FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Mở đầu: Bắt đầu Hành động. The_Page_is_Opened.Edit

Thánh đường St. George.

Dù được gọi là một thánh đường, nó chỉ là một trong nhiều nhà thờ ở trung tâm London. Mặc dù nó không nhỏ, thế nhưng lại có một thế giới khác biệt khi so sánh nó với Tu viện Westminster hay Thánh đường St. Paul. Tất nhiên, nó cũng không thể được so sánh với Thánh đường Canterbury, cội nguồn của Anh Giáo ở Anh.

Trong thực tế, số tòa nhà ở London mang cái tên "St. George" rất lớn. Ngoài nhà thờ, còn có cửa hàng bách hóa, nhà hàng, cửa hàng quần áo, và trường học. Có thể còn có vài tòa nhà đó ở trung tâm thành phố. Không chỉ vậy, có thể còn có nhiều hơn mười nhà thờ tên "Thánh đường St. George". Mối tương quan giữa "St. George" và người Anh có thể được thấy ngay cả từ Union Jack[1].

Thánh đường St. George này là căn cứ cũ của Necessarius.

Tuy nhiên, đó không phải là sự khác biệt hào nhoáng. Nhiệm vụ của Necessarius là loại bỏ tất cả các loại hội pháp thuật ở Anh và bất cứ pháp sư nào liên quan đến chúng. Để đạt được mục tiêu đó, Necessarius phải sử dụng thứ phép thuật mà bị thành viên của nó xem như là thứ dơ bẩn. Vì điều đó, họ đã bị khinh thường bởi những người Thuần túy, và thậm chí còn bị đuổi khỏi Canterbury, trụ sở của Thuần Anh Giáo hội, vào "Thánh đường St. George" này.

Nhưng sau đó, có vài sự thay đổi bất ngờ.

Tuy ban đầu bị xem là một tổ chức ngoại vi, thế nhưng Necessarius lại đang làm vô số đóng góp sau hậu trường.

Những hành động này đã cho phép Necessarius gây dựng tên tuổi và quyền lực của nó bên trong Thuần Anh Giáo hội. Ngày nay, dù trông như Thuần Anh Giáo hội được điều hành bởi Thánh đường Canterbury, thế nhưng quyền lực ra quyết định thực sự, trong thực tế, đã được chuyển sang Thánh đường St. George.

Do vậy, thánh đường này, được đặt hơi xa trung tâm London, giờ là hạt nhân của Thuần Anh Giáo hội rộng lớn.

Một linh mục tóc đỏ, Stiyl Magnus, đi dọc theo đường phố London vào sáng sớm, cảm thấy cực kì bối rối.

Con đường không có gì lạ cả. Những căn hộ đá hơn 300 tuổi nằm ở hai bên đường. Các nhân viên văn phòng, với điện thoại trong tay, lao xuống con đường cổ. Một chiếc xe buýt cũ di chuyển chầm chậm về phía trước, và các công nhân đang bận rộn tháo dỡ một buồng điện thoại cũng cũ tương tự. Một sự tích hợp của lịch sử mới và cũ...không có gì bất thường xảy ra.

Thời tiết cũng không có vấn đề gì. Không có một áng mây trên bầu trời sáng nay, nhưng thời tiết thay đổi cứ mỗi bốn giờ một lần; do đó, có nhiều người mang theo dù xung quanh. Đây là một ngày nóng nực, và vì London nổi tiếng với thời tiết sương mù của nó, quang cảnh mùa hè này--thời tiết luôn thay đổi--là chuyện không thể xem nhẹ. Độ ẩm tăng do mưa liên tục, cùng với gió foehn [2] và sóng nhiệt mùa hè, dẫn đến nhiệt độ cao đáng kinh ngạc, nên những điểm du lịch trông khá thú vị này cũng có thiếu sót của chúng. Với kiểu người như Stiyl, người đã xem xét sự thiếu sót khi anh ta lần đầu chọn ở lại thành phố này, anh ta không hề bận tâm đến điều đó.

Điều khiến Stiyl bất an là cô gái bên cạnh anh ta.

"Tổng Giám Mục..."

"Hửmm? Tôi cố tình hạ cố mặc bộ trang phục đơn giản thế này hôm nay; hãy tránh gọi tôi bằng cái tên cao quý đó đi."

Mặc một chiếc áo choàng màu be, cô gái, trông mười tám tuổi, bình tĩnh nói bằng giọng Nhật Bản. Trong thực tế, theo quy định, quần áo của một tu sĩ chỉ có màu trắng, đỏ, đen, lục, hoặc tím, với những đường chỉ vàng trang trí, nên cô gái này đang bí mật phá vỡ quy tắc.

Không may là, có vẻ cô ta tin rằng, miễn là cô ta mặc bộ trang phục này, cô ta sẽ không bị nhận ra trong đám đông. Tuy nhiên, vì nước da trắng pha lê, đôi mắt xanh biếc, và mái tóc vàng óng--ta sẽ không ngạc nhiên khi cô ta bị bán vào một cửa hàng đá quý--cho dù có ở hoàn cảnh nào, cô ta cũng hoàn toàn nổi bật với đám đông xung quanh.

Mái tóc của cô ta dài một cách gây sốc; nó kéo dài đến tận mắt cá chân của cô ta, rồi được gấp lại và đi đến sau đầu, qua cái kẹp tóc lớn màu bạc giữ nó tại chỗ, và một lần nữa đi xuống đến eo cô ta. Nói cách khác, chiều dài của nó gần bằng hai rưỡi chiều cao của cô ta.

Sự ồn ào nổi tiếng thế giới vẫn đều đều ở Lambeth, London, vào sáng nay, nhưng ở quanh cô ta, những giọng nói dường như đã bị đè nén, như thể mọi người đang ở trong một nhà thờ trang nghiêm nơi tiếng ồn không được chấp nhận.

Index v07 013

Đây là Tổng Giám Mục của Giáo xứ số 0 của Thuần Anh Giáo hội, Necessarius.

Laura Stuart.

Nhà vua là lãnh đạo cao nhất của Thuần Anh Giáo hội. Tổng Giám Mục Laura được xem là tùy tùng của nhà vua, và trách nhiệm của cô ta là tiếp quản cho nhà vua bận rộn và kiểm soát Thuần Anh Giáo hội.

Thuần Anh Giáo hội giống như một món nhạc cụ dây lâu đời.

Ngoài "chủ sở hữu", còn có "người chăm sóc". Lấy đàn violon làm ví dụ; dù cây đàn tốt thế nào, nếu nó không được sử dụng trong một thời gian, dây đàn sẽ lỏng ra và âm thanh sẽ trở nên suy yếu, làm nó nghe khó chịu. Công việc của Laura là thay thế chủ sở hữu để cây violon có thể duy trì trong tình trạng hoàn hảo.

Nhưng, như tình trạng giữa Thánh đường Canterbury và Thánh đường St. George, tên và quyền lực thực sự giờ đã bị đảo ngược. Quyền lực thực sự giờ nằm trong tay Laura.

Tổng Giám Mục, người có một lượng quyền lực lớn đến vậy, giờ tự do bước đi trên đường phố mà không có một vệ sĩ nào ở gần.

Stiyl và Laura giờ đang hướng về phía Thánh đường St. George. Ban đầu, Laura đã đề nghị Stiyl gặp cô ta ở thánh đường vào thời gian này. Cô ta đáng lẽ phải ở trong thánh đường, và Stiyl đáng lẽ phải đã đi đến đó.

"Tôi có nhà riêng, và tôi không phải luôn bị ràng buộc với nhà thờ cũ suốt cả năm." Laura tiếp tục tiến tới, không gây ra bất kì tiếng động nào. "Đi lại và trò chuyện không thú vị à?"

Quanh họ, các nhân viên văn phòng đang hối hả xung quanh. Vì nơi này gần Ga Waterloo, ga lớn nhất ở London, không phải là bất thường khi một nữ tu và một linh mục ở đây. Sau cùng, số nhà thờ ở London bằng với số lượng công viên, dù cho số lượng đó không thể so sánh với ở Rome.

"Dù sao thì, tôi ổn với điều này. Nhưng không phải cô gọi tôi đến thánh đường vì cô muốn nói chuyện mà người ngoài không được nghe à?"

"Đúng là một người đàn ông hẹp hòi; tại sao lại nghiền ngẫm quá nhiều về mấy chuyện nhỏ nhặt này chứ? Cậu không thể cảm kích thời gian này với tôi à? Dù một Đức Cha lắng nghe lời sám hối của một người phụ nữ có được một cảm giác 'nhẹ nhõm', thì tại sao ông ta lại không mở lòng mình chứ?"

"..." Stiyl cau mày và hỏi, "Tôi có thể hỏi cô một câu không?"

"Cậu có cần phải thận trọng thế không? Nói đi."

"Tại sao tiếng Nhật của cô lại nghe ngớ ngẩn thế?"[3]

"...?"

Tổng Giám Mục của Thuần Anh Giáo hội trông giống người được bảo là áo sơ mi của cô ta bị cài sai nút. Ban đầu cô ta sững người, và rồi cử động của cô ta dừng lại hoàn toàn. Sau đó cô ta đỏ mặt trong khi nói,

"Hả...ể...? Nó...nó khác thường sao? 'Tiếng Nhật' không phải nghe như thế này à?"

"Xin lỗi, nhưng tôi thực sự không hiểu cô đang cố nói gì. Cô đang cố nói ngôn ngữ cổ, nhưng nghe lại không ổn tí nào."

Những người quanh họ, mặc trang phục phương Tây, có khả năng không thể hiểu tiếng Nhật, nhưng Laura cảm thấy náo động quanh mình giờ đã trở thành tiếng cười.

"A...ừm...Tôi đã học từ nhiều nguồn, như văn học và chương trình tivi. Tôi thậm chí còn hỏi một người Nhật thật sự hỗ trợ lúc trước nữa..."

"Ừm, tôi có thể biết 'người Nhật thật sự' đó là ai không?"

"Ừ thì...người tên Tsuchimikado Motoharu..."

"Làm ơn đừng xem tên nguy hiểm muốn bắt đứa em nuôi của mình mặc đồng phục hầu gái đó là một người Nhật lí tưởng. Châu Á không có thú vị thế đâu."

"Ai...ai biết lại có chuyện như vậy chứ...Tôi phải nhanh chóng sửa đổi tiếng Nhật của mình...ôi không!"

"Sao vậy?"

"Thật...thật khó để thay đổi thứ gì mà tôi đã quá quen thuộc!"

"...đừng nói là cô đã dùng cách nói chuyện ngớ ngẩn như vậy để đàm phán với đại diện từ Thành Phố Học Viện đấy."

Vai của Laura nhảy dựng lên khi cô ta nói, "Đừng...đừng lo, đừng lo...không vấn đề gì, không vấn đề gì..."

Giọng nói của cô ta run rẩy, tuy nhiên, vì mồ hôi xuất hiện trên mặt, trong khi mắt thì đang đảo quanh.

Stiyl thở dài, hơi thở của anh ta đầy khói thuốc.

"Dù sao thì, hãy nói khi chúng ta đến thánh đường."

Hai người rẽ qua góc rẽ. Kanzaki Kaori thường âm thầm đến nhà hàng Nhật Bản được đặt ở đây.

"Chúng...chúng ta thực sự cần phải nói về chuyện này à!? Rằng tôi không thể giao tiếp bằng tiếng Nhật của mình ấy!"

"Đủ rồi đó; nói về 'công chuyện chính', chứ không phải về chuyện nhỏ nhặt này. Nếu cô không tự tin vào tiếng Nhật của mình, chúng ta vẫn có thể nói tiếng Anh mà."

"Nực—nực cười! Ai nói tôi không tự tin chứ!? Đây...đây chỉ là...tình trạng sức khỏe của tôi đang khá cản trở thôi!"

Laura nói một cách thua thiệt.

"Và về công chuyện chính...trước khi chúng ta bắt đầu..."

Từ chỗ vùng ngực chiếc áo choàng, Laura rút ra gì đó trông như hai mảnh giấy ghi chú, cùng với một cái bút dạ màu đen. Là người chuyên sử dụng rune, Stiyl lập tức biết cô ta sẽ sử dụng nó làm gì.

"Chiu chiu chiu~"

Laura cố bắt chước âm thanh kì lạ được tạo ra bởi cây bút dạ khi cô ta vẽ trên tờ giấy. Trong vài nghi lễ quan trọng, khi Tổng Giám Mục Laura đứng trước đám đông, cô ta trông cao quý hơn người bình thường--nhưng bây giờ, Tổng Giám Mục giống như một cô gái ngẫu nhiên vẽ nghệch ngoạc trên vở ghi chú trong giữa giờ học.

Nếu có thể, mình mong cô ta có thể duy trì hình ảnh cao quý đó.

Stiyl nghĩ, lắc điếu thuốc của mình và cau mày. Anh ta thực sự không thích âm thanh đó.

“Chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu chiu~”

"...xin lỗi, tôi có thể hỏi cô đang làm gì không?"

Stiyl hỏi, nghiến răng và khẽ run rẩy.

Dù thái dương đã chuyển sang xanh, Stiyl vẫn quyết định giữ kiên nhẫn.

"Chỉ là một chút đề phòng thôi. Đây."

Laura vẽ cùng một hình vẽ như nhau lên mỗi mảnh giấy và đưa một cái cho Stiyl.

"A— a— cậu có thể nghe thấy tôi không?"

Stiyl cảm thấy giọng nói vừa đi vào tâm trí anh ta. Anh ta quay lại nhìn Laura, người có cái miệng nhỏ không cử động một chút.

"...Nó là một lá bùa để liên lạc à?"

"Suy nghĩ của chúng ta có thể được chuyển tải đến nhau mà không cần có điều kiện tiên quyết của lời nói."

"Hm."

Stiyl nhìn vào tấm thẻ. Có vẻ Laura đã tạo ra những lá bùa này vì anh đã đề nghị không để những người xung quanh nghe trộm.

"Tại sao giọng nói trong tim cô cũng nghe ngớ ngẩn thế!?"

"Ể? Chờ...chờ chút nào, Stiyl! Tôi giờ đang nói tiếng Anh mà!"

Dù không tạo ra bất cứ âm thanh nào, Laura vẫn trông hoảng loạn, khiến con mèo nằm dài phía trước nhà hàng chưa mở cửa phải hoảng sợ. Stiyl thở dài. Thẩm quyền và sự cao thượng mà một Tổng Giám Mục nên có giờ đều đã biến mất hết rồi.

"Rồi, có thể có một lỗi khi thông điệp được trao đổi. Tuy lạ, nhưng nó vẫn không ảnh hưởng đến cuộc trò chuyện của chúng ta. Hãy đi vào công chuyện chính nào."

"A...ưư... e hèm e hèm, được rồi, bắt đầu đi."

Có vẻ như Laura muốn nói thêm gì đó, nhưng cô ta lại nuốt nó và đi đến vấn đề chính.

"Stiyl, cậu đã nghe về Luật Thư chưa?"

"Nó là một cuốn ma đạo thư. Nếu tôi nhớ chính xác, thì tác giả là Edward Alexander."

Edward Alexander--còn được gọi là Crowley.

Vài người nói rằng ông ta là pháp sư nổi bật nhất thế kỉ 20, và vài người nói rằng ông ta là pháp sư tồi tệ nhất thế kỉ 20. Vì hành động và thái độ của ông ta vượt quá sức tưởng tượng và cảm giác chung của mọi người, ông ta đã bị đuổi khỏi vài nước. Ông ta đã cố khiêu khích mong muốn sáng tạo của vài nghệ sĩ, nhưng cũng đã cố tăng sự thù địch từ tất cả pháp sư về phía mình. Một người đàn ông huyền thoại thực sự. Theo lịch sử, ông ta chết vào ngày 1 tháng 12 năm 1947. Vài người thậm chí còn cảm thấy thế giới đã được giải vây khi ông ta chết. Tất cả điều này đều là do số tranh cãi và vấn đề mà ông ta đã gây ra. 

Khi một pháp sư mạnh mẽ như vậy chết đi, tự nhiên sẽ có những người tuyên bố mình là môn đệ hay người thừa kế của ông ta. Đến tận ngày nay, hệ thống phép thuật mà bọn chúng tạo ra tiếp tục gây đau đầu cho những tổ chức vẫn đặc biệt nhắm vào Crowley--và một trong số những huyền thoại khác là những tin đồn về việc ông ta còn sống vẫn tiếp tục lang thang đây đó.

"Tuy nhiên, nếu tôi nhớ chính xác thì, không phải bản gốc của Luật Thư vẫn đang được giữ ở trong thư viện Vatican ở Rome à?"

Để cho phép cô bé được gọi Index ghi nhớ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư, Stiyl đã đi theo cô bé khắp thế giới để bảo vệ cô. Dù không đọc nội dung, Stiyl vẫn nhớ một trăm tài liệu nổi tiếng nhất nằm ở đâu. "Đúng vậy. Từ 1920 đến 1932, Crowley đã tiến hành các hoạt động của mình ở đảo Sicily, Ý. Người ta tin rằng Luật Thư xuất hiện lần đầu sau đó." Laura nói như thể cô ta đang đọc những gì cô ta đã học thuộc lòng từ sách giáo khoa lịch sử. "Stiyl, cậu có biết điều gì làm cuốn sách này đặc biệt không?"

"..."

Đặc điểm của cuốn sách.

"Nếu đầu tiên chúng ta bỏ qua độ tin cậy của công việc này, thì có vài truyền thuyết về nó. Vài người tin rằng Crowley đã triệu hồi thiên thần hộ mệnh Aiwass, học về 'Kĩ thuật Thiên thần' mà không con người nào có thể sử dụng được, và ghi lại nó trong Luật Thư. Vài người tin rằng khi Luật Thư được mở ra, thời đại Cơ Đốc Giáo sẽ kết thúc, và nhân loại sẽ chuyển sang một thời kì mới... Trong tư tưởng cũ, một thiên thần không biết suy nghĩ thì không thể dạy nhân loại bất cứ thứ gì, nhưng chúng ta cũng khá lo ngại với quan điểm của vế sau. Tuy nhiên..."

Theo Thuần Anh Giáo hội, nó được giả định là một cuốn ma đạo thư có nhiều phép thuật mạnh mẽ.

Nhưng khi nghe thấy điều đó, ta sẽ tự hỏi: tại sao nó lại là một "giả định"?

Index đáng ra đã ghi nhớ Luật Thư rồi. Vậy nên lí do là...

"Tôi tin cậu biết không ai có thể hiểu được cuốn sách đó. Mặc dù tất cả các cuốn ma đạo thư đều được viết bằng mật mã, thế nhưng cuốn sách này vẫn là một ngoại lệ. Ngay cả Index cũng đã từ bỏ việc đọc nó, và Sherry Cromwell, người chuyên giải nghĩa những mật mã này, cũng đã thất bại khi làm vậy."

Đúng vậy; không ai có thể giải nghĩa Luật Thư. Theo những gì Index đã nói, dựa theo kiến thức hạn chế của chúng ta, không ai có thể giải nghĩa nó; do đó, cô bé chỉ có thể ghi nhớ tất cả các mã chưa được giải mã của Luật Thư.

Vào thời điểm đó, Laura mỉm cười vui vẻ, nói, "Vậy thì, nếu ai đó có thể giải mã Luật Thư xuất hiện, cậu nghĩ hậu quả sẽ là gì?"

"Cô đang nói về cái gì vậy...!?"

Sững sờ, Stiyl nhìn chằm chằm vào Laura. Cô ta không trông như đang đùa.

"Có một nữ tu Công Giáo La Mã tên Orsola Aquinas. Cô ta biết cách giải mã nó, tuy nhiên; cô ta chưa đọc nội dung của nó."

"Chuyện gì đang diễn ra vậy hả?"

"Orsola dường như đã tìm ra một cách giải mã nó bằng cách đọc vào những bản sao không hoàn chỉnh. Lúc này, cô ta chỉ có trang mục lục, lời nói đầu, và vài trang khác."

Bản gốc của Luật Thư giờ đang được giữ dưới an ninh nghiêm ngặt, nên những người bình thường không thể chạm tay vào nó dễ dàng. Trừ những người như Index, bất cứ ai khác đọc bản gốc cũng sẽ rất nguy hiểm.

“Lúc này... Giáo hội Công Giáo La Mã đang thiếu nhân lực do cuộc chiến quyền lực. Họ có thể cố sử dụng Luật Thư để giành lại vị thế. Những người đó có thể xem nó như là một bản thiết kế của vài vũ khí mới..."

Theo báo cáo, ba ngàn người hình thành Thánh Ca Gregorian đã bị đánh bại bởi một giả kim thuật gia, và dù Giáo hội Công Giáo La Mã vẫn là giáo phái Cơ Đốc Giáo lớn nhất thế giới, thì sức mạnh của họ cũng đã bị suy yếu. Để bảo vệ vị trí của mình ở đỉnh cao của giáo pháo Cơ Đốc Giáo, có khả năng họ sẽ dùng kiến thức trong Luật Thư để thiết kế cái gì đó thay cho Thánh Ca Gregorian và để bù cho sức mạnh chiến đấu của họ. Đó sẽ không phải là điều bất ngờ gì.

"Không đâu, họ sẽ không sử dụng Luật Thư để xây dựng khả năng chiến đấu của mình. Ít nhất là trong thời gian ngắn, Giáo hội Công Giáo La Mã sẽ không tấn công bất cứ ai vì Luật Thư. Cậu không cần lo lắng về điều đó."

"Tại sao?"

"Hô hô, nó là một bí mật! Tôi sẽ không tiết lộ nó đâu."

Thấy Laura nói với sự tự tin như vậy, Stiyl không thể không cau mày và nghĩ về những khả năng. Thuần Anh Giáo hội đã kí thỏa thuận với Giáo hội Công Giáo La Mã, nhờ vậy mà cấm việc sử dụng Luật Thư à?

...Nếu vậy thì, tại sao Giáo hội Công Giáo La Mã lại sử dụng Orsola để giải mã Luật Thư?

"Nhìn vào biểu hiện của cậu, có vẻ như cậu vẫn chưa yên tâm. Thiệt tình, không phải tôi đã nói với cậu là không cần phải lo lắng à?"

"Nhưng mà..."

"Được rồi, được rồi, đừng có dây dưa nữa. Ngay cả khi Giáo hội Công Giáo La Mã muốn sử dụng Luật Thư vì mục đích của họ, thì họ cũng không thể làm nó lúc này đâu."

Trước khi Stiyl có thể hỏi tại sao, Laura tiếp tục.

"Vì Luật Thư đã bị cướp bởi Orsola Aquinas."

"Cô nói cái gì...bởi ai cơ!?"

Stiyl không thể không hét lên. Những nhân viên văn phòng quanh họ, những người đang tiến về ga xe lửa, quay lại để nhìn họ.

"Công việc tôi muốn cậu làm sau đây sẽ là nhiệm vụ của cậu. Tổ chức thực hiện hành động phạm tội này có lẽ là Giáo hội Amakusa ở Nhật Bản."

"Amakusa..." Đó là một giáo phái Cơ Đốc Giáo ở Nhật Bản.

Đồng nghiệp của Stiyl, Kanzaki Kaori, từng là lãnh đạo của giáo phái đó. Tuy nhiên, bản thân Stiyl không xem nó là một giáo phái Cơ Đốc Giáo; Giáo hội Công Giáo Amakusa mang đậm nhiều khía cạnh của Thần Đạo và Phật Giáo, đến mức mà cơ sở đức tin Cơ Đốc Giáo giờ đã mất từ lâu.

"Giáo hội Amakusa nhỏ hơn những phe phái tôn giáo khác ở Rome, Anh, Nga, và những nước khác rất nhiều. Lí do tại sao nó vẫn còn tồn tại là Kanzaki. Bây giờ, sau khi đã mất Kanzaki, trụ cột hỗ trợ của họ, không thể nào tin được là họ lại đi cướp Luật Thư để đạt được sức mạnh mới. Sau cùng, Luật Thư có khả năng phá hủy sự cân bằng của Cơ Đốc Giáo."

Nếu Orsola Aquinas và Luật Thư đã rơi vào tay của Giáo hội Amakusa, họ có thể sử dụng nó bất cứ lúc nào--trong thực tế, sẽ rất lạ nếu họ không hề sử dụng nó.

"Nhưng!" Stiyl thốt lên một cách thô lỗ, "Không phải Luật Thư đang được giấu sâu trong thư viện Vatican sao? Một tổ chức nhỏ như Giáo hội Amakusa thèm khát quyền lực này không thể có khả năng đi vào trong! Tôi đã bảo vệ Index khi tôi đi vào thư viện Vatican, nên tôi quả quyết rằng không có điểm mù nào ở dưới đó! Thứ duy nhất có thể mô tả an ninh là một bức tường sắtl!"

"Thực ra, Luật Thư không ở trong thư viện Vatican."

"Cái gì?" Biểu hiện của Stiyl trống rỗng.

Một chiếc xe ngựa được sử dụng để tham quan vượt qua Stiyl khi con ngựa hí lên, tấm giấy phép được treo ở sau xe.

"Để tổ chức một buổi triển lãm quốc tế, Giáo hội Công Giáo La Mã đã gửi Luật Thư cho một bảo tàng Nhật. Giống như Giáo hội Laterano ở Rome, nơi được tin là Con Thiên Chúa đã đổ máu trong khi bước trên 'Thánh Đạo'. Cậu biết tại sao những thứ đó đang được trưng bày cho những người bình thường, đúng không?"

Cứ vài năm, Giáo hội sẽ trưng bày những món đồ lịch sử hoặc kinh thánh quan trọng đến công chúng.

Lí do rất đơn giản: đó là những công cụ thu hút tài trợ và tín đồ. Sau khi mất đi lực lượng chiến đấu lớn nhất của mình, Thánh Ca Gregorian ba ngàn người vững mạnh, Giáo hội Công Giáo La Mã hẳn đã cố củng cố chính nó qua nhiều cách nhất có thể, bao gồm phát triển phép thuật mới và huấn luyện các thành viên của nó.

Đó là cách có hiệu quả nhất để tuyển dụng những tín đồ mới này ở những nơi có ít Kitô hữu; vì điều đó, Nhật Bản là mục tiêu hoàn hảo. Nhưng vì có ít tín đồ ở đó, sự hỗ trợ mà Giáo hội có thể cung cấp cho chi nhánh ở Nhật ít hơn nhiều. Có vẻ như Amakusa cũng đã tính toán điều này.

"Thật ngu ngốc...đem một thứ nguy hiểm như vậy trưng bày cho thế giới, và thậm chí còn mất nó trong quá trình--Giáo hội Công Giáo La Mã thực sự đã làm hổ thẹn Cơ Đốc Giáo chúng ta."

"Hô hô, tôi tin Công Giáo La Mã có sự hiểu biết sâu sắc về điều đó hơn chúng ta. Ngay cả khi họ có lợi thế địa lí, để cho một món đồ của Giáo hội Công Giáo La Mã bị cướp bởi một giáo phái nhỏ bé ở vùng Viễn Đông, tôi đoán nó có nghĩa là Giáo hội Công Giáo La Mã đã mất uy tín rồi."

"Hời, vậy nghĩa là họ nhờ chúng ta giúp đỡ à?"

"Không, những người đó muốn giải quyết chuyện này theo cách riêng của họ. Tôi thực sự đã làm việc vất vả để có được thông tin này đấy. Với họ, cái kiểu bí mật đó có thể là một cách tránh bớt ơn huệ này nọ, nhưng tôi thực sự muốn mắng những tên đó và bảo họ đừng có mơ tưởng nữa."

"Hửm? Vậy nghĩa là chúng ta sẽ không đưa Luật Thư và Orsola trở lại vì lợi ích của Giáo hội Công Giáo La Mã à?"

"Họ không có làm đổ đậu, nhưng nếu Orsola Aquinas thực sự có thể giải mã Luật Thư, thì chúng ta cũng có liên quan theo cách này hay cách khác."

"...cô đang cố hỗ trợ họ à? Cô nghĩ những 'giáo sĩ cao quý' đó hiểu được hành động đáp trả một việc tốt sao?"

Stiyl nói với thái độ khinh thường.

Trong ấn tượng của Stiyl, có thể vì họ đã từng kiểm soát toàn bộ châu Âu, những người Công Giáo La Mã--tất nhiên là, ngoại trừ những người không biết gì về phép thuật--khá ngạo mạn, đặc biệt là là những linh mục và giám mục cứng rắn ngoan cố. Quên đi việc chống lại họ; ngay cả khi ta giúp đỡ họ, họ sẽ hợm hĩnh nói, "Bọn ta không thảm hại đến mức cần chấp nhận bất cứ sự trợ giúp nào."

"Tôi không có ý định giúp đỡ những tên làm hỏng Giáo hội và khiến nó vỡ vụn đó. Chúng ta có vấn đề lớn hơn nhiều."

"Cái gì?"

"Kanzaki Kaori đang mất tích."

Sau khi Laura nói một cách ngắn gọn, Stiyl lập tức quay lại.

Kanzaki ban đầu là lãnh đạo của giáo phái Amakusa. Bây giờ, dù cô ấy đã rời khỏi Amakusa, cô ấy vẫn còn quan tâm đến họ. Một khi cô ấy biết họ đã gây ra một vấn đề lớn đến vậy và giờ đang xung đột với Giáo hội Công Giáo La Mã, giáo phái Cơ Đốc Giáo lớn nhất thế giới với hai tỉ tín đồ, cô ấy sẽ phản ứng thế nào?

Kanzaki là một vị Thánh, một trong số ít hai mươi người trên thế giới sở hữu Stigma. Sức mạnh mà cô ấy có gần như tương đương với một trái bom nguyên tử. Nếu cô ấy rời khỏi sự kiểm soát của Thuần Anh Giáo hội và trực tiếp tấn công Giáo hội Công Giáo La Mã, hậu quả sẽ là gì...?

"Nếu đã quen biết cô ta thì ta sẽ biết được rằng cô ta sẽ làm bất cứ cái gì. Sẽ ổn nếu đó là một người bình thường, nhưng với sức mạnh của cô ta thì..."

Laura thở dài nặng nề.

"Tôi hi vọng cậu có thể dọn sạch đống bừa bộn trước khi Kanzaki làm gì đó cực kì tồi tệ; đó là ưu tiên chính của cậu. Tôi không quan tâm cậu làm gì, dù là cứu Luật Thư hay Orsola, bảo Amakusa đầu hàng, hoặc buộc Amakusa hoặc Kanzaki đầu hàng."

"Cô nói tôi đánh bại Kanzaki hả?"

"Nếu cần thiết."

Laura nói rõ ràng và mạnh mẽ, "Một khi những thành viên còn lại của chúng ta xong nhiệm vụ của họ, tôi sẽ gửi họ đến Nhật và Rome. Tuy nhiên, tôi hi vọng cậu có thể tự mình làm điều này. Đi đến Thành Phố Học Viện trước đi."

Như thể tỏ vẻ nghi ngờ, Stiyl phà khói thuốc trắng khỏi miệng mình. Anh ta không lo về việc làm điều này một mình, pháp sư Stiyl chỉ là không hợp làm việc theo nhóm. Ngoài khiếm khuyết về tính cách, phép thuật lửa mà anh ta sử dụng là một vấn đề lớn; nếu anh ta không cẩn thận và sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình, đồng đội quanh anh ta có thể sẽ bị nuốt chửng bởi ngọn lửa và khói.

Innocentius của anh ta trở nên càng mạnh hơn khi càng có nhiều rune ở đó. Nó có thể không đáng tin cậy, nhưng sức mạnh của nó thì không thể xem thường được. Ngọn lửa 3000 độ C có thể di chuyển tự do. Khi truy đuổi kẻ thù, nó thậm chí còn có thể làm tan chảy sắt dễ dàng. Với kẻ thù, nó giống như một tử thần. Ngoài bàn tay phải của chàng trai đó, gần như không có cách ngăn chặn Innocentius. Sử dụng phép thuật đáng sợ như thế, Stiyl đã tự mình phá hủy một vài hội pháp thuật.

Vậy nên, làm việc một mình không phải là một vấn đề.

"Không phải đây là một vấn đề của phía Giáo hội à? Tại sao lại mang nó đến phe khoa học?"

"Index."

Laura nói tên một người--không, tên một công cụ.

"Vì nó có liên quan đến một cuốn ma đạo thư, đặc biệt là bản gốc của Luật Thư, chúng ta cần tất cả kiến thức kĩ thuật chúng ta có thể lấy được. Tôi đã thảo luận nó với Thành Phố Học Viện, nên cậu có thể mang 'thứ đó' xung quanh- nhưng có một điều kiện, và đó là mang theo người giám hộ đi cùng."

"..."

"Sao thế? Hiếm khi mới làm việc với 'thứ đó' mà; tại sao cậu lại không vui thế?"

"Không có gì."

Stiyl có vẻ đã chế ngự nhiều cảm xúc bên trong anh ta, vì biểu hiện của anh ta đột nhiên biến mất.

"...người giám hộ đó, là Imagine Breaker à?"

"Đúng vậy. Cậu sẽ có thể tận dụng cậu ta. Ồ, đừng có giết cậu ta đấy, vì cậu ta đang mượn tài sản mà."

"Đem người từ Thành Phố Học Viện vào trận chiến giữa những pháp sư, không phải sẽ có vấn đề à?"

"Về chuyện đó, chúng ta có thể giải quyết nó bằng một vài thủ thuật. Tất nhiên, điều kiện mà bên kia cho chúng ta là không thể tránh khỏi, và tôi không có thời gian để thương lượng với họ."

"Vậy...à."

Stiyl không thể hiểu những lãnh đạo của Thành Phố Học Viện đang nghĩ gì, cũng không thể hiểu Laura, người đứng cạnh anh ta, đang nghĩ gì. Có lẽ họ đã thực hiện vài giao dịch dưới bàn. Dù sao thì, đây không phải là những chuyện mà một tên tay sai như Stiyl nên can thiệp vào.

"Ồ, Stiyl, mang theo cái này nữa."

Laura lấy ra một sợi dây chuyền nhỏ từ ống tay áo của chiếc áo choàng đơn giản của mình và ném nó cho Stiyl. Stiyl bắt lấy biểu tượng tín ngưỡng bằng một tay và hỏi,

"Một công cụ hảl? Dù nó không có vẻ được tăng cường bởi bất cứ phép thuật nào."

"Chỉ là một món quà nhỏ cho Orsola Aquinas thôi. Nếu cậu gặp cô ta, lập tức tìm cơ hội đưa nó cho cô ta."

Stiyl không hiểu điều đó có nghĩa gì, và Laura không có ý định giải thích. Đây là một tình huống "Đừng hỏi, cứ làm như tôi nói đi".

Vào thời điểm đó, hai người dừng lại.

Sau khi đi bộ mười phút từ ga xe lửa London cực kì lớn, một nhà thờ không có vẻ như có quyền được gọi là một "thánh đường" đang ở ngay trước mặt họ.

Thánh đường St. George. Một thành phố thánh đen tối với một lịch sử khủng khiếp của việc săn phù thủy, tòa án tôn giáo, và thậm chí cả người phụ nữ Pháp nổi tiếng Joan of Arc[4].

Đi phía trước Stiyl, Laura nắm lấy tay cầm của cánh cửa nặng nề.

"Được rồi."

Laura đẩy hai cánh cửa nặng nề sang bên và mời vị linh mục vào.

Cô ta không sử dụng tấm thẻ rune lúc này, thay vào đó là mở chiếc miệng nhỏ nhắn như trái đào của mình và nói bằng một giọng rõ ràng,

"Về chi tiết, chúng ta sẽ nói về chúng ở bên trong."

Chương 1: Thành Phố Học Viện. Science_Worship.Edit

Part 1Edit

"Vậy nên— học kì hai khá bận rộn. Có nhiều hoạt động trong thời gian này mà ta không thể đếm hết được: Daihaseisai, Ichihanaransai, leo núi, tập huấn, dã ngoại trường, Ngày Đánh giá Nghệ thuật, Ngày Học Xã hội, Ngày Vệ sinh, kiểm tra học kì, học thêm, và những buổi khắc phục hậu quả sau giờ học kinh hãi! Để chuẩn bị cho tất cả các lễ đó, mọi người sẽ rất bận rộn."

Ngày 8 tháng 9.

Vào buổi chiều, Tsuchimikado Maika nói ngẫu nhiên khi cô ấy đi qua hành lang. Cô ấy xấp xỉ tuổi với Index và có thể nhỏ hơn cô một chút, nhưng cô ấy luôn mặc một đồng phục hầu gái. Điều đáng ngạc nhiên hơn là cô ấy thường ngồi trên một cái máy dọn vệ sinh hình trụ. Mỗi khi cái máy dọn vệ sinh cố di chuyển theo chỉ dẫn của nó, Maika sẽ đặt một cây lau nhà phía trước nó khiến nó chỉ có thể rung chuyển nhẹ.

“Nhưng giờ tớ chán lắm. Tớ nên làm gì đây? Touma thậm chí còn không quan tâm hay chơi với tớ!”

Lắc cơ thể mình và phản đối với Maika, Index huyên thuyên. Mái tóc bạch kim của cô đong đưa cùng với cái mũ nữ tu trắng của cô. Con mèo tam thể trong vòng tay mảnh mai của cô giơ vuốt của mình và vung chúng xung quanh, có vẻ là bị thu hút đến đồ thêu ren vàng bóng trên mũ của cô.

Index hiểu Kamijou có vẻ bận rộn dạo gần đây. Nhưng trong Thành Phố Học Viện, Kamijou là người duy nhất nói chuyện với cô.

Tất nhiên, Kamijou Touma không nhốt Index ở phòng của cậu ta trong kí túc xá; Index có chìa khóa dự phòng vào phòng, và khi Kamijou ở trường, Index sẽ dành thời gian để đi lại xung quanh. (Nhưng cô bất lực khi liên quan đến các cổng bán vé tự động; bất kì dấu vân tay, mạch, hay các nhận dạng dòng thần kinh; hay bất cứ thứ gì liên quan đến điện tử, và sẽ chạy khỏi chúng).

Thành Phố Học Viện khác với bất cứ thành phố nào khác.

Thành Phố Học Viện đã được xây dựng ngay sau sự phát triển của phía tây Tokyo, và tám mươi phần trăm dân số của nó được cấu thành từ học sinh. Khi Kamijou đến trường, Himegami và Komoe cũng ở trường. Vậy nên, ngay cả khi Index muốn tìm ai đó nói chuyện, thì đường phố sẽ vắng vẻ; dù rằng, sau khi dành một tuần khám phá, Index đã tìm thấy một phụ nữ trẻ ở cửa hàng quần áo sẽ nói chuyện với cô khi cô ấy không sắp xếp hàng hóa. Tuy nhiên, Index cảm thấy mục tiêu của cô không phải là chỉ nói chuyện với cô ấy.

Chỉ mỗi Tsuchimikado Maika là có thể được xem như là một ngoại lệ.

Trong Thành Phố Học Viện, nơi mọi người phải hành động theo lịch trình, chỉ cô ấy là không bị ràng buộc bởi nó. Dù là sáng hay chiều, Index đôi khi sẽ tìm thấy cô ấy trên đường. Cô ấy có thể được tìm thấy ở bất cứ đâu: cửa hàng tiện lợi, cửa hàng bách hóa, công viên, tiệm bánh, nhà ga, kí túc xá học sinh, đường phố, trường học...

Con robot tiếp tục cố gắng di chuyển tới trước, và khi Maika đập nó bằng tay của mình, cô ấy nói,

"Kamijou Touma có chuyện riêng của mình...cậu không thể làm anh ấy gặp quá nhiều rắc rối được. Dù sao thì, nó không phải như là anh ấy cố tình bỏ cậu lại phía sau. Học hành là một chuyện thực sự mệt mỏi đấy."

"Uhm...tớ hiểu rồi...nhưng tại sao Maika lại không cần đi học vậy?"

"Hô hô, vì tớ là một ngoại lệ; một hầu gái làm một công việc thực tế là một chuyện rất bình thường!"

Trường nữ công gia chánh mà Tsuchimikado Maika theo học không chỉ là bất cứ ngôi trường kì lạ nào đó vẫn tạo ra hầu gái trong thời đại này. Hầu gái từ ngôi trường đó được đào tạo đặc biệt để hỗ trợ chủ nhân của họ. Từ dọn dẹp kẹo cao su trên đường đến gặp gỡ những nhà lãnh đạo của thế giới, không gì có thể làm khó họ. Vậy nên, Maika phải đi bất cứ đâu để làm tất cả những công việc thực tế đó. Tuy nhiên, không phải tất cả học sinh của trường đều có thể ra ngoài và làm những công việc như vậy giống như Maika; đó là một đặc ân đặc biệt thu được sau khi nhà trường đã kiểm tra học sinh và đã cảm thấy rằng "dù em ấy là một hầu gái tập sự, thế nhưng em ấy đủ khả năng để không làm ô nhục tên trường".

Index, người không hiểu sự mệt nhọc và nước mắt đằng sau tất cả những chuyện đó, nghiêng chiếc đầu nhỏ nhắn dễ thương của mình và nói,

"Miễn là tớ là một hầu gái, tớ có thể đi bất cứ đâu tớ muốn, bất cứ lúc nào à? Không bị hạn chế bởi trường? Tớ sẽ có thể đến trường của Touma chứ?"

Index v07 035

"Không phải, một hầu gái thực sự không phải như thế—"

"Vậy thì tớ muốn trở thành một hầu gái! Rồi tớ có thể đến chơi với Touma!"

"Dù nó nghe cảm động, cuộc sống của một hầu gái thực sự khó khăn, đặc biệt là với người như cậu, người không thể làm việc nhà và đợi một đứa con trai chuẩn bị bữa trưa của cậu vào buổi sáng. Làm một hầu gái sẽ thực sự khó khăn với cậu."

"Vậy thì để Touma làm hầu gái! Rồi tớ có thể gọi Touma đến chơi với tớ!"

"Điều đó thực sự cảm động đến mức khiến cho ai đó có thể phát khóc, nhưng vì lợi ích của Kamijou Touma, tớ khuyên cậu không nên nói với anh ấy điều đó."

"Ưưư—ưưư..."

Cô gái chán nản đánh vào má mình, nhanh chóng lắc lư cơ thể.

"Hm, xin lỗi; dù là cô hay hắn ta, không ai có thời gian để làm hầu gái đâu."

Một giọng nói đột nhiên phát ra từ phía sau cô gái trắng thuần khiết.

"Ể?"

Tâm trí của Index lập tức trống rỗng. Maika, người đang đối mặt với Index, thấy một bóng hình đằng sau cô. Ngoài vẻ hoảng loạn, có một vẻ sợ hãi trên khuôn mặt cô ấy.

Ai vậy...?

Trước khi cô nữ tu có thể quay lại và hỏi, một bàn tay lớn che lấy miệng cô như một cái băng.


Part 2Edit

Một học sinh trung học bình thường, Kamijou Touma, chầm chậm bước đi trên con đường vào buổi tối.

Vài chiếc máy dọn vệ sinh hình trụ vượt qua cậu. Những chiếc cối xay gió, mà đã thay thế tháp truyền dẫn, quay những chiếc cánh của chúng như thể đang đuổi những con quạ trong thành phố. Có nhiều quả bóng không khí nóng trôi nổi trên bầu trời cam, nhưng những thứ treo bên dưới chúng không phải là những biển quảng cáo bình thường, mà là những chiếc màn hình siêu mỏng mới nhất. Như một cái biển quảng cáo điện tử với dòng chữ theo chiều dọc, văn bản đọc từ dưới lên trên: "Hãy chuẩn bị! Hãy làm việc chăm chỉ cho Daihaseisai! –Judgement"

Daihaseisai về cơ bản là một kì lễ hội thể thao. Nhưng, vì Thành Phố Học Viện có vài triệu học sinh và tất cả các trường đều tham dự, thế nên quy mô của sự kiện là cực kì lớn. Tất cả học sinh đều là siêu năng lực gia, ban quản lí của Thành Phố Học Viện sử dụng cái cớ "thu thập dữ liệu khi có sự can thiệp giữa những sức mạnh khác nhau" để khuyến khích các học sinh sử dụng sức mạnh của mình trong Daihaseisai. Do đó, ta có thể dự kiến được rằng sẽ có những trận chiến căng thẳng giữa những siêu năng lực gia khác nhau. Ví dụ, trong những trận bóng đá hay bóng né, sẽ là bình thường khi thấy sự biến mất của những quả bóng, quả cầu lửa, và quả cầu băng.

Daihaseisai kéo dài một tuần, và trong thời gian đó, Thành Phố Học Viện mở cửa cho công chúng; ngay cả máy quay truyền hình cũng được cho phép. Người ta nói rằng tỉ lệ xem những cuộc đối đầu siêu năng lực gia --không thể được nhìn thấy trong những trận đấu thể thao bình thường--khá cao. Vì điều đó, Judgement đang đặt tất cả nỗ lực của mình vào việc chuẩn bị cho Daihaseisai. Ngoài ra, Thành Phố Học Viện hi vọng sử dụng vài ngày nó mở cửa cho công chúng để nâng cao hình ảnh của mình. Tất nhiên, Thành Phố Học Viện không quên về những tên khủng bố, vì Anti-Skill sẽ được triển khai ở vài cơ sở phát triển sức mạnh quan trọng, ngăn những kẻ như vậy bước vào những khu vực bí mật này.

“Mệt… mệt mỏi quá đi…”

Đó là điều mà Kamijou đã biết được trong tuần vừa qua.

Do những hoàn cảnh nhất định, Kamijou đã mất trí nhớ của mình, và do đó đã quên hết mọi thứ về Daihaseisai. Dù rằng, theo những gì Touma đã nghe, hoạt động này sẽ cực kì nguy hiểm với cậu. Chủ định của Daihaseisai không chỉ là "không giới hạn sức mạnh", mà còn là "nếu bạn không sử dụng sức mạnh của mình, bạn sẽ làm bạn với đội y tế". Nói cách khác, ngay cả trong trò ngựa chiến, thì cũng có thể có quả cầu lửa, tia sét, và dao bay.

Kamijou nhìn vào bàn tay của mình. Bàn tay đó có năng lực Imagine Breaker. Dù là phép thuật hay siêu năng lực, một khi chúng chạm vào bàn tay đó, chúng sẽ biến mất không dấu vết. Nhưng một sức mạnh như thế sẽ không giúp Kamijou sống sót trong một vùng chiến giữa vài siêu năng lực gia.

…Tại sao mình phải bị kiệt sức trong việc chuẩn bị cho cái sự kiện sẽ gửi mình đến địa ngục này chứ…?

Hôm nay, Kamijou đã dựng lều trong khuôn viên dành cho du khách. Ngay sau khi hoàn thành, một nữ giáo viên thể dục đến với nụ cười gượng gạo và nói, “Xin lỗi, chúng ta sẽ không sử dụng cái lều này.” Sau đó, Touma đã gỡ nó xuống. Khi cậu cuối cùng cũng làm xong, một nữ giáo viên trông như học sinh tiểu học giận dữ chạy lại và hét lên, “A! Em đang làm gì vậy, Kamijou!? Em chưa nghe tin à? Chúng ta vẫn cần cái lều này!” Trong bất cứ trường hợp nào, "Thật xui xẻo" là không đủ để mô tả cuộc đời của Kamijou hôm nay.

Sau khi mệt nhọc vô nghĩa một thời gian dài, Kamijou cuối cùng cũng bắt đầu kéo cơ thể mệt mỏi của mình về kí túc xá.

“Ồ phải rồi, hình như không còn cái gì ở trong tủ lạnh.”

Siêu thị ở ngay trước mặt cậu, nhưng Touma không một xu dính túi và sẽ phải quay lại kí túc xá của mình để lấy tiền trước. Suy nghĩ đi ra ngoài một lần nữa sau khi trở về nhà làm Kamijou vô cùng thất vọng.

Đế chiếc giày bóng rổ rẻ tiền của cậu khá cứng, khiến chân cậu cực kì mệt mỏi khi cậu bước đi.

Khi cậu cuối cùng cũng tiếp cận được kí túc xá học sinh, Kamijou nghe thấy tiếng hét của một cô gái từ bên trên.

“A...Ka…Ka-ka…Kamijou Touma, Kamijou Touma!”

“Hửm?”

Kamijou nhìn lên và thấy Tsuchimikado Maika đang thò đầu ra và vẫy cánh tay phải của mình từ tầng bảy. Cô bé vẫn đang ngồi trên con robot vệ sinh, vậy nên việc cô bé đang làm có vẻ khá nguy hiểm. Tuy nhiên, cô bé đã nắm lấy một cây lau nhà và đặt nó lên mặt đất để ngăn con robot tiến tới.

“Thật…thật khủng khiếp! Sao anh lại tắt điện thoại hả!?”

“?”

Kamijou nghe thấy điều đó và rút điện thoại của mình--với chức năng GPS--ra khỏi túi. Đúng vậy, máy đã tắt nguồn. Sau khi bật điện thoại, cậu thấy vài tin nhắn từ Tsuchimikado Maika. Tuy tái mét mặt mày, thế nhưng Maika vẫn chậm rãi tiếp tục nói. Dù nghi ngờ, Kamijou vẫn chạy đến thang máy.

Kamijou đến phòng mình trên tầng bảy. Maika bỏ cây lau nhà và con robot vệ sinh từ từ tiến về phía thang máy. Vì lí do nào đó, con mèo tam thể thường sẽ ở với Index giờ đang ngồi một mình ở hành lang. Con robot vệ sinh đến trước mặt Kamijou, và Maika một lần nữa ngăn nó tiến tới bằng cách đặt cây lau nhà phía trước nó.

“Đây là một tình trạng khẩn cấp! Cô nữ tu tóc bạch kim đã bị bắt đi rồi!”

“Gì cơ?”

Kamijou không thể không hét lên. Mặt của Maika trông tái mét khi cô bé tiếp tục.

“Đó là một vụ bắt cóc, bắt cóc! Thủ phạm nói nếu em gọi cho bảo vệ, hắn sẽ giết cô ấy, nên em không làm gì cả... Em xin lỗi, Kamijou Touma!”

Cô bé tóc bạch kim mà cô bé nói hẳn phải là Index. Maika không trông như đang đùa giỡn. Hơn nữa, có quá nhiều nguyên nhân khả thi cho việc tại sao Index sẽ bị bắt cóc.

Cô bé là một thư viện phép thuật với mười bạn ba ngàn cuốn ma đạo thư được ghi nhớ trong đầu. Tất cả pháp sư trên thế giới đều muốn kiến thức trong não cô bé, và vào ngày 31 tháng 8, cô bé đã bị bắt cóc một lần vì lí do đó.

“Chờ đã nào, chuyện gì đang diễn ra vậy? Em có thể giải thích không?”

Bị hỏi bởi Kamijou, Maika vừa lắp bắp vừa giải thích chi tiết.

Hai tiếng trước, Maika đã đến kí túc xá học sinh vì công việc thực tế. Trong khi lau sàn, cô bé đã bắt gặp cảnh một Index chán nản trong hành lang ở tầng bảy, và đã đến nói chuyện với cô bé. Giữa cuộc trò chuyện, ai đó đột nhiên che miệng Index từ đằng sau và bắt cóc cô bé.

“Khi tên bắt cóc bỏ đi, hắn đã đưa cho em một cái phong thư. Có gì đó được viết trên lá thư ở bên trong…”

Maika giao ra một cái phong bì dài, hình chữ nhật thường được dùng để gửi các quảng cáo. Giọng nói của cô bé đang run run, rất có thể không phải chỉ là do nỗi sợ, mà có thể là vì cô bé cũng đang trách bản thân vì sự vô dụng của mình.

Kamijou cúi đầu, nhìn vào lá thư, và nói,

“Em không cần phải tự trách bản thân; nó tốt hơn là làm gì đó và khiến tình hình tệ hơn.”

Dù nó được dự định để an ủi Maika, thế nhưng lời phát biểu đó lại làm cô bé đau buồn hơn. Đó là chuyện không thể tránh khỏi được, bởi vì trong một cuộc sống học đường bình thường, thì có rất ít cơ hội để thấy kiểu căng thẳng thiêu đốt này.

"À phải rồi, tên khốn đó trông như thế nào vậy?”

Maika nhìn lên, nghĩ một lúc, và nói,

“Uhm… Chiều cao của hắn hơn 1.8 mét; hắn là người da trắng, nhưng tiếng Nhật của hắn vẫn rất trôi chảy; và em không thể nói hắn đến từ nước nào chỉ từ diện mạo của hắn…”

“Ừ ừ.”

“Hắn đang mặc bộ áo choàng của linh mục.”

“Hửm?”

“Nhưng hắn lại có mùi nước hoa nồng nặc. Tóc hắn được nhuộm đỏ và dài đến vai. Trên mỗi ngón tay của hắn có một chiếc nhẫn bạc, và có một cái hình xăm trông giống mã vạch ở dưới mắt phải hắn. Hắn có một điếu thuốc ở miệng, và hắn đeo khuyên tai…”

“…Này, anh có quen biết với tên linh mục Anh đó đấy.”

Maika để lộ một ánh nhìn nghi ngờ. Kamijou mở phong thư và thấy một lá thư ở bên trong. Trên bức thư là những hàng chữ gọn gàng, dường như được viết bằng một cây bút chì kim. Trông giống như một cây thước đã được sử dụng để làm chúng gọn gàng.

"Kamijou Touma: nếu ngươi muốn cô ấy còn sống, đi đến nhà hát bỏ hoang ‘Ngôi nhà Hoàng hôn’ bên ngoài Thành Phố Học Viện vào bảy giờ tối nay. Một mình."

“…giờ vẫn còn có người dùng thước để ngụy trang chữ viết tay của họ à?”

Trong thời đại này, thật ngây thơ khi tin việc sử dụng một cây thước thì sẽ ngụy trang được chữ viết tay của ai đó. Dựa theo công nghệ laser đọc thông tin trên bề mặt một cuốn CD, những nhà điều tra đã phát triển một cách xác định những đặc trưng khác nhau mà được tạo ra khi những ngón tay của một người hơi run run bằng cách soi kĩ văn bản. Chưa kể, nhiều người ở Thành Phố Học Viện còn là những người đọc tâm trí.

Con người này có thể đã làm mọi chuyện đúng cách, nhưng với Kamijou, nó chỉ là một trò khập khiễng.

Tên ngốc đó đang làm cái quái gì vậy chứ? Đừng có nói hắn đến đây chơi với bọn mình chỉ vì giờ là kì nghỉ hè đấy?

Theo lời của Maika, thủ phạm đã bắt cóc Index là đồng nghiệp của cô bé, Stiyl Magnus. Nhưng gã này sẽ không làm bất cứ cái gì gây nguy hiểm cho cô bé; ngược lại, gã này sẽ lao vào vùng địch để bảo vệ cô bé.

Sự căng thẳng biến mất ngay lập tức.

Kamijou không thể không thông cảm cho Maika đang đau khổ.

“Ừm… Maika, đừng lo lắng. Thủ phạm có lẽ là một người bạn của Index và của anh, nên đừng lo lắng…”

“Thủ…thủ phạm là một người bạn à? Vậy không lẽ động cơ là tình yêu rối rắm sao?”

“À, ừm…thực sự thì không phải là kiểu như thế…mặc dù đúng là tình yêu rối rắm này có thể tồn tại…”

Thấy khuôn mặt của Maika trở nên tái hơn, Kamijou thở dài.

Khi cậu lật ngược phong thư, một đống giấy rơi ra. Mở ra và nhìn vào chúng, Kamijou nhận ra chúng là giấy phép xuất cảnh và những tài liệu liên quan khác. Tất cả những khoảng trắng đều đã được điền vào. Kamijou không thể không nghĩ, Sao mà họ làm được tất cả những chuyện này chứ? Đúng là ta có thể dễ dàng rời khỏi Thành Phố Học Viện với những tài liệu này, nhưng để yêu cầu tất cả những chuyện này sẽ đòi hỏi một cuộc kiểm tra nghiêm túc…

Sự tương phản mạnh giữa sự ngu ngốc của bức thư đe dọa và sự chuẩn bị kĩ những tài liệu cần thiết làm choáng váng Kamijou.

Tên linh mục đó đang nghĩ cái quái gì chứ?


Part 3Edit

"Ngôi nhà Hoàng hôn" bị bỏ hoang được đặt cách Thành Phố Học Viện ba kilomet.

Việc kinh doanh chỉ vừa mới dừng lại ba tuần trước, đó là tại sao tòa nhà vẫn chưa bị hư hại. Hơn nữa, tất cả các thiết bị nội thất đã được gỡ bỏ, nên nó có vẻ khá trống rỗng ở bên trong lúc này, và, vì không ai quét dọn nơi này từ lúc đó, mọi thứ đều bị phủ bụi. Dù vậy, nó không thể được coi là một đống đổ nát. Nơi này có thể mở cửa lại nếu ta dọn dẹp và lắp đặt lại mọi thiết bị.

Nó trông giống như một tòa nhà "ngủ đông". Có lẽ người chủ không định phá tòa nhà lúc này và đang tìm một người mua mới.

Index đang đợi trên sân khấu trống. Hội trường khá lớn, lớn bằng một hội trường thể thao, và khán phòng cùng sân khấu được nối lại với nhau. Không có cửa sổ, và đèn thì đã bị gỡ bỏ, thế nên nguồn sáng duy nhất là ánh mặt trời lặn bên ngoài năm cánh cửa mở ra. Index quỳ trên sân khấu lờ mờ, cau mày và thể hiện sự bất mãn của mình.

“Đồ hèn hạ.”

“Tôi không thể phủ nhận điều đó, và tôi cũng sẽ không làm vậy.”

Đến khi kiểm soát được cảm xúc của mình, Stiyl Magnus mới có chút hoang mang khi đối mặt với ánh liếc thù địch của cô bé. Trong khu vực lờ mờ, đầu lửa của điếu thuốc giật giật lên xuống. Khói trắng lung lay trong không khí trước khi nó lướt qua biển "Cấm hút thuốc" và biến mất.

“Cô có thể hiểu hết chuyện này, đúng không? Tôi sẽ không hỏi cô liệu tôi có cần phải lặp lại không, vì với trí nhớ của cô, lặp lại điều tương tự một lần nữa là vô nghĩa.”

“…một mệnh lênh chính thức từ Thuần Anh Giáo hội.”

Index nhớ lời giải thích mà cô đã được cung cấp khi mới đến đây. Cuối cùng cũng có ai đó có thể giải mã được Luật Thư, thứ mà chưa ai có thể giải mã được trước đây. Tên của người đó là Orsola Aquinas. Người ta lo ngại rằng một khi ai đó giải mã thành công Luật Thư, Kĩ Thuật Thiên thần sau đó có thể được sử dụng. Khi Orsola đến Nhật, cuốn sách đã bị lấy cắp, và thủ phạm được cho là Giáo hội Amakusa. Do đó, Giáo hội Công Giáo La Mã đã bắt đầu hành động để lấy lại Luật Thư và Orsola.

Kanzaki Kaori, cựu thành viên của Giáo hội Amakusa, giờ là một thành viên của Thuần Anh Giáo hội, đang mất tích, và cô ấy có khả năng có thể làm gì đó mà cô ấy không nên làm.

Trên bề mặt, Anh Giáo có vẻ ở bên phe của Công Giáo La Mã, nhưng trong thực tế, họ muốn xoa dịu tình hình trước khi Kanzaki Kaori có thể làm gì đó rắc rối.

“Một ‘công việc’ chính thức như vậy, và anh muốn bắt Touma tham gia ư?”

“Thành thật thì, tôi cũng không cảm thấy cần phải bắt hắn ta tham gia; tuy nhiên, đây là lệnh từ cấp trên.”

Stiyl giật điếu thuốc của mình và nói,

“Bên cạnh đó, vị trí của chúng tôi cũng khá khó xử. Nếu chúng tôi nhờ Kamijou Touma, người thuộc Thành Phố Học Viện, một cách trực tiếp, người ta có thể xem như phe khoa học can thiệp vào nội bộ của phe phép thuật. Nếu chuyện này xảy ra bên trong Thành Phố Học Viện, chúng tôi có thể sử dụng một cái cớ tự vệ cho Kamijou Touma, nhưng một cái cớ như vậy sẽ không có tác dụng lúc này. Vậy nên, để khiến hắn ta tham gia, chúng tôi cần phải cho hắn ta một động lực.”

Đó là tại sao Stiyl đã bắt cóc Index.

Nói cách khác, lí do Kamijou rời khỏi Thành Phố Học Viện sẽ là "cứu Index", và điều đó sẽ không liên quan đến Orsola hay Luật Thư. Nhưng trong khi làm vậy, cậu ta sẽ "vô tình" gặp Amakusa, và để bảo vệ Index, cậu ta sẽ phải chiến đấu với họ: đó là cái cớ mà Stiyl đã định cho Kamijou.

Dù đến từ phe phép thuật, nhưng Index có thể tạm thời ở lại Thành Phố Học Viện do một thỏa thuận nọ được thực hiện giữa Thành Phố Học Viện và Thuần Anh Giáo hội. Do đó, việc Kamijou Touma, một công dân của Thành Phố Học Viện, tới cứu Index, một vị khách, không phải là một chuyện lạ.

“Tôi hiểu mọi chuyện đến bây giờ, nhưng tôi không thể chấp nhận nó được.”

“Thật à?”

“Đúng vậy; không cần phải vòng vo để làm điều này. Chỉ cần ‘Hãy giúp em!’ sẽ đủ để làm Touma đến cứu tôi rồi. Dù cho nơi đó đáng sợ thế nào, anh ấy sẽ luôn đến. Đó là tại sao tôi không cần sự giúp đỡ của anh ấy.”

“…thiệt tình.”

Stiyl cười nhạt.

Như một người cha lắng nghe cô con gái nói về người bạn trai yêu quý của mình, Stiyl nở một nụ cười nhẹ.

“Được rồi, chúng ta sẽ làm gì tiếp? Luật Thư và Orsola Aquinas giờ đang ở trong tay Giáo hội Amakusa, đúng không? Nếu vậy, anh sẽ lao vào căn cứ kẻ địch à?”

Cô bé hỏi khá nghiêm túc. Giờ khi Kamijou đã tham gia, cô bé muốn nhận được thông tin chính xác để cố gắng giảm cấp độ nguy hiểm mà Kamijou Touma sẽ đối mặt.

“Không, tình hình đã thay đổi rồi.”

Buồn rầu, Stiyl phà ra khói trắng khi nói,

“Mười một phút trước, để giải cứu Orsola, những người Công Giáo La Mã đã bắt đầu một trận chiến khốc liệt với những người Amakusa bỏ trốn.”

Index nhíu mày.

Phương thức giao tiếp rất có thể là khói từ điếu thuốc đó. Vài lần, Index đã thấy những đường khói dài có phép thuật bên trong, và dù không có gió, thế nhưng làn khói trắng vẫn rung chuyển không tự nhiên. Bất kể thời đại nào, tín hiệu khói luôn được sử dụng như một công cụ liên lạc đường dài. Lưu trữ trong bộ nhớ của Index là nhiều cách sử dụng tín hiệu khói.

“Không cần có tôi ở đây nếu trận chiến thành công, đúng không?”

“Đúng vậy. Tuy nhiên, nó không phải là một chiến thắng hoàn toàn; nó có vẻ là một trận chiến dữ dội. May mắn là, không có ai bị giết cả. Nhưng Luật Thư vẫn đang mất tích, và Orsola được báo là đã thoát giữa hỗn loạn.”

“Khi anh nói cô ta đã thoát, điều đó có nghĩa là cô ta chưa gặp mặt những người Công Giáo La Mã à?”

“Đúng vậy. Cô ta vẫn đang mất tích, nên cô ta có thể sẽ vào tay của Amakusa một lần nữa.”

“…điều đó nghe chẳng tốt lành gì.”

Nếu một con tin cố trốn thoát, kẻ bắt cóc tự nhiên sẽ phản ứng bằng bạo lực. Nếu con tin đã trốn thoát một lần bị bắt lại, kẻ bắt cóc sẽ sử dụng bất cứ phương thức tàn nhẫn nào để khiến con tin không nghĩ đến việc trốn thoát một lần nữa.

Có vẻ, trong tình hình này, thời gian là điều cốt yếu. Lúc này, Công Giáo La Mã và Amakusa hẳn đã cố tìm lại Orsola đã bỏ trốn.

“Tệ là tôi không thể thay đổi nội dung của bức thư, không thì tôi muốn nói Kamijou Touma đến đây nhanh hơn. Nếu có thể, tôi muốn gặp hắn ta trước khi chiến binh hợp tác của tôi từ Giáo hội Công Giáo La Mã đến…”

Ngay sau khi Stiyl nói xong, một hình bóng xuất hiện ở lối vào mở rộng của hội trường.

“…tệ quá; có vẻ như chúng ta không thể đợi hắn ta rồi. Chúng ta phải đi thôi.”

Hình bóng thuộc về chiến binh hợp tác.


Part 4Edit

“Có vẻ như mình ra ngoài khá thường xuyên…nếu có thể, mình muốn làm vài chuyến tham quan tốt đẹp.”

Lúc này ở ngoài Thành Phố Học Viện, Kamijou lẩm bẩm với chính mình khi cậu tiến qua bức tường vành đai. Chiều cao của bức tường là hơn năm mét; độ dày khoảng ba mét.

Nghĩ đến nó, trong thời gian chuẩn bị cho Daihaseisai, an ninh khá lỏng lẻo.

Kamijou quay lại nhìn lối vào Thành Phố Học Viện từ đằng xa. Với Daihaseisai, một lễ hội với sự tham dự của 2.3 triệu người, công tác chuẩn bị cần thiết là khá lớn, chưa kể sẽ có nhiều người bên ngoài từ các ngành công nghiệp khác nhau đến với Thành Phố Học Viện. An ninh trong Thành Phố Học Viện thường khá chặt, nhưng tình hình bây giờ buộc họ hạ cảnh giác. Với những tài liệu mà Kamijou có, sự kiểm tra bảo vệ đã trở nên nới lỏng hơn.

Ngắn gọn thì, sau khi Kamijou giao con mèo tam thể cho Tsuchimikado Maika, cậu đã rời khỏi Thành Phố Học Viện.

Nhìn vào đồng hồ, cậu thấy giờ chỉ mới hơn 6 giờ chiều; vẫn còn một tiếng nữa mới thời gian được chỉ định trong bức thư. 

Kamijou phải nỗ lực rất nhiều để tìm ra vị trí của Ngôi nhà Hoàng hôn, vì bản đồ GPS trên điện thoại không chỉ ra bất cứ tòa nhà bị bỏ hoang nào. Đó là thời điểm Kamijou nhận ra thông tin mới quá nhanh cũng có nhược điểm của nó. Kamijou sau đó đã nghĩ ra một kế hoạch thay thế, và do đó đã đi đến một cửa hàng tiện lợi để mua một trong những cuốn sổ tay du lịch Tokyo đã phai mờ, cập nhật chậm hơn. Nhưng khi tìm trong túi, cậu nhận ra cậu không mang theo ví. Nghĩ về nó, cậu đã lập tức lao ra khỏi Thành Phố Học Viện sau khi nói chuyện với Maika, và vậy nên đã quên lấy ví. Hết cách, Kamijou chỉ có thể chịu đựng cái nhìn của nhân viên bán hàng khi cậu ghi nhớ bản đồ vào đầu.

Ừm…sau khi băng qua làn đường đó, vượt qua con đường đó…Ư! Mình đang quên dần mọi thứ! Mình thật ghen tị với bộ não của Index…

Kamijou để suy nghĩ của mình chạy lung tung khi cậu bước tới một trạm xe buýt. 

Vẫn còn một kilomet nữa mới tới vị trí được chỉ định. Mệt mỏi sau một ngày ở trường, Kamijou thực sự chỉ muốn ngồi trên xe buýt và tận hưởng điều hòa không khí trong khi nó đưa cậu đến điểm đích của cậu. Tệ là cậu thậm chí còn không có một yên trong người.

Chết tiệt...*hà*...mình không quan tâm mình có thể đi xe buýt hay không; tất cả những gì mình muốn là một nơi có điều hòa không khí.

Trạm xe buýt khá nhỏ. Chỉ có một chiếc dù nhựa lớn trên hai băng ghế dài, cả hai cái đều cũ đến mức phủ đầy vết nứt.

Vào thời điểm đó, Kamijou thấy ai đó đang đứng ở trạm xe buýt.

Cô ta có vẻ như là một người nước ngoài, và cao xấp xỉ Kamijou. Đôi mắt cô ta cố định vào lịch trình. Tuy nhiên, cô ta lại nhìn vào nó một hồi lâu, và có vẻ như cô ta đang gặp rắc rối.

Bộ trang phục của cô ta, một bộ đồ nữ tu đen mà cô ta vẫn mặc trong thời tiết nóng thế này, khá độc đáo. Ống tay áo và chiếc váy thì quá dài. Nhìn kĩ hơn, Kamijou nhận thấy những dây kéo màu bạc dài quanh khuỷu tay cô ta và khoảng 20 cm phía trên đầu gối. Có vẻ như tay áo và váy của bộ nữ tu có thể tháo rời, dù rằng cô ta đã không làm điều đó. Bàn tay của cô ta được phủ trong bao tay trắng mỏng, và mái tóc của cô ta không thể được nhìn thấy, vì nó không chỉ được phủ bởi một cái mũ nữ tu, như cái mà Index đội, mà còn bởi một chiếc khăn choàng. Vì mái tóc của cô ta bị che phủ chỉ với như thế, có vẻ như cô ta có tóc ngắn.

Kamijou tránh mắt khỏi cô ta và nghĩ.

Ừm, đó là một nữ tu...lẽ nào cô ta là một nữ tu sát thủ liên quan đến Index?

Index v07 059

Suy nghĩ đó có thể được coi là một thành kiến nặng với tất cả các nữ tu trên thế giới, nhưng Kamijou đã chịu đựng đau khổ trong mùa hè do những người như Stiyl và Tsuchimikado. Bây giờ, mỗi khi Kamijou thấy một cô gái trong trang phục nữ tu, cậu tự nhiên sẽ cảnh giác.

“Xin lỗi…”

Cô nữ tu đột nhiên bắt chuyện với Kamijou, nói bằng tiếng Nhật khá lịch sự.

“Xin lỗi vì đã phí thời gian của cậu, nhưng tôi có thể hỏi: tôi có thể bắt chuyến xe buýt này vào Thành Phố Học Viện không?”

Cô ta không chỉ lịch sự, mà còn có cảm giác lúng túng.

Kamijou dừng lại và nhìn vào cô nữ tu. Bộ trang phục phủ lên toàn bộ cơ thể khiến bộ ngực lớn và vòng eo thon thả của cô ta nổi bật nhiều hơn; vài người có thể đã ngờ rằng cô ta đang nhấn mạnh nó có mục đích. Dù sao thì, cô ta là một người kì lạ.

“Không đâu, không có xe buýt nào đi vào Thành Phố Học Viện đâu.”

“Ể?”

“Không có phương tiện nào kết nối giữa Thành Phố Học Viện và thế giới bên ngoài, nên ta không thể bắt xe buýt hay xe lửa vào đó. Chỉ những chiếc taxi được đăng kí bởi Thành Phố Học Viện mới có thể vào đó, nhưng đi bộ rẻ hơn nhiều.”

“Tôi hiểu rồi, vậy ra đó là tại sao cậu lại chọn đi bộ ra khỏi Thành Phố Học Viện.”

Cô nữ tu nói một cách thờ ơ.

Kamijou nhìn lên. Không thể nào nhìn thấy lối vào Thành Phố Học Viện từ đây. Cậu nhìn lại vào cô nữ tu, người rút ra thứ gì đó từ ống tay áo của mình. Nhĩn kĩ, cậu thấy nó thực sự là một cái kính viễn vọng nhỏ có vẻ rẻ tiền được sử dụng trong rạp hát.

“Tôi đã sử dụng cái này để nhìn cậu rời khỏi Thành Phố Học Viện,” cô ta vừa nói vừa cười.

Vào thời điểm đó, một chiếc xe buýt đi đến. Giống như trạm xe buýt, nó trông khá đổ nát.

Cánh cửa tự động của xe buýt mở ra, phát ra một âm thanh như chai nước ngọt được mở ra.

Kamijou không định lên xe buýt, nên cậu bước khỏi trạm xe buýt. Cậu quay lại cô nữ tu và nói,

“Trong mọi trường hợp, đi xe buýt sẽ không đưa cô đến Thành Phố Học Viện. Nếu cô có giấy phép nhập cảnh, cô chỉ cần đi bộ đến lối vào. Nó tốn khoảng bảy đến tám phút để đến đó.”

“Xin cảm ơn. Tôi thành thật biết ơn vì cậu đã bỏ một ít thời gian trong lịch trình bận rộn của cậu để hướng dẫn tôi.”

Cô nữ tu mặc đồ đen nở nụ cười rạng rỡ, cúi đầu với Kamijou, và rồi—

-bước lên xe buýt.

“…Nè! Không phải tôi vừa mới bảo cô rằng cô không thể đi xe buýt năm giây trước sao?!”

“A, ya. Cậu đã nói thế, nhỉ.”

Cô nữ tu nắm lấy mép váy bằng hai tay và vội vã ra khỏi chiếc xe buýt giờ đang đậu trên đường. Kamijou sau đó tiếp tục:

“Tôi vừa mới nói với cô rồi mà. Không có phương tiện liên kết giữa Thành Phố Học Viện và thế giới bên ngoài, nên ta không thể đi xe buýt hay xe lửa vào đó. Nếu cô muốn vào đó, cô chỉ cần phải đi bộ đến đó, cô hiểu không?”

“Cậu đã nói thế thật. Tôi xin lỗi vì đã làm phiền cậu nhiều.”

Cô nữ tu mỉm cười cay đắng, gật đầu để tỏ lòng biết ơn của mình. Rồi cô ta bước lên bậc thềm của xe buýt và leo lên.

“Này! Cô không mỉm cười chỉ để bỏ ngoài tai những lời của tôi, đúng không?”

“Ể? Không, tôi chưa bao giờ có ý định đó.”

Cô nữ tu một lần nữa lao xuống xe buýt. Tài xế xe buýt tỏ vẻ khó chịu, đóng cửa, và thô lỗ lái đi.

Kamijou cảm thấy lo lắng khi cậu thấy cô nữ tu vẫn còn trông bối rối. Quý cô này rất có thể sẽ lạc trong mười phút nếu không ai tìm ra cô ta. Tuy nhiên, cô nữ tu không có vẻ nhận ra những lo lắng của Kamijou, và nói,

“Aiya. Sao cậu lại trông bực bội thế? Cậu có muốn ăn chút kẹo không?”

“Tôi không thực sự bực bội...vị của kẹo này là gì vậy? Cam à?”

Kamijou theo bản năng lấy viên kẹo đỏ cam. Cậu quá xấu hổ để vứt nó đi, nên cậu đặt nó vào miệng.

Sau khi ngậm nó một lúc…

“Đắng quá! Cái này là gì vậy? Nó nhất định không phải cam rồi!”

“…ừm, có vẻ là vị hồng chát. Tôi không chắc về chi tiết, nhưng tôi nghe nó có thể làm dịu cơn khát.”

“…ồ, đó là vì nó có thể dễ dàng kích thích sự tiết nước bọt. Nhưng thời tiết bây giờ nóng đến nỗi toàn bộ phần nước trong cơ thể sẽ bay hơi, nên tạo ra nước bọt chẳng có nghĩa lí gì cả.”

“Ara, cậu muốn bổ sung chất dịch cơ thể của cậu à? Sao cậu không nói sớm? Tôi có chút trà ở đây này.”

“Dù tôi thực sự muốn hỏi tại sao cô có thể đặt một cái bình nhiệt trong tay áo, nhưng thôi kệ. Tôi cũng đang khát. Đó là loại trà gì vậy?”

“Trà lúa mạch.”

“Ồ, tôi muốn; tôi có thể uống một ít không?”

Kamijou nói một cách hạnh phúc. Uống trà lúa mạch lạnh trong mùa hè là tuyệt nhất, Kamijou nghĩ. Cậu nhận nắp của bình nhiệt, giờ đầy trà lúa mạch.

“----nóng quá! Sao trà lúa mạch này lại nóng phỏng vậy hả?”

“Ể? Tôi nghe nói uống đồ nóng trong thời tiết nóng là một phần trong văn hóa của nước các cậu mà…”

“Một người bà! Cô là một người bà, đúng không? Thảo nào tôi cảm thấy kiểu cách của cô quá lạ; suy nghĩ của cô giống như một người bà vậy!”

Kamijou rống lên trong khi cô nữ tu nở một nụ cười thân thiện. Vào lúc này, cậu không thể đổ đi trà lúa mạch trong cái nắp. Kamijou run run khi cậu đổ trà lúa mạch, nóng như dung nham, vào cổ họng mình.

“…ừm…cảm ơn. À phải rồi, cô sơ này, tôi có thể hỏi cô một chuyện không? Cô sẽ vào Thành Phố Học Viện à? Ừm, tôi vừa nói điều này, nhưng để vào Thành Phố Học Viện, ta phải có giấy phép nhập cảnh được cấp bởi thành phố. Cô có không?”

“Giấy phép nhập cảnh…?”

Tất nhiên, cô nữ tu tỏ vẻ ngạc nhiên. Không cần phải nói, không có giấy phép nhập cảnh, ta không thể đi qua cổng vào.

Sau khi Kamijou giải thích toàn bộ tình hình cho cô nữ tu, cô ta đưa ra một ánh nhìn bối rối. Cô ta đặt tay lên đầu và nói,

“Tôi có thể biết làm thế nào tôi mới có thể có giấy phép này không?”

“…Tôi xin lỗi, người bình thường không thể có một cái. Chỉ người thân của học sinh hoặc một công nhân cung cấp hàng hóa và vật liệu mới có thể có, và họ phải được kiểm tra trước.”

"Ồ…nếu vậy, thì tôi sẽ phải bỏ cuộc rồi.” 

Cô nữ tu rũ vai, trông khá buồn bả. Nhưng việc bỏ cuộc quá dễ dàng làm nó có vẻ như việc cô ta vào Thành Phố Học Viện không thực sự quan trọng.

Không phải là mình không muốn giúp, mà là mình không thể giúp lúc này…

Một cảm giác tội lỗi len lỏi vào tâm trí Kamijou. Cô sơ nói với Kamijou, “Vậy thì tôi sẽ nói lời tạm biệt ở đây,” trước khi bước về phía Thành Phố Học Viện.

“Dừng ở đó coi! Không phải tôi đã nói với cô là cô không thể vào Thành Phố Học Viện mà không có giấy phép nhập cảnh sao…cô không nghe hả!?”

Cô nữ tu biểu lộ một ánh nhìn nhận ra, dừng bước, rồi quay lại. Cô ta đã mỉm cười hạnh phúc một lúc trước, nhưng giờ đây cô ta chỉ trông khá thất vọng, như thể một đám mây khói mù quét qua cô ta.

Kamijou thấy vẻ bối rối trên khuôn mặt của cô nữ tu và không biết phải làm gì. Trong khi những pháp sư không có giấy phép có thể vượt qua bức tường dễ dàng và bất cứ khi nào họ muốn, cô nữ tu trước mặt cậu không có vẻ là có loại khả năng đó.

Nghĩ về nó một lúc, Kamijou không thể nghĩ ra cái gì sẽ giúp được cô nữ tu. Dù tình hình thế nào, ta phải có giấy phép nhập cảnh để vào Thành Phố Học Viện. Cậu không có thời gian để lưỡng lự tại chỗ như thế này vì cậu phải giải quyết chuyện Index trước. Dù sao, cậu phải đến vị trí chỉ định vào thời gian chỉ định.

“À phải rồi, tại sao cô lại muốn vào Thành Phố Học Viện?”

“Ừm…”

Cô nữ tu nghiêng đầu một chút và nói,

“Thực ra, lúc này tôi đang bị săn đuổi.”

Nghe thấy điều đó, Kamijou cảm thấy như thể nhiệt độ xung quanh đã giảm xuống vài độ.

“Bị săn đuổi…?”

“Ừ. Nó hơi phức tạp, nhưng ngay lúc này, tôi đang cố hết sức để trốn thoát. Tôi nghe nói thậm chí với sức mạnh của nhiều nhà thờ, họ cũng không thể vào Thành Phố Học Viện, nên tôi muốn thoát đến Thành Phố Học Viện và trốn ở đó.”

“Nhà thờ…này, đừng nói là cô có liên hệ với pháp sư đấy…?”

Cô nữ tu phần nào ngạc nhiên khi nghe thấy điều đó. Cô ta nói, “Cậu biết về sự tồn tại của những pháp sư ư?”

“Nhìn vào biểu hiện của cô, tôi đoán tôi đúng rồi.” Kamijou thở dài và tiếp tục, “Nhưng nếu cô thực sự đang bị săn đuổi, thậm chí chạy trốn vào Thành Phố Học Viện cũng sẽ không an toàn đâu. Thành Phố Học Viện đã liên tục bị xâm nhập bởi các pháp sư mà.”

Sau khi tận mắt thấy những gì xảy ra với Index, Kamijou hiểu các pháp sư sẽ không bỏ cuộc chỉ vì mục tiêu đã trốn vào Thành Phố Học Viện.

“Vậy thì tôi phải làm gì đây…?”

Cô nữ tu trông giống như cô ta sẽ khóc. Kamijou hiểu rõ pháp sư đáng sợ đến thế nào, nên cậu không muốn bỏ rơi cô ta.

“…cậu có thể đọc lộ trình xe buýt không?”

“Xe buýt giờ là tin cũ rồi--như vài trăm năm trước đấy! Cái ‘lộ trình xe buýt’ này đến từ đâu thế hả!? Chúng ta không phải đang nói về cách vào Thành Phố Học Viện đó chứ!?”

Kamijou la lên.

Cô nữ tu một lần nữa biểu lộ ánh nhìn sững sờ. Kamijou thực sự thấy mệt vì cô nữ tu này.

Nếu cô nữ tu này thực sự đang bị săn đuổi bởi pháp sư, thì cậu không thể cứ để cô ta một mình, nhưng Kamijou có chuyện thực sự khẩn cấp mà cậu cần giải quyết lúc này. Bây giờ khi Index đã bị "bắt cóc", cho nên cậu cảm thấy lo lắng. Dù cho vụ bắt cóc này trông giống như một trò chơi khăm, thì cậu cũng không thể cứ lờ nó đi. Kamijou, người miễn cưỡng phải lựa chọn giữa hai điều đó, giật tóc mình một cách thô lỗ, trong khi không biết phải làm gì.

Đột nhiên, cậu nghĩ ra một ý tưởng hay ho.

Chờ đã, chờ đã, chờ đã… nếu mình mang cô nữ tu này theo cùng khi mình đi tìm Index, không phải điều đó sẽ giải quyết vấn đề à?

Nó thực sự là một ý tưởng hay--ngoại trừ nó đã được viết rõ ràng trong lá thư rằng cậu phải "đến đó một mình".


Part 5Edit

Stiyl và Index bước ra khỏi hội trường nhà hát của Ngôi nhà Hoàng hôn và đến tiền sảnh, mà có vẻ là nơi quầy bán vé được đặt ban đầu.

Một cô gái trong bộ trang phục nữ tu đang bước đến trước mặt họ. 

Cô ta dường như nhỏ hơn Index một hay hai tuổi. Mái tóc cô ta hơi đỏ và được buộc thành nhiều bím tóc bút chì mỏng. Ống tay áo của chiếc áo choàng gần che phủ những ngón tay của cô ta, nhưng chiếc váy lại ngắn đến nỗi phần đùi bị lộ ra. Nhìn kĩ thì, hình như có thứ gì như dây kéo ở mép dưới của váy cô ta. Có vẻ như chiếc váy là một phần của bộ trang phục có thể được tách rời, nhưng chỉ nửa phần dưới là đã được gỡ bỏ. Cô ta hiện ra cực kì gầy, vì chiếc eo thon của cô ta thậm chí còn nhỏ hơn cả Index, người bản thân đã khá gầy.

Cô ta cao xấp xỉ Index, nhưng cô ta đang mang đôi dép gỗ với cái đế dày 30 cm; khi cô ta bước đi, chúng tạo ra một âm thanh như móng ngựa gõ vào mặt đất. Đôi dép này được gọi là "chopine", và từng rất thời trang ở Ý vào thế kỉ 17.

Cô ta là một nữ tu từ Giáo hội Công Giáo La Mã.

Tên cô ta là Agnese Sanctis.

“Tình hình lúc này vô cùng hỗn loạn; có nhiều thông tin mà chúng tôi không thể xử lí hết. Chúng tôi không biết Orsola đang ở đâu lúc này. Ngoài ra, Luật Thư vẫn đang thất lạc. Điều đó thực sự làm phiền chúng tôi.”

Không ai trong số những người có mặt là người Nhật; tuy nhiên, Agnese lại đang nói tiếng Nhật trôi chảy.

“Vừa nãy, chúng tôi đã phục kích Amakusa khi bọn chúng đang trục xuất Orsola. Dù vài người của chúng tôi lo liệu để cứu cô ta, thế nhưng cô ta đã bị bọn chúng bắt một lần nữa trước khi những người còn lại có thể tới gặp cô ta. Sau đó, chúng tôi đã lấy lại cô ta, nhưng rồi một nhóm Amakusa khác đã bắt cô ta một lần nữa...và chuyện này cứ tiếp diễn liên tục. Vì khu vực mà chúng tôi bẫy bọn chúng quá lớn, rốt cuộc mỗi nhóm lại có quá ít người mặc dù chúng tôi có đông người, và Amakusa đã có được một thời cơ. Ngay lúc hai bên đang đánh nhau để lấy Orsola, cô ta đã biến mất.”

Tiếng Nhật của Agnese được pha trộn với kính ngữ lịch sự và lời nói thô lỗ.

Nếu cô ta học tiếng Nhật trong khi làm nhiệm vụ của mình ở Nhật, thì có vẻ như những người Nhật mà cô ta đã nói chuyện hầu hết là thám tử hoặc cảnh sát, Stiyl nghĩ.

Anh ta thấy Agnese quay lại nhìn mình. Chiếc váy ngắn của cô ta lật lên đôi chút, để lộ cặp đùi trắng như tuyết nhiều hơn.

“Gì vậy, có vấn đề gì à? A, tôi xin lỗi, không phải là tôi không biết nói tiếng Anh, mà là tiếng Anh của tôi có giọng Ý rất nặng. Tôi thực sự không quan tâm nếu tôi nói với những người ở các nước khác, nhưng tôi không dám thể hiện tiếng Anh yếu kém của tôi với người Anh các người.”

Stiyl không có vẻ bận tâm, vì anh ta lắc điếu thuốc trong miệng mình và nói,

“Cô không cần phải lo lắng về những vấn đề nhỏ nhặt đó; chúng tôi thậm chí có thể nói tiếng Ý.”

“Xin đừng nói tiếng Ý. Nếu tôi nói chuyện với bất cứ ai nói tiếng Ý bằng giọng Anh nặng như vậy, tôi có thể cười nhiều đến nỗi sẽ không thể tập trung vào công việc mất. Trong tình huống này, tốt hơn là sử dụng một ngôn ngữ khác mà chúng ta có thể giao tiếp, như tiếng Nhật. Không ai sẽ tranh luận nếu chúng ta sử dụng một ngôn ngữ mà cả hai đều không thấy thoải mái.”

Đôi dép dày của Agnese tiếp tục tạo ra âm thanh gõ móng ngựa.

Nghe thì có vẻ có lí, nhưng nếu cô ta theo cái logic này, cô ta sẽ giao tiếp thế nào nếu cô ta gặp một người Nhật chứ? Stiyl một cách không cần thiết nghĩ cho cô ta. Ngoài ra, nếu cô ta sẽ không sử dụng tiếng bản xứ để nói chuyện với người của một đất nước, việc học ngôn ngữ của họ có ý nghĩa gì chứ?

Đến bây giờ, Index vẫn giữ im lặng.

Stiyl nhìn trộm Index, người vẫn không vui khi cong môi, không nói lấy một lời. Sau đó anh ta quay lại Agnese và nói,

"Vậy thì, điều đó có nghĩa là Giáo hội Amakusa, những người đã đánh cắp Luật Thư và Orsola từ các người, là một lực lượng nguy hiểm à?”

“Anh đang cố nói, ‘Giáo phái Cơ Đốc Giáo lớn nhất thế giới, Giáo hội Công Giáo La Mã, là đồ vô dụng dù trông rất mạnh mẽ’, đúng không? Thành thật thì, chúng tôi không thể tranh cãi lại điều đó. Chỉ cần nhìn vào quân số và vũ khí, chúng tôi rõ ràng có ưu thế, nhưng bọn chúng có lợi thế địa lí, đặc biệt là vì Nhật Bản là lãnh thổ của bọn chúng. Chúng tôi thực sự giận dữ vì bị lấn áp bởi một tổ chức nhỏ hơn nhiều, nhưng tôi phải thừa nhận, bọn chúng thực sự mạnh mẽ.”

“…vậy là có vẻ như bọn họ sẽ không đầu hàng yên lặng.”

Giọng của Stiyl ẩn chứa một cảm giác thất vọng.

Buộc đối thủ đầu hàng sau khi cho chúng thấy sự chênh lệch sức mạnh là cách nhanh nhất và yên bình nhất để giải quyết tình trạng này. Nhưng bây giờ kẻ địch có đủ khả năng để từ chối bất cứ cuộc đàm phán nào, có vẻ như một cuộc chiến lâu dài sẽ là không thể tránh khỏi.

Trận chiến chống lại Giáo hội Amakusa càng lâu, khả năng cơ hội mà Kanzaki sẽ can thiệp càng nhiều. Điều này có nghĩa là, để hoàn thành nhiệm vụ, Stiyl sẽ phải từ bỏ tất cả các dạng từ bi và hạ gục Amakusa nhanh chóng trước khi Kanzaki có thể nhận ra chuyện gì đang diễn ra.

Mục đích của Giáo hội Công Giáo La Mã là lấy lại Luật Thư và Orsola Aquinas, không phải là tiêu diệt Giáo hội Amakusa. Một khi họ hoàn thành mục đích, Công Giáo La Mã sẽ rút đi ngay lập tức.

Bây giờ, họ chỉ cần phải cố làm cho Amakusa mất mong muốn chiến đấu của mình.

“Tôi hoàn toàn xa lạ với lịch sử Cơ Đốc Giáo ở Nhật Bản. Cô có biết loại kĩ thuật mà bọn họ sử dụng là gì không? Có lẽ tôi có thể tận dụng cách kẻ địch chiến đấu để chuẩn bị vài khám xét hay mảng hoặc bùa phép loại phòng thủ.”

Dù Stiyl đã thường chiến đấu cùng với Kanzaki, người ban đầu là một thành viên của Giáo hội Amakusa, thế nhưng anh ta không có ý định phân tích kĩ thuật mà cô ấy đã sử dụng; đó là vì Kanzaki là một vị Thánh, một trong số ít hai mươi người trên thế giới sở hữu Stigma. Ngay cả khi anh ta phân tích chính xác, một người bình thường như Stiyl dù sao cũng sẽ không thể sử dụng được kĩ thuật đó. Nó cũng giống như cách không ai sẽ sử dụng một cây thước 50 cm để đo khoảng cách giữa Trái Đất và Mặt Trời.

Agnese có vẻ thấy khó trả lời câu hỏi mà vị linh mục đã nêu ra.

“Thành thật thì…chúng tôi vẫn chưa tập hợp đủ thông tin liên quan đến kĩ thuật mà Amakusa sử dụng. Vì chúng có nguồn gốc từ Hiệp hội Chúa Jesus của Thánh Francisco[5], chúng có lẽ là một nhánh của Giáo hội Công Giáo La Mã. Nhưng chúng bị ảnh hưởng bởi Nhật và Trung Quốc nhiều đến nỗi giờ đây chúng hoàn toàn khác với Giáo hội Công Giáo La Mã.”

Nghe thấy điều đó, Stiyl không trách Agnese. Những người này có thể nhận thấy phong cách Amakusa được pha trộn với một vài khía cạnh của Phật Giáo và Thần Đạo sau khi chiến đấu với họ chỉ trong hai ngày, cho thấy khả năng phân tích của họ khá mạnh.

Stiyl quay lại nhìn Index, muốn xin lời khuyên của cô bé.

Bây giờ là thời điểm thích hợp cho Index, người có kiến thức vượt quá mười ngàn lần một người bình thường, hoàn thành vai trò của mình. Cô nữ tu trắng thuần khiết vẫn bình tĩnh và phân giải khi cô bé nói,

“Đặc trưng của Amakusa là ‘tính bí mật’, vì bọn họ là những Ki tô hữu có bản chất đánh lừa người khác; họ che giấu giáo lí Cơ Đốc Giáo hoàn toàn trong Thần Đạo và Phật Giáo, và sử dụng các nghi thức và kĩ thuật như là một phần của lời chào, bữa ăn, và hành vi của họ trong cuộc sống hàng ngày. Họ che phủ tất cả các dấu vết để những người khác thậm chí sẽ không nhận ra sự hiện diện của họ. Do đó, họ không sử dụng bất cứ ma pháp trận hay thần chú nào. Họ sử dụng nồi, chảo, dao bếp, phòng tắm, chăn mền, vòi sen, tiếng ngân nga…bất cứ cái gì hay bất cứ hành động nào trông khá bình thường để kích hoạt phép thuật của mình. Vì điều đó, dù cho pháp sư có giỏi thế nào, thì vị pháp sư ấy sẽ bị đánh lừa một khi bước vào khu vực nghi lễ của Amakusa, bởi vì, với họ, nó chỉ giống như một căn bếp hay phòng tắm bình thường.”

Stiyl lắc điếu thuốc trong miệng mình và nói,

“Vậy ra, đây là một nhóm chuyên gia có kĩ năng cao trong Thuyết Hình Tượng. Hm, có vẻ như chuyên môn của họ sẽ là bắn tỉa tầm xa và không phải là cận chiến. Hi vọng là, họ không có một kĩ thuật lớn như Thánh Ca Gregorian.”

“Không. Họ đã học văn hóa của những nước khác từ thời Edo, và đã kết hợp những kiếm thuật từ tất cả các thời đại để tạo ra phong cách độc nhất của riêng mình. Họ có thể sử dụng bất kì vũ khí nào dễ dàng, dù nó là một thanh kiếm Nhật hay một cây kiếm phương Tây.”

“...họ thành thạo trong cả văn lẫn võ sao? Phiền phức thật đấy.”

Stiyl cảm thấy bất mãn. Agnese, người vô tình bị bỏ rơi khỏi cuộc trò chuyện, giận dữ đạp sàn bằng đế giày của mình. Với mỗi cú đạp, chiếc váy ngắn của cô ta sẽ bật lên đôi chút, tạo ra một tiếng "phạch" khá buồn cười trong quá trình.

Đong đưa điếu thuốc trong miệng mình, vị linh mục quay lại nhìn Agnese.

“Cô có thể nói cho tôi nơi chúng tôi sẽ tìm Luật Thư và Orsola Aquinas không? Chúng tôi không thể chỉ nhàn rỗi xung quanh và không làm gì cả. Nói đi, chúng tôi bắt đầu từ đâu đây?”

“À, chúng tôi sẽ thực hiện việc tìm kiếm.”

Đột nhiên lại tham gia vào cuộc nói chuyện một lần nữa, Agnese rõ ràng là bối rối. Cô ta nhanh chóng đứng thẳng người.

“Chiến thuật biển người là chuyên môn của chúng tôi. Chúng tôi có khoảng 250 thành viên ở đây, nên sẽ không quan trọng nếu chúng tôi thêm một hay hai người; sẽ không tạo ra nhiều khác biệt. Ngoài ra, các anh sử dụng một hệ thống lệnh khác, nên nó có thể sẽ gây thêm nhầm lẫn hơn là có lợi.”

“...vậy thì tại sao lại mang tôi đến đây?”

Stiyl cau mày khi anh ta hỏi. Agnese mỉm cười và nói,

“Đơn giản thôi: có một nơi chúng tôi không thể tìm kiếm, và chúng tôi cần sự giúp đỡ của các anh.”

“Nơi nào? Nhật Bản không có nhà thờ được trực tiếp quản lí bởi Thuần Anh Giáo hội. Nơi duy nhất chúng tôi được phép tìm kiếm là đại sứ quán Anh.”

“Không, tôi đang nói về Thành Phố Học Viện.” Agnese nâng tay khi cô ta nói, “Một khi Orsola chạy trốn đến Thành Phố Học Viện, Amakusa sẽ không thể bắt được cô ta. Đó là điều không thể, đúng không? Không, có thể khó bắt cô ta hơn thôi. Vậy nên, tôi đã hi vọng sử dụng các anh để liên lạc với Thành Phố Học Viện. Giáo hội Công Giáo La Mã không có kết nối trong Thành Phố Học Viện, nên nó có hơi phiền cho chúng tôi."

“Hiểu rồi… nhưng vì loại lí do đó, cô nên nói với tôi sớm hơn; theo cách đó, nó sẽ giảm bớt nhiều phiền phức.”

Index, người đang tạm thời ở trong Thành Phố Học Viện, hiểu có một cấp độ quan hệ nhất định giữa Thành Phố Học Viện và Thuần Anh Giáo hội. Tất nhiên, tầm quan trọng của mối quan hệ ngoại giao này không lớn, nhưng nếu Giáo hội Công Giáo La Mã, không có bất kì quan hệ ngoại giao nào, liên lạc với Thành Phố Học Viện qua Thuần Anh Giáo hội, có vài liên kết với họ, sẽ ít có rối loạn hơn.

“...dù sao thì, nếu Orsola chạy trốn vào Thành Phố Học Viện, tình hình sẽ khá phức tạp.”

“Dẫu sao, đó chỉ là một khả năng. Hi vọng là, Orsola sẽ không hoảng sợ tới mức mất đi cảm giác thông thường. Dù sao, các anh sẽ mất bao lâu để liên lạc với Thành Phố Học Viện, và xác nhận liệu Orsola có ở đó hay không?”

“Không thể nào giải quyết hết tất cả những chuyện đó chỉ với một cuộc gọi; tôi sẽ phải gọi cho Thánh đường St. George trước, và rồi liên lạc với Thành Phố Học Viện qua họ...ngay cả khi nó là một tình huống khẩn cấp, nó cũng sẽ mất khoảng bảy đến mười phút. Nếu ta muốn sự cho phép vào Thành Phố Học Viện, nó sẽ rắc rối nhiều hơn. Về mặt kĩ thuật, chúng ta vẫn có thể lẻn vào, nhưng đang ở trong vị trí chính thức, chúng ta tốt hơn là không làm điều đó.”

“Dù sao thì, xin hãy cố xác nhận càng nhanh càng tốt-”

Giữa chừng câu nói, Agnese đột nhiên sững người.

Đi theo đường nhìn của cô ta, Stiyl nhận ra cô ta đang nhìn lối vào ở phía bên kia tiền sảnh. Được làm từ năm cánh cửa kính mở ra phía ngoài, lối vào nhà hát khá lớn.

“Gì vậy? Chuyện gì đang diễn ra-?” 

Ngay cả Stiyl cũng sững người sau nửa chừng câu hỏi.

“Hửm?”

Bên kia kính cửa sổ, có một miếng đất mở được phủ bằng nhựa đường: bãi đậu xe. Dù nhà hát cực lớn, thế nhưng khu vực mở thì lại rất nhỏ. Cỏ dại kiên cường đã phát triển và nhô lên từ vết nứt trong nhựa đường cứng. Không có gì khác ngoài khu vực trống rỗng...ngoại trừ hai cái bóng trong bãi đất trống, bị bỏ hoang.

Hai cái bóng thuộc về hai người.

“A, Touma kìa.”

Index nói cái tên của chàng trai trông khá quen thuộc.

“Or… Orsola Aquinas?”

Agnese nói cái tên của cô nữ tu đi bên cạnh chàng trai.

Hai con người, có cái tên được gọi, không nhìn thấy những pháp sư bên trong Ngôi nhà Hoàng hôn.


Part 6Edit

Chúng ta hãy quay ngược thời gian một chút.

Tuy giờ là buổi tối và không khí khá mát mẻ, nhưng sự mệt mỏi được mang lại bởi việc đi bộ ba kilomet trong mùa hè dường như đã vượt xa sự tưởng tượng của Kamijou.

Nghĩ… nghĩ đến nó, giờ thể dục hôm nay và vài chuyện khác đã làm mình mệt mỏi lắm rồi…

Kamijou, người đã bỏ ví ở kí túc xá, chỉ có thể đi tiếp. 

Đáng chú ý là, cô nữ tu hơi lớn tuổi hơn, mặc đồ đen và đi bên cạnh cậu, cũng không có tiền. Chúa mới biết cô ta sẽ đi xe buýt thế nào.

Dù sao thì, Kamijou, người đã đi bộ ba kilomet trong cái tháng chín nóng nực này, đã đến lối vào của Ngôi nhà Hoàng hôn, trong tình trạng người đổ đầy mồ hôi và mệt mỏi.

“Tôi có thể hỏi… cô Sơ này, thời tiết quá nóng, vậy mà cô lại đang mặc một chiếc áo choàng dài tay. Sao mà cô có thể mỉm cười quá hạnh phúc và không hề đổ mồ hôi vậy?”

“À, cái này hả? So với nỗi khổ tinh thần, sự đau đớn thể chất gần như chẳng là gì cả.”

“…Cô là một cô sơ bị ngược đãi rất nhiều chắc.”

“Xin lỗi, chúng ta sẽ mất bao lâu nữa mới đến trạm xe buýt?”

“Cô có thể dừng hỏi về xe buýt không hả!? Không phải tôi đã nói với cô rằng tôi đang đưa cô đến chỗ những người Anh Giáo à? Đừng nói là những lời tôi vừa nói đã vào tai này rồi ra tai kia một lần nữa đấy!”

“A, xin lỗi, cậu đổ mồ hôi nhiều quá.”

“Chết tiệt! Nói chuyện với cô thật khó khi cô cứ mãi chuyển chủ đề đấy!”

“Đừng cử động. Tôi sẽ lau nó cho cậu.”

“Ể? Cái gì? Chờ…”

Cô nữ tu đột nhiên rút một chiếc khăn tay từ ống tay áo của mình và lau mặt của Kamijou. Dù nó chỉ là một chiếc khăn tay, thế nhưng nó được trang trí bằng một ít ren chất lượng cao ở các góc cạnh. Nó rất ấm và có một mùi hương hoa hồng nhẹ. Kamijou muốn chạy trốn, nhưng cậu bị giữ lại bởi cô nữ tu, người đang sử dụng sức mạnh không tưởng của mình để giữ đầu cậu.

“Được rồi, tôi xong rồi.”

Cô nữ tu nở một nụ cười tươi tắn khi nhìn vào Kamijou.

“…Ừm, cảm ơn.”

Kamijou kéo cơ thể mệt mỏi của mình vào Ngôi nhà Hoàng hôn bị bỏ hoang.

Ngôi nhà Hoàng hôn trông rất lớn từ đằng xa, nhưng bãi đậu xe phía trước lại khá nhỏ; chắc nó chỉ dành cho nhân viên. Có lẽ đó là vì một trạm xe buýt và một gara đậu xe nhiều tầng đã được đặt ở ngay cạnh nó rồi. Toàn bộ khu vực được bao quanh bởi các tấm kim loại và các thanh sắt cao khoảng hai mét, và lối vào được nhân viên sử dụng có vẻ đã bị buộc phải mở ra; ta có thể thấy một sợi xích rất dày và một ổ khóa lớn trên sàn.

Không có những bộ phận máy móc lớn trong bãi đậu xe nhỏ. Các bức tường của tòa nhà không bị phá hoại, và cửa kính không bị vỡ. Có lẽ đã có người mua, và ai đó đến đây để bảo dưỡng tòa nhà này vì lí do đó.

Đến gần hơn, ta có thể thấy Ngôi nhà Hoàng hôn lớn hơn một sân vận động, và có hình vuông. Các nhà thiết kế có lẽ đã muốn bắt chước một nhà hát nổi tiếng nào đó, hoặc có lẽ họ quá lười thiết kế bất cứ thứ gì lạ mắt.

Trời bên ngoài rất nóng, nên họ có lẽ ở bên trong, nhỉ?

Kamijou nhìn qua lối vào của Ngôi nhà Hoàng hôn. Đó là một lối vào khá lớn, với năm cửa kính hướng ra ngoài. Nó đã không bị niêm phong bởi bất cứ thứ gì như ván gỗ, thế nên nó giống như một trường hợp tạm dừng kinh doanh hơn là một bãi chứa. Ngay khi Kamijou nghĩ về điều đó, một trong những cánh cửa mở ra.

“Ể?”

Kamijou không thể không hét lên.

Hai trong ba người bước ra khỏi tòa nhà là người quen của cậu. Họ là Index và Stiyl.

Người cuối cùng là một cô gái trông còn nhỏ tuổi hơn cả Index, đó là người mà Kamijou chưa từng gặp trước đây. Cô ta mặc một bộ trang phục nữ tu đen, tương tự như bộ đồ của cô nữ tu cậu gặp ở trạm xe buýt. Tuy nhiên, cô gái này đã bỏ phần váy bên dưới dây kéo, nên chiếc váy bây giờ là một chiếc váy ngắn nhỏ. Nhìn xuống, cậu thấy cô ta đang mang một đôi dép gỗ với phần đế dày 30 cm.

Thời điểm Index thấy Kamijou, cô bé hỏi,

“Nè, Touma, anh gặp cô nữ tu đó ở đâu vậy?”

“...em hỏi thời điểm bọn anh gặp nhau à? Thành thật thì, anh có vài câu hỏi cho tên linh mục xấu xa bên cạnh em đây. Tại sao cậu phải đi một quãng đường dài đến đây để chơi trò bắt cóc này với tôi hả? Tôi muốn biết là: Tại sao tôi phải đi bộ ba kilomet trong cái ngày nóng nực như vậy hả!? Tôi thực sự muốn biết tại sao đấy!”

Kamijou gầm lên. Stiyl cho thấy vẻ nóng nảy, nói, “Vậy, ngươi nhận ra ta đã lừa ngươi à? Ta gọi ngươi đến đây để giúp tìm một người nọ; Index là mồi nhử ngươi ra. À phải rồi, đây là người chịu trách nhiệm lúc này: Agnese Sanctis của Giáo hội Công Giáo La Mã.”

Stiyl lãnh đạm chỉ điếu thuốc của mình vào cô gái mang đôi dép đế dày. Cô gái cúi thấp xuống và nói, “Xin… xin chào.” Cô ta có thể đã nghiên cứu và thấy người Nhật có thói quen cúi đầu trước người khác, nhưng cái cúi đầu của cô ta thấp đến nỗi làm cô ta giống như lễ tân khách sạn.

Kamijou cảm thấy bối rối khi việc nói chuyện với một người lạ lúc này. Dù tim cậu tràn đầy sự tức giận, thế nhưng cậu cũng không thể cứ trút cơn giận của mình lên một người mà cậu vừa mới gặp lần đầu.

Có vẻ Stiyl muốn nắm lấy cơ hội, lúc Kamijou đang rất bối rối, khi anh ta nói,

“Rất xin lỗi. Ta không có thời gian để lắng nghe vấn đề ngu ngốc của ngươi. Ta vừa nói lí do ta gọi ngươi tới đây là giúp ta tìm một người. Mặc dù có tới 250 người đang tìm cô ta lúc này, thế nhưng vẫn chưa có tin gì hết. Nhiệm vụ này khá cấp bách, vì nó liên quan đến mạng sống của một người, nên ta hi vọng ngươi có thể cho bọn ta sự chú ý đầy đủ nhất của ngươi."

“'Không có thời gian lắng nghe vấn đề ngu ngốc của tôi hả?' Cậu gọi tôi đến tận đây đó, tên khốn, vậy mà cậu lại cho tôi cái nhìn tự mãn đó là sao hả!? Chết tiệt, chuyện gì đang diễn ra hả? Nó có liên quan thế nào đến mạng sống của một người chứ? Nói cho tôi mọi thứ đi! Và, thành thật mà nói, người ngoài thế giới phép thuật như tôi thì có loại khả năng tìm kiếm nào chứ?! Để một nhiệm vụ quan trọng như vậy cho một học sinh trung học có ổn không hả!?”

“Hừm, ừm, ngươi không cần phải lo nhiều đâu. Chỉ cần giao cô nữ tu bên cạnh ngươi là được rồi.”

“Cái gì?”

Mắt của Kamijou mở to. Bực mình, Stiyl phà khói từ điếu thuốc ra khỏi miệng và nói, “Cô sơ bên cạnh ngươi là người bọn ta đang tìm. Tên cô ta là Orsola Aquinas. Cảm ơn đã giúp đỡ, Kamijou Touma; giờ ngươi có thể về rồi.”

“…nè, nè. Sử dụng trò bắt cóc như một cái cớ để nhử tôi ra, ép tôi sử dụng những cái tài liệu mà đến từ nơi-mà-ai biết để rời Thành Phố Học Viện, rồi làm tôi đi bộ ba kilomet dưới cái nắng nóng khi nhiệt độ khoảng bốn mươi độ C... và giờ cậu bảo tôi đi về à?”

Kamijou lẩm bẩm.

“Không phải ta đã nói cảm ơn rồi à? Sao, ngươi mong chờ ta sẽ đãi ngươi đá bào à?”

Kamijou Touma cúi đầu, nghiến răng. Index đứng gần cậu, mặt cô bé tái nhợt, không biết phải làm gì.

“Pow!” Thứ gì đó gần thái dương của Kamijou tan vỡ, tạo ra âm thanh này.

“Đến bây giờ, tôi đã nghĩ, dù tính cách của chúng ta không hợp nhau, nhưng ít nhất tôi có kết bạn được. Thiệt tình! Đó là những gì tôi đã nghĩ lúc đầu! Nhưng giờ tôi đã đổi ý rồi!”

“Đừng có nói tất cả những điều vô nghĩa đó và giao Orsola cho Agnese đi. Đừng nói là ngươi muốn ta giảm bớt sự cô đơn đó đấy? Tiếc quá; ta không thể làm được đâu, và ta cũng chẳng muốn nữa. Gớm lắm.”

Ngay cả những lời cậu đã nói trong sự giận dữ cũng bị bác bỏ một cách lạnh lùng. Kamijou Touma trông như cậu đã sử dụng hết toàn bộ năng lượng khi cậu đổ gục xuống đất.

“Aaa… huuuuu! Anh không còn năng lượng nấu buổi tối hôm nay đâu! Index, bữa tối tối nay sẽ là bento heo mang đi.”

“Không phải chứ! Touma!”

Cô bé với sự thèm ăn lớn tuyệt vọng hét lên.

Kamijou lờ cô bé khi cậu nói với cô nữ tu mặc đồ đen, Orsola Aquinas,

“…à phải rồi, không phải cô đã nói cô bị săn đuổi à? Tình hình đó có liên quan gì đến những người đang tìm cô đó không? Dù sao thì, giờ cô đã tái hợp với đồng đội, cô sẽ ổn, đúng không?”

Vì lí do nào đó, sau khi nghe những lời của Kamijou, Orsola run rẩy. Có vẻ như cô ta muốn chế ngự cú sốc của mình, nhưng đã thất bại. 

Khi thấy điều đó, Kamijou cảm thấy nghi ngờ. Orsola đang không nhìn vào Kamijou, mà là Stiyl và những người còn lại.

Vào lúc đó, Stiyl nheo mắt và chậm rãi nói,

“Mm, cô không cần phải thấy bất an. Một khi nhiệm vụ kết thúc, Anh Giáo sẽ rút lui. Tất nhiên, với ai đó ở giáo phái khác, như cô, cảnh giác với chúng tôi cũng không sao cả.”

Với một người ngoài như Kamijou, những người này hoặc là "tín đồ" hoặc là "cư dân của thế giới phép thuật".

Nhưng trong thực tế, những người này được chia thành những giáo phái khác nhau, như La Mã và Anh. Họ thậm chí có thể trở mặt với nhau. Ngay khi Kamijou nghĩ về điều đó, một giọng nói lớn nhưng trầm vang lên.

“Không đời nào. Sẽ không dễ lấy lại Orsola đâu.”

Giọng nói phát ra từ phía trên Kamijou. Mọi người nhìn lên thì thấy một quả bóng giấy kích thước quả bóng mềm trôi nổi bảy mét phía trên họ.

Bề mặt mỏng của quả bóng tiếp tục rung động khi giọng nói của một người đàn ông phát ra từ đó.

“Orsola Aquinas, tôi tin bản thân cô biết rõ điều này. Thay vì trở lại Giáo hội Công Giáo La Mã, hay là cô tham gia với chúng tôi, và tận hưởng một cuộc sống ý nghĩa hơn nhiều nhỉ?”

Ngay sau đó.

Đột nhiên, một âm thanh đâm xuyên tai có thể được nghe thấy khi lưỡi của một thanh trường kiếm mọc ra từ mặt đất giữa Kamijou và Orsola. Vì sự chú ý của mọi người đã bị cướp đi bởi vật thể phía trên họ, sự thay đổi đột ngột dưới chân khiến cho họ bất ngờ. Sau đó, âm thanh tương tự có thể nghe thấy hai lần, và hai lưỡi kiếm nữa mọc ra từ mặt đất. Ba lưỡi kiếm bao quanh Orsola.

Những thanh kiếm giống như những chiếc vây xuất hiện khi những con cá mập bơi gần mặt nước. Với Orsola ở giữa, ba lưỡi kiếm cắt một hình tam giác đều có cạnh khoảng hai mét.

“AAAAA—”

Orsola, người thấy đôi chân mình mất thăng bằng, la lên, 30% là từ sự sợ hãi và 70% từ sự rối loạn. Trước khi giọng nói của cô ta có thể đúng cách chuyển sang tiếng hét, cơ thể cô ta, cùng với mảnh tam giác nhựa đường, rớt xuống một vực sâu.

“Amakusa!”

Agnese vừa hét lên vừa vươn tay mình ra, nhưng đã quá trễ; cơ thể của Orsola đã bị nuốt chửng bởi bóng tối. Kamijou lao đến bên cạnh cái lỗ và một cách nuối tiếc che miệng mình.

Index v07 076

“Cống ngầm ư…?”

Quả bóng giấy phía trên họ van lên giọng hơi vui mừng, nhưng rõ ràng và mạnh mẽ.

“Ta biết nếu ta bám theo chỉ huy của những người Công Giáo La Mã, thì dù Orsola Aquinas có chạy đi đâu hay sẽ bị bắt bởi ai, cô ta cuối cùng cũng sẽ được đưa đến đây. Sau khi trốn dưới đất rất lâu, nỗ lực của ta cuối cùng cũng được đền đáp!”

Kamijou không hiểu tình hình chút nào.

Cậu không biết ai đang ở trong cống ngầm, hay tại sao Orsola lại bị bắt đi.

Nhưng cậu biết một điều.

Người này đã đột nhiên xuất hiện và sử dụng những thanh kiếm sắt nhọn để cướp đi một người. Khi nghe những điều người này đã nói, thì đây không phải là sự kiện bất ngờ, mà là một kế hoạch có chủ định trước, thế nên hắn ta hẳn đã đợi cơ hội này suốt thời gian qua.

“Chết tiệt!”

Kamijou nhìn xuống chiếc hố hình tam giác. Bên trong quá tối để ước tính chiều sâu, mặc dù nó trông không sâu cho lắm. Kamijou quyết định nhảy vào chiếc hố.

“Chờ đã! Đừng đi! Touma!”

Ngay khi Index cuống cuồng hét lên,

Vài cây kiếm đột nhiên lóe sáng trong bóng tối.

Vô số thanh kiếm lóe lên trong bóng tối phản chiếu ánh nắng yếu ớt, và ánh sáng cam mờ nhạt cho thấy những bóng người trong cái cống ngầm. Nó giống như cảnh mà những tên cướp cầm những chiếc rìu và con dao sét rỉ, trốn trong bãi cỏ cao dọc theo con đường, nín thở, và kiên nhẫn chờ đợi con mồi của mình.

Sát khí dày đặc tập trung tạo thành một luồng khí nóng, phun lên từ cái hố vào mặt của Kamijou. Cơ thể của Kamijou tê cứng ngay lập tức; cậu không thể cử động. Stiyl bước đến bên cạnh Kamijou, rút ra bốn lá bùa với rune bên trên, ném chúng vào mặt đất quanh cậu.

"Tay ta, mang lửa đến đây, định hình lưỡi kiếm, và mang đến sự phán xét của Chúa!”

Stiyl hét lên, và, với những ngón tay của mình, chỉ điếu thuốc lên trên.

Vệt khói thuốc chuyển thành dòng cam, hội tụ thành một thanh hỏa kiếm.

Ánh sáng mạnh mẽ vừa được tạo ra giờ thắp sáng cống ngầm rõ ràng.

Stiyl nắm lấy thanh kiếm lửa và vung nó xuống...nhưng giữa chừng, anh ta dừng lại.

Dưới ánh sáng của ngọn lửa, không có ai ở trong cái cống ngầm.

Những cái bóng đen trong cống ngầm có vẻ đã biến mất như bóng tối. Những cái bóng đã cầm những thanh kiếm sắt nhọn cũng như Orsola, người đã rơi vào hố, không thể được nhìn thấy. Giống như những con ligiidae[6] phân tán từ bờ đất của hang động biển, bọn chúng đã tản ra khắp nơi, không để lại dấu vết gì đằng sau.

Quả bóng giấy trôi nổi phía trên họ hạ xuống từ từ.

Nó trôi vào cái hố tam giác, và không ai bận tâm dừng nó lại.

“Chết tiệt, chuyện gì đang diễn ra vậy chứ?”

Kamijou cay đắng nói.

“Này, cậu tốt hơn là cho tôi một lời giải thích hợp lí đi!”

“Nếu ta giải thích cho ngươi, thì ai sẽ giải thích cho ta chứ?”

Stiyl Magnus nói trong sự khinh bỉ.


Giữa dòng 1Edit

Trong khi đó... 

Tại một bờ biển nhân tạo, mặt trời lặn cuối cùng cũng biến mất khi màn đêm tiến đến gần.

Bờ biển này được đặt cách một bãi biển vài trăm mét, và một vách đá cao khoảng mười mét nằm ở gần đó. Để bảo vệ chân vách đá không bị xói mòn, mặt đất được rải một bãi sóng đá.

Sau khi mặt trời lặn hoàn toàn, biển trở thành một màu đen sẫm.

Như thể đang chờ đêm đến, một bàn tay nhanh chóng giơ ra từ biển đen.

Đó là một bàn tay được phủ găng tay. Bàn tay phủ găng tay nắm vào bãi sóng đá, và rồi, một bóng hình trong bộ giáp toàn thân kiểu phương Tây rời khỏi biển. Từ đầu xuống chân, mỗi tấc da của bóng hình được phủ bởi áo giáp kim loại, làm nó không trông giống con người.

Khi người đầu tiên đã đổ bộ, hai mươi hiệp sĩ khác cũng theo sau, xuất hiện từ biển và trèo lên sóng đá. Mỗi chiếc găng tay mà những hiệp sĩ đang mang đều có từ "Vương Quốc Liên Hiệp Anh" khắc trên đó. Đó có nghĩa là nước Anh.

Những hiệp sĩ này đã bơi suốt quãng đường đến đây; đó không phải là một cách nói tượng trưng, mà thực tế đúng là như vậy. Họ đã bắt đầu từ nước Anh và bơi qua Mũi Hảo Vọng ở Nam Phi, băng qua Ấn Độ Dương, và vào Nhật Bản.

Họ đã sử dụng phép thao tác biển hiện hành được truyền lại bởi Thánh Blaise; đơn giản là, đó là một phép bơi tốc độ cao cho phép con người bơi vòng quanh thế giới trong ba ngày. Tuy nhiên, phép không được niệm lên áo giáp, mà là cơ thể của người sử dụng; mỗi hiệp sĩ đã sử dụng cơ thể mình để kích hoạt câu chú phép thuật. Lúc này, bộ giáp mà những hiệp sĩ đang mặc không có bất cứ khả năng phép thuật nào; đó là vì sức mạnh của hiệp sĩ quá mạnh, và vậy nên bất cứ hiệu ứng phép thuật nào thay vào đó cũng sẽ khiến bộ giáp cồng kềnh hơn. Tất cả những hiệp sĩ này mạnh hơn nhiều những gì mà bất cứ vật thể nào có thể làm cho họ, vậy nên nếu bất cứ người nào trong bọn họ mặc bộ giáp phép thuật, sức mạnh to lớn của họ rất có thể sẽ phá hủy nó.

Tổ chức những hiệp sĩ này thuộc về không có một cái tên đặc biệt; họ chỉ được gọi là "Hiệp sĩ Anh Quốc".

Trong quá khứ, người Anh đã từng sử dụng những cái tên như "Hiệp sĩ Gậy" và "Hiệp sĩ Song Rìu", nhưng những cái tên đó đã bị bỏ đi bảy năm trước--đó không phải là vì những hiệp sĩ ngày nay đã mất chuyên môn ban đầu của họ, mà là vì họ đã thành thạo mọi kĩ thuật, vì thế cho phép họ bước vào một cảnh giới sức mạnh hoàn toàn mới. 

Các hiệp sĩ mong muốn sức mạnh này vì những lo lắng nội bộ ở Anh, cũng là lí do tại sao Hiệp sĩ Anh Quốc được thành lập ban đầu.

Hệ thống chỉ huy ở Anh dựa vào ba thế lực ngang nhau:

Gia đình Hoàng gia Anh, bao gồm Nữ hoàng và ủy ban của bà.

Hiệp sĩ Anh Quốc, được tạo ra từ lãnh đạo của nó và các hiệp sĩ đồng đội của ông ta.

Thuần Anh Giáo hội, được hình thành từ Tổng Giám mục và các tín đồ của cô ta.

Mối quan hệ giữa ba thế lực này như sau:

Gia đình Hoàng gia Anh điều khiển Hiệp sĩ Anh Quốc qua mệnh lệnh trực tiếp;

Hiệp sĩ Anh Quốc sử dụng Thuần Anh Giáo hội qua các hạng mục chính trị;

Và Thuần Anh Giáo hội thao túng Gia đình Hoàng gia Anh qua các tư vấn thiêng.

Bộ ba được hình thành từ ba thế lực này tạo ra một cảm giác vẻ đẹp vô song. Nếu một bên tự mình hành động, hai bên kia sẽ tạo ra một hỗn loạn lớn thông qua vài phương thức, và ngăn bên đầu tiên hành động. Tuy vậy, lí do Anh có nền văn hóa Cơ Đốc Giáo phức tạp nhất thế giới không chỉ thế.

Anh Quốc, hay còn được gọi là Vương Quốc Liên Hiệp Anh, được tạo nên từ nước Anh, Scotland, xứ Wales, và Bắc Ireland. Đến tận ngày nay, vài nơi vẫn còn sử dụng tiền tệ của riêng mình.

Một mặt, ngay cả khi hai nước thuộc cùng giáo phái Anh Giáo, thì vẫn có thể có tranh cãi giữa họ, như giữa nước Anh và xứ Wales. Mặt khác, ngay cả khi hai người thuộc Thuần Anh Giáo hội và Hiệp sĩ, nếu họ đều là người Scotland, họ có thể âm thầm lén chuyển một ít tiền ra ngoài. Người giải mã Sherry Cromwell đã phản bội Thuần Anh Giáo hội không phải chỉ vì cô ta có động lực riêng; văn hóa của cô ta cũng có tác động đến cô ta một cách thụ động.

Ba giáo phái, bốn nền văn hóa.

Mối quan hệ liên kết giữa mỗi bên là những gì khiến cho Anh Quốc quá phức tạp, và nhiệm vụ của Hiệp sĩ Anh Quốc là duy trì hiện trạng này; tuy nhiên, Vương Quốc Liên Hiệp Anh đã biến điều này thành mớ hỗn độn.

Vì điều đó, các Hiệp sĩ và Thuần Anh Giáo hội chứa một vài hận thù với nhau.

Hiệp sĩ không thể chấp nhận Thuần Anh Giáo hội, giáo phái Anh Giáo, lại có thể có sức mạnh tương đương với Hiệp sĩ.

Mục đích ban đầu của Thuần Anh Giáo hội là để chống lại Giáo hội Công Giáo La Mã. Anh Quốc không muốn những nước khác can thiệp vào chính trị của mình, nhưng ảnh hưởng của Giáo hội Công Giáo La Mã đã được phổ biến khắp thế giới. Nếu Anh Quốc không nghe Giáo hội Công Giáo La Mã, họ sẽ bị buộc tội bất tuân lời dạy của Cơ Đốc Giáo. Vậy nên, Anh Quốc đã tạo ra Thuần Anh Giáo hội, một giáo phái Cơ Đốc Giáo độc lập, bên trong đất nước. Với điều đó, Anh Quốc đã có thể tuyên bố với thế giới rằng "Chúng tôi đang theo mệnh lệnh của Thuần Anh Giáo hội," và vậy nên không phải nhận lệnh của Giáo hội Công Giáo La Mã thêm nữa.

Nói cách khác, Thuần Anh Giáo hội ban đầu chỉ là một công cụ chính trị.

Nếu Gia đình Hoàng gia Anh và Hiệp sĩ Anh Quốc được mô tả như là những cái bánh răng lớn, thì Thuần Anh Giáo hội có thể được mô tả như chất bôi trơn.

Nhưng ngày nay, Thuần Anh Giáo hội đã có đủ sức mạnh sánh ngang với Gia đình Hoàng gia và Hiệp sĩ.

Hiệp sĩ không muốn bị hạn chế bởi một công cụ.

Vậy nên, Hiệp sĩ sẽ chỉ nghe lệnh từ lãnh đạo của họ hoặc Nữ Hoàng. Đối với mệnh lệnh từ lãnh đạo Thuần Anh Giáo hội, Hiệp sĩ thường thờ ơ về chúng, và thậm chí đôi lúc còn bất tuân lệnh.

Các Hiệp sĩ có ý kiến riêng của họ về mệnh lệnh giúp đỡ việc thu hồi Luật Thư và Orsola Aquinas từ Tổng Giám Mục.

Họ chỉ cần giết tất cả Amakusa.

Các Hiệp sĩ không có lí do gì để nghe theo mệnh lệnh của ai đó mà họ không công nhận--Tổng Giám mục--và hi sinh mạng sống của họ vì cô ta. Họ cũng không quan tâm đến mối quan hệ giữa Thuần Anh Giáo hội, Giáo hội Công Giáo La Mã, và Giáo hội Amakusa.

Ngay cả khi Amakusa biến mất khỏi thế giới này, thì cũng sẽ không có bất cứ mất mát nào về an toàn của đất nước họ.

Với những năng lực mà các Hiệp sĩ sở hữu, việc giết hết Amakusa sẽ là quá dễ dàng. Kĩ thuật của các Hiệp sĩ, kế thừa từ đoàn quân thập tự chinh đã tấn công Trung Đông ở thế kỉ thứ mười, đã chôn vùi biết bao tín đồ của những tôn giáo khác từ thời cổ đại. Sức mạnh của họ đủ lớn để quét một hòn đảo ra khỏi bản đồ.

Việc tiêu diệt một giáo phái yếu ở phía Đông xa xôi như Amakusa sẽ không mất đến một ngày.

Ngay cả khi Amakusa có con tin như Orsola, thì họ cũng không hề quan tâm.

Thuần Anh Giáo hội thậm chí còn không hứng thú với Luật Thư, vì nội dung của nó đã ăn sâu vào bộ não của Index. Dù Orsola sống hay chết, kết quả cũng sẽ không ảnh hưởng đến Anh Quốc. Giáo hội Công Giáo La Mã có thể cố gây áp lực lên Anh Quốc, nhưng không phải công việc của Tổng Giám mục là làm dịu Giáo hội Công Giáo La Mã sao?

Tổng Giám mục đã cảnh báo các Hiệp sĩ thận trọng với Kanzaki Kaori, cựu lãnh đạo của Giáo hội Amakusa, nhưng họ đã không màng quan tâm tới nó. Nếu Kanzaki tấn công trong cơn thịnh nộ vì sự hủy diệt Amakusa, các Hiệp sĩ cũng sẽ đưa cô vào quên lãng.

Đó là kế hoạch ban đầu của các Hiệp sĩ.

Nhưng một kế hoạch như vậy hoàn toàn bị tan tành trong ba giây.

Ngay khi các Hiệp sĩ leo lên khỏi biển và lên những hòn đá,

Một vụ nổ làm rung chuyển khu vực của họ.

Vụ nổ thổi bay mọi sóng đá, mỗi cái nặng hơn cả tấn, vào không khí, như một vụ phun trào núi lửa. Các Hiệp sĩ, ban đầu đứng trên sóng đá, lộn trong không khí để lấy lại thăng bằng của mình. Rồi họ tìm mặt đất làm điểm đáp phù hợp.

Một thiếu nữ đứng ở trung tâm vụ nổ đã thổi bay hai mươi mốt hiệp sĩ và vô số mảnh đá.

Cô có mái tóc đen, buộc thành đuôi ngựa sau đầu, và làn da trắng như tuyết che phủ cơ bắp dày của mình. Cô mặc một chiếc áo thun ngắn tay với một nút thắt được buộc bên dưới, một bộ quần jeans với một chân bị cắt bỏ, và đôi giày ống cao. Một sợi dây nịt chạy quanh eo cô, và bên dưới chiếc dây nịt đó treo một thanh kiếm Nhật dài hơn hai mét--Shichiten Shichitou.

Kanzaki Kaori.

Cô không nói một lời nào khi tấn công hai mươi mốt hiệp sĩ trong bầu trời.

Bây giờ các Hiệp sĩ đang ở trên bầu trời, họ không thể tự do di chuyển cơ thể của mình. Cách tấn công của Kanzaki khá đơn giản: đánh từng Hiệp sĩ theo lượt bằng thanh kiếm Nhật của cô. Kanzaki không rút kiếm khỏi vỏ, và đơn giản vung nó cùng với vỏ của nó.

Nhưng cô lại nhanh như chớp.

Trong thực tế, các Hiệp sĩ chỉ ở trong không khí một giây, nhưng họ lại có cảm giác cơ thể họ bị kẹt trong không khí. Vì Kanzaki thực sự quá nhanh, nó như thể thời gian đã dừng lại và chỉ cô mới đang di chuyển vậy.

Nếu ta nhìn nó theo dòng thời gian bình thường, ta sẽ nhìn thấy một cơn lốc vô hình giữa một vụ nổ.

Sau khi bị đánh trúng bởi thanh kiếm, một vài người đâm vào đất, vài người bị chôn vùi trong vách đá và những người khác thì nằm ở bên cạnh nó, phần còn lại thì bật nhảy bước trên mặt nước như trò ném đá.

Sau khi tấn công hai mươi mốt Hiệp sĩ, Kanzaki đáp xuống một cách đều đặn trên một viên sóng đá.

Gió đêm ẩm ướt bắt đầu vuốt nhẹ mái tóc cô khi những Hiệp sĩ rơi xuống từ bầu trời, và âm gõ như chuông vang vọng dọc theo toàn bộ bờ biển khi họ rớt xuống biển.

“Tôi đã không sử dụng hết sức, nên kiểu tấn công này có thể sẽ không gây tử vong. May là các người đều mặc trang bị bền chắc; cho nên tôi mới tấn công mà không cần phải lo lắng gì.”

“Ngươi…”

Tuy nhiên, giọng nói bình tĩnh của Kanzaki trở thành sự nhạo báng lớn nhất của các Hiệp sĩ. Một trong các Hiệp sĩ cố đứng lên, nhưng cơ thể của anh ta không thể cử động; ngay cả nhúc nhích một ngón tay cũng khó với anh ta.

Vậy nên, người hiệp sĩ chỉ có thể sử dụng miệng mình, phần duy nhất của cơ thể mà anh ta có thể cử động.

“Ngươi biết bọn ta là ai không hả? Một hành động như vậy từ kẻ như ngươi tương đương với việc tuyên chiến với Vương Quốc Liên Hiệp Anh đấy!”

“Tôi cũng là một công dân của Vương Quốc Liên Hiệp Anh. Chuyện này chẳng có liên quan gì đến Giáo hội Công Giáo La Mã hay Giáo hội Chính thống Nga. Chuyện này là một xung đột nội bộ bên trong Thuần Anh Giáo hội, nên tôi tin nó sẽ không gây ra quá nhiều rắc rối cho những người phía trên… Hử?”

Trước khi Kanzaki có thể nói xong, cô nhận ra người hiệp sĩ mà đã nói chuyện một lúc trước giờ đã bất tỉnh.

“Vài người đã rơi xuống biển...nhưng mà, họ chưa gỡ bỏ phép bơi của mình, nên họ có thể sẽ không chết.”

Kanzaki lẩm bẩm khi cô đối mặt với mặt biển đen tối, tĩnh lặng.

“Chị nói tất cả những điều đó với biểu hiện lo lắng, nhưng lại không có một cảm giác tinh thần nào trong đó.”

“!?”

Kanzaki trông bối rối bởi giọng nói quen thuộc. Cô quay lại và thấy một thiếu niên với mái tóc vàng rối bù, cặp kính râm xanh, một chiếc áo aloha, và quần short.

Tsuchimikado Motoharu.

Khi Kanzaki nhận ra nơi cậu ta đang đứng, cô bị sốc. Giác quan của Kanzaki khá nhạy, và hợp lí thì, đáng ra không ai có thể đến gần cô mà không bị phát hiện. Nhưng ngay bây giờ, khoảng cách giữa hai người chỉ là mười mét, vậy mà Kanzaki lại không thể cảm nhận bất cứ sự hiện diện nào từ Tsuchimikado.

“Vậy, cậu đến để cản tôi à?”

Kanzaki nắm lấy cán kiếm. Nhưng đôi mắt đằng sau cặp kính râm của Tsuchimikado vẫn đang mỉm cười.

“Đừng bận tâm, Kanzaki. Chị không thể đánh bại tôi mà.”

Đối mặt với một tình huống nguy kịch như vậy, Tsuchimikado vẫn bình tĩnh và tự chủ. Cậu ta không có bất cứ món vũ khí nào trên người, và cậu ta cũng không thủ thế.

“Chị mạnh thật, nhưng chị không giết chóc. Tôi giờ là một siêu năng lực gia, và nếu tôi sử dụng phép lên chị, thì tôi có thể sẽ chết. Nói cách khác, dù ai thắng, cái chết là lựa chọn duy nhất dành cho tôi. Để tôi hỏi chị: chị có quyết tâm giết Tsuchimikado, người không màng mạng sống của chính mình, không?”

Kanzaki nghiến răng.

Phép thuật của cô lẽ ra là để cứu mọi người, không phải là giết họ. Một trận chiến mà những sinh mạng sẽ mất đi bất kể bên thắng là vô nghĩa với cô; ta có thể nói cô sẽ tránh nó bằng mọi giá.

Những ngón tay của cô, giờ đang chạm vào cán kiếm, bắt đầu run nhẹ. 

Vào thời điểm đó, Tsuchimikado đột nhiên nở một nụ cười như một đứa trẻ ngây thơ và nói,

“Chị không cần phải nhìn chằm chằm vào tôi như thế đâu, nee-chin. Mệnh lệnh của tôi không phải là ngăn chị, mà là giải quyết tình hình trước khi chị dính vào rắc rối. Còn nữa, tôi có một công việc phải làm khác.”

“Công việc…?”

“Đúng vậy. Mệnh lệnh của tôi là cướp Luật Thư gốc trong khi những người Công Giáo La Mã và Amakusa đang đánh nhau dữ dội.”

Kanzaki nhíu mày và hỏi,

“Đây là lệnh từ Thuần Anh Giáo hội hay Thành Phố Học Viện?”

“Tôi không thể bình luận điều đó. Nhưng nếu suy nghĩ, thì chị sẽ tìm ra câu trả lời thôi. Nghĩ về nó đi: giữa phe ma thuật và phe khoa học, bên nào sẽ muốn ma đạo thư nhiều hơn? Và tôi đang làm việc cho phe nào?”

Nghe những lời của Tsuchimikado, Kanzaki im lặng. 

Một bầu không khí bí ẩn bao quanh hai người họ; bầu không khí ấm nóng chạy qua giữa họ đã bị đóng băng.

Vài giây sau, Kanzaki quay khỏi cậu ta.

“…Tôi đi đây. Nếu cậu muốn báo cáo với cấp trên, thì cứ việc. Tôi không bận tâm đâu.”

“Tôi hiểu rồi. À, tôi sẽ bỏ ít thời gian để dọn dẹp nơi này, sẽ rắc rối nếu chúng ta để những người này bị cảnh sát bắt.”

“Cảm ơn.”

Kanzaki cúi đầu với Tsuchimikado. Tsuchimikado sau đó tiếp tục.

“À phải rồi, nee-chin; chị sẽ làm gì lúc này sau khi đã quay lại đây từ Anh?”

Kanzaki, người có chiếc đầu vẫn cúi thấp, sững người.

Sau mười giây, Kanzaki ngẩng đầu lên.

“Phải rồi...”

Kanzaki gượng cười cứng nhắc, biểu lộ sự giận dữ và phiền muộn của mình, và nói,

“...tôi đến đây để làm gì nhỉ?”

Chương 2: Giáo hội Chính Thống La Mã. The_Roman_Catholic_ChurchEdit

Part 1Edit

Mặt trời lặn khi đêm đến.

Tuy vậy, màn đêm không mang đến sự yên bình. Agnese, người mặc chiếc áo choàng đen, tiếp tục ban hành mệnh lệnh bằng các tín hiệu tay và ngoại ngữ đến các nữ tu khác đang mặc bộ quần áo tương tự. Cùng lúc đó, cô ta đang cầm một cây bút lông và viết nhanh trên một cuốn sổ tay. “Nó như một cái điện thoại vậy,” Index đã giải thích. Khi ta viết chữ vào cuốn sổ tay đó, những chữ tương tự sẽ xuất hiện trên những cuốn sổ tay khác. Thay vì một cái điện thoại, sao không gọi nó là e-mail đi? Kamijou thầm nghĩ.

Vài người trong tổ chức đen này--những nữ tu chính thức từ Giáo hội Công Giáo La Mã--đã nhảy vào cái cống qua cái hố tam giác mà bọn bắt cóc Orsola đã cắt mở ra. Những người khác đã mở bản đồ của mình và sử dụng mực đỏ với bút lông để vẽ các đường trên bản đồ. Kamijou không thể nói liệu họ đang phân tích đường thoát của kẻ thù hay thiết lập vị trí để theo dõi và bao vây bọn chúng.

Đây là một đêm ồn ào và hỗn loạn. Kamijou, Index, và Stiyl chỉ có thể đứng xung quanh và nhìn họ từ xa. Kamijou không thể nói bất cứ tiếng nước ngoài nào--cậu thậm chí còn không biết thứ ngôn ngữ mà các nữ tu đang nói là gì--nên cậu không thể chen vào cuộc nói chuyện. Còn Index và Stiyl thì đã chọn quan sát từ xa, cố không gây bất cứ rối loạn nào giữa các nữ tu Công Giáo La Mã, những người làm theo cấu trúc lệnh hoàn toàn khác.

Chịu đựng cơn đói ngày càng tăng, Kamijou nói,

“Này, Index với tôi đến đây để làm gì vậy? Không phải những người từ Giáo hội Công Giáo La Mã đáng ra phải thực hiện nhiệm vụ này à? Nếu bọn tôi chỉ có thể ngu ngốc đứng quanh, đi cả quãng đường đến đây có ý nghĩa gì chứ?”

“Về điều đó, tiếp viện của bọn ta đáng lẽ đã bây giờ rồi. Ta không biết tại sao những hiệp sĩ đó lại chưa đến." Stiyl than thở, phun ra khói trắng. “Ngoài ra, chúng ta chắc chắn sẽ hữu ích trong tình trạng này--không, chính xác hơn, cô ấy chắc chắn sẽ hữu ích.”

"Cô ấy" mà Stiyl đề cập có thể là Index.

“Con bé hả?”

“Đúng vậy, vì chuyện này liên quan đến một cuốn ma đạo thư: bản gốc của Luật Thư.”

Vì lợi ích của riêng mình, Stiyl kết thúc cuộc trò chuyện; có vẻ anh ta không định giải thích thêm. Vậy nên, Index tiếp tục từ đoạn Stiyl bỏ dở, đưa ra một lời giải thích đơn giản.

Luật Thư được đồn đại là một cuốn ma đạo thư được viết bằng mã mà không ai trên thế giới này có thể giải mã được, nên nội dung của cuốn sách khá quý giá. Một khi ai đó có thể giải mã được nó, họ sẽ có thể có được sức mạnh khổng lồ. Và bây giờ, cuối cùng cũng có một cô gái đã tìm ra cách giải mã nó. 

Nhưng Giáo hội Amakusa đã cướp Luật Thư từ Giáo hội Công Giáo La Mã và cô gái biết cách giải mã nó, Orsola Aquinas.

Cô gái mà Kamijou đã gặp trên đường là Orsola. Cô ấy đã trốn đi giữa hỗn loạn trong trận chiến giữa Amakusa và Giáo hội Công Giáo La Mã. Còn cuốn Luật Thư thì vẫn đang mất tích, nhưng nó có thể đã rơi vào tay của Amakusa.

Amakusa…?

Kamijou cảm thấy cậu đã nghe cái tên này trước đây.

Tuy nhiên, cậu quyết định gác điều đó sang một bên lúc này và hỏi,

“Không ai có thể giải mã nó ư? Kể cả Index à?”

“Không. Em đã thử, nhưng nó khác với những loại mã thông thường.”

“Nhưng ‘cuốn ma đạo thư mà không ai có thể giải mã’ này thực sự có giá trị thế sao? Vì không ai có thể giải mã nó, lỡ đâu nó có thể chỉ là thứ tiếng vô nghĩa thì sao?”

“Có thể.”

Index thành thật đáp. Tuy nhiên, bằng cách không bác bỏ khẳng định đó, Index khiến chính mình như một người lớn cố nịnh hót trẻ con, như một chuyên gia không chia sẻ quan điểm của mình với một tục nhân.

Stiyl nhổ điếu thuốc mà anh ta đã hút xong, dập tắt bằng cách dẫm lên nó, và nói,

“Người ta nói rằng các câu phép trong Luật Thư quá mạnh. Khi sử dụng, thế giới được hỗ trợ bởi Cơ Đốc Giáo sẽ bị phá hủy. Dù truyền thuyết đó chân thật thế nào, sẽ là tốt nhất nếu chúng ta có thể phong ấn nó vĩnh viễn. Một giáo phái thậm chí còn tin rằng bất cứ ai đọc cuốn sách sẽ có thể sử dụng được phép Thiên thần, một phép vượt xa giới hạn con người, một cách tự do."

Nghe thấy điều đó, Kamijou đông cứng.

“Thiên...thần…?”

“Hửm? Với kẻ vô thần như ngươi, có thể khó mà tưởng tượng được một thiên thần trông ra sao.”

Stiyl cười. Tuy nhiên, anh ta đã sai.

Kamijou hiểu một thiên thần là gì. Cậu vẫn nhớ những gì mà con thiên thần được gọi là "Quyền năng của Chúa" đã làm. Đêm đó, bầu trời trên bờ biển đã lập tức bị bao phủ bởi một vòng xoáy phép thuật lớn. Một từ duy nhất từ con thiên thần là đã đủ để biến một nửa Trái Đất trở thành cát bụi.

Ngoài ra, nếu tính hết tất cả số phép thuật mà con thiên thần sở hữu, thì mấy thứ đó chỉ là đỉnh của tảng băng trôi.

Một phép thuật mạnh mẽ như vậy có thể được con người điều khiển tự do à?

“Nhưng…vì không ai có thể giải mã được Luật Thư, sao mà họ biết được liệu đây có phải là trò bịp không chứ?”

Kamijou nuốt nước bọt khi cậu bối rối hỏi. Index gật đầu như một đứa trẻ ngây thơ và đáp,

“Mm. Touma nè, tuy vậy, không thể phủ nhận rằng Luật Thư có lượng sức mạnh khổng lồ. Người viết Luật Thư được đồn là pháp sư mạnh nhất mọi thời đại; người đàn ông đó thậm chí còn đủ điều kiện để mà được ghi vào Tân Ước nữa. Ông ta hoạt động khoảng bảy mươi năm trước, nhưng sự phát triển của các pháp sư trong bảy mươi năm qua đã vượt quá những tiến bộ đã đạt được trong lịch sử hàng ngàn năm qua. Trong tất cả các pháp sư trên thế giới ngày nay, khoảng 20% là môn đệ của ông ta, và gần 50% pháp sư bị ảnh hưởng bởi ông ta tới một mức độ nào đó.”

Vì Index trông khá nghiêm túc, Kamijou không thể chen ngang.

“Em cảm thấy cái tên Luật Thư không phải chỉ để thể hiện. Ngay cả khi sức mạnh của cuốn sách này lớn hơn và quy mô hơn truyền thuyết đó, thì em cũng sẽ không ngạc nhiên.”

Một nhóm nữ tu vượt qua họ, tạo ra những tiếng bước chân lớn.

“'Ông ta'…mà em đề cập là ai vậy?”

“Edward Alexander, còn được gọi Crowley. Ông ta giờ được chôn tại một nghĩa trang ở một thị trấn nọ ở Anh.”

Stiyl châm một điếu thuốc khác và tiếp tục,

“Dù sao thì, theo lịch sử, người này là cặn bã của nhân loại. Trong một chuyến đi của mình, để thực hiện một thí nghiệm phép thuật, ông ta đã sử dụng người vợ mình, người đã đi theo ông ta khắp thế giới, như một phương tiện để liên lạc với thiên thần hộ mệnh, Aiwass. Và khi con gái ông ta Lilith chết, ông ta vẫn thản nhiên, tiếp tục với những nghiên cứu lí thuyết phép thuật của mình. Để tiến hành thí nghiệm, ông ta thậm chí còn sử dụng một nhóm các cô gái bằng tuổi con gái ông ta làm vật hi sinh…song, ông ta đã quản lí để xác định một thế giới được gọi là khác biệt--một thế giới khác biệt nhưng chồng chéo tương tự như Thiên đường hay Địa ngục--và mở ra những lí lẽ mới trong lĩnh vực nghi lễ phép thuật. Chỉ những điểm đó thôi, những đóng góp của ông ta là không thể phủ nhận.”

Vào lúc đó, gió đổi hướng. Stiyl quay đi, không muốn Index thở trong khói thuốc. Thay vào đó, khói thuốc thổi vào hướng của Kamijou, làm cậu ho dữ dội. Thấy điều đó, Stiyl nở một nụ cười gian ác, thổi thêm nhiều khói trắng hơn, như một con thú hoang.

"Dù sao thì, có rất nhiều truyền thuyết về người này. Cũng tương tự với Luật Thư; tin đồn kể rằng mỗi khi ông ta gặp tình huống không lối thoát, ông ta sẽ sử dụng Luật Thư để tiến hành các tiên đoán, và quyết định việc làm tiếp theo tùy theo nội dung của nó. Nói cách khác, đây là một cuốn ma đạo thư có thể quyết định vận mệnh của pháp sư mạnh nhất thế giới. Nó gần như tương đương với việc thành thạo lịch sử phương Tây hiện đại. Vậy nên, ta không nên quá xem nhẹ Luật Thư.”

Stiyl dường như khá khó chịu khi nhếch mép.

Ba nữ tu Công Giáo La Mã mà đã chạy qua họ lúc nãy chạy nước rút trở lại một lần nữa. Một trong các nữ tu ngửi thấy mùi khói thuốc lá và tinh tế cau mày. Đôi tay cô ta đang cầm một bánh răng lớn đường kính 1 mét. Nó hoặc là một món vũ khí hoặc là thứ gì đó hoàn toàn khác…

“Nếu nó là một cuốn sách đáng sợ đến vậy, sao không phá hủy nó càng sớm càng tốt đi? Vì nó là một cuốn sách, không phải đốt nó sẽ được à?”

“Một cuốn ma đạo thư không thể bị đốt, đặc biệt là những cuốn ma đạo thư Gốc cấp độ đặc biệt. Nếu sử dụng lượng năng lượng nhỏ tỏa ra bởi tự nhiên hoặc sinh lực như là sức mạnh, thì từ, đoạn văn, và các chương sẽ chuyển đổi thành mã phép thuật, như một phép tự động hỗ trợ vậy. Vậy nên, nhiều nhất bọn ta có thể làm là phong ấn nó.”

Index nở một nụ cười mà dường như có ý nghĩa sâu sắc, và nói,

“Tuy nhiên, nếu nó là một bản thảo ban đầu được viết từ trong bộ nhớ của em, một hiện tượng như vậy sẽ không xảy ra.”

“Một 'ma pháp trận tự động hỗ trợ’ phải được kích hoạt bằng năng lượng yếu tỏa ra từ con người. Phép thuật mà một tác giả sở hữu như bộ khởi động của động cơ. Một pháp sư viết một cuốn ma đạo thư sẽ vô thức nhập vài phép thuật nào đó vào giấy cùng với văn bản. Bất kể dụng cụ hay chất liệu được sử dụng là gì, hiện tượng này sẽ luôn diễn ra; do đó, nó là điều không thể tránh khỏi. Tuy nhiên, cô ấy không thể sử dụng sinh lực để tạo ra phép thuật, nên vấn đề này sẽ không xảy ra. Cô ấy có thể được xem là ứng cử viên lí tưởng cho chức thủ thư của Thư Viện Phép Thuật…có vẻ như mọi thứ đã được lên kế hoạch, và điều đó thực sự làm ta thấy không vui."

“Ồ…vậy ra là như vậy à? Index?”

“Ừm…hửm…? Bộ khởi động là gì? Và động cơ là gì vậy?”

Tuy vậy, lời giải thích của Stiyl làm bối rối Index.

Sau đó, Stiyl mất kiên nhẫn giải thích cho Index biết động cơ và bộ khởi động là gì--và vì lí do nào đó, anh ta trông khá vui.

Kamijou quan sát Stiyl và Index nói chuyện, và tim cậu cảm thấy nặng hơn.

Lúc đầu, Kamijou đã nghĩ đây không phải là một chuyện lớn. Đến tận bây giờ, cậu đã nghĩ giải cứu Orsola bị bắt cóc sẽ là đủ rồi.

Nhưng nhìn vào mọi chuyện lúc này, tình hình không đơn giản thế.

Kamijou đã thấy một thiên thần có năng lực thế nào. Cậu đã tận mắt thấy "Quyền Năng của Chúa" mà Misha Kreutzev đã sử dụng, sức mạnh đó có thể biến nửa Trái Đất thành cát bụi.

Và Kamijou hiểu nhóm được gọi là "pháp sư" này. Những pháp sư cậu đã gặp trước đây thậm chí còn không biết ý nghĩa của từ "khoan dung". Để có được bất cứ cái gì họ muốn, những người này sẽ làm mọi chuyện.

Nhóm pháp sư này…nếu họ sử dụng Luật Thư và lấy được phép thuật của thiên thần, họ sẽ làm gì?

Chết tiệt…

Index đã nói bản gốc của một cuốn ma đạo thư thì không thể bị đốt,

Vì nó như là ma pháp trận tự động.

Nhưng cánh tay phải Kamijou có sức mạnh phi thường.

Nếu cậu sử dụng sức mạnh của Imagine Breaker, có lẽ cậu có thể…

Ôi trời! Có vẻ như mình không thể rút lui giữa chừng rồi!


Part 2Edit

Sau khi đưa ra những mệnh lệnh bằng một thứ tiếng nước ngoài, Agnese trở lại chỗ Kamijou và những người còn lại, chiếc váy ngắn của cô ta lay chuyển và đôi dép của cô ta, với đế cực dày, tạo ra âm thanh gõ như móng ngựa.

Cô gái này, còn nhỏ tuổi hơn Index, khiến Kamijou cảm thấy khá bối bối. Sau khi thấy vài nữ tu trẻ không thể giải thích được từ Thuần Anh Giáo hội và Giáo hội Chính thống Nga, Kamijou hiểu họ không có hệ thống phân cấp tuổi/thẩm quyền trong thế giới phép thuật (tuy nhiên, vẻ bên trong và bên ngoài của Misha lại hoàn toàn khác nhau). Hơn nữa, cô gái này đã hét lên và trực tiếp ra lệnh cho vài cấp dưới bằng một thứ tiếng nước ngoài, chưa kể đến việc đưa ra những mệnh lệnh tương tự đó cho những người khác qua những phương pháp liên lạc khác.

Dù rằng, với Kamijou, vấn đề lớn nhất không phải là chức vụ cao hay quyền hạn lớn của cô gái nhỏ bé này, mà là thứ tiếng nước ngoài của cô ta. Vào lúc đó, Kamijou nghĩ, Vì mình không thể nói một ngoại ngữ, mình sẽ phải sử dụng ngôn ngữ cơ thể nhiệt huyết tốc độ cao thay vào đó!

Agnese nhìn vào mắt Kamijou, như thể cô ta sẽ sử dụng một thứ tiếng nước ngoài để trao đổi văn hóa nước ngoài với cậu. Kamijou cũng đã sẵn sàng, chuẩn bị thể hiện những hành động ấn tượng nhất của mình.

“À…ừm…tôi thực sự muốn bắt đầu giải thích tình hình hiện tại; tôi có thể hỏi liệu mọi người đã chuẩn bị chưa?”

“…”

Tiếng Nhật lạ thật.

Điều ngạc nhiên mà Kamijou cảm thấy không thể được mô tả bằng bút mực.

Dù ai đó để tâm đến văn hóa và đặc trưng độc đáo của mình thế nào, thì họ cũng không nên nói loại tiếng Nhật này.

Thấy cô nữ tu Công Giáo La Mã trước mặt đông cứng người, đôi chân run rẩy và khuôn mặt đỏ lựng, Kamijou bây giờ hiểu được rằng lo lắng khi lần đầu nói chuyện với người nước ngoài gần như là chân lí phổ quát.

“Tôi…tôi hơi căng thẳng khi thể hiện tiếng Nhật tệ hại của mình trước…trước mặt một người Nhật. A, anh có thể nói ngôn ngữ nào khác không? Sẽ là tốt nhất nếu chúng ta có thể nói vài ngôn ngữ nào đó cách xa với văn hóa của mình, như tiếng Albania hay Berber chẳng hạn…”

Vì lo lắng, cô ta nói rất nhanh. Index đứng cạnh cô ta và nói với cô ta bằng một thứ ngoại ngữ điều gì đó đại loại như, "Bình tĩnh, bình tĩnh, hít sâu vào." Ở góc khác, mặt của Stiyl khá xám khi anh ta hạ thấp đầu, lẩm bẩm, “Đừng để ý, đừng bận tâm đến ta; ta chỉ đang nghĩ về một người khác cũng nói tiếng Nhật kì lạ thôi.”

Agnese đặt tay lên bộ ngực gần phẳng của mình, hít vài hơi thật sâu, và chỉ vừa đủ lấy lại sự kiểm soát cảm xúc của mình. Đôi chân cô ta, mang đôi dép có đế dày 30-cm, đang chao đảo như người say rượu vì lo lắng.

Nhưng để thực hiện nhiệm vụ của mình, cô ta đứng thẳng người lên và nói,

“Tôi xin lỗi. Hãy để tôi lặp lại: chúng ta nên thảo luận về tình hình hiện tại và hành động mà chúng ta sẽ thực hiện sau đó--AHHHHHHHHH!”

Agnese, người đã lờ đi cái thực tế rằng cô ta đứng trên nền đất không vững, cố đứng thẳng lưng và ngẩng cao đầu, nhưng lại ngã về phía sau trước khi đang xoay sở để hoàn tất điều mình muốn nói. “WAAAHHH!!” cô ta hét lên khi vung tay dữ dội. Trong cơn bối rối, cô ta nắm lấy tay của Kamijou.

“Whoa!”

Cuối cùng, cả Kamijou cũng bị kéo xuống đất. Hành động đột ngột làm cậu không thể phản ứng kịp để bảo vệ bản thân, và toàn bộ cơ thể của cậu rơi thẳng xuống đường nhựa. Nó đau đớn đến nỗi cậu muốn quằn quại trên sàn. Đột nhiên, Kamijou nhận ra có một mảnh vải nổi che đầu mình.

Đó là váy của Agnese.

Kamijou nhìn lên, và vài centimet trước mặt cậu là một khung cảnh thiên đường hoàn toàn thú vị.

“WAAAAA...AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHH!!!!”

Hoảng loạn, Kamijou cố di chuyển đầu mình sang chỗ khác. Cùng lúc đó, Agnese cũng cảm thấy có gì đó không ổn; bật ra một tiếng “AAAAAA!!!” lớn, xuyên thủng; và ấn váy mình chặt xuống bằng cả hai tay. Tất nhiên, đó là một hành động phòng vệ trong một tình huống tuyệt vọng, nhưng một hành động như vậy chỉ khiến đầu của Kamijou bị mắc kẹt bên dưới chiếc váy, khiến cậu không thể di chuyển.

Kamijou nghe thấy Index hét với cậu khi toàn bộ tầm nhìn của cậu bị chặn bởi váy và đùi của Agnese.

“Tou…Tou-Tou-Tou-Tou-Touma! Kiểu đùa này thực sự quá lắm rồi đấy!”

“Đừng có quá kích thích khi chúng ta đang làm nhiệm vụ; nhanh chóng đứng lên đi.”

Stiyl nâng chân lên đến thắt lưng trước khi đá Kamijou, cuối cùng cũng giải thoát cậu khỏi cái ngục tù được hình thành từ váy và đùi của Agnese. Tuy vậy, Stiyl có vẻ có chút thích thú với cú đá, và có vẻ như anh ta đã cảm thấy buộc phải làm điều đó sau khi nghe thấy Index kêu lên.

Bị đá, Kamijou ho ra khi cậu lắc đầu.

Vào lúc đó, Kamijou và Agnese, những người đã ngã lên đường nhựa, nhìn chằm chằm vào nhau. Agnese đang run khắp cả người, khuôn mặt thì đỏ lựng, và nước mắt đang hình thành trong mắt. Khi Kamijou thấy điều đó, cậu trở nên hết sức tái nhợt.

Index v07 101

“Xin…xin lỗi…”

“Đừng…đừng bận tâm…tôi tự ngã mà. Có lẽ là vì tôi đã quá lo lắng đến mức tôi đã mất thăng bằng…Ừm, anh có thể đứng dậy không?”

Agnese sử dụng đôi chân mình, với đôi dép đế dày 30 cm đó, để hỗ trợ bản thân, và lảo đảo đứng dậy. Rồi cô ta đưa tay ra với Kamijou, người đang nằm trên đất. Kamijou trông như cậu vừa nhìn thấy một tia sáng trong đám mây đen tối và đưa tay ra, nắm lấy tay của Agnese. Index khá không vui với cách toàn bộ cảnh tượng này diễn ra.

Sau khi dịu xuống, cơ thể của Agnese vẫn còn khá cứng nhắc, nhưng cô ta không còn lo lắng khi nói nữa.

“Được rồi, bây giờ tôi sẽ bắt đầu về Luật Thư, Orsola Aquinas, hành động của Amakusa, và hướng hành động của chúng ta.”

Có lẽ vì sợ ngã một lần nữa, mà Agnese, người đang run rẩy khủng khiếp, không thể không đưa tay ra lần nữa, muốn giữ lấy áo của Kamijou--nhưng cô ta dừng lại giữa chừng. Dù thế nào, nắm vào một chàng trai mà mình không quen là không thích đáng, và ngoài ra, chàng trai đó vừa mới thấy rõ quang cảnh tuyệt vời dưới váy cô ta. Agnese dò dẫm không khí trước khi nắm lấy một góc áo nữ tu của Index.

“Lúc này, chúng ta có thể xác định Orsola Aquinas đã rơi vào tay của Amakusa. Còn với Luật Thư, tôi sợ rằng bọn chúng cũng đã lấy được nó rồi. Kẻ thù chúng ta đang đối mặt, Giáo hội Amakusa, có thể có chưa đến năm mươi người. Bọn chúng sử dụng cống ngầm để chạy trốn trước đó, nhưng không chắc bọn chúng sẽ trốn ở đó suốt đêm.”

“Nói cách khác, thậm chí còn không có một manh mối rõ ràng nào à?”

Index hỏi. Cái cách Agnese đang đè bản thân gần với cô bé khiến cô bé khó chịu.

“Ừ. Dù đã cố sử dụng vài dấu vết phép thuật còn lại để tìm ra nơi ở của Amakusa, nhưng chúng tôi đã không thành công. Quả đúng là Giáo hội Amakusa, một giáo phái chuyên về việc tăng cường sự ẩn mình.”

Cơ thể của Agnese đong đưa khi cô ta chỉ vào cái hố hình tam giác đều.

“Nhưng chúng tôi có một nhóm khác đang thiết lập một vành đai. Có lẽ chúng tôi có thể thu được gì đó.”

“Một vành đai hả…dù sao thì, nó lớn bao nhiêu vậy?”

Kamijou vừa nghiêng đầu vừa hỏi. Index nhìn vào cậu, mắt cô bé có vẻ như đang nói cậu hãy cứu cô bé bằng cách kéo Agnese ra. Cậu giả vờ không nhận ra.

“Với nơi này là trung tâm, vành đai có bán kính khoảng mười kilomet, kèm theo 132 con đường và bốn mươi ba đường cống. Với nguồn nhân lực của chúng tôi, thiết lập một vành đai như vậy không phải là một chuyện khó,” Agnese nói khi bám vào Index. “Dù sao thì, một khi Amakusa cố đem Luật Thư và Orsola Aquinas trở lại căn cứ của bọn chúng, bọn chúng sẽ bị phát hiện bởi mạng lưới của chúng tôi. Theo thông tin chúng tôi thu thập được, căn cứ của Amakusa được đặt ở Kyushu…dù rằng, không may là, chúng tôi không thể xác định độ chính xác của báo cáo đó. Nếu bọn chúng không cố vượt qua chúng tôi, mà hỏi Orsola cách giải mã Luật Thư tại chỗ thay vào đó, tình hình sẽ còn khó xử lí hơn nữa.”

“Cô không cần phải lo về điều đó. Tôi tin Orsola không có ngốc đến mức không thể cưỡng lại phép thuật cho phép người ta đọc tâm trí. Nếu bọn họ cố gắng sử dụng vũ lực, nơi này sẽ không phải là nơi lí tưởng cho họ.”

Stiyl phà ra vài làn khói trắng và tiếp tục,

“Số lượng kẻ thù ở gần là quá lớn với bọn họ, nên họ không thể tiến hành công việc của mình yên bình. Tra vấn Orsola, lấy được phương pháp giải mã Luật Thư, và rồi in ra hướng dẫn về cách giải mã nó; tất cả những việc làm đó không thể được hoàn thành trong một ngày. Nếu bọn họ muốn vượt qua phòng thủ trái tim của cô ta và buộc cô ta bán sạch thông tin mà không đẩy cô ta đến việc tự tử, phương pháp tốt nhất sẽ là làm kiệt quệ và ngăn cô ta ngủ mà không trực tiếp tương tác với cô ta; tuy nhiên, điều đó sẽ mất ít nhất là một tuần. Không để cô ta ngủ một hay hai ngày thậm chí còn không phải là một dạng tra vấn. Bọn họ sẽ chỉ khiến cho sự tỉnh táo của cô ta suy giảm bằng cách buộc cô ta không ngủ trong ít nhất 120 giờ.”

Stiyl nói điều đó một cách hờ hững, nhưng Kamijou lại nổi da gà khi nghe thấy nó.

Gác cái chuyên môn săn phù thủy và tòa án tôn giáo này sang một bên, Kamijou sợ những gì những kẻ bắt cóc Orsola sẽ làm với cô ta. Ngoài ra, từ những gì cậu nghe được từ Agnese, có tới gần năm mươi thành viên Amakusa.

Giáo hội Amakusa.

Tuy nhiên, vào lúc đó, Kamijou nghĩ về một chuyện; cậu đã nghe Kanzaki Kaori và Tsuchimikado Motoharu đề cập đến nhóm "Amakusa" này trước đây. Những gì cậu đã nghe được là Kanzaki ban đầu là lãnh đạo của nhóm đó, và đã rời bỏ họ nhằm bảo vệ họ.

Trong quá khứ, Kanzaki thực sự đã muốn bảo vệ nhóm người này--nhưng giờ họ lại dám làm loại chuyện này vì mục đích ích kỉ của riêng mình sao?

Điều đó lẽ ra không phải là như vậy…

Đừng nói là những người này đã thay đổi rồi đấy?

Sau khi Kanzaki Kaori rời bỏ họ, những người mà chị ta muốn bảo vệ đã sa ngã sao?

“Sao vậy, Touma?”

Index nghi ngờ hỏi, nghiêng đầu sang một bên, và đụng phải Agnese, người đang bám vào cô bé.

“Không có gì. À phải rồi, chúng ta làm gì bây giờ? Những người từ Amakusa đó sẽ lập tức bị tìm thấy bởi vành đai, đúng không?”

“À, ừ, đúng vậy.”

Agnese có vẻ vẫn còn lo lắng, vì toàn bộ khuôn mặt cô ta gần như chạm vào mặt của Index. Cô ta tiếp tục,

“Về cơ bản, các anh chỉ cần hỗ trợ…tuy nhiên, vẫn có vài nguy hiểm từ bọn chúng khi sử dụng phép thuật từ Luật Thư, mặc dù khả năng có thể nhỏ, nên tốt nhất là nếu một chuyên gia ma đạo thư giải quyết chuyện này—”

“Aaaa! Không thể chịu nổi nữa! Nóng quá đấy!”

Index vung tay xung quanh. Sau một lúc, cô bé nói với Kamijou,

"Nhưng mà, Amakusa sẽ được tìm thấy dễ thế sao? Touma?”

“Nếu em hỏi anh, thì anh có thể hỏi ai chứ? Nói đến nó, nếu bốn mươi đến năm mươi người của một tổ chức bí ẩn đi lại trên đường phố, không phải nó sẽ khá nổi bật à?”

“Touma, anh không biết Amakusa không có trang phục cố định à? Họ là một nhóm người chuyên về việc che giấu nơi ở và che đậy các dấu vết của mình. Ngay cả khi họ đi lại trên đường phố, thì người ngoài cũng sẽ không thấy họ khác gì với những chuyện bình thường.”

“…”

“Sao vậy, Touma? Sao anh lại nhìn chằm chằm vào em một cách nghi ngờ thế?”

“Không có gì,” Kamijou đáp. Chẳng có ai ở quanh cậu ăn mặc bình thường cả. Những Index đã nói về việc họ không khác những thứ bình thường có vẻ không có tính thuyết phục với cậu.

“Dù sao thì, Amakusa chuyên về ẩn nấu và chạy trốn. Sau khi cướp Luật Thư và bắt cóc Orsola Aquinas, bọn họ sẽ dự kiến việc Giáo hội Công Giáo La Mã sẽ đáp trả toàn lực. Nếu đây là một kế hoạch định sẵn, thì bọn họ có thể đã tập luyện phần này rồi.”

Agnese, người vẫn đang bám vào Index, trông bối rối khi nói,

"Nhưng…nhưng kể cả vậy, dù thế nào, bọn chúng cũng không thể có khả năng thoát khỏi vành đai của chúng tôi…”

"Có thể được. Có một loại phép thuật cho chuyện đó.”

Index đáp lại không do dự. Lúc đó, Agnese hít một hơi thật sâu.

“Có một phép chỉ có thể được sử dụng ở Nhật Bản. Về cơ bản mà nói, có những nơi đặc biệt được gọi là ‘cổng’ trên khắp Nhật Bản. Ta có thể sử dụng ‘phép thuật bản đồ’ này để đi từ ‘cổng’ sang ‘cổng’.”

“Cô đang nói về Dai Nihon Enkai Yochi Zenzu[7] mà Ino Tadataka đã tạo ra à?”

Stiyl có vẻ đã nghĩ về điều gì đó, đưa ra một biểu hiện xấu xí khi anh ta lẩm bẩm.

Kamijou bây giờ cực kì bối rối. Cậu hỏi,

“Ino Tadataka này là ai vậy? Ông ta là một pháp sư nổi tiếng khác à?”

Khi câu hỏi đó được hỏi, mọi người quay lại và nhìn chằm chằm vào Kamijou một cách lạnh lùng.

“Ừm, Touma, ông ta là người tạo ra bản đồ đầu tiên của Nhật Bản bằng cách sử dụng kĩ thuật điều tra hiện đại. Nó thậm chí còn được ghi vào mốc lịch sử bình thường mà.”

“Có vẻ như ngươi chẳng biết gì về lịch sử cả. Ta cược ngươi thậm chí còn quên năm thủ tướng trước nữa nhỉ?”

“…ngay cả một người Ý như tôi còn biết nữa.”

Kamijou, bây giờ hoàn toàn xấu hổ, bị ném bom và bị nghiền nát bởi những lời nói ở quanh cậu.

“Dù sao thì, bản đồ Nhật Bản được tạo ra trong thời Edo này có một cấu trúc đặc biệt. Mọi người có lẽ đã rõ về Thuyết Hình tượng rồi, đúng không? Điều đó, ngoại trừ…Touma.” 

Có lẽ chỉ có vài người là hiểu được thuật ngữ phép thuật đó, nhưng nó có vẻ như là kiến thức bình thường của những người ở quanh cậu. Kamijou cảm thấy cậu đang ở trong một tình huống mà cậu đang tranh đấu một mình.

“Vì lợi ích của Touma, em sẽ giải thích ngắn gọn. Thuyết Hình tượng là một dạng kiến thức cơ bản cho phép chúng ta sử dụng tốt sức mạnh của Chúa và thiên thần. Theo thuyết này, nếu ta tạo một bản sao của cây thánh giá mà Chúa Ki tô bị đóng đinh và đặt nó lên mái của một nhà thờ, một ít sức mạnh thần thánh từ những vật chứa thánh giá thực đó sẽ được tái tạo. Sức mạnh của bản sao thậm chí còn không bằng 0.000000000001% bản gốc--ngay cả bản sao huyền thoại vĩ đại nhất, Holy Manger, cũng chỉ chứa một phần nhỏ sức mạnh đó--nhưng nếu ai đó thu được dù chỉ 1% sức mạnh của bản gốc thôi, họ có thể sánh ngang với Mười hai Tông đồ.”

Trên khắp thế giới, từ những cái ở nhà thờ đến những cái đeo trên cổ các nữ tu, có rất nhiều thánh giá. Nhưng ngay cả khi sức mạnh được tách thành rất nhiều bản sao, sức mạnh của bản gốc cũng gần như là vô hạn. Có lẽ nó như cách mặt trời cung cấp năng lượng mặt trời để tạo điện năng, Kamijou đoán một cách phóng đãng.

“Và, theo giả thuyết của bọn em, Thuyết Hình tượng này có thể được đảo ngược; nói cách khác, bản gốc không chỉ sẽ gây ra một số ảnh hưởng lên Hình tượng, mà còn ngược lại nữa.”

“Giả thuyết…? Ý em là nó vẫn chưa được xác định à?”

“Có vài ngoại lệ không thể giải thích được, nên lúc này, nó chỉ là một giả thuyết. Nhưng bằng cách sử dụng giả thuyết này, người ta đã tuyên bố rằng họ sẽ nhận lấy phán xét thiêng nếu họ xử tệ với Kinh Thánh; tuy nhiên, đó không phải là điều bất hợp lí. Trong Kinh Thánh, có nhiều trường hợp mà vài hình tượng từ những tôn giáo Hy Lạp chống đối Cơ Đốc giáo khác nhau đã bị đánh bại và bị tiêu diệt bởi sét. Dẫm lên Fumie [8] ở Nhật Bản là một phương pháp nhằm tác động xấu đến bản gốc bằng cách dẫm đạp lên bản sao."

Index cau mày khi nói điều đó. Là một kho tàng kiến thức, cô bé có vẻ không thích nói những từ không chắc chắn như "lỡ như" hay "theo".

“Ino Tadataka đã sử dụng Thuyết Hình tượng theo cách ngược lại. Ông ta hiểu cái thực và hình tượng sẽ ảnh hưởng lẫn nhau, vậy nên ông ta đã phát họa 47 ‘cổng’ mà ban đầu không tồn tại trên quần đảo Nhật Bản lên trên Dai Nihon Enkai Yochi Zenzu. Do đó, những lối đi cho phép mọi người tùy ý ra vào này đã xuất hiện ở Nhật Bản hiện đại.”

Tâm trí của Kamijou cố hết sức sắp xếp thông tin vô cùng kì lạ mà Index đã nói với cậu.

Quần đảo Nhật Bản và bản đồ Nhật Bản phức tạp mà người được gọi là Ino Tadataka đã tạo ra thực sự có thể ảnh hưởng lẫn nhau. Khi ta ngẫu nhiên vẽ một lối dịch chuyển trên tấm bản đồ đó, một lối đi như vậy cũng sẽ xuất hiện trên hòn đảo thực sự.

Nói cách khác, mọi thứ họ vẽ trên bản đồ sẽ trở thành thật à?

“Này, điều đó đáng sợ quá, đúng không? Nếu ta sử dụng một cục tẩy để xóa tấm bản đồ đó, không phải mọi người và mọi thành phố Nhật cũng sẽ biến mất à?”

“Không phải như thế đâu, Touma. Nghe em nè: điều kiện để làm một hình tượng là làm một bản sao; thậm chí chỉ cần có một chút khác biệt về cấp độ phép thuật giữa hình tượng và bản gốc thôi, hình tượng sẽ mất mục đích của nó. Vậy nên, Thuyết Hình tượng không thể được sử dụng để giải quyết mọi chuyện. Một khi hình ảnh gốc bị thay đổi, thì lí thuyết này sẽ không thể sử dụng được.”

Index trịnh trọng giải thích. Từng có một nhóm pháp sư trong quá khứ đã sử dụng một bức tượng đá trông như Con Thiên Chúa để kiểm soát Con Thiên Chúa trên thiên đường, nhưng nó đã kết thúc trong thất bại.

“Nhìn theo cách khác, thì Ino Tadakata thực sự gây ấn tượng ở điểm này. Ông ta đã thêm vài thứ vào bản sao mà chính bản gốc không có, vậy mà ông ta vẫn duy trì sự cân bằng hoàn hảo giữa các bản sao và bản gốc. Trong suốt lịch sử Phép thuật, ông ta là người duy nhất đạt được điều đó. Nếu ông ta là một nhà điêu khắc, ông ta thậm chí còn có thể kiểm soát Con Thiên Chúa hay một thiên thần…dù là, tất nhiên, chỉ riêng việc thao tác với bản đồ Nhật thôi cũng đã khá ấn tượng rồi.”

“…Amakusa có biết cách sử dụng phép thuật dùng tấm bản đồ Nhật Bản này không?”

“Câu trả lời đã được định sẵn rồi. Ino Tadakata, người sống ở thời Edo, rất quan tâm đến văn hóa của những nước khác. Gia tộc của ông ta thậm chí còn định bán Dai Nihon Enkai Yochi Zenzu cho Siebold [9] nữa. Khi Ki tô hữu bị đàn áp, ông ta có thể đã nhận được một vài kiến thức qua người Hà Lan [10]. Nếu ông ta đã bí mật gặp Amakusa vì sự quan tâm tới kiến thức, thì nó cũng sẽ không có gì là lạ.”

Gác những chi tiết nhỏ nhặt sang một bên, Amakusa về cơ bản có một phép thuật cho phép họ dịch chuyển chính mình khắp Nhật Bản. Vậy nên, vượt qua vành đai sẽ là công việc dễ dàng đối với họ.

Sau khi nghe lời giải thích của Index, Agnese sững sờ.

Kamijou sắp xếp thông tin mà cậu vừa nghe và nói,

“Vậy, chúng ta phải làm gì đây? Amakusa có thể trốn qua một cổng, đúng không? Vì có số lượng cổng giới hạn, không phải chúng ta chỉ cần kiểm tra tất cả chúng trong một lần thôi sao?”

“Điều đó là không thể. Thực ra, người ta sau đó đã nói rằng họ chỉ có thể tìm thấy 23 cổng trên Dai Nihon Enkai Yochi Zenzu. Nhưng một bản hướng dẫn từ thời các chiếc tàu đen [11] đi đến đã nói rõ rằng có đến 47 cổng.”

Vị trí của hơn một nửa số cổng không thể xác định được.

Do đó, họ không thể xác định nơi ở của Amakusa.

“Ngoài việc sử dụng phép dịch chuyển đặc biệt của Dai Nihon Enkai Yochi Zenzu, thì căn cứ của Amakusa nổi tiếng vì là một bí mật được giấu kĩ. Điều đó là có thể hiểu được, vì người ngoài thậm chí còn không thể xác định đường thoát của họ. Vừa nãy, Agnese đã nói căn cứ của bọn họ được báo là ở Kyushu, nhưng hầu như không thể xác minh điều đó. Có rất nhiều nơi được nghi là căn cứ chính của họ. Còn về căn cứ thực sự thực ra ở đâu, thì không ai biết cả. Những báo cáo này có thể đều sai, hoặc những nơi đó có thể đều có khả năng làm một căn cứ chính.”

Agnese trông tái nhợt.

Tay của cô ta, mà đã bám vào cơ thể của Index, giờ đang nắm lấy vai của Index. Cô ta kêu lên,

“Vậy…chúng ta nên làm gì đây? Vì cô biết điều này, sao cô lại không nói cho tôi chứ? Chúng ta không thể xác định vị trí cổng, và chúng ta không thể tìm thấy căn cứ chính của bọn chúng! Trong tình hình này, nếu chúng vào cổng, tất cả sẽ kết thúc! Nếu hành động trước khi chúng vào cổng, thì chúng ta vẫn có thể có cơ hội ngăn chặn chúng! Sao cô vẫn trông bình tĩnh thế chứ?”

“Vì không cần phải hoảng sợ.”

Index bình tĩnh đáp. Khi Agnese nghe thấy điều đó, cô ta sửng sốt.

“Dai Nihon Enkai Yochi Zenzu được đo đạc và vạch đường bằng cách sử dụng vị trí của các ngôi sao. Cho nên, vị trí của các ngôi sao là cực kì quan trọng, vì đó là điều kiện để sử dụng phép thuật đặc biệt này. Về cơ bản, có một khung thời gian giới hạn; nếu thời gian không đúng, thì phép dịch chuyển đặc biệt không thể sử dụng được.”

Index chăm chú nhìn các ngôi sao, mái tóc của cô bé đong đưa trong không khí.

“Dựa theo vị trí của các ngôi sao bây giờ…giờ là gần 7:30 tối. Thời gian duy nhất mà họ có thể sử dụng phép dịch chuyển đặc biệt là một khoảng thời gian ngắn sau khi chuyển ngày, có nghĩa là khoảng bốn tiếng rưỡi nữa. Ngoài ra, vị trí của cổng mà bọn họ có thể sử dụng để dịch chuyển là cố định. Trong số 23 cổng mà các hậu duệ có thể tìm thấy, chỉ một cái được đặt ở vùng lân cận chúng ta…tất nhiên, bọn họ có thể sử dụng những cổng khác mà chúng ta không biết,” Index nói khá tự tin.

Mỗi khi kiểu tình huống này xảy ra, Kamijou cảm thấy cậu và Index không thực sự sống trong cùng thế giới.

“Cổng đó sẽ xuất hiện ở đâu?”

“Touma, anh có cái thứ có thể cho chúng ta xem bản đồ đó không? Cho em mượn, cho em mượn.”

Kamijou nghĩ, Con bé chắc đang đề cập đến chức năng GPS, và giao điện thoại của mình cho cô bé. Index nhận lấy điện thoại, nhưng cô bé trông như không biết phải làm gì với nó, nên Kamijou phải sử dụng nó cho cô bé. Index tiếp tục đưa cho cậu những chỉ dẫn như "qua phải một chút" hay "di chuyển xuống dưới một chút", và cuối cùng chỉ ngón tay mảnh mai của mình vào một điểm trên bản đồ.

“Nó ở đây.”


Part 3Edit

“Trinh sát của chúng tôi đã báo rằng có hai nhân vật khả nghi ở đó. Bọn chúng rất có khả năng là từ Amakusa, nhưng chúng tôi chưa lật mặt chúng được.”

Sau khi nghe lời giải thích của Index một lúc trước, Agnese đã ra lệnh, và trong vòng 15 phút, cô ta đã nhận được báo cáo từ cấp dưới của mình.

Đúng là dễ làm việc khi có nhiều người như thế, Kamijou nghĩ. Tuy chuyện này giống như một cuộc hỗn loạn, thế nhưng sự kiện Angel Fall vẫn gây nhiều rắc rối hơn.

"Tuy nhiên, không có dấu hiệu về lực lượng chính của Amakusa, Luật Thư, hay Orsola.”

“Tất nhiên là không rồi. Sẽ quá lộ liễu nếu tất cả bọn họ đều ở đó cùng lúc. Và vẫn còn ‘chế độ công việc’ ở đó.”

Dù Kamijou không biết giờ chính xác là mấy giờ, cậu đoán giờ còn chưa đến 8 giờ tối.

Nếu Amakusa muốn sử dụng phép bản đồ được tạo ra bởi Ino Tadataka để trốn thoát, thì bọn họ phải đi đến vị trí cổng. Kamijou và những người còn lại định tấn công Amakusa trước khi bọn họ đến cổng và lấy lại Luật Thư cùng Orsola.

“Vì bọn chúng có thể sử dụng những cổng khác mà chúng ta không biết, hay không sử dụng bất cứ phép dịch chuyển đặc biệt nào, tôi không thể tập hợp tất cả người của mình thành một nhóm trước khi chúng tôi tìm ra lực lượng chính của Amakusa. Nếu không duy trì vành đai và tìm kiếm bọn chúng trong khu vực, thì chúng tôi có thể để bọn chúng chạy thoát. Dù rằng, nơi đó là nơi bọn chúng nhiều khả năng sẽ xuất hiện." Agnese nói một cách lo lắng.

Index không có vẻ để tâm và nói,

“Cô làm đúng đấy. Ngoài ra, ngay cả tôi cũng không có bằng chứng cụ thể.”

“Vì những lí do đó, số người có thể huy động chỉ có 74 người, bao gồm cả tôi. Lúc này, chúng tôi đang chuẩn bị vũ khí và trang bị. Với số nhân lực đó, nếu chúng tôi gặp lực lượng chính của Amakusa, chúng tôi sẽ không có cơ hội chắc chắn thắng. Tôi xin lỗi, nhưng các anh sẽ phải tự lo cho bản thân rồi.”

Đến bây giờ, chỉ có chưa đến 50 người trong Amakusa, vậy mà họ lại có thể chiến đấu chống lại Công Giáo La Mã lâu đến thế. Vậy nên, Agnese không phải chỉ đang nói khiêm nhường.

Stiyl châm một điếu thuốc khác và nói,

“Cô không cần phải lo; chúng tôi xin lỗi là không có thông báo gì từ những Hiệp sĩ đã đồng ý đến đây. Thế nên chúng tôi sẽ không tạo gánh nặng cho các cô. À phải rồi, việc chuẩn bị bao lâu nữa sẽ xong trước khi chúng ta lên đường?”

“Ngoài vũ khí và trang bị, chúng tôi sẽ cần ban phước cho mọi người ở đây bằng cách đổ nước thánh và đọc Kinh Thánh…” Agnese ngẫm nghĩ một lúc trước khi nói, “Khoảng 3 tiếng…chúng tôi có thể sẽ hoàn thành chậm nhất là lúc 11 giờ tối.”

“Nếu chúng ta tính thời gian cần để đi lại...điều đó có nghĩa là chúng ta chỉ có 30 phút để giải quyết chuyện này thôi à? À, thôi kệ; ít nhất chúng ta có thể đến đó trước lực lượng chính của Amakusa; đến tận bây giờ, chúng tôi chỉ toàn đứng đợi quanh không mục đích thôi.”

Cứ như thế, thời gian tác chiến được đặt đến 11 giờ.

Agnese vỗ tay hai lần, và sau khi đưa ra mệnh lệnh bằng một thứ tiếng nước ngoài, tất cả nữ tu trong bộ đồ đen bắt đầu hành động. Nhóm 74 nữ tu mạnh mẽ chia thành những nhóm nhỏ hơn từ 2 đến 4 người. Rồi mỗi nhóm tiến hành công việc riêng của mình.

Với người từng thấy những con nhện nước đơn độc như Stiyl, Tsuchimikado và Kanzaki--hay nói thô lỗ hơn, những pháp sư cứng đầu và đơn độc-- thì trật tự của những người Công Giáo La Mã khiến Kamijou phải ngạc nhiên.

Agnese và các nữ tu tham gia vào "Cuộc tác chiến thu hồi Luật Thư và Orsola" bắt đầu chuẩn bị cho cuộc chiến, và những người đã chuẩn bị xong xuôi chuyển sang ăn uống hoặc nghỉ ngơi. Kamijou tò mò, không hiểu sao mà những người này có thể ngủ được trước một cuộc chiến. Nhưng Agnese bảo cậu rằng, khi trận chiến đang bế tắc, không ai sẽ dám mong một giấc ngủ ngon trên một chiếc giường thoải mái, vậy nên họ chỉ có thể dám nghỉ ngơi từ 10 đến 20 phút để bổ sung năng lượng. Với các nữ tu, đây đã là kiến thức thông thường.

Có vẻ đây là một nhóm người chuyên nghiệp đã từng chiến đấu từ lâu.

Kamijou nghĩ, tâm trí cậu hoạt động dữ dội.

Vì Kamijou, Index, và Stiyl không có gì khác để làm, thế nên họ có thời gian để thưởng thức bữa tối của mình và đánh một giấc ngắn. Kamijou nghĩ,

Có lẽ đây là sự hiếu khách mà Agnese thể hiện với khách của mình.

Đáng chú ý là, họ phải ăn tối và ngủ trong lều. Đây đáng lẽ là thủ đô của Nhật Bản, vậy mà họ lại đang dựng lều cho mình. Việc đó thực sự bất ngờ. Nghĩ về nó, nếu hơn 70 con người ăn mặc trang phục kì lạ như vậy và đang chuẩn bị cho cuộc chiến này mà đi tập trung trong một nhà hàng hay khách sạn đa mắt xích, thì đó sẽ là một cảnh tượng còn bất ngờ hơn nữa.

Giờ khi mình nghĩ về nó, bọn mình sẽ khởi hành lúc 11 giờ… mình có thể kịp đến trường sáng mai không chứ? A! Chờ đã nào! Hạn nộp bài tập hè phải gần tới rồi, đúng không nhỉ?

Kamijou vội vàng nhìn về hướng Thành Phố Học Viện, trong khi không biết phải làm gì cả.

Do vài lí do phức tạp, Kamijou đã không hoàn thành bài tập hè của mình. Vậy nên, Komoe-sensei đã tặng cho Kamijou một "bài tập phạt"--mà cô ấy đã đặc biệt làm cho Kamijou--và ngày cuối nộp bài này là ngày mai.

AAAAAAAA! Kamijou biến xám khi cậu hét lên trong tim mình.

Thành thật thì, Kamijou đã nghĩ cậu có thể hoàn thành nó. Đến bây giờ, anh chàng Kamijou chăm chỉ phải ngăn cuộc tấn công "Chơi với em!" của Index và đẩy lùi cuộc tấn công "Cho tôi ăn!" của con mèo tam thể, Sphinx, để làm bài tập. Làm đến vậy, nhưng không may là, chỉ riêng năng lực của cậu thôi là không đủ. Thế nhưng ngày hôm qua, cậu đã cầu xin Misaka Mikoto dạy cậu cách giải quyết những câu hỏi đó, và dù Mikoto đã cằn nhằn, cô ấy vẫn ở lại với Kamijou nhiều giờ liền; do đó, tốc độ mà cậu giải quyết những câu hỏi đó đã tăng lên, và có hi vọng cậu có thể hoàn thành nó hôm nay. 

Nhưng bây giờ, bong bóng hi vọng đó đã vỡ ra.

Ôi trời! Ôi trời! Mình sẽ bị mắng mất! Phải làm gì đây? Mình phải làm gì đây? Không chỉ Komoe-sensei--ngay cả Mikoto cũng sẽ nổi giận mất! Aaaaaa! Mình chưa nói câu này khá lâu rồi, nhưng…xui xẻo quá!

Toàn bộ cơ thể của Kamijou run run khi cậu hơi ngẩng đầu lên, nhìn lên bầu trời đêm. Cậu tiếp tục tự nhủ bản thân rằng thứ chất lỏng trong suốt đang chảy xuống từ khóe mắt cậu chỉ là mồ hôi.

Kamijou chán nản đi về phía một góc của khu trại, lấy một mẩu bánh mì và một chén súp--phần sau thì cậu không thể xác định được đó là gì--và vừa ăn vừa nhìn quanh.

Những chiếc lều bán nguyệt được dựng lên khắp nơi trong bãi đậu xe của Ngôi nhà Hoàng hôn. Nhưng, dù cho bất cứ ai có nghĩ gì, thì không đời nào khu vực này có thể chứa được hết tất cả mọi người. Có vẻ như vài người sẽ ngủ bên trong tòa nhà. Ngoài ra, tất cả nữ tu Công Giáo La Mã đang bận chuẩn bị, nên rất có thể hơn một nửa sẽ không có thời gian đi ngủ.

Thấy những người này bận rộn, Kamijou cảm thấy bối rối và không dám đi ngủ. Tuy nhiên, theo Stiyl thì, những người không làm gì mà vẫn đi lại xung quanh sẽ chỉ khiến họ rắc rối hơn.

Nghĩ về nó, cảnh sát sẽ không nhận ra một nhóm người đang sống trong một bãi rác à? Hay là họ đã sử dụng thứ gì đó như một câu thần chú đuổi cảnh sát đi rồi?

Kamijou đi từ khu trại đến lều của cậu, rúc cơ thể mình bên dưới tấm futon, và nghĩ về tất cả những điều này. Stiyl đang ngủ ngay cạnh cậu, và Index có vẻ đang ngủ trong một cái lều khác. Để bảo vệ Index, Stiyl thực sự đã định ngủ cùng lều với Index, nhưng cái ý tưởng đó đã bị loại bỏ. Sau đó, Kamijou đã thấy một Stiyl thất vọng lẩm bẩm với chính mình, “Nếu Kanzaki, người cùng giới, ở quanh, thì ổn rồi...” khi anh ta đặt những tấm thẻ rune gần lều cô bé. Người ta nói rằng Innocentius mạnh hơn khi có nhiều thẻ rune hơn, và Stiyl có vẻ giận dữ vì không gian giới hạn bên trong chiếc lều mà anh ta có thể dán chúng.

Không thể ngủ được, Kamijou lăn quanh trong chiếc lều. Đó không phải là vì cậu không mệt hay quá lo lắng về cuộc chiến sắp đến, mà là vì cậu không thể một mình đi ngủ khi rất nhiều người khác đang bận rộn bên ngoài. Hơn nữa, mỗi khi cậu nghĩ về cách họ ăn mặc, cậu chỉ có thể nghĩ về Orsola, người cũng mặc bộ nữ tu tương tự.

“…Mình nên đi giúp họ.”

Khi Kamijou rời khỏi chiếc futon, giọng nói khó chịu của Stiyl vang lên cạnh cậu.

“Cứ làm bất cứ cái gì hợp với ngươi, nhưng đừng có sử dụng cái bàn tay phải bí ẩn của ngươi để phá hủy công cụ của họ...Nếu chúng hư hỏng, ngươi sẽ phải tự đền đấy; nó không phải là chuyện của Thuần Anh Giáo hội đâu.”

Sau khi nghe lời nhắc nhở có vẻ mỉa mai đó, Kamijou bước ra khỏi lều.

Đêm hè cực nóng. Các nữ tu chạy quanh, bận rộn làm công việc của mình. Vài người mang theo nhiều chân nến bạc; vài người mang chồng Kinh Thánh cũ; và vài người mang những bánh xe gỗ cũ có vẻ được dùng cho xe ngựa. Kamijou tự hỏi, Mấy thứ đó có công dụng gì nhỉ?

Có thứ gì mình có thể giúp được không…Ủa?

Kamijou đột nhiên nhận ra có gì đó kì lạ, và dừng lại. Bên cạnh chiếc lều mà cậu vừa bước ra, dây kéo lối vào chiếc lều đầy thẻ rune của Index được mở ra, và không có ai ở bên trong cả.

Giờ mà con bé còn chạy đâu chứ--WA!

Thấy lều của Index trống rỗng, Kamijou hướng về phía nó--và nhận ra cảm giác mặt đất dưới chân cậu đã biến mất. Thực tế, cậu đã bất cẩn, và đã bước vào cái hố tam giác đều do Amakusa tạo ra.

Ôi không…! Mình sắp rơi mất--!

“Vụt!”

Trước khi Kamijou có thể hoàn toàn rơi vào ống cống, một nữ tu nắm lấy bàn tay vung vẫy của Kamijou đúng lúc. Cô nữ tu kéo Kamijou ra và bắt đầu nói với cậu bằng một thứ ngoại ngữ, nhưng Kamijou không hiểu cô ta đang nói gì.

Ôi trời, mình đã bắt đầu gây rắc rối cho họ rồi à?

Một Kamijou chán nản lần nữa quay lại nhìn cái hố tam giác mà cậu suýt rơi vào, và quan sát nó cẩn thận.

Amakusa đã ẩn mình bên dưới đường cống một lúc trước, và đã tiến hành một cuộc đánh lén từ bên dưới. Đến bây giờ, Kamijou đã nghĩ nơi này được xem là căn cứ của những người Công Giáo La Mã, và dù ta đi lại xung quanh thế nào, thì đáng lẽ cũng sẽ không có bất cứ nguy hiểm nào.

Dù vậy, khi suy nghĩ về nó cẩn thận, nguy hiểm vẫn có thể ở gần. Amakusa có thể đã dựng thứ gì đó có thể phá hủy căn cứ chỉ huy Công Giáo La Mã trước khi chạy trốn, khiến cho việc chạy trốn của họ dễ dàng hơn.

Ngay cả khi bọn họ tiến hành một cuộc đánh lén, họ sẽ không tấn công một thường dân như mình, đúng không? Cho dù mình có nghĩ nhiều đến thế nào, thì bọn họ cũng sẽ chọn một vị trí quan trọng hơn, như bộ chỉ huy chẳng hạn.

Vấn đề là Kamijou không thể phân biệt được những chiếc lều quan trọng với những chiếc không quan trọng. Cậu thấy cái trước mặt lớn hơn nhiều những cái còn lại. Kamijou ngẫu nhiên nghĩ, Căn lều đó trông có vẻ có khả năng bị tấn công nhất.

Đột nhiên, một tiếng đổ vỡ lớn phát ra từ bên trong chiếc lều đó.

Sau đó, tiếng hét của một cô gái được nghe thấy.

“…!?”

Kamijou cảm thấy lượng nước trong cổ họng cậu đã bay hơi. Những suy nghĩ dữ dội mà cậu đã có một lúc trước giờ chạy trở lại tâm trí cậu.

Amakusa có thể tiến hành một cuộc tấn công trực diện từ bên dưới.

Căn lều càng quan trọng với Agnese và những người còn lại, thì nó sẽ càng có khả năng bị tấn công.

Không phải chứ; đừng nói là nó đã thành sự thật rồi đấy…

“Chết tiệt!”

May mắn là, căn lều đó ở khá gần Kamijou. Cậu siết nắm đấm của mình cứng như đá và lao tới trước. Dù có nhiều nữ tu ở quanh, thế nhưng họ quá sốc bởi tình huống bất ngờ này để mà phản ứng lại. Kamijou chạy đến lối vào của chiếc lều và kéo dây kéo.

“Amakusa!”

Ngay khi Kamijou hét lên, một vật nặng đột nhiên bay ra khỏi chiếc lều và đập vào bụng của Kamijou. Đó là một vật nặng và âm ấm mang theo một ít độ ẩm.

WAAAHHH…!

Một cảm giác không thể diễn tả chạy qua toàn bộ cơ thể của Kamijou, mái tóc đẹp đẽ của cậu vẫn đứng yên. Kamijou nhanh chóng nâng nắm đấm lên và sắp vung nó xuống…

Trước khi nhận ra đó là Agnese Sanctis, giờ hoàn toàn khỏa thân, đang bám vào eo cậu.

“…Ể?”

Một giọng nói lớn gào lên trong đầu Kamijou, và rồi tâm trí cậu trở nên trống rỗng.

Agnese, người hoàn toàn khỏa thân, đang ướt sũng, da cô nhỏ giọt và ẩm ướt. Hơi nước trắng tiếp tục bốc lên từ nước da hồng nhạt và mịn màng của cô, và trong khi bám vào Kamijou, cô ta tiếp tục run rẩy. Cô vùi mặt mình vào bụng của Kamijou, nhắm mắt lại và lẩm bẩm thứ ngoại ngữ nào đó. Có vẻ như cô ta đang bối rối.

Kamijou không hiểu lấy một điều mà Agnese đang nói. Agnese chỉ ngón tay của mình vào thứ gì đó, nên Kamijou quay theo hướng đó.

Một con sên nhỏ đang ở trong một góc của căn lều lớn.

Agnese chỉ vào con sên nhỏ đó trong khi nói bằng thứ ngoại ngữ không ai có thể hiểu được đó.

“Chờ đã…chờ đã, chờ đã, Agnese! Thả tôi ra trước đã, và mặc quần áo vào đi! Hơn nữa, tôi chỉ có thể hiểu tiếng Nhật thôi!”

Kamijou đỏ mặt khi cậu hét lên. Khi Agnese nghe thấy điều đó, cơn run của cô dừng lại.

Cô ngẩng đầu lên trong cơn hoảng loạn.

Và thấy Kamijou.

Khoảnh khắc tiếp theo…

Agnese ngất xỉu, và ngã về phía sau.

WAH!

Mặt đất là đường nhựa cứng. Kamijou nhanh chóng bắt lấy Agnese, người sắp chạm vào mặt đất. Một cảm giác đáng kinh ngạc vượt qua chiếc áo của Kamijou, làm cậu thấy kì lạ. Agnese thon gọn hơn Index nhiều về tổng thể, nên cô ta có chút mảnh mai, nhưng điều đó khiến những bộ phận mềm mại của cô nổi bật hơn.

Ư…!?

Kamijou, người vẫn đang ôm Agnese, nhìn lên, và run rẩy.

Thực tế, có một cái bồn vàng lớn ở giữa lều, và bên trên nó, treo trên mái, là một chiếc hộp kim loại. Gắn ở đáy hộp kim loại là một thứ gì đó trông như vòi sen, và một cái vòi nước phía trên nó. Có vẻ như đây là một thiết kế đơn giản dành cho một vòi hoa sen, và bằng cách xoay vòi nước, nước nóng từ hộp kim loại sẽ chảy ra từ vòi sen. Và lúc này, nước nóng đang chảy ra từ nó.

Bên trong cái bồn lớn, bằng vàng ở giữa lều đó, ngâm mình trong nước nóng là một cô nữ tu tóc bạch kim, mắt màu lục bảo.

“…Touma.”

Cô nữ tu nói bằng giọng rất thấp. Tất nhiên là cô không mặc gì cả. Dù là mái tóc ướt, bộ ngực phẳng, hay là chiếc rốn nhỏ nhắn mà giờ đầy nước của cô bé, chúng đều ở một cái nhìn toàn cảnh. Nước da cô bé ban đầu màu trắng, nhưng sau khi cô bé tắm nó qua nước nóng, thì nó khá đỏ hồng.

“Chờ đã… chờ đã, chờ đã, chờ chút đã nào! Anh đã nghĩ là Amakusa tấn công, và lo lắng, nên anh đã lao vào, nên anh mong em cẩn thận đánh giá lại chuyện này…”

“Hic—”

“...? 'Hic?'”

Giật mình, Kamijou quan sát từng cử động của Index.

“—Hic hic… Hic hic…”

CON…CON-CON-CON-CON-CON-CON-CON BÉ KHÓC SAO!?

Index v07 123

Tình huống hoàn toàn không ngờ này làm Kamijou run rẩy một cách bí ẩn. Những giọt nước mắt lớn tiếp tục chảy xuống từ khóe mắt Index, và cô bé dùng hai tay để lau chúng đi.

Đột nhiên, Kamijou thấy nhiều người đang nhìn vào cậu một cách lạnh lùng.

Hơn 100 nữ tu đang dán nhãn Kamijou là "một tên làm một cô gái trẻ khỏa thân khóc--và thậm chí cấp trên của chúng ta cũng đang khỏa thân và đã ngất xỉu bên cạnh hắn".

Kamijou tái nhợt.

“Chờ đã…bình…bình tĩnh lại đi, Index-hime! Thế này chẳng giống em gì cả! Em không thể bình thường thế này mà! Nè, đầu của Kamijou ở đây nè, thấy không? Tới cắn nó đi, nhanh, cắn nó đi… Ể? Chờ…chờ đã! Sao em lại đột nhiên trông nghiêm túc thế? Anh…Anh chỉ đang đùa thôi mà! Xin đừng đưa anh cái biểu hiện đó, như là em sẽ nhai một miếng thịt bò dày--WAAAAAAHHHHHHHHH!”


“Không phải ta đã nói ngươi đừng có gây rắc rối cho họ à? Hửm? Sao ngươi lại ôm đầu và khóc thế?”

Stiyl, người đang nằm trong lều, lạnh lùng hỏi Kamijou, người vừa mới có thể kéo lê cơ thể mình trở vào lều. Khi lối vào căn lều được kéo lên, Stiyl phát hiện thấy có một cuộc náo động, nhưng anh ta không biết nó có liên quan gì đến Index. Nếu anh ta biết được, cảnh tiếp theo có lẽ sẽ là một linh mục điên cuồng cầm một thanh kiếm lửa truy sát Kamijou. Kamijou được bảo bởi Agnese, người bày tỏ sự không hài lòng của mình, “Chúng tôi sắp thảo luận chiến thuật chiến đấu; vui lòng ĐI CHO.” Tất nhiên cậu không muốn gây rắc rối thêm nữa.

Kamijou xoa da đầu mình và rúc người vào tấm futon. Miễn là cậu có thể có ít thời gian, dù là năm hay mười phút, cậu nên nhanh chóng nghỉ ngơi và ngủ một chút. Người ta nói rằng đây là kiến thức thông thường của tất cả các pháp sư. Dù rằng, Kamijou không thể ngủ được trước khi cơn đau tan biến.

“Này, Stiyl.”

“Chuyện gì? Ta hơi khó chịu lúc này. Nếu có gì, thì chúng ta có thể nói sau.”

“Tôi muốn hỏi cậu chút.”

“Kĩ năng xử lí nguy hiểm của họ rất tệ hại. Nên nếu như nó là Luật Thư thì sao chứ? Họ đã quá hoảng sợ chỉ vì một cuốn ma đạo thư. Điều này đúng là không thể tưởng tượng được. So với chuyện này, cô gái sở hữu 103,000 cuốn ma đạo thư trong não mình đó... Ai biết có bao nhiêu pháp sư đã thèm muốn cô ấy chứ…”

“Cậu thích con gái như thế nào?”

“Ể?”

Nghe Kamijou hỏi câu hỏi đó, Stiyl hít vào một hơi không khí lạnh, cơ thể anh ta khẽ run rẩy.

Trong những đêm tập huấn hay cắm trại, câu hỏi đó lúc nào cũng sẽ được khơi lên. Đó dường như là thứ gì đó độc đáo duy chỉ có ở Nhật Bản.

“Trả lời nhanh đi; tôi vẫn còn câu hỏi khác muốn hỏi cậu đây.”

“Người phụ nữ ta kính trọng là Elizabeth Đệ Nhất, và người phụ nữ ta ngưỡng mộ là Thánh Martha; người ta nói rằng bà ấy đã khuất phục một con rồng bằng một lời cầu nguyện đầy tình thương và sự nhân từ, và điều đó thực sự đáng ngưỡng mộ. Còn câu nào khác không?”

“Giáo hội Amakusa...không phải đó là tổ chức mà Kanzaki đã phục vụ sao?”

“…”

Stiyl nhíu mày, và im lặng. Anh ta duỗi tay, muốn lấy một điếu thuốc, nhưng lại nhận ra hút thuốc khi nằm trên đất là không tốt, và rút tay lại.

“Ai nói với ngươi hả? Kanzaki rất có thể sẽ không nói cô ấy đến từ đâu. Tsuchimikado nói với ngươi à?”

“Ừ. Đó là khi cậu trở thành chủ của khu nghỉ mát ven biển.”[12]

Stiyl trông như anh ta không hiểu. Kamijou không buồn giải thích và tiếp tục,

"Nói cách khác, Amakusa là đồng hương của Kanzaki, đúng không?”

Kamijou ngưng lại lúc này, rõ ràng là trông rối bời. “…Chúng ta có nên tiếp tục hành động không? Như cái lần chống lại trường luyện thi Misawa đó?”

Kamijou và Stiyl đã từng có lần chiến đấu cùng nhau trước đây.

Trận chiến đó chỉ có thể mô tả là kinh hoàng. Nhiều người đã bị thương, và vài người thậm chí còn đã mất mạng. Từ thời điểm đó, Kamijou đã mơ hồ hiểu được một trận chiến giữa các tổ chức pháp thuật khác nhau là gì. Trong thế giới phép thuật thực sự, không một dấu hiệu vô tội nào là được phép. Do đó, những chuyên gia phép thuật như Index và Stiyl mới được sinh ra.

Thế nhưng,

Vì những người này biết được một trận chiến giữa các pháp sư tàn bạo thế nào, điều đó chẳng lẽ sẽ không tạo ra một cảm giác trắc ẩn à?

“Tất nhiên rồi.”

Tuy nhiên, Stiyl lại trả lời không do dự.

“Không phải rõ ràng rồi sao? Ta sẽ làm bất cứ cái gì để bảo vệ đứa trẻ đó. Ngay cả khi ta không được cấp trên lệnh như vậy, hay ngay cả khi được lệnh không được bảo vệ, thì ta vẫn sẽ làm thế. Ta có thể giết bất cứ ai, dù là thiêu sống chúng, hay thiêu rụi thi thể của chúng thành tro bụi--dù là trước mặt đứa trẻ đó hay đâu đó mà cô ấy không thể thấy ta,” Stiyl nói theo cách tự phỉ báng mình. “Đừng có hiểu nhầm, Kamijou Touma. Rằng ta nằm ở ngay đây, ngay lúc này...tất cả đều là vì đứa trẻ đó. Một khi ngươi không còn giá trị với đứa trẻ đó, ta sẽ đốt khô ngươi bất cứ lúc nào.”

“…”

Kamijou không thể không nuốt nước bọt.

Đây là niềm tin duy nhất mà Stiyl Magnus có.

Là một thành viên của Thuần Anh Giáo hội, trở thành một pháp sư chiến đấu cực kì mạnh mẽ, được lệnh mang Luật Thư và Orsola trở lại...tất cả hành động của anh ta đều dựa trên niềm tin này.

“Từ lâu, ta đã thề rằng, '―Ngủ ngon nhé; ngay cả khi em quên mọi thứ, tôi cũng sẽ nhớ nó mãi mãi. Tôi sẽ sống vì em, và chết vì em.'”

Điều đó khiến Kamijou run rẩy.

Nhưng những lời của Stiyl tràn đầy sự say mê.

Kamijou cẩn thận suy nghĩ cách trả lời.

Nếu cậu không cẩn thận, nó sẽ thiếu tôn trọng với Stiyl.

“Nhưng kể cả vậy, tại sao cậu phải khiến Index tham gia vào chuyện này?”

“Người lên kế hoạch chuyện này không phải là ta. Nếu có thể, thì ta cũng sẽ không muốn cô ấy tham gia.”

Stiyl bình tĩnh nói.

“Nhưng ta không thể tự mình giải quyết chuyện này. Nếu ta làm thế, đứa trẻ đó sẽ bị xem là ‘vô dụng’ với cấp trên. Lúc này đây, nếu chúng ta không thể khiến cho bọn họ thấy giá trị mà Index có, thì rất có thể cô ấy sẽ bị mang về London. Lúc này, với cô ấy, không thể sống ở Thành Phố Học Viện sẽ đau đớn hơn nhiều bất cứ thứ gì khác.”

Giọng nói của Stiyl tràn đầy sự bực bội và miễn cưỡng.

Họ đều là thành viên của Thuần Anh Giáo hội. Với Stiyl, anh ta phải mong mang Index trở lại Anh mới đúng.

Nhưng Stiyl Magnus lại đáp với sự miễn cưỡng như vậy.

“Ngủ đi; chỉ còn có 2 tiếng nữa là chiến dịch bắt đầu rồi. Chúng ta sẽ gặp ác mộng nếu tiếp tục nói đấy.”

Sau khi nói điều đó, vị pháp sư rune khép miệng và nhắm mắt lại.


Trong vài giờ nữa, một trận chiến sẽ tiếp tục diễn ra. Trong bầu không khí căng thẳng như vậy, Kamijou đã nghĩ cậu sẽ không thể ngủ được, và cậu cũng không mong bản thân mình làm vậy, sau khi chui xuống dưới tấm chăn và nhắm mắt lại. Có lẽ là vì việc chuẩn bị cho Daihaseisai đã khiến cậu mệt mỏi hơn dự đoán, mà Kamijou đã sớm ngủ thiếp đi.

Ư...hả...?

Cảm thấy thứ gì đó nặng nặng ép lên người mình, Kamijou tỉnh giấc. Vào thời điểm đó, một tin nhắn trong người Kamijou bảo cậu rằng: thứ gì đó nặng bằng một người đang ép lên người cậu, chiếc chăn đã phồng lên vì lí do nào đó, và cơ thể cậu cảm thấy chút da thịt ấm áp và mềm mại.

Thêm vào đó, có hơi thở tinh tế phát ra bên dưới tấm chăn.

Chờ—Chờ đã, chờ đã…ôi không, không phải chứ! Ôi trời, mình quên mất là lều không có khóa!

Trong kí túc xá của mình, Kamijou thường sẽ trốn trong phòng tắm, khóa cửa lại, và ngủ trong bồn tắm khô ráo. Lí do rất đơn giản: nếu cậu không làm vậy, Index sẽ chui vào futon của Kamijou trong khi còn mơ màng và ngái ngủ. Vì điều đó, Kamijou rất biết ơn là cái bồn tắm đủ lớn cho cậu.

Bên cạnh tội lỗi—-Index chui vào futon của cậu—-mà sẽ gây ra một tác động tinh thần tiêu cực nghiêm trọng đến Kamijou Touma trẻ tuổi và khỏe mạnh, điều quan trọng hơn lúc này là Stiyl đang ngủ bên cạnh cậu--và anh ta khá khắc khe khi đưa ra lời phát biểu gay gắt đó trước trước khi ngủ. Nếu chuyện này tiếp tục, Kamijou rất có thể sẽ chết dưới tay của Stiyl sau đó.

Ướt đẫm mồ hôi, Kamijou đột nhiên nhận ra da thịt mềm mại của cô bé đang liên tục cọ xát vào người cậu.

Sự cọ xát của những bộ phận khác nhau cùng lúc khiến tim Kamijou dừng đập.

…Wooo…whoooaaa! Chờ đã, chờ đã! Index! Đến bên cạnh là đã đủ lắm rồi, nhưng không phải ép lên người anh là hơi quá sao!?

Kamijou vội vã thì thầm--hoặc đó là Kamijou nghĩ vậy, nhưng nó thực sự rất lớn--bày tỏ sự phản đối của mình.

“Hm…Touma, anh đang nói gì vậy…?”

Đột nhiên, một giọng nói quen thuộc phát ra từ lối vào căn lều; đó là Index, nửa tỉnh nửa mơ và mơ màng và đôi mắt của cô bé nửa mở khi cô bé mở khóa lối vào căn lều, chuẩn bị bước vào futon của Kamijou.

“Ể?” Một dấu hỏi lớn xuất hiện trong đầu Kamijou.

“Umum… Papa…Io non posso mangiare alcuno più qualsiasi più lungo…”[13]

Khuôn mặt xuất hiện bên trong tấm futon là của Agnese Sanctis.

Agnese, người vẫn đang ngủ ngon lành, không nhận ra cô ta chỉ cách môi của Kamijou chưa đến 5 cm.

Không thể nào...Còn có một người nữa chui vào futon của người khác khi mơ màng và ngái ngủ à? Không phải cô gái này đã lệnh cho mình rời khỏi khu vực tắm mới nãy sao?

Kamijou hoảng loạn khi cậu tránh sự tiếp cận của đôi môi hồng đào. Rồi cậu cố bò đi trong khi ở bên dưới cơ thể của Agnese. Tuy nhiên, thời điểm Kamijou giật mạnh tấm futon, nó bị lật lên.

“Wa!”

Kamijou sững sờ. Agnese, người có toàn bộ cơ thể lộ ra bên trong futon, chỉ mặc một chiếc áo lót dây trắng và một chiếc quần lót với hai chiếc nơ nhỏ ở hai bên. Có lẽ cô ta đã quen ngủ như thế này, vì bộ trang phục nữ tu của cô ta được xếp gọn gàng và được đặt ở một góc lều.

Sững sờ, Index nhìn chằm chằm vào Kamijou và Agnese.

“…‘Papa’?”

"Chờ đã! Index, anh không biết chuyện gì đang xảy ra đâu! Anh không hề biết tại sao anh lại được một cô gái trẻ gọi như vậy!”

Vì sự kiện liên quan đến Agnese lần trước, mà kết thúc với việc cậu có vết cắn khắp đầu, Kamijou rất sợ hãi, và run rẩy, cố giải thích hành động của mình. Index quan sát biểu hiện sợ hãi của Kamijou kĩ càng, và nói,

“Whoa…chuyện này…có lẽ là một giấc mơ rồi…”

“Ể?”

“Ừm, ngay cả khi là Touma, anh ấy cũng không thể có ít liêm sỉ thế này. Vậy nên, đây chắc hẳn là một giấc mơ. Mm-hmm.”

“Ừ…ừ, ừ! Đây là một giấc mơ, đây là một giấc mơ! Làm sao mà một người đàn ông đích thực như Kamijou Touma, người mà sẽ mãi đối xử tử tế với các nữ tu, lại có thể làm chuyện đáng xấu hổ này chứ!?”

Kamijou tiếp tục đánh lạc hướng Index, người đang ngái ngủ, như một nhà thôi miên.

“Hm, ya, vì nó là một giấc mơ, sẽ không có vấn đề gì cả. Sẽ ổn dù cho mình cắn mạnh đến thế nào. Vì nó là một giấc mơ, sẽ ổn nếu mình dùng cơ hội này để trút bỏ tất cả sự không hài lòng của mình. Mm-hmm.”

“Ể? HẢ…gì chứ? Chờ đã, Index! Em nhầm rồi đấy! Đây là hiện thực và xác thực…”

Kamijou cuống cuồng sửa lại, nhưng đã quá trễ. Index cắn vào đầu cậu mạnh hết sức. Tiếng hét của chàng nam sinh khỏe mạnh, Kamijou Touma, khiến Agnese, chỉ mặc bộ đồ lót và nằm cạnh cậu, bất ngờ tỉnh dậy. Còn với Stiyl Magnus khó chịu đang ngủ trong cùng lều, anh ta chỉ đơn giản là liếc nhìn đám người Kamijou, quay qua hướng khác, và tiếp tục giấc ngủ của mình.


Part 4Edit

11 giờ đêm. Bây giờ là ban đêm.

Giáo Hoàng thay thế, Tatemiya Saiji, cùng với 47 thành viên của lực lượng chính, tập trung ở quanh cổng của phép dịch chuyển đặc biệt, Thumbnail Tour.

Tuy nhiên, nơi này không phải là khu rừng hay ngọn núi bí ẩn; họ đang ở một công viên giải trí chủ đề đồ ăn nhẹ được gọi là Parallel Sweets Wonderland.

Công viên giải trí theo chủ đề đồ ăn nhẹ này được xây dựng và được tài trợ bởi 4 nhà sản xuất đồ ăn nhẹ lớn, và nó lớn bằng một nhà máy điện. Bên trong công viên là 75 cửa hàng từ 38 nước khác nhau. Khắp công viên có những dòng nước như bánh donut, kết nối với nhau như 5 vòng tròn trên biểu tượng Olympic. Bên ngoài dòng nước, có vài cửa hàng đồ ăn nhẹ tương tự như quán hàng rong, nhưng sản phẩm của chúng lại có chất lượng hàng đầu. Bên trong những dòng nước tròn là một hình vuông mà nhiều nhà sản xuất có thể giới thiệu sản phẩm và tiến hành các hoạt động. Vì giờ đã gần cuối hè, có vẻ như họ đang quảng bá các sản phẩm nước đá và đồ tráng miệng đông lạnh.

Dù vị trí các cổng mà Ino Tadataka đã thiết lập không thay đổi, thành phố lại phát triển và thay đổi hàng ngày. Vài cổng được đặt trong những căn phòng nào đó trong những chung cư nào đó, hay thậm chí là một kho tiền lớn trong một ngân hàng nào đó; giờ không thể nào sử dụng những cổng đó cho việc dịch chuyển. Trong khi đó, cổng này lại dễ tiếp cận nhất.

Các thành viên Amakusa mà đã thâm nhập vào Parallel Sweets Wonderland đang nắm tay nhau khi họ chuẩn bị cho Thumbnail Tour.

Còn về điều kiện sử dụng của nó, Thumbnail Tour chỉ có thể được sử dụng vào lúc nửa đêm, và nghi thức chuẩn bị cho nó phải được hoàn thành trước lúc đó. Vì khung thời gian mà cổng Thumbnail có thể sử dụng được chỉ kéo dài 5 phút, sẽ là quá trễ nếu họ đợi đến nửa đêm mới bắt đầu nghi thức. Tuy vậy, nghi thức phải được kích hoạt vào đúng nửa đêm, vậy nên nếu cần thiết, họ có thể hoàn thành nó trước và rồi kích hoạt nó vào nửa đêm.

Việc chuẩn bị cho nghi thức không cần bất cứ ma pháp trận hay câu niệm phép nào.

Ngoài chuyện thâm nhập vào một công viên chủ đề không mở cửa phục vụ, thì những người này cũng không thực sự lạ lắm. Có những người trẻ tuổi tập hợp thành nhóm 4 đến 5 người, nói chuyện với nhau; vài người thỉnh thoảng lại lấy khoai tây chiên Pháp và hamburger khỏi gói giấy để ăn; vài người đang nói chuyện phía trước bảng giới thiệu của công viên chủ đề; và vài người khác thì đang đứng và lướt qua quyển hướng dẫn du lịch. Hành động của họ có vẻ khá bình thường.

Trang phục của họ bình thường hơn nhiều những bộ mà Index hay Stiyl mặc: một cô gái mặc một chiếc áo dễ thương và một chiếc quần jean ngắn, một thiếu niên mặc một chiếc áo sơ mi nhiều màu và một chiếc quần đen ống rộng, một người phụ nữ mặc một bộ trang phục với chiếc áo khoác choàng qua vai, vân vân. Điều duy nhất có thể nhận ra được là khoảng 10 người đang mang túi thể thao, hộp nhạc cụ, ván lướt sóng, và tất cả các loại hành lí cồng kềnh khác; những người này là những người chịu trách nhiệm việc vận chuyển vũ khí.

Chỉ những người ở cùng hội mới có thể hiểu được mọi chi tiết về trang phục và hành động của họ đều được định sẵn cẩn thận.

Có một ý nghĩa phép thuật đằng sau mọi thứ.

Số lượng nam và nữ, cách biệt tuổi tác, sự kết hợp màu sắc quần áo, hành động có 4 đến 5 người tập trung với nhau, nội dung cuộc trò chuyện, nghi lễ tôn giáo mà "việc ăn" đại diện, nguyên liệu sử dụng cho hamburger, "ăn uống" có ý nghĩa gì về mặt phép thuật, số trang họ dừng lại, hành động đọc, cộng tất cả số trang với nhau…

Tất cả những điều này được xếp thành "mã" hoặc "biểu tượng". Mỗi hành động có tổ chức tạo ra một thần chú và một ma pháp trận. Như thế này, phép thuật của Amakusa sử dụng những thứ từ cuộc sống hàng ngày mà bắt nguồn từ vài nghi lễ tôn giáo bị bãi bỏ, dàn dựng lại nhiều lần để người ta không thể biết họ sử dụng phép thuật. Đặc điểm này có nguồn gốc từ thời Bakumou, khi họ bị buộc phải ẩn trốn để tránh cuộc thanh trừng.

Đến lúc rồi…

Tatemiya Saiji đứng một mình, cách xa mọi người, và vung thanh kiếm trong tay theo chiều ngang.

Những cây đèn đường kim loại mất đi ánh sáng của nó, gãy làm đôi và để lại những vết cắt hình chéo. 

Xin hãy quan sát cho kĩ, đây là giáo phái Cơ Đốc Giáo mang nhiều giá trị tôn giáo khác nhau: Giáo hội Amakusa.

Anh giơ hai tay và lẩm bẩm nhẹ nhàng, nhìn lên bầu trời đêm.


Part 5Edit

Nó như tàn tích hoang được phủ bởi bầu trời đêm vậy.

Đó là điều mà Kamijou nghĩ khi cậu nhìn vào Parallel Sweets Wonderland, ở 200 mét trước mặt, nơi đặt cổng dịch chuyển đặc biệt. Tất cả đèn bên trong đã được tắt đi, và thứ ban đầu là một công viên chủ đề sáng sủa và sống động giờ tối đen như mực. Dù nó ban đầu được thiết kế để làm phấn khởi và làm thích thú mọi người, thế nhưng lúc này đây, nó đang có một tác dụng ngược lại. Cơn gió ấm áp, ẩm ướt, nhưng lại khó chịu thổi bay hết mồ hôi của Kamijou.

Kamijou chuyển ánh nhìn từ Parallel Sweets Wonderland và nhìn bên cạnh mình. Vài nữ tu mặc bộ áo choàng đen tập trung tại bãi đậu xe lớn của một cửa hàng bách hóa. Đó lại là một cảnh kì lạ khác.

Sau đó, Kamijou quay lại nhìn Index. Index tiếp tục viết lên lòng bàn tay bằng ngón cái của mình, có lẽ là đang mô phỏng cách mọi thứ sẽ đi vào tâm trí mình. Có vẻ cô bé không muốn để cho Kamijou tham gia vào cuộc chiến giữa các pháp sư này. Vì có ít thành viên Công Giáo La Mã hơn tham gia vào chuyện này, nên nguy hiểm sẽ lớn hơn nhiều; Index giờ còn lo lắng hơn vài giờ trước.

Mặt khác, Stiyl đứng đằng sau Index, hút thuốc như thường lệ. Tất nhiên, anh ta rất có thể đang nghĩ cách bảo vệ Index.

Agnese bước về phía nhóm người Kamijou, đôi dép đế dày của cô ta tiếp tục tạo ra tiếng gõ đó.

Lúc này, cô ta có vẻ như là một người hoàn toàn khác. Cái vẻ mà cô ta thể hiện lúc tắm hay lúc ngái ngủ bên trong futon của Kamijou, mà dường như là sẽ khóc bất cứ lúc nào, có vẻ hợp với tuổi của cô ta. Nhưng lúc này, khi đang làm việc, cô ta như là một người đã quên hết toàn bộ cảm xúc. Cái cảm giác lo lắng khiến chân cô ta run rẩy dữ dội đến nỗi có vẻ sắp ngã giờ đã biến mất.

“Chúng tôi đã tìm thấy lực lượng chính của Amakusa ở Parallel Sweets Wonderland, nhưng không có dấu hiệu của Luật Thư hay Orsola. Dù xác suất thấp, nhưng đây có thể là một trò đánh lạc hướng của kẻ thù. Vậy nên, tôi không thể gỡ bỏ vành đai hay gọi đội tuần tra về. Ngay lúc này, chúng tôi chỉ có thể sử dụng nhân lực đang có.”

Agnese nói chắc chắn, như thể đó là một kết luận trước.

Kamijou lặp lại những lời của cô ta trong đầu mình, và nói,

“Không biết ai đang giữ Luật Thư, hay thậm chí là Orsola ở đâu trong khu vực này, là một vấn đề lớn với bọn tôi đấy. Có cách nào cứu cô ấy không vậy? Nếu chúng ta dành quá nhiều thời gian tìm kiếm cô ấy, không phải Amakusa sẽ thoát với cô ấy sau đó hay thậm chí là dùng cô ấy làm con tin à?”

Một khi kẻ thù thực sự bị dồn ép, bọn chúng sẽ lấy con tin làm lá chắn cho mình. Với Touma, đây gần như là một nguyên tắc vàng.

Touma nghĩ về Orsola. Cô ta là một cô gái thiếu kiến thức thông thường, lờ đi những gì người khác nói, và sẽ bị lạc nếu ai đó không để mắt đến. Dù thế nào, Kamijou cũng không muốn thấy cô ta bị đe dọa bởi kẻ thù với những mũi kiếm sắt nhọn hay súng ống.

Tuy nhiên, Agnese lại nói không do dự,

“Nếu bọn chúng rời khỏi Parallel Sweets Wonderland, vành đai của chúng tôi sẽ đón đầu chúng. Còn về con tin... tôi đoán Amakusa sẽ không sử dụng cô ta làm con tin.”

“Tại sao?”

Kamijou bối rối hỏi.

“Mục đích chính của Amakusa là tìm cách đọc Luật Thư với sự giúp đỡ của Orsola. Nếu bọn chúng sử dụng cô ta làm con tin và giết chết cô ta trong quá trình, tất cả kế hoạch của cô ta sẽ uổng phí. Vì chúng muốn sử dụng sức mạnh của Luật Thư, chúng sẽ muốn đảm bảo sự an toàn của Orsola bằng bất cứ phương thức nào.”

Stiyl lắc điếu thuốc trong miệng mình, và nói,

“Ta đoán là, vì mất Kanzaki, nên Amakusa muốn sử dụng Luật Thư để bù đắp sức mạnh chiến đấu của mình. Và vì họ đang sử dụng cách thức khó khăn như vậy, ta đoán họ thực sự bị áp lực mạnh. Nói cách khác, nếu thất bại trong nỗ lực ăn cắp Luật Thư, thì họ sẽ không thể quay lại lần sau. Vậy nên, họ sẽ đặc biệt chú ý đến sự an toàn của Orsola.”

“...nói cách khác, điều này có nghĩa là chúng ta phải cứu Orsola trước khi Amakusa phá hủy mọi thứ một cách bừa bãi à?”

Kamijou cảm thấy đây thực sự là một tình thế khó khăn. Nếu họ dồn ép Amakusa quá nhiều trước khi tìm thấy Orsola, Amakusa có thể sẽ giết cô ta trong quá trình; nếu họ thực hiện quá dễ dàng, sẽ ít có thời gian tìm cô ta. Ngoài ra, sự khác biệt về sức mạnh chiến đấu giữa họ có nghĩa là không có chỗ cho những sai lầm.

Agnese dường như hiểu được tình thế khó khăn nhỏ đó, và nói,

“Lúc này, tôi muốn chia số lượng của chúng ta thành hai nhóm. 80% lực lượng chính của chúng tôi sẽ làm mồi nhử, và tấn công trực diện Amakusa. Trong thời gian đó, xin hãy làm quân du kích và điều tra bên trong của Parallel Sweets Wonderland. Khi các anh tìm thấy Luật Thư và Orsola, hãy đem cả hai trở lại.”

Agnese gõ đế dép lên đất, và nói,

“Bọn chúng chỉ có thể sử dụng phép dịch chuyển đặc biệt trước 12:05 khuya. Nếu không thể lấy lại cô ta trước thời gian đó, chúng ta sẽ xem tình hình như là Orsola không có trong khu vực này; lúc đó, xin hãy rời khỏi nơi này. Một khi đánh bại Amakusa, chúng tôi sẽ tiến hành một cuộc tìm kiếm toàn diện trong khu vực này.”

Nói cách khác, nếu Orsola không được tìm thấy trước thời gian đó, nhưng lại thực sự vẫn ở trong khu đất này, thì cô ta sẽ phải đối mặt với nguy hiểm.

Nhìn vào Parallel Sweets Wonderland, có vẻ như cố tìm một ai đó sẽ không phải là chuyện dễ dàng. Theo thông tin của Agnese, có 75 cửa hàng bên trong khu đất.

Kamijou lo lắng nuốt nước bọt. Vào thời điểm đó, Index nói,

“Chúng ta cũng không thể cứ để cổng phép dịch chuyển đặc biệt không lo liệu. Nếu chúng ta không phá hủy nó, Amakusa có thể đưa Orsola trốn đi qua cổng. Dù Touma có thể dễ dàng phá hủy một cánh cổng đã mở rồi, thế nhưng cánh cổng chỉ mở vào nửa đêm. Nếu định cố ngăn chặn phép thuật này, thì chúng ta phải phá hủy tất cả các công cụ dùng cho nghi thức. Tuy nhiên, vấn đề là Amakusa giỏi nhất là ngụy trang mọi thứ; cố tìm những thứ đó sẽ không dễ đâu.”

“Tìm Luật Thư và Orsola, phá hủy cổng...có vẻ kế hoạch của chúng ta khá nhiều đấy.”

Stiyl vừa nói vừa nhổ điếu thuốc lên đất và dẫm lên dập tắt nó.

Agnese thấy mọi người đã chuẩn bị xong tinh thần và giơ một tay lên. Các nữ tu phía sau cô ta, số lượng hơn 70 người, giơ vũ khí của mình, và tiếng leng keng kim loại lạnh lẽo vang vọng khắp bầu trời đêm.

Những người này mang đủ loại vũ khí: những cái đơn giản, như gươm giáo; những cái hầu như không thể là vũ khí, như những cây gậy bạc và thánh giá khổng lồ; và những cái còn kì lạ hơn dùng cho những mục đích chưa rõ, như bánh răng cao bằng người và những cây đuốc. Agnese cũng nhận một cây gậy bạc từ một nữ tu cạnh mình.

“..điều này là không thể tha thứ được.”

Agnese Sanctis đặt cây gậy bạc lên vai và nói đầy ác ý, trong khi nhìn vào bóng tối trước mặt mình,

“Việc thúc đẩy Cơ Đốc Giáo ban đầu là để cứu giúp nhân loại, vậy mà những kẻ này lại đang sử dụng sức mạnh của mình vì một mục đích vô nghĩa như vậy. Một khi bọn chúng sử dụng bạo lực vì một vấn đề tầm thường như vậy, những người khác sẽ sử dụng bạo lực còn vô nghĩa hơn để ngăn chặn chúng. Sao chúng lại không thể hiểu một phản ứng dây chuyền đơn giản như vậy chứ?”

“…”

Đây thực sự là một sự thật đơn giản. Với người ngoài cuộc, nó là điều hợp lí; với người trong cuộc, nó là điều dễ dàng hiểu được. Tất nhiên, bản thân Kamijou hoàn toàn đồng ý với nó.

“Có lẽ tôi có hơi thất lễ...nhưng tôi không có ấn tượng tốt với bất cứ pháp sư nào--không chỉ Amakusa, mà đặc biệt là những xã hội phép thuật phương Tây hiện đại xuất hiện vào đầu thế kỉ 20 làm biến dạng Cơ Đốc Giáo hay sử dụng các trò cửa sau. Những ví dụ đáng chú ý nhất là những kẻ sai trái sử dụng ma pháp trận với tên của các tổng lãnh thiên thần như ‘Á Thần’ và ‘Quyền năng của Chúa’. Ngay cả khi chúng ta bỏ qua thế kỉ 20, thì các nhà giả kim đã kí thỏa thuận với hoàng tộc trong thời kì săn phù thủy đã sử dụng những lời lẽ sáo rỗng như ‘Đây là những lời dạy của Cơ Đốc Giáo và không phải là yêu thuật, nên tôi là bề tôi trung thành của Chúa.’”

Agnese gõ đôi dép một lần nữa và nói,

“Những kẻ đó thích ghi nhớ Kinh Thánh từ đầu đến cuối, sàng lọc qua từng lời của Chúa, và tìm sơ hở trong đó. Đó là thứ chúng gọi là ‘Hắc Thuật Chống Chúa’. Bọn chúng không phải là những kẻ địch đáng sợ bên ngoài, mà là những tên trộm hèn hạ từ bên trong. Pháp sư giống như các chính trị gia, những người sẽ lợi dụng bất cứ khe hở nào trong luật lệ, và sau đó gây ra sự sụp đổ của một quốc gia. Trong khi chúng ta theo luật lệ và xếp hàng để mua bánh mì, những pháp sư này sẽ ngang nhiên cắt ngang hàng và gây ra đủ loại vấn đề vô lí. Ý tôi không phải là pháp sư không nên có bánh mì, mà là hành động cắt ngang hàng của chúng phải bị lên án."

Giờ đây khi Agnese đang nói về Cơ Đốc Giáo, Kamijou không có gì để nói. Điều Agnese muốn nhấn mạnh là cô ta không thể tha thứ cho Amakusa về việc phá hủy (ít nhất, đó là những gì Agnese cảm thấy) luật lệ mà mọi người làm theo. Stiyl Magnus, người là một pháp sư đích thực và đã đứng gần và lắng nghe bài phát biểu cảm xúc của Agnese, chỉ nở một nụ cười không tỉnh táo và tỏ một ánh nhìn lãnh đạm. Còn Index, cô bé trông như thể cô bé không biết phải làm gì.

Necessarius gồm toàn là pháp sư; những lời này hẳn phải khá khắc nghiệt với họ. Nghĩ lại, phụ nữ đúng là những sinh vật thay đổi rất nhanh. Agnese mới run rẩy lo lắng một lúc trước, vậy mà giờ cô ta lại hoàn toàn thay đổi. Điều này đúng là không thể tin được.

Kamijou nhìn quanh, cố tìm thứ gì khác để nói, và kết thúc với việc nhìn vào các nữ tu Công Giáo La Mã quanh mình.

“Thành thật mà nói, dù cô khiêm tốn nói rằng cô không thể thu thập tất cả người của mình, đáng chú ý là cô có thể thu thập được ngần này số lượng chỉ với một mệnh lệnh đấy.”

Kamijou nói với giọng ngạc nhiên và ngưỡng mộ. Khi Agnese nghe thấy điều đó, cô ta chỉ mỉm cười và đáp,

“Đặc trưng của chúng tôi là số lượng; chúng tôi có đồng hương ở 110 quốc gia trên khắp thế giới, và ngay cả ở Nhật Bản, cũng có nhiều Bộ ngành Giáo hội của chúng tôi. Ngoài ra, chúng tôi cũng đang xây dựng một ngôi nhà mới của Chúa được gọi là Giáo hội Orsola. Nếu tôi nhớ chính xác, nó được đặt ở gần đây. Khi nó hoàn thành, nó sẽ là Giáo hội lớn nhất ở Nhật Bản. Nó khoảng bằng kích cỡ của một sân thi đấu bóng chày đấy."

Một âm thanh êm dịu phát ra từ đế dép của Agnese.

“Giáo hội Orsola?”

"Phải. Orsola từng đến 3 quốc gia ngoại giáo để rao giảng Cơ Đốc Giáo cho họ, và đóng góp của cô ta rất lớn, nên cấp trên đã đặc biệt cho phép xây dựng một Giáo hội lấy tên cô ta. Không phải tiếng Nhật của cô ta rất trôi chảy sao?”

Giờ khi Agnese đề cập đến nó, thì nó có vẻ là vậy. Nhưng có một số lượng lớn người nước ngoài ở quanh Kamijou nói tiếng Nhật rất trôi chảy, nên cậu không để ý nhiều lắm. Tất nhiên, với Kamijou, người chỉ có thể nói tiếng Nhật, đó là một chuyện tốt.

“Sau khi Giáo hội được xây xong, chúng tôi sẽ gửi thư mời. Tuy nhiên, trước đó, hãy giải quyết vấn đề trước mắt chúng ta đã.”

Agnese nở một nụ cười đầy tự tin. Cô ta vác cây gậy bạc có vẻ nặng nề trên vai, và dẫm gót chân lên mặt đất, tạo ra một tiếng cạch. Hai chiếc đế dày 30 cm bung ra, để lại phía sau một đôi dép bình thường; có vẻ như nó hoạt động giống như dây kéo trên chiếc áo choàng nữ tu, và ta có thể chọn cởi bỏ chúng bất cứ lúc nào.

"...vì nó như thế dễ đi lại hơn, sao cô không thường cởi bỏ chúng luôn đi?"

“Im đi; nó được gọi là cảm giác về cái đẹp. Mang dép đế dày là phong cách riêng của tôi.”


Part 6Edit

11h27 khuya.

Kamijou, Index, và Stiyl đã đến hàng rào kim loại gần lối vào Parallel Sweets Wonderland của nhân viên.

Dù họ chưa ở trên chiến trường, thế nhưng Kamijou vẫn cảm thấy giật mình, như thể không khí tràn đầy tĩnh điện. Kẻ thù có thể theo dõi hành động của họ từ bên trong bóng tối ở bên kia hàng rào dây. Dù kẻ thù chỉ trốn trong một góc của khu đất, toàn bộ khu vực dường như là một cái bụng lớn của chúng.

Đúng là một nơi đáng sợ…

Một cô gái bị bỏ một mình ở đây hẳn phải thực sự khó chịu. Cô ấy cũng có thể bị bao quanh bởi những tên tội phạm cầm giáo mác độc ác.

Sâu trong lòng, Kamijou chửi thề. Nếu biết đây sẽ là kết quả, thì cậu đã đưa Orsola đến Thành Phố Học Viện ngay từ đầu. Lúc này, Kamijou thực sự hối hận về nó.

“Này, Stiyl…”

“Chuyện gì?”

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể hoàn thành mọi việc trong giới hạn thời gian không? Phá hủy cánh cổng, tìm Luật Thư, cứu Orsola, mọi thứ?”

Sau khi nghe câu hỏi của Kamijou, Stiyl trở nên im lặng. Index trông lo lắng khi cô bé quay tới lui, nhìn chằm chằm vào hai người.

“…thành thật thì, sẽ khó lắm đấy.”

Sau một lúc, Stiyl nói một lần nữa,

“Chúng ta không biết Luật Thư hay Orsola ở đâu trong khu vực này. Còn nữa, chúng ta biết một chuyện mà những người Công Giáo La Mã không biết.”

Kamijou trông nghi ngờ và bối rối.

“Sau khi sự kiện này xảy ra, Kanzaki Kaori, người đáng ra phải ở Anh, đã mất tích. Ta sợ cô ấy sẽ đi giúp thuộc hạ cũ của mình… bằng việc tham gia vào một số hành động quyết liệt. Vậy nên, nếu chúng ta muốn đánh bại hoàn toàn Amakusa, thì vị Thánh đó có thể sẽ tấn công chúng ta.”

Sững sờ và căng thẳng, Kamijou thấy cổ họng mình khô đi.

Pháp sư Kanzaki Kaori đã xoay sở giữ chân một con thiên thần thực sự trong sự kiện Angel Fall. Dù Kamijou không chứng kiến toàn bộ cuộc chiến chống lại thiên thần, thế nhưng không khó để tưởng tượng cô ấy là một đối thủ đáng sợ đến thế nào.

Cậu cũng cảm thấy các dự đoán mà Stiyl đang nói về Kanzaki khá hợp lí.

“Vậy nên, ta khuyên ngươi đừng có nghĩ về việc thực hiện kế hoạch này một cách hoàn hảo. Có quá nhiều sai sót trong kế hoạch này, và quá nhiều rủi ro. Tuyến phòng thủ cuối cùng của chúng ta là ngăn Luật Thư được giải mã thành công.”

“Nếu là vậy…”

Kamijou nhìn vào mặt của Stiyl và Index, rồi nói,

“Chúng ta có nên đặt sự an toàn của Orsola làm ưu tiên hàng đầu của chúng ta không?”

“Ta không bất đồng với điều đó. Không có người giải mã, Luật Thư sẽ vô dụng ngay cả khi bọn họ có nó. Còn nữa, nội dung của Luật Thư được khắc sâu vào trong đầu của Index; bản gốc không có giá trị với bọn ta. Vì Luật Thư thuộc về Giáo hội Công Giáo La Mã, ngay cả khi chúng ta để mất nó, thì nó cũng sẽ không tổn hại đến Thuần Anh Giáo hội một chút.”

“Em cũng cảm thấy đây là một ý tưởng hay. Dù sao thì, ngay cả khi bọn em không đồng ý, Touma cũng sẽ tự mình hành động, đúng không? Số lượng của chúng ta ít, nên chúng ta phải hợp tác với nhau.”

Hai pháp sư của Thuần Anh Giáo hội, Index và Stiyl, không có bất đồng.

Là các chuyên gia, cứ tưởng rằng họ sẽ biết điều mà Kamijou không biết, nhưng ngay lúc này, họ lại đang sử dụng một ý tưởng mà cậu, một kẻ ngoại đạo, đưa ra.

“Ừm, cảm ơn hai người.”

Hai người họ nghe thấy điều đó và phần nào sững sờ. Index đã có nhiều biểu hiện khác nhau, nên nó là điều bình thường, nhưng Stiyl lại trông phần nào xấu hổ.

Stiyl che miệng mình và nói,

“Làm ơn đừng có nói những điều kinh tởm sẽ hạ thấp tinh thần bọn ta trước khi chúng ta tấn công đi. Trận chiến sẽ bắt đầu vào 11:30, và chúng ta phải đi vào trong lúc đó. Có vẻ như sắp đến lúc rồi…”

“Touma, khi chúng ta vào trong, hãy cẩn thận, được chứ? Ở sau em và làm theo hướng dẫn của em, và anh sẽ không bị thương.”

“Hm, em đang nói gì thế hả? Tay phải của anh là một bức tường sắt chống lại pháp sư! Em phải là người ở sau anh, và cho anh lời khuyên khi cần thiết mới đúng.”

“…”

“…”

Có ý kiến khác nhau, Kamijou và Index bây giờ im lặng.

“…chúng ta sắp bắt đầu xông vào đấy; hai người có thể làm ơn nghiêm túc được không?”

Stiyl, người đang nhìn chằm chằm vào hai người liên quan đến cuộc cãi vã của họ, nhẹ nhàng nói. Vào lúc đó…

BÙM! Một vụ nổ phát ra ở lối vào của khách ở đằng xa. 

Nhìn vào ngọn lửa đang nổi lên bầu trời, Kamijou rất kinh ngạc khi cậu nói,

“…oi, chúng ta phải làm ầm lên như vậy khi tấn công à?”

“Nếu không làm điều đó, chúng ta sẽ thua kẻ địch về động lực. Touma, đừng có bất cẩn đấy.”

“Họ chưa tạo ra bất cứ bạo động nào cả. Có vẻ ai đó đã sử dụng một phép xua đuổi người qua lại và tạo ra một hình ảnh cố định. Tuy nhiên, không có dấu hiệu của bất kì đặc tính hay thói quen của Công Giáo La Mã…có vẻ như là của Amakusa. Có một năng lực như vậy…đây thực sự là một tin xấu với chúng ta.”

Dù điều họ nói là gì, thì đã đến giờ hành động.

Index đút chóp mũi vào hàng rào dây, âm thầm quan sát khu đất. Sau khi xác định không có bẫy phép được lắp đặt, bộ ba trèo qua hàng rào và đi vào khu đất tối. 

Ánh đèn trong khu đất đã tắt, nên nơi này tạo thành một khối bóng tối bên trong toàn bộ thành phố. Ta còn có thể cảm thấy sao trên trời bừng sáng đặc biệt. Bộ ba bước vào con đường tham quan từ bên ngoài; qua các khoảng trống giữa cửa hàng đá bào và cửa hàng thạch hạnh nhân, cả hai đều lớn như xe jeep; và bước lên con đường tham quan.

Con đường tham quan là một con đường hình tròn lớn. Ngay chính giữa là một dòng nước, và mặt nước ở khoảng 3 mét bên dưới họ, chiếc hồ sâu đến nỗi họ không thể nhìn thấy đáy. Vài cửa hàng nhỏ, như những cái cửa hàng ven đường, được bố trí quanh dòng nước, mỗi cái chỉ có một quầy hàng và không có không gian cho khách hàng ăn bên trong. Bên trong dòng nước là một hình vuông với nhiều bàn ghế. Có vẻ như việc quản lí hi vọng chuyển hướng khách hàng đến đó.

“…”

Nếu giờ là ban ngày, thì ta đáng ra đã có thể tạo ra vài kỉ niệm tuyệt vời ở đây. Nhưng lúc này đây, nơi này như thể đến từ một thế giới ở một chiều không gian khác. Thậm chí còn không có ánh sáng, và tất cả các cửa hàng giờ đều được đóng lại bằng màn trập lạnh giá; như thể không ai trong cả khu đất này hoan nghênh đám người Kamijou. Như ai đó cầm đèn pin dưới cằm của mình và hắt bóng lên mặt, có một cảm giác đáng sợ và hồi hộp ở đây mà không thể nào diễn tả được. Ngay cả Index, một cô gái háu ăn sẽ thích đến những nơi thế này để ăn, giờ cũng căng thẳng khi nhìn chằm chằm vào bóng tối.

“Touma, Touma, không còn nhiều thời gian đâu; chúng ta phải tìm Orsola trước, và phải nhanh mới được.”

“Ya, chỉ còn có 30 phút thôi. Nếu có thể tìm thấy vị trí chính xác của cánh cổng, chúng ta vẫn có thể lai vãng xung quanh và chờ đợi, nhưng chúng ta không thể kì vọng quá nhiều vào lúc này.”

Stiyl nói. Có lẽ là vì anh ta ngại đến nơi anh ta không được hút thuốc. Có âm thanh của tiếng gầm, tiếng kêu la, tiếng hét, những thứ bị phá hủy, và các vụ nổ; có vẻ trận chiến giữa những người Công Giáo La Mã và Amakusa đã bắt đầu.

“Được rồi, hiểu rồi.”

Sau khi Kamijou nói xong điều đó, cậu nghe thấy tiếng keng kim loại với kim loại.

Âm thanh dường như đến từ phía trên. Kamijou ngẫu nhiên nhìn lên, và…

Bốn thanh niên đổ nhào xuống từ mái cửa hàng đá bào.

Bọn họ đang cầm vũ khí tương tự như kiếm phương Tây.

“!?”

Kamijou cuống cuồng đẩy Index sang một bên, và Stiyl nắm lấy cổ áo của Index, kéo cô bé đến cạnh mình.

Các thanh kiếm mang theo sự phản chiếu của ánh trăng khi chúng vung xuống, nhanh chóng đập nát nơi Index vừa ở.

Một trai và ba gái. Bốn người họ xấp xỉ tuổi với Kamijou. Trang phục của họ không bắt mắt như trang phục nữ tu; thay vào đó, chúng là những bộ quần áo bình thường mà ta có thể thấy trên đường phố. Tuy nhiên, những thanh kiếm Tây bọn họ đang cầm lại trông dữ tợn hơn nhiều.

Stiyl nói một cách miễn cưỡng,

“Một thanh kiếm hỗn hợp, một thanh kiếm hỗn lai, một thanh kiếm mũi giáo, một thanh kiếm lá lúa [14] …có vẻ người của đất nước này rất thích văn hóa phương Tây!”

Kamijou cảm thấy cậu đã nghe thấy những cái tên đó trước đây, trong vài trò RPG giả tưởng. Chiều dài của bốn thanh kiếm nằm trong khoảng từ 1 đến 2 m, và thiết kế của chúng khá độc đáo; một cái trong số đó thậm chí còn có một thứ nhỏ, hình tròn như một cây củ trên mũi kiếm mỏng của nó. Kamijou thực sự không biết cái đó dùng để làm gì.

Chết tiệt, lực lượng nghi binh chính chưa thu hút hết kẻ thù à?

Bốn thanh niên đáp xuống đất, tách Kamijou khỏi Index và Stiyl. Vì con đường chật hẹp, Kamijou không thể vượt qua bốn người họ dễ dàng và tái hợp với cả Index lẫn Stiyl. Stiyl đặt một tấm rune lên mặt đất, triệu hồi một thanh kiếm lửa, sau đó rút ra một thứ gì đó từ thân trên của mình, nói,

“Cái này cho ngươi. Đừng có làm mất nó nếu ngươi không muốn chết.”

Kamijou nhanh chóng bắt lấy nó. Nó thực ra là một sợi dây chuyền thánh giá bạc.

“Cái này…”

Kamijou nhìn lên. Trước khi cậu có thể hỏi được, “Cái này dùng để làm gì?”, một cô gái Amakusa lẳng lặng nâng một cặp kiếm mỏng dài như cây chổi--có thể là thanh kiếm lá lúa--khi cô ta lao tới Kamijou.

“Wa!?”

Kamijou cuống cuồng nhảy lùi lại, tránh đòn đánh. Cô gái một lần nữa bước tới trước, vung thanh kiếm của mình. Kamijou không thể phản ứng kịp, và trong một khoảnh khắc, không biết phải làm gì. May mắn là, cậu vấp ngã về phía sau, xoay sở để tránh đòn đánh.

“Nguy hiểm! Touma!!”

Kamijou nghe thấy Index hét lên khi thanh kiếm lá lúa của cô gái vung xuống như máy chém. Bằng cách sử dụng quán tính của cú ngã để lăn về phía sau, cậu suýt soát tránh được đòn đánh.

Đến bây giờ, kẻ địch chưa sử dụng bất cứ phép thuật nào.

Trong tình hình này, Imagine Breaker là vô dụng. Nếu cậu sử dụng bàn tay phải của mình để ngăn lại, nó sẽ bị cắt làm đôi.

“Index!”

Kamijou điên cuồng hét lên, nhưng bốn kẻ địch đang đứng giữa đường, nên Kamijou không thể đến chỗ Index. Stiyl giơ thanh kiếm lửa của mình, đứng trước mặt Index. Hai trong số các kẻ thù, cả hai đều đang cầm trường kiếm, lao tới trước, như thể muốn chạy xuyên qua Stiyl và Index.

DONG! Có một tiếng va chạm nặng nề.

“———!?”

Nghe thấy thế, Kamijou sợ gần chết. Nhưng khi bình tĩnh nhìn lại, cậu nhận ra Stiyl thậm chí còn không chảy máu. Hơn thế nữa, hai kẻ địch mà đã lao tới chỉ đơn giản là đi xuyên qua cơ thể anh ta.

Một ảo ảnh.

Dư ảnh của Stiyl để lại một nụ cười chế giễu và tan biến vào hư không. Nụ cười không có vẻ hướng vào Amakusa, kẻ thù của họ, mà là Kamijou.

Bộ đôi sau đó biến mất vào không khí mỏng.

Lúc này, bốn Amakusa đang nhìn chằm chằm vào Kamijou, người duy nhất còn ở lại hiện trường.

Oi…chờ đã nào…nếu cậu định chạy trốn, ít nhất cũng thảo luận một dấu hiệu và một điểm gặp mặt chứ! Chết tiệt, mình lại là mồi nhử nữa hả? Đây còn không phải là lần đầu nữa chứ! Mình nhớ chuyện tương tự đã xảy ra khi bọn mình chiến đấu với tên giả kim thuật gia đó!

Kamijou, người bị bỏ lại đằng sau, nhanh chóng quay lại và chạy vọt đi. Kẻ thù có vẻ không biết phải phản ứng thế nào khi nhìn thấy điều đó.

Kamijou ngoái lại trong lúc chạy thì thấy 3 người chạy theo hướng khác. Có vẻ bọn chúng đang đuổi theo Index bỏ trốn.

Chỉ còn một kẻ địch.

Chỉ cô gái đã giơ kiếm và vung nó vào Kamijou là còn tiếp tục đuổi theo cậu. Cô ta thực sự rất nhanh. Tuy đang cầm một thanh kiếm phương Tây lớn và nặng, thế nhưng cô ta lại di chuyển nhanh như chim.

Ôi không…! Mình sẽ bị bắt nếu cứ chạy thẳng mất!

Kamijou nhanh chóng rời khỏi con đường tham quan hình tròn và lặn vào một không gian giữa hai cửa hàng còn rộng chưa đến 70 cm. Không gian không thể được xem là một "con hẻm", mà là một "khoảng trống".

Trong khi chạy qua khoảng trống nhỏ bé, Kamijou bất ngờ ngã tới trước. Cửa hàng ở đây dường như đang được sửa sang, vì một tấm bảng hiệu được đặt bên cạnh bức tường và các hộp công cụ nằm rải rác trên mặt đất. Cậu đã vấp lên những thứ này.

Wa…! Sao họ lại để những thứ này ở quanh mà không phải gói chúng gọn gàng chứ!?

Nếu cậu tiếp tục chạy như thế này, lưng cậu sớm muộn sẽ bị cô gái tấn công. Kamijou nhìn vào hộp công cụ lật ngược, hi vọng tìm thấy thứ gì đó có thể dùng làm vũ khí, nhưng lại lập tức nhận ra nó sẽ không có tác dụng. Ngay cả khi cậu vung một cây búa dữ dội, cậu cũng không thể đánh bại một thanh kiếm thực sự. Ngay cả khi cậu ngẫu nhiên nắm lấy và ném vài đồ vật, chúng có khả năng sẽ bị kẻ địch cắt làm đôi.

…chúng sẽ bị cắt làm đôi à? Nếu vậy…!

Vào thời điểm đó, cô gái cầm thanh kiếm lá lúa trượt trên mặt đất bằng đế giày, đến lối vào của cửa hàng như một chiếc xe trôi giạt.

Kamijou cuống cuồng nắm lấy thứ gì đó như ống kem đánh răng và ném nó về phía sau.

Cô gái thậm chí còn không nhìn vào món đồ dạng ống khi giơ kiếm lên, cắt nó làm đôi. Cô gái sau đó giơ kiếm lên một lần nữa, lao vào khoảng trống.

“!!”

Kamijou nhanh chóng đứng lên, bắt chéo tay trên đầu.

Lưỡi kiếm của cô gái không dừng lại khi cô ta cắt không khí, vung xuống đầu Kamijou. Về sức mạnh, nó chắc chắn đủ sức cắt tay và cơ thể của Kamijou ra làm đôi.

Bụp!

Bất ngờ, âm thanh được tạo ra khi thanh kiếm đánh vào cổ tay cậu lại nặng nề. Thậm chí còn không có một vết trầy trên da Kamijou.

Món đồ như ống kem đánh răng thực ra là dầu bôi trơn dùng cho máy móc.

Một chất có độ nhớt cao như vậy sẽ dính trên lưỡi kiếm như máu và mỡ làm giảm đáng kể độ sắc bén của nó. Nếu cô gái đang sử dụng một thanh kiếm nặng như kiếm Nhật, ngay cả khi nó không đủ bén, thì nó vẫn sẽ đủ sức nặng bẻ gãy cổ tay của Kamijou. Tuy nhiên, quá tệ là cô gái đang sử dụng một thanh kiếm nghi lễ thuộc về hoàng gia cổ đại. Dù nó được trang trí bằng vàng, bạc, và tất cả các loại đá quý, thì lưỡi kiếm vẫn dài và mỏng, nên nó thiếu sức mạnh hủy diệt.

“!?”

Cô gái cuống cuồng nâng thanh kiếm lá lúa của mình một lần nữa.

“Quá trễ rồi!!”

Kamijou đã vung tay của mình sang một bên, đánh bật thanh kiếm, và đâm sầm vào thắt lưng của cô gái một cách dữ dội. Với toàn bộ trọng lượng ép lên người cô gái, đòn tấn công khiến cô ta ngã ngược về phía sau. Tuy nhiên, Kamijou đủ tử tế để bảo vệ đầu của cô gái bằng tay của mình, nên phía sau đầu của cô ta không bị đập mạnh hết sức xuống đất.

Cú va chạm đánh bay hết toàn bộ không khí trong phổi cô gái, và cô ta không thể cử động được. Giống như ai đó hoàn toàn mất thăng bằng cơ thể của mình và bị quăng đi bởi một đòn ném judo; như dự kiến rằng cô ta sẽ bất tỉnh.

“…ui, đau quá.”

Sau khi xác định cô gái không bị thương, Kamijou ngồi trên đất bằng một bên mông, nhìn lên. Phía trên cậu là bầu trời đêm bị cắt thành một hình vuông bởi bốn bức tường của tòa nhà. Một quan cảnh như vậy là khá bình thường trong một con hẻm.

Trong Thành Phố Học Viện, các trận chiến đường phố rất khác với những gì Nhật Bản thấy hay tưởng tượng. Đó là vì nhiều học sinh, miễn là họ có thể thao tác sức mạnh của mình đủ tốt, đáng sợ hơn cả súng nhiều. Bên cạnh đó, vài tên tội phạm có những vũ khí đặc biệt không thua kém siêu năng lực. Có lẽ vì Kamijou đã quen với những chuyện đó mà cậu có thể phản ứng phù hợp khi đối mặt với một người sử dụng kiếm.

Kamijou ngồi xuống và điều phối hơi thở của mình, nghiên cứu thanh kiếm lá lúa mà cô gái ban đầu đã cầm. Dù lưỡi kiếm mỏng, nhưng nó nặng hơn dự đoán, có lẽ vì tâm trọng lực của nó. Sau khi nghĩ lại, Kamijou cảm thấy cậu không thể sử dụng thanh kiếm, vì cậu không biết bất cứ chiêu kiếm nào, và do đó không thể đánh bại một kẻ địch bằng nó. Hơn nữa, nếu cậu đánh kẻ địch bằng nó, kẻ địch chắc chắn sẽ chảy máu; chỉ nghĩ về nó thôi cũng khiến cậu rùng mình. Dù độ bén của nó đã giảm nhiều, thế nhưng Kamijou vẫn không sẵn sàng lấy thứ này và bất cẩn vung nó xung quanh.

Dù rằng, nghĩ về nó, nếu cậu để thanh kiếm ở đây, thì khi cô gái Amakusa thức dậy, rất có thể cô ta sẽ lại đuổi theo cậu. Vậy nên, Kamijou chỉ có thể kéo thanh kiếm nặng nề đó tránh xa vị trí của cô ta.

Chết tiệt, chuyện gì xảy ra với Index và Stiyl rồi? Và Orsola ở đâu chứ? Mình nên gặp họ? Hay mình nên tự mình tìm Orsola đây?

Đây là hậu quả của việc không sắp đặt một điểm hẹn gặp. Nghĩ về nó, Kamijou đã không dự kiến sẽ làm việc riêng lẻ với hai người họ ngay từ lúc đầu. Sau khi nghĩ về chiến lược tiếp theo của mình, cậu kéo thanh kiếm nặng trở lại con đường tròn.

Đột nhiên, một hình bóng đâm sầm vào bên hông cậu.

!?

Khi hình bóng đó lao khỏi bóng tối, Kamijou đã không hề cảm nhận được gì cả. Bị đâm vào như thế, cậu mất thăng bằng và nhanh chóng ném thanh trường kiếm đi, cố tránh bản thân vô tình bị đâm khi ngã.

Lúc này, tình hình có thể nói là hoàn toàn bị đảo ngược. Kamijou là người bị đập xuống đất, nhưng cậu đã gồng mình, nên tổn thương cậu nhận được không tệ như cô gái đó đã chịu. Để ngăn kẻ địch nhảy đi, cậu giơ nắm đấm, chuẩn bị chống lại.

“…ủa?”

Tuy nhiên, Kamijou nới lỏng nắm đấm của mình ngay lập tức, vì có gì đó kì lạ về kẻ địch trước mặt cậu. Kẻ địch mặc một chiếc mũ và bộ áo choàng nữ tu đen. Trời đã rất nóng rồi, vậy mà bộ trang phục của cô nữ tu này lại che phủ hết từ đầu cho đến ngón chân cô ta. Không chỉ thế, tay cô ta còn bị trói ra sau lưng bằng băng keo trắng, mỗi bàn tay cô ta đang nắm lấy khuỷu tay đối diện. Ngay cả miệng của cô ta cũng đã bị bịt bằng băng keo. Nhìn kĩ hơn, cậu nhận ra băng keo có vẻ tương tự như vải, và dòng chữ như chữ kanji méo mó được viết trên đó. 

Bất cứ ai cũng có thể nói đây là Orsola Aquinas.

Vào thời điểm đó, Kamijou thở phào nhẹ nhõm, và toàn bộ cơ thể của cậu đổ gục xuống đất.

“Mmmm! Mmmmmmmm! Mmmmmmmmmmmmmm!”

Thời điểm Orsola, người bị bịt miệng bởi lá bùa kì lạ đó, thấy Kamijou, cô ta cố nói chuyện.

“Gì vậy? Vì cô đặc biệt đi cả quãng đường đến Nhật, cô muốn gặp một đô vật sumo thực sự à? Cô đúng thật là một người bà đấy! Không phải tất cả người Nhật đều là đô vật sumo đâu!”

“Mmm—!”

“Hả? Chờ đã…Tôi chỉ đùa—!”

Trước khi Kamijou có thể nói xong, một cú đánh đầu giận dữ gặp phải ngực cậu. Cả cậu lẫn Orsola đều đâm sầm xuống đất. Lúc đầu, Kamijou chỉ có thể ho và thở hổn hển, nhưng sau một lúc, cậu nhận ra tay cậu đang chạm vào thứ gì đó mềm mại. Trên thực tế, tay cậu được đặt vào bộ ngực gợi cảm và đầy đặn của Orsola, nhịp tim và hơi ấm truyền qua tay cậu, nhưng Orsola có vẻ không nhận ra điều đó.

Ể? WAAA!

Kamijou lập tức đỏ lựng lên. Nhanh chóng leo lên từ bên dưới cơ thể của Orsola, cậu sử dụng ngón cái tay phải của mình để nhẹ nhàng loại bỏ lá bùa dán miệng của Orsola. Giờ khi cô ta cảm thấy ai đó chạm vào môi mình một cách gián tiếp qua lá bùa, Orsola tỏ vẻ sửng sốt, nhưng khi nhìn thấy lá bùa tự rơi ra một cách tự nhiên, cô ta còn sốc hơn nhiều.

“Tôi…tôi có thể hỏi…cậu có phải là quý ông tôi đã gặp ở trạm xe buýt không? Tại sao…”

“Tất nhiên tôi ở đây để cứu cô rồi! Aaa, để dành chi tiết sau đi; dù sao thì, chúng ta phải ra khỏi đây đã!”

Kamijou nhìn quanh, và sau khi xác định không có ai ở quanh, lấy lại thanh kiếm cậu vừa ném sang một bên.

Orsola có vẻ không nhận thức được chuyện gì đang diễn ra, vì cô ta thì thầm có vẻ là với bản thân, mà không phải là Kamijou,

“Ể? Ể? Tôi có thể hỏi…cậu thực sự…cố cứu tôi à? Nó không có liên quan gì…đến Luật Thư chứ?”

“Tôi quá lười để bận tâm đến loại chuyện đó rồi. Cô nghĩ tôi sẽ chạy cả quãng đường tới đây chỉ vì một cuốn sách cổ ư? Trông tôi rãnh rỗi thế sao?”

Kamijou lắc đầu khi cậu hét lên. Orsola có vẻ sợ hãi và sốc khi cô ta giật lùi lại.

“À…ừm…thực sự…cảm ơn ơn huệ và lòng tốt của cậu.”

“…cô không cần phải cảm ơn tôi. À phải rồi, sao cô lại ở đây? Những tên Amakusa đó đâu?”

“Công…Công Giáo La Mã và Amakusa dường như đang có một cuộc chiến lớn. Tôi đã trốn đi trong hỗn loạn này…giờ nghĩ lại, Amakusa có vẻ không giỏi về giam giữ và cầm tù.”

Kamijou nhặt thanh kiếm lá lúa và đi ra đằng sau Orsola, phá phong ấn cổ tay của cô ta.

Orsola xoa bóp hai bàn tay vừa được giải thoát, và hỏi,

“Cảm…cảm ơn. Nhưng mà…tôi có thể hỏi…làm sao mà cậu làm được như vậy…?”

“Hm…? Đây là năng lực đặc biệt của tôi…Tôi sẽ không giải thích cho cô; quá trình phát triển siêu năng lực của phe khoa học có thể sẽ khiến cô rối bời nhiều lắm đấy. Nghĩ tới nó, sao cô vẫn dạo quanh đây? Sao cô không nghĩ tới việc trốn ngay đi chứ?”

“Không phải là tôi không muốn thoát, mà là tôi không thể; hai bên đang đánh nhau rất dữ dội ở lối ra. Ngoài ra, tay của tôi thì bị trói, nên tôi không thể leo qua hàng rào được. Và ngay khi tôi đang tìm lối ra khác…!” 

Trước khi Orsola có thể nói xong, Kamijou bất ngờ nắm lấy tay cô và chạy lại khoảng trống giữa các cửa hàng. Orsola thấy cô gái Amakusa, người đã bất tỉnh và đang nằm trên đất, và gần như hét lên.

“…im lặng!”

Kamijou thì thầm khi cậu bịt miệng Orsola bằng tay phải của mình. Rồi cậu chạy đến cuối khoảng trống, và khi đến đó, ép cơ thể mình vào tường.

Vài tiếng bước chân có thể được nghe thấy từ con đường hình tròn bên ngoài, trước khi trở nên ngày càng êm hơn.

Những người này không có vẻ gì là đang tìm Index và Stiyl, mà là Orsola bỏ trốn. Mỗi người cầm hoặc là một thanh kiếm hoặc là một cây búa, và đang ra lệnh cho những người khác. Bọn chúng trông rất đáng sợ.

Sau khi xác nhận tiếng bước chân ở xa rồi, Kamijou dựa lưng vào tường và chậm rãi ngồi xuống. Orsola làm theo, nhẹ nhàng ngồi xuống cạnh cậu.


Part 7Edit

Có vẻ nơi Kamijou và Orsola đang ngồi là một điểm mù với Amakusa. Họ đang ở sau lưng của một cửa hàng, và có những cây bụi phát triển xung quanh, nên nếu họ giữ im lặng, họ sẽ không bị nhìn thấy từ xa.

Tuy nhiên, vì khu vực an toàn nhỏ, Kamijou và Orsola không thể di chuyển. Những thanh niên từ Amakusa đó đang chạy xung quanh, khi tiếng bước chân của bọn chúng tiếp tục vang dội từ các con đường tham quan gần đó. Bất cứ ai nghe thấy tiếng bước chân có thể hiểu được rằng bộ đôi sẽ bị phát hiện nếu họ đi ra ngoài.

Kamijou lo lắng về sự an toàn của Index và Stiyl. Vì Orsola đang ở cạnh cậu, nếu họ ở lại trong Parallel Sweets Wonderland và không trốn đi thì sẽ nguy hiểm và chẳng có ích gì. Tuy nhiên, Kamijou lại không thể liên lạc với họ, cậu không thể mạo hiểm rời khỏi nơi ẩn trốn để đi tìm họ.

“Tôi nghe nói cổng phép dịch chuyển đặc biệt chỉ có thể được kích hoạt từ nửa đêm đến 12:05; nói cách khác, miễn là tôi trốn ở đây, kế hoạch của Amakusa cũng sẽ không có tác dụng. Nhưng đó có phải là ý tưởng hay không đây…?”

Kamijou lấy di động ra, muốn kiểm tra thời gian hiển thị trên màn hình, nhưng cậu lại sợ ánh sáng màn hình sẽ chỉ vị trí của mình trong bóng tối, nên cậu dừng lại giữa chừng. Cậu nghĩ, sẽ tuyệt nếu mình có thể liên lạc với họ bằng điện thoại. Quá tệ là điện thoại của Index đã bị con mèo tam thể lấy mất, và cậu lại không biết số của Stiyl.

Kamijou ngồi xuống, duỗi chân tới trước, và vô tình chạm vào lưỡi kiếm của thanh kiếm lá lúa. Âm thanh và cú chạm làm dịu đi suy nghĩ và nhận thức của Kamijou, và vào lúc đó cậu nhận ra mình đang thở dốc. Cậu lau trán bằng tay của mình, và thấy cậu đang đổ mồ hôi nhiều một cách bất thường. Có lẽ là vì cậu quá lo lắng đến nỗi một lượng bài thể dục ngắn cũng khiến cậu đổ mồ hôi như vừa chạy marathon.

“Ể?” Orsola có vẻ nhận ra điều đó, vì cô ta lấy một chiếc khăn đan từ ống tay áo của mình. Kamijou có linh cảm xấu về nó và dịch mông mình về phía sau.

“Không…không cần làm thế đâu, không cần đâu! Một chút mồ hôi này chẳng là gì đâu; đừng có làm bẩn khăn tay của cô! Nghĩ tới nó, chuyện tương tự đã xảy ra ở trạm…GwuaaaaHHHH!” 

Trước khi Kamijou có thể nói xong, Orsola không thương tiếc ép chiếc khăn tay, đầy hương hoa thơm, vào mặt cậu.

“Nếu cậu không lau mồ hôi, cậu có thể sẽ bị cảm mùa hè đó! À đúng rồi, không phải chuyện tương tự đã xảy ra gần trạm xe buýt sao?”

“Không phải tôi đã nói với cô điều tương tự một lúc trước à? Chỉ mới có tám giây trước thôi đấy! Cô đúng là một bà già chẳng chịu lắng nghe lời của người khác gì cả! Chuyện này không thể chịu nổi mà…đúng là không thể chịu nỗi mà! Đừng có ép vào miệng mũi tôi nữa!”

Kamijou, trong trạng thái ngạt hơi nhẹ, cố gắng tập hợp đủ sức mạnh để thoát khỏi cuộc tấn công khăn tay từ Orsola, nhưng vô ích. Trong khi Orsola tiếp tục lau mặt của Kamijou để thỏa mãn trái tim mình, cô ta nở một nụ cười rực rỡ, và hỏi,

“Tôi có thể hỏi, cậu đến từ Thành Phố Học Viện à?”

“Khụ khụ…ư…hm? Ừ, đúng vậy.”

“Vì cậu đến từ Thành Phố Học Viện, tại sao cậu lại xuất hiện ở nơi đây? Hành động của cậu phải có phần nào liên quan đến Giáo hội Công Giáo La Mã, đúng không? Nhưng từ những gì tôi biết, không có Giáo hội trong Thành Phố Học Viện, phải không?”

Giọng điệu của Orsola có phần nào hoài nghi.

Nhưng thái độ của Kamijou lại khá u sầu.

“À, tôi đặc biệt. Tôi có một người bạn trong Anh Giáo. Tôi bị buộc phải giúp vụ này vì vài lí do, và tôi thậm chí còn không rõ chuyện gì đang diễn ra nữa.”

Khi Orsola nghe thấy điều đó, vai cô ta giật mạnh.

Giống như cô ta đang phản ứng với báo cáo quan trọng nào đó.

“Hm? Cô lo à? Nếu tôi không lầm, cô đến từ Công Giáo La Mã, đúng không? Mối quan hệ giữa Công Giáo La Mã và Anh Giáo tệ đến thế sao?”

“Không, không phải thế.”

Orsola im lặng suy nghĩ một lúc, và rồi tiếp tục,

“Tôi có thể xác định lại không? Cậu ở đây giúp đỡ theo yêu cầu của Thuần Anh Giáo hội, đúng không?”

“Ừ.”

Kamijou ngẫu nhiên gật đầu.

Orsola thì thầm một tiếng “Mmmmm…”, và không phản hồi trong một lúc.

Sau vài phút, Orsola đột nhiên mở miệng và nói,

“A, cậu đổ mồ hôi nhiều quá.”

“Đủ rồi, tôi xin cô đấy! Đừng có lau mồ hôi tôi nữa!”

“Nói cách khác, cậu ở đây theo hướng dẫn của Thuần Anh Giáo hội mà không phải là của Giáo hội Công Giáo La Mã, đúng không?”

“Ư…cuộc trò chuyện của chúng ta cứ nhảy từ chủ đề này sang chủ đề khác à? Ừm…nó không thực sự chính thức như thế. À, để tôi làm rõ trước, tôi không thể giúp cô bất cứ cái gì vì Thuần Anh Giáo hội đâu đấy, vì tôi là một công dân của Thành Phố Học Viện mà.”

“Vậy…à.”

Vì lí do không rõ nào đó, Orsola bật ra một tiếng cười, như thể vừa trút được một gánh nặng.

“Nếu là vậy, thì được rồi. Người như cậu không nên can dự với phía chúng tôi.”

“…cô nghĩ thế à? Hm…vậy, mang cái này đi quanh là vô dụng rồi.”

Kamijou vừa nói vừa nhìn vào cây thánh giá mà Stiyl đã ném cho cậu trước khi anh ta rời đi. Dù cậu không biết thứ này có công dụng gì, thời điểm cậu chạm vào nó bằng bàn tay phải của mình, công dụng đó có lẽ đã bị vô hiệu hóa rồi.

“A, đó là cây thánh giá mà người bạn Anh Giáo của cậu giao cho cậu sao?”

“Sao cô biết được?”

“Có nhiều hình dạng và thiết kế dành cho một cây thánh giá, chẳng hạn như Thánh Giá Latin, Thánh giá Celtic, Thánh giá Malta, Thánh giá của Thánh Andrew, Thánh giá Giáo trưởng, và Thánh giá Giáo hoàng.”

“Ồ, tôi hiểu rồi. Nhưng mà, thứ này ở trong tay tôi là vô dụng. Cảm thấy thật lạ khi một kẻ vô thần lại cầm thứ này. Sao tôi không đưa nó cho cô nhỉ?”

Kamijou đã nói điều đó một cách ngẫu nhiên, nhưng khi nghe thấy nó, Orsola trông vui đến nỗi sắp nhảy lên.

“A, có thật thế không?”

“Ừ. Dù tôi không biết tại sao Stiyl lại đưa thứ này cho tôi, nhưng có lẽ chẳng có ý nghĩa gì nhiều lắm. Ngoài ra, tên đó biết tôi không thể dùng phép thuật…cậu ta thực sự khoái trêu chọc người khác; có lẽ đó là một trò đùa. À phải rồi, cây thánh giá này có lẽ vô dụng lúc này rồi, bởi vì, mặc dù tôi không biết gì về phép thuật, tôi đã chạm vào nó bằng tay phải của tôi mất rồi.”

Kamijou vừa trao cây thánh giá cho Orsola vừa nói điều này.

Tuy nhiên, Orsola nắm lấy tay cậu trong một cái bắt tay, và vòng tay kia của mình quanh bàn tay đó, nói rằng,

“Tôi có thể nhờ cậu một chuyện không?”

“Ể? Chuyện…chuyện gì vậy?”

Tay của Orsola còn mềm mại hơn Kamijou nghĩ, khiến giọng nói của cậu run rẩy.

“Tôi hi vọng cậu có thể giúp tôi đeo cái vòng cổ này.”

“Hả? À…được.”

Kamijou đáp. Để tiện cho cậu, Orsola nhắm mắt lại và ngước cằm lên để cho Kamijou đeo cây thánh giá quanh cổ cô. Nó thực sự giống như cô ta mong muốn Kamijou hôn mình vậy. Kamijou hoảng hốt và cuống cuồng nhìn xuống, chỉ thấy mỗi bộ ngực của Orsola. Bộ ngực đã đầy đặn giờ còn lớn hơn do tư thế của cô ta.

“WAAAAAAA!” Kamijou sợ đến nỗi không biết phải làm gì.

“Hm? Gì vậy?”

“Không…không có gì! Thực sự không có gì hết!”

“Ồ?”

Orsola nhìn cậu hoài nghi với đôi mắt vẫn đang nhắm của mình. Kamijou vội vã tháo chiếc vòng cổ. Cổ của Orsola được phủ hoàn toàn bằng vải trắng, nên Kamijou đeo chiếc dây chuyền quanh cổ cô ta. Mãi đến thời điểm đó cậu mới nhận ra cậu nên đeo nó từ phía sau cô ta; cố đeo nó từ đằng trước giống như vòng tay quanh người và ôm cô ta vậy. Điều đó khiến cậu cực kì lo lắng. Ngón tay của Kamijou chạm vào gáy cổ Orsola, tay cậu run rẩy liên hồi và không tuân theo mệnh lệnh của cậu. Cậu phải mất một khoảng khá lâu mới đeo được chiếc dây chuyền quanh cổ cô ta.

Orsola trông khá hài lòng khi liên tục chạm vào cây Thánh giá trên ngực. Kamijou tình cờ thấy nơi tay cô ta đang chỉ, nhưng mắt cậu lại bị cuốn hút bởi bộ ngực to lớn của cô ta, nên cậu nhanh chóng quay đi. Khi có suy nghĩ đáng xấu hổ trong đầu cậu, nó sẽ vương vấn khá lâu. Kamijou không thể chịu được sự im lặng này lâu hơn nữa, và vậy nên quyết định kiếm một chuyện gì đó để nói.

“À phải rồi, tôi nghe nói cô biết cách đọc Luật Thư.”

“Đọc thì không chính xác lắm. Tôi sẽ gọi nó là giải mã…”

Orsola nói điều này một cách chậm rãi, nhưng giữa chừng, cô ta nghĩ đến một chuyện, và lập tức quay lại một cách cứng nhắc.

“A, xin đừng hiểu lầm. Tôi không hỏi cô cách giải mã nó. Tôi chỉ tò mò thôi: tại sao cô lại muốn phân tích Luật Thư vậy? Không phải cuốn sách đó được cho là nguy hiểm à?”

Orsola nhìn chằm chằm vào Kamijou một lúc lâu, rồi cuối cùng cũng nới lỏng. Cô ta nói,

“Ở một mức độ ý nghĩa nhất định, nó dùng để đạt được sức mạnh.”

Cô ta lắc đầu nhẹ, và tiếp tục,

“Cậu có biết một cuốn ma đạo thư Gốc là thứ gì không? Rằng ta không thể phá hủy một Bản Gốc bằng bất cứ cách nào đó?”

“Ừm. Tôi đã nghe về nó lúc trước. Lí do có vẻ là vì từ ngữ, đoạn văn, và các chương sẽ tạo thành vài dạng ma pháp trận nào đó, đúng không?”

“Ừ. Một cuốn ma đạo thư thực ra là một bản thiết kế. Một cuốn ma đạo thư ghi lại phép thuật sét cũng là một kĩ thuật tạo ra sét. Ngay cả khi một cuốn ma đạo thư cấp Bản Gốc không dựa vào phép thuật con người, miễn là có một chút năng lượng tự nhiên hay sinh lực ở gần đó, sức mạnh đó sẽ được phóng đại theo cấp số nhân, tạo ra một cơ chế phòng thủ bán vĩnh viễn."

Orsola suy nghĩ một lúc, và nói,

“Với phép thuật hiện giờ, ta không thể phá hủy bất cứ cuốn ma đạo thư nào. Nhiều nhất ta có thể làm là phong ấn chúng và không cho phép người khác đọc chúng.”

Rồi cô ta tiếp tục,

“Tuy nhiên, không thể làm được bây giờ không có nghĩa là không thể làm được trong tương lai. Vì bản gốc cũng là một cuốn ma đạo thư, nếu ai đó thêm vào một vài từ hay đoạn văn cụ thể, họ có thể khiến nó vô hiệu. Nó giống như vận hành công tắc để chuyển đường tàu vậy; ta có thể sử dụng nó lên chính ma đạo thư nhằm phá hủy ma pháp trận của nó. Nói cách khác, nó cho phép bản gốc tự hủy.”

Cuối cùng, cô ta nói chắc chắn,

“Sức mạnh của một cuốn ma đạo thư sẽ không cho bất cứ ai hạnh phúc, và nó sẽ chỉ mang đến chiến tranh. Vậy nên, tôi đã phân tích cuốn sách này, hi vọng phá hủy bản gốc.”

Sững sờ, Kamijou nhìn chằm chằm vào Orsola.

Cậu ban đầu nghĩ lí do Orsola cố giải mã Luật Thư là để có được sức mạnh, nhưng nó thực ra lại ngược lại. Lí do Orsola phân tích Luật Thư là để làm cho sức mạnh khủng khiếp của nó biến mất. Giờ khi hiểu được điều đó, Kamijou thở phào nhẹ nhõm sâu bên trong.

Bịch! Có một tiếng động nặng nề từ bên ngoài. 

Âm thanh phát ra từ phía bên kia cửa hàng, ở hướng con đường tham quan tròn; vào thời điểm đó, thứ gì đó bay đến từ bên trên và đi vào tầm nhìn của Kamijou.

Có vẻ đó là một người.

Một linh mục có mái tóc đỏ và đang mặc một chiếc áo choàng đen.

“Sti… yl…?”

Trước khi Kamijou có thể nói xong, Stiyl đã rơi mạnh xuống đất khi lưng anh ta đâm sầm vào bụi rậm ban đầu che phủ Kamijou và Orsola. Quần áo của anh ta bị xé tàn tạ bởi một thanh kiếm sắc bén, máu chảy đầm đìa từ vết thương. 

Âm thanh đó chỉ vừa mới phát ra từ bên kia cửa hàng, mà cậu ta đã rơi ở đây rồi à? Đừng nói cậu ta thực sự bay từ đó đến đây đấy!

Kamijou mường tượng ra một hình ảnh khủng khiếp trong đầu mình.

Stiyl, người ở trên đất, hét lên,

“Chết tiệt! Kamijou… Touma… ngươi đang làm gì thế hả? Nhanh chạy đi!”

“Hả?”

Kamijou sửng sốt. Vào thời điểm đó, thứ gì đó trông sống động cắt xuyên qua một bức tường cách cậu hai cửa hàng.

“!?”

Trước khi cậu có thể hiểu được chuyện gì đang diễn ra, bức tường của cửa hàng hoàn toàn sụp đổ. Một hình bóng xuất hiện từ đằng sau bức tường như một con cá voi sát thủ đang nổi lên khỏi nước. Cấu trúc mất sự hỗ trợ của nó nhanh chóng sụp đổ đằng sau cậu khi những tấm ván rộng bằng vai rơi xuống bên cạnh hình bóng này. Nhưng gã này không bị nó làm bối rối, thậm chí còn nở một nụ cười nhẹ.

Index v07 169

Hắn ta là một người đàn ông khoảng 25 tuổi, với vóc dáng cao gầy, nhưng hắn ta đang mặc một chiếc áo thun và quần jean lớn đến nỗi ngay cả một đô vật sumo cũng có thể mặc vừa. Chiếc áo thun có màu trắng, với hai sọc đỏ tạo hình một cây thánh giá ở phía bên trái ngực hắn. Tóc hắn được bôi sáp cực kì cẩu thả, như thể đó là cố ý vậy. Tuy nhiên điểm nổi bật phải là mái tóc hắn. Tóc hắn thực sự đen đến nỗi có khả năng hắn đã sử dụng thuốc nhuộm tóc đen để nhuộm nó. Nó không chỉ đen, nó còn tỏa ra độ sáng bóng bí ẩn như mai rùa. Hắn đang mang giày bóng rổ với sợi dây giày dài đáng sợ đến khoảng 1m. Vì nó quá dài, ngay cả khi hắn ta vô tình dẫm lên nó, thì cũng khó có khả năng hắn sẽ bị vấp ngã. Có một sợi dây thừng được làm hoặc bằng da hoặc bằng chất liệu gì đó tương tự đeo quanh cổ hắn, với bốn đến năm cánh quạt nhỏ khoảng 10cm treo trên sợi dây thừng quanh cổ.

Không ai có thể đoán được ý định đằng sau sự sắp đặt của hắn.

Tất nhiên, thứ khó tin nhất là vật hắn đang cầm.

Một thanh Flamberge.

Một thanh kiếm cầm hai tay thế kỉ 17 có xuất xứ ở Pháp và dài khoảng 180cm. Đặc trưng độc đáo về thanh kiếm này là lưỡi kiếm cong như ngọn lửa. Nghe nói rằng thiết kế hiện giờ là để tăng cường sức mạnh hủy diệt của nó.

Phép thuật của Stiyl chú trọng số lượng để gia tăng sức mạnh. Miễn là khu vực tràn đầy thẻ rune, anh ta có thể sử dụng phép thuật mạnh mẽ. Nói cách khác, trận chiến này khá bất lợi với anh ta. Anh ta không có thời gian thiết lập chiến trường khi phải chiến đấu trong khi di chuyển. Hơn nữa, anh ta đang bảo vệ Index, và không có cách nào khác ngoại trừ dùng cơ thể của chính mình làm lá chắn.

"Đừng có bận tâm những chuyện không quan trọng này,” Stiyl nói với giọng cảm thấy như anh ta sẽ nôn ra máu bất cứ lúc nào. “……Rất tốt, có vẻ ngươi đã tìm thấy Orsola Aquinas rồi. Ngươi đúng là vẫn như mọi khi, ta chẳng biết phải gọi nó là phước lành hay xui xẻo nữa……dù sao thì, nhanh chạy đi! Đừng có nghĩ tới việc đánh bại hắn ta, miễn chúng ta thoát được là thắng rồi!”

Stiyl nỗ lực chống đỡ cơ thể bằng đôi chân run rẩy dữ dội của mình, và không thể thành công.

Tatemiya Saiji vui vẻ nhìn Stiyl, và rồi quay lại nhìn Orsola, nói rằng,

“À phải rồi, sao tôi lại gặp cô ở đây nữa rồi? Không phải tôi đã nói với cô rất nhiều lần rồi ư? Orsola Aquinas, chúng tôi không định làm hại cô thêm nữa đâu.”

Giọng điệu của hắn ta nghe có vẻ phù phiếm, như thể hắn ta còn không muốn bất cứ ai đồng ý với mình.

Orsola nhìn vào cửa hàng sụp đổ, Stiyl bị thương, và thanh Flamberge trong tay Tatemiya.

“Lần đầu anh nói với tôi điều đó, nó thực sự tràn đầy hi vọng. Nhưng giờ đây, tôi không thể tin cái hòa bình mà anh mang đến bằng bạo lực được.”

“Tệ quá. Ngay cả khi cô trở lại Giáo hội Công Giáo La Mã, thì có quan trọng gì chứ?”

Tatemiya nhẹ nhàng vẫy bàn tay đang cầm thanh Flamberge, như thể đang cố xác định không có gì lạ trên vai mình.

“……”

Kamijou lặng lẽ đứng trước mặt Orsola.

Cậu không có một món vũ khí trong tay. Ngay cả khi cậu vung một món vũ khí không quen xung quanh một cách dữ dội, cậu cũng không thể đánh bại kẻ địch trước mặt mình. Cậu cũng không thể sử dụng một món vũ khí nặng nề và không quen thuộc với mình.

Tatemiya nhìn chằm chằm vào mặt Kamijou, kế tiếp là thanh kiếm nghi thức nằm cạnh chân cậu.

“Không thủ thế, không vật phẩm, và không có pháp ấn ẩn trên quần áo. Cậu đúng là ‘không vũ trang’. Hm, dù tôi không thích chiến đấu chống lại một kẻ nghiệp dư……nhưng có vẻ như tôi không còn lựa chọn nào khác rồi. Thanh kiếm đó, cậu lấy nó từ Uragami hả?”

Tatemiya cau có, biểu hiện của hắn ta trông méo mó nghiêm trọng, cố tình đưa ra một áp lực vô hình.

Kamijou chưa bao giờ nghe về người được gọi là Uragami.

“Nếu anh nói về cấp dưới của mình, thì cô ta đang nằm ở đằng kia. Tôi đã bảo vệ phía sau đầu, nên có lẽ không đe dọa tính mạng.”

Giờ không có cảm giác phù phiếm trong giọng điệu của Tatemiya. 

Thấy phản ứng này, Kamijou đã có thể thấy tính cách của Tatemiya. Hắn ta không phải là một con quái vật, hắn là một người bình thường sẽ nổi giận khi đồng đội của mình bị bắt nạt.

“Vì anh là người chiến đấu vì người khác, anh có thể vui lòng cất kiếm đi không? Tôi thực sự không muốn chiến đấu với người như anh.”

“Tôi cũng đang nghĩ tới điều tương tự, nhưng vấn đề không thể được giải quyết đơn giản đến thế. Dù kẻ thù chính của chúng tôi là Công Giáo La Mã, thế nhưng vì Anh Giáo các người đã tham gia vào, nên tôi không thể cứ lờ chuyện này đi được. Hơn nữa, tôi không thể để Orsola bị các người mang đi.”

Tatemiya nâng thanh kiếm dài gần 2 mét lên khỏi đầu, vung nó dữ dội như một đội trưởng đội cổ vũ vung cây gậy của mình.

“Dù sao thì, cậu đã trở thanh một mục tiêu tấn công của tôi lúc này. Tôi sẽ thấy ít máu hơn nếu cậu sẵn lòng quỳ xuống và đầu hàng đấy.”

Tatemiya cười, dù hắn ta trông hối hận.

Dù nói điều đó như thế này, nhưng hắn đã dự đoán kẻ địch sẽ phản ứng thế nào.

Tất nhiên, Kamijou khá sợ hãi. Cậu nhận thức được một 'Pháp sư Thực sự’ là kiểu người gì. Và trong số đó, những ‘pháp sư không dựa vào phép thuật’ là những người khó đối phó nhất. Với người như tên giả kim thuật gia, Aureolus Izzard, vì hắn ta đã có một nước đi phép thuật mạnh mẽ, hắn ta sẽ không chuẩn bị nước cờ thứ hai. Nhưng với người như Tsuchimikado Motoharu, cậu ta sẽ không dựa dẫm vào phép thuật quá nhiều, vì vậy cậu ta sẽ luôn sử dụng những kĩ thuật khác.

Tatemiya Saiji rõ ràng là kiểu người sau. Ngay cả khi hắn không sử dụng phép thuật, hắn cũng có thể sử dụng thanh Flamberge trong tay mình để chặt đầu Kamijou ngay tức khắc. Chỉ thấy hắn đã có thể đánh bại Stiyl mà không có một vết trầy xước (Tất nhiên, lí do khác là Stiyl bị phân tâm, vì phải bảo vệ Index) cho thấy hắn rất giỏi.

Chiến đấu với hắn gần như là vô ích.

Toàn bộ cơ thể của Kamijou bắt đầu run rẩy.

Giống như một đứa trẻ khá nhanh bức phá trong một cuộc thi chạy nước rút Olympic vậy.

Cậu có nên đầu hàng không?

Vì kẻ địch trước mặt cậu không thể bị đánh bại bằng năng lực, Kamijou không thể nghĩ ra cái gì có thể đảo ngược tình hình.

Vấn đề là……

(Nếu mình đầu hàng, chuyện gì sẽ xảy ra với Stiyl?)

Stiyl cong cơ thể mình, thở dốc nặng nề, và nhìn chằm chằm vào Tatemiya.

Lí do anh ta quyết định tham gia vào chuyện này là vì nghĩ rằng nó sẽ có lợi cho Index. Vậy nên, anh ta sẽ không bao giờ bỏ cuộc. Cái thực tế tuyệt vọng và lời khuyên của Kamijou sẽ không cản được người đàn ông, Stiyl Magnus, này.

Nhưng nếu anh ta không bỏ cuộc, kết quả có thể nhìn thấy được.

(Nếu mình đầu hàng, chuyện gì sẽ xảy ra với Index?)

Index trông như sẽ lao vào bất cứ lúc nào và chen vào giữa Kamijou và Tatemiya.

Một khi Kamijou bắt đầu chiến đấu với Tatemiya, lựa chọn ‘đầu hàng’ sẽ biến mất. Nếu vậy, cô bé sẽ cố hết sức để tạo ra một cơ hội để người ngoài thế giới phép thuật như Kamijou trốn thoát. Ngay cả khi cô bé không thể chiến đấu, ngay cả khi cả hai bên đều có năng lực đặc biệt của mình, ngay cả khi Kamijou không muốn cô bé làm vậy.

Cuối cùng……

(Nếu mình đầu hàng, chuyện gì sẽ xảy ra với Orsola?)

Cô nữ tu Công Giáo La Mã lo lắng nhìn vào mặt Kamijou, và quay sang mặt Tatemiya.

Vì Tatemiya muốn kiến thức, phép thuật và sức mạnh của ‘Luật Thư,’ hắn có thể sẽ không giết Orsola ngay. Ngược lại, hắn sẽ bảo vệ cô ta để không bị vướng vào cuộc giao tranh.

Nhưng, một khi Tatemiya Saiji có được Orsola, hắn sẽ mang cô ta trở lại căn cứ chính của Amakusa. Ở đó, nếu Orsola từ chối hợp tác và nói cho chúng cách đọc ‘Luật Thư,’ ta có thể đoán kết quả sẽ là gì. Và thứ Tatemiya Saiji và Amakusa chỉ là cách đọc ‘Luật Thư,’ và không phải là Orsola Aquinas. Một khi hoàn thành mục đích của mình, chẳng thể tưởng tượng được chúng sẽ làm gì với Orsola.

(“Đọc thì không chính xác lắm. Tôi sẽ gọi nó là giải mã……”)

-Thứ cô ta muốn chưa bao giờ là sức mạnh của Luật Thư.

(“Ở một mức độ ý nghĩa nhất định, nó dùng để đạt được sức mạnh.” )

-Để ngăn chuyện như thế này xảy ra, cô ta đang cố hết sức mình.

(“Ta có thể sử dụng nó lên chính ma đạo thư nhằm phá hủy ma pháp trận của nó. Nói cách khác, nó cho phép bản gốc tự hủy.”)

-Nhưng có người sẽ chế giễu và chà đạp lên công sức của cô ta, hay thậm chí còn sử dụng thành quả của cô ta vì lợi ích riêng của mình. Người đàn ông này đang mỉm cười khi đứng trước mặt Kamijou.

(“Sức mạnh của ma đạo thư sẽ không cho bất cứ ai hạnh phúc, và nó sẽ chỉ mang đến chiến tranh. Vậy nên tôi đã phân tích cuốn sách này, hi vọng phá hủy Bản gốc.”)

Kamijou duỗi chân, đá thanh kiếm nghi lễ sang một bên, và bước tới trước.

Dù buồn hay khó chịu thế nào, người duy nhất có thể ngăn chặn Tatemiya lúc này là Kamijou.

Kể cả vậy, có lí do nào để Kamijou giải phóng nắm đấm của mình không?

“……Đừng có xem thường tôi.”

Kamijou lẩm bẩm. Nắm đấm đã cứng như đá giờ còn siết chặt hơn nữa.

Khi Tatemiya Saiji thấy điều này, hắn thở dài, như thể đang cố thấy hối tiếc từ sâu tận đáy lòng mình.

“Nhìn mắt cậu, ánh liếc đó khiến tôi thấy rất buồn, rất buồn đấy. Dù kết quả đã được định rồi, tính cách thẳng thắn của cậu khiến tôi chẳng muốn giết cậu gì cả.”

Tatemiya nhẹ nhàng vẫy thanh trường kiếm lượn sóng, Flamberge.

“Tuy nhiên, vì nó đã được định, ngày này năm sau sẽ là ngày giỗ của cậu đấy!”

Ngay khi Tatemiya nói điều đó,

Kamijou nghe thấy một tiếng nổ lớn. Tatemiya dẫm lên mặt đất bằng đế giày, đầy năng lượng như của một vụ nổ, của mình. Kamijou lo lắng đến nỗi toàn bộ cơ thể cậu đóng băng, và đối thủ của cậu đã tiến lên trước tiên. Chỉ một bước nữa là mũi kiếm của Tatemiya sẽ chạm vào Kamijou.

Tatemiya nâng thanh trường kiếm lên cao, và ánh sáng phản chiếu từ lưỡi kiếm khiến Kamijou không thể di chuyển, vì cậu thấy như một con cóc bị tê liệt khi nhìn thấy một con rắn đang nhìn mình vậy.

Cậu nghĩ tới việc giơ tay lên để bảo vệ bản thân. Nhưng việc đó sẽ không ngăn được thanh trường kiếm.

(Ưư……ư……! Đừng……đừng sợ! Nhanh di chuyển đi!)

Kamijou tiếp tục ra lệnh cho cơ thể cứng đờ của mình, và cuối cùng cũng lo liệu để tiến bước đầu tiên. Không phải về phía sau, hay sang bên, mà là tới trước. Thấy Kamijou tiến tới trước từ phía hơi lệch về bên phải, Tatemiya phần nào tò mò, không hiểu tại sao một kẻ nghiệp dư lại chạy vào phạm vi tấn công.

“Hô!”

Saiji phà ra chút không khí và vung thanh kiếm xuống như một tia sét.

Đòn chí mạng này có thể cắt Kamijou, người đang lao vào như một quả đạn pháo, ra làm đôi.

“……!”

Kế tiếp, Kamijou sử dụng toàn bộ sức mạnh cơ thể và nhảy lên, không phải ‘hơi lệch về bên phải,’ mà là thẳng tới tay phải của Tatemiya. Mồ hôi đổ vào không khí và bị thanh trường kiếm cắt làm đôi. Vì cú nhảy hoàn toàn khác với những gì Kamijou thường làm, tác động đến mắt cá chân cậu khá lớn. Kamijou không đáp xuống thành công và mất thăng bằng, đâm sầm vào bức tường của cửa hàng cạnh mình.

“Ha!”

Tatemiya quay người lại, vung thanh kiếm đã hạ xuống đất. Nhưng khi nhìn thấy Kamijou dựa lưng vào tường, hắn nở một nụ cười đầy tự tin.

(Cơ hội đây!)

Kamijou hạ cơ thể càng thấp càng tốt.

Khi kẻ địch hạ thấp thanh kiếm, nếu cậu tránh sang một bên, kẻ địch sẽ thường sẽ cắt ngang như một việc tiếp theo. Bởi vì nếu hắn nâng thanh kiếm lên và tấn công lần nữa, cử động của hắn sẽ chậm hơn.

Kamijou hạ càng thấp xuống mặt đất càng tốt và lao tới trước mặt Tatemiya Saiji.

Không cần phải nghĩ tới đòn tấn công nào khác ngoài cú ‘cắt ngang’. Nếu Tatemiya kiên quyết thực hiên cú ‘cắt dọc,’ hắn sẽ không thể phản ứng với cử động của Kamijou, người sẽ hạ một cú đấm tới mặt hắn trước khi thanh kiếm đáp xuống.

Tất nhiên, như Kamijou dự kiến, Tatemiya Saiji giơ kiếm và cắt theo chiều ngang.

Nó sượt qua đỉnh đầu của Kamijou, khiến tim cậu vướng vào sự sợ hãi.

“WOO…OOOOOOOOOOOO!!!!”

Kamijou hét to, siết nắm đấm, và lao tới trước mặt Tatemiya.

Ngay cả Orsola, người ở cùng phe với cậu, cũng hoảng sợ và sửng sốt bởi động lực của cậu.

Ngay cả Tatemiya, người sử dụng toàn bộ sức mạnh để vung thanh kiếm hai tay này, cũng không thể tránh được cú đấm của Kamijou.

Vào thời điểm đó, Tatemiya Saiji biến mất.

Tatemiya, người lẽ ra phải ở trước mặt Kamijou, lập tức lùi lại khoảng 1m; và thanh kiếm, đã được vung theo chiều ngang, giờ giơ lên khỏi đầu hắn vì lí do nào đó.

Giống như thời gian đã bị đảo ngược và mọi thứ đã khởi động lại vậy. 

Giống như một ảo ảnh cố tình nhử Kamijou vào tròng vậy.

“Hả……?”

Kamijou cảm thấy ớn lạnh khắp người, và nhanh chóng lăn sang một bên.

KENG! Đòn đánh dọc phân tách mặt đất như giấy. Có lẽ là vì có quá nhiều ma sát, bụi bẩn bay lên trông có màu cam, như dung nham.

Điều đó một cách nghiêm túc không trông giống như thứ gì đó có thể xảy ra dựa theo các định luật vật lí.

(Phép thuật sao……? Nếu vậy……!)

Kamijou siết chặt nắm đấm của mình. Nếu lưỡi kiếm đó được làm bằng phép thuật, cậu có thể phá hủy nó bằng tay phải của mình. Cậu làm rõ tâm trí và vung nắm đấm của mình về phía lưỡi kiếm đang bay đến.

“Không……Đừng! Touma!”

Nghe thấy giọng Index, Kamijou nhanh chóng rút nắm đấm lại. Để bảo vệ Kamijou, người giờ đang sơ hở, cô bé lao vào tầm nhìn của Kamijou không do dự.

(Không thể nào……đó không phải phép thuật sao?)

Những hành động mà Tatemiya vừa sử dụng……

Di chuyển về sau theo cách mà mắt không thể nhìn thấy được, phân tách mặt đất bằng một đòn duy nhất.

Đừng nói đó chỉ đơn giản là những kiếm kĩ thôi đấy? Kamijou thấy rợn trong người.

“Không! Đừng đến đây! Index!”

Tiếng hét của Kamijou không thể dập tắt quyết tâm của cô gái. Kiếm của Tatemiya vung xuống một lần nữa, và gần như âm thanh có thể bị cắt. Kamijou, người ban đầu tin rằng nắm tay phải của mình có thể vô hiệu hóa đòn tấn công, không tìm đến một kế hoạch B. Nghĩ về nó lúc này sẽ là quá trễ. Kamijou chỉ có thể trơ mắt nhìn lưỡi kiếm bay về phía mình.

“Hỡi nguyên hỏa, hãy biến thành ánh sáng, lưỡi kiếm của sự bảo vệ dịu dàng và sự phán xét thiêng liêng!”

Stiyl đột nhiên hét lên, tạo ra một vụ nổ lớn. Đó là một vụ nổ được tạo ra bởi một ngọn lửa hấp thu quá nhiều oxi. Thanh kiếm lửa trong tay Stiyl xuyên qua màn đêm và thu hút thành công sự chú ý của Tatemiya.

“Chết tiệt!”

Lợi dụng lúc Tatemiya quay qua nhìn bên phải, Kamijou nhảy đi theo hướng ngược lại, cố tránh khỏi Tatemiya.

Thế nhưng, cậu lại thất bại.

Khi Kamijou vừa đi bước đầu tiên, Tatemiya, người đang nhìn theo hướng ngược lại, bằng cách nào đó có thể bắt kịp như một cái bóng. Chân của Tatemiya không hề di chuyển gì cả, và giống như hắn đang trượt trên băng, cử động của hắn không hề tự nhiên.

(Phép……thuât……?)

Kamijou thấy lưng mình tê cứng.

Khi Tatemiya quay lại, thanh kiếm lớn vung xung quanh như một cơn lốc càn quét qua. Cậu cuống cuồng cúi xuống để tránh đòn tấn công này.

BỤP! Một tác động nặng nề đánh vào eo Kamijou, người đáng lẽ đã tránh được thành công.

Nhìn kĩ hơn, một quả cầu tuyết trong suốt lớn bằng quả bóng được vùi vào cơ thể của Kamijou. Khi cậu nhìn vào nó, quả cầu tuyết biến mất, như thể ai đó tô màu nó bằng màu nước vậy. Vì đòn công kích từ quả cầu tuyết, Kamijou bị đánh gục xuống đất, và tiếp tục lăn lộn.

-Hãy quay lại thời gian một chút, tới lúc Kamijou và Tatemiya chỉ vừa chạm mặt nhau.

Khi chàng trai sắp bị cắt bởi thanh kiếm, Index lao tới trước không do dự.

(Đó là……Amakusa……)

Index run lên khi chạy.

Bên cạnh sợ hãi, cô bé còn ấn tượng.

Phép thuật mà Amakusa sử dụng không thực sự tự mình đặc biệt. Ít nhất không vĩ đại, độc nhất và mạnh mẽ như Innocentius của Stiyl hay ‘Giả kim thuật’ của Aureolus.

Tuy nhiên, Amakusa lần lượt sử dụng điểm này để chống lại họ.

‘Nanasen’ của Kanzaki có thể là ví dụ tốt nhất. Nếu có một từ có thể mô tả phong cách chiến đấu cơ bản của Amakusa, thì đó là ‘ngụy trang’. Hầu hết các cuộc tấn công trông như phép thuật chỉ đơn giản là những ảo ảnh, nhưng trong số những ảo ảnh này, có một đòn phép thuật chí mạng thực sự.

Index tiếp tục chạy.

Kamijou và Tatemiya dường như đứng cách xa cô bé một cách bất thường.

Phòng thủ chống lại cuộc tấn công phép thuật khác nhiều với phòng thủ chống lại cuộc tấn công không có phép thuật. Một khi sai lầm, ta sẽ phải chịu trả giá đắt.

Spell Intercept của Index có thể phong tỏa phép thuật của kẻ thù. Vì một pháp sư cần phải suy nghĩ để tạo ra phép thuật, bằng cách sử dụng lời nói hay hành động sẽ cản trở pháp sư đang niệm chú, phép thuật sẽ mất kiểm soát. Nó giống như thách đấu ai đó trò nói líu lưỡi vậy; nói thứ gì đó khác vào tai sẽ khiến người ta rối loạn.

Thế nhưng, Spell Intercept sẽ không có tác dụng lên Amakusa.

Các phép thuật, bùa chú và ma pháp trận mà bọn chúng sử dụng quá đặc biệt. Phép thuật của bọn chúng được tạo nên từ vài ý nghĩa tôn giáo trong công việc và tương tác hàng ngày. Đặc biệt là với một kẻ địch như Tatemiya, người có phép thuật được hợp thành từ 10 hoặc 20 ‘Hành động có vài ý nghĩa phép thuật nào đó đằng sau nó’. Thời gian cho mỗi ‘hành động’ không kéo dài đến một giây.

Với giọng nói và kĩ thuật của Index, không thể dùng Spell Intercept để ngăn những ‘hành động’ trong một giây. Ngay sau khi mở miệng, 'hành động' của Tatemiya đã dừng lại. Vì điều kiện cho việc kích hoạt phép thuật đều nằm trong những kiếm kĩ của hắn, nếu muốn ngăn phép thuật của hắn, ta phải có khả năng bắt kịp đường kiếm của hắn. Tất nhiên, Index không thể bắt chước những kiếm kĩ độ khó cao đó.

Tóm lại, ngay cả khi Index lao vào, cô bé cũng không thể đánh trả Tatemiya Saiji. Bên cạnh hố sâu giữa hai người, chuyên môn của Tatemiya là loại mà Index gặp khó khăn khi xử lí nhất. Là một chuyên gia phép thuật, Index nhận thức sâu sắc được điều này.

Kamijou nhận lấy một đòn từ quả cầu tuyết phép và lăn lộn trên sàn.

Tatemiya Saiji nâng thanh Flamberge của mình lên cao, như một công nhân nâng một cây búa để đóng đinh.

Index không có cách nào để ngăn cuộc tấn công.

Spell Intercept sẽ không có hiệu quả lên Amakusa.

“Touma!”

Thế nhưng, chân của Index chưa bao giờ dừng di chuyển.

Cô bé cũng không nghĩ nhiều đến thế.

Thấy Index lao vào mà không quan tâm đến sự an toàn của chính mình, Stiyl Magnus sợ gần chết. Cô bé không có bất cứ khả năng chiến đấu nào, và nếu cô bé đứng trước mặt Tatemiya, cô bé sẽ bị cắt làm đôi trong vòng một giây.

“Ư……!”

Stiyl chỉ có một thanh kiếm lửa trong tay. Nếu anh ta muốn kích hoạt ‘Innocentius,’ anh ta phải nhanh chóng đặt những thẻ rune, nhưng lại không có thời gian.

Nếu lao vào một cách dữ dội bây giờ, anh ta có thể có khả năng tới trước mặt Tatemiya trước khi Index đến. Rồi tiếp theo anh ta sẽ tấn công Tatemiya, và cho phát nổ thanh kiếm lửa khi Tatemiya ngăn nó bằng thanh Flamberge. Điều này có thể sẽ gây ra một cản trở nhỏ.

Tuy nhiên, vấn đề là Kamijou giờ đang đứng giữa Stiyl và Tatemiya.

Nếu anh ta xông tới Tatemiya, anh ta sẽ phải xuyên qua Kamijou trước tiên.

Trong giây lát, khuôn mặt của vị linh mục lửa biến dạng do thất vọng.

Xung đột nội tâm trong người anh ta chỉ kéo dài một lúc. Sau đó, một tia sáng quyết tâm xuất hiện trong đôi mắt của vị linh mục.

(Từ lâu, mình đã thề rằng—)

Stiyl Magnus cố điều chỉnh hơi thở bằng cái miệng khô khan của mình.

(“―Ngủ ngon nhé, ngay cả khi em quên mọi thứ, tôi cũng sẽ nhớ nó mãi mãi. Tôi sẽ sống vì em, và chết vì em.”)

Để bảo vệ thứ quan trọng nhất, Stiyl nhằm thanh kiếm lửa vào lưng cậu thiếu niên.

Thở ra toàn bộ oxi trong cơ thể mình và mất đi ý thức cùng lúc đó, Kamijou thấy Tatemiya giơ thanh trường kiếm trước mặt mình. Cậu hết sức nhớ lại những suy nghĩ mà cậu đã mất đi và cố gắng nắm bắt tình hình.

Với đôi chân run rẩy của mình, không đời nào Kamijou có thể tránh được cuộc tấn công kế tiếp của Tatemiya.

Index đang xông tới đó, và trong vài giây nữa, cô bé sẽ đến cạnh Tatemiya, và sẽ bị giết chết.

Liếc nhìn phía sau, Stiyl đang nâng thanh kiếm lửa của mình, nhưng cơ thể cậu dường như đang chắn đường thanh hỏa kiếm.

Trong vòng một giây, suy nghĩ của Kamijou rất rõ ràng.

Nếu cậu không muốn mất bất cứ ai, hay bất cứ thứ gì, và để cho mọi thứ kết thúc bằng việc mọi người đều mỉm cười……

Chỉ có một cách duy nhất.

“……Lên đi.”

Kamijou siết nắm tay của mình.

“Đâm xuyên qua tôi luôn đi, Stiyl!”

Kamijou ép ra chút sức lực cuối cùng của mình và lao về phía Tatemiya Saiji không do dự.

Nghe thấy điều này, Tatemiya Saiji phần nào rối bời.

Có một nữ tu Anh Giáo đang lao tới phía sau hắn, nhưng giết con bé sẽ rất dễ dàng. Để bảo vệ cô nữ tu, cậu thiếu niên trước mặt hắn cũng siết nắm tay của mình, nhưng hắn sẽ không sao ngay cả sau khi giết cậu thiếu niên trước mặt, rồi tới cô nữ tu đằng sau.

Vấn đề là người linh mục đằng sau cậu thiếu niên.

Người tín hữu Anh Giáo đó hạ thanh kiếm lửa xuống eo, và xông về phía hắn.

“!?” 

Nếu người linh mục quyết định đâm hắn bằng thanh kiếm lửa, nó sẽ đâm xuyên qua cơ thể cậu thiếu niên mà không nghi ngờ gì. Thế nhưng, không có dấu hiệu do dự trong mắt người linh mục. Mắt anh ta sắc như lưỡi dao, miệng anh ta cười như một con dã thú, và tâm trí anh ta dường như chỉ nghĩ tới việc hạ gục kẻ thù.

Để chặn cuộc tấn công của thanh kiếm lửa, Tatemiya giơ thanh Flamberge.

Nhưng vào lúc đó, cậu thiếu niên đặt nắm tay phải của mình ra đằng sau, chuẩn bị tấn công như một cây búa.

“Chậc……!”

Nếu hắn chặn cuộc tấn công này, hắn sẽ không thể đỡ được thanh hỏa kiếm. Ngoài ra, mục đích chính của thanh kiếm lửa không phải là chặt, mà là để phát nổ. Hắn có thể sẽ chết ngay nếu hắn không cẩn thận trong việc xử lí chuyện này. Nếu hắn không nhanh chóng kích hoạt phép kháng lửa để chống lại thanh kiếm lửa trước, hắn sẽ bị nuốt chửng trong ngọn lửa được gây ra bởi vụ nổ cùng với cậu thiếu niên, người đang hi sinh bản thân.

(Mình đã niệm phép chống tác động trước trận chiến, cú đấm của một kẻ nghiệp dư thông thường sẽ không thể làm tổn thương mình. Thứ đáng sợ là thanh hỏa kiếm đó — phải thiết lập phép kháng lửa trước đã!)

Tatemiya đong đưa thanh kiếm được nâng lên như một con sông. Bằng việc loại bỏ thuộc tính lửa khỏi thanh ‘Flamberge,’ bằng việc đong đưa thanh kiếm như một con sông để ‘trấn áp,’ hắn xoay sở để tạo ra một phép gọi là ‘Áp chế ngọn lửa’.

(Tốt! Phép thuật hoàn tất! Khi thanh kiếm đâm qua, hãy chuẩn bị nếm mùi đòn phản công của ta……!)

Tatemiya Saiji lè lưỡi ra, liếm môi một cách thèm khát.

Người linh mục xông tới và đâm sầm vào lưng cậu thiếu niên. Thanh kiếm lửa trong tay anh ta sẽ xuyên qua cơ thể cậu thiếu niên và tiến tới bụng của Tatemiya.

(Mình thắng rồi!)

—Thế nhưng, mọi chuyện không diễn ra như mong đợi.

Tatemiya đã chuẩn bị phép kháng lửa, định gửi trả sức nóng và ngọn lửa được gây ra bởi vụ nổ của thanh kiếm lửa. Nhưng chẳng có gì như thế xảy ra.

Cậu thiếu niên rút nắm tay phải lại, sẵn sàng đóng sầm vào hắn như một cái búa, và ngọn lửa của người linh mục tình cờ đáp vào nắm tay của cậu.

Bốp! Một âm thanh tương tự như một quả bóng phát nổ được nghe thấy. Thanh kiếm lửa của người linh mục phát nổ thành pháo hoa, và biến mất.

“Hả……? Đây là…… Cái—!?”

Tatemiya, người đã thiết lập phép kháng lửa và nghĩ về một cuộc phản công, không hiểu lấy một chuyện đang diễn ra.

BỐP! Một âm thanh khủng khiếp được nghe thấy khi nắm đấm của cậu thiếu niên tàn nhẫn đáp lên mặt Tatemiya.

(Ka……aaaa……! Phép chống tác động……bị phá xuyên qua ư……?)

Cơ thể của Tatemiya bay về phía sau. Ngay khi hắn sắp đứng thẳng dậy, cậu thiếu niên và người linh mục đâm sầm vào hắn. Bị tấn công bởi sức nặng của hai người, cơ thể của Tatemiya lăn trên đất với tốc độ đáng kinh ngạc như là hắn bị đánh bởi một cây búa lớn.

Cứ như thế, Tatemiya bất tỉnh.

Keng! Thanh Flamberge rời khỏi tay hắn và lăn trên sàn.


Chương 3: Giáo hội Thanh Giáo Anh Quốc. Anglican_Church.Edit

Part 1Edit

Trận chiến đã kết thúc.

Kamijou nghĩ có lẽ là vì Amakusa đang hỗn loạn do mất đi Tatemiya, thủ lĩnh của mình. Không có trận chiến nào có thể nghe thấy từ xa, và sự căng thẳng trong không khí đã biến mất; những dấu hiệu này mách bảo Kamijou rằng trận chiến đã kết thúc. Vì họ chưa gặp lại Agnese, nên họ không biết được tình hình, nhưng có vẻ như Công Giáo La Mã đã chiến thắng; nếu không, trong trận chiến dữ dội đó, nhiều thành viên Amakusa sẽ đến tiếp viện.

Cậu lo lắng cả về Công Giáo La Mã lẫn Amakusa, quan tâm đến số thương vong. Về việc này, câu trả lời của Stiyl là, “Hai bên đều không có người chết. Lúc này, Công Giáo La Mã đang trói các thành viên Amakusa.” Thực tế, anh ta có thể truyền thông điệp bằng khói thuốc, nên đó là tại sao anh ta rất tự tin về điều đó. Có vẻ có ý nghĩa nào đó đằng sau các dạng khói, nhưng tất nhiên là Kamijou không thể hiểu hết về nó.

Xa hơn chút, Tatemiya Saiji đang ngồi trên sàn. Có thẻ rune trên tay, chân, ngực, lưng, và trán hắn. Những thứ này đại diện cho phép thuật thực sự đáng sợ nào đó, và một khi hắn di chuyển, toàn bộ cơ thể hắn sẽ bị thiêu cháy.

Lúc này, Stiyl đang đưa Orsola tới gặp Agnese, nên chỉ còn có Kamijou, Index, và Tatemiya.

“Touma, Touma! Anh không sao chứ? Anh có bị thương không? Anh có đau không?”

Index trông tái nhợt khi cô bé điên cuồng cởi bỏ quần áo của Kamijou.

“Dừng… dừng lại đi! Index! Anh không có bị thương ở đâu cả… wah! Đồ… đồ ngốc! Đừng có chạm vào chỗ đó!”

“Thế thì tốt hơn là anh kiểm tra bản thân cho kĩ đi! Có nơi nào bị thương hay sốt không?”

Index kêu lên với những giọt lệ trong mắt. Kamijou cuối cùng cũng nhận ra cô bé lo lắng đến thế nào, nhưng cậu không biết phải nói gì đáp lại, nên cậu chỉ có thể làm theo mệnh lệnh của Index và kiểm tra cơ thể mình.

“Ừm, có hơi đau ở eo, nhưng nó không tệ đến mức không thể đi lại được.”

“Thật chứ? Anh thật sự ổn chứ?”

“Ừ. Thành thật thì, anh đã quen với những kiểu chuyện này rồi. Chiến đấu chống lại các siêu năng lực gia trong các con hẻm khá nguy hiểm. Ngoài ra, trong mùa hè này, anh đã chiến đấu với vài pháp sư rồi mà.”

“Ừm… thế thì tốt…”

Index trông như cô bé sẽ hoặc cười hoặc khóc. Kamijou cảm thấy lúng túng và không thể cưỡng lại việc quay đi.

“…Vậy thì, giờ em có thể cắn đầu Touma hết sức rồi.”

“CÁI GÌ!?”

Khi những lời nói khủng khiếp đó được nghe thấy, cô gái như quái thú nhảy tới đầu Kamijou.

“Wo— Ahhhhhhhhh! Chờ đã nào! Index! Đây là điều mà một cô gái sẽ làm khi cô ấy lo lắng liệu người khác có bị thương không sao? Em đang tạo ra một vết thương mới trong quá trình— KYAAAAAAAAA!!!”

“Tất nhiên là em phải cắn rồi! Anh đã khiến em lo lắng lắm đó! Anh nghĩ mình là ai hả!? Touma! Đừng nói là anh định đánh bại một pháp sư đang cầm một thanh kiếm lớn bằng tay không đấy? Anh có điên không hả? Tại sao anh lại không sử dụng vũ khí ở dưới chân mình chứ? Và tại sao anh vẫn xông vào khi kẻ địch nói hắn sẽ tha cho kẻ nghiệp dư nếu người đó đầu hàng chứ hả! Touma của chúng ta đang nghĩ gì thế chứ?”

“Chờ đã, chờ đã! Chờ chút đã! Index-san! Em sẽ giết anh nếu cứ tiếp tục cắn anh như thế này đấy! Đau quá! Anh hiểu rồi! Mọi việc đều là lỗi của Kamijou Touma, làm ơn đừng có cắn anh với lực như vậy nữa…!”

“Dù sao thì… dù sao thì… Touma, anh có thực sự nghĩ hết mọi khả năng không hả? Anh có thực sự biết Amakusa mất bao lâu để thiết lập phép kháng lửa không? Chẳng phải anh sẽ bị cắt làm đôi trước khi anh còn có thể hình dung à?”

“Sao anh phải nghĩ xa thế chứ? Thực ra, anh đã nghĩ Stiyl sẽ kết thúc anh lúc đó luôn rồi, chỉ là cậu ta không có làm như thế! Anh còn không biết phép kháng lửa là gì— KYAAAA! Đau quá! Anh xin lỗi! Anh sai rồi! Index-sama!”

Kamijou tiếp tục hét tiếng kêu khủng khiếp mà cậu chưa từng làm ngay cả khi ở trên bờ vực của cái chết. Sau một lúc, Index cuối cùng cũng bỏ ra, cảm thấy thỏa mãn.

“…Hừm, Touma đần, luôn làm chuyện điên rồ thôi.”

Index nhẹ nhàng nói, để cằm mình nghỉ ngơi trên tóc Kamijou.

Với Index, người đã mệt mỏi vì cắn đầu Kamijou, đây không khác gì nằm dài trên bàn. Nhưng tim của Kamijou giờ đang đập nhanh gấp đôi. Bên cạnh việc có thể cảm nhận được cằm của cô bé trên đầu, Kamijou còn cảm thấy mái tóc bạch kim dài của cô bé đang vuốt nhẹ mặt mình, tỏa ra hương thơm ngọt ngào. Và quan trọng hơn, Index đang ôm lấy Kamijou từ đằng trước, nên ngực cô bé chỉ cách mũi cậu khoảng 2 cm. Giờ bộ ngực của Index, mà cậu hầu như không nhận ra đó là bộ ngực, đang ở ngay trước mặt cậu, Kamijou nhận thấy có phần nhô nhỏ ở đó.

Cái… cái kiểu tấn công khác này là sao chứ? A, mình hiểu rồi! Tiếp theo, con bé sẽ nhận ra mình đang nhìn ngực nó, và tiếp tục cắn đầu mình!

Kamijou trở nên thận trọng sâu bên trong. Tuy nhiên, Index bất ngờ bỏ Kamijou ra mà không nói lời nào.

Cô bé nhìn lên trời, như thể cô bé đang mở tai và lắng nghe gì đó.

“Thật yên tĩnh. Khó mà tin được rất nhiều người đã chiến đấu mới đây thôi.”

“Ừ.”

Kamijou ngẫu nhiên đồng ý. Lúc này, im lặng sẽ chỉ mang đến cảm giác yên bình. Không có ai vung vũ khí xung quanh, không có ai la hét, không có tiếng đổ vỡ có thể được nghe thấy.

“Oi.”

Vào thời điểm đó, Tatemiya Saiji, người đang ngồi cách xa họ, cất tiếng gọi Kamijou. Hắn có vẻ lo lắng. Trước khi Kamijou bắt đầu quay lại, Index đã giơ hai tay lên và đang đứng trước mặt cậu, sử dụng chính mình làm lá chắn của cậu.

Tatemiya nhìn chằm chằm vào bộ đôi,

“Tên khốn kia, cậu có thể giúp tôi gỡ bỏ những thứ này không? Tôi biết cậu sẽ không làm, nhưng tôi vẫn cứ hỏi. Tôi không thể để cô ta một mình được.”

“Gì chứ?”

Kamijou cau mày. Sau khi nghĩ về nó một lúc, cậu nhận ra "cô ta" mà Tatemiya đang nhắc tới là Orsola Aquinas.

“Anh là tên ngốc hả? Sao mà tôi có thể để kẻ nguy hiểm nhất đi được chứ…”

“Cậu mới là đồ ngốc! Để tôi hỏi cậu một chuyện: cậu thực sự định giao cô ta cho Giáo hội Công Giáo La Mã sao? Cậu có biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu cô ta quay lại không hả?”

“Cái gì?”

Kamijou không nói nên lời.

“Không, Touma.”

Index khá bình tĩnh, và nói,

“Con người này chỉ đang dùng lời nói làm vũ khí thôi; anh nhất định không được nghe lời hắn! Nghĩ đi: có lợi ích gì cho kẻ địch khi nói sự thật chứ?”

“Cô ta sẽ bị giết.”

Lời của Tatemiya át đi lời của Index.

“Nghe cho kĩ đây, tôi sẽ nói cho cậu chuyện gì đang diễn ra. Đừng có giao cô ta cho Giáo hội Công Giáo La Mã; họ đang định giết cô ta đấy.”

“Anh đang cố nói cho tôi rằng các người là bạn của Orsola, và đang cố giúp cô ấy trốn thoát sao? Đừng có đùa với tôi; chẳng có chuyện ngu xuẩn thế đâu! Các người là những kẻ đã bắt cóc Orsola đó! Không chỉ thế, các người còn là những kẻ đã đánh cắp Luật Thư nữa! Để có được nội dung của nó, các người đã tấn công toàn lực, bắt cóc cô ấy, và giờ các người có can đảm để nói các người là người tốt hả? Anh nghĩ tôi là một thằng ngốc sao?”

Vì quá tức giận, Kamijou hét lên đến khi cổ họng cậu khàn đi, như thể cậu sắp gây tổn thương nó.

Nhưng Tatemiya không bận tâm.

“Chúng tôi không đánh cắp Luật Thư.”

“Hả?”

“Nghĩ đi. Tại sao chúng tôi lại đi đánh cắp Luật Thư chứ? Giáo hội Công Giáo La Mã là giáo phái Cơ Đốc lớn nhất thế giới với hơn hai tỉ tín đồ. Chúng tôi sẽ chiến đấu chống lại một nhóm lớn đến thế chỉ đơn thuần là vì Luật Thư à?”

“Anh không thể nghiêm túc với hắn được đâu, Touma!”

Lo lắng, cơ thể của Index cứng đờ, vì cô bé cương quyết nói,

"Chúng tôi biết Amakusa đã yếu đi sau khi mất đi Giáo Hoàng của mình, nên các người đang cố sử dụng phép thuật bí ẩn và mạnh mẽ được ghi trong Luật Thư để bù đắp cho sự mất mát về sức mạnh, đúng không?”

"Nhưng chúng tôi có lí do gì để tăng cường sức mạnh của mình chứ?”

Tatemiya mỉm cười.

Mồ hôi chảy xuống mặt cho thấy sự lo lắng muốn giải quyết chuyện này càng nhanh càng tốt của hắn.

Kamijou nghi ngờ hỏi,

“Nếu sức mạnh không đủ, không phải các người sẽ thua các phe phái khác à?”

“Đó sẽ là giả thiết rằng kẻ khác sẽ tấn công chúng tôi. Câu hỏi đặt ra là, Amakusa đã bị hại bao nhiêu lần trong lịch sử? Đừng nói là cậu không nghĩ chúng tôi có biện pháp đối phó đó? Người ngoài còn không biết căn cứ chính của chúng tôi ở đâu nữa là. Hơn nữa, về phép dịch chuyển đặc biệt ‘thumbnail tour’ mà Ino Tadataka tự hào nhất, vẫn còn có nhiều ‘cổng’ ở ngoài kia mà không ai trừ chúng tôi biết được.”

“A…”

Kamijou cảm thấy lời nói của Tatemiya đang bắt đầu lay chuyển cậu.

Đúng vậy. Trong số nhiều "cổng" dịch chuyển, họ chỉ biết có hai mươi ba cổng.

“Sao mà kẻ thù tấn công căn cứ chính của chúng tôi được khi chúng tôi là những người duy nhất biết nó ở đâu chứ?”

Đúng là thế, Kamijou nghĩ.

Mục đích của cuộc chiến là cứu Orsola trước khi phép dịch chuyển đặc biệt được kích hoạt. Và lí do tại sao họ phải làm điều này là không ai biết căn cứ chính của bọn họ ở đâu. Một khi Amakusa trốn thoát, nơi ở của Orsola sẽ chìm xuống đáy biển.

Nói cách khác, không ai có thể tấn công căn cứ chính của bọn họ.

Nếu vậy, có lí do nào để họ bảo vệ mình không?

“Vậy nghĩa là…”

Amakusa đang tìm kiếm Luật Thư để bảo vệ mình... bằng cách gia tăng sức mạnh quân sự sao?

Hay là…

"Này, để tôi hỏi cậu điều này… Luật Thư là loại ma đạo thư gì?”

Khi Tatemiya hỏi điều này, Kamijou, một kẻ ngoài cuộc, chỉ có thể nhìn Index. Index sau đó bắt đầu giải thích một cách miễn cưỡng.

“Luật Thư là một cuốn ma đạo thư được viết bằng mã đặc biệt. Bản thân mã khá phức tạp... có thể nói rằng đó là một ngôn ngữ hoàn toàn khác. Trong quá khứ, người duy nhất mà mọi người đồng ý có thể giải mã chính xác cuốn sách này là tác giả, Edward Alexander, người có cái tên khác là Crowley. Tác giả từng nói khái niệm quan trọng nhất của Luật Thư là ‘mong ước đi, và nó sẽ là phép thuật của ngươi.’ Còn về chi tiết khác, không ai biết cả.”

Index tiếp tục,

“Luật Thư ghi lại các chi tiết mà Aiwass dựng nên. Aiwass là gì vẫn còn là bí ẩn. Vài người nói rằng đó là thiên thần hộ mệnh của Crowley; vài người nói rằng đó là một phạm nhân. Còn về chi tiết, vài người tin rằng nó dạy con người cách sử dụng phép thuật thiên thần; và vì những phép thuật đó quá mạnh, người ta nói rằng một khi Luật Thư được mở ra, thời đại Cơ Đốc sẽ kết thúc, và một kỉ nguyên mới sẽ bắt đầu.”

“Đây là vấn đề đấy.”

Tatemiya mỉm cười như thể có ẩn ý nào đó đằng sau nó.

“Đây chính là mấu chốt. Sức mạnh của Luật Thư thực sự đáng sợ. Nếu con người thực sự có thể sử dụng phép thuật thiên thần, tôi sợ rằng thời đại Cơ Đốc sẽ chấm dứt trong vòng một ngày. Khi nhiều người có sức mạnh vượt xa Giáo Hoàng, kim tự tháp sức mạnh mà Giáo hội xây dựng rất cẩn thận sẽ sụp đổ.”

Tatemiya tạm dừng, và rồi tiếp tục,

“Nhưng không phải ai cũng muốn sức mạnh này.”

“Tại sao? Dù tôi không phải là một pháp sư, và nó cũng không có liên quan đến tôi, nhưng với pháp sư các người, không phải có phép thuật cao hơn thì sẽ có vị thế cao hơn à?”

“Có vị thế cao hơn thì có quan trọng gì chứ? Thành thật mà nói, chúng tôi không có ý định nhận lấy sức mạnh đó. Không, tôi sẽ nói là bất cứ Ki tô hữu bình thường nào cũng sẽ không muốn sức mạnh đó.”

“Nhưng, không phải Giáo hội Công Giáo La Mã bảo vệ Luật Thư để nhận được sức mạnh của nó sao?”

Kamijou đang bối rối lúc này. Tuy nhiên, Index dường như đã hiểu điều Tatemiya đang cố nói, và không thể không nhìn xuống.

“Câu trả lời rất đơn giản.”

Với câu hỏi ngây thơ của cậu thiếu niên, Tatemiya lặng lẽ cười, và trả lời,

“Giáo hội Công Giáo La Mã là giáo phái Cơ Đốc lớn nhất thế giới, ở ngay trên đỉnh của thế giới. Cậu có nghĩ họ muốn ‘thời đại Cơ Đốc kết thúc từ giờ’ không?”

“A…”

Kamijou cuối cùng cũng hiểu.

Trong thời đại này, một người với địa vị cao hơn sẽ không muốn thay đổi xảy ra; điều này còn đúng hơn nhiều với những người ở trên đỉnh.

“Giáo hội Công Giáo La Mã chưa bao giờ muốn lấy Luật Thư làm vũ khí. Họ muốn chinh phục thế giới, chứ không phải phá hủy nó.” Kamijou và Index vẫn im lặng.

Màn đêm dường như càng tối thêm.

“Vậy nên, họ quyết định bí mật thủ tiêu Orsola Aquinas, người duy nhất có cơ hội nhận được sức mạnh đó. Nhưng Orsola có vẻ đã nhận ra điều này, và cố hết sức để đến một nơi mà Giáo hội Công Giáo La Mã không có trụ sở: Nhật Bản. Trớ trêu là, cô ta đến đúng lúc Luật Thư được chuyển tới đây. Sau khi đến Nhật, cô ta đã cố hết sức để gặp nhóm Cơ Đốc địa phương, đó là chúng tôi, Amakusa. Cuối cùng, chúng tôi đồng ý giúp đỡ cô ta.”

Tatemiya thở dài nặng nề, và nói,

“Luật Thư bị đánh cắp chỉ là trò lừa bịp của Giáo hội Công Giáo La Mã thôi. Sao mà chúng tôi có thể đánh cắp nó chứ? Họ làm chuyện này để có sự kết nối giữa sự biến mất của Orsola và Luật Thư. Khi cả hai biến mất, mọi người sẽ đồng ý rằng mục đích của kẻ bắt cóc là giải mã Luật Thư. Nhưng nếu cô ta là người duy nhất biến mất, vài người sẽ nghĩ tới những khả năng khác như ‘Cô ta đang chạy trốn khỏi Giáo hội Công Giáo La Mã để cứu bản thân mình.’”

Người tốt và kẻ xấu, tấn công và phòng thủ, bắt cóc và giải cứu…

Tất cả mọi thứ bị đảo ngược trong quan điểm của Kamijou.

“Giờ thì, các cô cậu có thể nói những người Công Giáo La Mã là người tốt không? Cô cậu có thể tự tin nói rằng Orsola Aquinas sẽ ổn lúc cô ta được giao cho họ không? Cô cậu không thấy chút đáng nghi nào à?”

“…”

“Nếu vẫn không tin, nói tôi nghe cô cậu đang dựa niềm tin vào cái gì. Nếu không, đối mặt với sự nghi ngờ trong tim mình một cách nghiêm túc đi! Nghĩ đi; bất cứ ai cũng có thể hiểu được kẻ thù bây giờ là ai đấy!”

Nghe tiếng gầm của Tatemiya Saiji, Kamijou hít thở sâu, và nhắm mắt lại.

Cậu sắp xếp từng mảnh thông tin trong đầu, và nghĩ qua mọi lí luận.

Cậu suy nghĩ cẩn thận.

Bên nào đang nói sự thật: Công Giáo La Mã hay Amakusa?

Có gì không ổn không?

“Không, tôi vẫn chưa tin anh được.”

“…Tại sao?”

“Nếu những gì anh nói là sự thật,”

Kamijou chậm rãi nói,

“Tại sao Orsola lại chạy trốn khỏi các người? Lần đầu tôi gặp cô ta, cô ta đang đi bộ cả quãng đường tới Thành Phố Học Viện. Vào lúc đó, Stiyl đã nói có một cuộc giao tranh lớn giữa Công Giáo La Mã và Amakusa, và Orsola đã chạy trốn khỏi sự kiểm soát của cả hai bên trong hỗn loạn. Nếu những gì anh nói là sự thật, thì tại sao cô ta lại bỏ chạy chứ?”

Cậu tiếp tục,

“Những lời của anh có thể là giả dối. Ngay cả khi những gì anh nói là sự thật đi nữa, thì kẻ thù của kẻ thù cũng không có nghĩa là bạn của mình. Vậy nên, ngay lúc này, anh phải nói cho tôi: tại sao Orsola lại bỏ chạy khỏi các người?”

Nếu Amakusa thực sự là bạn của Orsola, tại sao cô ta lại bỏ chạy?

Nghe Kamijou bày tỏ lập luận của mình, Tatemiya chỉ khẽ mỉm cười.

Nó yếu ớt, như thể hắn ta đã từ bỏ cuộc sống.

“Các người giống nhau thật.”

“Giống gì chứ?”

“Cô ta cũng giống như cậu lúc này vậy. Cô ta tiếp cận chúng tôi trước… nhưng đến cuối cùng, cô ta vẫn không thể hoàn toàn tin tưởng chúng tôi. Cô ta hẳn nghĩ rằng, ‘Những người này không có lí do gì để cứu mình và đi chống lại giáo phái tôn giáo lớn nhất thế giới, Giáo hội Công Giáo La Mã. Họ hẳn nghĩ rằng mình sẽ sử dụng chìa khóa để đọc Luật Thư như là đồ đáp lễ.’”

Kamijou im lặng.

Tatemiya có vẻ đang nhìn Kamijou, nhưng lại dường như đang nhìn vào thứ gì đó xa xăm.

“Thật nực cười. Tại sao chúng tôi lại cần Luật Thư chứ?”

“Thế thì, tại sao các người lại cứu Orsola?”

Kamijou thận trọng hỏi.

Tatemiya đáp không do dự,

"Chúng tôi cần phải có một lí do sao?”

Rồi hắn tiếp tục,

“Ngay từ đầu đã chẳng có lí do gì rồi. Đây là cách Amakusa làm việc, đặc biệt là thế hệ của chúng tôi. Cậu thử hỏi tại sao Giáo Hoàng của chúng tôi lại làm lãnh đạo của chúng tôi khi còn trẻ như vậy chứ? Để hoàn thành mong ước của một đứa trẻ, người dám đi chống lại một con rồng có thể nuốt chửng một quả núi. Để hoàn thành mong muốn của vị lãnh đạo hấp hối, người sẵn sàng bảo vệ một ngôi làng nhỏ chống lại hàng ngàn kẻ thù. Trên đường, chúng tôi đi theo cái bóng của người. Tuy thời gian người dẫn dắt chúng tôi ngắn ngủi, nhưng với chúng tôi, nó là vĩnh cửu.”

Cái cách Tatemiya nói điều này, nó như là hắn đang nhớ lại ngày xưa vậy.

Và nó như là hắn đang ca ngợi các thành viên gia đình mình vậy.

“Nhờ người, chúng tôi mới có thể bước trên con đường công chính; chúng tôi không bị lầm lạc, và chúng tôi không lạm dụng sức mạnh của mình. Trong khi chỉ nói thôi thì dễ dàng, người dạy điều này qua hành động. Người sử dụng hành động của mình để thể hiện rằng con người có thể mạnh mẽ và nhân từ, rằng làm việc này không khó.”

Trong một thời gian, mọi người đều giữ im lặng.

Cuối cùng, Tatemiya phá vỡ sự im lặng bằng việc nghiến răng.

“…Nhưng chúng tôi đã hủy hoại cuộc đời của người.”

“Cái gì?”

“Là cái chết và sự non nớt của chúng tôi đã làm tổn thương Giáo Hoàng. Mọi người quanh người thì chết, và chỉ người là còn sống. Người nghĩ tất cả đều là trách nhiệm của mình... Đúng là nực cười! Chiến đấu cạnh người trên chiến trường là mong muốn của chúng tôi, bị đánh bại trên chiến trường là sự bất tài của chúng tôi, và chúng tôi phải chịu trách nhiệm cho tất cả những chuyện đó. Nhưng đến cuối cùng, sau cái kết cục này, người tình nguyện rời bỏ ngôi nhà của mình mặc dù đó không phải là lỗi của người.”

Tatemiya nói nghe cay đắng, như thể có một con dao đâm qua mặt hắn vậy.

Có những cảm xúc xúc động từ lời nói phẫn uất đang cố ép ra từ cổ họng hắn.

“Sự non nớt của chúng tôi đã cướp đi ngôi nhà của người, vậy nên chúng tôi cần phải trả lại cho người một ngôi nhà. Trong ngôi nhà này, chúng tôi sẽ chiến đấu để ngăn bất cứ ai khỏi bị tổn thương hay đau đớn hay mất đi nụ cười của mình. Trong ngôi nhà này, chúng tôi có thể kết hợp sức mạnh của tất cả mọi người để bảo vệ hạnh phúc của chỉ một người và không bị làm lung lay. Vậy nên khi Orsola Aquinas đến nhờ chúng tôi giúp đỡ, chúng tôi đã đồng ý. Một nhóm sẽ sẵn lòng làm điều này là một ngôi nhà phù hợp với người.”

Nói cách khác, họ là một nhóm sẽ không chiến đấu vì sức mạnh hay lời lãi. Họ chiến đấu vì bản thân mình, mà không mong muốn bất cứ lợi ích nào.

Nhưng thật khó để bất kì ai cũng hiểu được động lực của họ, vậy nên Orsola mới hiểu lầm tất cả.

Tất nhiên, những lời của Tatemiya chưa có vẻ là sự thật.

Kamijou thực sự muốn tin hắn, nhưng không có bằng chứng gì cả. Để tin hắn, cậu phải có bằng chứng để xác nhận nó. Kamijou nghiến răng. Bên nào đang nói sự thật? Bên nào đang nói dối? Kamijou cố gắng tính toán điều này trong đầu.

Ngay đúng thời điểm đó, có một tiếng hét lớn ở đằng xa.

Không, một "tiếng hét" đơn giản là không đủ để mô tả nó.

Một tiếng kêu đông tụ máu, một tiếng kêu la, một tiếng than khóc. Nếu ta mô tả nó, nó chỉ có thể được gọi là "tiếng hét của phụ nữ". Nhưng Kamijou lại không chắc đó là tiếng hét của con người. Nó nghe như một vật nhọn cào xước lên một mảnh kính hay bảng đen khiến người ta thấy lạ khi nghe nó. Nhưng trong giọng nói này, có một lượng cảm xúc con người đáng kinh ngạc trộn lẫn vào. Sợ hãi, chối bỏ, tuyệt vọng, và đau đớn; một lượng lớn cảm xúc bắt đầu đổ ra như một miếng bọt biển bão hòa nước bùn bị ép ra.

Index nhìn Kamijou, nhưng Kamijou không nhìn lại.

“Or… sola?”

“Để tôi xác nhận một chuyện với các cậu… cậu có nói cậu đang giao cô ta cho Giáo hội Công Giáo La Mã không? Tôi tin cô ta tin cậu, chứ không phải Công Giáo La Mã đâu.”

“…”

Điều này khiến Kamijou nhớ lại cuộc trò chuyện của mình với Orsola một lúc trước.

“Tôi có thể xác định lại không. Cậu ở đây giúp đỡ là theo yêu cầu của Thuần Anh Giáo hội, đúng không?”

―Tại sao Orsola Aquinas lại hỏi câu hỏi đó cẩn thận đến thế?

“Ừ.”

―Tại sao cô ta lại trông nhẹ nhõm khi nghe những lời của cậu?

“Nói cách khác, cậu ở đây theo chỉ thị của Thuần Anh Giáo hội, chứ không phải là của Giáo hội Công Giáo La Mã, đúng không?”

―Cô ta thậm chí còn cố xác định lại lần nữa.

“Ừm… nó không thực sự chính thức đến thế. À, để tôi nói rõ trước, tôi không thể giúp cô làm bất cứ cái gì vì Thuần Anh Giáo hội đâu đấy, vì tôi là công dân của Thành Phố Học Viện mà.”

―Một lời đáp có vẻ vô nghĩa dường như làm cô ta thấy nhẹ nhõm.

“Vậy… à.”

―Bao nhiêu suy nghĩ liên quan đến câu nói đó?

Đến tận bây giờ, cô ta đã luôn tin tưởng Kamijou Touma.

Cô ta đã luôn nghĩ rằng Kamijou Touma là người có thể dựa vào.

“…Chết tiệt.”

Kamijou nghiến răng, và quay lại nhìn theo hướng nguồn gốc của tiếng kêu.

Nghĩ lại, khi Kamijou lần đầu gặp cô ta, cậu nên mạo hiểm mạng sống của mình để đưa cô ta trở lại Thành Phố Học Viện. Cô ta sẽ an toàn hơn nhiều nếu cậu làm thế.

“Cái quái gì, cái quái gì đang diễn ra vậy chứ?”

“Đừng hoảng loạn, đó không phải là một tiếng hét trước khi cô ta chết đâu. Có những quy tắc trong Giáo hội Công Giáo La Mã mà họ không thể giết Orsola Aquinas ở đây được; tôi có thể chứng thực điều đó.”

"Cái gì?”

“Nói cách khác, chúng ta vẫn có thể cứu cô ta miễn là chúng ta hành động nhanh chóng. Nhưng cô ta sẽ gặp nguy hiểm nếu chúng ta cứ tiếp tục do dự. Tình hình thực sự cấp bách lắm rồi. Chẳng quan trọng nếu cậu không tin tôi; đành bỏ ác cảm của chúng ta sang một bên vậy! Ngay lúc này, chuyện quan trọng nhất là đảm bảo sự an toàn của Orsola! Ngay cả khi chúng ta vẫn là kẻ thù đi chăng nữa!”

Tatemiya hét lên một cách điên cuồng, cho thấy họ không thể trì hoãn lâu thêm nữa.

“Nhưng cậu phải hứa với tôi, phải mang Orsola Aquinas trở lại từ Công Giáo La Mã! Hãy mang cô ta tới đâu đó mà Công Giáo La Mã không thể tìm thấy cô ta!”

Tatemiya trông nghiêm trọng.

Điều đó thậm chí còn làm Kamijou thấy không chắc.

Vào thời điểm đó…

Những tiếng bước chân có thể được nghe thấy. Kamijou quay lại nhìn nơi những tiếng bước chân đang phát ra. Hai nữ tu mặc áo choàng đen đi đến từ bóng tối. Họ rất có khả năng là Công Giáo La Mã. Một người thì cao, trong khi người còn lại thì thấp bé. Người cao đang mang một cái bánh xe ngựa lớn mà lớn hơn một cái bàn tròn nhiều, trong khi người thấp bé lại có bốn túi da treo ở dây thắt lưng. Những chiếc túi đang kêu lách cách, và chúng dường như đầy đồng xu hay thứ gì đó như thế. Những chiếc túi lớn như những trái bóng mềm, và nếu những đồng xu được đặt bên trong, mỗi cái có thể sẽ nặng như một trái bóng dùng để ném.

Cô nữ tu cao hơn lấy ra một cuốn sổ tay bọc da, và lật mở nội dung của nó, kiểm tra nó. Rồi cô ta gật đầu, bước về phía Kamijou. Có vẻ có một bức ảnh của cậu ở bên trong.

“Cậu là người hỗ trợ không liên kết với chúng tôi, đúng không? Xin hãy giao thủ lĩnh của những kẻ dị giáo cho chúng tôi. Kẻ thù của Chúa là… hắn, đúng không?”

Trước khi cô nữ tu cao nói xong, cô nữ tu thấp hơn bước về phía Tatemiya, người được phủ trong thẻ rune.

Bốn chiếc túi ở thắt lưng cô ta bắt đầu kêu lách cách liên tục.

“A, chờ chút đã.”

Kamijou hét lên, nhưng cô gái thấp bé không có vẻ nghe thấy. Cô ta sắp kéo Tatemiya, nhưng lại đông cứng, và không làm vậy. Rồi cô ta đi vòng quanh Tatemiya một vài lần, kiểm tra những thẻ rune bao phủ hắn.

Và mắt của cô nữ tu cao giờ đang nhìn vào Kamijou.

“Có vấn đề gì à?”

“Trước khi các cô rời đi, tôi muốn gặp Orsola.”

“Tôi xin lỗi, nhưng chúng tôi không thể chấp nhận yêu cầu của cậu. Dù Orsola lúc này đã an toàn, thế nhưng vẫn chưa hoàn toàn an toàn khi sức mạnh của kẻ thù còn chưa rõ. Trong tình hình này, chúng tôi sẽ phải làm theo quy tắc và nghĩ về sự an toàn của cô ta. Chúng tôi sẽ gửi thư mời đến cậu khi cô ta trở về Rome.”

Một câu trả lời hoàn hảo, hoàn mĩ.

Điều này càng khiến Kamijou nghi ngờ nhiều hơn nữa.

“Không, tôi không thể chấp nhận điều đó. Cái tiếng hét đó là sao chứ? Đó là Orsola đang hét, đúng không? Cô nói cô ta đang được bảo vệ lúc này, vậy thì tại sao một người đang được bảo vệ lại phát ra tiếng hét kiểu đó hả? Dù thế nào thì, tôi cũng muốn gặp mặt lần cuối, chỉ một lần thôi, và nói vài lời nữa. Không có vấn đề gì, đúng không? Chúng tôi sẽ không gặp nhau trong thời gian dài, vậy nên hãy để tôi làm điều này như lời chia tay cuối cùng, được chứ?”

“Nhưng theo quy tắc…”

“Thôi nào! Cô có cần phải quá cầu kì về quy tắc thế không? Agnese đâu rồi? Tôi sẽ hỏi cô ta trực tiếp.”

Kamijou đặt tay mình lên vai cô ta, và đẩy cô ta sang một bên.

“…”

Cô nữ tu cao nhìn xuống, giống như cô ta bất lực trước một kẻ khiến người ta phải lo lắng suốt. Cô ta nắm lấy bánh xe lớn ở trên lưng, và đặt nó trước mặt như một lá chắn.

Đột nhiên, Index trông lo lắng—

“Không! Touma—!!”

Trước khi tiếng hét của cô bé kết thúc, *ẦM!*, bánh xe ngựa phát nổ.

“…!”

Trong giây lát, Kamijou không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Vài ngàn mảnh vỡ bay về phía cậu với tốc độ đáng lo ngại như một khẩu súng máy. Cảm nhận được điều này, cậu sử dụng hai tay để bảo vệ đầu và ngực. Sau đó, hàng loạt mảnh vỡ đánh trúng tay, chân, và bụng cậu. Ngay khi cậu vừa cảm thấy đau đớn, chân cậu rời khỏi mặt đất. Ping Piang! Cậu bị đánh bật về phía sau khoảng năm đến sáu mét.

Index bật ra một tiếng hét ngắn.

Từ khóe mắt, Kamijou thấy Tatemiya tuyệt vọng cố gắng đứng dậy, nhưng ngọn lửa rune đốt cháy vài sợi tóc trên đầu hắn, khiến hắn không dám hành động bừa bãi. Hắn nhăn nhó trong cơn đau như một con chó bị giật mạnh bởi sợi xích trên cổ nó. 

Cô nữ tu thấp hơn có vẻ hoảng sợ. Cô ta nhìn vào cô nữ tu cao hơn, và nói,

“S-Sơ Lucia! Chuyện… chuyện… chuyện này thực sự ổn chứ? Không phải Sơ Agnese nói chúng ta phải tránh xung đột với khách của chúng ta à?”

“Im đi, Sơ Angelene! Chết tiệt, đây là tại sao tôi đề nghị không cho phép người ngoài tự mình hành động, và chúng ta nên đuổi bọn chúng đi nhanh mà! Tất cả đều là lỗi của Agnese, đưa ra một cái mệnh lệnh ngây thơ để bọn chúng một mình như vậy. Giờ thì cô ta thực sự khiến tôi gặp chút khó khăn rồi…”

Bị liếc nhìn từ cô nữ tu cao hơn, cô nữ tu thấp không dám nói lại. Cô nữ tu cao sau đó lẩm bẩm với chính mình, cố gắng dịu xuống.

Biểu hiện của cô ta thay đổi. Mặc dù sự thay đổi khá trừu tượng, cậu vẫn có thể cảm thấy nó. Cô nữ tu cao nhìn chằm chằm vào Kamijou, hai mắt cô ta làm cậu nhớ đến bơ nóng, tan chảy.

Kamijou ngạc nhiên. Cậu không thể tin cô ta là một trong các nữ tu đã cho cậu bánh mì và súp lúc ở trại.

“Nếu tên này không nghi ngờ gì về tiếng hét đó, thì chuyện này đã dễ dàng hơn nhiều rồi… Chết tiệt, mình đã làm gì sai chứ? Mình đã bị chạm vào vai bởi một tên ngoại giáo! Sơ Angelene! Nhanh lên! Đưa tôi ít xà phòng- không, ít chất khử trùng! Thế này là quá nhiều rồi! Chết tiệt! Lần tới ngươi muốn nói với ta phải nói cho ta biết trước đấy! Ta còn phải mặc tạp dề ngăn bùn nữa!”

Cô nữ tu đang bắt đầu trông đỏ bừng.

Đầu cô ta đong đưa, nhưng giọng điệu của cô ta thì đều đều một cách bất thường.

“Những chuyện khó chịu cứ đến từ cái này đến cái khác! Chuyện này đúng là không thể chịu được mà. Ta sẽ sắp đặt sao cho trông giống như đám các ngươi bị giết bởi Amakusa. Hm, đây có lẽ là cách dễ dàng nhất. Sau đó, ta sẽ giết hết chúng; thế sẽ hoàn hảo.” Cô nữ tu cao trông như cô ta đang đứng trên sân khấu và đang nói lời thoại từ kịch bản khiếm khuyết.

Nghe thấy một điều khủng khiếp như vậy, Kamijou không thể đáp lại.

Vì những mảnh vỡ chỉ là vô số mảnh gỗ mà không phải là dao sắc nhọn, nên các vết thương khá nông.

Nhưng những mảnh vỡ đã găm vào dưới da cậu đột nhiên run lên.

“KWA-AAAAAAAAAAAA!!!”

Kamijou hét lên. Các mảnh vỡ bật ra khỏi thịt cậu như một cây rìu được rút khỏi một thân cây. Các mảnh vỡ, giờ dính đầy máu, trở lại tay của cô nữ tu như chúng bị kéo ra bởi một cái nam châm. Chúng đến với nhau như một trò ghép hình được ghép lại với nhau, tạo hình trở lại chiếc bánh xe ngựa.

“Touma!”

Index la lên, và điên cuồng cố gắng quay trở lại với cậu, nhưng cô nữ tu cao quay lại và nhìn chằm chằm vào cô bé, hét lên,

“Sơ Angelene!”

“À, vâng!”

Cô nữ tu nhỏ nhắn thốt lên, nhanh chóng rút ra bốn túi đồng xu trên eo, và ném nó lên phía trên mình. Những chiếc túi đột nhiên phát ra một tiếng động lớn như một mảnh vải lớn được đập vào tường. Ngoài ra, mỗi chiếc túi mọc ra sáu chiếc cánh như của một con chim én. Bốn chiếc túi tỏa ra các màu sắc khác nhau: đỏ, xanh, vàng, lục.

“Ra đi, một trong mười hai tông đồ, người thu thuế và bề tôi hèn mọn của pháp sư diệt trừ!”

Cô nữ tu nhỏ nhắn giơ hai tay lên cao, như thể đang ôm lấy bầu trời.

Tức thì, *Vụt!*, chiếc túi màu lục bay vượt qua Index như một viên đạn, và đập dưới chân cô bé. Nó phân tách mặt đất như rễ cây mạnh mẽ, và tạo ra một âm thanh huyên náo.

“Chết tiệt… a?”

Index sắp lui lại, nhưng cô bé lại trượt ngã. Nhìn kĩ, sợi dây buộc của túi tiền xu đã đập vào mặt đất tự tháo ra, và trói chân Index. Ngay khi Index đang nhìn vào chân mình, ba túi tiền xu còn lại bay vào không khí và ra khỏi tầm nhìn của cô bé.

Kamijou tái đi ngay tức khắc.

Không…! Nếu những thứ đó đánh trúng con bé!

Những chiếc túi có thể nặng hơn những trái bóng kim loại dùng trong một cuộc thi ném bóng. Index, người có chân bị trói, nhất định sẽ không thể trốn thoát, và cô bé không thể ngăn cuộc tấn công bằng tay.

“Chết tiệt! INDEX!”

Kamijou hét lên, và nỗ lực quay lại với Index. May mắn là, chiếc túi đồng xu trói chân Index hẳn phải được điều khiển bằng phép thuật. Nó sẽ tự thả ra lúc Kamijou chạm vào bằng bàn tay phải của mình.

Vào thời điểm đó…

“Ngươi nên lo cho bản thân, và cố nghĩ cách khiến mình không chết quá đau đớn thì hơn.”

Nhìn quanh, cô nữ tu cao mang chiếc bánh xe ngựa lớn đang trôi nổi phía trên cậu. Tâm của bánh xe được nhắm vào Kamijou như nòng súng khi cậu loạng choạng trên đường.

—!?

Kamijou run lên đến khi cổ họng cậu khô đi. Đấm bánh xe bằng tay phải của mình, và bánh xe phát nổ; dù nhìn thế nào thì, cái vế trước nhất định sẽ chậm hơn.

“Hỡi kẻ ngoại giáo, ngươi đã nghe tới ‘Truyền thuyết Xa Luân’ chưa?”

Cô nữ tu cao cười điên cuồng, giống như cô ta đang say rượu,

“Từ xa xưa, nhiều vị Thánh đã tử vì đạo hay bị hành quyết một cách ngu ngốc bởi những kẻ cầm quyền. Trong cái lịch sử đầy tra tấn và các cuộc hành quyết này, cái bóng của một chiếc bánh xe có thể được nhìn thấy.”

Kamijou không muốn nghe chuyện nhảm nhí của cô ta, nhưng chiếc bánh xe trước mặt đang hạn chế cử động của cậu. Trong thời gian này, ba chiếc túi tiền xu có thể lao thẳng xuống Index từ vài mét bên trên.

“Những chiếc bánh xe này có vài chiếc đinh hay lưỡi dao có thể cắt và giết chết các vị Thánh. Nhưng trong nhiều truyền thuyết, chiếc bánh xe bí ẩn phát nổ lúc nó chạm vào một vị Thánh, như Thánh George đã khuất phục một con rồng hay Thánh Catherine thành Alexandria. Đáng chú ý là, khi Thánh Catherine bị hành quyết, các mảnh vỡ của bánh xe phát nổ thậm chí còn giết bốn ngàn người xem cuộc hành quyết của người. Ý nghĩa của ‘Truyền thuyết Xa Luân’ này là…”

Cô nữ tu cao nói điều này khá chậm rãi, khiến Kamijou còn hoảng loạn nhiều hơn. Ba cái túi tiền xu được nhắm vào Index sẽ bay xuống với tốc độ đạn pháo, và đập vỡ đầu cô bé.

Thấy Kamijou lo lắng đến nỗi đổ mồ hôi, cô nữ tu cao không thể không cười tự mãn đằng sau bánh xe.

“Kẻ vô tội thì không bị trừng phạt, còn kẻ có tội thì sẽ bị trừng phạt... Nhận ra điều này lúc này đi, tên ngoại giáo; cái kết của ngươi đến rồi. Sơ Orsola ngu xuẩn sẽ bị hành quyết một khi ‘các thủ tục’ đặc biệt hoàn tất, nhưng giết các ngươi sẽ chẳng rắc rối như vậy.”

“Chậc…”

Suy nghĩ của Kamijou hướng vào Index đang bị trói, tự hỏi cậu có thể làm gì để cứu cô bé. Vào lúc đó, chiếc bánh xe trước mặt cậu bắt đầu rạn nứt. Như thể thời gian đã chậm lại, với trục chính của bánh xe làm đỉnh, chiếc bánh xe bắt đầu tách thành sáu phần bằng nhau như một cái bánh pizza, và nhanh chóng mở rộng ra bên ngoài.

“Woo… OOOOOOOOOOAAAAAAAAHHHHHHHHHHH!!!”

Kamijou siết nắm tay phải của mình, và gầm lên. Nhưng đã quá trễ, cậu không thể theo kịp. Trước khi nắm đấm của Kamijou được giơ lên, chiếc bánh xe trong tay cô nữ tu cao đã phát ra một tiếng động lớn.

  • RẦM!*, chiếc bánh xe bay sang một bên.

Tất nhiên, đây không phải là điều mà cô nữ tu cao muốn, nó cũng không có liên quan gì đến nắm tay phải của chàng trai.

Đó là do những chiếc túi tiền xu.

Chiếc túi tiền xu đỏ sáu cánh ban đầu nhắm vào đầu Index đâm sầm vào chiếc bánh xe hành quyết với tốc độ cực nhanh. Tác động khiến chiếc bánh xe bay khỏi tay của cô nữ tu cao, và sau khi nảy lên vài lần trên mặt đất, nó lăn vào bóng tối. Chiếc túi cũng bị hư hại, khi những đồng xu có kích thước khác nhau bay ra khỏi túi. Tuy vậy, không rõ chúng đến từ đất nước nào.

Cô nữ tu cao đã mất vũ khí điên cuồng đáp xuống từ phía trên đầu Kamijou, và kéo giãn khoảng cách với cậu. Rồi cô ta nhìn trừng trừng vào cô nữ tu nhỏ nhắn.

“Sơ Angelene! Cô—!!”

“Không… Không phải tôi…”

Cô nữ tu cao gầm lên như một con thú hoang trong khi cô nữ tu nhỏ nhắn, giờ tái nhợt do sợ hãi, cuống cuồng giải thích.

“C T R T T O P A O (Ba cái còn lại, tập trung tại một điểm, và dính lại với nhau).”

Vào thời điểm đó, giọng nói rõ ràng của Index vang lên… 

Thời điểm kế tiếp…

  • PA!*, âm thanh bẻ cong kim loại vang vọng khắp không khí. Sợi dây buộc của túi tiền xu màu lục đang trói chân Index tháo ra. Cùng với các túi xanh và vàng, chiếc túi màu lục bay về phía cô gái nhỏ nhắn với tốc độ khủng khiếp.

Ba chiếc túi va chạm hai centimet trước mũi Angelene, và dừng lại. Áp lực to lớn khiến vài trăm mảnh tiền xu tụ lại thành một khối kim loại lớn. *Bịch!*, nó rơi xuống gần chân cô nữ tu nhỏ nhắn.

Cô nữ tu nhỏ nhắn nở một nụ cười cứng nhắc nhưng bí ẩn khi cô ta đáp xuống trên mông của mình.

"Những chiếc túi vàng đại diện cho Matthew, một trong Mười hai Tông đồ. Ngài từng đánh bại hai con rồng lửa chỉ bằng cây thánh giá và lời cầu nguyện. Việc truyền sức mạnh thiên thần vào những chiếc túi tiền xu có thể thay đổi chúng thành những vũ khí không trung sẽ tự động khóa mục tiêu vào kẻ thù.”

Index bình tĩnh đưa ra lời đánh giá tàn nhẫn của mình.

“Nhưng phương pháp lại quá nguyên sơ. Câu chú quá dài, và nó thực sự không phải là một mật mã. Cô không để tâm đến xung quanh khi niệm phép, nên cô sẽ bị ngăn chặn dễ dàng.”

Kamijou hoàn toàn không biết chuyện gì đang diễn ra. Index đáng ra không thể sử dụng phép thuật. Không rõ làm thế nào mà cô bé có thể chiếm đoạt phép của cô gái nhỏ nhắn và kiểm soát nó.

“…Sử dụng phép thuật của kẻ địch bằng việc tự hủy hay làm lệch hướng à?”

Cô nữ tu cao nhìn quanh, đập đập miệng mình, và bắt bản thân sẵn sàng. Mất vũ khí không làm nản đi tinh thần chiến đấu của cô ta. Cô ta chầm chậm vẽ một cây thánh giá trước ngực mình.

Vào lúc đó, một tiếng còi sắc nét phát ra từ đằng xa.

  • TWEET—!*, nó như tiếng kêu của một con chim vậy.

Cô nữ tu cao nghe thấy thứ này, và giận dữ quay lại nhìn bầu trời đêm.

“Đó là lệnh rút lui! Sơ Angelene!”

“Hả… hể…? Nhưng… nhưng chúng ta… chưa đánh bại kẻ thù mà…”

“Chúng ta sẽ nói sau khi rút lui. Có vẻ tàn dư của Amakusa đang được giải thoát bởi Anh Giáo. Tự mình hành động sẽ ảnh hưởng đến hoạt động của toàn đội, và thậm chí là sự trốn thoát của Orsola. Với chúng ta, đó là một vấn đề nghiêm trọng hơn nhiều.”

Cô nữ tu cao chạy vào bóng tối, và cô nữ tu nhỏ nhắn chạy theo sau.

“Giờ cậu hiểu rồi chứ?”

Tatemiya Saiji nhìn vào bầu trời đêm, và miễn cưỡng nói,

“Đây là những gì Giáo hội Công Giáo La Mã, giáo phái Cơ Đốc lớn nhất thế giới, làm bên dưới bề mặt đó.”


Part 2Edit

“Vậy à. Thảo nào Orsola Aquinas trông như mọi thứ đã mất hết khi nhìn thấy Agnese Sanctis. Việc tách chúng ta khỏi Công Giáo La Mã là vì bọn họ đã xem thường chúng ta ngay từ lúc đầu. Hừm… thêm Anh Giáo sẽ khiến chuỗi mệnh lệnh trở nên hỗn loạn; tất cả đều là cái cớ.”

Stiyl nói điều này sau khi bước ra khỏi công viên chủ đề "Parallel Sweets Wonderland". Anh ta cũng đã nghe thấy tiếng hét của Orsola, nhưng lại không quay lại hỏi Agnese thế là sao. Có lẽ anh ta không biết lí do hoặc không muốn khinh suất hành động và khiến mối quan hệ giữa Thuần Anh Giáo hội và Giáo hội Công Giáo La Mã trở nên căng thẳng. Dù là thế nào, Kamijou cũng không hiểu hành động của Stiyl.

Kamijou vừa mới chạy đi tìm Agnese, nhưng bọn họ đã rút quân, và không còn ai ở lại. Thậm chí còn không có ai đến lấy Tatemiya. Có lẽ họ nghĩ rằng Amakusa giờ đã bị giải tán vì bọn họ đã bắt được hầu hết người của họ.

Cái thực tế một nhóm với nhiều người như thế có thể rút đi quá sạch sẽ khiến cho Kamijou đóng băng. Cái thực tế bọn họ chưa bao giờ để lại cho Anh Giáo một lời nhắn cho thấy bọn họ chưa bao giờ tin tưởng Anh Giáo ngay từ lúc đầu. Có lẽ với Công Giáo La Mã, lấy lại Orsola là ưu tiên của bọn họ, và sẽ chẳng tổn hại gì nếu bọn họ không xử lí Tatemiya và những người còn lại. Hoặc có lẽ Công Giáo La Mã đang tập hợp lực lượng rải rác khắp thành phố của mình, định sử dụng vũ lực áp đảo để quét sạch những người Anh Giáo.

Lúc này, bộ tứ- Kamijou, Index, Stiyl, và Tatemiya- đang trao đổi thông tin. Mặt khác, vì Kamijou đã bị trúng các mảnh bánh xe, nên cậu bị băng bó khắp nơi.

“Nếu những gì người đàn ông này nói là sự thật, Orsola Aquinas sẽ không bị nguy hiểm ngay lập tức. Giáo hội Công Giáo La Mã có một hệ thống các quy tắc… vậy nên, Kamijou Touma, đừng có ngay lập tức bước vào và cố đối phó với bọn họ. Sự can thiệp của ngươi sẽ khiến tình hình còn vượt ngoài tầm tay thêm thôi.”

Được cảnh báo, Kamijou xoắn miệng, và nói,

“…Quy tắc gì?”

“Touma, Giáo hội Công Giáo La Mã là giáo phái lớn nhất thế giới. Mặc dù hầu hết tín đồ không có liên hệ gì đến phép thuật, tuy nhiên bọn họ vẫn có hai tỉ tín đồ được dẫn dắt bởi Giáo Hoàng và 141 Hồng Y, và có giáo xứ ở 131 quốc gia— họ là một nhóm lớn. Mặc dù lớn không phải là chuyện xấu, nhưng quá lớn lại có thể gây ra vài vấn đề.”

Kamijou vẫn còn bối rối sau khi nghe tất cả điều này, và nghiêng đầu. Vào lúc đó, Tatemiya giải thích,

“Về cơ bản, có thể có nhiều phe phái. Đã có tới 142 phe phái trong các giáo xứ mà Giáo Hoàng và các Hồng Y dẫn dắt. Kể cả các Quốc gia và các vùng địa phương, cũng có tới 207 phe phái. Nếu chúng ta xem xét khoảng cách thế hệ giữa cái mới và cái cũ, có tới 252 phe phái.”

Stiyl sốt ruột phà ra một làn khói trắng, và nói,

“Với Giáo hội Công Giáo La Mã, do có quá nhiều phe phái, kẻ thù bên trong đông hơn bên ngoài, thế nên họ cực kì cẩn thận khi giải quyết chuyện này. Dù việc giải mã Luật Thư sẽ cực kì đe dọa tới Giáo hội Công Giáo La Mã, bản thân Orsola Aquinas lại không làm gì sai cả. Nếu họ giết cô ta như thế, Agnese sẽ bị xem là một kẻ thù bởi tất cả các đồng đội khác của cô ta.”

“Vậy sao? Nhưng chúng ta cũng chưa làm gì sai mà, đúng không? Thế mà bọn họ vẫn sẵn sàng tấn công chúng ta không do dự.”

Kamijou nhẹ nhàng buộc băng lên tay bằng những ngón tay của mình. Đêm hè đã nóng lắm rồi, và sẽ là quá nhiều cho cậu khi phải mang hết chỗ băng gạc đó.

“Tình huống dành cho kẻ ngoại giáo và kẻ dị giáo là khác nhau. Ngươi có biết có bao nhiêu người bị giết hại trong quá khứ chỉ dựa vào một câu ‘Bất cứ kẻ tội đồ nào bất tuân Lời Thiên Chúa phải bị phán xét' không?”

“Hai nữ tu tấn công chúng ta rất có thể cũng có kiểu suy nghĩ này. Nhưng nói cách khác, nó có nghĩa là dù thế nào họ cũng không thể giết Orsola, vì ‘những ai tin vào Lời Thiên Chúa thì không được giết chóc’.”

“…”

Kamijou quay đi, và nhìn vào cái cây bên dưới ngọn đèn đường. Một mối bận tâm xuất hiện trong đầu cậu.

Nếu Giáo hội Công Giáo La Mã có một quy tắc là "ta không thể giết một đồng đội trong Giáo hội Công Giáo La Mã", tại sao Amakusa lại cần phải bước lên và "ngăn Orsola bị giết"?

Khi Kamijou đặt ra câu hỏi này, Stiyl ngẫu nhiên trả lời,

“Câu trả lời rất đơn giản: vì có một ngoại lệ.”

“Ngoại lệ?”

“Đúng vậy. Dù có một quy tắc ‘ta không thể giết một đồng đội trong Giáo hội Công Giáo La Mã… nhưng những ai bị đuổi khỏi Giáo hội sẽ bị xem là ‘kẻ bất tuân Lời Thiên Chúa’, vậy nên sẽ không sao khi giết chúng.”

Tatemiya bước đằng sau Stiyl, mang theo thành kiếm cực kì lớn của mình. Kamijou lo lắng; nếu thanh kiếm đó bị cảnh sát nhìn thấy, họ sẽ phải giải thích nó thế nào đây?

“Kẻ tội đồ, phù thủy, những tín đồ ảo tưởng… những kẻ làm điều sai trái này sẽ bị đuổi khỏi Giáo hội, và bị gắn mác là ‘Những kẻ phản bội Cơ Đốc Giáo’.”

“Gán tội cho Orsola thực sự rất đơn giản; họ chỉ cần đưa cho chị ta một ‘bài kiểm tra’. Như là, nói rằng, buộc chị ta cầm một thanh kim loại nóng. Nếu vô tội, Chúa sẽ bảo vệ và không để chị ta bị tổn thương. Nhưng nếu chị ta bị tổn thương, thì có nghĩa là chị ta là một kẻ tội đồ mà Chúa thấy không đáng để cứu. Nghe buồn cười, đúng không? Trong Anh Giáo bọn em, bọn em gọi đây là 'Phiên tòa Tội lỗi’. Bọn em xem nó như là một bài kiểm tra, một phiên tòa kiểm tra đức tin của một người với Chúa. Giờ nó đã bị cấm rồi.”

“Chuyện này đúng là nực cười…!”

Kamijou hét lên,

“Rõ ràng người ta sẽ bị đốt rồi! Chẳng thể nào mà không sao được cả!”

“Đúng vậy. Thế nên, ngay cả khi họ không bị đốt, thì họ vẫn sẽ có tội, vì họ sẽ bị xem như là được bảo vệ bởi quỷ dữ. Dù kết quả có thể nào đi nữa, nạn nhân sẽ gặp vận xui là bị xem là phù thủy.”

Kamijou nghĩ thế này là quá nhiều.

Sử dụng một phương pháp ngu xuẩn như vậy để quyết định tương lai của Orsola đúng là quá vô lí.

“Tuy nhiên, mặt khác, trong khi việc truy tố tôn giáo này- hay phiên tòa thánh đang chờ xử lí, Công Giáo La Mã không thể giết Orsola. Theo đúng thủ tục, bọn họ phải trở về Rome, và dành thêm hai đến ba ngày để làm tất cả những việc này. Nói cách khác, ngoài việc giết cô ta, bất cứ hành động nào khác cũng đều được phép.”

Giáo hội Công Giáo La Mã không quan tâm cô ta nghĩ thế nào hay cô ta cảm thấy thế nào khi đứng lên chống lại bản gốc của Luật Thư. Bởi vì nó quá mệt nhọc, không cần thiết, phiền phức, không thể nào giải quyết được, và bọn họ không muốn gia tăng sự lo lắng của mình; họ quyết định dẹp bỏ những lí do ngu xuẩn này.

Niềm tin của Orsola và niềm tin của Giáo hội Công Giáo La Mã đáng lẽ phải giống nhau. 

Suy nghĩ của họ không khác biệt. Cả hai bên đều cảm thấy Luật Thư là một thứ nguy hiểm, và quyết định hành động để giải quyết vấn đề này. Orsola cố gắng giải mã cuốn sách để tìm cách phá hủy một cuốn sách cấp Bản Gốc khi người bình thường nghĩ rằng đó là điều không thể.

Cô ta chỉ muốn đóng góp chút gì đó.

Vì cô ta nhận thức được mối nguy cơ tìm tàng của Luật Thư, nên cô ta không thể để nó một mình. Nó chỉ đơn giản thế thôi.

“Cậu có biết một cuốn ma đạo thư Gốc là thứ gì không? Cậu có biết rằng người ta không thể phá hủy một Bản Gốc bằng bất cứ phương thức nào không?”

-Chuyện này là sai trái à?

“Với phép thuật lúc này, ta không thể phá hủy bất cứ cuốn ma đạo thư nào. Nhiều nhất ta có thể làm là phong ấn nó và không cho phép bất cứ ai đọc nó.”

―Vì lí do gì mà Orsola Aquinas lại bị đối xử như thế này?

“Tuy nhiên, ‘không thể làm lúc này’ không có nghĩa là không thể làm được trong tương lai.”

―Cô ta đã làm gì sai để mà khiến những tên cấp trên quyết định các thủ tục thông qua một phiên tòa độc nhất và khiến cô ta chịu đựng một cách thầm lặng khi không có ai giúp đỡ chứ?

“Ta có thể sử dụng nó lên chính ma đạo thư để phá hủy ma pháp trận.”

―Không!

“Sức mạnh của một cuốn ma đạo thư không mang đến cho ai hạnh phúc, và nó chỉ mang lại chiến tranh. Vậy nên, tôi đã phân tích cuốn sách này, hi vọng phá hủy Bản Gốc.”

―Chắc chắn là không!

“Tôi không thể chấp nhận chuyện này…”

Kamijou nghiến răng hàm mình thật chặt, gần như bẻ gãy chúng.

“Cho dù có lí do hay khó khăn đi nữa, tôi cũng không cho phép điều đó xảy ra! Cái kiểu trò đùa bệnh hoạn gì thế chứ!? Những kẻ này xem mạng người là cái gì chứ!? Tước đoạt từng thứ quan trọng của ai đó bằng các thủ tục sao? NHỮNG KẺ NÀY XEM MẠNG SỐNG CỦA NGƯỜI KHÁC LÀ CÁI GÌ CHỨ!?”

Kamijou Touma đã mất trí nhớ trước đây.

Vậy nên, những gì cậu có rất ít ỏi. Cậu chỉ có trí nhớ của tháng trước, trong kì nghỉ hè, vậy nên những gì cậu quan tâm chỉ là một phần nhỏ của một học sinh trung học bình thường. Hầu hết kí ức của cậu được dựng lên để "che giấu việc mất trí nhớ của mình", và cậu có thể đổ vỡ bất cứ lúc nào.

Mặc dù vậy, ngay cả khi Kamijou rất trống rỗng bên trong, cậu cũng sẽ phát điên nếu ai đó dại dột tước đoạt bất cứ cái gì mà cậu trân trọng.

Có thể Giáo hội Công Giáo La Mã đang cố bảo vệ những gì họ trân trọng, thế nên họ đã đưa ra mệnh lệnh này.

Nhưng thế này là không đúng.

Để một nhóm người quan sát và cướp đi thứ gì đó mà một người trân trọng trước mặt cậu, thế này là không đúng.

Tại sao bọn họ không thể thử phương pháp khác chứ?

Tại sao bọn họ phải chọn làm việc đơn giản nhưng lại ngu xuẩn như "giết chóc" chứ?

Kamijou siết cả hai nắm tay đến khi chúng sắp chảy máu. Trên con đường trong cái bóng tối lúc nửa đêm, ánh đèn phân tán của những ngọn đèn đường lạnh lùng chiếu lên người cậu.

“…Bọn họ đang ở đâu? Cậu có biết không?”

“Ta có thể đoán được. Tại sao ngươi lại hỏi điều này?”

Stiyl bình tĩnh hỏi. Kamijou không thể không nắm lấy cổ áo anh ta, hỏi tại sao anh ta vẫn có thể bình tĩnh như vậy.

Đối mặt với cái nhìn giận dữ trên khuôn mặt của Kamijou, Stiyl thanh lịch lắc điếu thuốc trong miệng mình. Tuy nhiên, Index, người ở ngoài tầm nhìn của Kamijou, đang lo sốt vó.

“Ta hiểu cảm xúc của ngươi.”

Stiyl chậm rãi phà ra khói trắng, và nói,

“Nhưng ngươi tốt hơn là bình tĩnh lại đi. Bọn họ có gần 250 người chỉ trong cái thành phố này. Ngươi có thể đánh bại hết bọn họ chỉ bằng một cú đấm thôi không?”

“…!”

Kamijou siết chặt nắm tay mình.

Đúng thế.

Kamijou rõ về điều đó. Khả năng chiến đấu của cậu chỉ tương đương một tên côn đồ chiến đấu trong các con hẻm. Cậu có thể thắng nếu đó là trận một chọi một, nhưng cậu không thể đảm bảo nếu đó là một chọi hai, và không thể nếu là một chọi ba. Cô nữ tu sở hữu chiếc bánh xe ngựa lớn đó có thể đánh thắng sự phản kháng của Kamijou chỉ với một đòn tấn công.

Trong đời thực, chiến đấu tay không không như những bộ phim, nơi mà một người đàn ông đơn phương độc mã đánh bại vài kẻ thù trước mặt. Dù cho một chiến binh có giỏi cỡ nào, anh ta cũng không thể chiến thắng nếu số lượng kẻ địch nhiều hơn những gì anh ta có thể lo liệu; đây là một quy tắc tàn bạo và khắc nghiệt.

Trừ khi…

Họ giống như những chiến binh thực sự được mô tả trong manga hay các bộ phim truyền hình… và các pháp sư này giống như những chiến binh đó.

Nhưng vị pháp sư này chỉ đứng quanh và cười, phà ra khói trắng, và nói,

“Dù thế nào, nếu báo cáo được Amakusa đưa ra là sự thật, chúng ta không thể can thiệp bằng bất cứ cách nào. Tệ quá; chuyện này kết thúc rồi.”

“Cậu… nói gì hả?”

“Nghĩ đi. Thẳng thắn mà nói, không phải Agnese Sanctis truy đuổi Orsola Aquinas vì Orsola đã đi ngược lại với giáo lý của Giáo hội Công Giáo La Mã sao? Vì Luật Thư vẫn được giữ bên trong Vatican, Công Giáo La Mã không thể sử dụng nó vào mục đích xấu xa; và vì Amakusa tuyên bố rằng họ không định sử dụng Luật Thư vào mục đích xấu xa, Thuần Anh Giáo hội có lí do gì để xen vào lúc này chứ? Ngươi sẽ trách họ vì không nói lời tạm biệt và giận dữ tranh cãi với họ sao?”

Lần này, Kamijou nắm lấy cổ áo của Stiyl Magnus không do dự.

Index cố gắng hạ giọng khi cô bé la lên. Tatemiya chỉ nhìn chằm chằm vào Kamijou và huýt gió.

Tuy nhiên, vị pháp sư rune vẫn bất động. Trong cái đêm khuya vắng vẻ này, chỉ giọng nói của anh ta là đang vang vọng khắp khu phố. Những chiếc đèn chớp dường như đang nhấp nháy khi chúng chiếu lên mặt anh ta.

“Đây là chuyện giữa những người Công Giáo La Mã, và bọn họ có thể giải quyết nó bằng những quy định riêng của họ. Vì chuyện này không ảnh hưởng tới thế giới bên ngoài, Thuần Anh Giáo hội không thể can thiệp, hoặc là bọn ta sẽ bị xem là can thiệp vào chuyện chính trị nội bộ, và rồi sẽ có một cuộc xung đột giữa Anh Quốc và Rome… vậy nên bỏ cuộc đi, Kamijou Touma. Đừng nói là ngươi sẵn sàng khơi mào một cuộc chiến chỉ vì cứu cô ta đấy?”

“…Chuyện này…”

“Dù là người Anh Giáo hay Công Giáo La Mã, hầu hết các tín hữu đều không phải là những chiến binh như bọn ta. Những người này đi đến trường, gặp gỡ bạn bè, mua bánh burger; tất cả những điều đó là những gì họ cảm nhận về thế giới. Họ không biết các pháp sư đang chạy quanh trong bóng tối, và họ không biết tất cả những tổ chức này đang thu xếp thỏa thuận với nhau để ngăn một cuộc chiến tranh phép thuật. Họ như những con chiên tốt bụng, vô hại không có sức mạnh vậy.”

Vị pháp sư, người đang bị nắm cổ áo, bình tĩnh giải thích.

Giống như một con ác quỷ đang buộc ai đó kí giao ước vậy.

“Để ta hỏi ngươi: ngươi muốn những người này tham gia vào à? Những người này không biết sự thật, và chỉ thuộc về Thuần Anh Giáo hội hoặc Giáo hội Công Giáo La Mã. Ngươi muốn bắt những người này tham gia vào một cuộc chiến, bắt họ cướp bóc, bắt họ giết chóc, hay thậm chí là bắt họ mất tất cả mọi thứ, tất cả chỉ vì một Orsola Aquinas thôi sao?”

“…”

Bàn tay nắm lấy cổ áo của Stiyl dần dần buông ra. Index mở miệng, muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng lại thở dài.

Đây là sự khác biệt giữa một chuyên gia và một tục nhân.

Đây là sự khác biệt giữa một người và một nhóm.

Stiyl hờ hững nhổ điếu thuốc xuống đất, dẫm lên để dập tắt nó, và nhìn vào Tatemiya.

“Tôi không có quyền cản anh. Anh có quyền cứu Orsola, khách hàng của anh, hay cấp dưới của anh. Nhưng anh chỉ có thể tự mình làm thôi; đừng có kéo Thuần Anh Giáo hội theo cùng. Nếu anh làm thế, ngay cả khi tôi phải thiêu toàn bộ đảo này thành tro bụi, tôi cũng sẽ giết hết từng thành viên Amakusa.”

Nghe thấy lời đe dọa của Stiyl, biểu hiện của Tatemiya vẫn không thay đổi.

“Tôi hiểu điều đó mà không cần cậu nói. Chàng trai ở đằng kia, cậu không cần phải thất vọng đâu. Mặc dù Thuần Anh Giáo hội không có lí do để khơi mào một cuộc chiến tranh, nhưng tôi có. Bây giờ, chúng tôi sẽ đi đến căn cứ chính của bọn họ, cứu đồng đội của tôi, và đồng thời cứu luôn Orsola. Đừng lo; chiến đấu chống lại một tổ chức lớn có chút ưu tú nhưng lại kém cỏi là chuyên môn của bọn tôi. Sau cùng, nhóm chúng tôi được thành lập từ thời Bakumou mà.”

Nghe những lời này, Kamijou nhìn lên.

Index, người ở bên cạnh Tatemiya, nhìn vào anh ta và hỏi,

“Anh sẽ gọi những thành viên Amakusa ở căn cứ đến đây luôn à? Nhưng phép dịch chuyển đặc biệt chỉ hoạt động sau một ngày. Tới lúc đó, Công Giáo La Mã đã rời khỏi Nhật Bản rồi.”

“Cô nói đúng; mặc dù thế này thì an toàn, nhưng nó lại không thực tế lắm.”

Tatemiya đáp, đong đưa thanh trường kiếm trắng. Stiyl lạnh nhạt hỏi,

“Anh sẽ đi tới đó một mình à?”

“Vì đó là lựa chọn duy nhất, tôi chỉ có thể làm vậy thôi. May mắn là, mấy tên ngốc từ giáo phái của chúng tôi vẫn chưa bị hành quyết… nếu muốn giết họ, những người kia đã làm như vậy ngay từ đầu chứ không phải mang họ theo. Có lẽ Giáo hội Công Giáo La Mã muốn họ ra xét xử cùng với Orsola để cái tội Orsola hợp tác với Amakusa nhằm đánh cắp Luật Thư sẽ càng có tính thuyết phục hơn. Nếu vậy, miễn là tôi giải thoát cho họ và làm gì đó phía sau hậu trường, chúng tôi có thể có một cơ hội.”

Tatemiya dùng biểu hiện vui mừng để che giấu sự lo lắng bên trong của mình.

“Tôi sẽ chọn hành động lúc bọn họ di chuyển.”

Anh ta vung lưỡi kiếm xung quanh, nói,

“Amakusa chúng tôi đã quen với việc bị truy đuổi, nên chúng tôi biết sức mạnh và điểm yếu của một tổ chức lớn. Điểm yếu của một nhóm lớn là lúc bọn họ di chuyển; nhất định sẽ là lúc mà hàng trăm người đang di chuyển. Nghĩ về nó: số lượng thành viên Công Giáo La Mã và Amakusa là hơn 300; không thể di chuyển nhiều Ki tô hữu như thế cùng một lúc được. Khi vài trăm nữ tu mặc áo choàng đen đi lại trên đường phố, người ta sẽ nghĩ là có một cuộc biểu tình, và thậm chí là truyền thông cũng sẽ đến để phỏng vấn bọn họ. Vậy nên, bọn họ sẽ sử dụng vài kiểu ngụy trang. Có lẽ bọn họ sẽ chia ra thành nhiều nhóm và tự mình di chuyển. Trong thời gian này, bọn họ sẽ không thể duy trì sức mạnh chiến đấu ban đầu của mình, và đó sẽ là thời điểm tốt nhất để tấn công.”

Theo Tatemiya, Công Giáo La Mã không như Amakusa, những người sử dụng phép thuật để di chuyển. Nhưng đã quá muộn để sắp xếp một chiếc thuyền hay máy bay. Vậy nên họ có thể sẽ đợi đến ban ngày, khi bến cảng hoặc sân bay được mở cửa, trước khi họ có thể ra ngoài.

“…”

Thời điểm tốt nhất để tấn công là lúc những người đó đang di chuyển.

Nhưng nói cách khác, nó có nghĩa là họ chỉ có thể hành động khi Công Giáo La Mã di chuyển.

Stiyl đã nói bọn họ phải tuân theo một thủ tục và phiên tòa tôn giáo trước khi có thể hành quyết cô ta.

Nhưng anh ta cũng đã đề cập rằng bọn họ có thể làm bất cứ cái gì khác ngoài việc giết cô ta.

Trong một ý nghĩa nào đó, để 250 người tiến hành bạo lực tàn nhẫn với Orsola còn đáng sợ hơn cả các thủ tục. Vì không có nguyên tắc rõ ràng về những việc bọn họ có thể làm và không thể làm, vậy nên ranh giới khá xám xịt.

Bất cứ điều gì miễn là cô ta không chết à?

Bọn họ có thể làm bất cứ điều gì bọn họ muốn miễn là cô ta vẫn đang thở à?

Mặt của Kamijou tối sầm lại. Tatemiya hiểu sự lo ngại của cậu, và nói,

“…Mặc dù cậu có thể không tha thứ cho chúng tôi vì chuyện này, nhưng tôi hi vọng cậu hiểu rằng chúng tôi bất lực trong những tình huống nhất định.”

Giọng nói của Tatemiya ám chỉ sự thất vọng sâu sắc. Là một pháp sư, anh nhận thức được nhiều hơn một người ngoài cuộc như Kamijou về những gì sẽ xảy đến với những người bị Giáo hội Công Giáo La Mã bắt.

Kamijou Touma vung một cú đấm vào một cây cột điện gần đó.

Cậu có thể tưởng tượng được chuyện gì đang diễn ra lúc này, nhưng cậu lại không thể làm được gì cả. Kamijou cảm thấy thực sự vô dụng lúc này.

Stiyl lạnh lùng nói với Kamijou, người không nói nên lời lúc này,

“Có vẻ chúng ta có một thỏa thuận chung. Vậy thì, chúng ta sẽ giải tán ở đây và tìm đâu đó để ẩn trốn. Tôi sẽ phải liên lạc với cấp trên và hỏi họ phải làm gì. Tình trạng giữa Thuần Anh Giáo hội và Amakusa đã được giải quyết, nhưng tôi sẽ phải chuẩn bị để giải quyết tình trạng với Kanzaki. Kamijou Touma, ngươi và Index hãy trở lại Thành Phố Học Viện. Công Giáo La Mã có lẽ đang bận lo liệu với người quan trọng của bọn họ, và có thể sẽ không kích động một cuộc chiến tranh với phe khoa học bằng việc tấn công ngươi đâu.”

Tại thời điểm đó, Stiyl châm một điếu thuốc.

“Trừ khi Thuần Anh Giáo hội có thể đưa ra một lí do hợp lí cho việc cứu Orsola Aquinas, bọn ta sẽ không xen vào.”

Anh ta phà ra chút khói trắng, dường như khó chịu sâu bên trong.

“À phải rồi, Kamijou Touma, ta muốn hỏi ngươi một chuyện.”

“Chuyện gì?”

Kamijou mệt mỏi quay qua, Stiyl nở một nụ cười chế giễu, và hỏi,

“Cây Thánh giá mà ta đưa cho ngươi, không có vẻ gì là nó đang ở với ngươi… Ngươi bỏ nó đâu rồi?”

“…”

Kamijou nghĩ về nó một lúc, và nhớ lại việc đó,

“Xin lỗi, tôi đưa thứ đó cho Orsola rồi. Khi tôi đeo nó giúp cô ta, cô ta khá hạnh phúc. Đó là thứ đáng giá à?”

“Không, đó là một cây thánh giá kim loại bình thường thôi. Nhiều khả năng nó được sản xuất hàng loạt tại một ngôi làng chuyên sản xuất hàng loạt quà tặng. Như Thánh giá St. George, nó là một cảnh tượng phổ biến ở nước Anh; ngay cả quốc kì cũng có nó nữa.”

Vì lí do nào đó, nụ cười của Stiyl chứa đựng một nét vui mừng.

“Cây thánh giá đó không có giá trị trang trí hay đồ cổ, và phải có ích trong tay ngươi… thôi bỏ đi. Không quan trọng nữa vì ngươi sẽ không dùng nó bây giờ.”

Stiyl nói điều này với một ẩn ý, đồng thời phà ra khói trắng.

Kamijou rõ ràng là bối rối, và chỉ có thể bước trở lại vào bóng tối.

Cứ như thế, sự kiện nhàm chán này kết thúc với một kết quả nhàm chán.


Part 3Edit

Tatemiya Saiji đã rời đi.

Stiyl dường như có ý định hộ tống Index trở lại Thành Phố Học Viện. Kamijou chán nản bước đi bên dưới bầu trời đêm. Index muốn an ủi cậu, nhưng cô bé lại không biết phải nói gì. 

Mặc dù đây là thủ đô của Nhật Bản, màn đêm cách xa trung tâm thành phố vẫn tối om. Giờ đã qua một giờ sáng; hầu hết ánh đèn trong thành phố đã được tắt đi. Những ánh đèn có thể được nhìn thấy từ những căn hộ, giống như một bộ răng chưa hoàn chỉnh. Thỉnh thoảng lại có những chiếc taxi vượt qua họ, mang theo những người say rượu bên trong. Những chiếc đèn đường tiếp tục chiếu sáng, thu hút vô số ruồi nhặng.

Những ngày đầy các trận chiến sắp kết thúc. Trong vài giờ nữa, cuộc sống hàng ngày của cậu sẽ bao gồm hầu hết là trường học. Kamijou sẽ mang bộ não mệt mỏi của mình đến trường, lắng nghe vài bài học nhàm chán, nói chuyện vô nghĩa với Tsuchimikado và Aogami, và bị giật điện bởi Mikoto vì cậu đã chọc giận cô ấy bằng việc không hoàn thành hình phạt của mình—bài tập hè.

“Anh nên làm gì đây?”

Kamijou lẩm bẩm.

Index nghe thấy điều này, và nhìn vào Kamijou. Nhưng Kamijou vẫn nhìn xuống.

Cậu thực sự muốn giúp Orsola Aquinas.

Nhưng cậu lại không thể nghĩ ra cách nào để giúp cô ta.

“Là một kẻ nghiệp dư, anh không thể đánh bại một chuyên gia dù cho anh có làm gì đi nữa; anh hiểu điều đó. Nhưng một kẻ ngoài cuộc có lẽ có thể xoay chuyển tình hình, đúng không? Như lần đầu tiên khi anh gặp Orsola, anh nên đưa cô ta đến Thành Phố Học Viện. Hay là không giúp đỡ Công Giáo La Mã, và để cho Amakusa trốn thoát bằng phép dịch chuyển đặc biệt.”

“Touma…”

“Anh hiểu; anh không nhìn thấy hệ quả của những lựa chọn này, vậy nên anh mới hi vọng. Ngay cả khi Orsola chạy trốn tới Thành Phố Học Viện, thì Công Giáo La Mã cũng sẽ xâm nhập Thành Phố Học Viện để săn lùng cô ta. Ngay cả khi chúng ta không giúp Công Giáo La Mã, thì bọn họ cũng có thể sử dụng chiến thuật biển người và tìm ra nơi Amakusa tập trung. Dù thế nào, kết quả cũng tương tự. Anh rõ về điều này chứ.”

Kamijou Touma nghĩ.

Lần đầu tiên cậu gặp Orsola Aquinas, cô ta đã nói nghe có vẻ bối rối khi cô ta hỏi cậu cách vào Thành Phố Học Viện. Khi cô ta mỉm cười ở công viên chủ đề, đó là vì cô ta đã tìm thấy một người bạn mà cô ta có thể tin tưởng để mà tiếp tục nói.

Ngoài ra…

Tiếng la đầy tuyệt vọng đã vang lên từ đâu đó.

“Nhưng… thực sự. Anh thực sự nên làm gì mới đúng đây?”

Kamijou hiểu cậu nghĩ thế này chỉ cho thấy cậu là một kẻ nghiệp dư không có cảm giác nguy hiểm. Tình trạng này hoàn toàn không liên quan tới cậu. Một học sinh trung học đã nhận được một cái nhìn khá khắc nghiệt về thế giới phép thuật, và sắp trở lại thế giới của mình; nó chỉ đơn giản thế thôi. Không ai có thể trách cậu được. Bất cứ ai cũng có thể nói rằng thế giới phép thuật nguy hiểm và đáng sợ, và thấy một thường dân như Kamijou trở về sẽ là một sự nhẹ nhõm to lớn dành cho họ.

Có lẽ Stiyl đã nói những gì mà anh ta muốn nói lúc trước mà anh ta im lặng về những lời buộc tội của Kamijou.

Trong khi đó, Index quay qua nhìn mặt Kamijou, và nói,

“…Touma, đây là một vấn đề giữa các pháp sư; anh không cần phải tự trách bản thân làm gì. Em không thể giúp được, nên em không thể nói gì nhiều, nhưng vì Tatemiya Saiji đã nói anh ta sẽ tự mình lo liệu chuyện này, chúng ta chỉ có thể dựa vào anh ta thôi…”

“…Thật à?”

“Thật. Luật lệ chưa bao giờ nói là anh phải giải quyết mọi xung đột giữa các pháp sư. Em mới đáng phải bị trách vì không thể xử lí được một pháp sư. Nhưng ngay cả khi không có Touma, cũng sẽ có một giải pháp cho vấn đề. Là một người ngoài cuộc, Touma đã gặp khá nhiều pháp sư. Nhưng thế giới có rất nhiều thứ mà anh không biết được, và những người này có những vấn đề riêng của họ. Ngay cả khi không có sự giúp đỡ của anh, họ vẫn có thể tự mình giải quyết những vấn đề này; giờ cũng như vậy đấy. Đây chỉ là lần đầu tiên anh không tham dự vào những sự kiện cuối cùng thôi.”

“Vậy à.”

Kamijou đưa ra một câu trả lời như một cái máy, nhưng cậu cảm thấy khá ngạc nhiên sâu bên trong. Index đáng ra có thể tưởng tượng được chuyện gì sẽ xảy ra với Orsola, thế thì tại sao cô bé lại đang bảo cậu không can thiệp vào tình hình này thêm nữa?

Chẳng lẽ là vì…

Không có cách nào để an ủi cậu ngoài việc nói ngược lại cảm xúc của cậu ư?

“Hm, các tình huống lúc trước có thể được xem là bất thường. Không ai có thể giải quyết mọi vấn đề trước mặt mình cả. Touma, anh nên học cách dựa dẫm vào người khác, và để người khác giải quyết vấn đề. Ngay cả khi có một ngôi nhà bị cháy trước mặt anh, và có một đứa trẻ sơ sinh ở trong đó, anh không cần phải tự mình xông vào. Nhờ người khác giúp đỡ không phải là chuyện đáng xấu hổ đâu.”

Index tiếp tục, cố gắng thuyết phục Kamijou.

“Touma, anh nên dựa dẫm vào người khác nhiều hơn. Necessarius tồn tại vì mục đích này mà. Ngay cả một tổ chức như bọn em mà cũng phải đối mặt với những vấn đề khó khăn như thế này. Nếu anh không thể tự mình giải quyết vấn đề, ai sẽ trách anh chứ?”

“…”

Cậu không tham dự vào cảnh cuối cùng này. Có lẽ chỉ như thế thôi. Phần của cậu đã kết thúc, nhưng nó không có nghĩa là kịch bản sẽ đột nhiên kết thúc như thế này. Tiếp theo, Tatemiya Saiji sẽ dẫn đầu và tự mình kết thúc nó.

Đúng vậy. Thấy một tên giết người hàng loạt phạm tội không có nghĩa là nhân chứng có nghĩa vụ phải ngăn chặn hắn. Nhân chứng sẽ không bị kết tội nếu tên giết người bị cảnh sát khuất phục.

“Tatemiya sẽ thành công chứ?”

“Có chút ít cơ hội vì anh ta là một pháp sư thực sự, và Amakusa, những người đã quen bị đàn áp, khá giỏi trong việc này. Anh ta sẽ không ngu ngốc tới mức thử đi đối phó với một kẻ thù khi không có cơ hội đâu.”

“Ừm.”

Kamijou gật đầu.

Cậu cũng có thể nhắc lại chuyện đó, Kamijou nghĩ. Vì tình huống có thể được giải quyết mà không cần cậu can dự, một người ngoài cuộc không cần phải can dự. Đó là một cách nghĩ hợp lí. Nếu một người ngoài cuộc không biết gì can dự vào, có khả năng tình hình có thể sẽ vượt khỏi tầm tay, vậy nên cậu cũng có thể ở lại bên lề.

Luật lệ chưa bao giờ quyết định rằng Kamijou phải tự mình giải quyết mọi chuyện.

Từ một quan điểm lớn hơn, có một phần lớn kịch bản mà Kamijou không tham gia vào.

Ngay cả khi cậu thấy một cái, cậu cũng không cần phải bận tâm.

Ngay cả khi Kamijou không can dự, ai đó cũng sẽ giải quyết nó.

Kamijou nhìn bầu trời đêm, giơ hai tay, và duỗi ra. Sự mệt mỏi trong cơ thể cậu đang bắt đầu hình thành, và đồng thời, cậu đang bắt đầu nhớ tấm futon trong kí túc xá của mình.

“Được rồi, về nhà thôi.”

Kamijou nói.

Chỉ câu này thôi cũng tạo ra một phân cách giữa những gì hàng ngày và những gì không hàng ngày.

“À phải rồi, trước khi chúng ta về nhà, anh phải đi mua vài thứ đã. Lúc này, siêu thị và cửa hàng bách hóa có lẽ đã đóng cửa rồi, và chỉ có mỗi cửa hàng tiện lợi là còn mở thôi. Nhưng chẳng còn gì trong tủ lạnh cả, nên phải đi mua chút đồ ăn cái đã… à, ừm, anh quan tâm đến những thứ cửa hàng tiện lợi bên ngoài Thành Phố Học Viện đang bán đấy. Có lẽ chúng ta có thể tìm thấy bento bên trong.”

“…Touma, sao anh lại quá quan tâm tới cuộc sống hàng ngày bây giờ vậy?”

“Xin lỗi, anh là một học sinh bình thường dạo gần đây mới bắt đầu thích nhớ mọi thứ mà.”

“Em cảm thấy nên quên hết mọi chuyện đi rồi ăn một bữa ăn ngon.”

“Sẽ ổn nếu em không để anh đi; nhưng chỉ có khay trống và nước lọc cho bữa sáng thôi. Em phải tự nghĩ về phần còn lại đấy.”

“Touma—!”

Index hét lên, không quan tâm giờ là giữa màn đêm yên tĩnh.

Kamijou cười khi nhìn thấy cô bé háu ăn này lại tái nhợt quá dễ dàng.

“Được rồi, vậy thì anh sẽ đi tìm một cửa hàng tiện lợi, và mua bữa sáng cho sáng mai trên đường.”

“Hửm? Hay là mọi người đi chung luôn đi?”

“Nếu anh mang em theo cùng, em sẽ nhét mọi thứ vào giỏ, và thực sự sẽ khó cho anh mua đồ mất. Anh sẽ đi một lát, thế nên Stiyl, hãy mang Index trở lại Thành Phố Học Viện. Vì cậu có thể mang con bé ra ngoài, cậu có thể có khả năng mang con bé trở lại, đúng không? Tất nhiên… khi cậu vô tư như thế, tôi có hơi gặp rắc rối đấy.”

“Vì nó mang lại lợi ích cho cô ấy, ta có thể chấp nhận yêu cầu của ngươi.”

Stiyl lắc điếu thuốc trong miệng mình, và nói,

“Tuy nhiên, ngươi biết nó ở đâu không?”

“…Tìm một cửa hàng tiện lợi sẽ không quá khó, đúng không?”

“Rất tốt.”

Stiyl nở một nụ cười thô lỗ, và đưa Index trở lại bóng tối của màn đêm. Index muốn đi cùng Kamijou, nhưng cậu lại vẫy tay lia lịa, bảo cô bé đừng đi theo.

Khi hai người đó biến mất, Kamijou quay lại.

Và đi xuống con đường mà cậu ban đầu đi tới.

“Tên đó có vẻ đã nhận ra rồi…”

Kamijou chép môi, và lẩm bẩm với chính mình.

Mình bỏ ví ở kí túc xá, vậy thì tại sao mình lại đi đến cửa hàng tiện lợi chứ?

Kamijou rút di động từ túi. Ánh sáng trắng từ màn hình soi sáng khuôn mặt cậu.

Cậu ấn vài nút, và mở bản đồ tìm kiếm vệ tinh GPS. Tất nhiên, mục tiêu không phải là một cửa hàng tiện lợi gần đó. Kamijou nghĩ về những gì Agnese Sanctis đã nói.

“Đặc trưng của chúng tôi là chúng tôi có rất nhiều người. Người của chúng tôi có ở 110 quốc gia trên khắp thế giới, và ngay cả ở Nhật Bản, cũng có rất nhiều Bộ ngành Giáo hội ở đó. Ngoài ra, chúng tôi đang xây dựng một ngôi nhà mới của Chúa được gọi là ‘Giáo hội Orsola’. Nếu tôi nhớ chính xác, nó được đặt ở gần đây. Một khi nó hoàn thành, nó sẽ là Giáo hội lớn nhất Nhật Bản. Nó khoảng bằng kích thước của một sân thi đấu bóng chày.”

Chức năng GPS của Thành Phố Học Viện cực kì chính xác và được cập nhật rất nhanh. Bên cạnh những tòa nhà mới nhất, nó sẽ hiển thị chính xác những tòa nhà sắp được xây dựng. Ngược lại, những kiến trúc cũ đã đóng cửa, như "Ngôi nhà Hoàng hôn", sẽ biến mất nhanh chóng khỏi bản đồ.

Tất nhiên, tên kiến trúc sắp được xây dựng sẽ không xuất hiện, khi nó sẽ xuất hiện là "đang xây dựng" trên GPS. Nhưng nó lại dễ dàng tìm ra được bằng cách nhìn vào hình ảnh, vì chỉ có một tòa nhà lớn bằng một sân thi đấu bóng chày.

"Phải. Orsola đã từng đến ba quốc gia ngoại giáo để rao giảng Ki tô giáo cho họ, cho nên đóng góp của cô ta rất lớn, nên cấp trên đặc biệt cho phép một Giáo hội được xây dựng theo tên cô ta. Không phải cô ta nói tiếng Nhật rất tốt à?”

Kamijou nhìn vào hình ảnh trên điện thoại, và đẩy nhanh các bước. Như Agnese đã nói, "Giáo hội Orsola", điểm tập trung của Công Giáo La Mã, đang ở trong thành phố này. Vì di chuyển trong một nhóm lớn là một yếu điểm tới nhóm đó, họ sẽ sử dụng Giáo hội Orsola gần đây làm căn cứ xuất phát. Mặc dù tòa nhà chưa hoàn thành, nhưng nó không phải là một vấn đề với bọn họ vì bọn họ có nhiều phép thuật mà Kamijou không biết.

Công Giáo La Mã có lẽ đang ở đó.

Kể cả Agnese Sanctis và Orsola Aquinas.

“Sau khi Giáo hội được xây xong, chúng tôi sẽ gửi thư mời. Tuy nhiên, trước đó, hãy giải quyết vấn đề trước mắt và không để chuyện này làm phiền chúng ta.”

Kamijou nhớ lại trò đùa mà Agnese lần đầu thực hiện, và bật cười.

“Tuy bữa tiệc chưa được sắp đặt, và lời mời có thể chưa được hoàn thành, nhưng tôi không thể chờ được.”

Vì mục tiêu đã rõ, cậu không cần phải dừng lại.

Cậu bước đi nhanh hơn, và vô thức bắt đầu chạy trên con đường tối đen trong đêm.

Cậu không có lí do gì để xen vào và chiến đấu.

Ngay cả khi cậu không can thiệp, người khác cũng sẽ đến giải quyết nó.

Index đã nói lúc trước: "Ngay cả khi có một ngôi nhà bị cháy trước mặt cậu, và có một đứa bé sơ sinh ở bên trong, luật lệ không quyết định cậu phải lao vào và cứu đứa bé."

Nhờ người khác giúp đỡ hoặc để người khác giải quyết vấn đề không phải là một chuyện xấu.

Thế nhưng…

Lỡ như đứa bé bị bỏ lại trong đám lửa luôn tin Kamijou sẽ cứu nó thì sao?

Cách thông minh nhất rõ ràng là gọi cho đội cứu hỏa.

Nhưng dù cho nó ngu ngốc đến thế nào, Kamijou cũng không muốn để đứa bé nhìn thấy lưng cậu. Ngay cả là với chính cậu, khi nó là phương pháp an toàn nhất, Kamijou cũng không muốn làm thất vọng hi vọng của đứa bé.

Có thể cho đến bây giờ, Orsola Aquinas vẫn tin vào Kamijou Touma.

Ngay cả khi Kamijou đã đưa ra rất nhiều quyết định tệ hại, cô ta vẫn tin vào cậu như một đứa trẻ.

May mắn là, Kamijou không trực thuộc một tổ chức như Thuần Anh Giáo hội hay Giáo hội Công Giáo La Mã. Cậu chỉ là một học sinh bình thường, một người ngoài cuộc. Vậy nên không có gánh nặng lên cậu. Tuy cậu không thể nhờ những người trong cuộc như Index hay Stiyl giúp đỡ, nhưng cậu có thể làm những điều mà họ không thể.

Nếu cậu có chút lo ngại, đó sẽ là cậu sẽ bị xem là một công dân của Thành Phố Học Viện, một thành viên của phe khoa học. Tuy nhiên, nếu tình hình không được tốt, có khả năng Thành Phố Học Viện sẽ giải quyết nó nhanh chóng bằng cách trục xuất cậu nhằm tách họ khỏi cậu.

Chẳng sao cả ngay cả khi họ trục xuất cậu, Kamijou nghĩ.

Dù thế nào, Kamijou vẫn khăng khăng với những gì cậu tin tưởng.

Nghĩ về nó, cậu cười.

Không có lí do gì để cậu chiến đấu cả, nhưng cậu lại đang chạy trong đêm.

Thực sự không có lí do thuyết phục nào để cậu can thiệp vào bằng mọi giá.

Nhưng cậu muốn vậy.


Part 4Edit

Lúc này, Giáo hội Orsola không thể được gọi là một giáo hội. Nó khoảng bằng kích thước của bốn đến năm phòng thể dục trường. Nếu được hoàn thành, nó có khả năng sẽ là thánh đường thực sự đầu tiên ở Nhật Bản. Xây dựng một thứ như vậy gần Thành Phố Học Viện, có khả năng bọn họ đang cố áp chế phe khoa học. Tuy nhiên, vì nó chỉ được xây dựng giữa chừng, không gian trống tạo cho mọi người một cảm giác trống vắng.

Tường ngoài chỉ vừa mới được dựng lên, và có rất nhiều bàn đạp và thang thép. Có vẻ họ chưa bắt đầu dựng phần nội thất, giống như nó đã bị tàn phá bởi những tên lính tham lam vậy. Có một lỗ đen lớn trên cửa sổ được phủ bởi kính khảm màu, và khu vực mà họ đang định đặt đàn organ lớn vẫn khá không tự nhiên. Sàn và tường đá cẩm thạch tiếp tục tỏa sáng như chúng vẫn còn mới, nhưng cây Thánh giá khổng lồ đáng ra phải được treo trên tường lại đang dựa vào bức tường đằng sau bục.

Tuy nhiên, chỉ những thứ này không thôi sẽ không tạo ra quang cảnh kì quái này.

Không có ánh sáng nhân tạo trong hội trường- chỉ có ánh sao là đang chiếu sáng qua khung cửa sổ đen khổng lồ. Vài trăm nữ tu mặc áo choàng đen đang đứng yên lặng trong góc tối này. Bọn họ tập trung thành một vòng tròn. Vài người đang cầm những vật thể có thể dễ dàng được xem là vũ khí, như kiếm và giáo mác. Những người khác đang cầm những công cụ nghi thức tôn giáo như bánh răng và móc câu. Mỗi một món đồ đang phản chiếu ánh sáng, và ngoài các nữ tu, thì không còn có ai khác nữa. Các thành viên Amakusa đã bị bắt được đưa vào một tòa nhà khác trong cùng khu vực xây dựng, và có hơn mười thành viên đang gác họ.

Các nữ tu không nhìn ra bên ngoài tòa nhà.

Mắt bọn họ được gắn chặt vào tâm vòng tròn.

Có âm thanh của sự đánh đập.

Và tiếng rên rỉ đau đớn khi người ta nghiến răng và chịu đựng.

“Thiệt tình, chúng tôi đã lãng phí nhiều công sức quá đó. Mọi người đều đã khá bận rộn, cả tôi nữa, và chúng tôi không có thời gian chơi đùa với cô đâu. Nếu cô hiểu, thì cư xử cho đúng mực và chấp nhận sự trừng phạt của mình đi… Này, cô có nghe không!? CÔ CÓ NGHE KHÔNG HẢ!? Khốn thật!”

Bốp! Nó nghe như một cái túi nặng bị đá.

Cùng lúc đó, một tiếng kêu dường như đến từ địa ngục vang vọng khắp đêm tối.

“Hừm! Cái tiếng kêu đó là sao hả? Cô hoàn toàn quên mất hình ảnh của một quý cô rồi, và cô không thấy xấu hổ sao? Khốn thật, chúng tôi cũng có thể thay đổi tên của giáo hội đó. Chúng tôi sẽ làm trò cười nếu đưa ra một cái tên xúc phạm như thế này mất.”

Orsola Aquinas không đáp lại.

Cô đã bị đánh đập rất tệ hại, và đang nằm trên mặt đất. Quần áo của cô bị xé rách, khóa kéo bị gãy, và lớp vải bị lật lên, giống như cô đã bị ngựa kéo trên mặt đất vậy.

Đám người Agnese không sử dụng bất cứ phép thuật đặc biệt nào để tra tấn Orsola; bọn họ chỉ đang lần lượt đá vào tay, chân, hoặc bụng cô. Nhưng việc lặp đi lặp lại một hành động như vậy trong một thời gian dài sẽ mang đến nỗi đau rất lớn. Đó là một hành động bạo lực của hơn 200 người, và tuy đã phần nào khoan dung, nhưng bọn họ vẫn làm tổn thương cô tới mức gần chết. Orsola đang nằm trên sàn, không thể cử động.

Agnese tàn bạo đá vào chân của Orsola. Sức mạnh đáng sợ này đi qua chiếc đế dày, ép vào đôi chân đã bất động của Orsola.

“Ư…!”

“Tôi không hiểu cô thấy thế nào khi chạy trốn đấy. Nghĩ về số phận của mình đi- thực ra, chết ở đây thì tốt hơn cho cô nhiều. Cô đã thấy các phiên tòa tôn giáo được các Hồng Y chủ trì chưa? Hahaha, tuy họ khá nghiêm túc, nhưng quá trình thì quả thật là kinh khủng. Nhưng với những thứ như thế này, chúng ta thực sự không thể sánh với bọn Anh Giáo. So với các phiên tòa của chúng, mấy cái phiên tòa của chúng ta cứ như trò chơi vậy; đây là kết luận mà tôi đưa ra khi nhìn thấy cả hai loại phiên tòa. Ha… haha! Mấy lão quái đản già nua đó, đã quá già rồi, thế mà vẫn thích chơi mấy trò này. Và số phận của cô sẽ bị đùa giỡn tới chết bởi mấy lão quái đản đó đấy; điều đó nghe không tuyệt sao?”

“…!?”

Có thể là vì cơn đau được gây ra bởi cú đá vào chân mà Orsola không thể nói được gì. Khi cô mở miệng, cô thậm chí còn có thể cắn phải lưỡi của mình.

Sao mà nó lại kết thúc như thế này? Orsola tiếp tục nghĩ.

Với bất cứ ai, bản gốc của cuốn ma đạo thư, Luật Thư, là một thứ xấu xa và cần phải bị loại bỏ. Mọi người đều muốn phá hủy nó, và tất cả những ai có được nó sẽ bị loại trừ- một "cuốn ma đạo thư phép sa ngã" thực sự. Thế nhưng nhân loại lại không có cách nào để phá hủy nó, và chỉ có thể phong ấn và canh giữ nó.

Orsola Aquinas chỉ muốn giải quyết vấn đề này.

Mục đích của cô cũng giống như của những người Công Giáo La Mã: phá hủy Luật Thư khét tiếng.

Tại sao nó lại thành ra thế này?

Vì chuyện này đã đi hoàn toàn khác với những gì cô dự kiến, nó đã sai ở đâu chứ?

Đến tận thời điểm cuối cùng, cô nghĩ mình đã được cứu.

Tại sao chàng trai đó lại giao cô cho Agnese?

“Thiệt tình, số bạn cô có thể dựa vào thực sự ít quá đó. Nghĩ tới việc cô đi nhờ Amakusa giúp đỡ khi đến Nhật thì đúng thật là.”

Agnese vừa nhìn xuống Orsola vừa nói.

Cô ta tiếp tục đá vào bắp chân Orsola, và trông say sưa, giống như cô ta đã bị mê hoặc bởi phép thuật nào đó vậy. Orsola cảm thấy từng sợi thần kinh trong người mình đang bị xé nát khi cơn đau vang dội khắp xương.

“Tuyệt vọng đến nỗi cô sẽ đi nhờ lũ ngoại quốc phương Đông đến từ một đất nước nhỏ bé bẩn thỉu ư? Haha… hahaha! Điều này đúng là ngu ngốc; đám heo lợn đó còn không biết cách đọc Kinh thánh nữa là, thế thì cô có thể hi vọng vào chúng được bao nhiêu chứ? Theo luật lệ của chúng ta, một khi ai đó kết hôn với người không phải là người Công Giáo La Mã, người đó sẽ bị kết tội dâm thú; cô phải rõ về điều đó mà. Đừng nói là cô nghĩ mọi người đều giống như cô vì bọn chúng là Ki tô hữu đấy? Amakusa gì chứ? Anh Giáo gì chứ? Đám đó chẳng có quyền nói về Cơ Đốc đâu! Bọn chúng không phải là người, bọn chúng là heo lợn! Bọn chúng là lũ tạp chủng! Tất nhiên điều này sẽ xảy ra khi cô giao mạng sống của mình cho chúng rồi. Lừa một con vật thật quá dễ dàng! Chỉ cần dỗ dành chúng, thì chúng sẽ tự động giao con mồi của mình liền!”

“…Lừa… ư?”

Orsola, người đang mất ý thức vì cơn đau, tỉnh lại khi nghe thấy điều này.

“Cô nói… những người đó… bị lừa ư?”

Đôi môi nứt nẻ của cô đầy máu, khiến cô khó nói nên lời.

Nhưng Orsola cố hết sức để đặt câu hỏi.

“Họ… không tự nguyện giúp cô… mà là… bị lừa ư?”

“Không phải điều đó chẳng mấy quan trọng sao? Dù thế nào, cô giờ đã bị bọn tôi bắt rồi! Hô hô, hahaha! À phải rồi, tôi nhớ rồi. Bọn chúng còn nói những điều như ‘chúng tôi sẽ cứu Orsola khỏi những tên khốn Amakusa đó'; rất thú vị, đúng không? Đúng là ngu ngốc! Những người lẽ ra phải bảo vệ cô lại giao cô cho kẻ thù; thật đúng là một lũ ngốc!”

“…”

“Ra vậy.”

Sự căng thẳng trên khuôn mặt của Orsola giảm đi.

Họ đã không phản bội Orsola cho Công Giáo La Mã. Những nụ cười và lời nói đó đã không phải là giả vờ. Họ đã thực sự quan tâm đến sự an toàn của Orsola, và đã làm điều rất nguy hiểm để cứu cô.

Ngay cả khi nó kết thúc trong thất bại.

Ngay cả khi công việc vất vả của họ không trả dứt điểm và khiến Orsola tệ đến nỗi sắp chết.

Cho đến phút cuối, họ vẫn đang đứng về phía Orsola Aquinas. Họ chưa bao giờ bỏ cuộc hay phản bội cô. Họ tiếp tục làm việc chăm chỉ cho đến phút cuối. Họ là những người bạn nồng hậu nhất và đáng tin cậy nhất của Orsola.

“Cô đang cười gì thế hả?”

“Thật sao…? Tôi đang… cười à?”

Orsola chậm rãi và nhẹ nhàng nói,

“Tôi cuối cùng cũng biết… Công Giáo La Mã chúng ta… là kiểu người gì rồi.”

“Hả?”

“Hành động của họ… dựa vào niềm tin… bởi vì họ tin vào người khác, lí tưởng của họ, cảm xúc của họ… Họ luôn sẵn lòng làm hết sức mình… So với họ… chúng ta đúng thực là xấu xí. Hành động của chúng ta… chỉ có thể được dựng trên những lời nói dối… Để giết tôi, những kẻ kia đang nói dối với công chúng bằng cách sử dụng một phiên tòa công khai… và bọn họ còn nói dối chính mình, nghĩ rằng đó là những gì Chúa muốn…”

“—”

“Tuy nhiên… tôi không có quyền… chỉ trích các người. Nếu tôi tin tưởng Amakusa ngay từ lúc đầu… tình hình sẽ không thành ra thế này. Nếu tôi làm theo kế hoạch của Amakusa… họ sẽ không gặp nhiều nguy hiểm đến thế. Cuối cùng… nguyên tắc của chúng ta… là dựa trên bản chất của Giáo hội Công Giáo La Mã.”

Orsola cười.

Khuôn mặt bị tàn phá của cô để lộ một biểu hiện đầy nỗi buồn.

“…Tôi không còn có thể chạy trốn khỏi các người nữa. Theo kế hoạch của các người… tôi sẽ bị kết án vì một tội lỗi sai lầm… và bị chôn vùi trong bóng tối… nhưng tôi không quan tâm… Tôi không thể nói dối bản thân thêm nữa… và thậm chí còn không thể nói dối những người bạn chưa bao giờ đòi hỏi đáp trả lại thứ gì của mình… Tôi không muốn… bị xem là một trong các người.”

“Cứ như những gì một kẻ tử vì đạo sẽ nói vậy. Cô nghĩ mình là một vị Thánh hay sao thế?”

Bốp! Đôi dép dày của Agnese ấn dữ dội vào chân của Orsola. Orsola vẫn điềm tĩnh, như thể Agnese chỉ đang dẫm lên một cái lon trống rỗng.

“Vì cô muốn chết đến thế, tôi sẽ chấp nhận yêu cầu của cô. Công việc của chúng tôi sẽ dễ dàng hơn rất nhiều bây giờ khi cô bỏ cuộc. Cô chỉ cần trách cứ những tên ngốc đã hãm hại mình, và mang cảm giác hối hận và thù hận xuống nấm mồ của mình thôi!”

Agnese nói điều đó như thế này, nhưng cô ta thực sự đang nhìn xuống Orsola, người vẫn đang kháng cự. Có 200 nữ tu bên cạnh cô ta sẵn sàng hành động bất cứ lúc nào, và có một kết giới mạnh mẽ xung quanh nhà thờ, vì vậy dù thế nào Orsola cũng không thể trốn thoát được.

Mặc dù Orsola và Agnese đang ở gần nhau, thế nhưng Orsola chỉ có thể nghe thấy những lời nói của Agnese một cách mơ hồ khi cô vẫn còn đang không vững. Cô nghĩ tới việc sử dụng bộ não sắp ngừng hoạt động của mình, và nói,

“Tôi… thực sự nên ghét ai đây?”

“Cái gì…?”

“Họ chưa bao giờ… có một lí do để nhảy vào chiến trường ngay từ đầu. Người ta nói rằng một cậu thiếu niên trong số họ… không thuộc về Giáo hội Công Giáo La Mã… hay Thuần Anh Giáo hội… một cậu bé thực sự bình thường. Họ không có sức mạnh… hay lí do… nhưng họ vẫn làm nhiều đến thế… vì một người không quen như tôi. Còn có món quà nào tuyệt hơn thế này… trong thế gian này chứ? Đối với những người bạn đã cho tôi món quà này… tôi có thể ghét họ vì cái gì chứ?”

Đúng vậy, cô không nên ghét.

Chắc chắn không ghét họ.

Họ không xoay sở để giải cứu thành công Orsola, nhưng họ không nên bị trách cứ; họ không hưởng được gì khi cứu cô mà. Họ không hành động theo một ý thức "nghĩa vụ" mạnh mẽ. Họ thực sự muốn cứu Orsola từ sâu thẳm bên trong, nên họ sử dụng "quyền" của mình để tham gia vào một trận chiến mà đáng ra họ không nên tham gia vào.

Chỉ việc tiến về phía trước không ngần ngại đã là một chuyện mà ta nên biết ơn rồi.

Vậy nên, Orsola không giận họ.

Nhìn thấy một nhóm người như vậy đang sẵn lòng giúp đỡ một kẻ lạ mặt là một điều tuyệt vời. Orsola cảm thấy tự hào. Quen biết những người như vậy vào phút cuối thật đúng là một điều tuyệt vời, và Orsola rất biết ơn ơn huệ của Chúa từ sâu bên trong.

Thật mãn nguyện.

Thật thỏa lòng.

Sự hạnh phúc đến tận bây giờ khiến Orsola Aquinas cảm thấy không gì có thể thêm vào.

Dù rằng, bất ngờ là, vận may của cô vẫn chưa kết thúc ở đây.

Bởi vì thời điểm ngay sau đó…

Bam! Cùng với thứ gì đó vỡ tan, kết giới che phủ nhà thờ biến mất.

Agnese không thể không rời mắt khỏi Orsola.

Thứ gì đó bất thường buộc cô ta phải làm vậy.

“Nó bị phá hủy ư…? Không thể nào! Nhanh! Ai đó đi kiểm tra lá bùa của Thánh Giles trên cổng, và kiểm tra kẻ thù gần đó đi! Chết tiệt, nhóm nào đang làm chuyện này chứ? Kết giới đó không thể bị phá vỡ bởi chỉ một người được. Chúng ta không biết đội quân của kẻ thù sẽ tấn công từ đâu…!”

Agnese nhanh chóng đưa ra mệnh lệnh.

Nhưng trước khi mệnh lệnh có thể được thực hiện, cô ta đã nhận được câu trả lời mình muốn.

“A…”

Orsola Aquinas thấy nó.

Hai cánh cửa gỗ sồi của lối vào Thánh đường được mở tung ra bởi thứ gì đó mạnh mẽ. Một người đang đứng ở cánh cửa. Cảnh này giống như một câu chuyện cổ tích thô sơ, nơi mà chàng hoàng tử bước lên để cứu nàng công chúa.

Nhưng chỉ có một chàng trai đang đứng đó.

Tuy cậu ta chỉ là một thiếu niên bình thường, nhưng cậu ta lại không bỏ chạy hay trốn đi.

Vì ai?

Vì cái gì?

Hơn 200 nữ tu đang đứng quanh Orsola chuyển ánh mắt nhìn chằm chằm vào chàng trai. Có rất nhiều nữ tu, thật đáng sợ, và họ không phải là những người bình thường. Tất nhiên là chàng trai cũng sợ. Cậu chỉ là một thiếu niên bình thường; làm sao mà cậu có thể không sợ cho được?

Thế nhưng…

Cậu thiếu niên không bao giờ quay lưng lại, khi cậu bước tới trước.

Để cứu Orsola Aquinas, cậu bước vào khu hội trường nhà thờ tối đen.

Bước tiến này ý chỉ rằng…

Đừng lo, mọi chuyện sẽ ổn thôi.


Part 5 Edit

Kamijou Touma bước vào nhà thờ trống.

Cậu thấy một điều khủng khiếp.

Vào một đêm hè, vài trăm người tụ tập lại trong tòa nhà này mà không có điều hòa không khí. Tuy nơi này lớn, nhưng nó lại là một căn phòng kín, và không khí ấm nóng lan tỏa khắp mọi nơi. Một mùi hôi nồng nặc của mồ hôi lan ra từ một góc tối ở sâu bên trong, giống như cậu đang bước vào hang của một con thú lớn.

Nhiều nữ tu mặc áo choàng đen đang tụ tập trong bóng tối.

Ở giữa đám đông, có một cô gái đang nằm trên mặt đất. Kamijou thấy điều này, và lặng lẽ nhíu mày.

Vào thời điểm này, Kamijou nghe thấy một tiếng cười, như thể nó đang cười vào cảm xúc của cậu.

Quay lại, đó là Agnese Sanctis. Hình ảnh của cô ta hoàn toàn khác với lúc trước.

“Tôi đã thấy chuyện này kì lạ mà.”

Agnese cười khúc khích,

“Làm sao mà một tên nghiệp dư còn không phải là một pháp sư lại được tuyển chọn để giúp đỡ chứ? Có vẻ như… tuy tôi không biết anh làm thế nào, ‘sức mạnh’ mà anh sở hữu có thể phá vỡ bất cứ kết giới nào. Tôi nói có đúng không?”

“…”

“Aiya, gì vậy? Anh quên gì sao? Hay là anh đang tìm sự đáp lễ? Hay… nếu anh không sẵn lòng bỏ lại ả đàn bà trên sàn đó đằng sau, anh có thể lột trần cô ta; tôi không bận tâm đâu.”

Agnese nói nghe rất thích thú, như thể cô ta đang say rượu, trông say sưa.

“Để tôi hỏi cô một chuyện: cô không thèm giả vờ bây giờ nữa à?”

“Giả vờ? Giả vờ gì? Anh không hiểu tình hình à? Anh không thể nói bên nào có lợi thế sao? Đừng nói với tôi là anh nghĩ vị trí của chúng ta giống nhau đấy? Anh sẽ làm gì trước mặt nhiều người như vậy chứ hả? Tôi cảm thấy như sẽ nghe những gì anh muốn nói đấy.”

Đúng vậy, một chọi 200 là cách biệt quá nhiều. Kamijou không thể thắng được nếu cậu đi chống lại rất nhiều người như vậy. Hoặc có lẽ là vì Agnese hiểu điều này rất rõ mà cô ta tự mãn tiến về phía Kamijou. Cô ta không chỉ không quan tâm đến sự phòng bị của mình, mà cô ta thậm chí còn trêu chọc cậu.

Agnese tin Kamijou sẽ không làm gì cô ta. Một khi làm vậy, cậu sẽ khơi mào một trận chiến mà không có cơ hội chiến thắng dành cho cậu.

“Ngu ngốc, đúng là ngu ngốc. Có vẻ bọn Anh Giáo đủ thông minh để chạy trốn. Anh bị gì thế hả? Hm, thôi kệ. Một người thì có thể làm được gì đây? Nếu anh muốn chạy, thì làm bây giờ đi. Đây là cơ hội cuối cùng của anh đấy. Anh nên biết phải làm gì mà.”

Nghe Agnese nói điều này một cách tự tin như vậy, Kamijou yếu ớt mỉm cười.

“Cơ hội cuối cùng của tôi… Tôi nên biết phải làm gì…”

Giọng nói của cậu chứa đựng cảm giác bình tĩnh mạnh mẽ, kì lạ.

"Ờ, đây là cơ hội cuối cùng của tôi. Tôi hiểu mà.”

BỐP! Nắm tay phải của Kamijou Touma cắt qua không khí.

Agnese nhanh chóng bắt chéo tay để bảo vệ đầu mình. Vào thời điểm này, chân cô ta rời khỏi mặt sàn.

Agnese, người đã chặn đòn tấn công, bay ngược về sau. Rồi cô ta lườm Kamijou như một con chó dữ tợn.

Không một giây trì hoãn.

Không do dự, chàng trai để cho kẻ thù trước mặt thấy được quan điểm của cậu.

“Tên… khốn, ngươi dám làm chuyện này với ta—?!”

Agnese rống lên.

Nhưng Kamijou Touma còn to hơn cô ta.

“Tôi nên làm gì hả? THẬT NHẢM NHÍ; TẤT NHIÊN LÀ TÔI NÊN CỨU CÔ TA RỒI!”

Hai người họ khá xúc động, gần đến điểm phá vỡ.

Nói tóm gọn, đó là "sự giận dữ", nhưng lí do và khí thế lại hoàn toàn khác nhau.

Cơ bắp trên mặt Agnese rung lên một cách bất thường khi cô ta lẩm bẩm.

Các nữ tu mặc áo choàng đen, những người ban đầu đứng xung quanh, đều quay qua đối mặt với Kamijou Touma, vung nhiều binh khí khác nhau trong tay mình. Bọn họ tiến lên như một đội quân, tạo ra một âm thanh lạnh lùng và đáng sợ cùng một lúc.

“Ngươi đúng… là thú vị thật.”

Giọng nói và cơ thể của Agnese run lên.

“Đối mặt với 200 người, ngươi có thể làm được gì trong tình trạng này hả? Hãy để ta mục kích nó nào! Haha! Với sự khác biệt lớn về số lượng, bọn ta sẽ đập ngươi thành cát bụi trong vòng sáu mươi giây thôi!”

Sau khi Agnese nói điều này, các nữ tu đen giơ vũ khí của mình.

Kamijou Touma, đơn phương độc mã, không có sự giúp đỡ, và không có vũ khí, siết nắm đấm của mình.

Ngay khi trận chiến sắp bắt đầu…

Một giọng nói đột nhiên xuất hiện.

"Thiệt tình, bọn ta cuối cùng cũng vượt qua cái lỗ trên kết giới với nhiều khó khăn, vậy mà ngươi lại thổi bay nó luôn. Ít nhất cũng cho ta chút thời gian để thiết lập thẻ rune, được chứ?”

“Cái gì…?”

Agnese sững sờ. Cô ta quay lại. Ầm! Khi âm thanh của ngọn lửa hấp thu khí oxi vang vọng khắp nơi, nhà thờ được bao trùm trong bóng tối bị thổi bay bởi vụ nổ và ánh sáng cam.

Ánh sáng phát ra từ bên trong nhà thờ, ngay phía đối diện Kamijou.

Trên bức tường đằng sau bục, ở gần tầng hai, có một cái lỗ lớn từng được phủ kính màu. Một vị linh mục Anh Giáo đang đứng ở cửa sổ, cầm một thanh kiếm lửa. Có vẻ anh ta đã leo lên nền xây dựng cạnh bức tường bên ngoài để đến đó.

“…Stiyl?”

Vị linh mục hút thuốc làm sửng sốt Kamijou, khi cậu vô thức gọi tên anh ta.

“Kế hoạch ban đầu là đuổi người ngoài cuộc về nhà và để cho các pháp sư giải quyết chuyện này. Một sự xấu hổ mà ta đã phải nói dối rất nhiều lần, và giờ thì mọi thứ đã lãng phí hết rồi.”

Trước khi Kamijou có thể lên tiếng, Agnese nói,

“Anh Giáo… Anh Quốc? Chết tiệt… đây là một vấn đề nội bộ của Giáo hội Công Giáo La Mã! Anh không hiểu rằng anh sẽ can thiệp vào chuyện chính trị nội bộ nếu anh bước vào sao?”

“Tệ quá; lập luận đó là vô hiệu.”

Stiyl lạnh lùng phà ra một chút khói trắng, và nói,

“Nhìn vào cổ của Orsola Aquinas đi; có một cây thánh giá Anh Giáo trên cổ cô ta. Tên người ngoài ở đằng kia đã đeo nó cho cô ta.”

Stiyl nở một nụ cười cay độc.

“Khi ai đó đeo một cây thánh giá Anh Giáo lên người khác, nó có nghĩa là người đeo nó sẽ được bảo vệ bởi Thuần Anh Giáo hội; điều này có nghĩa là cô ta đã được rửa tội và giờ là một trong số chúng tôi. Cây thánh giá đó đã được Tổng Giám mục của chúng tôi chuẩn bị, và tôi lẽ ra phải đeo nó vào cổ Orsola… nhưng vì nó không quan trọng đến thế, tôi đã trì hoãn chuyện này và giao cây thánh giá cho con người kia. Tôi nghĩ khi tên người ngoài đó bị bắt bởi các người, các người sẽ thấy cây Thánh giá, nghĩ rằng hắn ta là ‘một thành viên của Thuần Anh Giáo hội rộng lớn’, và tỏ lòng thương xót với hắn… tuy nhiên, do vài hoàn cảnh tình cờ và kì lạ, nên cây thánh giá đang ở trên cổ của Orsola. Lúc này, Orsola Aquinas không thuộc về Giáo hội Công Giáo La Mã, mà là Thuần Anh Giáo hội.”

“Thì ra là như vậy…”

Kamijou sống động nhớ lại Orsola đã hạnh phúc đến thế nào lúc cậu ngẫu nhiên nói rằng cậu đang đưa cây thánh giá cho cô ta. Vậy ra có một ý nghĩa như vậy đằng sau nó.

Agnese đỏ bừng lên lúc này, và rất ngạc nhiên trong một lúc trước khi cô ta nói,

“Các… các người nghĩ các người có thể đứng vững trước một lập luận nực cười như vậy sao?”

“Nó thực sự là một cơ sở yếu ớt để dựa vào, vì nó không được thực hiện tại một nhà thờ Anh Giáo, nó không được thực hiện bởi một linh mục Anh Giáo, và cô ta chưa được rửa tội theo quy định Anh Giáo.”

Stiyl lắc điếu thuốc trong miệng mình, và nói,

“Nhưng ít nhất thân phận của Orsola lúc này khá khó xử. Cô ta là một người Công Giáo La Mã nhưng vẫn chấp nhận thánh giá Anh Giáo, và người đưa cho cô ta cây thánh giá này là người đến từ Thành Phố Học Viện của phe khoa học. Về tổ chức mà cô ta thuộc về, tôi tin cần phải bỏ chút thời gian để đàm phán đấy. Nhưng nếu các người khăng khăng đòi tiến hành một phiên tòa với cô ta, Thuần Anh Giáo hội sẽ không ngồi nhìn đâu.”

Stiyl nhảy xuống từ cửa sổ, và lặng lẽ đáp xuống phía trước bục.

Tiếp theo, anh ta chỉ mũi thanh kiếm lửa vào Agnese, người đang đứng ở đằng xa, nói,

“Và quan trọng nhất, các người dám tấn công đứa trẻ đó!”

Stiyl nhe răng nanh, tiếp tục,

“Đừng nói là các người nghĩ tôi sẽ bỏ qua chuyện này đấy? Tôi không tốt bụng đến thế đâu!”

“Phụt! Ngay cả khi có một hay hai người, thì các người có thể làm được gì-!?”

Agnese giận dữ nói điều này. Nhưng cô ta bị cắt ngang bởi một giọng nói khác trước khi có thể nói xong.

“Không chỉ hai người đâu.”

“!?”

Giọng nam cộc cằn này khiến Agnese quay lại một lần nữa. Thình lình, bức tường bên phát nổ, hình thành một lỗ hổng lớn. Một người đàn ông cao lớn đang cầm một thanh kiếm lớn bước vào qua màn bụi.

“Tatemiya…”

Người đàn ông cao lớn đang cầm một thanh flamberge trắng có chất liệu chưa rõ. Kamijou vô thức gọi to tên anh ta.

Tatemiya Saiji.

Giáo Hoàng thay thế hiện tại của Giáo hội Amakusa, một tổ chức Công Giáo dựa trên nhiều tôn giáo.

Đằng sau anh ta là các thành viên Amakusa đã bị nhốt tại một tòa nhà khác. Họ có khoảng năm mươi người, và có vẻ như họ đã tìm thấy sự tự do của mình.

“Các cô không cần phải hỏi tại sao tôi lại làm chuyện này, đúng không?”

Sửng sốt, Kamijou nói,

“Không phải anh đã nói… thời gian dễ dàng tấn công nhất là lúc họ đang di chuyển sao…?”

“Tôi đã nghĩ cậu sẽ đi về nhà một cách yên lặng khi tôi nói điều đó. Để giải quyết mọi chuyện trước khi cậu làm gì đó, tôi đã nói chuyện với người Anh Giáo, và giờ thì mọi thứ đã bị lãng phí hết rồi. Có vẻ như cậu là một tên ngốc hơn tôi nghĩ nữa. Tuy vậy, tôi không ghét một tên ngốc thú vị như cậu.”

Tatemiya Saiji nói điều này một cách miễn cưỡng.

Tiếp theo, những tiếng bước chân có thể được nghe thấy đằng sau Kamijou, theo sau đó là giọng nói của một cô gái quen thuộc.

“Thiệt tình đó, Touma. Không phải em đã nói với anh là ai đó sẽ giải quyết chuyện này, và anh không cần phải lo à?”

“In… dex…?”

Kamijou nói lắp. Một bàn tay nhỏ bé nắm lấy vai của Kamijou, và tuy nhỏ, nhưng nó khá mạnh mẽ.

"Tuy nhiên, có vẻ như chúng ta chỉ có thể làm chuyện này thôi… hãy cứu Orsola Aquinas bằng chính đôi tay của chúng ta nào, Touma.”

“Ừm.”

Index v07 260-261

Kamijou gật đầu.

Thấy điều này, Agnese Sanctis ra lệnh một cách giận dữ,

"GIẾT HẾT CHÚNG ĐI!”

Vài trăm nữ tu xông ra từ bóng tối.

Trận chiến cuối cùng bắt đầu.

Để kết thúc chuyện đáng ra không nên xảy ra, họ bắt đầu trận chiến cuối cùng.


Giữa dòng 2 Edit

Lúc nửa đêm, Kanzaki Kaori đang đứng trên mái của một tòa nhà nọ.

Khung cảnh ban đêm trước mặt cô bao gồm Giáo hội Orsola đang được xây dựng. Tòa nhà khác rất nhiều với những gì người ta dự kiến ở một nhà thờ: không yên tĩnh, và tràn đầy những tiếng gầm rống và âm thanh của những thứ đổ vỡ.

Mặc dù cô đang đứng cách xa nhà thờ, nhưng đôi tai nhạy bén của cô có thể nghe thấy mọi thứ. Cô nghe thấy một nhóm người đang tiến lên phía trước để cứu một cô gái.

Từ lúc đầu, Kanzaki chưa bao giờ định giúp đỡ các thành viên bạn bè Amakusa của mình hay tấn công những người Công Giáo La Mã mà Amakusa đang chống lại. Tuy cô đã lẻn đi sau khi tình huống này xảy ra, nhưng cô chưa bao giờ nghĩ tới việc sử dụng bạo lực để giải quyết chuyện này.

Cô chỉ muốn tự mình chứng kiến nó.

Ngay cả khi cô đã ra đi, Amakusa vẫn không thay đổi.

Cô đã muốn chứng kiến điều đó.

Lúc này đây, cô đang nhìn thấy một cái sự thật mà cô đã luôn tin tưởng.

Cô nheo mắt lại.

Biểu hiện dịu dàng đó dường như nhớ lại một chuyện.

Đó là một nơi mà cô không còn có thể đi đến nữa.

Nhưng chính vì thế, đó là một nơi quý giá với cô.

Không cố gắng che giấu, một tập hợp tiếng bước chân có thể nghe thấy khi ai đó tiếp cận Kanzaki từ phía sau.

“Haha! Đúng là một cảnh cảm động ha, Kanzaki-neechin! Rất tốt, rất tốt! Các đồng đội cũ của chị không bắt cóc Orsola vì sức mạnh của Luật Thư!”

“Tsuchimikado!”

Kanzaki vội vã làm bộ mặt dài sọc, và quay đi. Nhưng Tsuchimikado vẫn cười toe toét khi cậu ta nhìn vào Kanzaki. Có vẻ như cảm xúc của Kanzaki đã được viết lên trên mặt cô.

Để che giấu sự xấu hổ của mình, Kanzaki lạnh nhạt nói,

“Nhiệm vụ của cậu xong chưa? Không phải cậu đã nói cậu sẽ lợi dụng cơ hội này để cướp Luật Thư gốc à?”

“Chuyện đó hả? Hm, chị nghĩ tôi đã thành công hay thất bại?”

“…”

“Tôi đùa thôi, đừng nhìn chằm chằm vào tôi như thế. Không phải chị cũng rõ về chuyện diễn ra à? Amakusa chưa bao giờ đánh cắp Luật Thư; tất cả chuyện này được lên kế hoạch bởi Giáo hội Công Giáo La Mã. Nói cách khác, Giáo hội Công Giáo La Mã chưa bao giờ cần phải mang Luật Thư gốc tới Nhật Bản. Lúc này, cái ở Nhật là cái giả trong khi bản gốc vẫn ở trong Vatican.”

Tsuchimikado thông báo nhiệm vụ của mình đã thất bại, nhưng cậu ta lại nói nghe cực kì vui vẻ. Cậu ta nghĩ nhiệm vụ của cậu ta không quan trọng ư? Hay là cậu ta đang nói dối, và Luật Thư đã nằm ở trong tay của cậu ta rồi? Câu trả lời là gì? Kanzaki không biết được.

Tsuchimikado bước đến bên cạnh Kanzaki, đặt hai tay lên lan can kim loại dùng để ngăn người ta rơi xuống, và nhìn vào cảnh mà Kanzaki đang nhìn. Sau một hồi, cậu ta nói,

“Giờ chị hài lòng chưa?”

“…Ờ, và họ còn vượt xa dự kiến của tôi nữa.”

Kanzaki một lần nữa quay lại nhìn nhà thờ, nói,

“Miễn là họ ở quanh, ngay cả khi không có tôi, Amakusa sẽ đi đúng đường. Họ đã trở nên mạnh hơn rồi.”

“Ừm, có vẻ như họ đang ở trong một trận chiến khó khăn. Chị sẽ không giúp họ à?”

“Tôi không có quyền đứng trước mặt họ lúc này, và họ cũng không cần sức mạnh của tôi lúc này. Tôi như bánh phụ của xe đạp thôi.”

Kanzaki tự hào nói, nhưng có một chút cô đơn trong giọng điệu của cô.

Còn không có dấu hiệu mờ nhạt nhất của sự bối rối hay do dự.

Mặc dù Kanzaki đang nói điều này khá nghiêm túc, Tsuchimikado lại đang cố hết sức để kiềm chế tiếng cười của mình.

“Cậu đang cười cái gì hả, Tsuchimikado?”

“Nee-chin, nghiêm túc thì, chị chưa bao giờ mong Kami-yan tham gia vào chuyện này, đúng không? Sự kiện Angel Fall lần trước, và khi chị đang lấy lại Index... chị nợ cậu ta khá nhiều ơn huệ mà, đúng không? Lúc này, chị đã làm cậu ta vướng vào vấn đề cá nhân của chị, và chị đang nghĩ cách nói xin lỗi cậu ta sau chuyện này, đúng không?”

“Không, không có chuyện như thế đâu… kịch bản cậu nghĩ ra sẽ không bao giờ xảy ra đâu…”

Kanzaki nghiêm nghị đáp.

Tsuchimikado dường như nhớ ra gì đó, và bật ra một tiếng cười lớn. Tiếng cười của cậu ta cực kì lớn, lớn đến nỗi người ta có thể lo giọng nói của cậu ta có thể chạm đến Giáo hội Orsola. Cậu cười đến khi nước mắt ứa ra khỏi mắt, và sau một lúc, nói,

“Để tôi hỏi chị: sao chị lại cầm băng gạc trong tay thế? Đừng nói là chị định băng bó vết thương cho các đồng đội bất tỉnh sau trận chiến đấy? Và sau khi băng bó vết thương của họ xong, chị sẽ dịu dàng vuốt nhẹ mặt họ, nở một nụ cười nhẹ, và lẳng lặng bỏ đi sao? Ehehe! Nee-chin, chị có thể làm một chuyện cũ rích như vậy à? Chị không thấy xấu hổ khi làm điều này với cái mặt lạnh lùng như vậy sao?”

“…!?”

“Ugn? Oa, oa, Nee-chin, chị bị sao vậy? Sao cái vẻ mặt vô hồn đó, và thái dương của chị vẫn đang chuyển động… chờ chút đã! Chờ chút đã! Tôi không có vũ khí mà! Shichiten Shichitou của chị không phải dùng để chơi đâu đấy! Tôi không muốn phải băng bó sớm hơn cả họ đâu, WA—!”

Chương 4: Giáo hội Giáo lý Riêng biệt Phong cách Amakusa. AMAKUSA_Style_Remix_of_Church.Edit

Part 1Edit

Bảy nhà nguyện hình thành nên Giáo hội Orsola.

Mỗi nhà nguyện được sử dụng như một nơi để tiến hành một trong bảy lễ thánh. Không có hai cái nào có cùng kích thước; độ lớn mỗi kiến trúc được xây dựng và lượng tiền được dành cho nó phụ thuộc vào mức độ thường xuyên sử dụng và độ quan trọng của nó.

Nơi bọn người Orsola đang ở lúc này là "Nhà nguyện Hôn lễ", nơi các lễ cưới được tổ chức. Đó là nơi họ dành nhiều tiền nhất, nên căn phòng là lớn nhất. Căn phòng lớn thứ hai là "Nhà nguyện Fuyou", được sử dụng để tiến hành các lễ tang. Mặc dù "Nhà nguyện Thánh Lệnh" và "Nhà nguyện Chứng nhận" khá có ý nghĩa tôn giáo, nhưng chúng không thể kiếm được tiền từ "những người bình thường" như Kamijou, nên phòng của chúng nhỏ hơn. Những kiến trúc nhỏ hơn này được trang trí bằng các tác phẩm nghệ thuật như tác phẩm điêu khắc, các bức tranh, và kính màu, và có vẻ như họ dự định mở chúng cho công chúng như các phòng trưng bày nghệ thuật hay viện bảo tàng nhằm kiếm thêm tiền cho Giáo hội.

Trang web mà điện thoại của Kamijou kết nối chỉ hiển thị thông tin này. Tuy nhiên, khó tin là những thành viên Giáo hội lại thiết lập một trang web giới thiệu. Có lẽ bọn họ đã xem nơi này là một điểm du lịch, vì trang web thậm chí còn tiết lộ kế hoạch định sẵn và bản đồ hoàn chỉnh. Với nhóm người Kamijou, đó là một phần thưởng bất ngờ… Tất nhiên, trang web chỉ hiển thị những thứ mà "công chúng được phép xem".

“Phụt!”

Kamijou, mang theo một Orsola bị thương, chạy qua cửa sau của "Nhà nguyện Hôn lễ". Không có một ngọn cỏ, vì mọi thứ được phủ bởi sàn đá phẳng. Khi hai chân của Kamijou vượt qua cửa sau, các nữ tu cầm vũ khí bắt đầu đuổi theo cậu.

Lợi dụng trận chiến giữa Amakusa và các nữ tu Công Giáo La Mã, Kamijou đưa Orsola ra khỏi "Nhà nguyện Hôn lễ". Mặc dù cậu không đành lòng tách nhóm với bọn Index, nhưng họ đã tách ra, nên cậu phải chạy ra ngoài trước.

Trong khi chạy, Kamijou nhìn vào mặt của Orsola.

“Xin lỗi tôi đến trễ. Cô ổn không?”

“…Đừng lo lắng. Đây là một vết thương nhỏ thôi; tôi không sao đâu.”

Quần áo của Orsola thì rách nát; các bộ phận dây kéo kim loại bị gãy. Mỗi cú giật khiến toàn bộ cơ thể của cô ấy cứng đờ vì đau đớn, và rõ ràng là vết thương của cô ấy rất nghiêm trọng.

Nhưng mặt cô ấy lại chỉ thể hiện sự mệt mỏi, chứ không phải đau đớn.

Cô ấy trông như sẽ khóc, khi được bế trong tay Kamijou, vì cô ấy nhìn mặt cậu như một đứa trẻ lạc cuối cùng cũng tìm thấy cha mẹ của mình.

Chết tiệt! Không phải chiến đấu ở đây là cách đơn giản nhất à?

Kamijou vừa bế Orsola vừa tiếp tục chạy về phía trước.

"Nhà nguyện Hôn lễ" cực kì lớn, nhưng để chiến đấu với quá nhiều người bên trong thì lại là hành động tự sát. Vấn đề không phải là bên nào mạnh hơn; chỉ cần tất cả mọi người đẩy ai đó cũng sẽ đủ để giết cậu rồi. Hơn nữa, Kamijou chỉ là một học sinh trung học bình thường. Cậu có thể thắng nếu đó là trận một chọi một, và cậu sẽ gặp nguy hiểm nếu là trận một chọi hai, nhưng cậu sẽ phải bỏ chạy nếu đó là một chọi ba; khả năng của Kamijou chỉ là như thế.

Tuy nhiên…

Bỏ chạy không phải là dấu hiệu của sự thất bại.

“Hô…!”

Ngay khi vô số kẻ săn đuổi sắp tóm được Kamijou, vài thành viên Amakusa nhảy vào từ mái nhà nguyện. Các món vũ khí sắp đâm vào cơ thể của Kamijou bị cắt làm đôi bởi các thành viên Amakusa. Sau đó, một thành viên Amakusa ác ý đá vào nữ tu ở trước nhất mạnh đến nỗi khiến cô ta bay ngược về sau.

Rầm rập—! Những tiếng bước chân giống như thủy triều, khi một nhóm nữ tu Công Giáo La Mã vây lấy các thành viên Amakusa như sinh vật khổng lồ nào đó.

Cảm ơn…!

Kamijou chạy đi, đá phải một cái lon mà một công nhân đã ném sang một bên. Tất nhiên, một cuộc tấn công như vậy sẽ không làm tổn thương một nữ tu Công Giáo La Mã.

Nhưng thấy thứ gì đó bay qua sẽ thu hút sự chú ý của bọn họ.

“!?”

Ngay khi các nữ tu bị phân tâm, các thành viên Amakusa đột phá vòng vây, gật đầu với Kamijou để bày tỏ sự cảm kích của họ, và mau lẹ lướt đi.

Kamijou không có thời gian để ngoái lại. Mặc dù các nữ tu đang cầm các vũ khí nặng, nhưng những món vũ khí đó không thể sánh được với trọng lượng của một người. Các nữ tu một lần nữa đuổi theo Kamijou, cố gắng rút ngắn khoảng cách.

Cô nữ tu ở đằng sau đang vẫy một ngọn đuốc, và một hòn đá magma lớn bằng quả bóng mềm bắn ra khỏi nó. Kamijou giữ chặt Orsola, tránh nó, và đến "Nhà nguyện Thánh Lệnh" phía sau "Nhà nguyện Hôn lễ". Cậu lao tới bàn đạp bước dùng cho việc xây dựng quanh nhà nguyện, và leo lên các bậc thang đang dựa vào bức tường đến tầng hai. Một nữ tu cầm đuốc theo sau, và Kamijou giơ chân phải đá cô ta xuống. Một nữ tu khác có thể đi từ tầng trệt lên tầng hai bằng vài phương thức không rõ nào đó, và Kamijou đá văng cô ta trong khi cô ta đang cố thăng bằng chính mình trên cái nền lắc lư, khiến cô ta rơi xuống trở lại.

“—”

Nhiều nữ tu đang đứng ở tầng trệt, nhìn chằm chằm lạnh lùng vào Kamijou và Orsola.

Bọn họ đang bắt đầu nhận ra một chuyện.

Tuy có thể dồn Kamijou khi bọn họ truy đuổi cậu như thế này, một khi Kamijou có thể tạo ra một tình huống một chọi một, cậu vẫn có thể tiếp tục chạy.

Cái nền mà Kamijou đang đứng được làm từ những ống thép, nên chúng không chỉ mỏng và dài mà còn không vững chắc. Vì vậy, các nữ tu không thể tấn công Kamijou từ mọi hướng. Nếu các nữ tu leo lên cái nền dài, bọn họ tự nhiên sẽ phải xếp hàng. Không chỉ vậy, nếu có quá nhiều người ở trên cái nền, nó sẽ không thể chịu được sức nặng và sẽ sụp đổ. Trừ khi bọn họ nghĩ ra việc gây thiệt hại từ hai hướng, bọn họ sẽ không thể thắng bằng số lượng.

Các nữ tu âm thầm suy nghĩ về chuyện này.

Bọn họ đạt đến một sự hiểu biết chung mà không cần phải nói. Cùng một lúc, bọn họ giơ vũ khí lên.

Những cây gậy, rìu, thánh giá, Kinh thánh, thậm chí cả kim phút khổng lồ của một chiếc đồng hồ khổng lồ: bọn họ có mọi vũ khí. Những món vũ khí này được nhắm vào Kamijou Touma, người ở phía trên bọn họ. Đỏ, xanh, vàng, lục, tím, trà, trắng, hoàng kim… nhiều màu sắc khác nhau đang phát sáng đằng trước những món vũ khí này.

Ôi… không…!

Kamijou giữ lấy Orsola, người không nhận thức được chuyện gì đang diễn ra, và điên cuồng chạy dọc theo những ống kim loại. Vào thời điểm này, vô số lông vũ phát sáng màu sắc khác nhau tấn công họ. Những chiếc lông vũ này như đầu tên lửa gắn với bút lông, đánh vào nơi Kamijou và Orsola từng đứng cùng một lúc. Những chiếc lông vũ này làm hư hỏng bức tường ngoài và nền trầm trọng. ẦM! Cái nền đột nhiên bắt đầu rung chuyển.

Trong thực tế, các nữ tu không nhắm vào Kamijou, mà là cái nền dưới chân Kamijou.

Bọn họ chưa bao giờ quan tâm đến sự an toàn của Orsola. Ngoài ra, miễn là tim và não của cô ấy vẫn còn hoạt động, cô ấy sẽ được xem là "chưa chết".

Cái nền dưới chân Kamijou rung chuyển như một chiếc tàu đang chìm.

Tất nhiên, một khi cậu chạm mặt đất, cậu sẽ bị bao vây bởi nhiều nữ tu.

“WAAAAAAAAHHH!”

Kamijou hét lên một cách vô nghĩa. Vì cái nền đang ngày càng trở nên nghiêng hơn, con đường cậu đang chạy ngày càng dốc hơn. Cậu tuyệt vọng chạy hết tốc lực trên cái nền gần như thẳng đứng, và cái nền ban đầu cao bằng tầng hai giờ đang chạm đến tầng ba, gần mái nhà.

Kamijou giữ chặt lấy Orsola, và nhảy lên.

Chân cậu đáp lên mái nhà đá cẩm thạch, và cùng lúc đó, cái nền được dựng từ những cái ống và những bộ phận kim loại sụp đổ xuống đất.

Nghe thấy cái nền mà cậu đã đứng sụp đổ với một âm thanh lớn như vậy, Kamijou cảm thấy ớn lạnh. Cậu ôm Orsola và cuối cùng dừng lại, hít một hơi thật sâu.

“Cậu… không sao chứ?”

Orsola lo mình đang là một gánh nặng, và vừa nhìn vào Kamijou vừa hỏi một cách không thoải mái.

“Tôi không sao.”

Kamijou vừa ngẫu nhiên trả lời vừa kiểm tra kĩ lưỡng tình trạng của Orsola. Orsola đã bị đối xử tệ hại và bạo lực, khi bộ áo choàng của cô bị rách nát, dây kéo bị hư hỏng, và lớp vải thì lộn xộn. Nó có thể là một cảnh quyến rũ trong một tình huống bình thường. Nhưng lúc này đây, đùi của Orsola đầy máu, bị sưng lên đến mức thành màu nâu. Không ai sẽ nghĩ tới thứ gì đó hoang dại.

…Chết tiệt.

Kamijou không nói gì khi cậu chửi thề ở sâu bên trong.

Dù cho người ta có lớn đến thế nào, họ cũng không thể đối mặt với nhiều nữ tu như thế được! Agnese Sanctis! Nghĩ tới việc cô ra lệnh cho họ đánh cô ấy như một con gà không xương thì thật là!

Kamijou đang phẫn nộ ở bên trong, và thực sự muốn xông vào tuyến đầu của kẻ địch, nhưng cậu lo cho sự an toàn của Orsola. Cậu phải tìm nơi nào đó để cho cô ấy nghỉ ngơi, và chữa trị vết thương của cô ấy dù cho có thế nào đi chăng nữa. Kamijou điên cuồng nghĩ.

Nhưng cậu không thể ở lại đó mãi được.

Để ngăn kẻ địch tấn công cậu từ bên dưới, Kamijou chạy từ phía bên của mái nhà tới giữa mái nhà. Miễn là cậu ở đó, kẻ địch có lẽ không thể nhìn thấy cậu.

“Được rồi…”

Kamijou đặt Orsola lên mái nhà đang xây dựng, và nắm lấy một hộp dụng cụ gần đó bằng hai tay.

Thunk!

Ngay sau đó, một tiếng nổ lớn xảy ra ở bên dưới, và ba nữ tu nhanh chóng nhảy về phía mái nhà.

Kamijou sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình để đẩy đi chiếc hộp công cụ nặng nề. Chiếc hộp đánh trúng một trong các nữ tu, và cô ta mất thăng bằng trước khi rơi xuống đất.

Hai nữ tu còn lại không nói lời nào đặt chân lên mái nhà. Cả hai đang cầm kim giờ và kim phút của một chiếc đồng hồ khổng lồ. Phần chân cây kim đồng hồ được bọc trong băng, có thể để ngăn chúng rơi ra.

Các nữ tu không có khả năng nhảy đổ xô lên mái nhà bằng cầu thang ở bên trong, và Kamijou có thể nghe thấy nhiều tiếng bước chân phía dưới mình.

Ở vào thế bất lợi, Kamijou không dám quay đầu, và chỉ cử động đôi mắt, tìm kiếm một lối thoát. Vào thời điểm đó, Kamijou, người đang đứng trên mái nhà, thấy một nữ tu mặc áo choàng trắng đang chạy quanh bên trong khu đất rộng lớn của Giáo hội Orsola.

Giống như Kamijou, cô bé bị truy đuổi bởi vài nữ tu mặc áo choàng đen.

Nhưng Kamijou, người đang nhìn xuống từ phần cuối của mái nhà, không thể không toát mồ hôi lạnh. Trước mặt cô nữ tu áo choàng trắng là một nhóm nữ tu khác đang tiếp cận. Cả hai bên đều không nhận ra điều này, nhưng nếu cô nữ tu áo choàng trắng tiếp tục theo hướng đó, cả hai bên sẽ đụng mặt nhau.

“INDEX!”

Kamijou không thể không hét lên. Vào thời điểm đó, hai nữ tu cầm kim đồng hồ xông tới ở hai bên trái phải.

Cô bé đang chạy trên mặt đất không nghe thấy Kamijou.


Part 2Edit

Vì vị trí của "Nhà nguyện Rửa tội" và "Nhà nguyện Hôn lễ" tương đối nghiêng với nhau, có một tâm nhĩ[15] tam giác ở giữa chúng. Tatemiya Saiji tiếp tục vung thanh kiếm lớn của mình trong khu vực tâm nhĩ này.

Tatemiya là thành viên Amakusa cuối cùng rút khỏi "Nhà nguyện Hôn lễ". Như các thành viên Amakusa khác đang chiến đấu để tạo đủ thời gian cho Orsola trốn thoát, Tatemiya cũng đã cố gắng tạo đủ thời gian cho các thành viên Amakusa trốn thoát. Hiện tại, các thành viên Amakusa đã trốn thoát và giờ đang chiến đấu với những người Công Giáo La Mã.

Trên mặt sàn đá cẩm thạch trơn láng, không hề có một ngọn cỏ, và có những cái bệ để đặt những tác phẩm điêu khắc ở khắp mọi nơi. Khi Giáo hội hoàn thành, có thể sẽ có những bức điêu khắc thiên thần hoặc những người vĩ đại tôn giáo được gọi là các vị thánh. Tuy nhiên, ngay lúc này, không có bức điêu khắc nào cả, và chúng khá trống rỗng. Tất cả các tác phẩm điêu khắc đã bị thổi bay thành cát bụi, như thể Giáo hội đã bị xâm chiếm bởi những tên ngoại giáo.

Tatemiya Saiji không sử dụng chiến lược "nghĩ trong khi đánh" như Kamijou Touma.

Bởi vì anh có thể khéo léo phá vỡ nhịp điệu tấn công của kẻ địch. Anh sẽ không tấn công hoàn toàn hay phòng thủ hoàn toàn; anh sẽ giữ cân bằng giữa tấn công và phòng thủ.

Khi các nữ tu định tiến vào, Tatemiya sẽ bước tới trước.

Khi các nữ tu lùi lại và điều chỉnh lại cuộc tấn công của mình, Tatemiya sẽ lùi lại.

Hành động của Tatemiya làm ngạc nhiên các nữ tu rất nhiều. Thời điểm các nữ tu đánh giá sai những gì kẻ thù sẽ làm, bọn họ sẽ tự nhiên hoảng loạn, và trong tình hình này, Tatemiya thường sẽ tấn công bọn họ. Ngay cả khi các nữ tu thực hiện những hành động phòng thủ, thì bọn họ cũng sẽ bị đánh văng nếu cố gắng chặn một cuộc tấn công từ thanh kiếm khổng lồ đó.

Nhưng Tatemiya sẽ không đánh trả. Sau khi tấn công một lần, anh sẽ lùi lại. Anh không tấn công toàn lực hay phòng thủ hoàn toàn, mà thay vào đó duy trì sự cân bằng giữa chúng. Bằng cách sử dụng "sự bế tắc" không được mong đợi xảy ra này, anh đã dựng nên một bức tường vô hình.

Chuyện này thật khủng khiếp; mình không thể tiếp tục chơi với bọn họ như thế này nữa…

Dù vậy, Tatemiya thấy đồng đội của mình đang vung kiếm của họ vào kẻ thù và nhảy vào khóe mắt anh.

Tuy Tatemiya trông khá tự tin và đang mỉm cười, nhưng anh lại rất lo lắng ở sâu bên trong. Các nữ tu có đủ lý trí để phân tích cuộc tấn công khi chiến đấu; đây là tại sao chiến thuật của Tatemiya lại có thể thành công. Khi các nữ tu mất đi kiên nhẫn đủ để quyết định nhổ bỏ tất cả điểm dừng, không quan tâm đến sự an toàn của đồng đội, chiến thuật của Tatemiya sẽ thất bại.

Dù là tấn công hay phòng thủ, chỉ cần có sự mất cân bằng, bức tường tâm lí sẽ tiêu tan ngay lập tức, và Tatemiya sẽ bị nuốt chửng bởi đám đông lao tới trước.

Nó như câu cá vậy, Tatemiya nghĩ. Nếu anh kéo cần mạnh, con cá sẽ đấu tranh và cuối cùng sẽ làm đứt dây câu và chạy thoát. Để bắt cá dễ dàng, ta phải để cho nó tự do vừa đủ- nghĩa là cho phép kẻ địch tấn công và để bọn họ nghĩ bọn họ có một cơ hội.

Đột nhiên, Tatemiya có thể nghe thấy những tiếng bước chân lớn ở gần đó.

“Một kẻ địch mới ư?”

Tatemiya hoảng loạn, nhưng khi lắng nghe cẩn thận, anh nhận ra những tiếng bước chân hướng về phía anh.

Tatemiya đang đứng trong tâm nhĩ giữa "Nhà nguyện Hôn lễ" và "Nhà nguyện Rửa tội". Vào thời điểm đó, anh thấy cô nữ tu Anh Giáo trong bộ áo choàng trắng đang đứng ở đỉnh, là khoảng trống nhỏ gần hai nhà nguyện nhất.

Cô bé đang bị truy đuổi bởi các nữ tu Công Giáo La Mã, chỉ để gặp phải một nhóm khác, và cuối cùng bị bao vây, không thể di chuyển. Số người vây lấy cô bé gấp đôi số kẻ địch trước mặt Tatemiya.

Chết tiệt! Đừng có làm chuyện như thế trước mặt tôi!

Tatemiya điên cuồng cố gắng tới giải cứu cô nữ tu mặc áo choàng trắng, nhưng các nữ tu đang vây quanh Tatemiya đang làm việc cùng nhau một cách hoàn hảo, tạo ra một bức tường người như một sinh vật to lớn. Với bọn họ, một khi bọn họ đánh bại được một người, sẽ có nhiều đồng đội hơn có thể hỗ trợ bọn họ trong việc hạ gục anh. Vì bọn họ không thể đánh bại Tatemiya, bọn họ đang mong những đồng đội của mình có thể nhanh chóng hạ gục những kẻ địch khác.

Tatemiya và các nữ tu nhìn chằm chằm vào nhau.

Ở góc khác, Index bị nuốt chửng bởi một đám đông lớn, cơ thể cô bé dần dần chìm vào giữa bọn họ.

“Để tôi các cô thấy…”

Tatemiya điều chỉnh hơi thở của mình và chậm rãi giơ thanh kiếm của mình lên, chuẩn bị sử dụng đòn sát thủ.

Đột nhiên, giọng nói của một người đàn ông có thể nghe thấy từ phía bên trên.

“Dừng lại! Đừng có đến gần đứa trẻ đó!”

Tatemiya nhìn lên, và ngay lập tức, cửa sổ tầng hai của "Nhà nguyện Rửa tội" phát nổ, khi một cơn bão lửa nổ ra từ bên trong. Kế tiếp, một nữ tu Công Giáo La Mã bị bắn ra như một quả đạn pháo. Khi rơi xuống, cô ta vừa đủ cố gắng để cho các khớp nối trong chân mình chịu được tác động, nhưng có vẻ như cô ta không thể chịu đựng thêm nữa, vì cô ta đổ gục một lần nữa và mất ý thức.

Cầm một thanh kiếm lửa, Stiyl Magnus đang đứng ở cửa sổ…

Anh ta nói,

“Trong vài trường hợp, đứa trẻ đó mạnh hơn nhiều khi chiến đấu một mình. Chúng ta sẽ làm suy yếu khả năng chiến đấu của cô ấy nếu đến gần cô ấy. Anh có lẽ không muốn trở nên như những người đó đâu, nhỉ?”

“Gì chứ?”

Tatemiya tò mò. Vào thời điểm đó…

BÙM! Có một vụ nổ xung quanh Index.

Index, đã bị bao vây bởi hàng chục, có thể là hơn một trăm nữ tu ở quanh, xuất hiện lại; nói cách khác, một phần của vòng vây bị thổi bay đi. Trong cái vòng vây dày đó, một góc đã bị thổi bay bởi một lực không rõ nào đó, khiến vòng vây tạo thành hình chữ "C". Khoảng mười nữ tu chịu tác động trực tiếp, một người thậm chí còn rơi xuống ngay chân của Tatemiya, cách đó vài mét. Thấy đồng đội bay qua đầu mình, các nữ tu đang chiến đấu với Tatemiya quay lại nhìn Index.

BÙM! Một vụ nổ lớn vô hình khác, và vài nữ tu bị gửi vào không khí.

“…Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

Tatemiya nhìn vào cô nữ tu ở dưới chân mình. Khuôn mặt cô ta tràn đầy sự tuyệt vọng, và cơ thể cô ta cuộn tròn như một đứa trẻ, hai tay thì đang ôm lấy đầu. Mặc dù đã bất tỉnh, cô ta dường như đang gặp một cơn ác mộng, vì cô ta vẫn đang run rẩy. Không chỉ vậy, cơ bắp trên chân cô nữ tu đã bị xé rách. Hiện tượng đó không thực sự là một vụ nổ, mà là cô nữ tu đã nhảy lùi lại. Như thể sự tồn tại và bản năng phòng thủ của cô ta đã bị rối loạn, cô ta thậm chí còn hành động quá sức bằng cách thực hiện việc gì đó vượt xa khả năng vật lí của mình để thoát khỏi Index.

Stiyl nhảy xuống từ tầng hai, và đáp xuống bên cạnh Tatemiya.

“Anh cũng là Ki tô hữu, và anh nên biết có những yếu điểm hay những quan niệm trái ngược trong nhiều giáo lý Cơ Đốc giáo. Nhiều giáo phái Cơ Đốc Giáo khác nhau tồn tại để chắp vá những yếu điểm và những quan niệm trái ngược này, nhưng họ lại tạo ra cái của riêng họ trong quá trình; đây là cái được gọi là đặc trưng tôn giáo.”

“…Vậy thì sao?”

Tatemiya nhẹ nhàng vung thanh trường kiếm của mình, hạn chế chuyển động của các nữ tu.

“Đứa trẻ đó có kiến thức của toàn bộ thế giới. Với kiến thức của mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư, cô ấy có thể đưa ra những lời chỉ trích mạnh mẽ trong những ‘mâu thuẫn’ mà Cơ Đốc Giáo có- Sheol Fear. Với Ki tô hữu, Cơ Đốc Giáo giống như là một chức năng, và những nghịch lí trong những giáo lý của nó giống như những lỗ hổng bên trong vỏ bọc, vậy nên Sheol Fear là kẻ thù của bọn họ. Khi nghe thấy điều này, tính cách của bọn họ sẽ tiêu biến hoàn toàn trong một thời gian ngắn.”

Tất nhiên, phép thuật này vô dụng khi chống lại những kẻ thù khác ngoài Ki tô hữu. Đối với các tác giả phép thuật như Aureolus, họ đã dựng lên một kết giới phép thuật đặc biệt để ngăn tâm trí mình bị phá hoại bởi chính cuốn ma đạo thư gốc của mình, vậy nên phép thuật này cũng vô dụng với họ. Tuy nhiên, có rất ít người trên thế giới có thể "viết một cuốn ma đạo thư gốc và không để cho tâm trí mình bị hủy hoại" như Aureolus.

“Những cuốn ma đạo thư không phải cứ chỉ sử dụng phép thuật. Tuy cô ấy không có ma lực, cô ấy có thể sử dụng kiến thức của những cuốn ma đạo thư để tấn công bằng Spell Intercept và Sheol Fear. Có khả năng chẳng có ai làm thư viện phép thuật tốt hơn cô ấy.”

Trong khi các nữ tu vẫn đang hoảng loạn, Stiyl và Tatemiya tung ra một loạt các cuộc tấn công. Stiyl để cho lưỡi kiếm lửa phát nổ, thổi bay các nữ tu bằng một cơn bão lửa, theo sau đó Tatemiya đánh gục bọn họ nhanh chóng và sạch sẽ. Index tiếp tục gửi vô số nữ tu xung quanh cô bé bay đi bằng "lời lẩm bẩm" của mình.

Tatemiya rất ấn tượng và sững sờ. Anh nói,

“Nghĩ lại, vì cô bé có thể sử dụng một phép thuật ấn tượng đến vậy, tại sao cô bé lại không sử dụng nó lúc đầu? Ngay cả khi đó là tôi, tôi cũng sẽ bị hủy hoại nếu bị trúng kĩ thuật đó.”

“Phép thuật đó khá bất ổn và rắc rối. Tôi tin anh biết thực hiện việc tẩy não tôn giáo một nhóm sẽ dễ dàng hơn một cá nhân. Theo quan điểm của phe khoa học, Sheol Fear sử dụng tâm lí nhóm để phá vỡ hàng phòng thủ tâm lí của chính họ.”

Stiyl một lần nữa để cho thanh hỏa kiếm phát nổ, trấn áp các nữ tu. Các nữ tu đang cố gắng tìm cơ hội để tiến tới, nhưng khuôn mặt của bọn họ lại bị bỏng bởi ngọn lửa, nên bọn họ nhanh chóng lùi lại.

“‘Độ thuần khiết’ của tâm lí của nhóm ảnh hưởng tới hiệu quả của Sheol Fear. Nó dễ sử dụng hơn khi ‘suy nghĩ của nhóm tương đồng’, và khó khăn hơn nhiều khi đó là ‘một nhóm hỗn tạp với nhiều suy nghĩ khác nhau’ bởi vì điều đó khiến cho ‘độ thuần khiết’ giảm xuống, làm cho nó hoàn toàn vô dụng… Nói cách khác, khi tôi chiến đấu với anh, bởi vì cả tôi lẫn Kamijou Touma đều có mặt, nên ‘độ thuần khiết’ của nhóm giảm xuống, vì vậy cô ấy không thể sử dụng Sheol Fear. Tôi được bổ nhiệm làm người bảo vệ của cô ấy bởi vì tình huống có thể này.”

Stiyl rành mạch nói,

“Nói cách khác, nếu anh xông vào lúc này, Sheol Fear sẽ bị vô hiệu.”

Sau khi nói điều này, cuộc trò chuyện dừng lại.

Lúc này có nhiều tiếng bước chân hơn nữa.

Nhìn lên mái của những nhà nguyện bên cạnh khu vực tâm nhĩ, họ thấy vài nữ tu đang đứng ở bên trên.


Part 3 Edit

Trong cái bóng tối của "Nhà nguyện Hôn lễ", Agnese tựa lưng lên cây cột đá cẩm thạch.

Agnese được vây quanh bởi vài nữ tu đang bảo vệ cô ta nhằm đảm bảo sự an toàn của cô ta. Nhưng với mỗi vụ nổ và âm thanh đụng độ, những nữ tu này sẽ sợ đến nỗi vai họ nhảy giật lên dữ dội và bọn họ sẽ nhìn quanh một cách điên cuồng. Ngược lại, Agnese khoanh tay trước ngực, khi cô ta im lặng nhắm mắt nghỉ ngơi. Vị trí của người đang bảo vệ và người được bảo vệ dường như đã thay đổi.

“Đừng có quá hoảng loạn; như thế quá không đoan trang đấy. Đặc biệt là cô đó, Sơ Angelene.”

“Nhưng… nhưng… Cô Agnese…”

Những lời có vẻ chế giễu đó dường như làm cho các nữ tu thấy nhẹ nhõm, vì bọn họ trông như đã gặp một vị cứu tinh khi bọn họ ở trên một con tàu đang chìm. Có lẽ việc nói chuyện với bọn họ sẽ làm giảm sự căng thẳng của bọn họ.

“Trận chiến đã kéo dài hơn mười phút rồi… Ngay cả… ngay cả khi chúng ta tính thêm Orsola vào, chúng ta vẫn áp đảo kẻ thù… Cô không thấy có gì đó không ổn sao? A? Nghe đi! Vụ nổ đó đến từ đâu vậy? Có thể… kẻ thù đã chuyển từ phòng thủ sang tấn công rồi…!”

“…”

“Tại… tại sao chúng ta không tham gia trận chiến luôn? Dù sao thì chúng ta có thể để dành một ít nhân lực mà…”

“Chẳng có nghĩa lý gì cả.”

Agnese mất kiên nhẫn nói.

“Vậy thì… chúng ta phải làm gì đây? Orsola đã bị mang đi… Nếu cô ta bỏ chạy một lần nữa…”

“Cô ta không thể chạy được đâu.”

Agnese ngắt lời Angelene.

Cô ta tự tin đến nỗi không muốn đưa ra lời giải thích.

“Cô ta nhất định sẽ không thể chạy được. Trong cái thế giới chết tiệt này, điều này đã được khẳng định rồi.”


Sự cân bằng bị phá vỡ ngay lập tức.

Lí do đến từ chỗ Index.

Từ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư, cô bé tìm ra những phần gây bất lợi cho tâm trí của một Ki tô hữu mà tạo ra Sheol Fear, và đang tấn công các nữ tu Công Giáo La Mã bằng nó. Trong tình hình này, một tai nạn đã xảy ra. Một trong các nữ tu, Sơ Lucia, người đã tấn công Kamijou ở công viên chủ đề, đột nhiên hét lên,

“Dia puiorita di cima ad un attacco! Il nemico di Dio e ucciso comunque!! (Xem trọng tấn công! Xem nhẹ phòng thủ! Hi sinh bản thân! Tiêu diệt kẻ thù của Chúa!)”

Trong chốc lát, các nữ tu hoàn toàn đóng băng.

Khuôn mặt của bọn họ yên lặng và dần dần trở nên vô cảm, và giống như một lời chào quân sự, bọn họ gọn gàng rút ra hai thứ từ bộ trang phục của mình. Mỗi bàn tay của bọn họ đang cầm một cây bút máy khá cao cấp.

…?

Lúc đó, Index đang nghĩ bọn họ đang định sử dụng phép thuật nào đó để bắn một cuộc tấn công vào cô bé.

Nhưng cô bé đã sai.

Ngay sau đó…

Gần một trăm nữ tu bao vây Index đút những cây bút vào tai mình không do dự.

Âm thanh lóc tóc gợi nhớ đến một người đang ép nho.

Máu đỏ tươi vọt ra từ tai bọn họ.

Cùng lúc đó, bọn họ rút những cây bút được đút sâu vào tai mình ra, và rồi tiếp tục giơ vũ khí lên.

Tuy biểu hiện của bọn họ bị méo mó do đau đớn, nhưng bọn họ vẫn đang mỉm cười cay đắng giống như bọn họ vừa mới phá hủy ham muốn của mình. Có gì đó trăng trắng trên những cây bút phủ máu: màng nhĩ của bọn họ.

Index mạnh mẽ cảm thấy cô bé sẽ nôn ra bất cứ lúc nào.

“Đừng nói là… đó là để ngăn Sheol Fear đấy…?”

Nếu bọn họ không nghe thấy gì, Sheol Fear sẽ không thể hoạt động.

Index nhận ra cái thực tế ớn lạnh này khi các nữ tu tiến tới cùng nhau.

“Chết tiệt…!”

Người nhận ra điều này đầu tiên là Stiyl. Anh ta thực sự muốn lập tức đến cứu Index, nhưng cuộc tấn công kết hợp tuyệt vời với Tatemiya sẽ dừng lại.

Stiyl tiếp tục để thanh hỏa kiếm phát nổ, để cho cơn bão lửa chắn tầm nhìn của các nữ tu. Nhưng sức nóng không thể đạt đến chỗ Index. Và vì đã gặp phải cuộc tấn công tương tự quá nhiều lần, các nữ tu đã trở nên quen với ngọn lửa và tìm ra cách tấn công họ.

“Đằng này!”

Đột nhiên, một cánh cửa của "Nhà nguyện Fuyou" mở ra. Kamijou Touma đứng ở cánh cửa được mở ra phía ngoài. Orsola, người bị thương nặng, đang đứng bên cạnh cậu, sử dụng cây kim phút được băng lại của một chiếc đồng hồ lớn làm nạng. Có lẽ Kamijou cảm thấy bế Orsola đi xung quanh trong khi chạy không phải là cách hay nên cậu mới trốn ở "Nhà nguyện Fuyou".

Trong thời khắc nguy kịch này, Index, Stiyl và Tatemiya chạy ùa vào "Nhà nguyện Fuyou". Kamijou vội vàng đóng cửa lại. Ngay tại thời điểm đó, vô số lưỡi kiếm được đâm vào cánh cửa gỗ sồi dày 5-cm.

Trong một thời gian ngắn, cánh cửa đã chặn cuộc tấn công của các nữ tu Công Giáo La Mã.

Nhưng một cánh cửa như thế này sẽ không thể chịu được lâu hơn nữa. Sử dụng câu chuyện Ba chú heo con làm minh họa, nó giống như là họ đang trốn trong một căn nhà rơm lúc này vậy.

“Có vẻ như mọi người đều không sao… Orsola, cô có thể đi lại không?”

“Cậu thực sự thích lo lắng nhỉ. Vết thương của tôi không có nghiêm trọng thế đâu.”

Vết thương của Orsola chắc chắn là nghiêm trọng; chỉ là chúng được giấu bên dưới bộ trang phục nữ tu của cô, nên không ai có thể nhìn thấy chúng. Dù vậy, cô vẫn mỉm cười yếu ớt với Kamijou. Tuy Kamijou cảm thấy thương xót, nhưng cậu lại không thể làm được gì cả. Vì vậy, cậu chỉ thay đổi chủ đề.

“…Được rồi, giờ sao đây?”

Không ai có thể trả lời câu hỏi đó. Mọi người có mặt nhận ra sự bế tắc mà ban đầu ở đó giờ đã biến mất.

Các thành viên Amakusa ngoài đó đang sống sót bằng các cuộc đánh lén và chạy trốn của họ, nên họ không thể giúp được lúc này.

  • Rầm!* *Ầm!* Như đinh được đóng vào gỗ, số lỗ trên bức tường tiếp tục tăng lên.

Index trông cực kì tái nhợt khi nói,

“Bọn họ… cứ… đâm vào tai mình như thế… Sheol Fear của em không thể hoạt động…”

Có lẽ Index vẫn đang nghĩ về cách các nữ tu đã đâm vào tai mình bằng bút máy mà máu dường như đã bắn lên mặt cô bé.

“Spell Intercept chỉ có thể tác dụng lên một người một lúc. Không thể nào cản trở được khi có quá nhiều người niệm phép…”

“Hả?”

Index thì tiếp tục phân tích khả năng chiến đấu của mình, còn Kamijou thì lại đang bối rối. Cậu thậm chí còn không biết những gì Index đã làm là dựa trên nguyên tắc gì.

Rồi Tatemiya nói,

“Tuy người của tôi đang cố hết sức, nhưng tôi đoán họ khó mà đảo ngược được tình hình. Con người đáng sợ nhất khi họ sẵn sàng hi sinh bản thân mình mà. Dù cho một chiến binh chuyên nghiệp có giỏi cỡ nào, anh ta cũng không thể đối phó một nhóm người ào ạt như một cơn lũ. Nó như cách một đàn kiến có thể giết chết bất cứ con vật nào vậy.”

Giọng điệu của anh tràn đầy sự miễn cưỡng, chồng chéo với âm thanh của những lưỡi kiếm được đâm vào cánh cửa và được rút ra lại. Vài con ngươi đang lén nhìn vào những cái lỗ được đục ra.

Kamijou cảm thấy lành lạnh trong bụng mình.

Một khi cánh cửa vỡ ra, vài trăm nữ tu vũ trang sẽ xông vào như một trận lở đất. Nếu họ không thể đưa ra một câu trả lời trong vòng vài phút nữa, mọi người bên trong sẽ không thể sống sót.

Nhưng mọi người đưa ra càng nhiều đề xuất, họ càng chìm vào trong tuyệt vọng nhiều hơn. Tuy Kamijou hoảng loạn như con kiến trong nồi nóng, nhưng cậu lại không biết phải làm gì cả.

“Ừm… Nếu… chúng ta có Luật Thư, có lẽ chúng ta có thể tìm ra một phép thuật để bảo vệ chúng ta bằng cách sử dụng mã của tôi.”

Orsola đột nhiên đề nghị.

Mọi người đều quay lại nhìn cô.

Luật Thư.

Mặc dù nó là nguyên nhân của mọi chuyện, nhưng cuốn ma đạo thư đã bị mọi người lãng quên từ lâu. Cuốn sách cấm được viết bởi Edward Alexander- còn được gọi là Crowley, pháp sư vĩ đại nhất thế giới- chứa đựng một sức mạnh và kiến thức mạnh mẽ, được nói rằng có thể cho phép con người sử dụng "Phép thuật Thiên thần". Chỉ cần mở một trang thôi được cho rằng có thể kết thúc thời đại Cơ Đốc này.

Vì Luật Thư quá nguy hiểm, "việc phá vỡ phong ấn Luật Thư" có thể được dùng làm công cụ đàm phán.

“Tiếc là Luật Thư không bị đánh cắp; tất cả đều là cái cớ để gài bẫy chúng ta. Nói cách khác, Luật Thư thật sự có thể còn không có ở Nhật. Bọn họ chỉ mang cái giả, còn bản gốc chắc vẫn còn ở Vatican; chúng ta không có-”

“Nó đây nè!”

Kamijou và Index hét lên cùng lúc.

Đúng vậy, bản gốc Luật Thư ở đây.

“Index, tuy em không thể giải mã được Luật Thư, nhưng em có lẽ vẫn nhớ kĩ nó để giải mã, đúng không? Em có nguyên văn của Luật Thư ở trong đầu, đúng không?”

“Ừm, em vẫn nhớ những mã chưa được giải mã đó.”

Nghe thấy vậy, biểu hiện của Stiyl thay đổi quyết liệt.

“Không được! Nếu ngươi làm vậy, cô ấy sẽ ghi nhớ nội dung chính xác của Luật Thư! Điều đó nghĩa là càng có nhiều pháp sư muốn cô ấy hơn đấy!”

“Anh lo cho tôi sao?”

Index, người chỉ xem Stiyl là "người không có liên hệ gì với mình", hỏi một cách nghi ngờ. Stiyl, người xem Index là một "người bạn cũ", không biết đáp lại thế nào, và mặt anh ta đỏ bừng lên. Nhưng Stiyl tát vào miệng mình, không nói thêm gì nữa. Stiyl biết rõ Index đã biết việc các pháp sư đang truy đuổi mình, nên chẳng có lí do nào sẽ ngăn được cô bé. Hơn nữa, cũng chẳng còn cách nào khác cả.

Stiyl suy nghĩ một lúc. Những suy nghĩ mâu thuẫn trong đầu anh ta như những con thiên thần đang đánh nhau. Anh ta đột nhiên hét lên,

“Kamijou Touma!”

“Chuyện… chuyện gì?”

“Ngươi phải mạnh hơn nữa đấy! Nếu có bất cứ hậu quả nào làm hại cô ấy theo bất cứ cách nào, ta sẽ thiêu cơ thể, tim, và linh hồn ngươi đến khi không còn tro tàn đấy!”

Stiyl sau đó chửi thề, tát miệng mình một lần nữa, và quay lại. Index vẫn trông như cô bé không biết chuyện gì đang diễn ra, vì cô bé phần nào hoang mang bởi cơn giận của Stiyl. Tatemiya nhìn Kamijou với hàm ý thâm sâu, rồi quay lại nhìn Stiyl. Kamijou nghĩ, “Làm ơn đừng có nhìn tôi như thế.”

Khó hiểu, Index nghiêng đầu, và hỏi,

“Dù sao thì, cô có thể nói cho tôi biết cách giải mã Luật Thư không?”

“À, ừ, vậy thì, tôi sẽ giải thích cho cô.”

Được hỏi bởi Index, Orsola tiếp tục.

Vào lúc đó, Kamijou cảm thấy mồ hôi xuất hiện trên trán mình.

Trong quá khứ, cậu đã nghĩ nó chỉ là ảo tưởng, vậy mà nó lại sắp trở thành sự thật. Sự nguy hiểm mà Kamijou chưa bao giờ nghĩ tới tiếp tục xuất hiện trong tâm trí cậu.

Kamijou biết rất rõ "Phép thuật Thiên thần" mà chỉ là tin đồn và suy đoán với các pháp sư là gì (thật mỉa mai). Cậu đã chứng kiến tận mắt một trong tứ đại thiên thần, Quyền năng của Chúa, triệu tập phép thuật "Sự phán xét"- hàng tỉ quả bom ánh sáng gần như biến một nửa trái đất thành bình địa.

Nếu họ sử dụng một phép thuật như vậy, họ có thể xoay chuyển được tình thế.

Nhưng…

Nhân loại có nên can thiệp vào sức mạnh như vậy không?

Orsola dường như đã cảm nhận được sự lo lắng của Kamijou, và nói,

“Chúng ta không cần phải cho họ thấy sức mạnh của Luật Thư; chúng ta chỉ cần bảo họ chúng ta đã giải mã nó và có thể sử dụng nó bất cứ lúc nào. Nếu có thể, tôi cũng muốn tránh sử dụng sức mạnh này.”

Orsola nghiêm túc nói.

Đúng vậy; lí do ban đầu tại sao Orsola lại nghiên cứu Luật Thư là làm cho kiến thức bên trong cuốn sách biến mất. Lúc này, hành động của cô đang đi ngược với những gì cô ban đầu tin vào. Hơn nữa, ngay cả khi họ lo liệu để vượt qua cuộc khủng hoảng này, họ sẽ bị quấy nhiễu bởi các pháp sư trên khắp thế giới vì việc có kiến thức của Luật Thư.

Cô đã nghĩ về tất cả những điều này. Nhưng cô vẫn quyết định làm vậy.

Ngay cả khi nó đi ngược với lí tưởng của cô, ngay cả khi nó sẽ đặt cô vào nguy hiểm, cô vẫn muốn giúp nhóm Kamijou.

Trong suốt lịch sử, không ai có thể tìm ra cách giải mã Luật Thư.

Ngay cả Index, người đang giữ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư, cũng không thể giải mã cuốn sách cấm trong người mình.

“Mô hình cơ bản là Temurah, nghĩa là chuyển đổi vị trí của văn bản. Nhưng có một quy tắc đặc biệt liên quan chặt chẽ tới số dòng. Đầu tiên, sắp xếp hai mươi hai dòng văn bản tiếng Do Thái thành hai hàng, và theo các hàng—”

Kamijou cảm thấy như vịt nghe sấm, nhưng với Index thì nó rất quan trọng. Kamijou chưa bao giờ nhìn thấy cô bé nghiêm túc đến thế trước đây.

Lúc này, Index đang xử lí và giải mã cuốn ma đạo thư mà không ai đọc được trước đây, tạo thành một bản thiết kế của món vũ khí mạnh nhất. Một mặt, Kamijou hoang mang; mặt khác, cậu đang tự hỏi liệu cậu có đang phạm sai lầm không thể cứu vãn được không.

“—Nói cách khác, các văn bản với số dòng khác nhau phải được thay đổi một lần nữa bằng một quy tắc khác, thế nên nó mới có vẻ phức tạp. Nhưng ngay cả khi trang thay đổi, miễn là số dòng không thay đổi, quy tắc sẽ không thay đổi. Sau đó—”

“Câu văn được thay đổi vị trí từ ngữ phải được sắp xếp theo số trang. Rồi sau đó, nội dung gốc của văn bản có thể được phục hồi. Tiêu đề là ‘Sự kết thúc của Hai Thời đại’, và nội dung được viết bằng tiếng Enochian về Phép Thiên thần hóa Con người.”

Index đột nhiên kết thúc những gì Orsola sắp nói, như thể đã đọc được tâm trí của Orsola. Orsola lúc này mở to mắt.

“Được rồi; tôi hiểu chuyện gì đang diễn ra rồi.”

Orsola ngạc nhiên là Index đã cắt ngang trong khi cô đang truyền đạt cách giải mã mà lẽ ra chỉ mình cô biết. Cô hỏi,

“Tôi có thể hỏi, 'cô hiểu' nghĩa là sao?”

“Ừm…”

Index nói với giọng nặng nề.

“Đây không phải là cách giải mã nó; đó là câu trả lời giả mà tác giả để lại.”

“Cái gì…?”

Orsola tê cứng.

Index buồn bã quay lại nhìn Orsola, và nói,

“Tôi xin lỗi. Tôi cũng đã tự mình đưa ra câu trả lời này. Ngoài cái này, còn có nhiều cái giả khác ở ngoài đó. Điều đáng sợ nhất của Luật Thư là ở đó…”

Index thở dài, và tiếp tục,

“Có hơn một trăm cách giải mã nó. Và mỗi cách giải mã lại có thể hình thành một văn bản, nhưng những cái đó đều là giả. Không phải không có ai có thể giải mã được Luật Thư, mà là bất cứ ai cũng có thể giải mã được nó do họ đi sai hướng.”

“Không thể nào…”

Orsola khàn khàn rền rĩ.

“Lời giải thích sai vẫn có thể tạo ra một ‘văn bản’ mà ai đó có thể đọc được, nên ngay cả khi ta tìm được cách giải thích sai, mọi người cũng sẽ nghĩ cách của họ là cách chính xác. Cô rơi vào bẫy mà không nhận ra cũng là điều bình thường thôi. Ngoài cái tiêu đề trên bìa của Luật Thư, còn có một dòng chữ tiếng Anh; cô có nhớ không?”

Index đau đớn truyền đạt cái sự thật tàn nhẫn này.

“‘Mong ước đi, và nó sẽ là phép thuật của ngươi’; nói cách khác, những gì mà ta nhận thấy là cách giải mã nó chính xác có thể tạo ra vài ‘lời giải sai’ cho Luật Thư. Luật Thư là một cuốn sách đáng sợ như vậy đấy.”

Khuôn mặt của Orsola Aquinas cho thấy cô đã mất hết hi vọng.

Chuyện này cũng chẳng thể nào trách được. Cô đã đặt cược mạng sống mình để giải nghĩa Luật Thư, nghĩ rằng nó sẽ mang lại hạnh phúc cho mọi người, và phá hủy cuốn ma đạo thư, căn nguyên của mọi tội lỗi.

Nhưng không ngờ, "cách giải mã" mà cô rất trân trọng lại không thể làm được gì cả.

Không chỉ không thể phá hủy được cuốn ma đạo thư, mà nó còn không thể cứu các bạn của cô trong thời điểm nguy kịch này.

“Hãy nhìn vào mặt tích cực đã. Nếu chúng ta nói với bọn họ rằng Orsola không tìm ra cách giải mã nó, không biết liệu bọn họ có hành động rộng lượng không nhỉ?”

Tatemiya hỏi.

Cùng lúc đó, một tiếng đập lớn phát ra từ cánh cửa nhà nguyện.

“Tôi đoán khó lắm. Vì bọn họ đã vứt bỏ vẻ ngoài của mình, bọn họ có thể sẽ không kiềm lại đâu.”

Stiyl trả lời.

Trong tình hình tuyệt vọng này, anh ta nở một nụ cười nhợt nhạt.

Điều đó là vô ích.

Hi vọng duy nhất của họ đã biến mất.

Kamijou cuống cuồng cố gắng đưa Index và Orsola ra cửa sau, nhưng lại vô tình đâm phải Stiyl, người đang cầm một thanh kiếm lửa. Những tấm thẻ rune, mà đáng lẽ là đòn sát chiêu, rơi xuống đất mà không phản ứng.

  • RẦM!*

Có một chấn động lớn hơn nhiều cái đầu tiên, và những cánh cửa khác dạng của "Nhà nguyện Fuyou" bị phá vỡ. Nhóm Kamijou chỉ có thời gian trao đổi hai ba câu. Vài trăm nữ tu đang cầm đủ loại vũ khí tôn giáo xông vào kiến trúc nhà thờ được xây dựng dành cho tang lễ.


Part 4 Edit

Mười phút sau.

Chỉ có chỉ huy của các nữ tu, Agnese Sanctis là còn ở lại trong "Nhà nguyện Hôn lễ" tối đen. Mười nữ tu được phân công bảo vệ cô ta sắp sụp đổ do căng thẳng, nên Agnese đã làm giảm nhẹ nghĩa vụ của bọn họ bằng việc ra lệnh cho bọn họ chiến đấu. Tuy trên chiến trường nguy hiểm hơn ở đây nhiều, nhưng bọn họ đã vui vẻ chấp nhận mệnh lệnh. Sự sợ hãi không nhận thức được tình hình làm nó còn khó chịu hơn nhiều đối với bọn họ.

Nó chẳng phải chuyện lớn gì; sao phải nghiêm trọng thế chứ?

Agnese thở dài khi nhớ lại cảnh cấp dưới nhút nhát của mình. Lúc này, có âm thanh của những vụ nổ và va chạm ở bên ngoài kiến trúc, nhưng Agnese lại không trông khó chịu. Một khi ai đó có đủ kinh nghiệm, họ có thể hiểu được tình hình chỉ bằng việc nghe các âm thanh. So với lúc trước, kẻ thù đang ở trong hỗn loạn và chỉ có thể phòng thủ.

Ủa?

Đột nhiên, cô ta nghe thấy vài tiếng động không đồng bộ với trận chiến.

Đó là một tập hợp tiếng bước chân.

Chủ nhân của tiếng bước chân mở cánh cửa khổng lồ của Giáo hội.

  • RẦM!*

Kamijou Touma đang đứng ở lối vào, nhưng Agnese lại không lúng túng. Cô ta không hoảng loạn; trong thực tế, cô ta đang mỉm cười. Cảnh tượng tương tự đã xảy ra lúc trước, nhưng lúc này, Kamijou trông mệt mỏi, và có nhiều vết thương trên người.

“Với sự khác biệt số lượng như thế, làm sao mà ngươi vào được đây?”

Agnese hỏi khi cô ta tựa lưng lên cây cột đá cẩm thạch. Tuy Kamijou đang thở dốc, nhưng cậu lại mỉm cười.

“Về chuyện này, bọn tôi đã dùng vài chiến thuật.”

“Chiến thuật à? Hm…”

Agnese nhắm một mắt.

“Hiểu rồi, hiểu rồi. Ngươi có thể vào đây một cách thông minh như thế bằng việc hi sinh đồng đội của mình. Bình thường, không ai có thể vào đây nếu mọi người đều tập trung chiến đấu với thuộc hạ của ta. Nhưng thế có ổn không?”

“…”

Lời tuyên bố của Agnese có chất chứa giọng điệu chế giễu bên trong, nhưng Kamijou lại không đáp lại.

Vậy nên lúc này, Agnese nghĩ cô ta đã đánh trúng tim đen của Kamijou, và mỉm cười thậm chí còn vui vẻ hơn.

“Hô hô, Orsola Aquinas vừa mới ca ngợi các ngươi lúc nãy. Cô ta nói rằng hành động của các ngươi là dựa vào niềm tin, rằng các ngươi sẽ không bao giờ nói dối bất cứ ai. HAHAHA! Chuyện này thật quá buồn cười. Đến cuối cùng, ngươi vẫn lừa đồng đội của mình, dùng bọn chúng làm vật hi sinh để bảo vệ mạng sống của ngươi, đúng không?”

“Không phải.”

Ở giữa lời chế giễu này, Kamijou nở một nụ cười hoàn toàn khác với cô ta, một nụ cười hoàn toàn không có sự giả tạo.

“Đừng có nghĩ tôi giống cô, tôi rất tin tưởng họ. Có vài chuyện họ có thể làm còn tôi thì lại không thể. Cho nên, tôi phụ trách chuyện khác. Nó chỉ đơn giản thế thôi.”

Kamijou siết nắm tay phải của mình.

“Nếu có thể, tôi hi vọng họ có thể tin tưởng tôi, thấy tôi có thể hoàn thành nhiệm vụ này, và không cần phải lo lắng.”

“…Ngươi nghĩ khi đánh bại chỉ huy, thì cấp dưới của ta sẽ dừng tấn công ư? Ta ấn tượng vì các ngươi có thể đưa ra một ý tưởng ngây thơ như vậy đấy. Ngoài việc mất kiểm soát ra thì còn điều gì sẽ xảy ra với lũ cừu mất người chăn chứ?”

Lưng của Agnese Sanctis rời khỏi cây cột đá cẩm thạch lạnh lẽo.

Cô ta đá cây gậy bạc được để ở một bên trên mặt đất, và nó bật lên, rồi rơi vào tay cô ta.

“Được thôi, dù sao thì ta cũng đang chán đến phát khóc đây. Biếng nhác là một tội lỗi mà; ta sẽ nghiền nát hi vọng cuối cùng của ngươi coi như quà chia tay vậy.”

Kamijou Touma nhìn quanh, xác định tình hình.

Hai người họ cách nhau khoảng 15 mét. Vì cấu trúc bên trong nhà thờ chưa được hoàn thành, nên nội thất hoàn toàn trống rỗng, và không có chướng ngại nào. Một nhóm người lớn đang chiến đấu bên ngoài, và chỉ có Kamijou và Agnese là đang ở trong căn phòng kín này.

Cây gậy bạc mà Agnese đang cầm là đồ nguyên chất, và có một bức tượng thiên thần ở bên trên. Con thiên thần ở trong tư thế giống như Người suy nghĩ, một tác phẩm nghệ thuật của Auguste Rodin (1840-1917, nhà điêu khắc người Pháp nổi tiếng), nhưng lại có sáu chiếc cánh bao quanh con thiên thần như một cái lồng.

  • Cộp!* *Cộp!* Hai âm thanh rõ ràng có thể được nghe thấy.

Agnese gỡ bỏ những chiếc đế dày trên đôi dép của mình, đá chúng về phía sau.

“Tutto il paragone. Il quinto dei cinque elementi. Ordina la canna che mostra pace ed ordine. (Theo vạn vật. Nguyên tố thứ năm của năm nguyên tố. Hãy mở ra người mang thánh giá tượng trưng cho hòa bình và trật tự.)”

Cô ta vừa thốt lên một bài chú vừa cầm cây gậy bằng hai tay. Những chiếc cánh thiên thần cuộn mình trên cây gậy bạc mở ra những chiếc cánh hoa. Sáu chiếc cánh như dĩa số đồng hồ, khi chúng chĩa ra phía ngoài một cách chính xác theo sáu hướng khác nhau với các góc bằng nhau.

“Prima. Segua la legge di Dio ed una croce, Due cose diverse sono connesse. (Hình tượng đầu tiên. Theo luật lệ của Con Thiên Chúa và thánh giá, kết nối một vật thể khác biệt và một con người khác biệt.)”

Agnese vừa niệm vừa bắt đầu vung cây gậy bạc một cách nhẹ nhàng.

  • CỐP!* Đỉnh đầu của cây gậy đánh trúng cây cột đá cẩm thạch, tạo ra một tiếng động lớn.

…?

Cả hai người đang cách khá xa nhau. Khi Agnese đánh như vậy, nó thực sự làm bối rối Kamijou.

  • Bam!*

Tầm nhìn của Kamijou đột nhiên xoay ngang 90 độ.

Index v07 300

“GYAAA… AAA…!”

Kamijou cảm thấy cậu đã bị đánh vào phần bên đầu bởi thứ kim loại nào đó; thời điểm cậu nhận thức được, cậu đã ở trên mặt sàn rồi. Cậu cảm thấy choáng váng, và nhìn lên. Agnese một lần nữa nắm lấy đoạn cuối của cây gậy, xoay nó xung quanh hai lần, và đóng sầm nó vào sàn đá cẩm thạch.

Kamijou cảm thấy lưng mình tê cứng, và nhanh chóng lăn đi. Ngay lập tức, một lực vô hình đánh vào nơi đầu cậu ban đầu ở. *BAM!* Với một âm thanh tác động nặng nề, có một vết lõm và vài vết nứt trên mặt đất, giống như nó bị đập bởi một cây búa.

Một đòn tấn công phối hợp ư? Đây là một đòn tấn công tương tự với việc thao tác động thái của không gian à?

Kamijou hiểu rằng cậu không thể ở lại trong cùng một khu vực mặc dù cậu không biết nó hoạt động như thế nào. Vào thời điểm đó, Agnese rút ra một con dao từ cánh tay, và cào xước mặt bên cây gậy như đàn guitar.

Kakakaka! Đằng sau Kamijou, người đang chạy quanh điên cuồng, một lực vô hình cắt qua không khí.

“Cây gậy đó…!?”

“Haha, có vẻ ngươi cuối cùng cũng nhận ra rồi. Thứ này như phép bản đồ mà Amakusa sử dụng, nhưng giải thích thì thực sự phiền phức lắm. Khi ta làm hư hại cây gậy này, những vật thể khác cũng sẽ bị hư hại theo… như thế này nè!”

Agnese giả vờ giơ con dao lên, chỉ để vung cây gậy bạc xung quanh trước khi đập nó xuống đất. Kamijou không thể tránh kịp đòn tấn công từ phía trên này, và vai trái của cậu bị lệch xuống vị trí không tự nhiên.

  • Dong!* Vào thời điểm đó, tác động nặng nề có thể được nghe thấy.

“…!”

Một cuộc tấn công như vậy có thể bị vô hiệu hóa bằng Imagine Breaker, nhưng vấn đề là "cuộc tấn công sẽ đến từ đâu", vì vậy cậu không thể giơ tay phải lên kịp lúc.

Kamijou dừng lại tại thời điểm này. Sau khi Agnese giơ cây Lotus Wand lên và vung nó xung quanh, cô ta đóng sầm nó vào cây cột đá cẩm thạch hết sức.

Ôi không…!

Kamijou vội vàng ném mình sang một bên. May mắn là, có chút chậm trễ từ lúc Agnese đưa ra mệnh lệnh đến khi cuộc tấn công thực sự xảy ra; nói cách khác, chỉ cần cậu tiếp tục di chuyển, cậu sẽ không bị trúng đòn.

  • Pow!*

Đòn tấn công mà lẽ ra không đánh trúng Kamijou cắt sâu vào cổ tay và phần bụng trái của cậu.

“GYAAAAHHHH…!”

Kamijou bị đẩy xuống đất bởi tác động phía bên. Cậu cảm thấy một cơn đau nhói đến từ sâu bên trong bụng mình, tức phần giữa cơ thể. Mặc dù cổ tay trái cậu ở giữa điểm tác động và phần bụng trái, nhưng tác động vẫn đập nó vào bụng cậu. Khớp cổ tay trái dường như bị gãy, và không chỉ không thể sử dụng chút sức mạnh nào, mà ngay cả cảm giác đau đớn của cậu cũng đã biến mất. Cậu chỉ có thể cảm thấy cảm giác nóng rát.

Agnese gõ cây gậy lên mặt đất.

Kamijou nhanh chóng lăn trên sàn, nhưng tác động vẫn đánh vào ngực cậu. Tất cả không khí trong phổi cậu thoát ra ngoài. Dù vậy, Kamijou vẫn chịu đựng cơn đau khi cậu nhảy lùi về sau, muốn tránh làn sóng tấn công kế tiếp.

Agnese giơ con dao của mình lên và cào xước cây gậy, tạo ra vài vết nứt theo đường chéo đằng sau Kamijou.

  • Papapa!* Những thớ cơ trên lưng Kamijou dường như bị xé rách.

Vì lí do nào đó, như chớp và sấm, có một giây trễ giữa sát thương và cơn đau.

“GYA… AA… AAAAAAAHHHHHHHHHHHHH!”

Kamijou tiếp tục lăn trên mặt đất, lưng cậu đau đớn như bị lửa thiêu đốt. Agnese vung cây gậy theo chiều ngang, và Kamijou tiếp tục bật lên như những hòn sỏi nhảy bước trên mặt nước.

“Đừng có nghĩ ngươi có thể tránh chúng dễ như thế.”

Agnese nói với biểu hiện lạnh lùng, và vung cây gậy bạc.

“Tuy có đoạn trễ giữa mệnh lệnh và việc thực hiện, nhưng một khi ta tính toán và điều chỉnh vị trí cuộc tấn công, điều này có thể được bù đắp; nói cách khác, tất cả những gì ta cần là dự đoán nơi ngươi sẽ tránh tới, và bằng cách thiết lập những cuộc tấn công ở những vị trí đó, ngươi sẽ chạy vào khu vực tấn công. Dù sao thì, chuyện này không có ấn tượng đâu. Mấy lần ta đánh trượt là mấy cái nháp giúp ta sửa các sai sót vị trí; ngươi không nhận ra sao?”

Kamijou tuyệt vọng xoay cái đầu đang đau đớn và nóng rát, cố gắng đủ để nghe hết điều này. Cậu vấp ngã khi chịu đựng cơn đau kéo dài trên lưng.

Như thể tự tin về chiến thắng, Agnese cọ xát cây gậy vào má mình, nói,

“Ta tự hỏi liệu ngươi có biết trong phép thuật phương Tây hiện đại, có năm nguyên tố— lửa, không khí, nước, đất, và ether— có vũ khí biểu tượng của riêng mình không. ‘Gậy’ tượng trưng cho lửa, ‘dao găm’ tượng trưng cho không khí, ‘cốc’ tượng trưng cho nước, và ‘bàn tròn’ tượng trưng cho đất: những cái này được gọi là vũ khí nguyên tố.”

Agnese cười khúc khích.

“Và cây gậy trong tay ta này là cây Lotus Wand đại diện cho ether. Nó có một đặc tính rất thú vị: nó có thể thay đổi thành vũ khí của nguyên tố khác.”

  • Vụt!* Agnese vung cây gậy chéo xuống.

Khi cây gậy đánh vào mặt đất, Kamijou cảm thấy ớn lạnh, và nhảy lùi về sau- nhưng điều này đã được Agnese dự đoán. Cuộc tấn công dự đoán đánh trúng ngay phía trên đầu Kamijou. Chân của Kamijou trở nên yếu đi, và cậu gần khuỵu gối. Cơ thể cậu chao đảo, và cậu không thể giữ thăng bằng.

Kamijou cố gắng vung cánh tay phải của mình dữ dội, nhưng tác động dường như đang chế giễu thái độ ngu ngốc của cậu, khi nó đánh vào bụng cậu từ một hướng hoàn toàn khác. Tầm nhìn của Kamijou mờ đi, và chân cậu run rẩy dữ dội.

Ư… Chết tiệt, mình có thể xóa bỏ nó nếu mình có thể chạm vào nó! Làm sao mình có thể chạm vào nó đây? Làm sao mình mới có thể dự đoán cuộc tấn công của Agnese sẽ đến từ đâu? Lúc này, tất cả những gì mình có thể làm là dự đoán khi nào nó sẽ đến…

Kamijou trông khá giận dữ, trong khi Agnese cười toe toét một cách hạnh phúc.

“Vạn vật đều được tạo thành từ năm nguyên tố. Bằng cách kết hợp điều này với Thuyết Hình tượng, kết quả sẽ là gì? Không phải cái thư viện phép thuật đó đã giải thích phép bản đồ của Ino Tadataka rồi à? Nó có cùng ý tưởng, nhưng phép thuật đó thì liên kết ‘bản đồ’ với ‘cảnh quan’. Tuy nhiên, cây gậy năm nguyên tố này đại diện cho mọi thứ; nói cách khác, nó có thể tạo ra mọi thứ phù hợp với quy tắc này- như, không khí chẳng hạn…!”

Agnese giơ cây gậy của mình và đóng sầm nó vào cây cột như một cây đinh. Tác động nặng nề đánh vào bụng Kamijou, người có phản ứng chậm nửa nhịp. Toàn bộ cơ thể của cậu ngã về phía sau.

Cậu cố đứng lên, và thấy một vết máu chảy ra từ khóe miệng mình.

Kamijou nhổ máu trong miệng, và nói,

“Ư… Phụt. Cô đã nói cô ghét Luật Thư, cô ghét phép thuật… vậy mà có vẻ như cô thích thú khi sử dụng nó nhỉ—”

Cuộc hội thoại vô nghĩa này cho phép Kamijou lấy lại hơi. Agnese biết điều này, nhưng không có vẻ để tâm.

“Hahaha, ta biết ngươi rất giận dữ sau khi bị đánh trúng quá nhiều lần. Nhưng những cây gậy Giám mục mà các giáo sĩ cấp cao hơn sử dụng này đã được phát triển từ búa chiến. Búa chiến được sử dụng để phá hủy giáp của kẻ thù, vậy thì có gì sai khi ta đánh kẻ thù chứ? Haha, nghĩ lại, thật mỉa mai khi người ta lại xem cái thanh kim loại này là biểu tượng của hòa bình và trật tự.”

Agnese lè lưỡi ra, liếm mặt bên của cây gậy như thể bị mê hoặc. Một khí sắc kì lạ đi qua cơ thể của Kamijou, làm cậu nhảy lùi lại một cách điên cuồng. Khi nhìn thấy phản ứng của cậu, Agnese cười.

“Ngoài ra…”

Agnese nhẹ nhàng tiếp tục,

“Không phải ta đã nói trước đây rồi à? Những lí thuyết cơ bản của phép thuật phương Tây hiện đại được lập trong thế kỉ 20 chỉ là những giáo lý cửa sau của Cơ Đốc giáo thôi- hay theo lời của các nhà giả kim thuật, ‘đây là những bí mật của Cơ Đốc Giáo mà con người không biết được.’”

Agnese một lần nữa đập cây gậy xuống mặt đất.

Kamijou tuyệt vọng cố gắng chạy trốn, nhưng chân cậu lại không thể bắt kịp với suy nghĩ.

  • Dong!* Tác động nặng nề đánh vào đầu cậu.

“Ư…! Điều đó có… liên quan gì đến tôi chứ…? Tôi có phải là pháp sư đâu.”

“Như nhau cả thôi. Có thể nhận được ơn huệ của Chúa dù không cầu nguyện... thật không thể tha thứ được. Đúng không? Bọn ta đã làm việc rất vất vả vì tổ chức, thế thì tại sao bọn ta phải bỏ tiền cho những kẻ chưa bao giờ làm gì như các ngươi chứ? Mấy tên cấp tiến đó, Thuần Anh Giáo hội, và Amakusa đều như nhau cả. Bất cứ giáo lý nào ngoài Giáo hội Công Giáo La Mã đều không phải là giáo lý. Chúng không đóng góp gì cả; những gì chúng làm cuối cùng đều là những trở ngại. Đám người này giống như những con chốt chỉ đáng hi sinh bản thân trong một nhiệm vụ thôi.”

Nó đang đến…!

Kamijou nghiến răng.

Cuộc tấn công của Agnese có thể không mạnh mẽ như thanh kiếm lửa của Stiyl hay đòn đánh của Tatemiya, nhưng ngay cả một người bình thường cũng không thể chịu đựng được nó sau khi bị đánh đập vài lần. Chân của Kamijou đang run rẩy, cho thấy cơ thể cậu đã tới giới hạn.

Thời điểm tấn công khá chính xác.

Vì nó là một cuộc tấn công phép thuật, có thể xóa bỏ nó bằng cánh tay phải của cậu.

Vậy nên…

Chỉ cần cậu có thể nắm được góc và hướng tấn công…

Chỉ cần cậu có thể chạm vào đòn tấn công của Agnese bằng cánh tay phải của mình, thì sẽ không sao cả.

Nó đang đến!

Agnese vừa cau mày vừa giơ cây gậy xung quanh như một nghệ sĩ biểu diễn. Kamijou không thể tránh được "đòn tấn công có chủ đích" này. Trước khi cậu thậm chí có thể giơ cánh tay phải, tác động đã gửi cậu bay đi, và cậu lăn trên mặt đất. Cậu nhanh chóng đẩy mình ra khỏi mặt đất, và đứng thẳng lên.

  • Dong!* Kamijou tập trung toàn bộ sức lực vào đôi chân của mình khi cậu tiến tới trước.

Khoảng cách giữa họ là khoảng bảy mét.

Với tốc độ của Kamijou, cậu sẽ có thể tới trước mặt Agnese trong hai hay ba bước chân nữa. Dù vậy, Agnese trông khá thoải mái. Sẽ dễ dự đoán chuyển động của kẻ địch hơn nhiều nếu cậu cứ tiếp tục chạy tới trước. Cô ta giữ chặt Lotus Wand, và vung nó xuống mặt đất như đang chẻ dưa hấu.

  • BỐP!*

Có một âm thanh nặng nề.

Nếu đòn tấn công này đổ xuống từ phía trên, nó nhất định sẽ đập vỡ hộp sọ cậu ra thành từng mảnh.

Nhưng…

Mình đã đợi điều này—

Kamijou đóng sầm giày mình vào mặt đất, và đột nhiên dừng di chuyển tới trước.

Chỉ cần không di chuyển tới trước, cậu sẽ không bị thương bởi cuộc tấn công được dựng lên trước mặt.

—Mình đã chờ đợi lâu rồi!

Sau đó, Kamijou siết nắm tay phải của mình, và vung nó về phía khoảng không gian trống trước mặt mà cậu sắp "bước vào".

  • BAM!*

Một âm thanh như bong bóng được thổi phát nổ được nghe thấy. Kamijou cảm thấy cánh tay phải của mình chạm vào bong bóng vô hình khổng lồ nào đó. Cứ như thế, cuộc tấn công đáng ra phải xuất hiện ở đó biến mất vào không khí mỏng.

“CÁI GÌ?!”

Ngược lại với kẻ nghiệp dư này, chuyên gia phép thuật Agnese nhận thức rõ hơn bất cứ ai khác rằng điều này không thể nào xảy ra được.

Như một quả đạn pháo, Kamijou lao vào khoảng không gian trống trước mặt mình.

Agnese cuống cuồng giơ Lotus Wand lên trước mặt.

Nhưng do mất cảnh giác, cô ta không thể sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình.

Kamijou đã ở ngay trước mặt Agnese.

Cây gậy của Agnese cuối cùng cũng đánh vào cây cột đá cẩm thạch.

Với một tiếng va chạm vang lên, đầu của Kamijou nghiêng sang một bên.

Nhưng…

Cậu không nới lỏng nắm tay.

  • Bốp!*

Một cú đánh nghe nặng nề.

Lưng của Agnese Sanctis đâm sầm vào tường.

Cô ta trở nên choáng váng.

Những mảnh kí ức cũ được niêm phong dần dần bắt đầu xuất hiện trong trái tim trống rỗng của cô ta.

A… Đừng nói là…

Agnese cố hết sức phong ấn kí ức của mình, nhưng như magma dâng lên, có một bản năng nôn ra từ sâu bên trong bụng cô ta đang trào dâng, cản trở suy nghĩ của cô ta.

Mình sẽ quay trở lại…

Khung cảnh trong kí ức của cô ta là một con hẻm tối ở Milan. Tất cả ánh mặt trời đã bị cướp đi bởi những con đường du lịch bên ngoài.

Ở đây, chỉ có những người nằm trên nền gạch đỏ, loài gặm nhấm, sâu bọ, và lũ sên.

Ở đây, không có hi vọng.

Mình sẽ quay trở lại đó một lần nữa…?

Đi sâu vào kí ức, mảnh vỡ này đâm xuyên vào trái tim cô ta.

Đó là cửa sau của một nhà hàng. Cô đang đào bới thùng rác để kiếm các mẩu thịt thừa. Cô sợ đặt nó lên thân sên, lông loài gặm nhấm, và những chiếc cánh rụng của lũ gián, khi cô bỏ nó vào miệng, tiếp tục nhai, nhai, và nhai.

Cô làm hành động tương tự mỗi ngày.

Không…

Tiếng kêu khóc trong tim đánh thức cô ta khỏi cơn mơ màng.

Cổ tay cô ta tê cứng, vũ khí của cô ta ở trên sàn, và con dao được dùng để cào xước nó trượt ra. Cứ như thế, biểu tượng tinh thần chiến đấu của cô ta, món vũ khí được dùng để đánh bại kẻ thù, rời khỏi tay cô ta, và rơi xuống đất.

Nhưng…

Mặc dù cô ta đã buông con dao, cô ta sẽ không buông cây Lotus Wand.

Không! Mình chắc chắn không muốn… trở lại cái cuộc sống đó…!

Agnese giữ cây gậy bạc thật chặt như thể sẽ làm gãy nó.

Ý thức của cô ta quay trở lại.

Tinh thần chiến đấu của cô ta quay trở lại.

“!!”

Kamijou Touma và Agnese Sanctis đang nhìn chằm chằm vào nhau.

Cả hai người giờ đang cách nhau khoảng năm mét. Dù là nắm đấm với phạm vi tấn công gần hay cây gậy với phạm vi tấn công xa hơn, cả hai có thể đánh trúng nhau trong một khoảnh khắc. Trận thi đấu nhìn chằm chằm này giống như một trân thi đấu iaido [16] trong một bộ phim truyền hình cũ, hay một trận thi đấu rút súng nhanh trong một bộ phim miền Tây.

Mồ hôi lạnh đổ xuống mặt họ.

Những sợi thần kinh của họ thắt lại.

Họ ngưng thở.

“Hừm.”

Đột nhiên, Agnese đờ đẫn thở dài khi hạ Lotus Wand xuống. Không chỉ thế, cô ta còn quay khỏi Kamijou, và bắt đầu nhìn quanh.

Mặc dù đó là một cơ hội hoàn hảo để tấn công, thế nhưng Kamijou vẫn thận trọng. Cậu đang cố tìm một dấu vết nguy hiểm có thể có trong cơ hội này.

Agnese tròn mắt nhìn cậu, và nói,

“Ta biết ngươi đang nỗ lực, nhưng mọi chuyện đã kết thúc rồi.”

Lúc đó, Kamijou không hiểu cô ta đang nói về cái gì.

Nhưng sau khi suy nghĩ một hồi, cậu hiểu được ý của cô ta.

Lúc này, bên trong "Nhà nguyện Hôn lễ" rất yên tĩnh; ngay cả tiếng rơi của một cây kim cũng có thể được nghe thấy ở nơi này. Nó giống như là bị nhốt một mình bên trong rạp chiếu phim vậy; sự im lặng đáng sợ này kích thích đôi tai, di chuyển xuống từ đầu tới tim.

Sự im lặng này không phải chỉ là do Agnese và Kamijou không di chuyển.

Nó còn bao gồm cả bên ngoài.

Có khoảng 250 nữ tu Công Giáo La Mã, cùng với nhóm liên minh hơn 50 người Anh Giáo và thành viên Amakusa kết hợp.

Tổng số đáng ra phải hơn 300, và họ lẽ ra phải đang chiến đấu bên ngoài "Nhà nguyện Hôn lễ".

Nhưng ngay lúc này, không có một tiếng động nào có thể được nghe thấy.

Điều này có nghĩa là gì?

Điều này có nghĩa là…

“…”

Kamijou cảm thấy cảm giác nhức nhối khắp trên da mình.

Như thể muốn loại bỏ cảm giác nhức nhối này mãi mãi, Agnese Sanctis tiếp tục,

“Kế hoạch ban đầu của ngươi có vẻ là đánh bại ta, người chỉ huy, trong khi đồng đội của ngươi giữ chân người của ta.”

Giọng điệu của cô ta được hòa lẫn bằng cảm giác nhạo báng, xúc phạm, và sự cảm thông.

“Nhưng ảo tưởng này có vẻ đã bị phá hủy rồi.”

Kamijou sửng sốt khi nghe thấy điều này.

Cậu thậm chí còn quên cả thở.

Cậu thả nắm tay của mình.

Không còn lí do để chiến đấu nữa.

Không còn lí do để ở lại đó nữa.

Kamijou chỉ có thể đứng quanh, sững sờ.

Khuôn mặt của một người cụ thể xuất hiện trong đầu cậu.

“Ừ.”

Cậu tập hợp chút tự tin cuối cùng của mình, và nói,

“Đúng vậy; ảo tưởng của cô đã bị phá hủy rồi, Agnese Sanctis à.”

“Cái gì?”

Agnese cau mày.

  • ẦM!* Vào lúc đó, cánh cửa của Nhà nguyện Hôn lễ phía sau Kamijou bị buộc phải mở ra.

Agnese Sanctis, người đang đối mặt với Kamijou, từ từ nhìn qua vai cậu, nhìn vào cánh cửa.

Khuôn mặt của cô ta tràn đầy sự sợ hãi và lo lắng.

Những hình bóng tại cánh cửa của "Nhà nguyện Hôn lễ" không phải là người của cô ta, mà là Index và Stiyl Magnus của Thuần Anh Giáo hội; Tatemiya Saiji của Giáo hội Amakusa; Orsola Aquinas, người đang ở trong tay Tatemiya; và đồng đội của Tatemiya.

Ngoài họ ra…

Có một con quái vật hình người được phủ trong ngọn lửa cam đang đứng bên cạnh Stiyl.

Agnese không biết con quái vật đó là gì.

Nhưng tất cả những ai biết nó gọi nó là,

"Innocentius".

Một con quái vật lửa với nhiệt độ hơn 3,000 độ C. Một khi được tạo ra, nó sẽ liên tục nổ tung và tái tạo, làm tan chảy mọi cuộc tấn công của kẻ thù và mọi vật cản đường đến khi kẻ thù của nó biến mất; một phép thuật siêu công kích tuân theo nguyên tắc "tấn công là sự phòng thủ tốt nhất".

Nhưng ngay cả những người đã từng thấy phép thuật này cũng sẽ tự hỏi liệu họ có đang nhìn thấy một ảo ảnh lúc này không.

So với lúc trước, Innocentius lúc này hoàn toàn khác hẳn: năng lượng của ngọn lửa và xung lượng thì khác biệt. Sức nóng được giải phóng khỏi nó làm biến dạng không khí bao quanh, và dường như có vô số chiếc cánh vô hình ở phía sau cái lưng của nó.

“Tôi đã sử dụng 4,300 tấm thẻ rune.”

Vị linh mục tóc đỏ ngẫu nhiên nói.

“Con số này không phải là lớn… nhưng Amakusa lại thực sự là một chuyện. Họ sử dụng vị trí của những tấm thẻ rune để tạo hình một bức tranh lớn, sắp xếp nó sao cho có một ý nghĩa phép thuật khắp toàn bộ khu vực này- tức là Giáo hội Orsola đã trở thành một đại ma pháp trận. Và họ thậm chí còn sắp đặt kiến trúc này nằm ngoài khu vực ảnh hưởng nhằm ngăn cánh tay phải của cái tên này phá hủy nó… Một ma pháp trận đa cấu trúc như vậy bao gồm và sử dụng rất nhiều thứ, tuy không chính thống, nhưng tôi có thể sẽ dành cả đời để học điều này mà vẫn không thể hoàn tất việc học nó đấy.”

Stiyl tự hào nhìn vào tảng lửa trước mặt.

“Nhờ họ, những tấm thẻ rune đã được dựng lên. Nghĩ lại, hầu hết mọi thứ đã được dựng lên trước trận chiến, và chúng tôi chỉ vừa mới dùng tới nó lúc nãy thôi, như là lấp đầy những mảnh còn thiếu của một trò chơi ghép hình vậy. À phải rồi, tôi chưa giới thiệu bản thân. Tôi chưa bao giờ là loại chạy quanh khi họ chiến đấu; tôi thích đứng ở một chỗ và chờ đợi. Vì lí do này, nên tôi cần loại phép thuật này.”

Cánh cửa của nhà thờ được mở ra, và ta có thể nhìn thấy khung cảnh bên ngoài. Tại khu vực tâm nhĩ đá bằng phẳng, nơi không có lấy một ngọn cỏ, những vết cháy xém từ ngọn lửa phép thuật có ở khắp nơi. Các nữ tu mặc áo choàng đen đang nằm ở khắp mọi nơi. Xác thịt của bọn họ không bị đốt thành tro bụi, cũng không bị đốt cháy nghiêm trọng.

Vụ nổ mà họ vừa nghe thấy có khả năng đến từ con quái vật lửa này.

Sóng xung kích do ngọn lửa đẩy không khí bay đi đã khiến các nữ tu nằm dài trên sàn.

Các nữ tu không thể đứng dậy này chỉ bị hôn mê.

Tuy chỉ một phần năm số nữ tu đã mất khả năng chiến đấu, khả năng hủy diệt của Innocentius làm kinh hãi những người còn lại, khiến bọn họ nghiến răng, không dám xông tới trước.

Bởi vì bọn họ biết một khi bọn họ tiến lại gần một cách bất cẩn, bọn họ sẽ trở thành nạn nhân tiếp theo của ngọn lửa và sức nóng.

“Tôi đã nói lúc nãy là chúng tôi chơi vài chiến thuật mà.”

Kamijou xấu xa cười,

“Họ không phải chạy khắp nơi chỉ để làm mồi nhử đâu; họ chỉ là đang thiết lập những tấm thẻ bài dành cho món vũ khí bí mật của Stiyl thôi… Tất nhiên, do không phải là một pháp sư, tôi không chắc về chi tiết.”

Cánh tay phải của Kamijou có năng lực "Imagine Breaker"; cậu không thể tham gia việc thiết lập thẻ rune, nên cậu là người duy nhất đảm nhận việc hạ gục Agnese. Tất cả đều là mánh khóe để đảm bảo Agnese sẽ bị lừa vào việc nghĩ rằng Kamijou đã sử dụng những người còn lại làm mồi nhử nhằm tạo ra một cơ hội cho một trận tử chiến với cô ta, để những tấm thẻ rune không bị phá hủy.

Tuy Kamijou không giải thích, nhưng Agnese đã gần như đoán được chuyện gì đang diễn ra.

Cùng lúc đó, cô ta biết mình cần phải làm gì.

Cô ta cẩn thận giơ cây gậy của mình lên, và hét vào các nữ tu bên ngoài "Nhà nguyện Hôn lễ",

“CÁC CÔ ĐANG LÀM GÌ THẾ HẢ!? CHÚNG TA CÓ NHIỀU NGƯỜI HƠN BỌN CHÚNG MÀ! NHỮNG KẺ NÀY CHẲNG ĐÁNG ĐỂ SỢ HÃI MIỄN LÀ CHÚNG TA DIỆT HẾT BỌN CHÚNG!”

Đúng vậy. Dù cho ai có nói gì đi nữa, có một sự khác biệt lớn về số lượng người giữa Công Giáo La Mã và nhóm của Kamijou. Lí do đám người Kamijou vẫn còn sống sót là do chiến thuật và việc chạy quanh của họ. Công Giáo La Mã có thể đánh bại họ dễ dàng miễn là bao vây họ, không cho họ cơ hội trốn thoát, và tấn công cùng một lúc. Tuy có vài thương vong, nhưng trên 100 người còn lại sẽ bước qua xác chết của đồng đội mình để kết liễu đám người Kamijou.

Đây là lí do mà Stiyl, tuy là một pháp sư chuyên nghiệp, đã không giết một nữ tu nào; một khi anh ta giết vài người, những người khác sẽ nổi điên và tiến hành một cuộc tấn công cảm tử, khiến tình hình càng trở nên nguy hiểm hơn. Với sức mạnh phép thuật của mình, đối với anh ta việc giết người dễ hơn không giết nhiều.

Tuy nhiên…

Các nữ tu, những người có lợi thế to lớn về số lượng, lại không hành động.

“Các cô đang làm gì vậy hả…!?”

Agnese thấy thuộc hạ của mình không thể hiểu được lí lẽ đơn giản này, và sắp la mắng bọn họ.

Nhưng vào lúc đó, cô ta nhận ra lí do đằng sau nó:

Nghi ngờ.

Mặc dù các nữ tu hiểu quan điểm của Agnese là đúng đắn, nhưng trái tim của bọn họ lại không thể hoàn toàn tin tưởng. Trái tim bọn họ giống như sự cân bằng không ổn định, không thể quyết định nên chiến đấu hay bỏ chạy. Chừng nào một người trong số bọn họ có hành động, thì tâm lí nhóm mới sẽ ảnh hưởng tới toàn bộ tình hình.

Agnese Sanctis nhớ lại những gì Orsola Aquinas đã nói.

“Hành động của họ… dựa vào niềm tin…”

“…So với họ… chúng ta đúng thật là xấu xí.”

Agnese hạ thấp đầu, và nghiến răng, gần như bẻ gãy răng hàm của mình.

Vì sự cân bằng đang ở trong trạng thái đong đưa, vấn đề có thể được giải quyết bằng những biện pháp cứng rắn; nói cách khác, tất cả những gì Agnese cần phải làm là đánh bại Kamijou trước mặt mình.

Nếu cô ta sử dụng sức mạnh của các nữ tu khác, cô ta sẽ không thể chứng tỏ uy quyền của mình. Tuy nhiên, Kamijou cũng đang ở trong tình trạng tương tự; nếu đồng đội của cậu đánh bại Agnese, nó sẽ cho thấy sự lo lắng, căng thẳng, và sợ hãi của cậu. Lúc đó, những nghi ngờ trong tim bọn họ sẽ biến mất, và bọn họ sẽ xông tới với cái động lực của một trận tuyết lở.

Nói cách khác, nó chỉ có thể được giải quyết bằng một trận chiến một chọi một.

Kamijou Touma đấu với Agnese Sanctis.

Mặc dù số lượng của cả hai bên lên đến hơn 300, thế nhưng hai người họ đang ở trong tình thế cô lập và bất lực.

Khoảng cách giữa họ bây giờ là khoảng năm mét.

Khoảng cách này vẫn ở trong phạm vi tấn công của Lotus Wand, nhưng Kamijou lại chỉ cần bước tới trước để nói xin chào với cơ thể của Agnese bằng nắm đấm của mình. Tình trạng của cả hai bên khá tương đương; nói cách khác, ai đánh trước sẽ thắng.

Mình… mình phải làm gì đây…?

Agnese cẩn trọng duy trì khoảng cách giữa họ khi mồ hôi chảy xuống trán mình.

Đòn tấn công của mình có trúng hắn ta trước không?

Agnese liên tục bảo bản thân không được hoảng sợ. Sự hữu ích của Lotus Wand không thể so sánh với một nắm tay thông thường. Chỉ cần cô ta ước tính vị trí và đánh toàn lực, việc đánh bại người đàn ông trước mặt sẽ rất dễ dàng.

Điều… điều… đúng đắn là gì…?

Tuy nhiên, cô thực sự có nên đánh cược mọi thứ chỉ vào một đòn thôi không? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu ta tránh được nó? Lỡ như cô phán đoán sai thì sao? Cô có nên trước tiên sử dụng vài đòn tấn công nhẹ và nhanh để hạn chế chuyển động của cậu ta để cho an toàn trước khi hạ gục cậu ta bằng một đòn không? Vấn đề là nếu những đòn tấn công nhẹ đó không thể ngăn được cuộc tấn công của cậu ta, và cậu ta xông tới trước, chuyện gì sẽ xảy ra với cô?

Nhưng, nhưng sau đó, tuy nhiên, khá, vấn đề là, nghĩ tới nó…

Agnese cứ lật ngược suy nghĩ của mình liên tục.

Có quá nhiều chiến lược mà cô có thể sử dụng, nhưng cô lại không biết phải chọn cái nào.

Thứ tự thời gian, vũ khí… khoảng cách… Mình nên tấn công thế nào đây?

Ngược lại…

Kamijou Touma không có nghi ngờ gì về chiến lược của mình.

Cậu tập trung tất cả sức lực vào nắm tay phải của mình.

Cậu sẽ đặt cược mạng sống của mình vào đòn đánh này.

Cậu tin tưởng.

Mặc dù cậu đã thấm mệt và một chân thì bị loại trừ, thế nhưng cậu vẫn tin tưởng.

Cậu tin vào vũ khí của mình, vào con đường mà vũ khí của mình tạo ra, vào khung cảnh khi vũ khí của mình tàn nhẫn đánh vào cơ thể kẻ địch, chiến thắng của cậu sẽ mang lại một tương lai tuyệt vời.

Hành động của Kamijou Touma được dựa vào niềm tin.

“Kết thúc rồi, Agnese.”

Không có sự do dự trong giọng nói của Kamijou.

“Cô phải tự rõ về nó chứ; ảo tưởng của cô đã bị phá hủy rồi.”

Stiyl ép lấy điếu thuốc trong miệng mình, và ném nó xuống đất.

Hai người nhìn thấy ngọn lửa cam rơi xuống đất từ khóe mắt mình.

Vào thời điểm đó, trận chiến bắt đầu.

  • DONG!* Một bước chân vững chắc và mạnh mẽ được nghe thấy.

Kamijou Touma siết nắm đấm chặt như sắt, và vung nó vào Agnese.

Mình nên làm gì đây… mình nên làm gì đây—KYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHH!

Thứ gì đó dường như phá vỡ bên trong trái tim của Agnese Sanctis.

Mặc dù cuộc tấn công của kẻ địch đang ở trước mặt cô ta, thế nhưng cán cân lắc lư vẫn không thể đưa ra quyết định. Agnese, người có tâm trí chưa đưa ra một quyết định, bị buộc phải đưa ra một cái. Với niềm tin ít ỏi, cô ta vung cây gậy bạc.

Một mặt cô ta đặt cược mọi thứ vào nắm tay phải của cậu; mặt khác cô ta không biết phải làm gì cả.

Bên nào có lợi thế đã quá rõ ràng.

  • BỐP!*

Một âm thanh tác động đáng kinh ngạc.

Cơ thể của Agnese bay đi, sượt qua cây cột đá cẩm thạch lớn, và dữ dội đáp xuống mặt đất.

Tác động lớn buộc cây Lotus Wand rơi khỏi tay Agnese. Sau khi lăn trên mặt đất vài mét, khi toàn bộ không khí trong phổi cô ta dường như đã thoát ra, cô ta cuối cùng cũng dừng lại.

Tại thời điểm đó, cô ta đã bất tỉnh.

Với điều này, cán cân sức mạnh giữa đám Index, Stiyl và các nữ tu quanh họ được giải quyết ngay lập tức. Một nữ tu mất hết hi vọng chiến thắng thả vũ khí xuống, tạo ra một âm thanh. Cái thứ hai… Cái thứ ba… Cuối cùng, tất cả vũ khí rơi xuống sàn như một cơn mưa tầm tã.

Trận chiến kết thúc.

Chỉ cần nắm đấm của một chàng trai là có thể hạ gục phòng thủ tinh thần bên trong của hơn 200 kẻ địch.


Phần kết: Kết thúc Hành động. The_Page_is_Shut.Edit

Part 1 Edit

Vết thương của Kamijou dường như nghiêm trọng hơn cậu nghĩ.

Cậu chỉ có thể xâu chuỗi những gì xảy ra sau đó với những kí ức rời rạc của mình.

Cậu đã bất tỉnh ở "Nhà nguyện Hôn lễ"… Index đã chạy lại, hét lên… Cậu đã được đưa vào xe cấp cứu… Những vấn đề hành chính đã được thực hiện một khoảng thời gian trước khi cậu đưa đi điều trị cấp cứu… Cậu vẫn được gửi trở lại Thành Phố Học Viện vào phút cuối… Vị bác sĩ mặt ếch đã xuất hiện trước mặt cậu… Lúc cậu tỉnh lại, cậu đã ở trên chiếc giường êm ái.

…Lại cái phòng bệnh này nữa. Ư, chuyện này thật khủng khiếp; nghĩ tới việc mình thậm chí còn có thể biết được bởi cái mùi luôn…

Kamijou giữ mắt nhắm khi nghĩ về chuyện này trước khi cậu cảm nhận được ai đó đang ở cạnh mình. Cậu nghe thấy một tiếng thở dài dịu dàng và âm thanh quần áo nhẹ nhàng cọ xát với nhau sột soạt. Một bàn tay ấm áp và mềm mại đang vuốt ve tóc mái cậu.

“Mặc dù mình sẽ bị Tsuchimikado cười nhạo…”

Một giọng nói vang lên.

“…nhưng mình vẫn thực sự muốn làm điều này.”

Có chút cảm giác miễn cưỡng ở trong giọng điệu. Bàn tay đang vuốt ve tóc mái cậu đã biến mất, cũng như hơi ấm của nó.

Kamijou mở mí mắt trĩu nặng của mình.

“Hm… Kanzaki?”

“A… cậu tỉnh rồi à? Tôi đang tính đi đây.”

Giọng nói của Kamijou dường như làm bất ngờ Kanzaki, vì phần thân trên của cô có hơi cong ngược về sau. Cô đang ngồi trên chiếc ghế kim loại dành cho người thăm nuôi, và trông như cô đã nhìn chằm chằm sát vào Kamijou.

Kamijou ngồi dậy, lắc đầu để cố giữ cho mình tỉnh táo.

Có vẻ như bây giờ là sáng sớm. Đèn trong phòng đang tắt, nên xung quanh khá là tối. Ánh nắng buổi sáng chiếu qua ô cửa sổ như đang chiếu qua các khe lá. Trên chiếc bàn thấp bên cạnh giường, có một hộp đồ ăn nhẹ có vẻ cao cấp và một tờ giấy ăn. Kamijou tiếp tục nhìn quanh phòng.

Kanzaki đã đứng lên khỏi cái ghế kim loại. Có vẻ như cô ấy không định ở lại lâu hơn.

“…A…”

Tâm trí quay cuồng của Kamijou bắt đầu làm việc trở lại. Nhìn kĩ Kanzaki, trang phục của cô vẫn vậy. Một chiếc áo phông với nút thắt, để lộ phần rốn của cô; và một chiếc quần jean bên dưới với một bên bị xé, để lộ ra đùi cô. Vì chiếc áo phông được buộc phía dưới nên phần ngực cô nổi bật nhiều hơn. Ta có thể thấy cả cái chân trắng trẻo của cô, từ phần đùi trở xuống. Kamijou cảm thấy lần dậy này hơi mát mẻ chút, nhưng cậu không dám nói vậy vì có thể sẽ bị ăn một đấm ngay khi vừa nói xong. Cậu nhanh chóng nhìn đi chỗ khác, thấy tờ giấy nhắn trên bàn bàn, và đọc nó.

"Vì cậu vẫn chưa tỉnh, nên tôi sẽ chỉ để lại lời nhắn..."

Trước khi cậu có thể đọc xong câu đầu tiên, Kanzaki giật tờ giấy ra khỏi bàn với một tốc độ đáng kinh ngạc. Đó sẽ là một kỉ lục khó tin mới nếu đang ở một cuộc thi. Mặt Kanzaki trở nên đỏ bừng, cô vừa nhìn ngó xung quanh, mồ hôi nhễ nhại, vừa nhanh chóng vo tròn tờ giấy nhỏ.

Index v07 325

"Nó... Nó chẳng có gì quan trọng cả! Vì chúng ta đã có cơ hội nói chuyện, nên sẽ không cần tờ giấy đó nữa!"

"Hả? Nhưng ..."

"Không nhưng nhị gì hết! Nói nội dung của giấy nhắn với người viết đang bỏ đi xấu hổ lắm đấy!"

Kanzaki muốn ném tờ giấy nhắn, mà giờ đã bị vo thành quả bóng, vào thùng rác. Cô nghĩ về nó, và quyết định đút nó vào túi mình. Kamijou tò mò, tự hỏi cô ấy đã viết gì mà cậu không được nhìn. Kanzaki đặt tay lên bộ ngực lớn của cô, hít một hơi thật sâu và lấy lại biểu hiện ban đầu của mình.

"Cơ thể cậu ... ổn chứ?"

"Nói thế nào nhỉ...? Thuốc tê chưa hết tác dụng hoàn toàn nên tôi không rõ mình bị đau ở đâu?"

"Tôi xin lỗi. Dù Amakusa có phép thuật hồi sức cho một người thông qua việc ăn uống, nhưng nó lại vô dụng đối với cậu."

"Sao chị phải xin lỗi chứ? Giờ khi chị nhắc đến nó, ăn uống các thứ như sushi hay bánh burger có thể phục hồi các vết thương à? Amakusa thật đáng kinh ngạc; không phải điều đó giống như mấy dạng RPG cũ à?"

"Ừm…?”

Kanzaki bối rối khi cô không thể đưa ra một câu trả lời cho có lệ.

"À phải rồi, Stiyl đâu rồi?"

"Cậu ta đi khỏi Thành Phố Học Viện rồi. Cậu ta không muốn ở lại một thành phố mà mình không thể mua thuốc lá. Cậu ta đã càu nhàu với tôi một lúc lâu trước là Thành Phố Học Viện là nơi rất nghiêm ngặt về độ tuổi khi nói đến việc mua thuốc lá."

Kamijou lẩm bẩm sâu trong lòng. Thì phải như thế mà.

"Chị không thể mua chúng cho cậu ta à?"

"Tôi mới chỉ mười tám tuổi thôi. Tôi không thể mua cho cậu ta được."

"Sao cậu nhìn hoài nghi thế? Cậu đang cố nói gì khi ngoáy lỗ tai như vậy hả?"

"Nói dối! Chị giả tuổi, đúng không? Dù tôi có nhìn kiểu gì đi nữa, chị cũng đã qua tuổi cưới hỏi- WAAAAAA!”

Trước khi Kamijou nói xong, cú đấm kim loại siêu thanh của Kanzaki sượt qua mặt cậu. Không thể phản ứng được, Kamijou sợ hãi, nhưng biểu hiện của Kanzaki không khác mấy so với bình thường.

"Tôi mười tám tuổi."

"Mười tám?! Chị là học sinh trung học cuối cùng cũng có thể làm những việc đó đấy! Kanzaki-senpai!"

Kamijou, người có hàm răng vẫn đang run lập cập, gắng gượng cười. Kanzaki thở dài, thu lại nắm đấm. Trông cô có vẻ mệt mỏi.

"... Đáng lẽ tôi nên đi sau khi để lại lời nhắn. Chúng ta sẽ không bao giờ đi thẳng vào vấn đề nếu cứ tiếp tục thế này."

"Vấn đề?"

"Phải -hay tôi nên gọi đó là báo cáo mới nhất... Tôi muốn nói với cậu về tình hình hiện tại của Orsola Aquinas. Cậu có muốn nghe không?"

"Vâng! Tôi rất quan tâm!"

Kamijou kéo cơ thể mình dậy, trả lời không do dự. Dường như Kanzaki thở dài khi thấy Kamijou trở nên hoảng loạn vậy.

"Orsola Aquinas và Giáo hội Amakusa đã được công nhận như những thành viên của Thuần Anh Giáo Hội; đây là cách giải quyết các vấn đề. Lợi ích của việc này là họ sẽ được bảo vệ khỏi bất kì những cuộc trả thù hay âm mưu ám sát từ Giáo hội Công Giáo La Mã."

Kamijou nghĩ đến Agnese và các nữ tu khác.

"Nói cách khác, Orsola vẫn còn gặp nguy hiểm, đúng không?"

"Không, Giáo hội Công Giáo La Mã có thể trông có vẻ như sẽ không bỏ cuộc, nhưng trong thâm tâm, họ không quan tâm đến cô ấy nữa vì Thuần Anh Giáo Hội đã công bố với thế giới là Orsola đã tìm ra 'cách giải mã cuốn sách sai'. Khi mọi người biết cách giải mã của cô ấy là cách sai, chẳng còn ai làm phiền Orsola về Luật Thư nữa."

Nói cách khác, nếu Orsola thực sự tìm ra cách giải mã chính xác Luật Thư, cô ấy sẽ không thể sống yên bình được. Điều này có thể là phước lành cho cô ấy. Nghĩ về điều này, Kamijou toát mồ hôi lạnh.

"Hm. Nhưng mà, chị nói là Amakusa đã trở thành thành viên của Thuần Anh Giáo Hội rồi à?"

"Phải. Dù trụ sở của Amakusa vẫn là một bí mật, nhưng dù sao thì chống lại Giáo hội Công Giáo La Mã cũng chẳng có lợi gì. Thiệt tình, như là họ đã mong chờ sự phát triển này vậy. Chẳng hạn như là... Cậu có còn nhớ chiếc áo phông trắng mà Tatemiya Saiji đã mặc không? Có hình thánh giá màu đỏ in trên nó đó."

"Có à? Chị nhắc đến tôi mới nhớ, hình như có thật."

"Đúng vậy. Thánh giá đỏ là dấu hiệu của Thánh Geogre, biểu tượng của Thuần Anh Giáo Hội. Mặc chiếc áo đó khi chiến đấu, hẳn là anh ấy muốn gia nhập Thuần Anh Giáo Hội với tôi. Lúc đó tôi đã ra lệnh cho họ đừng có theo tôi mà."

"Đúng thế thật... Với lại, chị là người Anh Giáo mà."

Kamijou thở dài. Kanzaki lẩm bẩm "Thiệt tình". Cô ấy trông giống như một người mẹ thấy con của mình không thể tự mình đứng dậy vậy; chỉ là cô ấy chưa bao giờ tự mình cảm nhận được điều đó thôi.

"Dù sao thì, chị thấy điều này ổn chứ? Dù Amakusa nhỏ, nhưng họ vẫn là một giáo phái tôn giáo. Giờ thì họ đã được Thuần Anh Giáo Hội thu nạp, chẳng phải như một công ti nhỏ bị thâu tóm bởi một công ti lớn sao?"

"Dù Amakusa được Thuần Anh Giáo Hội thu nạp nhưng điều đó không có nghĩa là họ sẽ phải từ bỏ mã và giáo lý của mình. Giống như một lãnh chúa phong kiến cho phép người chư hầu giữ một phe phái, 'Giáo hội Amakusa' vẫn có thể tồn tại. Ngoài ra, Amakusa là một nhóm đa tôn giáo ẩn mình trong lịch sử của chính nó và thay đổi qua các thời kì. Họ chưa bao giờ kén chọn nghi lễ, chỉ cần cuộc sống của họ tiện lợi hơn, họ có thể làm việc dưới bất kì điều kiện nào."

Nghĩ lại, Kanzaki ban đầu đã từ bỏ vị trí lãnh đạo của mình để bảo vệ họ. Nghĩ đến nó, cô ấy đúng là một con người tuyệt vời. Mặc dù cô ấy nói mình mười tám tuổi, nhưng với Kamijou, một người mười tám tuổi đã là một người trưởng thành rồi.

Ngay khi Kamijou ngẫu nhiên nghĩ về điều này, Kanzaki bỗng cho cậu một cái cúi đầu đúng chuẩn.

Nó không phải là một cái cúi người đơn giản, mà là cái cúi thấp sâu. Cô nói,

"Ừm... Chuyện đó... những gì đã xảy ra trong thời gian này ... Tôi thành thật xin lỗi."

"Hả? Hể? Gì vậy? Sao chị lại cúi đầu với tôi? Mà chị thành thật xin lỗi về cái gì vậy?"

Lúc này , Kamijou chỉ mới tỉnh dậy, nên tâm trí khá là mơ hồ. Cậu cảm thấy rất bối rối về việc "một phụ nữ cúi người với cậu", như là cậu đã làm một việc gì đó cực kì xấu xa vậy.

Kanzaki lắp bắp, một cảnh tượng hiếm có.

"Nó... chuyện đó... những việc xảy ra trong thời gian này... là do vài vấn đề cá nhân... tôi đã gây rắc rối cho cậu..."

Có vẻ như Kanzaki không thường nói như điều này, vì cô ấy trông như chẳng biết phải làm như thế nào. Cuối cùng Kamijou, vẫn còn ngây người ra, chẳng hiểu được chuyện gì đang diễn ra; tất cả những gì cậu biết là trông Kanzaki có vẻ gặp rắc rối, nên cậu nói,

"A, xin lỗi, Kanzaki. Có phải tôi đã làm gì gây phiền phức cho chị không? Nếu là vậy, thì xin lỗi nhé."

"Không, không, không phải vậy. Tôi sẽ còn xấu hổ hơn nữa nếu cậu xin lỗi tôi đấy. Ừm, không phải vậy, trở về chủ đề đầu tiên nào; dù sao thì, nó..."

Kanzaki trông như thể không thể mở miệng, vì những ngón tay của cô tiếp tục nghịch tóc mái mình. Cô lắp bắp, chẳng thể nói được gì.

Sau một lúc, Kanzaki hạ quyết tâm, và sắp mở miệng. Lúc đó, cánh cửa phòng bệnh mở ra một cách thô bạo.

Anh chàng cao lớn này, người vào phòng bệnh lúc sáng sớm mà không thèm gõ cửa, đang mặc một chiếc áo sơ mi Hawaii và một cặp kính râm xanh.

Tsuchimikado Motoharu.

Cậu ta đang cầm một cái túi nhựa, vung vẩy nó xung quanh. Có vẻ như nó là quà thăm người bệnh.

"Hô hô—Hehe—! Kami-yan, tớ đến thăm cậu này! Mua toàn bộ mật ong nguyên chất thì đắt quá, nên tớ chỉ mua những chiếc bánh phủ mật ong ở cửa hàng tiện lợi thôi! Xử lí đỡ nha, được không?"

Kamijou chuyển hướng nhìn từ Kanzaki sang Tsuchimikado.

"Hời. Còn vài tiếng nữa là phải đi học rồi đấy; cậu không định ngủ à? A, xin lỗi, Kanzaki. Chị đã định nói gì vậy?"

"Ư..."

Bị Kamijou hỏi thế này, Kanzaki có vẻ giật mình. Cô ấy liếc Tsuchimikado ở khóe mắt mình, ra tín hiệu, "Tôi phải nói trước mặt gã này à? Sao hắn vào đây chẳng đúng lúc gì thế?"

Tsuchimikado, là người rất nhạy bén, ngay lập tức nhận ra bầu không khí không ổn, liền nói,

"Whoa, whoa. Nee-chin, cuối cùng chị cũng định cảm ơn Kami-yan à? Để tôi đoán: nó khá nhảm nhí phải không? Nếu không phải kiểu 'Thật khó mà quên được ơn nghĩa của cậu dù răng tôi có rụng hết,' thì cũng là 'tôi sẽ không quên điều này dù có chết,' phải không? Nhỉ, nhỉ!? Hahahaha! Chị đang nghĩ mình là con sếu đang thể hiện lòng biết ơn trong truyện cổ tích à?"

"Không ... không phải vậy! Ai lại nói những điều đó với cậu nhóc thiếu kiến thức phổ thông này được!?"

"Thiếu kiến thức phổ thông... Nhóc..."

Khi nghe điều đó, Kamijou bị trúng một đòn rất mạnh, và cúi đầu xuống.

Kanzaki hoảng hốt, nhanh chóng sửa lại câu nói,

"A, không. Tôi không có ý đó, câu… câu nói đó là để cho Tsuchimikado rút lại câu nói ngớ ngẩn của mình... còn về cách tạ ơn cậu ...ừm..."

"Sao lại bận tâm chuyện nói năng nhiều thế chứ? Ngoài ra, không phải chị định sẽ khỏa thân sao?"

“'Khỏa… khỏa thân' gì chứ!? Ai lại làm mấy kiểu chuyện đó chứ!?”

"Ồ? Hay là chị sẽ cosplay bất cứ loại trang phục nào để thể hiện thái độ của mình? Quả là sự hi sinh lớn lao!"

"Im đi! Chỉ vì mấy câu gây hiểu lầm của cậu mà tình hình đã trở nên quá phức tạp rồi đấy!"

Kamijou không tham gia vào chuyện này khi thấy hai người đang cãi nhau (với cậu, họ đang tranh cãi khá vui vẻ). Lúc này, Kamijou bỗng nghĩ một điều ngớ ngẩn.

…Cô ấy sẽ mặc bất kì cái gì để thể hiện thái độ của mình à?

Không...không thể nào. Kanzaki trông rất nghiêm túc. Mình không thể đùa giỡn trong tình hình này được! Thôi suy nghĩ về việc Kanzaki làm một onee-san mặc bộ đồ tắm mà Index đã mặc ở bờ biển đi! Nhanh loại bỏ cái ý tưởng đó đi!

"... Cậu ổn chứ? Sao tôi lại cảm thấy có một luồng khí mạnh mẽ phát ra từ cậu thế nhỉ?"

"Không có gì! Là một người đàn ông, tôi nhất định sẽ không mua loại sách đó! Tôi, Kamijou Touma, thật sự không định hạ thấp nhân phẩm mình xuống mức như vậy!"

"Hả?"

Kanzaki bối rối, nghiêng đầu mình, không biết phải trả lời thế nào. Tuy vậy, Tsuchimikado nở một nụ cười giễu cợt, nói rằng,

"Hô hô hô! Nói đi, mong muốn của cậu là gì? Nghỉ ngơi trên đùi Nee-chin? Để Nee-chin phong cách người mẹ làm sạch tai của cậu? Hay cậu muốn Nee-chin làm cho mình một hộp bento hoàn toàn khác với tính cách của chị ấy?"

"Đừng nói nữa! Đó không phải cuộc nói chuyện bình thường giữa những người đàn ông lúc này đâu! Đừng nói những gì tớ thích trước mặt con gái chứ!"

"Tsuchimikado, dù tôi không hiểu chuyện gì đang diễn ra, nhưng nếu cậu còn ở đây sẽ làm tình trạng của bệnh nhân trầm trọng thêm mất. Cậu có thể rời đi được không?"

"A, chị muốn ở một mình với cậu ấy sao? Chị muốn làm gì vậy? Đừng nói là..."

Mắt Tsuchimikado sáng rực lên,

"Nee-chin muốn gọt quả táo thành hình thỏ, rồi nhẹ nhàng đút cho Kami-yan sao? Xin lỗi, vì đã không nhận ra điều đó nha, tôi thật là chậm hiểu!"

"Không phải! Tôi xin cậu, đừng có tự đoán mò rồi làm bản thân xấu hổ nữa!"

"A, hay là chị định đút cho cậu ấy bằng miệng? Nhưng mà, nghĩ về nó thì hay đấy, nhưng nếu làm thật thì nó kinh tởm lắm!"

"Đủ rồi đấy; đừng có nói nữa! Nhanh biến đi!"

Không biết Tatemiya Saiji sẽ đưa ra biểu hiện gì nếu anh ta nghe được điều này nhỉ? Sau khi làm ầm ĩ phòng bệnh lên, Tsuchimikado vừa cười vừa chạy ra ngoài.

Ngay lập tức, căn phòng bệnh vào buổi sáng trở nên cực kì yên tĩnh.

Kanzaki thở hổn hển vì tức giận. Nhìn cô ấy từ đằng sau, Kamijou vừa run rẩy vừa nghĩ, Này, Tsuchimikado, Tsuchimikado, có thể cậu định làm dịu không khí căng thẳng đi bằng mấy câu đó, nhưng cậu có cần phải chạy đi ngay sau đó không?

"A...ừm... Kanzaki-san? Tôi có thể nói không?"

"... Sao bỗng nói kính cẩn vậy?"

"Về việc bày tỏ thái độ hay lời cảm ơn ấy... Nó chỉ là trò đùa của Tsuchimikado thôi, phải không?"

Kamijou sợ bị Kanzaki la hét trách mắng như cô đã làm với Tsuchimikado, cảm thấy khá căng thẳng. Nhưng Kanzaki lại lắp bắp,

"Nhưng... tôi không còn lựa chọn nào khác... Bảo vệ những thường dân như cậu là trách nhiệm của chúng tôi ... nhưng cuối cùng chúng tôi lại để cậu bị thương. Tôi hiểu đây không phải vấn đề có thể giải quyết chỉ bằng một cái cúi người. Vậy nên..."

Kanzaki càng nói càng buồn hơn, và giọng nói của cô ấy càng ngày càng trở nên nhẹ nhàng hơn. Cô ấy lại một lần nữa nghịch tóc mái mình. Có lẽ đây là việc cô thường làm mỗi khi cảm thấy thất vọng. Rồi, có vẻ cuối cùng cô ấy cũng không thể chịu được nữa, vì cô mạnh bạo nắm lấy tóc mình và thở dài. Kamijou thấy hành động này giống như việc một tác giả đang bí từ vo viên bản thảo lại rồi quẳng nó vào thùng rác; có điều gì đó tương đồng giữa mỗi hành động.

Với Kamijou, bất cứ ai vẫn bị làm phiền bởi các vấn đề kể cả mọi chuyện đã kết thúc, giống như Kanzaki, là một cơn đau đầu với cậu. Nếu là tên vô trách nhiệm Tsuchimikado, thì cậu ta có thể sẽ nói "Xin lỗi vì đã làm phiền, tạm biệt." Kamijou thực sự mong cảm xúc đơn giản như vậy hơn. Thật tệ là đạo đức của Kanzaki quá tốt, nên cô ấy không thể làm vậy.

Giờ sự hóm hỉnh của cậu đã hết, Kamijou thở dài nặng nề.

Có vẻ như cậu phải nghiêm túc hơn.

"Vậy đây là 'ý' của chị à?"

"Phải, tôi là loại người sẽ dễ dàng gây rắc rối cho người khác- đặc biệt là cậu, người đã mang gánh nặng một vài lần bởi vì tôi. Tôi đều cảm thấy tội lỗi mỗi lần như vậy. Hơn nữa, lần này không chỉ tôi, mà là cả giáo hội Amakusa đã gây rắc rối cho cậu."

"Ồồ... nhưng, tại sao chị phải bận tâm nhiều vậy? Hơn nữa, vấn đề giữa 'chúng ta' đã được giải quyết, và chẳng có ai bị thương cả mà."

Nghe vậy, Kanzaki giật mình.

Cô ấy chớp mắt và hỏi,

"'Chúng ta' mà cậu đang nói là...?"

"Ừm? Là tôi và Amakusa. À, và cả những người Anh Giáo nữa. Bao gồm cả Orsola, Index và Stiyl, và chị nữa- tất cả những ai liên can đấy."

"…"

Kanzaki sững sờ.

Nó giống như một câu hỏi khó có vẻ như không có lời giải được ai đó giải quyết ngay trước mặt cô ấy.

"Sao chị phải ngạc nhiên vậy chứ? Cho dù đó là Anh, Rome, hay bất kì vấn đề nào, cách mà tôi, như một người ngoài, nhìn nó chẳng có gì khác biệt cả. Với tôi, là đứa trẻ ngu ngốc và thiếu hiểu biết, một nhóm chẳng có ý nghĩa gì cả."

Ngược lại, không một chút do dự, Kamijou tiếp tục với sự nhiệt tình và lời đảm bảo của mình.

Như thể Kamijou nghĩ câu hỏi đó dễ đến nỗi không cần phải nghĩ về nó.

"Tôi không giúp Index vì lợi ích của Thuần Anh Giáo Hội, mà là giúp Thuần Anh Giáo Hội vì Index."

Vào lúc đó, ta có thể nghe thấy ai đó đang chạy trên hành lang.

Kamijou nghĩ đó có thể là Index.

Như thể đang tuyên bố vị thế của mình, cậu tiếp tục,

"Lần tới, nếu Agnese muốn tôi giúp, tôi sẽ giúp cô ta. Lần này có thể cô ta là kẻ xấu. Nhưng làm kẻ xấu một lần không có nghĩa là sẽ làm kẻ xấu mãi mãi."

Kamijou dừng lại, mỉm cười.

Kanzaki biểu hiện ngạc nhiên và nở một nụ cười chào thua.

Có thể ý tưởng làm việc của Kamijou Touma quá đơn giản, và quá ngốc nghếch.

Nhưng vì thế mà, cậu sẽ không bao giờ lạc lối.

Không bao giờ.


Part 2 Edit

Ở Anh không phân biệt mùa mưa hay mùa khô, vì trong năm thời tiết rất là khó đoán. Ở đây thời tiết thay đổi sau mỗi bốn giờ; đó là kiến thức thông thường. Ngay cả khi thời tiết có đẹp vào lúc này, thì những người đi bộ vẫn luôn mang theo ô của họ.

Trời đã mưa suốt từ tối ở London. Nhưng người dân sẽ không vì thế mà hủy kế hoạch ở ngoài của mình. Nhiều chiếc ô màu sắc khác nhau chen chúc trên con đường chật hẹp.

Stiyl Magnus và Laura Stuart đang bước đi cạnh nhau dưới làn mưa phùn trông giống hệt như sương mù ẩm ướt. Stiyl đang cầm một chiếc ô đen giống như con dơi, còn Laura thì cầm một chiếc ô trắng tuyệt đẹp có những sợi ren vàng trên đỉnh trông giống như một ly hồng trà.

"Nếu cô chỉ định về Cung Điện Lambeth, thì sao không gọi tài xế đến đón đi?"

"Những người ghét mưa thì không nên ở lại thành phố này."

Chiếc ô mà Laura đang vui vẻ xoay tròn nói điều này. Đó rõ ràng là một định kiến. Một người như Stiyl không hề thích cơn mưa phùn như sương này. Ngay cả khi anh ta giơ ô lên, thì quần áo của anh ta vẫn sẽ bị ướt, và nó còn có nguy cơ làm ẩm cả thuốc lá nữa; điều này chẳng có ích lợi gì cả.

Stiyl nhìn vào điếu thuốc không thể châm được, và thở dài.

Bây giờ, Laura đang trên đường đi về nhà. Stiyl chỉ vừa mới bắt kịp cô ta, tiện thể nhân cơ hội này để đưa báo cáo cuối cùng. Vị Tổng giám mục của Thuần Anh Giáo Hội đang đứng trước mặt anh ta dường như rất thích được tự do đi lại, vì thời gian đến và rời Thánh đường khá linh hoạt. Cô ta không thích ở nguyên một chỗ, vậy nên kể cả khi mình vẫn đang đi dạo, nên ngay cả các báo cáo nhiệm vụ hay những cuộc họp bàn sách lược vẫn thường được tổ chức khi cô ta đang đi dạo.

Về phần Stiyl, anh luôn phải ngăn kẻ thù tấn công hay nghe trộm mỗi khi Laura đi bộ trên đường, và nó là một chuyện thực sự mệt mỏi. Như lần này, hai chiếc ô mà họ đang cầm được chế tác đặc biệt để chúng có khả năng của buồng điện thoại. Lời nói của cả hai có thể truyền qua sự rung chuyển của chiếc ô, và những "lời nói" đó sẽ không bị lan ra khỏi "khu vực" mà chiếc ô che phủ.

"—Về cơ bản, đây là diễn biến của nhiệm vụ này. Giáo hội Công Giáo La Mã có vẻ như đã xem đây là hành động của Agnese và 250 nữ tu. Giáo hội Công Giáo La Mã đã tuyên bố rằng nhóm này đã tự ý hành động, và họ không hề có ý định giết Orsola."

"Họ không phải chịu trách nhiệm về việc không quản lí tốt được người của mình sao?"

Laura cười cay đắng khi dùng những ngón tay nghịch tóc mình. Mái tóc mềm mượt của cô ta tạo một cảm giác vẻ đẹp trang trọng, và một khi nó bị ẩm ướt, nó sẽ cho một vẻ đẹp tự nhiên giống như là tơ nhện.

Stiyl liếc nhìn Laura từ bên cạnh, nói,

"...Có cần thiết phải làm vậy không?"

"Hô hô, cậu đang đề cập đến việc tôi chấp nhập Orsola Aquinas và Giáo hội Amakusa là những thành viên chính thức của Thuần Anh Giáo Hội à? Cậu khó chịu với quyết định này sao, Stiyl?”

"Từ lúc Giáo hội Công Giáo La Mã chính thức tuyên bố 'sẽ không giết hay làm hại Orsola hay những người liên can', cho dù họ không được ta bảo vệ, Giáo hội Công Giáo La Mã có thể sẽ không dám động đến họ. Với tình hình hiện tại, nếu họ chết một cách không bình thường, nó sẽ trở thành vấn đề nghiêm trọng với toàn thế giới."

"Nhưng nếu họ chết bởi những lí do rất bình thường thì sao?"

Laura cười một cách man rợ như một tên cướp biển. Sự khác biệt to lớn giữa vẻ bề ngoài và biểu hiện của cô ta làm Stiyl chết lặng.

"Giờ nghĩ lại, cô có vẻ đã hiểu ý định thực sự của Giáo hội Công Giáo La Mã rồi. Nếu vậy, tại sao cô lại không lệnh cho tôi cứu Orsola Aquinas khỏi Giáo hội Công Giáo La Mã? Sao tôi phải làm mọi việc theo cách vòng vo như vậy?"

"Tôi không hiểu được nó hoàn toàn. Ngay cả tôi cũng không ngờ phương pháp của Orsola Aquinas lại sai."

Laura dừng lại một lát, rồi tiếp tục,

"Tuy nhiên, điều đó không quan trọng mấy."

Laura xoay chiếc ô trắng tinh của mình, và nói,

"Hãy nghĩ về viễn cảnh này đi, Stiyl. Nếu chúng ta thất bại trong việc cứu Orsola, có điều gì sẽ thay đổi ư? Một khi cô ta về Giáo hội Công Giáo La Mã, cuối cùng cô ta vẫn bị hành hình thôi. Bất luận chúng ta có thành công trong việc cứu cô ấy hay không, Luật Thư cũng không bao giờ được giải mã."

Laura đưa ra kết luận của mình,

"Vậy nên, cho dù chúng ta có cứu cô ta hay không thì cũng như vậy thôi."

Số phận Orsola chẳng là gì ngoài một thứ vô giá trị.

Stiyl khẽ thở dài, và nói,

"Trong trường hợp đó, vậy tại sao ngài Tổng Giám Mục đây lại đưa ra lệnh cho tôi trao cây thánh giá đó cho Orsola? Tình hình lúc đầu đã đủ lo lắng lắm rồi, đã vậy cô còn cho tôi thêm việc. Cho dù không thừa nhận, cô đã định cứu Orsola từ đầu rồi, phải không?"

"Uuu..."

"Điều hơi lạ là có quá ít tiếp viện. Có khi cô đã tập hợp phần lớn người trong Necessarius đứng chờ ở gần Biển Nhật Bản, vậy nên cô mới không có đủ nhân lực để giao cho tôi chăng? Nếu Agnese và nhóm của cô ta định đưa Orsola về Rome bằng tàu, những người ở trên bề mặt nước sẽ dùng thứ gì đó liên quan tới 'cây thánh giá' làm cái cớ để tấn công. Có gì đáng xấu hổ khiến cô phải từ chối chấp nhận nó chứ? Tôi thật không hiểu nổi cô."

"Mm mm! Không có gì! Không có gì cả! Tôi can thiệp vào chuyện này chỉ vì lợi ích của Thuần Anh Giáo Hội thôi!"

Laura xấu hổ đến mức đầu cô ta sắp bốc khói khi cô ta điên cuồng cố gắng chối bỏ việc đó. Stiyl không thèm cãi lại. Chỉ việc la hét không thôi cũng khiến Laura càng thêm xấu hổ, và giờ mặt cô đỏ bừng lên.

"Thôi được rồi, thế, lợi ích mà cô đang nói đến này là gì?"

"...Cậu bị tôi thuyết phục dễ vậy sao? Đó là Kanzaki Kaori."

Laura xoắn miệng,

"Qua sự cố lần này, tôi nghĩ cậu đã thấy rằng Kanzaki có rất nhiều sức mạnh, và ý thức đạo đức của cô ta quá mạnh mẽ, vậy nên cô ta sẽ dễ hành động độc lập. Dù không có rủi ro gì, nhưng tình hình vẫn còn nguy hiểm. Cần phải có thêm một sợi xích buộc lên cô ta vì sự an toàn của mọi người."

Nụ cười giễu cợt của Stiyl biến mất.

Mặt của Laura cũng bỗng trở nên nghiêm trọng.

"Chúng ta không thể dùng bạo lực để ngăn hành động của cô ta- à không, chúng ta vẫn có thể ngăn cô ta, nhưng sẽ phải trả một cái giá rất đắt. Tôi tin cậu đã xem báo cáo về những gì đã xảy ra với lũ Hiệp sĩ ngu ngốc ở bờ biển Nhật Bản rồi."

Stiyl nhớ về báo cáo của nhóm khác.

Hai mươi mốt hiệp sĩ với giáp trụ đầy đủ định tự mình tấn công những thành viên Amakusa, nhưng đã bị tấn công bởi ai đó không rõ đến nỗi họ hiện tại không thể chiến đấu được.

"Vậy nên, chúng ta cần cách khác ngoài bạo lực ra để ràng buộc với cô ta. Trong tình huống này, 'mối hàn' giữa cô ta và Amakusa rất hữu ích. Dù vậy, chúng ta không cần cái cùm bất lợi như 'Chúng tôi sẽ giết họ nếu cô không phục tùng chúng tôi', mà là một điều tích cực hơn như 'Chúng tôi sẽ bảo vệ họ khỏi Giáo hội Công Giáo La Mã nếu như cô phục tùng chúng tôi.' Nếu chúng ta buộc Amakusa làm điều gì bất lợi với họ, Kanzaki nhất định sẽ kháng cự; nếu mọi việc chúng ta làm có lợi cho Amakusa, cô ta sẽ không kháng cự lại. Vậy, điều này không phải là một ích lợi lớn sao?"

Giờ khi cô ta nói xong, cô nở một nụ cười rạng rỡ, nhưng trái tim của Stiyl lại cảm thấy ớn lạnh.

Laura Stuart. Dù nhìn qua cô ta giống như một cô gái ngây thơ, thế nhưng cô ta vẫn là người đứng đầu Thuần Anh Giáo Hội, và cũng là tên quản lí máu lạnh đã dựng lên những lời nói dối quanh Index.

Cô ta là người đã đặt ra cái luật rằng "phải xóa trí nhớ mỗi năm một lần".

Cô ta là người đã buộc Index phải luôn được Thuần Anh Giáo Hội bảo vệ, nếu không cô bé sẽ không sống được.

Cô ta là người đã nói dối rằng đây là hành động tốt đẹp của Giáo Hội nhằm ngăn Index khỏi việc nổi loạn.

Cô ta là người đã nói với Stiyl và những người khác rằng Index sẽ chết nếu việc đó không được thực hiện, làm họ không thể không phục tùng được.

Không ai làm tốt hơn cô ta trong việc thao túng cảm xúc con người, tính hợp lí, lợi ích, đạo đức, và cả "những giá trị cần thiết". Stiyl không thể không cảnh giác với cô ta. Vấn đề là Stiyl chẳng thể làm được gì cả. Nếu Stiyl có bất kì hành động chống lại nào, cô ta sẽ trừng phạt Index không chút do dự mà không phải là Stiyl; cô ta là kiểu người như vậy.

  • Bộp!* Vai Stiyl va phải một người đi bộ.

Có vẻ như một học sinh đã cố chen giữa Stiyl và Laura.

Stiyl quay lại, chỉ thấy Laura đã biến mất!

Phép liên lạc kết nối giữa hai chiếc ô được gỡ bỏ.

Stiyl điên cuồng nhìn quanh trước khi anh cuối cùng cũng nhận ra rằng ở phía xa kia, có một chiếc ô trắng có dây ren vàng trông như một tách trà đang xoay xung quanh.

Anh không biết cô ta làm điều này như thế nào.

Khi nghĩ về nó, chiếc ô trắng bị mất dạng trong đám đông.

“…”

Stiyl, người bị thao túng hoàn toàn, chẳng thể làm gì ngoài việc nuốt nước bọt.

Con rồng ẩn mình trong số các pháp sư, bằng cách nào đó cô ta đã vươn đến đỉnh đầu, và điều đó đã không được thực hiện một cách dễ dàng gì.

Lưng của Stiyl lại cảm thấy ớn lạnh.

Tuy nhiên, cùng lúc đó, một câu hỏi hiện ra trong đầu Stiyl.

Lí do mà Amakusa được cứu là để kiểm soát Kanzaki.

Anh ta có thể hiểu điều đó.

Vậy thì lí do của việc cứu Orsola Aquinas là gì?

Anh thật sự không hiểu được.

Vì cách giải mã Luật Thư của Orsola đã tìm thấy là cách sai, sao họ vẫn chấp nhận Orsola là một thành viên của Thuần Anh Giáo Hội? Ngay cả khi họ cứu được Orsola, họ cũng chẳng thể nào kiểm soát được người như Kanzaki. Mặc dù báo cáo của Orsola về việc truyền giáo khá là ấn tượng, đến mức mà tên của cô có đủ tư cách được lấy để đặt cho nhà thờ mới, nhưng cô ấy lại không có uy tín lớn lắm, và cũng không thể lãnh đạo một nhóm hay một tổ chức như Kanzaki. Nếu Orsola có uy tín lớn, Giáo hội Công Giáo La Mã sẽ không dám có âm mưu chống lại cô ấy, vì điều đó có thể mang lại bạo lực hay thậm chí là bạo loạn!

“…Ả đàn bà ranh mãnh đó.”

Stiyl Magnus vô tình chép môi.

Nếu anh nghĩ ra một lợi ích thực sự của việc cứu Orsola Aquinas, Stiyl sẽ nghĩ Laura là một người xấu. Nhưng đây là điểm mà Laura khéo léo nhất. Cơ sở để đánh giá cô ta tốt hay xấu quá nhỏ bé- đúng hơn là, cô ta làm khá nhiều việc tốt cũng như việc xấu. Trên cán cân tốt xấu, cô ta đang giữ nó ở một điểm cân bằng phức tạp.

Sự cân bằng sẽ tiếp tục mà không hề nghiêng về bên nào, nên tất nhiên không thể nói cô ta tốt hay xấu ngay cả khi có sức nặng của chì ở cả hai bên.

Stiyl không thể đưa ra quyết định, và chỉ có thể tiếp tục làm việc cho Thuần Anh Giáo Hội.

Có thể đó là động cơ của cô ta.

Vị pháp sư rune nghĩ khi biến mất vào con đường sương khói.

Lời bạtEdit

Với những độc giả siêng năng đọc hết bảy tập một lần mà không cảm thấy khó chịu, rất vui được gặp các bạn.

Với những độc giả tiếp tục mua những cuốn sách vì lúc tập một được xuất bản, đã một khoảng thời gian rồi.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Khi viết những cuốn sạch này mỗi lần một cuốn, tôi đã vô tình viết được đến bảy cuốn. Ngày tập này được phát hành là ngày 8 tháng 9 (Ghi chú: Đây là lúc phiên bản Nhật được phát hành.), và thời gian tiếp tục chuyển động rất chậm. Hầu hết trận chiến trong bộ truyện này hầu như là trận chiến một chọi một, nên lần này, có sự tương tác nhóm liên quan vào.

Từ khóa liên quan tới phép thuật ở đây là 'ma đạo thư'. Vì nữ chính của bộ truyện này đảm nhiệm vai trò 'thư viện phép thuật', có vẻ như tôi đáng ra phải nên thêm vào ý tưởng này. Dù sao thì, thuật ngữ 'ma đạo thư' xuất hiện khá nhiều trong tập này.

Ngoài ra, tôi đã cố gắng nhấn mạnh nhiều đặc trưng của các nhóm khác nhau. Nếu tôi có thể kích thích trí tưởng tượng của các bạn và các bạn có thể nghĩ được vô số động thái mạnh mẽ mà vài nhóm sử dụng cùng với những suy nghĩ lẫn văn hóa đằng sau chúng, tôi sẽ rất vinh dự.

Tôi sẽ muốn cảm ơn hai người này: Haimura-san, người phụ trách hình minh họa, và Miki-san, người phụ trách mảng in ấn. Tôi sẽ để bản thân mình, người chưa thực hiện bất cứ sự tự cải thiện mình nào, vào tay hai người.

Tôi cũng muốn cảm ơn những độc giả đã mua những cuốn sách này. Mặc dù tôi đã đi quanh tại một điểm, nhưng tôi sẽ tiếp tục vật lộn và lăn lộn trên đường để cải thiện từ bây giờ. Tôi hi vọng mọi người sẽ cho tôi chút sự nhân từ.

Bây giờ, hãy để tôi xin được cảm ơn vì công việc này đã kéo dài đến tập bảy.

Và tôi hi vọng sẽ tiếp tục với công việc này.

Vào thời điểm này, hãy để tôi kí nhận trước.

Khi câu chuyện xoay quanh phép thuật, Mikoto và Komoe-sensei không có liên quan gì cả!

-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. Quốc kì Anh
  2. hay gió phơn, gió Lào bên mình
  3. tác giả cố tình sử dụng tiếng Nhật cổ trong các câu thoại của Laura
  4. hay Jeanne d'Arc, một nữ anh hùng của nước Pháp
  5. Francisco de Jaso y Azpilicueta là nhà truyền giáo đầu tiên giảng đạo cho Nhật Bản.
  6. Ligiidae
  7. Tạm dịch: Bản đồ đất đai duyên hải Nhật Bản
  8. Khi có làn sóng đàn áp các Ki tô hữu ở thời Edo, dẫm lên Fumie là một phương pháp để xác định xem ai là Ki tô hữu. Ý tưởng là vẽ một bức tranh Chúa Jesus hoặc Thánh nữ Maria, và bảo mọi người dẫm lên nó. Ai không dẫm lên sẽ được xác định là Ki tô hữu
  9. bác sĩ và là nhà sinh vật học đến Nhật vào thời Edo
  10. Vào thời Edo, người Hà Lan là những người dạy cho người Nhật biết kiến thức phương Tây
  11. Ở đây nói đến những chiếc tàu phương Tây đã đến Nhật vào thời Bakumatsu
  12. xem lại tập 4
  13. Tiếng Ý, tạm dịch là "Papa, con không ăn nổi nữa đâu"
  14. tên tiếng Anh của bốn thanh kiếm này lần lượt là Hand-and-a-half sword, bastard sword, boar spear sword, dress sword
  15. lối đi không mái che trong kiểu kiến trúc nhà La Mã cổ
  16. http://en.wikipedia.org/wiki/Iaido
► Xem lại Tập 6♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 8
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.