FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Mở đầu: Vị thế của người Lãnh đạo. Stage_in_RomaEdit



Có một việc đã hằn sâu trong tâm trí Giáo Hoàng Giáo hội Công giáo La Mã.

Chuyện xảy ra trong chuyến thăm đến London vì mục đích giải quyết những vụ lùm xùm giữa Giáo hội Công giáo La Mã và Thuần Anh Giáo Hội.

Sự việc lần ấy là về một người phụ nữ mà số tuổi của cô ta là một điều bí ẩn: Laura Stuart. Lãnh đạo tối cao của Thuần Anh Giáo Hội, một trong ba giáo phái lớn nhất đạo Cơ Đốc. Người phụ nữ này được trời phú cho khả năng có thể dễ dàng sai khiến nhiều người một cách tối ưu và hiệu quả. Cho dù phô ra mọi suy nghĩ và mưu toan của mình, người ta vẫn chỉ biết vểnh tai lắng nghe khi thấy được ý đồ che dấu ẩn hiện trong cuộc nói chuyện với cô ta. Laura Stuart là một ví dụ điển hình cho kiểu người miệng mồm gian xảo. Nếu không cẩn thận, người ta có thể không biết mình vừa thực sự đồng ý điều kiện gì. Trong buổi gặp mặt với cô ta, ba thư kí Giáo hội Công giáo La Mã theo hầu Giáo Hoàng đã xỉu giữa cuộc nói chuyện vì quá căng thẳng. Bọn họ sau cùng phải nhập viện.

Nhưng với Giáo Hoàng, đó chưa phải là điều để lại ấn tượng mạnh nhất.

Cung điện Lambeth gần nhà thờ George Cathedral là nơi Tổng giám mục của Thuần Anh Giáo Hội cư ngụ. Lúc ấy, Giáo Hoàng đang ngồi trên một chiếc xe đắt tiền, buộc phải dừng lại gần đó vì đèn đỏ, ông mở cửa xe và nghe thấy những giọng nói vọng ra từ điện Lambeth.

“Đã đầu tháng chín rồi mà thiệp chúc mừng Giáng Sinh vẫn còn nhiều quá chừng…”

“Tới ngày Giáng Sinh sẽ trễ mất. Chúng ta cần phải duyệt qua 250 000 thiệp Giáng Sinh từ khắp nước Anh. Một núi việc để làm đấy.”

“Cô nói cứ như mình không liên quan vậy, Kanzaki.”

“Sau đó sẽ là gì nhỉ? Xem nào… phải rồi. Lịch hoạt động tháng 12 đã được duyệt. Tổng giám mục sẽ phải đóng giả ông già Noel và ghé thăm 43 trung tâm phúc lợi trẻ em. Đấy là một phần hoạt động xã hội của chúng ta, vậy xin hãy hiểu cho.”

“Hừm. Tôi đã chuẩn bị sãn một bộ đồ Santa với cái váy siêu ngắn, hứa hẹn sẽ làm các đấng mày râu phải chảy máu mũi luôn.”

“Ể?! Sao cô có thể nói mấy điều kỳ quặc đó một cách tỉnh bơ như thế?!”

“Không. Thực ra, tôi có thấy hơi xấu hổ một chút… nhưng đây là vì những tín đồ của Thuần Anh Giáo Hội, cởi bỏ một hai mảnh áo quần trên người thì có làm sao.”

“Cô đang nói tới việc ‘cởi bỏ một hai mảnh áo quần’ trên người hả, đồ dâm tiện!”

“Ha! Không lẽ diện bộ đồ Santa váy ngắn để hấp dẫn đàn ông khiến tôi trở thành một người đàn bà hư hỏng sao?!”

“Ý tôi phải không phải vậy… ít ra không như cô nghĩ. Với lại, cô là Tổng giám mục, khoe chân quá lộ liễu sẽ gây ra nhiều vấn đề cho người ta đàm tiếu-“

“Hừm, cô không tán thành chuyện tôi mặc váy ngắn? Có lẽ tôi không thể bì được cô, một thần tượng vĩ đại và khêu gợi lúc nào cũng luôn cố gắng khoe hàng. Hóa ra đây là lý do mà quý cô Kanzaki Kaori tìm mọi cách quay về Nhật Bản và, để ‘đền đáp ơn nghĩa’, cởi áo trước mặt chàng trai Imagine Breaker đó. Cô, thực sự là một tiểu thư gợi cảm ở vị trí tiên phong đấy.”

“Im đi, đồ nhà quê!”

“Ặc?!”

“Từ nãy giờ thấy tôi im lặng nên cô làm tới hả! Nếu cô không dựng nên và kích hoạt mấy cái phép kỳ lạ đó thì tôi đã không phải mang ơn và bị Tsuchimikado chọc ghẹo liên tục!”

“Kan-Kanzaki? Này cô Kanzaki…? Cái ờ… ừm… cách nói chuyện của cô hơi có vấn đề từ hồi đầu…”

“Tôi không muốn bị lên lớp bởi một ả đàn bà ngu ngốc như cô!”

“Hả?! Tôi… hình như tôi vừa nghe thấy một từ không thể bỏ qua… được vậy tôi dạy cho cô biết. Này Kanzaki! Cái kiểu ăn nói xấc xược đó trước Tổng giám mục Thuần Anh Giáo Hội là nghĩa làm sao?!”

“Im miệng, đồ gà mờ. Từ cái hồi Tsuchimikado cười một cách biến thái khi thấy tôi lúc ở gần nhà nghỉ mát trên biển, tôi đã biết tỏng rồi. Tất cả là lỗi do cô, ả đàn bà ngu ngốc! Nếu không vì con đàn bà ngu ngốc này, tôi không cần phải trả ơn và cũng chẳng phải tỏ thái độ kính cẩn như thế này. Đồ-đàn-bà, NGUUUUUUUUUUUUU NGỐCCCCCCCCCCC!!!”

“A, YAAAAAAAAAAAAAAAAAA!? ST-STIIIIIIYL!”

XOẢNG! RẦM! BENG! KỊCH!

Bên trong điện Lambeth vang lên những tiếng đổ vỡ cùng với những tiếng la ó và tiếng cười.

Chẳng cần nói cũng biết cái vẻ uy nghi và linh thiêng nơi đây đã bị hai người họ phá nát như thế nào. Chưa cần biết đến thân phận và địa vị của bọn họ là ai, cuộc cãi vả vừa rồi không nên và không bao giờ được phép xảy ra ở một nơi như thế này. Ở một thành phố linh thiêng tối mật như điện Lambeth, một nơi bí mật trong những nơi bí mật, thật kỳ lạ lại nghe thấy các pháp sư nói chuyện với nhau kiểu như vậy. Thoạt đầu, bà chủ nhà dắt theo mấy đứa trẻ trên đường trông hơi ngạc nhiên, nhưng rồi bà cười và tiếp tục đi. Bà dường như không để tâm cuộc nói chuyện đó diễn ra ở đâu.

Bà chỉ cười.

Cách biệt tuổi tác, nhưng lại giống nhau ở quyền lực đến từ phẩm giá và danh tiếng của đức tin. Gạt những thứ hào nhoáng ấy qua một bên, tất cả những gì còn lại là một thế giới bình đẳng.

Được bảo vệ bởi đội hộ tống và ngồi ở hàng ghế phía sau, Giáo Hoàng chỉ có thể nhìn vào quang cảnh đó một cách hoài nghi.

Ông không thể nào đồng nhất được người phụ nữ trước mắt ông với cái người quyết định tất cả mọi việc được đưa ra trong cuộc thương thuyết. Nhưng đồng thời, không ai có thể nói người phụ nữ đó coi thường những giáo lý của đạo Cơ Đốc được. Đúng vậy, người Cha bảo vệ tất cả các tín đồ từng nói “hãy yêu thương hàng xóm của ngươi”. Nhân loại là anh chị em của chính họ, và đứng trước Chúa tất cả mọi người đều bình đẳng. Chẳng phải đấy là điều ông đang chứng kiến hay sao?

Tuổi tác. Địa vị. Những lớp vỏ này càng tích lũy lại càng khó trút bỏ hơn.

Đó không chỉ là cách đối xử công bằng với những ai lớn hơn, hay la rầy những kẻ có địa vị thấp hơn. Nếu đó là Laura Stuart, không cần biết đối phương là ai, cô sẽ cãi nhau chí chóe, để lộ cái bản tính xấu xí, quậy phá, điên khùng và thỉnh thoảng khóc nữa. Nhưng cuối cùng, cô luôn luôn cười.

Trận cãi cọ nho nhỏ buổi chiều hôm đó làm Giáo Hoàng rất ganh tị.

Đó chính là Tổng giám mục của Thuần Anh Giáo Hội.

Dù mười năm trước hay hai mươi năm trước… kể từ lúc ông lần đầu đặt chân lên đất Anh, tuổi tác cô ta đã là một điều bí ẩn, và có cảm giác như cô ta sẽ luôn luôn tươi cười như thế.

Quây quần với mọi người, hòa đồng cùng mọi người.

Giáo hoàng hồi tưởng lại những cảm xúc và ký ức ấy đương lúc bước xuống con đường thủ phủ của nước Ý. Rome.

Sau khi rời khỏi bức tường của thành phố Vatican để làm một buổi giảng đạo nhỏ tại Basilica di Sant’Agostino, ông giờ đang trở lại tổng hành dinh của mình. Chỉ còn cách Vatican chưa đầy một cây số rưỡi nữa thôi. Mỗi khi có công chuyện ở Rome, ông lúc nào cũng chọn cách đi bộ hơn là lái một chiếc xe. Quyết định này không chỉ vì vấn đề sức khỏe; ông còn muốn thưởng thức không khí ở Rome. Trên hết, ông muốn mình được tiếp xúc với cư dân quanh đây.

Trong số những người quanh ông, có những khách du lịch quá sửng sốt đến mức quên bấm máy ảnh khi nhìn thấy ông. Trên cửa sổ tòa nhà, một người phụ nữ trung niên đang thành tâm cầu nguyện cho ông…

Tuy nhiên…

“Khó mà nói việc ngài đang làm sẽ khiến mọi người vui vẻ,” người thư ký đứng bên cạnh ông nói với một giọng nhỏ đến mức chỉ mình ông nghe thấy.

Dù trong có vẻ chỉ là một thư ký đơn thuần, thực tế người đàn ông này là vệ sĩ bí mật thuộc một nhóm vũ trang. Bằng cách đổi nghề, anh ta có được đặc quyền đồng hành cùng với Giáo Hoàng thậm chí cả ở những nơi mà “không ai biết võ thuật được bước vào”.

Viên thư ký nói tiếp, “Đúng là không ngoài dự đoạn, tản bộ ở đây không an toàn chút nào. Cho dù có bảo vệ vây quanh, chẳng ai có thể bảo đảm an toàn tuyệt đối hết. Ngài đáng lẽ nên ngồi trong xe phòng hộ với lớp phòng thủ phép thì hơn.”

“Ta hiểu.”

“’Tất cả mọi người đều bình đẳng…’ nếu ngài muốn điều đó, chẳng phải vẫn có cách khác sao? Chẳng hạn như, làm từ thiện hoặc thăm nhà tình thương trẻ em hay các viện sức khỏe. Những việc làm đó chẳng phải sẽ cải thiện quan điểm của mọi người về ngài sao…?”

Giáo Hoàng cảm thấy mất hứng, ông lặp lại với giọng bực tức, “Ta đã nói ta hiểu rồi.”

Viên tư ký ngậm miệng lại.

Giáo Hoàng thở dài một cách nặng nhọc. Dù ông cố gắng đuổi theo sự bình đẳng thế nào, ông chưa bao giờ thấy bất cứ nỗ lực nào của ông thành công cả. Nhìn thấy những người đi đường và khách du lịch nhìn ông với ánh mắt sửng sốt và sợ hãi thật khác xa so với cách Laura Stuart có thể hòa đồng với mọi người xung quanh.

Một quả bóng bụi bẩn lăn ra từ trong một con ngõ hẹp.

Quả bóng đồ chơi đường kính tầm 30 cm, được làm từ một vật liệu đàn hồi giống như chất dẻo trong suốt. Bề mặt thô ráp làm nó trông rẻ tiền.

Giáo Hoàng sẵn sàng cúi người xuống và nhặt quả bóng lên, mà không nhận ra tay thư ký sắp ngăn ông lại. Ngay lúc đó, một cô bé từ trong con ngõ chạy đuổi theo quả bóng. Hình như là một đứa trẻ chơi đùa trên con phố gần đó, quả là dịp may. Đứa trẻ này trông khoảng 10 tuổi, quần áo còn rách rưới và dơ bẩn hơn cả quả bóng.

Giáo Hoàng đẩy tay viên thư ký sang một bên và bước tới để nhặt quả bóng.

Nhưng trước khi chạm tới, một giọng nói sắc bén chen vào.

“Xin đừng.”

Giọng nói một cô gái.

“Nếu ngài để tấm áo cao quý đó vấy bẩn, tôi không biết rồi đây mọi người sẽ nghĩ sao về ngài.”

Giọng nói lạnh lùng của cô gái vang vọng trong tai Giáo Hoàng, ngăn hành động của ông lại hệt như bị ánh sáng rọi vào mắt. Cô ta tận dụng phút lưỡng lự đó nhặt trái bóng lên, cẩn thận lùi lại một khoảng với Giáo Hoàng như thể sợ bị tấn công và thả lăn trái bóng lại vào con ngõ.

“…”

Giáo Hoàng chẳng biết làm gì ngoài việc đứng chôn chân tại chỗ.

Hãy yêu thương những người hàng xóm của ngươi: cho dù họ không phải máu mủ ruột rà, tất cả mọi người đều bình đẳng trước Chúa.

Những lời giảng đó hiện lên trong đầu khiến ông mím môi thật chặt.

“Chẳng đúng chút nào.”

Ông bất giác nói ra, và người thư ký sau lưng ông gật gù.

“Quả vậy. Đối với Giáo Hoàng của Giáo hội Công giáo La Mã, người một tay điều khiển hai tỉ tín đồ, những lời lẽ thô thiển của cô ta thật quá cao ngạo. Hơn nữa, đây là Ý, trung tâm của Công giáo La Mã… nếu đã là một tín đồ, tôi hy vọng cô ta thể hiện một chút lễ nghĩa và phép tắc.”

“…”

Giáo Hoàng chỉ còn biết thở dài mệt mỏi với câu bình luận không ăn khớp của viên thư ký.

Rốt cuộc, khi nào ông có thể có được sự bình đẳng thực sự đây?

Sự xa cách với mọi người xung quanh chỉ làm trái tim ông thấy lạnh lẽo.

Chương 1: Từ yên bình đến đổ nát trong quá trình thi hành nhiệm vụ. Battle_of_CollapseEdit

Phần 1Edit

Tiết thứ tư sáng nay đã bị trì hoãn vì một lý do.

Hôm nay đã là ngày cuối của lễ hội trường; cậu học sinh bình thường Kamijou Touma và mấy đứa bạn cùng lớp chạy ào ra căng tin. Nhưng vì tới trễ nên tất cả thức ăn đã bán hết sạch, căng tin không còn một ghế trống, và chắc sẽ chẳng có một cái nào cho tới hết giờ ăn trưa. Thảm hơn nữa, đến cả những máy bán đồ ăn tự động giống những máy bán thuốc lá ban đêm cũng sáng đèn, xác nhận không còn một món nào. Đúng là xui xẻo. Và nguyên nhân cho cớ sự này là do Kamijou Touma hỏi giáo viên Sử một câu: “Vậy sao ạ? Thế nếu Oda Nobunaga tạo dựng triều đình Oda thì Nhật Bản bây giờ sẽ như thế nào?”, khiến mọi thứ đi trật lất.

Cảm thấy trách nhiệm nặng nề, Kamijou tự vác xác đến phòng giáo viên để phàn nàn với Komoe-sensei, lúc này miệng đang ngậm một cái bánh soba ngon lành giá 580 yên. Kamijou nài nỉ, “Ít ra xin cô mở cửa lớp nấu ăn đi! Em sẽ tự tay nấu lấy món ăn Kamijou!! Em sẽ tận dụng hết đồ thừa, chỉ cần mấy vụn phô mai lạnh hay sốt cà chua cũng được!!”. Tuy nhiên, cô giáo chỉ cố nặn ra một nụ cười gượng và đưa ra câu trả lời mơ hồ. Mặt khác, giáo viên toán, Oyafune Suama, đang thưởng thức món hải sản donburi đắt tiền với nhím biển và trứng cá, trong khi giáo viên thể dục, Yomikawa Aiho đang ăn một đống bánh bao nhân thịt cứ như năng lượng cô ta đốt cháy chẳng can hệ gì với đống calori mà cô đang nạp vào. Tất cả những hương vị hấp dẫn này hòa quyện lẫn nhau làm cho bất cứ ai cũng phải nứt mũi, và Kamijou chỉ còn biết lủi thủi rời khỏi phòng giáo viên trước khi bị mùi thơm lấy mất lý trí cậu.

“Ch-chúng ta chỉ còn lại máy bán nước hoa quả thôi… Nhưng uống chúng không thể giúp tụi mình sống sót đến hết chiều nay.”

Với sự dẫn dắt của Touma những kẻ đang trong cơn khủng hoảng thức ăn tìm đến với nhau và lập thành tổ đội.

Nhóm gồm có Aogami Pierce; Tsuchimikado Motoharu; Himegami Aisa, người mới sực nhớ ra mình quên làm bento; và Fukiyose Seiri, người mới phát hiện ra hãng thức ăn sức khỏe trực tuyến vừa hết hàng; tổng số lượng cả trai lẫn gái là 21 mạng.

Bên cạnh họ, mùi thơm phức tỏa ra từ nhóm cơm hộp bento, kẻ thì ăn ngấu nghiến một cách ngon lành bánh hamburger đầy thịt, người thì nhai nhồm nhoàm những chiếc bánh bao hấp thơm lừng. Điều này buộc quân đoàn-chết đói đi đến quyết định.

“RA NGOÀI! CHÚNG TA SẼ CHẠY RA KHỎI TRƯỜNG ĐỂ TÌM MỘT CỬA HÀNG TẠP HÓA!!”

Chẳng rõ ai đã hét lên câu đấy, tuy nhiên như một tín hiệu tập hợp các thành viên trong nhóm quay lại với nhau thành vòng tròn để thảo luận kế hoạch tác chiến.

Lúc này, hiển nhiên, kẻ có quyền lực nhất ở đây là Fukiyose Seiri.

“Nếu tất cả ùa ra, chắc chắn giáo viên sẽ phát hiện. Sau đây là kế hoạch có thể thành công: chúng ta sẽ lập ra nhóm xung kích gồm 3 đến 4 thành viên, chịu trách nhiệm đi mua đồ; tất cả những người còn lại sẽ nộp tiền cho họ kèm theo ghi chú những gì cần mua!!”

“Thế những người còn lại sẽ làm gì?”

Nhìn thấy vẻ mặt nghi ngại của Himegami, Kamijou đưa tay lên trả lời,

“Lập ra ban tham mưu hay gì đấy; nhóm này sẽ âm thầm hỗ trợ. Chúng ta nhất định không thể để giáo viên biết được chuyện này, nên rất cần sự giúp đỡ của mọi người. Nhớ giữ liên lạc với nhau qua điện thoại – mọi chuyện sẽ rối tung nếu ban tham mưu không cập liên tục nhật tình hình.”

“Được rồi, bây giờ bàn tới đường đào tẩu nya.”

Tsuchimikado lôi ra một mẩu giấy in và ngay lập tức vẽ ra sơ đồ trường học.

“Đây là những nơi mà hệ thống báo động đối tượng đáng ngờ được cài đặt. Những cảm biến hồng ngoại này chỉ hoạt động vào ban đêm nên cứ mặc kệ nó đi… Kế đến, xét vị trí phòng giáo viên thì chúng ta sẽ bị tóm cổ nếu đi qua cổng chính, vì bất cứ ai cũng có thể thấy mặt trước sân trường qua kính cửa sổ. Cho nên chúng ta sẽ lẻn ra cửa sau. Tuy nhiên, ông chú bán hàng trong căng tin cũng hay đi qua đây, nếu bắt gặp ổng ở đây thì sẽ phiền phức lắm nya.”

“Đã hiểu… vậy điểm mấu chốt là phải canh thời gian cho nhóm xung kích lọt qua cửa sau. Rồi, giờ phân chia nhiệm vụ!!”

Theo lệnh của Fukiyose, 21 học sinh chia thành nhiều nhóm. Kamijou Touma, Aogami Pierce, Tsuchimikado Motoharu và Fukiyose Seiri sẽ nhận vai trò nhóm xung kích. Xem ra thể chất của họ được đánh giá cao từ những vụ náo động mà họ gây ra.

“… Nhưng giao trách nhiệm cho thằng Kamijou xúi quẩy liệu có được không?”

“… Không sao đâu, trách nhiệm cao cả của nó là làm mồi nhử mà.”

Kamijou cú vào đầu mấy tên nhiều chuyện buộc chúng phải im lặng.

Sau đó, cả nhóm chụm lại thành vòng tròn và lấy điện thoại ra, chỉnh lại chế độ nhận nhiều cuộc gọi cùng một lúc và đồng bộ thời gian chính xác đến từng giây.

“-NÀO CÁC ĐỒNG CHÍ, CHIẾN DỊCH BẮT ĐẦU!!”

“Bộp bộp!” Fukiyose vỗ tay hai cái, và ngay lập tức những thành viên của nhóm tản ra khắp nơi như bầy nhện con.

Cho dù Kamijou Touma, Aogami Pierce, Tsuchimikado Motoharu và Fukiyose Seiri nôn nóng cỡ nào, họ cũng phải dè chừng những lỗi nhỏ nhặt như “bị tóm cổ vì chạy trong hành lang”, do đó họ chỉ có thể đi bước nhanh mà thôi.

“Trận chiến này là cuộc đua với thời gian.”

Nhoẻn cười khi lướt qua các giáo viên, Fukiyose, đang đi bên cạnh Touma, nói,

“Thường cửa hàng tạp hóa sẽ đông nhất vào buổi trưa. Nếu tới đó mà họ không còn gì để bán thì chẳng khác nào lấy rổ tre đựng nước!!”

Bốn người bọn họ quyết định không tới kệ giày, như thể sợ rằng ở đó có hệ thống dò quét, chỉ cần đi qua là bị phát hiện. Họ không có giày ngoài nào cả, nhưng cũng may họ chưa bước chân ra khỏi trường, nếu không đó sẽ là một sai lầm chết người.

Vì vậy, họ chỉ cần mượn giày thể thao của những đồng đội khác để thay cho đôi giày mang trong trường. Tiếp đến, họ phải đi qua “hành lang ngoài” nối giữa trường học và nhà thể chất trước khi thay lại đôi giày trong trường và chạy ra ngoài. Cuối cùng, họ chỉ còn phải trở lại cửa sau trước khi có ai phát hiện ra.

Bộ tứ men tới hàng rào thép.

Xung quanh không một bóng người. Ngay cả ông chú bán hàng trong căng tin, người mà bọn họ lo sợ nhất cũng không có ở đây.

“Được rồi! Chúng ta sẽ trèo qua như thế này!!”

Kamijou chuẩn bị leo rào để nhảy ra bên ngoài.

Đúng lúc đấy.

“Bíp bíp – “ Họ nghe thấy tiếng còi xe rú lên.

Nhìn quanh, thì ra đó là lão thầy quái vật có thân hình như gorilla mới đi ăn nhà hàng về.

Giáo viên tư học sinh cốt đột đang lái một chiếc xe gia đình 4 chỗ, nhưng xe đấy vốn chỉ dành cho con người. Để con gorilla đó lái chỉ khiến chiếc xe chật ních như nhét lão vào trong tủ điện thoại công cộng.

“Chết!! Đáng lẽ mình phải nghĩ tới khả năng có xe giáo viên sẽ đi vào đường này chứ!!”

Fukiyose cảm thấy hối hận vì kế hoạch thất bại, đang tính đường rút quân thì Kamijou lật lên một nước đi hoàn toàn trái ngược.

Cậu sổ hết mọi thứ trong đầu ra.

“LÃO THẦY CHẾT BẰM!! ÔNG TA DÁM BỎ ĐI ĂN VÀO GIỜ NÀY!? LÃO THẦY TƯ VẤN-QUÁI VẬT-CỤC SÚC LO ĐI ĂN TƯ TRONG LÚC CHÚNG TA PHẢI CHIẾN ĐẤU ĐỂ GIÀNH MIẾNG ĂN TRONG CĂNG TIN!!”

“Th-thằng ngu Kami-yan. Đừng có kiếm chuyện với loại người như ổng! Nếu chúng ta bị bắt thì suất ăn của mọi người tính sao đây!!?”

Aogami Pierce la lên khiến Kamijou bình tĩnh lại.

Để thoát khỏi nanh vuốt của lão thầy-gorilla-quái vật, người vừa mới bước ra khỏi xe và lừng lửng tiến về phía họ, Kamijou ngay lập tức leo qua hàng rào thép và nhảy ra ngoài. Fukiyose cảm thấy không ổn do đó đã tự động tháo chạy sang ngỏ khác, và lúc Tsuchimikado sắp sửa bị tóm, cậu đạp vào Aogami Pierce để trèo lên hàng rào, biến Aogami thành vật hy sinh.

Nhằm không để nỗ lực hyi sinh anh dũng kia bị lãng phí, Kamijou và Tsuchimikado chạy hết sức bình sinh.

Tsuchimikado vừa chạy vừa nhìn lại đằng sau, và giật mình.

“LÃO THẦY GORILLA CHẾT DỊCH BỎ QUA THẰNG AOGAMI PIERCE MÀ ĐUỔI THEO CHÚNG TA KÌA NỲA!?”

“THIỆT HAY GIỠN VẬY!? NÈ, TSUCHIMIKADO, CHIA RA ĐI! KHÔNG THỂ ĐỂ MỌI CÔNG SỨC ĐỔ SÔNG ĐỔ BỂ ĐƯỢC!!”

Kamijou và Tsuchimikado gật đầu đồng ý. Để tăng cơ hội sống sót, mỗi người bọn họ rẽ sang hai hướng trái ngược nhau tại ngã ba.


Phần 2Edit

Một cô gái thuộc Giáo phái Amakusa, Itsuwa, đang đứng gần trường Kamijou.

Cô mặc một áo len hồng mềm mại như lông cừu cùng với chiếc quần màu tối... Mặc dù khi nhìn kỹ người ta có thể thấy quần bị cắt nhiều chỗ với lớp plastic trong suốt phía dưới, kiểu ăn mặc hở hang này là mốt hiện giờ trong Thành phố Học viện. Để có thể hòa lẫn vào trong thành phố với hơn 80% là học sinh, cô đã đặc biệt lựa chọn bộ cánh đấy. Nếu ở quận thương mại, cô sẽ chọn âu phục. Nếu đó là một con phố tấp nập, cô sẽ chọn váy ngắn. Đây không đơn thuần là sở thích của Itsuwa, mà còn là thế mạnh của giáo phái Amakusa.

Bây giờ câu hỏi đặt ra là tại sao Itsuwa có mặt tại Thành phố Học viện?

Hai ngày trước, Thuần Anh Giáo Hội và ban lãnh đạo của Thành phố Học viện nhận được 2 lá thứ với cùng nội dung. Kẻ gửi thư là thành viên trụ cột trong tổ chức Ghế phải của Chúa thuộc Giáo hội Công giáo La Mã, Aqua Hậu phương. Lá thư cho biết đích thân hắn ta sẽ tới và đập nát Kamijou Touma thành mảnh vụn, và nếu họ có ý định ngăn cản hắn, họ phải chuẩn bị lực lượng sẵn sàng… nói ngắn gọn, đây là một lá thư thách đấu.

Tất nhiên, không thể loại trừ trường hợp đấy là giả.

Nhưng thư gửi cho Thuần Anh Giáo Hội và Thành phố Học viện có một chút khác biệt, như để tăng thêm phần xác thực, Thuần Anh Giáo Hội còn nhận thêm một thứ khác.

Đấy là xác của Terra Cánh tả.

“Thứ đó” được bọc cẩn thận trong vải nhung quý, đặt trong hộp gỗ cây đồng thơm phức trước khi gửi tới đây. Hoa văn chạm khắc trên gỗ như những hộp đựng trang sức, bảo thạch. Không biết đây là sự kính trọng hay chế nhạo đối thủ nữa.

Cái xác đã bị cắt ngang thắt lưng. Phần thân trên này đúng là thuộc về một thành viên Ghế phải của Chúa.

Itsuwa, người đã đánh nhau trực tiếp với Terra, được triệu gọi để xác nhận việc này… Tuy nhiên, vẫn còn những điểm đáng ngờ.

Có hai lý do.

Thứ nhất, đáng lẽ Terra đã bị đốt thành tro bởi vũ khí của Thành phố Học viện. Thế nhưng, từ cái xác người ta có thể thấy cái chết gây ra bởi một đường cắt ngang thắt lưng.

Thứ hai, cứ cho rằng vũ khí của Thành phố Học viện không thể kết liễu Terra, thì thứ sức mạnh gì mà “Acqua Hậu phương” nắm giữ nếu hắn có thể kết thúc Terra dễ dàng như thế?

Một cái chết ngay tức khắc.

Theo tình hình hiện tại, vết thương chỉ có thể được miêu tả bằng câu trên.

Itsuwa biết rất rõ sức mạnh của Terra Cánh tả sau khi giao đấu với hắn. Họ đã cố gắng hết sức, thậm chí rất nhiều máy bay ném bom đến từ Thành phố Học viện oanh tạc cũng không thể giết được Terra Cảnh tả, thành viên Ghế phải của Chúa, vậy mà hắn lại có một kêt cục thật tàn ác như thế này, người bị cắt đứt làm hai.

Với lại, vẫn còn một điểm nghi vấn.

Cho tới bây giờ, dựa trên cách mà Ghế phải của Chúa hành động, chúng chưa từng sử dụng một kế sách đường đường chính chính nào, vậy tại sao chúng lại chọn cách gửi thư khiêu chiến cổ xưa này?

Và vật thách đấu, Terra Cánh tả, tại sao hắn lại bị Acqua Hậu phương giết?

Do cách thức khó hiểu của Acqua, nó đã tạo ra rất nhiều giả thuyết suy đoán phía bên nhận thư. Thuần Anh Giáo Hội và Thành phố Học viện cảm thấy đây là một cái bẫy, dù chưa rõ ý định của Acqua là gì. Dù gì, nếu mục tiêu là Kamijou Touma thì họ chỉ cần đánh bại hắn trước khi hắn động tay vào cậu – đây là quyết định của bên nhận lời thách đấu. Vì thế, Thuần Anh Giáo Hội đã cử Giáo phái Amakusa sang đây.

Thông thường, tất cả các tổ chức pháp thuật bị cấm hành động trong Thành phố Học viện.

Sở dĩ có điều này vì giữa phe khoa học và phép thuật có một đường ranh giới không thể vượt qua.

Tuy nhiên, lần này đường phân cách ấy đã bị phá vỡ bởi một ngoại lệ.

Có thể Itsuwa không biết, nhưng dường như Tổng giám mục của Thuần Anh Giáo Hội đã thực hiện thỏa thuận gì đấy với ban lãnh đạo Thành phố Học viện.

Đối với Thuần Anh Giáo Hội, Amakusa chỉ như một nhánh nhỏ của họ, vì thế nếu tình hình chuyển biến xấu thì họ sẽ bỏ rơi Amakusa như con thằn lằn đứt đuôi để bỏ chạy. Tuy nhiên, do Amakusa đã hoạt động trên Nhật Bản từ trước đó rất lâu nên họ nắm trong tay lợi thế địa hình.

Tóm lại, Itsuwa, người không nên bước chân và Thành phố Học viện, hiện đang có mặt tại đây.

Có thể thế giới lúc này bắt đầu hình thành hai phe “Thành phố Học viện – Thuần Anh Giáo Hội” và phe “Giáo hội Công giáo La Mã – Giáo hội Chính thống Nga”… Nhưng dù thế nào đi nữa, đối mặt với Acqua, kẻ có sức mạnh còn khủng khiếp hơn một quả bom khổng lồ, họ không thể đánh bại một đối thủ như vậy nếu cứ tuân thủ theo quy tắc.

Mặt khác, “thế giới chìm trong hỗn loạn nếu ranh giới giữa khoa học và phép thuật bị vượt qua” không nguy hiểm bằng “Cuộc tấn công của Acqua”, cả hai bên Thành phố Học viện và Thuần Anh Giáo Hội đều nhất trí quan điểm này. Nói cách khác, Acqua Hậu phương là một mối họa khôn lường.

“…”

Vì lẽ đó, với tư cách là vệ sĩ của Kamijou Touma, Itsuwa sẽ đứng lên chiến đấu.

Itsuwa muốn gặp Kamijou càng sớm càng tốt, thế nhưng đến giờ cô vẫn không cách nào lẻn vào trường trong giờ học do bản tính nhút nhát, rụt rè của cô. Hiện giờ, cô đang đứng ở nơi có thể thấy rõ lớp học của Kamijou và sẽ ngay lập tức hành động nếu chuông tan học vang lên.

(…Cố gắng lên, mình sẽ làm được.)

Itsuwa siết chặt nắm nhỏ bé tự cổ vũ chính mình.

Thật ra, trong sự kiện Tài liệu-C lần trước, Itsuwa đã không đủ mạnh mẽ để bảo vệ Kamijou đến phút cuối. Nhằm chuộc lại lỗi lầm lần đấy, Itsuwa thề với lòng mình sẽ trở thành một pháp sư tài giỏi để bảo vệ công dân lương thiện Kamijou Touma, không để cậu rơi lấy một cọng tóc.

Đựng bên trong túi xách đang mang trên vai là những phần tháo rời của cây thương Friuli mà cô đang kiểm tra. (Cậu ấy đã đánh bại hai thành viên Ghế phải của Chúa, Vento Tiên phong và Terra Cánh tả, mình cũng phải cố gắng hết sức để làm điều gì đó mới được.)

Vừa nghĩ đến đây thì ngay trước mắt Itsuwa, một bóng hình rất quen thuộc đang chạy bán sống bán chết tới.

Vừa nhắc thì xuất hiện ngay, đấy chính là Kamijou Touma.

“Ể?”

(Sao vậy nhỉ?) Itsuwa cảm thấy thắc mắc, vì sau khi xem lại giờ, dù nhìn kiểu nào đi nữa cũng không phải là lúc tan học. Hơn nữa sắc mặt tái mét của Kamijou Touma rất bất thường, giống như cậu đang bị ai đó đuổi theo vậy.

Hẳn đã xảy ra chuyện gì đó.

Cảm thấy một chút căng thẳng, kẻ đuổi theo phía sau Kamijou dần lộ diện…

Một kẻ cao to hộ pháp như Gorilla lướt qua trước mắt cô và đuổi theo Kamijou.

Nói sao nhỉ; cô cảm thấy người đàn ông lạ mặt đó giống như mấy kẻ xấu hay xuất hiện trong những game điện tử phương tây.

Itsuwa chợt nhớ dáng chạy hớt ha hớt hải của Kamijou, khuôn mặt dữ tợn của kẻ xấu kia rồi ngẫm lại vẻ mặt khiếp đảm của Kamijou.

Kẻ đó nhất định không phải hạng tầm thường.

Một kẻ có thể làm cho người có kinh nghiệm chiến đấu đầy mình như Kamijou Touma phải hoảng sợ tột độ.

Vẻ mặt sợ hãi của Kamijou như đang muốn hét lên: cái đầu tôi sắp bị cắt rồi.

Cuối cùng, cô đi đến kết luận.

Dựa theo báo cáo từ sự kiện ngày 30 tháng 9, Acqua Hậu phương phải là đàn ông.

(-Không ngờ hắn lại xuất đầu lộ diện sớm thế!!)

Itsuwa ngay lập tức lắp vũ khí lại và nhanh chóng đuổi theo kẻ địch.


Phần 3Edit

Ông thầy tư vấn hộ pháp sau cùng phải bỏ về vì đuối sức.

“Haizz...”

Chuông điểm giờ tan học. Kamijou, người cuối cùng cũng kết thúc trận chiến thức ăn khốc liệt, thở dài một cách nặng nề trong lúc lê bước tới cổng trường. Lúc này, Itsuwa đang đứng đó với vẻ mặt tái xanh.

Không rõ vì lý do gì, cô thình lình xuất hiện trong giờ nghỉ trưa hệt như một bóng ma và chặn đường tập kích giáo viên tư vấn học sinh (bằng một cây thương, không hơn không kém). Dường như cô đã hiểu lầm chuyện gì đó. “Ủa? Ông ta không phải Acqua Hậu phương hả? Ểeeeeeee!? GIÁO VIÊN CỦA TRƯỜNG SAO!?”, chốc sau Itsuwa chỉ còn biết ôm đầu bối rối.

Kamijou có rất nhiều chuyện muốn hỏi Itsuwa, bao gồm cả việc “Sao cậu lại có mặt ở Thành phố Học viện?”, nhưng lúc này đầu óc cô đang quay cuồng vì lúng túng, trong lúc cố gắng giải quyết chuyện lão thầy hộ pháp kia, kéo cái xác nặng trịch của ông ta và mau chóng đưa vào bệnh viện.

Chuyện tập kích giờ nghỉ trưa đã kết thúc như thế.

“Tớ-tớ thật là… ôi, dù có vô dụng thì cũng phải có giới hạn chứ trời ơi…”

Trở ra từ bệnh viện, Itsuwa bây giờ chỉ muốn chui xuống một cái lỗ thật sâu.

Nếu lúc nãy Kamijou bị lão thầy giáo gorilla tóm được, cậu sẽ bị ném xuống đất bằng một chiêu võ cổ truyền, sau đó cậu sẽ bị đè cho nghẹt thở bởi một chuỗi liên hoàn những chiêu vật nhầy nhụa mồ hôi; điều này chắc chắn không thể tránh được. Vì thế, khó có thể nói Itsuwa đã làm sai bổn phận của mình. Tuy nhiên, hình như Itsuwa không xuống tinh thần vì chuyện ấy.

(…Vụ vừa rồi chắc không tính là đánh dân thường đâu nhỉ… bởi vì có một giai thoại về lão thầy gorilla kể rằng lão có thể dùng hai tay đỡ một tảng đá to đùng rơi xuống trong một trận sạt lỡ đất. Như thế không thể nào là người thường được.)

Dù gì thì gì, Kamijou bắt đầu hỏi tại sao Itsuwa, một người thuộc phe Ma thuật, lại có mặt trong Thành phố Học viện này.

“…Acqua Hậu phương. Cậu còn nhớ cái tên này chứ?”

Itsuwa rùng mình trong lúc hỏi.

Kamijou nhướn mày một cách thắc mắc.

“Ừ. Tớ vẫn nhớ, hắn là một trong các thành viên của tổ chức Ghế phải của Chúa… đúng không? Tớ từng gặp hắn một lần hồi 30 tháng 9.”

Đúng vậy, sau khi Vento của Tiên phong bị đánh bại trong Thành phố Học viện, chính Acqua đã chen ngang vào. Không những là thành viên Ghế phải của Chúa, hắn còn là Thánh. Thật không thể nào mà tưởng tượng được sức mạnh chiến đấu của hắn ra sao, về cơ bản hắn khác hoàn toàn so với tất cả những kẻ địch mà Kamijou đối mặt từ trước tới giờ.

Cậu tiếp tục sải bước trên đường và trao đổi với Itsuwa, dù cậu thực sự chẳng biết nên đi đâu cả.

“Thế, tên Acqua đó sao? Đừng bảo hắn định làm chuyện gì bất thường ở nước người ta chứ?”

“Kh-không, không phải vậy…”

Itsuwa ấp úng. Dường như sau khi đã sắp xếp mọi thứ đâu ra đấy trong đầu xong, cô mới bắt đầu nói,

“Mục tiêu mà Acqua Hậu phương nhắm tới chính là cậu.”

“Hả?”

“Chuyện là, cả Thuần Anh Giáo Hội và Thành phố Học viện đều nhận được thư thách đấu từ Acqua. Nó được viết vài ngày trước, hắn ta... ừm… sẽ tới tấn công Kamijou Touma. Vì vậy hắn bảo hai bên hãy chuẩn bị đề cao cảnh giác, vậy đó.”

Itsuwa nói một cách khó khăn, có những lúc ngập ngừng. Cô trông giống như bậc cha mẹ cố tình giấu nhẹm những chuyện nhạy cảm khỏi mấy đứa con của mình.

Tính mạng cậu đang bị Acqua Hậu phương đe dọa… Chuyện này là thật hay đùa đây? Cậu học sinh bình thường Kamijou Touma không thể nào lãnh hội ngay lập tức được.

“Ghế phải của Chúa hả?”

Kamijou suy nghĩ một hồi.

“Vento của Tiên phong từng nói rằng để giết tớ, Giáo Hoàng đã soạn ra văn kiện chính thức cho phép chúng tấn công Thành phố Học viện. Nhưng có lẽ chúng sẽ không điều động một kẻ mạnh như thế chỉ để giải quyết một học sinh tầm thường như tớ đâu.”

“A! KHÔNG KHÔNG KHÔNG! Chính vì cậu đã giúp đỡ rất nhiều người và nhiều lần ngăn chặn những kế hoạch mờ ám của Giáo hội Công giáo La Mã! Làm sao chúng có thể coi cậu như một học sinh bình thường sau tất cả những chuyện ấy!?”

Chẳng hiểu vì sao, Itsuwa bắt đầu hét to lên. Dù rằng nghe chưa thấm lắm, Kamijou phỏng đoán rằng Itsuwa được Amakusa gửi đến đây để bảo vệ cậu. Dù cô ấy có tán dương như thế nào thì chàng trai đứng đây vẫn chỉ là một học sinh bình thường, chẳng có điểm gì sáng giá để ca tụng hết.

“Lần trước là Vento của Tiên phong… Không lẽ lần này là Acqua?”

“Hiện giờ, Thư viện Anh quốc đang kiểm tra lịch sử của hắn. Tuy có xem xét luôn thông tin của những thành viên khác trong Ghế phải của Chúa nhưng lại chẳng lấy được bao nhiêu thông tin hữu ích về hắn cả.”

“Thì đúng thôi, chúng là những thành viên bí mật của một tổ chức bí mật mà.”

“Không có nhiều thông tin cụ thể, nhưng chắc chắn hắn có sức mạnh thành viên Ghế phải của Chúa và sở hữu năng lực của Thánh, vì vậy nếu có Nữ Tu Sĩ đại nhân giúp sức thì hay biết mấy.”

Nữ Tu Sĩ mà cô đang nhắc đến là Kanzaki Kaori.

Cô ta là một trong 20 Thánh trên thế giới, sống sót trong cuộc đối đầu với một Tổng Lãnh Thiên Thần thật sự. Đây là chiến tích mà cô ta có thể lấy làm tự hào.

Nếu Kanzaki có thể ra tay giúp thì tình thế sẽ sáng sủa hơn nhiều, tuy nhiên nhiều chuyện đã xảy ra trong quá khứ để lại vết rạn nứt giữa Kanzaki và Amakusa. Hơn nữa, Stiyl từng nói rằng các Thánh sở hữu những năng lực kỳ dị nên họ không được phép đi lại tùy ý.

“…Nhưng như thế không có nghĩa chúng ta đã hết cách,”

Itsuwa nói một cách phấn chấn như muốn giũ bỏ mọi lo toan.

“Ghế phải của Chúa là một tổ chức hùng mạnh bên phe Ma thuật. Thật sự mà nói, cho dù tất cả chúng ta có liên hợp lại cũng không thể đảm bảo một trận hòa với chúng được. Nhưng, Vento Tiên phong và Terra Cánh tả… chúng ta đã đánh bại chúng. Tại sao vậy?”

“Hừm.”

“Chúng ta không phân tích chi tiết thấu đáo, vì vậy nhận định và ước lượng sức mạnh kẻ địch có thể không đúng, nhưng cả hai đều có một điểm chung là ‘chịu sự tác động lớn lao từ phe Khoa học’. Terra Cánh tả buộc phải thay đổi kế hoạch bởi những bộ giáp biết đi và máy bay ném bom siêu thanh, còn Vento cũng vậy, do… cái đó… thứ trông giống như Thiên thần ấy, phải không?”

Giờ Itsuwa nhắc đến mới nhớ.

Chính do những đòn phản công bất ngờ không theo quy luật của Thành phố Học viện đã làm rung chuyển tổ chức ma thuật mạnh nhất, Ghế phải của Chúa.

Kẻ địch đã không thể chiến đấu trên địa thế hoàn hảo nơi mà chúng có thể phô diễn toàn bộ sức mạnh, thay vào đó lại phải hành sự trên đất Khoa học vốn không quen thuộc. Có lẽ đấy là nguyên nhân chính mang lại chiến thắng cho họ.

“Thế thì nếu chiến đấu trong Thành phố Học viện với khoa học hiện hữu khắp nơ chắc chắn sẽ gặp rất nhiều trở ngại.”

“… T-tớ không nghĩ mọi chuyện đơn giản vậy đâu…”

“?”

Nhìn thấy Itsuwa cứ ấp úng nói không nên lời, Kamijou cảm thấy khó hiểu. Itsuwa liền xua xua cánh tay để nói trớt đi.

“T-tóm lại! Acqua Hậu phương sẽ tấn công, nên tớ sẽ bảo vệ cho cậu. Thuần Anh Giáo Hội đã có lệnh cho bọn tớ phải bảo vệ cậu, công khai lẫn âm thầm, vì vậy cậu không cần phải lo lắng quá đâu!!”

Dù Itsuwa khẳng định chắc nịch, Kamijou lại cảm thấy có điều gì đấy quan trọng đằng sau những lời nói đó.

Kamijou hỏi lại để chắc chắn mình không nghe lầm,

“Itsuwa, sao cậu lại có mặt ở đây?”

“Còn cần phải nói sao? Tớ ở đây để làm vệ sĩ cho cậu.”

Itsuwa siết chặt nắm tay nhỏ bé của mình. Thấy cô như vậy, Kamijou cảm thấy toàn thân cứng đơ.

Cậu hỏi lại lần nữa.

“Itsuwa, sao cậu lại có mặt ở đây?”

“Tớ đã nói rồi, tớ ở đây để làm vệ sĩ cho cậu, để bám sát và bảo vệ cậu.”


Phần 4Edit

Giáo Hoàng thay thế của giáo phái Amakusa, Tatemiya Saiji đang nấp đằng sau tòa nhà, anh đưa mắt rời khỏi ống nhòm.

Họ đang đứng cạnh một rạp phim. Gần đấy có con đường nhỏ và ngay tại cổng vào có một cửa hàng sổ xố đã được dựng nên một cách có chủ đích để chắn tầm nhìn. Nơi này lý ra phải rất nhiều người vây quanh, nhưng lạ thay, chẳng ai để ý đến nó – một nơi cực kì hấp dẫn.

Đưa mắt ra khỏi ống nhòm với cái nhìn tối sầm, Tatemiya nhíu mày và nói,

“…Chán ghê.”

Nghe vậy, anh chàng to xác đứng cạnh bên, Ushibuka gật đầu tán đồng trong lúc giả vờ đọc một tờ tạp chí.

“Cái con bé Itsuwa đó… cứ nói chuyện công việc suốt, chẳng chịu tấn công gì cả.”

“Đúng đó, chúng ta đã tạo một cơ hội ngon ăn cho cô ấy tiếp cận Kamijou Touma, vậy mà chẳng chịu thổ lộ gì hết. Xem ra cô ấy đã quên mất vũ khí tối thượng trên người của mình rồi.”

“Vũ khí tối thượng nào thế?” Một thiếu niên cao, gầy tên Kouyagi vừa nói vừa tống bắp rang vào miệng.

Tatemiya lục lọi trong ba lô và lấy ra một cái bảng trắng hay dùng cho trò giải đố. Đường mực đen bắt đầu chạy trên bảng.

Anh viết câu trả lời lên đó và đưa cho mọi người xem.

“- Đúng vậy, bộ ngực to, ẩn giấu của Itsuwa.!!” Tatemiya mở to mắt xác nhận.

Bên cạnh Ushibuka và Tatemiya, một đám đàn ông, bao gồm cả lão già Isahaya và người đã có vợ Nomozaki, lập tức đổ dồn ánh mắt về phía Tatemiya.

“Dựa vào đâu mà anh đưa ra giả thuyết này hả, Giáo Hoàng!?”

“Không ngờ anh cũng nói được những thứ này… Tôi không đồng ý với cái kiểu phán bừa đó đâu, đồ xấu xa!!”

Tất cả lũ đàn ông mũi xì khói, Tatemiya tiếp tục viết lên bảng.

“Theo số liệu sau trận chiến lớn nhất gần đây của Itsuwa, chỉ số đau vai của cô ấy là 40. Nhưng thử xét tới sức mạnh cơ bắp và mức độ linh hoạt cùng với trọng lượng quần áo, trang thiết bị, tất cả mọi thứ trên người của cô ấy, sau khi tính tổng lại, chỉ số đau vai của cô ấy mà đạt tới 37 là đã lạ lắm rồi.”

“Như vậy nghĩa là…”

Cả nhóm nuốt nước bọt.

Tatemiya gật đầu một cách nghiêm trang. Anh dồn hết nội lực trong người trước khi cất cao giọng tuyên bố:

“Chính xác, sự chênh lệch chỉ số đau vai của cô ấy lên tới 3. Đây là bằng chứng hùng hồn nhất chứng minh Itsuwa đang che dấu một bộ ngực khủng!!”

Trước sự thật choáng váng được viết một cách cô động súc tích trên bảng, Ushibuka và Kouyagi té ngửa. Isahaya, đã ngoài 50, dường như đang cảm thấy vui sướng vì sự "trưởng thành" của đứa cháu gái. Bên kia, Nomozaki một mặt đang lầm bầm với chính mình rằng ngực phải nhỏ hơn một tí, mặt khác lại tỏ ra thất vọng lẫn hối hận.

Cách đó không xa, cô gái tóc vàng, Tsushima thở dài não nề khi đứng nhìn cái lũ ngốc kia.

“…Thôi tán nhảm ba chuyện vớ vẩn đi; tập trung vào người cần bảo vệ kia kìa.”

Câu nói làm Tatemiya và những người khác cụt hứng. Họ quay sang nhìn Tsushima với ánh mắt rà soát, người mà chiều cao lêu nghêu của cô ta tỉ lệ nghịch với vòng ngực.

“Ước mơ của Tsushima-senpai đó, hèn gì chị ta im re.”

“CÁI GÌ!”

“Thường thì người cao sẽ có ngực to và người nhỏ thì có ngực bé. Tsushima lại chẳng thuộc diện nào, đó là lý do vì sao.”

Đứng cạnh Tsushima, Tatemiya không nói nên lời, anh lấy ra một cái bảng khác và viết lên đó.

“Suỵt, các người không biết sao – huyền thoại về đôi chân ngọc ngà của Tsushima ấy!!”

Không cần biết vị Giáo Hoàng thay thế này sẽ lảm nhảm tiếp cái gì, Tsushima đạp vào hạ bộ hóng khóa miệng anh ta lại.

Đám đàn ông không hứng thú với Tsushima và tập trung ánh mắt về phía Itsuwa.

“Nhưng liệu thế này có ổn không? Itsuwa dường như sắp giở lại chiến thuật khăn ướt rồi.”

“Đúng là Itsuwa quá thụ động. Cứ đà này thì nó không thể nào vượt qua được bức tường ngăn cách…” Isahaya, người đã sống hơn nửa thế kỉ, vừa nói vừa nghiến chặt răng.

Lúc này, Tatemiya với khuôn mặt đầm đìa nước mắt trở lại cuộc nói chuyện.

“Quả vậy, để cho Itsuwa có thể thể hiện hết cặp bưởi khủng của mình, chúng ta không thể để mọi chuyện tiếp diễn như thế này được.”

“Ể…? Cặp bưởi khủng!? Nhưng tôi tưởng chúng chỉ lớn cỡ trái táo to thôi chứ!!”

Kouyagi hỏi trong lúc Ushibuka la om sòm,

“Nhưng mà Giáo Hoàng thay thế này, giờ có bàn thêm cũng có ích gì, phải không? Itsuwa vẫn còn non quá.”

“Hừm, chính vì thế mà tôi đã chuẩn bị sẵn phương án dự phòng rồi đây.”

Tatemiya nở nụ cười quỷ dữ và lấy trong túi ra một thứ.

“Trái bóng?”

“Chân sút cừ khôi Tatemiya Saiji này sẽ một lần nữa thực hiện cú đá phạt thần sầu.”


Phần 5Edit

Sau những sự kiện diễn ra trong mấy ngày gần đây, Misaka Mikoto đang cảm thấy choáng váng.

Kể từ khi nhận ra “cơ sự” về Kamijou Touma, cô đã như vậy. Cho dù có suy nghĩ như thế nào, vấn đề vẫn cứ ách tắc. Cho dù thời gian có trôi qua, vấn đề vẫn còn đó. Cứ như hỏi một câu hỏi không đáp án: có nghĩ nát óc như thế nào thì chuyện vẫn không thông được.

(Đúng như mình nghĩ, đó không phải là chuyện bịa đặt.)

Chuyện đó.

Hay nói cụ thể hơn, việc… mất trí nhớ.

Chỉ một câu bao hàm vài từ ngắn ngủi vậy mà có thể làm xáo trộn con tim Mikoto đến vậy.

(Nhưng mà, từ khi nào…?)

Cô không cảm thấy điều gì bất thường kể từ vụ 30 tháng 9, và cũng chẳng có điều gì thay đổi trong hội thao Daihaseisai. Phải chăng đã có chuyện gì xảy ra hôm 31 tháng 8? Hay là khoảng thời gian cậu ta tham gia vào vụ SISTERs và Accelerator?

“…”

Cô không thể đưa ra kết luận nào được.

Cậu ta hay nói chuyện với cô và những người khác, nhưng có rất nhiều thứ về cậu ta mà cô không hề hay biết.

(Mình biết cứ lo lắng thế này cũng chẳng giải quyết được chuyện gì.)

Từ lúc nào cậu ta trở nên như vậy? Bao nhiêu trí nhớ đã mất đi? Việc đấy có ảnh hưởng tới cuộc sống cậu ta không? Cậu ta có đi khám bác sĩ không? Chẳng lẽ không còn cách nào để chữa trị?

Và,

Bao nhiêu ký ức của cậu về cô đã mất đi?

(Mình có thể nhờ một chuyên gia thôi miên để kiểm tra, nhưng…)

Trong trường sơ trung Tokiwadai, ngoài Mikoto vẫn còn một Level 5 khác. Xét về khả năng thôi miên, cô ta đứng đầu Thành phố Học viện – nói cách khác, cô ta là người mạnh nhất trong lĩnh vực thôi miên. Đọc ký ức, thay đổi tâm tính, nói chuyện ở khoảng cách xa, phá hủy trí nhớ và dập tắt ý chí, lật tẩy ý nghĩ và cấy ghép sang cho người khác…Bất cứ hiện tượng tinh thần nào cô ta đều có thể điều khiển chúng được. Giống như con dao Thụy Sĩ, cô ta là một Level 5 đa tài.

“Nhưng mình chẳng ưa con ả đó chút nào…”

Cô bất giác nói to lên.

Điều đó cho thấy Mikoto thực sự không muốn dính dáng đến siêu năng lực gia này.

Khác với Mikoto, người không gia nhập vào bất kì đoàn hội nào, cô ta là nữ hoàng tiểu thư, người đứng đầu hội lớn nhất của trường Tokiwadai. Thật dễ hiểu khi bọn họ lại xung khắc với nhau như nước với lửa. Nếu Mikoto xuống nước nhờ vả, thì rốt cuộc Mikoto sẽ mắc nợ cô ta… Tình huống xấu nhất là cô ta có thể làm điều gì đó ngu ngốc trong lúc chữa trị. Nói cho chính xác, ngay từ đầu Mikoto không có đủ lòng tin để giao bạn của cô vào tay một kẻ như vậy.

Cho nên cô không nghĩ đến chuyện đấy nữa.

Tóm lại, Mikoto quyết định sẽ gạt sự tồn tại của Level 5 ấy đi chỗ khác.

(Cho dù đó là chuyện của tên ngốc ấy, nhưng nếu bảo mình làm ngơ thì đâu thể được. Mình chẳng phải loại người thờ ơ không quan tâm đến người khác.)

Tại sao cậu không tìm đến cô? Cậu ta có nên tiếp tục giả vờ như mình không biết gì nữa không? Những câu hỏi này cứ quấn lấy tâm trí Mikoto khiến cô chẳng biết làm gì ngoài việc nghiến chặt răng hơn. Với lại, Kamijou Touma không biết rằng Mikoto đã phát giác ra chuyện này, và có lẽ cậu ta cũng không muốn cho cô biết.

Nếu thẳng thắn đối mặt và nói hết cho Kamijou… khả năng rất cao điều đó sẽ làm tổn thương đến cậu.

Giờ, cô nên làm gì đây?

Cô còn có thể làm được gì nữa đây?

(AAA! CHẾT TIỆT. TẠI SAO MÌNH LẠI PHẢI PHIỀN LÒNG CHUYỆN CỦA TÊN NGỐC ĐÓ CHỨ!? MÌNH LO LẮNG ĐẾN ĐAU HẾT CẢ ĐẦU, KHIẾN MÌNH CÀNG LO LẮNG HƠN NỮA! Chắc mình phải nghĩ thông suốt chuyện này thôi.)

Trong đầu thì nghĩ vậy, nhưng nếu có thể dễ dàng thay đổi cảm xúc thì cô đã không phải phiền hà đến thế.

Nghĩ tới tất cả mớ rối này, Mikoto thở dài mệt mỏi. Lúc đó,

“…?”

Cô vô tình nhìn thấy một nhóm người khả nghi bên cạnh rạp phim.

Một kẻ cao to đặt quả bóng xuống đất. Anh ta có đầu tóc đen bóng như bọ cánh cứng, và sau khi gật đầu với những người còn lại, anh ta chạy lấy đà rồi sút thật mạnh vào quả bóng.

Quả bóng lao đi, xoay tít, vạch nên một vòng cung sắc nét. Nếu ở trong trận đấu thì cú đá vừa rồi đã vượt qua hàng phòng ngự rồi bay vào khung thành.

Họ đang làm cái gì thế? Mikoto nhìn theo đích đến của quả bóng.

Ngay lúc đó, cô sững người.

“BỐP!” Với một tiếng đập mạnh, quả bóng nện một cú trời giáng vào mặt bên của Kamijou Touma.

Có lẽ do lực tác động của quả bóng, đầu Kamijou đập vào khe ngực của cô gái đang đi bên cạnh.

Dường như cú va chạm của quả bóng không đến nỗi ghê gớm, nhưng Kamijou vẫn úp mặt vào ngực cô gái một lúc lâu. Cô gái trông có vẻ lúng túng không biết làm gì mà chỉ đỏ mặt, sau đó lấy tay xoa xoa vùng đầu mà quả bóng bay trúng. Tất cả những chuỗi sự kiện đó tạo một ấn tượng sai lạc rằng Kamijou vùi mặt vào ngực con gái.

Index v16 043

Trước sự việc bất ngờ này Mikoto chẳng thể thốt nên lời. Tiếng “hoan hô” vang lên. Nhìn lại nơi phát ra tiếng nói, có vẻ như người thực hiện cú sút phạt và những kẻ xung quanh đang vỗ tay ăn mừng bàn thắng.

“Xẹt xẹt” tiếng tia lửa điện phát ra.

Nhận ra những âm thanh đấy là do dòng điện áp cao chạy dọc khắp người, Mikoto hét lên.

“Tôi đã gặp đủ chuyện rắc rối rồi… ĐỪNG CÓ RƯỚC THÊM RẮC RỐI CHO TÔI CHỚ, HẢ LŨ KHỐN KIA!!!”

Những lưỡi sét tiếp tục phóng ra từ tóc Mikoto. Thấy vậy, anh chàng đầu bọ cánh cứng cùng đồng bọn ngay lập tức giải tán, chớp mắt một cái đã biến mất không để lại dấu vết. Cứ như tắc kè hoa lẫn mình vào cảnh vật, cô chẳng thế nào tìm ra bọn họ. Mikoto rất thắc mắc điều này.

Tuy con mồi đã chạy mất tăm, cơn giận của cô vẫn không nguôi.

Bên kia, chàng trai tóc nhím vẫn úp mặt vào ngực cô gái, thậm chí còn kêu “Ưuu…” như muốn nói gì đó. Giống như một đứa trẻ buồn ngủ đang quờ quạng trên người cô gái.

“Tên ngốc đó… CÒN MUỐN TẬN HƯỞNG CƠ THỂ ĐÀN BÀ ĐẾN BAO GIỜ NỮA HẢ!?!?!?”

Mikoto la lên và lập tức xông thẳng tới Kamijou, người theo lý (của Mikoto) sẽ là kẻ bị trừng phạt.


Phần 6Edit

Đúng là một ngày thê thảm.

Kamijou Touma thở dài mệt mỏi. Sau khi bất thình lình bị trái banh tạt trúng đầu, cậu phải chạy trốn lưỡi tầm sét của Mikoto. Để hoàn thành nhiệm vụ của mình, Itsuwa lắp ghép cây thương chuẩn bị hành sự thì Kamijou ôm chằm lấy Itsuwa. Nhưng chẳng hiểu vì lý do gì mà Mikoto còn nổi giận đùng đùng hơn nữa, vì vậy để tránh ăn phải sét của Mikoto, Kamijou chạy quanh khắp Thành phố Học viện. Nhìn thấy cậu ta chạy một quãng đường dài mà vẫn còn tràn trề sức lực như thế, chẳng ai lo cậu sẽ bị béo phì hay bệnh tật gì hết.

Vậy mà giờ đây cậu lại gặp phải một vấn đề khác.

Đúng thế, tình huống đau đầu nhất là đây.

“… Nè, Touma. Tại sao có người Amakusa ở đây?”

Trạm dừng nguy hiểm nhất trong ngày.

Cánh cửa ký túc xá mở ra, và câu hỏi này của Index đủ khiến Kamijou vã mồ hôi hột. Index nghiến răng như thể cô bé có thể cắn cậu bất cứ lúc nào. Thấy cặp răng nanh là Kamijou đã thất kinh hồn vía rồi.

Bên cạnh họ, con mèo tam thể tiếp tục lượn vòng dưới chân Itsuwa, có vẻ như nó muốn hỏi “Cô ta là ai? Là ai?”

Kamijou lao mồ hôi trên người và nói,

“Không, không phải vậy đâu. Đây là, ờ, phải giải thích làm sao đây ta…?”

Cậu nhìn vào Itsuwa trong lúc cô vẫn đứng một cục ở đó.

“Chuyện là, Ghế phải của Chúa – “

“KYAAH!!”

Kamijou đột nhiên la toáng lên như con gái, khiến Itsuwa sợ chẳng dám hé một tiếng. Từ phía sau, Kamijou quàng tay qua cổ Itsuwa và lôi cô ra xa khỏi Index, lặng lẽ lập kế hoạch tác chiến.

“(…Thưa cô Itsuwa!! Cô có thể giữ kín chuyện này với Index được không!?)”

“Wa, wa…”

“(…Mục tiêu của Acqua chỉ có mình tớ; chỉ cần hắn không nhắm vào Index là ổn! Nếu lỡ miệng nói những thứ không cần thiết ra và kéo Index vào thì sẽ không hay chút nào, cậu nghĩ có đúng không?)”

“WAWAWAWAWAWAWAWAWA!?”

“(…Itsuwa, cậu có nghe tớ nói không đó?)”

“Tớ, tớ nghe rồi!! Tớ, tớ, tớ, tớ nghe rõ rồi!!”

Chẳng hiểu vì sao mặt Itsuwa lại đỏ bừng rồi gật đầu lia lịa.

Không lẽ mình làm cô ấy khó thở? Kamijou thả tay ra khỏi cổ Itsuwa. Nhưng sau đó vẻ mặt thất vọng của Itsuwa khiến cậu cảm thấy khó hiểu.

Lúc ấy,

“…”

Chẳng biêt từ khi nào, Index làm mặt lạnh, chỉ lầm bầm “…sao cũng được” rồi quay lại và xem TV. Động thái này khiến người ta cảm thấy bất an, nếu không muốn nói là nguy hiểm, vì lúc này đã không còn ở mức độ “Đồ ngốc, ngốc! Touma, anh là đồ ngốc!” nữa. Tình huống này giống như hồi trước cậu cứu cô bạn cùng lớp của mình, Himegami; cậu chợt cảm thấy một áp lực bất thường tỏa ra. Sao lại như vậy? Sao Index lại tức giận? Sau khi rùng mình một hồi, cậu ra quyết định và quỳ xuống và gãi đầu gãi tai sau lưng Index.

“…Chuyện đó anh cũng không biết giải thích sao nữa, nhưng xin em hãy cắn anh trước khi nổi cơn tam bành được không? Nếu em có thể xả một chút bực tức ra, thì ít nhất Kamijou anh đây cũng có thể giải quyết được mọi chuyện hơn là bị cắn nát sọ.”

Chẳng biết nên làm gì, Itsuwa tiếp tục theo dõi Index và Kamijou; hai người giờ đây chỉ ngồi yên đó mà không làm gì cả. Do ý thức trách nhiệm cao, cô vẫn không từ bỏ nhiệm vụ mà bám sát cậu ta đến tận nhà. Sau một hồi giả lơ, cô nhìn vào con mèo tam thể lúc này đã quen mùi và đang quấn lấy cô.

“Ồ ồ! Mèo con, mày muốn quà hả?”

Như muốn phá vỡ sự bế tắc, Itsuwa bắt đầu lục lọi thứ gì đó trong túi xách (Chà? Chắc Itsuwa không biết trong nhà Kamijou có nuôi mèo đâu nhỉ…?). Cô lấy ra hộp thức ăn cao cấp bằng vàng với dòng chữ “Hiệp hội thức ăn mèo: chất lượng 3 sao bạch kim”. Nhìn thấy hộp thức ăn sáng choang, con mèo lập tức dựng đứng rồi nằm ngoan ngoãn một chỗ. Đôi mắt nó mở to và cái lưng duỗi thẳng, thậm chí khi Itsuwa đã mở nắp và đẩy hộp tới, con mèo vẫn ngẩng mặt lên như muốn nói “Vậy có được không, tôi chỉ là một con mèo tầm thường – liệu tôi có thể ăn một món sang như vậy không nya!?”

Ngồi thẳng lưng lại, Kamijou để ý có gì đó trong túi xách của Itsuwa.

“…Tại sao túi của Itsuwa lại có thịt và rau thế? Một dạng phép thuật bí mật của Amakusa à?”

“À không, đâu phải lúc nào tớ cũng đựng toàn vật phép đâu,”

Itsuwa vừa đáp lại vừa xua xua đôi tay.

“Tớ có ghé qua siêu thị trước khi lên đây. Nếu nấu vài món đơn giản thì tớ có thể làm được. Dù thế nào, với tư cách là vệ sĩ, tớ không thể ngồi không ăn uống miễn phí được. Xin cậu hãy giao chuyện nấu ăn và nội trợ cho tớ; nếu việc gì tớ làm được thì cậu cứ nói.” 

Kamijou chẳng hiểu Itsuwa nói cái gì.

Sau vài giây trôi qua, não cậu cuối cùng cũng ngộ ra "ẩn ý" của Itsuwa. Lần này, cậu chỉ lặng lẽ quay mặt lại với Index.

“Ủa , ủa, Touma? Sao mặt anh hầm hầm vậy?”

“Tự hỏi bản thân em đi. Đổ hết mọi thứ lên đầu thằng Kamijou này, chính xác ai mới là kẻ ăn không ngồi rồi hả?”

“Dạ, ừm, em xin lỗi, nhưng mà…? A! Thì ra anh muốn lấy chuyện này ra đánh trống lảng đây mà…!?”

Mặc dù Index thấy rõ ý đồ của Kamijou nhưng một khi gió đã đổi chiều thì khó có thể quay lại được. Kamijou quay lưng và bước vào bếp.

“Để tớ sẽ chỉ cho cậu mấy dụng cụ nấu nướng ở đâu.”

“À vâng, cảm ơn.”

Hai người nói chuyện rôm rả còn cô sơ trắng kia bị lơ đi, mấy câu hỏi kiểu như “sao lại ra thế này” hay “lúc nào cũng vậy, rốt cuộc anh ta tính làm gì?” bị quăng hết vào thùng rác.

(Nhưng tại sao một người nhút nhát như Itsuwa lại hăng hái như vậy!? Làm sao mình có thể giải thích những chuyện mình không thể hiểu kia chứ? Nhưng ít nhất mình cũng phải cám ơn Itsuwa một tiếng! Ha ha!! Thoát khỏi hàm răng ác quỷ của Index mà không bị cắn đúng là hên. Thật tuyệt làm sao GGYYAAAAH!!!)

Kamijou vừa mới tận hưởng niềm vui chiến thắng được vài giây thì cậu bị Index cắn vào đầu, khiến cậu phải lăn lộn dưới sàn vì đau, đá tung hộp thức ăn đắt tiền làm đổ hết ra sàn. “Trời ơi phí quá!! Mình sẽ hốt nó! Mình sẽ ăn nó ngay bây giờ!!” chú mèo bắt đầu ăn lấy ăn để.

Itsuwa chỉ biết cười gượng và bước vào nhà bếp.

Với cô không khí bây giờ rất vui vẻ và náo động, nhưng đối với nhân vật chính, nó giống như cậu vừa mới trở về từ cánh cổng địa ngục.

(Giờ nghĩ lại mới thấy…)

Hòa lẫn vào môi trường xung quanh một cách hoàn hảo là một trong những kỹ năng chuyên môn của Amakusa. Itsuwa giờ đang đứng bếp rất tự nhiên cứ như đã sống ở đây từ trước đó rồi.

Dù đầu bị cắn được một lúc, dấu răng người vẫn còn đấy. Kamijou nằm sóng xoài dưới sàn như một cái xác, cậu nghe thấy âm thanh thức ăn được xào nấu.

(…Cảnh, cảnh tượng được con gái nấu ăn cho.)

Mặc dù trông rất ngu ngốc, nhưng nước mắt cậu vẫn chảy ra.

“Ể? Sao Touma giống như một con chiên vừa thấy phép màu thế?”

Kamijou lúc này trông như vừa được rửa tội bởi ánh sáng khoan hồng tỏa ra từ một tu sĩ.

Nhưng, cậu cảm thấy thật không hay khi để Itsuwa nấu nướng còn cậu thì ngồi chơi không. Thôi thì dọn phòng cho sạch sẽ vậy. Kamijou cân nhắc một cách nghiêm túc.

Còn Index, đang lúc gậm đầu Kamijou để xả tức thì bị mùi thức ăn cám dỗ giống như con cá nhỏ bị hấp dẫn bởi mồi câu và từ từ bò vào bếp.

“Á! Đừng có ăn vụng thức ăn chứ!!”

“Cho dù chị có nói thế thì tôi chịu hết nổi rồi.”

Index bị cơn đói chinh phục ngay tức khắc và bắt đầu bám víu Itsuwa dù cô đang bận nấu nướng. Thấy Index như thế, Kamijou Touma liền đứng dậy, phóng thật nhanh tới, vòng ra trước mặt Index, tóm lấy eo cô bé bằng cả hai tay rồi mang cô bé ra khỏi nhà bếp. Sau đó, chẳng biết học được từ đâu, Kamijou thực hiện một cú ném Judo chuyên nghiệp quăng Index lên giường và hét lên,

“KHÔNG ĐƯỢC PHÁ HỦY GIẤC MƠ CỦA ĐÀN ÔNGGGGGGGGGGGG!!”

“WAA! Tou, Touma, chuyện gì thế!?”

Hai con mắt Index chạy loạng lên một cách bối rối do quá ngạc nhiên. Nghe thấy tiếng thét của cô bé, con mèo tam thể lùi lại một cách cáu gắt.

Kamijou chẳng nói lời nào, im lặng lấy tay túm đầu Index, xoay ngoắc về phía nhà bếp.

“NHÌN ĐI, INDEX!! ĐÂY CHÍNH LÀ CÁCH EM NÊN LÀM KHI ĂN NHỜ Ở ĐẬU NHÀ NGƯỜI KHÁC!!”

“OWOWOWOWOWOW!? Sao hôm nay Touma lạ quá vậy!?”

“Giờ anh nghĩ kỹ lại mới thấy, tại sao em luôn luôn là người ăn rồi ngủ, ngủ rồi coi TV suốt hả!? KỂ TỪ NGÀY HÔM NAY, EM PHẢI LÀM VIỆC! MAU ĐỨNG LÊN, LẤY KHĂN VÀ XÀ PHÒNG ĐI LAU CHÙI NHÀ TẮM ĐI!!!”

“Ể, nhưng sắp tới giờ chiếu Magical-Powered Kanamin Integral rồi mà?”

“Giỏi lắm, ĐỨNG DẬY RỒI LÀM VIỆC MAAAAUUUUUUUUUUUUUU!!”

Tại sao? Trong lúc Index chẳng hiểu mô tê gì, cô bé bị Kamijou ném vào phòng tắm. Nếu có một người nghiêm túc như Itsuwa làm gương có lẽ sẽ làm cô bé thay đổi. Phải rồi, những người từng đồng hành với cô bé trước đây gồm có một phát sư lửa nồng nặc mùi thuốc và một tên gián điệp gian manh lúc nào cũng cười láu cá, vì thế so với họ Itsuwa có thể coi như người bình thường, không, nói cho cùng thì chỉ có Itsuwa là người đáng được gọi là bình thường nhất.

(Mình cũng nên bắt đầu dọn dẹp phòng như một người bình thường thôi.)

Dù Kamijou nghĩ thế… nhưng so với việc Itsuwa đang nấu ăn cho mọi người thì ba việc vặt này có đáng là gì. Nhưng có còn hơn không. Sau khi đưa ra quyết định, Kamijou bắt đầu dọn dẹp ngăn nấp căn phòng từ việc thu dọn mấy tờ tạp chí.

Lúc đó. 

“(?)”

“Mùi thơm Nhật truyền thống này là sao đây!?”

Đột nhiên, cậu nghe thấy tiếng ai đó hét lên, rồi tiếp theo là tiếng nhựa bể. Kamijou hốt hoảng quay mặt qua phía hành lang, Itsuwa thì đứng sững sờ, quên luôn cả việc dọn món ăn ra bàn. Kẻ vừa xâm nhập là Tsuchimikado Maika trong trang phục hầu gái.

Hình như cô đã bẻ gãy tấm bảng “trừ trường hợp hỏa hoạn, xin đừng phá vỡ tấm bảng ngăn cách phòng và ban công” mà không hề do dự và đột nhập vào.

“TỨC CHẾT ĐI ĐƯỢC!! TƯỞNG ĐÂU CUỐI CÙNG ĐÃ VƯỢT QUA RỒI NÀO NGỜ GIỜ LẠI GẶP PHẢI MỘT QUÁI NHÂN KHÁC!!”

Mặc xác Kamijou đang phát cáu, Maika, người bình thường lúc nào cũng cười lễ độ giờ lại đeo một bộ mặt cực kỳ nghiêm túc. Cô ngửi khịt khịt rồi lần vào nhà bếp.

“…Ngửi thấy rồi, ngửi thấy rồi… Món súp miso này… chị dùng vỏ sò khô để át mùi, chính xác là chị đã nêm nó vào sau khi nghiền thành bột có đúng không…?”

“Sao, sao em biết được hay thế!? Mẹ chị cũng nhìn không ra nữa mà!!”

Itsuwa sốc khi vị chuyên gia ẩm thực nhìn thấu công thức món ăn.

Vậy là kỹ năng nấu nướng cơ bản đến từ người mẹ! Bên cạnh Kamijou có một chén nhỏ đựng một ít súp miso. Sau một hồi đắn đo, Itsuwa đưa chén súp cho cô hầu gái.

Maika nhận lấy theo tư thế đón trà rồi kề môi lên mà không gây một tiếng động nào. Sau khi húp, cô ngừng lại một lúc – GUAAAHH!! Bất thình lình mắt mở to đi kèm một tiếng thét.

Maika nói trong lúc đôi vai vẫn còn run lẩy bẩy.

“Người, người phụ nữ này, cô ta giỏi thật…”

“Hả?”

“GUAAAAHH!! LÀM SAO, LÀM SAO CHUYỆN NÀY CÓ THỂ XẢY RA ĐƯỢC!!”

Đột nhiên, Maika quay ngoắc 180 độ và đi qua hành lang trở lại căn phòng kế bên.

Qua cánh cửa sổ để mở có thể nghe thấy tiếng nói chuyện hai anh em nhà bên cạnh.

“Á, nè!? Sao em lại ném món kem thịt đó đi nya!? Còn bữa tối của anh thì sao!?”

“IM ĐI, ĐỒ CON GÀ!! SAU KHI THẤY MỘT TÁC PHẨM TUYỆT HẢO NHƯ THẾ THÌ CÁI MÓN NÀY LÀM SAO MÀ SÁNH NỔI! ANH, ANH CỨ CHỜ ĐÓ MÀ XEM, TỪ GIỜ, EM SẼ CHO ANH THẤY SÚP MISO THẬT SỰ LÀ NHƯ THẾ NÀO!!”

“Ể!? ANH THẤY MÓN KEM THỊT ĐÓ CŨNG NGON MÀ!?”. Nghe thấy tên đặc vụ tóc vàng đeo kính râm rên rỉ về thịt khiến Itsuwa cảm thấy bất an.

“Giọng, giọng, giọng người đó, hình như tớ đã nghe thấy ở Avignon…? Với lại, cô bé đó là ai thế?”

Tớ cũng không chắc, nhưng có lẽ cậu đã động chạm vào lòng kiêu hãnh của đứa hầu gái kia, vì thế nó coi cậu như đối thủ… Kamijou tính nói thế nhưng chợt dừng lại. Itsuwa là một người bình thường; linh tính mách bảo cậu không nên để cô ấy dây dưa với mấy kẻ lập dị đó.

Kamijou suy nghĩ mông lung.

Nếu cậu được Chúa ban cho một điều ước, thì cậu sẽ ước cô gái này sẽ không bao giờ như mấy kẻ quái đản kia.


Phần 7Edit

Mới lúc nãy Index và Itsuwa còn căng thẳng, nhưng khi Index đã nếm thử món ăn do Itsuwa nấu, không khí ngột ngạt tự nhiên biến mất; và giờ cô bé đang lăn lóc dưới sàn đòi bới chén thứ tám. Điều này làm Itsuwa khó xử, con mèo tam thể thì đang cắn xé sợi chỉ từ cuộn khăn ướt của Itsuwa và chơi đùa với nó.

(Ha…thôi kệ, nếu không có vấn đề gì lớn thì tốt.)

Nếu “có thể dỗ Index bằng cách này”, thì liệu mình có nên chuẩn bị thịt cá để xoa dịu Index mỗi lần như thế này không? Kamijou nghĩ như vậy… Nhưng khoan, nếu Index biết mình giấu thức ăn, chẳng phải mình sẽ bị cắn ngay lúc dọn đĩa ra sao? Kamijou cân nhắc lại. Dù đây là ý hay, nhưng xem ra thực hiện sẽ gặp nhiều khó khăn đây.

Sau khi chén no nê, họ chẳng còn việc gì để làm nữa.

Hôm nay Kamijou không có bài tập về nhà, và cậu cũng không phải dạng chăm học lúc nào cũng ôm bài vở, vì thế giờ chỉ còn đi tắm và ngủ thôi.

Tuy nhiên, có một vấn đề ở đây.

“-THẾ QUÁI NÀO MÀ CHỈ BẰNG XÀ PHÒNG VỚI GIẺ LAU NHÀ LẠI CÓ THỂ LÀM HƯ BỒN TẮM THẾ HẢ INDEX!?!?”

“Ơ, em đâu biết, chỉ làm theo lời Touma rồi kì cọ vài đường thôi mà!!”

Tiếng cãi cọ của Kamijou và Index vang lên giữa con phố buổi tối, Itsuwa chỉ biết cười trừ.

Lý do cho việc cả ba đang ở ngoài đường rất đơn giản: bồn tắm của Kamijou (hay chính xác hơn là bình đun nước) đã bị hư và không thể sử dụng được, nên ba người bọn họ buộc phải tới nhà tắm công cộng.

“TỚ DÁM CÁ CON BÉ INDEX ĐÓ KHÔNG LÀM THEO CHỈ DẪN CHÙI RỬA CỦA THẰNG KAMIJOU NÀY! NÓI ĐI CŨNG PHẢI NÓI LẠI, TẠO SAO CÁI VŨNG NƯỚC TRONG BỒN TẮM NGỬI Y NHƯ MÙI NHỰA CHẢY VẬY!? ĐOÁN NHÉ, INDEX, CÓ PHẢI EM ĐỔ MỘT ĐỐNG NƯỚC TẨY VÀO TRONG PHẢI KHÔNG!!?”

“Ể? Chẳng phải anh nói chỉ cần đổ thuốc tẩy vô là sẽ rửa sạch mọi thứ sao?”

“ÔI GIỎI QUÁ! MỘT THIÊN TÀI NÃO PHẲNG VỪA MỚI XUẤT HIỆN!! NHỜ EM MÀ BÌNH ĐUN NƯỚC BỊ CHÁY VÀ SUÝT TÍ NỮA LÀ CÓ HỎA HOẠN LUÔN!!!”

“A, a ha ha. Ra ngoài nhà tắm công cộng đổi không khí chẳng phải là điều tốt sao? Cũng đâu có tệ lắm.”

Itsuwa sử dụng kỹ năng ngắt lời thần thánh của mình để làm dịu bớt không khí nóng nảy giữa Kamijou và Index.

Những sinh vật có tên gọi con người này chỉ từ từ bình tĩnh lại khi có ai đó nhảy vào hòa giải.

“Thật không ngờ, Thành phố Học viện có nhiều nhà tắm như vậy. Từ những nhà tắm kiểu cổ cho tới nhà tắm suối nước nóng… A phải rồi, kia là gì nhỉ? Hình như là một tiệm spa lớn với nhiều dịch vụ thư giãn.”

“…Mà này, sao Itsuwa biết nhiều thông tin chi tiết về Thành phố Học viện thế?”

Đến Kamijou cũng không biết trong Thành phố Học viện có cả suối nước nóng. Và cuốn sách hướng dẫn Itsuwa đang cầm cũng không phải loại phổ thông mà Thành phố Học viện phát hành, mà là một cuốn sách cũ kỹ và rách rưới.

“(…À, chuyện đó hả. Nắm được địa thế xung quanh là một phần công việc của vệ sĩ mà.)”

Itsuwa nói thật nhỏ để Index không nghe thấy.

“(…Với lại, Acqua thuộc phe ma thuật, nên tớ phải kiểm tra mạch phép chảy theo các con đường, và nếu được thì nắm sự di chuyển của hắn sẽ dễ dàng hơn rất nhiều.)”

…Anti-Skill rất nhiệt tình trong công việc, nhưng trước khi Acqua xuất hiện, họ sẽ không rải quân để thắt chặt an ninh một cách vô cớ. Nghĩ tới điều này, Kamijou cảm thấy không thoải mái một chút.

“Thế, nhà tắm thư giãn ở đâu?”

“Hừm… hình như ở Quận 22. Ở đây là Quận 7, tức là tụi mình đang ở rìa của Thành phố Học viện.”

“Quận 22…chắc là mấy khu phố dưới lòng đất hở.”

Diện tích nơi đó chỉ vỏn vẹn hai ki lô mét vuông, nhỏ nhất trong các quận. Tuy nhiên, phía dưới mặt đất hàng trăm mét là khu phát triển dưới lòng đất, có thể coi đây là nơi có kiến trúc mang đậm nét khoa học nhất.

“Chà, chuyến xe cuối cùng đã đi rồi.”

Itsuwa tiếp tục lật tiếp trang sách cũ.

“Không xa lắm đâu. Nếu chúng ta thuê một xe máy ba chỗ ngồi thì sẽ tới đó nhanh thôi. May mắn là có một tiệm thuê xe gần đây.”

“Ủa? Itsuwa biết lái xe máy à?”

“À ừ, thì, tớ có biết.  Xe hơi, xe máy, thuyền cỡ nhỏ… a, mặc dù tớ không thể lái máy bay nhưng nếu là một chiếc trực thăng thì tớ vẫn lái được…”

Nghe giọng Itsuwa có vẻ như cô còn cảm thấy mình kém cỏi.

Bộ không lái được máy bay đáng để tâm lắm sao?

“Ở Nhật Bản mạng lưới giao thông rất tốt nên cũng không cần thiết phải học mấy cái đó, nhưng… lúc làm nhiệm vụ, thỉnh thoảng cũng cần phải băng qua sa mạc hay thảo nguyên chẳng hạn.”

Có vẻ như Itsuwa không nói khoác; ngược lại, cô đang giảng giải bằng một chất giọng êm ái, càng nghe càng mềm mại cho tới lúc nó nghe như tiếng muỗi vo ve. Nếu điều đó là thật thì cô ấy không chỉ có bằng lái ở Nhật mà còn có bằng lái quốc tế nữa. Đối với Kamijou lái một chiếc xe đạp một bánh là ghê lắm rồi, không ngờ Itsuwa giỏi giang và đáng khâm phục đến thế.

Hôm nay, cô gái bình thường Itsuwa đã cho thấy nhiều khía cạnh đáng ngạc nhiên khiến Touma có một chút nể phục. Họ đi đến tiệm thuê xe máy gần một ký túc xá. Trong Thành phố Học viện toàn là học sinh, nhu cầu thuê xe đạp nhiều hơn là xe máy.

Nhìn thấy giá thuê trên bảng giá, khuôn mặt Kamijou điếng lại như sét đánh ngang tai.

“À, quên mất. Itsuwa không phải học sinh từ Quận 7 nên không thể lấy giá khuyến mãi được!!”

“Ể, cậu không phải lo đâu; tớ còn đủ ngân quỹ quân sự đây.”

Khả năng tài chính của Kamijou eo hẹp, dù Itsuwa có trả dùm, nhưng nếu có thể cậu vẫn muốn chọn gói rẻ nhất. Đây là phương châm sống căn bản của cậu.

Rốt cuộc, họ chọn gói khuyến mãi dành cho những người lỡ chuyến xe cuối cùng để về nhà và lấy một chiếc xe máy hai chỗ ngồi. Họ còn trả tiền để lấy thêm một ghế gắn bên nữa.

Người cầm lái là Itsuwa, Kamijou ngồi phía sau còn Index ngồi ghế gắn bên.

“Touma, hình như anh có ý đồ gì đó.”

“Không, làm gì có. Biết cái gọi ‘ladies first’ là gì không? Ghế gắn bên ngồi thoải mái nhất, vì thế Kamijou anh đây không còn cách nào khác là phải nhường lại cho em thôi.”

Kamijou cố gắng biện bạch, trong khi Itsuwa cảm thấy tim mình đập thình thịch như điên khi Kamijou ôm eo cô.

Itsuwa giúp Index đội mũ bảo hiểm lên nón nữ tu. Sực nhớ ra điều gì đó, cô nói,

“Quên mất, để con mèo một mình ở nhà có sao không?”

“Tụi mình không thể mang động vật vào nhà tắm được. Mà con mèo đó cũng chỉ đi lòng vòng trong nhà thôi, không vấn đề gì đâu.”

Trong khi ấy, con mèo tam thể đang ngồi trước tấm bảng khắc gỗ chất lượng cao mà Itsuwa để lại. “Gì, gì đây? Thứ này có mùi thơm quá, nhưng nếu mình cào cái này thì có ai nổi giận không!?”, nghĩ đi nghĩ lại, nó rùng mình. Tất nhiên chẳng có ai quanh đó chứng kiến cả.

Cứ thế, khi Index hiểu được cách đội mũ bảo hiểm, Itsuwa bắt đầu nổ máy.

“Wa, bầu trời đêm Thành phố Học viện đẹp quá. Dù là tiếng tay lái hay tiếng động cơ cũng làm tớ thấy dễ chịu hết. Mặt đường cũng tốt ghê; muốn tăng tốc lúc nào cũng được…a, biết thế thì tớ đã thử chiếc xe nổi tiếng của Thành phố Học viện, chiếc siêu mô tô điện từ ấy. Nghe nói bánh và trục xe được giữ bằng từ trường, vì thế mà bánh xe có thể lăn nhờ động cơ gas.”

“Tớ không am hiểu xe cộ cho lắm, nhưng chắc chắn công nghệ bên ngoài không thể nào bằng được. Với lại, tớ mong cậu hãy lái từ từ - ÔI TRỜI ƠI ITSUWA NGỐC, CẬU-CẬU TĂNG TỐC THẬT HẢ!!?”

Kamijou theo bản năng bám chặt vào hông Itsuwa, nhưng chỉ càng làm Itsuwa thấy vui hơn mà không để ý cô đang nhấn mạnh chân ga.

Phòng Kamijou nằm ở góc Quận 7 nên có thể đi bộ tới Quận 22. Lý do Itsuwa muốn thuê xe vì họ có thể đi và về trong thoáng chốc, hơn nữa, gió thổi có thể làm khô người họ sau khi tắm.

Ra khỏi Quận 7 và tiến vào Quận 22, Index mở to mắt.

“WAAA!! Nhìn kìa Touma, một giàn đu! Một giàn đu khổng lồ kìa!!”

Kiến trúc bề mặt Quận 22 khác biệt so với những Quận khác. Trên mặt đất chẳng có tòa nhà công trình nào cả, chỉ toàn cối xay gió. Ngay cả những tuabin gió này cũng khác, không đơn thuần là thay thế cho tuabin điện. Chúng có cấu trúc giống như khung thép trong các tòa nhà, những thanh sắt song song nối lại, những giàn cối xay gió cao hơn 30 tầng này đặt đó, tạo thành một quần thể kiến trúc. Đứng từ góc nhìn này trông chúng giống một giàn đu như Index đã nói.

Itsuwa bẻ tay lái, rẽ vào cổng khu vực dưới lòng đất và nói,

“Quận 22 mở rộng xuống dưới, cho nên nó không thể dựa vào nguồn năng lượng gió hay mặt trời được. Hơn nữa, những con đường dưới lòng đất dường như cần rất nhiều điện năng, tớ nghe nói người ta đặt nhiều máy phát điện khắp Thành phố Học viện.”

Với lượng kiến thức rộng không ngờ, Itsuwa vừa giải thích vừa lái xe đi qua cánh cổng hình chữ nhật dẫn xuống dưới lòng đất.

Không gian dưới Quận 22 giống như một hình trụ khổng lồ, cánh cổng như mặt phân cách nơi này với khu vực 2 km vuông phía trên, cứ xoắn mãi xuống dưới đáy. Những hành khách đi về hướng kia, hình như là một tiệm hớt tóc.

Ánh sáng màu cam chiếu sáng con đường hầm xoắn ốc. Nhìn thấy kiến trúc khác lạ hoàn toàn so với những con đường bình thường, Index giơ hai tay lên một cách hồ hởi.

Kamijou ngửi thấy mùi cạn xăng từ động cơ xe và nói với Itsuwa,

“Những con đường dưới lòng đất này không phù hợp với Nhật Bản. Cậu biết đó, lúc xảy ra động đất thì ghê lắm. Nói thật, dù cho mấy bức tường có kiên cố cỡ nào, một khi xảy ra động đất mạnh thì tất cả mọi thứ trong này sẽ sập hết.”

“Nơi này rất an toàn cho dù có động đất. À phải rồi, con đường xoắn ốc này giữ vai trò như một cái lò xo: nó có thể hấp thụ chấn động. Cậu chưa bao giờ nghe thấy điều này à?”

“…Chỉ là mấy tin đồn nhảm nhí. Này Itsuwa này, sao cậu tìm hiểu những thứ không có trong thiết kế, sơ đồ và những chuyện không có thật thế?”

“A, ha ha,” Itsuwa cười gượng.

“Nhà tắm thư giãn ở đâu vậy?”

“Hình như nó ở dưới tầng 3.”

“Touma, ‘rong biển’[1] là gì thế? Một loại rau hả?”

“Không phải rong biển, tầng. Quận 22 được phân thành 10 tầng, chúng ta đang đi xuống tầng 3.”

Lúc này đây họ nhìn thấy cổng tầng 3 nằm sâu 90 mét dưới mặt đất. Itsuwa bật xi nhan và rẽ vào cổng.

Đi qua cánh cửa hình chữ nhật, tầm nhìn chợt mở rộng hẳn ra.

“WAAAA…!!”

Index không thể giấu nổi vẻ ngạc nhiên.

Trái ngược với ánh đèn màu cam trong đường hầm, nơi này phủ lên một màu xanh nhè nhẹ. Đường kính nơi này khoảng 2 cây số, trần phía trên được dùng làm màn chiếu hứng hình ảnh cung thiên văn từ camera tạo nên một bầu trời đêm mênh mông huyền ảo. Những con đường khác sơn cùng một màu tạo ấn tượng giống như đang bước đi trên mặt biển đầy sao.

Những dãy hành lang kéo dài từ trên trần xuống dưới đáy qua cung thiên văn kết hợp với những con đường nhằm tạo thêm lối đi. Phần mái vòm được thiết kế giống như trần nhà thi đấu thể thao, chống đỡ bằng rất nhiều khung kim loại để phân phối trọng lực. Tuy nhiên cấu trúc này dường như không tính cả bản thân khối lượng của nó nên có rất nhiều đường chịu tải mắc thêm xung quanh.

Index nhìn quanh trong lúc xe chạy băng băng trên đường.

“Có thật đây là dưới lòng đất không!? Bên kia còn có cả rừng và sông nữa!!”

“Những cánh rừng kia được trồng lớn từ tháp nông nghiệp. Bên cạnh chức năng giữ cho không khí trong lành, chúng còn đóng vai trò quan trọng trong việc tạo ra không khí yên bình nơi đây. Nước sông chính là nguồn điện quan trọng nhất. Nó chảy khắp các tầng, mỗi tầng sử dụng lượng nước đổ xuống từ tầng trên để tạo ra điện.”

Itsuwa giống hệt như một hướng dẫn viên du lịch trong một tua xe buýt tham quan Thành phố Học viện.

Index nghiêng đầu hỏi,

“Itsuwa này, tại sao phải cần nhiều điện như thế?”

“Coi nào… Phần lớn điện năng được dùng để bơm không khí vào. Hấp thu oxy từ mặt đất, loại bỏ khí carbon dioxide tích lũy phía dưới. Đấy là điều nhất định phải có. Với lại ở đây cũng cần phải bơm nước mưa và nước thải lên. 40% lượng điện năng tiêu thụ trong Thành phố Học viện là do những máy bơm khí khổng lồ này. Tất cả những điều này tạo cảm giác giống như họ sử dụng hiệu ứng nắp chai thực sự vậy”

“Với hơn nửa điện năng trong Thành phố Học viện sinh ra từ gió nên cho dù có dùng bao nhiêu đi nữa họ cũng không lo vấn đề tiêu thụ nhiên liệu và ô nhiễm môi trường. Nhưng trái ngược so với các nước khác, trong khi người ta phàn nàn về giá dầu quá cao, việc tạo ra những con đường chủ yếu dựa vào nguyên liệu hóa thạch là điều phi thực tế… Ngoài ra, Thành phố Học viện bị giới hạn đất đai thì những nước khác với diện tích lớn sẽ không cần phải xây dựng công trình dưới lòng đất.”

(Nếu nghiên cứu thành công thì sẽ nổi lên rất nhiều vấn đề nếu chúng ta đưa loại năng lượng này ra thị trường.)

Xe tiếp tục lướt tới dưới bầu trời lung linh ánh sao.

Kamijou ngồi phía sau chỉ tay về phía bảng đèn điện tử ở tòa tháp xa xa.

“Hửm? Nè Itsuwa, cái nhà tắm thư giãn mà cậu nói có phải ở đằng kia không?”

“A, có lẽ thế.”

“Nhưng nơi đó dạo gần đây đông lắm.”

“Ừ, cậu nói đúng đó. Nó được xếp hạng 3 trong số tất cả các nhà tắm mà.”

“…Mấy thông tin này có cần thiết cho trận chiến với Acqua không?” Kamijou cảm thấy khó hiểu, Itsuwa không để tâm lắm.

“Có vấn đề gì sao?”

“Không… thực ra, ở một nơi đông đúc thế này, tớ có cảm giác mình sắp sửa gặp một người quen nào đó.”


Phần 8Edit

Misaka Mikoto dừng lại, dáo dát nhìn vào tòa nhà đồ sộ trước mặt.

Tòa nhà vươn cao từ đáy chạm đến trần của Quận 22 này là Khu Nghỉ Mát Suối Nước Nóng Siêu Lớn. Về căn bản, toàn bộ tòa nhà này là một suối nước nóng. Mỗi tầng đều có những nhà tắm khác nhau như thảo dược, điện năng, sóng siêu âm; tất cả đều có ở đây. Tuy nhiên nó lại thiếu vắng những nơi giống khu mua sắm như quán karaoke hay nhà ném bowling v.v…

Ngược hẳn với vẻ ngoài hoài cổ của nó, gọi nơi này là khu nghỉ dưỡng có lẽ đúng hơn. Nhà tắm giới hạn chỉ cho các cô-cậu 10 tuổi trở lên, nên phần thiết kế được làm phù hợp từng lứa tuổi (vì được mở cửa trong Thành phố Học viện nơi học sinh chiếm phần đông dân số).

Vì là một cơ sở giải trí nên tất nhiên cũng có khu vực dành cho VIP. Tuy nhiên, Mikoto không tới đó.

“…Dây đeo phòng tắm Gekota…”

Nếu một người tích lũy đủ 10 thẻ có đóng dấu trên đấy thì có thể nhận món quà trên. Vì thế mà Mikoto đã cất công đến Khu Nghỉ Mát Suối Nước Nóng Siêu Lớn này. Nếu không vì cái dây đeo thì còn lâu cô mới vi phạm giờ giới nghiêm mà lẻn ra ngoài, cắt đuôi Kuroko rồi chạy đến đây.

(Dẫn Kuroko tới đây cũng không sao… nhưng mà nếu nói mình tới đây để tắm chắc nó nhảy lên người mình như con rắn mất…)

Hình ảnh đó làm Mikoto cảm thấy sởn gai ốc. Cô lắc đầu giủ bỏ cái ý nghĩ kinh khủng đó rồi bước vào tòa nhà. Qua cánh cửa là một hành lang nhưng không có một bàn tiếp tân nào ở đây do phí được thu tại cổng mỗi nhà tắm.

Đó đây có những nhóm người ngồi quạt và còn có cả mấy đứa con nít tắm chán rồi chạy vào khu game chơi. Bước qua họ, Mikoto đến một thang máy.

“Giờ nên đến đâu để thu thập con dấu ta…”

Cô đã thử qua nhà tắm sóng siêu âm; bản thân là một Electromaster, cô không cần thiết phải sử dụng nhà tắm kiểu đó. Ngoại trừ cái đó ra, tất cả các nhà tắm còn lại đều là nhà tắm thảo dược. Tác dụng trị liệu, nghe thì có vẻ ghê lắm, nhưng thực chất chỉ là phương pháp khoa khoa học phân tích các thành phần nước thảo dược, rồi điều chỉnh nhà tắm nhân tạo sao cho đem lại hiệu quả tương tự.

“Sao không nói thẳng ra là mô phỏng đi?”

Mikoto buông ra những lời thẳng thừng đó rồi bấm thang máy xuống tầng 8. Tới cổng, cô trả phí, lấy một cái khăn, nhanh chóng cởi bỏ quần áo, quấn khăn quanh người sau đó cất tư trang vào tủ rồi hoàn tất các bước chuẩn bị.

(…Ai ngờ nó ngắn quá.)

Phần dưới của khăn chỉ kéo dài tới bắp đùi. Dù vẫn hơi xấu hổ, cô vẫn mở cửa và bước vào nhà tắm lớn.

Chẳng ai có thể đoán được tháp này cao bao nhiêu. Không có cửa sổ, không một cái nào luôn. Trong Quận 22 này nếu có cửa sổ thì bên ngoài chỉ là không gian trống rỗng thôi. Nếu bên ngoài là phong cảnh núi non thì còn được; nhưng giữa tòa tháp cao này xây cửa sổ trong nhà tắm chẳng khác gì tạo cơ hội tự tử.

Khung cảnh nhà tắm mang nét truyền thống. Có ba bể tắm đặt theo những nhiệt độ khác nhau. Lớp tường được tô vẽ bằng một bức tranh sơn dầu hình ngọn núi Phú Sĩ… mà, chẳng có vụ đó đâu. Thay vì vẽ trực tiếp lên tường, họ sử dụng màn hình màu hạt cơ bản từ tính. Điểm hay của loại màn hình này là nó cho phép các hạt cơ bản có thể thay đổi màu sắc ngay và có thể hiển thị đủ loại màu mà không cần ánh sáng phụ trợ, nhưng giá thành của nó lại quá cao. Với lại những người trong này bằng lòng với một TV thông thường, vì thế ngoài mục đích nghệ thuật và chiếu rạp phim thì chẳng có mấy người mua màn hình này; biến nó thành một sản phẩm ế ẩm.

Màn hình này dường như còn có chức năng cảm ứng nữa. Hai ba đứa trẻ đang chat với nhau,

“Thiệt đó, con thiên thần màu trắng đó hiện ra thiệt mà.”

“Không thể nào, làm gì có chuyện đó.”

“Thiệtt mà! Chắc họ đã giấu hết rồi.”

Cứ thế bọn chúng tiếp tục viết lên màn hình.

Những người phụ nữ đang xem phim tình cảm dài tập buổi tối qua một cửa sổ nhỏ trên màn hình cũng làm điều tương tự.

Mikoto đi tới dãy vòi nước và ngồi xuống phía trước một trong số chúng, nhẹ nhàng giữ lấy vòi cảm biến, rồi sau đó vài giây, con số “38oC” xuất hiện trên màn hình. Hệ thống ở đây sẽ sử dụng nhiệt độ lòng bàn tay để lấy thân nhiệt cơ thể trước khi thiết lập nhiệt độ nước phù hợp nhất cho khách hàng.

(Nếu muốn sưu tập đủ con dấu, mình phải dùng qua từng phòng tắm thật nhanh rồi tới phòng kế tiếp, cứ lặp đi lặp lại… - thế được không ta? Hừm… chẳng phải là cách tối ưu… Có lẽ mình nên mạo hiểm thử mời Kuroko để lấy con dấu nhanh hơn. A, không được…!?)

Mikoto nghĩ hết các cách có thể;tranh thủ lau chùi rồi xối nước nóng để tắm trôi bọt xà phòng.

(Tới giờ mình chỉ sưu tập được một nửa; vẫn còn một chặng đường dài để lấy được Gekota thân yêu.)

Mikoto không thích bồn tắm quá nóng nên cô chọn cái giống cho trẻ con nhất.

Ngay lúc vừa bước chân vào, Mikoto sững lại.

Trước mắt cô là một ma sơ tóc trắng mắt xanh mà cô đã thấy rất nhiều lần trước đó.

“HẢ, ỦA!? SAO CÔ LẠI Ở ĐÂY!?”

Mikoto la toáng lên, nhưng Index, lúc này đang ngâm mình trong bồn, đưa ngón tay lên miệng nói khẽ.

“…Suỵt! Giữ yên lặng trong nhà tắm chứ!”

Phải rồi, quên mất. Mikoto nín thin thít rồi cẩn trọng bước vào bồn tắm.

Lần này, Index lại tiếp tục sửa lưng,

“…Đừng có nhúng khăn tắm vào trong nước!”

Một người Nhật chính cống như Mikoto mà lại bị một kẻ ngoại quốc lên lớp giảng dạy về nghi thức tắm thật đúng là chạm vào lòng kiêu hãnh của cô. Mikoto lấy khăn tắm ra và trầm mình xuống nước tới ngang vai. Lúc này, cô mới để ý thấy cô gái mắt hai mí bên cạnh Index, cô gái với những nét đặc trưng không lẫn vào đâu được.

Không, chính là cô gái đó rồi.

“Đúng rồi, cô là người bị tên ngốc đó úp mặt vào ngực, phải không!!?”

Nghe Mikoto nhắc đến, cô gái nhắm tít mắt lại và hét “GUAHH!!” rồi đỏ mặt, cô lấy tay xua xua và nói “Không, không phải vậy đâu, kh-khô-không, tôi, tôi, t-tôi, tôi…!!”, cô cố gắng đưa ra một lời giải thích nhưng chẳng nói được một từ nào ra hồn. Trong khi đó, cô sơ ngoại quốc nhẹ nhàng há miệng để lộ cặp răng nanh sáng loáng.

Mikoto chẳng nghe rõ cô gái nói gì.

Cô nhìn chằm chằm vào cô gái đang vẫy vẫy đôi tay, vừa nhìn đăm đăm vào làn nước trong và thẩm định,

(Trông to thật…)

Chẳng còn cách nào khác đành phải thừa nhận thất bại, Mikoto chùn vai xuống. Mặc dù vẫn còn giấu dưới nước, nếu cô gái này mà đứng lên chắc chắn sẽ khiến cho Mikoto chấn thương tinh thần.

Cô gái tiếp tục nói lí nhí, giọng vừa mềm vừa nhanh. Mikoto chợt nghĩ,

(Không biết hai người này có biết “chuyện” của tên ngốc đó không?)

Mất trí nhớ.

Mikoto mới phát hiện chuyện đó gần đây. Cậu ta đã mất trí nhớ từ khi nào? Chuyện đó xảy ra như thế nào? Cô chẳng biết một chút ngọn ngành. Qua những lần gặp gỡ nhau, cô đoán có lẽ cậu ta muốn giấu việc này… Mikoto chỉ có thể đưa ra giả thuyết đó.

(Hai người này…họ…không biết anh ta đã mất trí nhớ.)

Mikoto lén nhìn biểu hiện trên gương mặt họ. Hiển nhiên vì không có khả năng đọc tâm trí nên dù có làm vậy cô cũng không thể biết được họ đang nghĩ gì.

Mikoto thả mình ngâm trong nước.

“(Tất cả cũng chỉ tại tên ngốc đó, mình chỉ là người dưng thôi. Cho dù có nghĩ đi nghĩ lại như thế nào cũng chẳng tiến triển gì hơn… biết là vậy, nhưng… Với-với lại, sao mình phải lo cho tên ngốc đó; nếu nó rắc rối vậy, chẳng phải mình nên mặc xác hắn… ục ục ục ục ục ục ục ục ục…)”

“A, ỂÊÊÊÊÊ? TÓC NGẮN CHÌM XUỐNG NƯỚC RỒI KÌA!!!?”

“COI CHỪNG CHẾT ĐUỐI!!! MAU CỨU CÔ ẤY ĐI!!!”



“?”

Kamijou bước ra khỏi nhà tắm và đứng trước máy bán hàng tự động. Cậu đang phân vân giữa cà phê sữa đá hay kem. Lúc đó cậu nghe thấy tiếng bước chân “rầm rập” sau lưng.

Cậu thấy một nữ bác sĩ chạy hối hả từ phòng hồi sức đến nhà tắm nữ. Tất nhiên, Kamijou không hay biết chuyện gì đang xảy ra bên trong.


Phần 9Edit

Sau những giây phút thư giãn thì thời gian tắm cũng kết thúc.

Kamijou ra khỏi tháp tắm và đứng trước cổng tòa nhà. Cậu ra đây không phải để hút thuốc, mà để thưởng thức chút gió đêm.

“…Quên béng mất đây là dưới lòng đất.”

Đứng hóng đã được một lúc lâu nhưng vẫn không có một ngọn gió nào thổi đến. Nhận ra sự thật phũ phàng này, Kamijou cảm thấy hụt hẫng.

Cậu chợt nghĩ tới một chuyện.

Người đàn ông trong tổ chức bí mật nhất của Giáo hội Công giáo La Mã, Ghế phải của Chúa, Acqua Hậu phương. Nhưng ngoài những thông tin này ra cậu chẳng thể nào nghĩ ra được điều gì khác hơn.

(Hay là hắn nói khoác…? Không, hãy còn quá sớm để kết luận như vậy.)

Itsuwa vừa mới tắm xong vẫn còn mùi thơm thoang thoảng, chầm chậm đi tới chỗ Kamijou đang nản lòng đứng đó.

“Cậu sẽ bị cảm lạnh nếu đứng ngoài này.”

“À không, tớ cần một chút máu lên não nên thế này sẽ tốt hơn.”

“Dù sao chúng ta cũng sẽ đi về bằng xe máy. Giờ này mà chạy xe chắc bị cảm lạnh mất.”

Nghe Itsuwa giảng đạo một hồi với kiểu nói cứng nhắc ấy, Kamijou giờ cảm thấy chán nản hơn.

Thấy cậu như vậy Itsuwa cười khúc khích.

“Tụi mình tản bộ nhé?”

“Chính cậu là người mới nói chúng ta sẽ bị cảm lạnh đấy, Itsuwa!!”

“Đằng nào cũng bị nên kệ đi. Hơn nữa, nếu muốn sao cậu không vào tắm trở lại? Có rất nhiều nhà tắm để cậu chơi trong đó, giống như hồ bơi ấy.”

Đây đúng là một ốc đảo thiên đường, Kamijou nghĩ.

Thật lòng, đàn ông con trai mà tắm một mình thì buồn lắm.

“À phải rồi, Index đâu?”

“Hình như cô bé nói muốn dạo quanh mấy hàng quán thức ăn trong khu ẩm thực.”

Nếu bị Kamijou hỏi có muốn đi dạo không trong lúc Index thế này, chắc chắn cậu sẽ bị hàm răng sắc nhọn cắn ngay vừa lúc mở miệng ra. Con bé chắc chắn sẽ không rời khỏi mấy gian hàng thức ăn nên không lo nó sẽ đi lạc, Kamijou nhanh chóng đưa ra kết luận.

(…Với lại tốt hơn mình nên dò hỏi Itsuwa thông tin về Acqua.)

Acqua Hậu phương có thể đếnThành phố Học viện và bên cạnh đó, Kamijou phải giữ kín điều này với Index. Lần này, mục tiêu của Acqua chỉ có một mình Kamijou nên cậu sẽ cố gắng không kéo Index vào nguy hiểm.

Kamijou và Itsuwa bắt đầu dạo đêm và nói chuyện.

Trong buổi đêm toàn một màu xanh, những con đường vừa giống như các đường kẻ trên cánh của một loài bướm vùng nam dương vừa có nét của rạng san hô đá ngầm. Có lẽ do vẫn còn cảm giác ấm nóng từ nhà tắm mà họ không cảm thấy cái lạnh giá.

“À, Amakusa đã chuyển sang Anh rồi phải không?”

“Ừm, vâng.”

“Cuộc sống bên Anh thế nào?”

“Ưm…”

Itsuwa nhìn Kamijou và nói.

“Mặc dù chuyển tới London, bọn tớ được giao cho khu phố Nhật nên về cơ bản không có gì thay đổi lắm. Mấy món ăn hằng ngày cũng giống ở đây.”

“Ể? Vậy sao?”

“Ừm…”

Itsuwa một lần nữa cười mơ hồ, và rồi sau khi ngừng một lúc,

“Thực ra Amakusa rất nhạy bén về môi trường xung quanh và luôn nghĩ ra những cách tốt nhất để hòa lẫn vào hoàn cảnh từng nơi, vì thế ứng xử của bọn tớ khi mới đặt chân lên đất Anh không khác mấy so với người dân ở đó.”

Hay nói cách khác, Itsuwa và đồng đội chọn khu phố Nhật không phải vì những thói quen đã ăn vào máu của họ, mà bởi vì họ muốn chọn một nơi mà cho dù một nhóm người Nhật xuất hiện cũng không bị rơi vào thế áp đảo. Cảm giác ở đó chỉ như giao thoa văn hóa đông-tây.

“Thuần Anh Giáo Hội đối xử khá tốt với bọn tớ. Tất nhiên đó chỉ là cảm nhận chủ quan của Amakusa thôi, nhưng cuộc sống ở London thực sự rất thú vị,”

Itsuwa cười tươi, nhưng sự việc không giản đơn như vậy.

Thuần Anh Giáo Hội không thể lúc nào cũng ra mặt giải quyết mọi chuyện vì những nguyên do chính trị, nên trước khi nhúng tay vào, họ sẽ để Amakusa tự thân hành động, và một khi có chuyện gì đó xảy ra, họ sẽ bị bỏ rơi giống như đuôi thằn lằn bị cắt. Kamijou đã thấy những chuyện như thế hết lần này đến lần khác. Núp dưới ô dù của một tổ chức lớn nên thỉnh thoảng họ lại phải nhận lấy những công việc khó nhằn.

“Vậy sao?”

Tuy thế Kamijou chỉ nuốt những suy nghĩ đó vào bụng và cười hì.

Cái cười của Itsuwa không giống như chỉ cười cho qua, mà nhìn vào người ta có thể thấy cô rất hài lòng với cách cô được đối đãi.

“Như cậu nói, giáo phái Amakusa cũng giống như những giáo phái khác một khi đã hòa lẫn với văn hóa đường phố.”

“Ừm, với lại, đó cũng là mục tiêu của bọn tớ.”

“Phải ha.”

Kamijou Touma nhìn trang phục Itsuwa.

Cô đang mặc áo ngắn tay màu hồng, bên ngoài khoác một áo len màu sáng, trông giống như lông cừu. Chiếc quần tối giống như vải quấn quanh chân, ở giữa chúng có những đường xẻ lớn. Một lớp nhựa vinyl trong suốt giúp giữ chúng lại với nhau.

“Người London ăn mặc như vậy sao?”

“À, ừm, hiện giờ, bộ cánh này được chọn để thi hành nhiệm vụ ‘giải quyết vấn đề trong Thành phố Học viện’.”

“Bộ trong nó hở hang lắm hả…?” Thấy Itsuwa lo lắng như vậy Kamijou chỉ lắc đầu.

Có vẻ như việc đó làm cô bình tâm lại đôi chút.

“Giờ không biết nói sao, nhưng một khi trở lại London tớ sẽ chọn một bộ người lớn hơn chút.”

“Ờ, tớ không rành mấy thương hiệu thời trang của Thành phố Học viện lắm, nhưng nghe nói thiết kế trang phục bên đó hơi cứng, đúng không?”

“Cũng không thật sự thế đâu. Người ở bên đó không chỉ thích thời trang nội; trái lại, ăn mặc như thế lại khá nguy hiểm… Hơn nữa nếu có người ăn mặc giống nhau thì sự khác biệt trong tính cách và lối hành sử sẽ thay đổi hoàn toàn hình ảnh về người đó.”

Mặc dù Itsuwa cố gắng giải thích nhưng lối ăn mặc của cô hoàn toàn dựa vào cảm tính nên khó mà có thể giải thích bằng lời được. Nó giống như ai đó đang giảng dạy cách lái xe đạp, nhưng người đó chẳng dạy thứ gì khác ngoài việc làm thế nào để ngồi lên yên xe.

Vì thế Kamijou khó hình dung nổi Itsuwa khi ở London ra sao.

Chợt nhớ ra ngoài Itsuwa vẫn còn một người khác trong Amakusa mà cậu quen.

Kanzaki Kaori.

“-Nhưng chẳng phải cách ăn mặc của Kanzaki cũng quái lạ sao?”

“Ể!? CẬU-NÓI-CÁI-GÌ THẾ…?”

“Quần áo cô ta nhìn không giống kiểu đứng đắn lắm, nên gọi là sexy mới đúng, phải không?”

“SAO, SAO CẬU ĐỘT NHIÊN NÓI MỘT CÂU KHÓ COI VỀ NỮ TU SĨ THẾ!? ĐẤY KHÔNG PHẢI DO THÍCH KHOE KHOANG GÌ MÀ DO PHÉP HỢP THÀNH YÊU CẦU TÍNH BẤT ĐỐI XỨNG!! BỘ ĐỒ ĐÓ ĐƯỢC CỐ Ý LÀM NHƯ VẬY NHẰM CÂN BẰNG HAI BÊN ĐỂ MANG LẠI HIỆU QUẢ CAO HƠN, CHỨ KHÔNG PHẢI CÔ ẤY MUỐN KHOE DA THỊT NÀY NỌ CÁC KIỂU ĐÂU-!!”

HA!? Cuối cùng, Itsuwa cũng bình thường trở lại.

Nhìn cô gái yêu kiều nắm chắc nịch hai tay trước ngực, Kamijou lùi lại và nói,

“Vậy thì, à, đối với Itsuwa và những người kia có lẽ ‘dọn tới London là lựa chọn tốt nhất’ nhỉ?”

“??? Ừ, bọn tớ rất vui vì được ở trên mảnh đất mà Nữ Tu Sĩ đang sống.”

Kamijou thình lình đổi đề tài làm Itsuwa bối rối một lúc lâu.

“…Ừ, do khoảng cách quá xa nên thật tiếc tớ lại không gặp được người tớ muốn gặp ở Nhật Bản…”

Cô tiếp tục rảo bước cùng Kamijou, từ từ nhắm mắt lại, đôi môi thì thầm,

“…Nhưng dạo gần đây thì mọi chuyện cứ như mơ. Hệt như Ngưu Lan và Chức Nữ…”

“? Gì đó, Itsuwa?”

“KHÔNG, KHÔNG CÓ GÌ!! KHÔNG CÓ GÌ CẢ!!!”

Kamijou nhìn Itsuwa với ánh mắt tò mò khiến Itsuwa đỏ bừng mặt và lấy tay vẫy vẫy.


Phần 10Edit

Dưới sự chỉ đạo của Tatemija Saiji, các thành viên của Amakusa đang đứng cách khá xa vị trí của Kamijou và Itsuwa. Họ không dồn cục lại một chỗ mà phân tán ra khắp nơi với Kamijou là trung tâm, ngắm nhìn quang cảnh trời đêm và tiếp tục di chuyển xung quanh Kamijou với cùng một vận tốc. Cho dù vậy họ vẫn hòa lẫn vào bức tranh chung quanh; rất khó để đoán được ai mới là người họ đang bảo vệ. Nếu một tay hộ tống VIP thuộc loại chuyên gia mà thấy được cách hành động của họ chắc sẽ phải há mồm ngạc nhiên. Kỹ năng của Amakusa vượt trội hơn mấy tay chuyên gia rất nhiều, cho nên sẽ không có chuyện bị bại lộ.

Giáo phái Amakusa đã nhận lệnh của Thuần Anh Giáo Hội thực hiện nhiệm vụ, và với sự dẫn dắt của Tatemija nhóm thanh thiếu niên này tiếp tục tản bộ trên đường (hay đúng hơn là giả vờ). Có người thì xếp hàng trước quán karaoke, thỉnh thoảng đi vào trong mấy cửa hàng vờ mua sắm này nọ, tiếp tục giữ khoảng cách so với Kamijou và Itsuwa.

“Anh nghĩ sao, Giáo Hoàng Thay thế?”

Ushibuka hỏi.

“Về quyết định ‘bỏ mặc Index mà chạy theo tiếng gọi con tim’ của Itsuwa hả?”

“Tôi đang nói Acqua Hậu phương kia.”

Câu nói ngắn gọn làm nét mặt Tatemiya thay đổi.

Anh khẽ lướt nhìn xung quanh một lúc.

“Tới bây giờ vẫn chưa có dấu hiệu xâm nhập, Thành phố Học viện cũng chưa nhận được báo cáo nào tương tự, thế nhưng,”

“…Sao, chúng ta vẫn không thể tin được hả?”

“Trong hoàn cảnh này, không tin có hai trường hợp.”

Tatemiya để lộ nụ cười gian xảo.

“Thứ nhất, hệ thống an ninh của Thành phố Học viện có lỗ hỏng do đó phe ma thuật có thể thâm nhập vào nên không thể tin được. Thứ hai – Thành phố Học viện biết có kẻ đột nhập nhưng lại giấu nhẹm thông tin đó không cho chúng ta biết. Sao hả Ushibuka, cậu theo bên nào?”

“Ờ thì…”

“Chỉ một mình Kamijou Touma thôi mà có tới ba phe – Thành phố Học viện, Thuần Anh Giáo Hội và Giáo hội Công giáo La Mã – tất cả đều vắt óc để lên kế hoạch. Nội riêng chuyện này thôi đã thấy kỳ cục rồi.”

“Giáo Hoàng.”

“Ừ, tôi hiểu mà. Với Amakusa chúng ta, cái tên Kamijou Touma cũng đáng để bảo vệ rồi, bởi lẽ cậu ta không chỉ là ân nhân của chúng ta mà còn là đồng đội của chúng ta nữa.”

Nói tới đó, Tatemiya khựng lại.

“Nhưng với Thành phố Học viện Kamijou Touma là gì? Trong mắt Thuần Anh Giáo Hội Kamijou Touma ra sao? Giáo hội Công giáo La Mã coi cậu ta như cái gì…? Phải chăng cậu ấy đáng để đứng lên chống lại như một tổ chức to lớn hùng mạnh?”

Với điểm kì lạ mà Tatemiya chỉ ra, những người còn lại chìm trong im lặng.

Không phải vì họ không biết câu trả lời.

Mà vì họ biết rõ nó, nhưng lại không dám lớn tiếng nói ra.

“…Có vài giả thuyết chúng ta có thể nghĩ tới.”

Cuối cùng Tatemiya nói,

“Tuy nhiên, thứ đó… giá trị của Kamijou Touma, liệu có giống nhau đối với ba tổ chức? Chúng ta chẳng thể đào sâu hơn nếu cứ lẩn quẩn chỗ này. Có vẻ như còn rất nhiều điều mà chúng ta không hề hay biết.”

“Giáo Hoàng Thay thế…”

“Nếu muốn bảo vệ Kamijou Touma chúng ta cần phải điều tra những thông tin đó. Chúng ta không thể bằng lòng với việc dùng vũ lực buộc kẻ địch rút lui. Chúng ta phải chính tay đánh bại ‘kẻ đã sai những tên đó tới’.”

Nói tới đây, Tatemiya đột nhiên chững lại.

Anh cảm thấy lạc lỏng.

Những người xung quanh đã hoàn toàn biến mất. Chẳng biết từ bao giờ, những người duy nhất đi trên đường chỉ còn Tatemiya và đồng đội. Dường như có kẻ nào đấy đã khéo léo điều khiển đám đông, và còn có thể sử dụng kĩ thuật cấp cao “hòa lẫn vào môi trường xung quanh” giống như Amakusa.

“…”

Không cần phải nói thêm một lời nào nữa.

Tatemiya đưa ra tín hiệu nhằm bí mật truyền đạt chỉ thị và những thanh thiếu niên của Amakusa nhanh chóng với tay nắm vũ khí đang giấu của họ.

Một cảm giác giống như bị nén chặt.

Cảm giác này tựa hồ như một cột không khí khổng lồ tạo ra khi một tàu điện ngầm chạy tới gần nhà ga. Khi một thứ gì đó to lớn tới gần ắt sẽ sinh ra luồng khí hay thứ gì đấy tương tự.

Tatemiya nhìn vào nơi phát ra cảm giác ngột ngạt đó.

Đằng kia là…


Phần 11Edit

Kamijou và Itsuwa chầm chậm bước đi trên còn đường phủ một màu xanh. Khác với con đường khác, phong cảnh nơi đây đẹp một cách kỳ lạ. Một quang cảnh đồng nhất sẽ rất chán nếu nhìn hướng nào cũng như nhau, nhưng tổng thể nó vẫn rất đẹp.

Lúc này, Itsuwa chợt nói,

“Hắn vẫn chưa hành động gì hết, tên Acqua đó.”

“…Có lẽ hắn dính rắc rối với hệ thống an ninh Thành phố Học viện rồi. He he, không còn điềm lành nào tốt hơn.”

Sự thư giãn khoang khoái đã làm họ quên hết chuyện ấy, nhưng vấn đề chính vẫn là Ghế phải của Chúa.

Mặc dù Anti-Skill của Thành phố Học viện không phải những tên ngốc, họ vẫn để lọt một số pháp sư xâm nhập vào trong vài trận chiến pháp thuật. Vì thế Kamijou sẽ không để họ cáng đáng hết mọi thứ… với lại, sau trận chiến với Vento Tiên phong vừa qua, nếu Acqua đã dễ dàng xâm nhập vào Thành phố Học viện và mang cô ta đi, thì bây giờ việc hắn lẻn vào được cũng không có gì lạ.

Lực lượng Amakusa rất đáng tin cậy, nhưng một khi dính tới vấn đề chính trị họ sẽ bị bỏ rơi như con tốt thí nên hành động của họ sẽ không bị giới hạn. Đây là điều có thể lường trước được dù không ai nói ra, bởi lẽ nếu Thuần Anh Giáo Hội bỏ mặc tất cả để toàn tâm toàn lực đánh bại Acqua thì họ đã cử Kanzaki tới đây rồi.

Khi nhắc đến Acqua, không khí màu xanh xung quanh dường như cũng thay đổi theo. Có thể do trùng hợp ngẫu nhiên hay gì đó mà màu sắc đại diện cho Acqua là màu xanh.

“Chuyện tớ không bị tấn công lẽ ra phải là việc nên vui mừng…”

Cô không biết phải làm thế nào, giọng Itsuwa có pha một chút lo lắng.

Kamijou nãy giờ suy nghĩ một hồi lâu,

“Có thể hắn ta đang bí mật làm gì đó, có thể chuyện gì đấy đã xảy ra.”

Cho tới bây giờ, hai thành viên Ghế phải của Chúa đã ra tay… Vento Tiên phong và Terra Cánh tả sử dụng những phương thức tấn công hoàn toàn khác nhau. Một kẻ thì tấn công trực diện một cách khoa trương, kẻ kia thì nhấn chìm thế giới trong hỗn loạn và chọn lối đi vòng vèo để tấn công Thành phố Học viện.

Cậu chỉ có hai trường hợp này làm ví dụ, nên thật khó để phán đoán được phương thức hành đồng của Ghế phải của Chúa. Hơn nữa, việc làm của Vento và Terra lại quá khích nên không thể đem ra tham khảo được.

“Tóm lại, chúng ta không được khinh suất…”

Itsuwa một lần nữa nắm chặt nắm tay nhỏ bé của mình.

“Tất cả mọi người kể cả Giáo Hoàng Thay thế đang làm việc rất tích cực theo một cách mà chúng ta không thể thấy. Dù cho đối thủ là ai, việc chúng tớ cố gắng hết mình để hoàn thành nhiệm vụ sẽ không bao giờ thay đổi. Cứ như mọi khi thôi, không cần phải bận tâm chuyện đó đâu.”

“Như mọi khi hả?”

Nghe được lời khẳng định của Itsuwa, Kamijou ráng nặn ra một nụ cười.

“…Có cái là, tớ là mục tiêu của tổ chức hùng mạnh Ghế phải của Chúa, thế mà tớ buộc phải tới khu thư giãn này chỉ vì máy đun nước bị hư. Tớ cảm thấy có lỗi khi liên lụy đến những người khác…”

“Không, không phải vậy đâu. Tớ không nghĩ mọi người cảm thấy như thế.”

Itsuwa cắt ngang lời Kamijou và hối hả xua tay.

“Cho dù biết rằng kẻ địch mạnh sắp đến, nhưng nếu cứ trong tình trạng cảnh giác cao độ thì sẽ khiến cho tinh thần rất mệt mỏi. Chúng ta phải biết nghỉ ngơi hợp lý để có thể sử dụng hết sức mạnh vào những thời điểm nguy cấp: điều này rất quan trọng. Vì thế việc nghỉ ngơi của chúng ta là rất quan trọng. Bắt người khác miễn cưỡng sống theo lối sống của một ai đó sẽ chẳng mang lại kết quả gì. Cũng giống như đem nước sạch mà đổ vào nước biển vậy.”

Chuyện là vậy sao? Kamijou cảm thấy mơ hồ.

Cả hai không thực sự nghĩ ra được kế hoạch gì trong lúc tản bộ. Index nhất định sẽ chọn cách chiến đấu nếu họ nhắc tới Acqua ngay trước mặt cô bé, vì thế họ đã nhất trí giữ bí mật chuyện này. Hai người nói hết những điều cần nói, giờ chỉ việc thư thả dạo bước gần con sông. Kamijou tính sẽ băng qua cầu, dạo một vòng trước khi trở về.

“Nhắc mới nhớ, khi nói tới Amakusa có phải ý cậu là Tatemiya và những người còn lại?”

“Ừm, vâng. Họ có lẽ đang ở đâu đó gần đây, quan sát và bảo vệ chúng ta.”

Itsuwa nói một cách hụt hẫng,

“…Nếu Nữ Tu Sĩ có mặt ở đây, sức mạnh của cô ấy sẽ bằng 100 người cộng lại.”

“Kanzaki phải không? Cô ta quả thật rất mạnh.”

“Đúng đúng! Bởi vì Nữ Tu Sĩ là một trong các Thánh, và trên thế giới chỉ có 20 người mà thôi! Dù thế nào đi nữa chỉ cần có Nữ Tu Sĩ là chúng ta có thể hạ chúng trong một chiêu!”

Hô hô, vậy sao, Kamijou đáp lại Itsuwa,

“Ờ, cũng phải thôi, cô ta có thể đấu lại một Tổng Lãnh Thiên Thần có Sức mạnh của Chúa mà.”

“ỂÊÊÊÊÊÊ!? CÔ ẤY ĐÁNH LẠI MỘT TỔNG-TỔNG LÃNH THIÊN THẦN!? ĐẦU ĐUÔI LÀ SAO…!?”

Ui cha? Phản ứng này khiến Kamijou giật mình. Chắc là do xảy ra trong sự kiện Angel Fall nên Itsuwa không biết. Tuy nhiên cô ấy lại biết việc Kanzaki bị Kamijou thấy trong lúc thay đồ từ cái miệng của Tsuchimikado… nhưng có vẻ trong sự kiện lần đó, cậu cũng chẳng nhớ được gì nhiều.

“Hừm…” Kamijou gãi đầu.

“Dù là Thánh hay Thiên thần, cả hai đều rất mạnh. Thế giới này có rất nhiều người mạnh ngoài kia.”

“À, thì, chuyện đó không thể nào đo đếm được…”

Itsuwa vẫn còn chưa hết bàng hoàng.

“Dù thế nào, nếu so sánh giữa Thánh và Thiên thần thì Thiên thần vẫn mạnh hơn.”

“Thật sao? Vậy có nghĩa dù Kanzaki cố gắng cách nào cũng không thể đánh bại một Thiên thần hả?”

“Đấy, đấy là câu hỏi khó… xét về sức mạnh thuần túy thì Thiên thần trội hơn. Sức mạnh một Thánh có được về bản chất là khác biệt khi so sánh với Thiên thần.”

Theo lời giải thích của Itsuwa, một người là Thánh bị giới hạn sức mạnh mà họ có thể sử dụng được. Nếu dám vượt qua giới hạn đó họ sẽ tự hủy hoại chính mình. Trong các cuộc thảo luận giữa những học giả phe Ma thuật, có rất nhiều lời giải thích khác nhau về việc “tại sao Thiên thần có thể nắm trong tay sức mạnh to lớn đến vậy mà không phát điên?”

“Chết tiệt, cứ mỗi lần nghe thuyết giảng là cái đầu tớ lại đau nhức; dù ở phe nào cũng thế cả.”

Itsuwa chùn vai thở dài, có lẽ cô thực sự đã cố hết sức để giải thích mọi chi tiết rồi.

“Trở lại với chuyện lúc nãy, cậu nói Kanzaki không thể ra tay giúp, nhưng chẳng phải cả Kanzki và Amakusa đều trực thuộc Thuần Anh Giáo Hội sao? Cô ấy sẽ đến nếu cậu đưa ra yêu cầu đúng không?”

“Có thể… tớ đoán vậy. Mặc dù được ở cùng nhau, một vị Thánh lại giống như một quả bom hạt nhân, nên có thể họ không cho phép cô ấy hoạt động ngoài phạm vi nước Anh. Với lại có nhiều chuyện Amakusa không thể nói ra, nên chúng tớ không thể hỏi cô ấy như vậy được… nói chung, nó giống như một điều cấm kỵ…”

Kamijou và Itsuwa nói chuyện trong lúc băng qua cầu.

Cây cầu dài khoảng 50 mét.

Kích thước cây cầu không lớn lắm; phía dưới là con sông nhân tạo do bàn tay con người làm ra, chắc vì thế mà trông nó không có sinh khí như con sông thật sự

Đoạn này cũng lấp các ánh đèn. Cả cây cầu hừng lên một màu xanh.

“(…Biết là không thể lơ là cảnh giác, nhưng mà, chỉ có hai đứa mình ở đây… WAAAHHH…)”

“Gì vậy, Itsuwa?”

“KH-KHÔNG!! KHÔNG CÓ GÌ!! KHÔNG CÓ CHUYỆN GÌ XẢY RA CẢ!!?”

Itsuwa lập tức lấy đôi tay thon nhỏ của mình vẫy vẫy liên tục trước mặt.

“Chỉ, ch-chỉ-chỉ là, tớ thấy xung quanh chẳng có một ai; giờ chỉ còn lại hai tụi mình.Hiếm khi thấy một nơi đẹp thế này mà chẳng có ai thưởng thức thì thật phí…”

Kamijou bắt đầu cảm thấy lúng túng.

Tại sao Itsuwa nói nhanh liếng thoáng và cười khúc khích thế nhỉ?

“Có lẽ là do giờ giấc thôi? Ban đêm ở Thành phố Học viện là vậy đấy. Chuyến tàu và xe cuối cùng kết thúc sớm để học sinh không ra đường chơi khuya. Nói thế chứ người ta vẫn ra ngoài chơi suốt.”

Dù nói vậy, cả hai lập tức cảm thấy một điều gì đó bất thường.

Giờ đã hơn 10 giờ đêm và mọi giao thông đã ngừng hẳn.

Vào giờ này, luồng giao thông thay đổi cũng chẳng lấy gì làm lạ. Với lại đây là Thành phố Học viện, nơi hơn 80% dân số là học sinh.

Tuy nhiên,

Chỉ mới hơn 10 giờ đêm, những học sinh hay lẻn ra chơi khuya giờ phải chạy nhảy khắp nơi mới đúng.

(Thôi chết…!?)

Đối diện với khung cảnh vắng lặng người này Kamijou cảm thấy một điềm gở nguy hiểm. Cậu ngay lập tức quay sang để thông báo cho Itsuwa rằng tình huống bây giờ đã trở nên cực kỳ nguy hiểm.

Nhưng cậu không thể làm được.

Bởi vì thời gian không cho phép cậu.

“- Ta đã cảnh báo ngươi từ trước,"

Cậu nghe thấy một giọng nói.

Đến từ ngay phía trước mặt, một vệt bóng vươn ra từ bóng đêm đổ xuống bởi ánh sáng xanh, giọng nói chắc nịch của người đàn ông phát ra.

“- Trải ra trước mắt ngươi có rất nhiều con đường để ngươi chọn lựa.”

Những tiếng bước chân vang lên.

Nhưng không phải tiếng bước chân của con người. Mỗi lần kẻ đó giẫm chân xuống lại gây ra một tiếng “RẦM…!” khiến cây cầu khẽ lắc lư. Mỗi bước chân mà luồng khí áp đảo kia tiến tới như một hồi chuông đếm lùi đến cái chết. Vệt bóng màu xanh từ từ tiến đến với tiếng bước chân kỳ lạ như muốn nói cho đối thủ biết sự không hài lòng của hắn.

Itsuwa chết điếng người vì tình thế bất ngờ này, khuôn mặt cô mặt sững sờ, thế nhưng…. Kamijou ngay lập tức phản ứng lại. Chuyện gì đã xảy ra cho tuyến liên lạc với lực lượng chính của Amakusa? Chẳng phải họ đang ẩn nấp đâu đó trong bóng tối bảo vệ Kamijou và Itsuwa sao?

“- Nếu như, sau khi chấp nhận lời tuyên bố của ta, ngươi đã suy nghĩ thấu đáo và cảm thấy lựa chọn ‘này’ đáng để mạo hiểm thì ta sẽ dung tất cả sức mạnh để đập nát ngươi.”

Thế rồi giọng nói chuyển sang chế nhạo.

“- nhưng thực tình, chẳng lẽ ngươi không có lựa chọn nào sáng suốt hơn sao?”

Bóng tối tan biến.

Nguồn sáng duy nhất ở đây là những cột đèn đường mờ tối, chúng không đủ mạnh để có thể hắt đi ánh sáng từ bầu trời đêm. Vậy mà khi người đàn ông chầm chậm tiến tới từ trong bóng đêm đằng xa, có cảm tưởng như, chính bóng tối đang tản đi, tránh xa gã đàn ông đó.

Mái tóc màu trà, khuôn mặt nét cạnh như được chạm trổ từ đá, áo ngắn tay với màu xanh làm chủ đạo giống như áo polo. Toàn thân cuồn cuộn cơ bắp, nhưng cái cảm giác mang lại không giống như do rèn luyện thể hình, mà đúng hơn giống như một chiến binh đã kinh qua nhiều trận chiến ác liệt và đẫm máu.

Index v16 091

“Ngươi là…”

Không phải một gương lạ.

Trước kia trong sự kiện ngày 30 tháng 9, Kamijou Touma đã một lần giáp mặt hắn trong Thành phố Học viện.

Sau khi cậu sử dụng Imagine Breaker để đánh bại Vento Tiên phong trong một trận đấu gian nan, người đàn ông rắn chắc này đã nhảy vào.

“Acqua Hậu phương. Lẽ ra ta nên tự giới thiệu trước.”

Ghế phải của Chúa.

Và đồng thời sở hữu năng lực của Thánh.

“Như ngươi đã tuyên bố? Ý ngươi là – “

“Ta không có ý đồ giấu diếm nào hết,”

Acqua nói ngắn gọn.

“Ta đến đây với một mục đích, và đó là để xóa xổ kẻ chủ mưu đứng đằng sau tất cả những việc náo động trên toàn thế giới.”

Vậy mà ngươi còn dám phun ra, Kamijou chửi thầm trong bụng.

Vento Tiên phong đã làm tê liệt tất cả mọi hoạt động chức năng của thành phố. Terra Cánh tả đã làm rung chuyển cả thế giới. Hà cớ gì Ghế phải của Chúa lại coi cậu như kẻ cầm đầu được.

“Ngươi không hề có ý thương lượng? Ngươi đã muốn giết ta ngay từ đầu rồi phải không?”

“Hừm, có thể chúng ta đã quá nóng vội.”

Acqua cân nhắc lại lời nói của Kamijou một cách chán chường.

“Ý nguyện của ta là làm sao xóa xổ kẻ chủ mưu đằng sao sự hỗn loạn trên thế giới.”

“Sự hỗn loạn của ngươi là nghĩa làm sao?”

“Dù sao ngươi cũng không chịu thừa nhận.”

“Có có đi nữa thì chính các người đã khơi mào nó!! Đừng bảo ngươi đã quên hết tất cả những việc các người gây ra tại Avignon!!”

“Đấy cũng chỉ là để đập tan mối hiểm họa từ liên minh Kamijou Touma và Thành phố Học viện’.”

Khi cả hai bên đi vào bế tắc Acqua vẫn nhất quyết giữ nguyên lập trường.

Cũng đồng nghĩa hắn không hề có ý định nghe những gì Kamijou Touma nói.

“Cội rễ mọi chuyện cũng chỉ vì ngươi có một thứ đặc biệt. Vì thế ta sẽ không lấy đi mạng sống của ngươi – chỉ cần ngươi đưa bàn tay phải đó cho ta, chặt đứt nó ra trước mắt ta, thì ta sẽ tha cho cái mạng chó đáng thương của ngươi.”

Đúng là một yêu cầu trắng trợn.

Acqua đưa ra lời đề nghị mà hắn biết chắc sẽ bị từ chối.

“Thế còn lực lượng Amakusa…”

Itsuwa cuối cùng lên tiếng.

Cô vừa nói vừa nhìn ngó xung quanh như muốn xác nhận các thành viên Amakusa khác.

“Vô ích thôi.”

Acqua chen vào.

“Chuyện gì đã xảy ra với đồng đội của tôi?”

“Ta chưa giết họ.”

Hắn đáp lại ngắn gọn.

“Kẻ ta muốn hạ không phải chúng,”

Vừa nói hắn vừa nhẹ nhàng chuyển mình.

Khoảng cách giữa họ là 10 mét. Đứng ở đây có thể thấy Acqua không cầm một thứ vũ khí nào, và cũng không có vẻ hắn giấu thứ gì đó dưới lớp áo. Áo polo bó sát cơ bắp rắn chắc của hắn nên không thể nào có chỗ mà giấu vũ khí được.

Dù vậy, Kamijou và Itsuwa đều căng hết dây thần kinh ra để tập trung cao độ, không rời mắt khỏi nhất cử nhất động của hắn. Đây là một trận đấu không thể tránh khỏi và vì biết rõ điều này nên họ không thể tấn công một cách khinh suất được mà phải biết chọn thời điểm thích hợp để tung ra đòn đánh quyết định.

Thế nhưng…

Ngay bên cạnh họ...

“Hả!?”

Trước khi Kamijou có thể nuốt trọn hơi thở, Acqua đã biến tới bên cạnh Itsuwa. Chớp mắt một cái hắn biến mất: tốc độ của Acqua chỉ có thể diễn tả như vậy. Âm thầm lẻn qua cạnh Itsuwa, Acqua giáng khuỷu tay vào mặt cô.

Không một tiếng động.

Cặp mắt Kamijou cuối cùng cũng theo kịp cơ thể của Itsuwa, lúc này bị tống bay qua lối đi bộ và rơi xuống đường. Kamijou không thể thở, dù vậy cậu vẫn vắt hết lượng không khí còn lại trong phổi và la lên theo bản năng.

“Itsuwa!?”

“Ngươi vẫn còn thời gian để lo cho kẻ khác sao?”

Giọng nói Acqua át đi tiếng la của cậu.

Một tiếng “BÙM!” vang vọng trong tai Kamijou. Âm thanh phát ra từ cái bóng dưới chân hắn. Hệt như con cá mập hổ ngoi lên từ mặt biển, một thanh kim loại lớn nhô lên từ cái bóng của Acqua. Một vật thể không xác định dài 5 mét; hình dáng của nó giống như cây trường thương mà các kị sĩ châu Âu hay sử dụng, nhưng không phải.

Nó giống như một cây dù lớn bện lại từ cấu trúc thép sử dụng để xây dựng các công trình.

Đấy là một vũ khí để giết chóc.

“Ta tới đây, hỡi còn mồi của ta.”

“KHỐN KIẾP!!”

Những thớ cơ bắp của Acqua đã gồng lên chắc nịch trước khi Kamijou kịp thủ thế.

(TRÁNH!!) Trước khi não cậu có thể đưa ra mệnh lệnh, thanh sắt khổng lồ giáng từ trên xuống.

Thế nhưng cậu vẫn còn sống, quả là một phép màu. Túi xách của Itsuwa bay đến tông vào người đẩy cậu ngã sang hướng ngược lại với đòn tấn công của Acqua. Chính vì thế mà cái mạng của cậu vẫn còn.

Thanh sắt 5 mét đánh hụt đối tượng và dập nát túi xách của Itsuwa thành từng mảnh rồi trảm xuống cây cầu như một lưỡi dao hành quyết.

Cây cầu được gia cố bằng xi măng vững chắc.

Nhưng cú chém dũng mãnh này khiến cây cầu kim loại rung lên vì chấn động. Các con ốc giữ chắc cây cầu đã bị phá hỏng gây ra một tràng âm thanh gãy nát. Những chùm sáng xanh chiếu sáng nơi này tắt phụt một cách bất thường. Tuy nhiên, Kamijou không có thời gian để ý chuyện đó. Hệt như thiên thạch lao xuống biển, với Acqua làm tâm những mảnh vỡ bê tông lớn bắn lên khắp mọi phía, một số bay trúng người Kamijou.

“GGYYYYAAAAHHH!?”

Chỉ dư chấn của đòn tấn công cũng đủ khiến Kamijou không thể nào bước chân tới trước.

Khi Kamijou nhận ra đôi chân mình nhẹ bổng và lơ lửng thì thân người cậu đã văng về sau gần chục mét. Lưng cậu va vào thành lan can khiến cơ thể cậu dừng lại.

Có những tiếng răng rắc.

Những mảnh vỡ nhỏ rơi xuống cây cầu như trận mưa sao băng.

Acqua đặt thanh sắt nặng tựa như khung kim loại lên vai, bước tới chỗ Kamijou đang nằm.

Lớp bụi phủ lên người Acqua tạo thành một vầng hào quang rồi tan biến.

Cậu liếc mắt sang bên.

Người vừa cứu mạng cậu chính là Itsuwa. Itsuwa kịp rút những mẩu tách rời của cây thương trước khi ném nó đi, kết nối lại thành cây thương Friuli hoàn chỉnh, mũi thương của nó đang chĩa vào Acqua.

Tuy nhiên Itsuwa đã bị thương khá nhiều từ đòn tấn công vừa rồi. Máu chảy từ trong khóe miệng, khuôn mặt bị đánh của cô sưng đỏ lên. Dù thế, ngay bây giờ Itsuwa sẽ đánh đáp trả lại.

Khuôn mặt Acqua lạnh tanh.

Hắn cảnh cáo,

“Đứng trước ngươi là kẻ địch mà đến cả một tổ đội cũng không thể hạ được, đối mặt với một kẻ như thế ngươi nghĩ ngươi sẽ có cơ may chiến thắng?”

“…Cho dù một kẻ như ta…Ta cũng có quyết tâm của riêng ta.”

Bao nhiêu cảm xúc nặng nề và bao nhiêu sự nhận thức cô động trong câu nói ấy?

Trái lại, Acqua chỉ đơn giản trả lời, “Vậy sao?”

Chỉ như thế.

(Không xong rồi…!!)

Kamijou cố gắng lết cái thân xác đau đớn chen vào giữa Itsuwa và Acqua. Nhưng lực bất tòng tâm, cơ thể cậu không thể cử động được. Lúc này, Itsuwa và Acqua bắt đầu trận đánh xáp lá cà.

Tốc độ của Itsuwa nhanh.

Tuy nhiên, Acqua nhanh đến mức giống như tan biến vào hư vô. Trước khi cậu kịp nhìn ra thì thanh sắt đã nện thật mạnh vào bên hông Itsuwa. Sau đó Acqua quay mặt đi và vung thanh sắt, sử dụng lực li tâm ném Itsuwa về phía Kamijou.

Não cậu còn không kịp lên tiếng phản ứng.

Cộng với sức nặng của thanh sắt và cơ thể Itsuwa, Kamijou hoàn toàn bị ép chặt trong khi tấm lưng vẫn dựa vào thành lan can. Từng ngụm không khí trong buồng phổi cậu bị tống ra, thậm chí còn có thể ngửi thấy mùi máu trong đó nữa. Nhiều giây trôi qua, cậu bắt đầu nhấc cơ thể nặng nhọc lên, nhưng sức ép khiến cậu có cảm tưởng như trọng trường Trái đất tăng lên nhiều lần. Kamijou từ từ nằm lại xuống cầu.

Itsuwa nằm bất động trên người cậu. Dù Kamijou muốn đẩy Itsuwa ra nhưng cậu không thể làm được.

Tầm nhìn của cậu mờ dần, nhưng cũng bắt được hình dáng của Acqua dù vô cùng khó khăn.

(Hắn…quá mạnh…)

Cho dù là Vento Tiên phong hay Terra Cánh tả cậu vẫn có thể thấy được hành động của chúng. Chỉ cần có thể phản ứng lại đòn đánh và phản công một cách thích hợp thì ít nhất cậu có thể đấm vào mặt chúng vài cái.

(Hắn là thứ quái quỷ gì…) Kamijou tự hỏi.

Acqua Hậu phương.

Liệu hắn có phải con người?

Đây không còn là sự khác nhau giữa người với người nữa. Giống như game online nhập vai RPG khi ta phải đánh lại kẻ địch cao hơn 100 cấp. Chẳng phải hắn ta tăng sức đánh nhờ mánh lới gì, mà về căn bản, xét trên sức mạnh thuần túy thì cậu đã không có cửa thắng.

“Tay phải của ngươi,”

Acqua chậm rãi giơ thanh sắt lên và nói.

“Đưa nó đây, và ta sẽ tha mạng cho ngươi.”

“Ngươi…đang…đùa chắc…”

Cậu rất muốn đứng lên nhưng cơ thể cậu chẳng tập trung được một chút sức lực nào.

Dù biết mình đã đến giới hạn cậu vẫn không đầu hàng.

Tuy nhiên…

“Vậy sao? Nếu thế, ta sẽ cho ngươi thấy thực tại còn nghiệt ngã hơn như thế nào.”


Phần 12Edit

(Ư…)

Itsuwa bất tỉnh đã được một lúc lâu.

Giống như dầu nổi lên khỏi mặt nước, cô dần lấy lại ý thức. Điều đầu tiên cô cảm thấy là mùi gỉ sắt, kế tiếp là cơn đau. Khi não bộ nhận thức được những điều đó cũng là lúc cơn đau đánh dội khắp người cô như sóng thần. Thật không ngờ rằng thị giác và thính giác là hai thứ con người hay dựa vào lại hồi phục sau cùng.

Chung quanh tối om.

Bị chôn vùi trong màu xanh vô vọng.

Quanh cô là những mảnh vỡ nhựa đường và sắt, cùng với những hạt bụi nhảy múa trên cầu.

Chỉ mới lúc nãy hai người họ còn đang thưởng thức cảnh đêm mà giờ đã biến thành thảm kịch.

Sau cùng cô nhận ra được cây thương trong tay.

“Hở!?”

Những sự kiện mới xảy ra chợt hiện lên trong đầu, cô cố hết sức chống thương để đứng dậy.

Ngay lúc đó, cô cảm thấy một thứ gì đó ấm nóng chảy xuống lòng bàn tay.

Một thứ âm ấm và phảng phất mùi gỉ sắt khiến ai cũng thấy tởm lợm. Thứ chất lỏng màu đỏ này quá hiển nhiên.

Máu tươi.

Nhưng lạ ở chỗ bản thân cô không chảy nhiều máu như thế, bởi nếu vậy thì cô khó có thể tỉnh lại được. Vệt máu lỏng như mực này hoàn toàn khác. Chắc chắn đây là máu của một ai đó.

(Thế thì đây là máu của ai?) Itsuwa thắc mắc, nhưng chỉ tích tắc sau đó cô như muốn chối bỏ nó đi.

Không cần nghĩ cô cũng biết.

Đấy là máu của Kamijou Touma.

“Ngươi tỉnh dậy rồi sao.”

Acqua Hậu phương đang đứng sau lưng cô với cây vũ khí trên tay.

“Vậy thì hãy tránh qua một bên. Mỗi đòn của ta đều rất mạnh, nếu ta thoải mái dùng toàn bộ sức lực thì riêng chấn động cũng đủ làm rung chuyển xung quanh.”

Việc Itsuwa tỉnh dậy không làm Acqua nao núng. Cô rùng mình và từ từ, từ từ quay mặt về sau.

Chuyện gì đã xảy ra trong lúc cô ngất đi?

Mất hết sức lực và nằm bất động dưới sàn, mặt mũi lẫn chân tay của Kamijou Touma dính đầy máu. Cậu không thể mở nổi mắt, như một cánh cửa tự động bị hư và chững lại trong trạng thái đóng hờ. Vết thương kinh khủng ấy có thể làm cậu đau như bị xé nát, thế nhưng Kamijou Touma không hề động đậy, không kêu la tiếng nào.

Cô không tài nào hiểu được.

Dù khoảng cách vật lý giữa họ rất gần nhau nhưng cô vẫn không hiểu được.

“A…a…”

Lý trí Itsuwa nhạt nhòa dần.

Lời đe dọa của Acqua Hậu phương biến mất khỏi tâm trí cô. Cho dù địch thủ nguy hiểm đứng ngay cạnh bên cô cũng không quan tâm. Cô vội vàng lấy đôi tay nhuốm máu của mình lượm lặt những mảnh vỡ xung quanh, lấy ra một cái khăn ướt và lục tìm cái ví trong túi quần Kamijou.

Phép thuật của Giáo phái Amakusa không đòi hỏi thần chú khác thường hay thánh vật gì.

Các vật phép sử dụng đều là những vật dụng hằng ngày.

Itsuwa cố gắng tìm kiếm những vật không liên quan đến khoa học, sắp xếp chúng sao cho cầm máu và che đậy vết thương để cung cấp nguồn sống cho cậu. Để làm được Itsuwa phải thực hiện phép hồi phục. Đối với Itsuwa, sự thành bại của nhiệm vụ lần này phụ thuộc vào việc cô có cứu sống được cậu ta hay không.

Dù trong trạng thái hoảng loạn, thao tác của Itsuwa vẫn cực kỳ nhanh nhạy.

Trong nháy mắt phép phục hồi đã được kích hoạt.

Những quả cầu màu sắc nhảy múa trên người Kamijou. Ánh sáng xanh như những con đom đóm nhẹ nhàng luồng lách vào những vết thương giống như sắp sửa chữa lành chúng.

Tuy nhiên,

“BANG!”

Phép phục hồi của Itsuwa vỡ nát như mùn cưa, chẳng còn sót lại vết tích nào cả.

Lý do quá rõ ràng.

“…Ư, a.”

Ý thức lung lay, Itsuwa bất giác đưa ánh mắt từ gương mặt của cậu sang cánh tay phải.

Bàn tay phải của cậu.

Imagine Breaker.

Bất cứ loại siêu năng lực hay phép thuật gì trên đời này nó cũng sẽ phủ nhận hết, dù tốt hay xấu.

“WWAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!”

Itsuwa khóc nức nở, cố làm lại phép hồi phục, nhưng vô ích. Phép tan vỡ ngay lúc nó được kích hoạt, mỗi lần làm lại là một lần tan nát. Dù cô thử qua tất cả những vật dùng hằng ngày có thể dùng được, chúng vẫn tiếp tục tan biến mặc cho mọi nỗ lực của cô. Một lúc sau cô nhận ra rằng chẳng còn thứ gì để cô có thể dựng nên phép hồi phục nữa.

“Đủ rồi,”

Chứng kiến Itsuwa không đầu hàng dù thất bại hết lần này đến lần khác, Acqua buông ra những từ tàn nhẫn đó.

Itsuwa chẳng thể nào đáp lại.

Nhìn thấy Itsuwa chỉ biết gào khóc, Acqua không nói gì thêm.

Hắn ta từ từ và lặng lẽ nhấc chân lên trước khi dẫm lên lưng Itsuwa ép cô nằm xuống sàn.

“BÙM!”, Itsuwa ngừng phát ra tiếng kêu khóc thảm thiết.

Tiếng va chạm dữ dội vang lên, hụt cạn sức lực khỏi tứ chi cô, ngay cả ý thức dường như đứt lìa khỏi thân xác.

“Hừm.”

Acqua giương thanh sắt lên, không màng đến thân hình nhỏ bé của Itsuwa đang từ từ gục xuống.

Đấy chỉ là đòn mở đầu.

Mục tiêu của hắn là cánh tay phải của Kamijou Touma.

Thế nhưng Acqua không thể vung thanh sắt trên tay xuống được.

Không phải vì hắn mềm lòng.

Mà là vì Itsuwa, mình mẩy đầy thương tích và có lẽ nội thương rất nghiêm trọng đến mức đáng lẽ cô phải bất tỉnh rồi. Tuy nhiên cô vẫn giương cây thương bằng cánh tay oằn oại và gắng gượng đứng lên.

Cô đứng giữa Kamijou và Acqua hệt như một phép màu.

“Guh…ga…WWWWWWWWWWWWWOOOOOOOOOOOOOHHHHHHHHHHHHHH!!!”

Itsuwa hét lên như khuấy động buồng phổi bên trong, như vắt kiệt từng hơi thở. Lúc này đây, cô không còn nghĩ ngợi gì đến chuyện thắng thua. Nhìn vào ánh mắt đỏ ngầu kia chắc chắn cô thậm chí còn không suy xét đến nó.

Cô không muốn người ấy phải chết.

Cô không muốn phải lìa xa người ấy.

Cô muốn đứng dậy một lần nữa.

Cô còn cử động được chính nhờ động lực đấy.

Khạc ra cục đờm máu, đôi mắt Itsuwa cháy lên một ý chí mạnh mẽ mà chưa một ai thấy trước đó.

Acqua thở dài ngao ngán.

Hắn từ từ thắt chặt cơ bắp trên cánh tay cầm thanh sắt. Những khối cơ bắp kinh người. Cây vũ khí trong tay hắn vốn bằng sắt nguyên khối tưởng như sẽ gãy nát bất cứ lúc nào khi phải chịu đựng cái siết tay mạnh mẽ đó.

Acqua chưa bao giờ coi Itsuwa như kẻ thù.

Hắn chỉ muốn chôn vùi Kamijou cùng với cô trong đòn tiếp theo.

Itsuwa mím môi.

Cô không còn đủ tỉnh táo để xem xét chuyện đó.

Cô thậm chí còn không biết sự cách biệt giữa cô và Acqua lớn cỡ nào.

(…)

Chầm chậm, Itsuwa trở nên im lặng.

Nhưng không phải cô chịu ngậm miệng. Giờ đây đến cả ý nghĩ của cô cũng vụt tắt. Trái tim Itsuwa cảm thấy trống rỗng. Có lẽ cô đã nhận ra điều gì đó, hay cô đã đầu hàng. Sau khi lấy lại suy nghĩ, cô vẫn chĩa cây thương vào Acqua, dù phần ngọn rung lên một cách yếu ớt.

Đòn tấn công đầu tiên cũng chính là lời khai mào trận đấu.

Itsuwa tập trung hết sức mạnh lại một điểm.

Sự im lặng rồi sẽ sớm tan vỡ và dẫn đến một kết cục sau cùng.

“Cám ơn, Itsuwa.”

Điều khiến ý chí Itsuwa lung lay không phải đòn đánh của Acuqa.

Mà là lòng bàn tay mềm mại của một chàng trai đặt lên vai cô.

Thân hình nhỏ nhắn của cô rung lên bởi hành động nhỏ nhoi ấy.

Cô không thể nào quay lưng lại.

Bàn tay trên vai cô lẽ ra đã dập nát.

Nhưng điều xuất hiện trong trí óc cô là khuôn mặt tươi cười của Kamijou.

“Cám ơn phép phục hồi của cậu, tớ cảm thấy khá hơn chút rồi.”

Không thể nào. Năng lực Imagine Breaker của cậu xóa sổ mọi loại phép thuật; phép chữa thương của Itsuwa không thể nào phát huy tác dụng được.

Dẫu vậy, giọng nói của cậu vẫn thật ấm áp.

Giọng nói như làm  tan chảy Itsuwa  nhưng đồng thời cô cũng nhận ra ngay lập tức ý định của cậu ta và có một dự cảm không lành.

Tại sao cậu lại quyết định đứng lên trong tình cảnh này?

Đến cả một ngón tay còn khó cử động, tại sao cậu ép bản thân mình phải đứng lên?

Hơn nữa, dường như bàn tay đã ngăn Itsuwa lao vào Acqua Hậu phương còn có một ẩn ý nào đó.

“Khoan-!!”

Itsuwa thậm chí không có cơ hội để nói nên lời.

Kamijou nắm chặt tay Itsuwa hơn, cậu bước tới trước như thể muốn hoán đổi vị trí với Itsuwa. Cảm giác mình bị kéo xuống và đứng nhìn tấm lưng cậu tiến tới đối mặt với Acqua, cô không thể nao ngăn cản cậu được. Phải chăng lòng quyết tâm rực cháy trong cô đã kiệt sức? Cô không biết nữa, nhưng cái ý chí kiên cường đã vực dậy cô khi nãy dường như đã bị hút cạn.

“WWWWOOOOOOOHHHHHHHH!!”

Dù có la hét kiểu gì cậu biết rằng cậu không thể nào đánh bại được Acqua.

Thứ cậu nhắm đến không phải chiến thắng trước Acqua.

Acqua Hậu phương, ngay từ đầu hắn nói mục tiêu của hắn chỉ có một mình Kamijou Touma. Hắn cũng cho biết hắn không lấy mạng những thành viên Amakusa quanh đấy. Nói cách khác, nếu trận đánh này kết thúc sớm thì cậu sẽ không làm liên lụy đến người xung quanh nữa.

Cụ thể,

Cậu sẽ đặt dấu chấm hết cho trấn đấu này mà không phải kéo Itsuwa vào, người lúc này gần như là một cái xác.

“…A!!”

Itsuwa méo mó, chỉ còn biết đứng nhìn tấm lưng ấy xa dần, xa dần.

Những dòng nước trong veo không ngừng chảy ra từ khóe mắt.

Kamijou không nhìn lại dù Itsuwa có la hét gì đi chăng nữa.

Cậu tiến thẳng tới Acqua mà không ngoáy đầu lại.

“Thức thời đúng lúc lắm,”

Acqua Hậu phương chỉ nói mỗi câu ấy.

Ngay sau đó, trước mắt Itsuwa, cậu lãnh đòn đánh khủng khiếp. Thanh sắt khổng lồ dài hơn 5 mét trảm tới theo đường nằm ngang, quất mạnh vào mạn sườn cậu một cách không thương tiếc. Tiếng nổ như thể thanh sắt đập vào một thứ không phải con người, chàng trai bị kẹp chặt giữa thành cầu kim loại và thanh sắt khiến sức cậu lã đi. Cậu thậm chí còn không thể tung nấm đấm vào mặt Acqua.

Cuối cùng cậu đã bất tỉnh thật sự, thân người rủ xuống trên thành cầu. Acqua mỉm cười.

Điệu cười như muốn khen ngợi kẻ đã bất tỉnh kia.

Hắn thấy được lòng dũng cảm của cậu. Acqua dẫm chân lên cô gái sau lưng hắn.

“Ta cho các ngươi một ngày.”

Acqua vung thanh sắt kéo theo chàng trai bất tỉnh kia.

“Lấy đi cánh tay phải của ngươi mà không gây mê thật quá tàn nhẫn. Coi như ta cho thời gian để ngươi chuẩn bị một cánh tay giả thay thế. Chỉ cần cắt thứ gây ra tất cả mọi sự hỗn loạn – tay phải kia – và đưa cho bọn ta, thì ngươi sẽ giữ được cái mạng hèn của ngươi.”

Nói xong, hắn xoay thanh sắt không một chút do dự.

Cú ném hung bạo đó, với sức mạnh tàn phá từ thành viên Ghế phải của Chúa đồng thời là một Thánh, quả thực chỉ có thể tạo ra bởi một con quái vật.

Cơ thể cậu nhấc bổng khỏi thành cầu với tốc độ của viên đạn đại bác, bay xuyên không khí, đập nhiều lần xuống mặt nước đục đen và lạnh cóng, văng xa đến hàng trăm mét. Cơ thể cậu nảy hai, ba cái trước khi chìm xuống như một con tàu bị đắm, khiến nước sông dội sóng vào bờ.

Một lúc sau, tiếng nổ rầm vang dội lên.

Acqua quay lưng lại Itsuwa, không buồn xác nhận mục tiêu sống chết thế nào.

Cuối cùng, hắn nói,

“Chỉ một ngày.”


Giữa dòng 1Edit

Sao vậy cháu? Không ngủ được à?

Vậy hãy để ông già này kể cho cháu một câu chuyện nhé? Cậu chuyện của ông rất dài và buồn tẻ, nên cháu sẽ sớm đi vào giấc ngủ ngon lành thôi.

Được rồi, ông sẽ kể cho cháu nghe câu chuyện về nhóm người chiêm tinh học.

À, phải, người ta gọi nó thế, nhưng hồi đó chẳng khác gì so với bây giờ đâu. Chúng ông cũng hay giúp đỡ người khác giống như lũ nhóc các cháu lúc này. Nói chung, bọn ông là một nhóm ma thuật đạo Cơ Đốc giống như bao người, sẽ giải quyết mọi thứ bằng phép thuật sau khi đánh giá đúng tình thế - tổ chức của bọn ta là như vậy đó.

Nhưng hồi đó có rát nhiều người trông cậy bọn ông. Không giỡn đâu; có rất nhiều người trong nước tìm kiếm bọn ta. Sau cùng, chính vì có nhiều người dựa dẫm nên bọn ông không thể ở lại một chỗ quá lâu. Bọn ông bỏ ra vài năm để từ từ bước đi khắp nước Nga mà sinh sống.

Rốt cuộc, cái thứ mà người ta gọi là rắc rối ấy, nó có thể xảy đến khắp nơi.

Mặc dù, ông cũng không rõ bởi vì nó phiền hà hay do tụi ông không thể nào làm ngơ được.

Ồ không, không, ông sẽ giải thích cho cháu trước tiên, rằng Giáo hội Chính thống Nga toàn là lũ người xấu. Tuy nhiên, thằng ngốc đó lại muốn biến một phần Giáo hội Chính thống Nga thành của mình. Vì thế, bọn ông buộc lòng phải chạy trốn khỏi nanh vuốt đội truy sát tụi ông.

Tên thằng ngốc đó hả?

Chuyện gì xảy ra nếu bọn ông bị bắt?

Ông không thể nói hết cho thằng nhóc như cháu đươc? Cho dù thối nát nhưng bọn ông vẫn là một phần bí mật của đất nước. Mặc dù ông nói nghe cứ như đùa, nhưng bọn họ không tha cho trẻ con đâu. Đây là điều mà cháu sẽ ít khi được nghe đến.

Tóm lại, bọn ông bị Giáo hội Chính thống Nga truy sát. Bọn ông đã gặp phải những đối thủ quái vật, giống như nữ thần báo tử và valkyrie, vậy làm sao mà bọn ông có thể đối diện bọn chúng trong khi đang gào thét sự cầu cứu? Bọn ông hoàn toàn bị áp đảo.

Chính vì thế, bọn ông quyết định rời bỏ đất nước. May rằng, chúng là Giáo hội Chính thống Nga, nói cách khác bọn ta chỉ cần chạy khỏi nước Nga thôi. Mong muốn điều đó thật mỉa mai, nhưng dù giá nào, bất cứ ai cũng nỗ lực điên cuồng để bám níu tia hy vọng mong manh ấy.

Tuy nhiên, bao vây bọn ông là một Địa Ngục băng giá lạnh hơn 50 độ âm. Lúc đấy thật khó khăn gian khổ. Phải nói sao đây nhỉ, cái thế giới đó không còn có thể được diễn tả bằng nỗi đau xác thịt được nữa. Đôi chân bọn ông bắt đầu ngập sâu xuống tuyết nhưng bọn ông vẫn tiếp tục bước đi. Trong đoàn có những người già như ông lẫn những người trẻ tuổi như cháu, tất cả đều như nhau. Lúc đó cháu hãy còn trong bụng mẹ, và ta tin rằng khả năng biến hình của mẹ cháu có được là nhờ nó.

Dưới điều kiện như thế, những kẻ truy sát phải hành động thiếu chính xác cho dù có là Giáo hội Chính thống Nga đúng chứ?

Nhưng không, chúng là những chiến binh lão luyện được mài dũa để di chuyển trên địa hình băng giá vĩnh cửu. Bọn chúng giống như cỗ máy nhồi nhét thành một con rối, di chuyển nhịp nhàng, không chỉ là những chiến binh hạng nhất mà vũ khí của chúng thuộc loại nhất nhì. Cháu biết không, chúng có những con ngựa sắt, là ngựa 8 chân đấy. Ồ phải rồi, đấy là thánh vật có tên gọi Sleipnir[2].

Nói đến đây chắc chắn sự khác biệt tốc độ giữa bọn ông và Giáo hội Chính thống Nga đã rõ.

Bọn ông có thể nhìn thấy mép của trận tuyết lở, nhưng hết thảy mọi người đều hiểu rằng kẻ truy sát sẽ bắt kịp trước khi bọn ông đến được chỗ ấy. Nó ở ngay trước mặt vậy mà bọn ông lại không thể vươn tay ra nắm lấy, khi nhìn lại kẻ thù sau lưng, bọn ông chẳng thể nghĩ được gì khác ngoài hai chữ đầu hàng. So với nỗ lực vô vọng thì đầu hàng là sự lựa chọn khôn ngoan hơn. Nhưng một lần nữa, bọn ông không thể làm thế; bến bờ hy vọng của bọn ông ngay đó, làm sao bọn ông có thể đầu hàng ở đây được?



Hửm?

Chuyện gì xảy đến tiếp theo hử?

Hiển nhiên bọn ông đã trốn thoát. Nếu không, làm sao cháu có mặt ở đây? Và làm sao ông có thể ngồi đây mà kể chuyện này cho cháu. Cháu bảo bọn ông đã làm gì đó?

Thế à? Thật sao?

Dường như cháu chưa hiểu làm thế nào bọn ông thoát khỏi lũ thượng lưu của Giáo hội Chính thống Nga.

Đơn giản lắm.

“Người đó” xuất hiện ngay trước mắt tụi ông.

Người đàn ông tên William Orville.

Chương 2: Những người vươn lên từ thất bại. Flere210Edit

Phần 1Edit

Tiếng bước chân vang lên rầm rập giữa đêm khuya trong bệnh viện.

Nơi đây là khu cấp cứu của bệnh viện thuộc tầng 7 Quận 22.

Các bánh xe nghiến lên những tiếng “lạch cạch”, rất nhiều nhân viên cứu thương vây quanh giường bệnh trong lúc chuyển đi, những tiếng ồn bên ngoài có thể nghe thấy từ bên trong. Các nhân viên cứu thương bận rộn đẩy giường bệnh nhường phần việc còn lại cho các bác sĩ và y tá. Sau đó, tất cả bác sĩ, y ta tập hợp lại trong phòng điều trị trước khi biến mất hút vào đằng sau cánh cửa phòng mổ.

“…Cuối cùng cũng xong ca mổ. Thật tình, chúng tôi không chắc cậu ta đã qua cơn nguy kịch hay chưa,”

Vị bác sĩ trẻ nói khi thấy giường bệnh nhân đẩy ra khỏi phòng mổ và đưa trở lại phòng điều trị.

Lúc này giờ thăm bệnh đã hết, hành lang trở nên im ắng hơn.

Nhưng hiện giờ, có rất nhiều cái bóng đi đi lại lại sâu trong hành lang. Một đám đông có lẽ là từ ngữ chính xác hơn, cộng hết cả già trẻ trai giá đây là một nhóm gần 50 người. Một số tựa lưng vào tường, số khác ngồi trên sô pha, nhưng tất cả bọn họ đều đang lắng nghe lời bác sĩ nói. Có người quần áo rách tả tơi, cũng có người mình đầy băng dán. Ngoài ra còn có những người thấm đỏ máu trên áo trắng.

Nhóm người đó tự xưng là “Amakusa”, và tổ chức này là ai, làm gì ở đây thì vị bác sĩ kia không biết. Thực tình nhóm người này trông khả nghi. Nếu lực lượng Skill-Out mà có mặt trong bệnh viện, chắc chắn họ sẽ tá hỏa vì có một đống bọn lưu manh, côn đồ đang ngồi trong phòng đợi. Vì thế, bác sĩ quyết định không hỏi thêm gì nữa.

“Tôi sẽ giải thích hết để các anh chị yên tâm. Cụ thể là: khắp người bệnh nhân toàn những vết bấm tím do đánh đập, cậu ta còn bị chấn động nhẹ nữa. Ngoài ra con có dấu hiệu trật khớp ở vai phải và chân trái. Nội tạng bên trọng cũng bị thương bởi va chạm.”

“…Nói tóm lại, bác sĩ chưa thể xác định được tình trạng của cậu ta phải không?”

Người đàn ông với mái tóc to, đen nhánh như bọ cánh cứng cẩn thận lựa chọn từ ngữ trước khi nói.

Vị bác sĩ thở dài.

“Quả là kỳ diệu… tình huống xấu nhất có thể xảy đến là không thể bơm đủ oxy lên não do chìm dưới nước quá lâu… nó rất nguy hiểm. Thật may, chưa có tổn thương đáng kể nào,”

Bác sĩ trẻ vừa nói vừa nhìn vào bản báo cáo.

“Tuy nhiên… cho dù các anh chị đã báo cáo hết thì cái ‘lý do’ gây ra chuyện này vẫn không thể nào tin được. Toàn bộ thân thể bị thổi bay hàng trăm mét từ thành cầu, nảy đập trên mặt nước vài lần rồi cuối cùng chìm xuống dưới sông… bị đe dọa một cách nghiêm trọng như vậy mà cậu ta còn dám ra ngoài đi dạo, thật không thể tin được.”

“Chúng tôi đã khinh xuất…”

Dưới ánh đèn mập mờ của hành lang, không ai biết người nào vừa nói câu đó.

Anh bác sĩ trẻ quay lưng lại để xem thử câu nói vừa rồi đến từ ai nhưng vô ích. Một nhóm người lạ lùng, một đám đông như thế nhất định phải có ai đó nổi trội, vậy mà chẳng một ai trong số họ “nổi bật” lên. Có cảm giác như đây là một đám đông “đồng nhất”. Hơn nữa trông họ cũng không có gì bất thường, dù họ là “một nhóm 50 người đầy thương tích”.

“Tóm lại, cậu ta vẫn chưa qua hết nguy hiểm đâu.”

Người duy nhất “nổi bật” giữa đám là người có mái tóc đen bọ cánh cứng, cất giọng hỏi như muốn xác nhận một điều.

“Nếu có thể chúng tôi muốn vào nói với cậu ta một câu thôi, chúng tôi muốn xin lỗi.”

“Anh, anh nói sao kia!? Chẳng phải các anh nên giữ im lặng sao!? Đấy, cái đấy, tôi không hiểu tại sao anh muốn xin lỗi, nhưng bây giờ không phải lúc. Cậu ta có thể ngủ được là nhờ thuốc gây mê, và cho dù không có thuốc đi nữa những vết thương trên người không cho phép cậu ta ngồi dậy đâu, hãy để cậu ta nghỉ ngơi đi.”

Bác sĩ hất cằm về phía phòng trị liệu.

Phía trên bức tường là một màn hình thủy tinh lớn để những người bên ngoài nhìn rõ tình hình bệnh nhân, họ có thể thấy rất nhiều người đang ngủ bên trong. Chàng trai tóc nhím đang ngủ trên chiếc giường bao quanh bởi hàng tá máy móc.

Bác sĩ kéo người có đầu tóc bọ cánh cứng ra xa khỏi phòng điều trị. Mặt anh tối sầm lại.

Nằm dài trên giường, chân quỳ xuống đất, một cô bé ở cạnh bên. Cô bé với nón sơ trắng nắm thật chặt đôi tay cậu ta.

Đó là Index.

“…Theo trực giác của tôi thì để cô bé đó ở lại với cậu ta là tốt nhất.”

Vị bác sĩ cảnh cáo với ánh mắt như “mất hết hy vọng”.

Anh chàng đầu cánh cứng thậm chí còn không có đủ can đảm để bước vào khi hai người kia đều có mặt trong đó. Anh chỉ biết im lặng gật đầu. Sau khi đã dặn dò hết, vị bác sĩ trẻ quay đi.

Anh chàng đầu cánh cứng – Tatemiya Saiji – bước lùi khỏi căn phòng điều trị.

Anh cảm thấy vô cùng hối hận vì không thể làm được gì cho cậu ta. Mọi phép chữa thương và phục hồi truyền thụ từ đời này sang đời khác của Amakusa đã không thể nào áp dụng được, họ chỉ còn biết cầu cho cậu qua khỏi. Tuy nhiên họ cũng không biết mình có đủ tư cách để cầu nguyện cho cậu không.

Ngay từ đầu anh nói chắc nịch rằng sẽ bảo vệ cậu ta khỏi Acqua, nhưng nói thẳng chính anh đã bị “đập” một cách tơi bời. Nhận lấy sự nhân đạo của kẻ địch sau khi lãnh trọn đòn đánh hung tợn, Tatemiya Saiji chỉ còn nước gục dưới đất và nhìn Acqua tiến tới mục tiêu của hắn.

Tệ hơn là, người anh muốn bảo vệ lại đứng ra che chở cho đồng đội của anh… nhục nhã làm sao. Cả người toàn những băng quấn và miếng dán. Người thường có thể không hiểu, nhưng với những ai biết phép thuật, họ sẽ hiểu rằng Amakusa đã để thua ngay trên chính sở trường ngụy trang.

Đó là một thất bại giáng thẳng vào mặt họ.

Họ để thua Acqua, và còn thua cả Kamijou Touma.

“…Khốn kiếp.”

Tatemiya siết chặt nấm tay trong tức giận.

Cho dù thuận lợi thế nào kẻ địch sẽ không ngồi yên chờ đợi. Theo lời Itsuwa, Acqua Hậu phương sẽ không tấn công Kamijou lần nữa nếu ngày mai bàn tay của cậu bị cắt. Hiển nhiên, dù là chặt tay hay tấn công họ cũng không thể để hắn muốn làm gì thì làm.

Tatemiya hiểu những gì cần phải làm.

Để bảo vệ Kamijou Touma bằng bất cứ giá nào anh phải vực dậy.

“Cô còn muốn quỳ ở đó bao lâu nữa?”

Tatemiya hỏi. Đằng kia, một góc ít ánh sáng hơn so với hành lang mập mờ, giống như mọi bóng tối tập trung tại đây. Trong góc tối ấy có một con thú nhỏ đang rùng mình sợ hãi.

Không nhìn gần thì không thể nào biết được.

Rằng người đang tựa mình ủ rủ trên thành ghế sô pha kia chính là Itsuwa.

Tay chân cô đầy băng dán, trên mặt phải của cô ốp một miếng gạt hình chữ nhật. Tuy vậy vết thương tinh thần của cô còn nặng hơn những vết thương trên người nhiều lần.

“…Em, em…”

Giọng khản đặc, tiếng nuốt nước bọt uất nghẹn. Có lẽ do khóc quá nhiều mà cô không thể làm chủ được cơ hoành.

“…Em, bảo vệ cậu ấy… Em đã hứa như vậy. Dù thương hay phép… đều vô dụng hết, ngay đến cả… thế mà cậu ấy nói cám ơn, cám ơn em… Em đã không thể bảo vệ được cậu ấy, thậm chí còn không thể chịu nổi một đòn của Acqua… vậy mà cậu ấy cám ơn…”

Tiếng nhỏ lộp bộp xua đi sự tĩnh lặng dãy hành lang.

Đó là những giọt nước mắt hối hận hay những giọt máu rỉ ra từ nắm tay siết chặt?

“Lúc… lúc nghe cậu ấy nói vậy, em cứ tưởng cậu ấy có sức mạnh thần kỳ. Nhưng em đã sai. Cậu ấy không dựa vào phép màu nào cả. Thậm chí khi cố làm phép trị thương, em không thể chữa lành một vết thương nào, chẳng một cái nào hết. Cậu ấy chiến đấu chỉ bằng chính sức mạnh của mình…”

“Itsuwa…”

“Em, em chỉ đứng nhìn cậu ấy bị đánh đến chết.”

Thật lạ trên gương mặt lúc này của cô lại có cả nụ cười lẫn nước mắt.

“Tại sao một người như em lại đáng được sống? Tại sao thánh thần không trừng phạt chúng ta!? Em không hiểu. Lẽ ra em mới là người phải nằm trên giường bệnh! Lẽ ra mọi chuyện đã kết thúc như vậy!!”

Một câu nói xen lẫn mọi cảm xúc. Đây là cuộc nói chuyện mà cô tự lẩm bẩm với chính bản thân; thật hối hận và cũng thật tức giận; vừa là tiếng thút thít của con chó thất bại, vừa là tiếng gầm gừ của loài thú hoang dã.

Cô không còn làm chủ được cảm xúc của mình nữa.

Trải qua một chuyện khủng khiếp như thế, cô chẳng còn sức lực tâm can nào để kiềm nén cảm xúc.

Tatemiya biết rõ điều này. Đôi mắt anh nheo lại và rồi bước thẳng tới trước mặt Itsuwa như thể anh muốn xé tan bóng đêm lạnh lẽo.

“Cô không có ý định đứng lên sao?”

“…”

“Thế giờ cô đang làm cái quái gì hả?”

Tatemiya nói một cách điềm tĩnh trong lúc túm lấy áo Itsuwa và kéo cô ra. Trước khi mọi người kịp lên tiếng, Tatemiya mạnh tay kéo bật cả người cô dạy và xô mạnh vào bức tường.

RẦM!! Tiếng va chạm thô bạo vang lên.

Cơn đau trải đều sau lưng Itsuwa, khiến cho nhịp thở cô trở nên khó khăn. Tuy nhiên, Itsuwa chẳng tỏ ra một chút chống cự và chỉ nhìn chằm chằm vào Tatemiya với hai hàng lệ chảy dài như cầu xin chút dưỡng khí.

“…Giáo Hoàng… chẳng phải…”

Itsuwa tiếp tục nói bằng chất giọng đã mềm mại hơn.

“Chẳng phải Tatemiya-san cũng thất bại đó sao?”

“…”

Cô ngay tức khắc nhận ra điều mình không nên nói. Ngay tại đây ngay bây giờ, cô không nên thốt ra một lời nào làm Tatemiya giận dữ. Nhưng cô đã buộc miệng thốt ra những từ ngữ như xé nát linh hồn Tatemiya, bởi tinh thần cô không thể chịu đựng thêm giây phút nào nữa. Itsuwa rất muốn bảo vệ Kamijou, nhưng thực tế phũ phàng không thuận theo mong muốn từ tận đáy lòng của cô. Tất cả mong muốn của cô đã bị bóp nát không thương tiếc.

Tatemiya không muốn hiểu cảm giác của Itsuwa.

Và dường như chỉ có Itsuwa mới được quyền hiểu cảm xúc chính cô lúc này.

Vì thế, ngược lại, anh nói với tất cả những người khác.

“Thế cậu ta đứng lên chỉ để bảo vệ con nhỏ này sao?”

Nghe thấy lời lẽ đó, đôi mắt Itsuwa mở to ra.

Cứ như cô bị thứ gì đó đâm thủng, ngay đến lúc Itsuwa bị dộng vào bức tường cô cũng chưa thế hiện gương mặt đau đớn như thế, vậy mà chỉ một câu của anh ta gương mặt cô nhăn nheo lại một cách khó tả.

“Vị ân nhân mà cô hết mực quan tâm bị đối xử tàn tệ ngay trước mặt, cả người đầy những vết thương. Cậu ta bị đánh tả tơi như thế ngay trước mặt… mà cô không có dự tính gì hết hả? Cậu ta liều cả mạng sống chỉ để cứu một con chó như vậy sao? Nếu đúng vậy thì sự hy sinh của cậu ta quả thật lãng phí, hết sức lãng phí. Nhìn mà xem. Tên ngốc đó đã làm một việc ngu ngốc để cứu một một kẻ ngu ngốc khác? Chẳng phải như vậy sao?”

Itsuwa cảm thấy nóng mặt. Cả người cô bị nhấc lên, Itsuwa phát ra tiếng rống như cầm thú và nấm chặt tay, sẵn sàng tống vào mặt Tatemiya. Tuy nhiên, trước khi bàn tay cô kịp chạm vào Tatemiya, anh ném cô và quật mạnh xuống sàn.

Lần này, tiếng va chạm to đến nỗi người ta có thể tưởng đấy là động đất.

Cưỡi lên trên người Itsuwa với tiếng thở nặng nhọc, Tatemiya trừng mặt giận dữ và nói,

“Nghe đây, nếu cô không hiểu, tôi sẽ nói cho cô biết.”

Anh nói với một giọng thật trầm.

Dù nhìn vào mặt hay nghe tiếng nói của Tatemiya, bất cứ ai cũng cảm nhận được cơn thịnh nộ đang bùng lên trong tim anh.

“— Acqua Hậu phương chắc chắn còn quay lại.”

Itsuwa giật nẩy mình.

Cố gắng suy nghĩ những thứ mà mình không nên nghĩ tới. Tatemiya một lần nữa xác nhận,

“Cho dù chúng ta ngồi đây và cắn rứt, thời gian vẫn cứ trôi đi. Cứ mỗi một giây chúng ta phung phí thì cơ hội chiến thắng lại giảm xuống một bậc! Cô có muốn nó xảy ra không? Bây giờ vẫn còn cơ hội, dù mong manh thế nào đi nữa, nó vẫn còn đấy, vậy mà CÔ LẠI ĐỂ LỖI LẦM NHỎ BÉ VÀ SỰ CẮN RỨT LƯƠNG TÂM ĐÁNH ĐỔI CƠ HỘI ĐÓ SAO!? CHẲNG LẼ CÔ MUỐN CÁNH TAY PHẢI CỦA CẬU TA BỊ CHẶT ĐI MÀ KHÔNG HỀ HAY BIẾT MÌNH BỊ BỎ RƠI HAY SAO!? NẾU CÒN MUỐN BẢO VỆ NỤ CƯỜI CẬU TA, ĐỨNG DẬY, THÔI NGAY CÁI VIỆC NGHỈ VỀ BẢN THÂN VÀ GIẾT CHẾT MẠNG SỐNG NGƯỜI KHÁC!!”

Tiếng hét của Tatemiya gần như là tiếng rú.

Itsuwa vẫn không phản ứng gì. Tatemiya nói tiếp,

“…Nếu sự giúp đỡ ban xuống cho chúng ta, thì có lẽ chúng ta đã thành công. Nếu Nữ Tu Sĩ đại nhân bảo rằng người sẽ đến đây, chúng ta có thể để người đối mặt với tên Thánh đó. Nhưng chuyện không suôn sẻ như chúng ta mong muốn. Nghe đây – Acqua Hậu phương chắc chắn sẽ trở lại. CÔ CÓ MUỐN BIẾN CÁI BỆNH VIỆN NÀY THÀNH MỘT BÃI CHIẾN TRƯỜNG HAY KHÔNG? CHỈ ĐỂ CHẠY TRỐN THỰC TẠI VÔ VỌNG NÀY SAO!!?”

“Ta, te…miya-san.”

“CHO DÙ CÔ KHÔNG LÀM GÌ ĐI NỮA, ACQUA VẪN SẼ TRỞ LẠI!! CHO DÙ CHÚNG TA CÓ YÊU CẦU VIỆN BINH, THUẦN ANH GIÁO HỘI KHÔNG THỂ THAY ĐỔI KẾ SÁCH VÀ GỬI NGƯỜI SANG BÊN TA, CHUYỆN TỐT LÀNH NHƯ THẾ KHÔNG BAO GIỜ CÓ!! VÌ THẾ, CHÚNG TA, NHỮNG CON NGƯỜI CÒN ĐI ĐƯỢC, ĐỨNG ĐƯỢC, SẼ LÀ NHỮNG NGƯỜI DUY NHẤT BẮT TAY HÀNH ĐỒNG. CHỈ CÓ MỖI CHÚNG TA CÓ THỂ ĐÁNH LẠI ĐƯỢC!! THÔI NGHĨ MÌNH LÀ KẺ BỊ TÀN SÁT ĐI, NẾU CHÚNG TA KHÔNG LÀM GÌ, AI SẼ BẢO VỆ CẬU TA TRONG LÚC CẬU TA CÒN ĐANG MÊ MAN BẤT TỈNH!? CÔ KHÔNG HIỂU NỒI ĐIỀU NÀY SAO!?”

Đôi tay Tatemiya nắm chặt áo Itsuwa, tiếng sợi vải kéo căng do bị siết quá chặt.

Cái nắm tay chặt đến nỗi đủ để phá hủy bàn tay anh. Itsuwa biết rằng cô không phải là người duy nhất tức giận và xấu hổ vì không thể bảo vệ được Kamijou Touma, nhưng thực tế đã cho thấy họ bị đánh bại quá sức dễ dàng.

Dù vậy, họ sẽ đứng lên một lần nữa.

Cho dù đã nếm trải mùi vị của một con chó thất bại, họ sẽ không phủ phục chịu thua mà sẽ vùng lên.

Để bảo vệ điều quan trọng.

Nếu vậy,

“(Tôi…muốn…)”

“Cô muốn xin lỗi cậu ta?”

Tatemiya nói và nhìn thẳng vào mắt Itsuwa.

“Cô có muốn để cho ‘người quan trọng nhất’, người đã bị đánh bầm dập như thế thấy lại ánh nắng mặt trời?”

Itsuwa khẽ gật đầu.

Cô muốn nói điều gì đó nhưng không thể nào diễn đạt thành lời bởi những dòng nước mắt.

“…Vậy hãy cho tôi thấy cô chiến đấu. Chứng tỏ rằng cô là cô gái giỏi nhất, chứng tỏ rằng cậu ta đã đúng khi liều mạng cứu cô gái này. Cô muốn xin lỗi, cô muốn nhìn thấy nụ cười của cậu ta, nhưng nếu cậu ta chết, liệu còn có thể không? Nếu cô không muốn mình phải ăn năn trước mộ cậu ta, hãy đứng lên chiến đấu cùng chúng tôi!”

Tatemiya thả tay và từ từ đứng dậy.

Anh nhìn quanh như muốn xác nhận một điều gì đó,

“…Trong tất cả chúng ta, có anh chị nào không đồng ý với Itsuwa?”

Câu hỏi Tatemiya ngân vang như phá vỡ bầu không khí hối hận và nặng nề.

“Nếu còn có ai, tôi sẽ vực dậy người đó.”

Không ai đáp lại.

Nhưng tất cả đều nhận thức rõ.

Sự hối hận và mệt nhọc không hề tan biến đi, chỉ là, cơn khát chiến đấu đã áp đảo tất cả.

Tatemiya nhìn lại một lượt tất cả 50 người, tất cả đang đứng trong dãy hành lang tăm tối của bệnh viện, anh tuyên bố,

“Tốt, nếu không còn ai, tiếp theo, chúng ta sẽ phản công.”

Không một thành viên nào của Amakusa ngoảnh lại.

Để cậu ta cùng với cô bé mũ sơ trong phòng điều trị, lực lượng Amakusa trở lại nơi họ thuộc về - chiến trường – để chiến đấu chống lại kẻ địch hùng mạnh kia.

“Thật tình, người chúng ta muốn bảo vệ ở ngay trước mắt, vậy mà không ai trong chúng ta có thể cứu được cậu ấy. Làm sao chúng ta có thể để xảy ra chuyện này được?”

Có một điều duy nhất mà họ phải làm.

Đáp trả lại bằng một đòn phản công chí mạng vào kẻ địch và bảo vệ mạng sống cậu ta, đó là tất cả những điều họ cần làm lúc này.


Phần 2Edit

Trong bóng tối của màn đêm, Acqua Hậu phương đứng đó, một mình và lặng lẽ.

Nơi này là công viên thiên nhiên nằm trong một góc xa của tầng 3 Quận 22. Ly do hắn ở đây rất đơn giản, dù chỉ một chút, hắn muốn tránh càng xa càng tốt những con người máy trồng cây, nơi mà khoa học kỹ thuật mọc um tùm. Tuy nhiên, hắn cũng nên biết rằng tất cả khu rừng nơi hắn đang đứng đều là sản phẩm từ nước, dinh dưỡng và công nghệ lâm nghiệp của khoa học. Giờ nhận ra cũng trễ rồi.

(Toàn bộ không gian dưới này được làm cho con người sao?)

Nhìn lên hắn thấy bầu trời sao, nhưng đó chỉ là hình ảnh dựng nên từ màn hứng và máy chiếu. Bất cứ ai biết đến phép thuật dù chỉ một chút sẽ cảm nhận được sự sai lệch so với thực tế.

Những ngọn đèn đường chiếu xuống tạo ra những khoảng sáng hình chữ nhật, xem ra phí bảo trì nơi đây có vẻ không tốn kém lắm.

Acqua đang cầm một chiếc điện thoại đầu ăng ten loại cũ.

Hắn đang liên lạc với Giáo Hoàng, tuy nhiên, chiếc điện thoại ấy không được bật lên. Ánh sáng chớp chớp trên đầu ăng ten được tạo ra nhờ ma thuật.

(Khả năng chúng ta bị nghe trộm không phải không có. Với lại, lực lượng Thuần Anh Giáo Hội, bọn Amakusa vẫn còn ở đây.)

Dù cẩn trọng nhưng thế này còn tốt hơn là sử dụng một điện thoại di động đúng nghĩa ngay giữa lòng Thành phố Học viện, trung tâm của thế giới khoa học.

“Nhắc lại lần nữa, mục tiêu là cánh tay phải chứ không phải lấy mạng nó đúng không? Tôi nghe từ Vento rằng mục tiêu của Ghế phải của Chúa vẫn không thay đổi.”

“Đấy là vấn đề riêng của Vento. Thực tế chúng ta sẽ phải ứng biến tùy theo tình hình cụ thể… nhưng Terra đã đi quá đà.”

Mặc dù chính tay giết đồng đội một cách máu lạnh và gửi xác Terra cho tổ chức địch, Acqua không cảm thấy một chút ăn năn hay tội lỗi.

“Nói tóm lại, điểm đặc biệt duy nhất của nó đều nằm ở ‘tay phải’, tất cả mọi mối nguy sẽ bị loại trừ nếu ta lấy nó đi. Chúng ta nhặng xị cả lên chỉ vì một thằng nhóc tuổi mới lớn. Thực tình chúng ta chẳng phải loại tổ chức rỗi hơi đến thế.”

“Với ta, những gì ngươi làm lúc này là giải pháp tốt hơn cả.”

Có thể cảm nhận được nụ cười của Giáo Hoàng ở đầu dây bên kia.

“Lúc trước ta có nói với Vento, rằng…nếu nó thực sự coi thường Chúa, chúng ta phải giết. Tuy nhiên, ta nghe nói cậu bé không phải loại báng bổ Chúa gì, cho nên ta rất không đồng tình với việc lấy mạng nó… nhưng Vento đã bỏ ngoài tai.”

“…Tôi không biết ngài mong đợi gì ở tôi, nhưng tôi không phải người tốt hay người có lòng nhân từ gì đâu.”

Acqua nói dứt khoát.

“Nếu đến lúc buộc lòng phải giết nó, tôi vẫn sẽ ra tay. Hiện giờ, thời điểm ấy vẫn chưa đến, nhưng một khi đã đến, tôi sẽ giết nó, chỉ vậy thôi. Trong số những lựa chọn khả dĩ, vẫn có khả năng tôi sẽ không bao giờ lấy mạng nó, tình thế là như vậy.”

Trong giọng nói hắn không ngửi được chút mùi giả dối.

Tổ chức phép thuật cao nhất trên thế giới có 4 thành viên, kẻ đã giết chết đồng đội trong chớp nhoáng - Terra Cánh tả mà không một chút do dự chính là Acqua Hậu phương.

Nếu mối hiểm họa biến mất cùng “cánh tay phải”, mọi chuyện sẽ chấm dứt.

Nếu không có tác dụng hay cậu ta từ chối dâng “cánh tay phải” – điều xảy đến tiếp theo rất đơn giản.

Giết cậu ta.

Không cần phải nói thêm điều gì nữa; Acqua sẽ đưa mọi thứ trở về với cát bụi.

Hắn có sức mạnh lẫn lòng quyết tâm.

Acqua Hậu phương nắm kỹ điều này, không một chút dao động.

“Đúng là một tình huống gợi trí tò mò.”

Giáo hoàng đột nhiên nói.

“Ghế phải của Chúa vốn được xem như ‘công cụ thương lượng’ của Giáo Hoàng để bước chân vào thành trì của địch, vậy mà lão Giáo Hoàng này chỉ có thể quan sát từ Vatican.”

Trong đạo Cơ Đốc chỉ tồn tại duy nhất một Chúa.

Tất cả mọi điều kỳ diệu đều đến từ bàn tay của một và chỉ một vị Chúa mà thôi, vì thế không ai được coi thường thực thể có tên Chúa này. Theo lẽ thường, tất cả mọi người phải sống hòa hợp và vui vẻ với nhau, không ai phải lâm vào nghịch cảnh hết.

Tuy nhiên, thực tại khác xa rất nhiều.

Lướt nhìn lại lịch sử của nhân loại: thất bại trong cuộc chiến Thập Tự Chinh, bệnh dịch hạch lan tràn, sự xâm chiếm của đế chế Otttoman. Những sự việc trên gần như đã xóa xổ toàn bộ châu Âu. Đây không còn là vấn đề hạnh phúc của một cá nhân nữa.

Giáo Hoàng không đủ sức để gánh hết tất cả.

Thực tế, trong đạo Cơ Đốc luôn tôn thờ “Chúa là tuyệt đối”, với người đại diện cho Chúa như Giáo Hoàng tìm kiếm một ai để chia sẻ chuyện này thật khó khăn.

Vì thế, Ghế phải của Chúa đã ra đời.

Thỉnh thoảng họ nắm trong tay sức mạnh và hiểu biết khiến Giáo Hoàng phải dựa dẫm vào, họ được xem như một sự tồn tại đặc biệt trên đỉnh tháp xã hội Cơ Đốc giáo.

Khác với Hồng Y Giáo Chủ, những người chủ trì, những nhà chiến lược…Nói chung họ là “những kẻ không tồn tại trên đỉnh tháp ngay từ đầu”, sẽ chỉ đưa ra lời khuyên từ trong bóng tối.

Số lượng thành viên luôn luôn là con số 4, đại diện cho 4 vị Tổng Lãnh Thiên Thần quan trọng nhất trong số các Thiên thần. Cứ như thế, những thành viên trong Ghế phải của Chúa có thể thay đổi và thay thế “trong nội bộ” để giữ được sự tồn tại.

Nhưng nhiều khi trong những tình thế độc nhất Giáo Hoàng lệ thuộc quá nhiều “những cuộc trao đổi bí mật” làm cho Ghế phải của Chúa nắm toàn quyền trong Giáo hội Công giáo La Mã.

Acqua cân nhắc những điều đó.

Tuy nhiên, hắn không nói gì đặc biệt.

“Lần liên lạc tiếp theo cũng là lúc mọi việc xong xuôi. Dù mục tiêu còn sống hay đã chết, tôi sẽ thông báo cho ngài sau.”

Lúc đó, một âm thanh lớn át đi giọng nói Acqua.

Nó đến từ không khí.

Thỉnh thoảng nháy sáng một lần trong bóng tối, nó rất nhỏ, mờ mà người bình thường không thể nào phân biệt được. Acqua cảm nhận được nguy hiểm trong đó, gập điện thoại lại bằng cách đập vào vai và dễ dàng nhảy qua nó.

Luồng khí hình thành nên một lốc xoáy lớn, dễ dàng xé toạc nơi Acqua đứng trước đó.

Nhìn thấy hiện tượng lạ đấy, Acqua phỏng đoán trong đầu.

(…Phát tán những hạt cơ bản kỳ lạ vào không khí rồi phá hủy mọi thứ bị phủ lên?)

Với những người rành khoa học họ sẽ nghĩ đến hệ thống nano hạt kim loại phản chiếu có mật danh “mimosa”. Không cần mạch điện hay sức mạnh gì cả, chỉ cần một loại sóng với tần số nhất định là có thể kích hoạt những hạt nano đó. Ý tưởng đằng sau nó giống như điều khiển từ xa, có thể làm chủ được từng cá thể đến cấp độ tế bào.

Acqua cẩn trọng xem xét liệu trong đó có lẫn loại phép thuật mà hắn không phân biệt được hay không. Lần này, màn hình cung thiên văn thay đổi một cách bất thường, phát ra tiếng kêu vo vo như con ong và hiển thị khẩn cấp trên màn hình.

“Báo động có chất lạ trong không khí khu vực tầng ba. Yêu cầu mọi người sơ tán đến các tòa nhà được chỉ định. Tất cả gia đình hãy cài đặt bình chứa oxy. Xin nhắc lại, báo động có chất lạ trong không khí khu vực tầng ba.”

“Thì ra thế.”

Acqua cười thách thức.

“Dường như đối thủ đã rải những con rô bốt hiển vi để chốt hết đường thoát của ta đây mà.”

“Thế thì tệ thật.”

“Ngài nghĩ vậy sao?”

Acqua nói như đang ngâm nga. Tất cả những giọt nước trong không khí là đồng minh của hắn. Nhờ những hơi ẩm này, hắn có đủ thời gian để nắm được quỹ đạo di chuyển của “mimosa” và dự đoán trước đường đi nước bước của chúng.

Các tán cây dẹp qua một bên gây ra tiếng nứt gãy. Nhìn vào trong có thể thấy những bộ giáp di động đứng xen giữa các hàng cây, phản chiếu ánh trăng. Tiếng kim loại có thể nghe thấy cách xa đó một chút. Chạy bằng điện và ga, những chiếc xe bọc thép trình diện.

Nụ cười Acqua vụt tắt.

“Chúng tới đây để kiểm tra sức mạnh của tôi sao? Thế thì phải cho chúng xem một lính đánh thuê chiến đấu ra sao mới được.”

“Cố gắng đừng giết một ai.”

“Tôi không chắc nhưng hình như bọn chúng đều là loại không người lái. Tôi chẳng thể cảm nhận được chút ‘người’ nào. Bọn chúng đã tụ tập đông đủ tại đây.”

Ngay lúc đó, một tiếng nổ khác phát ra.

Acqua rút thanh sắt năm mét từ trong cái bóng của hắn.

“Tuy vậy mấy thứ này của Thành phố Học viện rất tốt.”

Hắn dễ dàng nâng thanh sắt lên vai và nói,

“Quả thật tài tình, bọn chúng có thể tạo ra chiến trường không mùi máu tanh, tôi thật sự biết ơn đấy. Có trò để giết thời gian rồi.”

Như đáp lại câu nói đó, kẻ địch bắt đầu tấn công.

Trong một góc của công viên, vô số cái bóng bao vây Acqua.

Hàng loạt viên đạn nã vào hắn.

Các “mimosa” không thể nhìn thấy bằng mắt thường cũng lao vào tấn công.

Nhưng chừng đó không đủ để đánh bại Acqua.

Hắn né những viên đạn và thổi bay các “mimosa”. Thậm chí những viên đạn sử dụng sức mạnh của “mimosa” để thay đổi quỹ đạo cũng bị Acqua tiên đoán và phản công dễ dàng.

“(Không biết lũ khoa học tác chiến thế nào, nhưng nhất định phải có ai đó âm thầm điều khiển từ xa.)”

Acqua bứt phá hàng rào chướng ngại. Thanh sắt 5 mét như cây thương mà hắn đang cầm đâm vào mạng sườn những chiếc xe bọc thép. Và như thể chẳng biết đến sức nặng của chúng là gì, Acqua vung thanh sắt kéo theo nhiều chiếc xe đâm sầm vào nhau và làm nổ tung chúng. Điều này khiến chuyển động của “mimosa” bị khựng lại. Có lẽ một loại phép đặc biệt nào đó đã được sử dụng trong trận lửa khiến Acqua ung dung bước qua như tản bộ.

“(Thế thì, ta chỉ cần xé tan bộ giáp di động, kiểm tra bên trong từng cái một!!)”

Thành viên Ghế phải của Chúa, Acqua Hậu phương bắt tay hành động.

Những tiếng nổ long trời lở đất gầm vang khắp nơi.



Phần 3Edit

Nhật Bản và Anh cách nhau 9 múi giờ.

Bây giờ, ở Nhật có lẽ đã đêm khuya nhưng bên Anh mới khoảng chiều tối. Do nằm trên vĩ tuyến cao nên mặt trời lặn khá sớm, làm cho bầu trời pha một chút tím.

Học viện Nghệ thuật Hoàng gia.

Một bảo tàng hàng đầu nổi tiếng của nước Anh. Đây là nơi đào tạo nên thế hệ các nghệ sĩ tiếp theo với những hoạt động tương tự như một trường nghệ thuật. Và lúc này đây người ta có thể nghe thấy tiếng giảng dạy.

Đứng trên bục giảng mờ sáng là Sherry Cromwell.

“Hôm nay chúng ta sẽ thảo luận về biểu huy.”

Cô có mái tóc màu vàng óng giống như bờm sư tử và làn da màu sô cô la. Cô khoác lên mình bộ cánh Gohtic Lolita màu đen với những đường xẻ rách khắp nơi. Người ta biết đến cô như một nhà nghệ thuật tài năng và những cống hiến của cô trong công việc… đấy là điều mà học sinh bàn tán về cô.

“Biểu huy cũng giống như gia huy, chúng không phải những thứ mà người ta gọi là không có trên đời…hiện giờ chúng có còn tồn tại nữa không thì chưa rõ, nhưng giờ chúng ta cứ mặc kệ đi.”

Tiếng cười khúc khích trong đám học sinh.

Dường như bọn chúng xem đấy như một trò đùa, nhưng điều đó không làm pháp sư Sherry bận tâm, cô tiếp tục nói,

“Nói về biểu huy, thông thường, chúng bao gồm nhiều chủng loại khác nhau. Tuy nhiên ngày hôm nay, tôi sẽ giảng về những biểu huy loại khiên.”

Sherry nói với vẻ chán ngán,

“Trò nào chỉ biết vẽ vời trên khung tranh sẽ thấy chúng không quan trọng, nhưng những kiến thức này sẽ giúp các trò sáng tạo thứ gì đó mang một ý nghĩa đặc biệt. Tất nhiên tôi cũng biết các trò mệt mỏi nên chỉ cần lắng nghe một tí cũng được.”

Lúc đó cánh cửa kêu lên tiếng cốc cốc.

Sherry hướng cái nhìn ngạc nhiên về phía cánh cửa trong lúc đặt tấm biểu huy xuống.

Người nhẹ nhàng mở cánh cửa mà không gây chút tiếng động là cô thư ký trẻ của bảo tàng nghệ thuật này. Cô mới vào làm ở đây hồi năm ngoái, cô khẽ cúi đầu và ra chiều xin lỗi.

“Thưa…có người từ Học viện Anh quốc gọi cho cô…”

“Thật à?”

Sherry đáp lại một cách chừng mực. Vừa dùng ngón trỏ mơn man trên tấm biểu huy cô vừa nói,

“Vậy, xin phép các trò. Mọi người hãy tiếp tục với tiết tự học.”

Sherry dặn dò các học sinh bằng giọng hời hợt rồi vuốt mái tóc và bước ra khỏi lớp.

Sau khi ra đến hành lang, cô thư ký xinh xắn nhìn Sherry với ánh mắt xấu hổ.

“Tôi thành thật xin lỗi.”

“Không có gì, mấy người đó thích tự học hơn. Sáng tạo không phải chỉ dựa vào mỗi mình việc giảng dạy, những kẻ thích tự học kia ngay từ đầu đã không có tài năng rồi.”

“Ha, ha ha…”

Cô thư ký cười gượng gạo. Sherry hỏi vởi vẻ thiếu kiên nhẫn,

“Người đó liên lạc với tôi cách nào?”

“Vâng, bằng điện thoại ạ. Xin hãy tới văn phòng để nhận cuộc gọi.”

Cô thư ký dẫn Sherry đến một căn phòng nhỏ. Điện thoại trên bàn làm việc phát ra ánh sáng chớp chớp.

“Là cái đó hả?”

“Họ gọi từ Học viện Anh quốc… nên chắc là vấn đề liên quan đến nghệ thuật hay gì đó.”

“Tôi hiểu rồi.”

Sherry thường xuyên ‘liên lạc’ với những nơi như Bảo tàng Anh quốc hay Nhà thờ thánh George thành ra những người xung quanh nghĩ rằng họ tìm tới cô vì mục đích thẩm định hoặc khôi phục các tác phẩm nghệ thuật.

Cô thư ký gật đầu trước khi trở lại vị trí. Chờ tới khi cô thư ký đi khỏi, Sherry mới nhấc điện thoại lên nghe một cách thiếu kiên nhẫn.

Giọng nói đến từ đầu dây bên kia nghe như một người phụ nữ lười nhác.

“Chà chà. Chẳng phải cô Sherry đấy sao?”

“…Thì ra là cô, Orsola. Đúng là, cô không thể tìm một chuyên gia khác hay sao?”

Trái ngược với vẻ cáu gắt của Sherry, người phụ nữ tên Orsola cười vô tư.

“Mấy xe đổ rác thường đến ngày thứ hai với thứ bảy.”

“Thôi được rồi, được rồi. Nói với cô cũng như không, nhanh vào thẳng vấn đề chính đi.”

Dạo gần đây, Sherry đã nắm được cách để nói chuyện với Orsola, nên cô không tỏ vẻ cáu gắt.

Orsola nói tiếp,

“Theo những ghi chép còn sót lại về các sự kiện ma thuật trong quá khứ của Thư viện Anh quốc, về những chuyện liên quan đến Ghế phải của Chúa…chúng tôi đã thử kiểm tra Acqua Hậu phương, nhưng mà…”

“Tôi đã nghe nói trước khi đi làm rồi, kết quả ra sao?”

“Các bằng chứng từ sự kiện 30 tháng 9 cho biết trước cái tên ‘Acqua’, hắn hình như đã từng làm việc riêng dưới trướng nước Anh, rất nhiều nhân chứng đã khẳng định điều này.”

“Chuyện này tôi đã nghe cô nói lúc nghỉ trưa rồi.”

“Và một trong số họ khai rằng ‘hắn’ từng là một ‘hiệp sĩ’ Anh…”

“Hả?”

Sherry lập tức nhíu mày vì ngạc nhiên.

(Tên Acqua Hậu phương thuộc Giáo hội Công giáo La Mã này mà từng là một hiệp sĩ nước Anh sao…?)

Trong thời buổi hiện đại, cụm từ “hiệp sĩ” chỉ như một huân chương danh dự về mặt hình thức. Hoàn cảnh của họ ra sao không quan trọng; bất cứ ai hễ làm được điều gì nổi trội đóng góp cho nước Anh đều có thể được Nữ Hoàng phong cho danh hiệu này. Tuy nhiên danh hiệu này không thể truyền lại cho con cháu hay người nối dõi. Nói thẳng ra nó giống như phần thưởng cho công dân ưu tú vậy.

Nhưng ở đây có một điểm khác biệt. Sâu trong mặt tối của nước Anh, vẫn có một nhóm lớn được gọi là “Hiệp sĩ Anh”. Họ sẵn sàng giương cao lưỡi gươm vì Hoàng Gia và đất nước, bất cứ kẻ nào dám đe dọa đến hai điều đó sẽ bị coi như kẻ thù. Họ sẽ liều mạng để tiêu diệt kẻ địch và – giống như những samurai phương đông – những “hiệp sĩ” nhanh chóng biến mất theo dòng chảy lịch sử khi thời kỳ súng đạn lên ngôi.

“…Bây giờ, tên này lại làm việc vì lợi ích của một tổ chức khác nên có thể xem như một hiệp sĩ ngoại quốc của nước Anh. Nếu đây là sự thật thì sẽ phiền phức lắm. Thành phố Học viện có thể sẽ đặt vấn đề về vai trò Thuần Anh Giáo Hội trong chuyện này bởi sự liên can của Acqua Hậu phương.”

“Nhưng theo ghi chép của Điện Buckingham, không có hồ sơ nào giống như Acqua cả.”

“Có thể thông tin đó là giả.”

Trong trường hợp này có thể người ta đã nhầm tên lính đánh thuê với ai đó vì khả năng phép thuật cao cường của hắn.

Orsola thở dài một tiếng không tán thành.

“Đúng là không có ai như thế trong danh sách, nhưng mà…”

“Nhưng sao?”

“Nếu một người được tiến cử làm hiệp sĩ thì sẽ phải có biểu huy hay dấu hiệu gia tộc của họ đúng không? Tôi đã thử kiểm tra nơi sản xuất biểu huy ở vùng ngoại ô nước Anh, và dường như có đơn đặt làm khiên biểu huy cho một người vô danh nào đó… và nó đã bị hoãn lại khi đang làm giữa chừng.”

“…Hiểu rồi.”

Sherry nhoẻn cười.

“Hoa văn trên biểu huy sẽ cho biết hoàn cảnh, lịch sử gia tộc và danh tính của người đó. Nếu kiểm tra, có thể chúng ta sẽ nắm được danh tính thực sự của ‘Vị hiệp sĩ không có trong bản ghi chép’ này.”

“Chỉ cần ảnh chụp hoa văn thôi phải không?...Chắc vậy. Được rồi, tôi sẽ dùng cái máy ‘FAX’ để gửi cho cô giống như cách tôi đã đặt mua mấy món đồ lần trước.”

Sherry liếc sang máy fax, vừa lúc tờ giấy nhả từ trong máy ra. Cô thư ký trẻ liền mang máy fax tới.

Sherry cầm trên tay hơn 10 tờ giấy từ cô thư ký rồi trải chúng ra bàn, di ngón trỏ lướt qua từng tờ để xem bức tranh tổng thể là gì. Không giống như một tác phẩm nghệ thuật, thứ trước mắt cô giống như sơ đồ một cỗ máy hơn. Các tờ giấy trắng, đen đều ghi lại tất cả những thông tin trên đó như vật liệu và màu sắc. Có lẽ vì điều này mà những tờ giấy giống một bản thiết kế.

“…Có hai tông màu chính, xanh lam làm nền với màu lục trang trí. Những linh vật được sử dụng là… rồng và kì lân, người phụ nữ trong hình là Selkie (hồn ma một phụ nữ dựa theo một truyền thuyết nước Anh)… đúng không? Tấm khiên chia làm 4 phần, với 3 linh vật trên đó, vậy nghĩa là…”

“Cô đã phát hiện điều gì chăng?”

“Tôi chỉ mới hiểu được phần cơ bản thôi.”

Sau khi quan sát bức tranh một lúc, cô thở dài như thể đầu hàng.

“Chi tiết thì không rõ, nhưng có vẻ chủ nhân tấm biểu huy này thích trêu ngươi người khác.”

“Hả?”

“Rồng, kì lân và Selkie. Điểm chung giữa ba biểu tượng này là ‘không có thực’. Với lại, màu sắc trên tấm biểu huy khá lạ. Màu cơ bản là xanh, và để trang trí, hắn lại dùng lục, một màu cơ bản khác. Điều này đi ngược lại logic phối màu…người khác nhìn vào chỉ biết phá lên cười. Dường như kẻ này cảm thấy không vui khi được chọn làm ‘Hiệp sĩ’.”

Sherry giống như một máy hát cổ, ngón tay cô lướt trên từng bản ghi và chuyển những hình ảnh thành ngôn ngữ hiểu được.

“Giống như là, hắn được chào đón nồng nhiệt vào ‘Hoàng gia’, tuy nhiên hắn từ chối không thành nên đành miễn cưỡng chấp nhận. Nếu vậy… kẻ này ắt hẳn từng là tay đánh thuê tự do trước khi trở thành một ‘Hiệp sĩ’. Tất cả những điều này có lợi cho nước Anh… một tay lính đánh thuê lại được tiến cử làm ‘Hiệp sĩ’, điều đó cho thấy hắn chỉ là con người cho dù đứng trên chiến trường dơ bẩn và đẫm máu. Một kẻ thù không có chút tì vết, chẳng có kẻ nào khó nhằn hơn gã này.”

Sherry hỏi Orsola nhằm xác nhận ngày tấm khiên biểu huy được đặt. Thời điểm là khoảng 10 năm trước.

Một vật cũ kĩ bị hủy giữa chừng vẫn được người làm gìn giữ rất cẩn thận, dễ thấy rằng Acqua rất được kính trọng hồi hắn còn làm việc cho Anh.

“Với những người có cống hiến phép thuật, bất cứ ai được phong cho danh hiệu ‘Hiệp sĩ’ trong trường hợp này đều phải là công dân Anh, thế nên tôi sẽ kiểm tra những hoạt động đánh thuê của nước Anh nhé?”

“Cứ làm đi.”

Sherry gõ ngón tay trên hình vẽ những con vật.

“Một con rồng, kì lân và Selkie. Tất cả đều có mặt trong truyền thuyết của Anh, nhưng nó không ám chỉ nước Anh, mà toàn bộ ‘Quốc đảo Anh’ bao gồm Anh, Scotland, xứ Wales và đảo Ireland.”

“…Không phải Kì lân có nguồn gốc từ thần thoại Hy Lạp sao?”

“Truyền thuyết Elizabeth có kể rằng bà là người đầu tiên nhận được sừng kì lân.”

Thực ra, đó chỉ là xương của một con vật bình thường, Sherry lẩm bẩm.

“Tóm lại, kẻ khả nghi này sinh ra ở Anh và là một tên lính đánh thuê có đóng góp to lớn cho Anh…một con sói đơn độc không muốn gia nhập bất cứ hội pháp thuật nào và ‘tự hào vì được tiến cử làm Hiệp sĩ’. Mỗi khi có chỉ thị từ trên xuống, hắn không thể nào từ chối hoàn toàn được, từ đó suy ra hắn phải có liên hệ với ‘Hoàng Gia’. Hãy kiểm tra tất cả mẩu thông tin nhỏ nhất của người này.”


Phần 4Edit

Tatemiya Saiji dẫn 50 chiến binh mạnh mẽ của lực lượng Amakusa đến con hẻm Quận 22. Anh nói với tất cả những đồng đội còn lại qua điện thoại.

“Acqua Hậu phương dường như đang đánh nhau với các bộ giáp di động không người lái của Thành phố Học viện trong công viên ở tầng 3.”

Mọi người bắt đầu cảm thấy hồi hộp.

Tầng ba là nơi Kamijou Touma và Itsuwa bị tấn công.

Không cần nói cũng biết ai là người chiến thắng. Con quái vật Acqua Hậu phương sẽ không bị đánh bại chỉ với một đám rô bốt, ai cũng hiểu điều này.

Ushibuka ghé lại gần Tatemiya và nói,

“…Chúng ta có nên tham chiến không?”

“Không.”

Tatemiya tắt điện thoại và lắc đầu.

“Lúc này xông ra thì kết quả chỉ có một. Bây giờ ta phải đợi tham mưu Thuần Anh Giáo Hội tới, chuẩn bị sẵn sàng, thảo ra kế hoạch tác chiến tốt nhất và khi thời điểm thích hợp đến chúng ta sẽ bày ra trận đánh tốt nhất…Đây là trận đánh quyết định, chúng ta phải nỗ lực hết mình.”

Acqua Hậu phương đã dễ dàng hạ gục toàn bộ Amakusa và cả ân nhân của họ, Kamijou Touma. Dù bây giờ biết hắn ở đâu họ vẫn phải nhẫn nhịn. Trong lòng Tatemiya hẳn đang nóng như lửa đốt, nhưng anh chọn cách nhẫn nhịn để có thể nhất kích tất thắng, anh chỉ nói với mọi người “Hãy đợi”.

“Bây giờ chưa đến lúc. Để có thể chuẩn bị cho trận đánh một cách tốt nhất chúng ta phải chờ tin cô Orsola và những người còn lại tổng hợp đủ thông tin, có trễ chút cũng chẳng sao. Những gì tốt nhất chúng ta có thể làm lúc này là hãy chuẩn bị.”

Tatemiya nhìn quanh.

Tất cả các thành viên Amakusa rải rác khắp nơi đều trang bị các vũ khí như thương và kiếm. Thông thường họ sẽ hy sinh sự sắc bén của vũ khí để có thể mang theo một cách bí mật. Tuy nhiên, bây giờ không phải lúc lo chuyện đó, vì vậy họ đang “mài dũa” chúng.

“…Xin hãy đợi thêm 3 giờ nữa.”

Tatemiya nghe thấy một giọng nói.

Anh quay lại nhìn vào nơi phát ra, và phía kia Itsuwa đang cột thắt lưng lại. Cô ngồi xuống đất và mài lưỡi thương – hay chính xác hơn, là toàn bộ cây thương đã được gắn lại.

Cây thương của cô chia làm nhiều phần kết lại với nhau bằng các khớp nối, nên cho dù mạnh cỡ nào nó vẫn yếu hơn một cây thương hoàn chỉnh. Cô dùng keo kết dính bôi lên toàn bộ cây thương rồi bọc một lớp nhựa cây lên nó, tiếp theo cô dùng giấy nhám để đánh bóng bề mặt.

“Em phải chỉnh lại hình dáng sao cho thật thẳng, em cũng cần chút thời gian mài sắc phần lưỡi để nó có thể đâm xuyên tên quái vật đó…hãy để đấy cho em. Chính em bị tên đó tấn công nên em biết rất rõ hắn thuộc loại gì…”

Itsuwa tiếp tục dùng giấy nhám chà xát bề mặt cây thương. Cho đến khi phần thân đã mỏng đi, cô bọc tiếp một lớp nhựa lên, rồi lại đánh bóng, cô cứ tiếp tục làm đến mười lần, rồi một trăm lần.

Mọi người đều có thể cảm thấy sát khí tăng ngùn ngụt sau mỗi tiếng chà xát. Nó khiến Tatemiya lạnh xương sống; có cảm tưởng như đằng kia là một lão bà ăn thịt người đang mài sắc con dao giữa đêm khuya vắng lặng. Ý nghĩ ấy nẩy lên trong đầu khiến Tatemiya rợn tóc gáy: chết, không hay rồi! Chẳng lẽ mình đã làm quá?

Có vẻ như Ushibuka cũng có cùng thắc mắc, cậu len lén tới gần Tatemiya và thì thầm vào tai anh.

“(…Giờ làm sao đây! Hình như chúng ta đổ quá nhiều dầu vào lửa rồi! Cô ấy chẳng khác nào một ngọn đuốc sống!)”

“(…Hả, làm gì đến nỗi!? Cậu thấy đó, lúc nãy con bé như người mất hồn nên tôi chỉ sốc nó một chút! Tôi chỉ muốn lấy lại tinh thần cho nó thôi mà!?)”

“(…ĐỒ NGỐC!! Bộ anh không lường trước được tình huống mà cứ đốc cô ấy lên sao!? Anh có biết một thiếu nữ đang yêu nó đáng sợ như thế nào không!!?)”

“(…Ể Ể? GIỜ ĐỔ TRÁCH NHIỆM LÊN TÔI!? THẾ LÚC ĐÓ CHÚNG TA PHẢI LÀM GÌ!?)”

“Tatemiya-san, Ushibuka-san.”

Đột nhiên bị Itsuwa gọi tên, cả hai người bọn họ sợ toát mồ hôi.

“Em không sao, không sao đâu – hãy để em tập trung có được không?”

Nói xong cô tiếp tục dùng giấy nhám chà xát cây thương sao cho vừa tay, thuận tiện, sắc bén và chết chóc. Hình dạng cây thương dần tạo thành.

“(WWAAAHHHHHH!!!)” Thấy Tatemiya và Ushibuka run rẩy, những người khác chỉ biết thở dài bất lực.

Itsuwa trông bây giờ vô cùng hung tợn khiến Tatemiya và đồng đội chỉ còn biết im lặng mà niệm phép lên áo quần, kiểm tra để đảm bảo chắc rằng mọi người đã ghi chú hết đặc điểm địa hình trong sổ tay và ghi nhớ nó.

Tatemiya và Ushibuka cảm thấy mình nên cầu an cho Acqua Hậu phương, dù hắn không có mặt ở đây.

[Bọn ta biết ngươi có động cơ riêng, nhưng Itsuwa của chúng ta giờ đã chuyển sang trạng thái giết chóc rồi, vì thế mong ngươi hãy tự bảo trọng.]

“(…Làm sao, làm sao chúng ta có thể đối mặt với Itsuwa thế kia.)”

“(…À, ừm, tôi cũng thấy thế.)”

Lúc đó điện thoại Tatemiya reo lên.

“Chà chà, chẳng phải Tatemiya-san đấy sao?”

“WAH, cô Orsola!! Nghe được giọng cô tôi mừng quá!!”

Tatemiya mừng rơn như chết đuối vớ được cọc, đến nỗi nghe như anh sắp phát khóc.

Index v16 146

Nhưng có vẻ như người đầu dây bên kia chẳng hiểu gì hết.

“À, xin lỗi. Hình như tôi gọi lộn số. Tôi xin – “

“LÀM ƠN ĐỪNG CÚP MÁY!! NẾU GIỜ CÔ CÚP MÁY THÌ NƠI NÀY CHẾT NGẠT VÌ CĂNG THẲNG MẤT!!”

Sau khi nắm được tia hi vọng nhỏ nhoi, Tatemiya lắng nghe thật kỹ lời Orsola. Để cho người khác có thể nghe được, anh bật chế độ loa ngoài và chờ Orsoal nói tiếp.

“Tôi sẽ đưa cho các anh thông tin cuối cùng về Acqua ngay bây giờ.”

Bà cô ngốc và tự mãn Orsola bắt đầu báo cáo với giọng nghiêm túc hiếm thấy.

“Chúng tôi đã tìm ra tên thật của Acqua Hậu phương. William Orville, một lính đánh thuê ma thuật sinh ra ở Anh, không gia nhập bất kì hiệp hội nào. Tất nhiên, khi sinh ra, hắn không phải tín đồ đạo Công Giáo La Mã, có tài liệu ghi lại rằng hắn từng được rửa tội trong một nhà thờ Anh giáo khi còn trẻ. Vì là lính đánh thuê nên hắn hành động đơn độc như loài sói, có vẻ hắn là chuyên gia trong việc hạ gục thành trì.”

Không ngờ hắn thật sự giỏi về mặt này.

Điều này không những cho thấy hắn là chuyên gia trong việc “phá hủy căn cứ địch”, mà đúng hơn, trong tất cả sở trường chiến đấu, phá hủy căn cứ là cái hắn giỏi nhất. Bên cạnh đó, nó cũng không có nghĩa rằng hắn không thạo những loại hình chiến đấu khác. Bởi nếu khác đi thì William Orville đã thất thủ lâu trước đó rồi, và không thể nào đứng ở đây.

“Với lại, vì là pháp sư nên hắn một pháp hiệu. Cái tên khắc trên ngực hắn là Flere210.”

“…Flere…hả?”

Thường một nửa pháp hiệu là tiếng La tinh, ý nghĩa của từ Flere là nước mắt. Họ có thể không biết hết được ý nghĩa hàm chứa trong từ này, nhưng William Orville chắc chắn phải có lý do để khắc nó lên ngực. Hơn nữa, việc khắc được tên trên ngực cho thấy hắn có sức mạnh siêu phàm.

Một Thánh.

Chỉ từ này đủ để cho thấy sự cách biệt giữa hắn với Tatemiya.

“Lúc còn là lính đánh thuê William Orville đã làm được những gì?”

“Xem nào, ‘Giúp đỡ hội Chiêm tinh học’ ở phía tây Nga, ‘Thanh trừng của các Hiệp sĩ vùng Orlean’ ở miền trung nước Pháp, ‘Nhiệm vụ giải cứu tam công chúa nước Anh’ gần eo biển Dover…Có kể ra cũng không hết.”

Điều này cho thấy hắn đã tham gia rất nhiều trận chiến, và liên tục dành chiến thắng. Việc sống sót sau vô vàn trận chiến như vậy là bằng chứng tốt nhất cho sức mạnh của Acqua Hậu phương.

Orsola điểm qua những trận chiến mà Acuqa tham dự, Tatemiya từng nghe qua một trong số chúng. Bất cứ trận đánh nào trong số đó cũng vô cùng khốc liệt. Cho dù có tập hợp tất cả lực lượng của Amakusa cũng chưa chắc vượt qua. Bởi những trận chiến đấy chẳng khác gì Địa ngục.

“Một kẻ địch mạnh…Không, hắn là kẻ địch ghê gớm nhất của chúng tôi.”

“Tuy nhiên William Orville không phải người chỉ biết giải quyết mọi thứ bằng vũ lực. Chẳng hạn như trong bệnh viện dã chiến giữa lòng chiến trường, hắn truyền đạt các kiến thức về thảo dược trị thương để giảm thiểu số thương vong, dạy cho những dân làng nghèo đói cách nấu Murdock…Hắn cũng hoạt động rất tích cực ở ngoài vòng chiến trận. Ở một số nơi người ta thậm chí còn gọi hắn là ‘Hiền nhân’.”

Con người chỉ làm những việc trên khi họ hiểu được chiến trường thực sự là gì.

Có nhiều việc không thể chỉ giải quyết bằng cách gửi lực lượng quân sự hùng hậu hay quyên góp tiền bạc. Chỉ những người nếm qua mùi vị chiến trường mới hiểu con người cần gì, do đó họ biết được ‘điều cần làm’ không chỉ cho lợi ích trước mắt, mà còn để cải thiện tiêu chuẩn sống lâu dài. Có vẻ như Acqua Hậu phương không đơn thuần là một tên cuồng chiến sĩ.

Vừa có cơ thể tráng kiện lại sở hữu cái đầu mềm mỏng, hắn quả là một con thú khôn ngoan.

Đấy chính là ấn tượng của Tatemiya về hắn.

“Chúng tôi không thể tìm ra điều gì có thể coi như điểm yếu của hắn. Tên lính đánh thuê này sử dụng thuộc tính Thánh để liên tục xông pha trong các chiến trường ác liệt.”

“…Sau khi gia nhập giáo phái khác, hắn có thêm sức mạnh thành viên Ghế phải của Chúa?”

Đúng vậy, tất cả những giai thoại trong thời kì làm lính đánh thuê xảy ra trước khi William Orville trở thành “Acqua Hậu phương”. Giờ đây, sức mạnh của hắn vượt trội hơn trước, và không chỉ vậy, hắn đã làm chủ được loại hình chiến đấu mới. Tatemiya một lần nữa nhận ra kẻ địch mạnh đến nhường nào, hắn có thể còn đáng sợ hơn cả Nữ tu sĩ đại nhân.

(Làm sao hắn có thể điều khiển sức mạnh to lớn như thế?)

Thoạt nhìn, người ta sẽ tưởng những người như Kanzaki điều khiển sức mạnh của họ một cách tự nhiên, nhưng không phải vậy. Nếu một pháp sư bình thường như Tatemiya thử điều khiến sức mạnh đó, họ sẽ bị phá hủy trong nháy mắt.

Và thứ sức mạnh mà Acqua nắm giữ thậm chí còn ghê gớm hơn thế nhiều.

(…So về phép thuật thì chúng ta không thể đánh lại hắn sao?)

“Vốn dĩ William Orville là Hiệp sĩ Anh, nhưng hắn đã biến mất một tuần trước lễ phong tặng vì thế biểu huy phải dừng giữa chừng và được cất giữ tại nhà rèn.”

Và khi tái xuất hiện, hắn trở thành kẻ thù của nước Anh.

Chuyện gì đã xảy ra giữa khoảng thời gian đó vẫn còn là điều bí ẩn, nhưng họ không có thời gian để tìm hiểu chuyện ấy.

“Chúng ta có thể không tìm ra điểm yếu nhưng ít nhất chúng ta có thể biết được phương thức chiến đấu của hắn phải không? Ví dụ như vũ khí hắn sử dụng, kế sách hắn hay dùng.”

“Nói về kế sách, có vẻ như hắn tự học và gọi đấy là ‘Mật mã Lính đánh thuê’. Còn về vũ khí, hắn sử dụng một thanh sắt dài hơn năm mét giống như thanh trường thương của Kỵ sĩ.”

Đây đều là những điều mà Tatemiya đã biết qua trong trận đánh trước đó với Acqua Hậu phương.

“Với lại…cách hắn di chuyển trên chiến trường rất độc đáo, không phải chạy, mà giống như trượt trên mặt đất.”

“…?”

Tatemiya chẳng nghĩ thêm được điều gì nữa. Đúng là lúc hắn tiến tới anh không nghe được bất cứ tiếng động nào, Orsola nhắc lại khiến anh cảm thấy có vẻ thế thật. Tốc độ của Acqua Hậu phương di chuyển, ngoại trừ lúc đổi hướng, nhanh đến nỗi giống như hắn biến mất.

“Có thể hắn sử dụng phép di chuyển thuộc tính nước. Lý do xe ngựa có thể trượt đi trên mặt băng là vì có một lớp nước mỏng giữa bánh xe và mặt băng phải không?”

“Tức là…tên này, trước khi được gọi là Acqua Hậu phương, đã biết sử dụng thủy thuật…”

Vento Tiên phong, Terra Cánh tả, Acqua Hậu phương.

Nếu chúng lần lượt đại diện cho bốn Tổng Lãnh Thiên Thần thì Acqua sẽ đại diện cho “Sức mạnh của Chúa”, thuộc tính của hắn là nước, và trong trận đánh trước hắn không sử dụng bất kỳ phép thuật nước nào do riêng khả năng chiến đấu tay chân cũng đủ giúp hắn đập tan Amakusa.

“(…Vậy chúng ta sẽ lên kế hoạch nào đây?)”

Những điều mơ hồ - con số những điều mơ hồ vượt xa trí tưởng tượng của họ quá nhiều, Tatemiya chỉ còn biết cười trừ.

Lúc đó.

“Không cần biết kẻ thù như thế nào, những gì chúng ta cần làm vẫn không thay đổi…”

Ngắn gọn.

Itsuwa nắm thanh thương trên tay và nói,

“Anh nói đúng, Tatemiya-san…”

Ẩn ý đằng sau câu nói của Itsuwa là “Không được chạy trốn”. Nghe vậy, bàn tay nắm điện thoại của Tatemiya run một cách dữ dội.


Phần 5Edit

Ba giờ sáng.

Trên cây cầu ở tầng ba Quận 22, Acqua Hậu phương đang đứng đó.

Suốt đoạn dường từ công viên đến đây hắn đã hạ tổng cộng 8 “mimosa” tự vận hành, 17 xe bọc thép, 38 android, tất cả đều không người lái. Mỗi khi hạ xong một cái hắn liền nhảy sang cái kế tiếp… dù đập nát hết cái này đến cái khác hắn vẫn không tìm thấy bất cứ ai bên trong điều khiển chúng.

Dường như kẻ địch không ngu ngốc và đơn giản như hắn tưởng.

Acqua nhìn đăm đăm và suy nghĩ.

(Nếu có phép ‘Thiên phạt’ của Vento thì chuyện đã dễ dàng…)

Tuy nói vậy nhưng chính kẻ địch mới là người phải rút lui sau một giờ chiến đấu.

Có lẽ thế trận áp đảo một chiều khiến cho ban lãnh đạo Thành phố Học viện cảm thấy họ đang phung phí tài lực quân sự. Bản thân Acqua cũng nghĩ thế, hắn băn khoăn không biết họ đã rót bao nhiêu tiền để xây nên những thứ mà giờ đây nằm ngổn ngang như đống sắt phế liệu. Số tiền khổng lồ cần để tạo ra những loại vũ khí hiện đại đôi khi có thể thay đổi suy nghĩ của một con người. Chúng không biết dùng vào việc khác tốt hơn sao? Acqua nghĩ.

“…Thật không ngờ, toàn một lũ ngốc.”

Acqua vứt ra một câu bình phẩm dù kẻ địch đã rút hết từ lâu.

Bất cứ một chuyên gia nào cũng tự hào về lĩnh vực sở trường của họ; đấy là những thứ ta hay thấy trong các quảng cáo của bất cứ ngành công nghiệp nào. Và đối với chiến binh đó là thứ cứng cỏi nhất, “sức mạnh”. Chẳng có ai có thể chịu đựng và kiềm chế cái cảm giác bị sĩ nhục và bị giết. Thế nhưng vẫn có một kẻ chỉ huy người có thể đè nén sự tức giận và lòng hiếu thắng, đưa ra một lý do hợp lý mà mọi người tán thành, phân tích tỉ mỉ tình hình và nhanh chóng ra lệnh rút lui. Có một kẻ như thế ở trong Thành phố Học viện này.

Tuy nhiên, dù kỹ năng thao lược của chỉ huy bên địch có giỏi cỡ nào, dù lực lượng bên địch có mạnh đến đâu, thứ mà Acqua muốn vẫn bất di bất dịch.

Phá hủy Imagine Breaker.

Và thủ tiêu bất cứ thứ gì ngăn cản hành động của hắn.

(Xem nào.)

Acqua lấy đồng hồ bỏ túi ra xem giờ.

(Còn 19 giờ nữa là tới cuộc giao dịch Imagine Breaker hở…?)

Hắn gập nấp đồng hồ lại và bỏ vào túi quần. Acqua liếc nhìn sang bên.

“Tới lúc cho ta xem ‘kết cục’ rồi, đúng không?”

Acqua nói vọng vào bóng tối.

“Hãy còn nửa ngày nữa mới đúng hẹn. Các ngươi đã chuẩn bị hết chưa?”

Những tiếng bước chân phát ra từ trong bóng tối.

Không phải chỉ một người.

Tiếng bước chân rầm rập của khoảng gần 50 người, tất cả đều là thành viên của chi nhánh Thuần Anh Giáo Hội, giáo phái Amakusa. Tiếng bước chân đồng điệu như thể những đôi chân của họ được nối với nhau bởi một khung sắt.

Trai và gái, già và trẻ, tất cả đều ăn mặc bình thường, nhưng lại vác theo vũ khí, nào những cung, kiếm, rìu, thương, roi; và khi lộ dần ra dưới ánh đèn đường, dường như có một điềm gở nào đó. Có những người cầm trên tay vũ khí mà một tên lính đánh thuê dày dặn trận mạc như Acqua chưa từng nhìn thấy, như lưỡi liềm gắn xích (tỏa liêm – kusarigama), jutte (song tiên) và cả sáo kim loại.

Dẫn đầu là Giáo Hoàng Thay thế của giáo phái Amakusa, Tatemiya Saiji.

Acqua biết được tên của anh. Trong trận đánh trước, Acqua đã thu thập được thông tin các thành viên trao đổi cho nhau. Khả năng thu thập thông tin một cách hiệu quả ngay giữa chiến trường là kỹ năng mà một tên lính đánh thuê cần phải thuần thục.

“Ngươi hỏi bọn ta một câu khó trả lời, rốt cuộc bọn ta lại chẳng ngó ngàng gì đến nó và quyết định rất nhanh. Phải cảm ơn ngươi chuyện này.”

Tatemiya cầm thanh xà kiếm to như một thanh đại đao hay loại kiếm hai tay dùng để bổ nát lớp phòng thủ của đối phương.

Một con quái vật dài hơn 1.8 mét.

Nhưng trông mắt Acqua anh chẳng khác gì đứa trẻ cầm que củi.

“Câu hỏi khó sao?”

Như để mỉa mai đối phương, hắn lấy mũi giày gõ vài nhịp xuống nền.

Rồi, với một tiếng động, khối sắt dài hơn 5 mét trồi lên từ bóng của hắn.

“Lúc này các ngươi đang chống lại hai tỉ tín đồ của Giáo hội Công giáo La Mã, và các ngươi có thể thoát được chỉ đổi lại bằng một bàn tay phải. Thật sự đấy là câu hỏi khó ư? Ta thấy quá hời là đằng khác.”

“Kẻ địch thực sự của bọn ta không phải Giáo hội Công giáo La Mã, mà là ngươi, những kẻ thao túng và coi người vô tội như mồi bả trong khi họ đặt trọn niềm tin vào Chúa.”

“Hừm, vậy là giao dịch cơi như thất bại rồi hở?”

“Chứ ngươi tưởng sao?”

“Với ta chẳng có gì khác biệt, ta chẳng quan tâm chuyện đó. Mặt khác, ngươi nên chuẩn bị đi…bởi ngươi vừa đánh mất cơ hội sống sót duy nhất.”

Acqua lôi ra thanh sắt đồ sộ từ trong cái bóng và vung nó một cách thoải mái như người ta vung gậy tennis để ra hiệu sẵn sàng. Hắn nói,

“Sợ ngươi quên nên ta xin nhắc lại lần nữa. Ta là một trong các Thánh.”

“…”

“Và ta còn sở hữu sức mạnh của thành viên Ghế phải của Chúa.”

“…”

“Nếu như, sau khi đã nghe kĩ hai điều trên, mà lũ người các ngươi vẫn muốn liều mạng để bảo vệ tên đó, thì ta sẵn sàng chào đón. Ta rất muốn được nhìn thấy khả năng của con người, thứ xa vời như giấc mơ có thể làm nên kì tích gì. Ta sẽ đón nhận tất cả những tuyệt chiêu mà bọn ngươi dốc toàn lực thi triển.”

Hắn đã thay đổi.

Không phải sự thay đổi diện mạo bên ngoài như mọc cánh Thiên thần ở sau lưng hay xuất hiện vòng sáng trên đầu. Tuy nhiên, lúc này, bất kì ai cũng có thể cảm nhận rõ mồn một có thứ gì đó xung quanh hắn đang biến đổi.

“Và sau cùng, kẻ chiến thắng sẽ là ta.”

Acqua bước nửa bước tới trước.

Bước chân đó không phải để tiến lên mà để giúp hắn nắm thanh sắt chắc hơn. Điều này cho thấy hắn xem Tatemiya cùng đồng đội như kẻ thù và sẽ đem hết sức mạnh để bóp nát nỗ lực và quyết tâm của họ; một lời tuyên chiến trong im lặng.

“Cái gọi là chiến thắng, nó không được quyết định bởi tốt hay xấu mà là thắng hay thua, ta sẽ chứng minh cho các ngươi thấy. Chỉ hy vọng bọn ngươi ít nhất ép được ta phải dùng đến một ‘quân át chủ bài’. Nếu đến cả điều đó cũng không làm được, ta sẽ không gọi bọn ngươi là yếu ớt nữa, mà là ngu muội – “

Acqua chưa kịp nói hết câu thì,

CHOANG!!

Sự kiên nhẫn của cô đã đến cực hạn, Itsuwa mặc kệ việc hai người đang nói chuyện và ngay lập tức đâm mũi thươing để lấy mạng Acqua.

Itsuwa xông tới Acqua với tốc độ chớp nhoáng và sử dụng phép “Dạ băng phong” phủ lên đầu ngọn thương Friuli, khiến nó phát nổ. BÙM!! Ánh sáng lóe lên khắp nơi, không chỉ riêng Acqua bị tấn công mà mặt đường xung quanh cũng bị xé toạc và bóp nát một cách không thương tiếc.

Tatemiya là đồng đội của cô nhưng hoàn toàn sốc trước đòn tấn công bất ngờ này.

“It-Itsuwa…san?”

Tatemiya khẽ nói với gương mặt bàng hoàng, nhưng Itsuwa không hề ngoảnh lại. Ai cũng có thể thấy cô đang cực kỳ kích động chỉ bằng cách nhìn vào đôi vai cô.

Nhìn thấy bụi bay trong không khí, Itsuwa nắm chắc cây thương và thả lỏng cầm.

Thanh sắt như một chốt cửa sổ lớn, mở ra và tản đám bụi đi chỗ khác, để lộ bên trong một Acqua không vết trầy xước.

“Chẳng phải ngươi nên nghe người khác nói cho hết lời sao?”

“…Nếu muốn nói gì, để sau hẳn nói.”

Quên hết nỗi sợ hãi, Itsuwa vừa nói vừa bước tới một cách dũng mãnh.

“TA SẼ BĂM NÁT NGƯƠI THÀNH THỊT XAY HÀNG TRĂM, HÀNG TRIỆU LẦN!! NẾU SAU ĐÓ CÁI HÀM CỦA NGƯƠI CÒN CHƯA GÃY THÌ TA SẼ ĐỂ NGƯƠI MUỐN NÓI GÌ THÌ NÓI!!”

Trán cô ép lại hằn lên những nếp nhăn giận dữ. Tiếng hét to đến nổi tưởng như phổi cô sắp vỡ đến nơi. Những thành viên khác của Amakusa chỉ biết ôm đầu và liếc mắt nhìn nhau một cách sững sờ.

“(…AAA!! BÀ CHỊ ITSUWA ĐÓ BỘ MẤT TRÍ RỒI HẢ!!?)”

“(…TẠI ANH HẾT ĐÓ GIÁO HOÀNG THAY THẾ, AI BIỂU ANH NÓI VỚI CÔ ẤY ĐI ‘CHỨNG MINH MÌNH LÀ CÔ GÁI GIỎI NHẤT’ LÚC Ở TRONG BỆNH VIỆN. GIỜ RA NÔNG NỖI NÀY RỒI.)”

“(…Cậu đúng là đồ ngu. Cho dù có là Chúa thì con gái lúc đang yêu cũng sẽ xộc tới như thường thôi.)”

Trái hẳn với cánh đàn ông đang tỏ ra choáng váng, phía đàn bà lại đang tỏ ra bình tĩnh đến mờ ám.

Bỏ ngoài tai hết tất cả, Itsuwa tiếp tục quăng cái nhìn nóng như lửa tới Acqua.

Chẳng biết từ bao giờ trọng tâm của Amakusa đã dịch chuyển.

“Hừm, gan dạ lắm, nhưng nói được liệu có làm được? Hãy để ta thưởng thức một chút.”

“Đừng lo, cho dù bọn ta có róc vài miếng thịt, bọn ta cũng sẽ KHIẾN NGƯƠI PHẢI HỐI HẬN VỀ TẤT CẢ NHỮNG VIỆC NGƯƠI ĐÃ LÀM SAU KHI BIẾN NGƯƠI THÀNH ĐÓNG THỊT XAY!!”

“Ể Ể!! KHÔNG LẼ CHÚNG TA PHẢI LÀM TỚI MỨC ĐÓ!?” Mặc kệ tiếng kêu réo sau lưng, Itsuwa bước lên thêm một bước nữa.

Hai người họ đã nằm trong tầm đánh lẫn nhau và bỏ mặc Tatemiya Saiji đang đứng chết trân đằng kia. Một trận đấu vô tiền khoáng hậu sắp sửa bắt đầu.


Phần 6Edit

Tiếng nổ phát ra trên cây cầu giữa đêm thanh vắng.

Bản thân là Thánh, sức mạnh Acqua khủng khiếp hơn rất nhiều so với Itsuwa, một người bình thường, do vậy chắc chắn có một cách biệt rõ ràng xét về mặt tốc độ. Acqua di chuyển nhanh đến nỗi dưới con mắt người thường hắn giống như biến mất rồi đột ngột hiện hình tấn công Itsuwa. Mỗi lần tấn công cơ bắp của hắn lại nở ra và trảm thanh sắt xuống Itsuwa như một lưỡi dao hành quyết.

So về tốc độ Itsuwa chậm hơn nửa bước, nên mãi lúc sau cô mới chuyển cây thương sang thế công.

Itsuwa cố gắng đỡ đòn bằng cách đâm ngọn thương nương theo quĩ đạo đòn tấn công của Acqua. Nhưng không thứ gì có thể đỡ nổi đòn tấn công sấm sét của hắn.

Tuy nhiên,

“Hự!!”

Cây thương Itsuwa lãnh trọn cú trảm của Acuqa, phát ra âm thanh như đá tảng va vào nhau mà không hề bị gãy. Theo lẽ thường cô đã bị đập nát cùng với cây thường Friuli. 

“Cây thương đó…?” 

“Hê hê, ta đã gia cố bằng 1500 lớp nhựa cây lên nó.” 

Hai thanh vũ khí nghiến lên nhau kèn kẹt như thể chúng đang cấu xé lẫn nhau. Itasuwa cười và nói,

“Biểu tượng của nó là vòng tuổi của cây, và phép thuật đằng sau nó là ‘quá trình sinh sôi của thực vât’ – dẫu cho phép này đạt đến tận cùng thế giới và sự chấm dứt của thời gian thì lớp vỏ rắn chắc của nó vẫn tiếp tục dày thêm. Ngươi sẽ thấy được sức bền bỉ của nó thế nào sau mỗi đòn đánh.” 

“Hãy đón lấy sức mạnh của ‘cỏ thưa’.” Itsuwa hùng hồn tuyên bố. 

“Nhưng vẫn còn một phép thuật khác được sử dụng…” 

“…Tại sao từ thời nguyên thủy trong tất cả các nền văn mình áo quần lại được phát minh ra? Ta nghĩ chắc người cũng đoán biết được ý nghĩa đằng sau loại phép này phải không?” 

Nhìn kĩ hơn ta có thể thấy áo quần Itsuwa bị xé một cách bất thường, để lộ làn da trắng nõn. Dường như tất cả tổn thương trên người Itsuwa đều được chuyển hóa vào đây. 

“Bảo vệ cơ thể… đó là ý nghĩa quan trọng nhất. Nhưng suy cho cùng, nó chỉ là phép giảm thương; không phải loại phép thuật tuyệt đối có thể phủ nhận mọi loại sát thương.” 

Trong trận đánh trước , Acqua chưa từng thấy những phép thuật này, còn bây giờ bọn họ sử dụng chúng không một chút do dự. Nói cách khác, những thành viên Amakusa có khả năng tạo ra những phép thuật hiệu quả và ưu việt. 

Tuy nhiên Acqua ngạc nhiên bởi chuyện khác. 

(Ả theo kịp tốc độ của ta…?) 

Acqua là Thánh, tốc độ của hắn phải vượt trội và không một người bình thường nào có thể sánh kịp. Lẽ ra Itsuwa đã bị đập nát bét trước khi cô có thể búng ngón tay. Nhưng thực tế nó không diễn ra như vậy. Dù chậm hơn nửa bước, Itsuwa vẫn theo kịp tốc độ của hắn từ đầu trận tới giờ. Tuy không có thời gian để chuyển từ thế thủ sang công, cô vẫn phòng thủ rất tốt. 

(Tại sao?) Cảm thấy thắc mắc, Acqua liền suy nghĩ, quan sát xung quanh và nhanh chóng luận ra bí mật đằng sau nó. 

Nhóm 50 thành viên Amakusa luôn tuân theo một qui tắc nhất định khi di chuyển. Thay vì đơn thuần tạo nên nhiều cấu trúc khác nhau để đạt được hiệu quả chiến đấu họ lại sử dụng một qui tắc độc đáo. Nếu Itsuwa là trọng tâm, thì trọng tâm sau đó sẽ được chuyển cho người khác. Bất cứ ai có ý định đuổi theo điểm trung tâm này, thì nó sẽ lẫn vào đám đông và biến mất, và khi kẻ truy đuổi sắp sửa từ bỏ điểm trung tâm ấy, Itsuwa một lần nữa trở lại làm điểm trọng tâm. Khái niệm “trọng tâm” trong nhóm này luôn luân chuyển không ngừng. 

Hợp lại kịp thời và tản ra đúng lúc. Hệt như đồng hồ cát, mỗi một di chuyển đều có ý nghĩa to lớn.

(Phép thuật tăng cường thị giác và chuyển động sao?) 

“Trò vặt vãnh…” 

Động thái này giống như họ đã quen chiến đấu với Thánh, điều này khiến Acqua cau mày khó chịu. Chỉ có 20 người trên thế giới được ban cho thứ sức mạnh hiếm hoi của Thánh, và có rất ít người thực sự nhìn thấy họ trong suốt cuộc đời. 

(Nhắc mới nhớ, có một Thánh tồn tại trong cái giáo phái Amakusa này.) 

Vì lẽ đó nên họ mới có thể theo kịp tốc độ, sức mạnh cơ bắp và phản ứng lại một cách thích hợp. Hơn nữa họ có óc tư duy của những kẻ đã trải nghiệm trực tiếp do đó họ đã tạo nên phép này và đuổi kịp Acqua. 

Acqua đưa thanh sắt ra phía sau, giữ nó một cách thích đáng và quan sát biểu hiện Itsuwa. 

“— Tuy nhiên, ngươi vẫn chậm hơn.” 

“Hả!?” 

Acqua xáp lại gần. 

Trước khi luồng gió thổi đến, thanh sắt đã cắm vào Itsuwa. Itsuwa cố gắng hết sức đỡ lấy khiến áo quần cô tự động rách nhằm tránh tác động của phép thuật. Tuy nhiên, chưa kịp định thần thì đòn tấn công kế tiếp ập đến. Itsuwa tính vung thương gạt đòn đánh sang một bên nhưng nó đến quá nhanh khiến cô bị đánh bật ra sau. Nhanh hơn cả đòn đầu tiên, sức gió từ đòn đánh thứ hai của Acqua gần như quật ngã lão già Isahaya, ngay lúc đó quí cô Tsushima liền tóm lấy cổ Itsuwa và kéo sang bên.

Tức thời đòn thứ ba của Acqua đập xuống ngay tại vị trí mà Itswa đứng mới khoảnh khắc trước đó, nghiến nát mặt đường một cách tàn nhẫn. 

Toàn bộ cây cầu rung chuyển. Dù họ tránh được đòn đánh trực diện, nhưng những mảnh vỡ bê tông mà Acqua cày xới lên đánh trúng cả người Ishihaya và thổi ông bay đi. 

Acqua định đuổi theo Itsuwa, nhưng hắn chú ý thấy những tia sáng lẫn trong đám bụi xám xịt. 

Giống như tia lazer đỏ dùng để nhìn xuyên thấu bụi khói. 

Thứ ánh sáng mảnh mai này đến từ…

Dây kim loại. 

Và không chỉ một hai sợi. 

Cẩn thận quan sát ta có thể nhận thấy với Itsuwa làm trung tâm, 50 thành viên Amakusa khác dàn trải xung quanh và tất cả có những sợi dây cực mỏng trên các ngón tay. Mỗi người điều khiển bảy sợi dây và tính tổng lại có tất cả 350 sợi dây chết chóc bủa vây Acqua. 

“Hừm.” 

Acqua không thèm né tránh. 

Mê cung sắc nhọn trùng điệp xẻ từng khối không khí và ngay lập tức quấn chặt cả người hắn, chúng căng ra dưới sức kéo cực mạnh, siết chặt và bóp nát toàn bộ cơ thể hắn. 

Chưa nói tới chuyện giết, những sợi dây này thậm chí còn không đủ sức ngăn hắn di chuyển dù chỉ một giây. 

Sức mạnh kinh hồn này, quả không hổ danh thành viên Ghế phải của Chúa Acqua Hậu phương. 

[—Ngươi đã giết.] 

Một giọng nói nhỏ vang vọng trong tai Acqua. 

[—Ngươi đã giết ta.] 

“(HIểu rồi, thì ra đây mới là mục đích thật sự sao…?)” 

Ngay lúc Acqua nghiến răng, có một thứ gì đó giống như sương đỏ ứa ra từ các sợi dây. Đám sương mù đỏ này ngay lập tức phình ra như nhấn chìm mọi thứ vào bóng tối, và trong tích tắc toàn bộ cơ thể Acqua bị nó nuốt gọn. 

“…Phép thuật ẩn tàng trong thế trận này là ‘Hình phạt cho Sát nhân’.” 

Itasuwa lẩm bẩm gì đó và đám sương đỏ đột ngột phát nổ từ bên trong. 

Vụ nổ long trời lở đất này do phép thuật của Amakusa tạo ra nhồi nhét trong nhà tù không lối thoát màu đỏ khiến nó giống như phát nổ từ bên trong. Với kĩ thuật này, cho dù đối phương có nhanh thế nào đi chăng nữa cũng khó mà thoát được. 

“Phép thuật này cho phép mỗi sợi dây đại diện cho sợi sinh mệnh của một người và trừng phạt kẻ phá hủy các sợi dây. Đây là loại phép thuật cổ mà bất cứ tôn giáo trong bất cứ nền văn hóa nào cũng có… nói cách khác cho dù có là phép phòng thủ nào cũng không thể chống đỡ được ‘Lời nguyền của bại binh’.” 

Đám sương đỏ vây quanh Acqua phình to gấp hai ba lần như một chuỗi vụ nổ bom trong lòng nước. Mỗi vụ nổ kích hoạt chuỗi vụ nổ khác. Mỗi chuỗi vụ nổ lại kích hoạt một rừng vụ nổ khác liên tiếp không ngừng cho tới khi hình dạng bên ngoài của đám sương trở nên méo mó như chùm nho. 

Sức hủy diệt này không thể đạt được chỉ bằng sức của một người; phép thuật đó được tạo ra từ toàn bộ các thành viên Amakusa với khái niệm căn bản – “một đơn vị thống nhất”.

Nhưng Itsuwa và đồng đội cảm thấy có điều bất thường.

BÙM!!

Sức công phá của vụ nổ bắt đầu bành trướng ra bên ngoài.

Vụ nổ này lớn hơn so với những gì Amakusa dự tính. Nó sản sinh ra sóng xung kích mạnh hơn nhiều so với mức cần thiết mà Amakusa dùng để giết Acqua. Nó dễ dàng phá vỡ đám sương đỏ.

Bụi và hơi nước trộn lẫn nhau, khiến cả vùng chìm trong một màu xám như tấm gương.

Thứ vọng ra phía bên kia tấm gương màu xám là giọng nói cộc cằn của một người đàn ông.

“Vậy hãy để ta nói thuộc tính của ta cho các ngươi biết.”

Một cái bóng khổng lồ rọi lên lớp bụi màu xám.

“Thuộc tính của ta là ‘Sức mạnh của Chúa’, mang nét đặc trưng của người loan tin Đứa trẻ ra đời. Ta có thể sử dụng phép thuật liên can tới Đức Mẹ ở một mức xác định – nói cách khác, ta có thể sử dụng nghi lễ thờ phụng bí mật Đức Mẹ.”

Chỉ còn lại tiếng nói,

“Thuộc tính đặc biệt trong lễ thờ phụng bí mật Đức Mẹ chính là – ‘giảm nhẹ trừng phạt’.”

Chỉ tiếng nói của thành viên Ghế phải của Chúa, Acqua Hậu phương tiếp tục vang vẳng.

Như bao trùm cả thế giới.

“Các tín đồ sẽ được cứu, và hiển nhiên, trừng phạt những kẻ bất tuân, đấy là một thuộc tính khác nữa trong ‘Sức mạnh của Chúa’. Như giúp người đàn bà thoát khỏi giáo hội, khả năng giảm thiểu sát thương thông qua lễ thờ phụng Đức Mẹ sẽ thay thế sự hiện diện của bà, tiếp tục đánh lừa những con mắt dõi theo cho tới lúc người đàn bà trở lại.”

Chiếc bóng chuyển động một cách lặng lẽ.

Xuyên qua khung cửa sổ làm từ bụi và hơi nước.

“Không giống như Con Thiên Chúa sinh ra đã là Đứa con của Người, Chúa và Chúa thánh thần, Đức Mẹ vốn chỉ là đứa trẻ bình thường, nhưng đồng thời, bà và Chúa có mối liên hệ khăng khít không thể tách rời, một dạng tồn tại hiếm thấy. Theo luận điểm này, Đức Mẹ có đặt tính của ‘người trung gian có lòng bao dung như biển cả và nhận lấy mọi đau đớn từ những kẻ nghiêm khắc trừng phạt Chúa’.”

Tiếng nói rền vang cả một vùng.

Mạnh mẽ và không hề có ý che dấu.

“— Giờ, ta sẽ nói cho các ngươi phần kết. Thuộc tính của ta là ‘Đức Mẹ nhân từ’ có khả năng phủ nhận mọi sự trừng phạt. Cho dù sự trừng phạt có nghiêm khắc như lời phán xét cuối cùng thì điều đó cũng không thể bị lật đổ. Nó còn quyết định ai sẽ là người đi lên thiên đương, ai sẽ phải đi xuống địa ngục. Dù tội lỗi người đó có chất cao như núi sự trừng phạt vẫn bị hóa giải. Vì thế đối với ta những chiêu trò của các ngươi hoàn toàn vô dụng. Ta thậm chí không cần làm gì cũng có thể rũ bỏ được tội ác ‘sát nhân’. Các ngươi thử nghĩ xem, trước mặt một kẻ có thể phủ nhận cả ‘tội lỗi của Chúa’ thì mấy phép thuật xoành xỉnh liệu có đánh lại ta?”

Tiếng nổ tỏa ra ngay lập tức thổi bay lớp bụi xám vây quanh Acqua.

“Ngươi lẽ ra nên nghe kĩ lời ta nói từ đầu chí cuối.”

Acqua gác thanh sắt lên vai và thở dài một cách buồn chán.

Không có ai quanh đấy cả. 50 chiến binh Amakusa đã cẩn thận dùng phép ảo ảnh để đánh lừa thị giác đối phương trong lúc trốn thoát.

Hắn đứng trơ trọi một mình trên cầu, tuy nhiên lại hé ra cái cười của gã thợ săn truy đuổi con mồi.

“Chà, các ngươi làm cho chuyến đi săn của ta thêm phần thú vị rồi đấy.”


Phần 7Edit

Với Tatemiya Saiji dẫn đầu các thành viên Amakusa di chuyển tới một quảng trường rộng 300 mét. Trong lúc sử dụng “Hình phạt cho kẻ Sát nhân”, ngay khi nhận thấy nó sắp bị phá vỡ bọn họ liền thực hiện phép đào tẩu tốc độ cao để chuồn khỏi đó.

Nhưng nó chỉ mang lại hiệu quả tạm thời.

Acqua có sức mạnh phi thường khiến hắn dễ dàng đánh hơi thấy sự hiện diện của con người hay mạch phép thuật. Hơn nữa trong không gian kín dưới lòng đất này, những nơi họ có thể ẩn nấp có hạn – với lại, có một lí do khiến Amakusa không thể chạy trốn được.

“Hắn phá được phép đó rồi. Giờ tính sao đây Giáo Hoàng Thay thế?”

Ushibuka cầm trên tay những sợi dây kim loại bị cắt te tua như sợi bông, chờ đợi mệnh lệnh tiếp theo từ Tatemiya.

“…Đánh bại được hắn bằng thế trận vừa rồi thì tốt quá. Đúng là ở đời không có gì dễ dàng.”

Tatemiya nắm thanh xà kiếm và nhìn quanh.

Khả năng của Amakusa không tồi chút nào. Với một nhóm 50 người mà có thể liên tục đuổi kịp tốc độ của Thánh thì Amakusa còn đáng giá hơn cả một Thánh.

“Chúng ta không thể lừa hắn mãi được.”

Itsuwa thở một cách nặng nhọc trong lúc nói.

Thực tế, chìa khóa trong phép cường hóa sức mạnh cơ thể là chạm vào lưng. Phép thuật ẩn giấu trong thế trận vừa rồi là ‘khôi phục sức mạnh từ phía sau’. Họ luôn thay đổi đội hình trong lúc đánh, mỗi lần lướt ngang qua đồng đội, họ vỗ nhẹ lên lưng người kia, phục hồi chức năng cơ thể và ngay lập tức trở nên mạnh hơn. Đây không phải là phép thuật một người có thể triển khai; đó là phép di chuyển theo nhóm hoạt động dựa trên “lợi ích đồng đội”. Ngoài ra phép này sẽ còn hiệu quả hơn nếu tận dụng được những hiệu ứng từ các “mạch” phong thủy như “góc ngủ” hay “điểm nghỉ”.

Với sự giúp sức từ đồng đội, hiệu ứng tăng tốc di chuyển được tăng cường cho phép họ đuổi kịp tốc độ của Thánh. Tuy nhiên, kẻ địch đã phá vỡ thế trận, khiến hiệu ứng cường hóa giữa các thành viên bị lỡ nhịp và không còn khả năng theo kịp. Một điểm bị gãy sẽ làm sập cả dãy và cuối cùng khiến cả nhóm chậm lại.

Vì thế lúc này họ không có cách nào có thể đánh bại Acqua Hậu phương.

Thánh đúng là quái vật.

“Chắc chúng ta chỉ còn nước dùng ‘nguyên tội’. Cứ tuân theo cách Con Thiên Chúa bị hành quyết chúng ta sẽ tổ chức phản công lấy Itsuwa làm tâm. Đừng do dự, hãy quyết tâm và tiến về phía trước.”

Tatemiya đảo mắt nhìn quanh, đặc biệt là Itsuwa, chờ đợi phản ứng từ mọi người.

Itsuwa siết chặt đôi tay trên cây thương Friuli và gật đầu.

Ngay lúc đó.

Một luồng khí mạnh mẽ và băng giá thở lên làn da các thành viên, báo hiệu một thứ to lớn đang băng qua màn đêm và nhanh chóng tiếp cận. Không cần nói cũng biết áp lực đó thuộc về ai. Không còn ai khác ngoài Acqua.

Kế hoạch tác chiến “ưa thích” của họ vẫn còn đó.

Nhưng chính vì là kế hoạch “ưa thích” nên nó không thể dựng nên một cách dễ dàng.

“Được rồi, đầu tiên mau chuẩn bị vào vị trí sẵn sàng đi!!”

Tatemiya quát lên và mọi thành viên Amakusa bắt đầu di chuyển như các con sóng.

Tuy nhiên họ không tản ra trước, sau, trái hay phải mà là “xuống”. Họ áp tay xuống mặt nền lát to bằng những viên gạch nhỏ và sau đó, xuất hiện một sân vuông như điểm đậu trực thăng. Bên kia cánh cổng là một không gian phía dưới được làm từ bê tông kiên cố.

Đó một nơi có rất nhiều cầu thang và tay cầm ẩm ướt, những đường ống to dày đan chéo lên nhau. Itsuwa trượt xuống giữa hai khe, cảm giác giống như bị ghì xuống bởi một cỗ máy to và ồn ã. Lúc này cô mới nhận ra rằng chúng là những tua bin thủy điện.

Đây là một tầng khác bên dưới thành phố lòng đất, sâu khoảng 10 mét, không gian chỉ thích hợp để mang theo các vật dụng hằng ngày cần thiết.

Tatemiya, Itsuwa và các thành viên khác vừa trượt xuống dưới vừa tranh thủ giăng dây và đặt các cạm bẫy khắp nơi. Họ không mong có thể đánh bại được Acqua bằng những thứ này, họ chỉ hi vọng chúng có thể cầm chân Acqua một lúc.

Đích nhắm thực sự của Amakusa nằm phía dưới.

Chỉ cần Acqua đi từ tầng ba xuống tầng bốn với hằng hà sa số cạm bẫy, họ sẽ có đủ thời gian để chuẩn bị cho phép thuật “ưa thích” của họ.

“Để cám ơn bữa tiệc thịnh soạn các ngươi dành cho ta, có lẽ ta cũng nên đưa ra thứ gì đó để đáp lễ lại.”

Giọng nói trầm của hắn vang vọng khắp không gian tối om phía dưới.

Tiếng nói của hắn phản xạ nhiều lần nên họ không biết chúng đến từ đâu.

“Hiểu được thuộc tính ‘Sức mạnh của Chúa’, ắt các ngươi cũng biết ta có thể làm được gì.”

“!?”

Họ thậm chí còn không kịp phản ứng.

Bất thình lình, một đường ống dẫn nước lớn bể từ bên trong. Đường kính đồ sộ rộng hơn 1 mét với lớp vỏ dày 5 cm dễ dàng bị xé nát như một tờ giấy, bắn những mảnh vỡ nhỏ như miếng gẩy đàn ghi ta tỏa ra khắp mọi hướng, cứa ra những tia lửa màu cam khắp nơi. Các mảnh kim loại tốc độ cao bắn vào bức tường bê tông và dội đủ mọi hướng.

“Nước là thứ vạn năng; nếu biết dùng nước còn có thể tạo ra cả bom nữa.”

CANG!! Các đường ống mọi ngỏ ngách bắt đầu phát nổ từng cái một.

Giống như được lên nòng bởi nước và hơi, vô số các mảnh vỡ kim loại bắn xuống như mưa đạn. Itsuwa rất vất vả mới phản ứng lại kịp thời bằng cách dùng thương cản phá các mảnh nhắm vào mặt, tuy vậy cô vẫn sẩy chân do lực tác động.

Dù rất khốn đốn với sự bắn phá hủy diệt này, có một chuyện khác còn làm cô lo lắng hơn nữa.

Trước khi những đường ống vỡ toạt, cô hình như thoáng thấy một con chữ phát sáng.

Từ phát sáng ấy dường như là “Laguz”.

Ý nghĩa của từ này là,

“Cái gì… một thủy ấn?”

Hết sức bình thường. Nó tầm thường đến nỗi có thể coi nó như dạng phép thuật cơ bản.

“Phản ứng vừa rồi tức là…dường như ngươi đã biết được điều gì đó về Ghế phải của Chúa khi ta gửi cái xác Terra cho các ngươi, phải không?”

Theo báo cáo của Thuần Anh Giáo Hội, các thành viên Ghế phải của Chúa có đặc điểm cơ thể giống với Thiên thần nên có thể sử dụng những phép thuật vô song, tuy vậy lại không thể thi triển các loại phép thông thường mà một pháp sư bình thường có thể sử dụng. Trường hợp này đáng ra phải thế…

“Chuyện này có đáng kinh ngạc vậy sao? Đúng là, Ghế phải của Chúa không thể sử dụng các loại phép mà người bình thường có thể, nhưng ta có phép lễ thờ Đức Mẹ giúp ta giải thoát khỏi những giới hạn, xiềng xích và ràng buộc.”

Sở hữu đồng thời sức mạnh của của Thánh và thành viên Ghế phải của Chúa, hắn thực sự tinh thông cả phép thuật con người lẫn Thiên thần.

“Đừng bao giờ xếp ta, Acqua Hậu phương, ở cùng đẳng cấp với những thành viên Ghế phải của Chúa khác!”

(Hự…!!)

Vài đường ống khác tiếp tục vỡ, và đến cả cánh tua bin nước sản sinh điện cũng bắt đầu tấn công. Tua bin to lớn xoay tít như máy xay và lù lù tiến tới, Itsuwa nhấc người qua tay vịn cầu thang và nhảy xuống dưới. Cô dùng cây thương phá tung cánh cửa dưới nền và nhanh chóng lọt ra ngoài. Phía dưới là đáy của tầng ba và trên trần tầng bốn.

Khu vực cách phía trên 20 mét này có một lối đi nhỏ bằng khung kim loại và nhiều cầu thang bố trí dày dặc xung quanh giống như sàn nhảy. Phía dưới Itsuwa là những con đường của tầng 4. Nhưng chắn giữa là màn hình cung thiên văn lớn. Những hình ảnh chiếu từ camera tạo nên bầu trời nhân tạo phủ toàn bộ màn hình, tấm vải chiếu được căng ra bởi các đường ống và dây.

Itsuwa không có thời giờ để tâm đến thiết kế lạ mắt này.

“…!! Acqua đâu!!”

“Bên này.”

Vừa lúc nghe thấy tiếng Acqua, một luồng áp khí xộc đến. Theo bản năng Itsuwa đưa thương lên theo hướng phát ra áp lực, sẵn sàng đón lấy đòn tấn công dữ dội của đối phương – ý nghĩ đó vừa lóe lên trong đầu thì cả người cô đã bị thổi bay về sau 15 mét, cùng với cây thương đang ở thế phòng ngự.

Cô nghe thấy tiếng kim loại bị xé nát sau lưng.

Itsuwa cắn răng chịu đựng vết thương cả người và sẵn sàng thi triển chiêu tiếp theo, nhưng lại không có điểm tựa để đặt chân. Không biết làm gì, Itsuwa chỉ còn cách ngã người rơi xuống màn hình lớn.

Tuy nhiên điều cô không ngờ tới là màn hình không hề bị xé rách, mà chịu được sức nặng của Itsuwa. Dường như thiết kế đặc biệt của nó giúp hứng và không cho những thứ từ phía trên trần rơi xuống, đóng vai trò như lớp bảo vệ.

Không màng đến lí do mình đứng vững được trên này, Itsuwa giữ chặt thương và nhìn về kẻ địch trước mặt.

Acqua Hậu phương.

Giữ trong tay một thanh sắt khổng lồ khác chủng loại với cây thương của Itsuwa, hắn nhảy khỏi hàng rào và đáp xuống màn hình.

“Được rồi, chuyến đi săn sẽ kết thúc ở đây.”

Gác thanh sắt lên vai, hắn điềm tĩnh nói,

“Hai bên đều có vũ khí, ta nghĩ chẳng có lí do gì lại không tấn công.”

“…Có lẽ là thế.”

Itsuwa đáp lại và chĩa mũi thương hình chữ thập vào Acqua, cô nhấn mạnh,

“Kẻ địch của ngươi không chỉ có mình ta.”

Đột nhiên, các điểm đậu trực thăng phía trên trần mở xuống từng cái một. Tất cả các thành viên Amakusa lần lượt xuất hiện, mình đầy thương tích. Áo quần họ vấy máu, nhưng không một ai ngã xuống.

50 chiến binh bao quanh, 100 con mắt phủ kín Acqua.

Trái lại, con quái thú lại không hề tỏ ra sợ hãi.

“Không thành vấn đề.”

Rất bình tĩnh.

Hắn không nhích một bước, chỉ thả lỏng trọng tâm của mình xuống.

“Lên đi.”

Dứt lời, các thành viên Amakusa lao vào Acqua Hậu phương như những viên đạn.


Phần 8Edit

Itsuwa xông thẳng tới Acqua.

Acqua bị tập kích tứ phía, trước mặt là Itsuwa đang lao đến, phía bên tay trái, tay phải và sau lưng các tay kiếm sĩ trẻ đồng loạt tấn công.

Khoảng 20 lưỡi kiếm đang bổ xuống Acqua, và nếu hắn tránh được, hãy còn 30 lưỡi kiếm khác đang chờ đợi.

Đối với người thường, đây là một tình thế không thể chống chọi được.

Nhưng Acqua thì khác.

Thanh sắt to bay vút lên đánh bật Ushibuka và Kouyagi đang ở giữa không trung. Sóng xung kích tỏa ra tác động lên những người khác khiến đội hình Amakusa trở nên rối loạn, Acqua xoay mình và đánh mạnh thanh sắt về phía sau.

Tất cả chỉ diễn ra chớp nhoáng như một vụ nổ, với Acqua là tâm, thổi tan tác đội hình Amakusa, đẩy ngược các thành viên về mọi hướng.

“!!”

Đang tính bồi thêm một đòn nữa, nhưng chợt nhận ra điều gì đó, Itsuwa đột ngột dừng lại.

Acqua lướt đi như thể hắn đang trượt băng vậy.

Dường như có ý định nhắm vào toàn bộ mặt trái của Itsuwa, Acqua đưa thanh sắt lên cao và chém xuống theo đường chéo hòng đập vỡ sọ cô.

Cú chém mạnh mẽ như một tia sét bằng sắt thép.

Tuy nhiên, nó đã đánh trượt Itsuwa.

Acqua cảm nhận được cú đánh hụt, hắn nhìn lại, Itsuwa lẽ ra phải nằm trong tầm đánh của hắn thì giờ đã bốc hơi một cách khó hiểu. Áo len màu sáng mà Itsuwa mặc treo lủng lẳng trên mũi thanh sắt. Acqua ngẩng mặt lên nhìn, và xa xa phía trước, Itsuwa đang đứng đó. Không hiểu cô đã dùng loại phép thuật gì; áo quần cô vẫn nguyên vẹn, chỉ có cái áo len bị bỏ lại.

Acqua vung thanh sắt quẳng áo len đi.

“Hóa ra ngươi dùng nó làm vật thế thân?”

“Thật không may cho ta, chẳng có nhiều thứ để có thể làm vật thế thân.”

Itsuwa nắm chặt cây thương và nói,

“Đừng ép ta phải cởi thêm thứ gì khác, xấu hổ lắm.”

Lời chưa ra hết khỏi miệng, cả hai đã đâm sầm vào nhau.

Thanh sắt Acqua có thể cắt ngọt mặt nền một cách dễ dàng.

Nhưng không giống như lúc trước, Itsuwa và cây thương của cô đã được cường hóa, tất cả những nỗ lực đó đều nhằm giúp cô có khả năng theo kịp tốc độ của Thánh. Một đòn, hai đòn rồi ba đòn, dù chậm hơn Acqua nửa bước, Itsuwa ít nhất vẫn đánh bật lại mọi đòn tấn công của hắn.

“Di chuyển khá lắm.”

Acqua nhấc thanh sắt lên và buông ra lời khen địch thủ.

“Nhưng cho dù ngươi có giỏi mấy đi chăng nữa thì tốc độ của ngươi đang từ từ chậm lại.”

“Hừ…!!”

Sự cách biệt giữa hai bên dần dần lộ rõ, một khi nó đến một mức nhất định Itsuwa sẽ không còn khả năng chống đỡ đòn đánh của Acqua  và sẽ bị biến thành một tảng thịt dập nát.

Để hỗ trợ cho Itsuwa, Tsushima, Isahaya và rất nhiều những thành viên khác của Amakusa không ngừng tấn công Acqua từ mọi góc độ, nhưng đều bị chặn lại bởi bức tường phòng thủ vững chãi dựng nên bởi thanh sắt di chuyển tốc độ cao. Một khi nắm được cơ hội, con ấn lại xuất hiện và sáng lên, phản những dòng nước áp suất cao ra mọi phương giúp hắn vừa đánh nhau trực diện với Itsuwa vừa có thể dễ dàng kìm hãm những người khác xung quanh.

Trong lúc tấn công như bão táp, Tatemiya và Itsuwa liếc mắt trao đổi.

“(…’Thứ đó’ đã sẵn sàng chưa!?)”

“(…Chẳng còn thời gian nữa, làm đi…!!)”

“ĐÁNH…!!”

Để tái cấu trúc lại thế trận, Tatemiya cố gắng truyền lệnh cho Itsuwa, nhưng đúng lúc đó, đòn tấn công của Acqua bay tới. Tuy đỡ được theo bản năng bằng thanh xà kiếm, lực tác động vẫn đánh bật Tatemiya về sau khiến anh nảy mấy lần trên màn hình.

“Tiếp theo.”

Nhìn thấy Itsuwa thở hổn hển, Acqua giương thanh sắt lên.

“Các ngươi còn trụ được bao lâu đây? Hãy để ta thưởng thức nhé.”

Nói xong, cơ bắp Acqua phình ra trong chớp mắt.

Không thể nào né được khi đã nằm trong tầm quét của hắn.

Thanh sắt to lớn đập vào cây thương Itsuwa. Dù tránh được cú đánh trực tiếp nhưng đến đây đã là giới hạn của cô. Mỗi lần 2 vũ khí va chạm, Itsuwa như rơi mất vài con ốc và tốc độ cô giảm xuống một cách rõ rệt.

Không có lấy một cơ hội để phản công.

Không có cách nào có thể đỡ hoàn toàn đòn đánh như vũ bão của hắn, những đợt sóng xung kích kèm theo ép xuống màn hình một cách dữ dội. Tuy gia cố bằng vật liệu chống đạn, nhưng màn hình vẫn dễ dàng bị xé toạt như một cái bít tất.

Trận chiến hỏa ngục này tiếp tục đốt cháy sức lực như cuộc đua ma ra tông.

Nhưng trong cuộc đua này, sau lưng các vận động viên là cỗ máy xay có thể xay nát con người thành món súp thịt.

Nếu dừng lại cô sẽ chết ngay tức khắc.

Mặt khác, nếu tiếp tục ép bản thân chạy không ngừng nghỉ cô sẽ chết vì kiệt sức.

Hai thanh vũ khí va chạm nảy lửa liên hồi.

“Hớp…!!”

Acqua hít một hơi, bóp chặt thanh sắt hơn nữa, dồn nhiều sức mạnh hơn nữa, nhưng Itsuwa đã chớp lấy thời cơ và hành động.

Cô không xông thẳng tới trước, mà dường như chạy xa ra khỏi tầm tấn công của Acqua, ngay lập tức nhảy lùi ra sau.

Cô tránh được đòn chí tử trong đường tơ kẻ tóc, cách cô chỉ vài xăng ti mét.

Khoảng cách giật lùi ấy đối với một Thánh như Acqua có thể rút ngắn trong tích tắc. Tuy nhiên đối với Itsuwa, đó là khoảng cách quyết định sống chết. Thực hiện xong cú bật ngược cô mất thăng bằng và có thể té bất cứ lúc nào.

Itsuwa không tài nào thực hiện được động tác tiếp theo.

Dù là tránh hay đỡ.

“Hớp.”

Acqua một lần nữa điều chỉnh nhịp thở, chuẩn bị tung ra đòn đánh quyết định. Hắn đâm mạnh thanh sắt tới trước.

Acqua lao tới trước như một phi cơ siêu thanh, xuyên thủng lớp không khí.

GAKUN!!

Nhưng dường có thứ gì đó kìm chuyển động khiến hắn đột nhiên ngừng lại.

“Cái gì…”

Acqua ngạc nhiên nhìn xuống dưới chân.

Tốc độ phi thường của hắn được duy trì nhờ một loại phép thuật. Giống như cách mà vận động viên trượt băng di chuyển, một màn nước mỏng giữa lưỡi giày và mặt tiếp xúc được tạo ra giúp vận động viên lướt đi trên mặt băng, nguyên tắc tương tự cũng được áp dụng lên Acqua.

Tuy vậy phép thuật đó đã bị hóa giải mà hắn không hề hay biết.

Itsuwa chắc chắn không có khả năng để đảo ngược phép thuật Acqua và phá hủy nó. Cho tới bây giờ, cô vẫn chưa hề thực hiện một động tác phù phép nào.

Có khi nào,

Acqua để ý thấy một thứ gì đó lấp lánh lẫn dưới lòng bàn chân của hắn. Những ngọn sóng không thể lí giải đang cản trở phép thuật Acqua.

Đấy không phải là sự trùng hợp ngẫu nhiên.

Giáo phái Amakusa không sử dụng loại phép thuật đặc biệt hay thánh vật nào khi thi triển phép. Họ toàn sử dụng những vật dụng hằng ngày, tích tụ các thành tố ma thuật trong đó rồi sắp xếp và phát triển các loại phép.

Và quan trọng nhất,

Dù có là quái vật, Acqua nhất định sẽ có lúc để lộ sơ hở.

Itsuwa khẽ cười.

Không một chút nhân nhượng, cô vung thương xông thẳng tới Acqua.

Sau khoảng thời gian chờ đợi dai dẳng, giây phút này cuối cùng đã đến, một đòn đánh như tia chớp.

Luồng sáng cắt xuyên không khí khiến Acqua lần đầu tiên phải thu mình tránh đòn.

“Ha!!”

Acqua không tránh tới trước, về sau, sang trái hay sang phải mà nhảy lên trên.

Dù có là màn hình cung thiên văn không thăng bằng Acqua vẫn thực hiện được cú nhảy cao hơn 5 mét. Hắn đáp xuống một trong các trụ thép neo giữ màn hình.

“— TATEMIYA-SAN, MỌI NGƯỜI!!”

Dù vậy Itsuwa vẫn không thay đổi vị trí.

Cô hạ thấp người xuống, chĩa mũi thương chữ thập hướng lên Acqua.

“TỚI LÚC SỬ DỤNG MÓN ‘ƯA THÍCH’ CỦA CHÚNG TA RỒI!!”

Itsuwa hét với toàn bộ sức mạnh của mình. Tất cả thành viên Amakusa đồng loạt phản ứng lại lời kêu gọi; một số đứng gần Itsuwa, số khác xa hơn chút, nhưng một điều rõ ràng rằng đội hình họ lấy Itsuwa làm tâm.

Đứng thăng bằng trên trụ thép, Acqua đang tìm một nơi thích hợp để nhảy xuống, nhưng lúc đó, thứ hắn thấy được phía dưới là toàn bộ ý chí và phép thuật tụ lại trên người Itsuwa.

Đây chính là điềm gở báo hiệu một thứ gì đó cực kì to lớn sắp sửa xảy ra.

“(Đến rồi…!)”

Trước khi Acqua kịp nói hết, Itsuwa đã hành động.

Một tiêng nổ kinh thiên động địa.

Khi Acqua nhận ra rằng âm thâm đó chính là tiếng bước chân dẫm đập lên màn hình thiên văn thì Itsuwa đã phóng lên bầu trời đêm như hỏa tiễn. Dưới áp lực lớn kinh khủng này những cột trụ thép neo giữ màn hình cong oằn đi. Trong tay Itsuwa giữ một mảnh vải giống như khăn ướt. Cô dùng nó để lót trên tay cầm.

“Ống thương tròn!?”

Lực ma sát giữa thân cây thương và lòng bàn tay giảm xuống khiến tốc độ xoay và sức mạnh của nó tăng lên bội phần.

Nhưng mục đích thực sự của Itsuwa là chuyện khác.

“NHẬN LẤY!!”

Cô dùng hết sức bình sinh tung đòn đánh quyết định.

Nếu không có vật gì bảo vệ bàn tay, thì chính đôi tay cô sẽ là thứ biến mất đầu tiên trong lúc chuyển tải ma thuật.

“— THÁNH DIỆT!!”

Cây thương Itsuwa phát nổ.

Không hề ẩn dụ, không hề nói quá, thực sự cây thương Itsuwa phát ra ánh hào quang. Đòn đánh sắc nhọn bay thẳng một đường và đâm vào ngay bụng Acqua một cách không thương tiếc, dòng điện tím xanh chói lòa lan ra khắp người hắn, phun thẳng ra đằng sau, xé tan màn đêm lạnh lẽo. Lực ma sát kinh dị làm cho tấm khăn ướt bốc khói.

Vụ nổ tạo ra một cây Thập tự giá bằng ánh sáng sau lưng hắn, kéo theo một tràng những vụ nổ khác khắp nơi.

Index v16 185

“…!”

Acqua nói gì đó và kích hoạt một phép thuật ẩn.

Phép thuật mà Itsuwa – không, tất cả thành viên Giáp phái Amakusa tạo nên, phép “Thánh Diệt”.

Cơ thể Thánh tương tự như Con Thiên Chúa, dựa theo Thuyết Hình tượng, do đó cũng có thuộc tính giống như Con Thiên Chúa.

Mặc khác, bằng cách phá hủy thứ làm cho Thánh có đặc điểm giống như Con Thiên Chúa, đặc điểm cơ thể theo cách nói của con người – dấu Chúa – họ có thể phong ấn sức mạnh của Thánh.

Một khi Thánh đánh mất khả năng cân bằng, đấy không đơn thuần chỉ là mất đi sức mạnh. Việc không kiểm soát được nguồn sức mạnh ấy có thể khiến họ trở nên quá tải.

Trước đây,

Giáo phái Amakusa đã đánh mất một vị Thánh.

Cô là một Thánh dịu dàng, luôn lo sợ thứ sức mạnh to lớn ấy sẽ làm hại những người xung quanh nên đành phải rời bỏ ngôi nhà của mình. Nhằm giúp cô có thể chịu đựng nguồn sức mạnh to lớn ấy, các thành viên Amakusa đã lập một lời thề.

Rằng một ngày nào đó, họ sẽ có khả năng đối đầu với thứ sức mạnh vô song ấy.

Lần tới, họ nhất định phải đuổi kịp cô, nắm lấy tay cô và nói rằng mọi chuyện sẽ ổn. Họ phải mạnh được như vậy.

Chính lòng quyết tâm ấy đã làm ra phép “Thánh Diệt”.

Để có thể đứng chung với một Thánh, họ phải hiểu rõ dạng tồn tại đó là gì. Kế tiếp, họ phải phá vỡ bức tường ngăn cách và bước qua tất cả mọi thứ mà cô cho là “mối đe dọa”. Dựa theo thuyết đó, “Thánh Diệt” được sinh ra.

Một thành quả thực sự.

Một phép thuật không tưởng đã đươc Giáo phái Amakusa tạo ra.

Một phép thuật có thể đánh bại Thánh.

(Một khi ma thuật trong người hắn trở nên quá tải, cần phải tốn 30 giây để làm đông đặc nó.)

Theo lí thuyết, phép này chỉ phát huy hiệu quả đối với Thánh và hoàn toàn vô dụng với một pháp sư bình thường. Nhưng cũng chính vì tính độc nhất của loại phép này mà họ chưa có dịp áp dụng thử lên một vị Thánh thực sự. Vì thế lúc này chính là thời khắc quyết định.

Cảm giác trên đôi tay mách bảo Itsuwa rằng họ đã thành công.

Cô dùng cảm giác ấy để ước lượng thời gian.

(Thời gian còn lại sẽ dùng để biến tên Acqua ‘tầm thường’"trở nên vô dụng.)

Tuy vậy,

“Quả là một phép không tồi.”

Khuôn mặt Itsuwa như đóng băng.

Cây thương ánh sáng Friuli trở lại hình dáng ban đầu tự khi nào. Itsuwa không đắp thêm một câu thần chú nào, tức là đã có một sức mạnh nào đó đẩy ngược “Thánh Diệt” trở lại.

Acqua chống tay trái lên hông.

Hắn lành lặn không một vết xước, chỉ trừ nơi mà lớp da gần như xé toạt; hắn đã dùng tay không tóm lấy mũi thương Itsuwa.

Và lí do những tia lửa điện kì dị ấy xuất hiện có thể do hắn đã làm gì đó trước khi nó phát nổ, khiến hiệu ứng phép bị lệch đi một chút so với mũi thương.

“Nếu chỉ là Thánh, ta đã không toàn mạng.”

Miệng Acqua cong lên một cách méo mó.

Đấy không phải cái cười mỉa mai, mà là cái cười thõa mản vì đã gặp trúng kẻ địch mạnh.

“Chỉ quá tiếc.”

Tay trái giữ cây thương, tay phải từ từ giơ lên.

Thanh sắt 5 mét khổng lồ bổ xuống.

“— RẰNG TA KHÔNG CHỈ LÀ THÁNH, MÀ CÒN LÀ THÀNH VIÊN GHẾ PHẢI CỦA CHÚA!!”

Tiếng nổ rung chuyển cả quảng trường.

Itsuwa không kịp lấy áo quần ra thế thân.

Lúc nghe thấy âm thanh trong cơ thể thì nhịp thở của cô đã ngừng.  Đòn đánh giáng xuống theo đường thẳng đứng tống Itsuwa  xuyên qua màn hình rách toang và bay xuống dưới thêm 20 mét.

“KYYAAAAAHHHHHHHHHHHHH!!!”

Trong lúc rơi xuống , cô nhìn thấy vô số lớp kết giới phòng thủ mở ra, chúng có lẽ do các thành viên Amakusa tạo nên. Bản thân cô cũng triển khai một kết giới nhằm cố hết sức làm chậm tốc độ rơi. Song tất cả chúng đều lần lượt vỡ tan như quân cờ đô mi nô, Itsuwa đâm sầm xuống đường.

Bụi xám nhảy múa trên không trung.

Cú va chạm khiến Itsuwa bị vùi dưới đống nhựa đường, chỉ còn duy nhất cái đầu là có thể cử động. Ngẩng mặt nhìn lên bầu trời, phía trên màn hình cung thiên văn, cô nghe thấy tiếng sóng vỗ vào đá. Một lượng nước khổng lồ phun trào từ các kẽ nứt. Hàng tấn nước tạo nên hình thù như móng vuốt hay miệng rồng. Quá hoảng sợ trước sức mạnh dị thường đó, các thành viên Amakusa chạy tán loạn, tiếng la thét vang lên mọi ngõ ngách.

Giữa cảnh hỗn loạn đó, một hình bóng nhẹ nhàng đáp xuống tựa như lông vũ.

“Thật đáng thất vọng. Các ngươi tập hợp từng này người mà chỉ làm được có thế thôi sao?”

Kẻ đó chính là Acqua Hậu phương.

Hắn tới cạnh Itsuwa, lúc này đã bị chôn vùi trong thất bại, khẽ nói.

“Ngoài điều kiện ta đã sẵn lòng đưa ra lúc trước, ngươi vẫn còn vài lựa chọn khác.”

Các dòng suối tiếp tục rót nước xuống màn hình cung thiên văn, tiếng báo động bắt đầu rung lên. Acqua không màng đến, kẻ nào dám nhảy ra ngáng đường sẽ phải nhận lấy cái chết. Hắn nói với Itsuwa,

“Ta sẽ để ngươi quyết định, giao bàn tay phải của tên đó ra? Hay muốn trở thành một phần của mặt đường?”

“…”

Itsuwa không đáp lại.

Hành động thay cho câu trả lời, cô chống tay lên đống đất đá, cố gắng dựng cơ thể nát bấy lên. Itsuwa vẫn muốn đứng dậy.

“Nếu vậy ta không còn lựa chọn nào khác.”

Acquan lẩm bẩm nói và lặng lẽ giơ thanh sắt lên.

“Nếu ngươi muốn chết, ta sẽ cho ngươi biến mất cùng với những kẻ khác.”

Mũi thanh sắt nhắm vào đầu Itsuwa.

ĐOONG!! Tiếng nổ vang lên.

Một thác nước bắn ra từ hướng khác của màn hình, thu gom nước từ tầng 4 dưới hiệu lệnh của Acqua và trải dài hơn 20 mét. Tựa hồ như mọc lên từ mặt đất, một cây búa khổng lồ giống như cáp nối xe chuyển mình biến thành con quái vật trườn trên mặt đất, lăm le tìm kiếm con mồi.

Itsuwa không hề chớp mắt.

Cô chứng kiến toàn bộ từ đầu chí cuối.

Itsuwa nhận thấy cánh tay Acqua đã dừng lại.

Bất thình lình, toàn bộ không gian bị ép chặt bởi sát khí không rõ từ đâu.

Luồng sát khí ấy không phát ra từ Acqua, cũng không phải từ các thành viên Amakusa như Tatemiya hay Ushibuka, càng không thể từ Itsuwa mình mẩy bầm dập. Hướng phát ra và khoảng cách đều không rõ, nhưng rõ ràng có sát khí.

Acqua dừng lại và phát hiện kẻ lạ mặt đang nhảy thoăn thoắt từ nơi này sang nơi khác. Thứ thu hút sự chú ý của một kẻ như Acqua đang áp sát dần.

“…Ra là thế.”

Acqua khẽ lẩm bẩm và cười.

Itsuwa đã thấy biểu hiện đó của hắn một lần, đó là vẻ mặt chỉ hiện ra khi hắn gặp phải một đối thủ đáng gờm. Nhưng lần này hắn không nhìn Itsuwa. Khắc họa trên khuông mặt hắn là cái nhìn xa xăm hơn rất nhiều.

Khối nước trôi dọc theo tầng bốn mất đi hình dạng ma thuạt của nó rồi vỡ ra và trở thành những con sóng thần đánh mạnh vào hai bên bờ.

Acqua thả lỏng người và đặt thanh sắt lên trên vai.

Chỉ lúc này hắn mới nhìn mặt Itsuwa và nói,

“Ngươi được cứu mạng rồi đó. Hãy cám ơn thủ lĩnh của ngươi đi.”

BÙM!! Tiếng nổ gầm vang mọi ngóc ngách.

Ngay lúc Itsuwa lấy lại suy nghĩ, Acqua Hậu phương đã biến mất, quá nhanh dưới con mắt phàm trần.

Itsuwa gục xuống, nhìn trơ trơ phía trước lúc này đã không còn ai.

Cô sống sót rồi.

Sắt, bê tông, mọi thứ, tất cả mọi thứ xung quanh bị nghiền nát như một vụ nổ trên không. Quang cảnh nơi đây như một bãi hoang tàn tắm mình trong dòng nước dữ. Trong tình cảnh tồi tệ như vậy Itsuwa không thấy vui dù cô đã sống sót. Lúc này cô vẫn không chắc bọn họ đã hoàn toàn bị đánh bại hay chưa. Lời nói Acqua vẫn văng vẳng trong đầu cô.

“…Cám ơn…thủ lĩnh…?”

Itsuwa ngẩng mặt nhìn quanh.

Cô ngước qua chỗ Acqua đứng trước đó, nhưng không còn ai nữa. Hệt như Acqua, phía trước chỉ là màn đêm thăm thẳm.


Phần 9Edit

Xa xa cách nơi Itsuwa rơi xuống 200 mét.

Dọc bờ sông có một chốt quan sát được niệm kết giới “đuổi người”, thành ra chẳng còn ai ngoài 2 Thánh đang đứng trong khu vực lạnh lẽo này.

Một trong hai người là Acqua Hậu phương.

Người còn lại là…

“Xem ra ngươi ‘chăm sóc’ đồng đội của ta khá kĩ.”

Cao thon, da trắng tuyết, suối tóc đen dài tới thắt lưng dù đã cột lên. Áo ngắn tay đơn giản, khoác bên ngoài áo khoác làm từ chất liệu thô ráp với ống tay phải bị xé toạt. Ống quần jean bên trái bị cắt bỏ, phô ra toàn bộ đùi trái.

Tuy lối ăn mặc quái đản, song vẫn còn thứ khác thu hút sự chú ý hơn.

Thanh kiếm đeo trên thắt lưng của cô.

Một thanh Katana dài 2 mét, thanh “Shichiten Shichitou”.

“Nghe nói rằng, có một Thánh ở phía đông có thể giết chết kẻ địch chỉ bằng một nhát kiếm.”

Một Thánh thuộc về một quốc gia hay tổ chức nào đó không được phép tự tiện đi lại. Vị Thánh này vẫn quyết định ra mặt dù biết rằng việc đó mạo hiểm.

Hắn siết chặt thanh sắt.

Điều này có nghĩa từ giờ hắn không cần phải đóng vai kẻ mạnh ăn hiếp kẻ yếu và có thể thỏa sức tận hưởng khoái lạc chiến đấu.

“Ta nghe nói Thánh của Amakusa ghét đánh nhau. Cô có ý định đấu với ta không?”

“Đúng vậy,”

Cô nói,

“Tính ta vốn thế, ta thiếu chín chắn rất nhiều so với ta tưởng.”

Kanzaki Kaori nói,

“Nhìn thấy họ bị đánh từng người một, ta không thể chịu được. Ta không thể nào chịu được. Ta mang một pháp hiệu. ‘Phẫn nộ’, một trong bảy tội lỗi; ít ra ta nghe người ta dạy như vậy.”

Vị Thánh, người hay được gọi với cái tên Nữ Tu Sĩ đại nhân, như đang thổi tan bóng tối và đống gạch vụn.

Cô chỉ đứng ngay đó.

“Không cần lo lắng cho người khác. Ta sẽ không để những nỗ lực cố gắng của họ lãng phí, như thế là quá đủ rồi.”

Vì cậu bé vô tội bị đánh đập thậm tệ mà không rõ nguyên nhân.

Vì tất cả những đồng đội dám đứng lên bảo vệ cậu bé đó nhưng bị giày xéo bởi sức mạnh dị thường kia.

Cán kiếm như muốn gãy dưới cái siết thật chặt của cô.

Ánh mắt hai Thánh chạm nhau.

Với tín hiệu ấy…

Trận chiến giữa hai con quái vật, giữa hai trong số 20 Thánh duy nhất trên thế giới bắt đầu.


Giữa dòng 2Edit

Hiệp sĩ vùng Orleans.

Hội pháp thuật lớn nhất nước Pháp và cũng là cái tên mang lại bất hạnh cho chàng trai.

“Tổ chức” này nguyên gốc là một nhóm tình nguyện thành lập bởi những người ngưỡng mộ các chiến công của Thánh Joan. Không giống như các tổ chức chiến đấu mà mọi người thường thấy, họ là nhóm hỗ trợ Thánh Joan từ trong bóng tối. Ban đầu họ không phải nhóm pháp thuật mà chỉ là những người mong muốn giải cứu nước Pháp, bất kể danh tính, tầng lớp dù là nông dân hay quí tộc (hiếm vào thời đó). Đủ loại người đứng cùng nhau, cười với nhau, lẽ ra nó là một “tổ chức” như thế.

Nhưng vào ngày 30 tháng 5 năm 1431, một biến cố lớn lao xảy ra làm thay đổi đường lối của họ.

Joan of Arc bị nước Anh bắt giữ và đem lên giàn hỏa thiêu vì tội dị giáo.

Kể từ ngày đó, những Hiệp sĩ vùng Orleans biến thành một “tổ chức” khác thường, tồn tại để “báo thù cho Joan”. Nước Anh trở thành kẻ thù vì tội giết Joan và những chiến sĩ người Pháp, những kẻ quí tộc đã không cứu cô, những công dân Pháp đã không làm gì để mang thi hài cô trở về cũng bị tổ chức coi như kẻ thù phục hận (nói trắng ra họ tính làm vậy nhưng chưa bao giờ làm, bởi họ không phải là một tổ chức không biết cân nhắc thiệt hơn), do đó số người trở thành mục tiêu phục thù ngày một tăng lên.

Dẫu là tổ chức pháp thuật lớn nhất Pháp, cơ hội chiến thắng những người này vẫn mong manh cho dù có tuyên bố chiến tranh đi nữa. Tuy nhiên, bản thân họ không biết được điều này.

Những Hiệp sĩ vùng Orleans có một niềm hi vọng.

Thánh Joan không được sinh ra với năng lực thiên bẩm hơn người nào. Lúc lên 13 cô nghe thấy “giọng nói lạ” và kể từ đó tài năng của cô đâm hoa kết trái.

Các Hiệp sĩ Orleans luôn tin vào “Lời sấm truyền của Joan”.

Có điều khác với Joan luôn muốn bảo vệ người dân, những Hiệp sĩ này chỉ nung nấu ý định trả thù.

Với những kẻ chỉ biết lẩm bẩm và cầu cho phép màu xảy ra, Chúa sẽ không đưa tay ra giúp, tại sao những thành viên của tổ chức lại không biết điều này? Các Hiệp sĩ Orleans trở thành “một tổ chức tìm kiếm phép màu” khiến họ càng dính líu tới phép thuật hơn.

Hàng trăm năm trôi qua, các Hiệp sĩ Orleans trải qua nhiều thế hệ. Họ muốn tạo ra một người có sức mạnh của Joan và vì thế cái “thí nghiệm có thể thành công” vẫn tiếp tục được thực hiên.

Một chàng trai và cô gái bị kéo vào cuộc thí nghiệm này.

Cô gái bị bắt đi và chỉ định làm bản thể cho “Lời sấm truyền của Joan”. Chàng trai chống cự, anh làm hết tất cả các cách, chiến đấu hết sức mình – rồi thất bại.

Giờ đây, chàng trai đã mất đi cô gái bên cạnh mình.

Câu nói cuối cùng của cô gái mà anh nghe được là: “Em tin anh”.

Nhưng anh chẳng còn chút sức lực nào để đứng lên.

Nếu có sức mạnh trong tay anh đã không để bọn họ cướp đi cô gái.

Anh nằm đó, cô đơn và lặng lẽ trên nền đất bẩn thỉu.

“Cậu muốn tiếp tục nằm đây và từ bỏ mọi thứ sao?”

Anh nghe thấy giọng nói.

Một người đàn ông mạnh mẽ tự gọi mình là lính đánh thuê.

Dường như ông ta tìm mọi cách đến Pháp để ngăn chặn bọn Hiệp sĩ Orleans. Tại nơi đây, ông gặp một chàng trai và một cô gái, ông đã ra tay tấn công nghi binh để cho hai người trốn thoát… nhưng chàng trai quá yếu, khiến cô gái bị bắt đi.

“Tôi chẳng biết phải làm gì nữa.”

Chàng trai nằm lay lắt dưới nền, lầm bầm với chính mình.

Nếu vươn tay ra anh có thể với tới thanh kiếm trong chuôi. Đó là một thanh kiếm Pháp được sửa lại cho phù hợp mục đích chiến đấu, nhẹ giúp cậu có thể sử dụng dễ dàng. Những vết thương trên cánh tay nhức lên như thể sợ chạm phải nước nóng, sự đớn hèn khiến anh không muốn đụng vào thanh kiếm.

“Tôi chẳng phải kẻ có tài cũng không phải kẻ cứ ra mặt thì sẽ đảm bảo được mọi chuyện tốt đẹp!! Tôi không thể đánh lại chúng; kẻ thù chính là hội pháp thuật lớn nhất nước Pháp! Ông muốn tôi phải chống lại những con người đó sao!!?”

“Vậy cậu định bỏ rơi cô ta chăng?”

“…”

“’Không thể’ không đồng nghĩa với ‘không đứng lên được’, đúng không? Giờ cậu còn muốn nằm đây đến khi nào nữa?”

“…”

Chàng trai không trả lời. Anh không thể trả lời được.

Anh cố gượng thân xác tả tơi lắm bùn đầy thương tích, sau cùng dậy được phần thân trên, nhưng tất cả chỉ có thế. Không chỉ sức lực cơ thể mà cả sức mạnh tinh thần của anh cũng đã cạn kiệt.

Gã lính đánh thuê không màng chuyện đó.

“Giờ không phải lúc để cậu chìm đắm trong tuyệt vọng đâu.”

Dù chàng trai cố gắng bao nhiêu lần, gã lính đánh thuê cũng không chìa tay ra giúp, thay vào đó hắn cầm thanh kiếm bọc trong chuôi lên.

“Kẻ địch mạnh. Nếu bọn chúng thực hiện thành công kế hoạch và đạt được mục đích, cả ta và cậu biết rõ tương lai cô ta sẽ ra sao. Trong tình thế này, chẳng phải cậu chỉ cần nghĩ đến một điều thôi sao?”

Gã lính đánh thuê cẩn trọng dừng lại.

“Ngay cả khi rơi vào tình cảnh hiểm nghèo như thế, chẳng phải cô ta đã nói ‘Em tin anh’ hay sao?”

Thời gian như đông cứng lại.

Chỉ còn lại lời nói của gã đánh thuê.

“Giờ cậu tính làm gì? Đứng lên và bảo vệ giấc mơ ngốc nghếch của cô ta? Hay cậu sẽ dạy cho cô ta biết thực tế nghiệt ngã như thế nào, và nhấn chìm cô ta xuống đáy sâu tuyệt vọng?”

Gã lính đánh thuê nắm chuôi kiếm đưa cán kiếm ra trước mũi chàng trai lúc này đã nằm bất động như hóa đá.

“Quyết định đi, cậu chọn bên nào?”

Không cần lo lắng. Không cần nghĩ ngợi.

Vấn đề trước mắt rất nhiều, sự mạo hiểm thì hằng hà sa số nhưng không quan trọng. Chỉ những người dám đứng lên hành động mới có quyền lo lắng và suy nghĩ về chúng.

Chàng trai đứng lên.

Anh nắm lấy cán kiếm mà gã chìa ra, mặc kệ cho vết thương rên rỉ, bật khóa và tuốt kiếm.

“— Chọn hay lắm.”

Tên lính đánh thuê cười.

Ánh mắt anh đã thay đổi. Anh đứng cạnh tên lính đánh thuê, sánh vai cùng hắn và đi vào trong lối thoát đen kịt cùng với đồng đội của anh – đôi mắt đăm đăm về phía căn cứ nơi mà anh cần phải đánh bại kẻ địch và giải cứu cô gái.

“Đi thôi.”

Chàng trai lặng lẽ nói.

“Thời gian để sợ hãi đã không còn nữa.”

Kẻ địch chính là hội pháp thuật lớn nhất nước Pháp, các Hiệp sĩ Oerleans.

Cuộc chiến phục thù của tổ chức vũ trang lớn nhất nước Pháp đã tiếp diễn hàng trăm năm nay, giờ đến lúc phản công lại.

Chương 3: Trận tử chiến không tưởng giữa những con quái vật. Saint_Vs_SaintEdit

Phần 1Edit

Làm sao người ta có thể không nghe thấy tiếng mặt đất nứt gãy kia?

Tiếng động đã vượt quá ngưỡng vụ nổ và xuyên thủng bức tường âm thanh; nó đã nằm ngoài ranh giới giác quan của con người. Đó là tiếng khóc thống thiết của thế giới. Dư âm của mỗi tiếng khóc đều bị nuốt chửng trong trận cuồng phong bão tố, bật rễ các hàng cây ven đường, cày xới những mảng bê tông của tầng bốn và bẻ cong dễ dàng những lan can sắt như viên đường.

Kanzaki Kaori và Acqua Hậu phương.

Tại một nơi đậm mùi khoa học, hai vị Thánh đang giao chiến. Trận đấu diễn ra trên đài quan trắc giữa đêm khuya.

“Hhhhhhaaaaaahhhhhhhhhh!!”

Kanzaki hét thật to và thi triển chiêu thức họa tốc kiếm. Sử dụng kĩ thuật từ những tôn giáo khác nhau để chống lại một tôn giáo nhất định và gây sát thương lên đối thủ, đến cả Thiên thần trong đạo một thần cũng có thể bị chẻ làm hai. Đây chính là sát chiêu của Kanzaki.

Nếu phép Cơ Đốc không hiệu nghiệm, cô sẽ dùng phép Phật giáo.

Nếu phép Phật giáo không hiệu nghiệm, cô sẽ dùng phép Shito đạo.

Nếu phép Shinto đạo không hiệu nghiệm, cô sẽ dùng phép Cơ Đốc.

Sử dụng phương thức ấy để đù đắp khuyết điểm cho những đạo khác, từ đấy tạo ra trường phép đa hình có sức mạnh hủy diệt.

Yuisen.

Dù số lượng hay sức mạnh của kẻ địch có vượt trội thế nào cũng không có ai có thể sống sót sau chiêu này.

Thanh sắt khổng lồ của Acqua đỡ nhát chém và sau vài chiêu trao đổi, Kanzaki thấy rất rõ Acqua cũng biết nhiều loại phép như cô, có khi còn hơn. Vốn không phải thành viên gốc Ghế phải của Chúa hắn còn có thể sử dụng những phép thuật thông thường.

Kanzaki đổi từ phép Phật giáo sang Shinto đạo, nhưng Acqua ngay lập tức thay đổi thế phòng thủ. Những luồng phép giao nhau liên tục biến đổi. Trong trận chiến siêu thanh này còn một yếu tố khác đang thành hình: trận chiến “đọc vị”.

Khoa học và phép thuật.

Thân thể và tinh thần.

Hỗn loạn và trật tự.

Vũ khí của họ tiếp tục va vào nhau chan chát bắn ra những tia lửa. Trong trận đấu giữa hai Thánh có một thứ hiển nhiên.

Theo lẽ thường không cần là thiên tài mới lãnh hội được phép thuật: phép thuật vốn là thứ tồn tại để giúp người không có khả năng có thể tạo ra phép màu hệt như người có khả năng, nhưng liệu có ai còn dám khẳng định như thế sau khi chứng kiến trận đấu giữa hai con người, hai thực thể đặc biệt được gọi là Thánh này không?

“…Thú vị lắm. Chỉ vì một người mà các ngươi cử đến một đạo quân. Ta thật sự ấn tượng. Cho dù ta, bên phe đối địch, cũng rất lấy làm ấn tượng với thằng nhóc đó.”

Acqua vung khối sắt năm mét dễ dàng như một cành cây non. Hắn cảnh báo,

“Tuy nhiên do ngươi tự đặt mình vào vị trí kẻ địch của ta trong trận chiến này, kết cục khó tránh của ngươi là bại dưới tay ta!”

Tiếng nổ cắt xuyên không khí.

Lúc mái tóc đen nhung sau lưng Kanzaki bắt được cảm giác thì cột nước 20 mét đã bắt đầu dâng lên. Như khớp búa, nó chảy dọc theo trần của thành phố dưới lòng đất với tốc độ chóng mặt và dội xuống đầu Kanzaki. Riêng thanh sắt của Acqua cũng khiến cô phải xoay sở một cách khó nhọc, nếu không xử lý mối hiểm họa đang tới này chắc chắn cô sẽ chết.

Tiếng cắt bắn ra xung quanh.

Có thứ gì đó lóe lên giữa trận tử chiến với Acqua. Lúc Acqua nhận ra thì bảy nhát cắt đánh trúng cây búa bằng nước của hắn biến nó trở về dòng suối ban đầu.

Chiêu Nanasen tạo ra bởi bảy sợi dây.

“…Nếu ngươi nghĩ đấy là toàn bộ sức mạnh của ta thì đó thực sự chẳng khác nào một sự xúc phạm.”

Kanzaki khẽ nói, bảy sợi dây như tuân theo đường kiếm của Kanzaki và bắt đầu tấn công Acqua từ mọi góc độ. Acqua nhanh chóng tăng tốc độ cánh tay để phản lại. Đỡ bằng khối sắt, nghiêng đầu để tránh, Acqua đang phải phòng thủ trước những đòn tấn công từ kiếm và dây – đột nhiên, một ngọn lửa đỏ rực bao vây hắn.

“— Hả?” 

Các sợi dây rải ra và dựng nên kết giới phép ba chiều. Khi Acqua nhận ra thì những ngọn lửa màu bông sen đã nuốt trọn cơ thể hắn. Tiếp theo đó là vụ nổ thứ hai, rồi thứ ba, cuối cùng kết thúc bằng một nhát chém nhúng ánh trăng. Âm thanh những đòn liên hoàn không thể nghe thấy. Chúng diễn ra quá nhanh đến nỗi các âm thanh chồng chéo lên nhau khó mà phân biệt. Tiếng nổ đinh tai nhức óc như thể có một bàn tay thép đấm vào không khí.

Nhưng Acqua không có bên trong.

Hắn làm một cú nhảy hơn 10 mét tránh khỏi tầm nhìn của Kanzaki.

Trên mặt hắn có một vết cắt. Vết cắt nhỏ này có thể do những sợi dây gây ra. Dù là vết cắt nhỏ, song lại là một vết thương hiếm hoi, một trong ít các vết thương mà hắn nhận được dẫu cho số đối thủ từng đối đầu với hắn nhiều vô kể. Vệt máu chảy dài trên gương mặt Acqua, hắn nói nhỏ nhẹ,

“Đúng là thành viên Amakusa, các người đều giống nhau.”

Hắn lấy ngón trỏ lau vết máu rồi ấn đầu ngón tay lên thanh sắt, viết một thứ gì đó,

“Nhưng khi người thực hiện nó là Thánh thì lại hoàn toàn khác. Cái gọi là ‘Thiên tài’ thật tàn nhẫn.”

Suốt chiều dài lịch sử, phép thuật luôn là đấng cứu thế với những người không tài năng; tuy nhiên sự thật đó trở nên vô nghĩa trước những kẻ xưng Thánh, được ban phúc bởi Chúa.

Trước câu phát ngôn của kẻ địch, Kanzaki im lặng trong chốc lát.

“…”

Nếu xét theo cục diện trận đấu thì câu nói của hắn có thể đúng. Không có Kanzaki, các thành viên Amakusa không thể gây cho hắn một vết xước, nhưng…

“Rút lại lời của ngươi đi,”

Kanzaki thu kiếm vào trong tay, hạ thấp trọng tâm sẵn sàng xả kiếm một lần nữa.

“Đúng rằng bọn họ không thể dùng Yuisen, nhưng kĩ thuật dùng kiếm, dây và phép đã được truyền thụ từ các tiền bối Amakusa. Cái tạo nên tất cả điều đó không chỉ là tài năng nhỏ nhoi, mà là kết quả cả quá trình lịch sử. Amakusa là trường học của ta, là thầy giáo của ta là đồng đội của ta. Ta sẽ không bao giờ chấp nhận những lời nhạo báng đó của ngươi.”

Bàn tay cô siết chặt cán kiếm,

“Còn ngươi thì sao? Ngươi hiểu rõ sức mạnh ngươi có, thế mà ngươi nỡ xuống tay với một đứa học sinh bình thường. Ngươi không có quyền coi khinh người khác.”

Như một con dao hai lưỡi, câu nói đó như cứa lại chính miệng cô. Trước kia cô đã từng tấn công cậu ta vì lí do công việc. 

“…tức giận vì chuyện nhỏ nhoi như thế đúng là con nít.”

Acuqa vừa nói vừa vẽ dọc theo thanh sắt những kí tự bằng máu của hắn.

Mười mét. Đối với Thánh, đây không thể gọi là khoảng cách được.

Cuộc đối đầu giữa hai người như bộ phim truyền thống của Nhật, lại có nét như phim Âu Mỹ.

“Lính bộ binh lúc đi do thám cũng có thể vô tình gặp xe tăng địch…đây là chiến trường, không hề có kế sách toàn mĩ, lối thoát thân hay vùng an toàn nào hết, vứt bỏ những qui tắc chính nghĩa sáo rỗng ấy đi. Chúng không tồn tại trong bất cứ chiến trường nào. Áp dụng các điều kiện đó như nhau, chia đều cơ hội chiến thắng cho mọi người… cái đó chỉ đáng gọi thể thao. Đây là tài năng, là sức mạnh. Ai cũng biết được kết cục thê thảm của tên lính bộ khi chạm trán tăng địch. Nó sẽ nã pháo một cách không thương tiếc, nghiền nát tên lính thành tro bụi. Chẳng lẽ ngươi cho rằng ngươi đang chiến đấu trên một chiến trường khác?”

“Đó chỉ là lời ngụy biện của ngươi thôi.”

“Nhưng chính ngươi và đồng bọn ngươi chủ tâm bước chân vào chiến trường của ta,” Acqua không hề nói móc họ, chỉ bình tĩnh trả lời. “Cứ nhìn tên nhóc đó đi: ai sẽ là người cứu hắn?”

“…”

Không một lời cảnh báo.

Kanzaki nhảy xổ vào.

Với một tốc độ mà bất kì pháp sư bậc thầy nào cũng cảm thấy như ảo ảnh, Kanzaki phóng tới cánh tay Acqua, lưỡi kiếm kéo xuống mặt đường bắn ra những tia lửa, nhưng trước khi có thể nhìn thấy chúng thanh Shichiten Shichitou của cô đã tiếp cận Acqua.

Tiếng sắt thép chạm nhau như sấm.

Hai con quái vật Kanzaki và Acqua xáp lại, trừng mắt nhìn nhau.

“Đến nước này ngươi vẫn coi cậu ta không hơn gì một kẻ vô tình bị liên lụy sao! TẠI SAO NGƯƠI VẪN DÙNG SỨC MẠNH CỦA THÁNH TẤN CÔNG CẬU TA!?”

Giọng hét mà chưa ai nghe thấy trước đó, tiếng hét nói lên hết tâm can cô. Bởi vì cả Acqua lẫn Kanzaki đều là Thánh. Đúng hơn, Thánh phải nếm trải cảm giác tội lỗi do làm tổn thương người khác.

“Trên thế giớ chỉ có 20 người như chúng ta, ngay cả pháp sư cũng khiếp đảm dạng tồn tại này. Vậy mà ngươi vẫn ung dung hành động không cân nhắc hậu quả, tên khốn kiếp!”

“Đó là lí do chiến đấu… nếu hiểu được thì đã làm sao?” Trái ngược với Kanzaki, Acqua vẫn bình tĩnh như mặt nước phẳng lặng, “Bất cứ ai tin rằng mình hành động vì lẽ phải sẽ không hối hận con đường họ đã chọn, chính hành động sẽ nói lên ước nguyện của họ. Với những kẻ chỉ bước ra từ sách vở, bao nhiêu đây mới là hiện thực?”

Hai luồng phép giao nhau, phát ra những vụ nổ xung quanh. Dòng chữ bằng máu trên thanh sắt kích hoạt. Cả hai tìm mọi cơ hội để nới rộng khoảng cách lẫn nhau. Kanzaki lùi lại một chút trong khi Acqua vẫn đứng bất động, tay nắm giữ thanh sắt.

Thứ duy trì sức mạnh của kẻ địch hẳn là niềm tin sắt đá…

…nhưng Kanzaki không thấy được điều đó ở Acqua.

“Cho ta thấy đi, hỡi Thánh miền Viễn Đông.”

Áp lực xung quanh Acqua trải rộng ra gấp đôi. Không chỉ là lời nói của hắn; không khí nặng nề này như thể sức nặng và áp lực của thanh sắt trên tay hắn tăng theo cấp số mũ hàng vạn lần.

“Ta không muốn nghe những lời nói vô nghĩa; ta muốn ngươi cho ta thấy niềm tin của ngươi bằng chính thanh kiếm đó. Đừng nói mà hãy cho ta thấy.”

Hai Thánh đâm sầm vào nhau, với tốc độ mà không ai có thể theo kịp, với sức mạnh mà không ai có thể ngăn cản.



Phần 2Edit

Mi mắt Kamijou Touma khẽ động đậy.

Cử động yếu ớt đến độ chẳng ai nhận ra. Giống như người mắc chứng cứng cơ; đôi mắt cậu dần dần, từ từ gắng sức hé ra. Cậu vẫn chưa lấy lại tầm nhìn trong vài giây cũng như không đoán đươc khoảng cách. Một lúc sau, cậu nhận ra mình đang nhìn vào trần nhà.

…Mình…

Kamijou không biết mình đang ở đâu, cũng có khi cậu từng nằm ở đây, nhưng tâm trí cứ xoay mòng mòng chẳng nghĩ ra được điều gì. So với cảnh vật mờ ảo thì mùi cồn từ đằng xa lại rõ ràng hơn cả.

…chuy…gì…với…mình…

Kamijou cảm thấy thứ gì đó cắm lên ngực và bụng. Điện cực dán lên để theo dõi điện tim chăng?

Dưới ánh đền tôi tối của căn phòng Kamijou thấy được sự hiện diện của một người. Một ai đó nhẹ tênh áp lên tấm mềm. Cậu nhìn qua và thấy Index đang ngồi trên ghế và tựa người lên giường và miên man ngủ. Mái tóc đã che đi khuôn mặt, nhưng hẳn cô vẫn rất lo lắng dù đang trong giấc ngủ.

Trái tim Kamijou thắt lại.

“…”

Cánh tay phải cuối cùng cũng lấy lại chút sức lực.

Các mạch máu trong người cậu hoạt động mạnh hơn như đáp lại sự bừng tỉnh não bộ.

Index v16 213

Acqua Hậu phương.

Itsuwa.

Giáo phái Amakusa.

Chắc chắn họ vẫn đang đánh nhau sau khi Kamijou bị ném xuống sông và bất tỉnh, cậu rất muốn tham chiến cùng họ. Tất nhiên khả năng cậu nghe được rằng “Amakusa thắng rồi; cậu không cần tham gia nữa đâu” không phải là không có, chỉ có điều Kamijou không thể tự thuyết phục bản thân mình viễn cảnh tươi đẹp ấy có thể xảy ra. Không phải cậu đánh giá thấp Amakusa. Mà vì Acqua Hậu phương thực sự là một con quái vật. Kamijou hiểu rằng bản thân cậu, một học sinh bình thường không nên kết thù với một kẻ sỡ hữu sức mạnh vô biên như thế, nhưng Amakusa vẫn còn có lợi thế số lượng.

Trong con mắt Acqua bàn tay phải của Kamijou là một dạng tồn tại nguy hiểm. Nhưng dưới góc nhìn khác, nếu Kamijou sử dụng bàn tay một cách thích đáng cậu có thể làm nên những thay đổi lớn lao. Lớn đến mức ngay cả phép màu của Chúa cũng có thể bị phá hủy.

Sau khi kiểm tra tay phải, Kamijou gật đầu. Cậu nhìn lại Index vẫn đang thiu thiu ngủ. Tội nghiệp cô bé, hẳn Index đã rất lo lắng cho cậu.

…Xin lỗi Index, anh sẽ tạ lỗi thật hậu hĩnh sau chuyện này…

Nhưng trước mắt…

Vì vậy, hãy để anh làm những gì cần làm.


Phần 3Edit

BÙM!!

Tiếng nổ đinh tai nhức óc rền vang suốt buổi tối trong Thành phố Học viện.

Đấy không phải cơn bão bằng lửa, mà là một trận bão bằng nước.

Những dòng nước siết dưới phép thuật của Acqua chạy dọc khắp trần và tụ lại thành một cây búa khổng lồ; Kanzaki thẳng tay dùng các sợi dây cắt nó thành từng mảnh. Hàng tấn khối nước vỡ ra và đổ xuống như suối, rồi được Acqua điều khiển trở lại, dựng nên một thứ giống như kim cương.

Acqua không chỉ điều khiển mỗi “cây búa”.

Toàn bộ hai km chiều rộng tầng bốn có thể xem như nằm dưới sự điều khiển tuyệt đối của Acqua. Tất cả các dòng nước phun ra từ mạch suối đều bị hút lại, các giọt nước trôi nổi trong không khí hợp thành một dải lấp lánh phát tán mọi ngỏ ngách, tạo nên một thủy trận kì lạ và phức tạp.

Nước tiếp tục tạo nên vô số hình dạng khác nhau, chúng trao đổi, va chạm và không ngừng thay đổi hình khối, di chuyển đan xen lẫn nhau tạo nên nhiều kiểu bố trí với một mục đích duy nhất là phục vụ cho ý đồ Acqua.

Hàng loạt đòn tấn công chĩa vào Kanzaki.

Những ngọn giáo băng dài ba mươi mét phóng tới cô.

Các đường roi bằng nước tấn công Kanzaki từ những góc độ khó lường.

Vô số khối cầu băng chắn đường nhầm hạn chế di chuyển.

Lách mình qua các khe hở, Acqua thoát ra khỏi tầm đánh của Kanzaki.

Bằng cách sử dụng chiến thuật bủa vây để tăng xác suất giết đối thủ, rất nhiều loại phép được sử dụng, mỗi một cái đều có thể coi như tất sát kĩ. Theo dự đoán của Acqua, sau tầm bảy mươi giây nữa di chuyển của Kanzaki sẽ trở nên cực kì chậm chạp đến nổi không thể tránh hay phản công, lúc đó cô sẽ nhận lấy đòn kết liễu.

“Hừm!”

Vượt ngoài dự đoán của hắn, Kanzaki tiếp tục phản công.

Đối phó với rừng phép biến hóa này, Kanzaki điều khiển bảy sợi dây, mở rộng chúng và ngay lập tức dựng nên đủ loại kết giới. Hiểu được rằng mình ở trong tình thế hoàn toàn bất lợi, Kanzaki tiếp tục tung các sợi dây cắt đường nước, bẻ hướng các suối nước và khiến phép thuật của Acqua trở nên vô hiệu hoặc quay lại tấn công chính hắn.

Thật giống như chiến tranh điện tử[3], một trận chiến công nghệ cao tạo bởi phép thuật.

Dây và nước quyện lấy nhau không ngừng, vượt qua mọi ngõ ngách, ẩn mình trong góc tối, cắn xé lẫn nhau hòng đạt được ưu thế trong thế giới nhỏ bé này.

Thế giới bị nhấn chìm bởi vô số tia sáng.

Nước của Acqua liên tục tạo thành những trận thế phép thuật, dây của Kanzaki không ngừng cắt xẻ chúng.

Acqua, kẻ nắm giữ hoàn toàn thế trận trong thế giới dưới lòng đất này, và kẻ địch duy nhất của hắn ta ở đây là Kanzaki.

Trong lúc điều khiển các trận phép lỗng lẫy, hai bên liên tục xáp vào nhau và thi triển võ thuật.

Cấp độ của họ đều đã vượt quá tầm với của pháp sư. Hai kẻ đứng trên cảnh giới sức mạnh không tưởng này tiếp tục giao đấu trong một trận tử chiến.

Vô số tiếng nổ phát ra.

Cơ thể Kanzaki và Acqua như sương mù trong trong khí. Cây vũ khí trong tay họ liên tục vung theo mọi phương hướng, đánh hụt lẫn nhau, va chạm lẫn nhau.

Hắn biết cách vận dụng Lòng nhân từ Đức Mẹ…

Kanzaki nghiến răng, siết chặt thanh kiếm, điều khiển các sợi dây và phép thuật.

Không chỉ do những vết thương mà gương mặt cô nhăn nhó như thế.

Acqua thừa nhận hắn đã bóp méo các qui tắc bất di bất dịch của phép thuật Cơ Đốc, tuy nhiên Lòng nhân từ Đức Mẹ chưa từng được sử dụng như cái cách mà Acqua đang dùng. Dụng ý ban đầu của nó là để cho những kẻ sa ngã được cứu rỗi. Những kẻ Chúa đã từ bỏ hi vọng, ấy là những tội đồ hoặc những người đi lệch khỏi con đường cứu rỗi. Tuy nhiên, khi ở trong tay hắn, Đức Mẹ rơi nước mắt vì họ, mỉm cười cho ước mơ của họ và đặt chìa khóa cứu rỗi lên chính đôi tay họ. Những người đó có thể đứng lên và bày tỏ khát khao trong tim thông qua lời khẩn cầu, từ đó kích hoạt phép.

Có thể nói điểm yếu duy nhất của Lòng nhân từ Đức Mẹ là tùy thuộc vào người kích hoạt là ai mà tác dụng nó mang lại khác nhau, dường như không liên quan đến lễ thờ Con Thiên Chúa. Dù nhìn kiểu nào thì cách dùng của Acqua là hoàn toàn sai lệch với sự ban phước của nó: Bản chất tự nhiên của Lòng nhân từ của Đức Mẹ là ngăn cản và thậm chí sửa đổi những thảm kịch phát sinh trong mạng lưới Nhà thờ và tu sĩ. Đức Mẹ không tồn tại trong đạo Cơ Đốc; bà chỉ tồn tại trong tâm những người quì xuống và chân thành cầu nguyện cho sự an lành của gia đình, bạn bè và đồng đội… đôi khi còn cho kẻ thù của họ.

Đấy là Lòng nhân từ Đức Mẹ.

Vị Thánh vĩ đại nhất trong lịch sử đạo Cơ Đốc vì đã hạ sanh Con Thiên Chúa, dấu mốc quan trọng nhất trong Cơ Đốc giáo. Để giúp con người thoát khỏi gánh nặng và được cứu rỗi, Đức Mẹ nhận phước lành từ các Thiên thần và sinh ra Con Thiên Chúa, bước vào con đường đầy chông gai và đau khổ cùng với chồng mình. Kết quả từ những lời thờ phụng cho công đức của bà chính là Lòng nhân từ Đức Mẹ.

Và lúc này…

Đúng là thâm thúy…!

Cho dù dùng đúng công dụng, phép Lòng nhân từ Đức Mẹ vẫn vô cùng phức tạp và khó để lĩnh hội. Sự khó hiểu đến từ những báo cáo sai về các vật thể như hình tượng hay công cụ có thể kích hoạt phep màu kì diệu này. Có thể dựa vào cơ sở này để xác định phép giả, nhưng phép mà Acqua dùng là thật. Hắn thực sự sử dụng điều kì diệu đó để vận dụng cho mục đích vũ lực, tàn phá rồi thoát khỏi hình phạt.

“Rất ấn tượng.”

Giọng Acqua ngân lên giữa làn giao nhau của kanata và thanh sắt.

“Năm ngàn tấn nước trải dọc đường kính hai km vậy mà ngươi vẫn có thể trụ được.” Hắn nói tiếp,”…Tuy nhiên, phải chăng cơ thể của ngươi đã đến giới hạn như nó đang thể hiện trước mắt ta?”

“Hả?”

Câu nói của hắn khiến Kanzaki dừng lại, đòn tấn công của Acqua trở nên hung tợn hơn. Kanzaki trông như sắp lui bước, nhưng cô nhanh chóng bật trở lại và đánh kiếm. Sức lực để thi triển Yuisen rất lớn đến nỗi một võ sĩ bình thường khó mà vận dụng, và Kanzaki đang giải phóng nguồn sức mạnh khó tin ấy. Với những đặc thù đó kĩ thuật này không hợp cho trận đánh kéo dài, hơn nữa đấy là kĩ thuật chỉ dùng đến khi cần thiết và phải đảm bảo nhất chiêu đoạt mạng.

Kì tích ấy khó mà xảy ra khi đối thủ là Acqua Hậu phương.

Acqua, kẻ có tiềm lực sức mạnh bằng hay thậm chí hơn Kanzaki, ngoài ra còn được ban tặng năng lực đặc biệt với tư cách thành viên Ghế phải của Chúa cho phép hắn tăng sức mạnh bản thân theo cấp số mũ. Trước một Kanzaki đang vùng vẫy một cách dữ dội, Acqua chỉ đứng đó và mỉm cười thư thái. Như một Thiên thần đang hiện hữu…

Kanzaki nghiến răng.

Sức mạnh thành viên Ghế phải của Chúa mà Acqua khoe mẽ chính là Sức mạnh của Chúa.

Lần đó, Misha Kreutzev chưa hóa thân hoàn toàn…

Kanzaki nhớ lại trận đánh với một thực thể cao siêu có tên Tổng Lãnh Thiên Thần.

Nhưng lạ quá… Mình cảm thấy thứ gì đó còn lớn lao hơn từ tên Acqua này…!?

Index v16 225

Acqua liên tiếp tung ra hàng tá đòn đánh hiểm hóc về phía Kanzaki, khiến cô thắc mắc liệu có đúng là đối thủ sở hữu sức mạnh Thánh như cô không. Cho dù không có, sức mạnh thuần túy bọc phát từ Acqua cũng dễ dàng bì kịp cô.

Nhưng mà…thứ sức mạnh này thật quá sức tưởng tượng.

Nếu quả thật hắn sở hữu nguồn sức mạnh to lớn như cô phỏng đoán, đáng lẽ hắn phải bị hủy hoại từ lâu rồi mới đúng.

“Ha!”

Kanzaki nghe thấy tiếng thở của Acqua. Tiếp theo cô nhận thấy một cảm giác kì lạ bao trùm lên. Acqua dừng loạt tấn công liên hoàn, tập trung sức mạnh để tung ra đòn đánh quyết định. Cú đánh toàn lực của hắn sắp sửa xuất hiện.

Thanh sắt bổ từ trên xuống, Kanzaki đưa ngang thanh kiếm để đỡ. Ngay lúc thanh sắt kết nối với katana, uy lực cú đánh truyền xuống từ kiếm rồi lan sang cổ tay qua cánh tay, thân trên xuống tới chân trước khi tỏa ra dưới mặt đất; cô lãnh trọn cú đánh. Đôi chân cô ngập sâu vài cm xuống dưới nền cứng như lún xuống bùn.

Mặc dù không lãnh cú đánh trực tiếp nhưng áp lực kinh khủng đủ khiến cho bất cứ ai chấn thương nghiêm trọng. Tuy vậy cô vẫn chịu được. Ngay sau khoảnh khắc thực hiện xong cú đánh với toàn bộ trọng lượng và sức mạnh, Acqua để lộ sơ hở.

“Wooohhhh!”

Kanzaki hét lên đồng thời chặt kiếm tới, đây là giây phút cô đã chờ đợi, cơ hội hoàn hảo để lật ngược thế cờ. Nhưng vô ích. Acqua đưa thanh sắt chặn cú chém. Tiếng kim loại chạm nhau báo hiệu đòn đánh của cô đã bị hóa giải. Sự thực phũ phàng đến lạnh người.

“Đã ba năm rồi kể từ lần cuối ta đánh với một Thánh. Đúng là môn thể thao tuyệt vời,” trên gương mặt trống rỗng của hắn đeo một nụ cười khô khan: không chút cảm xúc nào dát lên khuôn mắt ấy, “nhưng hãy kết thúc thôi. Tiếc rằng ta đến đây vì công việc chứ không có thời gian để vui thú thể thao.”

“Cái-!?”

Kanzaki không tài nào nói nên lời được, cô chỉ có thể gạt mạnh thanh kiếm hết sức có thể và chém xuống một nhát cực mạnh.

Nhưng Acqua đã biến mất.

Kanzaki bắt sự hiện diện của Acqua dựa theo cảm quan chứ không bằng đôi mắt. Hắn ở trên, bay lên bằng cú nhảy cao 20 mét. Phóng khỏi mặt đất như tên lửa không phải là việc mà người bình thường có thể thực hiện. Acqua lúc này như một dấu chấm trên bầu trời với mặt trăng làm vệ tinh cho Sức mạnh của Chúa ở ngay sau lưng hắn.

Nhưng đấy chỉ là hình ảnh tái tạo từ máy chiếu cung thiên văn hiển thị lên phong nền.

Acqua thực hiện cú lộn nửa vòng và đáp lên bầu trời nhân tạo.

“Hự!”

Kanzaki muốn rút ngắn khoảng cách của họ ngay lập tức nhưng vết thương khiến di chuyển của cô chậm lại. Trong khoảng thời gian bình lặng ngắn ngủi ấy Kanzaki cảm thấy cái lạnh phả xuống từ khắp mọi hướng. Cảm giác mong manh của ranh giới giữa sự sống và cái chết này chỉ những người trải qua cuộc chiến khốc liệt mơi có thể cảm nhận được.

Còn Acqua, kẻ đang ở phía trên cô…

“— Đức Mẹ xua đuổi hết mọi ác quỉ.”

Ứng lời Acqua, những quả cầu lấp lánh sau lưng hắn phát sáng chói lòa như vụ nổ.

Màn hình cung thiên văn cong xuống vì quá tải, các tia lửa xẹt ra từ mọi phía hệt như hàng loạt quả bom được châm ngòi. Mặt trăng thực sự đang ở cách rất xa phía trên họ, ánh trăng không thể nào rọi xuống đây được, thế nhưng vẫn có thể cảm nhận được lớp bảo vệ vô hình quanh hắn. Một pháp sư thông thường không thể đạt được kì tích này nhưng đối với Acqua Hậu phương, kẻ vừa là Thánh vừa là thành viên Ghế phải của Chúa, việc cỏn con này dễ như trở lòng bàn tay.

Hắn đang sử dụng Lòng nhân từ Đức Mẹ để tạo nên điều kì diệu.

Đây là…!

Kanzaki nhìn ra ngay bao quanh thanh sắt của hắn là một thứ ánh sáng trắng xanh tạo nên bởi nguồn năng lượng dày đặc.

“Bằng bức vẽ sức mạnh mang tên Chân Lý của Chúa, HÃY ĐỂ LÒNG NHÂN TỪ CỦA NGƯỜI VANG ĐẾN TẬN THIÊN ĐƯỜNG!”

Sau tiếng gầm như sấm nổ, hắn bật mạnh và nhanh chóng bổ nhào xuống Kanzaki. Với mức thiệt hại đã vượt quá ngưỡng giới hạn, bầu trời nhân tạo bị phá hủy hoàn toàn bởi đòn đánh quyết định, những bóng xanh phía trên một lần nữa trở về với màu đen vốn có.

Một cú cắt theo đường thẳng đứng.

Một thanh sắt khoang xuống.

Thứ đang bay xuống không phải một đòn đánh, một cái đâm, một phát bắn, một vụ nổ, một nhát chém hay đơn giản là một cú đấm uy lực.

Đấy chỉ là sức ép kinh hoàng.

Phát bắn bất ngờ từ trên cao thừa sức phá nát mọi thứ trên đường đi của nó, như một thiên thạch lao xuống Trái Đất.

Thế giới tan biến.

Đến cả quang cảnh và âm thanh mặt đất nứt gãy dường như bị xóa nhòa.

Đòn đánh hủy diệt như một hồi báo, tất cả mọi thứ trong vòng bán kính 100 mét của tầng 4 Quận 22 Thành phố Học viện sụp nát. Sức công phá từ Acqua khiến cho sắt thép và bê tông biến thành cát bụi, để lại miệng hố to đùng, ngay tại nơi có độ cứng như một căn hầm chống bom nguyên tử.

Mọi thứ xung quanh đổ nát, toàn bộ vật chất trong bán kính 100 mét rơi xuống tầng năm.

Tiếng bể, chấn động cùng bụi mù lan ra khắp nơi.

Âm thanh hủy hoạt vang vọng khắp tầng.

Các dòng suối và tuabin bị ngừng khiến nước bắt đầu trút xuống như thác.

Kiệt sức sau đòn đánh hủy diệt, Kanzaki Kaori nằm lay lắt nơi cô rơi xuống.

Cô đã dùng thanh Shichiten Shichitou đỡ đòn tấn công, nhưng mặt đất dưới chân cô không đủ sức chịu được lực tác động khủng khiếp như thế.

Sau khi hứng chịu áp lực kinh hồn và rơi xuống đống đổ nát từ độ cao hơn hai mươi mét, Kanzaki ngước nhìn lên.

Khắp người cô đầy thương tích, dù không trúng trực tiếp nhưng hầu hết tác động đòn đánh của Acqua truyền qua thanh kiếm và ăn mòn cơ thể cô. Bị ép chặt bởi thanh sắt trong tay Acqua cùng với đống xà bần phía dưới khiến cả người cô phun ra chất lỏng màu đỏ thẫm.

Thật không ngờ một trong hai mươi Thánh hiếm hoi giờ lại rơi vào một tình cảnh thê thảm đến vậy.

Nếu còn phải nhận thêm bất cứ đòn đánh tương đương nào nữa, cái chết là điều chắc chắn.

Tuy vậy…

Nghiến hàm răng kèn kẹt, Kanzaki Kaori toát ra cái nhìn không sợ hãi cũng chẳng bất thần, mà là cơn giận dữ.

Kanzaki vô tình rơi xuống quảng trường dưới tầng năm, nhưng điều may mắn là không có người vô tội mất mạng bởi trận đánh này. Giả sự nơi họ rơi xuống là khu dân cư, hay giả sử có ai đó vô tình đi ngang qua đây… tuy chỉ là giả sử nhưng ý nghĩ đó khiến Kanzaki lạnh thấu xương sống. Mặc dù Thành phố Học viện đã có phương án dự phòng cho trường hợp này, nhưng nơi này khác với tầng bốn phía trên. Ở đây không cài bất cứ một kết giới “đuổi người” nào hết.

Rõ ràng cả hai đều là Thánh. Rõ ràng họ là hai trong số hai mươi người hiếm họi được ban cho sức mạnh phi thường.

Vậy tại sao? Tại sao họ phải so gươm vì một lí do ngớ ngẩn như vậy?

Kanzaki cuối cùng cũng nhấc cơ thể máu me lên, nắm chặt thanh Shichiten Shichitou bị vùi dưới đống đổ nát, cất giọng nói một cách yếu ớt,

“Acqua…”

Trái ngược hoàn toàn với cô, Acqua đứng vững như thạch giữa khung cảnh hoang tàn của tầng năm. Hắn hỏi,

“Imagine Breaker đâu?”

Hắn gác thanh sắt kì dị đó lên vai,

“Nếu phá hết từng tầng một, liệu ta có tìm ra nó không đây?”

Kanzaki bất ngờ đứng dậy như giũ hết máu tươi dính trên người,

“AAAAAAAACQUUUUUUUUUUAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Thanh Shichiten Shichitou rung lắc trên đôi tay, vung trái phải những đường kiếm quờ quạng.

Có lẽ do nắm quá chặt khiến móng tay cô bật ra. Máu chảy luồng giữa mấy kẽ ngón tay, Kanzaki bị nội thương nghiêm trọng do không thể hứng chịu được hoàn toàn cú va chạm với Acqua. Máu trào từ miệng ra trong lúc cô cố gắng thở một cách khó khăn.

Đôi mắt Kanzaki ánh lên ý chí mạnh mẽ dù thân xác tàn tạ. Chỉ cần ý chí đó vẫn còn cô sẽ tiếp tục vung kiếm.

Như thể tự động viên chính bản thân mình, Kanzaki lấy tay đè lên hệ thống hô hấp lúc này đã hư hại và cất lên tiếng hét khàn khàn, tung ra một đòn mà Acqua dễ dàng đỡ được. Tiếng kim loại chạm nhau và kéo theo hàng loạt ánh chớp sau đó, thổi tung không khí xung quanh.

Tiếng nổ đinh tai dội khắp mọi nơi.

Thánh cùng vũ khí của họ va chạm lẫn nhau hết đợt này đến đợt khác.

Kanzaki Kaori đánh kiếm với tốc độ cực nhanh, đồng thời điều khiển bảy sợi dây bao quanh nhằm lắp hết sơ hở. Một khi đủ thời gian, cô sẽ cất kiếm vào trong vỏ và sử dụng một tốc kĩ khác với tốc độ nhanh hơn cả cái chớp mắt. Các sợi dây sẽ kết nên một kiến trúc không gian ba chiều trong không khí và hỗ trợ di chuyển cho cô, sử dụng nhịp điệu chạm nhau giữa các sợi dây để tạo ra phép lửa hoặc phép băng. Cô liên tục sử dụng lối đánh phục kích đó.

Acqua Hậu phương, ngược lại sử dụng thanh sắt chặn đứng đòn đánh của Kanzaki, hấp thụ ánh trăng – đại diện cho thuộc tính Sức mạnh của Chúa để tập trung thật nhiều sức mạnh nhằm tăng khả năng sát thương cho đòn tấn công của hắn. Bằng phép Lòng nhân từ Đức Mẹ, hắn rủ bỏ mọi thương tổn, vượt qua giới hạn trói buộc thành viên Ghế phải của Chúa, thứ giới hạn không cho họ sử dụng phép thuật thông thường. Hắn duy trì một kết giới vững chắc bằng các đòn tấn công siêu thanh, đồng thời oanh tạc Kanzaki từ mọi góc độ bằng kiếm khí và đá.

Mỗi lần hai bên chạm nhau là một lần tóe lửa hắt ánh sáng ra quang cảnh xung quanh lúc này đã tối mịt như bầu trời đêm.

“Khặc, ặc!?”

Kết quả không ngoài dự đoán.

Máu không ngừng chảy từ các vết thương trên khắp người cô. Cô sắp đến giới hạn của bản thân, nhưng dù dính nhiều vết thương nghiêm trọng cô vẫn cắn răng chịu đựng không thể hiện ra ngoài mặt. Cánh tay cô đã chậm lại rất rõ, kết cục tất yếu đang hiện lên trong đầu cô. Kanzaki có thể đoán trước thời điểm cô sẽ không còn khả năng theo kịp tốc độ không tưởng của Acqua và lãnh đòn kết liễu. Không còn cơ hội nào cho cô để lấy lại ưu thế và chủ động tấn công. Giờ cô chỉ biết đánh câu giờ, chờ tới khi Acqua mắc sai lầm. Chỉ khi đó cô mơi có cơ hội chiến thắng.

Cơ hội đó sẽ không bao giờ tới khi mọi át chủ bài của cô đã được phơi bày. Không trận đánh nào gian nan hơn khi trong tay chẳng còn quân bài tủ nào.

Tuy nhiên…

“Cô câm đi!”

Những từ ấy hiện lên trong đầu cô, khi lần đầu gặp cậu ta, trong Thành phố Học viện. Nghe thấy chúng, sức lực như quay trở lại với Kanzaki. Cô đã lấy lại sức mạnh.

”Chuyện đó không quan trọng! Không lẽ cô từ chối bảo vệ mọi người chỉ vì sợ hãi sức mạnh đó!?”

Người dám đứng hiên ngang trước mặt Thánh với chỉ mỗi nắm đấm, tất cả vì Index.

”Sai, cô không sợ hãi, đúng không!? Đừng nói dối! Cô đạt được sức mạnh đó bởi vì có những điều quan trọng cô cần bảo vệ!”

Những lời cậu ta nói chẳng phải triết lý tuyệt vời gì. Thứ gọi là “triết lý” ấy… mỗi người sẽ có một cách suy nghĩ và nhìn nhận khác nhau. Có người cho rằng những lời nói ấy là rỗng tuếch. Chứng kiến sức mạnh tột bậc của thành viên Ghế phải của Chúa ấy nhồi nhét trong cơ thể con người, ai ai cũng có thể thấy cậu ta không có cửa thắng.

Cậu ta chỉ là người bình thường, nhưng cậu ta đã hứng chịu đòn tấn công của Acqua Hậu phương để bảo vệ Itsuwa, người như thế sẽ không thể nào thua kẻ được “Chúa chọn” luôn tỏ ra mạnh mẽ, cao ngạo.

Kanzaki Kaori tiếp tục đánh kiếm, nghiến cắn răng thật chặt khi những dòng suy nghĩ ấy lướt qua.

Lí do hành động của cậu ta mà cô thấy…

Niềm tin của cậu ta khi đặt cược cả tính mạng…

Cô sẽ không đời nào để cho tên khốn kiếp trước mặt cô với đầy tài năng, ích kỉ với sức mạnh không tưởng ấy có thể bỏ đi lành lặn được.



Phần 4Edit

Dẫu những băng quấn trên người rách nát và máu không ngừng chảy từ vết thương, năm mươi thành viên của giáo phái Amakusa không màng đến tình trạng cơ thể của họ. Bọn họ đứng chết lặng bên mép miệng hố tầng bốn, quan sát trận đấu dữ dội giữa hai Thánh dưới tầng năm.

Những tiếng nổ, trận gió, sóng xung kích cùng chấn động… chỉ hơi thở của trận đấu cũng đã vô cùng ấn tượng; nhìn những cảnh đổ nát hoang tàn xung quanh thì thật ngạc nhiên trận tỉ thí này vẫn không gây tổn hại tới người vô can nào.

Dù cùng là con người, nhưng trận đấu dưới đấy đã vượt xa khả năng của họ, những thành viên Amakusa chỉ biết quan sát hai con quái vật kia. Tiếng hét, âm thanh kim loại chạm nhau, những cơn gió như cuồng phong thổi tung suối nước lên không trung hệt như dải khói trắng máy bay để lại trên trời. Mỗi đòn tấn công sinh ra nhiều hiệu ứng khác nhau, bất kể trúng phải cái nào trong số đó cũng sẽ bị nghiền nát thành tro bụi. Các đòn tấn công và phép thuật cao siêu ấy liên tiếp xuất hiện khắp nơi.

Từ góc nhìn của họ trận đấu giống như hai thiên hà đâm vào nhau. Mỗi cú va chạm khiến hàng triệu ngôi sao phát nổ, bóp méo không gian, nuốt chửng mọi thứ vào bóng tối rồi lại phát ra tia sáng mới, gây một ấn tượng như cuộc rượt đuổi giữa ánh sáng và bóng tối. Vậy hai thiên hà đó là ai?

Một là Kanzaki Kaori. Cựu thủ lĩnh của họ, yêu mến họ theo cái cách mà họ không hiểu được, một vị Thánh thật sự trong số 20 người hiếm hoi. Nữ Tu Sĩ đại nhân của Amakusa đang tham chiến. Cô chiến đấu vì bảo vệ chàng trai mà Acqua Hậu phương nhắm làm mục tiêu và bảo vệ những đồng đội Amakusa bị Acqua tấn công vì che chở cho cậu ấy.

“…”

Tiếng kim loại chạm đất.

Cây thương vấy máu Friuli rơi khỏi tay Itsuwa. Để ngăn chặn Acqua và bảo vệ Kamijou, Itsuwa đã cố gắng hết sức rèn dũa cây thương, nhưng giờ đây tất cả mọi nỗ lực đó như dã tràng xe cát.

Không chỉ có mình Itsuwa. Những người khác cũng thả vũ khí của họ xuống đất. Có người kiệt sức quì xuống chống tay lên bức tường. Ai ai cũng có chung một cảm xúc. Cái nhìn bất lực bao trùm lên bọn họ.

Họ đã làm được những gì? Itsuwa thắc mắc.

Kanzaki Kaori đang chiến đấu vì đồng đội, nhưng càng làm thế Itsuwa và những người khác càng cảm thấy công sức đã bỏ ra vô nghĩa. Dù có cố gắng cách nào, cô và đồng đội cũng không thể thoát ra khỏi cái bóng của Thánh. Cô đã có mặt ở đây rất lâu rồi, đứng quan sát từ xa với cái nhìn thương hại, và một khi trận chiến trở nên nguy hiểm, Kanzaki nhảy ra và lao vào trận đấu đẳng cấp cao. Cô không nhận ra các chiến hữu đã làm những gì. Dù họ đi đâu, dù họ làm gì trong mắt cô chỉ như gió thoảng mây bay.

Trước thực tế nghiệt ngã đó Itsuwa cảm thấy trái tìm mình đau nhói. Những gì họ cân nhắc nhưng không tài nào làm được so với Kanzaki thật quá nhỏ bé, vụn vặt. Điều đó làm tổn thương Itsuwa và những người khác, họ không giúp đỡ được gì; họ quá yếu ớt. Họ chỉ có thể tiếp tục quan sát trận đấu không thể can thiệp ấy; họ chỉ biết đứng nhìn trong lúc sức mạnh và động lực bị rút cạn dần, từng chút một.

Nếu cậu ta có mặt ở đây, cậu sẽ không như họ.

Bởi một sự thật giản đơn rằng “đồng đội” Kanzaki Kaori ở đây là quá đủ; nếu thấy cô bị thương, cậu sẽ lập tức lao vào giữa trận chiến ấy mà không hề do dự. Đó mới chính là sức mạnh, thứ mà giờ đây Amakusa không có một chút nào trong tay.

Trận đấu giữa hai Thánh đã nhận chìm họ xuống đáy sâu tuyệt vọng.

Thứ sức mạnh khủng khiếp đang bùng nổ liên hồi ấy, cho dù không bị đánh trúng trực tiếp, trái tim họ đã vỡ vụn trước rồi.


Giữa dòng 3Edit

Yêu cầu giúp đỡ đã phát ra.

Nhưng không ai có thể làm gì khác. Không phải vì họ bị thương nghiêm trọng, không phải vì họ ở cách quá xa cũng không phải vì họ không có phương tiện để đi tới đó. Nguyên nhân họ không ra tay cứu giúp là do vị thế của họ cùng vấn đề chính trị.

Vật phát ra tín hiệu S.O.S là cỗ xe ngựa đường trường của Hoàng gia Anh.

Cỗ xe ngựa đó được căng một lớp phép thuật phòng vệ hoàn hảo. Từ lúc nó xuất xưởng, người ta hay đùa nhau rằng dù mặt đất này có bị xẻ làm hai thì cỗ xe ngựa đó cũng không thèm phát tín hiệu cầu cứu. Nó được đặc biệt chế tạo đến mức bộ áo “Giáo hội di động” không thể nào sánh kịp. Đấy là sự kết hợp tinh hoa của tất cả kĩ thuật và lịch sử phép thuật mà Quốc đảo Anh có được; thành quả đó chính là “Thành trì di động”, cái tên đặt cho cỗ xe ngựa Hoàng gia. Không kẻ tấn công nào có thể gây hại cho nó được.

Ấy vậy mà tín hiệu S.O.S đang phát ra từ cỗ xe đó.

Chuyện này không thể xảy ra trong một tình huống bình thường được.

Ẩn giấu đằng sau là một ý nghĩa đơn giản.

Đó chính là “hiệp định” lập ra do vấn đề chính trị.

Tam công chúa của nước Anh bị biến thành con tốt thí.

Đứng dọc theo eo biết Dover, các Hiệp sĩ chỉ có thể lắng nghe trong im lặng lời cầu cứu thống thiết ấy.

Họ chỉ biết cắn răng, siết tay thật chặt.

Các Hiệp sĩ bàn tròn có nghĩa vụ ngăn chặn 3 bè 4 đảo của nước Anh sụp đổ, họ nguyện đánh đổi mạng sống để bảo vệ Hoàng gia Anh.

Những người đàn ông Hiệp sĩ Bàn tròn luôn trải qua những tình huống ác nghiệt. Do đó, họ hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Những kẻ bắt cóc Tam Công Chúa nước Anh là hội Chiêm tin Tây Ban Nha. Trong Đạo Cơ Đốc, họ là một trong số bè phái nổi trội. Kể từ khi Nữ hoàng Elizabeth I đánh thắng Hạm đội Bất bại của Tây Ban Nha, đã có nhiều vụ xung đột phép thuật giữa hai nước được ghi nhận trong lịch sử.

Lí do Hoàng gia Anh bỏ mặc làm ngơ bởi họ hi vọng có thể lợi dụng cơ hội này để tấn công Hội chiêm tinh Tây Ban Nha. Do sự truyền bá đạo Cơ Đốc trong Thời kì Khám phá, hầu hết các nền văn hóa cũ ở Nam Mỹ đều nằm dưới sự kiểm soát của Hội Chiêm tinh Tây Ban Nha. Nước Anh muốn lấy sức ảnh hưởng trên đất Nam Mỹ từ tay của Giáo hội Thiên Chúa La Mã và Hội Chiêm tinh Tây Ban Nha rồi bành trướng thế lực. Tam Công Chúa không hề có tiếng nói trong đây. So với một lục địa cô chỉ là vật hi sinh.

Bổn phận Hiệp sĩ là bảo vệ Công chúa.

Dù không lên tiếng kêu cứu thì Hiệp sĩ theo hầu Công chúa là lẽ tự nhiên. Hơn nữa, làm sao họ có thể làm ngơ trước lời cầu cứu đó được.

Có điều,

Ngay bây giờ, ngay lúc này đây, các Hiệp sĩ Bàn tròn phải trơ như đá.

Pháp đã tuyên bố họ sẽ giành lấy chiến thắng trong trận chiến phép thuật gần eo biển Dover và đề nghị phía Anh không nên lo lắng. Thực ra, hàm ý đằng sau là chừng nào trận chiến còn chưa lấn tới đất Anh thì họ sẽ không hành động.

“…”

William Orville bước ra khỏi lều trại Hiệp sĩ Bàn tròn.

Ánh sáng nháy liên tục phía bên kia eo biển Dover. Đó không phải ngọn đèn hải đăng, đó là ánh sáng dư chấn trong lãnh thổ Pháp do cuộc chiến phép thuật với phe Hội Chiêm tinh Tây Ban Nha gây nên.

“Anh tính đi sao?”

Giọng nói sau lưng hắn.

William quay lại, và đứng đó là người đứng đầu Hiệp sĩ Bàn tròn, Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Khác với Acqua, anh toát ra vẻ thanh lịch của một gia đình gia giáo. Với thời gian dài phục vụ cho Hoàng Gia, anh hiểu rất rõ các phép tắc lễ nghi trong cung điện và lâu đài.

Trái lại William Orville chỉ là một tên lính đánh thuê sẵn sàng làm việc cho bất cứ ai có tiền.

Theo lí mà nói hai người này sẽ như nước với lửa.

Nhưng thực tế, cả hai luôn rủ nhau chè chén mỗi khi rảnh rỗi, Thủ lĩnh đã nhiều lần dụ dỗ William gia nhập Hiệp sĩ Bàn tròn, nhưng đều bị William từ chối. Dẫu vậy, sau mỗi trận chiến ở khắp cùng Trái Đất này hắn đều quay về Anh để làm một chầu. Hai con người hoàn toàn khác nhau về thân thế, địa vị, phương pháp chiến đấu lẫn lối sống; nhưng lạ thay, họ này lại rất hợp nhau.

Vì thế, Thủ lĩnh biết rõ William nghĩ gì.

“Với những người bảo vệ đất nước, các người có điều khó nói, phải làm tấm khiên cho thần dân, đây cũng là ý muốn của đất nước. Có lẽ chúng ta không thể tùy ý xâm nhập vào lãnh thổ nước Pháp và muốn làm gì thì làm với Hội Chiêm tinh Tây Ban Nha phải không?”

William nói một cách lặng lẽ và gác thanh sắt lên vai.

“Nhưng tôi thì khác, chỉ là lính đánh thuê. Cho dù hành động của tôi có đi xa tới đâu cũng không can hệ gì đến ý muốn nước Anh và cũng không đại diện cho nước Anh.”

“Anh nghĩ tôi sẽ để anh đi một mình sao?”

Thủ lĩnh mở miệng lên tiếng.

“Cho dù là lính đánh thuê tôi cũng không để anh đi một mình được. Với cái vận may khốn kiếp đó anh có thể không chết, nhưng thử nghĩ cho Công chúa xem, sao tôi có thể cho phép một tên lính đánh thuê vô danh bảo vệ cô ấy được? Tuy mới chỉ 14, nhưng cô đã đến cái tuổi cưới hỏi. Sẽ là một cuộc khủng hoảng cho danh dự đất nước nếu công chúa được một kẻ có thân phận thấp hèn giải cứu.”

“Anh có nghe tôi nói không đó?”

Acqua nói như mất kiên nhẫn.

Hắn biết rằng những trở ngại mà Thủ lĩnh nêu lên chỉ là cái cớ vụng về.

Còn đối với bản thân Thủ lĩnh đấy chẳng hơn gì một trò đùa.

Bọn họ chỉ trao đổi cái nhìn, đến mức nhịp thở trùng nhau.

Họ giống nhau là vậy.

“Ý anh cho rằng Hiệp sĩ Bàn tròn đã phục vụ Hoàng Gia bấy lâu nay lại chẳng thể làm gì trong tình thế này sao?”

Thủ lĩnh nói rồi lấy ra một thứ giống như huân chương bằng vàng nguyên chất từ trong ngực ra. Chứng cứ cho dòng dõi huyết thống; dấu ấn gia đình của anh khắc trên tấm huân chương hình cái khiên đó. Đôi mắt Thủ lĩnh ánh lên vẻ cô độc khi nhìn lên tấm biểu huy, cuối cùng anh thả tay.

Không liếc nhìn tấm biểu huy rơi xuống đất, Thủ lĩnh nhìn thẳng vào mắt Acqua.

“Tôi đã mất tư cách Hiệp sĩ rồi, hãy để tôi đi với. Tín hiệu đau đớn ấy vẫn còn phát ra, hẳn là Tam Công chúa vẫn còn sống.”

“Được lắm, quả nhiên anh sẽ làm vậy.”

William Orville biết được quyết tâm của anh và mỉm cười.

Cũng như Thủ lĩnh, hắn biết trước điều này. Họ là bạn nhậu, họ nắm như lòng bàn tay người kia nghĩ như thế nào.

Chính vì hiểu rõ nhau, Acqua là đồng đội mà anh có thể tin tưởng trông cậy.

Thủ lĩnh cảm thấy bức rứt khi thấy ánh sáng lập lòe kia, anh nói với William.

“Nhanh lên, nếu không làm gì thì sớm muộn lớp phòng thủ của cỗ xe sẽ bị phá vỡ… đây là thứ Hoàng Gia trực tiếp làm ra nên chúng ta không thể hi vọng gì nhiều. Phải nhanh lên thôi.”

“Đúng vậy.”

William tán thành, và tiếp theo sau, hắn tống một cú đánh như trời giáng vào bụng Thủ lĩnh. Âm thanh va chạm nặng trịch. Thủ lĩnh Hiệp sĩ ngẩng cái nhìn ngỡ ngàng lên mặt William.

“Anh… làm gì thế…?”

“Không, tôi không thể để anh đi cùng được. Anh hãy hiểu cho.”

William rút tay, Thủ lĩnh mất điểm tựa và gục xuống đất. Tuy vậy, do cơ thể đã qua rèn luyện nên anh chưa mất đi ý thức hoàn toàn. Wiliam không nhìn anh lấy một cái, chỉ nói,

“Tôi đã dùng danh nghĩa lính đánh thuê cho phép bản thân mình tự do đi lại trên chiến trường khắp thế giới, nhưng tôi không thể bước chân vào cung điện và lâu đài nước Anh. Chỉ có anh làm được thôi.”

“Wi…lliam…”

“Nếu thực sự muốn bảo vệ Tam Công chúa, mắt anh phải nhìn xa hơn tới tương lai chứ không chỉ cho hiện tại. Cuộc chiến quyền lực còn kéo dài nên có lẽ sự việc hôm nay sẽ còn tái diễn với công chúa. Đến lúc đó, phải có người bảo vệ cô ấy. Hãy bảo vệ cô ấy thật tốt, Thủ lĩnh Hiệp sĩ, không chỉ mình Tam Công chúa mà cho cả Hoàng gia thối nát nữa. Đó không phải là việc một tên lính đánh thuê như tôi có thể làm, đó là việc mà chỉ Hiệp sĩ như anh mới thực hiện được.”

“WIIIILLLLLLIIIIIAAAAMMMM OOORRRVVVIIIIILLLLLLLLEEE!!!”

Bỏ lại Thủ lĩnh Hiệp sĩ gào thét dưới đất, William hướng thẳng tới chiến trường.

Thủ lĩnh đã từng một lần nghe đến một pháp hiệu.

Nó thuộc về một lính đánh thuê.

Flere210.

“Thời điểm để ta xưng tên đã tới, tên ta – ‘Người thay đổi lí do của nước mắt!!’”

Phóng thẳng vào vùng biển giữa Anh và Pháp,

Đó là William Orville, người có thể điểu khiển phép nước đang băng qua ranh giới đất nước.

Chương 4: Ai bảo vệ ai? Leader_is_All_MembersEdit

Phần 1Edit

Misaka Mikoto bước đi một cách mệt mỏi giữa con phố đêm khuya. Để lấy dây đeo Gekota cô phải chạy sô thử qua các nhà tắm trong Quận 22, tuy nhiên giữa chừng lại gặp báo động khẩn cấp “thiếu oxy” hay gì đó. Lát sau, đang lúc ngồi nghỉ trong nhà, cô chợt nhận ra trời đã về khuya. Cái lạnh thấu xương khiến cô chẳng còn muốn tắm nữa.

“A, thiệt tình… Chắc phải về tắm lại trong kí túc xá thôi,” tuy muốn vậy nhưng không rõ vì lí do gì cổng Quận 22 đã bị khóa.

Hiện giờ vụ “cảnh báo thiếu oxy” có lẽ đã giải quyết xong và cổng lẽ ra phải được mở rồi. Dường như một lỗi hệ thống gì đó khiến cho người gác cổng gãi đầu gãi tai không biết làm sao để mở được.

Lúc bình thường Mikoto sẽ lên tiếng cằn nhằng ngay, nhưng phía sau người gác cổng là tiếng bước chân đi qua đi lại một cách thiếu kiên nhẫn, tiếng la ó cùng với lời chửi rủa của hàng tá người khác. Mặt người gác cổng mỗi lúc một tái mét hơn. Giờ còn bồi thêm lời nào nữa cũng tội cho ông ta, Misaka nghĩ vậy nên thôi không làm gì cả.

(Hừm, chẳng biết chuyện gì xảy ra.)

Ngẫm lại, Mikoto phải nhận cả núi rắc rối vì một người nào đó. Cô thắc mắc không biết những vụ ầm ĩ bên cậu ta là gì.

“Ui da!?”

Đột nhiên thứ gì đó giống như tia lửa điện nháy ra từ tóc Mikoto, gây ra tiếng xẹt xẹt. Hiếm khi thấy năng lực của cô vượt khỏi tầm kiểm soat, dù chỉ là một chút.

Mikoto cười lễ độ và cùi đầu xin lỗi người đàn ông, nhưng ông đã chạy mất dạng. Không thể tự kiểm soát năng lực của mình thật là một điều đáng xấu hổ, điều chỉ có riêng ở Thành phố Học viện.

Tự nhiên cô lại tự chuốc thêm rắc rối cho mình. Giả sử bây giờ mà có một pháp sư chứng kiến, họ sẽ nghi ngờ rằng đó là “phép đuổi người”, một phương thức điều khiển sức mạnh những người bị ảnh hưởng thông qua các ảnh hưởng lên giác quan..

(Rốt cuộc đang xảy ra chuyện gì vậy ta?)

Nghĩ đi nghĩ lại giờ cô vẫn chẳng thể nào tìm ra cách lên mặt đất cho tới khi cánh cổng mở ra. Cô ngước nhìn lên và dò tìm trên bản đồ Quận 22, quyết định đi tới khách sạn cao cấp ở tầng 7.

(Chẳng biết giờ này còn đăng kí phòng được không… sợ bà quản lý kí túc xá ghê. Chắc phải gọi Kuroko tới và dịch chuyển mình ra khỏi đây.)

Vừa nghĩ cô vừa đi vòng xuống cầu thang tầng 7.

Thình lình có người xuất hiện từ trong bóng tối. Rõ ràng người đó đi đứng không bình thường. Xiêu vẹo một cách đáng ngờ. Một tên biến thái chăng? Mikoto nhíu mày, nhưng khi người ấy hiện dần ra dưới ánh đèn đường thì mặt cô sửng sốt vì ngạc nhiên.

Kamijou Touma.

“Ủa, anh làm gì ở đây!?”

Mikoto nhanh chóng chạy tới. Bình thường cô sẽ không hành xử như vậy. Mikoto biết cậu ta hay đi lang thang suốt buổi tối, thói quen khó bỏ mà cô không ưa chút nào. Họ thường xuyên chạm mặt và cãi vả nên chuyện lo lắng cho nhau rất hiếm thấy.

Tuy nhiên lúc này Mitkoto đang đối diện với tình huống buộc cô phải phá vỡ lối hành xử lúc bình thường ấy. Lí do là bởi Kamijou Touma đang trong tình trạng bất thường.

Mặt cậu tái nhợt cứ như bị ngâm trong biển băng. Những dải băng quấn khắp người long ra vì di chuyển quá nhiều. Vài chỗ còn thấm đỏ. Quần áo cậu ta mặc cũng kì lạ. Không phải bộ đồng phục mà cô thường thấy, mà giống như quần áo sau phẫu thuật cho bệnh nhân.

“Misaka…?”

Kamijou nói rồi tựa người vào cột đèn đường. Trên ngực và tay cậu có các miếng dán điện cực, dây nối kéo dài lết thết dưới đất sau lưng. Chúng bị rút ra chăng? Nhìn vào mắt cậu ta Mikoto còn sốc hơn.

Chỉ khi nhìn kĩ người ta mới thấy đồng tử Kamijou giãn ra một cách bất thường. Ánh mắt cậu không tập trung. Nó giống như cậu đang nhìn xuyên qua lớp sương mù. Khuôn mặt thẫn thờ như thể cậu mất ý thức hay không thể vận động như một người bình thường được.

“…”

Môi Kamijou khẽ mấp máy, nhưng Mikoto chẳng nghe lọt được từ nào. Rồi sau đó cậu nhấc mình ra khỏi ánh đèn và tiếp tục đi. Cậu định đi qua Mikoto nhưng ngay lúc đó gối cậu kiệt sức. Khi cậu sắp sửa khụy xuống đất, Mikoto đưa tay giữ cậu lại.

“Ngốc! Anh, sao anh lại bị thương ra nông nỗi này!? Mấy tấm điện cực đó… đừng nói anh vừa mới trốn khỏi bệnh viện nhé!?”

“Tôi phải… đi.”

Cuối cùng cô cũng nghe rõ tiếng cậu khi lại gần nhau hơn.

“Họ, có lẽ, vẫn đang chiến đấu. Vì vậy, tôi phải đi…”

Mikoto nhận ra người cậu ta đang run rẩy qua câu nói ngắt quãng đó. Cô có cảm giác mơ hồ rằng cậu ta dính vào hàng loạt các sự kiện mà cô chẳng hề biết, nhưng cô cho rằng mấy chuyện đó chỉ như cãi cọ hay đánh nhau gì thôi. Từng có lần cậu ta đánh bại người mạnh nhất Thành phố Học viện, nhưng cô nghĩ đấy là lần duy nhất trong đời Kamijou phải đối diện với hiểm nguy. Ai mà ngờ cậu ta đứng trên ranh giới giữa sự sống và cái chết không biết bao lần?

Nếu là thế thì Mikoto có thể hiểu được một chuyện.

(…Mất trí nhớ.)

Nếu luôn phải vật lộn trong những trận chiến có thể cắt giảm tuổi thọ như vậy thì không đời nào cơ thể cậu còn lành lặn được. Liệu việc mất trí nhớ là do cú sốc tinh thần hay vì tổn thương vật lý não bộ? Mikoto không biết. Tuy nhiên, dù lí do là gì đi nữa thì chuyện cũng đã rồi. Khắp người cậu bầm dập đến mức này.

(Mình phải ngăn anh ta lại), Mikoto nghĩ. Cậu ta lê lết đi như đang chết dần chết mòn, dù trải qua những chuyện khủng khiếp có thể cướp đi kí ức, cậu vẫn cố gắng đối mặt với thách thức.

“…?”

Kamijou bất giác nhìn cánh tay của mình sau khi được Mikoto kéo dậy. Gương mặt cậu ngơ ngác không hiểu tại sao Mikoto lại giúp cậu. Nó cho thấy Kamijou thật sự tin rằng nếu cậu giấu nhẹm tất cả mọi chuyện, không làm người khác lo lắng thì chẳng ai sẽ ra tay giúp đỡ hay lên tiếng cho cậu.

Suy nghĩ ấy làm Mikoto giận run lên từ tận đáy lòng.

“Tại sao… anh không nói gì hết?”

Mikoto vô ý nói ra. Biết rằng mình không thể nuốt lại, cô tiếp tục nói.

“’Tôi muốn cô giúp tôi’ hay ‘Giúp tôi một tay’… Không, chẳng cần cụ thể như vậy. Chỉ cần mấy câu như ‘Tôi sợ’ hay ‘Tôi thấy lo’, ít nhất hãy nói gì đi chứ!”

“Misaka,… cô nói cái gì-…”

“Tôi biết.”

Mikoto cắt ngang những lời nói tránh trớ của cậu ta, những lời nhằm tiếp tục lừa gạt, hay chính xác hơn, để giữ Mikoto không bị liên lụy.

“Tôi biết anh đã mất trí nhớ!”

Giật mình. Kamijou cảm thấy rúng động như thể cuộc đời của cậu đã được phán quyết. Nhìn thấy vẻ mặt hoang mang của Kamijou, Mikoto cũng thấy sững sờ.

Rồi sao?

Người con trai này từng một lần cứu mạng cô. Không chỉ vậy mà cậu còn cứu cả 10000 em gái mà cô tha thiết bảo vệ.

Trong lúc Mikoto đang tuyệt vọng, đơn độc chiến đấu với Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện thì cậu chợt xuất hiện trước mặt cô.

Lúc đó cô đã quyết định gánh hết mọi thứ và tìm tới cái chết, cái cách cậu xuất hiện như giẫm đạp lên trái tim Mikoto. Cách thức cậu giải quyết không hề có tí thanh lịch, một cách thức thô thiển xúc phạm sự riêng tư của cô. Tuy nhiên nhờ đó mà cô và các Sister đã được cứu sống. Cô không thể phủ nhận cách thức đó của Kamijou Touma đã phát huy hiệu quả. Nếu cậu ta cũng được cứu nhờ cách đó thì mặc kệ. Đó là lí do Mikoto lên tiếng.

“Tôi biết anh đang giấu diếm chuyện gì đó rất lớn, nhưng đâu nhất thiết anh phải tự gánh vác hết như thế? Bị đánh tơi tả đến thế này, đánh đến mất cả trí nhớ, vì lí do gì mà anh không ngừng chiến đấu như thế?”

Kamijou nghe hết những lời đó. Sự im lặng của cậu càng cổ vũ cho Mikoto tiếp tục.

“Tôi cũng có thể chiến đấu.”

Như chấp nhận thách thức và xông lên với ý chí kiên cường, những điều cô không thể nói trước đây giờ tuôn trào khỏi miệng cô một cách tự nhiên.

“Tôi cũng có thể có ích cho anh!”

Đấy chẳng phải vì vị trí hạng ba trong bảy Level 5 Thành phố Học viện. Mikoto không hề dựa dẫm vào một khía cạnh nhỏ nhoi như thế. Thậm chí nếu bây giờ cô mất hết sức mạnh và trở thành một Level 0, Mikoto có thể thề rằng cô vẫn sẽ nói giống y như vậy.

“Không có lí do gì anh phải tự làm tổn thương mình như thế! Hãy nói cho tôi đi. Anh tính đi đâu, anh muốn đánh ai? Tôi sẽ chiến đấu cùng anh. Tôi sẽ giúp mọi chuyện dễ dàng hơn.”

“Mi – saka…”

“Anh hãy nếm thử nó một lần đi, cảm giác của người phải chờ đợi anh! Hãy nằm xuống giường bệnh và nếm thử cảm giác của người không thể làm gì mà chỉ biết đứng nhìn từ xa! Giống như hồi anh cứu các Sisters. Anh bảo tôi mở lời cầu anh giúp đỡ, rồi anh một mình đi gặp Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện. Tại sao anh không làm theo chính cách nghĩ đó? Tại sao có mỗi mình anh là không chịu cầu cứu người khác!?”

Mikoto nhìn thẳng mặt Kamijou và trách mắng. Gương mặt cậu thoáng chút ngạc nhiên. Tuy vậy đó không phải vì Mikoto ném vào mặt cậu những sự việc đã lãng quên. Cậu ngạc nhiên vì những chuyện cậu giấu kín trong lòng giờ đã phơi bày ra hết. Điều đó cho thấy cậu vẫn còn kí ức về Accelerator và các Sisters.

Mikoto cảm thấy nhẹ nhỏm, nhưng mặt khác cô tự trách tính ích kỉ của bản thân vì để cảm xúc xen vào tình huống này. Hiện giờ cái cô cần lo lắng là tình trạng sức khỏe của Kamijou chứ không phải nỗi phiền muộn trong lòng.

Kamijou Touma không để ý, hoặc giả có đi nữa, cậu cũng làm ngơ.

“T-tóm lại! Mau đi thôi! Tới bệnh viện! Có nói với anh đi nữa chắc chỉ như nước đổ lá khoai nên tôi sẽ không thả cho tới khi nào chúng ta ở bệnh viện thôi!!”

Mikoto một tay nắm cánh tay Kamijou một tay lấy điện thoại ra và mở bản đồ tìm kiếm bệnh viện.

“…Hiểu rồi.”

Kamijou thừ người ra từ đầu đến giờ, cuối cùng cũng lên tiếng, dường như cậu thoáng cười.

“Anh tìm ra rồi sao?”

Cho dù gần như ngã quỵ, thân người Kamijou vẫn tỏa ra một sức mạnh kì lạ. Mikoto cảm thấy đây là giây phút căng thẳng nhất. Vì thế cô càng siết chặt tay Kamijou hơn.

“Nhưng cô sai rồi,” Kamijou nói như thể khóa chặt tất cả những điều Mikoto muốn nói.

“Tôi chẳng biết chi tiết ra sao vì đã mất trí nhớ.” Cốt cách của Kamijou Touma vẫn còn đó.

“Tôi không thể nhớ được quá khứ. Tôi chẳng tưởng tượng ra tôi thế nào khi đối diện giây phút định mệnh đó. Nhưng những thứ như ‘anh bị đánh tả tơi’, ‘anh chiến đấu đến mất cả trí nhớ’ hay ‘không có lí do gì để anh tự làm mình tổn thương’…”

Chuyện mất trí nhớ đã bị phát giác. Đây là một sự việc nghiêm trọng. Tuy nhiên, cốt cách thật sự của Kamijou Touma không nằm trong phần kí ức bị mất đi ấy.

“Không phải vì liều mạng đến mất trí nhớ mà tôi mới nói ra những lời đó đâu.”

Gương mặt Mikoto đông cứng lại.

Kết luận ấy chính là nền tảng thật sự của Kamijou Touma. Chính vì vậy mà cậu ta giấu đi việc mình mất trí nhớ. Đây là lỗi của người khác, nếu "cậu ta" không đánh mất trí nhớ thì chuyện đâu ra nông nỗi này, cậu không cần phải nói những câu nhàm chán nhằm giữ người khác khỏi liên lụy.

"Cái tôi" mà cậu không còn thấy nữa.

“Cho dù tôi không còn nhớ những sự việc trong quá khứ, nhưng chính vì chúng mà tôi mới đứng được ở đây. Cái ‘tôi’ quá khứ vẫn đang cổ vũ ‘tôi’ hiện tại. Những gì cậu ta để lại không phải ở ‘cái đầu’, mà trong ‘trái tim’ này. Vì thế, có mất trí nhớ cũng chẳng thành vấn đề, tôi vẫn hiểu những gì tôi cần làm.”

Kamijou Touma không nhớ được mình đã từng có thứ gì hoặc làm nên điều gì đáng tự hào hay chưa. Với lẽ đó, cậu không thấy hối tiếc. Nếu được gặp lại bản thân của quá khứ, cậu sẽ vui vẻ cười và nói "cám ơn" mà không hề do dự. Cậu tin chắc như vậy.

“Xin lỗi Misaka. Cô mau trở về đi.”

Mikoto nhận ra bàn tay mình đã buông lơi. Cánh tay Kamijou Touma dứt ra với một sức mạnh phi thường.

“Tôi đi đây. Đây không phải chuyện tôi có thể giao phó cho người khác. Chẳng có ai cưỡng ép tôi phải làm điều này…Chỉ là, tôi sẽ đi. Sau cùng thì chẳng có gì thay đổi. Nếu một bánh răng trong đầu rơi ra khiến tôi mất đi trí nhớ nó cũng không thay đổi những điều tôi nên làm. Kamijou Touma này không phải loại người thoái lui chỉ vì mất đi chút kí ức.”

Cậu ta quay lưng và bỏ đi. Nếu muốn đi theo dáng người xiu vẹo kia hẳn cô đã làm rồi.

(Mình phải làm gì đây…)

Thế nhưng cô đứng đó. Lưng cậu vẫn còn ngay đây, nếu vươn tay ra cô có thể nắm đươc.

(Anh ta không nói mình sai. Mình cần phải đưa anh ta vào bệnh viện ngay bây giờ. Hoặc mình cũng có thể tham gia chiến đấu với anh ta… Nhưng, mình biết anh ta không nói dối. Có lẽ tình thế này có một ý nghĩa đặc biệt nào đó mới khiến cho anh ta còn đứng được trên đôi chân của mình.)

Trong lúc Mikoto suy nghĩ, Kamijou khuất xa dần.

Trong lúc Mikoto còn đắn đo, Kamijou vẫn không dừng lại.

(Nhưng làm sao mình có thể cản anh ta được chứ. Giờ đi theo tiễn một đoạn có lẽ tốt hơn. Chấp tay cầu Chúa cho anh ta trở về lành lặn là điều tốt nhất mình có thể làm được. Ngoài hai chuyện đó ra còn lại đều vô ích. Anh ta chắc chắn chẳng chịu nghe một lời nào đâu...)

Lưng cậu đang từ từ mờ dần. Không kịp nữa rồi.

Dù muốn cản cậu lại, Mikoto vẫn không thể cất bước.

(Phải làm gì bây giờ? Không thể để như vậy được.)

Có lẽ trong lời nói của Kamijou Touma không hề có chút dối trá. Cậu đã trải lòng với cô. Cậu quyết định chiến đấu vì chính cậu muốn thế. Nếu cần một lí do để can ngăn thì nó phải chính đáng. Cô hiểu điều đấy. Đến thằng ngốc còn hiểu điều đấy.

Thế nhưng cô không thể chấp nhận được.

Dù thế nào cô cũng không thể chấp nhận.

(…Ra là vậy.)

Index v16 254

Chậm rãi, cô đưa tay đặt lên ngực.

Misaka Mikoto nhận ra một điều.

Nó không cần gì đến nguyên nhân hay lí lẽ hay phẩm giá hay diện mạo hay e thẹn hay thân phận, nó chỉ là một phần trong trái tim cô, là một phần con người Misaka Mikoto. Thứ trần trụi, xấu xí, ích kỉ, vô lý – nhưng lại rất chân thành, rất thẳng thắn và rất “người”.

Cảm giác này Mikoto chưa hề biết đến. Chính xác nó là gì cô không biết. Tuy vậy, hôm nay, ngày này, giờ này, phút này, Misaka Mikoto đã hiểu.

Ngủ yên trong cô là một cảm giác to lớn dễ dàng lay động tâm can cô. Một cảm giác có thể dễ dàng lấn át khả năng khống chế thực tại cá nhân của bất cứ một Level 5 Thành phố Học viện nào.

Kamijou Touma mất hút vào trong bóng tối.

Misaka Mikoto rốt cuộc không thể cản cậu ta lại.

Không phải bởi hành động của cậu đánh bại ý chí của cô.

Đó là vì cảm xúc mà cô vừa nhận ra nén chặt lòng ngực khiến cô đến cả một ngón tay cũng không nhúc nhích được.


Phần 2Edit

Thanh sắt của Acqua Hậu phương rung lên.

Đó không phải phép thuật đặc biệt hay thánh vật gì mà chỉ là sức người đơn thuần. Mỗi lần Kanzaki dùng “Yuisen” sức lực vận dụng tăng theo. Nhưng vì kẻ địch là Acqua, cô không biết khi nào mình sẽ tới điểm giới hạn. Cứ thế, cách biệt giữa hai người tăng dần, và cuối cùng - cô chạm ngưỡng giới hạn.

Một tiếng nổ.

Thanh sắt giáng mạnh xuống thanh Shichiten Shichitou, thổi bay cả người Kanzaki.

“GGYYYAAAA!!!!?”

Liên tục chiến đấu khiến cơ thể cô nát vụn giống như đống xà bần. Kanzaki bắn đi như đạn pháo, bay xa hàng trăm mét mà không chạm đất, tông hết đống gạch này đến đống gạch khác, biến mỗi mảnh vỡ bê tông thành cát bụi.

“Kết thúc chưa, Thánh miền Viễn Đông?”

Sự thất vọng phảng phất trong câu nói của Acqua.

Bị chôn vùi dưới đống đổ nát, Knazaki không còn sức đứng dậy để đáp trả lại lời hắn.

Lượng sức mạnh trong người cô bây giờ còn không bằng một nửa cú đánh khiến cô rướm máu như thế này.

(…Thứ gì…)

Không chiến thuật, không mẹo vặt nào có thể sử dụng được nữa.

Làm sao cô có thể tiếp tục chiến đấu với kẻ có sức mạnh vượt trội như thế?

(…Sức mạnh của hắn… thực sự là gì…?)

Kanzaki ho ra máu trong lúc suy nghĩ.

Kanzaki liên tục vét cạn sức lực trong cơ thể Thánh nhằm sử dụng phép “Yuisen” vì cô hiểu rõ thuộc tính Thánh vượt xa khả năng của con người như thế nào. “Yuisen” vốn dĩ là một kĩ thuật nhất chiêu đoạt mạng, tập trung rất nhiều sức lực. Nếu cô không thể làm như vậy mà kéo dài trận đấu thì cuối cùng cơ thể sẽ bị phá hủy.

Nhưng Acqua vượt qua ranh giới không tưởng ấy.

Vì thế sức mạnh của hắn trên cơ Kanzaki nhiều.

(- Mình không còn…đủ sức để thi triển…"Yuisen”.)

Phép này không chỉ tăng tốc cơ thể mà còn bảo vệ cơ bắp không vượt quá giới hạn chịu đựng của con người, đảm bảo tốc độ tăng đáng kể trong khi giữ được cân bằng cơ thể. Đây chính là “kết tinh” của nhiều loại phép. Nếu có người vượt qua giới hạn đó hay thêm vào một yếu tố khác thì sự cân bằng giữa các loại phép sẽ sụp đổ. Giống như trò chơi xếp hình giải đố vậy, thêm một miếng nữa ta sẽ không thể giải nó.

Đó là giới hạn của Thánh sử dụng lối đánh cận chiến.

Có thể Acqua có phép phòng hộ tinh tế hơn nhiều.

Dù Kanzaki nghĩ tới vài khả năng nhưng sau tất cả các phép thử cô đều thất bại.

Không ngoài dự đoán, nếu cô cố tăng sức mạnh cho ngang bằng hắn thì lập tức có vấn đề. Nếu cô sử dụng sức mạnh như Acqua, nếu bất kì ai thử nắm trong tay sức mạnh mà hắn sử dụng thì cơ thể người đó sẽ bị ăn mòn, trên cả phương diện vật lý lẫn phép thuật.

(Sức mạnh…của Acqua là…)

Thông thường, sức mạnh ban cho một Thánh không thể sử dụng hết 100%.

Họ có đặc điểm tương tự như “Con Thiên Chúa” nên Thánh có thể thừa kế sức mạnh của Người; cho dù chỉ là một phần nhỏ, nhưng xét cho cùng đấy vẫn là thứ con người không thể chạm vào được.

Họ được ban cho một phần sức mạnh, nhưng để sử dụng một phần của một phần sức mạnh ấy cũng đã là quá khó với một Thánh.

Đây chính là bộ mặt thật sự của Thánh.

Cho dù có đắp thêm sức mạnh như thế nào thì luôn có một đường ranh giới họ không thể vượt qua. Nếu phải dùng lời diễn tả thì đó giống như nắm trong tay sức mạnh hô phong hoán vũ chỉ để tạo sương mù. Vì thế trong sức mạnh lấy ra thông qua thuyết Hình Tượng luôn có một giới hạn dựa trên ý chí của họ.

Tuy nhiên đó chưa hẳn không tốt. Nếu Thánh có thể sử dụng hết 100% sức mạnh, áp lực ghê gớm sẽ khiến cho cơ thể Thánh tự hủy hoại. Đây giống như cơ chế tự điều chỉnh hơn là phép thuật, vì từ khi mới lọt lòng họ đã điều khiển sức mạnh đó mà không biết chút phép thuật nào.

Thế nhưng,

(...Acqua, hắn không có ràng buộc giới hạn của...Thánh sao...?...Sức mạnh đó...đã nằm ngoài... khả năng điều khiển của con người rồi mà...?)

Ngoài mặt là Thánh, Acqua còn có sức mạnh Ghế phải của Chúa. Lí do hắn được gọi là Acqua Hậu phương vì hắn có nguyên tố của Tổng Lãnh Thiên Thần “Sức mạnh của Chúa”. Nói đến đây người ta sẽ nghĩ nó giống như thêm một chút sức mạnh cho hắn, nhưng trong thực tế, nó gấp đôi sức mạnh mà hắn buộc phải gánh vác.

Đúng vậy.

Điều kinh ngạc về Acqua là hắn có thể điều khiển 200% sức mạnh mà không bị hóa điên, bản chất của hắn không hề thay đổi.

(…Không thể nào. Chuyện này không thể đổ cho “năng lực” hay “thiên tài” được. Hai yếu tố xung khắc Thánh và Ghế phải của Chúa ở trong cùng một cơ thể. Chỉ riêng điều này đã là không thể rồi…)

Thứ gọi là “thiên tài” vừa gượng ép vừa dễ dãi.

Nhưng điều này hoàn toàn khác.

Vì đã đạt tới cấp độ này nên Kanzaki hiểu.

Thiên tài, năng lực, những từ này không phải thứ dễ có trong thực tế.

(…Có thứ gì…)

Kanzaki nghe thấy một âm thanh nhỏ.

Đó là tiếng bước chân của Acqua Hậu phương đứng trước mặt Kanzaki.

(…Thánh, và Ghế phải của Chúa…)

Nhìn thấy đối thủ hùng mạnh trước mắt, Kanzaki tự hỏi.

(…Tại sao hai sức mạnh này có thể cùng tồn tại…!)

“Hự!!”

Trước khi bàn chân Acqua kịp dẫm lên người, Kanzaki lộn vòng sang bên và gắng sức cầm thanh Shichiten Shichitou dưới đất lên.

Cùng lúc đó, Acqua nhấc thanh sắt dài hơn năm mét, quét một đường xới tung đống xà bần và mặt đất.

Tính tấn công bất ngờ nhưng thanh kiếm Kanzaki chỉ vừa vặn chuyển từ thế công sang thủ.

Thanh sắt và kiếm chạm nhau, phát ra tiếng kim loại đinh tai nhức óc. Trước khi thanh sắt có thể cà xuống mặt cô, Kanzaki cắm thanh kiếm xuống đất nhằm giảm lực tác động. Tuy nhiên nó vẫn đẩy cô lùi về sau 10 mét.

“Ngươi vẫn còn muốn đánh sao?” Acqua lên tiếng, giọng ngạc nhiên.

Nhưng đó chỉ là hành động chế giễu địch thủ.

“Vùng vẫy nữa thì ích gì? Không còn cơ hội đâu. Chỉ cần nghĩ tới những tuyệt chiêu ngươi có và có thể xài thì biết ngay được kết cục. Nếu cầu nguyện thì có khi phép màu sẽ xuất hiện đấy, nhưng dựa dẫm vào điều đó thì chẳng khác gì hủy hoại đi lòng kiêu hãnh của những người hiếm hoi được phong ‘Thánh’.”

“…Những người hiếm hoi, hả?” Kanzaki lẩm bẩm, tàn tạ và méo mó.

Cô nói như vọng ra từ đáy lòng.

“Đây không phải sức mạnh ngươi nỗ lực mà có, nó được nhồi nhét từ khi mới lọt lòng. Ngươi có thứ sức mạnh đó ngay từ khi mới sinh ra, ngươi thấy thõa mãn lắm sao?”

“Nếu thế thì đã làm sao?”

Acqua không hề có ý định trả lời câu hỏi của cô.

“Ta đã nói từ trước. Trong số những lời nói sáo rỗng, có câu nào của cô là thực tế?”

Kanzaki và Acqua xông tới cùng một lúc.

Hai người đâm sầm vao nhau, bắn ra những tia lửa do kim loại va chạm.

“Lí do ngươi nổi giận chỉ vì điều đó, phải không? Vì có trong tay sức mạnh phi thường vượt xa lũ Amakusa khác, vốn chỉ là con người bình thường, khiến chúng dính vào trận chiến giữa các Thánh. Tất cả chỉ vì thế, phải không?”

“…!!”

“Nhưng, đây là chiến trường. Cách biệt năng lực, đặc điểm vũ khí trong tay, số lượng chiến binh. Nguyên tắc trên chiến trường là tiếp tục chiến đấu cho dù đã biết sự khác biệt đó. Nếu ngươi than vãn rằng ngươi ghét dính líu thì ngay từ đầu ngươi không nên có mặt ở ‘đây’ mà cút xéo sớm đi.”

Thế trận lúc này trở thành một chiều.

Thất thế trước sức ép của Acqua, Kanzaki tiếp tục ngã về sau.

“Vứt bỏ hết những kẻ không có khả năng chiến đấu; trên chiến trường không cần những kẻ vô dụng như thế.”

Kanzaki như sắp ngã quỵ, Acqua tiếp tục nói, “So gươm với nhau thì chỉ cần chiến binh là được rồi.”

Đó là niềm tin của Acqua.

Khác với những thành viên còn lại trong Ghế phải của Chúa, người đàn ông này chỉ muốn đập nát bàn tay phải của Kamijou.

Không phải một Thiên Thần, mà là Đức Mẹ - đây thực sự là cách mà kẻ nắm giữ “Lòng nhân từ Đức Mẹ” sẽ làm.

Thật lòng Kanzaki cũng nghĩ đến điều tương tự.

Ở một nơi ác liệt như chiến trường, khả năng chiến đấu của một người không thể cân đo đong đếm dù đã trải qua rèn luyện hay chưa. Cho dù có được trang bị tận răng, nếu một người đã muốn chết sẽ chết. Nếu thực sự căm ghét, họ có thể cử một mình Kanzaki, một Thánh lãnh hết mọi rủi ro và để họ ở một chiến trường khác an toàn hơn. Chỉ có mỗi cách đó.

Cho dù cân nhắc tương quan lực lượng đôi bên thì chỉ còn những hiểm họa từ phục kích. Nhưng trên chiến trường thực sự mọi chuyện lại khác, có nhưng rủi ro ác mộng chỉ xảy ra ở những tình huống nhất định, vạch ra và tránh né mọi rủi ro là chuyện không thể.

Kanzaki trách móc sự non nớt của mình.

Sức mạnh không đủ, cô không thể nào điều khiển được diễn biến thay đổi khôn lường trên chiến trường, khiến cho các đồng đội của cô ngã xuống. Cô đã suy xét chuyện này “hồi trước”, lúc còn là Giáo Hoàng, chính vì không thể chịu được sự thật đó nên cô rời bỏ Amakusa.

Tuy nhiên,

(Đây…)

Kanzaki Kaori đặt mình vào góc nhìn của Acqua, nghiến răng thật chặt.

(Đúng là một suy nghĩ kiêu ngạo.)

Các pháp sư Amakusa chết bởi vì họ quá yếu. Nếu tất cả họ đều có sức mạnh như Thánh, họ sẽ không chết. Có thật vậy không? Chuyện đó là không thể. Thế còn cậu ta? Người chiến đấu cùng mọi người, chiến thắng cùng mọi người, tươi cười cùng mọi người. Cậu ta là cái gì?

Đến phút cuối, cô không thể làm nên cái gọi là chiến đấu cùng nhau. Không phải vì Kanzaki không tin tưởng vào năng lực của giáo phái Amakusa. Cô tin vào nhân cách của họ, cô tin vào ý chí của họ, nhưng thực lực thì không. Chính vì thế mà Kanzaki không thể tin tưởng hoàn toàn Amakusa được. Làm vậy, cô sẽ không bị họ níu chân cũng như không phải gánh chịu những tổn thất không cần thiết.

Chẳng lẽ giáo phái Amakusa yếu ớt đến vậy?

Ai mới thực sự là kẻ yếu đây?

Cho dù cô có thắng được trong tình trạng đáng thương này, cô sẽ được gì?

Cho dù mọi chuyện diễn tiến như hi vọng của mọi người, cho dù thế giới chuyển mình theo hướng tích cực, thì cuối cùng, cô có thể đứng cùng với họ khi sức mạnh của họ không bì kịp cô?

Chắc chắn họ sẽ rơi lại đằng sau.

Trong không khí hân hoan và cười nói, chỉ có một người đứng lặng lẽ ngoài xa.

Đó là Thánh.

Người sinh ra với năng lực không ai có – và tiếp tục sử dụng nó như một đặc quyền của “kẻ được chọn”. Cô còn tiếp tục ngu ngốc và kiêu ngạo đến lúc nào nữa đây?

“Mình đúng là… đại ngốc.”

Kanzaki tự trách mình.

Tất cả những gì cô làm từ trước đến giờ chỉ là một dạng tiềm thức của bạo lực.

Hay nói cách khác, Acqua Hậu phương, Ghế phải của Chúa, Kanzaki Kaori đều giống nhau.

“Người đặc biệt” điều khiển mọi việc, những “người khác” chỉ cần im lặng và làm theo, đó vì tốt cho các người thôi, không cần làm những việc vô nghĩa, không cần phải phung phí nguồn lực hạn hẹp, mọi người chỉ cần cười, không cần làm gì khác, cứ im miệng mà nghe lời đi. Kanzaki đã vô tình yêu cầu đồng đội làm như vậy mà không hề hay biết.

“…”

Kanzaki lau máu trên miệng và nắm chặt thanh Shichiten Shichitou.

Chuyện cô nên làm.

(Hiểu rồi.)

Lựa chọn duy nhất lúc này để có thể cứu lấy “đồng đội” cô.

Lựa chọn giúp cô có thể nhận ra “đồng đội” của mình mà mà không một ai bị ánh hào quang của bản thân Kanzaki làm lu mờ.

(Mình hiểu rồi!)

Điều xác định kẻ thù, sai lầm mà Acqua Hậu phương mắc phải, lựa chọn mà cô cần làm để sửa lại lỗi lầm.

Bí ẩn trong sức mạnh của Acqua Hậu phương, lối đi duy nhất để chống lại sức mạnh to lớn ấy.

(Mình đã hoàn toàn hiểu rồi!!)

Một vấn đề được giải quyết, những cái còn lại sẽ tự tháo rời từng nút một. Thanh Shichiten Shichitou trên tay cô ngân lên tiếng kêu, đấy là giọt sức mạnh cuối cùng trong người Kanzaki Kaori. Cô tin vào lựa chọn của mình, và không hối hận khi đặt chút sức lực cuối cùng vào niềm tin ấy.

Kẻ địch là Acqua Hậu phương, kẻ sử dụng sức mạnh của Thánh và Ghế phải của Chúa.

Đối diện với kẻ địch mạnh nhất từng gặp, Kanzaki Kaori đưa ra quyết định cuối cùng.


Phần 3Edit

30 mét phía trên trận chiến của hai Thánh dưới tầng 5, xung quanh cái hố to như miệng núi lửa, các thành viên Amakusa thẫn thờ dõi theo trận đấu. Đột nhiên, họ nghe thấy giọng nói.

“…Hãy…”

Giọng nói của một vị Thánh thực thụ, một trong hai mươi người trên thế giới.

“…Hãy cho tôi.”

Giọng nói của cựu Giáo Hoàng đã từng dẫn dắt họ.

“HÃY CHO TÔI SỨC MẠNH! MỌI NGƯỜI HÃY CHO TÔI SỨC MẠNH!!”

Giọng nói của Kanzaki Kaori.

Thoạt đầu Tatemiya, Itsuwa và những người khác chẳng hiểu cô nói gì. Dù não họ có xử lí thế nào, họ cũng không thể tin những lời lẽ đó dành cho họ.

Nhưng đúng thật Kanzaki nói lên những lời đó cho Tatemiya và mọi người.

Chính là Kanzaki Kaori người mà họ nghĩ sẽ không bao giờ có thể đuổi kịp trong suốt quãng đời còn lại, chính là Kanzaki Kaori mà họ nghĩ rằng sự cách biệt đã được phân chia rạch ròi kể từ khi sinh ra, chính là Kanzaki Kaori người nói rằng cô không muốn làm tổn thương đồng đội và rời bỏ họ.

Ngay lúc này, cô đang kêu gọi giúp đỡ.

Ngay lúc đối mặt với kẻ địch mà Kanzaki không thể thắng, cô yêu cầu sự giúp sức.

“— AH”

Lúc đó, vài người cảm thấy cơ thể mình run lên.

Những người khác cảm thấy nước mắt mình chảy dài trên má.

Điều đó cho thấy lời nói và hành động của Kanzaki Kaori gây xúc động đến nhường nào.

Cuối cùng họ cũng được Giáo Hoàng nhìn thấy.

Họ không còn là công cụ của cô nữa mà trở thành đồng đội, có thể sánh vai và chiến đấu cùng cô.

Một chuyện chưa bao giờ xảy ra trước đây.

Điều gì khiến Kanzaki Kaori phải cầu xin sự giúp đỡ của giáo phái Amakusa?

Lí do rất đơn giản.

Ngoài trời có trời.

Cho dù mạnh như Kanzaki Kaori vẫn có kẻ địch mà cô không thể đánh lại.

Tuy vậy cô vẫn có lí do để đứng trước mặt kẻ địch hùng mạnh ấy.

Hơn nữa,

Tia hi vọng cuối cùng để đánh bại kẻ địch khó nhằn này đã hé dạng,

Cho những thành viên rất tầm thường của Amakusa như Tatemiya và Itsuwa.

“…”

Ngay lúc này, ngay bây giờ, không ai muốn lãng phí một giây phút nào nữa.

Những kẻ yếu đuối bỏ rơi vũ khí của mình giờ lại cầm lên, từng cái một.

Không ai từ chối lời thỉnh cầu của cô.

Có người băng dán đầy mình, có người chảy máu từ miếng băng dán, có người bị rách hết băng dán, nhưng nào có hề gì.

Cho dù mỗi người trong số họ phải đối diện với kẻ địch mà họ không thể đánh lại, cho dù kẻ đó là “con quái vật” khiến cho Kanzaki Kaori phải có một trận đấu bán sống bán chết, cho dù họ phải đứng trước mặt hắn một lần nữa, không một ai cảm thấy sợ hãi. Trái tim họ ngập tràn niềm sung sướng vì có thể trở thành sức mạnh của Giáo Hoàng, có thể chiến đấu cùng nhau với người ấy một lần nữa, niềm hạnh phúc tột cùng đó khiến họ quên đi nỗi đau xác thịt.

Vài người rống lên tiếng hét sung trận, số khác lau nước mắt như thể họ là người hạnh phúc nhất trên Trái Đất và một số thì đắm mình lặng lẽ trong sự sung sướng. Những con người dựa vào bức tường giờ đứng lên trên chính đôi chân của họ, Giáo Hoàng “thay thế” Tatemiya Saiji cuối cùng cũng cất đi trách nhiệm nặng nề trên đôi vai và thở phào nhẹ nhỏm.

“…Đi thôi.”

Với tư cách Giáo Hoàng Thay thế của giáo phái Amakusa, Tatemiya Saiji đưa ra mệnh lệnh cuối cùng.

Nhưng dường như chưa đủ, nên một lần nữa, anh dùng hết sức lực của mình,

“ĐI NÀO!! TỚI NƠI MÀ AMAKUSA CẦN TỚI!!”

Sau phát lệnh ấy những thành viên Amakusa nhảy xuống, hết người này đến người khác, hướng thẳng tới chiến trường.

Họ biết mình yếu thế nào,

Dẫu vậy, lí do chiến đấu vẫn không hề lay chuyển.

Do đó, giáo phái Amakusa sẽ đồng tâm hợp lực đánh lại kẻ địch hùng mạnh kia.

Cùng với người phụ nữ đó, cùng với người thủ lĩnh mà họ nhận ra.


Phần 4Edit

(Cái gì…?)

Acqua Hậu phương không thể nào lí giải được hành động của Kanzaki.

Trong trận chiến giữa Thánh, ai ai cũng đoán được kết cục ra sao khi các pháp sư bình thường lâm trận. Chính vì ghét điều này, Kanzaki đã kéo Acqua Hậu phương rời xa khỏi họ và đánh một trận tử chiến.

Vậy mà,

“WOOOOHHHHH!!”

Họ nhấc kiếm lên và xông tới, họ chĩa thương vào hắn. Những con người như đã chết rồi đột nhiên sống lại, tập trung và tạo thành thế trận xung quanh một Kanzaki bầm dập như thể họ đang bảo vệ cho cô.

Index v16 270-271

Với Acqua, đây chỉ như một bức tường bằng kẹo.

Hắn nắm chặt thanh sắt và ra lời cảnh báo.

“Ngươi lại cầu cứu những tên yếu đuối đó… ngươi muốn thí mạng sống của chúng để cứu lấy chính ngươi sao?”

“Ngươi nghĩ vậy sao?”

Kanzaki Kaori nói và siết chặt Shichiten Shichitou bằng đôi tay máu me.

Nụ cười hiện lên trên mặt cô.

“Thật sự, đã có nhiều đồng đội bị thương và ra đi, ta từng sợ hãi điều tương tự sẽ xảy ra nên rời bỏ giáo phái Amakusa.”

Cô dừng lại, như để nhấn mạnh hơn.

“Không phải sự yếu đuối của họ gây ra những thảm kịch đó.”

“…”

“Mà là ta, kẻ nghĩ rằng họ ‘yếu đuối’, kẻ không tin tưởng vào năng lực của họ mà gây ra những chuyện đáng tiếc. Tận sâu trong tim, ta coi thường họ, không giao phó sau lưng ta cho họ. Chỉ vì thế mà ta gạt phăng đi sức mạnh mà lẽ ra ta đáng phải có, tiếp tục chiến đấu dù còn non nớt, cuối cùng để lộ lỗ hổng lớn trước mặt kẻ thù! Sự kiêu ngạo, lòng tự phụ khi nghĩ rằng ‘ta sẽ bảo vệ mọi người’, CHÍNH TA MỚI LÀ NGƯỜI GÂY RA TẤT CẢ CHUYỆN ĐÓ!!”

Cô nhận ra điểm yếu của mình, nhưng chỉ khi tiếp tục tiến lên phía trước cô mới trở nên mạnh mẽ và chín chắn hơn.

Một nguồn sức mạnh mới mẻ len qua từng thớ thịt trong cái thân xác rẻ rách của Kanzaki Kaori.

“Vì thế ta sẽ vượt qua nó. Ta tin họ, ta muốn giao phó phía sau của ta cho họ, để sử dụng toàn bộ sức mạnh của chúng ta. Ta muốn trở về với giáo phái Amakusa!! Chúng ta đều là thủ lĩnh của nhau, tất cả đều là bạn!! CHẲNG CẦN MỘT KẺ BỀ TRÊN NHƯ ‘THÁNH’!!”

(Hả…?)

Kanzaki Kaori lấy lại sức mạnh mà trước đây cô không tin.

Đó là trái tim của cô.

Trái tim xúc cảm của người tuyệt đối tin vào hành động của họ, một trái tim mạnh mẽ.

Tuy nhiên, thật sự mà nói chẳng còn bao nhiêu cơ hội chiến thắng. Cho dù cộng thêm 50 người thì với Acqua cũng chỉ như thêm 50 con muỗi, chẳng có gì thay đổi. Hắn không cần phải trổ hết sức mạnh để đối đầu với Amakusa. Trong trận đấu với Kanzaki họ dễ dàng bị thổi bay bởi bất cứ hiệu ứng nào phát sinh.

(Muốn vực dậy tinh thần lẫn nhau à? Đúng là ấu trĩ.)

“Một hi vọng vô căn cứ chỉ như điều ước vọng tưởng.”

Sức mạnh lấp đầy cơ thể Acqua.

“CÁC NGƯƠI NGHĨ CHỪNG ĐÓ CÓ THỂ ĐÁNH BẠI TA SAO!!”

Như muốn cuốn phăng mọi thứ vô dụng xung quanh, Acqua vung mạnh thanh sắt. Kanzaki Kaori xông tới tầm đánh thanh sắt không một chút sợ hãi.

Shichiten Shichitou và thanh sắt chạm nhau, để giảm bớt tác động, các thành viên Amakusa ngay lập tức dựng lên phép phòng thủ. Cho dù có được hỗ trợ niềm tin bao nhiêu, sự cách biệt sức mạnh giữa hai bên vẫn không đổi. Nhưng dù vậy, dù có như thế Kanzaki vấn tiếp tục xông vào Acqua.

“Thánh được sinh ra với đặc điểm cơ thể tương tự như ‘Con Thiên Chúa’, nhiều người trong số họ làm theo thuyết Hình Tượng và chấp nhận một phần ‘Sức mạnh của Chúa’.”

Theo thông tin nhận được, Kanzaki và Amakusa đã chia cách nhau được vài năm.

Nhưng họ không cần trao đổi với nhau bằng lời mà vẫn có thể xóa nhòa ranh giới ấy và phối hợp nhịp nhàng với nhau.

“Cho dù có là ‘Thánh’, sức mạnh đó không thể sử dụng một cách tùy ý như ngươi. Thế nhưng ngươi lại có sức mạnh vượt xa so với một Thánh thông thường. Tại sao vậy?”

Cú va chạm giữa hai người bọn họ như một ảo ảnh.

Đòn phản công của Acqua khiến đội hình của Kanzaki và các thành viên Amakusa chao đảo.

Dù vậy giáo phái Amakusa vẫn tiếp tục chiến đấu.

“— Câu trả lời chính là ‘Lễ thờ Đức Mẹ’!!”

Đúng vậy, nghĩ kĩ lại chính Acqua đã nói thẳng trước đó.

Hắn là người sử dụng sức mạnh của Đức Mẹ.

Nhưng ban đầu hắn đã có sức mạnh của Tổng Lãnh Thiên Thần “Sức mạnh của Chúa”. Trái ngược lòng khoan dung của Đức Mẹ, “Sức mạnh của Chúa” là thứ hủy diệt thành Sodom và Gomorrah và sẽ còn tiếp tục rực cháy cho tới Ngày Phán xét Cuối cùng, khi đến ngày tận thế; xung quanh nó còn có nhiều huyền thoại khác nữa. Vậy tại sao không sử dụng “đòn đánh trực tiếp” mà chọn cách đi đường vòng, sử dụng sức mạnh của Đức Mẹ?

“Thuộc tính của ngươi không chỉ có ‘Sức mạnh của Chúa’ đúng không? Bên cạnh ‘Sức mạnh của Chúa’, một phần cơ thể ngươi tương tự như Đức Mẹ vì thế ngươi mới có thể sử dụng sức mạnh Đức Mẹ!!”

“Con Thiên Chúa” và Đức Mẹ là hai mẹ con. Chẳng có gì lạ nếu họ có chung đặc điểm.

Hơn nữa, Đức Mẹ là nhân vật số hai sau “Con Thiên Chúa” trong đạo Cơ Đốc, bà tồn tại để hạ sinh “Con Thiên Chúa”, vì thế đứng trước các Thánh khác, bà có có sức mạnh vượt trội là điều hiển nhiên. Có rất nhiều người cầu nguyện cho Đức Mẹ thông qua lễ thờ, một Đức Mẹ đối xử công bằng va khoan dung, không giống như “Con Thiên Chúa” nghiêm khắc và cai trị thế giới. Điều này khiến các ban lãnh đạo Giáo hội Công giáo La Mã lo lắng “chẳng phải lễ thờ Đức Mẹ sẽ không còn phụ thuộc vào họ nữa sao?”

Thánh và Đức Mẹ.

Nếu trên đời này có ai nắm giữ được hai sức mạnh đó.

Thì chẳng còn ai khác ngoài Acqua Hậu phương.

Hệt như khả năng đó được gieo mầm từ khi hắn sinh ra, và đến lúc trở thành thành viên Ghế phải của Chúa thì năng lực của hắn đơm hoa kết trái.

Sức mạnh trong cơ thể đó to lớn đến cỡ nào?

“Ngươi có trong người hai dạng tồn tại chồng chéo lên nhau kể từ khi sinh ra. Thế nên xét về mặt sức mạnh của Thánh thì ta đã thua ngươi rồi.”

Các thành viên Ghế phải của Chúa khác so với người bình thường, chúng nhắm vào vị trí “trên cả Chúa”. Vì thế chúng không chỉ dừng lại ở dàng tồn tại Thánh đó.

Một Thánh nguyên gốc như Kanzaki khó mà tưởng tượng ra điều đấy. Nhưng nếu có người sở hữu “sức mạnh” cao hơn Thánh và cả Thiên Thần thì có lẽ người đó có một yếu tố cân bằng khi vượt ra ngoài giới hạn, như chiếc máy bay cân bằng sau khi cất cánh với tốc độ cao.

Một dạng tồn tại còn siêu việt hơn cả Thánh.

Cao và cân bằng.

Acqua có thuộc tính của Thánh lẫn Đức Mẹ, vì thế khác với Thánh chỉ cân bằng khi “chạy tốc độ thấp”, hắn tiếp tục tiến xa hơn với sự cân bằng vững chãi. Do đó, hắn có thể điều khiển nguồn sức mạnh to lớn mà nếu là người khác sẽ không thể nào kiểm soát được.

Tuy nhiên,

“Tuy nhiên, ngươi vẫn có một ‘điểm yếu’.”

Kanzaki nói.

Chính xác, khác với máy bay tốc độ thấp, một máy bay di chuyển với tốc độ gấp nhiều lần âm thanh sẽ có nhiều nguy cơ và khó khăn hơn, ai cũng biết điều này.

“Ngươi gặp một điểm bất lợi so với ta, không, so với toàn bộ Thánh trên thế giới khi đối diện một loại phép có thể lấy mạng Thánh!”

Kanzaki ngừng lại.

Cô không nhìn vào Acqua, mà với những người còn lại.

Đó chính là,

“— Thánh Diệt!!”

“…”

“Có tấn công kiểu gì ngươi cũng chỉ phản đòn bằng thanh sắt kia hoặc né tránh. Chỉ với đòn tấn công này ngươi mới sử dụng phép ‘phòng thủ’ thực sự. Nói cách khác, đó chính là cơ hội chiến thắng của bọn ta!!”

Với một người trần mắt thịt, cố gắng nắm giữ sức mạnh của Thánh là chuyện cực kì khó khăn. Cố gắng sử dụng cả sức mạnh của Thánh và Ghế phải của Chúa càng bất khả thi, và đấy là điều mà Kanzaki, một Thánh thực sự, thấu hiểu.

Lúc đầu, Kanzaki thắc mắc liệu có một phép nào đó có thể khiến hai nguồn sức mạnh đó dung hòa một cách hoàn hảo hay không.

Nhưng không ngoài dự đoán, cô chẳng thể tìm ra một câu trả lời nào.

Bởi vì nó không hề tồn tại.

“’Thánh Diệt’ chưa bao giờ được thử trước đó cũng như không có mục tiêu để sử dụng. Vì thế Acqua, ngươi không thể nào đoán được chuyện gì sẽ xảy ra nếu lãnh phải đó, có đúng không?”

Lí do Acqua phòng thủ chống lại “Thánh Diệt” với tất cả sức lực là bởi vì sau khi trúng đòn, hắn không chỉ mất đi một phần sức mạnh hay không thể sử dụng sức mạnh trong vài giây.

“’Thánh Diệt’ sẽ phá hủy bất cứ ai có cơ thể tương tự như ‘Con Thiên Chúa’, tước đoạt sức mạnh bên trong và khiến cho Thánh không thể cử động. Thông thường ngươi sẽ trở lại trạng thái bình thường sau nhiều giây, nhưng đối với Acqua ngươi, kẻ có cả thuộc tính của Thánh lẫn Đức Mẹ, kết quả cuối cùng sẽ là – TỰ HỦY HOẠI BẢN THÂN!!”

Hắn sử dụng thuộc tính thiên bẩm và tinh xảo của Thánh để có sức mạnh hơn người.

Nói cách khác, đấy không phải là chuyện mà con người có thể làm.

Thường thì, một kĩ thuật ở cấp độ Chúa sẽ phá hủy mọi thứ nếu mất đi sự cân bằng. Giống như động cơ có thể chạy vượt tốc lên 1000km/h, với nguồn năng lượng lớn như thế nó cần được chăm sóc cẩn thận. Vì vậy, Acqua đã dùng toàn bộ sức mạnh để chống lại phép ấy.

“…”

Bị nhìn thấu, Acqua chẳng nói một lời.

Nhưng biểu hiện trên gương mặt hắn thì khác.

Một nụ cười.

Khác với nụ cười ngạo mạn. Hắn, kẻ có thể coi như hoàn hảo, chỉ có một điểm yếu duy nhất. Và lúc này điểm yếu đó lộ ra, vậy mà hắn vẫn có thể cười một cách tự tin như vậy.

Việc bại lộ điểm yếu cho đối phương không làm hắn hoang mang.

Chiến trường đâu phải như thế.

Đòn đánh của Acqua càng trở nên hiểm ác, Kanzaki đỡ một cách khó nhọc bằng thanh kiếm và thở hổn hển. Cô điều chỉnh lại thanh kiếm một chút, dự tính dùng kiếm khí để tấn công.

Những đường kiếm khí không nhắm vào Acqua mà chẻ vào những tòa nhà phía sau hắn.

Lẫn trong đám bụi mù mịt ánh lên những đường dây kim loại sắc bén.

(…Thì ra thế, đó là mục đích của các ngươi hả…?)

Lúc Acqua nhìn lên, hắn thấy vô số cây kim vàng dựng thành vòng tròn. Sau đó Kanzaki sử dụng các sợi dây và “Nanasen” cắt xẻ các khối đá, gạch vụn dựng chúng thành sự vật mang ý nghĩa ma thuật.

Cuối cùng những đường kẻ ấy tạo nên một cây Thập Giá lớn, cộc sắt và vương miện hoa hồng.

Nói cách khác,

“Biểu tượng cho buổi hành hình đóng đinh ‘Con Thiên Chúa’.”

Vì thừa kế một phần sức mạnh của Thánh, hắn cũng thừa kế luôn điểm yếu ấy. Dù vậy, nếu chỉ chừng đó mà đánh bại được Thánh thì chẳng có ai phải vất vả như vậy.

Thực sự với một Thánh nguyên gốc như Kanzaki nó chẳng gây ra hiệu ứng gì đáng kể.

Tuy nhiên,

Acqua Hậu phương là một “Thánh đặc biệt”.

So với 20 Thánh hiếm hoi trên thế giới, hắn có thuộc tính còn quí hiếm hơn cả. Hắn sở hữu đồng thời sức mạnh của Thánh và Đức Mẹ. Để vận dụng được sức mạnh to lớn ấy hắn phải cân bằng cả hai. Đó là lí do Kanzaki Kaori chọn biểu tượng “hành hình”.

Phép “hành hình” thoạt nhìn có vẻ không liên quan gì đến Đức Mẹ, nhưng trong tình huống này thì khác.

Đúng vậy,

Bởi vì Đức Mẹ được xem như điểm nghi vấn lớn nhất trong lịch sử Cơ Đốc giáo.

“— !!”

Thình lình, Kanzaki cảm nhận một sức mạnh vật lý đang dâng trào xung quanh Acqua.

Một sự thay đổi đến một “Thánh bình thường” cũng có thể cảm nhận.

Nói cách khác, hắn, Acqua,

“Đang dao động.”

Kanzaki nói với lòng tin tuyệt đối.

Sức mạnh của Thánh và Đức Mẹ cùng tồn tại trong cơ thể Acqua. Cả hai đều bị tác động bởi yếu tố ngoại cảnh gây ra xung đột bên trong người, phát ra những tiếng kêu đáng sợ.

Thời cơ chín mùi đã đến.

Kanzaki Kaori hét lên từ sâu trong trái tim của mình.

Cây giáo của Longinus[4].

“SẴN SÀNG NÀO!!! HỠI NHỮNG KẺ CẦM GIÁO, THỜI ĐIỂM HÀNH HÌNH ĐÃ TỚI!”

“!!”

Nắm giữ chìa khóa của “Thánh Diệt”, theo hiệu lệnh của Kanzaki, Itsuwa ngay lập tức lấy ra một khăn ướt phủ lên cây thương Friuli và vào vị trí sẵn sàng.

“…Thú vị đây.”

Nhưng trước khi kịp thực hiện, Acqua đã hành động.

“Giáo phái Amakusa đúng chứ? Cái tên này đáng để khắc lên ngực ta!!”

Acqua nhảy lên cao 20 mét – không, hắn bay xuyên qua cái hố to như miệng núi lửa nối giữa tầng 4 và tầng 5, cú nhảy ít nhất phải cao gấp đôi so với trước đó. Dù có hàng chục, hàng trăm sợi dây bủa vây chằng chịt trong không khí cũng không ngăn được Acqua.

Hố núi lửa phát ra một ánh trăng rực rỡ xuống mặt đường.

Lưng dối diện với mặt trăng nhân tạo, tay sẵn sàng thanh sắt.

“ – Đức Mẹ xua đuổi hết mọi ác quỉ.”

Lần trước đòn đánh như thiên thạch lao xuống mặt đất này đã đánh bại Kanzaki chỉ trong một chiêu, cho dù ở trong trạng thái tốt nhất cô cũng không thể đỡ được. Hơn nữa cú nhảy lần này cao gấp đôi, trong khi toàn bộ Amakusa không thể đón nhận đòn tấn công này. Toàn bộ tầng 5 sẽ bị phá sập.

“Bằng bức vẽ sức mạnh mang tên Chân Lý của Chúa, HÃY ĐỂ LÒNG NHÂN TỪ CỦA NGƯỜI VANG ĐẾN TẬN THIÊN ĐƯỜNG!”

Một tốc độ phi thường, một Acqua đang rơi xuống. Thanh sắt tắm mình trong ánh trăng kéo theo một vệt sáng màu trắng xanh.

(Hết rồi sao!?)

Lớp phòng thủ tạo nên bởi vô số sợi dây và được gia cố thêm bởi phép thuật của Kanzaki. Nhưng như thế vẫn chưa đủ, đòn tấn công của Acqua nhắm thẳng xuống mặt đất.

Trúng phải đòn này một lần, Kanzaki biết rằng nếu còn nhận thêm lần nữa cô sẽ cầm chắc cái chết. Không chỉ Kanzaki mà có lẽ tất cả thành viên Amakusa cũng không thể toàn mạng.

(Tia hi vọng cuối cùng…!!)

Bên cạnh Kanzaki, Itsuwa nắm chặt tay và đưa thương qua đầu. Tuy nhiên phép “Thánh Diệt” vẫn chưa hoàn tất.

(Không thể đầu hàng…)

Kanzaki Kaori giương thanh Shichiten Shichitou lên.

Acqua tiếp tục lao xuống như biểu tượng của sự hủy diệt. Kanzaki trừng mắt nhìn hắn và chống chân thật chặt xuống đất, căng ngang thanh kiếm và tạo thế vững chắc.

Thế đứng này không phải để phản công.

Đơn thuần chỉ để phòng thủ. Tập trung tất cả biểu tượng trong lịch sử, dựng nên phép thuật vào giây phút cuối, biến bản thân Kanzaki thành tấm khiên.

(LÀM SAO MÌNH CÓ THỂ ĐẦU HÀNG ĐƯỢC KIA CHỨ!!)

Acuqa Hậu phương dùng tất cả sức mạnh lao xuống mặt đất.

Ánh sáng tỏa ra khắp nơi.

Thị giác, thính giác, vị giác, xúc giác tất cả mọi giác gian của Kanzaki dần dần tan biến.


Phần 5Edit

Sự phá hủy.

Một cụm từ đơn giản, nhưng không thể nào hiểu được.

Năm giác quan của cô biến mất, chỉ còn lại một màn trắng xóa. Tiếng gạch vụn bị thổi bay, áp lực đè nén mọi thứ, bụi bay tứ tung, mùi gỉ sắt của máu hay bất cứ thứ gì bị phá hủy, không một cái nào động lại trong đầu cô. Sự phá hủy thực sự là như thế này ư, đến mức “mọi thứ biến mất” sao?

(…)

Có lẽ giác quan của cô cần thời gian phục hồi.

Kanzaki biết.

Dù chỉ từng chút, cô biết giác quan của cô đang dần khôi phục.

Việc cô không bị mất giác quan mà đang lấy lại chúng có nghĩa là…

(Chuyện gì thế này…?)

Đòn tấn công mà Acqua Hậu phương sử dụng lẽ ra phải phá hủy hết mọi thứ. Chẳng ai có thể sống sót bao gồm cả Kanzaki và các thành viên Amakusa. Tuy nhiên, tình huống lúc này giống như phép thuật của Acqua đã bị đánh tan, giống như không có gì bị phá hủy.

(Biến, mất…? Phép, thuật, biến mất?)

Kanzaki chậm rãi nhìn lên.

Dù tốt hay xấu, mạnh hay yếu phép màu ấy sẽ xóa sổ tất cả.

Cô chỉ có thể nghĩ đến một người có thứ sức mạnh điên rồ ấy.

“Không, không thể nào…”

Giác quan đã trở lại.

Giọng nói của cô đến tai cô; tất cả các giác quan quay trở lại như thể chúng đã chờ cơ hội này từ lâu. Cho dù có là trong mơ cô cũng không tin được rằng mọi người đều vô sự sau đòn đánh ấy. Quanh cảnh chung quanh giống hệt như lúc nãy, và người đứng đằng kia là,

Kamijou Touma.

Sau khi hứng trọn đòn đánh phép thuật của Acqua, cậu vẫn đứng đó nắm chặt thanh sắt của hắn như muốn bóp nát nó.

Quả thật, nếu đòn tấn công của Acqua Hậu phương chỉ sử dụng sức mạnh vật lý đơn thuần thì cánh tay phải của Kamijou đã nát vụn. Nhưng đó là đòn đánh bằng phép, cho dù đó là loại sức mạnh siêu nhiên nào cánh tay phải của cậu ta đều có thể xóa sổ nó.

Đòn đánh của Acqua bị phá hủy bởi hầu hết nó là phép thuật.

Cánh tay phải cậu ta vô hiệu hóa đòn tấn công đó một cách không thương tiếc.

“CÁI…!!”

“…”

Acqua sửng sờ vì kinh ngạc. Kamijou lên tiếng, nhưng lời nói của cậu không lọt một từ nào vào tai hắn. Sau đó, Kamijou từ từ ngã xuống như thể bị thanh sắt đánh trúng, nhưng không phải vì cậu đã dùng hết năng lượng mà vì cậu muốn phong tỏa Acqua.

“A!!”

Thấy thế Kanzaki liền hành động.

Nếu chỉ mình Kamijou, thì chỉ một cái vung tay của Acqua cũng đủ ném bay cậu. Nhưng nhân lúc Acqua còn chưa hết bàng hoàng, Kanzaki tận dụng cơ hội đó, vứt bỏ thanh kiếm và ôm chặt cứng thanh sắt cùng vai Acqua.

“LŨ KHỐN KIẾP!!”

Acqua la hét gì đó, nhưng hai người bọn họ chẳng buồn nghe.

Kamijou và Kanzaki cả hai đều nhìn về một hướng.

Itsuwa của giáo phái Amakusa.

Họ đang nhìn vào cô pháp sư tầm thường Itsuwa.

“Hãy để việc còn lại cho tôi…”

Itsuwa lấy khăn ướt quấn quanh cây thương, những thành viên khác của Amakusa cũng chuẩn bị sẵn sàng.

“ – TÔI NHẤT ĐỊNH SẼ ĐÁNH TRÚNG HẮN!!”

Cùng với tiếng hét, Itsuwa phát nổ.

Thân hình nhỏ nhắn của Itsuwa bao quanh bởi vô số phép thuật, tăng tốc và đẩy cô bay thẳng về phía Acqua.

Acqua cố gắng né đòn tấn công.

Nhưng sức mạnh Thánh của hắn đã bị một Thánh khác – Kanzki khống chế. Hắn cố gắng vùng vẫy khỏi cô và sử dụng sức mạnh Ghế phải của Chúa nhưng lại bị cánh tay phải của Kamijou hóa giải.

“Oh.”

Hắn không thể cử động trong chốc lát.

Nhưng chừng đó là quá đủ.

“OOOOOOOOOOOHHHHHHHHH!!!”

Acqua cất lên tiếng hú.

Không phải vì sợ hãi.

Hắn biết mình không thể tránh được, vì thế, với ý chí sắt đá không thể lay chuyển, hắn quay lại và đối mặt với Itsuwa. Ngay lúc bước chân tới trước, hắn cất lên tiếng hú để nâng cao ý chí chiến đấu.

“Thánh Diệt.”

Cây thương Itsuwa biến thành mũi tên ánh sáng. Phép thuật này bẻ gãy các qui tắc vật lý không gian và tấn công Acqua.

Không khí cùng âm thanh nổ tung.

Mũi tên đánh trúng bụng Acqua, xuyên qua phía sau, lần này nó thực sự đâm thủng người Acqua.

Ngay lúc Acqua trùng đòn trực diện, Kamijou và Kanzaki thả ra.

Thập giá ánh sáng xuất hiện sau lưng Acqua, mở rộng ra hai bên trước khi phát nổ. Tuy nhiên, dường như điểm chính giữa cây Thập giá mắc vào thứ gì đó trong người Acqua, đẩy hắn bay ra sau cùng với vụ nổ.

Trúng “Thánh Diệt”, cơ thể Acqua nảy vài lần xuống mặt đường bê tông, thanh sắt rơi khỏi tay hắn. Acqua rơi xuống hồ nhân tạo tầng 5. Như một viên đạn bắn xuống mặt nước, cơ thể hắn dần chìm xuống dưới và biến đổi.

Sự tàn phá của phép thuật.

Cơ thể Acqua Hậu phương tự hủy hoại.

Thuộc tính Thánh và Đức Mẹ phản ứng lại với “Thánh Diệt”, bắt đầu cắn xé lẫn nhau tạo nên một chuỗi phản ứng mà “Thánh Diệt” không thể gây ra.

Mặt hồ trong màn đêm tối om chợt hừng lên ánh sáng như ban ngày. Kamijou và những người khác chỉ nhìn thấy một màu trắng, tai họ chỉ có thể nghe tiếng nước sôi sùng sục, một âm thanh không dễ chịu chút nào.

Lúc Kanzaki Kaori mở mắt ra, Acqua đã không còn ở đó nữa.

Tuy nhiên, nước hồ đã sôi cạn, sinh ra cột hơi nước to như mặt hồ bốc lên và chạm vào những giàn thép trên trần rồi tỏa ra xung quanh. Hệt như một cây đại thụ khổng lồ ngàn năm tuổi tràn trề nhựa sống.


Giữa dòng 4Edit

10 năm trước, trong cuộc xâm nhập lần đó.

William Orville xoa khuôn mặt bầm tím.

Người đánh hắn là Thủ lĩnh Hiệp sĩ.

Trong không khí im lặng ngột ngạt giữa hai người đàn ông, Tam Công chúa nước Anh đứng chôn chân không biết làm gì. Nàng bị người ta cáo buộc mất tư cách. Vì điều này mà cho dù nàng có rời khỏi lâu đài bao lâu cũng không thành vấn đề.

“Cú đấm vừa rồi cho việc lừa gạt tôi và tự ý bỏ đi.”

Thủ lĩnh Hiệp sĩ bẻ khớp tay và liếc nhìn William theo cách mà anh không bao giờ cho thiên hạ thấy.

“Chưa xong đâu, còn một cú đấm vì dám rời bỏ nước Anh. Hãy để tôi xác nhận lại cho rõ ràng. Tôi hỏi lại lần nữa! Anh thực sự tính rơi bỏ nước Anh hả?”

“Đúng, tôi muốn thoát khỏi đây.”

Ngay lúc William mở miệng nói ra, nắm đấm của Thủ lĩnh tống thẳng vào mặt William khiến hắn ngã nhoài ra sau. Âm thanh thịt chạm nhau làm công chúa sợ hãi, khiến nàng khóc thút thít và ôm hai tay che mặt.

Tuy nhiên, William kẻ bị đánh chẳng hề hấn gì.

“…Anh, uống say rồi hả?”

“Nếu tôi thực sự say thì đã đập bể đầu anh bằng một chai rượu rồi.”

Thủ lĩnh đặt túi xách xuống rồi lục lọi, tìm thứ gì đó.

“Đây là chai rượu whiskey ngon lành của Scotland, không dính một giọt caramel, ủ theo cách truyền thống trong hầm rượu whishey. Có vẻ giờ tôi phải tạm gác nó sang bên. Hôm nay anh bỏ đi, vì thế tôi phải đánh anh tới chết trước cái đã.”

“Anh tức giận vì cái lí do gì mới được chứ?”

Câu hỏi của William khiến Thủ lĩnh dừng tay lại.

Sau một hồi, anh nói.

“Anh không thể rủ bỏ thói quen làm tên lính đánh thuê sao?”

“Bộ anh không biết cảm giác không thể trèo cao hơn sao?  Nhìn chắc có lẽ không biết rồi.”

“Tôi đã tốn bao công sức và cuối cùng cũng đưa anh được vào hàng ngũ Hiệp sĩ…vậy mà anh lãng phí lòng tốt của tôi. Chẳng lẽ anh muốn như mấy nhà nghệ thuật đại tài, tài năng chỉ được nhận ra sau khi đã chết hằng trăm năm? Không lẽ anh muốn cuộc sống như vậy sao? Cách hành xử của anh chẳng khác gì lũ người đó.”

“Tôi chẳng biết gì về nghệ thuật, càng chẳng biết gì lối sống của người làm nghệ thuật.”

“…Vậy mục đích của anh là gì? Anh từ chối lời thỉnh cầu của tôi một cách cứng rắn hẳn nhiên phải có lí do gì đó.”

“Chẳng có gì đặc biệt hết.”

William Orville trả lời lạnh tanh.

“Hồi trước tôi đã nói rồi, Hiệp sĩ và lính đánh thuê khác nhau. Dù trong cái đất nước này Hiệp sĩ có quyền lực lớn nhưng vẫn có những chuyện mà họ không thể giải quyết được. Lính đánh thuê như tôi cũng vậy. Dù có tự do, tôi lại khó lòng lấy được sự tin tưởng của người khác hay tổ chức nào đó.”

“…Anh.”

“Dù ở phe nào, luôn luôn có rạn nứt bên trong. Sau vụ náo loạn ngày hôm nay thì chắc anh đã hiểu. Tổ chức càng lớn càng có nhiều thứ khó kiểm soát, vì thế cần phải có người đứng quan sát từ bên ngoài tổ chức, người này không thể là người đặc biệt được. Xã hội như một cỗ máy làm ra từ nhiều bánh răng, chúng liên tục tác động lẫn nhau, quay ngược lẫn nhau. Sự thật này không thể nào khác được.”

William nói đúng. Biết rõ tính hắn, Thủ lĩnh chỉ biết im lặng. Nhìn thấy người bạn cũ mình như vậy, William cười.

“Tại sao Hoàng gia lại sẵn lòng sử dụng cách thức thô bạo như thế để mở rộng lãnh thổ? Tôi rất thắc mắc lí do đằng sau. Nước Anh tạo ra từ Hoàng gia Anh, Hiệp sĩ Anh và Thuần Anh Giáo Hội. Hoàng gia rất dễ bị tác động bởi Thuần Anh Giáo Hội, anh hãy để mắt kĩ lưỡng hơn.”

Nghe những lời đó, lãnh đạo của Thuần Anh Giáo Hội xuất hiện trong đầu Thủ lĩnh.

Tổng Giám Mục Laura Stuart.

Người phụ nữ đứng trên đỉnh tháp quyền lực, ngang hàng với Thủ lĩnh Hiệp sĩ. Tuy nhiên cô ta liên tục làm khó dễ Thủ lĩnh. Cô ta là loại phụ nữ quỷ kế đa đoan.

William tiếp tục,

“Vấn đề không chỉ riêng nước Anh. Giáo hội Công giáo La Mã, Giáo hội chính thống Nga và Thành phố Học viện, hành động của họ đang ngày càng trở nên khó đoán. Khi thế giới cứ tiến lên một cách ngu ngốc thì cái gọi là ‘tổ chức’ dễ dàng vượt khỏi tầm kiểm soát.”

“Vậy là anh không xem xét tới việc trở thành thành viên của Hiệp sĩ Anh hay nền tảng vững chắc cho đất nước sao? Anh có nghĩ qua chuyện này chưa?”

“Anh cho rằng chừng đó có thể giải quyết mọi chuyện sao? Sự việc ngày hôm nay là minh chứng hùng hồn nhất. Tôi chọn cách bảo vệ đất nước từ bên ngoài, anh sẽ bảo vệ từ bên trong. Như thế chúng ta sẽ có nhiều lựa chọn hơn. Cho dù một bên mất kiểm soát, bên còn lại có thể ra tay ngăn cản.”

“Coi bộ cứ nói hoài cũng chẳng thể đi đến đâu.”

Thủ lĩnh nói với vẻ mặt hiu quạnh. Như muốn xua đuổi sự cô đơn, anh đặt chai rượu whiskey Scotland vào tay William.

“Đây coi như quà tiễn biệt. Chúa Chamberlain nói cái này là tiền công trong năm nay.”

“…Sang quá đấy. Một mình tôi uống chẳng phải hơi phí sao?”

“Thế thì hãy tìm bạn trên đường đi và chia sẻ với họ.”

Thấy Thủ lĩnh đang tìm cách kiếm chuyện, William chỉ biết thở dài. Dù đi đến đâu, thân phận hai con người một Hiệp sĩ một lính đánh thuê vẫn không hề thay đổi. William thấy ngạc nhiên vì họ có thể gắn bó với nhau lâu như vậy.

“À phải rồi, tấm biểu huy của tôi đang được làm tại một lò rèn ngoại ô London. Giúp tôi hủy nó đi nhé. Nếu nó còn thì nỗi ám ảnh sẽ không nguôi.”

Đấy là câu nói cuối cùng của tên lính đánh thuê.

Không cầu kì cũng không lễ nghi; nếu Thủ lĩnh Hiệp sĩ giống như điền chủ lắm đất đai thì William giống như một lính đánh thuê tự do.

Sau khi gã lính đánh thuê bỏ đi, Thủ lĩnh lẩm bẩm với chính mình.

“…Sao anh có thể bỏ nó lại.”

Tam Công chúa nhìn mặt Thủ lĩnh, nhưng dường như tự thân Thủ lĩnh không nhận ra mình đang nói thành lời.

“…Sao anh có thể vứt bỏ nó như thế hả, tên vô lại.”

Phần kết: Con đường dẫn đến nhiều rối ren hơn True_Target_is…Edit


Kamijou Touma tỉnh dậy trên giường bệnh.

Cậu đang nằm trong căn phòng quen thuộc, dường như cậu được chuyển tới bệnh viện Quận 7 nơi bác sĩ mặt ếch làm việc. Không ngừng đâm đầu vào đủ loại rắc rối, mỗi lần tỉnh dậy cậu lại thấy mình trong căn phòng đặc biệt này, Kamijou thắc mắc không biết mình có làm phiền người khác không. Nó làm cậu thấy ái ngại.

“A, cậu tỉnh rồi hả?”

Itsuwa ngồi trên ghế cạnh giường mở lời hỏi thăm. Kamijou định ngồi dậy nhưng cậu không thể nhấc nổi người. Tình trạng này còn hơn cả bị thương nghiêm trọng, cậu cảm thấy nặng nề lạ thường, không thể dùng được chút sức lực nào. Giống như cả người cậu bị gì xuống bởi sự mệt nhọc trong người.

Trong khi Kamijou thấy khó chịu cái cảm giác uể oải này thì Itsuwa lại thở phào nhẹ nhỏm, cô nói,

“Không sao đâu, cậu không cử động được cũng đúng thôi. Lúc cần phải nghỉ ngơi thì cậu lại trốn khỏi bệnh viện, đã vậy còn đánh lén Acqua nữa.”

Nghe những lời đó của Itsuwa, Kamijou biết được ít nhất Acqua đã rút lui. Trận chiến đã kết thúc mà không có thương vong cho hai bên, dù là dân thường hay Amakusa. Tuy nhiên Kamijou cảm thấy không thực cho lắm.

Thật sự Kamijou chẳng nhớ được gì nhiều sau khi rời khỏi bệnh viện. Hình như cậu gặp Mikoto trên đường tới đó nữa, nhưng có lẽ nó giống mơ hơn thực. Hơn nữa, cậu đã tự nhủ sẽ chôn kin chuyện mất trí nhớ. Cho dù muốn nói “Tớ chẳng nhớ vụ đó” hay “Tớ quên chuyện gì nhỉ?”, nhưng cậu quyết định bỏ qua chúng và cười trừ.

“…Nhưng mà… hay thật đó! Tên Acqua ấy, hắn là thành viên Ghế phải của Chúa và là Thánh nữa, vậy mà chúng ta thắng… nói sao đây nhỉ? Giống như chúng ta đã tạo ra cột mốc lịch sử hay gì đó.”

“Ai-ai là người có công lớn nhất trong chuyện này nhỉ!? Chuyện chúng ta đánh bại hắn có thể coi như hợp đồng tác chiến. Chúng ta cũng không dính phải thương vong nào hết! Giống như ông già Noel bị chảy máu chân nhưng vẫn thực hiện cú lộn vòng và phát quà…”

Itsuwa đỏ mặt và đặt tay trên bộ ngực to đùng của cô. Dường như chuyện đánh bại Acqua không chỉ đơn giản là kết thúc nhiệm vụ. Vì phe ma thuật không quen thuộc với cái tên Kamijou lắm nên họ đi đến một kết luận: Itsuwa là người góp công lớn nhất.

Cần phải nhắc lại rằng chìa khóa để thực hiện đòn tấn công đó chính là phép “Thánh Diệt” của Itsuwa; tuy nhiên có vẻ như Itsuwa không nhận ra điều đó. Có thể Itsuwa là cô nàng ngốc bẩm sinh hoặc cũng có thể cô tỏ ra khiêm tốn, nhưng nếu thế thì thật ngu ngốc. Đứng vào vị trí của Acqua thì chuyện lần này không thể dễ dàng cho qua được.

“A, phải rồi, hôm nay là ngày mấy? Tớ…tớ có bị đánh vắng không?! Chết tiệt, chắc phải giải thích mỏi miệng rồi đây! Sao tớ cứ bị dính vào mấy chuyện không đâu thế này!?”

“A…không… cậu chưa thể ra khỏi giường được đâu!”

Kamijou cố gắng ngồi dậy nhưng Itsuwa lấy tay đè đôi vai đẩy cậu nằm xuống lại. Kết cục là mặt hai người chỉ cách nhau chừng năm cm. Quá bất ngờ, mặt Itsuwa đỏ bừng lên ngay trước mắt Kamijou, còn cậu thì cảm thấy một bức tường hơi thở giữa hai người bọn họ. Dù vậy cậu lại chẳng nghĩ gì đến chuyện đẩy cô ra.

Đúng lúc đó, “Touma đúng là Touma.”

Nhìn về hướng phát ra giọng nói, họ thấy Index đứng như tượng với cái nhìn chằm chằm. Dù cô bé trông rất bình tĩnh nhưng chẳng hiểu sao dưới đất cạnh cô bé có một cái bình bị bể.

Như thể được Chúa báo trước cho biết tai họa sắp ập đến, Kamijou nói một cách hốt hoảng,

“Á, khoan!? Khoan đã, Index! Anh biết em chẳng nói được gì vì quá sốc! Nhưng chẳng lẽ em nỡ lòng bơ anh chàng Kamijou này và những người khác?”

“…Vài phút trước em còn ngồi trong này. Mới ra khỏi phòng có tí mà thành thế này rồi. Tại sao anh không xin lỗi em vì tự ý rời khỏi bệnh viện?”

“Ừ phải, đúng đó! Tớ cũng đồng ý! Cậu chạy đi tìm Acqua mặc dù bị thương! Như thế là liều lĩnh lắm đấy! Nếu lỡ có xảy ra chuyện gì thì biết làm sao!?”

“Acqua?! Chị đang nói tới Acqua Ghế phải của Chúa phải không?! Anh đi đánh nhau với một kẻ mạnh như vậy mà không nhờ vả em?! Thế là thế nào hả Touma?!!!”

“Ểêêêhhhhh!? Này, Itsuwa, cậu về phe nó từ khi nào thế?! Không lẽ đây là kĩ thuật đổi phe của Amakusa?!”



Bên ngoài dãy hành lang dài của bệnh viện, Kanzaki Kaori đứng gần cửa phòng và lắng nghe cuộc cãi cọ. Cô cũng đến đây để thăm bệnh một người, nhưng cô đánh mất cơ hội làm người đầu tiên (Itsuwa đã nhanh hơn cô một bước), và giờ cô đang bối rối không biết nên làm gì tiếp theo.

… Làm gì bây giờ? Theo lịch thì ngày mai mình phải quay về London rồi. Đây là cơ hội duy nhất, nhưng ai ngờ Itsuwa với “con bé” đó lại ở đây chứ?

“Này chị bé…nếu cứ lưỡng lự như thế thì thời gian ít ỏi của chị bé vụt mất đấy.”

Một giọng nói chợt tới từ phía sau lưng khiến Kanzaki giật mình. Quay người lại, cô thấy tên tóc vàng, đeo kính râm Tsuchimikado Motoharu.

Tsuchimikado nhẹ nhàng đưa tay lên một bên miệng và nói với cái cười sốt sắng,

“Cuối cùng, sau bao nhiêu cố gắng, cô cũng sắp xếp lịch làm việc và dành chút thời gian để về Nhật, vậy mà chỉ vì Index với cô bé Amakusa đó mà không thể mở lời cám ơn sao?”

“T-tôi biết rồi! Nhưng mà…chuyện đó…nói riêng một mình thôi đã xấu hổ lắm rồi. Giờ có cả Itsuwa và ‘con bé’ đó nữa…nói chung tôi chỉ cần đợi thêm chút ít nữa thôi…”

“Thế bộ cánh thiên thần sa ngã đó…có mang theo đó không?”

“Cá-cái gì? Sa-sao cậu lại lôi chuyện đó ra đây?! Thứ đó còn khó dùng hơn Shichiten Shichitou!! Nếu có làm theo kế hoạch ngu ngốc đó và mặc nó vào thì nhất định phải là cuộc nói chuyện 1-1! Không đời nào tôi lại mặc bồ đồ đó trước mặt Itsuwa và ‘con bé’ kia! Cậu có biết trí nhớ vĩnh cửu của ‘con bé’ đó siêu phàm cỡ nào không?!”

Chỉ nghĩ đến thôi là đã muốn chết ngượng rồi.

Kanzaki lắc đầu thật mạnh, cố gắng giũ bỏ ý nghĩ đó ra khỏi đầu, nhưng có vẻ Tsuchimikado đoán trước phản ứng đó nên gật đầu trầm ngâm, “Với chị bé quả quyết mà thẹn thùng này thì…Hưm…ừm!! Hôm nay tôi đã chuẩn bị một bộ ‘thiên thần sa ngã khêu gợi’ cải tiến!”

“Nói cho tôi biết chỗ nào của nó được ‘cải tiến’?”

“Ể? Cô hỏi thế là sao? Nhìn đi: mấy đường xẻ thì rộng hơn, còn lớp trong suốt dưới váy, và…”

Kanzaki ghìm chặt Tsuchimikado với toàn bộ sức mạnh cánh tay trước khi cậu kịp căng hoàn chỉnh bộ quần áo đó. Dù bị kẹp chặt bằng sức mạnh của Thánh, Tsuchimikado vẫn còn cười được.

“Thế kế hoạch của chị bé sao đây? Này chị bé, mau giải thích những gì cần làm nhanh đi. Chẳng lẽ cô tính vô cảm ơn người ta bằng điệu cười tầm thường cùng vẻ mặt ửng đỏ ấy? Nghĩ kĩ đi, chị bé ngốc! Bây giờ đã không còn đường lui nữa rồi! Đừng nghĩ cậu ta sẽ chấp nhận cái chiến thuật cùi bắp đó nhé!”

Dù ẩn sau cặp kính râm, đôi mắt Tsuchimikado vẫn sáng quắc. Cô nàng Kanzaki thanh cao, điềm tĩnh đánh phải xuống nước trước cái nhìn của cậu ta.

Kanzaki lùi lại một bước và nói một cách luống cuống, “Thế cậu muốn tôi làm gì? Cho dù có nợ cậu thêm lần này, chỉ cần nằm trong khả năng thì tôi sẽ cố hết sức làm!”

“Vừa giữ vừa cọ xát. Cái này chắc cô làm được chứ?”

“Thế-thế là sao?”

“Đồ nai tơ ngốc nghếch! Được rồi, để tôi hỏi nhé: này chị bé, chúng sinh ra là để làm gì? Đặc điểm độc nhất của loài động vật có vú – chính chúng, cặp ngực của cô – chúng sinh ra để làm gì? Nói tôi nghe xem!”

“Ít-ít ra không phải cọ xát chùi rửa hay treo giữ đồ vật gì trên đó!”

Bài giảng của Tsuchimikado không có tác dụng với Kanzaki, và nó khiến cô lúng túng. Dối diện với một Kanzaki ngây thơ chẳng thể hiểu nổi thâm ý của cậu, Tsuchimikado đành bó tay.

“Nhưng hỏi thật nè chị bé, đi vô một cách thảnh thơi như vậy liệu có được không?”

“Sa-sao kia?”

“…Cô ta, nếu là cái cô Itsuwa đó, cô ta sẵn sàng mặc bộ cánh thiên thần sa ngã khêu gợi ấy mà không nghĩ ngợi một giây nào!”

“C-cái bộ đồ đó?? Đời nào cô ta dám mặt…!!!”

Hai người bọn họ bắt đầu thì thầm với nhau.

Tsuchimikado nói với nụ cười quỉ quyệt, “Chắc không? Itsuwa không chín chắn như cô đâu, nhưng chính vì thế mà cô ta có thể làm nên kì tích. Cho dù cái kế ‘khăn ướt’ đó thất bại bao nhiêu lần ta vẫn dễ dàng nhận ra nỗ lực để chiếm trái tim Kami-yan lớn như thế nào. Itsuwa thất bại vô số lần, nhưng sau mỗi lần cô ấy lại biết được điều mình còn thiếu, học được điều mới, thứ sẽ cho cô ấy một lợi thế không hề nhỏ - chính nó, một thứ gì đó giống như bộ cánh thiên thần sa ngã khêu gợi này… đến lúc đó tôi không rõ ‘đòn tấn công’ của cô ấy có sức công phá đến cỡ nào đâu?”

“Kh-không thể nào! Không thành viên Amakusa nào lại dám làm như vậy cả!”

“Giờ nói mới để ý, giữ và cọ xát chắc chẳng thành vấn đề với kích thước cặp bưởi của Itsuwa…”

“Cho hỏi lại: ’Chính xác chúng ta phải giữ cái gì!?”

Nghe thủng câu hỏi ngây thơ đó của Kanzaki, Tsuchimikado chẳng thể nói nên lời, cậu bắt đầu thấy đau đầu. Chắc phải thay đổi chiến thuật thôi.

“Tóm lại ấy, tôi thấy chị bé là kiểu người như vậy… luôn bỏ chạy vì xấu hổ… bộ cô không biết ơn Kami-yan sao?”

“Không phải như vậy! Chỉ là mấy bộ đồ ‘thiên thần sa ngã khêu gợi’ này ghê quá! Tôi chỉ muốn cảm ơn cậu ta theo cách bình thường thôi!”

“Itsuwa chắc chắn sẽ không từ chối đâu, đúng không? Đó là vì lòng biết ơn của cô ta với Kami-yan mạnh hơn cô. Nói thật cho cô biết, chỉ cần mặc bộ ‘thiên thần sa ngã’ phiên bản bình thường thì sức mạnh của Itsuwa cũng tăng lên đáng kể rồi. Nếu mà mặc phiên bản cải tiến nữa thì… cô có biết điều này là nghĩa làm sao không?”

“N-nó có nghĩa gì?”

“Nó có nghĩa, chị bé, chị đã thua Itsuwa rồi đó.”

“Ểh!?”

“Haiz..chẳng biết sau này Amakusa sẽ đi về đâu… người đàn bà này chỉ biết cho mình thôi à; cô ta chẳng bao giờ biết ‘hạ mình’. Kiểu người này làm sao có thể dẫn đường cho các con chiên lạc lối đây? Chị bé, phải chăng lúc đối diện với thử thách, cô chỉ biết nghĩ đến bản thân và bỏ rơi mọi người sau lưng?”

“Sao nặng lời thế, chỉ là một bộ đồ hở hang thôi mà… có cần phải nói tới mức đó không?”

Cho dù cô luôn giữ vững lập trường, nhưng những lời nói của Tsuchimikado bắt đầu làm tim Kanzaki dao động. Chẳng biết có phải do tình cảm của cô dành cho Kamijou hay không nhưng chỉ một chốc sao đầu óc cô rối tung cả lên.

Kh-không! Tất cả đều là âm mưu của Tsuchimikado! “Thiên thần sa ngã khêu gợi’ gì chứ! Làm sao có thể đánh giá một người phụ nữ chỉ dựa vào thứ đó!? Khoan, không phải như vậy! Không phải chuyện có phải phụ nữ hay không, mà mình phải dùng cách nào để tỏ lòng biết ơn đây… nhưng nếu không làm theo kế hoạch của Tsuchimikado…mình chẳng nghĩ ra được cách nào hết!! Aaa! Mình không thể yếu đuối như vậy được! Mình…! Đây nhất định là cái bẫy của Tsuchimikado! Ừ phải, nhưng mà…bình tĩnh nào! Phải bình tĩnh mới nghĩ thông suốt được!

“Hửm? Chị bé?”

Thấy Kanzaki mải mê suy nghĩ, Tsuchimikado cảm thấy hơi lo.

Dù có nghe hay không nghe Tsuchimikado, vẻ mặt bối rối của Kanzaki từ từ biến mất, thay vào đó là sự điềm tĩnh thường thấy, cô ngồi xuống hành lang. Với động tác cực kì chậm rãi, Kanzaki lấy khoảng 20 viên gạch không biết từ đâu ra rồi tung chúng lên.

“GNRAAAAAAAAAAAAAAHHHHH!!!”

Kanzaki giáng cú đấm từ trên xuống. Chẳng biết số phận những viên gạch đó ra sao, nhưng có một điều chắc chắn là tay cô đã chôn sâu xuống nền.

Tiếng những viên gạch bể nát vang vọng dãy hành lang, Kanzaki nói với Tsuchimikado bằng cái giọng lạnh như tiền, “Được rồi; tôi nghĩ thông suốt rồi.”

Người đàn bà đó tự nhiên đổi tính thất thường làm Tsuchimikado cảm thấy chột dạ.

Thôi chết, tính chọc cô ta chơi nhưng hình như mình làm quá rồi sao?

Mồ hôi chảy trên mặt Tsuchimikado. Kanzaki duỗi thẳng tay ra, các ngón tay nhọn như bút chì khép lại như sắp ra đòn chặt Karate. Có cảm giác như Kanzaki chuẩn bị bổ vỡ sọ Tsuchimikado bằng tay không.

“Tsuchimikado?”

“V-vâng?”

“Tôi sẵn sàng rồi. Đưa nó đây.”

Mười phút trôi qua, sau khi đấm vào cái mặt cười nham nhở của Tsuchimikado, Giáo Hoàng giáo phái Amakusa, Kanzaki Kaori bước tới trước một bước dài với điệu bộ khác hẳn hoàn toàn so với dự định ban đầu rồi lao vào một căn phòng nào đó trong bệnh viện như một cơn bão.

Sau phi vụ này, không cần biết thế giới có ra làm sao hay thậm chí bị quăng vào hỗn loạn cũng phải lấy lại bằng được thanh danh của nữ Giáo Hoàng. Có một điều chắc chắn: từ nay trở đi, sau hình bóng thiên thần thứ ba này (ngoài Misha Kreutzev và Kazakiri Hyouka) Kamijou Touma mỗi lần thấy thiên thần là sợ khiếp vía.



Cuộc đàm phán với Thuần Anh Giáo Hội đang diễn ra.

Hàng tá tài liệu bày ra trước mặt họ, người đàm phán chiến tranh và đối tác đang thảo luận nhiều phương án cho kế hoạch đầu hàng.

Hàm ý của họ nhầm chọn ra kết cục có lợi nhất. Sau khi lắng nghe chưa đầy nửa phút, Giáo Hoàng buộc phải thốt lên.

“Thật đáng nguyền rủa!”

Ông đang cực kì giận dữ. Thất bại của Acqua Hậu phương có hai ngụ ý: Một là, nó giáng một đòn nặng nề vào sức mạnh chiến đấu của họ, và thứ hai, bên địch chứng tỏ sức mạnh siêu việt của họ là thật.

Làm thế nào mà Acqua có thể bị đánh bại được kia chứ?

Kamijou Touma.

Kẻ sở hữu thứ sức mạnh độc nhất. Có vẻ như cậu không phải nguyên nhân trực tiếp gây ra thất bại của Acqua. Rất nhiều người không ngừng tập hợp lại xung quanh để bảo vệ cho cậu. Nói ngắn gọn, vòng tròn bạn bè bảo vệ này chính là sức mạnh lớn nhất của cậu ta chứ không phải Imagine Breaker.

“…”

Giáo Hoàng suy nghĩ mong lung. Chắc chắn cậu ta là một kẻ địch nguy hiểm.

Đương lúc ông ngụp lặn trong dòng suy nghĩ chảy siết với vẻ mặt đăm chiêu, tiếng bước chân vang vọng trong tai ông.

“Ông trông cho Acqua thất bại sao? Thằng nhóc đó trưởng thành ghê. Rốt cuộc bất cứ kết quả nào toàn rước lấy sự chỉ trích thì chẳng thể nào dàn xếp được nữa. Ha… Giáo hội Công giáo La Mã vĩ đại xóa mọi chứng cứ cho việc làm đảo điên thế giới…mọi thủ phạm rồi sẽ mau chóng bị xử.”

Tiếng bước chân vang dội khắp Basilica di San Pero thành phố Vatican. Khi người phát ngôn ló dạng thì gương mặt Giáo Hoàng trở nên khó chịu.

“Fiamma Cánh Hữu…đừng nói là…ngươi đã ra khỏi Nội tâm…”

“Coi khuôn mặt chán chường của ông kìa.” Kẻ nói chuyện với Giáo Hoàng chỉ là một ẩn sĩ trẻ tuổi.

Fiamma Cánh Hữu nhìn gương mặt thất vọng của Giáo Hoàng, 

“Cái tài của người lãnh đạo nằm ở chỗ họ có thể ăn nói hùng hồn dù trong lúc khủng hoảng nguy cấp. Phản ứng của ông quá xoàng về mặt này; chỉ cần dựa vào điểm này cũng có thể đánh giá khả năng làm lãnh đạo của ông ở mức nào.”

“Ngươi muốn làm gì?” Giáo Hoàng cẩn trọng dò hỏi.

Vento Tiên phong đang trong quá trình hồi phục, Terra Cánh tả đã chết và Acqua Hậu phương thì vẫn chưa rõ sống chết ra sao. Nếu cục diện thay đổi khiến cho sức mạnh của Ghế phải của Chúa bị giảm sút, Giáo Hoàng có thể lấy lại quyền lực từ tay Fiamma. Từ trước kia, Fiamma Cánh Hữu đã là một dạng tồn tại khó chịu trong Ghế phải của Chúa, đến mức biểu tượng sức mạnh siêu việt và quyền lực tối thượng đều nằm ở Fiamma.

Giáo Hoàng nói một cách nặng nề,

“Đòn đột kích bất ngờ vào Thành phố Học viện của Vento. Chiến dịch trên diện rộng và việc lộ mặt ra thế giới của Terra. Đến cả sức mạnh hủy diệt của Acqua…tất cả đều thất bại. Giờ ngươi sẽ làm gì? Để ngừng mọi hoạt động của trung tâm đầu não phe Khoa Học, một kế hoạch đập tan Thành phố Học viện là cần thiết.”

Chắc chắn ông nhận thức sự vươn lên đáng lo của Thành phố Học viện; đến mức ông phải dựa vào sự chỉ đạo của Ghế phải của Chúa. Bởi vì nếu chỉ có một mình, cho dù ông có lôi kéo những bầy tôi ông cũng không thể tập hợp được một đội quân nào cả.

Trái ngược với dự đoán của Giáo Hoàng, Fiamma đáp lại một cách vui vẻ,

“Đầu tiên, chúng ta phải bắt nước Anh quì xuống.”

Cái gì kia?

Làm ngơ vẻ sửng sốt của Giáo Hoàng, Fiamma nói tiếp, 

“Hiện giờ do việc liên minh với Giáo hội Chính thống Nga nên toàn bộ Châu Âu trừ Anh đều nằm trong tay chúng ta. Với nguồn lực của tất cả các nước dưới trướng, chúng ta có thể khiến cho nước Anh chết đói. Nhân lực, vật liệu, kinh tế…tất cả nguồn cung cấp đều có thể cắt bỏ. Chúng là quốc đảo. Hoàn toàn bị cô lập và không thể mọc cánh bay đi, sức mạnh của chúng tuy sẽ từ từ nhưng chắc chắn suy giảm cho đến kiệt quệ chỉ sau một tháng.”

Giáo Hoàng không nghĩ ra được Fiamma có ý đồ gì nên ông không suy đoán nữa.

Thay vào đó, ông hỏi trực tiếp hắn, “Ta không hiểu việc này sẽ mang lại điều gì.”

“Chẳng phải có một mối liên kết giữa Thành phố Học viện và Anh sao? Nếu Anh bị tấn công nó sẽ gây tổn thất lớn cho Thành phố Học viện, ta tin như thế. Nếu đe dọa con tin đầy tiềm năng là Anh thì Thành phố Học viện sẽ không thể nào tiếp tục cuộc chiến với vẻ mặt bình tĩnh được. Vì thế chúng sẽ tấn công với cái cớ ‘Bảo vệ đồng minh’.”

“Nói cách khác, nếu Thành phố Học viện tấn công trước, hành động của Anh sẽ chững lại. Thuần Anh Giáo Hội là một trong ba nhánh chính của đạo Cơ Đốc. Đó là một điều không thể chối cãi. Tuyên chiến với Giáo hội Công giáo La Mã và Giáo hội Chính thống Nga, hai nhánh lớn khác là điều không tưởng. Với việc đồng minh của họ là Thành phố Học viện – trung tâm phe khoa học – bị hủy diệt thì Anh có thể an toàn không một vết xước.”

“Không phải. Không phải vậy đâu, Giáo Hoàng đáng kính,” Fiamma cắt ngang. “Thành phố Học viện không phải mục tiêu của ta.”

Giáo Hoàng nín thở. Ông không thể lĩnh hội hết những gì Fiamma nói.

Fiamma tiếp tục, 

“’Thứ đó’ ở trong nước Anh. Chúng ta phải có ‘thứ đó’ bằng mọi giá. Người dân của chúng đã ngoan ngoãn dâng ‘thứ đó’, ta nghĩ vậy. Để có được ‘thứ đó’, một chiến dịch lớn là cần thiết. Giáo hội Công giáo La Mã phải tăng thêm binh lực cho mọi hoạt động của mình.”

“Ngươi đang nói cái gì vậy?”

"Hửm? Ta không muốn trả lời. Việc này cũng không hẳn nằm ngoài ý muốn của ông: có 'thứ đó' trong tay, Thành phố Học viện, và có thể là toàn bộ Phe Khoa Học, sẽ bị xé toạc."

Giáo Hoàng vẫn không hiểu được kế hoạch của Fiamma ra làm sao, ông hỏi, 

“Thứ…thứ đó là cái gì?”

“À…” Fiamma nói một cách ngắn gọn. Thứ đó chính là:

… … … … … … … … … … …

… … … … … … … … … … …

Rầm!

Âm thanh vang vọng khắp xung quanh.

Giáo Hoàng bật ngược trở lại đập người vào cột trụ lớn trong giáo đường Basilica di San Pietro.

“Ngu xuẩn...,” ông đã hiểu rõ ý đồ của hắn, “Ngươi có còn là tín đồ đạo Cơ Đốc nữa không?”

Fiamma trả lời hời hợt, “Hỏi làm gì khi ông đã biết rồi?”

“Ta nguyền rủa ngươi!”

“Vai trò đồng minh và người bạn tạm thời của Giáo Hoàng đến đây là đủ. Dù sao nó cũng ảnh hưởng rất lớn đến mục tiêu của ta.”

Fiamma buông lời mỉa mai, nhưng Giáo Hoàng mặc kệ hắn. Ông không có thời gian để xét nét giọng điệu của hắn.

Vento Tiên phong, Terra Cánh tả, Acqua Hậu phương. Ba người bọn họ đều có cách nghĩ và triết lý riêng biệt. Dù khác nhau nhưng họ luôn hành động như một thành viên của nhóm Ghế phải của Chúa. Thừa hưởng sức mạnh của các Tổng Lãnh Thiên Thần, trở thành La Persona Superiore a Dio và cứu rỗi nhân loại. Tuy rằng tính kiêu ngạo của họ dễ làm người khác lầm tưởng họ coi thường Chúa.

Nhưng người đứng trước mắt ông lại khác.

Fiamma Cánh Hữu khác hoàn toàn so với các thành viên còn lại trong Ghế phải của Chúa.

Hắn nói rằng hắn muốn cô lập đảo Anh bằng liên minh Giáo hội Công giáo La Mã và Giáo hội Chính thống Nga. Nhưng dù ai có nói gì chắc chắn Anh quốc sẽ không chịu ngồi yên. Nếu họ ép nước Anh vào đường cùng thì Anh sẽ phản kháng lại bằng tất cả sức mạnh. Đến lúc đó cả Châu Âu sẽ trở thành chiến trường. Đó không còn là chuyện cử một hoặc hai người tới Thành phốHọc viện nữa – đó là chiến tranh toàn diện.

“Tên đốn mạt…ngươi nghĩ ta sẽ để ngươi làm chuyện đó sao?”

Chắc chắn ông sẽ không cho phép. Giáo Hoàng cuối cùng nhận ra cuộc chiến không nên xảy ra sắp sửa bắt đầu… nhưng nếu hành động ngay bây giờ ông vẫn có thể ngăn chặn được.

“Ông tính làm gì?” Nhìn vào khuôn mặt của Giáo Hoàng, Fiamma chậm rãi lắc đầu, “Một mình ông có thể làm gì để chống lại Fiamma Cánh Hữu, thủ lĩnh Ghế phải của Chúa?”

“Ngươi không còn quyền lực nào ở đây nữa.”

“Ông tưởng thế sao? Cho dù Ghế phải của Chúa bao gồm những con người phi thường thừa hưởng các thuộc tính thần thánh đi nữa thì, rốt cuộc, họ cũng chỉ là con người. Các vị trí Tiên phong, Hậu phương, Cánh tả, Cánh Hữu có thể thay thế bất cứ lúc nào chừng nào ta còn sống.”

“Ta sẽ không để ngươi có cơ hội đắc ý đâu.” Giọng Giáo Hoàng trầm xuống, “Fiamma Cánh hữu, hãy yên nghỉ bây giờ…và có lẽ mãi mãi.”

BÙM!!!

Tiếng nổ vang lên. Nhưng chẳng có gì xảy ra, chẳng có gì thay đổi. Không gian xung quanh đột nhiên rung lên kèm theo một âm thanh lạ, giống như ở trong một cái hộp lớn bị bóp méo bởi lực tác động bên ngoài.

“Hỡi các Tông đồ, từ Tông đồ thứ nhất đến Tông đồ thứ mười hai, những người tin vào cùng một Chúa, các ngươi hãy lấp đầy ta bằng sức mạnh, các ngươi hãy hiểu ý định của Người và các ngươi hãy giáng đòn trừng phạt kẻ thù.”

Hàng loạt ánh sáng nhảy múa trong không khí. Thoạt nhìn chúng giống như những quả cầu ánh sáng, nhưng dường như bên trong chúng là những hình thể tựa như thập giá ngược hay vỏ sò. Các đốm sáng độc đáo vây quanh Fiamma, hình thành nên những mặt phẳng như bề mặt trái bóng, phong ấn cơ thể hắn thật chặt.

Lúc đó Fiamma lẩm bẩm.

“Thì ra ông dùng hình tượng Con Thiên Chúa và Mười hai vị Tông đồ? Ấn tượng đấy. Tuy nhiên, làm sao Giáo Hoàng có thể sử dụng dấu hiệu của kẻ phản bội Judas?”

“Đừng hiểu lầm. Đúng thật Judas phản bội Chúa thông qua việc phản bội Đứa con của Người, nhưng điều khiến cho Judas được tôn làm Tông đồ chính ở lòng vị tha, sự hiểu biết và tình yêu với Chúa. Chôn sống kẻ ngươi căm ghét thì dễ dàng, nhưng ý định thực sự của Chúa là hướng nhân loại xa khỏi xung khắc ấy.”

Bên trong kiến trúc phát nổ.

Một phòng giam 30 mặt bằng phép bao quanh Fiamma, không những giam hãm cơ thể vật lý của hắn mà còn tách rời phần xác và phần hồn. Hắn bị bẫy trong một “nhà tù vô hại”, chẳng có gì ngoài không gian trống rỗng.

“Sau sự phản bội của Judas, ông đã treo cổ tự vẫn do mặc cảm tội lỗi. Đó là cảm giác đen tối nhất, lạnh lẽo nhất, đau đớn nhất; dù nhìn đi đâu ông cũng không thể tìm ra hi vọng. Hãy nhớ cho kĩ những cảm giác ấy trong chuyến trải nghiệm vô tận sắp tới.”

Fiamma không nghe thấy gì cả, nhưng Giáo Hoàng vẫn tiếp tục nói.

“Kể từ giờ phút này, ngươi sẽ bị nhốt trong bốn mươi năm. Hãy gặm nhấm ‘sự cô độc’ mà Judas đã nếm trải, và xem lại sự chín chắn trong linh hồn của ngươi.”

Bên trọng vật thể ba mươi mặt, đứng một cách sững sờ, miệng Fiamma khẽ nhếch lên. Dấu hiệu cho sự phản kháng cuối cùng với toàn bộ sức mạnh của hắn.

“Đầu hàng đi. Ta là Giáo Hoàng của Giáo hội Công giáo La Mã. Sức mạnh của ta bây giờ là sức mạnh thần thánh của hơn hai tỉ tín đồ truyền đạt qua hai ngàn năm lịch sử. Phép này không thể nào phá hủy chỉ với sức của một người đâu.”

Basilica di San Pietro là thành lũy lớn nhất cao nhất, làm tăng sức mạnh phép lên. Cùng với sức mạnh của tòa thánh Vatican, hai điều trên trở thành thánh vật tăng sức mạnh của Giáo Hoàng lên rất nhiều.

“Hừm”

Giọng nói của Fiamma vẫn còn đó. Sắc mặt Giáo Hoàng chuyển sang sửng sốt. Không một ai bị trói bởi phép thuật như thế có thể làm được việc như vậy.

Fiamma cất tiếng nói, 

“Tội nghiệp làm sao…chỉ hai tỉ tín đồ thôi ư? Chỉ hai ngàn năm lịch sử thôi ư?”

Thế giới biến mất.

Giáo Hoàng chỉ thoáng thấy qua thứ xuất hiện trên vai phải Fiamma cùng với ánh sáng chói lòa trong mắt hắn, bởi vì trong giây kế tiếp tầm nhìn của ông bị nhấn chìm trong màu trắng mênh mông cùng với cơn bão cuốn phăng mọi thứ xung quanh. Cơn bão phát nổ, phá hủy hết một phần ba thánh đường Peter Basilica từ trong ra ngoài.

Lớp ma thuật gia cố kiến trúc to lớn bị cắt đứt từng cái một, những công trình bảo vệ thành phố Vatican gần đó cũng bị tác động. Lớp ma thuật bảo vệ bị hư hại nặng nề, khiến cho lượng ma thuật khổng lồ chảy ra làm mọi thứ trở nên hỗn loạn, bóp méo không gian xung quanh.

Cơ thể Giáo Hoàng bị thổi bay xa một trăm mét rồi đáp xuống hòn đá trên đường diễu hành.

Ông nhìn vào Bailica di San Pietro vỡ nát với ánh mắt bàng hoàng. Thành trì lớn nhất và vĩ đại nhất trên thế giới; nhà thơ linh thiêng nhất của Đạo Cơ Đốc đã bị xé thành nhiều mảnh như một tờ giấy. Khung cảnh đổ nát mà Giáo Hoàng chứng kiến quá khủng khiếp, khiến ông quên đi cơn đau đang gào thét.

Đứng chính giữa Armageddon là Fiamma Cánh hữu đang bước tới quảng trường một cách điềm tĩnh. Có thứ gì đó kì lạ ở trên vai phải của hắn. Khác hẳn so với hai cánh tay con người của hắn, giống như chiếc cánh chưa phát triển hoàn chỉnh, đó là một cánh tay lớn kì dị với bốn ngón kèm theo những khối sáng vặn vẹo. Trong truyền thuyết Hy Lạp nữ thần Athena đã nhảy ra từ vết rìu chẻ trên trán vua của các vị thần, Zeus với đầy đủ vũ khí. Khung cảnh trước mắt Giáo Hoàng tương tự như truyền thuyết đó: cả hai đều không thể tin được.

“Chán thế. Bị phá dễ dàng như thế sao?”

Fiamma liếc nhìn sang cánh tay phải và cái thứ kì dị kia như kiểm tra động cơ xe, rồi tặc lưỡi ra vẻ bực mình.

Giáo Hoàng tựa người lên tảng đá và thều thào, “Cánh…tay đó…không lẽ…sức mạnh ấy là…”

“Đúng rồi đó. Cánh tay Phải của ta có thể tạo ra…điều kì diệu.”

Fiamma chầm chậm bước tới đống đổ nát, “Con Thiên Chúa sử dụng Tay Phải của Người để chữa lành căn bệnh và hồi sinh người đã chết. Đó là Tay Phải vẽ Thập giá và vẫy nước thánh trong Lễ rửa tội cho Chúa. Hơn nữa, Tay Phải của Tổng Lãnh Thiên Thần Michael được coi là vũ khí mạnh nhất trong lịch sử, đã đánh đuổi vô số Thiên Thần Sa Ngã; ngay cả Lucifer cũng bị đánh bại khi đối đầu với Tay Phải Tổng Lãnh Thiên Thần Michael. Một sức mạnh vô cùng siêu việt.”

Hiện thân cho sức mạnh Tay Phải: Thánh Hữu.

Người hiện thân cho ngọn lửa tiếp tục giải thích với cho người vĩ đại nhất của Giáo hội Công giáo La Mã, 

“Tuy nhiên, sức mạnh vô cùng do Thánh Hữu tạo ra không phải là thứ cho con người điểu khiển. Nước thánh mà tín đồ vẫy hay Thập giá mà họ vẽ…chúng chỉ như cái bóng của sức mạnh huyền thoại. Không hơn không kém. Cho dù được thực hiện bởi Thánh hay thành viên Ghế phải của Chúa, tất cả cũng chỉ là con người. Nhớ kĩ điều này, Giáo Hoàng Giáo hội Công giáo La Mã: ta vẫn và mãi mãi là một con người. Đúng là một cơ thể phiền hà.”

Kẻ nắm giữ trong tay sức mạnh vượt xa bất cứ “con người” nào lại hạ mình và tự gọi bản thân hắn là con người.

Fiamma nói với Giáo Hoàng một cách buồn tẻ, 

“Nói tóm lại, ta là hiện thân cho ‘Điều kì diệu của Tay Phải’, nhưng không thể sử dụng hết sức mạnh của nó được. Sức mạnh này tuy có to lớn, nhưng những chiến tích nó tạo ra chẳng khác nào trò trẻ con so với chủ nhân gốc của nó. Giống như ghi lại hình ảnh của một chiếc TV hiện đại bằng TV màn hình trắng đen cổ lỗ sỉ.”

Cánh tay khổng lồ đung đưa theo một điệu bộ kì lạ phía sau Fiamma. Hắn liếm một trong các ngón tay mảnh khảnh và nói, 

“Không phải đây là điều ông muốn sao?”

Nhà thờ vĩ đại mà con người xây, thành trì huyền bí dựng nên một cách tự nguyện, thánh đường Peter Basilica đã bị Fiamma Cánh hữu phá hủy.

“Tay Phải tạo ra mọi điều kị diệu sẽ giết hết mọi ác quỉ. Sức mạnh của Lẽ Phải nhấn chìm Chúa Quỉ xuống Địa ngục và giam hãm hắn trong một ngàn năm. Nếu ta có thể làm chủ được Thánh Hữu… ông không tò mò bên trong nó là gì sao?”

“Chẳng lẽ…”

Nếu hắn ám chỉ đến thứ đó, thì Giáo Hoàng đã đọc qua rồi. Sức mạnh vô định, dị thường mà một chàng trai của Thành phố Học viện nắm giữ. Tay Phải sẽ phá hủy mọi điều kì diệu mà nó chạm vào. Imagine Breaker.

“Nếu là ta thì có thể làm chủ được.” Fiamma cười và giơ cánh tay phải lên trời. Như đáp lại mệnh lệnh, cánh tay thứ ba cũng di chuyển theo, bắt chước động tác của Fiamma. “Nếu là một kẻ giống Chúa như ta thì có thể làm chủ được. Mọi thứ đã được chuẩn bị, tuy nhiên.”

Tuy nhiên, dù đã tập hợp mọi “nguyên liệu” hắn vẫn không thể tạo ra phép thuật cần thiết. Cái còn thiếu là thứ điều khiển nguồn sức mạnh vô hạn vượt xa hiểu biết và giới hạn con người. Giáo Hoàng chỉ biết đến một báu vật tri thức tập hợp đủ mọi cuốn sách ma thuật trên hành tinh này, một sự kết tinh của tri thức.

Fiamma dường như đọc thấu tâm can của Giáo Hoàng qua nét mặt của ông, nụ cười của hắn trở nên rạng rỡ, 

“Index. Người Anh đã chuẩn bị cho ta một món quà quá tốt.”

Thì ra là thế. Đó là lí do hắn muốn tấn công nước Anh: mục đích của hắn không phải tìm kẻ cần tìm, mà kéo cô bé trở lại nước Anh.

“Làm sao…ta…có thể để ngươi đi?” Giáo Hoàng nói lắp bắp.

Chống tay gượng thân xác đẫm máu, Giáo Hoàng cuối cùng đứng dậy được. Nếu ông làm theo lệnh của Ghế phải của Chúa, trở thành một trong các thành viên và hướng đến La Persona Superiore a Dio thì có lẽ ông có thể cứu rỗi nhiều tín đồ hơn nữa. Giáo Hoàng không muốn hướng tới dạng thực thể như thế vì lợi ích và địa vị chính bản thân ông; ông không muốn dùng những con chiên vô tội làm bàn đạp để trở thành Giáo Hoàng.

Giáo Hoàng đứng lên. Trên vai ông là vận mệnh của hai tỉ tín đồ.

“Ta thật sự rất lấy làm thích thú.” 

Vẫn giữ cánh tay trên trời, Fiamma cười,

“Dù đây hoàn toàn là chiến thắng của ta, cái tính ương bướng cứng đầu của ông làm nó thêm phần thú vị.”

Ngay sau đó, một vụ nổ phát ra. Chấn động tạo ra giữa họ không thể gọi là “va chạm” nữa.

Trong nháy mắt, cả người Giáo Hoàng bao trùm trong một xung lực cực mạnh thổi ông bay ra xa. Quảng trường Basilica di San Pietro bị phá tan thành nát vụn, dư chấn của vụ nổ làm cho mọi kiến trúc xung quanh sụp đổ. Basilica di San Pietro vốn đã hoang tàn giờ phải gánh thêm nhiều hư tổn khác.

Một phần bức tường ngoài phân cách Thành phố Vatican với thành Rome bị bắn thủng bằng cơ thể Giáo Hoàng và bay thẳng ra ngoài.

Sau cú rung chuyển dữ dội, những lính canh Vatican luôn tin rằng “nơi linh thiêng này sẽ không bao giờ bị đe dọa” ngay lập tức ùa tới. Thoạt tiên họ nhìn chằm chằm vào Fiamma một cách mơ hồ, không thể tin vào mắt mình một con người có thể gây ra sự tàn phá khủng khiếp như vậy. Vài người trong số họ cuối cùng sực nhớ lại bổn phận của mình và xông tới trước. Nhưng khoảnh khắc tiếp theo họ lập tức biến thành những tảng thịt máu me bay nhảy trong không khí. Kẻ chiến thắng đã được xác định.

“Hửm?”

Nhìn sang bên kia bức tường Vatican, Fiamma chợt nhận ra mức độ tàn phá quá nhỏ. Làn sóng xung kích mà hắn tạo ra phải san phẳng ra bên ngoài Roman hàng trăm mét, nhưng chỉ nội trong Vatican bị hư hại; tất cả mọi thứ bên ngoài hoàn toàn lành lặn.

“Hóa ra ông nhận hết mọi đòn tấn công vào mình? Đúng là lão già cứng đầu.”

Fiamma khịt mũi rồi quay lại ngắm nhìn Basilica di San Pietro lúc này đã gần như sập hoàn toàn. Hắn chẳng màng đến bọn tép tôm khác: cho dù có là Hồng Y Giám Mục hay những kẻ lãnh đạo cấp cao khác cũng không có gan chống lại hắn.

Fiamma Cánh Hữu không hề có ý định che giấu hành động của hắn, khung cảnh xung quanh như một thảm họa sau đợt tấn công khủng bố.



Thân thể đầy máu của Giáo Hoàng nằm bên ngoài tòa thánh Vatican.

Ông nghe thấy tiếng còi xe cứu thương.

Lúc đầu ông tưởng có người bị giết gần đó, nhưng vài giây sau ông nhận ra tiếng còi xe hướng thẳng về phía ông.

Ông ngước nhìn xung quanh nhưng không thấy một căn nhà nào bị phá hủy hết. Dù những mảnh vỡ văng gãy các cửa sổ nhưng xem ra không có thương vong nào. Vừa định nở nụ cười an tâm thì Giáo Hoàng nhìn thấy phía sâu trong một con hẻm nhỏ giữa các tòa nhà, có một cô bé lem luốc đang nhìn ông.

Ở đây nguy hiểm lắm! Dù rất muốn nói nhưng ông không thể cất thành lời được.

Chẳng biết có phải do ý thức của ông đang mờ dần hay không, nhưng có vẻ như cô bé đang la lớn gì đó với Giáo Hoàng. Cô bé không cầm băng cứu thương hay thuốc khử trùng, những thứ của Khoa học mà ông không muốn dựa dẫm vào. Nhưng dù vậy ông vẫn rất cảm kích hành động của cô bé. Ông rất mãn nguyện vì có thể đón nhận ý tốt nho nhỏ sau khi trải qua thảm kịch to lớn này.

Ông nghe thấy một giọng nói khác,

“Wow, ở đây náo loạn ghê.”

Giáo Hoàng ngẩng đầu lên, nhìn vào người phụ nữ với bộ trang phục toàn màu vàng.

Vento Tiên phong.

“Giáo Hoàng người được tôn thờ sẵn sàng chịu thương chỉ để cứu một con chiên lạc lối, với cái tình cảnh này, liệu ông ta có còn ghét chuyện được mọi người bầu chọn không? Hả ngài Giáo Hoàng thắng ghế nhờ lá phiếu.”

“…Anh.”

Mắt ông mờ dần, thế nhưng Giáo Hoàng vẫn cố gắng mấp máy đôi môi.

Mỗi từ nói ra làm ông nôn ra máu,

“Mục tiêu của Fiamma là nước Anh…”

“Đừng có nói bằng cái giọng ra lệnh đó với ta.”

Vento thè lưỡi ra cắt ngang lời ông,

“Nhưng mục tiêu của mọi người là giết tên khốn đó, cho nên lần này ta nhắm mắt cho qua.”

Vento ngừng lại, cô ta nhìn sang con hẻm nhỏ.

Một cô bé áo quần bẩn thỉu, cô bé đang nhìn Vento bằng ánh mắt căm ghét.

“Ánh mắt ghê nhỉ.” Vento gầm gừ, “Mày may mắn đó: nếu tao có vũ khí gốc trong tay thì mày đã chết từ lâu rồi.”

Tiếng còi cứu thường lớn dần. Vento không nói gì thêm và biến mất hút vào trong con hẻm tối.



London, Little Venice.

Người có quyền uy lớn nhất Thuần Anh Giáo Hội, Tổng Giám Mục Laura Stuart đang nằm dài trên chiếc thuyền trôi lửng lờ gần miệng sông hợp lại bởi các con kênh. Nghe cái tên Venice người ta dễ dàng đoán ra nơi đây mô phỏng theo thành phố nước. Tuy nhiên có vài điểm khác biệt. Thứ nhất là khung cảnh chung quanh, thứ hai đây không phải thành phố nổi trên nước. Chỉ là một bến tàu hợp lại từ ba con kênh mà thôi.

Venice có hiêu ứng phép thuật mang lại lợi thế địa hình. Chúng được sao chép nguyên mẫu sang đây, nhưng ít người biết được điều này.

“Thuyền có mái thì tốt quá…” Laura trong có vẻ chán chường, cô liếc nhìn phía sau con thuyền. Dù có người đứng chèo đằng ấy nhưng bên mạn thuyền vẫn có gắn một động cơ nhỏ.

“Báo cáo.” Người chèo thuyền cập nhật tin tức hoạt động.

Tìm đủ mọi cách mới rời khỏi được thánh đường George Cathedral, vậy mà tên chèo thuyền này chẳng ý tứ gì cứ nói chuyện công việc hoài, Laura cong môi ra vẻ bực bội.

“Dường như có trận chiến nội bộ trong Giáo hội Công giáo La Mã, Giáo Hoàng cũng bị liên lụy. Chưa rõ ông ta còn sống hay đã chết. Chúng tôi xác nhận ông ta được đưa vào bệnh viện, tới bây giờ vẫn chưa thể đưa ra kết luận cuối cùng.”

“…”

Người chèo thuyền bắt đầu đưa ra giả thuyết dựa trên các báo cáo bên trong Rome và dòng chảy phép thuật, đối chiếu chúng với nhau để giải thích rõ hơn “cuộc nội chiến” này.

“Dựa theo lượng lớn phép thuật thu thập được, sức tàn phá có lẽ gấp hàng chục lần – không thậm chí nhiều hơn, nhưng mà… xin hãy cho tôi vài phút để tính lại. Có lẽ tôi đã nhầm lẫn đâu đó.”

“Cho dù anh có tính lại cũng thế thôi. Họ tìm thấy xác Giáo Hoàng trên con đường bên ngoài Vatican đúng không? Nếu vậy thì chuyện xảy ra quá rõ ràng rồi.”

Nằm dài trên thuyền, Laura lật người qua vị trí mà cô không thể nhìn thấy người chèo thuyền. Cô lẩm bẩm, “…Đúng là người tốt.”

Ẩn ý và suy nghĩ của cô ta, người chèo thuyền không thể nào đoán được. Vẻ ngoài của cô ta khiến người khác có ấn tượng sai lầm về tuổi tác của cô. Cách cô ta trải nghiệm mọi thứ khác nhiều so với người thường. Vì thế, người chèo thuyền không cách nào hiểu được lối suy nghĩ của cô ta.

“…giờ, chắc chắn anh đang cười như một thằng ngốc phải không, anh chàng tốt bụng.”

Rốt cuộc người chèo thuyền chỉ đoán được dựa trên những gì anh thấy.

Trong giọng nói của Laura phảng phất chút cô đơn.



Ở một góc của Thành phố Học viện, có một tòa nhà không cửa.

Nó vững chắc đến nổi một vũ khí hạt nhân tập trung năng lượng bắn vào một điểm cũng không thể phá hủy được. Cả công trình này được xây lên chỉ dành cho một “người”.

Giám đốc của Thành phố Học viện, Aleister Crowley.

“Người” ấy treo ngược và nổi lơ lửng trong một ống chứa chất lỏng lớn bằng gương, ông mỉm cười.

Ông ta đang nhìn vào màn hình hình chữ nhật hiện lên trong không khí. Nguồn thông tin chuyển đến từ Underline, một mạng lưới độc đáo gồm các cỗ máy nano dàn trải khắp Thành phố Học viện.

Thông thường màn hình sẽ hiển thị thông tin giờ lại ánh lên một màu xám đục. Do vụ nổ của Acqua Hậu phương khiến cho mạng lưới Underline bị sập trong vòng một giờ. Cho dù chúng là những cỗ máy nano tí hon chế tạo bằng công nghệ nano bậc nhất thì những vi mạch chỉ dài khoảng 70 nano mét. Dễ hiểu vì sao chúng bị phá hủy nếu trúng phải một cơn bão hay áp lực đủ lớn.

Trục trặc một nơi sẽ nhanh chóng ảnh hưởng ra toàn bộ mạng, khiến cả hệ thống bị sập. Tốn vài giờ để sửa chửa xong, đối với Aleister, khoảng thời gian chờ đợi ấy chẳng khác nào cắt đi đôi tay của ông. Biểu hiện duy nhất trên khuôn mặt của ông là nụ cười điềm tĩnh.

“Đúng như dự đoán, ta cần phải nghĩ ra cách để giải quyết vấn đề này…”

Thế nhưng ông ta tỏ ra thích thú vì nhớ lại một thứ mà ông ta cần làm.

Các máy móc xung quanh Aleister phân tích thông tin thu thập được trước khi mạng lưới Underline bị tê liệt, đào ra những thông tin hữu ích từ một núi thông tin rác. Màn hình xám xịt bắt đầu lấy lại màu sắc rồi ngay lập tức hiển thị kết quả báo cáo.

Nội dung báo cáo là kết quả phân tích sức mạnh bàn tay phải của một chàng trai.

Công thức hóa học mỗi trạng thái nhảy lên màn hình, từ khả năng xử lí của bộ não tính toán theo lượng oxy hít vào cùng lượng carbon dioxide thải ra và sức mạnh bàn tay phải tính toán dựa trên trường khuếch tán AIM phủ khắp Thành phố Học viện.

Thông số nhập vào và ra, đây là thế giới của khoa học.

Aleister dõi mắt theo những con chữ chạy dọc màn hình, nụ cười của ông ta càng sâu hơn.

Một người lớn, và một đứa trẻ; một người đàn ông, và một người phụ nữ; một thánh, và một tội đồ. Trước mặt “người” bị ám ảnh bởi tất cả những đặc tính ấy, kết quả báo cáo như sau:

- Điểm tham chiếu những hiện tượng dị thường (So với điểm 0 trung tâm) đang ổn định ở mức 3.

- Tiến độ kế hoạch chính dậm chân tại chỗ.

- Mẫu thí nghiệm “Imagine Breaker” gây ảnh hưởng 98% kế hoạch.

- Số 1 Thành phố Học viện đang theo đúng tiến trình kế hoạch chính.

Lời bạtEdit


Tới những người đã mua từng cuốn một: hoan nghênh các bạn trở lại.

Tới những ai mua một lần trọn bộ: chào mừng các bạn.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Tính cả lời bạt này thì tổng cộng trên dưới hai mươi lần tôi làm như thế này rồi. Theo thói quen tôi thêm thắt những tình tiết mới lạ để làm câu chuyện hay thêm, nhưng lần này thì có vẻ hơi gượng gạo.

Chủ đề chính tập này là “Kẻ được chọn”. Một trong những thuật ngữ chìa khóa là “Thánh”. “Lễ thờ Đức Mẹ” là nền tảng cơ sở cho trận đánh giữa Thánh và Thánh.

Về phần phép “Diệt Thánh” mà Itsuwa (và những thành viên Amakusa còn lại) sử dụng, mọi người phải lật lại tập 9 để hiểu thêm khái niệm đấy. Khi Thánh Kanzaki đột nhiên trở lại với vai trò nữ Tổng Giám Mục và Tatemiya trở về chức quân sư thì họ đủ sức để thắng trận này.

Tập này chứa rất nhiều thông tin liên quan đến phần cốt lõi của bộ truyện. Thu thập những gợi ý đó thú vị lắm đấy. Tôi để những gợi ý đó ở đâu, những thông tin ấy kết nối với nhau chỗ nào? Một khi tìm ra có lẽ các bạn sẽ nắm được một phần câu chuyện xảy đến trong tương lai.

Cám ơn chị như mọi khi vì đã giám sát công việc của tôi, Miki-san, và người minh họa, Haimura-san. Tôi rất hối hận vì để xảy ra nhiều chuyện không mong muốn, xin chân thành cám ơn hai người.

Tôi cũng xin gửi lời cám ơn tới các bạn độc giả. Dù trải qua nhiều thăng trầm lên xuống các bạn vẫn đồng hành cùng tôi cho đến bây giờ, rất cám ơn cấc bạn.



Và bây giờ, tập này kết thúc ở đây.

Hi vọng các bạn sẽ tiếp tục đọc kế tiếp.

Giờ phải thở cái đã.



Hình như Itsuwa càng ngày càng ít giống một cô gái bình thường hơn thì phải.



- Kamachi Kazuma.


Ghi chúEdit

  1. Tầng và rong biển đều phát âm là kaisou
  2. Sleipnir là ngựa 8 chân, con của Loki và con ngựa đực Svaðilfari trong thần thoại Bắc Âu
  3. Chiến tranh điện tử: hay tác chiến điện tử, loại hình chiến tranh sử dụng các vũ khí điện tử điều khiển từ xa
  4. Cây giáo của Longinus: Cây giáo hành hình Chúa Jesu trên cây Thập Giá.
► Xem lại Tập 15♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp SS Tập 2
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.