Yakou, rằng ông ấy sẽ hồi sinh vào thời gian này chứ không phải trong thời chiến. Và tất nhiên ông ấy sẽ hồi sinh trong thân xác con cháu của mình, gia tộc Tsuchimikado.”

“Aaaaaa…”

Không khỏi rùng mình thêm lần nữa, Harutora nghiến chặt răng mình. Vậy Natsume là …. Yakou tái sinh ư?

Cậu cảm thấy việc này không thật chút nào, nhưng cũng không đủ tự tin để phủ nhận nó.

Natsume rất có năng khiếu trong ma thuật, và nếu nghĩ kĩ thì cô ấy đã được chọn làm người thừa kế gia tộc ngay từ khi còn nhỏ. Rõ ràng cô ấy không ở cùng đẳng cấp với Yakou, nhưng Natsume có nhiều nét tương đồng với Yakou khi ông ấy 16 tuổi.

Harutora nghe nhiều lời bàn tán về Natsume nhưng cậu cũng chưa tận mắt nhìn thấy tài năng của cô.

Quan trọng nhất là Suzuka tin lời đồn này. Một trong Thập Nhị Thiên Tướng, một người đã nghiên cứu về Yakou và một người được coi là hóa thân của Yakou – Natsume. Liệu cô ấy có sai không khi tin lời đồn đại đó? Harutora không khẳng định được. Touji ngồi im lặng nãy giờ, nhấm nháp cốc trà của mình. Một bầu không khí nặng nề bao trùm cả hai người.

Bỗng, điện thoại của Harutora vang lên.

Là tin nhắn. Cậu vội vã kiểm tra người gửi.

“Hokuto à?”

“Không….”

Đó là tin nhắn của Natsume. Cậu không thể liên lạc được với cô suốt ngày hôm qua, và tin nhắn này tới cứ như cô ấy vừa nghe họ nói chuyện vậy.

Harutora bấm nút đọc, là một tin nhắn gọn gàng:

“Em có vài chuyện cần nói, anh có rảnh tối nay không?”

Những giọt nước mưa đầu tiên lốp đốp trên mái nhà, báo hiệu cơn bão sắp tới.


Phần 3Edit

Cơn mưa bắt đầu từ buổi chiều và ngày càng nặng hạt. Natsume hẹn gặp cậu trong một quán café cũ. Harutora đóng ô lại, và chuông cửa kêu leng keng khi cậu bước vào quán.

Bấy giờ mới là năm giờ chiều. Đèn trong phòng đang tỏa ánh sáng dịu mát, phù hợp với cách bố trí nội thất có phần mộc mạc của quán. Bởi cơn bão cho nên bầu không khí trong quán cũng u ám. Harutora nhìn quanh, và thấy Natsume đang đợi ở dãy bàn bên trong.

“Em chờ có lâu không?”

“… Không, em cũng chỉ mới tới. À … Em muốn xin lỗi đã gọi anh ra ngoài trong ngày mưa bão thế này.”

“Đừng lo, anh cũng có chuyện muốn nói với em mà.”

Vừa chào hỏi xong, nhân viên của quán đã tới để họ gọi món. Harutora chỉ ngẫu nhiên chọn một cốc café đá, còn Natsume đang ngồi nhìn chằm chằm vào cốc trà đen của mình.

Natsume mặc một chiếc đầm voan đen, nhìn trang trọng, và những bộ quần áo tinh tế thế này càng tôn vẻ đẹp của cô lên. Mái tóc dài, đen nhánh của cô không có dấu vết bị thổi bay, chắc cô đã bắt taxi tới đây. Cốc trà của cô đã nguội, nhưng cô thậm chí không thử uống lấy một ngụm.

“……..”

Harutora cảm thấy căng thẳng, bởi những lời Touji phân tích cũng như cuộc gặp trên cầu cách đây hai ngày vẫn làm cậu khó chịu trong người. Cậu đã rất lo khi không liên lạc được với cô, nhưng giờ đây khi đã gặp rồi cậu không biết mở lời ra sao.

…Cô ấy có phải Yakou không..?

Natsume không thay đổi nhiều so với hai hôm trước.

…Thế này không đúng chút nào.

Cô ấy không hoàn toàn thay đổi, nhưng Harutora nhận thấy cô có gì đó khang khác.

Natsume bình thường cư xử rất điềm tĩnh và trưởng thành, nhưng hôm nay cô có vẻ thiếu kiên nhẫn, và ngồi thấp thỏm không yên. Khuôn mặt ửng hồng của cô không hề liếc nhìn Harutora. Rõ ràng cô đang căng thẳng, ngay từ khi cô chào cậu.

“Em đã đọc tin nhắn đó, em xin lỗi.”

Natsume đột ngột mở lời, cúi mặt và xin lỗi cậu. Harutora khá ngạc nhiên.

“Hả, sao vậy?”

“Là lỗi của em khiến anh gặp nguy hiểm ngày hôm qua.”

“Khoan đã, đó làm sao là lỗi của em được.”

“Họ đã nhầm em với anh đúng không?”

Harutora cuối cùng cũng hiểu tại sao Natsume lại xin lỗi. Đó là vì cậu đã thế chỗ cho cô vào đêm qua.

“Không sao đâu mà, em không cần phải xin lỗi anh, quan trọng hơn là anh chưa nói hết trong tin nhắn. Đó là do anh giả vờ là em nên cô ta mới nhầm lẫn, chứ không phải do em đâu mà.”

Harutora vội vàng giải thích, và Natsume ngạc nhiên hết sức khi nghe thấy cậu nói vậy.

“Anh cố tình giả vờ ư? Tại sao anh lại làm thế?”

“À thì tại cô ta nói muốn làm thí nghiệm với em, nên anh cần biết cô ta có kế hoạch gì đã…”

Harutora trả lời ngập ngừng.

“Như vậy thật là …. ” Natsume nhìn cậu đầy trách móc. “Anh phải biết đó là một trong Thập Nhị Thiên Tướng đó, sao anh đủ liều lĩnh để lừa cô ta cơ chứ.”

“Đó là lý do anh làm vậy, bởi anh thấy điều cô ta làm có vẻ nguy hiểm.”

“Anh đã nhận thấy nó nguy hiểm thì càng không có lý do để anh làm thế! Anh không học ma thuật thì sao có thể chạy vào giữa cuộc chiến của các Âm Dương sư như thế chứ. Anh có thể mất mạng đó. Anh thật liều lĩnh!”

Natsume mở lời quở trách Harutora, giống như một cô lớp trưởng đang nhắc nhở cậu học sinh lười nhác vậy.

“Anh xin lỗi …. “ Harutora lí nhí trả lời.

Ban đầu cậu cũng chỉ lên kế hoạch ngăn chặn âm mưu của Suzuka với cô thôi, nhưng lại thành ra không giúp ích được nhiều cho cô. Natsume là người gặp nhiều tình huống như vậy rồi, ắt hẳn cô sẽ xử lý tốt hơn cậu.

Nhìn Harutora có vẻ quá buồn phiền, Natsume vội vã ngừng nói.

Cô thu người lại, xấu hổ.

“…. X, Xin lỗi anh, anh bị vướng vào vẫn là do em cả.”

“Anh nói rồi mà không phải do em.”

Harutora lại nhắc lại, nhưng Natsume không đồng tình chút nào. Cô nắm chặt tay trên đầu gối mình, mặt cô đỏ bừng và mím chặt môi lại.

Cô gái này luôn cứng đầu như thế. Harutora nhận ra rằng cô ấy tự ép mình phải chịu trách nhiệm về chuyện này.

…Một người thật bốc đồng. Harutora thầm nghĩ.

Lúc đó café của cậu đã được mang ra, nhưng cậu không màng tới nó.

“…Em nên quan tâm về sự an toàn của mình đi đã. Có thể anh nói không thuyết phục lắm nhưng Suzuka có vẻ rất mạnh đấy.”

Ngay khi cái tên Suzuka được thốt lên, Natsume đột nhiên rùng mình.

“…. Vâng, em biết chứ.”

Giọng cô nghe lạc hẳn đi, như không phải là Natsume nữa.

Harutora hơi ngạc nhiên khi vừa nãy cô còn nổi nóng với mình, nhưng giờ lại đang rối loạn như vậy.

“Em quen cô ta à?”

“Tất nhiên là em không có quen cổ!”

“Vậy, tại sao em lại…”

“Th.. Thì đó là vì…. em đã nghe những giai thoại về cô ta. Cô ấy còn trẻ nhưng đã là một trong Thập Nhị Thiên Tướng, còn tính cách cô ta khá kỳ cục và khó chịu.”

Natsume nói, có vẻ đã xả được bớt tâm tư ra. Harutora cảm thấy hơi sợ khi lần đầu thấy Natsume đánh giá một người nào tệ như vậy, có thể thấy mọi người đều không thích Suzuka.

Nhưng.

“….  Nhưng cô ấy còn là người trẻ nhất trong 12 người đó, được coi là thần đồng trong giới Âm Dương sư. Nếu cô ta tìm thấy em chắc em sẽ bó tay chịu trói mất. Cần phải có biện pháp gì đó càng sớm càng tốt.”

“Bó tay… Kể cả em cũng phải nói thế ư?”

“Tất nhiên rồi, đối thủ là một trong những Âm Dương sư hàng đầu đó.”

“À, phải rồi, … “

Nhưng em là Yakou mà – Harutora kịp nuốt lại lời nói của mình. Natsume nhìn cậu, và cậu chỉ ho nhẹ, cố lờ đi.

“À vậy em định sẽ làm gì? Em đã liên lạc với bố chưa?”

“Chưa, em… bố em đang ở Tokyo.”

“Cả bố em nữa à, gia đình anh cũng đang ở đó.”

“Bố em tới đó cùng với dì và chú mà.”

“Hờ, ra là vậy.”

Dì và chú mà Natsume đề cập đó là bố mẹ của Harutora. Cậu chưa biết phải giải quyết vấn đề như thế nào, mặt hơi đỏ lên.

“Đó là lý do em phải quay lại.”

Natsume nói, Harutora gần như cứng lưỡi và không thể trả lời được.

Mẹ Natsume mất khá sớm, và cô chỉ còn lại bố. Trước khi cô lên Tokyo học thì hai cha con luôn ở bên cạnh nhau, và giờ Natsume có vẻ không hợp với bố lắm. Thật ra Harutora cũng không nắm rõ tình hình, chỉ nghe được phong phanh là hai người ít khi nói chuyện từ khi dọn về ở chung.

Nhưng tình thế hiện tại thì khá nguy hiểm.

“Nếu thế thì em sẽ an toàn hơn nếu quay lại Tokyo đó.”

“Em không thể…”

“Này này, suy nghĩ kĩ một chút đi, cho dù quan hệ của em và bố có tệ thế nào thì cũng không an toàn chút nào nếu em ở lại đây…”

“Không phải chuyện đó….”

Natsume có vẻ bối rối, cô không biết nên nói gì.

“Cô gái ấy nói là cô ta muốn thực hiện nghi lễ Taizan Fukun phải không?”

“Đúng rồi, hình như là nó, em biết về nó ư?”

“Em có biết.”

“Thật ư! Cô ta nói gì đó về linh hồn, không phải đó là cấm thuật à? Chẳng lẽ nó nổi tiếng đến thế?”

Harutora ngạc nhiên hỏi, và Natsume không bất ngờ lắm về câu hỏi đó.

“Nghi lễ Taizan Fukun là nghi lễ được nhà Tsuchimikado thực hiện.”

“…Hả?”

Những từ đó làm Harutora choáng váng.

Natsume nói tiếp:

“Nghi lễ ấy được tạo ra bởi Abe no Seimei, tổ tiên gia tộc chúng ta và sau đó nó được coi là bí mật quốc gia và nhà Tsuchimikado nắm giữ bí mật này trong nhiều năm. Có vẻ cô ấy muốn làm nghi lễ theo hình thức cổ xưa, mặc dù có nhiều thay đổi nhưng về cơ bản là tương tự nhau.”

“Tương tự ư?”

“Phải, sau sân nhà em có một ngọn đồi tên là Núi Đế Vương, nơi có tế đàn thực hiện nghi lễ này và được bảo vệ bởi dòng họ Tsuchimikado qua nhiều năm rồi. Cô ta sẽ làm nghi lễ ở đó. Và với tư cách là con cháu của Tsuchimikado, em phải bảo vệ tế đàn đó, nên em không thể đi được.”

“Gì chứ …. “

“Thực hiện nghi lễ Taizan Fukun theo hình thức cổ sẽ có rất nhiều rủi ro và em không thể cho phép cô ấy làm điều đó.”

Rủi ro, tai ương, phải, Harutora không lấy làm lạ khi nghe nó. Hậu quả của lần thực hiện trước đây, Natsume hẳn cũng rõ.

Mặc dù như thế nhưng ….

“Kể cả thế em cũng không thể bảo vệ tế đàn một mình đúng không? Em chẳng phải đã nói đối mặt với cô ta rất nguy hiểm sao?”

“…. Không quan trọng em có làm được hay không, nó là trách nhiệm anh hiểu không. Ba em hiện giờ không ở nhà, vậy nên chỉ có em lãnh trách nhiệm bảo vệ tế đàn.”

“Chờ đã, điều này sẽ chẳng đi đến đâu cả. Nếu em không thể bảo vệ nó thì việc em ở đây hay về Tokyo có khác gì nhau đâu.”

“Điều đó chỉ có nghĩa em đã không hoàn thành nhiệm vụ của một người con trong gia tộc Tsuchimikado.” Natsume cau có, thốt ra lời tuyên bố đầy kiêu căng. Harutora khá đau khổ nhưng không thể làm gì được.

Có lẽ đây là khí phách của người trong tông gia chăng, nhưng nếu cô ấy không thể bảo vệ được tế đàn thì không thể tính là hoàn thành nhiệm vụ được, Harutora tự nhủ. Mặt khác, chuyện này không quan trọng tới mức là bổn phận hay trách nhiệm cao cả, cậu không hiểu nổi lập trường của Natsume.

Từ khi còn nhỏ, ý thức về công lý cũng như trách nhiệm của cô bé luôn được biểu hiện mạnh mẽ, và cô là tuýp người sẵn sàng tuyên bố ‘đôi khi người ta phải chiến đấu trong một trận chiến mà đã cầm chắc phần thua’. Nếu Touji có nghe thấy điều này chắc sẽ lại cười lạnh và lắc đầu bỏ qua, nhưng Harutora thì sẽ gật đầu đồng ý với cô ấy.

Và nếu Natsume thực sự là Yakou tái sinh thì nghi lễ Taizan Fukun hẳn là thứ gắn bó với số mệnh của cô. Nếu Natsume đã nghe về tin đồn này thì việc cô ấy khăng khăng đòi bảo vệ tế đàn cũng không sai.

“Nnnn…”

Harutora khoanh tay lại, ngửa mặt lên nhìn trần nhà một cách ngán ngẩm.

“… Anh hiểu rồi. Nhưng anh vẫn sẽ bắt em về Tokyo.”

“Harutora-kun, em phải nói bao nhiêu lần nữa anh mới nhận ra đó là –”

“Dairenji Suzuka đang nhắm vào em, hơn nữa muốn thực hiện nghi lễ bắt buộc phải có em đúng không? Thế nên việc bảo vệ tế đàn sẽ vô nghĩa nếu em bị bắt ở đó.”

Harutora nói từng từ cẩn thận, và Natsume đột nhiên ngồi im. Cô ấy không vặn lại tức là đã công nhận cậu nói đúng.

“Nhưng…. Nếu chúng ta cứ bỏ tế đàn mà đi…”

“Anh sẽ bảo vệ nó.”

Natsume tròn xoe mắt nhìn Harutora.

Đã bao lâu rồi cậu không nhìn thấy biểu cảm dễ thương như vậy trên khuôn mặt Natsume rồi nhỉ? Bình thường cô ấy luôn làm mặt lạnh, giống như đang giận dữ điều gì đó, nhưng nếu cô mất cảnh giác thì sẽ biểu hiện như một đứa trẻ dễ thương vậy.

Harutora nói tiếp, hơi xấu hổ:

“Dù sao thì việc nguy hiểm đó phải do một người Tsuchimikado làm mà, anh sẽ bảo vệ tế đàn thay cho em.”

“….Anh có biết anh đang nói gì không? Anh không biết ma thuật mà…”

“Đối phương là Thiên Tướng, và em cũng không có khả năng thắng cô ấy đúng không? Vậy nên anh hay em thì cũng như nhau thôi. Trừ khi em có cách nào đó ngăn cô ta khỏi tế đàn?”

Harutora trả lời thật bình tĩnh, còn Natsume đang cắn chặt môi mình và run rẩy. Cô luôn có thể xử lý tình huống một cách độc đoán, nhưng khi bất ngờ hiểu ra lý do đằng sâu câu nói ấy, cô chợt nhận ra một điều. Sự yếu ớt từ thời ấu thơ vẫn không đổi khi cô lớn lên, và Harutora lại chở che cho cô lần nữa.

“Em sẽ đi lánh nạn, còn anh sẽ đối phó cô ta cho. Như vậy chúng ta vừa ngăn cản được Suzuka cũng như hoàn thành nhiệm vụ bảo vệ tế đàn. Dù không có nhiều khả năng anh bảo vệ được nó nhưng vẫn tốt hơn là để em bị bắt khi đang làm việc đó.”

“Nhưng mà….”

“Thôi nào, đừng lo lắng quá. Em nên lo cho bản thân mình trước đã. Nếu Suzuka đang trên đường tới tế đàn hẳn cô ta sẽ tìm em trước, vậy nên em đang gặp nguy hiểm đó.”

Dứt lời, Harutora lấy ra một chiếc hộp bằng da từ thắt lưng của mình. Đó mà một hộp đựng bùa, chỉ lớn hơn vỏ hộp điện thoại di động một chút mà Harutora đã mang đi từ nhà.

Cậu mở nắp ra và lấy vài lá bùa đặt lên bàn.

“Em thấy đấy, đây là bùa trị thương anh lấy trộm từ văn phòng của bố. Những lá bùa đắt tiền này được làm bởi Bộ Âm Dương, anh không chắc sử dụng nó được nhưng nếu là em dùng sẽ rất tiện lợi.”

Nếu họ chiến đấu với Suzuka, cơ hội của họ sẽ rất nhỏ. Theo tin tức hiện tại Bộ Âm Dương đang cố nghĩ cách để giải quyết chuyện này, và Natsume cùng cậu chỉ cần tránh đụng độ với Suzuka. Harutora nghĩ rằng cách này sẽ thành công….

“….Harutora-kun, anh là một kẻ xảo quyệt.”

Natsume cúi đầu và lầm bầm

“….Anh chỉ coi mình là một Tsuchimikado vào những lúc thế này.”

Cô ngẩng đầu lên, đưa ánh mắt bực bội nhìn về phía Harutora. Giọng cô hơi lí nhí, lúng túng hơn mọi ngày, đúng hơn là giống một đứa trẻ đang hờn dỗi. Harutora choáng váng..

Ban đầu cô ấy gọi mình là một kẻ nói dối, bây giờ là kẻ xảo quyệt. Nhưng cảm giác khác khi so với lần cô ấy bảo rằng cậu nói dối, Natsume không có ý trách mắng cậu, và Harutora bỗng thấy vui vì điều đó.

“…À, anh cũng đoán em sẽ nói thế, anh phải làm thế vì tình huống hiện tại mà.”

Harutora nhếch môi cười. Điệu cười đó không thể nào so sánh với điệu cười thường thấy của Touji được, và nó hoàn toàn không hợp với mặt của cậu, nhưng Natsume bỗng cười phá lên.

Harutora thấy má mình hơi nóng khi ngắm nhìn Natsume cười như thế, và cậu nhanh chóng lảng sang chuyện khác.

“Dù sao thì em cũng không cần lo quá, anh luôn gặp xui xẻo nhưng đến giờ vẫn sống nhăn răng nè. Đó, như đêm qua anh vướng vào trận chiến đó nhưng vẫn nguyên vẹn mà về đấy thôi.” Harutora nói.

“…Mà anh nghĩ cô nàng Suzuka đó không như lời đồn thổi lắm. Cô ấy có vẻ bướng bỉnh và kiêu ngạo, nhưng cũng có vài điểm dễ thương. Nếu cô ta tới tế đàn thật thì có thể anh sẽ thuyết phục được cô ta và an toàn trở về –“

Rầm – Một âm thanh rợn người vang lên, và Harutora lập tức ngậm miệng lại, hoàn toàn hoảng loạn. Tay phải của Natsume đáng ra ở trên đùi của cô thì giờ đang nắm thành nắm đấm bên cạnh cốc trà đen.

“… À, hiểu rồi, vậy ra cô ta dễ thương ha?”

Một giọng nói lạnh lùng bất thường, và Harutora không thể nhìn thấy biểu cảm của Natsume bởi cô ấy cúi gằm mặt. Natsume đột nhiên rút điện thoại ra.

“… Xin chào, tôi vừa mới gọi xe ban nãy, bây giờ anh có thể cho xe tới trước cửa hàng được không?…. À vâng, cảm ơn.” Natsume cúp máy.

“Hả? Em đi à?”

“Phải, có nói nữa cũng vô ích thôi.”

Harutora cảm thấy giọng Natsume vô cùng nặng nề, đặc biệt khi cô nhấm mạnh từ “vô ích”. Nét hoảng hốt hiện rõ trên mặt cậu, khi mọi việc đột nhiên quay ngoặt.

“À thì… anh vẫn chưa biết chính xác vị trí của tế đàn …”

“Tôi không muốn phiền anh, xin đừng can dự vào.”

“Cái gì, chờ đã, không phải anh đã nói anh sẽ đi bảo vệ tế đàn sao?”

“Ai nói tôi sẽ cho phép người ngoài cuộc như anh được làm việc linh thiêng đó? Đừng nghĩ lời đề nghị của anh đã được chấp nhận.”

Không chỉ tình thế bị đảo ngược, Natsume thậm chí còn đổ đầy quyết tâm ấy hơn nữa. Cô cất điện thoại vào túi và lấy ví của mình, đặt phần tiền cho cốc trà lên bàn rồi lặng lẽ đứng lên.

“Này.”

Harutora vội đứng lên, nhưng ngay lập tức nhận được một ánh mắt lạnh băng. Cậu rùng mình, nếu so với Suzuka ngày hôm qua thì Suzuka cũng chỉ là một đứa trẻ thôi. Tay chân cậu như hóa đá, và cậu không thể nói được gì. Mình đã làm gì sai cơ chứ? Cảm giác bị Natsume đối xử thế này thật đáng sợ.

“…Cô ta sẽ nghe anh vì cô ta dễ thương ư? Tốt nhất anh đừng có bảo vệ tế đàn với cái thái độ miễn cưỡng đó. Hãy ở nhà đi.”

Natsume mạnh mẽ nói ra những lời đó. Mái tóc đen dài hơi gợn sóng khi người chủ của nó quay người bước ra phía cửa. Harutora biết Natsume đang trong trạng thái cứng đầu nhất, dù cậu chẳng phải nhà tiên tri cũng sẽ đoán được thế. Nhưng cậu không thể để cô đi như vậy.

“Đợi đã, Natsume, nói chuyện một cách bình tĩnh nào.”

Harutora gào lên tuyệt vọng khi Natsume với tay mở cửa để bước ra. Ngay lúc đó có thứ gì đó kì lạ xảy ra với cơ thể cậu.

…Hả?

Harutora đã không để ý rằng, đây là lần đầu tiên cậu gọi tên cô từ lúc bước vào quán café.

Kể cả cậu không biết dùng ma thuật, nhưng giờ cậu có thể cảm nhận thứ gì đó đang luồn lách từ trong cơ thể mình ra. Cậu loạng choạng và đổ gục xuống sàn nhà. Nhân viên trong quán hét toáng lên và Natsume quay người lại nhìn.

… Ch.. Chuyện gì xảy ra vậy …?

Harutora đang làm những động tác kì quặc, cậu cố nôn một cái gì đó ra khỏi họng của mình, một tay giữ chặt ngực và có cái gì đó đang đè cậu xuống sàn nhà.

“….Harutora-kun?”

Natsume gọi, giọng cô không còn chút giận dữ nào nữa khi nhìn thấy Harutora như vậy. Aaaa, điều đó tốt đấy – dù trong tình trạng xấu thế này nhưng cậu không thể kìm được suy nghĩ đó trong đầu mình.

Khụ –!

Harutora nhổ ra một thứ gì đó. Không, là thứ gì đó bay ra từ trong cơ thể của cậu.

Đó là một mẩu giấy nhăn nhúm, giống như một góc của quyển kinh thánh cổ. Ngay lúc nó thoát ra khỏi cơ thể cậu, tờ giấy đột ngột xoắn lại thành một hình thù kì quái.

Đó là một con ong.

Harutora mở to mắt.

–Cô ta!

“Thức thần ư!?”

Natsume ngay lập tức lùi lại để phòng vệ, nhưng thức thần đó nhanh hơn một bước. Con ong ấy nhảy múa trong không khí rồi lao xuống điểm mù của Natsume như một mũi tên, lập tức đâm ngòi của nó vào cổ của cô.

“—Ư ư ư!”

Natsume phản xạ tức thì, cô đưa tay đập vào chỗ con ong đang đốt, nhưng nó nhanh chóng bay ra khỏi cánh cửa mà Natsume vừa mở hé lúc nãy, mất tích trong cơn mưa nặng hạt đang rơi ngoài trời. Mọi thứ chỉ xảy ra trong tích tắc.

-Chết tiệt!

Harutora tiếp tục ho khi cố đứng dậy, cậu nhìn thấy Natsume đang chao đảo và quỵ xuống sàn.

“Natsume!”

Khuôn mặt cô nhợt nhạt, không còn chút sắc hồng nào. Bộ đầm của cô đang dần xòa xuống dưới sàn khi cô quỵ xuống. Đôi mắt cô choáng váng và không thể nhìn thấy thứ gì, Harutora điên cuồng chạy tới chỗ cô đang nằm.

“Natsume! Cố lên em!”

“H….Harutora-kun….”

Cơ thể Natsume khẽ run lên, Harutora đang đặt cô ấy nằm dựa vào vai mình, cố xua đuổi cơn sợ hãi của chính mình.

Chết tiệt thật, con ong đó chắc chắn có độc. Natsume dường như hiểu được ý nghĩ của cậu, cô đưa tay mình nhẹ chạm vào Harutora.

“…Linh lực của em … bị đánh cắp rồi … “

“Natsume em có sao không? Nếu bị đánh cắp linh lực rồi thì chúng ta phải làm sao bây giờ?”

“Đừng bận tâm tới chuyện đó …. Thức thần đó đã …”

Natsume gặng hỏi, Harutora không thốt ra câu trả lời được, và Natsume cũng đã biết câu trả lời đó trước khi cô hỏi rồi.

… Họ đã bị Suzuka lừa rồi.

Đó là thức thần của Suzuka, và Harutora đã thành một con cờ dưới tay cô ta.



Harutora nhanh chóng thanh toán tiền và bế Natsume vẫn còn đang mất ý thức ra chiếc taxi cô đã gọi trước đó.

Khi linh lực của một người bị biến mất, khả năng chống chịu của họ sẽ giảm đáng kể, và dù không nguy kịch tới tính mạng nhưng sẽ mất rất lâu họ mới trở lại bình thường được.

Ở nhà chính của tông gia có các công cụ để phục hồi linh lực, và sau khi Harutora biết được việc này thì cậu quyết định đưa Natsume về đó.

Cơn bão đang đến ngày một gần, và bầu trời đêm đang chằng chịt sấm chớp. Từng giọt mưa lớn đập lộp độp lên kính chắn xe, và chiếc xe rung lắc dữ dội mỗi khi cơn gió thổi bạt qua, giống như tâm trạng Harutora bây giờ vậy.

…Là lỗi của cậu. Cậu đã khiến Natsume bị thương….

Cậu chỉ nghĩ Suzuka hôn cậu để khiêu khích Hokuto, khiến hai người xích mích. Nhưng Suzuka không đơn giản như vậy, cô ta đã sử dụng ma thuật vào thời điểm đó, tạo ra cái bẫy này.

Nghĩ lại, Suzuka đã cảnh báo cậu một cách rất lạ lùng, phải đi gặp bằng được Natsume và đối diện cô ấy. Cô ta lặp lại những ba lần, khi đó Harutora không thể ngờ rằng cậu sẽ mang thức thần này tới chỗ Natsume.

Natsume vẫn không thể nói chuyện được bình thường. Trán cô đang vã mồ hôi, đôi mắt luôn sắc sảo của cô giờ đây chỉ lim dim, và cơ thể cô đang rất yếu. Khuôn mặt nhợt nhạt của cô đang dựa vào ghế, hô hấp một cách nặng nề.

…Khốn nạn.

Những biểu hiện đau đớn ấy khiến lòng Harutora đau như cắt. Chính sự ngu ngốc của cậu đã khiến Natsume như vậy.

“…Em không thể … Đó là lỗi của em …” Natsume an ủi Harutora, cô chỉ có thể nói ngắt quãng và Harutora lập tức trả lời cô.

“Không, tất cả đều là vì anh, xin lỗi em –!”

“….Không, cô ấy là một Thiên Tướng… Dù cho anh có biết, cũng chưa chắc anh đã nói được là mình bị trúng phép….”

“Nhưng mà!”

“Quên chuyện đó đi … bây giờ cô ta đã đạt được mục đích của mình rồi … Ta cần phải ngăn cô ta … khỏi tế đàn.”

Suzuka từng nói cô ta cần Natsume hợp tác thực hiện thí nghiệm của mình. Có lẽ sau khi có được linh lực thì cô ấy chẳng cần Natsume nữa, và giờ ắt hẳn cô ấy đang tiến tới tế đàn.

“Chúng ta phải quay lại thật nhanh … và chuẩn bị chiến đấu …”

“Đồ ngốc, làm sao em có thể chiến đấu được chứ ?”

“…..”Natsume không trả lời. Dường như cuộc trò chuyện vừa xong đã quá sức của cô, và cô lại nhắm mắt đầy mệt mỏi.

Khuôn mặt cô đã hồi được chút thần thái. Dù cô biết không thể thắng, nhưng cô vẫn muốn chiến đấu. Ý chí mạnh mẽ đó không cần nói ra thành lời, chỉ cần ánh mắt của cô là đủ cho thấy nó rồi.

….Cậu nên làm gì đây?

Chợt chuông điện thoại của Harutora vang lên.

“Harutora, cậu vẫn ổn chứ? Mọi chuyện với cô ấy thế nào?”

Đó là Touji, và dựa vào tiếng ồn từ bên kia Harutora đoán cậu ta đang ở ngoài trời.

Harutora liếc nhìn Natsume, cô ấy đang thiếp đi trên ghế. Hơi thở của cô đã dần ổn định. Harutora giải thích nhanh tình hình để không làm phiền Natsume.

Touji nắm bắt rất nhanh vấn đề.

“Tớ hiểu rồi.”

Cậu thốt lên, có vài phần phấn khích trong giọng nói. Thói quen xấu của cậu lại bắt đầu.

“Không có lí do gì cô ta lại thả cậu dễ như vậy. Hoặc cô ấy chỉ quá cẩn thận, hoặc do cậu quá ngốc.”

“Cả hai, mà kệ đi, tớ cần nhờ cậu gọi cho bên Cục Âm Dương ấy. Tớ không biết họ có tin không nhưng nếu nhắc tới dòng họ Tsuchimikado chắc họ sẽ để ý tới chúng ta.”

Sau cuộc họp báo hôm trước, thì cũng chỉ có một đơn vị thuộc bộ gửi xuống, đó là đội ở lễ hội hôm trước. Có thể không đủ nhưng họ vẫn sẽ cầm cự được với Suzuka tốt hơn Natsume hiện giờ.

Nhưng…

“Thật ra tớ đã gọi rồi. Họ tin rằng họ đã tóm được cô ấy, và họ đang di chuyển này.”

“Hả? Làm sao cậu biết chuyện ấy?”

“Chả biết nói thế nào, nhưng tớ đã cố liên lạc vài người sau khi cậu bạn ngốc của mình gặp rắc rối.”

Touji bình tĩnh trả lời, Harutora không thể giấu nổi nụ cười cay đắng của mình. Cậu ấy giúp đỡ mình mặc dù không hề liên quan tới vụ việc này. Mà nỗ lực của cậu ấy thật đáng ngạc nhiên, cũng như các điều tra viên hiện giờ vậy. Sao cậu ấy có thể làm được nó?

“Hử, nhưng trước tiên thì viện binh của Cục Âm Dương tới chưa?”

“Chưa, cơn bão đang ngăn cản họ tới đây, chắc sẽ muộn đó.”

“Nếu thế thì đội hôm qua sẽ lại thua đúng không?”

“Tớ không nghĩ thế, họ là những Âm Dương sư chuyên nghiệp, chắc họ sẽ có kế hoạch khác để phục kích cô nhóc đó.”

Touji cũng không biết đội điều tra đó đang làm gì, nhưng nếu Suzuka đang tới tế đàn, hẳn họ cũng di chuyển theo hướng đó.

“Vậy đó, đội điều tra sẽ phải tự lực cánh sinh thôi, còn cậu thì sao?”

“Tớ đang đưa Natsume về nhà, có vẻ sẽ có công cụ nào đó để phục hồi linh lực cho cô ấy.”

“Tớ biết, nhưng cô ấy định bảo vệ tế đàn hả? Cậu sẽ lại dính vào một trận chiến phép thuật đó.”

“Đừng có đùa nhé, tớ không có đen quá mức vậy đâu — “

Trước khi Harutora kịp nói hết câu, xe taxi bỗng nhiên phanh gấp. Tài xế la hét và âm thanh của bộ phanh đang hoạt động rít lên khi chiếc xe trượt dài trên con đường.

Harutora ôm lấy Natsume như một phản xạ. Nổi hết da gà, cậu nhìn quanh trong khi cố kìm nhịp tim chậm lại. Có vẻ như không phải đụng độ với xe khác. Chiếc taxi đã quay 90 độ trước khi dừng hẳn lại.

“Cái gì vậy?”

“Q. . Quái vật!”

Người tài xế hét toáng lên khi Harutora hỏi, và cậu cũng đã nhìn thấy thứ mà ông ta nói tới.

Ở phía bên kia cửa sổ đang bị lớp sương che lớp, có một nhóm các con thú lao ra trên đường và chúng được làm từ giấy.

Đó là thức thần của Suzuka, Harutora không tin vào mắt mình nữa.

-Không thể nào!

Cậu liếc nhìn Natsume, người đang nằm bên cạnh mình. Natsume không bị đánh thức bởi sự hỗn loạn vừa rồi, nhưng gương mặt cô hơi nhăn nhó như gặp ác mộng vậy.

“Khỉ thật …!”

“Harutora, có chuyện gì thế?”

Touji gần như hét toáng lên từ phía đầu dây bên kia khi cậu nghe thấy tiếng phanh xe. Bỗng nhóm thức thần trên trường đột ngột trở lại hình dáng những tờ giấy.

“….Hả?”

Harutora còn chẳng có đủ thời gian để mà sốc nữa, những tờ giấy ấy ngay lập tức tan trong cơn mưa, gợi lại hình ảnh của ngày hôm qua. Không lâu sau, tất cả chúng đã thành một đống giấy bầy nhầy trên đường nhựa.

“….Chuyện gì xảy ra vậy?”

Harutora chần chừ một lúc, và quyết định đặt Natsume lại trên ghế, và bước về phía đám thức thần mới biến mất. Cơn mưa nặng hạt tạt từng cơn gió vào người cậu. Nơi này là vùng trồng lúa ở ngoại ô, và cách trung tâm thành phố rất xa. Những đám mây vẫn đang vờn vũ trên đầu cậu, và mưa như trút nước xuống khắp nơi.

Bây giờ mặt trời đã lặn, xung quanh chỉ còn lại bóng tối. Những cột đèn đường tỏa ánh sáng mập mờ, chia con đường thành hai nửa sáng tối. Bên phải cậu là cánh đồng đang nghiêng ngả, còn bên trái là lan can rỉ sắt của một khu công trường bỏ hoang. Các thức thần đã chạy ra từ bên khu công trường đó.

Cậu có thể nghe rõ âm thanh đồ vật bị đập phá và tiếng gào thét từ phía trong công trường. Harutora nhớ lại cảnh tượng chiến đấu ngày hôm qua. Một nhóm người đang xoay quanh vòng tròn, đích thị là Suzuka và các điều tra viên ma thuật.

Sự lo lắng của Touji đã thành hiện thực.

“…A, không biết là mình đen tới mức nào nữa.”

Cậu lẩm bẩm khi đang đứng ngây người ra. Dù sao thì, cậu cũng phải bỏ đi thật nhanh…

–Khoan, chờ đã!

Chạy cũng vô ích thôi, tình thế hôm nay khác ngày hôm qua, đặc biệt là nếu cậu ngăn chặn được Suzuka bây giờ thì Natsume sẽ không gặp nguy hiểm cũng như cậu không phải thuyết phục cô ấy nữa.

Nếu vậy thì. Harutora nhăn mặt lại.

“….Touji à.”

“Harutora, cái quái gì xảy ra thế?”

“Tớ đụng độ với cô ta rồi.”

Touji thở dài. Nằm mơ cậu cũng không thể nghĩ Harutora lại dính vào một trận đánh ma thuật nữa.

“….Chết tiệt, cậu có chắc là cậu không bị nguyền rủa đó chứ?”

“Chắc thế. Nhưng Natsume vẫn ổn, tớ sẽ để cô ấy về trước còn tớ đi quan sát xem sao.”

“Này này, đừng có ngu thế chứ, cậu thừa hơi à mà đi kiếm rắc rối như vậy.”

“Cậu cũng không cản được tớ đâu.”

Harutora vừa nói, vừa chốt lại ý nghĩ của mình. Touji nói đúng, các điều tra viên lại đánh với Suzuka một trận tưng bùng mà không có biện pháp nào đặc biệt để đối phó với cô. Càng thêm lý do để cậu ở lại. Dù cậu cũng muốn họ thắng, nhưng nếu họ thua thì cậu cần biết để tiếp tục lên kế hoạch.

Kể cả cậu không giúp được gì nhiều.

“Đừng đi, Harutora. Kẻ thù là Âm Dương sư đó, hiểu không hả. Cậu sẽ không làm gì được đâu.”

“Tớ chỉ xem ai thắng thôi, và nếu Suzuka thắng thì có cơ hội khi cô ấy cũng sẽ kiệt sức và không phòng vệ.”

“Cơ hội gì chứ.”

“…Tớ sẽ lẻn vào và hạ cô ta.”

“Được rồi tớ biết cậu đại ngốc nhưng hãy nghe tớ lần này, ra khỏi đó ngay.”

“Thôi đi, tớ chỉ đùa thôi.”

Touji rất muốn cản cậu, nhưng Harutora đã cúp máy và quay lại chỗ taxi. Cậu nhờ tài xế đưa Natsume về nhà. Người tài xế có vẻ đã quen đường đi tới dinh thự của tông gia, và hẳn là người thường được gọi điện, cho nên dù hơi hoảng sợ nhưng ông vẫn đồng ý khi Harutora nhờ.

“…Natsume.”

Natsume vẫn đang trong cơn mê man, và Harutora chỉ âm thầm gọi tên cô. Nhìn biểu hiện của cô như vậy, cậu không muốn rời cô chút nào, nhưng sẽ tốt hơn nếu cậu biết được ai sẽ thắng trong trận đánh kia, điều ấy sẽ giúp ích cho Natsume nhiều hơn.

Cậu lấy ra một lá bùa chữa bệnh.

Dù cho là bùa chữa bệnh nhưng nó không hồi phục linh lực được nhiều, vậy nên không biết nó có hiệu quả không.

“….Anh ước là anh biết dùng thứ này….”

Cậu thấy nói lúc này thì muộn mất rồi, nhưng dù sao cậu cũng mong lá bùa giúp ích phần nào. Harutora niệm chú một lát, đặt lá bùa lên Natsume. Cô vẫn đang ngủ say. Harutora nói: “Nhờ bác cả đó” khi nhấc tay lên và đóng cửa xe lại. Chiếc taxi khởi động và đi mất dần trong đêm mưa gió.


Phần 4Edit

Harutora vượt qua lan can sắt mà trước đó đã bị lũ thức thần phá nát, tiến vào trong công trường.

Bên trong đang rất ồn ào. Cậu vụng về chạy qua những vũng nước, và người thì ướt sũng khi chạy dưới mưa suốt như vậy.

Có một bãi đậu xe ở phía sau của khu công trường, và một chiếc xe tải lớn đang dừng lại trước hai chiếc xe bọc thép, đèn rọi thẳng  vào nó.

Những người đang ở đó là Suzuka và các điều tra viên.

Tình thế trái ngược so với hôm qua, Suzuka đang bị vây chặt bởi hai thức thần cao ba mét được điều khiển bởi các điều tra viên. Thức thần có sức mạnh áp đảo của cô ngày hôm qua lại không xuất hiện.

Không, nếu nhìn kỹ thì những tờ giấy mục nát đang rải đầy bãi đỗ xe. Cảnh tượng lúc nãy bây giờ tái hiện lại dưới chân Suzuka, những tờ giấy kinh thánh đang bị vùi dập trong cơn mưa.

…Nhưng, tại sao?

Harutora hơi bối rối, nhưng cậu sớm tìm ra câu trả lời. Có tới mười điều tra viên đang vây quanh Suzuka, trong số họ chỉ có hai người đánh trực diện với cô, còn lại đang liên tục đọc thần chú để bao vây Suzuka. Âm thanh của thần chú hòa vào tiếng gió và tiếng mưa, tạo thành một giai điệu duy nhất, hòa cùng ánh sáng dịu nhạt được tạo ra xung quanh Suzuka.

“…Đó là kết giới để phong ấn thức thần đó à?”

Tất nhiên cậu không thể biết kỹ thuật đó được gọi là ‘Bát Ấn’, một kỹ thuật cao siêu của những thầy trừ tà mà ngày nay bị cấm trong những trận đánh ma thuật bình thường. Nó thường được dùng khi thảm họa tinh linh biến đổi thành cấp 3 hoặc cao hơn, và hiếm khi áp dụng cho người thường. Lần này hẳn Cục Âm Dương Sư đã cho phép họ sử dụng để bắt một trong những người mạnh nhất.

Có vẻ nỗ lực của các điều tra viên đã thành công. Dù Suzuka đã lấy được linh lực của Natsume, nhưng các điều tra viên đang ép cô phải sử dụng đến tận cùng lượng linh lực đó.

“Dừng lại đi, thậm chí cô có là ai đi nữa cũng không phá nổi ‘Bát Ấn’ từ bên trong đâu, hãy đầu hàng đi.”

Một điều tra viên cố thuyết phục Suzuka. Sau đó, hai thức thần khổng lồ tiến lên về phía cô. Đó là hai thức thần hạng nặng được sử dụng để thực thi pháp luật, loại ‘G1 Emperor’, và thân hình mảnh mai của Suzuka lọt thỏm giữa chúng.

…Họ đã thắng chưa?

Harutora nấp đằng sau khu nhà, cố nín thở và quan sát tình hình bên đó.

“…Đừng tưởng các ngươi đã thắng …”

Suzuka lầm bầm. Hơi thở của cô hổn hển, và đôi vai gầy nhấp nhô lên xuống nặng nề theo từng hơi thở của cô, mái tóc vàng xinh xắn đang rũ xuống khuôn mặt cô. Hình bóng dưới mưa của cô giống một đứa trẻ bị cha mẹ mình nguyền rủa và bỏ rơi.

Nhưng đôi mắt tròn của cô ấy bừng sáng, và toát ra một sát khí nặng nề.

“Các người đối xử với tôa như một thảm họa tinh linh … . Nhưng không may, các người phải hạ ta sớm chứ không phải chần chừ thế này. Thật thiếu kinh nghiệm chiến đấu, thật tội nghiệp.”

Cơn mưa vẫn tạt từng đợt xuống khuôn mặt cô gái. Nhưng cô chẳng thèm để tâm, chỉ cười mỉa mai thật kinh khủng.

“Các ngươi có biết thành quả của đợt nghiên cứu của ta không? Hãy run sợ đi, ta sẽ cho các người nếm mùi đội quân của Tsuchimikado Yakou.”

Vừa nói, cô vừa quay người và chỉ tay về phía xe tải đang dừng lại ở đằng xa.

Cô hét lên:

“Ta giải phòng ngươi, Tsuchigumo!”

Rầm rầm rầm – chuỗi âm thanh nặng nề vang lên đinh tai nhức óc, container phía sau của xe tải bị xé nát, các mảnh vỡ rơi xuống đất lả tả như cơn mưa. Sau đó một sinh vật kì dị xuất hiện,

Đó là nhện, một con nhện khổng lồ làm bằng thép. Tám chân của nó dài và lớn, còn cơ thể của nó thậm chí còn lớn hơn cả chiếc xe tải. Một samurai mặc áo giáp nằm ở nửa trên của con nhện, đội mũ giáp với một ngôi sao vàng năm cánh trên đó, và ngọn lửa rực cháy ở hốc mắt của nó.

“…Một con Juggernaut bọc giáp sao?”

Các điều tra viên hét lên, và các câu thần chú bị gián đoạn, dẫn tới Bát Ấn bị phá vỡ. Suzuka cười lớn.

“Tiến lên.”

Con nhện di chuyển. Hình dáng của nó tuy to lớn nhưng di chuyển cực kì cực nhanh, giống như những thức thần bình thường. Nó nhanh chóng tiếp cận các điều tra viên.

“….Ugh!”

Một người trong số họ nổ súng bắn con Tsuchigumo. Viên đạn đó bị chặn lại dễ dàng và rơi xuống. Súng có thể có tác dụng với những thức thần làm từ giấy, nhưng bọc thép thì không hề hấn gì với chúng.

“Khỉ thật.”

Hai điều tra viên điều khiển hai thức thần chiến đấu ra để cản bước Tsuchigumo. Tuy nhiên khoảng cách về sức mạnh là quá lớn, con nhện này đã được tạo ra nhằm mục đích chiến tranh. Nó nhảy lên, đạp một con “G1 Emperor” và vung dao vào con còn lại. Con thức thần vừa bị trúng đòn đã có hiện tượng lag, tức nó sắp biến mất. Con Juggernaut bọc thép chém ngang một đòn nữa với cây đao khổng lồ của mình.

Ngay khi lưỡi dao đi qua, một trong hai thức thần của các điều tra viên đã vỡ làm đôi, lá bùa cũng chịu số phận tương tự. Thật kinh khủng, Tsuchigumo chém nó như thể nó là một khúc gỗ vậy.

Các điều tra viên lộn xộn và nổ súng loạn xạ lên. Tiếng súng hòa lẫn cùng tiếng phi bùa phép nhưng chẳng hề có hiệu quả.

“Tồn tại loại quái vật này ư….”

Harutora lẩm bẩm, cậu chết lặng khi nhìn thấy sức mạnh kinh hoàng của Tsuchigumo. Dù là thức thần hay bùa chú thì ma thuật cũng không thể tác động lên kim loại như vậy, các tác động vật lý không ảnh hưởng tới chúng hoàn toàn, mà chỉ khi chịu chấn động cực mạnh mới xuất hiện hiện tượng lag.

Khi Juggernaut được bọc thép, thì nó có cả độ cứng về vật lý lẫn ma thuật, vậy nên khả năng phòng thủ của nó cực kì tốt. Nó được tạo ra cho quân sự là hoàn toàn hợp lý.

Giờ thì làm sao họ có thể đánh bại con quái vật này chứ.

Bãi đỗ xe của công trường nhanh chóng biến thành chiến trường. Lửa lan ra xung quanh mưa vẫn không ngừng tơi, mảnh vỡ kim loại bay tung tóe và những giáp gai đang cắm đầy mặt đất.

Chuyển động của Tsuchigumo rất nhanh nhẹn, ngay cả khi không có hỏa lực nào thì nó cũng áp đảo được tình thế.

Tơ nhện bắn ra từ Tsuchigumo, và một người vô tình bị nó bắn trúng đột nhiên trở nên yếu ớt và không thể chống cự, giống như Natsume vậy, và Harutora đột nhiên hiểu ra họ bị hấp thụ linh lực. Con nhện đó hút hết linh lực của mọi người, sau đó dậm chân và họ đều gục ngã xuống đất.

Tiếng ồn của mưa trở nên rõ ràng hơn khi trận chiến kết thúc. Harutora nghiến răng, nhưng cậu không thể làm gì từ bên trong này.

…Cái quái gì xảy ra vậy chứ.

Đây là tình huống tệ nhất rồi, đội viện trợ từ Tokyo đã không đến kịp, cơ bản là họ sẽ không kịp bắt cô ta nữa rồi. Và cơ hội mong manh của cậu cũng bị dập tắt.

….Giờ mình nên làm gì đây. Harutora cố nghĩ ra bất kì ý tưởng nào đó, nhưng cậu chỉ đứng ngẩn người ra trong mưa. Đột nhiên chuông điện thoại vang lên, và không ai khác đó là của cậu.

Âm thanh rộn ràng của bản nhạc chuông réo vang khắp bãi đỗ xe, và tim cậu như nhảy hẳn ra khỏi ngực.

“Ai?”

Suzuka lập tức quay ra, con Tsuchigumo đồng thời hướng mắt về phía đó. Trời ạ, là do cậu quá đen hay do quá ngốc khi không tắt điện thoại từ trước. Harutora chỉ biết ngửa mặt lên than trời.

Dù sao thì cậu cũng đang kẹt ở đây rồi, và tự giác bước ra khỏi chỗ nấp của mình. Suzuka hoàn toàn bất ngờ khi cậu xuất hiện.

“Là cậu à?”

“…Xin chào.”

Harutora miễn cưỡng nói. Dù cậu đã tự nhủ mình sẽ chiến đấu, nhưng cậu nghĩ rằng mình đang tự nguyền rủa cược đời mình, bởi sau khi thấy con ong và cách cô ấy đánh lại các điều tra viên, cậu biết mình cũng chẳng thể làm gì hơn.

Dù sao thì Suzuka cũng không nhìn cậu bằng ánh mắt kẻ thù.

Cậu không tin là có thể đàm phán với Suzuka, nhưng còn tốt hơn là chết ở đây. Hơn nữa, cậu cần đảm bảo Natsume không bị vướng vào chuyện này nữa.

Suzuka không ngừng nhìn cậu. Harutora kiểm tra điện thoại của mình. Cậu cười khổ, là Hokuto gọi. Cô ấy thật phiền phức mà.

Cậu đoán là Touji đã kể cho cô ấy nghe, và cô ấy lo lắng cho cậu dù cả hai đang cãi nhau.

“Không nghe máy à?”

Suzuka hỏi lạnh lùng. Harutora ậm ừ rồi tắt máy.

Nếu Hokuto biết cậu đang ở đâu thì Touji cũng sẽ đến đây sớm thôi. Cậu nên làm gì đó thật nhanh trước khi họ tới.

..Cậu làm gì đây? Harutora nhìn chằm chằm vào Suzuka. Có lẽ nên ổn định nhịp thở của mình đã.

Đầu tiên…

“…Ái chà, cô đã giấu thức thần trong dạ dày tôi cả ngày hôm nay, chỉ nghĩ thôi đã rùng cả mình rồi.”

“..Hửm, đó thực sự là nụ hôn đầu của tôi đó, vậy nên phải có giá của nó chứ, đúng không , darling?”

Suzuka vẫn cảnh giác, nhưng không nghiêm nghị như với các điều tra viên. Giọng của cô ấy có vẻ thân mật hơn.

“Nhưng đừng hiểu sai, cậu chẳng có giá trị gì nữa. Tôi không biết cậu tìm ra chỗ này kiểu gì, nhưng tốt hơn hết là tránh xa ra, nếu không tôi sẽ không tha cho cậu đâu.”

Không có giá trị, phải đó chính là mục đích của Suzuka, cô ta chỉ cần linh lực của Natsume thôi. Và Harutora lại tự nguyền rủa chính mình.

“Tôi cũng không muốn tìm cậu đâu, chẳng qua không có ảnh dữ liệu trong phòng thí nghiệm nên tôi mới nhầm lẫn chút vậy.”

“Phòng thí nghiệm ư? Có vẻ cô đã lâu không ra khỏi đó, bởi đêm qua cô trông không hợp với không khí lễ hội chút nào.”

“Sao, dám đánh giá tôi à, cậu đúng là không biết vị trí của mình mà.”

“Nói trúng tim rồi chứ gì?”

“Ughh… điên rồi!”

Suzuka nheo mắt, cứ như bị nói trúng tim thật vậy. Nhưng cô ấy lập tức nhớ ra điều gì đó, và hỏi cậu:

“Thế chuyện gì đã xảy ra giữa cậu và cô gái xấu xí đó? Hai người cãi nhau chứ hả?”

“…Nhờ cô cả đó.”

“Haha, cậu đáng bị như vậy lắm. Thật buồn cười làm sao.”

Harutora nheo mắt nhìn Suzuka đang vỗ tay và reo hò. Nhìn cô ta thực sự vui vẻ, và lần này tới lượt Harutora tức giận.

“Cô chẳng dễ thương gì cả.”

“Hở, ngươi mù à? Tìm cả thế giới chả ai dễ thương như ta đâu.”

“Tôi không nói ngoại hình, tính cách của cô thật kinh khủng.”

“Haha, đó chả phải ‘đừng trông mặt mà bắt hình dong sao’. Cậu tức giận vì nhận ra điều đó à? Thật ngây thơ.”

“Im đi, chắc chắn không ai ưa cô trong tương lai đâu”

“Sao không chứ, tôi là một trong những Âm Dương Sư có lượng fan lớn nhất đó.”

“Bớt nói nhảm đi, đồ tội phạm!”

Harutora hét lên, và Suzuka đột nhiên im bặt. Chết tiệt, cậu không nên mất bình tĩnh như thế này. Cuộc thảo luận trong mơ tan tành rồi. Nếu Touji ở đây cậu ta sẽ lại lắc đầu ngao ngán cho xem.

Nhưng không có lý gì cậu dừng lại trong bầu không khí ghê rợn này. Thu hết can đảm, cậu từ từ lại gần Suzuka.

“Cô không thể dừng lại được sao?”

“Cậu nói gì vậy đồ ngu? Cậu thực sự quá ngu đó.”

“Tôi biết tôi ngu ngốc, nhưng cô có hơn gì tôi?”

Harutora đốp chát lại ngay. Suzuka rất tức giận, nhưng cô không hề ngắt lời của cậu.

“Cô muốn hồi sinh anh trai mình ư?”

Cậu hỏi để xác nhận, nhưng Suzuka chỉ biểu hiện một khuôn mặt cứng nhắc. Không dừng lại, Harutora nói tiếp.

“Tôi không có anh chị em, nhưng tôi hiểu cảm giác của cô. Đó là cảm giác bình thường khi người thân của mình mất đi. Kể cả nếu anh trai cô được hồi sinh thì cô và anh trai vẫn sẽ bị coi là tội phạm thôi.”

“Cậu thôi lải nhải được chưa? Cậu quá phiền phức đó.”

“Đồ ngốc, ý tôi là anh trai cô sẽ vui khi cô làm thế sao.”

“Đừng nói như cậu hiểu anh trai tôi lắm. Tôi mới là người hiểu anh ấy nhất.”

Suzuka nói, lườm Harutora. Con Tsuchigumo đằng sau dậm chân xuống đất, phản ứng theo Suzuka. Nó tiến lại gần. Nhưng Harutora không thể dừng lại ở đây được, cậu tiếp tục hỏi.

“Cô đã nói với cha mẹ chưa? Họ không phản đối ư?”

“Tôi không có cha mẹ. Không, chúng tôi không có cha mẹ. Họ chỉ coi tôi và anh ấy như rác rưởi.”

“Đừng nói về họ như vậy.”

“Họ không phải là người! Cậu nghĩ sao tôi trở thành Thiên Tướng ở tuổi này hả? Bởi từ khi sinh ra, họ đã dùng cấm thuật lên cơ thể tôi và giết chết anh ấy chỉ vì lí do đó.”

Khuôn mặt Suzuka co lại, cô hét lên ầm ĩ. Harutora trong giây lát không thể chống lại lời buộc tội tàn nhẫn của cô ấy. Họ đã thí nghiệm lên người cô ấy ư?

Nói cách khác, Suzuka đã bị cha mẹ mình thử nghiệm các cấm thuật để cô ấy trở thành một pháp sư mạnh mẽ mà không quan tâm tới cảm giác của cô ấy. Từ khi sinh ra cô ấy đã bị buộc phải sống trong ngục tối.

Harutora cảm thấy đau khổ thay cho cô, nhưng cậu vẫn phải ngăn cản cô.

“…Tôi không nên trách mắng khi biết hoàn cảnh cô như vậy. Tôi xin lỗi về chuyện đó …”

“Đừng có đùa! Tôi không cần cậu thương hại.”

“….Tôi biết vậy, cô ghét cha mẹ mình như vậy thì cô không thể phạm lại sai lầm của họ được.”

Harutora tiến lên phía trước khi nói điều ấy, dù trong lòng cậu đang run sợ nhưng cậu không thể bỏ cô ấy một mình như vậy.

“Những ma thuật liên quan tới linh hồn đều bị cấm, nếu cô làm thì có khác gì cha mẹ mình đâu?’

“Im đi, ngươi biết cái quái gì chứ!”

“Tôi biết một điều – đó là cô đang định thực hiện nghi lễ của Yakou phải không? Cô có biết bao nhiêu người đang phải hứng chịu hậu quả của nó không? Và bao nhiêu người nữa sẽ phải chết nếu cô thực hiện nó? Thực hiện nó là chà đạp lên mạng sống của con người!”

“Không ai phải hi sinh mạng sống cả! Tôi là chuyên gia nghiên cứu về nghi lễ này và đã hoàn thành việc nghiên cứu ấy lâu rồi. Miễn là tôi trả một cái giá hợp lý, sẽ không có thảm họa tinh linh hoặc thứ tương tự!”

Suzuka nhấn mạnh từng từ một khi cô ấy hét lên với Harutora, giống như con mèo bị thương đang cố đe dọa người ta động vào nó. Nhưng một con mèo dù có bị thương cũng có thể cào chết người khác. Harutora cố dằn cơn sợ hãi của mình xuống và tiến gần tới Suzuka.

Nhưng —

“Cô vẫn chưa dám chắc về nó ư?”

“Bởi vậy nên tôi cần phải thử nghiệm.”

“Cái giá thật sự phải trả là gì? Cô không chắc mà vẫn dám làm ư? Cô thật ngu ngốc.”

“Cái giá phải trả là mạng sống của tôi.”

Harutora cứng đờ người.

Suzuka nhếch mép cười khi thấy cậu như vậy.

“…Phải, tôi sẽ hiến dâng mạng sống này cho anh trai tôi. Sao nào, cậu còn gì thắc mắc không?’

Harutora không tin nổi điều mình vừa nghe, cậu nhìn chằm chằm vào Suzuka – cô gái này thậm chí còn trẻ hơn cậu và cậu đã hiểu: cô ấy không nói dối, ánh mắt cô ấy đã chứng minh điều đó.

Khóe mắt cô ấy hơi giật giật, lóe lên ánh điên cuồng trong đôi mắt ấy khi cô tin rằng sự hi sinh của mình sẽ được đền đáp. Có thể cô chưa trưởng thành, nhưng cô đã quyết định số phận của mình rồi.

Sự điên rồ đã khiến cô trở nên như vậy, và cô chẳng thể quay đầu lại được nữa.

“… Như vậy cô càng không được phép làm nó.” Harutora nhấn mạnh.

Suzuka đờ người ra nhìn Harutora. Cô tưởng đã thuyết phục được cậu, và cô đờ ra vì không hiểu cậu muốn nói gì nữa. Sau đó, cô chợt nhận ra ý định của Harutora, và chuẩn bị nguyền rủa tên đần trước mặt mình bằng những lời cay độc nhất. Nhưng Harutora đã nhanh hơn:

“Cô định sẽ bỏ mặc lại anh trai mình bị đối xử như tội phạm vì hành động của mình sao? Hi sinh mạng sống ư? Còn gì đau đớn hơn khi anh trai cô phải sống một mình trên cõi đời này sau khi cô chết?”

“Điều đó….”

Suzuka chợt ngần ngừ, và thoáng chốc ánh mắt cô biểu lộ sự nhút nhát.

“…Điều đó thật lố bịch, không thể nào, anh trai của tôi sẽ …”

“Cô nghĩ anh ấy sẽ hạnh phúc khi cô hi sinh mạng sống ư? Đổi lại là anh ấy làm như vậy cô có thấy dễ chịu không? Chưa kể sau đó anh ấy sẽ bị truy đuổi như tội phạm sử dụng ma thuật cấm. Sẽ không có thảm họa tinh linh, nhưng xã hội vẫn sẽ ruồng bỏ anh trai cô, chưa kể tới Cục Âm Dương. Cô có đủ can đảm để anh trai mình sống như vậy bởi quyết định của mình không?”

Harutora bình tĩnh đưa ra suy nghĩ của mình.

Môi Suzuka run lên. Cô không dám nhìn mặt Harutora, và cô cố cắn chặt răng để ngăn mình run rẩy.

“…Sao cậu dám dạy đời như tôi như vậy … “

Trong sâu thẳm trái tim Suzuka, cô đang cố đấu tranh với những lời nói của Harutora, và không để ý rằng trái tim mình đang dao động, gào thét với cô rằng cô đang sai.

Mưa vẫn rơi, gió thổi làm lắc lư những người đang nằm dài dưới đất.

Harutora nhìn Suzuka, biết rằng cô ấy đang bị dao động.

“….Cuộc sống của cô chỉ mới bắt đầu, và cô không cần phải hi sinh cuộc đời của mình. Hãy suy nghĩ về nó đi.”

Suzuka do dự, cô rụt rè nhìn Harutora. Cơ thể cô lạnh buốt, khuôn mặt nhợt nhạt dưới lớp tóc ướt rủ xuống, và đôi môi cô đang mím chặt.

Không phải là một trong Thập Nhị Thiên Tướng đang đứng trước mặt cậu nữa, lần đầu tiên Harutora cảm thấy cô gái này thật đáng thương và giống mình.

Rốt cuộc thì cô ấy cũng giống Harutora, chỉ đơn giản chạy trốn thực tại nghiệt ngã ấy nhưng lại bị nó dồn đến chân tường.

Harutora biết cô ấy khác cậu, cô ấy chọn cách tự hủy diệt cuộc đời mình.

Harutora không bao giờ dám nghĩ tới chuyện đó, nhưng cô gái này đã quyết tâm từ lâu.

Cậu dần bước đến chỗ Suzuka đang đứng. Cô ấy đang run rẩy, nhưng không tìm cách chạy trốn khỏi cậu. Khoảng cách của hai người ngắn dần gần, họ đang đối diện nhau, nhưng tiếc thay đó là tất cả mà Harutora có thể làm được.

“…Trói cô ta lại! Order.”

Suzuka đã bị tấn công. Một điều tra viên phóng ra một lá bùa, cố tận dụng hết linh lực của mình khi đang loạng choạng đứng dậy.

Lá bùa nguyên tố gỗ ấy trở thành một tua gai nhỏ trong không trung, rồi lao tới quấn xung quanh Suzuka. Trong nháy mắt sợi gai nhỏ ấy đã cuốn chặt lấy Suzuka, làm cô ngã gục xuống dưới đất.

Người đó đang cố đứng dậy, trong khi Harutora vẫn bàng hoàng và kinh sợ. Anh ta giống như Natsume khi nãy, đang trong trạng thái choáng váng do mất đi linh lực.

Mặt khác, Suzuka đang cố xoay mình trên lớp bùn, và hét lên tức giận.

“Khốn nạn, ngươi đừng gây rắc rối nữa đi.”

Cô ấy gầm lên, đôi mắt cô trở nên đỏ ngầu. Thức thần nhận thức được cảm giác của chủ nhân, nó giơ cái chân vừa đánh nát con thức thần chiến đấu khi nãy lên người điều tra viên.

Bùn và nước văng tung tóe theo bước chân của Harutora.

Cậu chạy hết sức bình sinh tới trước khi bị vấp ngã, trong khoảnh khắc chiếc chân ấy đang lao xuống, cậu kịp đạp người kia ra. Anh ta ngã lăn ra đất, và tiếp tục bất tỉnh nhân sự. Nhưng mọi thứ chưa dừng lại ở đó. Harutora đang nằm dưới đất, bùn và nước bắn tung tóe lên xung quanh. Một tiếng gào thét đau đớn phát ra từ bên cạnh, chắc là của Suzuka. Harutora không có thời giờ để nhìn sang bên cạnh, khi mà cậu không thể nhấc đầu gối mình lên. Cậu cố đứng dậy, nhưng thứ to đùng kia đang giáng xuống người cậu. Cậu sắp chết, Harutora bỗng thấy bình tĩnh lạ thường.

Mười hai vụ xe cán vẫn chưa khiến cậu chết, nhưng giờ đây cậu sắp bị nghiền nát bởi một con nhện. Thật nghịch lý, cậu thầm nguyền rủa số phận của chính mình. Đầu óc cậu bỗng trống rỗng. Cậu vẫn có thể di chuyển được. Cậu cố xoay xở để nhìn xung quanh và ngửa mặt lên.

Cậu không tin nổi vào mắt mình nữa.

“…Hokuto?”

Hokuto đang đứng chắn trước mặt cậu, dùng thân thể mình để chặn đòn tấn công của Tsuchigumo. Điều này quá sức tưởng tượng của Harutora, cậu ngây người ra nhìn vào cảnh tượng trước mặt.

Cái chân của con Tsuchigumo đã chém sâu qua vai trái của Hokuto, đến tận tim của cô ấy. Nhưng Hokuto không hề gục ngã, cô đang nâng cái chân đó lên bằng cả hai tay, và đã dừng được đòn tấn công của nó. Đôi mắt cô đang mở to, khuôn mặt cô trở nên nhợt nhạt, nghiến chặt răng mình lại.

Đây không thể là sự thật được.

“…Hokuto? Cậu ….”

“…Chạy đi….”

“Cậu nói gì thế…..”

“Chạy đi!”

Hokuto hét lên, sau đó nhanh chóng di chuyển ngón tay của mình trên cái chân bằng thép của Tsuchigumo.

“Ban, Un, Taraku, Kiriki, Aku! Hỡi năm nguyên tố, hãy phá hủy vật thể này.!”

Cô vừa lẩm nhẩm lời chú, vừa vẽ một ngôi sao năm cánh. Đó là biểu tượng của Âm Dương, được biết đến như kỹ thuật của sư tổ Abe no Seimei, và sau đó thành ma thuật đặc biệt của gia tộc Tsuchimikado. Ánh sáng nổi lên từ ngôi sao đó, và Tsuchigumo sợ hãi nhảy lùi về phía sau. Nó rút chân một cách tàn nhẫn qua cơ thể của Hokuto, đẩy cô rơi về phía sau, vẽ thành một vòng cung bằng lửa.

Một tiếng thét chói tai, Harutora bật dậy lao về phía Hokuto. Cậu không quan tâm tới con quái vật kia, hay là Suzuka nữa, cậu lao tới và đỡ lấy Hokuto. Máu cậu sôi lên và khuôn mặt cậu biến sắc cùng lúc cậu đỡ lấy Hokuto.

Cô ấy đã chạy tới đây vì cuộc điện thoại đó. Cậu đã không lường trước được điều này. Và giờ đây, cô ấy đang nằm dài trước mặt cậu. Không thể nào, điều này thật điên rồ, không thể nào là sự thật được. Tâm trí cậu như nổ tung. Nỗi sợ hãi vô biên dấy lên trong lòng Harutora.

“Hokuto!”

Tay chân cô ấy rũ xuống một cách bất lực như con búp bê đã hỏng.

Mưa đập vào cơ thể run rẩy của cô, và đôi mắt Harutora tối sầm lại. Cậu gào thét giận dữ, bế Hokuto dậy.

Vào khoảnh khắc ấy, cơ thể Hokuto đột nhiên dao động, dần trở nên trong suốt.

Gì thế này?

Nhìn thấy cảnh tượng ấy, tim Harutora như ngừng đập, cậu không thể thở được. Cậu nhìn xuống Hokuto. Dù cho vết thương con Tsuchigumo để lại rất sâu, một lỗ thủng trên ngực Hokuto, nhưng không có một chút máu nào. Chỉ có mưa đang làm ướt cơ thể cô ấy.

“…Hoku…to…?”

Harutora gọi cô, gần như lạc giọng đi.

Hokuto nhìn cậu, mỉm cười nhưng không giấu được nét cô đơn trong nụ cười ấy.

“….Bakatora…. Tại sao anh không chạy đi …..”

“……..”

Những con số không ngừng nhấp nháy khi cô ấy nói, và cơ thể cô dần trở nên trong suốt, những tiếng động xẹt xẹt làm đứt quãng lời nói của cô. Harutora dần nhận thấy cô đang biến mất đi.

“Hokuto, cậu…. cậu….”

Hokuto mỉm cười gượng gạo, ánh mắt đượm buồn nhìn Harutora:

“…Em xin lỗi… Em xin lỗi vì đã luôn nói dối anh.”

“Đồ ngốc, cậu nói linh tinh gì vậy? Cậu đang bị làm sao vậy, cậu sẽ biến mất ư?”

Harutora hoảng loạn, nhưng Hokuto chỉ nhìn cậu bằng ánh mắt trìu mến. Cô vươn cánh tay run rẩy của mình, chạm nhẹ vào ngực Harutora.

“Harutora, e… em yêu anh.. vậy nên… Hãy chạy đi… Em sẽ không tha thứ nếu anh chết đâu…”

Hokuto mỉm cười lần cuối, sau đó, cô biến mất hoàn toàn.

Một lá bùa thức thần với dấu vết sửa chữa nhiều lần rơi xuống tay của Harutora.

“….Hokuto?”

Harutora lặng người, cậu gọi tên cô một cách vô thức, không thể di chuyển nửa bước nữa.

“…Ngươi bị đần à?” Suzuka nói. Cô ấy đã thoát được khỏi lá bùa trói, và cô đang nhìn chằm chằm vào Harutora.

“Đó là một thức thần mà. Ngươi yêu thức thần của chính mình sao? Haha, thật ngu ngốc. Nghĩ tới những điều ngươi làm thật quá ghê tởm đó.”

Giọng Suzuka run rẩy, như đang cố che giấu sự sợ hãi rằng cô đã giết chết một người.

Harutora từ từ quay lại.

“Cô nói gì?”

“Cô gái đó đó. Tôi không nhận ra đó là một thức thần, hư, người làm ra nó hẳn phải rất tài năng. Cậu tự làm nó ư? Nếu trong trường hợp đó, tôi sẽ làm một cái còn mạnh mẽ hơn cái đó —”

“………”

Harutora quay người đi, quyết định không nghe thêm một lời nào nữa. Cậu nói với một giọng dường như không phải của mình.

“…Im đi.”

“….Hở?”

“Đừng có nói nữa.”

Bầu không khí bỗng trở nên căng thẳng. Ánh mắt Harutora nhìn Suzuka như muốn xé nát cô, đó là ánh mắt giận dữ của một con hổ đang nhe nanh muốn giết chết con mồi.

Suzuka bất giác hoảng sợ.

“Gì? Cậu nghĩ cậu là ai mà dám nói vậy.”

Suzuka hét lên giận dữ, nhưng giọng cô đầy run rẩy. Cô nhìn chằm chằm Harutora, biểu lộ một cái nhìn đầy sát khí.

Nhưng cuối cùng cô là người dừng lại trước, cô cố đong đưa mái tóc của mình rủ xuống, như để trốn tránh cái nhìn của Harutora.

Cô chặc lưỡi, chạy về phía xe tải, Tsuchigumo đi theo chủ nó và nhảy lên container, gấp tám chân của mình lại gọn gàng. Suzuka gọi ra một thức thần để lái xe, còn cô ngồi vào ghế phụ.

Cuối cùng, cô ấy quay lại và hét lên:

“…Lần tới tôi sẽ giết cậu.”

Nói xong, cô đóng cửa lại và chạy xe ra khỏi khu công trường đổ nát.

Harutora nhìn theo bóng chiếc xe ấy khi nó biến mất trên con đường, chỉ còn lại mình cậu dưới cơn mưa.

Ánh chớp đột nhiên lóe lên và tiếng rền vang của sấm sét vang lên giữa âm thanh của gió và mưa.

Mặt trời đã lặn.

Nhưng cơn bão thì không có dấu hiệu ngừng lại.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 4: Con cháu của gia tộc TsuchimikadoEdit

Phần 1Edit

Harutora và Hokuto gặp nhau lần đầu trong kì nghỉ hè năm ngoái.

Khi đó Harutora đang đi dạo qua công viên ở gần trạm xe dưới bầu trời không mây và tràn ngập ánh nắng, những tán cây xanh lá như những hòn ngọc lục bảo của mặt trời.

Ngay lần đầu nhìn thấy Hokuto, cậu đã không thể rời mắt khỏi cô. Cô ấy trông khá giống một thần tượng mà cậu đang say mê lúc đó và lại chạc tuổi cậu. Harutora ngắm nhìn cô từ một khoảng khá xa, tự hỏi không biết cô gái đáng yêu này từ đâu tới.

Cô đang ngồi một mình trên băng ghế trong khu công viên và khi nhận thấy Harutora đang nhìn mình, cô bỗng nhảy tót xuống, mở to đôi mắt tròn trịa của mình và hướng về phía cậu. Cô ấy có vẻ khá ngạc nhiên khi thấy cậu.

Dù sao thì cậu cũng không quen biết với cô mà.

Harutora tự nhủ vậy, dù thấy điều này rất lạ lùng nhưng cậu vẫn thử tiến lại gần cô. Nhận thấy cậu di chuyển, Hokuto nhanh chóng chạy biến ra khỏi công viên mà không thèm nhìn lại, để Harutora đứng như trời trồng ở đó. Đấy là lần đầu tiên họ gặp nhau.

Harutora đã từ bỏ ý định gặp lại Hokuto – đúng hơn là cậu không thể tìm thấy dấu vết của cô ấy, kể từ hôm sau.

Cậu luôn có cảm giác ai đó đang theo dõi mình. Lúc ở trong nhà thì không có, nhưng hễ cậu bước chân ra khỏi nhà là có ánh mắt của ai đó nhìn chằm chằm vào mình. Nhưng cậu có quay đầu bao nhiêu lần cũng không thấy một ai cả.

Harutora sinh ra một thói quen là luôn ngoái đầu nhìn lại bất cứ khi nào cậu cảm giác bị theo dõi. Nhưng cậu cũng không hi vọng lắm có ai đó rỗi hơi đi theo mình cả ngày như vậy. Cuối cùng thì cậu nhìn thấy người đó một cách hoàn toàn tình cờ. Khi đó cậu đang đi ngang qua bãi đỗ xe, và cậu đã nhìn vào gương của một chiếc xe đậu gần đó.

Đó là cô gái mà cậu đã thấy trong công viên. Ngay lập tức cậu quay lại và chạm mặt với Hokuto, người lúc đó đang bất ngờ vì bị lộ. Hokuto lập tức chạy đi và Harutora đuổi theo sau. Nhưng thật khó tin là tốc độ của Hokuto nhanh như vậy, cậu mất dấu cô chỉ sau vài giây…. Kể từ đó những cuộc rượt đuổi như vậy lặp lại cứ ba ngày một lần, rồi dần dần thành hai ngày, cuối cùng là cậu và cô đuổi nhau mỗi ngày một lần. Đây chắc chắn là mối quan hệ quái dị nhất mà Harutora từng có trong đời.

Harutora thì đuổi, còn Hokuto cứ chạy trong suốt một thời gian dài.

Tại sao cô ấy luôn theo dõi mình? Tại sao cô ấy phải chạy? Harutora cố suy nghĩ nhưng chỉ cảm thấy chuyện này thật rối rắm.

Nhưng dần dà cậu lại có hứng thú để đuổi bắt với cô gái ấy.

Harutora tạo ra vài cái bẫy, nhưng Hokuto đều hóa giải nó dễ dàng. Và cậu đã bị cuốn vào trò chơi rượt đuổi này từ lúc nào không hay. Chưa mùa hè nào cậu phải đau đầu vắt óc suy nghĩ và chạy lung tung, đổ biết bao nhiêu mồ hôi nước mắt như mùa hè này.

Làm những thứ vô nghĩa, trời thì nóng bức, nhưng pha chút thú vị và chút bí ẩn – những ngày hè đó thật tuyệt.

Cậu gần như đã tiêu tốn cả mùa hè của mình chỉ để đuổi bắt với cô gái mà cậu thậm chí còn chưa biết tên. Cậu vẫn chưa thể bắt được cô ấy một lần, cho tới tận ngày cuối cùng của kì nghỉ hè.

Hôm đó, cậu ra công viên nơi hai người gặp nhau lần đầu tiên và ngồi chờ nguyên ngày. Cậu chỉ đơn giản ngồi và không làm bất cứ thứ gì, chờ đợi một cách ngu ngốc, thậm chí tự thắc mắc rằng có phải mình bị thần kinh rồi hay không. Harutora phải chịu ánh nắng như thiêu đốt, cơ thể mất gần hết nước theo tuyến mồ hôi, nhưng cậu không hề có ý định đi tìm một chỗ nào mát mẻ để nghỉ ngơi cả.

Hokuto xuất hiện vào lúc hoàng hôn.

Khi mặt trời đã lặn xuống dưới đường chân trời, cái khoảnh khắc ngắn ngủi mà ánh nắng chưa kịp tắt và bầu trời đang nhuộm một màu chàm huyền ảo –

Hokuto bước tới bên Harutora, và cô ấy đang định mở lời trước ngay khi cô ấy tới bên cậu. Nhưng Harutora đã nhanh hơn:

“Cậu không cần nói gì cả, hôm nay cậu thắng rồi.”

Hokuto ngạc nhiên, nhìn Harutora, cố đoán xem ý của cậu là gì.

“Tớ đã không thể bắt được cậu cho dù đã tới cuối hè, vậy nên tớ nghĩ cậu không muốn kết thân với ai, phải không?”

Hokuto im lặng, khuôn mặt cô hơi nhăn nhó, nhưng Harutora thì phá lên cười và nói:

“Tớ không tin được là có cô gái nào có tốc độ điên rồ như vậy. Ít nhất hãy cho tớ biết tên cậu nhé. Tớ là Harutora.”

Cậu đứng thẳng người dậy khỏi băng ghế, giơ tay của mình ra.

Hokuto nhìn chăm chú vào tay cậu như loài thú nhỏ đang ngắm thức ăn của mình và sau đó đôi mắt to, tròn của cô hiện lên những tia lấp lánh vui vẻ.

Hokuto nhẹ đưa tay mình ra, rụt rè nắm lấy tay cậu và sau đó là một cái lắc tay mạnh như thể cô không muốn buông nó ra.

Sau đó, Hokuto mỉm cười, một nụ cười thơ ngây và rạng rỡ – thứ mà sau này Harutora may mắn được nhìn thấy mỗi ngày.

Harutora gần như chả hiểu nổi Hokuto. Cô gái bí ẩn – Touji hay gọi Hokuto như vậy, nhưng Harutora không quan tâm bởi cậu thích thú khi có Hokuto bên cạnh mình.

Rồi mùa hè kết thúc, nhường chỗ cho mùa thu, và thu qua, đông tới, một năm trôi qua chóng vánh. Năm thứ hai dần qua, hai người họ vẫn thân thiết như vậy. Năm thứ ba, Touji xuất hiện, và cuộc sống của Harutora càng trở nên vui vẻ.

Cô gái bí ẩn và một tên tội phạm vị thành niên – mọi thứ dường như khá kì lạ, nhưng Harutora hài lòng với nó.

Vì vậy cậu không hề muốn phá vỡ tình bạn của cậu với hai người. Cậu luôn muốn nó như thế này.

Cậu đã nghĩ như thế thật là tuyệt.


Phần 2Edit

Harutora đang chạy trên con đường nhựa, cơn mưa vẫn không hề dừng lại và sấm sét bắt đầu rền vang, còn những tia chớp đang cắt ngang bầu trời đêm.

Mặc kệ thời tiết xấu như vậy, Harutora đã chạy không ngừng từ khu công trường – ít phút trước là một chiến trường.

Cậu đang cố đuổi theo Suzuka. Cậu cần ngăn cô ta lại.

Tâm trí cậu lúc này trống rỗng và cậu chỉ biết chạy về phía trước mà không suy nghĩ gì thêm. Hơi thở cậu ngắt quãng, trái tim cậu như bị gai bóp nát, và cơ thể cậu đã mỏi rã rời.

Cậu đã cố dán những lá bùa trị thương để giảm cơn đau và mệt mỏi, sau mỗi lần hết tác dụng, cậu lại thay một tấm bùa mới.

Xung quanh bây giờ tối đen, những ngọn đèn đường phát sáng yếu ớt. Harutora gần như không nhìn thấy con đường dưới chân mình trong cơn mưa xối xả này. Con đường ngày càng mất hút trong màn đêm, và cậu chỉ mơ hồ tưởng tượng ra nó theo mỗi bước chạy của mình. Cậu đã chạy bao lâu, bao xa rồi, cậu không còn nhớ nữa, tất cả những gì cậu có thể cảm nhận được là tiếng thở gấp của mình và tiếng sấm từ xa vọng lại. Cậu tiếp tục chạy không ngừng nghỉ, xuyên trong đêm tối, chạy qua những tia sấm chớp nhập nhằng trên đầu, trên một con đường cậu cũng không rõ đi về đâu nữa.

Harutora nắm chặt trong tay lá bùa mà Hokuto đã để lại sau khi cô ấy biến mất.

Cậu đã cố không nghĩ về Hokuto và có thể việc chạy đang làm cậu xa rời khỏi suy nghĩ ấy.

Tâm trí cậu mờ dần với hơi thở đã hỗn loạn của mình, nhưng khi cậu vấp ngã trên đường, những ký ức ấy lại trào về.

Hokuto chưa bao giờ thay đổi từ ngày cậu gặp cô. Cô ấy hơi gầy, nhưng lại một sức khỏe dẻo dai đáng ngạc nhiên. Cô ấy luôn đi rất nhanh, thậm chí có thể bắt kịp được Touji khi cậu ấy đang chạy nước rút. Nhưng cô ấy hiếm khi nói về bản thân mình – cậu chưa từng thấy cô đề cập tới gia đình hay bạn bè của mình cả.

Mới đây thôi, cô ấy đã bị một vết thương rất sâu nhưng không hề đổ máu, cô thậm chí chặn lại con Tsuchigumo chỉ bằng tay, và thậm chí cô còn biết ma thuật. Hokuto đã biến mất như một làn khói khi nằm trên tay cậu, chỉ kịp nói Harutora hãy chạy đi. Và rồi Hokuto trở thành một lá bùa.

Tại sao có thể như vậy?

…Khỉ thật.

Harutora đã hết hơi, cố hét lên ‘đồ ngốc’ trong sâu thẳm lòng mình.

…Tại sao cô ấy lại là một thức thần?

Cậu từng nghĩ rằng ‘Hokuto đó là giả, và Hokuto thật đang ở đâu đó quanh đây’ nhưng cậu không thể tự dối lòng vậy.

‘Em đã nói dối anh, em xin lỗi vì đã luôn lừa dối anh.’ Hokuto đã nói thế.

Biết đâu mọi thứ đều là giả?

Sự tồn tại của cô ấy, những kí ức của cô ấy, nếu tất cả không phải thật thì sao?

Tất cả thời gian cậu bên cô, từng lời cô ấy nói với cậu đều chỉ là giấc mơ thôi sao?

Phải rồi, nếu cậu đã bị lừa từ đầu..

Nếu Hokuto đã là giả thì cô ấy chưa bao giờ tồn tại … Nên cô ấy sẽ không chết ?

…’Harutora, em yêu anh.’

Một tia chớp lóe lên, và tiếng sấm rền vang ngay sau nó.

Harutora muốn hét to hết mức có thể, nhưng cậu chẳng còn sức nữa, cậu chẳng thể nói hết được tâm tư của mình ra.Vì vậy Harutora lại đứng dậy, sải bước về phía trước và tiếp tục chạy, chạy trong tuyệt vọng, chạy cho tới tận cùng trái đất.

Mưa. Đêm. Chớp. Sấm.

Cậu không còn nhìn được gì nữa, ý thức của cậu dần nhòa đi, và cậu không cảm nhận được đôi chân hay cơ thể đã rệu rã của mình nữa. Bây giờ chỉ là vấn đề ý chí cậu sẽ giúp cậu chạy được thêm bao lâu.

Phụ thuộc vào ý chí của cậu ….

Tia chớp rạch ngang bầu trời thêm lần nữa, sét đánh mạnh xuống làm không gian xung quanh như rung lên.

Phải rồi, linh hồn của Hokuto đã đi về đâu? Cô ấy chắc hẳn phải có linh hồn chứ. Nếu cô ấy – nếu một thức thần có linh hồn, cậu muốn nhìn thấy cô lần nữa, cho dù đó là dối trá đi chăng nữa. ‘Mọi thứ sẽ ổn thôi, mình sẽ gặp cô ấy, mình muốn hỏi cô ấy nhiều thứ nữa, nếu linh hồn cô ấy còn quanh quẩn đâu đó ‘ –

Harutora dừng lại.

Không biết bao lâu kể từ khi cậu chạy, bây giờ khi định thần lại cậu mới để ý, đã không còn đèn đường hai bên, chỉ còn mưa tiếp tục rơi trong màn đêm tĩnh lặng.

Ở phía tận cùng màn đêm, xa xa kia, có một thứ mờ mờ, tỏa ánh sáng yếu ớt. Nó trông giống một linh hồn.

“….Hokuto?”

Harutora cất giọng khàn khàn.

Nhưng đó không phải một linh hồn. Đó là ánh sáng từ một chiếc đèn lồng. Harutora biết rằng cậu đã tới được đích đến của mình.

Một con đường nhỏ kéo dài về phía trước, dẫn tới một dốc lên khu đồi bên kia. Những bậc đá dẫn thẳng lên một ngôi đền bằng gỗ cổ, với một chiếc đèn lồng treo trên mái nhà và tỏa ra ánh sáng mờ ảo.

Chớp lóe lên, càng làm rõ hơn hình ảnh ngọn đèn dưới mái nhà.

Một huy hiệu ngôi sao năm cánh in trên lồng đèn, cùng với chữ ‘Tsuchimikado’.

Harutora đứng đó trong đêm tối, cố ổn định lại hơi thở của mình. Những bậc thang bằng đá tạo ấn tượng về đường chân trời trong bóng tối, hòa quyện với thiên nhiên xung quanh. Ngọn đèn cuối đường tỏa ánh sáng tuy mờ ảo nhưng lại soi rõ những bậc thang ấy.

Harutora bước từng bậc thang một. Tiếng mưa đã ngớt đi, chỉ còn tiếng lá xào xạc xung quanh.

Cậu có cảm giác ngày càng tiến gần tới bầu trời đêm theo mỗi bước chân của mình.

Có một cánh cổng ở trên đỉnh đồi, với những chiếc đèn lồng được đóng gia huy của Tsuchimikado. Cậu từ từ mở cổng.

Dinh thự của tông gia nằm ngay kia trong màn đêm.

“….”

Đã rất lâu rồi cậu không lui tới đây. Không có ánh đèn bên trong, trông như không có ai ở nhà cả, nhưng có hơi thở của ai đó lặng lẽ.

Natsume đã về tới nhà an toàn chưa? Một cảm giác bất an dấy lên trong tim Harutora….

“…Đóng cửa lại đi, em đang ở trong phòng “Hoa Chuông”.”

Harutora đã ngỡ mình nghe nhầm, nhưng sau đó cậu nhận ra một con bướm đang bay gần lại và đậu trên mũi của Harutora, và phát ra một giọng trong trẻo trong cái không gian ma mị này.

Nó chắc hẳn là thức thần của Natsume, bởi đó là giọng của cô. Natsume đã ở đây rồi.

Harutora nắm chặt lá bùa thức thần trong tay, đi theo con bướm vào điện thờ.


Phần 3Edit

Cậu bước vào cửa chính, đi dọc theo hành lang.

Harutora hơi lo ngại một chút khi đi vào trong nhà chính khi đang ướt thế này và khi trời tối đen như mực thì cậu khó mà tìm được một cái khăn khô cho mình. Chỉ có con bướm dẫn đường tỏa chút ánh sáng mờ mờ. Cậu đi theo con bướm, và cũng dựa vào trí nhớ của mình về khu nhà này.

Sau khi đi được một lúc, cậu đã nhìn thấy ánh sáng yếu ớt từ một khe cửa trượt bên kia hành lang.

Đó là một căn phòng lát gỗ nhỏ, được gọi là phòng “Hoa Chuông”. Con bướm lượn lờ ở trước cửa trượt đó khi Harutora tới nơi.

Ánh sáng cậu nhìn thấy khi nãy là từ những ngọn nến trong phòng.

Căn phòng rộng khoảng mười hai tấm tatami ( mỗi tấm khoảng 18,5 mét vuông), có bàn thờ và vài bức tượng phật. Ngoài ra còn có một vài giá đỡ treo những tờ giấy thư pháp với những câu thần chú trên đó, một vài ngọn nến đang tỏa ngọn lửa lờ mờ t rong căn phòng. Căn phòng đang có vẻ nóng bức giờ lại hòa cùng mùi ẩm ướt của cơn mưa, nhưng Harutora vẫn thấy một mùi thơm tao nhã đang tỏa ra.

Natsume ngồi ở chính giữa căn phòng ấy.

Harutora hơi ngạc nhiên. Natsume đã thay hết toàn bộ quần áo khi nãy của mình, mặc lên mình bộ đồ hakama với màu trắng và đỏ tượng trưng cho sự tinh khiết của người thiếu nữ trông giữ điện thờ. Cô ấy đang quỳ và chuẩn bị những lá bùa xung quanh mình. Con bướm dẫn đường khi nãy bay tới, biến trở lại thành một bùa chú thức thần nhỏ bên cạnh cô.

Tr1 217

“…Natsume.”

Natsume từ từ ngẩng đầu dậy, quay sang Harutora. Mái tóc đen dài của cô trượt xuống nhẹ tênh trong màu cam của những ngọn nến xung quanh.

Nếu con bướm kia là thức thần của Natsume, vậy là ..

“Linh lực của em đã hồi phục rồi à?”

“Phải, có thể tối nay sẽ ổn thôi, dù em chưa hồi phục hoàn toàn.”

“Vậy ý em là em sẽ bảo vệ tế đàn?”

“…..”

Natsume không trả lời, nhưng chính nó lại càng thể hiện sự quyết tâm của cô.

Căn phòng trở nên yên lặng, chỉ còn tiếng mưa rơi yếu ớt bên ngoài hiên. Dường như nơi này đã thành một không gian riêng, thời gian đang trôi chầm chậm cùng ngọn nến đang cháy và những đốt hương đang tàn.

“….Harutora-kun, anh có bị thương không? Nhìn anh có vẻ tệ lắm…”

“À, không sao đâu, anh chỉ bị như vậy vì cố chạy tới đây thôi.”

Natsume ngạc nhiên khi thấy cậu nói vậy. Cô hơi rùng mình, lắc đầu rồi cầm lấy chiếc khăn bên cạnh đưa cho Harutora. Cậu nhận lấy nó, vô cùng cảm kích vì đã tìm được thứ để lau khô người.

“……Anh xin lỗi đã để em đi một mình trong điều kiện như vậy.”

Harutora vừa lau đầu mình, vừa xin lỗi Natsume.

Natsume nhanh chóng trở lại giọng nghiêm khắc của mình:

“Em biết.”

“Bác tài xế đã nói cho em nghe tình hình lúc đó. Đầu tiên khi em thức dậy trên xe em đã cực kì sợ… Em càng không thể bình tĩnh sau khi nghe bác tài nói. Chẳng phải em đã bảo anh ở quán café rồi sao, anh còn tới làm gì nữa?”

Natsume trở nên giận dữ, những lời của cô lại đầy vẻ trách móc như hồi nãy.

Ngay lúc này Harutora đang lắng nghe hết mình với lời thuyết giáo của Natsume. Cậu cảm giác như từ lúc nghe cô nói trong quán café đã quá lâu rồi.

Một cảm giác cay đắng, tự ti dấy lên trong lòng cậu.

Nếu cậu không tới đây, Hokuto sẽ không chết và những ngày tháng vui vẻ có thể kéo dài mãi.

“….Anh thật vô dụng.”

“…..”

Harutora lẩm bẩm một cách bất lực và Natsume đang giận dữ cũng phải bĩu môi khi nhìn thấy điều đó.

Sau đó, Natsume có vẻ thoải mái hơn chút.

“Có phải anh ở lại để theo dõi trận chiến phải không? Nhìn có vẻ không khả quan cho lắm.”

“…Phải…”

Harutora thẫn thờ trả lời, ngồi một cách khó khăn trên sàn gỗ.

Cậu không có tâm trạng để nhìn Natsume nữa, cậu che chiếc khăn lên khuôn mặt mình, rồi kể lại cuộc chiến ban nãy.

Các điều tra viên đã thất bại. Suzuka triệu hồi Tsuchimogo và những lời lẽ cậu cố thuyết phục Suzuka.

Dù cho hơi do dự, nhưng Harutora vẫn kể chuyện của Hokuto. Và để tránh dài dòng cậu nói tất cả mọi thứ một cách trung thực, không suy nghĩ gì hết.

Natsume lắng nghe hết câu chuyện của Harutora.

Ngọn nến đằng sau cô đang vật vờ trong gió, thoáng qua một ánh sáng trên khuôn mặt Natsume, và khoảnh khắc ấy, mắt cô chợt rạng rỡ lên một cách bí ẩn.

Sau đó Natsume lại lắng nghe, chỉ gật đầu khi Harutora kết thúc.

“Em hiểu rồi, cô ấy mang ra một thức thần chiến đấu bọc giáp…”

“Em biết về nó ư?”

“Em chỉ nghe qua tên thôi. Có lẽ cô ta lấy nó để phục vụ nghiên cứu của mình. Đó không phải là thức thần mà người thường có thể dùng được… Quả là thần đồng.”

“Có cách nào đánh bại nó không?”

“Em không biết, nhưng nó sẽ rất khó khăn.”

Natsume nói khẽ và giọng cô trở nên quan tâm hơn tới cảm xúc của Harutora.

“….Dù thế nào đi nữa em vẫn sẽ làm tất cả để hoàn thành trách nhiệm của mình đúng không?”

“….Đúng vậy.”

Natsume trả lời kiên quyết, không hề do dự.

Cô gái này luôn làm cậu khó chịu vì tính cách ấy. Tại sao Natsume luôn khác cậu như vậy? Từ nhỏ Harutora đã luôn dẫn trước, nhưng tại sao giờ đây cô ấy lại mạnh mẽ như thế này.

Cô ấy có trách nhiệm của một thành viên Tsuchimikado, cô ấy là người kế thừa của gia tộc.

Tại sao cô ấy mạnh mẽ tới vậy, và cô ấy luôn khăng khăng về trách nhiệm của bản thân. Có lẽ nào… Natsume thực sự là Yakou tái sinh..

..Tchh.

Harutora nhắm mắt lại, lắc đầu quầy quậy để xua cái ý nghĩ đó đi.

Cậu chưa bao giờ là người giỏi giữ kín chuyện. Cậu đã quyết định rồi. Harutora bỏ chiếc khăn ra khỏi đầu mình, nhìn Natsume. Natsume hơi bất ngờ vì hành động đột ngột của cậu.

“S-sao thế? Em nói rồi, dù thế nào chăng nữa anh cũng không được ngăn em làm chuyện này. Đây là trách nhiệm của em, hơn nữa em là người kế thừa của gia tộc Tsuchimikado.”

“…Thật vậy không?”

“Hở? T..tất nhiên rồi, bởi nghi lễ này hết sức nguy hiểm, em không thể cho phép …”

Giọng nói của Natsume trở nên yếu ớt trước cái nhìn của Harutora.

“Natsume, em cứ luôn khăng khăng về trách nhiệm bởi em là Yakou tái sinh có phải không?”

Harutora hỏi, cậu chăm chú nhìn Natsume.

“Ha….”

Natsume phản ứng lại ngay tức khắc.

Đôi mắt cô mở rộng và vẻ bất ngờ tạm thời nhanh chóng biến mất khỏi khuôn mặt cô.

Cô ngồi thẳng lưng dậy, bộc lộ một cái nhìn nghiêm nghị trên khuôn mặt mình. Có thể Natsume đã luôn lo sợ rằng cô ấy sẽ bị hỏi như vậy.

Cô nhìn thẳng Harutora và nói:

“…Harutora-kun. Em không biết em có phải tái sinh của Yakou hay không.”

Harutora gật đầu ngay khi nghe cô nói. Cậu rất nghiêm túc về vấn đề này. Natsume đã trả lời thì cậu sẽ lắng nghe nó chân thành.

“Em không có chút kí ức nào về Yakou đúng không?”

“Phải. Hơn nữa, ma thuật hiện nay chẳng thể chứng minh ông ấy có hồi sinh hay không, và em có phải hiện thân không nữa… Anh đã nghe những lời đồn đại à?”

Natsume hỏi, và Harutora gật đầu.

“Thực ra anh chỉ mới biết về nó hôm nay thôi, vậy nên anh không rõ về nó lắm.”

“Em không biết có bao nhiêu người tin vào chuyện này, nhưng lời đồn đại đó đã có từ khi em mới sinh ra. Em thử hỏi cha, nhưng ông ấy từ chối đề cập đến chuyện này.”

“Từ khi em mới sinh ra ư? Không phải chuyện này được lan ra từ khi em bộc lộ tài năng của mình à?”

“Phải, nhưng em cũng không phải thần đồng đâu. Em tự nhận mình rất chăm chỉ, nhưng không thể gọi là thần đồng được. Thành thật mà nói thì có rất nhiều tin đồn… nhưng em biết cái được nói nhiều nhất là chuyện em chính là tái sinh của Yakou.”

“…Anh hiểu rồi… ra là mọi chuyện như vậy.”

Harutora lẩm bẩm, ra vẻ đã hiểu.

Cậu mới biết được bí mật của cô. Natsume không chỉ đơn giản bị coi là người thừa kế, mà còn cái gánh nặng rằng Yakou tái sinh trong cô đã đè nặng lên cô từ khi sinh ra.

Harutora nhớ lại những thứ cậu đã nói với Suzuka. “Xã hội rồi sẽ lên án anh trai cô, không chỉ Cục Âm Dương mà tất cả mọi người, anh cô rồi sẽ phải sống trong đau thương.”… Điều cậu cảm thấy đau đớn nhất là những thứ cậu đã nói với Suzuka, lại không thể nói với Natsume được.

“….Sinh ra trong tông gia, được chọn là người thừa kế, được cho là tái sinh của Yakou – phải , đó là em. Vì thế em càng không thể để cô ta làm những thứ cô ta muốn, nếu không sự tồn tại của em là vô nghĩa.”

Natsume cười trống rỗng sau câu nói ấy, dường như gánh nặng trên vai cô đã được san sẻ bớt. Nhưng nó giống nụ cười tự chế giễu chính mình hơn.

“…Anh có thể nói là em không có cái tự do cá nhân. Bởi em sinh ra đã rất phức tạp, em không có ước mơ riêng của mình, sự tồn tại của em giống như một thức thần vô hồn vậy.”

“Natsume….”

Nụ cười ấy làm trái tim Harutora đau đớn. Một thức thần vô hồn, cô ấy làm cậu nhớ tới Hokuto.

Hokuto là một thức thần nhưng cậu tin là cô ấy có linh hồn. Nhưng Natsume là một con người lại không tin mình có thứ ấy.

Một người giống như thức thần, còn một thức thần lại giống như một con người.

Tuy nhiên –

“Anh thực sự không hiểu.”

“….Hả?”

Natsume run lên, ngạc nhiên khi Harutora nhìn cô chằm chằm đầy quyết liệt.

“Anh không hiểu, có sự khác biệt nào lớn giữa thức thần và con người? Hokuto là một thức thần. Nhưng Hokuto là Hokuto. Em cũng vậy, đúng không Natsume? Em là chính em, chứ không phải ai khác. Hay em muốn nói tất cả những kỉ niệm mà chúng ta trải qua đều là giả, và em chỉ là ảo ảnh thôi sao?”

“H..Harutora-kun…..”

Harutora tỏ ra giận dữ trong khi Natsume không nói nên lời.

“Không.” Cậu tiếp tục nói. “Nếu tất cả đều là dối trá, thì dù bất cứ điều gì đi chăng nữa anh sẽ vẫn là một thằng ngốc khi không phân biệt được thật giả – và trên hết sự tồn tại của em mới là quan trọng nhất, đúng không?”

Harutora cố gắng nói ra hết suy nghĩ của mình, và một nửa trong số đó là cậu tự nói với bản thân mình.

Khi nói tới đây, những nghi ngờ luôn dày vò tâm trí cậu. Cuối cùng cậu chọn cách đối mặt trực tiếp với nó, cậu đã suy nghĩ rất cẩn thận để chấp nhận câu trả lời này.

Bất giác nước mắt Harutora rơi xuống lúc nào cậu không hay.

Từ lúc Hokuto biến mất tới giờ cậu mới có thể khóc. Những giọt nước mắt ấm nóng đó lăn dài trên má, rơi xuống cơ thể lạnh ngắt của cậu.

“Harutora-kun…”

Ngay cả khi Natsume không biết chuyện gì xảy ra, ánh mắt cô vẫn ân cần nhìn cậu. Cô đã cố tránh không để ý tới những nỗi lo lắng của Harutora, cố kìm nén bản thân mình bị rung động, nhưng giờ đây, khi người bạn thời thơ ấu ấy đang khóc như một đứa trẻ, cô sợ cô cũng không thể cầm được nước mắt nữa.

Harutora đã làm cô lo lắng rồi. Cậu gượng mỉm cười, lau hết nước mắt của mình.

“Dù sao đi nữa, sao em có thể bảo em không có tính cách riêng hay ước mơ hoài bão chứ? Em luôn cứng đầu và luôn nổi khùng lên, rồi thuyết giáo anh đủ điều – như thế không phải phủ nhận những thứ em vừa nói sao? Và em có thể tự lừa dối bản thân mình như thế bao lâu nữa?”

“E..Em không có …!”

Natsume rụt rè phủ nhận nó. Má cô ửng đỏ, nhưng bây giờ cô không cố che dấu nó đi, bởi nó đã là bản năng của cô rồi.

Harutora cười toe toét, cảm thấy cuối cùng không khí cũng vui vẻ hơn chút. Natsume cũng cười xòa theo cậu. Khoảng cách giữa hai người bây giờ không còn xa xôi nữa.

Khi hai người còn bé, cô gái nhỏ Natsume luôn theo Harutora khắp mọi nơi, luôn lắng nghe mọi thứ cậu ba hoa. Sau nhiều khúc mắc thì cô gái bé nhỏ ấy và cô gái đang ngồi trước mặt cậu chính là một người và hình dáng thân thuộc ấy đang hiện hữu ngay đây, ở bên cậu.

“…Nhưng anh vẫn phải nói thêm. Thân phận của người thừa kế hay tái sinh của Yakou, tất cả đều không phải em hay dù chỉ là một phần của em thôi. Em gặp rắc rối bởi em không nhận phần cứng đầu bướng bỉnh luôn thuyết giáo kia là của mình. Tất cả đều là em và có nhiều thứ anh chưa biết như bây giờ hay tương lai của em, nhưng tất cả chúng, mới tạo nên chính em – Natsume.”

Harutora nói, gật đầu cười với Natsume.

Natsume ngồi bất động, không hề chớp mắt.

“Nn….”

Harutora ban đầu chưa biết Hokuto là một thức thần, nhưng ngay cả khi cậu biết thì cậu vẫn luôn nhớ về Hokuto như một người bạn.

Natsume cũng vậy. Dù cho cậu nghe những lời đồn đại về cô, thì người bạn thời thơ ấu khó tính và bướng bỉnh ấy không hề biến mất. Chẳng phải đó là Natsume đang ngồi trước mặt cậu ngay lúc này sao?

Hương nến bây giờ đang tỏa ra khắp căn phòng.

Harutora hít một hơi thật sâu, nhắm mắt lại và tận hưởng nó. Rồi cậu đứng thẳng dậy.

“Natsume, anh có vài thứ muốn yêu cầu em.”

Harutora nói với giọng rất nghiêm trọng và Natsume phục hồi thần thái nghiêm nghị ngay lập tức.

“…Anh muốn ngăn cản em cũng vô ích thôi, em sẽ tới tế đàn, bởi đấy mới là em.”

“Anh biết rồi, anh không muốn ngăn em và đó cũng không phải điều anh muốn nói.”

“E..Em cũng không cho anh đi theo đâu, bởi anh cũng không thể thuyết phục cô ta mà? Em rất biết ơn là anh lo lắng cho em, nhưng mang anh theo thì…”

“Natsume.”

Harutora ngắt lời cô.

“Hãy để anh làm thức thần của em.”

Natsume không thốt nên lời.

Harutora cực kì nghiêm túc về chuyện này và cậu nhắc lại một lần nữa, từng từ một – về điều mà trước đây cậu đã nghĩ cậu sẽ không bao giờ nói ra.

“Xin em, hãy để anh trở thành thức thần của em.”

Cậu chỉ có thể làm thế thôi, Harutora tự nhủ trong lòng mình.

Natsume không thể mang một người không biết ma thuật vào một trận chiến ma thuật. Nhìn cô ấy chọn cách hi sinh bản thân mình vì trách nhiệm với gia tộc Tsuchimikado, cậu không thể tự mình bỏ qua trách nhiệm của một tông gia được. Harutora muốn sát cánh cùng Natsume, đó là lựa chọn duy nhất của cậu.

Natsume vẫn còn bất ngờ, đôi mắt cô mở to nhìn Harutora. Cô choáng váng mất một lúc mới có thể tự mình rời mắt khỏi cậu để nhìn xuống sàn nhà ẩm ướt.

“….Anh vẫn còn nhớ à?”

“Hở? T..Tất nhiên rồi. Vậy nên em mới nói anh là đồ dối trá à –”

“…Anh có hiểu ý nghĩa thật sự của câu nói đó không?”

“..Tất nhiên rồi.”

Ngay sau đó Natsume đứng bật dậy, Harutora gần như ngã ngửa người vì ngạc nhiên, ngẩng đầu lên nhìn cô bạn thời thơ ấu của mình.

Mái tóc đen của cô bây giờ hơi rối và đôi mắt cô gần như bốc lửa, nhìn chằm chằm vào Harutora.

“….Vậy tại sao, tại sao, tại sao tới bây giờ ….!”

Quá kích động, Natsume chẳng thể nói hết câu của mình.

Đôi môi của cô mím chặt lại, và cô chỉ ngón tay mình vào Harutora. Nhưng ngay lập tức Natsume quay người lại, cô sợ phải tiếp tục nhìn Harutora, sợ cô không thể kiểm soát nổi cảm xúc của mình.

Ánh nến bây giờ chiếu sáng lên người cô, tạo ra một màu trắng mềm mại trên tấm áo của cô.

Harutora không thể nói được gì, cậu không ngờ Natsume lại phản ứng dữ dội như vậy.

Nhưng—

Natsume, em…

Tại sao Natsume lại nói như vậy? Những lời nói ấy càng đâm sâu vào trái tim Harutora. Natsume đã luôn phải chịu gánh nặng từ gia tộc và những tin đồn. Harutora muốn trở thành thức thần của cô, nhưng có vẻ cậu đã mất rất lâu mới làm được điều này.

Cậu đã luôn vui đùa, và không nghĩ một cách nghiêm túc về chuyện này.

Nhưng Natsume thì khác. Cô ấy luôn chịu những áp lực, nhưng cô vẫn tiếp tục chờ, vẫn tiếp tục đặt niềm tin vào cậu.

Dù Natsume có buộc tội cậu là đồ dối trá, thì cậu vẫn chưa từng nghĩ Natsume cảm thấy thế nào khi vừa khóc vừa nói cậu như vậy.

..Vậy ra, cô ấy chỉ trích mình là vì… Cô ấy đã luôn chờ cậu, luôn nói những thứ đúng sự thật, chỉ có cậu là nhận ra quá trễ.

Nhưng, dù có trễ tới mấy, cậu không thể lùi bước thêm nữa.

“…Hãy nghe anh, Natsume.”

Harutora đứng thẳng lưng lên, tự nói với chính mình.

“Anh rất thích cuộc sống hiện tại. Đến trường rồi lêu lổng cả ngày dài, không nghĩ ngợi gì cả. Vì anh không thấy được tinh linh nên cha mẹ anh không hề phàn nàn và khi anh thấy những người bạn mình cũng vậy, anh đã nghĩ nó sẽ ổn.”

Harutora vẫn nói với Natsume, người đang quay lưng với cậu. Cậu cố nhớ lại những thứ cậu từng nói với Hokuto.

“Nhưng anh sai rồi. Kể cả không có năng lực gì thì anh cũng là một người con của phân gia, vẫn là một thành viên của gia tộc. Mọi chuyện xảy ra cho tới giờ là do anh đã phủ nhận nó. Khi anh nói em hãy chấp nhận anh, thì đó là Tsuchimikado Harutora, đó là anh, chính anh chứ không phải ai khác.”

Đó là những thứ cậu từng nói với Hokuto, điều mà cả hai đã tranh luận rất nhiều lần.

“Giờ đây anh hiểu anh đã có quyết định cuối cùng rồi.”

Mình sẽ báo thù cho Hokuto.

Mình sẽ ngăn chặn lại kế hoạch của Suzuka.

Mình sẽ làm bất cứ thứ gì có thể để bảo vệ Natsume.

Harutora tự thề với lòng mình.

“Vì thế Natsume, hãy để anh làm thức thần của em và anh sẽ thực hiện mọi trách nhiệm mà anh đáng ra phải làm từ lâu.”

Harutora ngỏ lời lần nữa với Natsume. Khi mà con người ta tin vào những thứ mình cho là đúng, rồi biết mình đã sai thì họ sẽ phải sửa chữa những sai lầm đó.

Thế giới này rất phức tạp, nhưng làm như vậy nó sẽ trở nên đơn giản hơn. Cố gắng hết lần này tới lần khác, dù cho không còn con đường nào để giải quyết khó khăn của chính mình. Hay phải vấp ngã thêm bao lần đi chăng nữa, thì hãy suy nghĩ thêm và tự tìm câu trả lời của riêng mình.

Thời gian trôi đi thật chậm….

Bờ vai Natsume không còn run rẩy, và cơ thể cô như thả lỏng.

Cô khẽ gọi : “….Bakatora.”

“Hả?”

Natsume gần như thì thầm và lén lút nói, khi Harutora hỏi, cô chỉ nói: “Không có gì đâu.”

Natsume quay người lại, và đối diện với Harutora khi cô quỳ xuống.

“…Anh chắc chứ?”

“Chắc chắn.”

“Anh sẽ trở thành một thức thần của Tsuchimikado – của em – không chỉ bây giờ, mà là cả cuộc đời của anh, anh có đồng ý không?”

“Anh đồng ý.”

Cho dù là người hay là thức thần, Tsuchimikado Harutora là Tsuchimikado Harutora, và những ngày tháng trước kia cậu sẽ không bao giờ quên.

“Anh sẽ không nói dối thêm lần nào nữa.” Harutora nói.

Natsume nhắm mắt lại khi nghe cậu nói. Mất một lúc, cô nhoẻn miệng cười và mở to đôi mắt của mình.

“Tất nhiên rồi, thức thần mà dám lừa dối chủ nhân mình sẽ bị trừng phạt.”

Natsume nói, nhìn Harutora bằng cả ánh mắt dịu dàng lẫn tàn bạo. Harutora chưa từng thấy cô như vậy và tim cậu như nhảy ra ngoài. Sau đó, ánh mắt cô dần nghiêm túc.

“Được rồi. Harutora-kun, em sẽ chọn anh làm thức thần của em.”

Natsume long trọng tuyên bố, đưa tay vào trong vạt áo và lấy ra một con dao nhỏ. Harutora ngạc nhiên nhìn cô.

Ánh sáng từ ngọn nến đang nhảy múa trên lưỡi dao.

Natsume đưa nhẹ con dao lên môi mình, để cho lưỡi dao lướt qua.

“N..Natsume?”

“….Nhắm mắt lại đi.”

Natsume nói nghiêm nghị, và máu làm ửng hồng đôi môi của cô. Ngay cả khi Harutora đang kinh ngạc, cậu cũng lập tức nhắm mắt lại.

Âm thanh của con dao được đặt nhẹ xuống đất, những âm thanh mềm mại của áo quần cọ xát với nhau, và cảm giác Natsume đang tiến lại gần cậu hơn bao giờ hết. Tim Harutora đập loạn xạ, cậu nhắm chặt đôi mắt mình lại.

Natsume đang thì thầm. Một câu thần chú.

Cô ấy đang ngân nga một câu thần chú cổ xưa, như một lời cầu nguyện bên tai Harutora, hóa thành một ngón tay nhẹ chạm vào cơ thể cậu.

“…Nhân danh tổ tiên Abe no Seimei, Tsuchimikado Harutora, sẽ trở thành thức thần của con, Tsuchimikado Natsume …”

Natsume kết thúc câu thần chú với giọng cực kì nghiêm trọng.

Xong chưa nhỉ? Harutora tự hỏi, nhung nó vẫn chưa kết thúc. Cậu cảm thấy những ngón tay mỏng manh đang giữ lấy má cậu, đó là ngón tay thật chứ không phải ảo giác. Và Natsume tiến sát lại cậu.

Đôi môi mỏng manh với máu đỏ nhuộm trên nó ngay trước mắt trái của cậu. Rồi Natsume ôm đầu cậu bằng cả hai tay, hôn nhẹ lên mắt trái đang nhắm chặt của cậu. Cơ thể Harutora đóng băng khi cậu nhận ra việc này.

Natsume khẽ cười, lưỡi của cô liếm trên vết cắt của con dao, rụt rè đưa lại gần má của Harutora, ngay dưới mắt trái. Harutora cảm thấy da gà trên toàn bộ cơ thể mình nổi lên hết. Tâm trí cậu giờ hoàn toàn tập trung vào cảm giác chỗ đó, ẩm ướt và nhẹ nhàng. Natsume khẽ từ từ di  chuyển lưỡi của mình, tạo ra một ngôi sao năm cánh.

Đó là mô hình ma thuật tượng trưng cho Âm và Dương, được biết đến như con ấn của Abe no Seimei, sau này là tượng trưng cho gia tộc Tsuchimikado.

Cô vẫn từ từ và thận trọng hoàn thành ngôi sao của mình. Một chuỗi nước bọt lẫn với máu kéo dài giữa hai người khi Natsume kéo người ra, cô đỏ mặt và vội bỏ nó đi. Harutora gần như ngừng thở suốt quãng thời gian vừa rồi.

Má trái của cậu đã có một ngôi sao, bên dưới mắt trái của cậu.

“…Hoàn tất rồi đó.”

“…C..Cảm ơn em..”

Harutora chưa bao giờ nghĩ nghi thức lại như vậy. Trái tim cậu vẫn đang đập rộn ràng và giờ thì cậu không dám nhìn thẳng vào Natsume.

Natsume cũng đã quay người lại, nói với cậu.

“…Harutora-kun.”

“..Ừm..”

“Từ giờ anh là thức thần của em.”

Ánh nến chập chờn soi sáng gương mặt ửng đỏ của Natsume, cô vẫn đang nhìn đi hướng khác. Cô ấy nói giống như đã đạt được kho báu cuối cùng của mình vậy. Harutora lại có cảm giác của ngày xưa, một cục kẹo to đùng….

Đau đớn, nặng nề nhưng cậu không thể bỏ nó ra, vì nó rất ngọt ngào.

“À.. Harutora-kun. Giờ anh đã thấy chưa?”

Natsume khẽ ho, chuyển chủ đề để che sự nhút nhát của mình. Harutora chợt bối rối, cậu không nhận ra xung quanh mình đã thay đổi như vậy.

Cậu thấy nó rồi. Ngạc nhiên và sung sướng, Harutora đang nhìn thấy linh quang bao phủ toàn bộ cơ thể Natsume. Không, còn hơn thế nữa, cậu cảm nhận được tinh linh ở trong mọi nơi, của cả đất trời.

“Đây… đây là??”

“Đúng vậy, em đã giúp anh có thể thấy được tinh linh. Anh nhìn thấy rồi chứ? Như vậy là em đã thành công rồi.”

Harutora như chết lặng, cậu há hốc miệng nhìn Natsume như thể lần đầu cậu thấy cô vậy. Natsume ngại ngùng quay mặt đi.

“Vậy ra, thế giới dưới con mắt Âm Dương Sư là như vậy sao?”

Mọi chuyện đơn giản hơn cậu nghĩ thật nhiều, hay do tài năng của Natsume? Rắc rối mấy năm trời của cậu giờ đã được giải quyết.

“…Đẹp thật.”

“..Đ.. Đẹp ư?”

“Ừ thì linh quang đẹp ấy mà.”

“…À….Ồ, ra là thế……”

Harutora không để ý giọng của Natsume có chút giận dữ. Nhưng dù sao cậu cũng đang đắm chìm trong thế giới mới này.

Cậu để ý căn phòng này được bao bọc bởi một linh quang tinh khiết và trang nghiêm. Thế giới của ma thuật đang trước mặt cậu. Thế giới của Âm Dương sư là đây. Ha..

Cậu vô tình nhớ tới lời ước của Hokuto đêm pháo hoa.

“Con ước Harutora sẽ trở thành Âm Dương Sư.”

Không biết ước mơ của cô ấy đã thành sự thật chưa, nhưng cậu đã đặt bước chân đầu tiên rồi, chỉ sau khi cô ấy mất đi.

…Tớ xin lỗi, Hokuto.

Cậu cảm thấy đôi mắt mình hơi ướt, nhưng cậu gạt đi ngay, không để bản thân mình khóc.

Ngay lúc ấy một chiếc gương tròn đặt trên bàn thờ ở sau lưng Natsume nứt vỡ, tạo ra âm thanh loảng xoảng.

Natsume và Harutora quay lại nhìn. Một trong ba chiếc gương đã vỡ. Và tiếp tục là chiếc thứ hai.

“Xảy ra chuyện gì thế?”

“..Em đã đặt vài bùa phép lên trên tế đàn trước khi tới gặp anh ở quán café. Đã vỡ hai tấm gương tức là giờ chỉ còn một kết giới duy nhất thôi, chúng ta phải nhanh lên.”

Suzuka đã tới rồi, Harutora tự xốc lại tinh thần.

Cả hai đồng thời nhìn nhau.

“….Đi thôi nào.”

Natsume nói, và Harutora gật đầu đồng ý.

Cơn mưa bên ngoài đã im ắng hẳn.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)


Chương 5: Triệu hồi linh hồnEdit

Phần 1Edit

Ánh trăng mơ hồ tỏa ánh sáng giữa những đám mây trôi lờ lững.

Cơn bão đã tan, cơn mưa đã tạnh và gió đã ngừng thổi. Ánh trăng tạo cho ta cảm giác những đám mây khổng lồ đang lấp ló trong làn sương. Những tán cây bây giờ lấp lánh sương và bầu trời phản chiếu trên những tấm gương thu nhỏ ấy.

Ngay lúc này Harutora cùng Natsume đang hướng tới ngọn đồi “Đế Vương”, nơi tế đàn được bảo vệ.

Trước đó, Natsume đã triệu hồi một thức thần cổ, một con bạch mã. Harutora thề rằng đó là con ngựa oai vệ nhất cậu từng thấy. Nó được trang bị một yên ngựa màu đen và dây cương màu đỏ, và không ai dám nghi ngờ nếu nói nó là con ngựa của các thánh thần.

Đó là một thức thần của gia tộc Tsuchimikado – Yukikaze.

Nó là một thức thần nhân tạo bậc cao được tạo ra từ thời xa xưa, thậm chí còn xưa hơn cả những thức thần bất diệt.

Natsume ngồi lên yên ngựa trước và Harutora ngồi sát sau cô. Ngay khi Natsume ghì dây cương, con ngựa đã phi nước đại và nhảy lên khỏi mặt đất, không hề có chút khó nhọc nào dù nó phải chở hai người. Thực tế là móng ngựa còn không chạm mặt đất.

Yukikaze vòng từ sân trước của nhà chính, nhảy ra khỏi cửa vào khi nãy Harutora đã đi qua, rồi lao nhanh qua những bậc thang bằng đá mà không chạm vào chúng. Khi họ dần đi xa khỏi ngôi nhà, Yukikaze cũng nâng dần độ cao của mình lên.

Bây giờ họ đang bay trên mặt đất khoảng mười mét, Yukikaze vẫn lao đi như một ngọn gió trên con đường nằm giữa khu rừng và ruộng lúa. Phong cảnh ở gần đó có thể mê hoặc bất cứ ai ở độ cao này, nhưng Harutora chỉ nhìn xuống vài lần.

Tay cậu đang quấn quanh eo của Natsume, trước khi Yukikaze nhảy ra khỏi cửa chính cậu đã do dự, nhưng bây giờ cậu đang buộc phải phó mặc mạng sống của mình cho Natsume.

“U, oa, đ..điều này thật tuyệt!”

“Harutora-kun, tay anh vẫn còn đang run rẩy kìa.”

“Ôi đừng quan tâm tới anh! Bao lâu nữa mới tới ngọn đồi đó?”

“Không lâu đâu, với tốc độ này thì chúng ta sẽ tới ngay thôi.”

Natsume cẩn thận ghì dây cương lại. Dây cương đỏ thít chặt lấy đôi tay mảnh dẻ của cô, khiến cho người con gái đáng ra là nữ tu thì giờ trông giống một nữ chiến binh hơn.

Một con bạch mã phi nước đại qua bầu trời tràn ngập ánh trăng và cô gái trước mặt cậu đang cưỡi nó – Harutora tưởng tượng phong cảnh phía trước chỉ là một giấc mơ thôi. Thật không may là con ngựa này khiến toàn thân cậu xóc lên xóc xuống – Harutora nghĩ rằng mình không khác gì một cái máy run và cậu chỉ biết bám thật chặt vào Natsume.

Nói thế nhưng Harutora cũng có nhiệm vụ riêng của mình. Cậu đang mang trên mình một hòm dụng cụ bằng tre đan. Trong đó hầu hết là những đồ trừ tà của gia tộc Tsuchimikado và cậu cũng đeo một thanh kiếm bên hông, cùng một cây cung trên vai.

Đó là tất cả những thứ Natsume chuẩn bị cho trận chiến ma thuật này. Harutora chỉ giống như lính mới chân ướt chân ráo ra chiến tuyến cùng với tướng quân, hiểu rõ điều đó cậu cũng tự trang bị một hộp bùa cho mình.

Khi nãy cậu cũng đã liên lạc với Touji. Chỉ khi tới nhà chính cậu mới nhận ra một đống cuộc gọi nhỡ toàn của Touji, gọi từ khi cậu còn đang chạy trên đường.

Khi Touji tới được khu công trường thì nơi đó đã tan hoang và cậu đã đánh thức những điều tra viên, sau đó liên lạc lại với cảnh sát. Tất nhiên họ không thể kịp phục hồi linh lực, nhưng nhờ cơn bão đã tan nên viện binh từ Tokyo sắp đến.

Touji đã cực kì lo và giận dữ khi Harutora không nghe máy, nhưng tin nhắn của cậu không hề đề cập tới nó.

Harutora rất biết ơn người bạn tri kỉ của mình và nhắn lại một tin: “Xin lỗi đã kéo cậu vào chuyện này, mọi chuyện tiếp theo cứ để tớ lo.” Sau đó, cậu tắt điện thoại của mình.

“…Harutora-kun!”

Natsume gọi, cậu ngẩng đầu lên. Một chiếc xe tải quen thuộc đang đậu ngay kia.

Chiếc xe đã bị bỏ lại đây, dưới đường đầy những mảnh vỡ của container. Có vẻ Tsuchigumo đã thoát ra ngoài rồi. Vậy ngọn đồi sẽ không xa đây.

“Đúng nó rồi! Em có nhìn thấy con nhện đó không?”

“Chưa, nhưng có vẻ cô ta đã tới được điện thờ.”

“Vậy thì đi thôi!”

“Được rồi, chúng ta đang trên đường tới đó mà.”

Natsume thốt lên và giật dây cương của Yukikaze. Nó nhanh chóng lao vút về phía trước như mũi tên được bắn ra khỏi cung, hướng về phía ngọn đồi. Họ bay ở tầm thấp và theo dấu con Tsuchigumo.

Một âm thanh vang lên ở trước ngực Natsume. Tấm gương thứ ba cô mang theo cũng đã vỡ.

“…Kết giới cuối cùng bị phá rồi.”

“Anh biết. Nhưng chẳng phải nó ngay phía trước sao!”

Khi Natsume còn đang hối hận vì không thể cản bước Suzuka, thì họ đã tới chân đồi rồi.

Có một vòng tròn lớn trên đỉnh đồi được bao quanh bởi cây cổ thụ và một tế đàn bằng đá được dựng lên ở trung tâm.

Đó là điện thờ của ngọn đồi này. Lửa đã được thắp sáng cả bốn góc, có vẻ như Suzuka đã tới. Có hai hình nhân đang chuẩn bị cho buổi lễ và một hình nhân nhỏ hơn đang ra lệnh cho chúng.

Chúng chắc được tạo ra bởi Suzuka, vì bộ đồng phục màu đen chúng mặc rất nổi bật, giống với con mà Harutora đã gặp.

“Tìm thấy cô rồi!”

Harutora hét lên. Có vẻ như Suzuka không nghe được tiếng của cậu, nhưng cô ta đã quay lại.

Harutora không chắc đôi mắt mình có thể chịu được bao lâu khi nhìn vào cô bây giờ. Linh quang xung quanh Suzuka giống như một cơn bão điên cuồng xoay quanh người cô, mãnh liệt và rực rỡ, nhưng có điểm gì đó quái gở, rõ ràng nó bị mất cân bằng. Harutora mới chỉ vừa có được năng lực nhìn thấy tinh linh, nhưng cậu biết cô ta rất mạnh, bởi linh quang của cô đột ngột có sự chuyển biến khi cô nhận ra Harutora và Natsume.

“Tại sao ngươi còn…. đến đây?”

Suzuka nghiến răng, khuôn mặt cô thê lương hết sức, mạnh mẽ vung tay phải của mình lên không trung.

Không phải Harutora hay Natsume mà chính Yukikaze lại cảm nhận được sự nguy hiểm khi cô ta làm vậy. Yukikaze nhảy bổ lên phía trước, làm Harutora và Natsume suýt ngã khỏi nó, nhưng một cột trụ bằng kim loại bắn tới ngay chỗ ban nãy họ vừa đứng.

Con Tsuchigumo đã lao lên tấn công họ. Nó đã ẩn mình từ nãy ở trong rừng, chờ đợi để phục kích bất cứ lúc nào.

“Yukikaze! Quay lại nào!”

Natsume cuống cuồng cầm dây cương để kiềm chế Yukikaze, và nó vội vàng nhảy lên không trung, tiếp tục phi nước đại.

Đòn tấn công của Tsuchigumo đã thất bại, nó đang đu đưa cơ thể khổng lồ của mình ở phía trước. Thân mình bằng thép của nó trông có vẻ mịn và sáng bóng hơn ánh sáng của những ngọn lửa được thắp lên. Kích thước của nó quá lớn, nhưng nó không phù hợp để tấn công trên không, nên sẽ không khó để họ tránh được đòn tấn công của nó, miễn là để ý những sợi tơ nhện được bắn ra bất ngờ.

“Natsume, chúng ta sẽ không thể tiếp cận được tế đàn nếu cứ như thế này!”

“….”

Natsume cau mày, nhìn bao quát xung quanh. Tsuchigumo sẽ không đuổi theo nếu Yukikaze chạy trên không, nhưng như vậy họ cũng không thể tiếp cận tế đàn được. Có lẽ nó đã nhận lệnh tử thủ nơi này và cũng không dễ gì xuyên qua được lớp thép của nó.

Suzuka vẫn đang đứng trên tế đàn, nhìn quanh để kiếm hai người, còn những hình nhân phía sau thì vẫn tiếp tục công việc chuẩn bị.

Harutora không nhìn rõ được chuyện gì đang diễn ra bởi khoảng cách quá xa. Cậu chỉ có thể lờ mờ thấy một chiếc bàn với đồ hiến tế đã được đặt lên. Một miếng bạc trong cái bát đổ, một cuộn lụa trắng, một yên ngựa và giấy. Có cả trống taiko và vài vật để làm lễ bên cạnh.

Một kiện hàng được đặt ở trung tâm bàn thờ.

Harutora rùng mình khi nhìn kiện hàng bị dán kín mít bùa chú. Kiện hàng ấy chỉ to hơn một đứa trẻ chút xíu.

“Có lẽ nào…”

Đó là người anh trai xấu số của Suzuka.

Suzuka đã cố gắng tạo ra một nghi thức cổ, nhưng Harutora cảm thấy nó giống như cô đang chơi đồ hàng với anh mình và anh trai cô giống như một con búp bê. Trò chơi này thật vô lý, xấu xí và khiến cậu đau lòng.

…Chết tiệt…

“Dairenji Suzuka!”

Harutora hét lên và Natsume đang cầm dây cương dựng đứng cả người lên.

“Tôi nói rồi! Kể cả anh trai cô có hồi sinh cũng không hạnh phúc đâu. Đừng để bị ám ảnh nữa, tỉnh lại đi!”

“Im đi! Ta nói rồi, ta sẽ giết ngươi nếu còn gặp lại đó!”

Suzuka gân cổ lên và hét ầm ĩ.

“Ngươi phiền phức quá! Cuộc sống này là của ta, cha mẹ hay ai đi nữa cũng không có quyền quyết định nó! Ta tự quyết định mạng sống của mình! Dù ngươi có nói gì đi nữa ta vẫn sẽ hồi sinh anh trai của mình!”

Sự tức giận của cô khiến linh quang xung quanh trở thành một ngọn lửa điên cuồng, nhưng nó chỉ đốt cháy Suzuka chứ không ảnh hưởng tới thứ gì cả.

“Cô không được làm điều này, cô tốt nhất đừng có dại dột thử nó!”

Natsume khẳng định lại.

Mặt trăng đang soi sáng khuôn mặt cô, Harutora nhìn cô và Suzuka cũng nhận ra ánh mắt Natsume dành cho mình. Natsume không hề nao núng, thái độ của cô rất nghiêm túc trong chuyện này.

“…Ma thuật hiện đại cấm những thứ liên quan tới linh hồn đã mất và thảm họa tinh linh mà do Yakou đem đến là một minh chứng rõ ràng. Chúng ta không nên thử những thứ đó với người thân của mình. Cô không nên can thiệp vào linh hồn của người khác, đó không phải là thứ con người có thể làm được!”

Suzuka trừng mắt nhìn Natsume.

“…Cô cũng là một người của Tsuchimikado à? Tôi không biết cô từ đâu tới, nhưng cô muốn ngăn tôi?”

Tsuchigumo vẫn đang bất động, Natsume nhìn chằm chằm vào Suzuka, nói tiếp:

“Trong quá khứ con người sùng bái tôn giáo, họ tôn thờ thiên nhiên đi kèm với đó là những nỗi sợ hãi trong tâm trí mình, họ tin vào nó một cách mù quáng. Họ tin vào việc cầu nguyện, dù cho nó không hiệu quả. Không, phải nói là họ đã tạo ra lời cầu nguyện. Nghi thức này chỉ có thể được làm bởi họ mà thôi, chúng ta không thể chỉ sao chép nghi lễ mà thành công được!”

Natsume chỉ thẳng ra sự thất bại sẽ tới với Suzuka. Harutora nhìn cô vô cùng ngạc nhiên. Nhưng cậu chợt nhận ra.

Đúng rồi, Natsume đang theo học tại Học Viện Âm Dương Sư. Dù cô ấy chưa phải là Âm Dương Sư chuyên nghiệp với những kĩ năng tuyệt diệu, nhưng phong thái này đáng để người ta tôn trọng cô.

“Các người phiền toái quá…..”

Suzuka nghiến răng khi nghe những lời thuyết giáo của Natsume, ngọn lửa xung quanh cô sáng rực lên:

“Gia tộc Tsuchimikado là những người luôn giữ bí mật về nghi lễ này và cũng chính họ đã thực hiện nó. Vậy chỉ có gia tộc các người mới làm được còn ta thì không thể ư? Đừng có đùa!”

Giọng nói của cô gái run rẩy, như thể cô sẽ sụp đổ bất cứ lúc nào.

Asura cảm nhận được tâm ý của chủ nhân nó và những hình nhân đã dừng lại. Nghi lễ đã được chuẩn bị.

“Dairenji Suzuka! Dừng nghi lễ lại ngay!”

“Im ngay, ta chắc chắn sẽ làm nghi lễ này tốt hơn gia tộc các người, sợ chết thì hãy chạy đi!”

Sau đó, Suzuka bắt đầu niệm thần chú. Nhưng không phải cho nghi lễ, mà đó là những câu thần chú Âm Dương.

Những hình nhân mặc đồ đen sụp xuống, mọi năng lượng của chúng đổ dồn về phía con Asura đứng kế bên, một cánh tay dài mọc ra từ phía sau lưng nó.

Natsume ngạc nhiên.

“Sao có thể!? Sao cô có thể tự do thay đổi hình dáng của một thức thần nhân tạo của Cục Âm Dương Sư cơ chứ?”

Harutora câm nín, sức mạnh của cô gái này là điều không phải bàn cãi.

Con Asura bất chợt nhảy lên bầu trời, hướng về phía Harutora và Natsume.

“Chết tiệt! Natsume!”

Harutora la lên, Natsume ngay lập tức chú tâm phòng thủ.

Họ tránh được cú húc của Asura khi nó nhảy lên, nhưng từ vị trí cao hơn, nó tung ra những đòn tấn công chớp nhoáng. Natsume buộc phải điều khiển Yukikaze bay xuống thấp.

“Không ổn đâu Natsume, chúng muốn đưa ta vào thế gọng kìm đó!”

Nhưng Harutora đã cảnh báo quá muộn, Tsuchigumo chờ đợi nãy giờ đã nhanh chóng vung chân của mình lên khi Yukikaze đang lao xuống. Natsume chỉ kịp kéo dây cương, làm cho Yukikaze mất đà và trượt đi trong không trung.

–Khỉ thật!

Cứ thế này họ không thể tránh được mất. Nhìn thấy cái chân của Tsuchigumo lao tới, Harutora nhanh chóng tuốt gươm ra và chém lại.

Chỉ với nhát chém ấy mà thanh gươm đã hấp thụ hết linh quang xung quanh cậu, tụ lại thành một điểm trên đầu lưỡi kiếm và cắt đứt được cái chân gớm ghiếc kia, đẩy lùi con Tsuchigumo.

Harutora cảm thấy dư chấn từ đòn tấn công trở lại cánh tay thật kinh khủng. Tuy cắt được chân con nhện nhưng trên thanh kiếm bị hằn một vết cháy xém. Dù đã từng sử dụng kiếm nhưng Harutora không khỏi bần thần.

“C.. cái gì thế này? Thanh kiếm này thật mạnh mẽ!”

“Nó là thanh kiếm hộ vệ đó! Nó đã được rèn từ rất lâu rồi, một thanh kiếm mang sức mạnh tinh linh cổ đại!”

“Hể, thật hả? Nhưng hình như anh vừa làm sứt nó mất rồi –“

“Không thể nào!?”

“À, không nó chỉ mẻ một tí! Một tí thôi!”

“Uuuu…V..Vì tình thế bây giờ hỗn loạn nên nếu có mẻ chút cũng không sao đâu!”

Natsume cố gắng hét lên đầy giận dữ. Bây giờ nó có mẻ cũng là bình thường, nhưng khi nãy rõ ràng cô đã quá nghiêm khắc mà thốt lên ‘không thể nào’.

Kẻ thù vẫn đang ra đòn, Natsume nắm chặt dây cương của Yukikaze giống như nắm lấy hi vọng sống của mình vậy. Bất cứ ai nhìn vào cũng sẽ thấy tình thế ngàn cân treo sợi tóc của họ. Harutora suýt ngã ngựa vài lần và sau mỗi lần cậu vung kiếm thì thanh kiếm hộ vệ lại nhận thêm vài hư tổn.

Thanh kiếm này thực sự mạnh mẽ, bởi nó vẫn có quyền năng bảo vệ như thế này dù cho người sử dụng nó – Harutora chỉ là một tay mơ. Chỉ có điều một lượng lớn linh quang xung quanh cậu bị hút đi theo mỗi nhát chém và sự mệt mỏi tích lũy dần dần trên cơ thể Harutora. Bây giờ cậu đã thấm mệt và thở hổn hển.

“Không thể như thế này được đâu Natsume! Anh không giữ được lâu hơn nữa!”

“Em biết rồi!”

“Chắc em cũng phải tham chiến quá!”

“Đừng nói chuyện với em bây giờ!”

Natsume không hề quay đầu lại. Cô ấy rõ ràng đang vật lộn giữa thế đòn tấn công kiểu pháo lăn của Asura và Tsuchigumo.

Một cảm giác ớn lạnh toát ra trong tâm trí Harutora.

…Ê này, đừng bảo cô ấy cực tệ trong thực chiến nhé?

Thần thái của Natsume rõ ràng không còn điềm tĩnh như trước, thậm chí cô đang hoảng loạn. Thật trớ trêu thay bây giờ cậu lại nhìn thấy khoảnh khắc này của Natsume.

Ngay lúc đó –

Uỳnh. Một âm thanh như muốn phá vỡ cả không gian vang lên từ phía tế đàn.

Suzuka đánh mạnh vào chiếc trống taiko đặt trên bàn, làm nó rung dữ dội. Cô tiếp tục vung mạnh dùi trống và chiếc trống taiko lại vang lên âm thanh vọng cả ngọn đồi Đế Vương.

Suzuka đánh sáu nhịp trống, rồi thổi một cái tù và, âm thanh trầm của nó tương phản hoàn toàn với tiếng trống đinh tai nhức óc khi nãy.

Bầu trời rúng động, mọi bụi bẩn trên tế đàn bằng đá được gột sạch.

Harutora biết rằng âm thanh đó chứa năng lượng ma thuật, nhưng cậu không thể không thấy rùng mình khi hồi tù và báo hiệu nghi lễ bắt đầu.

“Ôi không, cô ta đã bắt đầu rồi! Chúng ta phải mau ngăn cô ta lại!”

“Khoan Natsume, phía trên kìa !”

Natsume quá tập trung về phía tế đàn mà không biết Asura ra đòn tấn công từ phía trên một lần nữa. Cô nhanh chóng kéo dây cương, buộc Yukikaze ngoặt hướng một lần nữa.

Hai thức thần đó vẫn thay phiên tấn công, Yukikaze nâng cả hai chân trước lên để tránh một đòn hiểm. Lúc ấy Natsume vẫn còn nắm dây cương, nhưng Harutora đang bận vung kiếm nên không bám kịp.

“Waahhh” Harutora rơi xuống.

Natsume chỉ kịp nhận ra khi Harutora hét lên, cậu đã gần tới mặt đất trước khi cô nghe thấy.

“Hokuto! Làm ơn!”

“…Hokuto?”

Một ánh sáng bừng lên từ phía bên cạnh Yukikaze, trước khi Harutora kịp nghi ngờ có phải mình nghe nhầm hay không, thì ánh sáng ấy đã tràn ra ngoài không gian như một chất lỏng, nhàn nhã chiếm lĩnh lấy bầu trời đêm.

Đó là một con rồng.

Một con rồng thực thụ đang bay trên bầu trời sau khi được Natsume triệu hồi.

“…Cái quái gì…?”

Con rồng dài tới gần mười mét, có hai sừng trên đầu với một cái mõm dài cùng với vảy vàng phủ khắp cơ thể nó. Mặc dù tứ chi của nó rất ngắn nhưng lại có móng vuốt sắc nhọn như đại bàng. Con rồng trước mặt cậu không lớn như những gì cậu từng tưởng tượng, nhưng nó giống với những giai thoại được lưu truyền trong dân gian Nhật Bản.

Nó nhanh chóng cuộn mình rồi lướt xuống, đón Harutora trước khi cậu ngã xuống đất.

Harutora mau chóng đặt thanh kiếm sang một bên rồi bám chắc vào con rồng.

Vảy nó đáng ra rất cứng, nhưng khi sờ vào thì lại mềm mượt lạ thường.

…Th..Thức thần!?

Tất nhiên nó phải là thức thần rồi, nhưng làm thế nào mà …

“Hokuto? Mày tên là Hokuto ư? Này, Natsume con rồng này là.

Natsume đang cố kéo giãn khoảng cách với Asura, nhưng cô vẫn kịp trả lời Harutora sau khi né một đòn húc của nó.

“Đây là con át chủ bài của em! Thức thần phục vụ và bảo vệ cho người kế thừa gia tộc, một trong số ít con rồng thực thụ còn tồn tại!”

“..Rồng thật ư …”

Harutora vô thức quên mất cái mình quan tâm là tên con rồng, nhìn chằm chằm vào con rồng cậu đang bám.

Thức thần nô lệ khác hẳn với những thức thần nhân tạo, chúng có thể là một con thú, một linh hồn – hay chính xác hơn là chúng từng sống và tồn tại trong quá khứ trước khi trở thành thức thần. Nói cách khác, Hokuto không được tạo ra bởi con người, mà tự nó đã trở thành một thức thần.

Linh quang phủ quanh Hokuto rất mạnh mẽ và quyết liệt. Thậm chí có đôi phần tàn bạo. Hokuto tạo cho ta cảm giác thân thuộc như thú nuôi vậy.

…Nhưng, tại sao lại là Hokuto?

Hầu hết mọi người sẽ liên tưởng tới chòm sao Bắc Đẩu khi nghe tên Hokuto, điều này có vẻ đúng bởi các điện thờ ngày xưa thường tôn thờ cả các chòm sao. Vậy nên một con rồng có tên Hokuto cũng là điều dễ hiểu.

Nhưng đối với Harutora nó có nhiều ý nghĩa hơn.

“Vậy tại sao em không triệu hồi nó ngay từ đầu chứ!?”

“Em chưa hoàn toàn kiểm soát được! Nó không chịu nghe lời dù đã chấp nhận làm thức thần của em.”

Natsume lườm Hokuto với đôi phần bực bội khi nói. Nhưng con rồng thì bỏ ngoài tai lời than phiền của chủ nhân, nhìn xuống chỗ con Tsuchigumo và tế đàn.

Con rồng rõ ràng đang rất hào hứng, nó không thể hiện rõ tinh thần chiến đấu, mà giống đang lượn lờ ngắm một trò chơi thú vị. Chưa kể đuôi của nó còn vẫy vẫy như một con cún con đang vui mừng. Harutora nhăn nhó.

“…Thật vậy, nhìn có vẻ nó chẳng căng thẳng gì hết.”

“Hokuto! Ta ra lệnh cho ngươi đánh bại thức thần của kẻ thù, ngươi có thể làm được phải không?”

Natsume ra lệnh với khuôn mặt nghiêm trọng chưa từng thấy, nhưng Hokuto ngúng nguẩy cái đầu của mình khó hiểu, nhìn Natsume như muốn hỏi: ‘Kẻ thù nào?’

Lúc đó Asura lại tấn công một lần nữa và Natsume không còn thời gian để đôi co với Hokuto.

Yukikaze nhảy sang một bên né đòn mà không cần lệnh của Natsume đang hoảng loạn.

Hokuto có vẻ ngạc nhiên vì đòn tấn công của Asura. Nó quay người lại, lao tới chỗ Yukikaze vừa đứng, mặc kệ cái người đang bám trên mình nó điên cuồng la hét. Harutora trượt dài tới tận chân sau của Hokuto.

“Uwahhhhh!”

“H..Hokuto!”

Natsume cau có mắng Hokuto từ trên lưng ngựa, nhưng con rồng không quan tâm, trượt tới để bắt đầu trận chiến trên không với Asura.

Dường như đòn tấn công vừa rồi đã khiêu khích máu chiến đấu của Hokuto.

“Con rồng này rất mạnh nhưng tính cách nó chẳng phải quá trẻ con sao!?”

“Nguy hiểm lắm! Harutora-kun, nhảy sang đây đi!”

“Đừng bắt anh làm mấy thứ điên rồ thế chứ!”

Khi Harutora còn đang kêu gào khóc lóc thì Hokuto đã quẫy mạnh mình và Harutora bị văng ra một cách tàn khốc bởi lực li tâm.

Lần thứ hai cậu rơi từ trên trời xuống trong một ngày. Natsume – thực ra là Yukikaze cõng cô – vội vàng chạy tới

“Uwaaaahh!”

“H, Harutora-kun!”

Natsume dang rộng vòng tay, chụp được Harutora bằng tất cả sức lực của cơ thể mảnh dẻ ấy. Cô không thể cản được lực rơi quá mạnh của Harutora và suýt chút nữa thì bổ nhào theo cậu. Harutora cuống cuồng nắm lấy dây cương của Yukikaze, xoay sở mãi và cũng đã thoát khỏi cảnh tan xương nát thịt nếu rơi xuống dưới.

“H..Harutora-kun, Harutora-kun~!”

“Natsume, đừng có hét lên thế nữa! Em có thể thả a.., au, này, có nhất thiết phải xiết chặt tay em thế không hả?”

Natsume khi nãy đã dùng tất cả sức lực để nắm lấy Harutora,  còn cậu thì phải cố sống cố chết bám vào Yukikaze để cả hai không lộn nhào. Bây giờ thì hai người ôm lấy nhau và rất dễ rơi, Yukikaze buộc phải chạy chậm lại cũng để hồi phục lại sau pha đón người vừa rồi.

Nhưng Tsuchigumo chẳng đợi hai người, nó tiếp tục phóng chân lên để tấn công.

…Khốn nạn thật!

Harutora đã đánh rơi mất thanh kiếm hộ vệ khi nãy. Cậu nhanh tay lấy ra vài tấm bùa chú cậu mang theo.

Harutora đã từng có một thời tập phóng bùa trước gương mỗi ngày, nhờ thế những động tác ấy cậu vẫn có thể làm một cách thành thục.

“Order!”

Harutora hét lên, ném bùa ra một cách mạnh mẽ. Đó là khẩu quyết để sử dụng bùa chú mà các Điều tra viên cũng đã sử dụng.

Năng lượng ma thuật từ trong Harutora truyền vào tấm bùa bảo vệ, tạo ra môt khiên chắn ánh sáng.

Chân của Tsuchigumo đập nát nó dễ dàng, nhưng từng ý thời gian là đủ để Yukikaze chạy thoát. Nó lấy lại thăng bằng, rồi để cho cả hai ngồi lại ngay ngắn và suýt soát tránh đòn tấn công sau đó của Tsuchigumo.

Họ trở lại mặt đất, nhưng hạ thấp độ cao tức họ sẽ nằm trong phạm vi tấn công chủ yếu của con nhện này. Nếu đòn tấn công tiếp đến ngay bây giờ thì họ chẳng thể đỡ được.

Harutora đưa Natsume – người vẫn đang ôm chặt lấy cậu ra đằng trước, trở lại vị trí phía sau quen thuộc, rồi dang tay ra giống như đang ôm Natsume.

“A! H..Harutora-kun…?

“Natsume, anh sẽ điều khiển dây cương, em sẽ là người chiến đấu nhé!”

“Hử? Được rồi!”

Harutora khép chặt chân vào mình Yukikaze, cầm dây cương thật chặt. Thực ra cậu chỉ cần cầm chặt thôi bởi Yukikaze tự nó cũng biết di chuyển, và cậu sẽ phối hợp nhịp nhàng cùng nó.

Ngay lập tức cách di chuyển của họ đã nhanh nhẹn hơn so với trước. Yukikaze nhảy khéo léo giữa những đòn tấn công của Tsuchigumo trong khi vẫn giữ chắc hai người. Natsume quá bất ngờ, giờ đây khi cô đang trong vòng tay của Harutora, cô cảm thấy vô cùng ngượng.

“H..Harutora-kun, anh đã làm gì thế?”

“Không, anh chẳng làm gì cả, đúng hơn là từ nãy giờ anh chỉ nắm dây cương thôi.”

Khi Natsume vẫn còn tự hoảng loạn với chính mình, Hokuto thì tự tung tự tác, người đáng tin cậy nhất ở đây ngoài cậu chỉ còn con chiến mã này. Bất kể nó là thức thần hay là một con ngựa thì cũng cần khoảng trống để nó đột phá. Cậu nhìn lên bầu trời, Hokuto và Asura vẫn đang quần nhau ở trên đó.

Dường như Hokuto đang áp đảo, chuyển động của nó giống như cá lội trong nước và bộ vảy của nó phản chiếu ánh trăng tạo khung cảnh bầu trời đêm đang được rắc những bụi vàng lấp lánh.

Được rồi, vậy Harutora và Natsume chỉ cần tập trung xử lí Tsuchigumo.

“Anh không còn thời gian để tìm thanh kiếm lúc nãy nữa! Natsume, em có cách nào khác chế ngự con nhện này không?”

“E..em có! Harutora-kun, đưa em cây cung!”

Harutora vòng tay ra sau và gỡ cây cung trên vai xuống cho Natsume ngay tức khắc.

“Thế còn tên thì sao?”

“Em không cần chúng. Đây là cây cung được làm từ gỗ đào và được thẩm thấu ma thuật. Chỉ cần kéo dây cung là nó sẽ tấn công thôi. Nhưng nhiều nhất em chỉ có thể chặn con nhện này thôi, chứ bộ giáp của nó kháng phép rất mạnh.”

Không có cách nào hiệu quả đối với một thức thần quân sự như con nhện này. Nếu họ muốn đốn hạ nó thì ít nhất cần một đống quân nhu và quan trọng hơn là cây cung này được dùng để trừ tà, nó đối phó với thảm họa tinh linh thì tốt hơn.

Nhưng mà….

“Vậy thì cứ chặn nó lại đã. Không cần thiết phải đánh gục nó đâu. Natsume, em sẽ gây áp lực và chặn đường đi của nó, còn Yukikaze, ngươi cứ chờ cơ hội và chạy thẳng tới tế đàn, chúng ta cần phải dừng nghi lễ này lại.”

Tất nhiên sự nguy hiểm của Suzuka không dừng lại ở con Tsuchigumo này, khả năng cho họ chiến thắng khi đối đầu trực diện là rất nhỏ.

Nhưng ngay cả cô ta có là Thập Nhị Thiên Tướng đi chăng nữa thì tâm trí cô ta vẫn phải tập trung cho nghi thức, nếu họ có thể xâm nhập tế đàn thì chưa chắc họ sẽ thua.

“Đ..được rồi. Nhưng mà Harutora-kun, anh là thức thần của em, nên anh phải nghe lệnh của em—“

“Anh biết rồi! Natsume, Yukikaze, lên nào!”

Harutora bỏ qua lời than phiền của Natsume, hét lên và quất mạnh dây cương.

Yukikaze lập tức lao về phía trước mà không hề run sợ trước con nhện to gấp nhiều lần nó. Natsume giương cây cung lên, nhưng cánh tay Harutora đang làm vướng víu khiến cô không thể bắn được.

“Hạ tay anh xuống!”

Vừa nói, Natsume vừa đứng lên khỏi yên ngựa, kéo căng dây cung lên và ngắm. Mái tóc đen dài của cô tung bay trong gió.

Lập tức tơ nhện bắn ra từ phía đầu của con nhện.

Yukikaze vội vã giảm tốc độ, làm Natsume ngã người về phía sau. Harutora một tay nắm lấy dây cương, một tay giữ lấy eo của Natsume khi cô ngã xuống.

“A! Đó.. Đó là m…mông em!”

“Đừng có lo, bắn đi nào!”

“…..Uuuu.”

Đỏ mặt, Natsume ngắm lấy một góc bắn thuận lợi rồi buông dây cung khi họ tới gần Tsuchigumo.

Tiếng dây cung khi thả ra nghe thật dễ chịu.

Tssssss –

Mũi tên mang theo linh lực của Natsume xé gió lao tới. Một làn sóng năng lượng theo sau mũi tên, găm thẳng vào Tsuchigumo.

Harutora nhìn thấy lớp áo giáp dễ dàng đẩy linh lực lại, nhưng khi lớp sóng năng lượng tới, Tsuchigumo tỏ ra e dè. Cơ thể thép của nó không nhúc nhích một lúc, có vẻ bên trong cơ thể nó đang chịu dư chấn khá mạnh và chuyển động của nó bị chậm lại.

“Thành công rồi sao!?”

Yukikaze nắm lấy cơ hội, phi hết nước đại của nó để vòng qua Tsuchigumo và hướng thẳng tới tế đàn.

Thật không may, Tsuchigumo vẫn kịp đẩy chân mình ra để ngáng đường họ.

Yukikaze quẹo phải và Tsuchigumo bò ngang sang, liên tục chém về phía họ bằng những chiếc chân nhện. Sau khi khéo léo né được, Yukikaze tiếp tục hướng về phía tế đàn. Natsume giương cung và bắn thêm một mũi tên nữa.

Lần này dáng bắn của cô ấy thật tuyệt đẹp, đúng chuẩn một cung thủ. Lần này năng lượng bắn ra còn mạnh hơn, Tsuchigumo trúng ngay mặt, và di chuyển của nó chậm lại thêm lần nữa. Nhưng nó đã rút kinh nghiệm. Trước khi bị trúng tên nó đã phun tơ nhện ra và chặn đường họ.

Harutora ném tấm bùa khiên ra kịp lúc, kịp thời chặn lại tơ nhện.

Harutora kéo Natsume ngồi xuống sau khi phóng bùa. Đồng thời Yukikaze đã chạy luồn phía dưới chân của Tsuchigumo.

“…Chúng ta đã thoát chưa!?”

Cậu quay đầu lại. Khi họ vừa chạy ra được, con Tsuchigumo nhanh chóng di chuyển tám cái chân. Nó nhìn chằm chằm vào những kẻ đang chạy đằng xa.

Ngay lúc nó chuẩn bị giơ chân để tấn công, một luồng sáng màu vàng đâm thẳng xuống nó.

Đó là Hokuto. Asura đang bị nó nhai trong miệng, vậy là Hokuto đã thắng trận chiến vừa rồi. Hokuta nhổ Asura ra, chuyển hướng sang con nhện trước mắt. Dù cho được bọc giáp nhưng Tsuchigumo vẫn phải dừng lại trước linh quang đầy bạo lực mà con rồng tỏa ra.

“Xuất chúng! Không thể tin là nó lại mạnh thế được!”

“Tất nhiên rồi! Dù cho nó khá trẻ con nhưng vẫn có sự khác biệt rất lớn giữa nó và những thức thần nhân tạo!”

Natsume trả lời đầy hào hứng. Cục diện trận đấu đã thay đổi, bây giờ Tsuchigumo phải vượt qua Hokuto mới tới được chỗ họ và rõ ràng không còn gì cản bước họ nữa.

Chớp lấy thời cơ này, Harutora điều khiển Yukikaze chạy tới tế đàn trước mặt.

Có bốn cọc lửa ở bốn phía, đang thắp sáng rõ cả tế đàn. Có rất nhiều cánh cổng Torii ở mọi phía, màu đen tượng trưng cho phía bắc, xanh dương tượng trưng cho phía đông, màu đỏ cho phía nam và màu trắng cho phía tây.

Suzuka đang quỳ trước xác chết của anh trai mình ở trung tâm của tế đàn.

Có cơ hội, Harutora nhoài người về đằng trước.

Nhưng.

“…Quá ngây thơ rồi.”

Suzuka thì thầm với giọng thật lạnh lùng, vẫn cúi mặt trước thi thể người anh trai của mình. Ngay lúc đó, những lá bùa bọc cậu ta bong ra và bắn tứ phía.

Cảm tưởng như xác chết đã phát nổ, nhưng không, tất cả đám bùa chú ấy tấn công Harutora như một đàn cá săn mồi.

Natsume lập tức tấn công với cây cung, nhưng trước khi mũi tên kịp chạm vào chúng thì Natsume, Harutora và Yukikaze bị nhấn chìm trong bùa chú.

“Pwah!”

Harutora và Natsume bị đánh bật ra đằng sau như thể họ vừa bị một vòi cứu hỏa đập trúng, người dính đầy bùa chú và ngã xuống đất. Yukikaze vội vã quay lại nhưng chủ nhân của nó đã thành những con tin. Nó kháng cự dữ dội nhưng cũng bị nhấn chìm trong bùa chú.

“Chết tiệt thật! Natsume?”

“E..em không thể kéo chúng ra được.”

Cả hai người bị đè chặt xuống đất, họ cố gắng ngửa người lên nhưng sức nặng của đám bùa chú không cho phép họ dịch chuyển nửa li.

Những lá bùa bọc thi thể của anh trai Suzuka giờ đây đang giữ hai người khỏi quấy rầy nghi lễ. Harutora kinh hoàng nhận ra những chữ trên tấm bùa này dường như được viết bằng máu.

…Không thể nào!

Có ít nhất một nghìn lá bùa trước mặt cậu và tất cả chúng đều được viết bằng máu của Suzuka. Đây là tột đỉnh sự ám ảnh của Suzuka rồi.

Người bị bùa chú đóng chặt trước đó bây giờ đã lộ diện. Đó là một cậu bé chạc tuổi Suzuka – không, chắc hẳn cậu ấy đã chết khi còn bằng tuổi Suzuka bây giờ. Da cậu tái mét, nhưng biểu hiện thanh thản trên khuôn mặt như thể cậu chỉ đang ngủ say.

Suzuka từ từ đứng dậy và nói:

“Tôi, Âm Dương sư Dairenji Suzuka, xin tự hiến tế bản thân mình cho Taizan Fukun, chúa tể của thế giới bên kia….”


Phần 2Edit

Thời cổ đại, Abe no Seimei tiên sinh đã từng thực hiện nghi lễ để cứu sống Chikou, một tu sĩ của chùa Mii-dera, hiến tuổi thọ của một môn đệ khác để kéo dài sự sống cho người kia.



Ánh sáng duy nhất soi lối và sưởi ấm cho cô trong bóng tối của thế giới lạnh lẽo này là nụ cười của anh trai mình. Anh ấy luôn nở nụ cười, cho dù đau đớn, sợ hãi hay mệt mỏi.

Cả hai không bao giờ có đồ chơi hay truyện tranh, vì họ chỉ có giấy nên hai anh em thường chơi origami với nhau.

Nhìn này, Suzuka, đây là người bạn mới của em.

Ngón tay cậu thoăn thoắt gấp tờ giấy lại và nụ cười ấm áp vẫn nở trên môi cậu. Không chỉ tờ giấy, cả Suzuka có lẽ sống được cũng nhờ nụ cười của anh trai cô.

Đó là thứ ma thuật duy nhất cô thấy đáng giá trong tất cả những thứ ghê tởm cô đã học.

Vì vậy–

Suzuka đọc câu thần chú trên cuộn giấy, năng lượng từ cơ thể cô cứ thế dào dạt tràn ra ngoài.

Linh quang xung quanh tế đàn thay đổi mạnh mẽ, tạo cho người ta cảm giác đã lạc sang thế giới khác.

Taizan Fukun là một vị thần trong giới Âm Dương, được coi là thần quản lý cuộc sống của con người và cái chết.

Bây giờ Harutora đáng ra đã có được khả năng nhìn thấy tinh linh, nhưng có thứ gì đó đang tới gần bàn thờ mà cậu không thể nhìn thấy hay nghe thấy, chỉ cảm giác có một vật đang tồn tại ở đó. Điều này đã vượt quá giới hạn hiểu biết của con người.

“N..Natsume! Cái đó….!”

“…..Em không biết nữa! Nhưng chắc chắn đó không phải một vị thần…”

Natsume trả lời cậu đầy bất lực. Cả tế đàn đã bị lấp đầy bởi ánh hào quang từ trên trời ụp xuống và cả hai nhìn ngay về phía trung tâm của tế đàn.

Cuộn giấy mà Suzuka vừa đọc giờ lướt nhẹ trong gió tựa như bông, trôi nhẹ nhàng khỏi tay cô khi cô đọc.

Cho tới những từ cuối cùng, một ngọn lửa xanh đột nhiên bắn ra, như thể nó hấp thụ từ ánh hào quang đang chiếu xuống.

“…Aaaa, onii-chan….”

Suzuka hạnh phúc gọi anh trai mình. Cơ thể đáng ra phải nằm bất động thì giờ đã từ từ di chuyển.

Harutora nín thở, còn Natsume thì trừng mắt nhìn cảnh tượng ấy.

Người anh trai ấy mở mí mắt sau nhiều năm.

“Onii-chan!”

Nghe thấy em gái của mình, cậu ta từ từ quay sang nhìn.

“….Suzuka.”

Cậu đứng dậy và Suzuka lao tới, ôm chặt lấy cậu.

“Onii-chan, onii-chan, onii-chan, onii-chan ….”

Suzuka hét vang lên như một cô nhóc. Trong khi đó cơ thể Harutora không ngừng run rẩy, còn mặt Natsume đã tái mét lại. Cậu thậm chí còn nghe cô ấy lẩm bẩm, trong khi vẫn cắn chặt môi mình: “Làm thế nào mà …”

Người anh đã từng chết giờ đang đoàn tụ với người em gái.

Nó đáng ra phải là cuộc hội ngộ đầy cảm động, nhưng Harutora cảm giác có thứ gì đó rất khủng khiếp đang tới.

Cậu không sợ, nhưng cảm thấy ghê tởm thứ này.

Có thể vì đây là cấm thuật, cảm giác khi con người cố thay đổi sự sống và cái chết.

Nhưng Harutora vẫn nhìn chằm chằm vào cảnh tượng trước mặt.

…Đây là …

Ma thuật linh hồn đã bị lãng quên.

Ma thuật của thần đồng Tsuchimikado Yakou.

Nhưng…

Bất chợt cậu thấy mọi việc rất lạ. Ngay tức khắc người anh trai bất ngờ gỡ tay của Suzuka khỏi người mình.

Khuôn mặt cô ta đang đầy nước mắt thoáng sửng sốt.

“O..Onii-chan.”

“Suzuka….”

“Sao… sao thế anh?”

“Chưa đủ….”

Cậu ta mở đôi mắt khô khốc của mình ra, không chớp lấy dù chỉ một lần. Đưa bàn tay mình vụng về lên vai cô bé.

“Onii-chan?”

Suzuka theo phản xạ lùi lại phía sau, nhưng ngón tay của người anh trai đã bấm chặt xuống, không cho phép cô lùi.

Cậu nhìn chằm chằm vào cô em gái đang hoảng loạn, thêm lực ở cánh tay và rồi từ từ bóp chặt lấy cổ Suzuka.

“Chưa đủ…. Thế này chưa đủ, Suzuka….”

Gân guốc nổi lên trên bàn tay của cậu, bóp chặt thêm cổ cô bé.

Suzuka tái mét mặt mày.

“C..chờ đã onii-chan! Em sẽ cho anh … em sẽ cho anh cả mạng sống này, nên hãy chờ chút đã …!”

Suzuka chống trả yếu ớt, cô đặt tay lên cánh tay của anh trai cô nhưng không thể thoát ra được.

Cô đã mong chờ sự hồi sinh của anh trai mình, nhưng cơ thể cô chưa sẵn sàng cho cái chết này. Cô cảm thấy choáng váng.

“Xin hãy chờ thêm một chút…. Xin anh….”

Cô thở dốc trong đau đớn, nước mắt lăn dài trên má. Đó không phải giọt nước mắt hạnh phúc, mà là đau đớn, tủi nhục và buồn bã.

Đó là nước mắt của đứa trẻ mà Harutora ghét.

Là nước mắt của kẻ đã giết chết Hokuto.

“…Ughhh!”

Harutora nghiến chặt răng.

Cậu đã tự nhủ rằng cô ta đang nhận những thứ đáng với tội ác của mình. Nếu cô ấy không đến đây, Hokuto sẽ không chết, họ sẽ tiếp tục tận hưởng chuỗi ngày nghỉ hè yên bình bên nhau và nhàn nhã sống ở vùng quê này.

Suzuka đã phá hủy hết mọi thứ.

Suzuka người đã phá hủy mọi thứ bây giờ lại đang khóc vì đau khổ.

Cô đáng bị như thế! Harutora tự dằn lòng mình và tiếp tục quan sát—

“….Chết tiệt! Thằng nhóc chết tiệt này!”

Cậu gầm lên, cố vươn mình để thoát khỏi đám bùa chú. Cậu lắc đầu, chống thẳng hai tay lên, đôi chân cố tạo một điểm tựa để cơ thể điên cuồng của mình chống lại sức nặng của đống bùa chú.

Dường như đống bùa chú ấy đã suy yếu bớt đi khi người chủ của nó đang cận kề cái chết và chúng từ từ bong ra từng chút một.

“Uraaaaaah!”

Harutora hét lên đau đớn.

Cậu dồn hết sức bình sinh, kéo căng mọi cơ bắp trên người mình. Quần áo của cậu rách toạt theo đám bùa bị bong ra, thậm chí cả da thịt cậu cũng bị xé theo, nhưng Harutora vẫn mạnh mẽ đấu tranh với đống búa chú còn lại.

“Nín thở lại đi!”

Natsume hét lên và Harutora nhanh chóng làm theo.

“Hãy đốt cháy những ma thuật dị giáo này! Order!”

Dường như Natsume cũng đang cố hết sức để thoát ra khỏi tình trạng bị trói buộc. Cô vươn được tay phải của mình ra, phóng một lá bùa “Hỏa” về phía Harutora. Ngọn lửa điên cuồng bùng lên, nhanh chóng nhấn chìm cơ thể Harutora.

Cái nóng cháy da cháy thịt thổi bùng qua cơ thể cậu, nhưng sau đó không hề có vết bỏng nào, và cậu còn cảm thấy cái mát mẻ của cơn gió, làm dịu đi trái tim đang loạn nhịp.

Ma thuật của chủ nhân không bao giờ làm hại thức thần của mình, nó chỉ đốt cháy hết đống bùa chú của Suzuka.

“….Được rồi!”

Harutora chạy bắn lên phía trước ngay khi được giải thoát.

Áp lực mà linh quang từ trên trời đang chiếu xuống ngày càng nặng nề, và ở trung tâm của quầng sáng là một kẻ đang cố bóp nát cổ người em gái của mình khi cô ấy vừa khóc vừa cố chấp nhận cái chết đau đớn này.

Cánh tay Suzuka đang cản người anh của mình dần trượt xuống vô lực.

“Thằng nhóc chết tiệt kia!”

Harutora gầm lên, chạy như bay tới kẻ đang điên cuồng ép lấy từng giọt sinh lực cuối cùng của cô gái kia.

Harutora sẽ đánh bay tên khốn kiếp này và kéo cả hai ra ngoài, nhưng chợt ngôi sao năm cánh mà Natsume đã vẽ trên má cậu rạo rực lên. Cơ thể của cậu phát ra một linh quang kì lạ, có một sự liên kết đặc biệt giữa nó và ánh sáng từ trên trời đang rọi xuống. Hắn có thể di chuyển được ắt hẳn là do đang hấp thụ linh quang từ trên kia.

Cậu phải cắt đứt nguồn cấp này.

Nhưng bằng cách nào giờ?

…Tình thế bây giờ…..

Harutora xoay người lại, kéo cái đai của hộp bằng tre mà cậu luôn đeo bên mình, cầm nó bằng một tay.

“Biết thế quái nào được …..!”

Tr1 281

Cậu giơ cao chiếp hộp ấy lên và bổ thẳng vào đầu hắn, đập mạnh vào dòng linh lực đang truyền từ trên trời xuống.

Chiếc hộp ấy có những công cụ trừ tà của gia tộc Tsuchimikado, nghi lễ Taizan Fukun lại được tổ chức bởi gia tộc qua nhiều thế hệ. Vậy nên…. Cậu đặt hết hi vọng vào đòn đánh này.

Harutora biết rằng cậu luôn đen đủi, nhưng gia tộc Tsuchimikado luôn là một gia tộc nổi tiếng và đêm nay sẽ đánh dấu sự ra đời một thức thần mới của Tsuchimikado.

“Cố lên nào!”

Lần đầu tiên Harutora thầm cầu nguyện trong tim mình và lần đầu tiên cậu có cảm giác rạo rực như vậy.

Ánh sáng đã bao phủ toàn bộ tế đàn. Một nguồn sức mạnh lớn chưa từng thấy lao thẳng về phía cậu.

Đó là một thực thể cổ đại mà giới Âm Dương Sư gọi tên là Taizan Fukun – hay có thể coi đó là một hiện tượng siêu nhiên mà con người từng quan sát được.

Một vị thần khổng lồ, với linh quang chói mắt chợt rúng động.

Những linh hồn xung quanh bị thu lại.

Ánh sáng nhấp nháy từ trên bầu trời tỏa sáng toàn thế giới—-

Mặt trăng đẹp mê hồn đang treo trên đỉnh bầu trời.

Một người đàn ông ngồi trên tường thành của lâu đài, tay cầm một chén sake đang thưởng trăng. Mùi hương ngọt ngào của rượu lan tỏa trong đêm tối.

“Yakou-sama.”

Phía trong lâu đài, từ nơi ánh trăng không rọi tới, một giọng nói nhẹ nhàng phát ra.

“Người vẫn chưa đổi ý ư?”

Người đó hỏi và người đàn ông tên Yakou đang cười gượng gạo, đặt lại chén rượu sang một bên.

“Đúng vậy.” Ông ấy vừa nói vừa mỉm cười. Sau đó…

“Xin lỗi.” Ông ấy nói tiếp, nụ cười đã biến mất trên khuôn mặt.

Tiếng côn trùng len lỏi vào khoảng không gian tĩnh lặng giữa hai người.

Người kia lặng lẽ nhìn vào ánh mắt mộng mị của chủ nhân mình.

Sau đó, cô từ từ hạ thấp người, cúi đầu và nói:

“Thần vẫn sẽ chờ, dù thời gian có trôi qua bao lâu chăng nữa, bởi thần là thức thần của người.”

Những con côn trùng vẫn miệt mài kêu, như thể chúng đang chơi bản giao hưởng cuối cùng của cuộc đời mình.

Những âm thanh báo hiệu mùa hè sắp hết.

….Hể?

Hình như mình vừa thấy cái gì đó.

Không, là mình thấy một ai đó.

Một cảm giác xa xôi của quá khứ, Harutora chưa từng nhìn thấy cảnh này, nhưng cậu thấy nó rất thân thuộc.

Tim cậu đập loạn nhịp, các nơ ron thần kinh hoạt động hết công suất làm một luồng điện chạy dọc cơ thể cậu.

Thứ đó hẳn phải tồn tại cách đây nhiều năm rồi. Còn bây giờ, chàng trai mười sáu tuổi Tsuchimikado Harutora đang mất dần ý thức, bị thổi bay ra phía sau và—-

“Kim, Mộc, Thủy, Hỏa, Thổ! Hỡi năm nguyên tố của đất trời, hãy kết hợp lại đây, Order!”

Natsume hét lớn lên.

Ngay lúc đôi mắt Harutora đang mờ dần, cậu chợt nhìn thấy năm lá bùa đang lao tới phía trên cậu. Ánh sáng kết nối cả năm lá bùa lại, tạo thành một ngôi sao rực rỡ giữa không trung ngăn không cho ánh sáng kia chiếu xuống tế đàn và kéo Harutora trở lại.

“…..A.”

Dựa vào các giác quan, Harutora biết mình đang đứng ở ngay trung tâm của tế đàn, cầm chặt hộp dụng cụ bằng nứa trong tay. Suzuka đã bất tỉnh, còn tên anh trai thì đang nằm bất động dưới chân cậu.

Ngay lúc ấy, Natsume nhảy tới từ phía bên kia.

Cô đẩy Harutora sang một bên, cố lấy lưng mình chắn hết ánh sáng và kéo cậu vào trong lòng mình.

“N..Natsume?”

“Đừng nhìn lên! Linh hồn của anh sẽ bị hút đi đấy!”

Natsume gào lên tuyệt vọng.

Bức tường chắn mà ngôi sao năm cánh tạo ra đã ngăn cách được tế đàn kết nối thế giới kia, nhưng nó không thể chặn những đợt dư chấn mạnh mẽ đang diễn ra xung quanh. Harutora không thể tưởng tượng được cái gì đang diễn ra trước mắt cậu, làm thế nào mà mọi việc lại thành ra thế này. Cậu thấy nghẹn ngào – hơi ấm của Natsume đã giúp cậu bình tĩnh hơn một chút.

Giây phút ấy như kéo dài tựa vĩnh hằng. Hai người ôm chặt lấy nhau, cố che chở thân thể của người kia khỏi bị thương.

Họ chỉ có thể tiến tới đây thôi, khi một Âm Dương Sư trẻ tuổi và một thức thần non nớt đối đầu với một ác thần.



Khi Harutora tỉnh lại, áp lực của linh quang kia đã biến mất.

Cậu mở mắt ra thấy mình vẫn đang nằm tại nơi Natsume đã đẩy cậu tới.

Natsume vẫn đang ôm chặt đầu cậu trong lòng mình, và Harutora nhìn quanh qua khe hở giữa cánh tay cô ấy.

Ngôi sao năm cánh đã biến mất, cảm giác thế giới kì lạ kia cũng không còn nữa. Chỉ còn lại tế đàn bằng đá nằm chơ vơ trên đỉnh đồi.

Harutora nhìn Natsume. Cô vẫn chưa tỉnh táo hẳn và khi nhận ra mình đang ôm chặt cậu đến thế, Natsume vội vã đẩy cậu ra.

Hương thơm nãy giờ bao quanh Harutora chợt nhẹ tan vào không trung.

“….Kết thúc rồi đúng không?”

“….Có thật vậy không?”

Harutora và Natsume hỏi lẫn nhau, cả hai đều cảm thấy chút bất lực trong câu hỏi của mình.

Bên cạnh họ, Suzuka đang từ từ tỉnh dậy khiến cả hai hoảng hốt.

Nhưng.

“…Yukikaze!?”

Yukikaze đang chạy tới tế đàn, nó đang ngậm thanh kiếm hộ vệ trong miệng. Có vẻ như nó đã cố chạy quanh để tìm thanh kiếm hòng bảo vệ chủ nhân của mình.

Harutora chợt cảm thấy ấm áp trong lòng. Yukikaze chạy tới bên cậu, lắc lắc cái đầu và thả thanh kiếm xuống tay Harutora, cậu cầm lấy và chĩa về phía Suzuka, định nói cô ta hãy từ bỏ ý định chống cự đi, nhưng…

“…Tại sao?”

Suzuka tự thì thầm với mình, giọng cô trống rỗng.

Harutora thả lỏng tay và hạ thanh gươm xuống. Suzuka không còn là kẻ thù của cậu nữa rồi. Cậu chỉ lặng lẽ nhìn cô.

Chợt, cậu cảm thấy thứ gì đó và ngước nhìn lên, Hokuto đang bay lượn phía trên cậu.

Điều này nói ra thì thật kì lạ, nhưng Hokuto đang nhìn Harutora thật nhàn nhã và hơi suy tư. Môi Harutora chợt cong lên thành một nụ cười.

Khi cậu quay sang nhìn, con Tsuchigumo đã nằm im lìm, hình như nó chẳng thể gây cho Hokuto một chút thiệt hại nào. Cậu đoán là Suzuka khi ngất đi đã không thể truyền năng lượng cho nó, hoặc Tsuchigumo đã không chịu được áp lực của nghi lễ vừa rồi.

Suzuka ôm anh trai mình và khóc nức nở. Cô gục đầu vào người anh trai và rên rỉ.

Harutora quay lại nhìn Natsume đầy cay đắng. Ánh mắt hai người chạm nhau, và Harutora lại quay đi, không thốt lên lời.

Chẳng còn nơi để trút cảm xúc của mình ra, Harutora ngước nhìn lên.

Chỉ có ánh trăng treo hững hờ trên bầu trời đêm.


Phần 3Edit

Khi Harutora bật điện thoại lên và gọi cho Touji, Touji đã trả lời với một giọng bình tĩnh bất thường. Đó là bằng chứng rõ ràng nhất là Touji đang rất tức giận. Harutora cố gắng xin lỗi và giải thích tình hình.

Khi Touji nghe tin Hokuto đã chết, cậu hơi sốc. Harutora cũng chỉ biết ngậm ngùi cùng người bạn thân của mình.

Sau một quãng lâu…

“….Thật sao?”

Touji bình thường sẽ không hỏi kiểu này. Harutora khàn giọng trả lời: “Đúng vậy.”

“Này, Touji, cậu có nhận ra không? Cô ấy…”

“Cô ấy không phải con người?”

“………”

Harutora chợt im lặng.

“Tớ không dám chắc.” Touji trả lời thành thật. “Tớ cũng chưa bao giờ tìm hiểu, nhưng cô ấy vẫn là Hokuto mà chúng ta quen biết.”

“Touji.”

Harutora nghiến chặt răng khi nghe cậu ấy nói câu cuối cùng. Nỗi đau vì mất đi Hokuto đã dịu đi phần nào.

“Tớ sẽ tới đó cùng các điều tra viên, hãy chờ chút nhé.”

“…Hiểu rồi. Touji…”

“Sao?”

“Cảm ơn.” Phía kia đầu dây, Touji hừm nhẹ một tiếng, rồi tắt máy. Cậu ấy vẫn bình tĩnh và mạnh mẽ như mọi khi. Harutora thở dài, gập máy lại.

Sau khi Harutora nói qua tình hình, Natsume khẽ gật đầu với cậu.

Cả hai bước xuống thảm cỏ bên dưới tế đàn. Suzuka vẫn đang ngồi bên anh trai mình suốt bây giờ. Cô rõ ràng không có ý kháng cự, bỏ ngoài tai tất cả những gì hai người nói.

Natsume đề nghị trói cô ấy lại bằng bùa, nhưng Harutora phản đối. Cậu nghĩ rằng họ nên để cô ấy có thời gian yên tĩnh một mình.

Thực ra linh lực của Suzuka tuy có vẻ đã cạn kiệt nhưng Natsume cũng không dám chắc có trói nổi cô ấy không. Cuối cùng họ làm theo Harutora và chỉ đứng một bên quan sát.

“…Này, từ giờ dựa cả vào anh đó.”

“Ừ, anh biết. Nhưng anh không biết mình có thể giải thích chuyện này không.”

“Bất cứ ai nếu ở đây cũng chẳng thể hiểu được chuyện gì đã diễn ra, không chỉ hai ta đâu.”

Harutora đồng ý sâu sắc với nhận xét của Natsume. Cả hai người đã trải qua những chuyện kì lạ và may mắn còn đứng được ở đây.

Nếu giải thích theo ma thuật hiện đại thì linh hồn mà Suzuka triệu hồi và tưởng nhầm là anh trai mình thực chất là một dạng thảm họa tinh linh. Nó giống một thứ gì đó từng được tôn thờ thời xa xưa, nhưng sự khác biệt giữa quá khứ và hiện tại quá lớn – có thể là những tu sĩ với việc cầu nguyện mà Natsume từng nói, ngoài ra thì họ không thể đoán được thêm.

Nhưng sẽ chỉ có Harutora ở lại đây, Natsume sẽ rời đi trước khi các điều tra viên tới. Khi cậu hỏi tại sao, cô chỉ trả lời:

“….Là truyền thống của gia tộc ta.”

Cô cúi đầu, khẽ giấu vẻ bối rối mà không nói gì thêm.

Dù không được hài lòng với câu trả lời của cô nhưng Harutora bây giờ đã là thức thần nên không thể đòi hỏi hơn nữa.

Theo như cậu biết thì phân gia chỉ có một truyền thống phải tuân theo thôi, nhưng tông gia thì khá phức tạp về khoản này. Nhớ lại thì khi ở trên cầu Natsume cũng nói chỉ có truyền thống là phiền phức thôi.

“Dù sao thì anh cũng sẽ ổn thôi. Anh cũng không tò mò lắm đâu.”

“…Xin lỗi.”

Natsume vẫn cúi đầu, dường như cô ấy muốn xin lỗi cậu chân thành. Harutora nhăn nhó nói: “Không sao đâu.”, rồi nhìn lên bầu trời đêm.

Không còn một gợn mây nào, bầu trời rất trong lành và mát mẻ.

“….Mọi thứ cuối cùng cũng kết thúc rồi.”

“Đúng vậy.”

Natsume gật đầu, đồng ý với Harutora.

Nhưng vẫn còn một chuyện mà cậu thấy bứt rứt.

Harutora lấy ra tấm bùa thức thần đã hỏng, vuốt ve nó. Cậu vẫn cảm thấy chán nản, nhưng cảm xúc của cậu cũng giảm đi so với khi trước một chút.

“…Em có thể xem nó một chút được không?”

Natsume hỏi làm Harutora ngạc nhiên.

“Em sửa được ư?”

Cậu đưa tấm bùa cho cô, đầy hi vọng. Tuy nhiên Natsume lắc đầu nhè nhẹ.

“Em xin lỗi, lá bùa này không còn linh quang và với thiệt hại nặng thế này thì không thể sửa được nữa.”

Dù đã đoán vậy nhưng Harutora không thể không rũ người xuống đau khổ.

Nó ngay từ ban đầu đã là một tấm bùa cũ với nhiều dấu vết sửa chữa. Bây giờ nó không chỉ bị thủng mà còn dính nước mưa, bùn và rách rưới. Ai cũng có thể nói rằng nó không thể sửa được nữa.

Nhưng Natsume cầm lá bùa rất nhẹ nhàng, có thể là vì trân trọng người bạn tốt của Harutora, nhưng Harutora cảm thấy ánh mắt cô ấy dịu dàng như đang nhìn một đứa trẻ vậy.

“Người ấy…. Hokuto đã chết chưa? Thức thần có cái như là sự sống hay không?”

Harutora không kìm được liền hỏi Natsume.

Thực sự cậu rất sợ nếu nhận được câu trả lời. Cậu không muốn có thứ gì đó phá hoại những kí ức tốt đẹp giữa cậu và Hokuto.

Thế nhưng câu trả lời của Natsume vượt ngoài mong đợi của cậu.

“Harutora-kun, người tên là Hokuto có khi vẫn còn sống.”

“…..Hử?”

Cậu không hiểu cho lắm. Natsume nhìn thấy Harutora ngơ ngác thì giải thích kĩ hơn.

“Có người nào đó dùng thức thần này để giao tiếp với anh và chắc hẳn người ấy vẫn còn sống ở đâu đó. Nói cách khác thức thần này chỉ được điều khiển bởi người kia, một thức thần dạng giao tiếp. Người ấy vẫn ở thế giới này thôi.”

“…..”

Harutora cứng miệng không thể nói được gì thêm.

Hokuto là một thức thần giao tiếp, được điều khiển bởi người khác. Hay nói cách khác cơ thể Hokuto là thức thần nhưng trái tim cô ấy lại là của người kia.

Cậu đã luôn nói chuyện với người ấy.

Người ấy….. vẫn còn sống ở đâu đó?

Nhưng nếu thế thì…

“Tại sao? Tại sao Hokuto – à không, người ấy lại làm vậy?”

“E..em không rõ, có thể cô ấy có lí do riêng.”

Harutora hoài nghi câu trả lời của Natsume.

“Lý do? Anh không biết nhưng anh và cô ấy chỉ chơi đùa như bạn thân và…. luôn nói những chuyện vô nghĩa….”

“Em đã nói em không biết mà? Em nghĩ Harutora-kun phải biết rõ hơn em chứ.”

“Anh? Tại sao chứ? Anh còn không biết cô ấy là thức thần ….”

“Nhưng cả hai là bạn tốt phải không?”

Natsume nói làm Harutora đờ người ra. Cậu mím chặt môi lại, khuôn mặt đầy đau khổ.

‘Em đã nói dối anh, xin lỗi vì em đã luôn như vậy.’

Cậu lại nhớ về khuôn mặt Hokuto lúc ấy. Nghĩ kĩ thì nhiều chuyện xảy ra nhưng Hokuto vẫn luôn ở bên cậu.

Harutora tự thấy xấu hổ về bản thân mình, cậu chưa bao giờ suy nghĩ về những bí mật của Hokuto, nhưng Hokuto vẫn luôn là Hokuto, điều ấy chắc chắn không thay đổi.

Cô ấy vẫn còn sống. Chẳng còn gì hạnh phúc hơn với cậu nữa.

“Một ngày nào đó….”

“Hả?”

“Một ngày nào đó cô ấy sẽ tới gặp anh phải không?”

Harutora gãi mũi của mình, mỉm cười ngốc nghếch.

Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, cảm xúc trên khuôn mặt Natsume trở nên hỗn loạn, nhưng …

“…Ừ, chắc chắn rồi.”

Sau đó, cô nhẹ nhàng trao lại lá bùa cho Harutora.



Sau khi Touji nhắn tin là họ sắp tới, Natsume cúi chào Harutora rồi cưỡi Yukikaze bay đi.

“…..Cậu thật ngốc đây.”

Suzuka đột nhiên nói khi con bạch mã đã khuất bóng trong màn đêm.

Harutora ngạc nhiên hết sức.

“À, cô … cô tỉnh rồi hả?”

“….Tôi chưa từng ngủ.”

Suzuka ôm chặt đầu gối mình, nhìn Harutora. Cô ấy giấu gần hết khuôn mặt mình nên cậu không thấy hết cảm xúc của cô.

“…Cậu không hề sợ sao? Tôi có thể đã giết cậu một cách dễ dàng.”

Giọng cô ấy run run, nhưng đầy đe dọa. Harutora cau mày, cậu vẫn đứng im và không bỏ chạy, quay lại đối mặt với Suzuka.

“Cô muốn giết tôi rồi chạy ư?”

“………”

“Cô sẽ không làm vậy đúng không”

“…Dựa vào gì mà cậu chắc là tôi sẽ không làm?”

“Tôi không thấy chút sát khí nào cả.”

“……..”

“Được rồi tôi nói dối đấy. Tôi không nhìn thấy cái sát khí hay gì cả, tôi chỉ đơn giản cảm thấy thế thôi.”

Harutora thành thật nói với cô. Dù sao cậu cũng không tin là Suzuka dám giết người, trực giác mách bảo cậu như vậy.

Lời nói của Harutora khiến Suzuka càng cúi mặt sâu hơn.

“…Tại sao lại cứu tôi?”

“Cứu á – khi cô đang bị bóp cổ?”

“………”

“Tôi chỉ cố ngăn chặn nghi lễ thôi chứ không phải muốn cứu cô đâu. Mà dù sao thì tôi cũng là một thành viên của gia tộc Tsuchimikado mà.”

“….Kể cả khi tôi đã giết cô ấy?”

Cô ấy, ý Suzuka là Hokuto. Harutora lặng người đi chút khi Suzuka nói thẳng như vậy, nhưng cuối cùng cậu thả lỏng mình ra.

“….Tôi chỉ nghĩ về một thứ thôi.”

Cậu hít một hơi thật dài, nói từ từ, giọng đã không còn run rẩy.

“Dù sao thì tôi cũng đã sai. Hokuto không phải bị giết bởi cô, cô ấy đã cố cứu tôi.”

Nếu không nghe Natsume nói, sợ rằng cậu không thể bình tĩnh như giờ được. Nhìn vào cảm xúc hiện tại của cậu nhiều người sẽ chê cười bởi suy nghĩ quái quỷ ấy – nhưng có gì sai khi cậu muốn ngừng căm ghét mọi thứ và giải quyết chuyện này thật bình tĩnh? Hokuto sẽ hiểu cho cậu.

“Cô ấy thực sự là một người bạn tốt phải không?”

“….Một lũ ngốc.”

Suzuka lẩm bẩm rồi không nhìn Harutora thêm nữa, chôn mình vào trong cơn nức nở của bản thân. Harutora chỉ đứng lặng nhìn cô. Nhưng cậu cần nói một chuyện nữa.

“…..Nghe này, cô nhớ làm lễ chôn cất cho anh trai thật tử tế nhé.”

Âm thanh của tiếng thổn thức ngày càng to hơn, không giấu diếm nữa. Cô nhẹ nhàng trả lời trong lúc vẫn còn khóc:

“….Vâng.”

Harutora ghi nhận nó trong lòng.

Nước mắt Suzuka vẫn không ngừng rơi.

Touji và những người khác tới sau đó nửa tiếng.


Phần 4Edit

Vụ phá án đã được thông báo hôm sau khi Bộ Âm Dương thông báo đã bắt được Suzuka.

Nhưng trên truyền hình thì họ vẫn giấu danh tính thật sự của cô.

Cha mẹ Harutora trở về nhà từ Tokyo vào sáng sớm, khi Harutora vẫn đang bị giữ để thẩm vấn thêm. Cuối cùng cậu đã phải ở trong sở cảnh sát cả đêm.

Nghe tin, ngay lập tức cha mẹ Harutora lao tới và mắng cậu kịch liệt. Thế nhưng khi nhìn thấy dấu gia huy trên má cậu, khuôn mặt họ không khỏi bất ngờ, cuối cùng chỉ thở dài lặng lẽ.

Nói cho cùng thì họ đã bỏ bao nhiêu công sức để bảo vệ mình khôn lớn tới tận bây giờ? Harutora chỉ trả lời được câu hỏi ấy ở tương lai xa hơn nữa.

Harutora và Touji đã gặp nhau chiều hôm sau.

Cậu giải thích mọi thứ, từ cái chết của Hokuto, rồi mình trở thành thức thần thế nào và trận chiến ở đồi ‘Đế Vương’.

Tất nhiên cậu cũng nói thêm về chuyện Natsume phỏng đoán. Hokuto đã biến mất mãi mãi, nhưng con người của cô ấy vẫn tồn tại.

Touji hỏi một vài câu, dáng vẻ rất quan tâm tới chuyện này.

“…Tớ hiểu rồi, vậy ra tớ đã đoán sai.” Sau khi nghe xong, Touji chợt lẩm bẩm.

“Sai? Sai về chuyện gì cơ?”

Touji chợt làm Harutora ngớ người ra.

“Tớ đã suy nghĩ rất nhiều về chuyện xảy ra.” Touji nhún vai “….Yakou tái sinh ư, à không, chúng ta đã giả định như thế.”

“Ừ.”

“Vậy thức thần của ông ấy thì ở đâu?”

“Thức thần của Yakou á? Ờm, ý cậu là người của phân gia?”

Touji cũng đã từng nói chuyện tương tự ở lễ hội.

“…Phải, tớ đoán Yakou đã có rất nhiều thức thần khi đó. Chỉ là chúng ta không biết số phận của họ khi Yakou tái sinh.”

“Ờ… vậy nên?”

“Khi nghe tin Hokuto là thức thần tớ đã đoán đó là thức thần của Yakou.”

Harutora choáng với suy luận của cậu bạn, còn Touji chỉ nhún vai.

“Chờ đã! Cậu không tin vào chuyện đó chứ?”

“Đó chỉ là đoán thôi…. Có vẻ tớ đã sai, bởi nếu là thức thần của Yakou thì không thể ở dạng giao tiếp được.”

“Ồ, tất nhiên rồi. Làm sao cô ấy quan trọng được như thế.”

“Vậy nên vấn đề về thức thần của Yakou vẫn chưa sáng tỏ.”

“Ai biết được mấy chuyện đó chứ! Nếu chủ nhân của họ chết, thì có thể họ được giải phóng và sống một cuộc sống tự do chẳng hạn.”

Touji luôn nói mấy chuyện khó hiểu, Harutora chỉ biết thở dài và lẩm bẩm. Touji nghe thấy, nở một nụ cười thâm sâu khó lường.

“….Có lẽ họ vẫn đang đi tìm chủ nhân của mình đó.”

“…Vậy họ sẽ phải tìm Natsume ư? Như thế thì đen đủi cho họ quá đi.”

Cậu bâng quơ trả lời, khiến cả hai cười ngặt nghẽo. Kể từ khi kể cho Touji mọi chuyện bây giờ họ mới có thể cười như vậy.

Touji ngả lưng ra phía sau, nhún vai.

“Cô gái bí ẩn vẫn rất bí ẩn cho tới tận phút chót.”

Giọng cậu có vẻ suy tư hơn bình thường.

Tiếng ve sầu kêu đột ngột vang lên.

Những ngày hè nóng như thiêu đốt vẫn còn, nhưng bộ ba Touji, Hokuto, Harutora đã không còn nữa. Với họ mùa hè đã chấm dứt rồi. Cả hai im lặng mất một lúc lâu, ngắm nhìn mùa hè đang dần kết thúc. Và để chào mừng mùa thu tới, họ nhanh chóng tán gẫu một vài chủ đề khác.

Thời gian trôi thật chậm.

Khi kì nghỉ hè chấm dứt, Natsume trở lại Tokyo. Ngay hôm sau, Harutora xin cha mẹ để chuyển trường lên học tại Học viện Âm Dương Sư.


Phần 5Edit

“…Cô ấy chậm quá đi, không biết đã phải chờ Natsume bao lâu rồi nữa….”

Harutora đang phải đứng lạc lõng giữa Tokyo, tay cầm một chiếc túi thể thao và hành lý bên cạnh.

Học viện Âm Dương sư nằm ở trung tâm của ba con phố lớn thuộc quận Shibuya, và Harutora đang chờ Natsume ở cổng ga Shibuya.

Sau khi mọi chuyện kết thúc, Harutora và Natsume đã gửi vài tin nhắn trao đổi và thậm chí có gọi vài cuộc điện thoại. Dù sao thì Harutora bây giờ là thức thần của Natsume và gia huy là ngôi sao năm cánh vẫn in trên má trái cậu như một hình xăm.

“Harutora, nghe kĩ đây, anh phải lên Tokyo càng sớm càng tốt, vì một thức thần phải theo chủ nhân mọi lúc mọi nơi.”

Natsume đã nói với cậu như thế qua điện thoại, giọng cô ấy rất gay gắt, như để che sự xấu hổ của mình – Harutora nghĩ như thế cũng tốt. Cậu đau đớn nhận ra là mình ít được đối xử như một thức thần, mà giống một nô lệ hơn.

Nhưng.

“….Cuối cùng mình cũng đã đến đây.”

Khi cậu nói chuyện về việc chuyển trường, cha mẹ cậu dường như không phản đối. Sau đó cậu bù đầu vào việc chuẩn bị. Cậu phải rút hồ sơ khỏi trường cũ, rồi xin xác nhận để thi tuyển đầu vào của Học Viện. Không có học viên nào chuyển trường trong thời gian gần đây và Harutora tự hỏi có phải cái tên Tsuchimikado đã có tác dụng gì đó – hoặc – có liên quan tới chuyện cậu đã ngăn chặn Dairenji Suzuka.

Dù sao thì Harutora cũng không quan tâm tới chuyện đó.

Cậu là một thức thần và cậu phải làm mọi thứ có thể để giúp Natsume.

31 tháng Tám.

Dường như thời gian đang trôi vô tận trước khi kết thúc kì nghỉ hè này.

“…Em ấy trễ rồi, không hiểu Natsume đang làm gì nữa….”

Cậu đã nhắn tin báo là mình tới ga Shibuya. Nhưng đã một giờ trôi qua và cậu vẫn chưa thấy tăm hơi Natsume đâu. Harutora thở dài liếc nhìn bầu trời.

Mặt trời vẫn chưa lặn hoàn toàn, ngày và đêm đang dần thay thế vị trí của nhau, khiến bầu trời có màu sắc loang lổ của cả hai, tạo nên một bức tranh đẹp tuyệt.

Mặt trời đang đi dần về phía đường chân trời, cái khoảnh khắc kì diệu khi ánh nắng chưa tắt hết khiến Harutora cười ngốc nghếch khi ngắm nhìn nó.

“Bakatora!”

Ban đầu cậu tưởng đó là ảo giác.

Cậu quay ra nhìn, có người nào đó đang đi thẳng về phía cậu, một người rất nổi bật giữa đám đông. Cô ấy không chỉ xinh đẹp mà bộ đồ cô ấy mặc còn là đồng phục của Học viện Âm Dương Sư, một bộ đồ đen tuyền.

Nhưng ..

“Đã khá lâu rồi, mặc dù tính ra mới được hai tuần nhỉ…. Anh chờ có lâu không? Em hơi… đắn đo không biết nên làm gì, nhưng giờ thì cũng đã đến đây rồi.”

Một học viên của học viện đang đứng trước mặt Harutora, cố hết sức để giấu cảm xúc xấu hổ trên khuôn mặt đỏ bừng của cô ấy.

Đó là người bạn thời thơ ấu của cậu.

Nhưng cô ấy đang mặc đồng phục nam và nói cũng như một người đàn ông –

Mái tóc đen dài của cô không được thả ra phía sau như thường lệ, mà bị tết lại rủ qua vai cô.

Một dải băng màu hồng cuốn chặt bím tóc của cô, khiến Harutora choáng váng. Một cảm giác déjà vu.

Tr1 307

“…Natsume, em đang làm gì thế?”

“Ý anh là gì? Tất nhiên là em tới đón anh rồi!”

“…Giọng em bị sao vậy?”

“Hả, tất nhiên nó là … Đợi đã, cô chú không hề nói cho anh biết sao!?”

Buộc tóc lên cao, mặc đồng phục nam và ăn nói như một người đàn ông. Natsume đột nhiên phẩy tay, cho thấy tính cách thường lệ của mình. Harutora ngây người ra nhìn khi cô ấy ghé lại thì thầm vào tai cậu.

Giọng quen thuộc của Natsume vang lên trong tai cậu:

“Người thừa kế phải ăn mặc như đàn ông khi ra ngoài. Đó là truyền thống của tông gia, Harutora anh không biết gì về nó ư?”

“Anh có biết đâu.”

“Tại sao chứ? Em đã bảo cô và chú giải thích rõ với anh mà.”

“….Anh hiểu rồi.. chắc họ quên đó.”

Khả năng cao là họ quên, mà nếu họ không quên thì cậu cũng đã bận đến chết mấy ngày vừa rồi, làm gì có thời gian nghe họ nói chứ.

Harutora chống chế lại và khuôn mặt Natsume lại đỏ bừng lên.

Dường như kế hoạch ban đầu của cô là cho Harutora biết mình phải cải trang thành nam giới.

Harutora cuối cùng cũng hiểu, đó là tại sao Natsume không muốn cậu gọi là cô, bởi ‘Tsuchimikado Natsume’ là một người đàn ông ở bên ngoài. Một truyền thống quái gở, nhưng Harutora đã là thức thần nên không thể cãi được.

Hai người nhìn nhau rồi lại im lặng.

Harutora cảm thấy khó chịu và Natsume thì run lên đầy xấu hổ, nhìn cô như muốn tự đào hố chôn mình cho rồi. Có lẽ cô ấy chưa thích ứng được tốt.

“…A, dù sao thì mọi chuyện là như thế, Harutora! Anh rõ rồi chứ? Đừng quên anh là thức thần của em, hiểu chưa? Nếu hiểu rồi….”

Natsume lại lớn tiếng lên và bắt đầu chuỗi câu nói lặp đi lặp lại của mình.

Harutora nhàn nhã nói: “Được thôi.”

Natsume bĩu môi, khuôn mặt cô ấy vẫn còn đỏ bừng.

“Anh hiểu rồi. Xin lỗi Natsume, vì lại làm phiền em lần nữa.”

“……….”

Cậu trả lời thật bình tĩnh. Natsume đã lắng nghe hết và cô hỏi lại bằng một giọng thận trọng:

“Anh có thực sự hiểu không đó?”

“Chẳng phải anh vừa nói sao?”

“… Anh biết hết mọi chuyện ư?”

“Anh biết hết rồi.”

Natsume nhìn chằm chằm Harutora, cậu cũng nhìn lại. Có một thỏa thuận ngầm giữa hai người, một niềm vui khôn tả của sự đoàn tụ.

Đôi mắt đen láy của Natsume chứa hết người bạn thời thơ ấu của mình…

“….Em xin lỗi.”

“Hở?”

“….Em xin lỗi vì đã nói dối anh, xin lỗi vì đã luôn lừa dối anh như vậy.”

Cô cúi đầu và xin lỗi cậu. Dải ruy băng hồng khẽ đu đưa theo chuyển động của cô.

“Lúc đầu… em chỉ đang tập một vài ma thuật mới thôi. Sau đó em nghĩ sẽ nói cho anh sự thật, nhưng khi anh nói ‘em không phải giải thích thêm đâu’, em cảm thấy thật an tâm. Em đã sợ khi nói ra Harutora sẽ lại rời xa em …”

Natsume cắn nhẹ môi mình.

Harutora mỉm cười.

“Em ngố quá đấy, sao phải xin lỗi về chuyện đó.”

“Harutora….”

Natsume ngẩng đầu lên, cô nhìn cậu thật nhẹ nhõm. Khuôn mặt cô lại đỏ bừng lên khi cô nhìn cậu trìu mến.

“Nó không giống như là một lời nói dối đúng không? Cha mẹ anh quên nói thôi mà và anh sẽ chẳng xa lánh em chỉ vì em phải hành động như một chàng trai.” Harutora vừa nói vừa cười.

“……………..”

Natsume chớp mắt đầy ngạc nhiên.

“….Hử?”

Harutora không nhận ra phản ứng của Natsume, vẫn điềm nhiêm nói:

“Cơ mà, anh nói với em là ‘em không phải giải thích thêm đâu’ lúc nào ý nhỉ? Anh không có nhớ mình từng nói thế.”

“………….”

Một thoáng bối rối hiện lên trên khuôn mặt Natsume và khi nhận ra hai người đang nói về hai thứ chẳng liên quan, trái tim cô lại càng loạn nhịp khiến mình thêm bối rối.

“….Harutora, có phải anh không để ý gì hết đúng không?”

Natsume vừa nói, vừa cố tình nghịch ngợm dải ruy băng trên tóc mình.

Harutora ngây người ra: “Hả?”

“Anh nói anh biết hết mọi chuyện rồi?”

“Chẳng phải đó là truyền thống gia đình sao? Dù sao thì em đừng lo lắng về nó quá.”

“……….”

Harutora trả lời với thái độ khoan dung hết sức.

Natsume từ từ bình tĩnh lại.

“….Đồ nói dối.”

“Hả? Tại sao?”

“Anh là đồ nói dối! Tại sao anh luôn như thế! Anh chẳng biết cái gì hết, đừng có đùa nữa, Bakatora!”

“Hử, chờ đã ? Ôi ôi sao em đột nhiên nổi điên lên thế?”

Natsume nắm tay lại rồi đấm thùm thụp vào Harutora, nhìn như sắp khóc hơn là đang tức giận. Một người đi tới nhìn chằm chằm vào hai người, nhưng Natsume không dừng lại, cô cứ đấm liên tục vào cái bị thịt Harutora.

“…Nhìn hai người kìa, thật vô vọng quá đi mất.”

Một thanh niên trẻ tuổi đang đeo túi xuất hiện trước mặt họ. Cậu ta đã đứng từ xa và quan sát tất cả.

Natsume ngạc nhiên khi thấy cậu ta.

Nhưng Harutora đã nhanh chóng nói.

“Này, Touji. Cậu đã xong việc với người bạn đó chưa?”

“Tớ chả làm gì cả, chỉ là đến chào hỏi khi trở lại Tokyo thôi. Nhưng chẳng thể ngờ là cậu vẫn đứng đây đó.”

Sau khi nói, Touji chợt quay ánh mắt sắc sảo sang nhìn Natsume.

Harutora vội vã giải thích:

“À, đây là thần đồng của tông gia mà tớ hay nói tới, Tsuchimikado Natsume. Đừng nhầm lẫn nhé vì cô ấy  thực sự là một cô gái đó. Chỉ là truyền thống nên mới ăn mặc như thế, nhưng cậu đừng nói cho ai nhé. Và, Natsume, đây là bạn anh—–“

“…Tại sao Touji lại ở đây.”

Natsume thì thầm, hoàn toàn choáng khi thấy cậu ta. Harutora không hiểu cho lắm.

“Anh kể cho em về Touji rồi ư? Đây là Ato Touji, một người luôn đeo chiếc khăn trên đầu, đó là thương hiệu nhé – Guwahhh!”

Trước khi Harutora nói xong Natsume đã kéo cậu lại. Cô nắm áo cậu bằng cả hai tay rồi không ngừng lắc.

“Em hỏi anh tại sao cậu ta ở đây?”

“Ừ, thì, cậu ấy vào học cùng với anh…. Anh đã nói chưa nhỉ?”

“Chưa từng nghe luôn! Và thế quái nào cậu ta vào được chứ? Cậu ta chẳng phải một người ngoại đạo sao?”

Harutora không thể hiểu sao Natsume lại bấn loạn như thế.

Touji nhàn nhã nhìn hai người cãi cọ, rồi bình tĩnh nói:

“Tớ có thể thấy được tinh linh đó.”

Natsume thừ người ra, nhìn chằm chằm vào Touji. Touji chỉ nhún vai lại, như để trả lời.

“Đó là di chứng mà tớ dính phải sau một thảm họa tinh linh, bây giờ thì vẫn hay phải điều trị với các Âm Dương Sư, vậy nên tớ đang cố để tự trở thành một Âm Dương Sư để tự cứu chính mình trong tương lai.”

Natsume há hốc miệng ngạc nhiên.

“….Ra vậy! Mà khoan đã, ý cậu là ….?”

Natsume thận trọng hỏi và Touji nở một nụ cười tà ác.

“Tớ có thể nhận ra đâu là con người, đâu là thức thần và đặc biệt sẽ rất dễ dàng sau khi đã trải qua một quãng thời gian với họ. Nhưng thôi kệ nó đi. Rất vui được gặp cậu Natsume. Dải ruy băng đó rất hợp đó.”

“………..”

Môi Natsume run rẩy và cô từ từ buông Harutora ra. Harutora cảm thấy phản ứng của cô thật kì lạ.

“Hử… Có chuyện gì à?”

Nghe Harutora hỏi một câu bâng quơ như thế, Natsume chỉ biết rên rẩm, còn Touji thì lắc đầu bất lực.

“Harutora.”

“Hả?”

“Nickname Bakatora rất hợp với cậu đó.”

Sau khi Touji nói, Natsume hét lên và mặt lại đỏ bừng như thể cô ấy không thể chịu hơn nữa.

“Kệ nó đi! Bakatora và cậu, đi theo em. Nói cho hai người biết, ở Học Viện hai người sẽ là đàn em của em đó, tốt hơn hết là tự chuẩn bị đi!”

Sau đó cô quay người, quăng mái tóc của mình ra sau lưng và sải bước về trước.

Harutora tròn mắt ngạc nhiên.

“…Chuyện quái gì vậy? Xin lỗi Touji nhé, em ấy không thường như thế đâu.”

“Không, thế này mới là cô ấy chứ.”

Touji mỉm cười, nhanh chóng đi theo Natsusme.

Trí não Harutora đã tới giới hạn rồi, cậu không hiểu được nữa.

Không chỉ Natsume mà Touji cũng kì quái, thậm chí cậu ấy còn phấn khích. Mặc dù không hiểu mọi chuyện nhưng Harutora biết cậu đã bị bỏ rơi lại phía sau, không chỉ về khoảng cách mà còn về câu chuyện ban nãy.

Harutora vò đầu bứt tai, nhưng nếu cậu bị bỏ lại thì sẽ là thảm họa bởi cậu chẳng biết đi về đâu. Harutora mau chóng nhặt hành lý rồi chạy theo hai người.

“Này! Natsume, Touji, hai người đang giấu tớ chuyện gì thế? Chắc chắn là đang giấu mà!”

Mỗi lần cậu nói, Natsume lại càng đi nhanh hơn và dải ruy băng hồng lại nhấp nhô trên mái tóc, lắc qua lắc lại trên lưng cô.

Khi nhìn thấy nó, Harutora chợt cảm thấy có thứ gì đó thoáng qua trong tâm trí cậu.

—-Hử?

Thứ đó lướt qua rất nhanh. Harutora cố vừa suy nghĩ về nó vừa đuổi theo hai người.

Dải ruy băng của chủ nhân cứ lắc nhẹ, chỉ lối cho một thức thần non nớt chạy qua đám đông.

Bánh xe lịch sử của gia tộc Tsuchimikado lại bắt đầu quay dần.

Nôi dung dịch thuậtEdit

Nếu không comment được trên wikia thì bạn đừng ngại gửi comment ủng hộ, góp ý và hỏi ở ĐÂY NHÉ!!(Cả những đóng góp về sửa chính tả hay giao diện cần có thêm gì các bạn cũng gửi nhé!!!)



Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.