FANDOM


TRcover19.jpg

Chương 3 - Đến lúc săn mồiEdit

Phần 1Edit

"Hãy nghĩ đến tương lai."

Hiệu trưởng Kurahashi là người đầu tiên lên tiếng sau lời tuyên bố đó của Amami.

"Tôi sẽ ở lại."

Một giọng nói bình tĩnh, điềm đạm nhưng không thể hiện sự oai nghiêm.

"Ta phải quay lại ở vị thế của mình. Hơn nữa, ta phải nói chuyện với con trai của ta."

Hiệu trưởng giải thích với đám học trò như thể đã nói chuyện xong với Amami.

"...Thứ lỗi cho cháu cắt ngang."

Touji đột nhiên lên tiếng.

"Cháu không nghĩ bà sẽ có thể tự do sau cuộc nói chuyện đó, bà biết phải không? Kể cả vậy, bà vẫn ở lại sao?"

"Phải, đúng vậy, Touji-kun. Đó là trách nhiệm ta với tư cách một người mẹ."

Hiệu trưởng nở một nụ cười chắc chắn. "Bà nội..." Kyouko nói với chất giọng buồn.

"Xét cho cùng, ta không có lựa chọn nào khác. Nêu nghĩ kĩ, ta không có cơ hội đấu lại nó ngay cả khi ta chống đối một cách công khai. "Kurahashi" là một gia tộc danh giá nhưng con trai ta hiện đang nắm toàn bộ tầm ảnh hưởng của gia tộc. Nếu là mười năm trước thì ta cũng sẽ có những người có thể bí mật nhờ cậy được... Nhưng giờ, việc đó cũng khó khăn. Vì thế, ta cơ bản là vô dụng."

"...Không phải khả năng tiên tri của hiệu trưởng là năng lực chiến đấu giá trị hay sao?"

"Oh, cảm ơn cháu, Touji-kun. Nhưng không may, sức mạnh của ta như một nhà tiên tri đã tiêu hao phần lớn. Bằng chứng rõ ràng nhất là ta đã để những sự kiện đó xảy đến ngay trước mắt mình. Ta thực sự không làm được trò trống gì."

Hiệu trưởng giữ nguyên tư thế ngồi nghiêm trang trong khi thành thực tâm sự.

Bà ấy làm một nhà chiêm tình tài giỏi - người đã được gọi với cái tên "Nhà tiên tri Kurahashi" trong quá khứ. Ngoài cộng đồng phép thuật, cũng có nhiều người đặt niềm tin vào bà ấy từ cả lĩnh vực tài chính, và mặc dù bà ấy ở ví trí chính trị trung lập khi là hiệu trưởng của học viện Onmyou, Miyo cũng đã hỗ trợ trong sự phát triển của Bộ âm dương. Bà ấy có những đóng góp như thế trong quá khứ. Mối quan hệ của hiệu trưởng trong thời kì đó có thể được coi là thứ 'vũ khí" tối thượng của bà ấy.

Nhưng khi đối thủ là con trai mình - Kurahashi Kenji - tình hình không được vui vẻ gì. Ngay cả nếu bà ấy có thể sử dụng các mối quan hệ trong một thời gian ngắn, một khi ông ta nhận ra chúng, ông ta sẽ ra tay can thiệp. Và sau đó, áp lực từ Kurahashi Genji có sức mạnh lấn át quá lớn so với lời thỉnh cầu của Kurahashi Miyo. Nếu "thứ bậc" của hai người họ được đem ra so sánh, mối quan hệ mà hiệu trưởng có sẽ không tránh khỏi việc trở nên hoàn toàn vô dụng.

Hơn thế nữa, quả thực khả năng đọc vân mệnh của một nhà tiên tri đã dần dần bị suy kiệt. Vì đó, ngay cả bản thân hiệu trưởng cũng sẽ khó khăn khi muốn trở thành "sức mạnh chiến đấu".

"X-Xin chờ đã! Nếu bộ trưởng Kurahashi là kẻ đứng sau Song Giác hội và dính líu tới các vụ khủng bộ thảm họa tinh linh thế thì tại sao chúng ta không báo cáo việc đó tới các nhà chức trách? Có lẽ cảnh sát hay chính phủ... Đúng hơn, chúng ta hẳn phải làm vậy, phải không? Ông ta xét cho cùng là tội phạm mà, đúng chứ?"

Đó là lời của Tenma.

Sao họ không đề cập đến vấn đề đó? Vẻ mặt của cậu ta có vẻ bối rối trước về việc đó. Quả thực, điều đó rất có lý - hay có lẽ, còn rất tự nhiên, với một người suy nghĩ một cách bình thường.

Nhưng mọi chuyện khôn đơn giản như vậy.

"Không may, chúng ta không có bằng chứng, chàng trai trẻ ạ!"

Amami lên tiếng một lần nữa từ chiếc ghế sofa trước nghi hoặc của Tenma.

"Cháu là Tenma nếu ta nhớ không nhầm. Hắn ta rất cẩn trọng về vấn đề đó. Xét cho cùng, ngay cả Amami Daizen này cũng không thể nắm đuôi được hắn. Đương nhiên, ta giờ đã nhìn thấu rồi nhưng đối thủ có lẽ đã có biện pháp đối phó trong thời gian ta trốn thoát."

Amami nhìn Tenma với ánh mắt như thể đang nhìn một cấp dưới thú vi nhưng đồng thời vẫn còn non trẻ trong khi cậu ta cố gắng tìm mọi giải pháp hữu dụng.

Nhưng ông ấy ngay lập tức quay lại với vẻ mặt nghiêm nghị và nói:

"Ví dụ như, Tenma. Giả sử ta ở vị trí của bộ trưởng và bị tố cáo trước nhà chức trách. Nếu ta ngay lập tức tố kẻ đó là lãnh đạo của Song Giác hội. Ta sẽ vô hiệu hóa mức độ tin cậy của hắn ta và ngụy tạo một chứng cứ cũng như nhân chứng. Hơn nữa, ta sẽ sử dụng phép thuật."

"Điều đó...!"

"Đó là điều đương nhiên vì xét cho cùng hắn ta là tội phạm, phải chứ? Và còn, nếu phép thuật được sử dụng để ngụy tao chứng cứ và nhân chứng, cảnh sát và nhà chức trách sẽ không thể nào biết rằng chúng là giả. Chỉ có những người cũng là người luyên tập có thể nhận ra chúng - nói ngắn gọn, họ là cục điều tra tội phạm phép thuật. Và Bộ trưởng Kurahashi hiện đang là người đứng đầu cục đó."

Tenma không nói nên lời trước những tuyên bố không khoan nhượng của Amami. Không chỉ Tenma. Kyouko tỏ vẻ sốc khi nghe được những điều đó. Còn vẻ mặt Touji và Suzuka dường như trở nên hơi căm tức.

Mọi chuyện không đơn giản đến nỗi có thể giải quyết được chỉ bởi việc Amami nói ra sự thật. Xét cho cùng, đối thủ là người đã thao túng những kẻ cuồng tín Yakou - những kẻ đã sử dụng thảm họa tinh linh để tấn công khủng bố. Vì vậy, ông ta sẽ không do dự mưu hại kẻ thủ của mình. Hơn nữa, đối thủ là người có ảnh hưởng rất lớn tới cộng đồng phép thuật. Không có cơ hội nào chiến thắng ông ta nếu đối đầu trực diện.

"Hiểu rồi chứ? Đó là cái gọi là "đối đầu với Bộ âm dương"."

Những lời giáo huấn của Amami có vẻ trở nên nặng nề hơn. Tenma không nói được gì nữa, vẻ mặt đầy buồn rầu, hai vai nặng trĩu.

Hiệu trưởng cười gượng. "Dù sao." Bà ấy quay lại nói tới vấn đề chính.

"Trong hoàn cảnh như vậy, ngay cả ta cũng không còn kế sách nào. Do vậy, ta sẽ tạm thời quay về với đứa con trai và chờ cơ hội."

Lần này, Touji không còn ý kiến nữa. Như lời hiệu trưởng đã nói ngay từ đầu, bà ấy không còn lựa chọn nào khác.

"...Như vậy ổn sao ạ?"

Suzuka - người đã im lặng từ khá lâu, lên tiếng hỏi. Môi của hiệu trưởng nở một nụ cười, không hề nghĩ câu nói quan tâm như vậy lại phát ra từ cô bé ấy.

"Cảm ơn cháu, Suzuka-kun. Nhưng không sao cả. Dù quay lại nhưng ta cũng không bị giết đâu. Đúng vậy. Tệ nhất thì ta sẽ bị giam lại, phải vậy không? Hơn nữa, nó hẳn sẽ cực kì lo lắng cho sự an toàn của ta. Ít ra là vào thời điểm hiện tại... Đúng chứ, Amami-kun?"

"... Phải. Ngay cả bộ trưởng hẳn không muốn làm lớn truyện. Điều ưu tiên nhất sẽ là việc làm bà tách khỏi mọi người và để sống cách biệt."

Amami cũng đồng tình với ý kiện của hiệu trưởng.

Mặc dù bà ấy đã trao quyền điều hành gia tộc cho con trai mình, hiệu trưởng Kurahashi vẫn đang là hiệu trưởng học viện Onmyou. Hơn nữa, mặc dù đã rút về phía sau, bà ấy vẫn được coi là người có địa vị trong cộng đồng phép thuật. Vị trí của bà ấy trong xã hội là thứ mà ngay cả bộ trưởng cũng không thể coi thường.

Sẽ dễ dàng tạo ra những nghi ngờ liên tưởng và không cần thiết xung quanh họ nếu hiệu trưởng đột nhiên mất tích sau khi nghỉ hưu. Xét cho cùng, sẽ là khôn ngoan nếu để bà ấy bí mật biến mất mà không để ai nhận ra. Với suy tính như vậy, bộ trưởng hẳn sẽ "bảo đảm" cho tính mạng của bà ấy chừng nào bà ấy không có những kháng cự mạnh mẽ. Tất cả để giữ cho thể diện.

"Nhưng không có gì là đảm bảo sau một năm cả. Trước hết, hoạt động của bà sẽ bị giới hạn triệt để hay đúng hơn là bà không thể tự do hoạt động. Bà phải chuẩn bị tinh thần cho việc đó."

"Tôi hiểu. Con trai tôi không ngây thơ đến mức để tôi chỉ ra vẻ nghe lời còn bí mật lên kế hoạch đâu. Dù vậy..."

Nói nửa chừng, hiệu trưởng đột nhiên quay sang nhìn Kyouko. Cô ấy cũng nhận ra ánh mắt đó, hoàn toàn đờ người.

"Tôi sẽ chắc chắn được cho phép những việc nhỏ nhặt như gặp mặt cháu gái. Và như vậy tôi sẽ thực hiện điều duy nhất mình có thể làm được từ giờ. Kyouko-san, ta sẽ huấn luyện cho cháu."

"Huấn luyện cho cháu sao?"

Hiệu trưởng gật đầu với thái độ kiên quyết trước một Kyouko đang ngỡ ngàng.

"Kyouko-san, con phải quay về nhà với ta."

"N-Nhưng."

"Nghe này, Kyouko-san. Kể cả cháu muốn làm gì đó lúc này, đây không phải lúc cháu có thể giải quyết chỉ bởi việc nghĩ ra điều gì đó. cháu hiểu được những lời đó của ta, phải không?"

Kyouko nuốt nước bọt, không thể phủ nhận trước lời lẽ khắt khe đó.

"Nhưng cháu đã thức tỉnh khả năng của một "nhà tiên tri". Chừng nào cháu mài dũa khả năng đó, nó sẽ trở thành một sức mạnh rất hữu ích. Nó sẽ trở thành sức mạnh của cháu để bảo vệ mọi người và bảo vệ chính mình."

"...Cháu..."

Kyouko đã tiên tri vài giờ đồng hồ trước. Đó là mầm non của một khả năng hiếm có ngay khắp trong cộng đồng phép thuật. Những lời tiên tri của Kyouko đã thúc đẩy Ohtomo khỏi những hoài nghi của chính anh ta. Và kết quả đã giải phóng các học trò khỏi tình huống bế tắc.

Nhưng Kyouko đã ngay lập tức bất tỉnh sau đó và đã được đưa đến một nơi khác khi cô ấy tỉnh lại. Mặc dù cô ấy nhớ cái cảm giác kì lạ của việc tiên tri nhưng mặt khác, cô ấy cảm thấy không có vẻ gì là mình đã thực sự đã rơi vào trạng thái đó.

"Kyouko-san, cháu sẽ quay về cùng ta và tiếp tục sống cuộc sống cũ để ngụy trang cho việc nắm bắt được sức mạnh của "tiên tri". Đó sẽ là "cuộc chiến" của cháu."

Kyouko nhìn chằm chằm bà nội của mình với vẻ mặt tái nhợt.

Rồi, cô siết chặt bàn tay để trước ngực và gật đầu dứt khoát.

++++++++++++++++++++++++++++++++

Cảm giác trong khi tiên tri có vẻ rất đa dạng tùy thuộc vào từng người. Đương nhiên, vì chỉ có cực ít người có khả năng đó nên rất khó có thể kết luận. Nhưng ít ra là có sự chênh lệch rất lớn về ấn tượng trong khi đó lúc hai người họ trao đổi với nhau.

Đới với Miyo thì là sự hiện hữu của sắc màu. Bà ấy đọc ý nghĩa từ sự rực rỡ và hào quang của những bức vẽ màu sắc. Có thể nói cảm giác là vậy.

Khác hẳn với Kyouko là ánh sáng. Một thế giới khác chèn lên thực tại trước mắt cô. Khiến linh hồn của cô trổi nổi trong dải ngân hà đó, cô "nhìn" thấy được ánh sáng mục tiêu của mình - những ngôi sao.

Đầu tiên, cô sử dụng bảng Liu Ren để tăng cường sự tỉnh tảo.

Đó là một cảm giác không thể lý giải được, cứ như linh hồn cô đang trôi ra khỏi cơ thể vậy. Cô nghe thấy tiếng gió thét gào và được giải phóng khỏi mọi kết nối với mặt đất, bắt đầu từ trọng lực. Kyouko từ từ trôi trên một thế giới thực sự trống rỗng với vẻ ngoài dường như của một dải ngân hà chèn lên thực tại.

Một sự sợ hãi bản năng và một sự thoát ly mạnh mẽ trong khi bản thân cô bị đẩy mạnh xuống từ tận trên cao phía bầu trời. Sự kích thích và ớn lạnh lan tỏa khắc cơ thể trong khi cô được giải phóng khỏi cái lồng giam giữ chính bản thân mình.

Nhưng Kyouko bình tĩnh như thể không phải chính mình đang trải qua cái cảm giác ấy. Như thể cô đang trong trạng thái mơ hồ trong khi dõi theo một Kurahashi Kyouko - người mà tâm chí đang có cùng những cảm giác với cô, đang trải qua vô số cảm xúc dao động Nó đem lại cảm giác không thực, như đang mơ vậy. Căn phòng trong khu xây thêm họ đang ở và dải ngân hà rộng lớn vô cùng. Có một khoảng cách giữa hai thế giới đó và những nhận thức và hiểu biết cơ bản, phổ thông của Kyouko đều bị biến dạng vì sự khác biệt cô cùng lớn và tầm cỡ đó. Âm dương dung hòa.

Cái gì đúng? Cái gì sai? Cô ấy nên làm gì và ham muốn gì? Cô ấy chính xác là ai? Sự tỉnh táo của Kyoko đang tan biến và trở nên mong manh chỉ như một âm thanh của cơn gió ngân hà thổi qua tâm can cô.

Nhưng...

"Kyouko-san."

Kurahashi Miyo lên tiếng.

Kurahashi Kyouko không đáp lại. Nhưng cô quay sang nhìn về phía giọng nói gọi tên cô. Cô trở nên tỉnh táo hơn nhờ sự chú ý đó.

"Tập trung tâm trí của cháu và duy trì vững chắc sự tỉnh táo. Cháu không thể để bị cuốn đi. Cháu sẽ không thể trở về."

Kurahashi Miyo Và Kurahashi Kyouko ngồi trong căn phòng truyền thống kiểu Nhật Bản trên tầng hai của khu xây thêm. Kurahashi Kyouko đang ngồi quỳ trước một chiếc bàn Nhật nhỏ, nhìn thẳng về phía bảng Liu Ren trong trạng thái nửa tỉnh. Kurahashi Miyo ngồi bên cạnh cô ấy, bình tĩnh hướng dẫn đứa cháu gái của mình.

"Cháu không đặt mình vào dòng chảy, cháu tạo ra chúng. Cháu không thể chìm đắm trong cảm xúc mà mình cảm nhận được. Ngược lại, cháu phải đặt chúng dưới quyền kiểm soát. Cháu không chỉ đơn giản là nhìn ngắm mọi thứ, cháu phải "quan sát" một cách tỉnh táo."


Kyouko cố gắng đáp lại lời hướng dẫn của bà mình. Cô duy trì chắc chắn "sự tự ý thức bản thân" của mình trong khi đẩy mình ra xa khỏi thực tại trước mắt, quay sáng hướng sâu thẳm phía ngân hà. Khoảng cách không có ý nghĩa gì ở đó và ngay cả khái niệm về thời gian cũng khác xa bình thường. Mọi thứ xung quanh trải rộng khắp nơi.

Suy nghĩ của Kyouko phản chiếu trong dải ngân hà đó. Cô để cho cái bóng của thực tế phía xa hiện hữu trước mắt mình. Có thể nói cô đang dồn nén những thứ trong thế giới thực và tạo ra một khung hình minh họa cho nó. Kyuoko dần nhìn sang mọi phía trong dải ngân hà với cảm giác giống như đang dự cảm.

Nhưng đó là khung cảnh vượt trên khả năng nhận thức của con người. Chưa kể việc dùng ngôn ngữ, việc dùng hình ảnh để nhận thức về chúng cũng rất khó khăn. Một xoáy nước quá mơ hồ của cảm xúc vượt khỏi tầm hiểu biết của cô ấy. Kyouko dõi theo nó, liều hết sức mình để đọc "ý nghĩa" của nó.

Họ phải ở đó. Natsume. Harutora. Chòm sao của họ đang nằm lẫn lộn đâu đó trong dải ngân hà xoắn ốc mà Kyouko đã triệu hồi. Nhưng với Kyouko hiện tại, tìm ra chúng là điều tưởng chừng không thể, giống như mò kim đáy biển.

Cơn gió thét gào của dải ngân hà đột nhiên thổi mạnh.

Lại một lần nữa. Cô bị thổi bay. Kyouko phản kháng theo phản xạ, cố gắng dừng lại nhưng cơn gió thổi không khoan nhượng và khiến không gian bao quang bị biến dạng. Kyouko cũng dễ dàng bị nhấc bổng bởi nó và sự tỉnh tảo của cô tan biến nhanh chóng.

"...Ah"

Khi cô bừng tỉnh thì nhận ra mình đang ngồi trước một chiếc bàn kiểu Nhật có bảng Liu Ren trên đó. Cô đang ngồi quỳ gối với hai tay để trên đó, hơi ngả ra phía trước và nhìn chằm chằm vào bảng Liu Ren.

Cô đang choáng váng và ớn lạnh. Hơn thế, cơ thể cô cứng đờ một cách đáng kinh ngạc. Nhưng có vẻ cô ấy mới chỉ mất tỉnh táo một lúc. Hơn một năm rưỡi trước khi tiên tri lần đầu tiên, cô đã ngất đi và tỉnh lại sau một khoảng tương đối thời gian. Dù sao, cô cũng đã "quá quen" với việc này.

Còn nữa, cô đã trở nên khá tỉnh táo tiến vào trạng thái tiên tri. Đó là bằng chứng của sự tiến bộ so với trước đây.

Nói là vậy, cô ấy vẫn chưa tới được trình độ có thể gọi nó là "sức mạnh chiến đấu".

"Cháu đã cố gắng rồi, Kyouko-san. Giờ ta sẽ đi pha trà nên hãy thư giãn trong khi đó."

Miyo nhẹ nhàng vỗ vào vai Kyouko, đứng dậy và rời khỏi phòng. Vẻ mặt của Kyouko vẫn mơ mộng trong khi cô dần bắt đầu duỗi hai chân ra.

Sau một hồi, Miyo trở lại từ tầng một với một khay trà. Kyouko cuối cùng đã tỉnh hẳn khi cô nghe thấy tiếng thở dài của bà nội mình sau khi leo hết bậc cầu thang.

"Ah, xin lỗi. Đáng ra cháu phải làm việc đó..."

"Không sao cả, cơ thể ta sẽ nhanh chóng trở nên tệ hơn nếu ta không thực hiện những hoạt động chỉ như thế này."

Sau khi Miyo đáp lại vui vẻ, bà ấy trở lại bên cạnh Kyouko rồi đặt khay trà trên tấm tatami. Kyouko nhanh chóng để bảng Liu Ren sang bên cạnh từ chiếc bàn kiểu Nhật và rót trà từ cái ấm ra hai chén được bày sẵn.

Kyouko thận trọng mím môi và thổi hơi nước bốc ra từ chén trà.

Chén trà xanh thơm lừng dường như thẩm thấu vào cơ thể của cô. Cả cơ thể của Kyouko thả lỏng với vẻ thoải mái.

"Kyouko-san, hôm nay thế nào?"

Mặc dù hỏi vậy, bà ấy có vẻ cũng nhận ra được điều đó. Kyouko bờ phờ lắc đầu, nở một nụ cười gượng gạo.

"Không có tiến triển gì ạ. Thật rất khó để chiêm tinh của những người không có mặt ở đây."

"Đúng vậy. Ta nghĩ nó sẽ dễ dàng hơn về sau một khi cháu nắm được cảm giác đó... Nhưng riêng việc đó cũng không phải điều có thể được chỉ dạy bởi người khác."

Miyo nói đầy tiếc nuối nhưng đôi mắt bà ấy vẫn nhìn đứa cháu gái với vẻ hiền từ. Như vậy, bà ấy sẽ không tạo áp lực cho Kyouko. Nhưng đối với Kyouko, việc này cũng không giúp được gì. Đã một năm rưỡi kể từ khi Miyo bắt đầu huấn đặc biệt cho cô ấy. Cô xấu hổ vì vẫn chưa thể tự do điều khiên khả năng "tiên tri" của mình.

"Có lẽ cháu không có tài năng để chiêm tinh."

"Hoho, cháu nghĩ vậy sao? Cách cháu nghĩ và đưa ra quyết định cho bản thân dù trong hoàn cảnh nào là khí chất của một nhà chiêm tinh."

"Tin hay không tin vào chiêm tinh không có liên quan gì tới việc tiên tri, đúng không ạ?"

"Thật thế sao?! Dù cháu không thể mù quáng tin vào chiêm tinh, nó không hẳn giống với lúc cháu cảm nhận thấy một số điều từ những kết quả sao? Như linh cảm về việc có thể chúng vé số."

"Hừm, chiêm tinh kiểu đó chỉ có thể là chủ đề để bàn luận."

"Hay như có thể nhìn thấu bản chất người con trai cháu gặp chỉ qua một cái liếc nhìn."

"...Đấy chỉ là "bản năng" thôi ạ."

Kyouko chùn vai trong lúc chán nản. Miyo mỉm cười trước đứa cháu gái của mình.

"Thực sự cháu rất thông minh, Kyouko-san. Nhưng cháu sẽ không thể tiến đến bước cuối cùng nếu cháu chỉ luôn nói những điều bi quan, cháu biết không?"

Có thể đúng khi nói Miyo vẫn còn khỏe mạnh và bản lĩnh qua cách bà ấy đề cập tới những việc khó khăn với một nụ cười vô hại. Dường như vị trà xanh cô ấy nhâm nhi trở nên đắng hơn trong khi cuộc nói chuyện tiếp diễn.

"Nó liên quan tới việc liệu cháu có thể tiếp tục mãi dũa trực giác hay không. Liên quan tới cháu tin tưởng bao nhiều vào trực giác đó. Chiêm tinh không phải một việc có thể lý giải được, cháu biết đấy."

Kyouko đáp lại "Vâng vâng" trong cơn chán nản trước những lời của bà nội.

Nhưng cuộc đối thoại thật lòng và thân mật này vẫn làm cô thấy nhẹ lòng. Dù nó chỉ là một điều rất nhỏ nhặt - không, có thể vì nó nhỏ nhặt như vậy nên lại bất ngờ có thể lay động lòng cô đến thế.

...Thành thật mà nói, mình không phù hợp với việc này...

Cô muốn nhanh chóng có thể lại được nói chuyện với mọi người. Với Harutora, Natsume, Touji, Tenma và Suzuka.

Vì vậy, cô hi vọng có thể dùng sức mạnh tiên tri để tìm được chòm sao của mọi người. Nguyện ước đó thật mãnh liệt nhưng...

"Cháu không thể mất hết hi vọng được, cháu biết đấy?"

Bà của cô ấy lên tiếng khiển trách như thế nhìn thấu trái tim của cô. Kyouko trấn tĩnh lại, mặt cô ấy trông rất kì cục. Khi tiên tri, lý tưởng là khi cơ thể và tâm trí hỗ trợ lẫn nhau. Quá gượng ép hay cảm xúc lên quá cao đều phản tác dụng.

Cảm xúc của cô ấy gần đây không được ổn định. Đó là vì cô cảm thấy bị xa cách. Ngay cả khi cô hiểu được sự bất ổn của cảm xúc thì sẽ chỉ gây khó khăn cho việc tiên tri, cô không thể giải quyết vấn đề đó ở mức độ cơ bản. Nó thực sự khó. Cô chỉ có thể đối phó lại bằng cách trở nên cứng cỏi, vui vẻ và luôn hướng về phía trước như những gì cô nghĩ khi trên đường về nhà.

"Kyouko-san, cháu có cái nhìn bao quát tốt về phép thuật nên cháu sẽ có thể ngay lập tức sử dụng thuần thục chúng một khi nắm bắt được. Cháu không cần trở nên bướng bỉnh hay là trở nên nóng vội. Hãy tiếp tục tập luyện."

"...Vâng."

Miyo gật đầu trước đứa cháu gái đang hơi ngượng ngùng trong khi đáp lại một cách thành thật.

Nhưng có vẻ vì bà ấy đã cảm nhận được sự kiên cường của đứa cháu gái, lần này đến lượt cảm xúc của Miyo trở nên u sầu.

"...Ta xin lỗi. Ta thậm chí đã làm liên lụy cháu vào tình huống thế này."

"Không sao ạ. Bà nói gì vậy, bà nội. Trước hết, cháu đã dính vào việc này ngay từ đầu chứ đừng nói đến bà có làm cháu bị liên lụy hay không."

Đó là những lời nói thật rất "cầu kì" nhưng Kyouko cũng hiểu lo lắng của Miyo không phải là việc đó.

Sau sự biến kia, Miyo đã đưa Kyouko trở lại dinh thự như những lời trước đó bà ấy đã nói ở căn biệt thự. Sau đó, bà ấy và bố cô đã có một cuộc nói chuyện chỉ có hai người kéo dài khá lâu. Mặc dù bà ấy đã tóm tắt nội dung cuộc nói chuyện cho Kyouko, hẳn là có không ít thứ mà bà ấy đã giấu cô.

Còn về phía cô, Kyouko gần như không có nói chuyện với cha mình chút nào.

Đương nhiên, không phải vì cô không thể gặp mặt ông ta. Cô đã gặp trực tiếp ông ấy sau sự biến và có hỏi vài câu khi đó. Đó là điều hiển nhiên. Đó hẳn là lần đầu tiên từ khi sinh ra cô cảm thấy thật bất mãn với cha của mình.

Dù vậy, cha cô không trả lời nghiêm túc những câu hỏi của Kyouko. Hơn nữa, ông ta tự mình bắt cô vào cái tình trang "bị cách biệt". Nếu cô không quyết định cư xử ngoan ngoãn trước cha để được nhận huấn luyện đặc biệt, Kyouko có khi đã bị bắt đi khỏi nhà từ khi đó. Đương nhiên, cô không tin rằng mình có thể trốn khỏi bàn tay của ông ta.

Dù sao thì cha cô cũng có vẻ định ngăn cản hoàn toàn cô trước việc tiếp cân với vấn đề của Harutora và Natsume. Ông ta hi vọng cô sẽ quên đi hết mọi thứ về học viện Onmyou và tiếp tục cuộc sống của một "cô con gái gia tộc Kurahashi". Sự quản thúc ắt phải có giới hạn của nó nhưng thật sự không có ý nghĩa gì khi cô chống đối lại ông ta lúc này. Và cô cũng không có cơ hội. Cha cô không yêu cầu cô phải hiểu cho mình hay ra vẻ đạo đức giả.

Đó hẳn là nguyên nhân cho vẻ mặt u sầu của Miyo.

Bà ấy đã suy nghĩ từ trong thâm tâm. Đã nghĩ rằng có thể mọi chuyện sẽ trở nên tốt đẹp hơn cho đứa cháu gái mình với cách làm khác. Đã nghĩ rằng có thể đứa cháu gái của mình nghe lời bố của nó thay vì lựa chọn con đường đầy chông gai này, nghĩ rằng cách này có thể cuối cùng đem lại hạnh phúc cho nó mặc dù khởi đầu sẽ lắm gian truân.

Với Kyouko, việc đó hoàn toàn nực cười. Cô từ chối thẳng thừng cuộc sống như vậy.

Nhưng có vẻ đó là từ góc độ là một "người bà", quyết định của Miyo đã liên tục lung lay. Bản thân bà ấy lúc này đang toát ra sự cảm thông. Nếu bản thân cái tình hình kia là một ma thuật hạng hai mà cha Kyouko đã ấn chú thì đó thực sự là một phép thuật rất quỷ quyệt.

Hơn nữa, có một thứ liên quan đến ông ta mà cần phải lo lắng tới. Khả năng tiên tri của Kyouko.

Không cần phải nói, Kyouko không kể cho cha mình rằng khả năng "tiên tri" của cô đã thức tỉnh. Khả năng "tiên tri" là quân bài bí mật quan trọng nhất của Kyouko và những người khác. Đó là thứ mà họ phải giữ bí mật bằng được trước cha cô, là thứ họ không thể để người khác biết đến. Và còn, đánh giá qua thái độ của cha cô, ông ta vẫn chưa nhận ra sự thức tỉnh của con gái mình. Đó là kết luận của Kyouko và Miyo.

Nhưng có một khả năng. Amami đã cảnh báo họ về điều này khi cùng thảo luận ở biệt thự. Sau khi Amami nghe hết những lời kể của các học sinh, ông ấy đã xác nhận việc này.

"Nói cách khác, cái tên Kogure đó đã chứng kiến khoảnh khắc Kyouko-chan tiên tri, ta nói đúng chứ?"

Âm dương sư cấp một quốc gia, Kogure Zenjirou. Anh ta đã chuyển từ cục pháp sư sang ban điều tra tội phạm phép thuật của Bộ âm dương sau sự biến đó. Và người lãnh đạo hiện giờ của cục điều tra tội phạm phép thuật là cha của cô. Nói cách khác, khả năng Kogure đã báo cáo lại về tinh hình của Kyouko với ông ta không nhỏ. Đương nhiên, Kyouko và những người khác chỉ đánh giá rằng cha cô vẫn không nhận ra sau khi xem xét khả năng đó.

"Cháu phải hết sức cẩn thận. Nếu "khả năng tiên tri" rơi vào tay của bộ trưởng, sẽ là bất lợi không nhỏ với chúng ta."

Mặc dù Kyouko đã bị cấm nhiều thứ, cô vẫn được cho phép gặp Miyo mỗi ngày. Đó là lý do tại sao cô có thể tiếp tục khóa huấn luyện đặc biệt để nâng cao "khả năng tiên tri" hằng ngày.

Nhưng nếu... cha cô cũng biết về việc đó? Nếu tất cả những việc họ đang làm là những gì ông ta muốn? Suy nghĩ đó là mối lo khiến một chút mầm mống hi vọng nhỏ nhất bị ngắt bỏ.

Cha cô là một đối thủ quá mạnh.

"...Ah, phải rồi. Thật hiếm khi hôm qua tự dưng ta thèm đồ ngọt nên có mua vài cái bánh yokan. Vẫn còn đôi ba cái, chúng ta có thế thưởng thức đồ ngọt kèm với trà."

Miyo cười và đứng dậy. Dừng Kyouko lại trong trạng thái đã nhanh chóng đứng lên bằng câu nói "Để ta". Bà ấy rời phòng và xuống tầng.

Bà ấy muốn thay đổi không khí bởi vì những lời bi quan bà ấy đã nhắc đến. Kyouko thì dùng hai tay vỗ lên hai má sốc lại tinh thần.

...Sao mình có thể bỏ cuộc được chứ...

Không chỉ cô ấy. Tenma, Touji, Suzuka, Harutora và Natsume chắc chắn đều đang tiếp tục chiến đấu bằng những cách riêng của họ. Nghĩ như vậy, Kyouko không cảm thấy cô là người duy nhất đang đối mặt với khó khăn. Kyouko đã tiếp tục chiến đấu cho tới khi cô ấy có thể thong thả chuyện trò và cười đùa cùng mọi người.

Nhưng...

Nếu cô tiếp tục chiến đấu, liệu ước vọng của Kyouko có trở thành sự thực? Miyo vừa mới đây

đã lung lay vì bà ấy không chắc chắn, vì bà ấy không tự tin về nó.

"..."

Kyouko đặt chén trà xuống, cúi mặt xuống. Ánh mắt của cô ấy hướng xuống tấm tatami và nhìn một cách thất thần vào bảng Liu Ren phía bên cạnh.

Thường thì rồi cô sẽ ổn.

Nhưng đôi khi cô hi vọng vào một sự "hỗ trợ". Cô muốn dựa vào ai đó có thể hỗ trợ cô. Một ai đó cô có thể dựa vào và tin tưởng một cách tuyệt đối.

Một ai đó chắc chắn không đầu hàng trước mọi khó khăn, người có thể tìm đúng con đường để thoát khỏi mọi cơn khủng hoảng...

Hơn nữa, người đó không mất bình tĩnh trước sự bế tắc.

Một người có thể dõi theo và dẫn đường cho những người còn trẻ tuổi như họ.

"..."

Và rồi...

Vào lúc đó.

...Huh?

Cô đột nhiên nhận ra. Sự tỉnh táo của cô đột nhiên bị đảo lộn. Một dải ngân hà rộng lớn dần dần chèn lên quang cảnh trước mắt cô. Đó là sự tiên tri. Cô đã vô thức rơi vào trạng thái thực hiện tiên tri.

Nhưng nó không đem lại cảm giác của một thế giới bị bẻ cong mà cô cảm nhận thấy trong khi thực hiện triên tri cho đến nay. Hơn nữa, nó vút qua nhanh chóng. Một sự chuyển đổi mượt mà như thể cô bị hút vào dải ngân hà, như thể cô được gắn ghép vào một dải những bánh răng và tình cơ lại ăn khớp và trở nên đồng bộ. Cô có thể nghe được tiếng gió thổi qua dải ngân hà nhưng nó không như những âm thanh gào thét mà lại là một cơn gió heo may.

Hơn nữa, cô có thể "nhìn thấy" một ngôi sao.

Một ngôi sao cô đã từng thấy một lần. Một ngôi sao đã ở đó khi Kyouko chiêm tinh lần đầu tiên. Ohtomo-sensei, Kyouko lên tiếng gọi "...Ohtomo-sensei." Kurahashi Kyouko lẩm bẩm. Cô nỗ lực tập trung. Những giọt nước mắt của niềm vui và sự nhớ nhung tuôn trào qua khóe mắt của Kyouko.

Nhưng.

...Huh? Gì vậy?
26609183520_be8917aae2_n.jpg

Như những đám mây che phủ mặt trăng, bóng tối mờ ảo che phủ ngôi sao kia. Bóng tối theo sát sau ngôi sao của thầy ấy. Một bóng tối rộng lớn hoàn toàn che mất ánh sáng từ ngôi sao và vẫn còn một khoảng tối rộng nữa.

Một bóng tối cổ xưa mà Kyouko không thể nhìn qua bằng đôi mắt của mình.

...Đợi đã, tại sao...!

Cô cố nhìn lại lần nữa nhưng không thể. Cô cảm thấy bản thân tình trạng đó không phải xấu. Đó là lần thực hành tốt nhất đến giờ. Nhưng Kyouko đã từng cạn kiệt linh lực sau lần thực hiện tiên tri lần đầu tiên. Cô không thể dừng lại tại đây một lần nữa.

...Ugh...!

Ngôi sao và dải ngân hà trở nên xa dần. Sự tỉnh táo bị ép trở lại cơ thể cô. Sensei, Kyouko gọi. Nhưng giọng của cô cũng hòa lẫn vào cơn gió...

"Kyouko-san! Bình tĩnh lại!"

Khi đã trấn tĩnh, đôi vai kiệt sức của cô đang được giữ lại bởi Miyo.

Một cảm giác chắc chắn chưa từng có vẫn còn đâu đó trong cô.

Và còn, một cảm giác bất an mà cô đã thấy được từ phần cảm xúc còn lại.

"...Vừa rồi, có phải..."

Miyo lộ rõ vẻ mặt an tâm khi biết rằng sự tỉnh táo của Kyouko đã hoàn toàn trở lại.

Nhưng Kyouko gục xuống ngay tại đó, không thể cử động trong một khoảng thời gian.

Phần 2Edit

Những chiếc ghế bar nằm lung tung khắp tòa nhà chung Roppongi[1].

Người đàn ông ngoái người lại, nhìn ra phía sau vài lần với vẻ mặt bất an.

Dù mặc một bộ vest, ông ta không có đeo cà vạt. Hơn nữa, bộ đồ đó ông ta cũng chưa thay đã vài ngày nay, trông tổng thể thì luộm thuộm và có vẻ dơ.

Nhưng hình tượng đó lại rất hợp với cái không khí trong quán.

Quán rất rộng và đông đúc. Mặc dù được gọi là bar, nhưng thực chất thì giống một vũ trường hơn. Nhạc nền êm ả được bật phía bên trong cửa hàng nơi ánh sáng mờ ảo, và những tiếng cười của mấy tên khách tới ủng hộ say khướt vọng lại không thôi. Nhóm khách quen đều cũng đều mang vẻ du côn. Mùi khói thuốc, kem vuốt tóc và những mùi khác ngập tràn khu đó, được làm nóng lên bởi hệ thống sưởi cổ của tòa nhà. Đó là một quán bar hạ cấp mà từ "đống rác" có lẽ rất thích hợp để miêu tả.

Người đàn ông ngoái ra sau vài lần với tâm trạng bất an, từ từ nhấm nháp cốc bia mà ông ta đã gọi. Ông ta đã vào quán được mười lăm phút. Những nhân viên ở bar trơ trẽn lườm thẳng vào gương mặt thờ ơ của ông ta với ánh mắt không chút thân thiện nhưng không có vẻ gì ông ta sẽ rời đi sớm.

Rồi, năm phút sau đó.

Một nhóm ba người khách bước vào quán. Ông ta lập tức quay lưng nhìn lại.

Ba người trong nhóm đều là nam. Hai người hai bên đều mặc bộ vest và chỉ có người đàn ông đi giữa khoác một chiếc áo choáng ngợp, mặc bộ đồ thường để hợp với cái không khí trong quán. Sau khi nhận ra người đàn ông ở bar, hắn ta cười hớn hở và đi tới.

"......"

Người đàn ông ở bar nhìn chằm chằm ba người đang bước tới với vẻ nghiêm nghị. Ba người họ nhanh chóng tiến tới qua lối giữa các dãy bàn, hai người mặc vest đi bên dừng lại khi họ tới gần bar. Chỉ có người đàn ông mặc chiếc áo khoác là lại cười trong khi ngồi xuống cạnh ông ta.

"Ah, rất vui được gặp ông, tư tế Kengyou[2]. Tôi là người đại diện từ "Nơi tập trung". Cứ gọi tôi là Shimoda."

"...Thế này là sao?"

"Hah? Ah, hai người kia? Họ chỉ là người hộ tống. Đừng quá lo lắng."

Người đàn ông trong chiếc áo khoác - Shimoda - cười và nói với giọng điệu thiếu nghiêm túc. Nhưng chỉ có miệng hắn là cười còn ánh mắt thì hiện hữu sự lạnh lùng. "Tch." Kengyou khẽ tặc lưỡi, nhìn sang hai người đàn ông đứng kia.

"...Họ được tạo ra theo "quỷ dạ xoa"?"

Sau khi ông ta cứ thẳng băng nói ra điều đó, nụ cười hiểm độc của Shimoda trong tức thì vụt tắt.

Nhưng hắn ta lập tức buông lời khen ngợi:

"Không hổ danh tư tế của đền hắc ám. Đúng như ông nói, bọn chúng là "G2". Vẻ ngoài của chúng được chăm chút tỉ mỉ, ông thấy đúng chứ? Nhưng tôi không nghĩ ông có thể nhận ra ngay đâu đấy. Nghe có vẻ không giống nhưng thực sự tôi thừa nhận mình đã đổ không ít công sức vào bọn chúng."

"Chúng quả thực tuyệt vời. Nhưng có nghĩa lý gì khi cố ý hóa trang thức thần hộ vệ dưới dạng con người."

"Hoho. Quá rõ nếu ông nhìn bằng nhãn linh nhưng công việc của chúng ta liên quan đến nhiều dân thường. Nếu chúng để lộ hình hài nguyên bản, nó sẽ có thể gây ra tác động tiêu cực... Tôi không phải giải thích tường tận mọi thứ cho người luyện tập của đền hắc ám, đúng chứ?"

Hắn ta duy trì nụ cười và ánh mặt lạnh lùng nhìn qua, và giọng điệu thiếu tôn trọng.

Kengyou nói với giọng hoang mang:

"...Tôi là sử giả cùa đền. Tôi không thường trực tiếp ra mặt trong "công việc"."

"Hah, cũng chả sao. Nhưng vì ông muốn tham gia "Hội Kết Đoàn" thì ông phải từ bỏ thói quen đó."

"Tôi hiểu biết điều như vậy."

Kengyou nói với giọng cay cú sau khi tặc lưỡi của mình lần nữa.

Ngôi đền hắc ám mà Kengyou đã từng thuộc về từng được gọi là đền Seishuku. Đó là một ngôi đền đạo Shingon mà tiếp nhận toàn bộ người luyện tập từ thời xa xưa cũng như một nhóm người “bên trong” cộng đồng phép thuật. Những người không được nhận vào biên chế của Bộ âm dương và những người trốn khỏi nơi đó. Cũng có những người bị cuốn vào mặt tối của phép thuật và những người sử dụng phép thuật ngoài vòng pháp luật. Chưa kể những người lạc lối vì những nghiệp chướng phép thuật. Ngôi đền đó là cộng đồng để những người sống trong bóng tối của cộng đồng phép thuật tụ tập lại.

Dù vậy, vào đầu mùa đông năm ngoái, đền Seishuku đã bị hủy diệt bởi chỉ một âm dương sư. Ít ra đó là những gì được lan truyền. Ông ta không dám chắc vì Kengyou đã không có mặt ở đền trong thời gian đó. Nhiệm vụ của Kengyou ở trong đền là duy trì mạng lưới liên lạc của họ với xã hội. Thế nên, thời gian ở bên ngoài - vốn là thứ hiếm có với người ở tu viện, rất là nhiều. Phúc phận đó giúp ông ta thoát khỏi tai ương kia.

Đền Seishuku hiện tại đang thuộc quyền quản lý của Bộ âm dương sau khi bị hủy hoại. Đa số những người trong tu viện đã bị bắt hoặc tạm giữ. Sau đó, số ít người đã thoát thân và tiếp tục chạy trốn khỏi bàn tay của Bộ. Kengyou là một trong số họ.

May mắn, Kengyou có những mối mà ông ta đã phát triển qua sự duy trì các quan hệ. Ông ta đã dùng các kênh quan hệ từ thời gian ở tu viện và liên hệ với tổ chức khác. Đại diện của tổ chức đó là Shimoda hiện đang ngồi trước mặt ông ta.

Tổ chức mà Shimoda tham gia đơn giản được gọi là Hội Kết Đoàn. Không hẳn là một tổ chức, nó có vẻ là cộng đồng những người luyện tập mà hỗ trợ lẫn nhau. Các tổ chức bí mật trong cộng đồng phép thuật có một sự trung thành cao và đa phần không tiếp nhận người ngoài. Nhưng về vấn đề đó, Hội Kết Đoàn - vốn được tạo lập bởi chỉ một thanh viên, rất bao dung với những người bên ngoài. Vì thế, ông ta đã sẵn sàng chấp nhận mạo hiểm trốn tới Tokyo nơi có Bộ âm dương và chạy tới đây yêu cầu sự hỗ trợ từ họ.

"Hừm, những mối quan hệ dù sao cũng mỏng manh và nhiều lần mấy tên vô lại bị "đuổi cổ" trước khi chúng biết. Tư tế, hãy chắc chắn rằng mình có chú ý, được chứ?

Kengyou gật đầu cay đắng trước Shimoda trong khi được đặc biệt nhắc nhở.Thật là một kẻ phiền phức. Nhưng giờ ông ta đã mất đi chỗ dựa là đền Seishuku, tiếp tục một mình chốn chạy khỏi Bộ âm dương không thực tế chút nào. Ngay cả có cảm thấy chút gì đó không vui, còn đường còn lại chỉ còn nhờ tới sự giúp đỡ của Hội Kết Đoàn.

Kengyou nốc nốt cốc bia còn dở để chút bỏ cảm giác cay đắng.

Ngay lúc đó.

"Tìm thấy ngươi rồi."

Một giọng nữ không liên quan đột nhiên vang lên bên trong quán.

Một giọng nasal[3], ngọt dịu - thậm chí "ngọt lịm". Khách hàng trong quán hầu hết đều dừng cuộc nói chuyện của họ lại theo phản xạ, quay đầu nhìn về hướng giọng nói phát ra. Rồi, ánh mắt họ sững sờ.

Một người phụ nữ đứng ngay trước lối vào quán.

Nói nhẹ nhàng thì cô ta rất "quyến rũ" hay “đi trước thời đại”. Nhưng cô ta còn "kỳ cục" hơn gấp mấy lần như vậy.

Trước hết, cô ta rất cao. Không nghi ngờ gì khi nói cô ta cao mét tám. Có khi còn khoảng mét chín. Và còn, cô ta mặc bộ đồ thiếu vải đến kỳ cục. Như thể đùa giỡn với tiết trời đầu tháng một. Nhìn thoáng qua, cô ta như chỉ mặc đồ che có nửa người.

Mặt cô ta trông nhỏ nhưng chân tay, đầu và mình rất dài. Bộ ngực nở nang và vòng hông đều rất quyến rũ nhưng vòng eo thì thon một cách đáng kinh ngạc. Chiếc áo một mảnh để lộ cơ bụng. Mặc dù cô ta đang khoác một chiếc áo màu tím đậm, ống tay áo được sắn lên đến khuỷu tay và hai tay cô ta đút trong túi áo. Phía dưới, cô ta mặc một chiếc quần siêu ngắn bó chặt lấy đường cong vòng hông gợi cảm. Dưới nữa là đôi chân với đường nét thể thao rất đẹp. Đôi chân mảnh và thẳng đi đôi boot lộng lẫy[4].

Khách hàng trong quán - mà đa phần toàn nam giới, đều chết ngất ngay trước bộ đồ đó của cô ta và sau đó mới ngẩng đầu lên mà nhìn mặt mũi cô ta. Tóc cô ta được cột đuôi ngựa và cô ta đeo một cặp kính râm to mà thực tế che quá nửa gương mặt nhỏ nhắn kia. Vì thế, không ai nhìn rõ gương mặt đó nhưng chúng tô điểm thêm vẻ quyến rũ khi kết hợp với màu son tô đều trên môi cô ta.

Dù có nhìn thế nào, đó là một phụ nữ để lại một ấn tượng mạnh.

Rồi, người phụ nữ đó tiến những bước dài sâu vào bên trong quán.

Từn bước, từng bước. Với mỗi bước đi, nắm tóc đuôi ngựa và bộ ngực của cô ta đung đưa. Mặc dù mọi ánh mắt trong quán đều dõi theo, cô ta không có vẻ quan tâm tới chuyện đó - hay thậm chí như thể cô ta không nhận ra việc đó. Đa số khách hàng nhìn người phụ nữ đó tiến vào đều đứng hình. Kengyou và Shimda đều trợn tròn.

Nhưng không phải ai ở đó cũng vậy.

"Ah, cô em. Cô em là người mới sao?! Có một mình thôi à? Từ đâu tới vậy?"

Hai người con trai ngồi ở bàn tiến tới từ hai phía và chặn đường của cô ta.

Có vẻ họ đã say khướt từ lúc nào rồi trong khi hai gương mặt đều đỏ ngầu. Họ bận rộn nhìn từ trên xuống dưới cơ thể người phụ nữ với ánh mắt lộ rõ cái suy nghĩ trong đầu.

"Cô em khá xinh đấy~ Muốn đi nhậu cùng bọn anh không? Anh sẽ khao em một thứ gì đó. Đây, ngồi xuống."

Trong khi một tên chặn đường, tên còn lại cố tình ôm eo cô ta và lôi xuống chỗ bàn. Nhưng người đàn ông ôm cô ta hơi loạng choạng một chốc. Dù hắn ta đã cố gắng ép nhưng cô ta không nhích lấy một li.

"Eh? T-Thế quái nào, cô em? Này - ra đây..."

Mặc dù cô gắng một lần nữa kéo cô ta ngồi xuống chỗ bàn, người phụ nữ vẫn đứng nguyên đó.

Kẻ mời cô ta có ngoại hình cường tráng. Dù không cao bằng, hắn ta rõ ràng nặng ký hơn. Và còn, vì đang trong cơn say, hắn ta không biết chừng mực là gì. Dù vậy, không ích gì cả. Như thế đổi phương là một tảng đá tạc vậy.

Rồi người phụ nữ rút tay phải khỏi túi áo và từ từ đưa lên trước mặt, đẩy cặp kính râm lên trên trán.

Một đôi mắt tròn, sáng với cặp lồng mày dài lộ diện.

"Ngươi đang chắn đường đó."

Cô ta vẫn nói với giọng ngọt lịm trước đó.

"Ta có việc với tên đằng kia."

Sau khi nói vậy, người phụ nữ chỉ thẳng tay về phía Kengyou đang ngồi ở bar. Ông ta không khỏi sợ sệt khi đột nhiên bị chỉ đích danh, ghế ngồi của ông ta dung động và tạo thành tiếng.

"Tránh đường."

"Hah? Cô em thật phiền phức. Nghe này, ngồi xuống. Chết tiệt, mày..."

Kẻ đứng đó nổi khùng trong khi kéo người phụ nữ. Những người ngồi gần theo dõi biết rằng hắn ta đã vận hết sức mình. Dù thế, hai chân người phụ nữa vẫn bất động như thể bị kẹt dưới sàn nhà. "Này." Kẻ còn lại nhận thấy có gì đó bất thường và gọi tên kia. Nhưng tên kia vẫn không dừng tay.

Ánh mắt cô ta nhìn cái kẻ đang cố gắng hết sức kéo mình xuống tới bàn một cách vô cảm trong chốc lát.

Rồi, cô ta từ từ đưa tay phải thẳng ra rồi thư thả vung.

Một cú vụt

Một cú vụt toàn lực từ người phụ nữ với hình thể như vậy có một sức mạnh không thể coi thường. Nhưng vì hắn ta đã say khướt nên đang vận hết lực, hắn ta mất thằng bằng bởi tác động kia từ người phụ nữ và ngã nhào xuống cái bịch. Cũng nhờ đó, hắn ta thoát chết.

Bùm. Thiết gió rống lên.

Cú ra đòn của người phụ nữ tạo ra một cơn gió mạnh khiến hai kẻ kia cùng với cài bàn nơi họ cố kéo cô ta ngồi xuống bay lên không. Cùng với một tiếng động mạnh là tiếng loảng xoảng của thủy tinh và những ghế ngồi bị lật úp. Chiếc bàn lăn tròn rồi vỡ nát trên sàn. Tiếng la của những khách hàng tới ủng hộ trong quán vang lên trước khi âm thanh của sự phá hủy chấm dứt.

Ở phía kia, mặt của Kengyou và Shimoda đều tái mét và họ bật dậy khỏi chỗ ngồi. Họ đã "thấy" gì đó còn nguy hiểm hơn cái cánh tượng bất thường vừa đột nhiên xảy đến.

"Cái quái gì vậy!"

"Yêu khí!?"

Cái khoảnh khắc mà người phụ nữ vung tay, linh quang mà cô ta nén lại tới vừa rồi đã thoát ra từ cơ thể kia. Và nó không phải của người thường.

Shinmoda nói với giọng mất hồn tới Kengyou:

"Này! Có chuyện quái gì với cô ta vậy!?"

"Tôi không biết! Sao tôi biết được chứ!?"

Mặc dù Kengyou to tiếng phản bác lại, người phụ nữ quả thực đã nhắm tới riêng ông ta. Cô ta đã nói rằng có "công chuyện". Hơi thở và nhịp tim của ông ta gấp rút hơn trong nháy mắt.

Bên trong quán trở nên ồn ào. Các khách hàng tới ủng hộ đua nhau lao ra lối thoát và âm thanh bàn ghế bị va quệt, tiếng đổ vỡ của thủy tinh cũng như tiếng la của khách hàng vang vọng rất lớn. “Mẹ kiếp!” Shimoda rủa, và đồng thời, hai người đàn ông mặc vest – thức thần hộ vệ của Shimoda – đứng lại cạnh hắn và lao nhanh về phía người phụ nữ. Chúng lật tung những chiếc bàn giữa họ, lao tới phía người phụ nữ và nhanh chóng giữ chặt cô ta theo đà lao tới.

Nhưng thậm chí với lực va chạm trực diện của hai thức thần hộ vệ, cơ thể người phụ nữ vẫn không lay chuyển.

"Chết tiệt! Sao các người lại chắn đường ta cơ chứ!"

Sau khi la lớn, cô ta lập tức nhấc một trong hai quỷ dạ xoa mà đã lao vào phía tay của cô ta và hất chúng ta. Đứng hình, Shinmoda không tin vào mắt mình và rồi rút ra những lá bùa trong hoảng loạn. Hắn ta định đích thân ra tay. Kengyou cũng chấn tĩnh lại, vớ lấy những lá bùa mang theo trên người.

Nhưng để ý thầy người chủ quán chạy vào phía sâu trong quán. Ông ta chợt nghĩ đến rằng có thể có một lối tắt. Kengyou vô thức chạy theo chủ quán, mong có thể thoát khỏi tình thế này.

Ngay khi đó...

"Này, chờ đã, tên kia."

Một giọng nam trầm, thấp vọng tới tai Kengyou như thể nó át hết các tiếng ồn khác. Ông ta lập tức quay sang nhìn và giật mình một lần nữa. Ở phía chỗ ngồi xa nhất ở bar. Một người đàn ông đã ngồi đó từ khi nào.

Ông ta dám khẳng định rằng mình không biết người kia đã ngồi đó bởi vì ông ta hẳn phải nhận ra nếu người đàn ông đó đã ngồi đấy từ trước vụ lộn xộn. Ông ta thấp và trông lùn một cách bất thường. Như thể ông ta là con Daruma. Sau khi một ngụm hết sạch ly rượu rum trên tay, ông ta đặt nó lên trên bar và quay ghế sang phía Kengyou.

"Ngươi không nghe thấy sao? Chúng ta có chuyện với ngươi?"

Người đàn ông lùn cười một cách lỗ mãng.

Mái tóc đỏ, kính râm, khuyên mũi và một vòng cổ kiểu xích. Ông ta mặc một bộ đồ kiểu dân hip hop. Ông ta mặc một chiếc áo khoác màu xanh biển đậm bên ngoài cơ thể mập mạp cùng với chiếc quần kaki và đôi giày bóng chày.

"Ngươi là Kengyou của đền hắc ám, phải không? Tại sao không đi với bọn ta nhỉ?"

Người đàn ông kia yêu cầu một cách thản nhiên. Kengyou nghĩ đó là ngôn ngữ của tinh linh một chốc nhưng không phải. Nhưng ông ta có thể cảm nhận một linh quang cao áp từ giọng nói và quan trọng hơn là chính từ bản thân con người kia. Điều đó khiến ông ta hoài nghi rằng đó có phải ngôn ngữ tinh linh cấp một không.

"Y-Y lệnh!?"

Ông ta lập tức phóng bùa. Mặc dù là bùa hỏa chú, phép thuật chưa được chuẩn bị kĩ và bùa chú chỉ có sức mạnh. Dù vậy, ông ta quay sang tạo màn khói để cố gắng tạo cơ hội thoát thân.

Nhưng...

Người đàn ông kia cười. Đồng thời, một khí quang dày đặc tỏa ra từ cơ thể ông ta. Pháp lực được truyền vào lá bùa bị thổi bay bởi áp linh lực. Đầu óc Kengyou trở nên trống rỗng. Dù ông ta có sử dụng là bùa phép có vội vàng cỡ nào, thật sự không thể tin nó bị vô hiệu chỉ bởi ling quang từ cơ thể đối phương. Và còn, ling quang của cơ thể người đàn ông kia không phải của con người. Đó là yêu khí.

"Ta không có ý định ăn thịt người hay đại loại thế. Bình tĩnh... hay, ngươi muốn ta ăn thịt người?"

Khóe miệng của người đàn ông với cặp kính râm mở rộng để lộ hàm răng trong khi nói. Răng nanh từ hàm dưới dài một cách bất thường. Cứ như thể nó là răng của một con thú dữ.

"O-Oni...!?"

Một thảm họa tinh linh di động. Một thể cấp ba "dạng quái nhân". Và nó còn có ý thức rõ ràng và điều khiển được sức mạnh của mình. Không nghi ngờ gì khi nói nó là "oni thực thụ" đã tồn tại từ rất lâu.

"Ahh!? Gozu, thật bất công! Tôi là người tìm hắn trước!"

"Cô tự gây lộn còn gì, Mezu. Bộ âm dương sẽ sớm mò tới đây. Đừng có đùa giỡn thế chứ!"

Người phụ nữ nhìn về phía Kengyou và la lớn trong khi trợn tròn mắt. Người đàn ông nhăn mặt với người phụ nữ vừa mới quăng một tên dạ xoa và đang giậm chân. Không nghi ngờ gì, họ cùng một phe. Như vậy, yêu khí mà ông ta nhìn thấy lúc nãy từ người phụ nữ không phải do nhầm lẫn.

Nhưng... Vậy thì, có tới hai còn oni thực thụ lận?

Chẳng phải nói, Kengyou chưa từng nhìn tận mắt một con oni thực thụ trước đây. Đa số tiền bối ở tu viện hẳn cũng như vậy. Có nội tình gì mà một lần có tới hai còn quỷ tìm kiếm ông ta? Cứ như thể ông ta đang trong một cơn ác mộng vậy.

Rồi, ông ta đột nhiên chấn tĩnh lại và kiểm tra tình trạng của Shinmoda rồi vô thức rên lên. Trước khi kịp nhận ra, Shinmoda đã chạy ra phía lối vào. Hắn ta không dùng hai con dạ xoa nhằm đánh gục người phụ nữ mà chỉ để câu giờ. Mặc dù thật rất đáng khó tức nhưng đó là quyết định chính xác vào tình thế đó. Có vẻ như ông ta đã bị "bỏ rơi" sau cuộc gặp gỡ vừa rồi.

Bóng dáng tên Shinoda biết mất bên ngoài quán và hai tên dạ xoa cũng bị xóa thể hóa không lâu sau đó. Khách hàng ngồi chật kín các bàn trước đó giờ cũng đã bỏ chạy tìm chỗ chốn. Không còn một ai ở lại trong cái quán đó ngoài Kengyou và hai con oni - một nam, một nữ.

Người đàn ông - Gozu, rời khỏi chỗ ngồi và chặn lối tắt của quán với cái cơ thể lùn một mẩu đó. Phía còn lại, người phụ nữ - Mezu, đứng đó, hai tay khoanh trước ngực, phồng mồm tỏ vẻ không hài lòng như một đứa trẻ. Hai người họ không còn cố giấu yêu khí của mình. Chướng khí tỏa ra xung đột nhau và thực sự làm ông ta chóng mặt. Nhạc nền trong quán vẫn tiếp tục chạy vang lớn trong tâm trí ông ta.

Thế rồi.

"C-Chết tiệt!?"

Ông ta nghe thấy tiếng rủa phát ra từ lối ra của quán. Đó là Shimoda. Kengyou quay lại nhìn với vẻ mặt ngạc nhiên còn Shimoda - người vốn đã lên kế hoạch bỏ chạy, quay vào bên trong quán...

Hắn ta đổ sấm xuống.

Rồi bất động. Chuyện quái gì đang xảy ra vậy? Ngay khi ông ta nghĩ vậy...

Cộc. Một âm thanh du dương vang lên.

Cộc, tách, cộc, tách. Âm thanh du dương vang đến theo nhịp đều. Rồi...

Một người đàn ông bước vào trong quán.
26609183010_4d5c3c8a2e_n.jpg

Một người đàn ông mặc một chiếc áo khoác giản dị. Nhưng cái khoảnh khắc người đàn ông đó bước vào, Kengyou nổi hết da gà vì một lý do nào đó. Như thể điều hòa trong quán đã khiến nhiệt độ tụt xuống đột ngột.

Người đàn ông toát ra vẻ lão luyện nhưng trông thì vẫn rất trẻ tuổi. Cặp kính đeo trên mặt tạo vẻ trẻ trung hơn cả Kengyou - người nay khoảng ba mươi lăm.

Nhưng tóc người đàn ông kia đã gần như bạc trắng. Hơn nữa, người đàn ông một tay chống gậy. Chân phải của người đó là chân giả và nó thậm chí chỉ được làm bằng gỗ. Âm thanh du dương vừa rồi được tạo ra bởi cây gậy và bàn chân giả.

"A~hh. Mình làm mọi chuyện rối tung lên rồi."

Sau khi người đàn ông tóc trắng vào quán, anh ta kiểm tra tình hình tồi tệ đó và rồi thở dài.

"Sếp!" Mezu là người đầu tiên lên tiếng.

"Tôi là người đầu tiên tìm ra hắn! Tôi tìm ra hắn!"

Mezu vẫy tay và làm mọi thứ có thể để chứng tỏ trong khi tiến lại phía người đàn ông tóc bạch kim. Người đàn ông nhanh chóng đáp lại "Được rồi, được rồi" tiến vào sâu hơn với tốc độ đều đặn trong khi tay vẫn trống gậy.

Giữa đường, ông ta quay sang phía Gozu và nói:

"Ngươi mạnh tay quá."

"...Kah. Ngươi có thể nói "Làm tốt lắm" trong tình huống này. Thật là một tên nhãi không biết lễ độ."

"Ahh~! Gozu! Ngươi phải gọi người này là "Sếp". Hay là người quên lời Doman-sama dặn rồi?"

"Im đi. Ta biết chứ! ...Dù sao, tên này là Kengyou từ đền hắc ám. Cái tên đang nằm ngoài kia gọi hắn như vậy nên không nhầm được."

"Ừm. Cảm ơn."

Người đàn ông được gọi là "sếp" cười gượng và cảm ơn Gozu - người đang đánh cắm về hướng Shimoda. Rồi, anh ta cuối cùng đưa mắt sang nhìn Kengyou.

Thật lòng mà nói, đôi mắt đó thể hiện sự bình tĩnh nhưng không lạnh lùng hay nghiêm nghị. Đúng hơn, chúng rất ôn hòa,

Nhưng Kengyou bất thần há hốc miệng.

Ông ta nhớ ra gì đó. Ông ta ngẫm lại trước khi đền hắc ám bị phá hủy, ông ta thường nghe được "những lời đồn nhất định" trong vai trò người liên lạc với các tổ chức khác.

Tin đồn rằng có một âm dưng sư dữ tợn ẩn sâu trong cộng đồng phép thuật. Vị âm dương sự đó sử dụng tới ba thức thần quyền năng hiếm gặp và đã tái thiết lại cán cân quyền lực trong cộng đồng chỉ trong nháy mắt.

Vị âm dương sư đó có một biệt hiệu bắt nguồn từ ba thức thần và điểm đặc biệt trên cơ thể của ông ta.

Ba chân.

Hay nói cho đủ " Yatagarasu Trắng"

"Rất hân hạnh được gặp ông, tư tế Kengyou. Tôi rất xin lỗi vì đường đột đến như thế này. Nhìn biểu hiện thì có vẻ ông hiểu được tôi… công việc của tôi rồi."

"...Có lẽ nào... Yatagarasu Trắng...?!"

"Ahaha, một cái tên phóng đại. Ba chân là đủ rồi. Dù sao, đó đơn giản chỉ là một biệt danh."

Người đàn ông - ba chân - bật cười.

"Hơn hết, tôi có lý do mà phải làm tới mức này để tìm gặp ông, tư tế. Thật ra, tôi có điều muốn hỏi ông. Tôi hết sức xin lỗi nhưng ông có thể đi với tôi chứ?"

"T-Tôi?"

"Phải. Về vấn đề đền hắc ám."

Khoảnh khắc lúc anh ta nói vậy, đôi mắt dưới cặp kính của người đàn ông ba chân trở nên sắc bén như lưỡi gươm. Thật ớn lạnh.

Âm dương sư với một chân cùng hai oni thực thụ anh ta dẫn theo.

Ngay cả với một người như ông ta, từng làm tư tế cho đền hắc ám. Ông ta đã biết về một cộng đồng phép thuật rộng lớn. Ông ta cũng biết vài người luyện tập ghê gớm - ví dụ như tư tế Jougen.

Nhưng cái sự nguy hiểm và sự nhạy bén của người đàn ông này khác xa những người khác.

Một người đàn ông với vẻ thân thiện, từ tốn, khó nắm bắt. Nhưng bản thân cái nhân cách đó không tạo nên một chút cảm giác nguy hiểm nào. Đúng hơn, anh ta đem lại một bầu không khí rất khó lý giải, thân thiện làm ông ta thấy thoải mái một cách tự nhiên dù trong lòng vẫn còn đang nghi hoặc.

Nhưng khi mới cảm nhận được vậy, bầu không khí thay đổi. Tính cách người đàn ông này không thay đổi nhưng ấn tượng tạo ra đã biến đổi sang ý định giết chóc máu lạnh. Một "mối nguy hiểm" thân thiện, từ tốn, khó nắm bắt. Anh ta biến thành biểu trưng không lời cho cái chết.

Kengyou liên tưởng người đàn ông này với thần chết. Phải rồi. Có thể cái người được gọi là thần chết này không đột nhiên chịu xuất hiện mà không có lý do gì.

"Dù sao, việc bắt giữ của chúng ta đã xong. Mau quay lại và nhận lời khen từ Doman-sama dành cho chúng ta."

Mezu ra vẻ tự hào, đứng sau lưng ba chân. "Rồi." Gozu cũng gật đầu tán thành từ phía sau Kengyou.

"Không còn lý do để ở lại lâu hơn nữa nên rút về cùng với tên này."

Bộp. Gozu đặt bàn tay to của mình lên vai Kengyou. Có vẻ như không ai ở đây thèm ngó ngàng tới ý kiến của ông ta. Mặc dù phía kia đã nói là sẽ không ăn thịt ông ta, Kengyou cảm thấy như cá đã cắn câu, không cảm thấy mình sẽ sống sót.

Ngay sau đó.

"Ah, Gozu! Ngươi định cướp công sao? Tên đó là của ta!"

Mắt của Mezu nhíu lại khi cô ta nhìn thấy Gozu đặt tay lên vai Kengyou. Nét mặt của cô ta thay đổi và cố gắng tiến lại phía Kengyou như một đứa trẻ bị người khác giật mất kẹo vậy.

Trước khi điều đó diễn ra.

"Này." Cây gậy - đồng thời cũng là chiếc chân thứ ba, dương lên, cản ngay trước mũi của Mezu. Mezu dừng lại giữa chừng. "Chờ chút, ngươi làm cái gì vậy?" Lập tức sau khi lườm Ba chân.

Một lực va đập dường như chia đôi thế giới thành hai nửa phóng qua ngay giữa trung tâm quán.

Từ sàn cho tới trần nhà.

Một cú chém.

Kengyou bị đánh bay trong khi không hiểu việc gì đang xảy ra. Mặc dù Gozu lập tức tóm ông ta từ phía sau, vẻ mặt ông ta có vẻ đã thay đổi. Phía kia, Mezu - người vừa bị chặn lại trong giây cuối cùng, trợn tròn mắt và nhìn vào cái rãnh mà cú chém đã tạo ra trước mặt mình. Cột tóc đuôi ngựa của cô ta đung đưa ra sau như thể bỗng gặp một cơn gió. Và cơ thể cao gầy đó chớp chớp sự nhiễu động trước sự va chạm đợt sóng sung kích của pháp lực.

Sau một khoảnh khắc bất động, quán... cả toà nhà phát ra tiếng ầm ầm và rung lắc. Mặt đất và trần nhà đã bị xẻ rộng và bụi rơi xuống. Những cái bàn nằm trên đường đi của vết chém cũng đã bị cắt thành hai. Đúng hơn, chúng đã bị nghiền thành vô số những mảnh vụn.

Giữa lúc đó, Ba chân đã kết ấn chỉ với một tay và tránh được cú va đập ngay trong những giây cuối cùng.

"...Gì vậy chứ, chúng ta thực sự bị theo dõi. Kể cả vậy, thật là một đòn bất ngờ nguy hiểm."

Anh ta cười cay cú và quay về hướng phía con đường.

Rồi, Ohtomo Jin khẽ lên tiếng với vẻ mặt buồn nhưng không biết sợ là gì.

"Cậu thật nòng lóng chiến đấu đấy, Zenjirou."

++++++++++++++++++++++++++++++++

Ngày hôm nay sắp qua đi.

Thật khó lý giải khi đã lạnh tới mức này mà tuyết vẫn chưa rơi. Quan trọng hơn, anh ta đang ngồi trên một chiếc xe van đậu ở bãi đỗ. Đương nhiên chế độ sưởi đã vận hành, nhưng không khí lạnh thấu xương vẫn len lỏi tới phía dưới sàn.

Yamashiro Hayato đang ngồi ở ghế lái và kiểm tra đồng hồ. Tap. Anh ta vỗ vào vô lăng bằng những đầu ngón tay.

Yamashiro là một người trẻ tuổi với vẻ tinh tường. Mặc một chiếc áo khoác phao bên ngoài bộ vest thường. Hẳn vẻ bề ngoài trông rất hợp nhưng có vẻ sự kết hợp đó khiến chúng đem lại chút nào đó vẻ ngạo mạn. Có lẽ do anh ta còn trẻ tuổi. Mặc dù không tỏ nét mặt gì, có vẻ anh ta tin rằng thật cực kì ngu ngốc khi giết thời gian trong trạng thái đợi lệnh thế này.

Yamashiro liếc nhìn gương chiếu hậu trong xe. Anh ta không chắc mình đã nhìn bao nhiều lần nhưng khung cảnh phản chiếu trong đó không hề thay đổi sau vô số lần quan sát.

Hai người đàn ông ngồi sau xe.

Người ngồi hàng ghế ngay sau là một người đàn ông khoảng bốn mươi với mái tóc có đoạn màu trắng. Người ông ta cao, gầy và rất hợp với cái bộ vest kiểu cổ điển đang mặc. Chỉ là mặt ông ta có vẻ phờ phạc chứ không có vẻ gì bệnh tật từ cơ thể kia. Vẻ mặt của ông ta cũng hiếm gặp. Ông ta ngồi phía sau với vẻ mặt mà ai thấy cũng thắc mắc liệu đó có phải một cái xác đang cầm quyển sách dưới ánh sáng lờ mờ bên trong xe hay không.

Ngồi sau ông ta, gần hàng cuối cùng trên xe van, là một chàng trai tầm hai lăm với vẻ ngoài ấn tượng và đầy khí phách. Anh ta cũng mặc vest. Mặc dù thiếu cà vạt, một cái gì đó rất đàn ông tỏa ra từ vẻ ấn tượng cộng với điềm đạm. Dù với tư thế đang ngồi trong xe, lưng anh ta vẫn thẳng và trông không có vẻ gì cơ bắp đang ở trạng thái thư giãn cả. Anh ta hiện đang nhắm mắt và khoanh tay trước ngực, thiền định trong im lặng. Thanh katana - thanh kiếm đã gắn bó từ lâu, dựa vào ghế bên cạnh anh ta.

Hai người họ là điều tra viên thuộc cục điều tra tội phạm phép thuật - đồng nghiệp của Yamashiro. Nhưng hai người họ đã làm việc ở cục pháp sư trước khi đến ban điều tra. Hơn nữa, cả hai đều là những âm dương sư cấp một đáng tự hào của Bộ âm dương.

Từng là nhà ngoại cảm đặc biệt, "Thiên nhãn" trong số thập nhị thiên tướng, Miyoshi Tougo.

Cựu sĩ quan độc lập, "Thánh kiếm" của thập nhị thiên tướng, Kogure Zenjirou.

Một người được coi trọng với "khả năng đáng giá nhất trong Bộ âm dương" và một người mà ai cũng đồng tình là thành viên ưu tú trẻ tuổi nhất của cục pháp sư. Kogoure đã chuyển sang từ cục pháp sư tới ban điều tra tội phạm phép thuật vì công chuyện năm ngoái nhưng Miyoshi chỉ vừa hoàn tát việc chuyển tới mới tháng trước.

Sĩ quan độc lập là những người ưu tú trong đội thanh lọc thảm họa tinh linh. Yamashiro cũng vô cùng ngạc nhiên khi Kogure - một người được ngưỡng mộ khi luôn ở hàng tiền tuyến, đã đột nhiên được điều chuyển sang cục phòng chống tội phạm phép thuật. Nhưng khắp Bộ âm dương đều bị tác động mạnh khi biết Miyoshi - một tài năng vô giá trong việc thanh lọc thảm họa tinh linh, đã chuyển ra khỏi cục pháp sư. Chưa kể thật không ngờ tới việc hai người họ tham gia cùng nhóm với anh ta. Bản thân Yamashiro cũng là một âm dương sư cấp 1 quốc gia đã đạt tiêu chuẩn "Âm Dương Cấp 1". Một nhóm điều tra viên hình thành với ba thiên tướng hẳn là chưa có tiền lệ.

Nhưng đúng thật rằng ban điều tra tội phạm phép thuật phải làm tới như thế này bởi vì tài năng của họ là chưa đủ. Không phải vấn đề về số lượng điều tra viên hay chất lượng kém nhưng vụ việc ban điều tra đang chịu trách nhiệm quá khó khăn và phức tạp. Yamashiro và những người khác đang trong trạng thái chờ lệnh bên trong chiếc xe van vì một vụ việc như vậy.

"...Sĩ quan Miyoshi. Không có động tĩnh gì sao?"

Yamashiro hỏi, nhìn ra sau qua gương.

Miyoshi ngồi sau anh ta lên tiếng:

"Yamashiro-shi. Tôi không còn là một nhà ngoại cảm đặc biệt. Tôi đang chỉ là một điều tra viên."

Điều tra viên nổi tiếng vừa chuyển đến đang hướng ánh mắt vào quyển sách, không có ý định ngẩng đầu lên. Yamashiro đã cùng tác chiến với Miyoshi một lần trước khi ông ta được chuyển đến, khi họ đến thăm đền Seishuku. Anh ta cũng rõ tính cách khó ưa kia. Đương nhiên, đó không phải vấn đề mà chỉ hiểu thì sẽ không sôi máu lên.

"...Miyoshi-san. Động tĩnh?"

"Không có."

Miyoshi đáp lại hờ hững trước tông giọng có sự thay đổi của Yamashiro. Yamashiro chuyển ánh mắt nhìn qua gương từ phía Miyoshi sang Kogure.

Có lẽ chú trọng xác nhận lại là một hành động thô lỗ. Nhưng cuối cùng, anh ta vẫn hỏi.

"...Kogure-san. Thông tin Kengyou liên lạc với Hội Kết Đoàn có chính xác không?"

Kogure không lập tức đáp lại. Anh ta vẫn bất động, vẫn hai tay khoanh trước ngực và hai mắt nhắm chặt.

Sau đúng ba giây, anh ta đáp:

"Ai biết."

Ai tin được anh ta sẽ đáp lại "ai biết". Mặt Yamashiro trở nên khó chịu. Kogure rõ ràng không thể thấy được biểu cảm của anh ta nhưng một nụ cười thoáng hiện trên miệng anh ta.

"Không may, tôi không chắc tư tế Kengyou là con người thế nào. Tôi không thể xác nhận chuyên ông ta sẽ không đổi ý vào phút chót... Nhưng nếu vậy, ông ta sẽ không thể bắt nối với Hội Kết Đoàn lần nào nữa. Một khi tin đồn lan rộng, các tổ chức khác hẳn sẽ không có ý định nhận ông ta nữa. Đương nhiên, ông ta hẳn cũng phải hiểu điều này."

"...Kể cả vậy, anh ta sẽ cắn câu chứ? Anh ta sẽ cắn con "mồi" này chứ?"

Yamashiro hỏi lại.

Dù Kengyou là mục tiểu mà cục điểu tra tội phạm phép thuật truy đuổi, ông ta không phải mục tiêu mà nhóm Yamashiro nhắm đến. Mục tiêu của họ lớn hơn. Kengyou chỉ là miếng mồi mà họ sử dụng để câu mục tiểu thật sự của mình.

Nhưng Kogure vẫn đáp lại kiểu như lúc trước "Không chắc".

"Nếu cậu còn nói mấy chuyện vặt vãnh thì sao không thay vào đó chợp mắt một lúc như tôi đi."

"Nó không vặt vãnh..."

Yamashiro đáp lại với tông giọng không khác gì thừa nhận đó là chuyện không đâu.

Có thể coi rằng "chờ lệnh" là một công việc quan trọng đối với điều tra viên. Nó chỉ là một giai đoạn dù rằng anh ta hiểu rõ nhưng cũng không thể phủ nhận việc nó không hợp với con người anh ta tý nào.

Hơn nữa, thứ khác làm anh ta xuống tinh thần là sự im lặng quá đáng trong xe van.

Thành thực mà nói, cá nhân anh ta không còn bận tâm tới Miyoshi. Thật dễ hiểu nếu ông ta không nói lời nào và đọc sách của mình.

Nhưng anh ta muốn nói chuyện thêm với Kogure.

Đã hơn một năm từ khi Kogure tới ban điều tra tội phạm phép thuật, nhưng trong tháng đầu hoặc cả thứ hai, anh ta đã làm việc với một điều tra viên kì cựu mà đã thạo công việc của ban điều tra, rồi sau đó anh ta chỉ hoạt động một mình. Anh ta cơ bản không dính dáng gì tới Yamashiro.

Yamashiro không tin mình thua kém Kogure với tư cách một điều tra viên.

Nhưng anh ta không thể sánh với Kogure như một âm dương sư

Nó giống như giữa những người luyện tập, đa số pháp sư và điều tra viên đều nổi trội hơn các âm dương sư. Ngay cả trong những âm dương sư cấp 1 quốc gia, sức mạnh của Kogure với vai trò một sĩ quan độc lập cũng đem lại cảm giác rằng anh ta ở trình độ cao hơn các âm dương sư cấp 1 quốc gia khác. Quan trọng nhất là Yamashiro - người với kinh nghiệm của một thiên tướng vẫn còn yếu, quan tâm chính xác trình độ của các thiên tướng khác thế nào và anh ta nắm rõ tới đâu về điều đó.' Nói vậy không phải rằng anh ta muốn thân thiết với họ hơn nhưng anh ta đúng là muốn hiểu thêm về họ.

Nhưng trái ngược với những đánh giá khi còn làm việc tại cục pháp sư, Kogure ít nói và không cởi mở với mọi người sau khi được chuyển tới ban điều tra tội phạm phép thuật. Anh ta chỉ giao tiếp tối thiểu khi công việc cần đến còn lại thì đều im bặt. Thật ra, vài điều tra viên có quen biết Kogure từ trước nói rằng anh ta như biến thành một con người khác. Ngay cả bản thân Yamashiro - người cùng nhóm với anh ta, cũng chưa từng có một cuộc nói chuyện nào với anh ta ngoài công việc.

Anh ta hẳn không gặp khó khăn gì trong việc làm quen với công việc.

Nhưng chắc chắn có vài lĩnh vực không thể đoán trước về anh ta.

"..."

Tap. Yamashiro liếc qua gương khi lại bắt đầu vỗ vào vô lăng với những đầu ngón tay.

Ngay khi đó.

"...Ah, có động tĩnh."

Đột nhiên - mặc dù ông ta mắt vẫn nhìn quyển sách, Miyoshi lên tiếng. Yamashiro vô thức ngoái người và nhìn lại về phía ghế sau. Còn Kogure cũng mở đôi mắt nhắm nãy giờ.

Một ánh mắt lấp lánh, tập trung nhìn thẳng vào Miyoshi từ hàng ghế trước.

"Kengyou?"

"Phải. Hắn ta đã vào tòa nhà kia. Đúng như tin báo."

"Cả Hội Kết Đoàn?"

"Họ chưa đến."

"...Những kẻ khác."

"Bên đó cũng chưa thấy xuất hiện. Nhưng nếu các học viên ở trình độ như họ sử dụng thuật ẩn thân, sẽ rất khó đẻ có thể nhận biết."

Miyoshi nói thẳng ra sự thật.

Miyoshi đã từng là nhà ngoại cảm tinh linh đặc biệt. Ông ta là một âm dương sư với linh quan nổi tiếng của Bộ âm dương. Ông ta hiện không chỉ đọc sách để giết thời gian mà còn sử dụng liên tục khả năng linh thấu để "giám sát" khu vực xung quanh.

Thuẩn ẩn thân mà ông ta - một người có thể nhìn thấu dễ như bỡn, không thể nhìn ra. Cái người mà Yamashiro và những người khác đang theo đuổi là những học viên với trình độ cao đến như vậy.

"Chúng ta đi chứ?" Yamashiro hỏi Kogure lần nữa. Kogure là người lãnh đạo nhóm. Kogure đáp lại "Chưa phải lúc."

"Nhưng đánh xe ra ngoài. Chúng ta sẽ di chuyển xung quanh khu vực và lao tới khi có biến."

Yamashiro gật đầu, khởi động xe. Rồi, anh ta bắt đầu lượn lờ quanh con đường phía ngoài để không rời mắt khỏi tòa nhà mà Kengyou vừa vào.


Hơn hai mươi phút đã trôi qua từ khi đó. Vừa đúng khi Yamashiro sắp cạn kiên nhẫn.

"...Có người đến."

Miyoshi mở lời.

"Một người luyện tập mang theo hai thức thần hộ vệ. Chúng đều là dạ xoa."

Kogure gật đầu trước lời báo của Miyoshi.

"Ai đó từ Hội Kết Đoàn."

"Hẳn là vậy. Hắn ta vừa vào trong tòa nhà."

"Có thay đổi gì đáng kể xung quanh không?"

"Không có động tĩnh gì rõ ràng..."

Miyoshi nhìn lên khỏi quyển sách. Mắt ông ta tập trung vào không gian trước mặt. Vẻ mặt của Kogure và Yamashiro bỗng trở nên căng thẳng.

"...Có một sự hiện diện đáng ngờ... Không, có một đối tượng nữa vừa vào tòa nhà từ cửa sau. Ít ra, họ không phải con người."

"Yamashiro."

Kogure ra lệnh và Yamashiro lập tức lái xe van tới tòa nha Kengyou đang có mặt. Miyoshi đặt dấu sách vả đóng nó lại. Bên cạnh, Kogure mở cửa sổ của chiếc xe. Anh ta đón nhận luồng không khí buốt giá buổi đêm đang vun vút thổi qua, tập trung ánh mắt và tự "theo dõi" linh quang xung quanh.

"...Kokuryuu. Dasai. Reisen. Hou'oubiden[5]. Vào vị trí ta đã nhắc tới lúc trước. Đừng quên ẩn thân cho tới khi ta ra tín hiệu."

Trong một khoảnh khắc, bốn luồng linh quang xuất hiện cạnh Kogure, bay ra khỏi cửa sổ và đột nhiên mất hút. Những con quạ tengu mà Kogure sử dụng.

Rồi.

"...Ah, tôi vừa mới xác nhận được. Sự hiện diện đầu tiên là một "Thể quái nhân". Đối tượng vào tòa nhà từ cửa trước tỏa ra yêu khí."

"Tên nào?"

"Một luồng yêu khí khác với thứ tôi nhìn thấy năm ngoái ở đền Seishuku. Nói cách khác, nó không phải Kakugyouki."

Bàn tay cầm vô lăng của Yamashiro nắm chặt hơn khi anh ta nghe thấy vậy.

Không phải Kakugyouki. Thế, kẻ đã cắn câu là...

"..."Shadow"...!"

Yamashiro lẩm bẩm gãy gọn.

" Shadow " hay Ohtomo JIn. Mặc dù họ chưa chạm trán, anh ta đã nghe nhiều lời đồn. Người kia đã từng là thân tín của "Thiên Phiến" Amamai Daizen - người đã từng là trưởng ban điều tra tội phạm phép thuật cho tới khi Yamashiro ra nhập, một điều tra viên người đã kiềm chế bóng tối bên trong Bộ âm dương. Một người có thể coi là "senpai" so với vị trí của Yamashiro.

Ohtomo hiện đang lẩn khuất trong vùng tối của xã hội dưới cái tên "Ba chân". Anh ta được liệt kê trong danh sách đen của ban điều tra tội phạm phép thuật như một mối nguy cùng với cái tên Tsuchimikado Harutora - người đang được xem là tái thế của Tsukimikado Yakou.

Kogure rút điện thoại ra và nhấn số gọi.

"...Bộ trưởng. Kogure đây. Có khả năng "Shadow" sẽ xuất hiện. Yêu cầu hỗ trợ ngay."

Có vẻ như người mà anh ta đang nói chuyện là cục trưởng hiện tại của ban điều tra hay Bộ trưởng Kurahashi. Kogure ngắt máy sau hai hay ba câu trao đổi.

Với tay tới thanh kiếm thân cậy đặt bên cạnh, anh ta nói:

"Yamashiro, chúng ta vẫn chưa tới nơi sao?"

"Chúng ta vừa tới..."

Câu của Yamashiro bị gián đoạn.

Yamashiro - Kogure - cả hai đều "nhìn" thấy nó ở đích đến của chiếc xe. Sự hiện diện của một con oni mà Miyoshi đã nhận biết được. Đúng như Miyoshi báo cáo, có tới hai con.

Hai con oni đều đã ngưng ẩn yêu khí mà chúng tỏa ra. Tại sao? Điều dễ liên tưởng tới nhất là việc trận chiến đã nổ ra. Nhưng không kể Kengyou, thậm chí giả sử rằng người luyện tập của Hội Kết Đoàn khá mạnh, không có vẻ gì là họ có thể là đối thủ của hai con oni. Dù là một trận chiến, bên thắng đã được định sẵn ngay từ đầu.

Giọng Kogure có vẻ cấp bách.

"Miyoshi-san! Còn sự hiện diện của "Shadow"?"

"Vẫn chưa. Không rõ cậu ta chỉ cử thức thần đến hay dùng thuật ẩn thân."

"Thế còn "D"?"

"Cũng không xác định được."

Lời của Miyoshi bình tĩnh từ đầu chí cuối. Rất đúng lúc, tòa nhà Kengyou và những kẻ khác đang ở hiện ra trước kính chắn gió của chiếc xe.

Một tòa nhà chung kiểu cũ bao gồm nhiều cửa hàng. Nhưng nhiều khách hàng đang tháo chạy trong hoảng loạn ra khỏi cửa chính. Đúng như dự đoán, môt trận chiến đã nổ ra bên trong. Yamashiro dừng chiếc xe van gần vỉa hè trước tòa nhà.

"Chúng ta làm gì?"

Anh ta nhìn sang Kogure.

Kogure lập tức đáp lại.

"Tấn công."

"Chúng ta không đợi hỗ trợ sao?"

Kogure đã lấy thanh kiếm tin cậy và ra khỏi ghế ngồi trong khi Yamashiro chỉ kịp quay lại trong bàng hoàng. Sau khi mở chiếc cửa kéo, anh ta nhảy xuống vỉa hè mà không thèm nhìn lại. "...Chết tiệt." Yamashiro bất giác rủa trong khi tắt máy xe.

Đó là điều ai cũng biết ở ban điều tra rằng Kogure và Ohtomo đã từng là bạn học của nhau. Đồn đại rằng, họ cũng có quan hệ thân thiết cá nhân. Đó là lý do tại sao anh ta có vẻ có một cảm xúc phức tạp liên quan tới Ohtomo - người bị truy nã bởi Bộ âm dương. Anh ta không hẳn cảm thấy rằng Ohtomo sẽ giúp kẻ thù nhưng phải cẩn thận.

Yamashiro mở cửa xe và đuổi theo Kogure, nhảy xuống đường từ ghế lái. Sau khi đóng cửa cái rầm, Miyoshi hoảng hốt kéo cửa kính xuống và ló đầu ra.

"Đợi đã, Yamashiro-shi! Nếu cậu cũng đi nốt thì ai sẽ bảo vệ tôi?"

"Thậm chí cả "Thánh Kiếm" cũng sẽ gặp bất lợi khi đấu với hai oni. Để anh ta một mình thật nguy hiểm."

"Nếu để mặc một người là nguy hiểm, tôi cũng vậy chứ. Đúng hơn thì, tôi còn gặp nguy hơn."

"Thế thì xin đợi trong xe."

"Tôi không thể an tâm nếu ở gần thế này."

"Thế thì theo chúng tôi."

"Đừng có nói nhảm."

Miyoshi nói rất nghiêm túc từ đầu chí cuối. Mặc dù đây không phải lần đầu tiên ở cùng nhóm với ông ta - nghĩ mới nhớ, Miyoshi đã như thế ngay từ khi chuyến đi tới đền Seishuku - Nhưng điều đó làm anh ta mất hết động lực. Ông ta vốn đã "ở hiện trường" rồi thế nên Anh ta không ước rằng mọi chuyện sẽ thành ra thế này.

Nhưng đúng như Miyoshi lo lắng. một người từng là nhà ngoại cảm đặc biệt với khả năng linh thấu cực xuất chúng hoàn toàn vô dụng trong chiến đấu. Quan trọng hơn, đó là cuộc chiến đối đầu với oni thế nên rất có khả năng ông ta sẽ bị kéo vào và mất mạng nếu ở gần.

"Thế thì tìm chỗ nấp an toàn vào. Nếu viện binh đến, xin hãy liên hệ với họ."

Yamashiro tuyên bố thế rồi chạy vòng qua xe về phía vỉa hè. Mặc dù Miyoshi rên rỉ phàn nàn từ phía sau, anh ta quyết định mặc kệ.

Nhưng ngay lập tức sau khi vòng qua phía kia của chiếc xe, anh ta nhận ra Kogure vẫn chưa xông vào tòa nhà. Anh ta đứng ở vỉa hè phía trước nó, nhìn lên tòa nhà cao với vẻ tập trung.

Yamashiro tới bên Kogure và nói:

"Chúng ta đợi viện binh theo kế hoạch sao?"

"Đối thủ sẽ rút lui ngay khi chúng tóm được Kengyou. Chúng ta sẽ kìm chân chúng cho tới khi viện binh đến."

"Nhưng sức mạnh chiến đấu thật chênh lệch. Ngoài hai oni, rất có thể cả cựu thiên tướng[6] - và còn, rất có thể rằng thậm chí ác linh sẽ xuất hiện. Khi một âm dương sư cấp 1 quốc gia cùng với ba oni khác thể cấp ba, có giới hạn thời gian cho việc chúng ta có thể cầm chân họ."

Sau khi nói lại những lời đó, anh ta cảm thấy chúng thật thiếu thận trọng. Dù sao, ngay cả sự kiện "Tái thanh lọc ngày hội búp bê" đã khác từ sự phát triển tới ban bố tình trạng khẩn cấp, đã có những đội thanh tẩy thảm họa tinh linh được cử đi bên ngoài Vườn Meiji Sân Ngoài[7] và họ chỉ đã nhắm đến hai thể cấp ba “Thể Chimera” để thanh tẩy, kể cả vậy cục pháp sư trong giai đoạn đó đã đối mặt với tình huống cùng toàn bộ khả năng của mình. Đương nhiên, mối nguy từ oni thời cổ đang ở trạng thái tâm linh ổn định được xem xét khác với Nue - thứ phát triển không lâu sau khi thành hình, nhưng chúng không ít nguy hiểm hơn khi là "đối thủ chiến đấu". Không, đúng hơn, chúng còn nguy hiểm gấp bội.

Hơn nữa, các thể cấp ba này mà họ sẽ chiến đấu là thức thần của “Shadow”. Khó khăn trong việc bối phó với thực tể tâm linh được sử dụng bởi một người luyện tập xuất sắc không thể đem ra so với một thảm họa tinh linh đơn giản.

Nhưng.

"Tôi hiểu. Đầu tiên, tôi sẽ loại bỏ một con."

Kogure nhìn lên tòa nhà, sẵn kiếm trong tay với ánh mắt kiên định.

Anh ta đưa tay trái cầm vỏ kiếm xuống treo nơi thắt lưng và hơi rướn về trước, đưa tay phải tới cán. "Hah?" Khoảnh khắc Yamashiro thốt ra cái âm thanh có chút ngớ ngẩn kia...

Linh quang của Kogure tan biến. Không, anh ta đã kìm nén linh quang để không bị phát hiện trước, nén lại mạnh hơn.

Rồi nó bùng nổ.

Đồng thời khi rút kiếm, cánh tay phải của Kogure nhanh chóng vung ra và thanh kiếm - thanh thánh kiếm “Norimune Đời Hai” - vụt sáng.

Trong tíc tắc, một lượng rất lớn pháp lực định hình tạo thành một đường thẳng cùng với ánh sáng bạc. Lưỡi kiếm tao ra một đường cong tuyệt đẹp và pháp lực giải phóng cùng với một cái rãnh vung ra với sức mạnh khủng khiếp.

Một đòn đánh ngoạn mục như thể bản thân nó xé nát cả thế giới. Anh ta thậm chí còn hình dung tòa nhà trước mặt bị xẻ đôi. Yamashiro loạng choạng lùi lại phía sau anh ta bởi sóng sung kích và lực đẩy từ áp lực linh lực. Boom. Tòa nhà phát ra một âm thanh nứt vỡ kinh hoàng và một vết nứt thẳng tắp xuất hiện trên bức tường phía ngoài.

Yamashiro đứng hình sau cú sốc.

Ngược lại, Kogure khẽ tặc lưỡi.

"Không thể nào."

Yamashiro trấn tĩnh lại sau khi nghe thấy câu nói kia. Một đòn tấn công ở một vị trí như vậy không báo trước. Kogure đã ra một đòn đột kích trước khi đối mặt kẻ thù.

"Đi thôi."

Sau khi Kogure thông báo nhanh, cầm theo bao kiếm và lao vào bên trong tòa nhà. Yamashiro vội vã theo sau.

Rồi, anh ta vô thức nói lớn tiếng từ phía sau. "Sao anh có thể làm vậy?"

"Có thường dân ở bên trong."

"Đừng lo. Tôi chỉ chém đúng tầng lũ oni đang ở."

Kogure nói thản nhiên.

Hai người họ sử dụng cầu thang bộ thay vì thang cuốn để đên tầng mục tiêu. Kogure đi trước, Yamashiro theo sau. Tầng thứ nhất tòa nhà đang trong cảnh hỗn loạn. Cú chém của Kogure diễn ra ngay sau khi các oni trở nên hung hăng. Dân thường có thể tin rằng đó là một cơn động đất hay đại loại thế. Nhưng không có thì giờ đề đưa họ tới nơi an toàn. Yamashiro và Kogure lao vội lên cầu thang, những bước chân của họ tạo thành tiếng vang.

Thế rồi.

"Ngươi vừa làm trò đó phải không?"

Trên cầu thang - anh ta không tin ngay vào tai của mình, một giọng nói vang lên chỉ có thể được miêu tả như "tiếng gầm gợi cảm". Rồi, một âm thanh rất lớn của sự tàn phá rú vang phía trên đầu anh ta, và từ phía trên đầu cầu thang - anh ta không tin vào chính mắt mình - lao xuống là một người phụ nữ cao quần áo che nửa cơ thể.

"Ta xuýt nữa bị xẻ đấy! Đỡ lấy, tên khốn! Ta sẽ không tha thứ cho ngươi!"

Nghiền. Người phụ nữ giậm mạnh xuống cầu thang, cản đường của Kogure. Một cô gái buộc tóc đuôi ngựa - không phải, một oni. Một luồng yêu khí đáng kinh ngạc tỏa ra từ khắp cơ thể cô ta.

Oni giận dữ nhảy bổ vào Kogure. Nhưng Kogure bình tĩnh rút thanh kiếm tin cậy ra, hất văng oni đang lao tới trên không bằng pháp lực trên lưỡi kiếm đúng hơn là chính lưỡi kiếm.

Oni theo đà văng ra, va chạm mạnh với bức tường rồi xuyên thủng nó. Cầu thang rung lắc dữ dội bởi vì cú va đập và Yamashiro lập tức nắm lấy tay vịn.

"Kogure-san!?"

"Đi mau. Mục tiêu của chúng ta là "Shadow"."

Kogure vội chạy lên cầu thang sau khi hất tung con oni. Yamashiro cũng cố bám theo, nhưng...

"...Đừng có coi thường ta!"

Con oni bị hất xuyên thủng bức tường đã quay lại chỗ cầu thang, lao vào giữa Kogure và Yamashiro, tấn công Kogure từ phía sau.

"Tch! Y lệnh!"

Yamashiro lập tức phóng bùa. Lá bùa hỏa chú lóe sáng, thiêu con oni. Nhưng nó không hề hấn gì. Có lẽ nó đang điên tiết lắm nên chả thèm ngó ngàng tới Yamashiro đang tấn công.

Kogure ngoái người lại, quay đầu và vung kiếm. Nhưng lần này, con oni tránh cú chém. Cô ta quay người né cú chém trong khi vươn chân dài ra đá vào cầu thang phía dưới chân Kogure với một tiếng nứt gãy.

Một cái lỗ lớn được tạo ra trên cầu thang bởi đòn đó. Nhưng Kogure đã nhảy lên bậc thang phía trên một giây trước.

“Nangmosafu Dataniedi Piyaosafu”

Kogure niệm chú, tiếp tục tư thế giữ kiếm. Phép thuật Vương Quốc Lửa. Ngọn lửa pháp lực giáng xuống con oni - người đang giơ tay che chắn. "Nóng quá!!?" Cơ thể oni thoáng hiện sự nhiễu động. Yamashiro cũng tức thì đổi là bùa phép sang chú mộc tố. Mộc sinh hỏa. Mộc linh khí tạo ra hỏa linh khí và hỗ trợ phép thuật Vương Quốc Lửa của Kogure.

Dù vậy.

"Daah!? Chết đi!"'

Cơ thể con oni trở nên lớn hơn. Sau khi cô ta giang rộng đội tay đang phòng thủ, nhiều hơn yêu khí phóng ra từ cơ thể cô ta. Phép thuật Vương Quốc Lửa của Kogure bị thổi bay bởi lực đó. Yamashiro ở sau lập tức tạo kết giới để phòng trước tàn dư của phép thuật Vương Quốc Lửa bị hất ra và yêu khí. Nhưng đồng thời khi phòng ngự như vậy, anh ta bị va đập với áp lực linh phí lớn.

"Graah!"

Con oni nhe nanh và gầm lên sau khi loại bỏ phép thuật Vương Quốc Lửa. Không khí rung động như thể bị xé toạc và cầu thang có vẻ như sắp sập đến nơi. Yamashiro bất giác run người trong khi thầm rủa.

Có một thảm họa tinh linh di động rầt gần trong một không gian tù túng như thế này. Thật là một sự hiện diện quá lấn át.

"Đây là... một con oni...!?"

Yamashiro là điều tra viên. Kinh nghiệm chiến đấu với thảm họa tinh linh của anh ta gần như là con số không. Con oni tên Kakugyouki đã có sử dụng sức mạnh của mình khi đền Seishuku bị phá hủy nhưng Yamashiro đã bị cầm chân trong cuộc chiến phép thuật với Tsuchimikado Natsume ở chỗ khác . Đây là lần đầu tiên anh ta đối mặt với sức mạnh của một "con oni thực thụ".

Còn nữa, anh ta lo ngại rằng cô ta vẫn còn kiềm chế bản thân. Có thể cô ta đã bị giới hạn theo lệnh của chủ nhân, nhưng thậm chí khi cô ta nổi máu lên cô ta vẫn còn chưa dốc toàn lực. Anh ta có thể hiểu điều đó chỉ với việc "nhìn".

Kogure nhanh chóng leo lên cầu thang đẻ cắt đuôi con oni. Con oni tiếp tục theo sau Kogure. Yamashiro nhanh chóng chuẩn bị đuổi theo nhưng mỗi bước của con oni đã đủ lực để phá hủy các bậc cầu thang. Những vết rạn xuất hiện nhiều trên cầu thang và nó đã trở thành thứ có thể sụp đổ bất kì lúc nào.

"Yamashiro, vòng qua lối tắt!"

Kogure lao lên phía trên trong khi hướng dẫn từ phía đó. Yamashiro lập tức theo lệnh, tách khỏi Kogure và tiến tới hành lang. Nó ở tầng bốn.

Anh ta ghi nhớ cấu trúc tòa nhà từ trước. Có một khu mạt chược. Hiện trạng hỗn loạn khi anh ta tiến vào và mọi người ở gần lối vào thét lên và nhìn Yamashiro.

"Bộ âm dương! Một thảm họa tinh linh đang xảy ra. Di tản ngay lập tức!"

Anh ta la lớn trong khi lao tới lối tắt trong cửa hàng.

Nhưng.

"Tốt hơn là nên rút đi nếu ngươi gây ồn ào thê này."

Một người đàn ông xuất hiện ở cửa vào lối tắt - một người đàn ông lùn một cách kì cục với mái tóc đỏ. Yamashiro tặc lưỡi và dừng lại. Yêu khí cũng tỏa ra từ cơ thể ông ta. Ông ta là một con quỷ khác.

"Hừm! Cô ả nóng tính đó lại gây loạn rồi. Cô ta điên tiết lên vì các ngươi không tôn trọng hay sao? Chúng ta đã sống trong bóng tối hàng trăm năm để không gây rắc rối cho người khác. Đừng có dại mà động vào, cậu trai."

Con oni đeo kính râm và nở một nụ cười man rợ. Ông ta lộ ra cặp nanh, nhỏ ra những luồng yêu khi dày đặc dậy lên nỗi sợ bản năng.

Nhưng anh ta không thể xem mình là thiên tướng nếu chùn bước tại đây.

"Y lệnh!"

Một mộc tố chú và hỏa tố chú. Nhưng chúng không tạo ra nhau. Cơn gió nổi lên bởi mộc tố chú thổi bùng lửa tạo ra từ hỏa tố chú, tạo xoáy trước mặt con oni. Hỏa mù. Anh ta thế thân bằng một thức thần trong khi mở rộng vùng cháy để che tầm nhìn trong khi ẩn thân.

Các khách hàng la hét và rời khỏi bàn của họ để chạy trốn khỏi cửa hàng. Anh ta di chuyển, trà trộn trong tình trạng hỗn loạn đó. Đối mặt với một thảm họa tinh linh một cách trực diện không phải việc của các điều tra viên, Hơn nữa, nhiệm vụ được đặt ra cho Yamashiro và những người khác là cầm chân "Shadow" tới khi viện binh đến. Chiến thắng con oni này sẽ là vô nghĩa nếu "Shadow" trốn thoát.

Thức thần thế thân đơn giản hiện liên tục sử dụng phép thuật bùa chú. Nó sẽ ra các đòn tấn công giả tới khi pháp lực anh ta đưa vào trước đó cạn kiệt. Yamashiro tính lợi dụng thời cơ đó và vòng ra sau con oni.

Nhưng nỗ lực của anh ta dễ dàng bị vạch trần.

"Này, cậu trai, cậu nên rút lui nếu không định tấn công."

Con oni cảnh báo anh ta với giọng trầm. Đồng thời, mái tóc đỏ của ông ta dựng lên và trở nên bù xù khi yêu khí của ông ta bùng lên trong nháy mắt. Con oni để yêu khí của mình thoát ra khắp nơi trước Yamashiro - người đang bất giác thủ thế.

"Ugh!?"

Một đòn đánh bất ngờ. Yamashiro la lên và loạng choạng trong khi chống đỡ luồng yêu khí quất tới kia, thuật ẩn thân anh ta sử dụng đã bị loại bỏ. Nhưng anh ta không có thì giờ quan tâm đến nó.

"Y-Y lệnh!"

Ngay cả nếu anh ta mất thăng bằng và sắp ngã quỵ đến nơi, Yamashiro nỗ lực tung một lá bùa ra phía sau anh ta. Một là bùa hộ vệ. Anh ta dựng lên kết giới phép thuật ngay trong khoảnh khắc cuối trước dòng người đang đổ xô ra khỏi lối vào cửa hàng, đã có thể chăn đứng dòng yêu khi tràn ra. Con oni huýt sáo.

"Ngươi tức thì "bảo vệ" dân thường ngay cả trong những lúc thế này. Mặc dù rất đáng ngưỡng mộ cách ngươi làm tròn bổn phận của mình như là một công bộc của dân, ta không nghĩ người không có sức mà lo cho kẻ khác đâu."

Con oni cười nhe nanh trước Yamashiro đã mất đi thuật ẩn thân và nói vậy. Yamashiro lập tức chỉnh lại tư thế, nhưng thức thần đơn giản mà anh ta đã tạo ra như thế thân đã tan biến trong luồng yêu khí.

Anh ta hoàn toàn quen với kiểu chiến đấu trống lại các người luyện tập nhưng ngược lại, trực giác của anh ta không xài được khi đối thủ là một thảm họa tinh linh. Thậm chí chưa kể nó còn mang hình dáng con người.

Liệu anh ta có nên xông thẳng qua lần nữa hay nghĩ cách khác?

Con oni không có ý định chủ động hành động. Hai bên đều vô thức lườm đối phương.

Thứ phá tan sự bế tắc này là âm thanh của một sự phá hủy mà vang lên phía trên đầu anh ta cùng với cơn chấn động làm rung lắc cả tòa nhà.

Một cú va đập khiến ai cũng nghĩ rằng liệu tòa nhà này sắp sụp đổ đến nơi rồi không. Như thể một quả bom đã phát nổ ở tầng trên. Nhưng đương nhiên, không phải bom. Đó là sóng sung kích pháp lực đã truyền xuống qua trần nhà. Đó là Kogure.

"Chết tiệt! Lại nữa sao!"

Con oni tặc lưỡi, ngẩng cổ và nhìn lên trần nhà.

Nhưng Yamashiro không rời mắt mình khỏi con oni trong khoảnh khắc đó.

"Trói nó lại! Y lệnh!"

Cùng với hai tay, anh ta nhanh chóng vò lá bùa thức thần anh ta rút ra khỏi bộ đồ đang mặc. Rồi, những làn sương đen thoát ra từ kẽ của bàn tay nắm chặt, uốn éo và lao tới phía con quỷ đang không chú ý như thể làn khói là một thực thể có ý thức vậy. Làn sương đen đem lại cái cảm giác như kim loại hóa lỏng. Con quỷ la lên ngạc nhiên và bị bao vây bởi làn sương.

"Kodoku!?"

Đúng vậy. Cấm thuật này được coi như một dạng lời nguyền. Điều tra viên Yamashiro - người nắm giữ tiêu chuẩn "Âm dương cấp 1" đã sử dụng một chiêu của cấm thuật theo đánh giá của bản thân. Anh ta thừa nhận điều đó.

Yamashiro ẩn mình lần nữa. Con oni rủa và cố thoát khỏi kodoku nhưng làn sương đen đổi hình dạng, tan rồi lại hợp để cản trở chuyển động của cơ thể ông ta.

"Chết tiệt! Không nghĩ người sẽ dùng thứ phiền nhiễu thế này!"

Ông ta điên tiết lên - lúc anh ta nhìn thấy vậy, con oni đột nhiên há to mồm, lộ ra cặp nanh và cắn con kodoku phát ra âm thanh rắc rắc. Rắc rắc rắc rắc. Ông ta cắn rách làn sương đen, chu mồm lên khi chuyển động của chúng chậm lại và hút một hơi. Này, này, đừng đùa nhau thế chứ, Yamashiro thầm tự rủa. Anh ta không nghĩ lại có thể "cắn xé cấm thuật". Thật không ngờ.

Con oni hoàn toàn ăn hết đám kodoku trong vài giây ngắn ngủi. Nhưng anh ta đã kịp hành động. Trong khoảng thời gian khi con oni ăn đám kodoku, Yamashiro đã duy trì được ẩn thân và chạy qua con oni, tới được cảnh cửa dẫn tới lối tắt. "Y lệnh!" Anh ta phóng ra một đám kodoku khác để phòng hờ, để chúng chắn lối và ra khỏi qua lối tắt. Nơi anh ta vừa bước tới là cầu thang thoát hiểm đặt phía bờ tường bên ngoài.

Gió thổi rất mạnh vì nó nằm đối diện ngay con hẻm sau. Mồ hôi của anh ta trở nên lạnh buốt vì bắt gặp không khí bên ngoài. Yamashiro dùng chú ẩn mình lần nữa. Anh ta chạy vội lên cầu thang tới mục tiêu của mình - tầng trên cùng. Dựa theo những gì anh ta vừa trải qua, con kodoku thứ hai sẽ chẳng câu được bao thời gian. Anh ta phải chớp thời cơ để kéo dài khoảng cách - và ngay khi anh ta nghĩ vậy.

Đoang. Một âm du dương vang lên...

Một người đàn ông xuất hiện, bước xuống cầu thang trước mặt anh ta.

Tóc trắng và đeo kính. Anh ta mặc một chiếc áo khoác và cầm một chiếc gậy và một chân của anh ta - chiếc chân giả bằng gỗ.

"Trời."

"Shadow" nói với giọng điềm tĩnh một cách bất thường.

"Vậy là cậu đã vượt qua được Gozu. Lính mới lần này khá lắm đấy chứ."


Phần 3Edit

"Nói cách khác, tư tế. Ông rời khỏi đó vài ngày trước khi Tsuchimikado Harutora tấn công, và vì vậy ông không ở tu viện cái ngày diễn ra trận chiến?"

"...Phải. Ngay từ đầu, tôi đã thường ở bên ngoài hơn là hoạt động bên trong... tu viện..."

Bar trống không.

Kengyou - người đang ngồi ngay dưới sàn, lưng dựa vào tủ bar, đáp lại câu hỏi của Ohtomo với ánh mắt thất thần. Ohtomo ngồi xổm phía bên cạnh Kengyou, tiếp tục thì thầm vào tai ông ta với giọng nói chứa đầy pháp lực.

"Cũng không có sự kiện nào bất thường trước khi ông rời khỏi đó luôn sao?"

"…Tôi không chắc... vào thời điểm đó, chỉ có một người mới đến ngọn núi... Sau đó, tôi lập tức quay trở lại thị trấn..."

"Đó là cô gái tên "Hokuto" mà ông nhắc tới trước đó?"

"...Phải..."

Sau khi Ohtomo thở dài một tiếng, anh ta cố gắng đứng dậy, dồn lực vào cây gậy chống.

Anh ta gãi đầu với vẻ mặt không hài lòng, nói:

"Mình đoán cuối cùng cũng không thu hoạch được gì cả. Mặc dù mình cũng không kì vọng nhiều cho lắm. Chẳng trách bên ban điều tra tội phạm phép thuật để ông ta tự do tự tại thế này."

Khi Ohtomo đang tự nhủ, Kengyou - người đang ngồi dưới sàn vẫn bất động, trông như mất hồn. Anh ta liên tục sử dụng "Nhưng sợi xích vàng trói buộc" – một linh ngôn cấp một, và phép thuật ảo giác, cố gắng hết sức để moi cho được thông tin. Anh ta đã vốn có kế hoạch dùng biện pháp nhẹ nhàng nhưng không may thời gian không cho phép điều đó.

"Có vẻ như ban điều tra phép thuật lần này nắm đuôi được mình rồi."

Không, chính xác hơn, đó là "Kogure" chứ không phải ban điều tra. E hèm... Ohtomo cười rồi chống gậy bước đi. Thế rồi như thể kết nối bị ngắt, Kengyou bất tỉnh và nằm đổ sụp xuống sàn.

Dù vậy, không hoàn toàn là không có thành quả.

Người con gái tên "Hokuto" mà Kengyou nhắc đền hẳn phải là Natsume. Có một “cô gái bị rồng chiếm hữu” hiện diện khi Harutora tấn công đền Seishuku. Ohtomo đã nhận được báo cáo từ thức thần của anh ta. Con rồng tên Hokuto là quái thú hộ vệ cho gia tộc Tsuchimikado và cũng là thức thần hầu cận mà Natsume sử dụng. Vì con rồng thức sự không thể trông thấy ở bất cứ đâu, có cơ sở để nghĩ rằng Hokuto hiện đang chiếm hữu Natsume.

Hơn nữa, Natsume không phải đến đền Seishuku khi theo sau Harutora, cô ấy đã đến đó từ trước. Nói cách khác, cô ấy đã biết trước rằng Harutora sẽ xuất hiện ở đó và đã đợi sẵn. Nhưng Harutora hành động trong khi hoàn toàn xóa sạch dấu vết của mình. Thật ra, ngay cả Ohtomo có dùng hết cách cũng không dò xét được thông tin gì. Nhưng thế thì sao Natsume có thể biết trước rằng Harutora sẽ đến đền Seishuku?

Khả năng lớn nhất là dựa vào việc tiên tri. Và Kurahashi Miyo cùng Kyouko hiện đang nằm dưới sự kiểm soát gắt gao của Kurahashi Genji. Việc Natsume liên lạc được với họ là không thể xảy ra. Thế thì "nhà tiên tri" duy nhất anh ta nghĩ đến - Tsuchimikado Yasuzumi, người đứng đầu gia tộc Tsuchimikado.

Vị trí của Natsume không rõ ràng và của Harutora cũng như vậy từ khi sự biến mùa hè vừa qua. Ngay từ đầu, anh ta đã tin rằng cô học trò ấy đi theo Harutora nhưng sau khi nhận ra sai lầm của mình, anh ta ta tiếp tục tìm kiếm vị trí của Natsume. Giờ thì đã rõ. Mặc dù đã đoán trước được, anh ta đã dám chắc điều đó.

Natsume hiện đang di chuyển cùng với Tsuchimikado Yasuzumi. Có lẽ cô bé đang cũng ở cùng người của phân gia Tsuchimikado - Tsuchimikado Takahiro và Chizuru.

"...Đó là tin tốt."

Natsume không phải là con ruột của Yasuzumi nhưng có vẻ cô ấy không đơn thuần bị từ bỏ để làm "thế thân" cho Harutora. Ohtomo có chút gì đó an tâm khi biết rằng tộc Tsuchimikado đang ở cùng Natsume.

Nhưng mặt khác, nó càng làm tăng sự bí ẩn liên quan tới Harutora. Natsume đã được hồi sinh. Nhưng sao Natsume lại đi cùng Yasuzumi và những người kia mà không phải cùng Harutora?

Nhưng hiện giờ...

"Đến lúc rồi."

Crắc. Nền nhà rung lắc và cả toà nhà phát ra một âm thanh nứt gãy một cách đáng ngạc nhiên.

Sức ảnh hưởng từ lực va chạm mãnh liệt từ tầng dười tới trong nháy mắt. Và cả yêu khí mà Mezu giải phóng cùng với linh quang của Kogure. Kogure sẽ sớm tới được đây.

Mục đích của anh ta tối nay chỉ là thông tin từ miệng của Kengyou. Anh ta không tính đối đầu với Kogure hay ban điều tra tội phạm phép thuật. Cộc. Ohtomo bắt đầu đi ra lối tắt, cái chân giả tạo nên tiếng động.

Nhưng.

"...Oh"

Mắt của Ohtomo lóe lên vẻ lạnh lùng. Lập tức sau đó, phía sau anh ta - về hướng của Kogure - một vụ nổ với pháp lực mãnh liệt.

Anh ta nhanh chóng tạo một kết giới vững trãi, nằm ngay xuống sàn trong tích tắc. Nhát chém của Kogure - lưỡi kiếm pháp lực, xoẹt tới như thể lướt qua phía trên đầu Ohtomo.

Đòn đánh lén đầu tiên anh ta sử dụng với quỹ đạo hướng lên và lực của nó đã được giới hạn chỉ để ảnh hương tới tầng này. Nhưng lần này nó có quỹ đạo từ ngang phía dưới. Một nhát chém hết lực từ đầu chí cuối. Pháp lực sắc bén lập tức cắt đứt cho hết tới trong quán như máy chém. Cánh cửa tự động chỗ lối vào bị nghiền nát thành từng mảnh và vết nứt thẳng lan dài sang hai bên cánh cửa. Ohtomo bốc hỏa trên đầu khi nằm sát dưới đất.

"...Tên ngốc đó, câu ta định định cắt nát tòa nhà này hay sao."

Anh ta hẩn đã tới chỗ một góc mà có thể chém tầng ngày vì anh ta đã leo lên cầu thang. Thề rồi anh ta chém không chút do dự. Thật là "máu chiến" quá đi. Rất khó để né tránh hoàn toàn đòn tấn công diện rộng nếu chỉ dựa vào ẩn thân. Ohtomo nhanh chóng đứng dậy, cái chân giả và cái gậy tạo tiếng động lớn lên sàn nhà.

"...Om marici sowaka."

Nhát chém thứ hai của Kogure bay tới trong khi anh ta niệm chân ngôn Marici và hoàn thành dựng lên một kết giới loại khác. Rồi đến nhát thứ ba. Một nhát chém cực mạnh mà có thể dễ dàng xử lý các bức tường ma thuật thông thường. Nhưng khi bên trong quán lại tiếp tục hứng chịu sự "tra tấn", Ohtomo "làm chệch hướng" nhát chém thay vì "chống" lại nó. Đó là kết giới mà anh ta đã từng sử dụng trước đó khi đối đầu Kagami Reiji. Cái chân giả của Ohtomo dậm xuống giữa cơn cuồng phong pháp lực mạnh liệt quật qua và hướng tới lối tắt lần nữa.

Cánh cửa lối tắt ở khu vực sâu trong cùng của quán nên nó vừa đủ nằm ngoài tầm của sự phá hủy. Ohtomo cầm lấy tay nắm cửa. Đồng thời, anh ta nhìn thấy linh quang của Kogure đã xuất hiện hoàn toàn ở tầng này.

Ohtomo vặn tay nắm. Kogure chạy tới hành lang. Ohtomo mở cánh cửa. Kogure tới ngay phía trước quán.

"Ohtomo!"

Kogure lao vào bên trong qua cánh cửa tự động đã nát tương.

Ohtomo không ngoái đầu lại.

Anh ta thoát ra bằng lối cầu thang khẩn cấp, đóng cửa lại. Trong khoảnh khắc đó, bẫy phép cái sẵn trong quán được khởi động. Phép thuật bao trùm phía bên trong quán và che phủ linh quang của Kogure.

Một kết giới tám đỉnh ẩn. Mặc dù nó là thứ được tạo ra trong tình huống cấp bách nhưng không thể bị phá hủy nếu chỉ dùng sức. Nó sẽ câu giờ cho anh ta rút lui. Ohtomo lại ẩn thân và chớp lấy thời cơ đi xuống qua cầu thang khẩn cấp.

Nhưng khi đi đến điểm nối cầu thang.

Cộc.

Cái chân giả cuẩ anh ta tạo ra tiếng.

Bởi vì một thanh niên mặc vest đã chạy tới điểm nối tiếp theo đó. Sau khi nhận ra anh ta, Ohtomo đứng hình vì sốc. "Trời." Ohtomo lẩm bẩm một cách khó chịu. Mặc dù họ đều ẩn thân, thật sự là một thất bại nếu điều tra viên không nhận ra người kia ở gần đó cho tới khi chạm mặt nhau.

"Vậy là cậu đã vượt qua được Gozu. Lính mới lần này khá lắm đấy chứ."

""Shadow”!?"

Trong khoảng khắc kế tiếp, một phép thuật nhắm tới anh ta trong nháy mắt mà không cần bùa chú hay ấn ký. Những sợi xích vàng trói buộc. Mặc dù nó chỉ như một đòn đâm nhưng không phải lựa chọn tồi khi họ ở gần nhau thế này, và lại còn mới chạm trán nhau. Thật ra, người thanh niên lập tức ra kết ấn sau khi tung ra đòn nhưng sợi xích vàng trói buộc. Anh ta đang chuẩn bị phép thuật tiếp theo. Anh ta sẽ ra tay trước và chuyển sang đòn phép thuật chiến đấu một khi Ohtomo bị ảnh hưởng.

Nhưng không may, Ohtomo vẫn đang được bao phủ bởi kết giới Marici. Người thanh niên trố mắt khi nhìn thấy Ohtomo làm chệch hướng đòn phép. Lần này, Ohtomo dồn lực phóng đòn nhưng sợi xích vàng trói buộc như để đáp trả. Người thanh niên biết mình không thể hoàn toàn né đòn này và lập tức giơ tay trái ra trước.

"...Ugh!?"

Anh ta đưa chỉ một tay ra trước đỡ dòn và chỉ dùng một tay làm giảm ảnh hưởng của đòn đánh. Khi đã nhận biết đòn nhưng sợi xích vàng trói buộc của Ohtomo cũng cùng loại với mình, anh ta che chắn nhằm cố gắng giảm thiệt hại tới mức nhỏ nhất. Trong khi đó, cánh tay phải nhanh chóng với vào phía trong bộ vest. Anh ta cố gắng tấn công. Mặc dù nỗ lực là không tệ nhưng có vẻ như anh ta không xác định được tại sao đòn phép của mình bị vô hiệu. Kể cả nếu anh ta đổi từ những sợi xích vàng trói buộc sang dùng bùa chú, kết giới của Ohtomo sẽ không bị phá vỡ.

Nhưng mắt của Ohtomo mở to. Thứ người thanh niên rút ra không phải bùa chú, đó là một khẩu súng lục.

Và anh ta nổ súng.

Viên đạt trúng ngay bên cạnh Ohtomo, trên bức tường phía ngoài tòa nhà. "Đừng di chuyển!" Người thanh niên hô lớn.

"Viên tiếp theo sẽ trúng đấy. Tôi sẽ hạ anh tùy theo tình hình."

Ohtomo cảm thấy khâm phục cậu ta. Đây thực sự là một “điều tra viên” xuất sắc. Năm bắt tình huống một cách khách quan, hiểu được cốt yếu công việc và hành động chính xác.

Những người luyện tập càng dần sâu vào phép thuật thì họ càng coi trọng việc sự dụng phép thuật để giải quyết các vấn đề của mình. Một ám linh mà cứ dính với các cuộc đấu phép thuật hơn là đàm phán và trao đổi hẳn bị liệt kê là ví dụ điển hình[8].

Nhưng nghĩa vụ của điều tra viên là "giải quyết" các vấn đề liên quan tới phép thuật. Phép thuật chắc chắn là phương pháp hiệu quả nhưng xét cho cùng thì nó cũng chi là một phương pháp - một sự lựa chọn. Quan trọng vẫn là khả năng phản ứng linh động. Theo một cách nhìn nào đó, viên đạn có thể coi là một loại "phép" nếu người luyện tập dùng nó cho mục đích của mình.

"...Cậu có tài đấy."

Ohtomo thẳng thắn khen ngợi ạnh ta.

Đương nhiên, anh ta biết người thanh niên trẻ kia. Mặc dù là lần đầu gặp mặt, anh ta đã nghe nhiều lời đồn về cậu ta qua những mối quan hệ của mình. Âm dương sư cấp một quốc gia mới - người đã đạt tiêu chuẩn "Âm dương thuật cấp 1" năm vừa rồi. Tên cậu ta là Yamashiro theo trí nhớ của anh ta.

"Đừng lên tiếng. Nghe đây. Tôi không định nương tay với đối thủ từng là thiên tướng. Tôi sẽ bắn ngay nếu anh có bất kì dấu hiệu kháng cự. Trước hết giải phóng kết giới. Rồi xóa thể hóa hai thức thần kia."

"Phải rồi, thứ lỗi cho tôi..."

Yamashiro bắn.

"Đừng lên tiếng."

"..."

Yamashiro "theo dõi" Ohtomo không chớp mắt. Mặc dù anh ta "theo dõi" nhưng anh ta không nhìn vào mắt của Ohtomo, để tập trung vào linh quang của Ohtomo. Anh ta cẩn trọng trước ảo ảnh tạo ra bởi thị giác hay linh quang. Dù anh ta vẫn còn trẻ, ánh ta nắm rõ những thứ cơ bản.

Ohtomo nhún vai và giơ hai tay lên, gỡ bỏ kết giới. Yamashiro lập tức dùng cánh tay trái - mặc dù động tác không được uyển chuyển - để lấy ra một lá bùa.

"Gây nhiễu, phong ấn, đóng! Ǎn mó rì luō hōng pō zhā! Y lệnh."

"...!?"

Bùa chú Yamashiro tung ra bám trên ngực của Ohtomo. Phép thuật lập tức trói buộc Ohtomo và cái gậy tuột khỏi tay anh ta.

"...Đây là... phương pháp phòng vệ..."

"Hmph. Anh vẫn có thể nói được sao. Ấn tượng đó."

Yamashiro cười lạnh lùng.

Bùa chú trói buộc Ohtomo có vẻ do Yamashiro tự chế ra. Nó được hình thành từ hai phép thuật. Một trong số đó là phép thuật giới hạn Ohtomo về mặt tâm linh. Nhưng "bề ngoài", nó được kết hợp cùng một phương pháp kết giới bảo vệ thuộc về Acala cũng như những sợi xích vàng trói buộc. Nó vốn là phép thuật một học viên dùng trên bản thân mình, một phép thuật hoàn toàn chắn lại các hiệu ứng phép thuật. Nói cách khác, Yamashiro đã tạo một kết giới giam Ohtomo bên trong sau khi trói buộc anh ta với phép thuật.

Nếu là vậy...

"Nói cách khác, tôi không thể liên lạc với thức thần. Thật là không may."

Mặc dù anh ta ra lệnh Ohtomo phải xóa thể hóa thức thần, mục đích chính của Yamashiro tách biệt anh ta khỏi họ. Anh ta bình tĩnh ra lệnh cho Ohtomo để khiến anh ta không nghĩ tới việc chống trả, khiến anh ta nghĩ tới các thức thần. Yamashiro làm Ohtomo nghĩ tới việc làm sao để sử dụng thức thần và dùng cơ hội đó để ra chiêu trước và phong ấn kết nối tâm linh. Mặc dù đó là trò lừa bằng từ ngữ có vẻ như anh ta hiểu phương pháp để kiểm soát diễn biến của trận chiến phép thuật khá tốt.

Cậu ta có triển vọng đấy.

Nhưng... Ohtomo cười nhạt với chính mình khi đã vô thức nghĩ tới việc đó.

Đã một năm rưỡi nhưng anh ta không bỏ được thói quen khi còn làm giáo viên. Anh ta sẽ cố gắng dạy dỗ người mà anh ta nghĩ có triển vọng để huấn luyện. Bản thân anh ta cũng ngạc nhiên trước sự thật đó.

Nhưng xét cho cùng, Kogure hiện đang rất gần rồi.

Và Yamashiro đang là "kẻ địch".

"...Thứ lỗi cho tôi..."

Ohtomo nói nhưng lời vừa bị ngắt quãng hồi nãy.

"Liên quan tới việc xóa thể hóa... Vô tình, việc gây nhiễu về mặt tâm linh là vô nghĩa..."

"Vô lý. Không có lý do gì phải bận tâm đến thức thần một khi chủ của chúng đã bị bắt."

Trước tiên bắt giữ học viên khi đối mặt với thức thần mạnh mẽ. Đó là học thuyết của chiến tranh phép thuật.

Nhưng.

"...Đó là lý do."

Ohtomo cười lạnh lùng trong khi bị ma thuật trói giữ.

"Hai con oni đó... không thực sự là thức thần của tôi..."

"Gì cơ..."

Hăn nói cái quái gì vậy - Yamashiro cố gắng nói hết câu nhưng không thể.

Yêu khí.

Nó tới từ bên trong tòa nhà. Nhưng nó nhắm thẳng tới anh ta. Và rất gần. Khi anh ta vô thức nhảy sang bên, yêu khí dồn nén bùng nổ và đồng thời bức tường bên cạnh Yamashiro và "Shadow" bị thổi bay từ phía bên trong tòa nhà. Đó là con oni trước đó. Có vẻ như ông ta đã đối tầng và đuổi theo.

Đương nhiên đồng thời khi Yamashiro nhảy sang bên, anh ta bóp cò khẩu súng của mình. Bi kịch thay, thứ tự không chính xác. Anh ta lẽ ra phải kép cò trước khi nhảy nhưng cơ thể anh ta phản ứng lại nhanh hơn bộ óc.

Tiếng inh tai của phát bắn lẫn trong âm rung lắc của tòa nhà đang bị phá vỡ.

Cơ thể "Shadow" rung lắc, vẻ mặt anh ta đanh lại.

Nó trúng nhưng vô dụng. Cẳng tay trái giơ lên của anh ta dính đạn. Khá xa với phát chí mạng,

Vì bị phép thuật trói buộc, "Shadow" ngã xuống bởi vì trấn động từ phát đầu tiên trước khi phát thứ hai tới. Rồi một cái đầu đỏ hiện ra từ cái lỗ mở toang trên bức tường.

Con oni quay mặt sang phía "Shadow" và lên tiếng.

"...Trúng đạn rồi sao?"

"...Đạn lệch..."

"Hmph. Hừm, vì ngươi vẫn chưa chết, thế vẫn là an toàn theo lệnh của chủ nhân."

"...Không quan trọng, ông có thể nhanh xóa bỏ bùa chú đi được chứ..."

Sau khi nhún vai, con oni lách qua cái lỗ mà ông ta đã tạo ra và tới chỗ thang khẩn cấp, khó chịu tiến về phía "Shadow" và lột lá bùa ra. Yamashiro nghiến răng "Urgh".

Thức thần chắc chắn phải có chủ nhân. Chúng cơ bản không thể làm gì nếu chủ nhân bị bắt làm con tin. Nhưng nếu chúng không có kết nối tâm linh với chủ nhân của mình, họ không thể giao tiếp dù có thế nào - anh ta làm cho chiến lược của mình trở nên hoàn hảo khi dự đoán được điều đó. Nhưng anh ta không ngờ rằng oni có thể tấn công mạnh bạo mà không quan tâm đến mối nguy có thể gây ra cho "chủ nhân" của nó. "Shadow" có ý gì khi nói chúng không phải thức thần của anh ta? Dù sao, chắc chắn chiến lược của Yamashiro đã bị đảo lộn.

"Shadow" - người được giải phóng khỏi phép thuật trói buộc dùng bùa hồi sức để ngưng máu chảy. Anh ta bám lấy vai con quỷ, gắng đứng lên được. Trong lúc đó, Yamashiro chuyển từ súng sang bùa. Khẩu súng lục vô nghĩa bởi vì con oni là đối thủ của anh ta. Nhưng việc có hay không việc chuyển sang dùng bùa chú sẽ có "ý nghĩa"là vấn đề đáng bàn cãi. Nếu bình tĩnh suy nghĩ, khả năng thắng cuộc của Yamashiro đã hoàn toàn tan biến.

"Còn tên kia thì sao?"

"Chúng ta không còn việc gì ở đây nữa, Rút thôi."

"Shadow" đáp lại lạnh lùng trước câu hỏi xác nhận của con oni.

Ngay sau đó.

"Chúng ta không giết hắn sao?"

Con quỷ ngó qua sau lưng anh ta và lườm Yamashiro trong khi nói. Một thái độ xàm như thể đang nói về bữa trưa. Sự căng thẳng lan khắp cơ thể Yamashiro.

Nhưng "Shadow" đáp lại lạnh lùng lần nữa.

"Không sao."

"Hắn là kẻ địch ngươi biết chứ? Ngươi sẽ phải hối hận đấy."

"Không sao. Hiện giờ, tình hình không bắt ép chúng ta phải giết cậu ta."

Một giọng nói bình thản làm cho khó tin được rằng anh vừa bị bắn. Nhưng đôi mắt đằng sau mắt kính thể hiện sự lạnh lùng và cứng rắn.

Ngay lúc này không phải tình huống phải giết cậu ta nên họ không làm vậy. Lời của anh ta không lộ sự căm tức hay oán hận cái người vừa mới bắn mình. Mà thật ra, anh ta thản nhiên nhắc rằng anh ta sẽ không giết người nếu điều đó là không cần thiết. Một quyết định bĩnh tĩnh từ một điều tra viên cũng như việc Yamashiro rút ra khẩu súng trước đó.

Nhưng - Yamashiro nghĩ.

Giả sử rằng anh ta trong tình huống buộc phải ra tay, anh ta lo sợ rằng "Shadow" sẽ ra lệnh vẫn với "cái giọng bình thản" như vừa rồi. Ngược lại, thậm chí nếu viên đạn của Yamashiro gây ra thương tích trầm trọng cho anh ta, "Shadow" sẽ không do dự ra lệnh rút lui vẫn lại với "cái giọng bình thản". Anh ta không cho thấy bất kì sự xáo động trong cảm xúc nào cả.

Tóc gáy Yamashiro dựng đứng . Đó là "Shadow". Âm dương sư giữ danh "Bóng ma của ban điều tra phép thuật" trong quá khứ", người có cái tên được nhắc đến trong sự run sợ nơi cộng đồng phép thuật. Anh ta chưa với tới mức độ đó. Yamashiro phải thừa nhận điều này.

"Và còn..."

"Shadow" bám lấy vai của con quỷ, ánh mắt anh ta nhìn xuống cây gậy dưới chân. Cây gậy bay lên và trở lại tay phải của "Shadow".

"Chúng ta không có thời gian rảnh để đối phó với đứa nhóc này. Năng lượng của cậu ta đã tăng lên trong khi chúng ta không để ý."

Một âm thanh huỵch chướng tai vang lên phía trên đàu của Yamashiro và những người khác như thể là tín hiệu cho điều đó.

Âm thanh phá hủy độ lớn của một khối kim loại bị phá thủng. Yamashiro lập tức nhìn lên phía âm thanh vừa tới. Nó ở ngay phía trên. Mặc dù Yamashiro không thể nhìn thấy từ vị trí đang đứng, anh ta có thể nhìn thấy linh quang.

Kogure.

"Haah!"

Kogure - người vừa xẻ cánh cửa bar và nhảy xuống cầu thang khẩn cấp, vung một nhát chém. Ngay trước khi dính đòn, con oni mang theo "Shadow" và nhảy lên không trung từ chỗ cầu thang khẩn cấp.

Khoảng nối cầu thang mà "Shadow" và những người khác vừa đứng dễ dàng nát vụn bởi nhát chém của Kogure. "Yamashiro!" Sau khi Kogure lao xuống dưới cầu thang trong nháy mắt, anh ta hét lớn và nhảy tới phía chỗ anh ta vừa phá hủy. Anh ta đáp xuống khoảng nối cầu thang tiếp theo và tiếp tục chạy xuống cầu thang hướng xuống dưới. Yamashiro trấn tĩnh sau tiếng gọi của Kogure và nhanh chóng bám theo sau anh ta.

Phía kia, con oni vừa nhảy lên không đang hạ dần xuống trong khi mang theo "Shadow".

"...Hmph."

Ông ta vặn người trên không và đá vào lan can cầu thang khẩn cấp. Ông ta bù lại đà rơi và thay đổi quỹ đạo hướng sang hẻm sau đối diện cầu thang khẩn cấp.

"Haah!"

Kogure vung kiếm với một tay trong khi vẫn lao nhanh xuống cầu thang. Đường chém mang pháp lực tấn công con oni trong khi nó không thể né đòn vì đang ở trên không. Nhưng lần này "Shadow" đã phòng thủ lại bằng bùa hộ vệ. Con quỷ bị đẩy thêm bằng lực ép của cú chém, đáp xuống giữa con hẻm cùng với "Shadow".

Kogure, khi xác định được ví trí của con oni và Ohtomo, hét lớn.

"Ngay lúc này! Triển khai!"

Một tiếng quạ từ xa phía bầu trời đêm đáp lại anh ta.

Nhưng thức thần quạ tengu của Kogure. Bốn con quạ chỉ đợi tín hiệu của chủ nhân, lao xuống từ phía trên và phong tỏa con hẻm sau.

Những tiếng kêu chứa đầy pháp lực vang vọng khắp trong con hẻm. "Ugh?" Mặt của Yamashiro bỗng nhăn lại. Nó không chỉ tàn phá màng nhĩ. Những âm thanh chói tai của pháp lực làm ảnh hưởng các phép thuật khác, làm nhiễu động dòng pháp lực, và làm giảm trầm trọng độ chính xác của phép thuật. Nói cách khác, nó là sự nhiễu loạn pháp lực.

Con oni đặt "Shadow" xuống đường rồi hít một hơi lớn. Yêu khí của ông ta lập tức bùng lên và áp linh lực xung quanh đột nhiên tăng cao.

"YAAAHHH--!"

Ông ta rống lên.

Bức tường bên ngoài của tòa nhà nứt vỡ trong khi rung lắc. Phía dưới con oni, âm thanh mang pháp lực. Về tương quan sức mạnh, nó có vẻ sánh ngang cú chém của Kogure.

Dẫu vậy, thế trận bao vây của những con quạ không bị phá vỡ.

Thức thần có vẻ được truyền khá nhiều pháp lực từ chủ nhân của chúng - Kogure, từ trước. Sức mạnh tung ra của chúng cao một cách lạ thường. Hơn nữa, con quạ tengu chiến đấu theo lệnh của chủ nhân và bên kia, con oni không phải thức thần của "Shadow". Ông ta không thể đạt được ngưỡng sức mạnh tiềm năng của mình. Sau khi quan sát, ai cũng có thể nhận thấy nhiễu động nhỏ đã bắt đầu xuất hiện trên cơ thể oni. Bản thân con oni cũng là thực thể tâm linh Tác động của sóng giao thoa đang tự lộ rõ.

Sóng giao thoa của những con quạ tengu không phải phép thuật để đo ván "Shadow" và con oni với hiệu quả tức thời. Nhưng như anh ta đã thông báo ngay từ đầu, nó cực kì hiệu quả nếu dùng để giữ chân họ cho tới khi hỗ trợ tới. Và, sóng giao thoa mạnh như thế rất hữu hiệu trước những thần chú rất mạnh đồng thời rất phức tạp của "Shadow". Trong khi ngược lại, nó gần như không ảnh hưởng đến những nhát chém đầy pháp lực từ thánh kiếm của Kogure. Đó là một chiến thuật hợp lý để đối phó với một đối thủ sử dụng những kỹ thuật với độ chính xác cao.

Kogure dậm nhảy qua vài bậc, lao xuống cầu thang với tất cả sức lực. Yamashiro cố chịu sóng giao thoa trong khi cố gắng theo sau Kogure.

Sẽ được chứ? Vừa khi Yamashiro huyễn tưởng...

"Arrgh! Cái giống gì vậy, thật khó chịu!"

Một giọng nói quen thuộc tới từ phía tầng trên. Theo một cách nào đó, nó còn là âm thanh đáng ghét hơn cả tiếng kêu của những con quạ. Đó hẳn là con oni nữ với mái tóc cột đuôi ngựa - người đã đuổi theo Kogure. Có vẻ như cô ta đã xuất hiện.

"Mezu! Phá hủy thứ này từ bên ngoài!"

Con oni với mái tóc đỏ nhìn lên và hét lớn. "Ohh, cơ hội thể hiện!" Con oni với tóc cột đuôi ngựa đáp lớn. Rồi, yêu khí lúc này lan tỏa phía trên bọn họ.

Sau khi con oni với mái tóc cột lấy chút đà, cô ta bật nhảy lên không. “ Yah!”

Rồi, cô ta cho ra một tiếng thét không tưởng mà nếu so sánh thì của con oni tóc đỏ thua xa.

Yamashiro phải dừng chân lại và bịt tai trước tiếng hét kinh hoàng. "Ugh!?" Ngay cả tốc độ lao tới của Kogure cũng mất đi. Đương nhiên, tiếng hét đó cũng chứa pháp lực lớn. Nó như một quả bom nguyền rủa.

Con oni tóc cột đáp xuống con hẻm sau khi thét lớn. Sóng giao thoa của những con quạ đã bị phá vỡ như thể bị lấn át bởi áp lực từ cô ta.

Uỳnh. Con oni tóc cột làm nứt vỡ con đường bê tông. Con quỷ tóc đỏ đợi ở dưới nhìn lại "Shadow" với câu "này".

"Shadow" nắm chặt cẳng tay trái bằng tay phải mà giữ cây gậy của anh ta. Sau khi nhận được tín hiệu từ con oni tóc đỏ, anh ta bước vào một vòng tròn hoa văn lạ như thể đang từ từ dậm theo nhịp vẫn trong tư thế đó. Yamashiro chấn tĩnh lại và nhìn chằm chằm kinh ngạc.

"Bước nhảy!?"

Một phép thuật bậc cao thuộc "Âm dương thuật hoàng gia". Anh ta đã sẵn kế hoạch len vào dòng chảy tinh linh để thoát khỏi chỗ này. Dẫu vậy, Kogure không thể tin rằng "Shadow" có thể thực hiện bước nhảy trong tình trạng bị thương cùng với đó là một cái chân giả.

"Chết tiệt...!"

Trong khi Yamashiro nghiến rắng.

"唵 吠室啰 缚拏野 娑婆诃"

Kogure niệm rõ chân ngôn Bishamoten. Sau khi thay đổi cách cầm thanh kiếm đáng tin cậy của mình, anh ta phi nó xuống như để rạch mặt đất phía dưới ánh mắt của mình.

Thanh thiên kiếm nạp đầy pháp lực của anh ta trở thành một mũi tên từ thiên đàng mà xé nát con đường bê tông. Một khoảng trên con đường bề tông bị sụt xuống và những đoạn nứt gãy tỏa ra từ đó.

Và còn, pháp lực trên thanh kiếm tiếp tục lan dưới mặt đất, phát nổ từ bên dưới. Phần xung quanh con đường bê tông bị xé toạc , nâng lên như gặp phải động đất. "Shadow" mất thăng bằng trong khi thực hiện bước nhảy còn con oni tóc cột ngã bịch xuống. Yamashiro gần như rơi khỏi cầu thang bởi sự rung lắc tác động tới tòa nhà.

"...Thẳng vào dòng chảy tinh linh sao!?"

Bước nhảy là một kĩ thuật di chuyển khoảng cách xa trong nháy mắt mà sử dụng dòng chảy tinh linh. Kogure đột ngột làm dòng chảy đó trở nên hỗn loạn, cản trở việc sử dụng bước nhảy.

Nhưng đó là một hành động khá thô bạo.

"Tập hợp lại đội hình."

Kogure ra lệnh tới các thức thần trong khi tiếp tục lao xuống cầu thang. Rồi, những con quạ nhận lệnh bắt đầu tạo sóng giao thoa lần nữa. Kogure quyết cầm chân họ bằng mọi giá. Yamashiro vô thức nín thở trong ngạc nhiên trước ý chí và cảm xúc kiên định đó.

Rồi, khi anh ta xuống tới tầng hai tòa nhà, Kogure nhảy khỏi lan can và đáp thẳng xuống con đường.

Anh ta rút thanh kiếm vừa ném đi hồi nãy và chỉ thẳng lưỡi kiếm tới "Shadow".

"...Đầu hàng đi."

Anh ta tuyên bố.

Mặc dù anh ta liên tục chạy hết sức lực và sử dụng vài chiêu hao tổn sức, anh ta vẫn cho thấy vẻ điềm đạm.

"..."

"Shadow" không đáp lại. Anh ta vẫn nắm lấy cẳng tay của mình với vẻ mặt vô cảm, yên lặng đối mặt với Kogure. "Hắn ta thật phiền phức." Con oni cột tóc mà vữa ngã đứng dậy. Và con oni tóc đỏ cũng bước tới trước với vẻ bực dọc như thể để bảo vệ "Shadow". Dù vậy, lưỡi kiếm của Kogure không lay chuyển dù một tấc trước hai con oni đó.

Yamashiro dừng lại, chuẩn bị bùa chú từ phía lan can của khu vực tầng hai trên cầu thang khẩn cấp. Anh ta có thể cản trở Kogure trong việc cận chiến. Anh ta đánh giá rằng mình chỉ có thể hỗ trợ từ phía sau.

Mặc dù "Shadow" đang bị thương, đối thủ hẳn phải trên cơ xét về tổng thể sức mạnh chiến đấu. Nhưng nếu họ chỉ cần cầm chân họ lại...

Nét mặt của "Shdow" thay đổi.

"Xin lỗi, Zenjirou. Mặc dù mình thật sự nghĩ thế này thì hơi rãnh manh, bon này cũng nghiêm túc."

Anh ta đang nói gì vậy? Trong khi Yamashiro nghĩ vậy.

"Hoh. Ngài đang nói tới lão già này sao, chủ nhân của tôi?"

Một giọng trẻ con vang lên.

Những tiếng quạ kêu vang trói tai trong không gian tối nơi con hẻm sau. Giọng nói đó rất bình tĩnh và điềm đạm giữa linh quang và pháp lực nhiễu động. Chỉ thế cũng đủ làm người khác dựng tóc gáy.

Giọng nói phát ra từ trên nóc cùa tòa nhà đối diện họ. Yamashiro ngước mắt lên, cả cơ thể anh ta cứng lại. Một thân hình nhỏ bé đang dõi xuống từ phía trên đó. Anh ta không thể nhìn rõ bởi vì tối và từ khoảng cách đó. Đó là một đứa nhóc cùng lắm là độ tuổi học sinh tiểu học. Nó mặc một bộ đồ giống vest. Và còn, nhóc đó đeo một cặp kính râm màu đỏ dù trời đã tối sầm.

Dù đó là lần đầu tiên gặp ông ta, anh ta đương nhiên đã được nghe thông tin về một sự hiện diện mới thêm vào này. Thậm chí giả sử rằng anh ta chưa nghe tới, anh ta chắc hẳn đã có thể phỏng đoán khi nhìn thấy luồng ám linh quang kia.

Một người luyện tập tên "D" mà ban điều tra tội phạm phép thuật đang truy nã.

Ám linh tự gọi mình là âm dương sư huyền thoại - Ashiya Doman.

"Aah! Doman-sama! Một cách xuất hiện thật lôi cuốn~"

Vẻ mặt oni cột tóc trở nên tươi tỉnh, cô ta hô vang rồi vẫy tay về hướng "D". Ngay cả oni tóc đỏ cũng hô lên "Chủ nhân!" với giọng vui vẻ. Nếu ai đó có chứng kiến tận mắt sẽ thấy sức mạnh của hai oni tăng rõ rệt cái lúc chúng nhận ra sự hiện diện của "D". Chúng là thức thần của "D" chứ không phải "Shadow".

"..."

Kogure nhìn lên "D" từ phía dưới chỗ con đường. Nhưng anh ta không có ý định hạ lưỡi kiếm đang chĩa vào "Shadow" xuống. Đôi mắt cho thấy thứ ánh sáng dữ dội.

"Hoho." "D" cười khoái chí trước thái độ của Kogure.

"Khá ấn tượng đó. Ngươi, âm dương sư Kogure Zenjirou. Có vẻ như ta đến khá đúng thời điểm. Chủ nhân của ta. Chúng ta sẽ "chơi" ở đây, được chứ?"

"...Tư tế. Dòng chảy tinh linh đã bị khuấy động. Xin hãy cho tôi mượn sức mạnh của ông. Chúng ta sẽ "đi qua" với chút gượng ép."

"Sao? Ta vừa mới đến thôi và người tính rút luôn sao?"

"Phải... Lúc này không phải nơi thích hợp cho chúng ta phải chiến đấu."

"Shadow" nhìn chằm chằm Kogure trong khi bình tĩnh nói.

Đó là những lời mà Yamashiro vừa mới nghe được.

"Chờ đã sếp." "Ngươi dám trái ý chủ nhân?" Cả hai oni tiến vệ phía "Shadow" với vẻ không mấy nhã ý. Nhưng "Shadow" cứ kệ chúng và chỉ chú tâm nhìn Kogure. Kogure cũng không ngại nhìn thẳng vào "Shadow", không di chuyển ánh mắt.

Rồi, trước hành xử của “Shadow” và Kogure.

"...Hmph."

"D" khẽ lên tiếng.

"...Thôi được. Ta sẽ vui đùa sau vậy. Ah. Thế thì ít ra chúng ta nên có một màn thoát thân hoành tráng chứ nhỉ?"

"D" từ từ niệm chân ngôn trong khi ông ta nói thế. Cùng khi đó, một làn gió đen mang lại cái cảm giác đặc sệt bắt đầu khuấy động xung quanh "D".

Làn gió đen tỏa ra trong đêm tối, dần tăng cường sức mạnh trong chớp mắt. Mạnh lên. Mạnh lên. Làn gió cuộn thành cơn gió mạnh. Trong giây lát, nó biến thành một cơn lốc khổng lồ. Con hẻm sau bị khuấy động bởi một trận cuồng phong trái mùa. Biển báo và những thứ khác bị cuốn bay trong gió chỉ như những mảnh giấy. Những con quạ ban đầu cũng cố gắng hết sức cưỡng lại nhưng rồi cũng bị thổi bay và kêu lên trong gió.

"Ugh!"

Cơ thể của Yamashiro cũng gần như bị nhấc bổng lên và anh ta nắm chặt lấy tay vịn cầu thang. Ngay cả Kogure có vẻ cũng không thể đứng vững. Anh ta khịu một gối xuống, cắm chặt thanh kiếm xuống khoảng đất dưới chân để cầm cự.

Ngược lại, hai oni đã sẵn lộ mình trước cơn cuồng phong để mái tóc cột đuôi ngựa và mái tóc đỏ tung bay trong gió trong trạng thái hớn hở. "Shadow" cũng không bị ảnh hưởng bởi trận gió và từ từ thi triển từng bước chân theo hoa tiết mà đã bị ngắt quãng trước đó.

Cơn lốc đen phủ kín xung quanh trong bóng tối. Những mảnh ghép hành động của "Shadow" có thể trông thấy thoáng qua những khe hở tạo ra bởi cơn cuồng phong khốc liệt.

"Jin!"

Kogure hét lên đầy phẫn uất. Nhưng những động tác của "Shadow" không cho thấy dấu hiện bị rối loạn.

Rồi...

Đột nhiên, mọi thứ bị nuốt xuống mặt đất.

Cơn gió dừng lại và khung cảnh trở nên sáng hơn. Pháp lực mạnh mẽ tràn ngập không gian đã tiêu tan.

Yamashiro khám xét khu hẻm sau. Rồi, anh ta nhìn sang mái của tòa nhà. Anh ta không còn thấy "D" hay hai oni ở đó. Họ đã rút lui sau khi có được thông tin mình cần, giống như họ đã định từ trước.

Kogure đứng dậy, rút thanh kiếm cắm dưới đất lên.

Kogure yên lặng nhìn chằm chằm gần nơi “Shadow” đã biến mất chỉ vài giây ngắn ngủi.

Rồi, anh ta quay sang và ra lệnh cho Yamashiro.

"Yamashiro. Đi đón Miyoshi-san và quay trở lại Bộ."

Giọng nói và vẻ mặt của anh ta không khác gì lúc còn đang ngồi trên xe van. Yamashiro đờ ra một hồi.

Đột nhiên, anh ta tự động viên mình. Rồi, anh ta rủa "Chết tiệt" để tự thúc giục bản thân và gật đầu đáp lại trước Kogure.

Chiến dịch tối nay đã kết thúc mà không đạt được gì. Nhưng nhiệm vụ của họ không dừng lại tại đó.


Phần 4Edit

Mọi người đều đã thoát khỏi tòa nhà chung mà hiện tại đang là tiêu điểm chú ý. Nhưng dù đã nửa đêm, đây vẫn là Roppongi[9]. Sau "lễ thanh tẩy thảm họa tinh linh" mà Bộ âm dương đã triển khai kết thúc, một lượng lớn người qua đường tụ tập lại xung quanh tà nhà bàn tán ầm ỹ.

Một chàng trai trẻ đứng lẫn trong đám đông người rời khoải tòa nhà.

Cậu ta đã quyết định điểm gặp mặt từ trước. Cậu ta đi dưới những ánh đèn giao thông trên đường, đi qua một ngã tư và tiến vào một con hẻm nhỏ. Cậu ta chọn một con đường mà ít người nhắm tới nhất có thể. Nhìn thoạt qua thì vẻ mặt của cậu ta trông rất thản nhiên nhưng thật ra cậu ta đang khảo sát khu vực xung quanh với sự cảnh giác. Cậu ta đề phòng những đôi mắt dòm ngó và chú ý đến xung quanh trong khi cẩn trọng tiến bước.

Dẫu vậy, cậu ta không có vẻ gì nhút nhát. Đúng hơn, cậu ta thể hiện vẻ ngầu không thể lý giải và gan góc, vì đó là bản chất của cậu ta. Cậu ta mặc một chiếc áo khoác da và bên trong là một chiếc áo cộc cổ chữ V. Đi một đôi dày ống mà nhét bên trong cả chiếc quần bó sát.

Và còn, cậu ta quấn một chiếc khăn bandanna[10] quanh trán thoái mái buộc mái tóc khá dài.

Đột nhiên.

"Touji, ở đây."

Cậu ta dừng lại bởi giọng nói đột ngột vang lên đó.

Nó tới từ phía một con đường nhánh hẹp. Nhưng không có ai ở đó khi cậu ta quay đầu lại. Hơn nữa, cậu ta không thấy linh quang nào đặc biệt đang ngờ cả.

Nhưng một cột đèn dựng bên vệ đường nhánh. Hiss. Một thứ gì đó nhỏ nhẹ nhàng tuột xuống dưới ánh đèn đó.

Thứ nhỏ bé đó dừng lại giữa không chung ngang tầm mắt. Đó là một con nhện to ngang cỡ nắm tay treo mình trên một sợi tơ mỏng. Hơn nữa, cơ thể nhỏ bé đó được chiếu sáng bởi ánh đèn đường tỏa ra một màu xanh nhạt.

Chàng trai - Touji - bước vô đường nhánh từ via hè. Đi được nửa, con nhện xanh rời khỏi sợi tơ và nhảy lên vai của Touji. Nhưng Touji không bận tâm, cứ để con nhện bám trên vai trong khi bước đi hết con đường nhánh.

"Cháu gặp được chứ?"

"Không."

"Sao vậy? Cháu không làm được?"

"Không, cháu đã có thể tới ở phút cuối. Nhưng đây không phải tình huống mà chúng ta có thể bất cẩn tiếp cận. Cùng lắm là chỉ có thể quan sát từ phía xa. Dù vậy, thật rất mất công để có thể tiếp cận mà không bị phát hiện."

Touji đáp lại thành thật trước giọng nói tới từ con nhiên bám trên vai mình.

Thật ra, đã là không thể tiến lại nếu thiên tướng nhà ngoại cảm đặc biệt không rời khỏi hiện trường. Dẫu vậy, tất cả các âm dương sư hiện diện ở đó đều là âm dương sư cấp một quốc gia. Khả năng thấu tinh của họ không phải thứ mà những âm dương sư thường có thể so bì. Đó là lý do tại sao Touji chỉ có thể tiếp cân với khoảng cách đủ để quan sát mà không bị chú ý giữa trận chiến căng thẳng.

"Cháu đã định thử vận may và liên lạc với thấy ấy nếu chỉ có riêng sensei... nhưng ban điều tra tội phạm phép thuật cũng có mặt. Bị Kogure-san nhận mặt thì có vẻ..."

"Tên nhóc đó thực sự làm công việc của một điều tra viên sao?"

"Không đơn giản là vậy. Diễn giải thế nào chỉ... anh ta có vẻ bị điều khiến

"Hehe. Ngờ đâu một tinh linh sống lại là người nói ra câu đó."

"Tha cho cháu đi."

Touji cau mày trước giọng nói thích thú từ con nhện. Dù ngôn từ dùng lịch sử nhưng giọng nói thì chứa đựng sự ngỗ nghịch và thô lỗ, cũng giống với kiểu của Touji.

Dù vậy, cuộc chiến trước đó quả thực ở một mức độ chưa từng thấy. Ohtomo và Kogure. Yamashiro là người mới trong số Thập nhị thiên tướng. Hai oni thực thụ và cuối cùng, kể cả Ashiya Doman cũng xuất hiện. Không lạ nếu một hay hai tòa nhà đổ sụp. Thật không thể tin mức độ thiệt hại được kiềm chế đến thế này.

Có vẻ Tokyo cũng trở nên không an toàn, với những trận chiến phép thuật đột nhiên nổ ra trên đường phố."

Touji tự nói đầy mỉa mai.

Nhưng Touji, người nói câu này, đang chạy trốn khỏi ánh mắt của ban điều tra tội phạm phép thuật và lẩn trốn trong bóng tối. Có lẽ sẽ là trơ tráo nếu đi chỉ trích người khác.

"Oh. Ở tầng hai tòa nhà phía kia. Phòng góc trong bên phải khi lên cầu thang."

Touji tiến vào tòa nhà theo chỉ dẫn của con nhện. Có vẻ như đó là một tòa trung cư cũ khi không có cửa và khóa tự động. Cậu ta đi qua chỗ hành lang đặt những hộp thư và leo lên cầu thang để tới tầng hai.

Căn phòng được nhắc đến không khóa. Cậu ta mở cửa và bước vào, cởi giày ra và đi qua hành lang.

Có vẻ như có phòng khách ở phía cuối. Touji mở cửa, hơi trố mắt ngạc nhiên. không kể hành lang, ngay cả phòng khác cũng không sáng đèn. Nhưng rèm cửa không được kéo vào để lộ ra ban công đằng sau ô cửa kính. Ánh sáng từ bên ngoài chiếu sáng mờ ảo vào căn phòng khách.

Không có vẻ gì có người sống cả, đúng hơn là một căn hộ bỏ hoang. Không có đồ đạc hay đồ nội thất. Nhưng có một người hiện diện ở chính giữa căn phòng.

Cô ta đang nhìn khung cảnh buổi đêm qua tấm kính cửa sổ. Một người phụ nữ mặc bộ kimono. Touji nhún vai và nói từ phía sau:

"Sao không bật đèn lên nhỉ?"

"Có những thứ chỉ có thể nhìn thấy được trong bóng tối - mặc dù nói vậy nghe rất hay, Cầu dao vẫn đang ngắt. Bật lại công tơ điện cũng là một rắc rối nên cứ để vậy đi."

Đó không phải câu trả lời của người phụ nữ.

Người phụ nữ mặc kimono - một vẻ đẹp của tuổi trẻ và tinh tế - hơi khom người và xoay thứ phía trước cô ta về phía Touji. Đó là một chiếc xe lăn. Một người đàn ông lớn tuổi đang ngồi trên chiếc xe lăn được người phụ nữ đẩy.

Ôn ta đội một chiếc mũ[11] và mặc một bộ vest ba lớp. Một chiếc khăn lụa quấn quan cổ. Cơ thể vốn gầy giờ trở nên ốm yếu sau sự biến hồi đó nhưng sự nhiệt huyết và tinh trí chưa bao giờ phai nhạt trong đôi mắt lộ ra dưới vành mũ của ông ta.

Ông ta quạt mạnh chiếc quạt trên tay mình...

Môi của Amami cong lên thành một nụ cười.

"Thế nào rồi? Cháu có thu được gì không?"

"Không may là không có gì mới đặc biệt cả."

"Sao?! Cháu nhìn thấy Otomo và Kogure đối đầu trực diện, phải không? Cháu không thu được gì sao?"

"Vâng..."

Touji đọc được ý đinh của Amami từ giọng điệu trêu trọc, cười đáp lại một cách thô lỗ.

"Tình huống như thế làm cháu rất kích thích. Thành thực mà nói, cháu đã rất sôi máu đến mức muốn nhảy vào cuộc đấu và xem mình đã tiến bộ tới đâu."

"Hehe. Bình tĩnh. Cháu vẫn chưa thể gọi đó là một cuộc đấu ở trình độ của mình."

Mặc dù chê trách khá tiêu cực, ánh mắt Amami nhìn Touji có vẻ rất hài lòng.

"Thời gian thế nào?"

"Nếu ông nghĩ đến việc khởi hành thì cũng đúng thời điểm rồi."

"Được. Vậy đi "báo cáo" một chút nhỉ. Tên đó chắc cũng đã nghe tới chuyện tối này rồi."

Amami cười với vẻ mắt hơi tinh quái.

"Tên hỗn đó hẳn đang nóng lòng lắm đây."


Nôi dung dịch thuậtEdit

  1. Hình dung về tòa nhà chung theo hình này
  2. Cho ai không nhớ thì đây là vị sư đã đưa Natsume tới chỗ đền hắc ám - chỗ gặp Akino ở dưới chân núi
  3. Giọng nasal còn được gọi là giọng mũi hay tính chất ngả mũi của âm thanh
  4. Nhìn hình cho dễ :3 Hình
  5. Bốn thức thần quạ. Hình ảnh một trong số chúng: Click đây
  6. Ý chỉ Ohtomo Jin
  7. Đây là nơi xảy ra thảm họa tinh linh ở tập 3 của Light Novel - cũng là tập mà Touji bị mất kiểm soát con oni khi họ đang có bài kiểm tra thực hành ngoài trời. Là một địa đanh thực tế rất nổi tiếng ở Nhật. Xem thêm hình ảnh tại đây
  8. Ám linh ở câu này ý chí D - người thay vì lời nói thì thích giải quyết vấn đề bằng những cuộc đấu phép thuật
  9. Roppongi là khu hoạt động nhộn nhịp về đêm
  10. Hình
  11. Hình

Mong nhận được những lời động viên ủng hộ cũng như góp ý về giao diện, chính tả,... tại: http://goo.gl/forms/1mVxkJT8L9

Những câu hỏi về nội dung và những vấn đề liên quan tới Tokyo Ravens hay về project các bạn có thể gửi tin tới facebook của mình tại: Đây




Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.