FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Báo cáo chiến sựEdit

Đệ tam thế chiến đã thực sự bắt đầu.

Màn hình vô tuyến chiếu cảnh một nữ ký giả tay nắm chặt micrô với một biểu cảm nghiêm nghị, phía sau cô là khung cảnh tàn khốc của một chiến trường ngập đầy khói lửa và băng tuyết.

“Đã mười một ngày trôi qua kể từ khi chiến tranh bắt đầu. Thậm chí cho tới hôm nay, ngày 30 tháng 10, xung đột gần biên giới với Liên minh các quốc gia độc lập Elizalina vẫn chưa có dấu hiệu sẽ lắng xuống!! Wah! Có phải một oanh tạc cơ của Thành Phố Học Viện vừa mới bay qua không? Theo như những thông tin mà chúng tôi có được, chính phủ Nhật Bản vẫn liên tiếp phủ nhận những cáo buộc về ý định tham chiến của họ, có vẻ như Thành Phố Học Viện đang thực hiện chiến dịch này một cách độc lập.”

Không chỉ những người dân đang chìm trong hoảng loạn

Một nữ phi công thuộc lực lượng không quân Nga cũng đang nghiến chặt răng tại mặt trận trên đầu Biển Nhật Bản.

“Thế này mà gọi là thiết lập hàng phòng vệ tối thiểu á? Hỏa lực của chúng dư sức nhấn chìm cả lãnh thổ Nga trong biển lửa 10 lần ấy chứ!!”

“Đây là Kameyama Ryuuta của Thành Phố Học Viện. Tôi sẽ bắn hạ các người một cách nhẹ nhàng, vậy nên đừng lo lắng quá nhiều, thưa tiểu thư. Đằng nào thì cô cũng không thể thoát khỏi những tia la-de với tốc độ ánh sáng đâu.”


Anh chàng đầu nhím tên Kamijou Touma và cô gái pháp sư Lessar lững thững bước trên miền đất phủ tuyết thuộc lãnh thổ Nga, trung tâm của cuộc chiến tranh thế giới.

“Là Fiamma. Hắn đứng sau liên minh Công giáo La mã - Chính thống giáo Nga để gây chiến với Thành Phố Học Viện.”

“Fiamma là một kẻ hoàn toàn thuộc về phe ma thuật, nên tôi không nghĩ mục tiêu duy nhất của hắn ta là thao túng binh quyền đâu. Thời điểm mà hắn ta cướp đoạt món pháp vật cho phép hắn truy cập 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư của Index Librorum Prohibitorum cũng là một nghi vấn đáng lo ngại.”

“Là gì đi chăng nữa thì việc tôi cần làm vẫn vậy: nện nắm đấm này vào mặt hắn và cứu Index.”


Cùng lúc đó, Hamazura Shiage và Takitsubo Rikou đang băng qua một khu vực gần biên giới giữa Nga và Liên minh Elizalina trong một chiếc xe ăn trộm.

“Dù thế nào thì mình vẫn cần những công nghệ của thành phố ấy. Hạ bệ nó không phải là mục tiêu cuối cùng của hai ta.”

“Hamazura, chúng mình cần tìm ra một thứ gì đó có giá trị thương lượng từ cuộc chiến này. Một yếu tố then chốt có thể ảnh hưởng tới kết quả của cuộc chiến giữa Thành Phố Học Viện và Nga. Nếu chúng ta thăm dò nơi đó…”


Bên trong một toa tàu chở hàng đang lao vun vút trên đường ray chạy ngang Lục địa Á - Âu, Accelerator khuỵu gối và bế trên tay cô bé Last Order, người vẫn mê man bất tỉnh. Sự xuất hiện của thứ thực thể siêu nhiên tên Aiwass đã gây ra áp lực quá lớn lên Mạng lưới Misaka và khiến cô bé kiệt quệ như thế.

Sau khi đánh bại một nhóm những bộ giáp cơ giới đã tấn công đoàn tàu, Accelerator bèn kiểm tra chiếc va-li mà mấy kẻ đó toan cướp đoạt, hắn chợt nhớ lại lời của Aiwass trong lúc xem xét món đồ vừa vớ được.

“Một đống giấy da à? Liệu thứ này có thực sự giúp mình tìm ra đầu mối dẫn tới cách cứu con nhãi này không?”


Để ngăn chặn kế hoạch của Fiamma, Kamijou và Lessar đã tới Liên minh Elizalina để bảo vệ Sasha Kreutzev, một nhân tố cần thiết cho kế hoạch ấy. Tuy nhiên, Fiamma bất ngờ xuất hiện rồi dễ dàng đánh bại Elizalina và Vento Tiên Phong, người tình cờ có mặt ở đó. Hắn sau đó đã bắt được Sasha và không quên nói với Kamijou trước khi bỏ đi:

“Để xem con bé canh giữ 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư sẽ phản ứng ra sao khi biết được sự thật.”

Đúng lúc tình trạng của Takitsubo đang chuyển biến xấu đi, Hamazura được một người đàn ông tên Digurv dẫn tới một thị trấn gần biên giới với Liên minh Elizalina, và ở đó, họ đã nhận được sự giúp đỡ của người dân địa phương. Nhưng ngôi làng đột nhiên bị tấn công bởi một lực lượng privateer được thuê bởi chính quân đội Nga.

“Phải làm sao đây? Cho dù chúng ta chạy xa tới đâu, một khi chúng bắt đầu oanh tạc từ trên không thì tất cả chết chắc.”

“Chúng ta sẽ dùng khẩu pháo cao xạ. Nếu tận dụng cỗ chiến xa mà chúng để lại, chúng ta có thể phản kích lại chiếc trực thăng chiến đấu đó.”


Accelerator bế Last Order tới một cánh đồng phủ tuyết gần đống tàn tích còn lại của một căn cứ không quân Nga, nơi mà cuộn giấy da nọ đáng lẽ phải được chuyển tới. Tại đó, họ bị tập kích bởi lực lượng của Thành Phố Học Viện. Kẻ truy sát hai người có tên Misaka Worst, một nhân bản được tạo ra trong Dự án sản xuất thứ 3 - Third Season.

“Tất cả phải bị loại bỏ. Các đơn vị thuộc thế hệ cũ phải bị loại trừ và thay thế bởi mạng lưới tạo ra từ các Misaka của thế hệ mới.”


Tại một khu rừng gần thị trấn nọ, Hamazura ngồi chết điếng trong cỗ chiến xa đối không tàn tạ.

Chiếc trực thăng chiến đấu đang bay trên bầu trời thì bị một thanh đại kiếm đâm thủng.

Một tay đánh thuê vạm vỡ rút thanh kiếm khỏi đống tàn tích đang cháy của chiếc trực thăng ấy.

“Acqua Hậu Phương này xin mạo muội giúp các vị một tay.”


Trên con đường nối giữa biên giới Nga tới một thị trấn, Lessar nuốt nước bọt hồi hộp theo dõi trận đấu giữa Kamijou Touma và Accelerator.

Đôi cánh của Accelerator liên tục phân ra và đồng loạt tấn công Kamijou từ nhiều phía. Cánh tay phải của cậu không thể hóa giải hoàn toàn đòn tấn công ấy, Kamijou đã lợi dụng yếu tố đó để “nắm” lấy một chiếc cánh đen và vặn cong nó.

Nhưng…

(Thế có đủ để lý giải cho kết quả của trận đấu đó không?)


Accelerator, kẻ vừa bại trận, tỉnh lại tại Liên minh Elizalina và phát hiện ra mình đang ở trong một chiếc xe tải. Một lời nhắn được ghi trên mảnh giấy nhỏ đặt cạnh Last Order, cô bé đang nằm kế bên hắn. Dòng chữ như gà bới viết trên đó là…

“Index Librorum Prohibitorum…”


Và cuộc chiến tàn khốc vẫn cứ tiếp diễn, cuốn theo không biết bao sinh linh vào vòng hiểm nguy.

Sự hoang mang lộ rõ trong cuộc trao đổi giữa hai phi công đang đối đầu với nhau trên Biển Nhật Bản.

“Báo cáo điện Kremlin ư… ?”

“Nó là tài liệu hướng dẫn cho phương án trấn thủ các căn cứ phóng đầu đạn hạt nhân bằng một loại vũ khí sinh học. Thứ vi-rút chết chóc ấy chỉ khiến con người tử vong mà không gây ảnh hưởng tới căn cứ. Có vẻ như quân đội Nga đang cân nhắc sử dụng nó bởi họ cảm thấy thế trận đang dần trở nên bất lợi. Vấn đề là không một lời cảnh cáo sơ tán nào được thông báo cho người dân sống gần đó.”


Giáo Hoàng La Mã, người vốn nằm hôn mê trong một bệnh viện ở thủ đô Ý, đã dần dần hồi tỉnh. Trong lúc mở một cửa sổ phòng bệnh và toan thoát đi qua lối đó, ông trao đổi qua một đường dây liên lạc ma thuật với Vasilisa, một nữ pháp sư của Giáo hội Chính Thống Nga.

“Tôi đã mất hết mọi quyền hạn rồi. Lời của tôi không còn đủ trọng lượng để ngăn cuộc chiến này nữa.”

“Ấy vậy mà ông vẫn quyết đứng lên hành động. Thế nghĩa là ông vẫn đáng để sử dụng lắm.”


Hai oanh tạc cơ siêu thanh đang chuẩn bị cất cánh trên đường băng ở quận 23 của Thành Phố Học Viện.

Một trong hai chiếc đang chở siêu năng lực gia Level 5 hạng 4, Mugino Shizuri.

Cô đã mất đi một cánh tay cùng một con mắt, và lúc này, mục tiêu săn đuổi của cô không phải là binh lính Nga.

“...Chơi thêm một chút nữa nào, Haaamazuraaa.”

Chiếc máy bay còn lại chứa siêu năng lực gia Level 5 hạng 3, Misaka Mikoto.

Cô vừa hạ gục biệt đội đảm nhận nhiệm vụ thu hồi Kamijou Touma trong chiếc oanh tạc cơ đó.

“Tôi đang điên tiết lắm đây, nếu không muốn nếm mùi đau đớn thì đưa tôi tới Nga ngay!”


Trong một căn cứ gần biên giới Nga, Fiamma Cánh Hữu đang đàm thoại qua đường dây ma thuật với một giám mục của Chính Thống Giáo Nga, Nikolai Tolstoy.

“Sức mạnh quân sự với hệ thống vũ khí không người lái của Thành Phố Học Viện đang áp đảo thế trận đấy. Chúng tôi khơi mào cuộc chiến này theo đề nghị của cậu, cậu phải hiểu hậu quả sẽ ra sao nếu tình hình cứ tiếp diễn thế này chứ!!”

“Đừng cuống lên như thế. Nếu ta nói ta đã nắm trong tay Đại thiên sứ Gabriel, ông còn lải nhải như thế nữa không?”

(...Nhưng dĩ nhiên, ta sẽ không dùng nó vào mấy việc vớ vẩn như ông muốn đâu.)


Một thiên thần tạo ra bởi một hệ thống các định luật khác - một khối tập hợp của trường khuếch tán AIM trong Thành Phố Học Viện - một cô gái tên Kazakiri Hyouka, giang rộng đôi cánh sau lưng và bay vút qua Biển Nhật Bản.

Cô chỉ có một mục tiêu duy nhất trong đầu: giải cứu những người bạn của mình.

“Làm ơn đừng hãm hại bạn tôi. ...Nếu các người làm vậy, tôi nhất định sẽ trở thành kẻ địch của các người, cho dù có phải đồng quy ư tận đi chăng nữa.”


Bên trong Nhà thờ Thánh George tại thủ phủ Anh quốc, một pháp sư tên Stiyl Magnus đang run bần bật trong phẫn nộ. Trước mắt cậu, một thân hình nhỏ bé chợt bật dậy bằng những động tác kỳ dị.

Cô là Index, cô gái lưu trữ trong bộ nhớ 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư.

“...Xác nhận kẻ địch. Phân tích… pháp thuật của đối phương và… khởi tạo vũ khí đối phó đặc dụng.”


Fiamma Cánh Hữu đang lợi dụng cuộc chiến này để thu thập những thứ mà hắn cần.

Kamijou Touma lẩm bẩm vài từ trong lúc tiếp cận căn cứ của Fiamma.

“Mình đúng là chẳng ra gì khi lừa đối Index. Nhưng người mà mình cần cúi đầu xin lỗi là con bé chứ không phải gã Fiamma Cánh Hữu đó.”


Chương 5: Bàn cờ phức tạp mang tên "Chiến trường". Enter_Project.Edit

Phần 1Edit

Hàng loạt xe tải nối đuôi nhau đỗ tại một thị trấn phủ tuyết.

Anh chàng đầu tổ quạ tên Kamijou Touma đang ngồi trong một chiếc xe tải đó. Không gian trong này bốc lên một mùi của thịt và sốt cà chua. Cô gái pháp sư Lessar thì đang ngồi cạnh cậu và lục lọi bên trong chiếc bao giấy chứa đồ ăn từ cửa hàng của một thương hiệu thức ăn nhanh toàn cầu. Xem ra chiến tranh vẫn chưa ảnh hưởng đến quá trình phân phối các nhu yếu phẩm cần thiết cho những nhà hàng.

Kamijou đưa một miếng thịt tẩm bột chiên lên miệng và nói.

“Không ngờ là ở đất Nga xa xôi mà tôi vẫn được nếm thứ hương vị quen thuộc này. Tôi tưởng ở đây họ có bán món borscht burger[1] cho thực khách địa phương chứ.”

Tuy nói như vậy, nhưng Kamijou không phải là một doanh nhân thường xuyên đi lại khắp thế giới. Nếu có thể, cậu muốn nếm thử hương vị ẩm thực Nga cho biết.

Nhưng bây giờ không phải là lúc để thảnh thơi thưởng thức đặc sản địa phương, cậu hiểu rất rõ tình thế cấp bách lúc này.

Lessar chấm miếng khoai chiên vào đống sốt đỏ thẫm trong phần ăn của Kamijou và nói với một thái độ nghiêm nghị.

“Hai ta xoay sở tiến xa được như vậy nhờ trà trộn vào các nhóm người chạy nạn chiến tranh và mấy đường dây đưa người vượt biên, nhưng với xe tải thì chúng ta chỉ đến được chỗ này là cùng. Căn cứ quân sự Nga mà Fiamma đang ẩn náu cách đây khoảng 40 cây số. Vẫn giống như lúc trước, chúng ta sẽ lại đột nhập vào đó bằng đường ray vận chuyển vật liệu dưới lòng đất.”

“...Nhưng chúng ta đang lẻn vào từ một hướng khác, đúng không? Lần trước tôi đâu thấy thị trấn này.”

“Nếu lại đột nhập bằng con đường cũ, bọn chúng sẽ phát hiện ra chúng ta ngay. Khi nãy hai ta đánh ngất một gã pháp sư của Chính thống Giáo Nga ở đó, anh không nhớ sao?”

Có vẻ như Lessar cảm thấy cắn từng miếng khoai một còn chưa đã, cô liên tiếp nhồi thêm 4, 5 miếng nữa vào miệng, thoăn thoắt như súng liên thanh nạp đạn.

“Từ ngữ âm mà tôi nghe được lúc nãy, tôi dám chắc đám pháp sư làm việc ở trạm đó là người sống trong vùng này. Thế nghĩa là có khả năng một đường ray khác cũng được xây dựng đâu đó gần đây thôi.”

“Thật không?”

“Thật! Các căn cứ bí mật thường được thiết kế để tránh gây trở ngại cho những người làm việc ở đó. Bố trí bẫy với mê cung khắp nơi thì đơn giản thôi, nhưng làm thế thì mỗi lần đi đi về về lại mất mấy tiếng đồng hồ, như vậy thì hiệu suất công việc làm sao mà cao được. Là một người chuyên đảm nhiệm bố trí và làm việc trong các căn cứ bí mật của Vương quốc Anh, tôi biết mình đang nói gì.”

“Hừm,” Kamijou há miệng cắn miếng thịt chiên cuối cùng rồi nói. “Vậy còn những người ở trong mấy xe tải theo lệnh của Elizalina thì sao?”

“Vai trò của họ là giúp chúng ta đóng giả làm đường dây vận chuyển người vượt biên. Họ có chút kinh nghiệm quân sự, nhưng không đủ để đối đầu với lực lượng ưu tú của quân đội Nga và dĩ nhiên là chẳng làm gì được pháp sư chuyên nghiệp của Chính thống Giáo Nga cả. Giúp chúng ta tới đây là quá xa rồi, vai trò của họ đã kết thúc. Giờ thì họ chỉ việc giả vờ có thêm ‘khách hàng’ rồi quay lại Liên minh Elizalina là xong.”

Nhiều thứ cảm xúc phức tạp bỗng dấy lên bên trong Kamijou. Cậu không rõ là nó đang khiến mình bứt rứt hay là giúp mình an lòng thêm nữa.

Đối thủ của cậu là Fiamma Cánh Hữu, một con quái vật hạng nhất đứng trên đỉnh cao của cả giới ma thuật.

Không gì có thể đảm bảo chiến thắng cho cậu. Kamijou chỉ là một học sinh cao trung bình thường, nếu có thể, cậu muốn tận dụng mọi sự giúp đỡ, càng nhiều càng tốt. Tuy nhiên, cậu không tài nào hình dung ra một ai có thể đối đầu với con quái vật đó.

Cậu không muốn lợi dụng những người chiến đấu cạnh mình làm khiên chắn thí mạng chút nào.

Và trong trường hợp này, đó chính là Lessar.

Index v21 021

Kamijou liếc sang nhìn Lessar. Cô gái ấy đang nhồi nhét thêm một đống khoai tây chiên vào miệng.

“...Ó uyện ì ao? (Có chuyện gì sao?)”

“Không có gì.” Kamijou đáp lại trước vẻ mặt ngơ ngác của Lessar rồi đổi chủ đề. “Thế mấy cái đường dây vận chuyển người qua biên giới là thế nào vậy?”

“Ủa, anh chưa nghe mấy chuyện đó bao giờ à? Tôi cứ tưởng cái đám đó có nhiều mối khá tốt với Nhật Bản chứ,” Lessar nhẹ nhàng đáp sau khi nuốt trọn đống khoai chiên trong miệng. “Tại các quốc gia có biên giới là đất liền, vượt biên trái phép dễ như lẻn qua một hàng rào trong đêm vậy. Và khi xảy ra chiến tranh, một dòng người tưởng như vô tận sẽ muốn chạy khỏi đất nước vì lo sợ cảnh bom đạn vô tình.”

“...Không lẽ có nhiều người muốn chạy sang Liên minh Elizalina đến thế ư?”

“Và cả ngược lại nữa,” Lessar nói thêm. “Dù là Nga thắng hay Thành Phố Học Viện thắng, đến thằng ngốc cũng hiểu được là cuộc chiến này sẽ sớm kết thúc. Không ai muốn đứng ở một nước thua cuộc cả. Trong tình huống đó, chạy khỏi đất nước giống như một canh bạc vậy. Vị thế mà họ đứng sau cuộc chiến có thể ảnh hưởng rất lớn tới cuộc sống sau này. Nếu phán đoán sai lầm, họ sẽ bị gán cái vết nhơ của một kẻ thua cuộc sau khi chạy khỏi đất nước, thế nên người ta cần phải tính toán cẩn thận. ...Hình như có nhiều người còn qua lại liên tục giữa nhiều nước. Cứ như là họ đang mỏi mòn chờ đợi khúc nhạc kết thúc trong một trò chơi tranh ghế theo nhạc vậy.”

“...”

Kamijou rất băn khoăn với điều Lessar vừa nói.

Những người chạy đi chạy lại giữa các nước đó không hề bị một ai ép buộc. Họ tự nguyện làm vậy hoàn toàn do chủ ý mưu cầu hạnh phúc của bản thân. Nhưng động lực cho điều đó lại đến từ sự e ngại và nỗi sợ. Đáng lẽ họ đâu cần phải từ bỏ quê nhà của mình để ra đi như thế.

Có lẽ ai trong chúng ta cũng như vậy cả.

Người ta hay sai lầm vứt bỏ những thứ quý giá mà bình thường không nên từ bỏ, tất cả chỉ vì những ảo tưởng về hạnh phúc trước mắt. Dường như đó chính là bản chất của toàn bộ cuộc chiến này.

“Làm cho xong vụ này đi nào,” Lessar tươi cười nói trong lúc thọc tay vào chiếc túi đựng đồ ăn để lục lọi. “Fiamma đang thao túng chiến tranh từ trong bóng tối. Hạ gục gã đó là cách nhanh nhất để kết thúc cuộc chiến này và đem lại hòa bình cho thế giới. Và kết thúc sẽ càng hoàn hảo hơn nếu như Vương quốc Anh thu được mấy khoản bồi thường chiến tranh.”

“...Ờ.”

Kamijou không rõ bồi thường chiến tranh mà Lessar nói tới cụ thể là như thế nào, nhưng cậu đồng ý với quyết định của cô. Chẳng cần biết tình hình ra sao, mục tiêu của Kamijou vẫn không đổi.

“Tôi phải sớm tặng cho hắn cú đấm này và cứu Index.”

“Nhất trí, còn tôi thì nạp thêm năng lượng bằng ổ hamburger ba tầng này.”

“Hử, làm thế nào mà cô ăn được cái bánh to tướng 3 lớp đấy mà không tách từng lớp ra?”

Cậu không tin là có cách nào để ổ hamburger đó lọt vào cái miệng nhỏ nhắn của Lessar.

“Đừng lo. Tôi rất tự hào vào khả năng ngậm một thứ to và dài không tưởng trong miệng mình, đến nỗi ai nhìn thấy cũng phải kinh ngạc. Và tôi cũng không phiền nếu anh tưởng tượng cảnh đó với tà ý của một gã trai đang lớn đâu.”

Sau khi thốt ra mấy lời khó tiếp thu như mọi lần, Lessar há miệng cắn vào ổ bánh ba tầng. Ổ hamburger biến dạng thành hình chữ V với miệng của cô gái nằm ở giữa.

Và đúng lúc ấy, miếng thịt bò văng ra phía trước do cú ngoạm của Lessar. Miếng thịt ngấm đượm nước sốt ấy rơi trúng vào bộ đồng phục của Kamijou.

“...”

Khoảnh khắc im lặng trôi qua.

Kamijou đảo mắt từ bộ đồng phục của mình lên khuôn mặt của Lessar với cái nhìn đầy hối hận.

Và rồi Lessar lên tiếng.

“C-cơ hội đây rồi!! Tôi xin tạ lỗi bằng cơ thể của mình!!”

“Tại sao hai mắt cô lại lấp lánh thế kia, lại còn liếm môi với một vẻ khao khát nữa!? Chắc cô đến chết cũng không chừa cái tật đó quá!!”


Phần 2Edit

Tiếng nổ cứ vang lên liên tiếp không ngừng.

Cả bầu trời lẫn mặt đất của Nga đều phủ trong màu trắng. Khoảng 25 cây số về hướng bắc của biên giới với Liên minh các Quốc gia độc lập Elizalina, một làn khói đen ngòm đang bốc lên và phá vỡ cái khung cảnh màu trắng nhất quán ấy. Đang nằm trên tuyết là tàn tích của những chiếc xe tăng và các cỗ chiến xa bọc thép, trông chúng không khác gì mấy lon nước ngọt bị nghiền nát. Hàng loạt mảng vật liệu từng là tường và trần nhà cũng vương vãi khắp nơi. Đám khói đen nổi bật giữa không gian trắng xóa đang bốc lên từ đống phế liệu ấy.

Hamazura ngửi thấy mùi của sự chết chóc.

Nhưng đống tàn tích đó không phải là mấy cỗ chiến xa đã tấn công ngôi làng mà đám Hamazura muốn bảo vệ.

Mà nó chính là căn cứ của lực lượng privateer ấy.

Pháo đài đó được gia cố bởi các thiết bị tối tân nhất của Nga, nhưng lúc này trông nó giống như vừa bị cuốn vào một cơn lốc của sự hủy diệt.

Dĩ nhiên, Hamazura và hai người kia không đủ khả năng để gây ra cảnh tượng ấy.

Lũ đánh thuê đã tấn công ngôi làng hai lần, nhưng chúng chưa hề dốc hết lực lượng trong hai đợt tấn công đó. Quân số thường trực trong căn cứ ấy thực ra còn nhiều hơn thế. Số lượng đối phương phải đến 5… à không, phải gấp 10 lần ấy chứ. Một căn cứ quân sự luôn cần một lượng nhân lực nhất định để giữ nó hoạt động hiệu quả.

Vậy thì ai là kẻ đủ bản lĩnh để làm điều này?

Câu trả lời cho câu hỏi ấy nằm ngay trước mắt Hamazura nếu cậu nhìn qua ống nhòm.

Y phục màu xanh lam.

Một thanh đại kiếm.

Một người đàn ông vạm vỡ tự xưng là lính đánh thuê.

Trước khi trận chiến ấy bắt đầu, người đàn ông đó đã trao đổi vài lời với đám Hamazura sau khi hạ gục chiếc trực thăng chiến đấu, nhưng Hamazura vẫn chưa hiểu được chuyện quái quỷ này. Với những thuật ngữ như “Thánh” và “pháp sư”, cậu có cảm giác như mình vừa dính phải một cú sốc văn hóa.

Cậu không nắm rõ lắm về cục diện lúc này.

Cậu biết tên của người đàn ông lực lưỡng ấy là Acqua, cậu biết anh ta sở hữu một thứ sức mạnh không phải là siêu năng lực, Hamazura cũng biết người đó đang đứng về phía bọn cậu, và bởi vậy, anh ta đã đột kích vào căn cứ của lũ privateer đó.

Nhưng những gì đang diễn ra trước mắt cứ như là một trò đùa.

Tuy nhiên…

(...Đùa nhau đấy à? Mình không biết anh ta làm thế nào, nhưng đến cả siêu năng lực gia Level 5 cũng chưa chắc có thể áp đảo kẻ địch trong thế trận một chiều như vậy.)

Với mỗi đường kiếm vung ra, một khối tuyết khổng lồ tan chảy và tạo ra hàng chục tấn nước để công phá các cỗ xe tăng với chiến xa. Hàng loạt tên lửa khai hỏa từ các cỗ trực thăng đều bị đối trọng bởi các mũi giáo bằng băng với số lượng gấp đôi. Một quả cầu hơi nước hội tụ giữa đội hình địch rồi nổ tung và phá tan lớp tường vững chãi của pháo đài ấy, cứ như một cơn bão cuốn đi chiếc dù nhựa mỏng manh.

Một hiện tượng siêu nhiên.

Một thảm họa tự nhiên.

Phớt lờ trọng lực và nổi lềnh bềnh vài trăm mét trên không trung chính là khối nước khổng lồ dùng để tấn công đó. Lũ đánh thuê dường như đang trở thành mồi cho một con mãng xà khổng lồ. Đám người này là những kẻ đã trải qua bao cuộc sinh tử, nhưng giờ đây, đứng trước cuộc thảm sát một chiều này, hơi lạnh bỗng chạy dọc khắp xương sống chúng, không chừa một kẻ nào.

“Chuyện gì thế này…?” ngồi trong cỗ chiến xa đối không cùng với Hamazura, Digurv thốt lên. “Anh ta có phải là siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện không?”

Hamazura biết là không phải.

Nhưng trận chiến kết thúc trước khi cậu kịp có cơ hội trả lời.

Không, không thể gọi nó là “trận chiến” được.

Hủy diệt, Loại bỏ, và Chinh phạt đều là những từ hợp hơn để mô tả trận chiến dài 20 phút đó.

“... Mọi chuyện được giải quyết xong rồi, nhưng chỉ là tạm thời thôi. Cho dù một đất nước có mục nát tới đâu, miễn là đưa ra cái giá hợp lý, không thiếu những kẻ như vậy sẽ sẵn sàng làm việc cho chúng,” tay đánh thuê trong trang phục màu xanh gác kiếm lên vai và bình thản lên tiếng, lời nói không mang chút ngữ điệu đặc biệt nào.

Hamazura còn không nhận ra anh ta quay lại từ bao giờ.

Mới mấy giây trước thôi, cậu vẫn đang quan sát người này qua chiếc ống nhòm.

Gã đánh thuê còn không có một hơi thở dốc. Điều đó thật khó tin khi mà anh ta vừa mới trải qua một cuộc chiến sinh tử.

(Chuyện quái quỷ gì đang diễn ra vậy?)

Hamazura mở cửa sập phía trên rồi trèo ra ngoài. Cậu nhăn nhó bởi cái lạnh thấu xương và mùi khét của khói ở bên ngoài.

Gã đàn ông vạm vỡ trong trang phục màu lam đang nắm chặt thanh kiếm to tướng trong tay. Thanh kiếm ấy dài hơn 3 mét và hẳn là phải nặng mấy trăm cân. Rõ ràng là nó quá lớn để một người có thể mang nó chỉ với một tay.

“Xin được hỏi lần nữa: rốt cuộc thì anh là ai thế?” Hamazura mở miệng trong lúc đứng chết lặng tại đó.

“Acqua Hậu Phương, một tay đánh thuê tự do.”

Người này đưa ra câu trả lời ấy với thái độ rất nghiêm túc, nhưng nó vẫn chưa giải đáp được hàng đống thắc mắc trong tâm trí Hamazura. Cậu vẫn chưa hiểu anh ta làm thế nào mà có được thứ sức mạnh vượt xa giới hạn con người như thế, anh ta làm việc cho ai, và anh ta thuộc về phe nào.

(Siêu năng lực gia ư…?)

Hamazura nhớ lại những lời Digurv vừa nói.

Cậu đã sống trong Thành Phố Học Viện cả đời, vậy nên những hiện tượng kỳ bí đều được cậu xếp vào phạm trù “siêu năng lực”.

Tuy nhiên, lần này thì khác.

Rõ ràng là nhiều quả cầu nước đang nổi lềnh bềnh xung quanh người đàn ông vạm vỡ đó, cứ như đang ở trong môi trường không trọng lực. Chính chúng đã bảo vệ anh ta khỏi nhiệt độ, khói lửa và chấn động từ vụ nổ của đống trực thăng chiến đấu.

Một siêu năng lực gia không thể sở hữu hai năng lực khác nhau..

(Chẳng lẽ anh ta chi phối lượng nước trong cơ thể để tăng cường sức mạnh? Không, không thể nào, cơ thể con người rất yếu với áp suất bên trong. Làm vậy chỉ khiến mạch máu và các tế bào nổ tung, đó không phải là câu trả lời. Nhưng nếu vậy…)

Càng tìm cách lý giải thì Hamazura càng thấy khó hiểu, cậu có cảm giác như tâm trí mình đang chìm trong một mớ hỗn độn.

Không lẽ bên cạnh siêu năng lực mà Thành Phố Học Viện nghiên cứu, thế giới bên ngoài còn có một thứ khác có thể giúp con người vượt qua rào cản của các định luật vật lý thông thường ư?

“Hamazura,” tiếng gọi vang lên từ bên trong cỗ chiến xa đối không.

“Không ổn rồi… Tôi vừa bắt được một tín hiệu nào đó. Nó được mã hóa nên tôi không rõ cụ thể nội dung là gì, nhưng tín hiệu càng lúc càng trở nên rõ hơn.”

“Dù là gì thì nó cũng đang tới gần chúng ta,” Digurv cũng lên tiếng từ bên trong cỗ chiến xa. “Liệu có phải là viện quân của lũ privateer không?”

“Đợi đã,” Hamazura ngắt lời họ.

Cậu biết tín hiệu radio đó được phát ra từ đâu.

Qua chiếc ống nhòm, cậu có thể thấy thứ gì đó trong khung cảnh trắng phau từ đằng xa. Hơn 30 cỗ xe tăng đang tiến về hướng của họ. Công nghệ của đạo quân này khác hoàn toàn so với cỗ chiến xa mà Hamazura đang đứng trên. Từ thiết kế tổng thể tới cả vật liệu sử dụng cho lớp giáp đều nằm ở một đẳng cấp vượt trội.

Và quân lực của họ không chỉ bao gồm xe tăng.

Nấp sau hàng rào che chắn của các cỗ xe tăng phía trước là vô số binh sĩ khoác trên mình những bộ áo giáp làm từ chất liệu tổng hợp. Các cỗ chiến xa không vũ trang dường như là trạm tiếp năng lượng phục vụ cho mục đích cung cấp điện năng cho nhiều loại vũ khí tối tân khác nhau. Bay trên đầu đạo quân này là những vật thể dài khoảng 30 xăng-ti-mét trông rất giống mấy chiếc máy bay đồ chơi được điều khiển từ xa. Chúng hẳn là máy bay do thám không người lái, nhưng một vài chiếc được lắp đặt những ống nhỏ hình trụ ở hai bên cánh. Mấy thứ đó có lẽ là lựu đạn cỡ nhỏ với những chiếc vây đằng đuôi giống như phi tiêu, thiết kế đó giúng chúng liệng trong không khí dễ dàng hơn. Cũng nhờ vậy mà loạt máy bay do thám ấy có thể tiến hành oanh tạc trên quy mô nhỏ một cách linh hoạt.

Họ không giống với lực lượng đánh thuê khi nãy.

Và trang bị của họ không chỉ gồm một loại vũ khí duy nhất.

Rất nhiều binh chủng với nhiều loại vũ khí khác biệt đang hành quân với đội hình bài bản nhằm khắc phục những nhược điểm của nhau. Trang bị của họ không có lấy chút cảm giác “vui đùa” nào cả. Binh đoàn ấy cũng không hề lộ một chút sơ hở cho đối phương lợi dụng, thế nên Hamazura và hai người kia không thể chiến thắng nếu đối đầu với họ.

Hamazura hồi hộp nuốt nước bọt rồi mở miệng…

“Đó không phải là đám đánh thuê…”

“Sao cơ?”

Digurv ngạc nhiên thốt lên còn Hamazura thì tiếp tục giải thích.

“...mà là một binh đoàn của Thành Phố Học Viện.”

Hamazura vừa quan sát được đám lính phía sau các cỗ xe tăng. Các bộ áo giáp làm từ vật liệu tổng hợp mà họ đang mặc chính là các bộ giáp cơ giới của Thành Phố Học Viện. Tuy không biết rõ mấy mẫu xe tăng đó là gì, nhưng cậu dám chắc chỉ có Thành Phố Học Viện mới tạo ra được những thứ như thế.

(...Xem ra đó là quân chính quy. Họ dường như không có liên quan tới mặt tối như mình và Takitsubo.)

Dĩ nhiên là vẫn tồn tại khả năng những kẻ thuộc mặt tối của thành phố đang dùng trang thiết bị bình thường của Thành Phố Học Viện, nhưng dựa trên linh tính của cậu, Hamazura không cho là vậy. Thành viên của bóng tối như Hamazura thường không hành động lộ liễu như thế. Chưa kể là đám người đó hay để lại một “mùi” quen thuộc nọ.

“Có vẻ như chúng sắp chiếm đóng khu vực này,” Acqua bình thản nói trong lúc thanh đại kiếm vẫn được gác trên vai. “Có cần tôi tiêu diệt chúng không?”

“...Xin đừng. Tôi không biết mục đích của anh là gì, nhưng nếu nghĩ cho dân làng thì tốt hơn là chúng ta không nên chống cự,” Hamazura lắc đầu rồi nói. “Tôi không biết anh thực ra là ai, nhưng tôi có thể thấy anh đúng là một quái vật đích thực. Và còn quái vật đến mức cả tôi cũng chẳng hiểu anh làm thế nào để có được bản lĩnh cỡ đó, mặc dù tôi đã sống bao năm trong Thành Phố Học Viện. Tuy nhiên, anh đâu thể cứ tiếp tục bảo vệ một nơi, đúng không? Tốt hơn thì cứ để Thành Phố Học Viện đóng quân ở đây. Một khi chiếm được nơi này, họ sẽ trấn thủ nó hàng tháng trời. Họ sẽ giải quyết bất cứ lực lượng đánh thuê nào được cử tới. Manh động lúc này không giúp được gì cho người dân trong làng đâu.”

“...”

Acqua khẽ gật đầu, dường như có vẻ đồng tình với quan điểm của Hamazura.

“Nhưng mà,” Digurv chợt lên tiếng. “Chẳng phải là cậu đang bị truy lùng bởi Thành Phố Học Viện sao, Hamazura?”

Hamazura chợt chết lặng trước câu hỏi ấy.

Nhưng nó cũng chỉ kéo dài vài giây.

“...Bọn tôi không còn lựa chọn nào khác.”

Tuy không tồi tệ như đám privateer lúc trước, nhưng quân đoàn của Thành Phố Học Viện cũng chẳng phải là bình thường. Hamazura biết rõ điều ấy vì cậu đã chạy trốn khỏi đó. Tuy nhiên, họ vẫn là một phương án hiệu quả nhằm chống trả lại sự tấn công của binh sĩ Nga và các lực lượng đánh thuê khác.

Ngôi làng đó quả là một nơi chan chứa tình người. Mặc dù họ chỉ là hai kẻ lạ mặt đột nhiên xuất hiện, người dân trong làng đều lo lắng cho tình trạng của Takitsubo. Tuy thế, Hamazura không thể để Takitsubo và bản thân cậu bị Thành Phố Học Viện bắt giữ. Cậu không thể để chuyện đó xảy ra trước khi tìm được một yếu tố để thương lượng.

Bởi vậy, cậu không còn cách nào khác ngoài việc tiếp tục bỏ trốn.

Hamazura phải rời khỏi ngôi làng mà cậu vừa liều mạng để bảo vệ.

“Chắc là họ chưa biết tôi ở đây, nhưng nếu dùng tổ hợp các thiết bị cảm biến thì khả năng cao là họ sẽ sớm nhận ra thôi. Tôi không nghĩ là họ lại đưa học sinh ra chiến trường, nhưng chẳng may họ có đem theo một Tâm Linh Gia[2] thật thì mọi chuyện sẽ bại lộ ngay. Vậy nên đừng giấu diếm thông tin gì. Hãy kể lại mọi chuyện đã xảy ra ở đây. Đừng làm gì khiến binh lính nghi ngờ. Nếu mọi người chịu hợp tác thì họ sẽ bảo vệ tất cả.”

Hamazura tổng hợp những suy tính trong đầu rồi nêu ra một kế hoạch cơ bản cho Digurv.

“Dĩ nhiên, lực lượng của Thành Phố Học Viện chẳng phải là đồng minh của chính nghĩa hay gì đó tốt đẹp như vậy. Họ cũng chỉ là một lực lượng quân sự khác với Nga thôi, không hơn không kém. Nhưng anh có thể lợi dụng và lôi kéo họ về phía mình. Cứ bán thông tin về tôi cho họ để nhận được sự bảo vệ.”

“Đừng có đùa,” Digruv nói với giọng run run như đang kìm nén sự tức giận. “Cậu nghĩ là chúng tôi sẽ bán rẻ người đã sát cánh với mình chỉ để thoát nạn ư?”

“Vậy thì anh định làm gì? Ai mà biết được tụi privateer sẽ lại tới vào lúc nào. Nó có thể là ngày mai hay tuần sau, chúng có thể đông tới vài trăm hay cũng có thể là vài ngàn. Anh định sẽ một mình đối đầu với chúng sao? Chuyện đó không thực tế chút nào.”

“Nhưng…”

“Tôi không có ý định bỏ mạng tại đây, và tôi cũng không muốn ép buộc anh điều gì. Tôi sẽ tiếp tục sống sót và sẽ chạy xa hết mức cần thiết để có thể tồn tại.” Hamazura duỗi cánh tay và gõ nhẹ lên lớp giáp của cỗ pháo đối không tàn tạ. “Vậy nên hãy tin tôi lần này. Đừng bỏ cuộc. Tình bạn giữa chúng ta không rẻ rúng tới mức tiêu tan chỉ vì một cuộc chiến tranh đâu.”

Hamazura chợt nghe thấy một tiếng “xin lỗi” thốt ra từ bên trong cỗ pháo đối không.

Cậu chắc chắn đã nghe thấy, nhưng lại làm bộ như không có gì xảy ra, cậu cho rằng đây không phải là một tình huống mà Digurv hay Glickin phải nói lời tạ lỗi.

Rồi thì Hamazura quay sang nói với Acqua Hậu Phương.

“Tôi quên mất một chuyện.”

“Gì vậy?”

“Cảm ơn. Nếu anh không xuất hiện thì người dân trong làng, cô gái mà tôi yêu và cả cái mạng của tôi chắc đã không còn nữa. ...Tôi nhất định sẽ trả ơn này.”

Cậu không có thời gian để chờ người đàn ông vạm vỡ đáp lại. Lực lượng của Thành Phố Học Viện sẽ sớm chiếm đóng ngôi làng và chặn đứng mạng lưới giao thông. Cậu phải nhanh chóng đón Takitsubo từ ngôi làng rồi bỏ trốn trước khi chuyện đó xảy ra.

Hamazura chào tạm biệt Acqua và lái cỗ chiến xa đối không quay về làng, cậu chui ra khỏi xe tại một nơi gần ngôi làng rồi chạy trên nền tuyết trắng phau. Người dân trong làng không còn nương náu trong các tòa nhà đổ nát. Họ đã di tản vào khu rừng phía nam. Hamazura bèn vắt chân chạy về hướng đó.

Cậu có cảm giác như một áp lực vô hình cứ thúc mình từ sau lưng. Hamazura vấp ngã mấy lần trên đường, nhưng cậu vẫn cuống cuồng chạy thật nhanh về phía khu rừng.

Vừa tới nơi, cậu đã nghe thấy nhiều tiếng thở đứt quãng cùng với cái cảm giác căng thẳng. Thấp thoáng đằng sau các thân cây là những người đân trong làng. Khi họ nhận ra người tới là cậu, mọi người liền ùa ra. Ai đó chợt la lên bằng tiếng Nga, rồi một người mẹ với đứa trẻ kế bên tiến tới gần cậu. Cô đang bế trên tay thân hình rã rời của Takitsubo Rikou.

“Em không sao chứ, Takitsubo?”

“May quá, Hamazura, anh vẫn bình an.”

“Anh xin lỗi. Em lại sắp phải chịu khổ nữa rồi.”

Cậu giải thích tình hình cho Takitsubo, cô chỉ cau mày lắng nghe rồi chậm rãi mở miệng trong khi mồ hôi vẫn tuôn xuống hai bên má.

“...Liên minh Elizalina.”

“Sao cơ?”

“Nga đang bị xâm lược bởi Thành Phố Học Viện. Cứ thế này thì chúng mình sẽ không thể thoát khỏi các căn cứ và đội tuần tra của họ. Nhưng nếu hai ta chạy khỏi đất nước này, Thành Phố Học Viện sẽ không có cớ để mà xâm lăng một nơi khác.”

Đúng là biên giới với Liên minh Elizalina nằm gần khu vực này. Nó là biên giới trên đất liền, thế nên sự canh phòng sẽ không quá gắt gao. Họ không có lựa chọn nào khác ngoài việc vượt biên. Hai người sẽ lợi dụng biên giới giữa hai quốc gia để thoát khỏi sự săn lùng của Thành Phố Học Viện rồi lại quay về Nga để tìm kiếm một yếu tố thương lượng.

Giờ thì kế hoạch đã được định, họ không thể phí phạm thời gian thêm nữa.

Hamazura cõng Takitsubo trên lưng vì cô không thể tự đi đứng như bình thường, hai người lập tức hướng về phía con đường phủ tuyết. Khoảng cách tới biên giới có lẽ là vài cây số… à không, phải tới vài chục cây số.

Đúng lúc đó thì một ông lão nhỏ con trong làng ném một thứ gì đó lấp lánh màu bạc về phía Hamazura.

Cậu vội vã chụp lấy nó và chợt nhận ra đó là một chiếc chìa khóa xe hơi.

Ông lão mỉm cười rồi nói gì đó bằng tiếng Nga, Takitsubo bèn thuật lại.

“Ông ấy nói đây là chìa khóa của một chiếc xe hơi bốn bánh màu xanh đỗ bên ngoài làng.

“Không, tôi không thể nhận thứ này,” Hamazura lưỡng lự nói. “Thành Phố Học Viện hẳn là đang truy lùng chúng tôi. Nếu nhận chiếc chìa khóa, điều đó sẽ đồng nghĩa với việc mọi người tiếp tay cho chúng tôi tẩu thoát. Tôi không chắc là quân đoàn kia sẽ bảo vệ mọi người nếu họ biết điều này đâu.”

Ông lão nói thêm gì đó trong tiếng Nga.

“Ông ấy bảo chúng mình khởi động chiếc xe mà không dùng tới chìa khóa và coi như là mình ăn trộm nó.”

“Xin nói trước là có thể họ đang lắng nghe cuộc đối thoại này bằng thiết bị nghe lén tối tân hoặc với một Ngoại Cảm Gia[2] đó.”

Nhưng nghĩ lại thì cậu đang phải đối phó với những cỗ chiến xa và các bộ giáp cơ giới. Cậu không thể nào chạy trốn chỉ bằng đôi chân, nhất là khi phải cõng một người trên lưng.

Hamazura trả lại chiếc chìa khóa cho ông lão, nhưng cậu quyết định chấp nhận ý tốt của ông bằng cách bẻ khóa chiếc xe hơi.

Cậu rời khỏi khu rừng và hướng tới ngôi làng trong khi ánh mắt của rất nhiều người vẫn dán chặt vào lưng cậu. Một cô bé cố gắng túm lấy vạt áo của Hamazura, nhưng mẹ của cô đã sớm chặn lại. Đó chính là người mẹ bị tấn công bởi cỗ chiến xa khi nãy.

Điều chỉnh lại tư thế của Takitsubo trên lưng mình, Hamazura vội vàng chạy thật nhanh, cứ như là để rũ bỏ những ánh mắt của mọi người, cậu khẽ lẩm bẩm.

“...Anh bất tài quá. Đến cuối thì lựa chọn duy nhất của anh là bỏ mặc bọn họ trong khi việc giúp đỡ họ vẫn còn dang dở.”

“Đừng nghĩ vậy, Hamazura,” Takitsubo đáp lại trong lúc đưa miệng lại gần tai cậu. “Ngay trong lúc này, anh đang chiến đấu để bảo vệ em. Anh không hề kém cỏi.”

Hamazura tiếp tục vững bước chạy, dường như là những lời vừa rồi đã tiếp thêm sức lực cho cậu.

Mục tiêu lúc này của cậu là Liên minh Elizalina.

Để thoát khỏi sự truy đuổi của Thành Phố Học Viện, cậu trước tiên phải lấy được chiếc xe hơi dùng để chạy trốn nọ.


Phần 3Edit

Tại một căn phòng nhỏ được xây từ đá.

Nơi này có lẽ vốn là một pháo đài hay gì đó tương tự.

Cái cảnh một tòa kiến trúc vài trăm tuổi vẫn được sử dụng mà chẳng cần tiến hành bảo trì có lẽ là hơi lạ đối với một người đến từ Nhật Bản, nơi các ngôi nhà thường được xây từ gỗ bởi những cơn địa chấn thường xuyên xảy ra.

Ánh đèn huỳnh quang, điều hòa nhiệt độ cùng nhiều vật dụng sinh hoạt mới được lắp đặt không lâu càng tạo nên cái cảm giác tân thời nổi bật đến lạ lùng.

Liên minh Elizalina là một quốc gia mới được thành lập vài năm trở lại đây.

Đệ tam thế chiến đã bất ngờ nổ ra trước khi họ kịp xây dựng các căn cứ quân sự hiện đại, xem ra vì thế mà họ đã phải đem những ra-đa và thiết bị quân sự khác vào các tòa nhà có sẵn và dùng chúng như những cơ sở tạm bợ. Cái pháo đài cũ kỹ này là một trong số đó. Phần lớn những người đang rảo bước qua lại giữa các phòng đều là nữ và nam binh sĩ trong mấy bộ đồ ngụy trang nhếch nhác.

Nổi bật giữa khung cảnh này là Accelerator.

Hắn vừa bại trận trước một anh chàng Level 0 trên thảo nguyên phủ tuyết của Nga, nhưng lại được đưa tới Liên minh Elizalina trong lúc bất tỉnh sau trận đấu đó. Xem ra cậu trai Level 0 nọ đã thu xếp nhờ binh lính của Liên minh để mắt đến hắn.

“Pin của mình… khá hơn nhiều rồi,” Accelerator khẽ nói trong lúc đưa tay chạm vào thiết bị điện cực trên cổ.

Năng lượng của thiết bị ấy đã cạn kiệt vì nhiều trận chiến liên tiếp, nhưng hắn vừa có được cơ hội sạc nó tại một khu vực nghỉ ngơi. Điện áp, cường độ dòng diện và cả hình dạng của ổ cắm đều khác với tiêu chuẩn Nhật Bản, thế nên Accelerator đã không thể dùng các thiết bị ở đó. Nhưng cuối cùng thì hắn cũng xoay sở nạp điện cho nó bằng cách tháo một thiết bị chuyển đổi và sửa lại cấu tạo bên trong.

Giờ thì pin của hắn đã được nạp đủ, Accelerator bèn trải rộng mấy chục mảnh giấy da lên trên chiếc bàn gỗ.

Chúng chính là những món đồ mà quân đội Nga đã vận chuyển trên chuyến tàu chở hàng kia.

Cuộn giấy da chứa đầy những hoa văn thần bí, nét chữ bay bướm, và trông nó cứ như chui ra từ một bộ phim kinh dị. Hắn có thể thấy mỗi biểu đồ đều được viết tay bằng một thứ mực dính như sáp, nhưng phương pháp thủ công ấy lại hiệu quả một cách đáng kinh ngạc. Các con chữ về cơ bản có vẻ là ký tự La-tinh nét cong, nhưng đôi chỗ được chú thích thêm bằng tiếng Nga.

Accelerator không hiểu được toàn bộ văn bản này.

Thậm chí hắn còn không chắc là nó có ý nghĩa gì không.

Nhưng khi nhìn thật kỹ vào mảnh giấy da, nó đem lại cho Accelerator một ấn tượng…

(Trông thứ này cứ như một bản hướng dẫn vậy. Có thể thấy là nó biểu thị nhiều hình ảnh tuần tự liên tiếp, giống như là để minh họa cho một quá trình nào đó, nhưng…)

Một người lính da trắng khoác trên mình đống đồ ngụy trang gần đó đang chăm chú nhìn đống giấy da với một biểu cảm hòa nhã. Làn da của anh ta trông càng trắng hơn dưới ánh đèn huỳnh quang, thứ ánh sáng trông rất lạc lõng trong một tòa nhà mấy trăm tuổi bằng đá này. Phải nói là tòa kiến trúc ấy cũ kỹ tới mức gọi nó là một di tích cũng chẳng quá sai.

“Ngươi có hiểu thứ này không?” Accelerator mở miệng hỏi bằng tiếng Nga.

Người lính chợt giật mình vì đột nhiên được bắt chuyện. Phản ứng của anh ta không tới từ sự hoảng hốt. Người này có vẻ ngạc nhiên vì Accelerator vừa nói tiếng Nga với anh.

Anh ta bèn đảo mắt quan sát Accelerator từ đầu tới chân.

“...Cậu là người Nhật, phải không?”

Con quái vật tóc trắng, mắt đỏ chỉ liếc nhìn người lính rồi đáp lại bằng một câu hỏi khác.

“Trông ta còn giống người nước nào nữa à?”

Anh lính hẳn là cảm nhận được sự nguy hiểm đến từ biểu cảm khó chịu trong đôi mắt đỏ thẫm ấy, anh bỗng nín thing và ngừng lan man vào chủ đề kia.

Về phía Accelerator, hắn đặt câu hỏi một lần nữa và cẩn thận chỉ tay vào cuộn giấy da cho chắc ăn.

“Ngươi hiểu được thứ này chứ?”

“Không…” Người lính chỉ lắc đầu. “Nhưng nhìn nó giống một danh sách các điều kiện để chuyển hóa ma thuật. Tôi đoán là nó chỉ ra những gì cần thay thế và cần dùng thứ gì để thi triển một thần chú của Công giáo La Mã dưới chuẩn mực của Chính thống giáo Nga. Mặc dù tôi chẳng biết thần chú này là cái gì nữa.”

“...”

Trông Accelerator có vẻ bối rối, nhưng anh lính thì tái mét và chỉ lắc đầu. Biểu cảm như muốn nói đừng mong chờ nhiều hơn từ anh. Nhiều binh sĩ gồm cả nam lẫn nữ đang đi lại khắp nơi, chỉ có Accelerator và người lính này là đứng yên tại chỗ.

Anh ta vẫn tiếp tục nói.

“Đừng nhìn tôi như thế. Không giống như tiểu thư Elizalina, tôi không biết nhiều lắm về những thứ này. Là cận vệ của cô ấy, tôi từng nhìn qua chúng vài lần đây đó, nhưng tôi chưa từng được đào tạo bài bản. Nếu biết niệm chú và phóng ra lửa từ bàn tay thì…ừm, n-nếu tôi làm được thế thì đã chẳng phải mang theo mấy quả lựu đạn này bên người, phải không?”

Người lính có vẻ như đang hiểu lầm rằng Accelerator tức giận vì không nhận được câu trả lời rõ ràng, nhưng thực ra hắn đang kinh ngạc vì một lý do khác.

Gã lính da trắng đó vừa nói gì vậy?

Ma thuật? Thần chú? Danh sách các điều kiện chuyển hóa? Công giáo La mã? Chính thống giáo Nga? Thi triển thần chú? Những thứ này? Nhìn thoáng qua? Đào tạo bài bản? Niệm chú và phóng ra lửa từ bàn tay?

Người lính này thản nhiên nói cứ như những thứ đó là kiến thức thông thường, nhưng chúng hoàn toàn nằm ngoài phạm vi hiểu biết của Accelerator. Anh ta không hề bịa ra những lời dối trá, và nó cũng chẳng phải là gì đó duy linh hay sùng đạo. Những cụm từ kỳ lạ ấy được liệt kê cứ như chúng thực sự là các kỹ năng có thể vận dụng trong thực tế. Nghe cái cách người này nhắc đến chúng là hiểu. Ngữ điệu của anh ta không khác gì so với một người đang thảo luận về thời điểm thêm rượu vào nồi thịt để khơi dậy hương vị của món ăn.

Accelerator không hiểu nổi chuyện này.

Nhưng nếu như tồn tại một thứ nằm ngoài cả tầm hiểu biết của con quái vật đứng đầu Thành Phố Học Viện, cái nơi tập trung mọi tinh hoa của công nghệ khoa học ấy, thì nó hẳn chính là chìa khóa dẫn đến lối thoát cho vấn đề tưởng như không lời giải của Last Order.

Aiwass đã khuyên hắn tới Nga.

Và gã Level 0 nọ đã để lại cho hắn một lời nhắn với dòng chữ “Index Librorum Prohibitorum”.

Những yếu tố then chốt ấy đều có liên quan tới nhau.

“...Cái người tên Elizalina này là ai?”

“Cô ấy là một Pháp Sư… à không, Ma Đạo Sư mới đúng. Hình như đó là từ dùng để chỉ những pháp sư chuyên tâm vào việc nuôi dạy thế hệ mới hơn là mài giũa bản thân. Nếu lũ Thuần Anh Giáo hội mà biết, chúng có lẽ sẽ gửi mấy con chó săn khát máu tới trừ khử cô ấy ngay. Tiểu thư Elizalina chính là động lực thúc đẩy quá trình chấn chỉnh nền văn hóa tín ngưỡng của Liên minh. Cô ấy còn đạt được nhiều thành công trong việc huấn luyện và đào tạo ra những pháp sư có thể chiến đấu. À, tuy phải nói là họ vẫn không đủ sức để đối đầu trực tiếp với một trong tam đại Giáo hội như Chính thống giáo Nga, nhưng ít nhất thì họ cũng có thể thiết lập hàng phòng ngự nhằm phản hồi các lời nguyền tầm xa. Cái đó là tối thiểu để chúng tôi có thể tự xưng là một quốc gia giàu văn hóa lịch sử dưới góc độ tâm linh.”

Accelerator bắt đầu nghĩ rằng hắn sẽ hiểu rõ hơn nếu như người này nói chuyện bằng ngôn ngữ lập trình. Sự khác biệt văn hóa đã không còn đủ để giải thích cho cuộc thảo luận này nữa rồi.

“Thôi, tóm lại thì cô ta có thể giải mã được đống giấy da này không?”

“Nếu cô ấy đủ khỏe,” người lính đáp với một tiếng thở dài. “Nhưng cô ấy hiện đang được điều trị trong một bệnh viện...”

“Chậc. Ta bị đưa đến đây ngoài ý muốn, đến hy vọng cuối cùng để nhận được một lời giải thích thì lại đang rên rỉ trên giường bệnh.”

“Cô bé đó có ổn không vậy?” người lính chợt hỏi thăm Last Order.

Cô bé trạc 10 tuổi đang nằm trên một chiếc sô-pha cạnh bức tường trong căn phòng ấy. Cơ thể yếu ớt của Last Order không mảy may có chút động đậy. Cô bé đang hoàn toàn bất tỉnh. Nghĩ tới cơ thể không chút sinh khí ấy của con bé, Accelerator chợt cảm thấy sự lạnh lẽo toát ra từ thân hình bất động đó.

“Nhìn nó có ổn không? Ta đào tẩu khỏi đất nước trong lúc bế nó trên tay chỉ vì cái vấn đề này đấy.”

“Vậy thì cậu đừng nên mang con bé theo nữa,” anh lính da trắng nói trong lúc đảo mắt qua lại giữa Accelerator và Last Order. “Nếu cậu vẫn tiếp tục đi lại đây đó thì bế con bé theo không phải là ý hay đâu, phải không? Chúng tôi chẳng thể so bì với công nghệ của Thành Phố Học Viện, nhưng cho cô bé đó nghỉ ngơi trong bệnh viện vẫn tốt hơn chứ. Chỉ cần được nằm trên một chiếc giường đàng hoàng cũng có thể tạo ra khác biệt lớn.”

“...Ta không có ý định ở lại đây quá lâu hay dây dưa vào chuyện xung đột này. Nhưng nếu nơi đây có thể trở thành đích đến cuối cùng, nếu mọi chuyện có thể được giải quyết tại đây và sớm giúp con nhãi này khôi phục nét vui tươi đáng ghét của nó thì quả là tốt nhất. “ Accelerator gãi đầu rồi chợt hỏi như vừa nhớ ra điều gì. “Ngoài cái người Elizalina này thì còn ai có thể giải mã cuộn giấy da không?”

“...Các pháp sư ở đây được huấn luyện chủ yếu là để chiến đấu, thế nên họ không có nhiều kiến thức truyền thống cho lắm. Ngoại trừ Tiểu thư Elizalina thì bất cứ ai cũng sẽ gặp khó khăn khi phải giải mã một thứ như thế này.”

Nghĩa là Accelerator không còn lựa chọn nào khác ngoài việc chờ người phụ nữ ấy bình phục.

Hắn vẫn có thể rời Liên minh và tìm kiếm một manh mối khác, nhưng người lính này nói đúng. Không ai có thể dự đoán được tình trạng của Last Order. Sức khỏe của con bé không cho phép hắn đem nó theo khắp nơi mà không có một mục tiêu cụ thể.

(...Mặc dù ta vẫn được lợi từ chuyện này, nhưng thật không ngờ là một kẻ như ta lại có ngày phải dọn dẹp lịch trình của mình để đợi một người khác.)

“Thế bao giờ thì nàng công chúa ngủ trong rừng này mới tỉnh dậy?”

“Nếu tiến triển bình thường thì vài tiếng nữa. Tới lúc đó thì liều thuốc gây mê hẳn cũng hết tác dụng. ...Nhưng Tiểu thư Elizalina vừa trải qua một cuộc phẫu thuật. Chỉ đọc mấy dòng chữ này thôi cũng là giới hạn rồi. Đáng lẽ ra thì cô ấy phải được tịnh dưỡng đàng hoàng, bởi vậy ngay cả chuyện đọc chúng cũng nên tránh thì hơn.”

“Hiểu rồi.”

“Còn cô bé đó thì sao? Nếu cậu muốn con bé được nằm nghỉ trên giường, cậu nên hỏi tìm một chỗ ngay lập tức. Cậu đã băng qua lục địa Á-Âu này, hẳn là cậu cũng biết. Chúng tôi đang có chiến tranh ở đây. Không gì có thể đảm bảo là vẫn còn giường trống đâu.”

“...Đúng là bế nó theo trong lúc chiến đấu thì thật ngu xuẩn. Xét tình trạng của con nhãi này thì ném nó vào một bệnh viện là tốt nhất. Nhưng…” Accelerator đột nhiên rút khẩu súng lục giắt bên thắt lưng rồi nổ súng bắn vào chân một người lính khác gần đó.

Anh lính đang tiếp chuyện với hắn còn không kịp phản ứng trước động thái bất ngờ này.

Trong lúc ấy thì Accelerator tiếp tục bóp cò và bắn vào chân của hai, ba người khác trong căn phòng.

“Mấy con chuột này là gián điệp,” Accelerator chậm rãi nói. “Nếu định gửi gắm con nhãi này ở đâu thì ta cần đảm bảo nơi đó phải thật sạch sẽ.”

Accelerator đá nhẹ vào gã đàn ông đầu tiên mà hắn bắn, kẻ đang ngã gục trên sàn. Một chiếc mi-crô giống với thứ mà mấy ca sĩ biểu diễn thường dùng bỗng rơi ra từ trong áo hắn, nó còn được kết nối bằng dây tới thiết bị thu phát trung gian. Mọi động thái của Liên minh có vẻ đang bị giám sát bởi người Nga. Hoặc có lẽ, họ đang dùng gián điệp để âm thầm đưa ra những ý kiến và thông tin giả nhằm làm nhiễu loạn phán đoán của Liên minh.

Người lính da trắng vội vã rà soát y phục của những kẻ vừa bị Accelerator bắn. Các thiết bị tương tự đều được phát hiện trên người chúng.

“Phạm vi của mấy cái máy phát này khá là nhỏ. Nhất định là vẫn còn một tên gián điệp với thiết bị phát sóng xịn lẩn trốn đâu đó gần đây.”

“Đ-Đúng rồi, hẳn là hắn sẽ bỏ chạy khi phát hiện ra chuyện này. Hay có khi hắn sẽ liều mạng ‘cảm tử vì tổ quốc’.”

Accelerator khập khiễng tiến về cửa ra của căn phòng.

“Ta sẽ trả phí tá túc bằng việc quét dọn nơi đây. Tuy không có thời gian để đi khắp Liên minh dài hơn 300 cây số, nhưng ta sẽ diệt sạch lũ chuột gần quảng trường này. Và ta sẽ chỉ cho các ngươi cách phát hiện ra bọn chuột. Chuyện sau đó thì các ngươi tự lo liệu được.”

“Làm thế nào mà cậu biết? Gián điệp có hai loại khác nhau. Loại thứ nhất là những mật thám làm việc cho các tổ chức hùng mạnh như KGB[3] hay CIA. Loại còn lại là những kẻ vô danh và chẳng thuộc về một tổ chức nào, nhưng vì lý do nào đó mà đảm nhận những công việc có thể gây chấn động quốc tế nếu để lộ cho công chúng. Lũ này rõ ràng là dạng thứ hai. Chuyện này đã đi quá mức độ mà một thiếu niên Nhật Bản có thể phát hiện rồi.”

“Không liên quan. Nếu để ý tới những chi tiết và hành vi vụn vặt nhất, bọn chúng vẫn nổi bật hơn tất cả, và nhờ đó mà ta đương nhiên có thể tìm ra chúng,” Accelerator hờ hững đáp lại.

Người lính chợt rùng mình trước sự thản nhiên trong ngữ điệu của gã thiếu niên trước mặt.

“Nơi đây của các ngươi không phải là địa ngục duy nhất đâu. Nếu hỏi ý kiến của ta, bóng tối của nơi này vẫn còn nông lắm.”

Liệu những lời vừa rồi có phải chỉ là khoác lác hay không? Chẳng mấy chốc thôi, người lính kia sẽ biết được câu trả lời.

Có một thứ bóng tối nằm chui lủi giữa công nghệ tối tân và cái ác vô tận.

Có một con quái vật luôn miệt mài diệt trừ thứ bóng tối đó.

Và giờ thì con quái vật ấy đang bắt tay vào việc dọn dẹp nơi nghỉ ngơi cho Last Order.


Phần 4Edit

Một giọng nữ trơn tru vang lên bên trong nhà thờ Thánh George tại Luân-đôn.

“Chương 8, Phần 25. Tiến hành loại bỏ nhân tố cản trở tầm nhìn từ xa. Phân tích cấu trúc thần chú của kẻ địch.”

Cái âm thanh quái gở như phát ra từ một đĩa nhạc bị xước giờ đã biến mất.

Và với một luồng gió dữ dội, đôi cánh màu đỏ liền vươn ra từ sau lưng cô gái trong y phục nữ tu màu trắng. Màu sắc của nó giống với màu của máu hơn là lửa. Cô gái chậm rãi ngoảnh mặt quan sát xung quanh trong khi những vòng tròn ma thuật phức tạp cứ tiếp tục nhấp nháy trong cặp đồng tử.

Cô gái này là Index.

Đối diện với thái độ hoàn toàn khác thường của cô, Stiyl Magnus hơi cau mày. Cậu sẵn sàng thiêu cháy mọi pháp sư đối địch ra tro mà chẳng hề lưỡng lự, nhưng mấy nếp nhăn mang đầy sự phân vân ấy đang hiện rõ trên khuôn mặt cậu, bởi vì cậu không thể hoàn toàn kìm nén nỗi đau trong lòng.

“M T W O T F F T O. (Một trong ngũ đại nguyên tố tạo nên thế giới.) I I G O I I O F. (Ngọn lửa vĩ đại đánh dấu sự khởi đầu.)”

Dù vậy, Stiyl vẫn không chùn tay.

Sinh mạng của cô gái ấy đang được đặt trong tay cậu.

Cậu rút ra một tấm thẻ bài duy nhất.

“I I B O L A I I A O E. (Nó là ánh sáng của phúc lành nuôi dưỡng sự sống và còn là tia sáng phán quyết giáng sự trừng phạt xuống quỷ dữ.) I I M H A I I B O D. (Nó mang theo phước lành êm ấm cũng như sóng gió bất hạnh quét đi cả bóng tối lạnh lẽo.) I I N F I I M S. (Tên của nó là lửa và vai trò của nó là thanh kiếm.) I C R M M B G P!! (Hãy hiện hữu và trở thành nguồn sức mạnh ăn mòn thân xác này của ta!!)”

À không, không chỉ có một lá bài duy nhất.

Vô số lá bài được dán khắp mọi ngóc ngách của căn phòng. Số lượng nhiều tới mức thật kỳ lạ khi chưa ai phát hiện ra chúng cho tới lúc đó.

Và lửa thổi bùng lên.

Một khối lửa phừng phừng cao hơn 3 mét bỗng xuất hiện. Nó mang hình dạng của một con người. Khối lửa với nhiệt độ hơn 3000 độ C ấy có tên Innocentius.

Index khẽ quay mặt sang để xác định mục tiêu.

Ngay sau đó, một âm thanh inh tai nổ lên và Innocentius đã bị thổi bay.

Cô gái ấy vừa vung đôi cánh màu đỏ từ sau lưng. Chỉ với vậy mà gã thần lửa khổng lồ lập tức bị phanh thây, bất chấp việc được hậu thuẫn bởi hàng ngàn lá bài. Nó còn không có cơ hội để sử dụng khả năng hồi phục tự động của mình. Gánh nặng từ sát thương mà Innocentius nhận phải đã đảo ngược dòng chảy năng lượng, đốt cháy các lá bài và khiến chúng trở nên vô dụng.

Đó chính là sức mạnh của thư viện ma thuật mang tên Index Librorum Prohibitorum.

Bằng việc tự do vận dụng 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư, cô trở thành cơ chế phòng thủ hữu hiệu nhất để bảo vệ kho tàng tri thức ấy khỏi những kẻ lăm le cướp đoạt nó.

Tuy nhiên, Stiyl không có thời gian để bình tĩnh nghĩ đến mấy chuyện đó.

Khi Innocentius bị thổi bay, nó nổ tung và tiêu tan khắp mọi hướng, luồng gió thổi bùng lên đã nuốt chửng chủ nhân của nó.

“...!?”

Thân thể cậu văng thẳng vào bức tường.

Với chấn động cực mạnh lan tới từ sau lưng, đến cả hơi thở của Stiyl cũng bị đứt quãng. Cô gái với những vòng tròn ma thuật nhấp nháy trong đồng tử chỉ lặng lẽ đứng nhìn.

“Chương 10, Phần 3. Xác nhận hiệu quả của thần chú đang dùng. Gia tăng uy lực và kéo dài phạm vi để kết liễu chức năng sinh tồn của nhân tố đối địch được xác định là phương pháp hiệu quả nhất.”

Vô số chiếc cánh màu đỏ chợt đồng loạt giang rộng.

Những chiếc cánh đã vươn cao tới mức quệt cả vào trần của nhà thờ trong lúc bổ xuống chỗ Stiyl như một chiếc bẫy gấu.

Cậu chẳng có đủ thời gian để nghĩ ra một thần chú.

Stiyl ép cơ thể phải di chuyển mặc cho chấn thương từ cú va chạm vừa rồi. Cậu bèn lăn trên mặt sàn.

Và vô số chiếc cánh sà xuống.

May mắn là thứ duy nhất có thể giải thích vì sao cậu thoát được đòn này.

Nhưng mặt sàn của Nhà thờ Thánh George vỡ tan với một âm thanh đổ nát ầm ĩ.

Cả chân tường, Stiyl Magnus và tất cả mọi thứ đều bị mặt đất nuốt chửng.

Cậu còn không kịp nghĩ đến chuyện tiếp đất an toàn.

Vị mặn của máu lẫn vào trong hơi thở của cậu.

Thân thể của Stiyl va xuống trong tư thế nằm ngửa và phải mất vài giây, cậu mới nhận ra nơi mình đang nằm.

Stiyl đang ở trong một kho chứa linh khí ma thuật dưới lòng đất.

Đòn đánh của Index đã chấn động tới cả nền móng của tòa kiến trúc này.

(…Ghah. Chết tiệt. Có hàng tấn lớp tường phòng vệ được chuẩn bị tại đây. Thế mà cả một mảng của trụ sở chống pháp sư vẫn bị sụp đổ!!)

Cô gái này là cơ chế phòng vệ được sắp đặt nhằm đề phòng việc những kỹ năng và tri thức ghê ghớm trong cô rơi vào tay những tổ chức ma thuật cấp thế giới.

Đem 10,000 chọi 1 với cô vẫn là khá ngây thơ.

Đơn độc 1 chọi 1 với Index thì chỉ đơn thuần là ngu xuẩn.

Đương đầu với cô trong trạng thái John's Pen giống như việc cầm cự với cả một cuộc chiến tranh vậy.

Lần trước, vị Thánh tên Kanzaki Kaori và anh chàng Imagine Breaker tên Kamijou Touma đã chung sức với cậu.

Nhưng lần này thì khác.

Cậu không thể dựa dẫm vào hai nhân tố bất định ấy.

Và rồi, một âm thanh từ phía trên chợt vang xuống.

Stiyl liếc nhìn từ tư thế nằm ngửa, cậu trông thấy cô gái mảnh khảnh đang nhìn xuống từ rìa của lỗ thủng to tướng.

Cô gái bỗng mở miệng.

“Chương 11, Phần 2. Xác nhận thành công mức uy lực hiệu quả. Một loạt các đòn tấn công liên hoàn nhằm không cho đối phương thời gian hồi phục được xác định là chiến lược tốt nhất.”

Và thư viện ma thuật ấy không chút lưỡng lự nhảy xuống từ độ cao như vực.

Stiyl dốc hết sức để lăn sang một bên.

Ngay sau giây phút đó, đôi chân của Index nghiền nát chỗ cậu vừa nằm mà không có chút nương tình.


Phần 5Edit

Cậu đạp mạnh vào chân ga như muốn nghiền nát nó tới nơi.

Hamazura Shiage ráng điều chỉnh tay lái của chiếc xe hơi bốn bánh để khống chế chuyển động của nó. Mặc dù đã sử dụng loại lốp gắn đinh bị cấm ở Nhật, nhưng tuyết chất cao đến nỗi chiếc xe vẫn bị trượt sang một bên.

Tại sao Hamazura lại lái xe bạt mạng như vậy?

Câu trả lời đang được phản chiếu qua gương chiếu hậu.

“Chó chết!! Mình còn đéo có cơ hội để mà cắt đuôi bọn này!!” Hamazura vừa nghiến răng vừa la.

Vài bộ giáp cơ giới của Thành Phố Học Viện đang tiếp cận hai người từ 50 mét phía sau chiếc xe. Mấy bộ áo giáp cơ khí quái vật đó đang lao tới với tốc độ cao, chúng di chuyển theo đội hình 5 người, trông cứ như một nhóm nhân vật chính trong loạt phim super sentai[4]. Chúng lướt đi trên tuyết như đang dùng ván trượt, nhảy lên không với tư thế gần giống một cú nhảy ba bước, và đồng thời vẫn bám sát chiếc xe của hai người.

Hamazura và Takitsubo đã không thể âm thầm chạy thoát khỏi vòng vây của đối phương. Quân địch còn dư thời gian đến mức gửi hẳn 5 binh sĩ chỉ để đuổi theo một chiếc xe. Hamazura đã quá xem thường kẻ địch.

Nhưng dù vậy, cậu không ngây thơ đến mức quyết định đối đầu trực diện với chúng.

Cậu sẽ bị giết trong khoảnh khắc nếu dám đấu với một trong số chúng. Đương đầu với 5 tên một lúc, cậu sẽ toi mạng trong 1 phần 5 của một khoảnh khắc. Hamazura không biết là diễn tả như vậy có lọt tai không, nhưng cậu không thể nghĩ ra những câu chữ phù hợp hơn.

Ngồi ở băng ghế sau với dây an toàn thắt chặt và một tấm bản đồ trải trên đùi, Takitsubo liền lên tiếng.

“Chúng càng lúc càng áp sát bọn mình đấy, Hamazura.”

“Anh biết rồi!! Chết tiệt. Bọn này đuổi theo mình mà cứ như đang trượt băng vậy!! Buổi triển lãm cho mấy thứ công nghệ táo tợn này có tạo thêm nhiều câu truyện rùng rợn quái đản nào không đấy?”

“Còn 500 mét nữa là tới biên giới với Liên minh Elizalina. Liệu mình có kịp không?”

Cậu không có thời gian để đáp lại.

Hamazura phải xoay sở vất vả lắm mới khống chế được chiếc xe cho tới lúc này, nhưng cuối cùng thì nó cũng bắt đầu trượt sang một bên. Cậu hốt hoảng xoay bánh lái nhằm lấy lại kiểm soát, nhưng chiếc xe lao ra khỏi con đường không tường chắn hay rào cản và đâm thẳng vào một khu rừng.

Cậu không thể đạp phanh.

Nếu không tiếp tục nhấn ga, mấy bộ giáp cơ giới sẽ bắt được hai người ngay.

Cùng với khung cảnh thay đổi đột ngột, tốc độ trải nghiệm của cậu cũng bất ngờ tăng cao.

Những thân cây to hơn cả mấy cột điện lướt vun vút qua hai bên sườn của chiếc xe với tốc độ kinh hoàng.

(Còn 500 mét…)

Mấy bộ giáp cơ giới chẳng hề để tâm.

Dù đang băng qua khu rừng với cùng tốc độ như chiếc xe hơi, chúng vẫn truy đuổi hai người mà không có chút ngần ngại, cứ như là đang chạy trên một đường ray an toàn được chuẩn bị sẵn. Đối phương không chỉ di chuyển trên con đường phủ tuyết. Đôi lúc chúng còn táo bạo lao vào một lối tắt bằng cách đá văng mấy cành cây và thân cây to tướng. Mấy cỗ máy ấy không chỉ tăng cường sức mạnh cho người mặc. Thiết bị cảm biến đảm nhiệm tiếp nhận thông tin và bộ xử lý giúp nâng cao quá trình suy nghĩ lẫn quyết định đều vượt xa những gì Hamazura từng thấy. Có lẽ đám người này được gắn điện cực vào cơ thể nhằm trực tiếp can thiệp tới hoạt động của não bộ.

(500 mét!!)

Chiếc xe hơi bỗng lơ lửng trên không..

Đường rừng không được phẳng phiu như đường nhựa.

Một đoạn dốc nhỏ trên mặt đất đã tạo đà cho cỗ xe bốn bánh và khiến nó nhảy vọt lên không.

“Cái đi—!?”

Lốp xe va xuống mặt đất trước khi cậu kịp dứt câu rủa.

Chiếc xe trượt còn mạnh hơn cả lúc trước. Hamazura hốt hoảng cố cầm lái vững vàng, nhưng cỗ xe đã xoay 90 độ sang một bên chỉ trong nháy mắt.

Tuy thế, may mắn vẫn đứng về phía cậu.

Cùng lúc đó, chiếc xe hơi lướt ra khỏi khu rừng và quay lại cánh đồng tuyết.

Biên giới với Liên minh Elizalina đã hiện ra trước mắt.

Một hàng rào lưới mắt cáo cao 2 mét với dây thép gai được dựng tại đường biên giới giữa hai nước, nhưng Hamazura mặc kệ nó. Nếu cố lấy lại kiểm soát thì cậu sẽ càng mất thêm thời gian.

(Cứ lao qua nó thôi!!)

Họ xới tung mảng hàng rào bằng một bên thân xe.

Mấy ngón tay dày cộm của các bộ giáp cơ giới suýt chút nữa thì đã tóm được họ.

Chiếc xe bị cuốn vào hàng rào dây thép gai và cửa sổ cạnh ghế lái xe vỡ toang. Nhưng nó vẫn tiếp tục lao vào bên trong Liên minh Elizalina. Một tiếng nổ to tướng bỗng vang lên, đống dây thép gai vương vãi chắc vừa vướng vào bánh xe và đâm thủng lốp của nó. Chỉ trong nháy mắt, Hamazura đã hoàn toàn mất kiểm soát chuyển động của cỗ xe hơi. Nó xoay khoảng ba vòng rồi cuối cùng mới dừng lại, cửa kính đằng trước hướng về phía biên giới với Nga.

Hai người đã thoát nạn.

Dù chỉ là 20 mét, nhưng rõ ràng là họ đã ở trong địa phận của Liên minh Elizalina. Mấy bộ giáp…nói đúng hơn là lực lượng của Thành Phố Học Viện, đang chính thức gây chiến với Nga, thế nên họ không thể bước chân vào Liên minh Elizalina.

Song...

“Đùa đấy à…” Hamazura rên rỉ trên ghế lái xe.

Mấy bộ giáp cơ giới đáng lẽ không thể động vào họ lại vẫn tiếp tục tiến tới mà không thèm dừng lại.

Cậu không nghĩ là bọn chúng chưa nhận ra đường biên giới.

Chúng biết rõ, nhưng vẫn phớt lờ nó.

Hai tay của một trong số mấy cỗ máy ấy đang nắm một thứ gì đó.

Nó là một khẩu súng ổ xoay cực lớn, họng súng của nó có thể dễ dàng nhét vừa một lon cà phê. Hẳn là thứ vũ khí ấy phóng ra lựu đạn hay gì đó tương tự. Còn nếu nó là một khẩu súng hoa cải, Hamazura không thể mường tượng được uy lực phá hoại sẽ lớn đến mức nào. Mà dù là gì đi nữa, chiếc xe của hai người vẫn không có khả năng chống đạn, nó sẽ biến thành một cục lửa to tướng chỉ sau một phát bắn.

Họng súng chẳng chút do dự chĩa về hướng hai người.

Không có một lời đe dọa hay cảnh cáo nào được thốt ra.

Hamazura liếc ánh mắt vào tay nắm cửa bên ghế lái xe, nhưng phần sót lại của đoạn dây thép gai đã cuốn quanh cánh cửa khiến cậu không thể mở nó, cho dù có cố thế nào.

(Mình quên mất một chuyện.)

Hamazura nghĩ thầm trong lúc ngây người nhìn vào cái họng súng trông như đường hầm dẫn tới cõi chết.

Đây không phải là thể thao.

Và cũng chẳng phải là một trò chơi.

Mà là chiến trường thực sự.

Nếu kẻ yếu hay kẻ bại trận phàn nàn về việc phạm luật, có mấy ai thèm để tâm và lên tiếng phân định chuyện ấy. Với bao ngày tháng làm một thằng du côn lăn lộn trong mấy con hẻm, đáng lẽ cậu phải biết trước chuyện này.

Ngón tay dày cộm dùng để kéo cò của bộ giáp dần di chuyển.

Và rồi Hamazura chợt nghe thấy một âm thanh như tiếng pháo bông. Nó không phải là âm thanh khi pháo bông phát nổ và biến thành một đóa hoa rực rỡ, mà là âm thanh vang lên khi nó được phóng lên không từ mặt đất.

Cậu nhíu mày sửng sốt.

Hamazura còn chẳng kịp nhận ra tiếng động đó phát ra từ hướng nào.

Ngay lập tức, một hàng lửa phun trào dọc theo đường biên giới, nơi mấy bộ giáp cơ giới đang đứng.

Cảnh tượng lúc này trông cứ như trò đùa.

Nó không giống một vụ nổ thông thường, khi mà lửa lan rộng khắp mọi hướng. Ngọn lửa ở đây tỏa ra một cách thiếu tự nhiên theo đường thẳng, cứ như là được vẽ bởi dầu hỏa vậy. Đám lửa này cao khoảng 10 mét và kéo dài bốn, năm trăm mét. Cửa kính chắn gió cũng vỡ tan. Tuy cách đám cháy khá xa, nhưng ánh sáng chói lóa và hơi nóng hừng hực vẫn phả vào mặt Hamazura với Takitsubo. Cậu có thể cảm nhận được cỗ xe đang trượt vài xăng-ti-mét trên lớp tuyết bởi cơn chấn động.

“Cái gì thế?” Hamazura kiểm tra xem liệu cổ họng cậu vẫn bình thường rồi mới cất tiếng hỏi Takitsubo ở băng ghế sau. “Bom napan ư…?”

“Từ âm thanh mà em vừa nghe được...có lẽ nó là một quả tên lửa chứa chất nổ dạng lỏng.”

Hơi thở của Takitsubo nghe rất yếu ớt.

Nhưng cô vẫn còn sống.

Hamazura chẳng rõ chuyện gì vừa xảy ra hay ai là người gây ra cảnh tượng này, nhưng cậu quyết định ít nhất phải chui ra khỏi chiếc xe giờ đã vô dụng và trốn vào đâu đó bên trong Liên minh Elizalina.

Nhưng một tiếng *rầm* lại vang lên.

Nó là âm thanh của kim loại bị đè bẹp.

Ai đó đang đứng trên mui xe. Hamazura không thể tin được điều này, nhưng dường như người này vừa rơi từ trên trời và đáp xuống đó.

Từ ghế lái xe, cậu chỉ thấy được một đôi chân khẳng khiu.

Cậu có thể thấy được hai gót chân, nghĩa là người này đang đứng nhìn bức tường lửa tạo nên từ thứ chất nổ dạng lỏng đó.

Mấy bộ giáp cơ giới đang quằn quại bên trong đám cháy.

Bất chấp nhiệt độ cao từ ngọn lửa ấy, các bộ áo giáp vẫn hoạt động bình thường. Chúng liếc nhìn người đang đứng trên mui xe, và rồi...chúng lùi bước. Hamazura để ý thấy đối phương vừa ngừng di chuyển trong một thoáng rồi mới lùi lại. Có vẻ như những kẻ bên trong vừa nhận được mệnh lệnh qua ra-đi-ô. Mấy bộ áo giáp tiếp tục rút lui, chúng quay lại phía bên kia của bức tường lửa rồi bỏ đi.

Xem ra người đang đứng trên mui xe đã cứu mạng Hamazura và Takitsubo.

Người này là ai?

Câu hỏi này được giải đáp rất nhanh chóng.

Một bên gót chân của người đó nhẹ nhàng chà vào cạnh của cửa kính chắn gió đã vỡ toang. Ít nhất thì đó là những gì xảy ra trong mắt người khác. Ngay tức thì, nóc xe nơi tiếp xúc với gót chân ấy bỗng uốn cong và bung ra khỏi phần còn lại của cỗ xe.

Với một âm thanh to tướng, tầm nhìn của Hamazura lập tức được mở rộng

Người đang đứng trước mặt hắn là con quái vật với mái tóc trắng và đôi mắt đỏ.

Hamazura Shiage biết người này.

Con quái vật đó là…

“Accelerator…!?”

“Chậc. Đừng có mang thêm phiền phức trong khi tao đang bận săn lùng mấy thằng gián điệp ở đây.” con quái vật nói với giọng điệu cáu kỉnh thực sự. “Khai hết những gì mày biết cho tao.”


Phần 6Edit

“Được thôi,” một người phụ nữ tóc vàng, mắt xanh, mở miệng nói bằng tiếng Nhật tại một bệnh viện dã chiến. Gọi là bệnh viện, nhưng thực ra nó chỉ là một pháo đài cũ kỹ được lắp đặt các thiết bị y tế.

Người phụ nữ đang ngồi trên giường được băng bó toàn thân. Tuy nhiên, kể cả không có lớp băng ấy, thể trạng của người này trông cũng chẳng khá khẩm hơn là bao. Da của cô không hẳn là trắng, gọi là nhợt nhạt thì đúng hơn, hai quầng thâm lộ rõ dưới đôi mắt, và thân hình cô thì gầy trơ xương. Nhưng nhìn lại thì cô có thể sẽ biến thành một mỹ nhân nếu được vỗ béo bằng lẩu chanko[5] liên tiếp trong nửa năm.

Tên cô là Elizalina, cô là một người được dân chúng hết mực yêu quý, tới mức họ đã dùng tên của cô để đặt cho Liên minh này.

Với một điệu bộ ủ rũ, cô đưa bàn tay gầy guộc lên xoa đầu.

“Mặc dù nếu có cơ hội dùng ma thuật hồi phục, tôi rất muốn dùng nó lên bản thân mình trước đã.”

“T-tôi xin lỗi.”

“Cậu không cần cúi đầu đâu. Chỉ là tôi bị phụ tá của mình ép phải tiến hành phẫu thuật khẩn cấp, trong khi tôi đã nói là không cần thiết.”

Có vẻ như người phụ nữ này vừa bị chấn thương không lâu, nhưng cô vẫn nhận lời giúp đỡ Takitsubo, Hamazura thực lòng cảm kích điều ấy, nhưng cậu cũng không kém phần bối rối.

“Ma thuật hồi phục” là cái quái gì?

Mới đầu thì Hamazura tưởng là người phụ nữ này nhầm lẫn từ ngữ nào đó trong tiếng Nhật, nhưng rõ ràng là cô ta thông thạo Nhật ngữ hơn cả một thằng ngu như cậu. Vậy nghĩa là cô đã nói đúng những gì muốn nói, nhưng…rốt cuộc thì ý cô là gì khi dùng mấy từ đó?

Cậu quay sang nhìn Accelerator nhưng gã chỉ tặc lưỡi rồi đảo mắt ra hướng khác.

Hắn đã nói với cậu rằng Liên minh Elizalina có lẽ đang sở hữu vài kỹ thuật y học mà cả Thành Phố Học Viện cũng chẳng có. Tuy chẳng rõ có thể giúp căn bệnh của Takitsubo thuyên giảm hay không, nhưng cậu cho rằng nó đáng để thử và bởi vậy đã mang Takitsubo tới bệnh viện dã chiến này.

(Hồi phục? Chị ta vừa nói ma thuật hồi phục đúng không nhỉ? Mấy cái phép thuật trong game nhập vai á? Hay đấy là thuật ngữ y học của nơi này? Hồi phục thì rõ rồi, nhưng ma thuật thì liên quan gì chứ?)

Hàng loạt câu hỏi nảy lên trong đầu Hamazura, nhưng ngữ điệu của Elizaline trơn tru và dứt khoát tới mức cậu chẳng kịp mở miệng thắc mắc. Đây cũng là một chiêu bài khá hiệu quả của mấy tay lừa đảo. Chỉ cần liến thoắng một hồi mà không cho người nghe cơ hội liên tiếng, chúng có thể khiến họ tin rằng mấy lời luyên thuyên ấy cũng có chút xác thực và đáng tin.

Elizalina chẳng để ý tới Hamazura mà chỉ quay mặt sang một hướng khác.

Cô đang chăm chú nhìn Takitsubo xoay sở ngồi trên chiếc ghế nhỏ và một cô bé trạc 10 tuổi đang nằm trên giường. Cô bé ấy được gọi là Last Order, một cái tên cực kỳ quái lạ, Hamazura tự hỏi liệu nó có phải là một kiểu biệt danh cho siêu năng lực gia không.

“Tôi đi đến kết luận thế này,” Vẫn ngồi trên giường của mình, Elizalina chỉ tay vào Takitsubo và Last Order khi đang nói. “Chắc là tôi có thể xoay sở chữa cho cô gái mặc đồ thể dục, nhưng cô bé kia thì khó hơn nhiều.”

“...”

Accelerator tựa lưng vào tường, hai hàng lông mày chợt nhíu lại.

Có vẻ như Last Order được đưa tới đây bởi gã siêu năng lực gia số một này.

Trước lời tuyên bố vừa tử tế lại vừa tàn nhẫn ấy, Hamazura chỉ tròn mắt kinh ngạc.

“Hả...ơ? Ý chị là sao khi nói chị có thể xoay sở?”

“Cái từ ‘ma thuật’ chưa đủ để cậu hiểu à?”

“Hử?”

“Cái từ ‘ma thuật’ chưa đủ để cậu hiểu à?” Elizalina lặp lại.

Xem ra cô sẽ không tiếp tục cuộc đàm đạo nếu như không nhận được một phản ứng đáp lại nào từ cậu, Hamazura chỉ biết gật đầu.

Ma thuật quái quỷ gì vậy không biết?

“Tạm gác chuyện thực hư sang một bên,” Elizalina thản nhiên né tránh nghi vấn đáng quan tâm nhất và nói tiếp. “Chắc là các cậu cũng biết, các phù thủy hay những kẻ tương tự đã từng tiến hành nhiều nghi thức huyền bí từ thời xa xưa. Dù mấy nghi lễ đó có tác dụng thực sự hay không, có một thời những thứ như vậy từng được tin tưởng, và chúng được tiến hành bằng các quá trình nhất định.”

“Sao cơ? Ý chị là mấy mụ già mũi cong hay khuấy mấy cái nồi độc dược to tướng á?”

“Những nghi thức ấy sử dụng các loại độc tố chiết xuất từ những động vật và cả nhiều loại thảo dược nhất định mà ngày nay người ta hay gọi là ma túy ấy.”

“??? Khoan đã. Mấy chuyện này thì liên quan gì đến tình trạng của Takitsubo?”

Chứng bệnh của Takitsubo gây ra bởi Thể tinh chất, thứ thuốc được tạo ra bởi công nghệ khoa học của Thành Phố Học Viện. Hamazura không tin là manh mối để chữa trị cho cô lại liên quan tới mấy thứ bùa chú mê tín kỳ quặc.

“Chưa xét đến chuyện những thứ đó liệu chỉ là ảo giác hay chúng quả thực đem lại những tác dụng vượt trên các hiện tượng vật lý,” Elizalina giải thích, “phương pháp để an toàn thực hiện các nghi thức dùng độc tố đã được truyền miệng từ thời chúng còn phổ biến. Trong đó có một phương thức rèn luyện khả năng kháng độc bằng cách tự đưa chất độc vào trong người từng chút một để cơ thể dần thích nghi với nó. Và cũng có một cách để loại bỏ lượng độc tố tích tụ trong cơ thể một người.”

“Sao…nhưng, không lẽ…?”

Hamazura đột ngột bật dậy khỏi ghế ngồi.

“Ý chị là chị có thể chữa cho cô ấy ư?”

Elizalina giơ tay ra hiệu cho cậu bình tĩnh lại.

“Đúng vậy. Cô gái mặc đồ thể dục và cô bé đang nằm kia mang hai triệu chứng khác nhau. Cô bé đó bị chất độc xâm nhập vào cơ thể liên tục, dù tôi có diệt trừ nó lúc này thì chất độc ấy vẫn sẽ quay trở lại. Nhưng bạn của cậu thì khác, chỉ cần tôi loại bỏ lượng độc tố trong cơ thể thì cô ấy sẽ ổn thôi. Nó chưa thể giúp cô ấy bình phục hoàn toàn, nhưng chắc chắn là sẽ khỏe hơn bây giờ nhiều.”

Hẳn là Elizalina đang nói về Thể tinh chất khi nhắc đến “chất độc”.

Đúng là việc loại bỏ Thể tinh chất trong người sẽ cải thiện tình trạng của Takitsubo khá nhiều, cho dù nó không thể hoàn toàn chữa lành cho cô đi nữa. Hamazura không rõ là bệnh viện này có thể xử lý Thể tinh chất của Thành Phố Học Viện đến mức nào, nhưng mấy phương pháp điều trị nhảm nhí đôi lúc lại mang những cơ sở khoa học có thể dùng làm nền tảng cho kỹ thuật y học mới.

“…Vậy ư.”

Hy vọng bắt đầu dấy lên từng chút một trong Hamazura.

Chẳng thèm nghĩ tới xung quanh, cậu quay sang ôm chầm lấy Takitsubo.

“Ra là thế!! Tốt quá rồi, Takitsubo à!? Nó không hẳn là những gì bọn mình dự tính, nhưng tới Nga quả là quyết định đúng đắn!”

“Hamazura, e-em không thở được.”

“Xin lỗi! Nhưng anh…!!”

Tuy vẫn còn khó thở vì được Hamazura ôm chặt, nhưng khi trông thấy những giọt lệ ngân ngấn trên khóe mắt của cậu con trai ấy, Takitsubo chỉ khẽ chà nhẹ má mình lên lưng cậu.

“…”

Trong khi đó thì gã siêu năng lực gia số một của Thành Phố Học Viện vẫn lặng lẽ khoanh tay và tựa lưng vào tường.

Accelerator vẫn chưa tìm được cách nào để cứu Last Order.

Nếu chuyện này mà xảy ra chỉ vài giờ trước, gã siêu năng lực gia chắc hẳn sẽ cảm thấy sự sốt ruột và nỗi sợ cùng cực thiêu cháy tâm can của mình. Hắn có lẽ sẽ vùng vẫy trong tuyệt vọng chỉ để sớm giải thoát cho Last Order khỏi sự đau đớn, dù chỉ là sớm hơn một giây.

Dường như có gì đó đang dần thay đổi trong con người hắn.

Nó giống như sắt trải qua quá trình nung nóng bởi nhiệt độ cực cao rồi nhanh chóng làm nguội để hóa thân thành thép.

(…Gào thét hay vùng vằng cũng chẳng giúp được gì trong tình huống này. Dù gì thì mình cũng không còn nhiều thời gian. Không thể phí thêm giây phút nào cho cái ngõ cụt này nữa. Nếu thời gian bỏ ra lại nhiều hơn những gì thu được từ biện pháp tình thế này thì sớm muộn gì mình cũng lâm vào đường cùng.)

Sau khi nhanh chóng đưa ra quyết định trong đầu, Accelerator bèn rút những mảnh giấy da từ trong túi áo.

“Cô có thể tiến hành việc chữa trị cho chúng, nhưng trả lời câu hỏi của ta trước đã. Cô đọc được thứ này chứ?”

“Nếu dành chút thời gian cho nó, chắc là tôi sẽ làm được.” Elizalina khẽ gật đầu. “Chuỗi ký tự trên bề mặt chỉ là công cụ trợ giúp cho việc giải mã. Theo tôi thấy thì nó có vẻ mang định dạng của Chính thống giáo Nga, nên hẳn là tôi sẽ giải được thôi. Nhưng sẽ mất thời gian đấy. Cậu vẫn muốn để nó lại đây với tôi chứ?”

“Không.” Accelerator nhẹ nhàng nhấc tay lên như để lấy lại mấy mảnh giấy da đó. “Ta chỉ cần biết là nó có thể được ‘giải mã’. Cô tập trung vào việc chữa trị cho hai đứa này đí.”

“Ah…”

Hamazura mở miệng tính nói gì đó sau khi lắng nghe câu chuyện, nhưng cậu không nghĩ ra được lời nào.

Accelerator chỉ cười chua chát. Vẻ hân hoan của Hamazura khi biết Takitsubo có thể được cứu chữa giống như đang xát muối vào vết thương của gã con trai ấy, bởi vì cô bé đi cùng hắn không thể được chữa khỏi, Hamazura cảm thấy như vậy.

“Không còn nhiều thời gian nữa. Ta phải đi đây.”

Accelerator dựa vào cây nạng và bước về phía cửa ra, Elizalina chợt mở miệng hỏi trong lúc Hamazura vẫn còn ú ớ không biết nói gì.

“Cậu có phát hiện được manh mối nào chưa?”

“Nếu chưa có thì ta sẽ bắt tay vào tìm.”

Accelerator rời phòng bệnh và lên tiếng gọi một binh sĩ đang bước xuống hành lang. Bệnh viện này vốn không phải là một cơ sở y tế thanh bình. Nó chỉ là một pháo đài dùng cho mục đích quân sự và được lắp đặt các thiết bị y tế. Vậy nên nơi này mang nhiều nét của một căn cứ quân sự hơn là một bệnh viện.

“Lũ gián điệp mà ta tóm được đang ở đâu?”

“B-Bọn chúng đang bị tra khảo, nhưng tình hình không khả quan lắm. Chúng tôi không phải là chuyên gia khai thác thông tin gì. Và tụi điệp viên Nga còn được chia làm nhiều phân đội nhỏ cho mỗi nhiệm vụ khác nhau, thế nên chúng có lẽ không biết gì nhiều ngoài những thông tin cần biết.”

“Hiểu rồi,” Accelerator đáp lại một cách thô lỗ trước sự bối rối của người lính.

“Cậu định đi đâu vậy? Nếu muốn quan sát bọn chúng, tôi có thể dẫn cậu tới nơi thẩm vấn.”

“Không.” Accelerator xua tay như để đuổi anh ta đi. “Ta sẽ dò theo một nguồn thông tin khác hiệu quả hơn.”

Người lính chau mày, nhưng chẳng có lý do gì để Accelerator phải giải thích rõ hơn.

Bỏ anh ta lại ở đó, hắn đi dọc theo một hành lang dài để tới một phòng bệnh khác với căn phòng của Elizalina. Hắn bước vào đó mà chẳng thèm gõ cửa.

Bên trong là một người mà đáng lẽ phải bị giam giữ, nhưng thật ngạc nhiên là người này chẳng hề bị khống chế chút nào.

Xem ra hắn đúng là đã bị ảnh hưởng bởi anh chàng Level 0 nọ.

“...Misaka Worst,” Accelerator khẽ gọi, cô gái trạc tuổi nữ sinh phổ thông đang ngồi trên giường liền ném cho hắn một cái lườm đầy khinh miệt.

Cô gái này là một nhân bản đặc biệt sinh ra trong dự án Third Season và được tạo thành từ tế bào của siêu năng lực gia Level 5 hạng 3.

Cô mặc một bộ trang phục chiến đấu màu trắng, nhưng cánh tay phải được bó bột và cố định bởi dây buộc. Trong trận chiến giữa hai người, nó đã bị Accelerator đánh gãy khi hắn nổi điên. Ngoài ra thì cô còn có khá nhiều băng gạc được dính khắp nơi từ sau vành tai cho tới sau cổ.

Hai người này là kẻ thù của nhau.

Nếu một trong hai người rút dao đâm thẳng vào tim kẻ còn lại mà không thèm cảnh cáo thì cũng chẳng phải chuyện lạ.

“Anh muốn gì?”

Misaka Worst cựa quậy da mặt chỉ vài mi-li-mét và tạo ra một biểu cảm khiến bất cứ ai cũng phải khó chịu.

Xem ra cô một lần nữa lại sẵn sàng cho điều sắp đến.

“Kể cả khi đó anh đã cứu Misaka thì giá trị duy nhất của cô cũng chỉ là thông tin tình báo. Nhưng đáng tiếc cho anh, Misaka không có khả năng để khai ra mọi thứ. Chắc anh cũng biết rõ chuyện gì sẽ xảy ra nếu cô làm vậy. Còn nếu anh định vùi dập Misaka ngay sau khi chữa trị cho cô thì Misaka phải công nhận là anh cũng biết thưởng thức đấy.”

“Giúp ta một tay đi.”

“Cái gì cơ? Tại sao? Giúp thế nào?”

“Ta đã phát hiện được nhiều thiết bị nghe lén của bọn Nga. Lũ gián điệp cũng sẽ nôn ra hàng đống thông tin, và ta muốn cô xem xét chúng. Với những gì mà cô đã biết, có thể cô sẽ phát hiện ra được một manh mối nào đó.”

“Anh dựa vào đâu mà nghĩ như vậy?”

“Thời điểm mà cô tấn công ta.” Accelerator nhẹ nhàng vẫy những mảnh giấy da đã được cuộn lại trên tay. “Nó chính là lúc mà ta đang chuẩn bị tra khảo ả Vodyanoy nọ về chi tiết của đống giấy da này. Thời điểm mà cô xuất hiện dường như đã được sắp đặt trước. Có lẽ bản thân cô cũng không biết về chi tiết, nhưng hẳn là bọn chúng đã dùng cô để ngăn ta tìm ra một đầu mối. Nếu so sánh thông tin mà cô có với lời khai của lũ điệp viên Nga, chúng ta có thể sẽ phát hiện ra được gì đó.”

“Không, không phải vậy. Anh dựa vào đâu mà nghĩ là Misaka sẽ giúp anh?”

Misaka Worst cười nhăn nhở.

Từng lời của cô cứ như cố tình đem lại nguy hiểm cho chính mình. Có lẽ một kẻ nhìn thế giới bằng đôi mắt hằn học không hề biết do dự, kể cả khi điều đó chỉ tổ chuốc họa vào thân.

Nhưng Accelerator chỉ đáp lại mà chẳng hề thay đổi thái độ.

“Dự án Third Season không thể giành chiến thắng đâu. Ta dám chắc là cô không ngây thơ tới mức tin vào điều ngược lại.”

“...”

“Dường như Thành Phố Học Viện muốn dùng Mạng lưới Misaka để làm gì đấy. Nhưng có một vấn đề đã nảy sinh với nó, thế nên chúng cần phải thiết lập một mạng lưới mới. Và đó là lý do mà cô được phái tới để trừ khử ta lẫn con nhãi ấy. ...Nhưng nghĩ kỹ đi. Ta không rõ liệu 'Kế hoạch sản xuất thứ 3' có tạo ra hàng chục ngàn nhân bản hay không, nhưng số phận của cô và mạng lưới mới sẽ chẳng khác gì đâu. Hoặc là các cô bị vắt kiệt tới cùng chỉ để mang lại lợi ích cho một kẻ khác, hoặc là các cô sẽ không thể đảm nhiệm vai trò của mình và lại bị thay thế bởi một mạng lưới mới. Dù là gì thì nó cũng chỉ đưa cô tới đường cùng mà thôi. Đấy chính là bản chất của những kẻ coi cái chết của 20 ngàn sinh mạng là một thành công đáng hân hoan. Chắc cô cũng tự hiểu là mình sẽ không được dùng vào việc gì hay ho.”

“Và anh cho là Misaka sẽ hợp tác với anh chỉ vì thế ư?” Misaka Worst cất tiếng cười khinh miệt. “Nếu là anh, liệu anh có bắt tay với một kẻ đứng giữa đỉnh cao của cái ác không?”

“Cô được thiết lập để thu thập các loại cảm xúc tiêu cực như thù hận và căm ghét từ mạng lưới, phải không?”

“Thế thì sao?”

“Thế thì cái đầu u tối chết tiệt đó của cô có mang thứ gì đáng khâm phục như là sự tận trung tới chết không? Nhất là khi bọn chúng coi cô chỉ như một thứ để đem ra thí mạng? Còn ta đã từng nghe con nhãi đó nói sẽ không để một nhân bản nào phải chết nữa.”

“Kể cả là thế, Misaka không nghĩ là phục tùng anh sẽ giải quyết được vấn đề đó. Thậm chí, bắt tay với anh chỉ tổ rút ngắn tuổi thọ của cô thôi.”

“Ra thế. Vậy thì đến lúc để ta đưa ra giao kèo rồi.”

“Hả?”

“Dự án Tháng năm đen tối.

“Ý anh là…?”

“Dự án đó dựa trên việc áp dụng phương pháp chế ngự năng lực của ta để cường hóa cho Thực Tại Cá Nhân của các siêu năng lực gia khác. Có vẻ như chúng đã đạt được một số thành tựu nhất định, nhưng vẫn chưa tạo ra được một tên Level 5 nào. Có một cách duy nhất để cô trở nên không thể thay thế, đó là đạt được một khả năng mà các đơn vị Sister khác không có. Cô nghĩ sao? Nếu phân tích đường lối chiến đấu của ta, cô có lẽ sẽ tìm được một lối thoát đấy.”

“...”

Vài giây im lặng trôi qua.

Nhưng khoảng lặng ấy không đến từ sự đắn đo của Misaka Worst.

Cô không hề ngại phải bỏ mạng.

Nghe cách cô đối đáp trước đó là đủ hiểu.

Thứ khiến cô phải nghĩ ngợi chính là câu hỏi: Liệu chuyện này có vui hay không? Liệu nó có đáng để cô phản bội lại một tổ chức hùng mạnh như Thành Phố Học Viện không?

Hay nói cách khác, cô đang cân nhắc việc nếm thử mùi vị đó.

Cô tiết ra một đống nước bọt rồi dùng lưỡi đẩy nó khắp trong miệng để thử xem cảm giác này có hợp với mình hay không.

Và rồi, cô mỉm cười.

Một lần nữa, Misaka Worst lại bắt đầu hành động dựa trên sự hằn học trong tâm, bởi cô được tạo ra để làm thế.

“À há. ...Đúng là chuyện đó rất hợp với Misaka này. Làm vậy có lẽ thích hợp hơn so với việc đem lại nét đau khổ cho khuôn mặt đáng yêu của trung tâm chỉ huy hay thỉnh cầu ý tốt và sự nhân từ của anh.”

“Ta sẽ tìm ra một manh mối để diệt trừ triệu chứng của con nhãi đó. Ta cũng sẽ tìm ra một lối thoát cho cô. Đó là lý do để ta đương đầu với Thành Phố Học Viện. Ta sẽ khôn khéo hơn chúng trong chuyện này. Mục tiêu của hai ta không khác nhau là mấy, vậy nên ngừng phàn nàn và bắt tay vào việc đi.”

“Nhưng mà, anh biết đấy…” Misaka Worst đứng dậy từ chiếc giường và hơi đung đưa cánh tay đang bị bó bột. “Misaka được tùy chỉnh chỉ để phục vụ cho mục đích giết gã siêu năng lực gia hạng nhất của Thành Phố Học Viện. Không ngờ là có ngày cô phải ép bản thân mỉm cười trước kẻ khiến mình ra nông nỗi này.”

Mấy lời phát biểu đầy hằn học như vậy là một đặc điểm của cô gái này, bởi vì cô được thiết lập để mang xu hướng biểu lộ những cảm xúc xấu từ mạng lưới. Cho dù cô không hề cố tình, nhưng nó vẫn chạm đúng chỗ đau của Accelerator. Và nó còn tác động rất mạnh tới hắn vì cô được tạo ra để dành cho việc đó.

Accelerator nhìn chằm chằm vào cánh tay bị bó bột của Worst và chỉ mấp máy môi mà nói:

“...Xin lỗi. Tất cả là sai lầm của tôi khi để chúng thao túng mình như thế.”

Trong một khoảnh khắc, nét mặt hằn học của Misaka Worst biến thành một biểu cảm trống rỗng. Nó là biểu lộ của một người vừa bị tước đi dòng suy nghĩ một cách đột ngột.

“Bah ha hyah.”

Và rồi Misaka Worst lăn ra chiếc giường mà cô vừa đứng dậy từ nó.

“Ah hya hya hya hya!! Cái gì thế? Cái quái gì vậyyyyy!? Cơ thể của Misaka này được chuẩn bị và tinh chỉnh đặc biệt nhằm đưa ra chiến trường!! Anh đáng ra phải là mục tiêu của sự căm ghét trong cô và phải là một kẻ đứng trên đỉnh cao của cái ác chứ!! Nếu anh để lộ cái biểu cảm hiền lành đó thì lý do cho sự tồn tại của cô sẽ tan biến mất!! Hya hya hya hya hya!!”

“...Ta mặc xác chuyện tà ác hay phản diện,” Accelerator lên tiếng trong lúc Misaka Worst ôm bụng cười và đá chân trên giường. “Dù có là đệ nhất ác nhân, nhưng ta vẫn không thể đảm bảo an toàn cho một con nhãi. Ta chẳng còn lý do gì để vương vấn với chuyện đó nữa.”

Cả anh chàng Level 0 nọ lẫn con quái vật Aiwass đều không bận tâm tới chuyện chính nghĩa hay tà ác. Khi đối đầu với những địch thủ như vậy, chỉ chọn phe thôi là chưa hề đủ.

Misaka Worst cười tới mức chảy cả nước mắt, cô bèn hỏi với một giọng điệu khoái trá đến kỳ lạ.

“Thế con quái vật hai tay đã nhúng chàm sẽ đi về đâu sau khi rời bỏ bóng tối?”

“Đừng hỏi ta. Ta cũng đang tìm kiếm câu trả lời đây,” Accelerator đáp lại với chút khó chịu. “Cả cô và ta đều là những con quái vật được nuôi dưỡng bởi cái ác của Thành Phố Học Viện một cách có chủ đích. Ta không cho rằng điều đó là đủ để biện hộ cho trách nhiệm của mình, mà ta cũng không hề muốn vậy. Bọn chúng là kẻ bày ra mọi chuyện, còn hai ta thì thuận theo chúng. Nếu cứ đi trên con đường tối tăm đầy sự xấu xa này thì ta không thể đối đấu với lũ khốn đó. Làm vậy chẳng khác gì bước theo vết xe mà chúng đặt ra cho ta.”

“...”

“Thế nên hãy khiến chúng phải khóc hận. Lần này sẽ là phản công thực sự. Ta đã chán bị chúng thao túng rồi. Ta không quan tâm nếu việc ta sắp làm lại không hợp với con người mình.”

Accelerator liền nhẹ nhàng duỗi cánh tay không cầm nạng ra phía trước.

Giống như là hắn đang xin một cái bắt tay từ người chiến hữu đã sát cánh bên hắn.

“Làm ơn.”

Ngay giây phút đó, Misaka Worst bỗng chìm vào sự im lặng, cảm giác như thời gian cũng bị dừng lại.

Nhưng nó cũng chỉ kéo dài vài giây.

Dường như không thể kiềm chế con người thật của mình, Misaka Worst lại ôm bụng và vung vẩy đôi chân trên giường, cô phá ra cười tới chảy nước mắt.

“Hya hya hya hya hya hya hya hya hya hya!! Anh có bị ngu không vậy? Anh có nguuuu khôôônnng!? Ôi trời đất ơi! Anh thử nhìn cái vẻ mặt nghiêm túc trông đần độn khó tả của mình đi!! Ah hya hya hya hya hya hya hya hya hya!!”

Vừa lăn lộn vừa cười ngặt ngẽo, Misaka Worst cười mạnh tới mức cô cứ tưởng cơ hoành của mình sắp đứt đến nơi.

Index v21 079

Nhưng cuối cùng thì cô cũng cuộn người lại và bật dậy.

Worst với tay nắm chặt lấy bàn tay đang đưa ra trước mặt.

Nghe cứ như tiếng găng tay bắt trọn trái bóng chày, một âm thanh đầy truyền cảm liền vang lên trong căn phòng.

Với một người luôn ngập tràn sự thù hận như cô, nắm tay một ai đó như thế này cần rất nhiều quyết tâm. Nhưng Misaka Worst đã vượt qua trở ngại ấy. Cái bắt tay giữa hai kẻ oan gia từng muốn lấy mạng nhau chính là minh chứng cho điều đó.

Misaka Worst đứng hẳn dậy trong lúc hai người vẫn nắm chặt tay, trông cô giống như một tiểu thư quý phái đang được hộ tống vậy. Cô nhe răng cười ranh mãnh rồi nói với gã siêu năng lực gia từng là kẻ thù không đội trời chung với mình.

“Đây là lần đầu tiên Misaka nắm tay một người khác thế này, chắc là anh cũng như vậy phải không?”

“...Không,” Accelerator lẩm bẩm trong lúc né tránh ánh mắt của cô. “Ta từng làm thế vài lần với một con nhãi đáng ghét có diện mạo giống cô kinh khủng.”

Nhớ lại cảm giác ấm áp từ bàn tay của một cô bé nọ, hắn một lần nữa hạ quyết tâm.

Đây chưa phải là kết thúc.

Hắn sẽ nắm tay cô bé ấy một lần nữa.

Hắn sẽ biến mong muốn đó thành hiện thực.


Chương 6: Bóng tối thực sự hé mở. Up_the_Castle.Edit

Phần 1Edit

Xung quanh cậu phải nói là hoàn toàn trống trải.

Khu vực này vốn cũng chỉ là một thảo nguyên phủ tuyết, nhưng đối phương còn xóa sạch mọi vị trí núp trong phạm vi quanh căn cứ của Fiamma. Không có một công trình nhân tạo hay là một cái cây nào. Trên cánh đồng thoai thoải ấy, bất cứ ai có ý định tiếp cận sẽ sớm bị phát giác và đầu đạn tên lửa sẽ vào thế khai hỏa.

Đứng ngoài phạm vi tấn công của bức tường hỏa lực ấy là Kamijou Touma, cậu đang đảo mắt quan sát mặt đất phủ tuyết của nơi này.

Có một cái hố lớn.

Địa hình ở đây vốn trông giống một ngọn đồi thoải, nhưng cậu vừa phát hiện một miệng hang kéo dài khoảng hai mét trên sườn đồi. Cái hang không chạy thẳng vào trong mà lại đâm sâu xuống dưới mặt đất.

“...Hóa ra là ở đây,” Kamijou nửa tin nửa ngờ thì thầm. “Sao đi đâu cũng thấy căn cứ bí mật vậy không biết?”

“Anh nói cái gì thế? Thành Phố Học Viện ở Nhật cũng như vậy mà. Nếu tự nhiên một hồ nước chợt mở ra và một con rô-bốt khổng lồ bay ra từ đó thì tôi cũng chẳng ngạc nhiên đâu.” Lessar tỉnh bơ đáp lại và nhanh nhảu lao xuống hang trước cả Kamijou.

Tuyết đã che phủ cái hang này, còn không gian bên trong thì chẳng tối tăm cho lắm. Nhiều bóng đèn sợi đốt được treo hai bên tường với khoảng cách cố định. Càng tiến sâu vào trong thì kích cỡ của đường hầm càng lớn hơn. Sau 50 mét đi bộ, họ đã tới một trạm dừng cho con tàu chở hàng.

Song…

“...Không có ai ở đây.”

“Cũng không có đoàn tàu nào cả.”

Mới đầu thì họ cho rằng đám người thường trực ở đây đang ẩn náu và chờ đợi mệnh lệnh, nhưng hai người không cảm nhận được sự hiện diện nào ở trạm dừng này, họ bèn bước vào trong.

Chỗ này là một trạm dừng khác với nơi mà họ đã lẻn vào lúc trước, nhưng nó mang khá nhiều nét tương tự. Điểm khác biệt lớn nhất là nơi đây không có một đoàn tàu hay các thùng gỗ nằm chờ để được chất lên tàu nào. Khu vực này được chiếu sáng bằng nhiều bóng đèn sợi đốt và nó đem lại một cảm giác lạ lẫm khó hiểu, giống như một căn hộ khi chủ nhà bỏ đi mà quên không tắt đèn vậy.

Kamijou khom người, quỳ xuống bên cạnh đường ray và áp tai xuống lớp kim loại lạnh lẽo.

“Không có rung động nào hết. Tôi cũng chẳng ngửi thấy cái mùi khí thải của động cơ đi-ê-zen. ...Xem ra không có đoàn tàu nào chạy ngang qua gần đây cả.”

“Có lẽ là căn cứ của Fiamma đã nhận được chuyến hàng cung ứng cuối cùng rồi.”

“Nhưng thế nghĩa là…”

Kamijou và Lessar ném cho nhau những cái nhìn nẫu ruột.

Bọn họ còn cách căn cứ của Fiamma những 40 cây số. Nếu không thể lẻn lên một con tàu chở hàng, hai người chỉ còn cách dựa vào xe căng hải mà vượt qua cái hang tuyết này. Kể cả nếu dưới chân họ chỉ là mặt đường nhựa thì khoảng cách vẫn đủ xa để khiến hai người lâm vào thế bí.

Lessar gác chiếc găng thép lên vai rồi lên tiếng.

“Ô-kê, nghĩ ra rồi. Tôi có cách này.”

“Đ-đúng rồi. Cô là pháp sư chuyên nghiệp mà. Chắc cô phải có phương án dự phòng nào chứ? Nếu hai ta vắt kiệt sức lực để vượt qua chỗ này, rồi chạm mặt Fiamma với bắp chân nhức nhối thì đúng là chẳng ra gì.”

“Cõng tôi đi.”

“Không muốn ăn đòn thì đừng có mở miệng đưa ra ý kiến kiểu đó.”

Kamijou thấy hối tiếc vì đã đặt hy vọng quá cao, cậu chỉ biết phóng ánh mắt theo đường ray dài ngoằng.

Xem ra hai người thực sự không còn lựa chọn nào khác ngoài đi bộ.

Để đem lại động lực cho bản thân, Kamijou cố trở nên lạc quan bằng cách tự an ủi rằng thế này vẫn tốt hơn là bị bắn tan xác bởi hàng phòng ngự của lựu pháo trên mặt đất.

“Đi thôi, Lessar. Hay cô muốn đợi ở đây?”

“Được rồi, được rồi. Nhưng nhớ là Lessar của anh đã dũng cảm sát cánh bên anh mà không có một lời phàn nàn nào đó.”

Lessar đang đứng cạnh Kamijou, nhưng chẳng hiểu vì sao, cô chợt quay ngược chiếc găng thép, cân bằng nó rồi ngồi lên cán như đang cưỡi một chiếc chổi phù thủy. Bốn lưỡi dao liền cử động như ngón tay và chở cô tiến về phía trước.

Kamijou ném cho Lessar cái nhìn như vừa phát hiện ra một kẻ phản bội.

“...Lessar, cái quái gì thế?”

“Anh không biết à? Găng tay thép của tôi cũng có thể được dùng như thế này. Mặc dù cũng có chút khó chịu, tại nó khiến váy tôi hơi bị tung bay. Baylope cũng cưỡi trên găng thép để di chuyển dưới mấy đường hầm ở Luân-đôn, nên… ấy! Đừng!! Nó không chở anh được đâu! Tay phải của anh sẽ biến nó thành mấy mảnh sắt vụn mất, chịu khó lội bộ một chút đi!!”

Kamijou và Lessar vật lộn với chiếc găng thép một chút, nhưng cũng chẳng quá lâu.

Tuy nhiên, lý do không phải là vì Imagine Breaker đã phá hủy chiếc găng.

Thứ bị phá hủy lại là lối đi trước mặt họ.

Với một tiếng nổ vang lên, lớp trần bằng tuyết chợt sập xuống.

Vụ sập xảy ra trước mặt họ khoảng 100 mét. Lớp trần tuyết hẳn đã được chống đỡ bởi ma thuật, nhưng nó lại bất ngờ rụng xuống như một cái cửa sập khổng lồ.

Chỉ trong nháy mắt, lối đi đã bị chặn hoàn toàn.

Và nó không chỉ dừng ở đó.

Nhiều tiếng nổ đinh tai nhức óc vẫn cứ tiếp tục vang lên.

Tưởng như con hầm đang bị tàn phá bởi đôi chân của một gã khổng lồ vậy.

Cứ thế này thì hai người sẽ mắc kẹt trong vụ sập và bị chôn sống mất.

“Chết cha!! Chạy lẹ về phía cửa hang đi!!”

“Khỏi cần dạy tôi chuyện đó!!”

Kamijou quay ngoắt 180 độ rồi dốc hết bình sinh để chạy. Cùng lúc ấy thì cả lối đi lẫn đường ray đều rung chuyển dữ dội, và trận tuyết lở từ trên đầu như đang nhăm nhe nuốt chửng lấy hai người. Nó giống như là họ đang bị truy đuổi bởi một chiếc hàm quái vật vậy.

“Gì thế này!? Không lẽ tay phải của tôi vô tình hóa giải ma thuật chống đỡ cho lớp tuyết sao!?”

“Chắc đây là màn dạo đầu mà Fiamma chuẩn bị cho chúng ta. Xem ra bổn cũ soạn lại không phải là một ý hay cho lắm.”

Chấn động vẫn tiếp tục lan truyền không ngừng.

Kamijou và Lessar phóng hết tốc lực về phía lối ra.

Có lẽ do sự sụp đổ càng lúc càng lan rộng tới gần họ, nhiều viên đá nhỏ bị cuốn đi trong không khí và bay qua hai người như những hạt bụi.

Họ sắp bị chôn vùi trong trận tuyết lở này.

Đúng lúc kết cục bi quan đó lóe lên trong đầu thì Kamijou đã may mắn thoát khỏi cái hang. Đang chạy ngay cạnh cậu, Lessar bỗng trượt ngã trên tuyết do không thể khống chế được đà chạy. Nhưng chẳng hiểu do vô tình hay cố ý mà nội y của cô lộ rõ trước mắt Kamijou từ góc độ này.

(T-thoát nạn chưa nhỉ…?)

Kamijou đặt hai tay lên gối và thở hồng hộc, rồi cậu duỗi tay toan giúp Lessar đứng dậy, cô gái vẫn đang nằm ngửa trên trên tuyết.

Nhưng cậu đột nhiên khựng lại giữa chừng.

Kamijou chợt phát hiện ra một điều, vụ sập xảy ra không phải do Imagine Breaker hóa giải ma thuật chống đỡ trần tuyết hay là do Fiamma kích nổ địa đạo nhằm ngăn họ đột nhập.

“Chết tiệt…” Kamijou lẩm bẩm trong lúc những âm thanh the thé như tiếng còi vang lên.

Nguyên nhân cho vụ sập là thực ra là…

“Thành Phố Học Viện đang oanh tạc nơi này!!”

Cậu vội vã tóm lấy Lessar rồi gần như là lật ngược tư thế của cô, cả hai cùng nằm sấp trên tuyết và áp người sát sườn đồi, nơi họ vừa phát hiện ra cái hang nọ.

Ngay sau giây phút ấy, thứ gì đó chợt lóe lên giữa bầu trời phủ đầy mây trắng của xứ tuyết. Dù là gì đi nữa thì nó cũng không chỉ có một, số lượng của chúng ít nhất cũng khoảng năm chục. Tiếng còi the thé vừa nãy là âm thanh của nhiều khối kim loại lướt trong không khí với tốc độ trên cả vận tốc âm thanh. Những khối kim loại đó chính là đạn pháo của Thành Phố Học Viện. Mỗi viên có đường kính khoảng 15 xăng-ti-mét và dài khoảng 70 xăng-ti-mét. Chúng được phóng 500 mét lên không nhờ uy lực của thuốc súng, và rồi với chuyển động của đuôi đạn, chúng được dẫn tới mục tiêu một cách chuẩn xác và nổ tung khi va chạm.

Kamijou còn chẳng kịp phán đoán điểm rơi của loạt đạn.

Chúng chẳng hề được nhắm vào các mục tiêu cỡ nhỏ. Mục đích của cuộc oanh tạc này chỉ đơn giản là để thổi bay căn cứ và các thiết bị cảm biến trong phạm vi xung quanh.

Ánh sáng lẫn tiếng ồn như đang khiến năm giác quan của họ bị quá tải, toàn thân hai người rung rinh trên tuyết. Ánh sáng chói chang đến mức nhức nhối, còn âm thanh thì không khác gì một cơn sóng xung kích. Cũng vì ánh sáng chói lóa vô cùng ấy mà Kamijou không biết được là mắt cậu đang nhắm hay đang mở nữa. Mặc dù hai người đang nằm sát trên con đồi, nhưng cậu có cảm giác như Lessar đang dần trượt xa khỏi tầm tay của mình. À không. Nói đúng hơn thì Kamijou đang nằm che chắn cho Lessar, và chính cậu mới là người bị hất văng lên không trung.

Tình trạng ấy kéo dài hơn 30 giây.

Hay có lẽ nó chỉ diễn ra trong khoảnh khắc, nhưng dư ảnh để lại trong ngũ quan của Kamijou lâu đến vậy đó.

“Les...sar…”

Giọng nói của cậu nghe khàn tới mức lạ lùng. Kamijou có thể cảm nhận được một cơn đau nhói lên hai bên thái dương, nó giống như cảm giác nhức nhối khi một người nhìn quá lâu vào ánh sáng huỳnh quang.

Cậu không có thời gian để lo nghĩ cho thương thế của mình.

Kamijou nghe được những âm thanh nặng nề của bánh xích xe tăng.

Cái mùi khó ngửi của khí thải chợt lẫn vào trong khung cảnh trước mắt cậu.

(Là binh chủng tăng-thiết giáp của Thành Phố Học Viện…!!)

Mặc kệ việc giữ ấm cho cơ thế, Kamijou chìm xuống đống tuyết dày cộm để ẩn nấp.

Cậu đã vượt biên trái phép vào lãnh thổ Nga, nếu để bị phát hiện ở đây, cậu nhất định sẽ bị bắt giữ. Mục tiêu của Kamijou là giải cứu cho Index, cậu không thể để mình bị tóm như vậy.

Âm thanh của bánh xích và mùi khí thải không chỉ đến từ một loại phương tiện duy nhất.

Có vẻ như những chiến xa đổ bộ đường không được thả từ máy bay vận tải cùng với các oanh tạc cơ đang tiên phong đi đầu, còn các cỗ chiến xa đặc dụng trang bị tên lửa tầm xa và đạn phản lực thì theo sau. Và còn có nhiều xe vận tải với hơn 20 bộ giáp cơ giới trong mỗi chiếc. Các cỗ xe tám bánh không vũ trang hẳn là trạm tiếp năng lượng đóng vai trò cung cấp điện năng cho những bộ áo giáp và máy bay không người lái. Còn những chiếc xe với hàng loạt ăng-ten dường như là phương tiện điều khiển cho các loại vũ khí không người lái được triển khai trong khu vực.

Một cuộc oanh tạc diện rộng bắt đầu được tung ra từ căn cứ của bên đối địch.

Đó là đòn phản công của quân đội Nga.

Nhưng Kamijou vẫn cảm thấy lo lắng. Đợt công kích đầu tiên của Thành Phố Học Viện hẳn đã làm hao tổn đáng kể cho tổng thể quân lực của Nga, nhưng nếu một đầu đạn được khai hỏa rơi gần Kamijou và Lessar thì hai người sẽ khó mà toàn thây.

“(Cơ hội đến rồi!!)” Lessar thì thầm sau khi chìm xuống đống tuyết trên sườn đồi cùng với cậu.

Kamijou tròn mắt ngạc nhiên bởi cậu vẫn chưa hiểu được ý của Lessar là gì.

“(Cơ hội nào chứ!? Phía Nga cũng đang bắn trả kìa. Nó sắp biến thành một cuộc tăng chiến rồi!!)

“(Và chúng ta có thể tận dụng cuộc hỗn chiến đó để đột nhập vào căn cứ của Fiamma.)” Lessar đang chăm chú nhìn một bộ giáp cơ giới vừa lao ra khỏi xe vận tải và nhảy vào vòng chiến. “(Anh nghĩ vì sao mà quân đội Nga phải rút về thế phòng ngự như vậy? Đó là vì Fiamma không muốn manh động. Hoặc là hắn không muốn ai phát hiện ra mình đang ẩn náu tại đó, hoặc là hắn đang bận thực hiện một nghi thức ma thuật. Dù sao đi nữa, hai ta vẫn có thể tiếp cận căn cứ của hắn trên mặt đất như thế này. Lối đi dưới địa đạo đã bị chặn rồi, đây là cơ hội duy nhất của chúng ta.)”

Và cuộc đối đầu trực tiếp giữa Thành Phố Học Viện và quân đội Nga cũng bắt đầu.

Mặc dù địa điểm giao tranh cách căn cứ ấy vài chục cây số, nhưng một khi nó rơi vào phạm vi tấn công của các loại vũ khí thì trận chiến sẽ sớm được định đoạt. Bình thường thì một tuyến phòng thủ đáng lẽ phải được thiết lập xa hơn. Có vẻ Thành Phố Học Viện đã loại bỏ số quân lực của hàng phòng ngự bên ngoài, hay có lẽ áp lực từ các oanh tạc cơ siêu thanh đã ép họ phải rút lui về đây.

Đúng là hai người có cơ hội để đột nhập vào căn cứ của Fiamma trong tình thế hỗn loạn ấy.

“(Cụ thể thì chúng ta phải làm gì? Cho dù họ có đang giao tranh thì hai ta vẫn sẽ bị phát hiện và bắn hạ nếu cứ lao đầu lên phía trước như thế này.)”

“(Chúng ta cướp một bộ giáp cơ giới.)” Lessar nắm chặt chiếc găng thép bằng hai tay. “(Hệ thống điều khiển của mấy thứ đó cũng chẳng phức tạp lắm, phải không? Nếu chúng chỉ đơn giản là phản ứng theo cử động của chân tay người mặc thì ta cũng có thể vận hành mà không cần qua huấn luyện gì cả.)”

“(Nói thì nghe dễ lắm, nhưng mấy bộ giáp ấy đâu phải là đối thủ dễ xơi, kể cả ta có một khẩu súng nòng xoay 30mm thì cũng chỉ đủ để cầm cự với một trong số chúng thôi. Imagine Breaker của tôi chẳng giúp được gì cả. Biết làm thế nào để hạ gục một bộ giáp đó đây?)”

“(Chuyện đó cứ để tôi lo.)” Lessar vào thế với món vũ khí sở trường trên tay, trông cô cứ như dã thú đang chuẩn bị săn mồi. “(Tôi chẳng biết là Thành Phố Học Viện có hiểu được tầm quan trọng của căn cứ đó không, nhưng chỉ với vũ trang như thế thì không đủ để thắng Fiamma đâu. Vì lý do nào đó mà hắn chưa muốn xuất trận, nhưng nếu căn cứ đó bắt đầu thất thủ thì Fiamma sẽ đích thân ra tay. Chúng ta mà không đột nhập vào đó trước khi tình huống ấy xảy ra thì họ sẽ sớm bị tàn sát đấy.)”

“(...Lessar!!)”

“(Nếu muốn khen tôi thì âu yếm làm thế trên giường nhé.)”

Kamijou vẫn cố gắng ngăn cản Lessar, nhưng cô chỉ phớt lờ lời cậu và bắt đầu lặng lẽ hành động. Có vẻ như cô đang nhắm tới một bộ giáp cơ giới vừa lướt qua gần đó mà không để ý tới hai người. Nhưng cỗ máy ấy đang mang một khẩu shotgun to tướng trên tay, nó là loại vũ khí chống pháo đài mà Kamijou từng thấy ở Avignon.

Chỉ cần một phát khai hỏa từ thứ đó cũng đủ để khiến nạn nhân khó có được một tang lễ tử tế.

Cứ như là Lessar đang săn một con dã thú to lớn bằng gậy gộc hay giáo mác. Những kỹ năng và phương pháp thô sơ ấy có lẽ vẫn tồn tại, nhưng phải tận mắt chứng kiến mới hiểu được là nó nguy hiểm tới mức nào.

“(...Chết tiệt.)” Kamijou vẫn nấp dưới đống tuyết trong lúc khẽ lẩm bẩm.

Ngoài việc lo cho Lessar, cậu còn bận tâm tới một chuyện khác hơn nữa.

“(Đáng lẽ phải có rất nhiều pháp sư cũng như quân lực Nga thường trực tại căn cứ của Fiamma chứ. Lúc đột nhập vào đó, mình đã trông thấy gần 200 pháp sư của Chính thống giáo Nga trong cùng căn phòng rộng lớn với Fiamma mà. Nếu nhảy vào vòng chiến thì họ có thể đảo ngược tình thế này. Ấy vậy mà không có một dấu hiệu nào của bọn họ cả. Không hiểu là họ chưa xuất trận, hay là họ đã xông ra mà mình không phát hiện? Nếu thực sự chưa xuất trận thì là vì cớ gì? Mình không nghĩ là Fiamma lại cho phép căn cứ đó thất thủ. Vậy thì tại sao hắn lại trấn thủ nó bằng một cách thiếu hiệu quả như thế, cứ như là mở toang cửa mời Thành Phố Học Viện vào?)”

Kamijou mở miệng nói không phải vì cậu mong chờ một câu trả lời.

Cậu chỉ đang sắp xếp dòng suy nghĩ của mình bằng lời nói.

Ấy vậy mà…

“Hử? Chuyện đó rõ ràng quá rồi còn gì. Đó là để nhử cái kẻ mang cánh tay phải tối quan trọng tới đây. Hay nói cách khác, là ngươi đó.”

Cậu nhận được một lời đáp.

Kamijou kinh ngạc đảo mắt khắp xung quanh để tìm nơi vừa phát ra giọng nói. Tiếng nói ấy không tới từ bất cứ hướng nào xung quanh cậu. Nó tới từ trong y phục của Kamijou.

“Ta có lẽ đã nhúng tay gây nên cuộc chiến này, nhưng sẽ rất phiền phức nếu như ta mất đi cánh tay phải đó vì bom hay đạn lạc. Và càng phiền phức hơn nếu như đám người nào đó quyết định giết ngươi chỉ vì chúng biết ngươi quan trọng thế nào với kế hoạch của ta. Để nhanh chóng thu hồi ngươi, ta cố tình để lộ sơ hở trong phòng vệ.”

Kamijou hốt hoảng đút tay vào trong áo khoác và tìm thấy một con búp bê làm từ bột nhào.

Bàn tay phải của cậu vừa chạm vào thì nó liền vỡ vụn và bị thổi đi bởi cơn gió rét.

“...”

Kamijou đã chạm trán với Fiamma tại Liên minh Elizalina. Kết quả có thể coi là hòa, nhưng Sasha Kreutzev đã bị bắt đi và những người khác cũng bị thương khá nặng, thế nên nó thực ra là một trận thua cho họ.

Lúc đó, cậu có cảm giác là Fiamma đã bỏ đi quá dễ dàng.

Fiamma muốn chiếm đoạt cánh tay phải của Kamijou và đã áp đảo họ trong trận đấu đó. Nhưng hắn đã bỏ qua cho Kamijou chỉ vì cùng một lúc mang theo Sasha và cánh tay phải của cậu là không hiệu quả.

Chắc chắn Fiamma Cánh Hữu vốn đã có dự trù từ lúc đó. Và dĩ nhiên, thông điệp tàn nhẫn mà hắn để lại cho Kamijou không xuất phát từ sự độc ác của hắn.

Hắn làm vậy là để đảm bảo Kamijou sẽ tự tìm tới mình.

Và nếu Kamijou cứ tiếp tục truy lùng hắn, Fiamma có thể ra tay với cậu bất cứ lúc nào.

Ra tay một cách chuẩn xác và đúng lúc.

(Chết t…!!)

Kamijou chợt nghe thấy âm thanh như tiếng còi the thé vang lên nhiều lần.

Cậu lập tức ngẩng đầu nhìn, nhưng đã quá muộn.

Một cơn địa chấn lan tỏa khắp mặt đất phủ tuyết này.

Nó tới từ sâu dưới chân cậu.


Phần 2Edit

Sellick G. Kirnov khẽ rên lên.

Hắn tự hỏi đây là nơi nào.

Hắn đang ở trong một căn phòng tối tăm.

Sellick bị trói trên một chiếc ghế giữa căn phòng này. Không xa trước mặt hắn là ánh sáng leo lắt luồn qua một khung hình chữ nhật. Có vẻ như đó là một cánh cửa, và ánh sáng từ bên ngoài đang rọi qua khe cửa ấy. Nó cũng là nguồn sáng duy nhất trong căn phòng. Trong không gian tối tăm không có lấy một cánh cửa sổ lẫn bóng đèn ấy, hắn chỉ có thể lờ mờ nhìn thấy hình bóng của vài thứ xung quanh.

Một mùi quen thuộc bốc lên, nó khiến hắn nhớ đến cái mùi của sắt, hay có lẽ là mùi tanh của máu, áp lực bỗng đè nặng lên trái tim đang đập thình thịch của gã.

Sellick có một dự cảm không lành về chuyện sắp xảy ra.

Hắn đoán được mình đang ở đâu.

“...Ngắn gọn thôi nhé,” một giọng nói cất lên.

Sellick nghe được âm thanh *lộp cộp* khẽ vang lên trước mặt hắn.

Đó là tiếng động khi ai đó đặt một chiếc ghế xuống sàn rồi ngồi lên nó. Với ánh sáng lờ mờ trong này, Sellick chỉ có thể trông thấy một cặp mắt màu đỏ đang chăm chú nhìn hắn.

“Ngươi có thể khai thật, hoặc nói dối cũng chẳng sao. Ta không quan tâm. Ngươi thậm chí có thể giữ im lặng nếu muốn. Đằng nào thì bọn ta cũng có thể nhìn thấy những gì đang diễn ra trong đầu ngươi dựa trên phản ứng của ngươi trước câu hỏi của ta. Cứ coi đó là một loại máy phát hiện nói dối tân tiến. Mọi chuyện sẽ kết thúc nhanh thôi.”

Một tia sáng màu trắng pha chút lam nhạt chợt lóe lên trong chớp mắt.

Sellick cứ tưởng nó là đèn flash của máy ảnh, nhưng hắn đã lầm.

Nó thực ra là tia điện phát ra từ một luồng điện cao thế. Và nó tới từ một cô gái đang đứng sau lưng cái kẻ có đôi mắt đỏ.

Gã mắt đỏ ấy liền giơ tay chỉ về phía sau bằng ngón cái.

“Con nhãi này có thể chi phối điện từ. Siêu năng lực của nó là thế đấy. Ngươi biết siêu năng lực gia là gì, phải không? Ta dám chắc là Daihasesai ít nhất cũng được phát sóng ở đây… Và trong lĩnh vực của ngươi, ngươi hẳn phải biết mấy chuyện đó.”

“...”

Mồ hôi bắt đầu tuôn xuống hai bên má của Sellick.

Cái bóng dáng với đôi mắt đỏ chỉ phớt lờ và tiếp tục lên tiếng.

“Ta muốn biết tại sao bọn ngươi lại xâm nhập vào nơi này. ...À, như ta đã nói đấy, ngươi không cần thiết phải trả lời. Con nhãi đằng sau ta đang đo lường mọi tín hiệu điện trong não bộ của ngươi. Đại khái là như thế này. Ta sẽ hỏi một câu: Ngươi tới Liên minh Elizalina để làm gì? Rồi ngươi sẽ trả lời: Tôi đang tìm kiếm một thứ quan trọng theo lệnh của thượng cấp. Và thế là đủ. Cô ta sẽ theo dõi mức độ khẳng định hoặc phủ nhận trong đầu ngươi, bọn ta sau đó sẽ dùng nó làm chìa khóa để lục lọi bộ nhớ của ngươi. Phương pháp lục lọi không được nhẹ nhàng lắm, nhưng đừng lo lắng quá.”

Sellick từng trải qua nhiều khóa huấn luyện để trui rèn khả năng giữ im lặng.

Hắn cũng biết cách giả vờ hợp tác, ra vẻ khai báo thành thật để rồi đưa ra những thông tin giả.

Nhưng hắn biết làm gì để cản đối phương nếu như chúng có thể nhìn thấu những suy nghĩ trong đầu mình?

Sellick G Kirnov bèn suy tính đủ đường, và rồi hắn đi đến một quyết đinh: gã sẽ không thuận theo quy trình của hai kẻ này.

Nếu đối phương có thể tùy ý đọc được suy nghĩ của gã thì chúng đã lấy được thông tin trong lúc hắn còn bất tỉnh rồi. Bọn chúng bỏ công đưa ra mấy câu hỏi đó bởi vì việc ấy là cần thiết. Nghĩa là hắn có thể bảo vệ thông tin bằng cách chống lại quy trình mà chúng sử dụng để moi ra thông tin đó.

Giờ thì hắn đã có ý chí để kháng cự.

Hắn đã tìm ra một cách để chống lại kẻ địch.

Mặc dù Sellick không hề nói ra nửa lời, nhưng cứ như là gã mắt đỏ vừa đọc được suy tính ấy, hắn liền duỗi ngón trỏ và chỉ vào mặt Sellick. Không, chính xác hơn thì hắn đang chỉ về phía sau lưng Sellick.

(Cái gì…?)

Bị trói trên ghế như vậy, hắn không thể hoàn toàn nhìn rõ phía sau dù đã quay đầu lại. Nhưng thứ gì đó vừa thoáng rơi vào rìa tầm nhìn của Sellick.

Và rồi hắn nghe được một tiếng *cọt kẹt* vang lên.

Nó nghe gần giống tiếng động của một thứ gì đó bị buộc chặt và đung đưa bởi mấy sợi dây mảnh, nhưng âm thanh vang lên nghe nặng nề và rùng rợn hơn thế nhiều.

Đó là dây thép gai.

Cái mùi của sắt hay có lẽ mùi tanh của máu lại xộc vào mũi và phổi của Sellick một lần nữa.

Hắn lập tức nhận ra cái thứ đang bị buộc phía sau là gì.

Nhiều đoạn dây thép gai được treo và thả xuống từ mấy chiếc xà kim loại trên trần nhà. Một tảng thịt to tướng bị cuộn vào dây thép và được giữ chặt bởi đống gai trên sợi dây. Hắn không thể khẳng định chắc chắn nó là thịt gì. Nhưng tảng thịt đó có màu đỏ thẫm, giống như là lớp da bên ngoài đã bị lột hoàn toàn. Hắn còn trông thấy mấy mảnh quần áo dính vào vài chỗ trên tảng thịt đó.

Đúng vậy.

Cứ như là ai đó đã bị chặt đầu, cắt rời tứ chi, lột sạch da, và rồi bị treo tại đó bởi đoạn dây thép gai.

“…!!!???”

Sellick G. Kirnov có cảm giác như nhịp thở vừa vuột khỏi tầm kiểm soát của hắn. Khi quay đầu nhìn lại lần nữa, hắn nhận ra vẫn còn nhiều đoạn dây thép gai thõng xuống. Không có miếng thịt nào được buộc vào chúng cả. Nhưng thay vào đó, bảy khúc thịt bị toạc ra đang vương vãi trên sàn. Mấy sợi dây thép gai hẳn đã không chịu được sức nặng của chúng. Tính cả tảng thịt đang bị treo lẫn đống thịt trên sàn nhà thì tổng cộng có 8 khúc thịt to tướng. Sellick biết con số ấy nghĩa là gì. Nó chính là số thành viên trong đội của hắn. Mấy tảng thịt ấy đều có vài mảnh quần áo đỏ thẫm dính vào chúng. Tuy đã bị nhuộm đỏ, nhưng Sellick vẫn nhận ra mấy mảnh vải ấy. Đó chính là những mảnh quần áo xé ra từ trang phục mà bọn hắn đã mặc.

Cặp đồng tử màu đỏ trước mặt hắn là thứ duy nhất hiện rõ trong căn phòng tối lờ mờ này, con quái vật sở hữu cặp mắt đó bèn khẽ mở miệng.

“Bọn chúng đều từ chối hợp tác dù đã biết con nhãi đứng sau ta có thể đọc được ý nghĩ của chúng. Thái độ đấy khiến ta phát cáu, mà ta lại có cái tật hay động tay động chân mỗi khi nổi điên.”

Sellick nghe được mấy tiếng động kỳ cục phát ra từ dưới chân.

Nó là âm thanh khi chân ghế gõ cộp cộp xuống sàn bởi toàn thân hắn đang run rẩy dữ dội.

Hoàn toàn phớt lờ âm thanh đó, cái bóng dáng với đôi mắt đỏ liền nở một nụ cười như vết rạch trên khuôn mặt, rồi hắn ngả người về phía trước, gần với khuôn mặt của Sellick.

“Bọn ta không còn con tin nào nữa đâu, làm ơn đừng khiến ta phải điên lên.”


Accelerator và Misaka Worst đẩy cửa và rời khỏi phòng.

Căn phòng ấy chẳng phải là một phòng tra khảo u ám gì cả. Nó thực ra là một kho chứa lương thực dùng để dự trữ thịt. Có vẻ như Liên minh Elizalina thực ra không hề có một khu vực tra tấn nào.

“Chán chết đi được. Chuyện này quá dễ dàng,” Misaka Worst lên tiếng. “Hắn có thể không phải là giỏi nhất, nhưng vẫn là một điệp viên đã trải qua huấn luyện chống tra tấn của Nga. Misaka cứ tưởng là hắn phải có chút đề kháng với bạo lực chứ.”

“Nghệ thuật lừa đảo từ trước tới nay vẫn vậy. Bí quyết chính là không cho chúng một cơ hội để suy nghĩ thấu đáo.”

Hai người chắc sẽ không thể moi ra được gì nếu chỉ đánh đập hay hành hạ gã điệp viên đó. Kể cả rút dao rồi lột da hắn chưa chắc đã có tác dụng.

Vậy nên màn diễn bịp bợm vừa rồi là rất cần thiết.

Ngay cả một điệp viên kỳ cựu của Nga cũng chưa chắc đã biết cách đối phó với một siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện. Chính vì không biết nên hắn sẽ cố vạch ra trong đầu một chiến lược để chống lại thứ sinh vật bí ẩn ấy.

Và đó chính là thời điểm để họ tác động tới tâm trí hắn bằng một cú sốc từ hướng khác.

Để làm vậy, họ đã chặt vài tảng thịt bò, dính mấy mảnh quần áo lên chúng rồi buộc bằng dây thép gai và treo lên đó.

Điều này đã đẩy tâm trí vốn đang lay động của gã điệp viên vượt khỏi sự kiểm soát. Kết quả là hắn đã rơi vào trạng thái hoang mang cực độ. Lý do mà một quân nhân hay điệp viên không hề run sợ trước đau đớn chẳng phải là vì cảm giác đau của họ đã bị thui chột, mà là vì họ đã tôi luyện ý chí để chống chịu sự đau đớn. Thế cũng có nghĩa là người ta có thể biến họ thành một đứa trẻ yếu đuối bằng cách lay động cái nền tảng tinh thần đó. Dù là chiến binh hay dân thường thì bản chất vẫn là một loại sinh vật như nhau mà thôi.

Accelerator bèn tựa lưng vào tường.

Misaka Worst liền mở miệng với một ngữ điệu như đang mỉa mai hắn.

“Hì hì. Anh cũng tốt bụng đấy nhỉ.”

“Hả?”

“Misaka này được nhập khá nhiều dữ liệu về đường lối hành động của anh. Đây là lần đầu tiên anh xử lý một đối thủ mà không dùng tới vũ lực, đúng không? Dĩ nhiên, ý Misaka là những đối thủ chuyên nghiệp mà anh thực sự coi là kẻ thù, chứ không phải dân thường như Last Order.”

“Ta chẳng có lý do gì để dùng mấy biện pháp thiếu hiệu quả đó, mà ta cũng không có hứng thú chơi đùa với thịt người,” Accelerator lên tiếng đáp lại. "Hay là tiểu thư đây vẫn chưa hài lòng, cách vừa rồi không đủ kích thích với tiểu thư sao?"

“Không, Misaka rất thích lừa gạt kẻ khác. Được chứng kiến một tay gạo cội đầy tự tôn rơi vào cảnh nước mắt nước mũi tèm lem chỉ vì một nỗi sợ vốn không hề tồn tại quả là tuyệt vời! ♪Kya ha ha☆”

Misaka Worst nở một nụ cười, một nụ cười méo mó không khác gì hoa quả bị dập nát.

Accelerator chỉ tặc lưỡi.

“...Cô nghĩ sao về lời khai của gã mít ướt đó?”

“Có rất nhiều yếu tố đáng nghi. Quân đội Nga đang lợi dụng cuộc chiến tranh này để bắt đầu oanh tạc cũng như xâm lược Liên minh Elizalina, mục tiêu mà chúng đã thèm muốn từ lâu, phải không? Vậy thì quả là kỳ lạ khi chúng lại cử điệp viên thâm nhập vào đây. Bình thường thì chúng phải ra lệnh rút lui cho đám điệp viên trước khi tiến hành oanh tạc chứ. ...Mặc dù suy luận này chỉ đúng nếu như bọn chúng không coi đám thuộc hạ như những con tốt thí mạng. Hì hì.”

“Lũ gián điệp đó vốn định rút lui, nhưng chúng lại nhận được lệnh lưu lại đây mới vài tiếng trước thôi. Và ngay sau đó thì có thêm nhiều điệp viên được cử tới để hỗ trợ chúng.”

“Ái chà chà. Đấy đích thị là thời điểm mà anh và Misaka được đưa tới nơi đây.”

Đó quả thực là một cách để lý giải chuyện này.

Nếu vậy, lũ gián điệp hẳn là khá bồn chồn vì diễn tiến bất ngờ ấy.

Chúng muốn rời khỏi Liên minh Elizalina trước cuộc oanh tạc, nhưng mục tiêu của chúng lại đâm đầu vào chốn nguy hiểm này. Để hoàn thành nhiệm vụ, lũ gián điệp đó buộc phải bám theo Accelerator.

Nhưng…

“Nhưng nếu chuyện quả thật là vậy thì vẫn còn một điểm khó hiểu, gã gián điệp vừa rồi mắc bẫy của ta quá dễ dàng. Bình thường thì ta sẽ cho là hắn không có kinh nghiệm đối phó với siêu năng lực gia, nhưng dường như hắn thậm chí còn không ngờ là mình đang phải đối đầu với một siêu năng lực gia.”

“Có thể là mục tiêu của đám điệp viên đó là anh và Misaka, nhưng chúng không được tiết lộ các chi tiết cụ thể về hai ta do mục đích an ninh. Chắc chúng sẽ nhận được chi tiết qua đường dây liên lạc sau này,” Misaka Worst hờ hững nói. “Thế nhiệm vụ của gã gián điệp vừa rồi là gì vậy?”

“Chụp lại mọi thứ bên trong các cơ sở quân sự của Liên minh Elizalina. Hắn có mang theo một chiếc máy ảnh cỡ nhỏ phục vụ cho việc đó.”

“Vậy mục đich của việc đó là gì?”

“Là để sao chép mọi tài liệu mật rồi tuồn ra ngoài và đưa chúng tới một địa điểm đã định, chúng phải hoàn thành nhiệm vụ ấy trước cuộc oanh tạc. Dường như ai đó sẽ liên lạc với hắn qua màn hình vô tuyến và đưa ra những chỉ thị cụ thể hơn.”

Vừa nói, nét mặt của Accelerator vừa lộ rõ một vẻ băn khoăn.

“Tài liệu” duy nhất mà hắn có là đống giấy da nọ. Không lẽ chúng quan trọng với quân đội Nga tới mức đó ư?

“Dù gì đi nữa,” Accelerator đẩy lưng khỏi tường rồi dồn trọng lượng của hắn lên cây nạng, “nếu tới cái địa điểm dự kiến đó thì ta có thể chạm mặt những kẻ muốn chiếm đoạt đống giấy da này. Hay nói cách khác, ta có thể chạm mặt những kẻ biết cách giải mã chúng.”

Nó có lẽ sẽ dẫn tới một đầu mối để cứu chữa cho Last Order, cô bé vẫn đang mê man bất tỉnh. Nếu thế, hắn sẽ đích thân hành động. Cho dù chuyện đó có ích kỷ đi chăng nữa, hắn vẫn sẽ tấn công một căn cứ quân sự chỉ để bắt đám người ấy tiết lộ ý nghĩa của đống giấy da nọ.

“Ái dà, Misaka nghĩ là rất nhiều nơi trên cơ thể cô đang hưng phấn vô cùng vì cái diễn tiến ích kỷ này☆”

“Im mồm. Địa điểm dự kiến của bọn chúng là một căn cứ quân sự Nga gần biên giới. Ta sẽ tấn công vào đó. Cô muốn làm gì thì làm.”

“Nơi nào có máu đổ thì nơi đó có Misaka này. Nhưng anh định tính sao với Last Order?”

“Nếu ta tính giao phó nó cho cô thì sao?”

“Misaka chắc sẽ cảm thấy buồn chán tới mức làm đủ trò không tưởng với chị ấy mất.”

Misaka Worst phá ra cười khúc khích, Accelerator toan tung nắm đấm vào cô, nhưng tầm nhìn của hắn đột nhiên rung chuyển.

Không.

Thứ đang rung chuyển không phải là tầm nhìn của Accelerator.

Mà là…


Phần 3Edit

Sâu trong một căn cứ quân sự gần biên giới giữa Nga và Liên minh Elizalina, Fiamma Cánh Hữu đang liên lạc qua món linh khí có hình dạng giống một cuốn sách.

Hắn đang trao đổi với một nhân vật chủ chốt trong số các lãnh tụ của Giáo hội Chính thống Nga, Giám mục Nikolai Tolstoy.

“Giờ thì chuyện mới bắt đầu thú vị đây.” Fiamma ngồi trên một chiếc ghế đơn sơ và nói với cuốn sách nằm trên bàn. “Nói thật nhé, mặc dù các ông đúng là đã hợp tác với ta, nhưng những gì mà Nga làm được trong cuộc chiến này chẳng đáng để khen ngợi chút nào. Phiền phức thật, có lẽ ta phải đích thân san bằng tỉ số vậy.”

“Tôi không quan tâm cậu nói gì.” Nikolai gượng gạo đáp lại. “Nhưng đừng nương tay. Cậu bảo là cậu đã có Sasha Kreutzev, vậy thì tung món vũ khí ấy ra đi!! Đừng quên là ngay trong lúc hai ta đang trao đổi thì binh lực của Nga đang dần hao mòn đấy!!”

“Quá trình chuẩn bị đã hoàn tất rồi. Ta sẽ bắt đầu sớm thôi, nhưng tới lúc ấy thì ông sẽ không biết đường nào mà lần đâu. Nó sẽ là một cuộc hỗn chiến thực sự, một thế trận mà Thành Phố Học Viện sẽ hoàn toàn mất đi kiểm soát.”

“Tôi không quan tâm chuyện gì sẽ xảy ra, miễn là tôi có thể đạt được mục tiêu của mình. Nếu nó trở thành con đường tắt dẫn tôi tới đích thì tôi sẽ tiếp tục hỗ trợ cậu.”

“Thượng Phụ Giáo Chủ ư? Ông thèm muốn cái địa vị ấy đến thế sao? Giáo Hoàng La Mã mà ta quen chưa từng một lần tỏ ra hạnh phúc khi ngồi ở vị trí tương tự.”

“Đừng tưởng là kẻ đứng đầu La Mã cũng giống với vị trí thống lĩnh của Nga.”

“Nó tuyệt vời đến thế à?”

“Còn tuyệt hơn cả thế ấy chứ.”

Nikolai Tolstoy chợt hạ thấp giọng và chậm rãi hỏi.

“Cậu đang ở đâu vậy?”

“Ông biết để làm gì?”

“Cậu không có mặt trong căn cứ ấy. Sự hiện diện của cậu đã biến mất khỏi tọa độ đó rồi.”

“Ha ha.” Fiamma, kẻ đáng lẽ phải đang ở sâu trong “căn cứ” nọ, chỉ khẽ cười và đáp lại. “Ông sẽ biết ngay thôi… cho dù ông có muốn hay không đi nữa.”

☆ ☆ ☆

Chứng kiến sự kiện ấy thì đơn giản, nhưng chỉ rất ít người hiểu được ý nghĩa của nó.

Có lẽ người đầu tiên phát hiện ra chuyện này là một người đàn ông trong nhóm thường dân tại Florence[6].

Cùng với bạn bè của mình, người đàn ông này đã tới trước một nhà thờ cổ kính để chung sức bảo vệ tòa di sản ấy. Mặc dù một cuộc xung đột quy mô thế giới đang diễn ra, ngọn lửa chiến tranh vẫn chưa bén tới đất Ý này. Nhưng cả thành phố vẫn chìm trong một bầu không khí căng thẳng. Không ai biết được liệu chuyện điên rồ gì sẽ xảy ra và châm ngòi cho một cuộc bạo động quy mô lớn.

Vài chấn động đôi lúc lại lan truyền tới đây, người ta đồn rằng có những kẻ đang lợi dụng tình hình hỗn loạn để phóng hỏa các tòa nhà và đường ống dẫn khí đốt tới thành phố. Người đàn ông trung niên này cứ tưởng rung động mà ông vừa cảm nhận được có nguồn gốc từ đó.

Nhưng ông chợt nhận ra, cơn rung động này khác với lúc trước.

Nó không truyền tới từ đâu đó bên ngoài thành phố.

Nó tới từ ngay bên trong thành phố này.

Chính xác hơn, nó lan tỏa từ bên trong nhà thờ mà ông đang đứng bảo vệ.

“...?”

Người đàn ông trung niên từ từ quay đầu lại.

Ông có một dự cảm không lành.

Một âm thanh *cót két* bỗng vang lên.

Tòa tháp chuông cổ kính được coi là trung tâm của nhà thờ mà ông đang bảo vệ chợt gãy làm đôi. Khối kiến trúc ấy phớt lờ trọng lực và lơ lửng trên không, đem theo cả chiếc chuông khổng lồ, thứ vẫn thường ngân vang để báo giờ cho cả thành phố.

Tại sao nó lại gãy đôi?

Vì cớ gì mà nó lại trôi nổi trên không?

Người đàn ông cảm thấy những “hiểu biết thông thường” của mình như vừa bị tiêu tan.

Và,…


Ngay trong lúc ấy, tòa tháp chuông hùng vĩ tại đảo tu viện Mont Saint-Michel của Pháp cũng đang bay lên không.

Cũng lúc đó, nhiều cây cột trụ bị nhổ ra khỏi Vương cung Thánh Đường Đức Bà Cả ở Ý.

Cùng thời điểm này, một dàn đại phong cầm chợt bay ra từ nhà thờ Thánh Joseph tại Ấn Độ.


Giáo hội Công giáo La Mã dẫn lối cho hơn 2 tỉ tín đồ, họ đã xây dựng vô vàn các nhà thờ, tu viện cũng như thánh đường khắp nơi trên thế giới trong suốt hai ngàn năm lịch sử của mình. Mỗi tòa kiến trúc ấy đều mang những nét đặc trưng rất riêng, chúng là kết tinh của các trường phái, thiết kế, miền đất, niên đại, cũng như những nền văn hóa khác nhau của loài người.

Và mọi vật dụng mang ý nghĩa đặc biệt đều đang được thu thập từ các nhà thờ, tu viện và thánh đường đó.

Tất cả đều đang bay về một điểm duy nhất, cứ như là chúng đang bị hấp dẫn bởi một cục nam châm khổng lồ.

Chúng đang bay tới Nga.

Chúng bay tới cái căn cứ lạnh lẽo mà Fiamma Cánh Hữu đang ngồi chờ.

Hàng ngàn, hàng chục ngàn, hàng trăm ngàn những tinh hoa của mỗi nền văn hóa đều đang quy tụ tại một nơi, và chúng kết nối với nhau để tạo thành một tổ hợp phức tạp. Nó không giống như một bộ ghép hình, thứ vốn được tạo ra để có thể lắp ráp vừa vặn. Nó giống như việc miễn cưỡng dùng những linh kiện không phù hợp để tự chế ra các bánh răng nhằm sửa chiếc đồng đồ đã hỏng vậy.

Và ngọn núi khổng lồ của khối công trình ấy không chỉ dừng lại ở phạm vi 10 cây số quanh căn cứ đó.

Nó còn trải dài hơn cả thế.

Một tiếng gầm chợt vang dội từ dưới chân của Kamijou.

Đến lúc nhận ra điều này thì cậu đã lơ lửng trên không.

Hay nhìn qua thì có vẻ là vậy.

Thực ra thì Kamijou không hề lơ lửng. Nói đúng hơn là mặt đất phủ tuyết dưới chân cậu vừa nhô lên, cứ như là địa hình xung quanh đang sụp đổ. Bị chôn vùi dưới lòng đất chính là đường ray của địa đạo mà Thành Phố Học Viện vừa oanh tạc. Có vẻ như nó cũng đang dịch chuyển do phản ứng với sự thay đổi trong căn cứ của Fiamma.

Trong một thoáng, Kamijou không còn cảm nhận được trọng lực.

Ngay sau đó, khu vực cậu đang đứng chợt vươn cao như một vách núi. Đang chuẩn bị bất ngờ tấn công bộ giáp cơ giới gần đó, Lessar bỗng tá hỏa mà quay đầu lại. Cậu cố duỗi tay để tóm lấy tay cô gái, nhưng khoảng cách quá xa. Và thế là Lessar bị bỏ lại ở dưới “con vực”.

“Chuyện gì thế này….!?”

Kamijou không thể đứng vững bởi những cơn địa chấn dữ dội. Cậu trông thấy các cỗ chiến xa và những bộ giáp cơ giới của Thành Phố Học Viện cũng được nâng lên như mình, nhưng chúng đang lần lượt trượt khỏi “mép núi” và rơi xuống dưới.

Họ đang bay.

Cả mặt đất dưới chân Kamijou lẫn căn cứ mà Fiamma đang ở trong, tất cả đều đang bay trên không.

Cơ sở quân sự và các vũ trang của quân đội Nga ở khu vực trung tâm cũng bị trượt đi và rơi xuống cùng với lớp tuyết.

Sau khi vươn cao hơn 10 mét, chút lực cản cuối cùng cũng biến mất. Tốc độ thăng thiên bỗng chốc tăng vọt. Chỉ trong nháy mắt, Kamijou đã bị vây quanh bởi sương mù. Một áp lực kỳ lạ có vẻ như đang đè bẹp cơ thể cậu trên mặt đất, nhưng đây không phải là lúc để rối trí. Hai mắt cậu mở to trong kinh ngạc.

Và rồi, đám sương mù chợt tan biến.

Đập vào mắt cậu là một màn trời trong xanh.

Đây không còn là bầu trời phủ đầy mây trắng của xứ tuyết khi nhìn từ bên dưới.

Không khí lạnh giá như đang cứa vào cổ họng của cậu, còn hai lá phổi thì tiếp nhận dưỡng khí không được tốt cho lắm.

Kamijou hiểu điều này nghĩa là gì.

(Mình…đang bay cao hơn mây!?)

Một tiếng rú của động cơ vang tới tai của Kamijou.

Các oanh tạc cơ siêu thanh lúc trước chỉ như những chấm nhỏ trên bầu trời, nhưng giờ thì chúng khá là to lớn trong mắt cậu. Như để phản ứng với tình huống bất ngờ này, những phi cơ ấy gấp rút né tránh bằng các động tác thao diễn uyển chuyển.

Và âm thanh từ những oanh tạc cơ đó không phải là tiếng động duy nhất.

Xung quanh còn vang lên tiếng động ì ầm nghe như những bánh răng bằng đá đang xoay chuyển. Kamijou đang đứng tại một nơi trông giống một cây cầu bằng đá to lớn. Phóng ánh mắt theo chiếc cầu, Kamijou có thể trông thấy tổ hợp công trình đồ sộ kéo dài vài chục cây số. Cậu có thể quan sát rất rõ nhờ tầm nhìn không bị cản trở bởi các tòa nhà hay đường chân trời như khi đứng dưới mặt đất. Và dĩ nhiên, sự rộng lớn của khối kiến trúc này cũng là một yếu tố đáng nói.

Từ cái khu vực trung tâm mang dáng dấp của một lâu đài, những cây cầu thênh thang được trải dài ra bốn hướng. Chiều dài của mấy cây cầu ấy không hề như nhau. Một trong số chúng có độ dài phải gấp đôi số còn lại. Nếu coi hướng di chuyển của pháo đài này là đằng trước mặt thì Kamijou đang ở cây cầu phía sau, và chiếc cầu dài nổi bật kia nằm ở bên phải. Những bức tường, cánh cửa, tháp chuông và mọi vật tương tự đã được thu thập từ các nhà thờ của những nền văn hóa khác nhau, tại những niên đại khác nhau, chúng bị ép quy tụ tại nơi đây và lắp ghép thành tổ hợp phức tạp này.

Bên cạnh những công trình với hàng trăm năm tuổi là các vật dụng hiện đại như những khung thép, đường ống kim loại và các bộ đèn chiếu sáng nhân tạo. Những thứ ấy có lẽ đã nằm sẵn trong căn cứ của Fiamma từ trước. Nhìn tổng thể thì sự dung hợp kỳ quặc này mang nhiều nét giống với một nhà thờ cổ kính được trùng tu.

Rốt cuộc là chúng đang cùng phát triển, hay là đang hủy hoại lẫn nhau?

Kamijou vẫn phân vân không hiểu được ý nghĩa của cảnh tượng trước mắt, thế rồi, một giọng nói vang tới tai cậu từ đâu đó.

Có lẽ loa phóng thanh đã được lắp đặt khắp nơi trên tòa lâu đài bay. Khác với con búp bê bằng bột khi nãy, âm thanh lúc này thỉnh thoảng lại hơi nhiễu.

“Thứ ta bận chuẩn bị không phải là một linh khí hay là cơ sở to lớn nào.”

Đó là Fiamma Cánh Hữu.

Giọng nói của hắn nghe có vẻ gì đó hân hoan. Dường như hắn đang rất hài lòng vì đã giam cầm thành công Imagine Breaker mà hắn muốn trên bầu trời này.

Cái mà ta chuẩn bị là khoảng không gian cần thiết để tập hợp những thứ ta cần về một chỗ. Suy cho cùng thì những thứ đó đều đang đợi ta ở khắp nơi trên thế giới. Ta chỉ việc thu hồi của để dành của mình thôi. Với công trình này, ta cần một môi trường làm việc giống với một phòng khử trùng. Và một lượng lớn phí tổn, thời gian, cũng như nhân công là cực kỳ cần thiết cho quá trình thánh hóa.”

Ngay cả lúc này, quy mô của cái pháo đài thần bí ấy vẫn đang tiếp tục bành trướng.

Nó cứ như một luồng gió giật càng lúc càng lan rộng.

“Số lượng vật liệu không phải là vấn đề. Thứ quan trọng là việc tạo dựng một chu trình tự phát triển. Một khi vòng tuần hoàn ấy được hoàn tất, nó có thể tự bành trướng mà không cần thêm nguyên vật liệu nữa.”

Và luồng gió dữ dội ấy chợt thổi qua chỗ Kamijou.

Index v21 116-117

Cậu vốn đang đứng trên một cây cầu bằng đá, nhưng chỉ trong nháy mắt, Kamijou đã ở trong một tòa nhà cổ kính. Khoảng cách giữa cậu tới căn cứ của Fiamma xa tới mấy chục cây số. Xem ra cái pháo đài này đã trải rộng tới mức đó.

“...Ngươi có chắc cho ta lên đây không phải là sai lầm chứ?” Kamijou hỏi.

“Ngược lại mới đúng. Cánh tay phải của ngươi là tối cần thiết để ta đạt được mục tiêu của mình.” Fiamma khoái trá bật cười. “Có lẽ ta nên nói lời chào mừng chứ nhỉ? Hoan nghênh ngươi đã tới lâu đài của ta, Ngôi Sao Bethlehem[7]."

Fiamma đã nhấn mạnh tới cái tên đó, nghĩa là nó nhất định phải mang một ý nghĩa ma thuật và tôn giáo sâu sắc.

Từ cái cách mà hắn giải thích, có thể thấy việc hắn thao túng Giáo hội Công giáo La Mã, bắt cóc Sasha và Index, khơi mào cho Đệ tam Thế Chiến, và cả ham muốn chiếm đoạt cánh tay phải của Kamijou cũng như mọi nước đi khác đều có liên hệ với nhau.

Và nó bao gồm cả việc đưa pháo đài này lên 3000 mét trên không trung.

Pháo đài ấy có bán kính tới vài chục cây số.

Đó là một khung cảnh bao la bát ngát đến khó hiểu, cứ như là được chứng kiến cả Thành Phố Học Viện bay trên không vậy.

Dĩ nhiên, mọi vật thể với mọi kích cỡ hay vật liệu đều có thể thăng thiên nếu được trang bị những bộ phận cung cấp đủ lực nâng. Nó cũng giống như cách khí cầu bay được trên không dù có lớn hay nhỏ thế nào. Đó chính là khoa học. Bởi vậy, thật vô nghĩa khi bàng hoàng trước việc một vật thể lớn có khả năng bay trên không như thế này.

Nhưng kể cả lý thuyết và lô-gic có bật đèn xanh đi chăng nữa, nhìn lại lịch sử của loài người, đã có một vật thể nhân tạo nào lớn như vậy mà bay được trên không với độ ổn định như thế chưa?

Đây đích thị là một bước ngoặt lịch sử.

Nó giống như khi chiếc tàu thủy đầu tiên được ra đời, chiếc xe hơi đầu tiên đươc phát minh, và chiếc máy bay đầu tiên được chế tạo.

Xem ra với từng đó mãnh lực, một cơ hội để phá vỡ giới hạn mà con người có thể chi phối đã xuất hiện.

Một cảm giác bỡ ngỡ bao trùm lấy toàn thân Kamijou, nó khiến cậu dấy lên những lo nghĩ trong lòng.

Đây quả thực là một thành tựu vĩ đại, nhưng cái cảm giác bất an vẫn giáng xuống Kamijou khi nghĩ tới những tác động tiêu cực mà nó có thể đem lại.

“...”

Tuy nhiên, điều đó chưa đủ để đập tan ý chí của Kamijou.

Cậu không bận tâm quá lâu với chuyện ấy.

Tất cả những gì cậu phải làm là hạ gục Fiamma và phá hủy món linh khí điều khiển Index từ xa.

Giam hãm Kamijou trên cái pháo đài bao la đến khó tin này là một cách để tấn công tinh thần cậu, nhưng anh chàng Level 0 đã kịp bình tâm lại và nghĩ tới mặt tích cực của nó, bị kẹt trên này vẫn có nhiều hy vọng hơn là bị bỏ lại dưới mặt đất.

Hít một hơi ngắn, Kamijou cuối cùng cũng sẵn sàng và đứng hẳn dậy.

Thật lạ là cậu chẳng hề dính phải một cơn say độ cao nào, mặc dù đã bị đưa lên cao một cách bất ngờ như thế này. Hai bên thái dương hơi nhức nhối một chút, nhưng Kamijou không có cái cảm giác nôn nao hay khó thở hay tầm nhìn bị thu hẹp. Cậu cho rằng di chuyển lúc này cũng không phải là vấn đề khó khăn.

(Áp suất và nhiệt độ chẳng khác gì dưới mặt đất…? Không lẽ pháo đài này được bao phủ bởi một lớp rào chắn ma thuật nào đó?)

Nghĩ đến đấy, cậu chợt nhớ ra, mấy đám mây đã bị xua đi một cách thiếu tự nhiên khi pháo đài này bay xuyên qua chúng… ít nhất thì trong mắt cậu là vậy. Có lẽ nó được bảo vệ bởi một trường ma thuật có hình cầu và dẹt ở phần đỉnh lẫn đáy.

Kamijou chẳng biết các pháp sư đã phải bỏ bao công sức mới tạo ra được một lớp ma thuật như vậy.

Tuy nhiên, cậu thừa hiểu, chỉ nội việc cất cánh cho pháo đài ấy thôi cũng tốn rất nhiều tâm sức cũng như tài lực.

Cái viễn cảnh hùng vĩ đó chính là biểu tượng và minh chứng cho tiềm lực của một tổ chức hùng mạnh sở hữu hơn 2 tỉ tín đồ.

(...Fiamma đã bỏ công chuẩn bị cả cái cơ sở to lớn đến mức khó tin này. Mình không biết mục tiêu cuối cùng của hắn là gì, nhưng Ngôi sao Bethlehem chắc chắn là một yếu tố cần thiết để hắn đạt được mục đích.)

Vừa nghĩ Kamijou vừa nhìn xuống bàn tay phải của mình.

Cậu áp lòng bàn tay vào bức tường gần đó và một vết nứt chợt xuất hiện, đi cùng là ánh sáng màu cam len lỏi qua vết nứt ấy. Lớp tường trong phạm vi một mét xung quanh bàn tay bỗng sụp đổ. Tuy thế, một thứ sức mạnh nào đó đã khiến các mảnh vỡ lơ lửng tại chỗ thay vì rơi xuống. Chúng sau đó tự động di chuyển về vị trí vốn có.

Pháo đài này nhất định phải có một tâm chính nằm ở đâu đấy.

(Nếu vậy thì mình có thể phá bĩnh kế hoạch của hắn bằng cách hủy hoại thứ đó. Trong lúc tìm kiếm Fiamma, mình sẽ tranh thủ phá hủy mọi thứ quan trọng trên đường. Chẳng việc gì phải để yên cho những vật hữu dụng của đối phương cả.)

Vừa mới hạ quyết định trong đầu thì Kamijou chợt nghe thấy những âm thanh inh tai.

Căn phòng bằng đá này có nhiều cửa sổ, nhưng cửa kính đều đã vỡ tan. Kamijou bịt tai lại rồi chăm chú nhìn ra bên ngoài.

Đập vào mắt cậu là vô số chiến đấu cơ đang bay trên bầu trời trong xanh.

Đó là máy bay tiêm kích của Thành Phố Học Viện.

Những tinh hoa của công nghệ tối tân ấy đang kiểm soát cả bầu trời của Nga.

Fiamma hẳn cũng đã phát hiện ra các chiến đấu cơ đó, bởi giọng nói của hắn bèn vang lên, ngữ điệu cứ như đang kìm nén nhiều cảm xúc khác nhau. Nó nghe như ai đó đang trong háo hức thì bị dội một gáo nước lạnh vậy.

“Sasha Kreutzev - thể trung gian để triệu hồi vị thiên sứ. Món linh khí cho phép điều khiển 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư. Thánh điện dùng cho nghi thức ma thuật - Ngôi sao Bethlehem. Và cuối cùng là cánh tay phải phù hợp nhất để ngự quyền năng của ta. Giờ thì mọi thứ đều đã ở đây, đến lúc tiễn đám nhân vật phụ rời khỏi sân khấu rồi.”

Kamijou chợt cảm thấy một điềm xấu về chuyện sắp xảy ra.

Tuy nhiên, cậu không biết Fiamma đang ở nơi nào trong cái pháo đài rộng lớn này, cậu không có cách gì để cản lời hắn.

Thế rồi, Fiamma Cánh Hữu khẽ cất tiếng.

“Xuất trận đi, Đại thiên sứ Gabriel. Dạy cho chúng một bài học.”

Và thế giới bỗng chìm vào màn đêm.

Cứ như vạn vật đột ngột bị bôi đen, cả màn trời trong xanh chợt hóa thành đêm tối.

“Đừng có đùa…”

Pháp thuật này lợi hại tới mức cho phép người dùng chi phối vị trí tương quan giữa trái đất, mặt trời và mặt trăng. Kamijou chỉ biết ngước nhìn trong kinh ngạc.

Cậu bàng hoàng chẳng phải là vì cậu không hiểu được cảnh tượng trước mặt.

Kamijou Touma đang trợn mắt ngạc nhiên, còn toàn thân thì run rẩy, bởi vì cậu hiểu rất rõ chuyện gì đang diễn ra.

Cậu đã từng một lần chứng kiến điều này.

Nó là một thần chú của thiên sứ.

Cái hiện tượng siêu nhiên trước mắt là cơ sở để thi triển một pháp thuật còn kinh khủng hơn thế, một thần chú cho phép can thiệp vào chuyển động của các thiên thể, tích trữ sức mạnh cá nhân và có thể hủy diệt cả nhân loại mà không cần động tới một ngón tay. Nó được gọi là Càn Quét - một thần chú của thiên sứ đích thực. Thế nghĩa là danh tính của kẻ đang thi triển nó đã quá rõ ràng rồi.

Gương mặt của Kamijou tối sầm lại, tái mét hơn cả bầu trời đêm này, còn giọng nói của Fiamma thì cứ tiếp tục vang lên.

Lời nói của hắn mang theo một cảm giác thích thú và khoái chí.

Ngữ điệu cứ như một binh sĩ đang trổ tài với món vũ khí sở trường mà anh ta tâm đắc đã lâu.

“À không, phải gọi ngươi là Misha Kreutzev mới đúng.”

Ngay sau đó, một chấm sáng màu xanh lam hiện ra giữa bầu trời tăm tối.

Nếu nhìn gần hơn, người ta có thể nhận ra là nó mang dáng dấp của một người. Tuy nhiên, vì khoảng cách quá xa nên trông nó chỉ như một chấm sáng nho nhỏ.

Nhưng rồi…

Âm thanh biến mất.

Thứ gì đó như những chiếc cánh to lớn bỗng sải rộng ra từ chấm sáng màu lam ấy, nó cắt ngang cả một khoảng trời phía trước.

Vài giây sau đó, một tiếng nổ vang tới tai của Kamijou.

Vài chục chiến đấu cơ không người lái đang bay trên trời Nga thì bị phá hủy thành từng mảnh. Có nhiều chiếc phi cơ khác phản ứng rất linh hoạt, chúng hẳn là máy bay tiêm kích có người lái. Một vài chiếc trong số đó vừa bị chặt đứt mấy cánh chính, Kamijou có thể thấy các phi công đang hốt hoảng thoát thân bằng dù.

Sự hủy diệt vẫn chưa dừng lại ở đó.

Cái chấm sáng màu lam ấy đã vung chiếc cánh khổng lồ để phá vỡ đội hình của các chiến đấu cơ không người lái. Tuy nhiên, chiếc cánh to lớn đột ngột tan biến ở khoảng giữa và bị ngắt làm đôi. Nửa bị cắt đứt tiếp tục bay đi và tạo ra một vụ nổ kinh hoàng tại đường chân trời, nơi nó rơi xuống.

Một lượng lớn đất cát cũng bị thổi bay lên không trung.

Nguyên một ngọn núi vừa bị hủy diệt.

“Chà! Angel Fall là một thần chú sinh ra do sự tình cờ. Với một phương pháp triệu hồi dựa trên sự kiện đó, tính ổn định là một vấn đề khá nan giải.”

Nó không hề tầm thường chút nào.

Sự chênh lệch về số lượng đã bị san bằng chỉ trong khoảnh khắc.

Đó chính là một thiên sứ.

Một thiên sứ nắm giữ sức mạnh áp đảo.

“Nhưng chuyện này thú vị đấy chứ? Phe khoa học các ngươi đã tung ra hàng đống thứ vũ khí bí mật, cũng đến lúc để phe ma thuật đáp trả rồi.”


An tọa sâu bên trong pháo đài bay đó, Fiamma liền nở một nụ cười.

(Ngôi sao Bethlehem vẫn chưa hoàn thiện. Ta đã phải nhanh chóng đưa nó cất cánh do áp lực từ bộ binh của Thành Phố Học Viện, nhưng giờ thì Misha Kreutzev đã giáng thế, chiến thắng nằm chắc trong tay ta rồi.)

Đúng vậy.

Hắn vẫn còn thiếu một thứ.

“Đống giấy da đó.”

Món linh khí mà Fiamma cướp được cho phép hắn tự do truy cập 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư lưu trữ trong Index, nhưng thế vẫn chưa đủ. Tri thức bí truyền liên quan tới những thứ như thiên sứ và Ghế Phải Của Chúa chẳng hề được ghi chép trong đó. Đống giấy da nọ là cần thiết để lấp đầy khoảng trống ấy. Một khi hắn có được cầu nối dẫn tới những tri thức đó, kế hoạch của Fiamma Cánh Hữu sẽ được hoàn thiện bằng cách gửi đi tín hiệu phản hồi trong Ngôi sao Bethlehem này.

“Được rồi.” Fiamma Cánh Hữu bình thản nói. “Sao ngươi không thu hồi đống giấy da đó về đây nhỉ, Misha Kreutzev? Kẻ địch yếu không có nghĩa là ngươi phải nương tay. Thu hồi chúng bằng toàn bộ sức mạnh cho ta.”


Giữa dòng 4Edit

Misaka Mikoto cũng chứng kiến cảnh tượng ấy.

Cô đang ở trong một chiếc oanh tạc cơ siêu thanh mẫu HsB-02 của Thành Phố Học Viện. Dĩ nhiên, cô không hề tham dự một chiến dịch quân sự theo lệnh của ai hết. Những gì cô đang làm có thể gọi là...à không, nó đích thị là cướp máy bay. Lực lượng đặc nhiệm đáng lẽ phải ở trên chiếc phi cơ đã bị bỏ lại trong một nhà chứa máy bay ở quận 23.

Chiếc phi cơ này có chiều dài hơn 80 mét, nhưng có lẽ do đặc điểm của oanh tạc cơ mà nó chỉ có một cửa sổ duy nhất tại khoang lái phía trước. Mikoto đã tình cờ có mặt trong khoang lái khi sự việc xảy ra. Suy cho cùng thì nó là nơi duy nhất có một chỗ ngồi đàng hoàng.

Mikoto chỉ vào hình ảnh hiển thị trên thiết bị cầm tay của cô cho người phi công xem.

“Tóm lại thì cứ tới gần địa điểm này, tôi sẽ tự nhảy dù xuống. Anh muốn làm gì sau đó thì làm.”

Màn hình chiếu một bức ảnh tĩnh từ bản tin thời sự được lưu lại.

Một ký giả đang đang nói gì đó với hậu cảnh là một cánh đồng phủ tuyết, và thấp thoáng ở góc màn hình là một chàng trai người Châu Á, trông cậu có vẻ chỉ là một thường dân.

Mấy dòng chữ hiển thị trên màn hình chính là tên của thành phố nơi đoạn phim ấy được quay. Nữ bạo chúa dễ thương nọ đang ra lệnh cho gã phi công phải đưa cô tới đó.

“...C-cô có hiểu làm thế này là tự chuốc lấy bao nguy hiểm không?”

“Làm thế này?” Mikoto nhíu mày. “Không lẽ sau mấy việc vừa rồi mà anh còn chưa hiểu là tôi dám đi xa tới mức nào ư? Tôi chẳng ngại chuyện đối đầu với sát thủ chuyên nghiệp đâu.”

“...”

“Nguy hiểm hay không chẳng phải là vấn đề ở đây. Nếu một bên tung ra tất cả chỉ để sát hại một học sinh cao trung bình thường, còn bên kia thì dốc hết sức để cứu cậu học sinh bình thường đó, anh muốn đứng về bên nào? Phe nào là phe có thể khiến anh hãnh diện tuyên bố rằng mình đứng về phía đó?”

Gã phi công chỉ nín thít khi nghe những câu hỏi đó.

Mikoto không nghĩ mình là một “người tốt”. Cô cũng chẳng hề tin rằng tất cả mọi người trên đời đều lương thiện. Vụ việc liên quan tới các Sister và Accelerator đã cho cô thấy, Thành Phố Học Viện là một nơi đen tối thế nào, và con người có thể nhẫn tâm với chính đồng loại của mình ra sao.

Tuy nhiên,...

Nói đi cũng phải nói lại, cô hiểu rằng không phải bất cứ ai trên thế giới này cũng mang cái tâm đen tối. Có một chàng trai đã từng giải cứu Mikoto và những người khác khỏi dự án ghê tởm nọ bằng chính bàn tay phải của cậu. Và cũng có những Sister đã đứng lên hành động, đáp lại lời cầu nguyện của Mikoto. Bên trong mỗi con người đều có những mảng tối và tham vọng, đó là một điều tất yếu khó tránh khỏi, nhưng đồng thời, ẩn chứa trong họ còn có một tia sáng le lói nhưng cũng không kém phần mãnh liệt.

Đó chính là lý do vì sao gã phi công chỉ biết chìm trong im lặng.

Đó cũng là lý do mà gã không thể cười nhạo Mikoto, mặc dù gã đã bị vấy bẩn bởi bóng tối của cái tổ chức ngầm ấy.

(...Trời ạ! Cái kiểu giảng đạo này không hợp với mình chút nào. Hình như mình bị gã ngốc đó lây nhiễm hay sao ấy.) Mikoto đưa tay gãi đầu.

(Tất cả chỉ tại tên ngốc ấy! Một khi tìm được hắn, mình nhất định sẽ cho tên đó ăn một đấm!! Thống nhất kế hoạch như vậy!!)

Chính lúc này,...

Một thứ gì đó đồ sộ bất thình lình phóng vút qua những đám mây trắng từ bên dưới. Chiếc oanh tạc cơ siêu thanh này khá là to lớn với chiều dài hơn 80 mét, nhưng so với vật thể lạ kia thì nó chỉ như một con bọ bé tí. Khối công trình khổng lồ ấy kéo dài phải tới mấy chục cây số. Nó giống như là cả một thành phố đang lơ lửng trên không vậy. Cảnh tượng đó cứ như đang gạt bỏ mọi lý luận khoa học (kể cả là thứ khoa học điên rồ của Thành Phố Học Viện đi chăng nữa).

Tòa kiến trúc ấy có thiết kế hoàn toàn phi lý.

Nó chỉ là một khối vật đồ sộ trông như được tạo ra bằng cách lấy những tòa nhà bằng đá từ các niên đại và nền văn hóa khác nhau rồi chắp vá chúng lại như đất sét. Ngay cả trong lúc này, nó vẫn đang liên tục thay đổi hình dáng, cứ như những bánh răng đang xoay chuyển hay một sinh vật sống vậy.

(...Cái đó là gì thế?)

Mikoto dí sát mặt vào cửa kính chịu lực và chăm chú nhìn khối công trình ấy.

Khiến một vật thể lớn như thế bay được trên không là một thành tích đáng ghi vào kỷ lục Guinness thế giới. Mikoto không trông thấy bất cứ cái cánh hay động cơ phản lực nào, nhưng nó nhất định phải nhận được lực nâng từ đâu đó. Có lẽ nó thực ra hoàn toàn trống rỗng và giống như một quả kinh khí cầu.

(Sao bề mặt cứ liên tục chuyển động vặn vẹo thế nhỉ? Không lẽ nó là tổ hợp của vô số các rô-bốt độc lập?)

Tuy nhiên, thứ thực sự khiến Mikoto bàng hoàng không phải là khối vật khổng lồ ấy.

Thứ gì đó giống như một cây cầu bằng đá vươn ra từ khối công trình, và cô thoáng trông thấy khuôn mặt quen thuộc của một anh chàng đầu nhím đang đứng tại đó.

(Đùa đấy à…!!!)

Mikoto hối hả toan nhìn thật kỹ để kiểm tra, nhưng tốc độ kinh hoành của chiếc oanh tạc cơ siêu thanh đã đưa họ vượt qua điểm đó. Cửa sổ của khoang lái cũng có giới hạn nên cô không thể quay đầu nhìn về phía sau mãi được.

Cảnh tượng bất ngờ vừa rồi đã khiến dòng suy nghĩ của Mikoto như bị đứt quãng, nhưng gã phi công thì không chần chừ được như thế.

Một tháp chuông bất ngờ nhô ra từ một bên của khối công trình kia, nó sắp va vào chiếc oanh tạc cơ siêu thanh này.

Gã phi công vội vã điều khiển cần lái và quán tính đột ngột khiến Mikoto trải nghiệm một cảm giác giống như môi trường không trọng lực, chỉ vì cô chưa kịp thắt dây an toàn. Nó kéo dài vài giây thôi, nhưng thân thể cô chắc chắn vừa lơ lửng trên không.

Rồi cô rơi xuống chỗ ngồi, nhưng Mikoto không có tâm trí để phàn nàn gì cả.

Sự biến đổi vẫn chưa dừng lại ở đó.

Khi chiếc máy bay thoát khỏi mấy đám mây, hai người bỗng nhận ra, bầu trời trong xanh đã biến thành màn đêm mà không có chút báo hiệu nào, cứ như là ai đó vừa chạm vào nút công tắc của nguồn sáng và tắt nó đi. Cùng với khối kiến trúc đồ sộ kia, cảnh tượng lúc này trông cứ như là một trò đùa điên rồ trong mắt Mikoto.

Một chấm sáng chợt hiện ra giữa đêm tối.

Nó tỏa sáng cứ như mặt trăng dưới bầu trời đêm.

Nhưng đó không phải là mặt trăng.

Nó là một hình bóng mang dáng dấp của một người, và nó đang phớt lờ trọng lực mà lơ lửng trên không. Khoảng cách quá xa nên cô không nhìn được diện mạo của kẻ đó. Tuy nhiên, cô có thể khẳng định chắc chắn: đó không phải là một người bình thường.

Bởi vì có gì đó như những chiếc cánh đang sải rộng từ sau lưng của nó.

Những chiếc cánh bí ẩn ấy trông vừa giống băng đá lại vùa giống lông công. Mấy chiếc nhỏ hơn có độ dài chưa đến một mét, còn mấy chiếc lớn hơn thì dài những 100 mét. Bóng dáng ấy có tới mấy chục chiếc cánh với độ dài không đồng đều.

Mikoto còn chẳng kịp lên tiếng thắc mắc.

Bóng dáng đó đã vung một trong những chiếc cánh.

Nó khá là lớn với độ dài hơn 100 mét, nhưng thế vẫn chưa là gì so với quy mô của bầu trời. Chiếc oanh tạc cơ hiện đang bay cách nó rất xa.

Ấy vậy mà chiếc HsB-02 tạo ra từ vật liệu phi kim tối tân nhất đã bất ngờ bị chẻ làm đôi.

Đòn đánh đã chém dọc theo khoang lái từ trước tới sau. À không, nó đã chẻ dọc chiếc oanh tạc cơ dài hơn 80 mét ấy chỉ với một đòn duy nhất.

“Trời ạ, chuyện thật đấy à!?!”

Mikoto cảm nhận được không khí buốt giá cứa vào da thịt mình ở độ cao này.

Ngay khoảnh khắc kế tiếp, cô bị hất văng khỏi chiếc máy bay ra ngoài 3000 mét trên không.

Mikoto còn không kịp hét lên.

Loáng thoáng ở rìa tầm quan sát, cô có thể thấy gã phi công đang rơi tự do, nhưng gã đang mang dù theo người. Chắc là hắn sẽ ổn thôi, nhưng cô không thể trông chờ gì từ gã phi công ấy. Suy cho cùng thì hắn đâu có nghĩa vụ giúp đỡ cô.

Tuy nhiên, Mikoto cảm thấy tức tối vì mất đi cơ hội tiếp cận khối kiến trúc hơn là sợ hãi vì đang rơi từ độ cao chóng mặt. Cơ thể mảnh dẻ của cô đâm thẳng qua những đám mây và hướng xuống mặt đất. Cô đang phải nếm cái cảm giác khi sắp tóm được gì đó thì lại để nó vuột khỏi tay.

Dĩ nhiên, nếu cô bỏ mạng tại đây thì chuyện sẽ chẳng khá hơn chút nào.

(Chậc!! L-làm gì bây giờ!?)

Mikoto chuyển hướng tập trung và chú ý vào việc hạ cánh an toàn. Cô còn cách mặt đất chưa tới 1000 mét. Thế rồi, một khối kim loại xa xa phía dưới bỗng lọt vào tầm nhìn của cô.

Nó là một chiếc trực thăng chiến đấu.

Tuy không rõ là nó thuộc về Thành Phố Học Viện hay Nga, nhưng cô có thể tận dụng chiếc trực thăng.

Siêu năng lực của Mikoto cho phép chi phối lực từ.

Nhưng cô sẽ không dùng nó để bám lấy chiếc trực thăng tiêm kích đó. Ở độ cao và với tốc độ rơi ấy, cơ thể bằng xương thịt của cô sẽ nát như tương nếu đột ngột tiếp xúc với nó. Mikoto chỉ được phép dùng một chút lực từ để không hoàn toàn bám dính lấy chiếc trực thăng ấy.

Và cơ thể cô rơi qua chiếc trực thăng.

Mikoto không hoàn toàn níu lấy nó, nhưng có một lực từ đang nâng cơ thể cô về phía chiếc trực thăng. Lực từ ấy đóng vai trò như một chiếc dù để giảm dần tốc độ rơi của cô. Càng xuống gần tới mặt đất thì Mikoto càng gia tăng độ lớn của lực từng chút một để tránh việc cơ thể bị dập nát do hãm tốc đột ngột, và đồng thời cũng giúp cô tránh được kết cục bi thảm khi va xuống mặt đất.

Nếu có ai đó chứng kiến chuyện này, cảnh tượng ấy trông như là cô đang từ từ trượt xuống đất với một sợi dây thừng vô hình.

Cuối cùng thì Mikoto cũng đặt chân xuống mặt đất phủ tuyết và ngắt bỏ hoàn toàn lực từ.

“Giờ thì…”

Cô đang ở giữa một chiến trường. Trên cái thảo nguyên phủ tuyết gần như chẳng có một công trình nhân tạo nào, cô có thể trông thấy các cỗ xe tăng và chiến xa bọc thép của cả Thành Phố Học Viện lẫn Nga loáng thoáng đây đó. Có lẽ nói ra thì hơi thừa, nhưng Nga là phía đang phải chịu áp lực trên mặt trận vũ trang.

Mikoto ngửi thấy cái mùi khó chịu của nhiên liệu bị đốt cháy, cô liền ngửa cổ lên trời.

Kể cả có dùng lực từ cực mạnh, nhảy 3000 mét lên không trung là chuyện hoàn toàn bất khả thi.

“Làm thế nào để quay lại trên đó bây giờ?” Mikoto lẩm bẩm.

Thế rồi, tiếng bước chân bỗng vang lên từ phía sau.

Dựa trên trạng thái từ tính cảm nhận được, cô nhận ra một dáng người đang tiến tới từ 10 mét sau lưng mình.

Mikoto quay ngoắt đầu lại và…

“...Em…”

Cô bất động trong ngạc nhiên.

Biểu cảm của người kia thì chẳng có chút biến đổi nào.

Một cô gái đang đứng đó, hai tay giữ một khẩu súng trường Kalashnikov (AK-47) làm từ gỗ và kim loại thay vì một khẩu F2000R của Thành Phố Học Viện.

“Số hiệu của Misaka là #10777, Misaka vui lòng giải thích cho Nguyên bản, người đang kinh ngạc không nói lên lời.”

“Chẳng phải là em đang ở một tổ chức hợp tác với Thành Phố Học Viện đặt tại Nga sao!?”

“Trận chiến giúp sơ tán và rút lui đã kết thúc rồi, Misaka được phép dùng nốt chỗ thời gian còn lại vào mục đích cá nhân của cô, Misaka tuyên bố với ngữ điệu thảnh thơi trong lúc cầm khẩu súng nguy hiểm bằng một tay.”

“Mục đích cá nhân á…?” Mikoto lặp lại trong ngạc nhiên.

10777 bèn chỉ tay lên trời.

“Chị cũng tới đây vì mục đích cá nhân ư? Misaka hỏi trong lúc xin xác nhận.”

“...Ờ thì,...nó chắc chắn không phải là công vụ chính thức.”


Chương 7: Sát thần từ thiên đàng. MISHA_the_Angel_"Gabriel".Edit

Phần 1Edit

Một cơn chấn động cực lớn khiến cả bệnh viện dã chiến trong Liên minh các Quốc gia độc lập Elizalina phải rung chuyển.

Vào lúc đó thì Hamazura Shiage đang quan sát Elizalina chữa trị cho Takitsubo Rikou.

Takitsubo nằm trên một băng ca cứu thương và đang đeo một chiếc mặt nạ thở trong suốt. Nhưng thay vì một bình ô-xy, ống thở lại được nối với một bình hương bao gồm nhiều loại thảo dược phơi khô và nghiền nát. Theo lời Elizalina thì cô có thể loại bỏ Thể tinh chất trong người Takitsubo bằng cách này, nhưng…

Bỗng nhiên, một cơn địa chấn dữ dội làm rung chuyển cả tòa nhà.

Cơ thể của Takitsubo chợt rơi từ băng ca xuống sàn.

“Chuyện quái gì vậy!? Takitsubo!!”

Hamazura thốt lên và toan lao tới cô bạn, nhưng Elizalina đưa tay cản cậu lại.

Cô dùng mấy ngón tay gầy tới mức dị thường của mình để gỡ chiếc mặt nạ khỏi Takitsubo.

“Đừng lo. Quá trình chữa trị đã xong rồi. Chất độc trong cơ thể cô ấy đã được loại bỏ.”

“...”

Elizalina nói với thái độ rất ung dung, tới mức khiến Hamazura không thể tin đây lại là sự thật.

Thể tinh chất từng là một vấn đề nan giải đối với Hamazura và Takitsubo, ấy vậy mà nó lại được xử lý đơn giản thế này sao?

Và rồi, Elizalina lại tiếp lời như để nhắc nhở.

“Nhưng nó mới chỉ loại bỏ lượng độc tố chưa bị hấp thụ thôi. Tôi chưa giúp được gì cho phần cơ thể đã bị chất độc đó ăn mòn. Cô ấy chắc đã khá hơn một chút rồi, nhưng thế vẫn chưa phải là bình phục hoàn toàn. Để xóa bỏ di chứng thì ta cần phải có một phương pháp điều trị khác,” Elizalina vừa nói vừa dập tắt đốm lửa đang cháy âm ỉ. “Ép cơ thể tăng cường năng lực một cách miễn cưỡng, làm thế chỉ tổ đem lại phản tác dụng. Tôi chưa bao giờ thích mấy cách làm của khoa học cả.”

Cánh cửa phòng đột nhiên bật tung ra.

Và Accelerator lập tức bước vào.

“Này, các ngươi đã nhìn ra ngoài kia chưa!? Cái quái quỷ gì thế hả!?”

“Là Fiamma. Thật không ngờ hắn lại khuấy đảo cả tứ đại nguyên tố...”

Elizalina nhíu mày rồi lao ra khỏi căn phòng. Bệnh viện dã chiến này vốn là một pháo đài cũ kỹ. Căn phòng không có một cánh cửa sổ, nên họ không thể quan sát tình hình bên ngoài.

Hamazura cũng rất tò mò, nhưng cậu lo lắng cho tình trạng của Takitsubo hơn.

Để đưa cô gái trở lại băng ca, Hamazura bèn bế cô bằng cả hai tay. Cậu chợt nhận ra một sự khác biệt. Cái cảm giác nặng nề như phải vác một bao cát đã biến mất. Cậu cảm thấy cô bạn trở nên nhẹ nhàng hơn rất nhiều. Đó là vì Takitsubo đã tự điều chỉnh tư thế để phân bố trọng lượng hợp lý hơn.

Sự tỉnh táo đã trở lại với cơ thể của cô.

Hamazura cảm nhận được điều ấy nhiều hơn bất cứ dấu hiệu biến đổi nào khác trong cô.

“Hamazura…?”

“Ổn rồi,” cậu thốt lên với một cảm giác nhẹ nhõm.

Hamazura tiếp tục nói trong lúc Takitsubo chậm rãi vòng cánh tay thon thả quanh người cậu.

“Anh sẽ giải thích mọi chuyện sau, nhưng có thể nói là tất cả đã ổn rồi. Em vẫn chưa bình phục hoàn toàn và chắc chúng ta sẽ cần tới công nghệ của Thành Phố Học Viện để chữa lành mọi di chứng, nhưng Thể tinh chất sẽ không khiến sức khỏe của em suy yếu thêm nữa. Tính mạng em đã không còn bị đe dọa bởi nó. Vậy là ổn rồi. ...Từ giờ trở đi, sẽ là hai đứa mình đối đầu với bọn chúng.”

Thân nhiệt mà cậu cảm nhận được từ Takitsubo chẳng khác gì nhiệt độ của một cơ thể bình thường.

Cô không còn nóng râm ran như một người bị sốt nặng nữa.

Sau khi giữ chặt cô bạn một lúc để cảm nhận hơi ấm bình thường ấy, Hamazura cuối cùng cũng thả lỏng vòng tay của mình.

Giờ thì Takitsubo đã có thể tự đứng dậy.

Cô ngồi lên băng ca và Hamazura lại tiếp tục nói.

“Để anh gọi y tá. Em có khát nước không? Nếu đói thì anh có thể kiếm ít hoa quả.”

“Hamazura à, bước tiếp theo của bọn mình là gì?”

“Nếu nhất định phải đối đầu với Thành Phố Học Viện thì mình không thể ở lại đây được. Hai ta đã xoay sở thoát khỏi sự truy đuổi của chúng bằng cách chạy sang Liên minh Elizalina. Việc tiếp theo là quay lại Nga để tìm kiếm một thứ có giá trị thương lượng.”

Hamazura bỗng ngập ngừng trong giây lát.

Cậu nhìn vào mắt Takitsubo rồi tiếp lời.

“Nhưng bọn mình không cần phải đi cùng nhau đâu. Em chỉ vừa mới bình phục. Tốt nhất là đợi anh ở đây và…”

“Hamazura,” Takitsubo ngắt lời cậu. “Đừng nói luyên thuyên! Anh muốn ăn tát hay nhận một nụ hôn thì mới chịu tỉnh?"

“Nói vậy càng khiến anh muốn để em lại đây thôi.” Hamazura xoa đầu Takitsubo rồi nhìn về phía cửa ra. “Tuy cần một phương tiện di chuyển, nhưng anh không muốn trộm xe từ những người đã cứu em chút nào.”

Thế rồi,...

Hamazura chợt trông thấy những văn bản nằm rải rác gần đó. Họ đang ở trong một bệnh viện dã chiến, nhưng nó thực ra chỉ là một cơ sở quân sự được lắp đặt các thiết bị y tế. Có vẻ như một vài dụng cụ và tài liệu quân sự đã bị bỏ sót trong căn phòng này.

Thứ thu hút ánh mắt của cậu là một chồng giấy fax.

Hamazura không biết tiếng Nga, nhưng cậu nhận ra bức ảnh được kẹp vào đống văn bản ấy.

Nó là một bức ảnh chụp ngôi làng của Digurv.

“...Cái đó là văn bản xin sát nhập vào Liên minh Elizalina và những vấn đề liên quan tới chuyện đó,” Takitsubo liếc nhìn bản báo cáo từ sau lưng Hamazura và lên tiếng.

Hamazura sửng sốt chau mày.

“Vậy là ngôi làng của Digurv và mọi người muốn gia nhập Liên minh Elizalina ư?”

Ngôi làng ấy gần như là nằm ngay cạnh biên giới với Liên minh Elizalina, và quân đội Nga thì luôn nhăm nhe lợi dụng khu vực đó làm bàn đạp để xâm lược Liên minh. Họ liên tục gây áp lực cho người dân bằng việc rải mìn và thậm chí còn điều động một lực lượng đánh thuê tấn công ngôi làng. Thế nên gia nhập Liên minh Elizalina để thoát khỏi sự bạo ngược đó chẳng phải là mong muốn khó hiểu.

Tuy nhiên, mặc dù dân làng đang phải chịu cảnh nơm nớp lo sợ chỉ ngay bên kia của biên giới thôi, Liên minh vẫn chưa chấp thuận sự sát nhập của bọn họ.

Dường như nguyên do nằm ở cái “vấn đề” được nhắc tới trong bản báo cáo.

“Xem ra thì Liên minh không có vướng mắc gì với ngôi làng hay người dân vùng đó cả.”

“Ý em là sao?”

“Có một xi-lô phóng tên lửa hạt nhân để lại từ thời chiến tranh lạnh ngay gần ngôi làng ấy. Vì lý do nhạy cảm đó mà nó được giấu trong một khu rừng cách xa căn cứ quân sự.”

Hamazura sửng sốt lắng nghe những gì Takitsubo nói.

Cô liên tục lật những trang giấy của bản báo cáo.

“Cái xi-lô đó chẳng được dùng cho việc gì suốt mấy thập kỷ rồi, các tên lửa cũng đã bị tháo bỏ, thế nên nó chỉ là một cơ sở phóng tên lửa bị bỏ hoang. Tuy nhiên, người Nga lo rằng Liên minh Elizalina sẽ thu được công nghệ bên trong cơ sở ấy nếu ngôi làng và khu vực xung quanh sát nhập với họ.”

“Mẹ kiếp,” Hamazura rủa.

Xi-lô đó chẳng thuộc về Digurv hay những người khác. Quân đội Nga đã tạo ra cái cơ sở ấy từ rất lâu, nhưng giờ thì chính thứ đó đang tước đi sự tự do của người dân và đặt họ dưới mối đe dọa của bom, mìn lẫn cướp bóc. Có lẽ Thành Phố Học Viện đóng quân ở đó lại là một chuyện đáng mừng, bởi nếu họ không xuất hiện thì dân làng chắc đã bị tàn sát rồi.

“Báo cáo điện Kremlin ư...?”

Dẫu vậy, sự bất công vẫn chưa dừng lại ở đó.

Takitsubo với lấy một bản báo cáo khác.

“...Thôi chết rồi, Hamazura.”

“Báo cáo gì vậy? Nhìn mấy thứ đó giống biểu đồ thời tiết trong khu vực thế?”

“Đây là thông số của hướng gió, nhiệt độ và độ ẩm. Em nghĩ là số liệu này được dùng để dự đoán khả năng phát tán của vi khuẩn.”

“...Vi khuẩn á?”

Hai vai của Hamazura giãy nên khi nghe đến từ đó.

Takitsubo nhìn xuống mấy bản fax chứa báo cáo điện Kremlin.

“Cái này được gửi tới bởi quân đội Nga. Bản báo cáo điện Kremlin gốc và cả các văn bản bổ sung đều đã được fax tới đây. Nhưng nó cũng chỉ là một màn diễn để biện minh cho việc mà Nga sắp làm trên chính lãnh thổ của họ mà thôi. Đống văn bản này thực ra được gửi tới chỉ vài giờ trước để không một kế hoạch sơ tán quy mô lớn nào có thể kịp thực hiện. Ẩn sau màn diễn này của Nga là một lời cảnh cáo, đống giấy tờ ấy nói chung là để gửi thông điệp này cho Liên minh: ‘tiếp theo sẽ là các ngươi’.

“Mấy cái vi khuẩn đấy là thế nào? Nó liên quan gì tới Digurv và mọi người chứ!?”

“Có vẻ như quân đội Nga đã công bố chính thức rằng Báo cáo Điện Kremlin là bản hướng dẫn trấn thủ cho các căn cứ phóng tên lửa hạt nhân. Kế hoạch của nó là gieo rắc một thứ vũ khí vi khuẩn để chiếm lại những căn cứ phóng tên lửa hạt nhân đã hoặc sắp bị thất thủ. Đây là... ”

“Có phải là nó sắp đươc thực hiện lên cái xi-lô gần ngôi làng của Digurv không!? Họ là đồng bào của nhau mà. Quân đội Nga không lẽ định gieo rắc vũ khí vi khuẩn bừa bãi như thế ư!?”

Hamazura bắt đầu cảm thấy choáng váng.

Tuy nhiên, nếu cân nhắc yếu tố địa điểm của xi-lô đó với binh đoàn của Thành Phố Học Viện đang bảo vệ làng của Digurv thì khu vực ấy rất có thể sẽ trở thành mục tiêu của Báo cáo điện Kremlin.

“Em vừa nói là cái xi-lô ấy bị bỏ hoang mấy thập kỷ rồi phải không? Và ở đó cũng không còn đầu đạn hạt nhân nào?”

“Nhưng chức năng phóng tên lửa của nó vẫn hoạt động được, và đầu đạn có thể được mang tới từ ngoài. Mạng lưới chống tên lửa thử nghiệm của Nga mấy năm gần đây tập trung vào khu vực biên giới quốc gia, thế nên tình huống một tên lửa được phóng từ bên trong lãnh thổ chưa được cân nhắc tới.”

“...Nghĩa là họ không thể phòng thủ trước một tên lửa phóng từ xi-lô đó ư?”

“Mấy vị lãnh đạo đã tạo ra mạng lưới phòng thủ của Nga phải biết rõ hơn ai hết mối nguy hiểm khi để một tên lửa đạn đạo lọt qua. Họ chắc chắn sẽ làm mọi thứ để ngăn chuyện đó xảy ra.”

“Chó chết...”

Cứ như vậy thì một thứ vi-rút chết chóc sẽ được gieo rắc gần cái xi-lô trên danh nghĩa bảo vệ lãnh thổ Nga. Nếu nó trở thành sự thật, Digurv và những người dân khác không thể tránh khỏi bị liên lụy. Thứ vi-rút đó nguy hiểm tới mức được gọi là vũ khí. Hamazura còn không dám mường tượng ra tỉ lệ tử vong của nó là bao nhiêu.

“Khi nào thì kế hoạch đó được tiến hành?”

“Em không biết nữa. Em chỉ biết là hướng gió cho thấy thứ vũ khí vi khuẩn này khó có thể lan sang Liên minh Elizalina. Mà nếu nguy hiểm ấy có đến thì cái cô Elizalina đó hẳn vẫn kịp ra lệnh sơ tán cho người dân ở đây.”

Họ hoàn toàn không biết thứ vi-rút đó được gieo rắc vào lúc nào.

Có thể chiến dịch ấy đang diễn ra ngay trong lúc này. Nếu Hamazura và bất cứ ai khác tìm cách ngăn cản nó, họ khó có thể tránh khỏi cảnh bị liên lụy.

Song...

“Takitsubo, đợi anh ở đây nhé?”

“Anh định dùng công nghệ quân sự của thứ vi khuẩn trong Báo cáo điện Kremlin để thương lượng với Thành Phố Học Viện à? Nhưng nó đâu có ý nghĩa gì đặc biệt với Th—”

“Không, không phải vậy. Anh không thể để Digurv và những người khác phải chết như thế. Anh biết làm thế này chỉ tổ đem thêm gánh nặng cho bọn mình, nhưng anh không thể bỏ mặc họ. Chuyện này rõ ràng là sai trái mà!! Bản thân anh chưa từng sống một cách tử tế gì cả. Anh đã dùng bạo lực để hại rất nhiều người. Nhưng chuyện này còn quá đáng hơn thế rất nhiều. Ngăn chặn nó không phải là kỳ lạ. Để yên cho nó xảy ra mới là kỳ lạ ấy!! Tại sao người ta có thể thản nhiên làm những chuyện kinh khủng như vậy!?”

“...”

Takitsubo chăm chú quan sát Hamazura một chút.

Rồi cô gật đầu.

“Hiểu rồi. Em sẽ theo anh.”

“Takitsubo?”

“Lúc còn ở ngôi làng đó, em không có sức để nói chuyện với ai cả, nhưng em vẫn nhớ những gì mà họ đã làm cho mình. Em cũng muốn góp sức bảo vệ mọi người.”

“Đừng hối hận đấy.”

“Anh cũng vậy, Hamazura ạ.”

Hai người gật đầu với nhau rồi tiến tới của ra của căn phòng bệnh.

Họ thừa hiểu đây không phải là lúc để mua dây buộc mình. Hai người vẫn chưa tìm được thứ gì để thương lượng, và họ có thể bỏ mạng bất cứ lúc nào nếu cứ cắm đầu vào mặt trận đầy khói lửa ở Nga. Chuyện này vốn chẳng hề liên quan tới Takitsubo và Hamazura. Đem ách giữa đàng quàng vào cổ chỉ khiến tuổi thọ của họ giảm đi mà thôi.

Hamazura điểm qua một lượt những ý nghĩ ấy trong đầu.

Nhưng đến cuối thì cậu vẫn giữ vững quyết tâm.

Cậu có một món nợ phải trả.


Phần 2Edit

Một tiếng gầm vang vọng khắp không gian.

Nó không phát ra từ cổ họng của con người.

Âm thanh đó nghe lạ lẫm vô cùng. Nó len lỏi vào trái tim mà không gặp phải chút kháng cự, nó lay động cả những cảm xúc ẩn sâu bên trong mỗi người. Ai cũng muốn từ chối cái âm thanh khó chịu hơn cả tiếng móng tay cào lên bảng ấy, nhưng họ lại có một cảm giác tội lỗi mãnh liệt khi chối bỏ nó. Cái tiếng gào không thể cảm thụ đấy vừa khó để tiếp nhận, lại vừa khó để từ chối. Chất giọng đó vượt trên cả giới hạn dây thanh của con người, và nó ngân vang khắp cả chiến trường tối tăm như mực.

Một thiên sứ.

Gabriel.

Misha Kreutzev.

“Đừng,” Kamijou thốt lên trong vô thức.

Thứ gì đó lơ lửng trên đầu chiến trường mênh mông cứ như một đốm sáng leo lắt giữa đêm đen. Ánh sáng tỏa ra từ nó có màu trắng-lam. Cái bóng dáng mang hình người ấy đứng bất động một cách kỳ lạ tại 3000 mét trên không.

Và những đôi cánh sải rộng từ sau lưng của bóng dáng đó.

Từng chiếc cánh đều được tạo thành từ băng đá, trông chẳng khác gì pha lê.

Chiều dài của chúng không đều nhau. Một vài chiếc chỉ dài vài chục xăng-ti-mét trong khi số khác thì dài hơn 100 mét. Những chiếc cánh ấy di chuyển một cách độc lập và tia điện kỳ dị lóe lên mỗi khi chúng vỗ vào nhau. Kamijou biết là chỉ một chiếc cánh thôi cũng đủ uy lực để thổi bay một ngọn núi.

Với mỗi cú vỗ, chúng tích tụ sức mạnh từng chút một.

Chỉ thế là quá đủ.

“Dừnnnggggggg lạiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!!!!”

Tiếng kêu của một kẻ phàm trần chẳng có nghĩa lý gì.

Mấy chiếc cánh vung xuống.

Bão tố của sự hủy diệt tạo thành từ vô số nhát chém bỗng thổi bùng lên.

Các oanh tạc cơ siêu thanh tạo ra nhờ công nghệ tối tân của Thành Phố Học Viện đã bị chém thành nhiều mảnh. Một vài chiếc cánh bằng băng bị tách rời theo chủ đích và nổ tung thành hàng trăm, hàng ngàn mảnh vỡ sắc bén, chúng tuôn xuống đống chiến xa rải rác dưới mặt đất như mưa. Đòn tấn công tạo ra một cơn sóng xung kích cực lớn, khiến cả Ngôi sao Bethlehem trên trời cao cũng phải rung rinh.

Kamijou nhìn xuống từ một cửa sổ đã vỡ, nhưng cậu không thể quan sát mặt đất bởi những đám mây chen chúc. Mặc dù đây đó vẫn có những lỗ hổng, nhưng cậu không thể nắm được tình hình nếu chỉ nhìn qua đó. Một lượng lớn tuyết bị thổi bay lên không càng khiến tầm nhìn của cậu bị che khuất.

“Chết tiệt…”

Ngay phía dưới vị thiên sứ đằng xa là một lỗ thủng giữa đám mây với bán kính mấy chục mét. Khi hàng loạt mảnh vỡ tuôn xuống, chúng đã xua đi đám mây ở khu vực đó.

Kamijou có thể thấy nhiều phi công mang dù đang thoát thân khỏi những chiếc phi cơ đã tan tành.

Sức Mạnh Của Chúa còn chẳng thèm liếc mắt nhìn đám người phàm ấy.

Nó không nhắm những chiếc cánh về phía họ.

Tuy nhiên, điều đó không xuất phát từ sự nhân từ hay lượng thứ. Gabriel vung cánh vào một chiếc oanh tạc cơ khác, luồng gió dữ dội được tạo ra từ sải cánh như tháp môn quét qua không trung, nó quá đủ để thổi bay những chiếc dù và loại bỏ mọi lực nâng của bọn họ.

Nếu mấy phi công đó mang theo dù dự phòng, họ hẳn sẽ giữ được mạng, nhưng nếu không thì họ chẳng có cách nào để tránh được cái chết.

Cái từ “chiến tranh” đã không còn đúng để mô tả sự kiện này nữa.

Mà phải gọi là hình phạt thần thánh.

Kamijou nuốt nước bọt khi bốn chữ đó hiện ra trong đầu cậu.

(Ngôi sao Bethlehem chưa phải là tất cả. Fiamma chết tiệt! Ngươi bắt cóc Sasha để kéo vị thiên sứ đó về dưới trướng ư!?)

“Khốn kiếp!!”

Đây không phải là lúc chết đứng tại đó. Kamijou vội vã rời căn phòng đá và chạy trên Ngôi sao Bethlehem này. Có vẻ như chính Fiamma là kẻ đã ra lệnh cho Misha. Tuy nhiên, nếu có thể dùng nó bất cứ lúc nào thì hắn đã sớm ra tay từ trước rồi.

Nhất định phải có một mối liên hệ giữa Misha và việc đưa Ngôi sao Bethlehem thăng thiên.

Nếu thực sự tồn tại một công cụ then chốt dùng để điều khiển vị đại thiên sứ, chắc cậu sẽ phá hủy được nó. Và kể cả không có đi chăng nữa, cậu vẫn có thể cản Gabriel bằng cách hạ gục Fiamma.

Dĩ nhiên, Kamijou không có nhiều hiểu biết về phe ma thuật cho lắm.

Nhưng…

(Chuyện đó không quan trọng.)

Ngay cả lúc này, cậu vẫn nghe được vô số tiếng nổ vang tới, Kamijou vừa nghiến răng vừa phóng hết tốc lực.

(Mình chỉ việc phá hủy mọi thứ quan trọng cho tới khi vị thiên sứ đó ngừng di chuyển!!)

Sau khi chạy qua vài căn phòng, bầu trời lại lộ ra trước mặt cậu.

Kamijou đang ở trên một cây cầu bằng đá, nhưng cả hai bên đều không có tay vịn. Những cơn gió giật và sóng xung kích từ các vụ nổ cứ như muốn thổi cậu sang một bên. Bầu trời tối tăm còn đem lại cho cậu cái cảm giác ớn lạnh như khi nhìn vào đại dương sâu thẳm về đêm.

Tuy vậy, cậu không thể dừng lại.

Ngay cả binh lực tinh nhuệ của Thành Phố Học Viện cũng chẳng thể làm gì trước con quái vật đó. Cứ thế này thì họ sẽ dễ dàng bị tiêu diệt như một màn trình diễn. Cho dù không thể chiến đấu trực tiếp với nó, Kamijou vẫn là người duy nhất có cơ hội ngăn cản Misha một cách gián tiếp.

Cậu chạy qua cây cầu dài 100 mét rồi đẩy cánh cửa của căn phòng ở bên này.

Một khối kiến trúc phức tạp trông như một dàn đại phong cầm được trải dài bên tường. Nó có thể là một công cụ ma thuật, hoặc có thể chỉ là một vật trang trí dùng để xây dựng Ngôi sao Bethlehem này. Mà kể cả là để phục vụ cho mục đích ma thuật đi nữa, nó chưa chắc đã có liên quan tới vị thiên sứ kia.

Cách kiểm chứng cũng khá đơn giản.

Kamijou chỉ việc lấy tay phải chạm vào nó và quan sát kết quả.

Cậu bước vào trong căn phòng với ý định ấy trong đầu, nhưng…

“...!?”

Không khí cứ như đột nhiên ngẽn lại ở cổ họng cậu.

Bởi một đòn tấn công tới từ bên cạnh.

Ai đó đã nấp sau hàng ghế trong căn phòng trông như nhà nguyện. Kẻ đó vừa bất ngờ phi tới và xô ngã cậu từ bên sườn.

Cả hai cùng ngã lăn ra sàn.

Kamijou vẫn còn khó thở do cú va chạm, cơ thể cậu cố hít lấy dưỡng khí theo phản xạ, nhưng cậu cố chịu đựng để nín thở và lăn trên mặt sàn. Khi cùng ngã ra như vậy, trận đấu sẽ bị định đoạt bởi kẻ đè được đối phương trước. Có vẻ như đối thủ của cậu cũng có chung suy nghĩ đó, vì người này cũng cố lăn theo cậu để chiếm vị trí phía trên.

Nhưng thân hình của kẻ đó chợt va vào một hàng ghế.

Giờ thì họ đã ngừng lại, Kamijou vùng dậy và cưỡi lên bụng của đối phương để giữ kẻ đó trên sàn.

Có mặt ở đây, kẻ này nhất định phải thuộc về Giáo hội Công giáo La Mã hoặc Giáo hội Chính thống Nga.

Kamijou toan tung nắm đấm của mình xuống, song…

“Hả…?”

Cậu chợt khựng lại.

Cậu nhận ra khuôn mặt này.

Một mái tóc màu vàng, dài và quăn gợn sóng, tóc mái che phủ cả đôi mắt. Trang phục gần như chỉ gồm nội y với một màu đỏ duy nhất cùng một đống thắt lưng màu đen cuộn khắp cơ thể. Cô gái này trẻ tuổi hơn Kamijou. Treo tại dây lưng ở eo là nhiều dụng cụ tra tấn như búa và cưa được đặc chế để dùng lên cơ thể con người.

Dù cậu biết gương mặt ấy, nhưng cô gái đó không phải là người quen của cậu.

Suy cho cùng thì lần đầu hai người gặp gỡ, cô đã bị “tráo đổi nội ngoại”.

Kamijou lẫn lộn giữa hai cái tên trong giây lát, nhưng rồi thì cậu cũng thốt ra cái tên chính xác của người này.

“Sasha Kreutzev…?”


Phần 3Edit

Elizalina rảo bước trong bệnh viện dã chiến u ám nọ.

Nó thực ra là một pháo đài cổ được dùng làm căn cứ quân sự, thế nên nó không có nhiều cửa sổ cho lắm. Elizalina vẫn có một cảm giác lo lắng từ trước đó, và khi nhòm ra bên ngoài khung cửa sổ nhỏ hẹp, hai môi cô tự động mấp máy theo phản ứng với quang cảnh trước mặt.

“Không thể nào…?”

Đập vào mắt cô là màn đêm bao trùm cả đất trời.

Lơ lửng trên bầu trời đêm không một vì sao này là một pháo đài hùng vĩ tạo thành từ các nhà thờ, tu viện và thánh đường lấy từ khắp thế giới.

Và một thứ màu trắng-xanh tỏa sáng như mặt trăng dưới màn đêm kỳ lạ ấy.

Đó là bóng dáng mang hình người với vô số đôi cánh sải rộng.

Đó là một thiên sứ.

Cho dù một pháp sư có thể vận dụng phần nào sức mạnh của thiên sứ dưới dạng Telesma[8] thì kẻ đó cũng chẳng dám mơ tới việc được tận mắt chiêm ngưỡng một thiên sứ đích thực. Elizalina không biết Fiamma đang toan tính điều gì, nhưng hiểm họa này còn kinh khủng hơn cả một tiểu hành tinh va vào Trái đất. Nó giống như khiến cả thế giới rơi vào kỷ băng hà chỉ để hạ gục một đối thử vừa chĩa mũi kiếm vào mình.

“...”

Accelerator đang dựa lưng vào tường và ném cái nhìn về phía Elizalina. Ánh mắt của hắn cũng bị thu hút bởi khung cửa sổ. Hắn không quan tâm tới cô mà chỉ chăm chú vào quang cảnh đằng sau khung cửa sổ ấy.

Thứ thực thể bí ẩn tên Aiwass đã khuyên hắn tới Nga.

Đống giấy da mà hắn tìm thấy dường như phải được vận chuyển tới cái pháo đài vừa cất cánh từ căn cứ quân sự Nga gần biên giới.

Thứ sinh vật trông như thiên thần kia đã xuất thiện từ pháo đài ấy và nó đang tung những đòn công kích quy mô lớn lên binh lực tinh nhuệ của Thành Phố Học Viện.

Đúng thế.

Một thiên sứ.

(...Nó gần như chính là điểm cốt lõi của vấn đề bí ẩn mà mình và con nhãi đó bị dính vào.)

Vào ngày 30 tháng 9, Accelerator đã chứng kiến rất nhiều chiếc cánh ánh sáng to lớn nhảy múa dưới mưa khi đối đầu với Kihara Amata. Có vẻ như sự xuất hiện của chúng có liên quan tới Last Order. Và Aiwass đã được triệu hồi dựa trên cơ sở của những đôi cánh được gọi là Fuse Kazakiri đó.

Nếu thiên sứ vừa xuất hiện trên bầu trời của Nga cũng giống với nó, và nếu cái pháo đài khổng lồ kia là một công cụ để điều khiển thiên sứ ấy thì…

(Biết đâu thứ công nghệ đó có khả năng chi phối một thiên sứ và trục xuất nó khỏi thế giới này. Vậy thì nó có thể là một cách để giải thoát cho con nhãi kia khỏi thứ thiên thần chết tiệt ấy!!)

Elizalina bất thình lình quay sang Accelerator.

“Chạy đi,” cô thốt lên.

“Sao cơ?”

“NHANH LÊN!! Nếu cậu không rời khỏi đây ngay, bọn chúng sẽ tới đấy!!”

“BỌN NÀO CHỨ!? Mà tại sao chúng lại săn đuổi ta!?”

Cả hai đều hét vào mặt nhau như vậy, Elizalina bèn hạ hỏa và trấn tĩnh lại. Cô ráng dùng ngữ điệu từ tốn để giải thích.

“Kẻ khơi mào cho cuộc chiến này hẳn đang ở trên lâu đài đó. Nếu hắn có thể tự do điều khiển vị thiên sứ ấy thì cả Thành Phố Học Viện cũng sẽ lâm vào thế vô vọng thôi. Nếu thực sự hiểu được mối họa này thì họ sẽ cân nhắc dùng tới đầu đạn hạt nhân chiến lược. Nhưng…”

“Nhưng sao nào?”

“Cái lâu đài đấy vẫn chưa hoàn thiện.” Elizalina liếc nhìn qua khung cửa sổ. “Đống giấy da mà cậu đang giữ chính là bằng chứng. Chúng quan trọng tới mức Fiamma đã lợi dụng cả quân đội để đem tới, nghĩa là hắn vẫn chưa có đủ những thứ cần thiết cho tới khi nhận được đống giấy da ấy.”

Accelerator chợt hướng sự chú ý xuống đống giấy da không-rõ-vai-trò-là-gì trong túi hắn.

“Chúng quan trọng tới mức được bí mật vận chuyển…”

“Chưa cần biết hắn muốn dùng nó vào việc gì, nhưng nếu chúng thực sự cần thiết cho kế hoạch của Fiamma, hắn sẽ tung ra mọi thứ để thu hồi mảnh ghép cuối cùng này. ...Có thể hắn sẽ dùng cả vị thiên sứ đó nữa,” Elizalina khẽ nói. “Fiamma hiện đã chi phối toàn bộ 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư của Index, nhưng từ những vụ việc mà tôi biết trong quá khứ, có lẽ tri thức tối mật liên quan tới thiên sứ hay Ghế phải của Chúa không được lưu trữ trong đó. Đống giấy da chắc là mảnh ghép cần thiết để lấp đầy lỗ hổng thông tin. Nếu kết hợp chúng với 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư, hắn có thể tạo ra một cầu nối tri thức dẫn hắn tới mục tiêu tối thượng.”

“Index…?”

Hung quang bỗng lóe lên trong mắt Accelerator.

Aiwass đã dặn hắn nhớ kỹ cái tên Index Librorum Prohibitorum, và gã Level 0 đã đánh bại siêu năng lực gia mạnh nhất Thành Phố Học Viện cũng để lại một lời nhắn như thế.

Và giờ thì một mối liên quan giữa mặt tối của thế giới với cái hệ thống các định luật mà Accelerator chẳng biết cũng đã xuất hiện. Tuy chưa nhìn được toàn bộ bức tranh, nhưng Accelerator tin rằng nó có liên hệ mật thiết tới hắn và Last Order.

(Thằng khốn Level 0 đó. Rốt cuộc thì nó đi trước mình bao xa trên con đường này…?)

Chẳng rõ những gì đang diễn ra trong đầu Accelerator, Elizalina chỉ tiếp tục nói.

“Tóm lại thì cậu đang lâm vào thế nguy hiểm vô cùng. Tôi rất tiếc phải nói ra điều này, nhưng vì lũ gián điệp đã xâm nhập vào căn cứ nên chúng có lẽ đã hay tin cậu ở đây rồi. Kể cả có giao nộp đống giấy da thì cậu vẫn sẽ bị chúng bắt giữ để tra khảo liệu đống giấy da ấy đã qua tay những ai.”

“Giao nộp á?” Acclerator khẽ thốt lên. “Chúng có lẽ là chìa khóa cuối cùng để giải thoát con nhãi kia khỏi thiên thần hay mấy thứ sinh vật cổ tích nhảm nhí đó. Muốn ta giao nộp chúng ư? Đừng có mơ!!”

”Vậy thì cậu phải nhanh chóng lên. Nói thật, Liên minh không đủ khả năng bảo vệ cậu nếu Fiamma và quân đội Nga tổng tấn công đâu. Nếu không muốn nhận lấy thất bại tại đây thì cậu nên tạm thời lẩn trốn, án binh bất động để chờ thời cơ phản công.”

Dường như bị những lời này của Elizalina khiêu khích, Accelerator bèn đảo mắt sang một hướng khác.

Misaka Worst lập tức đáp lại trước ánh mắt đó.

“Ok thôi, Misaka sẽ đón Last Order ngay.” Cô phấn khởi vẫy tay rồi tiến về phía căn phòng bệnh. “Nhưng nếu được, Misaka muốn một món vũ khí. Một khẩu súng đời cũ cũng ổn. Nhưng súng trường có độ giật khá cao nên mang nó theo chỉ tổ vướng víu với một bên tay đã gãy. Mặt khác thì súng lục lại không có đủ uy lực. Ây dà, nan giải rồi đây. Chắc tại ấn tượng của một khẩu AK quá mạnh, mà ở đây có phiên bản xịn xịn nào của khẩu súng tiểu liên này không?”

“?”

Elizalina sửng sốt, nhưng Misaka Worst chẳng để tâm đến cô mà chỉ mở cánh cửa phòng bệnh của Last Order.

“Anh tốt bụng đến mức ra tay cứu cả Misaka này cơ mà. Chắc là anh muốn mang theo đống giấy da và bỏ chạy một cách lộ liễu, làm vậy thì quân đội Nga sẽ hướng chú ý sang anh mà tạm thời để yên cho Liên minh. Hi hi”

Elizalina kinh ngạc trước lời vừa rồi, nhưng Misaka Worst đã bước vào trong phòng trước khi cô kịp hỏi thêm. Cô bèn quay sang Accelerator.

Hắn chỉ nghiến răng và đứng đó.

(...Con ranh chết tiệt! Cá tính được lắm, có vẻ như cái đầu nó chẳng chứa gì ngoài mấy âm mưu chọc tức mình.)

“C-cô ấy nói thật chứ? Làm vậy là cực kỳ liều lĩnh đấy!”

Hắn xua tay như muốn đuổi Elizalina đi, và với một ngữ điệu đầy miễn cưỡng, Accelerator lẩm bẩm vài từ, cứ như là hắn không muốn nói mấy lời này chút nào.

“...Ta chỉ là nhân tiện làm thêm mấy việc phụ đó thôi, chết tiệt!”


Phần 4Edit

Bầu trời chìm trong màn đêm mặc dù buổi tối còn chưa tới, Ngôi sao Bethlehem đang lơ lửng trên bầu trời ấy, và một đại thiên sứ không hoàn hảo đã được triệu hồi bởi bàn tay của con người.

William Orwell, tay đánh thuê từng được gọi là Acqua Hậu Phương, lặng lẽ chứng kiến cảnh thế giới bị biến đổi. Sau khi tiêu diệt căn cứ của đám privateer, anh ta lập tức hướng tới pháo đài của Fiamma, nhưng tiếc là Acqua đã tới trễ, và giờ thì tay đánh thuê đang đứng giữa một cánh đồng tuyết.

Fiamma Cánh Hữu đã đi quá xa giới hạn.

Dùng Telesma để theo đuổi mục tiêu không phải là chuyện hiếm thấy trong giới ma thuật. Nó vẫn thường xảy ra xuyên suốt lịch sử, từ ngày xưa đến ngày nay, từ phong cánh Tây phương cho tới Đông phương. Tuy nhiên, sử dụng một lượng Telesma lớn đến nhường này thì lại khác. Tình hình lúc này rõ ràng rất bất thường. Mặc dù trên lý thuyết thì nó hoàn toàn khả thi nếu vận dụng các phương pháp thích hợp, nhưng có thể dễ dàng chế ngự thứ sức mạnh đủ để tận diệt loài người như vậy,... quả là đáng nể!!

Dù thế, một đại thiên sứ vẫn là một đại thiên sứ, nó không hề đơn giản.

Đó là vị thiên sứ đã báo hiệu cho sự chào đời của Đấng Con Thiên Chúa, một sự kiện được xưng tụng là gắn liền với khởi đầu của Cơ Đốc giáo. Đó cũng chính là vị thiên sứ được người người kính sợ khi giáng phán quyết thần thánh xuống Sodom và Gomorrah[9]. Kể cả là Thánh hay Ghế phải của Chúa cũng không thể thắng nếu đối đầu trực tiếp với một đối thủ như thế. Thậm chí có đoàn kết mọi sức mạnh của loài người cũng chưa chắc đã hạ được vị thiên sứ đó.

Nói thẳng ra, đại thiên sứ ấy nắm trong tay sức mạnh để kết thúc Đệ tam Thế chiến.

Nhưng sẽ không có “chiến thắng” hay “thất bại” nào cả.

Cuộc chiến sẽ bị “chấm dứt” trong một tình trạng hỗn loạn, nó sẽ chẳng thể tiếp diễn khi cả hai bên đều đã bị thảm sát.

(Hiểu rồi. Hóa ra đó là lý do mà Fiamma lại trở nên kiêu ngạo như vậy.)

William Orwell thẳng thắn đánh giá.

Và ngay lúc này, dù đứng trước một vấn nạn nan giải, ý chí của anh ta vẫn không hề nao núng.

(Nhưng cậu quên rồi sao? Tôi cũng là thành viên trong Ghế phải của Chúa, cậu không nhớ tôi chế ngự thứ gì ư?)


Phần 5Edit

Thành Vatican.

Hồng Y[10] Pietro Yogdis lao từ trung tâm của nhà thờ tới một cửa sổ gần đó. Ông ta không thể quan sát tình hình ở Nga từ đây và buộc phải chờ báo cáo từ những thuộc hạ đang theo dõi diễn biến bằng ma thuật. Ấy vậy mà người đàn ông luống tuổi này vẫn bất giác rảo bước tới khung cửa sổ. Ông ta không thể kiềm chế phản xạ ấy của mình, bởi Pietro vừa cảm nhận được áp lực tới từ một sức mạnh vô biên.

Đó là một luồng sức mạnh thần thánh.

Đó là một đại thiên sứ.

Đó chính là Sức Mạnh Của Chúa - Gabriel.

“Ôi trờiii…”

Âm thanh của sự kính phục bỗng thốt ra từ cổ họng của Đức Hồng Y. Xung quanh ông ta có rất nhiều linh mục và giám mục. Vài người trong số họ chậm rãi làm dấu thánh giá trước ngực, một số khác thì đọc nhẩm những phần trích từ kinh Tân Ước. Họ là những con chiên luôn được Chúa Cha che chở, nhưng được đích thân cảm nhận sức mạnh của Người thì quả là chuyện hiếm thấy. Đối với những người sùng đạo đó, đây là một tình huống mà ai cũng sẽ rơi lệ mà chẳng hề ngượng ngùng.

Song…

Pietro Yogdis lại mang những cảm nhận khác với bọn họ.

Ông ta không biết chi tiết kế hoạch của kẻ đứng sau chuyện này. Ông ta cũng chẳng hề bắt tay với hắn. Nhưng Đức Hồng Y hiểu được Fiamma Cánh Hữu đang làm gì. Và nếu những việc hắn làm lại có lợi cho Pietro Yogdis thì ông ta sẽ chẳng quan tâm tới chúng.

Nói cách khác, ông ta chỉ muốn một cơ hội để chiếm lấy cái ghế Giáo Hoàng.

Về khoản tư tưởng thì Pietro không khác một vị giám mục nọ của Chính thống giáo Nga là mấy.

(Ta hơi lo khi nhận được báo cáo rằng Thành Phố Học Viện đang áp đảo Nga, nhưng giờ thì chiến thắng của phe ta đã quá rõ rồi!! Buổi Mật nghị Hồng Y[11] cũng sắp được tiến hành như đã định. Ta sẽ sớm trở thành người dẫn dắt thế giới trên cương vị tân Giáo Hoàng!!)

Thấp thoáng khắp nơi trên nước Ý, dấu hiệu của bạo loạn đang dần dấy lên, nhưng Đức Hồng Y này chẳng để tâm. Nhất định là sự biến đổi đột ngột từ ngày thành đêm đã gây ra tình trạng hỗn loạn, cũng giống như sự tồn tại của sao chổi Halley từng khiến cả xã hội phải hoang mang. Tuy nhiên, chuyện đó không thành vấn đề. Thành viên của Công Giáo La Mã đã trà trộn vào dòng người để đảm bảo vụ nổi loạn không vượt quá một ngưỡng nhất định, và kể cả nó có đi quá giới hạn thì đó cũng không phải là ưu tiên hàng đầu của Pietro. Ông ta cần củng cố địa vị của mình trước đã. Bởi thế, Đức Hồng Y ấy sẵn sàng ra lệnh đàn áp người dân nếu cần thiết. Cứ như vậy, sẽ không còn vấn đề nào phát sinh và cản đường ông ta. Thiệt hại vẫn sẽ nằm ở mức chấp nhận được, còn xác người sẽ được dọn dẹp chung với đống đổ nát. Và sau đó thì Pietro Yogdis sẽ ngồi vào vị trí gần với Chúa Trời nhất.

Nhưng…

“Thưa Hồng Y Pietro Yogdis!!”

Một mục sư pháp chiến với bộ dạng vô cùng lạc lõng trong nhà thờ vội vã lao tới.

“Tình hình rất khẩn cấp!! Buổi Mật nghị Hồng Y cần được tạm hoãn! Chúng tôi sẽ tăng cường phòng thủ, xin ngài hãy nhanh tìm một nơi ẩn náu an toàn!!”

“...”

Pietro Yogdis chợt cảm thấy chút bực bội.

Ông ta hướng ánh mắt đang ngước nhìn bầu trời xuống mặt đất. Tuy không thể quan sát thành phố Roma do tầm nhìn bị cản bởi bức tường quanh Vatican, nhưng Pietro có thể nghe được âm thanh của sự náo động. Đó là một cuộc bạo loạn. Có lẽ những người dân đang gây hỗn loạn ở Roma sắp ùa vào thành Vatican. Dường như những thành viên của Giáo hội trà trộn trong đám đông đã không thể cản được họ.

“Buổi Mật nghị Hồng Y sẽ được tiếp tục như đã định.”

“N-nhưng, thưa…!!”

“Điều một đơn vị của Công Giáo La Mã ra trấn áp chúng. Hãy dùng máu để rửa tội cho những con chiên đã lạc lối ấy. Không được để dòng sự kiện này bị dừng tại đây.”

“Tôi không thể làm vậy!! Mệnh lệnh đó sẽ châm ngòi cho xung đột mất!! Chúng ta có thể ngăn chặn đám đông ấy, nhưng không thể chĩa mũi kiếm vào họ được!!”

“Sao cơ?”

Vẻ mặt của Pietro Yogdis bỗng tối sầm lại.

Ông ta không hiểu nổi câu trả lời của người đàn ông kia. Với cái ghế Giáo Hoàng còn bỏ ngỏ thì các Hồng Y như ông ta là những người có quyền hạn cao nhất. Mọi mệnh lệnh mà Pietro đưa ra phải là tuyệt đối.

Nhưng vị mục sư pháp chiến này đã kháng lại mệnh lệnh đó.

Người đàn ông ấy liền giải thích lý do.

“Là Giáo Hoàng…” Người này có vẻ đang rặn ra từng lời một cách khó khăn, nhưng ngữ điệu lại đem tới một cảm giác ngược lại, cứ như là đâu đó trong thâm tâm, vị mục sư luôn mong chờ chuyện này xảy ra. “Giáo Hoàng đã trấn tĩnh đám đông nổi loạn chỉ bằng vài lời!! Ngài ấy đang trên đường tới đây!! Chúng tôi không thể cản Giáo Hoàng được!!”


Những gì mà Giáo Hoàng La Mã đã làm tại thành phố Roma cũng chẳng mấy đặc biệt.

Ông chỉ đơn thuần là kêu gọi người dân, tiếp cận bọn họ, thuyết phục và cho họ thời gian để từ từ bình tâm lại.

Chỉ vậy thôi.

Bình thường mà nói, kẻ nào dám làm thế hẳn sẽ bị xâu xé bởi 5 vạn người đang nổi loạn. Mỗi lời nói ra có thể sẽ châm ngòi cho một thảm họa tàn khốc.

Ấy vậy mà Giáo Hoàng La Mã vẫn đứng đó, đối diện với đám đông mang tâm lý hoang mang của thời chiến, ông không hề chùn bước trước biển người mang đầy thái độ thù địch và chẳng ngần ngại dẫm đạp những ai cản đường đó.

Từng lời của Giáo Hoàng đã đem nhân tính trở lại cho mọi người. Ông không hề lay động cảm xúc của họ bằng pháp thuật, và ông cũng chẳng hề tính toán mưu kế để tác động lên tâm lý đám đông. Những lời chân thành từ đáy lòng một lão nhân đã lan rộng khắp khu vực đó, và thế là súng ống, gươm đao cũng dần được hạ xuống.

Dĩ nhiên, thế giới không chỉ đơn giản là thăng bằng dưới cán cân thiện ác. Có những thành viên của Giáo hội đã trà trộn vào đám đông để kích động vụ bạo loạn theo hướng họ muốn. Họ không mong sự hỗn loạn lan rộng, nhưng những người này cho rằng việc dòng người lặng lẽ hướng theo Giáo Hoàng đang đem lại bất lợi cho họ. Đó là lý do mà có những kẻ đã cố dùng một phát súng để đảo ngược tình thế bất lợi ấy. Bằng cách kích động đám đông đang trên đà trấn tĩnh, họ hi vọng sẽ đem lại phản ứng mạnh mẽ hơn cả lúc trước. Giáo hội Công Giáo La Mã đã quy chuẩn hóa những thần chú tận dụng thế mạnh về số lượng, có những pháp thuật lợi hại phát huy rất tốt lượng nhân lực tới 2 tỉ tín đồ ấy, nhưng họ lại chọn một phát súng cho việc này. Bởi trong tình huống đó, một phát súng có hiệu quả trong việc gây ra hoảng loạn hơn cả những pháp thuật bí ẩn.

Vậy mà…

(Không được…)

Đám sát thủ chuyên nghiệp không thể đưa tay rút súng. Không một ai có thể chĩa súng và bắn Đức Giáo Hoàng, người vừa trấn tĩnh đám đông bằng việc tuyên bố sẽ đích thân giải quyết mọi chuyện.

Điều này không đến từ nỗi sợ hãi.

Một cảm giác nặng trĩu trong ruột gan đã ngăn chặn những ngón tay của mấy tên sát thủ.

Những kẻ này đã từng kinh qua vô vàn nỗi sợ để tiếp tục chiến đấu, nhưng đây là một cảm giác mà không một ai trong số chúng từng trải nghiệm.

(Dòng chảy nhỏ nhoi của biến chuyển mà ông ta tạo ra không thể bị chặn lại…!!)

Và Đức Giáo Hoàng bắt đầu tiến bước.

Một dòng người bao gồm những tên sát thủ đã lộ diện lẫn những kẻ vẫn còn trà trộn đang cản đường ông. Dù thế, Giáo Hoàng vẫn không nói một lời. Ông cũng chẳng có động thái đáng ngờ nào mà vẫn tiếp tục bước tới. Chỉ như vậy mà đám đông liền tự khắc tránh đường. Nhiều người đã hạ khí giới lẫn pháp cụ, và một vài kẻ còn bật khóc bởi sự ăn năn. Dòng người bỗng bám theo bước chân của Giáo Hoàng. Trái tim họ đã không còn bị thao túng bởi vòng xoáy điên cuồng của cảm xúc nữa. Họ chỉ đơn thuần lặng lẽ theo sau lão nhân ấy.

Những mục sư pháp chiến đang canh giữ cổng chính của Vatican liền làm dấu thánh giá trước ngực khi chứng kiến sự trở lại của Giáo Hoàng La Mã.

Giọng nói của một ai đó khẽ vang lên, cầu nguyện cho sự xuất hiện của Giáo Hoàng đem lại những đổi thay tốt đẹp.

Lão nhân đó tiếp tục tiến lên phía trước.

Mỗi bước chân của ông là một đòn kháng cự để chống lại con quái vật được gọi là “Chiến tranh thế giới”.

Ông đang thử thách giá trị bản thân trên tư cách một con người bằng việc sử dụng lý lẽ và đức hạnh làm vũ khí thay vì gươm đao, súng ống.

“...Không…”

Pietro Yogdis lắc đầu nguầy nguậy khi trông thấy lão nhân đó bước vào nhà thờ.

Nét mặt của ông ta giống như một đứa trẻ sắp òa khóc.

“Không!!! T-Ta… Ta phải là tân Giáo Hoàng!! Ngươi chỉ là một bóng ma mà thôi! Đã không còn gì dành cho ngươi ở đây nữa!! G-Giết hắn. Chính vì hắn mà Giáo hội Công Giáo La Mã mới lâm vào cảnh hỗn loạn như thế này!! Một khi ta trở thành Giáo Hoàng, ta hứa sẽ đem lại cho các người sự phồn thịnh hơn bao giờ hết!! Giết hắn ngaaaayyyyyyy!!”

“...”

“Các ngươi sao thế!? Hỡi những mục sư pháp chiến, các ngươi nghĩ ngọn giáo trên tay là để làm gì!? Để tiêu diệt kẻ thù!! Trừng phạt cả những tội đồ ngu xuẩn theo sau hắn nữa!! Đây là mệnh lệnh!! Đây là cách duy nhất để ta cứu rỗi thế giới này!!”

“Đừng lo.” Giọng nói nghiêm nghị của lão nhân lập tức chặn đứng cơn phẫn nộ của Pietro Yogdis. “Nếu cậu định tiếp tục buổi Mật nghị Hồng Y, tôi sẽ không cản. Nếu cậu muốn tôi nhận lấy trách nhiệm vì sự hỗn loạn trong Giáo hội, tôi sẵn lòng bước lên đài hành hình. Tôi không còn là Giáo Hoàng nữa rồi. Tôi chỉ tới đây để ngăn chặn cuộc chiến này trên tư cách của một con chiên tên Matthai Reese.”

“Sao…?”

“Vương cung thánh đường Thánh Phêrô đã bị Fiamma hủy diệt gần một nửa, nhưng bên dưới nó là một thư viện to lớn chứa vô vàn tri thức mà Index Librorum Prohibitorum của Anh quốc từng được mời tới. Tôi mong được phép viếng thăm nơi ấy. Chiến lược để chống lại thánh điện của Fiamma có lẽ đang ngủ say dưới đó.”

Mathai Reese bèn bước tới.

Mỗi bước tiến của ông khiến Pietro Yogdis phải lùi lại một bước, trông cứ như hai đầu nam châm cùng cực đang đẩy nhau. Nhưng rồi Pietro cũng bị chặn lại bởi bức tường. Lão nhân tiếp tục tiến tới gần Đức Hồng Y đang run lẩy bẩy ấy.

Lão ta sẽ giết mình.

Đó là kết luận mà Pietro Yogdis đi đến trong đầu. Sau những gì đã xảy ra, đó là một kết cục đương nhiên. Mathai Reese không mang một món vũ khí hay linh khí nào trong tay, nhưng điều này chẳng đem lại một chút an tâm cho Pietro. Vì ông ta hiểu rõ người đàn ông trước mặt mình thông thạo pháp thuật tới mức nào. Không cần những thứ đó, chỉ với một lời nói thôi, Mathai Reese cũng có thể khiến đám đông, các mục sư pháp chiến và giám mục mất đi lý trí mà lao vào xé xác Pietro Yogdis. Suy cho cùng thì không một ai thực sự đứng về phía Pietro cả.

Thế nhưng…

Mathai Reese đặt bàn tay lên vai của Pietro Yogdis. Chỉ vậy thôi. Đó là một cử chỉ rất ân cần. Lão nhân đã vứt bỏ địa vị Giáo Hoàng liền mở miệng nói với kẻ đang cố cướp lấy ngôi vị đó.

“Cậu đã làm rất tốt khi dẫn dắt hai tỉ tín đồ suốt thời điểm khó khăn này. Tất cả là nhờ bản lĩnh của cậu mà mọi người mới có thể sống sót trong khi tôi còn bất tỉnh. Cậu nói đúng lắm, tôi là một thủ lĩnh bất tài. Nếu vẫn là tôi, có lẽ thiệt hại còn lớn hơn và lan rộng hơn thế này nhiều.”

Ông đang mỉm cười.

Đây không phải là một màn kịch để lừa gạt, nó cũng chẳng phải là một nụ cười mỉa mai hay khinh miệt. Con chiên có tên Mathai Reese chỉ đơn thuần đang chúc phúc cho sự thăng tiến của Pietro Yogdis từ đáy lòng.

“Hãy gọi tôi khi buổi Mật nghị Hồng Y bắt đầu. Tôi sẽ bầu cho cậu. Cậu đã phải dằn lòng đưa ra những quyết định cực đoan nhằm bảo vệ mọi người, cậu có tố chất để trở thành một lãnh đạo xuất chúng. Tôi có lẽ chẳng làm được gì nhiều, nhưng tôi nhất định sẽ ủng hộ cậu thăng tiến.”

Dứt lời, Mathai Reese nhanh chóng quay lưng bước đi.

“Đây là một trận chiến quyết định sống còn, vậy nên đừng chết trước khi nó kết thúc.”

Mathai Reese đã từ bỏ tước vị Giáo Hoàng, nhưng khi nhìn vào tấm lưng mạnh mẽ ấy của ông, Pietro Yogdis chợt nhận ra, đó mới chính là những gì mà ông ta khao khát bấy lâu nay.

Pietro Yogdis đã đặt bao tâm sức vào mưu cầu cá nhân một cách mù quáng, chính vì thế mà ông ta không dám ngẩng mặt dõi theo cảnh lão nhân kia tiến vào một chiến trường mới, nơi mà ông chiến đấu vì những sinh linh mang đức tin. Vị Hồng Y chỉ biết quỳ gối và òa khóc.


Phần 6Edit

“Sasha Kreutzev…?” Kamijou thốt lên khi vẫn ngồi trên người cô gái ấy.

Cậu không thể bình tĩnh suy nghĩ được.

Vị đại thiên sứ được gọi là Misha Kreutzev vẫn đang bay dưới bầu trời đêm và tung hoành trước binh lực của Thành Phố Học Viện.

Thế nhưng Sasha Kreutzev lại đang ở ngay trước mắt cậu.

Với thân hình mảnh dẻ trói buộc bởi bộ trang phục lạ lùng, cô gái tóc vàng để lộ một vẻ ngạc nhiên.

“Câu hỏi đầu tiên: Tại sao anh biết tên tôi?”

“Biết nói từ đâu nhỉ…? Ừm, hai ta gặp nhau hồi cuối tháng tám, nhưng đúng ra thì người mà tôi gặp lúc đó là Misha Kreutzev, nên chúng ta chưa từng nói chuyện trực tiếp với nhau. Tóm lại thì Kanzaki và Tsuchimikado nói với tôi rằng chủ nhân của cơ thể trước hoán đổi có tên Sasha Kreutzev.”

“...”

Trước khi Kamijou kịp dứt lời, Sasha vặn người để lăn trên sàn và thoát khỏi sự khống chế của cậu. Kamijou thốt ra một tiếng Ah! vô nghĩa vì bất ngờ, cậu nhận ra đôi mắt đầy hồ nghi đang nhìn mình chằm chằm từ sau lớp tóc mái.

“Câu trả lời đầu tiên: Có vẻ như tôi sẽ không nhận được một lời giải thích thỏa đáng từ anh. Chú giải bổ sung: Tôi cho rằng anh rất có thể là kẻ địch bởi một sự thật là anh đang ở trên Ngôi sao Bethlehem này. Anh hẳn là một trong số những kẻ được lệnh truy lùng sau khi tôi bỏ trốn khỏi phòng nghi thức.”

Cô liền rút ra một cây xà beng hình chữ L từ bên hông.

Kamijou bỗng tái mét.

“Ấy ấy!! Dù là Misha hay Sasha thì em vẫn ứng xử kiểu đó à!? Mà cái vị thiên sứ đó là thế nào vậy!? Nó có thật là chẳng liên quan gì tới em không!?”

Kamijou văng ra hàng đống câu hỏi chủ yếu do hốt hoảng, nhưng Sasha bỗng im lặng. Giống như một con thú đầy cảnh giác, cô bèn lùi lại vài bước.

(...Tên này vẫn rất khả nghi, nhưng hình như anh ta biết gì đó về “tình trạng” của mình.)

Thứ khiến cô để tâm nhất là yếu tố “cuối tháng tám”.

Vào khoảng thời gian đó, một “trạng thái” kỳ lạ đã xuất hiện trong cơ thể Sasha. Mỗi khi tới gần linh khí hay ma lực của người khác, cô liền có một cảm giác nặng nề trong ngực. Theo lời các nhà phân tích của Chính thống giáo Nga, đó là phản ứng xảy ra khi một lượng lớn sức mạnh cấp đại thiên sứ được đưa vào cơ thể.

Sasha liếc xuống cây cưa tra tấn của mình.

(Mình có thể ép tên này mở miệng, nhưng không hiểu liệu anh ta thật sự chỉ là một tên ngốc, hay anh ta đang cố tình ra vẻ không biết gì. Chắc phải có cách nào đó nhanh hơn để moi ra câu trả lời mình cần thay vì hỏi suông chứ.)

Sasha lặng lẽ nghĩ ra một kế hoạch trong đầu, đứng cạnh cô, Kamijou liền mở miệng hỏi.

“Em biết Fiamma Cánh Hữu là ai không? Hắn chính là kẻ bắt cóc rồi đưa em từ Liên minh Elizalina tới đây.”

“...?”

“Tôi chắc chắn là hắn đang mưu toan gì đó.” Kamijou liếc nhìn cánh cửa của căn phòng đá. “Nếu không thì con quái vật ngoài kia đã không xuất hiện. Fiamma gọi em là thể trung gian cho thiên sứ thì phải. Hỏi thật nhé, có phải hắn dùng em để triệu hồi vị thiên sứ đó không?”

Triệu hồi một thiên sứ.

Nói như vậy nghe có vẻ khá ngớ ngẩn. Tuy nhiên, Kamijou hiểu rất rõ sự đáng sợ của thứ sinh vật đó. Cậu đã tận mắt thấy nó dưới góc độ ma thuật trong sự kiện Angel Fall cuối tháng tám, và cậu còn chứng kiến Fuse Kazakiri dưới góc độ khoa học vào ngày 30 tháng 9 nữa.

Những gì Fiamma đang làm là một hiểm họa kinh khủng tới mức đó.

Nhưng Kamijou cũng hiểu rằng một thiên sứ không phải là thứ dễ dàng bị điều khiển như vậy. Nhất định nó phải dựa vào một cơ sở nào đấy. Với Misha Kreutzev, cơ sở ấy là trận đồ ma thuật của Angel Fall, còn với Fuse Kazakiri, đó là tổ hợp của trường khuyếch tán AIM. Và nếu nó được hỗ trợ bởi những yếu tố quy mô lớn, Kamijou có thể khiến nó ngừng vận hành bằng cách loại bỏ các yếu tố đó.

Cậu biết một chìa khóa để tìm ra lời giải.

Đó là Sasha Kreutzev.

Nếu sự xuất hiện đáng kinh hoàng của vị thiên sứ kia bắt nguồn từ cô, Sasha có lẽ đã được tiếp xúc trực tiếp với một món linh khí then chốt nào đó. Tạm cho là có một vật quan trọng như thế thật, vậy thì Sasha hẳn sẽ biết Kamijou cần phá hủy thứ gì để ngăn chặn sự hoành hành của vị thiên sứ ấy.

”Nghe này. Bất cứ thông tin gì em có cũng được. Tôi cần biết nơi mà phép—à...hình như pháp sư bọn em gọi nó là nghi thức đúng không?—tóm lại là nơi mà nghi thức triệu hồi thiên sứ được thực hiện trên Ngôi sao Bethlehem. Tôi cũng cần biết quá trình của nó nữa. Đừng lo, không cần giải thích chi tiết cụ thể đâu. Chỉ cần em chỉ ra dụng cụ nào đã được dùng và dùng như thế nào thôi.”

Dĩ nhiên, Kamijou không có nhiều hiểu biết về ma thuật cho lắm.

Tuy thế, cánh tay phải của cậu có thể hóa giải và phá hủy mọi hiện tượng hay vật dụng liên quan tới các sức mạnh siêu nhiên, cho dù cậu có hiểu chúng hay không đi nữa. Chỉ cần cậu hủy hoại mọi thứ mà Sasha nhắc tới, Kamijou sẽ có thể tiêu diệt Misha.

Nhưng tất nhiên là Sasha vẫn còn nghi ngờ cậu.

Dù vậy, cô cũng cảm nhận được những chấn động sinh ra khi đại thiên sứ kia bay lượn trên không và tung những đòn hủy diệt diện rộng lên binh lực dưới đất của Thành Phố Học Viện. Mục tiêu của hai người có lẽ là như nhau, thế nên Sasha mới bắt đầu giải thích.

“...Câu trả lời thứ hai: Khi tôi tỉnh dậy thì nghi thức đã được hoàn tất rồi. Có lẽ đó là lý do mà tôi có thể bỏ trốn dễ như thế. Bên cạnh tên cầm đầu thì một vài pháp sư của Chính thống Giáo Nga cũng có mặt ở đó, nên đáng ra tôi đã không thể chạy thoát. Nhưng do vừa hoàn thành phần việc khó khăn nên chúng đã hơi buông lỏng, tôi tận dụng cơ hội đó và chạy khỏi căn phòng ấy.”

“Không sao. Em có trông thấy bất cứ thứ gì trước khi thoát khỏi đó không?”

Kamijou không nghĩ là Fiamma lại để lộ một sơ hở như thế, và cậu cũng không chắc là có người nào thực sự “thoát” được, khi mà hắn có thể rút ngắn khoảng cách vài cây số trong khoảnh khắc. Nhưng cậu chỉ nghĩ thầm mà không nói lời nào. Kamijou cho rằng Fiamma có lẽ đã phớt lờ Sasha, bởi hắn tin cô sẽ không tìm được một lối thoát nào khi bị giam cầm trên pháo đài bay này.

Sasha không để ý tới vẻ trầm ngâm của Kamijou mà chỉ tiếp tục nói.

“Câu trả lời thứ ba: Căn phòng nghi thức mang phong cách của Cơ đốc giáo. Nó có thiết kế chú trọng vào nguyên tố lửa tới mức kỳ lạ…Trừ trường hợp sử dụng một nguyên tố tới mức cực đại để tấn công thì các nghi thức thường đạt được hiệu quả khi dùng cả tứ đại nguyên tố cùng lúc. Nhưng phòng nghi thức của cái kẻ tên Fiamma này lại hết sức đồng nhất trong một màu chủ đạo đó…”

Cô vẫn thao thao giải thích.

Nhưng Kamijou chợt nhìn xuống bàn tay phải của mình.

Có lẽ còn một cách khác.

Fiamma đã dùng Sasha để triệu hồi Đại thiên sứ Gabriel. Lần này thì Đại thiên sứ đó xuất hiện với một cơ thể độc lập thay vì trú ngụ trong người Sasha như ở sự kiện Angel Fall. Nhưng nếu Misha được triệu hồi bằng cách sử dụng Sasha thì rất có khả năng là lần này cũng tương tự như khi đó. Sasha là yếu tố cần thiết để ổn định sự tồn tại của Gabriel.

Nếu vậy thì Sasha và Misha có lẽ được kết nối với nhau, giống như một người gặp phải trải nghiệm ngoài-cơ-thể. Nếu suy luận này là đúng, Kamijou có thể tận dụng Imagine Breaker ngay tại đây. Bằng cách chạm vào Sasha, cậu có thể sẽ gây tổn hại trực tiếp cho Misha. Suy cho cùng thì thiên sứ dường như cũng chỉ là một khối năng lượng ma thuật khổng lồ.

(...Ngay lúc này, Misha Kreutzev đang tàn phá cả một khu vực rộng lớn. Binh lực của Thành Phố Học Viện, quân đội Nga và có lẽ cả những ngôi làng xung quanh cũng đang bị hủy diệt.)

Kamijou nắm chặt năm ngón tay rồi lại duỗi ra, cứ như là cậu đang kiểm tra xem liệu nó vẫn ổn hay không.

(Vậy thì mình cần phải thử mọi cách. Lúc này thì chỉ có mình và Sasha là có thể làm được gì đấy!!)

“Chú giải bổ sung: Nếu coi hướng di chuyển của Ngôi sao Bethlehem là đằng trước thì căn phòng nghi thức nằm ở ngoài cùng bên cánh phải của nó. Vị trí đấy hẳn là để tượng trưng cho Tổng Lãnh Thiên Thần Michael, người đại diện cho nguyên tố lửa. Cách làm ấy rất chu toàn, nhưng vị thiên sứ đang bay trên chiến trường là Gabriel. Đại thiên sứ Gabriel là biểu tượng của nước, điều này rất kỳ lạ, bởi vì—Hyawan!?”

Sasha đột nhiên thốt ra một âm thanh lạ lùng.

Index v21 177

Đó là vì Kamijou vừa bất ngờ duỗi tay và vuốt má cô.

Không nhận ra Sasha đang run rẩy, Kamijou tiếp tục xoa đầu cô, rồi bàn tay phải của cậu di chuyển xuống vai, hông, đùi và khắp nơi trên người cô gái.

“...Không. Không phải ở đây. Có lẽ ở đây. Hay là ở đây nhỉ. Chết tiệt, Misha chẳng có thay đổi gì cả. Chẳng lẽ cách này không có tác dụng? Nhưng cứ sờ thử phần lưng cho chắc vậy. Quần áo kiểu gì mà điên rồ thế này…?”

“...”

Trong lúc Kamijou còn lẩm bẩm, Sasha lặng lẽ vung cây xà beng hình chữ L của mình.

Giống như đang dùng sống kiếm để chém cậu, cô tung ra một đòn đánh theo phương ngang. Góc cạnh của cây xà beng dộng thẳng vào thái dương của Kamijou.

“...Câu hỏi thứ hai: Anh cũng cùng một giuộc với Vasilisa hả?”

“Gyabh!? Sao? *khục*!! Vasilisa...là cái gì?” Kamijou ngắc ngứ rên lên, chân tay giãy đành đạch trong lúc lăn lộn trên sàn.

Sasha nện cây xà beng xuống thêm hai lần nữa rồi dừng lại và treo món dụng cụ tra tấn bên hông. Chắc cô cho rằng có tẩn Kamijou ra bã cũng chẳng giúp được gì cho việc hệ trọng trước mắt.

“Câu trả lời thứ tư: Căn phòng nghi thức của gã Fiamma này khá là cao cấp, nhưng các linh khí được dùng toàn là mấy món đồ phổ biến. Tôi không tin là hắn có thể điều khiển một sinh vật đẳng cấp thiên sứ chỉ với những thứ đó.”

Rất có thể, vật dụng đặc biệt cho nghi thức ấy chính là Sasha, còn các công cụ với chức năng bình thường kia là những thứ cần thiết để hoàn tất vai trò của cô.

“Tuy nhiên...Chú giải bổ sung: Có một món linh khí mà tôi chưa từng thấy bao giờ.”

“Một linh khí?” Kamijou lặp lại.

Nó biết đâu lại có liên quan tới món linh khí điều khiển Index từ xa.

“Câu trả lời thứ năm: Cụ thể hơn, nó là một cây trượng….À không, vũ khí trượng trưng cho lửa chính là trượng hoặc gậy, thế nên điều này không đáng ngạc nhiên cho lắm.”

“Vậy đâu là điểm khiến em thấy kỳ lạ?”

“Chú giải bổ sung: Nếu dùng làm vũ khí biểu tượng cho lửa thì một cây trượng thường được cấu thành từ phần thân chính màu đỏ với một thanh nam châm gắn ở mũi trượng. Nhưng cây trượng này lại có một thứ khác gắn ở đó.”

“?”

“Chú giải bổ sung sâu hơn: Nó là một vật hình trụ với kích cỡ đủ để nắm trong bàn tay, trên thân có nhiều vòng đai mỏng bao quanh. Nhìn nó hơi giống một chiếc khóa số ổ xoay. Và nó được đặt ngay chính giữa của phòng nghi thức.”

“...”

Kamijou biết món linh khí ấy.

Đó là linh khí điều khiển Index từ xa.

Mới đầu thì Kamijou tưởng là Fiamma vận dụng tri thức trong 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư để triệu hồi Misha Kreutzev, nhưng cậu chợt nhận ra một nghi vấn trong lời giải thích của Sasha.

Fiamma đã điều khiển được Index chỉ với món linh khí đó trong tay. Vậy thì hắn đáng lẽ đã có thể truy cập mọi thông tin cần thiết ngay lập tức.

Tại sao hắn lại bỏ công gắn món linh khí ấy vào một cây trượng?

Kamijou nghĩ ngợi trong thoáng chốc rồi mở miệng.

“Không lẽ hắn tận dụng chức năng điều khiển từ xa của nó để điều khiển Misha Kreutzev ư?”


Phần 7Edit

“Cuối cùng thì tình thế cũng đã đảo ngược,” Nikolai Tolstoy - Đức giám mục của Giáo hội chính thống Nga - khẽ cất tiếng trong một cung điện ở Mát-xcơ-va.

Ông ta đang cầm trên tay một món linh khí truyền thông mang hình dạng của một cuốn sách.

Và nó được kết nối với Fiamma Cánh Hữu.

“Sự xuất hiện của Misha Kreutzev đã được xác nhận từ đây. Tôi không ngờ là cậu có thể tích trữ từng đó Telesma tại một chỗ. Nhưng dĩ nhiên, nó có thể được dùng để phân định cuộc chiến này, nên tôi cũng chẳng có phàn nàn gì cả. Mau ra lệnh cho Misha Kreutzev tiêu diệt quân lực của Thành Phố Học Viện đi.”

Trước mắt Nikolai là hàng loạt tấm bản đồ và tài liệu được trải ra trên chiếc bàn.

“Phần lớn binh lực của chúng là các đơn vị không người lái sử dụng hệ thống trí tuệ nhân tạo và điều khiển từ xa. Hãy bắt đầu từ việc phá hủy trung khu chỉ huy này. Ưu tiên hàng đầu là tiêu diệt mặt trận EU, đối phương đang tiến quân tới Mat-xcơ-va từ Đông Âu. Sau khi xong việc đó, loại bỏ mọi lực lượng không quân đang bay qua Bắc Băng Dương. Tôi sẽ gửi cho cậu bản đồ và hướng di chuyển của các đạo quân. Một khi thấy chúng…”

“Ha ha.”

Đang thao thao thì Nikolai bỗng nghe thấy một tiếng cười rất rõ ràng từ Fiamma.

“Có một đại thiên sứ chưa hoàn chỉnh trong tay mà ông chỉ nghĩ được đến thế thôi sao?”

“Ý cậu là gì?”

“Giờ thì ta đã hiểu vì sao ông mãi vẫn chỉ là một giám mục. Trên đời có rất nhiều chuyện trái khoáy, nhưng sự dậm chân tại chỗ của ông xem ra là đúng đấy. Vị trí Thượng Phụ Giáo Chủ không hợp với ông đâu. Ngày ông ngồi vào cái ghế đó cũng là ngày Giáo hội bắt đầu tan rã.”

“Ngươi muốn nói gì hả, Fiamma?” Nikolai quát lại sau khi bị Fiamma “đâm trúng chỗ đau” của mình.

Tuy thế, thái độ của hắn vẫn chẳng có chút thay đổi.

Tiếng cười của Fiamma Cánh Hữu vẫn vang lên không ngừng.

“Nikolai này. Ông tưởng một kẻ như ta mà lại dùng vốn liếng của mình để giúp Nga ư? Dĩ nhiên là còn lâu. Ngược lại thì có.”

“Thằng khốn…”

“Ta dốc hết của để dành nhằm phục vụ cho mục đích cá nhân thôi. Câu giờ là một nhiệm vụ khó khăn lắm, Giám mục Nikolai Tolstoy ạ. Nhưng vai trò ấy lại rất hợp với một kẻ như ông. Giờ thì ông cứ việc tự đối đầu với Thành Phố Học Viện rồi tự tiêu tùng đi nhé.”

“Hê.”

Những cảm xúc bên trong Nikolai bỗng bùng nổ.

Tuy nhiên, phẫn nộ không phải là thứ đang dâng trào trong lòng ông ta.

Mà là sự hân hoan, đó là sự hí hửng khi chiêu bài mà ông ta dự trù cho tình huống này đã không trở nên phí phạm.

“Ngươi thật ngu xuẩn, Fiamma ạ!! Ngươi đã phạm một sai lầm cơ bản! Ngươi quên rằng cái pháo đài bay đấy được tạo thành nhờ thần chú của Chính thống Giáo Nga sao?”

“...”

“200 pháp sư được gửi tới cho ngươi đều là thuộc hạ của ta cả. Ngươi nghĩ là ta không chuẩn bị hậu chước nào ư? Chỉ cần một lời của ta, cái pháo đài ấy sẽ tan rã ngay lập tức và vô vàn bộ phận sẽ tuôn xuống mặt đất.”

Mặc dù thành viên trong Ghế phải của Chúa có thể sử dụng ma thuật đặc biệt mà người thường không thể, nhưng họ đã mất đi khả năng sử dụng những thần chú dành cho pháp sư bình thường. Đó là một trong những lý do khiến Fiamma hỏi xin giúp đỡ từ các pháp sư của Chính thống Giáo Nga. Nói cách khác, những thần chú bình thường là cần thiết để xây dựng pháo đài ấy.

Và chúng cũng cần thiết cho việc loại bỏ cái bẫy mà Nikolai gài vào trong pháp thuật xây dựng.

“Ngươi sẽ làm gì hả, Fiamma?” Nikolai hỏi với một ngữ điệu bỡn cợt.

Người đàn ông này là một kẻ cơ hội, ông ta đã đạp dưới luồn trên để có thể thăng tiến cho tới hôm nay, chính bởi vậy mà ông ta rất quen thuộc với mấy thủ đoạn như thế này.

“Ta không biết ngươi muốn dùng cái pháo đài đó để làm gì, nhưng nó chắc chắn là yếu tố cần thiết cho kế hoạch, vì ngươi đã phải dày công chuẩn bị để đưa nó lên trên đó mà. Ngươi không muốn nó bị hủy diệt chứ?”

Nikolai biết là mình đã thắng.

Ông ta có ưu thế tuyệt đối.

“Nếu ngươi chịu thuận theo những gì Nga muốn thì pháo đài đó sẽ được toàn vẹn. Chuyện gì cũng có thứ tự của nó cả, Fiamma ạ. Trước hết là Nga đã. Nếu xong xuôi mà vẫn còn thời gian thì ngươi có thể theo đuổi kế hoạch của mình. Dĩ nhiên, đó là nếu như cái kế hoạch ấy không gây bất cứ rắc rối nào cho Nga.”

“Ha ha ha,” Fiamma chỉ khẽ khúc khích.

Nikolai chợt chau mày.

Đó không phải là phản ứng mà ông ta chờ đợi.

Nó không phải là một điệu cười tuyệt vọng. Fiamma đã cất tiếng cười như vừa phải nghe một trò đùa nhạt nhẽo.

Nói cách khác, đó là một điệu cười đầy châm biếm.

“Nếu nó là hậu chước duy nhất mà ông nghĩ được thì xem ra ông còn chẳng xứng với vị trí Giám mục.”

Fiamma vừa dứt lời, một âm thanh nghe như tiếng sợi cáp bị xé toạc vang tới tai của Nikolai. Ông ta chợt cảm thấy một điềm xấu. Đường dây ma thuật dùng để phân rã cấu trúc của pháo đài kia vừa bị cắt đứt.

“Một thành viên trong Ghế phải của Chúa không thể dùng thần chú bình thường. Điều đó là đúng, nhưng chưa phải là tất cả. Ông thử nghĩ xem, rốt cuộc vì cớ gì mà ta lại tấn công Anh quốc để đoạt lấy linh khí điều khiển 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư?”

“Không lẽ ý ngươi là…?”

Nikolai bỗng nín bặt, cổ họng ông ta trở nên khô không khốc.

Vị giám mục có thể cảm nhận được ưu thế mà ông ta đang nắm giữ chợt vuột khỏi tay mình như một con lươn trơn tuột.

“Trong tứ đại nguyên tố, ta chế ngự lửa, nhưng chưa hết đâu. Ta đã xác định được, tuy từng đại nguyên tố đều nằm ở điểm xa nhất trên phương vị của nó, nhưng đồng thời, mỗi đại nguyên tố đều bao hàm thuộc tính của các nguyên tố khác trong chúng. Ta đã tập hợp đủ mọi điều kiện cần thiết để sử dụng ma thuật.”

“Ngươi có thể ư…? Ngoài sức mạnh của một thành viên trong Ghế phải của Chúa, ngươi còn có thể sử dụng pháp thuật bình thường khác sao?”

“Mặc dù tất cả phải bị rũ bỏ nếu muốn trở thành Kẻ Đứng Trên Chúa Trời, nhưng vấn đề cơ bản là phải biết dùng đúng thứ và dùng đúng lúc. Nếu phân chia tiến trình hợp lý thì việc tích trữ tri thức dưới thân phận con người không phải là chuyện bất khả thi. Và một khi tất cả được hoàn tất, ánh sáng thần thánh sẽ tự nhiên quét sạch tri thức phàm trần như một thứ bóng tối nhỏ nhoi.”

Fiamma tiếp tục giải thích như để tung đòn kết liễu lên vị giám mục nông cạn.

“Nói cách khác, cái yêu cầu xin viện trợ pháp sư chỉ là cách để ta lấy được tri thức trong những thần chú cần thiết, đồng thời đánh lạc hướng lũ Nga các ngươi. ...Thế nên,...tiếc cho ông quá, vai trò của ông kết thúc ở đây rồi. Sợi dây sinh mạng mà ông cố bám víu đã tan thành mây khói. Ta sẽ chăm sóc 200 pháp sư thật cẩn thận, vậy nên đừng lo nghĩ nhiều về chuyện đó. Cứ chấp nhận thua cuộc đi.”

Kết nối bỗng chấm dứt.

Nó đã bị ngắt ở đầu bên kia.

Nikolai có lẽ vừa nhận ra sự chênh lệch giá trị giữa ông ta và Fiamma. Một bên là kẻ đứng đầu Ghế phải của Chúa, một tổ chức có thế lực đủ để tác động lên vận mệnh của thế giới. Bên kia chỉ là một trong vô số các con tốt trên bàn cờ.

Nikolai Tolstoy đắn đo trong một thoáng.

Và rồi, sự phẫn nộ bỗng bùng nổ và ngập tràn tâm trí ông ta.

Nikolai quăng món linh khí có dạng cuốn sách lên bàn rồi chộp lấy chiếc điện thoại di động. Chiếc điện thoại có một con chip mã hóa liên lạc được dùng bởi các viên chức cao cấp trong chính phủ. Ông ta bấm số liên lạc rồi đưa ra mệnh lệnh cho gã thuộc hạ ở bên kia đầu dây.

“Mang hàng ‘dự phòng’ ra.”

Mấy lời này mang một ý nghĩa chết chóc.

Nikolai mặc kệ việc mệnh lệnh này sẽ dồn Nga vào chân tường, ông ta chỉ hét lên.

“Thổi bay cái pháo đài đó!! Ngay lập tức!!”


Phần 8Edit

Trận chiến giữa Index và Stiyl vẫn đang diễn ra bên trong Nhà thờ thánh George.

Tuy nhiên, đây chẳng phải là một trận đấu cân sức.

Dù thế nào thì một pháp sư bình thường như Stiyl cũng không thể đối đầu với thư viện ma thuật lưu trữ 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư.

“Chương 13, Phần 9. Duy trì tầm tấn công bằng pháp thuật diện rộng.”

Nhiều đôi cánh đỏ liền bật tung ra từ sau lưng Index.

Các tia sáng màu đỏ phun ra như bụi máu và bay tới phía Stiyl như những tia la-de. Không chỉ có một hay vài phát bắn, mà hàng tá đòn tấn công bay tới từ vô số hướng cùng một lúc.

“...!!”

Stiyl không bỏ mạng tại đó cũng nhờ vào khu vực may mắn này.

Do lớp sàn ở tầng trệt bị sập mà Stiyl đã rơi xuống một kho chứa linh khí ma thuật.

Cậu lập tức chộp lấy một món linh khí rồi truyền ma lực và khởi động nó.

Tảng đá được gọi là Phiến đá Hrungnir[12] ấy tỏa ra ánh sáng trắng-xanh và đẩy lùi bốn tia sáng màu đỏ mà Index vừa phóng ra.

Những tia sáng còn lại tuôn xuống, dập tắt ánh sáng trắng-xanh và phá hủy cả món linh khí đó.

Stiyl bèn vặn người để xoay sở né các tia sáng chết chóc ấy.

(Từ những gì mình quan sát thì cử động của cơ thể cô ấy được chi phối bởi não bộ. Món linh khí điều khiển từ xa chỉ dùng để gửi những tín hiệu tới Index rồi nhập các tham số cần thiết cho chuyển động. Nếu vậy thì Index sẽ dừng lại nếu mình đánh ngất cô ấy.)

Cậu không muốn gây thêm gánh nặng cho Index chút nào, nhưng Stiyl không còn cách nào khác. Cậu bèn kiểm tra đống thẻ rune trong túi, chúng không chỉ gồm những tấm thẻ dùng cho hỏa chú. Với trọng tâm là “kết giới đuổi người”, cậu có những tấm thẻ dùng để gây ra các hiệu ứng khác. Tùy thuộc vào cách phối hợp mà Stiyl có thể tạo ra nhiều tác dụng khác nhau. Trong số đó có vài hiệu ứng mang khả năng khống chế tinh thần của một người nhất định.

Tuy vậy, Stiyl chưa tính toán được những rủi ro có thể xảy ra cho Index, bởi cậu không nắm rõ cơ chế hoạt động của linh khí điều khiển từ xa. Chính vì thế mà cậu vẫn chưa dùng tới nó, nhưng Stiyl không thể trì hoãn thêm nữa. Cậu cần phải nhanh chóng đánh ngất Index và khống chế tinh thần của cô.

Vấn đề là…

(Biết làm sao để tiếp cận trong khi cô ấy cứ liên tục tấn công như thế này!?)

Ngay giây phút đó, một tiếng động lớn vang vọng khắp khu vực.

Đó là âm thanh khi cánh cửa của kho chứa linh khí bị đẩy tung ra, và nhiều nữ tu đồng loạt lao vào.

“Stiyl, bọn tôi sẽ hỗ trợ!! Cậu tiến hành chuẩn bị đi!!”

“Đừng!!” Stiyl kêu lên, nhưng đã quá muộn.

“Chương 9, Phần 43. Phát hiện quá trình tinh luyện của nhiều nguồn ma lực. Những kẻ chứa ma lực trong người sẽ bị coi là kẻ địch. Tiến hành loại bỏ mọi hoạt động của đối phương.”

Mấy tia điện tóe lên từ trán của Index.

Ngay sau đó, một cơn sóng xung kích dữ dội tỏa ra xung quanh theo hình chiếc quạt. Các nữ tu phần nào được bảo vệ bởi những linh khí, nhưng họ đã hoàn toàn bị đánh văng đi. Cánh cửa của kho chứa linh khí cũng bị phá hủy và kẻ địch của Index lẫn mọi vật cản đều văng đi như bị một chiếc máy ủi đẩy lùi.

(Lực lượng chiến đấu chính đang ở Eo biển Dover hoặc các mặt trận nước ngoài. Hầu hết những người ở đây giữ vai trò thông tin liên lạc. Cứ thế này thì họ sẽ sớm bị đánh bại mất!!)

Index đang quan sát xung quanh.

Cô ngửa cổ nhìn lên các bức tường và trần nhà…rồi cô phát hiện ra ma lực ẩn trong chúng.

“Chương 8, Phần 47. Bắt đầu loại bỏ mọi yếu tố có thể hỗ trợ kẻ địch”

Index liên tục phóng ra những tia sáng to tướng mà chẳng hề nương tay. Chúng xuyên thủng lớp tường và trần được bảo vệ bởi ma thuật, phá hủy luôn cả cấu trúc ma thuật bên trong Nhà thờ Thánh George.

(Không ổn rồi. Cứ thế này thì những linh khí quy mô lớn đang hỗ trợ các lực lượng ở tiền tuyến sẽ bị phá hoại mất!!)

Đúng lúc đó, Stiyl chợt thấy một ai đấy đứng tại mép của lỗ thủng trên trần nhà. Đó là Laura Stuart, vị Tổng giám mục đứng đầu Thuần Anh Giáo hội.

(Tới giúp ư…?)

Stiyl đã thoáng thấy một tia hy vọng, nhưng cậu lập tức nhận ra rằng mình đã sai lầm.

Laura chỉ vẫy vẫy bàn tay như đang khoe một thứ đang cầm.

(Đó là linh khí điều khiển Index!!)

Dĩ nhiên là vị Tổng giám mục không tới để giúp. Thông điệp không lời mà người phụ nữ ấy vừa nói khá dễ hiểu: Nếu cậu không sớm làm gì thì tôi sẽ dùng cái này đấy.

Stiyl nghiến chặt răng.

Cậu thừa hiểu chuyện gì sẽ xảy ra với Index nếu một gánh nặng từ linh khí điều khiển khác lại đè lên gánh nặng mà cô đang phải chịu.

Cậu liền rút ra một tấm thẻ rune trong túi và truyền ma lực vào nó.

Một thanh kiếm lửa lập tức xuất hiện.

Như bị thu hút bởi nó, Index đảo ánh mắt về phía Stiyl.

“Chương 20, phần 6. Xác lập lại ưu tiên hàng đầu. Hoàn tất quá trình tái phân tích yếu tố nguy hiểm.”

Sau khi đợi đối thủ hướng chú ý sang mình, Stiyl chạy về phía lối ra của kho chứa linh khí. Ở lại đó chỉ khiến sự phá hoại càng lan rộng. Cậu cần phải bắt đầu từ việc dụ Index tới một địa điểm phù hợp.

Giọng nói vô tình của cô gái ấy vang tới từ đằng sau Stiyl.

“Hoàn tất quá trình chuẩn bị. Tiến hành tấn công.”


Giữa dòng 5Edit

Misaka Mikoto ngước nhìn bầu trời tại một cánh đồng tuyết.

Có vẻ như pháo đài khổng lồ chở chàng trai đầu nhím nọ đang tiếp tục bay cao hơn nữa. Tuy đã cất công tới nước Nga xa xôi, nhưng cô lúc này lại không có cách nào để gặp cậu.

(...Ahh!! Đã tới tận đây rồi, chẳng lẽ lại chịu thua!! Mình cần phải nghĩ ra một cách để lên trên đó!!)

Theo những gì cô thấy thì rõ ràng là anh chàng đầu nhím ấy đang đứng giữa trung tâm của cơn đại loạn được gọi là Đệ tam Thế chiến. Một phần trong cô cảm thấy kinh ngạc trước quy mô to lớn của những thứ mà gã ngốc đó dây vào, nhưng cô cần phải kéo gã về một nơi an toàn trước đã, sau đó mới tính đến chuyện dạy cho tên đó một bài học.

Cô em gái đứng kế bên chợt lên tiếng hỏi.

“Cái dây đeo có chú ếch lộ ra từ túi áo chị là sao vậy? Misaka hỏi với bao thắc mắc ngập tràn trong lòng.”

“À! Là Gekota ấy mà. Chị có nó từ cái chiến dịch điện thoại mà chị kéo tên ngốc ấy theo hôm 30 tháng 9.”

“...Hết vòng cổ của #10032 rồi lại tới cái dây đeo ấy, xem ra nhóm ở Thành Phố Học Viện quả là có lợi thế, Misaka nói với ẩn ý cho việc cần thiết lập lại chiến thuật. Yêu xa khó thật đấy.”

“Ớ, chiến thuật gì cơ?”

Mikoto nháy mắt liên hồi, nhưng cô em gái đang ôm khẩu súng trường như một con thú nhồi bông chẳng giải thích thêm. Thay vào đó, cô chỉ ngước nhìn lên trời.

“Hình như chị muốn tìm cách giúp anh ấy, Misaka đưa ra một chủ đề bàn luận.”

“...Ừ thì, đúng vậy, nhưng vấn đề là làm thế nào để lên đó. Có vẻ như nó đang ở 5000 mét trên trời rồi. Chị không thể lên cao như thế bằng lực từ được.”

“Nếu chuẩn bị nhiều điểm trung chuyển trên không rồi nhảy lên theo từng bước thì sao? Liệu có khả thi không? Misaka hỏi sau khi đưa ra một ý kiến ngẫu nhiên trong đầu.”

“Có cách nào để làm thế không?” Mikoto hỏi lại, và cô em gái bèn quan sát xung quanh.

Rồi cô chỉ vào một bệ phóng tên lửa di động đã gần hư hại của Nga.

“Đầu tiên là phóng quả tên lửa kia.”

“Chị chết là cái chắc.” Mikoto lập tức đáp lại. “Nhưng một trực thăng quân sự bình thường chắc không thể giúp chị lên tận đó. Trực thăng thì không kín gió, và cái pháo đài ấy hình như vẫn đang bay cao hơn. Nếu thực sự định lên đó thì chị cần một chiếc máy bay.”

“(...Đây có thể là cơ hội ngàn vàng để mình rút ngắn khoảng cách bằng việc dũng cảm xuất hiện ngay khi anh ấy lâm vào đường cùng, Misaka vừa nói vừa cười thầm và bắt đầu rò rỉ hàng đống ảo tưởng kinh khủng vào mạng lưới.)”

“Này, chị nghe thấy hết đấy nhé,” Mikoto gắt, nhưng cô em gái đột nhiên giãy nảy.

Cô bắt đầu chú tâm vào bộ tai nghe đang đeo.

“Misaka vừa can thiệp vào một tín hiệu liên lạc của người Nga, Misaka báo cáo. Nó được mã hóa khác với những tín hiệu thường dùng cho các phương tiện quân sự của họ. Ai đó có tên Nikolai Tolstoy được nhắc tới vài lần, nhưng đây hẳn là đường dây liên lạc của một đơn vị độc lập, Misaka phỏng đoán.”

“?”

“Có vẻ như một đợt tấn công quy mô lớn từ mặt đất đang được chuẩn bị để oanh tạc cái pháo đài bay trên trời, Misaka tóm tắt lại nội dung của cuộc điện báo.”

“Hừm. Không ổn rồi. Nghe qua cũng đủ hiểu là tên ngốc đó kiểu gì cũng bị liên lụy.”

Cô thực lòng chẳng quan tâm tới số phận của cái pháo đài kỳ lạ đó, nhưng Mikoto không muốn một người quen bị thổi bay chung với nó. Tìm ra cách để lên đó cũng quan trọng, nhưng cô phải ngăn chặn đợt tấn công từ mặt đất trước đã.

“Vậy bọn họ đang chuẩn bị loại vũ khí gì thế? Trước đó thì họ ít nhất cũng phóng một loạt tên lửa đất-đối-không tầm ngắn rồi, nhưng chị không nghĩ là nó ăn thua gì với pháo đài kia đâu.”

“Nu-AD1967.”

“Cái gì thế?”

“Đấy là tên mà Hoa Kỳ đặt cho nó, Misaka tiếp tục giải thích. Xem ra nó được gọi là Opasnosti ở đây, Misaka vừa nói vừa chăm chú lắng nghe cuộc đối thoại.”

“Nhưng nó rốt cuộc là gì?”

“Là một đầu đạn hạt nhân chiến lược của Liên Xô cũ, Misaka báo cáo.”


Chương 8: Tứ phía cùng phản công. Combination.Edit

Phần 1Edit

Misha Kreutzev

Ngoại hình của vị thiên sứ cũng không quá dị thường. Trông nó hao hao giống một người phụ nữ ngoài hai mươi, chiều cao trên dưới 2 mét. Không thể nhầm được, đó chính là Gabriel, vị thiên sứ duy nhất được mô tả mang đặc điểm nữ giới theo thần thoại của các tín hữu Cơ Đốc.

Nhưng nhìn gần hơn sẽ thấy, cô ta rõ ràng không phải là con người.

Toàn bộ bề mặt trên cơ thể đó được bao phủ bởi lớp vải mịn màng làm từ một thứ chất liệu bí ẩn. Khuôn mặt của cô ta không hề có đồng tử hay lỗ mũi, chỉ có những đường nét hao hao với những bộ phận đó, và nó được tạo thành từ những chỗ lồi lõm trên lớp vải. Ở cái nơi đáng lẽ phải là tóc, lớp vải lại bung ra phía sau đầu như một đóa hoa.

“Lớp vải” ấy chẳng khác gì một “làn da” cả, dường như hai thứ đó đã hòa vào làm một. Khắp trên bề mặt lớp vải trắng là những đường nét màu vàng, trông cứ như đường gân của lá cây, và đôi chỗ còn được cố định bởi những chiếc ghim cùng màu.

Nhìn tổng thể thì màu sắc của “bộ y phục” ấy hơi ngả sang màu xám, chứ không hoàn toàn là trắng, còn cơ thể của vị thiên sứ thì tỏa ra một hào quang xanh lam, không khác mấy so với thứ ánh sáng lắt léo từ màn hình máy tính.

Và còn có nhiều chiếc cánh làm từ băng đá.

Số lượng phải đến hơn trăm chiếc. Kích cỡ của chúng kéo dài từ vài chục xăng-ti-mét cho tới hơn trăm mét. Trông chúng chẳng khác gì vô vàn thanh băng kiếm khổng lồ, sừng sững trên bầu trời của Nga. Trong mắt con người, cái nét thanh khiết của khối tinh thể ấy không thua gì vẻ lộng lẫy của những loại đá quý như kim cương.

Song…

Rải rác khắp viễn cảnh băng giá này, toàn bộ lực lượng của Thành Phố Học Viện đều đang chăm chú ngắm nhìn cảnh tượng ấy.

Tuy thế, họ chẳng hề bị hút hồn bởi sắp đẹp của vị thiên sứ.

Bởi họ hiểu rất rõ sự đáng sợ của nó.

Không, nói đúng hơn, chính họ đang phải đích thân nếm trải nỗi kinh hoàng mệnh danh Sức Mạnh Của Chúa.

BÙM!!!

Vô số chiếc cánh như pha lê sải rộng rồi vỗ mạnh, và cứ thế, thân hình của Misha phóng xuống quang cảnh phủ tuyết phía dưới. Đòn tấn công của vị thiên sứ rất đơn giản và trực quan: nó bay thẳng xuống đám binh chủng tăng-thiết giáp gần nhất, va chạm với mặt đất như một thiên thạch, rồi giày xéo mọi thứ xung quanh bằng hàng trăm chiếc cánh pha lê lộng lẫy. Cái phương pháp thô kệch nhưng chẳng kém hiệu quả ấy không khác gì một cây chùy đang giã nát mảnh đất đó, Misha thản nhiên tiêu diệt lực lượng của Thành Phố Học Viện, những kẻ đã dễ dàng áp đảo sức mạnh quân sự của một cường quốc nhất nhì thế giới.

Đứng trước vị thiên sứ ấy, con người chỉ như một đàn kiến bé nhỏ.

“UWAAAA!!!!!”

“RÚT LUI!! NÓ QUÁ GẦN!!!”

“CÁI QUÁI QUỶ GÌ THẾ KIA?!!”

Những cỗ chiến xa vừa sống sót liền vội vã kéo dài khoảng cách, xoay tháp pháo về phía vị thiên sứ rồi lập tức khai hỏa. Chỉ âm thanh vang lên từ một khẩu đại bác thôi cũng đủ để khiến người nghe cảm thấy ruột gan chao đảo, và vô số đầu đạn phá giáp liên tiếp xả ra như muốn lấp đầy không khí.

Ấy thế mà...

Misha còn chẳng thèm quay đầu nhìn.

Nó vỗ toàn bộ những chiếc cánh như tháp môn của mình, nhanh hơn âm thanh, mạnh hơn tất cả. Với cú vỗ siêu thanh ấy, không khí xung quanh bị nén lại thành một bức tường gió và thổi bay đạn pháo như lá cây.

Misha không tiếp tục tấn công, bởi vị thiên sứ ấy chẳng màng tới chiến lược hay thắng thua.

“nipsergLẶP LẠInsig”

Vút!!!

Trước khi đống đạn pháo vừa bị thổi bay kịp nổ tung, thân hình của Misha đã sớm an tọa tại độ cao 1000 mét.

Với tình hình hiện tại thì binh lực của Thành Phố Học Viện chẳng thể sống sót sau đợt tấn công kế tiếp. Đám tàn quân hiện đang rải rác xung quanh cái “hố va chạm” khổng lồ do Misha gây nên.

Vị thiên sứ lập tức chọn mục tiêu.

Và vẫn giống khi nãy, Misha lao thẳng xuống mặt đất với tốc độ kinh hoàng.

“nipsergLẶP LẠInsig”

“sbrgLẶP LẠIsmntph”

“nithgLẶP LẠIgbsvrfl”

Cứ như thế, vị thiên sứ liên tiếp “giẫm đạp” lực lượng của Thành Phố Học Viện tới tan tành theo đúng nghĩa đen. Misha không có khái niệm “bạn” hay “thù”, và bởi thế, cả quân lực lẫn những cỗ xe tăng thuộc phe Nga cũng bị biến thành nạn nhân của nó.

Chiến trường đã trở thành một bức tranh của sự hủy diệt áp đảo.

Một binh sĩ vội vã chui ra khỏi đống phế liệu từng là xe tăng của Thành Phố Học Viện, để rồi lại chạm mặt một sĩ quan Nga đang lả người do kiệt sức.

Tuy thế, không ai trong hai người rút súng chĩa vào kẻ đối diện.

Người lính Nga chỉ chằm chằm ngước nhìn bầu trời, và tay sĩ quan của Thành Phố Học Viện hiểu ngay những gì đang diễn ra trong đầu kẻ địch của mình.

Đây không còn là chiến tranh nữa rồi. Khái niệm “chiến tranh” chỉ là một trong số rất nhiều khía cạnh của nhân sinh. Còn những gì đang diễn ra là sự khải huyền đích thực. Trước cái thời khắc tận thế này, nhân loại cũng chỉ biết bất lực ngước nhìn.

“hbsugneznzfLẶP LẠIsboisnegrgrer”

Đó là những gì vị thiên sứ thốt ra. Tai người chẳng thể nghe được, và tâm trí của họ cũng chẳng thể hiểu được. Âm thanh nghe cứ như phát ra từ một cuống họng đã bị dao xuyên thủng.

Trong lúc những sinh linh bên dưới ngửa cổ nhìn trời thì vị thiên sứ đem tới sự hủy diệt bèn chuẩn bị cho cú va chạm tiếp theo. Động thái lẫn phương pháp tấn công của Misha vẫn chẳng thay đổi. Có vẻ như với vị thiên sứ ấy, chuyện này chẳng khác gì một việc vặt chán ngắt mà cô ta chỉ muốn làm cho xong. Các binh sĩ bên dưới hiểu rất rõ, một khi Misha quay sang họ, một khi cô ta va chạm với mặt đất như một tiểu hành tinh, tử thần cũng sẽ tới lấy mạng họ ngay khoảnh khắc ấy.

Tiếp theo là mình.

Sống sót đến lúc này đã là một kỳ tích rồi.

Vận may cũng đã cạn kiệt.

Họ nghĩ vậy.

“...”

Tay sĩ quan của Thành Phố Học Viện ngồi bệt xuống đất, khuôn mặt hiện rõ nụ cười của một kẻ đã chấp nhận thua cuộc. Biểu cảm của người lính Nga cũng y hệt như thế.

Ngay giây phút kế tiếp, vị thiên sứ phóng thẳng xuống mặt đất. Không chút dung tha. Với một mục tiêu duy nhất, đó là tàn sát thảo nguyên băng giá này.

BÙM!!!

Tiếng nổ vang vọng khắp không gian.

Tuy thế, nó lại không phải là âm thanh vang lên khi Misha va chạm với mặt đất, mà là do một người va chạm với đại thiên sứ đó.

Cả người lính của Nga lẫn Thành Phố Học Viện đều không hiểu nổi những gì đang diễn ra trước mắt. Tâm trí họ vẫn chưa kịp nhận ra là mình còn sống. Người đang giao chiến với đại thiên sứ trên trời cao là một… cô gái?

Một cô gái tóc vàng khoác trên mình bộ váy đỏ rực. Tay phải ngự quang kiếm, 3000 mét trên không trung, cao hơn cả giới hạn sinh quyển của con người, cô gái đó bay lượn như tên lửa và giao chiêu với đại thiên sứ kia.

Quỹ đạo của Misha lần đầu tiên bị thay đổi. Thân hình của cô ta mất đi tốc độ và văng xuống mặt đất. Lần này thì không có vụ nổ khổng lồ nào, và cũng không có một hố va chạm nào sinh ra. Misha nảy trên mặt đất một, hai, và ba lần, rồi mới dừng lại bằng cách cắm vô số chiếc cánh xuống mặt đất xung quanh. Tàn quân của hai phe đang rải rác gần đó bèn hốt hoảng chạy xa khỏi vị thiên sứ.

Chuyện…

Chuyện gì vừa xảy ra vậy?

Mặc dù tâm trí của họ đang lâm vào cảnh dao dộng, nhưng trước khi lực lượng của Thành Phố Học Viện kịp bình tĩnh suy nghĩ thì người phụ nữ vừa tấn công Misha đang hạ cánh xuống gần cỗ xe tăng.

Cô ta không mang một chiếc dù nào. Và người này chỉ đơn giản là từ từ bay xuống, cứ như có một đôi cánh vô hình sau lưng.

“Ca-cái gì?

Tay sĩ quan của Thành Phố Học Viện ngồi bệt trên đất, toàn thân run rẩy trong lúc người phụ nữ diện váy đỏ hạ cánh không xa sau lưng.

Tuy thế, cô ta chẳng màng tới gã mà chỉ chú ý vào đại thiên sứ phía trước, tay vung một đường kiếm bâng quơ.

Người phụ nữ đó dán mắt vào vị thiên sứ, chăm chú quan sát cái bóng dáng mà gã lính còn chẳng muốn nhìn dù chỉ một giây.

“Ôi dào, thế mà bọn chúng nói Sức mạnh của Chúa vừa giáng trần, cái thứ kia có khác gì bọn quái vật nhan nhản ngoài đường đâu…. Ta muốn diện kiến một thiên sứ đích thực và thỉnh giáo vài bí mật của Thiên đàng, nhưng xem ra cái...của nợ này còn chẳng hiểu được tiếng người…”

Cô ta khinh khỉnh buông lời. Thế rồi…

“Thân là công chúa của một nước, cô không biết kiềm chế một chút hay sao? ...Mặc dù tôi cũng chẳng có tư cách gì để chê, khi chính tôi cũng bị cô thuyết phục tới cái chốn khắc nghiệt mà đến Napoleon[13] cũng phải chịu thua này.”

“Từ đâu mà..!? Họ...xuất hiện từ lúc nào thế?”

Tay sĩ quan giật mình quay đầu nhìn sau khi nghe thấy một giọng nữ khác, lọt vào mắt hắn là một người phụ nữ với làn da nhợt nhạt, cô khoác trên mình bộ váy may từ vải thụng trắng phau.

Và không chỉ có thêm một người..

“Dẫu vậy đi nữa, việc xung đột bành trướng đến mức này đã nói lên sự nguy cấp của tình hình. Quả nhiên là kẻ địch đã chuẩn bị một chủ bài ngang với… à không, còn trên cả Curtana…”

Lần này là một giọng nam, một người đàn ông cao ráo mang Âu phục đang đứng trước cả trăm ngàn người. Thật khó tin khi không ai nhận ra điều này từ trước, bởi xung quanh chẳng hề có lấy một chỗ đủ để che đậy đoàn người lớn như thế.

Đối với người đàn ông trong Âu phục mà nói, đây hoàn toàn không phải lúc đứng nghe hai người phụ nữ bốp chát với nhau, nhưng dù vậy, anh ta vẫn tiếp lời và trao đổi ý kiến với họ.

Người phụ nữ diện váy đỏ tỉnh bơ hỏi.

“Này, Thororm Thuật Thức của ngươi không có tác dụng với nó à?”

“Thần e là vậy, giữa thần và vị thiên sứ đó có chênh lệch quá lớn về đẳng cấp. Vả lại, những chiếc cánh ấy có thể không phải là vũ khí, mà là một phần cơ thể của nó.”

“Necessarius đang làm cái quái gì thế? Sao chúng không cử cô nàng Thánh kia tới đây?”

“Cả Nga lẫn Thành Phố Học Viện đều có rất nhiều người bị thương, nhanh chóng ứng cứu họ mới là ưu tiên hàng đầu. Đối với cô ấy, chiến đấu chỉ là một trong nhiều cách để cứu người mà thôi, và trong tình huống này , tìm ra một cách để ngăn chặn chiến tranh là nhiệm vụ quan trọng hơn.”

Carissa chỉ tặc lưỡi trước lời đáp của Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Còn vị Femme Fatale thì nhướn mày và mở miệng.

“Đối với tín hữu Anh giáo, đó chẳng phải là việc nên làm hay sao?”

Phớt lờ cái lườm trừng trừng của Nhị công chúa, Thánh nữ Versailles vẫn tiếp tục nói.

“Xét cho cùng thì từ trước tới nay, mấy người đâu thiếu gì giáo xứ đảm nhiệm việc giết chóc, lúc này cứu người có khi lại hợp…”

“Khỏi cần ngươi nói thì ta cũng biết…” Carissa cáu kỉnh gắt lại.

“Thôi kệ, đằng nào thì việc cần làm cũng vẫn vậy, miễn là nghĩ ra cách để hạ gục cái thứ kia.”

Vụt..!! Âm thanh khi lưỡi kiếm ánh sáng huơ trong không khí lại vang lên lần nữa. Quay sang người phụ nữ nhợt nhạt nắm bảo kiếm trong tay, Carissa cất tiếng.

“Xong chưa, quý cô Pháp? Lên thôi!”

“Hừm, xong từ lúc ở trên pháo đài di động của cô rồi. Toàn bộ sức mạnh của Pháp đã được dồn vào Durendal, và giờ thì tôi đang rất nóng lòng thử kiếm đây.”

Chấn động long trời vang dội khắp nơi khi Misha bắt đầu kéo đống cánh đang cắm xuống đất lên.

Carissa chĩa mũi quang kiếm vào vị thiên sứ rồi dõng dạc tuyên bố.

“Tới đi, đồ quái vật. Ta sẽ cho ngươi thấy là chính ta,… cũng nắm trong tay sức mạnh của Tổng Lãnh Thiên Thần.”


Phần 2Edit

Anh quốc đệ nhị công chúa - Carissa.

Bộ não của Pháp - Thánh nữ Versailles.

Chiến thuật của hai người rất đơn giản. Dốc toàn lực lao vào Misha Kreutzev và tấn công trực diện.

BÙM!!

Tiếng nổ cũng không nhanh bằng thân pháp của hai cô gái trên chiến trường. Trên thực tế thì âm thanh đó không được tạo ra bởi một vụ nổ thực sự, mà nó là tiếng vang sinh ra khi hai người đột phá bức tường âm thanh. Carissa và Thánh nữ Versailles áp sát Misha theo thế gọng kiềm. Như một lưỡi kéo to lớn, họ nhắm vào cổ Misha từ hai bên phải-trái.

Hàng vạn cặp mắt chăm chú dõi theo cảnh hai người phụ nữ lao tới vị thiên sứ, vung kiếm chém vào khối cánh băng giá của nó. Trong một khoảnh khắc, họ cứ ngỡ Misha đã bị đẩy tới lằn ranh sinh tử khi hai lưỡi kiếm cắt lìa đống cánh, đơn giản như máy xén cắt qua cỏ.

Nhưng rồi, Misha lập tức duỗi hai bên tay.

Cứ như cách mà cửa xe điện đóng lại, cô ta chụm các ngón tay và tóm lấy hai lưỡi kiếm.

Đơn giản vậy thôi.

Chỉ mới giây phút trước, Curtana và Durendal đã chém qua đống cánh băng chết chóc như đậu phụ, vậy mà hai lưỡi kiếm lúc này còn chẳng thể khiến lòng bàn tay Misha bị trầy xước. Chúng đã hoàn toàn bị chặn đứng. Vị thiên sứ chậm rãi quay đầu sang bên phải, và hai hốc mắt không-đồng-tử của cô ta như đang trừng trừng nhìn Carissa.

BÙM!

Ngay giây phút tiếp theo, tiếng nổ lại vang lên, lần này là do Carissa và Thánh nữ Versailles cùng giải phóng năng lượng từ kiếm để thoát khỏi sự khống chế của Misha. Tuy chẳng hề bị hất ngã, nhưng hai người đều trượt ra hai bên một khoảng khá xa do vụ nổ miễn cưỡng ấy, bàn tay đang nắm kiếm họ vẫn còn tê dại.

“hboirgƯUnbugbTIÊNvoraghv”

Misha vừa nói vừa xoay đầu sang một bên, rồi cô ta quay hẳn người về phía Carissa.

“nriosgnƯU TIÊNiorseorg”

Misha giơ bàn tay lên.

Có gì đó lập tức xảy ra.

VÚT!!!

Thứ gì đấy bay sượt qua mặt Carissa, và ngọn đồi phía sau cô nổ tung rồi bốc hơi ngay tức khắc.

Carissa không hề phản ứng được. Nhận ra điều này, vị thiên sứ bèn chỉnh lại hướng ngắm, bàn tay cô ta hơi xê dịch một chút.

“TRÁNH MAU, ĐỒ NGƯỜI RỪNG!!”

Index v21 208

Ngay trước khi Misha “khai hỏa”, Thánh nữ Versailles lập tức di chuyển với tốc độ siêu thanh. Lướt vòng qua từ sau lưng vị thiên sứ, cô đạp mạnh vào Carissa từ một bên, đá văng nhị công chúa khỏi “đường đạn”. Nếu là bình thường, hành vi đầy lăng mạ này hẳn sẽ dẫn tới một trận quyết chiến giữa hai người, nhưng trong tình huống vừa rồi, đó có lẽ lại là nghĩa cử xuất phát từ thiện chí.

Họ đã kịp thời né tránh ngay trong khoảnh khắc mà “thứ gì đó” phóng ra từ tay Misha.

Tuyết lẫn bùn đất bị thổi bay và văng đi khắp nơi, nhưng hai người phụ nữ vẫn vô sự.

“Cái gì thế? Ta chẳng hề nhìn được…”

“Gabriel là sứ giả truyền đạt thông điệp của Chúa. Cô ta chắc chắn rất giỏi trong việc chi phối sự tiếp nhận và truyền đạt thông tin. Sức mạnh của Chúa đang cản trở giác quan thứ sáu để vô hiệu hóa linh tính của hai ta. Cả khả năng cảm thụ phương hướng, cự li, lẫn bắt nhịp cũng bị ảnh hưởng. Xem ra tôi với cô chỉ có thể dựa vào năm giác quan bình thường cho trận này…”

“hbwioraHỮUvbsitbgHIỆUoargwerge”

“Không ổn rồi, con điên này tự dưng lắm mồm thế.”

“Tại cô khiến nó hăng lên như vậy đấy, đồ người rừng.”

XOẸT!!

Khối cánh sau lưng Misha bắt đầu bành trướng hơn. Điềm xấu liền ập vào tâm trí hai người. Nó có vẻ gần giống với đòn tấn công phóng ra từ bàn tay khi nãy, đống cánh nhất định là để quấy nhiễu giác quan thứ sáu của đối thủ.

Carissa và Thánh nữ Versailles đang ở thế bất lợi.

Nếu hai người vội vã ra tay mà không phán đoán động thái của kẻ địch, kẻ phải bỏ mạng sẽ là họ. Nhưng mặt khác, cả hai chẳng thể phản ứng kịp trước đòn tấn công của đối phương. Trong lúc họ còn chuẩn bị cho điều sắp đến thì khối cánh băng giá đã được tung ra. Hơn trăm chiếc cánh đồng loạt di chuyển với tốc độ siêu thanh.

“-!!”

TẠCH-TẠCH-TẠCH-TẠCH-TẠCH!!!!!!

Vô vàn tia lửa điện tung tóe khắp nơi. Cảnh tượng trông cứ như là hai cô gái đang hứng chịu hỏa lực của một khẩu súng máy nòng xoay với tốc độ hơn 6000 viên trong một phút. Dốc hết sức để né tránh vô số “viên đạn”, cả hai không giấu nổi vẻ tái mét trên gương mặt. Cho dù thân pháp và bản lĩnh của họ có vượt xa người thường đi nữa, cơ hội để lành lặn né tránh cơn “mưa đạn” này vẫn rất mong manh nếu không thể vận dụng giác quan thứ sáu.

Và kể cả có một cơ hội để phản công, họ cũng chẳng còn hơi sức mà ra tay. Né tránh đòn tấn công của Misha đã khiến sức lực hai người cạn kiệt. Đây quả thực là một tình thế vô vọng cho Carissa và Thánh nữ Versailles, họ không tìm đâu ra được một sơ hở.

“Làm gì đi chứ, đồ người rừng? Cô vừa khoe là Curtana cũng có sức mạnh của Tổng Lãnh Thiên Thần còn gì?”

“Đó là trên lý thuyết! Vấn đề không nằm ở ‘sức mạnh’, mà là ‘kỹ năng’‘tri thức’. Ngươi mù sao mà không thấy, ta rõ ràng không phải là thiên sứ! Làm gì có chuyện ta vận dụng sức mạnh lão luyện như Đại thiên sứ đích thực được! Còn Durendal của ngươi thì sao?”

“Chỉ dựa vào ‘di vật’ thì đâu đủ! Cô nên nhớ, mục tiêu của chúng ta là hạ gục Đại thiên sứ, một giấc mộng không tưởng của loài người.”

XẸTTTT!!!!!

Âm thanh của ma sát vang lên. Cái đường nét có vẻ là miệng trên gương mặt Misha hơi mấp máy.

“bzsoGIAgzTĂNGeuipghTỐCeĐỘrug”

“Con khốn này….!! Vẫn còn sức à-!!”

Gương mặt Carissa bỗng hóa đá do kinh ngạc, bởi động thái của Misha vượt xa dự đoán của cô. Hơn trăm chiếc cánh băng lớn nhỏ khác nhau không nhắm vào Carissa hay Thánh nữ Versailles, mà lại là đám tàn quân của Nga và Thành Phố Học Viện.

“Khốn nạn!!”

Tăng hết tốc lực, Anh quốc nhị công chúa lập tức di chuyển với tốc độ siêu thanh, cô đặt mình vào giữa vị đại thiên sứ và nhóm tàn quân. Để bảo vệ những kẻ vô can trước cơn hoành hành của vị thiên sứ, Carissa bất chấp cả tính mạng của mình. Misha không hề nhẹ tay, bởi thời cơ này chính là ý đồ của nó. Toàn bộ viễn cảnh cũng phải run rẩy do va chạm.

Carissa nghiến chặt răng, nhưng miệng vẫn thổ huyết. Tiếng xương gãy vang lên răng rắc. Mặc dù đã dùng sức mạnh của Curtana để đỡ lấy đòn này, nhưng bị kẹt giữa áp lực của đống cánh và mặt đất khiến cô phải lo ngại cho tính mạng của mình. Carissa cứ ngỡ là bản thân sẽ bị nghiền tới chết, ruột gan tung tóe khắp nơi như một hộp cà chua dập nát.

Nhưng đó chưa phải là điều đáng sợ nhất.

Trong bàn tay đẫm máu của nhị công chúa, mảnh vỡ của Curtana bỗng tan nát dưới áp lực mãnh liệt của đối thủ.

“vndoXÁC NHẬNlgHIỆU QUẢbsdog”

Misha lạnh lùng lên tiếng.

“bguzsegbTẤN CÔNGrigLIÊNvbTỤCrgb”

Một lần nữa, hàng trăm chiếc cánh băng giá được vung xuống. Lần này thì Carissa không còn quang kiếm trong tay. Cả mảnh vỡ dùng để tạo ra lưỡi kiếm ánh sáng cũng đã bị nghiền vụn.

Đến âm thanh cũng phải tan biến.

Trăm ngàn con mắt chứng kiến cảnh tượng mà không thốt nên lời. Thánh nữ Versailles cùng quân lực Pháp của cô, binh lực Anh dẫn đầu bởi Thủ lĩnh Hiệp sĩ, cùng với tàn quân của Nga lẫn Thành Phố Học Viện, những kẻ còn chưa nhận thức được sự tồn tại của ma thuật. Tất cả đều nín thở đứng như trời trồng.

Tuy nhiên, đó không phải là phản ứng trước uy lực phá hoại của Misha Kreutzev.

“Đúng là quang kiếm của ta được tạo thành bằng cách dùng mảnh vỡ của Curtana Đệ nhị để mượn sức mạnh khắp lãnh thổ Vương quốc Anh. Nếu mảnh vỡ bị phá hủy, sức mạnh cũng sẽ biến mất.”

Giọng nói vang lên.

Nó vang lên từ cái bóng dáng mang bộ váy đỏ rực, đó là giọng nói của Anh quốc đệ nhị công chúa, người cai quản toàn bộ “việc quân”.

“Nhưng,... ai bảo là ta chỉ có mỗi một mảnh vỡ của Curtana Đệ nhị?!”

ROẸT!!!

Ánh sáng lóe lên, và thanh quang kiếm tái xuất hiện.

Nói chính xác hơn, là hai lưỡi kiếm ánh sáng vừa xuất hiện, bởi lúc này, Carissa đang ngự song kiếm trong tay. Ở hông cô còn mười mảnh vỡ nữa được buộc vào đai lưng trang trí của bộ váy.

“Là một công chúa đánh cược vận mệnh của đất nước cho cuộc chiến này, ta không ngã gục dễ thế đâu!”

“hdtrnXÁCbNHẬNgurgTHƯƠNG TỔNhtr”

Với một âm thanh chói tai, Misha di chuyển tất cả đống cánh băng để vào thế tấn công.

“bauoTIẾP TỤCgrlnTẤNjjCÔNGyhbasedfvgCHẮCtgseagCHẮNtrrhgsHỦY DIỆTyr”

Carissa chỉ cười khảy. Dù bị trọng thương, hai chân run rẩy đứng không vững, nhưng nụ cười của cô vẫn chẳng biến mất. Đứng cạnh đó, Thánh nữ Versalles liền lên tiếng hỏi.

“Cô nghĩ là chúng ta phải cầm cự đến lúc nào?”

Sau lưng họ, tất cả các lực lượng đang trong quá trình rút quân. Cả tàn quân của Nga lẫn Thành Phố Học Viện, với sự hỗ trợ từ binh lực của Pháp và Anh, họ nhanh chóng thoái lui khỏi chiến trường. Những người còn sống sót đã được giải cứu từ các cỗ xe tăng và áo giáp cơ giới, những ai bị thương thì được đưa lên các chiến xa vẫn còn di chuyển được.

“Phải câu giờ đến khi họ tới được đâu đó an toàn. Kể cả họ chạy tới nửa kia địa cầu thì ta cũng cầm cự cho tới lúc đó.”

“Cô bình thản thật đấy.”

“Hê, cái đó thì ta không dám nhận.”

Một lần nữa, hai người phụ nữ lại lao vào giao chiến với Misha. Cả Thánh nữ Versailles lẫn Carissa đều ít nhiều mang thương tích. Đối đầu với đống cánh siêu thanh của vị thiên sứ mà không thể vận dụng giác quan thứ sáu, kể cả có tránh được những đòn chí mạng thì cơ thể họ vẫn liên tiếp hứng chịu các vết thương nhỏ. Họ chủ yếu bị thương do các mảnh băng vỡ hơn là từ đòn đánh trực diện của khối cánh khổng lồ.

Cứ như thế thì hai người chẳng thể lành lặn thoát thân. Carissa lẫn Thánh nữ Versailles đã sớm cạn kiệt sức lực, và thân pháp của họ chậm đi thấy rõ. Nếu trận chiến cứ tiếp diễn, sớm muộn gì thì hai người cũng sẽ lãnh đòn chí tử. Tuy nhiên, kể cả muốn tử chiến thì họ cũng chẳng dại gì mà lao thẳng vào Misha. Thay vào đó, hai người bèn lùi lại một khoảng để tranh thủ lấy hơi.

“Giờ thì…”

Từ cái “thung lũng” thăm thẳm nằm giữa hai “tòa thiên nhiên” màu mỡ của mình, Carissa liền rút ra một thiết bị liên lạc nhỏ gọn.

“Ta vẫn quý cái mạng này lắm, nên có lẽ phải dùng tới phương án B vậy.”

“...Làm ơn đừng giấu đồ trong mấy chỗ như thế có được không? Cùng là phụ nữ, tôi thật lòng nghĩ rằng đầu cô có vấn đề.”

Phớt lờ Thánh nữ Versailles, Carissa chỉ tiếp tục ra lệnh qua thiết bị trên tay.

“Toàn bộ các binh chủng tên lửa vào thế sẵn sàng, chuẩn bị khai hỏa tên lửa đất-đối-không!!”

Từ phía sau một ngọn đồi cách chiến trường khoảng năm cây số, nhiều cỗ xe cỡ lớn trang bị bệ phóng tên lửa cùng với hàng loạt radar liền tập trung hỏa lực. Đáng chú ý nhất là những chiếc xe bánh xích đang xếp thành hàng, chúng được tải 20 ống phóng tên lửa hình trụ trên mỗi chiếc, hệ thống tiếp tên lửa của họ nhìn cứ như một tổ ong khổng lồ.

Và lượt oanh tạc này không chỉ ở mức phóng một hay hai tên lửa, từng cỗ xe khai hỏa toàn bộ 20 quả tên lửa của chúng, hơn trăm hỏa tiễn nối đuôi nhau lướt lên bầu trời.

Mới đầu thì Misha chẳng màng ngoái cổ quan sát đợt tấn công. Hỏa lực cỡ đó chưa đủ để đe dọa cô ta. Tuy nhiên, chẳng mất bao lâu để vị thiên sứ nhận ra mục đích của đối phương. Đống tên lửa đó là SAM (Surface-to-Air Missiles) - tên lửa đất-đối-không. Nói cách khác, chúng không nhắm vào Misha, kẻ đang ở dưới mặt đất, mà là cái mục tiêu khổng lồ trên bầu trời - Ngôi sao Bethlehem.

“Chẳng rõ ngươi có hiểu tiếng người không, nhưng cho phép ta nói vài lời.”

Carissa thuận tay huơ kiếm, miệng nở một nụ cười nham hiểm.

“Ngươi có chắc là vẫn còn thời gian để chơi đùa ở đây chứ? Bảo vệ pháo đài kia mới là ưu tiên hàng đầu của ngươi, đúng không?”

“buigbsuiezgsTHẤT THỦutrsethtsrth”

“Ấy chết, đừng cay cú.”

Đối mặt với sát khí đằng đằng từ vị thiên sứ, Carissa vẫn thản nhiên lên tiếng.

“Xét cho cùng thì ngươi vừa dùng trò này với ta còn gì? Ăn miếng trả miếng thôi!”

BÙM!!

Một vụ nổ nhỏ bộc phát xung quanh Misha.

Carissa và Thánh nữ Versailles lập tức lùi lại trong cảnh giác.

Trong lúc họ chưa kịp thủ thế lại thì Misha Kreutzev ngửa cổ quan sát, vỗ cánh rồi bay vút lên không trung. Như một hỏa tiễn, cô ta phóng thẳng về phía Ngôi sao Bethlehem để đón đầu loạt tên lửa đất-đối-không.

Vẫn dán mắt vào cảnh tượng trên trời, Thánh nữ Versailles hạ kiếm rồi mở miệng.

“Tôi không nghĩ là mức oanh tạc này có thể bắn hạ pháo đài bay đó đâu.”

“Khiến nó lệch quỹ đạo một chút là đủ rồi. Thiên sứ cũng chỉ là thiên sứ, chúng có mệnh lệnh phải tuân theo. Thiên sứ phán đoán và hành động dựa trên mệnh lệnh được giao. Nhìn qua cũng biết, ưu tiên số một của con điên kia là bảo vệ cái pháo đài tối quan trọng cho chủ nhân của nó.”

Carissa vừa nói, hai chân vừa loạng choạng trên đất.

(“Chậc, xem ra cái giá phải trả còn cao hơn mình tưởng.”)

Sau trận chiến với một thực thể siêu nhiên như Đại thiên sứ, cộng thêm việc miễn cưỡng trích xuất và duy trì sức mạnh mãnh liệt của Curtana, cơ thể của nhị công chúa đã tới ngưỡng giới hạn chịu đựng.

Tuy nhiên, cô không thể chùn bước tại đây. Chiến tranh không phải là thứ gì đó đơn giản, vị công chúa cai quản “việc quân” hiểu rất rõ điều ấy.

“Tên lửa đất-đối-không là tài nguyên có hạn của đất nước. Chúng ta không thể cầm chân vị thiên sứ đó mãi được. Tận dụng cơ hội này để nhanh chóng ứng cứu những người bị thương rồi lập tức rút lui!!!”

Sau khi ra lệnh cho cấp dưới thông qua thiết bị liên lạc, Carissa bỗng chìm vào suy tư.

(“Đồ quái vật chiết dẫm…”)

Cô ho ra đống máu đang nghẽn lại trong cổ họng. Quang kiếm của Anh quốc nhị công chúa tạo thành từ báu vật quốc huy nắm giữ sức mạnh cực lớn. Tuy nhiên, nó vẫn là sản phẩm do con người tạo nên. So với một Đại thiên sứ thực thụ thì nó cũng chẳng là gì.

(“Biết làm gì để đối phó với thứ đó đây… Mình không nghĩ ra cách nào để đánh bại nó chỉ với bàn tay của con người…”)


Phần 3Edit

Chấn động đôi lúc lại lan truyền tới tận Ngôi sao Bethlehem trên trời cao.

Kamijou Touma - người đang ở trên pháo đài bay này - có thể cảm nhận được rung động ngay từ đây, cậu còn chẳng dám mường tượng chuyện gì đang diễn ra dưới mặt đất.

“...nó vẫn tiếp tục lên cao hơn..”

Kamijou thốt lên, cậu vừa chạy qua những hành lang bằng đá, vừa nhìn ra từ các khung cửa sổ. Chỉ nhìn lên bầu trời bao la trống trải thì khó mà hình dung được họ đang bay cao thế nào. Nhưng nếu quan sát những đám mây và khoảng cách giữa chúng với Ngôi sao Bethlehem, Kamijou nhận ra là nó càng lúc càng bay cao trên bầu trời đêm.

“Câu trả lời đầu tiên: Ngôi sao Bethlehem vốn là một thiên thể chứng kiến bởi một nhà tiên tri. Bằng cách quan sát ngôi sao ấy, ông tiên đoán rằng Đấng Con Thiên Chúa sẽ chào đời dưới ánh sáng của nó.”

“Vậy ra đây chỉ là một ngôi sao nhân tạo? Chuyện này không hay ho tí nào, hy vọng nó không bay ra ngoài không gian, hay là va xuống Trái đất rồi gây ra kỷ băng hà…”

Trước mặt cậu, các lối đi rền rĩ trong lúc liên tục thay đổi hình dáng. Tuy nhiên, sự biến đổi lúc này không đem tới cái cảm giác bất ngờ như một vụ nổ, mà lại giống một ngôi sao đang dần bước vào trạng thái ổn định và nguội đi sau khi hình thành hơn.

Quy mô của khối công trình này kéo dài không dưới 40 cây số. Kamijou đoán là cậu đang ở đằng đuôi của nó. “Khu vực nghi thức” mà Sasha nhắc đến nằm ở vị trí ngoài cùng bên phải của pháo đài ấy. Đó là nơi Fiamma thực hiện âm mưu của mình, vậy nên hắn nhất định phải có mặt đâu đó gần đấy. Để ngăn chặn Đại thiên sứ Misha Kreutzev, họ phải tới được “khu vực nghi thức”, nhưng quãng đường quá xa xôi để một học sinh cao trung có thể vượt qua chỉ với đôi chân.

(Sasha đã trốn khỏi căn phòng nghi thức nằm ở cánh phải, rồi chạy tới tận đây...)

Tạm loại trừ khả năng Sasha sở hữu tốc độ siêu phàm, vậy thì nhất định phải có một phương tiện di chuyển cao tốc nào đó trên Ngôi sao Bethlehem này.

“Câu trả lời thứ hai: Cá nhân mà nói, tôi không mặn mà với ý định quay lại đó chút nào, nhất là khi vất vả lắm mới bỏ trốn được.”

“Vậy thì… Sasha có thể đợi tôi ở đây.”

“Câu trả lời thứ ba: Nếu đơn giản thế thì tôi đã chẳng phải cân nhắc…”

“Cũng đúng… Với lại, chừng nào chưa tìm thấy dù thì chúng ta vẫn chưa có cách để thoát khỏi pháo đài bay này. Tên khốn Fiamma chắc đã có dự trù cho điều đó rồi.”

Kamijou vừa trao đổi vừa tiến tới khu vực trung tâm pháo đài cùng với Sasha.

“Khối công trình này kéo dài tận mấy chục cây số, nó còn là cứ địa của quân địch nữa. Nếu cứ loanh quanh mà không có mục tiêu thì chỉ tổ phí sức vô ích.”

“Câu trả lời thứ tư: Tôi không nghĩ là mình vẫn đủ sức để làm vậy. Còn phương tiện đi lại thì ở phía này.”

Cuối cùng thì hai người cũng tìm thấy một tàu vận tải với hệ thống một đường ray. Kamijou không dám chắc là con tàu này đóng vai trò vận chuyển hàng hóa hay gì, bởi nó chỉ có đúng một toa. Tuy nói là tàu, nhưng trông nó giống một chiếc xe hơi đặt trên đường ray hơn. Và dĩ nhiên, nó không phải là sản phẩm của ma thuật.

Sasha bước lên tàu rồi ngoái nhìn Kamijou.

“Câu hỏi đầu tiên: Anh không định lên à?”

“Có chứ.... Nhưng sao ở cái chỗ như di tích này mà cũng có tàu vậy.... ?”

“Câu trả lời thứ năm: Tôi cũng không biết nói sao nữa…”

Nghĩ lại thì căn cứ của Fiamma trông có vẻ đã qua một quá trình thi công, có nhiều giàn giáo và kết cấu cốt thép rải rác khắp nơi trong cái “di tích” này. Yếu tố “phối-kết hợp” hẳn đã được cân nhắc khi xây dựng nó.

(“Lessar nói là có không ít hơn 200 pháp sư của Giáo hội Chính thống Nga ở đây… để đảm bảo hiệu quả hoạt động của căn cứ, bọn họ phải chuẩn bị trước một hệ thống cơ sở hạ tầng.”)

Kamijou liền bước lên toa tàu. Tuy cả cậu lẫn Sasha đều không biết cách thao tác với nó, nhưng sau khi nhập điểm đến, cỗ máy bắt đầu vận hành một cách tự động, không khác mấy so với một thang máy.

Chiếc xe trên hệ thống một đường ray lắc lư rồi dần dần di chuyển. Chẳng mấy chốc sau khi lăn bánh, Kamijou và Sasha đã không còn thấy lớp trần hay mái nào nữa, đập vào mắt họ lúc này là viễn cảnh bao la của bầu trời.

Đó là một bầu trời tối tăm, bát ngát trống trải và không có lấy một vì sao.

“Ngôi sao Bethlehem….”

Sasha khẽ thốt lên, hai mắt chăm chú quan sát cái viễn cảnh rờn rợn phi tự nhiên ấy.

“Ý kiến cá nhân đầu tiên của tôi: Đó là ngôi sao đã báo hiệu sự ra đời của Đấng Con Thiên Chúa. Xem ra Fiamma Cánh Hữu đang tái hiện nó bằng các biện pháp nhân tạo…”

Mặc dù bên dưới hai người là những đám mây dày đặc, song khắp nơi vẫn có những kẽ hở, và họ có thể trông thấy những đốm sáng màu đỏ cam lắt léo qua những kẽ hở ấy. Chúng hoàn toàn không phải là những chấm sáng li ti của khung cảnh đô thị về đêm, Kamijou đoán đó là tia lửa của các loại hỏa khí, hay cũng có thể là những đám cháy. Cậu từng trông thấy cảnh tượng tương tự trên TV. Chương trình truyền hình lần đó đã chiếu cảnh một đám cháy ở rừng nhiệt đới Amazon. Nhớ tới điều đó, Kamijou bỗng nghiến răng trong tức giận.

Bất thình lình, cậu phát hiện ra một trong những đốm sáng dưới mặt đất đang dần tiếp cận pháo đài này, đi sau nó là thứ gì đấy trông như vệt hơi nước dài ngoằng. Khi nó bay tới gần hơn, cậu nhận ra là đó là một vật thể có hình trụ tròn.

“Tên lửa đất-đối-không…??!!!”

Không chỉ là một hay hai, mà là năm chục, không, cả trăm quả tên lửa phóng vút lên bầu trời với đích nhắm là pháo đài mà hai người đang ở trên. Đó hẳn là một đợt phản kích từ mặt đất. Một vài quả tên lửa lượn về phía Kamijou và Sasha. Cứ thế này thì họ sẽ không tránh được va chạm trực tiếp. Kể cả các tên lửa không trúng hai người, đường ray và cỗ xe đang chạy trên nó vẫn sẽ bị tàn phá, đó là chuyện gần như chắc chắn, có lẽ là cả lớp đá bên dưới họ nữa, Touma và Sasha sẽ chết nếu rơi tự do từ độ cao này. Bỏ chạy là chuyện bất khả thi, hai người chẳng thể chạy đi đâu trong cái toa xe chật hẹp ấy.

BÙMMM!!!!!

Cửa kính của toa xe vỡ toang, và luồng gió dữ giội quét qua cả toa xe. Dù đã lấy tay che tai nhưng màng nhĩ của Kamijou vẫn thấy nhức nhối. Nhưng cậu bỗng nhận ra, đây không phải là hậu quả do tên lửa va chạm với họ. Nếu chuyện đó xảy ra, cỗ xe này đã biến thành một đống phế liệu cháy âm ỉ, và Kamijou lẫn Sasha đã chết ngay tức khắc.

Ai đó vừa chặn mấy quả tên lửa.

Kamijou nhận ra kẻ này.

Bên trong cỗ xe với nhiệt độ đo bằng số âm này, nhịp thở của Kamijou như ngừng hẳn. Ân nhân cứu mạng họ chẳng phải ai khác ngoài đại thiên sứ Misha Kreutzev. Con quái vật với khối cánh băng khổng lồ bay theo cỗ xe của hai người với cùng vận tốc. Kamijou không còn để tâm tới đống tên lửa phát nổ đằng xa nữa. Sự căng thẳng tột cùng ập vào tâm trí cậu. Trước mắt là cảnh thiên sứ liên tiếp vỗ cánh, đánh chặn hàng loạt tên lửa tạo ra từ công nghệ tối tân.

“...........”

Quan sát thật gần mới thấy, cô ta quả là một sinh vật có một không hai.

Khi nhìn vị thiên sứ từ xa, Kamijou chỉ để ý tới khối cánh đồ sộ vươn ra từ một dáng người. Lúc này nhìn gần hơn, cô ta trông vừa giống mà lại vừa không giống với Sasha. Kamijou ước lượng chiều cao của Misha vào khoảng hai mét. Theo mô tả của Kanzaki, Gabriel mang dáng dấp của một nữ thiên sứ. Tuy thế, gương mặt vô cảm của cô ta khiến cậu liên tưởng tới một con ma-nơ-canh chưa được hoàn thiện. Cái gương mặt thô sơ ấy chỉ có những đường nét tạo thành từ các chỗ lồi lõm trên lớp vải bao phủ khắp cơ thể. Chỉ nhìn tướng mạo của cô ta cũng khiến Kamijou có một cảm giác kỳ bí rờn rợn. Nhưng không thể nói là nó không có nữ tính. Chắc chắn là nó mang nhiều nét nữ tính hơn là nam tính.

Thật khó để phân biệt đâu là làn da, và đâu là “trang phục” của vị thiên sứ. Một lớp vải mịn màng trắng phau bao bọc từ đầu đến chân cô ta. Nhiều chỗ trên lớp vải đó được cố định bằng những chiếc ghim màu vàng lấp lánh. Toàn bộ cơ thể ấy chỉ gồm có hai màu: trắng và vàng ánh kim. Tuy nhiên, hào quang trắng-xanh tỏa ra từ cơ thể của vị thiên sứ lại đem tới ấn tượng như ánh sáng của một màn hình.

Tóc của cô ta hoàn toàn chỉ là lớp vải trắng bung ra phía sau đầu. Nó trông giống như một đóa hoa bách hợp, Kamijou đoán là hình dạng ấy mang một ý nghĩa tôn giáo nào đó. Lơ lửng ngay trên đầu vị thiên sứ là một vòng quang thiên thần tạo ra từ nước. Kamijou không hiểu bằng cách nào, hay vì sao mà vòng quang ấy lại xoay tít tại chỗ, tốc độ nhanh chậm tùy vào động thái của Misha. Kamijou tự hỏi không hiểu một tín đồ của Cơ đốc giáo như Sasha có cảm nghĩ gì khi nhìn vị thiên sứ đó.

Bỗng nhiên.

Ánh mắt của cậu và Misha chợt giao nhau.

Gương mặt của cô ta cũng chỉ là một tổ hợp của các đường nét lồi lõm, nó không có cái thứ gọi là “nhãn cầu.” Nhưng một cảm giác ớn lạnh chạy dọc xương sống Kamijou khi cậu nhìn vào cái đường nét tượng trưng cho đôi mắt của Misha.

Vị thiên sứ hơi nghiêng đầu sang một bên.

Ngay tức thì, khối cánh khổng lồ sau lưng cô ta như căng cứng lại, và Kamijou hiểu ngay là Misha sắp tấn công cỗ xe này bất cứ lúc nào.

(“....chết rồi….!!?)

Fiamma Cánh Hữu đã nói cánh tay phải của Kamijou và thể xác của Sasha là tối quan trọng cho âm mưu của hắn. Nhưng Misha có thể không biết điều ấy. Cô ta nhìn chằm chằm vào bàn tay phải của Kamijou, cái bàn tay có thể hóa giải mọi sức mạnh siêu nhiên.

Đối với vị thiên sứ, có thể nói là cô ta bị bàn tay đó hấp dẫn, bởi nó chính là thiên địch của Misha.

Hàng loạt những chiếc cánh băng được vung lên.

KEÉETTTT!!!!

Một âm thanh chói tai nghe như hai phiến đá ma sát bỗng vang vọng. Hay đó là những gì mà Kamijou đã tưởng, trái tim cậu như ngừng đập trong khoảnh khắc. Thật may là điều đó đã không trở thành sự thật.

Âm thanh vừa rồi không phải tiếng động khi Misha Kreutzev tấn công Kamijou Touma.

Mà là ngược lại.

Đó là tiếng vang khi ai đó bay tới với tốc độ kinh hoàng rồi đá văng Misha Kreutzev từ một bên.

“C-câu hỏi thứ hai: C-chuyện gì vừa xảy ra vậy?”

Sasha lắp bắp trong kinh ngạc và bối rối. Thật khó tin khi có một kẻ đủ sức tấn công và đả thương một đại thiên sứ. Chưa nói tới việc họ đang ở độ cao 5000 mét, một độ cao vượt quá tầm với của hầu hết mọi pháp sư bình thường.

Tuy nhiên,

Kamijou biết một thực thể có khả năng làm được cả hai chuyện đó. Đủ bản lĩnh để áp đảo cả Thánh, và là thực thể duy nhất đủ sức đối chọi với một thiên sứ của ma thuật như Misha Kreutzev.

Hình thành từ tổ hợp của trường khuyếch tán AIM, khắp người tỏa ra tia điện màu tím, và hàng chục đôi cánh sải rộng sau lưng.

“Kazakiri Hyouka……!”

Kamijou hét to tên của cô gái như muốn át đi những luồng gió dự dội đang thổi qua cỗ xe.

(“....Cô ấy, tại sao cô ấy lại ở dây…!?”)

Có vẻ như cô gái đó không nghe được cậu. Tuy nhiên, trong một khoảnh khắc, ánh mắt của hai người giao nhau, và Kamijou thoáng thấy một vẻ bẽn lẽn như thường lệ trên gương mặt ấy. Rồi cô lao vào Misha Kreutzev với một ý chí chiến đấu mà cậu chưa từng thấy bao giờ.

Hôm 30 tháng 9, khi Kazakiri trở thành thiên thần lần đầu tiên, cô đã bị điều khiển bởi một thế lực thứ ba. Tuy nhiên, trong khoảnh khắc hai người trao ánh mắt vừa nãy, Kamijou cảm nhận được sự khác biệt. Mặc dù mái tóc cô mang màu vàng lấp lánh, với một vầng quang thiên thần trên đầu, cùng những đôi cánh màu tím sau lưng, nhưng trong mắt Kamijou, cô vẫn là một “người” như mọi lần.

Không có nghi ngờ gì cả, đó chính là Kazakiri Hyouka mà Kamijou quen. Để ngăn chặn Misha sát hại một người bạn, thiếu nữ này đặt mình giữa vị thiên sứ và cỗ xe. Đằng trước hai người, lối vào của một đường hầm trên Ngôi sao Bethlehem dần hiện rõ trong mắt Kamijou. Trước khi họ đi vào trong căn cứ, cậu trông thấy Misha quay lại sau khi bị đá văng và chuẩn bị phản công. Như để đáp lại đối thủ, một chiếc cánh của Kazakiri hóa thành một thanh quang kiếm kỳ dị.

Kamijou không biết được chuyện gì xảy ra tiếp theo, bởi cỗ xe đã chở họ đâm sâu hơn vào bóng tối của con hầm.

Ngay sau đó, một cơn sóng xung kích cực lớn lấp đầy không khí, nếu toa xe này đi vào con hầm muộn hơn chỉ một chút, nó chắc chắn đã bị thổi bay khỏi đường ray rồi.

“Chết tiệt!”

Dù cố chạy tới phía sau của toa xe, nhưng Kamijou vẫn không thể nhìn được những gì đang diễn ra bên ngoài.

(...“Chuyện gì thế này!?...”)

Những tiếng nổ inh tai và sóng xung kích khiến toa xe chao đảo thêm ba lần liên tiếp. Dường như trận đấu vẫn chưa ngã ngũ. Kamijou không rõ tại sao mà cô gái nhút nhát hình thành từ tổ hợp trường khuyếch tán AIM ấy lại có mặt ở đây, hay làm thế nào mà cô lại biết chiến đấu.

Nhưng cậu hiểu là Kazakiri có một việc cần làm.

Không chỉ là vì Index, mà còn là để bảo vệ những người bạn của mình, cô gái đó muốn ngăn chặn sự hoành hành của Misha Kreutzev càng nhanh càng tốt.


Phần 4Edit

Kazakiri Hyouka.

Đây là lần đầu tiên cô gái mang những đôi cánh dị thường ấy bay lượn trên bầu trời. Mới đầu thì Kazakiri còn không nghĩ là những chiếc cánh đó có khả năng bay. Nhưng nó đã không thành vấn đề. Cô còn chẳng cần phải “học” cách sử dụng sức mạnh của mình, cứ như là những chiếc cánh tỏa ra tia điện màu tím kia có thể tùy ý biến đổi để phát huy khả năng mà Kazakiri mong muốn.

Bảo vệ “những người bạn” của mình.

Một lòng tới đây với mục tiêu đó trong đầu, nhưng Kazakiri đã không tìm thấy “cô bé” nọ. Tuy thế, cô lại phát hiện ra một “thực thể” tương tự như mình, một “thực thể” đang muốn lấy mạng ân nhân của cô.

5000 mét trên không trung, Kazakiri đối đầu trực diện với kẻ địch của mình, cái kẻ địch gần giống với bản thân cô ấy.

Thực thể trước mặt trông khác hẳn con người, nhưng đồng thời lại mang rất nhiều nét của nữ giới. Sau lưng nó là vô số cánh băng sải rộng, và một vòng quang tạo thành từ nước đang lơ lửng trên đầu. Đó là một thực thể mang sức mạnh không tưởng, một sức mạnh đủ dể dễ dàng quét sạch nhân loại. Những điều vừa rồi là cảm nghĩ của Kazakiri khi đối diện với địch thủ đó. Bỗng nhiên, một ý nghĩ khác chợt lóe lên trong đầu cô.

Giống như một thiên thần.

Chẳng rõ là lời nhủ thầm vừa rồi được cô dành cho đối thủ, hay là dành cho bản thân mình, nhưng chính Kazakiri cũng không phân biệt được. Có lẽ những lời dùng để mô tả “thực thể” kia cũng có thể được dùng để mô tả cô, và ngược lại. Kazakiri dần nhận thức được điều ấy. Đối phương đang nghĩ gì? Liệu nó có chung cảm nhận như cô không? Càng nghĩ sâu hơn, tâm tư của cô càng chìm vào một vòng lặp vô hạn của nghi vấn.

Và chính lúc đó, hai tạo vật đang bay trên không bắt đầu động thái kế tiếp của mình. Trong tay Kazakiri là một thanh kiếm tạo thành từ sức mạnh giống với những chiếc cánh của cô. Bên kia chiến tuyến, vị thiên sứ giơ tay phải lên cao, rồi nắm lấy một thanh kiếm băng vừa hiện ra giữa không trung. Chẳng cần phải ra hiệu, cả hai đều đồng loạt lao vào đối phương, và thế là va chạm nảy lửa giữa hai “thực thể” tương tự chính thức được bắt đầu.

Index v21 233

BÙM!!!

Một cơn sóng xung kich tỏa ra khắp mọi hướng xung quanh hai thiên sứ đang giao chiến. Không khí như biến thành một bức tường làm từ chất rắn dày đặc, và còn bành trướng ra xa hơn nữa. Ngay cả Ngôi sao Bethlehem cũng phải rung chuyển trước chấn động. Nhiều tòa nhà trên pháo đài ấy vừa bị san bằng, song những mảnh vỡ không rơi xuống mặt đất. Thay vào đó, chúng lơ lửng như ở trong môi trường không trọng lực, rồi được hút lại và tái kết hợp với khối kiến trúc hùng vĩ.

Nhưng giờ không phải là lúc để tâm tới mấy chi tiết lặt vặt đó.

Thứ đáng lưu ý là trận chiến đang tiếp diễn giữa hai con quái vật. Mỗi khi hai thanh kiếm va chạm, khối cánh khổng lồ của chúng cũng lao vào xâu xé nhau như hai sinh vật sống. Với vận tốc siêu thanh, cảnh tượng trông cứ như là có vô số lưỡi kiếm đang tấn công cả hai từ mọi góc độ. Giao chiến khốc liệt là thế, song trận đấu vẫn chưa phân định được thắng bại, bởi cả hai đều tung ra những đòn công kích dữ dội, họ đều sở hữu sức mạnh vượt trội hơn bất cứ lực lượng chiến đấu nào trong cuộc chiến tranh này. Cánh băng của Misha bị đập tan ra triệu mảnh, còn cánh điện của Kazakiri bị thổi bay tứ tán như những hạt bụi. Tàn dư của đống cánh nhanh chóng khuyếch tán khắp nơi, chúng tô điểm bức tranh bầu trời bằng vô vàn bụi tuyết lung linh dưới ánh chớp. Nó trông gần giống với cảnh những chiếc lông vũ phất phới sau khi một đàn chim vỗ cánh bay đi.

Cùng với vô số chiếc cánh được tung ra, Misha cũng vung thanh kiếm băng theo phương ngang nhằm lấy đầu Kazakiri. Với lưỡi kiếm tiến sát tới cổ mình, cô nhanh tay gạt nó đi và chuẩn bị cho đòn phản công kế tiếp.

Quan sát cận kề mới thấy, khuôn mặt của vị thiên sứ mang những nét đẹp không chút góc cạnh. Giống như một con búp bê chưa hoàn thiện, tuy rất đẹp, nhưng mấy đường nét như mắt, mũi, miệng lại chẳng có gì nổi trội hay bắt mắt. Vẻ vô cảm càng khiến nó trông như một chiếc mặt nạ hơn.

Thế rồi.

Cái đường nét mà Kazakiri cho là miệng chợt nhúc nhích, và một giọng nói vang tới tai cô. Đó chẳng phải là ngôn ngữ nào của loài người, tai người chưa chắc đã nghe được giọng nói ấy. Kazakiri không hiểu được từng lời, nhưng chẳng rõ vì sao mà cô có thể đoán được những gì mà đối thủ muốn nói.

“hbo……về……fbyuo……”

Giọng nói ấy bắt đầu mang theo cảm xúc trong nó. Nếu có thể cảm thụ được những xúc cảm đó, cô cũng sẽ ít nhiều giải mã được những ngôn từ này.

”Quay về. frVị trí. Đúng đắn. Địa vi. uj. Thiên đàng. Ban đầu. qeNơi chốn. Xác đáng.”

Thứ gì đó bỗng nhòe đi.

Cái bóng dáng mang hình người của vị thiên sứ trông như đang rùng mình. Kazakiri có thể nhìn thấu bản thể bên trong lớp vỏ bọc ấy, bởi chính cô cũng là một sự sống không có xác thịt.

"...Miễn cưỡng trộn lẫn... hai dạng sức mạng đối lập ư?"

Đó là lửa.

Lửa xung khắc với nước, giống như dầu và nước không thể pha lẫn với nhau

Ấy thế mà hai dạng sức mạnh khác biệt đó lại được hòa trộn bên trong vị thiên sứ kia, và nó khuấy đảo bản chất của cô ta. Sớm hay muộn, Misha sẽ không thể duy trì thân xác vật lý ấy. Hai thứ sức mạnh khác biệt chẳng thể tồn tại trong cùng một thể chứa. Nghe qua thì có vẻ như nhận xét của Kazakiri thật nực cười, khi chính bản thân cô cũng là tổ hợp của nhiều trường khuyếch tán AIM khác nhau. Tuy nhiên, nếu đem chúng so sánh với hai thứ sức mạnh bên trong vị thiên sứ thì các trường lực AIM đang duy trì sự tồn tại của Kazakiri giống nhau hơn nhiều.

"Trở lại. Nhất thiết. Nhiệm vụ. Thi hành. Fiamma. Lợi dụng. Được mất. Điểm chung. yKế hoạch. Hợp lực."

Mỗi lời của vị thiên sứ chứa một sắc thái nghe như sự tức giận.

"...Dù có là vì điều gì cũng vậy, nếu muốn hại bạn tôi thì cô phải bước qua cái xác này đã."

"Thiệt hại. Mặc kệ. Ưu tiên. Quay về. Đúng đắn. Vị trí. Nhất thiết. Chướng ngại. Ác ý. Đồng nghĩa. Phán đoán. Toàn bộ."

Áp lực từ luồng sức mạnh cực đại bỗng tỏa ra khắp xung quanh vị thiên sứ. Misha vung kiếm xuống, mãnh liệt hơn cả khi nãy. Thanh kiếm băng va chạm với lưỡi kiếm tạo thành từ cánh của Kazakiri, và cả hai cùng bị hất văng ra xa sau cơn chấn động.

Misha huơ một đường kiếm cao quá đầu, dường như để chuẩn bị cho đòn kế tiếp.

Chính lúc đó...

Cô ta bỗng nhiên quay mặt khỏi Kazakiri và hướng chú ý sang một phía hoàn toàn khác.

"Thu hồi."

Misha lên tiếng, vị thiên sứ chẳng màng tới điều gì ngoài mục đích của chính nó.

"Nhất thiết. Báo cáo. Giấy da. Tìm thấy."


Phần 5Edit

Bế Last Order trên tay, Accelerator bước lên chiếc xe hơi đang đỗ trên nền tuyết. Misaka Worst ở ghế lái xe bèn quay lại hỏi hắn.

"Tới đâu?"

"Lén lút chỉ tổ phí thời gian. Muốn giải quyết cho nhanh thì cứ đâm thẳng vào chỗ giao tranh nảy lửa nhất."

“Rõ~” Misaka Worst đáp lại, cô liền nhét chiếc chìa khóa nhận được từ Elizalina để khởi động chiếc xe. Có vẻ như nó được thiết lập chế độ lái tự động, bởi Misaka Worst có thể dễ dàng điều khiển chỉ với một tay. Dưới bóng tối phi tự nhiên này, ánh đèn pha xe hơi như vẽ nên một con đường sáng lắt léo giữa đêm đen. Chẳng mất bao lâu, họ đã bỏ xa thị trấn nhỏ để đâm vào lãnh nguyên rét mướt.

“Còn khoảng… 5 phút nữa là chúng ta sẽ băng qua biên giới… Nhưng,... phải nói là đứng từ đây mà vẫn chứng kiến được cái chiến trường bay trên không đấy. Thật là…dù phi khoa học đến mấy thì cũng phải có mức độ thôi chứ.”

Lơ lửng trên bầu trời tăm tối chính là pháo đài bay khổng lồ nọ. Nó quá hùng vĩ. Không khác gì một đám mây vũ tích, nó che phủ cả một viễn cảnh bát ngát kéo dài từ đầu này tới đầu kia của màn trời. Ngoạn mục hơn nữa là ở hướng sau của pháo đài ấy, những ánh chớp siêu nhiên cứ nhấp nháy liên hồi trong trận chiến giữa hai thiên thần. Mỗi khi cánh của chúng va chạm, sóng xung kích lại lan tỏa khắp không gian, và họ cảm nhận được dư chấn ngay từ chỗ này. Hệ quả của trận chiến còn tô điểm màn đêm bằng hai màu lam - tím rất thiếu tự nhiên.

“Hử!?”

Cứ như là đang đâm sâu xuống đại dương, một áp lực cực lớn bỗng đè nặng lên ngực Accelerator. Chắc chắn là có gì đó rất phi lý với cái bầu trời lấp lánh này. Áp lực càng lúc càng khiến ngực hắn thấy nặng trĩu, Accelerator bèn quay sang hỏi Misaka Worst.

“Này… có thật là cô không biết gì về thứ kia không? Cô được tạo ra để thu thập ác ý từ Mạng lưới Misaka, vậy thì cũng moi được ít nhiều vài thông tin từ Mạng lưới chứ…”

“Ý anh là đứa nào? Cái đứa có cánh băng? Hay cái đứa với cánh điện?”

“...Cả hai, cho dù đó chỉ là thông tin của Thành Phố Học Viện, ta không nghĩ là chúng chỉ giới hạn trong phạm vi khoa học đâu...”

… Nếu đặt vấn đề như vậy thì hai sinh vật đang bay trên không trung kia hẳn phải liên quan mật thiết tới Last Order. Chỉ tiềm lực của khoa học thôi chưa chắc đã đủ, Accelerator sẽ không ngừng tìm kiếm cho tới khi có được một cách để cứu chữa cho con bé. Hình như tình trạng suy yếu của Last Order là do sự tồn tại của mấy thứ thiên thần đó ảnh hưởng. Nếu đúng là vậy, Accelerator chỉ việc tiếp cận pháo đài kia rồi tiêu diệt cả hai con quái vật đó.

Nhưng bằng cách nào?

Hắn nhớ đến quyền năng áp đảo của Aiwass. Ngay cả với đôi “cánh đen” của mình, Accelerator vẫn chẳng thể gãi ngứa cho Aiwass trước khi bị đo ván. Mang tiếng là “đệ nhất ác nhân”, nhưng hắn đã không thể giải cứu một cô bé.

Vậy… Accelerator có thể làm được gì? Làm thế nào để hắn che chở Last Order? Làm thế nào để hắn bảo vệ nụ cười của con bé trước sự tàn nhẫn phi lý của thế giới này? Áp lực từ đống giấy da giấu trong túi áo càng khiến hắn thấy bực bội khó chịu. Mấy thứ ma thuật với thần chú viết trên đó liệu có ở cùng mức với “thiên thần” xuất hiện hôm 30 tháng 9 không, hay là nó còn bí hiểm hơn cả thế? Nếu không thể hiểu được lý thuyết đằng sau nó, Accelerator sẽ buộc phải bỏ qua mọi biện pháp an toàn, rồi cắm đầu vào chiến trận mà chưa nắm rõ thực lực của đối phương.

Đó sẽ là một canh bạc cực lớn.

Trong quá khứ, Accelerator nhất định sẽ nói không với một nước đi yêu cầu đặt tính mạng của Last Order lên bàn cờ như vậy. Nhưng giờ thì nó lại là cách duy nhất để cứu con bé. Chuyện này cứ như là mù dở mà lần mò trên đường mòn nhỏ hẹp, đâu mới là lộ trình đúng đắn? Liệu nó có dẫn hắn tới một vực sâu vô đáy không? Hắn chẳng biết đường nào mà lần nữa.

Và…

Chính lúc này…

Hai thiên thần đang giao chiến trên bầu trời đột nhiên chuyển hướng và lao xuống mặt đất, vừa bay vừa tiếp tục đối đầu, quỹ đạo của chúng tựa như một vòng xoáy chết chóc của tử thần. Nếu một kẻ sùng đạo mà chứng kiến cảnh tượng này, nó chắc chắn sẽ trở thành một huyền thoại được lưu truyền ngàn đời. Tuy thế, Accelerator lại không có một tí tẹo xúc động nào trước sự ngoạn mục. Bởi, dù có nhìn thế nào đi chăng nữa, rõ ràng là hai con quái vật ấy đang bay tới chiếc xe hơi này. Nói chính xác hơn, một trong hai đang phóng cực nhanh về phía hắn, còn kẻ kia thì hối hả theo sát ngay phía sau.

“...đừng bảo là... bọn chúng bị hấp dẫn bởi đống giấy da này?”

Kết luận ấy bỗng lóe lên trong đầu Accelerator, và đi cùng nó là một nụ cười hiểm độc trên khuôn mặt đầy sát khí. Theo lời Elizalina, dường như Giáo hội Chính thống Nga - những kẻ đã khơi mào cho cơn biến loạn này - cần đống giấy da trong túi hắn để hoàn tất âm mưu quái quỷ nào đó.

Misaka Worst không tài nào bình tĩnh được như hắn, tay ghì chặt lấy vô-lăng, cô hối hả hỏi.

“Này! Làm sao đây? Biết làm gì bây giờ? Tình huống này còn tệ hơn là bị bão cấp 5 quét qua đấy!”

“Điểm khác biệt giữa thảm họa thiên nhiên và tai ương nhân tạo đơn giản lắm.”

Phớt lờ cơn gió lạnh thấu xương đủ để cứa đứt da thịt, Accelerator chỉ bình thản hạ cửa kính xe hơi.

“Một bên có kẻ địch để mà giết. Bọn chúng tự dẫn xác tới trước mặt ta là quá tốt rồi, đỡ phải tốn công đi tìm.”

Vừa nói, Acceleartor vừa trườn người ra khỏi cửa sổ.

“Ta để Last Order lại với cô. Đừng có chết trước khi ta kết thúc trận chiến này.”

“Ôi chà, phiền phức thật!… được người khác tin tưởng phó thác trọng trách… Misaka ghét kiểu tình huống đấy nhất.”

“Những kẻ có giá trị để ta lợi dụng là may mắn lắm đó. Bọn chúng được quyền lải nhải mấy trò đùa nhảm nhí bên tai mà chẳng lo bị ta đập nhừ tử.”

“Hừm. Đặc quyền nghe hay ghớm, nhưng đúng là Misaka thích vậy.”

Không còn thời gian để lông bông chuyện phiếm thêm nữa. Hai con quái vật sắp tiếp cận họ đến nơi rồi.

Accelerator liền bật nút công tắc của thiết bị điện cực trên cổ.

Điều khiển vector của những luồng gió, hắn lập tức tạo ra bốn cơn lốc sau lưng.

Dùng chúng như cánh, Accelerator lao hẳn ra khỏi khung cửa sổ của chiếc xe.

Hai chân chẳng hề chạm đất, hắn thăng thiên lên không như một quả tên lửa và bay về phía hai con quái vật đang giao tranh trên bầu trời.

Và cứ như thế…

...con quái vật thứ ba cũng nhảy vào vòng chiến.


Phần 6Edit

Bóng tối phớt lờ thời điểm trong ngày mà bao trùm đất trời như nhật thực. Và vô số chấm sáng chẳng tới từ chòm sao nào đang lấp lánh một cách phi tự nhiên trên bầu trời, viễn cảnh khiến người ta phải liên tưởng tới một cung thiên văn với thiết kế đầy sai sót. Tuy lạ lùng là thế, nhưng không mấy ai có lòng dạ nào để bình thản quan sát cái khung cảnh vừa kỳ bí, lại vừa rờn rợn đó. Chính trong lúc này, tiếng nổ và chấn động vẫn liên tiếp vang dội khắp không gian.

Giữa thời khắc ấy là một người đàn ông đang băng qua khu rừng phủ tuyết với hai chân.

Anh ta là Glickin, người lính Nga đã sát cánh với Hamazura và Digurv để bảo vệ ngôi làng nọ từ lũ privateer.

Một lực lượng của Thành Phố Học Viện đã chiếm đóng khu vực xung quanh ngôi làng, mối họa bị tấn công từ đám đánh thuê đã được giảm thiểu đáng kể cho họ. Binh đoàn đó còn nhanh chóng dựng tạm những chỗ nương náu, giúp người dân tránh được cái rét chết người của trận bão tuyết, họ đã không phải chịu cảnh màn trời chiếu đất do nơi ở bị phá hoại bởi lũ privateer.

“...”

Tuy nhiên, Glickin lại không thể hưởng cái ân huệ ấy.

Anh ta là người của quân đội Nga, và là một sĩ quan thường trực trong cái căn cứ không quân bị Thành Phố Học Viện tấn công. Trang bị và đường lối hành động của lực lượng đã tấn công họ khác hẳn so với binh đoàn vừa trợ giúp dân làng. Chính vì vậy mà Glickin có cảm giác như những người đó không giống với lũ sát nhân táo tợn lúc trước. Một bên là binh lực chính thức, bên kia là một tổ chức ám muội.

Dù vậy, Glickin vẫn không thể dễ dàng bỏ qua cho Thành Phố Học Viện.

Nó không hẳn là do phẫn nộ.

Mà căn nguyên lại nằm ở nỗi sợ.

(Đánh đuổi bọn privateer cũng có nghĩa là chống lại quân đội, mình không còn đường sống ở Nga nữa rồi. Có lẽ phải đào tẩu sang Liên minh Elizalina càng nhanh càng tốt.)

Tuy nghĩ thế trong đầu, nhưng Glickin không vượt qua khu rừng này để rời khỏi ngôi làng. Cho dù định chạy sang Liên minh Elizalina đi nữa, việc bỏ đi mà không nói một lời từ biệt với những người đã cứu sống anh ta quả thật không phải đạo chút nào.

Vậy tại sao Glickin lại loanh quanh trong khu rừng này?

(Con bé chạy đến tận đâu rồi…?)

Có một cô bé đã mất tích.

Trong làng dĩ nhiên là có trẻ con, và lớp trẻ hiếu động thích nô đùa với nhau, nhất là khi sự căng thẳng đã được giải tỏa sau đợt tấn công của lũ privateer. Việc sống sót qua cơn hoạn nạn đã nâng cao tinh thần của chúng lên rất nhiều. Đến người lớn cũng phấn chấn hơn hẳn sau một chầu vodka “ăn mừng”.

Nhưng rồi, một cô bé trạc 10 tuổi đã biến mất.

Đám trẻ chơi cùng đều không biết con bé đã đi đâu. Khi nhận ra thì chúng đã không còn thấy tăm hơi của cô bé đó.

Đối với người lớn như Glickin, bầu trời đêm phi tự nhiên khiến họ phải đề cao cảnh giác (mặc dù họ thừa biết, có cảnh giác cũng không giải quyết được gì trong trường hợp này). Tuy nhiên, cô bé vừa mất tích vẫn còn là trẻ con. Con bé vẫn đang ở lứa tuổi tin vào ông già Nô-en. Có thể là cô nhóc bị hấp dẫn bởi bầu trời lung linh, rồi lang thang với hi vọng nào đó trong đầu.

Song, mùa đông ở Nga rất khắc nghiệt. Cái rét là chỉ là một vấn đề, bên cạnh đó còn là nguy cơ đụng phải dã thú ăn thịt, những con thú đang trong kỳ ngủ đông thì tỉnh giấc do chấn động và âm thanh từ những đợt pháo kích hay oanh tạc. Chưa hết, Glickin nghe nói là nhiều nơi trong khu vực còn bị rải địa lôi. Nó chắc chắn không phải là chỗ để trẻ con có thể chạy nhảy an toàn.

Mẹ của con bé cũng toan tham gia tìm kiếm, song những người khác đều cản cô lại. Tính mạng của con cái dĩ nhiên là chuyện rất đáng lo, nhưng chẳng may cả người mẹ cũng bỏ mạng do cái lạnh hay bom mìn thì còn tệ hơn. Chính vì vậy mà Glickin cùng vài người đàn ông trong làng đã bắt tay vào việc tìm kiếm xung quanh.

Họ không có nhiều người cho lắm, thế nên Glickin là người duy nhất kiểm tra khu rừng này..

Anh đã đi được gần ba cây số tính từ ngôi làng, nhưng vẫn không thấy bóng dáng của cô nhóc. Glickin bắt đầu tự hỏi liệu một đứa trẻ có thể đi xa tới mức này không, trong khi tuyết đã chất cao đến thế. Nếu quyết tâm ngay từ đầu thì trẻ con chắc cũng đủ sức làm vậy, nhưng nếu chỉ đơn giản là chơi đùa thì lại khác, bình thường mà nói, con bé hẳn phải thấy chán rồi quay về làng do không phát hiện được gì thú vị.

(Hay là quay lại.)

Vừa nghĩ tới đó thì Glickin bỗng phát hiện ra một bóng dáng đang di chuyển giữa cơn bão tuyết phía trước.

Nhưng đó lại là một bóng dáng cao to.

“!?”

Glickin lập tức nấp sau thân cây cứ như vừa phát hiện ra một con gấu. Tuy nhiên, đó hoàn toàn không phải là thú hoang. Đời nào lại có một con gấu hoang biết mặc áo trắng, thậm chí nó còn là trang phục chiến đấu dành cho môi trường cực kỳ giá lạnh. Nhìn vào thiết kế, Glickin biết ngay đó là quân phục của Nga, nhưng bản thân anh chưa từng có được một thứ trang bị cao cấp đến vậy.

(...Một đội đặc nhiệm không chính thức ư? Không lẽ đó là đơn vị “Tử Thần Đông Phương” trong lời đồn?)

Đơn vị đó chuyên về chiến thuật bắn tỉa và sử dụng chất nổ để ám sát các nhân vật quan trọng của những nước khác, cũng như kích động chiến tranh giữa các quốc gia đang gây trở ngại cho Nga. Có một lời đồn rộ lên suốt thời chiến tranh lạnh nói rằng: chỉ cần viết cái tên đó lên giấy thôi cũng đủ để biệt đội này săn đuổi tính mạng một người.

Và ngay cả là trong thời chiến đi nữa, đó vẫn chẳng phải là một biệt đội được điều động mà không có uẩn khúc gì đằng sau. Giây phút đám người ấy khoác lên mình bộ quân phục cũng là lúc bi kịch được tiếp nối.

Vậy,...

...tại sao những kẻ như thế lại có mặt ở đây?

...tại sao họ lại xuống xe mà lảng vảng chỉ với đôi chân?

Glickin nghĩ ngay tới Digurv và những người khác, làng họ luôn bị quân đội nhăm nhe với mục đích xây dựng một căn cứ tiền tuyến, và giờ thì lực lượng của Thành Phố Học Viện đã chiếm đóng nơi đó. Glickin chỉ là một sĩ quan thường trực tại một căn cứ không quân, anh không có cơ hội chiến thắng nào trước biệt đội ưu tú ấy. Tuy trước mắt chỉ có một người, nhưng nếu họ đang thực hiện một chiến dịch quân sự thì hẳn là xung quanh vẫn còn ít nhất vài kẻ khác.

Glickin phải lập tức rời khỏi đây và quay trở lại ngôi làng thật nhanh.

Tuy không muốn dựa dẫm vào quân thù, nhưng Thành Phố Học Viện có thể đối phó với đơn vị đặc nhiệm này. Họ không phải là những kẻ dựa dẫm vào sức mạnh quân sự, mà lại là chuyên gia trong việc “lấy ít địch nhiều”, bí mật hành động nhằm gây ra hỗn loạn cho hàng ngũ địch. Đối với đám người đó, để lộ vị trí cũng như thời điểm tấn công là một đại kỵ, chính vì thế nên Glickin cần nhanh chóng hành động trước nếu muốn cản họ.

Anh toan rời khỏi đó.

Nhưng Glickin vừa lùi được một bước thì bóng dáng bên kia cơn bão tuyết bỗng khựng lại. Sự căng thẳng chợt ập tới, và Glickin biết ngay là mình đã dính vào rắc rối to. Anh cảm nhận được một ánh mắt. Xung quanh chẳng có ai khác nên Glickin thừa hiểu là ánh mắt ấy đang dõi theo hướng mình.

“...”

Mặc dù khoảng cách tương đối xa, nhưng cả hai đều nắm rõ ý nghĩa đằng sau sự im lặng của nhau.

Ngay tức thì, gã đàn ông của đơn vị đặc nhiệm liền tựa báng súng vào vai, gã chẳng chút chần chừ mà nhắm họng súng trường về phía Glickin.

“Chết tiệt!!”

Glickin cố kìm nén nỗi sợ đang bóp chặt trái tim mình rồi quay hẳn 180 độ mà bỏ chạy. Loạt đạn găm thẳng vào thân cây mà anh vừa nấp đằng sau, vỏ cây văng tứ tán và cào xước bên má của Glickin. Tuy may mắn không bị trúng đạn, nhưng anh chẳng có tâm trí để mừng rỡ. Glickin chỉ cắm đầu bỏ chạy qua khu rừng phủ tuyết này.

Anh ta không nghĩ là mình có cơ hội chiến thắng nào.

Chỉ chạy khỏi gã binh sĩ sau lưng chưa hẳn đã là thoát nạn.

(Hắn chắc đã liên lạc với ai đó qua bộ đàm.)

Glickin vừa nghĩ vừa cuống cuồng chạy, cơ chân tựa như sắp co rút dưới sự sợ hãi.

(Không biết chúng có bao nhiêu người, nhưng nếu bị bao vậy thì mình tiêu là cái chắc.)

Tuyết bên dưới Glickin cũng bị thổi bay do những loạt đạn. Anh vắt chân lên cổ mà chạy, rồi trượt chân trong cuống quýt và ngã sõng soài ra nền tuyết. Glickin không có thời gian để thong thả ngồi dậy. Ngay trong lúc này, đối phương đang tiếp cận từ phía sau. Hắn càng áp sát thì xác suất bỏ mạng của Glickin càng tăng lên đáng kể. Anh ép cơ thể lấm lem tuyết của mình bật dậy, nhưng một chướng ngại khác lập tức đạp vào mắt Glickin.

Đó không phải là kẻ địch.

Đó lại là cô bé mất tích mà anh đang đi tìm.

Chắc con bé bị thu hút bởi tiếng ồn phát ra từ khu rừng rồi lần mò tới chỗ này. Đây là tình huống tồi tệ nhất đối với Glickin. Tính mạng bản thân còn lo chưa xong, đem theo cả cô bé sẽ khiến cơ hội tẩu thoát chỉ còn là con số không tròn trịa.

Tuy thế, lương tâm không cho phép anh bỏ mặc con bé tại đây.

Gã đàn ông của đơn vị đặc nhiệm kia đã nổ súng mà không hề kiểm tra xem Glickin là ai. Đó rõ ràng là hành động thủ tiêu nhân chứng. Và nhân chứng ấy có là đồng bào hay trẻ em thì cũng chẳng phải là ngoại lệ.

“Trời ạ!!”

Glickin nhanh tay bế con bé rồi tiếp tục chạy, nhưng hai chân chìm sâu xuống tuyết hơn là anh đã nghĩ, hẳn là do sức nặng của cô bé. Glickin mất thăng bằng rồi vấp ngã thêm lần nữa.

Gã binh sĩ của lực lượng đặc nhiệm đang rút ngắn khoảng cách với họ.

Từ cự li này, Glickin có thể thấy rõ ngón tay kế bên cò súng của hắn đang dần cử động.

Một tiếng súng không lẫn đi đâu được lập tức vang lên trong khu rừng phủ tuyết.

Glickin chỉ biết nhắm nghiền hai mắt, nhưng lạ thay, anh lại không cảm thấy chút đau đớn nào. Khi từ từ mở mắt ra, anh trông thấy gã binh sĩ đang sõng xoài trên đất. Một đống tuyết nặng gần 10 cân vừa bất ngờ đổ ập xuống người hắn từ trên một cành cây.

Dĩ nhiên, chuyện này hoàn toàn không phải là trùng hợp ngẫu nhiên.

Tiếng súng vừa rồi nghe khác với âm thanh của khẩu súng trường trong tay gã binh sĩ. Từ đâu đó, một kẻ thứ ba đã nổ súng bắn vào cành cây gần hắn ta. Nhắm vào cái mục tiêu bất động ấy dễ hơn nhiều so với tên lính đang di chuyển.

“Anh không sao chứ!?” một giọng nói vang tới.

Đó là tiếng Nhật, một ngôn ngữ khá hiếm trong vùng này. Thêm vài tiếng súng cảnh cáo vang lên. Đống tuyết trên người gã binh sĩ vương vãi ra xung quanh khi hắn cố đứng dậy, hai tay đưa lên cao để đầu hàng.

“Glickin, trói hắn lại đi!! Vừa rồi chẳng qua là nhờ yếu tố bất ngờ. Nếu đấu súng thật thì tôi không ăn được hắn đâu!!”

Glickin nhận ra giọng nói ấy. Anh đảo mắt về hướng nó phát ra và trông thấy Hamazura Shiage đang chạy tới từ giữa những rặng cây. Cậu có một khẩu súng lục trong tay, biểu cảm trông có vẻ bực bội do Glickin chẳng phản ứng gì trước chỉ dẫn của mình. Hamazura nhanh chóng chạy tới và tự mình trói hai tay của tên lính lại.

“...Tại sao?” Glickin thốt lên trong ngạc nhiên, nhưng lập tức hoàn hồn và nhớ tới tình hình lúc này.

Anh thả lỏng vòng tay từ cô bé mà mình đang che chắn rồi nói tiếp.

“Mà thôi, chuyện đó không quan trọng. Chúng ta phải chuồn khỏi đây thật nhanh. Cái gã cậu vừa trói là thành viên của một đơn vị đặc biệt. Không nghe thấy phản hồi qua bộ đàm, cộng thêm tiếng súng vừa rồi nữa, đồng đội của hắn chắc chắn sẽ tức tốc tới kiểm tra. Ta phải mau thoát khỏi chỗ này trước khi bị bao vây.”

“Không, tôi có việc phải giải quyết với chúng.”

“?”

Glickin chợt nhíu mày, từ hướng Hamazura vừa xuất hiện, một cô gái cũng đang chạy tới gần đây. Anh nhận ra cô gái ấy, Glickin nhớ mang máng cái tên Takitsubo. Thể trạng của cô lúc trước rất yếu, nhưng bây giờ trông có vẻ đã khá hơn nhiều. Hamazura trao đổi ánh mắt với Takitsubo, cô bạn bèn tiến tới và nắm lấy tay cô bé bên cạnh Glickin. Takitsubo ân cần dắt con bé ra xa, có vẻ như là vì Hamazura không muốn trẻ con nghe những gì mình sắp nói.

“Là Báo cáo điện Kremlin.”

“Sao cơ?”

“Có một xi-lô phóng tên lửa hạt nhân bị bỏ hoang gần ngôi làng của Digurv. Phía lãnh đạo của quân đội Nga lo rằng Thành Phố Học Viện có thể sẽ chiếm đóng cơ sở đó, thế nên họ đang tiến hành gieo rắc một thứ vũ khí sinh học trong khu vực. Bản hướng dẫn ứng phó cho trường hợp như thế này đã được xác lập từ trước.”

“...Chết tiệt,” Glickin rên rỉ.

Bình thường thì anh sẽ không vội vàng tin vào những chuyện như thế, nhưng việc tay lính vừa rồii toan trừ khử Glickin đã là một minh chứng cho những gì Hamazura nói.

“Vậy là đơn vị đặc nhiệm đó đang chuẩn bị cho chiến dịch gieo rắc một thứ vi-rút chết người ư!? Chó thật!! Bây giờ mới bắt đầu di tản dân làng thì quá muộn rồi!!”

“Không hẳn. Takitsubo đã đọc những văn bản ở Liên minh Elizalina, có vẻ như việc gieo rắc thứ vi khuẩn ấy phải được tiến hành theo nhiều bước. Bản báo cáo thiệt hại dự tính có chứa số liệu về hướng gió, nhiệt độ, và độ ẩm. Những yếu tố đó đóng vai trò rất quan trọng cho sự phát tán của thứ vi khuẩn được dùng, và trong cái lạnh này, có khả năng cao là nó sẽ biến thành bụi băng khi đưa ra ngoài trời.”

“Vậy thì…”

“Nhưng nếu dùng một lượng lớn hơi nước để tác động tới nhiệt độ và độ ẩm của môi trường, nó sẽ bộc phát cực kỳ nhanh chóng. Đó là lý do mà họ dự định gieo rắc những hạt gel có tác dụng giữ nhiệt cao khi có gió thổi về hướng mục tiêu. Chất gel đặc biệt đấy không bị đóng băng, cho dù là trong tiết trời như thế này. Tới lúc nhiệt độ và độ ẩm trong khu vực được điều chỉnh đến mức thích hợp nhất, thứ vi-rút ấy cũng sẽ được phóng thích. Một khi xâm nhập vào cơ thể người, nó sẽ được nuôi dưỡng bởi nhiệt độ và hơi ẩm của cá thể bị lây nhiễm.”

“Thế nghĩa là ta có thể cản chúng bằng cách ngăn chặn quá trình gieo rắc chất gel trong giai đoạn đầu…”

“Bản báo cáo có nhắc tới một máy phát hơi nước. Nó là thiết bị mà họ dùng để phát tán các hạt gel vào không khí. Tôi nghĩ là nó cơ bản cũng giống một máy tạo ẩm đặc biệt. Nói tóm lại, chúng ta phải tìm cách nào đó để phá hủy cái thiết bị ấy trước khi—anh vừa gọi là đơn vị đặc nhiệm phải không?—trước khi đám người đấy kịp hoàn thành công đoạn đầu.”

Tìm cách nào đó.

Nói ra nghe có vẻ đơn giản, nhưng điều này đồng nghĩa với việc phải chiến đấu và chiến thắng trước đơn vị đặc nhiệm đó. Nếu đối phương biết hành động theo nhóm, họ sẽ không có một cơ hội để tấn công bất ngờ chỉ với hai người.

“...Tính sao bây giờ? Hay là quay về làng và báo cho binh đoàn của Thành Phố Học Viện?”

“Thời gian là vấn đề khá nan giải. Và nếu kẻ địch phát hiện ra bất cứ động thái lớn nào, chúng có thể sẽ đẩy nhanh công đoạn gieo rắc. Dựa vào địa hình, yếu tố thời tiết cùng với hướng gió, chúng ta có thể tính toán được vị trí đại khái của thiết bị phát tán đó, nhưng tôi không biết chính xác địa điểm của nó. Nếu biệt đội kia đang tiến hành nhiệm vụ thì có khi là chúng ta không kịp rồi. Với cả,...”

Hamazura chợt ngắt lời.

Trước sự im lặng ấy của cậu, Glickin hơi cúi đầu và lẩm bẩm.

“Tôi xin lỗi…”

“Không sao. Nhưng chúng ta phải hành động trước khi đám lính còn lại phát hiện ra điều gì khả nghi. Anh biết lái xe không, Glickin? Đây là chìa khóa. Bọn tôi giấu một chiếc xe hơi bốn bánh khoảng 300 mét về hướng tây tính từ chỗ này. Nhờ anh đưa cô bé trở về làng.”

“Nhưng vậy thì cậu…!!”

“Đồng đội của gã kia có lẽ vẫn đang kiểm tra xung quanh, chúng ta không thể để cô nhóc ở lại đây, bắt con bé tự đi về cũng nguy hiểm, và càng không thể đem nó theo khi hành động được. Anh cần phải đưa cô bé về. Đem luôn cả tên lính bị trói kia nữa.”

Hamazura vừa nói vừa rút chiếc điện thoại trong túi.

“Chúng ta trao đổi số điện thoại đi. Mặc dù xung quanh chẳng có gì, nhưng nhờ các ăng-ten trung chuyển mà điện thoại vẫn bắt được sóng. Tôi sẽ liên lạc ngay lập tức nếu tìm ra thiết bị phát tán của đối phương. Trong tình huống đấy, cho dù chúng phát hiện ra động thái của Thành Phố Học Viện thì tôi vẫn kịp làm được gì đó. Việc của anh là phải thuyết phục lực lượng của Thành Phố Học Viện giúp sơ tán mọi người trong làng. Kể cả không thấy tôi liên lạc sau nửa tiếng thì vẫn cứ làm vậy. Nhớ để ý tới hướng gió. Mặc dù nó cũng chẳng giúp được gì nhiều nếu thứ vũ khí vi khuẩn kia đã được phát tán, nhưng thế vẫn tốt hơn là di chuyển bừa bãi. Tôi cũng muốn giúp dân làng di tản ngay, nhưng nếu chạy nhầm về hướng thiết bị kia thì tệ lắm. Anh hiểu không?”

“...”

“Anh có hiểu không, Glickin? Nếu tôi có mệnh hệ gì mà anh cứ chần chừ thế này thì mọi người trong làng sẽ chết hết đấy!!”

“...”

“Tôi không nghĩ là ai trong quân đội Nga cũng đồng tình với việc sử dụng thứ vũ khí vi khuẩn đó! Chính vì thế nên giới lãnh đạo mới cử một biệt đội chuyên tiếp nhận những nhiệm vụ phi đạo đức cho lần gieo rắc đầu tiên này!! Nếu bọn họ thành công ở đây, tâm lý ‘đã đâm lao thì phải theo lao’ sẽ dấy lên trong các binh sĩ trên khắp nước Nga!! Chúng ta nhất định phải ngăn chặn tình huống ấy. Dù là dân làng hay là người của Thành Phố Học Viện cũng vậy, tôi không muốn bất cứ ai trở thành vật hi sinh cho chiến dịch bẩn thỉu này. Anh hiểu chứ, Glickin!?”

“Hiểu! Tôi hiểu rồi!!! Chết tiệt!! Tôi nhất định sẽ bảo vệ dân làng bằng mọi giá. Cậu không được phép chết đấy! Chúng ta sẽ còn gặp lại!”

Hamazura và Glickin liền trao đổi số điện thoại, hai người đồng thời vỗ nhẹ lòng bàn tay cùng chiếc điện thoại của mình, tựa như một cử chỉ thể hiện sự quyết tâm. Họ không nói thêm lời nào nữa, Takitsubo hiểu là cả hai đã đi đến quyết định chung, cô bèn dắt bé gái lại gần hai người. Glickin vác gã lính bị trói lên vai rồi nắm tay dắt cô bé về hướng chiếc xe bốn bánh.

Hamazura đút điện thoại vào túi và nói với Takitsubo.

“Đi thôi.”

“Hamazura. Từ dữ liệu về thời tiết cùng địa hình trong bản báo cáo, khu vực cách đây 500 mét về hướng bắc là đáng ngờ nhất,” Takitsubo lưu loát nói, hẳn là nhờ những ngày chuyên đảm nhiệm việc thám thính cho Item mà cô có thể khẳng định điều đó.

Kết luận ấy không hề liên quan tới siêu năng lực của cô, nó chỉ đơn giản là Takitsubo đã mài giũa khả năng định vị từ những dữ liệu đang có, một thành quả mà cô thu được sau quá trình hoạt động trong Item.

“Có một ngọn núi nhỏ, cao chưa tới 100 mét tại đó. Gió thổi từ nơi ấy và hướng tới cả cái xi-lô lẫn ngôi làng của mọi người.”

“Bọn mình có thể loại trừ khu vực trên đỉnh núi. Đối phương muốn hoàn thành chiến dịch thật nhanh, chúng sẽ mau chóng bố trí máy phát hơi nước gần chân núi nhất có thể, làm vậy thì chúng cũng sẽ rút lui kịp thời để khỏi mang vạ.”

Hamazura tiến tới chỗ gã lính vừa ngã khi nãy, cậu nhặt lấy khẩu súng trường cùng với băng đạn được để lại. Sức nặng lẫn cảm giác khi cầm khác hoàn toàn so với một khẩu súng lục. Cậu không nghĩ là mình có thể dùng nó một cách thuần thục, nhưng chỉ dùng súng lục thì không đủ để giúp cậu lần này.

Hamazura khựng người lại trong một thoáng trước sự lạnh lẽo tới từ món vũ khí chết người.

Nhưng cậu lập tức ngẩng đầu như để giải thoát ánh mắt khỏi thứ vũ khí sát nhân ấy, vòng dây đeo của khẩu súng qua vai, Hamazura mang nó theo và hướng tới ngọn núi tại hướng bắc.

“Hamazura à, mau chóng giải quyết chuyện này đi! Em chán ngán với chiến tranh lắm rồi.”

“Ừ, anh cũng không thích cái nhật thực này chút nào. Giá như nó là cực quang có phải đẹp hơn không?”


Phần 7Edit

Như một cơn cuồng phong, Accelerator thổi tung tuyết trắng dưới mặt đất và bay thẳng tới hai thiên thần đang giao chiến. Ngay trước khi đòn đánh của chúng va chạm, hắn cân nhắc xem nên tấn công thực thể nào trước.

Tuy nhiên, trong mắt Accelerator thì cả hai đều là những con quái vật có cánh, hắn chẳng có lý do gì để trợ giúp một bên.

Và bởi thế,...

Hắn bèn lướt vào giữa hai thiên thần, vận dụng khả năng “phản hồi” của mình để tung đòn “gậy ông đập lưng ông”.

Uỳnh!!!!

Tiếng nổ vang dội khắp không gian. Đối với đòn đánh từ phía vị thiên sứ với những chiếc cánh băng, chức năng “phản hồi” không có mấy hiệu quả. Nó gần giống như lúc hắn chạm trán đám người mặc giáo y ở căn cứ không quân của Nga. Mặc dù đã sử dụng “phản hồi”, nhưng mấy chiếc cánh băng lại bị uốn cong và biến dạng như kẹo dẻo, chúng văng về phía khu rừng gần đó, thổi bay một lượng lớn đất và tuyết lên không trung.

Góc phản xạ quá nhỏ. Nếu cứ miễn cưỡng đỡ đòn, chính bản thân hắn cũng sẽ bị thương. Tuy nhiên, Accelerator chẳng hề biến sắc, bởi chức năng “phản hồi” phát huy hoàn toàn hiệu quả trước đòn tấn công của vị thiên thần đeo kính. Cô ta để lộ một biểu cảm ngạc nhiên không khác gì người thường.

Và chính giây phút đó, Accelerator vận dụng siêu năng lực của mình để cướp lấy vector của những chiếc cánh điện.

Tập trung các vector vừa hấp thụ được vào một điểm, hắn tung ra một đòn công kích cực mạnh vào giữa ngực vị thiên sứ băng giá mà chẳng hề nương tay.

Âm thanh như cũng tan biến sau đòn này.

Cơ thể tưởng như không trọng lượng của vị thiên sứ văng đi hơn 300 mét. Không khác gì một chiếc máy bay gặp tai nạn, con quái vật đâm sầm xuống mặt đất rồi lăn lông lốc trên nền tuyết, hất văng mọi thứ xung quanh.

Lý do Accelerator tấn công Misha trước rất đơn giản. Năng lực của hắn hoạt động bình thường với thiên thần đeo kính kia, nhưng không có mấy hiệu quả trước vị thiên sứ trông như búp bê ấy. Hắn cần loại bỏ đối thủ khó nhằn hơn khi thiết bị điện cực vẫn còn nhiều năng lượng.

“Cậu…?”

Vị thiên thần đeo kính - kẻ vận dụng thứ sức mạnh mà Accelerator có thể hiểu được - chợt lên tiếng.

Cô ta mở miệng nói bằng tiếng Nhật, lời nói lưu loát mà không hề bị biến tướng như Aiwass.

“Cậu vừa chế ngự những chiếc cánh tạo thành từ tổ hợp trường khuyếch tán AIM ư?”

“Hừm, thứ quái vật như ngươi cũng biết suy nghĩ và đặt câu hỏi à? Hơi bị bất ngờ đấy!”

Accelerator kéo phéc-mơ-tuya của chiếc áo khoác xuống, lôi ra một đống giấy da từ bên trong rồi vẫy nó trên tay.

“Ngươi bị hấp dẫn bởi cái này hả?”

“......”

Vị thiên thần của khoa học chỉ nhướn mày với một vẻ bối rối.

Và chính khi ấy,...

...không gian xung quanh họ bỗng ngập tràn sát khí. Một áp lực vô hình, nặng nề đến không tưởng, tuôn trào từ một kẻ duy nhất, đó chẳng phải ai khác ngoài vị thiên sứ đang đứng dậy sau khi bị Accelerator đánh văng.

Tuyết trong phạm vi 500 mét xung quanh cô ta chợt tan chảy.

Đi cùng với âm thanh inh tai nhức óc, khối nước khổng lồ bị hút về phía cơ thể của vị thiên sứ. Chỉ trong nháy mắt, chúng hóa thành những chiếc cánh mang sức mạnh hủy diệt hàng loạt.

“Súc sinh!! Muốn kiếm chuyện hả?”

Accelerator đút đống giấy da vào túi áo rồi kéo phéc-mơ-tuya lên, hắn quay sang đối mặt với đại thiên sứ vừa bay tới, cứ như là đang đứng chung chiến tuyến với thiên thần của khoa học.

“Ah, khoan…”

“Ngươi lùi về sau.” Accelearator chỉ đạo với một ngữ điệu chán ngán. “Ta không có hứng thú với sản phẩm của Thành Phố Học Viện. Để nắm được manh mối mà cứu con nhãi ấy, ta phải xử lý con quái vật kia trước đã.”

Từ màn đột kích vừa rồi, Accelerator đã tranh thủ phân tích kẻ địch của hắn.

Dù cả hai thiên thần đều thuộc hàng quái vật, nhưng chúng không nằm cùng đẳng cấp với Aiwass.

“Phản hồi” và chức năng thao tác với vector tác động hoàn hảo lên thiên thần của khoa học. Còn về phía vị thiên sứ không rõ nguồn gốc, nhìn cái cách nó bị đánh văng bởi các vector hấp thụ từ thiên thần AIM là đủ hiểu: nó cũng chỉ đáng xách dép cho Aiwass.

Đứng trước Aiwass, Accelerator còn chẳng thể bắt cái đầu tỉnh táo để tìm ra một đối pháp.

(Thế này thì ta thắng chắc.)

Mặc dù đây là một phán đoán khá chủ quan và nực cười, nhưng Accelerator thực sự tin vào chiến thắng của hắn.

Song,

Cũng chính giây phút đó.

“hbuiesdfosfnisadofhjohnvouazeswhfpiASNFcpiAENFpiAENFpiANJvpidnkljndsigps……”

Vị thiên sứ bắt đầu niệm chú. Âm thanh rỉ ra từ cổ họng cô ta. Nó không chỉ thều thào, khó nghe vô cùng, mà còn là một ngôn ngữ không hề tồn tại trên thế giới này.

“……sergvTHIẾT LẬPhyPHẠM VI……”

Accelerator căng tai lắng nghe. Hắn có cảm giác như mình vừa phát hiện thêm một mảnh ghép cho bức tranh toàn cục.

“NIỆMgreCHÚ……djkuHOÀN TẤT”

Hắn biết.

(Mình...mình từng nghe thấy thứ ngôn ngữ giống vậy.) Accelerator nghĩ thầm.

Hắn lập tức ngẩng mặt quan sát vị đại thiên sứ, toàn bộ những chiếc cánh của cô ta đang sải rộng trên bầu trời đêm phi tự nhiên này. Như ăng-ten của một tháp truyền hình, cô ta có vẻ đang gửi đi các tín hiệu lên không trung.

Thế rồi.

Giọng nói của Misha dõng dạc vang lên.

“Hiệu lệnh: thi triển―――CÀN QUÉT.”

Bầu trời đêm bỗng ngập tràn ánh sáng chói lóa.


Tuy thế, không một ai có thời gian để chiêm ngưỡng sự ngoạn mục.


Trong phạm vi bán kính 2 cây số, hàng chục triệu thiên thạch bốc cháy hừng hực tuôn xuống xối xả như vũ bão.

Đó là “Phán quyết từ Thượng Giới”.

Là thần chú của thiên sứ thực thụ.

Là ma thuật hoàn mỹ mà khả năng “Phản hồi” của Accelerator đừng hòng sánh bằng.

“Ca-cái quái g―――!?”

Accelerator còn chẳng kịp phản ứng. Nên tránh hay nên đỡ đòn tấn công này? Chưa kịp cân nhắc lựa chọn thì “hình phạt thần thánh” đã giáng xuống đầu hắn. Ngay thời điểm va chạm với Càn Quét, cơ thể Accelerator văng đi dội lại như một tảng thịt vô tri dưới cơn bão hủy diệt. Hắn không còn phân biệt nổi đâu là trời, đâu là đất. Tuy đã giảm được chấn thương bằng cách thao tác với các vector, nhưng miệng hắn vẫn nếm rõ vị tanh của máu.

Tuyết, đất và cát cũng bị hất văng lên không trung, lấp đầy tầm nhìn Accelerator bằng một màu trắng xóa.

“Haaa….….!??”

Cuối cùng thì Accelerator cũng văng xuống mặt đất, hắn há miệng cố hít lấy dưỡng khí, nhưng không có một âm thanh nào phát ra. Cổ họng hắn đã bị tắc do đống máu ứ đọng bên trong. Vận dụng khả năng chi phối vector của mình, Accelerator ép bản thân phải nôn ra đống máu, hắn sau đó mới hít thở được như bình thường.

(Chó chết….!! Cái chó gì vừa xảy ra thế?!!)

Lượng tuyết khổng lồ bị hất văng lên không và bôi trắng cả một khoảng trời.

Nổi bật giữa khung cảnh trắng xóa ấy là một màu khác.

Một hào quang màu xanh lam, tượng trưng cho sức mạnh hủy diệt của vị đại thiên sứ.

“......”

Và một lần nữa, bầu trời lại bắt đầu lóe sáng, còn điềm xấu thì ập tới tâm trí của Accelerator. Mọi chuyện chưa kết thúc tại đó. Bởi, những gì mà hắn vừa trải qua chỉ là “lượt bắn” đầu tiên của cuộc hành hình này.

Cứ như thế, vị thiên sứ liên tiếp giày xéo thân xác hắn thêm mười “lượt bắn” nữa.

(Khốn kiếp!! Đừng có đùa….)

Toàn thân Accelerator đau đớn rã rời. Hai chân run lẩy bẩy, hắn ráng gượng để đứng dậy.

Index v21 262

Accelerator không được phép bỏ mạng tại đây.

Hắn vẫn còn một việc phải làm.

Hắn sẽ tiếp tục chiến đấu cho tới khi một trong hai bên gục ngã.

(Tiêu diệt nó không còn quan trọng nữa. Chỉ cần một lý do để đứng lên đánh bại nó là đủ rồi!)

BÙM!!!

Tiếng nổ lại vang dội khắp nơi. Điều khiển các vector hỗ trợ lực chân, Accelerator một lần nữa phóng thẳng tới con quái vật đang tỏa ra hào quang xanh lam.

Giọng nói lạnh lùng không chút thương cảm của vị thiên sứ cũng vang lên.

“ĐỢTkoHAI. TIẾN HÀNHwagerCHUẨN BỊwsCÔNG KÍCH. TÁI KHỞI ĐỘNGiseCÀN QUÉTnvspSAU 30 GIÂY.”


......


Hãy quay ngược thời gian một chút, khi Misha vừa triệu hồi “lượt bắn” đầu tiên của Càn Quét.

Tiếng rền khuấy động cả bầu trời đêm trên nước Nga.

“......quá tay rồi.”

Fiamma lẩm bẩm một mình. 7000 mét trên không trung, sâu bên trong Ngôi sao Bethlehem, hắn có thể cảm nhận được chấn động lan truyền tới tận chân mình. Nó khác với những chấn động tới từ dưới mặt đất khi nãy.

Ngôi sao Bethlehem cũng không tránh khỏi bị liên lụy.

Ma pháp trận của Càn Quét được thiết lập cao hơn cả pháo đài bay này. Cho dù Gabriel có nương tay khi thi triển Càn Quét, nó vẫn đủ để phá hủy một phần của Ngôi sao Bethlehem bên dưới.

Nhìn vào sắc thái của bầu trời, có thể thấy lượt Càn Quét tiếp theo sẽ tới trong vòng 30 giây. Thiệt hại mà Ngôi sao Bethlehem phải hứng chịu sẽ còn lớn hơn nữa.

Tuy nhiên, biểu cảm của Fiamma vẫn chẳng có mấy thay đổi.

Ngôi sao Bethelehem có chức năng tự tái tạo tới một mức nhất định. Những mảnh vỡ sinh ra do va chạm với Càn Quét sẽ lơ lửng xung quanh một lúc, rồi quay lại và tái kết nối với pháo đài này.

Fiamma đang liên kết năm giác quan của chính hắn với Gabriel.

“Chỉ thế thôi à?”

Hắn nói với một ngữ điệu buồn chán.

“Kẻ địch của ta… chỉ có vậy thôi sao? Thế trận sẽ nghiêng về phía nào khi Đại thiên sứ của ta thực sự ra tay? Đừng bảo là chúng không hiểu được điều đó.”

Mặc dù Fiamma hơi bận tâm một chút khi thấy thiên thần của Thành Phố Học Viện tham chiến, nhưng sự xuất hiện của nó không thay đổi được gì nhiều. Còn cái kẻ lạ mặt vừa nhảy vào giao tranh, có vẻ như hắn là một trong số siêu năng lực gia hàng đầu của phe khoa học. Nhưng cho dù bọn chúng có bắt tay phối hợp đi nữa, Misha Kreutzev vẫn không thể bị đánh bại.

Sức mạnh của Càn Quét quá kinh khủng. Tuy đang cầm cự ngang ngửa với Misha, nhưng chúng càng lúc càng phải hứng chịu thêm thương tích. Nếu tình hình cứ tiếp tục như vậy thì sớm hay muộn, hai con quái vật của khoa học cũng sẽ bó tay chịu trói. Fiamma dám chắc là sau lượt Càn Quét thứ hai và thứ ba, đối thủ của Misha sẽ bị tiêu diệt. Bởi chúng không thể né tránh, càng chẳng thể phòng ngự trước Càn Quét.

Dốc hết thực lực để phân định thắng thua bằng một đòn, cách làm này là không cần thiết.

Khiến chúng suy yếu rồi nhẹ nhàng kết liễu là đủ rồi.

Đó chính là sự tàn bạo thuộc sở trường của Giáo hội Công giáo La Mã.

Chậm mà chắc.

Cũng giống như nước chảy đá mòn, Misha sẽ vùi dập đối phương cho tới khi chúng tiêu tùng.

“Nếu kẻ địch chỉ ở mức này thì...”

Fiamma vân vê cây trượng trong tay hắn.

“...không ai sẽ cản được ta…”

Món linh khí điều khiển Index từ xa đã trở thành một công cụ để hắn thao túng vị đại thiên sứ.

“Càn Quét của ta… là đủ để thanh tẩy thế giới này rồi ư?”

...

Chính lúc đó.

Một giọng nói chợt vang lên từ trong đầu Fiamma Cánh Hữu, một giọng nói rất quen thuộc đối với hắn.

“...Ồ, Acqua Hậu Phương đó hả? Lâu rồi không gặp, ngươi vẫn muốn một chân trong Ghế phải của Chúa chứ? Hay ngươi lại quay về với nghiệp đánh thuê rồi?”

“Sao cũng được, miễn là có thể ngăn cản sự bạo ngược của cậu.”

“Hừm...vậy ngươi tính làm gì?”

Với giọng điệu vô tư không mang chút lo lắng, Fiamma vừa nói vừa xoay vù vù cây trượng trên tay.

“Trong cái cục diện này, khi mà ta đã đặt hơn 6 tỉ sinh linh vào thế ngàn cân treo sợi tóc dưới ngọn lửa chiến tranh, ngươi định giải cứu tất cả bằng cách nào?”

“...”

“Chính bản thân ngươi cũng là biểu tượng của chiến tranh: Dùng vũ lực để khẳng định cái tốt. Cả cuộc đời, ngươi đã âm thầm chiến đấu chống lại bao hiểm họa trên khắp thế giới. Sức mạnh cường bạo của ngươi để lại dấu ấn trong tâm hàng vạn người mà ngươi đã cứu. Một kẻ như ngươi chính là quân cờ tuyệt vời nhất. Nhưng,... tất cả những gì ngươi có cũng chỉ là vũ lực mà thôi, thử nói xem, ngươi định dùng vũ lực để giải quyết chuyện này như thế nào?”

Một quân cờ đã hoàn tất vai trò sẽ chẳng còn gì hữu dụng nữa.

Ngay cả khi vứt bỏ quân cờ cực mạnh ấy, Fiamma cũng không có lấy một chút luyến tiếc.

“Tại sao cuộc chiến này lại nổ ra? Ngươi đâu ngây thơ tới mức không biết được câu trả lời. Có thể nói, ta là kẻ đã châm ngòi. Nhưng nếu không có sẵn thuốc súng thì dù ta châm ngòi vạn lần, viên đạn cũng chẳng thể bắn đi. Chính vì hiểu rõ ý nghĩa của cơ chế ấy nên ta mới hỏi: ngươi định làm thế nào để giải cứu tất cả mọi người?”

“Và đó là lý do để cậu thao túng vị thiên sứ hòng giáng trừng phạt xuống dân chúng ư? Thật phi lý!!”

“Ngươi muốn cản ta sao? Rốt cục thì ngươi chỉ có thể dựa vào vũ lực. Nhưng làm vậy chẳng khác gì một trò hề. Kể cả là khi Thành Phố Học Viện đã được hậu thuẫn bởi thiên thần nhân tạo của chúng, thắng bại vẫn quá rõ ràng rồi. Chính ngươi, kẻ đã xông vào thành phố đó hôm 30 tháng 9 để cứu Vento, phải hiểu rõ điều này nhất.”

Fiamma tiếp tục cười nhạo với một vẻ đắc chí.

“Sự tồn tại của thiên thần khoa học bóp méo thế giới này trên mọi phương diện, nó còn là hiểm họa tiềm tàng cho cả giới ma thuật. Vento phải khổ chiến trong Thành Phố Học Viện chính là minh chứng. Cái thứ đó sẽ không sát cánh với ngươi đâu. Còn nếu dùng vũ lực làm càn, các ngươi sẽ lâm vào cảnh tự tàn sát lẫn nhau.”

“...”

“Ngoài ra, Misha Kreutzev mạnh hơn tất cả các ngươi cộng lại. Mặc dù không hoàn hảo, nhưng cô ta vẫn là một Đại thiên sứ thực thụ. Trong một cuộc đối đầu trực diện, kẻ thắng đương nhiên sẽ là ta.”

Fiamma đưa ra kết luận cuối cùng, một kết luận cực kỳ chủ quan từ phía hắn.

“Ngươi cũng mạnh đấy, nhưng đó vẫn chỉ là sức mạnh thuần túy của một quân cờ. Dù có dùng bao nhiêu vũ lực đi chăng nữa, ngươi cũng không thể đối đầu với một Đại thiên sứ. Muốn thử sức thì cứ việc, nhưng tốt nhất là ngươi nên đứng sang một bên mà nhìn.”

“Ha ha...”

Acqua chỉ bật cười rồi đáp lại.

“Nếu vậy, tôi sẽ cho cậu thấy một phương pháp không cần tới vũ lực.”

Acqua vừa dứt lời,...

...Misha bỗng mất đi một phần ba sức mạnh.

Cơ thể của thiên sứ cơ bản chỉ là một khối năng lượng khổng lồ, chúng không có thể xác bằng xương thịt. Nói đúng hơn, cơ thể của chúng không được cấu thành từ bất cứ loại vật chất nào. Fiamma, kẻ đang kết nối với Misha, cũng bị đả thương thông qua năm giác quan.

“Cái gì…? Không! Đây là...”

“Cậu quên rồi ư? Tôi là Acqua Hậu Phương, một thành viên trong tổ chức tối mật của Giáo hội Công giáo La Mã - Ghế phải của Chúa. Tôi giữ vị trí hậu phương, linh ứng với màu xanh lam và mặt trăng. ...Và đó chưa phải là tất cả, tôi còn sở hữu quyền năng biểu trưng của đại thiên sứ Gabriel.”

“Ngươi, không lẽ nào… vào chính cơ thể mình…!?”

“Đối với ma thuật thuộc trường phái Cơ Đốc Giáo, phong ấn và giải phóng Telesma là kỹ năng cơ bản của cơ bản. Ngoài ra, là Acqua Hậu Phương trong Ghế phải của Chúa, thân xác tôi chính là kết nối mạnh nhất dẫn tới Sức mạnh của Chúa. Nếu tôi miễn cưỡng cướp đi lượng Telesma thủy tính - cội nguồn sức mạnh của Gabriel - không hiểu Misha Kreutzev khi ấy sẽ ra sao nhỉ?”

“...”

Phải nói rằng, không một kẻ nào còn tỉnh táo lại dám nghĩ tới một kế hoạch như vậy. Hấp thụ sức mạnh của đại thiên sứ vào thân xác con người là cực kỳ ngu xuẩn. Kể cả là pháp sư, kể cả là Thánh, những kẻ dại dột làm thế sẽ nổ tung trong lúc xoay sở với lượng Telesma tích tụ trong người.

Tuy nhiên.

“Chuyện đó không phải là không thể.”

Giọng nói của Acqua vang lên như đang đạp đổ bức tường “bất khả thi”.

“Trên thực tế, chính cô nữ tu của Chính thống giáo Nga mà cậu đang lợi dụng... cô bé đó chính là minh chứng sống cho ý tưởng của tôi.”

“Ngươi điên rồi!!! Với Sasha, đó là do Telesma tuôn chảy vào người nó một cách tự nhiên dưới tác động của Angel Fall, và kể cả là trong trường hợp đó, lượng Telesma ấy cũng chỉ đạt tới một ngưỡng tối đa cho phép. Bên cạnh đó, nếu muốn áp chế Misha Kreutzev, ngươi buộc phải hấp thụ một lượng Telesma lớn hơn thế nhiều!! Ngươi không có khả năng để làm vậy!!”

“Hừm, đừng nói như thế… Kẻ khác làm được thì tôi cũng làm được!!”

Đúng rồi,... Fiamma bỗng nhủ thầm. ...Thành viên trong Ghế phải của Chúa đều là những kẻ không biết chịu thua.

Fiamma quả thật đã có chút ngây thơ khi áp đặt lý lẽ thông thường lên Acqua.

“Thế thì… làm thử xem!!” Hắn liền thách thức.

“Vậy tôi xin được thất lễ.”

“Cái ý tưởng điên rồ này chắc chắn sẽ hủy hoại khả năng chiến đấu của ngươi. Cố chấp là tự đâm đầu vào chỗ chết. Ngươi cũng hiểu điều đó, phải không?”

...

Một người đàn ông lực lưỡng đang đứng một mình giữa lãnh nguyên băng giá của Nga.

Nơi này tương đối gần biên giới với Liên minh Elizalina, và cách pháo đài của Fiamma một khoảng khá xa, nhưng xung quanh không có gì gây cản trở cho thần chú mà anh ta sắp thi triển.

Để chống đỡ cho sức nặng của thân hình vạm vỡ, người đàn ông cắm thanh kiếm dài hơn cả chiều cao của mình xuống mặt đất.

Không khí xung quanh cũng biến dạng một cách dị thường, chỉ nhìn bằng mắt thì rất khó phân biệt, gần giống như dung dịch nước đường sắp đạt ngưỡng bão hòa.

Chúng tuôn chảy vào cơ thể của anh ta.

Luồng sức mạnh cực đại, linh ứng với màu xanh lam, phản ứng với mặt trăng, lượng Telesma khổng lồ ấy ùa vào thể xác của Acqua.

“AAAAAAAGGGGGGGGHHHHHHHHHHHHHHH????!!!!!"

Sức mạnh của thiên sứ ngập tràn khắp mọi ngóc ngách trên cơ thể người đàn ông. Thân xác con người không có khả năng kiềm hãm nó. Cũng giống như bong bóng chỉ có thể chứa một lượng chất khí nhất định, nếu miễn cưỡng bơm quá mức giới hạn, hậu quả sẽ quá rõ ràng.

Máu tươi rỉ ra khắp tứ chi Acqua, từng thớ cơ trên lưng và cổ anh ta như đang bốc cháy phừng phừng. Mạch máu toàn thân cũng vỡ tung, hệ thần kinh rơi vào trạng thái quá tải, gân và dây chằng khắp cơ thể cũng sắp đứt ra từng đoạn. Hai chân anh ta run lẩy bẩy, thân hình cường tráng như muốn gục ngã ngay lập lức.

Tuy thế, Acqua vẫn không chịu khuất phục.

Thanh kiếm cắm chặt trên mặt đất, cùng với ý chí sắt đá không biết bỏ cuộc, người đàn ông dựa vào hai thứ đó mà đứng vững một cách kiên cường.

Thương tích không chỉ giới hạn trên thân xác. Cơ chế ma thuật - thành quả mà anh ta sở hữu nhờ thiên bẩm lẫn tài năng - cũng bị tiêu tan trong thoáng chốc. Người đàn ông này vừa là Thánh, đồng thời cũng là một thành viên trong Ghế phải của Chúa, hai đặc tính ấy ban cho anh ta sức mạng không tưởng, vượt trội hơn bất cứ một pháp sư nào. Nhưng giờ thì cội nguồn sức mạnh của Acqua đang dần tan rã, ma lực như muốn vội vã tháo chạy khỏi cơ thể anh ta. Toàn thân gào thét van xin Acqua từ bỏ việc làm điên rồ này.

Song,

Người đàn ông ấy quyết không buông xuôi trước khi đạt được mục đích.

Hấp thụ sức mạnh của Misha Kreutzev là cách duy nhất để anh ta khiến vị thiên sứ suy yếu.

Telesma vốn là thứ sức mạnh phục vụ việc cứu người. Nhằm cản nó gây hại cho chúng sinh, Acqua vẫn bất khuất thực hiện những gì mà anh ta cho là phải làm.

Đó cũng là tất cả những gì mà người đàn ông ấy mong muốn.

Miễn là có thể hoàn thành nghĩa vụ này, Acqua sẽ tiếp tục nghiến răng chống đỡ trước cơn sóng thần mang tên Telesma.


Cùng lúc đó…


RẦM!!!

Misha Kreutzev lãnh trọn đòn tấn công của Accelerator.

Nhờ vậy mà ma pháp trận của Càn Quét cũng bị sụp đổ.

Không bỏ lỡ thời cơ, Accelerator cùng thiên thần của khoa học dốc toàn lực tấn công vị thiên sứ.

Để tiêu diệt nó.

Và hơn cả thế: để ngăn chặn việc chiến trường hóa thành bình địa.


Cũng khi ấy…


Fiamma Cánh Hữu chỉ cười khảy. Acqua Hậu Phương mới chỉ cướp được phân nửa lượng Telesma trong Misha Kreutzev. Đúng như hắn đã nghĩ, cơ thể con người không có khả năng hấp thụ Telesma của một Đại thiên sứ.

“50% là quá đủ để giành chiến thắng.”

Fiamma buông lời với một vẻ chán ngán.

“Thánh, Ghế phải của Chúa, cả hai đều đã tiêu tùng. Tất cả đã kết thúc. Ngươi phí phạm mạng sống của mình rồi.”

“Giết chúng!!” Hắn ra lệnh,

Thế là hết.

Misha Kreutzev sẽ tiêu diệt thiên thần lẫn gã siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện. Cô ta sau đó sẽ tàn sát đám tàn quân trên chiến trường. Miễn là Misha còn ở đó, không ai có thể ngăn chặn kế hoạch của Fiamma. Kể cả 50,000 tên lửa hạt nhân có khai hỏa cùng lúc, Ngôi sao Bethlehem vẫn sẽ vững như bàn thạch.

Đó là những gì đáng lẽ phải xảy ra.

Song,

Misha Kreutzev, kẻ vừa nhận được mệnh lệnh ‘giết chúng’, lại chẳng có chút động thái nào,

Một cảm giác khó chịu bỗng ập tới Fiamma.

Hắn đáng ra phải ngồi ở cửa trên. Nhưng thế trận đã lệch đi một chút. Chỉ là một chút thôi, nhưng nó đủ để đem tới cho hắn một cảm giác khó chịu không thể tả. Cứ như là độ lệch ấy vừa khiến mọi thứ đổ bể.

“Thằng khốn…”

Fiamma Cánh Hữu chợt nhớ ra: vẫn còn một nhân tố bất định khác trên chiến trường, một kẻ cũng sở hữu năng lực độc nhất vô nhị.

“THẰNG KHỐN ĐÓ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”


Phần 8Edit

Cùng thời điểm Acqua đương đầu với Fiamma,…

...Kamijou Touma đã tới được vị trí ngoài cùng bên cánh phải của Ngôi sao Bethlehem, đó là nơi Fiamma lợi dụng thể xác của Sasha dể triệu hồi Misha Kreutrev.

Có vẻ như Fiamma đã gắn linh khí điều khiển Index vào một cây trượng, nhờ đó mà hắn có thể thao túng Misha Kreutzev. Để ngăn cản sự hoành hành của Misha, Kamijou cần phải phá hủy cây trượng đó, và để làm được điều này, cậu phải đối đầu trực diện với Fiamma Cánh Hữu.

Tuy nhiên, đó không phải là phương pháp duy nhất.

Kamijou đã tìm ra được một cách nhanh hơn và chắc ăn hơn.

“...Misha Kreutzev xuất hiện sau khi Ngôi sao Bethlehem cất cánh.”

Kamijou lầm bầm.

Cậu lên tiếng nói ra những gì mình đang nghĩ, không rõ là vì muốn giải thích cho Sasha, hay là đang xác nhận lại những suy đoán của bản thân.

“Nếu hắn có thể thoải mái triệu hồi một thiên sứ, tại sao hắn không làm vậy sớm hơn? Có vẻ như Fiamma kích động chiến tranh giữa Nga và Thành Phố Học Viện nhằm ‘ngư ông đắc lợi’. Nhưng mà, chỉ cần Đại thiên sứ ấy hậu thuẫn là hắn có thể đánh bại tất cả những ai cản đường. Thế thì vì cớ gì, hắn lại chỉ triệu hồi Misha Kreutzev sau khi Ngôi sao Bethlehem xuất hiện?”

Câu trả lời chỉ có một.

Và Kamijou đưa ra kết luận của mình.

“Ngôi sao Bethlehem là cần thiết để hắn triệu hồi cũng như duy trì sự tồn tại của cô ta. Chính vì thế nên Fiamma mới triệu hồi vị thiên sứ sau khi pháo đài này thăng thiên. Không phải là hắn không muốn làm sớm hơn, mà là vì hắn không thể!”

“Nếu đúng là vậy thì mọi chuyện trở nên đơn giản hơn nhiều. Trên Ngôi sao Bethlehem nhất định phải có một thứ gì đấy hỗ trợ cho sự tồn tại của Misha. Tôi chỉ việc dùng tay phải của mình để phá hủy nó!!”

Kamijou vừa nói vừa tóm lấy một chiếc que cắm tại nơi thực hiện nghi thức. Đường kính tiết diện của nó chỉ khoảng 3 xăng-ti-mét, có tới hàng chục những chiếc que như vậy xếp thành hàng, nhiều chiếc chứa bên trong một thứ chất lỏng màu đen, nhiều chiếc khác lại chứa chất lỏng màu trắng. Theo lời Sasha, đống que trắng và đen được xếp theo cặp quanh lối vào của nơi thực hiện nghi thức, dường như là để hấp dẫn một thứ “sức mạnh thần bí” nào đó.

Fiamma đã chuẩn bị những chiếc que này với số lượng lớn đến như vậy, Kamijou đoán rằng đống que ấy nhất định phải liên quan tới một quá trình phức tạp nào đó, có lẽ là một cơ chế để hỗ trợ sự lưu thông của thứ “sức mạnh thần bí” nọ.

Nếu vậy,

Tất cả những gì cậu cần làm là phá hủy chúng.

Nhiều âm thanh nghe như tiếng thủy tinh tan vỡ liền vang lên khi Kamijou chạm tay phải vào chúng. Chỗ chứa trong suốt của những chiếc que cũng bị phá hủy, mấy thứ chất lỏng trắng và đen vương vãi khắp sàn, tạo thành những hoa văn như vân đá cẩm thạch.

Và thứ gì đó bỗng bị khuấy đảo.

Tuy không thể quan sát bằng mắt, nhưng Kamijou có thể cảm nhận rất rõ ràng, một thực thể đang bị lay động tới tận cốt lõi.


Gần như là cùng lúc,...

Acqua Hậu Phương đã hấp thụ một nửa sức mạnh của Misha.

Kamijou Touma đã phá hủy cơ chế hỗ trợ sự tồn tại của vị thiên sứ.

Và giờ thì Misha Kreutzev đang hứng chịu những đợt công kích dữ dội từ siêu năng lực gia hạng nhất cùng thiên thần của khoa học…


Tiếng gào của vị thiên sứ vang vọng khắp bầu trời đêm trên nước Nga.

Đó là âm thanh mà não người chẳng thể cảm thụ, nhưng ai cũng hiểu là nó khác hoàn toàn so với một tiếng thét bình thường. Ngập tràn trong tiếng vang ấy là những cảm xúc bất khả thấu hiểu.

Cơ thể của Misha phải khó nhọc lắm mới giữ được hình dáng, nó tiêu tan một cách dễ dàng trước những đòn tấn công mãnh liệt, và quay về với trạng thái của một khối năng lượng.

Một khối năng lượng cực đại.

Một quả bom.

Accelerator, kẻ đang ở gần vị thiên sứ nhất, lập tức xông thẳng tới cô ta, hắn phớt lờ tình trạng của thiết bị điện cực mà lao tới bằng cả bình sinh.

(“...có gì đó rất lạ vừa xảy ra với nó, nhưng mặc kệ!! Đó không phải là vấn đề hệ trọng nhất lúc này.”)

Sức mạnh để dấn thân lên trước,...

...Sức mạnh mà Accelerator đã đánh mất khi đối mặt với Misaka Worst.

...Cũng là sức mạnh được nhen nhóm trong hắn sau lần tái đấu với chàng trai nọ.

Và chính lúc này, nó bắt đầu bừng cháy.

Nó bộc phát một cách mãnh liệt từ sâu trong tâm hắn.

(“Ahh! ~Đúng vậy!! Đúng là mình muốn bảo vệ! Mình không muốn mất đi con nhãi đó!! Mình còn không muốn nghĩ tới việc đánh mất những gì đang có!! Lần này... không còn là bám víu vào một ảo tưởng nữa,... mà là ngẩng cao đầu đối diện với thực tại!!!!”)

Accelerator biết là không thể khống chế khối năng lượng kia chỉ với năng lực “phản hồi”.

Bởi thế,

Hắn quay mặt sang thiên thần của khoa học, kẻ mà hắn vẫn chưa biết là bạn hay thù, rồi gào to.

“GIÚP TA!! CHẶN NÓ LẠIIIIII!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

Liệu có kịp không?

Liệu họ vẫn đủ thời gian để hành động chứ?


Khối năng lượng nổ tung.


Ánh sáng trắng tinh lóe lên và bành trướng cực nhanh theo hình mái vòm, nuốt chửng mọi thứ xung quanh. Đó thực sự là một thứ ánh sáng khủng khiếp. Nó chói chang đến mức đủ để nướng cháy nhãn cầu của một người, cho dù kẻ này đã nhắm tịt mắt lại đi chăng nữa. Màn đêm tăm tối phi tự nhiên bỗng được tô trắng một cách đột ngột.


Vạn vật trong phạm vi hàng chục cây số sẽ biến thành cát bụi.

Đây không phải là vụ nổ thông thường, nó được tạo ta từ một loại “năng lượng đặc biệt”. Nếu nó gây ra hậu quả điên rồ nào đấy cũng chẳng phải là chuyện lạ.

Khả năng cao là khu vực xung quanh sẽ hóa thành chốn bình địa mà không một thể sống nào có thể sinh sôi.

Đó là những gì đáng lẽ phải xảy ra.

Song,

Trước thời điểm “quả bom” bộc phát, thiên thần khoa học giải phóng toàn bộ luồng năng lượng vô biên trong cơ thể cô và ném nó về hướng Accelerator. Về phần gã siêu năng lực gia, hắn thao tác với các vector để tạo hình và điều khiển khối năng lượng ấy. Accelerator biến nó thành một tấm khiên trong suốt và bao bọc xung quanh lượng Telesma sắp bùng nổ. Giống như là vỏ trứng, khối năng lượng của Kazakiri kịp thời bọc kín vụ nổ ngay khi nó bành trướng được 300 mét.

Bên trong lớp vỏ bọc, năng lượng của vụ nổ khuấy động như một con thú dữ muốn phá chuồng để thỏa sức tung hoành.

Nghe qua có vẻ vô lý, nhưng đến ánh sáng và âm thanh như cũng nổ tung. Tuy vậy, Accelerator quyết không chịu thua, hắn liền vận dụng siêu năng lực của mình để cường hóa cho lớp khiên đang bao bọc quả cầu ánh sáng khổng lồ ấy.

Hai luồng sức mạnh cực đại ngấu nghiến lấy nhau như hai con quái vật.

Chỉ là trong vài giây, nhưng Accelerator có cảm giác như tình trạng ấy kéo dài đến vô tận.

Và...


Sau khi xác nhận sự tan biến của Telesma, Acqua mới chậm rãi thả tay khỏi thanh đại kiếm.

Toàn thân anh ướt đẫm máu, cơ thể chẳng có lấy chút sức lực nào.

Không còn dựa vào thanh kiếm đang cắm chặt trên đất, Acqua cuối cùng cũng phải gục ngã trên nền tuyết. Song, một nụ cười lại hé lộ trên gương mặt anh.

Acqua đã đạt được mục đích của mình.

Một khi đại thiên sứ Gabriel bị loại khỏi chiến trường, thế trận sẽ có chuyển biến rất lớn. Mặc dù Fiamma rất hùng mạnh, nhưng hắn cũng quá kiêu ngạo, và vì thế mà trở nên khinh suất trước sức mạnh của sự đoàn kết. Fiamma đã quá coi thường những con người sẵn sàng bắt tay vì một mục tiêu chung: chiến đấu chống lại hắn. Đó cũng là sai lầm mà chính bản thân Acqua từng phạm phải.

Mạch máu lẫn dây thần kinh của Acqua lúc này đã tả tơi vô cùng, nền tảng ma thuật trong cơ thể anh cũng bị tiêu tan.

Acqua biết là bản thân chẳng còn sống được bao lâu.

Nhưng ít nhất thì anh đã kéo theo một đại thiên sứ cùng với mình.

Vậy là đủ rồi.

Ngay từ đầu, Acqua vốn không nghĩ là mình sẽ sống để chứng kiến hồi kết của cuộc chiến. Anh đã quyết định hi sinh, dùng tính mạng của bản thân làm bước đệm giúp những người khác tiến gần hơn tới Fiamma trên trời cao. Chính vì vậy mà cái chết đối với Acqua chỉ nhẹ tựa lông hồng. Miễn là tất cả mọi người có thể mỉm cười trong tương lai, đó sẽ là chiến thắng tuyệt vời nhất cho tay đánh thuê này. Dù anh ta không thể là một phần của tương lai ấy, chuyện đó cũng chẳng quan trọng.

Nhưng.

“Chết tiệt!!!”

Ai đó vừa thốt lên, Acqua chợt trông thấy một người đang vội vã chạy tới. Đó là một cậu thanh niên người châu Á. Nếu trí nhớ của Acqua vẫn hoạt động bình thường, cậu ta chính là người đã tham gia chiến đấu để bảo vệ ngôi làng nọ.

“Chuyện gì thế này? Thương tích của anh… không giống bị trúng đạn. ...Rốt cục là sao?...... Khốn thật!! Bọn tôi đang bận tìm cái máy phát hơi nước thì thấy anh!! Takitsubo! Anh không biết sơ cứu, em làm gì đó giúp anh ấy được không?”

Đôi nam nữ quỳ xuống bên cạnh người đàn ông rồi lấy ra một đống băng y tế. Nhưng nét mặt của Acqua vẫn chẳng có thay đổi, bởi anh ta thừa hiểu tình trạng lúc này của mình.

“Không cần đâu…”

Nếm rõ vị mặn của máu trong miệng, Acqua chỉ lên tiếng.

“Bỏ đi! Hai người không cứu được tôi đâu. Đừng phí công vô ích! Đây là chiến trường, vật dụng y tế chỉ có hạn. Cậu nên dành chúng cho những người thật sự cần tới.”

“Đừng nói nữa!!”

“Tuy không thể giải thích chi tiết, nhưng tôi vừa đối đầu với kẻ chủ mưu cho cơn biến loạn này,... và còn chơi hắn một vố khá nặng. Có khả năng là hắn sẽ tung đòn trả đũa. Ở gần tôi lúc này rất nguy hiểm. Hai người nên rời khỏi đây ngay!”

“Đã bảo là đừng nói nữa!! Nếu quả thực là vậy thì tôi càng không thể bỏ anh ở lại đây!! Chiến tranh… khiến tôi chán ngán lắm rồi!! Tôi không muốn phải đứng nhìn bất cứ ai bỏ mạng!!!”

“Mục đích của tôi đã được hoàn tất. Cố thêm chỉ tổ làm gánh nặng cho mọi người thôi.”

“...Thế còn... những người đang đợi anh trở về thì sao!?”

Giọng nói gần như sắp nghẹn ngào của cậu trai bỗng chặn đứng mọi suy nghĩ trong Acqua.

“Anh đã sống như vậy cho tới hôm nay. Khi anh cứu tôi và mọi người, đối với anh, việc đó có lẽ không phải là gì đặc biệt, bởi đó là con đường mà anh luôn đi. Nhưng cũng vì thế mà tôi dám chắc, một người như anh không hề đơn độc.”

“Cái chết có thể không khiến anh bận tâm, nhưng vẫn còn những người mong chờ anh trở về. Chuyện gì sẽ xảy ra với họ nếu anh ngã xuống ở đây?”

Đó chính là thứ sức mạnh chưa từng tồn tại trong Acqua.

Hamazura Shiage liếc nhìn người đàn ông với một ánh mắt nghiêm nghị.

Từng lời, từng câu như hóa thành một bức tường chặn đứng con đường đến cái chết của tay đánh thuê.

Mỗi lời nói của Hamazura từ từ kéo Acqua rời xa khỏi ranh giới với cõi chết.

“Hi sinh để bảo vệ thế giới, hi sinh để che chở cho người khác. Anh nghĩ là người thân của mình sẽ bằng lòng với lý do đấy ư? Chẳng ai có thể chấp nhận điều đó cả! Không để những người đang chờ mình phải khóc, mang tới nụ cười cho họ, đó mới chính là lý do để anh chiến đấu!!”

Ý thức của Acqua trở nên lờ mờ do mất quá nhiều máu. Trong tâm anh, hàng loạt những hình ảnh tuần tự bỗng hiện lên.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Các bô lão trong Lữ Đoàn Chiêm Tinh Thuật.

Chàng trai cùng cô gái được anh giải cứu khỏi bàn tay của Đoàn Hiệp Sĩ Orleans.


Và cả…

...Anh quốc đệ tam công chúa.


“Đứng dậy đi, người hùng!”

Mặc kệ tình trạng thập tử nhất sinh của Acqua, Hamazura tóm lấy cổ áo anh rồi hét lớn.

“ĐỨNG LÊN ĐIIIIIIIIII!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

Index v21 284

Giọng nói của cậu vang tới sâu trong tâm Acqua, người vẫn đang gục ngã trên nền tuyết.

Chính khi đó.

Acqua cảm nhận được trái tim đang đập của mình.

Sức sống vẫn còn trong thân xác anh.

Đây chưa phải là cái kết của người đàn ông này.

Anh ta vẫn có thể cử động.

“UWWWWOOOOOOOOOOOAHHHHHHHHHHH!!!!!!!!!”

Với một tiếng hét khiến toàn thân phải rung rinh, máu tươi trào ra khỏi miệng, Acqua Hậu Phương gượng dậy thêm lần nữa.

Sức mạnh của một vị Thánh đã biến mất.

Quyền năng của một thành viên trong Ghế phải của Chúa cũng đã tiêu tan.

Thân xác anh hoàn toàn tả tơi, Acqua lúc này chỉ là một người thường. Nghiến chặt răng, tay đánh thuê bắt đầu tinh luyện chút ma lực ít ỏi còn sót lại trong cơ thể. Nó chỉ đủ để giúp người đàn ông đứng dậy và cầm máu.

Acqua chẳng còn mấy sức mạnh trong mình.

Anh không có khả năng để sử dụng Ascalon nữa.

Tuy thế, một anh hùng thực sự không phải là người chấp nhận gục ngã chỉ vì những điều đó. Người đàn ông này cũng là một anh hùng. Và một người như thế sẽ còn tiếp tục đứng dậy, nhất là khi nghe được những lời tha thiết từ một người khác.


Phần 9Edit

“Vậy hả.”

Fiamma Cánh Hữu với lấy cây trượng của hắn.

Cây trượng được gắn thêm linh khí điều khiển Index nhằm phục vụ việc thao túng vị thiên sứ.

Có vẻ như khi nãy, Gabriel lao xuống mặt đất do phát hiện ra đống giấy da, nhưng lại thất bại trong việc thu hồi chúng. Đống giấy da ấy chứa những thông tin cần thiết cho Kế hoạch Bethlehem của Fiamma.

Tuy nhiên, điều đó không thành vấn đề.

Fiamma đã kết nối năm giác quan với Gabriel, và khả năng tiếp nhận thông tin của vị thiên sứ khác hẳn với người phàm. Kể cả đống giấy da có nằm sâu trong túi áo của mục tiêu, cô ta vẫn có thể thu được các thông tin ma thuật viết trên đó.

Những tri thức cần thiết đã rơi vào tay hắn.

Fiamma am hiểu cực kỳ tường tận về Michael, hắn còn dùng thông tin ghi chép trong 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư để lấp đầy khoảng trống tri thức.

Nhưng hắn vẫn còn thiếu vài thứ.

Ngoại trừ Tổng Lãnh Thiên Thần Michael, Fiamma vẫn thiếu biểu tượng của ba đại thiên sứ kia, hay còn là biểu tượng của các thành viên khác trong Ghế phải của Chúa.

(Các thông tin chưa xác nhận được thu thập trên khắp lãnh thổ Nga, chúng cũng đã được tái sắp xếp. Cộng thêm nghiên cứu tối mật của Giáo hội Chính thống Nga về thần chú của mỗi thiên sứ. Miễn là ta có chúng trong tay, tất cả vẫn sẽ đâu vào đấy.)

Hắn không còn cần cây trượng này nữa.

Fiamma tháo linh khí điều khiển Index gắn ở mũi trượng ra.

“Đúng vậy, đúng vậy, đúng là vậy.”

Hắn xoay cây trượng vù vù trên tay.

Fiamma chỉ nhếch mép cười rồi thốt lên.

“Biến đi, thứ phế vật vô dụng!”

Rắc!!

Hắn liền bẻ đôi cây trượng của mình.

Fiamma vứt mảnh gãy sang một bên rồi duỗi tay phải ra trước mặt. Hắn biết vị trí đại khái của mục tiêu. Giơ bàn tay phải về hướng đó, hắn khẽ lẩm bẩm.

Âm thanh biến mất.

Một tia sáng cực lớn được phóng ra.

Nó phá tan và nung chảy lớp tường của Ngôi sao Bethehem, san bằng hàng loạt các tòa nhà khác nhau, và hướng thẳng tới mục tiêu của Fiamma.

Không có cảm giác gì khác lạ.

Nếu có thì rất phiền phức cho hắn.

Có vẻ như bàn tay phải nọ đã đánh bật tia sáng ấy, đúng như hắn đã dự đoán.

Một âm thanh kỳ dị vang lên quanh vai phải Fiamma. Cánh tay thứ ba đang trong trạng thái bán-tan biến bắt đầu bị tách rời. Tuy nhiên, điều đó không gây trở ngại đáng kể nào, bởi cánh tay ấy được hỗ trợ bằng tri thức trong 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư.

Hắn tiến tới trước một bước.

Chỉ với một bước chân đó, cơ thể Fiamma lập tức di chuyển hơn 5 cây số. Kể cả là không có mặt sàn, hay lối đi, hay giữa hai địa điểm chỉ là khoảng không trống rỗng đi chăng nữa, miễn là có một đường thẳng theo phương ngang mà không bị cản trở, hắn có thể di chuyển tới bất cứ đâu.

Fiamma đặt chân vào một căn phòng.

Nó chính là căn phòng nghi thức, nơi thân xác Sasha được dùng để triệu hồi vị thiên sứ. Vì tia sáng vừa rồi, hơn một nửa căn phòng đã bị phá hủy, và phần lớn nội thất rơi thẳng xuống tầng dưới. Chỉ có một chàng trai đang đứng một mình trong căn phòng này. Fiamma thoáng trông thấy thứ gì đó màu đỏ qua lỗ thủng trên sàn nhà. Có vẻ như ai đấy vừa bị liên lụy và rơi xuống tầng dưới khi tia sáng tàn phá căn phòng.

“Ngươi đúng là một thằng nhóc phiền toái.” Fiamma mở lời.

Hắn chơi đùa với món linh khí điều khiển Index bằng một tay.

“Nhờ ngươi mà ta đã phải tiến hành nghi thức trước khi Thành Phố Học Viện hay Anh quốc có thể can thiệp. Bởi thế, đến lúc để ta xin cánh tay phải của ngươi rồi.”

“Ngươi tưởng dễ thế sao? Misha tiêu rồi. Ta không biết vì sao mọi chuyện lại suôn sẻ như vậy, nhưng nhân loại đã chiến thắng trước một đại thiên sứ. Thế trận rõ ràng đã nghiêng về phía chúng ta.”

“Ồ, đừng lo,” Fiamma chỉ ngón tay lên trời rồi đáp lại.

Lớp tường và trần của nơi này đã bị phá hoại do tia sáng vừa nãy, để lộ bầu trời đêm phi tự nhiên bên ngoài.

Lúc này thì anh chàng đầu nhím mới phát hiện ra một điều.

Đại thiên sứ Misha Kreutzev đã bị đánh bại, nhưng trạng thái của bầu trời vẫn không thay đổi.

“Từ lúc bầu trời chìm trong màn đêm là vai trò của vị thiên sứ cũng đã hoàn tất, ta chỉ cần vậy thôi,” Fiamma vừa nói vừa duỗi cánh tay thứ ba của hắn. “Lúc trước, ta có nhắc tới sự sai lệch biểu tượng giữa Uriel và Raphael. Và ta cũng từng nói, Misha Kreutzev không phải là một cái tên phù hợp cho Gabriel, bởi nó bắt nguồn từ Michael.”

Kamijou chợt đề cao cảnh giác, nhưng đã quá muộn.

Ngay khi Fiamma dứt lời thì tất cả đã kết thúc.

“Dùng Gabriel để loại bỏ mọi ngôi sao trên trời, khiến Ngôi sao Bethlehem trở thành thứ duy nhất bay cao trên ‘bầu trời ngập đầy Telesma, nhưng không hoàn chỉnh’ này. Đó là cách để ta thiết lập dòng chảy sức mạnh cần cho nghi thức tái khởi động tứ đại nguyên tố. ...Ngươi từng góp tay ngăn cản ma pháp trận che phủ bầu trời do Misha gây ra trong vụ Angel Fall. Và cả cái lần với cây thánh giá Croce di Pietro, một thứ tận dụng vị trí của các chòm sao khi quan sát từ mặt đất. Chắc là ngươi cũng biết việc kiểm soát bức màn được gọi là bầu trời mang ý nghĩa ma thuật quan trọng đến thế nào. Các nhà tiên tri đã tin rằng: một ngôi sao nhất định sẽ xuất hiện trên bầu trời đêm để báo hiệu sự ra đời của Đấng Con Thiên Chúa. Có thể nói, ta đang tiến hành một thần chú quy mô lớn dựa trên chính huyền thoại ấy. Ngoài ra, ta cũng tác động tới dòng chảy sức mạnh dưới mặt đất bằng việc phá hủy các nhà thờ và thánh đường khắp thế giới một cách thích hợp.”

Trời và đất.

Ba và bốn.

Fiamma đã hoàn toàn độc chiếm những yếu tố lẫn con số mang ý nghĩa quan trọng trong văn hóa của Cơ Đốc Giáo.

“Cái gì…? Tại sao ngươi lại bỏ công làm tất cả những chuyện này…?”

“Đừng có tưởng đưa Ngôi sao Bethlehem thăng thiên là xong!” Fiamma nói với thái độ châm chọc. “Đây mới chỉ là chuẩn bị mà thôi. Mục tiêu của ta cao hơn thế nhiều. Ngôi sao Bethlehem, Đệ tam Thế chiến, và linh khí điều khiển 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư, chúng vẫn chỉ là quá trình chuẩn bị. Nhưng chưa hết đâu. Thứ quan trọng nhất là cánh tay phải này. Tất cả đều phụ thuộc vào nó.” Fiamma hân hoan giải thích. “Nói tóm lại, nghi thức mà ta muốn không thể được thực hiện nếu không chuẩn bị kỹ càng. Bước đầu tiên kết thúc tại đây. Và nó đã đem lại cho ta chút lợi ích đáng kể.”

Âm thanh kỳ lạ vang lên.

Một bầu trời lung linh bỗng lan tỏa từ Ngôi sao Bethlehem.

Đầu tiên là màu vàng, rồi đến màu đỏ, nối tiếp bằng xanh lam, và cuối cùng là xanh lục. Dưới hiệu lệnh của Fiamma, các ngôi sao với màu sắc lạ thường tỏa ra khắp bầu trời đêm, trông cứ như là một bức màn vừa được kéo xuống, để lộ chân tướng của sân khấu đằng sau.

Ngôi sao Bethlehem là một cung thiên văn khổng lồ.

“Ngươi biết điều này không?”

Các ngôi sao trên trời mang màu sắc cực kỳ vô lý với tự nhiên. Một kẻ ngoại đạo không biết tí gì về ma thuật sẽ không lý giải nổi ý nghĩa của chuyện này. Nhưng sâu trong tiềm thức, Kamijou biết là cậu đang chứng kiến bản chất đích thực của thế giới. Cậu hiểu là trước mắt mình, tứ đại nguyên tố đã quay về với vị trí vốn có của chúng.

“Lửa, nước, gió, đất. Mỗi đại nguyên tố mang tính chất riêng biệt, và có hiệu lực mạnh nhất tương ứng với chúng. Nhưng đồng thời, sử dụng một nguyên tố sẽ đem lại ảnh hưởng bao quát hơn tới ý nghĩa của ba nguyên tố còn lại. Chính vì vậy mà trừ trường hợp áp dụng vào chiến trận, các nghi thức quy mô lớn đều vận dụng cả bốn thứ vũ khí biểu trưng, thay vì chỉ một loại vũ khí ứng với nguyên tố chính. Điều đó cũng đúng với cả nghi thức hỏa thuật nữa. Nói cách khác, lửa của ta vốn đã đạt đủ điều kiện để tác động tới toàn bộ tứ đại nguyên tố. Bằng cách chế ngự cả bốn, ta sẽ có được sức mạnh cường đại. ...Song, điều này cũng chỉ đúng nếu như không có sự biến tướng trong phân bố của các nguyên tố tạo nên thế giới.”

Fiamma vẫn nói tiếp.

“Quyền năng thực thụ không thể được vận dụng nếu như thế giới không được chỉnh đốn.”

Một thứ vô hình chợt bộc phát dữ dội từ Fiamma.

Đó là sát khí.

Áp lực nặng nề tới mức khiến Kamijou có cảm giác như đang bị lột da.

“...”

Nhưng đó vẫn không phải là lý do để chùn bước.

Kẻ địch trước mặt cậu đang giữ món linh khí điều khiển Index. Để phá hủy nó, cậu phải hạ gục chủ nhân của thứ áp lực này.

Kamijou ghì chặt nắm đấm phải theo phản xạ.

Và quanh vai phải của Fiamma, một thứ ý thức cũng bị hấp dẫn theo.

Nó ngọ nguậy.

Cánh tay thứ ba của hắn quằn quại.

Cánh tay đó đáng lẽ đang chịu khốn khổ do trạng thái bán tan biến vào không khí,... nhưng,... có gì đấy lớn mạnh vô cùng ẩn trong nó.

“Giờ thì ta sẽ cho ngươi thấy quyền năng thực thụ là thế nào.”

Báo cáo chiến sựEdit

Mikoto ngồi bất động trên lãnh nguyên phủ tuyết của Nga, gương mặt cô vẫn còn chút sững sờ.

Một Sister bên cạnh bèn mở lời.

“Chị bình tĩnh lại chưa? Misaka hỏi.”

“Ừ… Chị xin lỗi. Em giải thích lại một lượt có được không?”

“Nu-AD1967. Họ đang chuẩn bị khai hỏa một đầu đạn hạt nhân của Liên Xô cũ, Misaka tóm tắt nội dung của cuộc điện báo.”

“Từ từ nào. Lúc nói ‘đầu đạn hạt nhân’, ý em là vũ khí hạt nhân á!? Tổng thống Nga đã bật đèn xanh cho chuyện đó chưa?”

Gương mặt Mikoto cắt không còn hột máu, nhưng ngược lại, cô em gái chỉ hơi nghiêng cổ sang một bên mà chẳng có chút thay đổi trong biểu cảm.

“Đường dây liên lạc thông thường của quân đội không đả động gì tới việc này, Misaka vừa nói vừa kiểm tra lại lần nữa. Cũng chẳng có tín hiệu nào gửi mã xác nhận cho lệnh phóng, Misaka báo cáo thêm. Đây chỉ là phỏng đoán, nhưng Misaka nghĩ rằng đợt tấn công sắp tới là nước đi của một đơn vị độc lập, dưới quyền của một người tên Nikolai Tolstoy.”

“Thế…” Mikoto cau mày. “...nghĩa là một đơn vị trong quân đội Nga đang chuẩn bị tên lửa mang đầu đạn hạt nhân à? Nhưng chị tưởng là mấy thứ đó không thể được kích hoạt mà không có mã xác nhận từ Tổng thống chứ?”

Nếu không làm vậy thì một tay sĩ quan với cái đầu nguy hiểm có thể dễ dàng gây họa cho nhân loại chỉ với một nút bấm. Một quốc gia sở hữu các cơ sở phóng tên lửa với quy mô lớn luôn phải có an ninh kiên cố như vậy.

“Không hẳn, Misaka vừa nói vừa lắng nghe cuộc điện báo với một vẻ lo âu trên mặt.”

Lo âu kiểu gì mà đến một cọng lông mày còn chẳng động đậy?”

“Có vẻ như đơn vị độc lập này sở hữu nhiều đầu đạn đánh tráo, Misaka nói với một vẻ bàng hoàng.” Cô gái lắc đầu theo phản xạ. “Chị đã nghe tới vụ một lượng lớn đầu đạn hạt nhân lẫn chất phóng xạ bị tuồn khỏi Nga cuối thời Chiến tranh Lạnh bao giờ chưa? Misaka đặt câu hỏi nhằm xác nhận.”

“Có, chị có nghe, nhưng không biết chuyện đấy có bao phần là sự thật, hay chỉ là lời đồn thổi?”

“Thế chị có biết chuyện rất nhiều kỹ sư cùng công nghệ hạt nhân bị rò rỉ cùng thời điểm đó không?”

“...”

“Đống đầu đạn hạt nhân được mua bán với mục đích tái sử dụng, phần lớn trong số chúng không thể bị kích hoạt do gặp phải vấn đề với mã xác nhận, Misaka giải thích. Tuy vậy, vẫn có những ngoại lệ. Đối với mấy trường hợp này, khóa an toàn của đầu đạn được thiết kế nằm trong lớp vỏ bao bọc xung quanh chất phóng xạ, Misaka tiếp tục giải thích. Nói cách khác…”

“Họ chỉ việc trích xuất khối phóng xạ bên trong rồi đưa nó vào lớp vỏ bọc mới…”

“Đúng thế, khi đó thì họ có thể kích nổ chúng mà không cần xác nhận của Tổng thống, Misaka đưa ra kết luận. Và uy lực phá hoại của chúng không bị yếu đi chút nào, Misaka nói thêm.”

Cô em gái nói một cách lưu loát.

Cuộc điện đàm quân sự mà cô vừa bắt được chắc chắn không chứa nhiều thông tin đến thế. Hẳn là cô gái này đang cùng lúc thu thập những thông tin từ Mạng lưới Misaka.

“Khi Liên Xô cũ sụp đổ, phần lớn các đầu đạn đánh tráo được tạo ra bởi nhiều tổ chức và đoàn thể muốn giành độc lập từ Nga, nhưng sau này thì Liên bang Nga đã săn lùng tất cả trong những chiến dịch quân sự đặc biệt. Họ tuyên bố hành động đó là để góp phần gìn giữ hòa bình và nhận lấy trách nhiệm với đống vũ khí hạt nhân ấy, Misaka lại giải thích. Theo công bố chính thức thì đống đầu đạn đánh tráo đã bị vô hiệu hóa, giảm độ đặc, và được tái sử dụng cho các nhà máy điện nguyên tử.”

“Vậy là đơn vị độc lập này bí mật sở hữu vài đầu đạn mà họ thu được ư? Thế có nghĩa… họ sở hữu những vũ khí hạt nhân có thể được khai hỏa bất cứ lúc nào mà không cần sự cho phép của Tổng thống.”

“Bọn họ đang chuẩn bị một bệ phóng tên lửa di động để phóng đầu đạn hạt nhân tạo ra từ Nu-AD1967 lên pháo đài bay kia, Misaka tiết lộ kế hoạch của họ.”

“Đây không phải là chuyện đùa đâu…” Mikoto thốt lên.

Không cần biết cái pháo đài ấy thần bí đến đâu, cũng chẳng cần biết anh chàng trên đó đã vượt qua bao cơn tử nạn, cả hai sẽ không thể thoát khỏi cú oanh tạc hạt nhân sắp tới.

Và thiệt hại không chỉ dừng lại ở đấy.

Cứ cho là pháo đài kỳ quái này sở hữu hệ thống phòng thủ vững chắc không tưởng, cho phép nó trụ vững trước vụ nổ hạt nhân, đó vẫn chưa phải là kết thúc có hậu.

Vấn đề chính là độ cao của nó.

“Hoa Kỳ đang nghiên cứu đầu đạn hạt nhân quy mô nhỏ với độ an toàn cao, em biết không?”

“Chắc là chị nói tới dự án chế tạo vũ khí hạt nhân với phạm vi hủy diệt có đường kính khoảng 3 tới 5 cây số, chúng sẽ không khiến bụi tử thần[14] bị thổi tung lên trời sau khi phát nổ, Misaka xác nhận lại. Loại vũ khí này được dùng cho việc phá hủy các cơ sở dưới lòng đất.”

Ngay cả trong thời kỳ chạy đua vũ trang gay gắt hồi Chiến tranh Lạnh, có một đại kỵ mà không cường quốc nào dám phạm phải. Đó là khiến bụi tử thần lan tỏa trên một độ cao nhất định. Chính vì lý do này mà người ta mới phát triển những thứ như MIRV[15], loại vũ khí cho phép rải thảm những đầu đạn hạt nhân nhỏ hơn, thay vì dùng một quả bom nguyên tử cỡ to.

Vậy, tại sao người ta lại muốn tránh việc thổi tung bụi tử thần lên một độ cao nhất định?

Có các cường quốc đủ tiềm lực để chạy đua trong chiến tranh hạt nhân quy mô lớn, nhưng nỗi lo ngại nào đã khiến họ luôn muốn né tránh tình huống ấy?

“Chết rồi!! Cái từ ‘chết người’ cũng chẳng đủ để mô tả chuyện này đâu… Nếu họ phóng tên lửa hạt nhân lên một mục tiêu ở độ cao đó thì…!!!”

“Xét trên quy mô bộc phát của Nu-AD1967, một lượng bụi tử thần cực lớn sẽ sinh ra và lan tỏa khắp khí quyển Trái Đất, tình huống chúng gây ô nhiễm cho cả hành tinh là hoàn toàn khả thi, Misaka báo cáo lại kết quả của quá trình mô phỏng vừa được thực hiện trên Mạng lưới. Tác động của phóng xạ lên các sinh vật, và cả sự cản trở ánh sáng mặt trời của bụi tử thần sẽ khiến môi trường sống bị biến đổi khó lường, nó chắc chắn sẽ đem lại hậu quả nghiêm trọng cho động-thực vật, dẫn tới khủng hoảng lương thực trên toàn cầu, Misaka quan ngại trước kết cục có thể xảy ra.”

Một vụ nổ hạt nhân xảy ra trên mặt đất đã đủ để gây ra bao hệ lụy do phóng xạ dư lại, nếu nó xảy ra ở độ cao hàng ngàn mét trên khí quyển, không hiểu là bụi tử thần sẽ lan tỏa nhanh và xa đến mức nào?

“Em nói là họ đang chuẩn bị một bệ phóng di động, phải không? Em biết nó ở đâu chứ?”

“Misaka biết địa điểm đại khái nhờ nội dung của cuộc điện báo, nhưng họ sẽ kích hoạt tên lửa từ một vị trí cách nó hơn 70 cây số để tránh bất cứ nguy hiểm nào cho bản thân, Misaka nói thêm.”

“Hmm.”

Mikoto đảo mắt quan sát xung quanh rồi hất hàm chỉ về một phía.

Ở hướng đó là một đoàn chiến xa của Thành Phố Học Viện. Rất nhiều xe tăng lẫn chiến xa bọc thép đang di chuyển và khai hỏa, đi cùng là khá nhiều các bộ giáp cơ giới.

“...Cướp tạm một cái vậy. Em biết lái không?”


Nhà thờ Thánh George tại Luân-đôn.

Stiyl Magnus đang di chuyển theo khu vực dưới lòng đất của nhà thờ chính tòa này. Cậu không ở trong một căn phòng nào, mà đang chạy trên một lối đi xây từ đá. Với nơi này là trung tâm, nhà thờ Thánh George có một mạng nhện của vô vàn các lối thoát trải dài hàng cây số. Một phần trong số chúng là thật, một phần là giả, một số lại là bẫy, phần còn lại là những con đường vòng nhằm sử dụng trong trường hợp bị truy đuổi và bao vây. Chúng có rất nhiều ích lợi cũng như tầm quan trọng trên nhiều mức khác nhau.

Những tiếng bước chân vang tới từ sau lưng Stiyl.

Chúng rất kỳ lạ, bởi số lượng tiếng chân và khoảng cách mà bóng dáng sau lưng cậu di chuyển được lại không khớp với tiêu chuẩn bình thường.

(Mình không thể cứ chạy mãi.)

Stiyl nghiến chặt răng.

(Nếu để yên cho Index thì Fiamma càng dễ thỏa sức lợi dụng cô ấy nhiều hơn!!)

Một giọng nói liền vang lên ngay sau đó…

“Chương 15, phần 4. Phong tỏa lối thoát của kẻ địch, tiến hành loại bỏ mục tiêu.”

Khu vực dưới lòng đất rung chuyển dữ dội.

Lối đi phía trước Stiyl chợt sập xuống như bị một bàn tay khổng lồ đập nát.

Cậu bèn ngoái đầu quan sát phía sau.

Một cặp mắt lóe lên từ trong bóng tối.

Và ba đốm sáng màu trắng lơ lửng quanh Index.

“Chương 17, phần 33. Phát hiện đặc tính của thần thoại Bắc Âu trong ma thuật đối địch. Tái tạo và lập tức khởi động thần kiếm của Freyr[16] làm biện pháp đối phó.”

Ba đốm sáng chợt phóng tới chỗ Stiyl.

“Chậc!!”

Cậu lập tức tạo ra một thanh kiếm lửa, nhưng mấy tia sáng đang bay thẳng thì đột ngột thay đổi quỹ đạo, trông chẳng khác gì chuyển động của một sinh vật sống, nhờ thế mà chúng dễ dàng né tránh thanh kiếm lửa của Stiyl.

(Kiếm của Freyr ư…!?)

Không chỉ là trong thần thoại Bắc Âu, những công cụ có thể tự chuyển động, bay trên không và chắc chắn kết liễu đối thủ còn được nhắc tới trong khá nhiều thần thoại trên khắp thế giới. Thanh kiếm của Freyr - vị thần của sự phì nhiêu, màu mỡ - chính là một trong số chúng. Truyền thuyết kể rằng, nếu được một người khôn khéo sử dụng, thanh kiếm ấy sẽ tự động chiến đấu và đem về chiến thắng cho chủ nhân.

Trong thần thoại Bắc Âu, cả bậc thần linh lẫn người phàm đều có thể bị đánh bại và vong mạng. Ấy thế mà không hề có một giai thoại nào nói tới sự thất bại của thanh kiếm đó.

Nó huyền thoại tới mức đấy....

...Và lợi hại đến như vậy.

Mũi kiếm len lỏi xuyên qua kẽ hở phòng thủ của thanh kiếm lửa và lao thẳng tới cổ họng của Stiyl.

“...Innocentius!!” cậu vội vã la lên, mặc kệ việc thần chú ấy đặt gánh nặng rất lớn lên cơ thể chính mình.

Gã khổng lồ lửa lập tức xuất hiện, đi cùng là luồng gió giữ dội thổi bay cả ba thanh kiếm đang lơ lửng lẫn chủ nhân của nó ra xa.

Lưng của Stiyl va mạnh vào bức tường tạo thành từ đống đổ nát đang chặn kín lối đi.

Cậu vừa thoát chết trong gang tấc, nhưng điều đó chưa đủ để đảo ngược tình thế.

“Chương 20, Phần 9. Phát hiện sự biến đổi với nét chủ đạo của Cơ Đốc Giáo. Tiến hành xây dựng thần chú hiệu quả nhất để đối phó với thần chú vừa nêu. Hoàn tất chuẩn bị cho thần chú Eli Eli Lama Sabachthani[17]. Khởi động ngay lập tức.”

Một ma pháp trận cực lớn bỗng xuất hiện và lơ lửng trước mặt Index, ngay sau đó là những tia sáng đỏ thẫm đồng loạt phóng ra.

Chúng dễ dàng phân thây Innocentius, khiến gã khổng lồ tan biến, và thậm chí còn xuyên thủng cả đống đổ nát ngay bên cạnh Stiyl.

“...Ra vậy,” Stiyl vừa nói vừa chệnh choạng đứng dậy, một tay chống vào tường để giữ thăng bằng. “Kẻ địch của ta là 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư. Một mình Innocentius không thể đối đầu với địch thủ cỡ đó, chuyện này không đáng ngạc nhiên lắm.”

Tuy nhiên, cậu vẫn nói thêm.

“Nhưng ta chưa từng nói là mình chỉ có một quân chủ bài duy nhất.”

Một tiếng nổ lập tức vang lên.

Một gã khổng lồ lửa tái xuất hiện cạnh Stiyl.

Song, khó có thể nói là bên trái hay bên phải của cậu.

Vì cả hai bên trái phải đều có một Innocentius.

“Gấp đôi.”

Index chăm chú quan sát hiện tượng ấy trong một thoáng.

Và cuối cùng, cô gái mở miệng với ngữ điệu và ánh mắt vô cảm chẳng khác gì lúc trước.

“Chương 21, Phần 44. Xây dựng biện pháp đối cho cho nhiều mục tiêu cùng lúc. Khởi động-...”

Nhưng rồi…

“Gấp ba.”

Thêm một tiếng nổ nữa vang lên.

Index đột ngột ngưng giọng. Có vẻ như cô gái ấy đang cân nhắc liệu câu lệnh đang nêu ra sẽ đem lại hiệu quả hay bất lợi trước đấu pháp của kẻ địch.

Stiyl đang sử dụng một lượng lớn ma lực cho ba Innocentius, thế cũng có nghĩa là cậu đang hao tổn rất nhiều sinh lực, thứ được dùng làm nguyên liệu sống cho quá trình tinh luyện ma lực. Cậu hiểu rõ điều này, nhưng vẫn mỉm cười trong lúc mồ hôi đổ ròng ròng trên má.

“Ta biết là lần đó, bản thân đã không đủ sức mạnh để làm gì. Nhưng đừng tưởng là ta chây ì và mặc kệ việc mài giũa khả năng chỉ vì điều đấy.”

Dĩ nhiên, Stiyl không thể dùng ba Innocentius cùng một lúc chỉ với năng lực của bản thân. Cho dù cậu tái thiết kế một thần chú tới mức nào, có những thứ vẫn đơn giản là nằm trên đẳng cấp mà một cá nhân có thể đạt được. Stiyl chưa vượt qua được bức tường ấy.

Thay vào đó, cậu đã bù đắp cho khiếm khuyết của mình bằng các linh khí trong Nhà thờ Thánh George.

Stiyl đã chạy khắp nơi để tìm kiếm, thu thập và tận dụng mọi thứ cần thiết.

Tuy thế, thư viện ma thuật kia không hề dừng lại.

Cô tiếp tục những phân tích như máy móc của mình.

“Chương 23, Phần 11. Phát hiện một kết cấu Ba Ngôi. Xác định thần chú đối địch: mục tiêu là ba nhưng mang chung một vai trò, kết cấu cho phép giảm hao tổn ma lực nhờ việc lưu thông ma lực tuần hoàn giữa ba cá thể,”

Index nói trong lúc ba thanh kiếm của Freyr vẫn lơ lửng xung quanh, và từ sau lưng cô gái, những chiếc cánh mang màu máu bật tung ra, ma pháp trận trong đồng tử của cô lấp lánh một cách kỳ dị.

“Quyết định một biện pháp đối phó: tập trung tấn công một trong ba cá thể nhằm phá vỡ cấu trúc Ba Ngôi.”


Họ đã tìm thấy nó.

Sau khi chia tay Acqua được một lúc, Hamazura và Takitsubo cuối cùng đã tìm thấy cỗ máy tạo ẩm. Hai người thò đầu ra quan sát từ sau một thân cây xa xa. Họ trông thấy vài bóng dáng đang đi lại cách đấy khoảng 50 mét. Có ba gã binh sĩ mặc trang phục chiến đấu màu trắng mang thiết kế hơi khác so với quân phục bình thường.

Có vẻ như bọn chúng đang canh gác.

Xa hơn đằng sau mấy tên lính là một chân núi. Ba cỗ xe bồn cỡ lớn đang đỗ tại đó, xung quanh cũng có những chiếc xe nhỏ hơn. Và bóng dáng của vài người đang cặm cụi với công việc.

Hai người trông thấy thứ gì đó như một cây sào dài khoảng 5 mét.

Nhưng không chỉ là một, đám người ở đằng xa cắm hơn 10 cây sào xuống mặt đất với khoảng cách bằng nhau, rồi nối chúng với những ống dẫn dày cộm tới ba xe bồn.

“Cái đó là máy phát hơi nước đấy à…?” Hamazura thì thầm trong lúc nấp sau thân cây.

Takitsubo cạnh cậu liền gật đầu.

“Mấy cái xe bồn chắc là chứa chất gen giữ nhiệt. Còn đống sào thì em nghĩ là có tác dụng gần giống với máy phun sương.”

Một tên đảm nhiệm vai trò canh gác quay mặt về hướng của hai người, họ bèn vội vã rụt đầu sau thân cây.

Hamazura rút điện thoại của mình và gọi cho Glickin.

Xong việc này, Glickin sẽ biết cả vị trí của ngôi làng, vị trí của thiết bị phát hơi nước lẫn hướng gió, anh ta có thể tìm ra hướng di tản tốt nhất cho dân làng.

Tuy nhiên, nếu quá trình gieo rắc được tiến hành thì khó có thể đảm bảo rằng thiệt hại sẽ là con số không.

Hamazura kết thúc cuộc gọi và lén quan sát một lần nữa. Có khoảng 10 gã binh sĩ đứng canh gác và được tản ra như một đường tròn bao quanh cỗ máy phát hơi nước. Có vẻ như tất cả những chiếc sào không được đặt tập trung tại một nơi. Thay vào đó, chúng được cắm rải rác khắp khu vực ấy. Dẫu vậy thì việc lẻn qua đống cảnh vệ và tới gần mấy chiếc xe bồn ở trung tâm vẫn là quá khó. Kể cả hai người phát hiện được một điểm mù để tiếp cận, đám lính vẫn sẽ sớm nhận ra các dấu chân in trên tuyết của họ.

Hamazura liếc ánh mắt xuống khẩu súng trường trên tay.

(Mình không thể thắng được từng đấy người. Chưa kể đến việc đó còn là dân chuyên nghiệp. 1 chọi 1 còn chưa chắc đã ăn được. Một khi phát súng đầu tiên nổ ra là không còn đường lùi nữa.)

Tuy thế, Hamazura vẫn không thể chỉ đứng nhìn. Ngay trong lúc này, đối phương đang tiến hành chuẩn bị cho việc gieo rắc vũ khí vi khuẩn. Khi quá trình chuẩn bị được hoàn tất, bước tiếp theo sẽ lập tức được thực hiện, và nó sẽ trở thành sai lầm tồi tệ nhất của đám người này. Cậu phải ngăn chặn chúng trước khi quá muộn.

Đang ở chốn bão tuyết giá lạnh mà Hamazura căng thẳng đến đổ cả mồ hôi. Song, Takitsubo lại nói ra một điều mà cậu không ngờ tới.

“...Hamazura, bọn mình nên đợi họ bỏ đi.”

“Sao cơ?”

Hamazura ngạc nhiên. Với tình hình lúc này, lực lượng đặc nhiệm của Nga sắp phóng thích thứ vũ khí vi khuẩn đến nơi. Nếu điều đó xảy ra, Digurv và mọi người khó mà toàn mạng.

“Hamazura, em đọc được rằng ‘tường vi khuẩn’ dùng trong Báo cáo điện Kremlin là một loại vi khuẩn phát tán qua không khí, xâm nhập vào cơ thể qua da và đường hô hấp. Chưa hết, nó còn có tác dụng phân giải thành phần hydrôcacbon trong dầu, nhờ thế mà ăn thủng cả các màng lọc của mặt nạ lẫn ống dẫn khí của các biện pháp chống vũ khí sinh học. Nói tóm lại, hầu hết mọi phương pháp bảo hộ đều vô dụng trước ‘tường vi khuẩn’.”

“Rồi sao!? Nếu nó nguy hiểm đến thế thì càng phải ngăn chặn đối phương trước khi chúng xong việc chứ!!”

Đáp lại câu hỏi của Hamazura, Takitsubo liền chỉ phía đám lính đặc nhiệm đang cặm cụi làm việc trên lãnh nguyên phủ tuyết.

“Anh nghĩ bọn họ làm thế nào để chạy khỏi ‘tường vi khuẩn’?”

“Hả…?”

“Mặt nạ bảo hộ không có tác dụng, quần áo dày đến mấy cũng chẳng ăn thua. Nó còn xâm nhập được vào xe tăng tối tân nhất. Nếu gieo rắc tại chỗ thì họ cũng bị lây nhiễm ngay.”

Nghe xong, Hamazura mới vỡ lẽ ra là Takitsubo hoàn toàn có lý.

Và khi quan sát thêm lần nữa, cậu nhận ra rằng đám lính cảnh vệ không hề mang mặt nạ hay đồ bảo hộ, trong khi chúng đang phải làm việc với một thứ vũ khí vi khuẩn nguy hiểm.

“Hamazura, em nghĩ là họ sẽ dùng một thiết bị hẹn giờ. Sau khi cài đặt máy phát hơi nước xong, bọn họ sẽ nhanh chóng rút lui về một nơi an toàn. Nếu muốn sống sót trước một loại vi khuẩn mà mặt nạ lẫn đồ bảo hộ đều không chặn được thì cách đó là lựa chọn duy nhất. Sau đó…”

“Anh hiểu rồi. Bọn mình không phải đối đầu trực tiếp với chúng. Một khi đối phương bỏ đi, chúng ta vẫn còn một chút thời gian trước khi quá trình gieo rắc bắt đầu. Nếu chạy tới và phá hủy cái thiết bị phát hơi nước kịp thời, bọn mình có thể ngăn chặn điều sắp xảy ra!”

“Nhưng không có nhiều thời gian đâu, Hamazura. Lực lượng đặc nhiệm kia muốn đảm bảo an toàn cho bản thân, nhưng họ cũng muốn tiến hành nhiệm vụ nhanh nhất có thể. Với một thiết bị lớn như vậy, em không nghĩ là mình có thể phá hủy nó kịp thời. Tốt hơn là phải tìm ra một điểm yếu của nó.”

Hamazura và Takitsubo chỉ có một khẩu súng lục và một khẩu súng trường. Hai người không thể làm thiết bị đó nổ tung. Nếu phải kích nổ thứ gì đấy thì chỉ có thùng xăng của mấy cỗ xe bồn và những chiếc xe khác là tốt nhất.

Tổng thể thiết bị của đối phương được cấu thành từ hơn mười cây sào xung quanh lẫn ba cỗ xe bồn cỡ lớn. Mấy chiếc xe nhỏ hơn có lẽ là được dùng để hỗ trợ công việc.

Nếu bắn vào thùng xăng thì có lẽ cũng khá dễ để kích nổ một hay hai chiếc xe, nhưng lửa, khói và hơi nóng sẽ cản hai người tiếp tục. Kể cả không tiếp xúc trực tiếp với lửa, nhiệt độ từ luồng hơi nóng vẫn có thể khiến da và phổi của họ bị bỏng. Làm nổ tung tất cả chỗ xe đó cũng cần lên kế hoạch cẩn thận như khi phá dỡ nhà cửa. Dĩ nhiên, Hamazura và Takitsubo lúc này không có thời gian để làm vậy.

Chính vì thế nên họ cần tìm ra một nhược điểm.

Một điểm yếu có thể khiến cả cái thiết bị ngừng vận hành nếu bị phá hủy, nếu tìm ra điểm chí mạng ấy, hai người có thể tránh được vấn đề vừa nêu trên.

Hamazura nheo mắt lại và chăm chú quan sát qua cơn bão tuyết, rồi cậu mở miệng nói.

“...Có một cái xe phát điện.”

“?”

“Cái xe bọc thép gần cỗ xe bồn phía bên phải ấy. Đống dây điện xung quanh đều xuất phát từ nó. Hẳn là bên trong chứa một máy phát điện. Có lần Kinuhata kéo anh đi xem một bộ phim quân sự hạng C, nó có đề cập là trang-thiết bị quân sự hiện đại càng ngày càng được điện tử hóa, với trọng tâm xoay quanh phương pháp ngắm-theo dõi mục tiêu. Ngày nay có đầy rẫy những công nghệ nhìn xuyên bóng tối với trợ giúp từ máy bay do thám không người lái, chúng rất tiện lợi, nhưng vấn đề nằm ở chỗ năng lượng liên tục bị tiêu hao. Chính bởi vậy nên những trạm cấp năng lượng trên chiến trường là rất cần thiết, cho dù có là giữa chốn hoang mạc hay rừng rậm đi chăng nữa.”

“Nhưng cái đó là xe bọc thép. Bọn mình không thể khiến nó phát nổ một cách dễ dàng. Nếu có thể đưa thứ gì đó vào trong thì may ra, còn nếu cửa sập bị khóa thì bọn mình còn không thể mở nổi.”

“Không cần phải làm nó phát nổ.” Hamazura khom người xuống để đưa mặt mình ngang với chiều cao của Takitsubo, rồi cậu dùng ngón tay để hướng ánh mắt của Takitsubo về phía đuôi xe. “Có ba ống thải lộ ra ở đuôi xe. Nếu chỉ dành cho động cơ của nó thì thế là hơi nhiều. Chắc là bên trong xe đấy chứa máy phát điện chạy bằng dầu diesel. Mục tiêu của bọn mình là ngăn cái xe đấy cấp điện cho tổ hợp thiết bị kia. Nói cách khác, mình chỉ việc khiến máy phát điện của nó ngừng hoạt động.”

“?”

“Dù là xăng hay là diesel, dù là dùng cho động cơ xe hơi hay là cho máy phát điện đi nữa, kết cấu cơ bản cũng giống nhau thôi. Nếu nhét bùn đất hay gì đó vào trong ống thải, động cơ đốt trong sẽ ngừng vận hành. Anti-Skill có một loại bazooka bắn ra chất thạch mà họ hay dùng để khiến xe hơi đang bỏ chạy bị chết máy.”

“Nhỡ nó là một khối pin Li-ion to tướng thì sao?”

“Nếu thế thì đành tìm cách cắt hết dây điện. Mặc dù anh muốn tránh chuyện đó nếu có thể, bị điện giật cũng đáng lo lắm.”

Bàn tay nhỏ nhắn của Takitsubo chợt kéo giật vạt áo của Hamazura.

Phía bên kia của bức màn bão tuyết, lực lượng đặc nhiệm nọ đang bắt đầu di chuyển. Đám người đó vẫn đi đi lại lại giữa các thiết bị, nhưng chúng lần lượt trèo vào trong các cỗ xe nhỏ hơn sau khi nhận được điện đàm qua ra-đi-ô.

“Hamazura.”

“Anh biết.”

Một khi đám lính rời khu vực này, họ phải nhanh chóng chạy tới chỗ đống thiết bị và tấn công ống thải của cỗ xe cấp năng lượng. Thời gian không còn nhiều. Có khả năng thiết bị đó được hẹn giờ khởi động chỉ sau vài phút. Hai người không biết cụ thể là lúc nào, điều này càng khiến họ sốt ruột hơn bao giờ hết.

Tuy thế, Hamazura và Takitsubo không được phép phạm sai sót.

Do không có cơ hội chiến thắng trước đối phương nên họ không thể để lực lượng ấy phát hiện ra mình. Hai người phải tiếp tục ẩn nấp cho tới khi đám lính hoàn toàn rút khỏi khu vực này.

Hamazura và Takitsubo quỳ xuống phía sau thân cây rồi cố gắng hạn chế tiếng thở của bản thân.

(...Liệu mọi chuyện có suôn sẻ không?)

Hamazura có cảm giác như trống ngực đánh dồn dập hơn lúc thường rất nhiều.

Đám lính đó dám làm những việc tồi tệ như thế này. Cậu không thể loại bỏ khả năng chúng còn rải mìn xung quanh khối thiết bị. Từ những việc xảy ra với làng của Digurv, Hamazura biết là mấy thứ cạm bẫy đáng khinh đó được sử dụng một cách công khai ở đây.

Nhiều tiếng động cơ bắt đầu vang lên.

Đối phương sẽ sớm rời khỏi chỗ này.

Nếu quan sát đường đi của chúng, hai người có thể nhận ra những chỗ không có bẫy. Ít nhất thì đám người đó sẽ không đặt mìn trên đường rút lui của chúng. Hamazura hơi khom người về trước và căng mắt ra để nhìn. Trong cơn bão tuyết này, cậu không biết được liệu vết lốp xe tồn tại được bao lâu trên nền tuyết. Hamazura buộc phải ghi nhớ con đường an toàn trong đầu.

Chính lúc này, cái điều cậu không lường tới lại bất ngờ xảy ra.

Một tiếng súng vang lên.

Tuyết ngay cạnh Hamazura bị thổi tung. Ngay khi nhận ra là một viên đạn súng trường vừa ghăm vào đó, cậu hốt hoảng nằm sấp xuống. Song, tất cả đã quá muộn. Cậu hiểu là tiếng phát súng vừa rồi có ý nghĩa gì.

“Chết tiệt, bị phát hiện rồi!!”

Mấy cỗ xe đang rúi lui thì bất chợt dừng bánh. Một vài cánh cửa lập tức được mở, và đám lính vũ trang tận răng cũng lao ra ngay sau đó. Hamazura biết là hai người không có cửa thắng. Kể cả chỉ đối đầu với một tên trong số chúng, bọn họ vẫn nằm ở thế dưới.

Ngay giây phút đó, kế hoạch tốt nhất mà Hamazura có thể nghĩ được là cầm chân đối phương nhằm tạo đường thoát cho Takitsubo bằng mọi giá.

Hamazura vừa hạ quyết định vừa mở khóa an toàn của khẩu súng trường, cậu ráng sức kiểm soát nhịp thở gấp rút của mình.

Dẫu vậy, Hamazura biết làm được gì trong tình huống này?

Mồ hôi tuôn ra từ bàn tay đang nắm lấy tay cầm của khẩu súng. Tâm trí cậu hoàn toàn trống rỗng. Sự căng thẳng thì dâng lên tới đỉnh điểm.

Và chính lúc đó,...

Âm thanh the thé như tiếng còi vang tới tai Hamazura.

Cậu ngửa cổ nhìn lên theo phản xạ.

Đang bay qua không phận Nga là…

(Chiến đấu cơ của Thành Phố Học Viện !?)

Chiếc phi cơ quái vật dài hơn 80 mét cắt qua trời Nga, còn Hamazura ở bên dưới thì không kịp suy nghĩ thêm được gì.

Bởi một vụ nổ lập tức bộc phát ngay sau đó.

Nhưng lại không phải là do một quả bom vừa được thả xuống.

Phải một lúc sau, Hamazura mới nhận ra là một viên đạn pháo vừa được bắn xuống theo đường thẳng và gia tốc bởi lực từ hay gì đó, nhờ thế mà nó đâm thẳng xuống mặt đất với tốc độ cao hơn vận tốc âm thanh.

Một tiếng nổ inh tai cứ như vang vọng tới từ mọi hướng.

Thiết bị phát hơi nước lẫn mấy chiếc xe nằm dưới chân núi đã chìm sâu trong biển lửa. Mặc dù cách đó tương đối xa, nhưng mấy cỗ xe đang rút lui cũng bị lật tung. Cả Hamazura lẫn Takitsubo đều rơi vào cảnh vùi trong đống tuyết.

Một chiếc bộ đàm văng tới cạnh Hamazura do luồng gió bùng phát. Nó hẳn là thuộc về một trong số mấy tên lính.

Và một giọng nói liền vang tới từ chiếc bộ đàm ấy.

Là tiếng Nhật.

“Này. Nhờ phản ứng từ tính, tôi biết là có người đang ở đó. Nếu các cậu là những người tình nguyện xông pha với thiện chí từ đáy lòng, tôi mong được xin một cái bắt tay. Chúng ta là đồng chí.”

"Ghah. Khốn kiếp. Là Thành Phố Học Viện…?”

Hamazura cảm thấy hơi lạ.

Cậu nghe được mấy lời vừa rồi qua bộ đàm quân sự của tay lính Nga, tín hiệu ấy được truyền với tần số mà ai cũng có thể bắt được. Đó không phải là đường lối làm việc của lũ người trong bóng tối của Thành Phố Học Viện.

Nghĩa là…

(Anh ta là người của Thành Phố Học Viện, nhưng không phải là thuộc hạ trong mặt tối…? Vậy, đó là một thành viên của lực lượng chính quy... Nói cách khác, là giáo viên ư....?)

“Ái chà. Nhờ Ekalielya-chan và những người khác chịu mở đường tại Biển Nhật Bản mà tôi mới có thể thực hiện một việc tốt. Thời buổi này thì sự khác biệt giữa máy bay tiêm kích với máy bay cường kích càng lúc càng mờ nhạt, thế nên phi công như tôi vẫn còn nhiều nhiệm vụ phải làm lắm.”

Chính lúc này, một phản ứng hóa học kỳ quái bỗng xảy ra với trạng thái tâm lý của Hamazura.

Cậu là một kẻ đào tẩu tới từ Thành Phố Học Viện. Tuy rất cảm kích với sự giúp đỡ này, nhưng cậu không biết phải làm gì nếu chiếc phi cơ quái vật ấy chuyển sang truy lùng mình.

Tuy vậy, sự thực thì một cảm giác an tâm đã dấy lên và khiến toàn thân cậu nhẹ nhõm hơn rất nhiều. Ngẫm lại thì những gì mà Hamazura đã trải qua cho tới lúc này quả là không bình thường. Một tên du côn hạng bét mà phải đối đầu với privateer và lực lượng đặc nhiệm của Nga thì thật không đúng lẽ thường chút nào.

Trong lúc tâm trí cậu mải mê với dòng suy nghĩ, chiếc chiến đấu cơ quái vật liền thực hiện một động tác rẽ ngoặt và bay vòng lại. Đi cùng với đường bay của nó là một lượng lớn bom được ném xuống bằng lực từ, nhấn chìm mặt đất trong khói lửa theo một đường thẳng.

Ánh sáng.

Âm thanh.

Tuy cách điểm oanh tạc khá xa, nhưng Hamazura vẫn bất giác lấy tay che mặt. Cậu có cảm giác như sức lực dần biến mất khỏi cơ thể mình. Cơ bắp toàn thân cũng được thả lỏng theo.

(Bọn mình… có lẽ sẽ thoát nạn.)

Những người lớn đảm nhiệm nghĩa vụ trị an hiện đang bảo vệ hai người khỏi sự tàn bạo phi lý.

Chính vì thế nên Hamazura vẫn cảm thấy nhẹ nhõm và an tâm, mặc dù chiếc chiến đấu cơ đó có thể sẽ nhắm tới cậu sau khi xong việc này.

(Ít nhất thì làng của Digurv, Takitsubo và mình sẽ không trở thành nạn nhân của thứ vũ khí vi khuẩn kia.)

Cậu tự hỏi không biết người phi công trên chiếc phi cơ đang nghĩ gì?

Không lẽ anh ta coi mọi chuyện thế là xong? Hay anh ta chỉ biết là có người ở bên dưới nhờ phản ứng từ tính, và không biết cụ thể đó là những ai?

Thế rồi, một vấn đề khác nảy ra trong đầu cậu.

“Này, làm vậy có ổn không? ‘Tường vi khuẩn’ là một loại vi-rút chết người mà, phải chứ?”

“Đúng, thế nên tôi sẽ thiêu trụi mọi thứ, không chừa một ngóc ngách. Cứ nằm sấp xuống, nhắm chặt mắt, che kín tai, và nhớ đừng há miệng. Đống bom này là loại sử dụng phốt-pho trắng, nên tiếng ồn không quá to, nhưng sóng xung kích vẫn tương đối ghê đấy.”

Hamazura còn chẳng có thời gian để phản đối.

Ngay giây phút tiếp theo, vô số bom đâm thẳng xuống mặt đất.

Nếu chỉ rơi tự do thôi, thế năng của chúng cũng sẽ chuyển hóa thành động năng rất lớn, ấy vậy mà những quả bom đó còn được gia tốc bởi lực từ.

Cùng với cơn sóng xung kích cực lớn, một hố va chạm cũng sinh ra ngay tại vị trí của thiết bị phát hơi nước, theo sau là biển lửa lan rộng khắp mọi hướng. Không giống với súng phun lửa thông thường, biển lửa rùng rợn này bành trướng kinh khủng hơn nhiều.

Chỉ trong giây lát, cái thiết bị tàn ác kia đã bị oanh tạc mấy lần liên tiếp.

Đám lính Nga cũng chẳng thoát thân vô sự được.

Tuy cuộc oanh tạc không nhắm trực tiếp vào người ở dưới, nhưng lực lượng đặc nhiệm kia cũng bị vạ lây do hệ quả của những vụ nổ. Đám người ấy bị hất văng lên không rồi rơi xuống nền tuyết, cơ thể chẳng có chút động đậy. Có vẻ như tất cả đều đã ngất lịm.

Những vụ nổ và sóng xung kích khiến một lượng lớn tuyết lở xuống từ dốc núi.

Hamazura đang ở một khu vực khá xa, nhưng đống tuyết đánh ập xuống mặt đất rồi thổi tung bụi tuyết lên không, che phủ cả cậu lẫn mọi thứ cùng một lúc, không khác mấy so với bọt sinh ra từ bình cứu hỏa.

Tầm nhìn của cậu bị cản trở hoàn toàn. Hamazura còn không thấy được Takitsubo, người đáng lẽ đang ở ngay bên cạnh. Cậu cũng không dám khẳng là mình đang đứng trong một khu rừng nữa.

“(...Takitsubo!? Em đâu rồi!? Tất cả vẫn ổn chứ!?)” Hamazura hạ thấp giọng và gọi.

Cậu duỗi hai tay ra và lần mò khắp xung quanh, song, thứ duy nhất mà cậu cảm nhận được là cái cảm giác thô ráp của những thân cây.

Chuyện gì đã xảy ra với cái thiết bị phát hơi nước, thứ vũ khí vi khuẩn, và lực lượng đặc nhiệm nọ nữa?

Hamazura chỉ biết đi lại loanh quanh trong lúc rối bời do không thể quan sát mọi thứ.

Đã được bao lâu rồi? Hơn 10 phút chưa?

Cậu chẳng dám tin vào cảm nhận về thời gian của mình trong lúc này.

Bất thình lình, tay cậu chạm phải thứ gì đó mềm mại.

“Takitsubo!!”

Cậu lập tức ôm lấy thân hình và nhìn thật kỹ gương mặt của cô gái.

Quả đúng là Takitsubo.

Mái tóc ngắn màu đen. Đôi mắt mang một vẻ uể oải. Và làn da trắng trẻo hơi ngả sang tái do cái lạnh, mặc dù cô đã mặc quần áo ấm.

Song…

“...Hamazura…”

Takitsubo đã mặc một chiếc áo váy mùa thu màu vàng sao? Takitsubo có mang vớ dài ư? Takitsubo cao đến vậy à? Giọng của cô trầm như thế sao?

Và...

“...Hamazura…”

Takitsubo mà Hamazura quen đã bao giờ cười với cậu một cách tàn độc như vậy chưa?

“Lâu rồi không gặp, Haamazuraaaaaaaaaaaaa!!”

Một vết nứt chợt xuất hiện trên gương mặt nhỏ nhắn như một con thú cưng dễ thương của Takitsubo. Và một diện mạo khác bỗng lộ ra từ bên trong.

Một khuôn mặt hung bạo hơn.

Một biểu cảm tàn ác hơn.

Một diện mạo đủ để diễn tả bóng tối ẩn sau Thành Phố Học Viện một cách hoàn hảo.

(...Cô…!!)

Một đốm sáng trắng nằm gọn trong hốc mắt phải của cô gái này.

Cô ta mở to con mắt ấy, đến mức như muốn khóe mắt phải rách toạc, ngay sau đó, một cú oanh tạc bằng ánh sáng phóng thẳng tới mặt Hamazura.

Cậu nghiêng đầu sang một bên bằng cả bình sinh, và một lượng lớn ánh sáng lẫn nhiệt lượng bay lướt qua bên tai cậu. Nó phóng xuyên qua mấy thân cây lẫn tán cây, bay thẳng lên trời rồi sượt qua cánh chính của chiếc chiến đấu cơ đang bay. Chiếc phi cơ lập tức mất kiểm soát, Hamazura thoáng trông thấy một thứ dài và hẹp được phóng ra khỏi chiếc máy bay ngay sau đó, nhưng cậu không thể tiếp tục ngoái cổ theo dõi.

Siêu năng lực gia hạng 4.

Meltdowner.

“Mugino Shizuri…!!”

Cậu đẩy cô ta ra xa rồi vội vã lùi về phía sau, nhưng lưng cậu va vào một thân cây.

Tại sao cô ta lại ở đây? Đó là một câu hỏi hoàn toàn vô nghĩa. Nữ siêu năng lực gia ấy xé toạc thứ hóa trang đặc dụng và móc con mắt giả đang tan chảy ra khỏi hốc mắt phải. Từ biểu cảm trên khuôn mặt đối diện, Hamazura có thể cảm nhận được một sự cố chấp tới mặc kệ mọi thứ lý lẽ.

Index v21 320-321

Takitsubo Rikou hiện đang ở đâu?

Cậu phải làm gì để đảm bảo cho sự an toàn của cô lẫn bản thân.

Đối mặt với tử thần đang tiến tới, nhịp thở của Hamazura bỗng trở nên dồn dập hơn bao giờ hết.

Một ý nghĩ duy nhất hiện lên trong đầu cậu: Mình không còn lựa chọn nào khác.

Cậu phải giải quyết mọi thứ với con quái vật đó ngay tại đây.

Dứt điểm hoàn toàn với Mugino Shizuri.

Lời bạtEdit


Gửi tới những độc giả đã theo dõi bộ truyện từ tập 1: hoan nghênh các bạn trở lại.

Gửi tới những độc giả đã mua 23 tập truyện một lúc: chào mừng các bạn.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Nó bị chia làm đôi!! ... Nếu tôi tự dưng nói vậy, chắc các bạn sẽ thắc mắc không hiểu tôi nói về cái gì, nhưng tập truyện lần này đã bị chia làm đôi. Vốn dĩ thì đây mới chỉ là một nửa của tập 21 trong bộ truyện “Danh mục cấm thư của ma thuật nọ”, và vẫn còn rất nhiều trang truyện nối tiếp sau đó. Song,... biên tập viên vĩ đại của tôi đã đưa ra một lời khuyên vô cùng sáng suốt: “nếu cứ in nguyên cả tập thì nó sẽ trở nên hơi dày”, kết quả là tập truyện đã bị chia đôi một cách đột ngột. Tôi cũng phải vội vã viết thêm những dòng này vì điều đó.

Do bị chia đôi, vai “trùm cuối” cần hạ gục của tập này vô tình được giao cho cô gái xuất hiện ở tập 4. Rất nhiều nhân vật khác nhau đã liên tiếp đứng lên đương đầu với cô. Và tôi cũng rất xúc động khi thấy những “con người” trong truyện dám tiến xa đến như thế.

Một người đã bước vào vũ đài cuối cùng để kết thúc mọi chuyện, một người vẫn chưa tìm ra được manh mối để giải quyết vấn đề mà cậu đang đau đáu, và người còn lại thì bị ném vào một địa ngục hỗn loạn hơn cả trước. Ba nhân vật chính của chúng ta đang lâm vào những hoàn cảnh rất khác nhau, nhưng tôi nghĩ là các bạn sẽ thích thú tận hưởng những gì sắp đến với họ trong tập tới.


Tôi xin được gửi lời cảm ơn tới Haimura-san và Miki-san. Có vẻ như sự khốc liệt của chiến tranh khiến những yêu cầu về tranh minh họa của tôi trở nên khó hơn nhiều. Một lần nữa, tôi rất cảm kích vì sự trợ giúp hết mình của họ.


Dĩ nhiên, tôi cũng xin gửi lời cảm ơn tới các độc giả nữa. 23 tập là khá nhiều, và tất cả là nhờ sự ủng hộ của các bạn mà tôi mới trụ vững cho tới hôm nay. Mong rằng các bạn vẫn tiếp tục theo dõi tác phẩm của tôi.


Giờ thì đã đến lúc tạm gập cuốn truyện này lại, mong rằng tập tiếp theo sẽ được mở ra trong tương lai không xa.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Nhưng Misha không phải là “Đại thiên sứ” duy nhất trong thế giới của bộ truyện này đâu.


-Kamachi Kazuma



Ghi chúEdit

  1. hamburger với thịt bò và củ cải đường, “borscht” là một món súp bắt nguồn từ Ukraina với nguyên liệu chính là củ cải đường, khá phổ biển ở Đông Âu.
  2. 2.0 2.1 Tâm Linh Gia (Psychometer): chỉ những người mang năng lực đọc tâm(Psychometry), loại năng lực cho phép đọc ý nghĩ và điều khiển tâm trí kẻ khác.
    Ngoại Cảm Gia (Telepath): chỉ người mang năng lực cảm ứng tinh thần (Telepathy), một năng lực cho phép trao đổi thông tin giữa hai hoặc nhiều người mà không cần tới bất cứ phương tiện giao tiếp nào.
    PsychometryTelepathy đồng thời cũng là hai trong năm thước đo chính của các buổi Kiểm Tra Định Kỳ và Chương Trình Đào Tạo Siêu Năng Lực.
  3. KGB (tiếng Nga: КГБ): Ủy ban Anh ninh Quốc gia, một tổ chức nổi tiếng với các hoạt động tình báo, gián điệp và chống tình báo, gián điệp của Liên Xô
  4. Super sentai là tên của loạt phim siêu anh hùng ở Nhật, nhân vật chính thường là một nhóm 5 người (5 anh em siêu nhân ^_^)
  5. Chankonabe là một món lẩu của Nhật và là thức ăn tăng cân khá phổ biển cho các võ sĩ su-mô.
  6. Thủ phủ của vùng Toscana ở Ý.
  7. Là ngôi sao báo hiệu sự ra đời cúa chúa Jesus cho ba nhà thông thái từ phương Đông. Theo Phúc Âm Matthew, ba nhà thông thái đã tới Jerusalem để diện kiến vua Herod của Judea, nhà vua đã chỉ họ tới Bethlehem, và ba nhà thông thái tiếp tục cuộc hành trình, ngôi sao xuất hiện trên bầu trời đêm khi ấy đã dẫn họ tới nhà của chúa Jesus. Nó vì thế được gọi là Ngôi sao Bethlehem, hay Ngôi sao Giáng Sinh.
  8. Telesma có kanji là 天使の力 (sức mạnh của thiên sứ)
  9. Hai thành phố tội lỗi đã hứng chịu phán quyết thần thánh của Chúa
  10. Một tước hiệu danh dự trong Giáo hội Công giáo La Mã
  11. Mật nghị Hồng Y là buổi hợp kín của Hồng Y đoàn để bầu ra Giáo Hoàng
  12. Hrungnir là một người khổng lồ băng (jötunn / frost giant) trong thần thoại Bắc Âu, đầu, tim và khiên của Hrungnir đều được làm từ đá.
  13. Napoléon Bonaparte (15/08/1769 - 05/05/1821) là một nhà quân sự và chính trị kiệt xuất người Pháp, ông là Hoàng đế của Pháp từ năm 1804 - 1815
  14. chỉ đám bụi phóng xạ mang hậu quả khôn lường sau một vụ nổ hạt nhân
  15. viết tắt của Multiple Independently-targetable Reentry Vehicle: là một loại tên lửa đạn đạo đa mục tiêu chứa nhiều đầu đạn cùng một lúc, thay vì chỉ một đầu đạn lớn hơn.
  16. Freyr là vị thần của sự thịnh vượng, màu mỡ và phì nhiêu trong thần thoại Bắc Âu.
  17. Eli Eli Lama Sabachthani (My God, my God, why have you forsaken me?) là một trong những lời cuối cùng của Jesus khi bị đóng đinh trên thánh giá.
► Xem lại Tập 20♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 22
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.