FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Tuyên bố chiến tranhEdit

Đã đến lúc dồn tất cả nỗ lực bảo vệ thế giới và nhân loại, những người đang đấu tranh để sinh tồn.

Ngày nay loài người phải đối mặt với những thảm họa toàn cầu như: Hiệu ứng nhà kính, mực nước biển dâng cao vì môi trường bị hủy hoại, sự cạn kiệt dầu mỏ và những loại nhiên liệu hóa thạch. Tất cả những vấn nạn trên đều do một bàn tay duy nhất gây ra: Thành Phố Học Viện của Khoa học và Công nghệ. Nếu chúng ta không ngăn chặn việc lạm dụng khoa học lẫn công nghệ một cách vô tổ chức thì hành tinh này, và tất cả mọi sinh vật sẽ phải đối mặt với nguy cơ bị tuyệt chủng.

Để bảo vệ tương lai nhân loại cùng mọi sự sống trên hành tinh này, Thành Phố Học Viện phải dừng các dự án đang và sẽ theo đuổi. Ngoài ra, vì mục đích nghiên cứu nhằm nâng cao đời sống của mọi tầng lớp xã hội, tôi yêu cầu chủ sở hữu của các công nghệ tiên tiến nhất trên hành tinh này cung cấp cho chúng tôi quyền truy cập hoàn toàn vào những công nghệ đó.

Mặc cho những đề xuất hòa bình mà chúng tôi liên tục đưa ra, Thành Phố Học Viện đã vô tâm từ chối nỗ lực đó. Hành động ấy chứng tỏ Thành Phố Học Viện vẫn tiếp tục bất chấp việc hội nhập chung với cộng đồng toàn cầu. Tôi đã muốn đợi cho đến khi xác định được mục đích và nguyên do ẩn sau nó, nhưng phải sống trong một hành tinh đang rơi vào khủng hoảng - một cơn khủng hoảng cuốn mọi sự sống đến lãnh địa của ác quỷ - là điều tôi không thể nhân nhượng.

Tôi sẽ đợi hồi âm đến 0:00 sáng theo chuẩn Mát-scơ-va ngày 19 tháng 10. Nếu họ không trả lời vào đúng thời gian trên, tôi sẽ xem sự "bỏ ngoài tai" này như một lời tuyên chiến, và ngay lập tức cân nhắc tấn công bằng những tên lửa liên lục địa.

Hơn thế, tôi sẽ xem xét mối quan hệ thân hữu của Thành Phố Học Viện với Anh và Bắc Ireland, sau đó tiến hành trừng phạt cả những quốc gia này. Nếu Thành Phố Học Viện vẫn cứ nhất định ích kỷ theo đuổi các lợi ích cá nhân và, hơn nữa, bỏ qua tình cảnh của tất cả những dạng sống bên ngoài, tôi sẽ công nhận họ là kẻ thù. Vì hậu thế của chúng ta cũng như của các thế hệ tương lai, chúng tôi sẽ toàn tâm chiến đấu chống lại họ.

Ngày 18 tháng 10, Tổng tư lệnh các lực lượng vũ trang Liên bang Nga - Tướng I.Krainikov.


Mở đầu: Một bầu trời sặc mùi thuốc súng. Shooting_Game.Edit


Và thế là Đệ tam Thế Chiến được châm ngòi.

Ngày 19 tháng 10 sẽ còn đọng lại trong tâm trí mọi người như một ngày định mệnh trong khoảng thời gian dài sắp tới.

Cho dù có giải thích đơn giản thế nào, hay cách mà Ghế Phải của Chúa đã giật dây từ phía sau có rõ ràng ra sao, thì chiến tranh không phải là thứ dễ dàng dừng lại một khi đã bắt đầu.

Tuyến phòng thủ cuối cùng của Thành Phố Học Viện được đặt ở không phận thuộc vùng biển Nhật Bản. Nếu Nga phá vỡ hàng phòng thủ cuối cùng đó bằng tàu tấn công đổ bộ hoặc máy bay ném bom chiến lược, quốc đảo nhỏ bé này sẽ sớm chìm trong biển lửa và máu.

Đó là kết cục mà mọi người đã nghĩ.

Dù Thành Phố Học Viện có nắm giữ khoa học công nghệ tiên tiến hơn thế giới gần 20 đến 30 năm thì nó vẫn chỉ là một thành phố nhỏ với gần 2.3 triệu dân, phần lớn trong số đó là trẻ em. Ngược lại, Nga là nước lớn và là một trong ba cường quốc quân sự thế giới cùng với Hoa Kỳ và Trung Quốc. Kể cả Thành Phố Học Viện có giữ thế thượng phong về kỹ thuật và công nghệ, họ sẽ bị tiêu diệt nhanh chóng nếu Nga áp đảo họ bằng lợi thế số đông của mình.

Tuy nhiên...

Hiện giờ đang là ngày 30 tháng 10.

Bất chấp việc Liên Bang Nga, phe đáng lẽ phải có lợi thế áp đảo thì nữ phi công thuộc Không Quân Nga, Ekalielya A. Pronskaya chợt nhận ra những giọt mồ hôi đang lăn trên đôi găng tay nắm cần điều khiển của mình. Giọt mồ hôi đó không phải từ sự phấn khích mà rõ ràng là cô đang toát mồ hôi lạnh.

Cô điều khiển một chiếc máy bay chiến đấu tân tiến sử dụng cánh mũi để tăng tối đa khả năng cơ động và được xem là vũ khí đối phó với các máy bay tàng hình của Hoa Kỳ trong các trận không chiến. Mặc dù cùng đi có hơn hàng chục máy bay chiến đấu hỗ trợ, nhưng Ekalielya bắt đầu thấy thực sự hối hận vì đã xâm nhập không phận đó.

Chiến tranh luôn bị thao túng theo hướng có lợi cho những thành phần chóp bu của giới chính trị và quân sự.

Binh sĩ trên chiến trường chẳng thể làm gì ngoài việc phục tùng mệnh lệnh.

Đôi lúc, những người lính ấy còn phải sẵn sàng tâm lý để bắn hạ những người mà họ chẳng muốn bắn.

Đặc biệt là khi chiến tranh xảy ra một cách bất ngờ như thế này, dẫu lý do có là gì thì tấn công đối phương trước luôn để lại một cảm giác tội lỗi.

Tuy vậy, đó không phải là lý do mà Ekalielya hối hận.

Cô chỉ đơn thuần lo là mình sẽ hi sinh khi chiến sự vẫn đang tiếp diễn.

"Chúng là gì vậy?" giọng một phi công bay cùng cô cất lên.

Các phi công khác không hề dùng mã viết tắt quân sự, còn giọng nói thì nghe như những đứa trẻ đang hoảng sợ.

"Đối phương có thực sự là máy bay chiến đấu không đấy!? Chúng quá lớn!!"

Kẻ địch của họ được gọi bằng cái tên HsF-00. Chúng là những chiến đấu cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện. Do sử dụng dàn khung của máy bay ném bom siêu thanh HsB-02 nên những chiếc chiến đấu cơ này có chiều dài gần 80 mét. Chúng đang quét qua bờ biển Nhật Bản với tốc độ kinh hoàng tới hơn 7000 km/h.

Những chiến đấu cơ thông thường chỉ dài 15 tới 20 mét và tốc độ của chúng chỉ khoảng 2500 km/h. Vũ khí của Thành Phố Học Viện vừa kỳ lạ ở cả tốc độ lẫn kích cỡ. Máy bay càng to và bay càng nhanh thì quán tính của nó càng lớn. Bình thường thì những máy bay như thế sẽ bị vỡ thành từng mảnh nếu dám thực hiện các động tác rẽ ngoặt đột ngột như những chiến đấu cơ cỡ nhỏ. Và nếu nó không vỡ ra từng mảnh thì nội tạng của phi công sẽ bị nghiền nát bởi áp suất lớn.

"(...Hard Science à?)" Ekalielya lầm bầm trong sự khó chịu.

Có vẻ "Hs" là hai chữ cái viết tắt dành cho các loại vũ khí của Thành Phố Học Viện, Hai từ "Hard Science" hàm ý cho khả năng quét sạch mọi bí ẩn tăm tối bằng sức mạnh khoa học của họ.

"Trò đùa chết tiệt!! Sức mạnh của khoa học cái khỉ gì chứ? Nếu có ai chui ra từ chốn huyền bí thì đó chính là chúng!"

Chỉ có khoảng mười chiếc kiểu đó.

Chỉ có mười chiếc HsF-00 được triển khai trên toàn vùng biển Nhật Bản.

Với tốc độ áp đảo hơn 7000 km/h cùng tầm bắn vượt trội và hỏa lực mạnh mẽ, một chiếc HsF-00 có thể bảo vệ một không phận rộng lớn.

Với những chiếc HsF-00 là phòng tuyến chính, và một số những máy bay nhỏ hơn (Nhỏ hơn so với những chiếc HsF-00, chúng vẫn có kích cỡ không kém chiếc Sukhoi mà Ekalielya đang lái) bay vòng quanh, quân lực của Thành Phố Học Viện hoàn toàn áp đảo Không Quân Nga. Lớp kính gia cố của những chiếc máy bay nhỏ có màu đen nên chẳng rõ là có ai đang lái chúng không.

"Các cậu có biết rằng Thành Phố Học Viện không có quân đội không? Ngay lúc này, chúng ta đang chiến đấu với một nhóm được gọi là Anti-Skill, một tổ chức đóng vai trò như lực lượng cảnh sát vậy!" một phi công cất tiếng.

"Ý cậu là chúng không có khả năng tấn công à? Bộ mấy thứ kia trông giống vũ khí phòng thủ lắm sao? Mấy chiếc máy bay tàng hình của chúng có thể bay đến nửa kia địa cầu mà không cần tiếp nhiên liệu, rõ ràng là chúng được thiết kế để xâm lược!"

"Cậu đã nghe phản hồi chính thức của Thành Phố Học Viện về lời tuyên bố chiến tranh chưa? Đối phương nói không muốn nhúng tay vào xung đột, nhưng chúng cho rằng chỉ bàng quan ngồi nhìn không phải là ý hay, khi mà chúng có sức mạnh cần thiết để chấm dứt chiến tranh. Nhưng rõ ràng là chúng đang có ý định tấn công!!"

Họ không nghĩ những chiếc HsF-00 và máy bay nhỏ hơn là lực lượng mạnh nhất của đối phương

Và các loại vũ khí được sử dụng cho các tuyến phòng thủ có thể dễ dàng được sử dụng cho cuộc xâm lược.

Không thể biết rõ được là ai đang bị dồn vào thế chân tường.

Ekalielya bỗng có một dự cảm lạ lùng nhưng không kém phần mạnh mẽ, cô sợ rằng các thành phố của Nga sẽ lập tức biến thành biển lửa nếu mình bỏ cuộc trên mặt trận tâm lý.

Cảm giác khó hiểu đó thổi bùng ngọn lửa giận dữ trong cô khi một chiếc HsF-00 di chuyển qua trước mặt.

Và cuộc chiến thật sự bắt đầu.

Vì kẻ địch có thể di chuyển hơn 3 lần tốc độ của họ, Ekalielya và các phi công đồng nghiệp của cô không có cách nào để bám sát đối phương. Không những chẳng thể vòng ra phía sau kẻ địch để ngắm bắn, họ còn không thể đến đủ gần để đưa chúng vào phạm vi khai hỏa. Kẻ thù của họ có thể di chuyển tới 7000 km/h. Chỉ cần tăng tốc trong một thoáng thôi, chúng có thể dễ dàng di chuyển 100 km và quay trở lại lập tức.

(Đối phương chắc chắn không thể dùng một lượng nhiên liệu như bình thường được.)

Ekalielya biết cô đang bị áp đảo, nhưng là một quân nhân chuyên nghiệp, cô vắt óc tìm kiếm một lối thoát cho tình thế này.

(Nói cách khác, để đổi lấy tốc độ kinh hoàng đó thì thời gian bay của chúng không thể kéo dài quá lâu. Chúng ta vẫn có cơ hội chiến thắng nếu chơi đòn câu giờ.)

Nhưng rồi đối phương xâm nhập vào đường dây liên lạc mặc cho nó đã được mã hóa.

"Nếu các vị đang cân nhắc kéo dài trận chiến thì nghĩ lại đi. Máy bay của tôi sử dụng nhiệt ma sát trên bề mặt lớp giáp làm năng lượng. Nói cách khác, nó càng bay nhanh thì hiệu suất càng cao. Mức tiêu thụ nhiên liệu có thể được giảm tới 90% đấy."

"!?"

"Và đừng nghĩ là có thể đối phó với mấy chiếc nhỏ hơn theo cách đấy. ...Ý tôi là, thôi nào. Vũ khí của chúng tôi được thiết kế để chuyên đánh chặn. Tất nhiên chúng tôi có cách đảm bảo thời gian cho những chuyến bay dài. "

Khi nghe mấy lời này, Ekalielya bỗng trông thấy gì đó kỳ lạ ở rìa tầm nhìn của cô. Một trong những chiếc máy bay nhỏ bắn một hỏa tiễn mà không cần đốt cháy, rồi một chiếc máy bay tương tự bay ngang qua và bắt gọn hỏa tiễn đấy trong cánh. Thế là nó đã được tiếp nhiên liệu.

Những chiếc chiến đấu cơ của Thành Phố Học Viện liền bắt đầu chuyền nhau các hộp kim loại chứa đầy đạn súng máy. Trong lúc chúng bay qua bay lại cứ như nhào lộn trên không, một đường ống uyển chuyển như xúc tua kéo dài ra và tiếp nhiên liệu cho chúng. Toàn bộ quá trình nhìn cứ như một trò tung hứng, và Ekalielya không thể tin chuyện đó là khả thi với tốc độ bay cao như thế.

Bằng cách chuẩn bị một máy bay tiếp nhiên liệu đặc biệt trên không, chúng không phải trở về căn cứ.

Và bằng việc xây dựng một mạng lưới tiếp tế xuyên suốt từ căn cứ đến mặt trận, họ có thể ở trong không trung lâu hơn và tiến xa hơn rất nhiều so với bình thường.

(Kh...!! Thế thì chúng ta chỉ cần cắt đứt tuyến tiếp tế đó!!)

Ekalielya điều chỉnh cần lái, nhưng cô không biết chính xác thì mình phải làm gì.

Những chiếc máy bay nhỏ hơn rõ ràng đang rẽ ngoặt theo một góc bất khả thi, nhưng đến cả những chiếc HsF-00 dài 80 mét cũng di chuyển một cách lạ lùng.

Có những động tác bay thất thường mà các chiến đấu cơ bình thường có thể thực hiện để đánh lừa kẻ thù. Ví dụ như Split S, động tác cuộn tròn, và Rắn hổ Pugachev có nguồn gốc từ Nga. Những kỹ thuật đó nhanh chóng đảo ngược thế bất lợi trong tình huống bị kẻ địch bám đuôi, nhưng phi công trên chiến trường thực ra không thích những động tác đặc biệt đó.

Đột ngột thực hiện những động tác đặc biệt ấy sẽ khiến cơ thể phi công bị tổn thương bởi quán tính cực lớn. Mấy động tác phô trương đó khiến tầm nhìn của phi công bị rối loạn, đồng thời việc thiếu máu lên não cũng sẽ giảm khả năng xử lý tình huống, kẻ địch có thể dễ dàng chạy thoát trước khi họ kịp khai hỏa, kể cả là khi họ đã luồn ra sau đối phương đi chăng nữa.

Ấy vậy mà những chiếc HsF-00 đôi lúc còn chẳng chĩa mũi về hướng bay, chúng có thể bay thẳng tới trong khi toàn bộ máy bay tạo thành một góc 90 độ, và chúng còn có thể xoay vòng với tốc độ cao như một con quay. Chúng hoàn toàn khác hẳn so với ấn tượng ban đầu mà một chiếc chiến đấu cơ khổng lồ để lại. Điều đó khiến người ta tự hỏi làm sao chúng có thể giữ được hình dạng của một chiếc máy bay nguyên vẹn. Thật ngạc nhiên là chúng không bị tan nát thành những mảnh nhỏ và phi công cầm lái vẫn còn sống.

Còn đòn tấn công của những chiếc HsF-00 thì vô cùng chuẩn xác.

Tên lửa của chúng có thể rẽ ngoặt hơn rất nhiều so với tên lửa của Nga khi chúng tiếp tục truy đuổi mục tiêu. Loạt đạn từ súng máy còn xé toạc cánh máy bay Nga trên một đường thẳng. Và trên hết, chúng còn sử dụng thứ gì đó trông giống như tia laser. Nhiều đồng đội của Ekalielya lần lượt bị bắn hạ bởi những đòn tấn công mà họ thậm chí không thể né tránh đó.

Và trên cả những điều đó là...

"Oh, này, có ai nghe được tôi nói không ? Đây là Kameyama Ryuuta thuộc lực lượng phòng không của Thành Phố Học Viện. Tôi là thành viên trong Anti-Skill và là một giáo viên, còn các vị là những quân nhân chuyên nghiệp, xin đừng cảm thấy buồn vì không thể ngắm trúng tôi. Tôi vốn muốn trở thành một phi công quân sự, nhưng lại gặp vài vấn đề liên quan đến công việc trong Thành Phố Học Viện, thế nên tôi phải lấy bằng giáo viên để có một vị trí thích hợp nhằm xin việc này."

Đối phương nghe có vẻ rất thảnh thơi qua tín hiệu liên lac ấy.

"Giờ thì tôi đã giới thiệu bản thân, hãy giải quyết vấn đề một cách nhẹ nhàng, có vẻ như các vị vẫn ổn vì tên lửa được kích nổ ở tầm xa. Chúng tôi đang cố gắng để không bắn hạ và đảm bảo các vị có thể thoát thân bằng dù an toàn."

"!!Ngươi đang chế giễu bọn ta đấy à...?!!!!"

Quên mất rằng tần số mã hóa radio của cô đã hoàn toàn bị bẻ khóa dễ dàng bởi đối phương, Ekalielya hét lớn trong giận dữ. Tuy vậy người đàn ông ở đầu bên kia chỉ im lặng trong một lúc rồi tiếp tục.

"Trời ạ, nữ phi công à!! Tôi nghe nói người có thân hình nhỏ bé rất hữu dụng vì họ chịu ít tác động của quán tính hơn, nhưng mà... chết tiệt!! Giờ thì tôi càng phải cố gắng nhiều hơn để không giết chết cô."

Ngữ điệu của anh ta mang hàm ý có thể dễ dàng giết cô bất cứ lúc nào nếu muốn.

Đây là một phương pháp điển hình để chế nhạo kẻ yếu.

Anh ta sử dụng những công nghệ kỳ lạ và coi thường bất cứ ai không hiểu chúng như thể họ là người tiền sử. Và cái thái độ của một quân tử càng khiến cho sự coi thường lộ rõ ra.

Tuy vậy Ekalielya vẫn không thể vượt qua sự chênh lệch tính năng giữa máy bay của cô và của anh ta, cho dù cô có giận dữ đến thế nào đi chăng nữa.

Cứ như cô đang đuổi theo một chiếc chiến đấu cơ hiện đại bằng máy bay của anh em nhà Wright vậy, cô chỉ đơn giản là không chạm tới chiếc HsF-00 của Thành Phố Học Viện.

"Đồ khốn to xác! Mong là quán tính nghiền nát ngươi ra!! Làm sao ngươi có thể thực hiện mấy động tác đó mà không gây hại cho bản thân chứ!?"

"Cũng chẳng có gì to tát đâu. Về cơ bản, cơ thể con người không thể chịu nổi một cuộc không chiến trên một ngưỡng tốc độ nhất định. Nhưng vậy thì có một cách đơn giản thế này. Chỉ cần gia tăng sức chịu đựng thì người ta có thể bay trên một chiến đấu cơ to và nhanh hơn."

"....?"

"Cơ thể của chúng tôi được đóng băng tại nhiệt độ âm 70 độ C. Chức năng của từng bộ phận được thực hiện bởi hệ thống hỗ trợ sự sống, và khả năng ra quyết định của não được thiết lập trở thành chức năng duy nhất còn hoạt động. Với một phần các tính toán được dành cho máy móc đảm nhiệm, các tín hiệu điện đọc từ vỏ não được dùng để điều khiển phi cơ...Thấy không? Nhờ thế mà cơ thể chúng tôi trở nên "cứng" hơn, cho phép bọn tôi vượt qua những giới hạn đặt ra do quán tính. Theo lời mấy người bên y tế thì kỹ thuật đông cứng cơ thể mà vẫn giữ nguyên ý thức là một chiêu bài hơi liều lĩnh một chút."

Ekalielya chợt rùng mình sợ hãi.

Cô có cảm giác như vừa thoáng thấy sự khác biệt cơ bản giữa mình và Kameyama.

"Và giờ thì... chúng ta nên dừng màn giải thích chán ngắt này và vào việc chính chứ nhỉ?"

Ngay khi Ryuuta vừa dứt lời, cái bóng của chiếc HsF-00 bỗng biến đổi.

Mấy phần phía trên của chiếc cánh khổng lồ tách rời như những con chim nhỏ và bị thổi về phía sau. Có mười chỗ được tách rời như vậy. Những vật thể nhỏ có vẻ được gắn với một sợi dây mảnh hay gì đó tương tự và bay xung quanh chiếc HsF-00 như những con diều.

"Đó là những đơn vị laser có chức năng tấn công kẻ thù từ nhiều phía cùng lúc." Kameyama - phi công địch - cất tiếng khi chiếc HsF-00 xoay như bông vụ, cuốn theo những vũ khí nhỏ xung quanh như một cây chùy gắn thêm đống dây xích.

Ngữ điệu của anh ta mang đầy sự coi thường lẫn thái độ từ tốn.

"Cô không thể thoát khỏi thứ di chuyển với tốc độ ánh sáng đâu. Sẵn sàng đi, thưa tiểu thư, tôi sẽ bắn hạ cô một cách nhẹ nhàng."

Chương 1: Thiện ác cùng nhập quốc. World_War_III.Edit

Phần 1Edit

Đến cả màn hình điện tử chỉ ngày 30 tháng 10 dường như cũng đang rung lên trong giá lạnh.

Lò sưởi của chiếc xe đã hỏng hoàn toàn.

Hamazura Shiage lái một chiếc xe cũ kĩ, tồi tàn suốt theo nền đất phủ đầy tuyết, hai tay đang cầm lái của cậu thì lạnh ngắt. Cho dù có đi xa đến đâu thì trước mặt cậu vẫn chẳng có gì ngoài đất trống phủ tuyết trải dài. Con đường nhựa trước mặt cậu đã bị bao phủ hoàn toàn bởi tuyết. Toàn bộ khu vực trống trải đến nỗi cậu không chắc là mình sẽ kịp nhận ra nếu chẳng may bị lạc đường.

Đây chỉ đơn giản là một khung cảnh gần như không hề thấy ở Nhật Bản.

Cậu nghe nói rằng Hokkaido cũng khá bát ngát, nhưng nó cũng chẳng được mênh mông đến mức này.

Toàn bộ khu vực trông như một sa mạc tuyết khổng lồ.

Họ đang ở miền tây nước Nga.

Họ đang ở gần biên giới với Liên minh các Quốc gia độc lập Elizalina.

Nhằm tránh khỏi sự truy bắt của Thành Phố Học Viện, hai người đã phải sử dụng chiếc máy bay chở khách siêu thanh ở chế độ lái tự động để chạy tới Nga. Bọn họ chẳng có đủ thời gian để chuẩn bị nên cả hai đều không có lấy một đồng trên người.

(…Chắc là không thể phàn nàn gì nhiều vì mình ăn cắp nó, nhưng khốn thật. Có thể vấn đề không nằm ở máy điều hòa mà là vì bọn mình không mặc đầy đủ. Sự cần thiết của quần áo ở đây khác hẳn so với ở Nhật Bản…)

Màu sơn của chiếc xe hoàn toàn bị bong ra và gỉ sét màu nâu có thể nhìn thấy xuyên qua nó. Trong khi đang lái xe, Hamazura tranh thủ liếc sang ghế ngồi bênh cạnh mình.

Một cô gái nhỏ nhắn mặc bộ đồ thể dục màu hồng đang ngồi đấy.

Cô tên là Takitsubo Rikou.

Tình trạng sức khỏe của cô đang rất tồi tệ do tác dụng phụ của một loại thuốc(?) gọi là Thể tinh chất. Cô tựa người một cách yếu ớt trên ghế ngồi, mồ hôi chảy ròng ròng hai bên má, trông cứ như người đang bị sốt cao. Hamazura muốn đưa cô đến bác sĩ nhưng cậu biết rằng đó không phải là cách giải quyết vấn đề. Thể tinh chất là một chất cực kỳ tối mật của Thành Phố Học Viện. Một bác sĩ bên ngoài thành phố không thể tìm ra phương thức điều trị cho Takitsubo.

Hai người đang trên đường chạy trốn khỏi Thành Phố Học Viện, nơi duy nhất có thể chữa trị cho Takitsubo.

(Bọn mình không thể chiến đấu với Thành Phố Học Viện chỉ với sức của hai đứa. Và cho dù có thể đi chăng nữa, hủy diệt hoàn toàn thành phố cũng đồng nghĩa với việc phá hủy công nghệ cần thiết để cứu chữa Takitsubo. Dù làm gì đi nữa, bọn mình vẫn phải trở về Thành Phố Học Viện và nhờ cậy công nghệ của họ nhằm chữa cho cô ấy.)

Tuy nhiên, nếu họ đầu hàng và quay về Thành Phố Học Viện, Hamazura và Takitsubo sẽ không được tự do làm điều họ muốn. Và khả năng họ bị giết hại cũng không hoàn toàn thấp. Vì vậy, cậu cần thảo ra một kế hoạch để đảm bảo sự an toàn cho hai người.

(Thế thì mình sẽ chiến đấu với họ bằng việc tìm “thứ gì đó” khi chạy trốn đến Nga và dùng nó để “thương lượng”. Nếu mọi thứ suôn sẻ, mình sẽ dùng bất cứ thứ gì để giúp Takitsubo hồi phục. Đó là hy vọng duy nhất của bọn mình.)

“Hamazura, đó là gì vậy ?”

“Không gì cả” Hamazura đáp lại với một nụ cười. “Anh chỉ đang nghĩ là dù có định làm gì thì mình vẫn cần tiền. Số tiền trong ví khi hai ta chạy khỏi Thành Phố Học Viện chẳng đủ dùng và thậm chí còn không thể xài được vì nó không phải là tiền Nga. Bọn mình cần kiếm một chút tiền bằng cách nào đó.”

Họ luôn có thể bán chiếc xe mà cậu đang lái, nhưng Hamazura không thấy đó là kế hoạch tốt nhất. Tìm kiếm một người mua chấp nhận xe ăn cắp chẳng dễ dàng gì. Hamazura có thể làm được ở Thành Phố Học Viện, nhưng cậu không biết cách thức làm ăn ở Nga là như thế nào.

Và cậu còn chẳng biết tiếng Nga. Thành Phố Học Viện và Nga đang có xung đột quy mô lớn, vậy nên nhiều rắc rối có thể phát sinh nếu một gã châu Á nói tiếng Nhật bị phát hiện.

Thế có nghĩa là…

“Xem ra bọn mình đành phải cướp vậy.”

Index v20 025

“Nhưng…” Takitsubo do dự.

Tuy vậy, đó là lựa chọn duy nhất của họ trong lúc này.

Như thể đáp lại kế hoạch của họ, một cửa hàng tạp hóa nhỏ chợt hiện ra trước mắt hai người. Cửa hàng liên kết với một trạm xăng và có bán đồ hộp và một số thực phẩm trữ lạnh dành cho những du khách đường dài.

“Đợi anh ở đây nhé,” Hamazura nói với Takitsubo, cậu đỗ xe cách xa cửa hàng một chút. “Anh sẽ trở lại với một ít tiền”.

…Tuy nói vậy, nhưng thực ra Hamazura cũng khá lo lắng.

Trước hết, cậu chẳng ở Nhật Bản. Việc sử dụng súng ở đây cũng hoàn toàn khác. Cậu có một khẩu súng lục nhỏ, nhưng người bán hàng có thể có súng lục hoặc thậm chí súng trường để tự vệ.

Và…

(Đang có chiến tranh.)

Takitsubo đã dịch một số bản tin tiếng Nga nghe được trên radio của chiếc xe, nhưng từng lời vẫn mang một cảm giác không thật đối với cậu.

(Với người Nga, bọn mình là kẻ thù số một. Nếu họ phát hiện ra mình đến từ Thành Phố Học Viện thì có bị tấn công hội đồng cũng chẳng phải là kỳ lạ.)

Chiến tranh.

Chỉ nói lên những từ ấy thôi thì chưa đủ. Cậu luôn nghĩ rằng chiến tranh là một thứ gì đó diễn ra ở một nước xa xôi nào đấy mà người ta chỉ thấy trên tivi, nhưng nó đang diễn ra rất "gần" với cậu ngay trong lúc này. Dù thế, Hamazura vẫn chưa hiểu được sức nặng thật sự của hai từ đó, chẳng rõ là do không có đủ thời gian để nghĩ về nó khi chạy khỏi Thành Phố Học Viện, hay là đơn giản chỉ vì họ chưa từng bị lôi vào một chiến trường đầy bom rơi và đạn lạc. Theo những tin tức trên radio, quân lực của thành phố Học Viện được triển khai để sơ tán và bảo vệ các cơ sở có liên hệ và làm việc với Thành Phố Học Viện tại Nga. Tuy nhiên, Hamazura vẫn chưa cảm nhận được nguy hiểm đích thực.

Cậu hoàn toàn mù tịt về những gì sắp xảy ra.

Hamazura thực sự không quan tâm ai thắng, ai thua, hay việc nó có tác động như thế nào với những lãnh đạo trên thế giới. Miễn là cuộc chiến này kết thúc một cách mau lẹ, và những người sẵn lòng bảo vệ cậu lẫn Takitsubo có được quyền kiểm soát tình hình, cậu chẳng quan tâm đến điều gì khác ngoài việc đó.

Hamazura đã lo nghĩ đến những điều ấy, nhưng thứ khiến cậu bận tâm nhất lại nằm ở chuyện khác. Cậu có lẽ đang nghĩ về vấn đề chiến tranh nhằm xua đi nỗi lo thực sự của mình.

Nỗi lo đó là về việc cậu phải tấn công cửa hàng với một nhân viên bên trong. Có lẽ đó là một lý do hoàn toàn ích kỷ, nhưng việc này thực sự rất khác so với trộm một chiếc xe hay một cây ATM. Khi Hamazura nghĩ về khả năng sẽ phải dùng khẩu súng trên tay, cậu cảm thấy có thứ gì đó nặng trĩu trong tâm can của mình.

Hamazura kiểm tra chốt an toàn của khẩu súng trong túi hết lần này đến lần khác.

(Mình phải đảm bảo...đảm bảo là mình sẽ không làm người bán hàng bị thương!!! Tất cả những gì mình cần là thứ bên trong máy tính tiền. Mình sẽ chỉ chĩa súng vào anh ta, không gì khác. Nếu mình muốn bắn cảnh cáo, mình phải bắn chỉ thiên!!!).

Nhắc đi nhắc lại những thứ đó trong đầu, cậu thốt ra một lời cầu nguyện vu vơ. Ngay trước lúc bước vào trong cửa hàng, cậu kéo mũ trùm đầu lên và đeo bao tay lấy được trong chiếc xe ăn trộm.

Hamazura mở cửa rồi rút súng ra.

(Mình phải chắc chắn là người bán hàng không bị thương!!).

Thế rồi, cậu chợt trông thấy nữ nhân viên với tay chân bị trói bằng băng keo và cố nói “Nnn! Nnn!”, miệng của cô đã bị che lấp.

Cậu cũng thấy một gã đàn ông đeo mặt nạ trông như một tên đô vật chuyên nghiệp đang giữ cô xuống và nhấn lưỡi dao sắc bén vào cổ họng cô.

Gã đàn ông vạm vỡ cao khoảng 2m và hắn không chỉ một mình. Hắn còn có hai tên đi kèm. Chúng nhìn Hamazura khi cậu mở cửa và bước vào.

“Mày là thằng quái nào vậy ?” Chúng nói bằng tiếng Nga.

Hamazura chẳng hiểu chúng và cậu chỉ biết đáp lại bằng cách tuôn ra mấy từ tiếng Nhật mà cậu dự định nói.

“Tao là cướp đây. Đưa hai tay lên”.


Takitsubo nghe được vài tiếng súng nổ liên tiếp.

Cô quay đầu trong lúc ngồi ở băng ghế sau của chiếc xe ăn cắp và nhìn thấy Hamazura Shiage rời khỏi cửa hàng. Có vẻ như vụ cướp đã xong. Cậu đang cầm vài túi giấy khá lớn ở cả hai tay. Ít nhất một trong số chúng đầy thức ăn bởi một ổ bánh mì Pháp dài ngoằng lộ ra từ trong đó. Một chiếc túi khác chứa một chiếc khăn len và thứ gì đó trông giống như một cái áo khoác được gấp lại.

Hamazura mở cửa xe và bước vào, Takitsubo hỏi cậu.

“Hamazura, anh thành công rồi ư?”

“Người bán hàng cảm kích tới mức cho anh hàng đống đồ!! Thậm chí chúng ta còn có xăng cho chiếc xe nữa!!”

“?”

Trong lúc Takitsubo nhìn với một vẻ mặt đầy thắc mắc, chiếc xe ăn trộm một lần nữa lại lăn bánh.


Phần 2Edit

Accelerator đang trốn trong một chiếc xe lửa chở hàng trên tuyến đường sắt quốc tế.

Tuyến đường sắt này cắt ngang lục địa Á-Âu và là một trong những tuyến đường sắt dài nhất thế giới. Bình thường, nó phải mất hai tuần để đi từ ga đầu đến ga cuối, nhưng lúc này thì điều đó không còn đúng nữa. Cũng vì Đệ tam Thế Chiến bùng nổ mà một lượng lớn hàng hóa quân đội cần được vận chuyển với quy mô lớn. Lịch trình ban đầu và các quy tắc an toàn hầu như bị lờ đi để con tàu có thể chạy với tốc độ cao nhất.

Hoặc là cả hai thứ trên hẳn đã có tác dụng, hoặc là bọn họ đã dùng một sản phẩm mẫu của cơ sở nào đó, bởi vì con tàu chở hàng chứa Accelerator đang chạy với tốc độ hơn 500 km/h. Tốc độ của nó tương đương với một tàu cao tốc. Đầu tàu trông như mũi của một chiếc chiến đấu cơ hay một chiếc tàu vũ trụ, còn thành của chiếc xe thì nhám như một bộ đồ bơi hiện đại.

(Chiến tranh à? Thật nực cười.)

Có một thoáng Accelerator đã nghĩ rằng cuộc chiến này là một nước đi chiến thuật của Thành Phố Học Viện nhằm truy đuổi Last Order và hắn, nhưng Accelerator sau đó kết luận rằng hắn đã nghĩ hơi quá. Nhờ vào những ngày lăn lộn trong mặt tối của thành phố đó mà hắn biết hành động công khai này không giống chúng chút nào. Chúng là những kẻ thích mọi thứ diễn ra trong bí mật.

Thành Phố Học Viện đã thực hiện một kiểu chiến dịch công khai tại thành phố Avignon của Pháp, nhưng đó là vì nơi ấy có một thứ gì đó đáng để làm vậy. Mặc dù hắn cũng chẳng biết thứ đó rốt cuộc là cái gì.

Song…

(Cho dù gạt bỏ khả năng đây chỉ là một kế hoạch để tóm mình thì cuộc chiến này nhất định vẫn ẩn chứa một mục đích nào đó.)

Thành Phố Học Viện rất có thế lực. Bình thường thì họ sẽ dùng ảnh hưởng và sức ép của mình để ngăn chặn một cuộc chiến tranh quy mô lớn diễn ra trước hết. Ấy vậy mà họ lại để một cuộc chiến có quy mô đủ để hủy diệt phe khoa học trên toàn thế giới nổ ra. Chính vì thế mà việc hắn nuôi hoài nghi về thứ ẩn sau cuộc chiến này cũng chẳng phải là chuyện điên rồ.

Và Thành Phố Học Viện đã đáp trả lại kẻ đã gây chiến với họ. Xem ra họ muốn thứ đó đến mức sẵn sàng cho cuộc chiến này tiếp tục.

Accelerator hoàn toàn không quan tâm đến nó.

Đó chẳng phải là thứ gì quan trọng đối với hắn.

(…Khốn thật.)

Hắn không ở một mình.

Last Order, một cô bé trạc mười tuổi, đang nằm cạnh hắn.

Cô là một nhân bản tạo ra từ tế bào của siêu năng lực gia Level 5 hạng 3. Cô bé đã bị sử dụng để mang một con quái vật tên là Aiwass tới thế giới này, việc này đã tạo ra gánh nặng lên não bộ cô bé. Vì vậy mà cô chỉ có thể nằm đó một cách yếu ớt, thậm chí còn chẳng thể đi lại trên đôi chân của chính mình.

Last Order mặc một chiếc áo có cổ bên ngoài áo ngực, nhưng cô còn có một chiếc chăn bông dày đắp trên người. Cái chăn vốn có sẵn bên trong toa tàu. Accelerator cũng tìm được vài trang phục mùa đông màu trắng và đã khoác một bộ lên người.

“…Chúng ta đang ở đâu đây? Misaka Misaka hỏi sau khi nhìn quanh.”

“Trong một đoàn tàu.”

“Thế Yomikawa và Yoshikawa đâu? Misaka Misaka mở miệng hỏi.”

“Họ không ở đây ngay bây giờ, nhưng chúng ta sẽ gặp lại họ sớm, Tao hứa đấy.”

“Em hiểu rồi…” lời của Last Order bị đứt đoạn một chút. ”Nhưng giá họ cũng ở đây, chúng ta có thể nhờ Yomikawa làm súp Salisbury, Misaka Misaka nói với một chút thất vọng.”

“…”

“Nhưng em rất vui, Misaka Misaka lên tiếng với tâm trạng nhẹ nhõm. Em cuối cùng cũng thấy mặt anh lần nữa, Misaka Misaka nói trong lúc duỗi tay ra.”
Index v20 037

Tuy nói thế, nhưng đôi tay mảnh khảnh của cô bé chẳng có chút động đậy.

Cô chỉ nhúc nhích được mấy ngón tay.

Chẳng rõ là cô bé có nhận ra điều đó không, nhưng Last Order chỉ tiếp tục nói.

"Anh ở lại rồi ăn tối với em và mọi người nhé, Misaka Misaka đưa ra đề nghị. Súp Salisbury của Yomikawa ngon lắm, Misaka Misaka hớn hở khoe."

Ngược lại với nụ cười trên khuôn mặt, giọng cô bé có vẻ như việc nói chuyện cũng rất khó khăn.

(…Tại sao mọi chuyện lại ra nông nỗi này?)

Accelerator nghiến chặt răng của mình trong lúc khuỵu gối trên sàn.

(Nó đã làm gì nên tội? Nó đã làm gì mà phải chịu cảnh đến ngón tay cũng chẳng động đậy nổi thế này? Tại sao những thứ chết tiệt đó lại xảy ra với nó cơ chứ ?)

Hắn càng nghiến chặt hàm của mình thì cái tiếng động không mấy dễ chịu càng phát ra rõ ràng hơn.

Ở đó, con bé không được tự do hay an toàn gì cả.

Accelerator cảm thấy oán giận cực độ với trò đùa của số phận. Hắn thừa biết có căm hận ai đó cũng chẳng giải quyết được vấn đề ấy, nhưng hắn không thể kiềm chế nổi cơn phẫn uất này.

Hắn nắm chặt cây nạng trong tay, chặt tới mức như sắp bóp nát tay nắm của nó.

Một cuộc chiến quy mô toàn cầu đang lan rộng trên hành tinh này.

Nhiều kẻ từ các quốc gia trên thế giới sẽ chiến đấu vì lợi ích của những người quan trọng với họ.

Nhưng không một ai chiến đấu vì cô bé đó.

Mặc dù thực tế là vô số người trên thế giới đã sẵn sàng hi sinh mạng sống của họ, nhưng không có một ai đứng lên để bảo vệ một cô bé vô tội cả.

“…Khốn nạn”. Accelerator lẩm bẩm.

Hắn đã đi xa đến thế này để chiến đấu chống lại bất công. Cũng vì cái kế hoạch của một kẻ nọ mà Last Order đã bị đẩy đến bờ vực của sự hủy diệt. Và để cứu cô bé, để chống lại số phận khắc nghiệt ấy, Accelerator đã vứt bỏ vị trí lẫn niềm kiêu hãnh của mình để đến nước Nga.

Tới Nga đi.

Aiwass - một thực thể cực kỳ mạnh mà hắn không thể đánh bại - đã chỉ dẫn như vậy. Nó đã nói rằng hắn có thể bảo vệ mạng sống của Last Order nếu xoay sở tìm được một thứ gì đó ở đây.

Accelerator không biết được mình phải tìm cái gì.

Trên thực tế, hắn còn chẳng chắc là mình có tin những gì Aiwass nói hay không.

Nhưng…

(Mình sẽ làm điều đó.).

Accelerator âm thầm hạ quyết tâm.

(Dù gì đi nữa, cứ chui rúc trong Thành Phố Học Viện không phải là cách để cứu nó, mình thừa hiểu điều này. Thế có nghĩa là mình phải tìm cách khác. Chuyện này không dính dáng gì đến điều mà Aiwass nói cả.)

Accelerator là siêu năng lực gia Level 5 hạng nhất của Thành Phố Học Viện, còn Last Order là một nhân bản đặc biệt giữ vai trò trung tâm trong kế hoạch của thành phố đó. Có khả năng là phía Nga sẽ xem họ như một thứ vũ khí chiến lược lợi hại hay một căn cứ quân sự quan trọng. Tuy nhiên, hắn chẳng quan tâm. Hắn không thích bị xem là con tốt của cái thành phố thối nát ấy, nhưng hắn cũng chẳng cần chỉnh sửa những kẻ nhầm lẫn. Accelerator chỉ có một mục đích và hắn sẽ làm mọi cách để theo đuổi mục tiêu đó, kể cả là tiêu diệt mọi thứ và mọi kẻ cản đường hắn đi chăng nữa.

Một tiếng động bất chợt vang tới từ phía trên.

Đó là tiếng kim loại dày cộm bị lõm đi.

Có vẻ như công-te-nơ của chiếc tàu chở hàng vừa bị bẻ cong bởi gì đó. Accelerator nhìn lên và tiếng động ấy vang lên thêm hai lần nữa.

Nó không chỉ tới từ một toa xe.

Cả tiếng ồn khi xe lửa phóng vun vút cũng không át được âm thanh đó, và nó vẫn tiếp tục vang đến từ khắp nơi của con tàu. Tiếng động ấy không chỉ tới từ nóc xe. Nó còn đến từ tường và bên dưới sàn tàu nữa.

Cũng lúc này, hắn chợt nghe thấy ai đó kêu lên bằng tiếng Nga, theo sau là vô số tiếng súng vang lên.

Tiếng kêu nhanh chóng chuyển thành tiếng hét.

Accelerator cho rằng ai đó đã nhảy lên đoàn tàu khi nó đang chạy với tốc độ cao.

Và không phải ai cũng nhảy lên được một chiếc tàu đang chạy nhanh hơn 500km/h.

“Có chuyện gì vậy? Misaka Misaka hỏi thăm tình hình “ cô bé lên tiếng.

Accelerator chậm rãi nhìn xuống Last Order, cô bé đang nằm trên sàn tàu. Gã số một rút ra một chiếc khăn tay từ túi áo của cô bé, gấp lại một chút, và che mắt cô bé lại.

Hắn không muốn con bé phải thấy một thế giới nhuốm màu máu.

“…Không có gì đâu.”

Nói xong, Accelerator đưa ngón tay lên thiết bị điện cực quanh cổ.

Cái công tắc cho phép hắn khởi động năng lực của con quái vật mạnh nhất Thành Phố Học Viện đang nằm ở đó.

“Anh sẽ không chiến đấu như hồi trước nữa, phải không? Misaka Misaka hỏi thêm cho chắc ăn.”

“…Không đâu, tao hứa.” Hắn nói dối cô bé.

Bình thường thì Last Order có thể ngắt kết nối của hắn với Mạng lưới Misaka để tước đi sức mạnh của gã hạng nhất ấy. Tuy nhiên, cô bé đã không làm vậy. Có lẽ là do cô chẳng còn đủ sức làm điều đó với tình trạng lúc này.

Trong giây lát, Accelerator nhìn xuống gương mặt của Last Order cùng với cái khăn tay đang che khuất đôi mắt cô bé.

Cuối cùng, hắn lặng lẽ đứng dậy.

Hắn đứng dậy để tận diệt những kẻ dám đe dọa mạng sống của con bé.

Ngay sau đó, cơ thể mảnh khảnh của Accelerator xuyên thủng lớp trần bằng thép và hạ cánh xuống nóc tàu.

Hắn vừa xuất hiện một cách bất ngờ, để lại một vết nứt nhìn như nhựa vỡ trên nóc toa. Trông thấy Accelerator, đám người vừa tấn công đoàn tàu bèn lùi lại vài bước.

Bọn chúng mặc những bộ giáp cơ giới màu trắng.

Khoảng mười tên lính mặc những bộ giáp giống nhau đang đứng đó.

Phần trên của bộ giáp mảnh khảnh một cách đáng ngạc nhiên, trong khi phần chân thì lại cực kỳ dày. Chúng hẳn là mẫu áo giáp đặc biệt được thiết kế thiên về tốc độ. Chúng được trang bị mọi thứ cần thiết để có thể di chuyển với tốc độ cao, giữ được thăng bằng và giảm độ sốc từ các va chạm.[1]

Có rất nhiều loại giáp cơ giới khác nhau. Có loại được sử dụng để lao động, có loại được dùng trong công tác cứu nạn, và có loại dành cho các hoạt động quân sự như những thứ trong cuộc xâm lược Avignon. Có vẻ như vài loại mới nhất đã đổ bộ vào Nga vì Đệ tam Thế Chiến, nhưng những bộ giáp trước mắt Accelerator hoàn toàn khác hẳn. Chúng đem đến ấn tượng rằng Thành Phố Học Viện đã chẳng hề tiếc rẻ mà dốc biết bao tiền của vào phát triển lẫn bảo trì để đảm bảo tối đa tính năng cho chúng. Thượng cấp của đám người này hẳn rất muốn họ thành công trong nhiệm vụ hiện tại.

Accelerator không chút nao núng dù đang bị vô số khí giới chĩa vào.

Đôi mắt đỏ ngầu của hắn quét ra xung quanh, rồi hắn khẽ lẩm bẩm vài từ.

“…Lũ rác rưởi. Tốt nhất đừng chọc giận tao.”


Một người lính Nga run rẩy trong sợ hãi.

Người lính này không trải qua những khóa huấn luyện khắc ngiệt để chiến đấu ngoài tiền tuyến. Anh ta đặc biệt chuyên về hậu cần và chỉ đảm nhiệm việc vận chuyển khí tài quân sự tới địa điểm đã định. Tuy vậy, anh vẫn là một binh sĩ. Thường thì tinh thần của anh không yếu đến mức để bị đe dọa bởi những khẩu súng chĩa vào mình.

Nhưng, những gì diễn ra trước mắt anh nằm hoàn toàn ở một thế giới khác.

Những cỗ máy chiến binh màu trắng kia đã đột ngột nhảy lên đoàn tàu này.

Không lâu sau đó, một con quái vật lạ mặt với mái tóc trắng và đôi mắt đỏ chợt xuất hiện, rồi con quái vật ấy tiến hành hủy diệt từng cỗ máy chỉ với một đòn đánh.

Tên quái vật đã xuyên thủng nóc tàu, phá vỡ bức tường, tạo ra một cơn gió cực mạnh thông qua lỗ hổng đó và đá vài tên lính ra ngoài. Hắn đã dùng tay và chân trần để xé toạc công-te-nơ thép dày 5cm, cứ như là nó được làm bằng giấy. Đó không phải là chuyện mà người thường có thể làm được. Người lính biết Thành Phố Học Viện của Nhật đang áp dụng khoa học để đào tạo siêu năng lực gia, nhưng được chứng kiến tận mắt lại là một chuyện khác.

“Tch. Xem như chẳng đủ để giết chúng.” Tên quái vật nói trong khi nhìn ra ngoài.

Hắn đã đá bọn chúng ra khỏi đoàn tàu đang chạy với vận tốc 500 km/h và đó là những gì hắn nói. Cả hai bên đều là những con quái vật.

Con quái vật đảo mắt ra xung quanh.

Ngay lập tức, một cỗ máy chiến binh phá vỡ bức tường giữa hai toa tàu. Nó xuất hiện ngay bênh cạnh con quái vật tóc trắng. Tuy vậy, hắn không có một chút lo lắng mà chỉ vung một bên tay, chỉ thế mà đối phương đã bị thổi bay cùng với đống phế liệu từng là áo giáp của gã.

Món đồ mà cỗ máy chiến binh vừa cầm liền rơi xuống chân tên quái vật.

Có vẻ như đó là thứ mà bọn người vừa rồi đã đánh cắp.

Nó là một chiếc vali làm từ duralumin. Một cái còng được gắn với tay cầm của nó. Chiếc còng ban đầu được đeo vào tay của một người lính Nga, nhưng cỗ máy khi nãy đã xé đứt sợi dây xích bằng ngón tay của nó.

Tên quái vật tiến lại gần cái vali, nhưng người lính Nga không ngăn cản hắn.

Nếu con quái vật ấy hướng chú ý sang anh thì cái chết là kết cục không tránh khỏi.

Giống như việc bị nhốt chung chuồng với một con dã thú vậy.

Cái vali bị khóa, nhưng tên quái vật mở nó ra dễ dàng như mở ví tiền của hắn. Gã chỉ đơn giản là bẻ khóa hoàn toàn bằng sức lực.

“…Cái quái gì thế này ?” hắn lẩm bẩm.

Anh lính Nga không được thông báo thứ gì ở bên trong cái vali. Cái mà tên quái vật tìm thấy bên trong là vài tá văn bản viết trên giấy da. Chúng trông như những câu thần chú kỳ dị hay những vòng tròn ma thuật viết bằng một loại mực cổ.

Nó chỉ là một thứ vô nghĩa.

Có nhiều người mang những cảm giác mong đợi hoặc hồi hộp một cách mơ hồ khi nghĩ về bùa chú cầu may, nhưng có ai thật sự nghĩ một con quỷ sẽ xuất hiện dưới dạng vật chất để đem đến tác dụng của những lá bùa ấy? Mọi người sẽ nghĩ như thế nào nếu ai đó nghiêm túc kể rằng một vụ thảm sát đã được thực hiện bởi một con quỷ?

Nhưng…

Anh lính cho rằng cấp trên sẽ chẳng bắt anh còng chiếc vali vào tay nếu như nó chỉ là một vật vô nghĩa. Và mấy cỗ máy của Thành Phố Học Viện vừa đột kích để đoạt lấy cái vali đó.

Anh lính Nga chẳng hiểu được tình hình hiện tại là sao. .

Có phải cấp trên của anh đã sử dụng nó như một chiến thuật nghi binh và Thành Phố Học Viện đã rơi vào tròng?

Hay những mảnh giấy da trong chiếc vali kia thực sự quan trọng đến nỗi khiến Thành Phố Học Viện gửi lực lượng đặc nhiệm săn lùng nó?

“…Thú vị đấy,” tên quái vật lẩm bẩm.

Một nụ cười hiện rõ trên khuôn mặt con quái vật như để ngụ ý cho tính bất thường của cuộn giấy da hơn bất cứ thứ gì.

“Vậy ra đây là nhiệm vụ có mức ưu tiên ngang với việc thu hồi siêu năng lực gia mạnh nhất của Thành Phố Học Viện ư? Ta chưa nhận ra mục đích đằng sau chuyện này, nhưng nó có thể liên quan tới ‘hệ thống các định luật khác’ mà con quái vật chết tiệt đó đã nói.”

Phần 3Edit

Kamijou Touma cũng đang ở Nga.

Lúc này mới là cuối tháng mười, nhưng toàn bộ khu vực đã hoàn toàn bị bao phủ bởi tuyết trắng. Vài cm tuyết chẳng đủ để khiến giao thông bị tê liệt, nhưng cậu đang bước đi với đôi giầy bóng rổ của mình. Tuyết tan chảy thành nước lạnh, ngấm vào giày và tra tấn bàn chân cậu với những cơn nhức nhối buốt giá.

Kamijou đang mặc bộ đồng phục học sinh của mình. Tuy thường nghĩ nó không tiện lợi, nhưng cậu giờ đây khâm phục khả năng thích nghi với môi trường mà nó có. Tất nhiên, đó là vì nó sử dụng công nghệ dệt của Thành Phố Học Viện. Cậu vẫn muốn có một chiếc áo khoác, nhưng đây không phải là lúc để phàn nàn.

Chiến tranh.

Chỉ nghe thấy từ đó chưa đủ để cậu hiểu được cục diện trước mắt. Theo lời nữ hoàng Elizard của Anh thì sau khi quan sát tình hình quốc tế, bà cho rằng cuộc chiến này đã nổ ra một cách "bất thường". Thực tế là đã có sự ngấm ngầm thông đồng giữa Giáo hội Công Giáo La Mã với Giáo hội Chính thống Nga, và kẻ đứng sau giật dây có lẽ chính là Fiamma Cánh Hữu.

Nhưng liệu đó đã là tất cả chưa?

Nếu chỉ có một nguyên nhân duy nhất thì cậu chỉ việc tập trung giải quyết nó.

Nhưng chẳng phải Thành Phố Học Viện đã sẵn lòng phản ứng bằng vũ lực quân sự? Chẳng phải chính họ đã gửi đi một lượng lớn quân lực cùng vũ khí không người lái ngay khi chiến tranh bắt đầu đấy sao? Cứ như là họ đã chuẩn bị cho ngày này từ lâu.

Không lẽ ở đó cũng đang có chuyện gì diễn ra trong bí mật ư?

Kamijou đứng khá gần ở trung tâm của cuộc chiến tranh ấy, nhưng cậu chỉ là một học sinh trung học, thế nên cậu không nắm được những gì diễn ra trong bóng tối.

Tuy nhiên, nếu việc cản Fiamma có thể ít nhất tạm chấm dứt cuộc chiến thì cậu biết mình cần làm gì. Và Kamijou cũng có một lý do rất cá nhân để đối đầu và ngăn chặn kế hoạch của hắn.

Có một cô gái mang tên Index.

Cô lưu trữ trong đầu 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư, nhưng ngoài điều đó thì cô cũng chỉ là một cô gái bình thường. Và có một kẻ muốn chiếm lấy kho tàng tri thức ấy của cô.

Fiamma Cánh Hữu.

Hắn đã cướp đoạt một món linh khí từ nước Anh, nó cho phép hắn truy cập những tri thức trong đầu Index từ xa. Bằng cách kích hoạt nó, hắn đã đặt gánh nặng lên tâm trí của Index và khiến cô bất tỉnh.

Để cứu Index, Kamijou cần phải đánh bại Fiamma nhanh nhất có thể và phá hủy món linh khí ấy.

Và để làm được điều đó, Kamijou đã đến nước Nga, nơi mà Fiamma Cánh Hữu đang ẩn náu.

Nhưng…

“…Tại sao Lessar lại ở đây?” Kamijou lẩm bẩm một cách uể oải.

Giờ thì một vài người trong các bạn hẳn sẽ bối rối khi nghe cái tên Lessar. Lessar là một cô gái đến từ quân dự bị của một hội pháp thuật Anh tên Tân Quang. Khi Nhị công chúa Carissa dùng thanh Curtana Nguyên Bản để thực hiện đảo chính, cô là một trong những pháp sư đã bí mật khai quật và vận chuyển thanh Curtana đó.

Lessar có làn da trắng và một vóc dáng nhỏ con. Nhìn ngoại hình thì có lẽ cô mới bước vào tuổi thiếu nữ, mái tóc đen dài của cô có phần đuôi được tết thành bím. Cô mặc một bộ đồ trông như đồng phục môn bóng vợt[2] với một chiếc áo khoác, nhưng thứ thu hút cái nhìn đầu tiên chính là chiếc đuôi kéo dài từ mông. Cái đuôi trông như một sợi dây xích nhẵn nhụi chạy xuyên suốt một chiếc ống trong suốt và nó có thứ gì đó trông như mũi tên gắn ở cuối, vì điều này mà Lessar để lại ấn tượng như một cô tiểu quỷ tinh nghịch. Lần đầu gặp nhau thì hai người từng là kẻ địch.

Kamijou cảm thấy là họ đã giải quyết mọi vướng mắc mà không để lại thù hằn nào sau cuộc đảo chính, nhưng cậu không nghĩ Lessar lại là kiểu người vội vã đâm đầu vào Nga như thế.

Đáp lại câu hỏi của Kamijou, đuôi của Lessar bỗng cựa quậy sột soạt.

“Hmm? Tôi tới đây không phải là do lệnh của Hoàng Gia Anh, cũng chẳng phải vì tôi có mối thù với Fiamma Cánh Hữu, và càng không phải do tôi muốn gia nhập Thế lực Kamijou hay thứ tương tự,” cô đáp lại với một thái độ hờ hững. “Tôi chỉ đang nghĩ bọn tôi nên giúp anh ở đây thì hơn, anh mà bỏ mạng thì thiệt cho Vương quốc Anh lắm. …mà thực ra, có lẽ tôi không nên dùng từ 'bọn tôi'. Bayloupe mà biết thì chị ấy lại bóp mông tôi như lần trước quá.”

Đang trả lời giữa chừng thì Lessar lại chuyển sang tự lẩm bẩm một mình. Kamijou đã cảm thấy chút ít trong lần gặp nhau đầu tiên, nhưng giờ thì cậu chắc mẩm rằng cô gái này chính là một dạng tự cho mình là trung tâm.

Không nhận ra được Kamijou đang nghĩ gì, một nụ cười tinh nghịch xuất hiện trên gương mặt tươi tắn của Lessar.

“Thế đấy, anh có thể coi là tôi đang vừa giúp anh và vừa lợi dụng anh. Cứ xem như là anh đang có một pháp sư chuyên nghiệp làm thủ hạ, nghe không tệ chút nào, đúng không?”

“Lessar…cô có đủ mạnh không đấy? Tôi nhớ tất cả những gì cô đã làm chỉ là mang theo một cái vali kỳ lạ và chạy khắp Luân-đôn giữa đêm thôi mà.”

“Vậy ông anh có muốn nếm mùi bản lĩnh của tôi ngay tại đây không? Necessarius không thể giúp anh, đúng chứ? Thế nên tôi sẽ rất hữu dụng đấy. À, xét khả năng vận dụng găng tay thép thì tôi còn giỏi hơn Bayloupe. Miễn là chị ấy không sử dụng cái Gjallarhorn, tôi sẽ không thua đâu. …Mặc dù tôi không thể khiếu nại chuyện đó trong thực chiến được.” Lessar nói thêm. “Và!!! Găng tay thép của tôi đã được nâng cấp!! Ta-da!! Đây là Phiên Bản Đặc Chế của Lessar! Nó có một thứ giống như tia laser màu đỏ, khi được bắn ra, nó cho phép mấy "ngón tay" cầm nắm vật ở cách xa mà không cần đụng vào khi tôi vung nó!!!”

“…Tôi có nhờ cô giúp gì đâu.”

“Anh thực sự không nghĩ là tôi có thể giúp à? Có phải tôi bị lu mờ bởi ấn tượng để lại từ cuộc đảo chính không…?” Lessar lẩm bẩm trước khi chuyển sang khoe những mặt hữu dụng của mình. “Mọi thứ sẽ dễ dàng hơn nếu có ai đó dịch được tiếng Nga cho anh, đúng chứ?”

“Mà còn chuyện này, làm thế nào mà cô biết tôi đang đột nhập vào Nga?”

Sau cuộc đảo chính, cậu chỉ nói với Elizard và Stiyl về dự định tới Nga, nhưng cậu chẳng hề giải thích thời điểm cụ thể hay cách mà cậu sẽ dùng. Ấy vậy mà Lessar đã xoay sở tìm được cậu.

Kamijou cảm thấy hơi kém cỏi khi đụng phải người quen sau khi tự đột nhập vào Nga mà không cho ai hay. Đây không phải là lúc để lo mấy chuyện đó, nhưng cậu vẫn cảm thấy như thế.

Lessar dường như vừa phát hiện nét bối rối trên gương mặt của Kamijou.

“À há. Anh đang nghĩ là anh không thể phản bội Index, người đang ngủ trong một nhà thờ ở Luân-đôn đúng không? Suy cho cùng thì anh tuyên bố ra đi để cứu cô ấy, nhưng đến cuối lại gặp vài cô gái khác ngay tức thì.”

“Gh…!?”.

“Vậy em có vài tin tốt cho anh đây. Lessar của anh có đuôi mọc từ váy, nhưng em không mang quần tất gì đâu. Em chỉ mặc quần chíp ở dưới thôi.”

“Chuyện đó liên quan quái gì đến việc giúp tôi!?”

“Vòng ra sau!! Vén nó lên!! Và quên hết các cô gái trong quá khứ đi!!”

“Đồ ranh con, đừng để thằng này phải động tay động chân!!!” Kamijou hét lên, hai bên thái dương nổi cả gân máu.

Tuy vậy, Lessar chỉ hỏi lại với một vẻ vô tư lự, cái đuôi vẫy vẫy như thể cô hoàn toàn sẵn lòng cho cậu thấy nội y của mình.

“Vậy anh định tìm Fiamma Cánh Hữu như thế nào trên đất Nga này?” Cô nói bằng một giọng ám chỉ rằng cậu chẳng có kế hoạch gì hết. “Nước Nga khá là rộng đấy. Nó trải dài khắp lục địa Á-Âu từ đông sang tây. Không phải chỗ nào cũng có một đất nước với gần 9 múi giờ khác nhau đâu. Nó quá lớn để có thể tình cờ bắt gặp một người duy nhất.”

“Cô thật sự nghĩ vậy sao?”

“?”

Lessar chỉ trân trối nhìn Kamijou trước lời đáp ấy của cậu.

“Cô thử đoán xem tôi đã chiến đấu với bao nhiêu pháp sư cho tới hôm nay? Bây giờ thì tôi đã phần nào nắm được xu hướng hành động của giới pháp sư mấy người rồi.”


Phần 4Edit

Eo biển Dover là một eo biển dài 30 kilômet giữa Anh và Pháp.

Xuyên suốt lịch sử, nó là một nhân chứng quan trọng mỗi khi quan hệ giữa hai nước trở nên bất ổn. Vùng biển này có một lịch sử đẫm máu và giờ đây, nó tiếp tục bị vấy bẩn bởi máu và sinh mạng của con người.

"Việc xây dựng đội hình bao gồm cả Thuần Anh giáo hội và hiệp sĩ đã hoàn tất."

Kanzaki Kaori lặng lẽ đáp lại bằng cách gật đầu.

Họ không đứng trên đất liền mà họ đang ở trên tàu. Vô số những con tàu dài gần 100 mét làm bằng gỗ tưởng chừng như đang che phủ hoàn toàn mặt biển. Những chiếc tàu được gia cố bằng ma thuật khiến chúng vững chắc hơn cả một chiếc tàu chiến và đang di chuyển một cách mau lẹ.

Đó là một cảnh tượng hiếm thấy.

Tuy vậy, thứ kì lạ nhất không phải là số lượng tàu.

Mà là việc chiến tranh giữa các pháp sư đã bành trướng tới mức này.

"Thời thế quả thực đã thay đổi," Agnese Sanctis, người đứng cạnh Kanzaki nói.

Cô gái nhỏ nhắn phóng ánh mắt ra xa với bàn tay đặt trước lông mày, trông cứ như một động tác chào cờ vụng về.

"Có vẻ như cuộc đảo chính hồi tuần trước được người ta gọi là Halloween kiểu Anh. Giống như Quái vật Nessie hoặc những hình vẽ trên cao nguyên Nazca, nó được xem như là một trong bảy điều bí ẩn nhất thế giới hay sao ấy. Con người quả là cứng rắn. Thậm chí khi đối mặt với thứ mà họ không thể lĩnh hội được thì họ cũng chấp nhận nó."

"Đúng vậy, xem ra không ai nhận ra đó thực sự là ma thuật," Kanzaki nói và thở dài. "Nhưng họ lờ mờ biết rằng Thành Phố Học Viện đang khoa học hóa việc phát triển 'sức mạnh siêu nhiên'. Tuy đó lại là một hệ thống khác, nhưng nó cho họ chỗ dựa. Bởi họ biết những thứ đó có tồn tại đâu đấy trên thế giới, vậy thì một chuyện tương tự xảy ra quanh họ sẽ trở nên dễ chấp nhận hơn."

Đang nói thì cổ họng cô như bị nghẹn lại. Tri thức của phe khoa học đã giúp ổn định nội bộ phe ma thuật. Nó đồng nghĩa với việc nếu thiếu tri thức đó, sự hoảng loạn có thể nghiêm trọng hơn. Kanzaki bắt đầu lưu tâm đến "một thứ gì đó" đã ăn sâu vào suy nghĩ của bản thân mà chẳng hề hay biết.

"Dù gì đi nữa," Kanzaki liền thay đổi chủ đề, "nếu vượt qua được đây, bọn họ sẽ tiến thẳng tới Luân-đôn. Tôi muốn tránh xung đột trực tiếp được chừng nào hay chừng đó, nhưng chúng ta buộc phải tự vệ nếu quân Pháp tấn công."

"Gần như 100% là bọn họ sẽ tấn công." Cô nữ tu chỉ huy cả một lực lượng nói một cách mỉa mai. "Anh và Pháp đã ở thế nóng về chính trị từ trước cuộc đảo chính. ...Và đáng nói hơn, tất cả đều nhờ vào sự chống lưng của những lãnh tụ bên Giáo hội Công giáo La Mã. Với sự hỗ trợ đó, Đệ tam Thế Chiến hẳn đang lan rộng tới đây. Và ẩn sau bức tranh toàn cục này chính là bàn tay của Giáo hội Công giáo La Mã và Giáo hội Chính thống Nga. Với tình hình hiện tại thì chuyện Pháp tấn công Anh là quá rõ ràng rồi. Câu hỏi chỉ là họ sẽ tấn công trên tư cách tiên phong cho Giáo hội Công giáo La Mã, hay chỉ đơn giản là họ tấn công để đặt dấu chấm hết cho mối quan hệ thù địch trong lịch sử lẫn trong giới ma thuật của hai nước."

Sau khi Agnese dứt lời, một tín hiệu chợt tới từ Agata, một nữ tu thuộc đơn vị của cô.

"Sự can thiệp từ phía Pháp đã được xác nhận!! họ đang tới đây, tất cả hãy đề cao cảnh giác!!"

Eo biển Dover vẫn luôn tạo ra những cơn sóng biển, nhưng đại dương như đang đóng băng từ phía biên giới Pháp. Giống như băng đá lan rộng tức thì, nước biển bỗng nhiên đông cứng lại.

"Muối ư!?"

"Chậc. Đối phương vừa tạo ra đường đi cho họ và đồng thời ngăn cản việc di chuyển của chúng ta nữa!!!"

Những bóng đen lướt nhanh như những mũi tên.

Không phải chỉ có một hoặc hai cái bóng.

Hơn 1000 pháp sư từ biên giới của Pháp lao tới phía Kanzaki và những người khác bằng cách băng qua mặt biển đã đông cứng. Cứ như thế thì phe Anh sẽ bị tiêu diệt. Họ sẽ bị tiêu diệt như một con cá hổ kình mắc cạn bị xâu xé bởi một đàn quạ.

Nếu không thể sử dụng những chiếc tàu, hơn một nửa kế hoạch của Kanzaki và những người khác sẽ trở nên vô dụng.

Tuy vậy, điều đó không ngăn cản được họ.

Cùng với Kanzaki, những pháp sư thuộc giáo phái Amakusa chuyên về cận chiến nhảy ra khỏi tàu để chặn những pháp sư của Pháp.

Sau đó, Kanzaki chợt nhận ra một thứ kì lạ dưới chân.

"!?"

Cô vội vã nhảy sang một bên.

Một cái hố đã hình thành trên phần đất muối cô vừa đứng. Nếu chỉ chậm hơn một chút thôi thì cô đã bị rơi xuống biển rồi. Khi đó đối phương chỉ việc tập trung tấn công trong khi cô không thể di chuyển một cách bình thường.

(Họ vốn là kẻ địch khó nhằn mà chúng ta phải dốc hết sức để đối phó, giờ lại thêm cái này nữa ...!?)

Phía Anh đang ở thế bất lợi vì bị kẹt trên những chiếc tàu bất động.

Nhưng nếu họ nhảy xuống vùng đất muối dưới kia, kẻ thù sẽ chiếm thế chủ động và tấn công họ.

Dù làm thế nào thì họ cũng rơi vào thế bất lợi.

Những kẻ thực sự muốn gây chiến sẽ không đời nào để kẻ địch của họ có cơ hội để nắm được chút ưu thế.

Thế rồi...

"Các ngươi không được để những thứ như thế cầm chân mình. Ta tưởng các ngươi phải là lực lượng bảo vệ nước Anh chứ!" một giọng nữ đáng sợ cất lên.

Gần như ngay lập tức, một lớp màng mỏng xuất hiện phía trên mảng đất muối như sơn thêm cho chúng. Lần này thì không phải là nước đi của Pháp. Hiện tượng trên lan rộng khắp mặt biển như thể đang xâm chiếm nước Pháp từ Anh.

Bọn họ giờ đã có một chỗ đứng chắc chắn.

Kanzaki mạnh mẽ bước xuống và dùng bao kiếm để đánh bay 20 tên pháp sư người Pháp một lúc.

Trong lúc xông pha, cô nhìn về phía mà tiếng của người phụ nữ vừa cất lên.

Đang đứng đó trong y phục đỏ rực là Nhị công chúa của Anh quốc.


Phần 5Edit

Fiamma Cánh Hữu là lãnh đạo của tổ chức bí mật Ghế phải của Chúa thuộc Giáo Hội Công giáo La Mã. Thường thì hắn sẽ sai khiến các phân đội khác nhau thuộc giáo hội với 2 tỉ tín đồ khắp thế giới này.

Tuy nhiên, các thành viên khác trong Ghế phải của Chúa—Vento Tiên Phong, Terra Cánh Tả và Acqua Hậu Phương—hoặc là đã bị đánh bại, hoặc đã tự mình rời khỏi tổ chức.

Vậy thì Fiamma đã làm gì để bù đắp cho sự thiếu hụt nhân lực từ những thất bại đó?

Và hắn đã lợi dụng yếu tố nào của liên minh La Mã-Nga?

"Câu trả lời của tôi chính là quân đội Nga," Kamijou nói trong lúc bước lững thững trên tuyết. "Tất nhiên là Fiamma không coi họ như đồng đội. Họ có thể chẳng là gì ngoài những con tốt thí được dùng để câu giờ và để đảm bảo không ai thọc gậy bánh xe hắn. Nhưng hắn sẽ lợi dụng mọi thứ có thể từ họ. Để tự do hành động ở Nga thì dùng người Nga sẽ hiệu quả hơn là dùng một tổ chức của Công giáo La Mã, đó là lẽ đương nhiên. Tôi có thể đoán được đại khái nước đi của Fiamma bằng việc quan sát động thái của quân đội Nga. Nếu lần theo những đầu mối đáng nghi mà tôi phát hiên được, tôi có thể tìm ra hắn."

"Fiamma đến nước Nga để tìm Sasha Kreutzev, phải không?"

"Đúng là vậy, nhưng tôi không hiểu tại sao." Kamijou đầu hàng trước câu hỏi của Lessar. "Nhưng nếu đó là tất cả những gì mà Fiamma cần thì hắn đã chẳng phải nhọc công đến đây."

"Eh?"

"Hắn có thể dễ dàng ra lệnh cho quân đội Nga và Giáo Hội Chính thống Nga săn lùng cô ấy. Fiamma chỉ việc ngồi an tọa trước lò sưởi và đợi kết quả, nhưng hắn đã không làm vậy."

"Vậy...còn thứ gì khác sao?"

"Đúng vậy, còn một thứ gì đó mà Fiamma phải đích thân thực hiện."

Trong lúc Kamijou giải thích, Lessar quan sát gương mặt cậu lần nữa.

Cô không thể hiểu được cậu thực ra là một gã thông minh hay chỉ là một tên ngốc.

Vấn đề có lẽ nằm ở lĩnh vực mà cậu chuyên về. Giống như khi chơi xếp hình, đôi khi phải có được vài mảnh ghép nhất định thì cái đầu của anh chàng này mới phát huy được khả năng của nó. Một người giỏi chơi game có thể sở hữu phản xạ nhạy bén và phát triển khả năng quan sát vật thể chuyển động, nhưng họ không thể vận dụng chúng vào một lĩnh vực khác như võ thuật. Đại loại là như vậy.

Rất có thể cô gái đang ngủ say trong một nhà thờ ở Luân-đôn chính là một mảnh ghép đối với cậu.

"Nhưng nước Nga đang lâm vào một cuộc chiến tranh thế giới. Quân đội phải thực hiện chiến dịch trên khắp đất nước. Và họ đã không ngờ là Trung Quốc cùng Ấn Độ lại đứng về phía Thành Phố Học Viện. Tôi cá rằng họ đang vội vã điều động quân về hướng đó ngay lúc này. Anh thật sự có thể tìm ra hành tung của Fiamma giữa đống hỗn loạn ấy ư?"

"Fiamma chắc chắn đang che giấu kế hoạch của hắn," Kamijou đáp. "Hắn đang lợi dụng quân đội Nga mà không để cho họ biết. Vậy thì ta cần lưu ý tới những động thái mang nguyên do hợp lý, nhưng khi nhìn từ góc độ khác thì chúng lại có ý nghĩa khác hẳn, giống như trò đánh lừa thị giác vậy. ...Ví dụ như một động thái đem lại phản ứng bất thường khi ta tính thêm yếu tố 'ma thuật' vào nó."

"Và đó là lí do anh đến đây?"

"Ngoài điều đó ra thì không còn điều gì khác."

Kamijou lẩm bẩm vài từ khi phóng ánh mắt ra khung cảnh trắng xóa trước mặt.

"...Đợi anh nhé."

Phần 6Edit

Liên minh các Quốc gia độc lập Elizalina hình thành từ những nhóm quốc gia đối lập với đường lối làm việc của Nga. Họ có đơn vị tiền tệ chung giống như Liên minh châu Âu và người dân không cần hộ chiếu để đi lại giữa các nước.

Nga đã xem họ như cái gai trong mắt và ngay từ trước cuộc chiến này, họ đã luôn âm mưu xâm lược Liên minh ngay khi có thể. Và giờ thì cơ hội ấy đã đến trong sự hỗn loạn của chiến tranh.

"Có vẻ như quân đội Nga đang xây dựng một căn cứ quân sự gần biên giới," Lessar giải thích, cô hẳn đã thu thập thông tin từ các vùng dân cư lân cận từ trước. "Cơ cấu vũ trang được bố trí bao gồm phương tiện chuyên chở với bệ phóng tên lửa và lựu pháo. Xem ra họ định phóng các khối chất nổ tới biên giới của Liên minh Elizalina từ khoảng cách cỡ 30 đến 40 kilomet."

Bán kính 40 kilomet là một phạm vi lớn hơn cả Thành Phố Học Viện, và những chiếc xe bọc thép sẽ được triển khai xung quanh căn cứ để nhân đôi hoặc thậm chí nhân ba tầm bắn hiệu quả.

Dĩ nhiên, đây là chiến tranh, mà chiến tranh thì không thể kết thúc một sớm một chiều được. Một khi căn cứ đó được hoàn thành, họ hẳn sẽ khai hỏa hàng ngàn những quả đạn chết người vào trong không trung.

"Nhưng đó không phải là mục đích thật sự."

"..."

"Nếu thực sự muốn oanh tạc Liên minh thì họ chỉ việc để không quân điều vài chiếc máy bay ném bom hay máy bay cường kích. Bằng cách đó thì khoảng cách có xa tới đâu cũng không quan trọng. Họ vẫn có thể khiến toàn bộ Liên minh chìm trong biển lửa ngay lập tức...Theo tôi, quân đội Nga chỉ đang rung cây dọa khỉ bằng đống vũ trang đáng gờm ấy. Thật ra thì họ không có lý do gì để cất công xây cái căn cứ đó."

Bất thình lình, một âm thanh xé gió vang lên từ phía trên đầu của Kamijou và Lessar. Đó không phải là tiếng máy bay dân dụng thông thường. Đó là tiếng rú đặc trưng của chuyển động siêu thanh.

Tuy nhiên, đó không phải là tiếng máy bay của Không quân Nga.

Mà là ngược lại. Đó là tiếng một oanh tạc cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện đang xé toạc trời Nga. Nhưng nó không trên đường biến vài thành phố thành đống gạch vụn. Hình như nó đang chở các nguyên vật liệu và vũ khí cần thiết cho một căn cứ quân sự đang được xây dựng ngay trong lãnh thổ Nga.

Thường thì người ta không dùng quân nhảy dù theo cách đó.

Đúng là đổ bộ vào giữa vùng địch rồi xây dựng một pháo đài sẽ đem lại khá nhiều lợi thế, nhưng điều này chỉ khả thi khi nó có thể duy trì hoạt động. Nếu không thể đảm bảo một tuyến tiếp tế vật liệu và khí tài thì pháo đài ấy sẽ sớm bị cô lập.

Tuy nhiên, Thành phố Học Viện đã vượt qua trở ngại đó bằng sức mạnh của công nghệ vượt trội.

Máy bay ném bom siêu thanh của họ có thể di chuyển trên không với vận tốc hơn 7000 km/h. Những chiếc máy bay quái vật ấy có thể dễ dàng vượt qua mạng lưới phòng không của Nga và cắt đuôi những máy bay đánh chặn bằng tốc độ kinh hoàng. Bằng cách sử dụng chúng, một lượng lớn vật liệu có thể được tiếp tế cho pháo đài một cách nhanh chóng và hiệu quả. Vì thế mà lãnh thổ rộng lớn của Nga đang lấm chấm mọc lên những pháo đài thần tốc của Thành Phố Học Viện.

"Ghê gớm nhỉ," Lessar nói với thái độ vô tư khi quan sát những công nghệ tới từ xứ sở khoa học xa xôi. "Anh đã nghe phản hồi của Thành Phố Học Viện về lời tuyên bố chiến tranh của Nga chưa? Có vẻ họ nói rằng họ chẳng có lí do để tham gia cuộc chiến, nhưng họ không muốn bàng quan khi mà họ có thể ngăn chặn nó. Nếu chỉ đơn thuần so sánh sức mạnh vũ trang thì đúng là Thành Phố Học Viện bỏ xa mọi đối thủ."

"...Nga phải muốn bắn hạ những chiếc máy bay đó chứ? Vì chúng vận chuyển những vũ khí đem lại lợi thế cho Thành Phố Học Viện mà." Kamijou thốt lên sau một hồi suy nghĩ về điều mà Lessar đã nói.

Cậu chăm chú nhìn lên bầu trời, cứ 20 hay 30 phút thì một chiếc máy bay quân sự lại bay qua.

"Chỉ cần nghe tiếng động cơ thôi thì đến chó mèo cũng nhận ra là có cả một tuyến vận chuyển lớn trên đầu chúng. Thế mà căn cứ này chỉ có vũ khí đối đất. Nó còn chẳng có một đường băng cho chiến đấu cơ. Thực tế là tôi chưa thấy máy bay chiến đấu Nga ở đâu cả. Có gì đấy không ổn."

Phải chăng kinh nghiệm của một người thuộc phe khoa học đã cho phép Kamijou khẳng định điều đó?

Lessar là một chuyên gia về chiến trận, nhưng khi nói tới hoạt động của khoa học quân sự thì cô chỉ là tay mơ.

"Làm thế nào mà anh phát hiện được điều này?"

"Từ bản đồ," Kamijou rút ra một tấm bản đồ được gấp lại, nó giống như mấy thứ mà người ta bán ở mọi nơi.

Lessar sửng sốt.

"Anh có thể suy luận ra tất cả những thứ đó từ một tấm bản đồ ư?"

"Không, tôi không phải quân nhân chuyên nghiệp hay gì cả. Chỉ nhìn vào đội hình quân đội thì tôi không thể kết luận chuyện gì đang xảy ra sau hậu trường." Kamijou lắc nhẹ tấm bản đồ để bung nó ra. "Nếu đúng là họ đang thực hiện một chiến dịch quân sự quan trọng, họ đã không để người dân bán tấm bản đồ này. Nga đã đảm bảo những bản đồ của vài khu vực nhất định không được bày bán, nhưng lại chẳng có động thái gì cho khu vực này. Điều đó rất kỳ lạ, nhất là khi ta xét thêm quy mô to lớn của căn cứ ấy. Họ không muốn khu vực lộ vẻ quan trọng, thế nên họ cố tình nới lỏng an ninh. Nhưng chính điều đó đã khiến nó nổi bật hơn."

"A," Lessar trầm trồ thán phục, hoặc có lẽ cô chỉ đang đáp lại một cách tùy hứng. "Vậy là Fiamma đang ở trong căn cứ đó?"

"Tôi còn chẳng đám khẳng định là ở đó thực sự có căn cứ nào hay không."

"Nhưng quân đội Nga đang đóng quân tại đó, đúng không? Chúng ta phải làm sao để xâm nhập vào nơi ấy đây?"

"Để xem..."

Kamijou bỗng hạ thấp giọng rồi ngừng hẳn khi nghe thấy tiếng động cơ vang tới từ xa. Âm thanh ấy nghe trầm hơn một chiếc xe bình thường. Chúng hẳn là phát ra từ các cỗ xe tải to lớn.

Lọt vào mắt hai người là một đoàn xe đồ sộ lăn bánh trên tuyết. Kamijou không thể chắc chắn chúng là loại xe gì, nhưng chúng được gia cố bởi kim loại ở nhiều chỗ và đem lại cảm giác của những cỗ xe quân sự.

Nếu chỉ có vậy thì chúng cũng chẳng đáng nghi lắm, suy cho cùng thì đất nước này đang trong cảnh chiến tranh.

Tuy thế, có một điểm rất kỳ lạ ở đoàn xe này.

Đi đầu đoàn xe và hộ tống phía sau là hai cỗ xe ngựa. Mấy con ngựa được làm từ kim loại màu bạc. Đó không phải là giáp trụ, mà những con ngựa ấy thực sự được làm từ kim loại.

Các cỗ xe ngựa không chỉ làm từ gỗ và vải. Thay vào đó, chúng có vẻ như được bọc bằng một lớp giáp kiểu Tây phương.

Đoàn xe đang đi tới từ hướng của pháo đài mà Kamijou và Lessar toan xâm nhập.

Lần này đến lượt Kamijou sửng sốt.

"Chúng là gì thế?"

"Ồ, kiến thức khoa học quý báu của anh đi đâu mất rồi?"

"Tôi không nói về những chiếc xe. Mấy con ngựa kỳ lạ kia rõ ràng không khoa học chút nào. Hay ý cô là quân đội Nga đã tự chế tạo thành công ngựa rô-bốt?"

"Hừm, tôi đoán đó là Sleipnir[3] của Giáo Hội Chính Thống Nga. Tôi nghe nói họ dùng chúng để băng qua những cánh đồng tuyết."

"...Vậy đối phương của chúng ta quả thật là pháp sư."

"Đúng thế, đống xe tải chắc là mượn của quân đội. Các pháp sư kia có thể không biết nhiều về công nghệ cao nhưng họ vẫn dư sức lái xe tải."

Kamijou cố gắng theo nhịp của Lessar và nằm xuống để nấp sau đám tuyết, nhưng cái lạnh lại đâm xuyên qua lớp quần áo không chống thấm và khiến cậu phải bật dậy.

"Nếu không quen thì đừng làm một cách nửa vời như vậy, mấy động tác thiếu tự nhiên đó chỉ khiến anh thêm khả nghi thôi." Lessar cáu kỉnh nói.

"Tôi biết, tôi biết," Kamijou thở ra vài hơi khói trắng và đáp lại. "Cô nói họ đến từ Giáo hội chính thống Nga, nhưng có gì trong những chiếc xe đó? Không lẽ chúng chứa đầy linh khí phục vụ cho chiến tranh hay sao?"

Cậu chỉ thuận miệng hỏi vậy chứ không nghĩ là cô biết, nhưng Lessar lại đưa ra một câu trả lời mà cậu không ngờ tới.

"Chắc đó là dân làng."

"?"

Lessar chộp lấy bản đồ từ Kamijou và chỉ dọc theo khu vực chính của "cái căn cứ đáng ngờ"

"Trên bề nổi thì họ vội vàng xây dựng một căn cứ để tấn công Liên minh Elizalina phải không? Vấn đề là trước khi tiến hành xây nó thì khu vực xung quanh hẳn là phải có dân cư."

"..."

Vai của Kamijou hơi giãy nảy.

Không biết cô có nhận ra điều đó không, nhưng Lessar chỉ tiếp tục vô tư giải thích.

"Và nếu đoàn xe được canh chừng bởi những con Sleipnir đấy tiếp tục vượt qua chúng ta, nó sẽ đến trại tập trung cho tù nhân chính trị. Tôi không biết chúng viện cớ gì để đưa dân làng đến đó, nhưng tước đoạt nơi sinh sống của người đân như thế... chắc tụi Giáo hội Chính thống Nga chẳng quan tâm tới chuyện sống chết của họ. Chúng có lẽ đã ép họ phải rời làng để có thể sử dụng cái căn cứ bí mật đó."

"Có bao nhiêu ngôi làng trong khu vực này?" Kamijou chỉ vào tấm bản đồ bên cạnh. "Có bao nhiêu ngôi làng nằm ở khu vực xây dựng căn cứ?"

"Có khoảng 8 ngôi làng với 20 đến 30 người trong mỗi làng. Có vẻ như khu vực này rất hoang vu vì nó chẳng được phát triển gì nhiều. Nói ra điều này thì hơi khó nghe, nhưng chúng có thể nhồi nhét dân làng trong những chiếc- đợi đã, anh đi đâu đấy?"

Lessar kêu lên khi thấy Kamijou chợt chạy đi.

Cậu tiến đến gần một ngôi nhà gỗ. Với một khu vực đồng không mông quạnh và đường chân trời hiện rõ khắp mọi hướng thế này, các túp lều trên núi có thể được dùng như một khu vực nghỉ ngơi.

Vì lý do nào đó mà một chiếc xe bốn bánh đang đỗ ở bên ngoài ngôi nhà gỗ trống không. Từ kí hiệu trên thân xe, có thể thấy nó thuộc quân đội Nga. Kamijou đoán rằng quân đội có thể đã sử dụng ngôi nhà cho các hoạt động do thám hoặc thám báo trong khu vực.

Cậu tiến lại gần chiếc xe, chẳng hề ngần ngại dùng khuỷu tay để phá cửa kính, rồi mở cửa từ bên trong.

Lessar không hề lui lại khi nghe tiếng kính vỡ.

Thay vào đó, cô lại thở dài.

"Sao anh lại lôi ra hộp công cụ? Đừng nói là anh đang tìm cách cứu dân làng chỉ với cái xà beng đó nhé."

"Chúng ta không biết được đối phương có bao nhiêu tên hay chúng sử dụng thứ ma thuật nào. Đây không phải là tình huống mà ta cứ xông vào rồi đến đâu thì đến. Tôi chưa bao giờ đâm đầu vào nguy hiểm chỉ vì tôi muốn cả."

Lessar nhấn ngón trỏ vào thái dương như để phản ứng trước việc Kamijou không hề phủ nhận ý định giải cứu dân làng của mình. Cô đã có chút ngờ ngợ trong suốt cuộc đảo chính ở Luân-đôn, nhưng giờ thì cô chắc chắn là cái đầu của cậu cũng có vấn đề.

(...Nhưng cũng nhờ thế mà mình mới có cơ hội cám dỗ anh ta làm việc cho vương quốc Anh. He he.)

Trong khi Lessar bí mật quyết định mục tiêu của cô, Kamijou đâm thanh xà beng hình chữ L vào trong tuyết. Cậu rút một sợi dây nylon khá bền từ hộp dụng cụ và buộc nó vào thanh xà đang cắm trên tuyết, mắt liếc xuống chiếc điện thoại đang hiển thị thời gian.

"?"

Cậu cắm một cọc sắt xuống, cách cây xà beng một khoảng, và cũng buộc một sợi dây vào nó. Nhìn cách cậu kéo dây thật căng, Lessar bỗng cau mày.

(...Anh ta đang đo đạc ư?)

Cô nảy ra ý nghĩ đó vì cô biết phương pháp để đo chính xác kích thước của các phần khác nhau cho những ma pháp trận cần thiết trong đại lễ ma thuật.

"Anh đang đo gì vậy?"

"Cô không biết à? Tôi đang đo hướng. À, nói chính xác thì tôi đang đo đường bay."

Kamijou cắm thêm vài chiếc cọc xuống tuyết và kéo căng chuỗi dây sát mặt đất.

"Oh, vậy là anh không định lao ra chiến đấu bằng xà beng."

"Đến tôi cũng chẳng ngu như thế. Cô nghĩ đống xe tải ấy được bao nhiêu người hộ tống? Tôi đâu dại gì mà gây sự với một nhóm pháp sư chuyên nghiệp. Bọn họ là chuyên gia giết chóc đấy. Cô tưởng tôi là một nhân vật chính chui ra từ shounen manga hay sao? Tôi không thể giành chiến thắng với từng đó đối thủ. ...Tay phải của tôi có thể có một sức mạnh đặc biệt, nhưng nó không thể giúp ích nhiều khi tôi bị áp đảo bởi số đông. "

"Vậy anh đang định làm gì thế?"

"Tôi muốn hỏi cho chắc đã: Đám người của Chính thống giáo Nga đó không màng đến chuyện sống chết của người dân, phải không?"

"Nếu có quan tâm thì chúng đã không đưa họ vào trại tập trung như vậy. Chắc là anh không biết mấy nơi đó tốt xấu thế nào, bởi vì anh đến từ một đất nước thanh bình như Nhật Bản mà."

Không hiểu vì sao mà Kamijou bỗng mỉm cười.

"Tốt. Vậy thì cách này sẽ có tác dụng."

"Hỏi lần nữa: anh định làm gì thế?"

"Chẳng phải là gì ghê gớm đâu. Tôi chỉ tận dụng những gì mình có thôi."

Kamijou hoàn tất việc căng thêm mấy sợi dây rồi chỉ ngón tay lên trời.

Lessar nhìn lên và thấy một vệt mây dài và hẹp, để lại bởi một chiếc máy bay.

Phần 7Edit

Brassa P. Marhaisk đang cau mày.

Đi đầu đoàn xe chở tù nhân là cỗ xe ngựa tám bánh do Brassa cầm lái, nó được kéo bởi những con Sleipnir. Chiếc xe trông giống một con bọ giáp xác được bao bọc bởi nhiều tấm kim loại màu bạc như áo giáp. Tuy nhiên, lý do mà Brassa đang cau mày không phải là vì sự khó chịu. Tất cả các tài xế trên mấy cỗ xe đều mang nét mặt tương tự, họ nhíu mắt lại để nhìn qua khung cửa kính nằm ngang, dài và hẹp, nó chỉ đủ để họ quan sát phía trước. Dù là xe cơ khí hay xe ma thuật thì chúng đều giống nhau ở điểm này.

Mọi thứ trước mắt Brassa chỉ mang một màu trắng của tuyết.

Rất khó để phân biệt đâu là đường nhựa, đâu là mặt đất.

Nếu chỉ nhìn qua thì dường như người ta có thể mặc kệ lối đi mà băng qua bất cứ con đường nào mà họ muốn, nhưng cái ấn tượng đó không đúng chút nào. Vấn đề chính là tuyết. Nếu chỉ nhìn từ phía trên thì họ không thể nhận ra lớp tuyết dưới chân đã chất cao bao nhiêu. Họ cũng chẳng biết được liệu có thân cây nào đã bị đổ và vùi trong tuyết không.

Bất cẩn va vào những chướng ngại đó sẽ khiến con ngựa tám chân bị hỏng, và Brassa muốn tránh điều đó. Thêm nữa, tuy Nga là một đất nước rộng lớn, nơi có nhiều khu vực đô thị phát triển thuộc hàng bậc nhất thế giới, nhưng ở những chốn hoang vu thì quả thực là đồng không mông quạnh. Mắc kẹt tại đây cũng tệ không khác gì đi lạc trên sa mạc.

Nơi này là kiểu khu vực mà có nhìn vào bản đồ cũng chỉ giúp người ta biết rằng xung quanh không có một thứ gì cả. Trên thực tế thì mấy tấm bản đồ đã không được cập nhật trong vài năm gần đây, thế nên họ không thể biết được liệu thực sự có thứ gì ở chốn khỉ ho cò gáy này không. Đi lạc khỏi những con đường nhỏ hẹp ẩn dưới tuyết là điều mà ai cũng muốn tránh.

“Còn bao lâu thì tới cơ sở giam giữ?” một giọng nói chán chường vang tới từ một trong số mấy chiếc xe tải.

Dĩ nhiên, nó được phát ra từ một món linh khí ma thuật.

“Chúng ta nhồi nhét quá nhiều người vào đây, mẹ kiếp! Trong này cứ như phòng tắm hơi ấy.”

“Mở cửa ra cho thoáng. Chỉ 10 giây thôi là mày nhớ cái nóng đấy ngay,” Brassa đáp lại gã pháp sư đồng nghiệp.

Và rồi một tiếng rú the thé vang tới từ trên trời.

Đó là một trong số những oanh tạc cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện.

Brassa biết chúng được gọi là HsB-02. Theo một bản báo cáo mà hắn đã đọc, chính chúng là thủ phạm đã biến thành phố Avignon của Pháp thành biển dung nham. Hình như chúng đang trên đường vận chuyển khí tài chứ không phải là thực hiện oanh tạc, nhưng hắn vẫn không thể giữ bình tĩnh mỗi khi phát hiện một chiếc bay qua trên đầu.

“Mẹ nó chứ!! Quân đội Nga đang làm trò gì vậy? Họ không thể bắn hạ chúng bằng tên lửa đất-đối-không hay sao?” gã tài xế trong chiếc xe tải lên tiếng.

“Chúng bay với tốc độ 7000 km/h. Họ không thể phát hiện và theo dõi chúng, tên lửa cũng chẳng khai hỏa đủ nhanh. Cứ như là lũ Thành Phố Học Viện đang mỉa mai lý thuyết không chiến bằng công nghệ của chúng vậy.”

“Thế còn mấy chiếc MiG và Sukhoi thì sao? Chiến đấu cơ của ta đủ sức đối đầu với máy bay tàng hình của Hoa Kỳ, đúng không?”

“Biết chết liền. Kiến thức khoa học của tao cũng có hạn.”

Brassa bực bội liếc nhìn chiếc oanh tạc cơ to lớn lướt trên bầu trời.

(Chỉ tại thần chú đối không của thánh John mà thời đại pháp sư bay lượn trên trời đã bị chấm dứt. Nếu không thì…)

Nếu chiếc máy bay đó thả một quả bom xuống thì Brassa và những người xung quanh sẽ tiêu tùng ngay tức thì. Để oanh tạc cơ đưa xe tăng hạng nhẹ đổ bộ theo đường không cũng là một vấn đề, nhưng đối phương đã chẳng thèm dùng những oanh tạc cơ ấy cho nhiệm vụ “oanh tạc”, điều này khiến Brassa cảm thấy nhục nhã hơn là an tâm.

“(...Lũ khốn. Ta thừa biết các ngươi có thể thấy bọn ta dưới này.)” hắn lẩm bẩm.

Ngay khoảnh khắc kế tiếp, lửa thổi bùng lên trên con đường mà đám Brassa đang đi trên.

“!?”

Nó xảy ra chỉ cách đoàn xe khoảng 300 mét trước mặt. Brassa vội vã ra lệnh cho những con Sleipnir đang kéo xe dừng lại. Cả đoàn xe bèn dừng bánh trên con đường ấy.

Brassa tưởng tứ phía chỉ có tuyết và tuyết, nhưng hắn chợt trông thấy một ngôi nhà gỗ dành cho những người đang đi đường thì xe chết máy hoặc gặp phải vấn đề nào đó. Vụ nổ đã xảy ra ngay cạnh ngôi nhà ấy. Khi nhìn kỹ hơn, hắn phát hiện ra một chiếc xe bốn bánh đang đỗ tại đó.

Vụ nổ vẫn tiếp diễn.

Cả ngôi nhà gỗ cũng bị thổi bay. Cái công trình nhân tạo duy nhất giữa khung cảnh bao la này đã tan tành bởi vụ nổ.

Và nó chẳng phải là một vụ nổ bình thường.

Nó chạy trên mặt đất theo một đường thẳng kéo dài hơn 3 cây số. Tuyết trắng lập tức bị thổi bay lên không trung và mặt đất bừng lên một màu cam nóng rực. Cảnh tượng trông cứ như là lãnh thổ Nga đang bị xới tung và nung chảy, khiến mắc-ma phải phun trào.

“Cái gì thế!? Chúng tiến hành oanh tạc ư!?”

Bình thường thì Brassa sẽ không thể trả lời câu hỏi ấy, nhưng hắn nghe nói oanh tạc cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện đã cắt thành phố Avignon của Pháp khỏi bản đồ một cách ngọt xớt. Hắn nghe nói chúng sở hữu thứ vũ khí sử dụng ma sát không khí tạo thành từ tốc độ hơn 7000 km/h để gây ra uy lực phá hoại khủng khiếp.

“Cuối cùng thì bọn chúng cũng ra tay!!”

Mồ hôi lạnh tuôn ra từ lưng của Brassa. Đoàn xe này bao gồm nhiều xe tải và các cỗ xe ngựa, khi di chuyển giữa chốn hoang vu này, nó trở thành một mục tiêu nổi bật nếu nhìn từ trên trời. Đám Brassa không có chỗ nào để ẩn nấp, và những cỗ xe dồn lại thành một đống, khiến chúng dễ dàng bị phát hiện và theo dõi bằng ra-đa.

“Này, mày không dùng kết giới đuổi người hay gì đó để ngăn chúng nhắm tới chúng ta được sao?!”

“Làm gì có thời gian để chuẩn bị mấy thứ như thế,” Brassa đáp lại sau khi nhận thức được mức độ nguy hiểm mà hắn đang gặp phải. “Không ổn rồi. Chui ra khỏi đây mau. Chúng sẽ tiếp tục oanh tạc cho tới khi tiêu diệt được chúng ta, cứ ở trong xe là chết chắc.”

“Nhưng lũ khốn ấy đang tấn công bằng một thứ siêu vũ khí của Thành Phố Học Viện!! Nếu chui ra ngoài thì lấy gì để bảo vệ bản thân khỏi vụ nổ!!”

“Mày không thấy độ phá hoại vừa rồi à!? Chỉ với những linh khí đang có thì cả đống xe tải lẫn xe ngựa sẽ tan thành từng mảnh!! Tốt nhất là không được để chúng nhắm được chúng ta. Nếu tản ra rồi nấp trên tuyết cùng với trang phục màu trắng thì cơ hội sống sót sẽ tăng lên đáng kể đấy!!”

“Thế còn lũ dân làng mà ta đang chở thì sao!?”

“Kệ xác chúng.” Brassa chộp lấy cây trượng của hắn và lao tới cửa xe. “Chúng ta chỉ đang chở chúng tới trại tập trung. Chúng có tan xác bởi bom đạn thì liên quan quái gì tới ta?!”


Những gì Kamijou Touma nhờ Lessar làm thực ra khá đơn giản.

“Cô nói găng tay thép của cô đã được cải tiến, phải không? Nó có thể nắm được vật thể ở xa bằng cách dùng một thứ la-de màu đỏ thay vì bốn lưỡi dao như ngón tay kia, đúng chứ?”

“Vậy thì sao?”

Kamijou chỉ ngón tay lên trời và đáp lại câu hỏi của cô gái.

“Vậy cô có thể tóm được thứ kia không?”

“?”

Lessar bỗng sửng sốt, nhưng cô vẫn làm theo chỉ dẫn của cậu.

“Đợi đã. Còn một chuyện nữa. Cô có thể cắm cây găng thép ấy xuống đất và điều khiển nó từ xa chứ?”

“...Tại sao tôi lại phải làm thế?”

“Vậy là cô không làm được hả?”

“Không, tôi làm được,” Lessar trả lời rồi cắm ngược cây găng thép xuống tuyết và lùi lại vài mét. Cô sau đó truyền một chút ma lực vào món linh khí, ra lệnh cho nó “nắm” một vật ở xa.

Cái vật ở xa đó chính là chiếc oanh tạc cơ đang bay với tốc độ 7000 km/h ở độ cao 10 000 mét.

Ngay sau khoảnh khắc tiếp xúc, chiếc găng thép như bị oanh tạc cơ trên trời kéo lê đi và xới tung mảnh đất của Nga.

Đó chỉ là ứng dụng đơn giản của ma sát không khí.

Bằng cách dùng vận tốc 7000 km/h để cắt ngang một khu vực ở độ cao thấp, nơi không khí tập trung nhiều, người ta có thể tạo ra năng lượng cực lớn.

Cùng với tiếng nổ inh tai, một đường thẳng màu cam chạy dọc trên nền đất phủ tuyết, khớp với đường bay của chiếc oanh tạc cơ. Nó kéo dài khoảng 3 cây số. Mặt đất bị nung chảy như mắc-ma và thổi bay lớp tuyết trắng. Chiếc găng thép hẳn là không chịu nổi ma sát, nó liền tan thành từng mảnh giữa chừng, khiến đường kẻ hủy diệt vừa rồi cũng chấm dứt.

Lessar là người bàng hoàng nhất ở đây.

“Ối trờiiiiiiiii ơiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!? G-Gă-Găng tay thép của tôi!! Cái đó là Phiên bản Đặc chế độc nhất và duy nhất của Lessar!!!!!!!!!!!!!!”

“Tốt lắm. Hiệu ứng tạo ra khá giống với lần ở Avignon. Thế chắc là đủ để lừa đám pháp sư của Chính thống giáo Nga.”

Những chiếc xe tải và xe kéo được bảo vệ bởi thần chú kiên cố đã bị bỏ lại giữa thảo nguyên phủ tuyết. Kamijou có thể trông thấy nhóm pháp sư đầy bản lĩnh mà một cậu học sinh bình thường không thể đánh bại đang hối hả chạy xa khỏi đoàn xe.

Chiêu này chắc sẽ không có tác dụng nếu như hai người chỉ dùng thứ chất nổ bình thường nào đó để ngụy tạo một vụ oanh tạc từ trên không. Một gã tay mơ như Kamijou không thể phân biệt, nhưng có rất nhiều loại bom khác nhau, mỗi loại lại có hiện tượng bùng nổ khác nhau và gây ra âm thanh khác nhau. Có những người có thể phân biệt được đâu là một vụ nổ khí đốt, đâu là một vụ nổ do oanh tạc.

Nhưng kiểu oanh tạc sử dụng ma sát không khí là công nghệ độc quyền của Thành Phố Học Viện. Nga không có một thứ vũ khí nào tương tự như thế.

Chính nhờ điều đó mà Kamijou mới có thể lừa được đám người ấy.

Dù đối phương có là pháp sư chuyên nghiệp hay binh sĩ cứng cỏi thì cậu vẫn có thể lừa họ ít nhất một lần bằng cách đó.

“Nếu đang hộ tống những vị khách quan trọng mà họ sẵn sàng bán mạng để bảo vệ thì cách này sẽ vô dụng. Nhưng họ không hề quan tâm tới dân làng, vậy nên họ sẵn sàng bỏ mặc những người dân đó trong tình thế hiểm nghèo.”

“Anh nói cứ như là anh làm được gì to tát lắm ấy, cái găng tay thép đó là của tôi!! Anh định đền bù như thế nào đây!?”

“Nói vậy mới nhớ, rốt cuộc thì một linh khí ma thuật có giá bao nhiêu thế? Mà không biết người ta có đem linh khí ra bày bán như hàng chợ không nhỉ?” Kamijou thuận miệng hỏi trong lúc chạy về phía đoàn xe cách xa 300 mét.

Lessar vừa lẩm bẩm một mình vừa chạy theo cậu.

Kamijou vòng ra phía sau của một chiếc xe tải, nhưng cậu không biết cách mở cửa. Cậu thử lay cái thanh chắn kim loại, nhưng nó chẳng hề xê dịch lấy một chút. Lessar nói những kẻ vận chuyển người dân là pháp sư của Chính thống giáo Nga, nhưng khóa xe này hẳn không liên quan gì đến ma thuật, vì chẳng có gì xảy ra khi cậu chạm tay phải vào nó.

Lessar bèn luồn tay vào từ một bên, và với một động tác đơn giản tới bất ngờ, cô khéo léo mở cửa sau của chiếc xe tải một cách dễ dàng.

Những người dân đang co rúm bên trong cỗ xe, từ đàn ông tới phụ nữ, và cả trẻ em, tất cả đồng loạt hướng chú ý vào hai người.

Bọn họ đều mang một vẻ bối rối và hoang mang.

Mọi người rất hoảng sợ vì họ cứ tưởng chiếc xe đã chở họ tới một nơi tồi tệ, và họ cũng rất bối rối bởi hai kẻ vừa mở cửa xe trông không có vẻ gì là liên quan tới Giáo hội Chính thống Nga.

Kamijou toan mở miệng nói gì đó để giúp họ an tâm, nhưng cậu chẳng biết tiếng Nga. Cậu định dùng ngôn ngữ cử chỉ để ra hiệu, nhưng lại sớm bỏ cuộc. Thay vào đó, cậu thì thầm với Lessar.

“Cô giúp tôi nói với mọi người là chúng ta đang giải thoát cho họ được không?”

“Phiền phức thật,” Lessar thẳng thừng nói. “Tôi chả thấy việc này có lợi gì cho Vương quốc Anh cả.”

Kamijou chỉ tay ra xa và trả lời.

“Nếu không nhanh lên thì đám pháp sư của Chính thống giáo Nga sẽ nhận ra sự khả nghi và quay lại đấy.”

“...”

Lessar có vẻ hơi khó chịu, nhưng cô vẫn làm theo lời cậu. Nhìn cô lo liệu chuyện giao tiếp, Kamijou an tâm chạy sang một chiếc xe khác. Cánh cửa của cỗ xe này cũng giống như xe trước, nhưng lần này thì cậu xoay sở mở được. Phải giải thích lại từ đầu thì rất mệt, thế nên cậu ra hiệu bảo người dân bên trong đi về phía Lessar.

“Họ định thoát khỏi đây bằng cách nào vậy?”

“Bằng mấy chiếc xe tải. Tôi chắc là kiểu gì cũng có vài người trong đó biết lái xe. Lúc này thì họ chỉ cần tới một thị trấn gần nhất là được.

...xem nào, tôi nghĩ là mọi thứ đều ổn. Nhưng mấy cỗ xe chẳng được yểm bùa chú ngụy trang mấy. Trông chúng giống với xe của quân đội Nga, hy vọng là họ không bị chiến xa của Thành Phố Học Viện tấn công.”

“Hai ta nên dùng chiếc xe kéo ở đằng trước. Cái xe được bọc kim loại như bọ giáp xác ấy.” Kamijou đảo mắt nhìn cỗ xe kéo nhỏ nhắn. “Nhìn từ bên ngoài thì đó là chiếc xe khó nhất để thấy được mặt mũi của người ngồi trong. Tôi rõ ràng là dân châu Á, còn cô… cô thì tôi không biết, nhưng dám cá là người Anh với người Nga cũng có nhiều nét khác biệt dễ thấy. Nếu chúng ta để người khác phát hiện thì không hay đâu. Cỗ xe bọc giáp kia là phương tiện tốt nhất để tiếp cận cái căn cứ nọ…nhưng vẫn còn một vấn đề. Tôi có thể phiền cô một chút không?”

“Đừng bảo là anh không biết lái xe kéo đấy.”

“Này, tôi đố cô tìm được một thằng học sinh cấp ba biết lái xe kéo giữa thời buổi này đấy.”

“À ừ, tôi chỉ là học sinh cấp 2 thôi,” Lessar vừa buông lời vừa tiến tới cỗ xe kéo bọc giáp.

Xem ra cô khá là tự tin. Kamijou bèn lững thững bước theo Lessar, nhưng ai đó đột nhiên tóm lấy vạt áo cậu.

Kamijou quay đầu lại và trông thấy một cô bé.

Cô nhóc có vẻ như muốn nói gì đó, nhưng cô cũng nhận ra là anh chàng này và mình không dùng chung một ngôn ngữ.

Kamijou nhẹ nhàng gỡ bàn tay của cô nhóc khỏi áo, cậu toan mở miệng nói bằng tiếng Nhật mà chẳng để tâm tới chuyện cô có hiểu được hay không.

Nhưng chẳng có lấy một lời thoát ra khỏi miệng cậu.

Một người phụ nữ đã hốt hoảng tóm lấy tay cô nhóc rồi kéo cô ra xa, người này trên tay bế một em bé, có lẽ là mẹ của cô nhóc đó. Cậu không hiểu được người mẹ đang nói gì, nhưng đôi mắt ấy ẩn chứa sự thù hằn và nỗi sợ trong nó.

(...Đây là chiến tranh thế giới mà. Thành Phố Học Viện nói riêng và người Nhật nói chung là kẻ thù của người Nga.)

Kamijou bỗng thấy tim mình như vừa nhói lên, nhưng cậu chỉ nói vài lời bằng tiếng Nhật mà không để lộ một biểu cảm chua chát nào.

“Một ngày nào đó, nếu anh lâm vào cảnh tương tự, em có thể giúp anh mà. Thế nên đừng để tâm chuyện này.”

Một tiếng còi bỗng vang tới từ cỗ xe kéo bọc giáp. Kamijou rất thán phục trước việc tiếng còi ấy nghe không khác gì tiếng còi xe hơi bình thường, cậu vừa chạy về phía chiếc xe vừa nghĩ ngợi.


Phần 8Edit

Phải ngồi trong cỗ xe ngựa này thì người ta mới hiểu, thực ra nó chẳng thoải mái gì cho cam. Bên trong có một linh khí giống với máy điều hòa nhiệt độ, nên Kamijou và Lessar không thấy lạnh, nhưng cả cỗ xe lại nồng nặc mùi mồ hôi. Lớp thép dày cộm bọc kín xung quanh khiến họ không thể quan sát bên ngoài và tạo ra một cảm giác tù túng kỳ lạ.

Index v20 081

Lúc này thì cỗ xe bọc giáp đang ngừng lăn bánh, Lessar ngồi ở ghế lái xe bên trong. Đến cả vị trí đó cũng chẳng thông thoáng chút nào. Nó được bọc kín bằng các tấm kim loại. Những sợi dây cương nối với mấy con ngựa sắt được luồn qua một khe hở.

“Trời ạ! Tôi biết là bên trong sẽ nóng, nhưng thế này thì thật quá mức chịu đựng.”

“...Mấy thiết lập của cái điều hòa này có khác biệt quá lớn, nếu chúng ta cho hạ nhiệt độ thì tôi cá là trong này sẽ lạnh cóng ngay. Và nếu chạm tay phải vào thì tôi sẽ phá hủy nó mất.”

“Ái chà, nóng quá! Nóng hết chịu nổi rồi! Chắc tôi phải tháo vài cúc áo và lấy váy để quạt quá.”

“Bfhhh!!! Cái quái gì th-!? Đang yên đang lành mà cô làm trò gì vậy!?”

“Quyến rũ anh chứ làm gì nữa, mau để bản năng chế ngự cơ thể đi nào!! Nếu anh đè tôi xuống rồi làm cho xong việc này thì Vương quốc Anh sẽ có thêm một thành viên xung kích đáng giá!!”

“À há!! Ra thế. Hóa ra cô là kiểu nhóc con hay cười cợt và bô lô ba la đủ thứ, nhưng thực ra chẳng biết tí gì về mấy khái niệm nhục dục mà mình nói ra!! Là một đàn anh với nhiều kinh nghiệm sống hơn, dù chỉ là một chút, để tôi nhắc cô một điều, những gì cô đang gợi ý là cực kỳ nguy hiểm!! Cô phải biết giữ gìn cẩn thận hơn!!”

(Đồ ngốc, anh chui vào tròng rồi!!)

Cô tiểu quỷ tên Lessar nhẹ nhàng đung đưa cái đuôi từ chiếc váy ngắn và chộp lấy một sơ hở để phản công, miệng nở một nụ cười đầy tà ý.

“Ô-kê, hiểu rồi!! Vậy tôi sẽ cho anh thấy tôi nghiêm túc tới mức nào!!”


Phần 9Edit

Và cùng lúc ấy, trên mặt trận ở eo biển Dover, Itsuwa - cô gái thuộc giáo phái Amakusa đang lăn xả với ngọn giáo trên tay - chợt cảm thấy lạnh gáy. “H-hawahhhhh!?”

“!? S-Sao thế, Itsuwa?”

Itsuwa ngập ngừng né tránh ánh mắt của Tatemiya Saiji, người đang ngạc nhiên bởi tiếng kêu kỳ lạ vừa rồi.

“K-không có gì… Em chỉ… tự nhiên có một cảm giác chẳng lành…”


Phần 10Edit

Dĩ nhiên, những linh cảm của cô gái đang tuổi thanh xuân đầy e thẹn ấy đã không xảy ra. Thay vào đó, Lessar đang nắm dây cương của những con Sleipnir và điều khiển cỗ xe ngựa với một vẻ không hài lòng.

”Tôi đã hơi lo về chuyện dùng mấy con ngựa sắt của Chính thống giáo Nga, nhưng cơ bản thì nó chẳng khác gì xe ngựa bình thường cả.”

Xe ngựa bình thường theo cô là thế nào vậy…?”

Nhờ sử dụng cỗ xe ngựa của Chính thống giáo Nga mà hai người đã giảm được sự khả nghi. Tuy nhiên, chỉ với thế thì Kamijou không nghĩ là họ có thể đặt chân vào địa hạt của pháo đài được canh phòng nghiêm ngặt ấy.

Sau khoảng nửa tiếng di chuyển bằng cỗ xe ngựa, Lessar đỗ nó giữa một cánh đồng tuyết trống trải.

“Chúng ta sắp tới gần tuyến phòng thủ của pháo đài đó. Nói thẳng ra thì chúng ta sẽ bước vào phạm vi tấn công của tên lửa và lựu pháo nếu cứ tiến tới thế này. Tôi không nghĩ là những linh khí phòng ngự cài đặt trên xe có thể chịu được mấy thứ đó đâu.

“Nhưng có rất nhiều vết xe trên tuyết trông như là để lại bởi một chiếc xe có kích cỡ tương tự. À mà thôi, tôi cũng nghĩ là chuyện không thể suôn sẻ mãi được. Chỉ cần biết rằng pháo đài đó đang đón những cỗ xe tương tự là đủ rồi. Điều đó cho ta thấy nó chắc chắn không phải là một căn cứ quân sự bình thường.”

Căn cứ quân sự bình thường theo anh là thế nào vậy…?”

Pháo đài đó chỉ kéo dài 10 cây số khắp mọi hướng. Nó được coi là căn cứ tiền phương và nằm ngay cạnh biên giới với Liên minh Elizalina, vậy mà hoạt động của nó không giống với những gì mà người ta trông đợi ở một căn cứ như thế cả. Một phần kế hoạch của Fiamma nhất định được giấu tại đó.

Một tuyến phòng thủ được đặt tại khoảng cách 40 cây số xung quanh căn cứ ấy.

Dĩ nhiên thì nó không được bao quanh bởi tường cao như Vạn Lý Trường Thành. Các tháp canh đã được thiết lập tứ phía quanh căn cứ và hàng loạt đạn pháo sẽ khai hỏa vào bất cứ bóng dáng khả nghi nào.

“...Vậy là họ sơ tán tất cả người dân trong một khu vực rộng lớn hơn cả Thành Phố Học Viện.”

“Đúng thế, nhưng khu vực này chủ yếu là chốn hoang vu, nên dân số còn chẳng bằng một ngôi làng ở Nhật.”

Điều này nhắc Kamijou nhớ ra, Nga là một đất nước rộng lớn tới mức nào. Ở một đảo quốc như Nhật Bản, người ta khó có thể tìm được một khu vực bao la chỉ gồm thiên nhiên hoang dã như thế này.

“Thế chúng ta làm gì bây giờ?” Lessar cất tiếng hỏi từ ghế lái xe. “Nếu cứ đặt chân vào tuyến phòng thủ thì ta sẽ banh xác bởi tên lửa và đạn pháo ngay. Tốc độ của chiếc xe này không đủ để né tránh mấy thứ đó. Bộ anh không cần lập ra kế hoạch nào sao? Thêm nữa, tôi không tin là chúng có sơ hở nào để ta tận dụng mà lẻn vào đâu.”

“Thực ra, tôi nghĩ là có đấy,” Kamijou đáp lại lời nhận xét mang chút thách thức của Lessar. “Như tôi đã nói, Fiamma đang lợi dụng quân đội Nga, nhưng hắn sẽ không tiết lộ các chi tiết của kế hoạch ma thuật cho họ. Chắc là hắn đã đưa ra một động cơ chính đáng nào đó để lừa họ khơi mào Đệ tam Thế chiến. Nếu vậy thì hắn cần một con đường bí mật để vận chuyển những dụng cụ ma thuật cũng như khí tài.”

“Ý anh là chúng ta có thể xâm nhập vào pháo đài đó nếu tìm ra con đường ấy?”

“Phần lớn người Nga không biết về ma thuật. Ít nhất thì tôi không nghĩ là binh sĩ bình thường có thể chiến đầu bằng pháp thuật. Dùng lối đó sẽ dễ hơn là đột phá chính diện.”

“...Fiamma Cánh Hữu rất mạnh, phải không? Tôi nghe nói hắn là kẻ đứng đầu Ghế phải của Chúa. Các cạm bẫy ma thuật và thuộc hạ mà hắn bố trí chắc khó xơi lắm đấy.”

“Và đó chính là thời điểm để tôi tỏa sáng.”

Kamijou mỉm cười và vẫy bàn tay phải như để khoe.

Cánh tay phải của cậu chứa một năng lực gọi là Imagine Breaker, nó có thể hóa giải mọi thứ sức mạnh siêu nhiên.

“Đối đầu với binh sĩ chuyên nghiệp được vũ trang súng trường và lựu đạn không phải là kiểu trận chiến dành cho tôi. Chiến đấu với một nhóm pháp sư đông đảo cũng vậy. Tôi đã tưởng là lần này khác hẳn với mọi khi, nhưng giờ thì màn kịch mới bắt đầu đây. Cuối cùng thì tôi cũng có được sân khấu dành cho mình.”

Kamijou Touma chăm chú nhìn qua khung cửa kính hẹp như khe hở trong cỗ xe ngựa.

Cậu lẩm bẩm vài từ, mặt đối diện với bóng dáng của cái pháo đài thấp thoáng tại đường chân trời.

“...Ta sẽ tới sớm thôi, Fiamma ạ.”


Phần 11Edit

Đang đứng sâu trong thủ đô Mát-xcơ-va là một người đàn ông có tuổi mang quân phục, một bộ quân phục hào nhoáng không dành cho các binh sĩ trên chiến trường. Người đàn ông này đang ở trong một tòa nhà như lâu đài, nhưng nó thực ra là một pháo đài với danh nghĩa của một cơ sở quân sự chính quy. Bộ quân phục của người đàn ông ấy được đính vô số huân chương. Chỉ mới vài phút trước thôi, ông ta luôn tin rằng mình đã kinh qua bóng tối sâu thẳm nhất của Nga. Tuy nhiên, có vẻ như điều đó chẳng phải là sự thật nữa. Rất nhiều quân nhân trong y phục tương tự cũng đang tụ họp ở đó.

Không chỉ giống nhau ở y phục và sự nghiệp, những người này còn có địa vị ngang hàng.

“...Thượng Phụ Giáo Chủ của Giáo hội Chính thống Nga à? Xem ra thế giới này đã biến chuyển theo một hướng khó ai ngờ.”

“Chúng ta khơi mào cuộc chiến này theo ý họ, nhưng liệu ta có thể thực sự đẩy lùi binh lực của Thành Phố Học Viện không?”

“Đáng ngạc nhiên là có rất nhiều kẻ đứng về phía Thành Phố Học Viện. Lợi ích đem lại bởi công nghệ khoa học quả thực đã vẽ nên một ranh giới rạch ròi.”

“Nhìn vào bản chất thì vấn đề này đã bành trướng thành một cuộc chiến giữa những kẻ thuộc Công giáo La Mã và Chính thống giáo Nga với phần còn lại của thế giới. Thật tệ là ta đã không lôi kéo được Ấn Độ và Trung Quốc.”

“Tôi vẫn chưa hiểu được Thành Phố Học Viện đang nhắm tới điều gì. Triển khai thêm các vũ khí không người lái và phô trương sức mạnh quân sự đâu đem lại lợi lộc gì cho chúng.”

“Ý anh là chúng có mục đích khác ngoài việc đánh chặn và phòng thủ ư?”

“Có lẽ là các xi-lô phóng tên lửa.”

“Chúng ta không thể để những xi-lô đó bị chiếm đóng được. Với công nghệ của chúng thì chuyện khởi động chức năng phóng hỏa tiễn mà không cần tín hiệu thích hợp là hoàn toàn khả thi. Và rất có thể là chúng sẽ đem thêm tên lửa vào.”

“Thế nghĩa là…?”

“Tôi đề nghị chúng ta tiến hành thực hiện thứ-mà-ai-cũng-biết.

Tất cả bỗng chìm trong im lặng sau lời vừa rồi.

Bọn họ đã thảo luận về điều đó không biết bao nhiêu lần. Đề xuất ấy nghiêm trọng tới mức, sau vô số buổi tranh cãi, họ vẫn chưa thể thống nhất bật đèn xanh cho thứ-mà-ai-cũng-biết đó.

Cuối cùng thì một giọng nói cũng cất lên, phá vỡ bầu không khí lặng lẽ.

Chủ nhân của giọng nói ấy vừa lên tiếng vừa nhìn chằm chằm vào đống tài liệu trên bàn.

“Báo cáo điện Kremlin…”


Giữa dòng 1Edit

Thành Phố Học Viện cũng đang ráo riết với vô số công vụ.

Trong phòng riêng ở ký túc xá, Misaka Mikoto đang ngồi trên chiếc giường của mình. Cô đàn em cùng phòng - Shirai Kuroko - hiện không có mặt ở đó. Có vẻ như cô đang bận bịu với vài việc bên Judgment.

Các học sinh được nghỉ học ngày hôm nay.

Nguyên nhân không phải do một cơn bão sắp đổ bộ hay gì đó tương tự.

Tuy nó “vẫn” rất thấp, nhưng khả năng một tên lửa đạn đạo hay máy bay ném bom vượt qua hệ thống phòng thủ và oanh tạc Thành Phố Học Viện chẳng phải là con số 0.

Trong khi cả Thành Phố Học Viện lẫn Nga đều có vẻ quyết chiến thì chính phủ Nhật Bản lại bày tỏ sự phản đối với cuộc chiến này. Điều đó chẳng đáng ngạc nhiên cho lắm. Suy cho cùng thì Nhật Bản không có quân đội, thế nên họ không thể lao đầu vào chiến tranh được. Người Nga coi đây là một cuộc chiến tranh quy mô thế giới, vì vậy mà những nỗ lực ngăn chặn của Hoa Kỳ đều vô ích.

Cho rằng họ không có cơ hội chiến thắng trong một cuộc chiến tổng lực, chính phủ Nhật Bản đã gây áp lực để ép Thành Phố Học Viện phải mau chóng đáp ứng yêu cầu của Nga và né tránh xung đột

Và để đáp lại, Thành Phố Học Viện đã trình chiếu một đoạn phim cực kỳ đơn giản.

Đó là cảnh những tên lửa đạn đạo nổ tung ngoài tầng khí quyển.

Và không chỉ có một hay hai quả tên lửa.

Hơn 30 vật thể đồng loạt phóng vun vút trên bầu trời đã bị bắn hạ bởi vũ khí phòng thủ của Thành Phố Học Viện.

“Chúng tôi sẽ không ép buộc các vị điều gì,” một phát ngôn viên của Thành Phố Học Viện lên tiếng trên kênh truyền hình di động 1seg. “Tuy nhiên, chúng tôi cũng không có nghĩa vụ bảo vệ bất cứ ai ngoài những đồng minh của mình. Nga đã phóng nhiều tên lửa đạn đạo mà không cảnh báo. May thay, chưa một quả tên lửa nào được xác nhận là chứa đầu đạn hạt nhân, nhưng chúng tôi không biết khi nào thì họ sẽ phạm cấm kỵ ấy. Chúng tôi mong được hành động theo những gì mình cho là đúng. Nhưng mặt khác, Nhật Bản đã đầu tư cho hệ thống tác chiến Aegis và tên lửa PAC-3 bằng một lượng lớn tiền thuế, nên có lẽ chuyện này không thành vấn đề với các vị.”

(...Cái này rõ ràng là một lời đe dọa.)

Thành Phố Học Viện muốn nói rằng, họ sẽ gỡ bỏ mạng lưới phòng thủ trên toàn Nhật Bản nếu chính phủ Nhật có ý định can thiệp vào chuyện này. Mặc dù nhiều vũ khí đánh chặn mà Hoa Kỳ cung cấp cho Lực Lượng Tự Vệ quả thực là xuất sắc, nhưng chúng vẫn không thể so sánh với những vũ khí đi trước thời đại 20 đến 30 năm của Thành Phố Học Viện. Cả trẻ con cũng biết vũ khí của Hoa Kỳ chưa phải là chuẩn xác 100%, và đây là một tình huống mà để lọt một quả tên lửa thôi cũng sẽ đem lại tấn thảm kịch.

Đại khái thì Thành Phố Học Viện đang dùng tên lửa của Nga để đe dọa Nhật Bản, nhưng dân chúng chẳng quan tâm tới chuyện đó. Họ chỉ muốn đảm bảo rằng đống tên lửa ấy không giáng xuống đầu mình.

Chính vì thế mà công chúng đang đem lại áp lực rất lớn cho các chính trị gia. Họ không muốn giới lãnh đạo khiêu khích thành phố đó. Người dân gần như là đang van xin để thành phố của mình được nằm trong khu vực an toàn. Với áp lực từ luồng ý kiến của công chúng, các chính trị gia chỉ biết khoanh tay nhìn Thành Phố Học Viện muốn làm gì thì làm.

Lời tuyên bố chiến tranh đã được công chiếu cho cả thế giới và Mikoto đã tìm hiểu một chút trên internet.

Cô biết là một thế lực bất thường như Thành Phố Học Viện sẽ không chấp nhận những yêu cầu đó.

Tuy thế, cô vẫn có một cảm giác bất an lạ lùng. Trong khi thao túng người dân một cách gián tiếp bằng nỗi sợ, Thành Phố Học Viện vẫn giữ được hình ảnh “đồng minh của công lý”, trên danh nghĩa thì họ đang bảo vệ dân chúng mà không hề vấy bẩn đôi tay của mình. Cái sự trong sạch ấy kỳ quái đến mức cứ như mọi thứ đã được gột rửa bằng thuốc tẩy. Dường như chẳng có thứ gì ẩn giấu đằng sau mọi chuyện cả, Mikoto thấy điều này rất lạ.

(Một thứ gì đó, hừm?)

Mikoto liếc nhìn một chiếc điện thoại khác với chiếc mà cô đang dùng để xem đoạn phim.

Chiếc điện thoại đó được trang trí với một sợi dây đeo Gekota.

Cô đã thử gọi cho anh chàng đầu tổ quạ nọ không biết bao nhiêu lần, nhưng đều bất thành, cô vẫn chưa liên lạc được với cậu ta. Và trong cuộc gọi gần đây nhất với cô, anh chàng đó nói là cậu ta đang ở Luân-đôn khi cuộc đảo chính diễn ra.

Cô đã tưởng nó chỉ là trò đùa vớ vẩn.

Nhưng...biết đâu…?

Biết đâu anh ta vẫn chưa trở về Thành Phố Học Viện thì sao?

Mikoto cho rằng chuyện này đáng để cô bỏ công tìm hiểu.

Kể từ lúc Nga tuyên bố chiến tranh, người dân trong Thành Phố Học Viện đã bị hạn chế quyền sử dụng sân bay ở Quận 23. Và xét khoảng thời gian giữa cuộc đảo chính ở Anh với Đệ tam Thế chiến thì hẳn là cậu ta sẽ gặp khó khăn trong việc trở về.

Thành Phố Học Viện có vẻ như được ngăn cách khỏi mọi biến loạn bên ngoài, nhưng nó thực ra nằm ở trung tâm của cuộc chiến này.

Nếu anh chàng đó vẫn đang ở ngoài thành phố thì những nguy hiểm tiềm tàng sẽ tăng mạnh.

Mikoto không thể ngó lơ chuyện đó.


Chương 2: Khởi đầu của cuộc xâm lăng và đòn phản kích. Angel_Stalker.Edit

Phần 1Edit

Lessar đang thu thập những mảnh kim loại trong lúc bước đi trên nền tuyến trắng.

“...Nnn. Mấy phụ tùng không đủ để tạo ra Phiên Bản Đặc Chế của Lessar khác. Xem ra tôi đành phải quay lại với mẫu găng tay thép cũ vậy. Trời ạ, đáng lẽ tôi phải lưu lại các trị số trong lý thuyết cho phiên bản đặc chế chứ. Lần trước may mắn lắp ráp thành công khi đang nghịch nó, nên lần này tôi không chắc là có thể cân bằng thật đúng…” Lessar vừa nhìn xuống tuyết vừa lẩm bẩm. “A, đây rồi. Tìm thấy rồi.”

Kamijou không hiểu là cô đang làm gì, nhưng khi cúi người xuống giống Lessar, cậu nhận ra thứ mà cô đang quan sát.

Cậu đã tưởng là tuyết chất cao cỡ 30 xăng-ti-mét, nhưng ở chỗ Lessar đang nhìn lại có một miệng hang hơn 3 mét. Nó giống như một đường hầm làm từ tuyết vậy.

“Tôi đoán là đường hầm này ban đầu được xây theo hình chữ V. Đống tuyết chất lên đó khiến nó trông như đất phẳng nếu nhìn từ phía trên.”

“Nhưng các xe tải chở khí tài tới căn cứ kia đã đi qua đây nhiều lần mà…”

“Nếu tuyết mà chất lên như bình thường thì nó phải tạo ra hình chữ V theo đường hầm. Cái cách tuyết chồng chất và sức chống đỡ của con hầm hẳn là được hiệu chỉnh bằng ma thuật. Tôi cá là đống tuyết ấy còn chẳng xê dịch kể cả khi một chiếc máy bay hạ cánh xuống đó.”

Kamijou nhìn xuống bàn tay phải của cậu.

“...Nếu tôi lỡ tay chạm vào thì nó có sập xuống và chôn sống chúng ta không đấy?”

“Tôi chả biết, nhưng để đề phòng thì anh nên tránh động chạm vào tường của nó,” Lessar bình thản đáp lại rồi trượt vào trong miệng hang.

Kamijou đang định làm theo thì cô chợt dừng lại và nói.

“Chán thật… Nếu vừa rồi mà trượt chân trên tuyết thì tôi đã có thể ôm lấy anh một cách tự nhiên và hé lộ nội y để mở ra bao nhiêu cơ hội mới.”

“Vâng, vâng, tôi hiểu rồi. Hôm nay thì cô nương là vua là chúa. Làm ơn nhanh chân lên nào.”

Có hai đường ray xe lửa đặt cạnh nhau và chạy sâu vào trong con hầm. Ở đó cũng có một đoàn tàu chở hàng đang đỗ, nó có khoảng 5 toa. Kamijou không thấy sợi dây điện nào, nên hẳn là nó sử dụng động cơ diesel.

“Vậy là hắn sử dụng lối này để bí mật vận chuyển khí tài.”

“Tôi hơi bị bất ngờ đấy,” Lessar lên tiếng với một vẻ ngạc nhiên. “Fiamma Cánh Hữu hạ gục Giáo Hoàng La Mã và Nhị Công chúa Carissa chỉ bằng một đòn. Tôi không nghĩ hắn lại khéo léo và sáng tạo thế này, đúng là chân nhân bất lộ tướng. Tôi đã mường tượng hắn như một kẻ chỉ dùng vũ lực để hủy diệt mọi thứ cản đường.”

“Là thành viên trong Ghế phải của Chúa, hắn dùng quyền hạn của mình để thao túng Giáo hội Công giáo La Mã, và lèo lái mọi việc theo hướng hắn muốn mà chẳng phải động tay động chân. Theo tôi thì thế này là quá bình thường đối với hắn. Chính việc hắn đang đích thân làm gì đó là bằng chứng cho thấy cách làm thông thường của hắn đã không còn hiệu quả nữa rồi.”

Kamijou cảm thấy may mắn vì họ đã tìm thấy đoàn tàu chở hàng đó. Dù gì thì hai người vẫn cách căn cứ ấy những 30 đến 40 cây số. Kể cả có tìm ra con đường đột nhập đi nữa, họ vẫn phải cuốc bộ nếu không có một phương tiện di chuyển nào. Và nếu làm thế thì họ sẽ cạn kiệt sức lực trước khi chạm trán Fiamma.

“Tuy nhiên, nếu ta dùng đoàn tàu này thì tôi cá là chúng sẽ phát hiện ra ngay.”

“Chính vì thế nên hai ta sẽ đợi cho tới khi họ dùng nó. Ở đây này. Chúng ta cần nấp trong một công-te-nơ nào đấy.”

Vừa nói, Kamijou vừa hướng tới một công-te-nơ ở toa tàu đằng trước. Cánh cửa kim loại trông như có thể mở được từ một bên, cậu kéo nó như mở cửa trượt của một chiếc xe tải cỡ nhỏ rồi hai người cùng chui vào bên trong.

Lessar đang nhìn chăm chú vào túi quần của Kamijou.

“Tôi muốn hỏi từ nãy rồi, nhưng cái sợi dây có gắn con ếch đó là sao thế?”

“Nó gọi là Gekota. Mà tôi cũng chẳng biết nhiều về mấy thứ này cho lắm.”

“...Vật trang trí mang theo bên người mà anh lại không biết gì nhiều? Nghe có vẻ là một cô gái nào đó. Có lẽ mình phải thay đổi chiến thuật, phải mau chóng quét sạch mọi nhân tố cản đường…”

Lessar vừa lẩm bẩm vừa ngó nghiêng xung quanh, thế rồi, nét mặt cô bỗng trở nên nghiêm nghị.

“Hừm. Từ mấy ký hiệu mà tôi thấy thì hầu hết những thứ này là linh khí phong cách Cơ Đốc Giáo. Nhưng tôi không hiểu chúng được dùng để làm gì,” Lessar nói, hai mắt cô đã thích nghi với bóng tối khá nhanh. “Còn anh thì hình như đã quen với mấy chuyện thế này.”

“Trong vụ đảo chính, tôi đã lẻn lên một đoàn tàu chở hàng đầy hiệp sĩ để tới được Folkestone.”

“À, đúng rồi nhỉ. Floris kể tôi nghe chuyện đó rồi. Cổ bảo ‘nhất định sẽ đập tên người Nhật đó ra bã’ nếu có gặp lại nhau.”

“Thế à. Mà tại sao cô ấy lại bị phe hiệp sĩ bắt giữ vậy?”

Đang nói chuyện thì hai người nghe thấy hàng loạt tiếng chân và giọng nói vang tới từ bên ngoài. Cả hai lập tức chìm vào im lặng và vểnh tai lên nghe.

Mấy giọng nói có vẻ như đang trò truyện bằng tiếng Nga, thế nên Kamijou không thể hiểu được, nhưng đám người đó dường như đang mở các công-te-nơ và chất những thùng hàng lên chúng. Cậu và Lessar nấp sau một đống linh khí để đề phòng việc ai đó mở chiếc công-te-nơ này, nhưng chuyện đó chẳng xảy ra. Họ nghe được tiếng động cơ vang lên từ phía trước, rồi đoàn tàu lắc lư và bắt đầu lăn bánh.

“...Bọn họ là binh lính của Nga à? Hay là pháp sư?”

“Tôi không dám chắc, nhưng có lẽ là pháp sư. Khả năng cao là bọn này thuộc Giáo hội Chính thống Nga. Tôi nghe được chúng phàn nàn về mấy đống linh khí.”

Trong khi hai người ẩn nấp thì đoàn tàu càng lúc càng tiến tới gần trung tâm của cái pháo đài bí ẩn đó.

Và rồi…

“...Ahn. Trong này nóng quá. Xem ra thân nhiệt của chúng ta làm tăng nhiệt độ của một nơi kín như thế này.”

“Tôi cấm cô lấy váy để quạt đấy.”

“Biết rồi. Chiêu đó chỉ có tác dụng khi tấn công bất ngờ ở thời điểm hoàn hả—”

Lessar chợt ngắc ngứ và ngừng động đậy.

Kamijou lập tức hiểu được tại sao.

Lessar vừa phát hiện ra mồ hôi của cô đã khiến chiếc áo sơ mi thể thao trên người trở nên hơi trong suốt. Và lộ ra bên dưới nó là một chiếc áo ngực nhỏ nhắn, mảnh nội y trông còn chẳng đủ vải để che giấu mấy con chip của một nữ gián điệp.

Tuy nhiên, Lessar chẳng hề đỏ mặt, và cô cũng chẳng màng đưa tay lên che ngực.

“Chết thật!! Tôi đang để dành món vũ khí bí mật này cho một dịp đặc biệt, nhưng giờ thì phung phí hết rồi!!”

“Cô tới Nga với mục đích quái quỷ gì thế!? Tôi đã ngờ ngợ là có gì đấy kỳ lạ từ lúc cô lấy váy để quạt rồi, nhưng…hử? Không lẽ nào… cô đùa đấy phải không?”

Kamijou chợt rùng mình, nhưng rồi thì đoàn tàu cũng tới được đích đến.

Nó đã mất khoảng 20 đến 30 phút để chạy tới trung tâm của căn cứ này.

Khi con tàu dừng hẳn thì tiếng nói của đám người Nga cũng vang lên.

“Té khỏi đây thôi,” Lessar thì thầm.

“Ủa? Đợi bọn họ bỏ đi không phải tốt hơn sao?”

“Đúng lúc quái lạ nhất thì trực giác của anh lại kém hẳn đi. Bọn chúng dùng đoàn tàu để vận chuyển khí tài tới đây. Dĩ nhiên là chúng sắp dỡ hàng xuống ngay bây giờ. Nếu cứ ở lại trong này thì ta sẽ bị phát hiện ngay, vậy mới phải chuồn lẹ trước khi chuyện đó xảy ra.”

Kamijou nhận ra là Lessar hoàn toàn có lý, nhưng phải gan góc lắm mới dám nhảy ra ngoài kia, khi mà đối phương đang đi qua đi lại khắp nơi.

Cậu kéo cánh cửa trượt của chiếc công-te-nơ một chút rồi lén quan sát bên ngoài. Tuyệt vời làm sao, gần đó chẳng có bóng người nào cả. Một núi các thùng gỗ bị chất thành đống trên nền tuyết, nếu nấp sau chúng thì hai người có thể sẽ lẻn qua được mà không bị phát hiện.

(...Chùn bước tại đây sẽ chẳng giúp được gì cho mình.)

“Đi thôi,” Kamijou khẽ nói và mở rộng khe cửa thêm một chút..

Cậu luồn người qua đó và chui ra ngoài. Kamijou nhảy xuống đất từ độ cao khoảng một mét rồi lén lút nấp sau đống thùng gỗ chồng chất. Lessar cũng theo sát phía sau, nhưng cử động của cô linh hoạt và dẻo dai như một con thú săn mồi.

Ở phía bên kia của đống thùng gỗ, đám người đang dỡ hàng từ trên tàu, thế nên hai người có cảm giác như mình đang bị bao vây bởi vô số tiếng chân và giọng nói. Với mỗi âm thanh vang tới, mồ hôi lại tuôn ra trên người Kamijou.

“Nghĩ theo hướng tích cực ấy!” Ngược lại với cậu, Lessar nói với thái độ điềm tĩnh. “Chúng càng ồn ào thì càng khó để phát hiện những tiếng động do ta gây ra.”

Lối ra của sân ga được xây vội vã này cách đống thùng gỗ khoảng 10 mét. Cậu có thể trông thấy một cầu thang đi lên. Trạm dừng này nằm dưới tuyết, thế nên cái cầu thang đó hẳn là dẫn lên trên mặt đất.

Kamijou và Lessar sắp đâm đầu vào chính giữa pháo đài của Fiamma.

Số lượng cảnh vệ và mức độ nguy hiểm sẽ khác một trời một vực với những gì mà hai người vừa trải qua.

Vậy nên cậu không thể để bản thân bị cầm chân bởi một tình huống đơn giản thế này.

Kamijou cẩn thận để ý xung quanh rồi bắt đầu lao tới phía lối ra.


Nhưng rồi, cậu bất ngờ chạm mặt một gã pháp sư của Chính thống Giáo Nga.


Tay pháp sư là một thanh niên lớn hơn Kamijou vài tuổi. Cậu ta hẳn là một trong số những người đảm nhiệm việc dỡ hàng, bởi hai tay cậu đang bê một hộp gỗ. Gã pháp sư không thể ngờ là mình lại đụng độ một kẻ lạ mặt ở đây, nét mặt cậu lộ rõ vẻ kinh ngạc.

Cũng may cho Kamijou là hai tay của cậu ta đang bận bê chiếc hộp.

Gã pháp sư đã phản ứng chậm một nước.

Ngay giây phút đó, Lessar lập tức di chuyển.

“!!”

Cô đã có một động thái rất tỉnh táo. Lessar nhẹ nhàng lao tới tay pháp sư mà không gây ra tiếng động, cô duỗi cánh tay và đâm nó vào cổ họng của đối phương. Không giống như một nắm đấm, bàn tay duỗi thẳng của cô khiến đòn đánh đem lại hiệu quả tức thì, cơ thể của gã pháp sư lịm đi và ngã xuống. Lessar với tay chộp lấy chiếc hộp trước khi nó rơi ra đất.

Tiếng động sinh ra khi thân thể của tên pháp sư rụng xuống đất chỉ ở mức tối thiểu, đám người phía bên kia vẫn mải làm việc mà không phát hiện điều gì.

Kamijou sởn cả gai ốc khi chứng kiến cảnh vừa rồi.

“Làm ơn cẩn thận cho tôi nhờ,” Lessar nói rồi đặt chiếc hộp xuống đất thật nhẹ nhàng.

Cô trói hai cổ chân của tay thanh niên bằng một sợi dây, sắp xếp lại đống thùng hỗ để tạo ra một chỗ trống rồi giấu gã ta vào trong đó.

“...A-anh ta chưa chết đấy chứ?”

“Giết hắn quả thực là dễ hơn cho tôi nhiều. Làm thế thì tôi đã chẳng phải phí phạm một linh khí quý giá như Dromi này[4].

Xem ra sợi dây xung quanh cổ chân của tay pháp sư khiến cả thân thể gã ta không động đậy được. Nghe Lessar giải thích một cách trơn tru, Kamijou một lần nữa nhận ra rằng cô gái này sống trong một thế giới khác hẳn với mình.

Trong lúc đó thì Lessar chỉ cựa quậy chiếc đuôi, khiến tà váy hơi phất phới.

(Thế này thì không giống mình cho lắm, nhưng ghi điểm một cách chính trực có khi lại hiệu quả hơn. À không, à không!! Mình biết là mình rất quyến rũ mà!!)

Kamijou và Lessar dùng lối cầu thang để lên trên mặt đất và xâm nhập vào địa phận của căn cứ bí ẩn. Vài trăm mét trước mặt họ là hàng rào sắt của một chiến lũy.

Trong căn cứ với bán kính 10 cây số này, phạm vi 7 km xung quanh khu vực trung tâm nhô cao một cách đáng kể. Nó cao hơn mặt đất khoảng 20 mét. Lớp tuyết che phủ khiến người ta có cảm tưởng như một bóng dáng đồ sộ đang nằm ở đó.

“Chẳng phải các căn cứ thường được xây ở một khu vực phẳng phiu sao?”

“Vậy thì rõ rồi, nơi này không phải là một căn cứ bình thường.”

Một lối vào rộng lớn đang được mở toang ở “chân tường” của khu vực nhô lên, hẳn là nó được dùng để đưa khí tài từ đoàn tàu chở hàng vào căn cứ. Kamijou và Lessar liền lẻn vào trong qua lối đó.

Thiết kế bên trong trông như một lâu đài phương Tây. Tuy thế, nó không được trang hoàng bởi những báu vật lấp lánh bằng vàng hay bạc. Cả khu vực được xây từ đá, và không khí rất ẩm thấp, nó giống như một nơi dùng để giam cầm các tội nhân hơn.

Nhiều cây nến được gắn trên tường với khoảng cách đều nhau, hai người tiếp tục mò mẫm dưới ánh sáng leo lắt từ những chiếc nến ấy.

Thật may là họ chưa chạm trán một cảnh vệ hay ai đó.

Cũng có thể là Fiamma đã cấm người khác đặt chân vào khu vực này.

“!!”

Lessar đang định đi sâu hơn vào trong, nhưng Kamijou bỗng tóm lấy vai cô.

Trước mặt cậu là một cánh cửa.

Kamijou hé mở nó một chút và nhìn trộm vào bên trong, bên kia cánh cửa là một không gian rộng rãi. Cậu không biết nơi này được dùng cho việc gì, nhưng cậu nghe thấy một giọng nói đang vang lên. Đó là một giọng nói quen thuộc.

“(...Đó chính là Fiamma. Tôi không ngờ là lại chạm trán hắn sớm thế này.)”

Đến cả Lessar cũng phải đờ người ra khi nghe Kamijou thì thầm cái tên đó.

Khu vực bên kia cánh cửa trông giống một nhà thờ được trùng tu, bởi nó không chỉ tạo thành từ những lát đá cũ kỹ, mà còn có khung thép hiện đại đặt ở nhiều chỗ. Fiamma đang ở trên một giàn thép, hắn đang ngồi trên chiếc ghế đặt cạnh một cái bàn. Cũng vì sự xa hoa của chúng mà cả hai món nội thất ấy đều chẳng ăn nhập gì với khung cảnh này. Một cuốn sách dày cộm được mở ra và đặt trên chiếc bàn, ánh sáng lờ mờ đang tỏa ra từ cuốn sách ấy.

Không có một ai ở đó cả.

Tiếng nói của Fiamma là âm thanh duy nhất có thể nghe được.

Không lẽ cuốn sách ấy là một món linh khí liên lạc?

“Điều này là cần thiết. Nơi này chính là ‘không gian’. Cả tọa độ lẫn dung tích của nó đều rất quan trọng.”

Tim Kamijou đập thình thịch mỗi khi giọng nói ấy vang lên.

“Ta không có hứng thú với cung điện nào của Nga cả. Nếu những gì ta muốn chỉ là ngồi trên ngai vàng thì ta đã chẳng ra tay phá hủy Vương cung thánh đường Thánh Phêrô. Đối với ta, nơi này còn quan trọng hơn Mát-xcơ-va. Mặc dù việc liên lạc và trao đổi tình hình giữa 2 nơi sẽ gây ra chút chậm trễ, nhưng để kế hoạch được trót lọt, ta không thể rời nơi này. Ông phải cân nhắc chuyện này dưới góc độ của Kế hoạch Bethlehem.

(...)

Kamijou tập trung cảnh giác và cố gắng giữ im lặng. Nếu không ép bản thân ở yên đó thì cậu sẽ chẳng thể kiềm chế mà lao ra ngoài đó mất.

“Ta biết, ta biết điều đó. Ông chưa bao giờ mặn mà với cuộc xung đột này. Không, không phải là Đệ tam Thế chiến. Ý ta là mối quan hệ thù địch giữa Thành Phố Học Viện và Giáo hội Công giáo La Mã.”

Có lẽ vì xung quanh chẳng có ai mà giọng nói của Fiamma vượt qua cả khoảng cách để vang tới tai của Kamijou. Tuy nhiên, thế nghĩa là Fiamma cũng có thể nghe được những gì cậu nói. Kamijou càng trở nên căng thẳng hơn.

Fiamma đang trao đổi với ai vậy?

“Nếu Thành Phố Học Viện thắng, kỷ nguyên của khoa học sẽ tới. Nếu Giáo hội Công giáo La Mã thắng, phe ma thuật sẽ vươn lên thống trị. Nhưng dù là kết cục nào thì Giáo hội Chính thống Nga cũng chẳng được mấy lợi lộc. Kể cả thời đại của ma thuật có tới thì thế lực thống trị sẽ là Giáo hội Công giáo La Mã, còn Giáo hội Chính thống Nga sẽ mất đi vị thế đang có.”

Kamijou ngẫm nghĩ trong lúc Lessar dịch mấy câu tiếng Nga cho cậu.

Nhưng rồi, dòng suy nghĩ của cậu bỗng đứt quãng.

Bởi cậu vừa phát hiện ra một món linh khí khác được đặt trên bàn.

“Đó là lý do khiến ông phải nhanh tay hành động. Gió chiều nào thì theo chiều ấy, ông đã hợp tác với ta để hy vọng chiếm được nhiều lợi nhất khi cuộc chiến này kết thúc. Thế nên hãy đưa ra kết quả của cuộc điều tra đi. Mau cho ta biết báo cáo từ những binh lính Nga mà ông cử đi do thám nào.”

Nằm gần cuốn sách còn có một vật hình trụ.

Nó có nhiều vòng đai bằng kim loại bao quanh, trông gần giống một chiếc khóa số ổ xoay.

Nó chính là linh khí điều khiển Index từ xa.

Đó là món đồ đang tra tấn và cướp đi ý thức của cô gái ấy.

Chỉ cần…

Chỉ cần cậu chạm tay phải vào nó thôi…

“Được, được rồi. Làm tốt lắm. ...Liên minh Elizalina à? Bảo sao mà ta không thể tìm được Sasha Kreutzev mặc dù đã lùng sục khắp nước Nga này.”

Kamijou bắt đầu nghiêng người về phía trước.

Nhưng ai đấy chợt lấy tay bịt miệng cậu từ phía sau.

Đó là Lessar.

Cô dùng bàn tay còn lại để thọc mạnh vào sườn cậu. Kamijou suýt ho ra thành tiếng bởi cơn đau, nhưng không một âm thanh phát ra vì Lessar đã giữ chặt miệng cậu.

Cơ thể Kamijou dần mất đi sức lực.

“Không, tuy không phải là hoàn hảo, nhưng con bé đó vẫn là một pháp sư. Binh lính bình thường không thể đối phó với nó. Vả lại, nếu nó bị trúng đạn thì rắc rối đấy. Giáo hội Chính thống Nga ư? Khỏi cần, Annihilatus là một lũ vô dụng. Ta chẳng hiểu là do chúng nương tay với đồng đội cũ hay là vì bản lĩnh của chúng chỉ có thế, nhưng tới nước này mà bọn chúng vẫn chưa bắt được con bé đó. ...Phiền nhiễu thật, xem ra ta phải ra tay vậy. Nếu nó giúp kế hoạch thêm phần chắc chắn thì ta sẽ đích thân vào cuộc.”

Toàn thân bị ghì chặt tại chỗ, Kamijou chỉ có thể ném một cái nhìn nảy lửa qua khe cửa nhỏ hẹp.

Fiamma vẫn chưa phát hiện ra họ.

“Và để ta nhắc ông chuyện này. Ta biết ông không định ngồi mãi ở cái ghế giám mục. Địa vị cao nhất trong Giáo hội Chính thống Nga là Thượng Phụ Giáo Chủ, phải chứ? Với tốc độ thăng tiến của ông thì có dành cả đời cũng chẳng leo lên được vị trí đó đâu. Nếu muốn lợi dụng ta cho mục đích ấy, ông trước hết phải thể hiện bản lĩnh của mình để khiến ta muốn dùng ông đã. Và nếu ông định giữ lại hậu chước hòng mặc cả với ta thì cẩn thận đấy, ta chẳng ngại vứt bỏ ông và tìm một kẻ khác đâu. Hiểu chứ?”

Fiamma gập cuốn sách dày cộm lại như để kết thúc cuộc đối thoại, rồi hắn chộp lấy món linh khí điều khiển Index từ xa.

Đến lúc này thì Kamijou mới nhận ra, ngay bên cạnh Fiamma là một cánh cửa kính. Hắn đưa tay mở cửa và ánh sáng tràn vào trong căn phòng tối tăm. Fiamma liền bước chân ra bên ngoài.

Hắn bước thêm một bước nữa, và rồi cả Fiamma lẫn món linh khí điều khiển Index đều biến mất dạng.

Lessar thả tay khỏi miệng của Kamijou và kéo cậu lại đối diện với mình.

Thiếu chút nữa thì Kamijou đã xốc cổ áo của Lessar do nóng nảy.

“(...Cô làm trò gì thế hả!? Suýt nữa thì tôi đã thành công!!)”

“(...Không, anh làm trò gì thế ấy!? Có hơn 200 pháp sư trong căn phòng đó!)”

Nghe thế, nét mặt của Kamijou chuyển sang một vẻ kinh ngạc.

Cậu đã không nhận ra điều đó.

Nhưng khi lén nhìn căn phòng lần nữa, cậu thấy được vô số ánh mắt như lóe lên trong tận cùng bóng tối của không gian rộng lớn ấy. Những kẻ này có lẽ đang bận bịu với công việc nào đó, hoặc có thể họ đang thường trực trên vai trò cận vệ của Fiamma.

“(...Nếu vừa rồi mà lao ra thì anh còn chẳng chạm được vào người của Fiamma ấy chứ. Nếu Fiamma là một kẻ như anh đã nói, hắn sẽ thảnh thơi bỏ đi và để đám thuộc hạ xử lý chúng ta.)” Lessar nói thật chậm rãi nhằm giúp cậu trấn tĩnh lại. “(Fiamma đã nhắc tới Liên minh Elizalina và Sasha Kreutzev. Hắn còn ra lệnh cho binh lính Nga rút lui, nghĩa là hắn có lẽ sẽ đích thân tìm tới Sasha. Nếu muốn lấy lại món linh khí đó từ hắn, anh buộc phải đi trước hắn một bước. Nếu chúng ta tìm được Sasha Kreutzev trước hắn thì ta có thể chuẩn bị một đòn tấn công bất ngờ.)”

“(...Chết tiệt.)”

Fiamma Cánh Hữu là kẻ đã thao túng vô vàn người để nhấn chìm thế giới trong cảnh hỗn loạn. Kamijou hiểu rằng chỉ chạm mặt hắn thôi đã là một chuyện không dễ dàng, nhưng cậu vẫn…

“(...Xem ra chúng ta phải tìm Sasha vậy. Nếu Fiamma muốn cô ấy thì chắc chắn đó không phải là vì lý do tử tế gì cả. Và quan trọng hơn, tôi cần phải giải quyết dứt điểm vấn đề liên quan tới Index nữa.)”


Phần 2Edit

Hamazura Shiage đang cầm lái trong chiếc xe ăn trộm cũ kỹ.

Tạm thời thì cậu đã có được đồ ăn, tiền bạc, và cả nhiên liệu cho chiếc xe.

Đã đến lúc để cậu tiến hành kế hoạch “đối đầu” với Thành Phố Học Viện của mình. Cậu phải tìm ra một thứ gì đó ở Nga để thương lượng cũng như đảm bảo an toàn cho bản thân và Takitsubo.

“...Nhưng anh không biết chính xác thì phải tìm cái gì.”

“Ừm, cũng may là binh lực và khí giới của Thành Phố Học Viện bị rải rác khắp Nga do chiến tranh. Hamazura à, có lẽ bọn mình nên bắt đầu từ đó.”

“Ý em là mình chiếm lấy một món vũ khí quân sự tối tân và dùng công nghệ của nó để thương lượng?”

“Bọn mình cũng có thể giám sát động thái quân sự của Nga và bán những thông tin hữu ích cho Thành Phố Học Viện.”

Hamazura chưa thể nắm được toàn bộ bối cảnh của bức tranh.

Nhưng điều đó là đương nhiên. Cậu có thể đã trải qua vài cơn sóng gió, nhưng bản chất thì cậu vẫn chỉ là một thằng du côn. Quân đội và vũ khí quân sự là những thứ khá xa vời đối với cậu. Hamazura còn chẳng biết một vụ “thương lượng” với một thế lực hùng mạnh như Thành Phố Học Viện sẽ diễn ra như thế nào.

Mặt khác thì cô bạn gái từng sống trong bóng tối sâu thẳm của thành phố đó liền đưa ra gợi ý.

“Hamazura à, bọn mình cần phải đoán được mục tiêu của Thành Phố Học Viện trong cuộc chiến này là gì.”

“Hử? Anh tưởng là họ đang phòng thủ trước các đợt tấn công của Nga, đúng không?”

“Nếu là vậy thì họ đã chẳng phải xâm lược Nga. Họ chỉ việc thiết lập phòng tuyến chặt chẽ xung quanh hải phận Nhật Bản. Bình thường thì khó ai có thể hoàn toàn phòng ngự trước một đợt tấn công quy mô lớn gồm nhiều đơn vị oanh tạc cơ và tên lửa đạn đạo. Nhưng Thành Phố Học Viện có thể làm được điều đó. Trong lúc cầm cự như thế, họ có thể từ từ chi phối kinh tế thế giới để đưa Nga vào tình thế không thể chi trả cho chiến tranh.”

“...Nghĩa là Thành Phố Học Viện còn có một mục đích khác?”

“Bọn mình cần tìm hiểu mục đích đó là gì và nhảy vào trung tâm của nó. Hãy coi đây là một cán cân thăng bằng. Hamazura, tuy cân lượng của anh không đáng bao nhiêu, nhưng nếu đặt vào một vị trí thích hợp, anh sẽ khiến cán cân nghiêng về phía mình đứng. Nếu làm được vậy, anh có thể yêu cầu bất cứ thứ gì từ Thành Phố Học Viện.”

“...”

Nghĩa là cậu phải lao vào chốn giao tranh ác liệt nhất giữa Thành Phố Học Viện và Nga. Cậu cần phải đâm đầu vào đó và lấy được một thông tin quý giá. Kiểu chiến lược này có thể sẽ khiến cậu bỏ mạng, nhưng nếu không làm vậy, cậu sẽ để vuột mất cơ hội duy nhất ấy.

“Bọn họ đang giao chiến khá nảy lửa quanh khu vực này. Nó gọi là Liên minh Elizalina phải không nhỉ? Hình như nó nằm ở đâu đấy gần đây thôi. Hay là bọn mình thăm dò nơi đó.”

“...Ừ, làm thế đi, Hamazura…”

“? Takitsubo?”

Hamazura bỗng chột dạ khi nghe lời đáp yếu ớt của Takitsubo.

Cậu nhìn sang ghế bên cạnh rồi nhấn phanh.

Có gì đó không ổn với Takitsubo.

Mồ hôi đang tuôn ra như suối khắp cơ thể cô.

“Chuyện gì thế? Takitsubo, em vẫn ổn chứ!?”

“Em...không sao đâu. Đừng lo…Cứ tiếp tục lái xe đi, Hamazura.”

Đây không phải là chuyện đùa.

Ai nhìn vào cũng nhận ra là sức khỏe của cô không hề ổn. Thể tinh chất nhất định đã gây ra tác động tiêu cực lên cơ thể của Takitsubo. Sự thật đó một lần nữa lại được phô bày trước mắt cậu, nhưng Hamazura chẳng thể làm gì hơn. Mặc dù thừa biết nó cũng chẳng ăn thua, nhưng cậu vẫn cân nhắc chuyện đưa Takitsubo tới một bệnh viện. Tuy thế, một bác sĩ bên ngoài Thành Phố Học Viện không thể tìm ra cách chữa trị cho cô. Và cho dù có một bác sĩ làm được điều đó, cậu vẫn rất lo cho sự an toàn của cô bạn gái. Vì chiến tranh mà quan hệ giữa Thành Phố Học Viện và Nga đã trở nên tồi tệ. Hamazura và Takitsubo còn xâm nhập nước Nga trái phép mà chẳng có lấy hộ chiếu.

Nhưng cậu không thể chỉ khoanh tay ngồi nhìn. Cậu không muốn để cô phải chịu cảnh này thêm nữa. Vì lý do cảm tính chứ chẳng phải vì lý trí mà Hamazura muốn hạn chế gây áp lực lên cô hết mức có thể. Vậy cậu có thể làm gì đây? Việc tìm kiếm yếu tố thương lượng buộc cậu phải lao thẳng vào một chiến trường tàn khốc.

Đang lúc vắt óc suy tính việc cần làm thì một tiếng "cộp cộp" vang lên.

Ai đó vừa gõ nhẹ vào cửa kính bên cạnh ghế lái xe.

Nhìn ra ngoài, Hamazura trông thấy một người đàn ông da trắng cao to. Anh ta hẳn là người Nga. Cậu rút khẩu súng lục ra theo bản năng và đặt tay cạnh cánh cửa để người đàn ông không thể thấy nó. Như đã nói khi nãy, quan hệ giữa Thành Phố Học Viện và Nga đã trở nên khá căng thẳng. Bị dân địa phương tấn công chỉ vì cậu tới từ Thành Phố Học Viện chẳng phải là chuyện không tưởng.

Hamazura hạ cửa kính xuống với thái độ cảnh giác, khẩu súng lục vẫn khuất sau cánh cửa.

Người đàn ông da trắng liền mở miệng.

“Tôi từng làm hướng dẫn viên nói tiếng Nhật cho du khách nước ngoài. Cậu hiểu được tôi nói gì chứ?”

“Anh muốn gì?”

“Có vẻ như hai người cần một bác sĩ.”

Người đàn ông hất hàm về phía Takitsubo ở ghế bên cạnh.

Hamazura bỗng sửng sốt vì câu trả lời bất ngờ ấy, còn người đàn ông thì tiếp tục lên tiếng.

“Chúng ta trao đổi đi. Làng của tôi sắp cạn kiệt nhiên liệu cho máy phát điện rồi. Nếu không tìm được thêm thì chúng tôi sẽ chết cóng hết. Xe này dùng động cơ diesel phải không? Nếu nhượng lại số nhiên liệu cậu có trong cái xe tồi tàn này, tôi sẽ dẫn cậu tới một bác sĩ trong làng để giúp tiểu thư đây. Cậu nghĩ sao?”


Phần 3Edit

Liệu sự thoải mái trong một cỗ xe tăng đã thực sự được cải thiện nhiều so với trước đây chưa?

Động cơ thì ồn ào, bên trong thì nồng nặc một mùi trộn lẫn của dầu, khí thải, mồ hôi và đủ thứ bụi bẩn. Và một không gian chật hẹp nhồi nhét 5 gã đàn ông trung niên chắc chắn không thể gọi là thoải mái được.

Antseka S. Kfark thở dài trên ghế chỉ huy.

Ông ta đang ở trung tâm của Nga.

Không có một tài liệu nào hướng dẫn cách triển khai binh lực để bảo vệ khu vực này từ giặc ngoại xâm. Việc phòng thủ đáng lẽ phải diễn ra quanh khu vực biên giới, và hầu hết chiến lược của họ là triển khai quân đội ở đó hoặc tấn công biên giới của đối phương nếu có thể.

Không một ai nghĩ đến việc kẻ địch lại xâm nhập sâu như vậy trong lãnh thổ của họ.

Ấy vậy mà Thành Phố Học Viện đã triển khai vô số bộ binh tại đây.

Trong cục diện biến chuyển theo hướng khó ai ngờ, họ đang xâm lược Nga từ trong ra ngoài.

“...Chết tiệt. Chúng lại thả thêm quân nhảy dù,” Antseka lẩm bẩm trong sự khó chịu và ngước nhìn bầu trời qua cánh cửa sập. “Mẹ kiếp, thế này mà dám nói là ‘chỉ đem một lượng vũ khí phòng thủ tối thiểu để giữ gìn trật tự’. Cả một đơn vị của ta cũng chưa chắc hạ được một cỗ chiến xa tối tân đấy, bọn chúng còn cho đổ bộ như thả hoa giấy nữa. Chúng đầu tư cho kỹ thuật quân sự đến mức đó thì rõ ràng là để xâm lược và chiếm đóng.”

“80% dân số trong Thành Phố Học Viện là học sinh, sinh viên, vậy mà chúng vẫn đối đầu ngang ngửa với ta. Chuyện này không đơn giản chút nào. Các anh có biết là đống chiến xa đấy có thể tự di chuyển mà chẳng cần người lái không?” một người lính trong cỗ xe tăng lên tiếng với ngữ điệu có phần hoang mang.

Antseka càng ngạc nhiên hơn.

“Nó nhất định chỉ là tin đồn thất thiệt, nhưng nhìn qua thì đúng là có cảm tưởng như chúng có thể làm được mọi thứ.”

Một oanh tạc cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện chợt bay qua trên đầu, và họ có thể thấy hàng loạt những chiếc dù đang bung ra. Thay vì thả thêm chiến xa đổ bộ đường không, đống dù ấy hẳn là chứa vật liệu cho quá trình xây dựng các cơ sở đơn giản.

Căn cứ của Thành Phố Học Viện có vài loại khác nhau.

Chúng đa dạng từ những tòa nhà gỗ bọc vô số phiến kim loại cho tới những chiến khu xây từ bê-tông cốt thép khô nhanh. Những cỗ máy chiến binh—hình như được gọi là các bộ giáp cơ giới—đã xây dựng các căn cứ với tốc độ chóng mặt, và chúng mọc lên khắp nước Nga như những ổ gián.

Có vẻ như Thành Phố Học Viện không muốn để công nghệ của họ bị rò rỉ ra ngoài.

Chính vì thế mà các pháo đài đó hẳn đều mang chức năng tự hủy hoặc được cài đặt tính năng thu hồi. Không giống như Nga, phe đang phải dốc hết sức vào việc chiến đấu, Thành Phố Học Viện đã dự trù cho cả tình huống sau cuộc chiến.

“Bọn này đông như kiến cỏ ấy,” một người lính khác kêu lên. “Trong lúc ta bận nghĩ chiến lược để tấn công căn cứ tại tiền tuyến thì một căn cứ khác đã mọc lên ở hậu phương. Và khi ta đang hối hả vì chuyện đó thì một căn cứ nữa lại xuất hiện rồi cắt đứt tuyến tiếp tế của ta. Bọn chúng quá nhanh. Đến tụi lái buôn đi từ thị trấn này đến thị trấn khác cũng chẳng được nhanh như thế.”

Mới đầu thì họ đã thử bắn hạ quân nhảy dù, nhưng kết quả chẳng mấy khả quan. Kể cả khi các khẩu pháo đối không và súng máy bắn thủng mấy chiếc dù, chúng sẽ lại mọc ra hững đôi cánh như tàu lượn, hoặc sẽ có thêm dù được thả xuống. Đối phương dường như chẳng có chút giới hạn nào.

Antseka và các đồng đội nhận ra là họ đã không có được một sàn diễn phù hợp cho mình.

Bọn họ chẳng phải là lũ ngốc. Họ chắc chắn có nhiều kinh nghiệm thực chiến hơn những kẻ hoàn toàn dựa vào công nghệ như Thành Phố Học Viện. Họ tin chắc là mình ít nhất cũng đấu ngang ngửa với đối phương nếu đó là một cuộc giao tranh hỏa lực. Điều đó nghĩa là Thành Phố Học Viện sẽ rơi vào bế tắc và không thể xâm lược thêm nữa.

Tuy nhiên, họ đã chẳng thể đưa cuộc chiến vào thế giao tranh quen thuộc đó.

Kiểu chiến trận mà họ nắm rõ như lòng bàn tay đã không đến với những binh sĩ của Nga.

Bình thường thì chiến thuật kỳ lạ của Thành Phố Học Viện là hoàn toàn bất khả thi. Vật liệu, nhân lực, thời gian cần thiết để xây dựng căn cứ, và năng lượng cũng như hàng tiếp tế để duy trì căn cứ ấy, xét tất cả những yếu tố trên thì việc liên tục xây dựng các cơ sở tại giữa vùng địch và kết nối tuyến tiếp tế giữa chúng không hề thực tế chút nào. Bất cứ binh sĩ, hay thậm chí là phóng viên chiến trường cũng có thể lập tức phát hiện vô số vấn đề trong chiến lược đó.

Vậy mà Thành Phố Học Viện đã vượt qua mọi trở ngại bằng công nghệ áp đảo.

Oanh tạc cơ siêu thanh của họ có thể cung cấp một lượng lớn khí tài và nhiên liệu với tốc độ không tưởng. Các bộ giáp cơ giới có thể tập trung và lắp ráp vật liệu một cách khéo léo và nhanh chóng. Nhìn qua cứ ngỡ là một trò đùa. Các binh sĩ Nga cảm thấy họ phải viết lại mọi tài liệu trong công tác huấn luyện quân sự thì mới theo kịp đối phương được.

“Chúng ta làm gì đây?” một người lính trung niên hỏi, trong cỗ xe tăng này thì ông là người có ít thâm niên nhất. “Ta sắp cạn nhiên liệu với đạn dược rồi, cái căn cứ kia còn cắt đứt tuyến tiếp tế và rút lui của ta nữa. Tôi chỉ mong ai đó nghĩ ra một chiến lược sáng tạo để phản công, nhưng mà…”

“Cứ thế này thì chúng ta sẽ mất khả năng vận hành trước khi đụng phải chiến xa của kẻ địch đấy.” một người lính khác lên tiếng, ngữ điệu cho thấy ông đã chán ngán với tình hình lúc này.

Khi vô số những chiếc dù được oanh tạc cơ siêu thanh thả xuống lần đầu, đơn vị của họ đã đặt nhiệm vụ ngăn chặn việc xây dựng căn cứ của đối phương làm ưu tiên hàng đầu. Tuy nhiên, bắn hạ quân nhảy dù đã không đem lại hiệu quả gì, còn các bộ giáp cơ giới dưới mặt đất đã né tránh đạn pháo bằng các động tác đáng nể. Chúng sau đó còn bắn trả rất chuẩn xác bằng súng shotgun, mấy khẩu súng có lẽ thuộc về đống khí tài được tiếp tế để giúp đào bới khu vực cho các con hầm.

Trong lúc các bộ giáp chơi đùa với họ bằng những chuyển động kỳ lạ thì khí tài và chiến xa đổ bộ đường không càng được thả xuống. Trước khi Antseka và các đồng đội kịp nhận ra, phạm vi hoạt động của họ đã bị hạn chế bởi sự chênh lệch hỏa lực.

Antseka hiểu là họ đã phí phạm đạn dược.

Nếu biết trước chiến thuật của Thành Phố Học Viện thì họ đã có thể phản ứng tỉnh táo hơn và tiết kiệm chút hỏa lực, nhưng giờ có hối hận cũng quá muộn rồi.

Trong lúc Antseka điểm lại tình hình trong đầu, một đồng đội quay sang ông và nói.

“Tôi hiểu là chúng ta chỉ còn nước đầu hàng, nhưng tôi không thể chấp nhận buông xuôi, khi mà ta còn chưa làm được trò trống nào. Ít nhất cũng phải tiêu diệt được gì đó của đối phương. Tôi biết nó chỉ là xe cát dã tràng, nhưng tổ quốc sẽ thực sự tiêu vong nếu ta không thể giảm thiểu một chút quân lực của chúng.”

Antseka ngước nhìn bầu trời trắng phau qua cửa sập của cỗ xe tăng.

Ngay trong lúc này, một vài oanh tạc cơ đang bay trên không trung với tốc độ hơn 7000 km/h và thả xuống đất vô số những chiếc dù.

“Này, nếu cái đống kia không phải là khí tài mà là bom phá boong-ke thì cậu nghĩ sao, liệu chúng ta có còn sống để mà làm gì không?”

“...”

Không gian bỗng ngập tràn một sự im lặng chẳng mấy dễ chịu.

Vai trò đích thực của các oanh tạc cơ đáng ra phải là “oanh tạc”, và đó còn là cách đơn giản nhất để tiêu diệt đơn vị của Antseka.

Vậy thì tại sao Thành Phố Học Viện lại bỏ công thực hiện một chiến lược vòng vo tam quốc như thế?

Antseka ngước cổ nhìn trời với vẻ khó chịu và thốt ra vài câu.

“Đây là sự nhân đạo trong đường lối giao chiến của đối phương ư? Chúng đang chế giễu ta thì có.”


Phần 4Edit

Kamijou và Lessar đã xâm nhập thành công vào Liên minh các Quốc gia Độc lập Elizalina. Kamijou cứ tưởng biên giới phải được canh phòng nghiêm ngặt do chiến tranh, nhưng hai người đã thoải mái bước qua biên giới mà chẳng có vấn đề gì.

“Không giống những đảo quốc như Nhật Bản hay Vương quốc Anh, biên giới giữa các quốc gia trên đất liền khá dễ để vượt qua.”

“Ừ, nhưng thế này vẫn là quá dễ. Với tình hình hiện tại, nếu họ có bắn chúng ta thì tôi cũng chẳng ngạc nhiên.”

“Họ đâu thừa đạn dược cho mấy việc đó. Anh từ đầu cũng vượt qua vài biên giới để xâm nhập Nga mà, đúng không?”

“À thì, tôi tới được đây bằng cách đi nhờ nhiều người khác nhau, thế nên tôi cũng chẳng rõ là mình đã đi đường nào nữa.”

“...Hừm. Chắc tại không biết tiếng nên anh không nhận ra, chứ phải nói là anh đã có một chuyến phiêu lưu khá ghê đấy,” Lessar lẩm bẩm.

Họ đang đứng ở một nơi như quảng trường và rất nhiều người đang đi qua đi lại. Mới trông thì dường như ở đây có nhiều người từ nhiều chủng tộc khác nhau, thay vì một chủng tộc duy nhất. Kamijou không biết rõ chi tiết, nhưng nghe qua thì cậu có cảm giác như những nhóm người khác nhau đang nói chuyện với ngôn ngữ khác nhau.

“Liên minh Elizalina tạo thành từ các khu vực thoát ly khỏi Nga do bất đồng với cách làm việc của họ, phải không?”

“Chính xác hơn thì nó là tập hợp của các quốc gia như vậy,” Lessar chỉnh lại. “Khu vực này nằm ngay trong lãnh thổ Nga, do đó bất cứ quốc gia nào thoát ly sẽ bị Nga bao vây tứ phía, và họ cần sự đồng thuận từ chính phủ Nga để có thêm nhân lực và vật tư thiết yếu. Để thoát khỏi sự kiểm soát gián tiếp đó, Liên minh Elizalina hình như đã sát nhập cùng vài quốc gia nhỏ khác để tạo nên một con đường nối tới Đông Âu. Chính vì điều này mà Liên minh Elizalina bị Nga để mắt nhiều nhất trong số các quốc gia độc lập.”

Và bởi thế, lãnh thổ của Liên minh Elizalina khá hẹp và kéo dài từ đông sang tây. Nó trải dài khoảng 300 cây số. Khả năng chạm mặt một mục tiêu tìm kiếm khá là thấp.

“Dù gì đi nữa, chúng ta cần tìm ra Sasha trước Fiamma,” Kamijou tự nhắc nhở bản thân. “Nhưng chúng ta biết tìm cô ấy như thế nào đây?”

“Đầu tiên thì ta cần thuê một phòng trọ làm sào huyệt đã.”

“Ừ, với một khu vực rộng lớn thế này thì tìm cả ngày cũng chưa chắc đã xong.”

“Và dĩ nhiên, để tiết kiệm tiền bạc thì ta sẽ thuê chung một phòng. Nếu anh có toan tính đồi bại gì thì không cần khách sáo đâu nhé.”

“Cái đầu của cô chỉ nghĩ tới mấy chuyện đó thôi sao!?”

“Anh không thích ý tưởng phòng trọ à? Nghĩa là anh muốn làm ngoài trời!? Nh-nhưng thế thì không ổn đâu. Tôi chẳng có vấn đề gì với giao thông ngoài trời, nhưng mà lạnh lắm.”

“...Được rồi, tôi hiểu rồi. Chúng ta cần nói chuyện đàng hoàng.”

Kamijou tóm lấy Lessar rồi kéo cô vào một con hẻm. Cậu sau đó tuôn ra một tràng suốt 15 phút không nghỉ. Lessar hoàn toàn kiệt sức sau khi quay trở lại quảng trường với cậu trai.

“Vậy chúng ta sẽ tìm Sasha bằng cách nào? Cô ấy là pháp sư nên có lẽ ta sẽ tìm ra nếu để ý tới những manh mối bí ẩn.”

“T-tôi có cách khác hay hơn.”

“?”

Kamijou bối rối trước câu trả lời của Lessar, nhưng ngay sau đó thì cậu nhận ra một điều kỳ lạ.

Có 4 hay 5 người đàn ông trong dòng người vừa đi qua, và họ đang quan sát Kamijou lẫn Lessar rất kỹ. Họ mặc trên người quân phục màu xanh đậm, nhưng mấy bộ quân phục ấy lại khiến họ nổi bật hơn trên tuyết.

“Họ là lính gác biên giới,” Lessar chỉ giải thích một cách đơn giản. “Như anh đã nói: chúng ta vượt biên quá dễ. Bọn họ đâu phải là lũ ngốc. Tuy còn chẳng có một bộ đồ ngụy trang phù hợp với môi trường, nhưng họ vẫn đang nỗ lực hết sức để bảo vệ tổ quốc.”

“C-chúng ta làm gì bây giờ?”

“Đơn giản ấy mà. Lại đó hỏi họ thôi.”

Kamijou lộ rõ vẻ ngạc nhiên, nhưng Lessar đã giải thích thêm.

“Fiamma đã lợi dụng quân đội Nga để tìm ra tung tích của Sasha, đúng không? Thế nghĩa là một vài mật thám của Nga nhất định đã thăm dò khu vực quanh biên giới. Dù họ không tìm ra Sasha đi nữa thì động thái của quân đội Nga vẫn sẽ bị Liên minh phát hiện, hiểu chứ? Và giờ thì kẻ chủ mưu cho cả cuộc chiến tranh sắp đột nhập vào Liên minh Elizalina. Chúng ta có thể dùng thông tin đó để thương lượng với họ.


Phần 5Edit

Hai phe Anh và Pháp đang gầm ghè nhau tại mặt trận ở Eo biển Dover.

Một chất bán trong suốt đã che phủ mặt biển, và hàng chục, hàng trăm, thậm chí hàng ngàn lưỡi gươm đang va chạm nảy lửa trên đó. Nó đã vượt quá quy mô của một trận đấu đơn thuần. Xung đột rõ ràng đã lên đến ngưỡng phải gọi là chiến tranh.

Nếu chỉ đơn thuần nói về số lượng thì Pháp chiếm thế thượng phong, nhưng Anh mới là phe đang tiến công.

Sự có mặt của Kanzaki Kaori quả thực rất đáng giá.

Sức mạnh của một trong chưa-tới-20-vị-Thánh trên thế giới cho phép cô đánh văng hàng loạt pháp sư chỉ với một đòn. Các thành viên của Giáo phái Amakusa xung quanh đôi lúc hỗ trợ cô, đôi lúc lại dùng cô làm mồi nhử để tấn công chuẩn xác từ một hướng khác. Sự phối hợp này đã đem lại thành công gấp bội so với những gì mà họ làm được nếu chỉ dựa vào số lượng.

“Hoo…!!”

Bao kiếm của Kanzaki phá hủy một mảng lớn của chỗ đứng bán trong suốt dưới chân. Nhiều cô gái trong y phục nữ tu màu đen nhảy lên những mảnh vỡ đang bay và tấn công những pháp sư của Pháp từ phía trên.

Họ là những nữ tu thuộc Phân đội Agnese cũ.

Đội quân sơ chiến với Agnese Sanctis ở vị trí trung tâm đang vận dụng chiến thuật tương tự với Giáo phái Amakusa. Họ cũng đạt được hiệu quả cao nhờ nắm rõ đường lối chiến đấu của những người thuộc Giáo hội Công giáo La Mã.

Song những nỗ lực đó vẫn chưa đủ để đẩy lùi quân Pháp.

Phía Pháp không sở hữu một pháp sư nào có vị thế đặc biệt như Thánh. Thay vào đó, sức mạnh của họ được tăng cường bởi một lượng lớn vũ khí và linh khí lấy từ Giáo hội với hơn 2 tỉ tín đồ. Chúng không chỉ gồm những khí giới cá nhân điển hình như quyền trượng hay ly thánh, mà còn có một số món linh khí lạ lùng nhìn như chiến xa. Đống linh khí đó được trang bị những thanh kiếm to tướng thay vì họng pháo, và các phiến giáp kim loại trông như một phần của một bộ giáp.

Trông thế, Nhị Công chúa Carissa ngán ngẩm mở miệng.

“Đây mới chỉ là màn dạo đầu thôi. Ta cá là chúng đang thử thăm dò thực lực của phe ta.”

Cô vẫn không mang một món vũ khí nào trong tay.

Được hộ vệ bởi vô số hiệp sĩ xung quanh, Carissa toát ra một khí chất vừa thanh nhã mà cũng rất cứng cỏi.

Cô quay sang Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang đứng kế bên.

“Được rồi. Ta tò mò không hiểu lực lượng chủ đạo của Pháp nằm ở đâu. Chắc chắn là ta vừa trông thấy ma thuật phong cách hiệp sĩ lẫn với ma thuật của Công Giáo La Mã. Nhưng pháp thuật hiệp sĩ đó vẫn ở mức có thể giải thích bằng Cơ đốc giáo, nên…”

“Hiệp sĩ Pháp với phong cách Cơ đốc giáo ư? Vậy thì chắc là trường phái Charlemagne[5] rồi, người nghĩ sao?”

“Hoặc có thể là do cái ả thánh nữ đó, cô ta có việc gì để làm ngoài ăn với ngủ ở cung điện Versailles đâu, chắc là ả ta đã bỏ qua sĩ diện mà van xin đám tàn đảng của Hiệp sĩ Orleans giúp đỡ.”

"...Làm ơn đừng coi thường tôi thế chứ,” một giọng nói chẳng hiểu từ đâu bỗng vang tới.

Hai chân mày của Carissa khẽ động đậy.

“Lòng tự tôn của tôi chưa rẻ mạt tới mức bỏ mặc mọi chuyện cho người khác để giữ mạng đâu. Thậm chí, tôi khá là cay cú vì một gã đánh thuê người Anh năm xưa đã một tay giải quyết vụ việc nọ,” giọng nói vẫn tiếp tục vang lên.

“Ô kìa? Hình như ngươi vẫn còn ngái ngủ hả? Sao không rửa mặt cho tỉnh đi? Ta biết ngươi không thể rời cung điện Versailles, tất cả là do ngươi đã phản ứng quá chậm. Lần này cũng vậy đó.”

“Cô cũng đâu làm được gì,” “bộ não” của Versailles khẽ nói. “Chúng tôi biết Curtana Nguyên bản đã bị phá hủy, còn Curtana Đệ nhị thì đang nằm trong tay Nữ hoàng Elizard. Nói cách khác, sức mạnh của cô lúc này chẳng đáng kể. Và chừng nào cô còn đứng ngoài biên giới của Vương quốc Anh, mấy vị hiệp sĩ quanh cô cũng chẳng có mấy sức mạnh. Tôi hiểu là cô yêu chiến tranh, nhưng cô có hiểu rằng mình đang là gánh nặng không?”

“Ngu xuẩn,” Carissa khẽ lên tiếng.

Ngay khi Carissa dứt lời, các hiệp sĩ xung quanh nhị công chúa lập tức nhận được một lượng lớn sức mạnh từ Curtana.

Họ vừa nhận được sức mạnh từ thanh Curtana Đệ nhị. Nữ hoàng Elizard hẳn đã ban bố mệnh lệnh nào đó. Tuy nhiên, thế vẫn chưa đủ để giải thích chuyện này. Curtana đáng lẽ chỉ có tác dụng trong phạm vi lãnh thổ của Vương quốc Anh.

“Nếu cuộc đảo chính mà thành công, ta đã định sẽ tiến quân vào châu Âu để đàn áp mọi thế lực đối địch, chắc ngươi cũng biết điều đó chứ?”

“Không lẽ ý cô…?”

“Ngươi nghĩ là ta định làm thế bằng cách nào? Ngươi tưởng là ta chỉ biết phàn nàn chuyện Curtana không thể dùng bên ngoài Vương quốc Anh à?”

Một tiếng động cực lớn vang vọng từ 10 cây số sau lưng Carissa.

Có gì đấy đang lơ lửng ở đó. Nó là một công trình cực kỳ đồ sộ. Tòa kiến trúc bí ẩn ấy chắc có thể gọi là một khối “bong bóng vuông”, nó được tạo thành từ một tổ hợp ngẫu nhiên của hàng tá khối đá hình lập phương nặng nề. Vật thể này trông không có vẻ gì là sử dụng những kỹ thuật xây dựng bình thường. Nó nhìn vừa giống một tòa lâu đài nhân tạo lại vừa giống một mỏ đá khổng lồ đang bay trên không trung.

“Đó là Pháo đài Di động Glastonbury,” Carissa nói. “Khu vực xung quanh pháo đài ấy bị coi là nằm trong lãnh thổ của Vương quốc Anh, nhờ thế mà nó cho phép bành trướng phạm vi hiệu dụng của Curtana. Món linh khí quy mô lớn này quả là hoàn hảo để tiến hành xâm lược mà chẳng cần để tâm tới dự tính của đối phương, ngươi thấy sao?”

Tình thế đã đảo ngược.

Nhận được sức mạnh từ Curtana, các hiệp sĩ đồng loạt rút kiếm để bảo vệ Carissa.

“Đây không phải là một cuộc chiến tiêu hao nhằm phòng thủ.”

Một sự biến đổi bắt đầu lan rộng trong đội hình hiệp sĩ đang triển khai để bảo vệ Carissa.

Họ chuyển từ thế bị động sang thế chủ động.

Vị công chúa cai quản quân sự dõng dạc tuyên bố ý nghĩa của động thái này.

“Đây là màn quét dọn để mở đường cho một cuộc tấn công.”


Phần 6Edit

Kamijou và Lessar bước đi trên quảng trường, vây quanh họ là nhiều người đàn ông cao to. Bị một đống quân nhân áp giải không phải là cảm giác dễ chịu, nhất là khi Kamijou chẳng hiểu họ đang nói gì. Thấy thái độ căng thẳng đó, Lessar chỉ trấn an cậu với ngữ điệu chán nản.

“Không sao đâu. Liên minh Elizalina sẽ muốn thu thập bất cứ thông tin nào có thể về Fiamma. Họ rất cần những thông tin đó, thế nên tôi dám chắc là họ sẽ không ném ta vào nhà lao hay gì đấy. Trên thực tế, Liên minh này còn chẳng có cơ sở nguy hiểm nào.”

“...Thật không? Mong đợi một đằng nhưng thực tế một nẻo là chuyện thường thấy trong số phận đen đủi của Kamijou-san đó, cô biết chứ? Nếu họ dẫn ta tới một căn phòng với ghế thẩm vấn thì biết làm gì đây?”

“Được rồi, được rồi. Nhỡ chuyện đó xảy ra thì tôi sẽ xin tha bằng cách khoác một bộ đầm babydoll, bò trên đất và ngúng nguẩy cặp mông quyến rũ này… Hừm, nghe không tệ chút nào. Hay là tôi làm luôn nhỉ?”

“Xem ra Lessar-kun cần được dạy bảo thêm. Làm ở đây thì phiền tới mọi người xung quanh lắm, sao hai ta không vào con hẻm kia nhỉ?”

Đúng lúc Kamijou tóm lấy tay của cô gái và toan rời khỏi vòng vây của mấy người lính, hàng loạt lời cảnh cáo bằng tiếng Nga nổ ra xung quanh. Vài người trong số họ còn đưa tay nắm lấy khẩu súng lục giắt trong bao.

“Ấy ấy!! Ok. Ok. Trời ạ, cái này chẳng có vẻ gì là chào đón nồng hậu cả!”

“Tôi chỉ đùa thôi. Tôi đâu có ý định phục vụ mấy người xung quanh. Làm thế có đem lại lợi lộc gì cho Vương quốc Anh đâu. Tôi sẽ tạm ngoan ngoãn, nhưng khi chúng ta về phòng thì tôi sẽ thay một bộ babydoll, và hai ta sẽ tiếp tục từ chỗ đó.”

Trong lúc hai người chí chóe với nhau, một người đàn ông cao lớn trong nhóm hộ tống nói gì đó với ngữ điệu rất cộc cằn. Đó là tiếng Nga nên Kamijou chẳng hiểu gì, nhưng Lessar dịch lại cho cậu.

“Anh ta hỏi có phải chúng ta đã cứu một người mẹ và hai cô con gái trong một xe tải lúc ở Nga không? Hình như đó là một đứa bé 2 tuổi và một cô nhóc 10 tuổi.”

“...? Đúng là ta có giúp cái đoàn xe tải được hộ tống bởi mấy cỗ xe ngựa, nhưng… có bao nhiêu người ở đó nhỉ? Tôi không nhớ rõ.”

Người đàn ông cao lớn nói thêm vài câu trước phản ứng bối rối của Kamijou.

Lessar thoáng cau mày, rồi cô nhún vai và quay sang Kamijou.

“Anh ta nói đó là chị gái và cháu gái của anh ta.”

Người đàn ông này biết chuyện ấy, thế nghĩa là những người dân trong đoàn xe tải đã an toàn tới được một thị trấn gần đó, và chắc là họ đã báo tin cho người thân qua điện thoại.

Rất có thể người đàn ông này hàm ơn hai người, chính vì thế mà anh ta đã không chĩa súng vào họ.

Kamijou và Lessar được dẫn tới một tòa nhà vuông vắn xây từ đá, nó nằm ngay gần quảng trường đó. Tòa nhà này có lẽ vốn nằm trong địa phận của một nhà thờ, nhưng giờ thì nó được dùng như một cơ sở quân sự.

Hàng đống giấy tài liệu nằm bừa bộn khiến nó khó có thể gọi là một văn phòng, còn những chiếc bàn kim loại thì xếp lộn xộn khắp nơi. Một tấm bản đồ được đính trên chiếc bảng trắng gắn ở tường. Các miếng nam châm với màu sắc khác nhau đánh dấu vị trí của các bình chủng tăng-thiết giáp của cả Liên minh Elizalina lẫn Nga. Có thể thấy rõ một màu đang áp đảo màu còn lại về số lượng.

Một người phụ nữ tóc vàng đang đợi ở đó.

Cô rất gầy. Phải nói là cô gầy tới mức nếu khoác lên mình một bộ đồ bơi, người ta sẽ thấy lo lắng cho sức khỏe của cô hơn là cảm thấy kích thích. Đôi mắt của cô hơi lõm sâu và lộ rõ hai quầng thâm bên dưới, cô mỉm cười và hướng ánh mắt về phía họ.

Người phụ nữ ấy mở miệng nói bằng tiếng Nhật.

“Hai người nói là Fiamma Cánh Hữu đang tới đây ư?”

Lessar liền buông ra một tiếng huýt gió.

Kamijou cứ tưởng cô ấy là người quen của Lessar, nhưng xem ra thì không phải.

“Tên của Liên minh có nguồn gốc từ người này… Liên minh các Quốc gia Độc lập Elizalina. Cô ấy là vị thánh nữ đã giúp nhiều quốc gia nhỏ đạt được tự chủ và sát nhập với nhau,” Lessar giải thích.

“Hai người nói là Fiamma Cánh Hữu đang tới đây ư?” Elizalina lặp lại.

Khiến Elizalina đích thân tiếp đón hai kẻ vừa xâm nhập trái phép vào quốc gia như thế này, cái tên “Fiamma Cánh Hữu” nhất định là một điềm gở đối với Liên minh.

Điều đó cũng chẳng đáng ngạc nhiên, bởi hắn chính là kẻ đã châm ngòi cho Đệ tam Thế chiến.

Nếu không có chuyện đó thì quân đội Nga đã chẳng có cơ hội để tiến hành xâm lược họ.

“Chúng tôi đã nghe chính miệng hắn nói vậy trong một căn cứ của quân đội Nga gần biên giới, tôi có thể đảm bảo điều đó.”

Sau khi dứt lời, Kamijou chợt nhận ra một điều.

“...Khoan đã. Elizalina-san, chị có biết Fiamma Cánh Hữu là ai không vậy?”

Cơ bản thì cậu đang hỏi liệu cô có biết về phe ma thuật và phần chìm của Giáo hội Công giáo La Mã không.

Elizalina chỉ khẽ đáp lại, hai môi gần như chẳng nhúc nhích.

“Tôi có thể không giỏi lắm, nhưng vẫn là một pháp sư.”

“Cho dù không phải là pháp sư đi nữa, chỉ nhờ vào mấy bản báo cáo rời rạc từ thuộc hạ mà cổ có thể phản ứng nhanh chóng với tình hình. Cô ấy còn hiểu rõ giá trị của chúng ta và lập tức cho người đưa ta tới diện kiến trụ cột của đất nước. Chỉ thế cũng đủ để nói lên rằng cô ấy biết về ma thuật.” Lessar bổ sung.

Dường như Lessar có nghe nói về những thành tựu huyền thoại của Elizalina.

“Trên bề nổi, cô ấy là người đặt nền móng giúp hàng loạt các quốc gia được tự chủ về cả chính trị lẫn kinh tế, nhưng cô ấy còn là người âm thầm đẩy lùi những âm mưu phá hoại Liên minh của Chính thống Giáo Nga. Nếu lao vào đánh nhau thì đến tôi có lẽ cũng phải đo ván.”

“Cô bé quá lời rồi. Tôi chỉ đơn thuần là đưa ra vài gợi ý và giúp một tay thôi. So với ‘bà chị ở Pháp’ của tôi thì thế vẫn chưa là gì.”

Elizalina chỉ phủ nhận lời ca ngợi của Lessar. Có vẻ như người phụ nữ này không thích được kẻ khác tâng bốc.

Cô nhanh chóng quay trở lại với vấn đề hệ trọng trước mắt.

“Fiamma Cánh Hữu là một nhân vật quan trọng khi nhắc đến cuộc chiến này… à không, phải nói là cuộc xâm lược đất nước này. Nếu có thể tận dụng cơ hội để hạ gục hắn, hiểm họa đang lăm le tước lấy sinh mạng người dân sẽ được giảm đi đáng kể.”

Kamijou hoàn toàn đồng ý với điều vừa nói, nhưng với những lời còn lại thì khác.

“Mặt khác, tôi không nghĩ là mình có thể đánh bại Fiamma Cánh Hữu. Vấn đề nằm ở bản lĩnh pháp sư của hắn. Cho dù có tập hợp tất cả mọi người trong Liên minh này thì chúng tôi cũng không thể đánh đuổi hắn.”

Elizalina để lộ một vẻ phiền não khi buông ra mấy câu vừa rồi.

Chính cô cũng không muốn bỏ qua cơ hội quý giá ấy.

Với một Fiamma dường như sắp chui đầu vào rọ, họ muốn lập tức hành động để thoát khỏi vấn nạn này càng sớm càng tốt.

Nhưng Elizalina đã ngăn bản thân vội vàng hành động, vì cô là một chính trị gia bản lĩnh.

Nhìn qua cứ ngỡ đó là một cơ hội ngàn vàng, nhưng thực tế thì nó có thể đem tới hiểm họa chết người.

“Đối với chúng tôi, thứ quan trọng nhất là sinh mạng của dân chúng. Nếu chuyện này chỉ khiến họ bỏ mạng vô ích thì chúng tôi sẽ tránh xung đột trực tiếp với Fiamma.”

“Vậy là mấy người sẽ để mặc hắn muốn làm gì thì làm ư?” Lessar hỏi.

Elizalina chỉ lắc đầu.

“Không,” cô lập tức đáp lại. “Cấp dưới đã thông báo cho tôi về tình hình hiện tại. Mục tiêu tìm kiếm của Nga - hay của Fiamma - là Sasha Kreutzev. Chúng tôi biết cô ấy đang ở đâu. Cô ấy ở rất gần. Thậm chí, tôi có thể triệu tập Sasha tới đây bất cứ lúc nào. Giờ thì hai người đã biết điều đó, chắc các bạn có thể đoán được cách mà tôi sẽ dùng để chống lại Fiamma mà vẫn đảm bảo an toàn cho người dân chứ?”

“...Cô sẽ đưa chúng tôi và Sasha trở về Nga, rồi bọn tôi sẽ thực hiện chiến dịch chống Fiamma tại đó, đúng không?”

“Chính xác,” Elizalina gật đầu. “Hai người có thể coi tôi là một kẻ máu lạnh cũng được, nhưng tình hình lúc này đã nhạy cảm đến thế đó. Một quyết định bất cẩn cũng có thể khiến vô số lương dân phải bỏ mạng.”

“Không,” Kamijou chỉ mỉm cười. “Chúng tôi thực ra đang lợi dụng các vị để tìm Sasha. Không bị bắt giữ là may lắm rồi.”

“Quy mô có lẽ khác nhau, nhưng xem ra cậu cũng có những người mà mình nhất định phải bảo vệ.”

“Ai cũng có mà,” Kamijou bình thản đáp lại. “Tôi đã mất quá lâu để nhận ra điều đó, chính vì vậy mà tôi đang đối diện với nguy cơ mất đi con bé, nhưng có lẽ tôi vẫn còn kịp để sửa chữa điều này.”

Bất luận thế nào, họ phải gặp được Sasha Kreutzev, dụ Fiamma bám theo họ và rời khỏi Liên minh Elizalina, rồi mới đánh bại hắn. Họ vẫn còn cơ hội để tạo ra một thế trận nghiêng về phía mình hơn là Fiamma, nhưng với mỗi giây trôi qua thì cơ hội đó càng lúc càng xa khỏi tầm với.

Và nếu vuột khỏi tay họ, nó sẽ kéo theo cả cơ hội để cứu Index nữa.

Sau khi điểm lại tình hình trong đầu, Kamijou đặt câu hỏi cho Elizalina.

“Cụ thể thì chúng ta sẽ làm gì tiếp theo?”

“Lại đây. ...Nhưng tôi vẫn không thể đảm bảo chiến thắng cho chúng ta đâu, bởi tình huống quá cấp bách.”

Vừa nói, Elizalina vừa tiến tới tấm bảng trắng ở góc phòng.

Và rồi…

“Đúng đấy. Lúc này mà các ngươi mới thảo luận kế hoạch thì quá muộn rồi.”

Một giọng nam bất chợt vang lên.

Kamijou nhận ra giọng nói ấy. Đó là một giọng nói mà cậu không thể quên.

Là giọng nói của Fiamma Cánh Hữu.

Tiếng nói vang tới từ ngoài cửa sổ. Kamijou hốt hoảng quay về hướng đó, cùng lúc ấy thì Lessar và Elizalina đã sớm có động thái. Lessar gắn một thanh nam châm vào mũi của cây dùi cui, còn Elizalina lấy một miếng giấy bóng bán trong suốt, dường như là một miếng giấy gói kẹo, và dính nó vào bên cạnh một ly nước.

Tất cả chỉ diễn ra vài giây.

Hẳn là họ vừa nhanh chóng tạo ra linh khí ma thuật.

Ngay sau đó, lửa và nước đồng loạt phóng ra.

Với một âm thanh xé gió, đòn tấn công của hai người lao thẳng tới cửa sổ như tuyết lở. Cửa kính lập tức vỡ tan, nhưng giọng nói vẫn chẳng ngừng lại.

“Ta chỉ tới để chào hỏi thôi,” Fiamma lên tiếng.

Một con búp bê be bé làm từ bột nhào đang lơ lửng ngoài cửa sổ.

“Màn cao trào vẫn chưa thực sự bắt đầu đâu.”

Hắn vừa dứt lời, một cơn chấn động lan qua não bộ của Kamijou.

Tầm nhìn của cậu rung chuyển trong một thoáng, Kamijou cứ ngỡ mình vừa bị một vật nặng nào đó nện vào mặt. Sau khi nhận thức được là mình đã ngã ra sàn, cậu phát hiện ra thứ vừa va vào đầu mình là gì.

Đó là một miếng gạch chỉ cỡ một quả bóng chày.

Khoảng một nửa trần nhà vừa đổ sập, một đống gạch vụn cũng tuôn xuống.

Kamijou là một trong những người ở gần hiện trường nhất, nhưng cậu chẳng hề biết là một thanh kiếm lửa khổng lồ dài 30 đến 40 cây số vừa được vung xuống. Xét cho cùng thì chuôi kiếm nằm quá xa, xa tới mức cứ như biến mất ở đường chân trời. Thanh kiếm phát ra một âm thanh xèo xèo ghê rợn. Nó lắc lư qua lại rồi từ từ nâng lên, trông như một lưỡi rìu đang cắm chặt vào thân cây thì bị rút ra.

“Với một thứ to lớn thế này, nhắm trúng không phải là chuyện dễ dàng,” Fiamma khoái trá lên tiếng.

Kamijou rùng mình trước cảnh một thanh kiếm có thể xẻ đôi dãy núi đang được nâng lên một cách từ tốn.

Nó gần như được dựng thẳng đứng.

Và rồi Fiamma vung thanh kiếm xuống một lần nữa.

Cả không khí cũng phải xao động.

Lần này thì đòn đánh không có một chút nương tay.

Fiamma đã điều chỉnh hướng ngắm rồi giáng thẳng thanh kiếm xuống đầu họ. Thành phố của Liên minh bị cắt ngang theo một đường thẳng, tòa nhà mà Kamijou và những người khác đang ở trong cũng lãnh trọn đòn tấn công, nó gần như đã biến thành một đống gạch vụn.

Một đám mây được hình thành.

Sự chênh lệch áp suất không khí khi thanh kiếm lửa xẻ dọc khí quyển đã tạo ra một đám mây trông như vệt hơi nước do máy bay thải ra.

Chỉ một đòn đánh mà tác động tới cả thời tiết.

Và rồi…

“Oooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Kamijou Touma hét lên và duỗi thẳng tay phải.

Một âm thăng răng rắc chẳng mấy dễ chịu phát ra từ xương tay của cậu.

Nhưng cánh tay dường như bình thường của cậu trai đã xoay sở đỡ lấy đòn đánh có thể phân đôi bản đồ.

(Mình...cản được nó không?)

Là lần đầu tiên tận mắt thấy Imagine Breaker, Elizalina không giấu nổi vẻ ngạc nhiên, và mặc dù đã chứng kiến năng lực đó từ trước, Lessar vẫn cảm thấy khó chấp nhận. Tuy thế, Kamijou không có thời gian để giải thích tiểu tiết. Cậu còn chẳng rõ là xương cốt của mình có lành lặn hay không.

Thế rồi…

“Ồ, thế mà ta cứ tưởng là ngươi đã ngộ ra được gì đó sau vụ Halloween ở Anh chứ,” một giọng nói vang lên từ rất gần.

Đó là Fiamma Cánh Hữu.

Kamijou lập tức nhận ra bóng dáng trong y phục màu đỏ vừa xuất hiện trước mặt mình ấy.

Có một sự sai lệch về vị trí giữa kẻ vừa thi triển pháp thuật và nơi mà pháp thuật đó được khởi động.

Nó gần giống với khi Nhị công chúa Carissa sử dụng cả Curtana Nguyên bản lẫn loạt bom chùm cùng một lúc.

Có vẻ như Fiamma đã đánh lạc hướng họ bằng đòn tấn công khoa trương, và rồi tung ra thực chiêu từ một phía chẳng ai đề phòng.

“...!?”

Kamijou lập tức đưa tay phải lên, nhưng cậu chỉ vừa phá hủy thanh kiếm lửa khổng lồ. Một cơn đau tê dại lan truyền khắp cánh tay, nó khiển phản ứng của cậu chậm đi. Fiamma tận dụng khoảng thời gian ngắn ngủi ấy để duỗi cánh tay của mình về phía Kamijou, gương mặt hắn vẫn lộ một vẻ bình thản.

Kamijou không biết được bàn tay bí ẩn ấy có tác dụng gì.

“Kh!!”

Elizalina chợt nhảy vào tham chiến.

Mặt trước của cơ thể cô đang tỏa ra ánh sáng dịu nhẹ. Hẳn là cô vừa thi triển một ma thuật nào đó. Cô là một pháp sư luôn âm thầm chiến đấu bằng chính sức mình, đồng thời góp tay giúp nhiều quốc gia thoát ly khỏi một nước lớn như Nga. Kamijou đoán rằng những kinh nghiệm dày dạn đó cho phép cô tự do thi triển vài thần chú lợi hại.

Ấy thế mà Fiamma đã hoàn toàn phớt lờ cô.

Cả Kamijou lẫn Elizalina đều bị thổi bay vài mét.

Hơi thở của cậu như bị ngắt quãng.

Fiamma toan tung thêm một đòn đánh bí ẩn nữa, nhưng hắn đột ngột dừng lại. Nguyên nhân nằm ở cánh tay phải của hắn. Thứ gì đó trông như một cánh tay thứ ba vừa xuất hiện từ vai Fiamma.

Nhờ bản lĩnh của Elizalina mà Kamijou đã thoát nạn.

Nếu không có cô thì cơ thể cậu đã bị phân đôi theo chiều ngang rồi.

“Ra là vậy,” Fiamma vừa vỗ nhẹ vào vai mình vừa buông lời như đang tuyên dương đối thủ. “Đây quả là một bức tường vững chắc, đột phá nó không phải là chuyện dễ dàng.”

Cùng lúc ấy, hai người đàn ông vạm vỡ đang bảo vệ Elizalina liền xông lên phía trước.

“Bellagi!! Longhe!! Lùi lại đi!!” Elizalina hét lên, cô vẫn đang ngã gục trên sàn, nhưng hai thuộc hạ vẫn chẳng dừng lại. Và Fiamma cũng không hề nhẹ tay.

“Tuy nhiên, nó chưa vững chãi đến mức khiến ta bó tay đâu. Đừng xem thường ta.”

Âm thanh như vừa đột ngột biến mất.

Ngay sau khi Fiamma vung cánh tay thứ ba xuống, cả Bellagi và Longhe đều bị đánh văng sang một bên. Khoảng cách giữa họ chẳng có nghĩa lý gì. Bellagi có lẽ đã rơi vào phạm vi tấn công của cánh tay thứ ba, nhưng Longhe thì không. Vậy mà anh ta cũng bị hất văng không khác gì đồng đội của mình. Họ bị thổi bay ra khỏi lỗ thủng của đống tàn tích gây ra bởi thanh kiếm lửa khi nãy.

Kamijou ép cơ thể tả tơi gượng dậy.

“Fiamma!!”

“Ngươi là món chính. Ta phải chuẩn bị vài thứ đã, sau đó mới đưa ngươi lên đĩa.”

Hắn liếc ánh mắt của mình sang Elizalina.

Index v20 141

Một lần nữa, thứ ánh sáng dìu dịu bí ẩn lại tỏa ra từ bề mặt cơ thể cô.

Tuy thế, màn giao đấu vừa rồi đã quá đủ để nói lên chênh lệch sức mạnh giữa hai người. Thần chú phòng ngự của cô đã bị đột phá. Nếu Fiamma dốc toàn lực thì Elizalina có lẽ sẽ bỏ mạng.

(Mình có cánh tay phải này…)

Kamijou nghiến răng, cậu thận trọng cân nhắc tới cánh tay phải vẫn còn đang tê dại của mình.

(Nhưng liệu mình có thể đỡ được mọi đòn tấn công không!? Cứ loay hoay phòng ngự với đỡ đòn thì tới bao giờ mới cứu được Index!?)

Fiamma chẳng thèm để tâm tới sự kinh ngạc và lưỡng lự của Kamijou lẫn những người khác.

Hắn lại bình thản tung chiêu.

“!!”

Nhưng cánh tay phải của Fiamma đã không tóm được Elizalina, và cổ họng của cô cũng chưa bị nó xé toạc.

Tất cả là nhờ Lessar.

Cô gái nhỏ nhắn đã nhảy vào can thiệp, trên tay cầm thứ gì đó trông như một cây giáo. Đó là chiếc găng thép, một món vũ khí ma thuật với bốn lưỡi dao như ngón tay gắn ở đầu. Lessar dốc hết sức vung nó xuống như máy chém.

“Vướng víu quá đấy.”

Fiamma liền làm một động tác cực kỳ đơn giản bằng mu bàn tay, hắn chẳng hề vận sức như một cú đánh, trông nó chỉ như một người xua tay để bứt đi đống mạng nhện trước mặt.

Ấy thế mà chiếc găng thép đã bị đập vỡ thành từng mảnh. Thân thể mảnh dẻ của Lessar văng đi như một viên đạn. Ngay trước khi cô va vào bức tường, Bellagi vội vã vươn tay đỡ lấy Lessar, anh ta vừa quay trở lại tòa nhà sau khi bị đánh văng

Không bỏ lỡ thời cơ mà Lessar mạo hiểm tính mạng để giành lấy, Elizalina lập tức ngồi dậy trong tư thế khuỵu gối, các ngón tay của cô đồng loạt thực hiện những chuyển động phức tạp. Một tia sáng nhấp nháy thất thường chợt xuất hiện ở đầu ngón tay của Elizalina.

Thấy thế, Fiamma liền bật cười.

“Ngươi thi triển một thần chú sử dụng biểu tượng ‘cánh tay phải’ để đối phó với Fiamma này ư?”

Dứt lời, một tia sáng phóng ra từ cánh tay phải của hắn.

Hành vi của Fiamma không giống như đang phô trương năng lực của mình. Nó giống như hắn đang nghiền nát một con bọ bay vo ve trước mắt hơn. Dù Elizalina có làm gì thì nó chỉ tổ đem thiệt về cho bản thân mà thôi.

Trước đó, cô đã nói có tập hợp toàn bộ sức mạnh của Liên minh cũng chẳng thể đánh bại Fiamma Cánh Hữu. Chính vì thế mà cô muốn hạ gục hắn bằng cách phục kích ở ngoài lãnh thổ của Liên minh

Nghĩa là việc Fiamma đang đứng tại đây đồng nghĩa với việc số phận của Elizalina đã được định đoạt.

Nhưng thực tế lại không phải như vậy.

Âm thanh nổ lên sau cú va chạm của hai thứ sức mạnh.

Đó là âm thanh khi tia sáng của Fiamma bắn trúng tay phải của Kamijou.

Kamijou đã lao ra trước mặt Elizalina và đỡ lấy đòn tấn công của Fiamma, nhưng tia sáng ấy văng ra tứ phía như để thoát khỏi bàn tay của Kamijou thay vì lập tức biến mất. Nhưng đó cũng chỉ là một hệ quả khác với những gì mà Fiamma đã muốn.

Tuy vậy, một tiếng động inh tai vang lên, át đi mọi thứ âm thanh khác.

Đống tia sáng văng khắp mọi hướng, thổi bay phần còn lại của vách tường và tiếp tục bay ra quảng trường. Chúng di chuyển theo một đường chéo hướng lên trên, nhờ thế mà không người dân nào ở quảng trường bị vạ lây, nhưng nhiều tòa nhà bị thổi tung cả nóc.

Kamijou Touma và Fiamma Cánh Hữu, hai kẻ sở hữu hai cánh tay phải đặc biệt đang chăm chú nhìn nhau, mặt đối mặt.

“Giải quyết luôn tại đây đi. Ngươi cũng biết lý do mà.”

“Cái gì?” Fiamma thốt lên với thái độ mang chút đắn đo.

Hắn nhìn vào vai phải của Kamijou.

“Ta đã bảo ngươi là món chính mà. Chẳng lẽ ngươi cứ ép ta phải làm thế này trước?”

“!!”

Lessar đã bị đánh văng ra rìa bức tường, nhưng vẫn kịp hành động. Cô nhặt những mảnh kim loại còn lại của chiếc găng thép và ném chúng đi như những viên đạn.

Mục tiêu của Lessar không phải là Fiamma.

Từ màn giao đấu vừa rồi, cô thừa hiểu đó chỉ là phí công vô ích.

Mấy vật thể vừa được ném đã bay trúng sườn Kamijou. Cơ thể cứng đơ của cậu văng sang một bên. Ngay sau giây phút đó, cánh tay phải của Fiamma giáng xuống như máy chém. Sàn nhà cũng bị tan chảy. Nếu thân xác con người mà lãnh phải đòn đó thì kết cục sẽ quá rõ ràng.

“...G-ghah…!?”

Kamijou lăn trên sàn, thoát khỏi đống tàn tích còn lại của bức tường và rơi vào quảng trường. Fiamma chậm rãi tiến tới trong lúc Kamijou vẫn còn quằn quại trên tuyết. Hắn còn chẳng thèm liếc mắt nhìn Elizalina, người từ nãy tới giờ vẫn là mục tiêu số một của hắn. Đối với Fiamma, cô chỉ như một thứ sâu bọ phiền nhiễu cần bị nghiền nát chứ chẳng phải mục tiêu quan trọng cho kế hoạch của hắn.

Fiamma Cánh Hữu đang nhắm tới hai thứ.

Thứ nhất là cánh tay phải của Kamijou Touma.

Thứ hai là Sasha Kreutzev.

(...Không ổn rồi. Hắn cứ thỏa sức tung hoành mà chẳng ai cản được. Bọn mình không thể vừa đấu với hắn vừa bảo vệ Sasha như thế này.)

Trong cái rủi cũng có cái may, Fiamma vẫn chưa tìm thấy Sasha. Theo lời Elizalina thì cô gái ấy đang ở rất gần, nhưng nếu Fiamma vẫn chưa tìm ra cô thì họ vẫn còn lối thoát.

Trong lúc Kamijou mải suy tính, Fiamma đột nhiên mở lời.

“Ngươi có biết điều này không? Về cơ bản, giới ma thuật hiện đại hình thành từ cuối thế kỷ 19 rất ghét hoạt động theo nhóm. Ngay cả cái hội pháp thuật thiên tài khởi đầu từ ‘hoàng kim’ cũng bị lục đục nội bộ chỉ vì vấn đề cá nhân. Giáo hội Công giáo La Mã đặt giáo điều của họ làm cốt lõi và hoạt động trên phương châm xây dựng các kỹ năng chiến đấu theo nhóm, nhưng…kết quả thì...ngươi cũng biết mà, phải không? Pháp sư bọn ta đề cao sự tự tôn. Chính vì vậy mà những mục tiêu mang tính chủ quan như ‘pháp danh’ vẫn được coi trọng giữa thời buổi này, và đó cũng là lý do khiến tổ chức bí mật Ghế phải của Chúa được ra đời.”

“Ý ngươi là gì?”

“Nói cách khác…”

Fiamma duỗi cánh tay theo phương ngang.

Dù đang đứng giữa một quảng trường, nhưng hắn không hề để tâm tới những người dân trong khu vực. Những người đó bị nỗi sợ trói chân tới mức chẳng thể bỏ chạy, vậy mà Fiamma cũng chẳng màng che giấu sự tồn tại của ma thuật, hắn vẫn tiếp tục nói với Kamijou.

“Giả dụ có một người sắp bị giết trước mắt ngươi. Và rồi hàng trăm, hàng ngàn người dân vô tội sẽ bị tàn sát trong một cuộc xâm lăng. Nếu ngươi là một pháp sư hùng mạnh, liệu ngươi có tiếp tục lẩn trốn và khoanh tay đứng nhìn chỉ vì ngươi là nhân tố quan trọng cho kế hoạch của kẻ thù không?”

“!?”

Cơ thể Kamijou bỗng như hóa đá tại chỗ.

Cậu vừa thoáng thấy một thiên sứ trong đám đông.

Đó thực ra là một bóng dáng mang trang phục màu đỏ. Bóng dáng ấy buộc đầy dây lưng màu đen trên người và mặc một bộ y phục gồm nội y với áo choàng đỏ. Có khả năng là một thứ ma thuật nào đó đã được vận dụng để ngăn người này trở nên nổi bật giữa quảng trường.

Bóng dáng đó chính là Sasha Kreutzev.

Ngay khi phát hiện ra cô, Kamijou bất giác trở nên an tâm và quên mất tình huống khó khăn của mình. Cô gái ấy là vị đại thiên sứ đã vừa giao chiến với một vị Thánh như Kanzaki Kaori, vừa thi triển thần chú Càn quét - một thần chú có thể tận diệt hơn 6 tỉ sinh linh trên Trái đất. Chỉ nghĩ đến việc được một kẻ hùng mạnh như thế giúp đỡ là đã đủ để trấn an Kamijou.

Nhưng rồi, cậu chợt nhớ ra một điều.

Người cậu trông thấy không phải là đại thiên sứ Misha Kreutzev mà Kamijou biết.

Cô gái ấy chỉ đơn thuần là một pháp sư của Chính thống Giáo Nga tên Sasha Kreutzev.

Sasha toan làm gì đó.

Cô là một pháp sư chuyên nghiệp của Chính thống Giáo Nga, bản lĩnh của cô không hề tầm thường.

Tuy thế…

“Hôm nay quả là ngày may mắn của ta.”

Fiamma chỉ nhẹ nhàng búng ngón tay.

Thứ gì đó luồn lách giữa đám đông và phóng thẳng tới Sasha với tốc độ của một mũi tên, nó đánh văng cô ra sau với cùng vận tốc.

“Ta cứ nghĩ nó phải khó khăn hơn một chút. Ai ngờ là lại có thể thu hồi hai ngươi dễ thế này.”

Fiamma tin chắc là đòn đánh vừa rồi đã khống chế được Sasha, bởi hắn chẳng hề tiến tới chỗ của cô. Thay vào đó, hắn quay mặt lại nhìn Kamijou.

“...”

Kamijou cũng lặng lẽ đáp trả bằng cái nhìn nảy lửa.

Cậu không biết nhiều về các trận chiến ma thuật. Tuy thế, cậu hiểu rằng thứ duy nhất có thể chống lại cánh tay phải của Fiamma chính là Imagine Breaker của cậu. Đã không còn thời gian để phân vân nữa rồi, nếu Kamijou không đương đầu với hắn tại đây, Fiamma sẽ tàn sát vô số người dân trước mắt.

Một chọi một.

Cậu không có ai hay thứ gì để dựa dẫm vào.

Thế rồi,...

Fiamma Cánh Hữu chợt thực hiện một động tác kỳ lạ.

Hắn vô tư nghiêng đầu sang một bên.

Ngay sau khoảnh khắc ấy, một vết xước xuất hiện trên má hắn. Và một vết nứt lan rộng khắp bức tường sau lưng Fiamma.

Dường như những người dân tại quảng trường cũng không hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

Cảnh tượng khó tin trước mắt đã khiến khả năng phán đoán của họ bị tê liệt.

“...”

Tuy nhiên, nhờ chút kiến thức về ma thuật mà Kamijou hiểu được và suýt đứng tim vì chuyện này.

Fiamma vừa né tránh một đòn tấn công.

Kamijou khá ngạc nhiên vì đòn đánh bất ngờ ấy, nhưng cậu còn thấy kinh ngạc hơn vì Fiamma đã phải né nó.

“Một gương mặt quen thuộc,” Fiamma Cánh Hữu lên tiếng.

Kamijou quay đầu lại.

Đập vào mắt cậu là y phục màu vàng.

Đứng đó là một người phụ nữ xỏ khuyên khắp khuôn mặt, hai mắt được trang điểm rất đậm. Người này cố tình làm vậy với dung nhan của mình để khơi dậy ác cảm của kẻ khác. Y phục của cô có lẽ được dựa trên những gì mà một người phụ nữ thời trung cổ sẽ mặc, nhưng nó chẳng hề đem lại cảm giác lỗi thời nhờ màu vàng chói rất bắt mắt. Trông bộ trang phục ấy giống với một kiểu thời trang punk nổi loạn hơn.

Kamijou biết người phụ nữ ấy.

Vào ngày 30 tháng 9, cô ta đã thi triển thần chú sử dụng hình phạt thần thánh để gần như vô hiệu hóa mọi chức năng của Thành Phố Học Viện. Là một thành viên trong Ghế phải của Chúa, cô ta là người đầu tiên cho Kamijou thấy một cuộc xung đột đi quá giới hạn.

Âm thanh leng keng vang lên.

Người phụ nữ xỏ khuyên ở lưỡi, và gắn với nó là một sợi dây xích mảnh. Sợi xích kéo dài tới khoảng hông của cô, ở đuôi xích có một chiếc thánh giá trong suốt như được làm từ băng đá. Chiếc thánh giá đó trông khác với những gì mà Kamijou nhớ.

Cô ta là Vento Tiên Phong.

Người đầu tiên khiến Fiamma Cánh Hữu phải né đòn chính là một pháp sư thuộc cùng tổ chức với hắn.

“Ta chẳng có nghĩa vụ giúp thằng nhãi này hay con bé nữ tu của Chính thống Giáo Nga, nhưng ta đã chán phải nhìn ngươi đùa nghịch với Giáo hội Công giáo La Mã rồi.”

“Ta nghe nói cô không thể dùng Thiên Phạt của mình nữa.”

“Ngươi tưởng chỉ vậy là đủ để ngăn ta sao?”

Với một tiếng động vang rền, thứ gì đó vô hình bắt đầu cuộn xoáy.

Hai thành viên trong Ghế phải của Chúa - hai pháp sư ở một đẳng cấp khác hẳn - hai kẻ đứng trên đỉnh cao của giáo hội với hơn 2 tỉ tín đồ - lập tức đụng độ.


Phần 7Edit

Accelerator tựa vào cây nạng và đảo mắt ra xung quanh.

Mặt tối của Thành Phố Học Viện đã đặt việc thu hồi đống giấy da hắn đang có ngang với nhiệm vụ truy đuổi hắn, thế nghĩa là đống giấy này không đơn giản chỉ là mấy thứ mê tín vô nghĩa.

Accelerator không tin vào những điều dị đoan, nhưng biết đâu chúng lại mang các thông tin về công nghệ khoa học, thậm chí là những công nghệ đáng giá với thời buổi hiện đại này.

(...Nhưng cũng có thể là mình đang suy đoán một cách gượng ép.)

Accelerator thở thật sâu.

Vì một cảm giác cực kỳ chủ quan mà hắn cho rằng đống giấy da ấy rất kỳ lạ.

Cảm giác như có một áp lực đè nặng giữa ngực hắn.

Nó tương tự như cái cảm giác hắn có mỗi khi Unabara Mitsuki ở gần. Accelerator nhớ là Unabara nhắc tới sức mạnh của mình như một thứ khác với siêu năng lực (dĩ nhiên thì đó có thể chỉ là một trò ngụy tạo nhằm che giấu siêu năng lực của cậu ta), thế nên hắn thắc mắc không biết có mối liên hệ nào giữa họ không.

Hắn đã nảy ra hứng thú với địa điểm dự kiến mà đống giấy da phải được chuyển tới.

Do không thể giải mã những thông tin trên đó, Accelerator kết luận rằng moi ra thông tin từ kẻ tiếp nhận chúng sẽ nhanh hơn. Dĩ nhiên, cái địa điểm dự kiến có thể chỉ là một điểm trung chuyển, nghĩa là kẻ nhận đống giấy ấy chưa chắc đã biết mục đích thực sự của chúng là gì. Nhưng nếu vậy thì hắn chỉ việc đi từ điểm trung chuyển này tới nơi trung chuyển khác, cho tới khi gặp được kẻ biết cách sử dụng chúng.

Hắn cần tìm hiểu xem liệu chúng có chứa đầu mối dẫn tới cách cứu chữa cho Last Order không, đến công nghệ tối tân của Thành Phố Học Viện cũng không giúp được con bé.

Accelerator còn sẵn sàng để tấn công trực tiếp một căn cứ quân sự nếu cần thiết, thế nhưng…

“Chậc. Chúng bị tấn công từ trước rồi.”

Mùi khét của khói lửa sực lên khắp khu vực này.

Nơi đây vốn dĩ là một căn cứ của lực lượng Không quân Nga. Giữa thảo nguyên phủ màu trắng này là đường nhựa dài hàng cây số và rào cản bao quanh khu vực. Bên trong có rất nhiều đường băng và các tòa nhà to lớn như boong-ke xây từ bê-tông đặc biệt.

Accelerator không thấy một bóng người nào ở đây.

Rào cản đã bị xé toạc, các bức tường bê-tông dày cộm đã bị thổi bay, còn các chiến đấu cơ đang bốc cháy nằm rải rác khắp đường băng như đồ chơi. Đạn dược của các loại vũ khí vẫn đang bén lửa, vì thỉnh thoảng lại có một tiếng nổ vang dội từ đống tàn tích như pháo hoa, mặc cho xung quanh chẳng có lấy một tiếng người.

Accelerator không thể biết liệu một kẻ nắm rõ về đống giấy da đã ở đây, hay nó chỉ là một điểm trung gian để vận chuyển chúng bằng đường hàng không.

(...Thành Phố Học Viện à.)

Tuy nhiên, đây không phải là lực lượng đang chiến đấu công khai với Nga, chuyện này không do một lực lượng bình thường của Thành Phố Học Viện gây ra. Nhìn vào cách làm là đủ hiểu vụ tấn công này do một tổ chức ngầm của cái “chốn tà ác” ấy thực hiện.

Hắn không tìm ra một vỏ đạn nào sót lại.

Có đầy lỗ thủng và vết nứt trên các bức tường, nhưng những viên đạn pháo phá hủy chúng đều đã được thu hồi sạch sẽ.

Thành Phố Học Viện luôn muốn tránh bị rò rỉ công nghệ, nhưng chuyện xảy ra tại đây nằm ở một mức hoàn toàn khác.

Nếu chỉ muốn chiếm đóng căn cứ này thì chúng chẳng cần đến một tổ chức ngầm. Quân lực thông thường cũng đủ để dễ dàng xâm lược nơi đây.

Thế nghĩa là chúng rất có thể đang nhắm tới đống giấy da trong túi Accelerator.

Một lực lượng được gửi đi để thu hồi đống giấy ấy, trong khi một lực lượng khác được điều tới cái căn cứ tiếp nhận chúng. Accelerator có thể sẽ tìm ra một kẻ sống sót nếu rà soát khu vực thật kỹ, nhưng hắn dám cá là những kẻ có liên quan tới đống giấy da đều đã bị giết hoặc bắt giữ.

Không có đầu mối nào ở đây cả.

Sợi dây sinh mạng mong manh cuối cùng đã bị cắt đứt, nhưng thay vì sự nôn nóng thì đầu hắn lại ngập đầy những câu hỏi.

(...Đống giấy da này thật sự có giá trị thế ư?)

Nếu đúng thì chúng được dùng vào việc gì?

Có thật là chúng đã khiến Thành Phố Học Viện thèm khát tới mức bất chấp mọi thứ để đoạt lấy?

Và liệu chúng có thể giúp cứu chữa Last Order không?

(Aiwass, con quái vật chết tiệt đó bảo mình tới Nga. Không lẽ là vì điều này? Aiwass có nói là chìa khóa nằm ở một ‘hệ thống các định luật khác’,...)

Hắn suy đi tính lại, nhưng vẫn chẳng đi đến câu trả lời nào.

Accelerator bèn ngừng nghĩ ngợi chuyện đó và chuyển sang tính xem nên làm gì tiếp theo.

(Dấu vết dẫn tới sự thật về đống giấy thông qua Nga đã bị xóa sạch, xem ra đầu mối kế tiếp của mình là cái tổ chức ngầm của Thành Phố Học Viện. Nếu chúng đang can thiệp vào vụ này, nhất định chúng nắm rõ giá trị của đống giấy ấy.)

Do không biết cụ thể về kẻ nắm giữ những thông tin cần thiết, hắn sẽ phải đối diện với khả năng lâm vào một cuộc chiến dai dẳng. Và điều đó không có lợi cho Accelerator, bởi năng lượng của thiết bị điện cực chỉ có hạn. Nhưng thực ra thì hắn chẳng quan tâm. Accelerator vẫn sẽ tiếp tục nghiền nát đối phương, cho dù có phải bò lê trên tuyết để làm vậy.

Hắn lúc này đang cực kỳ hung hãn.

Nhớ tới sức nặng của thân hình bất động trên tay, Accelerator nở một nụ cười cay đắng.

“Khốn kiếp…”

Cho tới lúc này, hắn vẫn luôn cố gắng giấu diếm.

Cho dù cái thế giới mà hắn thuộc về có đẫm máu thế nào, hắn vẫn muốn che giấu nó khỏi con bé.

(...Mình không kiểm soát nổi bản thân nữa rồi.)

Hắn không nói câu vừa rồi ra lời, chẳng hiểu là vì hắn không muốn Last Order nghe thấy, hay là vì cái cảm giác bất an vừa dấy lên trong hắn.

Dù gì đi nữa, Accelerator không thể dừng lại ở đây.

Thành Phố Học Viện có rất nhiều máy bay siêu thanh cỡ lớn. Chúng có thể bay trên không với vận tốc hơn 7000km/h và dễ dàng đi tới nửa kia địa cầu chỉ trong 2 tiếng. Nếu lũ người vừa tấn công căn cứ này sử dụng những chiếc máy bay đó, hắn sẽ không thể truy đuổi chúng. Nếu muốn tung một đòn đột kích bất ngờ thì hắn phải nhanh chóng tìm ra đối phương.

Accelerator không có thời gian để chần chừ.

Nhưng đang chuẩn bị bỏ đi thì hắn đột ngột khựng lại.

Có rất nhiều bóng dáng đang đứng gần đó.

Khu vực của căn cứ không quân này rất rộng lớn và bằng phẳng, khắp nơi chủ yếu là đường băng. Nó không có một vị trí nào thích hợp để ấn nấp, thế mà khoảng 10 bóng dáng không biết từ khi nào đã bao vây Accelerator.

À không, không chỉ có 10.

Có khoảng 20 người bao gồm cả nam lẫn nữ mặc những bộ y phục giống nhau.

Accelerator ngạc nhiên trước việc bọn họ dường như đang khoác những bộ giáo y cũ kỹ thay vì quân phục sản xuất bằng công nghệ tân tiến. Hắn còn cảm nhận được một áp lực giống với Unabara và đống giấy da.

Một trong số họ mở miệng nói bằng tiếng Nga.

“Ngươi là người của Thành Phố Học Viện hả?”

“Các ngươi thì sao? Có phải các ngươi tập kích căn cứ này không?”

“Vậy là ngươi không phủ nhận.”

Người đàn ông liền hạ thấp trọng tâm.

Accelerator coi đó là dấu hiệu cho một cuộc tử chiến.

“Ta không có nhiều thời gian đâu,” Accelerator đáp lại, tay chạm vào nút công tắc cho thiết bị trên cổ và thu gọn cây nạng của hắn. “Ta sẽ giải quyết nhanh gọn, thế nhé?”


Phần 8Edit

Fiamma Cánh Hữu.

Vento Tiên Phong.

Cuộc đụng độ giữa hai con quái vật ấy không có những pha hành động gay cấn như đột ngột nhảy lên nóc nhà, hay giao chiến với tốc độ mà mắt thường không thể theo dõi.

Ném cho nhau những cái nhìn nảy lửa, hai kẻ này lặng lẽ di chuyển, rất chậm rãi và trơn tru. Họ vừa giữ nguyên khoảng cách với nhau, vừa sánh bước tiến về trung tâm của quảng trường phủ tuyết.

Không có một vụ nổ hay tia sáng dễ hiểu nào.

Dù vậy, người dân đứng tại quảng trường đang hóa đá trong sợ hãi bởi đòn tấn công khi nãy của Fiamma. Dòng người cứ tự động tránh đường và giãn ra, để lại một khoảng trống xung quanh Vento và Fiamma, trông cứ như nước tràn ra khỏi bồn tắm khi một gã to xác nhảy vào.

Kamijou không thể động đậy.

Nếu cậu giúp một tay thì tình hình sẽ khả quan hơn.

Giữa Elizalina, Lessar và Sasha Kreutzev, cậu biết ai là người cần được ưu tiên giải cứu.

Tuy thế, cậu vẫn chẳng thể di chuyển.

Trạng thái tâm lý của cậu lúc này giống như khi giải cứu một người mắc kẹt gần một quả bom, và quả bom ấy có thể phát nổ bất cứ lúc nào. Kamijou không thể tập trung, vì “quả bom” đang tước đi lý trí của cậu.

Một tiếng động khẽ vang lên.

Cậu cứ tưởng là một cơn gió vừa thổi qua, và điều tiếp theo cậu nhận ra là Vento đang nắm một cây búa quấn đầy dây thép gai trong tay phải. Cây búa dài khoảng 1 mét, đầu của nó có thể chạm tới mặt đất.

Hai chân mày của Fiamma hơi giãn ra trong ngạc nhiên.

“Lạ thật đấy.”

“Cái gì lạ?”

“Ghế phải của Chúa không thể sử dụng ma thuật bình thường. Chúng ta chỉ có thể dùng những thần chú đã được hiệu chỉnh riêng cho bản thân. Cô sở hữu ‘Thiên Phạt Thuật Thức’, thứ đã làm tê liệt toàn bộ Thành Phố Học Viện, nhưng món linh khí hỗ trợ nó khởi động đã bị phá hủy hôm 30 tháng 9. Ấy thế mà…”

“Không lẽ việc ta có thể gây ra một hiện tượng bí ẩn lại đáng ngạc nhiên thế sao?”

Vento buông lời, tay gác cây búa lên vai.

Đúng vậy. Hai kẻ này có thể làm được những điều không tưởng nên dễ khiến người khác quên mất một điều, nhưng Fiamma và Vento vẫn là con người. Họ không thể gây ra một hiện tượng siêu nhiên vượt qua giới hạn vật lý mà không dùng thứ gì đó. Nhất định phải có một sự lý giải cho việc Vento rút cây búa ra từ hư không.

Hay nói cách khác…

(Vento vừa dùng ma thuật…?)

Kamijou tái mét khi nhớ lại thứ ma thuật mà cô ta đã dùng để đánh ngất gần như toàn bộ cư dân trong Thành Phố Học Viện.

Mặt khác, Fiamma lại không tỏ ra quá kinh ngạc.

“À, thế nghĩa là cô vẫn chưa hồi phục được ‘Thiên Phạt’. Mà kể cả có thành công thì cô cũng chẳng thể hạ gục ta với cách đó đâu.”

“Ta chưa bao giờ nghĩ tới việc dùng nó với một gã có lối suy nghĩ hoàn toàn lệch lạc về ác niệm và hung ý như ngươi.”

“Vậy cô nghĩ mình có thể làm gì?”

“Hiện tại thì ngươi không thể chế ngự quyền năng hoàn hảo của Michael.”

“Đúng. Thế nên ta mới cần Sasha Kreutzev và Imagine Breaker.”

“Cánh tay phải đó nhất định phải có giới hạn sử dụng,” Vento xen vào câu nói bình thản của hắn.

“...”

Fiamma dứt lời, nhưng Vento vẫn tiếp tục lên tiếng.

“Chỉ vì ngươi chơi đùa với lũ tép riu này mà nó đã bắt đầu tan biến vào không khí rồi. Có một lý thuyết cho những sức mạnh phi thường mà pháp sư có thể sử dụng. Và Ghế phải của Chúa không thể dùng những thần chú khác với thứ sức mạnh đặc biệt được tinh chỉnh riêng cho chúng ta. Một khi trữ lượng bị cạn kiệt, ngươi sẽ không khác gì một người bình thường.”

Một nụ cười hiện rõ.

Tuy nhiên, nó không xuất hiện trên gương mặt của Vento.

Khóe miệng của Fiamma hơi nhếch lên.

“Đừng bảo là…”

Một áp lực rờn rợn bỗng lan tỏa khắp không gian xung quanh hắn.

Hắn vẫn nói trong khi chậm rãi di chuyển mấy ngón tay phải.

“...cô nghĩ rằng có thể bù đắp chênh lệch giữa hai ta chỉ với thế.”

“Không.”

Tay nắm của cây búa gác trên vai Vento được nhấc lên một chút. .

Nó được nâng lên chỉ vài xăng-ti-mét.

Đi cùng với động tác đó là lời tuyên bố của Vento.

“Giờ mới tới phần thú vị này,”

Ngay sau khoảnh khắc ấy, Fiamma Cánh Hữu bị đánh bật ra sau.

Kamijou đứng cách đó khoảng vài chục mét, nhưng cậu không thể hiểu nổi chuyện gì vừa xảy ra.

Sự việc không bất thường ở tốc độ, mà là ở quy mô của nó.

Không hiểu từ đâu, một cách bất thình lình, một khối kiến trúc đồ sộ đã xuyên thủng lớp tuyết trên mặt đất ở trung tâm quảng trường. Cái vật thể trồi lên mặt đất theo đường chéo ấy là một chiếc thuyền buồm làm từ băng đá trong suốt. Nó dài khoảng 40 mét, nhưng đó chưa phải là toàn bộ con thuyền. 40 mét ấy chỉ là phần lộ diện trên mặt đất vào lúc đó.

Một khẩu pháo bằng băng bên sườn tàu nhắm vào Fiamma.

Thay vì tóe lửa do thuốc súng, thứ bắn ra lại là bụi băng đi cùng với một tiếng nổ.

Đòn tấn công bằng băng ấy tương khắc với lửa mà cái tên Fiamma ngụ ý, và thứ được phóng ra không phải là đạn pháo. Nó là một chiếc mỏ neo trong suốt. Vật thể dài 2 tới 3 mét đó đập mạnh vào Fiamma và hất hắn đi vài cây số.

Sau một thoáng, âm thanh của va chạm vang dội khắp quảng trường một cách muộn màng.

Phớt lờ sự náo loạn nổ ra xung quanh, Vento chỉ lên tiếng.

“Biagio Busoni đã chỉ huy ‘Nữ hoàng biển Adriatic’ và ‘Hạm đội Nữ hoàng’ hộ vệ nó ở Chioggia, ngươi biết chuyện đó không nhỉ?”

Kamijou không chắc liệu có lý do nào không, hay chỉ đơn giản vì cô ta thích làm thế, nhưng Vento đang xoay cây búa như chong chóng bằng một tay trong lúc nói. Tiếng nói của cô gần như chỉ là một lời thì thầm, nhưng nó hẳn đã vang tới tai của Fiamma nhờ ma thuật.

“Đó là một trong ‘Thánh Linh Thập Thức’ mà ta tái hiệu chỉnh tối đa để có thể sử dụng. Ta không chi phối toàn bộ Nữ hoàng biển Adriatic được, nhưng ta sở hữu thuộc tính cần thiết để điều khiển một phần của hạm đội hùng vĩ ấy.”

Kamijou nghe thấy một tiếng leng keng vang lên.

Nó tới từ miệng của Vento.

“À, còn một điều nữa.”

Một sợi dây xích mảnh giống với thứ dùng cho vòng cổ rơi ra từ lưỡi cô ta.

Ở cuối sợi xích có gắn một cây thánh giá.

Nó trong suốt cứ như được làm từ băng đá.

Cây thánh giá trang trí ấy trông hao hao như một chiếc mỏ neo.

“Trong Cơ đốc Giáo có vài giai thoại kể về việc bão tố trên biển được nguôi ngoai để bảo vệ một con tàu. Chẳng hạn như câu chuyện về Đấng Con Thiên Chúa hay câu chuyện về Thánh Nicholas. Nguyên tố mà ta chế ngự là gió, hay còn là không khí, nhưng bão tố trên biển là sự pha trộn giữa giónước. Vận dụng những giai thoại ấy, ta có thể gián tiếp tác động lên nước. ...Khác với lửa mang tính thuần nhất của ngươi, gió của ta có thể tạo ra những hiệu ứng phức tạp và to lớn như thế.”

Một tiếng nổ lại vang lên.

Đó là âm thanh khi chiếc mỏ neo to tướng nổ tung cách đó vài cây số, nó là chiếc mỏ neo bằng băng vừa đánh văng Fiamma.

Và nguyên nhân của vụ nổ không phải là vì thuốc súng.

Hàng trăm chiếc cọc băng dài hàng mét được tạo ra trong vụ nổ. Mũi của từng chiếc cọc đều sắc hơn cả giáo thép, chúng tiếp tục nổ tung thành hàng ngàn mảnh văng ra khắp mọi hướng, rồi hàng ngàn lại nổ tung thành hàng chục ngàn, liên tiếp công phá tứ phía. Mặt đất bị xới tung và một lượng lớn tuyết cũng như đất cát bị hất văng lên trời. Thật may, khu vực xung quanh chỉ là chốn hoang vu. Với số lượng và uy lực phá hoại cỡ đó thì cả một con hầm lánh nạn cũng sẽ bị biến thành pho-mát Thụy Sĩ.

Người dân ở quảng trường chẳng hiểu nổi chuyện gì đang diễn ra. Tuy nhiên, họ vẫn cảm nhận được chiến ý và sát khí ngập tràn trong vô số mũi chông bằng băng chồng chất như núi vừa bất ngờ xuất hiện. Vài người trong số họ còn chắp tay cầu nguyện trong hoảng loạn.

Không ai biết được chuyện gì đã xảy ra với Fiamma.

Kể cả họ có tới gần để kiểm tra thì chuyện đó cũng chẳng dễ dàng gì.

Uy lực của đòn tấn công vừa rồi đã tàn phá địa hình đến thế đó.

Vento Tiên Phong quả không hổ là vũ khí tối thượng của Giáo hội với hơn 2 tỉ tín đồ, và cô ta thực sự sở hữu một sức mạnh đáng gờm trong Ghế phải của Chúa.

“Nếu ngươi tập trung chiến lược để giết ta thì kết quả có lẽ đã khác, nhưng tại cánh tay phải đó đang tan biến vào không khí nên ngươi chẳng thể phòng ngự trước đòn vừa rồi,” Vento vừa nói vừa lè lưỡi ra như đang trêu ngươi địch thủ. “Ngươi đã phí phạm trữ lượng rồi, đồ ngu. ...Nhưng hình như ta đang phí lời với một cái xác thì phải.”

“Ồ, thật vậy sao? Ta dám nói là ta bảo quản đồ chơi của mình cẩn thận hơn cô nghĩ đấy,” một giọng nói không hiểu từ đâu chen ngang Vento.

Ngay sau lời nói đó, âm thanh inh tai khi ngọn núi như bàn chông ấy nổ tung thành từng mảnh vang rền khắp nơi. Cái từ “phun trào” cũng chẳng đủ để mô tả cảnh tượng này. Uy lực áp đảo còn không cho đống mảnh vụn rơi xuống mặt đất. Những mảnh băng đã vỡ tan ấy lập tức bị quét đi bởi gió.

Chúng văng đi khắp mọi hướng theo nhiều chùm dài hàng mét. Một trong số đó bay tới phía quảng trường mà Kamijou và những người khác đang đứng. Nó trông không khác gì một đòn oanh tạc bằng đạn pháo. Hàng loạt tòa nhà bị nghiền nát, dân chúng hoảng hốt khom người xuống và lấy tay che đầu. Tiếng kêu gào, khóc lóc nổ ra như để phản ứng với thảm họa bất tận này.

Hướng ánh mắt về khu vực cách quảng trường vài cây số, hai chân mày của Vento nhướn lên trong ngạc nhiên.

Một tia sáng chợt phóng tới.

Nó tới từ khoảng cách xa tới mức Kamijou và những người khác không thể nhìn rõ chi tiết, nhưng Kamijou biết chắc là nó phóng ra từ một cánh tay. Nó tới từ cánh tay thứ ba vừa tái xuất hiện trên vai Fiamma.

“Có vẻ như ta không thể ngăn nó tan biến vào không khí, nhưng ta đã thành công trong việc duy trì nó ở trạng thái ấy.”

Thứ gì đó lóe lên.

Đó là ánh sáng phản chiếu từ tia sáng mà cánh tay thứ ba của hắn vừa phóng ra.

Hình ảnh phản chiếu có thể được thấy trên bàn tay phải của Fiamma.

Tuy không thể quan sát chi tiết ở khoảng cách đó, nhưng Kamijou có thể đoán được thứ trên tay hắn là gì.

Linh khí điều khiển Index từ xa.

Thiết bị đó cho phép Fiamma tự do truy cập mọi thông tin lưu trữ trong 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư.

“Nói thẳng ra, ta không còn giới hạn trữ lượng nữa.”

Vento không để yên cho đối phương.

Tiếng nổ tiếp tục vang lên từ những khẩu pháo của chiếc tàu gần đó. Một chiếc mỏ neo thứ hai và thứ ba bay xuyên qua không khí để tới chỗ Fiamma.

Đòn pháo kích khủng khiếp ấy chính là thứ vừa đánh văng Fiamma tới mấy cây số.

Thế mà hắn chẳng màng né tránh.

Fiamma chỉ đơn giản là vung nhẹ cánh tay phải.

“Ta không cần uy lực phá hoại.”

Chỉ vậy thôi.

Chiếc mỏ neo liền vỡ tan cùng với một âm thanh xé gió. Một chiếc đã bị phá hủy giữa không trung, chiếc còn lại thì cắm thẳng xuống đất tại một vị trí hoàn toàn khác với hướng bay. Nó gây ra một vụ nổ kéo dài hàng chục mét. Cảnh tượng nhìn cứ như là một trò đùa. Đến một phần của phong cảnh tự nhiên như đồi núi và sông ngòi cũng bị hủy diệt.

“Nếu chạm vào đối thủ, trận đấu sẽ kết thúc, ta chẳng cần mất công vận sức tiêu diệt chúng.”

“Chậc!!”

Vento nhanh chóng nâng cây búa lên và lẩm bẩm gì đó. Cô ta có lẽ vẫn còn quân chủ bài khác. Kamijou không biết nhiều về ma thuật, nhưng cậu có cảm tưởng Vento đang di chuyển các ngón tay với tốc độ cao để tạo ra chuỗi hình thù như khi chơi dây.

“Ta không cần tốc độ.”

Một giọng nói lạnh lùng chen ngang.

Rất mãnh liệt.

Và áp đảo vô cùng.

“Nếu vung tay, đối thủ của ta sẽ lãnh đòn, ta chẳng cần mất công nhắm trúng.”

Kamijou không hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

Điều tiếp theo mà cậu nhận ra là Fiamma, kẻ đáng lẽ đang đứng cách xa vài cây số, đã bất ngờ xuất hiện ngay dưới cằm Vento và đánh văng cô ta ngay khoảnh khắc kế tiếp.

Và Fiamma chưa dừng lại tại đó.

Sợi xích gắn với lưỡi Vento rơi ra trong lúc cô ta văng về đằng sau. Fiamma bình thản tóm lấy nó giữa khoảng không. Động tác trông tự nhiên như đang thuận tay chộp một tờ giấy bị gió thổi ngang qua.

Cơ thể của Vento vẫn đang bay về phía sau.

Dĩ nhiên, sợi xích yếu ớt ấy không thể chống đỡ sức nặng của cô ta. Với một tiếng xoẹt, chiếc khuyên nối với sợi xích bị bứt ra khỏi lưỡi Vento.

Cô ta còn không kịp thét lên một tiếng.

Người phụ nữ trong y phục màu vàng ấy tiếp tục văng đi vài chục mét. Cô va mạnh vào giữa chiếc tàu băng xuất hiện ở quảng trường khi nãy. Khối kiến trúc đồ sộ tượng trưng cho sự oanh tạc đó liền vỡ làm đôi sau cú va chạm.

Cuối cùng thì Vento mới hét lên.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

“Đừng ăn vạ. Làm như ta cắt lưỡi của cô không bằng. Nó chỉ bị rách một chút thôi. Và thần chú phòng ngự của chiếc tàu băng chỉ biến mất sau khi cô va vào nó, thế nên cô vẫn được bảo vệ ít nhiều.”

Fiamma liếc nhìn cảnh Vento gục ngã trên truyết cách đó vài chục mét với một vẻ buồn chán. Hắn nhẹ nhàng tung sợi xích vừa được giật ra lên trời rồi vung cánh tay thứ ba trên vai, và cây thánh giá trong suốt liền vỡ tan.

Đống tàn tích của chiếc tàu băng sụp đổ xuống quảng trường, còn người dân xung quanh cũng hốt hoảng tránh xa khỏi đó. Dĩ nhiên, Fiamma chẳng màng liếc mắt về hướng ấy.

Vento ráng gượng dậy trong lúc thứ chất lòng màu đỏ vẫn rỉ xuống lớp tuyết trắng dưới chân.

“Gbh!? Cái gì…!?”

“Đơn giản ấy mà. Thứ ta sở hữu không phải là cánh tay thứ ba này, mà là quyền năng thuộc về cánh phải. Cánh phải là thứ được dùng nhiều nhất trong các nghi thức của Cơ đốc Giáo. Tổng Lãnh Thiên Thần Michael đánh bại thủ lĩnh của các đọa thiên sứ với cánh tay phải. Đấng Con Thiên Chúa chữa lành bệnh tật bằng tay phải của người. Cuốn Kinh thánh được viết bằng tay phải, và còn nhiều lắm. Nói cách khác, ta có thể tự do vận dụng vô số hiện tượng siêu nhiên trong Cơ đốc Giáo. Phần còn lại thì cô tự ngẫm ra được. Cô đâu kém cỏi tới mức không làm được chuyện đó.”

“Thật lố bịch… Cánh tay phải đó…”

“Đúng thế. Nó vẫn chưa hoàn thiện. Bình thường thì ta không phô trương nó thế này đâu. Nhưng đó không phải là điều mà cô nên để tâm trong lúc này. Ghế phải của Chúa đang… à không, cả thế giới đang lâm vào trạng thái mập mờ như vậy.”

“...?”

“Vị thiên sứ trong sự kiện Angel Fall đã xuất hiện ở dạng không hoàn thiện, hình như nó tự xưng tên là Misha.”

Riêng câu vừa rồi, Fiamma đã thốt ra với một ngữ điệu đầy ưu tư.

“Mikhail là một cái tên khác cho Michael. Nó không phải là cái tên phù hợp cho Gabriel. Cái tên nói lên vai trò mà Chúa đặt cho mỗi thiên sứ, ấy thế mà đại thiên sứ đó lại tự xưng là Misha[6]. Cô có hiểu điều này quan trọng tới mức nào không?”

Fiamma vẫn tiếp tục nói.

“Vento Tiên Phong mang gió, màu vàng và Uriel, còn Terra Cánh Tả mang đất, màu xanh lục và Raphael, nhưng có một chút sai lệch. Bình thường thì gió đi với Raphael còn đất đi với Uriel cơ.”

Gương mặt của Vento bỗng lộ ra một biểu cảm như người vừa đứng tim.

Biểu cảm ấy như muốn nói tổn thương tinh thần còn lớn hơn cả chấn thương thể xác ở lưỡi, trụ cột chống đỡ tâm can của cô dường như đang chao đảo.

“Không ai nhận ra điều đó.” Những lời của Fiamma là tiếng nói duy nhất vang lên tại đây. “Không một ai nhận ra, ấy thế mà Trái đất vẫn cứ quay. Ma thuật vẫn được khởi động. Cô có biết là cả tứ đại nguyên tố cũng đã bắt đầu biến tướng không? Thế giới này đang lâm vào một vấn nạn kinh khủng hơn cô thấy nhiều. Phải có ai đó đứng lên làm gì đấy.”

“Không lẽ…ý ngươi là…” Vento vừa lắc đầu vừa thốt ra suy đoán mà cô chẳng thể chứng minh. “Angel Fall để lại hậu quả nghiêm trọng thế sao?”

“Ngược lại mới đúng. Chính vì sự biến tướng trong các đại luật đã tạo ra lỗ hổng cho phép một thần chú phi lý như Angel Fall được khởi động. ...Giờ thì cô đã hiểu chưa? Nói vậy chắc là đủ rồi nhỉ?”

Với một nụ cười trên môi, Fiamma vung cánh tay thứ ba của mình.

Đó chỉ là một động tác cực kỳ bình thường.

Hai kẻ này đang cách nhau vài chục mét, nhưng khoảng cách ấy chẳng có nghĩa lý gì với sức mạnh phi lý của hắn.

Dù vậy, trước khi cử động của hắn chấm dứt, Kamijou tức tốc lao vào tấn công từ bên cạnh.

“Ta không cần…”

Phản ứng của Fiamma thực sự rất đơn giản.

“...phải quay đầu.”

Hắn thay đổi quỹ đạo chuyển động của cánh tay thứ ba.

Và thế là cơ thể Kamijou bị hất văng cứ như đó là chuyện đương nhiên. Đòn đánh ấy rất cơ bản, trông chẳng khác gì vung một cây gậy gỗ, nhưng chính bởi thế nên chẳng ai có nghi hoặc gì khi quan sát nó. Cơn đau lan tỏa khắp các nội tạng và thậm chí cả xương sống của Kamijou. Nhưng thật kỳ lạ. Đòn tấn công đó từng đập tan một chiếc mỏ neo to tướng và phá hủy cả con tàu chiến, nó đáng ra phải nghiền nát cơ thể con người chứ.

Có lẽ cánh tay ấy có khả năng tự động tung ra mức uy lực phù hợp nhất để đánh văng Kamijou Touma.

Fiamma không giống như Thánh, những kẻ càn quét mọi thứ bằng sức mạnh và tốc độ.

Lấy một trận chiến trong game nhập vai làm ví dụ...

Nếu bên cạnh những lệnh thông thường như “chiến đấu”, “phòng ngự”, “phép thuật” và “vật dụng”, còn có một lệnh khó tin như “đánh bại” thì sao?

Fiamma chắc cũng sẽ phản ứng tương tự với Kanzaki hay Acqua, và hắn cũng sẽ đánh bại họ như vậy. Dù tốc độ hay sức mạnh của hắn kém hơn thì điều đó cũng chẳng thành vấn đề. Bất kể đối phương có làm gì đi nữa, “quyền năng” áp đảo vượt bậc của hắn sẽ đè bẹp họ một cách đơn giản. Nó giống như đẩy ngã một bức tường khổng lồ chỉ để vùi dập một tòa lâu đài cát do trẻ con xây.

Kamijou không thể thắng trong một cuộc đối đầu trực diện.

Nhưng cậu cũng không thể bỏ chạy.

Nếu không làm gì, Fiamma sẽ xuống tay kết liễu Vento. Cả Lessar và Elizalina cũng chưa chắc sẽ được hắn tha mạng. Sau đó thì Sasha Kreutzev sẽ rơi vào tay hắn.

Và quan trọng hơn nữa, Fiamma nắm giữ món linh khí điều khiển Index từ xa.

“...”

Cậu nếm được vị mặn của máu do vết xước trên môi.

Mặc kệ chuyện đó, Kamijou gượng dậy một lần nữa.

Cậu siết chặt nắm đấm của mình.

“Ngươi là một người tuyệt vời.” Vẫn đặt Vento dưới phạm vi kiểm soát, Fiamma liếc sang Kamijou và nói.

“Ngươi đã đứng lên che chở cho bao nhiêu người rồi? Ngươi đã dùng nắm đấm đó để giải quyết bao nhiêu vụ việc rồi? Ngươi thật sự là một người tuyệt vời. Nhưng điều tuyệt vời nhất là cái cách ngươi đâm đầu vào chỗ chết vì người khác, rồi cuối cùng vẫn sống sót chui ra, và còn tích lũy được bao thành quả cho bản thân từ những lần đó.”

“Ngươi muốn nói gì hả?”

“Ngươi có chắc là mọi hành vi của mình đều đúng không?”

Fiamma chậm rãi di chuyển cánh tay.

Cánh tay thứ ba của hắn.

Đó là một vật thể hết sức bất thường, một thứ khó có thể mô tả chỉ với ma thuật hay khoa học.

“Giữa ta và ngươi chẳng có khác biệt cơ bản nào về cách làm cả, thế mà ngươi lại nổi giận trước hành vi của ta. Ta dùng cánh tay phải của mình để giải quyết vấn đề cá nhân, còn ngươi dùng cánh tay phải đó để giải quyết những vấn đề xảy ra xung quanh mình. Hai ta đều làm vậy bằng cách đạp đổ những gì mà người khác vất vả lắm mới có được. Cách làm của chúng ta không hề khác nhau. Và ta biết chắc một điều. ...Ta biết là những gì mình làm sẽ đem về cái tốt tuyệt đối.”

“...Vậy ngươi bảo ta phải nhắm mắt làm ngơ trước cảnh Index chịu khổ hả?” Kamijou lập tức đáp lại mà chẳng có chút lưỡng lự. “Khốn nạn!! Ngươi nói lợi dụng Giáo hội cho mưu cầu cá nhân và chống lưng cho cuộc đảo chính ở Anh bằng áp lực từ Pháp là vì cái tốt tuyệt đối ư? Cái đầu ngươi có vấn đề gì không đấy?”

“Ý ngươi muốn nói ngăn cản ta là một việc tốt sao?”

“Vấn đề không phải là ‘tốt’ hay ‘xấu’.”

“...”

“Index đang phải chịu đau đớn. Ngươi có biết bao nhiêu người đang phải ai oán chỉ vì cái cuộc chiến chó chết mà ngươi khơi mào không? Đứng lên chống lại nó thì lạ lắm à? Chiến đấu vì một cô gái không thể tự mở mắt là sai trái sao? Ít nhất thì ta biết, một thằng khốn cười trên sự đau khổ của người khác không có tư cách gì để phàn nàn với ta cả.”

Thế nhưng…

“Thật tuyệt vời.”

Fiamma hơi mỉm cười và giơ tay phải cho Kamijou thấy.

Trên tay hắn là một thiết bị hình trụ có dạng ống.

Nó là linh khí điều khiển Index từ xa.

Kamijou chợt biến sắc, còn một nụ cười lộ rõ trên gương mặt của Fiamma

“Ngươi có dám nói những lời đó trước mặt một con bé nữ tu mà ngươi luôn lừa dối không?”

Hai vai cậu bất chợt giãy nảy một chút.

(Không lẽ nào…)

“Có nhiều lúc, ta kết nối với ý thức của con bé đó thông qua món linh khí này. Những thông tin ta nhìn và nghe thấy đều được truyền tải tới nó.”

(...hắn…)

“Được rồi. Giờ thì ngươi có thể nhắc lại những lời vừa nãy không? Điều ngươi nói dù đúng hay sai cũng không sao. Nhưng nếu thực sự tin vào những gì mình nói, vậy thì tại sao ngươi cứ tiếp tục cái màn diễn lố bịch ấy trước mặt con bé.”

(Hắn biết ư…?)

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sau lưng cậu.

Nó không phải là cảm giác khi cậu nhận ra nguy hiểm mà mình đang lâm vào.

Cậu chợt cảm thấy chỗ dựa vô hình cho một cô gái nọ đang dần sụp đổ.

Mặt khác, Fiamma vẫn mỉm cười và nhẹ nhàng chạm ngón tay bằng da thịt của hắn vào thái dương.

“Ngươi là người duy nhất hiểu được toàn bộ những gì mình đang che giấu. Và con bé đó là người duy nhất có quyền phán xét chuyện này. Có vẻ như ngươi bảo vệ nó chỉ để tự thỏa mãn bản thân, nhưng để xem con bé có coi điều ấy là tốt hay không.”

Hắn vung cánh tay thứ ba của mình.

Kamijou đang chết lặng vì những lời của Fiamma, cậu không kịp phản ứng.

Tuy thế, hắn không nhắm tới Kamijou.

Đòn tấn công của Fiamma đánh trúng Sasha Kreutzev, người vẫn đang ngã gục ở quảng trường đó.

“Món đầu tiên đã.”

Chớp mắt một cái, Kamijou chợt nhận ra cánh tay thứ ba của hắn đã tóm được cô gái nhỏ nhắn kia.

Cánh tay ấy đã phóng ra như roi rồi cuộn lại như lưỡi của tắc kè hoa.

“!? Fiamma!!” Kamijou hét lớn sau khi định thần lại.

“Ta cũng muốn đem món chính theo, nhưng làm vậy sẽ vướng phải vấn đề liên quan tới tính tương thích.” Fiamma đáp lại với một vẻ bình thản, ngữ điệu của hắn nghe vô tư như sắp buông một tiếng huýt gió. “Ta muốn hoàn toàn phong ấn thể trung gian của thiên sứ trước khi vận chuyển nó, nhưng năng lực trong cánh tay phải của ngươi sẽ gây ra nhiều phiền toái. Mang theo hai ngươi cùng một lúc không phải là chuyện dễ.”

Fiamma quay lưng về phía Kamijou, tay vẫn giữ Sasha như đang gánh một chiếc túi.

“Đừng chết quá dễ dàng nhé.”

Kamijou mặc kệ lời hắn mà chỉ tức tốc lao vào.

Nhưng Fiamma chẳng hề ngoảnh mặt lại.

“Ta vẫn cần cánh tay phải đó mà.”

Một luồng gió giật thổi bùng lên, và khi Kamijou hóa giải nó thành công thì Fiamma đã mất dạng.

Với cơn nguy hiểm đã qua, sự xôn xao cuối cùng cũng quay trở về với quảng trường này.

Chỉ mình Kamijou vẫn đứng như trời trồng giữa khung cảnh đang tiếp diễn ấy.

Từng lời của Fiamma đang vang vọng trong tâm trí cậu.

“Để xem con bé có coi điều ấy là tốt hay không.”


Phần 9Edit

Hamazura Shiage rảo bước qua lại trên tuyết.

Cậu vừa ở trong một tòa nhà, nhưng Hamazura không có lòng dạ nào để ngồi yên chờ đợi. Cậu chẳng hướng tới chỗ cụ thể nào mà chỉ đi đi lại lại để cố tiêu hóa cái áp lực đang đè nặng trong bụng mình.

Cậu đang ở một ngôi làng nhỏ.

Ngôi làng này chỉ có khoảng 50 căn nhà gỗ. Những ai không phải dân địa phương sẽ chẳng thể phân biệt nổi đâu là nhà riêng, đâu là hàng quán. Mà thực ra, dường như mọi căn nhà đều kiêm cả hai vai trò đó.

“Có vẻ như họ không làm được gì nhiều cho bạn cậu,” một người đàn ông cao to nói với Hamazura.

Anh ta là người đã dẫn Hamazura và Takitsubo tới ngôi làng này để đổi lấy nhiên liệu trong chiếc xe ăn trộm.

Xem ra tên anh ta là Digurv.

“Theo lời cậu, đó là di chứng để lại bởi một thứ thuốc của Thành Phố Học Viện, nơi có nền công nghệ tiên tiến hơn chỗ này 20 đến 30 năm. Phòng khám bé tí của chúng tôi không thể tìm ra cách điều trị cho cô ấy, và nếu làm bừa thì chỉ tổ khiến tình trạng của cô ấy tồi tệ thêm.”

“Tôi hiểu,” Hamazura gật đầu và nói với một vẻ bất an trên mặt. “Dù vậy, cô ấy vẫn chưa được nghỉ ngơi trên một chiếc giường đàng hoàng đã nhiều ngày rồi. Làm ơn đi. Tôi chỉ xin cách anh giúp cô ấy ổn định hơn một chút. Tôi không muốn nhìn cô ấy phải chịu khổ.”

“Cái đó thì chúng tôi làm được, nhưng cậu có dự tính lâu dài gì không?”

Hamazura nín thing trước câu hỏi của Digurv.

Takitsubo cho rằng có một nguyên do bí mật nào đấy đằng sau việc Thành Phố Học Viện xâm lăng Nga, và nếu cậu có thể lần ra điều đó rồi đặt mình vào một vị trí tác động được tới kết quả của cuộc chiến, cậu sẽ có thể đàm phán trên thế cân bằng với tổ chức hùng mạnh tên Thành Phố Học Viện.

Cậu không có lựa chọn nào ngoài nhiệm vụ tìm ra nó.

Cậu phải đơn thân lao vào trung tâm của cuộc Thế chiến trước khi ngọn lửa sinh mạng của Takitsubo lụi tàn.

Cái nhiệm vụ nan giải trước mắt ấy đang khiến cậu dần nản chí, Hamazura đành đánh trống lảng.

Cậu đảo mắt ra xung quanh.

“Trông mọi người có vẻ bận bịu.”

“Đúng vậy. Tôi nghe nói một ngôi làng lân cận bị tấn công bởi quân đội Nga, thật may là trên đường áp giải tới trại tập trung thì dân làng được một cậu trai châu Á cứu. Thế nên có nhiều người chạy trốn tới đây, cả làng vì thế mà tất bật hơn bình thường.”

Có lẽ chính bởi vậy mà họ đang lâm vào cảnh thiếu hụt nhu yếu phẩm.

“...Máy phát điện của cách anh vẫn ổn chứ?”

“Hiện tại thì ổn. Chúng tôi đáng ra đã nhận được chuyến hàng cung ứng như thường lệ, nhưng tuyến vận chuyển bị chặn do quân đội Nga tuần tra trên các con đường. Thành thật mà nói, nếu cậu không tình cờ đi qua, chúng tôi có lẽ đã rơi vào tình huống khá tồi tệ.”

Vấn đề đó đáng lẽ đã không xảy ra nếu như không có cuộc chiến giữa Nga và Thành Phố Học Viện.

“Xin lỗi… Là lỗi của bọn tôi.”

Dù chỉ là thoáng chốc, nhưng một ảo tưởng ngớ ngẩn vừa nảy ra trong đầu cậu.

Nhỡ cuộc chiến tranh thế giới này bị khơi mào do cậu và Takitsubo đã trốn tới Nga thì sao? Cậu thừa biết hai người chẳng hề đáng giá như vậy, nhưng cậu vẫn không thể xua đi cái nghi hoặc vô căn cứ đó.

Song, Digurv chỉ lắc đầu.

“Không, đừng nói vậy. Tôi xin lỗi vì đã làm cậu không thoải mái. Tôi hiểu.”

“?”

“Làng tôi đã bị quân đội Nga nhăm nhe từ trước Đệ tam Thế chiến cơ. Chúng tôi nằm khá gần biên giới với Liên minh Elizalina. Đây là địa điểm lý tưởng để xây dựng một căn cứ hòng xâm lược, thế nên chúng tôi đã đối diện với nguy cơ mất đất nhiều lần rồi. Và nó không chỉ dừng lại ở mức tranh chấp bất động sản đâu. Quân đội còn cho rải địa lôi từ máy bay vận tải, họ biện minh rằng làm vậy để ngăn chặn sự xâm lược từ Liên minh. Nga có các thiết bị để dò địa lôi và thu hồi chúng, nhưng dân đen bọn tôi thì đào đâu ra.”

Hamazura không thể tưởng tượng nổi là trên đời lại có chuyện như thế.

So với chính phủ ở Nhật thì điều đó quả là chuyện khó tin.

“Đừng bận tâm. Bọn tôi coi chúng như đề can đánh dấu ấy mà. Mìn cũng gần giống như vậy. Chúng tôi có thể thu hồi và giao chúng cho một tổ chức phi chính phủ để đổi lấy lương thực với nhu yếu phẩm. Kích nổ chúng ngay tại đó thì an toàn hơn, nhưng có vẻ như họ muốn thu về nhiều thành thích rõ ràng hơn từ những hoạt động hòa bình.”

Digurv chỉ vào một căn nhà nhỏ nằm ở rìa ngôi làng. Đó là nơi mà đống địa lôi được cất giữ sau khi được đào lên và vô hiệu hóa kíp nổ.

“...Nga thực sự muốn xâm lược Liên minh Elizalina đến thế ư? Rốt cuộc thì họ muốn cái gì?”

“Chịu. Liên minh có lẽ chẳng phải là mối đe dọa cụ thể nào, mà chỉ là chính phủ Nga lo ngại cảnh đất nước bị tan đàn xẻ nghé thôi. Ít nhất thì tôi không nghĩ Liên minh có thể đem lại mối đe dọa quân sự nào cho Nga. Tôi còn không tin là họ có đủ quân lực để gây chiến cơ.”

Mặc dù sống rất gần đó, nhưng Digurv vẫn chẳng biết nhiều lắm về đất nước ấy. Và mấy lời giải thích của anh ta dường như cũng là nghe lại từ một người khác. Digurv cũng chỉ là một công dân bình thường. Ngoài những gì được chiếu trên thời sự thì anh ta khó có thể thu thập được nhiều thông tin hơn.

Đúng lúc này thì Hamazura chợt nghe thấy tiếng bước chân trên tuyết.

Digurv bèn quay sang hướng mà tiếng động phát ra, rồi anh ta lập tức đẩy Hamazura ngã ra tuyết. Cậu còn không kịp phàn nàn hay phản đối. Tóm lấy áo của Hamazura, Digurv liền kéo cậu nấp sau một căn nhà.

“Gì vậy? Có chuyện gì thế?”

“Là một tên lính Nga,” Digurv đáp lại với một giọng be bé, anh đưa ngón trỏ lên trước miệng và ra hiệu suỵt.

Với một vẻ sửng sốt, Hamazura chầm chậm lén quan sát từ đằng sau bức tường. Quả đúng như vậy, cậu trông thấy một người đàn ông trạc hai mươi mấy tuổi đang đứng trên tuyết, anh ta mặc một bộ quân phục.

Nét mặt của Digurv bỗng trở nên nghiêm trọng hơn rất nhiều.

“Bọn tôi có cài đặt thiết bị cảm biến chống đột nhập quanh làng mà. Không lẽ một trong số chúng hỏng hay sao?”

“...Này. Anh vừa nói là quân đội Nga đang nhăm nhe mảnh đất này, đúng không?”

Nhưng một chuyện kỳ lạ lập tức xảy ra trước khi Hamazura nhận được câu trả lời.

Người lính Nga đang lê bước thì đột ngột rụng xuống lớp tuyết dưới chân.

Hamazura và Digurv trao đổi ánh mắt, nhưng người lính Nga kia vẫn không có dấu hiệu sẽ cử động. Sau 30 giây quan sát anh ta, hai người bèn chậm rãi tiến ra từ sau căn nhà.

Ngay cả khi họ đến ngay sát bên cạnh, người lính vẫn chẳng tấn công hay có động thái gì.

Khi hai ngươi lật ngửa anh ta lên, họ phát hiện khuôn mặt của người này đã trở nên tím tái.

“Cậu ta bị tê cóng rồi,” Digurv thốt lên.

Người lính nhìn lên Hamazura và Dirguv với hai mắt lim dim rồi khẽ nói gì đó trong tiếng Nga. Nghe xong, Digurv quay sang Hamazura.

“Cậu ta cần giúp đỡ. Cậu ta nói mình vừa đảm nhiệm việc vận chuyển ‘một thứ gì đó’ tới một căn cứ không quân gần đây, nhưng căn cứ đó đã bị tấn công bởi Thành Phố Học Viện trước khi đơn vị của cậu ta tới. Có vẻ như cậu ta không chịu nổi giá rét do thiếu những trang bị ngoài trời. ...Xem ra làng tôi hôm nay có nhiều khách thật.”

Da mặt của Hamazura dường như hơi co giật khi nghe thấy bốn chữ Thành Phố Học Viện, nhưng cậu không thể chỉ tập trung vào chuyện đó.

“...Chúng ta làm gì đây? Anh ta như khách không mời mà tới vậy, có nên giúp anh ta không?”

“Đừng hỏi thế với ánh mắt như vậy. Tôi hiểu ý cậu, nhưng rõ ràng là cậu ta cần giúp đỡ,” Digurv nói rồi dựng người lính đã tê cóng dậy và cho anh ta tựa vào người mình.

Hamazura cũng giúp đỡ lấy người lính, cậu chợt kinh ngạc trước cơ thể lạnh cóng của anh ta.

“Này, Digurv. Làm thế này có thật là ổn không?”

“Tôi cũng muốn nhẫn tâm lắm, nhưng bỏ mặc cậu ta đâu giải quyết được vấn đề gì.”

Hai người hướng về phòng khám mà Takitsubo đang nghỉ ngơi.

Hamazura không biết cách xử lý một trường hợp tê cóng như thế này, nhưng cậu đoán là đưa anh ta tới gần một lò sưởi sẽ giúp rất nhiều.

(...Anh ta vừa vận chuyển một thứ gì đó à?)

Thành Phố Học Viện đã tập kích căn cứ không quân mà thứ đó chuẩn bị được chuyển tới.

Vậy phải chăng nó vẫn chưa rơi vào tay họ?

Hamazura liếc nhìn người lính Nga ấy.

Cậu không nghĩ là một gã học sinh phổ thông gà mờ như mình có thể moi ra thông tin từ một binh sĩ chuyên nghiệp, người thường xuyên được huấn luyện và đã trải qua bao đợt thực chiến. Tuy nhiên, nếu anh ta đang ở trong tình trạng yếu ớt như thế này thì cậu có lẽ vẫn còn cơ hội.

Sau khi suy tính mọi thứ, Hamazura thốt lên.

“...Quỷ tha ma bắt mày đi, Hamazura. Mày mà làm vậy thì còn mặt mũi nào nhìn Takitsubo nữa.”

“?”

Digurv nhìn sang với một vẻ thắc mắc, nhưng Hamazura chẳng nói thêm gì nữa.

Có lẽ vẫn còn nhiều hơn một cách.

Nhất định phải có một cơ hội nữa, một cơ hội để đàm phán với Thành Phố Học Viện mà không phải chà đạp lên người khác.

(Trước mắt thì phải đưa anh ta tới một chỗ ấm áp đã.)

Bỗng nhiên, ai đó chợt lao ra khỏi phòng khám ngay lúc hai người định mở cửa.

Đó là một cô bé trạc 10 tuổi. Cô không phải là dân địa phương, mà là một trong những người được giải cứu từ chiếc xe tải. Thường thì Hamazura có thể phân biệt nhờ vào cách ăn mặc của họ. Cô bé tuôn ra một tràng khi trông thấy Digurv. Hình như như cô đang thuật lại những gì được dặn dò, còn Digurv thì cau mày lắng nghe. Anh ta có lẽ không hiểu rõ lắm vì cô nhóc đang rất hối hả vì điều gì đó.

Tuy nhiên, Digurv chợt biến sắc sau khi nắm rõ những gì cô nhóc truyền đạt. Anh ta để người lính lại với Hamazura và vội vã lao vào phòng khám.

Hamazura chẳng hiểu chuyện gì đang diễn ra, cậu đành dìu người lính kia vào trong.

Cậu đang rất lo lắng.

Cũng vì cô bé kia vừa tá hỏa chạy ra khỏi phòng khám mà Takitsubo đang nghỉ ngơi tại đó.

Chẳng lẽ có chuyện gì không ổn ư?

Hamazura có một dự cảm chẳng lành.

Nhưng linh tính của cậu đã sai.

Thực tế còn tệ hơn những gì cậu nghĩ.

“Sao thế!? Có chuyện gì xảy ra à!?” Hamazura kêu lên bằng tiếng Nhật trong lúc đặt người lính bên cạnh một lò sưởi điện gần lối vào.

Digurv đang sốt sắng với cuộc trò chuyện, nhưng cuối cùng thì anh cũng quay sang Hamazura. Digurv đi đi lại lại trong căn phòng cứ như một người vội vã thu xếp để bỏ trốn trong đêm.

“...Là bọn Privateer[7]”.

“Hả?”

“Đó là khái niệm chỉ một hệ thống quân sự từ thời trung cổ. Giới cầm quyền thời đó thường cho phép hải tặc tấn công tàu của nước khác nhằm gây rối tài chính và đồng thời thu về của cải từ những vụ cướp. Đổi lại thì lũ cướp biển ấy nhận được sự bảo vệ của chính phủ. Thậm chí có vài tên hải tặc còn được phong tước hiệp sĩ cơ.”

“Thế vấn đề là gì vậy?”

“Quân đội Nga vẫn sử dụng hệ thống ấy cho tới ngày nay,” Digurv thốt lên với đôi mắt đỏ ngầu đi cùng sự căng thẳng, mồ hôi túa ra trên khuôn mặt anh. “Trong quân đội có vài đơn vị trống chẳng có một thành viên chính thức nào. Bọn privateer thường được thuê để tấn công quân lực của địch. Những nhiệm vụ như cắt đứt tuyến tiếp tế hay giảm thiểu binh lực của đối phương là rất cần thiết, nhưng binh sĩ bình thường không mặn mà với chuyện tấn công dân thường ít vũ trang, và mấy nhiệm vụ như thế có thể gây ra nhiều bất mãn không đáng có cho sĩ khí. Nghe nói chính điều đó đã dẫn đến việc một đơn vị chuyên dụng được thành lập. Dường như họ dùng đơn vị ấy cho những nhiệm vụ bất chính. Mà tôi cũng chẳng biết thực hư ra sao nữa.”

Digurv tiếp tục giải thích.

“Bọn đó là một nhóm của những kẻ thích hoành hành ngang ngược, hầu hết những kẻ này có kinh nghiệm quân sự xung quanh khu vực Tây Âu. Tôi nghe nói privateer được chiêu mộ qua internet. Hình như cách đó khá phổ biến vì chúng có thể kiếm chác kha khá trong một khoảng thời gian ngắn, lại không bị trói buộc bởi quân luật. Trên hết, chúng còn nhận được những vũ trang xịn nhất của Nga và thực thi những nhiệm vụ dơ bẩn nhất. Họa chăng chuyện bị bại lộ, đơn vị ấy sẽ lập tức được giải thể trên giấy tờ. Theo các ghi chép thì những ‘binh sĩ gây rắc rối’ đã bị tống giam, nhưng thực tế thì chúng lại được trục xuất về nước. Bằng cách này, quân đội có thể thực hiện trót lọt mấy chiến dịch bẩn thỉu mà chẳng sợ cộng đồng quốc tế chỉ trích.”

“Không thể tin được… Anh nói là cái lũ vô lại ấy đang tới đây ư?”

Hamazura liếc nhìn người lính Nga gần chiếc lò sưởi điện.

“Đ-đợi chút. Chúng ta có một binh sĩ của quân đội Nga ở đây. Bọn chúng chắc không tàn phá cả làng một cách bừa bãi đâu, phải không? Ít nhất chúng phải do thám khu vực này trước chứ?”

“Bọn này là privateer. Chúng chẳng thèm để tâm mấy thứ đó đâu,” Digurv lắc đầu thốt lên.

Ngay cả người lính Nga kia cũng vừa rên rỉ gì đó khi nghe thấy cái từ “privateer”.

“Chúng tôi đã bị privateer tấn công vài lần rồi,” Digurv nói khẽ cứ như đang thì thầm.

Anh đã kể rằng quân đội Nga nhăm nhe vùng đất này nhằm xây dựng một căn cứ để xâm lược Liên minh các Quốc gia Độc lập Elizalina. Anh ta cũng nói họ còn cho rải địa lôi từ máy bay vận tải quân sự.

“Mấy lần đó thoát nạn là nhờ bọn tôi phát hiện ra chúng tiếp cận và kịp bỏ chạy trước khi bị tấn công. Bọn chúng phá hủy các căn nhà rồi cướp đi mọi thứ có giá trị, nhưng chúng tôi đã xoay sở phân chia của cải và để lại một phần làm mồi nhử. Nhờ thế mà bọn tôi luôn giữ được đủ tài sản để tái xây dựng mọi thứ.”

“N-nếu vậy thì ta chỉ cần…”

“...Tình hình bây giờ khác rồi. Vì Đệ tam Thế chiến mà quân đội Nga đã cung cấp cho lũ privateer trang bị mới. Chúng ta không thể thoát được lần này đâu. Nếu không có phương tiện di chuyển thì ta chẳng thể bỏ chạy khỏi các chiến xa bọc thép của kẻ địch, và ta cũng chẳng có đủ vũ trang để chống lại chúng.”

“Làm ơn nói với tôi là anh đang đùa đi…”

Digurv đã nói rằng dân làng còn không có đủ nhiên liệu để chạy máy phát điện. Thế nghĩa là họ cũng chẳng thể dùng xe hơi để tẩu thoát.

Họ không thể làm như mọi lần.

Vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra cho mọi người?

“Ở xa xa phía đằng kia, bọn tôi có vài tòa tháp kim loại có chức năng phát hiện đột nhập bằng từ tính. Một trong số chúng đã bị phá hủy. Rất có thể là do lũ privateer. Bọn chúng càng lúc càng tới gần, chúng ta không còn thời gian nữa. Bọn này chẳng thèm quan tâm tới mấy thứ công ước chiến tranh, chúng sẽ không bắt giữ hay khống chế mọi người đâu. Tất cả sẽ bị thảm sát hết.”

Hamazura liếc nhìn bức tường của phòng khám.

Có một khẩu súng trường đang tựa lên bức tường đó. Nó có vài phần làm bằng gỗ. Tuy không rõ tên kỹ thuật của nó là gì, nhưng cậu đoán đó là một khẩu AK-gì-gì-đó. Lúc mới đưa Takitsubo tới phòng khám này, cậu đã khá ngạc nhiên khi trông thấy nó, nhưng xem ra cái thứ đó phổ biến ở đây hơn cả bình chữa cháy.

Nhưng cậu không thể dùng nó.

Hamazura chẳng thể đánh bại một lũ privateer bằng cách chạy lăng xăng với khẩu súng trên tay. Đối phương chắc cũng biết tình hình trong làng, hẳn là chúng đã chuẩn bị cho một cuộc tàn sát đẫm máu.

Cậu không có khả năng để chống lại chúng.

Hamazura đã dùng súng lục khá nhiều từ hồi lăn lộn đầu đường xó chợ ở Nhật, nhưng cậu chưa từng động tới một khẩu súng cỡ đó. Nhất định là chúng có cách dùng khác hoàn toàn.

“Biết làm gì bây giờ…? Có chỗ nào để chạy tới không?”

“Đấy chính là câu hỏi mà bọn tôi đang tìm cách trả lời.”


Phần 10Edit

Accelerator lặng lẽ suy tính khi đang đứng tại một căn cứ không quân Nga, nơi vừa bị tấn công bởi một tổ chức ngầm của Thành Phố Học Viện.

Hắn đảo mắt quan sát cả tá đàn ông lẫn phụ nữ đang bao vây mình.

Một đám người quái đản.

Hắn không nghĩ những kẻ này là binh lính của Nga. Bọn họ khoác trên mình những bộ giáo y sẫm màu và cầm trên tay mấy món khí giới trang trí đặc dụng như kiếm, giáo, trượng, rìu,... Bình thường mà nói, Accelerator không cho rằng đó là những vũ khí hợp lý, chúng quá lạc hậu và đi sau thời đại. Ấy thế mà mấy thứ khí giới đó lại hòa nhập với cái chiến trường trên đống tàn tích ngập trong khói lửa của căn cứ này. Gã siêu năng lực gia cảm thấy một áp lực giống hệt với cái cảm giác tới từ Unabara Mitsuki.

Bọn này có gì đó không bình thường.

Nhưng đó chẳng phải là ưu tiên hàng đầu của hắn.

Accelerator đang bế một cô bé tên Last Order.

Cô nhóc ấy hoàn toàn bất tỉnh và đang nằm rũ rượi trên tay gã.

Do đang bế cô bằng một tay, hắn có thể khiến Last Order bị vạ lây nếu vẫn duy trì khả năng “phản hồi” trên toàn cơ thể. Hắn phải hết sức chú ý cách điều khiển năng lực của bản thân.

Gã siêu năng lực gia bèn bước tới bằng hai chân.

Để đảm bảo Last Order không bị liên lụy, hắn cố tình lộ ra sơ hở.

“...”

Sau vài giây suy nghĩ, Accelerator chợt nhíu mày bởi một ý tưởng vừa nảy ra trong đầu.

Hắn lập tức hành động.

Accelerator tập trung năng lực biến đổi vector của mình vào cánh tay phải để tấn công.

Với một âm thanh inh tai, hắn chi phối các vector hỗ trợ lực chân và lao tới trước như một mũi giáo. Accelerator nhắm tới gã đàn ông gần mình nhất.

Hắn duỗi tay phải của mình ra trước.

Tay hắn chỉ sượt nhẹ qua đối phương, nhưng gã ta văng đi hơn 10 mét rồi mới đáp xuống đất.

Gã đàn ông kêu lên trong lúc văng về phía sau.

“Vodyanoy!!”

Chắc đó là một mật danh.

Nhóm người này hơi nao núng trước cảnh tên đồng đội đột ngột bị đáng văng, nhưng bọn chúng lập tức hành động ngay khoảnh khắc kế tiếp. Người phụ nữ đang đứng chéo về phía sau điểm mù của Accelerator—chắc đó chính là Vodyanoy mà gã đàn ông vừa gọi—liền thực hiện một động tác kỳ lạ bằng các ngón tay.

Ngay sau đó, tuyết xung quanh cô ta tan chảy rồi hóa thành một ngọn giáo bằng nước và bay thẳng tới Accelerator.

Không phải là bom hay đạn, mà là một đòn tấn công hoàn toàn bí ẩn.

Một người bình thường sẽ không thể phản ứng kịp và lãnh trọn đòn đánh do quá kinh ngạc. Tuy nhiên, Accelerator chẳng hề để tâm. Chính bản thân hắn đã là một mớ bí ẩn rồi.

Gã siêu năng lực gia đưa tay phải ra trước, đó là khu vực duy nhất mà hắn vẫn khởi động năng lực “phản hồi”.

Ngọn giáo nước bị đập tan tành ngay lúc tiếp xúc với tay hắn.

Nước bỗng biến thành ánh sáng cầu vồng và văng chéo lại từ bàn tay của Accelerator. Nó có tác dụng như một bức tường áp lực và đánh văng 4, 5 đồng đội của Vodyanoy.

Accelerator đã vô hiệu hóa đòn tấn công, nhưng hắn lại sửng sốt.

Hắn không hiểu nổi chuyện này.

Nếu Accelerator “phản hồi” thành công thì ngọn giáo nước đáng lẽ phải phóng thẳng về Vodyanoy và xuyên thủng tay cô ta. Ấy vậy mà nó lại bay lệch hướng và còn tan biến thành ánh sáng cầu vồng nữa. Đó là một hiện tượng kỳ lạ. Nó không giống như hơi nước được sinh ra từ nước hay băng đá. Accelerator đã gây ra sự phản hồi, nhưng hắn chẳng hiểu quá trình nào đã biến nước thành ánh sáng.

(...Cái quái quỷ gì th…?)

Cảm giác như đã nắm được gì đó, nhưng lại để nó vuột khỏi đầu ngón tay.

Mỗi khi Accelerator phản hồi các năng lực “dịch chuyển tức thời”, một hiện tượng kỳ quặc sẽ xảy ra trong không gian ba chiều, nhưng cảm giác lần này lại khác hẳn.

Tuy vậy, hắn chẳng dư dả thời gian để bận tâm tới chuyện đó.

Vodyanoy cũng không giấu nổi vẻ thắc mắc. Như để kiểm tra lại mọi thứ, cô ta tạo ra một ngọn giáo nước giống như cũ và phóng nó một lần nữa. Vodyanoy chăm chú quan sát Accelerator hòng tìm cách đột phá sự phòng ngự của hắn.

Đối với một Accelerator đang ngập tràn nghi vấn, đây quả là buồn ngủ mà gặp chiếu manh.

Hắn liền đưa bàn tay phải ra đỡ đòn, và một lần nữa, ngọn giáo nước lại biến thành ánh sáng cầu vồng.

Tuy nhiên, lần này có gì đó khác biệt so với trước.

Một phần của tia sáng cầu vồng suýt chút nữa thì sượt qua má Last Order.

“...Cẩn thận cái tay của ngươi đấy.”

Một tiếng nổ inh tai vang lên.

Đó là âm thanh khi Accelerator dẫm nhẹ lên đất và tạo ra một cơn sóng thần từ tuyết. Nó nuốt chửng lấy Vodyanoy và mấy kẻ còn lại. Không giống như sóng thần bình thường, cơn sóng này có tốc độ áp đảo. Nó nhanh hơn cả Vodyanoy lẫn những người khác, bức tường tuyết ấy đã đánh ngất tất cả gần như cùng lúc.

“Hừm, dùng tay phải đúng là không hợp với mình.”

Sau khi đảm bảo là đã giải quyết mọi địch thủ, Accelerator tắt chế độ sử dụng siêu năng lực và ngẫm nghĩ trong thoáng chốc.

Ngọn giáo bằng nước vừa rồi rốt cuộc là gì?

Cảm giác tới từ những vector này hoàn toàn khác hẳn so với thứ năng lực do khoa học phát triển trong Thành Phố Học Viện.

Những vector khác.

Những định luật khác.

Accelerator nhớ lại đống giấy da mà hắn có được từ con tàu chở hàng. Đối phương đã hỏi có phải chính hắn tấn công căn cứ này, và có đúng là hắn tới từ Thành Phố Học Viện không. Thế nghĩa là chúng không thuộc về thế giới ngầm của Thành Phố Học Viện, mà hẳn là Nga.

Có thể bọn chúng biết gì đó về đống giấy da.

Thậm chí chúng có lẽ còn biết đống giấy ấy được dùng để làm gì.

Có khả năng là nó sẽ dẫn tới một cách để giải thoát Last Order khỏi tình thế hiểm nghèo của con bé.

(Phiền hà thật…)

Có vẻ như hắn phải tra hỏi đám người vừa bị đánh gục.

Hắn cần đảm bảo là mình không lỡ tay giết chết ai.

Bất thình lình, Accelerator khựng lại và ngước nhìn bầu trời.

Một trong những oanh tạc cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện vừa bay qua trên đầu. Do chiến tranh nên điều đó khá là bình thường. Tuy nhiên, lần này thì oanh tạc cơ ấy vừa thả một thứ xuống đống tàn tích của cái căn cứ. Đó không phải là dù, mà là thứ gì đấy được trang bị cánh để liệng như một chiếc diều delta phức tạp.

Accelerator trông thấy bóng dáng của một người.

Hắn chẳng cần cân nhắc thêm.

Đó chắc chắn là kẻ địch.

Gã siêu năng lực gia liền tặc lưỡi khi đi đến kết luận ấy.

Ngay sau đó, Accelerator bật nút công tắc của thiết bị trên cổ và sút vài viên đá cuội dưới chân.

Với một tiếng nổ lớn, chiếc tàu lượn lập tức bị bắn hạ

Tuy vậy, bóng dáng kia không hề rụng thẳng xuống đất.

Hắn trông thấy vài tia điện màu tím lóe lên.

Tốc độ rơi của bóng dáng đó được giảm dần theo từng đợt, và cuối cùng thì kẻ này cũng đặt chân xuống mặt đất.

(...Nó kích nổ không khí à?)

Accelerator đoán ra những gì mà bóng dáng ấy vừa làm, nhưng chuyện đó chẳng khiến hắn ngạc nhiên.

Suy cho cùng thì chính bản thân gã từng thả mình từ oanh tạc cơ xuống Avignon ở Pháp mà chẳng cần đến dù.

Thứ khiến hắn để tâm là siêu năng lực mà kẻ kia vừa dùng.

Điện năng.

Đó là thứ năng lực cực kỳ quen thuộc với Acclerator.

“Ngươi là ai?”

Index v20 197

Bóng dáng ấy mặc một bộ trang phục chiến đấu, nó mang một màu trắng hòa lẫn vào khung cảnh phủ tuyết của Nga. Cả gương mặt được che phủ bởi một chiếc kính bảo hộ đặc biệt như mặt nạ. Accelerator còn chẳng nhìn được mắt hay mũi của kẻ này. Trên chiếc mặt nạ phẳng phiu không chút góc cạnh chỉ có 8 ống kính be bé, chúng được xắp xếp theo hình tròn như mấy điểm trên một chiếc đồng hồ. Y phục của bóng dáng đó không có chỗ hở nào và có thể giấu được đủ thứ bên trong. Chính vì thế mà hắn đã không dám chắc khi mới nhìn qua, nhưng có vẻ như kẻ này là một cô gái trạc tuổi học sinh phổ thông.[8]

Cảm giác căng thẳng lạ lùng bỗng chạy dọc toàn thân Accelerator.

Cái làn da trắng trẻo có thể thấy ở hai bên tai lộ ra từ chiếc mặt nạ, và cả mái tóc màu trà dài tới vai đang phất phơ trong gió, hai thứ ấy đem đến cho Accelerator một dự cảm rất xấu.

Đúng thế, hắn có cảm giác như kẻ kia rất giống với cô bé mà hắn đang bế trên tay.

“Ngươi là ai?”

Cái bóng dáng trong y phục màu trắng ấy chẳng hề tháo mặt nạ ra.

Hắn không thể quan sát biểu cảm của cô ta.

Các ống kính sắp xếp như mặt đồng hồ hơi động đậy, thế rồi, người này liền đáp lại.

“Misaka tới từ Dự án sản xuất thứ 3 - Third Season, nói vậy đã đủ chưa nhỉ?”

Nhịp thở của Accelerator như bị chặn đứng hoàn toàn.

Nhưng cô gái vừa tự xưng là “Misaka” chỉ tiếp tục lên tiếng.

“Rất hân hạnh. Misaka tới để giết anh, #1 ạ. Misaka thật lòng chẳng quan tâm tới cuộc chiến này. Không có một mệnh lệnh nào như thế được nhập vào cô. Mục tiêu của Misaka chỉ là hạ sát gã siêu năng lực gia hạng nhất. Misaka được đưa ra khỏi thiết bị nuôi dưỡng chỉ vì một lý do—một lý do duy nhất đó.”


Giữa dòng 2Edit

Tuy cô đã thử tìm hiểu, nhưng đây không phải là thứ mà cô có thể dễ dàng tra cứu.

(...Đành vậy, đó là lẽ đương nhiên mà.)

Misaka Mikoto rời mắt khỏi chiếc PDA và thở dài.

Cô vừa tìm cách truy cập các thông tin tuyệt mật từ Ngân hàng dữ liệu, nhưng tình hình hiện tại đã khác với ngày thường. Hệ thống an ninh được tăng cường rất nhiều. Cái hệ quả của chiến tranh lại thể hiện ở những khía cạnh mà cô chẳng ngờ tới.

Những thông tin mà Mikoto đang tìm hiểu có giá trị đến thế đấy.

Chẳng hạn như, nếu những chi tiết về một chiến dịch bị rò rỉ, rất nhiều tính mạng sẽ bị đe dọa.

Tuy nhiên, cô đã xoay sở nắm được một vài thông tin.

Mikoto có tìm hiểu được vài thứ không liên quan tới cuộc chiến tranh.

Trong đại hội thể thao quy mô lớn tên Daihaseisai, Misaka Mikoto đã tới xem trường của Kamijou Touma thi đấu. Hay nói cách khác, cô biết cậu ta học ở trường nào. Cô đã kiểm tra các dữ liệu trong sổ điểm danh, và anh chàng đó không hề tới trường kể từ ngày mà cậu ta gọi cho cô “từ Luân-đôn”.

Sau khi kiểm tra kỹ hơn, Mikoto nhận ra là gã ngốc ấy còn vắng mặt khá nhiều từ trước đó nữa. Cậu ta chắc chắn sẽ phải học phụ đạo. Điều này có vẻ rất lạ với cô. Bình thường thì phải có vài dấu hiệu cho thấy cậu ta đã xoay sở tìm cách tránh điều đó. Nhưng thật kỳ lạ là từ bữa ấy tới giờ, gã ngốc này vẫn chưa đến trường dù chỉ một lần.

Cậu ta có lẽ thực sự không có mặt trong Thành Phố Học Viện.

Và nếu những gì hai người trao đổi qua điện thoại là đúng, cậu ta thậm chí còn chẳng ở Nhật Bản.

Anh cách Nga - trung tâm của cuộc Thế chiến - một khoảng cách khá xa, nhưng thế chưa đủ để đảm bảo rằng anh chàng đó sẽ không bị lôi kéo vào cuộc chiến. Suy cho cùng thì đây là chiến tranh trên quy mô thế giới, một chỗ an toàn không phải là dễ thấy. Thành Phố Học Viện trông có vẻ thanh bình, nhưng đó là nhờ các tên lửa đạn đạo đều bị đánh chặn. Tìm kiếm một “nơi an toàn” có lẽ chỉ là vô vọng.

(...Làm gì bây giờ? Có nên đào bới thông tin sâu hơn chỉ vì mình biết hắn đang lâm vào nguy hiểm không?)

Mikoto thật sự toan làm thế, nhưng cô bèn thở sâu để trấn tĩnh bản thân. Cô có thể cảm nhận được máu đang dồn lên não mình. Với trạng thái tinh thần như vậy mà muốn hack vào hệ thống thì chỉ tổ chuốc lấy thất bại. Cô quyết định nghỉ ngơi một chút cho đầu được tỉnh táo trước khi vào việc.

Mikoto bèn chuyển sang theo dõi kênh truyền hình 1seg trên chiếc PDA.

Hầu hết những gì đang chiếu đều là bản tin chiến tranh. Rất nhiều chương trình của ngày thường đã bị gián đoạn. Vẫn còn vài chương trình tạp kỹ được phát sóng, nhưng chúng mang một vẻ gì đó rất gượng gạo. Mọi người đều né tránh việc sử dụng từ ngữ liên quan tới chiến tranh hoặc những thứ dễ làm người khác liên tưởng tới nó.

Chẳng có gì giúp cô thư giãn được.

Mikoto bắt đầu cho rằng chuyển sang một chương trình trên internet sẽ khá hơn, nhưng các ngón tay đang thao tác trên màn hình cảm ứng đột ngột khựng lại.

Một xướng ngôn viên trên bản tin thời sự đang giải thích về tình hình ở Nga. Không có dòng chữ nào cho thấy nó được phát sóng trực tiếp, thế nghĩa là đoạn phim này nhất định đã được quay từ trước.

Và thấp thoáng ở rìa màn hình là bóng dáng của một ai đó.

Cái gã trai có mái tóc lổm chổm cùng với sợi dây đeo Gekota thò ra từ túi quần là ai vậy?


Chương 3: Đối diện với bức tường hoài nghi. Great_Complex.Edit

Phần 1Edit

Lực lượng ngoại binh được gọi là privateer đã bắt đầu cuộc xâm lược của chúng.

Hamazura Shiage và những người khác chẳng thể làm gì để chống trả.

Y như họ lo ngại, lũ privateer không có vẻ gì là để tâm tới người lính Nga. Chúng đang dốc hết tất cả để xâm chiếm nơi đây.

“Lối này.”

Digurv dẫn mọi người xuống dưới tầng hầm của phòng khám. Có vẻ như căn hầm này vốn được dùng để tích trữ pho-mát và thịt hun khói. Dĩ nhiên là nó không vững chãi như một hầm trú ẩn đích thực. Nó chẳng thể phòng ngự trước các đợt tấn công, họ chỉ dùng nó để tránh bị kẻ địch phát hiện.

Người lính bị tê cóng dường như đã có thể tự di chuyển một chút sau khi được sưởi ấm. Để giúp anh ta hồi phục sức lực, họ đưa cho anh một ít pho-mát dự trữ. Nhưng nét mặt của người lính lộ rõ một vẻ âu sầu. Anh ta có vẻ đang chua xót vì bị quân đội bỏ rơi hơn là lo lắng cho thể trạng của mình.

Hamazura ôm chặt lấy cơ thể rã rời của Takitsubo.

Cậu không thể ngờ là mọi chuyện lại ra nông nỗi này. Cậu cứ nghĩ mấy con hẻm ở Thành Phố Học Viện đã là xấu rồi, nhưng chúng không phải là địa ngục duy nhất trên đời. Mỗi nơi trên thế giới đều có một bóng tối luôn nhăm nhe há miệng nuốt chửng con người. Hamazura và Takitsubo cứ tưởng là họ đã liều mạng để thoát khỏi bóng tối, nhưng hóa ra “một nơi khác với chốn này” chưa hẳn đã là thiên đường.

Vài cơn rung động chợt lan truyền từ trên trần.

Âm thanh không giống như tiếng nổ. Nó nghe như tiếng động cơ xe hơi hơn, nhưng tiếng động ấy lại quá lớn.

“Cái gì thế? Bánh xích xe tăng ư?”

“Chắc bọn chúng tấn công bằng xe tăng,” Digurv đáp lại. “Chúng không nhiều. Tôi đoán có khoảng 2 chiếc. Bọn này không thèm đếm xỉa tới sách lược bình thường của quân đội. Chúng có khi còn chẳng đem theo bộ binh nào. ...Nhưng chỉ riêng xe tăng cũng đủ uy hiếp rồi.”

Từng cơn rung động càng khiến cậu sợ hãi hơn, Hamazura thắc mắc hỏi Digurv.

“Chúng ta biết là mình bất lực, nhưng bọn chúng đâu biết điều đó, chúng không sợ ta cho người nấp sau các căn nhà cùng với tên lửa chống tăng ư? Bình thường thì đối phương phải xóa sổ các vị trí ẩn nấp và chướng ngại rồi mới đột kích chứ?”

“Bọn này không phải là quân chính quy. Chúng vừa nhận được các trang bị tân tiến nhất và chỉ muốn thỏa sức hoành hành, lý thuyết quân sự thông thường không áp dụng được với chúng đâu. Kẻ địch có thể lộ sơ hở, nhưng so với quân đội mang kỷ cương nghiêm khắc thì chúng tàn bạo hơn nhiều. Tốt nhất là chúng ta đừng để bị phát hiện.”

Âm thanh của sự đổ vỡ bỗng vang tới từ trên đầu họ.

Hai người lập tức ngừng trao đổi.

Tiếng động khi các ngôi nhà bị tàn phá tiếp tục vang dội. Thay vì bắn phá bằng đạn pháo, lũ đánh thuê lại dùng chiến xa bọc thép dày cộm để lao vào cày nát các công trình. Đó rõ ràng chẳng phải là cách tấn công thích đáng.

(...Bọn chúng đang chơi đùa.)

Hamazura nghiến răng, hai tay vẫn ôm chặt lấy Takitsubo.

(Chúng đang đợi đến khi ta không thể khống chế nỗi sợ và cuống cuồng chạy ra ngoài. Khi đó thì chúng chỉ việc cẩn thận nhắm bắn trong khi mọi người đang hoảng loạn.)

Đám privateer thích thú với việc giết chóc hơn là hoàn thành nhiệm vụ. Khóc lóc đầu hàng sẽ chẳng giúp được gì. Van xin chúng tha mạng cho Takitsubo là hoàn toàn vô nghĩa. Lũ khát máu ấy sẽ nã đạn vào trán hai người mà chẳng thèm để tâm.

Cơn tức giận cùng cực bỗng sôi sục trong bụng cậu, nhưng Hamazura chẳng thể làm gì hơn. Nhảy ra đối đầu với bọn privateer không khác gì tự biến thành đồ chơi cho chúng đùa nghịch.

Digurv chắc còn phẫn nộ hơn cả Hamazura.

Chính Digurv và dân làng là những người đã bỏ công gây dựng mọi thứ trên mảnh đất này. Nhìn bao thành quả của mình bị hủy diệt không chút thương xót chỉ để mua vui, điều này nhất định đã nhân đôi nỗi căm phẫn trong anh.

Digruv đang phải ngậm đắng nuốt cay để bản thân có thể sống sót và đồng thời không gây liên lụy cho Hamazura và những người đang cùng ẩn náu tại đây.

Hamazura hiểu là cậu không được khinh cử vọng động.

Nhưng mối nguy hiểm vẫn chưa tha cho họ.

Lớp trần của tầng hầm đột nhiên sụp đổ, và cỗ chiến xa bọc thép cũng rụng xuống như tuyết lở.

Hẳn là lũ privateer không cố ý làm vậy. Chúng đã cán nát phòng khám mà không biết rằng nó có tầng hầm, và thế là cả cỗ chiến xa đã rơi xuống dưới này.

Tuy nhiên, đó không phải là thứ mà Hamazura và những người khác có thể chịu được.

Một lượng lớn các tấm ván gỗ tuôn xuống như mưa, Hamazura và Digurv cuống cuồng lăn khỏi chỗ đó. Phần mép lởm chởm của các mảnh vỡ găm thẳng vào vách thạch cao. Trên cỗ chiến xa có trang bị một tháp pháo, nhưng nó không có chút động đậy. Cú ngã đột ngột đã khiến đầu pháo hơi bị uốn cong.

“Chạy đi!!” Digurv kêu lên.

Cánh cửa thép phía trước cỗ chiến xa đang dần hé mở.

Hamazura dìu Takitsubo đi và trao cô cho Digurv, anh đã nhanh chóng leo lên trên mặt đất.

Đúng lúc này thì cánh cửa của cỗ chiến xa bọc thép được mở toang.

Ngay khoảnh khắc đạn tuôn xối xả ra khắp nơi, Hamazura đã kịp xoay sở leo ra ngoài cùng với người lính Nga.

Cả phòng khám đã tan tành. Tường lẫn trần của nó cũng chẳng còn. Trông nó lúc này không khác gì một đống phế liệu.

Họ đã thoát được cơn mưa đạn nhờ trèo lên mặt đất.

Nhưng đây chưa phải là lúc để thở phào nhẹ nhõm.

Digurv tái mét mà nói.

“Nếu cứ ở trên này thì ta sẽ toi mạng hết. Lũ privateer xung quanh có thể tìm ra chúng ta, và một khi mấy tên trong cỗ chiến xa trèo ra ngoài thì tất cả sẽ kết thúc. Ta cần tìm một căn hầm khác trước khi bị chúng tóm được!!”

Thứ gì gần đó bất chợt nổ tung, Hamazura và Digurv bị hất văng theo hai hướng khác nhau. Hamazura xem chừng không được lành lặn, có gì đấy không ổn với màng nhĩ của cậu.

Từ nơi cậu ngã gục, Hamazura có thể trông thấy Digurv. Dường như anh ta không bị thương nhiều như cậu. Digurv đang bế Takitsubo và liếc nhìn Hamazura trong giây lát, nhưng anh buộc phải bỏ chạy đi đâu đó. Hẳn là anh ta đang tìm một căn hầm khác.

(...Chết tiệt. Mình không biết cái tầng hầm ấy ở đâu!! Mong là anh ta đừng để Takitsubo phải bỏ mạng.)

Hamazura từ từ đứng dậy. Cậu gần như đang hốt hoảng vô cùng. Cậu không thấy bóng dáng của người lính Nga, nhất định là anh ta đã chạy tới một nơi nào đó. Một mùi khét xộc lên mũi của cậu. Xung quanh chẳng còn dấu hiệu của cuộc sống sinh hoạt như mùi hương thức ăn hay mùi thuốc lá nữa. Tất cả đều đã bị quét sạch.

Hamazura bèn khom người nấp sau một đống đổ nát và từ từ quan sát khu vực.

Gần một nửa các căn nhà gỗ trong làng đã tan tành, và cậu có thể thấy dấu vết của bánh xích xe tăng trên tuyết trắng. Có vẻ như chúng không do cỗ chiến xa vừa rồi để lại.

(Vũ khí!! Có vũ khí nào mà mình có thể…?)

Cậu không thể vượt qua cơn hoạn nạn này chỉ với khẩu súng lục trong túi.

Chẳng biết có tốt hơn hay không, nhưng có một khẩu súng máy đặt cách đó khoảng 10 mét. Đó là một khẩu súng khá lớn đặt sau nửa đường tròn sắp xếp từ nhiều bao cát. Chắc nó chẳng được dùng để bắn hạ trực thăng chiến đấu, mà có lẽ người ta chỉ đặt nó tại đó hòng ra vẻ họ có vũ trang để ngăn chặn những trực thăng bay qua.

Dĩ nhiên, Hamazura không biết cách dùng súng máy.

Nếu táy máy thì cậu sẽ chẳng thể khống chế độ giật mà khai hỏa một cách loạn xạ.

Nhưng thế vẫn tốt hơn là không có gì.

Hamazura căng thẳng đến nỗi con tim như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực khi cậu lao ra từ sau đống đổ nát. Trông cậu giống như đang loạng choạng vấp ngã hơn là chạy, nhưng cậu cuối cùng cũng tới bên cạnh khẩu súng vây quanh bởi đống bao cát. Tuy chỉ là 10 mét, nhưng nó cứ như lối đi tới địa ngục đối với Hamazura.

Khẩu súng máy được cố định tại chỗ với 3 chân. Các khớp nối được thiết kế để có thể xoay được và các chân được cố định hoàn toàn tại một tấm bê-tông vuông vức với đinh thép. Nó không thể được tháo ra nếu không có dụng cụ.

“Mẹ kiếp!!” Hamazura vừa rủa vừa rút khẩu súng lục ra.

Cậu vẫn nghe được nhiều tiếng nổ vang lên trong khu vực, cậu đoán chỉ vài tiếng súng chắc sẽ không bị phát hiện.

Đang suy tính thì một cỗ chiến xa bọc thép lao ra từ sau một căn nhà khác. Nó cách cậu khoảng 20 mét. Cỗ chiến xa có trang bị một tháp pháo xoay được cùng với các họng pháo xếp thành hàng song song ở hai bên. Ngoài ra còn có một ăng-ten với hình dạng như chiếc đĩa. Nó có vẻ giống một cỗ chiến xa đối không hơn là xe tăng. Thay vì một thứ gì đó để bắn đạn đại bác như xe tăng thì nó lại được trang bị các khấu súng máy to lớn. Lũ đánh thuê quả thật chẳng thèm làm việc theo bài bản. Kiểu chiến xa thế kia đâu dùng để xông pha truy kích kẻ địch dưới mặt đất.

Tuy thế, một người trần mắt thịt vẫn sẽ biến thành thịt vụn nếu lãnh phải một cú bắn từ nó.

Hamazura suýt cắn phải lưỡi do hoảng hốt, nhưng xem ra đối phương vẫn chưa phát hiện ra cậu.

Vì bọn chúng có mục tiêu khác.

Đó là một người phụ nữ hơn 30 tuổi đang chạy thục mạng với một em bé trong tay. Một cô bé khác trạc 10 tuổi đang chạy ngay sau người phụ nữ có lẽ là mẹ của cô đó. Nét mặt của người mẹ trở nên méo mó do kiệt sức, nỗi khiếp đảm lẫn sự tủi nhục. Hamazura chẳng biết đó là ai, nhưng cậu lôi ra được vài thông tin từ bộ nhớ của mình. Họ hẳn thuộc về số người chạy tới ngôi làng này sau khi được giải cứu từ mấy chiếc xe tải của quân đội. Cách ăn mặc của họ hơi khác so với Digurv và dân địa phương.

Khẩu pháo của cỗ chiến xa lập tức được điều chỉnh để nhắm vào lưng họ.

Chỉ một phát bắn thôi cũng sẽ khiến họ tan xác tới mức khó có thể chôn cất tử tế.

Hai tay của Hamazura lập tức cử động trong vô thức.

Điều tiếp theo mà cậu nhận ra là mình đã nắm khẩu súng máy đặt bên cạnh.

Cậu chẳng có thời gian để nhắm cẩn thận.

Hamazura chỉ biết kèo cò.

Khối vật trong tay vốn được cố định xuống đất, thế mà một cơn sốc vẫn lan qua vai phải của cậu, cứ như là nó vừa va chạm với một thứ dụng cụ chạy điện. Xung lực dữ dội khiến tầm nhìn của cậu cũng mờ đi. Nhưng dù vậy, Hamazura vẫn nghiến chặt răng và tiếp tục kéo cò.

Tia lửa tóe lên từ bề mặt lớp giáp của cỗ chiến xa đối không.

Nếu có thể bắn trúng thì khẩu súng máy hạng nặng này đúng là đủ sức để gây tổn hại cho một chiếc máy bay cỡ nhỏ.

Uy lực của loạt đạn vừa rồi đã khiến góc quay của tháp pháo trên cỗ chiến xa bị lệch đi một chút.

Và bởi vậy, khi khẩu đại bác khai hỏa, đạn pháo đã bay qua người phụ nữ và cô bé thay vì bắn trúng lưng họ.

“Chạy đi!!” Hamazura gào thật to, cậu cố át đi tiếng súng, mặc cho việc bọn họ chưa chắc đã hiểu tiếng Nhật.

Cỗ chiến xa đối không chẳng dừng lại ở đó.

Tháp pháo bắt đầu xoay ngang nhờ một động cơ cỡ lớn. Lũ người bên trong có vẻ điên tiết vì bị Hamazura phá bĩnh cuộc vui. Nhiều họng súng trông đủ to để dễ dàng nhét vừa một quả bóng golf, và chúng đang chĩa thẳng vào khẩu súng máy đặt ở chỗ Hamazura.

“Chết mẹ!!”

Hamazura lập tức thả tay khỏi khẩu súng máy và vội vã ẩn nấp.

Cơn mưa đạn tuôn ra ngay khoảnh khắc kế tiếp.

Đống bao cát lần lượt vỡ toạc, đất cát nhồi bên trong thì bị thổi bay đi. Khẩu súng máy cỡ lớn cũng bị xâu xé thành từng mảnh. Cứ thế này thì cậu sẽ mất đi bức tường bảo vệ chỉ sau vài chục giây nữa. Nhưng lao ra ngoài giữa cơn bão đạn ấy sẽ khiến cậu chẳng được toàn thây.

Hamazura không thể di chuyển, nhưng đối phương đột nhiên ngừng bắn.

(Súng bị nghẽn à…?)

Hamazura nghĩ theo một hướng tích cực, nhưng tiếc là sự thật phũ phàng.

Lũ privateer này không tuân theo bất cứ sách lược quân sự nào như binh sĩ chính quy.

Chúng coi chuyện này như một trò vui.

Thay vì dùng súng máy thì chúng lại bắn một quả tên lửa đất-đối-không.

Cùng với đuôi khói đằng sau, quả tên lửa bay tới chỗ khẩu súng máy đã gần tan tành.

“Khốn nạn!!”

Hamazura hoảng hốt nhảy khỏi chỗ đặt khẩu súng máy mà cậu đã dùng làm lá chắn.

Ngay giây phút tiếp theo, chỗ nấp ấy lập tức bùng nổ.

Thính giác của cậu như bị thổi bay theo vụ nổ đó.

Cả người Hamazura cũng bay lên không theo luồng gió bộc phát. Sau khi rơi xuống tuyết, cậu liền đảo mắt ra xung quanh. Hamazura đã tình cờ rơi ra sau một căn nhà. Cậu chắc là mình cách chỗ đặt súng máy hơn 10 mét. Nhưng điều này chẳng phải do bản lĩnh của cậu, mà nó nói lên uy lực kinh khủng của vụ nổ vừa rồi.

Hai chân cậu vẫn còn run rẩy trong sợ hãi.

Lũ privateer đó thực sự không bình thường chút nào.

Hamazura từng sống vất vưởng trong mấy con hẻm ở Thành Phố Học Viện, hầu hết người khác sẽ chẳng tán dương điều đó, ấy thế mà sự vô đạo đức của lũ privateer đã khiến một thằng như cậu phải xanh mặt. Vượt ngàn dặm và băng qua bao biên giới quốc gia hòng tìm đến một chiến trường chỉ để thỏa mãn cơn khát máu, những kẻ như thế chắc chắn không có một cái đầu bình thường.

Mặc dù đầu óc đang lan man với những suy ngẫm ấy, nhưng Hamazura chẳng thể di chuyển.

Thế rồi, cậu nghe thấy một tiếng động.

“!?”

Cậu thiếu chút nữa đã hốt hoảng khai hỏa khẩu súng lục mà không nghĩ tới hậu quả, nhưng cậu kịp nhận ra người vừa tới.

Đó là Digurv, và anh đang bế Takitsubo trên tay. Anh ta nhất định đã tới được đây nhờ chạy theo lối thoát sau những đống đổ nát khác. Digurv đã không bỏ mặc cô gái đang bất tỉnh kia.

Hamazura gần như đã suy sụp, nhưng nhìn thấy gương mặt đang say ngủ của Takitsubo, trụ cột tinh thần của cậu lại trở nên vững vàng hơn.

“Cậu không sao chứ? Chúng ta có lẽ sẽ sống sót qua vụ này mà không có thêm thương vong hay bệnh nhân nào.”

“Mà này, tôi tưởng anh đã chạy tới một căn hầm khác rồi.”

“Tôi chỉ chạy trốn từ chỗ này tới chỗ khác mà cố không để lũ privateer phát hiện, và cuối cùng thì tới được đây.”

Thế nghĩa là lũ privateer đã bao vây bọn họ, và giờ thì chúng đang xiết chặt vòng vây. Sự căng thẳng khiến miệng Hamazura trở nên khô không khốc. Cậu thiếu chút nữa thì bốc một nắm tuyết lên và tọng vào mồm mình, nhưng Hamazura vẫn còn một thắc mắc.

“Thế còn các căn hầm khác thì sao?”

“Lối vào một tầng hầm khác nằm gần đây, nhưng bọn privateer đang lảng vảng quanh đó. Hình như chúng chưa tìm ra nó, nhưng nếu tôi tới gần thì chúng có thể sẽ phát hiện ngay.”

“Chết tiệt,” Hamazura lẩm bẩm.

Tiếng ồn từ các động cơ lại nhỏ đến đáng ngạc nhiên. Cỗ chiến xa đối không vừa nãy chắc là thứ duy nhất vẫn đang chạy. Chiếc xe bọc thép còn lại đã rơi xuống tầng hầm của phòng khám và không thể được sử dụng nữa. Nhưng lũ privateer trèo ra từ đó lại đang tình cờ ngăn cản họ tới một căn hầm khác.

“Bọn chúng đang làm gì thế?”

“Chúng đang lục soát mọi ngóc ngách, đến gác mái với rèm cửa cũng không chừa. Chúng còn kiểm tra cả gầm giường trẻ con để xem có chỗ giấu tiền bạc hay của cải nào không. Xem chừng chúng đang phát cuồng vì không tìm được mục tiêu. Cả lũ đó đều rất thèm khát được chém giết.”

“...Vậy là chúng không định để ta thoát. Và xem ra thì bọn này đã vứt hết lương tâm cho chó gặm rồi.”

Lũ privateer đang ngẫu nhiên cản đường tới căn hầm của họ.

Không còn một nơi an toàn nào để họ chạy tới.

Mà ngay từ đầu thì một nơi như thế chưa hẳn đã tồn tại.

Hamazura nhìn xuống gương mặt đang mê man của Takitsubo. Mồ hôi ròng ròng lăn trên trán cô, tóc mái thì ướt đẫm và rũ rượi ở đó. Khi chỉnh lại tóc cho Takitsubo, cậu nhận ra các ngón tay của mình đã không còn run rẩy nữa.

Cậu sẽ không để cô phải bỏ mạng ở đây.

Cậu cũng không muốn những người đã chăm sóc cô phải chết.

Cậu càng không chấp nhận thua cuộc mà chưa làm được gì. Cậu đã thua như thế quá nhiều khi còn lăn lộn trong mấy con hẻm ở Thành Phố Học Viện rồi.

Chẳng phải là Hamazura đã tự nhủ sẽ thoát khỏi số phận thảm hại đó?

Cậu cực kỳ phẫn nộ vì sự bạo ngược phi lý trước mắt. Tại sao tính mạng của Takitsubo cứ bị đe dọa? Tại sao những dân làng đã đối tốt với hai kẻ lạ mặt lại phải hứng chịu chà đạp chỉ vì một lý do vô nghĩa như vậy? Đã đến lúc để phản công. Nếu đây là một trận tử chiến, Hamazura có quyền được đáp trả đối phương.

“...Anh có thể trông nom Takitsubo thêm một chút nữa không?”

“C-cậu định làm gì thế?”

Digurv có vẻ đã nhận ra sự thay đổi trong nét mặt và cả bầu không khí xung quanh Hamazura.

Hamazura liếc nhìn gương mặt của Takitsubo một lần nữa.

“Tôi nhịn thế là đủ rồi. Tôi sẽ biến đồ chơi của bọn nó thành phế liệu.”

“Nói trước là bọn tôi không có khẩu RPG (súng phản lực chống tăng) nào ở đây. Giáp của thứ đó có thể không dày như xe tăng, nhưng AK không đủ xi nhê với nó đâu!!”

“Như đề can đánh dấu thôi, phải không?”

Digurv có vẻ bối rối trước câu nói lạ lùng ấy, Hamazura bèn lặp lại ý của cậu.

“Anh có nói là các anh đào đống địa lôi của quân đội lên để giao chúng cho một tổ chức phi chính phủ, phải không?”


Phần 2Edit

Hắn lao ra từ phía căn cứ nọ.

Accelerator cật lực chạy trên tuyết.

Hắn không hề truy đuổi ai, cũng chẳng chạy tới một nơi cụ thể nào.

Hắn chỉ đang chạy trốn.

Siêu năng lực gia hạng nhất của Thành Phố Học Viện đang bỏ chạy với Last Order trên tay.

Hắn thấy cô gái đằng sau thực sự rất đáng sợ.

Đáng sợ hơn Kihara Amata.

Đáng sợ hơn Kakine Teitoku.

Đáng sợ hơn Aiwass.

Và đáng sợ hơn cả chàng trai nọ nữa.

Kẻ địch đang truy đuổi Accelerator đem đến nỗi khiếp đảm vô cùng, bởi sự tồn tại của cô là mối đe dọa tới trụ cột chống đỡ lý tưởng sống của hắn.

Hắn nghe được âm thanh xẹt xẹt của các tia điện tóe ra từ phía sau.

Nó nằm ở mức yếu hơn so với Railgun của #3.

Nhưng rõ ràng là mạnh hơn so với các Sister bình thường khác.

Hắn lại nghe thấy gì đó như tiếng bong bóng nổ tung.

Đó là âm thanh khi một chiếc đinh dài khoảng 2 cm được phóng đi với vận tốc trên ngưỡng tốc độ âm thanh một chút.

Uy lực của nó ngang với một viên đạn súng lục.

Chiếc đinh thép được bắn tới từ phía sau Accelerator, và nó găm thẳng vào tay trái hắn một cách chuẩn xác.

Khu vực giữa khuỷu tay và vai đã lãnh trọn cú bắn ấy.

Nhưng đó chẳng phải là vì hắn không thể phản hồi đòn đánh.

Hắn chỉ không chắc là mình có nên phản hồi nó.

À không, phải nói là hắn không thể quyết định liệu có nên dùng phản hồi để sát hại kẻ địch.

Accelerator có thể điều chỉnh góc phản hồi nhằm gây thương tích mà không giết chết cô gái đó, nhưng hắn không thể chối bỏ sự thật là bản thân có thể lỡ tay sai sót do thói quen cũ. Khi nghĩ đến khả năng đó, gã siêu năng lực gia chẳng thể hành động.

Sức lực như bị rút khỏi cánh tay của hắn.

Cô bé đang được hắn bế trên tay cũng vì vậy mà văng ra phía trước..

Hơi ấm sót lại từ trụ cột tinh thần của hắn cũng bị quét đi bởi cơn gió rét thổi qua thảo nguyên phủ tuyết này.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Tiếng thét của hắn vang dội khắp không gian.

Cơ thể của Last Order rơi xuống đống tuyết dày cộm.

Accelerator còn chẳng thể duỗi tay với lấy con bé. Hắn mất thăng bằng và loạng choạng trên tuyết như sắp gục ngã hoàn toàn.

Hắn cảm thấy tiếng cười gần như sắp trào dâng từ đáy tâm can của mình.

Accelerator có một nguyên tắc mà hắn tự đặt ra cho bản thân.

Trong quá khứ, hắn từng sát hại vô số nhân bản vì một thí nghiệm dành riêng cho mình.

Đó là lý do khiến hắn tự quyết với lòng, cho dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa, hắn sẽ không bao giờ hãm hại thêm một nhân bản nào trong số các Sister và Last Order.

Để theo đuổi mục tiêu ấy, Accelerator đã phải kinh qua bao cuộc chiến đẫm máu. Kihara Amata, Kakine Teitoku, và Shiokishi của Ban giám đốc. Cơ thể và tinh thần hắn đều đã kiệt quệ sau nhiều lần đối đầu với những con quái vật khác nhau. Sau thất bại trước Aiwass, hắn đã phải đào tẩu tới xứ tuyết này. Tuy nỗ lực của bản thân chưa phải là hoàn hảo, nhưng hắn cảm thấy mình đã làm khá ổn trong việc bảo vệ sinh mạng và cuộc sống của Last Order cũng như các Sister khác. Hắn luôn tin là mình đã làm những gì cần thiết.

Ấy thế mà, trong bao nhiêu thứ khả năng, Thành Phố Học Viện lại lập ra một kế hoạch đánh trúng vào điểm yếu đó. Họ biết hắn luôn trăn trở bảo vệ các Sister, cho dù điều đó buộc hắn đương đầu với cả thế giới đi chăng nữa, và họ đã lợi dụng khát khao ấy làm công cụ để chống lại Accelerator.

(Lũ điên rồ khốn nạn…)

Hắn cần phải bảo vệ Last Order.

Hắn cần phải đánh bại một Sister đang truy sát mình.

Dù hắn có bảo vệ một bên, hay để một bên được sống, Accelerator vẫn sẽ phá vỡ cái nguyên tắc mà hắn luôn mạo hiểm cả tính mạng để tuân theo.

(Third Season? Chúng tạo thêm nhiều nhân bản chỉ để dồn mình vào tình huống này ư? Chúng làm thế chỉ để tái hiện nỗi ám ảnh hòng đập tan tinh thần mình sao!? Giờ thì mình mới quan sát được từ góc độ bên ngoài, tất cả đều trở nên rõ ràng hơn. Thành Phố Học Viện là một lũ điên rồ khốn nạn. Cái thành phố ấy đã bại hoại từ tận gốc rễ của nó rồi!!)

Gã siêu năng lực gia không thể bắt cái đầu của mình hoạt động như bình thường.

Đó chính là bằng chứng cho thấy sự tồn tại của cô gái đằng sau đã lay động tinh thần hắn đến mức nào.

Đúng là một chiến thuật tâm lý sẽ hiệu quả hơn khi đối đầu với một kẻ có thể phản hồi cả đòn tấn công hạt nhân.

“Trời đất. Bộ anh tưởng là mình đang bảo vệ Misaka sao? Chẳng ai nhờ anh làm thế cả. Nói thẳng ra, anh quá ngây thơ khi nghĩ rằng chỉ vậy là đủ đề bù đắp cho hơn 1 vạn sinh mệnh mà anh tước đi.”

Từng lời, từng câu nói như đang cứa sâu vào vết thương của hắn.

Cách ăn nói của cô gái ấy không khác các Sister bình thường, nhưng những cảm xúc ẩn sau mỗi lời lại khác biệt vô cùng.

“Tốt nhất là anh tự đâm đầu vào chỗ chết đi. Nếu phá vỡ nguyên tắc của bản thân và đánh hết mình, anh chắc chắn có thể giết Misaka đấy,” giọng nói vang lên từ sau chiếc mặt nạ với các ống kính sắp xếp như mặt đồng hồ.

Chẳng có một chút sợ hãi nào ẩn trong những lời nói đó.

Cô gái ấy biết chắc hắn tuyệt đối không thể phản kháng.

Cô đang cách hắn khoảng 10 mét.

“Xem ra đối sách mà Misaka chuẩn bị cho thiết bị điện cực của anh là thừa rồi.”

Tia điện lóe lên từ những sợi tóc mái lộ ra ở rìa của chiếc mặt nạ. Cô gái này có lẽ định gây nhiễu tín hiệu bằng siêu năng lực của mình. Hoặc có thể là cô đang trực tiếp can thiệp vào Mạng lưới Misaka.

Sau khi nghĩ tới những điều đó, một nghi vấn bỗng nảy sinh trong Accelerator.

Last Order là một nhân bản đặc biệt, con bé nắm giữ quyền điều khiển trên mọi đơn vị Sister kết nối với Mạng lưới Misaka. Nếu nữ thích khách kia là một trong số họ, Last Order có thể khống chế cô ta chỉ với một mệnh lệnh.

Giới lãnh đạo chắc chắn biết Accelerator đã đem theo Last Order với hắn.

Liệu họ có giao nhiệm vụ ám sát cho một Sister có thể bị tước quyền kiểm soát bất cứ lúc nào không?

Nghĩa là…

(Nó là giả mạo!!)

Accelerator lập tức ngừng chạy sau khi đi đến kết luận ấy.

Một tiếng nổ vang lên.

Tuyết bị thổi bay đi, mặt đất bên dưới cũng vỡ vụn và đất đá bay thẳng tới cô gái với tốc độ chóng mặt. Nó trông cứ như một phát súng shotgun với đạn là những vật thể tự nhiên.

Phản ứng với đòn đánh, nữ thích khách ấy chỉ hơi gập người lại.

Đó là một động tác hạ thấp hông rất trơn tru.

Đòn tấn công như một cú đấm móc đó chủ yếu nhắm vào mặt và phần thân trên của cô gái, nhưng cô đã dễ dàng né nó. Tuy vậy, những viên đất đá bay trúng chiếc mặt nạ và hất văng nó đi.

Nữ thích khách kia đã hoàn toàn lộ diện.

Lần này thì Accelerator thực sự gục ngã trên nền tuyết trắng.

Hắn không trúng phải đòn đánh kỳ lạ nào. Chỉ là đâu đó trong hắn đang gay gắt cự tuyệt việc chấp nhận dung mạo đằng sau chiếc mặt nạ của cô gái ấy.

“Vô dụng thôi,” nữ thích khách lên tiếng, một nụ cười hiện rõ trên khuôn mặt cô, một khuôn mặt mà Last Order sẽ có khi con bé bước vào tuổi học sinh cấp 3.

“Anh dùng Mạng lưới Misaka để phục vụ việc tính toán. Misaka này là một phần của Dự án sản xuất thứ 3, cô có thể giám sát các hoạt động của Mạng lưới Misaka và nhờ thế mà đọc trước đòn tấn công của anh. Khiến cô trọng thương không dễ đâu. Anh vẫn nghĩ là mình có thể nương tay với cô sao? Nếu không muốn chết thì anh phải giết Misaka... Nào! nếu đã hiểu rồi thì tới đi, thử giết Misaka xem nào... À quên, dĩ nhiên là anh không thể làm thế. Xuống tay giết cô đồng nghĩa với việc tự mình đạp đổ thành quả mà anh mất công vun đắp cho tới hôm nay. Vậy thì xin anh vui lòng để Misaka thịt anh nhé? Gya ha ha ha!!!”

Cô ta là giả mạo.

Cô ta đang dùng một thứ hóa trang đặc biệt.

Cô ta đang dùng một thứ siêu năng lực nào đó.

Accelerator vừa đứng dậy vừa nhủ thầm mấy điều đó.

Thế nhưng…

“Giúp em. Misaka sợ lắm.”

“...!!”

Nghe mấy lời mà cô gái vừa thốt lên, con quái vật chợt chết đứng tại chỗ.

Máu tiếp tục rỉ ra từ cánh tay trái vừa bị chiếc đinh thép xuyên thủng, hắn còn chẳng có sức để vung nắm đấm tự vệ.

“Nhân tiện mà nói…”

Nữ thích khách liền đưa tay lên cổ mình.

Hắn bỗng phát hiện ra một vết sẹo rất mỏng ở đó, nếu không chú ý thì khó ai có thể nhận ra.

“Misaka được cài đặt nhiều vi mạch và bộ chọn lọc vào cơ thể của cô. Chừng nào Ban giám đốc còn chưa nhập mã chấp thuận, chúng sẽ tự động từ chối mọi tín hiệu khống chế tới từ Last Order. Kể cả dựa dẫm vào trung tâm chỉ huy cũng không giúp anh cản được Misaka này đâu.”

“...”

Hắn hiện có hai lựa chọn khá đơn giản.

Giết hoặc bị giết.

Tuy nhiên, nó không chỉ là lựa chọn dành riêng cho Accelerator.

Nếu chỉ thế thì hắn đã cam tâm để cô gái kia kết liễu mình.

Vấn đề là cả Last Order cũng bị cuốn vào vụ ám sát này.

Đây không giống như việc xử lý một tên côn đồ hạng bét.

Nhưng nó cũng chẳng phải một tình huống có thể được giải quyết bằng cách vứt bỏ mạng sống.

Dù là cách nào cũng không thể cứu họ.

Accelerator sẵn sàng chĩa súng vào đầu mình và bóp cò nếu điều đó có thể giúp một Sister thoát khỏi cái chết. Nhưng hắn không thể giết họ. Dù có biến thành kẻ thù của cả thế giới, cho dù có phải đương đầu với vô số những con quái vật tới từ bóng tối của thế giới này, hắn cũng không bao giờ, không bao giờ đem lại đau đớn và sợ hãi cho những cô gái mang dung mạo ấy. Hắn không nghĩ rằng cái bộ dạng đẫm máu của mình sẽ đem tới nụ cười cho họ, nhưng ít nhất thì hắn vẫn muốn bảo vệ những nụ cười mà họ đang có.

Ấy vậy mà dù thắng hay thua cũng chỉ dồn những Sister ấy vào đường cùng.

Hắn từng tham gia vào cái thí nghiệm nọ, Accelerator thừa hiểu, Thành Phố Học Viện hoàn toàn nghiêm túc khi nói sẽ giết các Sister. Hắn biết là chúng sẽ chẳng nương tay hay phạm sai lầm nào trong chuyện đó.

Nhưng…

Với lần này…

Accelerator hiểu là hắn sẽ hoàn toàn thua dù người chết có là Last Order hay nữ thích khách kia đi chăng nữa.

“...Third Season à,” Accelerator lẩm bẩm. “Nếu chúng đã bắt đầu dự án đó và tạo ra cô, vậy nghĩa là các Sister cũng có thể bị thay thế bất cứ lúc nào. Ta chắc là yếu tố kinh phí lẫn đạo đức đều không thể cản chúng ra quyết định ấy.”

“Đúng thế. Ngay cả tháp chỉ huy như Last Order cũng không phải ngoại lệ.”

Thành Phố Học Viện đang thực hiện một thí nghiệm nào đó. Accelerator biết Aiwass có dính líu tới kế hoạch ấy, và các Sister cùng với mạng lưới của họ đang được sử dụng cho nó.

“Nhưng Ban giám đốc luôn muốn giữ lại Mạng lưới Misaka để thao túng, Misaka đoán là quyết định tái xây dựng một Mạng lưới mới chỉ được thông qua sau khi Last Order biến mất. Nghĩa là mọi chuyện vẫn sẽ như cũ nếu anh không đem theo chị ấy một cách thiếu cần thiết như thế này. Và giờ thì gieo nhân nào, gặt quả ấy thôi.”

Cơ bản mà nói, cô gái này không tới để thu hồi Last Order, mà là để kết liễu con bé.

Nếu Thành Phố Học Viện định tái tạo một Mạng lưới Misaka cùng với tháp chỉ huy mới, thế hệ Sister cũ sẽ chẳng còn cần thiết. Thậm chí, giữ lại hai tháp chỉ huy có thể gây bất tiện cho cả mạng lưới. Chính vì thế nên họ đang chủ động tiến hành xử lý Last Order.

Nhưng con bé chẳng làm gì sai trái cả.

Tất cả chỉ vì một mục đích vô nghĩa nhằm đem lại lợi ích cho một kẻ nào đó.

“Anh định làm gì đây?” nữ thích khách mỉm cười.

Đó là một nụ cười tàn độc và ngập tràn những cảm xúc không giống với ấn tượng của một Sister nào.

“Nếu không muốn giết hại thêm một Sister, anh chẳng còn lựa chọn nào ngoài việc để Misaka thịt anh. Nhưng sau đó thì Misaka sẽ xuống tay với Last Order nữa. Nếu anh dùng vũ lực để ngăn cô, Misaka sẽ chết. Gya ha ha ha ha!! Dù thế nào thì tinh thần anh cũng tiêu tan là cái chắc. Misaka sẽ chơi đùa cho tới khi nhân cách của anh hoàn toàn sụp đổ. Nào! Cùng thưởng thức cuộc vui với Misaka nhé!!”

Những lời nói đem tới nỗi tuyệt vọng này đã đánh dấu cho một khởi đầu,...

...khởi đầu của một trận chiến hòng tận diệt cái trụ cột chống đỡ tâm can mà Accelerator đã liều mạng để gây dựng.


Phần 3Edit

Để vượt qua mặt trận khốc liệt tại Biển Nhật Bản, một tàu ngầm của Hải quân Nga đã chọn con đường vòng qua Thái Bình Dương. Và hiện giờ thì nó đang đi vào hải phận của Indonesia.

Nhiệm vụ của con tàu này không phải là phóng tên lửa đạn đạo từ một vị trí bất ngờ.

Nga vốn đã tiến hành phóng hàng loạt tên lửa từ nhiều hướng khác nhau, nhưng tất cả đều bị bắn hạ một cách chuẩn xác. Phần lớn trong số chúng bị đánh chặn từ ngoài tầng khí quyển, nhưng có vài tên lửa bị bắn hạ bởi một tia sáng bí ẩn chỉ 5 giây sau khi được phóng đi.

Nhìn vào lịch sử phát triển tên lửa thì đó quả là một chiến tích không tưởng.

Hệ thống đánh chặn mà loài người tạo ra là một tập hợp của rất nhiều công nghệ tân tiến khác nhau, nhưng độ chính xác của chúng chưa phải là hoàn hảo. Trên lý thuyết, đối sách cơ bản để chống lại tên lửa đạn đạo là tận dụng mặt trận chính trị để ngăn đối phương khai hỏa chúng ngay từ đầu.

Chiếc tàu ngầm này xâm nhập vào lãnh hải của Indonesia để thực hiện chiến lược mà các thượng cấp đề ra. Mục tiêu của nó là cắt đứt tuyến tiếp tế của kẻ địch.

Thành Phố Học Viện là một phần của đảo quốc Nhật Bản. Không giống như Nga, tài nguyên thiên nhiên của họ chỉ có hạn. Nga không nghĩ là cuộc chiến này sẽ kéo dài như vậy, nhưng việc cắt đứt nguồn cung từ hải ngoại vẫn là một chiến lược hiệu quả.

Công nghệ của Thành Phố Học Viện trông có vẻ toàn năng, nhưng chúng không thể tung hoành mãi mãi.

Ngày mà chúng cạn kiệt tài nguyên cũng sẽ là ngày giỗ của chúng.

Đó là những gì mà giới lãnh đạo Nga đã nghĩ.

Để đảm bảo không một tàu vận chuyển nào vượt qua được, Nga đã điều động hơn 20 chiếc tàu ngầm.

Song…

“Chẳng có gì cả,” ai đó lẩm bẩm trong chiếc tàu ngầm.

Bọn họ đã chờ đợi rất lâu, nhưng vẫn chẳng thấy bóng dáng của một con tàu nào.

Nói đúng hơn thì eo biển mà họ đang giám sát cứ như một xa lộ với các con tàu qua lại từ khắp nơi trên thế giới. Họ thực ra đã thấy nhiều tàu hướng tới nhiều quốc gia khác nhau. Nhưng chưa xuất hiện một con tàu nào với đích đến là Nhật Bản cả.

Có lẽ chúng đang dùng một tuyến đường biển khác, hay có lẽ tàu của chúng đang trà trộn trong số những con tàu hướng tới các nước khác. Họ đã cân nhắc tới rất nhiều khả năng như thế, nhưng vẫn chưa tìm ra được câu trả lời. Họ chỉ biết chắc một điều là Thành Phố Học Viện không thể tiếp tục vận hành mà không có một lượng lớn tàu vận chuyển cung ứng qua lại.

Tín hiệu liên lạc phát ra từ các con tàu ngầm khác trong hạm đội. Cả thủy thủ nghiệp dư lẫn các sĩ quan đều trở nên chán nản vì chẳng có gì để làm. Việc không tìm ra mục tiêu càng khiến cái cảm giác tù túng bên trong tàu ngầm thêm khó chịu.

“Có thật là chúng dùng tàu thủy không vậy? Tôi nghe nói chúng đang dùng oanh tạc cơ để vận chuyển vật liệu vào trong lãnh thổ của ta.”

“Tôi không nghĩ là chúng có thể vận chuyển mọi thứ hàng hóa bao gồm cả vật liệu, tài nguyên lẫn nhu yếu phẩm chỉ với mấy cỗ máy quái vật đấy đâu. Đừng để cái ấn tượng của công nghệ khiến cậu lúng túng. Chúng chẳng thay đổi được sự thật rằng đường biển vẫn là lựa chọn phổ biến nhất để cung cấp một lượng lớn vật tư.”

“Nhưng ta chưa phát hiện được một tàu chở hàng nào hướng tới Thành Phố Học Viện cả. Chúng ta thậm chí đã cưỡng chế kiểm tra vài lần như hải tặc, song vẫn chẳng thu được kết quả gì. Rốt cuộc thì chúng đang ở đâu chứ? Không ở trên biển, cũng không ở trên trời, chẳng lẽ chúng ở dưới đáy biển ư?”

“Không thể nào. Để tiếng ồn tạo ra không bị phát hiện thì tàu ngầm chỉ to được tới cỡ này. Chúng không thể được dùng cho việc vận chuyển trên quy mô lớn.”

...

“...Tính sao bây giờ? Đối phương đoán gần đúng kìa,” một sĩ quan trẻ đảm nhiệm thông tin liên lạc cất tiếng bên trong một chiếc tàu ngầm của Thành Phố Học Viện.

Họ đang lẻn qua một chiếc tàu ngầm của Nga trong khi chỉ cách nó vài mét. Phần lớn hàng hóa trong chiếc tàu ngầm này là để tiếp tế cho Thành Phố Học Viện. Cuộc đối thoại vừa nãy của các sĩ quan Nga đã đánh trúng sự thật.

Điểm sai lệch duy nhất là kích cỡ của con tàu.

Trong khi tàu ngầm của Nga chỉ dài khoảng 100 mét, tàu của Thành Phố Học Viện nhìn qua cũng phải gấp 5 lần như thế.

Thành Phố Học Viện không tiếp giáp với biển, nhưng có vài tổ chức hợp tác với họ đã chuẩn bị nhiều vũ khí bí mật dựa trên những công nghệ mà thành phố ấy tuồn cho. Một khi con tàu ngầm này đi vào hải phận Nhật Bản, nó sẽ tụ họp với nhiều chiếc nhỏ hơn để trao đổi hàng hóa, chúng sau đó sẽ vận chuyển vật tư tới một bến cảng.

Một hoa tiêu ngồi gần sĩ quan liên lạc vừa rồi bèn đáp lại.

“Ra-đa và sonar[9] của đối phương vẫn chưa phát hiện ra ta, thế nên chúng ta chính thức không tồn tại trong mắt họ.”

Bình thường thì một con tàu ngầm to như thế khá dễ để nhận biết chỉ với tiếng ồn từ chân vịt. Âm thanh khi nước bị khuấy động sẽ bị tàu địch phát hiện ngay.

Nhưng chuyện đó đã không xảy ra, bởi chiếc tàu ngầm này không có chân vịt nào. Thay vào đó, bề mặt của con tàu có chức năng nhận biết chuyển động của các dòng hải lưu, rồi sử dụng các ống phun nước để đẩy tàu đi, tiếng động sinh ra sẽ hòa lẫn với âm thanh của những dòng hải lưu đó. Dĩ nhiên là họ không thể loại bỏ hoàn toàn tiếng ồn từ con tàu, nhưng sự can thiệp từ các luồng nước khiến sonar của đối phương không phát hiện được điều gì đáng ngờ.

“Này, nếu chúng ta tấn công bằng vũ khí âm thanh, ta có thể khiến nó trông như một sự cố với chân vịt thay vì một đòn đánh đấy.”

Nhân tiện mà nói, bề mặt của chiếc tàu này được thiết kế để rất khó bị phát hiện, nó thậm chí có thể chống lại các biện pháp dò tìm bằng từ tính.

Dù vậy, con tàu vẫn sẽ bị nhận ra nếu ngoi lên một độ sâu nhất định, nhưng thế nghĩa là khả năng bị phát hiện sẽ càng gần với con số không nếu nó lặn dưới độ sâu ấy.

“Mục tiêu của chúng ta không phải là đánh chìm tàu địch,” người hoa tiêu lên tiếng như để tự xác nhận với bản thân. “Chúng ta chỉ cần hoàn thành nhiệm vụ của mình. Đối với ta, đảm bảo an toàn chính là chiến thắng lớn nhất.”


Phần 4Edit

Đống địa lôi được cất giữ ở rìa làng.

Hamazura lao ra từ sau đống đổ nát trong khi âm thanh rùng rợn từ động cơ của cỗ chiến xa vẫn vang lên chẳng dứt. Cậu vừa tiếp tục chạy trên tuyết, vừa nấp sau đống tàn tích xập xệ của các căn nhà.

Cậu đang lao tới một căn nhà nhỏ.

Tòa nhà này nhỏ tới mức một chiếc xe minivan cũng chẳng thể chui vừa.

Cánh cửa thô sơ khiến Hamazura liên tưởng tới cửa vào của một buồng vệ sinh, cậu mở nó ra và trông thấy một đống thứ được chất bừa bãi như tạp chí. Chúng là những khối kim loại có hình ngũ giác, trông hơi giống phiến chốt nhà trong môn bóng chày. Bên cạnh đống vật được gom lại và buộc bằng dây này còn có nhiều ống tròn to cỡ lon nước ngọt.

“Thì ra là đây…” Hamazura khẽ cất tiếng như đang rên rỉ.

Theo lời Digurv, mấy thứ trông như phiến chốt nhà chính là mìn chống tăng. Hamazura bê một chồng mìn bằng hai tay rồi đặt chúng xuống tuyết. Một người hiểu rõ sự đáng sợ của mìn sẽ không cả gan táy máy một cách bất cẩn như thế.

Cậu tháo đống dây rồi tóm lấy cạnh của một quả mìn trông như chốt nhà ấy.

Ở mỗi góc của vật hình ngũ giác này có một bộ phận nhỏ hình tam giác nhô ra. Chúng hẳn là kíp nổ nhận biết trọng lượng. Khi lật mặt kia của quả mìn lên để nhìn, cậu thấy phần trung tâm hơi lõm xuống một chút, và một nhánh gỗ dài vài xăng-ti-mét được gài ở đó theo phương ngang. Nó đang chèn lên một thứ giống như là chốt. Nhánh gỗ kia vốn không phải là một phần của quả mìn. Dân làng đã gài nó như một biện pháp an toàn tạm bợ sau khi đào đống mìn lên. Digurv nói chúng hoạt động giống với lựu đạn. Nếu cậu rút nhánh gỗ ra và đặt nó trên mặt đất, quả mìn khi đó sẽ sẵn sàng để kích nổ. Ngoài ra thì chốt của quả mìn chắc có thể được điều khiển bởi vài công cụ nào đó.

Cậu muốn đem theo càng nhiều càng tốt, nhưng đống mìn khá là nặng. Hamazura chỉ có thể mang theo 2 đến 3 quả cùng một lúc. Nếu vác theo 4 hay 5 quả thì cậu khó có thể chạy như bình thường. Cậu vốn đang ở thế bất lợi, Hamazura không muốn tặng thêm ưu thế nào cho đối phương.

(...Xem ra mình chỉ mang được 2 quả.)

Bất thình lình, bức tường của một tòa nhà khá gần căn nhà này bỗng sụp đổ.

Đó là do một quả đạn pháo to tướng của cỗ chiến xa đối không.

Digurv đã nói chỉ có 2 cỗ chiến xa tham gia tấn công ngôi làng, một chiếc đã bị rơi xuống hầm lánh nạn. Nếu Hamazura có thể phá hủy chiếc còn lại, mối đe dọa lớn nhất sẽ tạm thời biến mất khỏi đây.

Hamazura giật bắn mình trước tiếng ồn của đòn pháo kích, cậu bèn đem theo 2 quả mìn và rời khỏi căn nhà nhỏ.

Mục tiêu tiếp theo của cậu là tiếp cận cỗ chiến xa đó.

Cậu vẫn có thể rải mìn ở một địa điểm mà cỗ chiến xa sẽ đi qua, nhưng Hamazura không thể đoán ra một vị trí mà nó chắc chắn sẽ di chuyển tới. Và số mìn cậu mang theo cũng chỉ có hạn, chưa kể là cậu không thể chạy ra giữa đường rồi loay hoay gài mìn giữa ban ngày như vậy, nghe chẳng giống một nước đi tốt chút nào.

Để đảm bảo thành công, cách tiếp cận rồi ném quả địa lôi vào nó có lẽ là cách nhanh nhất. Cậu đã hỏi Digurv cho chắc, và đúng là chúng có thể được dùng như lựu đạn.

Dẫu vậy thì…

(Tiếp cận thứ đó cũng chẳng phải là chuyện dễ dàng.)

Dù gì đi nữa, địch thủ của cậu được trang bị những khẩu súng máy cỡ lớn với uy lực đủ để vùi dập cả nhà cửa lẫn thân xác con người. Để chúng phát hiện là chết chắc, và việc cậu đang tiếp cận đối phương càng tăng thêm nguy cơ bị chúng phát hiện.

Hamazura không nghĩ những gì mình đang làm là một ý tưởng hay ho.

Nhưng hoàn thành nó là cách duy nhất để cứu những người dân trong làng.

Nếu cậu thất bại, đến Takitsubo cũng sẽ phải bỏ mạng.

Nhỡ chuyện đó xảy ra thì bao nỗ lực chạy trốn khỏi Thành Phố Học Viện của hai người sẽ đổ sông đổ bể. Kể cả có tìm ra một yếu tố thương lượng thì Hamazura cũng chẳng thể đem Takitsubo trở lại từ cõi chết.

(Phải làm vậy thôi!!)

Cậu bèn chạy theo các đống tàn tích xung quanh. Cỗ chiến xa đối không đang lùng sục con mồi trong lúc cán nát nhiều ngôi nhà để tiêu khiển. Cứ thế thì nơi ẩn náu của dân làng sớm hay muộn cũng sẽ bị phát hiện. Hamazura chọn lối đi dọc theo các nóc nhà đã đổ sập và những gì còn sót lại của các bức tường.

Âm thanh cũng như rung động từ bánh xích khiến tim cậu như thót lên.

Cái khối thép to tướng ấy đang lăn bánh ở phía bên kia của một bức tường xập xệ.

Hamazura áp sát lưng vào mặt bên này của bức tường và liếc mắt quan sát qua một khung cửa sổ đã vỡ toang.

Mục tiêu của cậu đang ở rất gần.

Nó chỉ cách cậu khoảng 5 mét.

Cậu vươn tay nắm lấy nhánh gỗ được chèn ở một mặt của quả địa lôi.

Nếu rút thứ này ra, chức năng của quả mìn sẽ quay trở lại. Một chấn động đủ mạnh sẽ kích nổ nó. Ném quả mìn đi nhất định sẽ khiến nó nổ tung.

Hamazura hít một hơi thật sâu.

Rồi nín thở.

Cậu rút nhánh gỗ ra, đẩy lưng khỏi tường và vươn người qua khung cửa đã vỡ.

Đối phương dường như đã phát hiện ra cậu.

Nhưng giữa khoảng thời gian để một tháp pháo xoay nòng và khoảng thời gian để một người vung tay thì rõ ràng là Hamazura có lợi thế hơn.

Cậu ném quả địa lôi rồi vội vã nấp sau bức tường.

Quả mìn văng trúng một bên của tháp pháo và lập tức phát nổ.

Tiếng nổ vang rền khiến não bộ của cậu cũng phải rung rinh.

Tuy nhiên, địa lôi khác với lựu đạn. Nó là một khối bộc phá được dùng để rải trên mặt đất. Đặc điểm của nó cho phép năng lượng từ vụ nổ được hướng lên trên thay vì bộc phát ra tứ phía.

Quả địa lôi mà Hamazura vừa ném cũng như vậy.

Sau khi văng qua không trung, quả mìn đã đập vào tháp pháo với mặt dưới của nó. Chấn động đã kích nổ địa lôi, nhưng vụ nổ lại bộc phát theo một hướng khác.

Cỗ chiến xa chẳng bị hư tổn gì đáng kể.

Hamazura trông thấy tháp pháo đang xoay về phía mình.

Đúng lúc đó thì một tiếng động lạ lẫm khác vang tới tai cậu.

Đó là âm thanh khi một bức tường sập xuống do vụ nổ vô tình vừa rồi. Nó còn là tường của một nhà thờ nhỏ nằm chéo với ngôi nhà xập xệ mà Hamazura đang dùng để ẩn nấp. Đó là tòa kiến trúc duy nhất trong làng được xây từ gạch đá, ngay từ trước vụ nổ vừa nãy thì nó đã gần như sắp sập. Và giờ thì cả tháp chuông của nhà thờ liền sụp đổ, tòa tháp cùng quả chuông đồ sộ bên trong đang đổ nhào xuống phía chiếc chiến xa đối không.

Lũ privateer bên trong đã sớm phát hiện ra chuyện đó.

Tuy vậy, tòa tháp chuông bổ xuống như một cây búa trước khi chúng kịp di chuyển. Cỗ chiến xa là cả một khối thép dày cộm, nên thế vẫn chưa đủ để phá hủy nó, nhưng trọng lượng nặng nề của tòa tháp chuông đã phong tỏa khả năng di chuyển của cỗ chiến xa. Tháp pháo cùng với súng máy trên đó cũng không thể xoay được nữa.

“...”

Hamazura vẫn án binh bất động trong một thoáng.

Những cảm xúc khác biệt sôi sục trong cậu đã không dâng trào.

Cậu quay đầu lại và quan sát cái căn nhà chỉ còn là đống phế liệu này. Nó hoàn toàn không phải là cảnh dựng trong phim trường hay gì đấy. Nó thực sự từng là tổ ấm của nhiều con người.

Cậu chộp lấy một chai vodka may mắn vẫn nguyên vẹn trong chiếc tủ nằm trên sàn.

Hamazura rời khỏi căn nhà rồi tới trước cỗ chiến xa đối không.

Một xe tăng đúng nghĩa sẽ được trang bị súng máy hạng nhẹ trên nó để đối phó với bộ binh tiếp cận, nhưng cỗ chiến xa đối không này ngay từ đầu đã không dành cho việc xông pha giữa trận địa của địch, nó chẳng được lắp đặt thứ vũ khí nào như vậy.

Nó không còn là mối đe dọa với Hamazura nữa.

Cỗ chiến xa bọc thép có lỗ thông khí dùng cho việc đưa ô-xy vào trong, cậu đưa miệng lại gần đó rồi khẽ nói.

“...Trời hôm nay lạnh ra phết nhỉ.”

Hamazura đang nói bằng tiếng Nhật, nhưng cậu chẳng quan tâm cho lắm.

Nói sao cho chúng hiểu không phải là việc của cậu.


“Trời lạnh thế này mà nướng thịt thì thích phải biết.”


Khi cậu đập chai vodka lên nóc chiếc xe bọc thép, một tên privateer hốt hoảng chui ra từ cửa sập trên cỗ xe.

Hamazura chĩa súng về phía cánh cửa sập.

Cậu không có một chút do dự nào.


Phần 5Edit

Kamijou Touma tất bật loanh quanh tại quảng trường đổ nát.

Kết quả của màn đụng độ khi nãy thật thê thảm.

Ba pháp sư chuyên nghiệp, Lessar, Elizalina và Vento Tiên Phong đều bị hạ gục, Sasha Kreutzev đã bị Fiamma bắt đi, và giờ thì nơi đây chỉ còn vương lại những dấu tích của một cuộc chiến.

Ngay lúc này, Kamijou đang loay hoay giúp đỡ các pháp sư bị thương. Tuy nhiên, cậu không có đủ hiểu biết để làm được gì nhiều. Cậu chủ yếu đang nghe theo lời chỉ dẫn của họ.

“Vento…”

“Nếu định cảm ơn thì khỏi cần,” cô ta vẫn cố lè lưỡi ra và nói, mặc cho toàn thân gần như chẳng thể động đậy. “Ta không thích cách làm của Fiamma. Chỉ thế thôi. Ta không thể để hắn thoải mái thao túng Giáo hội Công giáo La Mã thêm nữa. Những gì ta làm chỉ tình cờ có lợi cho ngươi như vậy.”

“...”

Ngữ điệu của cô ta ngập tràn cảm giác thù địch, nhưng không hiểu sao Kamijou lại thấy an tâm hơn.

Không phải ai trong Giáo hội Công giáo La Mã cũng đồng tình với Fiamma. Có những người dám đứng lên chống đối cách làm của hắn. Biết được điều này khiến gánh nặng trên vai nhẹ nhõm nhiều hơn là cậu tưởng.

Vẫn nằm bất động gần đó, Elizalina bèn lên tiếng.

“Tôi không ngờ là Fiamma có thể vận dụng tri thức trong 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư.”

“Index không lưu trữ tất cả các thần chú dành cho Ghế phải của Chúa. Ta cá là Fiamma đang dùng con bé ấy để lấp đầy khoảng trống tri thức hòng tăng hiệu suất cho việc nào đó.”

“Hai người có biết Fiamma Cánh Hữu sẽ tới đâu không?”

Tốt nhất là nên gọi xe cứu thương cho Elizalina, nhưng cô đã từ chối. Dường như Elizalina cảm thấy có lỗi vì sự thật về ma thuật đã bị hé lộ và gây liên lụy cho dân thường trong trận giao chiến với Fiamma. Cô có lẽ không muốn rời khỏi hiện trường và bỏ mặc người dân trong thời điểm khó khăn này. Chỉ Elizalina mới hiểu được bản thân đang phải gách vách trọng trách gì.

“...Chắc là hắn quay về một căn cứ ở bên kia biên giới,” Kamijou đáp lại câu hỏi của Elizalina sau một thoáng suy nghĩ. “Hắn đang chuẩn bị gì đấy tại đó, hắn thậm chí đã mạnh tay đàn áp người dân trong vùng. Tôi đoán là hắn đem Sasha tới đó để hoàn tất việc chuẩn bị.”

Dụng tâm thực sự của Fiamma là gì vẫn chưa rõ ràng.

Tuy nhiên, chỉ màn chuẩn bị dạo đầu thôi mà đã gây ra bao thiệt hại thế này. Và rất có thể, Đệ tam Thế chiến cũng chỉ là một phần trong quá trình chuẩn bị của hắn. Có thể những gì Fiamma sắp làm sẽ còn đem tới nhiều nhiễu nhương hơn nữa. Dù nó có là gì thì bọn họ cũng không thể khoanh tay đứng nhìn hắn lộng hành.

“Tôi phải làm gì đấy,” Kamijou nói với Elizalina sau khi suy tính thêm một chút. “Tôi sẽ làm gì đó để chống lại hắn. Tôi cần phải cứu Index. Mọi người nên ở lại đây. Những gì mà Fiamma đang làm rất có thể sẽ lại ảnh hưởng tới nơi này một lần nữa.”

Đúng lúc Kamijou toan bỏ đi, ai đó tóm lấy tay cậu.

Đó là Lessar.

Thương thế của cô so với hai người kia thì khá là nhẹ. Cô không nói gì, nhưng Kamijou biết là cô gái ấy sẽ không buông ra nếu cậu không để cô đi theo mình.

Kamijou phân vân trong một thoáng, nhưng rồi cậu gật đầu.

Lessar buông tay ra và tiến tới cạnh Kamijou.

“Không còn nhiều thời gian đâu. Chúng ta cần Liên minh Elizalina giúp đỡ. Ta có thể hỏi mượn một chiếc xe hơi để nhanh chóng tới được căn cứ đó.”

“Họ là hai nước đối địch đấy. Làm vậy chẳng phải sẽ đem tới nhiều nguy hiểm hơn sao?”

“Liên minh Elizalina là tập hợp của các quốc gia nhỏ đã tách khỏi Nga trong mấy năm gần đây. Họ dùng kiểu xe hơi giống hệt với xe hơi ở Nga, ta chỉ cần tìm cách lẻn qua một khu vực canh phòng lỏng lẻo ở biên giới là xong thôi.”

“...”

Kamijou ngập ngừng.

“...Liệu có nên lôi kéo bọn họ như vậy không?”

“?”

“Như tôi vừa nói, họ là hai nước đối địch. Tôi cũng muốn được giúp đỡ, nhưng nếu Nga phát hiện ra chúng ta, họ có thể sẽ bị tấn công đấy. Liệu có nên nhờ vả họ trong tình hình này không?”

“Chuyện đó không dành cho chúng ta quyết định,” Lessar không chút lưỡng lự đáp lại.

Nghe qua thì có vẻ như cô chỉ thuận miệng nói vậy, nhưng thực ra là do cô đã quá quen với những tình huống sống còn.

“Mạng của ai thì người ấy tự đinh đoạt. Ít nhất thì họ nên tự quyết định chuyện dùng sinh mạng của mình vào việc gì. Nếu họ từ chối thì ta đành tìm cách khác thôi.”

“...”

Nhưng Kamijou vẫn lặng thing.

Lessar bèn đặt ngón trỏ lên thái dương với một vẻ tư lự.

“Tôi nghĩ tất cả đều như nhau thôi.”

“Sao cơ?”

“Dù Fiamma nói gì đi chăng nữa, mỗi người vẫn có quyền lựa chọn cách sống của mình.”

“...Có lẽ thế.”

“Và dù anh đang che giấu điều gì cũng vậy, anh đâu chỉ dậm chân tại đó. Anh đã vượt qua bao trở ngại để bước tiếp cuộc đời của mình, đúng không? Và nhờ vậy mà anh đã giúp được khá nhiều người, thậm chí còn ngăn chặn cuộc đảo chính ở Vương quốc Anh nữa. Thật lòng mà nói, tôi nghĩ anh nên tự hào về chuyện đó.”

Có lẽ việc Kamijou giấu diếm chuyện mình mất trí nhớ không hoàn toàn là sai.

Có lẽ việc cậu làm vậy để bảo vệ nụ cười của Index không hoàn toàn là do sự ích kỷ cá nhân.

Sự thật là như vậy.

Kamijou đã giải quyết khá nhiều vụ việc và giúp đỡ rất nhiều người. Đó hẳn là những điều đáng khâm phục. Và cậu đã gặp gỡ vài người bạn mới sau khi mất trí nhớ. Đối với những người đó, việc cậu có những trí nhớ cũ hay không chẳng quan trọng. Khoảng trống trong kí ức không thay đổi được việc cậu đã đứng lên chiến đấu vì họ.

Song…

“Dù vậy đi nữa,” Kamijou lẩm bẩm.

Mỗi từ thốt ra cứ như một nhát dao tự đâm vào ngực cậu.

“Dù vậy đi nữa, tôi không chắc là mình được quyền phán xét những việc đã làm có thật sự là vì Index hay không.”


Phần 6Edit

Mặt nước tại Eo biển Dover đã được đông cứng lại.

Và lúc này, pháp sư của hai phe Anh lẫn Pháp đang giao chiến nảy lửa trên đó.

Nó gần như chỉ là một cuộc hỗn chiến, nhưng binh lực của Anh đang dần tập hợp lại và củng cố xung quanh các hiệp sĩ vừa nhận được sức mạnh từ Curtana thông qua pháo đài di động Glastonbury.

Tuy nhiên, càng bị chèn ép thì con người càng phản kháng mãnh liệt hơn.

Các pháp sư của Pháp không phải là những kẻ dễ dàng lùi bước trước bản lĩnh quân địch hay cục diện cuộc chiến. Càng bị đẩy lùi thì họ càng để lộ những biểu cảm hung dữ hơn, và đồng thời còn đáp trả bằng vô số ma thuật tấn công.

Nhiều hiệp sĩ Anh vừa phải lùi bước.

Họ chỉ lùi lại một chút, và họ làm thế là để tái xác định khoảng cách cũng như tầm tấn công của mình.

Nhưng Nhị công chúa Carissa coi đó là biểu hiện của sự yếu kém, cô bèn tiến tới trước một bước và thốt lên.

“Ôii, không!!! Cứ thế này thì lũ Pháp bỉ ổi sẽ bắt được ta, chúng sẽ cưỡng bức ta đến chết mất.”

“...!!!????”

Câu nói vừa rồi của Nhị công chúa đã thổi bùng lên ý chí chiến đấu của các “hiệp sĩ” Anh.

Nhìn vào cách họ vung kiếm, có vẻ như cơ thể của các hiệp sĩ đã đạt đến ngưỡng giới hạn của mình, nhưng họ cũng chỉ đủ để xoay sở bảo vệ Carissa khỏi sự xâu xé của biển người từ phía Pháp.

Carissa hờ hững đặt hai tay lên hông.

“Thật là,… các ngươi đừng nên nương tay trên chiến trường. Đánh hăng như thế ngay từ đầu có phải tốt hơn không.”

Đúng lúc đó, Thủ lĩnh Hiệp sĩ liền dùng một linh khí truyền thông để liên lạc với Lâu đài Windsor.

“Đúng vậy, kết nối ta tới Nữ hoàng Elizard! Ngay lập tức!! Ta cần sự cho phép của Nữ hoàng để đét đít Công chúa Carissa.”

“Này, thôi ngay!! Ta biết tính mẫu thân, bả mà nghe được thì kiểu gì cũng dồn hết sức mạnh của Curtana cho ngươi chỉ để đét đít ta.”

Trong lúc hai người này mải cãi cọ và giành giật chiếc linh khí truyền thông thì cuộc chiến vẫn đang tiếp diễn. Trước cảnh vô số lưỡi kiếm và thần chú va chạm nảy lửa, Carissa liếc ánh mắt về phía các pháp sư của Pháp rồi lên tiếng.

“Hừm. Bọn chúng không có cá nhân nổi trội nào,” cô thẳng thắn nói ra đánh giá của mình. “Chúng có khối kẻ với bản lĩnh đích thực, nhưng lại thiếu một nhân tố quyết định. Không lẽ đối phương cho rằng bí quyết chiến thắng nằm ở việc hệ thống hóa các binh lực cận đại sao? Chúng không thể chống lại Thánhhiệp sĩ của ta chỉ với vậy.”

Thế rồi.

Một âm thanh vang rền nổ ra.

Nó tới từ trên đầu Carissa.

Một tia sét giáng xuống từ bầu trời và nhắm thẳng vào Nhị công chúa.

Tuy nhiên, cô vẫn bình chân như vại.

Các hiệp sĩ xung quanh nhất định đã chuẩn bị sẵn biện pháp phòng ngự, họ cùng vung kiếm lên trên và đánh bật tia sét đi.

“Cuối cùng thì Thánh Nữ Versailles cũng chỉ có thể ra tay từ xa,” Carissa nói với một vẻ buồn chán. “Xem ra chuyện đã quá rõ ràng rồi, ngươi căn bản là không thể rời cung điện Versailles. Đó không phải là vì một phong ấn nào đó ngăn ngươi bỏ đi, mà là do ngươi không thể sống mà không có môi trường ma thuật bên trong cung điện đó. Thân xác của ngươi đã bị đám lãnh đạo ngu xuẩn của Pháp tái điều chỉnh tới tận nội tạng bên trong, tất cả chỉ vì chúng quá e ngại ngươi.”

Lời nói của Carissa hẳn đang vang tới tai của Thánh Nữ Versailles tại nơi xa xôi nọ.

Không có một tiếng nói nào đáp lại.

Carissa vẫn tiếp tục lên tiếng mà chẳng để tâm.

“Và ngươi cũng không thể dễ dàng kết liễu ai đó chỉ với thứ thần chú cho phép kéo dài tầm hiệu dụng như thế đâu.”

Giả sử một pháp sư có sức mạnh cỡ 100.

Nếu pháp sư đó dồn hết sức mạnh cho một đòn tấn công, uy lực của nó sẽ là 100. Tuy nhiên, phạm vi hiệu dụng của đòn đánh tỷ lệ nghịch với uy lực phá hoại của nó.

Mặc dù có tồn tại những thần chú cho phép tấn công bất cứ điểm nào trong vũ trụ mà không bị khoảng cách vật lý gây trở ngại, nhưng thần chú mà Thánh Nữ Versailles vừa dùng không có khả năng đó. Cô ta chỉ sở hữu những thần chú tầm xa điển hình, những pháp thuật đó càng được thi triển từ xa thì càng mất đi uy lực.

Và trên hết, các hiệp sĩ mượn sức mạnh từ Curtana sẽ có được khả năng phi thường. Họ không phải là những kẻ chịu thua trước thứ pháp thuật đã suy yếu.

“Giờ thì,...” Carissa mở miệng nói với Thánh Nữ Versailles, người đang quan sát chiến trường từ xa. “Ta nghĩ đã đến lúc để ra tay nghiêm túc rồi. Ngươi cứ ngồi đó mà bất lực nhìn bọn ta đổ bộ nhé.”


Phần 7Edit

Tiếng nổ tanh tách của các tia điện vang lên trong khung cảnh trắng phau.

Dự án Third Season.

Thành Phố Học Viện khởi xướng cái dự án đó nhằm thủ tiêu Accelerator - kẻ mà họ không thể thao túng thêm nữa - lẫn cả Last Order cùng các đơn vị Sister - những người mà họ không còn lợi dụng được do ảnh hưởng từ Aiwass.

Đó là một loạt các Sister khác với 2 vạn + α cặp Sister.

Và rồi thì nữ thích khách cũng xưng tên.

“Anh có thể gọi Misaka này là Misaka Worst.”

Nói ra cái tên đó, có lẽ cô gái này biết rằng bản thân mình chỉ là một sự sống đáng lẽ không nên được sinh ra, và sự tồn tại của mình là một điều chẳng ai muốn.

Cô ta đùa giỡn với chiếc đinh thép dài 2 cm trên tay.

Những chiếc đinh như vậy đã vài lần được phóng đi với vận tốc trên ngưỡng tốc độ âm thanh, đi kèm với tiếng bong bóng nổ tung.

Song…

(Xét mức điện năng mà nó đang dùng thì cái đó thực ra không phải là súng Railgun.)

Trước cảnh bị dồn vào đường cùng, Accelerator ép cái đầu hắn phải rời khỏi mớ hỗn độn để tập trung phân tích tình hình.

(Cách làm của nó giống với phương pháp dùng trong súng bắn tỉa điện từ. Thay vì áp dụng quy tắc bàn tay trái như Railgun thì nó chỉ dùng nam châm điện để bắn các viên đạn thép, làm thế thì đơn giản hơn.)

Accelerator vẫn chưa dùng phản hồi của mình.

Thay vào đó, hắn chi phối các vector hỗ trợ lực chân để tăng tốc đột ngột nhằm thoát khỏi tầm ngắm của Misaka Worst.

Cục diện lúc này yêu cầu hắn phải bảo vệ Last Order, điều đó khiến hắn không thể tránh được một trận giao chiến.

Nhưng nếu có thể, Accelerator muốn tránh việc xuống tay với Misaka Worst.

Kể cả cô ta có là một nhân bản được tạo ra trong một dự án khác.

Kể cả cô ta có khác với 2 vạn + α cặp Sister được tạo ra từ kế hoạch trước.

Kể cả cô ta chỉ là một phần của cái kế hoạch được lập ra để thủ tiêu Accelerator lẫn các Sister,...

...hắn vẫn cực lực cự tuyệt việc để cho một nhân bản phải chết.

Nói đúng ra thì có một điều rất tàn nhẫn trong cách nghĩ ấy của hắn. Nếu đối phương không phải là Misaka Worst, mà là Kihara Amata hay Kakine Teitoku, nếu kẻ cản đường hắn là lũ khốn đó, hắn sẽ không chần chừ dù chỉ một giây. Hắn sẽ xé xác chúng ra trăm mảnh nếu việc đó là cần thiết để bảo vệ Last Order. Accelerator không phải là kẻ theo chủ nghĩa bác ái. Nếu có thể giúp hắn đạt được mục tiêu, hắn chẳng ngại xuống tay hạ sát kẻ địch của mình. Tuy nhiên, lần này thì hắn không thể làm thế với “kẻ địch” trước mắt.

Dĩ nhiên, Misaka Worst biết tỏng điều đó.

Cô ta biết là Accelerator đang do dự, và cô ta đã lợi dụng điều đó cho chiến thuật của mình.

Suy cho cùng thì cô được tạo ra chỉ để làm thế.

“Anh nên cẩn thận thì hơn,” cô ta buông lời với một biểu cảm khác hẳn so với các Sister khác.

Đó là một điệu cười ngập tràn sự thù hằn.

“Misaka này không có công xuất mạnh như Nguyên bản, nhưng cô vẫn tạo ra được 200,000,000 vôn. Thế là đủ để xếp vào Level 4 rồi.”

Một tiếng nổ vang lên, và thân hình của Misaka Worst chợt biến mất.

Cô ta vừa dùng một luồng điện cao thế cực mạnh nhằm kích nổ không khí và lợi dụng động năng tạo ra để phóng vút lên trời. Nó cũng là cách mà cô đã dùng để hạ cánh an toàn sau khi bị Accelerator bắn hạ.

Khi hắn nhận ra thì đã quá muộn.

“Một phát nữa này,” giọng nói vang tới từ trên đầu Accelerator.

Một chiếc đinh dài 2 cm lập tức phóng thẳng xuống hắn.

Accelerator nhảy sang một bên, nhưng hắn mất thăng bằng giữa chừng và ngã xuống tuyết.

Hắn đã bị thương ở bắp chân.

Lần này thì chiếc đinh vẫn ghim trong chân hắn sau khi bắn trúng.

“Chạy khỏi Misaka nữa đi,” Misaka Worst mở miệng sau khi đáp xuống tuyết.

Cô đang chà xát mấy chiếc đinh thép trên tay.

Cô ta cố tình tạo ra cái âm thanh khó chịu ấy chỉ để giày vò mục tiêu của mình thêm một chút.

“Anh đã giết hơn 1 vạn Misaka mà, đúng không?”

Câu hỏi đó cứa sâu vào ngực hắn.

Cùng là một câu nói ấy, nhưng những lời thốt ra từ Misaka Worst lại mang ý nghĩa hoàn toàn khác so với khi thốt ra từ một kẻ xa lạ.

Accelerator có thể phản hồi cả đòn tấn công hạt nhân, nhưng chỉ cần âm thanh từ giọng nói của cô gái kia cũng đủ để hủy diệt hắn từ trong ra ngoài.

“Thế thì chạy đi. Van xin tha mạng đi nào. Anh không xứng được hưởng cái chết bình thường như những người thường. Anh sẽ không bao giờ trả đủ món nợ này, trừ khi anh để nhân quyền của mình bị chà đạp hơn vạn lần. Mà nói cho anh biết, đó chỉ là vốn thôi. Nếu tính thêm lãi, 3 lần như thế cũng chưa đủ đâu.”

Da mặt của Misaka Worst bỗng trở nên nhăn nhở.

Cái vẻ yêu kiều của một gương mặt nữ tính đã bị biến tướng như một con búp bê nhựa bị thả vào lửa.

Là do sự thù hận trong cô.

Nó không chỉ đơn giản là phẫn nộ. Một nụ cười toe toét đang trải rộng trên khuôn mặt cô gái, đến nỗi khiến người khác có cảm tưởng như những đường nét vốn có trên dung mạo ấy sẽ chẳng bao giờ quay trở lại.

(...Đừng để bị lừa!)

Kìm nén cơn đau đang lan tỏa từ tay lẫn chân, Accelerator tự nhủ trong đầu.

(Nó không phải là một trong số họ. Nó không thuộc về số nhân bản được trực tiếp tạo ra cho thí nghiệm đó. Nó chỉ là một kẻ giả mạo với khuôn mặt giống hệt họ mà thôi. Mình không cần để tâm tới những thứ nó nói.)

Một cảm giác lạ lẫm bỗng dồn nén giữa trán hắn.

Hắn có nên khởi động phản hồi lên toàn cơ thể không?

Hắn có nên phản hồi tiếng nói của Misaka Worst không?

Accelerator đang cân nhắc lựa chọn của mình.

Song…

“Misaka cũng vậy thôi.”

Chỉ là một câu, nhưng sáu âm tiết ấy đã quá đủ để ngăn hắn đưa ra lựa chọn.

“Misaka được tạo ra để giết anh. Bản thân cô cũng không muốn ra đời đâu, nhưng Misaka đã được tạo ra mà chẳng thể phản đối như vậy. Nhằm chặn các tín hiệu từ Last Order, Misaka đã bị mổ xẻ khắp người, rồi hàng đống thứ vi mạch với bộ chọn lọc quái lạ đã được cài vào cơ thể cô. Nếu không phải vì anh thì mấy chuyện đó đâu xảy ra. Nếu anh không đưa ra những quyết định ấy thì Misaka đã chẳng phải sinh ra. Và kể cả vẫn bị tạo ra thì ít nhất Misaka cũng không phải hứng chịu cái tương lai mịt mù như thế này. ‘Đau đớn lắm, giúp Misaka.’ Đến lúc biết dùng mấy từ đấy thì Misaka đã lâm vào cảnh không thể nói ra. Chính vì thế mà Misaka mới có quyền oán trách anh. Chính vì thế mà Misaka mới có lý do để giết anh.”

Mỗi lời cô ta nói ra khiến người khác phải liên tưởng đến một tên sát nhân lập dị đang khoe khoang món hung khí của mình.

“Mặc dù mỗi Misaka là một đơn vị độc lập, nhưng tất cả đồng thời cũng là một cá thể Misaka lớn hơn được kết nối bởi Mạng lưới. Những gì Misaka này vừa nói không phải là suy nghĩ của riêng cô đâu. Nó là một phần trong nhận thức của cả cá thể Misaka trên Mạng lưới.”

Tiếng nổ và âm thanh nặng trịch bỗng vang lên, tầm nhìn của Accelerator cũng nhòe đi.

Hắn chợt nhận ra là Misaka Worst vừa kích nổ không khí để di chuyển cực nhanh và tung một cú đá vào mặt hắn.

“Anh nghĩ tại sao mà chưa từng có một Misaka nào, tính cả Last Order, oán trách anh? Anh không thấy lạ sao? Anh đã giết họ rồi giết họ, ngày qua ngày, hơn 1 vạn sự sống đã biến mất dưới tay anh, ấy thế mà không một đơn vị nào tỏ vẻ oán hận anh cả. Lý do đơn giản lắm. Không phải là vì Misaka khoan dung, hay hoàn hảo, hay trong sáng như công chúa đích thực đâu. ...Càng không phải là vì Misaka không có oán hận nào với anh. Mà đơn giản chỉ vì các Misaka chẳng có khả năng biểu lộ ra ngoài thôi, chức năng xử lý các cảm xúc con người của họ chưa được hoàn thiện. Họ không thể lĩnh hội và biểu lộ nhiều cảm xúc trong mình.”

Đó là ý đồ của cô ta.

Cô ta toan tính dồn Accelerator vào đường cùng.

Thế nên, hắn không cần để tâm tới những gì cô ta nói.

Nhưng…

Hắn vẫn không thể nhắm mắt trước nỗi căm hận tới từ Misaka Worst… và có thể là tất cả các Sister nữa.

Cho dù chỉ là một phần trong chiến lược của cô ta, nó vẫn khiến hắn day dứt bận tâm.

Biết đâu Last Order mỉm cười với hắn không phải vì con bé đã tha thứ cho hắn thì sao? Biết đâu cái nhân cách được xây dựng gấp rút từ cỗ máy Testament đã không đủ trưởng thành để nhận biết các cảm xúc tiêu cực như oán hận hay khiếp sợ? Liệu con bé có dễ dàng tha thứ cho Accelerator sau những gì hắn đã làm không? Hắn sợ phải nghe câu trả lời, nỗi sợ ấy lay động cả tâm can hắn.

Máu đỏ rỉ xuống và vương vãi khắp nền tuyết trắng.

Tia máu phun ra như đang vẽ lại quỹ đạo văng đi của Accelerator.

Misaka Worst chà mũi giày lên tuyết để lau sạch vết máu.

“Gya ha ha!! Các Misaka càng lúc càng trở nên có hồn hơn rồi! Nhờ vậy mà họ có thể làm được nhiều thứ giống con người hơn!! Nhưng giống người hơn chưa chắc đã là tốt đâu! Sớm muộn gì thì họ sẽ nhận thức được nỗi oán hận của mình. Họ sẽ nhận ra là mình có quyền trả thù!! Những gì anh đã vướng vào trong quá trình đền tội tới giờ cũng chỉ để tự thỏa mãn bản thân mà thôi!! Chúng chẳng gỡ bỏ được chút oán hận nào trong các Misaka cả!! Tới một lúc nào đó, tất cả các đơn vị kết nối bởi mạng lưới sẽ săn đuổi cái mạng của anh, xuất phát từ sự hận thù rất con người bên trong họ!! Anh sẽ để họ thành công và vứt bỏ mạng sống của mình, hay anh sẽ để họ thất bại và giết sạch mọi Misaka? Dù là thế nào thì cái tương lai tươi sáng mà anh mường tượng sẽ không bao giờ thành sự thật đâu!!”

Mũi giày của cô ta liên tiếp dộng vào người Accelerator.

Mỗi lần dính cước, máu lại văng ra từ nhiều nơi trên thân xác hắn.

Hắn có thể né tránh nếu làm thử.

Hắn có thể phản kháng nếu làm thử.

Nhưng Accelerator lại không thể làm thử.

Trái tim đang kiềm hãm mọi động thái cố gắng của hắn.

Có gì đó trong tâm hắn đang dần tan vỡ.

Đó không phải chỉ do những tổn thương bên ngoài. Đối lập với chúng, cơn phẫn uất đang dâng trào trong hắn lớn đến nỗi khiến hắn có cảm giác như thứ gì đấy đang bị nghiền nát.

Và một khi thứ đó tan vỡ, không gì có thể khôi phục được nó.

Nếu thứ đó tan vỡ, hắn sẽ dễ dàng hóa thân thành con quái vật hung tợn hơn cả hồi tham dự vào thí nghiệm nọ.

“Nếu anh vẫn muốn đắm chìm trong cái vọng tưởng đa cảm của bản thân và chối bỏ những lời của Misaka thì được thôi. Nhưng bằng chứng cho những gì Misaka nói đang đứng ngay trước mặt anh đấy. Misaka này, Misaka Worst, bị các nhà khoa học tinh chỉnh sự điều tiết của các chất trong não bộ để có thể dễ dàng biểu lộ những cảm xúc tiêu cực mà các Misaka khác không thể. Misaka có thể dễ dàng thu thập các cảm xúc xấu từ mạng lưới khổng lồ ấy. Sự tồn tại của Misaka chính là minh chứng cho việc các Sister khác quả thực có oán hận và chỉ đơn giản là không thể biểu lộ ra. ...Điều đó cũng đúng với Last Order nữa!!”

Misaka Worst chợt dừng chân khi sắp tung một cú đá xuống mặt hắn.

Cô ta đang nhìn gì đó.

Cách đó một khoảng không xa là Last Order, con bé đang nằm trên nền tuyết trắng. Hậu quả để lại từ sự xuất hiện của Aiwass đã đặt con bé vào tình trạng khó có thể duy trì ý thức của mình. Vẫn nằm trên tuyết, Last Order duỗi cánh tay của mình về phía Accelerator. Dường như con bé đang muốn làm gì đó để bảo vệ thân xác đẫm máu đang bị chà đạp của hắn.

Last Order không quan tâm tới những yếu tố thực tế như liệu con bé có thể vươn tới Accelerator từ chỗ đó không.

Có vẻ như cô bé ấy đang thử khống chế cử động của nữ thích khách bằng năng lực nào đó, nhưng vẫn không có gì thay đổi ở Misaka Worst. Xem ra cô ta đã có đối sách, và Last Order có lẽ còn không đủ sức để vận hành chức năng chỉ huy của mình.

Mồ hôi tuôn ròng rã trên gương mặt con bé.

Nhìn qua cũng đủ hiểu là tình trạng của Last Order không ổn chút nào.

“...”

Misaka Worst ngừng cử động trong một thoáng.

Thế rồi, một nụ cười tàn độc hơn cả khi nãy nở ra trên khuôn mặt cô ta.

“Đúng rồi. Misaka sẽ xử lý cái sản phẩm đã hư hại kia trước. Làm thế có vẻ hiệu quả hơn nhiều.”

Dự cảm chẳng lành chợt ập tới con quái vật đứng đầu Thành Phố Học Viện.

“Dưới sự cải tổ của dự án Third Season, việc tái triển khai và mở rộng Mạng lưới Misaka sẽ đem lại hiệu năng cao hơn và tốc độ xử lý nhanh hơn.”

Misaka Worst lại chà xát mấy chiếc đinh thép trên tay.

“Last Order - tháp chỉ huy của thế hệ cũ - đã không còn cần thiết nữa. Thậm chí thì sự tồn tại của Last Order còn gây vướng víu cho những Misaka sắp được triển khai.”

Trông nó khác gì cảnh nồi da xáo thịt đâu. Nhưng nếu coi các Sister là một thể sống duy nhất nằm dưới sự chỉ huy của Mạng lưới, vậy thì những gì cô ta nói có thể được lý giải bằng lối tư duy của con người.

Con người thường suy nghĩ theo một cách thuận lợi cho bản thân.

Đây không phải là con người thật của cậu đâu. Trong cậu vẫn còn một tài năng tuyệt vời đang say ngủ. Để đánh thức nó, cậu cần hóa thân thành con người thật của mình. Hãy từ bỏ cái tôi cũ.

Con người thường dùng kiểu lý tưởng thuận tiện đó khi nghĩ tới những quan niệm trong tâm thức. Nhưng các Sister lại là một mạng lưới khổng lồ tạo thành từ nhiều cơ thể. Cái lý tưởng “từ bỏ cái tôi cũ” rất dễ bị họ hiểu theo nghĩa đen.

(...Ah.)

Cái mong muốn ngăn cản “tiến trình” tự nhiên ấy, và cái mong muốn họ vẫn mãi là họ như hôm nay, tất cả chỉ xuất phát từ cái tôi của hắn. Nó giống như cha mẹ nhiều khi mong con cái mãi mãi là những đứa trẻ trong vòng tay mình. Điều đó chẳng khác gì tước đi sự tự do của chúng.

(...Thì ra là vậy.)

Hắn không thể giải quyết việc này mà không để ai phải chết.

Hắn chỉ có hai lựa chọn.

Liệu hắn sẽ giết Misaka Worst để bảo vệ Last Order?

Hay hắn sẽ nhìn Last Order bỏ mạng để tránh việc phải giết một Sister?

Sau khi xuyên thủng da thịt hắn bằng đinh thép, đá văng hắn đi, giẫm đạp hắn, Misaka Worst cuối cùng cũng chuyển mục tiêu sang Last Order.

Còn Accelerator cuối cùng cũng hiểu được việc mình cần làm.


Hắn không thể làm gì ngoài việc bỏ cuộc.


Một tiếng nổ bỗng vang lên.

Là âm thanh nổ ra khi Misaka Worst đột ngột văng lên trời trong lúc cô ta toan giẫm lên mặt Accelerator và bắn chiếc đinh thép vào Last Order. Cô ta văng đi theo quỹ đạo hình cánh cung và rơi xuống cách đó khoảng 10 mét.

Đúng vậy.

Đó là những gì xảy ra một khi siêu năng lực gia mạnh nhất Thành Phố Học Viện nghiêm túc ra tay.

Lúc này có là luồng điện 200,000,000 vôn, hay đinh thép bay nhanh hơn âm thanh, hay là một Sister đi chăng nữa, mấy mối đe dọa lắt nhắt ấy chẳng có tác dụng gì với hắn.

“Gah!?” Misaka Worst thở dốc rồi đứng dậy và xác định vị trí của mục tiêu.

Accelerator đã đánh mất tâm can của mình, và những gì còn lại trong bóng dáng đằng xa ấy trông cứ như một ảo ảnh.

Bình thường thì thế có nghĩa là Misaka Worst đã khiến hắn suy yếu, và cơ hội ngàn năm có một cuối cùng cũng đã tới.

Song…

“...!!”

Misaka Worst thở một hơi rồi dùng lực từ để bắn một chiếc đinh thép.

Chiếc đinh phóng thẳng tới trán Accelerator với tốc độ nhanh hơn cả âm thanh. Nhưng Accelerator chẳng hề né tránh. Hắn cũng không nghiêng đầu sang một bên, thậm chí chẳng hề nhắm mắt lại. Ấy thế mà không có một mi-li-mét da nào của hắn bị trầy xước, không có một giọt máu nào nhỏ ra.

Hắn đã phản hồi nó.

Chiếc đinh bay ngược lại và găm vào cánh tay Misaka Worst một cách chuẩn xác. Không có một chút lưỡng lự nào trong động thái của Accelerator. Misaka Worst ngã xuống đất một lần nữa, cô liền rút ra một chiếc đinh khác. Lần này thì cô ta nhắm vào Last Order. Misaka Worst duỗi tay và toan xóa sổ trung tâm chỉ huy của Mạng lưới đang tính toán thay cho Accelerator.

Cái bóng dáng như ảo ảnh của Accelerator lập tức di chuyển.

Hắn chi phối các vector hỗ trợ lực chân để tiếp cận đối phương trong chớp mắt rồi vung nắm đấm xuống cánh tay đang duỗi ra của Misaka Worst.

Rắc!!

Hắn đánh gãy cánh tay ấy khi nó vẫn còn nắm chiếc đinh thép.

Misaka Worst thét lên và toan kích nổ không khí bằng luồng điện cao thế để lùi xa khỏi Accelerator. Nhưng hắn lập tức tóm lấy chân và nện cô ta xuống tuyết.

Rung động lan tỏa khắp khu vực cứ như âm thanh trong một lễ hội pháo hoa.

Misaka Worst ho sặc sụa khi hắn tung thêm một nắm đấm xuống.

Da thịt bầm dập, xương kêu răng rắc, và máu thì vương vãi khắp xung quanh.

Có vẻ như Misaka Worst đã chuẩn bị một đối sách để can thiệp vào thiết bị điện cực của Accelerator, nhưng hắn không cho cô cơ hội để thực hiện. Cơn đau liên tiếp khiến cô ta không thể tập trung đủ lâu để vận dụng năng lực.

Với mỗi nắm đấm tung ra, Accelerator cảm thấy thứ gì đó trong mình đang dần sụp đổ. Con đường hắn đã đi cũng chẳng đáng ngưỡng mộ là mấy, nhưng hắn vẫn cảm thấy mình đang đánh mất một lý tưởng mà bản thân luôn theo đuổi. Cho dù có phải trở thành kẻ thù của cả thế giới, cho dù có phải hạ gục bao con quái vật đáng gờm, cho dù có phải bò lê bằng tứ chi để vượt qua lối đi đẫm máu đó, hắn đã thề sẽ bảo vệ những cô gái mang dung mạo này. Nhưng giờ thì tất cả đã tiêu tan.


Không, nói thế chưa hoàn toàn đúng.


Nó không hẳn là sụp đổ.

Cũng không hẳn là tiêu tan.

Mà còn tệ hơn thế.

Hắn nhận ra là mình đang hóa thân thành một con quái vật đáng sợ hơn cả một Accelerator trước khi gặp Last Order.

“Ha ha ha.”

Điều tiếp theo mà hắn nhận ra là Misaka Worst đã không còn cử động nữa.

“...Đau quá...Misaka…”

Cô ta đang thở rất khó nhọc, toàn thân tả tơi đầy thương tích. Cánh tay đã trẹo đi theo một góc thiếu tự nhiên. Gương mặt nữ tính thì sưng vù. Đang nằm hấp hối dưới tay Accelerator là một trong số những cô gái mà hắn đã thề sẽ bảo vệ bằng cả tính mạng..

“Ai đó...cứu Misaka…”

Accelerator nhận thức được điều đó.

Khuỵu gối trên tuyết, hai mắt hắn dán chặt vào đôi bàn tay vấy máu của mình.

“Gya ha ha ha ha ha!! Gyyaaah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Cả khu vực lúc này chỉ còn vang lên tiếng cười khô khan của hắn.

Tất cả đã kết thúc. Hắn không thể hành động nữa. Lũ người của Thành Phố Học Viện đang mưu toan điều gì? Là gì thì hắn cũng không thể chống lại chúng. Hắn không thể chống lại cái thế giới được lèo lái bởi sức mạnh của chúng. Hắn cảm nhận được bóng tối ẩn sau mọi sự thanh bình, sau mọi niềm hạnh phúc, và sau mọi nụ cười trên thế giới. Cũng giống như những nụ cười giả tạo trên các chương trình quảng cáo cũng chỉ để gây dựng sự thịnh vượng, hắn không thể tin vào “ánh sáng” của “cái tốt” mà bản thân vẫn luôn khao khát nữa.

Và nó hẳn sẽ không dừng lại ở đó.

Kể cả khi tâm can của con quái vật hạng nhất ấy tan vỡ tại đây, một kế hoạch thứ hai, và thứ ba vẫn sẽ được khởi xướng. Nhiều Sister khác có thể sẽ xuất hiện, những nhân bản giống hệt con bé đó sẽ lại được tạo ra, cả Yomikawa lẫn Yoshikawa cũng có thể bị lợi dụng, và còn bao thành phố với đô thị vô can có thể sẽ bị hủy diệt nữa.

Dù tương lai có thế nào thì nó cũng vượt quá mức chịu đựng của hắn. Kẻ địch nhất định sẽ còn đem tới đau đớn hơn cả thế này cho hắn. Hắn không thể hứng chịu nó. Hắn không muốn phải hứng chịu nó. Bỏ cuộc tại đây có thể sẽ dễ dàng hơn. Bóng tối ẩn sau Thành Phố Học Viện đâu phải là một thứ bình thường.


Hắn chợt nghe thấy một tiếng động.


Sau từng đó thương tích, Misaka Worst vẫn đang quằn quại tên nền tuyết nhuộm máu.

Misaka Worst có nói cô ta đã chuẩn bị một đối sách để ngăn Accelerator dùng Mạng lưới Misaka cho việc tính toán.

Đợt tấn công hung bạo vừa rồi đã không cho cô cơ hội sử dụng.

Có lẽ cô ta đang cố dùng nó để phản công.

Accelerator lắc đầu, điệu cười của hắn vẫn chưa dứt. Hắn chẳng hiểu tại sao mình lại làm vậy. Nhưng hắn không muốn làm gì hơn. Hắn chẳng còn quan tâm nữa. Đầu hắn nhức nhối tới mức mọi thứ mà hắn kìm nén bên trong đến lúc này đã biến mất. Với một tâm can hoàn toàn trống rỗng, Accelerator chẳng hề quan tâm đến việc sống chết của mình.

Nhưng những gì Thành Phố Học Viện đã làm còn vượt quá mức tưởng tượng của hắn.

Hắn lại nghe được một tiếng động nhỏ.

Đó là âm thanh khi những bộ chọn lọc trong cơ thể Misaka Worst bắt đầu phát nổ.

“...Hả?”

Tổn thương tinh thần của hắn đã đạt ngưỡng cực đại.

Không còn nỗi đau nào lớn hơn những gì mà hắn đang hứng chịu.

Đòn tấn công tâm lý của Misaka Worst đáng lẽ đã qua rồi.

Chính vì Accelerator đã tưởng là thế nên tâm tư của hắn đã được cuốn đi trong một thoáng.

Cơn sóng cảm xúc trong tâm đã hoàn toàn nguôi ngoai.

Ấy vậy mà ngay sau giây phút đó, mọi cảm xúc mà con người có thể sở hữu chợt bùng nổ trong tâm hắn.

“Kha ha ha!? Ga ha ha ha!! Gyaaahh ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Cơn sốc kinh khủng đến nỗi hai mắt hắn chẳng còn nhìn được gì rõ ràng.

Hắn không thể phân biệt được màu sắc, và mọi thứ trong tầm nhìn bắt đầu được nhuộm đỏ.

Thứ gì đó bỗng phát nổ tại phần cổ và sau gáy Misaka Worst.

Máu tuôn ra xối xả.

Nằm giữa đống máu và tuyết đỏ ấy, cô gái kia chỉ mỉm cười. Tưởng như các cảm xúc tiêu cực đã khiến khuôn mặt cô hóa đá với nụ cười đó. Nó cứ như những ngón tay vô hình của nỗi oán hận đang điều khiển da mặt của cô gái này.

Misaka Worst mở miệng.

Cô ráng sức lắp bắp từng lời.

“...Tất cả...là...tại...anh.”

Cơn buồn nôn chợt dâng trào trong bụng hắn.

“Gfh!! Ga hagfh!! Gbah gha ha ha gya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!!!!”

Lũ người thối nát ở Thành Phố Học Viện đã cải tạo thân thể Misaka Worst nhằm đảm bảo việc kết liễu Accelerator, cho dù kết quả của trận chiến có là gì đi nữa. Cô đã được tạo ra để xé nát tâm can của hắn, kể cả khi hắn chỉ đánh cô gần chết bằng sức mạnh áp đảo của mình.

Cho tới lúc này, hắn cứ nghĩ mục đích của đối phương là khiến hắn suy yếu bằng nỗi ám ảnh rồi kết liễu hắn, còn trong trường hợp Misaka Worst thua thì tinh thần hắn cũng sẽ tan vỡ sau khi giết hại một Sister.

Nhưng hắn đã lầm.

Chúng chẳng hề nhẹ tay như thế.

Hắn có thắng hay thua cũng không thành vấn đề.

Chúng đã chuẩn bị biện pháp trừ khử Accelerator, kể cả là hắn thua, thắng, đấu hòa, bỏ chạy, hay giảng hòa, hay bất cứ tình huống nào đi chăng nữa. Sự tồn tại của Misaka Worst chính là để phục vụ cho điều đó.

Cái từ “sụp đổ” ập vào tâm trí hắn.

Đứng từ góc độ tinh thần thì có thể coi là siêu năng lực gia hạng nhất của Thành Phố Học Viện đã chết.

Tâm can của Accelerator đã tan vỡ hoàn toàn.

Hắn đã không còn sức lực để hành động như một con người.

Hắn không muốn sống trong cái thế giới thối nát này, và hắn không nghĩ là mình có thể thay đổi sự thối nát ấy. Đã chẳng còn hy vọng gì cho thế giới nữa. Đây không phải là chuyện có thể được giải quyết chỉ với sức mạnh của một người. Nếu có thể giúp hắn thoát khỏi thế giới này, hắn có lẽ sẽ để tuyết chôn vùi mình ngay tại đây.

Thân thể của Misaka Worst vẫn đang quằn quại trên tuyết.

Những cơn co giật đó không nằm dưới sự kiểm soát của cô.

Cô ta đang rơi vào tình trạng sốc do mất máu.

Đó chính là hậu quả mà lũ người thối nát của Thành Phố Học Viện đem lại.

Kết quả tồi tệ nhất đang hiện rõ trước mắt Accelerator.

“Khốn nạnnnnnnn!!!!”

Hắn gào lên và lao về phía Misaka Worst.

Hắn có năng lực biến đổi mọi vector.

Hắn chủ yếu dùng nó cho chiến đấu, nhưng đó không phải là tất cả ứng dụng của nó. Hắn có thể đọc được sự tuần hoàn máu và các tín hiệu điện trong cơ thể một người để kiểm tra tình trạng của người đó. Nếu hắn phát triển năng lực hơn nữa, hắn có thể thực hiện sơ cứu và chữa thương tới một mức nhất định.

“Chết tiệt, chết tiệt, chết tiệt!!!!!!”

Đôi mắt hắn trở nên đỏ ngầu.

Hắn có được một mục tiêu mới.

Đó là một sự phản kháng nhỏ nhoi.

“Đây là kế hoạch của lũ khốn ở Thành Phố Học Viện… Bọn chúng ngồi an tọa một cách êm ấm và thưởng thức cảnh con nhãi này bỏ mạng trong khi ta xoay sở vật lộn với tâm trí. Tất cả mọi thứ đều là một phần trong kế hoạch của chúng…”

Cảm xúc bỗng sôi sục trong tâm hắn.

Những cảm xúc ấy chính là động lực hắn cần để hành động như một con người.

“Thế thì ta sẽ đập tan kế hoạch đó!! Nếu con nhãi này phải chết để kế hoạch thành công thì ta sẽ cứu nó bằng đôi tay này!! Ta sẽ cho các ngươi thấy, lũ khốn nạn cặn bã ạ!! Ta sẽ đập tan cái vẻ thư thái trên mặt các ngươi!!”

Cơn phẫn nộ cùng cực đi với quyết tâm cháy bỏng hiện rõ trong đôi mắt của con quái vật ấy.

“Bọn cặn bã chết dẫm!! Lũ thối tha bại hoại các ngươi coi thường ta, các ngươi nghĩ là sức mạnh của ta chỉ dùng để hủy diệt!! Ta sẽ cho các ngươi thấy ngay!! Giống như khi ta cứu con nhãi kia khỏi thứ vi-rút của Amai, ta sẽ cho các ngươi thấy, ta có sức mạnh để bảo vệ!!!!"



Phần 8Edit

Cảnh tượng lờ mờ trước mắt cô gái chưa hoàn toàn biến mất.

Và rồi thì Misaka Worst cũng hiểu ra điều đó có nghĩa là mình chưa chết.

Nhiều bộ chọn lọc đã được cài vào cơ thể cô nhằm chống lại các tín hiệu từ Last Order. Cô gái này vừa tự tay kích nổ những bộ chọn lọc ấy. Vụ nổ tuy rất nhỏ, nhưng nhiều mảnh vỡ đã bị lưu lại trong cơ thể Misaka Worst. Bình thường thì sẽ không có cách nào để cứu cô ta cả. Có phẫu thuật cho Misaka Worst ở một bệnh viện với trang thiết bị tân tiến cũng khó có thể cứu sống cô, huống chi là ở chốn thảo nguyên phủ tuyết hoang vu này.

Cô ta vốn chỉ là một quân cờ thí mạng.

Kể cả có thắng ở đây thì Misaka Worst khi ấy sẽ chẳng còn giá trị sử dụng nào nữa. Bản thân cô thừa hiểu mình là một đơn vị sẽ chết trước khi mạng lưới hoàn thiện của dự án Third Season được hình thành.

Ấy vậy mà…

(...?)

Thời gian trôi qua, nhưng tử thần vẫn chưa tới lấy mạng cô.

Cô vẫn tiếp tục quanh quẩn nơi ranh giới của sự sống như vậy. Misaka Worst đoán được là mình sẽ sớm có lại sinh lực ổn định.

Cô đã sống sót ư?

Kế hoạch của Thành Phố Học Viện đã thất bại sao?

Có phải siêu năng lực gia hạng nhất của Thành Phố Học Viện vừa đánh bại một ác niệm cấp thế giới?

Cô đã được cải tạo để dễ dàng thu thập những cảm xúc tiêu cực từ mạng lưới, nhưng những gì vừa xảy ra quá khó để cô có thể cảm nhận. Tuy nhiên, sự thật vẫn là Misaka Worst đã sống sót trong một tình huống mà cô đáng lẽ phải chết. Và đó là nhờ vào bàn tay can thiệp của một kẻ thứ ba.

Cô vẫn lặng thinh trong một thoáng.

Cô được tạo ra chỉ để thu thập những cảm xúc tiêu cực, chính vì thế nên sự im lặng này không phải chỉ do bối rối, mà còn do một cảm giác nhẹ nhõm rất lạ lẫm trong cô.

Nhưng…

“Gya ha.”

Một tiếng động khó nghe vang lên.

Nó giống như âm thanh của thứ gì đó cuối cùng cũng tan nát, một thứ mà chính cô đã nhúng tay đập vỡ.

“Gya ha ha. Vậy đó. Thế là hết. Kah ha ha ha ha ha ha.”

Âm thanh của giọng nói đó không còn ổn định chút nào, lúc thì cao, khi thì trầm, lúc thì lớn, khi thì nhỏ. Cái âm thanh này đem đến cho cô một cảm giác nguy hiểm còn hơn cả tiếng khí gas rò rỉ.

Misaka Worst chầm chậm ngoái đầu nhìn.

Trước mắt cô là…

“Ehya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!! Ta không kiềm chế được rồi!! Nụ cười của con nhãi đó cũng không đủ để ngăn ta nữa!! Gya ha! Gya ha ha ha ha!! Ta sẽ hủy diệt tất cả! Ta sẽ quét sạch mọi thứ!! Ta sẽ giết lũ người dám hân hoan gây ra chuyện này, và cả những kẻ nhận được lợi ích từ nó! Ta sẽ giết sạch!! Không chừa một đứa nào cả!! Gya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Một luồng gió giật thổi bùng lên.

Misaka Worst cứ tưởng là gã siêu năng lực gia hạng nhất đã đánh mất bản thân trong cơn phẫn nộ và giải phóng sức mạnh ra tứ phía.

Nhưng không phải là thế.

...

Mà là cánh đen.

Đôi cánh đen ngòm ấy trông cứ như hiện thân của bao nỗi tuyệt vọng.

Cặp cánh vỗ mạnh rồi cuốn vào nhau, chúng xâu xé nhau cứ như hai kẻ địch đang cố nghiền nát đối thủ của mình. Đó hẳn là biểu lộ bên ngoài tượng trưng cho cuộc đấu tranh nội tâm trong hắn. Một tiếng hét dâng trào từ cuống họng của Accelerator. Không khí cũng bị lay động, còn dư chấn từ năng lượng tỏa ra khiến thảo nguyên trắng xóa của Nga cũng phải rung chuyển và rền rĩ dưới áp lực. Những vết nứt lan tỏa trên mặt đất cứ như mạng nhện với hai chân của Accelerator ở trung tâm.

Misaka Worst không biết được những vết nứt ấy đã lan tỏa tới tận đâu.

Cảnh tượng trước mắt cứ như là ngày tận thế.

Cái cảm giác nhẹ nhõm đến với Misaka Worst khi nãy có lẽ không hề lạ lùng.

Cảm giác ấm áp đó cũng từng chảy trong huyết quản của gã siêu năng lực gia hạng nhất.

Tuy nhiên, tất cả đã tan vỡ.

Misaka Worst có lẽ đã vô tình châm ngòi cho một cơn tai ương.

Nhận ra điều đó, toàn thân cô bắt đầu run rẩy mà chẳng thể kiểm soát.


Phần 9Edit

Cỗ chiến xa đối không vừa tấn công ngôi làng đã bị vô hiệu hóa.

Những bộ binh rải rác trong khu vực là đám người trong chiếc chiến xa bọc thép bị kẹt ở tầng hầm của phòng khám nọ. Chúng không được trang bị phù hợp cho một trận giáp lá cà đích thực. Tuy những kẻ này đều là binh sĩ đã trải qua huấn luyện, nhưng dân làng có nhiều người vũ trang với súng trường hơn. Dù gì thì ở nơi này, kiểu súng trường đó còn phổ biến hơn cả bình chữa cháy.

Với họng súng chĩa vào nhau, cả hai bên đều đang án binh bất động.

Tuy nhiên, chiến xa bọc thép và chiến xa đối không của đám privateer đã bị vô hiệu hóa. Điều đó đã nâng cao tinh thần của người dân, xua đi nỗi sợ hãi thường len lỏi trong họ.

Trước cảnh dân làng hiêng ngang đứng vững mà chẳng hề xê dịch một bước, sự dao động nhanh chóng lan tỏa trong đám privateer. Nếu thế án binh bị phá vỡ và một cuộc đấu súng nổ ra, cả hai bên sẽ cùng bị loại bỏ. Lũ privateer tới đây với dự tính như một cuộc chém giết dạo chơi, chúng không ngờ là lại rơi vào một tình huống sống còn thế này.

Chẳng mất bao lâu để tinh thần chúng phải buông xuôi và lần lượt giơ tay đầu hàng.

Chúng cho rằng làm vậy sẽ giữ được mạng, có vẻ như lũ người này không ý thức được sự nghiêm trọng của tội ác mà bản thân gây ra.

“...Bọn tôi đã lục soát toàn bộ và nhốt chúng trong một tầng hầm vẫn dùng được.” Digurv nói với Hamazura.

Hamazura đang khử trùng cho mấy vết trầy xước trên người.

“Vậy à.”

“Nói thật nhé, một phần trong tôi muốn đập què cẳng bọn đó rồi thả chúng cho chó hoang ăn thịt, thậm chí có vài người đã đề nghị làm vậy. May cho chúng là cậu đã đứng ra xin tha, nếu không phải là cậu, người đã hạ gục cỗ chiến xa ấy, thì dân làng chắc chẳng thèm nghe đâu.”

“...”

Hamazura ngẫm nghĩ về sức nặng của khẩu súng lục trong túi.

Đến cuối thì cậu đã không thể nổ súng bắn mấy tên lính chui ra từ cỗ chiến xa. Mặc dù bọn chúng là những kẻ đáng ghê tởm, nhưng cậu đã không thể bóp cò. Nếu khi đó chúng toan lấy mạng cậu ngay lập tức thì Hamazura đã nổ súng ngay. Bởi trong tình huống đó, cậu sẽ không có thời gian suy nghĩ. Tuy nhiên, thực tế thì cậu đã có thời gian để cân nhắc. Cậu đã kịp cân nhắc và nhớ ra sự thật rằng bọn chúng cũng là con người.

Dù sao đi nữa thì nguy hiểm ít nhất cũng đã qua… tạm thời là vậy.

Hamazura muốn chấm dứt lối suy nghĩ oan oan tương báo này.

Phần lớn các căn nhà đã biến thành những đống đổ nát, nhưng sự khoan dung mới là thứ sẽ đem tới nhiều hạnh phúc hơn cho họ. Và sự thật là họ đã không nổ súng bắn đám privateer đầu hàng, sự khoan dung ấy một ngày nào đó sẽ trở thành sức mạnh chống đỡ ngôi làng này. Đó là những gì mà Hamazura mong muốn trong lòng.

Ấy thế mà…

“Lại đây đi!! Không ổn rồi! Lần này còn tệ hơn vừa nãy nữa.!!” ai đó gọi to bằng tiếng Nga.

Hamazura không hiểu người đó nói gì, nhưng ngữ điệu nghe không có mấy an tâm. Cậu chạy theo Digurv tới một căn nhà vẫn nguyên vẹn mà nhiều người đang tụ tập tại đó. Họ không tới đây để tránh cái lạnh. Trong căn nhà có một thứ trông như chiếc TV lỗi thời, màn hình của nó đang hiển thị nhiều chấm sáng màu xanh lục.

“Cái đó là radar đời cũ,” Digurv giải thích . “Nó phát hiện tín hiệu phản hồi từ phản ứng với kim loại rồi hiển thị lên màn hình. Chấm sáng nào càng gần trung tâm nghĩa là càng gần với làng tôi. Những vật thể nằm ở mặt đất thì không được hiển thị ở đây.”

“3 cái chấm kia là sao vậy?”

“Là vật thể cỡ lớn. Chúng có lẽ lớn hơn 30 mét. Trông có vẻ không phải là chiến đấu cơ, nghĩa là…”

“Là gì thế?”

“Trực thăng.” Có thể thấy rõ nét mặt biến đổi dưới sự căng thẳng khi Digurv nhắc tới từ đó. “Là trực thăng chiến đấu dùng để oanh tạc mặt đất. Bọn tôi không biết cụ thể là mẫu trực thăng gì, nhưng chúng khá là lớn. Nếu cả 3 đều là trực thăng chiến đấu thì ta không thể chống lại chúng chỉ với những gì đang có trong làng. Đây không phải là đối thủ có thể giải quyết bằng địa lôi đâu.”

Dân làng có nhiều súng AK, nhưng loại súng đó khó có thể bắn trúng trực thăng. Tuy trực thăng chiến đấu có giáp mỏng hơn so với xe tăng hay chiến xa đối không, nhưng chúng di chuyển nhanh và cơ động hơn nhiều. Ngay cả tên lửa đất-đối-không xách tay cũng phải nhắm bắn từ đằng sau, nếu không thì đối phương có thể sẽ né được.

Ngoài ra, nếu kẻ địch có thể di chuyển nhanh chóng, điều đó nghĩa là việc chạy trốn sẽ khó khăn hơn. Kể cả có dùng xe hơi để tẩu thoát thì họ cũng chẳng mấy chốc bị bắt kịp. Họ không thể chống chọi lại tên lửa và súng máy khai hỏa từ trên trời.

“...Lại là privateer nữa ư?”

“Chắc vậy. Nếu là chiến dịch bình thường thì chẳng ai lại dùng duy nhất một thứ binh chủng như thế. Sách lược thông thường là đem theo nhiều loại trang bị và binh chủng nhằm bù trừ điểm yếu của nhau, nhưng bọn privateer thì không màng đến mấy điều đó.”

Có vẻ như lực lượng privateer đã tiến hành một đợt tấn công thứ hai do không thấy mấy cỗ chiến xa vừa rồi trở về. Tuy nhiên, sự dai dẳng của bọn này không tới từ những lý do bình thường. Thay vì trả thù cho những đồng đội bị hạ gục, bọn chúng đang tấn công một cách ác liệt chỉ để xóa bỏ nỗi nhục bị đánh bại.

“Không thể sử dụng mấy tầng hầm nữa rồi. Đợt tấn công vừa nãy đã gây rất nhiều thiệt hại. Nếu lại có thêm lửa oanh tạc thì ta bị chôn sống là cái chắc.”

Digurv đã giải thích kế hoạch cơ bản cho những người khác bằng tiếng Nga.

“Có một khu rừng nằm ở phía nam làng tôi. Tán cây có thể cản trở tầm nhìn từ trên trời. Chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc bỏ trốn vào rừng và tản ra hết mức có thể. Khả năng cao là mấy chiếc trực thăng sẽ tập trung vào ngôi làng mà không kịp nhận ra chúng ta.”

Kế hoạch “tản ra hết mức có thể” của Digurv khiến Hamazura phải băn khoăn.

Chắc mấy chiếc trực thăng đều có thiết bị cảm biến nhằm phát hiện nguồn nhiệt và từ tính. Nếu họ di chuyển theo một nhóm lớn, phi công địch sẽ nhận ra ngay. Còn nếu tản ra, cơ hội sống sót sẽ tăng lên bởi họ có thể bị nhầm với mấy con thú hoang to lớn trong rừng.

Tuy nhiên, đó hoàn toàn không phải là lý do khiến Hamazura băn khoăn.

Trên thực tế thì việc tản ra chỉ đảm bảo hạ thấp thương vong nếu chiếc trực thăng khai hỏa một cách bừa phứa vào khu rừng.

(...Nghĩa là nó không thể giảm thương vong xuống con số không.)

Tất cả mọi người ở đây đều hiểu được điều này.

Họ chỉ quá e ngại để mở miệng nói ra sự thật đó.

Hamazura không thể chấp nhận kết cục ấy. Cậu liền ngắt lời Digurv.

“...Chúng ta có thể thắng nếu dùng chiến xa đối không.”

“Hả? Cậu muốn dùng pháo kích để bắn hạ đối phương ư? Nhưng đây không phải là cơ sở quân sự gì cả. Bọn tôi lấy đâu ra món vũ khí đ—!!”

Digurv chợt im bặt và nuốt nước bọt.

Bởi anh vừa nhớ ra một điều.

Chiến chiến xa mà Hamazura vô hiệu hóa khi nãy chính là một khẩu pháo cao xạ di động với bánh xích.

Hamazura phủi tấm bản đồ chuẩn bị cho cuộc tẩu thoát sang một bên rồi hỏi Digurv.

“Các anh có máy móc thi công cơ giới nào không? Máy xúc chẳng hạn!? Chỉ cần dỡ hết đống đổ nát khỏi cỗ chiến xa thì chúng ta có thể làm được gì đó!!”

“Nhưng mà…”

“Không lẽ anh định bó tay chịu thua để rồi bị sát hại trong lúc chạy trốn sao!? Ngoài việc sử dụng cỗ chiến xa thì kế hoạch vẫn giữ nguyên như cũ. Những người khác sẽ ẩn náu trong khu rừng phía nam. Làm vậy sẽ giúp họ tránh xa khỏi trận địa! Có nhiều kế hoạch vẫn tốt hơn chứ, phải không? Còn trong trường hợp tôi thất bại và bị đối phương tiêu diệt chung với cỗ chiến xa, chúng có thể sẽ cảm thấy thỏa mãn sau khi loại bỏ một đối thủ ngoan cố!! Thế vẫn tốt hơn là không làm gì, đồng ý chứ!?”

Digurv bèn rảo bước về phía lối ra của căn nhà.

Hamazura cũng theo sát anh.

Có vẻ như dân làng sở hữu một máy xúc dùng để giải tỏa những đống tuyết chồng chất hàng mét, gây cản trở giao thông.

Hamazura từng sử dụng những máy móc thi công như vậy hồi đánh cắp mấy chiếc ATM ở Thành Phố Học Viện.

Cậu tiến hành dỡ bỏ đống gạch vụn khỏi cỗ chiến xa đối không.

Bánh xích của nó vẫn chưa bị hư hại.

Tuy nhiên, một trong hai khẩu súng máy cỡ lớn trang bị trên đó đã bị vặn cong. Nếu cứ khai hỏa trong tình trạng này thì chẳng khác gì tự mình hại mình. Nhưng Hamazura và những người khác không có kiến thức chuyên môn để tháo bỏ khẩu súng ấy. Họ đành tháo hết đạn dược bên trong như một biện pháp tạm bợ. Như vậy thì chỉ khẩu súng nguyên vẹn là còn khai hỏa được.

“Thế này thì độ chính xác sẽ bị giảm kha khá đấy,” Digurv nói. “Cậu biết tại sao họ lại đặt hai họng pháo hướng về cùng một phía không? Đó là vì chúng hầu như chẳng bắn trúng nổi đối phương. Pháo cao xạ thường không chỉ gồm một họng pháo duy nhất. Với kiểu vũ khí đó, người ta hay điều động hàng tá chiến xa nhằm khiến hỏa lực che phủ một phần lớn của bầu trời, rồi bắn hạ địch bằng vài đợt khai hỏa.”

“Tôi đâu phàn nàn gì,” Hamazura ngắt lời Digurv. “Dĩ nhiên là ta không có vũ khí lý tưởng. Nhưng tôi chỉ cần một cơ hội mong manh thôi. Tôi sẽ không ngáo ngơ nhìn trời và chờ chết đâu. Miễn là có cơ hội để làm gì đấy bằng chính đôi tay này, thế là đủ rồi.”

“Vậy cậu biết điều khiển nó không?”

“Khoản di chuyển thì chắc cơ bản cũng không khác máy xúc là mấy, phải không?”

Digurv chỉ gượng cười trước cảnh Hamazura trèo lên trên chiếc chiến xa, anh bèn đáp lại.

“Chiến xa kiểu này không dành cho một người vận hành đâu.”

“Sao cơ?”

“Một người di chuyễn cỗ xe, một người nhắm bắn, một người để ý xung quanh và chỉ huy hai người kia… Ít nhất cũng cần ba người như vậy. Để đạt hiệu quả tối đa thì cần năm người.”

Hamazura chợt khựng lại trước lời giải thích ấy.

Nếu cậu một mình điều khiến thứ này, cậu sẽ phải dừng hai việc còn lại để tập trung cho mỗi việc một lúc. Dù có cố thì cậu chưa chắc đã né được đòn oanh tạc từ một trực thăng có thể tự do bay lượn trên trời, nhưng vừa di chuyển vừa chiến đấu sẽ nâng cao cơ hội sống sót hơn là bất động một chỗ.

“Thế nên tôi sẽ đi cùng cậu,” Digurv nói thêm. “Tôi sẽ thử hỏi vài người trong làng. Nếu có thêm 2 hay 3 người nữa thì chúng ta có thể vận hành cỗ chiến xa như bình thường. Nhưng vấn đề là làm vậy chẳng khác gì lôi kéo người khác vào chỗ chết cùng mình, tôi ngại phải hỏi điều đó còn hơn cả sợ bị từ chối.”

“K-khoan đã nào,” Hamazura vội vã thốt lên.

Cậu cảm nhận được một sự căng thẳng rất khác so với khi phải đâm đầu vào chiến trường một mình.

“Anh có chắc không? Như anh nói đấy, không gì có thể đảm bảo chiến thắng cho ta đâu. Rất có thể là cái chiến xa tàn tạ này sẽ sớm bị ba chiếc trực thăng tiêu diệt.”

“...”

“Này,” ai đó đột nhiên gọi với bằng tiếng Nhật.

Hamazura và Digurv ngoái đầu lại, hai người chợt lộ rõ một vẻ ngạc nhiên.

Đứng đó là người lính Nga bị tê cóng khi nãy.

“Để tôi giúp hai người. Tuy thường trực ở một căn cứ không quân, nhưng tôi từng qua huấn luyện sử dụng pháo cao xạ trước khi thuyên chuyển tới đó. Nếu được một binh sĩ đích thực giúp thì cơ hội chiến thắng của hai người sẽ cao hơn, đúng chứ?”

“...S-sao? Nhưng mà lũ privateer đó thuộc quân đội Nga, phải không?”

Hamazura hỏi với một chút nghi ngờ trong lòng.

Tuy nhiên, người lính lập tức mở miệng đáp lại.

“Lũ cặn bã đó không xứng là một phần của quân đội Nga.”

“...”

“Hai người đã cứu tôi, mặc dù trong hoàn cảnh đó, có bỏ mặc tôi thì cũng chẳng ai oán trách hai người cả. Vậy mà bọn chúng toan tàn sát mọi người như giày xéo sâu bọ. ...Thế là quá lắm rồi. Mặc xác nghĩa vụ hay việc quân. Tôi không quan tâm nếu quân đội truy nã mình sau này. Cùng lắm là thoát ly sang Liên minh Elizalina. Báo đáp ơn cứu mạng quan trọng hơn đối với tôi. Hai bàn tay của tôi là để giúp những người đã cứu mình.”

“...Hiểu rồi.” Digurv thả lỏng hai vai và mỉm cười. “Xem ra cậu lo lắng cho bọn tôi nhiều hơn là cậu nghĩ. Tôi không muốn một người mang biểu cảm như cậu phải chết. Tôi cũng sẽ chiến đấu với mục tiêu đó. ...Và nếu định đặt cược tất cả vào cơ hội này, tốt nhất là chúng ta nên chung sức cùng nhau. Khỏi nói chắc hai cậu cũng hiểu, tôi đã nhịn đủ trước sự bạo ngược của lũ privateer này rồi.”

Nghe thế, Hamazura chậm rãi cúi đầu xuống.

Cậu lặng lẽ nghiền ngẫm sự an tâm khi được chung vai sát cánh với ai đó.

Rồi cậu quay lại nhìn cỗ chiến xa đối không.

Đó là phần thưởng mà cậu giành được sau chiến thắng trước kẻ địch.

Nó còn là cơ hội cuối cùng để bảo vệ cô gái mà cậu coi trọng hơn tính mạng bản thân, và cả những người dân đã hết lòng chăm sóc cho cô ấy.

Cậu sẽ không chấp nhận thất bại.

Hamazura Shiage lại hạ quyết tâm ấy một lần nữa.

Đám ngoại binh với trực thăng sắp tới đây trong cuộc dạo chơi chém giết của chúng.


Phần 10Edit

Trụ cột chống đỡ tâm can Accelerator đã tan vỡ.

Đôi cánh đen sau lưng hắn, biểu tượng của “Tà ác”, càng lúc càng giang rộng thêm.

Nhưng nó không thể tiếp tục bành trướng mãi mãi, cũng giống như lửa chẳng thể tiếp tục cháy một khi cây nến lụi tàn, trái tim chất chứa bao cảm xúc tiêu cực của hắn đã mất đi trụ cột kiềm hãm.

Đúng giây phút đó, một đoàn xe hộ tống chợt xuất hiện trong tầm nhìn của Accelerator. Hắn trông thấy khá nhiều những chiếc xe cỡ lớn đang lăn bánh trên tuyết. Nhìn vào công nghệ của mấy cỗ xe thì có vẻ như chúng không tới từ Thành Phố Học Viện, nhưng hắn không thể loại trừ khả năng đó là một lực lượng ngụy trang của thành phố ấy.

Nếu là hắn lúc bình thường, Accelerator sẽ lặng lẽ quan sát, cân nhắc xem liệu đó có phải là bóng tối của Thành Phố Học Viện không. Nhưng với Accelerator lúc này, một kẻ đã đánh mất lý trí, mấy chuyện đó không còn ý nghĩa gì với hắn nữa. Hắn thậm chí còn chẳng quan tâm nếu mình bị bắn.

Tuy nhiên,

Một lần nữa,

Cái tâm can trống rỗng của hắn lại bị khuấy động.

Nguyên nhân nằm ở đoàn xe đó.

Xa xa trên một chiếc xe, hắn thoáng thấy một gương mặt quen thuộc.

Đó là gương mặt của chàng trai đã đánh bại hắn tại một trạm xắp xếp toa tàu ở Thành Phố Học Viện - người đã ngăn chặn cái “Thí nghiệm” nọ, khiến dự án tiến hóa lên Level 6 bị ngừng vô thời hạn và cứu sống gần 1 vạn Sister. Cậu ta luôn đứng lên giúp đỡ người khác trong lúc nguy khó. Không cần biết nghịch cảnh thế nào, chàng trai ấy vẫn sẽ duỗi tay che chở cho những người đang lâm vào đường cùng. Cậu ta là kiểu người như vậy.

Thằng đó đáng lẽ đang ở Thành Phố Học Viện chứ.

Tại sao nó lại tới nước Nga này?

Chàng trai ấy là một người hùng, một người hoàn toàn khác hẳn so với gã siêu năng lực gia nửa vời giữ vị trí hạng nhất của Thành Phố Học Viện, một người có thể giải thoát những số phận bất hạnh khỏi hố sâu tuyệt vọng.

Tại sao nó có thể bình thản đi qua mà không nhận ra sự bất hạnh của Last Order, một người gần với nó đến thế?

Accelerator bỗng gầm lên bằng cả bình sinh trong vô thức. Đi cùng tiếng gầm ấy, hắn chi phối các vector để đá văng một tảng đá to tướng bị chôn vùi dưới tuyết. Tảng đá rơi trúng đuôi của chiếc xe tải, phần sau của xe liền vỡ tung không khác gì bong bóng, và cả đoàn xe cũng phải dừng lại.

Hắn biết là mình thật quá đáng khi mong muốn một người khác làm cái việc mà bản thân đã bỏ dở.

Nhưng dù thế…

“Mày chẳng phải là Người hùng đã cứu các Sister đó sao? Người đã đơn độc cứu sống gần 1 vạn sinh mệnh?”

Chàng trai đó cũng nhảy ra từ chiếc xe.

Có vẻ như cậu vừa phát hiện ra đôi cánh đen của Accelerator.

“Nếu đúng là mày, làm ơn hãy cứu lấy con nhãi đó!! Tại sao một người vô tội như nó lại phải chịu bao đau đớn đến vậy!? TẠI SAAOOO?!

Cặp cánh đục ngầu tăm tối của hắn sải rộng ra cùng với tiếng gào đó.

Hắn hiểu là bản thân hoàn toàn sai trái.

Nhưng hắn không thể kiềm hãm được sức mạnh của mình.

Đến cả nụ cười của Last Order, biểu tượng của thánh thiện và trong sáng, cũng không thể ngăn con quái vật ấy nữa.

Cơn phẫn nộ cùng cực đã đẩy gã siêu năng lực gia hạng nhất vượt qua giới hạn của bản thân.

Trận tái đấu với con quái vật số một của Thành Phố Học Viện được bắt đầu.


Giữa dòng 3Edit

Misaka Mikoto quyết định xâm nhập vào hệ thống dữ liệu tối mật của Thành Phố Học Viện.

Cô vừa trông thấy anh chàng nọ ở rìa của một đoạn phim quay tại Nga trên bản tin. Anh ta quả thực không ở Nhật Bản. Và thậm chí là anh ta đang thản nhiên bước đi giữa chốn nguy hiểm nhất của cuộc chiến tranh thế giới. Nhất định là có uẩn khúc gì đấy. Có vẻ như trong lúc Mikoto không để ý, anh ta một lần nữa đang chống lại tội ác nào đó với nắm đấm phải của mình.

Dán mắt vào màn hình của chiếc PDA, cô tổng hợp lại những thông tin đang đọc.

Một dự cảm rất xấu chợt dấy lên trong Mikoto.

Cô nhớ lại cái lần vì nóng vội mà tìm cách đào bới mọi thông tin có thể về thí nghiệm liên quan tới các Sister.

Cô đọc những gì được hiển thị trên màn hình.

“Liên quan đến việc phát hiện Imagine Breaker ở Nga và Liên minh các Quốc gia Độc lập Elizalina.”

Imagine Breaker ám chỉ anh chàng tóc lổm chổm đó. Mikoto nhớ mang máng là anh ta gọi năng lực của mình bằng cái tên ấy.


Cô tiếp tục xem xét những thông tin bên dưới.

Màn hình hiển trị vài bản đồ với những dòng chú thích viết cạnh chúng. Một số mũi tên được vẽ trên mấy tấm bản đồ đó. Chúng có lẽ biểu thị hướng di chuyển của Thành Phố Học Viện, hoặc là anh chàng kia.

“Theo chỉ thị của Chủ tịch tối cao, Imagine Breaker sẽ được xử lý khác với cách thông thường.”

Có vẻ như “cách thông thường” ở đây ám chỉ phương pháp áp chế những thành phần toan tuồn thông tin về công nghệ phát triển siêu năng lực cho những tổ chức bên ngoài. Đó là một phương pháp rất nặng tay, thậm chí có thể cho phép việc nổ súng.

Tuy nhiên, xem ra thì cách này không được áp dụng cho anh chàng đó.

Mikoto chợt cảm thấy nhẹ nhõm hơn một chút.

Nhưng cô lập tức nhận ra là mình quá ngây thơ.

Trong vụ việc với các Sister, chính cô đã được đích thân chứng kiến sự ám muội và tăm tối ẩn sau Thành Phố Học Viện.

“Imagine Breaker có giá trị cực lớn trong số tất cả siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện. Nhớ cân nhắc tới giá trị đó khi áp chế mục tiêu, cố hết sức để bắt sống cậu ta. Tuy nhiên, nếu sự thật là Imagine Breaker đã thông đồng với một tổ chức khác thì không cần nương tay, lập tức tấn công và ‘thu hồi’ cậu ta bằng hệ thống hỗ trợ sinh mạng giống với thứ dùng cho #2. Nhiệm vụ thứ hai là đảm bảo sự hỗn loạn không bị lan rộng thêm nữa. Hiện tại thì chúng ta đã xác nhận rằng Imagine Breaker đang hành động cùng với một kẻ thuộc một tổ chức bên ngoài. Nếu kẻ này chỉ đơn giản là người dẫn đường tạm thời thì vấn đề không cần được giải quyết, nhưng hãy hoàn thành mục tiêu thứ hai nếu chuyện đó đi xa hơn thế. Tất cả đã được Chủ tịch tối cao phê duyệt, chúng ta không cần lo ngại tới vấn đề nào cả. Với mức thẩm quyền hiện tại thì các cậu sẽ không được tiết lộ thêm chi tiết, nhưng kế hoạch của Chủ tịch vẫn phải được tiếp tục.”

“...”

Mikoto lặng thing trong một thoáng.

Cô đang rất kinh ngạc, nhưng một phần trong cô cũng đã ngờ được điều này.

Mikoto có thể thấy rõ nội dung của kế hoạch thu hồi được hiển thị trên màn hình. Cả nhân lực lẫn trang bị đều đã được huy động để giúp đơn vị này đổ bộ xuống Nga bằng đường không, thậm chí còn có bản kế hoạch kỹ lưỡng tới từng chi tiết. Và máy bay quân sự được điều động hiện đang nằm chờ ở Quận 23, nơi tập trung nghiên cứu công nghệ hàng không - không gian.

Mikoto lập tức tắt chiếc PDA và quyết định hướng tới Quận 23.

Anh chàng đó từng liều mạng chống lại bóng tối sâu thẳm của Thành Phố Học Viện để ngăn chặn cuộc tàn sát những Sister vô tội trong dự án tiến hóa lên Level 6. Anh ta có lẽ không hiểu được kẻ địch mà mình đã đương đầu kinh khủng tới mức nào, ấy vậy mà anh chàng đó vẫn vượt qua trở ngại đầy nguy hiểm để che chở cho Mikoto và những “em gái” của cô.

Mikoto mang ơn anh ta.

Đã đến lúc để trả ơn đó, dù chỉ là một chút.

Vừa hộc tốc chạy, Mikoto vừa hạ quyết tâm trong lòng.


Chương 4: Giờ là thời điểm để phản công. Heroes_Congregate.Edit

Phần 1Edit

Ba chiếc trực thăng chiến đấu cung cấp bởi quân đội Nga đang bay giữa khung cảnh thiên nhiên trắng xóa. Mấy chiếc trực thăng cỡ lớn này có thể di chuyển với tốc độ 300km/h và được tải một lượng lớn đạn dược, âm thanh từ động cơ của chúng thì vô cùng inh tai. Trực thăng thường đem lại ấn tượng rất ồn ào bởi tiếng động tạo ra khi chúng bay trên trời, nhưng các mẫu trực thăng quân sự thường được thiết kế rất khéo léo để có thể “bay một cách im lìm”.

Tuy nhiên, mấy chiếc trực thăng này lại không giống những mẫu trực thăng đó.

Chúng khá là khác so với kiểu trực thăng quân sự nhỏ gọn, nhanh nhẹn, và lặng lẽ của Hoa Kỳ. Ngay chuyện cần đến 3 người để vận hành là đủ để nói lên rằng chúng không phải là mẫu trực thăng bình thường. Vua của bầu trời không cần phải lén lút. Bù lại thì kích cỡ to lớn cho phép chúng nâng cao tải trọng vũ khí và tàn phá mục tiêu nhiều nhất có thể. Đó chính là mục đích của mẫu trực thăng ấy.

Những trận không chiến yêu cầu tốc độ và sự cơ động sẽ được dành cho các mẫu chiến đấu cơ như MiG và Sukhoi, thế nên thiết kế của các trực thăng này còn chẳng cân nhắc tới chuyện đụng độ với các trực thăng khác. Thay vào đó, chúng được tạo ra nhằm tiêu diệt mọi mục tiêu trên mặt đất. Suy cho cùng thì mấy chiếc trực thăng ấy thuộc về Lục quân, chứ không phải là Không quân Nga.

“Ngon rồi. Địa hình không tệ chút nào,” một tên phi công lẩm bẩm.

Lũ privateer này chẳng có điểm chung nào ở quốc tịch, tôn giáo, chủng tộc, giới tính, hay tuổi tác cả. Đến gu âm nhạc của chúng cũng hầm bà lằng đủ kiểu.

Đám người này chỉ có một điểm chung duy nhất.

Chúng muốn chém giết, và chém giết trong thế một chiều.

“Đúng là mẫu trực thăng thử nghiệm được phát triển bởi một cường quốc quân sự nhất nhì thế giới có khác. Cảm giác phê thật. Nếu đây mà là một game bắn súng góc nhìn ngang thì cái này chính là trực thăng của người chơi.”

“Vụ này không chỉ là thử nghiệm chức năng cho mẫu trực thăng mới đâu,” một tên phi công lên tiếng liên lạc từ chiếc trực thăng khác trong đội hình. “Nó còn là chiến lược thử nghiệm để xem liệu kiểu trực thăng cỡ lớn có hiệu quả trong thực tế hay không. Ngay cả lý thuyết nền tảng cho chiến dịch cũng chưa chắc đã hiệu quả. ...Nếu đích thân thực hiện chiến dịch này thì quân đội Nga có lẽ sẽ dùng đường lối thông thường như điều động các trực thăng cỡ nhỏ và chiến đấu cơ. Bởi vì thứ này cũng có nhược điểm của nó. Đặc biệt là kích cỡ to lớn khiến chúng ta dễ bị bắn hạ từ mặt đất hơn.”

“Không sao. Chỉ cần tiêu diệt chúng trước khi bị chúng tiêu diệt là được. Cứ phóng tên lửa từ khoảng cách xa trước khi rơi vào phạm vi tấn công của chúng. Trực thăng cỡ lớn là để làm thế. Giống như chơi game bắn súng góc nhìn ngang thôi, ta chỉ việc xả súng điên cuồng mà chẳng phải lo thiếu hụt đạn dược.”

Trong lúc trao đổi thì bọn người này đã dần tiếp cận điểm mục tiêu.

Đó là một ngôi làng nhỏ trông có vẻ chẳng còn gì ngoài những đống đổ nát.

Hình như cỗ chiến xa bọc thép và chiến xa đối không điều đi khi nãy đã gặp phải chống trả và bị mục tiêu loại bỏ. Tuy nhiên, đám người này chẳng có mấy quan tâm. Đám privateer vừa rồi có bị bắt giữ hay giết hại cũng chẳng ảnh hưởng gì đến chúng. Lũ người này chỉ một lòng háo hức với trận chiến sắp tới.

“Ah ha ha!! Thịt sạch chúng nó!! Không chừa một đứa nào!!”


Phần 2Edit

Một tiếng gầm gừ nho nhỏ thoát ra từ cổ họng Accelerator.

Một đoàn xe cỡ lớn đang dừng lại khoảng vài chục mét trước mặt hắn. Phần sau của một chiếc xe đã bị phá hoại. Cửa trước của xe chợt mở tung, và một chàng trai nhảy xuống nền tuyết từ đó.

Đó là chàng trai đã từng một tay ngăn chặn cái thí nghiệm yêu cầu sát hại 2 vạn Sister.

Accelerator biết là mình đang giận cá chém thớt. Những lời hắn nói ra chẳng có chút nhất quán hay chính đáng nào. Bất cứ ai nhìn vào cũng thấy rằng Accelerator là kẻ sai.

Nhưng,...

Nếu như người hùng đã chấm dứt cái dự án điên rồ nọ mà lại chết ở đây vì một lý do vô nghĩa như thế,...

Nếu như người hùng luôn ra tay ngăn chặn các bi kịch, khiến cả Accelerator cũng phải kính trọng, mà lại biến mất dễ dàng như thế,...

Vậy thì thế giới này sẽ chẳng còn hy vọng gì nữa.

“Ooooooooooooooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Hắn gào lên.

Cùng với tiếng gào đó, đôi cánh đen sau lưng hắn bật tung ra. Chúng đồng loạt sải rộng hơn 100 mét, và hắn vung cặp cánh ấy xuống đầu anh chàng Level 0 như một thứ vũ khí khổng lồ.

Với một tiếng động inh tai, đòn đánh đủ sức để phân đôi một tòa nhà chọc trời giáng thẳng xuống theo chiều dọc.

Ấy thế mà mục tiêu của hắn đã không biến thành một đống thịt vô tri.

Đó là nhờ cánh tay phải của cậu ta.

Chàng trai ấy đã vung cánh tay phải lên để xua đi bóng đen tăm tối trên đầu.

“...”

Khóe môi của Accelerator hơi nhích lên.

Rốt cuộc thì sâu trong thâm tâm, hắn đang nghĩ gì khi chứng kiến cậu ta sống sót sau đòn mở màn đó?

Bản thân Accelerator cũng không dám chắc, hắn bèn vung đôi cánh đen của mình một lần nữa.

Lần này là một đòn tấn công theo phương ngang.

Đòn đánh ấy dường như có thể cắt lìa mọi thứ trên thế giới ở độ cao ngang ngực người, và nó lao thẳng tới anh chàng Level 0 kia mà chẳng có chút nương tay.

Một lần nữa, cậu ta hóa giải nó bằng cánh tay phải của mình.

Nhưng lần này thì khác.

Cậu ta bỗng loạng choạng sang một bên như bị cái gì đó đẩy đi.

Accelerator không bỏ qua chi tiết ấy.

Cậu trai Level 0 đó sở hữu một bí mật cho phép hóa giải cả năng lực Level 5 của con quái vật mạnh nhất Thành Phố Học Viện chỉ với một cú chạm.

Tuy nhiên, cậu ta không thể làm gì trước một đòn tấn công hủy diệt mọi thứ trong khu vực như gió lốc hay plasma. Có lẽ cậu ta không thể hóa giải một đòn đánh vượt qua ngưỡng uy lực nào đó, có lẽ cậu ta chẳng thể hóa giải một đòn đánh ảnh hưởng diện rộng, hay có lẽ cậu ta không sở hữu khả năng hóa giải hệ quả tự nhiên gây ra bởi năng lực. Accelerator không biết câu trả lời chính xác là gì, nhưng hắn biết là mình có thể hạ gục anh chàng Level 0 đó, cho dù hắn không hiểu được nguyên lý đằng sau sức mạnh ấy đi nữa.

Nói cách khác…

(Không cho nó cơ hội phản công, và nghiền vụn nó bằng uy lực áp đảo!!)

Một cơn đau âm ỉ nhói lên trong đầu hắn.

Cảm giác cứ như hai bán cầu não của hắn bị tách khỏi nhau, và thứ gì đó chợt nổ tung từ bên trong.

Đó không phải là một cảm giác bình thường.

Hắn còn chẳng rõ liệu đó có phải là một phần trong năng lực Level 5 hạng nhất của mình không.

Hắn không biết chuyện gì sẽ xảy ra.

Hắn có khi sắp tan biến ngay bây giờ.

(Thế thì sao chứ?)

Accelerator nghiến chặt răng.

Ngay tại đây, ngay lúc này, hắn phải dốc toàn lực và thực sự ra tay chiến đấu.

Một luồng gió vang rền thổi bùng lên.

Một chiếc cánh đen của hắn hóa thành hàng chục những mũi lao sắc bén và phóng thẳng tới anh chàng Level 0 trong lúc cậu ta đang tiếp cận Accelerator. Thay vì nhắm vào cái mục tiêu nhỏ bé ấy từ tứ phía, đòn tấn công này lại giống với một cuộc ném bom rải thảm để oanh tạc toàn bộ khu vực mà cậu ta đang đứng.

Sóng xung kích tỏa ra một cách mãnh liệt.

Tuyết trắng và bùn đất bị thổi bay lên hơn 10 mét trên không, khiến cả tầm nhìn của Accelerator cũng bị cản trở. Hắn có thể trông thấy những vết nứt to tướng xuất hiện khắp nơi trên mặt đất. Một địa chấn kế ở xa nhất định đã phát hiện được cơn chấn động này.

Chàng trai đứng giữa trung tâm của khu vực bị oanh tạc không thể thoát thân lành lặn.

Cho dù có một năng lực để hóa giải sức mạnh siêu nhiên bằng tay phải đi nữa, cậu ta cũng không thể chặn đứng tất cả các mũi lao.

Cậu ta nhất định đã trọng thương.

Đó không phải là một tình huống mà anh chàng Level 0 ấy có thể sống sót chui ra.

Và chỉ cơn chấn động tạo ra từ một trong số những mũi lao ấy thôi cũng đủ để nghiền vụn cơ thể một người.

Trận đấu chắc chắn đã kết thúc.

Với chiến thắng này, Accelerator cuối cũng cũng đã đánh mất một tia hy vọng nào đó.

Thế nhưng…

Một bóng dáng loạng choạng đang đứng trước mắt Accelerator.

Anh chành Level 0 đang đứng ở phía bên kia của lớp khói bụi sinh ra từ tuyết trắng và bùn đất.

Dĩ nhiên, cậu ta không hề vô sự.

Quần áo của cậu lấm lem bụi bặm, máu đỏ rỉ xuống từ thái dương, còn trọng tâm của cơ thể thì như bị nghiêng sang một bên. Nhưng dù thế, cậu vẫn đứng đó.

Cậu đã đứng dậy bằng đôi chân không biết chịu khuất phục của mình.

“Ha ha ha…” Accelerator chỉ cười nhạt.

Hắn không hiểu được điều này. Đòn tấn công vừa nãy chẳng phải là thứ mà cậu trai kia có thể chống đỡ với tay phải của mình. Tuy nhiên, rõ ràng là Accelerator đang cười. Có vẻ như hắn đang rất thích thú. Hắn thích thú với việc chiến lược đằng sau đòn đánh không thể chống đỡ của mình đã bị phá sản.

Đối với hắn, chuyện đó giống như chứng kiến một đường ray định mệnh bị vượt qua dễ dàng.

“Ha ha ha ha ha!! Gya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Accelerator tuôn một tràng cười và dồn nhiều sức mạnh hơn nữa vào đôi cánh đen của mình.

Một âm thanh khó chịu hơn cả khi nãy bỗng vang lên từ xương sọ của hắn.

Anh chàng Level 0 kia thì ghì chặt nắm đấm và lao tới Accelerator.

Lần này sẽ không còn thăm dò gì nữa.

Trận tái đấu thực sự bắt đầu.


Phần 3Edit

“Chúng đang tới kìa,” Tay giữ ống nhòm, Digurv khẽ nói khi đang thò đầu qua cánh cửa sập trên cỗ chiến xa đối không.

Hamazura đang ngồi ở phía trước của chiếc chiến xa, cậu lo liệu việc điều khiển bánh xích và di chuyển cỗ xe ấy. Ngoài ra thì cậu không phải làm gì khác. Việc lái chiến xa này cũng gần giống với vận hành một thiết bị thi công như máy xúc, nhưng cậu không có kỹ năng chuyên môn để thao tác với ra-đa hay tháp pháo.

Hamazura liền nhòm qua một khe hẹp nằm ngang được che chắn bởi kính chịu lực. Cậu buông lời hỏi Digurv trong lúc quan sát thảo nguyên phủ tuyết bên ngoài.

“Tất cả đều là trực thăng chiến đấu như anh nói à?”

“Ừ, 3 chiếc cả thảy,” Digurv đáp mà không ngoái nhìn Hamazura. “Tôi chưa từng thấy mẫu trực thăng đó bao giờ. Chúng khá lớn. Chắc là chiến dịch của đối phương lần này còn kiêm luôn việc thử nghiệm cho mẫu vũ khí mới.”

“Nhìn vào lịch sử phát triển vũ khí thì Nga có xu hướng tập trung vào các loại trực thăng cỡ lớn,” người lính Nga nói thêm.

Tên anh ta hình như là Glickin.

“Trực thăng vận tải lớn nhất thế giới do Nga phát triển có sức chứa tương đương với máy bay vận tải quân sự C-130 của Hoa Kỳ. Chỉ có Nga mới dám chế tạo kiểu trực thăng phớt lờ yếu tố hiệu quả thực tiễn như vậy.”

Dù chẳng có gương, nhưng Hamazura thừa biết là mình đang tái mét khi nghe những lời Glickin nói.

“Kích cỡ to như vậy, nghĩa là chúng có thể được trang bị rất nhiều bom đạn với vũ khí, phải không?”

Cậu quét mấy ngón tay qua từng chiếc cần lái thô ráp trên bảng điều khiển, cứ như là để đếm chúng.

Hamazura đang cố giúp bản thân trấn tĩnh bằng cách kiểm tra sự hiện diện của những trang bị đang có, nhưng cậu vẫn chẳng an tâm hơn chút nào.

“Liệu chúng ta có đối đầu với loại vũ khí tối tân đó được không? Chết tiệt. Cái chiến xa tàn tạ này chắc không đủ để chống lại mấy thứ đó.”

“Chưa chắc, không khéo ta lại có cơ hội đấy,” Digurv phủ nhận ý kiến của Hamazura.

“?”

“Thay vì dùng binh sĩ chính quy thì quân đội lại để cho đám đánh thuê ấy thực hiện chiến dịch thử nghiệm, rất có thể là vì họ không tự tin với mẫu trực thăng này. Còn nếu chúng đã qua thử nghiệm đàng hoàng và được chứng minh trong thực chiến, ta sẽ không có cơ hội chiến thắng nào.”

“Dù là gì thì nó cũng không thay đổi sự thật là chúng ta đang đặt cược sinh mạng của mình.”

“Chúng tới rồi này.”

Thông báo ngắn gọn của Digurv đem tới bầu không khí cực kỳ căng thẳng trong xe.

“...Chắc đó là kiểu vũ khí dành cho chiến thuật đánh nhanh rút gọn. Trực thăng của đối phương không thể thực hiện các động tác rẽ ngoặt, thế nên chúng sẽ bay trên chiến trường theo một đường thẳng rồi làm một động tác rẽ chữ U để quay về.”

“Nói cách khác, trận này giống một cuộc đấu súng miền viễn Tây. Cách duy nhất để chiến thắng là khai hỏa trực diện khi chúng bay qua.”

Âm thanh của động cơ cỡ lớn bỗng vang vọng khắp khu vực.

Chỉ nhìn qua khe hẹp be bé trước chỗ ngồi mà Hamazura cũng thấy được ba cái bóng trên bầu trời, với tốc độ đó thì chúng sẽ sớm bay qua đầu họ trong chốc lát.

Về cơ bản, ba người không được phép để đối phương vượt qua.

Nếu không ngăn được kẻ địch, dân làng đang di tản sẽ bị chúng tàn sát.

“Bắt đầu!!”

Ngay sau hiệu lệnh của Digurv, Hamazura tóm lấy cần điều khiển bánh xích, còn Glickin lập tức thao tác tháp pháo.

Cuộc chiến được bắt đầu.

Họng pháo liên tiếp khai hỏa khi ba chiếc trực thăng tiếp cận phạm vi 300 mét trước cỗ chiến xa. Mặc dù khoảng thời gian giữa hai phát bắn lâu hơn một chút so với súng máy, nhưng âm thanh của mỗi lượt khai hỏa thì trầm và vang như tiếng trống.

Ba chiếc trực thăng đang bay theo đội hình tam giác, nhưng chúng lập tức phân tán ngay khi nghe được âm thanh vừa rồi. Đáng tiếc cho chúng, tia lửa tóe lên trên bề mặt của một chiếc trực thăng. Nó đã trúng đạn.

Tuy thế, chiếc trực thăng ấy vẫn chưa bị bắn hạ.

“Cùng với kích cỡ lớn là giáp cũng dày hơn à!?”

“Hamazura, rẽ đi!! Tên lửa sắp tuôn xuống như mưa đấy!!”

Nghe tiếng hét của Digurv, Hamazura gồng sức tóm lấy cần lái và điều khiển chiếc chiến xa. Trông cảnh tượng cứ như là bánh xích đang xới tung tuyết và ngấu nghiến mặt đất để đẩy cỗ chiến xa nặng nề di chuyển.

Bánh xích thường đem lại ấn tượng chậm chạp, nhưng đây là một cỗ chiến xa quân sự. Theo những gì hiển thị trên tốc kế thì nó có thể đạt tới 70 km/h.

Tuy nhiên, những trực thăng đang lướt trên bầu trời còn nhanh hơn thế nhiều.

“Heh heh heh.”

Ở bên này của chiến tuyến, gã phi công trong một chiếc trực thăng đang nắm chặt cần điều khiển và liếm môi với một vẻ phấn khích. Hắn có thể tiêu diệt cỗ chiến xa đối không kia bằng súng máy hoặc tên lửa. Hắn tính rời vùng trời của mình rồi di chuyển theo quỹ đạo hình chữ U, sau đó hạ thấp độ cao để có được tốc độ phù hợp mà ngắm bắn.

“Bọn đần độn!! Đáng lẽ chúng mày nên giả chết sau đợt tấn công khi nãy, làm thế có khi lại giúp cơ hội sống sót tăng thêm một chút!!”

Sau lượt pháo kích thất bại vừa rồi, cỗ chiến xa đối không có vẻ như đang vội vã bỏ chạy. Tuy nhiên, với các thiết bị cảm biến của chiếc trực thăng thì không một chỗ nấp nào có thể che chắn cho họ. Gã phi công dùng ngón cái để đẩy nắp an toàn của chiếc cần điều khiển rồi bấm nút khai hỏa màu đỏ trên đó.

Một tên lửa cỡ nhỏ với đuôi khói trắng phau lập tức phóng về phía cỗ chiến xa đối không. Lúc này đã quá muộn để xoay sở né tránh. Bánh xích của chiếc xe chỉ đơn thuần là không đủ tốc độ để làm vậy. Có vẻ như họ đang cố chạy tới một rừng cây lá kim, nhưng thế vẫn quá muộn để bỏ trốn, quả tên lửa đã được khai hỏa.

“Ah há!! Cho chúng nó banh xác!!” gã phi công hét lên.

Nhưng sự việc lại không được như hắn muốn.

Cỗ chiến xa đã kịp nấp sau tán cây chen chúc của những cây tùng bách cao lớn. Quả tên lửa bay trúng mấy ngọn cây như mái nhà che chắn cho chiếc xe bọc thép.

Lửa và sóng xung kích đột ngột lan tỏa khắp nơi, mặc dù lớp giáp không dày bằng xe tăng, nhưng chiến xa của ba người vẫn vô sự. Mấy thân cây thì bị tàn phá dữ dội, các mảnh cây sót lại đang tuôn xuống khắp khu vực này.

Và rồi…

“Dạy cho bọn cặn bã đấy biết thế nào là kế dụ địch, GLICKIN!!”

Đáp lại tiếng hét của Hamazura, Glickin lập tức thao tác với cần lái để điều khiển tháp pháo. Một tên lửa đất-đối-không trang bị cạnh súng máy được bắn trả ngay sau đó.

Lúc trước, các tán cây là một chướng ngại cản trở việc khai hỏa.

Nhưng giờ thì quả tên lửa bay thẳng qua lỗ hổng tạo thành sau đòn tấn công của chiếc trực thăng.

“!?”

Cổ họng của gã phi công bỗng khô không khốc, nhưng quả tên lửa ấy lại không nhắm tới hắn. Thay vào đó, nó phóng trúng chiếc trực thăng đang chuẩn bị hỏa lực cho đợt tấn công thứ hai cạnh đấy.

Một vụ nổ lập tức bộc phát, khói đen sinh ra khiến bầu trời trắng phau của Nga cũng bị ô uế.

Chiếc trực thăng xấu số biến thành một cục lửa màu cam và rớt xuống mặt đất, va chạm lại gây ra một vụ nổ còn lớn hơn cả vừa rồi.

Tuy thế, gã phi công chẳng hề lộ chút đau xót khi đồng đội bị bắn hạ.

Cảm xúc duy nhất dấy lên trong hắn là sự phẫn nộ, bởi chuyện này sẽ trở thành vết nhơ trong sự nghiệp đánh thuê của gã.

“Gọi mưa nào!” tay phi công liên lạc qua ra-đi-ô với chiếc trực thăng còn lại. “Rừng cây cản trở tên lửa của ta, vậy thì biến chúng nó thành tổ ong bằng đạn súng máy!!”

Hai chiếc trực thăng liền tách khỏi nhau, chúng di chuyển theo quỹ đạo hình chữ U và bay về phía khu rừng mà chiếc chiến xa đối không đang ẩn nấp.

Lũ privateer tiến hành khai hỏa từ hai hướng khác nhau một lúc.

Cỗ xe bọc thép liền vội vàng nấp sau những thân cây, nhưng bổn cũ soạn lại không phải là một ý hay. Thiết bị cảm biến của trực thăng có thể phát hiện vật thể kim loại cỡ lớn, và khẩu súng nòng xoay 30mm của chúng có thể ngấu nghiến thân cây như xé giấy. Lần này thì chỗ nấp của họ sẽ không có tác dụng.

Nhưng rồi tay phi công chợt liếc nhìn ra-đa một lần nữa.

“Hả!?” hắn thốt lên với một vẻ kinh ngạc.

Màn hình hiển thị của ra-đa rất kỳ lạ. Gã phi công lúng túng trong giây lát, nhưng hắn vẫn điều khiển cần lái một cách vững vàng. Tên privateer lập tức xả đạn xuống mặt đất bằng khẩu súng nòng xoay.

Khớp với quỹ đạo di chuyển của hai chiếc trực thăng, cơn mưa đạn xối xả tuôn xuống như đang chạy đua trên mặt đất phủ tuyết.

Rất nhiều thân cây bị xâu xé thành từng mảnh vụn, và cái khối kim loại đang nấp sau chúng cũng bị xuyên thủng lỗ chỗ. Mức phá hoại không chỉ dừng ở đó, các lỗ thủng to tướng vẫn liên tiếp xuất hiện trên khối thép ấy, trông cứ như là hậu quả gây ra bởi một chiếc máy khâu khổng lồ.

Một vụ nổ bùng lên trong khu rừng.

Đối phương đã bị tiêu diệt hoàn toàn...

...đó là những gì mà tay phi công vừa nghĩ.

Nét mặt của hắn lại chẳng lộ chút hoan hỉ nào cả.

“Này, chuyện quái quỷ gì vậy?” Tay đánh thuê nói với lũ privateer khác, ngữ điệu mang đầy bối rối lẫn cả bực bội. “Tại sao số lượng vật thể hiển thị trên ra-đa lại tăng lên thế này!? Tao không có cảm giác là đã bắn trúng bọn nó!!”

Nếu chỉ có một chiếc chiến xa trong rừng thì không thể xảy ra chuyện này được.

Và rồi thì gã đồng đội trong chiếc trực thăng kia cũng đáp lại qua tín hiệu liên lạc.

“Nhìn kỹ đi, là xe hơi! Để đối phó với thiết bị cảm biến, bọn nó giấu một đống xe hơi trong làng vào khu rừng này!! Ta vừa khóa nhầm mục tiêu—!?”

Tín hiệu liên lạc bỗng bị cắt đứt.

Tia lửa màu cam tóe lên. Lớp giáp của chiếc trực thăng kia vừa bị xuyên thủng. Nó đã trúng phải đòn pháo kích từ cỗ chiến xa đối không và nổ tung ngay giữa trời.

“...”

Gã phi công trong chiếc trực thăng còn lại vẫn có thể rút lui về căn cứ, nhưng hắn lại không làm thế.

Một phần là vì máu đang dồn lên não hắn.

Nhưng nguyên nhân chủ yếu là do cơn mưa đạn khi nãy đã quét gần hết tán cây trong khu rừng nhỏ này. Cỗ chiến xa bọc thép kia không thể ẩn nấp nữa. Kể cả đối phương có trốn sau các cỗ xe hơi khác cũng chẳng giúp được gì, bởi lúc này thì dùng mắt thường cũng phát hiện được mục tiêu.

“Bọn. Mày. Chết. Chắc.”

Gã phi công liền rút lui để thoát khỏi tầm tấn công của cỗ chiến xa, rồi hắn thực hiện một động tác rẽ chữ U.

Hắn sẽ kết thúc vụ này trong đợt tấn công tiếp theo.

Mất đi chỗ ẩn nấp, chiếc chiến xa đối không kia sẽ chẳng thể né tránh đòn oanh tạc của hắn.

“Gya ha ha ha ha ha ha!! Tao sẽ biến bọn mày thành pho-mát Thụy Sĩ!!”

Phần 4Edit

Eo biển Dover.

Pháp sư của Anh và Pháp đang giao chiến trên mặt nước đông cứng.

Quân lực của Anh hiện đang áp đảo thế trận nhờ việc Nhị công chúa Carissa và các hiệp sĩ lao vào tiền tuyến. Cũng vì nhận được sức mạnh từ Curtana Đệ nhị thông qua pháo đài di dộng Glastonbury mà những hiệp sĩ của Anh trở nên rất lợi hại. Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang vận dụng thứ thần chú cho phép hóa giải sức mạnh của mọi loại vũ khí mà anh ta nhận biết được. Không còn bị hạn chế bởi biên giới quốc gia như trước, các hiệp sĩ Anh cứ thỏa sức tung hoành ngang dọc.

Họ đang đẩy lùi các pháp sư của Pháp, nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ vẫn lộ chút lo âu.

“Thế trận diễn ra quá suôn sẻ...thần sợ là đối phương đang chuẩn bị cho một thứ vũ khí bí mật.”

“Đối thủ của chúng ta là cô ả đó, lo ngại của ngươi cũng không phải là không có lý.”

“...”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ chỉ trầm ngâm khi nghe phản hồi của Carissa.

Tư duy thường thức không áp dụng được với đối thủ này.

Quân sư ở bên kia chiến tuyến là một người được biết đến như Thánh nữ hay bộ não của Versailles, và cô ta quả thực sở hữu cái đặc điểm khá lạ lùng của một người phụ nữ Pháp.

Femme Fatale[10]

Jeanne d’Arc[11]. Marie Antoinette[12].Tuy chưa xét đến chuyện tốt hay xấu, nhưng chẳng hiểu sao những người phụ nữ mà chỉ sự hiện diện thôi cũng đem đến bao biến động cho lịch sử Pháp cứ liên tiếp xuất hiện ở quốc gia này. Quân sư lần này của họ cũng là một ví dụ cho kiểu người ấy. Đem cô ta ra hành hình thì thật đáng tiếc, nhưng để người phụ nữ ấy tự do hành động thì thật đáng sợ. Chính vì thế mà giới lãnh đạo Pháp đã giam lỏng cô ở cung điện Versailles.

Trước đối thủ đó mà chiến lược thông thường lại suôn sẻ như vậy, điều này dĩ nhiên sẽ đem tới nghi hoặc cho phe Anh.

Hay có lẽ, sự cẩn trọng của hai người chính là bằng chứng cho thấy họ đã bị tác động bởi khí chất của một Femme Fatale.

“Cách thông thường không ăn thua với chúng,” Carissa buông lời, ngữ điệu có vẻ bình thản. “Nếu bị dồn vào đường cùng, có khả năng là đối phương sẽ tức nước vỡ bờ đấy, và khi đó thì sách lược quân sự bình thường chẳng có nghĩa lý gì với chúng đâu. Ngươi biết chúng ta phải làm gì để ngăn chuyện đó chứ?”

“?”

“Đàn áp tất cả thật nhanh trước khi chiến trường lâm vào cảnh hỗn loạn. Chúng ta chỉ việc chiến đấu mãnh liệt tới mức khiến đối phương từ sợ hãi chuyển sang bàng hoàng kinh ngạc.”

“Ấy, tôi mong là cô không xem thường chúng tôi đến thế,” một giọng nói chẳng hiểu từ đâu lại vang lên.

Đó chính là vị Thánh nữ đóng vai trò như não bộ chỉ huy các pháp sư của Pháp từ xa.

Nhưng Carissa chỉ mỉm cười.

“Đúng là ngươi có thể lật ngược tình thế nếu đích thân xuất hiện,” Carissa đáp lại, xung quanh Nhị công chúa là vô số hiệp sĩ với vai trò hộ vệ. “Nhưng ngươi không thể rời Versailles. Mấy đòn tấn công gãi ngứa từ xa không đủ để hạ hiệp sĩ của ta. Dù ngươi quỷ kế đa đoan đến thế nào đi nữa, nó cũng không thể thay đổi sức mạnh của binh sĩ trên chiến trường. Vận dụng sức mạnh của họ một cách khôn khéo, và đưa sức mạnh của họ vượt qua giới hạn là hai chuyện hoàn toàn khác nhau.”

Nhị công chúa cất tiếng cười, nhưng điệu cười của cô mang một vẻ buồn chán trong nó.

“Mục tiêu của bọn ta không phải là Pháp. Chúng ta chẳng có thời gian để dây dưa ở đây đâu, tốt nhất là các ngươi nên mở đường cho bọn ta qua để tránh thương vong không đáng có. Vai trò của ngươi là bộ não mà, đúng chứ? Chẳng lẽ ngươi không biết lựa chọn đúng đắn nhất lúc này là gì?”

“Ha ha,” vị Femme Fatale cất tiếng cười. “Cô biết tôi là người thích dùng cái đầu, vậy tại sao cô lại không dự trù được chuyện này nhỉ?”

“Sao cơ?”

Carissa nhướn mày với một vẻ hoài nghi.

Rầm!!

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang đứng cạnh Nhị công chúa bỗng văng đi do va chạm cực mạnh.

“!?”

Carissa còn chẳng kịp ngạc nhiên.

Một người phụ nữ chẳng hiểu từ đâu vừa đột ngột bay tới. Người phụ nữ này khoác trên mình một bộ váy lộng lẫy chủ yếu may từ vải thụng trắng phau. Tuy nhiên, trái ngược với nét hoa mỹ của bộ váy ấy, cô mang một dáng vẻ ốm yếu với làn da nhợt nhạt, đôi mắt hơi lõm sâu và hai quầng thâm lộ rõ bên dưới. Trên tay cô ta là một thanh kiếm, nhưng thanh kiếm này trông chẳng hợp với người phụ nữ ấy chút nào. Nhìn qua dễ khiến người khác liên tưởng tới một con mọt sách gầy gò vung vẩy cây gậy bóng chày trong tay.[13]

Cô ta là…

“...Để tôi ra trận chính là chiến lược tối cường của Pháp.”

Thanh bảo kiếm Tây phương với thân đỏ và lưỡi vàng lấp lánh lập tức chĩa về phía Carissa.[14]

Thủ lĩnh Hiệp sĩ là người đầu tiên có động thái.

“Hóa không thức!!”

Mệnh lệnh vừa rồi khởi động cho Thororm Thuật Thức, một thần chú mà đáng lẽ phải đặt mọi uy lực sát thương của thứ vũ khí trong tay vị Femme Fatale kia về 0. Theo lý thuyết, thanh kiếm ấy lúc này còn vô hại hơn cả miếng bọt biển.

Ấy thế mà…

“Ngây thơ quá,” vị Femme Fatale chỉ khẽ lên tiếng. “Nhìn vào lịch sử giữa hai nước thì Anh và Pháp chẳng khác gì oan gia ngõ hẹp. Thậm chí, vua của các người, William I[15], xuất thân là một quý tộc Pháp.”

Chưa xuống tay ngay tại đó, có vẻ như người phụ nữ này rất tự tin vào chiến thắng của mình.

“...Thần chú của anh không có tác dụng với những vũ khí liên quan tới hoàng tộc, đúng chứ?”

“Ah…!?”

Trông thấy vẻ ngạc nhiên của Thủ lĩnh Hiệp sĩ, vị Femme Fatale liền vung kiếm không chút lưỡng lự.

Đến âm thanh cũng không nhanh bằng đường kiếm này.

Nó hẳn là một thanh kiếm báu vận dụng thần chú quốc huy của Pháp, tương tự như Curtana của Anh.

Carissa không có cách nào để tự vệ.

Các hiệp sĩ đang nhận được sức mạnh từ Curtana Đệ nhị, nhưng thanh kiếm hiện nằm trong tay Nữ hoàng Elizard. Carissa không được thanh kiếm ấy hỗ trợ, và kể cả các hiệp sĩ nhảy vào đỡ hộ nhát kiếm này, vị Femme Fatale sẽ chém luôn cả họ lẫn Carissa chỉ với đường kiếm ấy.

Thế rồi…

Xoẹtttttt!!! Keeeng!!

Âm thanh the thé và tiếng va chạm vang lên gần như cùng lúc.

Một lưỡi kiếm vừa đột ngột xuất hiện trên tay Nhị công chúa và chặn đứng đường kiếm không-thể-đỡ kia.

Index v20 312

Carissa đã mất đi Curtana Nguyên Bản sau cuộc đảo chính.

Curtana Đệ Nhị thì nằm trong tay Nữ hoàng Elizard, theo lý thì Carissa lúc này hoàn toàn bất lực.

“Durendal[16] à?” Carissa mở miệng.

Cơ thể cô đã không bị phân đôi, thậm chí là hoàn toàn vô sự. Carissa chỉ mỉm cười khi đang khóa kiếm với đối phương.

“Làm thế nào mà…?” vị Femme Fatale lẩm bẩm.

Carissa đang nắm trong tay một mảnh kim loại màu bạc chỉ dài vài xăng-ti-mét. Một lưỡi kiếm ánh sáng vừa bất ngờ tỏa ra từ nó. Tuy nhiên, xét uy lực của món vũ khí trong tay vị Femme Fatale thì chuyện này thật khó hiểu. Cô ta đang nắm giữ bảo kiếm của Pháp. Nó chính là hiện thân cho sức mạnh của một quốc gia. Chỉ Curtana mới có thể đối chọi lại nó, nhưng…

“Chính ngươi đã nói Anh và Pháp chẳng khác gì oan gia ngõ hẹp mà.”

“Sao?”

“Ta lấy ý tưởng từ vua của các ngươi, Charle Đại Đế đó. Ông ta từng đặt mảnh vỡ của một cây thánh thương vào chuôi kiếm để đem lại ý nghĩa ma thuật và thánh lực cho nó, đúng không?”

“Ý cô là…?” Vị Femme Fatale lập tức đảo mắt về phía mảnh kim loại nhỏ bé. “Đó là mảnh vỡ của Curtana Đệ nhị ư?”

“Khi ta giao kiếm với mẫu thân trong cuộc đảo chính, Curtana Nguyên Bản và Curtana Đệ nhị đã va chạm nảy lửa với nhau. Cái này là sản phẩm sinh ra từ đó… Nhưng ta không ngờ là chỉ nằm trong tay một thành viên của hoàng tộc thôi mà nó đã có uy lực cỡ này. Xem ra chỉ hủy diệt thanh kiếm là chưa đủ. Chỉ vì mấy cái lỗ hổng và thủ thuật bí mật này mà ta thực sự ghét cay ghét đắng thanh kiếm ấy. ...Ta ghét nó tới mức tiến hành đảo chính chỉ vì thế.”

Một vụ nổ bùng lên giữa Carissa và vị Femme Fatale, nó sinh ra do ma lực đối chọi của hai bên.

Cả hai đều lùi bước và lập tức chĩa mũi kiếm vào nhau.

“Để ta ra trận chính là chiến lược tối cường của Anh.”


Phần 5Edit

Accelerator tung một đòn đơn giản.

Hắn vung cặp cánh sau lưng mình xuống cùng một lúc.

Nhưng lần này thì mục tiêu không phải là cậu thiếu niên Level 0 đang chạy tới phía hắn,...

...mà là mặt đất phủ tuyết trống trải phía trước.

Tiếng nổ vang lên.

Với uy lực phá hoại kinh hồn, mặt đất bị xới tung và tạo thành một cơn sóng thần. Cao 15 mét, dài 300 mét, cơn sóng thần làm từ đất đá ấy bao phủ cả viễn cảnh trước mắt, và nó ập xuống cứ như muốn nuốt chửng chàng trai nhỏ bé kia.

Index v20 324

Lần này thì cậu ta chết chắc.

Kể cả cậu ta có mặc áo giáp cơ giới quân sự đi chăng nữa, xương thịt cậu vẫn sẽ bị nghiền nát chung với thứ vật liệu tổng hợp làm nên bộ giáp.

Vậy mà…

Anh chàng Level 0 kia vẫn lao thẳng tới cơn sóng mịt mù trước mặt.

Đất đá văng trúng khắp nơi trên người cậu, nhưng không có thương thế nào là nặng.

“...”

Mới đầu thì Accelerator rất kinh ngạc, nhưng hắn dần đoán được nguyên do dựa trên những gì đã biết.

Từ những báo cáo trước đây về siêu năng lực gia Level 5 hạng 3 của Thành Phố Học Viện, người mà Accelerator từng chạm mặt, hắn nghe được những tin đồn liên quan tới Railgun, người ta nói rằng có một gã Level 0 vô danh từng đấu ngang Railgun chỉ với cánh tay phải của cậu.

Điều này khiến hắn phải tự đặt nghi vấn.

Ví dụ như, cứ cho là có tồn tại một cánh tay cho phép hóa giải mọi năng lực, nhưng làm thế nào mà chủ nhân của nó có thể bắt kịp nhịp tấn công của đối thủ?

Railgun là một đòn tấn công nhanh gấp 3 lần vận tốc âm thanh, và tia sét còn nhanh hơn cả thế. Kể cả cậu ta sở hữu biện pháp phòng ngự đi nữa, phản ứng kịp thời vẫn là một việc cực khó. Chỉ cần chậm một tích tắc là có thể dẫn đến cái chết. Trong một tình huống khó khăn như thế, làm sao có chuyện “mọi đòn tấn công đều bị hóa giải dễ dàng” được?

Và xét thêm những gì hắn vừa quan sát từ tình hình lúc này, Accelerator có thể đưa ra một phỏng đoán.

Nói cách khác,

(Câu trả lời là…


...Tri Giác Linh Cảm.)

Chẳng hạn như khi sử dụng siêu năng lực, Railgun vô tình phát ra từ trường và sóng điện từ tương đối yếu, chúng khiến những vật thể kim loại xung quanh dao động theo phản ứng. Vì vụ nổ xảy ra ngay sau đó nên bản thân Railgun không để ý tới những rung động nho nhỏ này. Những rung động ấy đóng vai trò như điềm báo cho một cơn động đất, và chàng trai kia cảm nhận được điềm báo đó. Cũng giống một thí nghiệm cho học sinh tiểu học: “Nếu muốn nhìn thấy đường sức từ của nam châm bằng mắt thường, rải mạt sắt lên tờ giấy đặt trên thanh nam châm đó.” Và chính “những chuyển động không chủ đích” ấy đã báo biệu cho đòn tấn công của Railgun.

Dĩ nhiên, đó chưa phải là tất cả.

Railgun không phải là đòn tấn công duy nhất của cô gái đó.

Mặc dù năng lực của cô phổ biến hơn nhiều so với sức mạnh của Accelerator, nhưng cô vẫn là siêu năng lực gia giữ vị trí hạng 3, sức mạnh của cô đâu dễ để vô hiệu hóa.

Vẫn còn nhiều lý do khác.

Ví dụ như tia sét,

Nếu nó chỉ đơn giản là một luồng điện cao thế, cậu trai kia có thể duỗi tay phải ra để hấp dẫn nó, giống như là biến tay phải thành cột thu lôi vậy.

Ngoài ra, với kiếm bụi sắt,

Ngoại trừ thanh kiếm trên tay thì lượng bụi sắt xung quanh Railgun luôn chuyển động và thay đổi hình dạng tùy theo đường sức từ. Nói cách khác, “một đường sức từ hữu hình” sẽ được tạo thành, và nó có thể được tận dụng để dự đoán đòn tấn công sắp tung ra. Tùy vào thế trận, cậu ta thậm chí có thể chạm vào bụi sắt xung quanh để hóa giải thanh kiếm mà không cần tiếp xúc trực tiếp.

Con đường dẫn đến chiến thắng đôi lúc lại biến đổi.

Vậy đâu mới là thứ dẫn ta tới nó?

Liệu có phải là “sử dụng năng lực lợi hại nhất của mình”?

Hay là “đúc kết những hệ quả thu được từ năng lực ấy”?

Tùy theo tư duy chiến thuật mà con đường dẫn tới chiến thắng sẽ thay đổi.

Điều quan trọng nhất thực ra không phải là cân đo cơ hội chiến thắng, mà là “không bao giờ lệ thuộc vào một kiểu tư duy”, cũng như nhìn vào vấn đề từ nhiều góc độ khác nhau. Và trên hết, đúc kết tất cả nhằm đưa ra giải pháp tốt nhất để vượt qua tình thế khi đó. Ngay cả trong trường hợp hai siêu năng lực gia có cùng kiểu sức mạnh, đối sách cho kẻ này chưa chắc đã áp dụng được với kẻ kia. Cho dù chỉ đơn thuần là một tia sét, nhưng tùy vào cách nó được dùng mà chàng trai kia phải đi đến một đường lối đối phó thích hợp.

Chính vì điều này mà đấu pháp của cậu ta luôn thay đổi.

Dựa vào biện pháp phòng ngự có sẵn là khả năng hóa giải mọi năng lực, cậu giúp mình tránh được cái chết và trụ được lâu hơn trong trận đấu, nhờ thế mà câu giờ và tận dụng thời gian để quan sát, tích lũy cho bản thân. Bằng cách đích thân trải nghiệm và tận dụng những gì thu được làm nền tảng, cậu có thể tìm ra lối thoát cho thế trận hiểm nghèo.

Chỉ có cái đầu thôi là chưa đủ.

Chỉ có sức mạnh thôi là chưa đủ.

Chỉ khi hợp nhất hai yếu tố đó, cơ hội để thành công mới được mở ra.

Trong một tình huống ngàn cân treo sợi tóc, có được dũng khí để tiếp tục hành động và suy nghĩ cũng là một yếu tố đã giúp chàng trai ấy rất nhiều.

Song,

Có vẻ như anh chàng Level 0 đó chưa nhận ra điều này.

Cái cách mà cậu ta phát huy tối đa tiềm năng của mình, tận dụng hệ quả làm nền tảng, và rồi thay đổi đấu pháp tùy theo tình hình. Cậu ta dường như chỉ vô tình làm thế theo phản xạ. Trong trường hợp Railgun khiến vật thể bằng kim loại xung quanh rung động, cậu ta có lẽ không tập trung chú ý vào chúng, mà chỉ quan sát bằng tầm nhìn ngoại vi, rồi xử lý thông tin thu được trong tiềm thức. Chính vì thế mà cách làm đó không thể đảm bảo thành công. Nhưng nói đi cũng phải nói lại, nếu quá chú tâm tới xung quanh thì cậu ta càng dễ để lộ sơ hở và dẫn tới thất bại.

Nhưng,

Chỉ việc đương đầu với đòn tấn công của Accelerator mà vẫn sống sót đã đủ để nói lên một bản lĩnh đặc biệt. Kể cả ban cho những người khác năng lực trong cánh tay phải đó, liệu bao nhiêu kẻ có thể thu về thành quả tương tự như cậu?

Nếu chỉ xét phạm trù năng lực thì khó có thể gọi cậu là “mạnh”.

Và thực ra, cho dù tính cả những yếu tố khác, cậu có lẽ vẫn chỉ ở mức “yếu”.

Nhưng cũng chính vì vậy,...

...chính vì vậy mà cậu thiếu niên này hiểu được ý nghĩa của việc nỗ lực hết mình cho sống còn.

“ “Uwooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooohhh!!!!!!!!” ”

Tiếng hét của cả hai chồng lên nhau.

Anh chàng Level 0 đã tiếp cận đủ gần để tung nắm đấm của mình.

Accelerator liền vung một chiếc cánh đen.

Đòn đánh của hai người trượt qua nhau mà không va chạm, nhưng nắm đấm của chàng trai Level 0 đã tới trước chỉ một khoảnh khắc. Accelerator lãnh trọn cú đấm vào mặt và lảo đảo mất thăng bằng. Quỹ đạo của chiếc cánh đen bởi vậy mà bị chệch đi, và cậu thiếu niên đã thoát chết trong gang tấc.

Sóng xung kích thổi bùng lên.

Với luồng gió bộc phát dữ dội, không chỉ anh chàng Level 0, mà cả Accelerator cũng bị hất văng mấy chục mét ra xa. Cả hai đồng loạt bật dậy từ nền đất phủ tuyết, ghì chặt nắm đấm, và lại lao vào nhau.

Từ sâu trong tâm Accelerator, thứ gì đó đen tối dâng lên như muốn tuôn trào ra ngoài.

Nhưng điều này không phải là do đối thủ Level 0 của hắn, mà nó bắt nguồn từ một thứ nhập nhằng hơn thế. Nỗi căm hận và cơn phẫn nộ mà hắn dành cho sự phi lý lẫn trái khoáy của cái thế giới này bỗng tuôn ra dưới hình thức của ngôn từ.

“Tại sao!! Tại sao không một ai cứu con nhãi đó!! Mày chẳng phải là người hùng đấy sao! Người hùng đã ngăn chặn dự án nọ bằng nắm đấm của mình!! Vậy thì cứu nó đi!! Nếu mày đã làm được điều mà không ai có thể, vậy thì mày cũng sẽ cứu được con nhãi này!!”

Đi cùng với tiếng gào của Accelerator, sức mạnh càng ngập tràn trong cặp cánh đen một cách mãnh liệt.

Cũng khi ấy, cái tâm can đã tả tơi của hắn càng trở nên rã rời hơn.

Hắn không thể dừng bản thân lại.

Cả việc nhớ tới nụ cười của Last Order cũng không thể ngăn cản cơn cuồng nộ của hắn.

“Thật nực cười khi một gã ác nhân cặn bã như tao lại là người che chở cho nó!! Nhìn thế nào thì chuyện này cũng quá phi lý!! Làm sao mà tao có thể trở thành một người hùng!! Dù thế nào thì tao cũng chỉ có thể đi trên con đường đẫm máu!! Tại sao tao phải làm những chuyện này!! Nếu một người hùng như mày xuất hiện sớm hơn thì mấy thứ trái khoáy này đâu xảy ra!! Con nhãi đó cũng chẳng phải chịu khổ như vậy!!”

Mặc dù va chạm giữa nắm đấm và cánh liên tiếp diễn ra, nhưng bản thân anh chàng Level 0 kia chắc không biết vì sao mà chuyện lại ra cơ sự này. Accelerator cũng chẳng hiểu được chính mình, hắn không rõ là mình muốn nói lên điều gì, chỉ là ngôn từ cứ tuôn ra từ miệng hắn, không một kẻ thứ ba nào có thể hiểu được gã cả.

Nhưng ngay lúc ấy, cả hai người bỗng chìm vào im lặng.

Họ cùng đảo mắt về phía cô bé đang mê man trên nền tuyết.

Và rồi,

Cặp cánh đen bỗng bành trướng khủng khiếp hơn cả khi nãy.

Đôi cánh ấy phân thành trăm phần rồi đồng loạt tấn công chàng trai Level 0 kia từ nhiều phía.

Đi cùng với tiếng nổ và sóng xung kích, cả mặt đất cũng phải rền rĩ rung chuyển.

“(Nó chết rồi...lần này thì nó không thể sống sót.)”

Accelerator nhủ thầm.

Phán đoán của hắn không thể sai được.

Ấy thế mà…

“Tại sao…”

Cổ họng của Accelerator phát ra một âm thanh như tiếng rên.

Và đến cuối câu thì nó biến thành một tiếng gào.

“Tại sao một người hùng như mày không chết đi? Nếu mày chết, tất cả mọi thứ mới có thể tiêu taaaannnnnnnnnn!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!”

Một giọng nói thốt lên, đáp lại Accelerator.

Ngay trước mặt hắn, cậu thiếu niên đang ghì chặt nắm đấm khẽ lên tiếng.

“...mấy thứ như người hùng chẳng liên quan gì cả.”

Tiếng bước chân vang lên trên nền tuyết trắng.

Nắm đấm và cánh đen đụng độ trực tiếp.

Không khí cũng bị xao động, va chạm liên tiếp diễn ra, và máu me vương vãi khắp xung quanh.

“Một thằng Level 0 như tôi trông vĩ đại đến thế ư? Anh hùng? Ác nhân? Đừng huyễn hoặc bản thân nữa!! Nếu không có tư cách thì cậu không được phép cứu người chắc?! Trước mắt cậu là những người đang rơi lệ mà chẳng hề muốn!! Trước mắt cậu là những người phải ngậm đắng nuốt cay mà chẳng thể thốt ra ba tiếng ‘giúp tôi với’! Chỉ vậy thôi chưa đủ sao!?! Đứng dậy đi!! Cậu chẳng cần tư cách hay lý do đặc biệt để đứng lên che chở cho người khác!!”

Sau khi buông ra những lời này, chàng trai Level 0 ấy bỗng trở nên mạnh mẽ hơn.

Những lời đó không phải chỉ dành cho Accelerator.

Đó còn là những lời nhắc nhở nhằm quét đi sự do dự trong chính bản thân cậu.

“Tôi không biết cậu đang cố bảo vệ điều gì, và tôi cũng chẳng biết thứ gì đã khiến cậu đau đớn đến vậy. Nhưng nếu cậu muốn bảo vệ cô bé đó thì ngẩng cao đầu mà làm!! Ngay tại đây, ngay lúc này, hãy tự hào vì cậu đang bảo vệ con bé!! Đây chẳng phải là cuộc đời của cậu sao? Vậy thì tự lựa chọn đi!! Nếu muốn bảo vệ tất cả bằng chính đôi tay của mình thì cứ làm thế, nếu muốn bỏ mặc mọi thứ cũng chẳng sao?! Nhưng cậu thật lòng muốn làm gì? Cậu thực sự có thể giao phó trọng trách trên vai cho một thằng mà cậu chẳng hề hiểu rõ không?”

Tiếng nổ liên tiếp vang lên.

Cánh đen đồng loạt tung ra một cách bất quy tắc và tạo thành một loạn chiêu.

Đất và tuyết cũng bị hất tung lên trời.

Nhưng chàng trai Level 0 kia chẳng chịu khuất phục. Đối diện đòn tấn công dữ dội như muốn nuốt chửng mình, cậu ta che chắn những điểm chí mạng trên cơ thể và lao thẳng tới trước.

Rùng mình*!!

Một cơn ớn lạnh chợt chạy dọc xương sống Accelerator.

Cho tới ngày hôm nay, Accelerator luôn tâm niệm, thứ đáng sợ nhất ở những gã Level 0 là cái ý chí dai dẳng xuất hiện mỗi khi đương đầu một siêu năng lực gia cấp cao.

Cắm đầu lên trước rồi tận dụng những sơ hở nhỏ nhặt của gã siêu năng lực gia để tung một đòn quyết định.

Đơn giản thế thôi, nhưng đó lại là thứ đáng sợ nhất đối với Accelerator.

Đúng vậy.

Với ý chí kiên cường bất khuất, kẻ địch đang lao tới hắn chính là đối thủ đáng sợ nhất. Gã siêu năng lưc gia số một bỗng nhận ra điều này.

Và như để chứng minh:

“(Đòn tấn công của mình…)”

Accelerator nuốt nước bọt.

“(Ngay cả chiếc cánh yếu nhất cũng chứa uy lực áp đảo, làm sao có thể dùng thân xác con người để đối phó với chúng?!!)”

Song,

Những thứ đó chẳng còn quan trọng nữa.

Nỗi khiếm đảm trong hắn không ập tới từ mấy thứ lô-gic thừa thãi ấy.

Thứ quan trọng nhất lúc này là cái “kẻ địch khủng khiếp” đó đang tiến tới rất gần.

Cũng chính giây phút này, Accelerator mới nhớ ra một điều.

Ngày trước, ở cái trạm thay nối toa tàu được dùng cho thí nghiệm liên quan tới các Sister, một thế trận giống lúc này đã từng xảy ra.

Chẳng phải chính hắn đã nếm thử nỗi khiếp đảm đó sao? Sự đáng sợ nhất của cậu thiếu niên kia chính là thân xác không biết khuất phục, và đôi chân luôn gượng dậy dù lâm vào một tình huống bất khã dĩ?

“Cứ chọn đi…”

Anh chàng Level 0 đó, vẫn giống như lần giao chiến ở trạm nối toa tàu nọ, lao thẳng tới gã siêu năng lực gia mạnh nhất Thành Phố Học Viện.

“Cậu muốn tiếp tục bảo vệ tất cả bằng chính đôi tay của mình? Hay cậu muốn phó thác mọi thứ cho một kẻ khác và bỏ cuộc? Hay là cậu cần tôi giúp một ‘đấm’ để đưa ra câu trả lời?!!”

Nắm đấm đó…

...được ghì chặt đến không thể chặt hơn.

“Dù là vì niềm kiêu hãnh hay là vì cái gì cũng được, miễn là cậu có thể ngẩng cao đầu để đưa ra câu trả lời, chọn đi!!!”

Âm thanh vang rền.

Accelerator ăn trọn nắm đấm của chàng trai Level 0 vào mặt.

Sau khi bước theo “Ác đạo” này, đôi cánh tăm tối kia - thứ mà hắn có được qua bao cơn sóng gió - vẫn chẳng thể đối đầu với cậu thiếu niên ấy.

Không,

Thực ra,

Chính cái quyết định “bước vào Ác đạo là điều cần thiết” đã hóa thành gông cùm trói chân hắn!?! Dù có thế nào, thứ mà hắn bảo vệ vẫn luôn là nụ cười của Last Order. Chuyện đó chẳng liên quan tới tư cách của hắn, hay vị thế của hắn. Nếu ai đó thực sự muốn bảo vệ con bé, dù kẻ này có là “Chính nghĩa” hay “Tà ác” cũng chẳng quan trọng, hắn không cần so sánh mình với những kẻ như Kakine.

Chủ nhân của cái bóng mà hắn hằng theo đuổi chẳng phải cũng thế sao? Động lực thúc đẩy cậu ta không phải là “Chính nghĩa” hay “Tà ác”. Chính vì không cân nhắc tới điều này nên cái gã Accelerator “thuần ác” sẽ không bao giờ đuổi kịp cậu thiếu niên đó.

Nếu đúng là như vậy…

Accelerator ngẫm nghĩ trong lúc cơ thể văng đi sau cú đấm.

Cái ảo tưởng "thiện ác" chiếm cứ tâm can hắn bấy lâu nay cuối cùng cũng tan vỡ.


Và,

Lessar, nữ pháp sư đi cùng Kamijou, vừa quan sát trận đấu ấy từ xa.

Xét trên góc độ ma thuật thì đôi cánh đen của kẻ lạ mặt kia chính là hiện thân của sự khủng bố. Nhưng đáng sợ hơn hết thảy là Kamijou Touma, kẻ đã hạ gục cả đôi cánh hung bạo ấy.

“(Vừa nãy,...)”

Lessar tua đi tua lại những gì vừa diễn ra trong đầu.

“(Anh ta… nắm lấy một chiếc cánh đen trong hơn trăm chiếc phân ra, rồi vặn cong nó…?)”

Cánh tay phải của chàng trai ấy dường như có khả năng hóa giải mọi hiện tượng siêu nhiên. Nhưng khi đối đầu với uy lực quá mãnh liệt, cánh tay ấy chỉ chặn được nó thay vì hóa giải ngay lập tức. Từ những gì cô quan sát, cánh tay ấy đã mất một lúc mới hoàn toàn hóa giải hỏa kiếm khổng lồ của Fiamma.

Bình thường mà nói, chuyện không thể hóa giải hoàn toàn… đáng lẽ phải là một yếu tố bất lợi.

Song,

Trong trận đấu vừa rồi, anh chàng đó đã lợi dụng cái “yếu tố bất lợi” này để nắm lấy một chiếc cánh mà cậu không thể hóa giải. Rồi vặn cong nó để khiến kẻ địch mất thăng bằng, đồng thời tạo ra một khoảng trống an toàn nhờ chiếc cánh bao bọc xung quanh mình.

Hóa giải và chặn đứng.

Tận dụng cả điểm mạnh lẫn điểm yếu của mình, phát huy tối đa khả năng để đương đầu với sức mạnh vượt trội của địch thủ.

Dường như cuộc chiến tranh tàn khốc đã đem tới cơ hội để chàng trai ấy trui rèn bản lĩnh của cậu?

Nhưng,

“(Chỉ với thế… liệu đã đủ để sống sót vượt qua tình huống vừa rồi không?)”

Kể cả anh chàng đó có thể dùng tay phải để “nắm” lấy sức mạnh hung bạo ấy, nhưng chỉ vậy đâu đủ để vượt qua tình thế đó. Cho dù Lessar có một sức mạnh giống thế, cô vẫn không thể nghĩ ra cách nào để làm được như chàng trai kia đã làm.

Nếu vậy,

Rốt cuộc thì chuyện gì vừa xảy ra?

Phải chăng chẳng có chút lô-gic nào đằng sau chuyện này?

Hay đó là…


Phần 6Edit

Tầm nhìn của Accelerator cứ nhấp nháy một cách chập chờn.

Từ góc nhìn của hắn, thế giới trông cứ như là bị nghiêng đi, trước mắt hắn là khung cảnh trắng phau của Nga, và Last Order đang chìm trong lớp tuyết giá lạnh.

Mặc dù hơi muộn màng, nhưng hắn chợt nhận ra ai đó đang khuỵu gối bên cạnh con bé.

Nếu là hắn lúc mới tới Nga, cảnh tượng kia cũng đủ để hắn đại khai sát giới, nhưng giờ thì hắn chẳng thể cử động.

Người đang khuỵu gối cạnh Last Order là chàng trai đầu nhím đó. Cậu ta chăm chú nhìn Last Order với một vẻ trầm ngâm, nhưng rồi thì cậu cũng đưa bàn tay phải của mình lên trán cô bé. Động tác trông cứ như là cậu đang kiểm tra xem con bé có bị sốt hay không.

Và chỉ với thế, một tiếng động vang lên.

Một âm thanh nghe như tiếng thủy tinh bị đập vỡ vang tới tai Accelerator giữa khung cảnh mênh mông trắng xóa.

Accelerator không hiểu được cậu ta vừa làm gì.

Ý thức của hắn một lần nữa lại chìm sâu vào cơn mê.


Khi tỉnh lại thì hắn nhân ra là mình đang ở trong một chiếc xe.

Đây không phải là một chiếc xe dân dụng. Không gian bên trong chẳng được thiết kế cho người ngồi, thậm chí còn không có lấy một cửa sổ. Hẳn là gã siêu năng lực gia đang ở trong một chiếc xe tải. Mặt sàn thô ráp và vách ngăn tù túng khiến hắn đề cao cảnh giác.

Mới đầu thì Accelerator tưởng là mình đã bị một tổ chức ngầm của Thành Phố Học Viện bắt giữ.

Nhưng hắn nhanh chóng nhớ ra đoàn xe hộ tống gồm nhiều cỗ xe cỡ lớn mà cậu trai tóc bù xù kia đi cùng. Có lẽ hắn đang ở trong một chiếc xe đó.

Không có một rung động nào cả.

Chiếc xe tải đã dừng lại. Hình như họ đã tới đích đến trước khi Accelerator kịp hồi tỉnh.

Last Order đang nằm cạnh hắn.

Gương mặt của con bé không còn đẫm mồ hôi như trước nữa. Bàn tay phải của chàng trai Level 0 kia dường như đã đem lại tác dụng nào đó khi cậu chạm vào trán cô bé.

Tuy nhiên, hắn biết tác dụng ấy chỉ là tạm thời.

Hắn có thể dùng khả năng chi phối vector của mình để “đọc” được những rối loạn trong sóng não ở một người. Khi dùng nó để kiểm tra tình trạng của Last Order, hắn nhận ra là căn nguyên của vấn đề vẫn chưa được giải quyết.

Cho dù con bé hiện đang ổn định, nhưng sớm muộn gì thì tình trạng kia cũng sẽ tái phát.

Nhưng ít nhất thì giới hạn thời gian của hắn đã được kéo dài hơn một chút.

Accelerator không biết phải phán đoán ra sao cho tình hình sắp tới. Hắn chợt nghe thấy một tiếng sột soạt nho nhỏ từ đống giấy da bên cạnh. Đảo mắt nhìn xuống, hắn phát hiện một mẩu giấy nhỏ được đặt cạnh thân hình bé bỏng của Last Order.

Xét thời điểm vụ việc thì mảnh giấy đó hẳn là để lại bởi gã Level 0 kia.

Hắn chộp lấy nó và nhìn thật kỹ.

Lời nhắn viết trên đó là:

Index Librorum Prohibitorum.

Trước khi rời khỏi Thành Phố Học Viện, Aiwass đã dặn hắn nhớ kỹ cái tên đó.

Có lẽ đây là một đầu mối.

Lời nhắn của cậu trai kia có thể sẽ chỉ ra chìa khóa để cứu lấy Last Order.

Bất thình lình, cánh cửa phía sau chiếc xe tải được mở toang từ bên ngoài. Ánh sáng tràn ngập vào trong không gian tăm tối này.

Một người đàn ông tóc vàng mắt xanh vừa mở cửa liền cất tiếng nói với Accelerator.

“Hoan nghênh cậu đã tới Liên minh các Quốc gia Độc lập Elizalina. Tuy chúng tôi không biết có thể giúp được bao nhiêu, nhưng sao cậu không hợp tác với bọn tôi để tìm ra một cách chữa trị cho cô bé đó nhỉ?”

Accelerator không trả lời.

Hắn chỉ nhàu nát mảnh giấy nhắn trong tay và cúi đầu về phía Last Order.

Trông hắn lúc này thật giống một thiên sứ trong trắng đang hiến dâng tất cả cho một nguyện ước nho nhỏ.


Và,

Tại xứ sở khoa học xa xôi nọ,

Một thực thể siêu việt hơn cả nhân loại lặng lẽ nở một nụ cười.

Nó được biết đến với cái tên Aiwass.

Nếu một người thường mà chứng kiến, có lẽ kẻ này sẽ ướt đẫm mồ hôi lạnh. Nụ cười đó mang tới sắc thái như vậy.

Thực thể ấy chợt lên tiếng.

“Cánh tay phải đó thú vị thật.”

Đi cùng với câu nói vẫn là một nụ cười, một nụ cười mà không ai có thể hiểu được ý nghĩa ẩn sau nó.

Nhưng phải nói, đối với cậu thiếu niên luôn mong muốn một cuộc sống bình thường, được Aiwass đưa ra đánh giá “thú vị” chẳng biết có phải là chuyện đáng mừng hay không.

Aiwass không sở hữu một lối tư duy nào khiến nó phải bận tâm tới việc sống chết của một kẻ phàm trần.

Thực thể đó chỉ hành động dựa trên niềm hứng thú của bản thân.

“Lẽ ra mình nên gặp chàng trai đó trước khi cậu ta rời Thành Phố Học Viện.”


Phần 7Edit

Khu rừng mà họ dùng làm nơi ấn nấp đã không còn hiệu quả nữa.

Bên kia chiến tuyến là chiếc trực thăng cuối cùng của đối phương.

Ba người không thể lừa kẻ địch đang bay trên bầu trời như khi nãy. Lần này đích thực là đương đầu 1 chọi 1. Nếu không thể hạ nó, chiếc trực thăng chiến đấu ấy sẽ thảm sát những dân làng đang di tản. Trong đó có cả Takitsubo Rikou, người chẳng thể tự mình di chuyển. Hamazura và hai người kia buộc phải thắng.

Vậy mà…

“Oooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Ba tiếng gầm cùng vang lên trong không gian tù túng của cỗ chiến xa. Mặc dù chẳng phải lo việc khai hỏa, nhưng cả Hamazura lẫn Digurv cũng hô to bằng cả bình sinh.

Chiếc trực thăng đang tiếp cận bọn họ.

Làn đạn tuôn xuống như chạy đua trên mặt đất.

Kẻ địch đang chiến đấu rất hung bạo, và chiếc trực thăng ấy có tốc độ khá nhanh. Đám Hamazura không thể bắn trúng nó bằng súng máy. Tên lửa của họ có khả năng khóa mục tiêu, nhưng khai hỏa nó cũng chỉ phí công vô ích. Thông thường thì tên lửa đất-đối-không chỉ được phóng từ phía sau một phi cơ đang bỏ chạy. Khả năng bắn hạ trực diện một chiếc phi cơ đang di chuyển với tốc độ cao là tương đối thấp. Cú pháo kích bất ngờ khi nãy đã thành công, đa phần là nhờ kẻ địch phản ứng quá muộn, bởi chúng không ngờ là họ sẽ phản kích. Nếu đối phương đề cao cảnh giác thì tên lửa của ba người sẽ thành ra vô dụng.

Glickin có nói, đây là một trận đấu súng miền viễn Tây.

Hai bên sẽ khai hỏa trực diện, và kẻ nhanh hơn là kẻ thắng.

Đó là những gì Hamazura nghĩ trong đầu.

Nhưng rõ ràng chiếc trực thăng kia nắm nhiều lợi thế hơn.

(Chết…!!)

Hamazura cuống cuồng điều khiển bánh xích để di chuyển xa khỏi làn đạn đang tiến tới gần. Nhưng đã quá muộn! Chiếc trực thăng điều chỉnh quỹ đạo di chuyển của nó để ngắm thẳng vào cỗ chiến xa một lần nữa.

Kết thúc rồi.

“Takitsubo…!”

Hamazura bất giác gọi tên người con gái luôn nằm trong tim cậu. Cũng giây phút ấy, một âm thanh vang lên cứ như muốn bóp nát trái tim của chàng trai. Đó chính là âm thanh của phiến kim loại dày cộm bị xuyên thủng.

Ý thức của cậu cũng bị cuốn đi.

Cậu ngừng thở theo đúng nghĩa đen.

Tuy nhiên, Hamazura chưa thực sự bỏ mạng.

Cái âm thanh vừa vang đến màng nhĩ cậu không phải là do cỗ chiến xa bị hủy diệt.

Cái tiếng động ghê rợn ấy vang tới từ chiếc trực thăng đang bay trên bầu trời.

Một thanh đại kiếm dài hơn ba mét vừa đâm thủng chiếc trực thăng theo chiều dọc.

Mấy chữ cái “Ascalon” khảm trên thân kiếm như đang hằn sâu trong mắt cậu.

“...Ếh!?”

Trước cảnh tượng ngoạn mục đó, một tiếng rên nghe ngơ ngác đến ngớ ngẩn bỗng thoát ra từ cuống họng của Hamazura. Mặc dù vừa thoát khỏi lưỡi hái tử thần, nhưng một phần trong cậu cứ cự tuyệt những gì đã diễn ra.

Thế rồi, một thực tế còn khó tin hơn trước lại mở ra trước mặt cậu lần nữa.

Ai đấy vừa nhảy lên chiếc trực thăng đang bay cao 20 mét trên bầu trời. Đúng thế. Ai đấy vừa nhảy lên chiếc trực thăng từ mặt đất. Đó là một người đàn ông vạm vỡ trong y phục màu xanh lam.

Anh ta tóm lấy chuôi của thanh kiếm vừa đâm vào chiếc trực thăng,...

...rồi vung thêm một đường kiếm.

Vua của bầu trời văng đi như một món đồ chơi.

Thuận theo trọng lực, người đàn ông lực lưỡng đáp xuống cánh đồng tuyết. Ngay sau đó, thanh đại kiếm cũng cắm xuống mặt đất trước mặt anh ta. Chiếc trực thăng chiến đấu nổ tanh bành, lửa cam văng ra khắp nơi trong khu vưc.

“Cướp lấy vũ khí của kẻ thù, và tiếp tục chiến đấu nhằm che chở các lương dân khỏi cảnh lệ rơi ai oán lẫn bạo ngược khôn xiết. Quả là một nghĩa cử đáng khâm phục!!!”

Một giọng nam trầm vang lên từ trong đám lửa.

Anh ta đang nói bằng tiếng Anh với ngữ âm hoàn hảo, thế mà Hamazura cũng chỉ hiểu được một vài từ.

Ngay giây phút đó, đám lửa bị thổi bay từ bên trong.

Một khối nước dường như vừa được tạo thành từ tuyết tan chảy đang trôi nổi bồng bềnh quanh người đàn ông. Đó là một cảnh tượng khác thường, giống như là được quan sát một cốc nước đổ ra trong môi trường không trọng lực vậy.

“Tuy không biết cụ thể sự tình, nhưng Acqua Hậu Phương này xin mạo muội giúp các vị một tay.”


Rất nhiều cảm xúc giao nhau, và mối duyên tao ngộ giữa các nhân vật chính đã đẩy câu chuyện của chúng ta đi xa hơn.

Giờ là thời điểm để phản công.

Miễn là họ còn kiên định trên con đường tới mục tiêu của mình mà không lạc lối giữa cuộc Thế chiến tàn khốc này, cái thế giới vẫn mang tới nụ cười cho con người sẽ chẳng thể bị hủy diệt dễ dàng.


Báo cáo chiến sựEdit

Tại một bệnh viện ở thành phố Roma, một bầu không khí lạ lùng đang bao trùm căn phòng bệnh đơn sơ nọ.

Đó là sự tĩnh mịch.

Dường như cái ấn tượng tĩnh lặng toát ra từ lão nhân nằm trên giường đang lấp đầy mọi ngóc ngách của căn phòng này.

Người đàn ông đang say ngủ ấy là Giáo Hoàng La Mã.

Đó là người đáng lẽ phải đang an tọa tại một thánh đường ở Vatican và được người người tôn kính, nhưng lão nhân ấy lúc này lại mặc một bộ áo phẫu thuật lùng thùng, ống thở được gắn trên miệng cũng như mũi của ông.

Một vị linh mục trẻ tuổi bước vào căn phòng rồi lắc đầu.

Dường như trong thâm tâm, người này đang mong ước một điều gì đó.

Mong sao cho Đức Giáo Hoàng, huyền thoại trong lòng mọi người, sẽ sớm tỉnh lại, mặc dù ông đã trở thành nạn nhân của một cơn biến loạn toàn cầu.

“...Không ai dám chống lại sự bạo ngược của Fiamma,” vị linh mục trẻ tuổi ấy mở miệng như đang cố rặn ra từng lời. “Các vị Hồng Y sau khi chứng kiến sức mạnh của hắn, phần thì quá đỗi sợ hãi, phần thì thuận nước đẩy thuyền mà quy phục hắn. Chưa kể là có vài người còn đứng ra nói rằng chúng ta cần một Giáo Hoàng mới để lãnh đạo Giáo hội trong cuộc chiến này. Xung đột hiện đang diễn ra rất căng thẳng giữa Anh và Pháp tại Eo biển Dover. Hẳn là Fiamma chống lưng cho Pháp. ...À không, không chỉ là Pháp. Cuộc chiến này đang bành trướng khắp thế giới, y như những gì mà Fiamma muốn.”

Không có một lời nào vang lên đáp lại vị linh mục.

Chỉ nội điều này thôi cũng đủ để quật ngã anh ta. Ấy thế mà tai ương không chỉ dừng lại tại đó. Một nữ tu hốt hoảng đẩy cửa và thở hồng hộc mà nói.

“Thưa Cha, tình hình rất khẩn cấp!!”

“Đừng làm kinh động tới Giáo Hoàng!!” vị linh mục quở trách, cô nữ tu nghe thế thì giật bắn mình.

Tuy nhiên, gương mặt cô vẫn tái mét, miệng thì mở ra rồi khép lại cứ như một con cá mắc cạn.

“Người dân ở Roma nói rằng họ đã quá chán ngán với việc ủng hộ cuộc chiến này!! Họ đã bắt đầu tụ tập thành một nhóm lớn và có lẽ đang tiến về Vatican!!”

Theo công bố chính thức thì Đệ tam Thế chiến diễn ra giữa Nga và Thành Phố Học Viện, nhưng người dân cũng ngờ ngợ đoán được rằng Thành Phố Học Viện và Vương quốc Anh là đồng minh, còn Nga thì đang bắt tay với Giáo hội Công giáo La Mã. Thậm chí là một vài lực lượng trong quân đội Ý đã được điều đi để tham gia vào cuộc chiến.

Những Hồng Y dẫn dắt Giáo hội đều đã khuất phục trước Fiamma. Các tín đồ chẳng thể trông cậy vào họ nữa.

Sự căm phẫn của người dân đúng là có thể trở thành một sức mạnh để thay đổi lịch sử.

Song…

“...Chúng ta phải ngăn họ lại.”

“Thưa Cha?”

“Lịch sử có nhắc tới vài cuộc khởi nghĩa bắt nguồn từ nhân dân, nhưng chúng thành công là nhờ quá trình chuẩn bị kỹ lưỡng! Một cuộc bạo loạn đột ngột thế này chẳng thể thay đổi điều gì!! Cứ thế này thì họ sẽ bị trấn áp bởi lực lượng chiến đấu của Giáo hội mất!!”

“V-vậy chúng ta phải làm gì bây giờ!?”

“Những gì họ làm đều xuất phát từ sự quan ngại cho tương lai của Giáo hội Công giáo La Mã. Chúng ta không được phép để họ phải chết. Nhất định phải kiểm soát tình hình trước khi nó biến thành một cơn bạo động.”

Cùng với cô nữ tu, vị linh mục trẻ tuổi cũng vội vã rời căn phòng, nhưng anh ta chợt dừng lại ở cửa ra. Ngoái đầu nhìn Đức Giáo Hoàng một lần nữa, vị linh mục bỗng thốt lên mấy lời.

“Giá như Người có thể đích thân xuất hiện và giảng giải cho các con chiên… Chỉ vậy thôi có lẽ cũng đủ để quét đi nỗi bất an trong họ…”

Vị cha xứ bất giác lắc đầu như để rũ đi mong muốn bất-khả-dĩ ấy. Anh ta quay lại với thực tế trước mắt và hướng về quảng trường ở Roma để giải quyết vấn đề hệ trọng kia.

Sự tĩnh mịch lại quay về với căn phòng bệnh này.

Thế rồi,

Cái mong muốn bất-khả-dĩ bỗng hóa thành hiện thực.

Mấy ngón tay của Giáo Hoàng La Mã khẽ động đậy.

Chỉ là một phản ứng rất nhỏ, nhưng mí mắt của Giáo Hoàng chầm chậm hé mở như vừa được kích hoạt. Ông lần lượt rút ống thở khỏi miệng và mũi của mình, rồi đảo mắt ra xung quanh. Trên tường có treo một bộ đồ, nhưng đó chẳng phải là y phục hào nhoáng của một Giáo Hoàng, mà chỉ là một bộ giáo y giản dị.

Giáo Hoàng La Mã chộp lấy điều khiển trên bàn và bật chiếc TV. Vừa lắng nghe tin tức thời sự, ông vừa thay bộ đồ phẫu thuật và khoác lên mình bộ giáo y kia.

Bản tin đã cho ông biết những bi kịch đang xảy ra trên thế giới.

Một người mẹ đang ai oán trước cảnh bạo lực phi lý. Ngữ điệu gấp rút của xướng ngôn viên càng khiến sự bất an nặng nề hơn. Một cô bé khác đang lặng lẽ cầu nguyện. Cha của con bé đã mất tích suốt từ ngày vụ nổ xảy ra gần nhà họ. Ai đó thì đang kêu gào và tự hỏi tại sao cuộc chiến này lại nổ ra.

Giáo Hoàng lặng thinh trong một thoáng.

Trước khi bắt đầu với quyết định tiếp theo, ông khởi động một đường dây liên lạc ma thuật trong đầu mình.

“Xin chào quý ông bảnh bao. Ông anh vẫn là Giáo Hoàng La Mã đấy chứ?”

“Vasilisa.”

Trong những buổi hội đàm trước đây với Thượng Phụ Giáo Chủ của Giáo hội Chính thống Nga, Giáo Hoàng đã bí mật trao đổi phương pháp liên lạc với Vasilisa nhằm củng cố mối quan hệ hợp tác giữa hai bên.

“Có vẻ như các Hồng Y đang định bầu ra Giáo Hoàng mới. Tôi đã mất hết mọi quyền hạn rồi. Lời của tôi không còn đủ trọng lượng để ngăn cuộc chiến này nữa.”

“Ấy thế mà ông vẫn đứng dậy hành động. Thế là đủ rồi.”

“Cô đang làm gì vậy?”

“Hmm?”

Một tiếng động inh tai đi cùng giọng nói của Vasilisa vang lên, Giáo Hoàng bèn gãi đầu.

Ông hơi nhíu mày.

Đó chắc chắn là một vụ nổ. Và không chỉ là một hay hai. Tiếng nổ liên tiếp vang lên không ngớt. Đi cùng với chúng là nhiều tiếng quát tháo giận dữ. Vasilisa hẳn là đang dở dang với chiến trận khi Giáo Hoàng liên lạc.

“Ông muốn biết hả? Tôi đang bận chăm sóc đám thuộc hạ bất trung của mình. Ah ha ha. Con ả biến thái Skogsfu này cũng phải tèm lem nước mắt nước mũi. Mà này, chẳng phải ông anh là kiểu người đa cảm đến phát khóc khi thấy cảnh chị em đấu đá nhau đấy sao?”

Ngữ điệu của Vasilisa vẫn chẳng có chút biến đổi.

Chỉ thế thôi cũng đủ để Giáo Hoàng biết được thế trận đầu bên kia một chiều đến mức nào.

“...Nhẹ tay thôi. Họ là thuộc hạ của cô mà.”

“Tôi biết ngay là ông sẽ nói vậy.”

Vasilisa bật cười, điệu cười khúc khích khiến người khác khó có thể hiểu được người phụ nữ ấy nghiêm túc đến đâu.

“Thế ông anh định làm gì để chấm dứt chiến tranh, trong khi ông anh rất kém trong khoản đưa ra những quyết định tàn nhẫn?”

“Tôi chỉ biết làm những gì mình phải làm,” Giáo Hoàng đáp lại một cách đơn giản. “Tôi làm điều này không phải với cương vị của một Giáo Hoàng dẫn dắt hơn hai tỉ tín đồ, mà đơn thuần chỉ là một con chiên của Giáo hội Công giáo La Mã. Tôi từng hứa với một tay đánh thuê, nếu có ngày Giáo hội lạc lối, đích thân tôi sẽ ngăn cản nó từ bên trong.”

Dứt lời này, Giáo Hoàng bèn hạ giọng rồi tiếp tục nói.

“Tôi thỉnh giáo Ghế phải của Chúa nhằm tìm ra một cách hiệu quả hơn để cứu rỗi các con chiên, nhưng có vẻ như Chúa vẫn còn nhiều thử thách đặt ra cho tôi lắm.”

Giáo Hoàng mở một cánh cửa sổ trong căn phòng bệnh rồi nhảy ra ngoài không chút lưỡng lự.

Lão nhân ấy cứ thế bước vào một chiến trường mới.


Fiamma Cánh Hữu đã quay trở lại căn cứ ở Nga.

“Đừng cuống lên như thế, Nikolai,” Fiamma vừa bước đi vừa trao đổi.

“Đây là cuộc chiến do cậu khơi mào,” giọng nói của một người đàn ông trung niên vang tới từ món linh khí liên lạc dạng sách.

“Chính xác mà nói, ta chỉ đưa ra gợi ý. Các ông mới là người bóp cò.”

“Tùy thuộc vào kết quả sau cuộc chiến giữa ma thuật và khoa học mà Nga có thể rơi vào một vị thế bất lợi, vậy nên cậu đề nghị bọn tôi gây chiến nhằm nắm phần chủ động. Nhưng nhìn vào tình hình lúc này đi!! Cậu không biết là binh lực và hệ thống vũ khí không người lái của Thành Phố Học Viện đang hoành hành khắp nơi sao?”

“Ta đã nói là không phải lo chuyện đó.”

“Nếu tình hình cứ thế này thì cả hai ta sẽ cùng thất thủ đấy. Đừng bảo là cậu không hiểu được điều đó. Nếu cậu không có kế hoạch nào thì chúng ta đường ai nấy đi. Một khi cắt đứt mọi thứ với cậu, bọn tôi sẽ tự lo liệu với cuộc chiến này, và tìm ra cách để giảm thiểu tối đa thiệt hại.”

“Bi quan quá đấy! Đừng quên là chính ông đã âm thầm chuẩn bị cho chiến tranh sau lưng Thượng Phụ Giáo Chủ, trong tình huống đó thì Giáo hội Chính thống Nga sẽ săn lùng cả ông lẫn ta.”

Hai vai Fiamma khẽ rung lên do điệu cười của hắn.

“Giờ thì ta có một câu hỏi cho ông: Nếu ta nói, ta đã nắm trong tay món vũ khí bí mật để lật ngược thế cờ ngay lập tức thì sao?”

“Bộ cậu vớ được vũ khí hạt nhân hả? Xin lỗi, nhưng Nga không thiếu mấy thứ đó,” Nikolai lập tức đáp lại, ngữ điệu mang chút châm biếm.

“Từ mấy đợt phóng tên lửa đạn đạo trước đây, bọn tôi đã xác nhận là tên lửa không làm gì được Thành Phố Học Viện hay bất cứ tổ chức nào hợp tác với chúng. Lắp đầu đạn hạt nhân cũng vô dụng, khi mà nó chẳng thể bắn trúng mục tiêu. Với hệ thống đánh chặn hoàn hảo thì vũ khí hạt nhân cũng chẳng gây khó dễ được cho chúng.”

“Sức mạnh của Chúa.”

“!?”

Nikolai nín bặt khi nghe mấy từ mà Fiamma vừa thốt ra.

“Chắc ta phải gọi là Misha Kreutzev thì ông mới hiểu ra.”

“Cậu có nó rồi ư?”

“Ta đã có con bé nữ tu đóng vai thể trung gian. Nếu như ta nhào nặn thể trung gian ấy thành một đại thiên sứ và dùng nó như quân cờ trong tay thì sao? Nói cho ông biết, ta có thể triệu hồi nó bất cứ lúc nào. Được rồi, giờ thì cái tình hình chiến sự khiến ông lo sốt vó có còn quan trọng nữa không?”

Nikolai Tolstoy là một kẻ luôn nhăm nhe đục nước béo cò, đứng trước cái cơ hội ngàn vàng này, ông ta lập tức bắt đầu những toan tính quá đỗi lạc quan trong đầu. Fiamma có thể nghe thấy những lời trao đổi đầy phấn khích vang tới từ món linh khí, nhưng hắn chẳng thèm để tâm.

Phớt lờ cuốn sách dùng để liên lạc ấy, Fiamma chỉ khẽ lẩm bẩm.

“(Dĩ nhiên, mục đích để ta triệu hồi nó không đơn giản thế đâu. Chính cái việc ta linh ứng với Michael, nhưng lại có thể chế ngự Gabriel đã nói lên tình trạng mập mờ của tứ đại nguyên tố.)"

Dòng suy nghĩ của hắn bỗng dừng lại ở đó.

Và rồi, Fiamma cất tiếng như đang tuyên bố cho cả thế giới.

“Giờ là màn cao trào của Kế hoạch Bethlehem.”


“...Sao cơ?”

Ekalielya A. Pronskaya, nữ phi công thuộc lực lượng Không quân Nga đang giao chiến trên Biển Nhật Bản, chợt nhướn mày.

Từng lời của phi công địch vang tới tai cô thông qua thiết bị liên lạc trong chiếc mũ bay.

“Như tôi đã nói: Báo cáo điện Kremlin.”

Cả hai đều đang bay lượn với những sản phẩm tối tân của công nghệ khoa học, nhưng ngữ điệu của gã phi công địch mang chút bực dọc trong đó.

“Đó là tài liệu trấn thủ tối quan trọng của Nga. Cô là người của quân đội, tôi cá là cô ít nhất cũng nghe qua về nó.”

“...”

Nếu chỉ ở mức nghe qua thì quả thực là Ekalielya có biết chuyện đó.

Nhưng nó không phải là thứ được công khai chính thức cho những người ở mức thẩm quyền như cô. Những gì cô biết đều là từ mấy lời đồn thổi trong quân đội. Ekalielya còn chẳng rõ là nó có thực sự tồn tại hay không. Cô không ngạc nhiên trước việc đối phương biết đến Báo cáo điện Kremlin. Thứ khiến cô kinh ngạc là chuyện đối phương để tâm tới một lời đồn (mà có vẻ như là) thất thiệt về nó.

“Các ngươi biết nội dung cụ thể của nó ư?”

“Tôi có cần phải trả lời câu hỏi đó không?”

Tường vi khuẩn.

Ekalielya cứ nghĩ là gã phi công của Thành Phố Học Viện vừa đột ngột đánh trống lảng. Nhưng cô đã nhầm, những gì đối phương vừa nói đều có liên quan tới nhau.

“Đó là một thứ vi-rút chết chóc lan truyền qua không khí. Nó xâm nhập vào mạch máu qua đường hô hấp và qua da. Ngoài ra, nó còn có khả năng phân giải thành phần hyđrôcacbon trong dầu nữa. Không chỉ giết chết các sinh vật, nó còn ăn thủng những màng lọc của mặt nạ và ống dẫn khí của các biện pháp chống vũ khí sinh học. Một khi đã gieo rắc thì không một phương pháp thông thường nào có thể ngăn chặn tường vi khuẩn cả.”

“Thứ vi khuẩn ấy thì liên quan gì ở đây?”

“Báo cáo điện Kremlin là tài liệu hướng dẫn cho việc trấn thủ các căn cứ phóng đầu đạn hạt nhân. Nếu Nga bị một lực lượng quân sự khác xâm lăng, và các căn cứ phóng tên lửa sắp bị chiếm đóng, tường vi khuẩn sẽ được gieo rắc gần khu vực thất thủ nhằm tiêu diệt kẻ địch mà không gây hại cho cơ sở đó. Nội dung của Báo cáo điện Kremlin là như vậy.”

“...”

“Dĩ nhiên, không một lời cảnh cáo sơ tán nào được thông báo cho binh sĩ hay người dân trong khu vực. Ưu tiên hàng đầu của Báo cáo điện Kremlin là đảm bảo căn cứ không rơi vào tay địch bằng mọi giá. Chưa có loại vắc-xin nào được phát triển để chống lại tường vi khuẩn cả. Nó thậm chí còn chịu được các biện pháp xử lý bằng nhiệt. Theo báo cáo của bọn tôi thì có thể sử dụng một lượng ô-zôn cực kỳ đậm đặc để loại trừ nó, nhưng… chắc cô thừa biết hậu quả là gì nếu dùng thứ đó lên cơ thể con người.”

Bàn tay đang nắm cần điều khiển của Ekalielya run rẩy mà chẳng thể kiểm soát.

Nếu những lời đối phương nói là đúng, vậy thì ý nghĩa của cuộc chiến này đã hoàn toàn thay đổi.

Thành Phố Học Viện không phải là kẻ đem tang thương tới cho người dân của Nga. Giới lãnh đạo của quân đội Nga là phía đã khơi mào chiến tranh. Thành Phố Học Viện đang chiến đấu để chống lại đường lối của Nga và ngăn chặn cái kế hoạch sẽ gây ra bao cái chết cho các công dân Nga, những người mà họ đáng lẽ phải bảo vệ.

Trụ cột tinh thần của Ekalielya dường như đang bắt đầu lung lay.

Nhưng cô lập tức lắc đầu.

Đúng thế. Đây có thể chỉ là kế ly gián của kẻ địch nhằm đập tan ý chí chiến đấu của cô.

“Đó chỉ là những lời từ phía các ngươi. Làm sao ta có thể tin được? Các ngươi chỉ muốn đem quân lực vào tổ quốc và chĩa vũ khí vào đồng bào của ta!! Không đời nào ta nhắm mắt bỏ qua trước cuộc xâm lăng này chỉ vì những lời vô căn cứ của kẻ địch!!”

“Tôi đoán là cô sẽ nói vậy,” tay phi công của Thành Phố Học viện hân hoan đáp lại. “Thế nên tôi đã chuẩn bị cái này.”

Một tiếng động nhỏ khẽ vang lên.

Các đồng hồ đo chỉ số và tình trạng trong các chiến đấu cơ hiện đại được hiển thị trên màn hình điện tử. Một màn hình LCD nhỏ trước mắt Ekalielya bỗng chuyển sang hiển thị một thứ khác.

Một cổng thông tin liên lạc vừa bị ép truy cập và thông tin được tải sang phía cô.

Nhưng đó không phải là thứ khiến Ekalielya kinh hoàng.

Tim cô như ngừng đập khi trông thấy những con số và dòng chữ hiển thị trên màn hình.

“Cô nghĩ sao?” gã phi công của Thành Phố Học Viện hỏi. “Có thật là thượng cấp của cô đang bảo vệ người dân Nga không đấy?”


Nhị công chúa Carissa cũng nhắc tới Báo cáo điện Kremlin.

Carissa và vị Femme Fatale đứng gần nhau như sắp mũi chạm mũi. Kiếm giao kiếm, mặt đối mặt, hai người không có chút nhân nhượng nào cho nhau.

Quang kiếm tạo ra từ mảnh vỡ của Curtana Đệ nhị và bảo kiếm Durendal của Pháp.

Hai bên vừa trao đổi vừa xuất chiêu, hai món vũ khí cũng va chạm nảy lửa.

“...Cô nói sao?”

“Là bộ não của Pháp, ngươi thừa biết xác nhận thực hư chuyện ta đang nói. Nhìn vào trình độ kỹ thuật của Nga và tình hình chiến sự lúc này là hiểu. Hay ngươi lại tuôn ra mấy lời nhạt nhẽo như ‘phải nhìn tận mắt Báo cáo điện Kremlin thì mới tin’?

Một luồng năng lượng cực lớn bộc phát giữa hai lưỡi kiếm.

Cả hai bên cùng lùi lại khoảng 10 mét.

Vị Femme Fatale nắm chặt kiếm trong tay và nói.

“Dù cô có biện hộ bằng lý lẽ gì đi chăng nữa, Pháp vẫn là bàn đạp để cô can thiệp vào tình hình ở Nga. Pháp tăng trưởng được như ngày nay là nhờ sự bảo vệ của Giáo hội Công giáo La Mã, chúng tôi không thể tự nhiên chống lại họ. Kể cả nếu Báo cáo điện Kremlin là thật, nó vẫn không phải lý do để tôi buông kiếm.”

“Ngươi nghiêm túc đấy chứ?”

“Cô là kẻ dám tiến hành đảo chính và âm mưu chinh phạt cả châu Âu nhằm bảo vệ người dân của mình.”

“Đúng. Ta đã cho rằng chuyện đó là cần thiết.”

Carissa không hề phủ nhận.

Thay vì bào chữa bằng một lý do chính đáng, cô chỉ thẳng thắn chấp nhận lỗi sai đáng hổ thẹn của mình.

“Nhưng ta chưa bao giờ muốn kẻ khác phải đổ máu oan cho mục đích của mình. Chưa-từng-một-lần.”

“...”

“Một khi Báo cáo điện Kremlin được thực hiện, dân chúng ở Nga sẽ rơi vào vô số tang tóc, còn ngươi thì cứ khăng khăng bảo vệ Pháp ở đây, ngươi nghĩ là hai chuyện đó chẳng liên quan tới nhau sao?”

“Thì…”

“Sự bảo vệ của Giáo hội Công giáo La Mã? Đó thực sự là thứ mà ngươi muốn ư? Bọn chúng có thật là đang bảo vệ các ngươi không? Chẳng phải các ngươi đang đem lại khủng hoảng cho chính người dân của mình bằng việc tham gia vào cuộc chiến vô nghĩa này? Tất cả chỉ vì áp lực từ Giáo hội Công giáo La Mã?”

Vị Femme Fatale chìm vào im lặng.

Carissa nắm chặt mảnh vỡ của Curtana Đệ nhị và chĩa thanh quang kiếm về phía đối thủ.

“Pháp là quốc gia duy nhất ở châu Âu có thể tấn công Anh trên mặt trận ma thuật. Ai cũng biết rằng đây không phải là cuộc chiến của Giáo hội Công giáo La Mã, mà là của Fiamma. … Nếu không phải là vì cái chiến sự vô nghĩa ở đây thì bọn ta đang tới Nga rồi. Nhưng ngay lúc này, có lẽ chúng ta vẫn kịp hành động để tránh tình huống xấu nhất.”

Carissa không hề nhân nhượng.

Cô không cho phép bản thân làm thế.

“Ngươi tính sao nào? Ta đã coi Pháp là kẻ thù truyền kiếp rồi đấy. Thất vọng thật! Ngươi thực sự là một kẻ nhạt nhẽo thế này ư?”


Quận 23 của Thành Phố Học Viện là nơi tập trung các cơ sở nghiên cứu công nghệ hàng không - vũ trụ, nơi này luôn có rất nhiều loại phi cơ khác nhau túc trực. Bình thường thì phần lớn trong số chúng là máy bay chở khách hoặc máy bay vận tải. Nhưng lúc này, Quận 23 lại mang đậm cái màu sắc của quân sự. Một lượng lớn chiến đấu cơ, oanh tạc cơ, và máy bay vận tải quân sự đang xếp thành hàng dãy, đội ngũ bảo dưỡng thì tất bật chạy đi chạy lại giữa các máy bay.

Và ở đây có một chiếc oanh tạc cơ đặc biệt.

Nó là một oanh tạc cơ siêu thanh mẫu HsB-02.

Với chiều dài hơn 80 mét, và vận tốc tối đa hơn 7000 km/h, nó có thể vượt qua mọi giới hạn trong khí quyển Trái Đất.

Tuy là oanh tạc cơ, nhưng nó lại không chứa nhiều bom đạn cho lắm. Thậm chí là khoang chứa vũ khí của nó gần như chỉ trống rỗng, nhưng bất cứ ai biết nó chứa gì đều cảm thấy lạnh gáy. Một thứ còn đáng sợ hơn bom đạn tầm thường đã được bố trí trên đó.

“Hm hm hmmmn,” một giọng nữ khẽ ngân nga.

Đi cùng với âm thanh đầy thích thú này, vài tiếng xẹt xẹt của tia điện cũng vang lên. Không gian trong này chỉ có một ghế ngồi duy nhất, và an tọa tại chỗ ngồi này là một người. Đó là một cô gái đã mất đi cánh tay trái cùng con mắt phải. Vai áo bên trái thì cháy xém, và mọc ra từ đó là một cánh tay bằng ánh sáng trắng-lam. Vô số thiết bị y tế xếp thành hàng cạnh ghế ngồi ấy, và rất nhiều ống truyền cùng dây nối được gắn vào cơ thể của cô gái.

Mugino Shizuri.

Siêu năng lực gia Level 5 hạng 4.

Meltdowner.

Lý do mà cô được điều động ra mặt trận tại Nga rất đơn giản.

“...Chơi thêm một chút nữa nào, Haaamazuraaa.”


Trong khi đó, một siêu năng lực gia Level 5 cũng đã đột nhập lên một oanh tạc cơ khác.

“H-hả!? Ch-chuyện gì thế này!?” tay phi công la lên.

Bố trí trên chiếc oanh tạc cơ đáng lẽ phải là một nhóm người mặc đồ đen. Đó là một lực lượng đặc nhiệm được điều động để đổ bộ xuống Nga. Biệt đội ấy đảm nhiệm việc xác định động thái của một gã Level 0 được gọi là Imagine Breaker, rồi nhanh chóng tấn công và thu hồi nếu như cậu ta được xác nhận là thông đồng với một nhóm đối địch.

Những kẻ đó không phải là siêu năng lực gia.

Chiếc oanh tạc cơ này lẽ ra phải vận chuyển một lực lượng chuyên nghiệp trang bị vũ khí tối tân, những kẻ có thể nhanh chóng hạ gục đối phương bằng thân thủ siêu phàm.

Vậy thì tại sao tất cả lại bất tỉnh trong cái khoang chứa rộng lớn này?

Và con bé trạc tuổi trung học đang đứng đó với tia điện lóe lên từ trán là ai?

“Xin chào, cho phép tôi được quá giang một đoạn.”

“...!?”

Tín hiệu nguy hiểm nháy lên liên hồi trong tâm trí tay phi công. Gã toan chạy ra khỏi chiếc oanh tạc cơ và hô hoán gọi những người khác.

Nhưng tia điện phóng ra trước khi gã có thể.

Cô gái kia vừa dùng một luồng điện cao thế để khống chế cơ bắp của tay phi công, khiến hắn không thể xê dịch nổi một ngón tay. Cường độ dòng diện dĩ nhiên đã được điều chỉnh để không gây hậu quả nghiêm trọng nào cho cơ thể người.

“Gah…!?”

“Xin lỗi. Tôi đang khá là điên tiết đây. Tôi không đảm bảo sẽ nương tay nếu có lần sau đâu,” cô gái ấy, Misaka Mikoto, buông ra lời cảnh cáo. “Đưa tôi tới Nga ngay. Tôi rất biết ơn nếu anh có thể tiếp tục phận sự vốn có của mình.”


“Vậy cô sẽ làm gì?” đâu đó trong Thành Phố Học Viện, Aiwass khẽ lên tiếng.

Aiwass không phải là con người.

Và đứng trước mặt nó cũng không phải là một người.

“...”

Đó là một cô gái với mái tóc đen dài lẫn chút sắc nâu, ánh mắt nhút nhát ẩn sau cặp kính bự chảng, và một thân hình bắt mắt.

Ngoại hình là vậy, nhưng cô gái ấy thực ra là một khối tập hợp của trường khuyếch tán AIM.

Kazakiri Hyouka.

Đối diện với Aiwass, ánh mắt của cô không mang cái vẻ khúm núm như thường lệ.

Tuy chỉ thấp thoáng, nhưng ẩn trong mắt cô rõ ràng là một ý chí kiên định.

Aiwass nói với cô gái.

“Một thực thể tương tự như cô đã được xác nhận ở Nga. Thực thể đó là Sức mạnh của Chúa - hay Đại thiên sứ Gabriel. À không, sự tồn tại của cô ta không hoàn thiện, tôi phải gọi là Misha Kreutzev mới đúng. Dù gì đi nữa, đó không phải là một kẻ địch mà nhân loại có thể đối phó bằng trình độ kỹ thuật và quân lực hiện tại. Một khi nó giáng thế, mảnh đất ấy sẽ chìm trong tai ương.”

“Vậy tôi phải ra trận ư?”

“Đó cũng là một ý kiến rất thú vị, nhưng cô không có nghĩa vụ phải làm vậy.”

“...”

“Thì ra cô đã bắt đầu nghĩ tới một kế hoạch cụ thể. Nếu vậy thì đừng lo. Bình thường thì thành phố này thuận lợi hơn do nó ngập đầy trường khuyếch tán AIM. Tuy thế, nếu sử dụng các Sister rải rác khắp thế giới làm điểm trung chuyển, sau đó định hướng cho trường khuyếch tán AIM, chúng ta có thể kéo giãn khối trường khuyếch tán AIM như một chiếc đai lưng trải dài từ Thành Phố Học Viện tới sâu trong lãnh thổ Nga.”

“Thế nghĩa là…” Kazakiri lưỡng lự rồi tiếp tục hỏi. “Thế nghĩa là các cô gái đó lại phải chịu ảnh hưởng từ vi-rút ư?

“Nếu cần thiết,” Aiwass đáp lại một cách đơn giản. “Tuy nhiên, lần này thì không. Chuyện đó cũng hơi khó vì Last Order không có ở đây, nhưng mục tiêu của cô cũng là mong muốn của các Sister. Mỗi đơn vị độc lập có thể sẽ hợp tác mà không cần chỉ thị ép buộc từ tháp chỉ huy của họ.”

“...”

“Vậy cô định làm gì?”

Các người định làm gì?”

“Tôi thì chẳng làm gì cả.” Chẳng mất đến một giây để thực thể ấy đáp lại. “Tôi chỉ hứng thú với những hành động đem tới điều thú vị. Biến động ở Nga cũng khá thú vị đấy, nhưng tôi không thấy giá trị hứng thú nào trong việc đích thân tới đó.”

Aiwass là thế. Kể cả nhân loại có bị tận diệt hay thế giới biến mất, biểu cảm của nó vẫn sẽ chẳng thay đổi.

Ai là kẻ đáng sợ hơn?

Cái kẻ dày công thêu dệt kế hoạch nham hiểm này lên mưu mô xảo quyệt khác trong cái mạng nhện âm mưu suốt bao năm?

Hay cái kẻ nắm giữ quyền năng để hủy diệt thế giới chỉ với một ngón tay, nhưng lại chỉ hành động vu vơ dựa trên niềm hứng thú?

“Vậy thì tôi sẽ đi,” Kazakiri đáp lại sau khi suy nghĩ trong một thoáng. “Nhưng với một điều kiện.”

“Cô có nên nói với tôi những điều đó không? Tôi đâu phải là cái kẻ đã nghĩ ra âm mưu này.”

“Làm ơn đừng hãm hại bạn tôi.”

“Miễn là họ không thể hiện điều gì thú vị, tôi sẽ không làm gì.”

“...Nếu các người làm vậy, tôi nhất định sẽ trở thành kẻ địch của các người, cho dù có phải đồng quy ư tận đi chăng nữa.”

“Cô quá ngây thơ khi nghĩ rằng có thể đe dọa được tôi đấy,” Aiwass mỉm cười đáp lại. “Kiểu tuyên bố đó dễ đem lại hứng thú cho tôi lắm.”


Trên không phận tại Biển Nhật Bản, viên phi công trong chiếc chiến đấu cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện lần đầu tiên phải hốt hoảng la lên.

“!? Né!! Chuyển hướng bay ngaaaaaaaaaaaayyyyyyyyyyyyyyyyyy!!!!!”

“?”

Bên kia chiến tuyến, Ekalielya của Không quân Nga chợt nhíu mày, nhưng cô lập tức nhận ra lý do.

Thứ gì đó vừa phóng vút qua giữa hai chiếc chiến đấu cơ.

Phải một chốc sau thì tiếng nổ và sóng xung kích mới xẻ qua khí quyển mà vang vọng. Chiến đấu cơ tối tân của Ekalielya cũng phải rung chuyển như chiếc lá trong gió. Nếu đây không phải là một chiếc phi cơ có độ ổn định và tính cơ động cao của Nga thì nó đã mất tốc độ mà rụng xuống rồi. Ekalielya có thể thấy đến chiếc chiến đấu cơ dài hơn 80 mét của Thành Phố Học Viện cũng phải rung rinh.

“Cái...Cái gì vậy!?”

Nó vừa bay tới từ phía Thành Phố Học Viện, hẳn đó là một sản phẩm của thành phố đó. Theo lý thì nó hẳn phải là một phi cơ tối tân. Tuy nhiên, Ekalielya không thể tin vào những gì mà cô vừa chứng kiến tận mắt. Thứ cô vừa thấy rõ ràng là phớt lờ mọi hiểu biết hiện tại về kỹ thuật hàng không. Nó còn khó tin hơn cả ý tưởng về UFO. UFO thường được hiểu như một thứ phi thuyền tạo ra bởi một nền văn minh bí ẩn hoặc ngoài Trái Đất, nó vẫn ở mức mà con người có thể chấp nhận. UFO cũng chỉ là một loại phi thuyền được điều khiển bởi một sinh vật bên trong.

Nhưng những gì mà Ekalielya vừa trông thấy lại khác.

Thứ mà cô chứng kiến trong khoảnh khắc nó bay qua là…

“Th-thiên thần...ư?” cô lẩm bẩm. “Nó là gì thế?”

“Chiết tiệt, đừng hỏi tôi. Tôi cũng đang há hốc mồm như cô đây.”

Hai người không có cách nào để biết, nhưng đó là một thực thể có tên Fuse Kazakiri.

Tuy nhiên, lần này thì cô không bị điều khiển bởi một thế lực thứ ba. Ý chí kiên định lộ rõ trong đôi mắt ấy. Vun vút phóng đi trên bầu trời, một khối năng lượng liền hội tụ trong bàn tay phải của cô và tạo thành một thanh kiếm. Thanh kiếm đó mang một sức mạnh hủy diệt hàng loạt, một thứ không hợp với tính cách thường ngày của cô gái ấy chút nào.

Nó cứ như là ý chí chiến đấu của cô đã hiện thực hóa thành thanh kiếm trong tay.

Fuse Kazakiri đâm vào không phận Nga với tốc độ nhanh chưa từng có.

Từ một mong muốn đơn giản là bảo vệ bạn bè, nó đã khiến cô bước vào một cuộc chiến giữa các thực thể thần thánh.

Đúng vậy.

Khoa học và Ma thuật.

Hai hệ thống các định luật khác nhau đã tạo ra hai thiên thần khác nhau.

Thiên thần đấu thiên thần, cuộc chạm trán thần thánh sắp bước vào hồi cao trào của nó.


Kamijou Touma cũng hướng tới trung tâm của chiến trường ở Nga.

Cậu đang ngồi trong một cỗ xe thuộc đoàn xe khởi hành từ Liên minh Elizalina. Một chiếc xe tải chở Accelerator và Last Order đã quay trở lại Liên minh, nhưng phần còn lại đều hướng tới căn cứ của Fiamma.

Kamijou có phát hiện ra đống giấy da trong túi Accelerator.

Cậu không dám chạm vào vì sợ nó là linh khí ma thuật, nhưng cậu đã để lại lời nhắn nêu tên Index. Cậu đã để lại tên của cô gái có thể nói cho Accelerator biết ý nghĩa của đống giấy da ấy.

“...Đúng rồi,” Kamijou khẽ nói, miệng nhoẻn một nụ cười.

Trận đấu với siêu năng lực gia số một của Thành Phố Học Viện quả là bất ngờ, nhưng cậu đã ngộ ra một điều sau trận đấu đó.

“Mình đang lo ngại chuyện quái gì thế này? Làm như mình có quyền để lên mặt dạy đời với Accelerator không bằng.”

Lessar bỗng quay sang nhìn Kamijou từ ghế ngồi bên cạnh.

Cậu đang mỉm cười, hai mắt vẫn dán về phía trước, nụ cười của cậu mang ý chí mạnh mẽ đến mức như muốn đấm vào mặt cái thằng Kamijou của hiện tại.

“Mấy cái lý lẽ hay biện hộ thì quan trọng gì? Tôi không cần những thứ đó!! Nếu không có một động lực chính đáng thì tôi không được phép đứng lên chiến đấu chắc? Index đang phải chịu khổ. Con bé còn chẳng thể mỉm cười như bình thường. Chỉ thế là đủ rồi!! Tôi sẽ chiến đấu vì điều đó thôi!! Tôi sẽ không viện cớ hay bào chữa cho mình!! Tôi sẽ không phí phạm thời gian vào việc lo ngại và chăm chăm tìm ra một lý do chính đáng cho bản thân!!”

Ngữ điệu của Kamijou kiên định như đang được chống đỡ bởi một trụ cột bí ẩn.

Nó cũng giống với khi cậu chẳng chần chừ mà đứng lên chống lại tân nữ hoàng nắm giữ Curtana Nguyên Bản trong cuộc đảo chính ở Luân-đôn.

“Liệu mọi chuyện có thực sự tốt hơn nếu tôi để mặc Fiamma không!? Việc tôi mang mặc cảm tội lỗi với Index thì liên quan gì chứ!? Dù tên khốn đó có nói gì, điều đó cũng không thay đổi được mong muốn bảo vệ Index của tôi!! Không cần biết hắn lên mặt dạy tôi điều gì, nó cũng không thể cản tôi!!”

Trở lại rồi.

Cái động lực luôn thúc đẩy chàng trai này tiến tới trước cuối cùng cũng trở lại bình thường.

“Tôi không bảo vệ Index vì đó là điều nên làm!! Tôi không cứu Index vì sách vở dạy tôi phải làm vậy!! Tôi làm thế bởi vì tôi muốn!! Thế nên chẳng có lý do gì để tôi phải dừng lại!! Tranh cãi về chuyện phải trái của nó là không cần thiết!! Tìm kiếm lý lẽ để biện hộ cho cuộc tranh cãi ấy cũng là không cần thiết!!”

Sau khi nói những điều ấy ra lời, Kamijou lại chìm vào im lặng.

Và cuối cùng, cậu hạ giọng rồi khẽ thốt lên.

“Mình đúng là một gã không ra gì. Một kẻ tồi tệ luôn lừa dối Index. Cái cách mà mình sống, có lẽ mình không thể tự hào nói rằng mình đã bảo vệ Index.”

Kamijou Touma ghì chặt nắm đấm phải, ngẩng cao đầu, hai mắt hướng về mục tiêu phía trước rồi lên tiếng.

“Nhưng người mà mình cần cúi đầu xin lỗi… không phải là Fiamma.”


Nhà thờ thánh George ở Luân-đôn đã biến thành một “cứ điểm vô hình” rất quan trọng trong cuộc chiến tranh. Một lượng lớn các pháp sư đang tất bật lo liệu việc đối phó với lực lượng xâm lăng từ Pháp, cũng như gián tiếp giúp đỡ chuẩn bị cho tình huống sau chiến tranh.

Nhưng có một người hoàn toàn lạc lõng bên ngoài khung cảnh nhất quán đó.

Stiyl Magnus.

Cậu ta là một thành viên chiến đấu của Necessarius, nhưng cậu không tham gia vào chiến trận. Stiyl không có bất cứ hứng thú nào với chiến tranh. Cậu ở lại nhà thờ này dưới vai trò hộ vệ cho cô gái đang say ngủ trong một căn phòng rộng rãi

Cô gái đó là Index, người lưu trữ trong bộ nhớ 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư.

Chuyện đó đã xảy ra trước khi cái chàng trai với cánh tay phải đặc biệt xuất hiện.

Vậy nên…

“Không đời nào,” miệng ngậm điếu thuốc lá, Stiyl cực lực nói trong lúc trừng trừng nhìn cái người trước mặt.

Một người phụ nữ đang đứng cách đó vài mét. Cô ta có mái tóc vàng, suôn mượt và dài phải gấp 2,5 lần chiều cao của mình.

Laura Stuart.

Tổng giám mục của Thuần Anh Giáo hội, đồng thời cũng là thủ lĩnh của Necessarius.

Người phụ nữ đó nắm giữ quyền hạn cao nhất trong một thế lực của Vương quốc Anh, một địa vị đủ để cấm Stiyl ăn nói ngang hàng với cô ta.

Nhưng nét mặt của Stiyl vẫn rất cương nghị.

Ánh mắt của cậu cứ như là đang nhìn một kẻ địch.

Mặt khác thì phía bên kia, Laura không có vẻ gì là muốn nhắc nhở gã thuộc hạ về thái độ bất kính, cô ta chỉ đứng đó và mỉm cười.

“Ơ, tôi chỉ muốn đến thăm thuộc hạ dễ thương của mình, con bé đang phải chịu đau đớn biết bao. Tôi có mang ít hoa quả này.”

“...Có hai món linh khí điều khiển Index. Fiamma đã cướp lấy chiếc thuộc sở hữu của Hoàng Gia, nhưng chiếc của Giáo hội vẫn nguyên vẹn. Và nó nguyên vẹn trong tay ai thì quá rõ rồi,” Stiyl hạ giọng rồi nói. “Để ngăn cản Fiamma lạm dụng tri thức trong 10 vạn 3 ngàn ma đạo thư, bà đang cố can thiệp vào kết nối bằng chiếc điều khiển của Giáo hội, đúng không? Hiện tại thì Fiamma có kết nối mạnh hơn do linh khí của hắn khởi động trước. Chính vì thế nên bà toan can thiệp trực tiếp vào cơ thể cô ấy để thay đổi quyền ưu tiên.”

“Ái chà, ý tưởng tuyệt vời đấy. Tôi vẫn chưa nghĩ tới chuyện đó. Hay chúng ta thử luôn đi?”

“Tôi đã bảo là không!! Index vốn đã chịu khổ do trọng tải từ Fiamma. Nếu bà lại đặt thêm gánh nặng lên tâm trí cô ấy thì ai mà biết được điều gì sẽ xảy ra!?”

“Hừm. Cứ cho là cái lo nghĩ viển vông của cậu là đúng,” Laura đáp lại, ngữ điệu mang vẻ gì đó như đang coi thường Stiyl. “Tôi ngồi trên đỉnh cao của Giáo hội. Trong tay tôi là vô số quân cờ lợi hại. Cậu nghĩ là cậu có thể trụ được bao lâu?”

“Nếu đã vậy…”

Stiyl nhổ toẹt điếu thuốc xuống mặt nền trang nghiêm của nhà thờ.

Khi Laura nhận ra thì cậu đã nắm trong tay rất nhiều tấm thẻ mang ký tự rune.

“...tôi chỉ việc đánh đổ cái kẻ trên đỉnh tháp.”

“Ra thế, ra thế. Cũng có chút khí phách.”

Laura Stuart nhún vai rồi rút một thứ ra từ giỏ hoa quả, đó là một món linh khí nằm gọn trong bàn tay cô ta.

Nét mặt Stiyl bỗng méo mó vì giận dữ, còn Laura thì tiếp tục nói.

“Nhưng liệu tình hình có cho phép cậu làm thế không?”

“Sao cơ?”

Stiyl còn không có thêm thời gian để hỏi lại.

Ai đó chầm chậm gượng dậy từ chiếc giường sau lưng cậu.

Đó là Index Librorum Prohibitorum.

Đó là cô gái mà Stiyl Magnus mong muốn bảo vệ nhiều hơn bất cứ thứ gì trên đời. Nhưng cử động của cô rất kỳ lạ. Index đảo ánh mắt vô cảm như ống kính máy quay ra xung quanh, hai môi cô chợt mấp máy.

“…Cảnh cáo… Kshhh…Chương 4…kshhh…. Phần 8. Xác nhận kết nối…với người dùng…từ xa. Kshhh… Chấp thuận việc khai mở thông tin… Ngắt tín hiệu… truyền thông… trong lúc thực hiện tác vụ…. Tiến hành tự động loại bỏ…yếu tố nguy hiểm…”

Với một tiếng động lạ lùng, rất nhiều tia sáng xuất hiện và nhảy múa xung quanh Index.

Chỉ trong nháy mắt, chúng đã vẽ nên những ma pháp trận phức tạp.

Thân xác rã rời của cô gái ấy đang phải chịu một sức tải quá lớn.

“Cậu định làm gì hả, Stiyl?”

Giọng nói nghe có vẻ nhí nhảnh vang vọng khắp nhà thờ, và nó càng đem tới áp lực cho Stiyl.

Người phụ nữ ấy đang chơi đùa với món linh khí tàn nhẫn nhất lịch sử trong tay mình.

“Tôi sẽ cho cậu một cơ hội, thế nên bắt tay vào việc đi. Nếu cậu không làm được thì tôi sẽ lo liệu nốt.”

Index v20 368-369

“Đây là…”

Stiyl nghiến chặt răng.

“Đây là việc mà tôi vẫn làm từ trước tới nay!!”

Nghe thấy tiếng la đó, cô gái với đôi mắt vô hồn liền quay đầu về phía tay hỏa thuật sư.

“...Xác nhận kẻ địch. Phân tích… pháp thuật của đối phương và… khởi tạo vũ khí đối phó đặc dụng.”

Lời bạtEdit


Gửi tới những độc giả đã theo dõi bộ truyện từ tập 1: hoan ngênh các bạn trở lại.

Gửi tới các độc giả đã mua một lúc 22 tập truyện: cảm ơn các bạn rất nhiều.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Cuối cùng thì chiến tranh giữa khoa học và ma thuật cũng đã nổ ra! Trước đây thì diễn tiến của xung đột luôn nằm gọn trong một quốc gia, nhưng giờ thi quy mô của cuộc chiến đã bành trướng hơn rất nhiều.

Kamijou Touma, Accelerator, và Hamazura Shiage, ba chàng trai ấy đang trải nghiệm cuộc chiến này dưới ba góc độ khác nhau. Bên cạnh đó, thế giới còn có rất nhiều cái tên ít được biết đến, và họ cũng đang đặt cược sinh mạng để chiến đấu hết mình. Thay vì tập trung vào một nhân vật chính, tôi đã thay đổi cấu trúc truyện một chút nhằm nói lên điều này: Những cuộc tử chiến tàn khốc có thể diễn ra ở bất cứ đâu nếu nhìn vào một cuộc chiến tranh quy mô toàn cầu.

Với câu chuyện đang dần tiến tới hồi hết, tâm tư của mỗi người cũng sẽ dần quy tụ về chung một chí hướng. Dòng chảy ấy sẽ không bị ngăn trở. Trong một cuộc tranh đấu lớn lao, đừng bao giờ "viện cớ" mà lạc lối khỏi mục tiêu của mình! Đó hẳn chính là điều quan trọng nhất mà các nhân vật chính cần có để giành lấy chiến thắng trong cái "dòng chảy của cuộc đại chiến" ấy.

Cho dù là thành công hay thất bại thì việc theo dõi những sóng gió mà họ trải qua vẫn đem lại rất nhiều cảm xúc cho con tim.


Tôi xin gửi lời cảm ơn tới Haimura-san, và Miki-san cũng như Fujiwara-san nữa. Câu chuyện lần này đã trở nên phức tạp hơn cả trước. Với khoa học và ma thuât, thiện và ác, tất cả các khía cạnh cùng hòa lẫn với nhau, tôi đoán là việc đinh hướng cho các bức tranh minh họa sẽ rất khó. Tôi thực lòng cảm kích vì họ luôn chiều theo những yêu cầu khó nhằn của mình.

Và dĩ nhiên, tôi xin được gửi lời cảm ơn tới các độc giả nữa. Thành thật mà nói, ngay từ tập đầu tiên, tôi đã không nghĩ là mình có thể được tiếp tục viết nên câu chuyện này. Tôi thực sự cảm kích vì các bạn đã góp phần tạo điều kiện cho tôi được thỏa chí với ngòi bút của mình.


Giờ thì đã đến lúc tạm gập cuốn sách này lại, mong rằng các bạn vẫn sẽ lật những trang truyện mà tôi viết ra trong tương lai.

Xin được gác bút tại đây.


Câu chuyện của chúng ta sẽ có bao nhiêu nhân vật chính?


-Kamachi Kazuma



Ghi chúEdit

  1. Tranh minh họa cho bộ giáp
  2. Lacrosse (Bóng vợt) là một môn thể thao xuất xứ từ Bắc Mỹ, tương đối phổ biến ở Anh
  3. Sleipnir là một con ngựa tám chân trong thần thoại Bắc Âu, nó là con của Loki và một con ngựa đực.
  4. Trong thần thoại Bắc Âu, Dromi là một trong ba xiềng xích mà các vị thần tạo ra để trói buộc Fenrir.
  5. Charlemagne - Charle Đại Đế(742 - 814) - là vua của người Frank và Hoàng Đế của La Mã, ông được coi là cha đẻ của châu Âu, thời kỳ trị vị của ông cũng là lúc nghệ thuật, văn hóa, tôn giáo được hồi sinh qua các phương tiện của Công giáo.
  6. Misha và Mikhail đều là những cái tên bắt nguồn từ Michael
  7. Như được giải thích trong truyện, privateer là khái niệm chỉ những hải tặc hoặc tàu hải tặc được sự cho phép của chính phủ để tấn công tàu nước khác trong thời chiến, nhưng ở đây dùng từ cướp “biển” có lẽ không ổn, nên mình sẽ để nguyên.
  8. Tranh minh họa
  9. Sonar: viết tắt của SOund Navigation And Ranging, là kỹ thuật sử dụng sự truyền âm thanh (thường là dưới nước) để định vị, liên lạc và phát hiện các vật thể trên hoặc dưới mặt nước.
  10. Femme Fatale là một khái niệm bắt nguồn từ Pháp (đại khái nghĩa là “người phụ nữ hung hiểm”), nó chỉ một người phụ nữ bí ẩn và quyến rũ, có khả năng lôi cuốn những người đàn ông, gây ra bao cảnh trớ trêu, sóng gió, thậm chí có thể khiến những người đàn ông đó thân bại danh liệt, và cả cái chết. Femme Fatale là một hình tượng được sử dụng khá nhiều trong văn học, nghệ thuật. Nhiều nhà xã hội học thì coi femme fatale là một “ví dụ cho sự tự chủ, bản lĩnh phụ nữ và là mối đe dọa cho quan điểm truyền thống về vai trò của nữ giới.”
  11. Jeanne d'Arc(1412 - 30/05/1431) được coi là một nữ anh hùng người Pháp trong cuộc chiến Trăm năm giữa hai nước Anh - Pháp. Cô bị kết tội dị giáo và xử thiêu sống năm 19 tuổi, 25 năm sau cái chết của cô, Giáo hoàng đã minh oan và phong cô là một người tử vì đạo, đến năm 1920 thì cô được tuyên Thánh
  12. Marie Antoinette (02/11/1755 - 16/10/1793) là Nữ Đại Công tước Áo, sau này kết hôn với Louis-Auguste, Thái tử Pháp, và trở thành Hoàng hậu Pháp và Navarre khi chồng bà nối ngôi vua Louis XV.
  13. Tranh minh họa
  14. Tranh minh họa Durandal
  15. William Đệ nhất (1028 - 09/10/1087), hay còn được biết đến như William Nhà Chinh phạt, là vua của Anh từ năm 1035 đến năm 1087
  16. Durendal, hay Durandal, là thanh kiếm truyền thuyết của Roland, một hiệp sĩ phục vụ Charle Đại Đế ở thế kỷ thứ 8, trong bản Trường ca Roland, thanh kiếm được mô tả là chứa răng của Thánh Phê-rô, máu của Thánh Basiliô, tóc của Thánh Denis, và mảnh y phục của Đức Trinh nữ Maria, và là một thanh kiếm sắc bén vô song.
► Xem lại Tập 19♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 21


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.