FANDOM


Nammoi2b.jpg

Chương 4 - Âm dương sư trên ngọn núiEdit

PSqmuZ1m.png

Phần 1Edit

Không gì tệ hơn nếu phạm sai lầm vào lúc này. Natsume nghiến răng, lườm người thanh niên mặc véc - Yamashiro.

Cô đã tới được đây nhờ lẻn vào tu viện trong khi che giấu được thân phận của mình thế nhưng việc bị phát hiện bởi một điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật và cũng là một âm dương sư cấp 1 quốc gia. Điều đó thật sự ngớ ngẩn cũng như việc căn thời gian lại trúng thời điểm tệ hại nhất vậy.

Yamashiro đã lén lút tiếp cận Natsume. Nói cách khác, hiểu theo một cách nào đó, cô đã bị theo dõi. Natsume đã tránh tiếp xúc với các thiên tướng và cô ban đầu nghĩ mình đã che dấu linh khí của mình khá tốt. Nhưng suy nghĩ đó thật quá ngây thơ.

Dù Natsume bực mình vì sự bất lực của bản thân, cô lập tức trấn tĩnh lại và tập trung vào tình huống trước mắt. May mắn thay, Harutora sẽ xuất hiện ở ngôi đền hắc ám hôm nay. Cô chỉ cần câu giờ tới khi cậu ấy xuất hiện. Và cô có dụng cụ pháp cụ mà cô cần cho việc đó.

...Đúng vậy. Kể cả nếu đối thủ là thiên tướng. Cô chỉ có thể liều một phen. Natsume nhanh chóng tập trung tinh thần đến mức cao độ, để pháp lực lan tỏa khắp cơ thể của cô ấy.

"... Hmph." Yamashiro khịt mũi khí "nhìn thấy" trạng thái của Natsume.

Nhưng ở phía đối diện, Natsume không thể bỏ mặc Akino - người con gái đang nấp sau lưng cô. Akino đang căng thẳng, cơ thể cô ấy cứng đờ. Không có gì là lạ trong trường hợp này.

Mặc dù các "tín đồ" của đền Seishuku hằng ngày đều trải qua luyện tập phép thuật, Natsume - sau khi ở cùng Akino cả ngày hôm qua, biết rằng cô ấy không nhận được những bài tập như một người luyện tập.

Cô không thể để cô ấy bị liên lụy trong tình huống này và cô phải xem xét khả năng mà cô có thể bị bắt để làm con tin. Nếu có thể, Natsume muốn thay đổi địa điểm chiến đấu nhưng không rõ cô có cơ hội đó hay không.

"...Tengu kia rõ ràng không phải thức thần của cô."

Yamashiro chậm rãi nhìn về phía thức thần tengu. Đương nhiên, Yamashiro đã nhận ra sự hiện diện của Tengu trước đấy và anh ta đã có thể kết luận thức thần đó hẳn không phải của Natsume.

"Liệu đó có phải thức thần của con nhóc kia không? Nhóc đó cũng là một đứa trẻ "kì lạ", điều đó là chắc chắn."

Nhắc đến vấn đề đấy, đôi tai thỏ của Akino đã mọc ra. Akino trở nên đờ đẫn, hoảng sợ bởi tông giọng của Yamashiro.

Natsume ngay lập tức lên tiếng. "... Tengu? Ta có thể giao phó sự an toàn của Akino cho người không?"

"C-Chị Hokuto?"

AKino đã từng nói rằng thức thần tengu tuân theo mọi mệnh lệnh của người ở trong đền. Natsume vừa mới gia nhập đền của họ nhưng thức thần đó có lẽ khá thân thuộc với Akino - người đã lớn lên ở tu viện.

Đúng như kì vọng, Tengu từ từ gật đầu thể hiện sự đồng ý. Natsume thật sự rất biết ơn. Nhưng cô không thể vì thế mà mất cảnh giác. Sức mạnh của Tengu vẫn là một ẩn số và cô không chắc có thể tin cậy được bao nhiêu. Hơn nữa,

"Cô thật lạ, Tsuchimikado Natsume." Yamshiro nói vậy với người đang nhìn chằm chằm mình - Natsume. Hơn thế, anh ta dùng giọng điệu rất thoải mái. Nét mặt của Natsume trở nên sắc hơn trước những lời của Yamashiro.

"Cô ở học viện âm dương đến hết năm ngoái và cùng học với Tsuchimikado Harutora trong khóa thứ 47 nếu ta nhớ chính xác. Nói cách khác, mấy đứa là đàn em của ta. Thật ra, ta cũng là học viên ở học viện âm dương sư - của khóa 45."

Natsume không để mắt cô lơ là. Sự khác biệt của hai năm, hay nói cách khác, người này đã là học viên năm ba khi Natsume nhập học. Dù rất ít có sự liên hệ giữa năm nhất và các học sinh khóa trên, cô phải nghe thấy thứ như tin đồn về một người ở trình độ có để đạt tiêu chuẩn "Âm dương đạo cấp 1".

Có lẽ đoán được nghi hoặc của Natsume, Yamashiro lên tiếng.

"Đúng ra, ta đã không còn gì phải học sau năm thứ hai ở học viện âm dương sư nhưng nếu ta biết có người từ gia tộc Tsuchimikado - hay cái tái sinh của Yakou nhập học, thật là không tệ nếu ở đó thêm một năm nữa. Đáng tiếc thay."

"..."

Điều đó có nghĩa anh ta đã không còn ở đó trong lúc Natsume và những người khác nhập học.

Những người tốt nghiệp học viện âm dương sư đa phần vào làm ở Bộ âm dương sư và không lạ nếu cục điều tra tội phạm pháp thuật nhận học sinh tốt nghiệp từ học viện.

"Thật không ngờ khi những người ở học viện gặp nhau ở một tu viện "bẩn thỉu" như thế này. Thật trớ trêu thay."

Điệu bộ "trớ trêu" cũng hiện rõ trên gương mặt của Yamashiro khi anh ta nói điều đó. Quả thật là "trớ trêu". Nhưng Natsume không có thời gian rảnh cho những lời nói đùa kiểu đó. Đối thủ là một chuyên gia về phép thuật tấn công con người và cũng là thiên tướng. Natsume biết chính xác năng lực của họ mạnh đến cỡ nào.

"Nhưng tại sao cô lại ở đây? Tôi đã nghĩ cô phải hành động cùng với Tsuchimikado Harutora. Có phải cô đến trước để làm công việc do thám?"

"..."

"Hừm, gì cũng được. Dù sao chúng ta cũng không có thời gian cho việc đó."

Yamashiro nói với một Natsume lặng thinh và mất hứng thú tiếp tục chủ đề của anh ta. Yamashiro thể hiện sự tự tin ra mặt từ khi nhập cuộc còn Natsume đánh giá rằng điều đó không phải "giả tạo". Đây là một dấu hiệu tốt cho thấy kẻ địch đang chủ quan.

Ngoài việc liên quan đến Harutora, sự thật rằng anh ta nhắc đến chủ đề học viện âm dương sư rõ ràng vì anh ta có chút chú ý đến Natsume như một đàn em. Cô thật sự biết ơn rằng mình bị xem nhẹ trong tình huống này.

"...chị Hokuto."

Akino gọi khẽ từ phía sau lưng cô.

Cơ thể cô ấy đang run. Trái tim của Natsume chất đầy cảm giác có lỗi với Akino. Cô cảm nhận được thiện chí từ sự ngây thơ, nhân cách đáng trân trọng của Akino và cuối cùng lại kéo cô ấy vào tình huống rắc rồi. Nhung những suy nghĩ này cũng dừng lại ở đó. Cô có nghĩa vụ phải đưa cô ấy trở về an toàn.

"Akino, bỏ mặc chị và chạy về tu viện với thức thần Tengu đi. Mọi chuyển ổn cả, em có thể nhanh chóng về tới nơi với tốc độ như vừa rồi."

"Sao em có thể! E-Em không thể bỏ chị Hokuto ở lại một mình!"

Ngay khi Akino cố gắng nói ra điều điên rồ đó.

"...!? Y lệnh!"

Cùng lúc với việc Natsume nhanh chóng dựng lên một bức tường phòng thủ khi ném ra một là bùa phòng vệ, "những sợi xích vàng trói buộc" mà Yamashiro giải phóng bay thẳng về phía cô ấy. Bức tường phép thuật rung động mãnh liệt bởi sự va đập phép thuật.

...Quá nhanh!?

Anh ta không cần niệm chú và cũng không ra dấu tay. Anh ta không cần định hình chút pháp lực nào. Dù phép thuật hơi thiếu sự hoàn thiện, người thắng cuộc hẳn sẽ được quyết định nếu cô dính đòn trực tiếp từ một trong số chúng.

"Này, đừng để ta tốn thêm thời gian vô ích."

Trong khi Yamashiro nói với giọng điềm tĩnh, anh ta cứ thế rút ngắn khoảng cách giữa họ.

Tiếng kêu của Akino vang lên phía sau cô. Natsume đổi thế tay mà đang duy trì bức tường phép trong khi định hình pháp lực. Rồi, cô ném ra một là bùa phòng vệ thứ hai nhưng lần này cô tác động vào và thay đổi phép thuật. Cô kết nối phép thuật với bức tường phép cô dựng lên lúc trước. Cô chủ động "tác động" vào phép thuật.

"Chuyển hướng! Y lệnh!"

Bức tường phép trước đó bỗng căng phồng lên sau khi hấp thụ là bùa phòng vệ thứ hai. Phép thuật giải phóng đã phối kết hợp với bức tường phép. Cô bắt bức tường phép trở nên mất ổn định và nó chống lại "những sợi xích vàng trói buộc" đang tiếp tục được bắn ra trong khi di chuyển theo hướng đòn tấn công tới.

"... Tch."

Yamashiro tặc lưỡi trong khi quay sang né tránh bức tường phép. Cô để bức tường phép ngoài tầm kiểm soát bay thắng tới chỗ anh ta như một đòn tấn công. Dường như không có đủ thời gian để đối phó với mọi phép thuật cô ấy sử dụng. Yamashiro "nhìn" Natsume với ánh mặt lạnh toát.

Natsume thoáng chốc chạy sang phía bên phải để tách mình khỏi Akino, lợi dụng khoảng trống từ việc ngăn cản được "những sợi xích vàng trói buộc". Bởi vì Yamashiro không phải kiểu đối thủ mà Natsume có thể đối phó trong khi phải cùng lúc bảo vệ Akino. Thức thần Tengu bắt đầu tiến lại phía Akino như nó đã hứa, như để thay thế vị trí của Natsume. Akino đang không thể di chuyển bởi vì sợ hãi và lo lắng, nên tốt hơn là để thức thần đưa cô ấy tới chỗ an toàn.

Yamashiro kêu lên trong bực tức.

"Ta nói, đừng để senpai tốn thêm thời gian vô ích, kouhai."

Yamashiro giữ dáng người hơi vươn ra trước trong khi nói, đi theo Natsume với những bước nhanh.

Anh ta lấy ra hai lá bùa trong túi trước của áo vest và quăng chúng ra. Đó là hai thức thần. Hai thức thần màu xanh dương dạng mèo hiện ra. "WA2 Cat Bandage" - một loại thức thần săn mồi của tập đoàn Witchcraft mà cục điều tra tội phạm phép thuật hay sử dụng. Hai con "WA2 Cat Bandage" nhảy lên khỏi mặt đất và phóng nhanh ngay khi mới định hình. Dù chúng chỉ là thức thần dạng thường, nhân tạo dùng trong thương mại, linh khí và sự linh hoạt của chúng trở thành một đẳng cấp khác dưới sự điều khiển của một thiên tướng. Hai thức thần đó tách ra để tấn công Natsume như những con sư tử đi săn mồi.

Natsume tiếp tục chạy trong khi đọc chú. "Suzaku! Genbu! Byako! Koujin! Nanto! Hokuto! Sandai! Gyokujo! Seiryuu!"

Natsume bỗng nhiên dừng lại và quay người sang, ra dấu tay trước hai thức thần. Cùng lúc, một khuôn lưới tràn đầy pháp lực lóe lên ánh sáng trắng phía trước Natsume. Kuji-kiri. Mái tóc đen bay bồng bềnh ra phía sau cô như thể bị cuốn bởi một cơn gió mạnh. Hai thức thần đang vồ tới dừng lại vì chúng đã va chạm với kuji-kiri. Nhưng,

"Cuốn trôi và trói buộc. Y lệnh."

Đòn tấn công của Yamashiro tới ngay sau khi hai thức thần bị chặn lại. Anh ta giơ lên một là bùa kẹp giữa hai ngón tay, quăng nó ra trong khi niệm chú. Đó là một bùa chú thủy tố. Phép thuật biến thành một cơn lũ tràn dọc theo mặt đất, hướng tới phía Natsume.

Dù theo phản xạ muốn lấy ra một bùa chú mộc tố, Natsume lập tức nhận ra toàn bộ phép thuật của đối phương từ ý đồ cho đến phép thuật sử dụng. Cô ấy lấy ra một bùa chú kim tố, ném nó đi như để phá tan phép thuật đang tràn tới.

"Kim khắc mộc! Y lệnh!"

Cơn lũ phép của Yamashiro đã tung ra sắp ập đến trước Natsume. Ngay khi cô ấy vừa nghĩ như vậy, cơn lũ bỗng chốc biết thành những cuộn dây leo. Những lưới dây leo mang theo thủy linh khí hình thành bởi cơ chế của một trong ngũ hành tương sinh - "thủy sinh mộc".

Nhưng mọi thứ đã bị phá tan bởi sự sắc nhọn của những mảnh kim loại được tạo thành từ bùa chú kim tố mà Natsume ném ra. Ngũ hành tương khắc - kim khắc thủy. Nhưng, mộc linh khí đã được tăng cường từ nguồn thủy linh khí tạo ra nó và kim linh khí của Natsume không hoàn toàn khắc chế lại được. Những dây leo đứt bắt đầu mọc lại từ chỗ bị cắt. Chuyển động của những dây leo mọc lên lao thẳng về phía Natsume như thể bay qua không khí.

...Nếu như vậy!

"Om bishibishi karakara shibari sowaka!"

Những ngón tay uyển chuyển của cô ấy thay đổi từ thuật pháp luân sang thuật trói buộc. "Những sợi xích vàng trói buộc". Lần này, những dây leo chuyển động đã hoàn toàn bị chặn đứng sau khi phép thuật kia trói buộc phép thuật của đối thủ.

Nhưng ngay lúc đó, hai thức thần Cat Bandages đã lấy lại được sự linh hoạt trong khi phép thuật tiếp theo của Yamashiro đã được phóng ra.

"Đông lại và kiên cố, y lệnh!"

Yamashiro cúi người để nhấn lá bùa xuống đất. Lần này là một bùa chú thổ tố. Ngũ hành tương sinh, cũng như lần trước. Hay nói cách khác, thổ sinh kim.

Sau khi cô ấy nhảy lui lại, những mảnh kim loại nhô lên từ chỗ chân Natsume vừa đặt lên và những "chiếc răng" của đất cứ thế kéo tới như thể chúng bám theo hướng Natsume thoát ra.

Thổ linh khí triệu hồi bởi phép thuật rồi tạo nên kim linh khí từ dưới mặt đất. Đúng như dự đoán, đó cũng là ngũ hành tương sinh như lúc trước. Nhưng không có ích gì kể cả khi cô có thể nhìn thấu sự lặp lại phép thuật của đối phương. Ngay sau khi Natsume tránh được những đòn tần công từ phía dưới chân, hai con mèo xanh lập tức lao tới từ hai phía trái phải. Kể cả nếu cô sử dụng phương pháp phòng thủ như trước để khắc chế phép thuật, cô không kịp đối phó với hai thức thần kia. Hơn nữa, Yamashiro đã sẵn lấy ra lá bùa tiếp theo.

Những làn sóng tấn công liên tiếp dữ dội nhưng đơn thuần chỉ giới hạn hành động của Natsume. Và những đòn tấn công tiếp theo chỉ để dồn Natsume vào chân tường, không phải để đối phó ngay với cô. Mưu kế của anh ta chỉ để tạo áp lực từng chút, từng chút một nhằm để cô ấy sống.

...Nếu đó là điều mà đối phương dự đinh!

Cô có thể thắng được. Natsume đưa ra quyết định và dừng né tránh. Cô dồn tâm trí vào phép thuật của minh, định hình pháp lực và dùng một câu chú cơ bản.

"Noumaku saraba tatagyateibyaku saraba bokkeibyaku sarabata tarata senda makarosyada ken gyakigyaki saraba biginnan untarata kanman!"

Đó là phép thuật "Vương quốc lửa của Acala".

Ngọn lửa bùng lên từ cơ thể của Natsume xoáy thành cột quanh cô gái. Mái tóc đen của cô bị nhấc bổng lên phía trên đầu, bay ngược lại lực hút trái đất bởi nguồn nhiệt.

Pháp lực của kim linh khí lan cắm xuyên qua mặt đất tan rã một cách vô hại sau khi đối diện với ngọn lửa của Natsume. Hỏa khắc kim. Hai thức thần Cat Bandages đang lao tới cũng bị thiêu và rút lui sau khi bị nhiễu động. Cột lửa vươn lên tận trời bắt đầu khuấy động những đám mây ảm đạm. Yamashiro khựng lại.

"...Hô." Yamashiro cau mày và nói. Nụ cười lạnh nhạt và trêu ngươi đã biến mất khỏi gương mặt anh ta.

"...Makarosyada ken gyakigyaki saraba biginnan untarata kanman!"

Natsume hướng phép thuật "Vương quốc lửa" hung dữ đó về phía Yamashiro. Đồng thời, cô sử dụng thuật ẩn mình. Ngay từ đầu, cô không cần phải đánh bại anh ta. Cô chỉ cần thoát thân tới khi Harutora tới.

Sử dụng phép thuật "Vương quốc lửa" cũng để che khuất tầm nhìn của đối phương. Miễn là cô lợi dụng được khoảng thời gian này để trốn thoát vào khu rừng...

"Cô đã muốn chốn đi rồi sao? Cô quá ngây thơ khi nghĩ rằng mình có thể thắng bằng cách đó."

Giọng nói của Yamashiro vang lên từ phía phép thuật "Vương quốc lửa". Natsume - người đang lo bỏ chốn, quay đầu lại để "nhìn" Yamashiro trong khi giữ nguyên tốc độ.

Yamashiro đã dựng lên một kết giới để chống lại "Vương quốc lửa". Tiêu diệt kết giới đó là không thể khi cô đã hoàn toàn giải phóng phép thuật "Vương quốc lửa". Dù vậy, phép thuật mà cô vận hết sức vào vẫn duy trì được sức mạnh. Yamashiro không thể giải phóng kết giới và tấn công Natsume từ phía bên trong phép thuật đó. Cô ấy có thể chốn thoát. Natsume tin là vậy.

Đột nhiên, có thứ gì đó bay như một mũi tên từ phía trên xuống. Phản chiểu trong đôi mất của Natsume sau khi cô quay lại và bóng dáng của một con chim xanh xuyên qua những đám mây.

"Một con "Swallow Whip"!?"

Cô không đủ thời gian để tránh nó. Khi con én xanh đang lao về phía trước mặt của Natsume, sợi lông dài nhất của nó trở thành một sợi dây roi dài quấn lấy cơ thể của Natsume.

"Ah!?"
22574918919_037cf53376_n.jpg

Chân cô ấy rời khỏi mặt đất và ngay sau đó, cô cảm nhận được lực va chạm của cú ngã trên khắp cơ thể mình.

"Swallow Whip" là đại diện cho thức thần dạng trói buộc mà cục điều tra tội phạm phép thuật sử dụng, cùng với "Cat Bandage". Như cái tên đã bao hàm, lông của nó trở thành roi da, cuốn quanh cơ thể của Natsume và thắt chặt. Cô ấy kháng cự như thể đang lăn trên mặt đất.

Khi Natsume có thể động đậy được hai chân, cô cảm thấy cánh con én mở rộng và buộc quanh đầu gối của cô để trói đối tượng của nó. Nghĩ đến nó, cánh của "Swallow Whip" được cài đặt mặc định với phép thuật "Những sợi xích vàng trói buộc" cấp thấp - thứ tốn ít năng lượng để có thể hoạt động thường xuyên chống lại kẻ thù. Một khi đã bị trói, rất khó có thể thoát ra.

...Nhưng, làm thế nào? Anh ta đã sử dụng nó khi nào?

Natsume ắt phải bất cẩn chỗ nào đó. Không có lý do gì cô không nhận ra nếu Yamashiro đã triệu hồi con "Swallow Whip".

Nhưng. "... Ta đã để nó chờ đợi trên trời từ trước khi ra đối mặt với cô. Ta đang có lợi thế, đúng chứ?"

Sức mạnh của phép thuật "Vương quốc lửa" mà Natsume phóng ra đã bắt đầu lụi tàn. Yamashiro rẽ nó ra bằng kết giới như thể bắt trước phương pháp của Natsume, ngăn chặn sức mạnh của phép thuật "Vương quốc lửa".

"Hừm, đối với một học viên bỏ học sau năm hai thì như thế là khá giỏi. Với khả năng như vậy, cô thậm chí có đủ trình độ như một âm dương sư chuyên nghiệp... Nhưng ta không chắc vấn đề cấm thuật có thể được cho phép ở Bộ âm dương sư hay không?"

Yamashiro nhún vai với một nụ cười bình thản khi nói vậy.

Natsume nghiến răng trong khi nằm bệt trên đất, mái tóc đen vương trên mặt cô ấy. Phép thuật "Vương quốc lửa" trước đó đã sử dụng toàn bộ năng lượng của Natsume. Nhưng Natsume không "thấy" dấu vết của sự rối loạn linh khí của Yamashiro sau khi chống lại nó. Cứ như anh ta chưa thực sự nghiêm túc chiến đấu. Mặc dù còn trẻ, vị trí thiên tướng anh ta có không phải không có lý do.

"Dù gì thì cô là đàn em, nên ta không có ý định đối xử thô bạo với cô. Cư xử cho đúng mực và đừng cử động."

Yamashiro nói đầy vẻ ngạo nghễ trước Natsume trong khi anh ta đút tay vào túi quần. Biểu cảm anh ta thể hiện cả sự lạnh lùng, ánh mắt tinh tường của một điều tra viên cục điểu tra tội phạm phép thuật chuyên nghiệp.

Dù thế, khi Yamashiro tiến lại chỗ Natsume, anh ta bỗng nhiên dừng lại và lộ ra một vẻ mặt không bình thường.

Akino chạy vội tới chỗ Natsume nằm bất động. Thức thần tengu ở cùng với cô.

"Sao em lại?!" Natsume hoàn toàn không nói nên lời.

Natsume đã tập trung tâm trí vào Yamashiro từ khi trận chiến phép thuật bắt đầu và cô đã tin rằng thức thần tengu đã đưa Akino trở lại tu viện. Ngay lúc này, Akino dang hai tay và chắn trước mặt Yamashiro mà không giấu giếm đôi tai thỏ chỉ để bảo vệ Natsume.

"Akino, đừng!"

"T-Tengu-san! Xin hãy giúp tôi giải phóng sự trói buộc chị Natsume."

"Tại sao em lại quay lại?"

"Điều đó không rõ ràng sao? Vì chúng ta là bạn!"

Natsume chỉ có thể nghiến chặt răng, nhìn Tengu và Akino đầy bực bội. Nó tuân theo mọi lời sai khiến của người ở đền, có lẽ nó đã đưa cô ấy quay lại và rồi lại theo lệnh của Akino mà đưa cô ấy quay về lại chỗ Natsume. Mặc dù cô nghĩ nó có suy nghĩ, có vẻ như thức thần không đủ thông minh để đọc được tình hình.

Phía bên kia, Yamashiro nhìn cô gái phá quấy và thức thần kia không chút cảm xúc.

"..."

Anh ta khịt mũi một cách vô cảm, trong khi tay vẫn đút túi quần.

Rồi, hai thức thần "Cat Bandages" đã bị thiêu tới mức nhiễu động bởi phép thuật "Vương quốc lửa" giờ tiến lại phía Natsume từ hai phía trái phải. Chúng tính bắt trói luôn Akino và Tengu.

Chả nhẽ cô không còn lựa chọn nào ngoài sử dụng nó? Natsume nghĩ mà trong lòng cảm giác hơi đắng chát.

"... Akino. Xin hãy bỏ chị lại."

"Không!"

"Vậy thì, em mau nấp sau Tengu và nằm sát xuống đất."

"Eh?"

"Nhanh lên!"

Khi tiếng hét của Natsume vang lên bên tai Akino, cô lập tức di chuyển với tốc độ để lại sau dư ảnh. Đó là tốc độ rất nhanh mà khiến ngay cả Natsume - người đã hướng dẫn cô làm vậy, cũng không tin vào mắt mình. Ngay cả Yamashiro với vẻ vô cảm kia trách bản thân vì đã bất cẩn.

Sau khi Akino quay lại đằng sau thức thần tengu, cô nhanh chóng quỳ xuống đất như Natsume hướng dẫn.

Natsume ngẩng đầu lên khỏi mặt đất sau khi đã nắm được tình hình, nhìn hai con "Cat Bandages".

Rồi.

"Hekireki. Tao nhờ cả vào mi!"

Đột nhiên...

Với một tiếng nổ lớn, Natsume được bao phủ bởi một ánh sáng chói lòa. Con "Swallow Whip" trói buộc cơ thể cô ấy bỗng chốc tan thành tro bụi. Rồi một sự nhiễu động xuất hiện từ chỗ thức thần tengu bên cạnh cô ấy. Akino - người đang quỳ dưới đất cũng rên lên "Ek!" bởi lo sợ.

"Cái quái gì vậy!?"

Yamashiro theo phản xạ thay đổi tư thế đứng khi Nastume nhảy lên, được giải phóng khỏi sự trói buộc. Khi cô ấy đứng lên, cơ thể cô mang một thứ tía lửa tỏa ra. Tia lửa điện lan truyền trên chiếc áo khoác cô ấy đang mặc.

Đó là sét.

"Liệu có phải? Phép thuật sét!?"

Yamashiro di chuyển cánh tay, nhanh chóng ra dấu. Ngay lập tức dưng lên một kết giới...

"Hah!"

Natsume vung cánh tay phải đeo găng của mình.

Sét lóe lên.

Một tia sét vàng chói từ cánh tay phải của Natsume phóng qua khoảng trống giữa Natsume và Yamashiro. Rồi, một tiếng đoàng nổ vang. Một âm thanh chói tai của sự va đập tới ngay sau đó. Sức mạnh của tia sét đẩy lùi kết giới và chân của Yamashiro trượt về sau. Chớp lấy cơ hội, Natsume lần này vung cả hai tay. Vô số những tia sét chớp mắt xé tan bầu không khí. Những con "Cat Bandages" mà đang đừng đấy đổ gục trước mặt Natsume, cũng giống "Swallow Whip", chúng lập tức tan thành bụi cùng với là chú thức thần.

"Ngươii còn không sử dụng bùa chú - Không!? Đó là một thứ thân! Một thức thần hộ vệ!?"

Yamashiro đã hét lên đúng đáp án. Đây là một thức thần hộ vệ nhân tạo cấp cao tự sáng chế, Hekireki. Nó không phải được cơ khí hóa, nó chỉ là một thức thần đặc biệt mà theo lệnh của chủ nhân và giải phóng một số phép thuật cài sẵn. Nó vốn không phải thức thần của Natsume. Đó là thức thần hộ vệ được đặc biệt cho cô mượn từ một cựu pháp sư tài năng - người đang là thầy dạy của Natsume. Đó là một trong những là con bài tẩy của Natsume.

"Tengu! Xin hãy rời khỏi chỗ này cùng Akino ngay!"

Mùi không khí cháy khét lan ra. Quả thực Hekireki là một thức thần khá mạnh. Khả năng của nó cực kì đặc biệt và do đó phạm vi của nó cũng bị giới hạn. Ngay từ đầu, phép thuật sét được biết đền là rất khó và sự khó kiểm soát của Hekireki chính là bằng chứng rõ ràng. Đó là lý do điều khiển nó là một kĩ thuật khó khăn.

Như đã nói, phép thuật sét khác biệt so với hầu hết các loại phép thuật khác. Hệ quả hiện diện ngay khi sử dụng và đó là một phép thuật mà một khi đã kích hoạt thì khó có thể thay đổi hay điều chỉnh. Đó là một thứ phép mà không thể hoàn toàn nắm bắt nếu không hiểu đúng nó.

Nhưng ngay lúc này không phải thời gian để chần chừ.

"Noumaku sanmanda botanan indoraya sowaka!"

Cô ra dấu một câu chú Indra - thần tia chớp, và niệm thần chú của ông ta để gia tăng sự kết nối linh lực của cô với Hekireki. Cô dồn pháp lực vào Hekireki và tấn công thông qua phép thuật của thức thần.

Tia sét dữ dội tấn công Yamashiro.

"Tch!"

Yamashiro duy trì kết giới trong khi chạy lại phía khoảng đất núi trống. Nhưng mà đòn tấn công phép thuật sét có thể đánh chúng mục tiêu ngay. "Trốn chạy" là điều không thể ngay từ đầu.

Yamashiro cau mày.

"Ta nhớ là có một thứ gì đấy trong âm dương thuật hoàng gia - Phải rồi! Akada của phương tây! Shiyutakou của phương đông! Satsuteiro của phương nam! Sodamani của phương bắc!"

Anh ta niệm phép thuật chống chớp của âm dương thuật hoàng gia. Dù rất hiếm, quả thực đó là một phương pháp thông dụng để đối phó với phép thuật sét. Nhưng nó không phải một phép thuật để khắc chế phép thuật sét. Xét cho cùng, nó chỉ là một phép thuật để tránh đòn.

Nhưng cũng không sao nếu Natsume không tấn công trúng. Cô tiếp tục phóng ra những tia sét không nương tay. Những tia sét dữ dội vang âm thanh dội vào làm anh ta nổi da gà. Những tia sáng lóe chói vào võng mạc khiến hình ảnh trước mắt của anh ta trắng xóa. Không sao nếu như Natsume không tấn công trực tiếp vào anh ta, đã đủ chí với việc đánh chặn Yamashiro.

Natsume kiểm tra tình hình hiện tại của Akino. Thức thần tengu cho rằng đứng gần Natsume rất nguy hiểm nên đã đưa Akino đi và để cô ấy nằm úp xuống đất. Nếu cô cứ tiếp tục áp đảo Yamashiro với tất cả sức mạnh, cô sẽ có thể ngăn cản việc truy bắt của anh ta. Rồi, cô có thể chạy thoát sau khi chạy vào rừng cùng Akino và Tengu. Nhưng,

"Ta thực sự đã đánh giá thấp cô, kouhai! Ta đã thay đổi suy nghĩ về cô. Hóa ra cô cũng đã bắt đầu đánh thật sự rồi đấy!"

Ngay cả khi anh ta đang tránh những tia chớp, chúng ắt phải mang đến sự va đập lớn tới anh ta chỉ với việc phóng qua ngay cạnh đó.

Dù vậy, điêu tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật giải phóng kết giới của anh ta. Vài lá bùa xuất hiện trên tay anh ta. Bùa thức thần.

Rồi, anh ta truyền tới lá bùa pháp lực.

"Tới đây! Linh hồn ác quỷ! Y lệnh!"

Yamashiro không vứt những lá bùa. Chính xác hơn, anh ta nắm chặt chúng trong tay và rồi khói đen dày đặc tràn ra từ những kẻ hở giữa các ngón tay của anh ta. Nó định hình thành tảng không rõ ràng và nó có vẻ một sự tồn tại đáng sợ sinh ra từ trong đám sương đen đó. Mặc dù chúng là những đám sương, nó có vẻ đặc sệt như kim loại nóng chảy. Hơn thế, Natsume nhớ rõ cái cảm giác từ độc khí đó.

"Kodoku!? Không ngờ anh lại dùng một cấm thuật."

Natsume đối mặt với một tên cuồng tín Yakou trong cục điều tra tội phạm phép thuật trước đây cũng điều khiển một kudoku. Nhưng kudoku lần đó không nghi ngờ gì khác xa so với con kodoku mà Yamashiro đang điều khiển về số lượng cũng như tính độc.

Con kadoku đang rưng rưng trong phấn khích. Khi cô vừa nghĩ như vậy thì bề mặt của nó đột nhiên tách ra và những con mắt rất lớn xuất hiện trong làn xương đen.

Những con mắt đang lúc nhắm lúc mở đều quay sang tập trung nhìn Natsume.

"Xông lên."

Các con kodoku hiện hữu thét lên trong khi chúng lao tới phía Natsume.

Natsume nổi da ga toàn thân nhưng cô lao vào bầy koduko không chút do dự. Với một tiếng ầm vang lên, cô kiến thiết một kết giới bằng chớp. Đồng thời khi nó ngăn sự tiến tới của những con kodoku, nó bắt đầu thiêu rụi chúng từ phía bên ngoài. Nhưng,

...Thật là tệ. Nếu việc này cứ tiếp diễn...!

Phép thuật chớp thường "mất hiệu lực" thường xuyên. Nó không thể tiếp tục được tạo ra mà không tốn khá nhiều linh lực. Mặc dù sự tồn tại của Hekireki ít nhiều bù đắp cho sự thiếu hụt đó, đó quả thực là một sự tổn thất lớn. Nếu cô không nhanh chóng giải quyết chuyện này, linh lực của cô sẽ cạn kiệt.

"... Hmp. Cô còn quá non trẻ."

Yamashiro cười đầy tự hào và Natsume đột nhiên nhận ra.

Một con kodoku đã đì vòng sang phía bên phải của Natsume và lao tới. Cô không nghĩ anh ta sẽ sử dụng thuật ẩn mình cho một con kodoku. Cánh tay phải của Natsume theo phản xạ vung sang và dòng điện chay qua bề mặt chiếc quần của cô ấy. Tia chớp phóng ra từ găng tay của cô đập vào con kodoku.

Nhưng năng lượng là quá yếu. Làn xương đen uốn éo mới chỉ bị thổi bay một nửa bởi tia sét. Phần còn lại lướt qua không khí và ập tới Natsume.

Cô sẽ bị dính đòn. Nhưng khi Natsume nghĩ vậy, cơ thể cô bỗng đột nhiên được nhấc bổng từ phía sau.

...Eh!?

Cơ thể cô lơ lửng trong không khí, bị kéo lên bởi một sức mạnh rất lớn. Có vẻ như cô đang trôi trên một cơn gió. Khi trấn tĩnh lại, cô đã lùi về phía sau. Cô liều lĩnh quay sang nhìn và thấy thức thần tengu đang giữ Akino với một tay và tay còn lại đang nắm lấy cổ áo của cô.

"Ngươi?"

Thức thần tengu hạ xuống đất một cách nhẹ nhàng về phía sau họ, mang theo Akino và Natsume.

"Chị Hokuto!? C-Chị có bị thương không?"

"Akino..."

Yamashrio ở phía kia tặc lưỡi. "Tch!" Cô đã được cứu rất đúng lúc. Natsume trong lòng rất biết ơn thức thần tengu.

"C-Chị Hokuto, chị thật tài gỏi! Thật đang kinh ngạc. Em không biết chị lại mạnh đến vậy. Chị thât sự, thật sự tuyệt với."

Akino nói liên hồi. Natsume vừa được cứu thoát khỏi một cơn hỗn loạn nên cô chỉ có thể cảm thấy sự bất lực.

Kể cả như thế, Natsume vô tình nở một nụ cười gượng gạo.

Đó là bởi vì đôi tai thỏ của Akino trông rất đáng yêu khi đung đưa trước sau.

"... Gọi chị là Natsume."

"Eh?"

"Không phải nói dối khi tự gọi mình là Hokuto nhưng đó là cách chị vẫn hay được gọi như thế."

Akino lơ đãng một hồi rồi gật đầu lia lịa.

"Natsume, chị thật tuyệt với."

"Không. Chị không tới mức đó. Và lại, chuyện này chưa kết thúc."

Rồi, Natsume quay sang nhìn về phía Yamashiro.

Yamashiro nhìn thức thần tenggu như thể tăng thêm tinh thần chiến đấu. Rồi, anh ta nhóm đám kodoku lại, chuẩn bị tìm cơ hội để tần công lần nữa.

Natsume chấn chỉnh lại tư thế sau khi hít thở thật sâu. Cô vực dậy tinh thần chiến đấu và tập trung tinh thần vào Hekireki.

"On saraba tatagyata hannamanna nou kyaromi!"

Một giọng nữ quyến rũ, vương chút lạnh lùng, vang lên trong tâm trí mọi người ở đó.


Phần 2Edit

"Hơ..."

Miyoshi ngẩng đầu lên, lẩm bẩm trong ngạc nhiên trong khi ông ta ngồi trên một chiếc ghế mây đan đọc sách trong phòng khách của dãy phòng cho khách.

"Có vẻ như cuối cùng thì vẫn thành ra một cuộc chiến phép thuật."

Một cơn bão đang đến, Miyoshi tự lẩm bẩm với bản thân. Yuge đang thiền định bên cạnh ông ta, hay có thể nói là cô ta bị yêu cầu phải ngồi chờ bên cạnh suốt thời gian qua.

Mắt cô ta mở to và lên tiếng "eh" khi quay sang nhìn Miyoshi.

"Yamashiro?"

"Đúng vậy. Có vẻ như cậu ta không thể yêu cầu hợp tác theo cách nhẹ nhàng được. Hừm, điều đó cũng đoán trước được."

Miyoshi nhìn về phía rất xa. Rồi, Yuge hỏi một cách nghiêm túc.

"Đối thủ có thực sự là Tsuchimikado Natsume?"

"Mặc dù tôi không giám chắc chắn, 90% là chính xác."

Cấm thuật đượcTsuchimikado Harutora sử dụng là phép thuật "linh hồn" - một thứ tối kị giữa các phép thuật cấm, tế lễ Taizan Fukun.

Và người cậu ta phải sử dụng tế lễ Taizan Fukun để hồi sinh là một cô gái cũng thuộc gia tộc Tsuchimikado - Tsuchimikado Natsume.

Bởi vì cấp trên của Bộ âm dương sư, hay nói thẳng ra dưới sự tác động của Bộ trưởng Kurahashi, mà thông tin đó vẫn trong tầm kiểm soát dù đã một năm trôi qua. Dù vậy, thời thế đã đổi thay. Gia tộc Kurahashi xưa vốn là một phân gia của gia tộcTsuchimikado. Ông ta hẳn đã quyết định không phải là điều tốt đẹp gì khi bí mật phía bên tông gia bị phát tán.

Dù sao, Tsuchimikado Natsume là một nhân tố chìa khóa nếu họ muốn liên lạc được với Tsuchimikado Harutora, đó là điều chắc chắn.

"Chúng ta có nên đến đó?"

"Nếu Yamashiro-shi đã ở đó, thế là đã đủ rồi."

"Nhưng."

"Thứ nhất, kể cả chúng có nhanh chân tới đó, việc đó chỉ khiến mọi chuyện trở nên phức tạp."

"Tôi hiểu rồi."

"Và còn, nếu cô đi, ai sẽ bảo vệ tôi."

"... Haahh."

Yuge ít nhiều cũng quen với cái giọng luôn luôn bình thản của Miyoshi khi nói. Thật ra, Yamashiro là một âm dương sư cấp 1 quốc gia thuộc cục điều tra tội phạm phép thuật, một chuyên gia về phép thuật trống lại đối thủ là người. Còn là một nhà ngoại cảm, Miyoshi không có khả năng như vậy. Điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật Yamashiro và pháp sư Yuge đều là những người luôn xem thảm họa tinh linh như một địch thủ. Rõ ràng, người được nhắc tên trước đó có đủ sức hơn với trận chiến phép thuật kiểu này.

Giờ không có tính Tsuchimikado Harutora và hai thức thần quyền lực của câu ta. Không có lý do nào Yamashiro không thể bắt giữ Tsuchimikado Natsume với chỉ cô ấy là đối thủ.

"Hơn nữa, chúng ta cũng có khách của mình."

"Eh?"

Khoảnh khắc Yuge lên tiếng, cô cũng nhận ra chuyển động gần đó. Cô ngay lập tức dựng kết giới bên trong căn phòng.

Nhưng.

"Yuge-shi, kết giới chỉ cần thiết với chỗ cô và tôi. Họ sẽ không thể nào vào nếu cô dùng chú lên cả căn phòng.

"...Việc đó có ổn không?"

"Những người đó sẽ không có hành động chọc tức Bộ âm dương sư đâu."

Nghĩ tới nó, những vị khách đó từ phía đòi cải cách. Yuge điều chỉnh độ rộng của kết giới và giới hạn nó xung quanh cô và Miyoshi.

Sau đó, những người ở tu viện bước vào căn phòng và tiến nhanh vào phòng khách với những bước chân gấp rút.

Yuge từ từ đứng dậy khỏi ghế ngồi.

Có cả thảy tám người.

Dù họ mặc đồ với nhiều màu sắc, họ đều có linh khí mạnh mẽ. Có lẽ họ đều là các sư thầy. Rian là người bước vào đầu tiên, ánh mắt của ông ta lóe sáng trên gương mặt phờ phạc. Như họ đã dự đoán, ông ta dẫn những thành viên chủ chốt của bên cải cách của đền Seishuku.

Rian nói với người đang ngồi, Miyoshi.

"Thứ lỗi cho tôi, Miyoshi-san. Tôi có thể hỏi Yamashiro của cục điều tra tội phạm phép thuật đang ở đâu không?"

"Cậuta vừa rời khỏi."

"Anh ta đi đâu?"

"Cậu ta có lẽ hiện giờ đang ở khu vực ven tu viện. Cậu ta có vài việc phải lo."

"Chết tiệt, đúng vào cái lúc này."

Yuge không nói gì mà cứ thế bước nhanh về phía người đang to tiếng, Rian. Chỉ như vậy đã khiến các sư thầy cứng người.

"Tôi có thể hỏi ông đến có việc gì không? Ông không nghĩ là hơi vô lý khi xông vào với quá nhiều người trong tình huống này sao?"

"Nếu nói về vấn đề này, lời khẳng định của mấy người lúc trước còn vô lý bội phần. Khi nghĩ các người lại chấp thuận người đang bị Bộ âm dương truy nã, Tsuchimikado Harutora. Các người tính làm gì khi hành động như vậy?"

"Tôi không nhớ có nói gì liên quan đến việc chấp thuận cả. Dựa theo tình thế của ông, ba chúng tôi đã nói rằng chúng tôi sẽ đồng thuận với cách thức của phía tu viện. Nhưng nếu đền hắc ám thực sự chấp nhận hắn ta, Bộ âm dương sư sẽ không còn dám đánh giá thấp đền Seishuku nữa. Ông hẳn có thể tưởng tượng ra biện pháp đối phó mà Bộ sẽ áp dụng."

"...Yuge-shi, cô không cần phải đưa ra nhận định của cá nhân cô."

"Vâng, tôi xin thứ lỗi."

Yuge thừa nhận sai xót của mình khá nhanh chóng. Nói thì vậy, ai cũng có thể thấy họ đang diễn kịch. Nửa sau những tuyên bố của cô ta vừa là lời dự đoán vừa là lời cảnh báo. Những lời đó có tác dụng hơn khi nói từ vị trí của một cá nhân. Bản thân Yuge đã xem xét vài suy tính để đối phó với đền Seishuku.

Nhưng Rian quay lại nhìn những cộng sự của ông ta ở sau lưng sau khi nghe những lời của Yuge, không có vẻ gì để lời nhắc nhở của Miyoshi "Ông có nghe rõ không?" lọt vào tai mình.

"Đúng như kì vọng, Bộ âm dương sư sẽ không phớt lờ vấn đề của Tsuchimikado Harutora. Số phận đền Seishuku sẽ được quyết định hôm nay. Chúng ta không thể để Jougen làm bất kì điều gì ông ta muốn dù vì tương lại của đền Seishuku."

Các sư thầy hô vang như thể đáp lại lời hô hào của Rian.

Yuge có vẻ mặt khó hiểu nhưng Miyoshi cứ thế yên lặng ngồi đó quan sát Rian.

"Tư tế Rian, tôi có thể hỏi ông định làm gì không?"

"Miyoshi-san... Không, "Thiên nhãn" Miyoshi Tougo. Và "Công chúa trói buộc" Yuge Mari. Xin hãy cho chúng tôi mượn sức mạnh của mấy người. Chúng tôi sẽ chống lại kẻ chuyên chế Jougen và giúp mọi người bắt giữ Tsuchimikado Harutora."

"Trời, như thế thật phiền hà."

Miyoshi đáp thẳng thừng, lộ vẻ mặt rắc rối.

"Tôi nghĩ chúng tôi nói lúc ở sân rằng chúng tôi sẽ hợp tác với hành động của tu viện."

"Tôi nhận ra suy nghĩ thực sự của ông sau khi nghe những lời của Yuge-san lúc trước. Ông vốn nói ông sẽ theo điều lệ của tu viện, thế ông cũng nên cố lắng nghe ý kiến của chúng tôi. đúng không? Tu viện không chỉ toàn những sư thầy cứng đầu như Jougen. Tất cả các sư thầy đứng đây đều đồng thuận với đề nghị của mấy người."

"Thật không may. Ba chúng tôi chỉ nhìn nhận tư tế Jougen là người đại diện cho đền Seishuku. Dù chúng tôi đang nói chuyện với ông ngay lúc này, ông có thể nhận ra rằng cuối cùng, chúng tôi cần tập chung đàm phán với tư tế Jougen."

Dù thế nào giọng của Miyoshi không thể nói là lịch sự. Dù vậy, giọng của ông ta cũng sẽ không thay đổi trước Jougen. Ông ta không chủ định coi thường tư tế Rian. Mặc dù ông ta nghĩ vậy, mặt của Rian nhìn Miyoshi với vẻ tái nhợt, đầy sự nhục nhã và tức giận.

Nhưng ngay sau đó, tư tế Rian nuốt trôi cơn giận và trở lại với một vụ cười xảo quyệt.

"Tôi hiểu, có lẽ tình thế hiện giờ quả thực như vậy. Jougen quả thực đứng đầu đền Seishuku. Nhưng điều đó sẽ thay đổi trong tương lai."

Rian lấy ra một phong thư từ trong áo của ông ta và nói vậy. Yuge theo phản xạ dồn linh lực vào kết giới để tăng cường nó. Dù vậy, Rian không di chuyển, lấy ra mảnh giấy từ phong thư và đưa nó cho Miyoshi với ánh mắt hấp háy.

"Ông sẽ hiểu một khi đọc lá thư này rằng tôi đã liên hệ với bộ trưởng Kurahashi Genji của Bộ âm dương sư. Ông ấy đã trả lời tôi, nói rằng tôi sẽ đứng đầu đền Seishuku sau khi đền Seishuku sát nhập với Bộ."

Rian nói một cách hách dịch, ánh mắt đầy vẻ tự tin vào chiến thắng về sau hiện ra trên mặt.

Yuge tình cơ nhìn sang vẻ mặt của Miyoshi. Ông ta thở ra một hơi đầy sự bất lực từ lỗ mũi và cuối cùng đứng dậy khỏi ghế.

Ông ta yên lặng nhìn lá thư và mở nó ra, nhìn nội dung và nhíu mày. Sau khi Yuge liếc qua nội dung, mặt cô ta trở nên cứng đờ vì sốc.

"Sỹ quan. Cái này là."

"Tôi có thể nói cái này hẳn không phải là được gửi thẳng từ bộ trưởng. Có người trung gian." Miyoshi đáp lại nghi ngờ của Yuge.

"Gì cơ?" Rồi, Rian hỏi với vẻ mặt nhợt nhạt.

"Ông có ý gì? Ý ông là chúng tôi không thể tin vào tính chân thực của lá thư này?"

"Đúng vậy, như ông vừa nói. Ông không thể tin nó."

"Thật vô lý! Nhìn kỹ vào phần cuối lá thư đi, nó có chữ kí của chính bộ trưởng."

"Cái đó... Được thôi, sao ông không để những cộng sự đứng sau ông xác nhận phần cuối của bức thư."

Nói rồi Miyoshi giơ ra lá thư mà ông ta đã nhận trước mặt họ.

Sau khi Rian nhìn kĩ lá thư, miệng ông ta nhếch lên như để chế giễu trò hề của Miyoshi. Nhưng biểu cảm của các sư thầy đằng sau Rian thay đổi một cách kinh khủng khi họ nhìn vào nội dung.

"C-Cái gì vậy! Này, Rian. Chuyện gì đang xảy ra?"

"Chính xác ông muốn làm cái gì vậy? Đừng có đùa những lúc thế này. Lá thư thực sự đâu?"

"S-Sao cơ?"

Các sư thầy với gương mặt tái nhợt dồn dập hỏi Rian. Rian cau mày, lộ vẻ mặt ngạc nhiên đến mức khó hiểu.

Ánh mắt của ông ta quay sang lá thư.

"Có gì lạ ở bức thư này sao? Nó tới trực tiếp từ bộ trưởng Bộ âm dương sư mà."

Sau khi cô ta nhìn Rian kiểm tra hai lần nội dung lá thư với vẻ mặt nghiêm trọng, người phụ nữ đeo kính đứng cạnh Rian ngày hôm qua nói với giọng khá run.

"Rian, ông không thể "nhìn" thấy nó ư?"

"...Ông ta hẳn là không thể. Đúng như dự đoán, lá thư này chỉ đơn thuần là chất xúc tác. Phép thuật ảo giác chỉ được áp dụng trên người tư tế Rian."

Miyoshi khẳng định điều đó và rồi gấp tờ giấy lại - hay chính xác hơn "lớp phép thuật bị che bởi mực", trở về trạng thái ban đầu của nó, đưa cho người phụ nữ đeo kính. Cô ta nhận lấy lá thư và rồi lập tức mở nó ra dưới ánh mắt của các cộng sự của cô ta, kiểm tra nó lại lần nữa. Thế rồi những tiếng hét, tiếng bực tức và những tiếng rên rỉ của các sư thầy vang lên. Rian cuối cùng đã hiểu được tình hình sau khi chứng kiến phản ứng của các cộng sự.

"Phép thuật ảo giác? Bằng cách nào? T-Tên điều tra viên cục điều tra phép thuật Yamashiro đó rõ ràng nói với tôi lá thư đó là từ bộ trưởng Kurahashi hôm qua."

"Phải rồi. Thế là đúng như dự đoán, đó là trò đùa của Yamashiro. Tôi hiểu rồi, ông bí mật gặp mặt với cậu ta."

Miyoshi nói trong khi vẫn hành xử như mọi khi. Có lẽ ông ta đã hiểu toàn bộ tình hình ở một góc độ quan trọng. Yuge kìm nén sự không hài lòng bên trong. Dù là một phần nhiệm vụ của anh ta, cô không thể quen nổi cái kiểu trò lừa dối liên quan đến "chính trị".

"Trò đùa sao?" Rian lẩm bẩm như thể hồn lìa khỏi xác.

"V-Vậy thế còn sự đàm phán chúng ta có trước kia?"

"Ý ông là cái trước khi ba chúng tôi tới đây? Hừm, mặc dù Yamashiro-shi là một điều tra viên cục điều tra tội phạm phép thuật, hẳn là một điều bịa đặt rằng người đứng đầu cục điều tra tội phạm phép thuật - bộ trưởng Kurahashi, liên lạc với ông ngay từ đầu. Có lẽ nó thậm chí chỉ là một sự đồng thuận "xã giao"."

"T-Thế còn về sự đãi ngộ chúng tôi được đảm bảo trước kia!?"

"À cái đó, điều chúng tôi nói về điều kiện của Bộ âm dương sư hôm qua là thật - ít nhất là tới thời điểm này. Còn đãi ngộ đối với cá nhân ông, tôi chưa nhận được bất kỳ thông tin vào từ Bộ."

Rian cứng đờ tại chỗ sau khi được thông báo bởi giọng lạnh băng, ra vẻ doanh nhân của Miyoshi. Vài sư thầy lắc đầu trong giận dữ, vài người thì thở dài, vài thì đờ đần vì ngạc nhiên về kết quả, và vài thì không biết nói gì.

Các sư thầy đều là những học viên xuất sắc. Yuge không dám bất cẩn. Nhưng họ không có vẻ gì dự tính đến việc "phát hỏa" cả.

Thật là một việc may mắn khi họ có thể vượt qua chuyện này trong yên bình. Nhưng nhìn ở một phía cạnh khác, cô cũng hiểu rằng họ không thể trống lại cái ông Jougen đó dù họ có đông người ở trình độ thế này tập trung lại. Dù cô không biết cái suy nghĩ hiểm độc mà Yamashiro có trong đầu. Họ hẳn đã dính vào âm mưu của anh ta.

Đúng lúc cô đang đắm chìm vào suy nghĩ.

"...Yuge-shi."

Tay của Yuge ra dấu phép Ucchusma nhanh hơn cả thông báo Miyoshi đưa ra.

"On shurishuri mamarimari shushuri sowaka."

Chẳng bận tâm đến các sư thầy đang ở tình trạng hoảng loạn, cô niệm chú và tăng cường kết giới trong khoảnh khắc.

Và cũng lúc đó.

"Ngươi đã hài lòng chưa, Rian?"

Một giọng nói vang lên. Các sư thầy quay đầu lại. Hiện tại, phòng khách ngăn cách với hành lang lối vào bới một cái cửa kéo. Ngay lúc này, cánh cửa này và cánh cửa lối ra vào đang để mở và một sư thầy mặc áo cà sa đang đứng bên ngoài. Ông ta là Jougen.

Các sư thầy tức thì sôi sục sát khí nhưng họ quay lại như thể đang bị dồn vào chân tường hơn là chuẩn bị tư thế để "đối mặt" với ông ta như Rian đã nói. Jougen bình tâm trước sát khí của những sư thầy trẻ hơn.

"...Jougen." Mặt Rian nhăn nhó khi gọi tên người kia.

Nhưng Jougen từ tốn cảnh bảo ông ta.

"Hãy tỉnh táo. Bộ âm dương sư là tổ của ác quỷ, nơi nhiều người luyện tập xảo trá tụ hội. Bọn họ không phải đối thủ mà một kẻ chân ướt chân ráo như ngươi có thể so bằng."

"T-Thì đã sao. Còn hơn là khiến Bộ âm dương sư thành kẻ thù. Phướng pháp của ông kết cục sẽ dẫn đền Seishuku đến lụi tàn."

"Như người đã nói. Đó là lý do tại sao ta cần đến Tsuchimikado Harutora-dono."

"C-Cái gì?"

Rian và các sư thầy đều ngây người. Ngay cả Yuge cũng không tin vào tai mình còn Miyoshi lộ rõ vẻ ngạc nhiên cũng giống như người đang bảo vệ ông ta.

Nhưng Jougen thay vì một câu trả lời, ông ra dấu chú trói buộc. Ống tay áo rộng của ông ta chậm rãi đung đưa.

"Noumaku sanmanda bazaradan sendamakaroshada sowataya untarata kanman..."

Ông ta niệm chú phép Acala's... phép thuật cứu rỗi. Pháp lực tức khắc thoát ra khỏi cơ thể ông ta. Pháp lực đã định hình phồng lên trong nháy mắt. Sóng nhiệt mà nó mang theo truyền mạnh vào căn phòng. Trong khi đó, các sư thầy chưa hoàn thành phép của mình kịp lúc.

"Huh! Lão già này."

Jougen - người đang niệm chân ngôn, không vội vã cũng như không có ý định đẩy nhanh việc này.

"Y lệnh."

Các sư thầy lao tới phía lối vào và giải phòng phép thuật đồng loạt vì họ bị xem nhẹ. Nhưng đòn tấn công không có tác dụng.

Pháp lực phân tán xung quanh Jougen khi ông ta sử dụng phép thuật tạo nên một kết giới vững trãi và chặn các đòn tấn công.

Jougen, với đôi mày cau lại, cứ nhìn các sư thầy như vậy. Ông ta từ từ chuyển ra dấu.

Từ dấu chú của một thanh gươm thành dấu chú của một lưỡi kiếm. Dấu chú Dharmacakra. Một dấu chú cứu rỗi của thần linh. Theo thứ tự đó, ông ta chậm rãi niệm chân ngôn.

"...On kiriun kyakuun..."

Linh lực trói buộc, hay còn gọi là phép thuật "những sợi xích vàng trói buộc". Phép thuật này hay được sử dụng trong âm dương thuật tông hợp lấy từ hệ thống phép thuật Shungendo và nâng cao khả năng sử dụng của nó. Nhưng thứ mà Jougen đang sử dụng là lời cầu khấn kim cương thừa.

Rian và những kẻ khác nhậnn ra đòn tấn công của họ không có hiệu quả nhưng tiếp tục ra chú với gương mặt tái nhợt. Họ dựng lên kết giới để chống lại phép thuật.

Rồi, "những sợi xích vàng trói buộc" quấn lấy họ cùng với kết giới và xiết chặt lại.

"Urgh!?"

Họ bị khống chế như vậy, vẫn trong trạng thái ra nhiều loại chú khác và hoàn toàn không thể chuyển động. Cứ như thể không khí cứng chặt lại. Dù là các chi, da, ngũ tạng hay xương của họ, cả cơ thể của họ buộc chặt lại một cách không thương tiếc. Thứ duy nhất chịu được sức mạnh của Jougen là kết giới Ucchusma mà Yuge dựng lên.

"Jougen, ông..." Rian nghiến răng nói.

Nhưng ngay cả lúc đó vẻ mặt của Jougen không chút dao động. Ông ta cứ đổi ra chú khác mà không dừng lại, như thể đang thực hiện một trình tự của việc luyện tập lập đi lập lại. Ông ta nhắc lại phép thuật của Acala một lần nữa.

"Noumaku sanmanda bazaradan sendamakaroshada sowataya untarata kanman."

Lời cầu nguyện đã hoàn thành. Cuối cùng, ngay cả sự tỉnh táo của các sư thầy trẻ tuổi hơn cũng bị trói mất và từng người họ gục xuống. Dù Rian chống cự với Jougen trong tuyệt vọng đến phút cuối cùng, người chiến thắng không nghi ngời gì đã được quyết định khi cử động của Rian đã bị phong tỏa. Sau khi thét lên tức tối, ông ta ngã xuống đất cũng như những cộng sự của mình.

Một cuộc càn quét sạch sẽ. Là sư tthầy, sức mạnh của họ không kém gì những âm dương sư chuyên nghiệp. Nhưng Jougen đã dễ dàng hạ gục họ một mình với sức mạnh lấn át. Miyoshi có thể đánh giá rằngJougen thực sự quá mạnh.

"..."

Biểu cảm của Yuge cứng lại. Nhưng Jougen giải phóng chú sau khi khiến tất cả sư thầy bất tỉnh, hạ tay xuống.

Jougen nói với một giong lạnh băng đều đều.

"Bên ngoài chỉ là hư không đối với bản chất của ngôi đền, mô hôi công sức mới là đỉnh cao của sự luyện tập, thật là một lũ non trẻ kĩ năng lại còn kém đạo đức, chúng phải nhận ra tội lỗi của mình mới có thể bắtt đầu hoàn thiên bản thân."[1]

"Ô-Ông định xử lý bọn họ như thế nào?"

"Cũng không có gì. Họ sẽ tiếp tục rèn luyện như tất cả những người chưa hoàn thành quá trình tu luyện của mình. Và, ngay cả thiếu họ, "sức mạnh" của tu viện cũng chẳng thay đổi."

Với đôi mắt cau lại, ánh mắt lên lớp của Jougen nhìn xuống những kẻ nằm sụp dưới sàn. Vẻ mặt đó cỏ vẻ vô cảm hơn là nghiêm khắc. Một cơn ớn lạnh chạy qua sống lưng Yuge.

"Thật là một kỹ năng tuyệt vời." Miyoshi thẳng thắn nhận xét.

"Không có gì ngoài một mánh nhỏ cả."

"Ông quá khiếm tốn rồi. Chỉ sự thật rằng họ là sư thầy đã đủ chứng tỏ họ đã rất khá. Đặc biệt là Rian, không phải ông ta khá mạnh sao? Nhưng họ đều vô dụng trước đôi mắt của tư tế Jougen. Thật sự đáng để lưu tâm."

"Vị sư như tôi không dám nhận lời khen của anh."

"Vẫn ăn nói lịch sự..."

"Sức mạnh của vị sư như tôi không đáng để tâm. Thí chủ, anh nên biết quái vật thực sự đã rời núi này."

Yuge giật mình trước lời của Jougen. Cô biết người mà ông ta nhắc đến.

"Vị sư này có một câu hỏi. Tôi có thể để anh khai sáng tôi được chứ, thí chủ?"

"Cứ tự nhiên, tư tế."

"Tại sao người được cử đến đền Seishulu không phải "Quỷ vương" Miyachi?"

"Nếu ông thực sự muốn biết." Miyoshi giấu kín biểu cảm của mình và rồi nói một cách mạnh bạo.

"Hơi bất ngờ, chúng tôi lo ông ta sẽ "nhớ nhà"."

"S-Sỹ quan."

Yuge nhắc nhở Miyoshi gần như giọng than vãn. Kể cả vậy, Miyoshi không ngần ngại nhìn Jougen, chờ đợi phản ứng của ông ta.

Jougen cười khó chịu một hồi.

"Sẽ thật đáng mừng nếu anh ta thực sự có những cảm xúc đó."

Câu nói đó là lời đáp mà Jougen nói tra trước câu nói dường như đang khiêu khích của Miyoshi. Rồi, Miyoshi tiếp tục nói với giọn sắc bén.

"Ông có thể làm rõ ý của ông khi nói như thế không?"

"Có vấn đề gì sao?"

"Đừng làm bộ ngốc nghếch. Chính xác đoạn "đó là tại sao ta cần đến Tsuchimikado Harutora" có nghĩa gì? Có thật ông đột nhiên nhận được thông báo rằng hắn ta sẽ đến núi không?"

"Tôi sẽ thành thật với anh, quả thực vị sư như tôi "mời" cậu ta đến. Nhưng tôi không nghĩ rằng mấy người sẽ gặp "cậu ta" tình cờ như vậy."

Yuge đờ người trước giọng nói rành mạch của Jougen. Đó là điều họ không thể nào ngó lơ sau khi đã nghe được.

"Thế đền Seishuku dự tính hỗ trợ Tsuchimikado Harutora."

"..."

Jougen không trả lời trực tiếp câu hỏi của Yuge. Miyoshi và Jougen đều lộ vẻ vô cảm, ánh mắt giả tạo chéo qua nhau trong không khí.

Rồi sau đó, một tiếng sét vang lên từ xa.

Miyoshi và Yuge đưa mắt nhìn cùng lúc, quay về phía hướng của tia sét.

"Sét ư?... Không phải."

Jougen lẩm bẩm với bản thân, như thể tập trung sự chú ý của ông ta vào việc lắng nghe. Còn phía kia, Miyoshi nhìn vào trong khoảng không với ánh mắt nghiêm trọng.

Yuge cảm thấy bối rối trước phản ứng của hai người kia nhưng cô ngay lập tức hiểu rằng có điều gì khác lạ ở đây. Những tia sét không dừng lại.

Những tia sét nói tiếp nhưng dường như không có khoảng nghỉ. Quả thực trời đang đầy mây mù nhưng nó không phải những đám mây tĩnh điện. Đột xuất như vậy, những tia sét liên tiếp là điều khá lạ thường.

Nhưng Yuge đã từng đối mặt với tình thế "tương tự" thế này.

"...Phép thuật."

Sau khi Yuge lẩm bẩm những từ đó, cô nghĩ đến trận chiến phép thuật đang diễn ra ngay lúc này. Trận chiến phép thuật giữa Yamashiro và Tsuchimikado Natsume. Phải rồi, tình huống trước cũng có liên quan đến một người họ "Tsuchimikado".

"S-Sĩ quan, có thể nào đó là Tsuchimikado Natsume...!"

"..."

Miyoshi không trả lời, chuyển sự tập trung từ những tia sét phía xa trở lại Jougen - người đang đứng ngay lối vào của căn phòng.

Jougen cũng vậy, thong thả và cũng cẩn trọng quan sát diễn biến tình hình.

Thế rồi.

"Giọng nói đó" vang vọng đồng thời trong tâm trí ba người họ.


Phần 3Edit

Tadanori[2] nhận ra tiếng sét từ phía xa ngay khi ông ta bước ra khỏi cửa đền.

Ông ta theo phản xạ nhìn lên bầu trời. Mặc dù trên đó phủ kín bởi mây nhưng chúng không phải ở mức độ có thể tạo ra được những tia sét như thế. Chẳng lẽ những đám mây tĩnh điện trôi về phía họ đến từ đâu đó khác? Thật bất hạnh... nhưng có lẽ điều thời tiết đang thể hiện đúng tình hình đền Seishuku.

Dù ông ta trông không giống lắm, Tadanori đã là một pháp sư từ khicòn trẻ. Cũng vì kiêu căng, ông ta đã gây gổ với sếp của mình trong khi tranh cãi và đã rời bỏ công việc trong Bộ âm dương sư. Mặc dù tự tin rằng khả năng của mình không tầm thường, ông ta đã đánh giá thấp sự gian khổ của việc trở thành học viên cố gắng bám trụ trên con đường phép thuật ở thế giới này. Cuộc sống nai đây mai đó của ông ta cứ thế khéo dài và trước khi ông ta nhận ra thì đã gia nhập đền Seishuku từ lúc nào rồi. Đã 10 năm từ ngày đó. Ông ta tiếp tục sống qua những ngày ảm đạm và rồi chợt nhận ra thời gian đã mau trôi qua chỉ khi ngoái đầu nhìn lại.

Ông ta không thể khẳng định rằng mình chưa bao giờ hối hận về lựa chọn con đường đời mà mình đã quyết định trong quá khứ. Ông ta chỉ bình thẩn chấp nhận tình trạng hiện tại của bản thân. Tadanori thật lòng thừa nhận nó. Điều đó hẳn là do ông ta đã sống an phận rồi.

Ông ta khá tận hưởng cuộc sống bình lặng của mình ở tu viện. Ông ta từ rất lâu đã dừng việc theo đuổi suy nghỉ ngay từ việc phải thay đổi chư chưa cần nhắc tới việc trở lại Bộ âm dương sư. Cũng vì thế, Tadanori, người cơ bản duy trì vị trí hiện tại, đồng tình với suy nghĩ của Jougen lần này. Dù ông ta thực sự có nghi ngờ về quyết định của Jougen, Tadanori có một sự kính trọng đối với người vĩ đại như Jougen với vai trò một học viên cấp dưới.

Nhưng từ góc độ khác, ông cảm thấy mơ hồ về nó. Ảnh hưởng của Bộ âm dương sư đang dần lan rộng cùng với sự tái thiết âm dương luật. Đó là một quá trình không thể ngăn cản mà Jougen không để chống lại với cách sống và điều lệ của ông ta với tu viện.

Sau khi các thiên tướng đến thăm từ chỗ làm việc của họ hôm qua, tin tức rằng âm dương sư được đồn là tái sinh của Tsuchimikado Yakou đã được chuyến đến hôm nay. Ông ta có dự cảm rằng đó như một bước ngoặt định mệnh. Có lẽ đó là bằng chứng việc ông ta đã theo phật giáo - mặc dù dường như chỉ là vẻ bề ngoài.

Ông ta giao phó cuộc đời mình cho vòng luân chuyển bốn mùa và sống những tháng ngày cứ thế.

Nhưng hẳn là đã đến lúc khi ông ta không còn có thể tiếp tục duy trì cuộc sống như vậy.

Tadanori vẫn nhìn lên bầu trời và thở dài rồi cắm mặt nhìn xuống đất.

Rồi - dấu mốc của "sự thay đổi" xuất hiện rất đúng thời điểm.

"On saraba tatagyata hannamanna nou kyaromi!"

Giọng nói đó vang vọng ngay trong tâm trí của ông ta.

Đó là một giọng nữ và một câu chú với vẻ quyến rũ. Nhưng giọng nói cô ta sử dụng khiến Tadanori có cảm giác của một dòng chảy trong trẻo, như một con suối nhỏ lạnh đang chảy và thâm nhập vào tâm trí người nghe.

Giọng nói đó niệm một câu chân ngôn bình thường. Một câu chân ngôn bí truyền đã được đọc lên trong quá trình cầu nguyện và luyên tập. Và, đó là một bùa chú được niệm ngay ở đền Shingon Seishuku này khi vị vua của sao Bắc Cực tới...

Tadanori gần như vô thức đưa mắt về phía góc của hành lang - cái cổng với lối kiến trúc phong kiến nối với cầu thang kéo dài đến Cổng núi.

Một cây tuyết tùng trắng cao vươn dài vô tận vào trong khoảng không, bò lên từ chân núi. Cái công cổ xưa kia đứng ngay giữa cái khung cảnh đó.

Và...

Một bóng đen nhỏ xuất hiện như thể xuyên qua không gian từ phía thăm thẳm của khu rừng.

Cái bóng lao quá cây tuyết tùng đứng chắn đó, bay qua đỉnh của cái cổng kia và nhẹ nhàng đáp xuống sân.

Một bóng đen nhỏ.

Một con quạ.

Nhưng có gì đó không đúng. Tadanori đã nhận ra khi ông ta vô tình đưa mắt dõi theo nó. Con quạ này có ba chân. Trước khi ông ta có thể xem xét điều đó, bản năng đã giúp ông ta nhận ra một bước sớm hơn và khiến sự ớn lạnh lan khắp cơ thể. Con quạ ba chân lao qua phía trên đầu Tadanori, yên lặng vỗ cánh của nó. Bay về phía sảnh đường chính ở bên trong sân và rồi...

Tap.

Con quạ đập cánh một cách mạnh mẽ, phát ra những đốm sáng và những chiếc lông đen khi nó hạ cánh trước sảnh đường chính.

Tadanori đột nhiên chớp chớp mắt. Con quạ vỗ cánh và đáp xuống - vừa khi ông ta nghĩ như vậy, con quạ mà ắt đã phải hả cánh lại biến hình thành một người con trai khoác trên mình một chiếc áo choàng đen.

Người mà con quạ biến ra có vẻ không nhận ra sự hiện diện của Tadanori đang trong cơn sốc mà cứ thế bước lên những bậc thang ở sảnh đường chính.
22978212371_52e2711484_n.jpg

Cậu ta đập hai tay vào nhau trước khi bước vào. Cậu ta cúi thấp người.

"--On sojirishuta sowaka."

Cậu ta hô vang câu chân ngôn của Myouken Buddha, vị thần đứng đầu của sánh đường chính. Cậu ta không có vẻ khiêm tốn - đúng hơn, cái cách cậu ta niệm chú khá hiền hòa. Cái cảnh tượng đơn giản vậy khiến vị sư đang chết đứng - Tadanori, ít nhiều trở lại bình thường.

Người khoác áo choàng đen hoàn thành niệm chân ngôn và cúi đầu một lần nữa.

Rồi, người đó quay lưng lại phía sảnh đường chính.

Cậu ấy làm một thanh niên trẻ.

Nhưng cậu ấy được bao phủ bởi một bầu không khí khó lý giải - không, đúng hơn khi miêu tả nó, đó là sự khoan thai. Ông ta có thể cảm thấy một sự thông thái vô cùng từ cậu ta. Dáng người tự nhiên khiến người khác cảm thấy một lòng khoan dung to lớn không hợp tuổi của cậu ta.

Chiếc áo khoác ngoài màu đen quấn quanh cậu ta có màu đen bóng, có vẻ được thêu dệt từ một lượng lớn lông quạ. Tadanori biết tên của nó. "Áo choàng quạ". Rồi tên của cậu ta không nói cũng biết. Tsuchimikado Harutora.

Không phải, điều đó không đúng - Tadanori nhận ra sự thật một cách hết sức tự nhiên.

Cậu ta không sở hữu một linh khí mạnh mẽ, hay một vẻ choáng ngợp. Nó không phải cảm giác vĩ đại hay do khả năng của cậu ta xét trên phương diện một người luyện tập. Thậm chí nó còn khó hiểu nhưng đồng thời là một yếu tố cực kì thuyết phục, nói chung là cảm giác hiển nhiên mà trực tiếp chạm tới tâm can.

Người đó - con người vĩ đại đó là Tsuchimikado Yakou.

Nhưng chỉ có con mắt bên phải của cậu ta là nhìn về phía đó.

Con mắt bên trái của cậu ta bi che bởi một cái băng mắt. Một miếng vải thêu tinh xảo vắt chéo qua con mắt trái của cậu ta.

"Tư tế!"

Cậu ta lên tiếng gọi.

Tadanori quay sang trái rồi phải. Chỉ sau khi biết chắc không có người thứ ba ở đó thì ông ta cuối cùng chỉ tay vào chính bản thân.

"Đúng rồi."

Cậu ta gật đầu.

"Có ai tên là Jougen ở đây không? Tôi muốn ông truyền tin tới ông ấy. Nói là Tsuchimikado đã tới rồi."

Những từ ngữ của cậu ta vang rõ. Ahh. Ông ta không thể không nghĩ con người của Yakou là như thế.

Đột nhiên, tuy không có gì xảy ra cả, ông ta gợi nhớ lại ký ức ở Bộ âm dương sư 10 năm về trước. Ông ta có vài kouhai - người rất kính phục Yakou hồi trước. Makihara và Mutobe. Và còn, một hậu bối tên Eto - nếu ông ta không nhớ nhầm tên, người luôn ở cùng hai người kia. Ông ta nhớ lại những mô tả chính xác nhất về Tsuchimikado Yakou mà bọn họ thêu dệt.

Người sáng lập âm dương thuật, cha đẻ của phép thuật Nhận Bản, một âm dương sư trẻ tuổi vĩ đại. Một thiên tài mà được gọi là tái thế của Abe no Seimei, tổ tiên của ông ta. Mặc dù ông ta là tiền bối nhưng họ giải thích một cách rất hào hứng chính xác sự vĩ dại không ai bì được của ông ta, đôi mắt của bọn họ ai nấy đều lấp lánh.

Cái người vĩ đại đó hiện đang nói chuyện với ông. Tadanori chỉ có thể đứng ngẩn ngơ, cảm giác như nằm mơ giữ giữa ban ngày vậy.

"... Hmm? Uh... Ông là sự thầy ở đây, phải không? Tôi nghĩ là tôi đã gửi tới một bức thư. Nó chưa đến được đây sao?"

Cậu ta gãi đầu, bối rối trước vị sư cứ đứng đờ đó mà không nói tiếng nào. Kể cả vậy, Tadanori không thể vượt qua vô vàn cảm giác tồi tệ cứ sôi sục mãnh liệt bên trong ông ta.

Người đang đứng trước ông ta là biểu tượng của sự đổi thay mà ông ta sợ hãi và tránh né.

Quan trọng hơn, "sự sáng lập" ra cái thế giới mà ông ta đang sống được tạo bởi con người này.

Ông ta chỉ là một người luyện tập đáng xấu hổ không còn nơi nương thần bên ngoài xã hội và cuối cùng phải chôn chân ở nơi đền hắc ám.

Ông ta không thể tưởng tượng nổi việc như thế đang xảy ra.

Thế rồi, người của tu viện cứ dần xuất hiện từ các ngôi đền và từ sảnh tập chung phái sau sảnh sảnh đường chính, tụ tập thành nhóm ở trên sân. Mọi người đều dán mắt vào cậu thiếu niên đứng trước sảnh đường chính, đờ người và chết lặng. Cậu thiếu niên rõ ràng trở nên bối rối trước lượng người đến ngày càng ra tăng - mặc dù cậu ta hoàn toàn không chút sợ sệt. Một nụ cười gượng xuất hiện trên mặt của cậu ta như thể nói "Hừm, mình làm gì bây giờ?"

Ngay sau đó.

"Tôi đã để ngài phải đợi."

Một giọng trầm vang lên và tới tai họ.

Ngay lúc đó, giọng nói đó hẳn đang gặp khó khăn trong việc che giấu sự phấn khích của nó. Tadanori quay đầu lại phía chủ nhân của giọng nói đó - Jougen. Ông ta có vẻ đến từ phía dãy nhà ở. Bộ quần áo sư của ông ta ở trạng thái sộc sệch hiếm thấy chắc do ông ta vừa chạy tới sân.

Sau khi nhìn thấy Jougen, cậu thiếu niên biểu lộ một nụ cười vui vẻ.

"Tsuchimikado-dono, rất vui được gặp ngài. Bần đạo tên Jougen."

Cũng vào lúc ông ta giới thiệu bản thân, Jougen nhanh chóng chỉnh trang diện mạo của mình. Cậu thiếu niên đáp lại "Rất vui được gặp ông."

Trái ngược lại khi nói chuyện với Tadanori, vẻ mặt của cậu ta có chút thay đổi. Cậu ta vẫn giữ thái độ thẳng thắn, thân thiện nhưng cảm giác thong thả, thoải mái đã hòa lẫn trong nụ cười của cậu ta. Như thể cậu ta đã gặp một đối thủ xứng tầm trong một trò chơi. Cậu trai trẻ dũng mãnh lộ ra vẻ can đảm không che đậy và trẻ con của bản thân.

Cậu ấy hỏi.

"Tư tế Jougen, tôi có thể xem như việc "triệu hồi" ấy là do ông làm?"

"Quả thực. Mặc dù đã được kiểm chứng, hiệp ước cổ xưa nên được sử dụng chính xác. Bần đạo rất vinh dự khi biết ngài đã lặn lỗi tới đây vì con người tầm thường này... Không, trong dịp như thế này, cho phép tôi chào đón sự "quay trở lại" của ngài."

Nói rồi, Jougen đứng thẳng, quần áo sư của ông ta đung đưa một cách lịch thiệp khi ông ta cúi thấp đầu.

"Vị thần của núi Bắc Cực, Tsuchimikado Yakou-dono."

Cậu thiếu niên thở dài và lên tiếng, tỏ rõ vẻ mặt "việc này thật sự rắc rối".

"Tư tế. Tên tôi hiện giờ là "Tsuchimikado Harutora"."

Jougen cười mỉm, ngẩng đầu lên.

"Thế thì - Harutora-dono. Là một vị sư thầy được phó thác việc trông coi nơi này, cho phép tôi thể hiện sự chào đón nồng nhiệt nhất cho sự quay trở lại của ngài."

Yuge di chuyển chậm hơn một bước so với của Jougen rõ ràng là do Miyoshi.

"Yuge-shi! Câu chú vừa rồi rõ ràng là để thông báo sự xuất hiện của Tsuchimikado Harutora trên núi này. Nếu cô cứ cắm đầu tới mà không có kế hoạch thì cô sẽ làm gì nếu bị kéo vào cuộc chiến phép thuật!? Tôi sẽ không nói gì nữa nhưng xin hãy cẩn trọng và hành động có suy nghĩ."

Thế là, Yuge chỉ có thể để một mình Jougen chạy tới sân. Cô ta trước hết tạo nên một kết giới vững chắc để bảo vệ mình và Miyoshi. Cô ta chú một phép thuật ẩn mình lên trên đó và cuối cùng tiến tới sân theo sau dấu vết của sư thầy. Và, cô ta không đi thẳng vào đó mà đúng hơn là vòng qua sảnh tập trung nằm sau sảnh chính, vòng tới sân từ hường khác.

Hai người họ tới sân ngay khi Jougen đang cúi thấp đầu. Yuge chốn sau một thân cây tuyết tùng khi cô nghe được thầy nói "chủ nhân của núi Bắc Cực Tsuchimikado Yakou" và nhanh chóng hướng ánh nhìn về sảnh đường chính.

Một cậu thanh niên mặc đồ đen im lặng đứng giữa tu viện.

Cậu thanh niên với chỉ một mắt mà cô ta đã thấy trên bức hình truy nã của cục điều tra tội phạm phép thuật. Chính cậu ta nói thẳng ra cái tên bị truy nã của mình.

"Tư tế. Tên tôi hiện giờ là "Tsuchimikado Harutora"."

"Thế thì - Harutora-dono. Là một vị sư thầy được phó thác việc trông coi nơi này, cho phép tôi thể hiện sự chào đón nồng nhiệt nhất cho sự quay trở lại của ngài."

Đó chính là Tsuchimikado Harutora.

Cảm giác áp lực chạy dọc sống lưng Yuge. Vậy thì chiếc áo choàng cậu ta khoác trên người hẳn là công cụ phép thuật của Yakou. Chiếc "Áo choàng quạ" mà đã châm ngòi một cuộc bạo loạn ở Bộ âm dương sư vào năm ngoái. Không, quan trọng hơn, hai thức thần hộ vệ của cậu ta đâu? Hishamaru và Kakugyouki phục vụ Yakou giờ ở đâu? Họ chưa được thể hóa sao? Cậu tả hẳn không có lý do gì mà không đem theo họ. Kể cả khi cảm giác áp lực đè nén cô ta, Yuge cố gắng hết mình để suy nghĩ.

Nhưng.

...Trở về?

Ngay từ đầu, cô ta nghĩ mình đã nghe nhầm nhưng cô ta không phải người duy nhất bị bất ngờ. Tất cả người tập trung ở sân giữa tu viện đều đờ người trước những lời của Jougen.

Cô ta nhớ rằng cái gọi là "chủ nhân" nghĩa là người cai quản một giáo phái. Nói cách khác, vị chủ nhân mà Jougen nói đến là người đứng đầu đền Shingon Seishuku.

"Yakou là người đứng đầu đền hắc ám sao?"

"...Đây cũng là lần đầu tiên tôi nghe thấy điều này. Nhưng việc đó thật lạ..."

Mặc dù Miyoshi phân vân về nó, chỉ có sự tò mò có thể cảm nhận từ lời nói của ông ta và nó không giống với của Yuge.

Ông ta thật lắm lời trong thời điểm khi họ rõ ràng không thể đảm bảo an toàn cho chính họ. Đó thực sự là một tình huống khẩn cấp nhưng ông ta có vẻ quá ung dung. Liệu có thể coi đó là sự tin tưởng vào khả năng của Yuge?

Tương tự, những người cảm thấy rắc rối bởi cái tên chủ nhân hiển nhiên bao gồm cả bản thân Harutora.

"Tư tế Jougen, tôi thực sự rất vui khi được chào đón nhưng tôi không nhớ việc trở thành chủ nhân, ông biết không? Tội quả thực được biết ơn nhờ việc trông coi đền Seishuku và mặc dù mọi người đùa và nói "Tại sao cậu không trở thành chủ nhân"..."

"Bần đạo nghe vậy từ lời cuối cùng trước khi mất của tư tế Shinra."

"Người đó... lại làm tất cả những gì bản thân ông ta muốn nữa rồi."

"Quan trọng hơn, Harutora-dono đã đáp lại thông điệp của bần đạo. Bảy ngày trước, bần đạo đã nhóm homa khi ngày cũ đã lụi tàn. Mặc dù mất một thời gian, ngài đã xuất hiện ở đền như những gì tư tế Shinra đã nói. ĐIều này có thể xem như sự xác nhận của ngài trước việc đồng ý trở thành chủ nhân của tu viện."

"Hừm, kể cả có sự sắp đặt như vậy, thực ra có rất nhiều thứ cần cân nhắc."

Cậu thanh niên - Harutora - có vẻ cảm thấy rắc rối.

Khi bình tĩnh quan sát, đó thực sự là một cảnh tượng khó hiểu. Một cuộc đối thoại giữa một thanh niên vẫn còn trẻ và khá bình thường cùng một nhà sư khá nghiêm nghị chạc năm mươi. Dù vậy, người thể hiện sự kính trọng lại là người được nhắc đến sau. Người nhắc đến trước đó không hành động thiếu lịch sự, đúng hơn, cách cậu ta giao tiếp cảm giác rất tự nhiên. Hai người họ quả thật "đang trao đổi với người kia". Có lẽ vì có những điều mà chỉ hai người họ mới biết.

Tsuchimikado Harutora.

Khi đồng thời là một cựu học sinh được nuôi dưỡng trong gia đình phân gia, Tsuchimikado Harutora, cậu ta cũng là một âm dương sư vĩ đại người đã làm sống lại phép thuật trong thời chiến - Tsuchimikado Yakou. Cuộc nói chuyện giữa hai người họ khiến "sự thật" đó dần dần trở nên thực tế hơn với những người thứ ba như Yuge.

"Harutora-dono."

Jougen gọi tên Harutora - và đồng thời cũng là Yakou.

"Tôi không có lý do nào khác khi mời ngài đến. Tôi biết những điều ngài làm và sự thật ngài chính là tái thế của Yakou - và cũng là chủ nhân của tu viện này. Đồng thời, dựa theo tình hình hiện tại của cộng đồng phép thuật, bần đạo tin rằng bây giờ là thời điểm thích hợp để gọi ngài quay lại trên cương vị chủ nhân của tu viện."

"...Thật là khó tin. Thế ông có ý gì khi nói "thời điểm thích hợp để gọi ngài quay lại"?"

"Harutora-dono, bần đạo có lễ không cần giải thích về âm mưu của Bộ âm dương sư. Cho phép tôi thẳng. Tu viện này đang ngàn cân treo sợi tóc. Nếu việc này tiếp diễn, lịch sử của đền Seishuku kéo dài hàng trăm năm sẽ đến cái kết của nó trong vài năm tới."

"..."

Jougen khẳng đỉnh với vẻ mặt kiên định. Harutora không nói gì cả. Nhưng những người trong tu viện đang bàn tán ầm ĩ trong khi dõi theo hai người họ. Họ rõ ràng không che giấu mức độ bị ảnh hưởng bởi những lời thẳng thừng của Jougen.

Jougen tiếp tục nói, không quan tâm đến sự lo lắng của họ.

"Bộ âm dương sư có kế hoạch riêng của họ. Bần đạo không biết họ đang tính dựa vào cái gì. Chúng ta tách biệt khỏi thế giới. Chúng ta thi thoảng chấp nhận "công việc" nhưng chúng ta chỉ hi vọng có cơ hội để luyện tập kĩ năng của mình. Hơn nữa chúng ta chỉ là một nhóm những người luyện tập. Nhưng Bộ đang đe dọa chúng ta, không để chúng ta yên - nhưng đó chỉ là những viện cớ nhỏ nhặt trên "bề nổi". Hai phía không có lý do gì khó chịu lẫn nhau, thế thì làm gì có lý do để thù ghét."

Nhưng Jougen tiếp tục nói.

Với giong nói đều nhưng có chút gì đó điên rồ.

"Nếu Bộ âm dương muốn can thiệp vào tu viện này, đó là điều không thể chấp nhận được và không thể được cho phép. Làm sao chúng ta có thể trở thành cá nằm trên thớt của họ được? Quả thực, tu viện này có thể là độc dược đối với cộng đồng phép thuật. Nhưng độc dược đôi khi có thể trở thành dược liệu. Ngay từ đầu, phép thuật có âm có dương. Bỏ qua bất kỳ một yếu tố nào thì đều là sự vô lý. Nếu chúng ta chỉ ngồi và không làm gì, những hành động đó sẽ mang đến sự ảnh hưởng hai thái cực âm - dương."

Jougen nói ra những lời lẽ thuyết phục. Những lời đó cao cả và đầy tự tin. Như một vị sư khai sáng giảng giải về bản chất của thế giới.

Yuge thể hiện vẻ mặt như ăn phải trái chanh vậy. Miyoshi lẩm bẩm một mình từ phía sau "Có vẻ chúng ta đang bị ghét bỏ."

"Tôi không phủ nhân rằng Bộ âm dương sư đang cực kỳ mạnh. Tu viện này không thể đấu lại. Còn về phía chúng tôi... ngài là phương án duy nhất mà tu viện này có thể chọn, Harutora-dono. Ngoài việc có ngài là chủ nhân để dẫn dắt chúng tôi đối đầu với Bộ âm dương sư, không còn con đường nào khác."

"..."

"Phải nói thêm rằng, đây không đơn thuần là vì lợi ích của tu viện này. Ngay bây giờ, ngài đang đối đầu với Bộ âm dương sư một mình. Mặc dù vị sư thấp kém này không biết lý do của ngài, tu viện này có thể cung cấp những trợ lý tài giỏi trong các việc liên quan tới Bộ âm dương sư. Xin hãy tham gia với chúng tôi và trở thành độc dược, mặt âm. Rồi, là một độc dược, mặt âm này, chúng ta sẽ sửa chữa sự ngu ngốc của Bộ âm dương sư vì đã trở thành quá dương tính và đẩy mạnh sự phồn thình của cả cộng đồng phép thuật. Harutora-dono. Xin ngài, ngài hãy đồng ý giữ vai trò chủ nhân của tu viên."

Sức mạnh đang tràn ngập cơ thể già của Jougen khi ông ta thẳng thừng nói ra đề nghị này. Thậm chí sau những lời ông ta đã nói ra, âm thanh rõ ràng đó vẫn vang khắp núi.

...Để nghĩ rằng ông ta lại lố bịch như thế này... Tch.

Cô ta đã tưởng tượng điều này trong cuộc tranh luật của ông ta với Rian lúc trước nhưng đúng như dự đoán, Jougen quả thực đã chuẩn bị để đói phó với Bộ âm dương sư. ĐIều đó thực sự không thể thay đổi chừng nào ông ta vẫn là người đưa ra quyết định cho đền Seishuku.

Yuge lập tức nghĩ đến nó. Nếu có lẽ Tsuchimikado Harutora thực sự tham gia cùng với đền Seishuku thì mức độ nguy hiểm họ đem tới cho Bộ âm dương sư sẽ đến mức nào?

Nhưng, trước khi cô ta kịp đưa ra kết luận.

"Xin lỗi, tôi buộc phải từ chối."

Harutora đáp lại nhanh chóng với giọng từ tốn.

Vẻ mặt của Jougen không thay đổi. Rất có thể ông ta đã đoán được việc này nhưng sự bất ổn hiện diện rõ ràng trong cái sức mạnh tăng lên trong cơ thể ông ta.

"...Liệu ngài có thể cho bần đạo biết lý do của ngài?"

"Tôi đã không có ý định đó ngay từ đầu. Và, xin lỗi, nhưng nếu tôi muốn gây chiến với Bộ âm dương sư, đền Seishuku không thể trở thành sức mạnh của tôi. Tôi đang cố ẩn mình tốt nhất có thể, ông biết không? Lúc tôi không trốn chạy nữa, đó đồng nghĩa với việc tôi sẽ hành động. Dù tôi không biết ông hy vọng gì ở tôi... tôi không tài giỏi như ông tưởng tượng đâu."

Haurtora nhún vai trong khi nói vậy.

Những lời của cậu ấy và hành động đều không hề kiêu ngạo, hay là tự hạ thấp mình. Ngược lại, đó là bản chất của cậu ta, thái độ tự nhiên đó khiến Yuge cảm thấy đôi chút sợ hãi và bất an khi cô ta đứng ở vị trí là kẻ định.

Dù là vậy, Harutora vẫn nói với thái độ thân thiện, tự nhiên.

"Thật ra, tôi đáp lại sự "triệu hồi" của ông vì tôi cũng có việc ở đền Seishuku. Tôi định sẽ rời đi sớm thôi sau khi tôi xong chuyện đó - dù vậy tôi không còn cách nào ngoài việc xin lỗi những người ở tu viện."

"...Tôi có thể hỏi nó là gì không?"

"À... Hừm - Mặc dù tôi không biết ông ta giờ được gọi như thế nào, ở đây có ai được gọi là Sen không nhỉ?"

Jougen tỏ vẻ không hài lòng lần đầu tiên trong cuộc nói chuyện khi nghe câu hỏi của Harutora.

"...Sen vẫn còn sống. Nhưng người đó chỉ là một người giúp việc. Ông ta không phải người ngài nên quan tâm tới."

Sự tức giận lẫn trong lời đáp lại của Jougen. Harutora cười vui vẻ.

"Tôi hiểu. Có vẻ như ông thực sự là môn sinh của Shinra?![3]... "Đừng bỏ qua lời dạy của Sen-san, nghe kĩ những điều đó"... Shinra không nói những điều đó với ông sao? Người đó thật khác ông, ông ta đánh giá khá cao Sen."

"...Tôi có nhớ những lời của ngài. Dù tư tế Shinra là một người tài ba, ông ta vẫn là người mắc nhiều tội."

"Haha, tôi đoán vậy. Tôi không thể phủ nhận điều đó khi ông nói vậy."

Harutora cười, có vẻ khá thích thú. Câu ta đối mặt Jougen với một sự bất cẩn đến khó mà tin được.

"Nhưng dù thế nào. Cũng đã đủ rồi nếu ông ta còn sống. Tôi sẽ đi tìm ông ta. Nghĩ mới nhớ, khu đền Seishuku quả mang lại cảm giác hoài niệm."

Harutora khoanh tay lại khi nói vậy, ngắm nhìn khoảng sân.

"...Thật vậy, nó được giữ gìn rất cẩn thận."

Một cảm xúc sâu lắng không phù hợp với tuổi hiện rõ trên gương mặt cậu thanh niên khi cậu ta thì thầm với chính mình. Và lúc đó, Yuge thực sự cảm thấy một linh hồn cũ tồn tại trong cơ thể cậu ta.

Cậu ta là - Tsuchimikado Harutora.

Cậu ta là - Tsuchimikado Yakou.

Jougen chờ đợi câu trả lời của Harutora với vẻ mặt hung tợn. Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, ông ta đã xiết chặt tay mình.

"...Cuộc đàm phán đã chấm dứt. Xin hãy cân nhắc kĩ càng. tôi sẽ cảm thấy xấu hổ nếu gây cho ngài rắc rối."

"Đừng lo lắng... Và, mục đích của chúng ta thực sự khác biệt ngay từ đầu. Tôi không có bất kì nghĩa vụ nào phải làm theo những gì ông viện dẫn."

Harutora mỉm cười. Đó là một nụ cười không biết sợ là gì, không giống nụ cười trước đó.

Một nụ cười chán nản xuất hiện trên gương mặt của Jougen trong lúc này. Không gian giữa họ lập tức trở nên căng thẳng. Điều đó rõ ràng có thể hiểu được. Những người ngoài cuộc lập tức nín thở.

"Harutora-dono."

"Sao vậy?"

"Tôi thực sự xin lỗi, nhưng hãy để bần đạo giữ ngài ở lại."

"Không phải tôi nói rồi sao? Tôi từ chối."

"Tu viện này không còn lý do nào tồn tại ngoài ngài ra."

Jougen quả quyết. Harutora gãi đầu, cảm thấy rắc rối.

Rồi.

"... Đủ rồi, dừng lại ngay. Ông gì tên Jougen kia, lùi lại."

Không một lời cảnh báo, một thức thần thể hóa trên bậc thềm của sảnh đường chính, hiện trước mặt Harutora. Yuge, cùng những người khác ở tu viện theo dõi mọi thứ, giật mình và đột nhiên rùng mình.

Đó là một phụ nữ.

Hơn nữa lại là một người rất đẹp.

Ấn tượng và trang nghiêm như một nữ hiệp sĩ trẻ tuổi nhưng đồng thời cũng gợi cảm và quyến rũ. Những tiêu chuẩn trái ngược đó hoàn toàn hòa trộn ở mức độ tốt nhất. Một cặp mắt xanh tinh tường và sắc xảo. Một người phụ nữ đẹp tuyệt trần mặc một bộ quân phục nhưng lại thể hiện tương phản lại bằng nét quyến rũ.

Nhưng có những điều bất thường ở dáng người của cô ta. Một đôi tai thú mọc ra trên đầu và một cái đuôi mềm, hình chiếc lá ve vẩy phía sau cô ta.

Một tinh linh sống. Và là dạng tinh linh sống cáo.

"Xét cho cùng, chủ nhân của tôi không có nghĩa vụ phải đáp lại lời xin xỏ của ông, nhất là khi chủ nhân tôi không được lợi gì cả. Nếu ông cứ cứng đầu định làm hại chủ nhân, tôi sẽ không khoan nhượng kể cả ông có quan hệ với tu viện."

Người phụ nữ thông báo nghiêm nghị và lạnh nhạt.

Rồi.

"...Hừm, tôi đoán mọi việc đang trở nên rắc rối. Harutora. Thế thôi chứ?"

Một thức thần khác xuất hiện phía sau Harutora.

Lần này, là một người đàn ông.

Cơ thể ông ta rất to lớn. Ông ta cao gần bằng mái hiên của sảnh đường chính. Mặc dù sở hữu một thân thể mạnh mẽ, cường tráng rất hợp với chiều cao, sự hiện diện của vộ vest ông ta mặc tạo cảm giác rất uyên bác. Mái tóc ngắn màu vàng khiến mọi người liên tưởng đến chiếc vương miện. Cơ thể như tạc tượng lộ ra một nụ cười rắn rỏi khi ông ta nhìn rất hứng thú về phía Jougen.

Cơ bắp của ông ta biến mất không một dấu vế ở phía tay áo trái của bộ vest và tay áo trống đó đung đưa tự do trong ngọn gió. Thêm nữa, độc khí tuôn trào từ cơ thể đó - yêu khí. Ông ta có biệt hiệu "oni một tay" - một thực thể đã sống và rong ruổi khắp thế giới từ thời cổ đại.

"Tình hình cơ bản giống như tôi đã dự đoán. Hừm, mọi thứ đi đến hồi kết nhanh hơn tôi tưởng."

Chàng trai lên tiếng hơi có sự lỗ mãng.

Yuge nín thở, nhìn hai thức thần kia.

Một tinh linh cáo xinh đẹp và một oni một tay. Hai cánh tay đắc lực hộ trợ Yakou - Hishamaru và Kakugyouki. Sự hiện diện hết sức áp đảo của họ làm người ta cảm giác Harutora - người có vẻ đặc biệt trong tình thế này ngay từ đầu, hoàn toàn mất dạng. Khoảnh khắc hai thức thần xuất hiện có thể cảm thấy vai trò sự "hiện diện" của chủ nhân họ - Harutora, tăng lên trong nháy mắt. Không phải nhầm lẫn. Không có một học viên bình thường nào có thể phù hợp dù chỉ một chút với việc dẫn dắt hai thức thần hộ vệ kia. Vào lúc đó, Miyoshi đột nhiên tác động lên Yuge với nhanh với câu "Yuge-shi". Có việc gì? Khi cô ta nghĩ như vậy...

Yuge bắt gặp ánh mắt của Kakugyouki.

"Thế nào? Mấy người đang âm mưu chuyện gì, Bộ âm dương sư? Mặc dù chúng ta là kẻ thù của kẻ thù... chúng ta có nên tận hưởng cuộc chiến vì đây là một cơ hội hiếm hoi?"

...Không!?

Một thảm kịch. Thuật ẩn mình của cô ta đã bị nhìn thấu khi cô ta nghĩ đến điều đó.

Cô ta quá tập trung vào việc "quan sát" hai thức thần kia, dẫn tới sự gián đoạn phép thuật ẩn mình. Thật là một sai lầm sơ đẳng. Không, có lẽ cô ta đã bị phát hiện từ sớm hơn. Dù sao thì mặc dù phép thuật ẩn mình của cô ta đã bị lộ, kết giới của cô ta vẫn hoạt động đúng chức năng. Yuge hiện ta từ phía sau cây tuyết tùng, mặt của cô ta đỏ bừng vì khó chịu.

Jougen không có phản ứng gì vì ông ta đã biết họ đang ẩn mình đâu đấy. Nhưng những người khác ở tu viện, bao gồm cả Harutora, đều đồng thời nhìn về phía Yuge.

Giây lát sau, Miyoshi nhảy ra từ phía sau Yuge.

"Chúng tôi không biết gì về việc này cả và chúng tôi hoàn toàn không liên quan. Chúng tôi thực sự không phải kẻ thù của mấy người."

Ông ta to tiếng khẳng định một cách kiên quyết. Nhưng ông ta lấp ló phía sau Yuge như thể cố gắng giấu mình vậy. Dù cô ta đã quen với mấy chuyện thế này, cái cảm giác thật xấu hổ khi cũng là một thiên tướng này là sao?

Harutora không bận tâm về cách ứng xử kì quặc của thiên tướng.

"Tôi rất cảm kích nhưng điều đó cũng thật lạ. Thật sự, tôi đang bị xem là tội phạm truy nã... Hừm, tôi hiểu rồi. Xin hãy đừng ngoài lề và đừng cản trở chúng tôi lúc này."

Cậu ta mở miệng cười thờ ơ khi nói với Yuge và Miyoshi.

Một nụ cười khá vui vẻ. Cậu ta đang được giải tỏa trước tình cảnh hiện tại.

"Thật đáng tiếc."

Jougen lên tiếng.

"Nếu vậy thì tôi không còn lựa chọn nào khác. Và lại, Harutora-dono, ngài quá xem thường bần đạo."

Kết giới Yuge dụng lên đột nhiên tan biến?

"...Gì vậy!?"

Yuge sốc và Miyoshi thì đờ người. Hishamaru và Kakugyouki hơi mở to mắt khi sự nhiễu động chạy dọc cơ thể họ.

Nếu Jougen niệm chân ngôn hoặc có lẽ nếu có vẻ như ông ta cố gắng ra chú, Hishamaru sẽ không do dự ra tay ngăn trước đó dù ông ta có dùng loại phép thuật gì.

Nhưng Jougen không có hành động gì cả.

Người mà kích hoạt phép thuật đó là một sư thầy hỗ trợ cho Jougen - người đang theo dõi diễn biến từ xa và đã nhận được mật hiệu của Jougen - "Thật đáng tiếc".

Phép thuật nằm chính giữa sảnh chính lan tỏa nhanh chóng khắp nơi xung quanh.

Một kết giới. Nhưng nó không đơn giản là một kết giới thông thường. Nó là kết giới hoàn toàn cắt đứt chức năng của pháp lực trong cơ thể. Kĩ thuật Acala có phương pháp kết giới bảo vệ và kết giới này cũng tương tự như vậy - chính xác hơn, nó hẳn mang cái tên "pháp trận".

Mặc dù nói là tương tự, kích thước của phép thuật khác một trời một vực. Thường thì trung tâm của kết giới bảo vệ là một học người luyện tập. Người sử dung phép thuật sẽ tách biệt mình khỏi ảnh hưởng của một vài loại linh lực phép thuật - đó là phương thức của kết giới bảo vệ. Nhưng pháp trân vừa được đặt ra trước đó. Kích thước của nó ở mức độ phong tỏa cả ngọn núi.

Khi kết giới mở ra từ sảnh đường chính chạm tới kết giới đồng thời đang được mở ở phía chân núi, chúng hòa quyện lại và tao ra một pháp trận khổng lồ. Yuge nhớ lại chỗ Cửa Núi mà họ đi qua khi lên đền Seishuku.

Nếu cô ta nhớ chính xác, một kết giới vốn được đặt ở Cửa Núi, bao bọc từ tu viện đến sâu tận tới núi. Phép thuật này đã gia tăng kết giới gốc - chính xác hơn, nó đã lập tức thay đổi sang phép thuật khác. Mặc dù vây, tầm hiệu quả của pháp trận này bao gồm cả đền Seishuku. Thật sự không thể bao phủ một khoảng cách lớn như vậy với phép thuật này.

Yuge là một chuyên gia về kết giới. Đó là lý do cô ta hiểu sâu sắc về độ lớn và phức tạp của pháp trận khổng lồ này so với cái trước đó.

Pháp trận này được gọi là "Kẻ đánh cắp của thần linh" và có thể làm cho mọi học viên mất hết sức mạnh. Nó hình như cần một vài điều kiện để triển khai - cung cấp pháp lực, một môi trường pháp lực được bồi tụ từ rất lâu, vận chuyển sức mạnh từ dòng chảy tinh linh, một dòng chảy tinh linh lý tưởng khi nó được kích hoạt và còn nhiều cái khác. Hiện tại, nó đã được kích hoạt lần đầu tiên sau khi hội đủ các yếu tố một cách hoàn hảo, đó là điều chắc chắn. Quan trọng hơn, một phép thuật thích hợp đã phải được chuẩn bị cùng với vô số các điều kiện. Chỉ tưởng tượng một chút thôi đã khiến cô ta cảm thấy chóng mặt. Điều duy nhất cô ta biết chắc là chuyện này có thể giống với "kì tích thiên đàng".

Hishamaru nhìn lên, tặc lưỡi với vẻ khó chịu. Đôi tai trên đầu cô ta động đậy do bồn chồn. Kakugyouki huýt sao với vẻ mặt ngưỡng mộ. Sự nhiễu động vẫn xuất hiện trên cơ thể của hai thức thần. Dù thật ngạc nhiên là họ vẫn có thể duy trì thể hóa, những thức thần quyền năng ở mức độ này cũng bị ảnh hưởng bởi kết giới.

"...Trông nó thế nào?"

Jougen cười tự mãn.

"Harutora-dono. Không, Yakou-dono. Đây là kết giới mà người đặt ở tu viện này trước đây. Dù vậy, tôi đã thêm vào vài chính sửa. Thậm chí ngài hiện tại cũng không thể hóa giải phép thuật đó."

Harutora chỉ phát ra những âm "nn" trước lời nói của Jougen, cười khan đáp lại.

"Hừm, thật sự là rất khó để có thể hóa giải phép thuật đó ngay. Nhưng ông định sẽ làm gì sau đây? Không phải ông cũng gặp rắc rối bởi không thể sư dụng phép thuật sao?"

"...Ngài là một học viên rất mạnh. Nhưng là chủ nhân của tu viện này - của ngôi đề hắc ám này, ngài phải xem xét kinh nghiệm tích lũy được của mình về việc sử dụng phép thuật ở quy mô lớn hơn."

Đột nhiên, Jougen giơ tay phải của ông ta lên. Với tín hiệu đó, những sư thầy mặc áo choàng tiến vào.

Họ đều được trang bị súng. Trong số đó có cả những người mang theo súng máy tự động. Thật là một cảnh tượng đắt giá của những chiến sư hiện đại.

"Tu viện này làm rất nhiều "việc". Chúng tôi sử dụng nhiều loại vũ khí để đạt được mục đích, không giới hạn trong "phép thuật cấp 1". Nói chung, phép thuật chỉ là một trong số chúng. Dù vậy, tôi không có ý định sử dụng hỏa lực trong tu viện. Xin hãy từ bỏ việc kháng cự."

Số lượng sư thầy lên tới xấp xỉ 40, 50 người. Có vẻ như còn có những người không phải "tín đồ" trong số họ. Nhìn vào họ, quá nửa số thành viên tu viện chọn theo Jougen. Không thiếu một ai, tất cả nòng súng của họ đều chĩa thẳng vào Harutora.

"Lũ... côn đồ."

Lông mày của Hishimaru nhíu xuống và cô ta hét vang, không bận tâm đến sự nhiễu động trên khắp cơ thể mình. Nhưng kể cả cô ta cũng không thể hoàn toàn chống lại số lượng súng ống như thế này trong khi phép thuật đã bị phong ấn. Không cần nói, điều đó cũng không thể với Kakugyouki - người cũng đang đứng đợi phía sau. Kể cả nếu có thể bảo vệ bản thân mình, cô ta không thể bảo vệ được chủ nhân - Harutora.

Tái thế của Yakou - Harutora và hai thức thần hộ vệ hỗ trợ cậu ta. Pháp trận kết giới này là lá át chủ bài của đề Seishuku dùng để đối phó với cậu ta.

"Harutora-dono. Xin hãy từ bỏ và đầu hàng."

Phía trước của tu viện đã hoàn toàn bị bao vây bởi những chiến sư. Yuge - người đang đứng cạnh đó, cảm thấy khổn khổ và toát mồ hôi lạnh sau lưng.

...Điều này... tệ thật.

Những hành động vừa rồi của họ là sự tuyên bố hoàn toàn chống đối lại Bộ âm dương sư. Sau khi bắt giữ Harutora và những người khác, Jougen chắc chắn sẽ không để nhóm của Yuge quay trở về. Có lẽ họ cũng sẽ bị bắt.

Yuge nhìn chéo sang Miyoshi. Ngay cả một người như ông ta cũng đang nhíu mày khó chịu. Nhưng ông ta không thể nghĩ ra biên pháp đối phó và chỉ có thể tiếp tục giữ im lặng.

"...Thật sao."

Harutora có chút phàn nàn trong bị bao vây bởi các nòng súng.

"Ông vừa tạo nên một bầu không khí như thế và trình bày đủ thứ nhưng không phải những gì ông đang làm giống với bọn Yakuza[4] hay sao?"

"...Bần đạo sẽ vui vẻ chấp nhận mọi lời trách cứ của ngài sau sự kiện này."

"Không, tôi không trách ông vì bất cứ gì cả. Quan trọng hơn, tôi đồng tình với quan điểm "xem xét kinh nghiệm tích lũy được về việc sử dụng phép thuật ở quy mô lớn hơn". Nên, thay lời cảm ơn, hãy để tôi cho ông thấy "giải pháp" của tôi lần này."

Nói vậy rồi Harutora lấy ra một thứ một cách rất tự nhiên và điệu nghệ.

Hành động rất tự nhiên đó làm cho những sư thầy mang theo súng không kịp phản ứng lại. Jougen - người duy nhất kịp phản ứng, nhìn chằm chằm vào thứ nằm trong tay Harutora với bộ mặt cứng đờ. Nó không phải bùa chú hay dụng cụ phép thuật.

Nó là một chiếc di động.

"...Đúng vậy. Thành thật mà nói, đây là giải pháp quân sự."

Khóe miệng của Harutora cong lên tạo một nụ cười lạnh băng. Đột nhiên, một cái bóng đen khổng lồ vụt qua những đám mây bao phủ trên khoảng sân.

Yuge bỗng ngẩng đầu lên, mắt cô ta mở to. Một đàn chim đang bay bên trên khoảng sân, số lượng rất lớn. Hàng chục con chim lập thành đàn và bay thành bầy.

Những con chim đang vỗ cánh đó là hải âu. Hơn thế, chúng có màu xanh. Chúng là những thức thần - thức thần loại vận chuyển được chế tạo bởi tập đoàn Witchcraft, "T2 Seagull Flyers".

Dù vậy, điều thu hút sự chú ý của Yuge không phải bản thân đàn "T2 Seagull Flyers" mà chính xác hơn là những sợi cáp nối tới từng con hải âu cùng với một khối kim loại khổng lồ treo dưới chúng, được nâng lên bởi sức của hàng chục con hải âu.

"Cái..."

Những người trên sân từ từ ngước nhìn lên bầu trời và họ trở nên câm lặng từng người một. Những người ngay phía dưới cái bóng bỏ chạy trong hoảng loạn.

Rồi, khi chúng kéo vật thể kia và tiến đến giữa sân, những con hải âu đồng thời giải phóng những sợi cáp.

Khối kim loại đó rơi xuống.

Pháp trận kết giới mà Jougen và những kẻ khác tạo nên đã bao trùm toàn bộ bên trong đền Seishuku. Đương nhiên, bao gồm cả không gian phía trên. Tảng kim loại rơi từ phía trên xuống kết giới hình bán cầu và va vào nó. Làn sóng nhiễu động lan trên bề mặt kết giới và rồi tảng kim loại xuyên qua nó, va chạm mạnh với mặt đất.

Mặt đất rung chuyển, chấn động và xung động lan khắp tu viện. Bao gồm cả Jougen, Yuge, và Miyoshi, tất cả mọi người chết đứng nhìn chằm chằm vào khối kim loại vừa rơi xuống từ không trung.

Harutora bình tĩnh ra một mệnh lệnh giữa cơn sốc chưa dừng lại của mọi người.

"Phép thuật giải phóng. Tsuchigumo, kích hoạt."

"Câu chú" không chứa đựng chút pháp lực nào, không phải chân ngôn, hay lời khấn.

Nhưng khoảnh khắc những lời đó rời khỏi miệng cậu ta, cái phép thuật mà đã tồn tại suốt nửa thế kỉ bên trong khối kim loại từ thời đệ nhị thế chiến cuối cùng đã thức tỉnh.

Không thể sử dụng phép thuật bên trong cái pháp trận mà đã ngắt toàn bộ pháp lực. Nhưng pháp trận khổng lồ được dựng lên không ngăn cản được lớp phép thuật đã được khắc vật lý bên trong khối kim loại kích hoạt. Hơn nữa, nó được trang bị với khả năng chống kết giới mới nhất. Kết giới hoàn toàn mới được dựng bên trong nó chặn tác động của pháp trận dựng trong tu viện, bảo đảm cho pháp lực bên trong lớp giáp vận hành trơn tru.

Khối kim loại di chuyển - như thể không thể chờ thêm nữa.

Tám cái chân dài với khớp tạo nên một âm sắc kim loại khi chúng mọc ra từ chính giữa. Những cái chân dài di chuyển trên mặt đất, nâng đỡ cơ thể.

Một hình dạng bất bình thường lộ ra.

Một con nhện.

Một con nhện kim loại khổng lồ. Phần phía trên, nó có nửa cơ thể trên giống với một samurai giáp sắt. Phía đỉnh đầu của nó được che bởi một nón của samurai có ngôi sao năm cánh tỏa màu hơi nhạt màu vàng.

Yuge há hốc miệng.

"Chúng là "Armored Juggernauts"[5]!"

Trong quá khứ, Tsuchimikado Yakou đã chấp nhận yêu cầu của cựu quân Nhât Bản và hoàn thiện tái tạo phép thuật, dẫn tới việc phục sinh âm dương thuật.

Phát minh đại diện của ông ta vào thời chiến chính là "Armored Juggernauts".

Và.

"...Không chỉ có một con."

Miyoshi nói khẽ với chính mình. Ông ta gật đầu trước Yuge - người quay lại đằng sau với câu "Eh?"

"Tôi có thể "thấy" tinh linh kể cả khi pháp lực bị ngắt. Có một con ở phí bắc, dưới đồi lúc này. Cũng có một con "Armored Juggernauts" đã được kích hoạt ở phía nam, dưới chân núi, phía con đường dẫn lên. Nó sẽ sớm di chuyển để rạch nát kết giới ở tu viện.

Pháp trận kết giới mà Jougen đã chuẩn bị không chỉ bao gồm sảnh đường chính. Nó bao phủ toàn bộ chu vi của ngọn núi. Nói như vậy có nghĩa rằng "cốt lõi" của kết giới cũng được đặt ở chân đồi. Ngay lúc này, cốt lõi đó đã bị phá hủy hoàn toàn bởi Armored Juggernauts.

"...Không thể nào."

Giọng của Jougen run lên.

Đáp lại lời đó.

"Rất tốt."

Harutora mỉm cười, áo choàng quạ phấp phới trên người cậu ấy.

Cậu ấy nói với hai thức thần hộ vệ đang đợi lệnh của chủ nhân.

"Bắt đầu."


Nôi dung dịch thuậtEdit

  1. Câu này bên bản tiếng anh để nguyên:"本寺无方,汗颜之至,皆系拙僧无德,于此告罪了" nhưng mình đã mò mẫm dịch kết hợp kinh dịch LOL
  2. Cho ai không nhớ thì đó là tên vị sư xuất hiện cùng Akino ở chương đầu và giao cho Akino nhiệm vụ đi đón Hokuto
  3. Ý của Harutora là dựa vào thông tin mình có được
  4. là một danh từ thường được dùng để chỉ mafia hay các tổ chức tội phạm truyền thống ở Nhật
  5. Thức thần đã giết chết Hokuto ở tập 2 anime - hay còn gọi là Tsuchigumo

Mong nhận được những lời động viên ủng hộ cũng như góp ý về giao diện, chính tả,... tại: http://goo.gl/forms/1mVxkJT8L9

Những câu hỏi về nội dung và những vấn đề liên quan tới Tokyo Ravens hay về project các bạn có thể gửi tin tới facebook của mình tại: Đây




Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.