FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Mở đầuEdit

Ngày xửa ngày xưa, có một thành phố nọ.

Thành phố được bọc trong lớp tường thành, nhà vua và thần dân của ông sống trong thành phố ấy.

Một ngày kia, có một con rồng bay tới thành phố từ vùng lân cận.

Nhà vua và người dân cùng nhau chiến đấu để chống lại con rồng, nhưng thất bại.

Con rồng hung hăng và dữ tợn khạc lửa, trút giận xuống thành phố.

Để xoa dịu con rồng, vua và người dân mỗi ngày mang tới hai con cừu.

Tuy nhiên, lượng cừu có hạn.

Khi số cừu không đủ, người dân gửi một cừu và một đứa trẻ.

Index v17 002-004

Cuối cùng cũng đến lượt con gái nhà vua, nàng công chúa, phải dâng mình cho rồng.

Nhà vua cầu xin người dân tha cho công chúa.

Người dân không đồng tình vì họ đã hy sinh chính đứa con của họ.

Vì vậy, công chúa cùng con cừu được đưa đến nơi ở của con rồng.

Công chúa than khóc cho số phận bi thảm của mình.

Lúc ấy, có một vị hiệp sĩ lang bạt tiến đến bên nàng trên lưng con ngựa.

Chàng cầm cây thánh kiếm cùng với một ngọn thương, là một hiệp sĩ trong tất cả các hiệp sĩ.

Tên chàng, được cho là, St. George.

Index v17 005-007

Chương 1: Cuộc gọi bất thường và phi lý. Irregular_Spark.Edit

Phần 1Edit

Sáng ngày 10 tháng 10. 

Dù cái nóng oi bức của mùa hè do hiệu ứng El Nino kéo dài hơn mức dự kiến và mới chấm dứt chưa được bao lâu thế nhưng sương lạnh đã phủ xuống những con phố Nhật ở London.

Trong một buổi sáng tập nập dù nhìn ở hướng nào cũng toàn biển người. Về chuyện quanh đây chẳng có một bóng khách du lịch nào hết thì, dù có hỏi những người đi đường cũng chẳng ai thèm quay đầu lại trả lời. Vì ai cũng đều biết đáp án.

Cô gái trẻ của giáo phái Amakusa, Itsuwa đang có mặt trên khu phố Nhật vắng bóng khách du lịch ấy.

Cũng giống như phố người Hoa và người Ấn, điểm hấp dẫn của phố Nhật là “ẩm thực”. Những người có chung ngôn ngữ thường tập hợp lại một nơi để có thể ăn các món ăn quen thuộc và nói tiếng mẹ đẻ trên đất khách, từ đó tạo nên vô vàn kiểu nấu nướng.

Dòng người tấp nập trên đường, hai bên là những cửa hàng shusi, cửa hàng thịt hầm khoai tây và các cửa hiệu khác mọc lên san sát.

Tầng một khu chung cư Itsuwa ở cũng trở thành tiệm cơm hộp bento. Không chỉ có người Nhật sống ở khu phố này, mà còn có vô số người Anh bận rộn đi làm theo ca tháng, những người sống theo phương châm “nhanh gọn nhẹ” hay mua bữa trưa ở đây. Điểm nổi trội của người Nhật là “đúng giờ”; họ làm ăn nhanh nhạy và ưng ý như đội hình sửa xe công thức một khiến cho người dân quanh đây nể phục.

Trước đây Itsuwa thường được gọi đến giúp đỡ cho tiệm nhưng giờ thì hết rồi. Trang phục của cô cũng khác so với lúc đi làm. Ấn tượng ban đầu về Itsuwa phiên bản London là vẻ đẹp mang chút nét chững chạc. Áo khoác ngắn phủ lên áo sơ mi màu be, quần bó màu nâu sáng. Với cách ăn mặc này và làm việc cho “Necessarius”, dù dưới tuổi cho phép nhưng Itsuwa vẫn vào được quán bar mà không bị cảnh sát dò hỏi. Hiện giờ Itsuwa đang ngồi trong phòng nghỉ nhân viên sâu trong tiệm, nhìn những dòng chữ Nhật hiển thị trên laptop.

[“Chìa khóa thành công cho mối quan hệ lâu dài chính là những gì bạn để lại trong tâm họ! Những người hiểu biết nông cạn sẽ phá vỡ mối quan hệ!? Đây chính là ranh giới phân định thành công hay thất bại!!”]

Itsuwa cuộn chuột với ngón tay run run,

[“Nguyên tắc thành công! Chiến thuật xâm chiếm!? Sử dụng sự gởi cảm khó cưỡng của phụ nữ để chiếm lấy trái tim họ!”]

Tới những dòng này kí ức vài ngày trước ùa về trong đầu Itsuwa.

Itsuwa ở cạnh Touma, người bị Acqua Hậu phương truy sát, để bảo vệ cậu. Sau bao công sức cố gắn, đối với Itsuwa khoảng cách nửa vòng trái đất giữa Nhật và Anh đã rút ngắn được chút, cũng như khoảng cách giữa cô và Touma… nhưng có ai ngờ được nữ Giáo Hoàng vừa mới phục chức của giáo phái Amakusa, Kanzaki Kaori tự nhiên xuất hiện! Không chỉ làm nên một vụ náo động mà khúc sau cô còn tung ra đòn “nhất kích tất sát” nữa…

Thiên thần sa ngã khêu gợi…!! Chuẩn bị được vũ khí bí mật kinh khủng đó quả không có ai ghê gớm bằng Nữ Tu sĩ! Mặc được cả bộ đồ đó hèn gì Nữ Tu Sĩ có thể một mình đấu chọi với Acqua Hậu phương…

Itsuwa lấy hai tay ôm đầu một cách rầu rĩ.

Nhìn lại bản thân Itsuwa, vẻ đẹp của cô chỉ mang chút nét trưởng thành làm sao có thể so sánh với “bộ đồ hoàn mĩ” ấy được chứ. Itsuwa thở dài một tiếng thất vọng.

Thì ra đây là ranh giới người thường và thiên tài đây sao? Giống như một pháp sư bình thường không bao giờ bì được với Thánh. Anh Tatemiya nói mình có “ngực khủng ẩn tàng” chỉ để an ủi thôi, so với một Kanzaki “ngực khủng công khai” mình đúng là không có cửa thắng.

Thật phũ phàng thay cho Itsuwa, so với những đường cong gợi dục từ ngực và mông của Nữ Tu Sĩ tóc đuôi ngựa thì cô đã bị bỏ xa cả trăm dặm. Itsuwa gần như đầu hàng. Để trấn an mình, cô tự nhủ với bản thân rằng giữa cô và Touma chưa có mối quan hệ đặc biệt nào; mọi thứ như bây giờ là ổn rồi. Đúng như người ta nói, tình yêu là mù quáng.

Hừm, bộ đồ Thiên thần sa ngã khêu gợi đó không những tôn lên nét hoàn hảo của bộ ngực mà còn giống như đòn đánh quyết định về mặt tâm lý nữa… Một chiến thuật táo bạo hợp nhất cả kĩ thuật, thể xác lẫn tâm hồn… Giáo hoàng quả là một người ghê gớm. Chỉ một chiêu mà mình bị đánh bại. Mình không còn cơ hội nào để lật ngược thế cờ nữa rồi…

Itsuwa thở dài não nề, rồi đôi mắt chợt sáng lên khi thấy một trang web mờ ám. Mắt cô dán chặt vào phần “10 tin lượm lặt cuối tuần”, nằm riêng một góc so với trang, cô nhìn thấy “cái đó”.

[“Sản phẩm huyền thoại mới ra: bồ đồ Thần tiên thiên nhiên vĩ đại! Đảm bảo có sức công phá kinh ngạc đến cả người tham công tiếc việc cũng bị bổ não theo hình chữ Z! Hãy mua ngay trong đợt bán mùa thu!”]

Trong tâm trí Itsuwa thời gian như ngừng trôi. Chẳng phải từ trước tới giờ cô vẫn đuổi theo vị Thánh đó sao? Không, chẳng phải đây là cơ hội duy nhất để cô vượt mặt vị Thánh ấy? Bắt gặp cơ hội ngàn năm có một này Itsuwa trầm tư suy nghĩ…

“Aaaaa…Sao mình dám nghĩ tới việc mặc bồ đồ đó kia chứ?”

Điên tiết, Itsuwa vò đầu bức tóc. Cô đã ngã theo lý trí. Tuy nhiên cô nằm gục xuống bàn vì ghét chính bản thân mình. Có lẽ chính ngay khoảnh khắc do dự của lòng can đảm đã làm nên sự khác biệt giữa người bình thường và người phi thường chăng? Nếu sự do dự đó chính là điểm thua kém của cô thì sao? Nghĩ mãi những chuyện đó mà chẳng đi đến đâu, Itsuwa bắt đầu khóc thút thít.

…Tiếng khóc vọng lên trần phòng nghỉ,

“Ôi không ~ !! Itsuwa, chúng tôi đã giúp cô một tay rồi mà, aaa~! Đừng khóc nữa!!”

“Hay chúng ta không mua bồ đồ đó rồi để trước phòng Itsuwa nhỉ?”

“Giáo Hoàng Thay… À không, Tatemiya-san! Chắc anh đã nắm bắt được số đo của Itsuwa sau trận chiến sinh tử vừa rồi phải không?”

“Tất nhiên rồi! Để chứng kiến trận thư hùng giữa Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi và Thần Tiên Thiên Nhiên Vĩ Đại chúng ta cũng cần phải đổ chút máu và mồ hôi!”

“Ok, chúng ta trở lại làm việc thôi…”

…còn nhiều tiếng thì thầm khác nữa. Nhưng ngạc nhiên là Itsuwa chẳng nghe lọt từ nào cả.


Phần 2Edit

Cô hầu gái thiên thần sa ngã khêu gợi trong lời đồn Kanzaki Kaori rùng mình như thể cảm thấy sự oán thán bí ẩn nào đó từ một nơi rất xa, cô khẽ run người và dáo dác nhìn quanh. Lúc này Kanzaki đang bước đi trên con đường bên ngoài Điện Buckingham.

Đối với Kanzaki – hay đúng hơn, đối với Thuần Anh Giáo Hội, một trong ba phe phái lớn nhất nước Anh, cung điện Hoàng Gia này là một nơi xa lạ. Hai phe khác là Hoàng Gia và Hiệp Sĩ Anh có sức ảnh hưởng rất lớn.

…Kanzaki đến đây để thu thập một số tài liệu từ Sở Nội Vụ. Công việc cần làm ở gần Điện Buckingham nhưng thật không ngờ cô gặp một gương mặt quen thuộc ở đây.

Người đứng đầu các hiệp sĩ, Thủ lĩnh Hiệp Sĩ.

Diện mạo tuy khá trẻ nhưng ông đã gần 40, hơn gấp đôi số tuổi Kanzaki. Ông có mái tóc vàng chau chuốt, thân thể tráng kiện, bộ côm lê sang trọng và cách đi đứng toát lên phong thái của cung điện Hoàng Gia.

Có điều, Kanzaki không hợp với Thủ lĩnh Hiệp Sĩ cho lắm.

Điều đấy không phải do khí chất quý tộc của ông.

“Xem xét các sự kiện tháng 10, so với bữa dạ tiệc ở lâu đài Windsor hay tiệc trên thuyền ở Liverpool thì tiệc sinh nhật của nghị sĩ Jame cùng với buổi khiêu vũ ở nhà Nữ Hoàng là tốt hơn cả, tôi nghĩ vậy. Khách khứa có thể sỗ sàng, nhưng để không làm mất mặt các vị khách danh dự, chúng ta không được để bất cứ đàn ông nào giở trò với phụ nữ ở những nơi vắng vẻ.”

“Ờ, chuyện đó, thật ra…”

Kanzaki có vẻ bối rối trong lúc hai tay đang bưng thùng tài liệu to đùng.

Nhìn thấy biểu hiện của Kanzaki, Thủ lĩnh Hiệp Sĩ khẽ cau mày.

“Hừm. Nếu nói đến tầng lớp cấp cao thì cô có thể đến buổi khiêu vũ hóa trang trong lễ Halloween tại Điện Buckingham, nhưng trước đấy cô cần phải che mặt và giấu tên. Hay cô không thích đám đông? Nếu không chịu được ánh mắt soi mói của họ thì một nơi xa như Edinburgh sẽ là lời mời tuyệt hảo…”

“…T-tôi nói rồi, không phải chuyện đó…”

Kanzaki tránh nhìn trực diện vào Thủ lĩnh Hiệp Sĩ như có điều gì khó nói.

“Đ-điều đầu tiên là, các bữa tiệc hay khiêu vũ mà ông nói ấy… nó giống như hẹn hò gì đó, phải không…? Với tư cách là thủ lĩnh của nhánh phái hoạt động dưới trướng của Thuần Anh Giáo Hội, tôi thấy tốt hơn nên tránh những…”

“Thế nhưng,”

Thủ lĩnh Hiệp Sĩ cắt lời cô.

“Chẳng phải lúc đầu chính cô là người nhờ tôi chỉ dạy cách ứng xử của dân Anh sao?”

“À thì…”

Kanzaki lí nhí gì đó và đứng như trời trồng giữa những dòng người qua lại tấp nập đi làm hoặc tới trường.

Thủ lĩnh Hiệp Sĩ lắng nghe với vẻ mặt khó hiểu.

“Tôi lấy làm xin lỗi vì đã trì hoãn cuộc gặp, nhưng dù vậy, tôi vẫn phải làm cho đến cùng, đó là sự thật. Cô cứ thoải mái hỏi tôi về tất cả những kiểu cách hành xử ăn nói của tầng lớp quý tộc.”

“Kh-không, lúc tôi mới tới Anh ấy. Vì những qui củ của giáo phái Amakusa, tôi phải học hỏi về phép xã giao và địa thế ở đây. Nếu không, tôi sẽ không cách nào thích nghi được với tầng lớp quý tộc.”

Chẳng cần nói, nhờ sự giúp đỡ của người bạn, Tsuchimikado Motoharu, cô không những biết được tiếng Anh cơ bản mà còn học thêm tiếng địa phương của nhiều vùng miền khác nhau trên nước Anh. Chẳng còn điều gì ở Thủ lĩnh Hiệp Sĩ mà cô có thể học nữa.

“Tuy nhiên, cô lại không xuất hiện nhiều ở các buổi tiệc hoặc khiêu vũ. Phải chăng cô chưa thích ứng với giới thượng lưu?”

“…Với tư cách là thành viên Thuần Anh Giáo Hội, tôi cảm thấy không cần thiết phải tham dự rồi một mình đi làm quen với họ.”

“Hãy cho thấy sự thanh lịch của phụ nữ đi, nó đâu có đi ngược lại phép tắc gì đâu. Hơn nữa đẹp không có nghĩa là ngu ngốc. Nếu như đã hoàn hảo đến mức này thì dù đi đâu cô vẫn hoàn hảo. Chẳng phải trong huyền thoại Thánh Agnes khi người bị bắt đến nhà thổ và rồi, chỉ sau một phút vụt sáng khu ấy đã trở thành nơi truyền giáo đó sao? Chẳng phải điều ấy cho thấy sức mạnh trái tim sao?”

“…Nếu ông đem nhà thổ ra so sánh thì sao ông vẫn còn mời tôi đến những nơi nguy hiểm với phụ nữ như thế?”

(Ông ta còn gửi lời mời kèm hoa tới buổi khiêu vũ trong lúc mình vắng mặt nữa chứ)…Kanzaki thở dài.

Nhìn thấy biểu hiện đó Thủ lĩnh Hiệp Sĩ nghiêng đầu.

“Nói mới nhớ, hình như đây không phải lần đầu cô tìm cách học hỏi để trở thành một quý cô?”

“Ông nghe ở đâu ra vậy?”

“Ủa, lạ nghe. Thế ra cái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi là tin đồn sao…?”

Index v17 019

“AAAAAAA!!” nghe Thủ lĩnh Hiệp Sĩ lẩm bẩm mấy từ đó khiến Kanzaki xì ra một hơi cáu tiết.

“Thái độ vừa rồi không giống một quý cô.”

“Ông, ô-ô-ô-ô-ô-ô-ông nói cái…?”

“Là một quý ông nước Anh, sẽ là nói dối nếu bảo tôi không hứng thú chuyện hầu gái với khiêu dâm… nhưng một thiên thần sa ngã thì không thể chấp nhận được. Vẻ đẹp phụ nữ không phải chỉ đo bằng nét quyến rũ bên ngoài. Chính vẻ đẹp bên trong mới là điều tạo nên – “

“Khoan. Khoan đã! Xin hãy nghe tôi nói!! Chỉ là hành động nông nỗi nhất thời thôi, tôi sẽ không bao giờ mặc lại bồ đồ ngu ngốc đó lần nào nữa đâu!!”


Phần 3Edit

Cậu học sinh bình thường và xui xẻo với đầu tóc nhím Kamijou Touma vừa kết thúc tiết học cuối cùng mà không nhét được chữ nào vào đầu. Cậu đang tận hưởng giờ nghỉ ngắn ngủi trước khi sang tiết chủ nhiệm.

Kamijou đang ở trong Thành Phố Học viện của Nhật Bản.

Đó là một tổ chức phát triển siêu năng lực chiếm gọn một phần ba Tokyo với dân số khoảng 2.3 triệu người. Thành phố học sinh với trường học khắp các ngỏ ngách. Công tác chuẩn bị cho lễ hội lớn tổ chức vào tháng 11, lễ Ichihanaransai, đang được tiến hành như một lời thông báo nhỏ cho lễ hội sắp đến. Do nhiều lí do khác nhau mà bài kiểm tra giữa kì đã bị hủy, vì thế học sinh cảm thấy thoải mái hơn để dồn tâm sức cho lễ hội.

Các học sinh chia làm nhiều nhóm nhỏ quanh lớp học, tâm trạng dường như rất háo hức. Hai ví dụ điển hình là Aogami Pierce và Tsuchimikado Motoharu đang đứng cạnh bên Kamijou.

“Yeah, lễ Ichihanaransai cao trung coi bộ khác so với hồi học sơ trung. Quỹ tụi mình nhiều hơn nên làm được nhiều thứ hơn.”

“Nyah. Lần này họ tổ chức to gấp đôi giống như trường đại học, tiền đầu tư cũng nhiều hơn mà kết quả chẳng khá mấy. Trường tụi mình lại thuộc dạng xoàng chẳng có hoạt động nào để nổi lửa tâm huyết hết.”

Hai người bọn họ nhanh chóng dẹp cái chủ đề tiền bạc khi thấy một nữ sinh tóc đen, trán cao, ngực bự và lúc nào cũng phải ngồi vào ghế ủy ban trông coi sự kiện (chứ không phải vì cô đổ một chàng nào đấy trong ủy ban), Fukiyose Seiri, khoanh tay và khịt mũi.

“Bây giờ lễ hội văn hóa lớn nhất thế giới, lễ Ichihanaransai đã gần kề, thời điểm của tôi cuối cùng đã đến. Thay vì ngồi lãng phí thời gian các người có thể làm việc gì đó có ích được không? Lao động có thể khiến mấy người nhận ra khía cạnh khác của bản thân…Này, đằng ấy! Quý ngài tóc nhím đang nghịch mấy cục tẩy kia!!”

Kamijou Touma nhảy dựng đứng khi bị chỉ đích danh.

“Ểêêêê? Đừng gán thêm biệt danh mới chứ. Trước giờ tớ cứ nghĩ mình thích hầu gái nhưng giờ ngẫm lại thì thật sự tớ thích nữ bồi bàn hơn.”

“Nyaah!! Vấn đề to tát đây!! Bộ cậu quên rằng hầu gái có thể làm những việc của nữ bồi bàn nhưng ngược lại nữ bồi bàn lại không làm được việc của hầu gái!?”

“Hừ… đồ ngốc. Trên đời không có luật nào cấm người ta vừa thích hầu gái vừa thích nữ bồi bàn cả. Với lại thể hiện tình yêu thuần khiết với điều mình thích không có gì là sai hết.” Aogami thêm vào.

“Dẹp cái ý nghĩ lệch lạc ấy đi, đồ thoái hóa biến chất ngu ngốc!!”

“Thực ra cuộc thảo luận này là cần thiết để quyết định lớp mình sẽ làm cà phê thường hay là cà phê hầu gá – ặc!!”

Kamijou vừa đáp lại thì bị húc ngã về sau bằng một cú cụng đầu.

Cậu ôm đầu lăn lộn dưới sàn rồi lách mình đến gần chỗ ngồi của Himegami Aisa. Cô gái có mái tóc đen dài (nhưng ngực không to) đang lật sang trang một cuốn sách dày cộm với vẻ mặt cực kì nghiêm túc.

Kamijou đứng dậy thắc mắc không biết cô đang đọc cái gì, cậu thử nhìn vào những dòng chữ nhỏ qua vai cô.

“Để không bị lu mờ bởi những kẻ đầy quyền uy, bạn cần phải tỏa sáng nhằm đẩy người khác sang một bên. Đúng rồi, bạn cần có sức mạnh. Và cách chắc chắn để có được sức mạnh ấy nằm ở sở trường bản thân. Sở hữu khả năng đặc biệt nào đó thì quá tốt, nhưng, nếu cảm thấy khó để đạt được trong thời gian ngắn, bạn luôn có thể tham gia vào câu lạc bộ hoặc ủy ban. Chỉ cần thay đổi nhịp sống bạn có thể thay đổi cả bên trong lẫn bên ngoài con người của bạn.”

“…………………………………..”

Kamijou Touma thắc mắc hỏi.

“…Này. Nếu có chuyện buồn phiền gì thì cậu có thể kể cho tớ nghe.”

“Cám ơn. Tớ sẽ tự mình giải quyết.”

“H-hiểu rồi. Nhưng để tớ cho cậu một lời khuyên. Kĩ năng nấu nướng tuyệt vời của cậu là một sở trường đó.”

“!?”

“Ha ha ha. Tự làm bento mỗi ngày chẳng phải đã có sức mạnh rồi đấy sao? Tớ cũng tự nấu nhưng thua cậu xa lắc.”

“Ý-ý cậu là…điều tớ ao ước trước giờ đã có sẵn trong tớ sao…?”

“Đúng đúng.”

“Thời đại của tớ đã tới. Tớ sẽ dùng hộp cơm bento ma thuật để thoát khỏi kiếp luôn bị bơ…”

“À, ừ, chắc vậy…?”

Giáo viên chủ nhiệm của họ, Tsukuyomi Komoe bước vào lớp học.

“Được rồi, giờ là tiết chủ nhiệm. Hôm nay chúng ta sẽ phân chia nhiệm vụ mỗi người cho Ichihanaransai. Ai muốn ưu tiên việc của câu lạc bộ hay ủy ban thì hãy báo cho cô biết.”

“…”

Himegami Aisa đột nhiên đứng như tượng.

Cô giáo tí hon kia chỉ cao 135 cm, vẻ ngoài như đứa trẻ 12 tuổi xách cặp tiểu học nhưng không thể cưỡng lại bia và thuốc lá. Cô đã vượt qua khóa học đặc biệt về Pyrokinesis và nhiều loại siêu năng lực khác, các nghiên cứu công phu về trường khuếch tán AIM nhận được rất nhiều ý kiến đánh giá cao trong giới khoa học. Cô không chỉ có một hay hai sở trường; cô là một con quái vật bất qui tắc giỏi ở tất cả các lĩnh vực. Himegami bây giờ lại được chứng kiến điều đó một lần nữa.

“…Aaa.”

“H-Himegami? Sao tự nhiên mặt em tối sầm rồi gục xuống bàn thế kia? Himegami? Himegamiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Đôi vai cô run rẩy rồi bất động.


Phần 4Edit

Misaka Mikoto cảm thấy đứng ngồi không yên.

Chẳng mấy chốc tới thời điểm tan học. Cô đang ở trong khu mua sắm lúc trời chạng vạng tối. Mikoto không ra ngoài trễ hơn thường lệ; chỉ là trời vào mùa này ngày ngắn hơn đêm.

Lí do cô cảm tháy bồn chồn quá rõ.

(…Kh-không thể tin mình lại nói toạc hết ra!! Lúc đó mình chẳng suy nghĩ gì đến hậu quả hết!!)

Điều quấn lấy tâm trí cô lúc này là cuộc nói chuyện với chàng trai tóc nhím lúc ở Quận 22, khu phố dưới lòng đất lớn nhất của Thành phố Học viện.

Lúc đó Kamijou Touma gần như sắp chết nhưng vẫn ráng lê lết thân xác tàn tạ của mình đến trận chiến nào đó. Bởi thế Misaka Mikoto không thể giữ nổi bình tĩnh. Để ngăn cản cậu ta lại, cô đã nói hết nhưng điều trong tim mình một cách tự nguyện lẫn ích kỉ.

(Kh-không hay rồi. Cứ mỗi lần nghĩ tới chuyện đó là nách mình lại cảm thấy nhột! Không hay rồi!!)

Bạn cùng phòng Shirai Kuroko đã để ý việc Mikoto bức rứt không yên trong mấy ngày qua, nhưng may thay là cô chưa chạm mặt Kamijou (mà cũng có khi do tính đề phòng lo xa của cô).

Nếu giờ bắt gặp cậu ta chắc cô sẽ ngất xỉu.

Cô dự định giải quyết vấn đề tình cảm của mình để có thể trở lại bình thường như mọi khi.

Thế nhưng…

“Hửm? Ủa, Biri Biri à. Làm gì ở đây thế?”

“!!!???”

Mikoto giật bắn người khi đột nhiên nghe thấy giọng nói sau lưng.

Cô từ từ quay lại và nhìn thấy đầu tóc nhím quen thuộc.

“S-sao? Anh có ý kiến gì việc làm của tôi hả? Tôi chỉ đá cái máy bán hàng tự động như mọi khi thôi!!” 

“À, thì là chuyện đó đó,” Kamijou đáp lại một cách ngao ngán.

Mikoto nghiêng đầu thắc mắc.

…chuyện không tệ như cô vẫn nghĩ.

Cô cứ nghiệm đi nghiệm lại trong đầu rằng cô sẽ xấu hổ muốn chết nếu gặp cậu ta. Cho dù Kamijou không nói gì có lẽ cô sẽ vô cùng lúng túng và ngượng nghịu.

Tuy nhiên, mọi thứ vẫn bình thường.

Cô không còn cảm thấy lo lắng về cuộc nói chuyện vài ngày trước nữa.

“Ờ…vết thương của anh lành rồi chứ?”

“Ừ, không ít thì nhiều. À phải rồi… Lúc đó tôi nửa tỉnh nửa mơ nên không nhớ rõ lắm, nhưng đúng là cô biết thật.”

Gương mặt Kamijou thoáng chút vẻ cô đơn.

Mikoto chưa bao giờ nhìn thấy biểu hiện đó trước đây.

“Tôi rất biết ơn nếu cô đừng nói chuyện đó cho ai biết. Kí ức của tôi đã không còn, có tiếc nuối nó cũng chẳng thay đổi được điều gì. Tôi vẫn cứ sống một cách bình thường, vì thế tôi muốn chúng ta hãy cứ như mọi khi.”

“T-tôi hiểu rồi.”

Trong lúc Mikoto vẫn còn cảm thấy bối rối thì Kamijou lái sang chuyện khác.

Cô không theo kịp sự thay đổi này (hay ít nhất Mikoto cảm thấy thế bởi đầu óc cô lúc này vẫn còn xoay vòng vòng nên không thể xử lí thêm gì nữa).

“À, còn chuyện máy bán hàng tự động. Lúc đá cao mà mặc váy trước mặt người khác cô nên ý tứ hơn chút nhé. Cho dù cô mặc quần sọc ngắn thì người ta vẫn nhìn rõ bắp đùi của cô.”

“…”

“Ủa? …Thấy cô đút tiền vào máy bàn hàng ngạc nhiên ghê nghe, Misaka.”

Mikoto chẳng biết nên nói gì. Cứ nghĩ cô dựng được lớp tường ngăn cách trái tim thì hóa ra nó như miếng bọt biển, dễ dàng thấm đẫm nước. Đôi mắt Mikoto bắt đầu xoay vòng.

“Tính sao đây…Đáng lẽ mình phải mặc kệ anh ta rồi bỏ chạy chứ. Tại sao mình… sao mình lại thấy vô cùng tự tin thế này!?”

“Hả? Khoan, sao tự nhiên người cô xẹt điện thế? N-nè, hình như cô hơi mất kiểm soát rồi đó. Cô bắn tia điện ra tùm lum kìa… thôi xong, thế này còn hơn cả tia điện nữa. Bộ tôi làm gì sai sao!?”

“Funya.”

“Funya? Đấy đâu phải câu trả lờ...ỜI…IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!!”

Mỗi khi trái tim lên tiếng nó sẽ luôn phát ra những tia sáng… chết người.***


Phần 5Edit

Hôm nay là một ngày oái oăm toàn gặp chuyện xui xẻo với Himegami và Mikoto.

Khi đã lết tới cánh cửa phòng thì Kamijou đã vô cùng mệt mỏi.

“…Không lẽ tới lượt Index cũng hành xử quái đản theo?”

“??? Chuyện gì hả, Touma?”

Cô bé đội nón sơ trắng nằm dài trên giường hỏi lại Touma. Cô bé có mái tóc dài màu bạc và trí nhớ hoàn hảo giúp cô không bao giờ quên những gì đã thấy qua. Với khả năng này cô bé khắc ghi từng dòng của 103 000 cấm thư trong đầu, biến cô bé trở thành một thư viện cấm thư hay Index Librorum Prohibitorum. Tuy vậy, dạo gần đây cô bé chẳng làm nên tích sự gì. Dường như Index vẫn không biết mở nắp thịt heo hộp trong khi cái mở hộp nằm ngay bên cạnh, mãi một hồi sau cô bé nản chí và quăng hộp thịt đi chỗ khác. Con mèo tam thể nhỏ ngồi cạnh Index và dụi chận vào má cô như muốn nói, “Đừng bỏ cuộc! Còn quá sớm để từ bỏ hộp thịt ngon lành đó!!”

Nhìn thấy vậy, Kamijou thở phào nhẹ nhõm.

“May quá. Index vẫn bình thường như mọi khi.”

“Anh đang lấy em ra làm trò cười phải không.”

“Đâu, làm gì có,” Kamijou lập tức phủ nhận.

Cậu bỏ chiếc cặp rẻ mạt xuống sàn rồi bật TV lên. Bản tin đặc biệt dài hai giờ đang được phát sóng. Nghe như bản tổng hợp những câu chuyện cứu hộ thần kì khắp thế giới. Chương trình giờ đang nói tới đơn vị cứu hộ dưới biển của Anh đã giải cứu tất cả 370 người bị mắc kẹt trong đường hầm ngập nước dưới biển.

“…Trời lạnh lắm phải không? Cả con mèo còn mặc áo khoác đông, chắc đến lúc anh mang cái đó ra rồi.”

“Hả, gì!? Mang cái gì ra!? A!! Anh sắp mang món fugunabe[1] trong lời đồn ra phải không!?”

“Đừng có hớn hở trước khi biết nó là gì chứ!! Ừ thì nó làm ấm, nhưng nó sẽ tiễn kinh tế em về thời kì băng hà đấy!! Anh chỉ nghĩ đến lúc mang kotatsu ra thôi Index à.”

“Đó là cái gì? Anh bỏ gì vào món kotatsunabe à? Cá ngựa phải không?”

“Đầu chỉ nghĩ tới đồ ăn không thôi. Kotatsu là cái này đây!!”

Kamijou vừa la vừa bưng một bộ dụng cụ gồm tấm futon và một cái bàn từ trong phòng kho nhỏ dọc hành lang. Cậu đặt nó vào giữa phòng thay cho bàn thủy tinh, Index rùng mình.

“Đậu kaki!!”

“Không phải món snack đó!! Cứ đưa chân xuống gầm bàn đi! Rồi em sẽ cảm nhận được sư tuyệt vời mà lò sưởi đặc biệt của người Nhật mang lại!!”

“?”

Index xỏ chân dưới tấm futon một cách tò mò.

“Oa… Nó làm em muốn ngủ.”

“Mất chưa tới năm giây mà em đã nhận ra sự thật đằng sau kotatsu đúng là đáng sợ thật đấy Index à. Nhưng cơn buồn ngủ là cái bẫy khiến em thấy lạnh đó, đừng để bị gục ngã nhé.”

Dường như Index thích kotatsu. Con mèo nằm ngay giữa kotatsu như muốn tuyên bố, “Chỗ ấm cúng này là của tôi!!”

(Tốt rồi, tốt rồi. Tự nhiên mang nó ra, mình chẳng muốn phải ngồi giải thích thứ Index không hiểu vì chẳng qua nó chỉ là một nét văn hóa của người Nhật thôi.)

Kamijou vừa nghĩ vừa đút chân xuống dưới kotatsu.

Index sau đó với tay tới giỏ trên bàn, lấy ra một bao đậu kaki trong lúc mơ mơ màng màng. Cô bé mở bao ra và…

“Nè, chia cho anh đó, Touma.”

“…!?”

Quả là phép màu.

Cái con bé không thể làm mì ramen gói (bởi vì cô bé không thể chờ nổi 3 phút ngắn ngủi một khi có thức ăn đặt ngay trước mắt) lại đưa đồ ăn vào tay cậu!!

“Ủa? Sao anh ngạc nhiên vậy?”

“A-à, không có gì.”

“?”

Index trong hơi nghi ngờ, nhưng dường như cảm giác khoan khoái từ kotatsu đã chiến thắng. Có lẽ do muốn chống lại cơn buồn ngủ nên cô bé rút chân ra và chui đầu xuống gầm bàn để khám phá bên trong. Kamijou cảm thấy an tâm vì cô bé thích thú đến như vậy.

Nhưng rồi tự nhiên một âm thanh quái lạ xì ra dưới mông Kamijou.

Lập tức Index đứng phắc dậy trong khi cái đầu vẫn còn trong kotatsu, cô bé nâng cả bàn lên bằng hai tay hệt như lực sĩ cử tạ.

“Toumaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

“E-eeeeeeeeeeeee!! Anh xin lỗi, Index, là lỗi của anh!! Xin em đừng quăng kotatsu xuống! Con mèo trên kotatsu không có tội gì đâu!!”

Đúng lúc đó điện thoại bàn rung lên. Trong thời đại điện thoại di động lên ngôi hiếm khi nào nghe thấy tiếng chuông điện thoại bàn.

(Hay quá, giờ tránh khỏi Index được rồi… mà khoan. Có thể đây là tin nhắn khẩn cấp.)

Kamijou nhấc tay nghe lên trong lúc dỗ ngọt Index.

Tsuchimikado Motoharu ở bên kia đầu dây.

“Nya. Kami-yan, có rảnh để nấu cháo điện thoại không?”

“Hả? Tên sống kế bên. Sao lại dùng điện thoại? Cứ qua đây đi.”

“À, theo tình hình hiện tại thì tớ chẳng còn lựa chọn khác. Với lại theo múi giờ thì chắc bữa tối đang chuẩn bị, qua thì thất lễ quá.”

“Còn mấy món nợ với cậu chưa tính sổ hết… khoan, mấy giờ rồi!? Ôi trời! Tớ chưa làm bữa tối!! Tsuchimikado, tớ có việc phải làm, nói ngắn gọn đi!!”

“Hiểu rồi,” Tsuchimikado nói với vẻ không được ưng ý lắm, “Vậy tớ sẽ vào thẳng luôn. Cậu cần phải tới nước Anh ngay bây giờ.”

…………………………………..

“À, ờ, ừm… Hả?”

“Tớ chuẩn bị sẵn máy bay cho cậu rồi đó. Khi nào tới Quận 23, nhận lấy hành lý từ tủ số 3293 trong phòng giữ hành lý tại bàn đón tiếp số 3 sân bay quốc tế. Hộ chiếu và tất cả thứ cần thiết đều trong đó cả. Họ sẽ đưa cho cậu nếu cậu trình thẻ căn cước Thành phố Học viện ra, vì thế cậu chỉ cần khai với bàn đón tiếp cậu là Kamijou Touma là ok.”

“Ể? Kh-khoan! Cậu cắt gần hết khiến tớ chẳng hiểu đầu đuôi gì cả!! Nước Anh? Ngay bây giờ? Có hàng đống thứ cậu nên giải thích đi chứ!!”

“Nhưng Kami-yan, chính cậu bảo tớ nói ngắn gọn mà.”

“À thì, đúng, nhưng hôm nay cậu có vẻ hơi cộc!? Với lại tại sao tớ phải sang Anh?...Khoan, tớ có dự cảm không lành. Nhớ lại lúc Chioggia ở Ý và Avignon ở Pháp, tớ có cảm giác mỗi lần ra nước ngoài là toàn gặp chuyện không hay!! Lần này lại là đất nước đầy rẫy Hội Pháp Thuật và đầu não của Thuần Anh Giáo Hội!! Có chết tớ cũng không qua đó đâu!!”

“Hừm, Kami-yan. Suy đoán của cậu không khác thực tế bao nhiêu, nhưng trễ mất rồi.”

Ngay khi dứt lời, Kamijou nghe thấy một tiếng keng chói tai từ ngoài hành lang giống như một ống sắt rơi xuống đất. Chắc chắn có thứ gì đó được ném vào từ căn phòng kế bên.

Nhìn qua, cậu thấy một hộp nhỏ cỡ một bình thuốc nhuộm tóc.

Kamijou nghe thấy tiếng ga xì ra.

“Hụp! Khụ khụ!! Bom khói!?”

“À phải rồi. Còn một việc nữa. Chẳng phải dù có ra nước ngoài hay không thì chuyện xui xẻo vẫn ập tới đó sao, Kami-yan?”

Kamijou tính phản bác lại câu nói đó nhưng chẳng thể mở miệng được.

Kamijou và Index (+ con mèo) lã dần trước cơn buồn ngủ như thể bị chích liều thuốc gây mê toàn thân, ép phải đi vào giấc ngủ.



Phần 6

“Ảnh hưởng từ vụ nổ trong đường hầm Eurotunnel nối giữa Anh và Pháp đã lan sang ngành hàng không. Do số lượng máy bay được huy động để vận chuyển nguyên vật liệu và công, nhân viên giữa hai nước nên lịch bay có thể bị trì hoãn. Để biết thêm thông tin chi tiết các chuyến bay đi và tới, xin hãy liên hệ bàn đón tiếp tương ứng.”

Kamijou Touma bị đánh thức bởi thông báo trên.

Rồi sau đó cậu nhận ra mình đang ngồi trên hàng ghế đợi trong hành lang sân bay.

“…Lần này họ làm có vẻ mạnh tay quá thì phải?”

Khi đứng dậy và co duỗi thân người nặng nề, cậu cảm thấy có thứ gì đó cân cấn trong lòng bàn tay. Một tờ giấy ghi chú.

Nội dung: “Nya. Giờ trời đã khuya nên tuyến tàu điện và xe bus cuối cùng hết rồi, với lại tớ cũng lấy hết giấy tờ trong ví nên cậu khỏi đón taxi về nhà. Có một ít tiền Anh trong hành lý, lấy đó mà dùng, bay vui vẻ nhé.” 

(…Thằng khốn.)

Kamijou định lấy túi hành lý rồi đi về, nhưng cậu không thể đón taxi bằng Bảng Anh được. Còn một phương án là đổi Bảng Anh ra Yên Nhật nhưng ngân hàng không mở cửa buổi tối.

(Khoan, nếu mình ra ngoài Thành phố Học viện, chẳng phải mình phải có một thiết bị nano với bộ truyền tín hiệu cài trong mình và cần một vệ sĩ hợp pháp đi cùng mình sao? Có cảm giác gần đây mình toàn làm những chuyện mờ ám…)

Vẫn còn thắc mắc chuyện gì đang xảy ra, Kamijou nắm vai Index và lắc lắc trong lúc cô bé còn ngồi ngủ trên ghế cạnh Touma.

“Nè, Index, dậy đi.”

“Hơ…ơ… em cảm thấy có thể ngủ liền một mạch ba ngày luôn.”

“Em nên lo lắng tình trạng ngủ mơ màng đó thì hơn. Này, cả mày nữa, mèo.”

Con mèo vừa mơ vừa co giật chân trước, Kamijou chọt chọt vào mũi khiến nó tỉnh dậy. Index đang phát bệnh lười như mọi khi và Kamijou phải kéo cô bé đi về phía bàn đón tiếp số 3 như đã được dặn.

“Quý khách là Kamijou Touma phải không ạ? Vâng, chúng tôi có hành lý số 3293. Phải đây không?” người phụ nữ trẻ tuổi ở bàn đón tiếp hỏi, nhưng cậu chẳng biết chừng đó đã là tất cả chưa. Cậu chỉ gật đầu, nhận lấy vali và mở ra để kiểm ta bên trong.

Đồ vật gồm có tiền Anh, hộ chiếu, vé máy bay, một sấp giấy trông như chỉ dẫn và một vài bộ đồ để thay, dường như chúng được mua từ một tiệm đồ rẻ tiền nào đấy.

Kamijou lấy tấm vé ra, đọc kĩ những điều được viết trên đó rồi kinh ngạc thốt lên.

“…Thật hả trời!? Trong này ghi tên sân bay London thật kìa.”

“Tại sao chúng ta phải sang Anh bây giờ?”

“À… Chuyện dài dòng phức tạp lắm.”

Kamijou nhìn xuống giấy chỉ dẫn, nhưng cậu vẫn còn thấy các con chữ rung rung do vụ bom khói khi nãy. Bình thường cậu có thể tập trung hơn chút và đọc lên, nhưng nội dung bức thư chẳng đọng lại trong đầu khi đọc xong nên cậu không hiểu nó nói gì lắm.

“…Hừm. Một rắc rối ma thuật lớn gì đấy ở Anh và họ chính thức kêu gọi em đó, Index.”

Kamijou tiếp tục nói lầm bầm,

“Và vệ sĩ của em, Kamijou Touma, phải… A, hóa ra anh cũng phải đi với em.”

“Em không thích cách họ nghĩ anh là vệ sĩ của em, Touma.”

“Em không có quyền được nói thế khi ngày nào anh cũng phải nai lưng ra nấu ăn cho em. Thiệt là… Anh nghĩ chúng ta phải đi thôi. Đúng là phiền phức.”

Do vụ rắc rối ma thuật này lớn đến nỗi họ phải gọi tới Index nên thật sự cậu không muốn dây vào làm gì, thế nhưng, nếu giờ quay về kí túc xá, cậu có cảm giác ai đó như gã pháp sư lửa Stiyl Magnus sẽ chờ sẵn tấn công cậu. Dù vấn đề đó là gì, có vẻ như đây là một vụ lớn không thể làm ngơ được.

(Ủa, chẳng phải Anh mới xảy ra vụ nổ tuyến đường hầm lớn gần đây sao? …Mình có linh cảm không hay chút nào.)

Kêu ca cũng chẳng giúp ích gì nên họ phải đi qua các thủ tục sân bay.

Việc phải bỏ con mèo vào lồng thẻ và đi qua cổng dò kim loại (giống như lúc họ đi Chioggia, mấy kẹp sắt giữ bộ áo sơ của Index gây rắc rối), ngốn một đống thời gian.

“Vậy là chúng ta sẽ sang Anh,” Index nói, giờ đã thay mặc bộ quần áo giản dị trong túi xách mà chắc chắn được mua từ một tiệm quần áo rẻ tiền nào đấy.

Kamijou nhìn cô bé một cách thẫn thờ,

“À phải. Vì được đầu não của Thuần Anh Giáo Hội gọi nên em sắp về lại thành phố mẹ đẻ.”

“Ừ, nhưng em không cảm thấy thế vì em chẳng nhớ chút gì những chuyện hơn một năm về trước.”

Index nói một cách liền mạch và không thể hiện cảm xúc gì đặc biệt. Cô bé còn đưa tờ chỉ dẫn những việc cần làm khi tới Anh cho Kamijou.

(…Vậy là Index không còn kí ức.)

Index hỏi Kamijou một chuyện, dường như không nhận ra suy tư của cậu,

“Touma, máy bay chở tụi mình ở đâu?”

“Hừm? Tsuchimikado nói cậu ta đã đặc biệt chuẩn bị sẵn cho chúng ta.”

Một bức tường gương ngăn cách chuyến đến và đi cho thấy quang cảnh về đêm trên sân bay. Có rất nhiều may bay chở khách lớn. Các xe chở đang chạy luồng lách giữa chúng.

“Xem nào, trong này nói Máy bay 0001 ở Cổng 4…”

Kamijou nhìn sang hướng đó và cứng người.

Một máy bay đậu ở cuối tầm nhìn của cậu.

Tốc độ tối đa của nó hơn 7000 cây số một giờ.

Đó là máy bay chở khách khổng lồ có thể bay một mạch từ Nhật Sang Tây Âu chỉ trong khoảng 2 giờ.

Kamijou và Index hồi tưởng lại chuyến bay trở về trong ác mộng từ Chioggia, nội tạng họ bị đè nén bởi áp lực kinh khủng từ chiếc G’s và món ăn Index gọi bay tuột hết ra đằng sau.

“…”

“…”

Trong lúc hồi tưởng, máy bay hành khách siêu thanh vẫn đang chuẩn bị cất cánh. Thùng container mà chiếc xe đang nâng lên có con mèo trong đó. Họ nói nhau,

“Nè, Index.”

“Gì, Touma.”

“…Hãy bỏ chuyến bay đó và lên cái khác dù phải đợi do hủy chuyến này. Chúng ta sẽ ngồi trên một chiếc bình thường không gây tổn hại sức khỏe con người.”

“Chỉ cần đồ ăn không bay tuột ra đằng sau thì cái nào cũng được.”

Kamijou và Index bắt tay thật chặt và lặng lẽ nhìn máy bay chở khách siêu thanh cất cánh.

Dường như hai người nghe thấy tiếng con mèo gọi vọng lại, trách móc sự vô tâm của họ.


Giữa dòng 1Edit

Có vẻ cuối cùng Pháp đã hành động.

Cho dù Giáo hội Công giáo La Mã đang quấy nhiễu chúng đằng sau, đó phần nào cũng là phản ứng tuân lệnh. Thổi tung con đường độc nhất nối giữa Pháp và Anh sẽ gây tổn thất lớn cho kinh tế Pháp. Ấy vậy chúng vẫn phá hủy cả ba đường hầm dưới biển.

Phải rồi, phải rồi.

Với một nước như Anh, mất con đường độc nhất ấy chẳng khác nào cắt đi nửa mạng sống. Hiện giờ chúng tăng cường đi lại trên biển và hàng không để ngăn ngừa thiếu hụt nguyên vật liệu, nhưng đổi lại số nợ của chúng chẳng bao lâu sẽ vượt quá giới hạn.

Đấy là do vận chuyển cùng một lượng hành lý bằng máy bay tốn kém hơn rất nhiều so với tàu.

Một số nhà phân tích lạc quan cho rằng chúng có thể giải quyết chuyện này bằng cách sử dụng đường biển, nhưng điều đó là không thể. Khi Eurotunnel mở cửa, một số lượng cảng bị phá hủy để ưu tiên sử dụng đường hầm dưới biển. Nếu chúng cứ khăng khăng dùng đường biển, chúng sẽ thấy hành lý bị mắc kẹt tại cảng vào do số lượng cảng ít ỏi. Sau đấy quầy tính tiền ở khu thương mại trở nên quá tải trong lúc buôn bán bởi lượng hành hóa tràn vào.

Ít nhất phải 3 tháng mới sửa xong đường hầm dưới biển. Cho tới lúc đó, hàng hóa phân phối sẽ không đồng đều. Hơn nữa, có rất nhiều ý tưởng phức tạp xung quanh việc sửa chữa, vì thế sẽ không ngạc nhiên nếu nó  bị ngưng trệ chỗ này hoặc chỗ khác.

Hửm? Đúng, đúng. Chính là vậy đó.

Pháp được chống lưng bởi các nước châu Âu dưới quyền kiểm soát La Mã và Nga. Như để đáp lại, dường như Anh đã xin trợ giúp từ Thành phố Học viện.

À.

Ý ngươi là cuộc chiến giữa đồng Euro và đồng Dollar.

Mĩ nhận lấy sự tàn phá kinh tế nặng nhất bởi Tài liệu-C trong sự kiện Avignon. Vì thế các nhà đầu tư đã chuyển sang hướng khác. Chúng nhận thấy mình đang ở trong cơn khủng hoảng gì, chúng rất sợ đồng Euro và Nhân Dân Tệ trở nên tích cực. Đủ sợ đến nỗi chúng sẵn sàng xé nát mọi kẻ thù.

Đấy là kết luận ngu ngốc của tên Terra Cánh Tả bất tài.

Ngươi biết chi tiết mọi việc, đúng không?

Xét cho cùng, chính ngươi đã kết liễu hắn mà.

Việc này xảy ra từ cuộc đối đầu kéo dài hàng trăm năm giữa Anh và Pháp. Tuy nhiên, giờ kinh tế Mĩ giằng co với kinh tế Châu Âu, cuộc đối đầu đó trở thành chiến tranh lạnh giữa hai nước.

Châu Âu đang trong cơn bão tố, phải không?

Đây không đơn thuần là chiến tranh giữa hai nước.

Chuyện sẽ không kết thúc ở đây.

Có vẻ tên khốn Fiamma đang rắp tâm âm mưu gì đó hòng biến Châu Âu thành biển lửa. Và điều làm ta cảm thấy cực kì tức tối là cũng chính tên Fiamma ấy gần như nắm trọn binh lực của La Mã và Nga. Cho dù ta hoặc ngươi ra lệnh cũng không ai nghe theo. Chúng ta không còn quyền lực nữa rồi.

Ngươi vẫn muốn đi sao?

Quả thực ngươi rất mạnh. Nếu đấu sòng phẳng, ngươi mạnh hơn ta.

Nhưng liệu sức ngươi có đủ đương đầu với một thảm họa có thể tận diệt một quốc gia, nếu không muốn nói là cả thế giới? Ngươi sẽ không có kẻ thù, không đồng mình, không phương hướng. Ngươi sẽ bị tấn công cùng lúc từ mọi phía như phim thảm họa thiên tai. Liệu sức mạnh ngươi có đủ để đối phó với tình huống như thế?

Thôi, nếu ngươi vẫn nhất quyết muốn đi, thì cũng được.

Ta chẳng có quyền ngăn cản ngươi và ta không việc gì phải quan tâm ngươi sống chết ra sao.

Ta chỉ muốn nói cho ngươi kế hoạch của ta. Ta sẽ không đi đâu. Á? Đừng chế nhạo ta. Không phải vì ta sợ. Ta không thể dùng phép Thiên Phạt được nữa. Ngươi có thể khác một chút, nhưng Ghế Phải Của Chúa không dùng thánh vật hay phép thuật thông thường được. Ta chỉ đi đây đi đó để tích lũy chuẩn bị thôi.

Kế hoạch của ta sẽ làm Fiamma choáng váng hơn rất nhiều so với việc đối đầu trực tiếp với hắn.

Ngươi không thể ra lệnh cho ta.

Ngươi đi đường ngươi ta đi đường ta.

Hả?

Chuyện gì với câu cửa miệng không bao giờ nói không bao giờ của ta?

Ai cần biết?

Điều ta vừa nói là vì ta thích thế. Trông ta có giống người kiềm chế bản thân không?

Chương 2: Chiến trường thép bay trên mây. Sky_Bus_365.Edit

Phần 1Edit

Cô gái của Amakusa, Itsuwa phồng má với ánh mắt bực bội.

Khi nghe tin Kamijou Touma đang đi trên máy bay chở khách siêu thanh của Thành phố Học viện, cô đã hớt ha hớt hải thay đồ, chuẩn bị và phóng ra sân bay London để làm hướng dẫn viên vì cô biết tiếng Nhật, nhưng, khi máy bay hạ cánh, Kamijou Touma lại không có mặt. Chắc chắn chuyện bất thường gì đó đã xảy ra vì rốt cuộc cô chỉ đón được cái lồng con mèo tam thể được đăng kí với nhãn thú nuôi.

Cô đã nghĩ đây sẽ là cơ hội cho cô và thậm chí quyết định sẽ mua bộ đồ Linh-Hồn-Hầu-Gái-Hở-Hang, vì vậy mà cô đã thất vọng biết bao khi bị gạt sang một bên như thế. Itsuwa trở về phố Nhật ở London cùng với lồng mèo và hiện giờ cô (một vị thành niên) đang ngồi bên bàn trà nốc nguyên một chai rượu. Cô còn lấy mực khô để sẵn trên dĩa nhỏ.

Chàng trai nọ lẽ ra phải tới London với tư cách quản lý của Index Librorum Prohibitorum.

Một vài đồng đội của Itsuwa như anh chàng thấp bé Kouyagi và cô Tsushima nhìn sang Itsuwa với vẻ mặt áy náy. Ushibuka nhỏ con nhận một cú sốc bởi chính cậu là người bí mật giấu chai rượu ngâm khoai tây dưới sàn nhà bếp.

“À, ờ, Itsuwa…? H-hình như có chút nhầm lẫn gì đó, em không cần phải buồn vậy đâu…” người đã cưới vợ Nomozaki nói với cái cười rộng gượng ghịu trên mặt trong lúc giấu tay Ushibuka sau lưng.

Ushibuka đang vùng vẫy và la lối,

“Cô ta! Cô ta trộm! Cô ta ăn trộm chai Nam tước Khoai tây của tôi!!”

Đáp lại, Itsuwa rót rượu vào ly thủy tinh, quay mắt về phía họ với cái nhìn lúng túng và nghiêng đầu sang bên,

“Hức… tôi khô…ông… thấy buồn… hức… Chết tiệt, à đúng, đúng rồi. Tai sao tôi phải…?”

Cô tiếp tục lẩm bẩm một cách khó khăn trong cơn nấc. Nghe như cô đang giận.

“…Thiệt là… Nam tước Khoai tây là quái gì…? Rượu này có tên kì ghê… Uống vào chẳng biết nó là khoai tây hay khoai lang nữa…”

“Thế thì đừng uống! Đừng có trộm đồ quý của tôi!!” Ushibuka la lên với hai hàng nước mắt chảy dài.

Vừa lúc đó lão già Isahaya bước vào phòng với vẻ mặt hồ hởi và đưa ra thông báo,

“N-này!! Có vẻ như cậu bé đó không hề đổi chuyến bay và hiện đang tới London đó!!”

Itsuwa vội vã đứng dậy. Lúc cô đứng lên đụng chai rượu ngã xuống khiến chất lỏng cao cấp đổ lênh láng trên bàn.

“Hgyaaaaaahhh! Nam tước Khoai tây của tôi!!” Ushibuka rít lên, cô Tsushima chẻ vào cổ buộc cậu ta im lặng, nhưng Itsuwa chẳng đoái hoài gì đến.

Cậu ta đang đến London?

Tại sân bay, người ta bảo cô rằng cậu ta không có trên chuyến bay, nhưng có thật đã xảy ra nhầm lẫn gì và cậu ta vẫn ngồi trên chuyến bay đó không? Nếu vậy… liệu cậu ta có qua đây ghé thăm không?

Thân người Itsuwa tỏa ra ánh sáng hân hoan, nhưng niềm vui của đột nhiên vụt tắt.

Cô nhận ra mình đang trong tình cảnh thảm hại như thế nào.

Người ta sẽ thấy cô trong bộ dạng lếch thếch này chăng? Người ta sẽ nghĩ sao nếu thấy cô ngồi uống rượu khoai tây, mỗi hơi thở đều nồng nặc mùi cồn và mép miệng dính mực khô?

“Thôi xong rồi!! Nếu cậu ta thấy thì xong thật rồi!!”

Itsuwa quyết định phải làm gì đó vẻ ngoài của cô, vì thế cô nuốt hết đống mực, xịt hơi bạc hà vào miệng, đi rửa mặt và dũi thẳng lưng. Nhưng tất cả hành động này giống y như người say rượu hay làm, nó khiến cô đỏ mặt như ông già gân sức trong cuộc đua ngựa.

(Kh-không, cậu ta đến London đâu nhất thiết phải ghé qua phố Nhật. Bình thường cậu ấy sẽ dừng chân ở khách sạn và tới thẳng Cung điện Buckingham, vì thế cậu ấy sẽ không tới đây ngay đâu! Mình phải lo sửa sang bản thân lại cho đàng hoàng đã…)

Itsuwa mới lấy lại được suy nghĩ lạc quan thì lão già Isahaya lắc đầu với vẻ mặt nhẹ nhàng,

“Không Itsuwa à. Cậu bé đó đã tới đây rồi.”

Itsuwa giật mình.

Cô suy nghĩ trong lúc đôi chân run cầm cập.

(Nhưng tại sao!? Mình không nghĩ ra sao cậu ta có thể ghé đây được…!!)

Tuy nhiên cô nảy ra lí do cậu ta tới đây đầu tiên.

(À, phải rồi. Mình lấy con mèo tại sân bay… khốn kiếp!! Đâu có gì ngạc nhiên nếu cậu ta qua đây lấy lại con mèo chứ!!)

Itsuwa hoàn toàn bối rối, tiếng bước chân càng lúc càng rõ hơn.

Tiếng hô của lão già Isahaya “Cậu ta kìa!!” vọng vào tai Itsuwa.

Căn phòng thiết kế theo kiểu Tây Âu, nhưng cửa làm theo kiểu cửa kéo Nhật đặt ngay lối đi vào. Đầu tóc nhím in bóng rõ mồn một lên lớp giấy mỏng của cánh cửa.

(Mình-mình-mình-mình-mình-mình-mình-mình-mình phải làm gì đây!?)

Itsuwa hoàn toàn rơi vào thế bí.

Mặt Itsuwa tái mét khi cánh cửa mở ra ngay trước mắt cô. Itsuwa dám chắc cô say đến nỗi mùi cồn phả trong từng hơi thở và thậm chí trong từng lỗ chân lông. Cả con mèo cũng chạy xa khỏi cô như muốn nói, “Cô bạn trẻ, mùi hôi này thật không thể chấp nhận được”. Nhận ra tình trạng không thể thay đổi của mình, đầu óc Itsuwa nhảy loạn xạ hết lên.

(Waaaaaaaaaaahhh!!)

Index v17 055

Và rồi…

“Ta đa!! Tatemija Saiji tóc nhím tới đâ – bghaaaaaaaaaaaaahhhh!?”

Ngay sau khi người đồng đội tóc nhím đen lộ mặt với màn đùa giỡn trái tim hầu gái của cô, Itsuwa không chỉ lật bàn, cô cầm cả cái bàn bằng một tay và đập bay Tatemiya một cách không thương tiếc. Anh chàng cao lớn bị tống khỏi phòng và Isahaya, kẻ tòng phạm với Tatemiya trong trò đùa quái ác này, tái xanh cả mặt.


Phần 2Edit

Sky Bus 365 là máy bay chở khách lớn mà Kamijou và Index đã chọn sau khi bỏ rơi chú mèo tội nghiệp. Khoang hành khách chia làm hai tầng và, dù số lượng khách lớn nhưng không gian cho mỗi chỗ ngồi lại khá rộng rãi. Chỗ ngồi kinh tế thường khiến người ta liên tưởng đến sự chật chội tù túng của ghế trong rạp phim, tuy nhiên điều đó không đúng với Sky Bus 365. Ngay cả chỗ ngồi rẻ nhất cũng đủ rộng để giãn chân thoải mái và đi kèm dịch vụ mát xa.

Chỉ có một vấn đề duy nhất…

“… Cứ tưởng ít nhất phải có một chuyến bay đến London mình có thể đặt chứ,” Kamijou lầm bầm.

Các chuyến bay đến London đã hết vé. Kamijou và Index vẫn trên đường tới Anh, nhưng chuyến họ đang đi bay tới Edinburgh của Scotland rồi sẽ tới London trên máy bay gia đình nào đó. Cách làm này là nhờ lời khuyên cô nhân viên trẻ tại bàn dịch vụ.

Tình cờ rằng, Scotland nằm ở phía bắc Vương Quốc Liên Hiệp[2] trong khi London nằm ở phía nam.

Kamijou và Index tìm thấy chuyến bay này với hai lần hủy vé và tất nhiên phải tốn tiền. Nhằm ngăn cậu không đón taxi phi về nhà, Tsuchimikado đã rút hết mọi thứ trong ví của Kamijou, thế nhưng, còn lại một chút may mắn, cậu đã mua được vé nhờ chức năng điện thoại của ví.

(… Nhưng mà chức năng này của ví giống như thẻ tín dụng. Hi vọng mình vẫn còn tỉnh táo khi nhận tờ hóa đơn…)

Trái ngược với hành động ôm đầu như những nhân viên văn phòng, Index hoàn toàn lạc quan. Cô bé đang mải mê ngắm nhìn cái nơi kì lạ mà người ta gọi là “sân bay” này. Cô bé mặc bộ quần áo giản dị thay cho bộ đồ sơ gắn kẹp an toàn bởi họ không cho cô bé đi qua cổng dò với đầy những thứ nguy hiểm trên người.

“T-Touma, ghế này có game nè!!”

“Có nút trên đó nhưng không phải game đâu. Thật ra, TV thường cũng có… Này! Bỏ tay ra khỏi đó, Index! Em bấm vào kênh trả phí-mỗi lượt xem rồi!!”

“Bò hoặc cá!! Bò hoặc cá!!”

“Vâng, anh biết em muốn dùng đồ ăn máy bay, thế thì đừn- … Trời!! Kênh phim mới ra đó đắt khủng khiếp lắm!!”

“Nút này là gì? Wahyah!! Một cốc sạch với dây bật ra này!!”

“Mặt nạ oxy khẩn cấp đấy!!”

Trò quậy phá của Index ắt hẳn gây chú ý ghê lắm, bởi vì người phục vụ tóc vàng với thân hình đẹp vội chạy tới. Index vẫn mải lo bấm lung tung tất cả các nút vì thế Kamijou buộc phải cúi đầu xin lỗi thay cô bé.

Sau khi nghe các qui tắc cơ bản trên máy bay, Index nhìn lại với vẻ thắc mắc.

“Vậy là có game tốn tiền và game không tốn tiền?”

“Đã nói rồi: trên màn hình đó không có game nào để chơi đâu. Mấy nút đó bày ra để bẫy hành khách vào xem kênh trả phí thôi. Đây, xem những kênh miễn phí này vui biết chừng nào- ..ủa!?”

“Touma. Nó chỉ có mấy con số nhỏ nhỏ và nói gì đó về tất.”

“Khỉ thật. Họ cố tình chèn mấy thứ nhảm nhí để bắt em qua kênh trả phí đây mà.”

Kamijou cảm thấy hơi chán nản, cậu nghe thấy một người đàn ông trung niên trên TV nói về kinh tế thế giới bằng cái giọng tẻ nhạt. Rõ ràng, vụ nổ Eurotunnel khiến thị trường trở nên hỗn loạn.

Index từ từ ngồi thẳng lên và nói,

“Mà nè, Touma. Khi nào đồ ăn máy bay có vậy?”

“Đồ ăn máy bay? Hừm, hiện quá giờ ăn tối rồi, nên có lẽ suất tiếp theo khoảng sau 9 giờ nữa, chắc thế. Dường như mọi người xung quanh đã ăn hết rồi và chúng ta không có bữa khuya do ngồi trên ghế ít tiền.”

“…!!!???”

“Khôôôông! Anh biết tin này rất sốc với em, nhưng đừng có gặm đầu anh Kamijou đây, Index!! Qui định đã thế rồi, anh biết làm gì được!!”

Tuy vậy, Kamijou cũng thấy đói cồn cào bởi họ bị Tsuchimikado đánh khí gây mê và đưa tới sân bay mà chưa kịp ăn tối. Cậu nhìn quanh tìm kiếm có cửa hàng nào trong máy bay hay không và thấy biển báo gốc nước uống miễn phí ở đằng trước chỗ ngồi.

Kamijou nói khẽ.

“Index. Anh sắp làm một chuyến hành trình đây.”

“T-tới Vương quốc Cơm nắm hả!?”

“Không, anh không đến mảnh đất trong mơ đó đâu, nhưng anh có thể lấy cho tụi mình ít cà phê.”

Kamijou đứng dậy khỏi ghế và tới gốc nước uống. Sky Bus 365 là một máy bay chở khách cực lớn, hàng ghế được chia thành 3 dãy đôi bởi hai lối đi. Khoang ghế ngồi có thể chứa hơn 500 người và ngăn cách bởi lớp tường thành 3 khu kinh tế, doanh nhân và hạng nhất. Nó cũng được tách làm hai tầng để gấp đôi sức chứa.

Theo như cậu thấy trên máy bay có nhiều khách ngoại quốc. Một số người đang ngủ, đắp tấm mền làm vật liệu sạch dày 3 mm bởi NASA. Hầu hết họ là người làm ăn trở về nhà sau khi tới Thành phố Học viện vì công việc.

Kamijou ngồi ở nơi xa nhất, hàng ghế kinh tế. Góc nước uống miễn phí nằm sát bức tường ngăn cách hàng ghế kinh tế và doanh nhân.

(Đây có phải biện pháp chống khủng bố?)

Ngành hàng không ngày nay không cho bất cứ ai mang hộp nhựa hay cả kem đánh răng lên máy bay để ngăn chặn có người mang chất nổ lỏng. Đổi lại, họ đặt gốc nước uống miễn phí làm xoa dịu những hành khách cảm thấy sự tự do của mình đã bị tước đoạt.

Góc nước uống có dụng cụ mà ta thường thấy trong nhà hàng gia đình. Đấy là cốc giấy đặt ở dưới, bấm nút và thức uổng sẽ đổ xuống. Nhưng cái này không có nhiều lựa chọn. Chỉ gồm có cà phê, trà đen, nước cam và bốn thức uống có ga nổi tiếng nhất thế giới. Phần cà phê chỉ được dán nhãn “cà phê”. Nếu như cà phê uống có vị đắng hay chua thì đó là do quá xui. Chẳng có cả lựa chọn nóng hay lạnh.

(Thôi, có còn hơn không, nhưng lỡ mất buổi ăn tối vẫn khó chịu quá… Ủa?)

Đôi mắt Kamijou tập trung về một chỗ.

Cạnh chồng cốc giấy là một đống bánh qui vuông. Vị mặn của chúng sẽ giúp trà ngon hơn, nhưng người ta cũng có thể chất đầy bụng nếu ăn số lượng lớn.

(Hể… Ngành hàng không bây giờ cũng miễn phí cái này nữa à. Ồ, còn có cả bơ, việt quất và vài thứ để phết lên nữa. Mình nghe đâu tình hình làm ăn của hàng không đang khó khăn vì giá dầu đắt đỏ và vì thế trở thành chiến tranh dịch vụ, nhưng không ngờ họ còn làm những thứ này. Chắc mình lấy một ít. Nãy giờ không để ý mình đói cỡ nào, giờ thức ăn trước mặt thì dạ dày mình sắp lủng tới nơi rồi!!)

Kamijou với tay lấy bánh, nhưng rồi khựng lại.

“…”

Có một hộp nhỏ đặt cạnh đĩa bánh.

Và trên dĩa có dán tờ ghi chú. Nét chữ ngộ nghỉnh dường như viết bằng tay bởi nhân viên phục vụ.

Đó là giá của bánh qui.


Phần 3Edit

Kamijou quyết định không rờ tới đống bánh, vì thế cậu và Index phải ngồi trong chiếc Sky Bus 365 lớn này với cái bụng trống rỗng cho tới 9 giờ sau, khi máy bay hạ cánh xuống sân bay Pháp.

Dường như máy bay phải tiếp nhiên liệu bởi vì nó không phải dạng bay liên tục, nhưng còn có một nguyên nhân khác nữa.

Sau tiếng bíp điện tử, một người phụ nữ đọc thông báo. Cũng với thông báo đó được phát lại bằng tiếng Anh, Trung Quốc và rất nhiều ngôn ngữ khác cho tới khi tiếng Nhật tới tai Kamijou.

“Do ảnh hưởng từ tai nạn Eurotunnel, chuyến bay này sẽ giúp vận chuyển hàng hóa từ Pháp sang Anh. Chúng tôi xin lỗi vì sự trì hoãn, xin quý khách hãy vui lòng chờ đợi cho tới khi hành lý được đưa lên.”

Sau khi nghe hết đoạn thông báo, Kamijou mở TV nhỏ gắn trên ghế và nói.

“À, đúng rồi. Trên mấy kênh tin tức họ nói người ta sẽ vận chuyển mọi thứ bằng đường biển và hàng không vì đường hầm đó không dùng được nữa.”

“Touma, khi nào chúng ta bay tiếp.”

“Những lúc gian khó, người ta phải giúp đỡ lẫn nhau, Index à.”

Khung cảnh ngoài cửa sổ lấp đầy bởi bóng đêm. Đồng hồ sinh học của Kamijou đang réo lên “Lên máy bay lúc mặt trời lặn và 9 giờ sau cũng là mặt trời lặn? Thế là thế nào!!”. Nhưng đó chính là ma thuật của việc bay ngược vĩ tuyến.

Dù không thấy nhưng nhất định một phần nào đó trên thân máy bay được mở ra để đưa một số lượng hàng hóa lên.

“Touma. Tới giờ bò hoặc cá chưa?”

“Em phải chọn một trong hai. Ở đâu em nảy ra ý tưởng ăn cùng lúc hai món thế? Đừng bảo em tính ăn luôn phần của anh nhé!”

“Hừm!! Ông mặc quần áo đi làm đằng kia đang ăn sandwich kìa!!”

“Nhân viên hàng không phải vất vả lắm mới vừa làm vừa ăn… Nè, Index! Sao em bắt đầu hành động như con thú vậy!? Dù em có trừng kiểu gì miếng sandwitch đó cũng không bay về đây đâu! Ơ!!... Hửm?”

Trong lúc xua tay, khủy tay Kamijou đụng phải cái gì đó.

Cậu nhìn qua và thấy một thứ chưa có trước đấy. Một lát vuông của lớp tường trong cạnh cửa sổ tách ra như cửa kéo xe. Bên trong chứa hơn 20 sợi cáp sặc mùi nguy hiểm.

(Hả, hở. Mình lỡ tay mở thứ không nên mở sao?)

“…”

Kamijou nghĩ vài giây rồi lấy toàn thân đẩy sập nó lại.

Cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp chắc nghe hết cuộc trò chuyện giữa họ vì cô đi xuống và nói với họ bằng tiếng Nhật lịch sự.

“Tôi rất xin lỗi. Chúng tôi sẽ cố hết sức đáp lại sự mong mỏi của quý khách.”

“Đ-đ-đừng lo. Chúng tôi không yêu cầu hoàn tiền hay gì đâu,” Kamijou chối phăng và vẫy tay một cách luống cuống.

Cậu lái sang chuyện khác để tránh thu hút sự chú ý của cô nhân viên.

“Chuyện là, việc vận chuyển vật liệu cần thiết bằng máy bay có đáng không?”

“À,” cô nhân viên máy bay dường như gặp vấn đề trong việc diễn giải. “Tất nhiên, những vật dụng mang từ các nước khác đến hầu hết không thể tìm thấy ở Vương Quốc Liên Hiệp Anh. Đường ray trong đường hầm dưới đáy biển bị đóng nên phải bù đắp lại bằng đường biển và hàng không thôi.”

“Vật liệu không thể tìm thấy ở Liên Hiệp Anh à?”

“Dù Anh là quốc đảo, hầu như hải sản đều phải nhập khẩu. Nếu chỉ chở bằng đường biển thì tình hình có thể xấu đi do đó máy bay cũng được sử dụng. Với lại, tôi tin rằng trong lượng hàng hóa trên chuyến bay này có cả …thức ăn lỏng như yến mạch.”

“Thức ăn lỏng?”

“Vâng, tôi không biết căn bệnh đó tên gì, nhưng có những người không thể ăn thức ăn bình thường, họ cần thức ăn đã được chế biến đặc biệt. Thực tế, loại thức ăn này chỉ được sản xuất từ một cơ sở ở Pháp trực thuộc công ty thức ăn nào đấy.”

“Khó khăn ghê nhỉ,” Kamijou nói và nhìn ra lại cửa sổ.

Tất cả các container được đưa lên máy bay, tất nhiên, đều cần thiết. Thời gian tiêu tốn để đưa chúng lên chắc chắn sẽ giúp ích được cho những người trong Liên Hiệp Anh.

“…Thức ăn…” Index thì thầm. “…Thức ăn... máy bay…máy bay thức ăn… thịt… bò… bò hoặc cá!!”

“Gá!! Index, anh rất hiểu cơn đói của em đã đạt đỉnh điểm vì chưa được ăn gì hết, bình tĩnh chút đi!! Chốc nữa là tới giờ ăn thôi!!”

“Chốc nữa’ là bao lâu!?”

“… Khoảng một giờ hay gì đó?”

“!!!???”

“C-con ngốc này!! Đầu anh Kamijou không có vị của bò hay cá đâu… Gá!!”

Index hóa thành thú ăn thịt người và bay sang tấn công Kamijou. Kamijou cảm thấy áy náy vì nhân viên máy bay chạy đi và nói sẽ sớm trở lại.

Cậu gào thét trong lúc bị cắn.

“Nè Index!! Em đang làm phiền những vị khách khác đấy!! Người gì đâu lại đòi được ăn trước những người khác hả!?”

“Nhưng cái bụng rỗng của em đã vượt quá 3 lần giới hạn rồi!! Anh phải hiểu em đang trong tình trạng không thể chịu nổi thêm một giây nào chứ!!”

Trước khi đi khỏi, cô nhân viên đưa cho Index một món đồ chơi phát tiếng kêu (nó giống một quả bóng và có lẽ quà tặng cho số điểm tích được bằng việc mua vé). Index tạm chơi với nó bằng cách bóp và làm nó phát ra âm thanh như huýt sáo.

Kamijou và Index tranh cãi đủ mọi chuyện, thế nhưng, dù họ đợi bao lâu đi nữa cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp không trở lại.

Khuôn mặt Kamijou thộn ra một cách lố bịch và rồi một thông báo khác đến.

“… Xin lỗi vì chậm trễ. Việc đưa hàng hóa đã xong. Chúng ta chuẩn bị cất cánh. Hành khách hãy ngồi vào chỗ và thắt dây an toàn.”

“Hửm? À, máy bay sẽ nghiêng khi cất cánh, đứng trên lối đi thì nguy hiểm lắm. Anh chắc họ cũng buộc chặt giỏ đựng thức ăn máy bay rồi, có lẽ họ sẽ không mang ra cho tới khi bay lên mây.”

“…”

“Ờ, máy bay sẽ ổn định khoảng 20 phút nữa, cho tới lúc đó hãy chờ nhé, ok? Khoan, Index, sao trông em yểu xìu thế?”

Không có phản ứng lại.

Cậu chỉ nghe thấy tiếng con thú gầm gừ.

Kamijou cảm thấy cơn nguy hiểm gần kề và ra sức suy nghĩ.

(Làm ơn bưng thức ăn máy bay ra càng sớm càng tốt!!)

Nhưng vì level 0 nên cậu không thể dùng thần giao cách cảm.

Cậu nghe thấy hàm răng Index đập vào nhau không ngừng.


Phần 4Edit

Sky Bus 365 cất cánh an toàn.

Máy bay bắt đầu lên cao và đèn dây đai tắt.

Các dịch vụ thư giãn trên không của máy bay chở khách lớn lại bắt đầu.

Có một người đàn ông đang nhìn Kamijou và Index từ xa.

Thực ra, nói đúng hơn hắn đang chằm chằm nhìn họ một cách sững sờ.

Người đàn ông đang đứng trên lối đi.

Hắn không phải hành khách kinh tế như Kamijou hay Index. Để tránh mọi sự nghi ngờ, hắn đã mua vé doanh nhân. Hắn vào phòng vệ sinh đặt bên trong lớp tường ngăn cách hàng ghế kinh tế và doanh nhân rồi về lại hàng ghế kinh tế như thể hắn ngồi ở đây.

(Chuyện gì thế này?)

Gã đàn ông lấy tờ ghi chú ra một cách thắc mắc.

Hắn đã được dặn không nhìn vào tờ ghi chú nếu không còn cách nào khác. Hắn chỉ nên kiểm tra lại tờ ghi chú nếu có chuyện gì rất quan trọng xảy đến. Gã đàn ông nhận thấy tình hình hội đủ điều kiện và nhanh chóng lật các trang giấy chứa đầy những dòng chữ và số ngổn ngang.

Số ghế được ghi trên một trong các trang.

Hắn kiểm tra lại để chắc rằng hắn không nhìn lầm.

Ghế ngồi mà tên Châu Á tóc nhím kia đang ngồi lẽ ra phải trống.

Đồng đội của hắn đã lấy tên giả đặt ghế ấy.

“…”

Gã đàn ông trỏ vào số ghế được ghi và đưa ra kết luận duy nhất.

(Mẹ kiếp. Ghế đã bị một người hủy chuyến bay lấy rồi…!?)

Cho dù đã được đặt trước, nó vẫn được xem như hủy nếu hành khách đó không đến trước giờ chót. Lúc này hành khách khác có thể đặt chỗ. Chắc chắn vì thế mà tên tóc nhím người châu Á này ngồi vào ghế đáng lí phải trống kia.

Gã đàn ông nắm được tình hình.

Tuy nhiên, hắn không nghĩ ra được cách giải quyết.

(Phải làm gì bây giờ…)

Nếu cứ đứng giữa lối đi như thế này thì hắn sẽ bị nghi ngờ, vì thế hắn từ từ bước đi và tiến về cầu thang phía kia. Sky Bus 365 có hai tầng. Nếu hắn đi lên tầng trên và luồn ra phía sau tầng dưới, sẽ ít có nguy cơ bị người khác nghi ngờ vì hắn sẽ không bị nhìn thấy.

Hắn đặt tờ ghi chú trở lại vào túi, đi xuống lối đi, ngang qua tên châu Á tóc nhím. Lúc đó hắn quay đầu lại và nhìn tên châu Á đó.

(Làm sao bây giờ? Mình không thể hoàn thành kế hoạch nếu không dùng cái ghế đó.)


Phần 5Edit

Có vẻ thức ăn máy bay vẫn chưa được mang ra.

Cho dù máy bay cất cánh khỏi đường băng, bay lên mây, ổn định, cô nhân viên vẫn không trở lại.

(Không biết có được dùng bữa ăn sớm hay không? Đồng nghiệp và cấp trên cô ấy chắc sẽ không nổi nóng vì mình yêu cầu như thế đâu ha?)

“Hừm, anh cảm thấy hơi lo. Anh nghĩ anh phải đi coi thử cô nhân viên đó đâu rồi.”

“Em cũng đang lo món bò hoặc cá đây!!”

“Nếu em đi theo thì rối tung lên hết, cứ ngồi ở đây đi.”

Nếu cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp bị trách mắng, thì cậu tính sẽ bảo cô ấy không cần phải mang tức ăn sớm ra cho họ. Nếu Index mang bụng đói chạy vào và hô hào câu khẩu hiệu “Bò hoặc cá!! Bò hoặc cá!!”, thì mọi chuyện chỉ tệ càng thêm tệ.

Kamijou đứng dậy khỏi ghế ngồi, bước chân qua Index rồi ra lối đi. Cậu đang đi tới “tường” ngăn cách khu kinh tế và doanh nhân. Chỗ này có rất nhiều tiện nghi bao gồm nhà vệ sinh, gốc uống nước miễn phí, phòng chế biến thức ăn máy bay và cầu thang dẫn lên tầng trên.

(Hừm. Mình phải làm gì nếu cô ấy bị khiển trách thật…?)

Cậu lo lắng đi dọc lối đi và vào khu vực “tường”. Như mọi khi, ánh sáng chỗ này tối hơn trong khoang hành khách.

Cậu nhìn quanh nhưng không thấy cô nhân viên.

(Ủa? Cô ấy không có ở đây à?)

Kamijou đoán cô ấy đang chuẩn bị bữa ăn, nên cứ đinh ninh cô ấy ở đây, nhưng dường như cậu đã lầm.

Kamijou thấy một cánh cửa dẫn vô căn phòng nhỏ trông như khu vực chuẩn bị thức ăn, nhưng cậu không chắc mình có nên mở cửa hay không, vì thế cậu rút tay lại.

Cậu áp tai lên cửa, nhưng chẳng có tiếng động nào cho thấy có người làm việc bên trong.

(Chắc mình không nên lẩn quẩn quanh để tìm kiểm cô ấy… Mình chẳng có rắc rối nào vì thế không cần phải đuổi theo họ.)

Kamijou tính trở lại chỗ Index nên xoay người.

“Kyaah!?”

Cậu nghe thấy tiếng kêu và cảm thấy ai đó đụng phải câu. Hình như có người đi ngang qua và bị cậu tông ngã xuống đất.

Nhìn xuống, Kamijou thấy cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp.

Cô đang ôm chồng giấy bằng hai tay, nhưng giờ chúng nằm tứ tung khi va phải Kamijou. Những tờ giấy A4 có các dòng chữ nhỏ trên đó giống như được đánh từ phần mềm soạn thảo, nhưng là tiếng nước ngoài, vì thế Kamijou chẳng biết nó nói gì.

Với lại bây giờ không phải lúc lo đọc.

“Wah! Xin lỗi, cô không sa-…”

Trước khi Kamijou kịp cúi đầu xin lỗi, cô nhân viên mau chóng ngồi dậy. Cô thu lượm các tờ giấy với tốc độ kinh ngạc trong khi vẫn còn ngồi dưới sàn.

Rồi cô nói.

“C-cậu có nhìn thấy...?”

Kamijou Touma trả lời thành khẩn.

“Không, tôi không thấy gì dưới váy cô cả!!”

“?”

Cô nhân viên với thân hình đẹp và bộ váy kín mít nhìn cậu ta một cách khó hiểu.

Dường như đấy không phải là điều cô lo lắng.

(??? Thế cô ấy tưởng mình thấy gì…?)

Kamijou cuối cùng nhìn xuống đống giấy mà cô đang ôm.

Nhưng trước khi cậu đọc được cái gì, cô vội vã đứng dậy.

“T-tôi vô cùng xin lỗi. Tôi sẽ mang bữa ăn tới ngay bây giờ!!”

“À, ừm…” Kamijou mở miệng nói, nhưng, cô nhân viên xin lỗi một lần nữa, cùi chào rồi bỏ đi đâu đó.

(…Vừa rồi là sao vậy…?)

Kamijou dõi theo với vẻ thắc mắc.

Cậu không có trí nhớ hoàn hảo như Index nên Kamijou không thể nhớ lại nội dung trang giấy mà cậu chỉ lướt mắt qua.

Kamijou chỉ nhớ mang máng được một chút dòng chữ alphabet…

(Chúng là gì nhỉ? Số hiệu máy bay chăng?)


Phần 6Edit

Tính từ đầu máy bay, Sky Bus 365 được chia làm ba khu là hạng nhất, doanh nhân và kinh tế.

Nhưng ngoài ra, tất nhiên, còn một khu vực khác nữa ở phía trước.

Đó là buồng lái.

Trước mặt, hai bên và cả phần nhỏ trên trần cũng được phủ kín hàng tá công tắc và nút bấm. Có tổng cộng bốn ghế ngồi. Hai ghế đằng trước dành cho phi công chính và hai cái đằng sau cho phi công dự bị. Lúc này có một phi công và hai phụ lái trong buồng, để lại một ghế trống.

“Báo cáo từ trạm điều khiển đã in xong,” cô nhân viên tóc vàng thông báo.

Cô dùng tiếng Nhật.

Thông thường cô không được phép vào buồng lái. Đấy không chỉ là vấn đề đạo đức mà là qui tắc của ngành hàng không. Lí do nhân viên máy bay có mặt trong buồng lái rất đơn giản.

Họ rơi vào tình huống khẩn cấp.

“Thế ra đó là email đe dọa mà hãng hàng không nhận được,” một người đàn ông trong bộ quân phục trắng nói.

Ông là phi công của máy bay chở khách.

Đầu tóc đen được cắt ngắn và làn da sậm đen.

Từ ngôn ngữ sử dụng có thể đoán ra ông là người Nhật.

Ông không nói với nhân viên máy bay.

Ông đang nói thông qua tai nghe tới trung tâm điều khiển của sân bay quốc tế Thành phố Học viện.

“Tình hình xấu lắm phải không?” nhân viên an ninh sân bay hỏi.

Phi công nói như rên rỉ.

“Vâng, đúng vậy. Không ai có thể chấp nhận chuyện ấy được.”

“Nhưng như thế máy bay của ông có nguy cơ bị tấn công,” nhân viên an ninh tiếp tục nói với giọng cay đắng.

“Như vậy kẻ địch là nhóm người Pháp chống-Anh…”

“Trong lịch sử, Anh và Pháp có lúc là kẻ thù có lúc là đồng minh, nhưng nhóm ấy dường như chỉ nhìn tập trung vào mặt tiêu cực.” Không biết từ đâu nhân viên an ninh sân bay Thành phố Học viện lấy được thông tin, nhưng có vẻ như anh ta đúng. “Hơn nữa có vẻ họ nghĩ rằng vụ đánh bom Eurotunnel do nước Anh cố ý gây ra và chỉ có Pháp chịu thiệt hại. Vì thế, họ muốn trả lại từng ấy thiệt hại cho Anh.”

“Và thế là họ tính làm tê liệt hoàn toàn tuyến đường hàng không hả? Thật là một yêu cầu vô lý,” ông nói với trọng trầm.

Eurotunnel đối với Pháp không hơn gì “một tuyến đường bộ quan trọng”, nhưng nó là “tuyến đường bộ độc nhất dẫn đến các nước khác” đối với Liên hiệp Anh. Viên phi công không tài nào tìm ra lí do để Anh đánh bom đường hầm ấy.

“Kẻ gửi mail đe dọa này được xác nhận thuộc phía Pháp, nhưng dường như một kẻ khác sẽ thực hiện cuộc tấn công. Người bị thẩm vấn từ chối trả lời, có lẽ khó mà lấy được thông tin bằng cách thông thường.”

“Nếu kéo dài quá thì thật không hay. Từ Paris tới Edinburgh tốn 40 phút đến 1 giờ,” phi công vừa bình tĩnh nói vừa nắm cầu vai.

“Nếu bọn khủng bổ làm thật, có khả năng cao chúng sẽ hành động trong khoảng thời gian đấy,”

“Nhưng có thật liệu chúng sẽ tấn công?” phi công đáp lại. “Chúng sẽ cho máy bay bao gồm một trong đồng bọn của chúng đâm xuống.”

“Mục tiêu chính như trong mail đã giải thích. Tốt nhất ta hãy liệu trước tình huống kẻ tòng phạm trên máy bay sẵn sàng hi sinh nếu yêu cầu không được đáp ứng.”

“…”

“Đáp ứng điều kiện hay cho rơi Sky Bus 365 thì tổn thất chúng muốn gây ra đều được thỏa mãn. Với chúng, kết quả nào cũng là thành công.”

“… Chuyện này thật khủng khiếp. Tôi chỉ muốn quay đầu và bay về sân bay Paris.”

“Nếu ngài quay đầu lộ liễu như thế, có khả năng kẻ khủng bố sẽ chú ý và tấn công. Với lại, ngài không có lượng nhiên liệu cần thiết để chuyển hướng bay một cách từ từ mà không gây sự chú ý cho hắn… Cũng vì lượng hàng hóa thêm vào lúc nãy và giá dầu cao. Nhưng tôi chắc ngài đã rõ tình hình bây giờ như thế nào rồi.”

“Tức là chúng ta phải tự tìm ra kẻ khủng bố trước khi chúng hành động. Khốn kiếp thật,” viên phi công lẩm bẩm.

Máy bay chở khách Sky Bus 365 chia làm hai tầng. Rất ít máy bay trên thế giới rộng như chiếc này. Nó có sức chứa hơn 500 người. Kiểm tra từng người một tiêu tốn hơn một giờ đồng hồ họ có. Chưa kể phát giác tên tội phạm bằng cách quan sát từ xa mà không dò hỏi họ là một việc khó thậm chí đối với cảnh sát.

“…Chúng tôi đều là kẻ non tay ở đây.”

“Ngài vẫn phải làm. Một siêu năng lực gia Teleport của Thành phố Học viện có thể đi vào máy bay nhưng không ai từ lực lượng cảnh sát có thể làm được điều đó.”

Cái cách nhân viên Thành phố Học viện đề cập tới teleporter như một giải pháp khả dĩ làm cho phi công không thấy gì ngoài nỗi cay đắng.

“Còn nữa… Mà, tôi chắc ngài cũng biết, nhưng cố hết sức đừng để cho hành khách biết được chuyện này. Một máy bay không lối thoát sẽ thực sự trở thành địa ngục một khi hỗn loạn phát sinh.”

“Tôi biết. Tôi là người gánh vác mạng sống tất cả hành khách trên vai. Tôi không đốn mạt đến nỗi lấy hành khách ra làm lá chắn đâu.”

Khi phi công nói đến đây, một kênh thoại khác đột nhiên chen ngang vào.

Đó là kênh trong máy bay.

“Khẩn cấp! Ai đó, hình như là kẻ khủng bố, đã bắt đầu hành động!!”

“!?”

Câu nói của nhân viên máy bay khiến cho viên phi công chết điếng.

Báo cáo tiếp tục.

“Một người bị thương nhưng còn tỉnh. Kẻ đó tấn công đột ngột từ đằng sau nên không thấy được nhân dạng. Chúng ta làm gì, sếp!?”



Phần 7

Cơn đói của Index đã đến cực hạn.

“Đồ-ăn-máy-bay! Đồồồồ-ăănnnn-máááááyyy-baaaayyyyyy! Bòòòòò hoooặặặcccc cááááaaaa…!”

“…Mình cảm thấy một áp lực nặng nề ngay bên phải. Hệt như có con sư tử ngồi cạnh bên vậy. Kamijou ơi mày phải làm gì đây?”

“Bò hoặc cá không những chưa ra, mà mấy người giàu có bên cạnh tụi mình đang ăn bánh qui mà họ bắt anh phải trả tiền kìa. Bụng em đang sôi lên đây nè.”

“Biết rồi, nhưng Tsuchimikado cuỗm hết mọi thứ trong ví rồi, anh chẳng thể làm gì được. Giờ trong túi chỉ còn lại tiền Bản-…”

Index nhìn cậu một cách thắc mắc.

“… Chờ một chút. Chuyến bay này đi từ Thành phố Học viện đến Liên Hiệp Anh, vì thế có thể trả bằng Bảng Anh.”

“…!!!???”

“Trời ạ!! Em có quyền để giận anh, Index à, nhưng nếu giờ em cắn vỡ sọ anh bằng mấy răng nanh đó thì không có bánh qui để ăn đâu.”

Cuối cùng Kamijou cũng khiến cho con quái thú không há miệng ra trước mắt cậu.

Sau khi tự cứu mạng mình trong đường tơ kẻ tóc, cậu đứng dậy khỏi ghế và đi tới góc nước uống miễn phí.

(… Nãy giờ mình đi qua đi lại nhiều lần rồi nhỉ? Hi vọng không có ai nghi ngờ gì mình.)

Kamijou đã lo xa vì khi đi lên lối đi, cậu thấy nhiều người cũng bước ra và duỗi chân duỗi tay sau thời gian ngồi quá lâu. Ghế có chức năng mát xa, nhưng đây là hàng ghế kinh tế. Nó không thể thư giãn toàn bộ cơ thể được.

Góc nước uống miễn phí nằm bên trong “tường” ngăn cách khu vực kinh tế và khu vực doanh nhân. Đủ loại tiền giấy các quốc gia khác nhau được bỏ vào hộp trong suốt cạnh đĩa bánh. Một bảng đen có tỉ lệ qui đổi tiền tệ viết trên đấy. Có vẻ như Bảng Anh được chấp nhận.

(Xem nào… 3 bảng thì được 10 bánh qui. Khoan, bao nhiêu yên là 3 bảng?)

Kamijou không thể nào định giá một thứ gì đó dựa trên tiền nước ngoài được, vì thế cậu mua đại mà không biết nó mắc hay rẻ.

Bỏ tiền vào hộp, cậu bóc lấy một hộp 10 chiếc bánh.

“…Hử?”

Đang chuẩn bị quay lại chỗ Index thì cậu chợt dừng lại.

Ngoài góc nước uống miễn phí, khu vực “tường” còn có phòng tắm, phòng kho chứa dụng cụ dọn dẹp và một căn phòng nhỏ dùng để chứa và hâm nóng thức ăn máy bay.

Một trong các cánh cửa chỉ khép hờ.

Đấy là cánh cửa phòng thức ăn mà lúc nãy Kamijou thấy đóng.

(… Cửa phòng này để mở thế liệu có ổn không ta?)

Máy bay hay rung lắc mỗi khi cất cánh và hạ cánh, ngoài ra thỉnh thoảng còn do nhiễu loạn. Nếu cánh cửa để hờ như thế nó có thể đột ngột đóng hoặc mở và làm dập tay ai đó hoặc hư bản lề. Kamijou biết tới việc này từ một tài liệu mà cậu từng thấy.

“Chắc mình phải đóng lại thôi… nhỉ?” cậu lầm bầm trong lúc tiến tới cánh cửa.

Kamijou cho rằng chẳng ai sẽ nổi giận nếu cậu đóng một cánh cửa, nhưng hai hàng lông mày của cậu vẫn nhăn lại khi gần nắm được tay cửa.

Cậu nhìn thấy thứ bên kia cánh cửa.

Căn phòng nhỏ, chỉ dùng để làm nóng thức ăn máy bay nên có nhiều lò vi sóng để trên giá sắt.

Những điều ấy không thành vấn đề.

Có thứ gì đó đỏ thẫm nhỏ lộp bộp lên một trong các lò vi sóng để trên tường. Vết bẩn đó rộng 15 cm và dài 50 cm. Sau khi nghĩ vài giây, Kamijou cho rằng chắc ai đó với bàn tay bẩn đã chống lên tường để đứng dậy.

Cậu thắc mắc vết ố màu đỏ thẫm đó là gì.

Phòng này để làm nóng thức ăn máy bay, vì thế cậu nghĩ trong này sẽ có mấy món kiểu như thịt hầm hay súp.

“Cậu thấy rồi phải không?” một giọng nói chợt vang lên từ sau lưng.

Giọng phụ nữ.

Kamijou quay lai và nhìn thấy cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp đứng đó.

Cô tiếp tục nói với vẻ mặt xin lỗi.

“Cậu thấy vũng máu rồi phải không?”

Cô đã phát ra thông tin mà trước đó cậu chưa hề hay biết.

“V-vậy đó-“ cậu bắt đầu lấp bấp, nhưng lời không kịp tuột ra khỏi miệng.

Cậu nghe thấy một chấn động mạnh.

Phải mất hơn một giây cậu mới nhận ra đó là âm thanh cánh tay cậu bị xoắn và toàn bộ người bị quật xuống sàn.

Cô nhân viên dạng chân đè cậu nằm úp xuống. Cô đưa mặt tới sát lỗ tai cậu và xin lỗi một cách nhỏ nhẹ để chỉ mình cậu nghe thấy.

“(…Xin lỗi. Tất cả nhân viên máy bay được huấn luyện kĩ thuật chiến đấu tay không, vì thế chúng tôi có thể giải quyết mọi rắc rối xảy ra trên máy bay mà không cần vũ khí. Mặc dù, chúng tôi chỉ luyện tập những gì chỉ dẫn trong sách thôi.)”

“Ch-chuyện gì đang xảy ra…?”

Cô nhân viên không nói gì thêm với Kamijou và thay vào đó sử dụng cánh tay không giữ tay cậu để bấm vào công tắc giống như nút radio.

“Sếp, chúng ta có sự cố,” cô nói bằng tiếng Nhật.

Cô nói với giọng nói lạnh như tiền.

“Trước khi kịp lau vết máu, một hành khách đã lỡ thấy nó. Tôi vẫn chưa rõ người này đã biết sự việc xảy ra trên máy bay hay chưa. Tôi nên làm gì với cậu ta bây giờ?”


Phần 8Edit

Cô nhân viên tóc vàng ghìm chặt Kamijou và dường như dang chờ đợi ai đó.

Khoảng thời gian im lặng trải dài.

Và rồi cô nhân viên lên tiếng.

“Tấn công khủng bố…”

“Chị là khủng bố!?”

“Kh-không!!” cô vội vã phủ nhận. “Trạm điều khiển sân bay cho biết có một kẻ khủng bố trên máy bay. Nếu chúng tôi không làm theo diều kiện của chúng, kẻ khủng bố sẽ lợi dụng một yếu điểm trong thiết kế của Sky Bus 365 khiến nó rơi xuống… Hay nói cách khác, cho nổ tung nó.”

“… Thật hả!?”

“Vệt máu mà cậu thấy là của một nhân viên khác. Cô ấy đột ngột bị tấn công từ sau. Có thể khẳng định do kẻ khủng bố gây ra.”

“Chị không nghĩ tôi là kẻ khủng bố đấy chứ?”

Kamijou có dự cảm không hay chút nào về tình huống hiện tại, nhưng có vẻ cô nhân viên lắc đầu. Tuy nhiên, Kamijou không thể thấy mặt của cô vì cậu đang bị đè úp mặt xuống sàn.

“Tôi không ngờ lại xảy ra chuyện này… Nhưng tôi không thể tiết lộ thông tin cho các hành khách khác biết. Tuy rằng đây là tình huống nguy hiểm, nhưng nếu thông tin đó lọt ra ngoài nó sẽ gây ra hoảng loạn. Mọi người có thể bị thương và thậm chí còn có thể kích động tên khủng bố tấn công.”

Có vẻ như cô không biết phải làm gì.

Giống như, cô nói tất cả cho cậu biết vì cô cảm thấy nợ những gì cô gây ra cho cậu.

Cô đã hoàn toàn khóa chặt khả năng di chuyển của Kamijou bằng kĩ thuật tự vệ, nhưng cô vẫn cảm thấy không an tâm.

“Chị tính sẽ làm gì?”

“À…”

Trước khi kịp nói, trợ giúp đã tới.

Trợ giúp cho cô, không phải cho Kamijou.

Một người đàn ông cao lớn mặc bộ quần áo trông như quân phục có mặt. Trông ông ta như phi công máy bay.

Người đàn ông nhìn xuống nơi Kamijou đang nằm và nói bằng tiếng Nhật.

“… Chúng ta phải cách ly cậu ta khỏi những hành khách khác.”

“Nh-nhưng chúng ta có làm thế được không? Đúng là chúng ta có trách nhiệm bảo vệ sự an toàn cho hành khách, nhưng chúng ta không có quyền giam giữ họ.”

Người giữ chặt Kamijou lại chính là người lưỡng lự.

Phi công, ngược lại, không chút dao động.

Gương mặt ông thoáng dằn vặt, nhưng chừng đó chưa đủ để thay đổi quyết định của ông.

“Cô nghĩ rằng bảo cậu ta đừng nói gì hết rồi cứ thế để cậu ta về chỗ ngồi là xong sao? Chắc chắn cậu ta sẽ hoảng sợ và làm cho những hành khách khác hoảng sợ theo. … Tôi cứ nghĩ cô phải hiểu rõ tình hình. Cô đã làm đúng chỉ thị giữ chặt cậu ta.”

“…”

“Chúng ta không còn lựa chọn nào khác, đành phải giam cậu ta cho tới khi mọi chuyện được giải quyết. Để cám ơn sự hợp tác của cậu ta, chúng ta sẽ hoàn lại tiền vé. Nếu cậu ta vẫn còn làm to chuyện, chúng ta cứ để cho cơ quan luật pháp hàng không giải quyết.”

“Ch-chờ chút đã!!” Kamijou chen vào. Cậu bị úp mặt xuống sàn với một tay bị giữ chặt đằng sau lưng, nhưng cậu vẫn lớn tiếng nói. “Tôi nghe nói trên này có một kẻ khủng bố. Nếu thật vậy chẳng phải ông nên tập trung vào việc đó hay sao!? Ông có chắc rằng tự mình tìm được hắn? Mọi sự giúp đỡ nhỏ nào cũng đều cần thiết hết phải không? Nếu vậy, hãy để-…!!”

Phi công tặc lưỡi ngắt lời Kamijou.

Ông liếc nhìn cô nhân viên rồi hướng ánh mắt xuống Kamijou.

“… Chúng tôi sẽ giam giữ cậu nhằm ngăn cậu làm chuyện ấy.”

“Cái gì?”

“Nghe đây. Có hơn 500 hành khách trên chuyến bay này. Kẻ khủng bố trà trộn trong số đó nắm toàn bộ tính mạng hành khách. Trong tình huống như thế, chúng tôi không thể để một tay mơ như cậu chạy lung tung gây rối được.”

Kamijou tức tối trước lời lẽ như tìm cách khiêu khích đánh nhau của viên phi công, nhưng ông ta chỉ tiếp tục buông ra những lời lạnh lùng.

“Liệu chúng tôi có thể phó thác 500 mạng sống cho cậu được không?”

“…!?”

“Với tư cách là phi cơ trưởng của máy bay này, đó là trách nhiệm của tôi. Vì thế, tôi sẽ lựa chọn phương án nào mà tôi thấy là an toàn nhất cho mọi người trên chuyến bay cho dù nó có khiến tôi bị sa thải đi chăng nữa. Đừng nói cậu sẽ giúp đỡ trừ khi cậu chuẩn bị sẵn sàng gánh hết mọi hậu họa. Cậu không thể và cũng không cần phải nhận hết trách nhiệm.”

Phi cơ ra hiệu cho cô nhân viên rời khỏi Kamijou.

Ông không thả Kamijou.

Ông ra lệnh giam cậu ta sang nơi khác.

“Phòng làm nóng thức ăn đang mở, giam cậu ta vào trong ấy đi. Nếu xảy ra sự cố gì nghiêm trọng, mọi trách nhiệm cứ để tôi gánh hết.”


Phần 9Edit

Cánh cửa đóng lại và Kamijou nghe thấy tiếng ổ khóa kêu lách cách.

Căn phòng chẳng có gì ngoài các lò vi sóng và vệt máu trên đó, vì thế cậu chỉ còn biết ngồi lên giá sắt.

Khi phi công bỏ đi và cô nhân viên sắp đẩy cậu vào căn phòng nhỏ này, cô đã khẽ cúi đầu ra vẻ xin lỗi.

“T-tôi vô cùng xin lỗi. Chúng tôi phải làm thế này để ngăn không cho các hành khách ngoài kia hoảng loạn.”

Ắt hẳn cô cảm thấy cậu xứng đáng nghe một lời giải thích về tình huống khiến cậu bị tống vào trong căn phòng này.

Kamijou nhớ lại những lời mà cô nhân viên nói cậu.

Rõ ràng, thông tin có một kẻ khủng bố trên máy bay gần như chính xác. Bức email đe dọa gửi cho cơ quan hàng không có nội dung như sau:

Có một yếu điểm trong thiết kể của mẫu máy bay chở khách Sky Bus 365. Chúng tôi đã làm một vài phép thử và kiểm chứng. Nếu không hủy trạm ghi tổng của bốn hãng hàng không lớn nước Anh, yếu điểm của Sky Bus 365 chở khách từ Thành phố Học viện đến Edingburgh sẽ khiến nó rơi xuống.

“Trạm ghi tổng?”

“Đó là một máy tính chuyên quản lý vé bay của hành khách và nhãn hành lý. Không có nó, cơ quan hàng không sẽ bị ngưng trệ. Lượng thông tin cần xử lí quá nhiều không thể làm bằng tay được.”

Bọn khủng bố muốn họ phá hủy trạm ghi tổng bằng một con virus máy tính đính kèm email.

“Hình như, nếu một trạm ghi tổng bị nhiễm virus trong lúc kết nối mạng thì dữ liệu của nó sẽ bị xóa hoàn toàn và file log[3] về vụ tấn công này sẽ đăng lên blog của hãng hàng không. Nếu định dạng file log được phân tích, một file giả có thể được tạo ra và che dấu vụ tấn công trạm ghi tổng. Tuy nhiên, có vẻ file log đã bị mã hóa, cần vài ngày để hoàn thành việc phân tích.”

Cô luôn thêm vào những từ “hình như” và “có vẻ”, vì vậy Kamijou đoán rằng nhân viên máy bay không có kinh nghiệm trong lĩnh vực ấy.

“… Yếu điểm cấu trúc là gì thế?”

“Chúng tôi không biết. Các chuyến bay nhắc đến trong email đã được khám xét. Chúng đều thuộc mẫu Sky Bus 365 như chiếc này. Cả thảy gồm có máy bay số 5991 từ Paris đến Moscow, số 4135 từ Neath tới New York và số 7558 từ Marseille tới Bắc Kinh. Tất cả động cơ các máy bay trên đều bị ngưng hoạt động 15 giây trong lúc bay. Những phần có thể liên quan đều được tháo rời và kiểm tra, nhưng chẳng tìm thấy điều gì đáng ngờ, nên bây giờ chúng vẫn được sử dụng.”

Ba máy bay đó đều tập dợt trong trường hợp có khủng bố.

Và lần này là một cuộc tấn công thực sự.

Hay ít nhất đó là những gì các nhân viên điều tra kết luận.

“Thế còn vết máu kia? Chị có nhắc rằng một người trong đội ngũ nhân viên bị tấn công, phải không?”

“Chúng tôi cũng không biết vì sao kẻ khủng bố lại làm thế. Vẫn chưa rõ hắn sẽ làm gì để lợi dụng yếu điểm ấy. Nhưng chắc chắn việc tấn công nhân viên là một phần thiết yếu trong kế hoạch của hắn.”

Trước khi cánh cửa đóng lại, Kamijou thoáng nhìn thấy vẻ mặt mệt mỏi của cô nhân viên.

“… Vậy là tên khủng bố muốn cắt hết đường bay đến Liên Hiệp Anh,” Kamijou lẩm bẩm một mình trong căn phòng nhỏ.

Hãng hàng không có thể làm theo yêu cầu và phá hủy trạm ghi tổng hoặc từ chối và để Sky Bus 365 rơi. Dù bên nào cũng sẽ gây thiệt hại vô cùng lớn cho ngành công nghiệp hàng không Anh.

Hơn hết lại đúng vào lúc tuyến đường bộ độc nhất, Eurotunnel, bị phá hủy.

(Có khi nào bọn khủng bố cũng liên can đến vụ đó?)

Kamijou nghĩ ngợi một chốc rồi cuối cùng lắc đầu.

Với lượng thông tin ít ỏi trong tay, một tên nghiệp dư như cậu chẳng thể nào đoán ra sự thật.

Tâm trí cậu giờ chuyển sang căn phòng nhỏ nơi cậu đang bị giam giữ.

(Đây không phải là cách các người nên đối xử với khách hàng. Mặc dù, nhận lấy hết trách nhiệm cho hơn 500 tính mạng đúng là có hơi quá…)

Kamijou thả lỏng vai.

Cậu nghĩ tới một kết cục lạc quan hơn.

(Hi vọng lần mở cửa tới mình sẽ nghe được tin tốt.)


Phần 10Edit

Kể từ đầu máy bay, chiếc Sky Bus 365 được phân làm ba khu là hạng nhất, doanh nhân và kinh tế. Nó còn chia ra làm hai tầng, tính tổng cộng có 6 khu.

Cầu thang dẫn lên tầng hai đặt ở “tường” phân chia giữa hai khoang kế nhau. Khu vực “tường” độ dày thực tế khoảng 7 mét gồm phòng vệ sinh, góc uống nước miễn phí và một vài phòng bên trong.

Có một cửa sập tại một trong các khu vực “tường”.

Đó là cửa cứu hỏa thông với khoang chứa hàng.

Khoang chứa hàng của Sky Bus 365 là khu vực rộng phía dưới ghế ngồi hành khách. Kết nối khoang chứa hàng với khoang hành khách không có mục đích gì đặc biệt, nhưng nhờ thế các nhân viên máy bay có thể dập tắt hỏa hoạn xảy ra trong khoang hàng hóa. Đó là mục đích của cửa sập khẩn cấp.

“…”

Một gã đàn ông đang đứng trước cửa sập.

Âm thanh điện tử nhỏ từ chối hành động của hắn ta.

Hắn có một thẻ khóa trong tay.

Hắn đã tìm đủ mọi cách để lén lút tấn công một nhân viên máy bay nhằm lấy tấm thẻ này.

(…Mẹ kiếp.)

Hắn cố đưa tấm thẻ lên máy quét một lần nữa.

Nhưng, đúng như dự đoán, hắn chỉ nhận được âm thanh từ chối giống lần trước.

(Chết tiệt. Không mở nó ra thì mình chẳng làm được gì…)

Tiếng gì đó như rên rỉ thoát ra từ cổ họng của hắn.

Tên khủng bố đang cầm một điện thoại màu đen. Hắn có chương trình cần thiết trên đó. Chỉ cần cắm dây cáp với dây nối phần dưới điện thoại là hắn có thể tải chương trình cần thiết lên Sky Bus 365 để hoàn thành quá trình chuẩn bị cho việc lợi dụng yếu điểm cấu trúc máy bay.

Vị trí vốn dĩ hắn phải tới là một ghế ngồi ở khu kinh tế. Tên tòng phạm đã đăng kí ghế đó với tên giả, nhưng một tên châu Á tóc nhím đã chiếm ghế đó do suất bay của tên tòng phạm bị hủy.

Hắn có thể dùng sức lực của mình để đuổi cổ cậu ta đi, nhưng hành động thô bạo ấy sẽ khiến hắn nhận thêm tới 100 kẻ địch.

Đây là lựa chọn duy nhất của hắn.

Để thực hiện kế hoạch dự phòng trong trường hợp chuyện không diễn ra đúng theo kế hoạch chính, hắn phải mở được cửa sập.

(Mẹ kiếp, mẹ kiếp, mẹ kiếp!! Lũ nhân viên không có quyền mở cửa sập. Nhưng bọn phi công có quyền cao hơn lại ở trong buồng lái. Nếu mình cứ xông thẳng vô đó thì đâu cần kế hoạch yếu điểm cấu trúc lằng nhằng chết toi này làm gì.)

Không chịu từ bỏ, gã ra khỏi khu vực “tường” đến khu kinh tế. Giá như tên tóc nhím người Châu Á kia đừng có ngồi đó, hắn đã không cần phải làm hành động liều lĩnh là tấn công nhân viên máy bay.

(Chó chết. Mọi chuyện sẽ tệ hại nếu phải dùng thứ trong khoang hàng hóa! Chỉ cần cái ghế đó trống thôi thì đã êm đẹp rồi…!!)

“…Hả?”

Tên đó không ở đây.

Có thể tên đó đã đi vệ sinh hay đâu đấy vì tên tóc nhím không còn trên ghế ngồi nữa. Với lại, đứa con gái tóc bạc mắt xanh, có vẻ như đi theo tên đó, cũng rời khỏi ghế và loanh quanh xuống lối đi.

(Thời cơ đã đến.)

Đây là cơ hội cuối cùng cho hắn đoạt lấy Sky Bus 365 mà không phải dùng thứ trong khoang hàng hóa.

Gã lấy găng tay từ trong túi ra. Nếu đi thắng xuống hắn sẽ chạm mặt với con bé tóc bạc kia, vì thế hắn quyết định sử dụng cầu thang, vòng ra sau tầng 1 rồi tiến đến ghế ngồi từ sau lưng con bé.


Phần 11Edit

Kamijou Touma chưa quay lại.

Index nãy giờ chờ cậu ta trở lại cùng với bánh qui, nhưng rốt cuộc cô bé không chịu nỗi cơn đói cồn cào và rời khỏi ghế đi tìm cậu ta.

(Touma nhất định ăn hết phần ngon cho riêng mình rồi.)

Tuy nhiên, cuộc truy lùng của Index nhanh chóng kết thúc. Cô bé tưởng rằng Kamijou đi xuống lối đi rồi vào khu vực “tường”. Chỗ đó cách đây không xa, nhưng cô bé chẳng thể tìm ra chút vết tích nào của cậu.

“?”

Index làm mặt nhăn nhó rồi quay lại chỗ ngồi.

Rồi một chuyện khiến cô bé dừng lại.

Ai đó đang ngồi vào ghế của Touma.

Đó là một người đàn ông da trắng mặt bộ trang phục màu đơn giản. Trông hắn mới ngoài đôi mươi và cao một cách lạ thường. Hắn trải một tờ tạp chí tiếng Pháp trước mặt, Index không thể nhìn thấy nửa phần dưới khuôn mặt làm cô bé không biết hắn ta trông thế nào.

(Chắc anh ta ngồi lộn chỗ.)

Cô bé có trí nhớ hoàn hảo, vì thế cô biết mình không sai.

Tuy vậy, cô bé không vội vã ngồi vào ghế của mình mà nói với người đàn ông bên cạnh cô bé.

“Ghế này là của Touma.”

Vai gã đàn ông giật mạnh khi nghe thấy giọng cô bé.

Nhìn kĩ hơn, hắn chỉ giữ tờ tạp chí bằng một tay. Lúc nhìn sang cánh tay còn lại đang làm gì, cô bé thấy hắn đang cầm một điện thoại màu đen. Tờ tạp chí cũng che khuất phần vạt áo khiến Index nghĩ đấy cũng là một phần của điện thoại. Có vật gì đó nhìn như là dây cáp và một thứ gì đó như đồ cắt móng tay.

“… Khốn kiếp. Mình không có nổi 120 giây sao?” hắn lầm bầm bằng tiếng Pháp.

Index nhìn chằm chằm hắn với cái nhìn thắc mắc và gã đàn ông nhanh tay hành động không cho cô bé kịp nói lời nào.

Hắn ngã tờ tạp chí lên đùi rồi thọc tay về phía cô bé.

Trong tay hắn đang nắm vật gì đấy.

Đó là một vật nhọn và sắc, hắn dí vào mạn sườn Index sao cho những hành khách khác không thấy.

“An ninh sân bay chủ yếu ở máy dò kim loại,” hắn nói bằng tiếng Pháp. “Vì thế con dao bầu bằng xương động vật này có thể lọt qua dễ dàng một cách đáng ngạc nhiên. Nó đủ sắc để đâm xuyên nội tạng và cắt đứt động mạch máu.”

Gã dí sát con dao để đảm bảo cô bé không cử động.

(…Tệ thật rồi. Bước đầu tiên đã không thành rồi từ đó chẳng chuyện nào theo đúng kế hoạch hết!!)

Hắn chỉ còn cách một nước đi trước khi bị chiếu bí.

Nếu con bé cạnh hắn la lên, mọi chuyện kết thúc. Hắn có thể giết con bé, nhưng điều đó có thể rước cho hắn hơn 100 kẻ địch trong khu kinh tế. Bị mắc kẹt trong đám người hoảng loạn là điều hắn sợ còn hơn việc bị bắt bởi lũ người thực thi pháp luật. Đó không phải là chuyện hắn có thể đương đầu với chỉ một con dao.

“…Ngươi tính làm gì?” cô bé hỏi.

Gã đàn ông không có lí do để trả lời, nhưng hắn vẫn nói. Hắn như nói với chính bản thân hơn là với cô bé.

“Tải một chương trình. Một chương trình giúp ta can thiệp vào bộ ổn định hạ cánh khẩn cấp bằng cách truyền dữ liệu trong điện thoại này.”

“Hạ cánh khẩn cấp?”

Hắn mặc kệ cái cau mày của cô bé và đưa tay qua bức tường dưới cửa sổ cạnh ghế. Hắn kéo ra một sợi dây tròn, nhét vào kẽ hở trong bức tường rồi kéo nó sang một bên. Một đường thẳng xuất hiện trên tường hệt như cắt bằng dao.

Gã đàn ông cắm móng tay vào kẻ hở mỏng ấy rồi kéo về phía hắn. Một lát tường mở ra như cửa kéo xe hơi. Bên trong có hơn 20 sợi dây cáp.

“Nếu chúng làm theo điều kiện của ta thì ta đâu phải dùng cái này. Thực lòng ta chẳng muốn dùng nó chút nào…”

Giọng hắn tắt dần.

Sợi cáp nối dài từ đầu cắm của đáy điện thoại của hắn phải gắn được vào cáp bảo vệ trong tường, nhưng nó không khớp. Có một đường nứt nhỏ chạy dọc theo dầu cắm hai sợi cáp cần nối.

Tiếng lạch cạch hai đầu nối gắm vào nhau sắp sửa khiến hắn phát điên. Hắn nhăn nhó và tặc lưỡi mấy lần, nhưng dù có thử đi thử lại bao nhiêu kết quả vẫn vậy.

Hai sợi cáp không nối với nhau được. Hắn không thể tải chương trình lên.

“À, Touma có mở cái này ra,” cô bé cạnh hắn lên tiếng, nhưng hắn chẳng thèm nghe.

“Chó má!!” câu chửi rủa bằng tiếng Pháp khiến những hành khách khác quay mắt về phía hắn.

Hắn đóng sầm lát tường lại và im lặng nhìn đăm đăm lên trần máy bay, cánh tay cầm dao vẫn chĩa vào cô bé.

(Giờ phải làm sao đây?)

Hắn không thể tải lên chương trình từ ghế ngồi khu kinh tế. Hắn không thể dùng yếu điểm cấu trúc để “thương lượng” nữa.

Cách thức ấy giờ đi tong thật rồi.

(… Đúng là tình huống tồi tệ nhất mình gặp phải. Nói không ngoa gần nửa mục tiêu của kế hoạch bể hết rồi. Chỉ còn biết dựa vào cái đó nữa thôi… nhưng mình không muốn dùng nó!!)

Hắn lấy lại bình tĩnh.

Cái ghế khu kinh tế giờ không còn tác dụng gì nữa, giờ hắn phải tìm cách mở cho được cánh cửa sập. Hắn phải nghĩ ra cách gì đó để lấy tấm thẻ chìa khóa từ một người có quyền cao hơn nhân viên máy bay trong thời gian còn lại.

Ấy vậy, hắn còn vướng phải một vấn đề khác.

Có một cô bé ngồi bất động cạnh hắn.

Nếu thả cô ra, cô bé sẽ kể cho mọi người xung quanh về vụ tấn công khủng bố. Hắn phải khiến cô bé im lặng bằng cách nào đó.

Hắn không còn lựa chọn nào khác.

Nuốt nước miếng rõ to, hắn cất dụng cụ và điện thoại vào trong túi và ra lệnh cho cô bé trong khi vẫn giấu con dao đằng sau tờ tạp chí Pháp.

“Đứng lên. Chống cự là ta đâm.”

Kế hoạch đã đổ vỡ.

Ngay cả kẻ hiện thời chịu trách nhiệm thực hiện cũng không còn kiểm soát được tình hình nữa.


Phần 12Edit

Kamijou, hiện đang bị nhốt trong căn phòng làm nóng thức ăn máy bay với một lô lò vi sóng, chợt ngẩng đầu dậy.

(..Bước chân?)

Cậu nghe thấy âm thanh đó từ phía bên kia cánh cửa.

Và không chỉ của một người.

Ít nhất là hai.

Kamijou thắc mắc không biết họ là ai, rồi một âm thanh từ đằng xa vọng tới tai cậu.

Nghe như tiếng huýt gió.

(…Có phải Index không?)

Cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp đưa cô bé một món đồ chơi hình trái bóng vì cô bé lồng lộn lên khi chưa thấy thức ăn máy bay mang ra. Trông nó giống như quà tặng và phát ra tiếng kêu mỗi khí bóp vào.

Âm thanh giống như Index không chủ tâm bóp nó. Nó kêu lên từng quãng hệt như nằm trong túi và ép vào người bên cạnh trong lúc đi.

Nếu món đồ chơi đó là quà tặng vì tích được số điểm bay nhất định thì Index không phải là người duy nhất có nó, tuy vậy Kamijou vẫn cho rằng đó là cô bé.

Nếu thật đấy là Index, thì ai đi với cô bé? Có thể cô bé đã bị cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp tóm.

Nhưng rồi một ý nghĩ khác đột nhiên lóe lên trong đầu Kamijou.

Ý nghĩ như tạt một gáo nước lạnh lên tâm trạng lạc quan của cậu.

(Khoan. Đời có bao giờ tốt với mình như thế không? Có thể có nguy hiểm gì đây.)

Cậu ngẫm lại lí do vì sao cậu bị giam vào căn phòng này.

(Không, không thể nào…)

Kamijou bác bỏ khả năng đấy, nhưng tiếng bước chân bỗng dừng lại.

Tiếng huýt sáo đồ chơi cũng im bặt.

Cậu nghe được tiếng mở cửa.

Âm thanh bên trong mảng “tường”. Không có hành khách nào ở quanh đó.

Và…

“Bước vào nếu không muốn bị đâm.”

Giọng đang nói là tiếng Pháp nên cậu không tài nào hiểu được.

Nhưng giọng thô cộc đó rõ ràng không phải giọng của đội ngũ nhân viên máy bay.

(Chết rồi!!)

Kamijou toan chạy tới cửa và la lên, nhưng làm thế chỉ đánh động tên tội phạm và có thể chẳng mở được cửa.

Cánh cửa không làm bằng kim loại, nhưng không dễ dàng phá được bằng một cú đẩy. Nó dùng ổ khóa từ, nên các sợi dây kim loại không có tác dụng với nó.

Trong lúc cật lực suy nghĩ, bên kia cánh cửa có động tĩnh.

Dường như kẻ đe dọa và nạn nhân đi vào căn phòng khác ở bên cạnh.

(Khốn thật!!)

Kamijou đảo mắt nhìn quanh và thấy một xe đẩy thức ăn bằng nhôm. Nó có hình vuông khối như xe nôi em bé.

Cậu nắm thanh vịn xe rồi xoay nó về phía cửa.

“Ooooooooohhhhhhhh!!” Kamijou vừa la vừa chạy tới.

Xe đẩy lao vút tới cửa.

Cùng với âm thanh va chạm lớn, phần trước xe đẩy tông mạnh vào. Cánh cửa bị phá tung. Ổ khóa bị gãy và cánh cửa bật ra giống như ăn phải cú đá. Quá đà, Kamijou và xe đẩy tiếp tục trượt ra ngoài hành lang.

Cậu bỏ tay ra khỏi xe và ngó quanh.

Khu vực “tường” có một số phòng bên trong, nhưng chỉ có một cái đóng cửa.

Cậu nắm tay cửa và đẩy tung nó vào.

Đó là căn phòng kho nhỏ để cất dụng cụ vệ sinh, gồm có vài cây chổi và các ki hốt rác nhựa.

Một gương mặt quen thuộc đập vào mắt cậu.

Đó là Index.

Cô bé bị ép úp mặt xuống sàn và một gã đàn ông mà Kamijou chưa hề thấy qua trước đó đang siết cổ Index. Hắn giữ trong tay một quần ống cao su mà có lẽ lấy được trong phòng kho và quấn quanh cái cổ mảnh khảnh của Index.

(Hắn làm gì thế?)

Nhanh hơn ý nghĩ bản thân, cánh tay Kamijou đã bắt đầu hành động.

“?”

Gã đàn ông đè lên Index chắc chắn mải tập trung việc kết liễu bởi hắn không hề chú ý mối nguy hiểm cho tới khi Kamijou tóm lấy cổ áo sau gáy hắn.

Kamijou nắm chặt áo hắn rồi kéo xoay thật mạnh.

Lực li tâm ném gã đàn ông ra khỏi căn phòng kho. Cùng với một tiếng va chạm lớn, thân người hắn bay đập thẳng vào bức tường mà chân không hề chạm đất trước.

Dưỡng khí trong buồng phổi hắn bị tống hết ra ngoài và hắn trượt xuống sàn.

Kamijou không quan tâm chuyện đó.

Tiếng hét kì lạ ngay cả cậu cũng không hiểu đang tuôn ra một cách dữ dội từ cổ họng Kamijou trong lúc cậu đưa chân lên và đạp xuống mạn sườn gã đàn ông.

Lần này, hắn né được đòn đánh.

Hắn lăn sang bên.

Như một cách để giảm bớt trọng lượng máy bay do giá nhiên liệu lên cao, lớp tường trong làm khá mỏng. Lòng bàn chân Kamijou chọc thủng bức tường.

Ngay lúc đó gã đàn ông vung tay.

Kamijou cảm thấy nóng rát ở mặt sau của đùi.

Khi nhìn xuống, cậu thấy một con dao làm bằng xương động vật.

“…”

Kamijou không nắm bàn tay lại.

Thay vào đấy cậu cầm lấy tay vịn của xe đẩy thức ăn lúc này gãy tan tành và nằm ở một góc của hành lang.

Kamijou không hề do dự.

Gã đàn ông lùi lại trước thứ vũ khí nguy hiểm mà Kamijou đang cầm.

Đúng lúc đó tiếng bước chân lọt vào tai Touma.

Các nhân viên máy bay chắc chắn nghe thấy tiếng phá cửa của Kamijou.

Trước tình thế này, dường như gã đàn ông đã đưa ra nước đi tiếp theo.

Hắn cất con dao vào trong túi rồi chạy lên cầu thang để tẩu thoát lên tầng trên. Kamijou không chắc có nên đuổi theo hắn hay không, cuối cùng cậu quyết định chạy tới chỗ Index đang nằm co ro trong phòng kho.

“Index!!” Kamijou hét vào tai khiến cô bé khẽ động đậy. Quanh cổ cô bé có vết bầm tím, nhưng có vẻ như cô không bị vết thương nghiêm trọng nào.

Đôi môi nhỏ bé của Index mấp mái.

“Hả? Bộ ổn định… hạ cánh… khẩn cấp…?”

Cô bé nói những từ ngữ mà bình thường cậu ít khi nghe thấy.

Những thuật ngữ mà Kamijou không bao giờ ngờ tới nó có thể thốt ra từ miệng một người kém về máy móc như Index.

Vừa lúc đó viện trợ tới.

Một nhân viên và một người cao lớn, phi công trưởng của máy bay, xuất hiện. Có vẻ như ông ta đặt ưu tiên vụ khủng bố lên hàng đầu nên đã nhường tay lái lại cho phi công dự bị.

Trông họ không vui khi nhìn thấy cánh cửa bị phá banh của phòng làm nóng thức ăn, tuy vậy, lúc nhìn thấy Index nằm gục dưới sàn và vết cắt trên đùi Kamijou, họ nắm bắt ngay rằng đã có chuyện không hay xảy ra.

Kamijou giải thích mọi việc và đặt ra một câu hỏi.

“Bộ ổn định hạ cánh khẩn cấp là gì vậy? Có thể đó là điều Index nghe thấy từ miệng tên khủng bố.”

“… Cậu có biết tiếp đất bằng bụng là sao không?” phi công chậm rãi trả lời. “Hẳn cậu đã nghe nhắc đến trên mục tin tức vài lần. Đó là khi máy bay hạ cánh mà không sử dụng bánh xe khiến nó trượt dài trên đường băng tạo ra các tia lửa như pháo hoa. Cậu có biết nó nguy hiểm nhường nào không?”

“Ờ… Tôi đoán với chừng đó tia lửa, thùng xăng có thể bốc cháy.”

“Thùng nhiên liệu máy bay chở khách nằm trong các cánh chính. Chúng thường sẽ không bắt lửa khi có tia lửa do ma sát trong quá trình tiếp đất bằng bụng.”

“Vậy…?”

“Điều đáng nói là động cơ. Chúng ở vị trí phía dưới cánh chính. Sky Bus 365 được thiết kế sao cho động cơ không chạm đất trong quá trình tiếp đất bằng bụng, nhưng rung động dữ dội sẽ lan truyền vào trong động cơ. Trong lúc động cơ quay, ống phun phun ra nhiên liệu vốn dễ cháy hòa trộn với không khí tạo thành hỗn hợp giống như bom. Nếu rung động không cân bằng truyền đến khu vực ấy, có khả năng nó sẽ phát nổ. Ngọn lửa từ động cơ có thể dẫn xuống ống nhiên liệu rồi đi vào thùng nhiên liệu ở hai bên cánh chính khiến nó nổ tung.” Phi công tiếp tục giải thích cho Kamijou. “Đó là lí do vì sao bộ ổn định hạ cánh khẩn cấp có mặt trên Sky Bus 365. Nó tự động phát hiện chấn động trong quá trình tiếp đất bằng bụng bằng một loại cảm biến và tắt hết động cơ. Nó đồng thời khóa luôn van nhiên liệu nhằm ngăn không cho lửa từ động cơ bén sang thùng nhiên liệu. Máy bay sẽ hạ cánh và chạy dọc đường băng do quán tính rồi từ từ giảm tốc.

“Tắt hết các động cơ…?” Kamijou cảm thấy một cảm giác bất an trong lòng, cậu diễn tả nó lên bằng lời. “Vậy nếu thiết bị đó bây giờ mà gặp trục trặc…”

Ba người bọn họ im lặng.

Viên phi công rên rỉ và nói.

“… Tôi ít nhiều đã nắm được tình hình. Bao gồm cả người bạn bị thương kia của cậu. Thật không may chúng tôi lại chẳng giúp ích được gì…”

“(Ông thì hiểu cái quái gì.)” Kamijou lầm bầm trong cửa miệng.

Phi công không nghe thấy và tiếp tục nói.

“Điều quan trọng nhất là cậu không bị vết thương nào trầm trọng hơn vết thương bây giờ. Nhưng giờ không chỉ nhân viên mà một hành khách cũng đã bị thương, chúng tôi thực sự không thể để mọi người biết được việc này. Nếu chuyện này lộ ra, 500 hành khách còn lại sẽ tìm cách bảo vệ an toàn cho mình và hỗn loạn sẽ xảy ra.”

Cung cách nói chuyện điềm tĩnh của ông làm Kamijou phát bực.

Dù đây không phải vấn đề của cậu, Kamijou vẫn không thể chịu ngồi im để người khác quyết định mọi việc cho cậu được.

“Việc này thật không công bằng với hai người, nhưng chúng tôi buộc phải tiếp tục giam giữ hai người chỗ khác. Tôi có trách nhiệm phải bảo vệ tính mạng các hành khách và, nếu cần thiết, tôi thậm chí sẽ- …”

Điều tiếp theo Kamijou biết, là bàn tay phải cậu vung lên.

Trong lúc nắm tay đi lên, cậu nhớ ra trong tay mình vẫn còn đang cầm tay vịn xe đẩy.

Tuy nhiên, cậu không thể dừng tay được.

Cú đánh mạnh đẩy người phi công bật về sau.

“… Mẹ kiếp,” Kamijou nói như gầm gừ. “Chịu trách nhiệm tính mạng hành khách là sao? Chỉ bởi vì tôi nghe theo lời ông mà mọi chuyện mới như thế này! Ông có hiểu chuyện gì đang xảy ra không!? Làm thế quái nào ông vẫn làm ra vẻ quan trọng trong khi chẳng có một chút ăn năn về sai lầm của ông hả!?”

Viên phi công nói gì đấy trong lúc lấy tay xoa mũi, nhưng Kamijou tiếp tục tấn công ông ta với vũ khí trên tay.

“Bạn tôi bị tấn công!! Ông bảo ông sẽ bảo vệ 500 hành khách, nhưng ông đã để lọt mất một người!! Bộ ông chỉ xem con người như cái tên trên giấy hay sao! Đây hoàn toàn khác với cái trách nhiệm bảo vệ những hành khách xa lạ của ông! Tôi có quyền đấm vào mặt tên đó. Ông muốn làm cái mẹ gì tùy ông, tôi sẽ làm theo cách của tôi!!”

Kamijou nhìn sang Index đang bị cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp giữ rồi quăng thanh vịn sang bên.

(…Khỉ thật. Nếu mình mà nhanh hơn một bước.)

Cậu liền chạy lên cầu thang mà tên khủng bố tẩu thoát.

“… Đồ cặn bã. Tôi sẽ đánh ông tới chừng nào xỉu mới thôi.”

Lời lẽ nặng nề ấy thật không giống cậu như mọi khi.

Kamijou chẳng phải là người duy nhất không còn là chính bản thân mình.

“…A,” viên phi công bị tấn công mà không được báo trước lầm bầm.

Ông ta vuốt sạch mũi của mình rồi nhìn về hướng Kamijou bỏ đi. Ông từ từ với tay tới microphone trên tường. Các nhân viên máy bay dùng nó để nhắc nhở hành khách khi nào thắt dây an toàn, nhưng nó còn có thể ra mệnh lệnh cho buồng lái.

Phi công chỉnh sang kênh thoại chỉ gửi đến buồng lái rồi nói với giọng trầm.

“Wash…”

Đấy là tên của 1 trong hai phi công dự bị.

“Đưa bánh lại cho Richmond. Đúng, đúng vậy. Tình huống khẩn cấp. Cậu mở hộp rồi mang Archery tới đây.”

Cô nhân viên tóc vàng nhìn viên phi công một cách sững sờ sau khi nghe xong câu đó.

Archery là vũ khí duy nhất trên chiếc Sky Bus 365 được chuẩn bị trong buồng lái phòng trường hợp có tấn công nhằm chiếm buồng lái. Do luật kiểm soát kiếm và súng đạn của Nhật nên nó được chế tạo thành một cây súng bắn cung, nhưng cấu trúc của nó không giống cung hay nỏ và mũi tên cũng không hoạt động như cái thông thường. Khi cò được kéo, ni tơ sẽ đẩy một mũi tên kim loại dài hơn 40 cm lên tới tốc độ cao. Nó ngang cỡ một khẩu súng trường săn.

Viên phi công khịt mũi khinh khỉnh trước cái nhìn của cô nhân viên.

“…Thằng nhóc đó sẽ không thèm nghe lời ai, thậm chí còn dám động tay động chân với đội trưởng của chiếc may bay này. Cần phải coi nó như một đối tượng nguy hiểm. Tóm lại, ta có thêm một tên khủng bố. Tôi không cho phép một thằng con nít hỉ mũi chưa sạch không biết mình dang làm gì chạy lung tung trên máy bay này.”

Cô nhân viên rùng mình.

Archery sẽ sớm đến đây.


Phần 13Edit

Kamijou leo lên tầng trên qua một cầu thang và nhìn quanh. Lúc này đã qua hoàng hôn, khoang hành khách được thấp lên ánh đèn nhẹ, nhưng khu vực “tường” cậu đang đứng tối om.

Gã đàn ông trong bộ côm lê không có ở đây.

Khu doanh nhân ở phía trước và khu kinh tế ở phía sau.

Cả hai bên, hành khách đều trải báo, đeo tai nghe, coi TV hoặc giết thời gian bằng cách khác.

(… Lối nào? Hắn đi lối nào?)

Kamijou quyết định quay lại khu kinh tế. Cậu biết gã đàn ông ấy trông ra sao, nhưng cậu có cảm giác tất cả hành khách dường như đang ngụy trang theo cách nào đó.

Kamijou không sở hữu trí nhớ hoàn hảo như Index.

Có cảm giác rằng hình ảnh khuôn mặt gã đàn ông phai dần dù cậu mới còn thấy hắn lúc nãy.

(Nếu có cách dụ hắn ra thì mình có thể tìm hắn dễ dàng…)

Kamijou tặc lưỡi rồi khựng lại.

Kẻ khủng bố muốn thương lượng với hãng hàng không Anh về việc phá hủy trạm ghi tổng. Nói cách khác bất kì một sự cố đáng chú ý nào cũng sẽ làm ảnh hưởng tới kế hoạch của hắn cho tới khi kết quả thương lượng được thông qua.

Máy bay đâm xuống đất có thể là một sự cố đáng chú ý.

(Hiểu rồi.)

Kamijou gật đầu và trở lại  khu vực “tường”.

(Tìm được cách dụ hắn lòi mặt ra rồi.)



Tiếng còi chói lọi lọt vào tai gã khủng bố.

Hắn đi ngược hướng với Kamijou và ngồi một cách tự nhiên vào ghế của hắn trong khu doanh nhân. Chẳng có chỗ nào để chạy trốn trong máy bay. Cách tốt nhất để thoát khỏi kẻ truy đuổi là trà trộn vào những hành khách còn lại.

Đương lúc ngồi thì tiếng báo động như muốn xuyên thủng lồng ngực của hắn.

Chắc chắn đó là chuông báo động khẩn cấp vì mặt nạ oxy tự động thả xuống trước mỗi ghế ngồi. Thoạt tiên, các hành khách nhìn nó một cách chết lặng, nhưng rồi sự náo loạn bắt đầu lan ra nhanh như lửa bén tóc.

(Cái gì? Chuyện gì đang xảy ra thế này?)

Gã khủng bố bấu chặt thành ghế và dáo dác nhìn quanh.

(Mặt nạ oxy được thả xuống tức là máy bay gặp trục trặc… Nhưng mình còn chưa tải chương trình cần thiết lên. Mình chưa chiếm quyền bộ điều khiển ổn định hạ cánh khẩn cấp Sky Bus 365 mà!!)

Tiếng còi đinh tai vẫn tiếp tục vang lên.

Có thể do sự hoảng loạn của hành khách xung quanh nhưng hắn cảm thấy máy bay đang rung lắc dữ dội.

(Chết rồi.)

Mục tiêu của gã… không, của cả nhóm hắn là phá hủy trạm ghi tổng của bốn hãng hàng không lớn nước Anh. Các hãng hàng không vẫn chưa phản hồi. Dù cho nhóm hắn không muốn, nếu chiếc Sky Bus 365 này thực sự rơi…

Trạm ghi tổng sẽ không bị phá hủy.

Không chỉ có thế. Vụ rơi máy bay có thể bị cho là một tai nạn xóa mọi dấu vết của cuộc tấn công khủng bố.

(Mẹ kiếp, mẹ kiếp, mẹ kiếp! Mình phải làm gì đó!!)

Hắn đứng bật khỏi ghế.

Gã khủng bố phải làm gì đó với tình thế hiện tại, nhưng hắn không biết phải làm như thế nào.



Trong lúc ấy, viên phi công đang tức tối.

Trong tay ông là món vũ khí bắn duy nhất của Sky Bus 365, Archery, tay còn lại nắm microphone trên tường, nhưng giờ ông đứng chết trân bởi tiếng còi báo động chói tai.

Tuyến liên lạc chỉ nối tới buồng lái.

”Chuyện quái quỷ gì đang xảy ra thế!? Cậu không tự nhiên hạ độ cao đó chứ!?”

“D-dạ không. Máy bay vẫn ổn đinh. Đây không phải chuông tự động từ một trong các thiết bị. Đó là chuông từ một trong các công tắc.”

“Mấy tên khủng bố khốn kiếp!!” ông gầm lên trong lúc còn giữ cây Archery.

Có vẻ như ông đã quên hết việc Kamijou là hành khách chuyến bay và chỉ coi cậu ta như một tên khủng bố.

“Bọn chúng tưởng có thể muốn làm gì thì làm trên máy bay của tôi, thế thì chúng đã lầm… Này, Richmond!! Tắt chuông báo động! Nếu không có vấn đề gì với các thiết bị thì hãy nhanh chóng mở thông báo tự động! Thông báo nói đây là báo động nhầm và không có gì phải lo hết!!”

Sau khi hét vào microphone, ông ném nó xuống sàn rồi nhấc Archery lên. Thằng nhóc đó đã đi cầu thang lên tầng trên. Dù có rộng lớn, Sky Bus 365 vẫn chỉ là một máy bay chở khách, vì thế ông ta có thể sớm tóm được cậu ta nếu cẩn thận tìm kiếm.

”Khốn kiếp. Ta sẽ ngăn mấy tên điên này lại cho dù có phải bắn vào tay hay chân chúng,” ông thốt ra rồi chạy thẳng lên cầu thang.

Đột nhiên giọng nói của phi công dự bị phát ra từ microphone nhỏ mà ông ném xuống sàn.

“Đ-đội trưởng!! Tình huống khẩn cấp!!”

Microphone được gắn sát mặt người sử dụng, việc ông có thể nghe thấy tiếng phi công dự bị cho thấy anh ta hét to đến cỡ nào.

“Chuyện gì? Bọn chúng lại làm gì nữa hả!?”

“Tôi không rõ!” phi công dự bị lớn tiếng nói lại. “X-xin ngài hãy quay trở lại buồng lái! Một mình tôi không thể xử lí chuyện này được… Chết tiệt! Chuyện gì đang xảy ra thế này? Chuyện quái gì đang xảy ra thế này? Đ-đồng hồ nhiên liệu!! Nó đang tụt xuống một cách vô lý! Tôi nghĩ có thể thùng nhiên liệu đã bị thủng một lỗ!!”

“Có thật không…?”

Viên phi công cảm thấy một áp lực lạnh toát đè lên bụng mình.

Chuyện này làm sao có thể xảy ra chỉ bằng cách bấm chuông báo động trên tường. Liệu nó có liên can gì đến bộ ổn đinh hạ cánh khẩn cấp chăng?

(…Chuyện quái gì thế này?)

Ông đang giữ Archery trong tay với khả năng giết chết một người không vũ trang. Ông đang đấu tranh không biết nên đuổi theo tên khủng bố hay quay lại buồng lái.

“Đội trưởng, giờ tôi phải làm gì!? Cứ đà này chúng ta sẽ không kịp tới sân bay mất! Chúng ta thậm chí có thể phải hạ cánh khẩn cấp trên một tuyến đường chính!!”

“Chết tiệt!!”

Sau câu báo cáo cuối cùng ấy, viên phi công đã nghĩ thông suốt.

Thay vì chạy lên tầng trên, ông tức tốc lao tới buồng lái cùng với phi công dự bị đã mang Archery tới cho ông.


Phần 14Edit

Có một nhà thờ được biết đến với tên gọi nhà thờ St. George nằm trong cung điện Lambeth ở London.

St. George là một cái tên phổ biến, vì thế rất nhiều trường học, bệnh viện, công viên, nhà thờ và những công trình khác sử dụng. Vô số nhà thờ mang tên St. George tại London. Đây chỉ là một trong số đó.

Nhà thờ về đêm thường khoác lên mình bầu không khí lạnh lẽo và trang nghiêm tạo ra bởi ánh nến lập lòe và ánh trăng thấm lên các cửa gương mờ đục, nhưng nơi này thì không. Trong đây có hàng tá màn hình gắn lên trên bục giảng kinh và những hàng ghế dài cùng hộp thiết bị liên lạc hình vuông với các sợi cáp trải dài dưới đất. Tất cả chúng đều được cung cấp cho họ từ đầu não phe khoa học, Thành phố Học viện, vì là đồng minh. Ánh sáng từ màn hình LCD và màn hình LEDs làm xáo trộn màn đêm yên tĩnh của nhà thờ.

Một số lượng lớn sơ đang tìm cách vận hành những cỗ máy kì lạ một cách bối rối trong khi hai nhân vật kia giữ được sự bình tĩnh trên ghế ngồi.

Một trong số họ là người đứng đầu phe Thuần Anh Giáo Hội, tổng giám mục Laura Stewart.

Người còn lại là chỉ huy phe Hiệp Sĩ, Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Trái ngược với biểu hiện nhẹ nhàng của Laura, gương mặt Hiệp sĩ nghiêm nghị.

“Rốt cuộc, người đứng đầu phe Hoàng Gia lại không có mặt. Tôi nghĩ việc không có đủ 3 phe tập trung để thảo luận là điềm gở rồi đấy.”

“…Nữ Hoàng và những người còn lại của gia đình Hoàng Gia nắm quyền điều khiển cảnh sát, nghị viện, một số mật vụ khác nên họ cần bỏ công sức cần thiết ra để điều hành tất cả. Người chỉ đơn giản không có thời gian để lui tới những nơi như thế này.”

Laura đáp lại bằng cái thở dài.

Sức mạnh của ba phe Vương quốc Liên hiệp có một mối quan hệ rõ ràng.

Gia đình Hoàng gia có quyền lực hơn phe Hiệp sĩ.

Phe Hiệp sĩ có quyền lực hơn Thuần Anh Giáo Hội.

Thuần Anh Giáo Hội có quyền lực hơn gia đình Hoàng Gia.

Đó là lí do vì sao mỗi phe đều có đại diện của mình trong quốc hội cho thấy sức ảnh hưởng mỗi bên. Nếu Hoàng Gia yếu đi, rất nhiều chuyện sẽ trở nên khó khăn cho Laura và Giáo hội. Cô rủa thầm Nữ hoàng trong bụng, thắc mắc không biết có phải bà ta cố tình giở trò hay không.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ không nhận ra mối bận tâm của Laura và tiếp tục nói,

“… Điều quan trọng bây giờ là ảo ảnh cô ếm lên dường như đã bắt đầu phát huy tác dụng.”

“Hơ hơ. Thật tình chiếm quyền điều khiển mấy cỗ máy khổng lồ của khoa học từ xa rất khó, nhưng tạo ảo ảnh khiến họ đọc sai thông tin thì là chuyện đơn giản.”

“Hóa ra cô phù phép lên máy đo nhiên liệu buồng lái,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói khi nhìn liếc nhìn qua dàn máy tính đặt trong nhà thờ.

Rất nhiều màn hình LCD và thiết bị đo đạc vây quanh hai ghế ngồi. Đây là bộ mộ phỏng luyện tập giống hết buồng lái của Sky Bus 365. Như vậy, nó đang được dùng dể “ếm” ảo ảnh.

“Bọn người trên máy bay chắc giờ đang rất hoang mang. Kim đồng hồ xuống quá nhanh làm họ nghĩ rằng nhất định thùng xăng đã bị thủng. Họ sẽ nghĩ mình không thể tới kịp sân bay.”

“Thì ra là thế. Vì thế họ sẽ thực hiện hạ cánh khẩn cấp trên tuyến đường chính không có công trình của quốc gia nào đó thay vì đáp xuống sân bay.” Chân mày Thủ lĩnh Hiệp sĩ khẽ nhíu lại với vẻ không hài lòng. “Thật sự trong bản báo cáo nói rằng kẻ khủng bố không định cho máy bay rơi ngay lập tức, nhưng chúng ta vẫn chưa rõ yếu điểm của máy bay chở khách mà bọn chúng nói. Một cú hạ cánh khẩn cấp trong tình thế này khá khó. Nếu lỡ có sai sót gì, đây sẽ là một thảm họa.”

“Ồ? Thế ngài muốn nó nổ tung trong một thành phố lớn, trong khu dân cư, trên đường băng của sân bay quốc tế hay trạm điều khiển của sân bay sao? Trong tình huống xấu nhất số thương vong có thể lớn gấp nhiều lần số hành khách trên chuyến bay.”

“…”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ im lặng trong một thoáng.

Laura chộp lấy một sơ đi ngang gần đó với báo cáo trên tay và hỏi.

“Tuyến đường nào có khả năng họ sẽ hạ cánh khẩn cấp?”

“Hầu như họ sẽ đáp xuống giữa Kendal và Carlisle trên đường chính dẫn đến Scotland.”

Laura cắn móng tay.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ quắc mắt.

“… Điệu bộ đó là nghĩa làm sao?”

“Phong tỏa khu vực quanh đường chính và các con đường khác dẫn đến nó. Chúng ta cũng cần một số thiết bị để đối phó với tên khủng bố. Tôi nghĩ Robin Hood của phe Hiệp sĩ sẽ làm tốt việc này.”

“Vậy là người vạch ra kế hoạch đáng thất vọng của nhà thờ đang muốn ra lệnh cho Hiệp sĩ, những người bảo vệ đất nước này.”

“Tôi sẽ nhường hết công lao cho ngài nếu ngài chịu nhận công việc này. Theo báo cáo, kẻ khủng bố không phải pháp sư và cũng không mang theo súng hoặc bom. Nếu máy bay hạ cánh an toàn, tôi e ngài khó mà kiểm soát hết được 500 người trên ấy. Tôi cho ngài một công việc dễ như chơi để giúp ngài có thêm kinh nghiệm đấy.”

“Nực cười,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ thốt lên. “Cô muốn đẩy nhanh thế nào cũng được, nhưng cô sẽ làm gì nếu máy bay vỡ thành từng mảnh giữa không trung?”

“Trong trường hợp ấy, chúng ta sẽ cứu sống Index Librorum Prohibitorum ngay trên máy bay. Chúng tôi từng sử dụng phép thuật đó để tóm Lidvia Lorenzetti khi ả cố gắng trốn thoát khỏi máy bay thuê nọ. Cho dù máy bay có nổ tung trên không, chúng ta có thể chụp được ai đó ở dưới đất nếu như đó chỉ là một người.”

“Từ tận sâu trong trái tim, tôi mong rằng cô nên chết càng sớm càng tốt.”


Phần 15Edit

Gã khủng bố cảm thấy mái bay đang chóc xuống.

Mũi máy bay nghiên xuống chứng tỏ nó đang nhanh chóng hạ độ cao.

(Hạ cánh khẩn cấp? Không hay rồi!!)

Hắn âm mưu phá hủy trạm ghi tổng. Nếu máy bay hạ cánh khẩn cấp trước khi Vương quốc Liên hiệp Anh đưa ra quyết định có làm theo yêu cầu của bọn chúng, cuộc “thương lượng” sẽ không thể tiếp diễn.

Và từ trước tới nay một khi máy bay hạ cánh khẩn cấp cuối cùng sẽ bị cảnh sát bủa vây. Hắn nghe đồn rằng lớp tường và cửa gương mỏng trên máy bay này không chỉ giúp nó giảm bớt trọng lượng nhằm sử dụng ít nhiêu liệu; nó được thiết kế như vậy để cho các loại súng trường lớn có thể bắn xuyên thủng vào trong máy bay.

Sân bay Anh hay đường chính đều là lãnh thổ địch.

Nếu máy bay hạ cánh xuống đó, mọi chuyện sẽ đổ sống đổ bể.

“Mẹ kiếp!”

Tên khủng bố chạy thẳng ra khu doanh nhân. Hắn định đi tới khu hạng nhất và tấn công vào buồng lái, nhưng hắn dừng lại giữa chừng. Cửa buồng lái được thiết kế chắc chắn nhằm ngăn khủng bố tấn công. Nó không phải là thứ hắn có thể phá hủy mà không có một kế hoạch cụ thể.

Trong lúc hắn còn đang rối tung, máy bay tiếp tục hạ độ cao.

Tên khủng bố nhận thấy cảm giác trôi nổi giống như người ta đứng trong thang máy.

“Mình phải… mình phải làm gì đó…” hắn lẩm bẩm một mình rồi đi vào khu vực “tường” giữa khu doanh nhân và hạng nhất. Giống như khu vực “tường” khác, có một microphone cho các nhân viên tiện liên lạc thông báo.

Hắn chụp lấy nó.

Với bàn tay còn đang run rẩy, hắn chuyển sang kênh thoại liên lạc trực tiếp tới buồng lái và bắt đầu hét vào nó bằng tiếng Pháp.

“Dừng hạ cánh khẩn cấp ngay!! Tao sẽ cho máy bay rơi ngay lập tức!!”

“!?”

Hắn nghe thấy tiếng thở của ai đó ở đầu dây bên kia.

Hắn tiếp tục gào lên.

“Tao đã nắm được yếu điểm cấu trúc Sky Bus 365. Tao có thể cho nó rơi bất cứ lúc nào! Nếu mày không muốn 500 người trên này chết thì mau đưa máy bay lên lại độ cao cũ đi!!”

Đó là một lời nói dối trắng trợn. Ghế kinh tế không còn sử dụng được nữa, giờ hắn phải tìm cách mở cánh cửa sập lên để triển khai kế hoạch dự phòng. Tuy nhiên, hắn nói dối một cách không do dự.

“Tôi không thể làm được.”

Tên khủng bố không lường trước được câu trả lời đó.

Giọng nói căng thẳng ở bên kia đầu dây đang trả lời rõ từng chữ một.

“Vì lí do nào đấy, kim đồng hồ nhiên liệu đang giảm xuống rất nhanh. Dường như đã bị rò rỉ xăng. Theo tình hình hiện tại chúng tôi không thể nào đáp kịp tới sân bay Edinburgh. Chúng tôi cũng không thể bay trở lại London! Chưa kể toàn bộ động cơ có thể phát nổ nếu nhiên liệu bắt lửa!!”

Có là thế cũng mặc kệ.

Tên khủng bố không quan tâm máy bay có nổ hay không.

Với hắn, chỉ cần mọi chuyện kết thúc bằng một vụ tấn công khủng bố là được.

“Mẹ kiếp, tao sẽ giết hết chúng mày! Được rồi, tụi mày có ba phút. Trong ba phút đó mà không làm cho máy bay lên độ cao như cũ, tao sẽ bắt đầu giết lũ hành khách từng đứa một!!”

“Ông có hiểu tình huống bây giờ như thế nào không!?”

Câu hét ấy như tiếng rít chói tai khiến cho hắn ướt đẫm mồ hôi và giọng nói trở nên bối rối.

“Mày mới là người không hiểu! Tao có mạng sống hành khách trong tay!! Tao có 500 con tin trong tay. Cho dù có giết một nửa bọn chúng, tao vẫn còn rất nhiều đứa!! Đừng có quên điều đó!”

Sau khi nói xong những điều cần nói, tên khủng bố đập microphone trở lại tường như thể hắn đấm vào đó. Hắn ngồi bệt xuống sàn.

Hắn cầm lấy con dao bằng xương trong túi.

Liệu bọn chúng sẽ bay lên hay tiếp tục bay xuống?

Cặp mắt sợ hãi của hắn tập trung về một hướng trong lúc hàm răng va lập cập vào nhau.


Phần 16Edit

Trong nhà thờ St. George, tổng giám mục Laura Stewart đang nhíu mày với vẻ mặt khó hiểu.

“… Thật kì lạ.”

“Gì thế?” Thủ lĩnh Hiệp sĩ hỏi lại.

Laura không nhìn vào màn hình; cô đang nhìn tấm bảng trắng bên cạnh. Một bản đồ Vương quốc Liên Hiệp Anh đính lên bằng vài cục nam châm tròn, nhưng có một cục nam châm chạy dọc theo bản đồ.

“Máy bay chở khách đang nâng độ cao. Có vẻ như họ hủy việc hạ cánh khẩn cấp rồi.”

“Cô ra lệnh bỏ ảo ảnh đi hả?”

“Không.”

Laura bắt đầu lẩm bẩm như nói với chính bản thân.

“Tôi sẽ không bỏ ảo ảnh cho tới khi họ hạ cánh xuống đường chính. Thế mà ảo ảnh từ xa lại mất tác dụng. Chuyện này là…”

“Tổng giám mục! Tình huống khẩn cấp!!” một sơ trẻ chạy tới nói. “Chúng tôi phát hiện một sự can thiệp trên diện rộng từ hướng Scotland. Ảo ảnh của chúng ta bị khóa bởi một bên thứ ba!! Kim đồng hồ nhiên liệu đã trở lại bình thường!!”

“Can thiệp…?”

Hai hàng lông mày Laura xô lại một cách khó chịu lần đầu tiên trong đêm nay.

(Ai? Và vì mục đích gì…?)

Hiển nhiên, đấy là một sự can thiệp bằng phép thuật. Thế nhưng, tên khủng bố được xác nhận chỉ là một tên tội phạm không có liên hệ gì đến pháp thuật. Cũng không có vẻ bất cứ một pháp sư nào đang giúp đỡ cho bọn chúng.

“Từ Scotland… Sự can thiệp đến từ bên trong Vương quốc Liên hiệp Anh.”

Nét mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ chuyển sang thứ cảm xúc dễ hiểu hơn Laura rất nhiều.

Đó là cơn giận dữ.

“Từ khi nào pháp sư Pháp lẻn vào trong nước? Hay hội pháp thuật Anh đã phản bội chúng ta? Dù thế nào đó cũng là lỗi của cô, Tổng giám mục. Tôi cứ tưởng cô dùng toàn bộ quyền lực của Thuần Anh Giáo Hội để ngăn những sự cố kiểu này phát sinh kia chứ.”

“…Tôi biết.”

Chắc chắn một cơn thịnh nộ đang bừng lên bên trong Laura Stewart mà cô không thể hiện ra mặt. Cô lên tiếng thay cho biểu hiện cảm xúc.

“Có gì đó trong chuyện này hơn là một đám tội phạm thích phô trương.”

Laura cắn móng tay.

Index v17 126

Tức thì sau đó, một đốm lửa màu cam xuất hiện đằng sau cô. Đấy là đầu thuốc lá. Laura nói với pháp sư đang ngậm điếu thuốc trong miệng.

“Đúng lúc lắm, tôi muốn cậu hãy đi chuẩn bị cho chiếc Sky Bus 365. Cậu cần gì?”

“Xem nào,” gã pháp sư tóc đỏ vừa nói vừa lặng lẽ phả khói thuốc. “Tôi cần một phương tiện vận chuyển. Hiệp sĩ điều khiển lực lượng quân đội, vậy xin ngài có thể liên lạc với sân bay Không quân được không?”


Phần 17Edit

Tên khủng bố ngẩng mặt lên.

Độ nghiêng máy bay đang thay đổi. Ngược lại so với lúc nãy, mũi máy bay đang được nâng lên.

Bọn họ đã trở lại với độ cao ban đầu.

(Mình… dừng việc hạ cánh khẩn cấp rồi sao?)

Hắn nhìn quanh trong hơi thở hổn hển.

Bọn họ hẳn đã làm gì đó trong buồng lái, vì tiếng còi đinh tai đã ngưng. Thông báo tự động với nhiều ngôn ngữ khác nhau cho hành khách biết rằng vừa rồi chỉ là báo động nhầm và đừng nên lo lắng.

(Mình…làm được rồi hả?)

Trong khu vực “tường” giữa khu doanh nhân và hạng nhất, tên khủng bố cuối cùng đã cảm thấy yên tâm. Kế hoạch tấn công vẫn dậm chân tại chỗ, nhưng hắn chưa thất bại hoàn toàn. Nếu hắn tìm ra được cách mở cửa sập khoang hàng hóa, hắn vẫn còn thời gian để lật ngược tình thế.

Đúng lúc ấy…

“Té ra ngươi ở đây.”

Tên khủng bố quay phắt lại hướng phát ra giọng nói.

Thằng nhóc tóc nhím châu Á đang đứng ngay trước cửa dẫn đến khu doanh nhân.



Kamijou Touma không hiểu hoàn toàn tình hình hiện tại là thế nào.

Cậu chỉ bấm chuông báo động khẩn cấp chứ không gây ra bất cứ chuyện gì khiến cho máy bay hạ thấp độ cao. Cậu cho rằng các phi công máy bay đã làm gì đó.

Sau khi gây hỗn loạn để dụ tên khủng bố lộ mặt, Kamijou nhìn ngó xung quanh tìm kiếm một kẻ có hành động đáng ngờ.

Và cậu đã tìm ra hắn.

Tên khủng bố đang ở trong khu vực “tường” giữa khu doanh nhân và hạng nhất.

Hắn nắm microhone trong tay và hét vào buồng lái.



“…”

Tên khủng bố nhìn chằm chằm vào khuôn mặt Kamijou trong vài giây.

Liền sau đó hắn thò tay vào túi áo.

Con dao bằng xương nằm trong đấy.

Con dao được chạm khắc cẩn thận này đủ bén để cắt động mạch hay đâm thủng nội tạng mà máy dò kim loại sân bay không đời nào phát hiện ra được.

Vì thế Kamijou đã ra tay trước khi hắn kịp rút nó ra khỏi túi.

Cậu mau chóng áp sát hắn và dùng lòng bàn tay ấn mạnh vào khủy tay đang co vào lấy dao của tên khủng bố.

Cảm nhận rõ mũi dao sắc nhọn tì lên da qua lớp áo, tên khủng bố đứng cứng ngắc.

Kamijou nói với hắn mặc cho tên khủng bố có hiểu tiếng Nhật hay không.

“Ngươi có muốn bị đâm bởi chính con dao của ngươi không?”

“!?”

Mồ hôi lạnh túa ra khắp người, hắn vội xoay người để giật bàn tay Kamijou ra. Nhưng trước khi hắn kịp làm, Kamijou ngửa đầu ra sau rồi cụng vào trán tên khủng bố một cú thật mạnh.

Cú va chạm nảy lửa khiến hắn ngã loạng choạng ra sau.

Kamijou thúc gối vào bụng tên khủng bố nhầm thu ngắn khoảng cách vừa mở ra giữa họ.

Cả người tên khủng bố bị nâng lên không trung trong một giây trước khi ngã khụy xuống sàn. Kamijou giáng tiếp đòn đánh khác, tuy nhiên…

“…”

Hắn đút tay vào trong túi áo côm lê và cười mỉm.

“Không phiền chứ?”

Kamijou không hiểu tiếng Pháp, nhưng từ giọng điệu giọng điệu tự tin ấy cho hay hắn là kẻ chiến thắng.

Trước khi Kamijou kịp hành động, hắn rút con dao trong túi áo ra.

Cho dù có nói thế nào đi chăng nữa, một kẻ có dao sẽ có lợi thế hơn một người không tất sắt trong tay. Cho dù hai người bọn họ đồng thời đánh trúng nhau, tên khủng bố chỉ bị đấm trong khi Kamijou sẽ bị ăn dao vào bụng và chết.

... Theo lí thuyết là thế.

Con dao bằng xương bị gãy ngay tại cán khi Kamijou thúc gối lên hắn.

“… Thiệt hả trời?”

Tên khủng bố tiếp tục nhìn thao láo vào cán dao mà hắn đang giữ cho tới khi hắn nhận ra một việc và ngước nhìn lên.

Vừa lúc Kamijou Touma đang từ từ tiến tới với nấm tay siết chặt như thép nguội.

Kamijou nói bằng tiếng Nhật dù biết rằng hắn có thể không hiểu lấy một chữ.

“Không phiền chứ?”

Trong khu vực “tường” vang lên âm thanh hàng loạt cú đấm tung vào tên khủng bố.

Sau tất cả mọi chuyện hắn đã làm, Kamijou Touma cảm thấy một đấm thôi vẫn chưa đủ.


Phần 18Edit

Tên khủng bố nằm dưới sàn trong căn phòng nhỏ của khu vực “tường” giữa khu doanh nhân và khu hạng nhất, tay chân bị Kamijou trói chặt.

Cây kim đồng hồ thùng nhiên liệu hạ xuống đột ngột dường như là do lỗi đọc nhầm của phi công, nên máy bay không bị hề hấn gì. (Đội trưởng đang trong tâm trạng bực dọc không muốn tiếp chuyện với Kamijou, nên cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp đã chuyển thông tin ấy cho Kamijou.)

Họ đã dừng việc hạ cánh khẩn cấp, nâng cao độ và đang trên đường bay đến sân bay Edingburgh như kế hoạch ban đầu.

Kamijou đang lo cho Index bởi cô mới bị tên khủng bố siết cổ, nhưng coi bộ chuyện không đến nỗi nghiêm trọng.

“Bò hoặc cá! Bò hoặc cá! Nếu mọi việc giải quyết rồi thì chỉ còn ăn đồ ăn máy bay thôi!!”

“…Index. Không ngờ em khá là vô tư dù bị đe dọa bằng một con dao và bị siết cổ đến nỗi thâm tím cả da thịt.”

Mọi chuyện đến lúc này dường như đã lắng xuống.

Tuy nhiên…

“…”

“Gì thế, Touma?”

Có gì đó không đúng. Cậu có cảm giác giống như đánh mất một mảnh ghép hình ngay trước khi hoàn thành bức tranh.

“Tại sao hắn lại chọn thời điểm này để tấn công nhỉ?”

“À, có lẽ hắn thuộc nhóm chống-Anh, nên chẳng phải hắn chỉ muốn gây chuyện với hãng hàng không Anh thôi hay sao?”

Cô nhân viên nói với ánh mắt ngờ vực. Có thể cô không muốn Kamijou lảng vảng chung quanh nữa. Nhưng Kamijou tiếp tục nói lên suy nghĩ của cậu.

“Nhớ lại hình như hắn sợ máy bay thực hiện hạ cánh khẩn cấp trong Vương quốc Liên hiệp Anh khiến cho cuộc thương lượng chấm dứt. Nếu như hắn ra tay sớm hơn thì hắn đã có thừa thời gian để thương lượng. Rồi bọn chúng có thể tha hồ giở đủ mọi chiêu trò để buộc Vương quốc Liên Hiệp Anh đầu hàng.”

“Dù sao hắn cũng đã bị bắt. Cậu không cần phải lo lắng nữa đâu.”

Trong lúc nói chuyện từ nãy đến giờ, cô nhân viên vẫn đang cố trấn áp Index đang la làng “Bò hoặc cá!!”

(Mình cả nghĩ quá chăng? Nhưng nếu hắn đánh cướp được máy bay sớm hơn thì hắn có thể buộc phi công hạ cánh xuống sân bay của bất cứ quốc gia nào mà chúng đang bay ngang. Vậy mà…)

Kamijou từ từ bước đi và suy nghĩ.

(Giả sử như, hắn vì nguyên nhân nào đó phải chờ đúng thời cơ mới hành động, thì nguyên nhân ấy có thể là gì? Nếu đội ngũ máy bay cứ gửi email đe dọa cho hãng hàng không Anh và buộc họ phá hủy Trạm ghi tổng như trong thư, chẳng có lí do nào phải làm chuyện đó trên không phận Anh. Dù máy bay có rơi ở đâu, kết quả rằng một chuyến bay đến Vương quốc Liên hiệp bị tấn công hoàn toàn không thay đổi.)

Và rõ ràng đây không phải chuyện tên khủng bố tự nhiên nảy ra ý định thực hiện trên máy bay. Bọn chúng đảm bảo thử khả năng điều khiển bộ ổn định hạ cánh khẩn cấp bằng cách ngưng động cơ của các máy bay khác trong vòng 15 giây.

Nếu bọn chúng đã thử đi thử lại, ắt hẳn chúng đã chuẩn bị sẵn để đối phó với mọi tình huống có thể xảy ra. Liệu kế hoạch của bọn chúng có đổ vỡ nếu tên khủng bố trên máy bay không thể sử dụng bộ ổn định hạ cánh khẩn cấp không?

Chắc chắn còn có cái gì đó.

Liệu có kế hoạch dự bị nào để đảm bảo tính thành công không?

(…Chắc chắn phải có nguyên nhân nào đó khiến hắn đợi đến giờ cuối cùng trong 10 giờ bay đến ra tay.)

Điều đặc biệt duy nhất trong khoảng thời gian ấy là…

(À phải rồi. Máy bay dừng lại sân bay Paris để nhận thêm hàng hóa vận chuyển!!)

Kamijou cuối cùng dừng chân lại.

Cậu nói cho Index và cô nhân viên lúc này đang nhìn cậu với vẻ mặt thắc mắc.

“…Còn một tên nữa.”

“?”

“Khoang chứa hàng hóa!! Hắn đợi cho đến khi chúng ta nhận thêm hàng hóa rồi mới hành động. Thế thì tại sao? Tại vì hắn phải đợi tên tòng phạm nấp trong đống hàng hóa được chuyển lên Sky Bus 365!!”

Index và cô nhân viên giật mình trước kết luận của Kamijou.

“Một người lên máy bay như một khách bình thường không thể mang theo vũ khí, nhưng tên tòng phạm lên máy bay thông qua thùng container. Nếu sự cố xảy ra khiến kế hoạch ban đầu không thể thực hiện, hắn có thể đi qua cánh cửa sập chỉ có thể mở từ bên này để tiến hành kế hoạch thứ hai.”

“Tức là lí do hắn không ra tay trong 9 giờ bay đầu tiên là vì hắn phải chờ để gặp được tòng phạm ở Pháp? Vì thế hắn mới phải chờ đến khi các thùng container được đưa lên rồi mới hành động?”

“Nếu vậy mọi chuyện sẽ chuyển biến xấu nếu chúng ta không làm gì,” Kamijou vừa nói vừa gõ chân xuống sàn. “Kẻ đó đi vào trong khoang chứa hàng mà không qua cổng kiểm tra thông thường. Hắn nhất định được trang bị súng và bom. Một khi hắn phát hiện kế hoạch của bọn chúng thất bại, hắn có thể sử dụng súng ống để giết hết tất cả mọi người.”

Máy bay chở khách đang bay ở cao độ 10 000 mét, nên không khí khá loãng. Một người bình thường khó mà thở trong điều kiện ấy được. Vì thế, các máy bay chở khách sản sinh áp suất nhân tạo giúp hành khách cảm thấy thoải mái hơn. Giống như thổi khí vào bong bóng.

Một viên đạn dễ dàng khoét một lỗ trên máy bay-bong bóng này. Lúc đó mọi chuyện sẽ kết thúc. Không khí trong máy bay sẽ thoát hết ra ngoài, vì thế một lỗ nhỏ cũng có thể gây ra thiệt hại lớn.

“… kia có phải là cổng vào duy nhất của khoang hàng hóa không?”

“V-vâng. Phải có thể của phi công dự bị hoặc cao hơn mới có thể mở khóa được.”

Cô nhân viên hẳn không rành về khoang hàng hóa nên trả lời cầm chừng.

“Một thẻ khóa hả…? Kêu lão phi công đó giúp một tay có lẽ khó.”

Viên phi công có Archery, nhưng Kamijou không tin ông ta sẽ cho cậu mượn vũ khí bắn đó. Kamijou đã lấy lại danh dự cho chính cậu bằng cách đánh bại tên khủng bố kia, nhưng cậu nghĩ ông ta đã để cảm xúc lấn át lí trí.

Cô nhân viên sau đó nói.

“…Có thể đội trưởng không giúp, nhưng tôi có thể lấy thẻ khóa từ một trong các phi công dự bị.”

“…Thật hả?”

“Tất nhiên rồi, chứ làm sao tôi lấy được Archery.”

Cô nhân viên ra vẻ hối lỗi, nhưng Kamijou mừng vì cậu có thể mở được cửa sập khoang hàng hóa.

“Ngoài ra, khoang hàng hóa được chia làm ba lô. Hàng hóa nhận thêm từ Pháp tất cả đều ở lô giữa.”

Điều may mắn là tên khủng bố ở trong đấy.

Nhưng chỉ có một lối vào.

“…Ngay lúc cánh cửa mở ra cũng là lúc nguy hiểm nhất.”

“Nhưng chẳng còn lối vào nào khác,” cô nhân viên lưỡng lự nói.

“Khoan. Tôi có thể dùng ống thông gió được không?”

“Nó không giống trong phim đâu. Ống thông gió của Sky Bus 365 bề ngang chỉ cỡ 30 cm. Không có cách nào nhét nỗi một người vào đó đâu.”

“Không, ý tôi không phải vậy.”

“?”

“Vậy ý anh là sao hả Touma?”

Kamijou đáp lại vẻ mặt ngây ra của Index và cô nhân viên.

“Chỗ uống nước miễn phí có thùng cà phê và trà đúng không? Lấy chúng cho tôi. Nếu lạnh thì hãy bỏ vào lò đun sôi. Tôi chỉ cần chúng thật, thật nóng.”


Phần 19Edit

Một dãy các container xép thành hàng thẳng tấp trong khoang hàng hóa.

Các container này không phải loại dài người ta hay đưa lên tàu chở dầu tại bến cảng. Chúng là những khối vuông vứt như viên xúc xắc cạnh 2 mét. Hơn nữa chúng làm bằng nhôm nhẹ thay vì sắt. Logo hãng hàng không dán lên trên bề mặt màu bạc của chúng.

Một trong các container có cửa để mở và một gã đàn ông đang dựa lưng vào nó.

Tên hắn là Eiker Lugoni.

Hắn mặc trang phục của nhân viên sân bay quốc tế Pháp và cằm trong tay cây súng ngắn mới toanh. Túi xách dưới chân hắn chứa lựu đạn, thuốc nổ dẻo và các loại chất nổ khác. Tuy nhiên, đống chất nổ đó chỉ dùng trong tình huống xấu nhất.

Nếu có thể, hắn muốn tránh dùng bất cứ vũ khi quân dụng thông thường nào[4].

Trong kế hoạch này, Eiker và những kẻ khác nhận thông tin và bảo kê từ một số tổ chức khác sẵn lòng hợp tác với chúng. Điều kiện là bọn chúng phải chỉ cho các tổ chức đó những gì chúng biết đổi lại việc các tổ chức giúp chúng đánh cướp một máy bay mà không cần sử dụng vũ khí thật sự.

Nếu thất bại trong việc sử dụng bộ ổn định hạ cánh cho loại hình tấn công khủng bố mới này, chúng sẽ làm trò cười cho lũ kia.

Vậy mà tới giờ vẫn chưa thấy dấu hiệu cho hay rằng kế hoạch chính đã thành công.

Nhiều khả năng cuộc “thương lượng” với con tin Sky Bus 365 không thành. Hãng hàng không Vương quốc Liên hiệp Anh không đáp ứng điều kiện của bọn chúng bởi vì họ không thể nào nhận thêm tổn thất nữa.

(…Chắc tới giờ rồi.)

Trong khoang chứa hàng hóa, Eiker nhìn xuống mặt đồng hồ trên cổ tay. Máy bay sắp đáp xuống Edinburgh thế nhưng vẫn chưa có tín hiệu gì từ Musset, tên tòng phạm theo kế hoạch phải ở trong khoang hành khách và ra tay hành động. Dù hắn đang mất bình tĩnh hay làm hỏng kế hoạch, có cảm giác như mọi chuyện không diễn ra như mong đợi.

Ít ra, Eiker muốn cho máy bay này rơi.

Sử dụng lượng chất nổ sẵn có, hắn có thể phá hủy khoang hàng hóa, nhưng hắn sẽ không làm chuyện gì tốn công như vậy.

Eiker quyết định đợi thêm năm phút nữa, và, nếu vẫn không có gì xảy ra, hắn sẽ tấn công cửa sập. Nếu thành máy bay bị thủng một lỗ, sức hút do không khí tuột ra ngoài sẽ phá hủy Sky Bus 365. Eiker và Musset sẽ trở thành trò cười vì không đạt được kết quả thích đáng, nhưng như thế còn tốt hơn so với không làm được trò trống gì.

Đúng lúc đó hắn nghe thấy tiếng động tựa như tấm kim loại bị lõm vào. Và không chỉ có một. Hắn nghe thấy âm thanh đó nhiều lần liên tiếp.

Hắn đưa mắt nhìn quanh để tìm hướng phát ra tiếng ồn ấy, cuối cùng hắn nhìn lên.

Tiếng ồn phát ra trên kia. Có một đường ống chạy dọc trần khoang. Một trong các tấm kim loại dựng nên đường ống bị lõm nhiều chỗ hệt như có thứ gì đó bên trong đang di chuyển từng chút một.

(…Giỡn mặt ta chắc… Bộ định tấn công bất ngờ hay sao?)

Chuyện thường thấy trong phim ảnh, nhưng ống thông khí trong Sky Bus 365 quá nhỏ và mỏng để một người có thể chui qua. Quả thực đi thẳng trực tiếp từ cửa sập là tự sát, nhưng mắc kẹt đến nỗi không di chuyện được trong đường ống ấy thì đúng là ngu ngốc.

Eiker chĩa súng lên trên đầu.

Hắn lại nghe thấy tiếng lõm xuống. 

Hắn cẩn trọng nhắm và bắn liên tiếp vào chỗ bị lõm.

Có lẽ do muốn giảm chi phí vì giá nhiên liệu cao, thành ống thông khí rất mỏng. Viên đạn dễ dàng đục một lỗ to cỡ ngón tay lên thành ống và dòng chất lỏng ấm chảy xuống.

Đúng vậy: chất lỏng nóng.

Nhưng quá nóng so với máu người.

“Cái-…!?”

Cơn đau rát không kém gì acid sulfuric bắn lên da. Hắn biết chất lỏng màu đỏ nhạt này từ mùi của nó. Đấy là trà. Khắp người hắn tắm trong chất lỏng sôi mà thậm chí còn bốc khói sau đó nữa.

Eiker không để ý rằng Kamijou mở và đóng cửa sập canh khớp với tiếng súng để che dấu tiếng động rồi lẻn vào.

“Này, khủng bố. Người có biết sự giãn nở vì nhiệt không?”

Khi một vật bị nung nóng, nó sẽ thay đổi kích thước. Một thí dụ dễ hiểu như tiếng kim loại lõm vào khi rót nước sôi xuống bồn kim loại sạch. Kamijou đã đổ trà nóng vào ống thông khí để đánh lạc hướng Eiker.

“!!”

Eiker lập tức chĩa súng về hướng phát ra giọng nói.

Nhưng trước khi kịp bóp cò, Kamijou tạt thứ trong xô mà cậu cầm bằng hai tay lên người Eiker giống như dập lửa trong nhà bếp.

Đó là cà phê đun sôi.

Chuyện gì xảy ra cho kẻ bị trút hết thứ đó lên người không cần giải thích.

“Gwaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhh!!”

Eiker thét lên rồi co quắp quằn quại, Kamijou mỉm cười và ném xô rỗng sang bên. Cậu nhẹ nhàng đá khẩu súng ngắn của Eiker vào vũng cà phê nóng hổi.

Nhưng Eiker chưa dừng lại tại đây.

Trong cơn la hét, hắn tóm lấy cổ áo Kamijou rồi nâng cậu lên bằng cả hai tay. Kamijou vừa mới giật mình khi cảm thấy đôi chân bị nhấc bổng thì Eiker đã quăng cậu xuống sàn. Với một tiếng va chạm lớn, cơn đau lan tỏa khắp lưng Kamijou tống hết không khí ra khỏi buồng phổi của cậu.

“Khặc… ặc…!?”

Kamijou không thể thở, nhưng thời gian không cho phép cậu ho lấy một cái.

Eiker với tay ra sau lưng rồi rút ra một con dao lớn.

“!!”

Eiker cắm dao thẳng vào mặt Kamijou, Kamijou xoay đầu thật mạnh sang bên. Tiếng keng đinh tai vang lên ngay cạnh lỗ tai cậu. Dường như nửa con dao đã bị gãy khi cắm xuống sàn, nhưng Eiker vẫn đâm nhát thứ hai xuống.

Kamijou với tay ra mặt sàn.

Cậu chụp lấy phần gãy con dao bằng ngón tay và đâm vào phần đùi dang quỳ của Eiker.

Eiker rống lên một tiếng thét nữa.

Hắn ngã nhoài sang bên và Kamijou lăn người theo hướng ngược lại để tránh xa hắn.

Nhưng rồi cậu nhận ra ngay sai lầm của mình.

Eiker đang quỳ một chân ngay cạnh vũng cà phê. Và nằm giữa đống cà phê vẫn đang bốc khói ấy là khẩu súng ngắn Kamijou đá văng ra.

Eiker cằm nó lên một cách không do dự.

Súng ngắn có thể làm từ nhiều loại vật liệu, khẩu của hắn được làm bằng thép không gỉ. Cũng có nghĩa nó dẫn nhiệt rất tốt. Khẩu súng đó ngập trong vũng nước sôi, hiển nhiên nó cực kỳ nóng, nhưng Eiker vẫn cầm lên. Hắn đang điên tiết.

“…Tao sẽ cho máy bay rơi.” Eiker khắp người bị bỏng nói với Kamijou bằng tiếng Nhật cho khớp với ngôn ngữ mà Kamijou dùng. “Vụ nổ đường hầm Eurotunnel đã làm Pháp phải gánh tổn thất nặng nề. Vì thế bọn tao phải cho tụi nó nếm trải điều tương tự. Bọn nó lấy đi đường bộ, thì tụi tao sẽ lấy đi đường không!!”

“Chẳng có chứng cứ nào cho thấy Anh làm việc đó cả.”

Trong này có nhiều container. Chắc chắn phải có thứ gì đó mà Kamijou có thể sử dụng làm vũ khí, nhưng Eiker không cho cậu một cơ hội để mở chúng ra và tìm kiếm.

“Một quốc đảo như Anh không có lí do gì phải phá tuyến đường bộ duy nhất của họ!! Nếu thật sự làm thế họ chỉ tự gây tổn thất cho chính họ. Thực tế, bây giờ họ phải gánh chịu hậu quả vì nó!!” 

“Không nhất thiết phải thế,” Eiker nói trong lúc khẩu súng nóng ít nhiều đã làm tan chảy bàn tay của hắn. “Từng một lần trong quá khứ, quá trình xây dựng Eurotunnel bị dừng vì vấn đề quân sự và chính trị. Tuyến đường hầm đó là tuyến đường bộ quan trọng đối với cả hai nước Anh và Pháp, nhưng trên đời lại có những kẻ ngu ngốc phủ nhận và cắt đứt sự liên kết đó.”

“…”

“Để đáp lại tình bằng hữu của nước Anh, bọn tao đã cho phép nối Eurotunnel. Vậy mà bọn chúng dám tự ý cắt đứt mối liên kết đó.”

“…Ngươi có bằng chứng gì không?” Kamijou cẩn trọng hỏi. “Có thực sự một trong hai bên có lỗi? Liệu có lí do gì để giao tranh vì việc này!? Một nhân viên máy bay đã nói cho ta biết bên trong thùng container này chứa gì. Đó là thức ăn lỏng cho những người không thể ăn được thức ăn thông thường. Một công ty của Pháp đã làm ra và chúng đang được vận chuyển để cứu giúp người Anh!! Chẳng phải đó mới là mối liên kết thực sự giữa Anh và Pháp sao? Tất cả mọi người trên thế giới chẳng ai có ý nghĩ điên rồ giống cái loại như ngươi hết!!”

“Đúng, đúng là không phải tất cả người Anh có lỗi, nhưng kẻ ngu muội có ở mọi nơi. Tao sẽ không để cho lũ ngu đần đó chạy thoát vì chúng ấn nấp giữa những người vô tội.”

Vừa nói, Eiker vừa dồn lực lên ngón tay giữ cò súng.

Lí trí của hắn chắc chắn đã tê liệt, bởi hắn đang cười.

“Chuyện gì sẽ xảy đến cũng đâu thành vấn đề, mày không cần phải lo lắng đâu, vì mày sẽ chết tại đây.”

“…Ngươi tính bắn khẩu súng bị ngâm trong cà phê đó sao?”

“Súng ống bây giờ vẫn bắn thoải mái dù có bị ngập trong bùn nửa tiếng. Ướt tí nước chẳng cản nổi viên đạn đâu. Nhưng tao nghĩ chẳng thể trách được một thằng nhãi Nhật Bổn mù súng đạn như mày.”

Nói xong hắn lập tức khai hỏa.

Kamijou nheo mắt theo bản năng, nhưng cậu cố không khép lại.

Và…

Khẩu súng kêu kích một cái, nhưng chẳng có gì xảy ra. Không có viên đạn nào nhả ra từ nòng súng.

Không thể do chốt an toàn hay súng hết đạn được.

Eiker thất thần bóp cò thêm lần thứ hai rồi lần thứ ba trong khi Kamijou siết chặt nắm tay phải.

“Ngươi có biết sự giãn nở vì nhiệt không?”

“!?”

Không chờ hắn đáp lại, Kamijou tung cú đấm. Một cảm giác đục lan tỏa từ khuôn mặt Eiker xuống khắp người hắn. Nhưng hắn chưa gục. Kamijou liền siết nắm đấm trái.

“Giống như đường ống lúc nãy. Khi một vật bị nung nóng, nó sẽ thay đổi kích thước!”

Tay trái cậu lao tới.

Đầu Eiker bật ngược ra đằng sau bởi cú va chạm như búa bổ.

“Khẩu súng cũng y chang! Một hay nhiều phần của nó nở ra trong lúc nằm dưới vũng nước sôi!!”

Kamijou tống tiếp một cú đánh bằng tay phải và lần này Eiker thực sự ngã gục.

Kamijou thở thật sâu.

Nguyên lí hoạt động của súng là đốt thuốc súng sau viên đạn tạo ra một vụ nổ nhỏ sản sinh áp lực và đẩy viên đạn đi. Súng sẽ bị nóng lên khi bắn 100 đến 200 phát trong một lần bắn, vì thế chúng được thiết kế để chịu nhiệt tốt. Nhưng nó lại trở thành nhược điểm nếu súng bị làm nóng không phải theo cách xả đạn thông thường.

(…Vừa rồi đúng là một canh bạc may rủi. Quả là may mắn… Không, phải nói mình xui ngay từ đầu vì dính phải chuyến bay có tên khủng bố này.)

Dù thế nào đi nữa, Kamijou kết luận rằng, trừ khi có kẻ khủng bố thứ ba tự nhiên nhảy ra còn không thì Sky Bus 365 đã được an toàn.

Kamijou cuối cùng thở phào.

Nhưng rồi cậu nghe thấy giọng nói.

Nhìn sang bên cậu thấy Eiker từ từ đứng dậy. Dưới chân hắn là một túi xách. Hắn đang lấy ra một quả lựu đạn.

“…!!”

Kamijou vội lao tới nắm cánh tay Eiker, nhưng Eiker nhanh hơn. Với cái cười rộng trên mặt, một tay hắn giữ lựu đạn tay còn lại nắm lấy chốt nổ.

Cứ đà này quả lựu đạn sẽ phát nổ.

Kamijou không có chỗ chạy trong không gian chật hẹp này. Trông nó giống như lựu đạn sát thương[5], nhưng vẫn thừa sức phá hủy thành máy bay Sky Bus 365. Nếu chuyện đó xảy ra thì mọi thứ sẽ kết thúc. Máy bay chở khách sẽ rơi xuống.

Ngay lúc đó Kamijou đột nhiên nghe được giọng nói.

“Ta thấy ngươi hãy còn non nớt như mọi khi. Sự chần chừ lấy mạng kẻ khác của ngươi đẩy những người xung quanh vào nguy hiểm.”

Kamijou nhận ra giọng kẻ này.

Eiker nhăn mặt trước biến cố bất thường ấy, nhưng không có gì có thể ngăn hắn kéo chốt lựu đạn.

Và rồi…


Phần 20Edit

Viên phi công nghe thấy tiếng động lạ khi đang giữ tay lái. Ông quay sang radar và thấy một đốm sáng. Ông liền nhìn ra ngoài cửa sổ và giật bắn lên vì kinh ngạc.

Một máy bay vận tải lớn màu đen chắc chắn phải có chức năng tàng hình đang bay sát cạnh.

Nó chỉ cách vỏn vẹn có 10 mét. Nó giống như máy bay tiếp nhiên liệu trên không, nhưng chỉ hoạt động với máy bay chiến đấu cỡ nhỏ. Với hai máy bay cỡ lớn mỗi chiếc dài 80 mét, nó không còn là nhào lộn trên không nữa mà đã tới cảnh giới tự sát trên không rồi.

Cô nhân viên tóc vàng với thân hình đẹp phải trố mắt lên sửng sốt khi nhìn ra ngoài cửa sổ trong lúc đi xuống lối đi khu doanh nhân. Phía sau máy bay vận tải lớn mở ra và thứ gì đó đang được rải ra bên ngoài. Cô không biết những vật thể trong như hoa giấy được rải từ độ cao này là gì, nhưng cô thấy cảnh tượng ấy rất đẹp.



Index đang đứng trước cửa sập dẫn vô khoang hàng hóa, chờ Kamijou trở ra. Tiếng trầm trồ của mọi người thu hút sự chú ý của cô bé về phía cửa sổ, và điều Index thấy làm cô bé kinh ngạc. Kiến thức từ 103 000 cấm thư cho biết những bông hoa giấy kia chính là thẻ bài cổ ngữ.



Và một hiện tượng khác thường đang xảy ra ngoài thành máy bay gần Eiker.

Có thứ gì đó màu cam mọc ra từ bức tường. Đó là một thanh kiếm. Thanh kiếm lửa xé toạc thành máy bay chở khách rồi chui vào trong.

Ngọn lửa của thanh kiếm đốt cháy quần áo Eiker nhưng không gây tổn thương da thịt của hắn.

Rồi tiếp theo kẻ điều khiển thanh kiếm rút nó lại cho dù kết quả tốt hay xấu.

Ngay lập tức sau đó, một luồng gió mạnh bắt đầu thổi.

Tất cả không khí trong khoang hàng hóa bắt đầu bị cuốn hết về cái lỗ gần Eiker.

Tất nhiên, kẻ bị tác động đầu tiên là hắn.

Thân người Eiker bị ném mạnh lên lỗ như một cánh cửa bị dập mạnh. Bụng hắn lắp vào lỗ. Sky Bus 365 tránh được việc bị phá bung thành mảnh vụn nhờ nút nhét mang tên Eiker.

Nhưng…

“Gggggaaaaaaaahhhhhhh!!?” Eiker gào thét trong lúc da thịt hắn tiếp tục dính chặt vào lỗ hổng.

Da hắn gần như đang bị xé ra.

Trước cảnh tượng kì cục này, Kamijou chỉ nghe thấy giọng pháp sư lửa nói.

“Máy bay sẽ hạ cánh xuống Edinburgh trong vòng 10 phút nữa. Xem thử hắn có sống tới lúc đấy không. Dù muốn hay không ngươi cũng mang danh quản lý con bé, hãy cho ta thấy quyết tâm của ngươi đi.”

Sau khi nói xong những gì cần nói, giọng truyền đạt bỗng nhiên tắt phụt.

Kamijou thừ người ra trong một thoáng, nhưng rồi cậu nhận ra Eiker vẫn còn nắm trong tay quả lựu đạn và gào thét. Hắn định kéo chốt nổ trong lúc nước dãi đầy miệng.

Kamijou đánh văng quả lựu đạn khiến nó lăn ra một khoảng cách an toàn.

Eiker giờ đã mất đi chút kháng cự cuối cùng, Kamijou bảo hắn với nụ cười.

“Chờ đó nhé.”


Phần 21Edit

Kẻ chủ mưu đứng đằng sau mọi chuyện đã xem bản tin trên TV.

Sky Bus 365 hạ cánh xuống sân bay Edinburgh của Scotland. Theo như bản tin máy bay gặp phải sự cố nhưng hành khách và phi hành đoàn đã cùng nhau giải quyết vấn đề. Trong lúc TV đang chiếu bản tin đáng mừng ấy, hắn đang xem xét rất nhiều tài liệu.

Mẫu thông tin làm cho kẻ này đau đầu là máy bay vận tải cỡ lớn.

Một chiếc máy bay vận tải của Lực lượng Không quân Hoàng Gia đã được sử dụng trọng cuộc giải cứu kia.

Nó sở hữu khả năng tàng hình đến từ công nghệ của Thành phố Học viện. Và dấu chấm xuất hiện trên radar là cực nhỏ.

Hắn thở dài.

(Nước Anh đã đến hồi tận của nó.)

Hắn thất vọng bởi sự thật rằng một vấn đề nhỏ như vậy mà phải dùng tới công nghệ đó của Thành phố Học viện. Cứ tình trạng này liệu nó có trở thành một cường quốc không? Cuộc chiến giữa Thuần Anh Giáo Hội và Giáo hội Công giáo La Mã chỉ là giấc mơ xa xăm… Ít nhất thì, người phải mượn sức mạnh của kẻ khác không thể làm lãnh đạo được.

Kẻ chủ mưu tắt TV, gom hết đống tài liệu lại và xếp chúng theo thứ tự trong lúc miên man nghĩ.

(Xem ra chúng ta phải hành động thôi.)


Giữa dòng 2Edit

Này.

Đây là lần thứ hai anh cứu tôi rồi đấy, đúng không?

Phải rồi. Những tưởng tôi đã an toàn thoát khỏi đất cai quản của Giáo Hội Chính Thống Nga, nhưng nay chúng lại gia nhập với Giáo hội Công giáo La Mã. Nhờ vậy mà người Nga có thể mở rộng ảnh hưởng tới đất Công Giáo La Mã ở Pháp. Tôi nhức nhối lắm. Cái cảnh đuổi giết quá sức để thân già này có thể chịu đựng.

Chúng tôi cuối cùng cũng tái lập tổ chức và đổi tên mới, nhưng chính nhờ có anh mà Lữ đoàn Phẫu thuật Chiêm tinh mới trở nên nổi tiếng thế này.

Nói chung, lần này tôi phải cảm tạ anh. Lần trước… chà, chúng tôi cứ mải miết tìm kiếm lẫn nhau thế rồi anh biến mất tăm hơi không để lại lời nào. Tôi rất hối hận vì chưa kịp đền ơn anh.

Vâng, vâng. Chỉ cần anh còn tin tưởng chúng tôi là được rồi.

Tôi cho rằng thứ anh cần là… một vũ khí.

Nhưng tình cảnh nào khiến cho anh phải mất đi vũ khí?... Có lên tôi không nên hỏi. Coi nào, đừng liếc tôi như thế chứ. Tôi chỉ nghĩ đó phải là thứ gì đấy ghê gớm lắm.

Tóm lại, tôi có một bộ sưu tập vũ khí chất lượng. Giờ chúng tôi thoát khỏi xiềng xích của Nga, nên tôi đã chu du khắp thế giới. Tôi đã kiếm tìm, thu lượm và làm những phi vụ buôn bán vũ khí cả cũ lẫn mới từ khắp mọi chân trời. Tôi còn có những cây với kích cỡ dị thường mà hẳn anh sẽ thích cho coi, nhưng chúng rất là hiếm.

Tôi có thể mang chúng ra cho anh thử.

Anh bảo vũ khí nào rồi cũng bị gãy trong tay anh? Anh biết mà, tôi sẽ không mang ba thứ sắt vụn ra một khi muốn đền ơn ai đó đâu. Tôi sẽ mang ra món tốt nhất tôi có, không phải đồ rẻ tiền. Tôi sẽ cho anh thấy những thanh kiếm thật sự. Chúng còn hơn cả những điều được ghi trong sử sách; chúng có thể tạo ra một trang sử mới.

… Này khoan, đừng đi vội. Màn giới thiệu tệ hại của tôi coi bộ chẳng ra trò trống gì, chắc miệng mồm tôi kém. Thôi cứ tới đây. Tôi sẽ dẫn anh tới món vũ khí số một mà tôi bất đắc dĩ lắm mới lấy ra.

Hử? Tôi không làm ra vẻ quan trọng đâu. Bởi đấy không phải là thứ mình tôi có thể khiên lên. Tôi có thể dùng máy chuyên dụng để mang nó ra, nhưng để anh cầm lên thì nhanh hơn.

Lối này, lối này.

Vâng, vâng. Phía sau nó. Cởi bỏ dây thừng và vải phủ đi.

Sao?

Có thể tôi hơi ngoa, nhưng kinh ngạc lắm phải không?

Đây là Thánh Kiếm Ascalon.

Ha ha. Đừng đứng sững ra thế. Tôi biết, tôi biết mà. Trong huyền thoại chẳng có thanh kiếm nào có tên vậy cả. Đây là thánh vật được một nhà nghệ thuật tạo ra vào cuối thế kỉ 16 dựa theo huyền thoại thánh kiếm. Nó được tạo ra từ những số liệu tính toán chuẩn xác, cần thiết để có thể chém con rồng dài 50 foot[6] trong huyền thoại nếu như nó có thật. Đây là vũ khí trảm rồng thuộc hàng quái vật.

Toàn bộ khối thép này nặng 200 kg và dài 3.5 mét.

Người tạo ra thanh kiếm viết rằng nó là vũ khí một tay, nhưng khi làm ra để có thể thực sự trảm được rồng, nó trở nên to lớn một cách lố bịch.

Cầm đi. Không ai có thể xứng với nó hơn anh.

Anh cũng phải giữ nó cho bền.

Nhớ lại chuyện anh cứu giúp Lữ đoàn Phẫu thuật Chiêm tinh cũ, đấy chẳng hơn gì bèo dạt mây trôi. Anh không có lí do gì để liên lạc với chúng tôi cả, và giờ anh hỏi chúng tôi cho anh một cây vũ khí. Tôi nghĩ anh đang gấp rút chuẩn bị cho một trận chiến.

Mà thôi, tôi chắc rằng anh sẽ lao ra chiến trường dù tôi có nói gì đi chăng nữa. Và tôi sẽ không ngăn cản anh. Nhưng có một điều tôi muốn nói trước khi anh đi. Điều mà một người thợ rèn nọ sống ở Anh gửi gắm cho tôi. Cũng như tôi, ông ta dường như là người không dễ dàng gì quên được anh sau khi anh đột ngột biến mất. Hình như anh có nói việc hủy bỏ, nhưng lão già ấy đã bí mật hoàn thành nó.

Ha ha. Anh không cần phải quắc mắt lên vì chuyện ấy đâu.

Dù mọi chuyển đẩy đưa như thế nào, anh cũng là người nhờ ông ta làm mà, phải không?

Vì rốt cuộc nó là biểu huy của anh.

Chương 3: Hội Pháp thuật của Mê cung Nước Anh. N ∴ L ∴Edit

Phần 1Edit

Sau cùng họ cũng đáp xuống Edinburgh.

Edinburgh là thành phố của Scotland, nằm phía bắc của Vương quốc Liên hiệp Anh. London phía nam. Họ phải chuyển sang chuyến bay gia đình để tới London.

“Quanh đây nhiều TV với camera ghê. Chắc có lẽ do vụ tấn công khủng bố.”

Kamijou đi qua cổng kiểm soát với một chút tiếng Anh bập bẹ mà cậu biết và giờ đang kiểm tra thời gian trên điện thoại.

“Hửm? À phải rồi. Phải chỉnh lại cho đúng với giờ địa phương đã.”

Điện thoại có một chức năng cho phép chuyển đổi theo múi giờ của các thành phố lớn trên thế giới, nhưng Kamijou không thuộc dạng bỏ sức đọc cuốn sách hướng dẫn dày cộp. Vì thế cậu nhét điện thoại vào trong túi và nhìn quanh cho tới khi tìm thấy một đồng hồ treo tường.

“… Tám giờ tối… Chúng ta lại sát giờ chuyến bay cuối cùng nữa rồi phải không ta?” Kamijou miệng lẩm bẩm với chút kiến thức mập mờ về lịch trình bay.

“Tou-grừừừ-ma-grừừừ…”

“Hả!? I-Index!! Hình như anh mới nghe thấy tiếng gầm gừ của loài thú xen giữa tên anh thì phải?”

“Đó là vì em đang đói và đói và đói và đói sắp chết đến nơi rồi nè!! Chẳng thấy lát bò hay con cá nào cả, em chẳng có gì bỏ bụng! Còn nhịn thêm nữa là em chết thật cho coi! Nếu không có gì ăn, em chết luôn đó!!”

Index vẫn mặc bộ quần áo giản dị thay cho bộ đồ sơ (dù cho là máy bay gia đình thì mang mấy cái kẹp đó lên chẳng hay ho chút nào), và cô bé đang vung vẫy tay chân để đòi Touma thức ăn. Đáp lại, cậu ngồi xuống túi xách và khoanh tay suy nghĩ.

“Không phải trên máy bay gia đình có thức ăn máy bay sao?”

“Em có cảm giác không có đâu!! Em không có bằng chứng, nhưng em linh cảm sẽ không có!!”

Đúng vậy thật, theo lịch trình bay, chuyến đi từ Edinburgh tới London mất tầm một giờ. Có khả năng họ sẽ không làm bữa ăn cho một chuyến bay ngắn như vậy.

Kamijou tiếp tục nghĩ ngợi.

“…Thôi, anh cũng đói rồi. Tụi mình đi ăn gì đó đi.”

“Toooooouuuuuuuuummmmmmmaaaaaaaaaa!!”

“Em đang vui đó hả!! Làm anh hết hồn! Trong mắt em có sao kìa! Anh nghĩ đó là nụ cười sống động nhất mà anh từng thấy đó!!”

Vừa nói qua nói lại, Kamijou vừa dẫn Index tìm khu vực ăn uống trong sân bay. Cậu đã bắt đầu học tiếng Anh thông qua một ứng dụng di động, chỉ là vẫn còn cách rất xa tới trình độ có thể ứng dụng vào thực tiễn. Nhưng rồi cậu cũng lần mò được trong cái sân bay rộng thênh thang này dựa vào biểu tượng hình dao, nĩa và cốc cà phê trên biển hiệu.

(Mình nhớ trong hành lý Tsuchimikado đưa có tiền nước Anh. Chắc lúc này là thời điểm hợp lí để dùng đến nó.)

“T-Touma! Em ngửi thấy cà phê đằng kia!!”

“Ủa? Anh chẳng ngửi thấy gì-… Khoan!? Đúng là có một tiệm cà phê ở góc đằng trước!!”

Trước mặt Touma là một quán cà phê kiểu cách với gương bao quanh bốn phía. Cậu cảm thấy những người quá quen với việc đi đây đi đó sẽ phản đối chuyện bước chân vào cửa hàng giống bên Nhật sau quãng đường dài tới Liên Hiệp Anh, nhưng với tầng lớp trung lưu (người đã ngăn chặn một cuộc tấn công khủng bố) như Kamijou Touma, cậu chỉ muốn la lên “Yay, đồ ăn!!”

Cậu tỏ ra hồ hởi hệt như Index hay làm lúc bình thường. Nhắc tới Index thì…

“☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆☆!!”

“Wah, wah, waaaahhhhh!! Index, đó không còn là từ nữa rồi!! Ánh mắt ấy! Lông mày ấy! Đôi môi ấy! Cả mặt em nhìn chói quá, thật đó!!”

Kamijou lấy lại quyết tâm tiến vào quán cà phê càng sớm càng tốt để bắt đầu ăn sandwich dăm bông với rau cải, cậu cầm tay kéo Index tới cổng gương.

Vừa đúng lúc có ai đó đột ngột vỗ lên vai cậu từ đằng sau.

Cậu quay lại và thấy một cô gái đang đứng đấy. Cô khoảng 18 tuổi. Cô gái có khuôn mặt với nét đặc trưng của châu Á và chiều cao vượt mức trung bình. Mái tóc đen cột kiểu đuôi ngựa nhưng vẫn dài đến thắt lưng. Cô mặc quần jean với nguyên một ống quần bị cắt lên sát mông và áo phông bó để lộ rốn. Bên ngoài áo phông là chiếc áo khoác với một ống tay bị cắt bỏ phơi ra cánh tay trần. Nhưng thứ thu hút ánh mắt nhất là thanh Thất thiên Thất kiếm to bự chảng gắn trên đai lưng giống kiểu một người Tây đeo súng.

“Lâu rồi không gặp,” cô chào hỏi.

Nghe thế Kamijou đáp lại.

“S-sao con Hầu Gái Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi lại có mặt ở đây…!?”

Cô kiếm khách Nhật, Kanzaki Kaori, đột nhiên ho sặc sụa. Sau khi lấy lại nhịp thở, miệng cô bắt đầu tuôn ra một tràng.

“G-gia đinh Hoàng Gia Anh yêu cầu tôi phải đưa cậu và Index tới điện Buckingham. Nếu từ đầu cậu đi một mạch trên máy bay chở khách siêu thanh của Thành phố Học viện thì tôi đâu cần phải làm việc này.”

“Câu trên không ứng với câu hỏi của tôi. Nó chẳng liên quan gì đến Hầu gái Thiên thần Sa ngã Khêu gợi hết!!”

“Tôi không phải thiên thần sa ngã, không có khêu gợi và cũng chẳng phải hầu gái!! T-tuy có thật rằng… sau trận đánh với Acqua, tôi… c-có làm cái này cái nọ. Tôi thừa nhận. Nhưng lời đầu tiên cậu nói ra đâu cần phải là ‘Hầu gái Thiên thần Sa ngã Khêu Gợi’ khi gặp tôi chứ!!”

“Thì biết sao được!! Nó là Hầu gái Thiên thần Sa ngã Khêu gợi thật mà!!”

“Thôi đi vào chi tiết và ra vẻ bối rối đi!! Đ-đừng có đỏ mặt kiểu đó!!”

Kanzaki lắc vai Kamijou, nhưng có vẻ như Kamijou không nhìn vào mắt Kanzaki.

“T-tóm lại!! Tôi không phải loại người không đứng đắn! Tôi đến đây với tư cách là người đưa tin của Thuần Anh Giáo Hội và Nữ Tu Sĩ của tân giáo phái Amakusa. Tôi không có gì phải xấu hổ cả!!”

“Không phải bản thân việc đó đã là ý tưởng tệ hại rồi hay sao? Ý tôi là, cô đi loanh quanh trong sân bay với thanh kiếm dã man ấy! Mà sao cả cô hôm nay cũng đến đây! Cứ mỗi lần có 2 hay 3 pháp sư tụ tập lại thì y như rằng có chuyện xấu!! Nói cho tôi biết chuyện gì đang xảy ra đi!!”

Index cuối cùng cũng chen ngang vào cuộc đấu khẩu giữa Kamijou và Kanzaki.

“Toooouuummmmaaaaa…”

Cô bé không nhìn Kamijou hay Kanzaki mà đang dán chặt mắt vào cửa hàng cà phê.

“…Nếu anh còn chần chừ lâu thêm nữa em sẽ không tha cho anh đâu.”

“Ểểểể!? Sao tự nhiên lại lỗi của anh!? Lí nào lại vậy! Làm sao chuyện máy bay bị khủng bố tấn công hay Kanzaki bắt chuyện lại là lỗi của anh được!?”

Cậu bắt đầu phân bua giải thích, nhưng chẳng chữ nào lọt tai Index khi cô bé bị cơn đói khống chế. Kamijou quyết định kết thúc nhanh cuộc nói chuyện với Kanzaki rồi mau chóng dắt Index vào tiệm cà phê.

Đấy cũng là lúc cô Hầu gái Khêu gợi Kanzaki Kaori lên tiếng.

“Ph-phải rồi. Đồ ăn. Các người hãy nhanh lên, vì chúng ta không còn nhiều thời gian.”

(Chà, cô ta hiểu rồi!! Con gái biết phán đoán dựa trên tâm trạng người khác đúng là tuyệt vời!! Mình cũng đói muốn chết luôn rồi!!)

Kamijou bắt đầu đi vào tiệm cà phê, nhưng rồi Kanzaki nói tiếp.

“Do vụ tấn công khủng bố, tất cả mọi chuyến bay khác đã bị hủy để khám xét. Tôi chuẩn bị sẵn trực thăng và phi công rồi, chúng ta sẽ tới London ngay.”

“…………………………………”

Kamijou câm nín trong một lúc rồi nhìn cô.

“…Ý cô là sao?”

“Hai người lẽ ra phải tới thẳng London trên máy bay chở khách siêu thanh của Thành phố Học viện. Thế nhưng hai người tự ý đổi sang chuyến bay khác khiến chúng ta trễ mất 7 tiếng. Không thể trì hoãn thêm nữa. Index Librorum Prohibitorum được triệu gọi bởi mệnh lệnh chính thức từ Anh quốc, vì vậy cậu hãy làm tròn bổn phận vệ sĩ của cô bé đi. …Với lại, cô bé cũng cần phải thay lại bộ trang phục sơ Giáo hội Di động. Có một khoảng trống sau lưng trực thăng để có bé thay đồ.”

“…Còn thức ăn thì sao?”

“Không có thời giờ để ăn uống đâu. Đi với tôi. Nếu chúng ta chờ đợi thì chẳng sao, nhưng hiện cậu đang bắt toàn thể Hoàng gia Anh đợi chờ đó. Cậu thờ ơ thất hứa với hoàng tộc hơn 7 giờ mà không thèm liên lạc với ai… Tôi không lo bên Hoàng gia bằng bên Hiệp sĩ cứng đầu nếu họ biết được chuyện này.”

Kanzaki Kaori nắm tay Kamijou lôi đi và thao thao bất tuyệt về những thứ cậu chẳng hiểu mô tê gì. Cậu chỉ cố giải thích với cô chuyện cậu cho là quan trọng nhất.

“Tôi hỏi lại: chuyện thức ăn thì sao!? Index đói rã rời lâu lắm rồi!! Tôi có cảm giác cơn giận của nó sẽ bộc phát dữ dội nếu chúng ta để nó đói lâu hơn nữa!”

“Cậu là quản lý của cô bé, cậu tự mà xoay sở.”

“Sao cô nói giống như đây không phải lỗi của cô thế!?... Khoan, cô đang giận phải không? Không lẽ tôi chọc cô là Hàu gái Thiên thần Sa ngã Khêu gợi khiến cô giận sao!?”

“Không, không đời nào. Tôi rất là bình tĩnh, giờ mau lên trực thăng đi.”

Kanzaki lôi cánh tay của Kamijou bằng sức mạnh của Thánh.


Phần 2Edit

Tam Công chúa của nước Anh, Villian, đang đứng trong căn phòng lớn.

Không gian rộng bằng nửa sân tennis này là lãnh thổ của Villian. Hay nói cho dễ hiểu, là phòng riêng của cô. Những mưu đồ chính trị của Hoàng gia không những bao phủ trong và ngoài nước mà còn đâm rễ tận sâu trong nhà của họ nữa. Căn phòng này là nơi an toàn duy nhất để cô gạt bỏ tất cả và được một mình.

“…Tôi hiểu rồi. Vâng, vâng. Máy bay hạ cánh an toàn xuống Edinburgh mới là điều quan trọng nhất.”

Villian đang giữ đầu nghe của hộp điện thoại cổ tráng sứ. Đường dây phải thông qua tổng đài trong điện Buckingham với khả năng mã hóa tín hiệu mạnh, nhưng cô không biết nhiều về vấn đề kĩ thuật phức tap kia.

Cô đang nói chuyện với người điều hành sân bay Edinburgh.

Điều Villian lo lắng hiện giờ là số hàng hóa trên máy bay.

“Vâng. Tôi nghĩ ông nên điều tra mọi thứ sau vụ khủng bố vừa rồi, nhưng xin hãy đảm bảo những thùng thức ăn lỏng đến tay từng người càng sớm càng tốt. Với những người không thể ăn thức ăn bình thường thì đấy chính là vấn đề sống còn… Vâng. Xin ông hãy mang sự an tâm đến cho họ nhanh nhất có thể.”

Villian từ từ đặt đầu nghe xuống rồi khẽ thở dài.

Có khả năng các đặc vụ tình báo đã nghe hết (dù có bị mã hóa hay không), nhưng cô chỉ nói những điều cần nói.

Vương quốc Liên hiệp Anh là một quốc gia phức tạp.

Nó hình thành từ bốn nền văn hóa: Anh, Scotland, Wales và Bắc Ireland.

Nó gồm ba phe: Gia đình Hoàng gia, lực lượng Hiệp sĩ và Thuần Anh Giáo Hội.

Mối liên kết bên trong giữa hai yếu tố trên tạo hình cho Liên Hiệp Anh. Tùy vào hoàn cảnh, một hiệp sĩ của Anh và của Scotland có thể so gươm trong một trận đánh, một thành viên trong hoàng gia từ xứ Wales và một thành viên trong giáo hội xứ Wales có thể có mối liên kết ngầm nào đó.

Hiển nhiên, với tư cách là Tam Công chúa, Villian cũng là một phần của Hoàng gia. Chuyện đã thế kể từ lúc cô chào đời. Cách duy nhất để gia nhập phe Hoàng gia hoặc là con cháu nối dõi của vua hoặc chứng tỏ bản lĩnh chính trị với tư cách là sĩ quan thân cận của thành viên hoàng tộc. Họ là phe đại diện cho đất nước, nhưng số lượng thành viên ít hơn rất nhiều so với phe Hiệp sĩ và Giáo hội.

Trách nhiệm của Hoàng gia là can thiệp và kiểm soát kích cỡ của nghị viện chính phủ nhằm nắm quyền điều hành đất nước. Trong khi Hiệp sĩ và Giáo hội làm việc trong bóng tối, Hoàng gia có trong tay hầu hết sức mạnh trước người dân và dư luận bởi đấy là điều cần thiết để họ có thể điều khiển cảnh sát và quân đội.

Tuy nói thế, Tam Công chúa Villian lại chẳng có tí quyền lực nào.

Ba cô con gái của Nữ hoàng nước Anh có những đức tính sau:

Cô cả có tài trí.

Cô thứ có sức mạnh quân sự.

Cô ba có lòng nhân hậu trời cho.

Nói cách khác, dù Villian rất nổi tiếng, cô chẳng có quân át chủ bài nào trong tay để xoay chuyển đất nước. Người đàn ông ở sân bay Edinburgh mà cô nói chuyện qua điện thoại ban nãy nghĩ rằng cô rất nhân ái khi lo lắng cho lợi ích của người dân, nhưng ông ta sẽ không thề đặt lòng trung thành mãi mãi với cô hay đại loại thế.

Lòng nhân hậu của cô không cho cô mối liên hệ gì với các phe.

Các chị em cô sẽ bảo rằng mọi nỗ lực của cô chỉ là công cốc.

Bổn phận của cô là làm khuôn mặt đại diên cho Hoàng gia trước các phương tiện truyền thông và, trong các tạp chí phổ biến, cô được nhắc tới như một vị công chúa mà mọi người ao ước cưới, đó là toàn bộ vai trò của cô trong gia đình Hoàng gia.

Viễn cảnh của hôn nhân chính trị với cô khiến cho lãnh đạo ngoại quốc mất tập trung, nhưng ý tưởng hôn nhân ấy chỉ là mồi nhử, không phải là mối giao hảo nghiêm túc. Nữ hoàng và các chị cô sẽ lợi dụng cơ hội ấy để đàm phán sao cho nước Anh hưởng lợi nhất.

Giữ các qui tắc xã giao với tư cách thành viên Hoàng gia và trách nhiệm duyên dáng trước công chúng khiến Villian có cảm giác cô giống một vũ công thoát y xét theo khía cạnh tinh thần. Nếu lỡ như Anh có rơi vào cuộc khủng hoảng khó tránh nào, cô sẽ bị ép vào một cuộc hôn nhân chính trị.

“…”

Villian thở dài thườn thượt trong căn phòng quá rộng.

Những bất hòa gần đây giữa Anh và Pháp đủ để con át chủ bài tồi tệ đó được lật lên.

Mạch suy nghĩ cô bị tiếng gõ cửa làm gián đoạn.

“Công chúa Villian.”

Người gọi cô từ phía bên kia cánh cửa dày là một hầu gái trẻ. Cô là thường dân không biết chút gì về phép thuật. Có những người làm đặc biệt dành cho gia đình Hoàng gia, các hầu gái Hoàng gia, cần thiết phải có tố chất như trinh nữ đền thờ bởi họ sẽ chăm non cho hoàng tộc, những người mà từ trước tới nay người ta hay nói rằng luôn muốn giành lấy quyền lực bằng cách sỡ hữu một mảnh sức mạnh thần thánh, nhưng Villian chỉ chọn các hầu gái thường.

“Những người đứng đầu của Hiệp sĩ và Hoàng gia cùng với chàng trai khách mời từ Thành phố Học viện của  Nhật Bản đã có mặt tại cung điện. Cuộc tiếp kiến sẽ sớm diễn ra. Công chúa Villian, xin người hãy chuẩn bị.”

“…Hiểu rồi.” cô đáp lại, nhưng không có gì cần phải chuẩn bị hết. Dù ở trong phòng riêng, Villian vẫn giữ trang phục ở mức tối thiểu cho việc xuất hiện trước công chúng. Cuộc đời cô lúc nào cũng chật ních đủ loại căng thẳng.

Cô băng qua căn phòng lớn, mở cửa và bước ra. Một phụ nữ trong trang phục hầu gái màu xanh lục đang đứng sao cho không ngáng đường Villian. Hầu gái gật đầu theo lối đi và Villian bắt đầu đi xuống hành lang. Nhưng rồi cô chợt dừng lại và nhìn lên.

Trần nhà của hành lang dài thẳng tắp này rất cao. Giống như ánh sáng đường hầm, những biểu huy hình khiên xếp thành hàng cách nhau trên bức tường.

Đấy đều là các biểu huy trong suốt lịch sử.

Có một hành lang tương tự thế này ở nơi cư ngụ thứ hai của Hoàng gia, Lâu đài Windsor, nhưng hành lang ở Điện Buckingham mang ý nghĩa của pháp thuật, vì thế chỉ biểu huy của Hiệp sĩ mới được gắn lên. Có gia huy gắn trên hành lang này là bước đầu để trở thành một gia đình quý tộc và là điều mà mọi người cầm kiếm cho Anh quốc ước ao.

Có lẽ do biểu huy được phát triển để chúng có thể dễ dàng phân biệt trên chiến trường nên trông chúng rất khác nhau. Đến mức sự hỗn tạp của chúng phá hủy tính cân đối của hành lang. Nhưng có một thứ còn phá tan sự hài hòa đó hơn cả.

Ấy là một khoảng trống.

Giữa những tấm khiên đính gia huy, lại có một nơi không có tấm biểu huy nào. Nó khiến Villian có cảm giác không thoải mái như chiếc lược thiếu mất một răng.

Cô biết lí do cho vị trí để trống đấy.

Một người đàn ông đã chiến đấu cho nước Anh và được cho rằng sẽ thăng lên Hiệp sĩ để ghi nhận hành động dũng cảm gan dạ của người đó. Người đàn ông vẫn còn là một tên lính đánh thuê khi biến mất khỏi đất nước, nhưng người đứng đầu Hiệp sĩ để trống vị trí đấy nhằm tỏ lòng kính trọng người đàn ông nọ.

Nhìn thấy vị trí dể trống ấy, đôi môi Villian tự nhiên cất thành tiếng.

“…William…”

Người hầu gái bên cạnh cô không nói lời nào.


Phần 3Edit

Trực thăng chở Kamijou và những người khác đáp xuống một công viên lớn ở London… Kamijou nghĩ vậy. Đúng hơn, đây là mảnh đất trong Điện Buckingham nơi Nữ hoàng Anh sống. Toàn bộ một phần của thủ đô nước Anh để mở như hai công viên cạnh nhau nối lại, vì thế hiểu lầm của Kamijou không lấy gì làm ngạc nhiên lắm.

Bình thường, Kamijou sẽ thốt lên kinh ngạc trước kích cỡ đồ sộ của nó, nhưng có chuyện khác tóm hết sự chú ý của cậu.

“Touma… đồ ăăăăăăăăăănnnnnnnnnnnnn!!”

“Ááááááááá!? Cái này không phải cắn!! Em đang nhai đầu anh đó Index ơơơơơơơiiiiiiiiiiii!!”

Con quái vật bờm trắng mắt xanh (cô bé đã mặc lại bộ đồ sơ trên máy bay) trèo lên lưng cậu và tuyên bố ý định một cách man rợ. Quan sát hai người bọn họ bằng góc mắt, Kanzaki Kaori bước xuống trực thăng.

“Tôi tính nhầm rồi. Chúng ta tới nơi lâu hơn dự kiến vì phải bay ngược gió. Nhanh chân lên. Mọi người đã có mặt đông đủ hết rồi đó.”

“Ê!! Sao cô có thể nói thế trong lúc tấn thảm kịch này còn đang diễn ra trước mắt cô!? Chắc chắn, ít nhất cô có thể cho nó cái bánh sandwich!! Tôi nghĩ nó quá đói đến sắp biên thành một sinh vật khác rồi đó!!”

“Hê hê. Quản lí Index Librorum Prohibitorum là trách nhiệm của cậu. Tôi thấy thật an tâm khi cậu có thể làm một cách trôi chảy như thế.”

“Cô giận phải không!? Rõ ràng cô đang giận về cái vụ Hầu gái Thiên thần Sa ngã Khêu gợi, có đúng không!? Nhưng chính cô mới là người mặc bộ đồ đó rồi lao như điên vào bênh viện-iện-hưn-ưmmmmm!?”

Lời nói Kamijou bỗng nhiên méo mó khi bị Kanzaki lấy tay bịt kín bưng miệng cậu lại.

“(…Nhất quyết không được nhắc đến chuyện đấy trước mặt phi công và những người khác. Có hiểu chưa?)”

“Hưmmmm-Sức Thánh của cô-ưmmmmm-cái tay của cô-ưmmmmm-đang bóp-ứmmmmm!?”

Vẫn một tay bấu chặt khuôn mặt Kamijou, Kanzaki kéo lê cậu theo sau và băng qua sân nghỉ dưỡng hình vuông với ánh sáng dàn quanh, vì thế nó có thể dùng điểm đậu trực thăng trong Điện Buckingham. Index vẫn còn bám trên lưng Kamijou nên trông bọn họ y hệt một nhóm lập dị.

Kanzaki không dẫn họ tới cổng chính lớn, mà ra cổng nhỏ phía sau.

Tuy nhiên, Kamijou mở miệng lên tiếng trước khi cô nắm lấy tay cửa.

“Chờ chút, Kanzaki!!”

“Lên tiếng làm gì khi cái đầu bị nắm như banh bóng chuyến hả?”

“Tôi không muốn nghe kẻ nắm bóng thốt ra câu đó! Tóm lại, tôi vào trong cung điện liệu có ổn không!? Tay phải tôi có sức mạnh Imagine Breaker, vậy tôi có phá hủy mọi tài sản quốc gia ngay lúc chạm vào để rồi sau đó bỏ cả quãng đời đen mạc trả nợ không!?”

“… Ồ, thế ra cậu lo lắng chuyện đó?” Kanzaki cuối cùng thả mặt Kamijou ra. “Không cần phải lo đâu. Anh có thể là quốc gia nơi ma thuật phát triển, nhưng tất cả mọi biện pháp an ninh đã được lấy đi khỏi Điện Buckingham.”

“Hể? Thật sao? Nữ hoàng sống ở đây, nên tôi cứ tưởng nơi này là thành trì phép thuật mạnh đến phi thường chứ.”

“Thành trì như thế có đấy, Lâu đài Windsor, chốn cư ngụ thứ hai của Hoàng gia là một ví dụ điển hình.” Kanzaki khẽ thở ra và nói. “Điện Buckingham là nơi tổ chức gặp gỡ với những nhân vật quan trọng từ các nước khác. Nếu nó bao phủ bằng cơ cấu phép thì chẳng khác nào họ mời người ta vào bẫy. Việc đó sẽ gây ra vấn đề ngoại giao nghiêm trọng. Các buổi tiệc công khai được tổ chức ở Lâu đài Windsor, nhưng chỉ những người có đủ lòng tin vào Nữ hoàng tại vị sẽ không đưa họ và bẫy mới được mời đến. Cái gọi là nguy hiểm không chỉ riêng phương diện vật lý đâu.”

Cô đưa mắt khỏi Kamijou lúc này vẫn kết nối với Index qua cái đầu.

“Hơn nữa…”

“?”

“Nữ hoàng không cần các kiểu an ninh như vậy.”

Nói xong những lời gợi ý bóng gió, Kanzaki mở cánh cửa sau.

Bản thân cánh cửa nhỏ, nhưng các món trang hoàng phía trên thật là xa hoa. Những dải nhung rèm lớn của nó khiến người ta tưởng tượng bên trong hẳn phải là một khung cảnh tráng lệ.

Lúc Kamijou nghe nói tới cụm từ “cung điện”, trong đầu cậu hiện ra một thế giới màu vàng hào nhoáng, nhưng cảnh tượng trước mắt không như vậy. Hành lang chỉ rộng bằng căn phòng nhỏ, tranh vẽ và tượng điêu khắc đặt rải rác chung quanh, có cả một cô hầu gái mang trà tới.

“Các người đây rồi.”

Đương lúc choáng ngợp trước nội thất bên trong cùng cô hầu gái thì một giọng nói chợt đến tai cậu. Người đàn ông đó nói bằng tiếng Nhật và mặc quân phục. Tuy nhiên, đấy không phải bộ quân phục mà người ta mặc trong luyện tập; đó là bộ quân phục dùng để xuất hiện trong các buổi tiệc. Nói trắng ra, đó là mẫu trang phục mà cả đời Kamijou không bao giờ chạm tới dược.

Thấy ông, Kanzaki lên tiếng.

“Thủ lĩnh Hiệp sĩ, chân thành cám ơn ngài vì đã cung cấp phương tiện đi lại.”

“Nếu cô nói đến trực thăng, thì đừng để tâm làm gì. Một hao phí cần thiết.” Người đàn ông tóc vàng hoe mà Kanzaki gọi là Thủ lĩnh Hiệp sĩ rẽ mắt qua Kamijou. “Vậy cậu đây là người nhận trách nhiệm quản lý của Index Librorum Prohibitorum.”

“Ơ-ơ? Chuyện quản lý gì đó thực sự khá mơ hồ…”

“Tôi luôn tò mò muốn biết quản lý của người nắm giữ 103 000 cấm thư kia như thế nào, nhưng thật sự không ngờ cách làm là để cô bé bám lên đầu của cậu ta. Những bí mật của phương đông huyền bí quả thực rất khác thường.”

“Tôi biết thế này là không phải! Lí do duy nhất khiến chúng tôi ở cái tình trạng kì cục này là cô bé quẫn vì đói!! Nếu ngài không phiền, có thể lấy chút bánh mì cho cô bé ăn trước khi xương sọ tôi bị nát không!?”

Cái lườm cảnh cáo của Kanzaki nhắc rằng cậu đang hành xử không đúng đắn, nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ chỉ vẫy tay gọi cô hầu gái mang bộ ấm trà. Kamijou và Index nhận lấy bánh từ cô hầu. Chúng gồm có bánh mì với bánh quy trộn lẫn.

“Nhồm…nhoàm!? Gì đây!? N-nó tan ra! Mấy bánh qui này y như tan ra trong bụng rồi đầy lên từng tí từng tí!”

“Thế à. Vậy thì tốt rồi. Nào, tất cả mọi người đã đông đủ, xin mời đi lối này.”

“Hả? Miễn phí? Miễn phí kìa!? Nếu thế chúng tôi không khách sáo nữa. Index! Ăn bao nhiêu tùy thích đi!!”

“Em không có định dừng lại đâu!! Bánh quy!! Bánh quy!!”

“Phải đó, Index!! Ăn nhiều nhiều vào!! Ăn hết chỗ này luôn đi!!”

“…Thứ lỗi cho, nhưng tình hình đang mỗi lúc một biến đổi, chúng ta cần phải nhanh chóng và…”

“Trời ơi, phết bơ lên ăn còn ngon hơn gấp bội!!”

“Việt quất cũng ngon lành nữa!!”

“Nhưng ăn không vẫn ngon chán!! Có thế mới thấy được vị ngon tự nhiên của chúng!!”

“Ok, thế thì toàn bộ bơ, việt quất, dâu tây, dăm bông và mật ong là của em nhé!!”

“Hiểu sai ý anh rồi, con sơ ngốc này!!”

“Ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

“Wa ha ha ha ha ha ha ha!!”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng chôn chân một hồi lâu cho tới khi ông cùi gầm mặt và thì thầm với Kanzaki.

“…Cô có phiền nếu tôi tuốt kiếm ra không?”

“Nếu ngài muốn thuyết phục bọn họ thì để tôi!! Đừng lo. Tôi sẽ làm gì đó!!”

Kanzaki liền đấm Kamijou và nắm tay Index kéo theo sau lưng. Cô hầu gái vội bỏ đi và thế là thiên đường bánh qui tan biến.


Phần 4Edit

“Chính xác vì sao chúng tôi được gọi tới đây?” Kamijou chợt hỏi trong lúc bọn họ đi dọc theo lối hành lang lớn của Điện Buckingham.

“Không lẽ tên Tsuchimikado chưa nói hết mọi chuyện cho cậu ở Thành phố Học viện sao?” Kanzaki hỏi, nghe hơi bối rối.

Kamijou lắc đầu.

“Không. Hắn chỉ đánh hơi ga chúng tôi rồi đem bỏ sân bay.”

“Tên khốn đó…”

Kanzaki nhắm nghiền mắt và cắn răng, nhưng Kamijou có vẻ không lo gì chuyện ấy.

(Nó lúc nào chẳng vậy? Nó còn đá mình bay xuống máy bay chỉ với cái dù lúc ở Avignon.)

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lên tiếng sau một hồi nghe cuộc nói chuyện của bọn họ.

“Một cuộc họp chiến lược sắp diễn ra. Các thành viên của Hoàng gia, Hiệp sĩ và Giáo hội đã có mặt ở đây.  Tuy nhiên, những thành viên tối cao của Hoàng gia – tức là, những người có máu mủ hoàng tộc – cũng có mặt, vì vậy đây là một cuộc ‘tiếp kiến’ chính thức.”

Nói xong, Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhìn sang Kamijou để kiểm tra trang phục của cậu.

“Vì lẽ đó, tốt nhất cậu nên ăn vận trang trọng hơn, nhưng tôi nghĩ tới nước này rồi chẳng thay đổi được gì nữa. Và họ cũng không phải người nổi giận chỉ vì cái áo phông và quần đùi vô ý tứ của cậu.”

Kamijou khẽ giật mình khi bị chỉ thẳng mặt như vậy.

Cậu bắt đầu cảm thấy hoang mang như thể phạm phải một lỗi cực kì cơ bản, nhưng rồi cậu nhìn sang Kanzaki bên cạnh với chân trần và hở rốn.

“Nếu Kanzaki thế kia thì tôi nghĩ chắc chẳng có vấn đề gì với tôi…”

“Nhận xét thật khiếm nhã. Quần áo của tôi được chấp nhận như cách thức định hình phép thuật của tôi.”

Phảng phất trong lời nói Kanzaki có chút giận hờn, cô khẽ nép mình khỏi ánh mắt của Kamijou. Tới lúc này Index mới lên tiếng.

“Ông nói có cuộc họp chiến lược, nhưng chúng ta họp chiến lược cho chuyện gì?”

“Lệnh triệu gọi chính thức cô là quyết định của Nữ hoàng, từng đó đủ để cho thấy tình thế nghiêm trọng như thế nào.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ dừng lại trước một cánh cửa.

Cánh cửa đôi bề thế thật ấn tượng, nó quá sức lớn dù đang ở trong một cung điện lớn đi chăng nữa.

“Có lẽ cô đã nghe trên bản tin tức rồi, đường hầm Eurotunnel nối Anh với Pháp bị đánh bom bởi một kẻ nào đó. Cả ba đường hầm đều bị phá. Vụ phá hủy đường hầm dưới biển ấy đã trì hoãn quá trình vận chuyển người và của gây ảnh hưởng nghiêm trọng tới nền kinh tế nước ta.”

“???”

“Nói ngắn gọn, có khả năng phép thuật được sử dụng trong vụ đánh bom này. Điều đó khiến cho vụ tấn công ma thuật này được xếp vào tầm cỡ quốc gia.”

Vừa nói, Thủ lĩnh Hiệp sĩ vừa đưa tay lên quả đấm cửa.

Nghĩ đến căn phòng nơi diễn ra buổi tiếp kiến với Nữ hoàng Anh và cuộc họp chiến lược đang chờ đợi, một cảm giác lo âu chạy dọc xương sống của cậu. Cậu được coi như vệ sĩ của Index Librorum Prohibitorum, chắc cậu sẽ không phải nói gì nhiều, nhưng cậu vẫn sẽ có mặt tại buổi họp quyết định vận mệnh một quốc gia.

Cậu nuốt nước bọt.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ vặn nấm cửa.

Nhưng trước khi ông mở toang hết cánh cửa, một giọng nói lọt qua khe hở.

“Gaaaa… Bộ đầm rườm rà này phiền chết đi được. Bộ ta không thể mặc quần áo thể dục sao?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đột nhiên cau mày.

Không sỏi tiếng Anh, Kamijou nhìn ông với khuôn mặt trơ trơ đến buồn cười.

“… Xin chờ cho một chút,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói nhỏ rồi lách mình qua khe cửa.

“Hửn!? Ít nhất hãy gõ cửa trước khi bước vào!!”

“Tôi xin lỗi chuyện đó, nhưng tôi cần nói với người một tiếng…Người định mặc áo vải thể thao trước buổi xuất hiện chính thức hả? Đồ ngốc!!”

“Yay, Thủ lĩnh Hiệp sĩ vào đầu tiên!!”

“Lệnh cho phép chúng tôi vào không phải là vấn đề!! Làm ơn, hãy cư xử chừng mực như một nữ hoàng!! Không, như thế không cần thiết. Không ai hi vọng người phô trương cá tính đáng ngạc nhiên thế đâu, vì vậy hãy cất cây guitar đi!!”

Kamijou nghe thấy tiếng giằng co và nhìn chằm chằm cánh cửa với ánh mắt ngờ vực, Kanzaki không phiên dịch cuộc nói chuyện đó sang tiếng Nhật vì một vài lí do còn Index thì trông ngái ngủ vì mới ăn xong.

Cuối cùng, Thủ lĩnh Hiệp sĩ chui đầu qua khe cửa.

“…Xin lỗi vì chút rắc rối. Mọi thứ giờ đã đâu vào đấy. Nữ hoàng Elizard đã mở mắt rồi.”

“?”

Kamijou không hiểu ông có ý gì, nhưng cậu vẫn bước vào trong.

Căn phòng không có ngai vàng lớn đặt trên bục với bậc thang dẫn lên mà người ta thường thấy trong các tựa game RPGs. Không gian rộng lớn này giống một đại sảnh tiệc tùng hơn. Một lô bàn xếp thành các vòng tròn đồng tâm như vòng tuổi cây. Nó làm Kamijou liên tưởng tới phòng hội nghị của Liên hợp quốc mà cậu từng thấy trên TV.

Và chính giữa căn phòng là Nữ hoàng nước Anh. Cậu chắc mẩm bà ta được gọi là Elizard. Bà tầm khoảng 50. Làn da và mái tóc bắt đầu xuất hiện cái bóng của thời gian, nhưng xét trên một khía cạnh nào đấy – có thể gọi đó là cốt cách hay cái thần – bà thậm chí còn trội hơn hẳn một thiếu niên như Kamijou.

Bà vận bộ đầm dày phủ kín tới ngón chân. Bộ đầm pha hai màu đen trắng và trông xa xỉ đến độ Kamijou sẽ bỏ cả đời để trả tiền giặt rửa nếu cậu lỡ tay làm bẩn nó.

Một điểm thú vị nữa của Nữ hoàng Elizard là tay phải của bà.

Bà đang nắm một thanh kiếm. Nó giống như một thanh kiếm đúc hai lưỡi kiểu tây dài khoảng 80 cm nếu tính cả phần cán. Tuy nhiên, nó không có mũi lẫn lưỡi kiếm. Nhìn như một tấm ván chữ nhật dài gắn vào cán vậy.

Nữ hoàng tỏ ra phong thái của một quý bà nước Anh mẫu mực, ấy vậy bà lại bước đi với thanh kiếm không bỏ vào trong bao.

Thanh kiếm ấy chính là ấn tượng ban đầu về Nữ hoàng trong đầu Kamijou.

Cậu liền thể hiện ấn tượng ấy thành lời.

“Một cá tính phi thường…!? H-Himegami cố gắng bao nhiêu cũng không thể hiện được điểm nào nổi bật vậy mà bà ta tỏa ra hào quang một cách dễ dàng như thế!!”

“Không, thế là bình thường đấy! Cây guitar điện, quả bóng đá, trò tung hứng bóng, ván lướt sóng và mọi thứ không cần thiết đã bị dọn đi hết rồi!! Do cậu chưa quen nhưng thanh kiếm kia thực sự là biểu tượng của Nữ hoàng tại vị Elizard!!”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lấy hai tay ôm mặt như nhớ lại cơn ác mộng.

Trái lại, nữ hoàng cười rạng rỡ.

“Thanh kiếm dành riêng cho gia đình hoàng gia này được biết đến với tên gọi Curtana.”

“Curtana?” Kamijou hỏi lại, nhưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ lên tiếng trước khi Nữ hoàng trả lời.

“Đó là thanh kiếm thánh được truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác trong tay những người đứng đầu quốc gia. Men theo lịch sử thanh kiếm đồng nghĩa với việc thấu hiểu lịch sử Hoàng gia Anh.”

“Ngài nói quá lên rồi. Ta công nhận nó là công cụ hữu ích, nhưng Hoàng gia sẽ không tan rã nếu nó có gãy làm đôi,” Elizard phản đối bằng một nụ cười khoa trương.

Lối nói sỗ sàng của Nữ hoàng cho thấy bà ta nắm rõ thanh Curtana như thế nào.

Bà nhìn lại Kamijou và tiếp tục bài giảng về Curtana.

“Curtana là thanh kiếm nghi thức dùng trong lễ đăng quang của vua hoặc nữ hoàng. Nó không phải biểu tượng của nữ hoàng, mà là minh chứng cho người chọn con đường làm vua. Như cậu thấy đấy, nó không có lưỡi và mũi kiếm thì bằng, thế nên chẳng có gì nguy hiểm nếu lỡ tay làm rơi nó.”

“Có thể với cậu trông có vẻ kì lạ, nhưng hi vọng cậu có thể thích ứng với sự khác biệt văn hóa này,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ thêm vào.

Không là Hiệp sĩ cũng chẳng phải Samurai, Kamijou chẳng hiểu kiếm không lưỡi dùng để làm gì.

“(…Có thật thanh kiếm ấy phi thường không,)” cậu thì thầm với Kanzaki.

“À, đúng,” cô gật đầu. “Tuy là đồ nhân tạo, nhưng nó mang đến cho người sỡ hữu cùng loại sức mạnh với Michael. Đó không chỉ là thanh kiếm cho phép tự do điều khiển sức mạnh của một Tổng lãnh Thiên thần, mà còn là thủ lĩnh của các thiên thần. Khó có thể coi đấy là thanh kiếm bình thường.”

“Thủ lĩnh các Thiên thần…?”

Kamijou rùng mình khi nghe thấy từ nguy hiểm đó, Index thì mơ màng nói.

“Vị Thiên thần mạnh nhất.”

“…”

Riêng khái niệm thiên thần không thôi đã lật lại những hồi ức tồi tệ trong đầu Kamijou, giờ đây họ còn bàn đến kẻ mạnh nhất.

Cậu nhìn lại Elizard và thấy bà đặt thanh kiếm trên vai.

“Tuy nhiên, nó chỉ có thể sử dụng bên trong biên giới của Vương quốc Liên hiệp Anh. Về căn bản, Curtana là thanh kiếm mang lại nguồn Telesma dồi dào cho nữ hoàng và các hiệp sĩ,” bà giải thích tường tận. “Cơ bản thì, có những luật đặc biệt chỉ phát huy tác dụng nội trong bốn vùng văn hóa Anh, Scotland, Wales cùng với Bắc Ireland và ba phe Hoàng gia, Hiệp sĩ, Thuần Anh Giáo Hội tồn tại để duy trì các điều luật ấy. Chức năng của Curtana là thanh kiếm mang đến sức mạnh to lớn cho những kẻ duy trì các điều luật và bảo vệ Vương quốc Liên hiệp Anh.”

“Một luật đặc biệt…?” Kamijou hỏi và Thủ lĩnh Hiệp sĩ tiếp tục giải thích thay cho Elizard.

“Nguyên gốc Thuần Anh Giáo Hội là Giáo Hội Cơ Đốc trong đất nước này. Henry VIII, vị vua trị vì những năm 1500, tạo ra nó bởi ông ghét bị các nước khác can thiệp vào chính phủ đất nước. Để gạt bỏ hết mọi ảnh hưởng từ ngoại quốc, ông đã đảm bảo hai điều khi tạo ra nó. Điều thứ nhất là đất nước sẽ không bao giờ bị ảnh hưởng bên ngoài xâm phạm và điều thứ hai, vua Anh là người đứng đầu Thuần Anh Giáo Hội và vị vua đó không cần phải nghe theo những gì mà Giáo Hoàng Giáo hội Công giáo La Mã nói.”

“Vua Henry VIII thành lập vị trí của vua như thủ lĩnh thiên thần bởi đó là vị trí cao hơn Giáo Hoàng La Mã. Ông sẽ dẫn dắt người dân Anh bằng lực lượng Hiệp sĩ với tư cách là đội quân thiên thần. Nhờ thế, nữ hoàng tại vị có thể nắm giữ loại sức mạnh của Michael, thủ lĩnh các thiên thần, chừng nào người còn nắm giữ Curtana ở bên trong đất nước,” Elizard nói và chém thanh Curtana trên vai xuống.

Nữ hoàng xoay thanh kiếm không lưỡi như cây dùi cui trong khi Thủ lĩnh Hiệp sĩ tiếp tục giải thích.

“Trong những năm 1500, vua Henry VIII lấy bốn quốc gia là Anh, Scotland, Wales và Bắc Ireland để tạo ra cơ chế này. Bốn là con số xác định cho đất. Dường như ông muốn gắn vào một ý nghĩa phép thuật mà chỉ đúng trong ‘mọi lãnh thổ Anh’ bằng cách soạn ra một tấm bản đồ với những con số có nghĩa cho các nước. Ông đã tạo ra một lãnh thổ rộng lớn được người dân ca ngợi bởi tính độc lập và không bị ảnh hưởng bởi các thế lực mà Giáo Hoàng Giáo hội La Mã nắm giữ lúc bấy giờ. Có thể vào thời điểm đó ông rất đau đầu về tình thế chính trị phức tạp vây quanh các nước và mong muốn một vùng đất truyền thuyết trong những câu chuyện cổ xưa.”

Nguyên nhân là do chính trị, chứ không phải tôn giáo.

Bằng cách gầy dựng nên ‘mọi lãnh thổ Anh’ từ bốn quốc gia với tên gọi Vương quốc Liên hiệp Anh, ông đã đưa vua trở thành thủ lĩnh thiên thần và các hiệp sĩ trở thành đội quân thiên thần.

Việc ấy không thể nào hoàn thành chỉ từ một phía. Một biểu tượng đa quốc gia là điều cần thiết để “mọi lãnh thổ Anh” nhận được phúc lành đó. Và trên quan điểm chính trị tất cả đều dưới quyền kiểm soát của một đại quốc nên mang lại những lơi ích cực kì to lớn.

Đó là Vương quốc Liên hiệp Anh.

Và chỉ người đứng đầu Vương quốc mới có thể vận dụng sức mạnh của nó ở mức cao nhất.

Đấy là Nữ hoàng.

“(…Dù vậy, ta lại không thể tỏa sáng như điều được khám phá từ sự kiện Angel Fall. Ta tuy có sức mạnh, nhưng vẫn là con người. Sử dụng phép cấp thiên thần đâu có dễ dàng như thế.)”

“Hả?”

“Không có gì. Tuy vậy vua Henry VIII không đạt được một cách dễ dàng. Ông muốn dùng bốn nước Anh, Scotland, Wales và Ireland để tạo nên điều luật cho phép ông làm thủ lĩnh thiên thần, nhưng Scotland là một quốc gia độc lập và thực tế đang có chiến tranh với Anh tại thời điểm đó. Ông cho rằng Scotland sẽ dễ dàng bị chinh phục khi ông đưa điều luật ra, nhưng trái lại đấy lại là một đối thủ đáng gờm. Có lúc, điều luật của ông tưởng chừng như đứng bên bờ vực thẳm.”

Đổi lại, nó có một nhược điểm là chỉ có thể sử dụng nội trong bốn nước, ông không thể vận dụng sức mạnh của thủ lĩnh thiên thần tại các xứ thuộc địa bên ngoài Liên hiệp Anh.

“Tình cờ, một phần Ireland không độc lập, nên khu vực ấy không có mặt trong biểu tượng bốn quốc gia. Giữ cho Nam Ireland như một phần của Liên hiệp Anh là điều cần thiết để duy trì cấu trúc bốn quốc gia,” Elizard vừa nói vừa xoay kiếm. “Bằng việc thiết lập nên điều luật ấy, Curtana thăng cấp lên từ một thanh kiếm quyết định ai sẽ là Vua nước Anh trở thành thanh kiếm quyết định người Anh nào sẽ là thủ lĩnh thiên thần… Mặc dù, thanh kiếm chỉ có hiệu lực với hoàng gia và quý tộc nên với người thường có không công bằng một chút.”

Kanzaki từ bên cạnh xen vào.

“Các thành viên Thuần Anh Giáo Hội như tôi không ảnh hưởng bởi sức mạnh thiên thần. Chúng tôi được xem như những người sử dụng sức mạnh Giáo hội Cơ đốc giống người thường, nên sẽ không nhận được sự ban phúc từ Curtana. Cứ coi như Curtana là vật mang lại sức mạnh to lớn cho nữ hoàng và hiệp sĩ.”

“Vương quốc Liên Hiệp là lãnh thổ cấu thành từ 4 quốc gia và được bảo vệ bởi ba tổ chức. Curtana là công cụ nho nhỏ dùng để tạo dựng liên kết giữa ba tổ chức kia.”

Từ đầu tới giờ, nữ hoàng là người duy nhất nói giảm nói tránh về Curtana.

Không phải vì bà không hiểu được tầm quan trọng của nó. Bà nắm rõ sức mạnh của nó đủ để cười vào những điều trong truyền thuyết.

“Được rồi, bài giảng Curtana tới đây là kết thúc. Giờ cậu đã hiểu được chút gì về công cụ nhỏ bé bước ra từ trong lịch sử nước Anh chưa?”

“Vậy lí do Điện Buckingham không cần bảo vệ an ninh là vì…?” Kamijou rụt rè hỏi và nữ hoàng nhẹ nhàng trả lời.

“Cậu từng thấy người phàm nào có thể giết được thủ lĩnh thiên thần không? Ta chưa hề thấy một ai, trong bất cứ trường hợp nào.”

Kamijou vẫn không hiểu hoàn toàn, cái cậu nắm được là nó được dùng trong các nghi lễ kì quặc nào đấy, vì vậy Kamijou quyết định tốt nhất không nên chạm vào nó bằng bàn tay phải của cậu. Mức độ cảnh giác của cậu được thiết lập lên mức cao nhất. Một thanh kiếm sử dụng trong các lễ chọn vua hoặc nữ hoàng nghe giống như một báu vật quốc gia và cậu biết rõ rằng chuyện sẽ rất, rất xấu nếu nó lỡ có chuyện gì xảy ra.

Nữ hoàng Elizard nhìn thấy Kamijou lùi xa khỏi thanh kiếm liền nở một nụ cười hờ hững.

“Nếu cậu có làm hư hoặc phá hủy nó bằng cách nào đấy thì không ai trách cậu đâu. Vì dù gì đây cũng là Curtana thứ hai trong lịch sử.”

“Mình cái tên chẳng gợi cho tôi điều gì…”

“Nó có nghĩa đây là thanh thứ hai. Theo sử sách, thanh Curtana nguyên bản đã biến mất. Thanh Curtana thứ hai sau đó được nhanh chóng tạo ra để không gặp phải bất cứ rào cản nào trong nghi lễ. Cho nên dù nó có gãy, một cây Curtana mới sẽ ra lò. Cậu không cần phải quá lo lắng đâu.”

“Thật hả…?” Kamijou nói với vẻ thắc mắc và một giọng nói vang lên phía sau cậu.

“Không hề thật chút nào. Đúng rằng Curtana thứ hai là thanh kiếm nhân tạo làm ra bởi Hoàng gia, nhưng phương thức chế tạo đã không còn. Cây thứ ba hay thứ tư không thể nào dễ dang làm ra đâu.”

Giọng nói đến từ lối vào.

Một phụ nữ đẹp đẽ trông như mới hơn 30 bước vào với bộ đầm xa hoa như nữ hoàng. Trang phục cô lấy màu xanh làm chủ đạo, nhưng phần váy không xòe ra. Thay vào đấy, nó bám dọc theo ống chân. Kính một mắt gắn bên mắt trái tăng thêm vẻ trí thức - hay đúng hơn, cho thấy cô là người có cái đầu lạnh. Mái tóc đen chấm ngang vai. Mặt tóc bóng một cách kì lạ, hẳn nó được nhuộm.

Quần áo đắt tiền nhưng không lòe loẹt. Cô để lại cho người khác một ấn tượng kì lạ nhưng không kém phần thanh tao.

“(…Đại công chúa, Rimea,)” Kanzaki thì thầm vào tai cậu.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ trông có vẻ sửng sốt khi công chúa xuất hiện mà không có bất cứ một phụ tá hay hầu gái nào tháp tùng.

“Nếu cô mở lời, một trong người của tôi… không, chính tôi sẽ tới đón cô.”

“Ồ, không, không. Tôi không thể để người khác đi cùng được. Việc ấy chỉ tăng khả năng bị đâm lén sau lưng thôi. Tôi không bao giờ đặt lòng tin vào những người biết tôi là ai cả.”

“…”

Dường như Thủ lĩnh Hiệp sĩ lấy làm buồn vì điều đó, nhưng ông chỉ làm một cái thở dài bực dọc. Có vẻ như sự nghi ngờ của Công chúa Rimea không ở mức tầm thường.

“Tôi thấy chị ảm đạm như mọi khi, chị cả à.”

Lần này, một phụ nữ trong bộ đầm đỏ bước vào. Khác với bộ đầm của hai người đàn bà kia, bộ đầm của người này làm bằng da màu đỏ tươi, nó gợi lên thứ gì đó về cảnh tù tội. Người phụ nữ trong bộ đầm đỏ mới chỉ ngoài đôi mươi. Theo hầu cô là hai hiệp sĩ, mỗi người một bên.

Trái hẳn với Rimea, cô là một phụ nữ sặc sỡ.

Phần váy không xòe, nhưng được lồng bởi giàn dây. Lúc bước qua ngưỡng cửa, tấm váy kêu lên một tiếng rồi mở rộng to một cách lạ thường bằng kích cỡ một cây dù.

“Tại sao chị cứ phải tỏ ra chán nản như vậy, chị cả? Nếu không thể tin bất cứ ai, sao không từ bỏ mọi thứ và chết đi?”

(Chị cả?)

Kamijou nhìn một cách mơ hồ và người phụ nữ đầm đỏ liếc mắt qua cậu.

“Tôi là Nhị Công chúa, Carissa. Cậu đã được dạy về điều đó trong môn lịch sử chưa, cậu bé?”

Kamijou sốc trước vẻ ngạo mạn của kẻ cho rằng tên họ sẽ được ghi vào sử sách kể từ khi sinh ra. Ngược lại, Carissa không mấy chú ý tới Kamijou.

“Ồ, em cũng tới à, Villian.”

Người phụ nữ trong bộ đầm xanh lục xuất hiện trong góc phòng giật mình trước lời chào hỏi đột ngột ấy. Với mái tóc vàng hoe, làn da trắng nõn và đầm váy xòe cô trông giống như hình tượng công chúa bước ra từ truyện cổ tích. Tuy vậy, cô dường như không muốn mình nổi bật quá mức. Trong lúc khép mình và tì tấm váy xuống bằng hai tay, người phụ nữ tên Villian lặng lẽ gật đầu rồi nhanh chóng bước đi.

“Cô ta là em gái tôi, Tam Công chúa. Chán lắm phải không?” Carissa điềm tĩnh nói.

Những lời khó nghe ấy chắc chắn đến tai Villian, nhưng cô Tam Công chúa chỉ cúi đầu thấp hơn.

Sau khi ba công chúa đã vào phòng, Nữ hoàng Elizard nói.

“Có vẻ mọi người đã có mặt hết.”

Index v17 190-191

Những từ đó ra dấu cho việc bắt đầu cuộc họp chiến lược dưới hình thức buổi tiếp kiến. Một số lượng lớn quân nhân và pháp sư sẽ vào. Dựa trên số ghế được chuẩn bị, có vẻ như cuộc họp sẽ có hơn 100 người tham dự.

(…Mình cảm thấy lạc lõng quá.)

Kamijou cười chua chát, nữ hoàng tiếp tục nói.

“Rồi, giờ đi khỏi đây thôi.”

“…………………………..”

Kamijou quay sang Index, nhưng cô bé vẫn nhìn trân trân về phía trước. Khi ngoáy sang khuông mặt của Kanzaki, cậu thấy cô đang thở dài phiền muộn. Thủ lĩnh Hiệp sĩ thì lảng tránh với vẻ mặt cay đắng khi Kamijou chuyển cái nhìn thắc mắc sang ông.

Sau tất cả, Elizard nói không quên kèm theo nụ cười.

“Trong cuộc họp lớn nơi mà mọi thứ đều được ghi lại, nhiều người sẽ khó nói lên những diều họ muốn nói. Trong tình thế mà mỗi giây trôi qua đều đáng quý, để mọi người tranh cãi lẫn nhau chỉ hoài phí thời gian. Trong những trường hợp thế này, đưa ra quyết định nhanh chóng với số người ít ỏi sẽ là sự lựa chọn hiệu quả hơn.”

“… Thưa bệ hạ, tôi đã thấy qua quá nhiều trường hợp như thế này,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ lầm bầm.

Kamijou quay lại nhìn quanh phòng họp.

“Nhưng mà…ờ… Thế có được không? Tiến hành họp ít người cũng được, nhưng chẳng phải làm thế sẽ khiến cho những người còn lại thấy khó chịu sao?”

“À, chuyện đó giải quyết dễ thôi. Chỉ cần bảo họ muốn tham dự thì tùy thích, nhưng, nếu chúng ta làm theo chính sách của họ và thất bại, mọi trách nhiệm sẽ đổ lên đầu của họ.”

“…Wahhh.”

“Mấy người đó hành động như các chuyên gia thích sưng sỉa ý kiến, nhưng hiếm ai trong số họ dám nhận trách nhiệm cho ý kiến của mình. Có những người như thế trong cuộc họp chỉ càng khiến cho mọi việc thêm phần phức tạp. Nhất là khi chúng ta đang cố dẫn dắt đất nước.”

Nhị Công chúa Carissa gật đầu đồng ý với Elizard.

“Chỉ cần có đại diện phía Hoàng gia, Hiệp sĩ và Giáo hội thì tôi không phiền. Tôi không thích việc người đứng đầu Thuần Anh Giáo Hội, người triệu gọi Index Librorum Prohibitorum, không có mặt ở đây, nhưng tôi nghĩ như thế cũng không thành vấn đề vì đã có một Thánh thay thế cho vị trí cô ta.”

“T-tôi rất xin lỗi. Có vẻ Tổng giám mục của chúng tôi đang hoạt động bí mật trong bóng tối như mọi khi,” Kanzaki cúi đầu nói.

Kamijou bắt đầu suy nghĩ.

Hiệp sĩ có Thủ lĩnh Hiệp sĩ, Thuần Anh Giáo Hội có Kanzaki Kaori, nhưng Hoàng gia có nữ hoàng cùng ba cô công chúa. Chẳng biết ai mời ai.

“Hê hê hê. Dù tốt hay xấu, đất nước này rốt cuộc cũng là một vương quốc… Chính xác đây là lãnh thổ của vua hay, trong trường hợp này, của nữ hoàng,” Đại Công chúa Rimea nhìn thẳng mặt Kamijou và nói.

Rõ ràng khi đụng tới quyết định tầm cỡ quốc gia thì tiếng nói của Hoàng gia là có trọng lượng nhất. Lúc Kamijou nghĩ đến đây, Tam Công chúa Villian lặng lẽ cúi đầu ra chiều xin lỗi vì một lí do nào đó.

Mặt khác, Carissa chỉ tay vào Kamijou và nói.

“Nhân tiện, đại diện của ba phe đều ổn, nhưng còn vai trò của cậu ta? Nếu cậu ta có mặt trong buổi họp, tôi muốn biết vị trí của cậu ta là như thế nào.”

Nghe giống như cô muốn nói rằng thà cho cậu ra rìa nếu cậu không cần thiết, nhưng nữ hoàng tươi cười.

“Cậu ta là chàng trai dũng cảm người đã cứu tính mạng của thần dân chúng ta và bảo vệ lợi ích nước ta trong nỗ lực không đền đáp để loại trừ tên khủng bố nước Pháp, kẻ muốn cướp một máy bay chở khách. Để ghi nhận nỗ lực và thành tích của cậu bé, ta sẵn lòng nghe ý kiến của cậu ta.”

“Hừm. Hiểu rồi. Vậy ra đó là quyết định của người.” Vì lí do nào đó Nhị Công chúa cười và đưa mặt cô tới gần Kamijou hơn. “Hóa ra cậu cũng có gan. Vậy thì không còn vấn đề gì nữa. Một từ hoàn hảo.”

Kamijou muốn rút lui, Nữ hoàng Elizard chấm dứt cuộc thảo luận.

“Giờ thì, bắt đầu cuộc họp thôi. Nếu còn lãng phí thêm chút nào nữa, thì cuộc họp này sẽ mất hết ý nghĩa của nó.”


Phần 5Edit

Nữ hoàng, Kamijou và những người khác bước lên bậc cầu thang dẫn từ tầng 1 lên tầng 3, vòng quanh một hàng lang cong rồi tập hợp lại trong khu đón tiếp đơn giản. Vừa lúc họ yên vị trên sofa và cảm thấy thoải mái thì một hầu gái đi ngang và trố mặt nhìn họ một cách ngạc nhiên.

Kamijou nhanh chóng lướt nhanh khuông mặt những người ở trong này.

Nữ hoàng Anh, ba công chúa và Hiệp sĩ, những người nghe như họ bước ra từ trong sách. Kể cả những người cậu quen, như Index và Kanzaki, một là Index Librorum Prohibitorum người khắc ghi từng chữ của 103 000 cấm thư và người còn lại là một trong 20 Thánh sống. Những con người này vây quanh Kamijou khiến cậu nghi ngờ có thực cậu đang sống trong thế kí 21 hay không.

(Nói thật, liệu mình còn có thể lạc lõng hơn thế này nữa không…?)

Kamijou cảm thấy không thoải mái, nên cậu đứng dậy khỏi ghế sofa và lấy điện thoại trong túi ra. Cậu chỉ tính mang ra xem giờ, nhưng rồi sực nhớ điện thoại có một thấu kính nhỏ.

Nó có camera.

“(…Hừm. Có Nữ hoàng và các công chúa ở đây làm mình muốn chụp họ một tấm quá, nhưng dùng điện thoại di động bên trong cung điện như mơ thế này coi bộ không phải.)”

Lẩm bẩm mấy câu đó, Kamijou gập điện thoại lại.

Nhưng chuyện tiếp theo cậu biết là, Nhị Công chúa Carissa đã áp sát cậu còn hơn lúc nói chuyện vừa rồi. Ban nãy, cô chỉ nhìn mặt cậu, còn bây giờ cô đang đứng ngay bên cạnh với bả vai gần như chạm vào cậu. Sát nhau hệt như một người trên chuyến tàu đưa mắt nhìn sang tờ tạp chí mà người kế bên đang đọc.

Cậu không xem thư hay thứ gì bậy bạ hết, nhưng Kamijou vẫn che màn hình khỏi tầm mắt Carissa.

“…Màn hình có phủ lớp gương nên cô không thể thấy gì từ bên cạnh đâu.”

“Ngu xuẩn. Một công chúa không việc gì phải lén lút làm vậy. Tôi tưởng cậu muốn chụp một bức.”

Với vẻ mặt bối rối, Kamijou giữ điện thoại bằng một tay rồi xoay đầu nhìn quanh.

Cậu thấy Carissa uốn cong cơ thể trước camera và hơi thụt cầm vô để lấy được dáng vẻ mềm mại nhất mà cậu thấy cho tới lúc này.

Kamijou khẽ lùi một chút.

“…Này, cô tập cái thế đó để chụp hình à?”

“Nói cái gì thế? Đây chỉ là thế căn bản thôi. Khác với lúc nói chuyện trước công chúng, giờ muốn làm dáng bao nhiêu lần chẳng được, như thế tôi có thể lấy được tấm uy nghi nhất. Tôi thấy thế này mới tự nhiên vì chúng ta không có nguồn sáng đặc biệt hay trang điểm nào như họ vẫn dùng trong mấy mẫu chụp đại trà.”

Carissa phản bác với khuôn mặt cứng như đá trong nỗ lực làm điệu trước ống kính.

Kamijou có cảm giác rằng Nhị Công Chúa đang thúc giục cậu nhanh chóng chụp hình, và từ biểu cảm trên gương mặt cô, có lẽ cô không thấy phiền hà khi cậu dí camera.

Cậu cảm thấy Carissa sẽ đứng mãi như thế chừng nào cậu còn chưa chụp, vì vậy cậu chuyển điện thoại sang chế độ chụp rồi giương tay ra.

“Nhưng, ờ… Thế có được không? Không biết tôi có phạm phải sai lầm ngu dốt nào khi chụp hình công chúa cao quý bằng điện thoại di động?”

“Đúng là hầu hết người ta không dùng máy chụp di động, nhưng mong muốn lưu lại khuôn mặt đáng yêu hết mức có thể là một phản xạ có điều kiện của phụ nữ mà… Và cậu biết đấy, thói quen xấu này đâu chỉ có mình tôi. Nhìn xem, chị tôi cũng đã để ý thấy máy ảnh và đang tới đây kìa.”

“Hả!?”

Chuyện tiếp theo mà cậu biết, là Đại Công Chúa Rimea đứng cạnh bên còn lại của cậu. Cô nói với ánh mắt dán chặt lên màn hình điện thoại.

“…Ôi cậu bé đáng yêu. Cậu chụp được một tấm đẹp cho cô em mà tôi lại không đứng lọt khung hình. Tôi không cho phép như thế đâu nhé. Xem nào… thế này, à không, phải thế này. Đứng gần hơn chút… vậy là được rồi…”

Nhét vừa ba con người trong một màn hình nhỏ quả là nhiệm vụ khó khăn, nhưng Rimea đẩy người sát vào Kamijou để vừa khít khung hình. Việc đó khiến cho chỗ này chỗ nọ của cô ép vào cánh tay Kamijou.

“(…Gaaaa!? Gì thế này? Sao tự nhiên lại biến thành thế này!?)”

“(…Hửm? Tôi không để ý đâu, nhưng chúng ta nên giấu chuyện này vì Thủ lĩnh Hiệp sĩ cứng đầu có thể tuốt kiếm nếu ông ta để ý được.)”

“…!!!???”

Kamijou vặn ra nụ cười cứng như đá.

“…”

Người thứ ba đứng sau cậu đã âm thầm tiến tới từ lúc nào mà cậu không hề hay biết. Tam Công chúa Villian đang lặng lẽ tìm cách xuất hiện trong khung hình.

(Khoan đã. Không giống hai bà này, mình phải chụp cô ấy cho ra dáng một công chúa mới được!!)

“Ồ. Đúng như chị nghĩ, nói đến chuyện chụp hình thì em luôn là người chủ động nhất.”

“…Thật ra…em…” cô lí trí trả lời lại chị mình, tuy vậy cô vẫn giữ được vẻ trầm tĩnh của người hay chụp thẻ căn cước.

Kamijou bắt đầu thắc mắc không biết Gia đình Hoàng gia Anh thực sự nó ra làm sao, cậu quyết định chụp đại một tấm để mau chóng kết thúc chuyện này.

Nhưng có một người ngăn cản cậu.

Đó là Nữ hoàng Elizard.

“…Thật là, các người nghĩ các người là ai?”

Nữ hoàng xoay mũi kiếm Curtana rồi cắm xuống nền và thở dài một cách nghiêm nghị. Thấy thế, Thủ lĩnh Hiệp sĩ (vẫn chưa thấy được bầu ngực Đại Công chúa đang ép chặt vào tay Kamijou) và Kanzaki Kaori gật đầu tán thành. Cứ như họ đang nói, “Đúng vậy, đúng vậy.”

Nhưng rồi Elizard tiếp tục lớn giọng.

“Đây là Vương quốc Liên Hiệp Anh, đất nước của Nữ hoàng. Sao các người dám chụp hình mà lại chừa người đứng đầu ra!?”

“Ôi trời, đồ ngốc!! Đừng có khoe mấy sở thích không thể kiềm chế của người ra trước mặt người đến từ nước khác chứ!! Đây là cuộc họp chiến lược!!”

Nữ hoàng hăng hái lao tới Kamijou và các công chúa, Thủ lĩnh Hiệp sĩ lấy hai tay vò đầu bứt tóc rồi dùng hết sức để ngăn cản bà. Cảnh tượng hai người họ ngã lăn ra nền khiến Kamijou mặt cắt không còn giọt máu, đột nhiên Nhị Công chúa giật mạnh khủy tay của cậu. Cái nhìn của cô nhắc cậu mặc kệ hai kẻ ngốc đó và mau mau chụp hình.

Một tiếng bíp kêu lên khi cậu bấm nút chụp hình và Elizard từ dưới nhìn lên với vẻ mặt thất vọng tràn trề.

“A! Chụp rồi!! Cậu thực tình chụp mà không có ta!! Nhưng chụp lại cũng được! Giờ lấy một tấm có ta trong đó nữa nhé!?”

Nữ hoàng vừa la vừa vung thanh Curtana thứ hai, nhưng ba cô công chúa trở lại chỗ ngồi trên ghế sofa với vẻ mặt họ-đã-làm-những-gì-cần-làm.

Elizard gục xuống nền cùng nhiều cảm xúc lẫn lộn, nhưng cuối cùng bà đã sực nhớ lại lí do vì sao họ có mặt ở đây. Bà đứng dậy trên đôi chân đau nhói và run rẩy.

“Ch-chúng ta ở đây là để bàn về Pháp.”

Kamijou cho rằng bà tính cả cậu vào cuộc họp và những người khác đều thông thạo tiếng Nhật, vì đó là ngôn ngữ mà bà đang sử dụng.

“Pháp làm sao?” Đại Công chúa Rimea hỏi với hàng tá tạp chí bói toán và tử vi mở ra trước mặt.

“Đúng, thiết nghĩ ta nên giải thích mọi thứ theo trình tự. Chuyện xảy ra 5 ngày trước với vụ nổ đường hầm Eurotunnel,” Nữ hoàng khẽ gật đầu đáp lại lời cô con gái. “Con đường bộ độc nhất nối liền Pháp và Anh có ba đường tách biệt, nhưng cả ba đều nổ tung. Ta đã xác định được chúng đều do chính phủ Pháp thực hiện.”

“…Mẹ có bất kì bằng chứng nào không?” Carissa hỏi.

Tuy nhiên, câu hỏi đó không phải bày tỏ sự nghi ngờ của cô. Ánh mắt nguy hiểm trên gương mặt cô rõ rằng cho thấy cô chỉ muốn khơi dậy một cuộc chiến, giải quyết vấn đề bằng vũ lực.

Nữ hoàng lắc đầu.

“Vì thế Index Librorum Prohibitorum được triệu gọi. Nếu trong chuyện này có dấu hiệu phép thuật Cơ Đốc giáo kiểu Pháp, cô bé sẽ có khả năng phân tích bằng 103 000 cấm thư.”

Index ngây người nhìn lên khi Elizard hướng sự tập trung về phía cô bé.

Nữ hoàng vỗ nhẹ lên thái dương cô bé bằng ngón trỏ.

“Chỉ cần thu thập được chứng cứ, chúng ta có thể hành động. Tuy không liên quan đến ta, nhưng Pháp cũng trải qua khó khăn khi phải đưa ra những quyết định phức tạp. Có một nhóm bên đó căm ghét sự can thiệp một chiều vào công việc của Pháp từ phía Giáo hội Công giáo La Mã. Nếu có thể liên hệ với những con người mong muốn hòa bình này, có khả năng mọi chuyện sẽ được giải quyết thông qua đối thoại… Tất nhiên, kế hoạch ấy đến từ những người suy nghĩ lạc quan trong nước Anh và nó thực sự không hơn gì một ý tốt với khả năng thành công nhỏ nhoi.”

“Nếu nói về Pháp…” Kamijou ngập ngừng nói với vẻ cau mày. Cậu không biết mình có nên mở miệng trong một cuộc họp quan trọng thế này không. “Vậy chuyện này có liên quan gì tới vụ đánh cướp máy bay sáng sớm hôm nay không? Tôi chắc rằng bọn chúng là người Pháp.”

“Chuyện ấy hầu như không có gì liên quan,” Elizard nhìn Kamijou và nói. “Hay ít nhất, ta nghĩ chính phủ không dính líu vào vụ đó. Tuy nhiên, không loại trừ khả năng rằng họ biết được chuyện này nhưng vẫn để cho bọn khủng bố ra tay.” Bà thở dài. “Theo phía cảnh sát, bọn chúng nhận viện trợ từ rất nhiều tổ chức, đổi lại chúng phải chỉ dạy cho các tổ chức đó cách thức đánh cướp máy bay mà không cần đến súng đạn. Tuy vậy, chúng ta không thể biết được liệu những tổ chức khủng bố trên có tồn tại hay không. Chính phủ Pháp đang yêu cầu chúng ta trao trả bọn khủng bố cho họ bởi họ muốn chính tay trừng phạt lũ tội phạm này. Chắc chắn có gì đó mờ ám.”

Bà nói bằng giọng điệu đa nghi, nhưng không đào sâu hơn nữa.

Bà không thuộc diện cứ giữ khư khư một vấn đề vô nghĩa không có đủ thông tin để đưa ra kết luận xác đáng.

“Sky Bus 365 là mẫu máy chuyên chở đường hàng không của Liên hiệp Anh và điểm yếu lộ ra qua vụ đánh cướp lần này khiến chúng không dùng được nữa. Tất cả những mẫu máy bay chở khách khác đang được điều tra để đảm bảo tính an toàn. Bình thường đây sẽ là một mất mát chấp nhận được, nhưng khi tuyến đường hầm bị cắt đứt, đây là một mất mát khủng khiếp.”

“Nếu họ cắt đứt đường biển, chúng ta sẽ hoàn toàn bị cô lập,” Đại Công chúa Rimea nói với vẻ ngán ngẩm trong lúc đọc rất nhiều tạp chí bói toán vì một nguyên nhân nào đấy.

Cô đang lướt qua nào những bói toàn thường, tử vi huyết học, tarot và kigaku (cái cuối có chữ kanji mà đến cả Kamijou cũng không biết đọc như thế nào).

“Giả dụ như, nếu họ sử dụng máy bay rải bom quanh đường biển Liên hiệp Anh thì sao? Chỉ cần trúng một cái, nó sẽ khiến cho các công ty tư nhân nghĩ lại mọi việc kể cả chuyện đi vào các vùng biển chưa biết có mìn hay không.”

“... Suy nghĩ của chị vẫn giảo hoạt như mọi khi,” Carissa lẩm bẩm với vẻ khiêu khích.

Không rõ Rimea coi đó là lời khen hay một góc tờ tạp chí cho hay cô sẽ gặp may mắn mà cô cười trước khi nói tiếp.

“Nhưng cho dù chúng ta xử lý Pháp, vấn đề liệu có được giải quyết hay không vẫn còn chưa rõ. Chúng ta tìm kiếm dấu hiệu phép thuật Cơ đốc La mã kiểu Pháp. Cuộc tấn công lần này đích thi do Pháp làm, nhưng ‘chúng’ mới là kẻ chủ mưu. Tốt nhất đừng nghĩ đây là tranh chấp giữa Anh và Pháp, mà là cuộc đối đầu giữa phe Anh/Thành phố Học viện và phe La Mã/Nga. Chúng ta không được thỏa mãn khi chỉ đánh tan tấm khiên. Nếu dồn hết sức lực lên nó, chúng ta sẽ không còn gì về sau nữa.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ dường như tán thành với cô.

“Hiện giờ Giáo hội Công giáo La Mã và Giáo hội Chính Thống Nga đã liên hợp, hầu hết các nước thành viên EU và thậm chí các nước ngoài khối, cũng đang được viện trợ bởi liên minh La Mã/Nga. Hiện tại, Liên hiệp Anh đơn thương độc mã. Rất có khả năng các nước khác đã trở thành một phần tấm khiên cùng với Pháp.”

“Và đấy không chỉ là vấn đề duy nhất,” Elizard nói, dồn sự tập trung của mọi người về phía bà. “Trong vụ lộn xộn đánh cướp máy bay trước, có một chuyện thu hút sự chú ý của ta.”

“Một chuyện thu hút sự chú ý của bà…?” Kamijou lẩm bẩm một cách vô thức.

Nữ hoàng gật đầu.

“Sự việc được giải quyết với sự giúp đỡ của Necessarius bên phía Thuần Anh Giáo Hội. Họ sử dụng ảo ảnh để thay đổi màn hình hiển thị nhiên liệu trong buồng lái. Nếu thành công thì lượng nhiên liệu hiển thị sẽ nhanh chóng giảm xuống khiến phi công nghĩ rằng thung nhiên liệu bị rò ri, và họ buộc phải hạ cánh khẩn cấp xuống một con đường chính. Các hiệp sĩ sẽ phục sẵn và sử dụng Robin Hood nhằm nhanh chóng bắn xuyên thủng lớp tường máy bay để hạ tên khủng bố.”

“Nhưng mà… lúc nào chuyện đó xảy ra?”

Kamijou có mặt trên chuyến bay và rõ ràng cậu không nhớ có chuyện gì tương tự như thế xảy ra.

“Không. Rốt cuộc nó đã thất bại bởi có một kẻ can thiệp ảo ảnh từ xa,” Nữ hoàng Elizard trả lời.

Bà lấy vài tài liệu từ Thủ lĩnh Hiệp sĩ và nhẹ nhàng thả xuống bàn. Hàng loạt báo cáo xòe ra như cánh quạt rồi dừng lại trước mặt Index.

“Tuy vẫn trong quá trình điều tra, nhưng liệu 103 000 cấm thư của cô có đồng ý?”

Index nhìn xuống xấp tài liệu trong một thoáng.

Thư viện cấm thư Index Librorum Prohibitorum không tỏ ra chút lo lắng.

“Đây là phép thuật Na Uy,” Index trả lời liền mạch không hề do dự. “Phép Seiðr được sử dụng chủ yếu bởi các nữ pháp sư Na Uy. Phép thuật dùng một bài hát để gây ra ảo giác trong lúc sử dụng, nhưng nó cũng có một phép có thể loại bỏ tình trạng ‘say’. Nó hoạt động với cả ảo ảnh đánh lừa não bộ lẫn phép thuật trực tiếp tạo ra hình ảnh.”

“Hiểu rồi,” Elizard gật đầu.

Rimea có vẻ đọc xong cuốn bói toán và gấp góc tại một trang về phương pháp mát xa hiệu quả.

“Nếu có người can thiệp, hắn ta – mà, tôi nghĩ chắc là cô ta – phải là pháp sư,” cô bình luận.

Carissa cau mày lại.

“Nhưng không phải họ đã nói bọn khủng bố đánh cướp máy bay không có một ai như thế trong nhóm sao?”

“Vấn đề ở chỗ sự can thiệp đến từ hướng Scotland,” nữ hoàng trả lời một cách mệt mỏi.

Vẻ mặt Carissa nhăn lại một cách hung tợn.

“Hóa ra kẻ thù không chỉ từ bên ngoài.”

“Điều đó còn phụ thuộc việc có pháp sư Pháp nào lẻn vào trong đất nước hay một pháp sư Anh phản bội chúng ta mà chúng ta sẽ ứng biến cho thích hợp, em có nghĩ vậy không?” Rimea cười nói và ném một cuốn tạp chí sang bên để lấy cuốn khác.

Nhưng Elizard lắc đầu.

“Không. Bọn pháp sư chỉ can thiệp vào ảo ảnh chúng ta một lần. Nếu bọn pháp sự này thật sự mong muốn bọn khủng bố thành công, hắn hoặc cô ta phải biết mọi diễn biến tới phút cuối. Bọn pháp sư đã có thể bắn hạ máy bay từ mặt đất sau khi vụ đánh cướp bất thành.

Giả thuyết đó khiến Kamijou lạnh xương sống.

“Cứ nghĩ thế này: Nếu kĩ năng bọn pháp sư đủ giỏi để can thiệp ảo ảnh từ xa, cô ta hẳn có khả năng sử dụng chúng để tấn công. Ấy vậy bọn chúng không làm gì hơn thế. Điều này nảy sinh khả năng bọn pháp sư không có ý định trợ giúp lũ khủng bố.”

“Có lí do gì để bọn pháp sư ra tay can thiệp ảo ảnh ngoài việc giúp tụi khủng bố?” Carissa hỏi.

“Trong kế hoạch của chúng ta, một đường băng được dọn sẵn để máy bay có thể thực hiện cú hạ cánh khẩn cấp. Việc này thực hiện bằng cách phong tỏa các con đường dẫn đến đường chính. Nếu tay pháp sư này không màng đến số phận máy bay, mục đích của cô ta nhất định là không cho tuyến đường chính bị phong tỏa.”

“…Vậy tên pháp sư này vì lí do gì đó phải đi qua khu vực trên vào thời điểm ấy?” Kamijou lẩm bẩm.

Elizard thở dài ngao ngán.

“Nếu tên pháp sư này can thiệp vào ảo ảnh để đạt được mục đích dù biết rằng Necessarius tạo ra ảo ảnh ấy, cô ta hẳn phải là kẻ ngu xuẩn. Tuy vậy, dường như cô ta sẵn sàng trở thành kẻ thù của quốc gia để thực hiện bất kể mục tiêu nào đó. Hiển nhiên, điều ấy có nghĩa mục tiêu đó có thể là thứ gì đấy cực kỳ nguy hiểm.”

“Nội bất hòa giữa Anh và Pháp đủ để làm tôi điên đầu và giờ chúng ta cho rằng còn có một kẻ khủng bố bên trong đất nước?”

Nữ hoàng gật đầu trước câu hỏi của Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Hiện giờ họ có hai vấn đề chính. Anh quốc phải đối phó đòn tấn công đến từ bên ngoài và bên trong nước.

“Đường chính nêu trên nối liền Scotland và Anh và sự can thiệp đến từ hướng Scotland. Điều này khiến tôi tin rằng tên pháp sư nguy hiểm này đang từ Scotland tiến về phía nam.”

“Để đề phòng, giáo hội chúng tôi sẽ điều tra các phe phái gốc Scotland,” Kanzaki nói. “Tuy vậy, rất ít các nhóm ma thuật cả lớn lẫn nhỏ trong nước xem vụ hỗn loạn lần này như một cơ hội. Tôi không thể đảm bảo chúng tôi sẽ nhanh chóng xác định được trong thời gian ngắn.”

“Thế thì tốt. Hãy cố gắng hết sức có thể,” Elizard trả lời.

Đúng lúc đó, Tam Công chúa Villian lần đầu tiên cất giọng một cách rụt rè hơn cả người ngoài cuộc như Kamijou. Đôi mắt cô nhìn xuống và nắm những ngón tay bồn chồn trước ngực.

“Pháp, Giáo hội Công giáo La Mã và khủng bố đều làm những việc này vì họ muốn nhắn nhủ một thông điệp. Chúng ta có thể lắng nghe thông điệp ấy và tìm một phương pháp phi quân sự để giải quyết chuyện này không?”

“Tất nhiên là không,” Nhị Công chúa Carissa nói. “Chị thừa nhận đối thoại như thế là quan trọng, nhưng trong tình cảnh không cần thiết đến thì chỉ lãng phí thời gian thôi. Và dù họ có thiện chí đáp lại đi chăng nữa, chúng ta vẫn phải buộc họ phải trả giá những gì họ đã gây ra cho chúng ta.”

Đại Công chúa Rimea gật đầu trong lúc lướt qua mục đặc biệt nói về phương pháp rửa mặt làm đẹp.

“Chị thích một phương thức không dùng vũ lực như Carissa, nhưng chị phải đồng ý rằng chúng ta cần phải nhanh chóng vượt qua tình cảnh này. À, đừng lo. Có cách để giảm thiếu những mưu đồ xấu xa giữa hai nước ở mức thấp nhất đấy.”

“…”

Có vẻ Villian muốn nói thêm điều gì đó với các cô chị, nhưng cuối cùng cô chọn im lặng.

Thấy vậy, nữ hoàng một lần nữa nhập cuộc.

“Dù thế nào chúng ta cũng phải làm hai việc. Thứ nhất, chúng ta phải điều tra nguyên nhân vụ nổ Eurotunnel để đối phó với giặc ngoài, Pháp. Thứ hai, chúng ta phải tìm ra thù trong, tên pháp sư và nhóm pháp thuật mà cô ta thuộc về, tìm hiểu thử hắn hay cô ta có mục đích gì, rồi thẳng tay diệt mối nguy hại nếu cần thiết.”

“Bên nào cần ưu tiên hơn?” Carissa hỏi. “Tôi thấy việc thứ nhất quan trọng hơn. Vì lợi ích ngoại giao quân sự, tôi mong được chuẩn bị cho đội quân chúng ta.”

“Không.” Elizard lắc đầu. “Đây là quyết định giữa việc điều tra một sự cố đã xảy ra và ngăn chặn một mối nguy có thể xảy ra trong tương lai. Chúng ta nên tập trung vào hội pháp thuật trong nước trước.”

“Chậc,” Carissa tặc lưỡi một cách lộ liễu, nhưng cô không cãi lại. Nữ hoàng tiếp tục.

“Hãy tiến hành như mọi khi. Đối phó với giặc ngoài, cuộc điều tra Eurotunnel sẽ do các hiệp sĩ dẫn đầu và các hội pháp thuật trong Liên hiệp Anh sẽ dành riêng cho Thuần Anh Giáo Hội xử lý. Tuy nhiên, Index Librorum Prohibitorum sẽ không đi cùng giáo hội trong cuộc tìm kiếm các hội pháp thuật. Cô bé sẽ giúp đỡ cho cuộc điều tra Eurotunnel.”

Nữ hoàng mau chóng vạch đường kẻ lối cho mọi người đi.

Không vẻ uy quyền áp đảo, không thiên vị phần tốt cho một tổ chức nào cũng như không trang hoàng những “trang sức” không cần thiết mà những người có quyền lực hay thêm vào. Bà chỉ đưa ra những mệnh lệnh thực tế về công việc của những người khác nhau phải ra sao.

Cách thức phân công ấy mới là cách thức của một nhà cầm quyền thực thụ.

“Báo cáo lại những quyết định vừa rồi cho các tổ chức thẩm quyền của các người. Hãy giải quyết câu hỏi khó tránh này càng sớm càng tốt. Vì suy cho cùng, chẳng có qui luật nào cho thấy chỉ một sự kiện xảy ra tại một thời điểm trong nay mai.”


Phần 6Edit

Kanzaki Kaori giữ điện thoại bên tai.

Thoạt nhìn, trông cô như đang trò chuyện với ai đó qua điện thoại, nhưng không phải vậy. Điện thoại không gửi cũng chẳng nhận thông tin, sợi dây nối mới là phần đảm nhiệm công việc. Vật cầu may cao su này tạo rao “giọng nói” bằng rung động.

“Vâng, vâng. Đúng vậy. Chúng tôi đang điều tra các nhóm ma thuật ở Scotland tại trung tâm Edinburgh, nhưng cấu trúc tổ chức chủ yếu là các hội pháp quân hậu bị.”

Người đang nói là Agnese Sanctis.

Cô gái từng dẫn dắt một đơn vị của Giáo hội Công giáo La Mã, nhưng cô và những thành viên còn lại trong đơn vị giờ là một nhánh của Thuần Anh Giáo Hội. Họ sử dụng vũ khí, quân số hùng hậu để điều tra nhóm đã ngăn chặn cú hạ cánh khẩn cấp nhằm sử dụng con đường chính dẫn từ Scotland tới Anh.

Kanzaki nhìn sang Kamijou và Index lúc này đang lắng nghe rồi nói.

“Hội pháp quân hậu bị không phải là tổ chức chính thức như hội pháp thuật, phải không? Chẳng phải họ không hơn gì một câu lạc bộ hình thành từ những người nghiệp dư thích thú với phép thuật sao?”

“Vâng, thông thường họ chỉ gồm 3 đến 5 người. Chúng tôi còn tìm ra hội với số lượng thành viên lên tới một trăm, nhưng họ chẳng làm gì ngoài bói tình ái. Hầu hết họ chỉ thực hành dàn xếp và tinh thần, vì vậy dù họ có tự nhiên biến mất cũng không gây ảnh hưởng gì tới người khác hay xã hội.”

“…Những người như thế liệu có làm gì để biến thành kẻ địch của đất nước không?”

“Một đặc thù của hội pháp quân hậu bị là họ có xu hướng trở nên tinh tế hơn và do đó có thể có những nhóm mạnh lẫn trong các đám vô hại. Tôi nghĩ sự cố lần này gây ra bởi một tập hợp các quả trứng vàng như thế.”

“Có nghĩa là cô đã tìm ra nhóm khả nghi cho tới lúc này?”

“Tôi sẽ gửi chi tiết sau, nhưng bằng chứng cho thấy họ thực hiện các hoạt động bí mật từ khá lâu. Dường như họ ấp ủ nhiều kế hoạch cùng một lúc, nhưng không gặp ‘thời cơ’ để tiến hành. Đây là thông tin đầu tiên khi chúng tôi thu thập các tin đồn về các thiết bị bất thường và các báo cáo về những vật đáng ngờ,” Agnese thản nhiên trả lời. “Chúng tôi là đơn vị chiến đấu sử dụng số lượng. Với từng này con người thâu tóm vấn đề cộng thêm quyền lực của Thuần Anh Giáo Hội, không khó để chúng tôi moi được một vài thông tin.”

Agnese sau đó nói với như đọc từ một tờ ghi chú.

“Nhóm này là Tân Quang (New Light). Cấu trúc tổ chức của chúng giống như hội pháp quân hậu bị, nhưng độ tinh tế hơn hẳn các nhóm khác. Có vẻ như chúng chỉ dùng cấu trúc hội pháp quân dự bị như tấm bình phông. Nhóm có 4 thành viên. Tôi sẽ gửi tài liệu cùng với tên và ảnh của chúng sau.”

“Còn căn cứ của bọn chúng thì sao?”

“Chúng tôi có tới, nhưng đã quá trễ.” Tiếc nuối lẫn trong giọng nói của Agnese. “Tuy nhiên nơi đấy được xây dựng rất tốt cho việc tạo ra thánh vật. Hơn nữa, nơi đấy cũng có mùi Na Uy. Chúng tôi tìm thấy một tấm bản đồ thành phố nào đó. Không chỉ có vị trí tuyến đường và các tòa nhà trên đó, nó còn chứa cả vị trí hàng trăm ngàn máy quay an ninh của thành phố.”

“Hàng trăm ngàn máy quay an ninh…? Không lẽ ý cô là…”

“Vâng,” Agnese trả lời sau một thoáng ngừng. “Đó là London. Có vẻ bọn chúng dự tính làm gì đó.”

Kanzaki cắn môi.

Lần này Agnese đặt câu hỏi.

“Đường chính chúng đi tách ra, đúng không? Sao cô không thử tính toán xem chúng sẽ chọn hướng nào để tới London từ bây giờ rồi đặt các chốt chặn?”

“…Tôi đã đặt rồi, nhưng đấy không phải biện pháp hoàn hảo. Chúng sử dụng phép thuật Na Uy, vì thế chúng có thể sử dụng thánh vật để che dấu hiện diện và lọt qua. Hoặc có thể chúng chỉ việc bức phá các chốt chặn.”

“Đừng bi quan như thế. Nếu cô đập phá để phong tỏa các con đường…”

“Nếu có thể chúng tôi đã làm. Nhưng với nguồn cung cấp giới hạn từ nước ngoài, khóa con đường vận chuyển trong nước chỉ tự bóp nghẹt chúng ta thôi. Chốt chặn là tất cả những gì chúng tôi có thể làm được.”

“Nhưng mà…”

“Chúng tôi sẽ làm hết những gì có thể nhằm ngăn chặn bọn chúng từ ngoài thành phố, nhưng chúng ta có thể phải hành động bên trong London.” Kanzaki nắm chặt điện thoại. “Cô có biết họ đang âm mưu gì không? Cô có biết cụ thể họ muốn làm gì ở London không?”

“Chúng tôi mò được một gợi ý từ các ‘hoạt động bí mất’ mà tôi đã nói lúc nãy.” Agnese hạ thấp giọng. “Tuy không có bằng chứng, nhưng có thể các thành viên Tân Quang đã khai quật một vật gì đó ở Scotland… Chúng tôi không có bất cứ tài liệu nào mô tả kế hoạch của chúng hay gì hết. Chỉ là suy đoán dựa trên danh sách các công cụ chúng thu thập.”

“Khai quật thứ gì đó…?”

Kanzaki nhíu mày.

“Dường như họ chủ yếu đào ở những vị trí trước kia từng là pháo đài, nhưng vật họ muốn tìm kiếm vẫn còn là ẩn số. Tuy vậy, từ thời lượng và tiền bạc chi ra, nó nhất định là trung tâm của kế hoạch.”

Khả năng rất cao nó là một vật ma thuật như thánh vật.

Và nếu chúng đào thay vì làm ra, chắc chắn nó phải là một thứ khó chế tạo với nguyên vật liệu hiện đại.

“Tốt nhất chúng ta cứ giả sử chúng đào được một thánh vật và đang trên đường tới đây để phá hủy London.”

“Không có bằng chứng nào như thế nhưng chúng tôi có tìm thấy một tờ ghi chú ngắn. Ngày ghi trên đây trùng với ngày hôm nay và còn có một dòng chữ ngắn gọn.” Agnese dừng lại trong vài giây. “Nó ghi, ‘Hôm nay sẽ là ngày bọn ta thay đổi nước Anh’.”

“Chúng ta không thể đoán biết được ý nghĩa, nhưng nghe chẳng giống như nó sẽ mang lại điều gì tốt đẹp.” Kanzaki một lần nữa siết chặt điện thoại. “Agnese, cô tiếp tục điều tra tại căn cứ của Tân Quang. Tìm hiểu xem thử bọn chúng khai quật được gì ở Scotland và chúng sẽ làm gì ở London. Nếu biết được bọn chúng sắp làm gì, chúng ta sẽ dễ dàng ngăn chặn chúng hơn. Chúng ta sẽ cố hết sức chặn đứng Tân Quang từ ngoài London, nhưng chúng ta cũng phải chuẩn bị cho trận chiến bên trong London nếu nó xảy ra. Điều tra thiết bị Tân Quang sử dụng sẽ giúp ích cho khả năng đó.”

“Đã rõ,” Agnese nói rồi ngắt đường truyền.

Kanzaki sau đó liền nói với Kamijou và Index đang đứng nhìn cô như trời trồng từ nãy đến giờ.

“Giáo phái Amakusa và tôi sẽ rà quét khắp London.”

“Cô tính đánh nhau với bọn pháp sư trong nước hả?”

“Đúng. Cô…hay đúng hơn, Index sẽ đi tới đường hầm bị nổ Eurotunnel. Để gặp lực lượng điều tra hãy đi thẳng tới Folkestone.

“Folkestone? Nhưng tôi tưởng Eurotunnel xuyên qua một nơi Dover nào đó chứ?”

“Đúng, nhưng nhà ga ở cổng phía Anh cách thành phố Folkestone vài km. Khẩn trương lên.”

“Ể? Ể?”

Kamijou bắt đầu cảm thấy bối rối, nhưng rồi một người xen vào.

“Ồ, xin lỗi cậu bé. Có vẻ như cậu không thể theo cô bé tới Folkestone được rồi.”

Đấy là Nhị Công chúa Carissa.

Cô chỉ vào cánh tay phải của cậu.

“Theo những báo cáo tôi nhận, nó có thể phá tan mọi loại phép thuật. Như thế, có thể đó là việc xấu nếu để cậu tới gần khu đánh bom Eurotunnel bởi vì nó được bảo vệ bằng các phương pháp ma thuật. Hơn nữa, nó có thể gây ảnh hưởng tới quá trình phân tích điều tra.”

“Nhưng cả hai phía Thuần Anh Giáo Hội và Thành phố Học viện đều công nhận cậu ta là vệ sĩ của Index.”

“Tôi hiểu điều đấy, nhưng chuyện này ảnh hưởng đến mối quan hệ giữa Anh và Pháp. Chưa kể tới việc lí thuyết và phương thức hoạt động của cánh tay vẫn còn chưa rõ. Cô không thể chắc rằng nó có ảnh hưởng quá trình điều tra hay không.”

“Thế…” Kanzaki ngập ngừng nói.

“Index Librorum Prohibitorum, chị tôi và tôi sẽ đến nhà ga tại Folkestone để tiến hành điều tra Eurotunnel. Chúng tôi sẽ đem theo một đơn vị hiệp sĩ làm hộ vệ. Đơn vị dưới sự điều khiển trực tiếp của Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Như thế chắc không thành vấn đề, nhỉ?” Carissa nhẹ nhàng nói.

“Nếu cô vẫn muốn có một hộ vệ từ bên giáo hội tháp tùng, cô có thể đi cùng chúng tôi tới Folkestone. Nhưng tôi nghĩ cô sẽ không bỏ rơi bất cứ nhân lực nào ở đây đâu. Tôi không hề có ý xen vào hành động của cô nhé.”

“Ừ thì, đúng. Nhưng…”

Đứng trên vị thế của Kanzaki, thật khó để cô có thể thốt ra một lời phàn nàn nào.

Tình huống thay đổi khiến cho một kẻ ngoài cuộc như Kamijou dễ dàng lên tiếng.

“Cô nói các chị em và cô, thế còn nữ hoàng thì sao?”

“Mẹ tôi dường như có công việc phải làm ở nơi cư ngụ thứ hai, Lâu đài Windsor. Có thể bà đang chuẩn bị gì đó để đối phó với nước Pháp. Có thể có liên quan tới hoạt động bí mật mà thủ lĩnh giáo hội đang tiến hành.”

Kanzaki và Necessarius sẽ tìm kiếm bọn pháp sư đang hướng tới London.

Ba công chúa cùng Index sẽ tiến hành điều tra Eurotunnel.

Nữ hoàng và thủ lĩnh Thuần Anh Giáo Hội hoạt động bí mật tại Lâu đài Windsor.

“…Nhưng còn tôi sẽ làm gì?”

“Touma!!” Index la lên với hai tay chống hông trước khi Nhị Công chúa kịp trả lời. “Cảm giác cần phải đối đầu với mọi sự cố là một thói xấu của anh đó!! Anh chỉ là người thường, vì vậy anh hãy ngoan ngoãn ngồi chờ mọi việc xông xuôi đi!!!”

“Nhưng giúp đỡ thì có gì sai? Necessarius cần càng nhiều người càng tốt để tìm kiếm, đúng chứ? Hiệu quả sẽ tăng lên nếu mọi người nhận sự trợ giúp của tôi.”

“Kh-không. Quả thật chúng tôi cần nhiều người hết mức có thể, nhưng đẩy thường dân vào vòng nguy hiểm là điều không thể tha thứ.”

Vừa lúc Nữ hoàng tạt ngang qua.

“Ồ, phải rồi. Phải rồi. Không cần thiết ép dân thường giúp đỡ. Cậu cứ làm những gì mình muốn ở đây cho tới khi mọi chuyện nằm trong tầm kiểm soát.”

“Thấy chưa Touma?”

Index gật gù tán đồng, nhưng nữ hoàng nói tiếp.

“Nhưng chúng tôi không thể trả phí tiền thuế phòng và máy bay cho một người chẳng mang lại ích lợi gì. Chúng tôi sẽ tính sau. Cậu không phiền chứ? Cứ coi như bằng hai hoặc ba bộ trang phục khách sạn cấp cao xa xỉ đi, xem ra cái giá đó cũng tốt chứ nhỉ?”

“…Xin hãy để tôi giúp người bảo vệ sự bình yên của nước Anh,” Kamijou cúi đầu nói.


Phần 7Edit

Quanh cảnh nơi đây giống như trong các quảng cáo bơ và sữa.

Vùng đất này chẳng có gì ngoài những ngọn đồi cỏ gồ ghề xanh tới tận chân trời. Thỉnh thoảng lắm mới thấy được chuồng nuôi hoặc hầm ủ thức ăn. Hiện tại đã là 11 giờ tối nên đàn bò đang say giấc trong chuồng, nhưng lúc ban ngày người ta có thể thấy rất nhiều con bò ăn cỏ.

Một con đường duy nhất tách đồng cỏ thành hai phần.

Có một chiếc xe đang băng băng chạy trên đường. Xe nhỏ dường như có hơi chật một chút để nhét vừa một gia đình. Bốn cô gái chất lên chiếc xe cho thuê này.

Một cô gái ngồi ghế sau đang thò đầu ra ngoài cửa sổ. Cô gái mới ở những năm đầu của lứa tuổi thanh thiếu niên mặc một váy ngắn màu xanh xanh và một áo khoác lỗi mốt với khóa zip kéo đến tận cổ. Mái tóc đen dài được tết thành bím cho tới gần chân tóc.

“À a. Bao giờ cho hết mùi cỏ xanh…”

“Lessar, chị nhìn thấy mông em rồi đó. Còn cái đuôi chướng quá đi,” một giọng nói khó chịu thốt lên.

Giọng nói đấy là của cô gái 18 tuổi đang ngồi cạnh Lessar. Cô gái tóc màu bạc này có trang phục giống như Lessar, nhưng không có áo khoác. Cô mặc áo sơ mi thể thao dài tay với phần ngực nở nang như được mùa. Cổ áo có vài nút, nhưng chúng đều để mở khiến khe ngực cô hơi lộ ra. Từ phần chân dưới váy đến mắt cá chân bọc trong quần bó màu xanh.

Cô lấy tay đập vào cái đuôi đang ngoe nguẩy trước mắt.

“Không thu lại thì chị cắt nó bây giờ đó.”

“Đừng ác thế chứ, Bayloupe. Chị giận chuyện gì vậy?”

Lessar truyền lệnh xuống cái đuôi trong lúc đôi mắt vẫn còn nhìn ra ngoài cửa sổ. Nhưng cái đuôi không giấu vào dưới váy, thay vào đấy nó bắt đầu quấn quanh bắp đùi cô y hệt một con rắn.

Như một động tác cần thiết để thu đuôi lại, Lessar nhấc mông lên.

Bị quần chíp màu trắng của Lessar đập ngay vào mặt, hai hàng lông mày Bayloupe xô lại.

“Đã bảo đẩy nó đi cho khuất mắt rồi!! Có nghe không!!!!”

“Gaaaaaaa!? Sao chị nắm bằng cả hai tay như thế!? Bayloupe, chị lúc nào cũng dễ nổi cáu trước lúc thi hành nhiệm vụ!! Floris, giúp em cản chị ấy lại coi!!”

“Ể? Nhưng giờ chị đang tập trung lái xe mà.”

Cô gái tóc vàng hoe giữ tay lái thép kia trông có vẻ không hào hứng lắm. Cô khoảng 15 tuổi và trang phục tương tự như hai người kia. Cô mặc áo khoác bên ngoài áo sơ mi và mang đôi giày spat dưới váy.

“…Coi bộ dù đi xa cỡ nào thì khung cảnh xung quanh cũng như vậy. Đây là đường thẳng, nên chị không nghĩ mình bị lạc đâu, nhưng có đúng đường mình đi không, Lancis?”

Cuộc trò chuyện đẩy sang cô gái tóc nâu với vai trò người định vị cho xe.

“D-dừng lại… Nhột quá… a ha… Cứ-cứ mỗi lần nhận sức mạnh ma thuật… lại nh-nhột không thể chịu được. Ê hê hê hê hê…”

“Khỉ thật. Em lúc nào cũng bắt đầu lắc lư như thế bởi ma thuật của em tạo ra. Cứ mỗi lần rửa sạch năng lượng sống thành sức mạnh ma thuật thì chẳng biết vì cái lí do gì em luôn bị cảm giác nhột tấn công.” Floris tặc lưỡi và kiểm tra hàng ghế sau qua gương chiếu hậu trên. “Này, hai người đồng tính giống như mấy cuốn tiểu thuyết khiêu dâm kia. Các người dã chuẩn bị xong xuôi Skíðblaðnir chưa? Đào được ‘thứ đó’ rồi thì chúng ta nên tập trung phần bên trong.”

“Đồ ngốc!! Thò tay kiểu đó đau mông em lắm!!... Ể? Ý chị là mấy cái hộp à? Bốn cái đều đã chuẩn bị sẵn sàng.”

“Xuất sắc lắm, Lessar. Có lẽ chị nên tiết lộ cho em biết rằng điểu yếu của Bayloupe là ở bắp chân.”

Chiếc xe khẽ rung lên khi hai người quấn lấy nhau. Floris nhấc một tay ra khỏi bánh lái rồi nhẹ nhàng miết tay lên đôi vai cứng ngắc.

“Đôi cánh của chị ổn… Và nhìn một cái cũng đủ biết đuôi em còn tốt chán.”

Nhìn lên gương chiếu hậu trên, cô có thể nhìn thấy đầu đuôi vẫy vẫy dưới váy Lessar mỗi khi Lessar lắc lư. Trong nó không giống đuôi loài vật.  Nó giống cái đuôi vặn vẹo của quái vật hơn.

“Lancis, móng vuốt của em thế nào rồi?”

“A hê hê… Nó sẵn… á ha, nhột quá… há há.”

Nghe thấy câu trả lời cà giật từ ghế bên, Floris nhìn lại gương chiếu hậu.

“Em vẫn chưa điều chỉnh xong cái kéo, đúng không? Làm đi trước khi chúng ta tới đó. Em thấy rồi đó, chị mắc lái xe còn Lancis thì bị cơn nhột vô dụng hóa mất rồi, vậy chỉ có hai người mới có thể làm được thôi.”

“Em sẽ làm còn nhiều hơn thế nếu chị chịu trói Bayloupe lại giùm!! Với lại chị ấy chẳng có phản ứng gì từ bắp chân cả!!”

“Phiền thật,” Floris lẩm bẩm, mặc kệ Lessar và vào thẳng vấn đề. “Tập trung cao độ đi nào. Vì dù sao chúng ta cung sắp sửa phá hủy toàn bộ khuôn khổ của Vương quốc Liên hiệp Anh.”

Một biển báo đứng tại ngã ba đường. Trên đó có vài chữ tiếng Anh kèm một mũi tên đơn giản.

Nó cho biết còn 30 km nữa là tới London.


Phần 8Edit

Kamijou đang ngồi trên ghế xe mui trần.

London về đêm toát lên mùi ảm đạm. Các tòa nhà hàng trăm năm lịch sử dựng lên khắp nơi, nhưng tất cả chúng đều thấm đẫm trong mùi hôi đó, hủy hoại đi cái không khí trang nghiêm.

“Tôi không ngờ sẽ gặp lại cô ở đây.”

“Ồ. Đây cũng là một sự kiện bất ngờ với chị luôn,” cô pháp sư bên cạnh vừa nói vừa khúc khích cười trong lúc nắm tay lái bằng những ngón tay sặc sỡ.

Cô ta tên Oriana Thomson.

Người phụ nữ trẻ tóc vàng hoe, mắt xanh và cặp ngực to tròn. Cô từng lợi dụng hội thao lớn của Thành phố Học viện để thực hiện cuộc tấn công cùng với kẻ tòng phạm Lidvia Lorenzetti.

Khả năng chiến đấu đáng kinh ngạc cho phép cô cân một lúc cả Kamijou, Stiyl và Tsuchimikado, nhưng, cuối cùng, âm mưu của cô bị đập tan và cô bị Thuần Anh Giáo Hội bắt.

“Ha, chị trải qua nhiều chuyện lắm. Tôi đã thực hiện một cam kết và giờ đang làm việc cho Anh.”

“…Nhưng vụ đánh bom Eurotunnel do Pháp thực hiện với sự hậu thuẫn của Giáo hội Công giáo La Mã. Tôi không rõ các pháp sư làm việc trong Liên hiệp Anh thế nào, nhưng họ có thể có liên hệ gì với phe bên kia. Cô chống lại bọn họ liệu sao không?”

“Như cậu biết đó, chị đây là pháp sư đưa thư. Tôi chưa hề thề thốt trung thành với bất cứ tổ chức nào. Tôi hoàn toàn tự do hợp tác hoặc chống lại ai đó tùy thích… Thế nên, chỉ cần cậu hứa sẽ trả tiền, tôi sẵn lòng làm những chuyện ngọt ngào cùng với cậu. Nhé?”

Cả người Kamijou như đóng băng khi bộ ngực căng tròn đầy quyến rũ kia xoay về phía cậu. Có vẻ như học sinh cao trung có nhiều vấn đề khó nói khi đề cập tới phụ nữ trẻ.

Index v17 225

“T-tôi biết rồi. Đại loại như họ mong rằng cô sẽ tìm ra những tên pháp sư đó bằng khả năng người đưa tin của cô.”

“Chà, kĩ năng tẩu thoát và kĩ năng truy đuổi thật ra là hai thứ hoàn toàn khác nhau, nhưng có những thứ cậu không thể nào hiểu một khi chưa tự trải nghiệm chúng.”

“Vậy giờ chúng ta đi đâu.”

“Họ nói về Tân Quang, nhóm ma thuật bốn người bị tình nghi, chưa rõ đã vào London hay chưa, nhưng hình như các chốt chặn họ dựng lên không làm ăn được gì. Người ta phát hiện ra một số dấu vết kì lạ.”

“…tức là họ đã vào được London?”

“Cậu có nhận thấy hàng trăm máy quay an ninh phủ khắp London không? Người ta phát hiện nó nhờ một máy quay phía bắc London.”

Vừa nói, Oriana vừa thao tác lên hệ thống định vị bằng những ngón tay thanh mảnh. Nó liền chuyển sang một đoạn video theo dấu trông như được quay xuống từ một cột đèn đường.

“Cái này là 10 phút trước.”

Kamijou nhìn vào đoạn video tua nhanh.

“…Ủa, chẳng có gì hết.”

“Ồ, nhất định là phải có gì đó chứ. Nhìn lên mép trên màn hình đi. Cậu nhìn thấy một bóng xe, đúng không?”

Khi cô chỉ ra, Kamijou mới thấy được, nhưng cậu cảm thấy lạ tại sao cô lại dùng may quay ở vị trí này. Chắc chắn trong hàng trăm ngàn máy quay sẽ có vài cái cho được góc nhìn tốt hơn.

“Không có cái nào như vậy cả,” Oriana trả lời trước vẻ mặt ngờ vực của Kamijou. “Không có dấu vết nào cho thấy chiếc xe đó từ đâu tới. Có khả năng chiếc xe đi qua các điểm mù của máy quay và dừng tại đó…Khó có thể cho đây là sự trùng hợp ngẫu nhiên.”

“Nhưng chừng đó có đủ kết luận chiếc xe đấy là của bọn pháp sư không?”

“Không, nhưng chính vì vậy chúng ta mới tới đó để tìm hiểu thực hư,” Oriana nói rồi bật màn hình trở lại chế độ định vị. “London có hệ thống đường đi chằng chéo như mạng nhện, nhưng có những nơi giao thông bị giới hạn. Các điểm mù trên máy quay còn hơn thế nữa. Dù có là pháp sư hay không, chúng ta sẽ sớm bắt kịp. Nếu thấy chỗ nào khả nghi, chúng ta có thể tới đó kiểm tra. Tất cả những gì chúng ta có thể là tiếp tục truy quét cho tới khi tìm ra bọn chúng.”

Câu chốt đó nghe như họ đang bị bỏ lại đằng sau, nhưng đấy là phương pháp duy nhất họ có. Vi dù sao, Kamijou và những người khác vẫn không biết được nhóm Tân Quang này tới London với mục đích gì.

“…Chúng ta có tìm ra bọn chúng bằng cách này không?”

“À, hiếm khi chúng ta biết hết mọi thứ về người mà chúng ta truy đuổi.”


Phần 9Edit

Thành viên của Tân Quang, Bayloupe, đang dựa lưng vào tường gần cầu thang dẫn xuống ga tàu điện ngầm. Cô đang canh chừng một hộp hình vuông cũ dưới chân, thỉnh thoảng kiểm tra bề mặt sáng đèn của tháp đồng hồ.

Cô sử dụng một thánh vật liên lạc để nói chuyện với các thành viên khác.

“Giờ thì, chị nghĩ đến lúc chúng ta hành động rồi. Chị đã chỉ định Lancis làm người trông coi. Nếu thành công, chính phủ Anh hiện thời sẽ sụp đổ từ trong cội rễ. London có thể sẽ không được lành lặn. Nhưng không có nguyên nhân gì để phá hủy thành phố hơn mức cần thiết hết.”



Thành viên của Tân Quang, Lancis, đặt một hộp vuông cũ kĩ dưới đất và ngồi lên đó. Cô cằm một chiếc túi dài, hẹp trên tay và rùng mình trong lúc nhìn lên bầu trời đêm.

Cô sử dụng một thánh vật liên lạc để nói chuyện với các thành viên khác.

“…N-nhột quá… Bởi thế…phụt! Người ta thường chọn thời điểm này để đi về… Ha ha. Ít nhất, sẽ ít có náo loạn hơn so với ban ngày… Hí ha haaaaa…”



Thành viên của Tân Quang, Floris, đang đi trên một lối nhỏ cách đường chính một chút. Cô vung một hộp vuông cũ kĩ ra sau lưng hệt như người ta chải tóc.

Cô sử dụng một thánh vật liên lạc để nói chuyện với các thành viên khác.

“Ước gì mình có thể đặt kết giới đuổi người, nhưng nếu làm thì chúng sẽ tìm ra chúng ta ngay lập tức. Chúng ta có thể sử dụng nó để thu hút sự chú ý của bọn chúng, nhưng một nửa chúng ta nên kết thúc chuyện này bằng đòn tấn công chớp nhoáng.”

Và…



Thành viên của Tân Quang, Lessar, đang ở trong quán bar tại một khu ọp ẹp. Nó nằm ở rìa quận Islington phía bắc London và các vị khách ở đây trông ai cũng như sẽ uống ít nhất 2 lít.

Một cô gái mới tuổi vị thành niên như Lessar rõ ràng nổi bật hẳn, nhưng cô nói với người phục vụ quầy cơ bắp rằng cô du ngoạn tới London và không có nhà hàng nào quanh đây còn mở. Ông còn cho cô miễn phí vài con cá nướng để ăn cùng với nước cam. Lessar đang ngồi trên ghế quầy tính tiền, nhét vào miệng mấy miếng cá nướng nóng hổi, trên vai vẫn còn đeo túi xách hẹp, dài một mét. Cô cũng có một chiếc hộp vuông cũ đặt dưới đất cạnh chân.

Một giọng nói tới trực tiếp vào đầu Lessar.

“Kiếm đồ ăn cũng tốt thôi, nhưng đừng quên em cũng là một nửa. Chúng ta không thể để em phá hỏng mọi chuyện lúc này đâu.”

“Đừng lo đừng lo. Nhưng làm Tiên phong coi bộ cũng tốt. À, Bayloupe. Chúng ta có nên dùng liên lạc ma thuật trong London không? Vì dù gì, đây cũng là thành trì vững chắc của Xứ đạo thứ không[7].”

“Chính vì chúng ta ở ngay dưới mũi Necessarius nên chúng ta không cần lo lắng chuyện đó. Hơ. Chị chẳng muốn nhờ cậy một người như em chút nào…”

“Chị giận dỗi chỉ vì đói, đúng không? Đây, em thêm vào thông tin khứu giác rồi đó. Mùi mỡ này thơm lắm phải không?”

“(…Aa, vậy mà nó lại là người mạnh nhất trên chiến trường thật sự của Tân Quang. Ha, nhưng đúng là mình muốn ăn chút gì đó. Chắc cá nướng…)”

“Hê hê. Ý nghĩ của chị tới tai em to và rõ-…úi da!?”

Quá trình truyền tin kết thúc bằng hàng loạt âm thanh tĩnh điện. Lessar ôm đầu bởi sự khó chịu của nó, rồi nhanh chóng trở lại nhắm nháp cá nướng.

(Giờ thì, sau khi ăn xong, mình chỉ cần mang hộp tới địa điểm chỉ định rồi chờ lệnh. Chẳng biết nước Anh có thực sự thay đổi không. Hi vọng là có…)

Cô bắt đầu ngân nga và đánh đu chân dưới ghế rồi vô tình chạm vào hộp vuông dưới đất.

(Á, chết…Hửm?)

Lessar chết điếng.

Không phải vì chiếc hộp vuông biến mất.

Hộp vuông mà cô mang theo ở ngay dưới chân như cô đặt xuống lúc nãy.

Nhưng tự nhiên ở đâu lòi ra một hộp vuông khác cũng đặt cạnh đấy.

Chúng giống hệt nhau như hai giọt nước, khó lòng mà phân biệt được.

“…”

Lessar nhìn sang bên cạnh.

Người khách lúc nãy còn ngồi đây đã đi, thay vào đó là một người đàn ông da đen cao lớn ngồi trên chiếc ghế đẩu nhỏ, đang húp bọt bia. Chiếc hộp kia nhất định là của ông ta.

Giờ, cái nào mới là hộp mà Lessar mang theo?

(Gyaaaaaaaaaaahhhhhhhh!! Ôi, ôi chết rồi! Thôi chết!! Thôi chết!! Thôi chết!! Thôi chết!! Thôi chết!!!)

Bayloupe vừa mới cảnh cáo xong thì cô đã dính ngay vào rắc rối.

Tất nhiên, cô có thể phân biệt bằng cách kiểm tra bên trong. Hộp của Lessar là dụng cụ phép thuật có tên Skíðblaðnir. Khi mở ra, ma thuật của nó sẽ được kích hoạt. Nhưng cô không thể làm thế. Cô không thể mở hộp ở một nơi như thế này và kích hoạt phần chính của phép thuật sẽ làm tăng nguy cơ bị Necessarius phát hiện.

Trong lúc cuống cuồng suy nghĩ, người đàn ông da đen đã uống xong ly bia.

“Khààààà, tôi nghĩ hôm nay tới đây là được rồi.”

“Hả? Mới ly thứ ba của anh thôi mà.”

“Bác sĩ của tôi bảo nên hạn chế uống lại.”

“Thế thì 3 ly là nhiều rồi đó.”

Người đàn ông cao to vừa tán chuyện với phục vụ quầy vừa lấy tiền ra trả.

(Không xong rồi. Mình chẳng biết cái nào ra cái nào…)

Trong một thoáng, Lessar nghĩ tới túi xách dài, hẹp sau lưng, nhưng cô kịp thời dừng lại ngay phút chót. Lôi vũ khí ra ở đây chỉ tổ gây rắc rối thêm.

(Aaaaa!! Cái nào? Cái nào!? Phải!? Hay trái!? Bên nào mới là Skíðblaðnir!?)

Trong lúc Lessar cố gắng đưa ra lựa chọn, người đàn ông da đen cao lớn luồng tay xuống một trong hai hộp dưới chân với bàn tay chập choạng.

Bàn tay nhỏ của Lessar chộp lấy cổ tay ông.

“Hửn?”

Người đàn ông nhìn Lessar với vẻ thắc mắc.

“C-cái này là của tôi. Cái này là của ông.”

“Hửn!? À, hiểu hiểu. Xin lỗi nhé cô bé.”

Với nụ cười gượng ghịu, người đàn ông cầm lấy chiếc hộp khác.

Khi thấy người đàn ông đứng dậy khỏi ghế, Lessar trút một hơi thật dài.

(…May mình kịp thời. Tí nữa là Bayloupe sẽ đập nát đít mình…)

Nếu phải đoán, hộp của Lessar mòn hơn. Cô đã lấy ngón tay sờ lên bề mặt hai hộp để xem thử cái nào là của cô.

Cô cuối cùng thở phào nhẹ nhỏm và rủ người lên quầy tính tiền. Thấy vậy, người phục vụ cảm thấy hơi lo lắng.

“Hử? Cháu không uống đồ có cồn nào đấy chứ?”

Đúng lúc đó Lessar thấy một thứ.

Bây giờ có tới 3 hộp vuông ở dưới đất.

Mồ hôi lạnh bắt đầu chảy xuống má Lessar.

Hai hộp kia chắc chắn là của hai người khách khác. Hoặc bị ai đó bỏ lại. Nhưng giờ cô nhìn thấy tới tận ba hộp, sự quả quyết của cô bắt đầu lung lay.

(Cái nào mới là thật đây? Phải cái này không? Hay do ánh sáng làm chúng trông khác nhau? Cái này có phải của ông da đen vừa rồi? Mình cần phải xếp chúng lại rồi nhìn mới được! Aaa, nhưng ông ta sắp đi rồi!)

“T-tất cả mọi người, đứng yên tại chhhhhhhhhhhỗỗỗỗỗỗỗỗỗỗỗỗ!!|



…Khi Bayloupe biết được mọi chuyện qua thánh vật liên lạc, cô sùi bọt mép lên một cách điên tiết đến suýt thì ngất xỉu.

Phần 10Edit

Khi gần tới chỗ chiếc xe khả nghi đậu tại điểm mù máy quay, Oriana đột nhiên bẻ lái chiếc mui trần. Một giọng nam nói tiếng Anh phát ra từ hệ thống định vị đi kèm chức năng radio của xe.

“Theo báo cáo vừa rồi, một trong số chúng đã phạm sai lầm nghiêm trọng!!”

“Cái gì!? Bên phía Necessarius!?”

“Không, là bên cảnh sát London dưới quyền của Hoàng Gia. Có vẻ như vài kẻ ngốc nào đấy làm loạn ở quán bar gần đó!!”

Một dãy các xe cảnh sát đèn đỏ xanh đứng dưới lòng đường. Oriana hẳn được đặc cách hay gì đó bởi cô mặc kệ tốc độ giới hạn và rồ ga phóng thẳng qua họ. Lúc cô lao vun vút rẽ phải mà không thèm bật xi nhanh, có một thứ kì lạ tóm lấy sự chú ý của Kamijou.

Một cô gái nhỏ nhắn đang chạy trên con đường lót gạch.

Cô mặc áo khoác dày và váy ngắn, trên tay ôm ba hộp vuông.

“Ừm, cái nào, cái nào, cái nào!? Chắc là cái này!! Chết tiệt. Phải cầm từng cái lên kiểm tra trọng lượng thôi!!”

Kamijou không hiểu mấy câu tiếng Anh liếng thoáng đó, nhưng từ điệu bộ cử chỉ, có vẻ như cô đang hối hận chuyện gì đó. Cô ném hai hộp lên lề đường rồi ôm hộp thứ ba mà chạy.

Tuy thế còn có một chuyện gây sự chú ý của cậu hơn những hành động kì lạ kia.

Đó là vật thể mà cô kẹp lên vai và má giống như doanh nhân người ta giữ điện thoại.

Một cây giáo.

Cụ thể hơn, nó làm bằng vật liệu kim loại dài 1.5 mét. Cấu tạo thân giáo cho phép phần hẹp phía trên có thể xếp vào phần dày phía dưới nhằm tăng độ cơ động. Đầu giáo có gắn lưỡi dao dài khoảng 40 cm. Tuy nhiên không chỉ có một lưỡi. Phần trên ngọn giáo mọc ra ba lưỡi dao, phần dưới gắn thêm một lưỡi nữa. Cây giáo có một công tắc như phanh xe ở phần dưới tay cầm, có lẽ dùng để bật hoặc thu các lưỡi dao.

“Cái thứ gì thế ta…?”

“Chắc là một thánh vật hay gì đó. Cô ta toát ra mùi khả nghi nồng nặc, dám chắc là thành viên Tân Quang. Bộ tụi pháp sư không nhận thấy chúng ăn diện kì cục như thế nào sao?”

“…”

Kamijou im lặng liếc nhìn thân hình Oriana, nhưng có vẻ cô không nhận ra sự mỉa mai của cậu.

Oriana bỏ một tay khỏi bánh lái rồi luồng vào khe ngực. Cô lấy ra một tập giấy giống như sổ ghi chú nhỏ. Cô cắn một trong các tờ giấy rồi xé nó ra khỏi đai sắt bằng cái giật cầm. Liền sau đó Oriana ném tờ giấy về phía con đường gạch lúc họ lướt ngang qua cô gái.

“Kết giới đuổi người.”

Có thứ gì đấy kích hoạt khi cô nói.

Kamijou không hiểu, nhưng cô gái kia ngẩng đầu lên với vẻ ngạc nhiên.

Thẻ Oriana mới ném lật lên cùng lúc với thẻ thứ hai đang bay tới.

Đến một khoảnh cách nhất định, các con chữ hiện lên trên tờ giấy trống.

Dòng chữ vàng “Biểu tượng lửa”.

Đó là chìa khóa vận dụng phép thuật của Oriana Thomson, pháp sư đưa tin không bao giờ dùng một phép hai lần.

Một vụ nổ tuôn ra ngọn lửa xẻ dọc con đường.

Cửa chớp và cửa sổ gần đó rung lên, màn đêm được thấp lên bằng ánh sáng đỏ thẫm.

Sau khi xác nhận vụ nổ, Oriana thắng lại và rồi bẻ lái sang bên một cách dứt khoát, thực hiện cú quay đầu hình chữ U mà không tiên tốn nhiều động lượng. Khi đầu xe nhìn sang vụ nổ, cô dừng lại.

Kamijou bắt đầu thấy hoảng.

“N-này!! Như thế có hơi quá tay không!?”

“Không, thế này khá là tệ đây!!”

Oriana la lên rồi mở toang cửa xe và nhảy khỏi chiếc mui trần.

Kamijou ngồi thừ người ra cho tới khi một tiếng nạo kim loại khoang tới tai cậu.

Tiếng động ngay kế bên.

Cậu không có đủ thời gian quay đầu sang bên cạnh. Trong khoảnh khắc ngắn ngủi, Kamijou chỉ kịp liếc mắt sang và nhìn thấy cô gái lúc nãy lướt ngang ngay cạnh ghế ngồi. Trong lúc cô ta di chuyển nhanh như một viên đạn, có gì đó bay theo sau cô ta. Đó là một cái đuôi. Cái đuôi mọc ra từ dưới váy hình sợi xích kim loại bên trong ống rỗng giống như xích khóa xe.

Ánh mắt họ chợt chạm nhau.

“Không phiền chứ?” cô nói bằng tiếng Anh.

Cô ta đâm đầu giáo vào cánh cửa kim loại.

Cô đang cố gắng xuyên thủng cánh cửa rồi đâm vào nội tạng Kamijou.

“O-oooooooooooooohhhhhhhhhh!?”

Kamijou thây kệ chiếc xe đang bị phá, cậu nhanh chóng đứng lên ghế ngồi và nhảy lên mui xe đằng trước. Ngay lúc chân cậu vừa nhấc khỏi ghế, bốn lưỡi dao xé toạc cánh cửa, Kamijou cảm thấy nó xén nhẹ vào đế giày bóng rổ của cậu.

Chấn động từ cánh cửa kim loại bị phá tung ngay lập tức lan tới cậu.

Kamijou đáp lên mui xe rồi nhảy liền xuống đường.

Cậu nghe thấy tiếng gầm và quay phắt lại để bắt hình cô gái mới tuổi vị thành niên nhỏ nhắn vừa xé tan cánh cửa chiếc mui trần. Với đầu cây giáo còn cắm trong cánh cửa, cô ta nắm cán giáo rồi vung thật mạnh. Cái đuôi dưới váy ngoe nguẩy một cách tinh nghịch tương phản với khung cảnh bạo lực.

Cô ta vung cây giáo, cùng với cánh cửa. Cô không đâm tới mà bổ xuống. Tuy nhiên, cô không nhắm vào Kamijou.

Cô đánh vào phần sau của chiếc xe, nơi thùng xăng bên trong.

Cùng với tiếng nứt gãy, khung kim loại dễ dàng bị phá vỡ. Đầu cây giáo ngập vào thùng xăng.

Chiếc xe phát nổ kèm với âm thanh khủng khiếp.

Nhưng đấy không phải là điều làm Kamijou ngạc nhiên.

Ngọn lửa đáng lẽ phải túa ra mọi hướng, nhưng lạ thay bốn lưỡi dao lại “nắm” lấy chúng.

Cậu không tài nào biết được bằng cách nào cô ta có thể làm cho bốn lưỡi dao mở ra như ngón tay người. Chúng sau đó khép lại lần nữa và ngọn lửa sắp bung ra bị nén lại.

Dòng lửa rỉ ra dưới kẽ hở bốn lưỡi dao được ban cho hình dạng mới trong không khí.

Nó thu lại thành một khối màu đỏ thẫm. Có mặt dài mặt ngắn nhưng không cái nào dài hơn cái kia quá một mét.

Bốn lưỡi dao hệt như cái nĩa cắm vào củ cà rốt khổng lồ.

Thay vì tắt đi, ngọn lửa di chuyển theo quĩ đạo các lưỡi dao.

Cô gái bổ cây giáo cùng khối lửa xuống như đóng một cây búa tạ và bắt gặp ánh mắt Kamijou, lúc này đã ngã xuống đất.

Cô cười.

Kamijou ngay lập tức đưa bàn tay phải ra để che chắn, nhưng cô bẽ hướng bay chếch sang bên để tránh nó.

“Cô giỡn phải không…!?”

Cả người Kamijou đóng băng, cậu giương mắt nhìn theo ngọn giáo lửa mà cô gái váy ngắn có đuôi chém xuống.

Một chấn động đánh bật cô ta sang bên.

Cơ thể cô ta gập làm đôi trước tác động gây ra bởi phép thuật của Oriana.

Cơ thể nhỏ nhắn của cô ta văng đi vài mét. Cô vẫn nắm cây giáo, nhưng khối lửa khổng lồ trượt ra như cà rốt văng khỏi nĩa. Khối lửa bay xuống theo một vòng cung kì lạ rồi nổ tung, hắt ánh sáng màu cam ra cả khu vực xung quanh.

Cho dù vậy, cô ta vẫn chưa ngã gục.

Cô cà lòng giày xuống mặt đất để triệt tiêu quán tính và đưa hộp vuông lên bằng tay còn lại để chắn đòn phép của Oriana.

Khói bốc lên từ mặt hộp, ánh mắt cô gái sáng lên đằng sau tấm khiên đó.

Nhưng rồi…

“Aaaaaaaaaaa!? Mình lỡ tay mang vật quan trọng nhất ra đỡ mà chẳng kịp nghĩ gì hết!!”

Kamijou không hiểu lấy một chữ trong câu tiếng Anh địa phương kia, nhưng ả pháp sư có vẻ đang hoảng hốt.

Kamijou đưa ánh mắt khỏi cô gái đang bối rối kẻ vừa mới giết hụt cậu và nói.

“Này, Oriana. Tôi không hiểu lắm, nhưng cái hộp vuông kia coi bộ quan trọng. Tôi không thích đánh đàn bà con gái, nên chúng ta hãy tập trung vào cái hộp đi.”

“Được thôi. Nếu nó là một dạng thánh vật, thì tôi rất hứng thú xem thử chuyện gì xảy ra khi cậu đấm vào nó bằng tay phải.”

Vai cô gái khẽ giật lên khi nghe thấy màn trao đổi chiến lược kia.

“Đ-đừng có vội kết luận nhược điểm của ta sớm thế! Nhưng mình không thể để nó bị phá hủy ở đây! Để ngăn không cho đít mình bị Bayloupe tét nát, mình phải thực hiện rút lui chiến lược mới dược. Hô!!”

Cô gái đẩy cái đuôi như lò xo rồi nhảy thẳng lên trời.

Trận đấu của họ không gây ảnh hưởng đến người khác vì Oriana đã cài kết giới đuổi người trước lúc khai chiến.

Tuy vậy cô gái kia có vẻ không màng đến xung quanh ra sao.

“Mẹ kiếp…Chúng ta có theo nổi không!?” Kamijou chửi rủa.

Nếu nhảy được như thế cô ta có thể mặc kệ hệ thống đường đi rồi cứ thế mà tiến vào thành phố. Khó có thể đuổi theo cô ta bằng xe, huống hồ là chạy bộ. Vì dù sao xe cũng phải chạy trên đường.

“Không cần thiết,” Oriana đáp lại vẻ bực bội của Kamijou. “Cho dù cô ta có di chuyển bên trong hoặc trên nóc các tòa nhà, cô ta vẫn bị giới hạn. Các tòa nhà xây dọc theo đường đi. Nếu cô ta sử dụng các tòa nhà để di chuyển thì cô ta đã vô tình chạy dọc theo dòng chảy tòa nhà.”

“?”

“Vẫn chưa hiểu à? Nếu gặp phải còn đường với 3, 4 làn xe mỗi bên, cô ta sẽ không thể nhảy sang tòa nhà tiếp theo. Giống như con đường bị con sông rộng chắn ngang ấy.”

“Cô ta không thể nhảy từ nhà xuống đường sao!?”

“Nếu được thì cô ta đã không cần cái đuôi kia làm gì. Cô ta dùng nó để cân bằng trên không. Giống như cách thức loài khỉ sử dụng để nhảy từ cành này sang cành khác. Vì chuẩn bị một thánh vật như thế suy ra cô ta ắt hẳn phải sợ độ cao ở một mức nào đó.”

Tức là có một thứ cô gái pháp sư kia không thể làm.

Đường thoát thân của cô ta đã bị giới hạn.

“Đuổi theo cô ta chứ?”

“Tất nhiên rồi!!”

Kamijou và Oriana gật đầu và cùng nhau chạy vào màn đêm của London.


Phần 11Edit

Cách chỗ ầm ỉ vừa rồi một cây số, một thành viên khác của Tân Quang, Bayloupe, đang đứng cạnh cầu thang dẫn xuống ga điện ngầm, hai tay ôm đầu.

(Con ngốc đó…!! Làm thế nào mà nó gây ra vụ náo động thu hút sự chú ý không những của Xứ đạo thứ không mà còn khiến cả cảnh sát thường của London vào cuộc!?)

Dù vậy, cô có thể nghe thấy tiếng kêu “Cứu, cứu!” the thé qua thánh vật liên lạc, nhưng giờ đây Bayloupe chỉ muốn bóp chết cô ta mà thôi.

Khu vực quanh cầu thang dẫn xuống ga điện ngầm có tường bao quanh ba phía. Đã gần nửa đêm, dường như bây giờ là thời điểm chuyến tàu cuối cùng sắp đến vì một lượng lớn nhân viên công ty và mấy kẻ say rượu đổ dồn xuống cầu thang.

Lẫn trong đó, Bayloupe đang đứng dựa lưng vào một trong các bức tường, tập trung về túi xách dài một mét treo sau lưng cùng với hộp vuông cũ đặt dưới đất sát chân.

(…Ít nhất, một trong số chúng phải được kích hoạt. Giờ chỉ còn việc chờ Lancis liên lạc với mình nữa thôi. Vấn đề ở chỗ tụi mình không biết những người còn lại hoạt động thế nào cho tới phút cuối. Phải ứng biến trong khi chưa biết đích đến cuối cùng khó khăn thật.)

Cô thở dài rồi khoanh tay nhìn dòng người qua lại. Giữa những người bảo vệ an ninh Anh trong như từ một khuôn đúc ra, thỉnh thoảng cô nhìn thấy vài người Nhật. Đầu tóc đen nổi bật lên giữa những cái vàng. Đôi mắt cô men theo chúng một cách tự nhiên, cho tới khi lượng tóc đen lên tới con số tám hay chín gì đấy, thì cô đột nhiên nhận ra chung quanh toàn người Nhật.

“…!?”

Bị bao vây, Bayloupe nhìn qua túi xách sau lưng. Một cô gái trong đám người Nhật tiến lên trước mặt Bayloupe.

“Chúng tôi từ Necessarius, Xứ đạo thứ không của Thuần Anh Giáo Hội. Cô có hiểu không?”

Cô gái, Itsuwa của Giáo phái Amakusa, dõng dạc nói như sĩ quan cảnh sát.

Dù họ vẫn đứng giữa đám đông khách bộ hành, cô không ngần ngại giương cây thương thập giá lên.

Đáp lại lời giới thiệu mà chỉ những kẻ kia mới hiểu, Bayloupe cong bờ môi thành nụ cười với đôi tay còn khoanh.

“…Vậy ra các người mò được đến đây rồi?”

“Chúng tôi là giáo phái chuyên ngụy trang vào môi trường. Kĩ thuật này khiến chúng tôi thành thạo trong việc truy ra những người không cùng hội. Dù rằng những kĩ năng này vốn sử dụng để phát hiện gián điệp của tướng quân lẫn trong đám dân thành thị.”

“Chậc. Tôi hiểu rồi. Các người là chi nhánh của chúng. Xứ đạo thứ không đúng là dung nạp bất cứ loại người nào phải không?”

“Chúng tôi phải áp giải cô tới Tháp Đồng hồ. Để đề phòng, cô có muốn xác nhận lại cô bị truy tố vì điều gì không?”

“Không cám ơn.”

Bayloupe buông tay và thò vào túi áo. Như động tác đeo tai nghe, cô gắn một vật hơi giống thiết bị nghe ở sau tai. Tuy nhiên, có hai ống chân không gắn vào mỗi bên tai.

“Cho tới khi cái hộp này được kích hoạt…”

Với đôi tai đặc biệt – hay có thể gọi chúng là sừng – gắn lên, Bayloupe xỏ chân vào tay cầm chiếc hộp dưới đất.

“Tôi không có ý định để bị bắt đâu!!”

Cô đá chiếc hộp lên rồi chụp lấy bằng một tay. Coi hành đồng ấy như tín hiệu, Itsuwa đâm cây thương tới một cách quả quyết. Cô nhắm mũi thương vào khớp nối vai và cánh tay phải của Bayloupe.

Tiếng không khí bị xẻ rít lên.

Nhưng làn da mềm mại của Bayloupe không bị xé toạc.

Từ trong túi xách sau lưng, theo chỉ lệnh của cô một thanh vũ khí xé nát túi xách từ bên trong và cô tước nó lên theo chiều thẳng đứng. Nó đánh bật mũi thương của Itsuwa bắn ra những tia lửa, đẩy lùi hai người họ về sau. Thứ vũ khí đó khó có thể gọi là giáo cũng như không thể coi như bàn tay. Nó giống như một cái cộc kim loại với bốn lưỡi dao gắn vào.

Nếu Kamijou có mặt ở đây, cậu sẽ nhận ra thứ vũ khí kia cùng loại với cô gái pháp sư mà cậu vừa chạm trán.

“…!?”

Sau âm thanh va chạm rền vang ấy, đám người Nhật xung quanh Itsuwa và Bayloupe lấy kiếm và rìu giấu trong người ra. Bayloupe bị bủa vây bởi những ánh kim loại chết chóc, nhưng cô vẫn cười không chút run sợ. Nó chỉ khiến cô nắm chặt tay cầm vũ khí hơn.

Cô ta xoay người vung cây vũ khí.

Itsuwa thủ thế sẵn sàng, nhưng đòn tấn công không nhắm vào bất kì ai của Amakusa. Bayloupe phá nát bức tường bê tông mà cô đứng dựa vào ban nãy.

Cầu thang dẫn xuống ga điện ngầm ba phía là tường nên ý định phá nát bức tường như bánh quy của cô ta đã quá rõ.

Bayloupe muốn tẩu thoát.

Itsuwa dứt ra một hơi bực mình rồi tấn công cô ta bằng cây thương. Tuy nhiên, cú đâm của Itsuwa không xuyên được người Bayloupe. Bayloupe đã biến mất cùng với đống gạch vụn xuống cầu thang ga điện ngầm.

“Itsuwa!!”

“Em biết rồi!! Tatemiya-san, anh và mọi người hãy canh các cổng và lối ra!!” Itsuwa hét lên trả lời đồng đội và chạy xuống cầu thang. Cô không bước đi trên bậc mà nhảy thẳng một mạch xuống dưới.

Sau khi đáp xuống, cô liền thọc tay vào túi rồi lôi ra một khẩu súng. Ổ đạn nạp đầy, cô bóp cò.

Một tràng tiếng súng như muốn đục thủng màng nhĩ vang dội trong khu vực dưới lòng đất.

Nghe thấy âm thanh đó, tất cả các hành khách hốt hoảng chạy tới lối ra. Chắc chắn họ đang nghĩ có khủng bố hay cướp vũ trang. Chỉ chốc lát sau, những con người sợ hãi đã lên hết trên mặt đất.

(Tatemiya-san và mọi người đang canh chừng cho hành khách chạy trốn. Nếu ả pháp sư vẫn còn trong đây thì không lo làm liên lụy đến dân thường.)

Itsuwa ném khẩu súng hết đạn sang bên và nhấc thương lên. Vì là pháp sư, cô có thể cài kết giới đuổi người, nhưng đôi khi phương pháp vật lý lại tỏ ra hiệu quả hơn trong các tình huống khẩn cấp. Hơn nữa phép thuật của Amakusa đến từ các vật dụng hằng ngày quanh họ. Thời gian tiêu tốn để tìm các vật dụng cần thiết lâu hơn rất nhiều so với phát súng vừa rồi.

Chạy dọc theo hành lang soát vé dài với máy và cổng soát vé tự động ở cuối đường, Itsuwa nhảy qua cổng như vận động viên vượt rào và tiếp tục chạy trên sân ga.

Itsuwa tới nơi đúng lúc Bayloupe sắp trèo xuống đường ray. Cô ta định tẩu thoát thẳng vào đường hầm thay vì lên tàu điện.

Ánh mắt hai người giao nhau.

“…!!”

“…!?”

Trong khoảnh khắc ngắn ngủi ấy, Bayloupe chớp lấy đòn mở đầu.

Giữ hộp vuông bằng một tay, cô cầm tấm bảng lên, quét một đường lớn bằng thứ vũ khí bốn lưỡi dao nửa giáo nửa tay rồi ném mạnh về phía Itsuwa.

Tấm bảng bay hơn 10 mét thì bị xẻ làm bảy mảnh ngay trước mắt Itsuwa.

Cô không chém nó bằng thương.

Mà bằng bảy sợi dây.

“Biểu tượng Na Uy là sức mạnh siêu nhiên,” Itsuwa nói, một tay giữ thương và lặng lẽ tiến tới đối thủ trong lúc ước lượng khoảng cách giữa họ. “Hình dạng của nó gần như đã đánh lừa tôi, nhưng nó không phải giáo. Biểu tượng ma thuật khiến tôi có cảm giác nó thuộc về thần sấm Thor nổi tiếng với lòng can đảm. Nhưng…”

“Xin đừng ngu ngốc đến độ cho rằng đấy là búa thần Mjölnir. Khi Giáo Hội Cơ Đốc được truyền bá vào bắc Âu, cây búa thường được sử dụng theo nhiều phương thức ma thuật ở những nền văn hóa không thánh giá. Tuy nhiên, chúng ta không sử dụng cách ấy.” Bayloupe nhe răng cười. “Thor nổi tiếng với Mjölnir, nhưng ông từng sử dụng loại vũ khí khác. Vũ khí mà ông mượn từ một nữ khổng lồ. Cái này là thánh vật tạo ra từ những phân tích cậu chuyện cổ xưa ấy. Đó là găng tay thép. Tiện dụng hơn nhiều cho phái nữ.”

“Một vũ khí cho phái nữ sử dụng…?”

“Xin lỗi nhé, nhưng tất cả thành viên Tân Quang đều nhắm tới mục tiêu trở thành các cô gái rạng ngời. Một thánh vật tạo ra từ các phân tích búa Mjölnir sẽ hơi nặng nên khó mà dùng được.”

Bayloupe đâm đầu găng tay tới.

Cô bấm cần gạt dưới tay cầm khiến bốn lưỡi dao đóng mở như ngón tay người.

“Trên hết, chúng ta không coi Thor đơn thuần là một thần sấm. Vốn Thor là thần nông nghiệp, vì thế tia sét của ông có thể được giải thích như sức mạnh điều khiển thời tiết cho phép ông, một vị thần, nắm giữ sự ban phúc của thiên nhiên. Dù vậy, Mjölnir lại đi đôi với hình tượng thần sấm, vì thế bọn ta quyết định chuẩn bị một vũ khí không chỉ dùng để tấn công hay thể hiện khía cạnh của vị thần nông nghiệp.”

Itsuwa giương mũi thương ra và cẩn thận ước lượng khoảng cách hai bên.

Trong khi đó, Bayloupe tiếp tục nói.

“Nhằm thay thế cho Mjölnir, Thor mượn đai lưng tăng sức mạnh cánh tay, một cây gậy với sức tàn phá phi thường và một găng tay sắt. Vai trò của găng tay không rõ, nhưng bọn ta cho rằng nó liên kết tất cả lại để sử dụng sức mạnh của chúng một cách chuẩn xác. Dù đúng hay sai, bọn ta cũng rút ra được kết luận cuối cùng.” Vừa nói, Bayloupe vừa xoay găng tay thép một vòng rồi cắm bốn lưỡi dao xuống nền sân ga. “Hình tượng hóa tất cả vào một thánh vật chẳng phải sẽ dễ dàng hơn sao?”

Các lưỡi dao cắm xuống mặt nền lót gạch.

Gồng hết sức lực, cô hất tung về phía trước. Hệt như bóng gôn bay trúng hố cát, hằng hà sa số mảnh vỡ nhỏ bay tới Itsuwa.

“…!!”

Itsuwa cúi thấp người khi các mảnh vỡ lao tới và xông lên. Bayloupe xoay găng tay thép bằng một tay như quay một cành cây và ngay lập tức tấn công.

Nhưng đấy không phải là đòn tấn công trực tiếp.

Găng tay thép “nắm” lấy thứ gì đó.

(Gió?...Không, bụi trong không khí!?)

Ngay khi Itsuwa kịp nhận ra, đám bụi bê tông bùng lên cùng với tiếng nổ gần mặt cô.

Cơ thể Itsuwa bị bắn tung sang bên. Mặt giày cô trượt dài trên nền, cố gắng giảm tốc. Bayloupe nhảy bổ tới. Khi còn cách đất chừng một mét, cô co chân lại rồi xoay người bổ xuống theo chiều thẳng đứng.

Cô vẫn giữ găng tay thép và, như lúc nãy, đang “nắm” một đám bụi dày đặc.

(Không xong rồi!! Chỉ mình lực tay của cô ta cũng đủ đã mệt…!!)

Trong một thoáng, Itsuwa cầm thương lên đỡ theo phản xạ, nhưng rồi cô thả lỏng cơ và nhảy sang bên. Đòn đánh quá mạnh để cản phá. Trong lúc ấy, Bayloupe xoay hai lần trên không trung sử dụng lực ly tâm chém găng tay xuống. Lực tay cộng với sức mạnh của đám bụi khiến cho mặt nền sân ga phát nổ như núi lửa.

Itsuwa tránh được cú đánh trực diện, nhưng cơ thể cô đang xoay mòng mòng trong không khí.

Cô đã bị trúng vài mảnh vỡ bê tông.

Dù vậy, cô vẫn không ngã xuống sân. Giống như vận động viên trượt băng khi thực hiện cú nhảy santo, cô đáp xuống trên đầu ngón chân. Bayloupe “nắm” thêm nhiều bụi trong không khí và tạt ngang qua chỗ Itsuwa.

Itsuwa lỡ nhịp thăng bằng nên không thể lùi thêm bước nào nữa.

Đống bụi trải rộng ngay sát cô như một vụ nổ.

“G…Gaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhh!?”

Trực tiếp lãnh phải đòn đánh, Itsuwa bị đánh bật xuống nền và văng đi một quãng xa. Tay cầm của cây thương Friuli mà cô đang nắm gãy làm nhiều mảnh rơi vương vãi dưới nền. Lưỡi thương xoay trong không khí rồi cắm phập xuống mặt sân ngay sát mặt Itsuwa.

Giữ hộp vuông bằng một tay, Bayloupe gác găng tay thép lên vai bằng cánh tay còn lại.

“Có vẻ như xong rồi. Muốn chiến tiếp tùy thích, nhưng tiếp theo ta sẽ dùng sừng trí tuệ, Gjallarhorn.”

Index v17 253

Cô nói và lấy bàn tay giữ hộp vuông khẽ chạm vào một bên tai như kiểm tra tai nghe.

Bayloupe sở hữu thiết bị phía sau tai với hai ống chân không gắn vào mỗi bên.

“Để tái tạo găng tay thép, bọn ta cho nó sức mạnh tàn phá từ cây gậy của nữ khổng lồ, khả năng tăng lực tay của đai lưng và thêm vào khả năng “nắm”. Nhưng bằng cách cho thêm trí tuệ, ta trở thành thành viên duy nhất của Tân Quang có thể sử dụng một phần sức mạnh sấm sét. Khác Thor, ta sử dụng theo một cách thức khác với búa Mjölnir. Nếu không muốn cháy thành tro, ta khuyên cô hãy nằm yên ở đó.”

Itsuwa lấy mu bàn tay chùi vệt máu chảy xuống từ khóe miệng, nhưng cô không đứng dậy.

Bayloupe nhặt hộp vuông lên rồi nói.

“Với thứ này, bọn ta sẽ thay đổi lịch sử Vương quốc Liên hiệp Anh. Bọn ta sẽ thay đổi Hoàng gia, Hiệp sĩ, Giáo hội, nước Anh, Scotland, xứ Wales và Bắc Ireland. Tuy nhiên không phải tất cả đều xấu. Nhớ tận hưởng sự đổi thay mà bọn ta sắp sửa mang tới nhé.”

Vẫn một tay giữ hộp, Bayloupe ngồi lên găng tay như ngồi lên chổi phù thủy.

Nhưng cô không bay đi.

Đầu găng tay - hay bốn lưỡi dao xòe ra và chụp xuống sân. Sau đó mỗi lưỡi dao di chuyển một cách điêu luyện khiến nó bò trên sân ga như các xúc tu mực. Bayloupe nhảy xuống đường ray trên găng tay rồi phóng mất hút vào trong đường hầm.

“……”

Itsuwa nằm bất động trong vài giây.

Cuối cùng, cô chậm rãi đứng dậy và với tay lấy microphone thông báo trên thân trụ bê tông cạnh bên.



Cưỡi trên găng tay như chổi phù thủy, Bayloupe giữ hộp vuông bằng một tay và nắm tay cầm găng tay bằng tay còn lại. Cô băng xuống đường ray nhanh như xe phóng trên đường cao tốc.

Cô từ từ thở ra và thả lỏng đôi vai.

(…Ít nhất thoát được cái cục nợ. Chắc Lancis không sao, nhưng Floris mới đáng lo. Đúng là, chỉ tại sai lầm cực kì ngớ ngẩn của con nhỏ Lessar!!)

Bayloupe tặc lưỡi.

Cô điều khiển găng tay bẻ hướng theo mạch đường ray. Cô dự tính đi tới nhà ga gần đó hay lối ra cho công nhân. Nghĩ đến đây, cô bỗng nhận ra một chuyện kì lạ.

(…Sao vừa rồi lại có đoạn uốn cong nhỉ?)

Theo lộ trình, tuyến đường ray này dẫn thẳng tới nhà ga tiếp theo. Bản đồ chỉ ra không có đoạn cong cũng như chốt chuyển hướng.

Bayloupe dừng găng tay và bước xuống.

Cô nghĩ có lẽ mình đã đi nhầm vào đường lạ, nhưng không thể nào như thế được. Chỉ có một tuyến đường duy nhất thôi. Nhưng tại sao lúc nãy có chỗ cong? Và đoạn đường ray cong bất thường ấy dẫn tới đâu?

Đang suy nghĩ thì một giọng nói truyền tới tai cô ta.

Nó phát ra từ màn loa được cài đặt trong đường ray dưới lòng đất. Công dụng của nó là để thông báo cho công nhân có tàu sắp đến. Một giọng nói quen thuộc vang lên.

“…Giờ có giải thích cũng chẳng giúp được gì, nhưng chắc cô có biết tất cả chiến binh của Necessarius đều có cấp độ kĩ năng nhất định.”

Giọng nói của cô gái mà cô ta vừa mới đánh nhau trên sân ga điện ngầm.

Cô ta không chắc Itsuwa nói thế có ý gì, nhưng cô có dự cảm không lành.

“Vì thế, có một lượng đáng kinh ngạc cơ sở ma thuật khắp London dùng để thử năng lực các thành viên mới. Chúng giống như mê cung chướng ngại chứa đầy cạm bẫy. Vậy cô đã đoán ra đoạn đường ray được phép thuật ‘chuyển hướng’ thành đường cong ấy dẫn tới đâu không?”

“Chẳng lẽ là…”

Bayloupe đã sa vào bẫy phép.

Itsuwa đưa ra câu kết cho Bayloupe lúc này đã không còn đường thoát.

“Hãy nỗ lực hết sức đừng để chết nhé. Từ những gì tôi nghe người ta nói, lúc trước có người thử điều chỉnh độ khó của mê cung nhưng thất bại. Nó vượt ngoài giới hạn bởi liên tục có người chết trong đấy.”


Phần 12Edit

Bẫy hiện đại được thiết kế rất tiện dụng. Thánh vật khổng lồ dưới hình dạng một mê cung được tạo ra để khi nạn nhân sập bẫy, người đó sẽ tự động được đưa ra ngoài và các vật dụng đánh rơi giữa đường sẽ được thu lượm riêng.

Itsuwa đang ở trong phòng kho đồ dùng thất lạc sân ga điện ngầm. Nói cho đơn giản, đây là phòng mà vật dùng người ta bỏ lại hay đánh rơi tập trung về.

Một chiếc hộp hình vuông cùng với một tấm giấy da được thu hồi. Kết quả từ cuộc thử nghiệm như hành động, chiến đấu trong mê cung và kết quả khách quan năng lực chiến đấu của từng pháp sư sẽ được ghi lại trên giấy da. Xem ra những bài kiểm tra định kỳ vẫn còn tiến hành cho tới ngày nay.

Cô nghe thấy tiếng lục lọi đâu đó.

Nó đến từ đường ống sát trần nhà. Vì là người mới của Necessarius nên Itsuwa không chắc lắm, nhưng cô nghĩ hẳn có liên quan gì đó tới cơ cấu nối mê cung với phong kho thất lạc. Itsuwa thử nhìn kĩ bên trong, nhưng…

“Mặc kệ mấy âm thanh mà cô nghe thấy trong đó đi. Chức năng tự bảo vệ được kích hoạt đấy.”

Itsuwa quay phắt lại khi nghe thấy giọng nói sau lưng.

Một phụ nữ vận bộ trang phục gothic Lolita đang đứng đấy. Tên cô ta là Sherry Cromwell, cô có mái tóc vàng hoe như bờm sư tử và làn da nâu sáng. Cô là pháp sư đàn chị của Itsuwa trong Necessarius.

“Nơi này vốn dĩ tạo ra làm cơ sở kiểm tra sức chiến đấu của thành viên Necessarius. Bây giờ bớt khó rồi, nhưng nó vẫn dễ dàng xé cô thành từng mảnh nếu lơ là khinh suất.”

“…Ha. A ha ha ha.” Itsuwa lùi lại và cười gượng.

Chiếc hộp hình vuông mà Bayloupe của Tân Quang ra sức bảo vệ dính máu nhiều chỗ.

“Đừng sợ. Cơ sở kiểm tra này quá khó nên không còn dùng nữa. Mấy bài kiểm tra định kỳ bây giờ người ta chỉ quăng cô vào phòng trống trong một tuần, buộc cô phải tự tạo thức ăn, nước uống và những thứ cần thiết để tồn tại bằng phép thuật.”

“Ơ… Như thế nghe cũng ghê lắm rồi,” Itsuwa nói và cười như tượng, không biết phải trả lời làm sao cho phải. “Xin lỗi vì khuya thế này lại gọi chị tới.”

“Tôi không phải sơ nên không cần làm theo mấy qui tắc đó. Tôi không có lên lịch ngủ đâu.”

Cô là một pháp sư chiến đấu bằng cách điều khiển một con golem, là chuyên gia trong lĩnh vực phá giải mật mã ma thuật giấu trong các thánh vật cũng như trong nghệ thuật và chế tạo như tranh trừu tượng và điêu khắc tôn giáo.

Cô cào tay lên mái tóc vàng luộm thuộm.

“Cô biết đấy, tôi không ngại giúp cho pháp sư Thuần Anh Giáo Hội, nhưng tôi không thích phải giúp cho lũ hiệp sĩ khốn kiếp kia.”

“Hả?”

“Không có gì. Canh cánh quá khứ cũng chẳng giải quyết được gì. Giờ phải tập trung công việc ở đây. Cô gọi tôi tới vì có một thứ cần tôi xem qua, phải không?”

“V-vâng.”

Itsuwa gọi Sherry nhằm tìm hiểu một thánh vật.

Sherry nhìn sang chiếc hộp vuông trong lồng sắt.

“Có phải thứ này?”

“Vâng. Xin hãy phân tích giúp.”

Sherry khẽ thở dài bằng mũi và đeo lớp găng tay mỏng dùng trong khám nghiệm đồ cổ.

“Kĩ thuật ảo giác quang học khó sử dụng với vật thể ba chiều hơn tranh. Vì chúng phải được tạo hoặc đẽo mà không cần phải làm to hoặc nhỏ để đạt được luật phối cảnh. Đó là một trong các lí do tôi thích loại hình này.”

“Hở? Nhưng chẳng phải cũng có những trò đánh lừa thị giác bằng cách sử dụng một quả bóng lớn và một quả bóng nhỏ rồi áp dụng luật phối cảnh sao? Nhìn thì chỗ này thì hai quả bóng giống nhau, nhưng nếu nghiêng chút thì… kiểu vậy đó.”

“Khi góc nhìn thay đổi cũng không khác mấy so với tranh phẳng. Kiểu ảo giác này không thể thực hiện ở mọi góc độ được. Nhìn trước thì thế này nhìn sau thì ra thế kia. Nói thật, nó chẳng khác gì loại hình nghệ thuật mà người ta dùng trong tranh vẽ.”

Cô miết tay quanh đường viền của hộp.

Quá trình phân tích của pháp sư chuyên về điêu khắc bắt đầu.

“…Chủ yếu làm từ gỗ cây sồi. Phần gỗ được mài chỉ còn dày vài mm rồi đem phơi trong hơi nước cho đến khi cong lại. Cấu trúc phức tạp, nhưng không hề dùng tới đinh ốc. Nó được chế tạo tương tự như kĩ thuật kết rổ tre hoặc khảm gỗ. Được chế tạo bằng tay rất kì công, nhưng cũng có thể tháo rời từng phần rồi sắp xếp thành hình dạng khác.”

“Ư-ưm…? Nghĩa là sao ạ?”

“Chiếc hộp được làm để có thể biến đổi.” Sherry nắm hờ bàn tay rồi gõ nhẹ lên bề mặt hộp. “Và hình dáng ban đầu của nó không phải hình hộp này. Một vật thể nào đó được xếp lại gần giống như origami để biến nó thành chiếc hộp. Nêu tôi nhớ không lầm, lĩnh vực chuyên môn của Tân Quang là Na Uy. Nếu thế thì…”

“Hể. Origami hả?”

Trong lúc nghe giải thích của Sherry, Itsuwa chìa tay tới mặt hộp vuông.

Khi chạm vào, cô nghe thấy một tiếng tách.

Đó là âm thanh khối hộp bị mở do khóa bị gãy trong trận chiến dưới mê cung.

Ngay lập tức sau đó…

“Wah! Wah wah wah wah wah wah wah wah wah wah!?”

Hộp vuông mở bung ra.

Nó không nở ra hai hoặc ba lần kích thước ban đầu. Khối gỗ đang phình ra phá vỡ lồng sắt rồi quẹt đổ những cái lồng xếp thẳng tấp như sách thư viện khác.

Khi đã ngừng giãn nở, chiếc hộp đã trở thành một còn thuyền lớn.

Trông giống như xuồng lớn bằng gỗ. Nó dài hơn 10 mét.

Sherry thở dài ngán ngẩm.

“…Tôi nghĩ cái đầu cô cũng rỗng tuếch ngang ngửa Orsola Aquinas đấy.”

“X-xin đừng nói thế!! Không đời nào tôi lại tệ như bà sơ đó!!” Itsuwa phủ nhận thẳng thừng.

Orsola Aquinas là chuyên gia giải các mật mã viết tay, nhưng cô ta lại là một sơ ngực cực, cực kỳ bự nổi tiếng với đầu óc ngớ ngẩn thích gì làm nấy.

Itsuwa lúng túng vì tình trạng bừa bộn của phòng vật dụng thất lạc và đảo ánh mắt khỏi Sherry.

“N-nhắc mới nhớ, bộ chị không gọi Orsola hả? Tuy lĩnh vực có khác nhau, nhưng tôi cảm thấy cô ta rất giỏi trong việc phân tích.”

“Tôi quyết định không rủ cô ta để tránh bất cứ sai lầm nào có thể xảy ra.”

“Ồ,” Itsuwa thốt lên một cách cực dễ thương (đối với con trai).

Sherry bắn cái nhìn khó chịu về phía chiếc hộp giờ đã biến thành một thuyền lớn.

“…Thì ra hình dạng nguyên gốc của nó là chiếc thuyền. Theo thần thoại Na Uy, tôi nghĩ Skíðblaðnir sẽ khớp với thứ này.”

“Skíðblaðnir? Đấy chẳng phải con thuyền có thể chứa tất cả các Æsir bao gồm cả Odin sao? Theo như tôi nghe nói, nó có thể xếp nhỏ lại đủ để cho vào túi.”

Đương nhiên con thuyền trước mắt họ không phải cái trong truyền thuyết. Chỉ là một thánh vật gán cho cái tên đó. Tuy nhiên nó hẳn phải có liên quan nào đấy với câu chuyện trên.

“Tóm lại, chiếc hộp chỉ dùng để vận chuyển thứ gì đó. Một thứ khác được bỏ vào trong con thuyền này để có thể mang đi… Vật mà bọn chúng muốn vận chuyển là gì đến mức phải chuẩn bị con thuyền cao quý mà các vị thần cưỡi?”

“…Đó là trung tâm kế hoạch của Tân Quang,” Itsuwa lẩm bẩm.

Vật bên trong, không phải chiếc hộp, là một thứ quan trọng có thể lật đổ nước Anh.

Chiếc hộp ở đây hoàn toàn trống trơn, nhưng đã sáng tỏ được một điều rằng mục tiêu của Tân Quang không chỉ vận chuyển mình chiếc hộp. Dường như mục đích chính trong kế hoạch của Tân Quang là mang vật bọn chúng khai quật ở Scotland vào London.

Tuy vậy, việc Bayloupe làm mồi nhử để một trong một trong các thành viên còn lại mang vật ấy đi chẳng có nghĩa lý gì cả.

“Lúc đánh nhau với ả pháp sư giữ thứ này, cô ta không hề buông tay khỏi chiếc hộp dù chỉ một lần. Một hộp mồi nhử dường như không phải là một lí do chính đáng đủ để phải mạo hiểm chiến đấu bằng một tay trong khi tay còn lại bảo vệ nó. Nếu lỡ như cô ta bị tiêu diệt cùng với cái hộp giả thì cô ta sẽ mất hết mọi thứ.”

Tấm giấy da từ bài kiểm tra lấy từ trên nền đất cùng với chiếc hộp đã ghi lại mọi hành động chiến đấu của cô ta. Nhìn vào đó, Bayloupe vẫn kiên trì bảo vệ hộp vuông ngay cả khi găng tay thép của cô ta bị gãy, thậm chí đến cả giây phút cuối cùng trước khi ngất đi. Rõ ràng người ta sẽ không bao giờ làm như thế với một hộp giả.

“Như vậy vẫn còn điều bí ẩn. Một bí mật cho cô ta lí do để bảo vệ chiếc hộp trống này.”

Sherry đưa tay vào túi rồi lấy ra một bàn chải nhỏ cùng với kính lúp y như cô sắp khai quật hóa thạch. Có vẻ bấy giờ cô mới có được động lực thực sự để khám nghiệm.

“Hóa ra nó không đơn giản là hộp hình nộm. Tôi có thể điều tra chi tiết tác dụng thánh vật của nó, nhưng tôi không đảm bảo sẽ tìm ra trong một sớm một chiều. Agnese và đơn vị của cô ta đang nghiên cứu căn cứ của Tân Quang ở Edinburgh, đúng không? Có thể họ sẽ tìm ra điều gì đó trước tôi.”

“Đ-đã rõ. Cám ơn chị nhiều.”

“Không có gì. Hãy lên mặt đất và tiêu diệt bọn rác rưởi còn lại đi.”

Sherry trả lời mà không thèm quay đầu lại, Itsuwa cúi chào lần nữa rồi ra khỏi căn phòng đồ vật thất lạc.

Cô chạy dọc theo đường ray điện ngầm tới lối ra và, để phòng hờ, liên lạc với Agnese bằng điện thoại di động. Theo ngôn ngữ kĩ thuật, cô không dùng điện thoại nối dây. Cô dùng một công nghệ ma thuật thay vào đó.

Giọng nói của Agnese, thay vì phát trực tiếp từ màn loa nhỏ trong điện thoại, nó được tạo ra từ rung động sợi dây.

“Không, xin thứ lỗi. Chúng tôi đã điều tra, nhưng chẳng mò ra được chút thông tin nào về Skíðblaðnir. Chúng tôi sẽ tập trung tìm kiếm theo hướng đó kể từ bây giờ.”

“Hiểu rồi. Xin hãy cố gắng,” Itsuwa trả lời và đi lên cầu thang dẫn tới mặt đất.

“Vậy chúng ta cuối cùng cũng bắt được một tên trong số chúng rồi hả? Theo thông tin tôi biết, Tân Quang có bốn thành viên. Nếu còn ba tên thì vẫn rất khó khăn.”

“Thật ra tôi có một tin tốt,” Itsuwa lẩm bẩm.

Có gì đó cắt ngang qua trước mặt Itsuwa kèm theo âm thanh đổ nát. Cô nhìn theo hướng nơi phát ra tiếng động đó và thấy một cô gái cắm sâu vào tấm biển báo. Những mảnh còn lại của đôi cánh thánh vật nằm rải rác xung quanh. Cô ta bị đánh bay một quãng 20 mét rồi tông vào tấm bảng mà không hề chạm đất lấy một cái.

Itsuwa nhìn xuống cô gái đã bất tỉnh và nói.

“Chỉ còn lại hai tên thôi.”

Itsuwa nhìn qua hướng mà cô ta bay tới vừa đúng lúc Nữ Tu Sĩ Kanzaki Kaori xỏ kiếm vào bao. Có lẽ chính cô đã đánh văng cô ta đi. Cũng dễ hiểu, hiệu ứng của găng tay thép kia chẳng là gì nếu đem so với sức mạnh vật lý của Thánh.

Itsuwa ngắt kết nối với Agnese, nhặt hộp vuông bị rơi xuống lối đi bộ rồi nhập hội cùng với Kanzaki và những đồng đội Amakusa còn lại.

“H-hình như không chỉ có một hộp.”

“Đúng vậy. Nếu vật quan trọng không có trong hộp này, chúng ta không có lựa chọn nào khác ngoài việc truy tìm cái tiếp theo. Có vẻ như chúng ta sẽ không thể nghỉ ngơi cho tới khi ngăn chặn hết bọn chúng, nhưng dẫu vậy tôi vẫn muốn tránh dùng các biện pháp vũ lực hơn.”


Phần 13Edit

Ngọn đèn tỏa ra ánh sáng nhợt nhạt khẽ đung đưa trên trần cỗ xe ngựa với nội thất xa hoa.

Xe ngựa đang lướt đi trên con đường tối gần như không có ánh đèn, cách xa trung tâm London chừng 100 km. Xe ngựa không chỉ có một mình. Với cỗ xe ngựa lớn ở trung tâm, có khoảng một tá xe ngựa khác xếp thẳng hàng. Các cỗ xe không được bọc giáp, nhưng những con ngựa rắn chắc như chiến mã được phủ lên lớp bảo vệ kiểu cách.

Khung cảnh như hiện lên từ trong các câu chuyện thần tiên, tuy vậy tất cả đều di chuyển với vận tốc trên 500 km/h dù mang vẻ ngoài cổ xưa. Khả năng thần tốc này không do sức ngựa. Đó là do hiệu ứng phép từ vòng ma thuật được bố trí để biến đổi khoảng cách khi con đường cũ được xây dựng. Nhìn từ xa, dãy xe ngựa trông như ánh đèn một đoàn xe máy nối đuôi nhau.

Cỗ xe được tô điểm bằng các lá vàng cùng những kim loại quý khác khiến chúng ánh lên một màu sắc lạ thường, nhưng điểm nổi bật nhất là cỗ xe lớn ở giữa đoàn được hộ tống bởi một đội hộ vệ hùng hậu.

Thành Trì Di Động.

Đó là cỗ xe ngựa hộ tống đường trường duy nhất dành cho Gia đình Hoàng Gia Anh.

Cỗ xe khoa trương này được cấp phép để đi trên các con đường công cộng, bánh xe và khung gỗ không chỉ được gia cố bằng các phương pháp thông thường, mà chúng còn được củng cố toàn thân với hơn 700 thánh vật và vòng ma thuật.

Bên trong cỗ xe lộng lẫy như bước ra từ truyện thần tiên là ba người phụ nữ.

Nhị Công chúa Carissa, Tam Công chúa Villian và Index.

“…Vậy là bà chị cả của chúng ta không tới thật,” Carissa lẩm bẩm, mắt nhìn ra cửa sổ.

Váy của cô xòe ra hết cỡ, choáng hết khoảng không gian mà bình thường đủ cho ba người ngồi. Trái lại, Villian xếp trang phục lại hết mức có thể và khép mình vừa khít một nửa phần ghế đủ dùng cho một người.

“Chị ấy chỉ thấy hơi khó để tin người khác,” cô trả lời ấp úng.

“Chị không gọi đó là ‘hơi’ đâu. Cho dù có dọn sẵn một cỗ xe ngựa đủ mạnh để tồn tại qua ba ngày dù bị ném vào lòng mặt trời, chị ta vẫn móc ra được khả năng bị tấn công.”

“Thì chính thế! Chị ấy là kiểu người từ chối đặt lòng tin vào an ninh bảo vệ của người khác cung cấp. Dù chị có chuẩn bị thế nào, chị ấy cũng không làm theo đâu. Rimea không thể tin những thứ chị ấy không tự thẩm định được… Chị cũng biết Rimea đã đập đổ phòng riêng ở Lâu đài Windsor và xây lại sao cho vừa mắt chị ấy mà, phải không?”

“Cái đó thì có thể hiểu được, nhưng chị ta cứ hay lén ra ngoài Lâu đài rồi chui vào thành phố.”

“Em nhớ chị ấy có nói rằng lời nói của những con người thành thị không biết chị ấy là ai sẽ chân thật hơn.”

“Hừm,” Carissa trầm ngâm. “Thôi dù sao hiện giờ chuyện Eurotunnel quan trọng hơn chị ta.”

Carissa nhìn sang Index lúc này đang thẫn thờ đung đưa đôi chân vì không biết nói gì hết.

“Dẫu cho nước ta được Curtana thứ hai che chở, không có gì đảm bảo rằng nó sẽ hưng thịnh mãi mãi. Cho dù người dân vâng lời nữ hoàng, người với tư cách là thủ lĩnh thiên thần, và hiệp sĩ -  đội quân thiên thần, đất nước vẫn có thể ngừng vận hành nếu như một lượng lớn người nổi loạn. Và chúng ta không tài nào mà dọn sạch hết chỉ bằng mấy lời kinh thánh dài lê thê.”

“…”

“Để tránh một khủng hoảng như vậy, các hiệp sĩ hành động trước công chúng và, khi hiệp sĩ thất bại, giáo hội sẽ âm thầm tìm cách gìn giữ hòa bình bằng nhiều cách khác nhau. Tuy nhiên, vụ khủng bố bất thành nối tiếp vụ đánh bom Eurotunnel vừa qua quá đủ để làm rung chuyển người dân nước ta.”

“Nhưng mà,” Villian cẩn thận lựa lời, “cho dù Pháp có dính líu tới chuỗi sự kiện trên thì cũng do Giáo hội Công giáo La Mã uy hiếp họ thôi. Cứ đổ hết cho Pháp đâu giải quyết được chuyện gì?”

“Em có thể đúng, nhưng dù cho có người khác giật dây, Pháp phải bị ngăn chặn.” Carissa khoanh tay lại. “Vatican rất mạnh. Chúng ta không thể nào hạ chúng nhanh chóng, vì thế lựa chọn duy nhất là kéo dài cuộc chiến. Để làm vậy, chúng ta cần tạo ra căn cứ quân nhu ở tiền tuyến. Đến đây lại gặp vấn đề địa thế. Chúng ta phải bằng bất cứ giá nào buộc pháp phải ‘hợp tác’ để có thể xây dựng căn cứ ngay trước mặt Vatican.”

“Bộ chị quên lựa chọn tạo một căn cứ quân nhu cỡ lớn trên Địa Trung Hải để gây áp lực rồi sao?”

“Pháp là nước canh giữ Địa Trung Hải. Nên Pháp qui thuận vẫn là điều kiện tiên quyết. Với lại, một pháo đài trên biển cần phải phòng thủ các đòn tập kích từ trên không và ở dưới biển, nên nó không phải là một lựa chọn có tính thực tiễn. Hơn nữa còn gặp phải vấn đề sức mạnh. Nếu tường của căn cứ trên đất liền bị bể, ta có thể bít chúng lại, nhưng một lỗ thủng trên biển sẽ nhận chìm tất cả.”

Villian nhíu mày trong băn khoăn, hai tay chấp lên ngực.

“…Chúng ta có thể yêu cầu Pháp hợp tác. Không lẽ chuyện này chỉ có thể giải quyết bằng biện pháp quân sự thôi sao?”

“Nếu em có cách thì nói chị nghe xem.”

Villian nhìn lên.

“Chị cả chúng ta giỏi về tài trí, chị chuyên về quân sự, còn em có lòng nhân hậu. Tuy ý nghĩ này chỉ thoáng qua trong đầu thôi, nhưng chị cho rằng em có thể tìm ra một phương cách hiệu quá đấy… Có thể một cách nào đó đối phó cùng lúc với Giáo hội Công giáo La Mã và Pháp luôn.”

“Chị…”

“Và để thu thập thông tin cần thiết cho việc ra quyết đinh, chúng ta cần điều tra nguyên nhân vụ nổ đường hầm Eurotunnel. Nếu em muốn đưa ra phương án tốt nhất thì hãy tập trung. Chúng ta sẽ sớm tới Folkestone. Đã gần cổng Eurotunnel nối liền với Dover rồi.”


Phần 14Edit

Kamijou Touma chạy xuyên màn đêm London.

Cậu không biết tên cô gái cậu đang truy đuổi kia là Lessar. Cậu không ngu ngốc mà chạy sát sau lưng thành viên Tân Quang. Kamijou đang chạy trên lối đi nhỏ, thẳng giữa các tòa nhà.

Cậu nghe tiếng ồn chói tai lan ra thành phố ban đêm ngay phía trên đầu.

Đó là tiếng chuông báo động của nhiều tòa nhà khác nhau. Lessar nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác, tông vỡ các cửa kính tầng 3, tầng 4 từng cái một. Cứ mỗi lần như thế tiếng chuông báo động lại rú lên, gây ra ảo giác có một khối âm thanh đang chạy đua cùng cậu.

Ắt hẳn chúng là những tòa nhà thương mại hay kinh doanh vì cậu không hề nghe thấy tiếng hét hay bất cứ dấu hiệu náo loạn nào bên trong, nhưng cậu dám cá cô gái kia chẳng đếm xỉa gì đến chuyện ấy. Không dấu hiệu nào của kết giới đuổi người được cài và Kamijou chắc mẩm cô ta sẵn sàng đâm xuyên tòa nhà dù nó có gây náo loạn đi nữa.

(Aaa!! Cái khỉ gì thế này!? Cô ta không thèm che dấu hiện diện như mấy pháp sư khác!!)

Kamijou hét lớn trong đầu, tiếp tục đuổi theo cô ta.

Đột nhiên có một chuyển xảy đến.

Cậu nhận ra có thứ gì đó đang di chuyển song song với cậu.

Một quả bí ngô màu cam.

Quả bí to bằng nắm tay được khoét đầy đủ hai mắt một miệng. Quả bí bay cạnh bức tường con hẻm để lọt vào tấm nhìn Kamijou.

“Nhìn anh trông chẳng giống pháp sư hay thậm chí người của Liên hiệp Anh. Tại sao một người như anh lại đuổi theo tôi?” giọng một cô gái trẻ với vẻ đùa cợt. Cô ta nói tiếng Nhật. “Xin lỗi nếu tôi có nói sai chuyện anh là dân nhập cư sống ở Phố Nhật, nhưng anh không phải, đúng không? Tôi ngửi được mùi này. Chắc anh chẳng biết tẹo gì về nước Anh.”

“…Cô là Tân Quang phải không!?”

“Chính xác. Tôi là Lessar của Tân Quang. Nếu anh chỉ là người thường thì yêu cầu anh đi chỗ khác, nhưng vì anh bắt tay với Xứ đạo thứ không và biết tên tổ chức chúng tôi, chà không biết tôi nên làm gì với tình huống này đây.”

Cô tỏ vẻ bối rối, nhưng trong giọng cô ta chẳng có từ nào là nghiêm túc cả.

(Cô ta giỡn mình chắc.)

“Thôi, dù là pháp sư hay không anh vẫn là người ngoài vì anh tới từ ngoài Liên hiệp Anh. Anh không đủ tiêu chuẩn để tham gia vào việc này. Đừng xen vào những chuyện không liên quan tới mình và rời khỏi đây đi.”

“Tôi không đủ chuẩn để tham gia!? Cô nói cái quái gì thế!?” Kamijou la lớn vang vọng khắp con hẻm nhỏ hẹp.

Quả bí ngô trả lời với giọng điệu như một người đang thuyết giảng.

“Tất nhiên anh không đủ chuẩn. Đại diện cho toàn thể pháp sư sống trong Liên hiệp Anh, chúng tôi đang ấp ủ một kế hoạch không tưởng để đưa đất nước tới một nơi tốt đẹp hơn. Nếu có ai đứng ra cản đường chúng tôi, họ phải có lòng yêu quý Liên hiệp Anh nhiều như chúng tôi mới có đủ tư cách. Đây không phải chuyện một lãng khách như anh có thể xen vào.”

“Dẹp mẹ đi! Chúng tôi biết tổng các người khai quật một thánh vật lạ ở Scotland và mang nó tới London! Chắc chắn các người đang âm mưu làm ra thứ gì đó rất tồi tệ. Làm sao tôi có thể làm ngơ chứ!?”

“Ồ, hóa ra đấy là những gì Xứ đạo thứ không phân tích được. Tôi có là con ngốc mới gợi ý cho kẻ địch biết, nên cứ cho là vậy đi há.”

“Nói thế là ý gì?”

“Anh không cần phải hiểu, nhưng tôi chỉ nói thế này: tất cả những gì chúng tôi muốn làm là tạo ra một sự thay đổi vào phút cuối cùng để thay đổi Liên hiệp Anh vì nó chắc chắn sẽ đại bại trong chiến tranh nếu cứ như bây giờ.”

Cô gái không phủ nhận việc khai quật một thánh vật, mang nó tới London hay dự tính kích hoạt nó.

Chi tiết cụ thể kế hoạch của Tân Quang còn mơ hồ, nhưng Kamijou không thể mường tượng ra nó sẽ mang bất cứ điều tốt đẹp nào tới.

“Nói chung, đây là chuyện mà chỉ có người sống trong Liên hiệp Anh mới cảm nhận được tính cấp bách của nó. Tôi nghĩ anh không thẳng tay giết một người dù kẻ đó không hoàn toàn là ác quỷ, thế nên đừng nói gì nữa. Anh chỉ là loại người lo chuyện bao đồng, tức giận những việc không liên quan tới mình.”

Sau những lời ấy, quả bí phát nổ.

Một tràng lá cờ sáng xanh đỏ tím vàng tuôn ra từ bí ngô như pháo giấy, biết thứ chẳng lành, Kamijou vung tay phải đấm chúng.

(Khốn thật! Không những nhanh mà cô ta còn theo dấu được đường truy đuổi của mình dù đáng lẽ cô ta không thấy mình!! Chẳng biết cô ta làm thế nào!?)

Kamijou tặc lưỡi rồi chạy ra đường lớn. Con đường rộng với 3 làn xe mỗi bên. Dù đã nửa đêm nhưng vẫn còn nhiều xe trên đường về nhà và các chuyến xe bus khuya.

Kamijou dừng lại.

Đôi chân trượt dài trên mặt đất do quán tính, cậu nhìn lên hướng của một trong các tòa nhà.

Cụ thể hơn, cửa sổ lầu ba.

Lessar đang đứng như tượng với hai tay tì lên cửa kính chịu lực. Cô ta có khả năng nhảy cao một cách đáng kinh ngạc, cực giỏi trong việc nhảy lên một điểm nhưng rõ ràng, không có cách nào để giảm sốc khi nhảy xuống.

Cô cũng không thể nhảy một mạch qua một con đường lớn được.

Lessar đã rơi vào ngỏ cụt, thế nhưng một vận xui khác đang ập tới cô.

Cửa kính chịu lực vỡ tan và cơ thể Lessar bay ra không trung.

Kế hoạch mà Oriana đề xướng như sau: Tôi sẽ đá đít cô ta khi tới tòa nhà gần đường lớn kế tiếp, cậu hãy đứng dưới chụp cô ta.

Kamijou giang rộng hai tay và hét lớn.

“Ha ha ha!! Một chết hai bị bắt nhéééééééé!!!”

“…!?”

Lessar á khẩu và chẳng thể làm gì để thay đổi tình thế.

Kamijou chợt nhận ra một thứ.

Rơi xuống cùng với cô gái là một trận mưa các mảnh gương sắc nhọn.

“Ô-ối mẹ ơi, ối mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi, ôi mẹ ơi!!”

“Ê, đừng có bỏ trốn!! Anh không chụp tôi chết mất!!”

Sau khi la lên mấy câu tiếng Anh, Lessar đưa cây giáo bốn lưỡi ra. Cô cắm đầu giáo vào tường và, đi kèm theo tiếng rít kinh dị, cơ thể Lessar bay xuống theo đường nằm ngang.

Cô tiếp tục tông vào giữa đám cây ven đường rồi đâm trúng ống trang trí Halloween. Cô bay xuống xa hơn kéo đứt các vật dụng trang trí trên đường rơi. Lessar dùng chúng như những tấm đệm giảm tốc rồi đáp xuống mặt đường trong tình trạng áo quần rách tươm. Cô quay lưng lại Kamijou và chạy tiếp.

Kamijou đứng chôn chân một chỗ và cậu nhìn thấy gương mặt tỉnh bơ của Oriana trên cửa sổ vỡ nát lầu 3.

Cô khum tay quanh miệng và hét về phía cậu.

“Cậu vừa đánh mất một đống điểm rồi đóóóóóóóóóó!!!”

“Xin lỗi!! Giờ đuổi theo cô ta là được chứ gì!?”

Kamijou tức tốc chạy theo sau Lessar với giọt nước trong khóe mắt bởi nỗi kinh hoàng mà trận mưa vừa rồi mang lại.


Phần 15Edit

Agnese Sanctis đang có mặt tại Scotland.

Cô đứng ở một hải cảng của thành phố Edinburgh. Cảng nằm trong vịnh tại vị trí ngoài tầm với của các con sóng lớn, tiện cho thuyền hay tàu tuần tiễu đậu trong một thời gian dài.

Agnese đang ở trên thuyền, nhưng lại không nổi trên nước.

Có một khu vực mở trải nhựa đường trước mặt cảng. Những con tàu tuần tiễu bào mòn bởi gió mưa được xếp thành dãy ở đây. Chúng được đưa lên đất liền vì không còn nổi được trên biển do những lỗ hổng ăn mòn.

Hầu hết chúng đều đang đợi để đem đi tháo gỡ hoặc sửa chửa sau khi được mua bởi những người không đủ tiền sắm cái mới.

“Cái này là cái thứ ba,” Lucia, một trong các đồng đội của Agnese nói. “Nó không thể dùng được nữa, nhưng các căn phòng đều đã được sửa. Mức độ an ninh ngang với hai chiếc giấu kia. Chắc chắn đây là một trong các căn cứ của Tân Quang.”

Agnese nheo mắt lại.

Phần lớn các “phù thủy tiên tiến” hiện đại ngày nay không xây những lâu đài hay tòa tháp phung phí. Nếu tập trung tài lực vào một nơi thì chắc chắn người đó sẽ mất tất cả một khi nơi ấy bị phát hiện. Vì thế, người ta sẽ chuẩn bị vô số những nơi có thể dễ dàng bỏ đi như chung cư, nhà trọ hoặc xe du lịch. Chia nhỏ tài nguyên vào các vị trí khác nhau sẽ giảm thiểu nguy cơ mất tất cả.

Điều này gợi lên vài điều về Tân Quang.

Căn bản, chúng không chỉ là một nhóm hứng thú với bói tình yêu. Thay vào đó, chúng có sức mạnh thật sự như một hội pháp thuật.

(Một kẻ địch phiền phức…)

Agnese thở dài và nói với Lucia.

“Có còn sót lại chút thông tin nào không? Có manh mối chi tiết gì về hộp vuông Skíðblaðnir mà bọn chúng sử dụng hay liên quan đến kế hoạch sử dụng mấy hộp vuông đấy không?”

“Như những cái trước, nơi này dường như được dựng lên sao cho toàn bộ thông tin bên trong có thể dễ dàng tiêu hủy chỉ với một tín hiệu. Sơ Caratina và Agata hiện đang khám xét tổng thể bên trong.”

“Sơ Agnese.”

Cửa hầm trên sàn tàu mở ra. Một sơ đeo gương, Agata, chui đầu ra và vẫy tay ra hiệu với Agnese.

“Chúng tôi tìm thấy một bản mẫu của chiếc hộp trong buồng động cơ. Từ việc thánh vật không bị tiêu hủy ít nhiều cho ta biết chúng xóa dấu vết, thông tin từ xa mà không đặt chân vào đây. Điều này còn chỉ ra khả năng một sự cố bất ngờ khiến Tân Quang bắt đầu kế hoạch của chúng sớm hơn so với dự định.”

“Hiệu ứng của chiếc hộp thánh vật Skíðblaðnir là gì?|

“Tôi không đảm bảo kết luận sau có đúng không bởi thiếu bằng chứng, nhưng tôi đã thực hiện các bước phân tích ở một mức nhất định rồi.” Agata sang trang sổ ghi chú. “Giống như dịch chuyển tức thời vật bên trong từ hộp A tới hộp B, hộp C, hộp D hay bất kì một thánh vật liên quan nào. Tầm tác dụng của hiệu ứng là 100 km. Nếu đứng trong khoảng cách đó, họ có thể ‘chuyền’ đồ vật một cách thoải mái.”

“Hiểu rồi. Chúng vừa tấn công London vừa chuyền nhau một vài vật quan trọng giữa bốn tên giống như chơi khúc côn cầu.”

Họ không cách nào biết được vật “quan trọng” đó là gì, nhưng phải là thứ đáng dùng tới những chiếc hộp kia. Vật “quan trọng” ấy chẳng ngửi thấy được mùi tốt đẹp nào.

“Nó có thể là bom hay một vật sử dụng như vũ khí.”

“Ừ, chúng ta phải xem xét kĩ chuyện này.”

Hai trong số bốn thành viên Tân Quang đã bị Amakusa bắt giữ. Tuy nhiên vì chúng có thể luân chuyển qua lại vật bên trong các Skíðblaðnir nên bất cứ ai trong hai kẻ còn lại đều có thể kích hoạt thứ bên trong được.

Agnese lấy bản báo cáo từ sơ Angelene.

“Theo những gì chúng tôi tìm thấy tại hai căn cứ ẩn kia, Tân Quang dường như đã khai quật gì đấy ở Edinburgh. Gần như chính là vật quan trọng mà chúng ta nói tới.”

“Sơ Agnese! Tình huống khẩn cấp!!” Catarina mở toang cánh cửa thông với khu ở. Agnese nhìn sang và đón lấy cuộn giấy da. Sau khi mở ra, Agnese giật mình vì sốc.

“…Các người đùa với ta chăng…”


Phần 16Edit

Kamijou Touma chạy men theo con hẻm.

Cậu đang băn khoăn sẽ làm gì tiếp theo nếu cô ta lại một lần nữa thực hiện cú nhảy ngoạn mục, nhưng có vẻ cô ta cũng dính chuyện không hay. Cho dù được đống dây ống lằng nhằng làm đệm đỡ, cô ta đã không đáp xuống đất vô sự sau khi té từ trên cao.

Hiện giờ, Lessar đang chạy trong con hẻm tối như một người bình thường trừ cái đuôi trông như xương sống kim loại bọc trong ống đung đưa qua lại. Nhưng cũng phải nói, cô ta nhanh hơn các cô gái bình thường nhiều. Hệt như cô đang chạy nước rút ngắn để duy trì tốc độ trong cuộc đua ma ra tông.

Oriana phải tốn một ít thời gian đuổi theo bởi cô không ở gần đó.

Nếu giờ mất dấu cô ta mọi chuyện coi như chấm hết.

Cứ mỗi lần Lessar biến mất sau các ngã rẽ, Kamijou lại cảm thấy bồn chồn lo lắng. Đột nhiên cậu nghe thấy tiếng chuông điện thoại. Màn hình hiển thị số lạ. Thực tế dãy số đầu cho biết cuộc gọi không đến từ Nhật.

Cậu bấm nghe trong lúc chạy và nghe thấy một giọng nữ quen thuộc.

“Trả lời rồi à!! Tạ ơn Chúa! Hỏi thông tin anh từ Amakusa quả không thừa!!”

“Agnese…?”

(Mà khoan, làm sao Amakusa biết số mình?)

Mặc cho câu hỏi của Kamijou, giọng Agnese nghe cực kì khẩn trương như thể không chào đón bất cứ câu hỏi vô bổ nào.

“Chúng tôi đã biết một phần kế hoạch của Tân Quang! Mục tiêu cuối cùng của chúng là một trong các công chúa Anh đang đi tới cổng Folkestone để điều tra Eurotunnel.”

“Thật hả…?

Cả người Kamijou đóng băng.

“Vì lí do ngoại giao, Điện Buckingham không được áp dụng các biện pháp an ninh phép thuật, nhưng nơi ấy được canh gác nghiêm ngặt bởi số lượng dày đặc hiệp sĩ, pháp sư và – người quan trọng nhất – bản thân nữ hoàng. Giờ các công chúa rời khỏi cung điện trên cỗ xe ngựa, đây chính là cơ hội ngon lành cho Tân Quang!!”

Cuộc hành thích một công chúa Anh.

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Kamijou.

“Và đó không phải vấn đề duy nhất. Tuy bên Hoàng gia ‘chính thức’ phủ nhận, nhưng sự tồn tại của Curtana thứ hai khiến tôi đang lo. Có một loại phép thuật diện rộng sử dụng một thành viên hoàng gia làm chìa khóa kích hoạt.”

Gia đình hoàng gia Agnese nhắc tới không chỉ gói gọn trong huyết thống. Khái niệm ấy còn đề cập tới những người gia nhập vào khuôn khổ hoàng gia bằng cách thức phép thuật. Do các cuộc hôn nhân chính trị, Gia đình Hoàng gia Anh tạo ra liên kết với người đứng đầu của một số nước, nên ‘hoàng gia’ không đơn thuần chỉ là ‘những người có chung huyết thống của vương quốc Anh’.”

Nếu huyết thống là căn cứ duy nhất để xác định một người có thuộc hoàng gia hay không thì, một công chúa từ nước khác trở thành thành viên hoàng gia vì cưới quốc vương sẽ không thể sử dụng phép thuật hoàng gia được.

“Có nhiều lời đồn đại về những phép thuật lấy một người trong hoàng gia làm chìa khóa kích hoạt, nhưng phép thuật có tầm tác dụng rộng nhất phải được kích hoạt bằng cái chết của một thành viên trong gia đình hoàng gia.”

“Cái gì…?”

“Thực sự đó chỉ là tin đồn, nhưng, nói ngắn gọn đó là phép tấn công tạo ra sức tàn phá ở cấp độ quốc gia. Có lẽ nó đã được sử dụng trong thế kỉ 16 và, tất nhiên, kẻ địch là các nước châu Âu khác. Nếu được kích hoạt, người ta nói rằng nó có thể phá hủy hoàn toàn cả một vùng rộng lớn.”

Lời nói Agnese không còn chút tính thực tế nào nữa. Cô cứ nói đi nói lại rằng tin đồn ấy chỉ là sự thổi phồng, nhưng việc này chẳng làm yên lòng Kamijou bao nhiêu.

“Nhưng nếu phép ấy được kích hoạt, nó có thể làm thay đổi vỏ trái đất gây ra các thảm họa thiên nhiên trong nước Anh. Phép này được coi như đòn đánh ‘tối thượng’, nên hậu quả vẫn chưa được trù tính. Đại khái giống như khai hỏa một khẩu súng mạnh ngoài sức tưởng tượng bằng một tay vậy. Tuy tất cả chỉ là tin đồn, nhưng người ta nói rằng mọi người dân sống trong Liên hiệp Anh sẽ chết do chấn động và hậu quả của nó.”

Nếu thông tin ấy là sự thật, thế thì mục tiêu của Tân Quang là…

“Một thành viên Tân Quang nói tôi cái gì về người không đặc cược mạng sống vì Liên hiệp Anh thì không đủ tiêu chuẩn để tham gia cuộc chiến này.”

“Từ đó suy ra họ thật sự nghĩ đến chuyện ám sát một công chúa và phép thuật yêu cầu mạng sống một thành viên hoàng gia là hoàn toàn nghiêm túc.”

Một cơn điện xẹt lan khắp Kamijou và cậu vội vàng nói với Agnese.

“Chờ chút, Gia đình Hoàng gia Anh đã tồn tại hàng trăm năm phải không? Rất nhiều hiệp sĩ và nữ hoàng chết trong khoảng thời gian ấy. Nếu thực sự có một phép diện rộng như thế tồn tại, chẳng phải Liên hiệp Anh và phần còn lại của châu Âu bị xóa xổ lâu trước đó hay sao?”

“Trong Đạo Cơ Đốc chúng tôi có một nghi lễ sau cùng. Đơn giản là một nghi thức chuẩn bị cho cái chết trong ngày phán xét cuối cùng, cho phép người chết tới được thiên đàng. Có thể bọn họ đã cài đặt loại mã gì đấy nhằm tránh một thảm họa như vậy. Theo lịch sử, người trong hoàng gia chết trong lâu đài hay bị hành hình đều có nghi lễ sau cùng. Tuy nhiên, nếu đột tử trên chiến trường hay bị ám sát và không đủ thời gian để thực hiện nghi lễ sau cùng…”

“Phép thuật áp dụng duy nhất cho gia đình hoàng gia sẽ được kích hoạt…”

Cái chết của nhà vua sẽ là cái chết của đất nước.

Cho dù đấy là đòn đánh cuối cùng dồn mọi sức mạnh, hi sinh tất cả, thì người ta vẫn trả được thù.

Đấy là phép thuật để lại từ cái thời mà người ta thật sự tin vào điều đó. Và giờ nó vẫn còn hoạt động.

Kamijou rùng mình trước ý nghĩ đó.

Cậu suy nghĩ nát óc nhằm tìm ra lí do để chối bỏ.

Tân Quang đã cài một thánh vật giống như máy phát trên cỗ xe ngựa gia đình hoàng gia.

Nhưng như thế không có nghĩa họ sẽ ám sát thành công ngay lập tức.

“Đúng rồi. Các công chúa không ra ngoài mà không có phòng bị! Tôi không biết ở đây thế nào, nhưng thậm chí xe và máy bay chở tổng thống cũng được đặc biệt chế tạo mà, phải không!?”

“Đúng là có một cỗ xe ngựa với tên gọi Thành Trì Di Động vì rất nhiều loại an ninh được tích hợp trong đó. Nhưng dường như máy phát chúng cài trên xe không chỉ cho biết vị trí, mà còn cả thời điểm khi nào cửa mở và đóng.”

“Tức là bọn chúng có thể tấn công khi một công chúa bước ra khỏi xe?” Kamijou lẩm bẩm mấy từ đó, nhận thấy cơn lạnh đang phủ lên người cậu. “Chẳng phải bọn họ có hộ vệ sao!?”

“Tất nhiên họ có, nhưng họ hộ giá dựa trên giả định rằng hệ thống phòng thủ của cỗ xe hoạt động bình thường. Nếu điều này là thật, hệ thống phòng thủ nhất định có lỗ hỏng. Nếu một đòn đánh tầm xa bắn xuyên kẻ hở ấy…”

“Mẹ,” Kamijou chửi rủa. “Làm thế nào máy phát có thể cài lên xe ngựa hoàng gia được kia chứ!?”

“Chúng tôi thật sự không biết. Hơn nữa, vì máy phát được cài, chúng ta không thể bỏ qua khả năng có chuyện gì đó đang xảy ra. Chẳng hạn, chúng có thể đã làm gì đó để tạm thời làm suy yếu hệ thống phòng thủ ma thuật của cỗ xe.”

“…Thật là khủng khiếp.” Giọng Kamijou nặng trĩu.

Index chắc chắn đang ở trên cỗ xe ngựa cùng với các công chúa.

“Chúng ta vẫn chưa biết bọn chúng tính hành động như thế nào. London có thể chỉ là con đường tắt để tới cổng Folkestone hoặc có thể bọn chúng sử dụng một loại tấn công tầm xa nào đấy. Dù thế nào anh cũng phải ngăn chặn những tên còn lại càng sớm càng tốt.”

Kamijou trừng mắt vào tấm lưng đang phóng đi của Lessar.

“Vẫn còn một kẻ chúng ta chưa tìm thấy đúng không!?

“Tân Quang có bốn thành viên và hiện giờ hai kẻ đã bị bắt. Suy ra chỉ còn lại kẻ mà anh đang truy đuổi cùng với thành viên chưa biết mặt kia. Theo đặc điểm của Skíðblaðnir mà chúng tôi khám phá, hành động của bọn chúng sẽ bị giới hạn nếu chỉ có một mình.”

Agnese giải thích chức năng của hộp vuông thực chất là thánh vật có tên Skíðblaðnir. Vật dặt bên trong có thể tự do di chuyển qua lại giữa hộp A và hộp B.

“Chỉ còn lại hai cái thôi. Một trong số chúng nhất định chứa vật đó, nhưng mà…”

Nhưng dù cho Lessar có giữ vật ấy, cô ta chỉ việc “gửi” chúng tới thành viên còn lại nếu bị dồn vào thế bí.

Nói cách khác…

“Tuy rằng tên cuối cùng sẽ không thể chuyển vật ấy đi đâu nữa, nhưng chừng đó vẫn chưa đảm bảo cuộc hành thích sẽ không xảy ra!! Chỉ cần còn giữ thứ ấy, tôi ngờ rằng bất kì ai trong số chúng cũng đều có thể thực hiện ám sát được hết!!”

“Đúng thế. Chúng ta không thể yên tâm chừng nào chưa bắt hết bọn chúng. Hãy nhanh lên!”

Kamijou cúp máy, bỏ vào túi và tập trung tâm trí vào phía trước một lần nữa.

Lessar rẽ quanh một góc, nhưng khi Kamijou đuổi theo, cô ta đã biến mất tăm.

(!?)

Trong vài giây tim cậu như ngừng đập, nhưng rồi cậu nhanh chóng hiểu ra mọi chuyện.

Có một cầu thang khẩn cấp bên cạnh một tòa nhà. Kamijou nhìn lên nghe thấy tiếng kim loại va lẻng kẻng.

“Hóa ra chạy lên.”

Cậu trấn tĩnh nhịp thở và bắt đầu chạy lên cầu thang. Tòa nhà cao khoảng năm tầng. Cửa tầng bốn để mở. Kamijou chạy lên chạy xuống nhìn mỗi đầu cầu thang rồi chạy thẳng tới cánh cửa.

Cậu liền nghe thấy âm thanh kim loại và nhìn thấy bốn lưỡi dao sáng loáng.

Lessar chêm lưỡi dao thật mạnh vào khe hở giữa cầu thang khẩn cấp và lớp tường gạch rồi cắt phăng mối nối.

“Cô giỡn hả!!”

Với một con ốc bị cắt, cầu thang bắt đầu lắc lư chao đảo. Sức nặng tăng thêm đột ngột khiến cho con ốc ở tầng khác bung ra như đứt cúc áo. Kamijou lập tức vịnh xà ngang, cầu thang bắt đầu nghiêng. Nó không thể trụ được bao lâu nữa.

Toàn bộ cầu thang nghiêng được khoảng 15 độ thì bỗng nhiên dừng lại. Nhìn lên, Kamijou thấy đầu trên cầu thang đập vào mặt bên của tòa nhà bên kia bởi bề ngang quá hẹp của con hẻm.

“…!!”

Thấy thế, Lessar một lần nữa dùng găng tay đập cầu thang.

Tuy nhiên, Kamijou đã nhanh tay hơn. Cậu bước lên thanh xà ngang và nhảy bật lên tầng bốn. Cú nhảy đẩy bật cầu thằng xiêu vẹo kia rơi loảng choảng xuống dưới.

“Tại sao…!!”

Kamijou bay đến, Lessar đâm găng tay thép tới.

Nhưng có một chuyện mà cô không ngờ.

Sức mạnh mang tên Imagine Breaker nằm trong bàn tay phải của cậu.

“Ooooooooooohhhhhhhhhhh!!”

Trong lúc cầu thang còn chưa chạm đất, nắm đấm của Kamijou giáng lên đầu găng tay thép. Bốn lưỡi dao vỡ tan. Lessar chưa kịp kinh ngạc thốt lên thì Kamijou đâm sầm vào cô.

Sau lưng, cô nghe thấy tiếng cầu thang rơi xuống đất.

Kamijou mất thăng bằng và ngã xuống sàn, cậu liền đứng dậy, thở hỗn hển.

Trước mặt cậu, Lessar vẫn giữ khư khư chiếc hộp vuông dù đã mất vũ khí. Chiếc hộp đấy là Skíðblaðnir, thánh vật cho phép bọn chúng thoải mái gửi vật bên trong cho nhau.

Lessar láo liếc nhìn quanh tìm một lối thoát, nhưng Kamijou nói như cắt ngang con mắt đang xoay vần của cô ta.

“Kết thúc rồi.”

“…”

“Cô không còn khả năng bỏ chạy nhanh như lúc đầu nữa. Và cô cũng mất luôn cây giáo quái dị mang lại sức mạnh kì lạ kia. Bây giờ tôi dễ dàng đấm vỡ mặt cô với bàn tay này.”

Lessar vẫn nhìn chăm chăm vào thang máy như từ chối đầu hàng, nhưng Oriana đang chạy lên theo hướng tiếng ồn phát ra.

Lessar giờ đã rơi vào thế gọng kìm, cô khẽ thở dài.

Cô phá vỡ cánh cửa cạnh bên và nhảy vào trong. Tuy nhiên, bên trong không có lối thoát. Kamijou và Oriana gật đầu với nhau rồi đuổi theo cô ta.

Dường như đây là tòa nhà nhiều người thuê, bên trong bài trí như văn phòng. Tòa nhà được xây theo kiểu gạch ngói, nên các bàn ghế và máy copy văn phòng trông nổi bật hẳn lên và có chút gì đó kì dị.

Lessar đứng sát cửa sổ.

Tuy nhiên cô ta không thể nhảy xuống. Cô biết nõ nếu cô nhảy, chắc chắn cô sẽ dính chấn thương.

“Chúng tôi biết các người muốn gì,” Kamijou nói. “Các người nhắm tới các công chúa đang rời khỏi Điện Buckingham, nhưng các người thất bại rồi. Những kẻ khác cũng đã bị bắt giữ.”

Lessar khẽ cười khi nghe thấy kết luận của Kamijou.

Cô trả lời lại cậu ta bằng tiếng Nhật.

“Nhưng anh đâu có biết Lancis ở đâu, đúng không?”

“…”

“Lí do rất đơn giản. Lancis không ở trong London.”

Kamijou thấy lạnh xương sống.

Cậu nghĩ tới viễn cảnh thành viên Tân Quang đã ra khỏi London và đang đi tới Folkestone nơi các công chúa đang ở.

Nhưng dường như đấy không phải điều Lessar muốn nói.

“Lancis đang đứng chờ ở một ơi cách London 30 cây số. Tất cả chúng tôi chỉ là mối nối. Chúng tôi chỉ cần điều chỉnh vị trí cho khớp với xe ngựa hoàng gia. Nếu bất cứ ai trong ba chúng tôi có thể làm điểm nối, kế hoạch sẽ thành công.”

“Cô đang nói chuyện gì thế…?”

Kamijou cau mày khó hiểu, nhưng rồi Oriana ngẩng mặt nhìn lên như phát hiện được điều gì đó. Trực giác người đưa tin đang mách bảo cô.

“Một điểm nối…? Không lẽ ý ngươi là…!!”

Oriana mau chóng lấy sổ ghi chú ra, nhưng Lessar chỉ cười.

“Tại sao lúc phát hiện ra chúng tôi chế tạo hàng loạt Skíðblaðnir, các người lại không nghĩ tới chuyện chúng tôi có thể có tới năm cái!?”

Lessar nghiên hộp vuông sang bên một chút.

Một tia sáng laser màu xanh lam bằn vào nó xuyên qua lớp tường. Tia sáng sau đó đổi hướng như bị khúc xạ rồi lao đi về một nơi nào đó.

Theo lời Agnese, Skíðblaðnir có tầm tác dụng 100 km. Từ đây nó có thể vươn tới Folkestone.

Tuy nhiên…

(…Cái người Lancis kia rõ ràng gửi tới đây mà.)

“Cô gửi vật đó cho ai? Ai đang giữ hộp thứ năm!?”

Kamijou định giật lấy hộp vuông, nhưng Lessar ném nó sang bên vì bây giờ cô không cần tới nó nữa. Lessar dang rộng hai tay. Kamijou nhìn thắc mắc, cô nói.

“Tôi đã hoàn thành nhiệm vụ, nhưng thực sự tôi đã thua trong trận chiến này. Gây thêm rắc rối cho tất cả các người và Tiền tuyến sau khi gặt hái được kết quả đáng chán thế này có vẻ không phải, vì chúng tôi là đồng minh với các người mà.” Nụ cười của cô mang vẻ cam chịu. “Tôi nhận lấy. Nếu các người muốn bịt miệng tôi, hãy làm đi.”

Kamijou nhìn thấy một điểm trên bầu trời đêm ngoài cửa số phát sáng.

Ngay lập tức cậu nhảy tới kéo Lessar sang bên, nhưng một chuyện xảy ra ngay lúc cậu nắm tay cô ta.

Cửa kính sau lưng Lessar vỡ nát và thứ gì đó màu đỏ phụt ra.

“Bắn tỉa!?” Oriana la lên.

Kamijou không kịp kéo cô ta nằm xuống. Lessar xoay vòng bởi lực bắn rồi đổ xuống sàn. Có lẽ do tóm lấy tay cô ta mà cú bắn đã chệch đi một tí. Bất kể thứ gì cắm vào vai Lessar cũng gần như cắt lìa cánh tay cô. Chắc chắn nó đã cắt đứt động mạch chính bởi lượng máu túa ra nhiều không thể tin được.

“Đồ ngốc!! Nằm xuống!!”

Dù vậy Kamijou không thể cử động.

Lessar nói rằng cô bị “bịt miệng”.

Nếu đấy là sự thật, kẻ bắn phát bắn vừa rồi không tới để giúp Kamijou và Oriana.

Đòn tấn công rõ ràng muốn lấy mạng Lessar.

“Chết tiệt!!”

Sau khi lấy lại được cử động, Kamijou nhìn quanh và tìm thấy một tập giấy phô tô. Cậu vo chúng thành cục rồi đắp lên vết thương. Có lẽ do mất máu quá nhiều, Lessar bắt đầu co giật. Cô đang vào giai đoạn sốc.

Cứ đà này tình trạng cô ta sẽ trở nên nghiêm trọng.

“Gọi cứu thương đi, Oriana!! Không, chờ đã. Cô có phép chữa thương nào dùng được không!?”

“Rất tiếc là không,” Oriana nói bằng giọng hối tiếc.

Đột nhiên cô sững lại.

Vật thể phá cửa kính đâm xuyên vai Lessar cắm vào chiếc bàn thép. Đó là một vật phóng với mũi tên thuôn dài gắn vào thanh 30 cm.

Oriana bàng hoàng trước sức công phá mà nó gây ra.

“…Robin Hood…”

“Cái gì!?”

“Đó là một thánh vật bắn tỉa tầm xa của hiệp sĩ. Nhưng lẽ ra Thuần Anh Giáo Hội đã thâu tóm mọi sự cố ma thuật trong nước rồi mới phải. Tôi chưa hề nghe tới việc hiệp sĩ giúp đỡ chúng ta bằng thứ này.”

Oriana lấy mũi tên ra khỏi bàn.

Cô sờ lên bề mặt bằng ngón tay.

“Robin Hood được phát triển cho mục đích quân sự bởi một đơn vị nổi tiếng nằm dưới sự điều khiển của Nhị Công chúa Carissa. Nếu đơn vị đó dính líu tới việc bịt miệng Tân Quang…Không lẽ nào…!”

Trong lúc Oriana vẫn còn đang choáng váng, cả người Kamijou cứng đờ.

Đấy là vì Lessar.

Vết thương của cô ta đã được cầm máu bởi một đống giấy phô tô và môi cô đang rung bần bật chẳng biết để tuyên ngôn chiến thắng hay cám ơn việc sơ cứu mà cậu đã làm.

“…Chúng tôi vận chuyển Curtana nguyên bản…”

Một nụ cười hiện lên gương mặt đầy máu của cô.

“Đó là thanh kiếm nghi thức dùng trong lễ đăng quang và là Thanh kiếm Nhân từ chỉ có người trong hoàng gia mới có thể sử dụng… Tất nhiên… nó mạnh gấp nhiều lần Curtana thứ hai… thanh kiếm được tạo ra sau đó và nữ hoàng đang sử dụng. Đấy là thánh vật vĩ đại nhất Liên hiệp Anh… Đó thật sự là thanh kiếm có thể thay đổi vận mệnh đất nước…”


Phần 17Edit

Folkestone là thành phố cảng cách London 100 km. Nơi đây có cổng đi qua Eurotunnel, tuyến đường hầm dưới biển cắt ngang eo biển Dover.

Vô số cỗ xe ngựa đỗ gần cổng bị bao lấp trong màn đêm. Chúng là xe ngựa dành cho gia đình hoàng gia và những hộ vệ. Một số chiến mã cùng một tá hiệp sĩ trong giáp bạc cũng đang đứng đợi ở đây.

Cánh cổng không có chút ánh sáng.

Do đường hầm dưới biển bị phá hủy một phần nên cánh cổng không hoạt động nữa. Index đang đi tới đó. Xa chút, một cô hầu gái trẻ đang giữ bộ tách trà cho Tam Công Chúa Villian.

Lúc đó, hai hàng lông mày Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhíu lại.

Ông nhìn xuống chiếc hộp vuông mà ông đang giữ trên tay.

Ông kiểm tra trọng lượng hộp rồi lặng lẽ đưa nó cho Nhị Công chúa .Tay vẫn còn giữ hộp, ông thì thầm vào tai Carissa.

“Nó đã tới.”

“Thấy rồi.”

Nhị Công Chúa khẽ gật đầu.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ tiếp tục nói với giọng nhỏ nhẹ không cho ai nghe thấy.

“Từ quá trình giám sát thông tin liên lạc điện tử lẫn phép thuật, dường như giáo hội hiểu sai rằng Tân Quang muốn kích hoạt đòn phép tấn công diện rộng chống-Âu bằng cách ám sát một công chúa.”

“Ha. Cái huyền thoại nực cười ấy còn không có thiệt nữa là.”

“Nếu chúng ta thực sự có sức tàn phá ma thuật lớn vậy, cuộc thương thuyết đã dễ đi rất nhiều. Và trên hết, chúng ta cần phải có kế hoạch để đảm bảo không làm liên lụy người vô tội.”

Carissa đưa tay phải lên ra dấu cho ông im lặng, cô nở một nụ cười thâm sâu.

“Truyện đạt chỉ thị này tới mọi hiệp sĩ trên cả nước.”

Đấy là tín hiệu.

Tín hiệu sẽ đốt cháy một quốc gia từ trong lòng của nó.

“Bắt đầu cuộc xâm lược. Ta giờ đã có Curtana nguyên bản, thanh kiếm định đoạt người làm vua, ngay trong lòng bàn tay ta. Nó sẽ biến ta, Carissa, trở thành lãnh đạo của Vương quốc Liên hiệp Anh. Bất cứ ai không muốn đứng nhìn đất nước suy tàn dưới sự trị vì của nữ hoàng hòa bình tiền nhiệm, hãy đứng lên theo nguyện vọng của các ngươi. Để tạo ra một Vương quốc Liên hiệp mới, hi sinh vài thứ là điều cần thiết và phá hủy vài thứ là cần thiết.”

Chương 4 Thanh kiếm Mang đến Chiến tranh và Tai họa. Sword_of_Mercy.Edit

Phần 1Edit

Nửa đêm.

Khi ngày chuyển giao, rất nhiều chuyện xảy ra.



Chẳng hạn như, trên nhiều thành phố khắp Bắc Ireland như Belfast, Enniskillen và Londonderry, các bệnh viện, đồn cảnh sát cùng các cơ sở trọng yếu khác bị phong tỏa bởi một lượng lớn cảnh sát và binh lính. Họ đều là người phục vụ cho hiệp sĩ hoặc Nhị Công chúa của phe Hoàng gia. Người dân trốn kín trong nhà vì sợ hãi bầu không khí bất thường hoặc tò mò đưa đầu ra ngoài nhìn thử chuyện gì đang xảy ra. Những nhóm người thứ hai bị cảnh sát bắt giam.



Chẳng hạn như, một sở đúc tiền tạo ra tiền tệ cho Scotland, căn cứ tôn giáo tại Lâu đài Holyrood và các cơ sở khác bị xâm chiếm, chất đầy những lính canh và hiệp sĩ mà lẽ ra phải bảo vệ cho họ. Lực lượng Agnese cũ đang điều tra tại một hải cảng ở Edinburgh bị một lực lượng hiệp sĩ áp đảo bao vây.



Chẳng hạn như, các Lâu đài Cardiff, Lâu đài Swansea, Lâu đài Oystermouth, Conwy, Penrhyn, Beaumaris, Caernarfon cùng tất cả các pháo đài của xứ Wales thất thủ hết cái này đến cái khác và rơi vào tay hiệp sĩ. Chẳng cần phải nói, cả hội đồng và tòa án địa phương đều bị chiếm đóng.



Chẳng hạn như, cuộc hành quân của hiệp sĩ vươn tới London, thủ đô của nước Anh, và các thành phố lân cận. Tất nhiên, Anh có nhiều hiệp sĩ hơn cả. Họ in dấu chân lên những vị trí tôn giáo quan trọng như nhà thờ St. George, tu viện Westminster và các vị trí chính trị trọng yếu như Điện Buckingham và Quốc hội.



Hiển nhiên, các pháp sư Thuần Anh Giáo Hội trong Necessarius không cho phép cuộc xâm lược ập tới mà không hề phản kháng.



Wales có rất nhiều lâu đài và pháo đài. Lực lượng quân đội vững như thạch được xây dựng từ nhiều người khác nhau với lí do khác nhau. Một số là chủ lực để đánh trên đất liền. Một số dùng để không chiến. Một số được tạo ra để làm thành trì bảo vệ. Tuy vậy, đến thời điểm bây giờ, tất cả đều nằm dưới sự kiểm soát của một phe.

Cụ thể, ấy là hiệp sĩ.

“A…. Khốn kiếp!!”

Một sơ đang chạy xuyên đêm tối trong cơn thở dốc.

Cô được hiệp sĩ giao cho việc quản một nhà thờ nhỏ bên trong pháo đài. Khi cuộc xâm lược bắt đầu do Nhị Công Chúa Carissa có được Curtana Nguyên Bản, các sơ được phân công tới pháo đài và do đó bị chia tách với lực lượng chính ở Thuần Anh Giáo Hội, rơi vào tình cảnh tệ nhất. Cứ như thể hết thảy mọi người xung quanh đều chĩa vũ khí về phía cô.

(Bọn hiệp sĩ bảo họ chĩa vũ khí về mình là nghĩa làm sao?)

Cô đang ở thế bất lợi mười mươi nếu chỉ so về quân số.

Để lật ngược thế cờ, trước mắt cô phải gom đủ người để chiến đấu như một tổ chức.

(Chết tiệt. Nếu là một đấu một thì mình đã làm được trò trống gì rồi…!!)

Cô vừa tặc lưỡi vừa chạy.

Cô không có ý rằng mình có thể hoàn toàn giết được một hiệp sĩ trang bị tận răng. Chỉ cần họ ở trong Vương quốc Liên hiệp, hiệp sĩ sẽ hưởng một phần sức mạnh của thiên thần bằng cách vay mượn sức mạnh từ Curtana Nguyên Bản, thành thử cô không có ý định đối đầu trực tiếp.

Dù vậy, nếu có thể vận dụng hết phép thuật, cô ít nhất có thể kéo thêm chút thời gian. Ít nhất cô có thể tạo ra màn khói hay phân tán sự chú ý. Nhưng chỉ làm được khi có một hiệp sĩ.

Vì cách cô câu giờ là khóa khả năng di chuyển trong thời gian ngắn. Nếu một tên khác nhảy ra trong lúc tên thứ nhất đang bất động, hắn sẽ xông lên khi cô khóa di chuyển kẻ thứ hai. Mắc kẹt trong vòng lẩn quẩn như thế thật vô nghĩa.

(Tóm lại giờ mình phải gặp các sơ ở các pháo đài khác! Nếu có thể hợp tác cùng nhau, chúng ta sẽ biến trận chiến này thành tổ chức đánh với tổ chức! Ít ra với số lượng đông đảo việc rút lui sẽ thuận lợi hơn!!)

Bỗng nhiên, một bộ giáp ánh bạc xuất hiện từ bên cạnh. Một hiệp sĩ đang đuổi theo. Dường như hắn được lệnh bắt sống cô chứ không giết, nhưng cô không chắc liệu sau khi bị bắt có còn an toàn trở lại không.

“!!”

Sơ lấy la bàn từ trong tay áo.

Phép thuật của cô chịu ảnh hưởng của phương hướng rất lớn. Cô ném một lá bài về hướng bắc mà la bàn chỉ. Một quả cầu ánh sáng từ từ xuất hiện, nhưng…

(Nó…không bay ra…!?)

Khuôn mặt cô cứng đờ. Phép thuật thất bại. Cô cố suy nghĩ vì sao chuyện đấy lại xảy ra và nhận ra rằng có thể nguồn lực khiến cho kim la bàn xoay – chính là từ trường – bị ảnh hưởng bởi ngoại lực.

Hay nói cách khác, hướng kim la bàn chỉ là phương bắc thức chất không phải phương bắc.

Nếu giả thuyết này đúng thì phép thuật của cô đã bị vô hiệu hóa.

“Không hay rồi…”

Nhận thấy sự chậm lại do đòn phép thất bại vừa rồi, cánh tay giáp bạc của hiệp sĩ vươn tới.



Trong khu vực Đại Tây Dương gần đảo của Islay, có một pháo đài nổi 20 m trên mặt nước biển đen nhánh.

Pháo đài di động này tên là La bàn Phù thủy, nó là tảng đá lớn hình chiếc đĩa đường kính 200 mét và dày 10 mét. Về chuyện vì sao nó được gọi là la bàn, phía trên mặt đĩa có một đường cắt gọn ra nhiều hướng từ trung tâm, nhưng đấy không phải điểm đáng nói của pháo đài.

Phía dưới có tới hàng trăm sợi dây thừng treo lòng thòng và mỗi phù thủy tay cầm chổi đang ngồi trên mỗi sợi dây. Trông họ như những con chim di trú dừng chân nghỉ ngơi, nhưng tất cả bọn họ đều trong tình trạng sẵn sàng chiến đấu.

Những cây chổi cũ kĩ được ngụy trang một phần.

Các phù thủy không cưỡi trên chổi. Họ chỉ vạch hướng cho các vật thể có khả năng bay nhờ một loại thuốc. Với thứ thuốc này họ có thể khiến cho các dụng cụ khác cũng bay được.

(Thuốc phù thủy chỉ được làm từ thảo dược ma thuật. Chứ mình chẳng đem trẻ em chưa rửa tội đi nấu như người ta nói bao giờ cả.)

Một trong các phù thủy ngồi trên dây, Smartvery, làm một hơi thở dài. Làn da dưới áo cô cũng được bôi cùng loại thuốc ấy gây một cảm giác nhớp nháp khó chịu.

Giọng chỉ huy vang vọng phát ra từ thánh vật liên lạc đặt dưới chụp loa tại chính giữa mặt pháo đài.

“Số 3 tới số 20, số 30 tới 35, 43 tới 52 hoàn tất chuẩn bị cho khai hỏa! Những phù thủy nêu trên sẽ lần lượt tăng tốc để chặn đường bọn hiệp sĩ đang tiến về hướng này!!”

Nghe xong, Smartvery nắm kĩ cán chổi trên tay, kích hoạt vài phép thuật với tay còn lại rồi cắt đứt sợi dây.

Tức thì sau đó, lực hấp dẫn kéo cô xuống.

Smartvery nắm đầu dưới của sợi dây vừa cắt đứt. Cả người cô trở thành một con lắc khổng lồ dài 20 mét, cô tăng tốc bằng cách đánh đu qua lại như môn nhảy xà. Khi quay đến điểm cân bằng thẳng đứng, lúc nhận được động năng lớn nhất, cô thả tay. Cô ngồi lên chổi giữa không trung rồi bay là là trên mặt nước đen với tốc độ cao.

Phù thủy hiện đại không bay trên trời. 

Truyền thuyết kể rằng, chỉ cần cầu nguyện thánh Peter, một trong mười hai vị tông đồ là sẽ đánh rơi pháp sư Simon Magus, người được cho rằng có năng lực bay thượng thừa.

Vì phép chống không sử dụng trong thần thoại đó được phát triển trong Đạo Cơ Đốc, các phép bay dị giáo và tà giáo – có thể giải thích bằng học thuyết Cô đốc – gặp phải vấn đề nan giải ở chỗ bay dễ mà rơi xuống đất cũng dễ không kém.

Vì thế, phù thủy hiện đại không bay trên trời. Công trình đồ sộ to lớn như pháo đài lưu động La bàn Phù thủy có lớp tường vững chãi bảo vệ các đòn đánh trên không, nhưng các phù thủy nhỏ bé lại không có lớp bảo vệ nào như vậy. Điều này đẫn tới việc bay ở độ cao thấp như cách họ đang di chuyển trở thành phương pháp phổ thông để tránh phép chống-không Peter.

Smartvery bay vút trên mặt nước cùng với các đồng đội phù thủy khác bên cạnh. Tổng số phù thủy đang bay băng băng trên mặt biển đã vượt con số 100.

Các phù thủy dùng thánh vật liên lạc để trao đổi ý nghĩ tốc độ cao.

“Chúng ta sẽ làm gì đây, Smartvery!? Chúng ta vượt trội về mặt cơ động, nhưng bọn hiệp sĩ tốt hơn trong các đòn tấn công phối hợp! Chưa kể mấy tên quái vật đó còn gia cố giáp bằng các thánh vật bởi sức mạnh vật lý của chúng quá lớn đến mức phá vỡ cấu trúc phép thuật!! Và nếu thông tin chúng ta chính xác, chúng còn nhận thêm Telesma từ Curtana Nguyên Bản nữa! Chúng ta còn chưa rõ liệu có thể khiến chúng bị thương nặng bằng đòn đánh trực tiếp hay không!!”

“Curtana Nguyên Bản phát huy mạnh nhất trong Vương quốc Liên hiệp Anh phải không? Nếu chúng âm mưu xâm chiếm châu Âu, hẳn chúng phải còn một bí mật nào đấy. Nhưng ít nhất ở đây không có dấu hiệu bọn chúng dùng thêm thứ gì nữa. Việc sẽ trở nên đơn giản. Chúng ta có pháo đài di động, chúng ta chỉ việc trốn khỏi đất nước và sức mạnh bọn hiệp sĩ sẽ bị sẻ đôi,” Smartvery hồ hởi nói để động viên các đồng đội. “Tôi nghĩ chúng ta đành phải chịu đựng cho tới khi La bàn Phù thủy ra ngoài biên giới. Trên cùng pháo đài là thiết bị bắn tia sáng phép diện rộng. Nếu chúng ta tiếp tục chiến đấu và nhử lũ hiệp sĩ ra ngoài nước, chúng ta có thể một đòn thiêu rụi bọn chúng.”

“Thế ra chúng ta là mồi nhử à? Đúng là. Có vẻ như bọn hiệp sĩ thích chạy theo sau mông phù thủy dù ở thời nào đi nữa.”

“Kế hoạch đó là an toàn nhất rồi, nhưng nếu chúng ta hạ chúng bằng phép điều khiển biển chẳng phải sẽ vui hơn sao?”

“Nè, khoan đã. Cho tôi biết chúng ta sẽ làm cái nào đi!”

Tới đây, mặc biển trước mặt họ rung chuyển như muốn chặn đứng đường tiến.

Dưới mặt nước đen, vô số khối sáng lấp lánh huyền bí như những con mắt trồi lên.

“Chúng tới rồi!!” một phù thủy khác la lên.

Ngay lập tức, một loạt các vật thể phóng lên khỏi mặt nước như hỏa tiễn.

Chúng đều là bộ giáp bạc của hiệp sĩ.

Một tia sáng nhá lên từ đầu thương của các bộ giáp.

Đáp trả lại, những luồng sáng rực như lửa thắp lên trên cán chổi các phù thủy.

100 chọi 100.

Vô số các tia sáng bắn phá lẫn nhau, trận chiến giữa phù thủy và hiệp sĩ bắt đầu.



Lực lượng Agnese cũ đang tiến hành điều tra Tân Quang ở hải cảng tại Edinburgh, Scotland. Nhóm sơ rất có tổ chức này có hơn 250 thành viên.

Nhưng hiện giờ, họ đang bị bao vây bởi số lượng hiệp sĩ còn đông đảo hơn thế.

“…Ở đây có tổng cộng 700 người. Bình thường, phía cảnh sát sẽ đổ tới ngay khi có hành vi đáng ngờ. Tôi cứ nghĩ bọn chúng là lũ xấu xa, nhưng không ngờ chúng lại ngạo mạn tới mức này,” Agnese nói bằng giọng trầm, trong tay nắm giữ trượng Lotus bạc.

Lucia đứng đối lưng với cô, hai tay cằm bánh lái gỗ lớn.

“Không thấy dấu hiệu của kết giới đuổi người và có lẽ bọn chúng không thèm màng đến chuyện đó, vì thế nhất định bọn hiệp sĩ đã xâm chiếm cả vùng rồi.”

“T-tôi cũng đang lo bên London kể từ lúc chúng ta không thể liên lạc với họ,” Angelene thì thầm với bốn túi đồng tiền vàng bay quanh.

Các sơ đã sẵn sàng chiến đấu, một trong các hiệp sĩ bước tới trước và nói.

“Chúng tôi được lệnh giảm thiểu thương vong thấp nhất có thể, nhưng điều đó khó đảm bảo nếu nhiều người giao tranh với nhau. Cho dù chúng tôi không có ý định giết các người thì vẫn có khả năng mạng người bị tước đi bởi đao kiếm vô tình.”

“Vậy ý ngươi là bọn ta nên đầu hàng trước khi có người bị thương sao? Ngươi tốt bụng quá đó.”

“…Đừng trách nếu có bất kì thương vong nào.”

Các hiệp sĩ tuốt kiếm ra và Agnese cười đầy tự tin.

Cô cắm cây trượng Lotus xuống sàn.

Tập trung mọi ánh mắt về điểm ấy mà không hề suy nghĩ là một sai lầm của bọn hiệp sĩ.

Một vụ nổ ánh sáng phát ra từ chân trượng.

Ánh sáng chói lòa lấy mất tầm nhìn của họ chỉ trong năm giây.

Tuy nhiên, khi ánh sáng biến mất, các sơ cũng biến mất theo.

Từng người một trong 250 sơ đã bốc hơi.

“Cái gì…!?”

Cặp mắt bọn hiệp sĩ chớp lia lịa dưới mũ sắt, chúng nhìn ngó xung quanh nhưng tuyệt nhiên không tìm thấy một vết tích của các sơ. Chúng trao đổi dấu hiệu rồi tỏa ra tìm kiếm các sơ.



“Oa. Không ngờ lại thành công,” Agnese thầm thì sau khi bọn hiệp sĩ đi khỏi.

Những tiếng nhỏ tí tách kêu lên xung quanh cô.

“…Phải thừa nhận màu đen ở đây che chắn khá tốt trong môi trường này.”

“C-chúng ta có cần phải nhảy xuống biển thế này không?”

Lucia khá bình tĩnh khi ngăm mình dưới biển trong tiết trời cuối tháng mười trong khi hàm răng Angelene run cầm cập. Chỉ có ba người bọn họ nhảy xuống biển, các sơ khác đã bỏ chạy hoặc trốn vào bất kì vị trí nào nảy ra trong đầu họ.

Agnese nắm vào những ụ đá rồi chầm chậm trườn lên. Bộ đồ sơ của cô trở nên lạnh cóng ngay khi tiếp xúc với không khí.

“Nếu bọn hiệp sĩ lộng hành thế này thì có lẽ cả Edinburgh đã thất thủ.”

“Chúng ta phải làm gì đây?” Angelene hỏi Agnese trong lúc nắm lấy tay cô và trèo lên.

Lucia trả lời, tay bám ụ đá tự trèo lên bờ.

“Chúng ta không thể liên lạc London, vì vậy không còn cách nào khác phải tự thân hành động. Sơ Agnese, bao nhiêu người trong đơn vị cô nghĩ có thể sử dụng được?”

“…Xem nào, chúng ta chia ra rồi tẩu thoát, nhưng hầu hết chúng ta sẽ bị hiệp sĩ bắt lại.”

“Không!!” Angelene la lên, nhưng Agnese đặt ngón trỏ lên môi.

“Thủ lĩnh của chúng, Nhị Công chúa Carissa, hầu như đang ở Anh. Rất có thể các sơ bị tóm sẽ được đưa về đó. Cũng có nghĩa bọn họ sẽ đến Anh an toàn nếu có bị bắt.”

“Vậy ý cô là chúng ta có thể giải cứu các sơ bị bắt trong lúc họ bị áp giải. Họ làm việc vì tự do của chúng ta, vì thế chúng ta cần phải đáp lại bằng cách cố gắng hết sức vì họ.”

Agnese, Lucia và Angelene lặng lẽ gật đầu với nhau trên hải cảng khuya vắng.

“Trước mắt, hãy làm gì với bộ đồ ước sũng này đã.”


Nhị Công Chúa và quân hiệp sĩ nổi loạn lan tràn khắp Vương quốc Liên hiệp Anh.

Về phần Necessarius, trận chiến không diễn ra theo kịch bản giáo hội và hiệp sĩ lao vào đánh nhau chí tử cho tới khi một trong hai bên ngã ngũ. Sau khi nhận được thông tin đợt tấn công bất ngờ của hiệp sĩ, Thuần Anh Giáo Hội quyết định không lãng phí bất kì sức lực vô bổ nào. Thay vào đó, họ bảo tồn lực lượng, sức mạnh chờ cơ hội phản công.

Giáo hội hiểu rõ họ sẽ thua nếu chỉ đơn giản so sánh thực lực, vì vậy họ lấy hết các vật dụng tối quan trọng từ giáo hội và nhà thờ rồi tập trung lại với nhau để nhanh chóng di tản trong khi không quên phân công một bộ phận phản kháng.

Cả hiệp sĩ lẫn giáo hội là hai trong số các phe làm nên đất nước. Tuy nhiên, hiệp sĩ có địa vị cao hơn trong Vương quốc Liên hiệp Anh. Trong nước, nữ hoàng được xem như thủ lĩnh thiên thần và lực lượng hiệp sĩ là các thiên thần.

Giáo hội có phép thuật thông thường trong khi hiệp sĩ sở hữu sức mạnh thiên thần, vì thế hai bên sẽ tổn thất nặng nề nếu dốc toàn lực đánh nhau. Và có khả năng giáo hội sẽ bị đánh bại.

Vì lẽ đó, các pháp sư biến mất vào màn đêm, âm thàm chờ đợi thời cơ.

Và…



Nữ hoàng cùng Tổng Giám Mục đang ở trong Lâu đài Windsor, một pháo đài ma thuật nằm ở vùng ngoại ô London. Elizard uống trà còn Laura Stewart nâng ly nước khoáng.

Họ là hai người duy nhất ở đây.

Cửa đôi dẫn tới căn phòng này được khóa bằng phép thuật. Đó là một khóa cấp cao xứng đáng cho Hoàng gia.

(…Mà, có lẽ nó chỉ còn trụ lại 30 giây trước khi bị phá nát từ bên ngoài.)

Laura Stewart có lí do để nghĩ đến tình huống xấu ấy.

Cô nhìn thấy một số lượng lớn ánh lửa các ngọn đuốc ở bên ngoài cửa sổ.

Cô nghe thấy tiếng bước chân như sấm rền vang vọng khắp lâu đài.

Phần lớn đó là tiếng bước chân của những người quay lưng với quyền lãnh đạo của nữ hoàng. Cho dù lá chắn bảo vệ kia có vững mạnh tới đâu, chúng sẽ chẳng giúp ích được gì nhiều một khi hiệp sĩ, những người điều phối cấu trúc ấy, phản bội bà. Những người trong lâu đài vẫn giữ vẹn long trung với nữ hoàng gồm có người làm vườn, hầu gái và những người hầu khác không nằm trong hoàng gia cũng như hiệp sĩ.

Elizard và Laura đã để ý thấy sự đổi thay khi ngày chuyển giao, nhưng hai người không có thời gian để chạy trốn. Họ chỉ kịp khóa cổng, nhưng cũng chỉ trì hoãn việc không thể tránh lâu thêm một chút.

“…Thiệt tình.” Laura hớp ngụm nước trong ly thủy tinh và thở dài. “Vậy mà tôi đã triệu gọi Index Librorum Prohibitorum tới để điều tra hành vi các công chúa và xem thử bọn họ có dấu hiệu đe dọa nào trước khi hành động hay không. Từ việc hiệp sĩ cũng dính tới chuyện này, tôi cho rằng đó là Nhị Công Chúa. Cô ta ra tay sớm hơn so với dự tính của tôi.”

“Vâng. Nó là con gái tôi, nhưng đích thực đấy là một chiến thuật chớp nhoáng rất tài ba. Nó quả rất có khiếu trong những việc thế này.”

“Sao bà không thôi tự hào về đứa con gái sắp bóp chết bà đi? Giờ bà tính làm gì? Bà vẫn còn sức mạnh Curtana thứ hai chứ phải không?”

“Một phần năm thôi. Phần còn lại đã bị Curtana Nguyên Bản lấy mất đi rồi.”

Nữ hoàng nhìn xuống thanh kiếm không lưỡi không mũi ở bên hông.

“Nếu giờ đánh trả, Curtana thứ hai sẽ bị chẻ làm đôi. Cái này chỉ là vật thay thế tạm thời cho thanh gốc khi nó bị thất lạc, vì thế sức mạnh không bị lấy đi hết để trả về cho chính chủ. Thật không tự nhiên khi sức mạnh ở trong thanh kiếm của tôi.” Elizard gõ lên thanh kiếm bằng ngón tay trỏ và giọng bà trở nên phấn chấn một cách khó hiểu. “Nhưng nó đã làm rất tốt trong việc khai quật thanh gốc. Qua hàng trăm năm kể từ khi thanh kiếm mất trong cuộc cách mạng ấy, các đời vua và nữ hoàng kế tiếp từng có ý định tìm kiếm nó, nhưng họ thậm chí còn không biết chút manh mối nào. Nghĩ lại mới thấy, Tân Quang giỏi về phép thuật Na Uy, đúng không? Nếu thế chúng có thể đã sử dụng phép tìm kiếm các mỏ vàng được lưu truyền trong dòng họ Dvergr[8]. Dù thế nào, Curtana Nguyên Bản đã trở lại, tôi chẳng có chút tia hi vọng chiến thắng nào nếu phải so gươm với nó.”

“Ha ha ha. Đồ vô dụng.”

Ngay lúc Laura nghĩ tới chuyện hất ly nước vào mặt nữ hoàng, cánh cổng lớn mở tung mà không có tiếng gõ cửa. Phép khóa đã bị phá hủy. Gần một tá hiệp sĩ trang bị đầy mình với lưỡi kiếm lăm le trên tay. Việc này không thể gọi là ý đồ xấu mà phải gọi là trấn lột.

Một hiệp sĩ lên tiếng.

“Các trụ sở chính của London cũng như phần còn lại của Anh, Wales, Scotland và Bắc Ireland đã bị hiệp sĩ chúng tôi nắm giữ. Nói cách khác, chúng tôi đã chiếm hầu hết các căn cứ của hoàng gia, giáo hội và khóa hết mọi hoạt động chức năng của chúng.”

“Thì ra là thế. Các người đã nhuộm toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh bằng màu bạc của lực lượng hiệp sĩ dưới sự dẫn dắt của Carissa. Tuy thế không có cảnh đầu rơi máu chảy bởi vì, hệ thống 3 phe 4 vùng văn hóa của Vương quốc Liên hiệp Anh sẽ đồng loạt chống lại nếu như các người dám thực hiện bất cứ cuộc hành hình nào trước khi một trật tự mới được thiết lập bởi Curtana Nguyên Bản. Nếu điều đấy xảy ra, có nguy cơ cơ cấu của chính đất nước sẽ bị phá hủy.”

Hiệp sĩ khẽ gật đầu trước lời nói của Elizard.

Dường như chỉ cần nữ hoàng không chống đối hiệp sĩ thì họ vẫn tỏ ra chút tôn kính dù bà và họ là kẻ địch của nhau.

“Nếu không chống đối, người sẽ không dính bất cứ tổn hại không cần thiết nào. Xin hãy khôn ngoan chọn con đường tránh bất cứ sự đổ máu vô nghĩa nào.”

“Ngươi hẳn phải khó xử lắm,” Nữ hoàng Elizard thở dài mệt nhọc vì bị chĩa mũi kiếm về phía mình. “Đây không phải cách thức làm việc của Carissa. Nếu ngươi không làm đúng những gì nó căn dặn, nó sẽ không vui đấy.”

“…”

“Ta chắc rằng mệnh lệnh của nó đại loại như thế này: bảo bà ta đầu hàng theo một cách có tổ chức và nếu bà ta không tuân theo, cứ giết. Với lại… Ta biết. Nó bảo ngươi không cần do dự nếu xác định phải giết ta và thẳng tay giết sạch nếu như người làm vườn hay người hầu khác ngán đường cản trở. Ta chắc ít nhất nó phải nói như thế.”

Một tiếng cách kêu lên từ mặt sau giáp tay của hiệp sĩ.

Kẻ ám sát của hiệp sĩ siết chặt cán kiếm rồi vắt tiếng thành lời.

“…Hãy giao nộp Curtana thứ hai và chịu sự giám sát của chúng tôi… Cả ngươi nữa, phụ nữ giáo hội.”

“Hê hê. Ta cũng dẫn dắt một trong ba phe như nữ hoàng, thế mà ngươi đối đãi với ta khác hẳn.”

“Chúng ta có thể cắt đầu ngươi tại đây. Bọn ta đã nhân từ lắm rồi.”

Laura không hề biến sắc trước lời đe dọa của hiệp sĩ. Cô điềm tĩnh nhìn nữ hoàng đặt Curtana thứ hai vào bao kiếm do hiệp sĩ chuẩn bị sẵn.

Laura cười và hỏi người bạn cũ Elizard.

“Vậy, chúng ta làm gì bây giờ?”


Phần 2Edit

Index ở bên trong đường hầm xuyên eo biển Dover nơi vụ nổ xảy ra.

Một mạch đường ray chạy dài dưới chân cô bé.

Cánh cổng lớn đóng vai trò cổng vào Eurotunnel nằm ở Folkestone, một thành phố các xa Dover một chút.

Rất nhiều đường ray tập trung về đây để rồi chia làm ba trong đường hầm dưới biển.

Index đang có mặt một trong ba đường hầm.

Đường hầm thực chất kéo dài vài km trước khi ngập xuống biển, nhưng Index dừng lại sau khi đi vào sâu được 20 mét. Con đường bị đá và bê tông che lấp. Cô bé đứng khá xa cách chỗ đường hầm bị gãy, nhưng nước biển tràn vào dâng lên tới tận đây bởi vị trí gãy nằm dưới mực nước biển.

Mỗi đường ống bị chia làm ba bởi hai vụ nổ ở hai nơi khác nhau.

Do nước biển đen thăm thẳm chìm trong bống tối nên không thể nhìn thấy điểm nổ được.

Index nhìn mặt nước cắt ngang đường ống và nói.

“Một phép thuật Công giáo La Mã dựa trên truyền thuyết ngôi nhà của Loreto được sử dụng để làm biểu tượng cho sự tàn phá.”

Đức mẹ đồng trinh Maria được cho là đã sống ở một ngôi nhà nọ thuộc một thành phố nước Ý ngày nay. Ngôi nhà nổi tiếng lúc ẩn lúc hiện và truyền thuyết kể rằng nó đã dịch chuyển hai lần trong quá khứ.

“Tuy nhiên, có vẻ phép ‘di chuyển nhà’ tác dụng không triệt để lên đường hầm. Một phần đường hầm ‘di chuyển’ không tự nhiên dẫn đến làm gãy Eurotunnel.”

“Hóa ra là thế.”

“Ngôi nhà của Loreto nguyên gốc rất nổi tiếng vì được vua Pháp Louis IX ghé thăm. Có lẽ ông ta đã thực hiện những phân tích rời rạc rồi mang giả thuyết thánh vật về Pháp. Ai đó chắc chắn dùng nó để thực hiện vụ nổ đường hầm. Tôi thấy một số đầu mối về phép này được thay đổi để dẫn dụ chúng ta nghĩ chuyện này do Pháp làm.”

“Chừng đó đủ để xác nhận vụ này do phe Công giáo La Mã Pháp thực hiện,” Nhị Công chúa Carissa nói kèm với một nụ cười và cúi nhìn xuống đất. “Không chỉ là phép thuật của Pháp, mà còn là phép thuật liên quan tới những phân tích do phe hoàng gia của chúng thực hiện. Pháp sư của chúng sẽ không thể làm được chuyện này. Chúng ta có thể giả định một đơn vị dưới sự chỉ đạo trực tiếp của chúng liên quan tới vụ việc này.”

“Chúng ta không thể nói chắc chuyện đó. Chế độ quân chủ Pháp đã kết thúc lâu trước đấy rồi, vì thế một phép liên quan tới vị vua cũ không nhất thiết liên quan tới sức mạnh chính trị hiện giờ.”

“Cơ quan đầu não hiện nắm quyền điều khiển quyền lực chính trị hiện thời là một tập hợp các nhà chiến thuật, chiến lược thừa hưởng các tri thức từ các vị vua trong lịch sử. Không có gì ngạc nhiên nếu tổ chức không chính thức kia có được báu vật nào đấy từ lâu đài hoàng gia.”

Carissa ngừng nói trong vài giây và nhìn mặt Index khi cô lên tiếng trở lại.

“Nhưng tôi rất mừng.”

“?”

“Với tôi chỉ cần xác định chuyện này do Pháp gây ra thì không có vấn đề gì cả. Chỉ cần cô nói Pháp có dính líu tới chuyện này, thì không có vấn đề gì hết. Tôi nhắc lại lần nữa: Tôi rất mừng. Nếu cô không đưa ra câu trả lời như tôi muốn, tôi phải giết cô ngay tại đây.”

“!?”

Index thu người đề cao cảnh giác khi nhìn thấy nụ cười khoét sâu trên khuôn mặt Carissa.

Nhưng sau lưng là đường hầm bít kín. Cô bé không còn đường chạy.

Đúng lúc đó cô bé nghe thấy người đứng đầu hiệp sĩ, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đến.

Người đàn ông lẽ ra phải hộ vệ cho các công chúa và Index đang cầm một chiếc hộp hình vuông trên tay.

“Mở Skíðblaðnir. Ta muốn kiểm tra thanh kiếm trước khi khai mào cuộc chiến toàn diện.”

Nhị Công chúa vươn tay ra và Thủ lĩnh Hiệp sĩ mở hộp vuông.

Bề mặt gỗ chạm khắc của hộp di chuyển một cách phức tạp, mở rộng ra rồi biến đổi thành một con thuyền. Một thanh kiếm còn trong bao nằm gọn trong thuyền.

Carissa nắm bao, rút thanh kiếm không lưỡi không mũi ra và cười.

“Curtana Nguyên Bản…” Carissa nhẹ nhàng vẫy kiếm như dùi cui người chỉ đạo trước mặt Index, lúc này chẳng còn biết chuyện gì đang xảy ra. “Ta ghét truyền thống Anh nên chỉ thật sự muốn bẻ gãy nó thôi, nhưng ta sẽ dùng nó chừng nào nó còn hữu dụng với ta.”

“Người bây giờ đã nắm được quyền làm chủ toàn thể Vương quốc Liên hiệp Anh. Lời nói của người đã trở thành ý nguyện của đất nước, nhưng người tính tuyên bố với Pháp thế nào?”

“Bảo chúng những gì Index Librorum Prohibitorum nói. Ồ, và thêm một dòng thông báo cuối. Đất nước này đã biên soạn 103 000 cấm thư, vì thế dùng chúng cho lợi ích quốc gia cũng là lẽ thường tình.”

Index trừng mắt nhìn trước lời nói của Carissa.

Nhị Công chúa mặc kệ cô bé và nói với Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

“Hoàng gia và hiệp sĩ có thể gián tiếp gây áp lực lên lực lượng quân đội đúng không? Bảo họ cử một tàu khu trục tới eo biển Dover. Làm sao đó để chúng ta có thể bắn tên lửa vào Versailles tùy thuộc vào câu trả lời của chúng.”

“Chúng ta có thể điều động quân đội, nhưng chẳng phải chúng ta nên nhắn vài lời tới Thành phố Học viện và phe khoa học chăng?”

“Mặc kệ chúng,” Carissa trả lời gọn lỏn. “Nước ta thì phải nắm giữ dây cương của chính quân đội ta. Chịu ảnh hưởng của nước khác là hoàn toàn không đúng.”

“Đã rõ.”

Quyết định trên đe dọa một cách nghiêm trọng tới mối liên kết mong manh giữa Thành phố Học viện và Thuần Anh Giáo Hội, nhưng Carissa không thèm để ý. Thủ lĩnh Hiệp sĩ không nói gì thêm.

“Nhưng nhắm vào lâu đài đấy liệu có ổn không? Tôi nghe nói quyền lực chính trị hiện giờ của Pháp nằm trong tay một nhóm giấu mặt, một nhóm không căn cứ và từ chối thành lập một tổ chức.”

“Đúng, nhưng chẳng phải người phụ nữ có biệt tài chiến lược giỏi nhất đang ẩn nấu trong đó sao? Nếu ta thổi tung bà ta, những kẻ khác sẽ nhận ra rằng nơi ẩn nấu tồi tàn chẳng mang lại lợi lộc gì bởi chúng ta sẽ bắn tan tành toàn thành phố.”

“Chúng ta nên dùng đầu nổ nào đây?”

“Dùng bom chùm phát triển bằng kĩ thuật gốc của Anh. Đầu đạn đó có thể bắn ra 200 đạn trái phá dùng để phá hủy căn hầm sâu tới 50 mét dưới đất. Thứ này sẽ khiến cả khối thành phố bao gồm lâu đài kia thành phô mai Thụy Sĩ.”

“…Cho phép tôi nhắc người rằng điều đấy sẽ vi phạm vào hiệp ước cấm sử dụng bom chùm?”

Nhị Công chúa cười phá lên.

“Các lãnh đạo quân sự Anh chưa bao giờ có ý định kí hiệp ước ấy. Chẳng qua chúng ta bị Pháp và các nước EU khác gây áp lực. Nhưng bây giờ là thời điểm hoàn hảo. Chúng ta cần kiểm lại tất cả các hiệp ước với các quốc gia khác và hủy bỏ những cái không cần thiết. Bắt đầu từ hiệp ước bom chùm. Khối EU chỉ là một nhúm nước chịu ảnh hưởng từ Giáo hội Công giáo La Mã. Đây là cơ hội quá tốt để cắt đứt dây mơ rễ má với chúng.”

“…”

“Chúng ta cũng sẽ xóa sổ viện trợ từ Mĩ dưới dạng đồng dollar kia. Hãy dẹp bỏ tất cả danh sách hợp tác đôi bên mà mẹ ta lập ra.” Cô giữ im lặng trong một lúc. “Phe Thuần Anh Giáo Hội và Thành phố Học viện đấu với Giáo hội Công giáo La Mã và Giáo hội chính thống Nga? Cái kiểu chiến tranh kì cục gì đây? Dù phe ma thuật hay khoa học thắng, nước Anh cũng đi tong. Nếu Giáo hội Công giáo La Mã thắng, chúng sẽ thẳng tay tàn phá chúng ta. Và cho dù Thành phố Học viện thắng, một quốc gia pháp thuật như Anh sẽ bị cô lập trong thế giới nắm quyền bởi khoa học. Một cuộc chiến chẳng dẫn chúng ta tới đâu ngoài sự lệ thuộc thi thật vô nghĩa.”

“Và đấy là những gì người định tuyên bố?”

“Đúng vậy. Để tránh phải lệ thuộc trong tương lai, bắt tay hành động sau chiến tranh là quá muộn. Tất nhiên chúng ta cần phải dẹp tan sức mạnh của La Mã và Nga, nhưng đồng thời chúng ta cũng cần cắt đứt quan hệ với Thành phố Học viện. Nếu không chuyển thế trận từ cuộc đối đầu giữa hai phe thành cuộc chiến ba phe với nước Anh ở một đầu, chúng ta sẽ không có tương lai. Đấy là bản tuyên cáo của chúng ta. Sử dụng tàu khu trục, chúng ta sẽ cắt đứt quan hệ với Thành phố Học viện và rải bom chùm sẽ chấm dứt ảnh hưởng từ khối EU cùng các nước còn lại của châu Âu. Cách ly là con đường duy nhất sẽ cứu rỗi nước Anh.”

“Tự cách ly với nhóm EU có thể tàn phá nền kinh tế dẫn đến thiếu nguồn lực. Với việc đường hầm Eurotunnel bị đánh bom cùng vụ đánh cướp máy bay, chúng ta đã trong tình trạng khốn khó rồi. Sao người có thể làm mọi chuyện trở nên tồi tệ hơn?”

“Quả thật chúng ta sẽ có chút lộn xộn.” Carissa không chối bỏ khả năng đấy. “Nhưng chiến thắng trong cuộc chiến làm rung chuyển thế giới này sẽ thay đổi sâu sắc bản chất thế giới. Bằng cách lấy hết quyền kiểm soát EU của Giáo hội Công giáo La Mã và tạo ra một cơ chế mới lấy Anh làm trung tâm, những vấn đề xoay quanh kinh tế và nguồn lực sẽ dược giải quyết ổn thỏa. Đơn giản lắm. Giống như Mĩ từng muốn làm cảnh sát thế giới và những thành công trong bí mật mà Thành phố Học viện của Nhật Bản đã làm, chúng ta chỉ cần tạo ra một xã hội nơi mà nước Anh được phần còn lại của thế giới cầu cạnh. Một khi điều ấy trở thành hiện thực, không ai để chúng ta phải đói cả.”

Những gì cô nói nãy giờ không hơn ảo tưởng là bao.

Đám mây chiến tranh phủ lên thế giới từng chút một và giờ đã ở mức độ mà kẻ chiến thắng sẽ kiểm soát cả thế giới.

“Chủ nghĩa hòa mình của mẹ ta có thể có giá trị của riêng nó, nhưng điều ấy chỉ thực hiện đượcf trong thời đại thế giới bình yên. Bà lẽ ra nên nhận ra rằng những vấn đề trước thời của bà đã phần nào trở thành cuộc chiến phát triển tới mức độ toàn cầu cho dù bề nổi của nó không phải như vậy.” Carissa thốt lên những từ đó và vung mạnh Curtana Nguyên Bản qua vai. “Dù thế nào, vì lợi ích cho tương lai quốc gia này, chúng ta cần chiến thắng trong cuộc chiến sắp tới mà không chấp nhấn bất kì sự hợp tác hay cho phép sự can thiệp từ bên ngoài. Cử tàu khu trục chở theo tên lửa bom chùm tơi eo biển Dover là bước đầu tiên để tiến tới kết cục ấy.”

“Đã rõ. Tôi sẽ ra lệnh cho họ chuẩn bị nạp bom chùm lên các tàu khu trục đậu tại cảng hải quân.”

“Giá mà chúng ta có tên lửa hạt nhân. Ta nghĩ chúng ta nên phát triển một số khi tình hình trong nước đã được yên ổn.”

“…Với tất cả lòng tôn kính, tôi muốn chúng ta sử dụng vũ khí không gây hại cho những người đặt chân lên lâu đài sau khi tên lửa đánh trúng.”

“Ha ha. Nhưng phóng xạ đâu thể xâm hại được cơ thể kia của ông. Hay ông lo cho những công dân ngoại quốc? Chúng ta có thể đưa ra lời cảnh báo trước. Người đàn bà đó sẽ không rời khỏi Versailles nếu chúng ta có cảnh cáo đi nữa, thế nên ta cho phép thẳng tay.”

“Giờ thì.” Thủ lĩnh Hiệp sĩ mỉm cười cay đắng, ông quay sang Index, lúc này vẫn còn hoang mang. “Người tính thế nào với Thư viện cấm thư?”

“Ít nhất, nó sẽ đưa ra tính pháp lý cho lời cảnh cáo cuối cùng của chúng ta tới nước Pháp.”

“Nếu như kết luận chính thức của cô bé sai sót vài chỗ thì sao?”

“Do có trí nhớ hoàn hảo nên nó sẽ ghi nhớ lời ta không sai lấy một chữ, vì thế không cần phải lo tính chính xác những gì nó buộc phải nói.”

Không thể lên tiếng trong cuộc nói chuyện, Index bước lùi về sau dẫu biết rằng vô ích. Giày và phần dưới váy đã bắt đầu ngập xuống mặt nước biển đen ngòm.

“Được rồi, đấy là những gì chúng ta sẽ làm trong thời gian dài. Thế còn việc trước mắt là gì?” Thủ lĩnh Hiệp sĩ hỏi thẳng.

Carissa cười mỉm.

“Đưa nó vào giấc ngủ.”

Index không kịp phản kháng.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ tung đấm vào bụng cô bé.


Phần 3Edit

Hệt như việc pháp sư Lessar của Tân Quang bị bắn ngay trước mắt Touma là tín hiệu bắt đầu, toàn bộ thành phố London đã hoàn toàn biến đổi. Những nhóm người mặc giáp bạc hành quân trên khắp mọi nẻo đường.

Chúng tập trung chủ yếu vào các trụ sở cơ quan khắp London, thỉnh thoảng có ánh chớp sáng lên và tiếng nổ nhả ra liên tục thâu đêm. Các hiệp sĩ trang bị đầy mình đánh nhau dữ dội với linh mục và sơ tại mọi thời điểm.

Làm thế nào mà người thường không biết phép thuật hay sức mạnh siêu nhiên có thể lí giải những điều họ đang chứng kiến?

May mắn rằng, họ không vì tò mò mà túm ba tụm năm lại để xem thử có chuyện gì.

Lực lượng cảnh sát sử dụng xe lập thành chiến lũy ngăn không cho bất cứ ai tiếp cận và đẩy lùi bất cứ công dân nào nếu họ có ý định làm vậy. Những người tiếp tục chống đối sẽ bị ghìm xuống đường một cách không thương tiếc.

“…Thế này thì kết giới đuổi người không thể làm được gì rồi,” Oriana lầm bầm như rên rỉ trong lúc nấp đằng sau góc tòa nhà. “Anh có rất nhiều pháp sư. Giáo hội thủ sẵn nhiều kế hoạch lớn để đối phó với những chuyện thế này. Nếu tình hình bây giờ vượt quá dự tính và khắp nơi đều có hiệp sĩ, như vậy có nghĩa là…”

Điều mà pháp sư bậc thầy đang nói rất đơn giản.

Các hiệp sĩ gần như hoàn thành cuộc đảo chính. London, thủ đô nước Anh, cũng như các thành phố lớn khác đã rơi vào tay địch.

“Chết tiệt. Xe cứu thương sẽ không tới trong tình trạng hỗn loạn như bây giờ đâu,” Kamijou thốt lên một cách bực tức trong lúc Lessar vẫn còn nằm bất tỉnh trên đôi tay cậu. “Coi bộ lựa chọn duy nhất của chúng ta là tới gặp Necessarius. Tôi chắc một trong số họ biết sử dụng phép chữa thương.”

“Ừ, nhưng mà…” Oriana ngập ngừng nói.

Index, cô bé đã đi cùng với Kamijou đến đây, đang ở Folkestone để điều tra vụ nổ trong đường hầm Eurotunnel. Những kẻ tình nghi đứng sau cuộc đảo chính, Nhị Công Chúa Carissa và Thủ lĩnh Hiệp sĩ, đang ở cùng cô bé.

Chắc chắn sẽ xảy ra chuyện gì đó.

Kamijou đang rất lo lắng cho Index.

“Chúng ta phải chữa trị cho cô ta càng sớm càng tốt.” Cậu nhìn xuống Lessar, những tiếng nổ từ xa vang vọng tới tai cậu. “Chúng ta không chỉ có một vấn đề cần giải quyết đâu.”

“Đúng vậy…”

Kamijou và Oriana gật đầu rồi cùng nhau chạy ra khỏi phía sau tòa nhà.

Họ đang hướng tới kí túc xá nữ Anh ở khu tự quản của Lambeth.

Theo lời Oriana, đa số pháp sư người Anh đang bận rộn với những trận đánh lẻ tẻ trong lúc thu thập các vật dụng tối quan trọng như sách, thánh vật và các vật khác trong giáo hội cũng như các cơ sở tôn giáo rồi bắt đầu di tản. Dù có tìm tới nhà thờ Anh họ cũng khó mà tìm được một pháp sư nào.

Vấn đề đáng quan tâm bây giờ là, Oriana là một tội phạm lành nghề hiện đang làm việc cho Thuần Anh Giáo Hội do giao kèo với họ.

Nói cách khác, cô không đủ tin cậy để được biết con đường di tản khẩn cấp của Thuần Anh Giáo Hội.

“Nhưng ở đó vẫn còn những người bảo vệ kí túc xá nữ nhằm câu thời gian để giấu đi các vật dụng và thánh vật quan trọng. Nếu muốn liên lạc chúng ta phải nhờ họ thôi.”

Tuy nhiên, có một thứ chắn đường đi của họ.

Đó là một con sông lớn.

Con sông rộng hơn 200 mét chảy khắp London từ đông sang tây. Để tới được kí túc xá nữ, họ phải vượt qua cây cầu bắc ngang sông.

Thế nhưng…

“Chết tiệt. Có một bộ giáp bạc đằng kia. Phải hiệp sĩ không?”

Một xe tải dừng tại đầu cầu. Khoảng tám người trang bị đầy mình ngồi phía sau xe. Những kẻ này hoặc xuống xe hoặc lập các chốt chặn. Dù thế nào, họ cũng phải tìm cách để qua cầu.

Sau khi lặng lẽ quan sát đám hiệp sĩ một hồi, Oriana lấy tập ghi chú từ trong túi ra.

“Nhìn cô ta coi bộ không còn trụ được bao lâu nữa.” Cô liếc nhìn cơ thể bất động của Lessar trong chớp mắt rồi quay lại đám hiệp sĩ. “Tôi sẽ xử lý bọn chúng.”

“…Cô có đánh nổi không?”

“Thế giờ cậu muốn tôi làm hay không làm?”

Oriana đang cười, nhưng khuôn mặt cô lộ rõ sự căng thẳng.

Oriana Thomson là một người đưa tin và bậc thầy tẩu thoát. Cô là chuyên gia trong việc đánh lạc hướng đối phương và bỏ trốn, vì thế cô không quen đối đầu trực tiếp, trong khi đối phương có tới tám hiệp sĩ trang bị đầy đủ.

Dù vậy, cô nói cô sẽ giải quyết bọn chúng.

Cô làm vậy để Kamijou có thể mang Lessar vượt qua cầu nhanh nhất có thể.

“Sau khi đưa cô ta tới kí túc xá, tới ga Waterloo cũng trong khu đó.”

“Sao?”

“Đường ray Eurostar dẫn tới đường hầm Eurotunnel cắt ngang eo biển Dover. Tuy tuyến đường hầm dưới biển không còn sử dụng nữa do vụ nổ, nhưng nó vẫn nối tới cổng ở Folkestone.”

“Ý cô là…”

“Folkestone cách London 100 km. Cậu không cuốc bộ tới đó được đâu. Bọn hiệp sĩ cũng thế. Chúng đã kiểm soát toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh, vì thế chúng cần phải vận chuyển người và của. Cậu cần phải lẻn vào chuyến tàu Eurostar mà bọn hiệp sĩ sử dụng.”

Kamijou gật đầu rồi nhìn sang cây cầu.

Cho dù cậu băng qua cầu được mọi chuyện vẫn chưa xong xuôi. Hiệp sĩ chắc hẳn dàn quân quanh khu vực kí túc xá nữ và, cho dù Lessar có được chữa trị cậu còn phải đi cứu Index nữa. Để làm vậy cậu phải lẻn vào nơi mà Nhị Công chúa Carissa, kẻ cầm đầu cuộc đảo chính và nắm toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh, đang có mặt. Thật chẳng khác gì nhiệm vụ bất khả thi.

Thế nhưng…

(Mình không còn lựa chọn nào khác.)

Kamijou nhìn xuống thân thể bất động của Lessar.

(Có thể bây giờ mọi chuyện trở nên vô vọng, nhưng chính vì thế mình càng không thể bỏ cuộc tại đây!!)

Bỗng nhiên, Kamijou nghe và cảm thấy một rung động nhẹ. Oriana dường như cũng cảm nhận được điều đó, cô nhìn quanh với ánh mắt khó hiểu.

Lại một rung động nữa truyền tới.

Lần này hướng phát ra rõ như ban ngày. Kamijou nhìn sang.

Cậu kinh ngạc thốt lên.

“Thật hả trời…”


Phần 4Edit

“Bây giờ. Vấn đề chính là mẹ và các chị em ta. Chúng ta phải giết họ. Chỉ thành viên hoàng gia mới sử dụng được Curtana và ta phải hạn chế số người sử dụng được nó,” Carissa nói khi đã ra khỏi Eurotunnel.

Bầu trời hoàn toàn đen kịt.

“Ta nhận được báo cáo rằng mẹ ta đã bị bắt tại lâu đài Windsor, nhưng lại không biết Rimea đang ở đâu. Sự nghi ngờ người khác chính là bản năng tồn tại của chị ta. Có lẽ chị ta không đi cùng chúng ta đến đây vì ngửi được mùi nguy hiểm. Với lại, ta cũng không cho rằng chị ta sẽ cho bất cứ ai biết chỗ ẩn náu ở đâu.”

“Quý cô Rimea thường hay giấu thân phận để vào thành phố. Cô ấy có thể quen một số người cho phép cô ấy ẩn náu mà không hay biết thân phận thực sự.”

“Tất nhiên, chị ta chỉ trốn ở London hoặc thành phố lân cận thôi.”

Nhị Công chúa nhìn chung quanh.

Hai hàng lông mày cô nhíu lại.

“Bỏ qua chuyện bà chị công chúa tài ba ấy đi, cô công chúa út vô dụng đâu rồi?”

“Về chuyện đó…”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ chỉ tay về phía các cỗ xe. Các cỗ xe ngựa dành cho hoàng gia và hộ vệ cùng phụ tá xếp thành dãy thẳng hàng.

Nhưng một trong số chúng mất tăm.

Theo quan sát, dường như Tam Công chúa Villian đã bỏ trốn. Nhưng cho dù nảy ra được câu trả lời ấy, vẻ hoài nghi vẫn bám trên khuôn mặt Carissa.

“Làm sao đứa em đó của ta nhận thấy nguy hiểm? Ta tưởng biệt tài của nó là tin vào người khác chứ đâu phải nghi ngờ?”

“…”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ do dự trả lời trong giây lát và Carissa lại cất tiếng trước khi ông kịp mở miệng.

“Hiểu rồi, hiểu rồi. Rimea có tài trí, ta có quân đội và nó có lòng nhân hậu. Cho dù bản thân nó vô dụng, nó vẫn có những người tài giỏi xung quanh.”

Nói xong, Carissa đi ngược hướng chỗ xe ngựa. Một số người hầu, những người đã giúp Villian trốn thoát, đang bị các hiệp sĩ mình mẩy đầy giáp bao vây.

“Trong số bọn chúng hình như không có hầu gái hoàng gia hay tùy tùng vũ trang. Có lẽ chúng ta đã gặp rắc rối to nếu có một Thánh như Silvia[9] ở đây.”

“Quý cô Villian đặt biệt ghét việc sở hữu sức mạnh quân sự. Hầu hết những người ở đây đều là người thường.”

“Hừm. Có phải vì thế mà ông không vui chăng? Cho dù vị trí hay địa vị xã hội có là gì đi nữa cũng không thể bào chữa việc cảnh báo nguy hiểm cho đứa em của ta và để nó chạy trốn.”

“Nhưng…”

“Ta chắc ông đã ‘hỏi’ Villian đi đâu và không nhận được câu trả lời từ chúng. Nếu không, ông đã báo cáo rõ đích đến của nó là đâu rồi.”

Những người hầu đứng co ro lại với nhau, Carissa rút kiếm từ trong bao ra.

Đấy là thanh kiếm đặc biệt không mũi không lưỡi.

“Do hình dạng này nên nó có tên gọi Thanh kiếm Nhân từ, nhưng ta không chắc điều ấy lắm đâu. Không thể xả bằng một nhát kiếm, có lẽ ta phải tốn công đập nát các ngươi đây.”

Những người hầu nhìn theo đường kiếm đưa lên.

Tiếng nuốt nước bọt của một trong số họ vang vọng trong đêm tối.

Nhị Công chúa không hề có ý định hỏi họ một câu nào.

Cô chỉ muốn giết họ.

Tuy nhiên, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đứng chen vào giữa cô và những người hầu run rẩy.

Carissa dừng tay và im lặng đứng nhìn người đàn ông đang ngăn cản cô.

Cô nói với đôi môi gần như mím chặt.

“Ông nghĩ ông đang làm cái gì thế hả?”

“Tôi khuyên cô hãy rút kiếm lại.”

“Ta không có lí do nghe lời ông.”

“Nếu đã vậy, hãy chém tôi làm hai cùng với họ.”

Đôi vai Carissa rung lên trước lời nói dứt khoát của ông.

Chúng rung lên bởi tràng cười của cô.

Một vài người hầu sau lưng Thủ lĩnh Hiệp sĩ khẽ thét lên khi nghe thấy tiếng cười man rợ kia. Nụ cười tạo ra nỗi sợ hãi. Tiếng cười cô ta đang thể hiện rõ điều ấy.

“…Ông không hề trung thực.” Nhị Công chúa nhìn chằm chằm vào vẻ mặt tối sầm của Thủ lĩnh Hiệp sĩ một cách thích thú từ tận sâu trong tim cô ta. “Ông nghĩ rằng ta vẫn cần ông. Dù rằng ta đã tự do thoát khỏi cái lốt Nhị Công chúa và trở thành người đứng đầu quốc gia, ông vẫn tự coi mình là con át chủ bài mà ta phải bảo vệ. Vì thế mà ông đứng ra che chở cho chúng … Ông quả là nhà thương thuyết tài giỏi đấy. Đúng là hiện giờ ta không sẵn lòng giết ông như giết một người dưng.”

“…”

“Nhưng hãy nhớ lấy điều này.”

Nụ cười của Carissa trở nên rộng hơn.

Ánh trăng phản chiếu trên thanh kiếm và khắc họa rõ gương mặt nửa sáng nửa tối của cô.

“Điều ấy sẽ không còn đúng nữa khi đến lượt mẹ và các chị em của ta. Nếu ông dám đứng ra ngăn cản việc hành hình họ, ta sẽ chém nát ông. Cái chết của họ quan trọng hơn của ông.”

“…Đã rõ,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ trả lời như thể bầu không khí làm ông ngột ngạt. “Tôi chỉ khuyên cô tránh đưa ra những phán xét không cần thiết. Một khi đó là việc thực sự cần thiết, tôi không có lí do để can ngăn cô.”

“Hi vọng ông nghĩ vậy.”

Nhị Công chúa thu Curtana Nguyên Bản vào trong bao, nhún vai một cái rồi bỏ đi. Thủ lĩnh Hiệp sĩ quăng cái nhìn lên đám hiệp sĩ vây quanh người hầu và chúng từ từ tản ra.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói mà không nhìn những người hầu.

“Đi đi.”

“…Ngài Thủ lĩnh Hiệp sĩ, tôi van ngài. Xin hãy cứu Quý cô Vi-…”

“Nhanh lên!!”

Người hầu ngừng nói, vẻ mặt lúng túng trước tiếng hét như bùng nổ của Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Cô chỉ cúi đầu rồi chạy vào khu rừng tăm tối cùng với những người còn lại.

Bỏ lại một mình, không còn hiệp sĩ nào để nói chuyện.

Ông không liếc nhìn về hướng những hầu dù chỉ một lần và cất thành tiếng.

“…Nếu muốn giết tôi và ngăn chuyện này, cô phải mang hắn tới.”


Phần 5Edit

Kamijou Touma và Oriana Thomson thấy một thứ xuất hiện trước đầu cầu.

Đó là một người khổng lồ bằng đá cao hơn 4 mét. Không, nó thực chất là một đống hỗn tạp các mảng bê tông và nhựa đường.

Kamijou nhận ra con golem làm từ nhiều loại vật thể và chất liệu khác nhau cũng như pháp sư gothic Lolita đang điều khiển nó.

“Con golem kia là Ellis…!? Sherry đang ở đây!!”

Một tiếng rống hung tợn như đáp lại lời Kamijou.

Tiếng rống ấy không phải của Ellis bởi nó không có khả năng nói.

Tiếng rống ấy là của pháp sư bờm sư tử đang điều khiển con golem.

“Goooooaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Sherry dường như đã mất hết lý trí trong cơn cuồng nộ và ra lệnh cho Ellis tấn công.

Người khổng lồ bằng đá dũng mảnh xông tới các hiệp sĩ đang hoảng loạn ở cuối cầu. Chiếc xe tải phát nổ sau đòn tấn công đầu tiên, thổi tung các hiệp sĩ ra mọi hướng trong ngọn lửa màu cam. Nhưng chừng ấy là chưa đủ để đánh bại các hiệp sĩ kỳ cựu.

“…”

Ellis giơ bàn chân khổng lồ lên toan đạp một trong các hiệp sĩ, kẻ đang nằm dưới mặt đường.

Mặc kệ cây chùy giương ra để phòng thủ của hiệp sĩ, con golem dẫm mạnh bàn chân như đóng cộc xuống nền.

Chấn động khủng khiếp gần như nảy bật đôi chân của Kamijou và Oriana bất kể khoảng cách khá xa của họ.

Các hiệp sĩ vây quanh tấn công với kiếm và thương nhằm cứu đồng đội, thế nhưng Ellis vẫn tiếp tục đạp lên tên hiệp sĩ dưới đất vài cái nữa mặc cho hàng loạt mũi kiếm xuyên thủng.

Tiếng gầm giận dữ của Sherry vang ra xa hơn.

(Đúng rồi! She-…!!)

Kamijou Touma nhớ lại ý nghĩa đằng sau pháp hiệu Sherry Cromwell.

Hai mươi năm về trước, một người bạn của cô tên Ellis đã bị giết. Lí do liên quan đến chính trị, và những người trực tiếp gây ra cái chết của Ellis là một nhóm hiệp sĩ.

Một thời gian dài trôi qua và vết thương ấy đã được chữa lành ít nhiều, nhưng giờ các hiệp sĩ lại xuất hiện trước mặt cô. Và một lần nữa, chúng hành động ngang nhiên vì lí do chính trị.

Lần đầu, cô đã dằn lòng tha thứ cho chúng, vậy cô có thể tha thứ cho hành động tương tự việc chúng đã làm trong quá khứ lần thứ hai không?

Đáp án cho câu hỏi ấy chính là cơn thịnh nộ của Sherry hiện giờ.

“Chết tiệt. Cô ta nổi điên thật rồi! Cô ta đang đẩy lùi bọn chúng do có Ellis, nhưng chúng có thể lật ngược tình thế bất cứ lúc nào nếu nhắm vào Sherry!!”

“…Đúng, tệ thật,” Oriana lẩm bẩm.

Kamijou nhìn xuống Lessar trong vòng tay cậu.

“Chúng ta làm gì bây giờ? Có giúp Sherry không!? Cứ thế này, cô ta sẽ-…!!”

“Đồ ngốc, chúng ta sẽ làm ngược lại!!” Oriana la lại chặn họng Kamijou. “Ả pháp sư kia chẳng nghĩ gì ngoài việc giết được chúng càng nhiều càng tốt! Cho dù việc đó có thể lấy mạng cô ta!! Nếu để mặc cô ta, toàn bộ con đường có thể bị phá hủy cùng với bọn hiệp sĩ!!”

Cả người Kamijou bất động.

Gương mặt Oriana còn căng thẳng hơn cả lúc nãy.

“Hãy tận dụng vụ lộn xộn này để băng qua cầu rồi chạy tới kí túc xá nữ đi…Chị đây sẽ nhân cơ hội này mà tấn công lũ hiệp sĩ. Tôi sẽ hạ gục chúng trong lúc chúng tập trung vào con golem, sau đó sẽ tìm cách đưa ả pháp sư kia tỉnh táo trở lại!!”

“Liệu cô có làm được không!? Và chỉ một mình cô!?”

“Thế cậu có nỡ bỏ cô gái này và tới giúp tôi một tay không?”

Oriana một lần nữa nhìn xuống cơ thể bất động của Lessar.

Rồi cô nhìn thẳng vào mắt Kamijou.

“Chỉ là vấn đề phân chia công việc thôi. Chị đây bị coi như một tên tội phạm, vì thế nếu tôi tới kí túc xá cùng một pháp sư địch, họ sẽ không tin tôi, nhưng họ sẽ sẵn sàng chữa thương cho cô ta vì cậu. Với lại, tôi không nghĩ cánh tay phải kia của cậu thích hợp cho việc đánh lại một nhóm đâu.”

“Mẹ kiếp,” Kamijou chửi thề.

Cậu muốn can ngăn Oriana, nhưng đồng thời cậu không thể bỏ mặt Lessar.

“Tôi có thể trông cậy cô chuyện này được không, Oriana?”

“Tất nhiên rồi.”

Kamijou và Oriana gật đầu lẫn nhau rồi phóng khỏi chỗ ẩn nấp.

Đợt càn quét của Ellis đã đẩy các hiệp sĩ lùi xa một chút khỏi cây cầu. Ôm chặt Lessar, Kamijou phóng ngang qua chúng và tiến thẳng tới cây cầu. Dường như một trong số chúng để ý thấy cậu, nhưng Ellis và Oriana lao tới phân tán sự tập trung của chúng.

Kamijou cắn răng nghe những tiếng nổ và chấn động sau lưng, cậu chạy hết tốc lực.

Cây cầu dài hơn 200 mét.

Cơ thể Lessar khá nặng, nhưng Kamijou vẫn vượt cầu thành công.

Ngay lúc đó một chuyện bất thường xảy ra.

Phía bên kia bờ sông, Ellis vung cánh tay khổng lồ tứ tung. Một số hiệp sĩ giáp bạc bị đánh bay đi. Cùng lúc ấy, kiếm và giáo của bọn chúng gãy và bay lên không trung.

Một pháp sư chuyên nghiệp sẽ để ý thấy điều này.

Rằng một trong các cây giáo bị gãy kia có một thánh vật mang tên Brionac.

Bị gãy làm đôi, cây giáo xoay vòng trong không khí và bắn ra những tia sáng như sấm sét.

Không một tiếng động.

Chỉ có những tia sáng dữ dội cắt xuyên không khí. Năm chùm sáng bắn ra. Các tia sáng cắt ngang con sông thỉnh thoảng theo đường thẳng, có lúc theo đường cong. Chúng sau đó kéo dài tới khu tự quản Lambeth.

Một chấn động lan đến chân và ý nghĩ cậu.

(Lẽ nào thành phố…!!)

Không nghĩ ngợi, Kamijou dừng chạy và phóng tầm mắt về phía đằng xa. Cậu không thấy rõ lắm, nhưng dường như không có tòa nhà nào bị bắn phá nát vụn.

Cậu thở phào nhẹ nhỏm, nhưng bất chợt sững người lại.

Từ xa cậu nhìn thấy đường tàu treo đã bị phá hủy. Cấu trúc đường tàu treo đã bị phá hủy và rơi xuống đất. Những đường cáp điện cũng bị kéo đứt bắn các tia lửa điện ra chung quanh.

“Mẹ kiếp…”

Các đường cáp điện ấy thuộc tuyến đường Eurostar, tuyến đường dẫn tới Folkestone nơi Index đang chờ đợi cách đây 100 cây số.

“Giờ mình phải làm cái quái gì đây!?”


Phần 6Edit

Cuộc truy tìm Tam Công chúa Villian lập tức bắt đầu.

Để giảm thiểu các loại rắc rối phát sinh, xe ngựa của hoàng gia và đội hộ vệ đều được gắn hệ thống định vị để có thể phát hiện lẫn nhau. Thủ lĩnh Hiệp sĩ quỳ xuống mặt đường, đặt tay lên và lẩm bẩm gì đó. Liền sau đó, một đường xuất hiện chạy dọc theo con đường hệt như chúng được vẽ bằng sơn phát quang. Chúng cho biết bánh xe lăn đi đâu.

“Khoảng cách ước chừng 2000 mét. Tốc độ khoảng 50 km/h. Theo hướng đi, có vẻ cô ấy đang tới Canterbury qua cảng Dover để vượt núi.”

“Hiểu rồi. Trụ sở công cộng của Thuần Anh Giáo Hội ở đó. Nó biết rằng nó sẽ không nhận được giúp đỡ từ hiệp sĩ hay hoàng gia, vì thế nó chạy tới nhà thờ.” Carissa khẽ cười. “Suy nghĩ nông cạn làm sao.”

“Chúng ta đuổi theo cô ấy chứ?”

“Trước tiên chúng ta cần phải chắc một điều: những tên người hầu cung cấp cho nó cỗ xe có biết về hệ thống định vị không? Liệu bọn chúng có gởi một chiếc đi làm mồi nhử không?”

“Họ từng thấy phép thuật nhưng chưa từng sử dụng. Như tôi đã nói, họ đều là người thường.”

“Nếu là vậy, ta sẽ lấy đầu ông nếu chiếc xe đó chỉ là mồi nhử,” Nhị Công chúa khẽ nói.

Cô đẩy các hiệp sĩ sang bên chỉ bằng ánh mắt rồi bước lên xe ngựa.

Tuy nhiên, cô không ngồi vào cỗ xe đắt tiền dành cho hoàng gia. Thay vào đó cô chọn một con chiến mã đã được huấn luyện dành cho hiệp sĩ.

“Đi thôi. Chúng ta không dư thời gian dành cho đưa em gái vô dụng của ta. Chúng ta cần phải khẩn trương và giết nó để củng cố trật tự mới. Ta không nghĩ Pháp sẽ hành động mau chóng đâu, nhưng ta không muốn bọn chúng khai cuộc.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ không hồi đáp lại.

Mặt ông ngẩng lên nhanh như một con sói nghe thấy tiếng động lạ.

“Gì thế?”

“Một máy bay,” ông trả lời câu hỏi của Carissa.

Cô đưa mắt nhìn quanh nhưng chẳng thấy một thứ gì như thế. Thủ lĩnh Hiệp sĩ chỉ lên lỗ tai ông. Rõ ràng ông có thể thấy chúng bằng âm thanh.

“Nhưng lạ thật. Chúng ta bây giờ đã kiểm soát tất cả cơ sở hàng không. Tất cả sân bay Anh, cả cái thường lẫn cho quân đội đã bị đóng cửa và vô hiệu các đường băng.”

Từ trên lưng ngựa, Nhị Công chúa vươn tay ra và Thủ lĩnh Hiệp sĩ ném cho cô ống nhòm. Carissa chụp nó bằng một tay rồi quan sát xung quanh. Bỗng nhiên, cô dừng lại tại một hướng.

“Kia rồi. Nó đang bay độ cao thấp là là trên mặt đất… Phải chăng bọn chúng muốn tránh bị radar phát hiện?”

Qua tầm nhìn hạn hẹp của ống nhòm, cô nhìn thấy rõ một máy bay lớn chỉ bay cách mặt đất 5 mét. Có vẻ đó là máy bay vận chuyển với 4 cánh quạt ở các cánh chính.

Carissa rời mắt khỏi ống nhòm và cười.

“Nếu đấy không phải viện quân của hiệp sĩ thì nó đã bị cướp.”

“Nhưng mọi đường băng đã bị cách ly! Cho dù có ai xông vào, chúng ta cũng phải nhận được báo cáo chứ!!”

“Kiểm tra lại thánh vật liên lạc. Có thể bọn chúng đã che mất tín hiệu quan trọng và chèn vào bằng cái khác.” Carissa ném trả ống nhòm cho Thủ lĩnh Hiệp sĩ. “…Và đây là câu trả lời cho vấn đề đường băng. Nhìn xem. Có phao ở mặt dưới máy bay. Thủy phi cơ đấy. Nó có thể cất cánh và hạ cánh trên biển hoặc sông thay vì đường băng… Giờ mới nhớ, có một con tàu cứu hộ trên biển neo ở một hồ trong công viên nước London nhân sự kiện tổ chức cho người hâm mộ máy bay.”

“Hãy bắn hạ nó,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ thẳng thắn nói.

“Trễ quá, nó bay tới đây rồi,” Carissa trả lời.

Một cơn gió mạnh thổi lên cánh rừng đen.

Máy bay cứu hộ bay sát mặt đất như lướt trên nước. Máy bay lao tới nhanh như một viên đạn, quét ngang qua đám hiệp sĩ.

Ngay lúc ấy, cảnh cửa bên mở ra.

Một bóng người không ngần ngại nhảy ra khỏi máy bay và đáp xuống giữa đám hiệp sĩ.

Máy bay cứu hộ di chuyển với tốc độ cao hơn 500 km/h.

Quỷ đạo rơi của người đó giống một cú tông từ mạn sườn hơn là rơi từ trên trời xuống.

Người bình thường chắc chắn đã thịt nát xương tan. Thực tế không có gì ngạc nhiên nếu nó để lại một bãi nhầy nhụa rộng vài mét trên mặt đường.

Nhưng người này đáp xuống nhẹ nhàng giữa lòng kẻ địch.

Như một sợi lông vũ.

Đây là một động tác không-dễ-hiểu với những người rèn giũa từ các bài tập quân đội, nhưng nếu ai đó có kiến thức nhất định về võ thuật họ sẽ hiểu ra được kĩ thuật đáng kinh ngạc nào ấn giấu sau chuỗi động tác nhỏ nhoi tạo nên sự phi thường đang xảy ra trước mắt.

Các hiệp sĩ vội vàng rút kiếm ra trước kẻ địch bất ngờ xuất hiện kia, nhưng kẻ địch ấy phớt lờ tất cả chúng và trừng mắt về phía Carissa.

“Thánh, hả?” Carissa nhẹ nhàng nói khi đón được ánh mắt sắc cạnh. “Nếu thế những thành viên Amakusa còn lại hẳn đang lái chiếc máy bay kia.”

“…Chuyện đó bàn sau cũng được.”

Bị hiệp sĩ bao vây kín mít, Kanzaki Kaori đặt tay lên cán kiếm.

“Không rõ liệu có dập tắt được sự hỗn loạn này không, nhưng ta phải đánh bại kẻ cầm đầu cuộc đảo chính này.”

Index v17 345

“Ta không để chuyện ấy xảy ra đâu,” Carissa đáp lại.

Nghe thấy lời Nhị Công chúa,Thủ lĩnh Hiệp sĩ bước một bước tới trước để bảo vệ Carissa.

“Tôi sẽ giải quyết cô ta.”

Carissa bắn cái nhìn chế nhạo rồi nắm dây cương. Khi cô ta quay đầu ngựa và đuổi theo Tam Công chúa, ánh mắt Kanzaki trở nên hung dữ.

Tuy nhiên, Thủ lĩnh Hiệp sĩ lướt tới từ bên cạnh cản đường Kanzaki.

Với bàn tay còn trên cán kiếm, Kanzaki chậm rãi cất tiếng một cách không bình thường.

“Thì ra ông nài nỉ mời tôi vì biết rõ mọi chuyện sẽ ra thế này.”

“Tôi không dối gạt chuyện muốn cô trở thành một quý cô.” Đôi mắt Thủ lĩnh Hiệp sĩ phảng phất chút tâm trạng khó nói. “Tuy vậy, dường như đã quá trễ. Bây giờ cô đứng trước mặt tôi như kẻ thù, tôi sẽ không rủ chút nhân từ nào.”


Phần 7Edit

Kanzaki Kaori là Thánh.

Có tổng cộng ít hơn 20 Thánh trên thế giới. Thánh là người sở hữu một tài năng hay đặc điểm cơ thể với biểu tượng pháp thuật tương tự như Con Thiên Chúa ngay từ thời khắc họ được sinh ra. Do đó, họ thừa hưởng một mảnh trong sức mạnh của người và tự do điều khiển chúng.

Với hầu hết kẻ địch, cô không cần phải rút kiếm ra.

Cô có một kĩ thuật cận chiến-bán tầm xa với tên gọi Thất trảm sử dụng các sợi dây và sức mạnh thổi bay hầu hết pháp sư chỉ bằng cách vẫy nhẹ vỏ bao thanh Thất Thiên Thất Kiếm.

(Kẻ địch lần này là người đứng đầu hiệp sĩ, Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Có lẽ không thể đánh bại ông ta dễ dàng được.)

Kanzaki tập trung cao độ vào nhất cử nhất động của Thủ lĩnh Hiệp sĩ rồi dồn sức lên các ngón tay nắm giữ cán kiếm.

(Có lẽ mình phải tung hết sức ra, nhưng mình lại không muốn giết ông ta nếu có thể… Mình sẽ đánh ngất ông ta bằng bao kiếm rồi nhanh chóng đuổi theo Nhị  Công chúa !!Đây là cách duy nhất đặt dấu chấm hết cho cuộc nổi loạn nực cười này!!)

Thế nhưng…

Cả người Thủ lĩnh Hiệp sĩ bỗng nhạt nhòa đi như vô hình.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ biến mất khỏi tầm nhìn Kanzaki Kaori.

Mất một khắc ngắn ngủi sau cô mới nhận ra rằng ông ta đã vút khỏi tầm nhìn của cô với tốc độ kinh hồn.

Cô nghe thấy tiếng không khí bị xẻ làm đôi ngay phía sau lưng.

“!?”

Cô ngay lập tức quay lại và đưa bao kiếm ra đỡ.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ chỉ giáng xuống một cú đá đơn giản.

Dù vậy, cơ thể Thánh của Kanzaki bị đánh văng cùng với thanh kiếm. Trong lúc bị nảy về sau và mất thăng bằng, Thủ lĩnh Hiệp sĩ tống thêm một cú đánh vào bụng cô.

Âm thanh dữ dội vang lên.

Cả người Kanzaki bay thẳng một đường 10 mét mà không hề chạm đất rồi tông vào một trong cỗ xe ngựa hộ vệ. Cỗ xe được bảo vệ bằng nhiều thánh vật, nhưng nó vỡ tan thành từng mảnh bởi cú va chạm nảy lửa, cơ thể Kanzaki bay xuyên nó và trượt dài trên mặt đất. Những con ngựa kéo xe hốt hoảng hí lên hồi dài.

“Ga… Cái gì-…!?”

(Biết trước không thể dùng cách thông thường để giải quyết ông ta, nhưng tốc độ phi thường vừa rồi là nghĩa làm sao…!?)

Những con người bằng xương bằng thịt có một giới hạn sức mạnh nhất định, kể cả Thánh, nhưng ông ta đã vượt qua giới hạn ấy.

(Không lẽ ông ta sử dụng kĩ thuật cân bằng tốc độ cao như Acqua Hậu phương…!!)

Kanzaki thở một cách khó nhọc trong lúc tâm trí choáng đầy các câu hỏi, nhưng cô không có thời gian để suy xét kĩ càng.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhảy lên không trung 5 mét và đạp lòng bàn chân xuống đầu cô.

“!?”

Kanzaki ngay lập tức lăn sang bên.

Nhưng dù với sức mạnh vật lý của Thánh, cô không thể né tránh hoàn toàn.

Tránh được cú đá trực diện, nhưng cô bị các mảnh vỡ nhựa đường bắn trúng người. Thủ lĩnh Hiệp sĩ lặng lẽ nhìn xuống Kanzaki trong lúc cô lộn sang bên với miệng đầy máu. Đôi mắt ông không theo kĩ Kanzaki. Vẻ mặt ấy nói rằng ông thấy không cần thiết phải vội vàng xuống tay.

“Sao trông cô ngạc nhiên thế?”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ giang rộng tay về phía Kanzaki, kẻ đang ở thế thủ. Trông ông không một chút lo lắng. Dường như chỉ có nỗi thất vọng.

“Ta là người đứng đầu hiệp sĩ, một trong ba phe. Cho dù cô là Thánh, cô cũng chỉ là một thành viên của giáo hội. Cô thực sự nghĩ cô có thể đánh với một người ở cấp độ như ta?”

“!!”

Không trả lời một tiếng, Kanzaki tung bảy sợi dây ra.

Thất trảm.

“…Rất lâu về trước, một người bạn cũ của ta đã tung một đòn đánh lén cực kì dễ sợ.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ không chút lo âu. Ông đưa một tay ra trước, nắm lấy tất cả sợi dây đang bay tới, rồi xé nát chúng. Ông không dùng vũ khí. Thực chất ông chỉ dùng có một tay.

“Kể từ đó, ta luôn cảnh giác trước mọi đòn đánh bất ngờ.”

Vừa nói, Thủ lĩnh Hiệp sĩ vừa “ném” các sợi dây bị đứt. Dù có sắc mấy chúng cũng chỉ là dây. Chúng không hề có bất kì sức mạnh nào, nhưng lạ thay Kanzaki bị thổi phăng về sau như đạn trái phá khi trúng phải chúng.

“Gừ…hự…!!”

Lần này, Kanzaki nằm bất động sau khi tông vào thân cây.

Những sợi dây không còn là dây nữa. Chúng bị nắm chặt đến nỗi các dây kim loại bị vón cục thành một khối và bắn đi như viên đạn bay ra khỏi nòng súng.

“Kẻ có thể đứng trước mặt ta, ít nhất, phải là thủ lĩnh Thuần Anh Giáo Hội,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ lặng lẽ nói và bẻ tay răng rắc. “Không, giáo hội không có đủ sức mạnh. Ta tôn kính hoàng gia, nhưng nếu so về sức lực ta lại đứng trên họ. Nói thẳng, cô không đủ tầm để đấu với ta.”

Một âm thanh dữ dội phát ra.

Khi Thủ lĩnh Hiệp sĩ biến mất, ông đã ở ngay trước mặt Kanzaki. Tức thì sau khi cô nhảy sang bên, bàn chân hung bạo của ông thổi bay một thân cây to chỉ với một đòn. Nó không gãy, mà bậc gốc bay đi. Trong lúc hãi hùng trước sức tàn phá kinh khủng kia, đôi tay cô tự di chuyển theo bản năng. Lúc cô nhận ra thì lưỡi kiếm đã vẽ một đường.

(Thôi chết…!!)

Lí do khiến cô cảm thấy lạnh xương sống không phải do tính mạng cô đang bị đe dọa.

Mà bởi đôi tay cô đã di chuyển.

Đến lúc nhận thức được mọi chuyện, tay phải cô đã chém mạnh thanh kiếm. Cô sử dụng Nhất trảm. Đòn đánh tối thượng có thể chẻ đôi thiên thần của đạo một thần đang lao vun vút tới cổ Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Không trang bị. Ông thậm chí còn không có lấy một thứ gì để có thể gọi là vũ khí và quần áo cũng chẳng phải thánh vật.

Thế mà, với một tiếng động to lớn, ông nắm thanh kiếm của Kanzaki chỉ bằng một tay.

Lần này, nỗi hoang mang tột đột, không phải sợ hãi, đang xâm chiếm cơ thể Kanzaki.

Khóa được chuyển động của cô, Thủ lĩnh Hiệp sĩ nói.

“Cô có biết tại sao ngày xưa các thành viên Necessarius không phản kháng có hệ thống khi bọn ta chinh phục Vương quốc Liên hiệp Anh mà thay vào đó biến mất vào bóng tối và chờ đợi một thời cơ tốt không?”

Vẫn còn nắm lưỡi kiếm trong tay, ông nhấc một chân lên khỏi mắt đất.

“Đó là bởi họ biết rằng tuyệt đối không thể nào thắng nếu đánh trực diện với hiệp sĩ khi nào còn ở trong Vương quốc Liên hiệp Anh.”

Một tiếng nổ đinh tai vang lên.

Đó là âm thanh Thủ lĩnh Hiệp sĩ đá trúng Kanzaki. Sức mạnh khủng khiếp ấy khiến Kanzaki buông thanh Thất thiên Thất kiếm và bay về sau một mạch như đạn pháo thần công.

“Đất nước chúng ta được xây dựng dựa trên Curtana cùng với bốn vùng văn hóa, vì thế toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh trói buộc vào một luật Cơ Đốc đặc biệt. Ở trong lãnh thổ này, vua là thủ lĩnh thiên thần và hiệp sĩ là các thiên thần… Chỉ cần chúng ta còn ở trong nước, khoảng cách sức mạnh giữa ta và cô là tuyệt đối. Nếu muốn giết ta, cô nên kéo ta ra khỏi Vương quốc Liên hiệp Anh trước.”

“…Ơ...ư…”

Ý thức Kanzaki mờ dần đi, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đá thanh Thất thiên Thất kiếm ra xa.

“Hơn nữa, hiệp sĩ chúng ta không tin vào Thuần Anh Giáo Hội mà vua Henry VIII lập ra với lí do chính trị. Chúng ta xem nó không hơn gì một công cụ. Bản chất bọn ta là một tư tưởng duy nhất tạo ra từ sự kết tinh của Na Uy, Celtic, Charlemagnic, Đức và tất cả các tầng lớp hiệp sĩ khác…Đòn tấn công vừa rồi có vẻ xuất ra với nhiều phép thuật tổng hợp để gây tổn thương cho thiên thần, nhưng chừng đó chưa đủ để phá vỡ lớp phòng thủ của ta.”

Kanzaki muốn đứng dậy nhưng đôi chân không lấy được chút sức lực nào.

Tuy đã trải qua đủ chuyện trên đời, nhưng cho dù vậy, ông là kẻ địch dị thường nhất mà cô từng gặp. Trước kia cô từng chiến đấu với một phiên bản không hoàn hảo của Thiên thần Gabriel và Acqua Hậu phương kẻ thừa hưởng một phần sức mạnh của thiên thần, nhưng ít ra cô còn “đánh” với chúng được.

Với Thủ lĩnh Hiệp sĩ cô còn không sờ được cọng tóc của ông.

Ông ta thậm chí còn không lấy làm tự hào gì về sức mạnh ảo diệu ấy.

“Cô vẫn còn chưa bỏ cuộc sao,” Thủ lĩnh Hiệp sĩ hờ hững cau mày. “Trong bất cứ trường hợp nào, một Thánh không thể giết ta chỉ bằng sức mạnh đặc biệt của chúng.”

Trong lúc Kanzaki cố gắng tập trung sức lực, Thủ lĩnh Hiệp sĩ tiến tới trước mặt cô.

Ông nói.

“Và thậm chí ta còn chưa tuốt kiếm ra.”

Ông đá Kanzaki.

Đấy không phải cú đá trong võ thuật. Nó giống như ông đang sút vào một quả bóng.

Cơ thể Kanzaki bay lên không trung rồi lăng lông lốc dưới đất.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ quay phắt đi không buồn nhìn cô lấy một cái và ra hiệu cho các thuộc hạ. Tất cả chúng chui vào xe hoặc nhảy lên ngựa rồi tiến về hướng mà Nhị Công chúa đã đi khuất bóng.

Ngồi lên lưng ngựa, Thủ lĩnh Hiệp sĩ liếc thoáng qua chỗ Kanzaki.

Nhìn thấy cô bất tỉnh hoàn toàn, ông nói một cách hời hợt.

“Hóa ra đấy là tất cả những gì Thánh làm được.”



Phần 8

Tam Công chúa đang ngồi trong cỗ xe ngựa.

Xe cô dùng không phải cái dành cho hoàng gia. Nhưng nội thất bên trong cũng xa xỉ chẳng kém là bao. Đây là xe dành cho hộ vệ.

Trên xe không có một người lái nào.

Cỗ xe được tạo ra bằng phép thuật, vì thế chỉ cần chỉ ra đích đến là hai con ngựa sẽ tự động đi tới nơi chỉ định. Đối với một người không giỏi cưỡi ngựa như Villian đây quả thật là một chức năng may mắn.

Villian vội vả đến độ không có thời gian bật đèn. Trong cỗ xe ngựa tối như hủ nút, nguồn sáng duy nhất là ánh đèn mập mờ từ bộ điều khiển xe ngựa.

(Nhà thờ Canterbury…)

Villian muốn tới nhà thơ trang nghiêm cách cô 10 km.

(Trước tiên mình phải trốn đi đã. Nếu ở đó có người của Thuần Anh Giáo Hội mình ít nhất phải nhờ họ cứu những người hầu đã chấp nhận bị bắt để cứu mình…!!)

Nhưng, hi vọng ấy không trở thành sự thật.

Đột nhiên, hai con ngựa kéo xe quay đầu chạy theo hướng ngược lại. Cỗ xe bị lật do lực ly tâm. Cú va chạm khiến cho công chúa bất tỉnh.



“Ưư…”

Villian tỉnh dậy bởi hàng loạt tiếng ngựa hí.

Khi bị lật xe, bộ điều khiển phát ra ánh sáng đỏ bất thường để cầu cứu.

Trong góc xe, một giọng nói vang lên từ thiết bị liên lạc.

“Bỏ cuộc đi. Cho dù có ra hay ở trong xe em cũng chết thôi. Giờ tất cả việc em cần làm là cầu nguyện.”

“… …!!”

Gióng nói quen thuộc của cô chị khiến Villian thót tim.

Thiết bị liên lạc vấn phát ra giọng nói vô tình của Carissa.

“Ba.”

Đếm lùi.

Nhưng không phải để thương thuyết gì với Villian.

“Hai.”

Dù thế nào, Carissa cũng không để Villian sống.

Nói cách khác, đây chỉ là màn tra tấn Villian mà thôi.

“Một.”

Villian đã quyết định.

Theo lý thuyết mà nói, cho dù có bị lật, ở bên trong xe ngựa được bảo vệ vẫn an toàn hơn là ra ngoài. Villian khác hẳn với cô chị thứ ở chỗ cô không biết một phép thuật công kích nào.

“Không.”

Nhưng, Villian đột nhiên với tay tới cửa.

Cô mở cửa xe ngựa lật như người ta mở cửa sập tàu ngầm rồi dùng hết sức bình sinh để thoát ra.

Ngay lập tức sau đó, cỗ xe ngựa bị đè nát bởi một áp lực khủng khiếp.

Sức tàn phá xé nát lớp bảo vệ cùng với chiếc xe. Tam Công chúa thoát chết trong gang tấc, cô ngã gục xuống đất mà không có thời gian kiểm tra tay chân liệu có còn nguyên vẹn.

“Dựa vào đám ở nhà thờ Canterbury chẳng tích sự gì đâu, em có hiểu không?”

Giọng nói Carissa đến tai cô.

Cô ta ngồi chững chạc trên lưng con ngựa chiến và nhìn xuống Villian lúc này vẫn còn đang nằm dưới đất.

Cô đang nắm một thanh kiếm trong tay.

Nhìn thấy thanh kiếm không lưỡi không mũi ấy, vẻ mặt Villian trở nên bối rối.

(…Đó…không phải là Curtana thứ hai…?)

“Xe ngựa hộ vệ mất kiểm soát không phải do ta can thiệp. Mà chính là do đích đến của em đấy. Canterbury từ chối hợp tác…em phải biết chứ - em đã bị bỏ rơi, Villian à.”

“…!? Hả…nhưng, làm thế nào…!?”

“Phe hoàng gia và phe hiệp sĩ cả hai giờ đều đã nằm trong tay ta. Vì thế Thuần Anh Giáo Hội quyết định không chứa chấp em. Quá hiển nhiên, giờ em chẳng còn một đồng minh nào nữa.”

Nhiều đốm sáng hiện ra sau lưng Nhị Công chúa .Chúng là xe ngựa và chiến mã với đuốc lửa sáng trưng. Mười hiệp sĩ bảo vệ Villian trong thời gian dài nay nằm dưới trướng Carissa.

Tam Công chúa ,người đang bị nỗi sợ hãi khóa chặt, bị bao vây bởi các hiệp sĩ.

Một trong số chúng, Thủ lĩnh Hiệp sĩ, nói với Carissa.

“Tôi đã đánh bại ả Thánh đó. Giờ không còn cản trở nào nữa.”

“Hừm. Vậy, ta còn một việc nữa cho ông.”

Lời nói Carissa khiến Villian rùng mình.

Ông nhìn Carissa. Đối mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ, người đang đeo vẻ mặt thắc mắc, Carissa nói.

“Lúc trước ta đã nói, ta sẽ không tha thứ cho sự ngu xuẩn của ông thêm lần nào nữa nếu còn can ngăn cho Tam Công chúa.”

“…Vâng tôi hiểu.”

Trả lời xong, Thủ lĩnh Hiệp sĩ xuống ngựa.

Villian không thể tin được việc này.

Ông đúng là thuộc hạ của Carissa, vì vậy nghe theo lệnh cô ta cũng là lẽ tất nhiên. Thế nhưng, Villian đâu chỉ biết Thủ lĩnh Hiệp sĩ có một hai ngày, mà hơn mười năm nay.

Cô đã được ông bảo vệ che chở vô số lần trong suốt mười năm ấy.

Ông thường lặng thầm bảo vệ cho cô từ trong bóng tối, trong những lúc hỗn loạn. Rất nhiều lần hôn nhân chính trị của cô bị hủy đều do những nỗ lực không ngừng nghỉ của ông, mà không hề được ghi lại trong sử sách.

Cô không thể nào bị giết dễ dàng vậy đâu. Vì dù sao, cô cũng là công chúa ‘đức hạnh’ mà, trái ngược với ‘tài trí’ hay ‘thao lược’ kia.

Biết đâu, Thủ lĩnh Hiệp sĩ đang đóng kịch thì sao.

Biết đâu, ông giả vờ giết cô, lừa gạt Nhị Công Chúa, rồi thả cô chạy thoát thì sao.

Những ý nghĩ ấy không phải do cô lạc quan, mà có lẽ cô đang trốn tránh thực tại.

Sau cùng, tấn thảm kịch không thể tránh khỏi xé tan những hi vọng đó ngay tức khắc.

“...Sử dụng kiếm để hành quyết sẽ làm hỏng lưỡi kiếm. Mang lưỡi rìu để hành quyết hoàng gia và quý tộc ra đây. Vũ khí càng nặng bao nhiêu vết chém càng gọn bấy nhiêu. Dù có chết, công chúa vẫn là công chúa. Để người dân thấy được thủ cấp bẩn thỉu là một nỗi ô nhục cho công chúa.”

Yêu cầu mà Thủ lĩnh Hiệp sĩ đưa ra cho đám thuộc hạ khiến Villian chết lặng.

“… … …”

Cô mở miệng nhưng chẳng thốt ra lời nào.

Một hiệp sĩ đầy giáp mang cho ông cây rìu. Lưỡi rìu dài chừng một mét. Mặt rìu đã thấm quá nhiều máu đến nỗi không cần nhìn cũng cảm nhận được sức nặng của nó.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ lẳng lặng cầm lấy rìu, rồi nhìn quanh một lần nữa. Chẳng có ánh sáng. Chẳng còn ai ngoài họ.

Thủ lĩnh Hiệp sĩ nhắm mắt và thở dài.

Dường như ông đang trông đợi một điều gì đó.

Nhưng lát sau gương mặt ông chuyển sang vẻ thất vọng.

“Bắt đầu thôi.”

Ông mở mắt ra, và hạ thấp giọng.

Với một âm thanh đục mờ, Thủ lĩnh Hiệp sĩ giơ rìu lên qua vai, ngang với đầu.

“Ưư… ư…a….aaaaaa!?”

Villian không nói được một từ nào, chỉ còn biết kêu gào thảm thiết.

Nhưng sắc mặt Thủ lĩnh Hiệp sĩ không hề lay động.

Ông chỉ nhắm kĩ vào cổ Villian. Với kĩ năng của mình, ông có thể chém ngọt Villian mà không cần bất kì ai giữ chặt cô xuống.

Chỉ còn giọng nói thoáng chút u buồn của Carissa,

“Em muốn cầu cứu cũng được, vì ở đây có rất nhiều người. Tuy nhiên, chẳng ai trả lời em đâu.”

Câu nói ấy là điều làm Villian đau lòng nhất.

Trên thế giới này có rất nhiều người, những người có quyền lực và sức mạnh; vậy mà không ai trong số họ sẵn sàng bước ra vì cô. Villian, người bị bao vây bởi rất nhiều hiệp sĩ với rất nhiều trang bị khác nhau, hoàn toàn cô độc. Như thể tỏ ra thương tiếc cho một hoàng gia sắp ra đi, người đắm chìm trong nỗi cô đơn khôn tả.

Nước mắt chảy dài trên gương mặt cô.

Đó là bởi sợ hãi? Bởi buồn bã? Hay vì hổ thẹn?

Hai hàng lông mày Thủ lĩnh Hiệp sĩ khẽ giật, như phán chiếu tâm tư trong trái tim ông.

“… Vĩnh việt. Tôi xin hứa với công chúa một việc sau cùng. Tôi sẽ đối xử với thủ cấp của cô bằng lòng tôn kính nhất. Da cô, thịt cô sẽ được bảo quản tươi đẹp như cô lúc còn sống… không, thậm chí còn rạng rỡ hơn cô bây giờ. Có như thế, người dân khi nhìn thấy thủ cấp của công chúa nhất định sẽ thương cảm cho cô.”

Sau những lời từ giã, Thủ lĩnh Hiệp sĩ giũ bỏ mọi nghi ngờ và chặt rìu xuống Tam công chúa Villian bằng cả hai tay.

Nghi ngờ chỉ đem lại nỗi đau không cần thiết cho cô.



Ngay lúc ấy,

Cùng với tiếng nổ kinh thiên động địa, một đòn tấn công dũng mãnh đánh thẳng vào các hiệp sĩ.

Một hàng hiệp sĩ té nhào xuống đất, và lưỡi rìu hành quyết của Thủ lĩnh Hiệp sĩ bị đánh tan tành.



Ngay khoảnh khắc ấy,

Trong số những hiệp sĩ bị thổi bay đi, một vài người thì thầm.

“…Anh ta đã trở lại?”



Ngay khoảnh khắc ấy,

Nhị Công chúa Carissa, vẫn còn ngồi trên lưng ngựa và giữ thanh Curtana Nguyên Bản, nói một cách điềm tĩnh,

“Hắn đã trở lại?”



Ngay khoảnh khắc ấy,

Thủ lĩnh Hiệp sĩ đã vứt bỏ cán rìu và đối mặt với địch thủ xứng tầm đang đứng trước mặt ông. Một nụ cười hiện lên khuôn mặt, và ông hét,

“Hắn đã trở lại!!”



Và thế rồi, vô số cửa miệng mở ra,

Con người, hay cụm từ đúng hơn – mọi người, đồng thanh xướng lên cái tên ấy.

“ “ “William Orwell!!” '” '

Tam Công chúa Villian vẫn còn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra.

Cơ thể cô bị ghìm chặt xuống đất lúc nãy giờ đang lơ lửng trên không. Không, không phải lơ lửng, mà trong vòng tay của một người đàn ông. Người đàn ông mạnh mẽ đã nhấc Tam Công chúa bằng một tay đang nắm giữ một thanh kiếm đồ sộ bằng tay còn lại. Cây vũ khí 3 mét chiều dài này nằm gọn gàng trong tay hắn.

Khắc trên mặt kiếm là dòng chữ “Ascalon”.

Và gần cán kiếm còn có một thứ khác.

Một thứ lẽ ra được treo ở hành lang Cung điện Buckingham, một dấu ấn không bao giờ được nhìn thấy trong ánh sáng ban ngày. Với màu lục tô điểm trên nền xanh cùng với một con rồng, một kì lân và một người phụ nữ - biểu huy của tên lính đánh thuê.

Villian nhận ra nó.

Cô biết tên người đàn ông này.

“Cô không sao chứ, công chúa của nước Anh?”

Câu nói ngắn gọn vẫn hàm chứa lịch sự ở mức tối thiểu. Tên lính đánh thuê này không thích nói lời vô bổ. Nghe xong những lời thẳng thắn ấy, Tam Công chúa cuối cùng biết được chuyện gì đang xảy ra.

Chủ nhân cánh tay đang ôm Villian đã bước lên vì cô.

Cho dù “Phe Hoàng gia”, “Phe Hiệp sĩ” và “Phe Thuần Anh Giáo Hội” ruồng bỏ cô, hãy còn tên lính đánh thuê này bước lên vì Villian.

“…Quá chậm…”

Vui mừng khôn xiết, những giọt nước long lanh không ngừng tuôn trào trên đôi mắt Villian.

Nhưng những giọt nước mắt ấy hoàn toàn khác lúc trước.

Lí do của nước mắt đã hoàn toàn thay đổi.

Hai hàng nước mắt chảy nhiều đến nỗi bản thân cô cũng ngạc nhiên.

Cô không kìm nén nổi cảm xúc trong lòng, và mặc cho nó vỡ òa ra. Dù cho những giọt nước lăn dài trên má, cô vẫn lấy hết sức hét lên.

“Quá chậm!! Tên lính đánh thuê ngốc này!”



Vì vậy, công chúa cùng con cừu được đưa đến nơi ở của con rồng.

Công chúa than khóc cho số phận bi thảm của mình.

Lúc ấy, có một vị hiệp sĩ lang bạt tiến đến bên nàng trên lưng con ngựa.

Chàng cầm cây thánh kiếm cùng với một ngọn thương, là một hiệp sĩ trong tất cả các hiệp sĩ. 

Tên chàng, được cho là, St. George.

Phần kết: Mong đợi của mọi người và trong trái tim họ. War_in_Britain.Edit

Một cỗ xe ngựa đi trên con đường rừng tăm tối không chút ánh đèn. Một nắp đèn cũ kĩ treo trên xe hệt như hình ảnh người ta thấy trong các câu truyện kể. Nữ hoàng Anh và Tổng giám mục ngồi trong xe ngựa bốn chỗ ngồi với nội thất hoài cổ, tạo nên một bức tranh tuyệt hảo để in ra sách.

Tuy nhiên, họ bị khóa vào ghế ngồi bằng 50 loại khóa khác nhau, vì thế đây không hẳn là câu chuyện nên kể cho trẻ nhỏ trước giờ đi ngủ. Cần phải nói thêm rằng London bị xâm chiếm bởi cuộc đảo chính và họ đang được áp giải như tù nhân khiến cho câu chuyện giống một cơn ác mộng hơn.

Elizard và Laura ngồi cạnh nhau, một hiệp sĩ ngồi hàng ghế đối diện với vai trò hộ tống.

“…Vậy cuối cùng là, gần như hết tất cả hiệp sĩ đều rơi vào tay Nhị Công chúa Carissa. Bà đúng là một nữ hoàng thất sủng.”

“Vâng, còn cô là thủ lĩnh giáo hội, thế nhưng chẳng một mống pháp sư nào của Necessarius để tâm tới chuyện cứu cô. Phải chăng họ đã bỏ rơi cô hay đặt lòng trung nơi khác? Khó nói lắm.”

Cả hai thủ lĩnh hi vọng vào sự giải cứu của phe còn lại và giờ họ thở dài, biết rằng chuyện đó sẽ không xảy ra. Tình cảnh giống như tài xế taxi hớn hở thấy một vị khách giơ tay ra, nhưng tới gần mới vỡ lẽ họ chỉ vươn vai duỗi người.

Laura cựa quậy cơ thể bị trói buộc làm phát ra tiếng kêu lẻng xẻng.

“Hừm. Họ nhất định phải là chuyên gia mới tôn lên nét quyến rũ của ngực tôi bằng một đường trói trên lẫn dưới. Nhưng họ không nên đánh giá thấp Tổng giám mục Thuần Anh Giáo Hội!!”

“…Ừ, tôi chắc cô ổn vì đệm cao su thì làm gì biết đau.”

“Đồ ngu!! Đây là hàng thật! Chờ chút, không, không phải chuyện đấy. Nghiên cứu lịch sử tra tấn rồi hãy nghiên cứu lịch sử săn phù thủy. Nói cách khác, tất cả loại hình giam giữ, các thiết bị tra tấn và dụng cụ hành hình phát triển trong cái đất nước này đều chịu tác động của chúng tôi. Vì thế, khá là nực cười nếu tôi không biết mở chúng, bà không nghĩ thế sao?”

Nghe thế, hiệp sĩ hộ tống nhấc nửa bàn chân lên, nhưng nữ hoàng trả lời lại lạnh tanh.

“Tôi rất nghi ngờ chuyện đấy.”

“Gì ki-?”

“Tôi biết cô từ lâu, lâu lắm rồi. Tôi hiểu rõ cô muốn khoe mẽ, nhưng tôi biết chắc cô sẽ thất bại, vì thế hãy để tôi chấm dứt trò hề này trước khi nó dâng hi vọng người khác lên cao: Dừng lại. Nếu còn cố thì cô sẽ phải vật lộn với sợi xích thắt chặt hơn sau 30 giây nữa. Tôi biết cô không thể chịu đựng cảm giác bị tấn công từ mọi phía cùng một lúc, thế nên đừng tự ép bản thân quá làm gì.”

“T-tôi làm được!! Tôi là thủ lĩnh của Thuần Anh Giáo Hội và là người đứng đầu Necessarius! Một người như tôi phải có khả năng chơi được hết mọi loại phép thuật trên khắp thế giới này!!”

“…Vâng, vâng. Và chính lí do ấy trói gông cô như thế này đây. Tôi hiểu lắm chứ.”

“Cái-quái-!? Được, được rồi!! Tôi sẽ cho bà coi! Xem đây!!”

Laura hét lên và cố gắng thoát khỏi xiềng xích của 50 loại khóa khác nhau, mái tóc dài màu vàng của cô ta không hiểu vì sao bắt đầu rực sáng.

Hiệp sĩ hộ tống đưa tay lên kiếm, nghĩ rằng cô ta sẽ dùng tóc để mở khóa bằng cách nào đấy, nhưng một chuyện khác xảy đến.

Nói ngắn gọn, ánh sáng biến thành tia chớp.

Nếu phải diễn ta cụ thể hơn, bên trong xe lắp đầy bởi ánh vàng chói lọi khiến cho tên hiệp sĩ kia không thể mở mắt. Có cảm giác như thứ gì đó sắp sửa phát nổ.

Tên hiệp sĩ la hét theo bản năng.

“Aaaaaaaa!? Đ-đồ ngu! Tôi tưởng cô sẽ dùng thủ thuật mở khóa nào, chứ cái này là một vụ n-…!!”

“Im cái coi!! Chỉ cần tháo bỏ được 50 sợi xích này là tôi thắng!!”

Với tiếng nổ to đùng, cỗ xe ngựa phát nổ từ bên trong.

Hai con ngựa kéo xe hí lên và động lượng từ vụ nổ bắn người lái xe bay xuống con sông kề bên. Các mảnh vỡ tỏa ra xung quanh như hoa nở, Laura Stuart đứng thẳng dậy hai tay chống hông ngay giữa xe ngựa đã không còn bánh.

“Hừm, chắc tại tôi bị kẹp tóc làm vướng. Biết trước sẽ ra thế này rồi.”

“…T-tôi hiểu rồi. Giờ tôi biết rõ cái kiến thức phổ thông bé tí của cô nó như thế nào rồi,” nữ hoàng rên rỉ trong lúc vẫn còn bị trói vào ghế. “Mà thôi, chỉ cần cô thoát ra là được rồi. Nhanh tay cởi trói cho tôi. Chúng ta phải rời khỏi đây ngay trước khi những hiệp sĩ khác đánh hơi thấy gì đó và-…”

“Hừm, tôi không biết phải làm gì với mớ dây nhợ trên người bà đây…”

“…Này.” Elizard nghiêm túc hỏi, cảm thấy một cơn ớn lạnh lạ thường. “Cô hiểu tình hình bây giờ chứ? Nếu lời mấy tên hiệp sĩ kia nói là đúng thì gần như toàn bộ Vương quốc Liên hiệp Anh đã bị cuộc đảo chính thâu tóm hết rồi. Đứa con gái Carissa của tôi chủ mưu tất cả mọi chuyện và nó có thể cắt đứt quan hệ với Thành phố Học viện rồi bắn tên lửa sang Pháp. Chúng ta cần phải cố gắng hết sức để vượt qua nghịch cảnh gần như vô vọng này, vì thế không có thời gian để…”

“Ờ, nhưng trái tim băng giá của bà khiến tôi đau lòng lắm. Hừm, nghĩ ra rồi. Nếu bà làm tôi hài lòng bằng cách nói ‘Tôi biết lỗi rồi, ôi Tổng giám mục vĩ đại. Một người nhỏ mọn như tôi chỉ có thể nghe theo lời khuyên của giáo hội thôi’, thì tôi có thể hạ hỏa mà đưa ra quyết định có lý trí hơn.”

“Cái-sao cô…!!”

Gò má Elizard co giật, nhưng cãi nhau chẳng đưa mọi việc đi tới đâu. Trách nhiệm của Nữ hoàng tại vị là phải đặt vận mệnh đất nước lên trên cám xúc cá nhân. Bà không còn cách nào khác mà phải xuống nước lần này. Tuy nhiên, ngay khi nữ hoàng chấp nhận số mệnh thê thảm ấy, bà nghe thấy một tiếng tách.

Có vẻ như ghế ngồi không chịu nổi nhiệt từ vụ nổ của Laura. Những đường nứt nẻ chạy dọc răng rắc và các sợi xích khóa chặt Nữ Hoàng Elizard vỡ tan.

“…”

“…”

Elizard và Laura nín thin trong một thoáng.

Cuối cùng, nữ hoàng đứng dậy và phủi bụi khỏi bộ trang phục đắt tiền. Sau đó bà cúi tới trước nhặt một thứ rơi xuống cùng với các mảnh vỡ.

“Ồ, nhìn xem. Cây Curtana thứ hai nè.”

“Khoan khoan! Tôi xin lỗi vì có hơi kích động một chút, vì thế đừng có chĩa thanh kiếm báu vật quốc gia đó lên tôi!!”

“Đừng lo, đừng lo. Cây kiếm này làm ra không phải để hại người. Nó là thanh kiếm nghi thức không lưỡi không mũi, nhớ chứ? …Nó chỉ có sức mạnh cắt đứt những thứ to lớn thôi mà, cô không cần phải lo gì đâu.”

“Tôi chết sao!? Khoan đã, nó vẫn còn rất ghê gớm dù bị thanh gốc lấy đi hầu hết sức mạnh!?”

Laura khụy xuống run rẩy, nhưng nữ hoàng không có ý định chẻ cô ta làm đôi. Nữ hoàng cất kiếm lại trong bao rồi thở dài mệt mỏi.

“Bây giờ chúng ta cần tới London, mấy chuyện vô nghĩa này để sau. Cô cứ chờ đến khi về được thủ đô đi,” Elizard nhìn quanh. “Xe ngựa bị phá banh rồi, chỉ còn cách đi bộ.”

“…N-nếu thế, tôi có một kế hoạch thiên tài đây.”

Laura từ từ lùi lại rồi nhìn vào khu rừng đen tối.

Thứ gì đó trông như ánh đèn xe đang tiến về phía này.

Elizard sửng sốt.

“Đ-đừng nói tôi là cô ám chỉ đến kế hoạch huyền thoại ấy chứ!!”

“Ta đa!! Là kế hoạch quá giang!! Này, đằng kia. Hỡi anh chàng lái chiếc xe bẩn thỉu! Có muốn làm một chuyến với một quý cô xinh đẹp này hông!?”

Laura Stuart đưa ngón tay cái lên và liếc mắt đưa tình.

Chiếc xe tải tới trạm dừng 50 mét phía trước cô, quay đầu một cách chậm rãi rồi phóng đi với kĩ thuật lái xe chuẩn mực.

Laura Stuart vẫn còn giữ ánh mắt quyến rũ cùng nụ cười trên môi và nói.

“…Giết nó.”

“Đồ ngốc, anh ta làm thế là phải rồi.”

Elizard nhìn quanh những mảnh vỡ xe vô dụng và vô tình phát hiện một thánh vật. Dường như đấy là thứ bọn hiệp sĩ dùng để liên lạc.

“Ra thế. William Orwell đã trở lại cùng với Ascalon.”

“Acqua Hậu phương của Giáo hội Công giáo La Mã hả? Với tư cách người đứng đầu Thuần Anh Giáo Hội tôi cảm thấy nhiều cảm xúc lẫn lộn, nhưng một tên lính đánh thuê không chịu sự điều khiển lũ hiệp sĩ sẽ trở thành cánh tay phải đắc lực cho Tam Công chúa Villian. Có vẻ như vẫn còn chút hi vọng.”

“Cánh tay phải đắc lực hở?” nữ hoàng lẩm bẩm rồi ném thánh vật liên lạc sang bên. “…Liệu mọi chuyện có đơn giản thế không?”

“Tôi không thích cái kiểu nói tỏ vẻ ta đây thông minh chỉ có mình bà hiểu. Giờ chính xác chúng ta phải làm gì? Đừng bảo chúng ta sẽ cuốc bộ qua khu rừng đen tối này nhé.”

“Hừm. Sao cô cứ thích phá hổng bầu không khí thế,” Elizard thốt lên và liếc nhìn chung quanh.

Đôi mắt bà dừng lại ở con ngựa kéo xe. Thiết bị trói chúng vào xe đã bị gãy. Nữ hoàng dẹp sạch chúng đi rồi dễ dàng cưỡi lên nó dù không có yên.

Dây cương dài làm ra để người cưỡi có thể sử dụng nó, nhưng Elizard thu ngắn chúng lại để sử dụng dễ dàng hơn. Thấy thế, khuôn mặt Laura vặn ra vẻ không hài lòng.

“Ểểể? Tôi không biết làm mấy chuyện mọi rợ như lái chiến mã bao giờ hết.”

“Được rồi, đi thôi. Đích đến của chúng ta là London!”

“Rõ ràng bà tính bỏ tôi lại!! Này, này, bà cũng thấy chuyện bắt xe là không thể nào rồi mà còn bỏ tôi lại một mình nữa hả!!”



Kamijou Touma cuối cùng cũng tới được kí túc xá nữ Anh.

Đây là lần đầu cậu đến nơi này, nhưng không có thời gian để thăm thú. Tất cả những vật dụng thật sự cần thiết đã được lấy đi và hầu hết mọi người đều chạy trốn hết rồi. Những người duy nhất còn lại là những người ở lại chiến đấu để câu giờ trước khi bọn hiệp sĩ đuổi kịp. Kamijou cảm thấy hơi áy náy khi nhờ họ chữa thương cho một pháp sư địch như Lessar, thế nhưng…

“Ồ, lâu ngày không gặp ha.”

“Ể? Orsola!? Tại sao một người khả năng chiến đấu bằng số không, và là người đầu tiên lẽ ra phải chạy trốn lại ở đây!?”

“Chẳng hiểu sao ai ai cũng nói thế làm tôi chẳng hiểu gì cả.”

Bà sơ chậm như rùa kia là Orsola Aquinas, một người quen của Kamijou. Cô là một phụ nữ ngực bự có biệt tài giải mã cấm thư.

Cô nhìn xuống vết thương của Lessar.

“Ôi, thì ra cậu lại đâm đầu vào rắc rối như mọi khi.”

“…Tôi không hiểu cô nói thế là ý gì, nhưng tôi có thể giao cô ta lại cho cô không?”

“Được, cậu muốn chữa lành cho cô ấy bằng phép thuật phải không?” cô nhanh chóng trả lời.

Kamijou đưa cô gái Tân Quang cho Orsola. Bà sơ này không quen những trận chiến thay đổi chóng vánh, nhưng cô lại có những kĩ năng nhất định khi nhắc đến những việc có thể làm từ từ. Cô không phải chuyên gia chữa thương ma thuật, nhưng ít nhất cô có thể sơ cứu khẩn cấp bằng cách nối lại các mạch máu bị đứt.

“Và cậu có giúp lại chuyện gì…?”

“Biết rồi, biết rồi. Tôi sẽ tham gia lực lượng hậu quân giúp những người khác chạy thoát,” Kamijou trả lời lại trong lúc bàn tay phải nắm hờ.

Imagine Breaker có thể cản trở quá trình làm phép, vì thế cậu rời xa khỏi Orsola. Cậu chạy qua một con hẻm tối có ánh đèn đường và đụng phải một sơ (vẻ mặt căng thẳng cực kỳ), người đang ở lại làm thành viên hậu quân.

Cô có mái tóc vàng và cặp mắt xanh, đang cố hết sức để nói với Kamijou bằng tiếng Nhật.

“Hầu hết mọi đường đi đều đã bị hiệp sĩ chặn, kể cả cổng sau mà cậu tới. Có vẻ xông thẳng ra ngoài là lựa chọn duy nhất…Cậu có giúp chúng tôi không?”

“Kế hoạch như thế nào?”

“Sau khi gây choáng bọn hiệp sĩ bằng những đòn oanh tạc tầm xa có thể, chúng tôi sẽ tản ra và cố gắng chạy thoát theo mọi hướng. Sự lúng túng và do dự của kẻ địch sẽ cho chúng ta thêm chút thời gian, nhưng không thể biết những ai sẽ thoát thân được.”

(Sao nghe may rủi dữ.)

“Chính xác bọn hiệp sĩ muốn gì trong cuộc đảo chính này? Đất nước đang trong tình trạng thiếu thốn đủ thứ, đã thế tại sao họ lại tìm cách tự cô lập nữa…?”

“Từ những gì chúng tôi thu thập được trong quá trình nghe lén qua đường liên lạc, dường như họ đang nhắm vào tài nguyên biển,” cô nói. “Khả năng tự cung tự cấp của Vương quốc Liên hiệp Anh không ở mức độ thấp đến vậy đâu. Có rất nhiều trở ngại xảy ra mỗi ngày, nhưng con người không lập tức trở nên đói khát. Nữ hoàng Elizard rất cẩn thận đảm bảo không để những người bất mãn trở thành quân nổi loạn, nhưng hình như Nhị Công chúa Carissa đẩy mọi chuyện đi theo hướng ngược lại.”

“Thế là cô ta sử dụng lực lượng quân sự hùng hậu ở cấp độ quốc gia…”

“Vấn đề đáng lo ngại nhất về nguồn thức ăn là một nửa thực phẩm biển là nhập khẩu, nhưng họ có thể giải quyết phần nào bằng cách mở lại các cảng đã đóng. Dù thế nào, trước nguy cơ hàng trăm hàng nghìn người sẽ bị tàn sát, người ta sẽ không nghỉ đến việc nổi loạn. Bình thường, người ta có thể nhẫn nhịn chịu đựng hầu như mọi thứ dù bên hông có vác theo thanh kiếm sắc nhọn.”

“Nhưng thức ăn đâu phải vấn đề duy nhất. Còn dầu và kim loại như sắt thì sao?”

“Dường như họ tin rằng có thể đào được ở những ngọn núi dưới đáy biển. Vương quốc Liên hiệp Anh là quốc đảo được bảo vệ bởi các cản vật tự nhiên từ biển, những vật cản ấy được củng cố thêm bằng nhiều loại thiết bị cài đặt trên mặt biển. Carissa và hiệp sĩ có thể đã bí mất chuẩn bị để biến chúng thành những máy đào cỡ lớn. Tuy nhiên, nếu mọi chuyện dễ dàng như vậy thì nữ hoàng đã không ngày đêm lo lắng về vụ nổ đường hầm dưới biển.”

Sơ quay lại bàn về chiến lược thực sự.

“Sau khi bức phá đám hiệp sĩ bao vây kí túc xá nữ, chúng ta sẽ chạy tới chỗ hẹn định trước, nhưng cậu có lẽ nên tới ga Waterloo… Tôi ít nhiều nắm được tình hình rồi. Đừng lo. Đường ray Eurostar sẽ dẫn cậu thẳng tới chỗ Index Librorum Prohibitorum ở Folkestone.”

“…Việc này khó,” Kamijou nói với vẻ mặt chua chát. Khuôn mặt Index hiện lên trong tâm trí cậu. “Một phát bắn vô tình trong trận đánh lúc nãy đã phá nát đường tàu treo và cáp điện. Đường ray đó không thể dùng được nữa.”

Từ London đến Folkestone cách nhau hơn 100 km. Quá xa để có thể đi bộ tới kịp thời nên cậu mới dùng tàu điện.

“Không nhất thiết phải thế,” cô nói và Kamijou ngẩng mặt lên. “Cho dù họ có thanh Curtana Nguyên Bản thì thủ lĩnh tối cao của hiệp sĩ, Nhị Công chúa Carissa hiện đang mở rộng ở Folkestone và chưa đóng quân ở một pháo đài đặc biệt nào. Để đối phó với đội quân kết hợp giữa chúng tôi và giáo hội, bọn hiệp sĩ phải vận chuyển người và của để nhanh chóng củng cố các vị trí phòng thủ. Nói cách khác, họ cần một chuyến tàu tới đó.”

“Tức là…?”

“Có một động cơ diesel dùng để kéo tàu khi gặp trục trặc năng lượng. Cho dù cáp điện bị cắt, nó vẫn chạy được. Bọn hiệp sĩ sẽ dùng cần cẩu để nâng tàu vượt qua khu vực bị phá hủy rồi đi từ đó. Nếu cậu lẻn vào chuyến tàu ấy…”

Một con đường tới Folkestone đang mở ra.

Sức mạnh tự nhiên tập hợp lại trong tay phải Kamijou khi cậu nghe thấy lời sơ kia nói.

Thấy thế, cô nở một nụ cười.

“…Tất nhiên, tất cả phụ thuộc vào việc thoát khỏi đây trước tiên cái đã.”

“Thế này quá tốt rồi…Chỉ cần có mục tiêu cụ thể là tôi đã nắm chắc chiến thắng rồi.”

Kamijou và sơ chuẩn bị cho trận đánh.



Một người đàn ông nọ tới thành phố Folkestone miền nam nước Anh.

William Orwell.

Nhìn thấy người đàn ông to lớn xông vào giải cứu Tam công chúa Villian với một thánh vật có tên Ascalon trong tay, Nhị Công chúa cười mỉm.

Hắn là cái gai trong mắt cô bởi hắn không chịu ảnh hưởng của bất kì tổ chức nào và không ngần ngại phá hủy một kế hoạch được lên cẩn thận hay kể cả hoàng gia, nếu là vì “lợi ích nước Anh”.

Cô đang suy xét một điều trong khi tất cả những người còn lại á khẩu trước vẻ ngoài của tên lính đánh thuê kia.

(Ascalon? Một thánh vật mô phỏng theo thánh kiếm trong truyền thuyết St. George ư?)

Carissa biết hắn giỏi về kĩ năng dùng nước và hắn phải mạnh phi thường do sức mạnh trong những ngày tháng làm lính đánh thuê được nhân lên gấp bội kể từ khi trở thành thành viên Ghế Phải của Chúa.

(Tại sao hắn phải chuẩn bị một thứ như thế? Folkestone là thành phố cảng và có một ngọn núi chứa nguồn nước cách đây không xa. Những hạt nước mà hắn quá thông thạo phải đầy rẫy xung quanh mới phải, thế thì tại sao phải dựa vào một vũ khí đơn thuần như Ascalon?)

Cô cũng biết lí do tên lính đánh thuê không sử dụng nước. Một liên kết vẫn còn tồn tại giữa Anh và Thành phố Học viện. Vì thế, họ đã nhận được thông tin cho hay tên Acqua Hậu phương này, kẻ điều khiển sức mạnh của Gabriel đã tấn công Thành phố Học viện và thất bại.

(Vết thương khiến hắn không thể điều khiển nước. Vì thế hắn phải dựa vào một thánh vật cao siêu như Ascalon. Nếu hắn mất đi một phần sức mạnh đẩy hắn xuống ngang hàng với Thánh, Thủ lĩnh Hiệp sĩ là đủ để đối chọi với hắn rồi. Và sức mạnh của Thủ lĩnh Hiệp sĩ không chỉ là nói suông. Hắn đã kiểm chứng điều đó trong trận đánh với vị Thánh miền Viễn đông kia.)

Kiểm tra kĩ lưỡng thông tin đã có cùng với lượng thông tin mới nhận bằng chính đối mắt của mình, Carissa mỉm cười.

Cô đưa ra một kết luận cuối cùng.

(Bây giờ, chúng ta có thể giết hắn. Chúng ta có thể giết tên lính đánh thuê phiền toái này.)

Lời bạtEdit


Tới những người đã mua từng cuốn một: hoan nghênh các bạn trở lại.

Tới những ai mua một lần trọn bộ: chào mừng các bạn.

Đây là Kamachi Kazuma.

Tập 17 chứa hàng đống thứ về nước Anh đã được thấy và nhắc tới ở đây cũng như trong các tập trước. Với gia đình hoàng gia, hiệp sĩ, giáo hội, Anh, Scotland, Wales, Bắc Ireland, các hội pháp thuật và thậm chí những hành động nguy hiểm giữa các nước, rất nhiều thứ được đóng gói trong tập lần này.

Vì đây là câu chuyện về nước Anh nên hiển nhiên có mặt hiệp sĩ và công chúa.

St. George là tên tiếng Anh của một vị Thánh thật sự. Với sự giúp đỡ của Haimura-san, câu chuyện trong bức tranh mở đầu cùng các dòng chữ dựa trên một truyền thuyết có thật với một chút thay đổi để phù hợp với hiệp sĩ Anh và khiến nó trông giống như tranh từ trong sách hơn.

Nhân đây nói luôn, theo lịch sử thanh kiếm của St. George (cùng một số đặc điểm được đề cập) không được đặt cho cái tên Ascalon và trang phục hiệp sĩ với công chúa được làm sao cho giống tranh sách hơn. Cứ coi như đây là một câu chuyện bước ra từ truyện cổ tích bên trong thế giới của Kamijou.

Xin gửi lời cảm ơn tới người minh họa cho tôi Haimura-san và biên tập viên Miki-san. Tôi thực sự rất biết ơn vì đã cùng tôi trải qua những thử nghiệm đặc biệt ở phần tranh mở đầu.

Tôi cũng muốn cám ơn tất cả các độc giả. Cám ơn mọi sự hỗ trợ vì đã lật từng trang sách, có lẽ tôi có thể viết được cuốn thứ 20 rồi.

Và giờ các bạn sẽ khép trang này lại.

Tôi mong các bạn sẽ cầm được tập thứ 20 trong tay.

Tôi xin dừng bút ở đây.

Tập tiếp theo sẽ là trận chiến giữa hiệp sĩ và lính đánh thuê!!


-Kamachi Kazuma.


Ghi chúEdit

  1. Lẩu cá lóc
  2. Vương quốc Liên hiệp Anh bao gồm bốn xứ Anh, Scotland, Wales và Bắc Ireland, gọi tắt là Liên hiệp Anh. Liên hiệp Anh khác với England (Anh) và Britain (gồm Anh, Scotland và Wales).
  3. Tập tin được tạo ra bởi một máy chủ web hoặc máy chủ proxy có chứa tất cả thông tin về các hoạt động trên máy chủ đó, ở đây là các thông tin về quá trình hoạt động của máy bay.
  4. Loại vũ khí không nằm trong các vũ khí tiêu diệt hàng loạt (như bom nguyên tử, vũ khí sinh học, vũ khí hóa học...) bao gồm súng đạn thông thường, bom, mìn, rocket, tên lửa v.v...
  5. Lựu đạn sát thương cá nhân, trái với lựu đạn phá công trình, xe cộ.
  6. 1 foot = 30.48 cm, 50 foot = 15.24 m.
  7. Một vùng lãnh thổ của giáo hội, giống như các giáo khu, ở đây Xứ đạo thứ không ám chỉ Necessarius.
  8. Tộc người lùn sống trong núi, nổi tiếng với sự uyên bác, nghề khai quật, thợ rèn, chế tạo thủ công...
  9. Silvia là hầu gái hoàng gia, đồng thời là Thánh.
► Xem lại SS Tập 2♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 18
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.