FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Chương 5 Cuộc đọ sức nảy lửa giữa người Hiệp sĩ và tên Lính đánh thuê. Another_Hero.Edit

Phần 1Edit

12:30 sáng ngày 18 tháng 10.

Bốn mươi ba hiệp sĩ cao quý đứng trên con đường núi ở ngoại ô Folkestone miền nam nước Anh.

Kẻ cầm đầu cuộc đảo chính, Carissa, nắm thanh Curtana trong lòng bàn tay.

Vô số thanh gươm lăm le cướp đi mạng sống của Tam Công Chúa Villian.

Tuy nhiên, một người đàn ông ngáng đường chúng.

Hắn chính là William Orwell.

Một tên lính đánh thuê hung tợn kẻ từng được phong làm hiệp sĩ.

Trên tay hắn là thánh vật được biết đến với tên gọi Ascalon. Đây là thành quả của một nghệ nhân nọ, chế tác dựa trên một huyền thoại có thật cùng những tính toán các thông số kích thước, hình dáng cần thiết của thanh kiếm không tồn tại trên thực tế kia để có thể hoàn thành kì tích mà người đời đồn đại về nó. Kết quả, nó có thể giết được một con rồng dài 50 foot. Ý định của người đàn ông ấy với thanh kiếm rất đơn giản.

Hắn sẽ không liều lĩnh băng qua giới tuyến quân địch và chẻ nát bọn hiệp sĩ.

Cũng không tạo cạm bẫy hay một chiến thuật nào đó để đùa giỡn với bọn chúng.

Hắn chỉ nhấc Ascalon lên và chém xuống.

Ngay tức khắc mặt đất dưới chân hắn nổ tung.

Tiếng nổ và chấn động lan ra.

Một đống bụi bị tung lên tạo một màn chắn che hết tầm nhìn của hiệp sĩ. Rung động làm mặt đất lắc lư hệt như động đất khiến cho những con ngựa chiến cứng cáp nhất cũng phải phát ra tiếng hí sợ hãi.

“Chậc!!” Thủ lĩnh Hiệp sĩ tặc lưỡi.

Một số thuộc hạ của ông kéo cung và bắn thẳng vào tâm điểm vụ nổ nhưng đã quá muộn.

Gió đêm thổi tan đi lớp bụi.

Không ai ở đó cả. Chỉ còn lại vết nứt ghê gớm trên mặt đất nơi Ascalon trảm xuống.

“Ta hiểu rồi. Ngươi nghĩ cho sự an toàn của Villian trước. Nếu nơi đây mà trở thành trận đánh xáp lá cà, nó sẽ dễ dàng bị giết,” Carissa khẽ nói và vuốt ve trấn tĩnh con ngựa. “…Thoạt nhìn dường như đấy là hành động điềm tĩnh, nhưng ngươi đã để lộ điểm yếu. Ngươi sẽ phải chiến đấu đồng thời bảo vệ cho đứa em gái đáng thương của ta.”

“Chúng ta nên làm gì đây?” Thủ lĩnh Hiệp sĩ hỏi.

Carissa đáp lại bằng cái thở dài uể oải.

“Mang đầu cả hai bọn chúng về đây.” Cô siết nhẹ cán của thanh kiếm không lưỡi không mũi. “Ta sẽ xem xét Curtana Nguyên Bản như thế nào và điều chỉnh lại cho vừa ý. Cho ta thấy kết quả trước khi ta xong việc.”

“Tuân lệnh.”

“Ta biết kẻ địch kia từng là người quen của ngươi, nhưng không việc gì phải nương tay với hắn.”

“Tôi tuyệt đối không có bất cứ người quen nào đứng bên chiến tuyến của kẻ địch cả,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói rồi lao vút vào màn đêm, không cần đến một con ngựa.

Kẻ địch ở rất gần.

Với khoảng cách ấy, ông sẽ bắt kịp chúng nhanh hơn trên đôi chân của mình.



Phần 2Edit

Tam Công Chúa Villian được ôm trong vòng tay của tên lính đánh thuê nọ.

Một tay ôm cô, tay kia giữ thanh kiếm với kích thước thậm chí lớn hơn một người, thế nhưng bước chân của tên lính đánh thuê không tỏ ra một chút nặng nề nào.

Thực tế, chuyển động của William Orwell không giống với người thường.

Đó không phải chuyển động của người đang chạy.

Giống như một quả bóng ném đi khoảng cách xa, hắn nhảy từng bước với mỗi bước dài hơn 20 mét. Chân hắn không chỉ dẫm lên mặt đất. Giữa những bước nhảy dài ấy, đôi chân hắn cũng tìm thấy điểm tựa trên thân cây hoặc các cành cây.

Ánh trăng xanh rọi sáng đêm.

Cơn gió se lạnh thật dễ chịu.

Cám giác lâng lâng khó tả như chim sổ lồng đang lan khắp người công chúa.

Tên lính đánh thuê cùng công chúa băng ngang qua bầu trời đêm đẹp lung linh tựa như tranh sách.

Cứ như một câu chuyện cổ tích trong vương quốc thần tiên, chứ không phải thành viên Hoàng gia trên bàn cân chính trị.

“Hê. Hê hê.”

Nụ cười nở tươi trên khuôn mặt Tam Công Chúa Villian.

Bản thân cô cũng không biết vì sao cô cười.

Có lẽ do thoát được khỏi cơn nguy trong gang tấc, có thể đấy là niềm hân hoan vì đã vượt mặt được Nhị Công Chúa người với cô như một vách núi cao chót vót, có thể vì đã có một người, dù chỉ là một người, sẵn sàng ra mặt vì cô, và cũng có thể đơn giản chỉ vì khung cảnh đẹp đẽ nên thơ này.

Dù lí do gì đi nữa, cô cũng đang cười.

Miệng cô mở thật rộng lần đầu tiên trong khoảng thời gian dài. Cô bỏ mặc cái mác xiềng xích của Tam Công Chúa Vương quốc Liên hiệp Anh và cất lên tiếng cười vô tư như một cô gái bình thường.

“A ha ha!! A ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Cô múa may tay chân mạnh đến mức tưởng chừng như sắp tuột khỏi tay William, nhưng gã lính đánh thuê không hề dừng bước.

Cuối cùng, William Orwell đáp xuống một lối đi không ánh đèn trên núi.

Hắn nhẹ nhàng thả cô công chúa trong vòng tay xuống đất, Villian hỏi hắn.

“Hê hê. Giờ chúng ta làm gì nữa?”

“Cô cần phải trốn tới một nơi nào đó an toàn.”

Vừa nói, William bước tới bụi cây gần đó. Một vật trông không khác gì đống bụi đất cao một mét được phủ bạt lên. William kéo tấm bạt và một con ngựa kim loại lộ ra trong tư thế khụy bốn chân xuống.

Nhìn vào dòng chữ trên bề mặt con ngựa, gương mặt Villian ra vẻ thắc mắc.

“Bayard…?”

“Nó không có tác dụng như con ngựa mà các nhà văn ao ước hồi cuối thế kỉ 16, nhưng nó có khả năng lèn lách và ẩn mình khỏi sự truy tìm bằng phép thuật. Chỉ cần không thấy tận mắt, bọn hiệp sĩ sẽ không thể tìm ra được.”

“Thì ra là vậy…”

“Bayard được thiệt lập tọa độ tới nơi ẩn nấu của Necessarius. Khác với mấy tên già ngu ngốc của Canterbury, những pháp sư chiến đấu thực sự sẽ không bỏ rơi cô.”

Tam Công Chúa thở ra một hơi rất, rất nhẹ.

“Tôi sẽ sớm đuổi kịp, nhưng cô phải đi trên Bayard trước. Tôi sẽ chặn đường bọn hiệp sĩ. Ít nhất, tôi sẽ không cho bọn chúng theo dấu cô, vì vậy không cần phải lo lắng gì c-…”

Lần đầu tiên, lời nói của William bị ngắt quãng.

Đó là vì ngón tay của Villian.

Tam Công Chúa cùi gầm mặt và khẽ vươn tay ra nắm lấy áo tên lính đánh thuê.

“Như thế đủ rồi,” cô nói với cái cười yếu ớt. “Tôi phải làm gì sau khi bỏ trốn? Tôi biết phải làm gì sau khi được anh cứu? Chị tôi sẽ sớm nắm quyền Vương quốc Liên hiệp Anh và cuối cùng tôi sẽ bị lôi lên đoạn đầu đài dù có chống cự đi nữa. Trước sau gì tôi cũng bị giết. Tất cả những gì anh thay đổi được chỉ có vậy thôi.”

Nụ cười của cô thiếu sức sống.

William Orwell chỉ dửng dưng nhìn biểu hiện của cô.

“Nơi ẩn nấu của Necessarius mà Bayard đưa tới chắc gì đã chứa chấp tôi. Cho dù tôi là thành viên Hoàng gia, tôi không có một chút quyền lực nào cả. Chẳng đáng để mạo hiểm vì phải bảo vệ tôi.”

Ánh mắt lưỡng lự dường như đang nói rằng cô không tin được vào những điều mình nói.

Nhưng thế thì tại sao cô lại nói dối gã lính đánh thuê?

“Mọi chuyện như thế là đủ rồi. Tôi đã từ bỏ hi vọng. Ừ, đúng thế. Đến cả Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã từng giúp đỡ tôi rất nhiều trong quá khứ lại khởi binh đảo chính và tìm cách lấy mạng tôi. Chắc rằng, anh cũng vậy thôi. Nếu tình thế bắt buộc anh cũng sẽ phản bội tôi thôi, đúng không? Thế thì đủ rồi. Tôi không tin anh. Tôi không thể tin tưởng anh được.”

Chỉ còn lại lời nói Villian tiếp tục tuông ra.

Chỉ còn lại giọng nói cô vang lên, cố kìm nén cảm xúc để cho câu từ được liền mạch.

“Tôi sẽ nhận lấy cái chết phẫn uất trong đất nước này, trong thế giới này. Chẳng còn lí do nào để anh phải chiến đấu vì tôi cả. Cho dù anh có cố gắng đặt sức lực vào thanh kiếm nhưng bảo vệ cho kẻ không tin anh thật vô nghĩa có đúng không?”

Thật sự, Tam Công Chúa Villian đang bảo hắn hãy bỏ rơi cô.

Dù tên lính đánh thuê có mạnh nhường nào, hắn cũng chỉ có một mình một kiếm. Nếu hắn thực sự đánh nhau với đội quân đã khống chế toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh của Nhị Công Chúa Carissa, William Orwell sẽ không có một cái kết tốt đẹp nào.

Vì vậy cô đang bảo hắn hãy bỏ rơi cô đi.

Villian ra lệnh cho hắn hãy xé bỏ phép lịch sự ấy và rời khỏi đây.

“…”

William đặt Ascalon xuống đất.

Hai tay của hắn giờ đã tự do thoải mái.

“Hyah!?” Tam Công Chúa Villian la lên.

Tên lính đánh thuê đặt tay hắn dưới cánh tay Villian và nhấc lên như nhấc một đứa trẻ.

“A-a… ơ…”

Mặt kệ vẻ mặt ngạc nhiên trước hành động đột ngột của hắn, William đặt Villian lên yên Bayard. Rồi hắn vỗ nhẹ lên cổ con ngựa kim loại. Có lẽ đấy là một dấu hiệu nào đó bởi con ngựa đứng dậy trên bốn chân khụy gối của nó.

“Đừng lo.”

Hắn không hề cười.

Tên lính đánh thuê không biết cách làm người khác yên tâm. Vì thế, hắn thể hiện bằng hành động.

“Cho dù cô không tin tôi, lí do tôi chiến đấu vì cô vẫn không hề lay chuyển.”

“Khoa-…”

Trước khi Villian kịp đáp lại, William Orwell nhẹ nhàng đập lên Bayard bằng mu bàn tay.

Đáp lại mệnh lệnh, con ngựa kim loại bắt đầu cất bước.

Tam Công Chúa Villian bị bật ngược ra sau và cô nắm chặt dây cương theo bản năng. Bayard tự động phóng đi, Villian không biết làm cách nào để dừng nó lại. Cô không ngừng lao đi xa dần và xa dần.

“Đồ ngốc…”

Villian siết chặt dây cương như thể muốn bóp nát nó.

Cô đã thốt lên những lời đó nhằm ngăn tên lính đánh thuê ấy đâm đầu vào cái chết, nhưng nó chỉ khiến cho hắn bị cô lập thêm mà thôi. Cô mím chặt môi.

“Đó đâu phải điều tôi muốn nghe anh nói! Đồ ngốốốốốốốccccc!!|



Phần 3Edit

William Orwell nhìn xa xăm vào bóng đêm cho tới khi Bayard đi khuất khỏi tầm mắt.

Cuối cùng hắn thả lỏng bờ vai và cầm thanh Ascalon nằm dưới đất lên.

Nhận thấy sự hiện diện, hắn từ từ quay người lại.

“Té ra Tam Công chúa ở đằng kia.” Giọng nói quen thuộc của người bạn cũ, người đứng đầu phe hiệp sĩ. “Nhưng tại sao ngươi lại cản đường ta? Acqua Hậu phương, thành viên Ghế Phải của Chúa thuộc Giáo hội Công giáo La Mã, chẳng có lí do gì để đặt cược mạng sống của hắn vì một công chúa của nước này.”

Bản tính hung tàn của tên lính đánh thuê năm xưa trả lời bằng hành động thay cho tiếng nói.

Hắn chém ngang khối sắt đặc dài ba mét năm nặng hai trăm kí.

Tiếng không khí bị xẻ rít lên.

Một ánh chớp lóe lên ngay lập tức sau đó.

Chẳng có mấy người nhận ra rằng hắn đã xoay ngược cây kiếm và sử dụng phần đầu nhọn, dày gần cán kiếm rồi vạch một đường vào tảng đá lớn kế bên.

Bề mặt trái núi gần đấy nứt nẻ hệt như có một vụ nổ. Một biển đất đá tung lên rồi lấp kín hoàn toàn con đường nhỏ hẹp sau lưng William. Hành đồng vừa rồi ngăn không cho địch truy đuổi Tam Công chúa Villian lẫn cắt tiệt đường tháo lui cho chính William.

Đám hiệp sĩ chung quanh bàng hoàng và nâng khiên lên, nhưng người bạn cũ của William, người đứng đầu hiệp sĩ, chỉ lặng lẽ gật đầu.

“Hiểu rồi. Cho dù ngươi là ai và thuộc về tổ chức nào, những gì ngươi phải làm không hề thay đổi. Lối suy nghĩ đó của ngươi không lẫn vào đâu được.”

“…”

William Orwell giương ngang thanh kiếm bằng một tay, cặp mắt liếc nhìn chung quanh.

Với tên lính đánh thuê làm tâm, một nửa vòng tròn bán kinh 30 mét gồm các hiệp sĩ giáp bạc vây quanh. Kiếm, giáo, rìu, cung, trượng và nhiều loại vũ khí khác sáng loáng dưới ánh trăng.

Bọn chúng có khoảng dưới 40 tên.

Phóng mắt về Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng giữa chúng, William mấp mái môi.

“… Có lẽ nhiều người nữa sẽ phải chết.”

Những từ ngữ chứa đầy sát khí như cơn gió tỏa ra xung quanh các hiệp sĩ, Thủ lĩnh Hiệp sĩ thẳng thắn gật đầu.

“Dù cho chúng ta được Curtana cường hóa sức mạnh ở một mức nhất định, chẳng mấy người có thể đạt tới cấp độ như ngươi.”

Vừa nói, Thủ lĩnh Hiệp sĩ bật ngón tay cái và ấn vào lồng ngực của mình, nói lên hai từ ngắn gọn.

“So kiếm.”

“Ở đây là chiến trường thực sự. Ta chẳng có hứng với mấy thứ xã giao rườm rà của giới quý tộc. Nếu nghiêm túc, hãy xông hết lên. Còn nếu không muốn vong mạng vô ích, rút lui ngay lập tức.”

“Ngươi không cần lo lắng.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lắc nhẹ cánh tay.

Từ một điểm nào đó, một thanh trường kiếm dài 3 mét xuất hiện trong tay ông. Đấy là thanh kiếm với phần lưỡi dài 80 cm, được tối ưu hóa cho hiệp sĩ dùng trên lưng ngựa. Tuy nhiên, mặt kiếm ánh bạc bị phủ lên một lớp xù xì thô ráp màu đỏ thẫm.

“Ý ta là trận so kiếm cổ xưa: một trận tử đấu.”

Bề mặt thanh kiếm đỏ thẫm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ bắt đầu nổi bong bóng.

Những khối bong bóng đó không đơn thuần chỉ là phản ứng gây ra bởi hiện tượng hóa học. Có những bong bóng to như quả bóng rổ. Hàng chục thậm chí hàng trăm khối bóng rõ ràng lớn hơn cả thanh kiếm phình ra rồi vỡ tan.

Thanh kiếm có được hình dạng mới.

Giờ nó trở thành một thanh kiếm khổng lồ dài ba mét như Ascalon.

“Vậy ra đó là Hrunting.”

Hrunting là một thanh kiếm ma thuật từ một huyền thoại cổ xưa, người ta kể nó được tôi luyện bằng cách chém nát kẻ địch và tắm máu của chúng, dần dần mạnh lên, sắc lên theo số lượng kẻ địch mà nó giết được.

“… Trong đây là 10 năm đúc kết kể từ lúc ngươi ra đi. Ta không còn giống như cái lúc ngươi đánh gục ta ở eo biển Dover nữa,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ khẽ hồi đáp, trên tay giữ thánh vật chia sẻ cùng cái tên với thanh gươm huyền thoại. “Ta sẽ dùng 10 năm này của ta để thử xem ngươi đã đạt được những gì trong 10 năm của ngươi.”

Đấy là tín hiệu.

Trận đấu giữa tên lính đánh thuê và người hiệp sĩ bắt đầu, mỗi người đều nắm trong tay thứ vũ khí làm ra để trảm quái vật.

Âm thanh mất hút.

Ánh sáng phát ra.

William và Thủ lĩnh Hiệp sĩ xông thẳng vào nhau, Ascalon và Hrunting chém mạnh lẫn nhau. Chỉ một hành động giản đơn, nhưng ảnh hưởng tới sau đó bùng phát ra xung quanh như vũ bão.

Đi kèm với tiếng gầm đinh tai, một làn sóng xung kích hình mái vòm ăn lan ra một vùng rộng với hai kiếm sĩ làm tâm. Một trận cuồng phong xoay vầng trong bán kính 100 mét và cuống phăng đội ngũ hiệp sĩ trang bị đầy mình. Cây cối tan tành, mặt núi vỡ vụn, và con đường lát gạch rạn nứt như thể nó được làm từ thủy tinh.

Thế nhưng, khi cảm nhận được sóng xung kích đánh tới thì hai người đàn ông đã biến mất dạng.

Họ đã nhảy vọt lên trời cao.

Tiếng dẫm chân, dù với tốc độ âm thanh, vẫn phải khiêm nhường tới sau, vang vọng trong màn đêm như tiếng súng. Cách mặt đất chừng 10 mét, hai cây đại kiếm chém nhau hai lần rồi ba lần. Tia lửa tóe ra như ánh chớp và các hiệp sĩ thấy rõ mồn một những làn sóng xung kích tỏa ra hình khối cầu như pháo hoa.

Có người hét lên.

Có người co rúm lại để không bị thương.

Vòng xoáy xung kích đánh dạt chúng ra đều nhau một cách nhịp nhàng.

“Thì ra là vậy.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đáp lên ngọn một cái cây dày và nhìn xuống đám thuộc hạ đáng thương.

Đây mới chính là lí do William Orwell để Tam Công Chúa Villian chạy trốn trước hắn. Không phải vì cùng lúc chiến đấu và bảo vệ cô ấy sẽ mang lại bất lợi cho hắn, cũng chẳng phải là hành động anh hùng muốn bảo vệ công chúa cho tới hơi thở cuối cùng. Hắn đơn giản không muốn ngu ngốc giết chết người hắn muốn bảo vệ bởi chính sức mạnh của hắn.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhìn lại người bạn lính đánh thuê cũ, kẻ đang đứng trên ngọn một cây to khác.

Thoạt tiên, dường như hai người đàn ông này đánh nhau chỉ bằng sức mạnh vật lí đơn thuần của kiếm, nhưng chính phép thuật mới là điểm chính yếu trong chiêu thức của họ. Họ không thể phát động ra sức công phá lớn nhường này chỉ bằng cách tăng sức mạnh cơ bắp được. Nếu vượt qua một ranh giới nhất định, kết cuộc tự hủy hoại do chính cơ bắp bóp nát nội tạng sẽ đợi chờ kẻ liều lĩnh.

Trong lúc giải phóng ra sức mạnh vượt trội ấy, họ cũng dự đoán hàng loạt hiệu ứng tiêu cực và những ảnh hưởng khác từ việc vận dụng sức mạnh cùng tốc độ phi thường, rồi sử dụng các phép thuật phụ trợ để xử lí một cách tỉ mĩ những hiệu ứng đó. Hàng trăm và có khi là hàng ngàn các hiệu ứng tiêu cực được tạo ra đồng loạt trong trận đấu và chỉ cần không chú ý tới dù chỉ một cái, khi tình thế thay đổi khôn lường trong tích tắc, cũng có thể dẫn tới cái chết trong trận chiến siêu thanh ấy. “Vượt qua giới hạn” là một cụm từ nói thì dễ, nhưng để thực hiện được điều đó hoàn toàn không đơn giản chút nào. Và dù có làm được, giới hạn của cơ thể vật lí không thể bị xóa bỏ hết. Trong một số tình huống, người ta có thể nghĩ ra một phương án khéo léo trong việc xây dựng chiến thuật của người đó, ví dụ như Kanzaki Kaori với kĩ thuật trảm kiếm có thể rút gọn thời gian trận đấu. Đối với Thánh và sức mạnh của Curtana, sở hữu nguồn sức mạnh vượt trội không làm cho kẻ đó mạnh. Xét cho cùng, những kẻ muốn nắm sức mạnh lớn lao trong tay cần phải có kĩ năng và khả năng điều phối cần thiết để điều khiển nguồn sức mạnh đó.

William mạnh.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ mạnh.

Họ không đạt tới cánh giới ấy chỉ vì có được sức mạnh. Bởi vì luôn luôn có trong mình sức mạnh cùng kĩ năng, họ mới có thể bổ sung một nguồn “sức mạnh” thêm vào và đặt chân tới lãnh địa mà những người bình thường không thể mường tượng ra được.

Điều đó đồng nghĩa với việc, nếu một người có thể gây cản trở phép thuật phụ trợ của đối phương trong trận đấu tốc độ cao, người đó có thể gián tiếp đánh bại kẻ địch. Tuy nhiên, với hai người này là chuyện hoàn toàn khác.

William được ban cho sức mạnh của Thánh từ khi sinh ra và phép thuật của hắn được mài giũa trở nên sắc nhọn hơn trong Ghế Phải của Chúa.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ có Curtana và Lục địa Toàn-Anh cũng như cơ số phép thuật đã tinh luyện trong thời gian làm hiệp sĩ.

Biểu tượng chìa khóa cho phép thuật của họ không phải là thứ có thể đoạt lấy từ tay họ một cách dễ dàng. Cả hai đều là những người dùng phép thượng thừa và có cái đầu lạnh không dễ dàng bị rung chuyển trước một cơn đại hồng thủy chiến tranh. Cho dù một hay hai trong bốn tứ chi có bị đứt lìa, họ vẫn điều khiển phép thuật một cách chắc chắn.

Chỉ cần nhìn vào tư thế đối phương, họ có thể chắt lọc ra một lượng thông tin nhiều hơn so với một chiến binh thông thường.

Tình bạn khi xưa giữa họ không giúp được gì trong trận đấu này.

Sự thay đổi qua thời gian và những điều mới mẻ tiếp thu trong các chuyến hành trình trải qua giúp họ có được những phép thuật mà đối phương không hề biết.

“Hô. Đúng là với một Thánh, ngươi quả thật rất lão luyện, nhưng dường như ngươi không phô trương sở trường ra.”

“…”

“Trong mỗi đường kiếm ta có thể nghe thấy vết thương ngươi rên rỉ. Dựa trên việc ngươi không sử dụng nước và tốc độ trượt cao kia, xem ra thất bại ở Thành phố Học viện đã để lại một hậu quả lâu dài cho ngươi.”

William không đáp lại.

Hắn từ từ nâng cây kiếm lên phía trước.

“Thực sự có một lí do nào khiến ngươi tiến xa tới mức này để bảo vệ Tam Công Chúa?”

Như thể đáp lại hành động của William, Thủ lĩnh Hiệp sĩ cũng bắt đầu chuyển động.

Đứng trên ngọn cây lớn, ông lặng lẽ và nhịp nhàng đưa thanh Hrunting đỏ thẫm lên.

Đám thuộc hạ đứng dưới đất, ông thoáng thấy một tên trong số chúng giương cung bằng đôi tay run rẩy, nhưng ông không nhìn lại về phía chúng.

“Lòng tốt và phẩm hạnh trong tâm của cô ấy quả thật là điều đáng quý. Tuy nhiên, ta không nghĩ chừng đấy đủ để xoay chuyển quốc gia. Về căn bản, đây là chuyện chỉ có chính trị mới có thể dẫn dắt đất nước một cách hiệu quả nhất. Đây là câu hỏi liệu chiến lược quân sự hay lòng nhân hậu sẽ cứu rỗi Anh quốc, và câu trả lời chỉ có một. Có vẻ quý cô Carissa lo lắng chuyện ấy, nhưng nghiêm túc mà nghĩ, ta không cho rằng Tam Công chúa có thể cầm được Curtana Nguyên Bản. Nhân cách cô ấy sẽ không cho phép và cô ấy đơn giản không có khả năng để làm điều đó.”

“…”

“Ta không nói rằng Curtana là tất cả, nhưng ngươi phải thừa nhận rằng đó là một phương tiện hữu hiệu cho sức mạnh quân đội. Hiệp sĩ chúng ta sẽ luôn chọn phương án nào có lợi nhất cho Anh. Nếu lựa chọn đấy là Quý cô Carissa với Curtana Nguyên Bản thì chúng ta sẽ toàn tâm toàn lực phò tá cô ấy.”

Lời nói Thủ lĩnh Hiệp sĩ bỗng dưng dừng lại.

Cái cười mỉm của hắn đã chặn lời ông.

Đôi vai tên lính đánh thuê khẽ nâng lên rồi hạ xuống. Tuy vậy, đó không phải điệu cười hoang dại mà Thủ lĩnh Hiệp sĩ thấy trên khuôn mặt hắn khi phải đối diện với một kẻ địch hùng mạnh.

Đó là nụ cười thích thú.

“Ngươi dường có nhiều chuyện để nói quá đó, anh bạn của ta.”

William Orwell bỏ ngoài tai tất cả mọi lời nói nãy giờ.

Vẻ mặt hắn như muốn nói những lời lẽ ấy kì cục đến độ chúng không đáng để lưu tâm.

“Ngươi không thể cầm kiếm lên và đánh mà không viện một cái cớ cho chính bản thân và những người khác.”

Không lời nào đáp lại.

Cùng với một tiếng ồn lớn, tên lính đánh thuê và hiệp sĩ nhảy vút khỏi ngọn cây và đâm sầm vào nhau giữa không trung.

Đôi chân họ phát ra một lực mạnh tới mức hai cây đã bị ép tan thành nát vụn.

William và Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhảy thẳng tới từ trên ngọn cây. Hai hình bóng bay thẳng một đường trong không khí như bóp méo trọng lực rồi thân xác cùng lưỡi kiếm tông vào nhau một cách tàn nhẫn ở điểm chính giữa.

Ánh lửa tóe ra.

Một tràng sóng xung kích tưởng như vô hạn lan tỏa ra xung quanh.

Động lượng dùng để đấy họ về phía trước biến mất hoàn toàn sau đòn đánh đầu tiên, tên lính đánh thuê và hiệp sĩ bắt đầu rơi thẳng xuống dưới. Tuy vậy, một cú rơi tự do chẳng là gì với hai người bọn họ. Họ giao kiếm nhau liên tiếp ở cự ly gần.

Hai lưỡi kiếm cắn xé nhau không ngừng.

Trong một trận chiến trên không không có điểm tựa, người ta có thể dùng chính trọng lượng của mình để xoay kiếm. Nhưng thay vì thế, William và Thủ lĩnh Hiệp sĩ sử dụng năng lượng có được từ cú cản phá đòn đánh đối phương để xoay người và đáp trả bằng một đòn mãnh liệt từ nhiều góc độ khác nhau. Thủ thuật này cứ lặp đi lặp lại hết lần này đến lần khác.

Trong lúc rơi xuống, họ quyện vào nhau một cách phức tạp hệt như hai bánh răng.

Nhưng là hai bánh răng cưa công nghiệp với những lưỡi kiếm cạ lên lẫn nhau.

Những cú ăn miếng trả biến xoay vòng 360 độ từ việc thiếu điểm tựa này không kéo dài mãi. Mặt đất tiến tới dần và khoảnh khắc tiếp đất sẽ là cơ hội lớn để đạt được lợi thế trong cuộc giao tranh này.

Thời khắc ấy cuối cùng cũng đến.

Đôi chân hai người tiếp đất.

“!!”

“!!”

Tiếng gầm như sấm nổ xé toạc không khí.

William Orwell và Thủ lĩnh Hiệp sĩ bật văng ra 50 mét từ trung tâm vụ nổ. Trong họ như hai viên đá cuội văng ra từ vụ nổ lớn.

Thế nhưng, khoảng cách ấy không phải do hai người bọn họ cố ý tạo ra.

Trong khoảnh khắc tiếp đất, họ tiến sát dần và sát dần rồi tung ra đòn đánh toàn lực, khiến họ trượt lui ra xa trên mặt đất bởi lực công kích va chạm nhau từ hai phía.

Đế giày William cà xuống mặt đường gây ra tiếng kêu ghê sợ.

Đó là âm thanh của mặt đường sỏi đá dưới chân bị nghiền nát. Phần đường William trượt dài bị xé nát thành một con đường gọn ghẽ.

Trận chiến ác liệt tới mức hầu hết các hiệp sĩ bị thổi tan tác bởi hiệu ứng của trận đánh. Tấm lưng William gần như chạm vào con đường dài 100 mét mà giờ đây đã bị chính William phủ lấp bằng một trận lỡ đất nhằm cắt đứt lối thoát. Đứng đối diện hắn, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang nắn cán kiếm. William không thể lùi thêm một bước nào nữa. Không chỉ vì bức tường đất đá dày nặng sau lưng. Mà còn bởi nếu bước qua bức tường đó đồng nghĩa với dâng cho chúng con đường tháo thân của Tam Công Chúa.

Có một động thái dễ dàng thấy được ở William.

Hắn đã bắt đầu dồn trọng tâm tới trước, trong tay vẫn nắm giữ Ascalon.

Trông như hắn ta sắp sửa chạy nước rút.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ cũng có vẻ sẵn sàng để đột kích.

“Ngươi đang lo sợ cho Tam Công chúa. Trên chiến trường, chúng ta phải căng mắt ra xác định ai là kẻ địch mà tiêu diệt chúng. Giương kiếm lên vì nguyên nhân đó liệu có ích gì cho ngươi!?”

“Nhẹ nhàng quá. Mới nghe tưởng đâu những lời ấy rất nhẹ nhàng!!”

“Hờ. Phải chăng ý ngươi muốn nói ngươi không đồng tình với việc giết những kẻ đã chịu đầu hàng!? Nghe giống ngươi lắm, nhưng tất cả cũng chỉ có vậy!!”

Tiếng nổ bùng lên.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ xông thẳng tới William với thanh kiếm màu đỏ thẫm trong tay và tên lính đánh thuê tử tế đáp lại.

“Vậy mà, ngươi đang kết thù với bên quân đội để bảo vệ lòng nhân hậu. Ngươi thực sự nghĩ rằng lòng nhân hậu đủ sức gánh lấy cuộc chiến này sao!?”

Tia lửa và sóng xung kích đánh ra tới tấp trong lúc hai người đàn ông di chuyển với tốc độ cao.

Kiếm chạm kiếm, mắt trừng mắt ở khoảng cách rất gần.

“Ta không cần ngôn từ hoa mĩ để nói với người khác.” Cây Ascalon của William ấn xuống thanh kiếm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ. “Lí do chiến đấu sẽ được bày tỏ trên người ta và trên kiếm của ta.”

Tên lính đánh thuê cố ý rút kiếm lại rồi sau đó lấp đầy khoảng trống mở ra bằng một đòn cực mạnh, giáng lên thanh kiếm Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Chấn động dữ dội đẩy Thủ lĩnh Hiệp sĩ ra khỏi thế thăng bằng một chút và William tiếp tục tung đòn thứ hai.

Tuy nhiên, người đứng đầu hiệp sĩ không dễ dàng bị đánh bại như vậy.

Ông xoay kiếm đánh bật đòn đánh sang bên và lui lại thay vì chặn đứng hoàn toàn nó.

Khoảng cách 10 mét giãn ra giữa hai người.

(… Tên lính đánh thuê này chiến đấu không hề mang trong đầu một lí do quân sự hay chính trị nào. Dù Tam Công chúa có là công chúa hay không với hắn cũng chẳng nghĩa lí gì.)

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang cố nhìn thấu tâm can đối thủ và dồn thêm sức vào bàn tay nắm cán.

Flere210. Kẻ thay đổi lí do của nước mắt.

Theo như pháp hiệu của hắn, lí do hắn giương kiếm lên là để thay đổi những giọt nước mắt lạnh lẽo trở nên nồng ấm.

(Nhưng hãy còn nông cạn lắm. Lí do ấy chưa đủ để giết ta đâu, tên lính đánh thuê thất bại ạ.)

“…”

Đối diện bên kia, William cuối cùng ngừng di chuyển và điều chỉnh lại bàn tay nắm cán cây kiếm khổng lồ.

Thánh vật Ascalon.

Nó dài 3.5 mét và nặng hơn 200 kg. Cây kiếm sỡ hữu sức mạnh giống như cây thánh kiếm xuất hiện trong câu chuyện dựa trên một huyền thoại có thật, và một pháp sư đã nhào ra những thông số cần thiết rồi đúc ra thanh kiếm mà theo lí thuyết có thể trảm được con rồng 50 foot.

Độ sắc ở hai bên thanh kiếm không tương đồng nhau. Độ dày và góc cạnh trên mỗi phần thanh kiếm được thiết kế có chủ đích để người ta có thể sử dụng nó như một rìu, một con dao cạo hay một cái cưa. Nó còn có một đầu nhọn như đồ mở hộp và một bộ phận như chấn cưa gần lưỡi kiếm khiến người ta không khỏi hoài nghi phải chăng người làm ra vật này lúc ấy đang trong tình trạng say rượu. Vảy, thịt, xương, cơ, gân, nanh, vuốt, cánh, mỡ, nội tạng, bắp thịt, mạch máu, dây thần kinh. Dường như nó được thiết kế với ý định có thể dùng công cụ này để róc xẻ bất cứ phần nào của con rồng.

Còn phía bên này, Thủ lĩnh Hiệp sĩ có thanh kiếm đỏ thẫm trong tay.

Thánh vật Hrunting.

Dài 3 mét 9 và cân nặng không rõ, nhưng chắc không nặng hơn thanh trường kiếm gốc. Thánh vật được đặt cùng một cái tên với thanh pháp kiếm trong huyền thoại Beowulf. Sức mạnh và độ sắc của thanh kiếm tăng dần qua mỗi lần tắm máu của những kẻ địch dám ngáng đường nó, nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã có Telesma giữ vai trò của máu, vì thế lượng Telesma dồi dào được nhồi nhét để tạo nên sức công phá khủng khiếp. Ngay từ đầu, các định luật vật lý không có đất diễn trên lưỡi thép của thanh kiếm. Nó nhẹ hơn so với khối lượng đáng lẽ nó phải có, nó sắc đến độ không bị một vết trầy nào khi nhận những cú chém từ Ascalon, và – quan trọng nhất – nó sắc đến mức nếu dính phải một nhát thôi cũng đủ lấy đi mạng sống của William.

(…Nó hoạt động theo thuyết hình tượng giống như thánh giá trong đạo Cơ Đốc.)

Trái ngược với vũ điệu điên cuồng của bản thân, đầu óc William đang bình thản suy xét.

(Hắn dùng Curtana và Hrunting, hai thanh kiếm thể hiện cho Vương quốc Liên hiệp Anh, để cường hóa khả năng điều khiển nhiều loại sức mạnh khác nhau ở trong nước… Hừm. Chẳng biết sức mạnh vật lý hắn tích trữ ra sao cũng như cách hắn sử dụng lượng Telesma còn lớn hơn cả sức mạnh mà một Thánh bình thường có được thế nào. Để hiến dâng mạng sống và thanh kiếm cho đất nước, hắn chỉ việc nghe theo bài học tinh thần hiệp sĩ như mọi khi.)

Sau ý nghĩ ấy, môi William khẽ cong lên.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói, không để ý thấy điều đó.

“Trong trận chiến một đấu một không cần phải giấu giếm gì cả. Ngươi thấy sao nếu ta giải thích chi tiết?”

“Ta thật không ngờ những lời này lại được thốt ra từ miệng của kẻ lừa gạt nữ hoàng.”

“Kế hoạch của Nhị Công Chúa tuy hiệu quả, nhưng ta không đồng tình hết tất cả. À ra thế, ta có thể cho tên lính đánh thuê địch thủ một chút thời gian để nắm bắt được phong cách chiến đấu của ta.”

“Ta hiểu rồi. Nhưng không cần thiết,” William từ chối ông ta. “Ta biết thủ thuật đằng sau, nhưng ngươi không phải loại địch thủ sẽ bị đánh bại với chỉ nhiêu đó.”

“Nhanh đấy,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ khen thành tiếng. “Nhưng tiếc thay. Chỉ một lần thôi, ta ước ta có thể đánh với ngươi lúc ngươi ở phong độ cao nhất.”

Một tiếng ồn quái dị vang vọng trong đêm tối.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ không hề di chuyển một bước từ vị trí đang đứng.

Ông chỉ vung Hrunting.

Tuy vậy, khoảng cách chẳng có nghĩa gì.

William phải ngay lập tức tránh sang bên khi nghe thấy tiếng động, nhưng không kịp.

Một vết thương khoét sâu vào trong vai trái, thậm chí ăn tới xương đòn.

(… Vừa rồi không phải Hrunting…!?)

Rõ ràng đó là cách thức tấn công hoàn toàn khác so với lúc nãy.

Trước khi máu kịp tuôn ra, William đã siết chặt cán Ascalon trong bàn tay phải.

“Ngươi có biết thanh pháp kiếm Hrunting trong Beowulf không bao giờ được sử dụng trong trận chiến sống còn của Beowulf?”

Không một tiếng động.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ xông tới William hơn cả vận tốc âm thanh.

Ông chém Hrunting vào mạn bên và William đỡ đòn đánh bằng Ascalon với chỉ một tay. Dù thế, tiếng cắt xẻ vẫn tới tai William. Giật mình, hắn né đầu sang bên hết mức có thể và một vết thương nhẹ vẽ lên trên má hắn.

“Trong trận chiến chống lại Grendel của Beowulf, ông ta dùng chính sức mình, trong trận đánh với con quỷ nước, ông sử dụng thanh kiếm cũ tìm thấy trong sào huyệt địch, và trong trận chiến cuối đời chống lại con rồng, ông lại sử dụng một thanh kiếm khác.”

Ngay sau đó, Thủ lĩnh Hiệp sĩ xả tiếp đòn khác.

Do tránh kiếm nên William hơi mất thăng bằng, Thủ lĩnh Hiệp sĩ thu kiếm khỏi Ascalon.

Ông tiếp tục đánh kiếm tới.

William đưa Ascalon ra đỡ, nhưng trọng tâm rơi khỏi mặt chân đế do mất thăng bằng và thanh Ascalon chỉ được giữ bằng một tay khiến cơ thể hắn bị nhấc bổng lên.

Cùng với âm thanh mãnh liệt, William Orwell bay xuyên không khí.

“Bài học rút ra: ngươi nên luôn chuẩn bị nhiều át chủ bài khi số phận ngươi nằm trên dĩa cân.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ vừa cất tiếng thì cả người tên lính đánh thuê tông mạnh vào một thân cây to dày khiến nó bị gãy.

“Có lẽ đây là giới hạn của tên lính đánh thuê thối nát.”

Máu bắn ra bên vai trái của William, tuy vậy hắn vẫn đứng lên với Ascalon bên tay phải.

Lời nói Thủ lĩnh Hiệp sĩ vang vọng trong tai hắn.

“Trong trận chiến một đấu một không cần phải giấu giếm gì cả. Ngươi thấy sao nếu ta giải thích chi tiết?”



Phần 4Edit

Kamijou Touma lẻn vào chuyến tàu chở hàng trên trục đường Eurostar nối London tới Folkestone và hiện đang áp mặt lên nóc tàu.

Đoàn tàu lao đi rất nhanh. Kamijou không rõ tốc độ trung bình của tàu nước ngoài là bao nhiêu, nhưng cậu không nghĩ chúng sẽ vượt quá 300 km/h. Do trục trặc về điện ở London, một động cơ diesel chậm hơn được đưa vào sử dụng, nhưng có lẽ đường dây điện đã được sửa lại bởi con tàu đột nhiên tăng tốc.

Trời khuya và có lẽ bây giờ là thời điểm của chuyến tàu cuối cùng trong đêm, vì thế thường sẽ không có nhiều chuyến tàu thế này và – quan trọng hơn – một cuộc đảo chính qui mô vừa nổ ra trên khắp Đảo Anh và như thế lịch tàu thông thường sẽ không còn được tuân thủ nữa. Đoàn tàu có thể chạy ở vận tốc nhanh một cách bất thường là do chẳng còn chuyến tàu nào khác trên lộ trình.

“Ưưưưưưưưưưư!!”

Luồng gió 300 km/h thổi phần phật khiến da mặt Kamijou nhăn nhúm một cách ghê gớm. Lí do những tên hiệp sĩ không phát giác tay nghiệp dư đang co rúm người vì lạnh trên này rất đơn giản. Chúng không bao giờ ngờ rằng có kẻ đủ ngu để trốn trên đây.

Cũng phải nói rằng Kamijou không leo lên nóc vì cậu muốn thế. Ban đầu cậu nấp trong tàu chở hàng. Tuy nhiên, trốn mãi một chỗ là quá nguy hiểm do cậu phải tránh để bị bắt bởi đội hiệp sĩ tuần tra ngẫu nhiên trên tàu. Vì thế, cậu phải luồng lách từ chỗ này qua chỗ nọ khớp theo di chuyển của chúng. Trước khi kịp định thần thì cậu đã ở trên nóc tàu rồi.

(Aa, hồi trước mình từng nghe kể đám người nhập cư bất hợp phát từ Mexico vào Mĩ bằng cách leo lên thành hoặc nóc tàu. Không biết có giống như thế này không…)

Kamijou nhớ lại một tài liệu cậu từng đọc qua hồi còn ở Thành phố Học viện.

Nhưng giờ với cậu, tới nơi chưa phải đã xong chuyện.

(Index…)

Kamijou vô thức nghiến chặt răng.

Khi cuộc đảo chính nổ ra thì cũng là lúc Index đang đi chung với Nhị Công chúa, kẻ được cho là người cầm đầu vụ hỗn loạn lần này. Cậu hoàn toàn không biết tình hình bên Index diễn biến ra sao, nhưng chắc chắn đó không thể là tình huống mà sự an toàn của cô bé được bảo đảm.

Cô bé nắm giữ kiến thức của 10 vạn 3 ngàn pháp thư trong đầu.

Sẽ chẳng có gì lạ nếu có kẻ muốn lạm dụng lượng kiến thức khổng lồ ấy để tăng sức chiến đấu hay đại loại vậy.

Và quả thật, Kamijou biết rõ đây không phải là chuyện mà một thằng tay mơ như cậu nên đâm đầu vào.

(… Nhưng mình sẽ không đánh bại tên cầm đầu và đám lâu la bu quanh cô ta.)

Kamijou nhìn xuống bàn tay phải của mình.

(Mình chỉ cần chờ thời cơ xông lên và giải cứu Index. Nếu chỉ có thế thì đỡ hơn nhiều so với việc lao vào toàn quân bên kia.)

Rồi đột nhiên Kamijou nhìn thấy thứ gì đó ở cuối tầm nhìn.

Nhìn sang hướng đấy, cậu thấy mũ bạc của hiệp sĩ nhấp nhô ở giữa hai toa tàu. Và có vẻ hắn không đi sang toa tiếp theo. Trông giống như hắn đang trèo lên đây.

(Lính tuần tra…? Mẹ kiếp, lên trên này luôn à!?)

Bộ giáp bạc ở phía trước toa tàu vì thế Kamijou nhanh chóng di chuyển phía sau toa. Với luồng gió lớn thổi sau lưng, Kamijou phải trượt dọc theo nóc tàu bằng phẳng. Nghĩ tới chuyện cậu thất bại trong việc nhảy xuống khoảng trống hẹp giữa hai toa và rơi xuống mặt đường sỏi đá đang lướt đi vut vút khiến cho cậu thấy ớn lạnh.

Chỗ nối giữa hai toa tàu chở hàng không giống một lối đi thường thấy ở tàu chở khách. Mỗi toa độc lập, vì thế Kamijou phải nhảy xuống mấy thanh tay cầm chật hẹp.

Dường như cậu có thể đi sang toa kia trên những thanh tay cầm này. Cậu bước dần sang toa kế, những giọt mồ hôi lạnh chảy ra khi cậu nhìn xuống đường ray và con đường rải sỏi chạy quá nhanh ở phía dưới.

(Chết tiệt. Chạy ác thế này chắc không bao lâu nữa là tới được Folkestone phải không ta?)

Cậu rủa thầm trong lòng, mọi chuyện coi như trôi sông nếu cậu bị tóm được cho dù tàu còn cách đích 10 phút hay 1 phút hành trình. Chẳng có nơi nào để trốn, và rất khó để chống chọi lại đám hiệp sĩ vây quanh chỉ với mỗi cái tay phải. Cậu không nắm được có bao nhiêu tên trên tàu, nhưng suy đoán từ việc chuyến tàu tới đó để cung cấp người và của cho Nhị Công chúa, ắt hẳn chúng có khoảng một hoặc hai trăm tên.

(… Phiền thật. Chừng này còn khó hơn gấp bội chuyện đánh nhau với mấy tên đầu gấu.)

Kamijou dùng hai tay đẩy cửa trượt sang bên rồi lẩn vào trong.

Toa cậu trốn vào mới đúng thực là toa chở hàng bởi trong này chứa toàn công cụ thay vì người. Một số lượng lớn kiếm và giáo chất thành đống theo từng loại trông như đám lửa trại trong các câu chuyện xưa. Một khung cảnh ghê người. Chúng không phải trang sức để trang trí cho mấy bộ giáp trong các biệt thự. Bất kì cái nào trong số chúng đểu là vũ khí thực thụ, được sử dụng cho mục đích giết người.

(Dù vậy…)

Kamijou thở dài trong toa hàng tối.

Cậu nói tiếng Anh rất kém. Nếu mỗi từ ngữ được phát âm riêng như trong sách anh văn thì cậu còn hiểu được chút đỉnh, nhưng khi người địa phương nói liếng thoắng nối liền các từ với nhau hay lượt bỏ vài phần để nói cho nhanh gọn thì cậu chẳng hiểu nổi lấy một chữ.

Tuy vậy, cậu cũng đoán ra được rằng đám hiệp sĩ trên tàu dường như đang nháo nhào lên vì chuyện gì đó. Có thể một tình huống khẩn cấp xảy đến. Cậu không nghe rõ lắm, nhưng có vẻ chúng cứ nói đi nói lại một cái tên nào đấy.

(William hả?)

Cậu cảm giác hẳn đó là một cái tên phổ biến ở phương tây vì cậu chẳng nhớ nổi ai trong số người cậu biết có cái tên này. Cậu dám cá ở đất Anh này có hàng tá người mang cái tên đó. Kamijou đoán đại có thể đó là pháp sư của Necessarius và dẹp chuyện ấy qua bên vì có nghĩ cũng chẳng giúp ích được gì.

Thế rồi…

“Nè.”

Nghe thấy giọng nói bất thình lình vang lên sâu trong toa, Kamijou cảm thấy tim mình như ngừng đập.

Giọng nói của một cô gái.

Cậu liền quay đầu lại và nhìn thấy cái gì đó nằm quằn quại sau đống giáp mũ bạc. Đó là người. Hai tay cô gái bị trói ra sau lưng và mắt cá chân cũng bị trói chặt.

(Khoan, kiểu quần áo kia là…?)

Kamijou đưa cái nhìn thắc mắc lên bộ quần áo như trang phục khúc côn cầu của cô gái.

(Hình như mình thấy nó ở đâu rồi… Không lẽ bộ này đang thịnh hành ở London?)

Cô gái liền nói với Kamijou một cách hờ hững.

“Nhìn anh không giống bọn hiệp sĩ cũng không giống bọn tập sự. Anh cũng bị đưa lên đây sau khi bị chúng bắt có phải không?”

Giọng cô gái nghe như cáu gắt, nhưng cậu không tài nào hiểu được thứ tiếng anh nhanh như điện xẹt ấy.

Cô ta dường như bắt được ý nghĩ qua gương mặt của Kamijou.

“Hử? À, hiểu rồi. Xin lỗi, xin lỗi. Hình như anh là người Nhật, vậy phải nói bằng tiếng của anh rồi.”

“Cô-cô nói được tiếng Nhật à…?”

“Một người châu Á mà trên mặt có nụ cười rụt rè trong lần gặp đầu tiên luôn luôn là người Nhật Bản.”

(… Chẳng lẽ cái cười lịch sự của người Nhật nhìn giống như vậy?)

Kamijou thấy một chút hụt hẫng, nhưng cô gái không để ý.

“Thôi, tôi hỏi lại: anh không cùng bọn với đám hiệp sĩ, phải không?”

Kamijou nhìn lại gương mặt cô gái kia, trong đầu thắc mắc không biết câu hỏi trên là có ý gì.

Cô ta trông mới 15 tuổi, da trắng tóc vàng. Tay chân cô ta bị trói chặt lại, nhưng không phải bằng còng tay hiện đại. Chúng làm bằng những tấm gỗ với lỗ bên trong như gông cổ trên máy chém.

Thấy Kamijou không trả lời lại, cô gái tóc vàng cau mày khó chịu.

“… Thực ra anh có biết tiếng Nhật không? Hay phát âm của tôi quá tệ?”

“À không không, tôi hiểu. Tôi hiểu cô nói gì, nhưng mà…”

“Ồ hay quá. Tên tôi là Floris. Tôi tham gia vào một hội giống giống hội pháp thuật, có điều… mà giờ chuyện đó không quan trọng. Giúp tôi một tay đi.”



Phần 5Edit

William Orwell trúng một vết thương sâu 5 cm bên vai trái.

Máu chảy khá nhiều từ vết cắt đỏ thẫm ấy. Mặc kệ cánh tay trái đang yếu, tên lính đánh thuê nắm chặt thanh kiếm khổng lồ chỉ bằng tay phải.

Hắn chỉ cách Thủ lĩnh Hiệp sĩ chừng 10 mét.

Trong khoảng cách này, mỗi người đều có thể tấn công đối phương trong chớp mắt, nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ vẫn đứng nguyên tại chỗ.

Ông chém nhẹ vào không khí như thể đang giỡn chơi.

“!!”

Một nhát cắt tấn công từ một góc hoàn toàn khác, lăm le cắt cổ William.

Khi William nghiêng người né đòn tấn công, xung quanh hắn ánh lên những tia sáng thẳng hàng.

Tức thì sau đó, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đi kiếm như một chiếc dùi cui và những cú chém vô hình ồ ạt tấp vào William từ bốn phương tám hướng. Mặt đất bị cắt thành những mặt phẳng, những vết cắt như vuốt cào chạy dọc các thân cây, lá bay trong không khí lần lượt bị chém làm đôi.

William nhận ra những đòn tấn công ác hiểm bằng tiếng gió, bằng giác quan thứ sáu hay những cách thức khác để thu thập những thông tin rời rạc chưa xác định, từ đó hắn nghiêng đầu sang bên, nhảy lùi, vung tay phải để đỡ lấy bằng lưỡi kiếm dày Ascalon, đẩy lùi đòn tấn công và duy trì khoảng cách ngoài tầm với lưỡi kiếm chết chóc của Thủ lĩnh Hiệp sĩ một cách tài tình.

Một chùm tia lửa như phun trào.

Trong lúc vung thanh đại kiếm với tốc độ âm thanh để bảo vệ mặt lưng mà không cần quay lại, William nói với kẻ địch chỉ cách hắn trong gang tấc.

“Ta chắc ngươi không nghĩ rằng thêm ba cái mẹo vặt vào tầm tấn công này có thể giết được ta.”

“… Lại một lần nữa, ngươi nắm bắt rất nhanh. Và như mọi khi, ngươi luôn dùng cái cách nói những điều cần thiết ở mức tối thiểu đáng ghét đó.”

Gương mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ hơi nhăn lại, ông xoay thanh kiếm vòng quanh nhanh như chớp.

Ông đang sử dụng một đặc điểm.

Trong các chuyện kể chiến binh và hiệp sĩ của Na Uy, Celtic, Charlemagnic, Đức, rất nhiều vũ khí huyền thoại được nhắc đến, nhưng có một đặc điểm tồn tại trong tất cả những vũ khí đó.

“Ta tinh thông rất nhiều trường phái hiệp sĩ và nghĩ rằng ta sẽ bù trừ các khuyết điểm lẫn nhau bằng cách hợp nhất chúng lại, nhưng dường như sự kết hợp càng phức tạp bao nhiêu, ta càng phải tối giản chúng thành một chiêu thức duy nhất. Giống với cái chết của một ngôi sao như mặt trời. Khi một ngôi sao trở nên quá lớn, chúng cuối cùng phát nổ và sinh ra một lỗ đen… Chỉ là một trường hấp dẫn đơn thuần. Nó trở thành một thứ rất giản đơn theo lí thuyết nhưng vẫn sản sinh ra sức mạnh vô cùng.”

Đó là đòn tấn công đơn thức đúc kết từ nhiều loại phép thuật khác nhau.

Vì thế, can thiệp hay phá hủy bằng phép thuật là vô cùng khó. Để tìm ra giải pháp, kẻ địch phải biết rõ tường tận mọi trường phái mà Thủ lĩnh Hiệp sĩ học được.

“Tuy nhiên, đây không hoàn toàn là cái chết sinh ra lỗ đen. Cái chết của một ngôi sao có nhiều kết cục. Nếu khối lượng của ngôi sao chưa vượt một mức giới hạn, nó có thể biến thành một thực thể khác như sao neutron hay mây liên sao. Có lẽ đòn tấn công của ta có đặc điểm của kiếm vì thiếu sót này.”

Năm ngón tay mảnh khảnh của Thủ lĩnh Hiệp sĩ siết chặt thanh kiếm đỏ thẫm.

“Theo lí thuyết, các đặc điểm ở mức này có thể được phân thành nhiều loại khác nhau thay vì gộp lại thành một cái. Hay nói đơn giản, chúng gồm có Sức Cắt có thể xẻ dọc mọi thứ, Trọng Lượng Vũ Khí tạo ra sức phá hủy kinh người, Bền Bỉ Kiên Cố không bị phá hoại và Tốc Độ Di Chuyển để không ai có thể bắt kịp ta. Ngoài ra còn có Tính Năng Đặc Biệt , một đặc điểm hiếm có cần thiết để chẻ nát những loại quái vật nhất định, Chính Xác Tuyệt Đối tự động nhắm vào các bộ phận chính yếu cùng với đặc điểm ta vừa mới sử dụng xong.”

“… Ý ngươi là Tầm Tấn Công?”

Ông đã phần tích qui luật ẩn chứa trong Thần thương Odin và búa sét Mjölnir, Gươm và Brionac của Celtic cùng những loại vũ khí khác, kết hợp chúng với nhau và cô đặc lại. Sự kết hợp này đã tạo ra một loại phép hoàn toàn mới như lỗ đen được tạo ra bởi cái chết của một ngôi sao quá lớn.

Và những huyền thoại tương tự khác trên khắp thế giới ngoài châu Âu mà Thủ lĩnh Hiệp sĩ yêu thích có thể được thêm vào hệt như lỗ đen nuốt chửng vật chất.

“Ta nhận ra một điều khi tái phân tích các thánh vật và vũ khí từ nhiều nền văn hóa, huyền thoại để tạo ra Tầm Tấn Công này. Ta nhận ra rằng con người tự cổ chí kim luôn muốn chiến thắng kẻ thù bằng cách trút những đòn tấn công vũ bão từ một vị trí mà phe địch không thể chạm tới. Ta không thích tán dương cho cái xã hội súng đạn đáng chán, nhưng không thể phủ định rằng chúng cực kì hiệu quả.”

(Và vật liệu cần thiết để hắn có thể biến điều đó thành hiện thực là…)

“Hô!!”

William dùng Ascalon để đẩy lùi đòn tấn công “tầm xa” quất vào thái dương của hắn. Một lưỡi kiếm bằng gỉ màu đỏ sẫm dài chỉ vài mm bắn vào đầu nhọn hình chấn cưa, tóe ra ánh lửa rồi cắm phập vào thân cây gần đó.

“Một mảnh của thanh kiếm.” Thủ lĩnh Hiệp sĩ thẳng thừng tiết lộ thủ thuật mà ông lẽ ra nên giữ kín và tiếp tục vung kiếm. “Các mảnh của các vũ khí và thánh vật xuất sắc vẫn thể hiện được sức mạnh nguyên gốc. Thí dụ như, thanh kiếm được Vua Charlemagne sử dụng có một mảnh thần thương bên trong.”

“Vậy là một kẻ sắp chiến tranh với Pháp lại sử dụng huyền thoại từ vua của họ?”

“Một câu nói vô bổ đáng ngạc nhiên được thốt ra từ miệng ngươi.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhoẻn cười.

Nương theo Hrunting, hàng tá mảnh kiếm lao tới William.

“Ta sẽ dùng mọi thứ ta có thể. Nếu đi sâu xuống cội rễ thì đến cả cụm ‘Curtana’ cũng từ Pháp mà ra. Ta tin rằng nó có nghĩa ‘kiếm ngắn’ do mũi gươm bằng.”

Bỗng nhiên, Thủ lĩnh Hiệp sĩ dừng tay.

William nheo mắt ngờ vực.

“Đừng có đeo gương mặt đó.” Thủ lĩnh Hiệp sĩ điều chỉnh lại bàn tay nắm Hrunting. “Ta đã nói với ngươi ta không thích tán dương cái xã hội súng ống buồn tẻ. Một hiệp sĩ kiêu hãnh thề phải chém kẻ thù một cách quang minh chính đại trong khi kẻ địch được phép sử dụng mọi sức lực và thủ đoạn.”

“Ngươi tính chĩa kiếm vào những gia nhân vô hại để khoe mẽ niềm kiêu hãnh ấy?”

William Orwell khẽ tặc lưỡi.

Ánh sáng đỏ hắt lên từ Ascalon trong bàn tay phải của hắn.

Không. Ánh sáng vừa rồi không chỉ có mỗi một màu. Ở những góc cạnh khác nhau, ánh sáng thay đổi hệt như bề mặt đĩa CD.

Nói như thế vẫn chưa lột tả đúng.

Thanh kiếm dài 3.5 mét không chỉ có một lưỡi. Mỗi chỗ độ dày và góc cạnh khác nhau, có chỗ như rìu, chỗ thì như dao cạo và chỗ khác nhìn như cưa. Nó còn có một đầu nhọn như đồ mở hộp và phần nhọn gần cán kiếm trông như chấn cưa.

Ánh sáng của Ascalon thay đổi ở những vị trí ấy.

Màu sắc thay đổi tùy theo cách thức tấn công ra sao. Lưỡi rìu có màu đỏ, dao cạo màu xanh, đầu nhọn mở hộp màu lục và phần chấn cưa màu vàng. Sức mạnh phép thuật được cung cấp và phân phối vào các phần khác nhau của thánh vật. Sự điều chỉnh theo thời gian thực cho ra phần nào có sức tàn phá lớn nhất được quyết định vào màu sắc chạy dọc mỗi lưỡi.

“Ta đã hi vọng sẽ không dùng đến cái này.”

“Thế này không giống ngươi. Ngươi đang nương tay với kẻ tượng trưng cho rồng ư?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ cười và nắm chặt cán kiếm.

Trong các biểu tượng của Giáo hội Công giáo, rồng đại diện cho nhiều thứ.

Chẳng hạn như, nó thể hiện bọn tà đạo và lũ ngoại xâm.

Nó còn tượng trưng một thiên thần sa ngã đã nhuốm màu của quỷ dữ.



Phần 6Edit

Bên trong toa tàu chở hàng, Kamijou Touma bắt gặp một cô gái với tay chân bị trói.

Dường như tên cô ta là Floris.

Nếu ai thuộc lầu toàn bộ câu chuyện về các sự kiện diễn ra gần đây chắc chắn sẽ ngay lập tức nghĩ tới cái tên “Tân Quang”. Kamijou không biết tên cũng như diện mạo thành viên nào khác ngoài Lessar, kẻ vừa bị thương nghiêm trọng ngay trước mắt cậu.

“Này, đừng có đứng đực ra đó và mau mau giúp tôi cái nào.”

“Giúp cô…? Giúp làm sao?”

“Nhìn là biết rồi. Giúp tôi tháo chúng ra đi.”

Cô cục cựa gông gỗ trói chân.

Một cái nhìn khó hiểu hiện trên khuôn mặt Kamijou.

“… Cô làm cái quái gì mới bị trói bằng mấy thứ đó chứ?”

“Ừ thì, tôi nghĩ mình chẳng làm cái gì sai trái cả.”

Floris cười.

Rồi cô lẩm bẩm tía lia trong miệng bằng tiếng Anh.

“(… Mình biết ơn lũ hiệp sĩ đã giải cứu mình khỏi nơi ẩn nấp của Necessarius, nhưng chúng lại ném mình vào đây mà không thèm cởi cái gông. Nhất định ngay từ đầu chúng định thủ tiêu tụi mình rồi. Bayloupe chết tiệt, đây là hậu quả khi tin tưởng vào đám quan chức như tụi hiệp sĩ. Mình không muốn chết anh dũng vì thi hành nhiệm vụ như Lessar.)”

“Hả?”

“À, không có gì. Tóm lại, anh cũng rơi vào hoàn cảnh tương tự phải không? Như làm việc cho tụi hiệp sĩ xấu xa rồi bị tống lên đây chẳng hạn.”

“Tôi lẻn lên tàu để tới Folkestone.”

Câu trả lời trên mang nhiều hàm ý, nhưng Floris không quan tâm.

Cô chỉ cần biết cậu không cùng phe với bọn hiệp sĩ là được.

“Nói chung giúp tôi tháo chúng ra với. Do hiệu ứng thánh vật nên tôi không thể đi ra khỏi vạch vuông hai mét này được. Cho nên… ờ… tôi không thể với tay lấy chìa khóa treo trên tường kia.”

“Ủa? Cô chỉ cần thế thôi hả?”

Kamijou vươn người lấy chùm chìa khóa, nhưng chợt dừng lại.

Vẻ thắc mắc hiện lên trên mặt Floris.

“Gì thế?”

“À, tay phải tôi có Imagine Breaker. Nói ngắn gọn nếu chìa khóa kia làm bằng phép thuật thì nó sẽ tan biến ngay khi tôi chạm vào. Nếu lỡ tay thì không có cách nào mở gông cho cô cả.”

Sau khi giải thích xong, Kamijou đột nhiên ngước lên.

“Ủa? Thế thì chúng ta cần gì chìa khóa nữa. Tôi chỉ cần phá hủy gông ma thuật kia là được.”

“Hả? Ể? Khoan, khoan, khoan!! Tôi chẳng biết anh định làm gì, nhưng mà- …!?”

Trong lúc Floris kêu ca, Kamijou nắm lấy gông quanh mắt cá chân cô.

Cùng với tiếng nứt, gông vỡ thành mảnh.

“Thấy chưa? Lúc đầu lẽ ra nên làm như thế này.”

“Hơ-hở…”

Kamijou vòng ra sau lưng Floris và phá hủy gông tay.

“Được rồi. Ha ha. Cô phải biết ơn tôi lắm đấy, Floris à.”

“Gáááá!? Chết, phá gông đột ngột như thế này thì sẽ-…!!”

Tiếng còi báo động hú dài bên trong đoàn tàu.

Hai người bọn họ cảm nhận được sự hiện diện đang đổ dồn về cả trước lẫn sau toa tàu. Tiếp đến họ nghe thấy tiếng bước chân của những bộ giáp bạc.

Floris nhìn Kamijou với ánh mắt tóe lửa.

“Gi-giờ anh tính làm sao đây!? 10 phút nữa là chúng ta chết chắc rồi!!”

“Kh-không, chưa thể đầu hàng sớm như thế được!!” Kamijou đáp lại và chạy tới cánh cửa sắt.

Ngoài hai cánh cửa ở trước và sau toa, bên trong còn có cửa trượt trên thành tàu để chất hàng. Kamijou rút chốt và dùng hai tay đẩy nhẹ cửa trượt sang bên.

Một luồng gió cuộn vào trong toa.

“Chúng ta đang ở đâu?”

“Chẳng phải gần tới Folkestone hay sao?” Floris trả lời.

Nghe vậy, Kamijou ngó lại cánh cửa và nhìn qua hướng đoàn tàu đang đi. Một đồng xanh trải dài ra trước mắt. Tuy nhiên, chỉ cần nhìn xuống mặt đường đang lao đi vun vút phía dưới sẽ biết rõ ngay hậu quả thế nào nếu bất cẩn nhảy xuống.

“Coi bộ chúng ta phải nhảy xuống rồi,” cậu nói.

“Anh bị điên à? Muốn tự sát gì kệ anh, tôi không có ngu theo đâu!!”

“Không, hiểu lầm rồi. Chúng ta sắp tới một con sông! Đấy là nơi duy nhất chúng ta có thể trốn thoát!!”

“Ể? Không thể nào. Nhảy xuống nước từ độ cao này và còn sống sót một cách thần kì chỉ có trong mấy bộ phim Hollywood thôi. Thực tế sẽ không giống vậy-…”

“Nhảy thôi. Nắm chặt tay nhau sẽ không thấy sợ đâu!!”

“H-hả? Khoan, chúng ta sẽ chết chắc mấấấấấấấấất!!”

Đoàn tàu băng qua cây cầu đá cũ.

Kamijou nắm cánh tay Floris trong lúc cô giãy đành đạch rồi nhảy khỏi cánh cửa trượt.

Họ cách mặt nước tầm 10 mét.

Có lẽ do sợ hãi, Floris trèo lên người Kamijou và la hét như bị cắt tiết.

“Xong đời rồi!!”

“Không, yên tâm đi. Nước sẽ đỡ lấy chúng ta và-…!!”

“Con sông này sâu còn chưa tới một méééééééét!!”

“……………………………………..!!”

Đồng tử Kamijou co lại.

Cậu nhìn lại và nhìn thấy một đám hiệp sĩ tay cầm cung trong tàu. Tuy nhiên, tay chúng hạ xuống và đứng như trời trồng. Cứ như chúng đang nói “Trách nhiệm bảo ta phải bắn các ngươi, nhưng thế thì phí cung tên lắm.”

“Aaaaa, khốn nạn!!” Floris la lên giữa không trung và đôi vai cô ta bắt đầu phát sáng.

Có gì đó làm bằng kim loại gắn ở đấy và vài thanh kim loại mỏng giống như khung dù bung ra từ hai bên, bất chấp định luật bảo toàn khối lượng.

“Bám vào!! Tôi sẽ tìm cách giảm tốc rơi bằng đôi cánh!!”

Một màng ánh sáng hắt ra phủ lên khung kim loại. Nhìn thấy đôi cánh xỏa ra như dơi, má Kamijou khẽ co giật.

(Chẳng phải cô ta nghe mình giải thích lúc nãy rồi sao? Nếu vẫn cố giảm tốc bằng phép thuật thì mình cảm thấy điềm xúi quẩy thật sự sắp ập tới rồi.)

Index v18 054


Phần 7Edit

Đủ loại màu sắc phát sáng trên Ascalon.

Thanh trường kiếm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhuộm một màu đỏ thẫm như máu và gỉ sắt.

Khoảng cách giữa hai thanh kiếm chưa đầy 10 mét.

“Đánh thôi,” William Orwell khẽ nói.

“Tới đây,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhẹ nhàng đáp lại.

Cùng với tiếng gầm rền vang, đòn đánh từ xa của Thủ lĩnh Hiệp sĩ tấn công William từ mọi hướng.

Đó là đòn công kích Tầm Tấn Công được tạo ra từ những phân tích phép thuật và thánh vật xuất hiện trong các huyền thoại hiệp sĩ của nhiều nền văn hóa, hợp nhất và cô đặc chúng lại với nhau như một ngôi sao trở nên quá lớn, sinh ra lỗ đen. Đòn tấn công của Thủ lĩnh Hiệp sĩ gồm các nghiên cứu thấu đáo những loại hình tấn công đơn phương tới kẻ thù từ một khoảng cách gần như bất khả thi, kết hợp với các mảnh kiếm gỉ sắt nhỏ bé.

William chỉ dùng cánh tay phải để vung thanh kiếm 3.5 mét và xoay cổ tay nhằm đưa sống kiếm ra trước mặt.

Lưỡi kiếm sáng lên màu đỏ thẫm.

Màu đỏ của rìu.

Tên lính đánh thuê phát một đường thẳng xuống dưới, không có ý định đánh bật lại những mũi kiếm đang bay tua tủa tới từ khắp mọi phương hướng.

Hắn chẻ xuống mặt đất.

Với một chấn động dữ dội, mặt đất cứng cáp dưới chân rung chuyển.

Một khu vực bán kính 20 mét với William làm tâm bắt đầu sụp xuống. Chúng quét luôn cả nơi Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang đứng và vô số mũi kiếm cắt xẻ khối không khí ngay trên đầu William, lúc này đã chìm xuống dưới đất 3 mét.

“Cái gì-…?”

Cho dù do đòn tấn công tất trúng của ông đánh trật hay đôi chân mất thăng bằng, chuyển động của ông đã khựng lại một chút.

Chỉ kéo dài trong tích tắc.

Tuy nhiên, William Orwell nhấc thanh kiếm lên và tận dụng triệt để tư thế ngã rạp tới trước bằng cách giải phóng sức mạnh từ cơ bắp nén chặt để phóng tới Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Tiếng nổ từ đôi chân lan tới trễ một chút.

Mặt đất phía sau hoàn toàn bị phá hủy.

Ánh sáng Ascalon chuyển từ đỏ sang xanh. William một lần nữa xoay thanh kiếm hai lưỡi bằng cổ tay để đưa phần lưỡi mỏng, sắc như dao cạo ra phía trước. Hắn chém ngang thanh kiếm ngay trước mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ hòng cắt ông làm hai.

Đòn tấn công như một lời nhắn nhủ rằng Tầm Tấn Công chẳng xi nhê gì với hắn và rằng một mẹo như thế sẽ không thể quyết định người chiến thắng.

Thế nhưng…

“Ta không nhớ có nói Tầm Tấn Công là đặc điểm duy nhất mà ta có thể sử dụng, tên lính đánh thuê thất bại à.”

Không một tiếng động.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ như biến ngay trước mặt William.

Cho dù với cặp mắt tinh anh của mình, hắn không thể theo kịp tốc độ của kẻ địch.

“Tốc Độ Di Chuyển,” giọng nói vang lên sau lưng.

Nhận thấy áp lực tiến đến phía sau, William đâm kiếm ngược về sau mà không quay đầu nhìn lại.

Âm thanh thép chạm thép như phát nổ.

William cảm thấy cơn đau đục ở cổ tay, có thể do tư thế tấn công của hắn.

Lờ đi cơn đau, tên lính đánh thuê xoay người lại.

Ánh sáng lưỡi kiếm chuyển từ xanh sang lục. Hắn xoay cổ tay đưa cán kiếm ra phía trước. Hắn tấn công Thủ lĩnh Hiệp sĩ bằng đầu nhọn như chiếc mở hộp.

“Trọng Lượng Vũ Khí.”

Hắn bị đánh bật lại một cách bất ngờ.

Cú dội lại còn dữ dằn hơn nhiều so với khi hắn đỡ đòn tấn công trong tình trạng mất thăng bằng lúc nãy. Thân người William bật ngược trở về sau hệt như người ta cố đâm xẻng vào vách đá.

Lòng bàn chân hắn trượt trên mặt đường sỏi đen.

Tuy chỉ có 3 cm, nhưng thời gian tiêu tốn quá đủ để thay chiêu.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đưa cây kiếm đỏ thẫm quá đầu.

“Sức Cắt.”

“!?”

Nghe thấy âm thanh bí hiểm, William từ bó ý định đỡ đòn.

Hắn lập tức nhảy lùi về sau để giữ khoảng cách.

Hắn tránh được mũi kiếm cách chỉ có vài mm khiến nó chém xuống mặt đất sỏi đen.

Mặt đất tách làm đôi.

William nhanh chóng nhảy sang một bên để không bị đường nứt nuốt chửng.

Và rồi…

“Tầm Tấn Công.”

Một tiếng ồn đinh tai vang lên.

Mạn bên William Orwell bị cắt nhẹ.

Bằng đòn đánh vừa rồi, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã chứng mình lời mình nói.

Ông không chỉ dùng được mỗi Tầm Tấn Công.

Ông còn có Sức Cắt có thể cắt xuyên mọi thứ, Khối Lượng Vũ Khí tạo ra lực công phá khủng khiếp và Tốc Độ Di Chuyển ngăn không cho bất cứ ai đuổi kịp ông. Dù chưa nhìn thấy nhưng có lẽ ông cũng có thể sử dụng cả Bền Bỉ Kiên Cố giúp thanh kiếm không bị phá hủy, Tính Năng Đặc Biệt dùng để chống lại những loại quái vật nhất định và Chính Xác Tuyệt Đối tự động nhắm vào các bộ phận chính yếu của đối phương.

Bằng cách cô đặc các thánh vật và phép thuật huyền thoại xuất hiện trong Na Uy, Celtic, Charlemagnic, Đức và các nền văn hóa chiến binh, hiệp sĩ rồi tối giản hơn nữa, chuyển hóa chúng thành các đặc điểm tấn công. Và bằng cách biến chúng thành của mình, ông có thể tùy nghi sử dụng chúng như một dạng chiêu thức.

“Ngươi sẽ chết,” câu nói lặng lẽ từ người đàn ông giữ thứ “vũ khí” màu đỏ đen, ánh mắt xoáy vào vệt máu trên người William.

Thứ Thủ lĩnh Hiệp sĩ cầm trên tay không còn là Hrunting nữa.

Nó thậm chí không còn là kiếm.

“Ta đã nhìn thấu ngươi. Với thực lực như bây giờ, ngươi không thể thắng nổi thanh kiếm của ta.”

Nó chỉ là vũ khí thuần khiết.

Đó là thứ vũ khí không nên tạo ra, có thể tiêu diệt mọi kẻ thù, dù là con người hay quái vật.

Nhát chém của nó quá sắc, quá nặng, quá nhanh, quá cứng và quá dài, sở hữu những đặc điểm giúp nó có thể đâm thủng những con quái vật không thể đâm thủng bằng kiếm, và tự động hướng vào điểm yếu gây tổn thương nhiều nhất cho kẻ địch.

Khi nãy, Thủ lĩnh Hiệp sĩ so sánh đòn tấn công của ông với vụ nổ ngôi sao.

Trước đó mọi đòn đánh như một ngôi sao thiếu hụt khối lượng nên trở thành một sao neutron hay mây liên sao, thì nhát chém vừa rồi được ví như lỗ đen tròn hoàn hảo sinh ra từ cái chết một ngôi sao quá lớn.

Tầm Tấn Công và Tốc Độ Di Chuyển không cho phép tránh né, Sức Cắt và Khối Lượng Vũ Khí không cho phép đỡ và Bền Bỉ Kiên Cố ngăn nó không bị hủy hoại.

Nếu tung hết tất cả, trận đánh sẽ kết thúc ngay trong chiêu tiếp theo.

William Orwell chắc chắn sẽ phơi làm hai mảnh.

Vậy sao giờ hắn vẫn còn sống?

Do tình bạn chăng?

“Liệu ngươi sẽ vứt bỏ thanh kiếm và rời khỏi nước Anh?” Thủ lĩnh Hiệp sĩ lừng lửng nâng cây “vũ khí” bằng cả hai tay. “Hay ngươi sẽ trở thành bùn đất của nước Anh cùng với thanh kiếm ấy?” Mũi kiếm ông chĩa thẳng William cách đó một đoạn. “Chọn đi. Ngươi muốn cái nào?”

Kết quả đã quá rõ.

William không hề lành lặn. Do vết thương sâu hoắm ở vai trái, một tay hắn đã không còn cảm giác gì nữa, hắn còn mất thêm máu do vết thương ở mạn bên, và hắn không thể tung hết khả năng ra do thất bại hồi ở Thành phố Học viện.

Nếu đòn đánh tối thượng của Thủ lĩnh Hiệp sĩ chính xác như những gì ông nói, tên lính đánh thuê này không cách nào thắng được.

Lựa chọn cho hắn đã rõ ràng.

“… Có một chuyện ta muốn hỏi trước khi đưa ra lựa chọn,” William Orwell nói, tay nắm chặt Ascalon.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhướng mày trong lúc tên lính đánh thuê nói tiếp câu hỏi.

“Ngươi thực sự nghĩ rằng đất nước sẽ được cứu rỗi nếu phò tá Nhị Công Chúa và giết Tam Công Chúa?” Tên lính đánh thuê này không phải kẻ thích nói nhiều, thành ra đằng sau câu hỏi kia hẳn có một lí do nào đó. “Đại Công Chúa có tài trí, Nhị Công Chúa giỏi quân sự, và Tam Công Chúa thì nhân hậu… Ngươi có chắc rằng người ngươi chọn và người ngươi vứt bỏ đã thỏa đáng?”

“… Khó lòng mà nói đây là lí tưởng được,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ thở dài.

Dù vậy, đôi mắt cương nghị của ông không hề chớp.

“Tuy nhiên, lịch sử đã bắt đầu chuyển bánh. Thời gian không thể nào quay ngược. Ta buộc phải chọn một trong hai bên. Và ta chọn bên có lợi nhất.”

“Ta hiểu rồi,” William thì thầm.

Bắt đầu hành động.

Hắn đặt tay trái rướm máu lên cán Ascalon, siết cùng với tay phải. Miếng vải trắng quấn quanh để ngăn không cho bàn tay trượt ra đã nhanh chóng thấm đỏ.

“Ngươi ra quyết định chưa?” Thủ lĩnh Hiệp sĩ hỏi lạnh lùng. “Ngươi đã xác định mình sẽ chạy hoặc chết chưa?”

“Không,” William Orwell từ chối hai lựa chọn ấy. “Hai lựa chọn cho ta hiện giờ là giết ngươi hoặc không giết ngươi.”

“… Được. Xem ra ngươi đã đưa ra lựa chọn cho mình.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ thở dài.

Tuy không nói thẳng, nhưng rõ ràng mục tiêu của hắn là cứu Tam Công Chúa.

Sự rút lui của tên lính đánh thuê ít nhiều sẽ đảm bảo cho sự thành công của cuộc xâm lược và đàn áp Liên hiệp Anh, điều dẫn tới kết cục Tam Công Chúa bị hành quyết. Hắn chính là pháo đài cuối cùng của cô, vì vậy thật khó mà nghĩ hắn sẽ bỏ chạy.

“Vậy là ngươi thật sự không từ bỏ.”

“Nói nhiều vô ích,” William đáp lại tức thì.

Người đứng đầu hiệp sĩ tặc lưỡi.

“Nói thật, ta không cam lòng nhìn Tam Công Chúa bị xử tử và không hài lòng vài điểm trong cách thức của Nhị Công Chúa Carissa.”

“…”

“Tuy vậy, quý cô Carissa đã khơi mào cuộc cách mạng. Mỗi một hiệp sĩ trong đất nước này biết rằng cô ấy không phải người bị ngăn cản bởi những lời nói suông.”

Trận đánh đã ngã ngũ.

Nắm giữ chiêu thức tất thắng trong tay, Thủ lĩnh Hiệp sĩ thốt lên những lời cuối cùng tới tên lính đánh thuê.

“Giờ lịch sử đã bắt đầu chuyển mình, chúng ta không thể hành xử lơ là. Nếu cuộc cách mạng này trở thành chiến tranh lạnh kéo dài quá lâu, toàn bộ sức mạnh Vương quốc Liên hiệp Anh sẽ sụp đổ và bọn ngoại bang sẽ dễ dàng đánh bại chúng ta khi thời điểm ấy đến.”

Lòng thương những người yếu đuối thấm nhuần trong tinh thần hiệp sĩ.

Lí do Thủ lĩnh Hiệp sĩ giương kiếm lên đã ở đó ngay từ lúc đầu.

“Để cứu đất nước, chúng ta phải cất kiếm vào bao và dựng nên một trật tự mới. Vấn đề lớn nhất là ai sẽ đứng trên đỉnh chóp. Nếu như vị trí ấy trở lại với Nữ hoàng bệ hạ, cuộc khủng hoảng này là không thể tránh khỏi. Vì thế, phải có người khác ngồi vào ngai vàng này. Giữa Đại Công Chúa tài trí, Nhị Công Chúa thao lược, và Tam Công Chúa đức hạnh, câu trả lời đã tỏ tường.”

“Sáo rỗng,” William Orwell phun ra. “Ngươi nghĩ rằng có thể chồng chất một lí do vô nghĩa trên một lí do vô nghĩa khác rồi khỏa lấp vào khoảng trống man rợ ấy của ngươi bằng hai từ ‘công lý’ sao?”

“Và ngươi vẫn không chịu mở miệng biện giải?”

“Bộ điều ấy cần ta phải nói ra sao?” tên lính đánh thuê nói mặc cho vết thương đang rên rỉ.

Người đứng đầu hiệp sĩ đoán trước những câu tiếp theo hắn sẽ nói và cắt lời.

“Vậy ra ngươi muốn hỏi ta chuyện gì sẽ xảy đến nếu như hành động quân đội không đi kèm nhân tính? Câu trả lời của ta là không có thứ gì là tuyệt đối. Chúng ta chỉ quyết định bên nào cần chọn thôi.”

William nắm giữ thanh kiếm với vô vàn phương thức tấn công, một mặt bên khắc biểu huy.

“Hiểu rồi. Tuy nhiên, ta đã xác định được lí do của ta là gì.”

“Cái gì?”

“Hừm. Đấy cũng là một điều không đáng phải nói ra.”

Hắn không cần một cơ may chiến thắng nào.

Tên lính đánh thuê dồn sức vào hai tay cầm cán của thanh đại kiếm đã nhuộm đỏ bởi máu hắn, cặp mắt trừng thẳng vào người đứng đầu hiệp sĩ.

(Hắn là mẫu người đàn ông như vậy.)

Thủ lĩnh Hiệp sĩ khẽ cau mày và nâng kiếm để phần mũi chĩa thẳng về trước.

Đòn đánh tối thượng của ông hàm chứa Sức Cắt, Khối Lượng Vũ Khí, Tốc Độ Di Chuyển, Bền Bỉ Kiên Cố, Tầm Tấn Công, Tính Năng Đặc Biệt và Chính Xác Tuyệt Đối.

“Nếu đã vậy…”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ không do dự.

Ông chốt câu cuối cho người bạn cũ và đồng thời là kẻ thù của ông.

“Không rút lui, ngươi sẽ chết.”

Hai người đàn ông đồng thời di chuyển.

Tiếng nổ xung kích dội khắp trời đêm.

William Orwell chạy.

Hắn chạy tới trước.

Dồn nén hết sức mạnh, hắn tiếp cận sát đối thủ nhanh hết mức có thể.

Bên kia, Thủ lĩnh Hiệp sĩ không tiến dù chỉ một bước.

Ông di chuyển trọng tâm và hai tay chém mạnh thanh kiếm xuống với toàn bộ sức lực.

Ông không cần phải áp sát kẻ địch.

Chỉ cần chặt kiếm xuống, ông đã tung ra đòn đánh hàm chứa Tầm Tấn Công ảo diệu xa đến không tưởng, Tốc Độ Di Chuyển phi thường không cho đối phương né tránh, Sức Cắt và Khối Lượng Vũ Khí kinh người không cho phòng thủ, Bền Bỉ Kiên Cố tuyệt vời ngăn thanh kiếm không bị gãy.

Đó là tất sát kĩ.

Và Thủ lĩnh Hiệp sĩ vung kiếm xuống một cách không thương tiếc trước khi tên lính đánh thuê kịp chạm vào ông.

Tiếng không khí bị xẻ dài một đường cứa ra khắp xung quanh.

Ngay lập tức sau đó, một nhát chém dài quá tầm kiếm bổ xuống từ trên đầu William. Tên lính đánh thuê tức khắc đưa Ascalon lên.

Hai đòn đánh chạm nhau và dội ra.

Đòn đánh tất thắng của Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã dừng lại.

“!?”

(Chẳng có gì đáng nói ở đây.)

William vừa nghĩ vừa lướt tới.

(Một tất sát kĩ với độ sắc, sức nặng, tốc độ, độ cứng và tầm xa siêu việt...Nếu hắn thực sự sử dụng một chiêu thức như thế, vết thương để lại trên vai ta sẽ không chỉ là vết cắt sâu!!)

Đúng vậy.

Quả thật Thủ lĩnh Hiệp sĩ có thể tự do sử dụng Sức Cắt, Khối Lượng Vũ Khí, Tốc Độ Di Chuyển, Bền Bỉ Kiên Cố, Tầm Tấn Công và Chính Xác Tuyệt Đối như một dạng thức tấn công.

Tuy nhiên, William chưa bao giờ thấy ông dùng đồng thời nhiều hơn một thứ.

Nói cách khác, mỗi lần ông chỉ có thể dùng một đặc điểm. Nếu ưu tiên cho Sức Cắt, Tầm Tấn Công sẽ mất tác dụng và nếu ưu tiên cho Tầm Tấn Công, Khối Lượng Vũ Khí sẽ không được phát huy. Nguyên nhân là mỗi đòn tấn công của Thủ lĩnh Hiệp sĩ sẽ áp dụng đặc điểm ấy lên mức cực hạn, nên ông không thể sử dụng chúng đồng thời được.

Lí do ông không thực hiện “tất sát kĩ” ấy không phải vì do dự. Trên chiến trường thực sự, ông không có lí do nào để chần chừ mà không sử dụng toàn bộ sức mạnh.

Một đòn đánh tối thượng và tiện dụng như thế không hề tồn tại.

Do đó, William có cơ hội chiến thắng.

Với đường kiếm ưu tiên cho Tầm Tấn Công, tên lính đánh thuê sẽ có thể cản phá.

“Ôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôô!!”

Thế rồi William dồn Thủ lĩnh Hiệp sĩ vào tầm đánh.

Hắn chém ngang thanh kiếm dài 3 mét 5.

“!? Tốc Độ Di Chuyển!!”

“Chưa đủ.”

Cánh tay Thủ lĩnh Hiệp sĩ đưa lên cực nhanh nhưng chỉ vừa đủ đỡ được đòn tấn công của tên lính đánh thuê.

Tuy nhiên, nó lại không hề có sức nặng hay sự cứng cáp.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ bị đẩy lại một chút bởi cú chém đầy uy lực.

Khoảnh khắc ấy chỉ kéo dài chưa đầy một giây.

Trong lúc đó, William xoay thanh kiếm bằng cổ tay và dồn sức vào đầu nhọn gần cán kiếm. Hắn lại vung Ascalon.

Ánh sáng hóa trắng.

Khi sử dụng những thanh kiếm lớn như của William và Thủ lĩnh Hiệp sĩ ở khoảng cách gần, sức mạnh của chúng bị giới hạn. Đầu nhọn gắn gần cán kiếm để giải quyết tình huống trên. Mục đích ban đầu của nó dùng để xé các dây thần kinh con rồng ra khỏi thịt của nó bằng nguyên tắc đòn bẩy.

William tụ phép vào một điểm khiến cho sức mạnh ghê gớm của nó càng tăng thêm.

Nếu Thủ lĩnh Hiệp sĩ không cản phá đòn này, ông sẽ bị đánh bại.

“Bền Bỉ Kiên Cố!!”

“Muộn rồi.”

Ngay sau câu nói ấy, đầu nhọn gần cán kiếm với mục đích dành cho cận chiến chọc thủng lớp phòng thủ của Thủ lĩnh Hiệp sĩ và đâm xuyên vào phần ngực phải của ông.

Phát kiếm này là để cứu Tam Công Chúa, người bị cuộc đảo chính quân sự đuổi bắt hòng đem đi hành quyết mặc cho không có tội danh nào được kết.

Tiếng nổ vang lên.

Xung quanh không còn một bóng chim bay đi trong hãi hùng.

Quá nửa số cây của khu rừng bao quanh đã bị thổi bay, vì thế muông thú và chim chóc đã chạy biệt tăm từ lâu rồi.



Phần 8Edit

Trong lúc đó, ở một chuyến tàu khác chuyến của Kamijou Touma có ba người đang ẩn nấu.

Ba người ấy là Agnese, Lucia và Angelene.

Các cô gái đang có mặt trên chuyến tàu thường 10 toa khởi hành từ Edinburgh tới London. Đoàn tàu băng băng chạy trên tuyến đường ray bắc-nam xuyên đảo Anh.

Tuy nhiên, nhờ vắng bóng những chuyến tàu khác bởi tác động của cuộc đảo chính, đoàn tàu đang lao đi nhanh hơn vận tốc thông thường rất nhiều và lướt hẳn qua trạm ga mà bình thường nó sẽ dừng lại.

Cơn gió lạnh tạt lên má Agnese.

Họ không ở trong toa cũng không ở trên nóc tàu. Họ bám trên thành ngoài. Sở trường của Lucia là cho nổ tung bánh lái lớn bằng gỗ và dùng những mảnh vỡ để tấn công, nhưng hiện giờ những mảnh vỡ ấy được găm lên thành nhôm của tàu để làm điểm tựa cho tay chân bám vào.

Bấu chặt vào chúng như leo núi, Agnese uốn người nhìn qua cửa sổ. Mọi khi trong toa sẽ tràn ngập học sinh và nhân viên, công nhân, thế nhưng thứ duy nhất còn giữ được vẻ ngoài bình thường là ánh đèn huỳnh quan sáng trưng. Bên trong chất đầy các công cụ để bảo trì kiếm và giáp kèm với thánh vật liên lạc, tất cả dường như thuộc về sở hữu của hiệp sĩ.

Thấy vậy, Agnese nói qua kẽ răng.

“(… Dường như các sơ bị bắt được nhốt chung ở các toa trước còn bọn hiệp sĩ thì ở toa sau.)”

Lucia và Angelene gật đầu.

“(… Vậy đây là đoạn giữa?)”

“(… N-nếu vậy, cắt mối nối ở đây thì chúng ta sẽ không phải giáp mặt hiệp sĩ trong lúc giải cứu họ.)”

Phần lớn các sơ trong lực lượng Agnese cũ đã bị bắt ở Edinburgh. Họ không bị chặt đầu ở đó là do chúng muốn ít nhất mở một cuộc xét xử công khai để có cái cớ hợp pháp mà thực thi công lý thay vì giết chóc một cách man rợ, hoặc cũng có thể Nhị Công Chúa Carissa muốn xóa sổ cả một đám cựu thù trong lễ đăng quang nữ hoàng.

Dù thế nào đi nữa, các sơ bị bắt sẽ không có được kết cục tốt đẹp khi đoàn tàu dừng bánh ở London.

Vì vậy, Agnese và hai người kia biết rõ nhưng việc cần làm.

“(… Làm thôi. Sơ Lucia và Angelene, sử dụng vũ khí tầm xa của hai người tấn công tên lính canh qua cửa sổ.)”

Tấn công từ ngoài cửa sổ sẽ khiến cho bọn chúng tưởng rằng đoàn tàu đang bị bắn tỉa từ một nơi nào đó.

Trước sau gì bọn chúng cũng tìm ra vị trí “ngắm bắn”, nhưng sẽ chẳng thành vấn đề nếu họ hoàn thành mọi chuyện trước khi việc đó xảy ra.

“(… Tôi sẽ dùng trượng Lotus phá hủy mối nối giữa hai toa rồi tấn công thẳng vào bọn hiệp sĩ lớ ngớ. Hai người yểm trợ cho tôi.).”

“(… X-xin hãy cẩn thận. Tấn công bất ngờ là ý hay, nhưng vẫn chưa rõ liệu ba người chúng ta có thể thắng được một hiệp sĩ khi đối đầu trực diện không.)”

Angelene trông bồn chồn lo lắng, Agnese tính vỗ nhẹ lên má cô nhưng bị mất trớn khi trèo qua mấy mảnh gỗ và phải nhanh chóng bám lại vào cọc cắm.

Ba sơ nhìn nhau gật đầu và bắt đầu hành động.

Lucia và Angelene leo từng cọc gỗ lên nóc tàu. Agnese vừa nhìn họ vừa di chuyển men theo thành tàu ra sau toa. Cô đang tới chỗ nối hai toa tàu.

“Tutto il paragone. Il quinto dei cinque elementi. Ordina il pastorale che mostra pace ed ordine. (Hòa hợp với vạn vật. Hỡi nguyên tố thứ năm trong năm nguyên tố. Hãy mở ra gậy phép tượng trưng cho hòa bình và trật tự.)”

Vũ khí của cô, thanh trượng Lotus được cột vào vai bằng dây thừng.

Khi câu thần chú cất lên từ đôi môi nhỏ bé của cô, đôi cánh của bức tượng thiên thần cúi người ở phần cuối trượng mở ra như hoa.

“Prima. Segua la regola del figlio di Dio e della croce, due cose diverse sono connesse. (Hình tượng thứ nhất. Theo sự hòa hợp trong qui luật giữa Con Thiên Chúa và thánh giá, kết nối một vật khác với một người khác.)”

Khi đã gần đến mối nối, cô dùng một tay bám vào cọc gỗ cắm lên thành tàu, tay còn lại siết chặt trượng Lotus.

Cây trượng đánh một đòn vào không khí, vượt ra ngoài tầm với của chính nó. Cường độ của lực do phép tạo ra phụ thuộc vào sức mạnh tác động vào nó. Hay nói cách khác, nó phụ thuộc vào sức mạnh bàn tay Agnese.

(Tất nhiên mình không thể bẻ gãy mối nối thép chỉ bằng sức tay mình được.)

Cô nhìn xuống đường ray lao đi vun vút dưới chân.

(Nếu mình cà trượng xuống đất và sử dụng lực va chạm với đường ray để tác động lên mối nối, mình nhất định sẽ phá được.)

Cô vặn người một chút để kiểm tra vị trí mối nối rồi chậm rãi dưa trượng xuống dưới đường ray.

Thình lình, cánh cửa giữa hai toa tàu mở toang và một tên hiệp sĩ giáp bạc bước ra. Agnese định trèo lên cửa tự động để tiến tới gần mối nối hơn thì phải cuống cuồng tìm cách trốn, nhưng đã quá muộn.

Tuy nhiên, thánh vật liên lạc để lại trên ghế đột nhiên phát ra tiếng ồn nhỏ. Chỉ cần ngoáy đầu một tí là tên hiệp sĩ có thể thấy Agnese, nhưng hắn vội vã chạy lại chỗ thánh vật.

Hắn thốt lên trong lúc lắng nghe bản truyền tin.

“Tên Imagine Breaker đó lẻn lên chuyến tàu chở hàng đến Folkestone? Thằng ôn. Bộ hắn tính trả đũa lại quý cô Carissa sao?”

“(… Được đó, cậu chàng ơi! Yêu anh lắm!!)”

Agnese ra hiệu cho Lucia và Angelene trên nóc tàu, đưa chỉ thị cho họ rồi đổi đích nhắm của trượng Lotus.

Cùng lúc khi cánh cửa tự động bị thổi tung, phần nóc ngay trên đầu tên hiệp sĩ sụp xuống. Tên hiệp sĩ hốt hoảng rút kiếm, nhưng ba người bọn họ đã ra tay trước.

Mặc dù bị bất ngờ tấn công từ ba phía, hắn vẫn đỡ được đòn tấn công của Lucia và Angelene.

Thật ngu xuẩn khi nghĩ rằng có thể thắng trong cuộc đối đầu trực diện với một thành viên của hiệp sĩ, kẻ vay mượn sức mạnh từ Curtana Nguyên Bản và Lục địa-Toàn Anh.

Vì vậy Agnese không tấn công hắn ta mà nhắm xuống mặt sàn ngay dưới chân.

“…!?”

Phản ứng tức thời của tên hiệp sĩ làm hại hắn.  Một người bình thường sẽ không thể đạp thủng mặt sàn, nhưng bộ giáp bạc nặng nề kia dễ dàng đè vỡ như thể được làm từ Styrofoam.

Và hiển nhiên, nhiêu đây chưa đủ để kết thúc một hiệp sĩ kì cựu.

(Không hay rồi. Nếu mạnh tay hơn tí nữa thì toa này sẽ bị gãy làm hai và lũ sơ bị nhốt ở các toa trước sẽ lọt khỏi tay chúng ta mất!!)

Suy nghĩ cặn kẽ như thế chỉ trong chớp mắt và lập tức dừng lại, tên hiệp sĩ này hẳn phải rất khôn ngoan.

Cây trượng Lotus của Agnese bỏ qua khoảng cách và tấn công cơ thể hiệp sĩ một cách tàn nhẫn. Nó xuyên qua lớp giáp dày và trực tiếp đánh thẳng vào da thịt.

Nó đánh trúng một điểm yếu của con người.

Cụ thể hơn, là hạ bộ tên hiệp sĩ.

Hệt như hai samurai lướt qua nhau và trao đổi đường kiếm trong mấy bộ phim lịch sử, tên hiệp sĩ nín thin thít trong vài giây.

Cuối cùng, hắn the thé mấy chữ.

“… Đánh như thế là không hào hiệp…”

Chắc chắn nhờ hiệu ứng từ Curtana và Lục địa toàn Anh giúp hắn không bị ngất xỉu sau phát đánh đau thấu trời xanh ấy.

Agnese Sanctis khịt mũi, ưỡn ngực và phản biện.

“Ờ, ta là sơ mà!!”

Tiếng đập không mấy dễ chịu đó lập đi lập lại cùng một vị trí “hiểm ác” khiến cho bộ giáp bạc run bần bật. Do bị mũ che nên không thấy rõ được khuôn mặt tên hiệp sĩ, nhưng chắc ai cũng tưởng tượng được nét mặt nhăn nhúm của hắn ta như thế nào.

“Hừm, có vẻ đòn tấn công của ta là hiệu quả nhất vì nó bỏ qua khoảng cách. Ta có thể đánh trực tiếp vào da thịt bên trong bộ giáp dày,” Agnese vừa nói vừa chọt chọt cây trượng vào bộ giáp vô cảm để xem hắn còn phản kháng hay không.

“A wah wah wah wah!” Angelene la lên và đỏ mặt. Có lẽ để tránh nhìn vào màn tra tấn thiếu tế nhị kia, cô tới chỗ thánh vật liên lạc để nghe lén vài thông tin từ bọn hiệp sĩ.

“Ư-ừm… Dường như anh chàng tóc nhím thoát khỏi tàu chở hàng cùng với một nữ pháp sư của Tân Quang.”

Lucia thở dài.

“Thiệt tình, rốt cuộc là sao? Mà thôi tôi nghĩ ít nhiều chắc đó cũng là chuyện thường ngày của cậu ta.”

“V-và hình như họ lao xuống mặt nước và trôi theo dòng chảy tới chỗ Tam Công Chúa Villian đang chạy trốn. Hiệp sĩ đang truy đuổi cả ba người họ.”

“Cái tình huống gì thế này!? Chuyện Momotaro của người Nhật ngày nay à!?” Lucia hỏi vặn lại và Angelene chùn vai.

“Đừ-đừng hỏi tôi… S-sơ Agnese, cô cũng nói gì đi chứ… Ểểể!!”

Angelene kinh hãi thét lên khi nhìn qua Agnese.

Cô thấy Agnese đang dùng vũ lực để moi thông tin từ tên hiệp sĩ. Cô đang xoay cây trượng Lotus một cách khó hiểu.

“Ái chà. Té ra ngươi thích bị đánh hơn là vuốt ve hả? A ha ha. Ngươi có ý gì khi uốn éo thân người thế kia? Ồ, gì đây? Chỗ này cũng phản ứng lại hở? Hình như chỗ này của ngươi nhạy cảm hơn rất nhiều nghe. Hê hê hê. Một quý ông như ngươi lại thấy sướng khi bị người ta chọt ngoáy lỗ này sao? Dâm dê. Không biết cắm hết cây trượng này thẳng vào trong thì sao ta?”

“Gáááááááááá!! S-sơ Agnese nói toàn những điều tục tĩu kìa!!”

“… Này sơ Angelene. Sao giờ cô còn ngạc nhiên? Sơ Agnese từng như thế này hồi vụ xử Orsola trong sự kiện Luật thư rồi.”

“V-vâng, như-nhưng… Tôi cứ tưởng sơ Agnese bên trong thực sự là một hầu gái đáng yêu trong sáng!! Tôi tưởng bị chàng trai kia nhìn thấy trong lúc khỏa thân đã khơi dậy điều gì đó mới mẻ bên trong cô ấy rồi chứ!!”

“Vâng. Sơ Agnese là loại người thích tốc váy người khác nhưng ghét việc chính mình bị tốc váy.”

“Kh-khủng khiếp quá!?” Angelene ngượng chín mặt.

“…Tôi nhớ cô từng làm điều tương tự,” Lucia nói kèm với cái thở dài bực mình. “Chúng ta phải mau dừng cô ấy lại thôi. Cách thức tra khảo để lấy thông tin kia có thể không chứa động cơ tình ái hay dâm dục đằng sau, nhưng có vẻ tên hiệp sĩ kia sẽ bị suy đồi hóa nếu chúng ta không ngăn chặn lại.”

“Ch-chúng ta có thể làm được không khi sơ Agnese đã như vậy!?”

“Đưa cô ấy trở về trạng thái bình thường dễ mà. Cô không nhớ tôi vừa mới nói gì sao?”

Lucia nhìn chằm chằm vào mông Agnese trong lúc cô ta say sưa vặn vẹo cây trượng Lotus đủ đường đến mức chẳng nghe thấy hai người bọn họ nói gì.

“Sơ Angelene. Có việc cho cô đây. Như tôi đã nói, sơ Agnese là người rất ghét việc chính mình bị tốc váy.”



Phần 9Edit

Hai bóng hình hiện lên trong màn đêm.

Một của William Orwell.

Một của Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Hai người đứng yên lặng như tờ, dù cho họ tông vào nhau với tốc độ siêu thanh. Thanh trường kiếm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ phòng thủ thất bại và đang chĩa lửng lờ trong không khí; William dùng đầu nhọn gần cán của thanh đại kiếm, đâm xuyên lớp phòng thủ của Thủ lĩnh Hiệp sĩ và cắm vào ngực phải ông.

Đầu nhọn gắn ở cán kiếm không giống như một cây đinh.

Khớp với chiều dài 3.5 mét của thanh đại kiếm, đầu nhọn cũng to như một cái cộc.

Nếu như, đòn tấn công này không phải chí tử thì xương sườn phải cũng đã bị tán nhuyễn thành bột.

Hai gương mặt ẩn nấp trong bóng tối phản chiếu lẫn nhau.

Một đau đớn.

Một hững hờ.

Tuy nhiên,

Gương mặt nhăn nhó trong đau đớn lại thuộc về William.

Còn Thủ lĩnh Hiệp sĩ lại nhìn hắn một cách lãnh đạm.

Đòn đánh của William không phải chết người, nhưng lực bộc phát của nó lẽ ra phải khiến cho Thủ lĩnh Hiệp sĩ trở nên bất động.

Nhưng thực tế ông không dính một vết thương nào.

Đầu nhọn lẽ ra phải đâm vào trong ngực phải lại chẳng xuyên nổi lớp giáp của ông, đến một giọt máu cũng  không thèm nhỏ.

Cảm giác mềm xốp như bọt biển bất thường khiến khuôn mặt William đanh lại trong hoài nghi.

(Lực công kích bị chuyển dời chăng… không, không thể được. Có khi nào…!?)

“Ngươi có biết một chiến binh Na Uy tên Thororm không?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói vẫn với vẻ mặt lạnh tanh cùng với đầu nhọn vẫn còn cắm trên ngực.

“Ông ta sử dụng một phép khiến cho sự sắc bén trên lưỡi gươm của kẻ thù Biến thành không. Thành ra, không đòn đánh nào gây hại được ông, chỉ có thanh kiếm Thororm là vật duy nhất có thể chém nát kẻ địch.”

“Ý ngươi, là…”

“Ta đã tạo ra một kĩ thuật cho phép biến sức tấn công của bất cứ tứ gì mà ta nhìn nhận là vũ khí trở thành số không. Và để ta nói cho ngươi biết, dù có là khoa học hay phép thuật cũng như nhau. Theo lí thuyết, ta thậm chí có thể vô hiệu cả vũ khí hạt nhân. Có thể lấy vài kẻ từng đối đầu để chứng minh… phải rồi, nó có thể chống lại những thứ ngang với chiêu trảm kiếm của Thánh miền Viễn Đông, vốn được tạo ra để đấu với thần thánh.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ chậm rãi lắc đầu.

“Lúc nãy ta đã nói ta chuẩn bị rất nhiều át chủ bài,” ông tiếp tục.

“Thời gian hiệu lực với mỗi loại vũ khí tối đa là mười phút. Tất nhiên, những viên đạn hay mũi tên rơi xuống đất không cần kể vào làm gì, và bom cũng không tự nhiên phát nổ sau mười phút khi đã thất bại trong lần kích hoạt đầu tiên, muốn vậy cần phải có thiết bị ngăn không cho bất kì ‘kích nổ’ nào bật lên nữa – mà cũng không liên quan tới ngươi. Nói chung, ta vừa tạo ra mười phút gia hạn… nhưng ắt hẳn ngươi biết rất rõ kẻ ban tặng cho đối phương ngần ấy thời gian trên chiến trường thực sự sẽ có kết cục ra sao.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhìn thẳng William.

“Ta từng bị hạ gục bởi một đòn đánh lén ghê gớm ở Dover, rất lâu về trước – nó thấm thía đến nỗi ta mong muốn xử lí những chuyện như thế này.”

“-!!”

Nắm lưỡi kiếm bằng đôi tay trần, William thu Ascalon về một cách mau lẹ. Ngay lúc khoảng trống vừa mở ra, hắn tung hàng loạt nhát chém, mỗi nhát bằng một phương thức khác nhau, phát ra những màu sắc khác nhau.

Ánh sáng đỏ - lưỡi rìu để cắt gân con ác rồng.

“Biến thành không.”

Ánh sáng xanh – lưỡi kiếm sắc như dao cạo để lạng lớp mỡ con ác rồng.

“Biến thành không.”

Ánh sáng màu lục – đầu nhọn như cái mở nắp trên lưỡi kiếm để nhổ vẩy con ác rồng.

“Biến thành không.”

Ánh sáng màu vàng – phần chấn cưa của kiếm để mổ bụng con ác rồng.

“Biến thành không.”

Ánh sáng màu tím – lưỡi cưa lớn ở sống kiếm để cắt xương con ác rồng.

“Biến thành không.”

Ánh sáng màu hồng – đầu móc gắn trên cán kiếm để nhổ răng con ác rồng.

“Biến thành không.”

Ánh sáng màu trắng – đầu nhọn dùng cho cận chiến cuối cán kiếm để moi dây thần kinh con ác rồng.

“Cái này đã về không lúc nãy rồi!! Ngươi đã xong chưa?!”

Âm thanh chuỗi dội bom liên hoàn bỗng dưng im bặt.

Ascalon, không ngừng chém ở cự ly gần nhất có thể, bị Thủ lĩnh Hiệp sĩ chụp lấy bằng đôi tay, như thể nó làm bằng ván nhựa styrofoam. Hai cặp mắt trừng lẫn nhau, đôi tay William bồi thêm sức mạnh vào cán kiếm, phát ra tiếng siết mạnh mẽ.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ, lúc này đang ở thế thượng phong, sẵn sàng thanh kiếm đỏ thẫm bằng tay còn lại.

“Đến đây là hết.”

Ánh mắt bọn họ chạm nhau nảy lửa.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đè thanh đại kiếm của tên lính đánh thuê xuống và nói với giọng kiên định.

“Hoặc ngươi có thể từ bỏ vũ khí và sử dụng phép thuật – phải, nếu là ngươi, ngươi có thể dùng con dấu cổ ngữ hay thứ tương tự để giết chết ta. Sao không thử đi?”

Lời đề nghị của ông chỉ là đùa cợt – giọng nói ông đã phản ánh điều ấy.

Tốc độ của Thủ lĩnh Hiệp sĩ và William ngang nhau. Nếu hắn bỏ qua kĩ thuật khống chế cơ thể ông để nhường chỗ cho loại phép khác, hắn sẽ bị chém chết trong nháy mắt.

“Sức mạnh này được ban cho ta từ Curtana Nguyên Bản để bảo vệ nước Anh. Một tên lính đánh thuê kẻ đẩy đất nước mình vào biển lửa theo cảm tính mà không nghĩ đến hậu quả sẽ không bao giờ có thể giết được ta.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ chĩa thanh kiếm đỏ thẫm vào William.

Một phát kiếm nữa để kết thúc mạng sống tên lính đánh thuê, ông nói lời vĩnh biệt một lần nữa, vào giây phút cuối cùng.

“Hãy về với Thiên Đàng, cùng với Tam Công Chúa.”

“… Ngươi vẫn chưa biết sao?”

Đúng lúc ấy thì câu nói này vang lên.

Câu nói từ người bạn lẫn kẻ thù của ông.

“Ta đã nghĩ mình không cần phải nói điều này ra.”

“Cái gì…?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đưa ánh mắt hoài nghi lên thanh kiếm mà ông đang khóa chặt bằng đôi tay mình, thanh Ascalon.

Hay đúng hơn, ông nhìn một bên của nó – với biểu huy khắc trên ấy.

“Ngươi – ngươi định làm gì? Ngươi có ý đồ gì?”

“Thật ngu ngốc. Đến nước này, ngươi vẫn còn hỏi sao?”

Nghe thế, Thủ lĩnh Hiệp sĩ càng cảm thấy mơ hồ.

William Orwell không phải người theo chủ nghĩa lạc quan. Ở một khía cạnh, có lẽ hắn ta quen thuộc với những thảm kịch chiến tranh hơn so với người chỉ ở trong nước Anh như Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Một tên lính đánh thuê như thế phải hiểu rõ – giữa ‘sức mạnh quân sự’ và ‘đức hạnh con người’, chiến lược nào sẽ hỗ trợ tốt hơn cho công cuộc bảo vệ nước Anh. Loại trừ Carissa và phò tá Villian – với tinh thần mềm yếu của cô ấy họ sẽ không thể chống lại nổi Pháp, nước đã trở thành mũi giáo cho Giáo hội Công giáo La Mã.

Gã đàn ông này luôn có một cái tâm.

Tuy nhiên, thật khó mà tưởng tượng con đường dẫn đến sự diệt vong này lại xuất phát từ chính trái tim kiên định của William.

Chẳng lẽ Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã tính sai một bước nào đó?

Tên lính đánh thuê William Orwell này chiến đấu vì điều gì?

Và một lần nữa, ông nhìn lại vũ khí của William.

Hay chính xác hơn, hình biểu huy gắn gần cán kiếm.

(Không…)

Biểu huy ấy vốn dĩ để phong tước một tên lính đánh thuê trở thành hiệp sĩ.

Cuối cùng, cơ hội ấy đã vuột mất, để lại một khoảng trống ám ảnh trong hành lang điện Buckingham.

(Không thể…)

Tấm khiên phân làm tư và được tô xanh bởi nhiều họa tiết.

Phía trên xếp quanh ba linh vật màu lục – Rồng, Kì Lân và một người phụ nữ.

(Không thể nào!)

Bốn phần và ba vật.

Biểu huy này chỉ có thể đại diện cho một thứ duy nhất.

(Không thể nào!!)

Phần nền màu xanh là Anh, Scotland, Wales và Bắc Ireland.

Ba linh vật màu lục là ‘Gia đình Hoàng gia’, ‘Hiệp sĩ’ và ‘Giáo hội’.

Tấm biểu huy này tượng trưng cho sự thống nhất của tổ chức được biết đến với tên gọi Vương quốc Liên hiệp Anh.

Đối với tên lính đánh thuê này, giết ai và phò tá ai chẳng có ý nghĩa gì.

Mong muốn của hắn – không cần biết Nhị Công Chúa hay Tam Công Chúa là ai – hợp nhất sức mạnh của ba công chúa cùng Nữ hoàng.

“… Ngươi không đùa chứ?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ rên rỉ.

“Bộ ngươi thực sự nghĩ vậy sao?”

Vẻ mặt William Orwell từ từ giãn ra.

Như thể hắn đang nói, cuối cùng ngươi cũng nghĩ được đến nước này ư?

“Ta đã nói điều này chẳng có gì đáng để nêu ra cả.”

“Không bao giờ có chuyện đó xảy ra.”

“Chẳng hề gì.”

Mặc cho tình thế hoàn toàn vô vọng, William vẫn trả lời một cách thư thái đến đáng sợ.

“Đây không phải ‘lí do’ diễn tả bằng lời, để cho người người thấu hiểu. Đúng như những gì ngươi nhắc đi nhắc lại nãy giờ, đây chỉ là hành động cảm tính của một tên lính đánh thuê bất tài vô dụng. Không cần phải nói lên. Chỉ cần hành dộng theo niềm tin của mình, một cách âm thầm.”

“…”

Lạ thay, Thủ lĩnh Hiệp sĩ lại là người cứng họng không biết nói gì.

Mặt khác, như tên lính đánh thuê nói, kiếm của họ sẽ không dừng tại đây.

Dù suy xét bao nhiêu đi nữa, hành động của ông cũng xuất phát từ lợi ích cho Anh, mới khiến ông thực hiện cuộc cải cách này.

Nếu như Nhị Công Chúa không dấy quân chiếm quyền trong tình thế hiểm nguy này, không biết sẽ có bao nhiêu kẻ thù xâu xé họ.

(… Rốt cuộc điều cần làm chẳng có gì thay đổi.)

Cả hai đều có lí do của riêng mình.

Ngôn từ là không cần thiết.

Một sẽ thắng, và một sẽ bại.

Tất cả chỉ có vậy.

(Thế nhưng giờ đây vũ khí đã mất, ngươi không có cửa nữa rồi.)

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã chặn đứng Ascalon bằng tay, và thanh kiếm của ông sẵn sàng cắt rụng William bất cứ lúc nào.

Kĩ thuật của Thororm giảm sức tấn công của vũ khí về không chỉ có hiệu lực trong mười phút. Nhiệm vụ của ông cần được hoàn thành trước khi kẻ địch hùng mạnh kia, William Orwell lấy lại sức mạnh vũ khí.

“Ta phải kết thúc chuyện này ngay.”

“Đúng thế.”

Và thế rồi, sau câu hồi đáp dấy lên chút ngờ vực trên gương mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ, ngay lập tức, William Orwell dồn hết sức lực vào Ascalon và kéo cán kiếm – chỉ phần cán kiếm trượt ra.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ tay nắm giữ lưỡi kiếm Ascalon lúc này đã vô hại, cảm thấy thăng bằng của ông đổ ra sau.

(Hắn tự tay phá nó?)

Nhưng ông đã sai.

Nối dài từ phần cán William Orwell kéo ra là một lưỡi kiếm dài một mét khác.

Đó là thanh kiếm cao quý cuối cùng, giấu mình trong cây đại kiếm 3.5 mét.

Bình thường, một phần lưỡi kiếm sẽ gắn vào cán (hoặc được giữ nhờ hai chốt) và được giữ yên nhờ đinh ốc hoặc nêm giúp nó không bị tuột ra trong lúc vung kiếm.

Với Ascalon thì ngược lại.

Xếp gọn trong đại kiếm, ẩn mình trong lưỡi kiếm gắn chặt vào phần cán, hãy còn một thanh kiếm nữa.

Index v18 089

Mánh khóe này có thể dùng được bởi thanh Ascalon quá lớn.

Và…

Do được giấu kín, Thủ lĩnh Hiệp sĩ không nhận ra thanh kiếm bên trong.

William xoay lưng lại, cố gắng giấu nó sau thân hình lực lưỡng của hắn. Rồi từ tư thế ấy, hắn xoay người thật mạnh, tung ra đòn đánh thần tốc theo đường nằm ngang.

Không khí vỡ ra bởi tiếng kêu rên siết.

“?!”

Lần đầu tiên biểu cảm Thủ lĩnh Hiệp sĩ thay đổi. Ông phải lấy hết sức lui lại; giáp ông bị xé, và một vết thương kẻ thẳng trên ngực ông. Tia máu bắn ra ngay sau đó.

Đúng vậy.

Chẳng phải trong thần thoại Na Uy, Thororm đã bị giết bởi một lưỡi gươm giấu dưới ống tay áo đó sao?

Lời nói xuyên tim ông, sắc bén hơn cả chông nhọn.

Phương sách cuối cùng của hắn, ý chí chiến đấu bất khuất của hắn, và đòn đánh không lời của hắn.

Trước minh chứng cho lời lẽ của William Orwell, Thủ lĩnh Hiệp sĩ bất giác la lên.

“HAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Không chỉ có mình Thủ lĩnh Hiệp sĩ hét lên.

William Orwell, với thanh kiếm cao quý cuối cùng trong tay – hay đúng hơn là cốt lõi thực sự của thánh kiếm Ascalon – đuổi theo người Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang tháo lui, phá vỡ lớp phòng thủ của ông.

Cho dù là vì vết thương nghiêm trọng, hay do bị mất máu thì chuyển động của Thủ lĩnh Hiệp sĩ bắt đầu có dấu hiệu chậm lại.

Tuy nhiên, nó chưa phải là vết thương chí mạng.

Ông vẫn còn hai con đường.

Hoặc chẻ đôi William với thanh trường kiếm đỏ thẫm, hoặc vô hiệu hóa cây kiếm của William với kĩ thuật Thororm.

(Phá kiếm.)

Ông ra quyết định một cách nhanh chóng.

(Cho dù tên lính đánh thuê này bị giết, nếu thanh kiếm thể hiện cho niềm tin của hắn vẫn còn đó, thì chiến thắng này không phải của ta!)

Bởi vì ông tin vào công lý của chính ông, ông sẽ không kết thúc bằng cách rút lui chiến thuật, mà phải giẫm nát hoàn toàn cái công lý của đối phương.

Mặc cho vết thương sâu hoắc trên ngực, Thủ lĩnh Hiệp sĩ tiến lên để phá hủy thanh kiếm cuối cùng của William. Nếu ăn chắc cú đánh này thì sau đó trận đánh sẽ ngã hoàn toàn về phía ông.

“Biến thành khô-!!”

Đôi môi đang cố mấp máy, buộc phải dừng lại.

Không có lưỡi kiếm nào trên tay William Orwell.

Hai tay hắn đang nắm chặt cán kiếm, nhưng lưỡi kiếm phía trên lại không có ở đó.

(Hả… đâu mất tiêu rồi!?)

Kĩ thuật Thororm mà Thủ lĩnh Hiệp sĩ sử dụng có thể biến sức tấn công của bất cứ thứ gì mà ông nhìn nhận như vũ khí trở thành không.

Ngược lại, phép sẽ vô tác dụng nếu thứ đó không được xem như vũ khí.

Đột nhiên ông nhìn thấy thứ gì đó sáng lấp lánh.

Nối dài từ phần cán William đang giữ là một sợi dây cực mỏng. Và ngón cái của hắn đang ấn vào một bộ phận trông như nút bấm.

(Hắn bắn nó lên ư?!)

Tận dụng khoảnh khắc bối rối của Thủ lĩnh Hiệp sĩ, hắn gắn lưỡi kiếm trở lại bằng cách bấm nút cuộn dây và tung ra đòn đánh thứ hai.

Dù không gây ra tổn thương lớn nào nhưng nó cũng gây ra những tác động đáng kể,

(Chỉ cần nhìn thấy là xong! Biến thàn-!!)

Ngay khi đôi mắt ông chuyển ánh nhìn lên cổ hắn, một thứ gì đó lọt vào đáy mắt ông.

Đấy là một nhánh cây dài hai mét, to như cánh tay người.

Miếng gỗ gãy và rơi xuống đất bị William dẫm lên một đầu khiến nó bị dựng thẳng như cái bập bênh.

Thanh kiếm phía trên, hay khúc cây phía dưới.

Cả hai đều là vũ khí nhưng chẳng cần phải nói thứ gì nguy hiểm hơn.

(Ngươi nghĩ có thể câu giờ sao?!)

Không chút do dự, cặp mắt ông hướng lên.

Ông sẽ biến sức mạnh của thanh kiếm báu đã chém trọng thương ông trở về không.

(Giờ-!!)

Tự tin với chiến thắng chắc chắn, ông siết mạnh hơn cán kiếm đỏ thẫm.

Tuy nhiên, có điều bất thường.

Trên cán kiếm William nắm và sợi dây mỏng nối tới lưỡi kiếm lơ lửng phun ra một chất lỏng nhựa cây tựa hồ như ống kính hiển vi. Cứng lại như keo khi tiếp xúc không khí, những mảnh nhọn mọc tứ tung mọi hướng và tái sinh về với hình dáng của thanh sắt nguyên thủy.

Đúng vậy.

Nó biến thành thứ vũ khí mà William Orwell quý nhất, thanh sắt khổng lồ.

“!!”

“!!”

(Có kịp không đây?)

Đòn đánh quyết định.

Chiến thắng sẽ là của Thủ lĩnh Hiệp sĩ nếu ông có thể chặn đòn tấn công này lại; chiến thắng sẽ nằm trong tay William nếu thanh sắt của hắn nhanh hơn ông.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ tập trung cao độ vào thanh sắt khổng lồ đang ở ngay sát mắt ông.

(Biến thành không!!)

Tên lính đánh thuê trảm thanh sắt xuống bằng tất cả sức lực có được.

Người đứng đầu hiệp sĩ, không hề phòng bị, đáp trả hắn bằng một phát đánh kiếm mãnh liệt.

Hai vũ khí đồ sộ chạm nhau.

Bùm!! Tiếng ầm nổ ra.

Âm thanh rung động của da thịt tông nhau vang rền ra xung quanh.

Ngay lúc ấy,

Trong khoảnh khắc cuối cùng, kĩ thuật của Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã phát huy tác dụng.

Thanh sắt lớn mà William cầm bị rút hết sức mạnh về không; dù cho đó có là đòn tấn công bất ngờ nhanh hơn cả âm thanh, nó vẫn không thể gây ra một chút tổn hại nào cho Thủ lĩnh Hiệp sĩ được.

Trong màn đêm tĩnh mịch, hai người đàn ông lặng lẽ đứng im.

Ai ai nhìn vào cũng thấy được kết quả hiển nhiên.

“… Ha.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ mở miệng trước.

Ông có thể tùy nghi sử dụng các “đặc điểm” vũ khí xuất hiện trong truyền thuyết, vận dụng chúng như đòn tấn công. Trong đòn đánh cuối cùng, cái ông chọn là “Sức Cắt”, thứ có thể chém xuyên mọi thứ. Đối diện với thanh kiếm có thể xé nát mặt đất nếu lỡ chạm vào thì cho dù đối phương có là Thánh, một cú đánh trực diện sẽ là chí tử.

“Than ôi, đúng là một kết cục buồn tẻ.”

“…”

Tên lính đánh thuê không đáp lại lời ông.

Thế rồi, thân người Thủ lĩnh Hiệp sĩ đong đưa và đổ sang một bên.

Thanh sắt của William đã cắm vào một bên cổ ông.

Hay đúng hơn, cán của thanh sắt – và của thanh kiếm.

Nhìn kĩ lại đấy là một phần trong cơ cấu dùng để bắn lưỡi kiếm ra – vòng xuyến nhỏ gắn chặt lưỡi kiếm vào cán, đã được kéo ra một tí và đâm vào cổ ông.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ có thể biến bất cứ thứ gì mà ông nhìn nhận là vũ khí trở nên vô hại. Ngược lại, cho dù đấy là thứ nằm ngay trước mắt ông từ hồi nào đi nữa, nếu ông không coi nó là vũ khí, ông không thể hóa giải sức tấn công của nó.

“Mười năm rồi kể từ lúc chúng ta chọn đi hai hướng khác nhau… Ta cứ nghĩ… ta đã rèn luyện bản thân đủ rồi… thế nhưng, lại một đòn đánh lén khác hệt như hồi ở Dover, hử...”

Thanh kiếm đỏ thẫm của ông bị đòn tấn công của William đánh bật, tuột khỏi tay ông và văng xa đến chỗ bọn thuộc hạ.

“Dẫu vậy… khiến cho một hiệp sĩ, phải hổ thẹn… đúng là, một kẻ tự cao… Chắc chắn, hãy… khắc, tên ta… lên biểu huy của ngươi… lên sự thống nhất của nước Anh…”

Trận đấu đã được định đoạt.

“Giờ, nghĩ lại… ngươi… trước giờ… vẫn là người như vậy…”

Thân người ông chúi tới hơn chút rồi ngã rập xuống đất.

Ông chưa chết.

Giống như bị đánh bởi sống kiếm katana, ông bị đánh ngất xỉu bằng một đòn vào cổ.

Dù ông không can thiệp vào sức tấn công của nó, ngay từ đầu, Thủ lĩnh Hiệp sĩ không phải là người yếu đến mức chết bởi một cái vòng xuyến. Và William Orwell, biết rõ điều đó, vẫn nương tay trong đòn đánh cuối cùng kia.

Lí do quá rõ ràng.

“Dù sao ta cũng chỉ là một tên lính đánh thuê thất bại, nông cạn và xỏ lá. So với một hiệp sĩ chính quy ngươi đây, ta chiến đấu thoải mái hơn nhiều.”

Hắn lẩm bẩm một mình.

“Xin lỗi vì điều này, ta không mang theo một thanh gươm phù hợp nào để chặt đầu một người bạn cũ cả.”

Một câu nói vô bổ - điều hiếm thấy ở hắn.



Phần 10Edit

Kamijou Touma đã tới Folkestone.

Cậu đang run bần bật bởi sủng ướt trong dòng nước sông lạnh lẽo, nhưng cậu không buồn kêu ca chuyện đó. Có lẽ căng thẳng do đứng ngay giữa lòng địch khiến cho giác quan của cậu mờ đi.

(Chết tiệt. Lối nào mới là trạm Eurotunnel!? Hi vọng Index chưa bị đưa đi khỏi đó…)

Kamijou nhìn đăm đăm vào bóng đêm sâu hun hút của con đường núi không ánh đèn.

Cậu đã gặp cô pháp sư bí ẩn của Tân Quang và Tam Công Chúa Villian trên đường đến đây, nhưng họ không theo cùng cậu nữa. Ba người bọn họ gặp đội trinh sát của Amakusa và hai cô gái đã được họ đưa đi. Dường như Amakusa đã nhận được tin từ Agnese rằng họ đang có mặt ở Folkestone, vì vậy Amakusa dùng thủy phi cơ cứu hộ để bay đến địa điểm đã định và gửi trinh sát đi tìm họ. Chẳng hiểu vì lí do gì Floris lại la lên “Anh lừa tôi, đồ khốn nạn!!” khi thấy Amakusa, còn Kamijou thì đứng thộn ra thắc mắc như thế là nghĩa làm sao.

Dường như một kẻ địch mạnh tên Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang ở Folkestone bảo vệ cho Nhị Công Chúa Carissa. Ông đã đánh bại Kanzaki Kaori – một Thánh và hành tung hiện giờ không rõ.

Họ muốn tránh bị truy đuổi sau khi Kanzaki bị thương và quan trọng hơn là Tam Công Chúa Villian cũng ở đây, vì vậy Amakusa không còn lựa chọn nào khác là phải chuyển sang thế phòng ngự. Hiện tại họ đang chạy trốn cuộc truy bắt của hiệp sĩ rồi chờ cơ hội chui lên chiếc thủy phi cơ.

“Chúng tôi lúc nào cũng có thể chia nhỏ lực lượng để cử vài người đi với cậu…”

Khi thành viên Amakusa đưa ra lời đề nghị, Kamijou liền đồng ý, nhưng cậu đổi quyết định sau một hồi bình tĩnh suy xét tình hình.

“Không, mọi người cần phải tập trung vào chiếc thủy phi cơ kia. Chúng ta không thể để Villian bị bắt lại. Với lại chẳng phải Kanzaki đang được chữa thương bằng phép đó sao? Thay vì đi với tôi, mọi người nên cố gắng đưa cô ấy trở lại chiến trường càng sớm càng tốt.”

“Nhưng mà…”

“Sau khi cứu Index thì tôi sẽ trốn khỏi Folkestone kiểu gì hả? Vậy tôi sẽ nhờ mọi người đứng canh điểm tập kết. Như thế tôi sẽ an tâm hơn.”

Bằng cách gián tiếp liên kết tất cả với nhau như một nhóm lớn, cậu cuối cùng cũng khiến cho các thành viên của Amakusa miễn cưỡng chấp nhận. Dường như họ không thích bỏ rơi người khác.

Tam Công Chúa hiện đang là mục tiêu truy nã hàng đầu.

Tập trung tất cả sức mạnh của Amakusa để bảo vệ cho cô ấy và Kanzaki sẽ hợp lý hơn.

(… Thật không ngờ mặt Itsuwa đỏ bừng lên và mọi người phải ngăn không cho cô ấy đi cùng với mình. Chắc chắn cô ấy rất nóng lòng muốn cứu Index. Mình nghĩ có lẽ hai người bọn họ đã trở nên thân thiết sau vụ việc Acqua Hậu phương.)

Kamijou vô tư nghĩ vậy, mặc dù cậu có nguy cơ lãnh một nhát thương nếu Itsuwa biết được cậu đang nghĩ gì.

Tóm lại, giờ cậu chỉ có một mình.

“…?”

Kamijou chợt ngẩng đầu lên.

Cậu vừa nghe thấy tiếng động.

Tức thì sau đó, một màn sóng xung kích như vụ nổ dội vào tai câu.

(!? Gì thế này…!?)

Cậu bất thần quỳ xuống rồi nhìn lên.

Thế nhưng, cậu vẫn không thấy gì trong màn đêm.

Kamijou cảm giác rằng chẳng có gì tốt lành đang đợi chờ phía trước, nhưng nếu không xông vào hiểm nguy thì cậu không thể cứu Index được.

Kamijou từ từ tiến dần đến nguồn tiếng ồn kia.

Cậu đang chậm rãi đi trên con đường hẹp phủ lá. Tới đoạn kia thì con đường trở nên vỡ nát khó mà đi được. Xa hơn chút nữa có thể thấy những viên sỏi đen nát vụn và các thân cây to bị đánh dạt đi.

Y như đoạn trước, chỗ này cũng không đèn đường.

Tuy nhiên, có một nguồn sáng.

“Kia là…?”

Có gì đó cách cậu đúng 10 mét.

Kamijou nghĩ đấy là cỗ xe ngựa.

Đằng trước cỗ xe với vẻ ngoài cũ kĩ có treo một hộp đèn, ba mặt bọc gương tráng bạc. Có lẽ đây là tổ tiên của loại đèn pin bây giờ. Dường như nó thực sự dùng lửa thay cho nguồn sáng khác. Ánh sáng bập bùng hắt le lói vào màn đêm.

Tuy vậy, đó chưa phải là nguồn sáng duy nhất.

Ánh sáng còn đến từ các tia lửa do kiếm chạm nhau và những bộ giáp thép bạc.

Một chiến trường đích thực nơi con người đánh nhau với con người.

Nhìn kĩ hơn, có thể thấy cỗ xe không hề lành lặn.

Một trong bốn bánh bị gãy khiến nó nghiêng một cách không tự nhiên.

Trận chiến trải rộng ra xung quanh cỗ xe vỡ bánh. Thực tế, dùng cụm từ trận chiến nghe có vẻ không đúng. Ít nhất, trông nó không giống như một trận đấu công bằng giữa hai bên.

Vô số hiệp sĩ trong giáp bạc đang tập trung tấn công từ nhiều phương hướng.

Ngay chính giữa là một người đàn ông với cây vũ khí dài 3.5 mét.

Chắc chắn đang có chuyện gì đó, nhưng mắt Kamijou không thể theo kịp được.

Cậu chỉ biết rằng các đòn tấn công và phòng thủ được triển khai với tốc độ chớp nhoáng, tạo ra một màn trình diễn tia lửa bắn ra từ những bộ giáp bạc và lũ hiệp sĩ đang bị đẩy ra xa, rất xa.

Một trong số chúng rơi xuống ngay bên cạnh Kamijou.

Đấy không phải chuyện ngẫu nhiên.

Không hề ngoáy đầu lại, người đàn ông đứng giữa vòng vây kia lia mắt nhìn Kamijou.

Một thân hình tráng kiện.

Bộ đồ màu xanh.

Vũ khí khổng lồ.

Nhận ra tất cả những điều trên, một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Kamijou. Cảm giác không mơ hồ như một điềm gở báo trước. Tín hiệu nguy hiểm đang đánh liên hồi trong Kamijou Touma do những trải nghiệm khó quên tại Quận 22 của Thành phố Học viện, khi mạng sống cậu như chỉ mành treo chuông.

Kẻ gây ra trải nghiệm kinh hoàng ấy nhìn thẳng vào mắt cậu và nói.

“Hừm. Lại là cái khuông mặt khó ưa kia.”

“Acqua… Hậu phương!?” Kamijou bất giác la lên.

Gã đàn ông cao lớn kia nắm giữ một sức mạnh to lớn khác thường dù là thành viên Ghế Phải của Chúa. Hắn đã từng bị đánh bại ở Thành phố Học viện, nhưng đấy là nhờ sự giúp đỡ từ mọi thành viên của Amakusa cũng như Kanzaki Kaori, một Thánh. Dù vậy, họ cũng chỉ thắng được trong đường tơ kẽ tóc.

(Hắn… còn sống!? Mình cứ tưởng hắn phát nổ trong hồ dưới lòng đất rồi chứ! Không lẽ hắn sống sót rồi trốn thoát khỏi Thành phố Học viện!!)

Trong cơn rối bời, Kamijou vẫn đưa ra được một số khả năng.

Thân thể cứng đờ của cậu lắc lư.

(Nhưng tại sao Acqua lại ở đây? Chẳng lẽ Ghế Phải của Chúa muốn biến cuộc đảo chính phiền toái này trở nên tệ hại hơn nữa!?)

Kamijou không biết vì sao gã đàn ông kia lại có mặt ở đây, nhưng tuyệt nhiên hắn không phải là kẻ mà một mình cậu có thể đối phó.

Kamijou nghiến răng và lẩm bẩm với chính mình, không hề nhận ra rằng mình đang nói quá to.

“(… Chết tiệt. Riêng cuộc đảo chính đã làm cho tình hình xấu lắm rồi. Còn bao nhiêu chuyện xui xẻo ngẫu nhiên đổ xuống nữa đây trời!?)”

“Chẳng có ngẫu nhiên gì ở đây,” Acqua đáp lại Kamijou dù đang đứng cách khá xa.

Trong lúc Kamijou trở nên cẩn trọng hơn với giác quan nhạy bén của hắn, Acqua chỉ về phía cỗ xe gãy bánh.

“Nếu mục tiêu lâu dài của ngươi là dập tắt cuộc đảo chính và mục tiêu trước mắt là giải cứu Index Librorum Prohibitorum, thì ta và người có vài điểm chung trong hành động.”

“Hả?” Kamijou nói rồi nhìn sang hướng mà Acqua chỉ.

Hé lộ từ cánh cửa khép hờ, cậu thấy một mũ trùm như của bộ áo sơ thò ra. Đó không phải loại mũ thường. Nó có màu trắng và những họa tiết bằng chỉ vàng trông như một tách trà.

“Index!!” cậu la lên, nhưng không có tiếng trả lời.

Cậu muốn phóng đến cỗ xe ngay lập tức, nhưng nếu không để mắt đến Acqua thì thật quá nguy hiểm.

Trái ngược với vẻ dè chừng căng thẳng của Kamijou, Acqua dường như không có chút hứng thú nào với Kamijou. Hắn thờ ơ quay lưng lại với cậu và bước xa khỏi xe ngựa.

“Nếu mục đích của ngươi là cứu cô ta thì nhanh lên. Một mặt nào đó, chỗ này nguy hiểm hơn một thành phố bị xâm chiếm như London.”

“…?”

Kamijou nhìn thành viên Ghế Phải của Chúa, kẻ thiếu cái sát khí thù địch, bằng ánh mắt hoài nghi.

Tuy nhiên, mọi chuyện không chỉ dừng ở đây.

“Hừm. Nhìn khung cảnh này, ta nghĩ Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã bị đánh bại,” một giọng nói chợt vang lên.

Kamijou và Acqua quay qua hướng đó vừa lúc một người phụ nữ bước ra giữa mấy hàng cây. Cô ta là thành viên Gia đình Hoàng gia với bộ đầm màu đỏ phủ lá nhiều nơi. Trong lòng bàn tay phải, cô ta nắm thanh kiếm không lưỡi không mũi.

“Ta lệnh cho hắn mang hai thủ cấp về trong lúc ta tìm cách sử dụng thứ này sao cho vừa tay, vậy mà hắn lại cong đuôi bỏ chạy chỉ vì bị thương? Chẳng được cái tích sự gì ngoài việc gây thêm rắc rối.”

Cô ta là Nhị Công Chúa Carissa.

Kẻ cầm đầu cuộc đảo chính.

“!!”

Kamijou thủ thế, nhưng Nhị Công Chúa không đếm xỉa đến cậu.

Ánh mắt cô đang chiếu xuống Acqua trong lúc tay phải xoay xoay thanh Curtana Nguyên Bản.

“Phiền quá đi. Hắn chạy rồi, ta buộc phải tự thân xử lý mấy con muỗi này.”

“Những rắc rối của cô sẽ sớm biến mất bởi cuộc đảo chính sẽ chấm dứt ở đây.”

“Đừng có xem thường ta quá đáng. Ngươi quên rằng ta còn có Curtana Nguyên Bản sao?”

Nhị Công Chúa nở nụ cười uể oải, ngắm nhìn Acqua đang chĩa thanh kiếm khổng lồ lên.

Hắn không nhắm vào Carissa. Hắn đánh vào một cái cây gần đó bằng mặt kiếm và sử dụng sóng xung kích để đẩy Kamijou sang bên.

Trong khi đó, Nhị Công Chúa Carissa đưa thanh kiếm kì lạ lên quá đầu.

“Đây là thanh kiếm nghi thức vốn dĩ dùng để cắt Vương quốc Liên hiệp Anh ra khỏi phần còn lại của Trái Đất và điều khiển mọi thứ bên trong vương quốc. Nếu áp dụng năng lực đặc biệt ấy, ta thậm chí có thể làm như thế này.”

Cô trảm thanh kiếm xuống.

Khoảnh khắc tiếp theo, Kamijou Touma được tận mắt chứng kiến cảnh tượng không gian bị cắt lần đầu tiên trong đời.

Tầm xa của nó ngắn hơn 20 mét.

Cùng với một âm thanh kì quái, thứ gì đó chạy theo đường thẳng qua chỗ mà Acqua và Kamijou mới đứng tức thì. Một thứ trong như vòng đai hay bức tường dày như bề rộng Curtana Nguyên Bản. Nó có màu trắng như những miếng nhựa mẫu trước khi được đưa đi sơn màu. Dưới cái nhìn của Kamijou, vật thể ấy dường như chưa hé lộ hết hình dáng của nó.

“Ta có thể cảm nhận được nó trong những lần tập luyện trước. Thánh vật này khá già, nhưng khuynh hướng của nó dường như thay đổi chút ít tùy theo người cầm nó, dựa theo kiến thức quân sự hiện đại… Ta chắc rằng mẹ ta cũng làm được điều tương tự bởi bản tính bà cũng giống ta.” Giọng nói Carissa tràn đầy thích thú. “Ngươi có biết rằng mặt cắt của vật thể ba chiều là màn hai chiều không? Và cắt một vật thể hai chiều sẽ cho ra một mặt cắt một chiều.”

Sau một tiến keng, vật thể hình vòng đai bí ẩn đang lửng lờ một cách phi lý trên không bắt đầu rơi xuống ngay bên cạnh Kamijou.

Trông nó như đồ gốm, nhưng cân nặng thực tế của nó vượt xa rất nhiều so với vẻ bề ngoài. Dù đã chạm đất, nó vẫn tiếp tục chìm xuống đống sỏi đen.

“Tương tự như thế, khi một không gian cao hơn ba chiều không gian của chúng ta bị cắt, mặt cắt xuất hiện trong thế giới này sẽ ở dưới dạng ba chiều. Kết quả, mảnh vỡ của mặt cắt giống như vầy đây.”

Nhị Công Chúa gác Curtana Nguyên Bản lên vai.

Cô ta không tấn công.

Dù vậy, không gian vẫn bị cắt ra theo đường quỹ đạo của thanh kiếm và một vật thể màu trắng rớt xuống cạnh chân cô ta.

“Việc cắt đồng thời nhiều chiều không gian liên kết với nhau đều có tác dụng với không gian cao hơn hoặc thấp hơn. Có lẽ mặt cắt duy nhất được tạo ra mà chúng ta có thể hiểu được là những mặt cắt có thể xuất hiện trong thế giới ba chiều.”

(Cái gì…?)

Kamijou hoàn toàn đứng sững.

Nếu những điều cô ta nói là sự thực, thanh kiếm kia là thứ vũ khí kì lạ có thể cắt không gian, một khái niệm tồn tại nhưng trừu tượng hơn bất cứ thứ gì. Không cần biết một người có thể bao bọc trong bao nhiêu lớp thép bảo vệ, Curtana Nguyên Bản có thể cắt xuyên không gian để chẻ người đó làm đôi.

Dù vậy, Kamijou không thấy chút sợ hãi. Bởi tầm vóc của nó quá lớn. Vũ trụ hiện vẫn không ngừng giãn nở kể từ vụ nổ Big Bang, nhưng không ai có thể cảm nhận một cách trực quan sự giãn nở ấy bằng ngũ quan cả. Nhị Công Chúa Carissa đang sử dụng một sức mạnh tầm cỡ như vậy.

“Phép cắt không gian.”

Carissa xoay thanh kiếm Curtana Nguyên Bản với một sợi dây khóa vào cổ tay, một nụ cười từ từ giãn ra trên mặt cô trong lúc những mảnh vỡ của thế giới – những vật thể mặt cắt tràn xuống.

“Đây là lần đầu ta sử dụng cái này, nhưng nó dễ dàng hơn so với tưởng tượng của ta rất nhiều. Nếu có một khiếm khuyết chăng nữa, thì đó là nó quá dễ dàng làm nhạt đi phần nào việc tận hưởng.”

Cuối cùng, Kamijou cũng lôi được não bộ của mình thoát khỏi cơn sốc.

Nhị Công Chúa là thủ lĩnh của cuộc đảo chính.

Cậu từng nói chuyện đàng hoàng với cô lúc ở cung điện Buckingham và thậm chí còn vui cười với cô. Cậu không muốn phải tham gia vào một trận đánh tay chân với cô ta nếu có thể, nhưng dường như mọi chuyện khó có thể kết thúc chỉ bằng cách thương lượng. Và nếu lỡ cậu làm rối tung, Index, người đang bất tỉnh trong chiếc xe ngựa kia, sẽ gặp nguy hiểm.

(… Chết tiệt. Chắc chỉ còn cách nói chuyện sau khi đánh nhau thôi!!)

Carissa giương thanh kiếm không những có thể cắt căn hầm nguyên tử mà cả Trái Đất hay bản thân vũ trụ.

Kamijou nhìn sang Acqua.

Liệu cậu có thể tin hắn được không?

Dù có nói gì, sự thật rằng Acqua vẫn là thành viên Ghế Phải của Chúa thuộc Giáo hội Công giáo La Mã. Nhưng hắn đã đánh với lũ hiệp sĩ do Thủ lĩnh Hiệp sĩ dẫn dắt mới vừa rồi.

Có vẻ họ có chung một kẻ địch.

Kamijou thoáng chần chừ, nhưng thời gian không cho phép cậu nghĩ nhiều về chuyện ấy.

“Này, ngươi có thể câu giờ cho ta không?”

“…”

Acqua nhăn mày lại như mọi khi trong lúc Kamijou nói, mắt vẫn không rời Carissa.

Hắn mặc kệ Kamijou, nhưng cậu ta vẫn nói tiếp.

“Hình như khả năng cắt không gian nguy hiểm ấy chỉ có trên phần lưỡi. Mặt kiếm chắc chắn chỉ là sắt thép bình thường. Ngươi chỉ cần đánh vào chỗ đó khiến cô ta lảo đảo chỉ trong một giây cũng được. Rồi sau đó ta sẽ phá hủy thánh vật đó bằng tay phải của ta.”

“Ối chà, sợ ghê,” Carissa thốt lên với giọng điệu châm chọc. “Nếu ta nhớ không lầm, đấy là Imagine Breaker phi thường của ngươi đúng không.”

Cô ta ngừng xoay Curtana Nguyên Bản.

Mũi bằng của kiếm chĩa xuống đất.

Với thanh kiếm trong tay, cô ta nói.

“Vậy hãy cho phép ta cho ngươi thấy cách ta xử lí chuyện đó thế nào.”

Carissa đâm phần mũi của Curtana Nguyên Bản xuống đất.

Âm thanh rền rỉ của sóng xung kích vang dội trong tai Kamijou.

Với Nhị Công Chúa làm tâm, một cơn bão tàn phá hình mái vòm bùng nổ với bán kính 500 mét.

Cô sử dụng sức mạnh của dòng chảy ma thuật trong phép cắt không gian và sử dụng nó theo một hướng khác. Mặc dù sức công phá tạo ra chưa đủ mức cần thiết để cắt không gian, sóng xung kích tàn dư vẫn lan tỏa ra mọi phương hướng trong thế giới ba chiều.

Nó đơn thuần là một vụ nổ.

Mặt đất bị cày xới, cây cối bị đánh ngã và bức tường công phá ập đến Kamijou ngay tức khắc.

“Oooooooooooooooooooo!?”

Kamijou vừa la vừa đưa tay phải lên.

Tuy nhiên lại thất bại.

Sức mạnh ấy quá lớn và liên tục, vì thế tay phải Kamijou không đủ sức để xóa bỏ nó hoàn toàn. Cậu đã mất trí nhớ, nên chỉ còn lại hiểu biết, nhưng áp lực hiện giờ buộc cậu nhớ lại Innocentius và Dragon Breath.

Một áp lực kinh người đè lên tay phải Kamijou, cậu nghe thấy tiếng lạo rạo ớn lạnh của xương, cơn đau đang chạy dọc theo cánh tay cậu.

Bị xô đẩy bởi thứ sức mạnh ấy, chỉ mất hai giây là chân cậu bị nhấc bổng khỏi mặt đất.

Khi đã bay lên không trung, chuyện còn lại không cần nói cũng biết.

Cơ thể Kamijou bị thổi bay lên cao hơn nữa.

Vụ nổ có bán kính lên đến 500 mét.

Cả người Kamijou bị bắn bay chéo lên trời cho đến khi cậu cách mặt đất 200 mét. Khi lực công phá đẩy cậu lên cân bằng với trọng lực, Kamijou Touma lơ lửng trong một thoáng, đôi mắt nhìn lên bầu trời đêm thưa sao của Folkestone.

(Phải làm gì đây…?)

Cú rơi của cậu bắt đầu đếm lùi.

Và khổ ở chỗ tay phải Kamijou không có thứ sức mạnh thuận tiện nào giúp cậu tiếp đất sống sót từ độ cao 200 mét.

(Làm gì bây giờ?)

Nanh vuốt luôn luôn hiện hữu của trọng lực bắt đầu ghì kéo Kamijou xuống.



Giữa dòng 3Edit

Nữ hoàng Elizard đang cưỡi ngựa.

Con đường bà đi không phải lối đi thanh lịch trải bụi dành cho những người cưỡi ngựa. Thay vào đó, bà đang len lỏi trên con đường lát gạch chật hẹp nối từ Windsor tới London. Mới lúc nãy bà còn đi trong rừng tối, còn giờ thì quang cảnh đồng cỏ trải ra trước mắt bà xa đến tận chân trời.

(… Thiệt tình. Cờ Liên hiệp Anh là sự hợp nhất của cờ Anh, Scotland và các đảo khác như một biểu tượng cho sự thống nhất của chúng ta, thế mà hiện giờ chúng ta lại rải rác thế này. Coi bộ mình phải khôi phục nó lại từ London để liên kết chúng ta lại một lần nữa…)

Bà đã đi được 50 cây số.

So với những đoạn đường rừng và đường đồi trước đó, ở đây dễ đi hơn. Nếu dùng xe thì bà đã có thể tới London trong vòng 30 phút (tất nhiên phải vượt tốc độ cho phép).

Thế nhưng…

(Xem ra giới hạn của con ngựa tới mức này thôi, dù có là chiến mã đi nữa.)

Elizard giữ dây cương và thở dài.

Một số giống ngựa thuần chủng hay xuất hiện trong các cuộc đua ngựa có thể phi nhanh hơn một chiếc xe hơi, nhưng tốc độ ấy chỉ đạt được trên những bề mặt mềm như đường bụi hay đồng cỏ. Nếu như ngựa chạy tốc độ tối đa trên nền bê tông cứng, móng nó sẽ bị bể.

Hơn nữa, ngựa chỉ có thể duy trì tốc độ với quãng dường đua ngắn hoặc trung bình, vì thế chúng không thể chạy một mạch với vận tốc như thế khi khoảng cách lớn hơn 50 km.

Thành ra, Nữ hoàng chỉ đi nhanh cỡ 20 tới 30 km/h, thỉnh thoảng dừng chân nghỉ chút để không vắt kiệt sức con ngựa.

(Con ngựa đeo loại mống đặc biệt thích hợp với các con đường công cộng, mình có thể tăng cường sức mạnh vật lý và sức bền của nó bằng một trong các phép của mình… nhưng có lẽ không nên ép nó. Nếu có thể sử dụng mấy vòng phép cỡ lớn đặt dọc theo con đường để tăng sức con ngựa thì nó sẽ đi nhanh hơn rất nhiều, tiếc là mình không có được sự chuẩn xác như vậy.)

Các vòng phép đặt dọc theo con đường nằm dưới sự kiểm soát của chính phủ Anh, vì thế những người chịu sự ảnh hưởng của Nhị Công Chúa có thể đoán biết bà sử dụng nó. Nếu để bị phát giác, mọi chuyện sẽ phiền hà thêm.

Chuyến đi chậm chạp trở về thủ đô không khiến gương mặt bà nhăn nhó bực tức.

Thay vào đó, Elizard tỏ ra thương hại cho con ngựa mà bà đang lạm dụng quá sức nó.

“Xin lỗi vì buộc ngươi phải theo ta trên một hành trình hiểm nguy như thế này.”

Con ngựa hiển nhiên không hiểu tiếng người, nhưng Nữ hoàng vẫn nói ra. Nó không phản ứng lại, nhưng cũng không tỏ ra bất mãn, sợ, hay bối rối trong những bước chân mạnh mẽ của nó. Ngắm nhìn khối cơ bắp tiếp tục đưa bà đi tới, bà biết rằng mình đã được ban cho một thuộc hạ tuyệt vời thực sự.

Ánh đèn pha xe hơi chiếu sáng từ phía sau.

Nghĩ rằng có thể đấy là quân truy đuổi của hiệp sĩ hoặc Hoàng gia, bà với tay xuống Curtana thứ hai ở bên hông, nhưng may thay không phải chúng.

Một thanh niên áo quần lòe loẹt lái trên con mui trần sặc sỡ đi tới bên cạnh Elizard và con chiến mã. Chàng thanh niên cầm bánh lái trông lòe loẹt, nhưng người phụ nữ ngồi bên cạnh cũng màu mè không kém.

Mà thực ra, nhìn kĩ lại thì…

“Yaaaay! Kế hoạch quá giang đã thành công!”

“C-cô giỡn chơi hay thật vậy!? Bộ cô đứng trong rừng chờ xe đi ngang qua thật sao!?”

Ngồi trên ghế, Laura Stuart cười và gật đầu với Elizard, lúc này đang cưỡi trên con ngựa với bộ mặt còn sốc.

Chàng thanh niên nhép miệng lên.

“Lúc đầu tôi sợ vì cứ tưởng cô ta là ma bám xe hay kiểu thế,  ai ngờ cô ta là một kẻ biến thái phiền phức. Tính đá cô ta ở đoạn nào đó quanh đây, nhưng nếu bà quen, bà có thể lấy cô ta đi giùm không?”

“Xin lỗi nhé. Tôi sẽ chở ả ngốc kia cho.”

Elizard thành khẩn xin lỗi, tóm người phụ nữ ngồi trên xe bằng một tay và kéo cô ta lên lưng con ngựa.

Đến lúc này, chàng thanh niên mới chợt nhận ra một chuyện.

“Ủa? Đó là ngựa hả? Đúng là ngựa rồi!”

“… Thì tất nhiên.”

“Ga ha ha! Con ngựa mới kêu brừm! Nó vừa kêu brừm đấy! Ôi hay thật! Tôi không nghĩ mình từng được nhìn thấy ngựa gần như thế này! Chụp một bức nhé!”

“Đừng, đừng có lấy điện thoại ra, đồ ngốc! Đèn flash sẽ làm nó sợ đó! Và cậu cũng không nên dùng điện thoại trong lúc lái xe!!”

“Rồi, chụp đây.”

Ting! Sau một âm thanh điện tử, cậu ta đã lấy được hình con ngựa.

Elizard theo bản năng nhoẻn ra nụ cười nữ hoàng uy nghi mà bà thường dùng trước ống kính.

“Ơơ, mẹ nó. Con ngựa mờ quá. Nhìn chẳng thấy cái gì. Bà già ngồi trên nhìn giống như đang lên thiên đàng hay sao ấy. Khoan…? Hình như tôi từng nhìn thấy bà rồi thì phải. Bà có phải một trong cô dì mợ của tôi không?”

“…”

Vẫn còn nhoẻn cười, Nữ hoàng Elizard đưa tay ra lấy Curtana thứ hai.

Thanh kiếm nghi thức này tuy chỉ còn lại một phần năm sức mạnh, nhưng nó vẫn đủ sức chặt những vật không quá lớn.

Với một tiếng cắt, chiếc xe bị chẻ gọn một đường và hỗn hợp làm mát tràn ra khiến cho động cơ bốc cháy.

Nữ hoàng cất lên tiếng “hừm” chiến thắng về phía chiếc xe đã đứng lại, không còn khả năng đi tiếp được nữa.

“Aaa. Bà phá mẹ cái xe mà tôi đứng chờ cả buổi.”

“Hự! Ồ, quên mất! Nếu ta lấy cái xe đó đi về London thì tiết kiệm được biết bao nhiêu thời gian!!”

Nghe Laura nói, Elizard cảm thấy hối hận vì hành động vừa rồi, nhưng bà mau chóng lái suy nghĩ theo hướng tích cực.

Bà nắm lại dây cương.

“Tôi nghĩ chắc không thể bỏ cô ở lại được rồi.”

Elizard và Laura tiến thẳng về London.



Chương 6 Sụp đổ trên tuyến phòng thủ của Hiệp sĩ và Công Chúa. Safety_in_Subway.Edit

Phần 1Edit

Nhị Công Chúa Carissa đứng trong khu rừng đen của Folkestone.

Mặc dù, đúng hơn nên nói nó “đã từng” là một khu rừng.

Hàng chục thậm chí hàng trăm cây cối bị vỡ nát và thổi bay đi thật xa sau đòn vừa rồi. Carissa đứng giữa cảnh tượng điêu tàn đó, nơi có những viên sỏi đen dựng lên và các gốc cây èo oặt may mắn còn bám lại được.

“Hừm, có lẽ hơi quá tay rồi… Nhưng như thế mới thấy thanh kiếm này sẽ đảm bảo cho sự thành công của cuộc cách mạng.”

Nhị Công Chúa đặt kiếm lên vai và khẽ thở dài.

Vụ nổ vừa rồi chưa phải là cách sử dụng Curtana Nguyên Bản một cách đúng đắn. Có lẽ đó là lí do vì sao nó rung lên nhè nhẹ. Chốc sau tuy có ngớt đi, nhưng nó để lại một ấn tượng xấu rằng thanh kiếm sẽ bị bể nếu cô còn tiếp túc sử dụng như thế nữa.

(Có lẽ ta phải đọc kĩ bản hướng dẫn và sử dụng theo đúng cách. Việc này cần kíp hơn tìm ra cách xử lí khẩn cấp trên chiến trường. Cần phải về lại điện Buckingham để tìm hiểu cho cặn kẽ.)

Xe ngựa bị tên lính đánh thuê William Orwell tập kích đã không còn. Nó dùng để chở Index Librorum Prohibitorum, người nắm giữ 103 000 pháp thư, nhưng giờ cô chẳng còn cách nào để kiểm tra cô bé còn sống hay đã chết.

Thư viện pháp thư là bằng chứng cần thiết rằng chính phủ Pháp đứng sau vụ đánh bom đường hầm Eurotunnel gây ra toàn bộ sự việc này, tuy vậy…

(…Thôi, nó chẳng hơn gì một cái cớ hợp lý, có chết cũng được. Ta đã có đủ quyền để điều khiển đất nước này. Giờ chiến tranh sẽ nổ ra bởi một lí do vô lý, không ai có thời gian để đi bàn cãi nữa.)

Với thanh kiếm không lưỡi không mũi hãy còn gác trên vai, cô rút điện thoại bằng tay còn lại và lấy ngón cái bấm số. Cô quay một số trong danh bạ rồi đưa lên tai.

Cô gọi cho lực lượng hiệp sĩ đang chờ đợi ở điện Buckingham của London.

“Ở London sao rồi?”

“Chúng tôi đã nắm quyền hầu hết các địa điểm trọng yếu của nước Anh, bao gồm cả thủ đô. Náo loạn ở London đã kết thúc và không còn dấu hiệu những cuộc biểu tình hung hăng của công dân nào nữa.”

“Hiểu rồi. Dường như Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã bị đánh bại ở bên này.”

“…!? Ch-chuyện đó…”

“Ngươi đã nhận ra rồi có phải không? Muốn phủ nhận sao?”

Nhị Công Chúa Carissa cười. Lượng Telesma được phân phối cho các hiệp sĩ và Thủ lĩnh Hiệp sĩ thông qua Curtana Nguyên Bản, việc Thủ lĩnh Hiệp sĩ bị đánh bại sẽ tạo ra một sự xáo trộn lớn lên tổng thể dòng chảy sức mạnh.

(Xem ra không thể loại bỏ triệt để được sự rúng động trong bọn chúng rồi.)

Carissa kết luận như thế và tiếp tục nói như thể cô chẳng màng gì đến.

“Ta sẽ quay về. Tàu Eurostar có đang chạy đó không?”

“Chúng tôi mới nhận được báo cáo tàu chở hàng vận chuyển quân lực cho người đã tới nơi…”

Giọng nói người đàn ông có chút ngập ngừng.

“Nhưng dường như có kẻ tháo rời đường ray ở nhiều đoạn giữa London và Folkestone… Hiện giờ đang khôi phục ở ba điểm, nhưng toàn bộ 100 km đường ray tiếp theo cần được kiểm tra phòng khi chúng cũng bị hư hại…”

“Được rồi.”

(Có lẽ thằng nhóc châu Á kia lẻn lên tàu chở hàng để tới đây. Sau khi thành công, chúng không cần con tàu làm gì nữa nên bắt đầu phá cơ sở hạ tầng bên ta.)

Carissa nhép cười trước chiến thuật du kích ấy.

Cô nhìn lên bầu trời sao.

“Thế thì hay gọi một trực thăng tuần tra của Không quân gần Folkestone.”

“Nhưng… thế có được không? Như thế chẳng phải người sẽ gặp nguy hiểm bởi những loại phép chóng không sao?”

“Với lượng Telesma ta có từ Curtana Nguyên Bản, ta không thể chết cho dù trực thăng có vỡ làm nhiều mảnh ở tít trên không. Chỉ cần về điện Buckingham càng sớm càng tốt.”

“Tuân lệnh,” tên hiệp sĩ đáp lại. “Còn một chuyện khác, khi nãy có một cuộc gọi từ Pháp.”

“Nếu hắn là một thượng nghị sĩ thì chúng ta có thể mặc kệ.”

“Có một cuộc khác từ thượng nghị sĩ, nhưng… cuộc này là của tổng thống. Chúng ta tính sao?”

“Mặc kệ thì vui hơn, nhưng thôi hãy nối máy sang đây. Ngươi có thể đứng bên nghe. Ta sẽ cho ngươi thấy tài ngoại giao của một tân nguyên thủ quốc gia.”

“Tuân lệnh,” hắn lặp lại, lần này có thể cảm nhận được nụ cười bên kia đầu dây.

Sau một lúc, âm thanh điện tử trên đường truyền thay đổi. Cô giờ được nối máy tới một người khác.

“Ch-chúng ta hãy hợp tác,” giọng nói vang lên sát loa.

Đó là giọng nói của tổng thống Pháp, người thường xuyên xuất hiện trước công chúng.

“Chúng ta hãy hợp tác về vụ tấn công khủng bố Eurotunnel.”

“Chà, ồn quá.” Carissa nặn ra bộ mặt khó chịu nhất dù tổng thống không nhìn thấy được. “Ông đang nói chuyện trong một câu lạc bộ thoát y hay gì hả? Tôi khó mà nghe được ông nói cái gì bởi mấy âm thanh không đứng đắn kia. Sao ông không tạm gác việc nhét tiền vào tất mấy cô vũ công kia một lúc và nói chuyện đàng hoàng coi?”

“C-cô mới là người cần phải nói chuyện đàng hoàng!! Tôi đang nói chúng ta cần thương thuyết để có thể đưa ra một lựa chọn tốt nhất cho đôi bên!!”

“Thương lượng? Chẳng phải hai bên đánh nhau tới chết sẽ thích đáng hơn sao? Gì, ông muốn liếm mông tôi hả? Tôi không thích bàn tán gì về sở thích cá nhân đâu, nhưng chuyện này sẽ có ảnh hưởng tiêu cực trong lần bầu cử sắp tới nếu như ông để cho cử tri biết được việc này.”

“Đ-đừng có giỡn mặt với tôi!! Tôi biết rõ cô đã làm những gì!!”

Ông ta chắc chắn đang thở vào đầu nói bởi tiếng phì phò lọt vào tai Carissa.

Giọng nói càng lúc càng lí nhí của tổng thống Pháp tiếp tục trong khi Nhị Công Chúa tìm cách chọc tức ông.

“Cô cử một tàu khu trục tới eo biển Dover! Và nó nạp vào một đầu tên lửa lớn! Tôi không biết có phải cô đang đe dọa chúng tôi không nhưng hành động này sẽ gây tổn hại đến quan hệ song phương giữa hai nước!”

“Ồ?” Carissa hờ hững nói. “Tôi thấy một người lén bố trí tàu ngầm hạt nhân nấp trong eo biển Dover chẳng có tư cách nói điều đó với tôi. Nó thường xuyên nhận và gửi lệnh truyền tin. Theo như một số cái mà bên tôi lấy được, hình như đó là một tàu ngầm rất Pháp và hình như nó còn có tên lửa hạt nhân nhắm vào London nữa kia.”

“…!?”

Cô có cảm giác cô có thể nghe được tiếng cửa miệng ông ta há ra và ngậm lại trong im lặng.

Mặc kệ ông ta, Carissa nói tiếp.

“Pháp có sức mạnh hạt nhân giống Mĩ với Nga. Tôi biết ông có nhiều lựa chọn triển khai, nhưng mà nói sao nhỉ… nó quá lộ liễu đi. Tất nhiên, có một hiệp ước cấm sử dụng chúng và các ông đã mượn quyền lực của Giáo hội Công giáo La Mã để buộc EU phải kí vào. Với hiệp ước ấy làm khiên các ông đã cướp đoạt vũ khí hạt nhân và khả năng phát triển chúng của chúng tôi, có phải vì thế mà ông xem nhẹ mọi thứ? Hay ông cho rằng chúng tôi không thể hạ nó bằng một đòn đánh chặn?”

Một tiếng nổ vang lên.

Nó vọng đến cách đó rất xa. Nó xa đến nỗi có một khoảng cách rõ ràng giữa ánh chớp và tiếng nổ giống như sấm sét. Carissa nhìn sang phía biển đằng xa.

“Ồ, đừng lo. Theo báo cáo của tàu khu trục, vừa rồi chỉ là một con mòng biển.”

Vừa nói, Carissa vừa vung nhẹ Curtana Nguyên Bản bằng tay không cầm điện thoại. Động tác gây ra nhát cắt không gian dài 100 mét, tạo ra một mảnh vỡ lớn hình cánh quạt bay ra theo quỹ đạo thanh kiếm.

Carissa đá nó bằng bàn chân thừa hưởng chút sực mạnh của Michael, khiến nó bay thẳng lên bầu trời đêm. Cánh quạt quay tốc độ cao như rotor trực thăng và lao đi như cắt, mất hút vào đường chân trời.

“…Radar và hệ thống phòng không của chúng tôi có thể phát hiện và ngăn chặn ngoại vật xâm nhập ở mức độ chính xác như vậy đấy. Mấy tên lửa lớn và cũ kĩ kia chẳng là gì hết. Nếu ông bắn những ống sắt không có phép che giấu kèm theo thì chúng tôi có thể bắn rụng chúng từng cái một.”

Carissa tạo ra và đá bay cánh quạt thứ hai rồi thứ ba.

“Kh-không, cô hiểu lầm rồi!! Mấy tàu ngầm đó không phải của chúng tôi. Lệnh truyền tin? Chắc chắn đó là chiêu trò ai đó giăng ra để làm chúng trông giống như tàu ngầm của Pháp!!”

“Đúng là chúng tôi thực sự không có bằng chứng,” Nhị Công Chúa Carissa thừa nhận thẳng thừng. “Nếu như những lời ông nói là thật, tôi đoán ông sẽ không phiền nếu chúng tôi nhấn chìm mấy con tàu xấc xược không rõ nguồn gốc dám chĩa nòng nhắm vào thủ đô chúng tôi. Nếu như chúng thực sự không có can hệ gì đến Pháp, ông cũng chẳng có lí do gì để cứu mấy con tàu đó… Nếu ông có bất kì hành động nào can thiệp vào, tôi sẽ coi đó như lời xác nhận rằng ‘những tàu ngầm không rõ nguồn gốc’ kia làm việc cho Pháp.”

Một chấn động lan truyền trên mặt đất.

Đấy không phải do vũ khí của tàu khu trục. Đó là âm thanh của những cánh quạt lớn mà Carissa bắn đi đâm xuống mặt biển, nhận chìm những chiếc tàu ngầm ẩn náu dưới lòng đại dương với một sức nặng khổng lồ.

“Chết, tôi đục lỗ lên một chiếc rồi sao? Lẽ ra chúng không nên trồi lên quá gần mặt biển để bắn tên lửa như vậy. Và do đó cũng không có kịp thời gian để lặn xuống. Cứ đà này, chúng sẽ không trụ nổi một phút.”

“Kh-khốn nạn…!!”

“A, hay là thế này đi. Cứ mỗi lần các tàu ngầm không rõ nguồn gốc kia gửi tín hiệu cầu cứu tới hải quân Pháp và mỗi mm chúng cố gắng tiếng gần tới Pháp, chúng tôi sẽ bắn một tên lửa bom chùm trên tàu khu trục. Cái thứ nhất sẽ bắn vào Versailles, cái thứ hai vào Paris, và thứ ba… ờ, ai cần biết. Tôi sẽ quyết định cái thứ ba ở đâu nếu như ông không rút ra bài học sau hai quả đầu tiên… Giá trị của người lãnh đạo xác định bằng số người mà ông ta bảo vệ được. Xét theo cách ông xử lí tình hình, tôi nghĩ ông đã được dán cho hai chữ thất bại rồi đó.”

Và như vậy, ông chỉ còn cách ngồi chết trân, lặng nhìn con át chủ bài chìm xuống. Mọi lựa chọn khác ngoài việc cam chịu lắng nghe tiếng gào thét trong vô vọng của những người đồng đội đều bị loại trừ.

Tổng thống Pháp vẫn im lặng ngồi đó và vọng vào tai ông là giọng nói kì cục của Carissa.

“Sao ông không thử đổi vị trí với ả công chúa đứng đầu cứ khư khư nấp trong cái nôi đi? Tôi biết nghị viện chính phủ là niềm tự hào của ông, nhưng có tập hợp bao nhiêu tên ngốc đi nữa chúng cũng không thể nào nghĩ ra được một kế sách có thể động được cọng lông chân chúng tôi đâu. Tốt nhất ấy là ông nên tới thẳng và cúi đầu trước Thánh Nữ Versailles mà xin xỏ ý kiến của ả… Nếu không làm người đời sẽ chẳng nhớ gì tới ông ngoài việc ông là vị tống thống bất lực nhất trong lịch sử, nhận chìm chính đất nước của mình vào hỏa ngục do thói kiêu căng tự phát động chiến tranh.”

Carissa nghe tiếng thét giận dữ ở đầu kia cuộc gọi, hệt như tiếng trẻ con xả tức, nhưng cô mặc kệ và cúp máy.

Âm thanh rotor của trực thăng dội xuống trên đầu cô.

Đó là trực thăng không quân đang tuần tra ở Folkestone. Trực thăng quan sát về cơ bản là trực thăng chiến đấu bị tháo rời vũ khí, bề rộng chưa đầy một mét. Nó có thể chở được hai người, vì thế một trong hai phi công buộc phải ở lại để Carissa ngồi lên. Đáp xuống để một phi công bước ra chắc chắn mất khá nhiều thời gian, bằng không chiếc trực thăng đã tới đây sớm hơn.

Thấy Carissa, chiếc trực thăng quan sát dừng lại cách mặt đất 20 mét và từ từ hạ độ cao.

Tuy nhiên, Nhị Công Chúa không chờ đợi.

Cô nhảy thẳng lên cao 20 mét, dùng một tay bám vào một bên trực thăng và đâm gót giày nhọn vào lớp vỏ kim loại. Trong khi phi công vẫn còn sửng sốt, cô mở cửa và leo vào một cách tự nhiên như thể ngồi vào ghế sau xe riêng.

“… Trực thăng tiện lợi thật, nhưng ta không thích cách nó làm rối tung bộ tóc của ta.”

Carissa, người phụ nữ vừa nhảy lên trời cao bằng sức mạnh chính đôi chân của mình, đưa tay lên vuốt tóc với vẻ phật lòng. Khoanh tay lại, cô giở giọng như người ta bảo tài xế phải chở đi đâu.

“Đưa ta về điện Buckingham được không? Ta cần phải nghiên cứu một chút về thứ này,” vừa nói Carissa vừa vỗ nhẹ mặt kiếm Curtana Nguyên Bản vào lòng bàn tay. “Và đi nhanh lên. Nếu lái không ra hồn, lúc nào ta cũng có thể phá tung cái trực thăng này và tự thân chạy tới đó.”



Phần 2Edit

“Ui…”

Kamijou Touma tỉnh dậy cùng cơn nhức nhối ở cột sống.

Cậu đang ở trong một chiếc xe cũ đậu ở trong núi gần sân một tòa nhà đổ nát. Trông nó như xe ngoại quốc với kích thước khá lớn làm người ta có ấn tượng nó chạy rất hao xăng. Thế nhưng, không biết có chính xác không khi bảo rằng Kamijou đang ở “trong” xe. Phần vòm và các cánh cửa không có. Cậu đang nằm ngửa mặt lên bên trong một thứ giống khung sắt hơn.

Phía trên nơi đáng lẽ phải có mái xe thì được thay bằng cánh rừng đen. Lúc này vẫn còn khuya, nhưng mắt cậu hẳn đã quen với bóng tối bởi giờ cậu không còn thấy màu đen hun hút nữa. Thay vào đó, bóng tối cũng có đủ loại sắc thái khác nhau cùng với màu sắc cho phép cậu nhận dạng được đường nét của vật thể. Đối với người sống ở Tokyo như Kamijou, thưởng thức được bầu trời sao quả là hiếm hoi.

(Chuyện gì… đã xảy ra…?)

Kamijou ngồi dậy trên nệm sofa ghế sau và cố gắng sắp xếp lại thông tin trong đầu.

(… Chẳng phải mình không cản phá được đòn tấn công của Nhị Công Chúa và bị thổi lên trời rồi sao?)

Lý trí của cậu cho biết không có cách nào cậu có thể sống sót được sau cú rơi từ độ cao hàng trăm mét. Cho dù có nệm đỡ ở dưới cũng không thể giữ được tính mạng cậu. Ấy vậy Kamijou vẫn còn lành lặn tay chân và không gãy khúc xương nào. Nhìn chung, cậu chỉ trầy thêm mấy vết xước.

Và rồi.

“Cuối cùng cũng chịu dậy rồi sao? Ngươi vô tư thật.”

Kamijou quay lại về phía giọng đàn ông trầm kia.

“Hả!? Acqua Hậu phương!!”

Kamijou thủ thế lại theo bản năng, nhưng chân cậu giẫm vào phần bấp bênh của xe khiến cậu ngã nhào xuống ghế.

Hắn đang đứng ngoài xe, tay giữ thứ vũ khí to một cách kì cục như mọi khi (mặc dù cái này có vẻ khác với cái hắn dùng ở Thành phố Học viện).

Kamijou nhìn Acqua với ánh mắt dè chừng và chậm rãi hỏi hắn.

“Ngươi… vẫn còn sống…?”

“Chỉ có những kẻ giết người, với sát khí thực sự và có bằng chứng xác nhận cho cái chết của người bị giết mới có quyền nói câu đó.” Acqua bực bội thở dài. “Nói thật, ta không ngờ chuyện tất cả các ngươi làm cho nguồn sức mạnh ta cất giữ bên trong nhờ Phép Thờ Đức mẹ đồng trinh Marry bị phát nổ. Ta đã lập tức tìm ra phương án và giải thoát lượng sức mạnh ấy ra khỏi người, nhưng điều đó khiến cho sức mạnh của ta tạm thời rớt xuống ngang hàng với một Thánh bình thường.”

Mặc dù muốn giữ im lặng trong phần còn lại hơn, Acqua vẫn tiếp tục giải thích chuyện mà Kamijou không hiểu. Từng lời từng chữ hộc hằn của hắn khiến Kamijou rùng mình và nghĩ rằng Acqua sẽ đập nát cậu chỗ này hoặc chỗ kia.

“V-vậy, chuyện gì xảy ra với ta sau vụ nổ vừa rồi.”

“Hừm. Chẳng có gì đáng kể. Ta chỉ chụp ngươi ở trên không rồi đáp xuống.”

“Thế là ghê lắm rồi!!” Kamijou sửng sốt nói. “Hừm? Này, khoan đã. Thế còn Index!? Đòn đánh sau cùng của Carissa phát nổ ra mọi hướng phải không!? Cái xe ngựa chở Index ra sao rồi!?”

“Thay vì hỏi ta, ngươi hãy nhìn quanh và tự hiểu đi.”

Acqua chỉ sang bên với ánh mắt tràn đầy sự khinh bỉ. Kamijou nhìn sang và thấy một cô sơ mũ trắng nằm bất tỉnh trên hàng ghế trước.

“...Ngươi chụp luôn cô bé hả?”

“Đúng, nhưng hai là giới hạn của ta trong tình huống vừa rồi.”

Tuy rằng hắn nói nghe đơn giản, nhưng cú đánh của Carissa chắc chắn là một vụ nổ. Trong khoảnh khắc ấy, Acqua có lẽ đã ôm Index từ trong xe, tóm lấy Kamijou trên không và chừa lại sự phòng bị tối thiểu cho bản thân hắn.

(…C-càng nghe mình càng thấy không thể nào thắng được. Mà nghĩ lại, làm cách quái nào mà mình sống sót trước con quái vật này hồi ở Thành phố Học viện ta?)

“Tại sao… ngươi cứu ta?”

“Cứ để ngươi chết đi thì đơn giản hơn nhiều,” Acqua trả lời không một chút lưỡng lự. “Ngươi có nhận ra rằng chính ngươi là nguyên nhân của mớ bòng bong này không?”

“…”

“Tuy nhiên, tình hình bây giờ khác so với lúc ta nói với ngươi ở Thành phố Học viện. Chiến thắng mọi thành viên Giáo hội Công giáo La Mã không phải vấn đề ở đây. Tên đầu sỏ thực sự đang nhắm vào tay phải của ngươi.”

“Hả? Ai là ‘tên đầu sỏ thực sự’?”

“Thủ lĩnh hiện tại của liên minh Giáo hội Công giáo La Mã và Giáo hội chính thống Nga là một kẻ tên Fiamma Cánh Hữu. Tên Fiamma này đang nhắm vào cánh tay phải của ngươi và tri thức bên trong Index Librorum Prohibitorum dùng để sử dụng nó theo ý hắn.”

Acqua thây kệ vẻ mặt ngơ ngác của Kamijou và tiếp tục cuộc nói chuyện một chiều.

“Thành ra, tán nát tay phải ngươi cho tới khi không còn gì nữa hoặc phá hủy não bộ của Index Librorum Prohibitorum là những phương án khả thi để đập tan kế hoạch của Fiamma.”

“!?”

Kamijou không hiểu hết được, nhưng cơ thể cậu cứng đơ ra bởi cảm giác nguy hiểm cận kề.

Tuy nhiên, chính Acqua hắn đã từ chối hai lựa chọn ấy.

“Nếu định chọn phương án đó, ta đã mặc cho hai ngươi rớt tan xác rồi.”

“...Vậy rốt cuộc ngươi muốn làm gì?”

“Ta tính đập tan nguyên nhân gây ra sự hỗn loạn này,” Acqua trả lời tức thì. “Tuy nhiên, ta nhận ra rằng Imagine Breaker và Index Librorum Prohibitorum không gì hơn những món trang sức cho cái gốc thực sự. Mất đi hai nền tảng sẽ gây ra một vấn đề lớn lao trong kế hoạch của Fiamma, nhưng có nguy cơ hắn sẽ thay đổi kế hoạch và bắt đầu lại một lần nữa. Cũng có nguy cơ hắn sẽ gây ra những tàn phá vô nghĩa trong cơn tuyệt vọng… Vì thế, ta quyết định sẽ phá tan nguyên nhân đằng sau nguyên nhân.”

Nói xong, Acqua quay lưng lại Touma.

Với thanh kiếm khổng lồ trong tay, người đàn ông nói thêm.

“Tuy nhiên, bây giờ cần thiết phải đặt dấu chấm hết cho cuộc tranh chấp nhỏ nhoi phát sinh từ nguyên nhân gốc. Tăng sức mạnh cho Anh có thể dẫn tới cơ hội ngăn chặn sự bành trướng thế lực ở châu Âu đang ngày càng tăng lên của Giáo hội Công giáo La Mã. Từ đó, điều này có thể dẫn đến yếu tố chính để ngăn cản không cho Fiamma thực hiện âm mưu của hắn.”

“Có cách nào để ngăn chặn không?”

“Không lòng vòng quanh co. Ngươi ắt đã quen với phương pháp của ta rồi mới phải.”

“Nhưng Carissa và hiệp sĩ đã nắm quyền toàn thể Liên hiệp Anh rồi.”

“Kích cỡ chướng ngại không thành vấn đề. Trật tự mới của Carissa và hiệp sĩ luôn xoay quanh Curtana Nguyên Bản vì thế nó rất mỏng manh.”

“?”

“Đánh vào điểm đó không hợp với phong cách của ta. Có lẽ ta nên tấn công một cách quang minh chính đại,” Acqua Hậu phương nói to rồi biến mất.

Hắn chắc chắn đã vụt đi với tốc độ siêu nhanh khiến mắt Kamijou không tài nào theo kịp.

(Acqua Hậu phương, hở?)

Kamijou vừa nghĩ vừa đặt tay lên vai Index, lúc này vẫn còn ngồi bất tỉnh trên ghế.

(Gã đàn ông này đúng là một kẻ thù đáng gờm. Liệu hắn có thể giúp lật ngược tình thế không?)



Phần 3Edit

Kamijou không biết làm sao để giúp Index, nhưng một chốc sau cô bé tự tỉnh dậy.

“Ưưưưmmmm…”

“Index! Em có sao không!? Có bị thương chỗ nào không!?”

Kamijou rối rít hỏi.

Index khẽ động đậy.

“… Anh cứu em thoát khỏi bọn hiệp sĩ hả, Touma?”

“Ừ, biết em sẽ nghĩ như thế mà.” Kamijou ngoảnh đi chỗ khác. “Nhưng thực tế không có ảo vậy đâu.”

Index nhìn cậu với ánh mắt ngơ ngác trong vài giây.

Thế rồi…

“Hửm!? Bộ anh đến đây cùng với một cô gái lạ nào nữa hả…!?”

“Anh không hiểu vì sao em nghĩ vậy, nhưng số anh không tốt thế đâu!!” Kamijou hét lên phủ nhận. “Anh mừng vì em đã trở lại bình thường, Index à.”

“Touma, em muốn ăn snack khuya.”

“Như thế thì có hơi bình thường quá rồi đó.”

“?”

Cuối cùng Kamijou cũng thấy nhẹ lòng còn Index thì cảm thấy khó hiểu, hai người bọn họ rảo bước qua khu rừng đen một lúc thì gặp lại các thành viên Amakusa. Đấy không hề là ngẫu nhiên trùng hợp. Amakusa đã phát hiện ra vụ nổ dữ dội mà Nhị Công Chúa Carissa tạo ra, họ âm thầm tìm kiếm khắp khu vực để không bị cô ta chú ý.

Căn cứ tạm thời của họ hiện giờ là chiếc thủy phi cơ cứu hộ lớn có thể cất cánh và đáp trên mặt nước. Sau khi Index và Kamijou lên khoang, máy bay chạy dọc theo con sông nhỏ và cất cánh bay lên trời với tốc độ mà một phi công chuyên nghiệp phải xanh mặt.

Máy bay nhìn có vẻ rộng nhưng bên trong chất hơn 50 người khiến nó trở nên chật hẹp. Trong lúc bay, Tatemiya Saiji nói với Kamijou.

“Dường như Nhị Công Chúa Carissa đã dùng trực thăng không quân để bay về điện Buckingham rồi.”

Kamijou có cảm giác hình như một giọng nói từ sâu đằng sau máy bay la lên “Itsuwa, tiến lên! Cơ hội của cậu đó!!”, “Kh-không được. Tớ vẫn còn nồng mùi rượu lắm!!”, “Cô chỉ khéo tưởng tượng thôi! Cái đó từ hồi não hồi nào rồi mà!!”, nhưng Tatemiya tươi cười đứng chắn tầm nhìn của cậu.

“Để dập tắt cuộc đảo chính, chúng ta phải làm gì đó với cái cô Nhị Công Chúa này. May mắn là cơ thể Carissa từ lúc sinh ra không có đặc điểm nào của Thánh giống như Nữ Tu Sĩ. Cái cốt lõi của cuộc đảo chính nằm ở Curtana Nguyên Bản. Nếu chúng ta có thể phá hủy nó, Carissa sẽ mất tất cả sức mạnh.”

Nghe nhắc đến Nữ Tu Sĩ, Kamijou nhìn qua Kanzaki Kaori.

Cô đang ngồi dựa lưng vào thành máy bay. Khắp người cô quấn băng, những chỗ da thịt lộ ra thì bầm tím. Biết Kamijou nhìn mình, đầu tóc đuôi ngựa của cô khẽ cúi xuống ra vẻ nhận lỗi.

“… Thành thật xin lỗi. Lực lượng Agnese cũ và Sherry Cromwell hiện giờ đang chiến đấu với bọn hiệp sĩ, bình thường tôi cũng sẽ làm thế, nhưng… cậu thấy đó, tôi đã bị đánh bại. Sức mạnh của tôi đang hồi phục dần, nhưng cần phải có thời gian trước khi có thể di chuyển được.”

“À, không có gì… Nhưng cô không sao chứ?”

“Tôi ước mình có thể nói không sao?”

Đôi môi trầy xước của cô giãn ra một chút và cố gặng ra một nụ cười. Cô liếc sang Tatemiya và anh gật đầu rồi nói tiếp.

Anh nói về những chuyện của Acqua mà Kamijou đã thuật lại cho họ.

“Nếu sự thật Acqua đánh bại một chướng ngại lớn với chúng ta là Thủ lĩnh Hiệp sĩ, rất có thể mọi chuyện sẽ thuận lợi cho chúng ta.”

“… Ừ, nhưng Acqua là thành viên Ghế Phải của Chúa. Với lại, đó chỉ là lời hắn nói. Tôi không tận mắt chứng kiến hắn đánh bại Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Có lẽ chúng ta nên cảnh giác, phòng khi lời lẽ của hắn chỉ là một phần trong kế hoạch nào đó sẽ tốt hơn chăng?”

“Một trong số quân do thám của chúng tôi đã xác nhận hai người họ thật sự có đánh nhau ở Folkestone. Từ việc Acqua tự do đi lại như bây giờ, dễ thấy người đứng đầu hiệp sĩ đã bị đánh bại.”

Họ tất nhiên không thể bỏ qua khả năng đấy chỉ là nấc thang xuống một cái bẫy nào đấy, nhưng chính vì thế mà Tatemiya mới nói “bây giờ”.

Kamijou nghĩ ngợi một lúc.

“Nếu như những điều Acqua nói là thật…”

“Thì tất cả còn lại là Nhị Công Chúa Carissa và Curtana Nguyên Bản… Mặc dù cô ta lại là kẻ địch khó nhai nhất.”

Tuy vậy, vấn đề sẽ không được giải quyết nếu họ không tìm cách đối phó cô ta.

Kanzaki xen vào.

“Chuyện gì đã xảy ra với Nữ hoàng Elizard và người đứng đầu giáo hội, Laura Stuart?”

“Chúng tôi chưa nhận được tin nào về chuyện đó cả. Theo nguồn tin từ mạng lưới liên lạc của hiệp sĩ, họ ít nhất đã trốn thoát được trong lúc bị áp giải từ Lâu đài Windsor tới London, nhưng còn sau đó ra sao thì chúng tôi không biết,” Tatemiya trả lời Kanzaki một cách nuối tiếc.

Kamijou nhìn hai gương mặt họ.

“Bà nữ hoàng đó coi bộ biết rõ bà ta cần làm gì. Hai người có nghĩ liệu bà ta có kế hoạch bí mật nào đó để một phát đảo ngược tình huống không?”

“Với khả năng của bà ấy, chúng ta có thể hi vọng một khả năng thực chiến như thế sẽ có, nhưng cho dù bà không có kế hoạch nào, sự tồn tại của bà ấy không thôi cũng đã rất có ảnh hưởng đến trong và ngoài nước… Cách thức để đánh bại trật tự mới của Carissa có lẽ nằm ngay đây.”

“?”

Kamijou ra vẻ khó hiểu, Tatemiya xen vào như muốn kết thúc tranh luận về vấn đề đó.

“Tóm lại, chúng ta cần phải đánh thắng Carissa để dẹp cuộc nổi loạn này càng sớm càng tốt. Muốn thế, ta phải ngăn cô ta sử dụng Curtana Nguyên Bản.”

Với bàn tay phải của Kamijou, họ có cơ sở để thảo luận về việc phá hủy thánh vật mang tên Curtana Nguyên Bản ấy.

“Nhưng cô ta ở bên trong điện Buckingham mà, phải không? London nói riêng và cả đất nước nói chung đã nằm trong tay tụi hiệp sĩ rồi, chúng ta có thể xông thẳng vào một lâu đài được bảo vệ nghiêm ngặt không?”

“Xông thẳng vào cổng trước của điện Buckingham bây giờ chẳng khác nào chống lại quân đội của cả một quốc gia. Tuy nhiên, chúng ta có thể lẻn vào London.”

“?”

“Có một vài đường ray chạy phía dưới London, một trong số chúng là đường Victoria. Nó gần như chạy ngay dưới chân Buckingham. Bằng lối này, ta vẫn có thể gây ra được vài náo loạn ở trạm ga dưới lòng đất gần đó mà không cần phải đặt chân lên bên trên điện Buckingham.”

Tatemiya ngừng nói một lúc rồi bắt đầu với một sự việc khác.

“Sao cậu lại nghĩ Nhị Công Chúa Carissa trở về điện Buckingham?”

“Hở? Cô ta không muốn cuộc đảo chính bị lật đổ một cách dễ dàng đúng không? Vì thế có lẽ cô ta sẽ trở về pháo đài với lớp an ninh chắc chắn nhất.”

“Curtana Nguyên Bản có sức mạnh vô song còn điện Buckingham hiện không được phủ lớp phòng thủ phép thuật nào. Cô ta không phải loại dễ dàng bị đánh bại nếu chỉ có một mình, và giả sử như muốn được an toàn, cô ta có thể chọn một nơi có an ninh phép thuật tốt hơn như lầu đài Windsor.”

“Thế thì tại sao? Tôi không nghĩ cô ta về đó mà chẳng có động cơ nào đâu. Có khi nào đằng sau lệnh đó ẩn chứa lí do chính trị từ London hay đại loại vậy không?”

“Ờ, tôi cho rằng có thể có những loại chỉ thị như thế, nhưng có một lí do trực tiếp hơn. Đó là Curtana Nguyên Bản.”

“Cây kiếm đó thì liên quan gì ở đây?”

“Curtana Nguyên Bản quá mạnh. Nó tuy bị giới hạn trong nước, nhưng sức mạnh có từ Tổng Lãnh Thiên Thần. Tuy nhiên từ đó lại tạo ra một vấn đề. Curtana Nguyên Bản chứa đựng sức mạnh đập tan hoàn toàn kẻ ngoại xâm, nhưng nếu trong quá trình điều khiển xảy ra sơ suất và người sử dụng mất kiểm soát, kẻ đầu tiên bị tiêu diệt chính là người cầm kiếm.”

“Hiểu rồi,” Kamijou lẩm bẩm.

Tatemiya nhìn cậu và gật đầu.

“Hiển nhiên, dù là thanh gốc hay thanh thứ hai, chỉ có nữ hoàng Anh và các công chúa mới có thể cầm dược Curtana. Họ là những người không thể để chết một cách dễ dàng, vì thế cần có rất nhiều cơ sở vật chất để kiềm nén sức mạnh của nó một khi nó bị mất kiểm soát. Cơ sở vật chất để ngăn ngừa sức mạnh Curtana vượt khỏi tầm kiểm soát và phát nổ được xây dựng trong điện Buckingham bởi đó là nơi họ sẽ ở lại phần lớn trong năm.”

“Curtana Nguyên Bản từng một lần biến mất khỏi dòng lịch sử và Curtana thứ hai đã thay thế. Nguyên nhân biến mất được cho là do Cuộc cách mạng Thanh giáo, nhưng nếu như sức mạnh của Curtana là hoàn hảo, cuộc cách mạng đó đã không thành công vì Curtana sẽ dẹp tan mọi kẻ chống đối. Từ việc chuyện đó không xảy ra…”

“Sức mạnh của Curtana Nguyên Bản đã một lần vượt khỏi tầm kiểm soát trong quá khứ…?”

Họ chỉ đưa ra giả thuyết từ một giả thuyết, nhưng theo lời Tatemiya, Tam Công Chúa Villian đã xác nhận một trong các giả thuyết của họ.

“Vì thế, rất có thể chúng sẽ tìm cách để ngăn không cho chuyện đấy xảy ra lần nữa. Vì dù sao, không có biện pháp phòng ngừa sẽ để lộ sơ hở cho một cuộc cách mạng thành hình.”

Kanzaki nói tiếp phần sau thay Tatemiya.

“Nếu có một cơ sở vật chất lớn gửi và nhận năng lượng của Curtana Nguyên Bản, chúng ta có thể gây trở ngại cho Curtana bằng cách đảo ngược dòng chảy ma thuật. Đấy vẫn chỉ là giả thuyết của chúng ta thôi. Giờ Carissa đã về điện Buckingham để điều chỉnh lại Curtana Nguyên Bản, đây là cơ hội lớn để chúng ta làm nó mất kiểm soát và khiến nó không thể sử dụng được nữa.”

Chỉ cần cô ta không thể dùng Curtana Nguyên Bản, sức mạnh của Nhị Công Chúa sẽ hạ xuống bằng với một người bình thường.

Các hiệp sĩ cũng theo đó mất nguồn sức mạnh ưu việt mà họ nhận được khi ở trong Anh.

“Sự gắn kết giữa Carissa và hiệp sĩ không hề bền chặt. Vì rốt cuộc, hiệp sĩ được dẫn dắt bởi bàn tay của người khác, Thủ lĩnh Hiệp sĩ.”

“Nhưng hắn lại đảo chính cùng với cô ta?”

“Đó là vì bọn hiệp sĩ đã nhận định rằng trật tự mới của Carissa sẽ đem lại lợi ích lớn nhất cho Anh. Điều đó đồng nghĩa rằng chúng sẽ quay lưng lại với cô ta một cách thẳng thừng nếu việc tiếp tục theo cô ta có hại cho Anh. Nói cách khác…”

“Chuyện cô ta có sử dụng được Curtana Nguyên Bản hay không liên quan trực tiếp tới sự thành bại của cuộc đảo chính này…?”

Viễn cảnh ấy thắp sáng gương mặt Kamijou, nhưng đột nhiên vụt tắt.

“Khoan. Tôi tưởng Buckingham không có một thiết bị ma thuật nào mà? Cô có nói cái gì về vấn đề chính trị khi khách phát hiện có phép thuật và hiểu lầm bị gài bẫy gì đó sao?”

“Vì thế mới cần đường ray dưới lòng đất,” Kanzaki trả lời tức thì. “Đúng là không hề có một thiết bị ma thuật nào ở trong Buckingham trong thời bình, nhưng có một đường ray chạy ngầm dưới cung điện. Một tuyến đường ray đặc biệt với các vòng phép được cất giấu ở một khu vực tách hẳn so với tuyến thông thường. Toa đặc biệt này được thiết kế sao cho nó có thể nhanh chóng đi tới khu vực ngay dưới chân điện Buckingham khi Curtana Nguyên Bản vượt khỏi tầm kiểm soát.”

Với cách này, người ta có thể tự tin nói rằng trong điện Buckingham không hề chứa thiết bị ma thuật nào. Các thành viên Amakusa đoán ban đầu nó được cài lên một cỗ xe ngựa đặt ở trên mặt đất, nhưng sau đó vì vài lí do bị chuyển xuống dưới đường ray ngầm.

Curtana Nguyên Bản đã mất tích hàng trăm năm, vì thế thiết bị an toàn sử dụng đường ray dưới lòng đất này hẳn được tạo ra dành cho Curtana thứ hai. Tuy vậy, chẳng có gì ngạc nhiên nếu Nhị Công Chúa Carissa có ý định sử dụng thiết bị ấy bởi trong tay của cô cũng có một thanh Curtana.

“Hiện giờ, Thuần Anh Giáo Hội đang liên lạc với La bàn Phù thủy. Họ đang chuẩn bị để sử dụng phép đại quang pháo, sử dụng một lượng lớn ma thuật để chủ động can thiệp, gây rối Curtana Nguyên Bản thông qua hệ thống đường ray dưới lòng đất khiến cho nó mất kiểm soát.” Kanzaki dường như đang cẩn thận lựa lời. “Từ La bàn Phù thủy đến Buckingham là cả một quãng đường dài 500 km, nhưng các thành viên giấu mặt của Thuần Anh Giáo Hội đang lắp đặt các thánh vật đóng vai trò như ‘cầu nối’ tại 10 nơi dọc theo đường bắn. Chúng được sắp xếp để hướng cho luồng ma thuật khổng lồ ấy. Nếu thành công, có khả năng thanh kiếm nguy hiểm ấy sẽ bị vô hiệu hóa hoặc ít nhất bị suy yếu đi.”

“Vì thế chúng ta sẽ tới London để có thể tấn công Buckingham một khi Curtana Nguyên Bản đã bị khóa?”

“Tính là thế, nhưng mà…” Kanzaki bống ngập ngừng.

Tatemiya cảm thấy không còn lựa chọn nào khác nên đành cắt ngang.

“Lúc nãy, cô ấy có nói toa tàu đặc biệt để đưa Curtana Nguyên Bản trở về trạng thái cân bằng được giấu trong một khu vực tách biệt so với tuyến đường thông thường.”

“Ừ, rồi sao?”

“Chuyện là, vị trí tách ra được bảo vệ bởi một kết giới phép, vì thế trông nó sẽ như một bức tường bình thường. Điều đó có nghĩa chúng ta phải phá hủy kết giới để tìm ra tuyến đường kia.”

“Hiểu rồi,” Kamijou nói và nhìn xuống bàn tay phải của mình.

Cậu ít nhiều đã biết được việc cần làm.

“Nói chung, chúng ta phải tới ga điện ngầm gần điện Buckingham rồi sau đó tôi sẽ phá hủy kết giới bằng tay phải này?”

“Vẫn còn một vấn đề khác nữa.”

“?”

“Một số biện pháp an ninh được đưa vào trong London. Và chúng đặc biệt nhạy cảm với phép thuật. Đơn giản là, nó sẽ ngay lập tức phát hiện bất kì kẻ nào có sức mạnh phép thuật lảng vảng quanh đó. Vị trí của họ sẽ hiển thị trên bản đồ và đội quân hiệp sĩ trang bị đầy mình sẽ vây bắt họ trong chớp mắt. Tóm lại, nó có nghĩa các pháp sư có thể tự luyện phép không thể tham gia vào kế hoạch này.”

“Ủa? Thế tức là…”

Kamijou nhìn lại Kanzaki và Tatemiya như thể cậu vừa nghe lầm, nhưng bọn họ lại đảo mắt đi chỗ khác.

“… Ờ ờ. Những người không tự luyện phép được là những người như thường dân yếu đuối. Nói cách khác, cậu và Index là hai người duy nhất làm được việc này.”

Chắn ngay hướng Kanzaki đảo mắt đi là Tam Công Chúa Villian.

“Không có thành viên Hoàng gia như Quý cô Villian cậu sẽ không thể tác động vào kết giới ma thuật bên trong đường hầm hay toa tàu đặc biệt chứa vòng phép. Bởi thế, chúng tôi không còn cách nào khác mà đành phải trông cậy vào ba người.”



Phần 4Edit

Và thế là họ chia tay ở ngay giữa lòng địch.

Kamijou, Index và Villian đang ở trong khu dân cư cao cấp Kensington nằm phía tây London, họ đang di chuyển sang hướng đông.

Tuy nhiên, họ không đi bộ.

Bề rộng London tới vài chục cây số, vì thế họ không thể đi bộ tới đích đến được. Họ đi dọc theo một con đường vắng tanh trên chiếc xe do Tam Công Chúa Villian lái. Kamijou cảm thấy một công chúa như bước ra từ sách cổ tích cầm bánh lái thật là khôi hài hết sức.

“… Cho dù là công chúa, tôi cũng không vô dụng đến thế đâu,” vị công chúa 24 tuổi giải thích.

Kamijou cảm thấy vô cùng áy náy vì phải để một công chúa lái xe cho cậu, nhưng cũng đành chịu bởi cả cậu lẫn Index không hề biết lái xe.

Họ đang đi tới ga điện ngầm ở trung tâm London gần điện Buckingham. Tuy giờ họ không bước đi trên điện Buckingham, nhưng họ đã đến rất gần, vì thế nguy hiểm đang rình rập ba người họ.

Thoạt nhìn, khắp London phủ kín hàng trăm ngàn camera an ninh, nhưng theo Tatemiya và những người khác trên thủy phi cơ đã đáp xuống đất lúc nãy, các camera này không hoạt động nữa.

“Bất cứ ai biết phép thuật đều có thể đi qua các điểm mù của hệ thống camera hoặc dùng phép để ngăn họ không bị ghi hình, vì thế có lẽ Nhị Công Chúa Carissa thấy chúng phiền phức trong khi chị ấy đã gần như điều khiển toàn bộ đất nước. Chị ấy hẳn đã ra lệnh cho ba công ty an ninh chính trong thành phố ngừng hoạt động các camera.”

“Chị đã xem trộm các đoạn ghi hình của ba công ty an ninh chưa mà biết chúng ngừng hoạt động? Không lẽ chị thạo về an ninh khoa học như thế?”

“Có đâu, chúng tôi chỉ quan sát từ xa bằng ống nhòm thôi. Các camera an ninh có chức năng tự động ngắm, nhưng không có dấu hiệu chúng di chuyển. Điều đó có nghĩa chúng đã ngừng hoạt động. Giống như con người ngồi một chỗ nhưng đồng tử mắt lại giãn ra hoàn toàn ấy.”

Họ phân tích tình hình từ một khoảng cách vô cùng xa, nhưng Tatemiya và các thành viên còn lại của Amakusa có lẽ đã đúng. Hội pháp thuật Tân Quang đã len lỏi qua các điểm mù của hệ thống camera và đi vào London, nhưng tay mơ như Kamijou không thể làm được như vậy còn Index hầu như mù khoa học. Họ đã băng qua các con đường nhỏ và hẻm tối, nhưng nếu thật sự mạng lưới an ninh camera còn hoạt động, họ đã bị tóm từ lâu rồi.

Ngồi trên hàng ghế trước, Kamijou nhìn lên các camera bất động và nói.

“Nhưng không lẽ bọn hiệp sĩ không để ý một chiếc xe đi trên con đường vắng với tiếng ồn động cơ cỡ này sao?”

“Không sao đâu,” Index đáp lại từ hàng ghế sau. “Hiện giờ, các hiệp sĩ đang phòng thủ nhờ phép thuật. Thay vì dựa vào các giác quan, chúng tạo ra mạng lưới phòng thủ sử dụng phép. Cho dù chúng có đông thế nào chúng vẫn phải bao quát hàng chục km khắp London này… Nhưng nếu có thể lợi dụng điều này, chúng ta có thể vượt qua ngay trước mũi chúng mà không bị phát hiện.”

Kamijou mừng vì đi cùng với tri thức của 103 000 pháp thư, nhưng rồi cậu nhận ra một chuyện.

“Chờ chút đã, Index. Làm sao em biết được bọn hiệp sĩ hiện đang dùng loại phép nào?”

“Ể? Tại vì chúng ở trên nóc tòa nhà đằng kia kìa.”

“Hả!?”

Kamijou vội vã nhìn lên hướng Index chỉ và nhìn thấy vài bóng đen ở trên cùng các tòa nhà. Tuy nhiên, các bộ giáp bạc không hề chú ý đến họ và chúng nhảy sang những tòa nhà khác.

(Không thể tin được chúng chẳng nghe thấy tiếng động cơ trong khi xung quanh ít người như vậy.)

Rõ ràng, quá dựa dẫm vào phép thuật lại có hại.

Dù sao, nếu như Index không thỉnh thoảng đưa ra những mệnh lệnh (dường như) độc đoán cho Villian, như bảo cô phải “rẽ đây và đi chậm lại”, rất có thể họ đã bị tóm rồi.

“Bộ Hoàng gia và hiệp sĩ không sử dụng quân đội hay cảnh sát sao?”

“Tôi nghĩ họ được điều đi xử lý thường dân rồi. Theo Amakusa, những người dân đã bị gom lại tại các cơ sở lớn như khách sạn và rạp hát. Và nếu muốn người ta nghe theo những gì mà một người lạ mặt sắp nói, chúng sẽ tránh dùng một thứ khó hiểu như phép thuật.”

Sau khi ngẫm nghĩ, Kamijou đồng tình rằng chĩa súng vào người ta sẽ hiệu quả hơn rất nhiều so với việc chĩa vật thể không xác định như trượng hay cầu tinh thể. Tất nhiên, bắn một phát dọa nạt bằng phép thuật sẽ khác, nhưng có lẽ chúng muốn tránh động tay động chân hết mức có thể.

(Cho dù thế…)

Đang lúc thẫn thờ nhìn khung cảnh trống trải nội thành London, mắt cậu chợt lia qua chỗ Villian, lúc này đang cầm bánh lái.

Cô là một phụ nữ tóc vàng hoe với làn da trắng nõn, diện trong bộ đầm xanh lục hệt như một nhân vật bước ra từ thế giới cổ tích. Không ở trong một thế giới khác biệt hoàn toàn với Index, nhưng rõ ràng hai người bọn họ để lại những ấn tượng khác nhau. Index sẵn sàng chạy bổ vào một nơi xa lạ như khoa học trong khi Villian dường như luôn toát ra vẻ thanh thú như một loài cây trên dãy Alpine lặng lẽ nở hoa.

Villian để ý thấy cái nhìn của Kamijou.

“Cậu cần gì à?”

“Kh-không…” Kamijou lắc đầu.

Trước khi lên đường, Tatemiya và Kanzaki có nói với cậu rằng dù vô tình tốc váy của cô cũng bị khép vào tội khi quân phạm thượng bởi cô có dòng máu Hoàng gia chảy trong huyết quản, nhưng Kamijou không hiểu bọn họ nói thế là có ý gì.

“Nhớ lại, họ bảo bất cứ ai có thể tự luyện phép sẽ bị Carissa và các hiệp sĩ phát hiện, phải không?”

“Đ-đúng vậy.” Villian nép mình như thể muốn chạy trốn ánh mắt của Kamijou. “Thành thật xin lỗi. Tôi biết tôi nên học những thứ đó vì là thành viên Hoàng gia, nhưng tôi từ chối tiếp thu bất cứ kiến thức hay kĩ năng nào có thể đem ra làm vũ khí. Chị Carissa của tôi muốn thủ tiêu tôi bởi chị ấy sợ rằng tôi có thể sử dụng Curtana Nguyên Bản, nhưng dù có trao tận tay thì tôi cũng không có khả năng sử dụng.”

“Hả? Chẳng phải chúng ta cần một thành viên Hoàng gia để vượt qua kết giới dưới đường hầm sao?”

“Vâng… nếu như có mẹ tôi hay chị Rimea ở đây… Một người không có kinh nghiệm như tôi thì chúng ta sẽ không thể làm xong ngay được dù có sự hỗ trợ của Index Librorum Prohibitorum…”

“Đ-đừng có bi quan quá! Thực ra, tôi thấy nữ hoàng đâu nhất thiết phải biết sử dụng phép thuật!!”

“… Thật sao? Dường như các gia nhân, hầu gái, đầu bếp và những người làm vườn trong điện Buckingham đã đi xuống ga điện ngầm vì kế hoạch này. Giá như tôi có một cách tốt hơn để bảo vệ mọi người mà không dùng vũ lực thì tôi sẽ không cần phải tới một nơi nguy hiểm như vậy với hai người.”

Villian trông hơi nản lòng. Dường như không thể trực tiếp chiến đấu chống lại cuộc đảo chính làm cô thấy hụt hẫng.

Kamijou cố tình đưa mắt nhìn lại London và thay đổi chủ đề.

“Chà chị biết không… mấy con hẻm tối ở đây khác nhiều so với Thành phố Học viện đó.”

“Touma. Ra vẻ ta đây sành sỏi mấy con hẻm tối chẳng có gì đáng tự hào đâu.”

“Anh có nói tự hào hồi nào đâu,” Kamijou đáp lại. “Tóm lại, chúng ta phải tìm cách không cho Carissa sử dụng Curtana Nguyên Bản, nhưng liệu đánh bại tên đầu sỏ có kết thúc được cuộc đảo chính với qui mô lớn như thế này không? Tôi lo rằng nó sẽ biến thành một cuộc chiến kéo dài không có hồi kết.”

London không phải nơi duy nhất đã thay đổi. Gần như khắp mọi nơi ở Anh, Scotland, Wales và Bắc Ireland đã nằm dưới sự kiểm soát của hiệp sĩ, đứng đầu bởi Nhị Công Chúa Carissa. Kamijou không tự tin cho rằng lấy đi một mảnh của vấn đề mà nó đã trương phình ra tới mức này lại có thể đưa mọi thứ trở lại bình thường.

“Tôi nghĩ cuộc đảo chính sẽ bị dẹp tan một khi chúng ta ngăn chặn được Carissa,” Tam Công Chúa Villian rụt rè đáp lại.

“?”

Villian nheo mắt lại trước vẻ mặt ngơ ngác của Kamijou.

“Có nhiều loại hình đảo chính khác nhau, nhưng tôi cho rằng xác suất để cuộc đảo chính này biến thành cuộc chiến lâu dài do mất thủ lĩnh khá thấp.”

Index gật đầu tán đồng và tiếp lời phần Villian còn nói dang dở.

“Amakusa đang nghe lén các chỉ thị của hiệp sĩ. Hình như một sự xáo trộn đang lan truyền trong nội bộ hiệp sĩ, kể từ lúc Thủ lĩnh Hiệp sĩ bị đánh bại. Đối với những người tham gia cuộc đảo chính này, Thủ lĩnh Hiệp sĩ và Nhị Công Chúa là hai trụ cột tinh thần. Bây giờ, một trong hai trụ cột đã sụp đổ. Vì thế nếu cái còn lại bị phá hủy, lòng quyết tâm của hiệp sĩ sẽ tan biến.”

“… Cậu không nghĩ hầu hết bọn họ sẽ lưỡng lự không biết phải làm gì một khi người thuyết phục họ tham gia vào kế hoạch này bị đánh bại sao?” Villian hỏi.

(Có thể cô ấy đúng.)

“Hơn nữa, vai trò của Liên hiệp Anh được chia ra cho ba phe là Hoàng gia, Hiệp sĩ và Giáo hội. Ta có thể sử dụng điều này để ngăn chặn cuộc đảo chính,” Index nói.

“Bằng cách nào?”

“Bởi vì quan hệ ngoại giao với các nước khác chỉ do mỗi bàn tay của Hoàng gia thực hiện. Nói cách khác, hiệp sĩ vượt trội về chiến đấu trực tiếp, nhưng họ không thể nào thương lượng với các quốc gia khác. Vì thế, những người duy nhất trong cuộc đảo chính có thể giải quyết quốc sự như nhau chỉ có Nhị Công Chúa Carissa và Thủ lĩnh Hiệp sĩ bởi ông là cố vấn trong những chuyện này.”

“Nhưng có thật chúng sẽ từ bỏ vũ khí chỉ vì chuyện đó? Một khi nhận ra không biết phải làm gì, có khi nào chúng sẽ nổi điên làm loạn hay gì đó không?”

“Em không dám chắc trăm phần trăm, nhưng em nghĩ khó xảy ra chuyện đó lắm. Mục tiêu của hiệp sĩ là bảo vệ Anh. Họ tham gia cuộc đảo chính của Nhị Công Chúa là bởi họ tin đấy là cách thức hiệu quả nhất… Nhưng khi đã mất Carissa, họ sẽ nhận ra rằng tiếp tục cuộc đảo chính chỉ mang lại những tổn thất nặng nề cho đất nước, vì thế họ sẽ rút kiếm lại. Họ sẽ hiểu rằng rút kiếm dừng đánh là con đường ít gây tổn hại nhất cho Anh.”

“…”

Kamijou im lặng một lúc rồi nhìn lại Index.

“Nếu như Kanzaki hay Itsuwa nói thì nghe còn lọt tại, chứ nghe từ miệng em anh thấy chẳng đáng tin chút nào,” cậu chậm rãi nói.

“… Touma. Không lẽ trước giờ anh nghĩ ngoài ma thuật ra thì những thứ còn lại em đều vô dụng hết sao?”

Kamijou tính chỉ ra tất cả những gì cô bé làm chỉ là ăn, uống, ngủ, coi TV, nhưng như thế chỉ tổ làm cho đầu cậu lún thêm dấu răng, vì vậy im lặng là vàng.

Trong lúc bàn tán, họ đã đến rất gần ga điện ngầm.

“Dừng đi. Gần điện Buckingham như thế này thì tiếng động cơ sẽ gây chú ý.”

Làm theo lời Index, Villian đỗ tại một con hẻm. Ba người ra khỏi xe và quan sát khu vực chung quanh.

Dù mới có hai giờ sáng, quang cảnh vắng người này thật bất thường với thành phố thủ đô như London. Chẳng có người đi đường cũng chẳng có bóng xe qua lại. Trước khi Kamijou đi tới Folkestone, ở đây còn có những người dân bị cảnh sát đẩy đi, nhưng giờ mấy vụ náo loạn đó đã hoàn toàn biến mất. Các trận đánh trên đường phố giữa hiệp sĩ và giáo hội tạm thời kết thúc và người dân đã bị đàn áp, vì thế có lẽ các hiệp sĩ đã tỏa ra đóng chốt khắp London để có thể nhanh chóng ứng biến với bất kì sự cố nào.

Kamijou nhìn quanh nhưng chẳng thấy bóng dáng một hiệp sĩ.

Thực tế, cậu còn không thấy bất kì một người nào trên đường đi tới điện Buckingham phía trên ga điện ngầm.

“?”

Đột nhiên, thứ gì đó mềm như bông quấn quanh tay phải Kamijou.

Quay lại nhìn, cậu thấy bàn tay đeo găng của Villian đang nắm tay cậu. Găng tay cô không phải loại thường dùng để giữ ấm. Chúng là đôi găng tay được trang trí tao nhã mà Hoàng gia và quý tộc đeo.

“… Xin đừng đi vào cung điện,” cô nhẹ nhàng nói và ngước mặt lên nhìn Kamijou. “Tôi không rành lắm về phép thuật nên không biết có phải hay không, nhưng tôi có nghe chị Carissa khoe chị ấy có thể phát hiện chính xác bao nhiêu con bọ trên cây bằng phương pháp tìm kiếm của chị ấy.”

“À, ừ… chắc thế rồi,” Kamijou vừa nói vừa gật đầu lia lịa.

Dù khoác trong găng tay bằng tơ mỏng, Kamijou vẫn cảm nhận được sự mềm mại như kẻo dẻo khác hẳn với bàn tay thô ráp của đàn ông. Dường như Villian không để ý đến phản ứng kì quặc của Kamijou.

Liếc nhìn cậu với ánh mắt lạnh tanh, Index tiếp lời Villian.

“Có thể bọn hiệp sĩ đang sử dụng phép nhắm để liên tục dò quét toàn khu vực từ các cửa sổ và nóc nhà. Nó có thể là loại phép diện rộng dùng kèm với Robin Hood.”

Kamijou chuẩn bị đi tới ga điện ngầm, nhưng phải dừng lại ngay lập tức sau khi nghe câu trên.

“Vậy giờ tới ga điện ngầm từ chỗ này có nguy hiểm quá không?”

“Chúng ta có thể len qua các kẽ hở trong phép dò tìm. Theo em,” Index nói rồi nhẹ nhàng đi ra khỏi chỗ ẩn nấp. Nhìn thì chẳng có gì, nhưng cô bé lại đi vòng một cách kì lạ qua những khu vực trống trải dọc theo con đường tới ga, cứ như cô bé đang tránh những luồng sáng dò quét vô hình. Kamijou và Villian không biết họ đang phải tránh né chướng ngại gì, vì thế hai người họ rất thắc mắc.

Cuối cùng, ba người cũng đã tới ga.

Đi xuống bậc cầu thang, Index thở ra một hơi nhẹ nhõm.

“Giờ chúng ta an toàn rồi.”

“… Chẳng biết vừa rồi là sao, nhưng chắc anh phải cám ơn em ha?”

“Thế là đúng đó, nhưng giờ chúng ta phải làm sao đây?”

Kamijou nhăn mày, Index lễ phép chỉ vào đằng trước cô bé.

“Có một bức tường với thứ tích tích trên này nè.”

“…”

Thôi được rồi, hãy dịch câu nói của Index thành ngôn ngữ có thể đọc hiểu được.

Có một cửa chớp với khóa điện tử chặn lối rồi. Giờ chúng ta phải làm sao đây?



Phần 5Edit

Hôm nay trên trường được nghỉ nửa ngày!!

Vì thế, Misaka Mikoto, át chủ bài của trường sơ trung Tokiwadai, một siêu năng lực gia có tiếng đang ở trong nhà hàng gia đình. Lúc này chưa tới 11 giờ trưa. Giờ ăn hãy còn sớm nên chẳng có bao nhiêu khách khứa. Mikoto đang ăn bữa trưa trước khi về lại Tokiwadai.

Cô trở về bởi họ đang chuẩn bị cho lễ hội văn hóa lớn nhất Thành phố Học viện, lễ Ichihanaransai. Sự kiện dự kiến sẽ tổ chức ngoài trời, vì thế lễ sẽ được mở cho những người bên ngoài giống như lễ hội thể thao lớn, hội thao Daihaseisai. Mặt khác, trường nào càng nổi tiếng thì quan khách càng mong muốn ghé thăm trường đó, vì thế các trường học đang rất hồ hởi chuẩn bị cho mọi thứ.

Tất nhiên, trường sơ trung Tokiwadai sẽ mở một phần cho mọi người ghé chơi trong lễ Ichihanaransai, vì vậy Mikoto không thể lơ là được.

(Nhưng mà…)

Mikoto cắt miếng thịt Salisbury trên đĩa thành những mẫu nhỏ vừa miệng ăn.

(Nhà hàng này bị cái gì vậy? Đây là lần đầu mình đến đây, không biết nhà hàng này có phải nơi dành cho mấy người ngực bự hay không nữa…?)

Nhìn các “vĩ nhân” xung quanh, cơn choáng váng của cô đã chuyển sang bàng hoàng.

Dường như vị trí của nhà hàng gần khu vực học sinh cao trung hay lui tới hơn là sơ trung.

Cô nhìn thấy một cô gái trong trang phục thủy thủ tóc đen, trán cao và ngực bự (ngồi bên cạnh là một cô gái ngực không to lắm, dáng người rất đẹp trong bộ đồ vu nữ), kia là một nữ giáo viên thể chất vận bộ đồ thể thao xanh lá với cặp ngực to một cách quái đản. Lạ nhất là cô gái đeo kính ngực khủng ngồi trên ghế cạnh cửa sổ, dáng hình mờ ảo như hỉnh ảnh ba chiều. Có lẽ cô ấy là một dạng khách hàng ảo để thu hút các vị khách thật, được tạo ra nhờ một loại siêu năng lực nào đó, nhưng cái Mikoto không hiểu là tại sao họ lại độn cho ngực cô ấy căng lên như vậy.

(Hừm? Khoan. Nếu tất cả mọi người ở đây đều có đặc điểm cơ thể giống nhau như vậy, có khi nào trong thức ăn có chứa chất làm to ngực!! N-nếu thật thế, đây đúng là một khám phá đoạt giải Nobel rồi!!)

Cảm thấy yêu đời trở lại, Mikoto bắt đầu ngấu nghiến những miếng thịt Salisbury nhanh hơn.

Đột nhiên, chiếc điện thoại cô để ở cạnh bàn rung lên.

Vừa lúc nó sắp rơi khỏi bàn, cô chụp nó lại.

(Kuroko sẽ không gọi giờ này đâu…)

Mikoto mở điện thoại ra và suýt té ghế khi thấy con số hiển thị trên màn hình.

Đó là tên ngốc tóc nhím.

“Hựm!? Ặc khụ khụ!!”

Mikoto mắc nghẹn vì quá bất ngờ.

(T-tại sao!? Để làm gì? Tên ngốc đó không bao giờ gọi cho mình lấy một cuộc… Ha! Nếu anh ta nhắn tin những gì cần nói trước thì mình đâu có hoảng như thế này… Không, thế cũng vậy thôi. Mình sẽ lo sốt vó không dám mở tin nhắn lên mà đọc mất!!)

Mikoto nghĩ ngợi đủ đường, cả người rung lên một cách mất kiểm soát, nhưng cô không thể nào cúp máy được. Dùng chức năng lịch sử để gọi lại cho cậu là chuyện quá tầm với của Mikoto. Cô bấm nút nghe bằng ngón cái run rẩy.

(Ph-phải rồi. Hôm nay khắp Thành phố Học viện đều được nghỉ nửa ngày, chắc anh ta giờ rỗi lắm! Mình không thể bỏ việc chuẩn bị cho lễ Ichihanaransai được, nhưng sắp xếp thời gian thì mình cũng rảnh được một chút…)

Vì vài lí do, cô cầm điện thoại bằng cả hai tay rồi ghé tai lại gần theo một cung cách trang nhã mà bình thường không đời nào cô làm. Trong lúc đầu óc còn bấn loạn, từ đầu tiên lọt vào tai cô là…

“Xin lỗi Misaka! Tôi định lẻn vào một ga điện ngầm. Cô có biết cách mở khóa điện tử cửa chớp không!?”

“…………………………………………”

Misaka Mikoto lấy điện thoại khỏi tai, thở dài một tiếng rõ to và bình thản cúp máy.

Cô đặt nó xuống bàn rồi quay lại dĩa thịt Salisbury to đùng, thế nhưng điện thoại lại tiếp tục rung lên.

Cô húp một ngụm cà phê sữa và điệu đà chùi miệng bằng khăn ăn trước khi đưa tay bật điện thoại lên lần nữa.

“Xin lỗi cô, Misaka! Tôi định lẻn vào một ga điện ngầm. Cô có-…!?”

“Lần đầu nghe là tôi đã muốn lơ anh rồi, đồ ngốc!! Bộ anh không hiểu hả!?” cô la to hết mức có thể rồi trở về với vẻ bối rối thường thấy. “Và vì cái gì mà anh lại muốn lẻn vào ga điện ngầm? Bộ anh cần vào một nơi chỉ có đơn vị riêng mới được phép qua sao?”

“Không không. Có một cửa chớp chặn mất lối đi và tôi cần phải vào trong. Mà cũng không ngạc nhiên mấy. Bây giờ là tình huống khẩn cấp và chuyến tàu cuối cùng có lẽ đã khởi hành mất rồi.”

“Hả? Chuyến tàu cuối cùng?”

Gương mặt Mikoto chuyển từ bối rối sang hoài nghi.

Mới chỉ có 11 giờ trưa. Cô chưa từng nghe ga nào có chuyến đi cuối ở giờ này cả.

Kamijou nhận ra điều gì làm cô thắc mắc như vậy.

“À hiểu rồi, hiểu rồi. Khác múi giờ. Xin lỗi nhé, Misaka, cô đang ở trong lớp hả?”

“Không, không có gì, nhưng… mà khoan, chờ chút. Anh đang ở chỗ quái quỷ nào mà múi giờ ở đây?”

“London.”

Nghe xong câu trả lời trên khiến Mikoto suýt cúp máy lần nữa.

Rõ ràng đấy không thể là sự thật rồi. Cô nhìn lên màn hình lớn treo trên tường nhà hàng gia đình. Màn hình chiếu bản tin nước ngoài với đám phóng viên đứng trong bóng tối lặp đi lặp lại các báo cáo giống hệt nhau.

Cư dân ở trung tâm London đã được đưa tới các cơ sở lớn như khách sạn, rạp hát, rạp chiếu phim và nhà thờ. Họ thậm chí không được phép ở lại trong nhà. Nghe thì cứ như đùa, nhưng theo các bản báo cáo thì ngươi dân sẽ bị bắn nếu họ rời khỏi các cơ sở lớn kia. Anh vẫn chưa đưa ra một thông báo chính thức  nào về chuyện này, nhưng giả thuyết khả thi nhất là đã nổ ra một cuộc đảo chính.

(Nhưng chẳng phải lúc trước anh ta cũng từng đi qua Pháp…?)

Trong khoảnh khắc, Mikoto cảm thấy bất an, nhưng cô lắc đầu giũ bỏ ý nghĩ đó đi.

Chuyện đấy làm sao cứ xảy ra hoài được.

“Anh có biết thủ tục rời khỏi Thành phố Học viện nó rắc rối như thế nào không? Đến các thủ tục để Thành phố Học viện cấp quyền cho chuyến tham quan một địa điểm lớn cũng đã phiền phức lắm rồi.”

“Ừ, thì biết, nhưng tôi đang ở London thật mà.”

Chắc hẳn cậu ta gặp phải vấn đề nào đấy, bởi cô có thể nghe tiếng cậu ta gãi đầu qua điện thoại.

“Và chuyện về cánh cửa chớp này là hoàn toàn nghiêm túc chứ không phải giỡn chơi…”

“Tôi không biết anh đâm đầu vào chuyện gì lần này, nhưng đó không phải việc anh nên hỏi một cô gái.”

Đáp lại vẻ bực bội của cô, Kamijou khẽ rên rỉ một tiếng.

Thế rồi Kamijou Touma hờ hững nói một câu ngắn gọn.

“… Không làm được chứ gì?”

“Tôi không nói thế nhé,” Mikoto đáp lại không chút nghĩ ngợi.



Phần 6Edit

“Hừm, đó là loại Khóa bị động Marvelous 225. Rút hai móc phía dưới bảng là sẽ nhìn thấy phích cắm bảo vệ.”

Năm giây sau khi gửi ảnh chụp bảng khóa điện tử cho Mikoto, cô đã đưa ra phương án.

“Chà…” Kamijou ngỡ ngàng kêu lên trước câu trả lời nhanh chóng của cô. “Này, chẳng phải công nghệ bên ngoài kém 20 tới 30 năm so với bên trong Thành phố Học viện sao? Bộ cô biết rõ về mấy thứ ở bên ngoài này lắm hả?”

“Khóa Marvelous là công ty hợp tác với Thành phố Học viện, vì thế công nghệ sử dụng giống nhau với kĩ thuật thấp hơn,” Mikoto nhẹ nhàng nói. “Nếu là một khóa được phát triển hoàn toàn từ bên ngoài thì tôi không rõ, nhưng tôi không nói tôi sẽ không mở được đâu nhé. Vì dù sao, công nghệ bên ngoài đã lỗi thời những 20-30 năm mà. Thậm chí có là hệ thống an ninh của viện nghiên cứu quân sự bên ngoài Thành phố Học viện cũng sẽ thấp hơn phần quản lý đăng nhập của một máy tính cũ rích ở Thành phố Học viện.”

“… Vậy mà tôi còn không mở được cái ổ khóa thông thường nữa là.”

“Ừ, trình độ kĩ thuật của anh như ở thời Edo chứ gì.”

Vừa nói chuyện với nhau, Kamijou vừa thao tác trên bảng khóa theo hướng dẫn.

“Tôi biết tôi là người đi hỏi cô… nhưng thật sự cô rất giỏi trong mấy việc này có phải không?”

“Đ-đừng có hiểu lầm. Tôi chỉ tự học mấy thứ này để còn biết xử lí mấy bảng khóa phòng trường hợp năng lực của tôi gặp trục trặc thôi. Chứ chẳng phải tôi là tên trộm lén lút hay kẻ chuyên bẻ khóa gì đâu.”

“Này, cô có thể hướng dẫn cho tôi từ từ chút được không?”

Ngón tay cậu mò mẫm mọi chỗ của bảng khóa và cậu không quên dùng khăn tay để lau sạch dấu vân tay, nhưng cậu theo không kịp những chỉ dẫn của Mikoto.

Thế rồi Kamijou nghe thấy một tiếng động từ bên trong bảng khóa, theo sau là tiếng cửa chớp kêu lạch cạch và kéo lên. Có thể do bên ngoài không có dòng người đi lại tấp nập nên tiếng ồn trên to một cách đáng ngại. Nó khiến cho tim Kamijou và Index thắt lại, nhưng có vẻ bọn hiệp sĩ không nghe thấy.

“Mở rồi Misaka ơi! Cám ơn nhé!”

“Ok, anh mắc nợ tôi lần này đấy.”

“Rồi. Tóm lại, giờ tôi rất vội!”

“Ể? Chờ chút! Vì chuẩn bị cho lễ Ichihanaransai nên chúng ta sẽ còn những nửa ngày đúng không? Vì thế, ừm… nếu sắp xếp thời gian tôi sẽ khá là rảnh và-…!”

Cô hối hả nói, nhưng kết nối đột nhiên bị ngắt. Kamijou thắc mắc nhìn xuống và thấy biểu tượng ăng ten đã tắt.

(… Mà thôi, cũng chẳng có gì quan trọng, cô ta có thể nói với mình sau này.)

Kamijou cất điện thoại vào trong túi. Họ phải đi xuống đường hầm qua nhà ga và phá hủy kết giới với sự hỗ trợ của Villian.

Villian nhìn vào cánh cửa chớp đã mở với một tay đặt lên ngực cùng ánh mắt thán phục.

“Đấy là công nghệ kĩ thuật hàng đầu trong thành phố… Vậy mà cậu có thể phá nó chỉ bằng cách gọi nhờ một người bạn giúp đỡ.”

“À, ừ, thì, cô ta là năng lực gia số ba điện xẹt, nên cô ta rất rành mấy chuyện này… Này, Index, sao trông em ỉu xìu thế?”

“… Làm gì có,” Index trả lời rồi đi xuống cùng Kamijou.

Tuy nhiên, cô tặng cho Kamijou một cú đá vào cẳng chân.

(??? Sao tự nhiên lại nổi khùng thế này?)

Kamijou có hàng đống câu hỏi, nhưng vẻ bực tức của Index bảo cậu rằng nếu nói năng không cẩn thận có thể biến cô bé thành cỗ máy cắn xé, vì thế cậu quyết định không hé thêm lời nào nữa.

Kamijou nhìn về đằng trước.

Cửa chớp nằm thấp hơn mặt đường, vì thế sẽ không có ánh sáng bên trong nhà ga. Thế nhưng, ánh sáng từ những biển báo khẩn cấp hoặc sơ tán thưa thớt giữ cho khu vực dưới này không tối hoàn toàn. Các ánh đèn này đặt trực tiếp dưới đất, vì thế họ có thể đi hết lối đi mà không cần đèn pin.

Sau khi đi được một chút, Kamijou quay lại.

(… Nghĩ lại, có lẽ chúng ta nên đóng cửa chớp thì hơn.)

Cậu nhớ lại rằng cậu không biết phải đóng hay mở nó như thế nào. Cậu sẽ phải gọi lại cho Mikoto để đóng cửa và một cuộc gọi nữa để mở nó ra khi muốn thoát khỏi đây.

“Chuyện gì thế?”

“Không có gì… Ừ, nếu chúng ta gặp phải sự cố trong đường hầm và buộc phải chạy thì không có thời gian để mà gọi Misaka giúp được.”

“?”

Villian nghiêng đầu thắc mắc, nhưng Kamijou không nói gì thêm nữa.

Đi xuống bậc thang tiến vào sân ga điện ngầm vẫn chưa thấy dấu hiệu một ai cả. Kamijou không phải chuyên gia phát hiện kẻ địch ấn náu, nhưng khu vực bên trong rất im ắng, có cảm giác cậu sẽ nghe thấy tiếng thở của kẻ địch nếu như hắn có ở đây.

Kamijou, Index và Villian tiếp tục đi ngược hướng mà những ánh đèn khẩn cấp và sơ tán chỉ.

Sau khi đi tới sân ga, họ cuối cùng thấy được ánh đèn huỳnh quang.

Tuy nhiên, chúng không phát ra từ trần hầm. Đường hầm và nhà ga hẳn có hệ thống điện khác nhau bởi chỉ có đèn huỳnh quang gắn trên tường hầm sân ga là sáng.

Tất nhiên, chừng ấy đèn vẫn chưa đủ để thắp sáng toàn bộ sân ga.

Giống như trong bệnh viện sau khi đã tối đèn vậy.

Kamijou rướn người khỏi mép sân ga và nhìn vào đường hầm với đèn huỳnh quang gắn trên tường.

“Biết giờ đã qua chuyến tàu cuối cùng rồi, nhưng nói thật tôi vẫn không thích nhảy xuống đây lắm…”

Tuy vậy, họ không thể dừng chân tại đây.

Kamijou và Index trèo xuống đường ray, nhưng Villian có vẻ không thể trèo xuống một cách dễ dàng được bởi bị vướng cái váy dài. Nhằm giúp cô ấy, Kamijou chìa tay ra, nhưng không ngờ cô đặt chân lên, trút toàn bộ sức nặng xuống khiến cậu ngã nhào lên đường ray.

“Xin-xin lỗi. Tôi không biết nghi thức trong tình huống này phải làm như thế nào…”

“Đ-đ-đừ-đừ-đừng lo!! Tôi không nghĩ ở trường học người ta có dạy cách để trèo xuống đường ray từ sân ga cả!! Nhưng tốt nhất xin cô hãy đứng xa khỏi tôi một chút, thưa Quý cô Villian!!”

“Touma, thế là khi quân phạm thượng đấy.”

Lời nói lạnh lùng của Index như bắn rụng tim Kamijou, Villian xin lỗi một cách trịnh trọng rồi nhanh chóng lùi xa khỏi cậu.

Kamijou đứng lui lại rồi nhìn sâu vào đường hầm.

Dường như địa điểm mà Amakusa chỉ định chỉ cách có vài chục mét. Tuy nhiên nó lại ngược hướng với điện Buckingham.

“Hướng này à?”

“Vâng. Tôi có nghe nhưng chưa bao giờ thấy cả,” Villian nói, gương mặt thoáng chút căng thẳng.

Đúng lúc ấy Kamijou và những người khác nghe thấy tiếng bước chân sau lưng.

“!?”

Ba người họ vội quay lưng lại.

(Bọn hiệp sĩ…!?)

Trong một thoáng, cậu nhớ lại cô pháp sư Tân Quang Lessar với phần vai gần như bị cắt lìa bởi một đòn tấn công tầm xa. Cậu không chắc mình có thể chống đỡ bằng tay phải trước loại thánh vật như vậy không.

Tuy nhiên, phỏng đoán của cậu sai. Kamijou đứng lên trước để bảo vệ Index và Villian, nhưng công chúa lên tiếng can ngăn.

“Xin-xin đừng! Họ không phải kẻ thù của chúng ta. Họ là gia nhân từ điện Buckingham hội ngộ với chúng ta ở thây theo kế hoạch”

“…Giọng nói ấy. Có phải Quý cô Villian…?” một giọng nói hỏi.

Có lẽ vì Villian nói với Kamijou bằng tiếng Nhật, giọng nói từ trong bóng tối kia cũng đáp lại bằng tiếng Nhật.

Nhiều bóng dáng bắt đầu xuất hiện. Gần 20 đàn ông lẫn phụ nữ đã tới sân ga qua đường hầm. Từ cụ già trong bộ đồ sờn cũ đến cô gái mặc trang phục hầu gái, một nhóm đủ loại người.

Villian bước qua Kamijou và ngắm nhìn từng gương mặt.

“Tất cả mọi người ở đây phải không?”

Một cô hầu gái khoảng hai mươi gật đầu.

“Số lượng chuyến tàu đêm đã cắt giảm và một trong số họ, ừm… theo chân người từ Folkestone trở về đây. Đây là tất cả gia nhân bình thường ở trong điện Buckingham.”

“Thì ra thế…”

Vẻ mặt Villian se lại khi nghe nhắc đến Folkestone.

Trong lúc cô vẫn còn im lặng không biết nói gì, Kamijou lên tiếng thay cho cô.

“Mọi người sẽ trốn thoát khỏi London cùng với chúng tôi, đúng không?”

“Vâng. Chúng tôi muốn mình có thể xử lí thiết bị bên trong đường hầm để Quý cô Villian khỏi lo lắng, nhưng chúng tôi không biết cách thức hoạt động của thứ thần kì ma thuật kia, và chúng tôi cũng không được cho biết một bí mật nào về Hoàng gia cả. Chúng tôi muốn giúp sức dù biết rất rõ nó nguy hiểm như thế nào.”

“Hiểu rồi,” Kamijou nói và gật đầu.

(Nếu vậy chúng ta cần phải khẩn trương hoàn thành công việc rồi đưa họ tới một nơi nào đó an toàn.)

Kamijou đi xuống đường hầm ngược hướng với điện Buckingham để tới mục tiêu cách đấy vài chục mét.

Nhóm hai mươi người đi qua đường hầm, chỉ dám thở nhè nhẹ.

Như thường thấy, hai bức tường đều làm bằng bê tông với các đèn huỳnh quang đặt cách quãng. Có hai đường ray ở hai bên và các cột trụ xếp thành hàng cách nhau ở giữa.

“Theo lời Kanzaki và Tatemiya, đường ray đó tách ra so với tuyến đường chính, nhưng mà…”

Kamijou nhìn quanh.

Cậu tìm kiếm nãy giờ vẫn không thấy một cánh cổng nào như vậy cả.

Villian cũng nhìn ngó xung quanh với vẻ mặt không chắc chắn.

“Chắc chắn là khu vực này.”

“Sao chị biết?”

“À không, ừm… Ít ra đây là nơi nó phải có.”

Giọng Villian yếu dần và yếu dần, Index cắt ngang.

“Có một dấu phép ở quanh đây. Nó phải ở đây để những pháp sư bảo trì sẽ không quên nó nằm ở đâu.”

“Đ-đúng rồi. Nhờ em nhắc nên chị nhớ lại đúng là có một dấu phép hiện ra quanh đây thôi. Ừm… Chị cần thứ gì đó để viết ra…”

Một hầu gái lấy ra và đưa cho cô bộ bàn viết đứng cầu kì, trong đó có những lá thư cao cấp và lông chim. Cô hầu gái tiếp tục nắm giữ lọ mực.

“Vâng, tôi nghĩ trông nó… như thế này. Nơi cần tìm sẽ có một dấu vết giống như vậy. Hiểu biết về phép thuật của tôi khá hạn hẹp, vì thế tôi thực sự không hiểu nó có ý nghĩa gì.”

Hình vẽ cô đưa ra trông giống như một biểu tượng, Kamijou chẳng biết nó là gì. Nó không mang lại cảm giác cực kỳ ngoại quốc mà các vòng ma thuật thường có. Nếu có ai đó nói đây là một biểu tượng bản đồ hiếm gặp có lẽ cậu sẽ tin ngay.

Tuy nhiên, có một người nhận ra điều gì đó khi thấy hình vẽ của Villian. Người ấy chính là kẻ nắm giữ kho tàng kiến thức ma thuật, Index.

“Gì thế, Index?”

“Không có gì. Chỉ là thấy lạ. Tại sao họ lại dùng hình ‘trái tim’ để làm biểu tượng cảnh báo?” cô bé lẩm bẩm, nhưng Kamijou thực tình không hiểu cô đang nói gì.

Dù sao, việc bây giờ họ cần làm là tìm kiếm chung quanh xem thử biểu tượng mà Villian vẽ ra ở đâu. Sau khi quyết định như thế, cả nhóm chia ra đi kiểm tra các bức tường và nền. Các gia nhân cũng tham gia góp sức bởi yêu cầu chỉ là tìm ra một dấu phép.

(Ánh đèn huỳnh quang đủ sáng để đi lại, nhưng lại chưa đủ để tìm một dấu phép nhỏ như vậy. Đã biết rõ sẽ phải xuống đường hầm thì lẽ ra tụi mình phải chuẩn bị đèn pin mới phải.)

Kamijou chậm rãi đi dọc theo bức tường, mắt đăm đăm nhìn vào ánh sáng mờ tối.

Khi đã tìm ra dấu phép thì sẽ đến lượt Kamijou ra tay. Dù cho nó được bảo vệ bởi phép thuật mạnh thế nào, cậu cũng sẽ dễ dàng phá hủy nó bằng Imagine Breaker.

Thế rồi, ngón tay phải Kamijou chạm vào thứ gì đó khác hẳn.

“?”

Lấy tay ra khỏi tường, cậu nhìn kĩ lại và nhìn thấy một thứ giống như áp phích. Nó cao hai mét và rộng một mét. Dưới ánh sáng mờ đục, cậu không biết trên đấy viết gì, nhưng phần viền ở góc phải trên bị tróc ra. Kamijou nhìn vào phần đó.

(Hở…?)

Cậu nheo mắt.

Cậu cúi người tới sát hơn để xem nó viết gì.

(Nó đã ở đây rồi à?)

Và rồi cậu nhận ra.

Nó không phải tấm áp phích.

Mà là bức tường.

Thứ gì đó với màu sắc và họa tiết giống hệt bức tường được gắn lên đây. Nó giống như mấy tờ giấy dán tường mà ninja thường sử dụng để ẩn thân trong mấy bộ phim lịch sử rẻ tiền.

“Đây là…?”

Ngay lúc Kamijou lẩm bẩm, thứ gì đó cử động.

Cậu nghe thấy một tiếng vút.

Chùm sáng màu xám xanh từ giữa tấm giấy dán tường bắn ra rồi lan khắp bề mặt của nó. Hàng loạt các ô lưới hình chữ nhật to bằng “tấm áp phích” mọc ra ngay tức thì.

“Đây là…?”

“Touma!!” Index la lên khi thấy hiện tượng đó, nhưng có thứ cắt lời cô bé.

Đó là âm thanh những tờ giấy cọ xát vào nhau.

Một bên bức tường dường như đang nổi gợn sóng. Vừa lúc Kamijou thủ thế phòng bị thì mỗi ô tứ giác ấy phất lên như áp phích, tróc ra và tạo thành một khối giấy khổng lồ.

Một vài trong số chúng rơi xuống đất như lá úa lìa cành.

Chúng là những cái mà cậu chạm vào hoặc những cái bị phá hủy trong chuỗi phản ứng dây chuyền vừa rồi.

Tuy nhiên, những tờ khác thì bay như gió trong không khí.

(Một kết giới… phép thuật.)

Kamijou suýt nữa thì cười sằng sặc.

Tiếng những khối giấy bị vò nát trong bàn tay của người khổng lồ vang vọng khắp đường hầm.

“Anh biết phép thuật vượt xa những hiểu biết tầm thường.”

Khối giấy đồ sộ xoáy mạnh như một cơn bão quét qua văn phòng, cuối cùng tụ lại một điểm. Hơn hết, chúng hành động rất nhịp nhàng với nhau.

“Nhưng anh không ngờ một bức tường biến đổi thành hình người rồi tấn công anh!!”



Phần 7Edit

Khi những phiến giấy bao phủ một bên tường dời đi, một cổng vào hình mái vòm xuất hiện. Để nối với tuyến đường ray chính, đường hầm này còn có một tuyến đường ray đặc biệt nối dài ra hệt như thang cứu hỏa.

Tuy nhiên, một người khổng lồ bằng giấy đã chắn lối đi.

Nó cao chừng 3 mét.

Giấy thường mang lại cảm giác nhẹ tênh, nhưng cái này…

“!?”

Người khổng lồ vung nắm đấm theo đường nằm ngang, đập vỡ một cột trụ rồi tiếp tục lao tới má Kamijou mà không hề mất một chút động lượng. Nắm tay của nó vướng đầy những mảng bê tông, cái nào cái nấy to như cái cặp, vì thế Kamijou vứt bỏ ý định chống lại bằng tay phải. Cậu né được đòn mở đầu của nó bằng cách ngã về sau.

Kamijou nghe thấy tiếng thét ngắn the thé. Cậu đoán có lẽ nó đến từ một trong các hầu gái hoặc Tam Công Chúa Villian. Trong lúc cố chống chọi để không bị tên khổng lồ đánh chết, Kamijou không rảnh để ý xung quanh.

Cậu nhìn lại tên khổng lồ đã phá tan cột trụ bê tông chỉ bằng một đòn.

Đống giấy chắc chắn chuyển động theo bên trong nó, bởi những khối cơ bắp nổi lên như thép nguội kia toàn bằng giấy.

(Chết tiệt! Dù chỉ là giấy, nhưng một lượng nhiều như thế cũng nặng lắm chứ không phải giỡn chơi!!)

Giống như ném một giá sách chất đầy sách trong đó vậy. Cánh tay của tên khổng lồ ấy có thể đập nát một đến hai người chỉ với một cú đấm.

“Touma, tránh xa nó ra! Thánh vật ấy dựa trên tác phẩm Mökkurkalfe đó!” Index la lên cách đó một chút.

Trước khi Kamijou kịp hỏi nó là thứ gì, cô bé tiếp tục giải thích.

“Mökkurkalfe là người khổng lồ đúc sẵn trong thần thoại Na Uy! Nó được tạo ra để đánh lại Thor, người có sức mạnh khỏe nhất thậm chí so với các vị thần Na Uy, nhưng theo như câu chuyện, tới lúc cuối cùng, phần ‘tim’ được làm bởi chất liệu tồi dẫn đến kết quả thảm hại. Đây là phiên bản cải tiến được làm ra để bảo vệ nơi này bằng cách thay thế vật liệu từ mặt đất theo học thuyết của người Anh! Em nghĩ biểu tượng chị Villian vẽ lúc nãy là biểu tượng cho một ‘trái tim’ mới!!”

(Lại một thứ có gốc tích lằng nhằng nữa!!)

Kamijou tặc lưỡi và tên khổng lồ chuẩn bị tung đòn đánh tiếp theo.

Kamijou cố gắng tạo khoảng cách giữa cậu với tên khổng lồ, nhưng tên khổng lồ lại đá những mảnh vỡ nát của trụ bê tông. Một cục bê tông to như trái bóng tông trúng cầm Kamijou như một cú móc tay.

“Gah…!?”

Kamijou ngã về sau và mùi vị của máu chảy khắp trong khoang miệng cậu.

Tuy nhiên, tên khổng lồ giấy chưa chịu dừng lại.

Bằng bàn chân to lớn của nó, tên khổng lồ rút ngắn khoảng cách giữa họ chỉ trong một bước dài. Mọi trọng lượng của cậu đều đổ về sau khiến cậu không có chút phòng bị nào, lần này nắm đấm của tên khổng lồ bằng giấy với sức nặng hơn một kệ sách giáng thẳng vào cậu.

Tình thế gần như vô vọng, thế nhưng…

(… Cơ hội đây rồi.)

Kamijou lập tức dồn sức vào bàn tay phải.

Ngay lúc tên khổng lồ chạm vào cậu cũng là cơ hội tốt nhất cho Kamijou tấn công nó bằng Imagine Breaker. Nếu đánh trật, cậu sẽ bị tán thành đống thịt, nhưng nếu cậu đánh trúng nắm đấm đang lao tới, cậu có thể phản công trở lại.

(Đừng sợ… Lên nào!!)

Hai quả đấm gầm vang.

Nắm đấm Kamijou tống thẳng vào chính giữa nắm đấm có thể dễ dàng nghiền nát ô tô của tên khổng lồ kia. Ngay khoảnh khắc đó, nắm tay tên khổng lồ ngừng lại. Bất cứ thứ gì giữ các tờ giấy kết lại một khối cũng đã bị phá hủy và tên khổng lồ biến thành dòng lũ. Hàng trăm, hàng ngàn áp phích rơi xuống và chôn hết nửa người Kamijou. Với một âm thanh thần bí, cậu bị cuốn đi bên trong đường hầm như bị mắc vào dòng nước siết.

“Hặc…!? Mẹ, mình thành công rồi sao!?”

Đau nhói lan khắp lưng và đầu cậu. Kamijou cố gắng cử động tứ chi, nhưng cậu cảm thấy bị trói lại giống như cuộn trong thảm futon. Dù sao, giờ nó đã biến thành mớ giấy vụn, cái Mô cu gì gì đó sẽ không thể cục cựa nữa. Cậu chỉ cần chờ Index hoặc ai đó lôi cậu ra khỏi núi giấy này.

Thế nhưng…

Tiếng giấy bị vo lại làm cậu thấy ớn lạnh.

“Giỡn hay thiệt vậy hả…?”

Lúc nhìn qua, cậu thấy một hình dáng kì lạ. Một lượng giấy tối thiểu đã vo lại tạo thành một chuỗi giấy rồi từ đó hình thành nên tứ chi và xương sống, mỏng như những sợi dây. Ngược lại, phần mặt thì vẫn to như khi nãy.

Những gợn sóng giống như khuôn mặt người, cánh tay nó đưa ra phía sau hệt như cây cung chuẩn bị khai tiễn. Nó không còn là nắm đấm uy lực nữa. Tuy nhiên, giờ nó nhọn như một cái cộc.

(Chết mẹ rồi. Mình không cử động được! Không thoát được!!)

Với cơ thể bị cuộn trong đống giấy, Kamijou không thể nhúc nhích dù chỉ một li.

Tên khổng lồ giấy cẩn thận nhắm cái cộc tay vào giữa mặt Kamijou.

Không chút do dự, nó đâm cái cộc có thể dễ dàng xuyên thủng tường kia.

(Khốn kiếp!)

Đúng lúc đó một người đột nhiên lao vào từ bên cạnh.

Đấy là một trong các gia nhân của điện Buckingham. Một người làm vườn trung niên mặc chiếc áo sờn cũ đang cố gắng chụp lấy cánh tay khổng lồ kia với hi vọng sẽ làm nó bị lệch hướng.

Nhờ thế, đầu Kamijou không bị vỡ toạc.

Cánh tay sắc nhọn đánh lệch vào bức tường bê tông ngay cạnh đầu cậu.

Tuy vậy, người làm vườn không thoát khỏi một cách lành lặn được.

Ông định kéo bàn tay khổng lồ kia lại, nhưng lại bị lực đánh của nó đánh bay ra xa. Hơn nữa, thân người tên khổng lồ bao gồm hàng hà sa số những tờ giấy bồi lên nhau khiến nó trở nên cứng như đá. Áo quần người làm vườn bị xé rách và người ông tuôn ra một lượng máu tương xứng.

Kamijou cảm thấy lo sợ cho tính mạng của ông ta hơn là cảm kích hành động cứu giúp vừa rồi.

“Đồ ngốc!! Sao ông liều mạng thế…!!” Kamijou hét lên và cố gắng vùng vẫy nhằm thoát khỏi núi giấy với sức nặng còn hơn một kệ sách lớn.

“… Xin lỗi. Tôi không biết gì về phép thuật, nhưng chúng ta có thể chống lại nó bằng tay phải của cậu, có phải không?”

Cùng với một tiếng nứt gãy lớn, tên khổng lồ cố gắng rút bàn tay của nó ra khỏi tường.

Những mảnh vụn bê tông rơi lả tả xuống.

“Vì thế xin cậu. Hãy làm gì đó với thứ kia đi. Hãy làm gì đó trước khi cái cộc nhọn đáng sợ kia chĩa sang Quý cô Villian!!”



Phần 8Edit

Các gia nhân, người hầu đứng lên che chắn cho Villian khi tên khổng lồ xuất hiện. Lúc người làm vườn nói với Kamijou, họ dường như cảm thấy nhẹ nhõm đôi chút.

Villian đứng chết trân, trong lòng nhói lên một cảm giác kinh khủng về những chuyện sắp xảy ra.

Đêm nay cô đã trải qua cái cảm giác ấy không biết bao nhiêu lần.

Một nữ gia nhân quay lưng lại Villian và nói như thể chứng minh cho linh cảm của công chúa là thật.

“Hãy để chúng tôi, Quý cô Villian.”

“…!?”

“Nếu chúng ta có thể kéo dài thời gian đủ cho cậu bé kia thoát được thì chúng ta nhất định sẽ lật ngược tình thế. Chúng tôi có thể không biết đánh, nhưng chắc chắn 20 người kìm giữ thì có thể giữ nó không di chuyển.”

Một ý nghĩ rất đỗi bình thường.

Tuy nhiên, Villian biết một chuyện dù không tinh thông về kiến thức phép thuật: hiện tượng dị thường ngay trước mắt cô không tuân theo những quy tắc thông thường. Cho dù 20 gia nhân yếu đuối bám vào, nó sẽ dùng sức mạnh không tưởng kia giết chết mọi người.

Những gia nhân không phải kẻ ngốc.

Cho dù không nhớ được bao nhiêu, những thứ họ đã trải nghiệm kể từ khi cuộc nội chiến nổ ra đủ để họ đoán biết được thực hư thế nào.

Tuy vậy, họ không đá động gì đến chuyện đó.

Cứ như họ không muốn làm Villian lo lắng.

Một người hầu cởi áo ra với điệu bộ như anh ta không còn cách nào khác. Một đầu bếp kéo cà vạt ra và quấn quanh nắm tay để bảo vệ bàn tay ông ta hết mức có thể. Một nhà thiết kế trang phục đưa ánh mắt về lối thoát hiểm, nhưng vẫn gắng thu hết dũng khí để nhìn lại tên khổng lồ giấy. Khuôn mặt tất cả bọn họ đều trắng bệch và toàn thân run như cầy sấy.

Họ tất nhiên sợ hãi, nhưng họ vẫn quyết định đối diện với viễn cảnh gần như chết chắc kia.

“Tại sao…?” Villian bất giác hỏi.

“Không có lí do nào hết,” một nữ gia nhân trẻ nói với nụ cười cay đắng. “Lí do con người cảm thấy cần phải hành động chẳng có gì đặc biệt. Chúng tôi về lại đây bởi chúng tôi muốn chiến đấu vì cô. Chỉ có như vậy thôi, Quý cô Villian à.”

Ngay lúc đấy tên khổng lồ tung ra đòn đánh tiếp theo. Có lẽ do cảm thấy rút tay ra khỏi bức tường cạnh đầu Kamijou là bất khả thi nên nó quyết định rã cánh tay ra. Sau khi lấy lại tự do bằng cách hi sinh một phần thân thể, tên không lồ giấy hóa sắc cánh tay của nó một lần nữa.

Lần này nó chắc chắn sẽ giết được Kamijou Touma.

Nó sẽ tiêu diệt chàng trai sở hữu cách thức chống lại nó.

Thấy thế, các gia nhân bắt đầu lao lên.

Tam Công Chúa Villian nhẹ nhàng đặt tay lên vai một người hầu trẻ.

“Tôi hiểu cảm giác của mọi người như thế nào.”

Bị thúc đẩy bởi một sức mạnh mới trỗi dậy, cô giờ đã hiểu được mọi người cảm thấy ra sao hơn so với trước đây.

“Nhưng lí do ấy không đáng để mọi người phải chết. Nếu thánh vật kia được làm để tiêu diệt mối nguy hiểm với kết giới theo thứ tự ưu tiên, thì tôi sẽ là mồi nhử tốt nhất.”

Dứt lời, Villian chạy tới trước.

Nàng công chúa luôn nấp mình sau lưng các gia nhân giờ đây chạy lên trước mắt họ.

“Khoan…!!”

Những người hầu phía sau hét lớn ngăn cô lại, nhưng không một ai nhúc nhích để cản cô. Họ không kịp phản ứng lại với hành động bất ngờ ấy. Và có lẽ, nỗi sợ hãi đã níu kéo không cho họ nhấc chân lên.

Hiển nhiên họ sợ.

Hiển nhiên họ muốn bỏ chạy.

Cắn chặt răng, Villian lao qua đường hầm tối. Một cần gạt lớn như cán chổi đặt cạnh tường. Nó được dùng để chuyển đường ray trong lúc khẩn cấp. Cô chụp nó bằng cả hai tay rồi cố sức chạy tới trước. Cô chạy, chạy, chạy thẳng tới tên khổng lồ. Vừa chạy, cô vừa dốc hết sức lực lên cần gạt.

Các gia nhân đã nói rằng lí do người ta cảm thấy cần phải hành động không có gì đặc biệt. Villian muốn tin rằng đấy là sự thật, vì thế cô lấy hết sức đánh thanh gạt vào đầu tên khổng lồ.

“Aaaaaaaaaaaaaaa!!”

Villian đánh thang gạt, hét thật to tiếng thét mà trước giờ cô chưa từng làm trước công chúng.

Tên khổng lồ cũng đáp trả lại.

Thánh vật giấy chuyển hướng cánh tay nhọn hoắc như cộc sắt và đấm thẳng vào thanh gạt đang lao tới. Với một tiếng kẻng đinh tai, cơn chấn động đập lên đầu Villian.

Cánh tay sắc nhọn không đánh trúng cô.

Cần gạt bị gãy đúng làm hai khúc và một miếng đã văng trúng vào mặt cô.

(Với Carissa, có thể cú đánh này còn yếu hơn một cái búng tay. Nếu chị ấy nhìn thấy chúng ta vật lộn ở đây, chị ấy chắc chắn sẽ giễu cợt sự yếu kém của chúng ta.)

Villian bị đánh ngã xuống đất, nhưng mắt cô không hề chớp.

Cô vứt nửa còn lại của thanh gạt.

Amakusa nói rằng cần phải có một thành viên Hoàng gia để mở kết giới phép nên họ đã dạy cô phép thuật cần thiết để thực hiện việc đó.

(Nhưng nếu như sức mạnh nhỏ bé ấy làm tổn thương đến những người đứng lên giúp đỡ mình và nếu như chị ấy, một con người đáng sợ đem thứ ‘nhỏ bé’ kia để làm hại người khác…)

Cô chỉ việc kích hoạt nó lên.

Villian hành động để tự mình thực hiện phép thuật này.

Bản thân tên khổng lồ chính là kết giới bảo vệ ga điện ngầm và tuyến đường ray đặc biệt dành cho Curtana. Villian biết rằng phép thuật Hoàng gia có thể điều khiển được kết giới ấy.

Đó là lí do Villian quyết định xông lên.

Cô sẽ cho tên khổng lồ kia thấy cô là thành viên của Hoàng gia Anh.

Villian làm thế để cứu các gia nhân đã cùng cô tới đây và khiến Curtana Nguyên Bản mất kiểm soát nhằm giành lại nước Anh từ tay Carissa.

Lúc thường, Tam Công Chúa có lẽ đã run rẩy vì kinh hãi với hai hàng nước mắt đầm đìa, nhưng lúc này đây cô đang nhìn thẳng vào tên khổng lồ ấy.

(Ta sẽ chống lại ngươi!! Ta sẽ chống lại ngươi cho tới hơi thở cuối cùng dù chuyện gì xảy ra đi nữa!!)

Tuy nhiên, cánh tay nhọn như cái cộc nhắm vào Villian trước khi cô kịp đứng dậy. Tam Công Chúa mặc kệ nó. Thay vì thủ thế hay bỏ chạy, cô nhất quyết đứng lên và liều mạng niệm phép.

Không giọng nói nào vang lên.

Tên khổng lồ giấy tiếp tục lao tới tự động tiêu diệt kẻ địch đúng như vài trò của một thánh vật kết giới.

Cú đấm nhọn như chông bay đến.

Ngay đúng giữa mặt Villian.

Và rồi…

“C A O! M A R A T T R!! (Thay đổi quỹ đạo! Di tay qua phải!!)”

Từ một nơi nào đó trong đường hầm, giọng Index vang lên và cánh tay tên khổng lồ đột nhiên bị lệch một cách khó hiểu. Nó lướt sát mặt Villian và cắm sâu xuống nền đất bê tông.

Thế rồi câu thần chú của công chúa vang lên.

Đúng hơn, Villian đã hoàn thành câu thần chú dựa theo lời khuyên của Index, lượt bỏ vài phần biến nó thành một dạng Tốc Phép.

“O A G P A T A C O T P O T R B!! (Chiếu theo mệnh lệnh của người thừa kế dòng máu chân chính, hãy mau mở ra!!)

Sau những từ ấy, gần như toàn bộ thân thể tên khổng lồ bắt đầu vỡ tan.

Tuy nhiên, cánh tay phải của nó vẫn còn đó và trong cơn hấp hối, nó lăm le đâm thủng mặt Villian bằng cánh tay sắc nhọn.

Tam Công Chúa không hề nao núng.

Và rồi…

“Cám ơn. Chị đã cứu tôi, Villian.”

Cánh tay khổng lồ khựng lại.

Bàn tay cậu nắm chặt trên cánh tay người khổng lồ từ phía sau như đang cố can ngăn một cuộc ẩu đả.

Tên khổng lồ tiếp tục vỡ vụn.

Nó quay ngoắc lại về phía cậu, xác định rằng cánh tay phải cậu là mối nguy hại lớn hơn, cho dù hình dáng nó đang dần tan ra.

“Để phần còn lại cho tôi. Lần này, tôi sẽ kết liễu nó.”

Kamijou Touma và tên khổng lồ giấy.

Trận đấu kéo dài chưa đầy cái chớp mắt.

Imagine Breaker đối chọi với cánh tay sắc nhọn.

Hai nắm đấm với khả năng giết chết đối phương trong tích tắc lao tới không chút lưỡng lự.

Âm thanh rền vang.

Hiệp này, quả đấm của Kamijou Touma đã đánh bại hoàn toàn tên khổng lồ bằng giấy.

Nó vẫn cố gắng giữ được hình dáng con người trong chút tàn hơi cuối cùng, những tờ giấy như nổ tung khởi đầu từ chỗ quả đấm Kamijou đánh vào. Vô số các tấm áp phích bị thổi tung lên gần chạm tới trần hầm rồi chầm chậm rơi xuống dưới bàn tay của trọng lực.

“…”

Tam Công Chúa Villian im lặng nhìn đăm đăm vào cảnh tượng ấy.

Cô lặng nhìn những tờ giấy rơi lả tả trong không khí, chúng là kết quả từ hành động đánh bại một kẻ thù đúng nghĩa lần đầu tiên trong đời.

Kamijou không biết được cô đang nghĩ gì.

Cậu để cô yên như vậy trong một lúc, rồi điện thoại cậu rung lên.

Kamijou không nhận ra số của ai, nhưng khi ghé tai lên cậu nghe thấy một giọng nói quen thuộc.

“Ôi tốt quá. Gọi được rồi!”

“Giọng nói này…Itsuwa đó hả?”

“V-vâng! Chào buổi tối! Mình là Itsuwa hoàn toàn tỉnh rượu rồi đây!!”

“?”

Kamijou thấy ngạc nhiên bởi giọng nói tràn trề nhựa sống của Itsuwa, và đương nhiên cô không thể nào thấy được vẻ mặt ngơ ngác của cậu.

“Kế hoạch đã thành công. Nhờ cậu mà Quý cô Villian và những người khác đã phá khóa kết giới phép, nguồn sức mạnh của toa tàu đặc biệt có thể được truy cập từ xa rồi.”

“Biết rồi. Giờ cậu có thể trực tiếp tấn công Curtana Nguyên Bản chứ gì.”

“À chuyện đó… Toa tàu đặc biệt đang chạy qua chỗ các cậu nhằm tới dưới chân điện Buckingham với tốc độ nhanh lắm! Vì thế xin hãy tránh đường ra!!”

Khuôn mặt Kamijou chuyển sang tái xanh và Itsuwa tiếp tục nói.

“D-dù sao, chúng tớ sắp kết nối trung tâm của pháo đài trên không La bàn Phủ thủy với Curtana Nguyên Bản thông qua toa tàu đặc biệt. Quá trình đảo ngược dòng chảy ma thuật sẽ tạo ra hiện tượng giải phóng sức mạnh phép thuật ở qui mô lớn. Rất có khả năng đám hiệp sĩ sẽ phát hiện sự bất thường và dẫn quân xuống để điều tra, với lại có nguy cơ cậu sẽ bị cuốn vào một vụ nổ nếu như còn ở dưới đó! Xin cậu hãy trở ra càng nhanh càng tốt!”



Phần 9Edit

2:30 sáng ngày 18 tháng 10.

Curtana Nguyên Bản đã mất kiểm soát.

Một vụ nổ với bán kính lên đến 50 km bùng phát từ trung tâm điện Buckingham. Tuy nhiên, đấy là một vụ nổ thuần phép mà những người bình thường gần đấy không cảm nhận được gì.

Cửa kính khẽ rung lên. Sóng âm do nó tạo ra quá thấp để tai người có thể phát hiện được.

Ấy vậy lại có tiếng ho ra máu.

Một đống máu chảy xuống, nhuốm bẩn tấm thảm xa hoa trong cung điện.

Đó là máu của Nhị Công Chúa Carissa.

“…Tác dụng đảo ngược của La bàn Phù thủy hở?”

Cho dù lấy hết năng lượng từ pháo đài trên không nã xuống, nó vẫn chưa bằng một phần mười sức mạnh của Curtana Nguyên Bản. Tuy nhiên, lượng sức mạnh bất qui tắc bị ép phải tiếp nhận vào giống như một tác nhân kích thích khiến Curtana Nguyên Bản đi vào trạng thái xấu. Sau khi mất cân bằng, các mảnh năng lượng thoát ra khỏi Curtana Nguyên Bản. Những mảnh này tàn phá cơ thể Carissa hệt như các lưỡi gươm đâm chằng chịt vào một chiếc túi.

(Chính vì vậy ta mới nói chiếm “hầu hết” các khu vực chính vẫn chưa đủ. Ta đã bảo chúng không được lơ là cảnh giác cho tới khi nào hạ “tất cả” bọn chúng… Không, đáng lẽ ngay từ đầu ta phải nên dè chừng lối đánh chiến thuật này của chúng.)

Gần như tất cả sức mạnh ban xuống cho hiệp sĩ qua Curtana đã biến mất.

Vài phần sức mạnh của Carissa cũng tan biến theo.

Thực tế gần nửa sức mạnh của cô đã bị tước đoạt.

Nhưng…

(Ta sẽ giữ kín chuyện này.)

Carissa tự tin ở một điều.

Bọn họ chắc mẩm thành công với kế hoạch này bởi họ nghĩ rằng khiến cho Curtana Nguyên Bản mất kiểm soát sẽ làm bàn đạp cho việc đánh bại cô, giống như sự mất tích của Curtana Nguyên Bản trong Cuộc cách mạng Thanh giáo. Thế nhưng, cô chưa ngã gục. Chừng đó vẫn chưa đủ để tạo nên một đòn đánh chí tử lên sức mạnh của Curtana.

“Q-quý cô Carissa,” một hiệp sĩ lên tiếng từ bên ngoài cổng lớn. “Quá trình khôi phục và tái niêm phong toa tàu đặc biệt bên dưới cung điện đã hoàn tất. Kể từ giờ giáo hội sẽ không thể gây ảnh hưởng đến Curtana Nguyên Bản được nữa.”

“Hừm.” Carissa lấy mu bàn tay quẹt vết máu còn vương trên môi. “Vậy hãy kiểm tra xem lượng sức mạnh mà Curtana Nguyên Bản giải phóng ra đã gây ảnh hưởng gì xung quanh London. Rồi hãy kiểm tra tất cả các thánh vật có trong cung điện. Có khả năng khoảng nửa trong số chúng không còn dùng được nữa.”

Carissa một lần nữa nắm thanh kiếm không lưỡi không mũi.

“Mang dụng cụ nghiên cứu thánh vật ra đây. Ta cần phải tiến hành một đợt kiểm tra khác trên Curtana Nguyên Bản. Do sự cố này, ta sẽ thực hiện những chỉnh sửa và thay đổi trong cách sử dụng còn đang dang dở lên Curtana Nguyên Bản. Thay vì lo đối phó những chiêu bài chống lại Curtana, chúng ta cần phải tập trung tiêu diệt mọi sự kháng cự còn lại trên toàn quốc.”

"Tuân lệnh,” tên hiệp sĩ nói rồi rời đi.

Thoạt nhìn hắn có vẻ nhất nhất nghe theo, nhưng Carissa để ý thấy một chút dao động trong tim hắn.

Lực lượng hiệp sĩ là nhóm người nghe theo lệnh của Thủ lĩnh Hiệp sĩ, Carissa sử dụng ông như cầu nối tới chúng. Giờ ông đã không còn, một sự xáo trộn đang lan dần trong tâm tưởng chúng, vết rạn nứt đã xuất hiện giữa Carissa và các hiệp sĩ.

Giờ đây cô lại mất kiểm soát Curtana Nguyên Bản.

Rõ ràng đó là sự phá hoại bên phía giáo hội, nhưng Carissa đoán biết được điều gì bên trong trái tim chúng hiện giờ. Chúng hiện coi cô như một người không thể làm chủ Curtana.

Chúng đã mất đi người lãnh đạo trực tiếp và cô lại thể hiện dấu hiệu của một kẻ “bất tài”.

Nếu nữ hoàng Elizard và giáo hội hợp sức cùng nhau thực hiện một cuộc nổi dậy qui mô lớn lúc này, cô không nắm được liệu các hiệp sĩ sẽ còn theo cô hay không. Đây không phải vấn đề phe Carissa có lợi thế  theo lí thuyết hay không. Vấn đề nằm ở tinh thần. Liệu chúng có tin rằng chúng có thể chiến thắng nữa không? Liệu chúng có còn tin Carissa như một nguyên thủ quốc gia hay không?

(Nếu một cuộc nổi dậy phát động bây giờ, có lẽ khoảng nửa trong số chúng sẽ quay lưng với ta.)

Cho dù dự tính trước tình thế không khả quan đấy, Carissa vẫn mỉm cười.

Cô đặt Curtana Nguyên Bản lên vai.

(Giờ thì, ta không cần những kẻ hèn nhát, nhưng để chúng chạy về phe địch thì thật phiền toái… Có lẽ ta nên chớp lấy thời cơ và ra tay trước.)



Phần 10Edit

Tatemiya Saiji của Amakusa giữ ống nhòm.

Anh đang có mặt trên đồng cỏ ở ngoại ô London, nằm ngoài bán kính vụ nổ Curtana. Không rõ đây là một đồng cỏ nhân tạo hay một đồng cỏ tự nhiên, nhưng nơi này chỉ toàn cỏ xanh ngút ngàn phủ khắp mọi phía. Ở một điểm trên cánh đồng cỏ ấy, các thành viên của Thuần Anh Giáo Hội đã tụ hội về từ khắp mọi miền Liên hiệp Anh.

“Hừm, chán thật. Chúng ta đã khiến cho Curtana Nguyên Bản suy yếu đi một mức nhất đinh, nhưng có vẻ không tránh được một vài tác dụng phụ rồi đây.”

Tatemiya đang đứng trên một cái thang làm vườn. Anh ngắm nhìn từ xa bằng ống nhòm giống như trọng tài môn tennis.

Anh chàng to xác Ushibuka nói lên từ phía dưới thang.

“Đó là vì một lượng lớn Telesma phát tán ra mọi hướng từ Nhị Công Chúa. Coi bộ nó ảnh hưởng lên các thánh vật và các cơ sở trong London. Và dường như ít nhất ba nhà thờ nhỏ đã bị phá hủy.”

“Nếu thông tin từ thiết bị quan sát bên trong nhà thờ St. George chính xác thì lượng Telesma bao phủ London cực kì dày đặc. Nếu phép thuật được sử dụng bên trong London lúc này đây, có khả năng nó sẽ gây ra vụ nổ lan tràn khắp thành phố,” anh chàng thấp bé Kouyagi vừa nói vừa viết vài con số lên cuốn sổ.

Tatemiya gật đầu trong lúc đôi mắt dán chặt vào ống nhòm.

“Sự liên kết giữa Nhị Công Chúa và hiệp sĩ sau khi Thủ lĩnh Hiệp sĩ thất bại đã rạn nứt, vì thế với vụ mất kiểm soát Curtana này lòng tin của bọn chúng với cô ta thực sự bắt đầu rụng dần. Nếu chúng ta có thể tận dụng cơ hội này thì chúng ta có thể hạ gục tinh thần của bọn hiệp sĩ mà không cần phải đánh nhau với chúng.”

Lão già Isahaya lên tiếng.

“… Xem ra chúng ta chỉ còn biết chờ cho tới khi Telesma trong London tan bớt đi để có thể tấn công. Có khi nào trong khoảng thời gian ấy sức mạnh của Curtana Nguyên Bản sẽ khôi phục lại và tạo điều kiện cho bọn hiệp sĩ tập trung sức lực phòng thủ cho điện Buckingham không?”

“Bọn hiệp sĩ làm sao tôi không rõ, nhưng Curtana chắc chắn không thành vấn đề. Sức mạnh của nó quá lớn, vì thế nó không thể hồi phục thần tốc sau một sự cố thê thảm như vậy. Tính toán dựa trên lượng Telesma thất thoát thì cũng phải tốn cỡ một tháng là ít.”

“Thế thì…”

“Chúng ta sẽ có một khoảng thời gian ngắn nghỉ xả hơi. Nhưng khoảng thời gian này cũng là lúc chuẩn bị cho trận đánh cuối cùng.”

Căng thẳng hằn lên khuôn mặt tất cả bọn họ, tiếng nuốt nước bọt nghe rõ to.

Thế rồi…

“Nếu biết vậy thì các người làm việc nghiêm chỉnh đi,” một phụ nữ với mái tóc vàng óng ả, Tsushima, nói cách đó một chút.

Tatemiya và những người khác bĩu môi phản pháo.

“Thôi lải nhải mấy chuyện đó đi.”

“Đúng đó! Chúng tôi đang bàn chuyện quốc gia đại sự ở đây.”

“Chúng tôi cần càng nhiều ý kiến đóng góp càng tốt để vượt qua tình cảnh nguy cấp này.”

“Phải. Chúng tôi cần phải biết liệu đó có phải là phương án tối ưu hay chưa.”

Những ý kiến đồng tâm nhất trí của cánh mày râu bay tới tấp vào Tsushima, nhưng thái độ cô vẫn y chang. Cô chấm chấm lên thái dương mình bằng ngón trỏ thanh mảnh và khép một mắt.

“Thế thì tại sao mấy cái ống nhòm kia lại chĩa thẳng vào Itsuwa và cái tạp dề của cổ?”



Và bữa cơm tối sau cùng bắt đầu.

Các thành viên Necessarius đã trốn thoát khỏi London, các thành viên Amakusa tới đây trên máy bay cứu hộ, lực lượng Agnese cũ được giải cứu trên chuyến tàu chở hàng cùng rất nhiều người từ các tổ chức văn hóa, giáo phái tôn giáo khác đều tập trung về một chỗ.

Các sơ lảng vảng quanh Kamijou đang trao đổi thông tin.

“Nhóm người của Theodosia Electra cũng đã có mặt. Có vẻ như tất cả lực lượng Anh giáo trên khắp đất nước đã tề tựu đông đủ.”

“Nhóm của Stiyl Magnus vẫn chưa tới. Họ mượn máy bay vận tải trong vụ Sky Bus 365, nhưng hình như cuối cùng họ vướng vào một trận đánh ở sân bay khi đảo chính diễn ra. Họ khoe rằng họ đã chiến thắng mà không cần sự trợ giúp nào, nhưng chắc sẽ tốn khá lâu mới tới được đây.”

Theo những gì cậu nghe thấy, dường như hầu hết các lực lượng còn lại đã về đây hết.

Các pháp sư của giáo phái Anh đang chuẩn bị và mài giũa vũ khí cùng các thánh vật đã sử dụng, đồng thời bổ sung năng lượng cho cơ thể (chủ yếu là ăn). Do những náo loạn từ vụ đảo chính, một số người đã không còn chút sức lực vì những lần chạy trốn và những trận chiến kéo dài dai dẳng, một số khác thì để bụng đói mong rằng lúc sau sẽ ăn được nhưng lại chẳng có chút thời gian rảnh rỗi để nhét thứ gì vào bụng.

Khi nhiều người từ nơi khác nhau đổ về, họ cũng mang theo lượng thức ăn rất phong phú.

“Ưm-ưm…, wow! Món súp này… Món súp nóng này đang thấm qua bụng lên cả người tôi rồi nè!!”

“Ừ-ừ, chúng ta sẽ sớm hành động nên đừng có ăn nhiều quá…”

“Lúc này làm sao tôi chỉ ăn mỗi xà lách không!! Tôi phải ăn miếng thịt bự kia như ném banh bowling vào bụng mới được!!”

“Ý tôi là cô chỉ nên ăn đầy bụng khoảng 80% thôi. Nếu ăn no ứ…”

“Miếng nữa!! Chắc chắn phải ăn thêm miếng này nữa!!”

“Nh-nhai từ từ thôi. Ăn chầm chậm kẻo lại gây đau bao tử.”

“Oàm!!”

Một dãy các sơ cả lớn lẫn bé bật chế độ phàm-ăn-chẳng-giống-sơ chút nào trong lúc Itsuwa hối hả chạy qua chạy lại với chiếc tạp dề. Kamijou thấy hơi tủi thân khi đến cả con mèo có vẻ cũng đang ăn ngáu nghiến.

Cậu đứng lặng thinh một chỗ, tay cầm cái đĩa nhỏ chẳng có tí đồ ăn nào trên đó bởi cậu đua không kịp với tốc độ của các pháp sư và sơ.

Trong khi đó, hai cô sơ háu ăn, Index và Angelene, đang ngồi cùng bàn cách hội thi ăn ồn ã kia một chút. Mới nhìn người ta sẽ tưởng họ dường như vui vẻ ngồi cạnh nhau, nhưng thực chất thì…

“Wah!! C-cô vừa ăn đồ ăn của tôi có phải không? Có phải không!?”

“Không có.”

“Cô cũng nhìn thấy mà, phải không, sơ Lucia!? Kẻ phàm ăn này vừa mới thò nĩa cô ta qua tức thì!!”

Cô sơ cao, mắt mèo ngồi đối diện Angelene thở dài. (Lucia không nhìn thấy vì cô đang cầu nguyện trước khi ăn và cũng không thực sự quan tâm lắm).

“Sơ Angelene. Cô phải yêu thương hàng xóm và không được nghi ngờ người khác.”

“Hở!? Ằ, ừ, vâng… Nhưng tôi thề cô ta mới trộm thức ăn của tôi xong…”

“Nhóp nhép.”

“Đấy rõ rành rành lần này cô trộm thức ăn của tôi nhé!! Cô còn không thèm chờ cơ hội lén lấy! Cô ăn nó ngay trước mắt tôi luôn!!”

“Không có. Ợ…”

“Rõ ràng cô cố tình!! S-sơ Lucia, xin hãy nói gì với cô ta đi!!”

Thấy Angelene gần như phát khóc, Lucia đẩy dĩa của cô tới như hết cách.

“Vậy lấy một chút thức ăn của tôi đi. Cô cần phải giũ bỏ ba điều phẫn nộ, phàm ăn và đố kị đi nhé.”

“Gáááááá!! Toàn rau là rau, đã thế còn có mấy rau đắng nữa.! Sơ Lucia, không lẽ cô là người thích mang thử thách và khổ hạnh lên bàn ăn bữa tối sao?”

Angelene bẽn lẽn mím môi và lắc lắc người, vì thế Lucia nhanh chóng đưa cho cô một ít nước quả, nhưng một ngụm húp chỉ tổ khiến cô thấy tệ thêm. Trong lúc cô sơ ấy ngửa người ra với lọn tóc tết dựng đứng lên vì chấn động, Index xin thêm một dĩa nữa.

Tuy nhiên, nỗi buồn phải chờ thức ăn mang ra khiến Index nhìn sang bàn ăn đầy thịt của các sơ Anh.

“Ôi, nhớ ngày xưa quá!! Em còn nhớ chị hả? Rachel đây. Hồi trước chúng ta luôn chơi với nhau. Ồ, phải rồi. Em có muốn một miếng thịt Salisbury không?”

“Măm măm. Chị là ai và sao chị lại chỉ trỏ má tôi?”

“Hê hê hê. Có vẻ Rachel quên mất tiêu chuyện em bị mất trí nhớ rồi. Chắc em cũng không nhớ chị đâu, nhưng không sao hết. Em vẫn còn háu ăn như ngày nào hả? Đây, muốn ăn cái này không?”

“Hửm!? Tôi mới ăn một miếng Salisbury xong!! Măm măm.”

“Aaaa!! Dễ thương quá đi! Thấy cô bé miệng đầy thức ăn như thế dễ thương chết đi được!! Đây đây, ăn luôn miếng Salisbury của chị đi!!”

“…Ưưư. T-tôi nghĩ chắc không cần thêm nữa đâu…”

Cô sơ tóc bạc mắt xanh vừa thốt ra một câu cực kì hiếm hoi. Tuy nhiên, nhiều sơ Anh khác cũng ồn ào bu vào, “Chị nữa, chị nữa!”, “Ăn của chị luôn đi!!”, “Để tớ đút cho cô bé nữa!”

Bên kia, cô gái bình thường Itsuwa đang trong cơn khủng hoảng tinh thần vì phải mang đủ loại thức ăn cho mọi người.

Có một anh chàng đứng đói meo gần đó.

Cô đã tỉnh táo hoàn toàn không còn chút mùi rượu khoai tây nào nữa.

Tuy nhiên, các yêu cầu thức ăn nhiều như thác đổ từ các sơ khiến cô không có thời gian làm những chuyện khác. Một hầu gái đang yêu như cô không cam chịu chuyện đó (và tình yêu của cô không phải hời hợt hay vì say rượu. Cô sẵn sàng chết vì cậu).

Thế rồi viện quân Tsushima tới, người phụ nữ của Amakusa với mái tóc vàng óng ả.

“Aa. Cô làm việc chẳng hiệu suất gì cả, để tôi thay cho. Nhìn kìa, tôi nghĩ cậu bé kia chẳng ăn được miếng nào vì mấy bà sơ háu đói kia. Nếu đem cho cậu ta đồ ăn, có lẽ cô sẽ ghi được vài điểm đó.”

“A, chuyện đó… kh-không!! Em không muốn đâu!! Em thực sự không…!”

“Cô không thích hành động có tính toán hả? Nhưng nếu cứ vậy, cô sẽ không đời nào tới gần cậu ta hơn đâu.”

“Nhưng sau mấy trận đánh em bị thương và chảy mồ hôi nữa. Em không thể nói chuyện với cậu ấy như thế này được…”

Có lẽ vì đều là phụ nữ với nhau nên Itsuwa để lộ chút bản tính của cô qua những lời lẩm bẩm trên.

Thế nhưng vài kẻ phá rối chen ngang vào cuộc trò chuyện.

“Tèn ten!! Itsuwa, cô cần phải thực hiện Kế hoạch Lọ Lem thôi!! Chắc chắn sẽ là một buổi trình diễn để đời!!”

“S-sao tự nhiên anh nhảy vào rồi nói trình diễn gì ở đây? Em không hiể-hic?”

Itsuwa nấc cụt do quá bất ngờ khiến nhịp thở tắt. Trong lúc vẫn còn ê a những từ ngữ không rõ ràng, Itsuwa run rẩy chỉ vào thứ mà Tatemiya đang cầm.

Duỗi thẳng trên hai tay của anh ta là…

“Đúng vậy!! Chính là bộ Hầu gái Thần tiên Thiên Nhiên Gợi cảm đây!!”

Index v18 201

“Cái gì-khụ!? Khụ khụ!! T-Tatemiya, sao anh lại có thứ vũ khí tối thượng này!?”

“Hê. Tôi thừa biết cô muốn người khác tạo một cú hích giùm mà. Bản thiết kế ở London, vì thế tôi nhanh tay lấy được một cái khi cuộc đảo chính bắt đầu. Thành ra tôi có được bộ này trước khi nó được bày bán luôn.”

“Làm sao anh có thời gian làm chuyện đó!? Và làm sao anh biết số đo của em chứ!?”

Itsuwa đang tá hỏa vì bộ đồ vừa vặn thân hình cô đến hoàn hảo, nhưng cô bắt đầu xem nó như chìa khóa để làm một cú tấn công phủ đầu lên “chàng trai ấy”, vì thế cô không nỡ tự tay ném nó vào sọt rác được.

Trong khi ấy, Kanzaki Kaori đang ngồi cách đó vài mét, sức lực của cô cuối cùng đã hồi phục hoàn toàn. Cô thở dài nhẹ nhõm, không để ai nghe thấy.

“(…G-gần nửa hành lý của mình còn mắc lại kí túc xá nữ, vì vậy bộ Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi chắc đã trở về với cát bụi. Những thứ còn lại thì mặc kệ, dẫu sao mình cũng lấy được con cá cảnh nhiệt đới với người bạn máy giặt lên máy bay rồi.)”

Kanzaki không để ý rằng cô đang lẩm bẩm những câu trên khá to.

Ngay tức thì Tatemiya quay ngoắc người lại với một tốc độ đáng ngại khiến cô cảm thấy vô cùng bất an.

“Đừng lo, hỡi Nữ Tu Sĩ của tôi!! Tôi đảm bảo bộ áo cưới quý giá của cô đã được bảo vệ chu đáo!! Tôi có mang theo Thiên Thần Sa Ngã và Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi cả đây, cô cứ chọn cái nào mình thích đi nhé.”

“Sao anh lại làm thếếếếếếếếếếếếếế!?”

Kanzaki bất giác la to vào mặt anh ta khi nhìn thấy bộ đồ ác mộng kia được xếp gọn gàng tươm tất như thể nó đã trở về từ địa ngục. Thấy vẻ mặt của Tatemiya, Ushibuka, Kouyagi và những người khác, cô cảm thấy mình như kẻ ngốc khi chạm mặt và bị đánh bại bởi Thủ lĩnh Hiệp sĩ một cách thê thảm như vậy.

“Tôi không cần những thứ này!! Nếu anh đã có thời gian lẻn vào kí túc xá nữ, sao anh không cầm theo thứ gì khác như bộ yukata của tôi!!”

“Cô không cần Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi nữa à…? Kh-không lẽ nào…!! Không lẽ nào cô còn giấu bộ Siêu Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Cực Kỳ Khêu Gợi khác chăng!? … Nh-những công sức của tôi bỏ ra thật uổng phí mà.”

“Tôi không có bất cứ thứ gì như thế cả!! Siêu!? Cực kỳ khêu gợi!? Cái đó chẳng còn giống đồ hầu gái nữa là!! Không lẽ chỉ cần bất cứ cái nào hở chỗ này lộ chỗ kia thì mấy người thấy được hết sao!?” Kanzaki thét lên với khuôn mặt đỏ bừng.

Tuy nhiên, các thanh niên trai tráng của Amakusa không mạo hiểm tính mạng chỉ vì muốn giỡn chơi.

Mục đích thật sự đằng sau hành động dũng cảm của họ là…

“(… Chúng ta chưa bao giờ nhìn thấy Nữ Tu Sĩ mặc bộ Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi lần nào cả!! Chưa được chứng kiến thì tôi không thể chết nhắm mắt được!!)”

“(… Quá đúng, sau cái vụ Acqua Hậu phương, nhân lúc chúng ta còn bị thương nằm trên giường bệnh, cô ấy đã ranh ma lén hành động không cho chúng ta biết.)”

“(… Giờ nghĩ lại lúc nghe những gì Itsuwa báo cáo khi đó, tôi như muốn khóc ra máu ấy. Không thể tin một cảnh sẹc xi và vui như thế mà chúng ta không xem được.)”

“(… Ừm. Để xem được trận chiến trăm năm có một giữa Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi và Hầu Gái Thần Tiên Thiên Nhiên Gợi Cảm, có liều mạng cũng đáng.)”

Không chỉ có Ushibuka và Kouyagi, anh chàng đã có vợ Monozaki và ông lão Isahaya cũng rôm rả bàn tán. Thấy thế, Kanzaki Kaori bắt đầu thấy lo lắng thực sự rằng lần dứt áo ra đi đó đã làm cho Amakusa thay đổi theo chiều hướng biến thái như bây giờ. Suy nghĩ của cô có phần giống một bà mẹ hơn là người chị, mặc dù Kanzaki vẫn chỉ là cô gái 18 tuổi.



Tiếng cười nói râm ran vẫn còn tiếp tục.

Sau khi ăn xong mấy cọng rau đắng theo sự nài nỉ của Lucia, Angelene đã biết được cảm giác của loài ăn cỏ, tay chân và miệng cô bất động với hai hàng nước mắt long lanh. Lát sau cô nhìn sang trận cãi vả nội bộ Amakusa.

Thủ lĩnh của Angelene, Agnese Sanctis, ngồi cạnh cô vừa mới chén xong miếng bánh pizza to tổ bố xếp đầy những xúc xích salami, xúc xích xông khói và các loại thịt khác khiến Angelene phải thèm thuồng ganh tị. Angelene chọt Agnese bằng cùi chỏ.

“S-Sơ Agnese! Hình như giáo phái Phương Đông kia có vẻ đang bàn tàn chuyện gì đó thú vị về những bài tập to ngực lãng phí gì đó! Chúng ta có nên mặc kệ không!?”

“Hừm. Tóm lại đó là cuộc thi xem ai ra dáng chững chạc nhất bằng cách so tài ai là hấu gái hấp dẫn nhất? Bên chúng ta có 250 sơ ở đây, chúng ta không thể im lặng được, nhưng tôi cũng biết chẳng có ai sở hữu bộ ngực to đến thế. Có lẽ tốt hơn chúng ta sẽ đối phó bằng cách chọn ra người giỏi nhất theo tiêu chí của chúng ta vậy.”

Kanzaki và Itsuwa chắc chắn sẽ khè lửa tấn công các sơ nếu họ nghe được, nhưng đấy không phải là điều đáng bàn với Lucia. Cô chỉ đang quan tâm tới việc ánh mắt Agnese và Angelene đang tập trung về phía cô.

Lucia có một chút yểu điệu gởi cạm (mặc dù ngực cô khá là lớn), cô cố chặn đứng ý định của bọn họ.

“Đừng có mơ.”

“Tôi nghe nói hình như có một bộ đồ nào đó tên Hầu Gái Tiểu Quỷ Ong Bướm thì phải.”

“Có vẻ cô vẫn cố làm tới mặc cho câu nói ban đầu của tôi, không bao giờ có chuyện tôi sẽ làm việc đó đâu.”

“Đâu phải quỷ đâu, tiểu quỷ mà. Hình như nó có một ý nghĩa đặc biệt nào đó.”

Hai người bọn họ nói qua nói lại càng lúc càng nhanh hơn.



Xa chút, Sherry Cromwell lặng nhìn đám đông. Mái tóc vàng của cô bồng bềnh như bờm sư tử và da cô có màu nâu sáng. Bộ cánh gothic Lolita màu đen đã mòn và gần như hòa lẫn với bóng tối của buổi đêm.

Cô không ăn.

Cô không thấy đói.

Thứ lấp đầy bụng dạ cô bây giờ là sự hối hận ,tự chế nhạo, trách móc mình.

Cô không thấy hối hận vì đám hiệp sĩ.

Thực ra, bị điên đảo chỉ vì mấy tên khốn tầm thường kia làm cô thấy không vui. Cho dù cô có cố gắng phủ nhận nó như thế nào, nó cũng đã ăn sâu vào tận xương tủy cô. Sự cố vừa rồi đã minh chứng cho điều đó. Cô có cảm tưởng mọi nỗ lực cố gắng từ trước đến giờ đều đổ sống đổ bể.

(Thật không thể nào tệ hơn…)

Cô nói bật ra ý nghĩ trong đầu, tay xoa vết thâm tím còn hằn trên làn da nâu.

Sherry đã triệu hồi con golem, Ellis, để đập tan lũ hiệp sĩ trong London, nhưng cô mất tỉnh táo sau đó. Sherry không nhớ được cô đã bị đánh ngất đi bởi đòn phản công của bọn hiệp sĩ hay bởi nữ pháp sư phô trương chen ngang vào giữa chừng. Tất cả những chuyện mơ hồ cô còn nhớ được là nữ pháp sư kia đã mang cô ra khỏi trận đánh ấy.

Một vòng tay chậm chạp vòng quanh người Sherry Cromwell.

Hình dáng của một người hiện ra.

“Tôi có một thứ cho cô đây.”

“Chậc. Thì ra là cô.”

Sơ chào hỏi có phần hơi thái quá kia là Orsola Aquinas. Cô vốn là một chuyên gia giải mã pháp thư của Giáo hội Công giáo La Mã, nhưng hai người bọn họ vì vài nguyên nhân đưa đẩy nên rốt cuộc cùng làm việc với nhau.

Dù Orsola có biết chuyện xảy đến cho Sherry hay không, cô vẫn mang qua một bánh sandwich toàn rau và nhét nó vào miệng Sherry.

“Chắc từ bây giờ chúng ta sẽ bận lắm, vì thế ăn được lúc nào hay lúc đó. Có vẻ sức lực sẽ là yếu tố quyết định trong trận chiến này.”

“… Phiền quá. Mà thật ra tôi thấy cũng đang chết dần vì cái lí do ngu ngốc đó đây… Hực!? Đừng có nhét sandwich vào miệng người ta trong lúc cười như thế-hưưưm!!”

Sherry hằn hộc giật lấy miếng sandwich đi chỗ khác.

“… Tôi nghe cô rời khỏi kí túc xá nữ khá trễ.”

“Tôi đang từ từ làm một chuyện thì mọi người bỏ đi hết rồi. Chúng ta được dặn chỉ mang theo lượng đồ tối thiểu thôi, nhưng quay đi quay lại thì thấy nhiều không kể siết.”

“Hừ. Đúng là chỉ có cô.”

Sherry cười.

Tuy nhiên, nó không đi kèm hàm ý trách mắng hay khinh bỉ nào cả. Sau vài giây lặng im, cô nhìn lại Orsola.

“Vậy đây là một trong những vật cô liều mạng để mang theo ư?”

Sherry đá vào một thứ nằm dưới lớp cỏ non.

Bức tượng cẩm thạch một đứa bé.

Trên bệ có ghi Ellis.

“A ha ha. Cô phát hiện rồi à.”

“Cô không cần phải làm thế…” Sherry nói một cách bực dọc. “Cô không cần phải liều lĩnh vì thứ thất bại này… Nói thật, nếu cái này biến mất đi có khi lại thấy khỏe hơn.”

“Chẳng có lí do gì cô phải ép bản thân mình khỏe theo kiểu như vậy.”

“…”

“Gạt bỏ hối hận và phủ nhận cái chết không giống nhau đâu. Tôi không nghĩ cắt lìa bản thân với quá khứ là đúng. Không có lí do gì mà người quý trọng kí ức về người đã chết lại không được quyền hưởng một cuộc sống mới hay dựng nên một mái ấm khác.”

“… Đừng ra vẻ cô hiểu chuyện,” Sherry lẩm bẩm một cách cộc cằn, nhưng chẳng phàn nàn gì thêm.

Cô nhấc chân khỏi bức tượng Ellis và lặng lẽ ngắm nhìn tác phẩm thất bại ấy.

Một khoảng im lặng kéo dài.

Nhưng sự im lặng này khác hẳn, một sự im lặng êm ái.

“A, phải rồi.”

“Gì…?”

“Sherry, quần áo cô coi bộ đã rách vì liên tục chiến đấu nên tôi chuẩn bị cho cô vài cái đây. Tôi biết tôi đã quyết định đúng khi mang mọi thứ cần thiết trong kí túc xá nữ mà.”

“Tôi thích bộ quần áo này, có rách chút cũng không sao-…Hở!?”

“Ta đa! Hình như người ta gọi cái này là Nữ Thần Hầu Gái Goth!!”

“Đừng có phỉ báng trang phục gothic kiểu đó!! Nhìn đi, nó chẳng có điểm chung gì ngoài việc là Âu phục và kiểu cổ.”

“Ơ?” Orsola ra vẻ thắc mắc.

Phản ứng vừa rồi dường như hiếm thấy ở Sherry, vì chủ nhân con golem kia thường (đặc biệt là trong lúc chiến đấu) làm việc với tác phong lạnh lùng.

Có vẻ như cả Orsola cũng thấy bộ Nữ Thần Hầu Gái Goth trông thiếu tế nhị. Trải rộng bộ đồng phục hầu gái đặc biệt ấy ra, cô nhăn mày.

“Sao kì vậy nè… Amakusa nổi tiếng có thể hòa hợp với mọi nền văn hóa trên thế giới và biết thứ gì nổi tiếng, lúc nãy họ còn bàn tán Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi với Hầu Gái Thần Tiên Thiên Nhiên Gợi Cảm. Tôi cứ tưởng bộ này cũng hợp mốt thời trang luôn chứ…”

“Hừ. Cảm nhận thời trang của cô như bà nội người ta ấy, chẳng giúp ích được gì!!”

“Nhưng vứt nó thì phí quá… A, biết rồi. Nếu không có ai khác chịu mặc thì tôi nghĩ tôi sẽ mặc nó vậy.”

“Này. Này chờ đã!! Dừng lại! Có biết chuyện gì xảy ra nếu một kẻ ốc rỗng ngực to như cô mà mặc đồng phục hầu gái không!? Dừng đi, dừng ngay đồ ngốc!”



Phần 11Edit

Một tên lính đánh thuê đang ở cách nơi cắm trại Anh giáo chừng một cây số.

William Orwell đứng cạnh một trang trại sữa với chuồng bò và một căn hầm ủ thức ăn gia súc. Nhà của gia đình làm nông này xây ở chỗ khác, nhưng nó hoàn toàn trống trơn.

Thanh kiếm nặng 200 kí dài 3 mét 5, Ascalon, với những lưỡi kiếm phức tạp hơn và tinh xảo hơn nhiều so với vẻ ngoài của nó. William kiểm tra từng phần nhỏ, thỉnh thoảng tháo rời chúng ra và điều chỉnh lại.

(… Vai trái ta đáng lo hơn thanh kiếm. Ta đã dùng một ít phép chữa thương từ lúc nãy, thế nhưng…)

William chợt ngẩng lên hệt như con sói phản ứng với tiếng tru vọng lại từ xa.

Ấn tượng ấy không hề sai chút nào.

Hắn nhận được một bản truyền tin phép thuật từ xa.

“Nghe thấy ta không, William?”

“… Hừm. Xem ra đến cả vận đen chúng ta cũng là đối thủ của nhau,” hắn nói cụt ngủn, miệng khẽ giãn ra mà không hề hay biết.

Giọng nói quen thuộc ấy là của Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

“Dường như Curtana Nguyên Bản đã mất kiểm soát ở trong London. Hơn nữa có vẻ ai đó khiến nó mất kiểm soát nhờ thiết bị an toàn đặt dưới điện Buckingham. Ngươi có liên quan tới chuyện đó không? Mà, dù có hay không, sự đoàn kết của các hiệp sĩ đã bắt đầu tan vỡ. Tất nhiên, đấy phần lớn đều do thất bại của ta, nên ta thực sự chẳng lấy gì làm tự hào.”

“Ta đoán đấy là hành động của các chuyên gia phép thuật trong đất nước này.” William bắt đầu ghép những mảnh kiếm tháo rời lại. “Và chẳng phải các hiệp sĩ sẽ đoàn kết trở lại nếu ngươi trở về với chiến trường một lần nữa sao?”

“…”

“Ngươi không chắc có nên hay không,” tên lính đánh thuê thẳng thắn nói. “Nếu thế hãy quan sát người khác hành động. Ta không biết ngươi sẽ đợi bao lâu, nhưng như thế sẽ tốt hơn là vội vã đưa ra quyết định cho vận mệnh của ngươi bây giờ.”

“Và ngươi sẽ làm gì nếu như ta lại đứng lên chống lại ngươi lần nữa?”

“Chẳng có gì thay đổi. Ta chỉ việc tiếp tục đánh bại ngươi.”

“Chậc. Ta không chống lại nổi cái ý chí đó của ngươi.”

William không nhìn thấy được khuôn mặt đang cười cay đắng lúc này của Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Cuối cùng hắn kiểm tra xong Ascalon.

“Phép Thororm ấy của ngươi có thể tác động lên bất kì thứ vũ khí nào mà ngươi nhận ra và vô hiệu hóa nó trong vòng 10  phút. Ngươi không thể dùng nó để phá hủy Curtana Nguyên Bản được sao?”

“Ngu xuẩn. Mọi thứ đều có ngoại lệ hết. Bất cứ một hiệp sĩ nào sở hữu khả năng đủ để giết nguyên thủ quốc gia sẽ bị khép vào tội khi quân phạm thượng. Để thể hiện lòng trung thành, ta đã đảm bảo cách thức hoạt động của phép ấy sao cho nó sẽ không được đùng để giết bất cứ ai thuộc Hoàng gia.”

“… Lời lẽ này không giống của một người định chặt đầu Tam Công Chúa bằng cây rìu hành quyết.”

“Ta không dùng vũ khí của ta lên Quý cô Villian. Đối với cô ấy, ta bị ép phải sử dụng một ‘thứ bình thường’.”

Ở một khía cạnh nào đó, họ đã lấy lại được cách nói chuyện nhẹ nhàng khi xưa, nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ không để tâm đến chuyện đó.

“Ta sẽ cho ngươi một lời khuyên trước khi ngươi đâm đầu vào chỗ chết.”

“Và đấy là gì?”

“Còn nhớ lúc trong trận đánh, ngươi lo rằng ta giữ một đòn đánh tối thượng. Rằng ta có thể kết hợp Sức Cắt, Khối Lượng Vũ Khí, Bền Bỉ Kiên Cố, Tốc Độ Di Chuyển, Tầm Tấn Công, Tính Năng Đặc Biệt và Chính Xác Tuyệt Đối thành một đòn tất sát không thể tránh né, đỡ hay phản đòn. Nhưng thực tế, ta không thể nào dùng hết tất cả cùng một lúc mà chỉ sử dụng được một đặc điểm thôi.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ dừng nói trong vài giây.

Rồi, như đã chuẩn bị sẵn sàng, ông nói tiếp.

“Nhị Công Chúa Carissa gần như có thể tung ra một đòn như thế bằng Curtana Nguyên Bản.”

“…”

“Nếu ngươi thực sự muốn đánh thắng cô ấy, hãy chuẩn bị đi. Ngươi nhất quyết không được đánh giá thấp, không được nghĩ rằng có một mẹo vặt nào đó đằng sau sức mạnh cô ấy hay có thể lật ngược tình thế bằng cách tìm ra điểm yếu của cô ấy.”

“Không cần biết kẻ địch là ai, điều ta cần làm không hề thay đổi.”

Câu trả lời của William đến liền sau đó, không chút do dự.

Gã đàn ông này không mở miệng trừ khi cần thiết, hắn thậm chí không cần tự cổ vũ bản thân bằng chính miệng của hắn.

“Ta sẽ chém nát nguồn gốc của sự hỗn loạn này. Nếu như đoạt Curtana, nhưng không lấy mạng cô ta mà vẫn đạt được mục đích, thì đấy vẫn còn nằm trong các lựa chọn của ta.”

Giữa những điều William Orwell phải làm và điều mà Acqua Hậu phương phải làm không có chút khác biệt. Hắn cũng giống như vậy trong cái lần tấn công cậu bé Imagine Breaker nọ. Hắn cho cậu ta lựa chọn để trở về với cuộc sống bình thường sau khi phá hủy cánh tay phải của cậu bé, thứ (hắn nghĩ rằng) nằm ở trung tâm của sự hỗn loạn. Hắn nghĩ điều ấy sẽ chấm dứt xung đột giữa khoa học và phép thuật trên khắp thế giới.

“Ta không biết ta sẽ cầm kiếm ở nơi nào và chống lại ai trong tương lai, nhưng cho tới lúc ấy, chúng ta sẽ gặp lại sau.”

“Ờ. Dù hoàn cảnh ra sao, ta sẽ cố gắng hết sức để-…Hửnnn!?”

Gã đàn ông kiệm lời vừa phát ra một tiếng kêu vô nghĩa.

Nó làm Thủ lĩnh Hiệp sĩ thấy lo lắng.

“Chuyện gì thế? Kẻ địch tấn công ư!?”

“(…Không hay. Tam Công Chúa đánh hơi thấy ta và đang tới đây! Có vẻ một kết giới phép thuật giúp cô ấy. Cô ta chắc chắn đang đi tới đây!!)”

Vừa lầm bầm, hắn vừa nhặt dụng cụ để tháo thanh kiếm rồi gác Ascalon lên vai, chỗ bộ phận củng cố gần quai kiếm vốn làm ra chỉ để cho việc này.

“(… Ta lại mới nói vài điều đáng xấu hổ với cô ấy nữa! Ta mong nó giúp cô ấy củng cố tinh thần, nhưng ta chẳng quen ba cái chuyện đó và lẽ ra phải tránh rồi mới đúng!!)”

“Ta không hiểu lắm, nhưng giờ ngươi đang nói những chuyện rất đáng xấu hổ đấy.”

Tên lính đánh thuê mặc kệ câu nói sau cùng của Thủ lĩnh Hiệp sĩ và nhanh chóng vụt biến khỏi nơi đó.



Bữa cơm tối vui vẻ đã kết thúc.

Tất cả những gì còn lại là cuộc chiến trước mắt sẽ quyết định vận mênh nước Anh.

Họ đang thực sự bước vào một trận chiến, nơi mà tính mạng của bạn bè lẫn kẻ thù không thể đảm bảo được.

Tuy vậy, tất cả bọn họ đều hướng về đó một cách tự nhiên.



Giữa dòng 4Edit

Nữ hoàng Elizard cuối cùng cũng đến được vùng ngoại ô London, nhưng con chiến mã đã hoàn toàn kiệt sức. Tuy vậy, băng qua cả một đoạn đường dài 50 km trên nền bê tông cứng thì con ngựa đã làm tốt nhiệm vụ của nó.

“Ta thực lòng xin lỗi ngươi nhé. Ta chẳng làm gì được ngoài việc làm phiền nhà ngươi. Nếu lấy được quyền lực trở lại, ta có thể để ngươi trở thành con ngựa đầu tiên trên thế giới nhận huân chương chiến đấu,” bà nói một cách áy náy.

Nữ hoàng giữ một cái xô đầy nước. Bà cùng con ngựa đi trên cánh đồng cỏ, nhưng xa thêm chút nữa lại trở thành đồng cỏ nhân tạo. Bà đã lén lấy chút nước trong chuồng ở gần đấy.

Con ngựa tiếp tục đưa đầu về hướng London như đang nói “Người nói gì thế!? Tôi vẫn còn đi được. Tôi vẫn còn đi được một lúc lâu nữa!!”, nhưng thật sự nó sẽ không trụ nổi thêm nếu không được nghỉ ngơi. Nữ hoàng nắm chặt dây cương hơn kéo đầu nó xuống, ép nó phải uống nước.

Con ngựa rất hăng máu, nhưng dòng nước mát lạnh khiến nó nhận ra nó mệt mỏi nhường nào, con ngựa liền khụy chân và nằm xuống đất. Sau đấy nó bắt đầu gặm mấy túm cỏ ngắn mọc cạnh con đường bê tông.

(… Ta đúng là đang gây rắc rối cho mọi người mà.)

Nữ hoàng cau mày lại không chỉ vì nghĩ tới con ngựa, mà còn tất cả mọi người đang chiến đấu trên khắp Liên hiệp Anh.

Bà nhìn xuống Curtana thứ hai.

(…Ta cảm thấy mở hết sức mạnh của Curtana mà chạy thì sẽ nhanh hơn, nhưng ta muốn tránh làm chuyện đó càng lâu càng tốt.)

Và…

“H-hờờờờờờ… Không quen cưỡi ngựa đúng là hành xác thật.”

Người phá hỏng cái không khí trang nghiêm bằng câu nói trên không ai khác ngoài người phụ nữ tóc vàng đang ưỡn người ra sau, Laura Stuart.

Elizard nhìn sang cô ta với ánh mắt khinh miệt khác hẳn với cái nhìn lúc nãy.

“Cô yếu thật đấy. Và cô còn vắt sức con ngựa vì không điều chỉnh cử động của cô cho khớp với nhịp đi của nó.”

Có lẽ để đáp lại giọng nói gay gắt của Elizard, con ngựa ngừng ăn cỏ và nhìn bà. Đôi mắt dịu dàng của nó như muốn nói, “Nào, nào. Chở người là công việc của tôi mà.”

(Đến cả con ngựa trông còn đáng tin hơn cô ta.)

Lúc đó Elizard nghe tiếng sột soạt.

Cặp mắt sắc lẻm của bà quay sang và phát hiện ra một người.

“Chà, con ngựa này đói ghê thật. Muốn ăn một củ cà rốt không?” giọng nói êm tai của phụ nữ.

Bàn tay nữ hoàng siết chặt thanh Curtana thứ hai mặc dù nó đã mất đi phần lớn sức mạnh, tuy vậy bà dịu bớt đi khi nghe thấy giọng nói đó.

“Rimea?”

“Vâng, là con, thưa Mẹ.”

Đại Công Chúa với chiếc kính một mắt mỉm cười, trên tay giữ một củ cà rốt cam.

Elizard nhìn đứa con gái của mình một cách thắc mắc.

“Con làm gì ở đây?”

“Con đang đợi mẹ ở đây đấy, mẹ à. Theo bản truyền tin nghe lén, con biết được nơi mẹ biến mất, vì thế con kết luận đây sẽ là con đường mẹ chọn để tới London.”

“… Con muốn gì? Ta biết rõ con không phải người có thể gia nhập lực lượng với ta một cách dễ dàng như vậy. Thực tế, với bản tính của con, con chắc chắn sẽ cố đánh bại ta ở đây để chiếm Curtana thứ hai rồi sử dụng nó vào kế hoạch đánh bại Carissa.”

“Con có xem xét qua một kế hoạch như thế, nhưng chiến đấu với thanh Curtana thứ hai mất gần hết sức mạnh thì thật khó khăn. Con thích dùng cái đầu của mình để diễn một vai thông minh hơn.”

“… Đứa con gái của ta nói với cái cười đầy ẩn ý trên môi còn dưới chân thì có một thánh vật lởm chởm quay quanh. Và ta dám cá sợi dây thò ra từ bụi rậm kia nối tới một ổ mìn Claymore. Xe thường có thể đi ngang qua đây, tháo nó đi.”

Làm theo lời nói mang âm sắc chỉ thị như mọi khi của Elizard, Rimea thu hồi lại sợi dây căng ngang con đường và khẽ le lưỡi.

“Rồi đấy. Nhân tiện hỏi luôn, có thật ngựa thích cà rốt không?”

“Chúng là loài ăn cỏ, nên có thể ăn được, nhưng chúng không thích nó hơn bất kì thứ khác. Chủ yếu chúng ăn cỏ.”

“Ồ, cũng giống như chuyện dê không ăn giấy vậy. Xin lỗi mày nhé.”

Rimea lấy cà rốt lại, nhưng con ngựa rướn cổ ra và ngậm lấy nó như nói rằng, “Gì vậy? Bất cứ thứ gì cô đưa tôi đều ăn hết mà.”

“Tốt, tốt,” Rimea cười và xoa đầu con ngựa.

Elizard nhìn sửng sốt.

“Con đúng là cho thấy bộ mặt thực sự với những người không thấy hứng thú hoặc không có quyền lực chính trị, phải không?”

“Tất nhiên rồi, mẹ ạ. Con không có ý định đặt lòng tin vào những người biết con là ai. Con muốn tin tưởng những người đối xử tốt với con mà không biết con là công chúa.”

“Ta thừa nhận đấy là một trong các khía cạnh quan trọng của người lãnh đạo, nhưng mà… sao tất cả các cô con gái của ta lại quá đặc biệt như vậy? Đứa cả lập chiến lược cho mọi thứ và không tin bất cứ ai, đứa thứ thì quá say mê chiến đấu đến nỗi mọi thứ quanh nó chỉ toàn súng ống còn đứa út thì quá coi trọng ý kiến người khác và gần như không bao giờ đưa ra tiếng nói của riêng nó.”

Elizard lấy tay xoa trán.

Rimea nhoẻn cười.

“Không ngờ đấy. Mẹ nghĩ mình còn có thể thuyết giáo chúng con như thế nữa sao? Có lẽ vấn đề nằm ở chính sách không can thiệp của mẹ, cộng với phương pháp dạy dỗ cực kỳ nghiêm khắc chăng? Nếu muốn, mẹ đã có thể cho Villian một cuộc sống dễ chịu hơn.”

“Con nói cái gì thế? Nếu ta không để các con tự định hình tính cách cho mình thì chẳng khác bảo các con lệ thuộc vào ta. Và điều đó đặc biệt đúng với lòng nhân từ của Villian. Nó dễ dàng trông cậy nhờ vả người khác, vì thế ta không thể cho nó sự giúp đỡ dễ dãi được. Nếu nhìn về lâu về dài, con sẽ thấy phương pháp của ta không sai đâu. Không giống ba đứa các con, ta là người khá nhạy cảm.”

“Ồ, thế ai là người đã dùng Curtana thứ hai để dạy cho các chính khách một bài học sau khi họ cố đưa Villian làm mồi nhử hòng đoạt được Nam Mĩ mười năm về trước?”

“Đ-đừng có lôi chuyện đó ra. Có những chuyện phận làm cha làm mẹ không thể trơ mắt làm ngơ được.”

“… Không, điều đó không làm cho cô ấy trở nên mềm yếu,” Laura đứng ở bên lẩm bẩm.

“Ồ, phải rồi. Nói tới chuyện quá đặc biệt, cách làm của Carissa lần này có vẻ sắc sảo đấy.”

“Vậy là con cũng nghĩ nó định mở rộng tầm tác động của Curtana luôn đúng không?”

“Vâng,” Rimea gật đầu. “Curtana Nguyên Bản là một thánh vật áp dụng khái nhiệm gắn với Michael, thủ lĩnh các Thiên thần, lên người đứng đầu trong Liên hiệp Anh. Nhưng nếu hiệu quả của Curtana có thể sử dụng bên ngoài quốc gia, Nữ hoàng Anh quốc có thể trở thành một thảm họa dội xuống khắp châu Âu. Người sẽ trút đòn trừng phạt thần thánh lên các mục tiêu mà người chọn, xác chết sẽ nhiều hơn một quả bom khinh khí hay đại dịch Cái chết Đen gây ra.”

“Thanh kiếm đó như dùi cui người chỉ huy có thể điều khiển lượng phép khổng lồ có được từ bốn nền văn hóa hình thành nên Liên hiệp Anh. Các hiệp sĩ có thể dùng hết sức lực để bảo vệ Liên hiệp Anh trong khi Carissa một tay vung Curtana phá hủy châu Âu… Cách làm đó có thể thành công. Vì xét cho cùng, phép thuật con người sẽ không thể làm gì được nó một khi nó giải phóng toàn bộ sức mạnh của Curtana Nguyên Bản.”

Nếu chuyện đấy xảy ra, gần như không có một ai có thể đối đầu với Carissa trừ khi đó là thiên thần thực thụ hoặc Ma Thần.

“… Nhưng có thật tất cả sẽ thế không?”

“Sao?”

“Con có một gián điệp ở căn cứ Edinburgh của Tân Quang, nhóm người bị Carissa sử dụng rồi tiêu diệt để bịch đầu mối. Hê hê. Có lẽ đây là đặc quyền dành cho những người tài trí để nói một câu rập khuông như ‘không tiết lộ chừng nào chưa có bằng chứng xác thực’.”

Rimea nói rằng cô có gián điệp, nhưng không ám chỉ gì đến một pháp sư làm việc cho Hoàng gia hay một đặc vụ quân sự. Cô đặc biệt ghét những kẻ chuyên nghiệp và giới thượng lưu nắm giữ sức mạnh chính trị. Những người ở Edinburgh là những người cô tạo dựng mối quan hệ không thông qua quyền lực chính trị trong các chuyến đi chơi thường xuyên ở bên ngoài cung điện, dưới cái mác của một người không phải công chúa.

(Lòng tự tin và tính độc lập mà nó có được là lí tưởng nhất trong ba đứa. Nếu như nó không quá đa nghi thì tốt. Cứ giữ kín khư khư như thế chẳng vui chút nào.)

Elizard thở dài.

Khi Rimea đưa củ cà rốt thứ hai cho con ngựa, nữ hoàng nhìn cô với ánh mắt ngờ vực.

“Này, con lấy ở đâu ra thức ăn thế.”

“Ủa, mẹ không biết sao? Mới lúc nãy, các tàn dư của giáo hội đã tập trung ở đây để ăn bữa tối cuối cùng. Dường như họ bỏ lại các dụng cụ nấu ăn và những thứ không cần thiết cho chiến đấu. Con đoán họ định trở về lấy chúng nếu như chiến thắng khải hoàn.”

“Cái-?”

“Đừng lo. Con đã thử mấy đồ ăn này lên thú nuôi của con rồi, và có vẻ chúng không chứa thứ gì nguy hiểm.”

Đại Công Chúa làm ba tiếng chắt lưỡi, ra hiệu cho một chú chó nhỏ.

Tuy nhiên, không có động tĩnh gì cho thấy nó chạy ra theo lệnh Rimea.

“?”

Đại Công Chúa nhìn quanh rồi tìm thấy con mèo tam thể và con chó trừng nhau sát rạt, ngay bên ngoài cái chuồng đã gãy. Tiếng gầm gừ nhỏ nhẹ của chúng như đang nói “Mày là đứa quái nào!?” và “Đây là đất nước của tao!!”

“Chà, con mèo dễ thương ghê. Mình thích mèo châu Á từ lâu lắm rồi, nhưng không ngờ chúng dễ thương hơn mình tưởng.”

Rimea nhặt chú mèo lên với nụ cười ngây ngô như đứa trẻ, con chó sủa lên, ra ý “Này! Tôi là người đem tính mạng ra thử củ cà rốt kia mà!!”

Tuy nhiên, đấy không phải điều làm cho Nữ hoàng Elizard thấy hứng thú.

“Chết tiệt!! Một bữa tiệc ngon lành mới vừa diễn ra mới cách đây ít phút!? Chắc chắn sẽ có mấy màn như lấy hình người yêu ra khoe và tuyên bố sẽ cưới cô ấy khi cuộc chiến kết thúc!! Chẳng lẽ ta vừa bỏ lỡ mất phần hay nhất sao!?”

“Có vẻ bọn họ đều hướng về thủ đô London với lòng tự hào.”

“Và chúng bỏ ta lại đằng sau!? Kh-khốn thật mà. Ngựa, đi thôi! Ta cần phải trở về London càng sớm càng tốt!!”

Con ngựa ra dáng “Chắc chắn rồi. Khí khái của người bây giờ mới đúng như một Nữ hoàng,” rồi đứng lên.

Elizard lẹ làng trèo lên con chiến mã rồi chụp lấy Laura Stuart bằng một tay và đặt cô lên lưng con ngựa.

“Này. Lá cờ chuẩn bị tới đâu rồi?” bà hỏi Tổng Giám Mục.

“Có lẽ xong gần nửa rồi. Nó lẫn trong các vật trưng thông thường trong Bảo tàng nước Anh, vì thế không có bao nhiêu người nhận ra nó là thánh vật. Nó sẽ hữu dụng nếu như Charles Conder đã làm những gì mà ông ta phải làm.”

“Một nhân viên bình thường hả? Nếu hiệp sĩ để ý chuyện ông ta đang làm, tính mạng ông ấy có thể bị đe dọa… Ta phải tỏ lòng kính trọng với các quý ông của nước này mới được.”

Nói xong, Elizard chìm vào im lặng trong phút chốc.

Bà nghĩ trong lòng.

Bà nghĩ tới những người đã chuẩn bị trong buổi cắm trại kia rồi hướng về London. Bà cũng nghĩ tới những người khác đang liều mạng để giúp đỡ cho những ai không biết sử dụng phép thuật.”

(… Hừm. Việc Carissa đạt được khả năng sử dụng Curtana Nguyên Bản ở ngoài biên giới nước Anh và trở nên bất khả chiến bại nhờ vị thế của thủ lĩnh thiên thần sẽ rất là phiền phức đây, tuy vậy…)

Vẻ mặt của Nữ hoàng thay đổi.

Khuôn mặt bà trở nên dữ tợn với cặp mắt phóng về phía London.

(Các người quên rằng nó đã đạt được sức mạnh ấy nội trong Liên hiệp Anh rồi sao? Các người đang đối đầu với một kẻ còn đáng sợ hơn một quả bom khinh khí và có thể dễ dàng tàn phá toàn bộ châu Âu chỉ bằng một tay!!)

“Mấy tên ngu xuẩn! Cho dù vận mệnh nước Anh có đang đến hồi tàn, làm sao các ngươi có thể chạy tới trận chiến cuối cùng kia mà không có con át chủ bài hay một kế hoạch khôn ngoan ngoại trừ ý chí và lá gan!? Chúng có chết cũng không phải lỗi ở ta!!”

“Hê hê. Miệng tuy nói thế nhưng trông người vui mừng ra mặt đấy, mẹ à.”



Chương 7: Một Địch Thủ Tuyệt vời kẻ Vừa là Công Chúa Vừa là Nữ Hoàng. Curtana_OriginalEdit

Phần 1Edit

Ba giờ sáng.

Kamijou tiến vào London cùng với các thành viên của Thuần Anh Giáo Hội.

Tuy nhiên, lần này họ không cùng nhau di chuyển thẳng tới thành phố thủ đô. Nhằm tới điện Buckingham được nhanh chóng, họ chia ra đi trên 20 xe tải lớn.

Kể từ lúc vào London, họ chưa đụng độ một chốt chặn nào, nhưng điều đó chỉ làm cho Kamijou thấy kì quái hơn. Các hiệp sĩ thậm chí còn không sử dụng cảnh sát hay binh lính nữa. Itsuwa và những người khác đã chuẩn bị sẵn sàng để phá tan các điểm chốt chặn nếu gặp phải, vì thế tình huống bất thường này khiến họ thắc mắc.

“Tôi nghĩ việc không có các điểm chốt chặn có nghĩa chúng đã tập trung lực lượng quanh điện Buckingham rồi,” Kanzaki diễn tả điều cô lo sợ, nhưng họ vẫn làm theo kế hoạch đã soạn ra bởi chưa có một phương án nào khác. Họ chỉ hi vọng rằng cho đến khi đối mặt với lực lượng chính của địch, họ sẽ không mất mát quá nhiều.

Ngồi đằng sau xe, cơn gió thu lạnh thổi vào má Kamijou.

Do sự kiểm soát của hiệp sĩ, trên các con đường lớn của London lúc này không hề có bóng dáng của con người hoặc xe cộ đi lại. Điều này giúp xe tải chở Kamijou chạy vượt tốc độ cho phép. Người dân ắt hẳn đã vội vã bỏ chạy trong lúc thành phố bị xâm chiếm bởi có nhiều xe bị bỏ lại giữa đường. Xe tải thỉnh thoáng phải tránh chúng khiến Kamijou lắc qua lắc lại.

Kamijou nhìn sang gương mặt các công dân Anh trên xe cùng cậu.

Có vẻ như họ không màng đến ai là người lên nắm quyền lực chính trị. Chỉ cần ngươi dân nước Anh có thể sống một cách bình thường, ai là người nắm quyền đất nước không thành vấn đề. Tuy nhiên, bất cứ một người lãnh đạo nào gầy dựng nên một trật tự mới mà binh lính được tự do tàn sát người khác công khai thì giáo hội sẽ không cho phép. Đó là lí do vì sao quyết tâm đối đầu với Carissa của họ không hề suy suyển.

Họ đang chìa bàn tay cứu rỗi ra cho các con chiên lạc lối.

Theo hướng đó, mục tiêu của giáo hội đã sáng tỏ.

“Kiểm tra lần cuối,” Kanzaki nói. “Mục tiêu của chúng ta là tới điện Buckingham sớm nhất có thể nhằm ngăn chặn kẻ cầm đầu cuộc đảo chính, tức Carissa. Tôi đề nghị phá hủy Curtana gốc bởi đó là cách thức nhanh nhất để kết thúc cuộc chiến này.”

“… Do thất bại của Thủ lĩnh Hiệp sĩ thêm với việc Nhị Công Chúa đánh mất kiểm soát Curtana gốc nên lòng tin của hiệp sĩ vào năng lực của cô ta đang lung lay, đúng không?”

Phần này vẫn chưa đá động gì đến Kamijou.

Tam Công Chúa Villian đang ngồi một cách trang nhã bên cạnh, cô gật đầu.

“Curtana gốc là biểu tượng cho cuộc đảo chính. Nếu nó bị phá hủy ngay trước mắt họ, trái tim các hiệp sĩ cũng tan nát theo nó. Chị của tôi nhận được sức mạnh to lớn từ Curtana. Không có thanh kiếm, chị ấy sẽ trở về một con người bình thường.”

“Cứ coi chúng như mấy tên khủng bố dự định thay đổi đất nước bằng tên lửa hạt nhân đi,” Kanzaki đưa ra một phép ẩn dụ sặc mùi nguy hiểm. “Nếu chúng mất tên lửa hạt nhân ngay tại đỉnh điểm kế hoạch, liệu có còn ai trong số chúng làm theo kế hoạch ấy nữa không?”

“Ờ, tôi nghĩ chắc là không, nhưng…” Kamijou lưỡng lự.

Rồi Index nói tiếp từ bên cạnh.

“Cuộc đảo chính sẽ kết thúc cùng với Curtana gốc. Nhưng nói thì dễ mà làm thì khó. Bên trong Lục địa-Toàn Anh này, kẻ đứng đầu đất nước sở hữu Curtana gốc có thể nắm giữ trong tay sức mạnh như một thủ lĩnh thiên thần, Michael, vượt xa ngưỡng của người thường.”

“Đúng là phá hủy thanh kiếm ấy bằng một đòn tấn công trực diện sẽ rất khó cho dù có gộp hết tất cả sức mạnh của chúng ta lại.” Sức nặng đè lên lời nói của Kanzaki bởi trước đây cô là người từng đánh nhau với một thiên thần mang tên Misha Kreutzev. “Nhưng nếu muốn đối đầu với kẻ thù khác thường như vậy, chúng ta phải dựa vào những người khác thường.”

“T-tôi biết chuyện sẽ ra thế này mà.” Kamijou co lại khi cô nhìn sang cậu. “Có thể cánh tay phải của tôi thực sự phá hủy hoàn toàn bất cứ vật thể phép thuật nào như Curtana, nhưng mà Kanzaki này, Carissa có thể mạnh hơn cả cô và Acqua ngay lúc này. Nếu cô ta cứ chạy thoăn thoắt như vậy thì tôi không cách nào chạm vào được.”

“Vâng, chúng tôi biết. Thường thì tôi sẽ không nhờ một học sinh bình thường tham gia vào trận đánh với một người trên cấp độ Thánh.” Kanzaki gật gù. “Chúng tôi sẽ sử dụng cậu như một khẩu cannon cực mạnh nhưng lại chậm chạp. Nếu cô ta vờn chúng tôi bằng tốc độ, các thành viên Amakusa và bản thân tôi sẽ dùng tốc độ của mình ép cô ta về phía cậu.”

Các lực lượng Anh giáo còn lại bao gồm Amakusa, lực lượng Agnese cũ và các pháp sư độc lập như Sherry. Tuy nhiên, khi nhắc đến tốc độ, giáo phái Amakusa những người tập trung xung quanh Thánh sẽ là vật đánh cược tốt nhất.

Kết quả trận chiến sẽ được quyết định bởi sự hợp tác giữa chuyên gia tốc độ Amakusa và các thành viên còn lại, những người hoặc sử dụng tấn công tầm xa hoặc sử dụng phép thuật hỗ trợ.

“Cậu không cần phải nghĩ nhiều quá đâu,” Kanzaki nói với Kamijou lúc này đã chìm trong im lặng. “Xin hãy sống sót cho tới lúc cuối cùng. Đây là nhiệm vụ lớn lao nhất mà cậu từng được giao đấy.”

Đó là nhiệm vụ mà cậu san sẻ với những người khác.

Nếu thiếu bất cứ ai trong số họ, mọi chuyện coi như chấm hết.

Kamijou Touma hướng mắt xuống bàn tay phải của mình rồi hỏi một câu.

“… Nhưng liệu thế này có ổn không? Chúng ta di chuyển với hơn 500 người. Tới giờ vẫn không thấy bóng dáng một tên hiệp sĩ nào làm tôi thấy lo lắng. Nếu Carissa biết chúng ta…”

“Ồ, tôi chắc cô ta biết rồi. Một trận chiến qui mô sẽ diễn ra trước khi chúng ta tới được điện Buckingham,” Kanzaki trôi chảy đáp lại.

Kamijou bắt đầu sửng sốt cùng với câu tiếp theo của cô.

“Nhưng cho dù có phát hiện ra chúng ta thì mọi chuyện sẽ không sao chừng nào cô ta chưa nghĩ ra một kế sách phản công cụ thể nào.”

“?”

Kamijou nhăn mặt tỏ vẻ không hiểu và Kanzaki, vì vài lí do, làm cử chỉ giống như đút ngón trỏ vào một trong hai lỗ tai.

“Sắp sửa bắt đầu rồi đó. Tốt nhất cậu hãy bịt tai lại đi.”



Phần 2Edit

Pháo đài trên không La bàn Phù thủy đã ra đến Đại Tây Dương cách Islay một chút về hướng tây bắc, vừa đủ để nằm ngoài biên giới Liên hiệp Anh.

Nhờ ra khỏi đất nước, các đòn tấn công hung dữ được cường hóa bởi Curtana và Lục địa-Toàn Anh của hiệp sĩ tạm thời dừng lại.

Khói bốc lên nhiều chỗ trên pháo đài lớn hình đĩa và thánh vật dùng cho việc điều khiển định hướng đã bị hư hại, khiến toàn bộ pháo đài bị nghiêng đi. Dẫu vậy, La bàn Phù thủy vẫn bay trên không, bỏ ngoài tai những qui tắc vật lý. Động cơ chính của nó vẫn còn hoạt động.

Trên mặt biển đen buổi đêm có một thứ trông như hòn đảo bằng sắt thép nổi trên đó.

Đấy là pháo đài dưới nước do hiệp sĩ chuẩn bị, nhưng đã chìm hơn nửa bởi vì, không giống như La bàn Phù thủy, khả năng di chuyển của nó đã bị phá hủy. Về cơ bản, các phù thủy nước Anh đã làm một màn đánh trả ra trò.

Những phù thủy bảo vệ La bàn Phù thủy đưa mắt nhìn xuống bọn hiệp sĩ, những kẻ có ý định bắn hạ nó.

Một số hiệp sĩ vượt qua ngoài biên giới và trở về với sức mạnh bình thường. Các phù thủy bỏ xa chúng trên cây chổi của họ. Nhìn xuống mặt biển đen ngòm, có thể thấy một số kẻ thất bại đang đợi ứng cứu với đèn báo tín hiệu khẩn cấp trong tay.

Bên ngoài biên giới, phù thủy mạnh hơn. Bên trong biên giới, hiệp sĩ mạnh hơn.

Quân hai bên đánh nhau trong lúc bị chia cắt bởi một đường vô hình được vẽ trên bản đồ bởi con người.

Một trong các phù thủy, Smartvery, đang để mắt đến phép tầm xa thỉnh thoảng khai hỏa và tập trung vào thánh vật liên lạc của cô.

Cô có thể nghe thấy giọng nói của người tổng đài.

“… Bắt đầu quá trình chuẩn bị cho phát bắn đại quang pháo về hướng điện Buckingham. Các phù thủy trong một số khu vực nhất định cần tránh đòn tấn công và tập trung chú ý để không mất thăng bằng trên chổi do những dòng khí dữ dội tạo ra từ quá trình chuẩn bị và khai hỏa.”

Nghe xong giọng nói gọn ghẽ kia, Smartvery huýt sáo.

“Cú bắn này hơn 500 cây số… Gấp 1.5 lần tầm xa cực đại. Và đây còn là cú bắn trực tiếp, nên luồng phép thuật không thể được hướng bởi các điểm nối được.” Cô nói với giọng vô tư lự. “Hơn nữa, nó phải băng qua đống đổ nát trên Đảo Man, có thể gây ra một số ảnh hưởng. Mà thôi, mình chắc mấy người cứng đầu kia nhận thức được mọi chuyện.”

Một phù thủy khác cất tiếng từ một đường liên lạc khác.

“Cá nhân tôi thấy thật khó tin khi chúng ta được phép bắn vào điện Buckingham.”

“Có vẻ Tam Công Chúa dùng địa vị của một thành viên Hoàng gia để đẩy nhanh các thủ tục phiền hà rắc rối. Những thời điểm như vầy chúng ta chỉ có thể biết ơn những con người có sức ảnh hưởng lớn lao như cô ấy.”

“… Thế thì Nhị Công Chúa người gây ra cuộc đảo chính này cũng là ‘người có sức ảnh hưởng lớn lao’ đấy.”

Màn nói chuyện của phù thủy đến đây kết thúc.

Âm thanh điện tử đến từ đường liên lạc, chổi Smartvery lắc lư. Cô hối hả giữ nó trở lại và rồi nghe thấy giọng nói ngạc nhiên của đồng đội.

“Hự… Bắt đầu rồi à…!?”

Một tia chớp sáng hơn bất cứ thứ gì có thể tìm thấy trong thế giới tự nhiên xua tan màn đêm trên biển Đại tây dương.

Một quả cầu trắng thuần khiết xuất hiện cách phía trên phần trung tâm của pháo đài hình đĩa chừng 20 mét. Nguồn năng lượng mạnh mẽ được tạo ra từ thánh điện lớn này khiến cho không khí trong khu vực giãn nở. Nó tạo ta sự thay đổi áp suất, hình thành nên những đợt gió như bão tố. La bàn Phù thủy đang kích hoạt át chủ bài khác của nó.

Phần đáy vận hành như một tàu sân bay trên không cho các phù thủy còn phần trên là cannon.

Khẩu quang pháo lấy hết nửa năng lượng của pháo đài đồ sộ và nhắm thẳng tới thủ đô của Liên hiệp Anh.

“Hự… Cậu có nghĩ… tụi hiệp sĩ sẽ… ha… cố can thiệp vào… cú bắn không…?”

“Chúng sẽ cố thử một chút, nhưng tớ nghĩ không có tên anh hùng ngu ngốc nào dám ném mình vào luồng đạn. Nếu chúng có gan như thế, thì chúng đã băng qua biên giới và tấn công chúng ta rồi.”

Khi Thủ lĩnh Hiệp sĩ còn đi cùng hẳn chúng sẵn sàng đã làm vậy.

Khi Elizard còn nắm quyền, một số sẽ vinh hạnh nhảy vào.

(… Xem ra sự ngang tàng của cô đến đây là giới hạn rồi, tân Nữ hoàng Carissa ạ.)

Ngắm nhìn những tên hiệp sĩ bất động, Smartvery cười khinh miệt.

Cô nghe thấy giọng nói của người điều phối bên tai.

“…Bắt đầu khai hỏa. Chúng ta sẽ phá hủy điện Buckingham!!”



Phần 3Edit

Tiếng nổ ầm trời làm gãy hết các cửa kính những tòa nhà gần đó.

Một cột ánh sáng đường kính hơn 5 mét bắn xuyên qua bầu trời đêm London ngay phía trên các xe tải đang lao đi vun vút.

Cho dù đã bịt cả hai tai, chấn động dường như đánh bật hoàn toàn cảm giác thăng bằng và vang sâu vào tận trong não. Chiếc xe trượt sang bên một cách bất thường do vụ nổ làm Itsuwa bất ngờ khiến cô lạc tay lái hoặc cũng có thể do chính chiếc xe bị rung chuyển.

Đòn tấn công vẫn còn chưa kết thúc.

Phát bắn thứ hai rồi thứ ba nã thẳng về hướng điện Buckingham, khoảng thời gian cách nhau chừng vài giây.

Dù Kanzaki đứng ngay trước mặt cậu, Kamijou vẫn la thật lớn về phía cô như không muốn bị tiếng nổ kia át đi.

“Khi cô nói cho dù cô ta có phát hiện sẽ không thành vấn đề chừng nào chưa có phương án phản công cụ thể, có phải cô nói cái này không?”

“Vâng. Nếu phe Carissa bận phòng thủ trước các đợt bắn này, chúng ta sẽ có cơ hội xâm nhập vào. Bắn yểm trợ tấn công tầm xa là điều cơ bản trong địa chiến,” Kanzaki nói với gương mặt điềm tĩnh mặc cho tiếng nổ xé toạc bầu trời.

Thế rồi một phát bắn tấn công điện Buckingham từ một hướng khác. Phát bắn ấy giống như một mảnh sắc nhọn màu hắc ín cắt ngang bầu trời đêm. Tuy nhiên, số lượng chúng rất nhiều. Một đợt bắn yểm trợ gồm 100 tới 200 cái như thế bẻ vòng cung trên trời rồi bay thẳng xuống khu vực điện Buckingham.

“Không lẽ có nhiều hơn một pháo đài!?”

“Nó đến từ Công viên Selkie (hải cẩu) dưới đáy biển gần Dover. Theo như tôi biết, trong số những cái còn hoạt động sau đợt tấn công dữ dội của hiệp sĩ, chỉ có Selkie 1, 2, 4 và 5 thực hiện cuộc tấn công này vì dường như cái số 3 và 8 đang bận chiến đấu với bọn hiệp sĩ cùng với Hải quân Hoàng gia.”

Có vẻ Công viên Selkie là một dạng tàu ngầm mẹ cho các pháp sư, thực hiện những hoạt động dưới biển giống như người cá hoặc gần như vậy. Nó được giữ ở đó nhằm có thể nhanh chóng phản ứng lại với bất kì chuyển động rõ ràng nào đi qua biên giới giữa Anh và Pháp, nhưng hiện thời chúng đang giúp đỡ trong việc dội bom.

(Mừng là họ giúp chúng ta bằng đợt tấn công lớn này, nhưng mà…)

“… Nếu chúng ta tiến vào London trong lúc như thế này, chẳng phải chúng ta sẽ bị giết chết sao?”

“Cậu cần phải ghi nhớ rằng cho dù đợt dội bom này có ghê gớm thì vẫn chưa đủ để đánh bại Carissa đâu. Điều đó cho thấy kẻ địch mà chúng ta sắp chạm trán kinh khủng tới mức nào.”

“Vãi cả quái vật,” Kamijou buộc miệng thốt lên.

Cậu biết rõ thật liều lĩnh khi một tên nghiệp dư như cậu lại đâm đầu vào một chiến trường chỉ với nắm tay, chống lại một kẻ có thể trụ được trước hỏa lực dồn dập như đại pháo của các tàu chiến lớn.

“Nhưng nếu bắn điên cuồng như thế này, chẳng phải khu vực chung quanh sẽ bị hư hại hay sao?”

“Xung quanh điện Buckingham là khu vườn rất lớn, không lo vấn đề đạn lạc,” Index trả lời dựa theo thông tin cô ghi nhận được bằng trí nhớ hoàn hảo.

Kanzaki tỏ vẻ đồng tình với ý kiến của Index và tiếp tục.

“Hơn nữa, Carissa và bọn hiệp sĩ đã đưa người dân xung quanh tới các địa điểm nhất định để dễ bề kiểm soát. Họ sẽ được đưa đến khách sạn, rạp hát, rạp phim, nhà thờ và những nơi khác trong thành phố. Cho dù vô tình phá hủy một căn nhà cũng không có ai chết đâu… Tuy vậy, chúng ta cũng cần phải cẩn trọng,” cô nói với vẻ mặt trầm ngâm như đang mường tượng ra một bi kịch không lường trước.

Tuy nhiên, hầu như chắc chắn điện Buckingham sẽ bị phá tan. Kamijou không biết bản thân kiến trúc ấy trị giá bao nhiêu và có bao nhiêu tác phẩm nghệ thuật bên trong, nhưng cậu dám chắc trong Buckingham có cả một núi báu vật quốc gia.

Nghĩ vậy, cậu nhìn sang Tam Công Chúa Villian.

“… Tôi không màng đâu,” cô nói một cách quả quyết. “Biết bao nhiêu người trên khắp đất nước đang chia sẻ nỗi đau, Hoàng gia chúng tôi không thể ích kỉ hi vọng chúng sẽ còn lành lặn được… Nếu có thể chấm dứt cuộc chiến bao phủ lên đất nước này, chúng ta sẽ thổi phăng cung điện kia thành cát bụi.”

(…?)

Kamijou thấy có gì đấy không ăn khớp giữa lời nói và biểu hiện cửa Villian.

Cậu mới quen biết cô ấy nên cậu không chắc lắm, nhưng Kamijou có cảm giác một điều gì đó ở cô đã thay đổi kể từ lúc cậu nhìn thấy cô ngồi khép mình, bẽn lẽn trong điện Buckingham.

“Tôi nhận ra một việc,” Villian nói như chấp nhận ánh mắt của cậu ta và đưa tay kiểm tra nhiều chỗ của cây nỏ đang cầm.

Cây nỏ không làm bằng kim loại thô kệch. Thay vào đó, dường như nó được chế tạo riêng cho Hoàng gia bằng chất liệu gỗ màu hổ phách thanh lịch, loại gỗ thường dùng để làm tủ quầy uống quán bar. Phần ngắm gắn trên đó trông cổ xưa, nếu có ai đó nói với Kamijou rằng cây nỏ từng được da Vinci sử dụng thì cậu sẽ tin ngay.

“Các gia nhân và đầu bếp họ không hề biết sử dụng phép thuật vẫn đứng lên chiến đấu dù sợ hãi, để cho tôi có thể chạy trốn. Và người lính đánh thuê ấy đánh nhau với một nhóm hiệp sĩ để bảo vệ cho tôi.”

Cây nỏ dài một mét và thoạt nhìn sẽ không dễ dàng kéo dây bằng đôi tay thanh mảnh của phái yếu. Tuy nhiên, một bộ phận giống như nắp trượt súng được gắn ở phần thân dưới cây nỏ đã giải quyết vấn đề trên. Các bánh răng và ròng rọc bên trong giúp việc kéo dây cung trở nên dễ dàng.

“Nếu chạy trốn có thể bảo vệ họ, tôi sẵn sàng trốn bất cứ đâu. Thế nhưng, nếu tình cảnh của họ vẫn nguy nan cho dù tôi có làm thế, thì tôi chẳng còn lựa chọn nào khác hơn ngoài chiến đấu.”

Bên ngoài bộ đầm xanh, Villian mặt một đai ống đựng tên mà các thợ săn cổ xưa hay dùng. Cô nhìn lại Kamijou bằng một ánh mắt kín đáo nhưng mạnh mẽ.

“Còn cậu thì sao? Cậu không có nghĩa vụ gì phải liều mạng cho nước Anh và đã cứu được người bạn bị liên lụy vào cuộc chiến này. Không ai trách móc nếu cậu cùng cô bé trốn đến một nơi an toàn, thế thì tại sao cậu vẫn muốn tiến vào một nơi gần như là tử địa?”

“… Tôi không có lí do đặc biệt nào hết,” Kamijou nói và nhìn lên những cột ánh sáng trắng kẻ ngang bầu trời. “Nếu tránh được, tôi sẽ không lao vào chỗ nào nguy hiểm. Nếu bỏ mặt được, thì tôi đã mặc kệ rồi. Nếu tất cả mọi người vướng vào cuộc đảo chính này là những kẻ địch trong một game bắn ruồi vốn tồn tại chỉ để bị bắn, thì tôi đã bỏ mặt tất cả và cố tìm cách trở về Thành phố Học viện.”

Khác với Villian, cậu không có gì cần phải chuẩn bị.

Mọi thứ đã sẵn sàng kể từ lúc cậu siết chặt nắm tay phải.

“Nhưng không, họ không phải như vậy.” Villian có lẽ không nghe thấy lời nói của cậu do tiếng nổ rền vang, nhưng Kamijou vẫn tiếp tục. “Loại người như quân cờ như thế không hề tồn tại. Mỗi người đều có cho riêng mình một điều quan trọng đáng để chết vì nó, và họ cố gắng hết sức để không đánh mất nó. Vậy làm sao tôi có thể bỏ mặt họ được? Đây không phải vấn đề nghĩa vụ hay những lí do to tát. Nếu muốn đứng lên và chiến đấu, ta chỉ cần đứng lên và chiến đấu.”

Villian chăm chú nhìn Kamijou một lúc.

Cuối cùng, cô nói.

“Không cần biết nguyên tắc hay suy nghĩ gì trong tâm tư cậu, cậu luôn mở lòng đón nhận tiếng nói của mọi người ở mỗi nơi cậu đi qua và làm hết sức trong khả năng của mình để đưa ra lựa chọn tốt nhất cho từng hoàn cảnh...”

“?”

“Cậu… giống một lính đánh thuê song lại khác William.”

Kamijou định hỏi “William là ai?”, nhưng có một chuyện xảy ra trước khi cậu kịp nói.

Âm thanh không khí bị xẻ liên hồi vang vọng trên đầu họ.

(Trực thăng à…?)

Tuy nhiên, suy đoán của Kamijou sai.

Nó có màu trắng.

Một vật thể không màu tựa như mẫu đồ nhựa chưa hoàn thành. Một vật thể khổng lồ hình cánh quạt nổi lơ lửng trên không bởi tốc độ quay nhanh của nó.

Bán kính của nó tầm 50 mét và góc quạt khoảng 90 độ.

Kamijou nhận ra ngay màu sắc của vật thể to lớn kì lạ kia.

“Đó là mảnh vỡ do Curtana gốc tạo ra bởi nhát chém không gian…!!”

Ngay lập tức sau tiếng la của cậu, cánh quạt khổng lồ lơ lửng trên không bỗng nghiêng xuống. Nó lập tức lao xuống như một trực thăng bị vỡ.

Hướng rơi của nó nhắm trực tiếp vào xe tải của Kamijou và những người khác.

Nó giống như một lưỡi cưa có thể cắt ngọt thân cây.

“Chết tiệt. Có phải vì thế mà không có chốt chặn nào không!?”

“…Hự… Mọi người hãy bám chặt vào…!!” Itsuwa thông báo qua radio gắn sau xe.

Liền sau đó, chiếc xe tải lớn rẽ bánh một cách táo bạo khiến cho phần sau xe lắc mạnh dữ dội, tránh lưỡi dao xoáy đường kính 100 mét đang lao xuống từ trên trời cao. Lưỡi dao xén sâu xuống đất 20 mét, xới tung mọi thứ lên, không chỉ bê tông đường nhựa mà còn cả công trình ga điện ngầm chạy phía dưới.

Họ tránh được đòn đánh trực tiếp trong đường tơ kẽ tóc.

Tuy nhiên, một chấn động lớn đánh vào mạn bên xe tải.

Cú va chạm với mặt đất làm thay đổi quỹ đạo của lưỡi dao xoay khiến nó đánh vào tòa nhà bên cạnh, bật lên trên không và xoay lắc một cách vô định hướng.

Những va chạm ngẫu nhiên làm thay đổi trục xoay của lưỡi dao khiến một góc của nó đánh vào mạn xe.

Một cú tát vào cạnh bên.

Cú đánh hất tung chiếc xe nặng 10 tấn, lao qua vỉa hè và tông vào tòa nhà bên đường.

“Gaaaaaaaa!?”

Cú sốc kinh khủng lan khắp người khiến Kamijou la lên.

Cậu bị ném vào lưng xe, chiếc xe bị cong lại hình chữ V, không còn khả năng di chuyển được nữa.

Nhưng họa vô đơn chí.

Kamijou lại nghe thấy âm thanh phần phật như cánh quạt trực thăng.

Và lần này không chỉ có một.

Cả người cậu tê cứng, cậu hãi hùng nhìn lên và thấy bốn, năm lưỡi dao hình cánh quạt to hơn 100 mét đang bay xuống như những chiếc đĩa ném.

“Ôi mẹ ơi!! Chạy!!”

Tiếng hét của Kamijou có phần thừa thãi bởi rất nhiều thành viên Anh giáo sau xe tải đã nhảy xuống mặt đường vỡ nát và chạy hết sức bình sinh. Kamijou cố kéo thân xác đau đớn theo, chụp tay Index lúc này hãy còn trong xe và nhảy xuống.

Vừa đúng lúc các lưỡi dao xoáy tông vào nhau. Cú va chạm trên không khiến chúng rơi xuống đất theo một quỹ đạo ngẫu nhiên nhưng khó đoán.

(…!!!???)

Lần này cậu không kịp la lên.

Các lưỡi dao cày nát mặt đường bê tông và phá tan các tòa nhà không thương tiếc. Ngay lúc cậu nhận ra bàn tay cậu đã trượt khỏi tay Index và Kamijou bị ném lên không. Cậu tránh được cú đánh trực tiếp, nhưng cả người cậu bị hất tung lên cùng với đống bê tông.

Thậm chí Kamijou còn không có thời gian chuẩn bị cho một cú tiếp đất.

Khi cậu đập xuống mặt đường cứng, Kamijou tưởng chừng như hơi thở của cậu đã tắt.

(Aaa!? Mẹ kiếp…)

“Index...? Kanzaki… Itsuwa!! Khốn kiếp, mọi người đâu hết rồi!?”

Chấn động của va chạm đã thổi bụi mù mịt ngăn không cho Kamijou thấy được bất cứ cái gì. Cậu ho sặc sụa trong lúc gọi tên những người đồng đội của mình.

Chỉ có những tiếng nổ trả lời cậu.

Những âm thanh của lưỡi dao xoáy trên không với tốc độ kinh hồn và những chùm tia ánh sáng bắn tới từ đằng xa.

Trong tình cảnh vô vọng ấy, Kamijou nghe thấy một giọng nói yếu ớt.

Giọng nói quen thuộc.

“Ở… đây.”

“Itsuwa!?”

“V-vâng.”

Kamijou cố gắng chạy tới, nhưng gặp đường cùng. Không, chính xác hơn, cậu đứng lại trước ngõ vào một con hẻm bị chắn bởi đống đổ nát. Tiếng nói của Itsuwa lọt qua các kẽ hở.

“Cậu có thể đuổi theo Quý cô Villian được không? Ngay sau lúc tản ra, tớ thấy cô ấy một mình chạy về điện Buckingham.”

“!?”

Kamijou nhìn quanh nhưng không thấy bóng dáng Villian. Bộ cô ấy tự mình đi tới đó thật sao?

(Khỉ thật!!)

Kamijou nhìn về hướng điện Buckingham, nhưng rồi cậu quay qua Itsuwa như nhận ra chuyện gì đó. Itsuwa ở bên kia bức tường, cô nghe thấy giọng nói nhỏ, đứt quãng của cậu.

“A ha ha. Đừng lo. Tớ không bị chôn sống hay gì đâu. Chúng tớ sẽ men theo con hẻm và tới điện Buckingham theo đường khác. Có vẻ khó có thể gặp lại cậu ngay được, vì thế hẹn gặp nhau tại cung điện nhé.”

“Nhưng...cậu có sao không? Cậu thật sự không sao chứ!?”

“Mọi người đã chia ra và tự mình đi đến cung điện… Nói chung, cậu cần phải đi ngay. Đứng mãi một chỗ chỉ tổ dính đòn thôi.”

Kamijou nghe thấy tiếng bước chân xa dần bên kia bức tường. Có vẻ Itsuwa thực sự chạy đến điện Buckingham theo con hẻm.

(Những người khác đâu rồi…!?)

Kamijou nhìn khu vực chung quanh.

Cậu thấy vài người chạy theo đường chính. Cậu thấy Kanzaki nhảy từ mái nhà này sang mái nhà khác. Cô đang ôm Index và la về phía cậu, nhưng Kamijou chẳng thể nghe được gì.

Nhìn thấy gương mặt thân quen ấy đủ cho Kamijou cảm thấy an tâm trong thoáng chốc, nhưng rồi có một thứ khiến cậu chết lặng. Tảng bê tông đằng kia chắc chắn đã va quẹt với Villian bởi trên đó mắc một mảnh của bộ đầm xanh. Mảnh vải bị xé rách bươm, nhìn như dấu hiệu một điềm gở. Kamijou lắc mạnh đầu để vứt bỏ cái linh cảm vô căn cứ ấy.

Theo lời Itsuwa, Villian đang trên đường tới điện Buckingham.

Cậu chắc chắn nơi đó chỉ cách đây hai cây số.

Tuy nhiên, quãng đường 2000 mét ấy giờ trở thành con đường luyện ngục đầy chông gai trắc trở.

Cậu nghe thấy âm thanh nặng trịch.

Kamijou nhìn lên và thấy một khối cầu đường kính hơn 20 mét rơi xuống. Quả cầu có màu trắng phau. Nó đáp xuống 100 mét đằng trước như thể bít lối đi và chìm xuống đất một cách phi tự nhiên. Nó chìm đủ sâu để phá nát tuyết đường ray phía dưới.

Tuy vậy, quả cầu lại nổi lên cứ như bị nảy lên lại.

Quả cầu cán nát một chiếc xe trên đường khiến nó phát nổ, tông vào tòa nhà kế bên rồi lăn theo hướng ngược lại. Chuyển động ngẫu nhiên của nó giống như một sinh vật sống đang chạy về phía Kamijou.

“Mẹ!!”

Kamijou ép mình vào bức tường của một trong các tòa nhà bên đường.

Quả cầu khổng lồ 20 mét lăn thẳng về hướng đó, hệt như muốn nghiến Kamijou xuống mặt đường như một con lăn.

Tuy nhiên, Kamijou tránh được cái chết tức khắc.

Khi một quả cầu nhét vào trong một chiếc hộp có độ dài cạnh bằng với đường kính của nó thì sẽ tạo ra khoảng trống ở các góc. Bằng cách ép mình vào góc tòa nhà, Kamijou đã trốn vào được một trong các khoảng trống ấy.

Tuy nhiên, màn tấn công chưa chấm dứt ở đây.

Quả cầu khổng lồ dội vào bức tường trên đầu Kamijou khiến nó sụp xuống. Kamijou chạy tới trước thật nhanh nhằm tránh bị đè chết bởi đống xà bần. Cậu nghe thấy âm thanh rung chuyển của mặt đất và bụi bặm đang đuổi sát theo sau lưng như muốn chụp lấy cậu.

Cậu không có thời gian để nghỉ.

Nhiều lưỡi dao nữa đang lao tới.

Có lẽ do trọng tâm khiến cho những lưỡi dao cắm xuống một cách xiêu vẹo sau khi tàn phá con đường.

Vô số tòa nhà bị phá hủy chặn hết lối đi Kamijou.

(Hình dáng mỗi cái không có gì đặc biệt…)

Kamijou nghiến răng và chạy như thiêu thân tới trước.

(Nhưng kích thước của chúng quá lớn! Mấy thứ này chẳng khác gì mưa bom bắn lên từ tàu chiến cả!!)

Cho dù cố hết sức tránh được một, hai cái, cậu vẫn không thể đứng lại nghỉ được. Chừng nào đợt “dội bom” này còn tiếp diễn, Kamijou và những người khác còn tiếp tục trong tình trạng nguy hiểm.

Rõ ràng việc giam người dân chỗ khác và sự thiếu vắng hiệp sĩ trong London là để thực hiện việc rải bom này.

Kamijou lách qua giữa các đống gạch vụn, chạy xuyên qua lớp bụi, nhảy qua một rãnh nứt mà cậu có thể thấy đường ray tàu điện ngầm oằn ẹo phía dưới rồi từ đó chạy xuyên London.

Itsuwa nói rằng Villian đã đi trước, nhưng cậu không thấy bất cứ ai cho dù chạy xa cỡ nào đi nữa. Cậu bắt đầu lo sợ liệu cô ấy có thực sự vượt qua chiến trường cam go này không.

Cuối cùng, mặt sân điện Buckingham lọt vào tầm mắt.

Có lẽ do đợt dội bom từ La bàn Phù thủy cùng với Công viên Selkie, hàng rào chắn lớn trải dài bao quanh khuôn viên bị bẻ cong và một phần bị thổi bay đi, lớp cỏ ngắn bị cày xới hệt như một gậy golf khổng lồ đánh trật, khiến những viên sỏi đen bị nạy tung lên tạo ra một miệng hố to đùng.

Lách qua khe hở giữa những phần còn lại của hàng rào chắn, Kamijou thẳng tiến tới sân cung điện.

Khi vừa tới nơi, một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống cậu.

Chẳng hiểu vì sao, đôi chận cậu dường như ngừng cử động.

Đã qua ba giờ sáng, nhưng cung điện hiện ra rạng rỡ trong màn đêm do những ánh đèn trang trí đã rửa sạch bóng tối. Do đợt tấn công dội bom từ xa, khoảng một phần ba bên phải của cung điện đã hóa thành gạch vụn, để lộ ra nội thất xa hoa lộng lẫy bên trong, ngay trước mắt Kamijou. Ánh sáng huyền ảo của cung điện khiến cho khung cảnh không trở nên quá hoang tàn. Giống hệt như căn nhà đồ chơi với phần mái và hàng rào bị tháo ra vậy.

Thế nhưng, đối với Kamijou, cung điện tan nát không phải là điểm then chốt của cảnh tượng nơi đây.

Cậu đang nhìn qua phía khu vườn ngay trước cung điện.

Một số lượng lớn các vật thể bí ẩn màu trắng được tạo ra nhờ tác dụng cắt không gian của Curtana gốc. Do các vật thể này cắt và rơi xuống đất nên cỏ và bê tông bị xé thành từng mảnh.

Hai người phụ nữ đứng giữa cảnh tượng ấy.

Một bên là Tam Công Chúa Villian.

Cô trông như một nàng công chúa bước ra từ chuyện cổ tích với mái tóc vàng, làn da trắng cùng bộ đầm xanh váy xòe. Cô cầm trong tay một cây nỏ lớn, nhưng được gắn thêm một nấp trượt ở dưới đáy để cho những người phụ nữ lịch thiệp nhất cũng có thể kéo cung.

Bên còn lại là Nhị Công Chúa Carissa.

Cô mặc chiếc đầm đỏ, lá phủ lên nhiều chỗ. Trong tay cô là thanh kiếm không mũi không lưỡi. Có lẽ do cách thức cô ta sử dụng để chống lại cuộc dội bom nên đất đá và bùn dính đầy trên má cô. Tuy nhiên, chúng không làm cô xấu xí một chút nào. Lớp bùn hòa vào những giọt mồ hôi càng tăng vẻ dễ sợ của cô.

“…”

“…”

Hai người bọn họ đang tranh cãi chuyện gì đó. Hay nói đúng hơn, Villian đang quát tháo Carissa, trong khi Carissa thì nhẹ nhàng phản pháo lời nói của Villian.

Villian giữ cây nỏ, nhưng chưa kéo dây cung và thậm chí còn không chĩa nó lên. Cô cầm nó như cái cách người ta ôm cúp chiến thắng trong lễ trao giải thay vì cầm nó như một loại vũ khí.

Mặt khác, Carissa để thanh kiếm chúc xuống dưới, nhưng lại nắm chắc nó không một chút run tay. Cơ bắp cô đã sẵn sàng và trông như thể cô ta sắp nhảy bổ tới tấn công bất cứ lúc nào.

Thế đứng mỗi người thể hiện cho lập trường của họ.

Nhìn chung, Villian đang cố diễn đạt lời nói và thả lỏng vũ khí còn Carissa thì chốc chốc đớp lời trong khi sức tập trung dồn hết vào thanh kiếm.

Chuyện gì sắp xảy ra đã rõ.

Kamijou không biết họ đang nói về chuyện gì từ vị trí đang đứng, nhưng cậu cũng chẳng có thời gian để tìm hiểu.

(Bà ngốc này…!!)

Kamijou chạy hết sức có thể rồi nhảy tới ôm chằm lưng Villian để kéo cô sang bên.

Ngay lập tức sau đó, Carissa thẳng tay vung Curtana gốc.

Cùng với tiếng động đinh tai, mọi chiều không gian tại vị trí Villian mới đứng bị cắt.

Một vật thể màu trắng hình vòng đai với chiều dài hơn 100 mét xuất hiện. Sau vài giây, vật thể ba chiều – mặt cắt của không gian cao hơn – rơi xuống không gian ba chiều với một tiếng thịch.

Villian quá ngạc nhiên trước sự cố bất ngờ này, Kamijou đứng dậy khỏi người cô và trừng mắt nhìn kẻ địch hùng mạnh kia.

Cô ta là Nhị Công Chúa của nước Anh.

Cô ta là kẻ cầm đầu cuộc đảo chính và là kẻ có tài năng quân sự nhất trong số ba chị em.

Và với Curtana gốc cùng Lục địa-Toàn Anh, cô nắm trong tay sức mạnh của thủ lĩnh Thiên thần.

“Carissa!!”

Carissa đáp lại tiếng hét của Kamijou bằng sự điềm tĩnh.

“Chúc mừng. Đúng là một vở kịch hay. Một ví dụ điển hình mà cái đầu nhỏ bé của bọn hiệp sĩ cần phải ghi nhớ. Quả thật không thể xem thường long nhân hậu của em ta được. Nó liên tục chứng tỏ giá trị của nó theo một cách không ai ngờ tới.”

Vô số ngọn đèn thắp sáng cơ ngơi xa xỉ của cung điện đang đổ ánh sáng xuống Nhị Công Chúa. Cô đứng giữa chúng như thể đấy là hào quang của cô.

Kamijou Touma không thể rời mắt khỏi cô ta được.

Không chỉ do vẻ đẹp của cô ta. Mà còn vì cậu không biết chuyện gì sẽ xảy đến nếu cậu dám lơ là phòng thủ dù chỉ một tí.

Đến một tên nghiệp dư như cậu cũng ngửi thấy điều đó.

“Nhân tiện, những người khác đâu rồi? Các xe tải còn lại bị chôn vùi dưới đống đổ nát hết rồi sao?”

“!!”

Gương mặt Kamijou như đóng băng, nhưng rồi cậu lắc đầu tống khứ hình ảnh khủng khiếp ấy ra khỏi tâm trí.

Họ không sao. Họ chắc chắn sẽ tới đây sớm thôi. Cậu không còn cách nào khác mà buộc phải nghĩ như vậy. Thu hút sự chú ý của Carissa về cậu sẽ chấm dứt trận “dội bom” và tạo điều kiện cho lộ trình của những người khác ít gặp nguy hiểm hơn.

Tuy nhiên, như muốn rửa trôi hi vọng lạc quan ấy trong đầu Kamijou, một nụ cười cay độc kẻ ra trên mặt Carissa và cô gác Curtana gốc lên vai.

“Nếu vậy, giáo hội đã tạt gáo nước vào mong đợi của ta rồi. Rốt cuộc ta trông như tên ngốc vì chuẩn hàng tá món đồ chơi để tiếp đãi các ngươi.”

“Chuẩn bị…?” Villian lẩm bẩm hệt như có một linh cảm không lành vọt ra khỏi miệng từ lòng ngực cô.

Ngay lập tức sau đó, một vật thể đồ sộ bay qua trên đầu họ.

Nó có hình dạng như tàu lượn trên không.

Tuy nhiên, kích thước của chúng rất lớn. Nó dài gần 80 mét, to gần bằng chiếc máy bay hành khách khổng lồ Sky Bus 365. Sau khi bay qua trên đầu họ, nó rẽ vòng cung rồi xoay đầu chĩa mũi về phía họ.

“Đừng có sốc ghê thế. Bộ các ngươi tưởng La bàn Phù thủy và Công viên Selkie là các pháo đài di động duy nhất ư? Chắc hẳn các ngươi biết rằng chúng ta điều khiển hầu hết các cơ sở trọng yếu trong Liên hiệp Anh. Chúng ta có vô số thánh vật có thể tùy ý sử dụng. Đặc biệt là những cái mà hiệp sĩ trực tiếp sử dụng trên chiến trường. Ta nghĩ các ngươi sẽ không thấy chán đâu.”

Carissa bắt đầu cất tiếng cười, nhưng bị át đi bởi tiếng gầm và tiếng nổ cắt ngang bầu trời. Có tới gần 20 “pháo đài” hình tàu lượn bay vòng quanh ngay phía trên cung điện Buckingham. Kim loại bạc được bọc ở các vị trí quan trọng trông như giáp.

Nhị Công Chúa nhìn lên các pháo đài nhuộm đỏ như màu áo của cô và nói.

“Cho phép ta được giới thiệu với các ngươi những pháo đài công thành di động Griffin Sky.”

Không mường tượng nổi đòn tấn công nào chúng có thể trút xuống, Kamijou nhìn lên các pháo đài di động với vẻ mặt sững sờ, cậu chỉ còn nghe thấy giọng nói Carissa vang vọng bên tai.

“Chúng hay dùng để tấn công những thành trì vững chãi trên bề mặt, vì vậy chúng không thể bay cao như Sky Bus 365 cũng như không cơ động như La bàn Phù thủy bởi chúng là thánh vật không người lái, nhưng bù lại chúng là vũ khí tấn công liên kết mạnh nhất nước này. Sự ngu ngốc nhưng tuân lệnh tuyệt đối biến chúng thành công cụ hoàn hảo cho quân đội.”

(Tất cả đều như vậy sao…?)

Kamijou á khẩu nhìn lên, cảm nhận rõ cái tầm vóc vượt xa trận chiến người với người.

(Không lẽ có 20 cái pháo đài di động như La bàn Phù thủy ở đây sao…!?)

Đôi mắt bàng hoàng của cậu nhìn xuống khung cảnh ngay trước mặt.

Ngoài những pháo đài trên, Carissa còn có sức mạnh vô song từ Curtana gốc và lực lượng hiệp sĩ đang trực chờ đâu đây.

Cho dù cậu tìm cách phá hủy được thánh kiếm bằng tay phải, liệu cậu và Villian có sống sót được trong tình thế này không?

Kamijou nhớ lại thánh vật Robin Hood đã được dùng để hạ sát pháp sư Lessar của Tân Quang từ xa. Cậu nhìn những mảng tối đen xung quanh và thủ thế phòng bị hơn nữa.

Tuy vậy, Carissa nói một chuyện mà cậu không ngờ tới.

“Không có quân mai phục đâu. Ta mang vài tên trong số chúng ra trong đợt phát thanh trực tiếp khi nãy rồi.”

“…?”

“Với việc Thủ lĩnh Hiệp sĩ bị đánh bại và Curtana gốc mất kiểm soát, bọn hiệp sĩ đã bắt đầu nghi ngờ ta, rằng ta có đủ tư cách làm nguyên thủ quốc gia không. Tất cả các ngươi có thể được cứu nhờ trùng hợp ngẫu nhiên hết lần này đến lần khác, nhưng ta phải thừa nhận chiến thuật chiến tranh tâm lý của các ngươi thật xuất sắc.”

Carissa xoay thanh Curtana gốc nãy giờ, thế rồi cô ta gác nó lên vai.

“Vì vậy ta cần thiết phải lấy lại tinh thần chiến đấu cho bọn hiệp sĩ. Mặc dù, rốt cuộc ta lại dùng một cách thức hơi tàn nhẫn một chút.”

Phát thanh trực tiếp. Cách thức tàn nhẫn.

Kamijou có linh cảm không lành về những lời nói của cô ta. Cậu nhìn sang thanh kiếm không lưỡi không mũi, phát hiện ra trên mặt kiếm dính vài giọt máu đỏ thẫm.

“Không lẽ ý cô là…”

“À, ta chỉ trừng phạt một tí thôi. Tuy việc này khiến an ninh quanh điện Buckingham lỏng lẻo chút, nhưng thế còn hơn nắm trong tay lũ hiệp sĩ bủn rủn chân tay và sau cùng dẫn đến mất ngai vàng. Hơn nữa, với tư cách nguyên thủ quốc gia ta có thể sử dụng sức mạnh của thủ lĩnh các thiên thần. Ta không cần một tên lính hộ vệ nào hết.”

“Cô đã giết họ!? Họ là đồng đội của cô kia mà!!” Kamijou thốt lên, cơn sốc vẫn chưa nguôi.

Đôi vai Villian run lên bởi bức tranh máu me đang hiện dần ra trong đầu cô.

“Đừng lo chuyện đó. Nếu ta chỉ đơn giản giết phức chúng đi thì trí tưởng tượng các ngươi khó hình dung ra được. Để có thể đạt được hiệu quả tốt nhất mà hao phí ở mức tối thiểu, ta đã biến chúng thành những kiệt tác đẹp đẽ.”

Một định mệnh còn thảm hơn cái chết.

Cậu không thể nhìn ra ẩn ý của cô ta được, vì vậy Kamijou chỉ biết nghiến chặt răng.

“Các hiệp sĩ theo cô tới bây giờ bởi vì họ tin vào cô. Não cô có bị gì không mà lại xem sự hi sinh mất mát của những đồng đội đã chiến đấu sát cánh bên cô là ‘hao phí’?”

Tiếng siết chặt duỗi căng.

Đó là âm thanh Kamijou Touma nắm thật chặt bàn tay phải của cậu một cách vô thức.

“Nói ta xem,” Carissa đáp lại không chút biến sắc. “Tại sao chúng được xếp vào một tầng lớp cao như vậy, được trả cao như vậy từ tiền thuế mà bọn ta thu được? Đó là vì chúng tự nguyện làm việc tận tụy trong những thời khắc quốc gia nguy cấp để đưa đất nước thoát khỏi cơn khủng hoảng của nó. Đấy là mong ước của mọi hiệp sĩ.”

“Sao cô…”

“Chúng thực hiện nghĩa vụ ấy. Chúng ngăn không cho những kẻ hèn nhát phản bội ta.”

Carissa từ từ nâng Curtana gốc lên từ vai cô ta.

Cô nói bằng cái giọng như nói với một đứa trẻ ương bướng.

“Tuy vậy, chúng thực sự chẳng hơn gì một lũ gà từ chối xông pha vào cửa tử. Ta chỉ làm cho mọi thứ trơn tru hơn một chút và tạo ra viễn cảnh khiến cho chúng tin rằng cuộc đảo chính này sẽ thành công!!” Nhị Công Chúa Carissa hùng hồn tuyên bố với thanh kiếm huyền thoại trên tay, hàng tá pháo đài khổng lồ bay lượn trên không và cung điện đổ nát sau lưng.

Đấy chính là tín hiệu bắt đầu cho trận chiến.

Index v18 258-259


Phần 4Edit

Nếu đánh bại được Nhị Công Chúa Carissa, họ sẽ chấm dứt cuộc đảo chính.

Kamijou Touma từng một lần tin chắc như vậy.

Khi Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã không còn, các hiệp sĩ trở nên dao động, không chắc có nên tiếp tục cuộc đảo chính nữa hay không. Điều còn giữ họ ở phe đảo chính là sự ‘trừng phạt’ của Carissa. Điều này có nghĩa rằng mọi chuyện sẽ tan thành mây khói nếu Carissa đánh mất sức mạnh của mình, từ đó đánh mất đi khả năng nắm giữ họ.

So với việc đánh bại từng tên từng nhóm hiệp sĩ trên khắp Liên hiệp Anh thì việc đánh bại tên đầu sỏ coi bộ dễ dàng hơn nhiều.

Kamijou ép trí óc mình bám chặt vào ý nghĩ lạc quan ấy để tản đi sự căng thẳng trên người.

“Ngươi sẽ chết.”

Khi nghe thấy giọng nói ấy ngay sau lưng, cậu cũng nghe thấy tiếng không khí bị xẻ ra theo cùng.

Cô ta không chỉ vòng qua người cậu trong tích tắc.

Curtana gốc đã tìm đường đến cổ Kamijou.

“…!?”

Cậu không có thời gian để xoay lại. Kamijou cúi người xuống và tránh được cú chém một cách sít sao. Cậu nghĩ vậy. Thế nhưng cậu cảm tháy nóng ở gần tai. Nhìn thấy chuyện xảy ra, Villian hét lên.

Tiếp đến Kamijou nghe thấy tiếng động lạ.

Đi kèm theo quỹ đạo ngang của nhát chém, một vật thể kì lạ màu trắng xuất hiện. Đó là mặt cắt tạo ra từ hiệu ứng của việc cắt không gian. Nó bắt đầu rơi xuống Kamijou với sức nặng lớn hơn một khối thép có kích cỡ tương đương.

(Mẹ kiếp…!!)

Kamijou nhảy khỏi đích rơi của vật thể kia. Một chấn động khó chịu lan truyền xuống bụng cậu.

“Chậm quá, đồ con lợn. Cứ thế ngươi sẽ bị xẻo thành vụn đó.”

Cùng với một tiếng gầm, cô ta vung thanh Curtana gốc.

Cú chém theo chiều dọc từ trên xuống dưới tạo ra một đòn cắt không gian lớn, vươn dài hơn 20 mét từ Curtana.

Đường kiếm sẽ chia đôi phần thân trên với thân dưới của Kamijou.

“!?”

Cậu lập tức đưa tay phải lên.

Cùng với âm thanh chói tai, nhát chém đã biến mất giữa chừng.

(Nó… biến mất rồi ư?)

Kamijou bật dậy rồi xông tới Carissa.

Nếu nắm đấm siết chặt này của cậu có thể chạm vào Curtana gốc, nó sẽ bị phá hủy.

Tuy nhiên, Nhị Công Chúa đã trảm kiếm trước khi cậu làm được chuyện đó.

Chĩa mũi kiếm lên trên, cô đưa thanh kiếm từ phải sang trái như người ta mở cửa sổ. Một bức tường màu trắng giống như cửa chớp được tạo ra, chặn cú đánh của Kamijou lại.

Cơn đau tê dại chạy dọc cánh tay cậu như thể đánh vào tường thép.

Nắm tay khẽ sưng lên khiến cậu nhăn lại.

(Sao lần này lại không được!? Chết tiệt, mình không tìm ra điều kiện cần để hóa giải nó!!)

Kamijou cảm tháy lạnh gáy. Bởi vì, đối thủ của cậu có khả năng cắt xuyên mọi chiều không gian, những thứ được biểu diễn bằng số học. Nếu cậu đọc sai tình huống, Kamijou rất có thể sẽ mất tay phải. Cả người cậu sẽ bị chẻ làm hai.

Tuy nhiên, cậu không có dư giả thời gian để suy xét về chuyện đó.

Cậu không có thời gian để từ từ đưa ra một sách lược.

“Hờ,” Carissa thở ra.

Cùng lúc ấy, một tiếng nổ vang lên.

Bức tường trắng chia cách hai người bọn họ bị Nhị Công Chúa đá thẳng lên trời.

Carissa chưa hạ chân xuống.

Cú đá thứ hai giáng thẳng vào bụng Kamijou một cách không thương tiếc. Đòn tấn công mãnh liệt như một cây súng máy hơn là chiêu thức võ thuật.

Với âm thanh như tiếng sấm, cả người Kamijou bay ra sau vài mét, chạm xuống mặt đất rồi tiếp tục nảy đôi lần.

“Gừ…haaaaaaaa!!!???”

Cậu không thể nén cơn ói và thứ trào ra khỏi miệng cậu lại là một đống máu nhiều đến ngạc nhiên.

Trong lúc Kamijou còn ôm bụng lăn quằn quại dưới đất, Carissa cười và xoay xoay thanh kiếm như một cây dùi cui khiến cho những mảnh mặt cắt không gian rơi lịch bịch xuống đất. Villian cuối cùng cũng chịu giương cung lên, nhưng tình thế thay đổi chóng mặt khiến cô không thể ngắm chuẩn xác được.

(Gừ… Chết tiệt… khụ… Mình theo không nổi tốc độ cô ta…!!)

Kamijou cảm thấy sức mạnh của cậu đã bị rút sạch, nhưng cậu vẫn cố đứng lên. Cậu không để ý thấy những ngón tay của cậu đang run một cách đáng lo.

“Ôi, coi kìa. Sao thế? Ta đã nhẹ tay đấy.”

Vẻ mặt Carissa vẫn thế.

Cứ như cô ta bảo rằng cậu chẳng thể làm nên tích sự gì nếu như đến cả đứng còn làm không nổi.

“Xem ra nếu sơ ý nhồi nhiều Telesma vào người của ngươi sẽ gây ra những tác dụng phụ. Ta cần phải tìm ra một phép để loại bỏ nó mới được.”

(Cô ta nương tay với mình à…?)

Kamijou ngước nhìn lên như không tin nổi những điều cô vừa nói.

Thấy thế, Carissa đưa mũi kiếm bằng phẳng lên một hướng xác định trên trời.

“Ngồi yên một chỗ nguy hiểm lắm đó, có biết không?”

Trong một thoáng, Kamijou không nhận ra thứ gì đang tiến tới cậu.

Và đấy chính là một trong các Griffin Sky phía trên. Bản thân tàu lượn 80 mét màu đỏ không có gì thay đổi, nhưng có gì đó thay đổi trong cái bóng khổng lồ tạo ra bởi ánh trăng. Hình dạng nó thay đổi tựa như đang xoay. Vẻ ngoài của nó được định hình và sức nặng bằng cỡ một cây thương hiệp sĩ, chuyển đỏ rồi nổi lên khỏi mặt đất.

Có vẻ pháo đài di động trên cao kia và cây thương màu đỏ dưới đất di chuyển khớp với nhau.

Sau khi chuyển hóa sang trạng thái mới, Griffin Sky bay dọc bầu trời phía trên cung điện Buckingham.

Kéo theo đó, cây thương dài 20 mét liên kết với nó cũng di chuyển ngay phía trên mặt đất với tốc độ cực nhanh.

Và điều tiếp theo là gì?

Kamijou Touma lãnh ngay một cú đánh trực tiếp, cong người về sau rồi bay lên không trung.

“Hự…!?”

Cơn đau xâm chiếm phần thân trên quá sức chịu đựng khiến cậu mất đi cảm giác đau đớn và gần như tê liệt. Kamijou bay một mạch 15 mét trước khi rơi xuống đất và lăn lông lóc trên mặt đất.

Ngay sau đó, tê liệt mất đi và cơn đau trở lại.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Kamijou lăn lộn trên đất bởi cơn đau khốn cùng, nhưng cậu nhìn thấy một cây thương khác bay tới từ hướng khác buộc cậu phải cố lăn sang bên một cách điên cuồng. Cậu nghiến chặt răng, nhưng chất lỏng màu đỏ vẫn rỉ ra từ miệng cậu.

Tuy thế, Carissa trông có vẻ thật vọng ra mặt dù chính tay cô gây ra tất cả những tổn thương kinh khủng kia.

“Chậc. Ta đoán chắc đó là quyết định tự động của thánh vật. Chúng là công cụ phá thành pháo đài, nên lẽ ra đòn vừa rồi phải đập nát ngươi ra làm hai mới phải. Ta nghĩ quyết định của thánh vật không người lái này là sử dụng lực tối thiểu đủ để phá hủy một thứ dựa theo hệ thống tính toán tự động của nó, tuy nhiên lại dẫn đến một kết quả ngược mong đợi.”

Nói xong, một cái cười tàn ác nở trên gương mặt cô ta.

“Hê hê… Ha ha ha!! Nhưng ngươi sẽ không còn được cứu bởi mấy chuyện vặt vãnh nực cười nữa! Ta dã tự tay điều chỉnh chúng lên cấp độc chống Lâu đài Windsor rồi. Như thế ta sẽ có một đội quân thánh vật có thể giã nát cơ thể con người thành thịt vụn chỉ trong một đòn!!”

Kamijou cảm thấy lạnh thấu xương trước lời nói của Carissa.

Cô ta đã nhẹ tay với cậu.

Bây giờ giới hạn của pháo đài trên không đã được mở, thân xác lành lặn của cậu sẽ bị biến thành thịt băm nếu trúng phải một đòn tấn công tương tự nữa.

(Khốn kiếp, mỗi Carissa thôi mình đã chưa tìm dược cách đánh bại rồi!)

Kamijou ho ra máu, siết nắm tay và trừng cô ta.

(Đó là còn chưa kể 20 thánh vật pháo đài nguy hiểm đang bay trên kia. Làm cách nào để chiến thắng bây giờ!?)

Đúng lúc đó một cột ánh sáng từ La bàn Phù thủy bắn thẳng vào Carissa. Chỉ có một phát bắn bay tới, nhưng sức tàn phá của cột ánh sáng đó đủ mạnh để làm vỡ tất cả các cửa kính trong London.

Tuy nhiên, Carissa còn không buồn ngó đến nó.

Cô ta chỉ đưa tay sang bên rồi xoay Curtana gốc một vòng như xoay cây dùi cui.

Mọi chiều không gian bị cắt dọc theo đường kiếm. Nó tạo ra một cái đĩa bán kính khoảng 20 mét. Mảnh vỡ không gian uể oải rơi xuống tạo thành một cái khiên khổng lồ hình đĩa.

Đòn phép ánh sáng bắn trúng nó.

Tiếng nổ phát ra, nhưng cái khiên không bị phá hủy. Cột ánh sáng bắn tứ tung khắp mọi hướng giống như nó không thể tiếp tục đi thẳng theo con đường cũ. Cây lớn trong vườn bị nhổ bật khỏi gốc, cột đèn bị uốn cong và mặt đường bị xới tung. Các Griffin Sky tạm thời nâng độ cao để tránh ảnh hưởng của cú bắn.

Tất cả chỉ có chừng đó.

Nhị Công Chúa Carissa hoàn toàn không bị gì hết.

(Thiệt hả trời…?)

Kamijou trơ mắt bàng hoàng.

(Thậm chí một phát bắn kinh khủng như thế cũng không làm cô ta trầy lấy một vết xước. Chẳng lẽ người đứng đầu nắm giữ Curtana thật sự là một con quái vật mạnh như thế…?)

“Chuyện này làm ngươi sửng sốt vậy sao?” lời nói của Carissa cắt đứt mạch suy nghĩ Kamijou.

Cô ta lại xoay thanh Curtana gốc, cổ tay phát ra tiếng kêu răng rắc.

Nhị Công Chúa đâm mũi Curtana gốc vào tấm khiên hình đĩa.

Dường như do hiệu ứng cắt không gian tạo các mành vỡ mặt cắt khiến cho thanh kiếm đâm vào khiên giống như nĩa xiên vào miếng khoai tây khổng lồ. Carissa tiếp sau đó vung nó theo đường nằm ngang.

Tấm khiên hình đĩa bán kính 20 mét di chuyển theo thanh kiếm.

“Chết mẹ…!”

Kamijou theo bản năng đưa tay lên để bảo vệ mặt, nhưng đấy là một hành động vô nghĩa.

Carissa đang dồn sức vào Curtana gốc bởi tấm khiên đã bị chôn xuống đất một nửa. Mặt đất ngay lập tức vỡ vụn như bị một cỗ máy khổng lồ đào lên. Sỏi đen, bê tông, nhựa đường, cây cối, ống dẫn nước ngầm và ống dẫn ga dưới đất trở thành một. Tất cả chúng ập tới Kamijou dồn dập như một trận lở đất hoặc sóng thần.

Cậu không thể tránh được.

Thân xác Kamijou Touma bị thổi bay đi bởi đống đất đá đồ sộ kia.

Cậu dễ dàng bị tống ngược về sau 10 mét khi mới chỉ chạm vào phần mép của khối đất cát. Thế rồi đất và cát cắn phần thân dưới của Kamijou như hàm răng sinh vật sống. Cậu đau đớn thét lên bởi lực đè nặng như trái núi và từ trong góc mắt, cậu nhìn thấy Curtana gốc đã rút ra khỏi tấm khiên hình đĩa. Khối kết cấu khổng lồ bay lên không trung, đâm vào điện Buckingham và tàn phá thêm tòa nhà vốn đã tan hoang.

“Gaaaaaaaaaaaaaa!!”

Kamijou bị chôn lên tới đùi, cậu cố gắng rút chúng lên. Một cảm giác nóng rát ở phần đùi. Cậu nhìn xuống và thấy một nhánh chạc cây to như cây bút bi gâm vào đùi cậu.

Villian vội vã chạy tới cậu và la lên chuyện gì đó, nhưng cơn đau khiến cậu choáng nên Kamijou không biết cô đang nói gì. Villian bối rối, lưỡng lự không biết phải chữa trị cho cậu thế nào.

Kamijou cắn chặt ống tay áo để đảm bảo không cắn phải lưỡi.

Tiếp đến cậu nắm lấy chạc cây còn cắm trên đùi, thử cảm giác thế nào bằng ngón tay run rẩy rồi rút nó ra thật nhanh.

Cậu không hét lên một tiếng nào.

Máu chảy ra như suối, Kamijou nghiến chặt răng đến nỗi tưởng chừng như chúng sắp vỡ ra.

“Ngươi có vẻ ngây thơ quá chăng?” Carissa bình thản ngắm nhìn Kamijou đang cố gắng kìm nén cơn đau. “Ngươi có thể nắm giữ sức mạnh bí ẩn trong bàn tay kia, nhưng thật lố bịch khi dám nghĩ một con người bằng xương bằng thịt có thể chạm vào thủ lĩnh các thiên thần. Nghĩ xem ngươi thắng kiểu gì đây? Ngay cả điều kiện cần có để ngươi thực hiện còn không tồn tại nữa.”

Cách biệt sức mạnh quá xa vời đến mức chạm vào cô ta cậu cũng không làm được.

Khi nào còn đứng trên đất Liên hiệp Anh, cô ta còn nắm giữ sức mạnh của Michael.

Nhị Công Chúa Carissa xem chừng còn mạnh hơn cả Acqua Hậu phương. Những tạo vật kì dị xuất hiện do không gian bị cắt gợi lên trong tâm trí Kamijou về đôi cánh nước của Misha Kreutzev, mặc dù lý thuyết vận dụng và kĩ năng đằng sau chúng có thể khác nhau.

“Nghĩ rằng ngươi có thể thắng nếu chịu đứng lên chiến đấu không có gì sai.”

Carissa một lần nữa hạ mũi kiếm Curtana gốc xuống.

Tiếng rỉ ga từ các viên sỏi đen đã bị tàn phá lúc nãy đang xì ra.

“Cái sai của ngươi ở đây là cho rằng trận đấu này ở cấp độ mà ngươi có thể sống sót bằng cách ẩn nấp sau cái khiên hoặc cong đuôi chạy trốn. Thủ lĩnh của các thiên thần, người đứng đầu của đất nước, chính là như thế này.”

Không một cắc nhân đạo nào cho những kẻ dám chống lại cô ta.

Đòn trừng phạt sẽ như một cơn mưa của sự tàn phá đổ xuống từ thiên đường. Lựa chọn duy nhất còn lại cho mọi người là phải nghiêm chỉnh nằm phủ phục xuống dưới chân Carissa hòng xoa dịu cơn giận dữ của cô ta.

Tầm vóc cô ta đã đặt chân đến vùng đất của huyền thoại.

Đứng trước mắt Kamijou là người phụ nữ đã tự tạo ra huyền thoại cho chính cô ta.

Và cô ta là…

“Nhị Công Chúa… Carissa…”

“Ta là nguyên thủ quốc gia, tên ngu muội.”

Gương mặt Carissa thoáng hiện lên vẻ không hài lòng, và rồi cô ta đập mũi Curtana gốc xuống mặt đất vỡ nát.

Liều sau đó, âm thanh xì ga im bặt.

Âm thanh của hơi ga dễ cháy xì ra từ những đường ống dẫn khí dưới đất đã dừng hẳn.

Ngay lập tức, khung cảnh ban đêm sau lưng Nhị Công Chúa Carissa bỗng nhiên biến thành vụ nổ đỏ rực.

Vụ nổ không lan tới Kamijou. Tuy nhiên, sóng xung kích lan qua Carissa và đánh trúng cậu ta một cách dã man.

“Gừ… hự…!?”

Hơi thở Kamijou tắt đi như tông trúng bức tường và chân cậu bị nhấc khỏi mặt đất. Villian cũng bay lên không trung ngay cạnh cậu.

Họ lửng lờ trên không trong vòng một giây rưỡi.

Mặc cho đứng gần vụ nổ hơn Kamijou, Carissa không tỏ ra chút đau đớn. Cô cười vào những kẻ đang bị thổi lên và đạp chân xuống đất rồi phóng về trước hệt như tận dụng gió xuôi từ vụ nổ.

Cả vụ nổ như rung chuyển trời đất kia chỉ để tăng tốc cho cô ta.

Bay tới cùng với những bước chân nhẹ tênh của Carissa là âm thanh còn kinh khủng hơn một vụ nổ ga.

Dẫm nát mặt đất dưới chân, cô bay tới trước. Cú phóng tới của Carissa như đâm xuyên không gian hơn là nhảy tới. Sau khi tìm cách đứng dậy được, Kamijou loạng choạng mất thăng bằng một chút, cậu cố gắng đứng cho vững lại. Và khi đã đứng đàng hoàng trên đôi chân, cả người cậu gần như không chút phòng bị.

Cậu lập tức đưa bàn tay phải lên, nhưng vô dụng.

Carissa không dùng sức mạnh của mình. Cô dõi mắt theo chuyển động của Kamijou và xoay Curtana gốc theo đường chéo, nhắm vào phần cổ qua sơ hở của cậu.

Mọi chiều không gian nằm trên đường quét của thanh kiếm đều bị cắt.

Mặt cắt không gian hình vành đai xuất hiện và bay theo thanh kiếm.

Kamijou suy nghĩ trong lúc mắt dõi theo đường đi của thanh kiếm có thể dễ dàng cắt xuyên một hầm tránh bom nguyên tử của khoa học hay một nhà thờ phép thuật.

Curtana gốc không phải là mối đe dọa duy nhất.

Carissa là kẻ đã hoàn tất cuộc đảo chính một cách gần như hoàn hảo trong đất nước hùng mạnh như Liên hiệp Anh.

Nhị Công Chúa tinh thông trong lĩnh vực quân sự và có thể cô ta còn biết võ thuật nữa.

“Chết đi.”

Hai từ ấy lọt vào não Kamijou.

Ngay sau đấy, một tiếng động nặng trịch bắn vào đầu cậu.

Tầm nhìn Kamijou trở nên mờ đục.

Đôi chân cậu văng khỏi mặt đất, cậu mất hết cảm giác trọng lực.

Cậu nín thở.

Và…

(Mình… còn sống?)

Mọi giác quan chợt bừng tỉnh trở lại bởi cảm giác phần áo sau lưng bị túm chặt.

Giây tiếp theo, cậu thấy phía dưới là mặt đất, ngay tại vị trí lúc nãy. Đòn tấn công của Curtana gốc chỉ chém hụt vào không khí, khiến cho Nhị Công Chúa bực mình tặc lưỡi.

Đấy là chuyện mà chỉ bằng sức của bản thân Kamijou Touma không thể nào làm được.

“… Coi bộ tôi tìm ra được cách hay ho để trả nợ cho cậu một ít rồi,” giọng phụ nữ rành mạch nói từ phía sau.

Cùng lúc đó, cảm giác thứ gì đó tóm sau lưng biến mất và cậu nhẹ nhàng đáp xuống đất. Nhìn sang bên, cậu thấy Villian cũng được cứu sống cùng với cậu. Tam Công Chúa ngước mặt nhìn lên vị ân nhân đã cứu cô với khuôn mặt trống rỗng.

Kamijou quay lại.

Đứng đó là…

“Kanzaki…?”

“Không chỉ có tôi thôi đâu. Những người khác sẽ sớm tới đây,” Kanzaki từ tốn nói và đảo mắt khỏi Kamijou. “Index, hãy thực hiện phân tích phép thuật. Có khả năng em không biết phép nào liên quan tới Curtana gốc trong 103 000 pháp thư do áp lực bên phía Hoàng gia, nhưng em có thể tái phân tích với lượng kiến thức ma thuật em có, đúng chứ?”

“Vậy là chị muốn em chiếm quyền điều khiển hoặc phong ấn nó? Đã hiểu.”

Index cũng có mặt bởi cô bé đi cùng với Kanzaki sau khi xe tải lớn bị phá hủy. Kamijou lặng thinh nhìn cô bé và cô khịt mũi đáp lại.

Một trong 20 Thánh sống và thư viện pháp thư sở hữu kiến thức phép thuật từ khắp mọi nơi trên thế giới đã có mặt tại đây.

Mặc dù đứng trước mặt là hai con người rất có giá trị bên phe Phép thuật, Carissa vẫn không mảy may lo lắng.

“Các ngươi nghĩ một binh sĩ có chút thứ hạng cùng một tên lính ôm đống tài liệu mà ngay đến việc tham chiến đúng giờ cũng không làm được thì có thể đánh bại nguyên thủ quốc gia không?”

“Bọn ta bị chậm trễ bởi vì những rắc rối trong thành phố gây ra bởi sự ngu dốt của một vị công chúa nào đó. Ta phải ngăn không cho một số rạp hát có chứa người dân bên trong không bị đè nát.”

Cô đã chặn vật thể 100 mét bằng cơ thể của mình.

Kanzaki trầm tĩnh thuật lại sự việc kinh hoàng kia rồi đưa tay xuống cán kiếm.

“… Và ta không có ý định giải quyết tất cả bằng chính sức của ta. Ta có những người đồng đội đáng tin cậy coi sóc sau lưng ta rồi.”



Phần 5Edit

Thánh Kanzaki Kaori và Nhị Công Chúa Carissa.

Căng thẳng nóng như lửa đốt tỏa ra giữa hai người phụ nữ.

Không một hiện tượng vật lý đặc biệt nào sẽ mở màn cho trận đánh.

Chính suy nghĩ của họ sẽ là ngòi châm kích nổ cho trận so kiếm.

“!!”

“!!”

Kanzaki ra tay trước.

Cô bắt đầu vẽ kiếm… và rồi thay vào đó sử dụng bảy sợi dây.

Nanasen.

Nắm chắt Curtana gốc trong tay, đòn đáp trả của Carissa trước các sợi dây tấn công đồng thời từ nhiều góc độ là…

“Nếu ngươi nương tay với một kẻ địch như ta… ngươi sẽ chết chắc.”

Âm thanh to lớn nổ ra.

Điều tiếp theo Kamijou biết là kiếm của Kanzaki và Carissa khóa nhau ở cự ly rất gần. Carissa chỉ xông tới và đánh kiếm, nhưng đến cả hành động đơn giản như thế cậu cũng không nhìn ra được.

“Hóa ra ngươi có thể đánh đấm ngon lành ở cấp độ cắt không gian à? Khi hai đòn tấn công có thể cắt xuyên mọi thứ chạm nhau, một số mẫu thuẫn trái ngược có thể tạo ra giữa hai qui luật hoạt động đấy.”

“…Chuyển động của cô đã khác trước. Xem ra cô cũng sẽ té dập mặt nếu còn nhẹ tay.”

Lời nói khích tướng vừa rồi nhằm bảo vệ cho Kamijou khỏi sự chú ý của Carissa, nhưng trong tim cậu biết rằng sự thật không phải như thế.

Bản năng mách bảo cậu rằng vị công chúa tinh thông quân sự kia tuy có thay đổi một chút, nhưng tuyệt nhiên không có chuyện cô ta “nương tay” ở đây.

“Nhìn thế nào cái thứ này cũng khó dùng. Vừa phải đảm bảo không tạo ra những sơ hở và hiệu ứng thừa thãi, vừa phải bỏ công xem xét tình huống thế nào để đưa ra kết quả mong muốn. Khả năng soạn ra chiến lược để ngăn các hao phí, giảm thiểu hay rút ngắn nhịp thở là một kĩ năng cần có.”

Hai người họ đẩy lùi lẫn nhau và một lần nữa đánh kiếm tới.

Hình bóng họ mờ đi.

Tiếp sau đó, họ bước vào lãnh địa của chuỗi các đòn tấn công và phòng thủ được thực hiện nhanh như tia chớp, nơi mà Kamijou rất khó khăn mới xác định chính xác họ đang đứng đâu. Tiếng nổ nhả liên thanh như súng máy và các tia lửa liên tiếp bắn ra giữa hai người. Rải đầy quanh Kanzaki là các mẫu dây bị đứt còn xung quanh Carissa là hằng hà sa số nanh vuốt của những mặt cắt không gian xuất hiện theo mỗi đường kiếm.

Trận đánh đạt tới cấp độ mà Kamijou không thể giúp đỡ trực tiếp được gì, nhưng dẫu vậy Imagine Breaker vẫn được xem như một mối nguy hiểm không thể bỏ qua đối với Curtana gốc.

(Thế thì chuyện duy nhất mình có thể làm được là…!!)

Kamijou hạ quyết tâm và chạy vòng quanh trận đánh. Cậu tính đi ra khỏi tầm nhìn của Carissa. Cho dù chuyện đó là bất khả thi, ít ra cậu cũng có thể khiến cô ta phải để mắt tới cậu.

“Hô. Dũng cảm làm sao,” Carissa nói, nhận ra ý đồ của cậu trong lúc tiếp tục giao kiếm với Kanzaki bằng tốc độ phi thường. “Nhưng như thế chỉ khiến ngươi bị giết.”

Một tiếng nổ vang lên, cùng lúc đó mảnh vỡ mặt cắt không gian được tạo ra trong trận so kiếm, mảnh vỡ với một đầu nhọn sắc lẻm, bị Carissa dùng gót giày đá bay thẳng tới Kamijou.

Hệt như một ngọn giáo phóng đi dưới bàn tay của một chiến binh mạnh mẽ.

“!?”

Kamijou vội né người đi, nhưng má cậu hứng phải một vết thương. Nó giống vết trầy do té vào đá hơn là vết cắt gây ra bởi lưỡi kiếm.

Thấy thế, Kanzaki la lên mặc kệ cho nguy hiểm đang bủa vây.

“Kamijou Touma!!”

“Đừng lo cho tôi! Cứ đánh tới đi!!” Kamijou la lại, giữ không cho Kanzaki chuyển sang dùng phương thức ngăn không cho người khác can thiệp vào trận đánh.

Đúng lúc đó viện quân xuất hiện.

Các thành viên Thuần Anh Giáo Hội có mặt với các trang bị như kiếm, giáo, rìu, búa, cung và trượng. Tatemiya Saiji với cây Flamberge và Itsuwa cùng cây thương Friuli đứng giữa đội hình.

Lực lượng Agnese cũ trình diện gồm Agnese được trang bị Trượng Lotus, Lucia và bánh lái lớn, Angelene với rất nhiều túi tiền bay quanh và vô số các sơ khác được trang bị bằng nhiều loại thánh vật khác nhau.

Orsola Aquinas, Sherry Cromwell và con Golem của cô cùng những người khác cũng đã tập hợp tại đây. Dường như không thiếu vắng một gương mặt nào trong nhóm các chiến sĩ tiến vào London ban nãy.

Có mặt chậm trễ, phản ứng đầu tiên của bọn họ là sự sửng sốt trước cái cách Kanzaki đang đấu với Carissa, bọn họ giữ nguyên vị trí sẵn sàng yểm trợ bất cứ lúc nào. Một số nhắm đòn tấn công tầm xa vào giữa trận đánh của hai người phụ nữ, số khác tụ thành nhóm rồi lao vào tấn công cận chiến nhằm giảm bớt gánh nặng cho Kanzaki.

Carissa tặc lưỡi.

“A, các ngươi thật lòng khiến ta phải bỏ ra những hao phí không cần thiết, đúng không? Nghĩ lại ta nên chừa vài tên hiệp sĩ để đối phó với cái loại như các ngươi.”

Dù bị số lượng áp đảo, Carissa vẫn không bị đánh bại.

Trong lúc trao đổi đường kiếm với Kanzaki, Carissa tận dụng các mảnh vỡ không gian vào trong trận đánh. Cô vẽ ra những vật thể sắc nhọn như răng nanh hay xương sườn rồi bắn phá chúng ra khắp xung quanh. Chúng cản phá những đòn tấn công chớp nhoáng đang lao tới từ mọi phương hướng, dựng thành một bức tường ngăn không cho kẻ khác xông vào, và phản công lại như bắn cung tên.

Việc cuống cuồng tránh né những đòn bắn như rải đạn này khiến Kamijou nhớ đến trò chơi otedama.

Carissa có hai tay, nhưng chỉ một kiếm. Dù vậy, cô ta vẫn phản ứng lại với tất cả đòn tấn công lẫn hành động từ hàng trăm đối thủ một cách tài tình. Nguyên tắc chiến đấu ở các con hẻm tối chính là sử dụng một nhóm người đông đảo để tạo ra các đợt tấn công lấy thịt đè người nhằm nghiền nát một đối thủ đơn độc, tuy nhiên nó lại không có tác dụng với cô.

Và rồi các Griffin Sky tham chiến trở lại. Chuyển động đồng bộ với các pháo đài màu đỏ trên không, những cây thương dài 20 mét cũng bắt đầu bay sàn sàn trên mặt đất. Một cái trong số đó đâm vào con Golem Ellis mà Sherry Cromwell điều khiển, thổi bay nó đi. Trúng phải đòn đánh như phá núi, khối đá vỡ thành mảnh vụn giữa không trung và trút xuống đầu lực lượng Agnese cũ.

Nhìn thấy Agnese và Lucia cố tránh cơn mưa đá, Kanzaki tặc lưỡi.

Cô quay sang các đồng đội Amakusa và nói.

“Chia làm hai đội, đội Carissa và đội Griffin! Những pháo đài trên không kia cách đất chừng 20 đến 50 mét… Chừng đó đủ để phép Chống không Peter phát huy tác dụng. Ushibuka, Kouyagi, Nomozaki! Ba người có thể làm phép bắn rơi chúng không!?”

“Chúng tôi có thể, nhưng chúng có lớp khiên to dày bảo vệ. Tôi không chắc có thể đánh xuyên nó không!!”

Dù miệng nói vậy, Ushibuka và những người khác nhanh chóng hành động.

Sau khi con Golem Ellis bị tiêu diệt, các Griffin Sky xoay sang phía Amakusa, nhưng đột nhiên chúng mất thăng bằng. Cây thương khổng lồ lướt theo dưới đất cắm vào mặt sân sỏi đen rồi tạo ra một đợt sóng thần của bụi và cát. Thánh vật này tạo ra sức công phá vượt xa những gì mà tốc độ và khối lượng của nó có thể mang lại.

Tuy nhiên, nó vẫn chưa rơi xuống.

Griffin Sky lắc lư chao đảo rồi lấy lại cân bằng và tiếp tục tấn công các thành viên Amakusa.

“Ôi mẹ-…!!”

“Không, thế đủ rồi!!” Kanzaki nói, cắt lời Ushibuka và xông tới bằng sức Thánh. Mục tiêu của cô là cây thương khổng lồ đã mất tốc độ do đâm xuống mặt đất. Kanzaki tóm cây thương bằng hai tay từ mặt bên, chỗ nó không thể triển khai khả năng tàn phá. Cô đánh hông xoay người khiến cho nó xoáy theo cô.

Cây thương khổng lồ liên kết với Griffin Sky nhờ chiếc bóng.

Bằng cách nắm cây thương và xoay nó, Kanzaki khiến cho Griffin Sky phía trên xoay vòng quanh như vướng vào trận lốc xoáy.

Cô đoán khả năng liên kết phép thuật với cây thương có thể cắt đứt nếu nó bị cản bởi một bức tường rắn chắc, nhưng thực tế chứng mình điều ngược lại. Kanzaki không chỉ dùng sức để xoay Griffin Sky. Ngoài sức mạnh của Thánh, cô đồng thời còn sử dung phép thuật cấp cao của mình để hóa giải bất cứ lệnh hủy khẩn cấp nào.

Trong lúc Kanzaki xoay Griffin Sky, bốn pháo đài tương tự bị kéo vào tạo thành một khối. Để hạ màn kết thúc, Kanzaki bẻ góc của cái “trục” khổng lồ đang xoay và giáng thắng xuống dưới.

Cảnh tượng hệt như cô đang kéo một ngôi sao ban mai cực lớn xuống.

Và tất nhiên, mục tiêu của cô không ai khác ngoài Nhị Công Chúa Carissa cùng Curtana gốc.

Âm thanh to như xé tai vang lên, nhưng đấy không phải do khối Griffin Sky đánh trúng mục tiêu.

Đấy là tiếng động Carissa đâm Curtana gốc vào ngôi sao to lớn kia và chém nát nó với chỉ một đường kiếm.

“Tức thật!! Cây búa đó gồm những năm pháo đài di động lận!” lão già Isahaya vừa bảo vệ cho Kanzaki vừa hét lên.

Phía kia, Itsuwa nói thật to cổ động cho mọi người, trên tay giữ Thương Friuli.

“Nh-nhưng giờ chúng ta biết chúng có thể bị đánh rơi rồi! Hãy tiếp tục chia thành các nhóm rồi tăng cường tấn công vào mấy Griffin Sky. Càng hạ được bao nhiêu cái, càng nhiều người có thể tập trung vào Carissa từ đó tăng khả năng chiến thắng!!”

Họ gật đầu và chia thành hai nhóm mà không cần thảo luận ai phải đi với ai rồi chạy tới mục tiêu của mỗi người.

Sau khi tạm thời nhường phần đánh lại cho các đồng đội, Kanzaki điều chỉnh nhịp thở để lấy lại sức lực tiêu tốn và rồi nhẹ nhàng nhảy đến vị trí của Kamijou.

“Tuy ghét phải nói điều này, nhưng xem chừng tôi thật sự phải dựa vào tay phải của cậu. Cậu có thể xóa được chiêu tấn công cắt không gian của cô ta không?” Kanzaki tiếp tục nhảy vòng quanh và đánh bật các vật thể màu trắng trong lúc nhỏ nhẹ thì thầm với Kamijou. “Đó là một đòn chém rất mạnh hơn nữa lại tạo thêm các vật phóng. Phá được dù chỉ một cái cũng sẽ tác động rất lớn đến phương pháp chiến đấu mà cô ta đã dựng lên, từ đó sẽ lộ ra sơ hở mà tôi có thể khai thác được.”

“Sẽ cố, nhưng tôi không dám đảm bảo chắc chắn.” Kamijou nắm bàn tay phải. “Tôi không hiểu được qui luật của nó. Trước khi cô tới đây, tôi đã thử vài lần và có lần được có lần thì không.”

Một Griffin Sky bị bắn rơi bởi viên đạn màu hắc ín do Công viên Selkie nã tới từ xa. Vật thể to như máy bay hành khách bắt đầu rơi xuống chỗ họ, Kanzaki liền nắm Kamijou và nhảy ra xa 200 mét.

“Ở Trung Quốc, có một huyền thoại về ba thanh kiếm khác nhau. Về cây kiếm mạnh nhất, người cầm nó có thể giết một người mà không hề nhận ra mình giết họ cũng như không có chút cảm giác giết chóc và cứ thế tiếp tục sống… Đại khái nó giống một phép ẩn dụ trong giảng dạy tư tưởng, nhưng có vẻ Curtana thật sự hoạt động theo phép ẩn dụ đó.”

“?”

“Về cơ bản, đòn cắt của cô ta quá sắc, nên sẽ có một khoảng thời gian trễ trước khi bất kì dấu hiệu của vật thể bị cắt thể hiện ra. Mảnh vỡ mặt cắt sẽ xuất hiện trong thế giới ba chiều sau khi không gian bị cắt 1.25 giây.”

“… Cô phân tích được như vậy trong lúc đánh nhanh như điên thế hả?” Kamijou nói một cách sững sờ.

“Tôi buộc phải vậy,” Kanzaki trả lời ngắn gọn. “Hiện tượng phép thuật duy nhất là khả năng cắt không gian. Các mảnh vỡ không gian đơn giả chỉ là hiện tượng tự nhiên tạo ra bởi phép thuật. Bàn tay phải của cậu có thể xóa bỏ được bản thân đòn tấn công, nhưng lại không thể làm được gì với các vật thể tạo ra sau đó.”

“Vậy…”

“Nếu cậu đánh vào khu vực Curtana đi qua nội trong 1.25 giây, cậu có thể xóa bỏ đòn đánh và ngăn không cho các mảnh vỡ xuất hiện.”

1.25 giây.

Khoảng thời gian vượt qua số nguyên như thế không phải là điều mà học sinh trung học có thể canh được.

“Tóm lại đó là mọt dạng phản công-tức thời mà chỉ cần sơ ý tí là tôi bị xay ra bã…”

“Tôi không bảo cậu phải lao vào tấn công. Tôi chỉ muốn cậu đưa tay ra đỡ trong trường hợp Carissa có ý định tạo một vật thể khủng long nào đó hay thực hiện đòn chém tầm xa, nếu nó nằm trong tầm với của cậu.”

“Ok. Vậy tôi chỉ việc đứng đây chờ cơ hội đến.”

Kanzaki vỗ lên vai cậu như dấu hiệu tin tưởng rồi dồn sức xuống bụng và nhảy vào vòng xoáy đao kiếm quanh Carissa.

Tuy nhiên, nhịp đấu trận đánh không chờ đợi cô.

Cùng với âm thanh rên siết, một đóa hoa to lớn nở bung cánh với Nhị Công Chúa đứng ở trung tâm. Bông hoa được làm từ những cái cánh màu trắng chết chóc thêu dệt bằng những mảnh vỡ không gian sắc cạnh. Các cánh hoa bắn phá ra bốn phương tám hướng và đẩy lùi các đấu sĩ cận chiến chính của Amakusa ra xa.

“Itsuwa!! Tatemiya!?” Kamijou la lên, Carissa cất tiếng trước khi họ kịp trả lời.

“Ồ, ngươi sao lãng việc che chở cho lũ đồng đội để đi bàn kế sách ư? Giống như ngươi yêu cầu ta giết chúng vậy.”

Nói xong, Nhị Công Chúa nhảy lên.

Dưới sự hỗ trợ từ Telesma của Curtana cô nhảy thẳng lên trên 10 mét. Đưa kiếm chỉ lên trời, cô nhắm vào “mục tiêu” trong lúc rơi xuống. Kanzaki lập tức hành động.

Tay phải Kamijou Touma giữ vai trò quan trọng trong việc phá hủy Curtana gốc.

Vì thế cô lập tức giả định rằng Carissa sẽ giết cậu.

“Không! Không phải tôi!!”

Kamijou cố đẩy Kanzaki đi chỗ khác, Carissa múa kiếm trên không trung. Một tấm ván màu trắng mờ hình thành trong không khí và Nhị Công Chúa đạp lên nó để bay đi.

Quỹ đạo của cô bẻ một vòng cung lớn.

Carissa chuyển từ Kamijou Touma sang Tam Công Chúa Villian, người đang chăm chú nhìn họ với vẻ mặt kinh ngạc.

“!?”

Villian lập tức giương nỏ lên, nhưng quá muộn.

Đùng một cái, Carissa đáp xuống ngay cạnh Tam Công Chúa và nhấc đứa em gái của cô ta lên khỏi mặt đất chỉ với một tay. Lúc Villian nhìn lên, mũi kiếm Curtana gốc đã ấn vào cổ họng cô. Thanh kiếm tuy không lưỡi không mũi, nhưng nó có khả năng chém xuyên mọi chiều không gian.

“Ngươi thậm chí không sử dụng phép thuật một cách thuần thục được. Sao ngươi còn ở đây? Hay ngươi không cưỡng lại được hương vị kì lạ của công lí? Hay ngươi sợ quân chiến đấu chủ lực sẽ bỏ ngươi lại một mình?”

Villian đã nhận được vài lời khuyển của các thành viên Amakusa về một số mánh khóe sử dụng cây nỏ. Thế nhưng, các mánh khóe ấy chỉ là rác rưởi so với Carissa người nắm giữ thánh vật vĩ đại nhất nước Anh, Curtana gốc. Nó có thể vẽ ra các đường màu đỏ, xanh, lục, vàng với phép thuật của bốn nguyên tố và sự pha trộn giữa chúng cho phép thi triển nhiều loại phép thuật, nhưng tác dụng của loại phép này chẳng gì hơn trò bói tình ái trẻ con.

“Có lẽ nào ngươi đắm chìm vào sung sướng khi thành công trong việc đưa Curtana gốc rơi vào trạng thái mất kiểm soát, bằng cách kích hoạt phép thuật của chính bản thân lần đầu tiên trong đời, lúc ở dưới ga điện ngầm?...Vì thế ngươi phấn khích một cách ngây thơ chỉ vì một pha may mắn? Thế thì, đấy là giới hạn những gì ngươi có thể vùng vẫy rồi, cô nàng công chúa nhỏ bé ạ.”

Carissa đứng dạng chân và cười chế nhạo.

Nhưng nụ cưới ấy bỗng dưng vụt tắt.

“… Thì ra là vậy. Đây là điều kinh khủng mà William, những gia nhân và đầu bếp ngây thơ đã đối mặt để tôi có thể chạy trốn.”

Tam Công Chúa nhìn thẳng vào mắt của người chị.

“Đã đến lúc tôi phải đứng lên chiến đấu. Với tư cách là công chúa của đất nước, tôi cần phải trở thành một người có thể giương mái che bảo vệ mọi người khỏi thứ đáng sợ này!!”

Vừa hùng hồn tuyên bố, Villian vừa chuẩn bị giương nỏ lên mặc cho thanh kiếm đang kề bên cổ.

Ngước nhìn lên Carissa, Villian dứt khoát kéo lẫy như thể cô sẵn sàng chết để hạ gục người chị.

Cô bắn một mũi tên đặc biệt với đầu tên có chức năng của thánh vật.

“!?”

Lần đầu tiên, mặt Carissa biến sắc.

Tất cả những gì cô ta làm chỉ là né đầu sang bên.

Tuy nhiên, chừng đó đủ cho cô tránh mũi tên mà cô em gái đặt hết niềm tin vào đó.

Mặc dù nỏ được chỉnh sửa để dễ dàng hơn trong việc sử dụng với cánh tay mảnh khảnh của Villian, nó vẫn tốn 5 giây để lắp một mũi tên mới.

Trong khoảng thời gian ấy, Carissa dư sức chém nát mọi chiều không gian cùng với đầu của Villian bằng Curtana gốc.

“Đến giờ đi ngủ rồi, cô nàng mộng mơ,” Carissa nói với gương mặt nghiêm trọng mà từ trước tới nay chưa từng thấy ở cô ta.

Và rồi…

Mũi tên Carissa né tiếp tục bay lên trời đêm và bắn trúng phát bắn ánh sáng của La bàn Phù thủy.

Mũi tên Villian bắn ra có chứa sức mạnh ma thuật. Carissa cho rằng nó là loại phép thuật làm vết thương thêm trầm trọng, nhưng khi va chạm với phép ánh sáng cực lớn kia, có một sự thay đổi đang diễn ra.

Ánh sáng trắng thuần khiết biến thành khối nước nặng vài chục tấn và trào lên bầu trời theo một cung cách đáng ngại. Khối nước khổng lồ ép lại thành hình dạng cây roi da nhưng không to hơn một tháp radio. Nó uốn cong lại, cuộn quanh các Griffin Sky và bổ xuống Carissa.

(Một đòn tấn công kết hợp ư?)

Bản thân Villian không có sức mạnh hay kiến thức đủ để thi triển phép thuật một cách rõ ràng. Tuy nhiên, điều đó đã thay đổi khi cô có thể sử dụng lượng phép thuật đồ sộ từ phát bắn của La bàn Phù thùy. Thay vì chuẩn bị sẵn một phép thuật lớn để tạo ra vụ nổ, Villian chỉ cần dùng một mảnh phép thuật tí ti mà cô có thể thi triển để kích hoạt vụ nổ kia.

Và Thuần Anh Giáo Hội có Index Librorum Prohibitorum cùng với 103 000 pháp thư giúp ích cho Villian..

Với lời khuyên đến từ rất nhiều pháp sư, cô có thể tập hợp các biểu tượng phép thuật khác nhau vào trong một đầu mũi tên để biến hiện tượng ấy trở thành sự thật.

“Khốn thật!! Trò vặt vãnh!?”

Carissa lộn sang bên để tránh khối nước. Villian ép đôi tay run rẩy và yếu ớt kéo nắp trượt rồi lấp cây cung mới vào.

“Chị, chị có biết rằng người ta nói tôi có lòng nhân hậu bao la như cách người ta nói chị có tài quân sự phi thường không?”

“Ngươi đang cố lấy người khác ra để biện minh hả? Việc phải làm chị một kẻ như ngươi làm ta thấy khó chịu vô cùng!!”

Một thứ vô hình tỏa ra quanh Carissa.

Không hề chùn bước, Villian bình tĩnh nhắm nỏ lên bầu trời đêm ngay trên đầu Carissa. Mũi tên một lần nữa bắn trúng cột ánh sáng của La bàn Phù thủy, nhưng Carissa không thèm để mắt và lao thẳng tới Villian.

Sau khi cắm vào cột ánh sáng, mũi tên biến thành một núi các quả cầu to như bóng golf và rơi xuống Carissa. Nhưng Carissa sử dụng sức mạnh của Curtana để tăng tốc, vượt qua cảnh giới của con người. Cô lướt theo đường zigzag tránh những quả cầu đang rơi như mưa trút, tiếp tục rút ngắn khoảng cách với Villian.

“Đến đây là giới hạn của việc nhờ vả người khác mà ngươi có thể có được!!”

Carissa trảm Curtana gốc xuống Villian lúc này đã thực sự không còn phương cách nào để chống trả.

Thời gian không ban cho cô một lượng đủ để tránh né hay phòng bị.

Tất cả chỉ còn lại việc chờ cho đầu của Tam Công Chúa rơi xuống đất, thế nhưng…

“Vâng, đây chính là những điều quý giá mà việc dựa dẫm người khác có thể mang lại cho tôi, chị à.”

Một tràng những tiếng động vang lên.

Đấy là âm thanh của bước chân. Villian biến mất ngay trước mắt Carissa và thay bằng Tatemiya, Itsuwa cùng các thành viên Amakusa và các đấu sĩ cận chiến khác.

Tốc độ của họ rõ ràng đã khác lúc nãy.

Đội tiên phong này đã nhanh hơn lúc trước ba bốn lần, Carissa nghiến răng và vung tay chém thanh Curtana gốc nhằm tạo ra các mảnh vỡ không gian để xử lí họ.

(Vậy ra mấy quả cầu đổ xuống kia không phải một dạng tấn công! Nó tăng cường sức mạnh vật lý lên!!)

Trong lúc suy nghĩ nhanh như điện xẹt, Carissa nhìn sang Villain đang đứng cách cô ta một khoảng xa.

Sau khi được Kanzaki đặt xuống đất, Tam Công Chúa nói, vẻ mặt tràn đầy tự tin mà trước đây cô chưa hề có.

“Đó là lí do vì sao tôi nói chị rằng tôi có lòng nhân hậu bao la.”

“Ha! Ngươi thực sự tính đánh thắng ta với cái suy nghĩ nông cạn ấy sao!?”

Carissa lui lại và thực hiện một nhát chém lớn bằng Curtana gốc. Phép thuật tăng cường khả năng vật lý của đội tiên phong bằng sức mạnh La bàn Phù thủy đã chôn xuống đất như những viên đạn, vì thế cô tạo ra một mảnh vỡ không gian lớn dài hơn 100 mét và hất tung mặt đất lên. Tiếp đến cô sẽ phá hủy từng cái một trong số hàng trăm quả cầu hỗ trợ phép thuật kia.

(Kết thúc rồi, Villian à. Một khi ta chặn được chúng, ta sẽ băm ngươi thành trăm mảnh trong lễ hành hình trước công chúng!!)

Carissa xoay toàn thân, dồn hết sức vào Curtana gốc và tung ra đòn đánh mạnh nhất.

Tuy nhiên, không gian không bị cắt.

Cảm giác trống rỗng giống như nó đã rớt nơi đâu khiến Carissa cau mày lại.

Nguyên nhân là bởi một chàng trai tên Kamijou Touma.

Phải.

Chàng trai đã được Kanzaki Kaori yêu cầu hãy tung nắm đấm ra khi Carissa có ý định thực hiện một đòn đánh lớn và xa để trảm không gian.

Với âm thanh như cú quất roi da, các chiều không gian bị cắt nửa chừng trở về lại bình thường.

Như thể nhất trí với “pha chém hụt” ấy, Tam Công Chúa Villian bắn nỏ lên trời một lần nữa.

(Tới rồi à…!?)

Theo bản năng, Carissa đưa Curtana gốc lên quá đầu để chống đỡ đòn tấn công diện rộng kết hợp với La bàn Phù thủy.

Nhưng lòng nhân hậu của Tam Công Chúa không chỉ dừng ở đây.

Tiếp theo, vài chữ ngân lên.

“B A O C D!! (Bóp méo quỹ đạo. Đổi hướng đi xuống!!)”

Những từ ấy cất lên từ miệng một cô bé, người có khả năng ghi nhớ chính xác nội dung của 10 vạn 3 ngàn pháp thư. Cô đang vận dụng một phương thức ngăn chặn có tên Spell Intercept để can thiệp vào phép thuật khác.

Tuy nhiên, cô bé không niệm nó lên Curtana gốc của Carissa.

Cô bé ấy, Index, vẫn chưa phân tích trọn vẹn phép điều khiển Curtana.

Trong tay cô bé là thánh vật liên lạc nối đến La bàn Phù thủy.

Nói cách khác, cô bé bẻ hướng bay thẳng của cột ánh sáng.

“Cái gì-…?”

Lần đầu tiên, biểu cảm hằn trên mặt Carissa biến thành ngạc nhiên thay vì giận dữ.

Cột ánh sáng to đùng bắn ra bởi La bàn Phù thủy bẻ góc như thể tránh mũi tên của Villian. Chùm sáng quẹo ngoặc một cái, xuyên thủng các Griffin Sky trên đường đi và dội thẳng xuống Carissa qua một sơ hở trong phòng thủ của Curtana gốc.

Vụ nổ tỏa ra.

Sức nổ lớn đến nỗi các pháp sư vây quanh Carissa bị đẩy lùi.



Thính giác Kamijou Touma như biến mất.

Cả núi bụi tung lên che kín trời đêm. Một hố sâu bán kính hơn 20 mét khoét xung quanh khu vực chùm sáng đâm xuống. Các thành viên Amakusa và những đấu sĩ cận chiến khác lùi lại và ho.

Kamijou bắt đầu thấy thắc mặc liệu họ có làm quá tay không.

Cậu thấy lo cho kẻ địch, nhưng rồi cậu nhận ra mình đã sai lầm như thế nào.

“…Ta phải công nhận, nó hiệu quả đấy.”

Cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Kamijou.

Không khí hân hoan tỏa ra xung quanh chưa được bao lâu bỗng chốc tan biến.

Lớp bụi dày đặc bị thổi tan nhờ cơn gió lốc từ trung tâm. Đứng đó là Nhị Công Chúa Carissa đang cầm Curtana gốc. Bộ đầm đỏ phủ lá bị bôi lên lớp bùn và đó đây vài chỗ bị rách. Vài nơi trên da Carissa đang rỉ máu, nhưng trông cô ta vẫn khỏe và Curtana vẫn còn nguyên vẹn.

(Có thật không thế…?)

Kamijou cảm thấy cặp giò cậu run nhẹ.

Cậu có cảm tưởng như mình đang đánh một trận chiến không có hồi kết trong game RPGs với một con quái vật có lượng HP nhiều như nước biển.

(Cô ta lãnh đòn đánh ở mức độ đó mà còn đứng được sao? Mình không rõ chi tiết nhưng chắc chắn chùm sáng đó dùng để tấn công pháo đài. Dẹp bỏ cách thức áp dụng và khả năng trên chiến trường, đòn tấn công ấy có thể hàm chứa sức công phá còn ghê hơn cả chiêu trảm kiếm của Kanzaki. Cô ta ăn một phát mà chỉ bị có vài vết trầy thôi sao!?)

“… Dường như chúng ta sẽ không thể làm gì được cô ta nếu không phá hủy Curtana gốc trước,” Kanzaki lẩm bẩm với vẻ mặt gay gắt.

Trước mặt một kẻ thù không hề gục ngã bởi một đòn tấn công dội bom như thế, Kamijou thực sự không hiểu cậu sẽ làm cách nào để tới gần mà dùng tay phải của cậu.

Trong khi đó, Carissa gác kiếm lên vai và nhìn quanh bầu trời đêm.

Ban đầu có cả thảy khoảng 20 chiếc Griffin Sky, nhưng đòn tấn công từ xa của La bàn Phù thủy cộng với những phát bắn của Công viên Selkie từ mặt đất đã hoàn toàn quét sạch chúng. Chỉ còn một chiếc vật vờ bay, nhưng cuối cùng nó cũng rơi xuống ngay trước mắt Carissa.

“Xem ra đây là giới hạn của vũ khí không người lái. Không, vì ta đã dùng chúng để đánh chặn trong khi thiết kế gốc của chúng là để công thành. Có lẽ chi tiết kĩ thuật thực sự không có vấn đề gì.”

“Nói cho gọn, cô là ngươi duy nhất còn lại. Nếu bọn ta dâng hết lên bây giờ…”

“Hả? Các ngươi nghĩ rằng mình lên cấp sau khi giết được vài con quái tôm tép? Các ngươi thật sự quá coi thường kẻ đứng đầu đất nước với thanh Curtana gốc trong tay rồi đấy.”

Carissa đảo mắt khỏi bầu trời và nhìn sang Kamijou với thanh kiếm vẫn còn trên vai. Cô ta đưa tay vào khe ngực áo và lấy ra một máy radio nhỏ.

“Và ta chưa bao giờ nói chúng là những ‘lũ ruồi muỗi’ duy nhất mà ta có.”

“!?”

Kamijou trân mắt nhìn radio của Carissa, nghĩ rằng cô ta sẽ gọi thêm một loại pháo đài di động khác nữa.

Tuy vậy, đấy không phải điều cô ta đang làm.

Ngay từ đầu, tại sao cô ta lại dùng một radio thông thường thay cho thánh vật phép thuật?

Dù lí do là gì, cô ta đã bắt tiếng với đầu bên kia.

“Gọi cho tàu khu trục Wimbledon hiện đang tuần tra ở eo biển Dover. Chuẩn bị một tên lửa nạp đầu đạn bom chùm. Thiết lập chiều sâu nổ của đầu đạn thành âm 5 mét và nhắm nó vào cung điện Buckingham… Bắn ngay lập tức.”

Người đầu tiên chết điếng trước mệnh lệnh ấy hiển nhiên là Kamijou Touma của phe khoa học.

“M-một quả bom chùm!?”

“Ồ, cũng biết à? Chúng là đầu đạn đặc biệt được phát triển để phá hủy hầm quân sự. Chúng rải 200 quả bom ra mọi hướng trên không trung, nếu lúc nãy bắn thì ta đã rút hết các Griffin Sky đi rồi.”

Carissa đứng đó, một tay giữ Curtana gốc tay kia cầm radio nối tới tàu khu trục, nụ cười hiểm độc nhất từng thấy giãn ra trên mặt cô ta.

“Ta dự tính sẽ khai hỏa sau khi đẩy mức độ nguy hiểm lên cao một chút để dụ mẹ ta lộ mặt, nhưng Griffin Sky lại bị tiêu diệt trước dự tính. Ta không còn cách nào khác đánh phải đẩy nhanh tiến độ.”

“Chó chết!! Đầu đạn đó sẽ thổi phăng mọi thứ trong bán kính 3 km!! Cung điện Buckingham không phải là nơi duy nhất hứng chịu. Một quả là quá đủ để gây tổn thất nghiêm trọng cho London!!”

“Muốn la làng thì cứ thoải mái, tên lửa bay nhanh lắm. Do phát triển máy bay Concorde và Eurofighter,  Pháp và các nước EU đã yêu cầu một số ngân quỹ để thực hiện, nhưng nó lại tăng cường công nghệ siêu thanh cho nước này. Ta tin nỗi ám ảnh trong thiết kế hình dáng cánh tên lửa đã nâng tốc độ của chúng lên gần Mach 5 ở cao độ thấp. Tốn chưa đầy một phút để bay 100 cây số đâu.”

“Khốn kiếp!!”

Ba cây số trong sáu giây. Đó không phải là vận tốc mà chân người có thể kham nổi. Với Thánh như Kanzaki có thể khác, nhưng hầu hết các thành viên Anh giáo ở đây sẽ không kịp sơ tán.

“Ta sẽ không để cô được toại nguyện,” Kanzaki Kaori nói, cắt ngang dòng suy nghĩ của Kamijou.

Cô kiểm tra sợi dây trong tay.

“Ta sẽ tạo ra kết giới phòng thủ trong không khí để chặn chúng. Tầm nổ 3 km với khoảng 200 vụ nổ nhỏ hơn… Từng đó không phải là chuyện bất khả thi!!”

“Đúng thật ngươi có thể xử lí đống bom chùm kia bằng phép thuật.”

Carissa cười. Cô đứng sừng sững một chỗ bởi cô tin rằng cô có thể thoát khỏi vụ nổ nhờ sức mạnh của Curtana gốc mà không dính phải vết sẹo nào.

Cô chỉ lên trời đen bằng bàn tay giữ radio.

Một chấm sáng hiện lên mà chắc chắn không phải sao trời.

“Nhưng ngươi không có thời gian chuẩn bị đâu.”

“!!”

Kanzaki tung dây lên như đánh bật lại lời nói Carissa. Các sợi dây hình thành nên một vòng tròn ma thuật ba chiều, ánh sáng màu xanh trắng chạy dọc theo chúng tạo nên một lớp tường che phủ toàn bộ thành phố.

Đó là phép thuật đặc biệt của Thánh với tầm vóc đồ sợ vượt xa phép thuật thông thường.

Tuy nhiên…

“Sơ hở kia rồi. Đúng như dự tính.”

“…!? Kanzaki!!” Kamijou la lên, nhưng Carissa nhanh hơn, cô vung Curtana gốc và liếm môi.

Âm thanh nhức tai của không gian bị cắt nghe như mọi thứ bị băm thành mảnh vụn. Kanzaki sít sao né được mặt cắt 100 mét, nhưng nó lại khiến cô chậm trễ trong việc chuẩn bị kết giới. Lớp tường dày phải bao phủ bầu trời giờ bị xé ra theo một đường thẳng.

Tên lửa tiếp tục lao tới.

Kanzaki bắt đầu dựng lại kết giới một lần nữa, nhưng cô đã không kịp.

4000 mét phía trên, tên lửa hình ống tách thành 4 phần. Sau khi lớp vỏ ngoài mở ra, 200 quả bom bên trong xuất hiện và tản ra trên bầu trời đêm. Chúng rơi xuống như mưa giáo, sử dụng thế năng lớn của chúng để xuyên qua những căn hầm sâu dưới mặt đất.

Carissa lúc nãy có nói chiều sâu nổ thiết lập ở mức âm 5 mét.

Do muốn thổi banh xác Kamijou và những người còn lại đang đứng trên mặt đất, cô đã điều chỉnh cho nó nổ phía trên bề mặt.

Kamijou nghe thấy ai đó la lên “chạy đi”.

Tuy nhiên, chân cậu không thể nhúc nhích nổi và chỉ còn biết đứng chết trân nhìn Carissa.

Cô ta là kẻ địch.

Nhị Công Chúa nước Anh giang rộng vòng tay như thể đón nhận lấy sự ban phước của ánh sáng. Trong lúc ngắm nhìn 200 đốm sáng trên trời một cách thỏa mãn, Carissa để ý thấy ánh mắt Kamijou. Cô nhìn lại cậu và dán lên mặt thứ biểu cảm chỉ có thể diễn tả bằng từ “nụ cười”.

Cô ta nói gì đó, nhưng Kamijou không nghe lọt từ nào.

Giây tiếp theo, bom chùm đánh xuống cung điện Buckingham.

Không có tiếng động.

Mắt Kamijou không nhìn thấy gì ngoài màu trắng chói lóa.

Tất cả những gì cậu cảm nhận được là thân người cậu bị ném đi. Hàng trăm quả bom không hề phát nổ trên không lẫn dưới đất. Chúng đào xuống đất rồi nổ lên lại.

Cậu bất tỉnh đi trong một khoảng ngắn.

Cậu rên một chút, cử động các ngón tay và cuối cùng nhận ra mình vẫn còn sống.

Cậu biết mình đang ho, nhưng chẳng nghe thấy gì. Cậu cố gắng xoay đầu, nhưng cơ thể cậu không làm theo những gì cậu muốn. Dù vậy, cậu vẫn loạng choạng chống bàn tay và đôi chân dính bùn, từ từ đứng lên. Lần đầu tiên cậu cảm thấy ngạc nhiên vì điều khiển được tứ chi đến như vậy.

Cậu nhìn quanh.

Ngạc nhiên thay, vụ nổ không hề làm hư hại gì thành phố London. Có thể do kết giới phòng thủ mà Kanzaki dựng lên nửa chừng. Hầu như toàn bộ 200 quả bom đều bị kích nổ trong không khí. Quả rơi xuống ngay chỗ của Kamijou và những người khác đã bay qua kẻ hở kết giới do bị Curtana gốc chém trúng. Sức công phá của quả bom đã lọt qua bị làm cho suy yếu bởi phép phòng thủ của các pháp sư.

Nhưng…

“Index…?”

Kamijou mặc cho bụi đất bám đầy trên đầu và dáo dác nhìn quanh.

Không một lời đáp lại.

“Kanzaki, Itsuwa?”

Giọng nói của cậu vang vọng trong im lặng.

Đất bị xới tung, tòa nhà sụp đổ và đôi chân cậu đang lung lay. Đứng giữa cánh đồng lửa, Kamijou cố gắng cử động đôi môi run rẩy.

“Sherry, Agnese! Orsola!! Chết tiệt… Oriana, Lucia, Angelene! Tatemiya, Villian!! Mẹ kiếp. Ai đó… ai cũng được, làm ơn hãy lên tiếng đi!!”

Vài tiếng rên rỉ đáp lại, nhưng không có giọng nói rõ ràng nào.

Gần như mọi người đều ngã khụy. Vài người có thể đã bị chôn vùi. Cảnh tượng ấy làm trái tim Kamijou đau đớn hơn cả sóng xung kích đánh vào người cậu. Cậu còn không thể đoán bừa đối phường còn giữ trong tay bao nhiêu lá bài tủ nữa. Trái tim cậu thực sự đã quá sức chịu đựng.

Một bóng hình đứng chính giữa, nổi bật hẳn lên giữa khung cảnh địa ngục trần gian.

Đó là Nhị Công Chúa Carissa.

Người phụ nữ trong bộ đầm đỏ gác Curtana gốc lên vai và nói.

“Giờ xem. Ngươi còn sót lại tia hi vọng nào không?”

Cô ta cười rồi đưa radio lên kề miệng bằng tay kia.

Cô cố ý nói to cho cậu nghe thấy, với giọng điệu tàn ác.

“Tàu khu trục Wimbledon, chuẩn bị bắn quả tiếp theo.”

Index v18 305


Phần 6Edit

Đại Công Chúa Rimea tháo miếng kính một mắt. Thay vào đó, cô đang nheo mắt nhìn qua một kính viễn vọng cổ, giống như thứ mà các thuyền trưởng hay dùng trong Thời kì Phát kiến.

(… Than ôi. Và thế là các pháp sư của nước này đã biết được sự đáng sợ của nguyên thủ quốc gia với Curtana gốc trong tay là như thế nào rồi. Mình nghĩ chắc các thành viên Anh giáo còn lại đang bên bờ vực tuyệt vọng sau khi tận mắt chứng kiến sự khủng khiếp kia.)

Rimea đang nấp trên nóc một tòa nhà ở London. Cô quan sát chiến trường từ xa và cười.

Một giọng nói truyền vào tai cô qua thánh vật liên lạc.

Cô cố gắng tránh dùng nó, nhưng bây giờ cô nhận định rằng Carissa quá tập trung quanh khu vực điện Buckingham nên sẽ không phát hiện nơi phát ra ma thuật.

“Này, quý cô. Bọn thanh niên bên tôi đã quét hết Edinburgh rồi và dường như mọi thứ y hệt dự đoán của cô.”

Giọng nói ấy của một ông già tốt bụng. Ông nói chuyện hào sảng không như cái cách mà người ta tiếp chuyện với hoàng tộc, nhưng chính vì điều đó làm cái cười của Rimea trông rõ ràng hơn nhiều. Vì dù sao, ông ta không biết cô là công chúa và cô không thích những người lợi dụng địa vị của cô.

“Vậy, tôi đoán nó là một ‘ngôi mộ’?”

“Kích thước có nhỏ hơn tí, nhưng sự chính xác của cô ghê thật đó. Đây rõ ràng là một ngôi mộ xứng đáng cho vua của một nước. Nếu nhét kim tự tháp Khufu trong một căn phòng thì nó sẽ na ná thế này. Tôi sẽ gửi cô dữ liệu.” Sau những lời ấy, một chấm đen hiện lên trên tấm giấy da cạnh Rimea. Bắt đầu từ chấm đen, biểu đồ cũng như chữ thảo hiện dần lên như thể có một bút lông chim vô hình đang viết trên tấm giấy.

Rimea gắn lại chiếc kính và nhìn qua những con số rồi hài lòng gật đầu.

“Thấy rồi… Giờ chúng ta ít nhiều biết được đích nhắm của thủ lĩnh phe đảo chính,” cô lẩm bẩm và đảo mắt khỏi giấy da. “Thế này đã rõ tại sao lại không giết bọn họ.”

“...Này, quý cô. Cô lấy ở đâu ra mớ thông tin nguy hiểm này thế? Tôi biết cô có nói cô là thành viên của một gia đình pháp sư cổ có thể điều khiển Stonehenge, nhưng mà…”

“Hê hê hê. Nếu ông muốn vén màn bí mật của phái đẹp, ông phải tìm hiểu về họ một chút đã.”

Sau lời nói bóng gió ấy, Rimea ngắt kết nối.

Cô đổi hướng của thánh vật và kích hoạt nó lần nữa.

Nhờ có những người đồng đội đáng tin, những người không biết cô thực sự là ai, Rimea giờ đã nắm trong tay những mảnh ghép cần thiết.

Sau đấy, cô chỉ cần làm một hành động phù hợp với một công chúa, người được cho là có tài trí hơn người.



Lúc này, tất cả các hiệp sĩ đứng gác bảo vệ cho Nhị Công Chúa trong điện Buckingham đều ngã xuống. Họ bị “trừng phạt” để chấn chỉnh các hiệp sĩ khác trong lúc sự nghi ngờ về khả năng làm chủ Curtana gốc của Carissa lan ra.

Quả thật họ bắt đầu thấy nản lòng về sự yếu kém trong việc điều khiển thanh kiếm của cô.

Tuy nhiên, ý nghĩ ấy là ngây thơ.

Cho dù cô ta có mất quyền kiểm soát một lần, sức mạnh vượt trội của Carissa với Curtana gốc quá lớn khiến các hiệp sĩ trẻ tuổi không thể làm gì hơn.

Một dáng người động đậy.

Một trong các bộ giáp bạc nằm la liệt dưới sàn như đống phế liệu bắt đầu nhỏm dậy.

Anh ta thắc mắc mình đang ở đâu.

Anh không ở trong điện Buckingham nơi máu họ đổ xuống. Dường như anh ta ở trong một tòa nhà lớn. Từ đằng xa, anh thấy được các tia sáng thỉnh thoảng nhá lên cùng với tiếng nổ. Giữa tiếng nổ với chùm sáng có một khoảng trễ giống như sấm và chớp.

Người hiệp sĩ trẻ ngoáy đầu nhìn quanh như đang tìm kiếm gì đó. Điều làm anh tỉnh dậy là giọng một người phụ nữ vọng lại từ thánh vật liên lạc.

“Nghe đây. Tôi là Đại Công Chúa Rimea của Gia đình Hoàng gia.”

Bình thường, nhận được truyền tin như thế này yêu cầu phải thực hiện nhiều thủ tục rất nghiêm ngặt, nhưng đầu anh ta vẫn còn choáng váng do cơn đau nhức khiến anh không thể nhớ rõ quá trình thực hiện được. Thay vì thế, anh chỉ đơn giản lắng nghe giọng nói một cách lặng lẽ.

“Theo báo cáo từ một trong các gián điệp của tôi ở Edinburgh, tôi đã biết được mục đích thực sự Carissa khi dấy binh đảo chính. Rất có thể cô ấy chưa thông báo cho hiệp sĩ các người biết, nhưng những điều sau đây chính là đích nhắm thực sự trong trái tim cô ấy.”

(…)

Người hiệp sĩ trẻ nhìn quanh.

Dường như anh ta là người duy nhất còn sống giữa những cái xác ngổn ngang.

Anh hoài nghi thắc mắc.

Lí do để anh có thể sống sót sau khi bị kẻ bạo chúa Carissa nghiền nát cơ bắp, xương, nội tạng và hệ thần kinh chỉ có thẻ là phép màu, nhưng nếu vậy ai là người đã mang anh rời cung điện Buckingham trong cơn bất tỉnh.

Tuy vậy, anh không đào quá sâu chuyện đó.

Dù lí dó là sao đi nữa, sự thật vẫn rành rành ra đấy, rằng anh chỉ đơn thuần là vật hi sinh cho dù dâng hiến tất cả và đặt cược mạng sống cho cuộc cách mạng của Nhị Công Chúa Carissa. Anh không còn cảm thấy bất cứ ngọn lửa tức giận nào do sự phản bội nữa. Người hiệp sĩ trẻ gần như muốn lã đi trước cơn buồn ngủ quá đỗi.

“Là đại diện nắm quyền quân sự của nước này, cô ấy cảm thấy có trách nhiệm hơn bất cứ ai trước mối đe dọa của liên quân La Mã-Nga đối với Vương quốc Liên hiệp Anh. Sức mạnh quân sự của đất nước đã bị cướp đoạt bằng hiệp ước cấm sử dụng bom chùm và các loại vũ khí khác, gần đây nhất là vụ đánh bom Eurotunnel khiêu khích chính đất nước ta. Carissa đưa ra kết luận sau.”

Người hiệp sĩ trẻ sắp thiếp đi bỗng nghe thấy một tiếng động khác.

Anh không chỉ có một mình.

Anh nghe thấy âm thanh lạo rạo của kim loại và quay sang nhìn. Anh thấy một người bạn hiệp sĩ đứng dậy mặc cho tình trạng nửa tỉnh nửa mê.

“Cô ấy kết luận rằng nước Anh sẽ đánh mất giá trị và phẩm cách của một quốc gia nếu cứ tiếp tục hiện trạng như bây giờ. Chỉ cần là người Anh, các quốc gia khác sẽ xem thường họ và một thời kì ngược đãi, khủng bố sẽ mở ra. Vì thế Carissa thấy rằng cô không còn lựa chọn nào khác mà phải duy trì giá trị và phẩm cách của quốc gia thông qua lực lượng quân đội, để người Anh không bị tiêu diệt trong một thời đại mới do chiến tranh mang lại.”

Thoạt tiên, họ không lắng nghe kĩ lời nói của Rimea.

Cơn đau nhức khôn tả vẫn còn âm ỉ trên khắp cơ thể họ và mới vừa nãy họ bị ả bạo chúa Carissa trừng phạt xong. Bất cứ câu chữ nào nhằm biện hộ cho cô ta giống hệt như đang lừa dối họ vậy.

“Và đồng thời, Carissa lo lắng. Do tài năng quân sự của mình, cô hiểu rõ hơn bất cứ ai nỗi sợ hai chiều mà sức mạnh của Carissa mang lại. Nếu nguyên thủ quốc gia không có Curtana, nếu nền quân chủ chuyên chế không có ở đây, liệu rằng cô ấy có cơ hội nào để lắng nghe tiếng nói của mọi người và chèo lái hướng đi của đất nước trước cuộc chiến với Giáo hội Công giáo La Mã đã chuyển biến xấu thế kia?”

Tuy vậy, các hiệp sĩ trẻ dần dần nhận ra từng chút một.

Cơ bắp họ, xương họ, nội tạng của họ và hệ thần kinh của họ phải bị tổn thương. Carissa đã thực hiện đòn trừng phạt ấy. Cô ta trút lên người họ một cơn đau khủng khiếp để thị uy những người khác, để gieo rắc nỗi sợ lên những người khác. Thành ra cơ thể họ phải bị dập nát đến tận xương tủy.

Thế thì tại sao họ lại đứng lên dễ dàng như vậy?

Họ không ngã ra sau do gãy xương và không có dấu hiệu cho thấy họ dính bất kì một tổn thương suốt đời. Nó giống như ai đó đánh họ nhưng cố ý chừa ra những cơ quan chính yếu.

Và tại sao không có thương vong nào sau màn trừng trị tàn bạo ấy?

“Cùng lúc ấy Carissa đã xác định sẽ sử dụng Curtana gốc như con át chủ bài để chống lại Pháp và Giáo hội Công giáo La Mã, cô ấy cũng tính rằng sẽ niêm phong hoàn toàn vũ khí tối thượng này sau khi cuộc chiến kết thúc… Cô muốn tạo ra một hệ thống trong đó người ta có thể ngăn chặn nguyên thủ quốc gia không bước đi trên con đường lầm lạc. Để làm thế, chỉ phá hủy Curtana gốc không thôi vẫn chưa đủ.”

Giọng Rimea tiếp tục vang vọng trong căn phòng tĩnh lặng.

“Cho dù cô ấy giết tất cả các thành viên Hoàng gia và phá hủy cả Curtana gốc lẫn thứ, có khả năng một dòng dõi Hoàng gia mới sẽ ra đời sau chừng 100 năm hay 1000 năm nữa. Những mảnh vỡ của thanh kiếm bị phá hủy có thể đem đi phân tích để phát triển nên một Curtana thứ ba hoặc một thánh vật mới mà chúng ta không tưởng tượng ra được… Vì xét cho cùng, Curtana gốc được cho rằng đã biết mất khỏi dòng chảy lịch sử, thế mà Carissa đã có được sau một thời gian dài như thế. Tuy thanh kiếm giúp Carissa đạt được sức mạnh cần có, nó cũng làm cô rất đau lòng.”

Những người hiệp sĩ không thể tự trả lời cho câu hỏi trong tâm trí mình, nên họ chỉ im lặng lắng nghe.

“Nữ hoàng và các hiệp sĩ thống trị cấu trúc tạo nên từ Curtana và Lục địa-toàn Anh với ‘sức mạnh dữ trữ’ bên trong. Cho dù Curtana gốc có mất đi, quyền cai trị của họ vẫn còn đó bởi vì từ đầu họ chủ tâm để lại khả năng làm ra cây thứ hai. Ví dụ, thanh gốc chứa bên trong thông tin mà các nhà phân tích cần để tạo nên thanh dự phòng nhằm đảm bảo rằng Lục địa-Toàn Anh sẽ không rơi vào hỗn loạn trong lúc thanh thứ hai kích hoạt, khi thanh gốc bị mất… Carissa muốn chắc chắn không chỉ sự tồn tại của Curtana gốc và thứ hai bị phong ấn, mà cả khả năng tạo ra một Curtana khác vào thời điểm sau này cũng bị chôn vùi theo.”

Một trong các hiệp sĩ nhìn ra ngoài cửa sổ.

Anh thấy lưng Carissa trong lúc cô đánh nhau trên mặt sân của cung điện đổ nát.

Anh ta cách cung điện vài km, nhưng do được niệm phép tìm kiếm cho việc bắn tỉa nên không thành vấn đề. Anh nhìn thấy trận đánh trong điện Buckingham như thể nó ở ngay trước mắt.

Carissa dường như đang thắng thế giữa cơn bão đao kiếm ấy bằng cách tận dụng hết sức mạnh của Curtana gốc và thậm chí ra lệnh cho phóng tên lửa có gắn đầu đạn bom chùm. Thế nhưng, trong mắt các hiệp sĩ cô có vẻ buồn.

“Mục đích của Carissa là giết hết thành viên hoàng tộc có thể sử dụng Curtana và làm xáo trộn thanh gốc và thứ nhì đang tồn tại để phá hủy dấu vết làm nên thanh thứ ba. Theo cách đó, cô có thể ngăn hoàn toàn, không cho một quốc vương nào về sau có khả năng sử dụng Curtana, lái con thuyền đất nước đi sai phương hướng. Sự tàn phá trên cung điện Buckingham không chỉ đơn giản là tấn công các giáo phái Anh. Carissa đã đập tan khả năng tạo ra thanh thứ ba, bằng cách phá hủy sạch sẽ các bức họa và tài liệu mật mã chưa thể phá giải bởi các pháp sư hiện giờ, nhưng được cho rằng đã qua phân tích trong quá trình tạo nên thanh thứ hai...Một khi cuộc chiến với Pháp và Giáo hội Công giáo La Mã kết thúc, Carissa sẽ phá hủy rồi niêm phong Curtana gốc lẫn thứ hai và mang nó xuống ‘mồ’ trong suốt quãng đời còn lại.”

Một người chậm rãi đứng lên.

Anh ta đứng dậy một cách thần kì.

Anh làm được điều đó không chỉ vì sức mạnh của hiệp sĩ. Carissa ngay từ đầu đã đảm bảo anh vẫn còn khả năng đi lại. Cô muốn đảm bảo các hiệp sĩ đã giúp đỡ cô trong cuộc đảo chính phải sống sót. Nhị Công Chúa tự đeo cho mình mặt nạ của tên bạo chúa và gánh lên vai trách nhiệm mà các hiệp sĩ phải làm.

Người hiệp sĩ trẻ tuổi ấy cảm thấy muốn chiến đấu vì cô. Nhưng anh cũng biết rằng làm vậy là theo lệnh Carissa hoàn thành cuộc đảo chính.

“Kết luận của tôi là Carissa có hai mục đích. Mục đích thứ nhất cô ấy muốn bảo vệ nước Anh bằng cách trở thành một tên bạo chúa vô nhân đạo để tiêu diệt Pháp và Giáo hội Công giáo La Mã, cho dù điều đó để lại một vết nhơ không thể xóa nhòa trong lịch sử. Mục đích thứ hai là niêm phong vũ khí uy lực nhưng khủng khiếp Curtana và xóa sổ nền quân chủ yếu kém để đảm bảo người dân sẽ không bao giờ bị đàn áp bởi một chính quyền đê hèn… Và cho dù nhiều yếu tố dẫn đến một thể chế quân chủ mới được thành lập về sau, nó cũng sẽ yếu đuối, sẽ phải lắng nghe tiếng nói của người dân từ đó ngăn không cho nó ra các quyết định sai lầm. Để thực hiện điều ấy, Carissa muốn chắc chắn rằng tội ác của kẻ bạo chúa trong việc nắm lấy vũ khí phi thường Curtana, chém giết mọi kẻ thủ, cả trong lẫn ngoài, phải được cô ấy nhận hết.”

Sẽ là vậy nếu Carissa sẵn sàng giết thuộc hạ của mình vì dám nghi ngờ cô ấy.

Cô không được phép chệch khỏi con đường đã chọn hơn một chút nào nữa.

Nhất định có một cách để vượt qua cơn khủng hoảng do Giáo hội Công giáo La Mã tạo ra mà không cần tới sức mạnh Curtana gốc.

Đúng vậy, nếu như nữ hoàng và ba công chúa, kể cả Carissa, có thể hợp nhất lại với nhau.



Và…

Đứng trên nóc của tòa nhà, Thủ lĩnh Hiệp sĩ lắng nghe lời nói của Đại Công Chúa Rimea.

“Tôi không thể ép mọi người phải tham gia. Các người có gia đình, có bạn bè, có người yêu cần được bảo vệ ngoài đất nước này ra. Tôi sẽ không từ chối quyết định bỏ trốn của mọi người nhằm bảo vệ cho người thân trước, để sau này khỏi phải tiếc thương.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lặng lẽ khép đôi mắt.

Rimea chốt lại bài phát biểu dài của mình.

“Nhưng nếu bất cứ ai trong số các người thương hại cho đứa em Carissa của ta, nếu bất kì ai trong số các hiệp sĩ muốn cứu cô ấy không phải với tư cách một công chúa, mà là một phụ nữ đơn thuần thì, các người có thể cầm kiếm lên ngay bây giờ không? Chỉ điều ấy mới cứu được mẫu phụ nữ như Carissa. Không cần phải quan tâm đến bao nhiêu sức mạnh các người có trong tay. Cô ấy sẽ được cứu khi biết rằng có người thực sự muốn chiến đấu vì cô.”

Trong một thoáng, không có gì ngoài sự im lặng.

Và hầu như, cũng âm thanh lặng im ấy đang trùm lên toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh.

Họ lắng nghe những lời của Rimea và đưa ra một kết luận duy nhất.

Mỗi người trong số họ tự do đưa ra cho riêng mình một kết luận với tư cách như một hiệp sĩ, một đàn ông, một con người.

(Có lẽ ta không cần phải ra lệnh.)

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lặng lẽ gật đầu và lấy ra một thanh kiếm từ hư không.

Ông đã mất sức mạnh của Curtana gốc và Lục địa-Toàn Anh, vì thế nó chỉ là thanh trường kiếm bạc, không thể chuyển đỏ. Tuy nhiên, mặt thép trần trụi trong mạnh mẽ hơn bao giờ hết.

(Lời nói là không cần thiết bởi những gì chúng ta phải làm đã tỏ tường.)

Thanh kiếm này một lần nữa được dùng đúng cho mục đích của nó.

Người đứng đầu hiệp sĩ nắm chặt thanh kiếm và nhảy thật nhanh từ nóc nhà này sang nhà khác.



Đại Công Chúa Rimea nhoẻn cười.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng sau lưng cô được một lúc lâu, nhưng cô không quay lại nhìn ông lấy một lần.

Cô không tin bất cứ ai biết cô là Đại Công Chúa.

Nhưng đó không phải lí do cô không quay lưng lại. Rimea không phải dạng người quay lưng lại với người cô không tin tưởng.

(Carissa khởi quân đảo chính vì nghĩ cho mọi người, nhưng thay đổi quá nhiều trong lúc thực thi. Villian đã trưởng thành trông thấy khi chứng kiến con người bị giày vò đau đớn trong cuộc đảo chính.)

Rimea vừa nghĩ vừa nhìn vào kính viễn vọng một lần nữa để kiểm tra trận đánh.

(Không biết mình có “mạnh hơn” được chút nào sau chuyện này không.)



Phần 7Edit

Villian nằm trên mặt đất, tóc tai lắm bùn, đôi mắt lờ đờ nhìn tấm lưng của một chàng trai. Quả bom chùm gần như cuốn sạch lực lượng Anh giáo, thế mà cậu ta vẫn đối mặt với Carissa.

Villian gần như bên bờ vực của cái chết giống hầu hết mọi thành viên Anh giáo khác khi bản truyền tin từ người chị cả Rimea vọng đến tai cô.

Cậu ta cũng nghe bản truyền tin ấy rồi chăng? Có thể cậu nghe thấy bản truyền tin được phát thanh trực tiếp từ một thánh vật rơi đâu đó giữa chiến trường, nhưng cũng có thể không.

Dù thế nào, cậu vẫn kiên cường.

Các thành viên Anh giáo lung lay ý chí chiến đấu khi biết được mục đích thực sự của Carissa, nhưng cậu thì không.

“Ngươi tính sẽ làm gì bây giờ? Quả bom chùm thứ hai đã khai hỏa! Và không giống lúc nãy, lần này bọn pháp sư không còn chút sức tàn nào để dựng nên một kết giới phòng thủ!!”

“!! Chó chết. Ta không chịu đầu hàng đâu!!”

“Ha ha ha. Ngươi nghĩ nếu phá hủy Curtana gốc thì ta sẽ ra tín hiệu cho các tên lửa tự nổ để giữ mạng của ta sao? Đây không phải là đầu đạn hạt nhân. Đầu đạn này không có chức năng tự hủy!!”

“Chuyện chưa kết thúc đâu!! Công viên Selkie có thể bắn hạ chúng!!”

“Ta nghĩ nó thực tế đấy… Nhưng nếu làm được thì chúng đã làm với quả lúc nãy rồi. Chúng có thể có hiệu quả với đống phế thải của bọn Pháp, những thứ mất đi khả năng thích nghi vì thói ngoan cố thích tự mình phát triển và sản xuất trong nước, nhưng đầu đạn tên lửa này không dễ bị bắn rơi đâu!!”

Khác với William Orwell, cậu là một tên lính đánh thuê không bị ràng buộc bởi nguyên tắc hay tư tưởng nào. Đúng là cậu không phải lúc nào cũng đưa ra lựa chọn đúng đắn. Cậu đã bị Carissa và các hiệp sĩ đánh lừa, không thể ngăn chặn cuộc đảo chính bùng nổ.

Nhưng điều ấy không ngăn được cậu ta.

Cho dù phạm phải sai lầm, cậu vẫn không đầu hàng. Không cần biết mọi chuyện có xấu đến mức nào, cậu sẽ tìm ra cách thức tốt nhất để lật ngược tình thế.

Chính vì thế chàng trai này không hề lung lay trước tình huống hiện tại.

Cậu có thể mỉm cười và tham dự, nhưng không cú sốc nào có thể làm cậu chùn bước.

Ai là kẻ cao quý hơn, người chắc chắn rằng anh ta đúng ngay từ đầu hay người đảm bảo những người khác sẽ cười vào giây phút sau cùng?

“Nhìn xem, tới rồi kìa! Bom chùm tới rồi kìa!”

Carissa, kẻ bạo chúa mà tâm can đã bị Rimea phơi bày, dang rộng tay nhìn lên trời cao.

Tại một điểm trên trời đêm, ánh sáng của tên lửa xuất hiện.

“Định mệnh ngươi đến đây là kết thúc, hỡi tên ngu xuẩn dốt nát!! Đây chính là sức mạnh của quân đội!!”

“!!”

Đặt cược vào cơ hội mong manh, chàng trai nhìn quanh cố tìm một thánh vật liên lạc để kết nối tới La bàn Phù thủy hoặc Công viên Selkie. Tuy nhiên, đống đất đá của cung điện làm cho việc tìm kiếm trở nên khó khăn và việc thiếu hiểu biết ma thuật khiến cậu không thể tìm ra cho dù nó nằm ngay bên cạnh.

Tên lửa vẫn lao xuống cung điện Buckingham trong lúc Kamijou điên cuồng tìm kiếm.

Nếu không có gì xảy ra, nó sẽ rải 200 quả bom nhỏ ra một khu vực bán kính ba cây số xung quanh cung điện, lúc đó mọi thứ chắc chắn sẽ bị san thành bình địa.

Và rồi…

“Thành không!!”

Một giọng nói vang đến tai Villian từ đằng xa.

Ngay lập tức sau đó, quả tên lửa tự nhiên gặp trục trặc và không rải bom ra. Cho dù bay đến tọa độ đã định, vỏ tên lửa vẫn không mở ra, ngọn lửa phản lực phía sau vụt tắt, và nó rơi xuống con đường ngoài cung điện như một pha đánh bóng hỏng. Tên lửa rất nặng, nhưng nó lăn rồi nảy vài lần thay vì xuyên xuống mặt đường.

Cảnh tượng kì quái này như thể tất cả mọi sức công phá vũ khí của nó đã bị lấy đi hết.

Trong lúc Tam Công Chúa thẫn thờ nhìn, âm thanh sắc lẻm của khối không khí bị sẻ lọt vào tai cô.

Đấy là âm thanh của mặt cắt không gian do Curtana gốc tạo ra.

Carissa đá cây cộc sắc dài ba mét. Nó bay tới nhắm thẳng vào khuôn mặt Villian, nhưng không đâm trúng cô.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ bất ngờ lướt tới từ cạnh bên và đấm bay cộc nhọn ba mét ấy bằng nắm tay phải.

Với âm thanh va chạm, máu bắn ra giữa các ngón tay ông.

Nhưng sắc mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ không hề thay đổi.

Ông chỉ nhìn xuống bàn tay mình.

“… Xem ra nó thực sự không có tác dụng với Curtana gốc hay những hiện tượng nhận được sức mạnh từ đó.”

“Thủ lĩnh Hiệp sĩ…?” Villian gọi ông bằng giọng run run, nhưng ông không quay sang cô.

Một số lượng lớn hiệp sĩ xuất hiện cùng với ông. Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói.

“Tôi sẽ chấp nhận hình phạt. Một khi cuộc đảo chính này chấm dứt, cô có thể chặt đầu tôi nếu muốn.”

Ông nói những lời ấy không một chút do dự.

Đây là lần đầu tiên, Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói với cương vị của một người khởi đầu cuộc đảo chính thay vì một cuộc cách mạng.

“Tuy nhiên, ít nhất cho phép chúng tôi chuẩn bị mọi thứ cần thiết bằng chính đôi tay chúng tôi trước buổi phán xét. Điều ước duy nhất của tôi là Hoàng gia có thể hợp nhất lại một lần nữa và đường hoàng đối mặt với Pháp cùng Giáo hội Công giáo La Mã.”

Vừa nói, Thủ lĩnh Hiệp sĩ vừa điều chỉnh lại thanh kiếm trong bàn tay rướm máu.

Ông không còn nhận được sức mạnh nào từ Curtana gốc nữa, vì thế nó chỉ là một thanh kiếm hiệp sĩ bình thường không có năng lực đặc biệt nào.

“Quý cô Carissa một mình đã làm được như thế này. Nếu cô ấy có thể sử dụng sức mạnh ấy một cách hợp lý và gia nhập lực lượng cùng với những người còn lại trong Hoàng gia, chúng ta chắc chắn sẽ đánh bại Giáo hội Công giáo La Mã.”

Nhìn thấy Thủ lĩnh Hiệp sĩ bước vào một nơi mà chắc chắn ông không thể sống sót trở ra, môi Villian như tự cử động. Cô cố gắng lết cơ thể đau đớn lên và nói.

“Chờ đã.”

Những từ thật mạnh mẽ đến độ không ai nghĩ rằng nó lại được thốt ra từ miệng của Tam Công Chúa. Thủ lĩnh Hiệp sĩ dừng bước. Villian đã có được sức mạnh cần thiết để làm cho người đứng đầu hiệp sĩ phải quay lại.

“Ép bản thân đi vào ngõ chết một cách ích kỉ như thế chỉ gây ra đau đớn thôi. Nếu ông thực sự muốn chuộc tội, vậy hãy làm điều gì đó khiến tôi vui vẻ. Hãy tự nghĩ về những điều ông phải làm. Hành động từ chính ý muốn của bản thân mới có ý nghĩa, chứ không phải hành động mà ta bị ép buộc phải tuân theo.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ ngẫm nghĩ lời nói của cô.

Ông liền đứng chắn giữa Kamijou và Carissa, kẻ vẫn còn sung sức cho tới bây giờ.

“Chia làm hai nhóm. Nhóm một sẽ hồi phục và chữa trị cho các thành viên Anh giáo bị thương. Nhóm kia sẽ tiếp tục trực tiếp tấn công để dừng Quý cô Carissa.”

Sau câu lệnh ngắn gọn của Thủ lĩnh Hiệp sĩ, những người đàn ông trong bộ giáp móp méo bắt đầu nhanh chóng di chuyển. Họ không chỉ đơn giản nghe theo lệnh. Tất cả bọn họ, từ người cao nhất đến thấp nhất, đều hành động theo ý chí của bản thân.

“… Chúng ta sẽ thắng. Chúng ta không cho phép Quý cô Carissa đơn độc thêm phút nào nữa.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng cạnh Kamijou, lúc này đang tránh né các vật thể màu trắng và chực chờ xóa bỏ chiêu cắt không gian của Carissa bất cứ khi nào có cơ hội.

“Ta xin lỗi vì để vận mệnh của đất nước ta và số phận của các công chúa lên vai tất cả các người.”

Kamijou đáp lại gọn lỏn.

Cậu thậm chí không nhìn Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

“Được rồi. Giờ hãy chung sức ngăn cản cô ta.”

Hai người bọn họ xông tới cùng lúc.

Kamijou tiến lên để xóa bỏ chiêu cắt không gian. Thủ lĩnh Hiệp sĩ tấn công trực tiếp để hạn chế chuyển động của Curtana gốc.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nắm thanh trường kiếm. Lưỡi kiếm dài chừng 80 cm và được thiết kế để dùng trên lưng ngựa. Ông nhìn xuống vũ khí của mình và lẩm bẩm với vẻ mặt chua chát.

“(… Vậy là sức mạnh của nó đã bị niêm phong hoàn toàn, ta không thể sử dụng các đặc điểm tấn công có được từ sự tổng hợp các loại phép của các trường phái hiệp sĩ khác nhau trên thế giới. Điều này có lẽ hiển nhiên khi mất đi sức mạnh của Curtana. Tất cả những gì còn dùng được là Phép Thororm mà ta tạo ra bằng chính sức mình và phép hỗ trợ tăng tốc. Nhưng Phép Thororm không có tác dụng với Curtana cũng như các hiện tượng phát sinh từ sức mạnh của nó. Không có sức mạnh của Curtana, ta còn không thể tránh né khi năng lực chiến đấu của thanh kiếm đã bị giảm sút thê thảm.)”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nghĩ đến những bất lợi mà ông phải đối mặt, nhưng ông vẫn nhẹ nhàng cười.

Nụ cười thoáng chút tự mãn như thể ông đã lấy lại được chính mình.

“(… Chắc ta chỉ còn nhanh bằng một nửa, nhưng thế này là hoàn hảo để ngăn chặn mà không lấy đi tính mạng cô ấy!!)”

“Hiểu rồi. Ban đầu là Villian với lòng nhân hậu còn bây giờ là Rimea cùng khối óc thiên tài của chị ta!!” Carissa hét lên qua những đường kiếm giao nhau.

Đúng vậy, cây trường kiếm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã đánh lại Curtana gốc. Ông đánh chính xác vào một bên của thanh kiếm, nơi nó không thể tạo ra trường cắt không gian.

“Bài diễn văn đó đọc lên ở một thời điểm chính xác đến hoàn hảo! Khi mà cả hiệp sĩ cũng như thành viên Anh giáo mải mê đuổi theo sức mạnh Curtana gốc và đang bắt đầu nản chí! Đó là lí do tại sao nó lại có tác dụng to lớn như vậy! Nó giống như thưởng thức một thức uống ngọt dịu sau khi ăn một món cay xè!!”

Những đòn tấn công mãnh liệt của Carissa không dừng lại.

Cô phải luân phiên tấn công và phòng thủ trước một con quái vật gồm Thủ lĩnh Hiệp sĩ và những người hiệp sĩ còn lại, hệt như trong game otedama.

“Và hơn hết thảy, những lời ấy không gửi gắm trực tiếp đến các hiệp sĩ! Nghe thì giống vậy nhưng những lời nhắn ấy là gửi đến cho riêng cô! Như cô ấy đã nói. Trụ cột hỗ trợ thực sự cho hiệp sĩ chính là người lãnh đạo!! Quyết định cá nhân của cô có ảnh hưởng lớn đến cái nhìn của cả tập thể. Để dẫn dắt toàn phe theo một hướng tốt, thay đổi quan điểm của cô sẽ hiệu quả và dễ dàng so với việc để cho mỗi người tự hành động theo ý của mình. Đấy quả thật là bài phát biểu khéo léo xứng danh vị công chúa của tài trí!!”

“Ta mặc kệ.”

Biểu cảm trên gương mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ vẫn không đổi trong lúc nhịp nhàng né đòn của Carissa.

Quyết tâm của ông đã được tôi luyện.

“Dù cho đấy có là lời nói dối, những câu chữ đó vẫn vận hành như động lực thôi thúc tôi phải cứu cô. Được dẫn dắt bởi Quý cô Rimea và tài trí của cô ấy cũng thật thú vị!!”

“Đấy là lòng tự hào của kẻ đứng đầu hiệp sĩ sao? Nhưng ngươi không thể tung hết sức mạnh mà không có Curtana gốc hỗ trợ. Hay ngươi nghĩ ngươi có thể tiếp tục bằng sức mạnh yếu ớt của cây thứ!?”

“Những điều tầm thường như hiện diện hay thiếu thốn sức mạnh không thể lay chuyển được quyết tâm của tôi!!”

“Chậc. Đúng là một kẻ cứng đầu!!” Carissa hét lên.

Thế nhưng, ý chí chiến đấu của hiệp sĩ đã trở lại. Thực tế, nó còn dâng cao hơn nhiều so với lúc ban đầu. Những đường kiếm của họ sôi nổi hơn bao giờ hết. Hầu như, các thành viên Anh giáo gục ngã khi nãy giờ đã hoàn toàn khôi phục sức mạnh tinh thần, có thể cả sức mạnh vật lý. Mối liên kết thành một nhóm của họ trở nên to lớn hơn bao giờ hết. Và trên hết, nhiều hiệp sĩ khác từ khắp mọi miền Liên hiệp Anh đang tràn về, vì vậy Carissa cảm thấy cô không thể đùa giỡn thêm chút nào nữa.

(Thật tức khi phải làm chuyện này, nhưng ta sẽ không nương tay với tên lửa bom chùm nữa!!)

Cô quét một đường kiếm lớn để tránh và nhảy lùi lại, tạo một khoảng cách nhất định giữa cô với quân địch.

Lấy được chút thời gian, Carissa gác Curtana gốc lên vai, nhìn Kamijou cùng các hiệp sĩ đang cố thu ngắn khoảng cách giữa họ.

“Ta muốn dành vài quả để tấn công Pháp, nhưng coi bộ ta phải xả hết đầu đạn bom chùm ở đây.”

Carissa giữ radio nhỏ trong tay.

Kamijou sửng sốt nhìn và Thủ lĩnh Hiệp sĩ tiến tới một bước đầy thách thức.

“Phép Thororm của tôi không thể ngăn Curtana gốc hay các hiện tượng sinh ra từ nó, nhưng tôi có thể biến sức tấn công của bom chùm trở về không. Cô vẫn định phung phí chúng ư?”

“Nếu ta nhớ không lầm, phép phòng thủ của ngươi phủ định sức tấn công của một vật mà người nhìn nhận chúng là vũ khí,” Carissa nói với giọng của một người đang kiểm tra lại công việc của bọn thuộc hạ.

Vừa nói, cô vừa ghé radio kề miệng.

“Nếu vậy, ta ban lệnh sau: Chuẩn bị tên lửa lấp đầu đạn bom chùm. Khẩu 24 của Wimbledon ở Dover, khẩu 26 của King Henry VII, khẩu 20 của Sherwood, khẩu 15 của Hasting và khẩu 15 của Shakespeare sẵn sàng chiến đấu. Tất cả các tàu hãy nhắm vào điện Buckingham và bắn hết 80 tên lửa bom chùm theo hiệu lệnh của ta. Giờ thì, ngươi nghĩ xem cái nào là thật cái nào là mồi nhử?”

“…!!”

Cả người Thủ lĩnh Hiệp sĩ đông cứng và Carissa nở nụ cười độc ác.

“Tất nhiên có thể ta chỉ nói láo, nhưng chỉ cần một quả lọt qua là các ngươi đi tong. Và nếu ta đồng thời tấn công bằng Curtana gốc, ta có thể nhân đôi cơ hội chiến thắng. Hay để ta thử độ tinh nhuệ của hiệp sĩ nước Anh có đẩy lùi được đường kiếm của ta trong lúc cố gắng không để lọt một quả tên lửa, thứ sẽ giáng sự diệt vong xuống đầu từng người các ngươi?”

“Chậc! Chúng ta phải ngăn cô ta lại!!” Kamijou thúc giục Thủ lĩnh Hiệp sĩ và lao tới Carissa với nắm tay siết chặt.

Tuy nhiên, Nhị Công Chúa đã ấn công tắc nhanh hơn bước chân của cậu.

Trước khi bàn tay cậu có thể chạm vào cô ta, Carissa đã ra lệnh.

“Tất cả năm tàu khu trục hãy bắn tên lửa…”

Kamijou nghiến răng, nhưng vẻ mặt Carissa bỗng đờ ra.

Cô đột ngột nhìn lên rồi nhảy lùi lại.

Ngay khoảnh khắc tiếp theo, một tháp ăng ten khổng lồ cho truyền tin quân đội cắm mạnh xuống nơi Carissa mới đứng trước đó.

Kamijou đang xông tới Carissa, nhưng cả người cậu bị thổi ngược trở lại bởi sức gió kinh người từ vụ nổ. Có một kẻ đứng trên cùng tòa tháp ăng ten oằn ẹo đang nằm giữa đống đất và cát. Thân hình to lớn nhìn xuống Carissa và cất tiếng.

“Giờ cô không thể gửi thêm một mệnh lệnh thiếu suy nghĩ nào cho quân đội nước Anh nữa. Họ là công dân Anh. Không nên ép họ phải nã pháo vào chính thủ đô mà họ phải bảo vệ chỉ vì lệnh của một kẻ độc tài tàn nhẫn.”

“Lại là ngươi. Một lần nữa, ngươi chẳng mang đến điều gì ngoài rắc rối!!”

Giọng nói trầm của Carissa đi kèm ánh nhìn khó chịu nhất kể từ khi cuộc đảo chính diễn ra.

Index v18 327

Người đàn ông nhảy xuống từ tháp ăng ten rồi đáp xuống giữa Kamijou và Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

“Dường như ta tới trễ chút. Kiến thức khoa học của ta hạn hẹp, vì thế ta tốn kha khá thời gian để tìm và phá hết tất cả ăng ten quân đội trong khu vực.”

Tên lính đánh thuê ấy siết chặt nắm tay trên thanh kiếm dài hơn 3 mét.

Hắn, kẻ đã quen thuộc với những trận đánh cá nhân hay các cuộc chiến giữa những bè phái, cuối cùng đã tham chiến.

Như mọi khi, màn xuất hiện của hắn đúng lúc đến bực mình.



Giữa dòng 5Edit

Rốt cuộc, nó chỉ là sự chồng chất của những điều kì cục.

Chưa bao giờ có một thời điểm đặc biệt như thế này. Con đường ray dẫn đến hồi kết tệ nhất hiện ra tại đây và tại nơi đây đã được một hồi lâu.

“Theo ý kiến số đông, những vũ khí kể trên sẽ bị cấm sử dụng.”

Đó không chỉ là đầu đạn bom chùm.

Dưới áp lực của Giáo hội Công giáo La Mã, hội đồng EU đã ban hành hiệp ước cấm loại vũ khí mà Vương quốc Liên hiệp Anh phát triển gần đây. Cứ như chúng nói rằng chúng sợ gì việc khiêu khích một quốc gia lạc hậu.

Rõ ràng, chuyện bắt đầu từ lúc Elizard vẫn còn nắm quyền quân đội. Vào lúc đó, vũ khí hạt nhân của Anh bị cấm, nhưng Pháp thì không. Hai quốc gia bị liệt vào hai loại khác nhau bởi sự cách biệt trong sức mạnh bom mìn, nhưng giờ Anh đã bị tước đoạt quyền phát triển vũ khí hạt nhân, làm nó suy yếu đi. Và hơn hết, Anh bị yêu cầu phải giao hết vũ khí hạt nhân của họ cho Pháp. Về mặt hình thức, sỡ dĩ làm vậy vì Pháp là quốc gia duy nhất có quyền sỡ hữu vũ khí hạt nhân trong EU, và vì thế chúng có công nghệ cần thiết để tháo một cách an toàn, nhưng lí do thực sự thì ai cũng hiểu.

Đòn “tấn công” đã diễn ra từ lâu.

Chúng leo thang và kết quả là thảm họa mà Carissa đang thấy.

Các nước EU thì thầm nhau trong bóng tối.

“Chỉ cần anh có sự bảo vệ của Giáo hội Công giáo La Mã thì không có vấn đề gì đâu.”

“Nếu tội lỗi được tìm ra trên Anh, chúng không thể chống chọi lại 2 tỉ người.”

“Anh hả, chỉ là tàn tích của thời đại cũ.”

“Sự thịnh vượng của ngươi đã chấm dứt từ khi thế kỉ 20 bắt đầu rồi.”

Carissa cảm thấy giá trị nước Anh đang tụt dần.

Mẹ cô bảo rằng không có lí do gì phản ứng lại với mấy lời khiêu khích trắng trợn đó.

Tuy nhiên, việc đó chỉ làm cho những nước chung quanh thêm coi thường họ và chúng có thể tự tung tự tác với Anh. Nếu mọi chuyện cứ tiếp tục thế này, nó sẽ đẫn đến một thời kì mà Anh không còn được công nhận là quốc gia và người Anh sẽ bị nhạo báng, sẽ bị lăng mạ và sẽ giấu giếm mình là người Anh.

Chuyện đó phải bị ngăn chặn.

Người dân Anh cần phải giành lại quyền được sống hạnh phúc.

Cô đã chuẩn bị trong cả năm ròng. Có nhiều con đường mà cô có thể lựa chọn, nhưng cô đã nghiễm nhiên chọn một trong số chúng ngay từ ban đầu. Cô là người phụ nữ có tài thao lược. Cô không biết gì ngoài việc lao thẳng tới chiến trường ngập trong vũng bùn với thanh kiếm trên tay. Nếu có thành công, cô không thể mường tượng ra cô sẽ chọn phương án nào ngoài con đường đảo chính.

Thế nhưng, cô không làm gì khác thêm ngoài sự chuẩn bị.

Nếu một điều kiện không ứng, cô sẽ không bao giờ làm theo sự chuẩn bị đó.

Nếu mẹ cô nguyên thủ quốc gia có thể khôi phục lại vị thế quốc gia thông qua con đường ngoại giao, thì sẽ không thành vấn đề. Nếu các nước xung quanh có thể dứt ra khỏi bàn tay của Giáo hội Công giáo La Mã và tự vận hành theo ý muốn của chúng, cuộc khủng hoảng này tự nhiên sẽ chấm dứt.

Nhưng…

Đường hầm Eurotunnel nối liền giữa Anh và Pháp bị đánh bom.

Và cùng lúc đó, một máy bay bị đánh cướp để chặn đường hàng không tới Anh.

Rất nhiều điểm then chốt và ranh giới mà cô soạn ra một cách tỉ mỉ đã bị bẻ đi theo hướng không thể nào xấu hơn.

Cô tự thấy mình không thể nào chờ đợi nữa.

Nếu cô không nắm lấy cơ hội này, giá trị của người Anh sẽ rơi xuống vị trí còn thua cả nô lệ.

Sau cùng, Carissa có được Curtana gốc trong tay.

Cho dù có ghê tởm nó thế nào, cô cũng phải nắm lấy thanh kiếm định người làm vua này.

Cô thầm quyết định mình sẽ trở thành một kẻ bạo chúa.

Cô sẽ làm một tên bạo chúa tàn ác, để lại một vết nhơ không thể rửa sạch trong sử sách.

Cô đã luôn luôn là người phụ nữ có tài trong quân sự và sẽ không thể làm gì ngoài cầm kiếm lên và đánh. Cô chỉ có một con đường để thay đổi đất nước và thay đổi thế giới.

Carissa đã ra quyết định mà không nói một ai.

Một khi cuộc chiến chấm dứt, cô sẽ biến mất khỏi lịch sử cùng với hai thanh Curtana. Cô sẽ quăng mình xuống sâu, thật sâu dưới ngôi mộ mà cô đã chuẩn bị sẵn, để ngủ giấc ngủ ngàn thu mà không hé một lời cho ai biết những việc cô đã làm.



Chương 8: Nữ Hoàng và những con người trong cuộc tổng tuyển cử. Union_Jack.Edit

Phần 1Edit

Acqua Hậu phương sát cánh cùng Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Acqua nắm trong tay thánh vật Ascalon và Thủ lĩnh Hiệp sĩ cầm thanh trường kiếm, thứ đã từng là cái lõi của một vũ khí lớn hơn.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lẩm bẩm gì đó, dường như đang nói với người bạn cũ của mình và cũng có thể ông đang tự nói với chính mình.

“…Xem ra lại một lần nữa đến lúc ta phải giao phó sau lưng lại cho anh rồi.”

“Tức là không chuyển sang Hrunting được nữa? Nhớ đừng có làm vướng chân tôi.”

“Im đi.”

Sau vài lời qua lại, Thủ lĩnh Hiệp sĩ giương nhẹ kiếm lên và nhìn thẳng tới trước.

Ông không còn phải để mắt cảnh giác tới tên lính đánh thuê nữa. Giống như lúc xưa khi hai người bọn họ đánh bại vô số những kẻ thù hùng mạnh với nhau, ông hầu như đặt hết lòng tin và người đàn ông này.

“Đi thôi. Hãy xem mỗi người chúng ta đã tiến bộ bao xa trong 10 năm qua.”

Cùng với tiếng động lớn, mặt đất chẻ ra.

Mặt đất chịu không nỗi lực chân của hai người đàn ông phóng tới cùng lúc.

Acqua tiếp cận bên phải và Thủ lĩnh Hiệp sĩ vòng qua bên trái.

Hai người vẽ vòng cung và đâm kiếm tới Carissa với một tốc độ mà mắt thường khó theo kịp.

“Chậc.”

Carissa đánh trả Acqua trước. Cô xoay người né cây kiếm dài 3.5 mét và sử dụng động lượng quay để vung Curtana gốc quanh người. Những mặt cắt không gian tạo ra làm thành tấm khiên chặn đứng thanh trường kiếm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

“Ngươi sẽ phải rơi đầu,” Carissa thì thầm với Acqua ở khoảng cách sát rạt.

Ngay lập tức sau đó, hai thanh kiếm chém vào nhau. Acqua và Ascalon chống đỡ cú chém nghiêng dốc của địch thủ. Cảnh giác sức mạnh của Curtana gốc, hắn tránh để hai lưỡi kiếm chạm nhau. Thay vào đó, hắn lùa cho hai quai kiếm khóa chặt với nhau.

(…Ơ…!?)

Cho tới trước thời điểm này Carissa luôn luôn áp đảo trong tất cả trận so gươm, vì thế lực dội bất ngờ này làm cô ngạc nhiên.

Chấn động từ cú va chạm đẩy hai người bọn họ về sau. Dù trượt dài trên mặt đất, họ vẫn nằm trong tầm tấn công lẫn nhau.

Cả hai tung ra đòn tấn công tất trúng cùng lúc.

“!!”

“!?”

Không màng đến chiều dài của kiếm, cả hai ra sức tấn công với ý định cho đối phương dính được một đòn chí tử. Giống như trong giây phút cuối cùng của trận đấu kiếm phương tây, chỉ cần một sự khác biệt nhỏ nhoi cũng có thể quyết định được ai là kẻ chiến thắng.

Thế nhưng…

“Đừng nghĩ rằng… chỉ có duy nhất các người chiến đấu ở đây!!”

“Cái gì-…?”

Kanzaki Kaori lao vào từ bên cạnh dù cho thương tích đầy mình. Kết giới ban nãy giúp cô phòng thủ được chút ít trước tên lửa bom chùm, nhưng vụ nổ từ đợt bắn thứ hai đã cào nát người cô. Không ngạc nhiên mấy khi Thánh là người đầu tiên trong tất cả thành viên Anh giáo có thể đứng dậy. Cô sử dụng đòn tấn công có thể trảm xuyên thiên thần của đạo một thần, Yuisen. Đấy là một chiêu thức không thể làm ngơ được, vì vậy Carissa đổi đường kiếm để đỡ đòn vào phút cuối.

Hiển nhiên, hành động này đã để lộ sơ hở cho đường kiếm của Acqua lao tới.

Và Thủ lĩnh Hiệp sĩ xông vào cùng lúc.

“Ooooooooooooooooooooo!!”

Không chỉ một, mà hàng loạt tiếng gầm vang lên như một rung động duy nhất.

Nhiều bóng hình lướt đi với tốc độ siêu thanh, tạo ra những chấn động nhẹ nhàng lan truyền trên chiến trường.

Carissa đá vào chân Acqua để làm hắn mất thăng bằng khiến cho đường kiếm lệch đi một chút. Không chờ đợi cho Ascalon đánh hụt cô hoàn toàn, Carissa phản lại thanh Shichiten Shichitou của Kanzaki bằng Curtana gốc và nhảy lùi tránh đòn tấn công của Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Không như lúc nãy, bây giờ cô phải lấy hết sức ra để tránh né.

Tuy nhiên, ba con người mạnh mẽ kia không chỉ dừng lại ở đó.

Một trận cuồng phong các tia lửa cuốn thẳng tới Carissa. Trước các đợt tấn công tiến tới từ những hướng khác nhau, Carissa đá tung các đống xà bần và mặt cắt không gian nằm xung quanh, kết hợp với Curtana gốc để đỡ, gạt và phản lại từng cái một. Acqua và Kanzaki chém xuyên các đống đá, đánh trả lại các mặt cắt không gian hay tận dụng chúng theo một cách nào đấy có lợi cho họ.

Giữa đường kiếm của Curtana và sự xuất hiện các mặt cắt không gian có một thời gian xác định.

Bốn người tiếp tục đánh với một tốc độ mà khoảnh khắc ngắn ngủi ấy lại trở thành sự trì trệ quá lâu.

Tiếng hít thở lọt vào tai Kanzaki.

Trong một thế giới nơi mà thời lượng cho lời nói hay thậm chí ám hiệu cũng trở nên xa xỉ thì đấy chính là điều thu hút sự chú ý của Carissa.

Nhị Công Chúa đá tung hai mảnh vỡ không gian nằm dưới chân và đập chúng vào nhau giống như động tác đánh xèng. Chúng vỡ vụn.

Cùng với sóng xung kích, các mảnh vỡ tỏa ra như pháo hoa.

“!?”

Tất cả bọn họ dừng lại trong nháy mắt để chống lại đợt sóng. Carissa lợi dụng động lượng sản sinh từ đó và nhảy lùi 50 mét.

Với những quái vật như họ, đấy khoảng cách họ có thể lướt qua trong cái chớp mắt.

“…Ta hiểu rồi…”

Một giọt máu chảy xuống từ trán Carissa.

Cô không bị thương bởi Kanzaki, Acqua hay bất cứ ai. Vết thương ấy gấy ra bởi mảnh vụn của mặt cắt không gian mà cô phá hủy để lấy thời gian né tránh.

“Có vẻ ta đã chạm tới giới hạn bản thân trong cái trò otedama này. Cho dù có sức mạnh ưu việt, đánh cùng lúc với ba quái vật ở cấp Thánh quả thật không dẽ dang chút nào.”

“Ta không tin sự thành công của mọi việc trên đời đều phải gắn liền với một người tài năng xuất chúng,” Kanzaki lặng lẽ nói, sử dụng phương pháp thở đặc biệt để lấy lại sức mạnh. “Bọn ta có thể chiến đấu hết mình vì có những người bạn luôn giúp đỡ bọn ta. Hiện giờ tất cả các pháp sư đang nhắm vào cô tự mọi hướng, cô phải liên tục tập trung phòng thủ trước những đòn tấn công có thể bắn ra từ các điểm mù, chính điều đó làm giới hạn lựa chọn của cô.”

“Có lẽ thế.” Carissa đảo mắt nhìn quanh. “Đúng là số lượng đồng minh có được sẽ quyết định kẻ chiến thắng trên chiến trường.”

Các pháp sư nhắm vào cô, chờ đợi để khai hỏa đòn tấn công tầm xa vào giữa các đòn tấn công của Thánh và Thủ lĩnh Hiệp sĩ nếu cơ hội mở ra.

“Nhưng đấy là lí do ta chưa bào giờ nghĩ chiến thắng của ta sẽ đến theo cách đó.”

Vầng khí tàn ác tỏa ra xung quanh Nhị Công Chúa Carissa.

Ngay sau đó, cô đá lên mảnh vỡ không gian dưới chân bằng một lực khủng khiếp. Chân cô chứa sức mạnh giới hạn của thủ lĩnh thiên thần khiến cho khối sắt cô ta đá lên trông nhẹ như viện đạn dù chiều dài của nó lên đến 5 mét.

Cô không đá nó về phía Acqua, Kanzaki hay Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Cô bắn chúng bay tới chỗ các hiệp sĩ đang điều trị cho các thành viên Anh giáo.

“Cái gì-…?”

Cùng với một tiếng nổ, nhiều người bị bắn tung lên trời.

Trong khoảng khắc Kanzaki quay đầu sang bên kia, Carissa đã vung thanh Curtana. Nó tạo ra một mảnh vỡ mặt cắt không gian dài 100 mét. Vật thể có hình dạng như tấm ván hình chữ nhật bị xoắn ở chính giữa, gợi nhớ tới hình ảnh chong chóng tre.

Carissa cho nổ tung ở một đầu chong chóng tre, tạo ra động lượng để xoay nó. Chong chóng tre màu trắng mờ nghiêng 45 độ và lao tới tấn công nhóm người ấy như một cỗ máy chém khổng lồ.

“Chết tiệt!!”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ bật tới nhanh hơn cả âm thanh, đứng chắn trước hòng đánh bật lưỡi dao xoay.

Thế nhưng một chấn động tống mạnh vào lưng ông.

Đấy không thể từ Carissa được. Ông tập trung hết sức vào mọi khả năng tấn công của cô ta từ đầu tới giờ.

Thứ đánh trúng Thủ lĩnh Hiệp sĩ đến từ một pháp sư bị thương bên lực lượng Anh giáo mà đáng lẽ phải là đồng mình của ông.

“…A…”

Gương mặt của pháp sư ấy trông sững sờ hệt như Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Người pháp sư không hề có ý xấu; đó chỉ là một phát bắn nhầm.

Nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ vẫn mất thăng bằng trong lúc lưỡi dao xoáy tiếp tục hung hăng lao tới.

“!?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ vội đưa kiếm ra với ý định chặn nó lại, nhưng ông không thể dồn sức được do đứng không vững. Thất bại trong việc phản lại lưỡi dao, Thủ lĩnh Hiệp sĩ bị đánh ngã xuống đất và lưỡi dao đổi hướng khiến cho nó vùng vẫy xung quanh như một sinh vật sống. Điều này làm cho tổn thất nó gây ra nặng nề hơn.

“Cho dù một nhóm có tập trung liên kết như thế nào, nó vẫn không thể thay đổi sự thật rằng đấy là tập hợp các cá nhân đơn lẻ.”

Carissa trỏ Curtana gốc lên trời và vẽ một đường lớn. Một mặt cắt không gian lớn xuất hiện như trần nhà đồ sộ treo lơ lửng trên không và nghiêng xuống. Cô định đè nát cả đám pháp sư bằng thứ này.

“Vì thế, mọi tổ chức luôn có một điểm yếu cho phép mối liên kết giữa các cá nhân bị cắt đứt. Cho dù tâm thức phép thuật hay sóng não khoa học có gắn kết, những điểm yếu đó không hề biến mất.”

Để bảo vệ đồng đội, Kanzaki ra sức cắt nhỏ chúng bằng Nanasen, nhưng Nhị Công Chúa Carissa nhảy tới tung đòn. Nhận phải cú đá như trời giáng vào bụng, Kanzaki bị tống ra một khoảng xa.

“Và một nhóm hình thành từ những cá nhân đơn lẻ không gì hơn một lũ ô hợp.”

Sau khi bắn phá bằng hàng chục phép tầm xa nhưng không ăn thua, các pháp sư vội vã bỏ chạy và tránh được mặt cắt không gian trong đường tơ kẽ tóc. Cú va chạm tạo ra chấn động hệt như động đất. Ngay trước thời điểm đó, Acqua luồng giữa mặt đất và mặt cắt không gian trông như trần nhà kia bằng những bước nhảy tốc độ cao rồi đột kích Carissa với Ascalon.

“Hơn nữa, quân số của nhóm càng nhiều, sẽ càng có thêm những điểm yếu để chia lìa chúng ra.”

Hai thanh kiếm chạm nhau ở gần tay cầm, toát ra âm thanh đinh tai.

Tuy nhiên, giờ mối liên kết giữa họ đã tan rã đến mức này, sức chiến đấu của họ bị giảm xuống ở cấp độ cá nhân chứ không còn là một nhóm nữa. Và ở cấp độ này, ngay cả Acqua - kẻ bị thương trong trận chiến ở Thành phố Học viện, không thể mạnh bằng Carissa - kẻ sở hữu sức mạnh của thủ lĩnh thiên thần, chừng nào cô ta còn ở trong Vương quốc Liên hiệp Anh.

Sau vài đường kiếm trao đổi, Acqua nhảy lùi lại. Hắn không ngã, nhưng bên sườn hắn hiện lên vết ố màu đỏ thẫm.

“Cho dù các ngươi có một ngàn hay mười ngàn tên, ta cũng không sợ,” Carissa tuyên bố và gác Curtana gốc lên vai.

Đây không phải trận ẩu đả của mấy thằng con nít.

Không phải không có cách để đạt lợi thế hơn cô ta. Nếu như có một cơ hội để người khác giành lấy và đạt lợi thế hơn Carissa, cô ta sẽ lập tức khóa nó lại. Với khả năng khóa hết mọi cơ hội giành lấy lợi thế của một rừng người, cô ta luôn luôn thắng thế.

“Ta đã quá quen với việc một chọi số đông rồi. Đừng quên rằng ta là thiên tài trong lĩnh vực quân sự kể cả so với những người tài giỏi khác trong Hoàng gia.”

Như thể những lời ấy là tín hiệu, cơn ác mộng bắt đầu sang hồi mới.



Phần 2Edit

Có một nhóm người đang quan sát trận chiến.

Họ không phải pháp sư, nhưng cũng không thể nói họ hoàn toàn vô can với cuộc chiến này. Họ là gia nhân, đầu bếp và người làm vườn làm việc cho Hoàng gia trong điện Buckingham.

Những người duy nhất thực sự thân tín với Hoàng gia là những người trải qua huấn luyện phép thuật và chuyên gia nghe lén, được biết đến với tên gọi hầu gái Hoàng gia hoặc sĩ quan thân cận. Tuy nhiên, những người này khác. Hầu hết họ được Tam Công Chúa Villian mang vào và là thường dân, không hề có liên đới gì đến Hoàng gia.

Họ tìm cách vào được London, nhưng lại không thể đặt chân lên điện Buckingham nơi trận chiến nảy lửa đang diễn ra. Tuy nhiên, lưỡng lự đã làm lộ ra cái non nớt của họ. Dẫu sao, nơi họ nghĩ là an toàn có thể bị Carissa nghiền nát bất cứ lúc nào nếu cô ta muốn.

Họ dõi mắt theo trận chiến mà không hề hay biết điều đó.

Cho đến bây giờ, họ hạnh phúc vì là dân Anh hơn bao giờ hết. Họ đã được Villian tận tâm che chở, vì vậy họ muốn bảo vệ cho cô và mong được chiến đấu cho Hoàng gia.

Nhưng họ không biết phải làm gì trước cảnh tượng dữ dội kia.

Cho dù đó là cuộc đảo chính của quân đội hay đại nội chiến phép thuật - thứ vượt qua các định luật vật lý, chúng đều quá sức các gia nhân. Họ tự nhủ sẽ chiến đấu dưới ga điện ngầm, thế nhưng họ chỉ biết trơ mắt đứng nhìn với đôi chân run rẩy ngay tại thời điểm quyết định. Và lần này cũng y như vậy. Không ai nghĩ đến danh dự hay xấu hổ. Những con người nhỏ bé này quá “sợ hãi” khi thấy diễn biến trận chiến ngay trước mắt. Nó vượt quá ngưỡng để lòng dũng cảm hay công lý trong tim họ có thể lên tiếng. Hành động của họ bây giờ có lẽ mới đúng chất người.

Bạo chúa Carissa là biểu tượng của niềm tuyệt vọng.

Giờ lí do đảo chính thực sự của cô đã phơi bày, các gia nhân còn run hơn nữa.

Ngay cả khi chiến đấu với những quái vật như Acqua Hậu phương và Kanzaki Kaori, trong mặt sân đổ nát của điện Buckingham và mất phần lớn các hiệp sĩ, vẻ hung ác trên gương mặt Nhị Công Chúa vẫn không hề dịu đi. Thực tế, cô thậm chí đáp trả mãnh liệt và khác nghiệt hơn cho những kẻ chống đối cô. Những đòn công kích của cô khiến cho số đông các pháp sư dày dặn kinh nghiệm phải nằm đo đất.

Thật quá khó để đặt chân vào trận chiến này.

Nếu dám cả gan bước vào họ sẽ bị phanh thây ngay lập tức. Rất có khả năng họ sẽ làm vướng víu tay chân một trong các pháp sư khiến cho họ bị đánh bại hay tệ hơn là ảnh hưởng đến kết quả toàn cục trận chiến.

Nghĩ đến những điều đó, họ không còn cách nào khác mà phải chôn chân tại chỗ.

Dưới con mắt của thường dân, họ thấy mình không thể tham dự được.

“Không phải chúng ta không có lựa chọn,” một giọng nói vang lên.

Họ chỉ là người thường. Phía bên kia ma thuật được đem ra sử dụng, họ còn có thể làm được gì hơn. Có một chàng trai đang cố gắng chiến đấu chỉ với nắm tay phải mặc dù là người thường, nhưng dường như cậu có một sức mạnh đặc biệt nào đấy. Nếu họ có thứ sức mạnh đặc biệt cho phép họ chống lại ma thuật, hay là kiểu người sẵn sàng đánh lại tên khủng bố cướp máy bay thì họ sẽ không hề ngần ngại mà xông lên. Thế nhưng họ không hề có thứ sức mạnh nào như vậy.

Chính vì thế họ mới không còn lựa chọn nào khác ngoài việc trơ mắt đứng nhìn.

“Các người thực sự nghĩ vậy chăng?” một câu hỏi đặt ra.

Các gia nhân vội vàng quay lại và nhìn thấy một khuôn mặt quen thuộc.

“Các người thực sự nghĩ sự khác biệt giữa các người và cậu bé kia chỉ nằm ở khả năng cánh tay phải chăng?”

“…”

Các gia nhân chìm trong im lặng khi nghe thấy câu hỏi ấy.

Họ biết rõ chứ.

Họ biết chàng trai kia không xông pha ở tuyến đầu chỉ vì sức mạnh của tay phải. Họ thừa biết cánh tay phải ấy không phải là động lực cho cậu liều mình trên chiến trường. Nói cách khác, tham gia hay không tham gia vào nội chiến nằm ở lòng can đảm và sự gan dạ.

“Các người có những điều đó không?” người phụ nữ hỏi.  “Ta không quan tâm cảm giác của riêng các người ra sao. Lí do chủ quan của các người không dính líu gì ở đây. Ta chỉ muốn hỏi, liệu các người có còn chút dũng khí nào để đứng lên chiến đấu chống lại cơn ác mộng đang đe dọa quốc gia không?”

Vài người nhìn lên khi nghe thấy câu hỏi ấy.

Tất cả mọi người ngước lên, quyết định rằng họ không cần phải vùi đầu trong hổ thẹn nữa.

Đáp án đã hiện ra.

Các gia nhân quyết định họ sẽ không chịu thua cậu ta khi nói đến cảm xúc cá nhân và lòng nhiệt huyết. Lí do đã ghim chân họ xuống đất, ngăn không cho chính bản thân họ chạy trốn dù rùng mình trong cơn sợ hãi chính là khao khát được chiến đấu. Đấy là điều giúp họ đứng đây quan sát trận chiến.

Vì vậy họ nói.

Tất cả đồng thanh nói rằng họ muốn đánh.

“Tốt lắm,” người phụ nữ nói, Nữ hoàng Elizard, với nụ cười đầy quyền uy như vị thuyền trưởng của con tàu lớn. “Vậy hãy đi với ta. Ta sẽ bù đắp vào những phần các người còn thiếu.”

Bà đã có tất cả những gì bà cần.

Việc còn lại chỉ là đón nhận chiến thắng.



Phần 3Edit

Âm thanh ồn ã chẻ đôi không khí trên mặt sân điện Buckingham.

“…!!”

Carissa nhanh chóng đưa Curtana gốc lên, nhưng cô vẫn nhận thấy chấn động trên tay. Cô nhìn sang khuôn mặt của kẻ tấn công, người bất ngờ xông vào với tốc độ siêu thanh cùng tiếng hét lâm trận sung mãn nhất từ trước tới giờ.

“Vậy là cuối cùng người cũng ra mặt, Mẹ!!”

Thứ đánh vào thanh kiếm cô chính là Curtana thứ hai.

Nguyên thủ quốc gia thực thụ cắt vào giữa hai người đang bị áp đảo là Acqua và Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Bà chém bằng thanh kiếm định người làm vua khác.

Hai thanh Curtana va chạm lẫn nhau và ánh mắt của hai người Hoang gia trừng lẫn nhau.

“Ta không quan tâm con muốn gì, nhưng nếu có làm gì đi nữa, hãy chắc rằng kế hoạch của con tốt hơn của ta. Ta phải tới để ngăn con lại vì rõ ràng nó dở hơn cách ta làm.”

“Ha! Người nhớ ngai vàng tới mức này sao!?”

Âm thanh khó chịu bộc phát.

Hiển nhiên Curtana gốc mạnh hơn Curtana thứ hai. Hai thanh kiếm không khóa chặt nhau. Thanh gốc đang từ từ ăn mòn thanh thứ hai.

Khi thanh gốc ăn sâu vào chừng một cm, cả hai nhanh chóng tung kiếm.

Họ giao kiếm ba lần với tốc độ cực nhanh.

Mỗi lần va chạm các tia lửa tóe ra từ Curtana thứ hai. Trông chúng không giống như làm bằng thép mà giống kim loại mềm bị nạo đi trong quá trình chạm khắc.

“… Dù có chuẩn bị kĩ càng đến đâu, trận chiến giữa hai phe cuối cùng thành trận đấu giữa hai Curtana. Như thể tất cả những suy nghĩ dày công tính kế trong trận chiến này đều trở nên ngu ngốc.”

Carissa cười tự chế giễu mình, tay nắm chặt thanh Curtana gốc không tí sứt mẻ.

Cách biệt sức mạnh đôi bên đã hiện rõ.

“Nhưng trong một trận đấu Curtana, con không thể thua. Thanh gốc của con có hơn 80% sức mạnh còn thanh thứ hai của người chưa đến 20%. Hẳn người biết kết quả sẽ được quyết định bởi cán cân sức mạnh vì cả hai chúng ta đều sỡ hữu cùng loại sức mạnh.”

Đáp lại, Elizard khẽ cười.

Đó không phải đóng kịch. Nụ cười của bà trông thật tự nhiên.

“… Thật ngạc nhiên con lại là một phụ nữ nhỏ bé như thế, con gái của ta à.”

“Cái gì?”

“Con muốn gánh hết trách nhiệm cho nền quân chủ yếu kém này và bảo vệ người Anh bằng cách trở thành một tên bạo chúa, tiêu diệt hoàn toàn các thế lực thù địch toàn cõi châu Âu và giao lại quyền điều hành đất nước cho người dân. Đấy là một kế hoạch rất cao quý, nhưng con có thoáng thấy tầm nhìn hạn hẹp của mình ở phần biên của nó không?”

“…”

Carissa không đáp lời lại.

Cô trả lời thay bằng Curtana gốc. Elizard đánh trả lại, nhưng thanh thứ hai càng lúc càng hư hại thêm.

Dù thế, sắc mặt Elizard không thay đổi một chút.

“Con có thực lòng muốn thay đổi đất nước này không? Cho dù các trụ cột chính định hình nên chính phủ này phải bị đập bể, con có muốn bảo vệ người dân không? Nếu thế thì đừng dựa vào bất kì một hệ thống đã tồn tại từ trước. Nếu muốn làm thế, ít ra phải được như thế này.”

Dứt lời, nữ hoàng vạch một đường kiếm lớn rồi thả tay cho Curtana thứ hai bay thẳng tới Carissa. Carissa nhanh chóng đánh bật đi, nhưng chợt nhận ra một chuyện.

Quỹ đạo bị bẻ góc, Curtana thứ hai vọt thẳng lên bầu trời đen tối và biến mất.

Nữ hoàng Elizard đã vất đi thanh kiếm mang lại sức mạnh cho bà.

“Người… đang nghĩ gì thế?”

Hành động quá liều lĩnh làm nữ hoàng lộ quá nhiều sơ hở khiến Carissa phải đề cao cảnh giác.

Với kế hoạch dựa trên sức mạnh Curtana, hành động vừa rồi thật không thể nào hiểu được.

Người đã làm nên hành động ấy, Nữ hoàng, nói với vẻ tự tin chắc nịch.

“Đây là cách mạng.” Elizard đứng không chút phòng bị trước Carissa. “Chưa bao giờ có cuộc cách mạng nào ở mức độ như thế này. Vứt bỏ cả cơ cấu nhà nước. Một người muốn lật đổ chế độ đình trệ như hiện giờ không thể chọn lấy chế độ đó cho cô ta được. Nếu một hành động đầu tiên trong lịch sử này mà làm con ngạc nhiên, vậy thì con vẫn còn bị ràng buộc bởi các cột trụ to lớn mà già nua của đất nước này.”

(Có phải ý bà ta rằng sự khác nhau nằm ở dũng khí?)

Carissa đoán có thể Nữ hoàng chỉ muốn cổ động cho những người đang hoảng loạn xung quanh. Quả thật nó có hiệu quả đấy. Chẳng có gì ngạc nhiên nếu có kẻ ngốc nào đó nghĩ Elizard là người làm chủ tình hình ở đây.

Tuy nhiên…

(Vậy ta sẽ đáp lại như một tên bạo chúa. Nếu ta chém bà ta ngay tại đây, tất cả sẽ kết thúc!! Cái chết của Elizard sẽ tiễn chúng xuống vòng xoáy tuyệt vọng không có lối thoát!!)

Sau khi suy nghĩ kĩ càng, Carissa vung Curtana gốc lên nhằm chẻ đôi Nữ hoàng như thể cái chết này sẽ là công cụ hữu hiệu nhất để lan truyền sợ hãi đi muôn nơi.

Thế nhưng, cô chợt nhận ra một việc.

Lúc đấy đã quá muộn.

“Đây là… không thể nào…!”

Có gì đó không đúng với Curtana gốc.

Carissa nhìn lên người biết chính xác chuyện gì đang diễn ra, Nữ hoàng Elizard. Bà nói.

“Ta đã nói với con rồi: đây là một cuộc cách mạng.”

Tiếng quần áo giũ phần phật trong không khí. Một mảnh áo lớn – không, một lá cờ - xuất hiện trong tay Nữ hoàng. Mặt trước là quốc kì hiện tại của Vương quốc Liên hiệp Anh và mặt sau là cờ xanh trên nền trắng, hình ảnh từng là quốc kì của xứ Wales.

“Quốc kì Vương quốc Liên hiệp Anh là sự hợp nhất lá cờ của Anh, Ireland và Scotland. Xứ Wales đã sáp nhập vào Anh tại thời điểm lá cờ được tạo ra. Để thể hiện lòng tôn kính với mỗi nền văn hóa, chúng đều được thể hiện lên mặt trước và sau của lá cờ… Khôi phục nó từ Bảo tàng Anh quốc đúng là có hơi khó chút.”

Anh, Scotland, Wales và Bắc Ireland.

Biểu tượng của bốn vùng văn hóa làm nên Liên hiệp Anh.

Và đấy cũng là nền tảng sức mạnh cho Curtana gốc.

“Tất nhiên, không phải ai cũng làm được điều này nếu có nó trong tay… Thật sai lầm khi không đưa cái chết của ta lên ưu tiên hàng đầu. Xét cho cùng, đây là một trong các phép thuật cấp quốc gia chỉ có thể thực hiện được bởi Hoàng gia.”

Elizard vẫy lá cờ và nó trải rộng trên trời đêm.

“Quốc kì Anh.”

Sau khi đọc lên tên phép một cách lặng lẽ, bà hít một hơi thật dài.

“Nghe lệnh ta,” bà cất cao giọng.

Giọng nói vang vọng của bà như thế nó sẽ còn âm vang như thế dù có truyền đi bao xa.

“Hãy nhận lấy sức mạnh to lớn ấn chứa trong Curtana và Lục địa-Toàn Anh, điều tạo nên bởi bốn nền văn hóa. Hãy nhận lấy sức mạnh ấy và giải phóng tất cả để nó có thể phân phát đồng đều cho mỗi công dân nước Anh.”



Phần 4Edit

Sau lời nói của Elizard, Curtana gốc mất đi sức mạnh.

Không.

Sức mạnh tích tụ trong nó chảy đi nơi khác.

“Cùng với sức mạnh này, Ta, Nữ hoàng tại vị Elizard, gửi lời nhắn sau đến với tất cả người dân Anh.”

Curtana cung cấp sức mạnh tối cao cho Nữ hoàng và các hiệp sĩ.

Nhưng cái gì phán xét quyền làm vua hay nữ hoàng?

Nếu lần theo câu hỏi ấy đến tận gốc, người ta sẽ thấy được danh tính thực sự của phép mà Elizard đã dùng.

“Rất nhiều chuyện khủng khiếp xảy ra trong những ngày này khi đảo chính bắt đầu. Quân đội bị sai khiến, các thành phố bị xâm chiếm, một tàu khu trục nã pháo vào Dover, các trận đánh chống lại hiệp sĩ và thậm chí một đầu đạn bom chùm đã bắn vào thủ đô. Nhiều người nhận phải tổn thất và mất mát mà không có lấy chút manh mối cái gì đang diễn ra.”

Đúng thế.

Vốn dĩ, bất cứ người Anh nào cũng có tư cách Hoàng gia.

“Nhưng có một sức mạnh chống lại các bạn.”

Gia đình Hoàng gia Anh được thành lập sau biết bao nhiêu trận chiến. Nếu các sự kiện lịch sử ấy diễn biến khác đi đôi chút, có thể người khác sống trong Liên hiệp Anh giờ này đã trở thành “Hoàng gia”. Nếu xét đến những dân nhập cư từ bên ngoài và các hôn nhân chính trị, khả năng ấy có thể còn rộng hơn nữa.

Vì vậy, chỉ có một điểm nhấn quan trọng duy nhất: có phải là dân Anh hay không.

Đây không phải vấn đề dòng máu hay quốc tịch. Cái cốt lõi là người đó có yêu nước Anh và xem nước Anh như là nhà của minh không.

“Ta không thể nói hết chi tiết, nhưng trong đêm nay, các bạn sẽ trở thành anh hùng như nhau. Các bạn sẽ là những con người chiến đấu, sử dụng hiện tượng bí ẩn mà các bạn thấy được nhưng không hiểu được! Ngay lúc này, các bạn có thể làm được mọi thứ!! Và ta muốn các bạn hãy lựa chọn. Vì ai và với ai các bạn sẽ chiến đấu? Hãy tự đưa ra quyết định cho mình.”

Và cuối cùng, Nữ hoàng còn ném ra một thứ cho những người có thể, có thể thôi, trở thành vua hoặc nữ hoàng.

“Ta chân thành cám ơn tới bất kì ai muốn sát cánh chiến đấu bên ta! Nếu các bạn muốn giúp cho bên đảo chính hơn, như thế cũng tốt! Và nếu các người đưa ra một lựa chọn thứ ba khác thì cũng không thành vấn đề!! Chỉ vì có được sức mạnh này không có nghĩa các bạn phải miễn cưỡng chiến đấu!! Hễ ai cảm thấy chuyện này phiền phức thì chỉ cần âm thầm ước ‘trả lại’ sức mạnh là được. Nếu có người khác mà các bạn tin tưởng hơn bản thân, thì hãy âm thầm ước cho sức mạnh ấy ‘truyền’ sang người đó!! Ngay tại đây, ngay lúc này, sức mạnh đó thực sự là của các bạn. Các bạn sẽ chiến đấu hay các bạn sẽ bỏ chạy? Mọi người được quyền tự do chọn lựa cho mình!!”

Họ nắm trong tay một phần sức mạnh mà họ có thể đã có.

Họ có sức mạnh thực sự để chuyển dời hay thay đổi đất nước.

“Đừng làm theo lời người khác vì họ bảo các bạn phải làm vậy hay người khác nói rằng làm thế mới là đúng! Thậm chí đừng nghe theo lời ta!! Sắp đặt mọi thông tin các bạn có theo thứ tự ưu tiên của cá nhân mà trái tim bạn cho là đúng, rồi hãy suy xét bằng cái đầu. Khi chỉ còn lại những khái niệm công lý, dũng khí và gan dạ của chính bản thân, hãy hành động theo đó!!”

Có lẽ điều Nữ hoàng Elizard trao cho họ là một điều giản đơn. Đấy chính là nền móng cho chế độ dân chủ, thứ được cho là quan trọng nhất.

“… Các bạn đã mỏi mệt vì bị những kẻ quyền cao chức trọng hơn các bạn bảo gì làm nấy chưa?”

Đó là một lá phiếu.

Tuy nhiên, những con người này giờ nắm giữ “sức mạnh” thật sự cho phép họ tác động đến đất nước.

"Bây giờ là thời điểm để những người hùng trên khắp nơi đứng lên với vai trò của các cử tri trong cuộc tổng tuyển cử!!" Nữ Hoàng Elizard hét vang.

Index v18 356-357

Ngay lúc này…

Tại một nơi nào đó, một cậu bé ngước nhìn lên. Mọi thứ rơi vào tình trạng khẩn cấp bởi vụ tấn công khủng bố bất ngờ và cuộc chiến không ai đoán trước. Cậu bé bị binh lính lôi ra khỏi nhà và đưa tới rạp hát trên xe tải. Cậu được cho hay nếu dám bước ra khỏi rạp hát, người ta sẽ bắn cậu, vì thế cậu chỉ trốn co ro, sợ sệt trong bóng tối. Tuy nhiên, khi nghe thấy giọng nói âm vang trong đầu, cậu bé từ từ đứng dậy.

(…Mình có thể chạy. Mình có thể bỏ mặt chuyện này cho người khác.)

Cậu nhớ lại những điều kiện đã được giải thích. Chiến đấu chỉ là một trong số các lựa chọn. Giọng nói bảo cậu suy nghĩ cho bản thân trước khi đưa ra quyết định.

(Mình sẽ chiến đấu.)

Cậu đã quyết như vậy.

Trong lúc chạy tới cầu thang tối thui dẫn tới hành lang ra ngoài, cậu bé đi ngang qua cha mẹ mình. Trông họ không chút ngạc nhiên nào khi thấy cậu. Cả ba chỉ gật đầu lần nữa.

(Tôi muốn chiến đấu!!)

Cậu bé cùng cha mẹ hướng thẳng ra ngoài cửa với cùng chung một suy nghĩ.

Họ bước qua ranh giới cuối cùng mà người ta bảo họ sẽ bị bắn nếu vượt qua.

Không cần biết có sức mạnh hay không.

Họ chỉ cần sự dũng cảm trong tim để bước qua ranh giới ấy.



Tại một nơi nào đó, một tên lính đang canh chừng rất nhiều người bị nhốt trong khách sạn lớn, hắn siết chặt bàn tay run rẩy. Hắn tham gia cuộc đảo chính vì hắn nghĩ đấy là con đường có lợi nhất cho Anh, nhưng dường như ngăn chặn cuộc đảo chính sẽ cứu kẻ khơi mào nó. Vậy hắn đã chiến đấu vì cái gì?

Tên lính dựa lưng và tường và trượt rủ xuống sàn. Hắn mất hết động lực chiến đấu và đưa mắt nhìn dòng người London túa ra từ cánh cửa khách sạn. Có lẽ tất cả bọn họ sẽ trở thành anh hùng như Nữ hoàng đã nói. Tuy vậy, một con rối giúp đỡ cho cuộc đảo chính như hắn không có tư cách để làm người hùng.

Và rồi một người đến đứng trước mặt tên lính. Người đó cúi xuống như thể muốn nhìn ngang tầm mắt với một đứa trẻ và nói với hắn.

Người này hẳn là một trong số thường dân bị nhốt trong khách sạn. Người đàn ông trung niên này dường như muốn chống lại bạo chúa để bảo vệ cho gia đình. Vị anh hùng đích thực đang chiến đấu với tư cách của một người cha quay sang tên phản diện, kẻ đã giam cầm ông và nói.

“Chúng tôi cần sức mạnh của anh. Hãy chiến đấu cùng chúng tôi. Anh chính là người chở chúng tôi bằng xe tải đúng không? Xin hãy đưa chúng tôi trở lại với chiến trường.”

Trong một thoáng, tên lính lặng lẽ ngồi suy nghĩ. Cuối cùng, hắn đưa tay vào túi, lấy ra chìa khóa xe tải và một lần nữa đứng trên đôi chân bằng chính sức lực của hắn.



Tại một nơi nào đó, tên trùm hội pháp thuật cùng cơ quan đầu não trong Liên hiệp Anh đang thở dài.

“Sếp. Chúng ta làm gì bây giờ?”

“Ngu. Ngươi hi vọng chúng ta sẽ phung phí tuổi trẻ để tham dự vào cuốc chiến này chắc? Bà ta nói chúng ta có thể ‘trả lại’, thì cứ thế mà làm.”

“Bộ chúng ta không nhân cơ hội này để tìm cách phân tích Curtana sao?”

“Phân tích nó chỉ tổ chọc tức mụ già đeo vương miện kia thôi. Chúng ta phải tránh xa vụ này, trốn dưới radar và quan sát mọi thứ từ đằng xa.”

“Tôi hiểu rồi. Nhưng, thưa sếp, em của sếp, Cô Patricia trông có vẻ háo hức lắm.”

“Vậy thì lôi nó về đây, đồ ngốc!!”

Giọng tên trùm hội pháp thuật vang vọng khắp trời đêm London.



Tại một nơi nào đó, Bayloupe, cô gái của tổ chức Tân Quang, nhấc thân thể bị thương lên. Sau khi để thua trong trận đánh với giáo phái Anh, cô được đưa đến một nhà thờ để chữa trị lẫn giam cầm, nhưng khi cuộc đảo chính bắt đầu, cô bị nhốt vào một căn phòng bí mật.

Cô rút một cây bút từ hộp gần đó và nhanh chóng vẽ vòng ma thuật để kích hoạt phép liên lạc.

Cô không cần phải đắn đo nghĩ đến việc liên lạc với ai.

“Có nghe đó không hả, Lessar?”

Phản hồi tới ngay tức thì.

“Ừ, nghe rõ, Bayloupe. Floris và Lancis cũng kết nối rồi. Tóm lại, chúng ta làm gì bây giờ?”

“Chị không biết…” Bayloupe từ từ đứng dậy và gãi đầu. “Haiz. Giúp một tay khơi dậy cuộc đảo chính có vẻ không phải lắm, nhưng chúng ta làm những gì tốt nhất cho Liên hiệp Anh mà. Vì vậy chị nghĩ chúng ta không còn lựa chọn nào khác mà phải hành động mặc cho danh dự hay xấu hổ có nói gì đi nữa.”



Tại một nơi nào đó, các gia nhân và người làm vườn làm việc trong điện Buckingham đang lao thẳng tới chiến trường phía trước. Vấn đề liệu họ có phải là người trong cuộc hay ngoài cuộc đã không còn ý nghĩa nữa. Bây giờ mọi người có thể chiến đấu như nhau chỉ cần họ có can đảm để dẫm bước đi đầu tiên.

“Quý cô Villian!!”

“Cô có sao không!? Cô có bị thương không!?”

Tam Công Chúa tỏ ra lúng túng khi bị một đám người vây quanh và gọi tên. Cô nghĩ rằng mẹ cô thực sự tỏa sáng hơn cô rất nhiều và không lấy gì làm ngạc nhiên nếu người ta quây quần xung quanh bà, vì thế Villian không hề nghĩ sẽ có nhiều người như vậy niềm nở tới bên cô.

“…Sao…?” cô thật lòng hỏi.

Cô được họ cứu thoát lúc ở cánh rừng Folkestone và một số đi cùng cô xuống ga điện ngầm, nhưng bây giờ thì phải khác. Trong hoàn cảnh này, trái tim của mọi người phải hướng về Nữ hoàng.

Thế thì tại sao họ lại tập trung bên cô?

“Không còn khác biệt nào giữa thành viên Hoàng gia hay gia nhân hết. Mọi người phải tự đưa ra quyết định và dùng sức mạnh của mình để giúp đỡ người khác. Tôi chỉ là một kẻ hoàn toàn vô dụng, chỉ biết tìm kiếm hi vọng ở người khác và trốn chạy. Mọi người không cần phải theo tôi đâu.”

“Nữ hoàng bệ hạ nói chúng tôi nên tự đưa ra quyết định và dùng sức mạnh ấy sao cho chúng tôi thấy hợp lý,” một trong các gia nhân nói và nhìn vào mắt Villian. “Vậy cô có cho chúng tôi dùng nó theo ý chúng tôi không? Hãy để chúng tôi thể hiện sự dũng cảm mà chúng tôi không thể bày tỏ khi cuộc đảo chính bắt đầu hay lúc ở dưới ga điện ngầm! Không ai trong chúng tôi muốn thấy cô bị tổn thương. Đấy là điều tất cả chúng tôi mong muốn, nhưng những kẻ khờ dại này thậm chí không thể cầm kiếm lên mà đánh! Vì vậy chỉ lần này thôi hãy cho chúng tôi sát cánh chiến đấu cùng cô!!”

Nghe thấy những lời thật tâm ấy, Villian cảm thấy xấu hổ.

Cô lẽ ra phải là công chúa của đức hạnh.

Làm sao để xứng đáng với điều đó khi mà cô không để tâm đến cảm giác thiết tha của những người ở ngay bên cạnh?

“… Vậy hãy để tôi dùng sức mạnh của mình theo cách tôi thấy đúng,” Villian nói, tay siết chặt cây nỏ bằng nguồn sức mạnh mới.

Và cô thầm nhủ trong tim mình: (Cho phép tôi bảo vệ tương lai với mọi người.)



“Khốn kiếp…” Nhị Công Chúa Carissa trầm giọng nói với Curtana gốc trong tay.

Đáp lại, Nữ hoàng Elizard đưa hai bàn tay trống lên và cười như chủ tịch một công ty lớn đang thể hiện niềm tự hào về sự nghiệp mà bà ta đã dành cả đời người xây nên.

“Đúng là một cuộc cách mạng tưng bừng, phải không? Nếu con muốn thay đổi lịch sử, con cũng phải làm gì đó để chấn hưng tất cả mọi người. Sẽ không ai theo con nếu con chỉ ban phát niềm vui đến cho những người đặc biệt.”

Nguyên thủ quốc gia – cũ và mới – trừng mắt sát nhau.

Tuy nhiên, Elizard nhìn lại đôi mắt điên tiết của Carissa bằng cái nhìn trầm tĩnh.

“Trò chơi con nít của con kết thúc rồi. Giờ ta sẽ cho con thấy cách thức thật sự để dẫn dắt đất nước.”

“Đừng có đùa!! Cái mà bà vừa làm là trao vũ khí cho những người không có sức mạnh và đẩy họ ra chiến trường trong khi bà an toàn trên ngai vàng mà thưởng ngoạn!! Bà muốn lấy lại địa vị đến mức sẵn sàng nhồi nhét vào người họ thứ sức mạnh mà họ không thể điều khiển để biến họ thành tấm khiên hay sao!?”

“… Tại sao con không thể nói lên suy nghĩ đó mà không dính đến thói kiêu ngạo của người trong hoàng tộc?”

Đáp lại cơn giận dữ của Carissa, Elizard rút lại nụ cười của bà.

Tuy nhiên, bà làm thế không phải vì bị Carissa áp đảo.

Mà ngược lại. Nữ hoàng tắt nụ cười là để chế ngự Nhị Công Chúa.

“Ai quyết định người thường không thể sử dụng Curtana gốc!? Con tính sử dụng Curtana để thắng chiến tranh và cho phép người ta ngăn chặn một nhà nước sai lạc… Quả thật kế hoạch ấy có điểm tiện lợi, thế nhưng con vẫn đang sử dụng phần lớn sức mạnh từ Curtana gốc, thứ chỉ có thể sử dụng bởi những người đặc biệt. Con vẫn bị lời nguyền của một nguyên thủ quốc gia giam hãm!! Thay đổi cỏn con này chẳng gì hơn chút xáo động trên mặt nước. Nếu muốn một cách mạng thay đổi toàn diện, con cần phải vứt bỏ nỗi sợ về địa vị của con!!”

“Cái gì…!?”

“Bài học cho ước muốn kì cục của đứa con muốn tự giết mình hoàn toàn xuất phát từ tấm lòng của người làm mẹ như ta. Với lại, đất nước này không yếu đến mức nằm bên bờ vực tuyệt vọng như con nghĩ đâu. Rồi con sẽ thấy rằng chín mươi triệu con người ngoài kia đang mong muốn cứu con đến độ họ quyết tâm trở thành người hùng!!”

Trong lúc Nữ hoàng thuyết giảng, một tiếng ồn vang vọng khắp nơi. Carissa nhận ra đấy là tiếng bước chân của vô số con người, và gia nhân, người làm vườn, và những người có được kiến thức thật sự về ma thuật đang đổ hết về đây, biến nó trở thành mối nguy hại to lớn.

Mọi người trên khắp Vương quốc Liên hiệp Anh đang tập trung về đây dưới Quốc kì để bảo vệ đất nước của họ.



Phần 5Edit

Index cảm thấy đầu óc ong ong kể từ lúc quả bom chùm phát nổ. Cô bé đã theo kịp diễn biến tình thế và tiếp tục phân tích phép thuật về Curtana gốc bằng kiến thức của 103 000 pháp thư.

Chính giữa tầm nhìn của cô bé, Carissa đang dùng Curtana gốc để đánh với Elizard, lúc này đã vất đi thanh Curtana của bà.

Rất nhiều những cái bóng bay lượn trong không khí nhằm bảo vệ hoặc trở thành vũ khí cho vị Nữ hoàng tay không tất sắt. Những cái bóng ấy không phải pháp sư. Một hầu gái chẳng biết gì ráo về phép thuật nhắm xuống Carissa từ phía trên 10 mét. Một thương gia trong bộ áo côm lê đập xuống đất mũi chông khổng lồ được tạo ra từ mặt cắt không gian. Sự pha trộn giữa thế giới thường và thế giới phép thuật tạo ra một cảnh tượng chưa bao giờ có trước đây.

Nhìn thấy khung cảnh ngoạn mục ấy, các pháp sư Anh, những người đang được các hiệp sĩ chữa trị, đứng lên trên đôi chân họ một lần nữa. Chẳng biết vẻ sốt sắng kia là do phép Quốc kì Anh của Nữ hoàng hay do lòng tự trọng của các pháp sư chuyên nghiệp không cho phép họ lười nhác ngồi một chỗ trong khi các tên nghiệp dư lại chiến đấu hết sức mình.

Trông thấy lực lượng hùng hậu với Kanzaki Kaori, Acqua và Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng chính giữa, Nữ hoàng cười và khiêu khích đứa con của bà.

“Sao thế, Carissa? Trông con không được khởi sắc lắm! Ta thừa nhận ta sẽ nhận thất bại nếu xét đến sức mạnh giữa thanh gốc và thanh thứ hai, nhưng nghĩ thử xem liệu con có duy trì được lợi thế trong trò kéo co một chọi chín mươi triệu này không!?”

“Im đi!! Đừng có nghĩ ch-chừng này đủ đánh bại Curtana gốc của ta! Thanh Curtana của ta có thể mất một phần sức mạnh do sự cố dưới ga điện ngầm, nhưng nó hãy còn 80% sức mạnh còn lại!!”

“Đúng. Nhưng nếu con mất tập trung dù chỉ 1 phần ngàn giây, sức mạnh đó sẽ bị bàn tay của chín mươi triệu con người tước lấy. Nhớ đừng nên mải mê điều khiển những thứ trong tầm mắt, mà mất trập trung các đòn công kích từ ngoài tấm mắt!!”

“!? Thì ra đây là những gì bà toan tính, đồ quỷ kế đa đoan!!”

Hàng trăm hàng ngàn người như học sinh và nhân viên cửa hàng tiếp tục tràn về từ thành phố London tối om. Vài người cảm thấy dường như đích đến còn quá xa, nhưng vài chục phát bắn ánh sáng vẽ đường cong trên trời, bay thẳng tới Carissa, soi sáng lối đi cho mọi người.

“Đây chẳng khác gì một đội quân tình nguyện hùng hậu đang tấn công cực kỳ chính xác vào buổi lễ làm phép ở một ngôi đền lớn. Đừng quên mỗi một giọt sức mạnh con mất đi sẽ đắp thêm vào sức mạnh bên ta.”

“Bà đừng hòng gạt tôi!! Cho dù có chia bao nhiều người đi nữa, nó không thể vượt quá 20% tổng sức mạnh! Bà không thể thắng bởi tôi đang giữ 80% còn lại!!”

Bằng cách phân phát sức mạnh của Curtana và trao cho mọi người Telesma, họ có thể sử dụng sức mạnh siêu nhiên. Họ cần phải có kiến thức ma thuật để tìm cách biến đổi nó và điều khiển nó.

Hiển nhiên, người thường không có thứ tri thức đó.

Vậy ai đang giúp họ làm phần đấy?

“Ra thế. Vậy ta không thể để chuyện này cho mọi người được. Ta thực sự hợp với việc tung hoành ngang dọc trên chiến trường hơn là ngồi chỉ tay năm ngón trên ngai vàng… Có một cuộc thi thố thật sự như thế này vui thật.”

“!? Sức mạnh kia…!! Nhưng bà đã quăng Curtana thứ hai rồi mà!!”

“Ngu xuẩn, Nữ hoàng vẫn là thần dân Anh. Ta cũng có quyền bỏ phiếu. Tuy chỉ có thể dùng nắm đấm, nhưng ta vẫn có đủ tự tin để đứng trên tuyến tiên phong.”

Ánh mắt Index khóa tại một điểm: Nữ hoàng tại vị Elizard.

Nếu có ai đang làm chuyện này thì chỉ có thể là bà. Khi bà ban phát sức mạnh Curtana ra đều cho mọi người, bà đã dùng phép liên lạc để đọc diễn văn lẫn truyền Telesma cho họ.

Bà đã thay đổi đặc điểm sao cho phù hợp với suy nghĩ của người sử dụng và điều chỉnh Telesma lại thành “hình thức thích hợp”, giúp chúng cân bằng khi người ta sử dụng nó. Nói ngắn gọn, bà hiện thực hóa việc sử dụng nguồn sức mạnh mới này cho những con người bình thường, để họ có thể hành động tùy theo trí tưởng tượng của họ.

Đó là khái niệm đơn giản có thể diễn tả bằng lời.

Lúc trước, bản thân Index từng gián tiếp thực hiện phép chữa trị bằng cách hướng dẫn cho Tsukuyomi Komoe (dù có trí nhớ hoàn hảo song kí ức trong những sự kiện khi cô bé rơi vào trạng thái John’s Pen thì rất mơ hồ).

Tuy nhiên, Index thực hiện được vì lúc đấy chỉ giảng giải cho một người.

Hướng dẫn cho chín mươi triệu người Anh và không ngừng ngăn bất cứ ai mất kiểm soát sức mạnh là một việc làm phi thường và bất khả thi đối với Index, cho dù cô bé có lật hết từng trang sách trong 10 vạn 3 ngàn pháp thư.

Nhưng đấy vẫn chưa phải là điểm đáng sợ nhất.

Học sinh và công nhân viên chức kéo về điện Buckingham có thấy được hiện tượng huyền bí ấy, và họ đang chiến đấu để ngăn chặn xung đột bằng thứ sức mạnh nhận lấy từ Elizard.

Dù tận mắt chứng kiến các hiện tượng siêu nhiên ấy, họ đều tiếp nhận chúng theo cách mà họ hiểu.

Có người nghĩ rằng sức mạnh trú ngụ trong con người họ được thức tỉnh.

Lại có người tin rằng chuyện đang diễn ra là kết quả may mắn bất ngờ từ lá bói cầu may.

Số khác có thể nghĩ Elizard là Nữ hoàng của người ngoài hành tinh tới đây từ con tàu vũ trụ.

Thậm chí có người còn đưa ra lời giải thích rằng Nữ hoàng vai mượn sức mạnh từ con thủy quái bí ẩn ở hồ Loch Ness.

Dù đưa ra rất nhiều lí giải khác nhau, hầu như không có lấy một người trong số chín mươi triệu công dân Anh trả lời chính xác đáp án.

Không giống như lúc Index hướng dẫn cho Tsukuyomi Komoe bằng cách nói thẳng kiến thức phép thuật ra, Nữ hoàng Elizard giấu nhẹm mọi gợi ý liên quan đến phép thuật. Phép thuật được đưa đến tay mọi người theo cách họ có thể thoải mái sử dụng chúng nhưng không biết được sự thật bản chất của chúng. Để làm thế, Elizard loại từ tất cả các khả năng khủng khiếp có thể vấy bẩn bộ óc người ta bằng tri thức của pháp thư.

Index nhìn các hầu gái và đầu bếp đang bay vòng quanh trên không trung.

Họ không biết điều kì diệu họ đang điều khiển là gì.

Nhưng họ thỏa mãn. Họ không lo lắng đến qui luật hay cách thức hoạt động của chúng. Họ chỉ vùng vẫy hết sức trong buổi dạ tiệc Halloween này.

Đấy chính là Elizard.

Bà chính là Nữ hoàng thực thụ, phép thuật đầy tràn và là người dẫn dắt đất nước nơi Thuần Anh Giáo Hội đặt nền móng.

(Có khi nào…?)

Cô gái với tri thức của 103 000 pháp thư nhìn ra trận đánh, bất chợt nảy ra một ý nghĩ mà trước giờ cô bé chưa suy xét đến.



Kamijou Touma cũng đang quan sát trận đánh.

Một hầu gái cầm vũ khí của một hiệp sĩ bị thương lên và xoay quanh thanh kiếm khổng lồ trong khi hàng tá các sĩ quan cảnh sát tấn công những mảnh vỡ không gian hình lưỡi dao bằng hàng loạt cú đá bay trên không. Carissa đang cố hết sức điều khiển sức mạnh Curtana, vì thế cô không thê sử dụng tài năng quân sự của mình tới mức tối đa. Thành ra cô phải luôn đánh kiếm một cách dè chừng trong khi càng lúc càng bị khép góc.

Tất nhiên, các pháp sư chuyên nghiệp chưa thua.

Hơn 200 cựu sơ Giáo hội Công giáo La Mã đang đánh vũ khí đồng điệu với nhau như một nhóm. Một con Golem cao lớn tạo thành từ các vật thể chung quanh lao tới chắn các đòn tấn công của mảnh vỡ mặt cắt không gian. Một máy bay vận chuyển bay ngang trời đêm, rải xuống vô số các thẻ bài và sinh ra ngọn lửa dị thường.

(Tuyệt quá…)

Kamijou thật sự ngạc nhiên.

Sự kinh ngạc ấy không chỉ vì cách Nữ hoàng Elizard lật ngược tình thế.

Đôi mắt Kamijou rực sáng lên trước khung cảnh một biển người hùng ùa đến như nước vỡ bờ và lấp đầy mặt sân cung điện Buckingham.

(Nhân vật chính quá nhiều đến nỗi Index, Kanzaki, Acqua, mình và những người khác bị lu mờ đi. Đất nước kì lạ này bị sao vậy? Tất cả mọi người đều thủ vai chính hết.)

Điều cốt lõi của khung cảnh huy hoàng này không phải Nữ hoàng Elizard hay Quốc kì Anh.

Sức mạnh chỉ đơn giản như một công cụ.

Nòng cốt ở đây chính là những con người quyết định nắm lấy chúng và đứng lên chiến đấu theo ý chí của bản thân.

Kamijou nhìn Carissa.

Nhị Công Chúa vung Curtana gốc và thực hiện các đòn tấn công dữ dội hết cái này tới cái khác. Cô đứng ở tâm của một siêu bão có tên chiến trường và trông như cô sắp bị nuốt chửng bởi những làn sóng con người. Tuy thế, trong mắt Kamijou cô thật cô độc. Không biết vì sao, với cậu cô không giống “Nữ hoàng”.

Nhất định Carissa biết rõ trái tim bên trong người Anh tỏa sáng như thế nào. Chỉ là chúng đang ngủ.

Đó là vì sao cô thiết tha bảo vệ họ.

Xét cho cùng trận chiến này chẳng vì lí do nào khác hơn điều đó.

Tuy nhiên, cô đã quá dựa vào quân đội. Các đòn tấn công hủy diệt của cô hầu như không nhắm đến những kẻ bên ngoài. Cô đã cố làm tổn thương những người mà cô phải bảo vệ. Đến cuối cùng, nó giống như khẩu súng lục quá mạnh làm bị thương người bóp cò khai hỏa.

(Mình sẽ bảo vệ cô ta.)

Kamijou Touma siết chặt tay một lần nữa.

(Mình sẽ lôi cô ta khỏi chuỗi sự việc tiêu cực lố bịch này.)

Cậu ta một lần nữa bước chân vào chiến trường địa ngục nơi tràn ngập những đòn tấn công như vũ bão của Curtana gốc và các mảnh vỡ mặt cắt không gian bắn ra như mưa tên.

Thế rồi…

“C T O O C U! A A R T S T!! (Chuyển quỹ đạo Curtana hướng lên! Dừng nhát chém và phân phối lượng Telesma thừa!!)” Index hô lên và cánh tay giữ Curtana gốc của Carissa bất ngờ bị xoắn lên.

Bấy giờ Index đã hoàn thành phân tích phép thuật, cô bé can thiệp vào Curtana bằng phép Spell Intercept.

“Khư…!?”

Carissa nghiến răng và cố gắng lấy lại quyền điều khiển thanh kiếm.

Cô chỉ có thể bị dừng lại như thế trong vài giây.

Kamijou siết chặt tay hơn, nhưng từ vị trí của cậu sẽ không thể đến kịp.

Vì thế cậu tìm đến sự giúp đỡ từ một người bên phe cậu trên chiến trường.

Cậu sẽ tham dự vào đêm định mệnh này với mọi sức lực.

“Acqua!!” cậu hét lên và tên lính đánh thuê mạnh mẽ đáp lại.

Kamijou nhảy lên chỉ chừng vài chục xăng ti mét, Acqua đưa Ascalon vào giữa chân cậu mặt đất. Kamijou đáp xuống mặt kiếm khổng lồ như đáp lên ván lướt sóng.

Kamijou và Acqua không cần vạch ra chiến thuật hay thậm chí nói với nhau bất cứ một lời nào.

Họ không có thời gian cho chuyện đó và cả hai biết rõ những gì cần làm.

Lời nói vô bổ lúc này là không cần. Quyết tâm của Kamijou toát ra trên khắp người cậu và Acqua, kẻ thù trước đây của cậu, chấp nhập quyết tâm ấy và cho cậu mượn sức mạnh của hắn.

“…!!”

Acqua phả ra một hơi và tạt ngang Ascalon hết sức có thể.

Hắn bị thương, nhưng Acqua vẫn tung hết sức mạnh của Thánh. Không cần nói cũng biết chuyện gì sẽ xảy ra với Kamijou.

Tiếng nổ vang lên.

Kamijou Touma bắn tới trước như một viên đạn dưới sức mạnh kinh người của Acqua.

(Cái-…?)

Trong khoảnh khắc, Carissa cứng họng theo đúng nghĩa đen.

Cô không thể tập trung chuyện khác ngoài việc cố gắng lấy lại quyền điều khiển Curtana gốc. Chàng trai với tay phải có thể xóa bỏ bất cứ loại phép thuật nào bay thẳng một đường qua các kẽ hở của đồng đội. , Khi còn cách cú va chạm chừng 0.1 giây, Nhị Công Chúa Carissa thấy rõ nụ cười sức mạnh hằn trên gương mặt Kamijou Touma, trong lúc nắm tay siết chặt của cậu vẫn đang lao tới như trái phá.

Sau khi bay 30 mét xuyên không khí, cú đấm của Kamijou Touma đánh trúng Curtana gốc.

Với chỉ một cú đánh, thanh kiếm định người làm vua vỡ tan.

Carissa thậm chí còn không có thời gian để nhìn lại.

Cú đấm đánh tan kiếm tiếp tục bay tới và cắm thẳng vào mặt cô ta một cách không thương tiếc.

Giống như viên bi kim loại va chạm vào một chuỗi các viên bi khác đặt cạnh nhau, động lượng của Kamijou truyền sang cho Carissa khiến cô bị bắn lên trời đêm như viên đạn. Cô tông vào mái của điện Buckingham, bật sang hướng khác và bay đi thật xa.

Kamijou nghe thấy tiếng răng rắc của khớp xương cổ tay, cùi chỏ và vai bị trật.

Tuy nhiên, cậu đáp thẳng xuống dưới sau khi đi hơn 10 mét nữa, trước khi khuôn mặt cậu kịp nhăn lại vì đau đớn. Tất nhiên, đôi chân cậu không đủ sức để thắng lại nên cậu tiếp tục lộn thêm vài vòng.

(Hết rồi… sao…?)

Kamijou cố nói, nhưng cơ thể dập nát của cậu chỉ đủ sức phát ra tiếng kêu rên rỉ.

Tuy vậy, câu trả lời đã hiện ra ngay trước mắt dù cậu không nói ra được.

Cùng với âm thanh chói tai, cậu nhìn thấy mũi kiếm bị gãy cắm xuống nền đất sỏi đen. Nó từ từ vỡ ra và được gió cuốn trôi đi.

Curtana gốc đã không còn.

Điều đó đồng nghĩa Nhị Công Chúa Carissa đã bị đánh bại và cuộc đảo chính kéo dài đã kết thúc.



Phần kết: Quốc gia và Kẻ địch hùng mạnh hơn đứng sau tất cả. Next_Step.Edit

Cuộc đảo chính đã chấm dứt.

Đồng thời, mọi người mất đi sức mạnh có được từ phép Quốc kì Anh của Nữ hoàng và trở về lại làm “dân thường”. Sau khi bình tĩnh trở lại và bỏ chút thời gian suy nghĩ, các học sinh và công nhân viên chức bắt đầu nhìn cảnh tượng khủng khiếp này với ánh mắt đầy hoài nghi.

“… Có lẽ ta hơi nhiệt tình quá rồi,” Nữ hoàng Elizard nói với cái cười mang chút giễu cợt bản thân.

Bà nhặt lên cây Curtana thứ hai mà bà quăng đi lúc nãy. Thanh kiếm huyền thoại bị gãy trong trận đấu với Carissa. Bà đang nghĩ tới việc cho cậu bé kia phá hủy luôn thanh này thì Elizard nhìn thấy một người đang tiến tới.

Đó là Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

“Thật đau đớn rằng chính tôi là người khơi dậy tất cả mọi chuyện… nhưng giờ chúng ta phải làm gì?”

“Thôi nghĩ vẩn vơ mấy chuyện đã qua đi, đồ ngốc. Ta nghĩ tinh thần hiệp sĩ của nước này bảo ông phải tỏ ra cứng rắn trước một quý cô cho dù nó giết ông chứ,” Elizard đáp lại người đàn ông đã giúp dựng lên cuộc đảo chính khuấy đảo đất nước kia. “Và chuyện xảy ra hôm nay chẳng có vấn đề gì cả. Mỗi người tham gia vào sự việc này sẽ có cách giải thích hiện tượng bí ẩn của riêng họ, nhưng an tâm họ sẽ không tìm ra được sự thật đằng sau. Kết quả này sẽ là một câu chuyện hay để họ kể lại cho con cháu sau này.”

“Nhưng người không thể phủ nhận khả năng ai đó nhận ra đây là phép thuật.”

“Chúng ta sẽ xử lí chuyện đó nếu có xảy ra,” Elizard trả lời lập tức.

Không phải bà chưa nghĩ tới tình huống đó. Trái lại, nếu bà không nghĩ thông suốt, bà đã không thể dốc sức làm nên phép thuật vĩ đại như thế.

“Nếu vậy, chúng ta có thể thừa nhận. Chúng ta có thể nói rằng phép thuật thực sự tồn tại và nó đang thầm lặng bảo vệ họ đằng sau cuộc sống mỗi ngày. Có thể nói đây như lần tái sinh của nước Anh, quốc gia của ma thuật.”

“Nhưng…”

“Lịch sử thay đổi không ngừng. Không có qui luật nào nói rằng phép thuật phải luôn luôn che dấu khỏi con mắt của người đời. Và chúng ta không phải những người đầu tiên làm vậy. Trong một số bộ lạc Phi châu, có những người như thầy phù thủy ra quyết định cho cả bộ lạc. Nói cách khác, họ trao chính phủ vào tay người biết sử dụng phép thuật. Hình thức chính phủ đó không phải bất khả thi. Nó không khác gì một cuộc cách mạng có thể xảy ra bất cứ lúc nào nếu lịch sử rẽ sang một hướng thích hợp.”

Thốt ra từ miệng Elizard, người vừa tống một cuộc cách mạng vào mặt Carissa - kẻ gần như đã nắm quyền Liên hiệp Anh, những lời nói ấy thật có sức nặng.

Elizard tiếp tục nói một cách cực kì phấn khởi.

“… Giờ thì. Chúng ta hãy đi nhặt Carissa ở bất cứ nơi nào mà nó rớt xuống đi. Hửm? Cậu bé ta cần phải tuyên dương đi đâu mất rồi?”



Tam Công Chúa Villian bồn chồn nhìn ngó xung quanh, cách xa một tí nhóm giáo phái Anh và các hiệp sĩ, những người đặt dấu chấm hết cho cuộc đảo chính. Cô đang tìm một người, nhưng có vẻ cô không gặp may lắm. Cuối cùng cô dừng bước như chịu thua và lẩm bẩm đôi điều với vẻ mặt u ám.

“… Vậy là William bỏ đi thật mà không nói lời nào.”

“…”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng cạnh cô, không biết phải nói thế nào, nhưng cuối cùng ông gật đầu.

“Dường như Giáo hội chính thống Nga có động tĩnh đáng chú ý. Nó sẽ gây ra ảnh hưởng lớn đến cuộc chiến giữa khoa học và phép thuật. Dựa theo thông tin từ một đồng đội của hắn trong Ghế Phải của Chúa, William nói rằng hắn phải hành động để ngăn chặn cuộc xung đột này theo hướng khác với Thuần Anh Giáo Hội.”

“Một đồng đội…” Villian khẽ nói. “Kể cả ngài, mọi người đều gặt hái được nhiều thứ trong 10 năm qua. Có lẽ chỉ mình tôi là người ngồi yên chẳng làm được gì.”

Dường như Villian đau lòng hơn người khác khi William ra đi không lời từ biệt.

Nhìn thấy gương mặt cô, Thủ lĩnh Hiệp sĩ cảm thấy chút áy náy.

“(… Tên khốn đó. Lúc nào cũng ỷ lại thói tùy tiện của một tên lính đánh thuê mà đẩy hết cái khó cho ta.)”

“?”

Lời lẩm bẩm của ông hẳn đã vọt ra khỏi miệng bởi Villian ngước nhìn ông với vẻ thắc mắc.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhanh chóng lấy lại vẻ cung kính và nói.

“Tôi có lời nhắn từ một tên lính đánh thuê nọ. Hắn bảo đây là chuyện cần phải nói cho cô, và không ai khác ngoài cô thưa Quý cô Villain.”

“Chuyện đó là gì…?”

“Hắn nói: ‘Một ngày nào đó, khi cuộc chiến này kết thúc và thế giới trở nên yên bình, tôi sẽ trở về nước Anh. Hi vọng khi tôi trở về, tôi sẽ có thể treo biểu huy của tôi lên hành lang cung điện Buckingham nơi nó đáng lẽ phải hiện diện. Hi vọng tôi có sức mạnh để bảo vệ thanh kiếm cùng biểu huy gắn trên nó và hi vọng cô cũng sẽ có sức mạnh để vượt qua mọi khó khăn, chướng ngại gặp phải trong quá trình sửa chữa điện Buckingham.’… Tôi cho rằng việc yêu cầu cô trở thành vị công chúa xứng đáng với lời thề ấy là cách diễn đạt cho lời cầu hôn của tên lính đánh thuê đó.”

“…”

Đôi mắt Tam Công Chúa Villian mở to một cách ngạc nhiên, nhưng thực chất Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã thêm vào vài từ mà William Orwell không hề nói.

(…Ờ thì, hắn là người kiệm lời. Nếu nói lại đúng nguyên văn thì nghe có hơi lỗ mãng.)

Chỉ có người đàn ông trực tiếp nhận được lời nhắn ấy mới rõ phần gốc thế nào và những phần tô điểm ra sao. Thủ lĩnh Hiệp sĩ khẽ thè lưỡi ra tránh để cho Villian thấy và nghĩ ngợi sâu xa.

(Biết rõ tính cách ta thế nào mà anh vẫn đưa lời nhắn kiểu như vậy. Anh biết rõ ta sẽ nói lại như thế nào, phải không, William?)



Kanzaki và các thành viên Amakusa đang chữa trị vết thương từ lúc nãy, nhưng giờ họ đã xong xuôi và đang tập hợp lại một chỗ.

Người lên tiếng đầu tiên là Tatemiya Saiji.

“… Thế là một lần nữa Kamijou Touma chiếm phần ngon nhất. Tôi chỉ có thể xem đây như một món nợ lớn khác mà cô cần phải trả cho cậu ta, thưa Nữ Tu Sĩ. Và những người khác vẫn đang thích thú ngồi xem cái đống nợ đang tăng lên như cho vay nặng lãi.”

“Từ từ đã! Sao anh nói giống hệt Tsuchimikado vậy!? Vụ này tôi không dính nhé! Ý tôi là, tất cả chúng ta đồng tâm hợp lực làm hết sức có thể, vì thế kết quả phải chia đều cho mọi người. Chẳng có nợ nần gì ở đây cả, đúng không?”

“Vậy là cô sẽ theo bộ Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi chăng? Hửm? Ồ, cô vẫn chưa thử bộ Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã. Mọi người nghĩ cô ấy sẽ chọn cái nào?”

“Đừng có dựa vào đó mà tự ý quyết định! Tôi sẽ không bao giờ mặc lại thứ này nữa đâu!! N-Nomozaki, Isahaya!! Tôi không ngờ các người già như thế còn hùa theo mấy cái này!! Xin các người đừng có hô hào bắt tôi phải mặc nữa!!”

Kanzaki nói đi nói lại, nhưng đám đàn ông của Amakusa đều trước sau như nhất. Họ đang nài nỉ cô mặt bộ Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi ngay bây giờ bởi họ vẫn chưa được thấy cảnh đó.

Trong khi đó, cách xa đám om sòm kia một chút…

“(… C-cậu ấy đã chiến đấu vì tất cả mọi người, vậy mình có thể coi như nợ cậu ấy lần này, phải không ta? Nếu thế thì… mình… ừm… cũng có quyền làm vậy… Aaa… ☆)”

“Trời đất. Kia có phải khuôn mặt dâm tà của một cô gái trong trắng không?” Tsushima khẽ lầm bầm và chỉ vào Itsuwa, lúc này đã chẳng còn biết đến trời trăng mây gió là gì nữa.

Và rồi…

“A-à-aaaaaaa~~… Cuối cùng mình cũng lết được trên điện Buckingham rồi…”

Nghe thấy câu tiếng Nhật quái lạ, Kanzaki quay lại và nhìn thấy Tổng Giám Mục Laura Stuart đang ngồi rủ rượi trên lưng còn ngựa vì vài lí do nào đó.

“Ch-chết tiệt, Elizard… Vừa lúc lấy được lá cờ từ Bảo tàng Anh quốc là bà phi nước đại bỏ tôi lại một mình với con ngựa… Ôi… mình không nhịp theo được với bước đi của con ngựa. C-cái lưng tôi…”

Trong khi Laura ngồi một cách khốn khổ, con ngựa lại tỏ ra phật lòng. Nó hí lên một tiếng như tuyên bố một phiếu ghét cho Laura.

“Hờờờ… Rốt cuộc cũng chỉ vì thế mà mình thành kẻ vô dụng. Chẳng hiểu sao mình lại tới đây làm cái gì nữa?”

“… Cô nói thế… nhưng tôi chắc cô đã âm thầm làm việc. Từ việc một phép thuật cấp quốc gia như Quốc kì Anh chưa bao giờ được đem ra dùng trước đó khiến tôi tin rằng nó không thể được kích hoạt bất cứ khi nào Hoàng gia muốn. Tôi dám cá cô đã cho phép hoặc bắt nó phải mở khóa.”

Nghe thấy thuộc hạ của mình chỉ ra, Laura nở một nụ cười đầy ẩn ý thay vì xác nhận hay phủ nhật điều đó.

Mặc cho nghi ngờ của Kanzaki, Laura Stuart nhờ cô một việc khá bất ngờ.

“A-aaa, tôi chẳng còn sức để dừng con ngựa nữa. K-Kanzaki… dừng con ngựa và đỡ tôi xuống đi.”

“Ể? T-tôi không làm được. Tôi không rành về ngựa lắm.”

“Nhưng nhìn quần áo cô xem! Cô giống như mấy người chăn bò ở Miền Tây ấy!”

“Không, đó là vi tôi phải tập hợp các đồ vật cần thiết để tạo nên phép thuật của tôi. Tôi không biết gì hết về lũ ngư-… gáááááááá!? Nó… nó nhai túm tóc của tôi!!”

Kanzaki sững sờ nhìn mái tóc đen của mình dính đầy nước dãi, nhưng trông có vẻ con chiến mã thích cô ấy. Trong lúc nó tìm cách chơi đùa với cô, Laura chầm chậm bước xuống nền đất cứng.

“Đ-được rồi. Giờ cái cậu bé mà Kanzaki cần rửa mắt bằng bộ cánh cực kì mát mẻ đâu? Tôi nghe nói cậu ta đang ở Anh, thế nên tôi muốn tận mắt nhìn thấy cậu ta ít nhất một lần.”

“Khư. Cô đúng là biết cách châm chọt vào nỗi đau của người khác dù đến siêu trễ! Và xét đến những rắc rối pháp thuật mà cô đẩy cậu ta vào, chẳng phải cô mới là người cần mặc bộ Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi sao!?”



Nhị Công Chúa Carissa nằm sóng xoài trên một con đường ở London.

Còn một khoảng thời gian trước bình minh. Đảo chính đã kết thúc, nhưng các con đường vẫn trống không do ảnh hưởng của nó vẫn còn.

Cô tự hỏi mình đang ở đâu.

Cô nghĩ mình cách cung điện Buckingham khoảng 2 hay 3 km gì đó. Nhìn chung, cô bị đấm văng đi xa đến nỗi việc xác định chính xác mình ở đâu trở thành một vấn đề.

“…”

Carissa nhìn qua bàn tay phải của cô.

Đến lúc này, bàn tay vẫn ngoan cố nắm chặt cán Curtana gốc. Tuy nhiên, phần lưỡi đã gãy gần hết nửa và sức mạnh phép thuật của nó đã biến mất. Sức mạnh thủ lĩnh thiên thần hẳn quay về lại Curtana thứ hai. Mặc dù cô không chắc mẹ cô có muốn giữ nó không.

Carissa nằm im lặng một hồi lâu.

Cô nghĩ về ý định đằng sau việc chiến đấu chống lại chín mươi triệu người. Bảo vệ người dân? Những con người mạnh mẽ như thế sẽ không đánh mất lòng tự trọng chỉ vì những nước khác hơi ác nghiệt. Xét cho cùng, chính Carissa mới là người sợ chuyện đó nhất.

Thế rồi…

“Ha ha. Đúng là khôi hài. Ta biết trước chuyện cô rớt xuống đất, mình mẩy lắm lem máu với bùn đất chắc chắn sẽ là cảnh hiếm thấy, nhưng ta không ngờ nó lại thú vị thế này,” một giọng nam nói.

Carissa cố kéo cơ thể đầy thương tích của mình đứng lên để nhìn rõ mặt người đàn ông trong trang phục toàn màu đỏ kia. Cơ thể hắn trông không nở nang lắm, nhưng cô có thể cảm nhận một áp lực kì lạ từ hắn.

“Ngươi là ai…?”

Carissa dồn sức xuống tay phải, nhưng nhớ lại hiện trạng của Curtana gốc, cô tặc lưỡi rồi ném cán kiếm đi.

“Chính xác ngươi là ai…?”

“Ta là Fiamma Cánh Hữu. Nếu chừng này gợi ý còn không đủ thì cô thực sự cẩn phải cải tổ lại cơ quan tình báo của mình đi thì hơn.”

“!!”

Fiamma Cánh Hữu.

Hắn là thành viên cuối cùng trong Ghế Phải của Chúa, nhóm điều khiển Giáo hội Công giáo La Mã trong bóng tối, và hắn là thành viên có sức mạnh to lớn nhất. Theo như các bản báo cáo mà cô từng đọc, hắn đã phá nát một nửa nhà thờ St. Peter chỉ bằng một đòn đánh và hiện giờ vẫn còn chưa rõ liệu Giáo hoàng, người bị tấn công, đã hồi phục lại hay chưa.

Sau khi nhớ lại mẩu thông tin ấy, Carissa chợt ngước lên như phát hiện ra điều gì đó.

“Thiên thần liên kết với ngươi là Michael… Curtana cũng dùng sức mạnh cùng một thiên thần, chẳng lẽ ngươi muốn lấy thanh kiếm này!?”

“Hửm? Ồ, hiểu rồi, hiểu rồi. Ta nghĩ ta có thể đã làm như thế.”

Fiamma có vẻ đang đùa giỡn trong khi Carissa cẩn thận quan sát hắn.

Cô thử khiêu khích để xem phản ứng hắn thế nào.

“Nhưng Curtana gốc đã mất đi chức năng của nó rồi. Nếu ngươi muốn nhân lúc mọi chuyện đang hỗn loạn do cuộc đảo chính diễn ra để cướp lấy nó thì ngươi không gặp may rồi.”

“À, thế thì tiếc thật. Nếu được thì mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn,” Fiamma lẩm bẩm như thể hắn không thật sự nghiêm túc suy xét chuyện đó.

Nhưng hắn suy nghĩ mong lung giống như hắn thực sự quan tâm.

“Không, ta nghĩ chắc không được. Nó có loại sức mạnh bên phải, nhưng khả năng nó sẽ không kéo dài. Chỉ cần sức mạnh của ta truyền sang nó, nó có thể vỡ tung.”

“Ngươi đang nói cái gì thế?”

“Ồ, chỉ là mấy tin đồn nhảm ấy mà. Nhân tiện, cô đúng một nửa. Ta tới đây nhân lúc hỗn loạn để cướp một thứ mà Thuần Anh Giáo Hội cất giữ sâu trong bóng tối, nhưng thứ ấy không phải Curtana.”

Fiamma làm vài cái vỗ tay hài hước.

“Aaa, ta nghĩ cô chỉ đúng phần tư thôi. Nói tóm lại, đây là lí do vì sao ta dùng Giáo hội Công giáo La Mã để ép chính phủ Pháp gây ra tình trạng bất ổn trong Vương quốc Liên hiệp Anh.”

“Cái gì…?”

“Thật sự, ta có thể chọn cách đẩy Pháp và Anh vào một cuộc chiến tranh nghiêm trọng và thu lượm nó từ London một khi thành phố bị cháy thành tro tàn, nhưng nhờ cô mà mọi chuyện đơn giản hơn nhiều. Nhờ trò chơi nực cười của cô, ta dã đạt được mục đích mà không cần phải biến thủ đô này thành ổ chứa của giết người, cướp bóc và hãm hiếp.”

Carissa giận sôi lên.

Không có Curtana, Nhị Công Chúa không còn lại nhiều phép tấn công trực tiếp. Một người ở cấp độ như cô bây giờ không thể đánh lại một kẻ như Fiamma.

Trong lúc Carissa xông tới trước, Fiamma không buồn cử động một ngón tay.

Một chấn động dữ dội tống Carissa bay về sau 100 mét.

“Thôi mà, đừng làm thế. Ta đã hoàn thành việc ta cần làm ở đây. Ta chẳng có lí do gì để đấu đá với một cô công chúa thích mơ mộng. Bà già Nữ hoàng kia thì là chuyện khác, nhưng con tép riu như cô thì ta có thể tha cho mà sống.”

Thứ gì đó trông to lớn mọc lên vai phải Fiamma. Nó giống một cái cánh hoặc bàn tay, nhưng nhìn nó giống như là vật thể bí ẩn không thuộc về thế giới này.

“Chậc. Nó bị gãy trong không khí. Ta thật sự rờ vào một thứ khó xài rồi.”

Fiamma tiến đến với tiếng bước chân vang to như có chủ ý.

“Cái vật thể kia là gì mà thậm chí khiến cho Curtana phải lu mờ? Ngươi định lẻn vào đây và cướp lấy thứ gì sau khi ra sức khơi mào chiến tranh!?”

Carissa ho ra máu trong khi hét lên một cách giận dữ, nhưng thái độ của Fiamma vẫn nhởn nhơ một cách đáng ghét.

“Cô không biết à?” Nụ cười như chia nửa khuôn mặt hằn lên miệng Fiamma, hắn dang rộng tay ra như muốn khoe khoang. “Chỉ là một mảnh châu báu thôi. Một thứ mà gia đình Hoàng gia các người bí mật sử dụng.”

Nghe hắn nói, cơ thể Carissa như đống băng.

Cô biết Fiamma ám chỉ cái gì.

“Không lẽ ngươi nói rằng… nó thực sự tồn tại…!?”

“Ra là cô không biết thật. Nó để ngay chính giữa cung điện Buckingham mà, ta cũng thấy hơi ngạc nhiên đó. Hẳn nó phải là một vật cực kì bí mật. Ta đoán đó là lí do tại sao các pháp sư được lệnh trốn đi sau khi lấy hết các vật dụng quan trọng khi cuộc đảo chính bắt đầu, nhưng lại không mang nó theo.”

Trong lúc Fiamma ngân nga như hát, cánh tay thứ ba bên vai phải hắn chậm rãi cử động.

Nếu nó bộc phát năng lực thật sự, Carissa rất có thể sẽ bị thổi tan thành cát bụi.

“Vậy, giờ cô sẽ làm gì? Cô sẽ chịu thua và sống tiếp hay tiếp tục cố gắng và vong mạng?”

“Câm miệng…”

Carissa từ từ đứng dậy và chùi vết máu trên khóe môi.

Thế đứng của cô xiêu vẹo do không giữ được thăng bằng, nhưng ánh mắt của cô vẫn đanh thép.

“… Ta cảm giác giờ ta đã hiểu ra… tại sao Giáo hoàng chống đối ngươi đến cùng như vậy…”

“Ồ, thế à? Vậy thì cô có thể nhập hội với lão ta dưới địa ngục.”

Một thứ gì đó như cơn gió mạnh tấn công Carissa.

Carissa mở to mắt và cố gắng kéo thân xác tả tơi của cô tới trước.

Thế rồi…

Cùng với âm thanh chói tai, nắm đấm của một chàng trai tung tới từ bên cạnh, cản phá đòn công kích của Fiamma.

Cường độ của nó quá lớn, đến nỗi chàng trai bị thổi bật về sau khi đánh trúng nó, nhưng Carissa đỡ lấy cậu từ đằng sau. Giày họ chỉ trượt một đoạn trên mặt đất, nhưng khó khăn lắm họ mới còn đứng vững được.

“Cô làm cái quái gì thế…?” Kamijou nhỏ nhẹ nói và xoay cánh tay để kiểm tra tình trạng nó thế nào.

Có trục trặc gì đó với xương và khớp của cậu bởi Carissa nghe thấy những tiếng gãy kì lạ.

Kamijou mặc kệ chúng và trừng mắt nhìn Fiamma, thế nhưng hắn chỉ cười.

Cái cười như cất lên từ trong tâm can của hắn.

“Ka ha ha!! Hôm nay là ngày gì đây? Ngôi sao may mắn đã chiếu xuống ta hay sao thế này!? Ta cứ nghĩ ngươi là mảnh ghép cuối cùng trong trò xếp hình, nên ta không bao giờ nghĩ lại có được hai mảnh quan trọng ở đây luôn!”

“… Ngươi là tên quái nào?”

Fiamma cười ngặt nghẽo đến độ không thèm trả lời câu hỏi của Kamijou.

Carissa trả lời thay hắn, trông cô như sắp ngã quỵ.

“Hắn là Fiamma… Fiamma Cánh Hữu. Căn bản hắn là thủ lĩnh Ghế Phải của Chúa.”

Đáp án bất ngờ trên thực sự gây sốc cho Kamijou.

Cuối cùng, Fiamma nhìn sang Kamijou, miệng hắn vẫn còn cười.

“Ôi, coi kìa. Ít nhất hãy để ta tự giới thiệu chứ.”

“Fiamma…”

Hắn là thành viên cuối cùng trong Ghế Phải của Chúa, nhóm người điều khiển Giáo hội Công giáo La Mã. Hắn chính là cội nguồn của tất cả các cuộc chiến. Nếu hắn bị đánh bại, xung đột dai dẳng này có thể chấm dứt.

Nắm tay Kamijou siết chặt lại hơn bao giờ hết và cánh tay thứ ba mọc ra từ vai Fiamma cử động như thể đáp lại khiêu khích. Hắn vừa liếm môi vừa nói.

“Ngươi muốn chơi à? Được thôi. Ta có thể hơi cứng người chút vì ta mới chỉ khởi động chân tay.”

“Câm đi!!” Kamijou giận dữ hét lên và xông tới trước.

Ngay lúc đó, một vụ nổ ánh sáng bùng phát từ cánh tay thứ ba của Fiamma.

Tiếng động mất đi.

Kamijou chỉ còn cảm nhận cú va chạm khủng khiếp lên cánh tay bị kéo giãn của cậu.

Khi ánh sáng tản đi, Kamijou và Fiamma vẫn còn trừng mắt nhìn nhau.

Đòn tấn công vừa rồi đủ sức xóa sổ một nhà thờ lớn ra khỏi bản đồ.

“Thì ra là thế. Quả xứng danh bàn tay phải hiếm có mà ta theo đuổi. Tận mắt chứng kiến gần như thế này thật sự khiến ta ngạc nhiên vì sự tương đồng giữa chúng.”

Đòn tấn công của hắn đã bị đánh tan, nhưng Fiamma trông rất hài lòng.

Cánh tay thứ ba vặn vẹo như một sinh vật độc lập, uốn éo như một con rắn đang hứng chịu cơn đau và nó bắt đầu tan biến trong không khí.

“Hết giờ rồi sao?” Fiamma lẩm bẩm.

Hắn nhìn Kamijou, lúc này đang căng mắt tập trung về cánh tay thứ ba.

“Đừng ngạc nhiên thế. Cánh tay phải mà ngươi dùng rất giống của ta. Thực tế, chúng giống như nhau ở cả tính chưa hoàn thiện.”

Cánh tay thứ ba của Fiamma bắt đầu vặn vẹo một cách rõ ràng hơn.

Lần đầu tiên, Fiamma khẽ cau mày.

“Nhưng ta nghĩ không nên tham lam quá. Có lẽ hôm nay tới đây là được rồi. Ta có thể dễ dàng giết chết ngươi, nhưng ta không biết liệu thánh vật mà ta chôm được có bị phá hủy theo luôn không… Sớm muộn gì ta cũng sẽ lấy mạng ngươi, không việc gì phải vội vã.”

“Thánh vật mà ngươi lấy cắp được…?”

“Trông ngầu cực kì luôn. Muốn xem không?”

Bỗng nhiên Kamijou nhìn thấy thứ gì đó trên tay Fiamma. Đó là ổ khóa kim loại. Trông nó giống như ổ khóa vặn số, nhưng chứa nhiều số hơn bình thường. Không, nó được chạm khắc những kí tự abc thay cho các con số. Mỗi vòng xoay lý ra không đủ chỗ để nhét hết 26 chữ cái, nhưng thật kì lạ chúng lại có mặt hết như thể có một mẹo nghệ thuật nào đó ở đây. Nhìn không giống như tất cả các chữ cái được khắc lên mà đúng hơn những chữ cần thiết được hiển thị trên các vòng xoay phẳng như màn hình LCD.

(Thứ gì thế này…?)

Kamijou nhăn mặt lại một cách hoài nghi.

“Không!! Đừng có sử dụng!!” Carissa nài nỉ hét lên.

Tuy nhiên, Fiamma không nghe. Hắn dùng ngón cái quay thánh vật trong lòng tay phải để xoay mặt số của trục khóa hình ống xi lanh.

Ngay lập tức sau đó, một âm thanh kinh khủng phát ra.

Một thứ màu trắng xuyên nát mặt đường và bắn lên từ bên dưới.

Có thể đó là thứ được vận chuyển dưới đường ray tàu điện ngầm. Mặt đường bị thổi tung trong bán kính 10 mét từ trung tâm vụ nổ. Kamijou đứng ngay phần mép của nó nên cậu bị đẩy ngược trở lại còn Carissa suýt nữa là rơi xuống dưới lòng đất.

Sức công phá thật là kinh khủng.

Tuy nhiên, đấy không phải chuyện làm Kamijou kinh ngạc.

(Cái gì-…!?)

Mà chính là danh tính của thứ đã bất ngờ tấn công.

Đó là con người.

Đó là cô bé với mái tóc bạc và cặp mắt màu xanh lục.

Đó là sơ đội chiếc nón trắng có họa tiết trang trí như một tách trà.

Index v18 397

Đúng vậy.

“… Index…!?”

Kamijou bất giác lớn tiếng gọi tên cô.

Tại sao cô bé lại xuất hiện theo tín hiệu của Fiamma? Và làm cách nào cô bé có thể gây ra sức công phá mà rõ ràng với sức của người bình thường là không thể? Cô bé lẽ ra không dùng được ma thuật, thế thì làm cách nào cô bé có thể gây ra một chuyện chắc chắn cần phải có ma thuật đi kèm như vậy?

Hai điều trả lời cho vô số câu hỏi của cậu.

Thứ nhất là những điều mà Fiamma sắp nói.

“Ta nghĩ các ngươi có thể gọi cái này là bộ điều khiển ngoại vi cho John’s Pen, thiết bị an toàn được cài đặt lên Index Librorum Prohibitorum. Đây là báu vật chỉ được nắm giữ bởi người đứng đầu của Hoàng gia và Thuần Anh Giáo Hội. Tất nhiên có những nguy cơ làm ô uế các pháp thư gốc, vì vậy đây là phương án cuối cùng. …Các ngươi không thấy lạ sao? Cho dù cô bé có muốn thế nào, các ngươi thực sự nghĩ rằng chúng sẽ để Index Librorum Prohibitorum người nắm giữ 103 000 pháp thư ở ngay giữa thành phố của khoa học mà không có bất kì biện pháp bảo đảm nào ư? Và chính Tổng Giám Mục đã tạo ra hệ thống tàn nhẫn này đấy.”

Thứ hai là điều mà chính Index nói.

“Vâng, tôi là thư viện pháp thư…thuộc về Necessarius, xứ đạo thứ không…của Thuần Anh Giáo Hội. Tên chính thức của tôi…là Index Librorum Prohibitorum, nhưng…biệt danh rút gọn thành…ksssssshhhhhhhh.”

Index vô cảm nói, cô bé đột nhiên rung lắc một cách không tự nhiên trước khi ngã xuống đất.

“Index!!”

“Ồ, John’s Pen bị hư chỗ nào hở? Thôi, xui chút là cơ thể nó không thể điều khiển hoàn toàn, nhưng như thế cũng được. …Nếu ta điều chỉnh thánh vật một chút để tăng ‘đầu ra’, ta có thể tự do truy cập kiến thức của 103 000 pháp thư.”

Fiamma hớn hở như một người cầm món đồ chơi và phát hiện nó hay ho đúng như hắn mong đợi.

“Ngươi đã làm gì…? Ngươi đã làm cái quái gì với Index hả!?” Kamijou la to hơn, nhưng Fiamma chỉ chìa tay ra và làm cái nhún vai.

“Ta không biết. Cái này là lỗi của bọn chúng vì không bảo trì nó hợp lý.”

“Thằng chó đẻ!!”

Siết chặt tay, Kamijou lao tới với ý định sẽ đấm vào mặt Fiamma lần này.

Tuy nhiên, Fiamma Cánh Hữu ra tay trước cậu.

Hắn ra lệnh cho cánh tay thứ ba và một chùm ánh sáng chói lóa bắn vào Kamijou.

“Chà, ta phải trở về Nga và thu thập ‘vật liệu’ cần có để triệu xuống một thiên thần, vì thế ta sẽ để ngươi giữ quyền điều khiển cánh tay phải đó cho tới lần gặp sau vậy.”

“…!?”

Kamijou cố gắng đẩy ngược phát bắn bằng tay phải, nhưng Fiamma đã biến mất khi cậu lấy lại tầm nhìn. Tất cả còn lại là thân thể máu me của Carissa, Index bất tỉnh và những mảnh vỡ mặt đường do Index gây ra.



Rất nhiều tiếng bước chân vang vọng khắp tòa nhà.

Sasha Kreutzev, một thành viên trong Annihilatus của Giáo hội chính thống Nga, ngẩng đầu lên. Cô đặt cuốn sách dày cộp đang đọc xuống bàn, làm một ngụm trà pha rượu bandy, rồi chậm rãi đứng dậy khỏi ghế.

Cô nhìn sang cửa sổ nơi cấp trên của cô, Vasilisa, đang kiểm tra điều kiện bên ngoài.

“Tệ rồi. Đây là lí do mà chị khuyên họ việc liên minh với Giáo hội Công giáo La Mã là ý kiến tồi. Có vẻ tầm ảnh hưởng của Ghế Phải của Chúa đã vươn tới Giáo hội chính thống Nga. Lệnh bắt giữ em đã được ban bố, Sasha-chan à, và ngay đến cả các đồng đội của ta trong Giáo hội chính thống Nga cũng bị thâu tóm.”

“Câu hỏi thứ nhất: Có phải Giám mục Nikolai Tolstoy đang cố gắng lợi dụng hành động của người khác nữa?”

“Em có biết tên khốn đó âm mưu gì không?”

“…”

Sasha im lặng một lúc.

Xét dưới góc nhìn ma thuật và Cơ Đốc giáo, có khả năng chuyện đó liên quan đến lượng Telesma lớn được đưa vào người cô. Sasha không nhớ rõ lắm, nhưng theo các phân tích những dấu vết còn sót lại, dường như toàn bộ một thiên thần được cất giữ tạm thời bên trong cơ thể cô.

Vasilisa làm mặt nghiêm trọng.

“Hừm. Có thể em quá dễ thương nên hắn ta muốn cướp em từ tay chị đây mà. …Nếu thế, chị chỉ cần lấy đầu lão già đó là xong.”

“Câu trả lời của tôi không màng tới ý kiến kì cục của chị: Đây có thể do Giáo hội Công giáo La Mã muốn gì đó ở tôi nên Giáo hội chính thống Nga trở thành tay sai của chúng. Câu hỏi thứ hai: Chị định sẽ làm gì?” Sasha hỏi cụt ngủn. “Một giải thích khác cho câu trên: Cho dù kế hoạch của Giám mục Nikolai Tolstoy có như thế nào, bổn phận của chị là phải tuân lệnh nếu đây là mệnh lệnh chính thức từ giáo hội. Nếu còn giúp tôi nữa, chị sẽ bị trừng phạt.”

“Mweeeeeen,” Vasilisa kêu lên một tiếng kì quái.

Cô ta lấy vài tờ giấy cũ từ trong cặp ra. Chúng dường như là các hợp đồng công việc của cô. Cho dù có thối nát, cô vẫn ở một vị trí cao hơn, vì thế cô có cả đống giấy tờ phiền phức cần phải xử lí.

“Toryahh!”

Vasilisa bỗng nhiên xé các hợp đồng thành giấy vụn.

“Khoan, chị đang-…? Câu hỏi thứ ba: Chị đang làm cái gì thế?”

“Ừm, chị phản bội Giáo hội chính thống Nga, chống lại đất nước này và hủy hết các hợp đồng liên quan.”

Trong lúc cửa miệng Sasha lặng lẽ mở ra và đóng lại trong cơn sốc, Vasilisa làm cái nháy mắt trông muốn nổi da gà.

“Yay!! Chị đã thành kẻ thù của thế giới rồi!! Bây giờ chị không cần phải nghe lệnh giáo hội nữa, vì vậy chị sẽ luôôôôôn ở bên em, Sasha-chan!”

“C-chị say rồi hả? Câu hỏi thứ tư: Chị có còn tỉnh táo không?”

“Mặc xác đi. Em chỉ cần chạy trốn. Nhanh lên, chị đã thu xếp vài bộ quần áo, ít tiền và mọi thứ cần để em có thể trốn thoát vào trong cặp rồi, cầm lấy và nhảy khỏi cửa sổ trốn đi nhé.”

Trong lúc cái miệng Vasilisa tía lia liên hồi, cô mở cửa số, lấy ra một cái cặp khác và ném cho Sasha, lúc này đang đứng bối rối cạnh cửa sổ. Lực đẩy của cái cặp xô Sasha ra ngoài cửa sổ và rời khỏi tòa nhà.

Lớp tuyết còn mới chờ đợi phía dưới, vì thế cô không bị thương khi rơi xuống.

Vasilisa khẽ thở dài trước khi cánh cửa bị đá mạnh, phá tung cả ổ khóa. Nhìn sang, cô thấy một phụ nữ đẹp mê hồn cũng thuộc Annihilatus như cô bước vào.

“Ủa, ta nghe nói Sasha Kreutzev tới đây…”

Tên cô ta là Skogsfru.

Cái tên ấy bắt nguồn từ một nàng tiên Nga. Tiên là thực thể sống trong các khu rừng và đem lòng yêu con người, nhưng tình dục của họ quá bạo lực khiến cho các bạn tình con người thường bị giết chết.

Cơ thể người phụ nữ này được cột lại bởi bộ cánh quấn chặt, nhưng áo quần làm từ dây và da dường như để tăng thêm vẻ gợi dục của cô ta hơn là một công cụ hữu hiệu để trói người khác. Cô ta là bậc thầy trong mọi loại hình phép thuật giới tính.

“Ôi chao, bộ đồ quyến rũ kia đúng kiểu tôi thích…nhưng có phải lão khốn Nikolai cử cô tới đây quấy rối tôi vì bảo vệ sự trinh trắng của Sasha-chan chăng?”

“Hừm, ta cũng muốn ‘chơi’ với con bé Sasha Kreutzev…Ta thực tình không có hứng với mụ già như cô, nhưng họ sẽ nổi khùng nếu ta không làm chuyện cần làm. Bọn cấp trên xem ra muốn có một vị trí tốt bên Giáo hội Công giáo La Mã. Xin lỗi nhé, nhưng cô đầu hàng cho nhanh có được không?”

“Giờ thì có vấn đề rồi đây,” Vasilisa lầm bầm.

Cô đặt ngón trỏ lên bờ môi và hỏi.

“Cô nghĩ tại sao tôi được chọn làm người điều đình cho Annihilatus?”

“Hả?”

“Bởi vì tôi là người mạnh nhất trong tổ chức.”

Với một tiếng gầm, một thứ vô hình cuộn xoáy.

Skogsfru nhíu mày nhìn thứ bao quanh Vasilisa.

“Hỡi mụ già ăn thịt người trong căn nhà một chân, xin hãy ban sức mạnh cho đứa con trung thành và may mắn này,” Vasilisa hát bằng giọng một bé gái chẳng khớp với số tuổi của cô ta chút nào.

Tên Vasilisa bắt nguồn từ nữ chính trong một mẩu chuyện thần tiên của Nga. Cô gái bị chị và người mẹ kế hà hiếp. Một bà phù thủy ăn thịt người sống trong rừng sâu đem lòng ngưỡng mộ sự hiếu thảo với người mẹ quá cố của cô, trao cho cô một vật ma thuật mang lại hạnh phúc cho cô thay vì ăn thịt cô.

“Mụ già ăn thịt người của căn nhà một chân.”

Vasilisa từ tốn lấy ngón trỏ khỏi miệng và đưa năm ngón tay ra phía trên lòng ban tay như thể đang cầm một ly brandy lớn.

Cô đang kêu gọi Cách Thức Đạt Được Hạnh Phúc mà mụ phù thủy trao cho nữ chính trong câu chuyện thần tiên.

“Xin hãy cho con hộp đèn đầu lâu. Chiếc đèn phát ra ngọn lửa để thiêu chết người mẹ kế ác độc.”

Sau tiếng nổ, trận đấu giữa hai pháp sư bắt đầu.



Sau khi rơi khỏi cửa sổ rồi đáp xuống lớp tuyết giá lạnh, Sasha Kreutzev cố gắng chạy băng qua mặt đất lạnh lẽo, để cho nỗ lực của Vasilisa không trở thành công cốc.

Nhiệt độ hạ xuống tận năm độ âm.

Như thế hãy còn ấm. Nhiệt độ trong khu vực chung quanh này đã xuống -20 độ và có thể làm đông cứng xích xe tăng.

Sasha dùng ma thuật để tự cô lập mình một chút đồng thời duy trì thân nhiệt. Cô đi thẳng qua một vùng trắng mênh mông, gió thổi tung lớp tuyết lên khỏi mặt đất. Cứ mỗi lần một cơn gió mạnh tạt qua, màn tuyết trắng lại bay lên che mờ tầm nhìn cô.

Dẫu vậy, bất kì kẻ truy đuổi nào vẫn có thể lần theo chính xác vị trí của cô.

Thứ gì đó đằng xa sáng lên. Khi vừa nhìn thấy chúng, đống tuyết bên cạnh cô bị bắn tung tóe tạo ra miệng hố to đùng. Sasha vội nằm úp xuống đất. Phát bắn thứ hai rồi thứ ba bắn tới đánh trúng mặt đất tạo thêm nhiều miệng hố.

Sasha không thể di chuyển và cô đoán chắc một nhóm khác đang tiến đến. Sleipnir là con ngựa sắt 8 chân, một phương tiện đi lại trên các địa hình băng giá. Những kẻ lái trên thánh vật này là những thành viên của Annihilatus đang truy đuổi cô.

(Cứ đà này…!!)

Sasha nghiến răng, nhưng rồi đột nhiên một ai đó nắm lấy tay cô. Người đó kéo mạnh cô đứng dậy.

“Lối này. Đúng thật là, chuyện càng ngày càng phiền phức ra.”

Đó là một người phụ nữ lạ vận trong bộ trang phục toàn một màu vàng. Cô ta trang điểm đậm và xỏ khuyên.

Quần áo của người phụ nữ này kì lạ vô cùng.

“C-câu hỏi thứ nhất: Cô trốn ở đâu-…?”

“Bên đây. Tuyết sẽ che lối vào hang động.” Người phụ nữ màu vàng tiếp tục kéo Sasha. “Ta đã đúng khi thay đổi chuyến đi để đến Nga thay vì Anh. Dựa theo tình hình, ta đoán chắc Fiamma sẽ bắt ngươi.”

“Ư-ưm…Câu hỏi thứ hai: Cô từ đâu-…?”

“Đâu, đâu, đâu hoài. Ngươi là cái gì, du khách tham quan chỉ biết làm theo mấy câu hướng dẫn hả? Ngươi tính chạy đi đâu nếu như không có ta ở đây?”

“Ưưư…” tiếng ư ử đó là tất cả những gì cô có thể nói với gương mặt rất có thể khiến cho Vasilisa phải té xỉu vì sung sướng.

Cô mải lo tập trung việc chạy trốn mà không nghĩ tới một kế hoạch cụ thể nào. Nhưng cũng chẳng có gì ngạc nhiên khi cô tự nhiên trở thành đối tượng bị truy nã khắp nước Nga rộng lớn.

Tuy vậy, người phụ nữ màu vàng chỉ làm bộ mặt cáu tiết.

“Thôi, sao cũng được. Nói chung, liên minh Giáo hội Công giáo La Mã – Giáo hội chính thống Nga đã phủ sức ảnh hưởng Ghế Phải của Chúa tới đây. Ngươi sẽ không thể yên nghỉ cho tới khi rời khỏi đất nước này.”

“…”

“Ta cho rằng biên giới gần đây nhất là ở gần Liên minh các quốc gia độc lập Elizalina. Ta không có nghĩa vụ phải giúp ngươi nhiều làm gì, nhưng ta không ưa kẻ đang truy bắt ngươi. Nếu có thể làm cho chúng thộn mặt ra, ta sẵn sàng làm mọi thứ mà ta không hay làm.”

“Câu hỏi thứ ba: Cô nói Liên minh các quốc gia độc lập Elizalina, nhưng…?”

“Nhắc lại: ta không phải hướng dẫn viên. Đó là tập hợp các quốc gia nhỏ tuyên bố độc lập vì chúng không đồng ý với những việc Giáo hội Công giáo La Mã làm những năm gần đây. Ở đó, những điều Giáo hội chính thống Nga và Giáo hội Công giáo La Mã muốn không có hiệu lực.”

“Không, không phải chuyện đó…Nhắc lại câu hỏi thứ ba: Dường như chúng ta là đối tượng quan trọng của liên minh La Mã – Nga, vì thế tới đó khác gì tạo cái cớ cho chúng gây ra chiến tranh…không, một cuộc xâm lược quân đội diễn ra?”

“Đã quá trễ. Màn tấn công lên các quốc gia tuyên bố độc lập của quân đội Nga đã bắt đầu.” Lời nói của người phụ nữ áo vàng khiến Sasha nuốt nước bọt. “Bọn Nga tin rằng chúng sẽ thắng cuộc chiến này nếu làm thân với Giáo hội Công giáo La Mã. Tự tin rằng chúng là kẻ thống trị mới của thế giới nên chúng đã hăng máu lên và đem quân đi xâm chiếm các nước đó. Nếu không làm gì, chẳng bao lâu nữa chúng sẽ oanh tạc Liên minh Elizalina từ trên không.”

“Không thể nào…nhưng…câu trả lời đầu tiên: Không thể chắc chắn 100% lí do đó sẽ tạo ra tia lửa thấp lên đám cháy bị kịch như thế.”

“Ngược lại thì có, đồ ngốc,” người phụ nữ áo vàng phản bác lại ý kiến của Sasha. “Nếu mục tiêu quan trọng như chúng ta có mặt ở đó, Nga sẽ không thể tùy ý đánh bom bừa bãi. Chúng không thể mạo hiểm giết luôn cả những người chúng cần. Với lại, Thuần Anh Giáo Hội và Thành phố Học viện, những kẻ muốn chống lại Ghế Phải của Chúa – thực ra chỉ có Fiamma Cánh Hữu, ta nghĩ vậy – sẽ tự nhiên tìm tới Liên minh Elizalina. Đây là cơ hội tốt để can thiệp vào cộng đồng quốc tế cũng như cơ hội ngăn không cho Nga tấn công.”

“Câu hỏi thứ tư: Thế-…?”

“Ờ, từ bây giờ ngươi phải ẩn nấu trong quán trọ, ít nhất hãy trả tiền thuê để tỏ ra chút lịch sự tối thiểu.”

Sasha ngoan ngoãn gật đầu với người đồng minh không ngờ tới này.

Người phụ nữ áo vàng nhìn xuống trang phục của Sasha một cách bức bối.

“Và cái khỉ gì ngươi đang mặc thế kia? Nếu đã chạy trốn chẳng phải ngươi nên mặc những bộ càng ít gây chú ý càng tốt sao?”

“Câu trả lời thứ hai: Tôi không nghĩ người chỉ mặc toàn đồ màu vàng có quyền ý kiến quần áo của tôi, nhưng cấp trên của tôi đã chuẩn bị đầy đủ mọi thứ cần thiết rồi.”

Vừa nói, Sasha vừa lấy ra bộ đồ khác để thay từ trong chiếc cặp mà Vasilisa đưa cho.

Đấy là bộ cánh Cô gái phép thuật Kanamin.

“Khoan, sao ngươi lại cất nó vô? …Hả? Ngươi bảo ngươi sẽ quay lại để đấm tên cấp trên khốn kiếp của ngươi? Ê, dừng lại! Này xin ngươi đó, đừng, đừng, đừng, đừng!!”



Kamijou Touma phóng tầm mắt ra xa, vẻ mặt thất thần.

Nhiều người chạy tới khu vực xung quanh con đường nơi Index nằm bất tỉnh. Đến cả các pháp sư bậc thầy của Thuần Anh Giáo Hội cũng tỏ ra lúng túng.

Dù họ có chờ bao lâu, Index dường như không tỉnh lại.

Kanzaki Kaori ngẩng mặt lên nói sau khi khám xét một hồi.

“Nhịp thở và mạch bình thường. Tính mạng cô bé không có gì nguy hiểm.”

Trái tim Kamijou không thấy chút thảnh thơi nào sau những lời đó.

Cậu vẫn không hiểu chính xác chuyện gì đã xảy ra.

“…Chuyện gì thế này?” một giọng nói lặng lẽ.

Đấy không phải giọng Kamijou. Đó là Stiyl Magnus vừa mới đến cùng với Laura Stuart. Khi nhập bọn với mọi người, điều đầu tiên anh ta thấy là cơ thể nằm bất động của Index.

“Cái quái gì đang xảy ra thế này!? Bao lâu…Cô còn tính lừa đối mọi người và tổn thương cô bé đến bao lâu nữa đây!?” Stiyl hét lên, dẹp bỏ quan hệ cấp trên – thuộc hạ và tóm cổ áo Laura. Tuy nhiên, sắc mặt Laura chẳng thay đổi gì đáng kể.

“Thôi đi. Các thiết bị an toàn cài đặt lên Index Librorum Prohibitorum là những phương tiện cần thiết để bảo đảm quyền con người cơ bản cho cô bé,” Elizard xen vào từ bên cạnh.

Stiyl chìm vào im lặng trong lúc Nữ hoàng tiếp tục.

“Nếu không có thiết bị nào cho phép điều khiển cô bé từ xa, khả năng một kẻ nào đó bắt cóc cô bé là rất lớn. Chúng ta có thể phải giam cầm cô bé vĩnh viễn trong căn phòng của Tòa tháp London, với tứ chi bị cắt hết để cô bé không thể chạy trốn.”

“Bà… nói thật sao?”

“103 000 pháp thư ấy không phải là thứ chúng ta có thể xử lí bằng cảm xúc cá nhân. Nếu không thể điều khiển hoàn toàn cô bé, chúng ta sẽ không có cách nào phản đối lại ý kiến cho rằng cần phải giết cô bé vì nó quá nguy hiểm. …Chuẩn bị nhiều thiết bị an toàn là điều cần thiết để ngăn những tranh cãi cực đoan như vậy xảy ra.”

“Khốn kiếp thật mà!!” Stiyl nguyền rủa và mạnh tay đẩy Laura ra xa.

(Chuyện gì thế này?)

Chỉ mới lúc nãy, mọi người còn đoàn kết với nhau. Tất cả đều dẫn đến cái kết có hậu. Nhưng chỉ vì tên Fiamma Cánh Hữu xuất hiện, mọi thứ đã đổ bể. Trong chớp mắt, liên kết giữa họ đã tan rã và chỉ còn lại tranh cãi.

Thành viên cuối cùng Ghế Phải của Chúa.

Fiamma Cánh Hữu.

“Một trong các thành tố quan trọng làm nên John’s Pen, cổ áo, đã bị Imagine Breaker phá hủy, vì vậy không thể đưa ra bất kì dự đoán nào theo kế hoạch ban đầu nữa,” Elizard nói với Kamijou. “Trục trặc này xảy ra là do chúng ta không thử khả năng điều khiển từ xa của thánh vật khi cổ áo bị phá hủy. Nếu Fiamma cố gắng lấy tri thức của cô bé trong tình trạng thế này, nó có thể làm hại cơ thể cô bé nhiều hơn.”

Nói xong, bà quỳ xuống cạnh Index và bế cô bé lên bằng đôi tay bà.

“Cậu biết cần phải làm gì rồi đúng không?” Elizard nói như thể ra lời thách thức. “Chúng ta sẽ trông coi cô bé. Chúng ta vốn tạo ra cơ thể cho nó, nên chúng ta sẽ thực hiện trị liệu đặc biệt và cắt đứt mọi can thiệp từ Fiamma. Tuy nhiên, chừng đó là chưa đủ. Trừ khi hắn bị đánh bại và thiết bị điều khiển từ xa bị phá hủy, nếu không sự an toàn của cô bé sẽ không được đảm bảo.”

“…”

Vì an nguy của Vương quốc Liên hiệp Anh, bà không thể rời bỏ đất nước.

Điều này hoàn toàn đúng và Kamijou không phản đối gì.

Và cậu không bao giờ ép bất cứ ai phải giúp cậu.

“Stiyl,” Kamijou gọi tên pháp sư tóc đỏ. “Tôi sẽ đấm vào mặt tên Fiamma. Trong khi tôi đi, anh hãy chăm sóc cho Index.”

“…Ngươi nói nghiêm túc hả? Ngươi bảo ta ngồi xuống không đuổi theo kẻ đã làm cô bé ra thế này!?” Stiyl la lên trông như sắp tung nắm đấm vào mặt Kamijou, nhưng Kamijou tóm lấy cổ áo Stiyl và kéo anh tới gần.

Kamijou thì thầm vào tai Stiyl.

“(…Anh có thể đảm bảo những người sắp đặt âm mưu lên Index sẽ không làm gì nó nữa không?)”

“…!?”

“(…Tôi không biết cái chó gì về cách ma thuật hoạt động, vì thế tôi có thể bị lừa dù cho có canh chừng 24/7. Và mọi chuyện coi như chấm hết nếu họ từ chối không cho tôi vào các cơ sở phép thuật do tay phải này của tôi. Vì vậy tôi mới nhờ anh!! Tôi biết anh chính là một pháp sư sẽ không dễ dãi làm theo những gì giáo hội nói và sẽ bảo vệ Index nếu có bất cứ chuyện gì xảy ra!!)”

Nói xong những điều cần nói, Kamijou đẩy Stiyl ra.

Cậu không thích phải nghĩ như thế, nhưng cậu cần phải vậy. Fiamma đã lần nữa chỉ ra sự khác biệt giữa một nhóm và những cá nhân được tập hợp lại theo một nhóm ra sao.

Kamijou quay sang Nữ hoàng Elizard và nói với bà bằng vẻ mặt cay đắng.

“…Có thể hắn nói điều này để đánh lạc hướng chúng ta, nhưng nếu như những điều Fiamma nói là thật, mục tiêu tiếp theo có thể là Sasha Kreutzev. Thành viên Ghế Phải của Chúa có thể sử dụng phép thuật thiên thần, vì thế Sasha là con mồi ngon khó có thể bỏ qua… Vì dù sao, một tổng lãnh thiên thần thực sự từng cư ngụ bên trong cơ thể cô ta.”

“Ta muốn giấu chuyện chúng ta đã mất quyền kiểm soát Index Librorum Prohibitorum hết sức có thể. Tuy nhiên, như thế đồng nghĩa với việc chúng ta phải viện ra một cái cớ để cứu cô bé. Nói cách khác…”

“…Tôi không cần ai giúp hết,” Kamijou lẩm bẩm.

Không phải cậu không có cảm giác gì. Cơn giận dữ sục sôi trong lòng ngực cậu nãy giờ cuối cùng đã phun trào ra khắp người cậu.

“Tôi sẽ tự tìm lấy viện trợ. Tôi sẽ tới Nga để đấm vào mặt tên khốn Fiamma đó.”



Có hai chuyện Kamijou Touma chưa nói.

Chuyện thứ nhất là việc cậu mất hết trí nhớ về những sự việc liên quan tới Index.

Chuyện thứ hai là về cánh tay thứ ba mọc lên từ vai phải của Fiamma Cánh Hữu.

Sức mạnh thần bí ấy xuất hiện như thế nó vọt ra từ cánh tay phải thực sự của Fiamma và hắn nói rằng cánh tay phải họ sử dụng tương tự như nhau.

Có hàng đóng câu hỏi mà cậu cần hắn trả lời.

Và sau khi hỏi xong, Kamijou thề rằng cậu sẽ không do dự mà đấm vỡ mặt hắn.



Lời bạtEdit





Gửi tới những người đã mua từng cuốn một: hoan nghênh các bạn trở lại.

Gửi tới những ai mua một lần trọn bộ: chào mừng các bạn.

Đây là Kamachi Kazuma.

Cuối cùng, tập sách thứ 20 đã ra lò! Và cuốn này hoàn tất phần Gia đình Hoang gia Anh!! Lời kết lần này sẽ bàn về nội dung của cả hai tập 17 và 18! Các bạn nghỉ sao về câu chuyện thanh kiếm huyền thoại Curtana của nước Anh? Với sự xuất hiện của tên lính đánh thuê nọ trong tập 17, từ “hiệp sĩ” nổi lên khá nhiều, nhưng tập 18 tập trung hơn vào từ “Nữ hoàng”. Nhân tiện nói luôn, thanh kiếm Curtana có thật, mọi người nhớ tìm hiểu. Nó được dùng trong lễ đăng quang của vua Anh cho tới bây giờ.

Tôi cảm thấy Nữ hoàng trong câu chuyện này, bà Elizard, là một người lãnh đạo mẫu mực. Bà là một vị Nữ hoàng hoàn hảo có đủ mọi điểm mạnh của Đại Công Chúa Rimea, Nhị Công Chúa Carissa và Tam Công Chúa Villian. Trong câu chuyện, Nữ hoàng thắc mắc tai sao các con của bà lại quá đặc biệt, nhưng bà chỉ có thể nói như vậy bởi bà sở hữu những tốt chất các công chúa có một cách cân bằng. Lòng dũng cảm của Tam Công Chúa Villian, người bị lép vế bởi các cô chị đặc biệt giống các nữ chính điển hình trong truyện cổ tích.

Ngoài gia đình Hoàng gia, còn có thoáng qua chút về Silvia, người sẽ xuất hiện trong SS2 và tên trùm hội pháp thuật xuất hiện trên trang của tạp chí Dengeki Bunko cũng đã có mặt trong phần này. Nếu có thời gian, nhớ xem hai nhân vật này nhé.



Xin gửi lời cảm ơn tới người minh họa cho tôi, Haimura-san, và biên tập viên của tôi, Miki-san. Phải kinh qua tất cả các trận đánh khó nhằn này chắc hẳn gian lao lắm, vì thế tôi chân thành cảm ơn.

Và tôi cũng xin gửi lời cảm ơn tới các độc giả. Nhờ có sự giúp đỡ của các bạn mà nhân vật chính Kamijou Touma có thể đi đến tập 20. Hãy luôn đồng hành với cậu ta trong các chuyến hành trình sắp tới.

Tôi xin ngừng bút tại đây.



Trên thế giới này có nhiều loại trang phục hầu gái khủng khiếp lắm.



-Kamachi Kazuma.




Ghi chúEdit

► Xem lại Tập 17♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 19
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.