FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Mở đầu: Giáo hội hắc ám. - Bread_and_Wine.Edit

Terra Cánh Tả.

Hắn ta đang đứng giữa quảng trường thánh Peter, một quảng trường hình elip rộng 240 mét, với đài phun nước nằm hơi lệch một chút so với phần trung tâm. Terra đứng tựa lưng vào thành đài phun nước, lặng lẽ ngắm nhìn bầu trời sao.

Khuôn mặt của hắn ẩn khuất dưới ánh đèn lay lắt của quảng trường. Chỉ có cái bóng của hắn được màn đêm nhẹ nhàng ôm lấy như một chiếc mặt nạ.

Một tiếng “chủm” nhẹ vang lên.

Tiếng động đó không phải của đài phun nước.

Trên tay phải của Terra là chai thủy tinh đựng một loại rượu đỏ rẻ tiền. Trong lúc nhâm nhi, mỗi lần hắn nốc một ngụm rượu, rượu trong chai lại sóng sánh và gây ra một tiếng “chủm”.

Tuy nhiên, thật khó mà ngửi thấy cài mùi của một kẻ nghiện rượu ở Terra.

Nếu ban ngày ai đó nhìn kĩ mặt của hắn, ắt hẳn người đó sẽ nghĩ ngay hắn ta là một tên xấu xí, nát rượu, không giống khuôn mặt của người mới lao động cực nhọc xong.

“Lại uống nữa sao, Terra?”

Giọng nói trầm của một người đàn ông vang lên.

Terra, vẫn còn tựa lưng vào thành đài phun nước, quay mặt về phía người đàn ông kia.

Đứng ở đó là một thành viên của Ghế Phải của Chúa, Acqua Hậu Phương, trùm lên người bộ đồ golf màu xanh.

Bên cạnh Terra là một ông già trong bộ y phục uy nghi, lỗng lẫy.

Đức Giáo Hoàng.

Ông đáng lí là người quyền uy nhất Vatican, nhưng sự có mặt hai thành viên trong Ghế phải của Chúa tạo ra một sự xáo trộn bí ẩn nào đó đằng sau họ.

Terra lấy tay chùi những vết rượu đỏ chảy trên miệng xuống.,

“Đây là sự bổ sung của ta lúc này – cho lễ Mình máu thánh Chúa.”

“Bánh mì và rượu. Sự cấu thành cho lễ Mass”

“Hỡi thiên thần của ta, Raphael, người đại diện cho mặt đất, hãy tham dự vào mùa bội thu của mặt đất và ban phước để sức mạnh của ta có thể trở lại thật nhanh và dễ dàng.”

Dù là một lời khấn trang trọng, cả Acqua và Giáo Hoàng chỉ biết thở dài và nhìn xuống dưới chân Terra.

Rất nhiều chai rượu nằm vương vãi xung quanh.

Nhìn qua nhãn rượu trên những vỏ chai, Acqua vừa lắc đầu vừa nói,

“Rượu rẻ tiền. Không đáng để so với những loại rượu hay bày bán trong mấy cửa hàng lừa bịp khách du lịch. Một kẻ khoác trên mình cái tên Ghế phải của Chúa như người nên tìm mấy loại khác tương xứng hơn.”

“Hãy thôi đi. Ta thật sự không hiểu những chất có cồn này ngon lành ở chỗ nào. Chúng chỉ là công cụ dùng trong những buổi lễ và bàn tán về những món xa xỉ này thì thật vô lễ với những kẻ nghiện rượu thật sự.”

Giáo hoàng xen vào khi nghe thấy cuộc nói chuyện giữa Acqua và Terra.

“… với tư cách là người dẫn lối cho các tín đồ, ta mong ngươi hãy kìm nén bản thân trước những thức uống không lành mạnh đó.”

“Ồ, vinh hạnh làm sao, thật hiếm khi thấy ngài khiển trách người khác.”

Acqua cười thầm.

“Đối với ta, rượu là một thứ không thể thiếu như một phần của buổi lễ; nhưng có vẻ ai đó biết khá rõ các nhãn hiệu rượu và hương vị ưa thích của một kẻ như ta, phải không Acqua-?”

Acqua khẽ lùi lại trước cái nhìn của Giáo Hoàng.

Không giống như nhũng thành viên khác, vì lí do nào đó, hắn ta không hề phớt lờ vị Cha Thánh.

“Chỉ là sở thích của một tên lính đánh thuê thối nát… Nhưng đấy, cũng là điều cần thiết trên chiến trường.”

“Ha ha, thì ra Acqua cũng chẳng tốt lành gì hở - Chúng ta hãy còn là những đứa trẻ hư đốn, khác với những con chiên ngoan đạo.”

Giáo Hoàng cau mày trước câu nói vô tư lự của Terra.

Ông ước gì mình không phải làm việc với những hạng người như thế này.

Và rồi Giáo Hoàng quan sát quảng trường rộng lớn có thể chứa tới 300 000 người,

“Bây giờ, ta, Đức Giáo Hoàng, và hai người của Ghế phải của Chúa các ngươi đang tụ họp ở đây mà không hề có sự phòng bị nào cả. Có lẽ chúng ta nên tiếp tục cuộc họp ở phía trong. Lính canh có thể xùi bọt mép nếu thấy chúng ta đang làm gì ở đây.”

“Không sao cả. Tác dụng trói buột thần thánh của Croce di Pietro vẫn còn hiệu nghiệm.” Terra vừa nốc rượu vừa nhìn lên bầu trời đêm.

“Những vùng trời xấu đang ngày càng mở rộng. Vô số những cuộc xung đột và va chạm kết giới nổ ra như những tia nắng lé loi lúc bình minh. Đánh phép xuyên thủng những kết giới này xem ra sẽ rất khó khăn.”

Nếu một người muốn phá giải lớp kết giới, người đó phải có lượng tri thức không giới hạn, có thể hóa giải bất cứ hệ thống phép thuật nào, tính toán phương án giải quyết và đưa ra các đối sách khả dĩ. Những tài liệu đó chính là bộ pháp thư Index Librorum Prohibitorum mà Thuần Anh Giáo Hội rất lấy làm tự hào. Đấy cũng là một nhân tố rất quan trọng trên chiến trường.

Tuy nhiên, với rất nhiều kết giới bảo vệ toàn bộ lãnh thổ theo một tổ hợp phức tạp với hơn chín mươi phần trăm theo kiến trúc Vatican mang màu sắc Đạo Cơ Đốc, chỉ có Index mới có thể phân tích được chúng; đến cả người lãnh đạo tối cao như Giáo Hoàng cũng không thể hiểu hết được.

Cho dù họ bỏ một lượng lớn thời gian để tìm cách bẻ gãy đoạn mã phức tạp đó, chỉ cần một mẫu nhỏ trong mật mã thay đổi sau mỗi giây, những nỗ lực để giải mã trước đó lập tức trở thành công cốc. Lớp kết giới trùng điệp với những con số thay đổi liên tục vượt xa một ổ khóa tinh vi về độ phức tạp, vì thế sẽ không thể nào làm ra được chiếc chìa khóa tổng cả.

Việc điều khiển hoàn toàn những kết giới đó là chuyện bất khả thi ngay cả với Đức Giáo Hoàng, nên lớp đa kết giới vững chắc này đến bây giờ đã chống lại tất cả những ma thuật phân tích rất hiệu quả.

“Bây giờ,”

Terra nói.

Hắn đặt cái chai rỗng lên bờ thành của đài phun nước.

Tất cả những chai rượu hắn mang vào trong khu vực thiêng liêng này, đã cạn hết.

Terra từ từ nâng mình lên và vươn vai duỗi thẳng lưng,

“Màn dâng hiến cho lễ Mình máu Thánh Chúa đã kết thúc; giờ đã đến lúc ta-“

Nghe những lời đó của Terra, Acqua nhướng mày lên.

“Ngươi tính sử dụng thứ đó sao?”

Terra khẽ cười.

Qua giọng nói của Terra, Aqua như đã hiểu được dự định của hắn. Nỗi lo sợ dấy lên trong người Acqua.

“Ngươi có ý kiến về chuyện sử dùng dân thường hả, Acqua?”

“Nếu là chuyện chém giết lẫn nhau, tốt hơn hãy để cho quân lính gánh lấy cơn ác mộng đó.”

“Ha ha, đúng là quan điểm cao quý. Tuy nhiên…”

Miệng Terra giãn ra một nụ cười thư thái.

“… đối với chúng ta, Giáo hội Công giáo La Mã, số lượng chính là điểm mạnh nhất. 2 tỉ là một lợi thế to lớn. Không sử dụng nguồn lực này thì thật lãng phí. Trong khi Thành phố Học viện chỉ có tổng cộng 2.3 triệu người. Chắc chắn đây là một sự chênh lệch quân số rõ rệt, trong trường hợp này.”

“Chiến tranh sẽ được quyết định bởi chất lượng của trang thiết bị và con người sao? Lũ mọi rợ. Cứ như ta đang chứng kiến một cuộc chiến nguyên thủy vậy.”

“Câu trả lời thực chất rất đơn giản. Đấy chính là điều không bao giờ thay đổi từ xưa đến nay - “ Terra vừa ngước nhìn lên kết giới bao phủ bầu trời đêm vừa nói. Có thể hắn đang trong cơn say nhưng lối hành xử thì vẫn như thế.

“Chúng ta, Ghế phải của Chúa, là những kẻ không hoàn hảo, nhưng nhờ phép màu này chúng ta sẽ dẫn dắt con người.” Hắn dang rộng đôi tay, đứng nhún trên đôi bàn chân và quay lưng lại với Acqua,

“Và như thế, chúng ta sẽ dẫn lối cho những con chiên sợ hãi theo ý chúng ta. Ta sẽ là linh mục… họ sẽ là những đứa trẻ biến mất trong khi mải mê đuổi theo tiếng sáo.”

Chương 1 Sự thay đổi đột ngột. In_a_Long_Distance_CountryEdit

Phần 1Edit

Quận 3 của Thành phố Học viện có rất nhiều hội trường triển lãm quốc tế.

Nơi đây có một hệ thống đường sắt kéo dài từ những nước khác qua cổng của Thành phố và tụ hội về đây, Quận 23. Ở đây có rất nhiều cơ sở vật chất cho người nước ngoài và là nơi có hệ thống khách sạn cao cấp nhất Thành phố Học viện. Các cơ sở vật chất được xây dựng khá xa với sân bay trung tâm Quận 23 nên hành khách sẽ không lo sợ tiếng ồn của những chiếc máy bay nữa.

Quận 3 lúc nào cũng nhộn nhịp với rất nhiều sự kiện tổ chức đồng thời.

Đằng này có một cuộc triển lãm xe motor với những công nghệ mới nhất, phía kia là màn trình diễn robot cùng những động cơ máy, và còn rất nhiều nơi triển lãm khác nữa. Những cuộc triển lãm này được tổ chức không phải để mua vui; mục đích chính là quảng bá những công nghệ tiên tiến nhất Thành phố Học viện. Những công nghệ đang được trưng bày này đã đạt đến một mức độ mà Ban Giám Đốc chấp nhận để sử dụng bên ngoài Học viện, những công ty bên ngoài với những hợp đồng béo bở nhất sẽ được chọn (Thành phố Học viện không “tìm tới” họ, mà đơn giản là “lựa chọn” họ), và những công ty mua công nghệ này sẽ mang về cho họ một số tiền kếch sù.

Hôm nay, có một cuộc triển lãm như thể đang diễn ra.

Rất nhiều công nghệ tối tân được phô bày ra như chiếc trực thăng tấn công chiến lược không người lái, những bộ giáp mới nhất, vũ khí quang học hiệu suất cao gắn kèm thiết bị bắn tỉa bằng tia cực mạnh có thể dùng một loại sóng ánh sáng nhất định để giết hoặc làm bị thương mục tiêu, thậm chí có thể dùng để đánh bom diện rộng.

Tên của cuộc triển lãm này là “Tấn công đánh chặn” nên sẽ không có thứ gì quá nguy hiểm được trưng bày. 

“Phaaa…”

Một tiếng thở dài mệt mỏi.

Đó là Yomikawa Aiho, cô đang cởi bỏ chiếc mũ của bộ giáp mà cô đang mặc ở một góc dưới mái vòm của buổi triển lãm. Thường ngày cô hay mặc chiếc áo khoác len không mấy thời trang nhưng làm cô trông nổi bật hẳn ra và khiến biết bao chàng trai trẻ phải liếc nhìn, tuy nhiên hôm nay cô trông thật kì quái khi mặc bộ giáp đồ sộ kia.

“Nóng chết mất… Sao thử bộ giáp này mà tốn sức dữ vậy hả?”

Yomikawa chán ngán cái việc cô đang làm trong khi vừa ôm chiếc mũ trên tay vừa liếc nhìn người phụ nữ với đồng phục công sở bên cạnh. Người phụ nữ này là một thành viên trong đội ngũ phát triển bộ giáp kia, lẽ ra cô mặc chiếc áo blue trắng thường thấy trong các phòng thí nghiệm. Vì thế, bộ đồ công sở của cô trông luộm thuộm như mấy bộ đồ mà trẻ con hay mặc trong ngày lễ Shichigo-san.

“Yên tâm. Không chỉ riêng mình chị đâu. Khắp cái triển lãm này chỗ nào cũng nóng sôi cả.”

Trên đùi của cô ấy đặt một chiếc laptop với một chiếc thẻ trong giống như thẻ điện thoại cấm vào bên hông. Trên màn hình laptop hiển thị thông số chi tiết của bộ giáp.

“Tôi chẳng thấy khá hơn chút nào”

“Tôi không nói để làm chị thấy dễ chịu hơn đâu”.

“Phải rồi, sao triển lãm hôm nay chật ních người như mấy ngày cuối tuần vậy? Hội trường bây giờ không phải đã quá sức chứa rồi sao?”

“Hôm nay chỉ mở để kinh doanh thôi, nên cũng chưa nhiều người lắm đâu. Ngày mai sẽ chính thức mở cửa cho mọi người, lúc đó mới thật sự là địa ngục.”

“Cô có nói thế tôi cũng chẳng thấy dễ chịu đi một tẹo nào!”

“Tôi không nói để làm chị thấy dễ chịu hơn đâu.”

Yomikawa ngán ngẩm khi nghe mấy lời đó của cô kĩ sư, cô đặt chiếc mũ xuống đất.

Chiếc mũ rộng gần 50 cm. Có lẽ đủ to để đội lên đầu mấy con robot dọn dẹp hay chạy loanh quanh khắp Thành phố Học viện. Phần còn lại của bộ giáp trông giống như bộ giáp của các nước phương tây nhưng hơi nhỏ hơn, làm cho phần đầu trông to ra thấy rõ.

“Aaa… tôi phải ngồi nghỉ một chút đã.”

Nói xong, Yomikawa liền cởi bỏ bộ giáp ra. Bên trong bộ giáp, cô mặc bộ đồ đen giống với mấy bộ mà đơn vị đặc nhiệm hay mặc.

Cô ngồi tựa lưng vào bộ giáp và lấy tay quạt mát.

“Thiệt tình, tại sao chúng tôi phải mặc giáp bên trong thứ này nữa? Các người không thể chế tạo tạo bộ áo đặc biệt nào để hoạt động trong cái đống sắt kia cho dễ thở hơn sao?”

“Có lẽ chị đã quen làm việc với mấy lão trưởng dự án cho phép chị mặc mấy bộ bikini gợi cảm bên trong bộ giáp. Thế thì chắc chị nhận được nhiều lời tán dương có cánh lắm nhỉ?”

Giọng nói hờ hững của cô kĩ sư nghe như thể cô chẳng quan tâm lắm tới những lời của Yomikawa.

Yomikawa lấy khăn lau đi những giọt mồ hôi trên mặt.

“Mà tại sao trưởng dự án lại có vẻ rất phấn khích khi nói tới chuyện phụ nữ sử dụng bộ giáp này vậy?”

“Ông ta để phụ nữ làm chuyện này là có ý đồ cả. Một ý đồ đen tối.”

“Nhưng tại sao ông ta lại chọn tôi chứ? Tôi là người đàn bà thô kệch nhất Nhật Bản. Chọn tôi đúng là một sai lầm lớn rồi đó.”

“Chị chắc rất vất vả khi làm việc trong Anti-Skill. Chị còn phải gánh mấy công việc kì cục nhiều hơn so với một người ở JSDF.”

“Chúng tôi chỉ làm những công việc này khi chẳng còn việc nào khác làm thôi. Vậy nên việc chúng tôi có mặt ở đây cho thấy thế giới này thanh bình như thế nào.”

Yomikawa ngừng nói và đảo mắt nhìn quanh.

Khắp xung quanh đâu đâu cũng trưng bày rất nhiều công cụ dùng để giết người.

Trước đây, tất cả vũ khí được trưng bày ở những buổi triển lãm thế này thường hiểu ngầm là được dùng để ngăn chặn các năng lực gia nổi loạn với sát thương thấp nhất có thể. Nhưng lần này xuất hiện cả xe tăng và, ngay bên cạnh đó là một vũ khí hạng nặng có thể bắn xuyên thủng chiếc xe tăng nói trên và giết chết bất cứ ai đứng đằng sau.

(Chỉ có một điều duy nhất mới có thể giải thích được sự thay đổi đột ngột này…)

Yomikawa liếc qua laptop mà cô kĩ sư đang sử dụng. Trên đó không chỉ hiển thị bộ giáp cô mặc lúc nãy, mà còn có một cửa sổ nhỏ phát sóng một chương trình TV.

Đó là trang tin tức và phát thanh viên đang đọc những bản tin mới.

“Thời điểm bây giờ đang là trước lúc hoàng hồn ở miền nam nước Pháp, một lượng lớn đám đông biểu tình tôn giáo đã phá vỡ và xông vào khu thành phố công nghiệp của Toulouse. Đoàn người kéo dài hàng cây số dọc theo dòng sông Garonne chảy ngang trung tâm thành phố. Giao thông hiện thời đã bị tắt nghẽn và gây ra những tác động xấu đến cơ sở hạ tầng của thành phố.”

Theo hình ảnh thu lại được, cả thành phố được chiếu sáng bởi những ngọn đuốc cho thấy đoàn người diễu hành nhiều tới mức nào. Cả đàn ông lẫn đàn bà đều giơ cao những băng rôn với những khẩu hiệu phẫn nộ được viết bằng tiếng Pháp, đám người trẻ, thanh niên thì châm lửa đốt các áp phích của Thành phố Học viện.

Tất cả những người này đều ồn ã tham gia biểu tình; nhưng không phải là một đám bạo động mất kiểm soát. Tuy vậy, quang cảnh hàng chục ngàn người diễu hành thật đúng là kinh hãi.

“Hoạt động biểu tình diễn ra chủ yếu quanh các khu vực tập trung nhiều công ty xe của Nhật. Đây có lẽ là cuộc biểu tình phản đối Thành phố Học viện. 80% dân số nước Pháp theo đạo Công giáo La Mã, nên tình cảnh tương tự cũng đang xảy ra tại các thành phố khác khắp nước Pháp.”

Thậm chí tình hình còn có thể diễn biến xấu hơn.

Lúc Yomikawa nhìn màn hình, bản tin tức sáng nay được phát lại.

“Tại trung tâm thành phố Dortmund của Đức, một chiếc xe ủi được cho là bị đánh cắp trước đó đã cày nát một nhà thờ Giáo hội Công giáo La Mã và làm 9 vị linh mục bị thương. Có thể dễ dàng thấy được trách nhiệm vụ việc thuộc về các đoàn biểu tình đang diễn ra, song đến nay vẫn chưa thấy ai tuyên bố đứng đằng sau sự việc này. Điều đáng lo ngại là sự xung đột giữa Giáo hội Công giáo La Mã và Thành phố Học viện đang có chiều hướng xấu đi và lan rộng.”

Bản tin này cô đã xem qua, nhưng tới giờ nó vẫn khiến cô lo lắng.

Mọi chuyện cứ như một tia lửa bén vào đống rơm. Chỉ trong vòng vài ngày qua thế giới thay đổi một cách chóng mặt. Các cuộc biểu tình do Giáo hội Công giáo La Mã đứng đầu đã bùng nổ trên khắp thế giới và họ đã có nhiều phản ứng thái quá nhằm đẩy mạnh hoạt động.

Và, như một động thái trả lời trước tình hình trên, Thành phố Học viện mở cuộc triển lãm vũ khí này.

Thoạt nhìn, có vẻ như Ban Giám Đốc chính thức tuyên bố họ sẽ không chịu thua trước các cuộc biểu tình đó.

(Nhưng mọi chuyện có phần thái quá.)

Phát triển vũ khí không giống với làm mô hình plastic.

Trước tiên phải nộp mẫu thiết kế, tính toán lượng tiền tài trợ hết lần này đến lần khác, đưa vào thử nghiệm, tạo ra mô hình kiểm thử, xây dựng từng phần, và trải qua hàng trăm, hàng ngàn lần kiểm tra. Chỉ khi nào thấy được kết quả tốt, thì lúc đó “sản phẩm” mới xuất xưởng được.

Diễn biến các cuộc biểu tình chỉ mới xấu đi từ 2 ngày trước.

Với chỉ vỏn vẹn ngần ấy thời gian thì những vũ khí ở đây không thể nào thông qua hết các qui trình trên mà bình thường phải mất tới mấy năm trời.

Có nghĩa là…

(Thành phố Học viện đã chuẩn bị từ trước. Họ đoán trước được mọi chuyện và quyết định chuẩn bị mọi thứ để dọn dẹp tàn cuộc thay vì ngăn chặn nó xảy ra ngay từ đầu.)

“Khốn thật,” Yomikawa lẩm bẩm.

Có thể Thành phố Học viện không phải là người châm ngòi nổ dẫn đến cuộc chiến này. Nhưng rõ ràng họ đang xoay chuyển tình thế sao cho có lợi nhất.

Cô kĩ sư lấy tay áo lau mồ hôi trên trán và thờ ơ nhìn vào bản tin trên màn hình .

“Kênh nào cũng thế cả. Chỉ những lúc này thì tôi mới ước gì tôi đăng kí vài kênh đa phương tiện giải trí.”

“… Cô nghĩ sao về tình hình hiện tại?”

“Thì…”

Cô kĩ sư trong đội nghiên cứu phát triển vũ khí thở một hơi thật dài.

“Tôi không muốn gánh thêm việc. Và làm tăng ca mà không được trả thêm lương thì càng tệ hơn.”

“Bộ buổi triển lãm này thật sự khác so với thường ngày sao?”

“Vâng, trưởng dự án thật sự rất háo hức về buổi triển lãm này. Ông ta nói cái gì đó tựa như cần phải vứt bỏ cái định kiến rằng làm nhà thầu quân sự là một chuyện thật kinh khủng, như thế chúng tôi sẽ có một thị trường mới mẻ để làm việc. Ông ta còn sung sướng reo mừng rằng chính những thời điểm này mới thấy cái nghề phát triển vũ khí tuyệt vời biết bao. Trưởng dự án đã làm việc cật lực đến nỗi tôi phải lấy đá chườm lên đầu ông ta để hạ nhiệt nữa đó.”

“Những công nghệ trưng bày ở đây rõ ràng không thể bán cho các công ty bên ngoài được. Nên chắc chắn lần này là một loại tập trận quân sự nào đó. Chúng tôi chỉ việc phô diễn khả năng tàn phá 'quân địch' của vũ khí như một công cụ ngoại giao thôi.”

“Những công ty mà chúng tôi đang cố kí kết hợp đồng sẽ không nhận được mặt hàng nguyên xi như ở đây. Giống như các khẩu súng trường với chức năng bắn tự động bị loại bỏ được bán trong các cửa tiệm , những vũ khí này sẽ được bán ra sau khi đã giảm đi 3, 4 bậc. Cuối cùng số vũ khí đó có thể được sản xuất với các công nghệ bên ngoài Thành phố Học viện.”

Yomikawa liếc nhìn những người trong trang phục doanh nhân đang nói chuyện gần bục trình diễn.

“Giấy phép để tạo các phần cốt lõi của vũ khí cũng đang được bán cho các tổ chức hợp tác với Thành phố Học viện ở nhiều quốc gia khác nhau. Họ chỉ việc thông báo cho chúng ta số lượng bao nhiêu và địa điểm giao hàng. Thú thật, chẳng hiểu sao Thành phố Học viện lại đi xa tới mức này để kiếm tiền chứ?”

“Nếu đủ kinh phí, chúng ta có thể sản xuất hàng loạt một vài vũ khí kì dị nào đó. Tôi có nghe Trưởng dự án nói về một loại robot khổng lồ có thể nhảy xa lắm. Có lẽ ông ta sẽ chọn một thiếu niên nào đó làm người lái.” 

“… trông cô chẳng có vẻ thích thú gì nhỉ.”

“Một chút cũng không.”




Phần 2Edit

Yomikawa không hề biết rằng, người đứng ở trung tâm cuộc đại chiến lần này là một chàng trai.

Kamijou Touma.

Ngoài năng lực đặc biệt “Imagine Breaker” ra cậu chỉ là một học sinh trung học bình thường. Nhưng nếu những điều “Ghế phải của Chúa” nói là đúng, cậu đã trở thành kẻ thù của hơn 2 tỉ con người. Khi nghĩ lại những gì cậu trải qua vài tháng trước và cách cậu giải quyết từng vấn đề một, mọi chuyện trông không có vẻ ngạc nhiên lắm.

Thế nhưng chàng trai đứng giữa cuộc chiến Kamijou Touma giờ đang ở đâu?

“Các cô cậu có thể giải thích cho tôi tại sao gây ra cái đống lộn xộn vừa rồi không?”

Cậu đang bị một bà cô dáng người cao khiển trách trong phòng giáo viên.

Thực ra Kamijou không phải là người duy nhất bị quở trách. Aogami Pierce và Tsuchimikado Motoharu đang đứng chịu trận chung ngay cạnh cậu.

Và đằng sau họ, Fukiyose Seiri với khuôn mặt tức giận như muốn hỏi tại sao cô cũng bị lôi vào đây.

Phòng giáo viên chứa đầy những chiếc bàn thép nằm ngổn ngang với nhiều vật dụng. Hiện đang là giờ ăn trưa nên có nhiều giáo viên ở đây. Vài người ăn hộp cơm bento của họ, một số khác đang chấm bài kiểm tra, và một số người đang ngồi trên chiếc máy rung hình con ngựa dùng để đánh tan mỡ.

Trong số các giáo viên, có một người không làm những việc trên. Oyafune Suama thay vào đó đang ngồi trên chiếc ghế xoay giá rẻ, đôi chân vận vớ len bắt chéo, kết hợp với mái tóc đen nhìn cứng như kim loại, liếc nhìn Kamijou và những người kia với cái nhìn sắt lẻm đằng sau cặp kính hình tam giác ngược đắt tiền nào đó.

“Tôi hỏi lại lần nữa, các cô các cậu hãy giải thích tại sao lại đánh nhau long trời lở đất ở trong lớp học thế hả?”

Đáp lại câu hỏi của cô là sự im lặng.

Giọng nói phát thanh viên có thể nghe thấy từ chiếc TV đặt trên tường.

“Các cầu thủ Ý đã phải hủy trận đấu sáng nay vì lí do an ninh trước các cuộc biểu tình phản đối đang diễn ra liên tục.”

“Không mở miệng được sao?”

Giáo viên dạy toán khó tính kia không mặc gì đặc biệt ngoài bảng tên trên áo, vốn khắt khe có tiếng trong những vụ việc liên quan đến kỉ luật như thế này. Lớp của Kamijou không học một môn nào của cô, nên họ thực sự chưa gặp nhau trước đây, nhưng hôm nay cô đã bắt trọn tụi nó.

Giáo viên chủ nhiệm lớp của Kamijou là Tsukuyomi Komoe, nhưng kể cả cô ấy cũng không thể quản hết được mọi việc trong giờ ăn trưa. Oyafune Suama tình cờ đi ngang qua trong lúc bọn họ đang đánh nhau nên đã kéo hết 4 đứa lên phòng giáo viên.

Sau một hồi, Kamijou, một trong ba thằng đầu đất, bắt đầu lên tiếng.

“Nhưng…”

Ánh mắt cậu rực sáng sự quyết tâm.

“Nhưng Aogami Pierce và em đang tranh luận con gái mặc đồ thỏ bunny màu đỏ hay màu đen sẽ đẹp hơn. Rồi tự nhiên Tsuchimikado nhảy vào và nói nhảm nhí bảo bộ bunny màu trắng mới là đẹp nhất.”

Suama té ngã khỏi ghế, rơi xuống một cái rầm.

Tiếng rầm làm Kamijou giật mình, nhưng câu phát ngôn vừa rồi của Kamijou đã làm cho cô giáo viên đeo gương kia còn sốc hơn.

Cô chuyển cái nhìn từ 3 tên đầu đất này sang Fukiyose Seiri đứng đằng sau họ.

“Chẳ-chẳng lẽ em cũng tham gia vào cuộc cãi cọ vớ vẩn kia?”

“Em chỉ muốn khóa cái miệng mấy tên ngốc này lại!! Tại sao em bị dẫn xuống đây cùng vợi họ kia chứ!?”

Mạch máu vùng thái dương của Fukiyose nổi lên khi cô hét.

Lúc Oyafune bước vào lớp Kamijou, Fukiyose đang nắm tóc Tsuchimikado, đá Aogami Pierce xuống sàn và dùng trán húc vào mặt Kamijou cùng một lúc. Lúc đó trông cô không khác gì tên côn đồ bắt nạt người khác.

Trong khi đó, Tsuchimikado với chiếc kính râm màu xanh quay sang cả hai và nói.

“Nya! Hoan hô các bé gái bunny trắng!”

Aogami không thể im lặng nữa sau khi nghe câu trên.

“Lúc nào cũng ngực phẳng là sao? Cậu chưa bao giờ thích gái bunny cả! Cậu chỉ là một tên cuồng loli thôi!!”

“Chính xác luôn, Aogami Pierce. Dù là đồ thỏ bunny, đồng phục thể dục, hay đồ bơi của trường, chỉ cần các bé thiên thần loli mặc vào thì sự khác biệt nhỏ nhoi giữa chúng hoàn toàn bị xóa mờ. Nên kết luận của tớ là dù loli mặc gì trông họ cũng là số dzách, vậy một bé loli mặc đồ thỏ bunny sẽ là cô gái bunny thỏ tuyệt vời nhất!!”

“Thằng khốn!! Rốt cuộc chẳng liên quan gì đến gái bunny hết!!”

Ba cậu ngốc bắt đầu lao vào túm tay áo đánh tiếp hiệp hai trong lúc Oyafune Suama vẫn còn nằm bệt dưới sàn với cặp kính ngả nghiêng. Cô lấy trong túi một cái còi ra.

Hoét….!! Tiếng còi rít lên và sau đó Saigo-sensei, giáo viên hướng dẫn với dáng người như một con Gorilla khổng lồ xuất hiện và kéo tụi nó ra khỏi phòng giáo viên.




Phần 3Edit

Sau cùng, Kamijou và những người khác bị phạt nhổ cỏ đằng sau sân thể chất.

Khu vực ẩm ướt này không bao giờ được ánh mặt trời rọi tới, nhưng cây cỏ ở đây lại mọc um tùm. Chỉ cần nhìn đám cỏ thôi cậu đã mất hết động lực để làm. Có lẽ không cần phải dọn dẹp quá sạch sẽ làm gì vì chẳng ai thèm đặt chân tới chỗ này cả.

Nhưng có một chuyện làm cậu thấy còn nản chí hơn nữa.

“Chết tiệt. Hai tên Tsuchimikado và Aogami Pierce trốn đâu mất tiêu rồi.”

Chỉ có 2 trong số 4 người chịu phạt đang đứng ở đây: Kamijou và Fukiyose.

Nhìn khoảng đất kéo dài phía sau sân thể chất, Kamijou chỉ biết chùn vai. Phía bên kia bức tường mỏng này, cậu có thể nghe thấy âm thâm vui vẻ, sôi động của đội bóng chuyền và bóng rổ đang tận hưởng hoạt động sau giờ học. Điều này chỉ làm gánh nặng tinh thần của công việc thêm nặng nề hơn.

Đã vậy Tsuchimikado và Aogami Pierce còn biến mất dạng nữa.

Kamijou đeo găng tay vào và lấy một chiếc xe cút kít để đem cỏ đổ vào bãi rác.

“Nè, trước khi làm xong cái đống này thì có lẽ đã quá giờ được phép ở lại trong trường. Cho nên chúng ta cứ từ từ mà làm cho tới khi nào họ đuổi về thì thôi.”

“Nếu có Pyrokineticist giúp một tay thì loáng một cái là xong” Kamijou than vãn.

Fukiyose thì không ngừng cằn nhằn chuyện cô bị phạt chung với ba người kia trong khi đôi tay đang thoăn thoắt nhổ cỏ còn hăng hái hơn cả Kamijou.

Mới năm phút trôi qua thôi nhưng Kamijou đã cảm thấy mệt mỏi, cậu cố gắng bắt chuyện với Fukiyose, lúc này đang hì hục nhổ từng cọng cỏ ở đằng kia.

“Này, Fukiyose.”

“Cái gì?”

Fukiyose có lẽ cũng thấy chán, vì cô ngay lập tức trả lời Kamijou.

Kamijou vừa làm vừa tiếp tục nói.

“Đợt kiểm tra tháng mười đã bị hoãn lại, nhưng sao thấy cậu lại dành hết thời gian rảnh cho việc học vậy?”

“Cậu hỏi thế là sao?” Fukiyose trả lời. “Không có kiểm tra giữa kì, thì kiểm tra học kì hai sẽ đẩy lên ngang mức cuối kì. Và khối lượng bài học sẽ tăng gấp đôi so với bình thường. Thế nên chúng ta cần phải học cật lực hơn nữa.”

“…”

“Nếu cậu định hỏi thì tớ xin nói luôn: tớ sẽ không cho cậu mượn vở đâu.”

Kamijou đang vui sướng vì sẽ không có kiểm tra giữa kì thì vẻ mặt lạnh tanh của Fukiyose như sát muối vào vết thương vậy.

Sau khi bị dội một gáo nước lạnh vào mặt, Kamijou đổi giọng.

“Hừm… ừm… học viện không phải là tất cả đâu cậu biết không?”

“Cậu nói cứ như tớ chẳng thể làm gì khác ngoài vào làm trong học viện ấy.”

“… ủa, cậu có thể làm những chuyện khác nữa à?”

“Tất nhiên rồi!!” Fukiyose lấy hết sức quát lại. “Có thể trông tớ không giống vận động viên nhưng tớ biết cách ném một cú forkball đấy. Mặc dù tớ chẳng hứng thú gì với trò bóng chày.”

“Ể?”

Kamijou thộn mặt ra.

“Chắc có lẽ cậu học được trên chương trình TV hoặc tập ném bóng để giữ sức khỏe hoặc kiểu như vậy.”

“Ch-chuyện tớ học như thế nào không quan trọng; vấn đề là tớ có ném được hay không! Thôi nhìn cái kiểu không tin người ta đi rồi tớ sẽ biểu diễn cho cậu xem!!”

“Được thôi, nhưng chúng ta không có bóng.”

Kamijou còn chưa hết ngạc nhiên thì Fukiyose lôi từ trong túi váy ra một trái bóng lớn.

“Cậu chuẩn bị sẵn sàng đi.”

“… Ừm, trên trái bóng đó có viết ‘ném bóng mỗi ngày 100 lần để nâng cao sức khỏe’.”

Kamijou đang rất sốc, nhưng có vẻ như Fukiyose không quan tâm. Cô đang rất bực cậu ta và lấy chân phủi cho mặt đất bằng phẳng.

Giờ họ đã có bóng nhưng lại thiếu chiếc găng tay. Tuy nhiên, Kamijou không có lựa chọn nào khác, đành đeo nhiều lớp găng tay lao động và lùi lại cách một khoảng so với Fukiyose giống như mấy tay bắt bóng mà cậu thấy.

Kamijou với cái giọng bè bè nói liền một hơi.

“Được rồi, ném đi, Fukiyose.”

“OK, Kamijou. Chóng mắt lên xem cú ném bóng siêu cấp 150 km/h và cố mà đứng cho vững!!”

“Cú forkball 150 km/h!? Tớ sốc đến sắp ngã ngửa vì câu chém gió vừa rồi của cậu đó!!”

Mặt Kamijou đỏ lên.

Fukiyose trông có vẻ đang dồn hết sức vào cú ném khi cô nắm chặt quả bóng màu trắng và bắt đầu bước vào vị trí.

Lúc cô tập trung sức lực thì Kamijou la lên.

“D-dừ-dừng lại, Fukiyose!!”

“Chuyện gì nữa?”

Fukiyose bực tức quát lên khi bị ngắt quảng giữa chừng.

Kamijou đang lưỡng lự không biết giải thích thế nào, cậu chỉ biết nói ra cái thông tin “cốt lõi”.

“Cái váy!!”

Index v14 033

“…?”

Fukiyose ngơ ngác một lúc rồi mới phát hiện Kamijou đang nhìn chỗ nào. Cô nhìn xuống dưới hông và thấy phần chân nâng lên của mình đã vén chiếc váy lên, để lộ chiếc quần lót với họa tiết khá dễ thương.

Fukiyose ngay lập tức ném mạnh trái bóng.

Kamijou không phản ứng kịp và trái bóng cao su mềm nện thẳng vào bụng cậu một tiếng rõ to.

Kamijou nói với giọng run rẩy trong cơn đau thấu ruột.

“… Đ-đó đâu phải cú forkball. Nó bay thẳng một đường mà…”

“Quả vừa rồi không tính!!”

Fukiyose lớn tiếng bào chữa nhằm thuyết phục cậu ta và lấy lại trái bóng.

“Lần này nhất định sẽ là cú forkball. Chắc chắn bóng sẽ bẻ xuống, nên cậu hãy hạ thấp găng tay một chút đi.”

Cô trở lại thế ném bóng, lần này cô nhớ lấy lời nhắc nhở của Kamijou về chiếc váy và giữ cho chân cử động ít nhất có thể.

Do đó tư thế của cô hơi lung lay mất cân bằng một chút. Dù vậy, cú ném của cô vẫn có sức mạnh kinh hồn. Quả bóng dội mạnh vào găng tay kèm với một tiếng động lớn. Tay Kamijou đau nhói sau cú bắt bóng cho dù họ đang sử dụng quả bóng mềm chứ không phải quả bóng cứng thông thường. Hơn nữa, Fukiyose không ném bóng từ dưới lên như chơi bóng mềm; cô ném từ trên xuống giống như một vận động viên bóng chày chuyên nghiệp. Và còn ném rất tốt nữa.

Kamijou nhẹ nhàng ném trả lại quả bóng cậu mới chụp xong.

“… như thế là bẻ xuống à?”

“Tất nhiên!! Cậu ngó đi đâu vậy? Không thấy trái bóng gập xuống ngay tại ví trí đánh bóng sao?”

“Ơ? Tớ thấy nó giống với một cú ném bình thường mà.”

“K-Kamijou!! Cậu không thể thấy được bởi vì cậu không đứng ở góc nhìn của người cầm chày!! Nếu ở vị trí đó, cậu sẽ thấy được cú forkball rõ như ban ngày!!”

“Hở? Sao giờ cậu mới nói hả, Fukiyose.”

Kamijou cười rồi cầm lên cây chổi bằng nhựa dài 50 cm mà họ đã đem ra để dùng khi cần đến.

“Tiếp đi.”

Cậu cầm lấy cây chổi như một chiếc gậy bóng chày và vung nhẹ vài đường để căn chỉnh thời gian cho phù hợp.

Bên kia, Fukiyose chụp lấy quả bóng mà Kamijou nhẹ nhàng ném trả, tiếng nghiến răng ken két phát ra từ miệng cô.

“Cậu nghĩ cậu có thể đỡ được cú ném của một người thuộc hiệp hội bóng chày như tớ sao? Buồn cười.”

“Và tớ sẽ làm một cú homerun luôn.”

“Thế thì tớ sẽ cho cậu nếm mùi thất bại bằng một cú forkball thật sựựựựựự...!!”

“Tớ sẽ đánh bay nó ra ngoài khuôn viênnnnn….!!”

Cô ném trái bóng đi.

Quả bóng lao vút trong không khí.

Nếu Kamijou chờ xem đường bóng có đổ xuống hay không thì đã quá muộn để đỡ.

Sau khi suy tính ý định và khả năng thực tế của Fukiyose, cậu bắt đầu vung gậy.

Tập trung toàn bộ sức mạnh khiển cả người cậu căng ra như dây dàn.

Canh đúng thời điểm, thở ra một hơi ngắn, dồn sức mạnh vào đôi chân, xoay hông nhịp nhàng cùng với chuyển động của chân, đôi tay Kamijou vung mạnh hết mức có thể.

Và…




Phần 4Edit

Từ áo quần, cặp kính đến đôi vớ, cả người Oyafune Suama đồng bộ một thương hiệu. Cô là mẫu phụ nữ biết sức mạnh và lợi thế mà cái đẹp mang lại.

Đây chính là một bài học cô tự rút ra được vì trước kia cô đã từng nếm trải sự thiệt thòi của một người không biết làm đẹp.

Nhưng mỗi người đều có thể làm đẹp mình ở một mức độ nào đó nếu họ cố gắng. Phương châm của Suama là bạn không thể trở thành người “đẹp nhất trong số những người đẹp” hay “một trong số những người đẹp nhất” chỉ bằng nỗ lực, cố gắng đơn thuần, nhưng ít nhất bạn có thể “đẹp hơn hầu hết mọi người”. Và khi đã “đẹp hơn hầu hết mọi người”, bạn sẽ được cái đẹp ban phước cho.

Đẹp chính là một lợi thế.

Học sinh lắng nghe cô trong suốt giờ giảng, những giáo viên khác không coi thường cô, và người ta nhường ghế cho cô ngồi ở trong căng tin. Đó chính là thành quả của việc chăm chút cả bên trong lẫn bên ngoài cơ thể bằng cách tắm nhiều lần một ngày, xịt nước hoa lên mặt trước khi đi ngủ, ăn sáng đều đặn mỗi ngày, giữ cơ thể không tăng trọng để tránh làm ảnh hưởng đến da, dành ra hẳn một giờ mỗi buổi sáng để trang điểm cho khuôn mặt, và tiêu hàng đống tiền vào các bộ âu phục trên tạp chí và internet.

Cứ mỗi lần gần tới giờ tan trường, Oyafune Suama luôn nơm nớp lo sợ lớp trang điểm trên mặt cô sẽ bắt đầu “vỡ” ra, đặc biệt là đường kẻ lông mày sẽ bị mồ hôi làm nhòe đi. Nhưng thái độ và tâm trạng của một người cũng là một phần quan trọng của “cái đẹp”. Nếu cô tỏ ra một chút lo lắng về lớp trang điểm, “phước lành của cái đẹp” sẽ tan biến đi, cho nên cô không thể lúc nào cũng lấy gương ra kiểm tra hoặc đi vào phòng vệ sinh được.

(…)

Suama chậm rãi nhìn quanh.

Cô đang ở trong phòng giáo viên. Thường vào giờ này đa số giáo viên đều đến câu lạc bộ mà mình phụ trách, vì thế căn phòng chỉ còn lác đác vài người. Cô đang tính kiểm tra tình trạng hai hàng lông mày khi không có ai xung quanh, tuy nhiên…

“Oáp… soạn giáo án đúng là một công việc cực khổ.”

Suama nhìn sang một nữ giáo viên có vóc dáng như một học sinh tiểu học đang ngồi ngay bên cạnh cô.

Đó là cô Tsukuyomi Komoe.

Nhìn cả núi giấy tờ vây quanh rõ ràng cô đang ôm khối lượng công việc nhiều hơn so với một giáo viên bình thường. Cô giáo nhỏ nhắn này luôn luôn tìm hiểu dữ liệu từng học sinh và đề ra phương pháp dạy tốt nhất cho mỗi học sinh đó, nhưng giờ cô còn phải làm thêm việc cho giáo viên của lớp khác nữa.

Do các thành viên trong Anti-Skill đang ráo riết chuẩn bị cho chiến tranh, nên họ không có thời gian soạn giáo án. Điều này dẫn đến các giáo viên không thuộc Anti-Skill phải giúp đỡ họ.

Suama cũng bị ép phải soạn giáo án cho lớp khác, nhưng cô giáo đeo cặp kính tam giác ngược này đang tỏ ra thích thú với vóc dáng tí hon của Komoe-sensei hơn.

“Cô dùng hệ thống chăm sóc sức khỏe gì giữ được da dẻ như em bé thế? Tôi thấy thông số kích thước của cô không hề tăng lên chút nào.”

“??? Có chuyện gì sao? Tôi khá giỏi toán, nếu cần gì giúp cô cứ hỏi.”

Cô giáo cao 135 cm này liền nhanh nhẹn đi về phía Suama sau khi nghe giọng nói bối rối của cô. Suama biết cô nên học tập từ những giáo viên đàn anh, đàn chị đi trước, nhưng người này thật sự trông chỉ như một học sinh tiểu học.

Tsukuyomi Komoe cầm lấy tài liệu trên bàn của Suama và gật đầu sau khi lướt qua từng trang tập tài liệu.

“Nhân tiện, Oyafune-sensei, tôi nghe nói mấy đứa học sinh của tôi hôm nay đã làm phiền đến cô, vì thế tôi muốn xin lỗi cô.”

“Không, không có gì đâu.”

“À, nhắc mới nhớ. Tôi muốn nói chuyện với Kamijou-chan và mấy đứa khác. Cô có biết họ ở đâu không? Hình như họ đi đâu đó sau giờ chủ nhiệm thì phải. Cô có nghĩ họ đã về nhà rồi không?”

“À, ừ.”

Suama nhìn lên đồng hồ trên tường.

Gần sáu giờ tối.

Đã được vài giờ trôi qua kể từ lúc cô bảo bốn người bọn họ đi nhổ cỏ.

“Chết tiệt… Xin lỗi, Tsukuyomi-sensei. Tôi sẽ đưa bọn họ lên đây.”

“Haiz… Nhưng họ đang ở đâu?”

Oyafune Suama quay lưng lại với cô giáo đàn chị rồi phóng thật nhanh khỏi phòng giáo viên. Hoạt động câu lạc bộ sẽ sớm kết thúc và học sinh không tham gia câu lạc bộ đã về từ lâu, nên dãy hành lanh gần như vắng tanh. Sự trống trải càng thể hiện rõ hơn khi cô qua cửa phòng giáo viên.

(Không, những đứa lưu manh hay đánh nhau như tụi nó sẽ không chịu ở lại lâu đâu. Tụi nó có lẽ trốn nhổ cỏ mà bỏ về từ đời nào rồi.)

Cô tính cứ sau mỗi giờ sẽ ra kiểm tra và cho họ về nhà sau khi khiển trách lần cuối, nên giờ cô cảm thấy thiếu trách nhiệm. Tuy nhiên, họ đang bị phạt mà, nên cô không có lỗi gì hết..

Bước ra khỏi cửa phòng, cô xỏ vào đôi guốc cao, và nhanh chóng đi ra đằng sau sân thể chất.

Và cảnh tượng mà giáo viên dạy toán này thấy là…




Phần 5Edit

“Này này NÀYYY!! TỈ số là 13-9 rồi đó!! Cú ném forkball của cậu tệ quá đi!!”

Kamijou cầm cây chổi trên tay và vung từ trước ra sau trong lúc thúc giục Fukiyose.

“Im đi!! Đừng có quên cậu đã đánh trật 9 lần… Nếu đây là một trái bóng cứng thì mọi chuyện đã khác rồi.”

Họ đã đặt ra một luật mới: người thua sau mỗi hiệp phải nhổ cỏ nhanh hết mức có thể trong 5 phút, vì vậy Kamijou và Fukyose thi đấu với nhau rất dữ dội mà quên mất rằng, mọi chuyện sẽ nhanh hơn rất nhiều nếu họ chịu hợp tác làm chung.

Trong lúc Kamijou hồ hởi vung gậy, Fukiyose đang nắm chặt quả bóng trong tay, đôi vai cô chuyển động lên xuống sau mỗi nhịp thở. Cô lấy điện thoại ra xem giờ.

“Chỉ còn 30 phút trước khi ra về… nhưng chừng đó cũng đủ để tớ lật ngược tình thế!!”

“Này, mấy đường ném của cậu có thật sự bẻ xuống không thế?”

“Đã nói rồi! Chúng bẻ hướng như điên mà!! Tại sao mắt cậu lại không thể thấy quả bóng đột ngột đổ xuống ngay trước mặt thế hả?”

“Ể? Tớ thấy nó giống như một đường parabol thì đúng hơn…”

“Nhìn cho kĩ vào điiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Fukiyose hét to hết mức có thể và ném trái bóng.

Đáp lại đường bóng đang lao tới như xé gió, Kamijou bắt đầu tạo thế cho một cú vung gậy toàn lực.

(Cú forkball…)

Cậu khớp lời nói của Fukiyose và hạ thấp cây chổi xuống một chút.

Nhưng quĩ đạo quả bóng không hề thay đổi.

Nó tiếp tục lao thẳng tới.

“Chết tiệt… Thấy chưa? Cậu ném có đúng đâu!!”

Cậu cố gắng nâng gậy lên, nhưng đã quá trễ.

Cây chổi hướng lên một chút, nhưng chưa chắn được đường đi của quả bóng.

Dù vậy, cậu vẫn cảm giác được trái bóng sượt qua phần tay cầm của cây chổi.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Kamijou hét lớn, tuy nhiên từ cảm giác cổ tay cậu biết mình không đánh trúng trái bóng hoàn toàn.

Trái bóng chạm vào phần tay cầm của cây chổi, làm quĩ đạo hơi bị lệch lên trên và bay ra sau lưng Kamijou.

(Chết tiệt, trật rồi!)

Không có cách nào để gian lận trong trò chơi này. Nếu trái bóng chạm vào gậy và bật ngược lại đằng trước, Kamijou thắng. Bất cứ trường hợp nào còn lại sẽ tính như Fukiyose thắng. Thắng thua sẽ được quyết định dựa vào vị trí giữa gậy và bóng.

Có một điều phiền phức là kẻ thua cuộc phải chạy đi nhặt bóng về. Và người thua còn phải bỏ thêm năm phút để nhổ cỏ, nên nếu bóng bay ra xa thì đúng là mệt mỏi.

Trong khi vẫn còn cầm cây chổi trên tay, Kamijou bắt đầu vạch ra một kế hoạch trong đầu.

(Chậc, tỉ số lúc nãy là 13-9 phải không nhỉ? Giờ thì thua 10 rồi. Có lẽ mình nên kéo dài thời gian đi nhặt bóng thật lâu sao cho lúc về tới nơi cũng là lúc hết giờ.)

Cậu nghe thấy một âm thanh kì quái sau lưng mình.

“…?”

Kamijou không biết chuyện gì xảy ra, nhưng từ khuôn mặt trắng bệch của Fukiyose, cậu bắt đầu thấy lạnh xương sống.

(??? Cái gì sau lưng mình thế?)

Kamijou quay người lại.

Cậu thấy cặp gương hình tam giác ngược với cỏ và đất bám đầy vào.

Oyafune Suama đã đứng sau cậu và hứng trọn quả bóng vào mặt.

Quả bóng lẽ ra đã đập vào bụng Suama, nếu Kamijou không đổi hướng cho quả bóng bay thẳng vào mặt cô.

“…”

Oyafune Suama hít một hơi thật sâu, thật dài, nhưng cả người cô rõ ràng đang run lên.

Trước khi Kamijou bắt đầu khiếp đảm thì mọi chuyện đã quá muộn.

Suama xông tới Kamijou và vung nấm đấm vào cậu. Kamijou vội quỳ xuống xin lỗi trước khi kịp nhìn thấy quả đấm thôi sơn nên vô tình tránh được một cách tài tình. Điên tiết vì “ăn” bóng vào mặt và vừa đánh hụt vào không khí, cô giơ gót giày đạp lên lưng Kamijou.




Phần 6Edit

Oyafune Suama lao thật nhanh vào phòng giáo viên.

Komoe-sensei chắc đã đi đâu đó rồi, vì cô không còn ở trong phòng nữa.

Suama cố gắng dùng chiếc khăn tay lau sạch cỏ và vết bẩn trên mặt.

(Aaa!! Đất, đất, ĐẤT!! Nó dính trên mặt mình, TRÊN KHUÔN MẶT CỦA MÌNH! Trời ơi! Có lẽ mình lỡ tay chùi hàng kẻ lông mày đi rồi!! Làm sao đây! LÀM SAO ĐÂY!?)

Cô đang hoảng sợ thật sự, và, sau khi kiểm tra không còn ai trong phòng giáo viên, cô rút ra một chiếc gương cầm tay để kiểm tra, quên mất rằng cô nên vào phòng vệ sinh ngay từ đầu.

Thật may, ít ra cặp lông mày không bị gì.

Nhưng chừng đó vẫn chưa đủ khiến cô lấy lại bình tĩnh.

Đẹp chính là lợi thế.

Đồng nghĩa rằng không đẹp chính là bất lợi.

(Xem nào. Nó dính trên áo mình. Ở đây nữa. Và đây nữa!! Tóc mình rối lên hết rồi, cả người mồ hôi đầm đìa, đôi vớ còn bị rách một đường do lúc nãy đi vội quá. Biết sửa sang từ chỗ nào trước đây!?)

Cô bắt đầu từ việc cởi áo khoác ra và chùi những vết bẩn bám vào chiếc áo blouse bên trong. Sau đó cô cởi nút áo ra để giũ hết đất bám mà cô không thể chùi đi được. Tiếp đến cô cởi đôi vớ len bị rách ra và mặc vào đôi dự phòng cô mạng theo trong giỏ sách. Muốn thế cô phải làm một hành động thiếu tế nhị là lật váy lên, nhưng giờ cô chẳng có thì giờ đâu mà quan tâm chuyện đó. Cô phải mau chóng đưa mình trở về với vẻ ngoài hoàn hảo như mọi khi càng nhanh càng tốt.

Đúng lúc đó…

Tự nhiên cánh cửa phòng giáo viên mở ra.

Suama đang nâng một chân lên để xỏ chiếc vớ vào thì nhảy cuống lên vì hoảng hốt.

“A. Khoan. Dừng lại!!”

Cô cố gắng chặn cánh cửa lại.

“Ể? Có chuyện gì thế?”

Rõ ràng câu lệnh của cô đã lọt vào lỗ tai của bất kì kẻ nào đang ở đằng sau cánh cửa, nhưng nó vẫn tiếp tục mở.

Kamijou Touma đứng đó.

Oyafune Suama lúc này đang để lộ áo lót màu đen vì đã mở nút áo blouse. Hơn nữa, chiếc váy của cô vẫn còn vén lên để xỏ vớ vào.

“Ky…”

Cô gần như đã la lên nhưng kịp thời nén lại.

Thay vào đó, cô với tay lên bàn của mình, nắm lấy bộ thước eke dài 50 cm bằng nam châm và cố hết sức ném về phía cửa phòng.

Kamijou ngay lập tức đóng sầm cửa lại, góc nhọn của cây thước cắm vào cánh cửa hệt như phi tiêu.

Phần còn lại của bộ thước rung như dây đàn.

Cô nghe thấy tiếng Kamijou la thất thanh ngoài hành lang.

“Wahhhhhhhhhh!! Cô tính giết em đấy hả?”

“Tôi đã bảo dừng lại rồi sao cậu vẫn cứ mở cửa HẢ!?”

Sau khi mặc chiếc vớ, cài nút áo, với tay lấy cái áo khoác treo trên chiếc ghế, cô bước về phía hành lang.

Nhưng cô nghe một tiếng xoạt phía dưới đùi.

“…”

Suama nhìn xuống xem thử đôi vớ mới toanh mà cô vừa mặc vào được hai phút có bị rách chưa.

“Ơ-ưm… Xin lỗi…”

Cứ như cậu cố tình chọn đúng thời điểm, Kamijou cẩn trọng mở cửa lần nữa.

Trước mặt cậu là Oyafune Suama đứng dạng chân ra, lật váy lên và cặp mắt đang săm soi gần vùng “tam giác”.

Cái cảnh tượng này không chỉ riêng gì một người đẹp không nên để cho người khác thấy; mà bất kì một phụ nữ nào cũng không nên để bất cứ ai nhìn thấy.

“!!”

Lần này cô giáo dạy toán im lặng tóm lấy một cây thước đo độ lớn dùng cho bảng đen và ném thẳng về phía cánh cửa. Lại thêm một dụng cụ dạy học của giáo viên cắm vào cửa.

Một giọng nói lắp bắp từ bên ngoài hành lang vọng vào.

“Em chỉ muốn giải thích vì sao lúc nãy em vào thôi!!”

“Cái li do gì khiến cậu làm tôi phải lâm vào tình cảnh khốn đốn như thế này hả? Giải thích thật ngắn gọn cho tôi!!”

“Dạ, đã sắp quá giờ tụi em được phép ở lại trong trường rồi. Tụi em có thể về được chưa ạ?”

“Chỉ có thế thôi sao?”

Mấy đường mạch máu trên trán Oyafune Suama bắt đầu nổi cộm lên. Cô cầm lấy cây compa lớn dùng cho bảng đen trên bàn và tức tốc chạy ra khỏi phòng giáo viên để trị cái tên học trò chết tiệt này.

Nhưng Kamijou Touma đã đi rồi.

Cô thoáng thấy bóng một ai đó chạy qua góc rẽ gần cầu thang.

“Ôi chuyện quái quỉ gì thế này…?”

Suama mệt mỏi lẩm bẩm trong miệng, nhưng chẳng có ai ở quanh đó để nghe cô than vãn cả.




Phần 7Edit

“Hú vía… cứ tưởng chết rồi chứ.”

Kamijou ra khỏi trường, miệng lẩm bẩm câu trên trong lúc đôi chân lê từng bước trên con đường mờ tối về phòng.

Tháng mười rồi, cái lạnh bắt đầu tràn về vào những ngày này. Có lẽ đây là lí do ngoài đường không còn cảnh người ta tấp nập như kì nghỉ hè. Từ chiếc khinh khí cầu phía trên bầu trời ảm đạm kia, cậu có thể nghe thấy thông điệp cảnh báo cháy lửa do tiết trời khô hanh.

Kamijou chậm rãi bước đi trên vỉa hè, tránh những con robot dọn dẹp và suy nghĩ sẽ làm món gì cho bữa tối nay. Cậu quyết định tới cửa hàng cạnh nhà ga mua vài thứ vì cậu lo không đủ thức ăn trong tủ lạnh. Có một siêu thị khá rẻ hơi xa một chút, nhưng nếu đến đó cậu sẽ không kịp về phòng. Lúc đó chắc Index sẽ quậy tung căn phòng kí túc xá của cậu lên vì đói bụng mất.

Đang lúc tới nhà ga thì cậu nhìn thấy một cô gái tóc nâu mặc đồng phục trường Tokiwadai. Đó là Misaka Mikoto.

Cô đang giáng một cú đá thật mạnh vào máy bán nước tự động và nghiêng đầu thắc mắc vì chẳng có lon nào rơi xuống hết.

Thấy cảnh đó , Kamijou lập tức quay 180 độ và vụt chạy.

“Tốt nhất nên tránh xa nguy hiểm. Người ta thường nói hãy để con chó ngủ yên mà.”

“Nói thế là ý gì đây?”

Kamijou giật bắn người khi câu nói thầm của cậu nhận được phản hồi từ ai kia sau lưng cậu.

Cậu thận trọng từ từ xoay người lại và thấy Misaka Mikoto đang đứng đó biểu lộ sự khó hiểu trên khuôn mặt.

“Hờ…” Kamijou xì ra một tiếng thở dài mệt mỏi. “Cô bỏ qua cho tôi lần này đi…”

“Tôi hỏi anh nói thế là ý gì?”

“Vụ nhổ cỏ chết toi và đống chuyện khác bà điên làm tôi oải lắm rồi! Mong cô hãy bỏ qua và đừng gây thêm rắc rối nào cho tôi nữa mà!!”

“Tôi hỏi lại một lần nữa, anh nói thế là có ý gì hả?”

Misaka tóm lấy cổ áo Kamijou trước lúc cậu kịp tẩu thoát với tốc độ siêu thanh và hét vào tai Kamijou như thể cô sắp cắn vào tai cậu vậy.

“Tại sao lúc nào gặp tôi là anh cũng bỏ chạy!? Anh còn không trả lời tin nhắn tôi đã gửi nữa. Đưa tôi xem điện thoại của anh chút coi!!”

“Tin nhắn…? Cô có gửi tin nhắn cho tôi à?

“Đúng, tôi có gửi!!”

Kamijou suy nghĩ vài giây rồi lấy điện thoại, mở hộp thư ra và đưa cho Misaka thấy, nghiêng đầu thắc mắc.

“…Gửi đâu nào?”

“Tôi đã bảo tôi có gửi!! Gì đây!? Sao hộp thư trống trơn thế này!? Đừng nói điện thoại anh coi tin nhắn của tôi là tin rác nhé!!”

Thoạt đầu Misaka sốc không biết cái tin nhắn của cô đã bay về đâu, nhưng sau đó cô phát hiện một sự thật còn phũ phàng hơn.

Cô tóm lấy tay của Kamijou ngăn không cho cậu bấm thêm một nút nào và nhìn chằm chằm vào một cái tên trong thư mục nhận tin nhắn.

“… Khai mau, tại sao anh lại có số điện thoại của mẹ tôi?”

“Hả?”

(Nhắc mới nhớ, hồi trước mình có gặp cô Misaka Misuzu trong tình trạng say quất cần câu.)

Mikoto cau mày và bắt đầu dùng ngón tay cái bấm số bằng điện thoại của Kamijou. Cô đang gọi cho Misuzu. 

“N-này, khoan đã!”

Điện thoại của cậu không có dây phone, nên âm lượng rất to. Vì loa bật to cộng thêm Kamijou đứng khá gần Mikoto, vì thế cậu có thể nghe thấy tiếng chuông ở đầu bên kia.

“Vâng, mẹ hả? Con muốn hỏi mẹ chuyện này.”

“Ủa? Không lẽ điện thoại mẹ hiển thị sai sao. Mẹ đâu thấy số con hiện lên đâu, Mikoto-chan.”

Giọng Misuzu bối rối.

Những gì cậu nghe được từ cuộc trò chuyện giữa hai mẹ con Misaka là, Mikoto đang cố gặng hỏi một lời giải thích chi tiết tại sao số điện thoại của Misuzu lại nằm trong danh bạ của Kamijou.

“Hừm…”

Misuzu từ từ trả lời.

“Mẹ nghĩ mẹ từng gặp cậu bé đó vào một đêm nọ ở Thành phố Học viện thì phải… nhưng lúc đó mẹ uống say, nên không nhớ rõ mọi chuyện lắm. Mẹ cũng không biết tại sao cậu ta lại có số của mẹ nữa. Ha ha ha.”

“Hiểu rồi, hiểu rồi.” Mikoto khẽ gật đầu và cúp máy.

Cô cười và nhẹ nhàng trả điện thoại lại cho Kamijou.

“Anh đã làm cái quái gì trong lúc mẹ tôi say HAAAAAAAAAAAAAAAAẢ!?”

“Hảảảảả? Cô tưởng tượng bậy bạ gì trong đầu thế!? Tôi dám chắc mẹ cô nhớ hết mọi chuyện mà! Lúc gần cúp máy cô ấy còn cười nữa, rõ ràng cô ấy nói dối cô rồi!!”

Đây là chuyện mà thường mọi người sẽ không suy nghĩ nhiều và cho qua, nhưng Mikoto chắc chắn đang nghĩ đây là một cơn khủng hoảng có thể phá tan hạnh phúc gia đình cô, bởi vì lúc này mặt cô đỏ bừng lên và mất hết bình tĩnh.

“Thôi nói chuyện khác đi ha!!” Kamijou lái sang chủ đề khác. “C-coi này! Giờ tôi còn phải về phòng vo gạo nấu cơm và chắc chắn cũng gần tới giờ giới nghiêm ở kí túc xá của cô! Mặt trời đã lặn rồi đó!” 

“Hả? Giờ giới nghiêm á? Chuyện nhỏ thôi.”

Kamijou mừng hớn hở trước phát cắn câu tức thời của Mikoto.

Cô chẳng nhìn ra cậu nghĩ gì trong bụng, nhưng ít nhất cậu cũng đã đánh trống lảng thành công.

“Đúng là họ đang kiểm tra ngày càng gắt gao hơn. Có lẽ do mọi chuyện gần đây có vẻ bận rộn. Đến những người không bao giờ đọc báo cũng liên tục cập nhật tin tức trên điện thoại và trên các trang mạng internet.”

“…”

“Tôi nghĩ ai cũng lo lắng trước những gì đã xảy ra.”

Mikoto như muốn ám chỉ đến chuyện xảy ra vào ngày 30 tháng 9 vừa qua.

Sự kiện đó đã châm ngòi cho một cuộc chiến vô hình.

Lần đó cánh cổng của Thành phố Học viện bị phá hủy, tất cả mọi người từ giáo viên đến học sinh bị “tấn công”, các đơn vị chức năng Anti-Skill và Judgment, bộ phận giữ gìn trật tự công cộng đã hoàn toàn bị tê liệt, và một cái hố to với bán kính 100 mét đã khoét vào quang cảnh thành phố.

Tất cả những chuyện đó xảy ra không phải do một cá nhân nào đấy. Đấy là kết quả do nhiều tổ chức tạo ra khi quan điểm tư tưởng của họ đụng chạm nhau. Ngay cả với một người ở trung tâm cuộc xung đột ấy như Kamijou cũng không biết được ngọn nguồn câu chuyện. Thực tế, cậu băn khoăn không biết có ai có thể hiểu được tất cả những chuyện đã xảy ra hay không.

Với một người phải bơi lội trong chuỗi sự kiện hỗn loạn đó mà cảm thấy như vậy, thì những người chỉ thấy phần nổi của nó như Mikoto biết được rất ít.

Có lẽ vì cô chứng kiến mọi việc từ cái nhìn của người ngoài cuộc nên cô nghĩ cô có thể tìm hiểu, điều tra chuyện này từ một khoảng cách an toàn.

Và hiển nhiên cô cũng không biết được câu chuyện chính xác rằng kẻ thực hiện vụ tấn công là một pháp sư trong một tổ chức tôn giáo bí mật ở bên ngoài Thành phố Học viện.

Mikoto đảo mắt khỏi khuôn mặt Kamijou và nhìn vào khoảng không xa xăm.

Cách nơi họ đứng chừng 500 mét là khu vực bị tàn phá bởi sự xuất hiện của một “thiên thần”. Kamijou nghĩ cô đang nhớ lại những sự kiện xảy ra hôm 30 tháng 9, nhưng thực tế có vẻ như cô nhìn về phía chiếc khinh khí cầu đang trôi chầm chậm trên bầu trời ảm đạm kia.

Tin tức đang được phát trên màn hình lớn ở một bên của khinh khí cầu.

“Đám đông biểu tình được dẫn dắt bởi các thành viên thuộc Giáo hội Công giáo La Mã vốn chỉ xảy ra tại Châu Âu, nhưng tới thời điểm này chuyện tương tự cũng đang xảy ra tại Mĩ.”

Giọng của người phát thanh viên rất bình thản.

“Hiện tại các cuộc biểu tình chỉ xảy ra ở các thành phố gần biển phía tây như San Francisco và Los Angeles, nhưng người ta dự đoán không lâu nữa sẽ lan ra khắp nước Mĩ.”

Một vài đoạn phim được chiếu.

Có vẻ như đó là thành phố Los Angeles.

Giờ này ở bên đó hẳn đang là buổi tối, nhưng trong những đoạn phim thì đang là ban ngày.

(Khỉ thật. Nó lan ra nhanh quá…)

Nét mặt Kamijou giống như một người đang nhìn vào vết thương khủng khiếp.

Hệt như sau khi xuất phát Ma ra tông được vài giây, tất cả mọi người đều đổ đồn vào vòng chạy trong cùng. Họ đang đốt các tấm áp phích của Thành phố Học viện mà họ tự làm ra và xé vụn các biểu ngữ của Thành phố Học viện thành từng mảnh.

Họ kéo xuống tràn ngập trên các tuyến đường chính trong nhiều giờ liền để cho thế giới thấy họ tức giận như thế nào. Tuy nhiên họ không để cơn thịnh nộ xâm chiếm lấy và đập phá thành phố.

Nhưng như vậy vẫn chưa thể gọi là an toàn được.

Vài trận ẩu đả chắc chắn đã xảy ra. Đoạn phim cho thấy một người đàn ông đầu bê bết máu đang đứng dựa vào xe cứu thương. Một bà sơ với vết bầm tím trên mặt đang cố gắng giúp một vị linh mục không thể đứng dậy được mà chỉ biết kêu gào sự giúp đỡ.

Tất cả bọn họ chỉ là những con người bình thường.

Không ai trông số họ có liên đới gì đến thế giới pháp sư và siêu năng lực gia cả.

Đúng là những người tham gia biểu tình về lí có thể coi là một phần của thế giới ấy vì họ là những tín đồ của Giáo hội Công giáo La Mã. Họ đeo thập tự giá trên cổ, họ có thể đọc được các đoạn Kinh Thánh.

Nhưng thật khó mà tưởng tượng họ có liên hệ gì đến những mặt tối của Giáo hội Công giáo La Mã hay những kẻ như Vento Tiên Phong. Họ cũng đến trường và đi làm. Họ nghỉ ngơi ở nhà và nấu ăn trong sân vào dịp cuối tuần. Họ rất bình thường, tất cả mọi người đều bình thường.

“…Chuyện gì đang xảy ra thế này?”

Mikoto thì thầm với bản thân khi nhìn thấy những cảnh tượng chiếu trên màn hình khinh khí cầu.

“Tôi không biết chuyện gì xảy ra hồi 30 tháng 9, nhưng đây không phải là điều tôi muốn thấy. Cho dù người ta bảo sự kiện đó chính là ngòi nổ gây ra chuyện này, chẳng phải Thành phố Học viện bây giờ vẫn rất yên bình sao? Tại sao bọn họ đấu đá và làm bị thương lẫn nhau vì chuyện đó? Thật đáng trách cho kẻ đầu sỏ chỉ biết nấp trong bóng tối, để mặc cho người khác bị tổn thương.”

“…”

Kamijou lắng nghe từng câu từng chữ của Mikoto trong im lặng.

Kẻ đứng đằng sau sự việc.

Mikoto cho rằng “kẻ đó” là một người. Có lẽ đấy là điều cô mong muốn. Nếu có người nào đó đứng đằng sau chuyện này, chỉ cần bắt người đó và thế là mọi chuyện sẽ bình thường trở lại… Vì Mikoto có một siêu năng lực mạnh mẽ gọi là “Railgun”, thật dễ hiểu khi cô nghĩ mọi chuyện sẽ được giải quyết bằng cách một đấu một với “kẻ đó”.

Nhưng chẳng có một cá nhân nào gây ra tất cả chuyện này.

Thực sự ngòi nổ phát động cuộc chiến vào ngày 30 tháng 9 gây ra bởi hai người: Vento Tiên Phong và Kazakiri Hyouka. Và có “một ai đó” đứng đằng sau giựt dây. Nếu sự kiện hôm đó được ngăn chặn đúng đắn, mọi chuyện đã được giải quyết êm thắm như Mikoto muốn.

Nhưng tình hình hiện tại không giống như ngọn lửa đang cháy.

Mà là một trận hỏa hoạn cực kì lớn.

Mọi chuyện đã vượt quá xa cái tình cảnh mà tất cả có thể ngăn chặn khi bắt được kẻ cầm đầu.

Những người tham gia biểu tình đều là người thường. Và không có ai ra lệnh ép buộc họ hết. Họ đọc báo hay thấy trên TV và quyết định gia nhập làn sóng phẫn nộ. Tất cả họ đều hành động theo niềm tin của mình.

Để “ngăn chặn kẻ đứng đằng sau vụ việc” ta phải lôi cổ từng người tham gia biểu tình trên khắp thế giới ra.

Đó không phải là một giải pháp thực tế.

Nhưng còn biết giải quyết cách nào nữa đây?

“… Chuyện gì đang xảy ra thế này?”

Câu nói lặp lại của Mikoto như một nhát dao cứa vào tim Kamijou.

Đây không phải vấn đề một đứa con nít có thể đưa ra câu trả lời.





Giữa dòng 1Edit

Tháp London là một địa điểm nổi tiếng thu hút khách du lịch.

Tòa tháp này từng được biết nên như một căn phòng tra tấn, hành quyết đẫm máu và là điểm dừng chân cuối cùng của tù nhân. Người ta nói rằng một khi đã bước chân qua cánh cổng này thì đừng mong sống sót trở ra. Nhưng hiện giờ tòa tháp được mở cửa tự do với giá vé chỉ dưới 14 bảng Anh (thấp hơn so với việc thưởng thức một tách trà trong nhà hàng), bất cứ ai cũng được vào và tham quan. Ở đây không chỉ trưng bày những công cụ hành quyết trong lịch sử mà còn có những báu vật hoàng gia.

Nhưng đồng thời, nơi đây có một “điểm mù” lớn được dùng cho mục đích vốn có của nó.

Giống như vệt bóng sâu thẳm đổ xuống bởi ánh sáng rực rỡ, người ta có thể tham quan khắp nơi trong Tháp London; nhưng ở đây vẫn tồn tại một mê cung “điểm mù”. Các tù nhân vẫn đang bị giam giữ ở đây và bị tra tấn hoặc hành quyết một cách không thương tiếc nếu cần. Tòa tháp London khét tiếng về việc hành quyết tù nhân và mục đích tàn bạo đó vẫn còn được thực hiện cho đến ngày nay.

Nếu một người đi vào qua những cánh cổng bình thường, họ sẽ không thể nào với tới căn phòng tăm tối ấy. 

Nếu một người đi vào qua những cánh cổng bí mật, họ sẽ không thể nào thoát khỏi căn phòng u ám đó.

“… Nơi đây vẫn ảm đạm, thê lương từ hồi nào đến giờ.”

Stiyl Magnus lẩm bẩm và nhả ra làn khói thuốc.

Không giống như khu vực mở ra cho khách tham quan, khu vực hành hình thật sự có một lối đi chật hẹp và tối tăm. Những viên đá ngổn ngang dựng nên các bức tường phủ lên mình một màu đen dưới ánh đèn, cứ mỗi lần ngọn lửa cháy lập lòe làm cho vết đen ấy trông giống như đang chuyển động. Chắc chắn nơi này không được chống ẩm, vì dưới nền được bao phủ một lớp sương dày.

Cô gái đi cạnh Stiyl lên tiếng.

Đó là Agnese Santic, cựu nữ tu của Giáo hội Công giáo La Mã.

“Giờ chúng ta sẽ thẩm vấn Lidvia Lorenzetti và Biago Busoni sao?”

“Tôi muốn hỏi chúng một vài thông tin về ‘Ghế phải của Chúa’. Vì người đứng đầu đơn vị như cô không biết gì hết nên có thể sẽ nhanh hơn nếu chúng ta hỏi thẳng mấy tên VIP.”

“… Anh nghĩ bọn chúng sẽ nói cho anh biết sao? Bọn chúng rất cứng đầu đấy.”

“Cô cứ đứng xem và học hỏi cách người Anh chúng tôi đối phó với những loại người này như thế nào. Sẽ rất mệt mỏi nếu tôi phải đứng thuyết giảng cho toàn bộ đơn vị của cô, sau này cô hãy giải thích lại cho bọn họ hiểu là được.”

Stiyl dừng lại trước cửa.

Cánh cửa mỏng bằng gỗ ngã màu tối vì tất cả giọt sương mà nó đã hấp thụ.

Stiyl mở cửa mà không gõ báo trước và, hiện ra trước mắt anh là một căn phòng nhỏ. Căn phòng hình vuông với mỗi cạnh chỉ dài 3 mét. Căn phòng này chỉ dùng cho việc “thẩm vấn”, nên nó không có sẵn các dụng cụ tra tấn đi kèm. Tất cả những gì có trong này là một cái bàn và cặp ghế hai người ngồi giống nhau yên vị trực tiếp trên nền đất.

Chiếc ghế bên phải bàn có một tấm đệm lót nhỏ.

Ngược lại, chiếc ghế bên trái chẳng có gì ngoài ván gỗ. Nơi tựa tay của ghế có vòng khóa kim loại để khống chế đôi tay tù nhân.

Và có hai người ngồi trên chiếc ghế bên trái với đôi tay bị khóa chặt.

Bọn chúng chính là Lidvia Lorenzetti và Biago Busoni.

Chúng là những nhân vật quan trọng giữ chức vụ đặc biệt trong Giáo hội Công giáo La Mã.

“Chắc các ngươi hiểu ta có mặt ở đây để nói chuyện gì.”

Stiyl ngồi vào chiếc ghế bên phải và bắt đầu nói bằng cái giọng khó chịu. Agnese không biết có nên ngồi vào ghế hay không và sau đó cô quyết định đứng cạnh Stiyl.

Biago, một linh mục trung niên, bị khóa chặt vào thành ghế. Hắn ta trừng mắt nhìn Stiyl. Cái nhìn của hắn không hướng trực tiếp lên Agnese, nhưng cô cảm thấy lúng túng vì trước đây cô từng là thành viên của Giáo hội Công giáo La Mã. Stiyl ngược lại không để tâm chuyện đó.

Sức khỏe của hắn xem ra bình thường, nhưng có thể do hắn không được ngủ đến mức tinh thần bị xuống cấp nên Biago trông không được tươi tỉnh cho lắm. Tóc và da hắn ta đã mất đi cái vẻ lộng lẫy và giờ chỉ như một bộ da nứt nẻ, khô hạn.

“…À thì ra ngươi muốn nói chuyện. Nếu ngươi muốn giảng dạy Kinh Thánh thì, hãy để đến Chủ nhật đi.”

“Nói hết cho ta những gì các người biết về ‘Ghế phải của Chúa’.”

“Hãy mang tất cả những công cụ tra tấn mà Thuần Anh Giáo Hội các ngươi luôn tự hào ra đây. Ta sẽ cho tên nghiệp dư như ngươi thấy một kẻ sùng đạo thật sự như thế nào.”

Sự kiêu ngạo của Biago vẫn khó chịu như mọi khi.

Bên cạnh, Lidvia trông có vẻ không hứng thú với cuộc nói chuyện đang diễn ra. Không phải cô ta đang che dấu cảm xúc của mình; cô ta thực sự không cảm thấy một sự lôi cuốn nào đủ mạnh để khiến cô ta phải ngẩng đầu lên lắng nghe. Sự kiên nhẫn của Lidvia có lẽ còn bền bỉ hơn so với Biago, kẻ đang thể hiện sự bực tức rõ rành rành trên khuôn mặt.

Mọi thứ diễn ra chính xác như những gì Agnese đã đoán trước và cô biết chuyện này sẽ còn kéo dài lâu.

“Chớ coi thường Necessarius.”

Biago không phải là kẻ ngạo mạn duy nhất ở đây.

Stiyl chậm rãi nhả một làn khỏi thuốc và mỉm cười.

Một nụ cười độc ác đến lạnh người.

“Chúng ta không cần biết các ngươi có bị tra tấn đến chết hay không. Necessarius có rất nhiều cách để moi thông tin từ não của xác chết. Câu hỏi đặt ra là sức chịu đựng của các ngươi đến đâu và mức độ tra tấn sẽ tàn khốc đến cỡ nào.”

Câu nói trên làm Agnese cảm thấy lạnh xương sống.

Biago biết rất rõ Stiyl không hề nói đùa, bởi vì hắn đang ném cái nhìn khó chịu về phía Stiyl. Và Lidvia cuối cùng cũng tỏ ra một chút hứng thú, cô ta ngẩng mặt lên nhìn Stiyl.

Stiyl bắt đầu nói với cái giọng cáu gắt của một người phải làm một công việc mà họ không mong muốn.

“Cái cụm từ ‘tra tấn’ của các ngươi và cái ‘tra tấn’ của bọn ta là hai thứ hoàn toàn khác nhau. Cứ giữ khư khư ý nghĩ kì quặc như thế rồi các ngươi sẽ thấy cái chết còn sướng gấp ngàn lần so với ở đây. Các ngươi cứ chống cự, nhưng trước sau gì cũng chết rục trong vô vọng.”

Vài giây trôi qua trong im lặng.

Biago vẫn trừng mắt nhìn Stiyl, Lidvia bắt đầu lên tiếng.

“Chúng ta cũng không quan tâm đến những thứ tầm thường đó.”

Cô ta nhìn thẳng vào mắt Stiyl trong lúc nói.

“Nhưng có một chuyện ta rất muốn biết. Tình hình ‘bên ngoài’ lúc này ra sao?”

Stiyl thoáng bối rối trước câu hỏi đó, nhưng rồi anh nhớ lại.

(Nhắc mới nhớ, trong bản báo cáo có miêu tả về con người kì quặc này.)

Lidvia Lorenzetti là một kẻ lập dị ngay cả với những người trong Giáo hội Công giáo La Mã, cô ta là một kẻ luôn dang rộng vòng tay với những con người đã bị xã hội ruồng bỏ.

Đối với một người như cô ta, bị cầm tù trong Tòa tháp London mà không thể nghe ngóng chuyện đang diễn ra “bên ngoài” khiến cô ta đứng ngồi không yên. Tất cả những gì cô ta nghe được là sự hỗn loạn đang lan tràn khắp thế giới.

Sau khi nhớ ra, Stiyl nhép miệng cười.

“Ta chắc người cũng đã đoán được tình hình bên ngoài như thế nào rồi.”

“…”

Nét mặt cô ta thoáng một chút dao động.

Dĩ nhiên các nạn nhân đầu tiên của cuộc biển tình và hỗn loạn ngoài kia là những con người yếu đuối mà cô ta muốn dang tay cứu giúp.

“… Hừm.”

Ngược lại với cô ta, Biago Busoni là một kẻ tự cao tin rằng giáo sĩ là bậc xuất chúng, luôn luôn đứng trên đầu tất cả những kẻ còn lại. Hắn ta thích thú, quan tâm đến tác động và kết quả của sự hỗn loạn ngoài kia hơn là những tổn hại, hậu quả mà nó mang lại.

Lidvia nhìn chằm chằm Stiyl và nói.

“Đổi lại sự hợp tác của ta, các ngươi hãy thả hết những ‘đồng đội’ của ta đang bị giam giữ ở đây. Ta muốn họ được thả để ngăn chặn sự hỗn loạn ngoài kia hết sức có thể và cung cấp nơi trú ẩn cho những con người tội nghiệp bị kéo vào cuộc bạo loạn này.”

Người phản ứng lại với những lời lẽ trên không phải là Stiyl, mà là Biago. Lidvia hoàn toàn điềm tĩnh trong khi Biago không thèm giấu cái nhìn nhạo báng trên gương mặt của hắn. Hắn tặc lưỡi to đến nỗi nghe như tiếng khạc nhổ.

Stiyl ngược lại không có phản ứng gì.

“Ngươi nghĩ bọn ta sẽ chấp nhận điều kiện đó sao?”

“Ta sẽ buộc ngươi.”

“Bằng cách nào?”

Ngay vừa lúc Stiyl đặt câu hỏi xong, Lidvia nín thở trong một khoảnh khắc.

Liền sau đó, đôi môi mềm mại của cô ta bắt đầu chuyển dộng dù cô ta vẫn đang bị trói vào thành ghế.

“San Pietro elude le trappole dell’imperatore e del mago. (Thánh Peter tẩu thoát khỏi nanh vuốt của đức vua và pháp sư.)

Stiyl lúng túng trước câu từ của cô ta.

Họ đã lấy hết các thánh vật và bùa của cô ta. Vì vậy cô ta không thể thi triển bất cứ một phép thuật thực sự nào chỉ bằng cách hát lên câu thần chú.

Ánh sáng lóe lên.

Nhưng không phải từ Lidvia Lorenzetti.

Nó phát ra ở ngay bên cạnh Stiyl. Chính xác hơn, ánh sáng đấy đến từ cây thập giá Công giáo La Mã đeo trên cổ Agnese.

“Chậc!!”

Trước khi Stiyl kịp hành động, một chùm ánh sáng bắn ra từ cây thập giá. Chúm sáng chiếu thẳng tới Lidvia như một chiếc cộc và phá hủy chiếc vòng sắt trói tay phải của cô ta vào ghế.

Lidvia nhặt một mảnh kim loại sắc nhọn và dí vào cổ Stiyl.

Tay của họ va chạm nhau gây ra âm thanh nghe như tiếng súng nổ.

“…”

“…”

Stiyl và Lidvia nhìn nhau trong im lặng. Stiyl có miếng kim loại sắc nhọn dí vào cổ; Lidvia bị góc của lá bài phép chĩa vào cổ.

“…! Lidvia!!”

Sau khi lấy lại bình tĩnh, Agnese nhanh chóng nắm lấy cây trượng Lotus đang đặt tựa vào tường, nhưng Stiyl dùng tay ra hiệu cho cô lùi lại trong lúc ánh mắt của anh không rời khỏi Lidvia.

Chàng pháp sư này tỏ ra rất thích thú, như thể muốn nói đây mới chính là một cuộc thẩm vấn thực sự.

“Ngươi tưởng có thể lấy mạng ta dễ dàng như vậy sao?”

“Nếu ngươi không chịu thả những người ta cần, ta không còn lựa chọn nào khác hơn.”

Lidvia đáp lại bằng giọng nói hờ hững.

“Ta yêu cầu ngươi hãy thả Oriana Thomson để cô ta có thể cứu giúp những người đang bị cuộc nổi loạn giày xéo ngoài kìa.”

“Thử nghĩ lại coi ngươi có đang ở vị trí của kẻ ra lệnh hay không?”

Giọng Stiyl quả quyết.

Oriana là một người truyền tin rất có kĩ năng, cô và Lidvia tạo thành một nhóm.

“Ả truyền tin đó biết rõ tình hình thế giới bên ngoài. Và cô ta đã chủ động thương lượng với bọn ta để ‘chỉ huy Lidvia Lorenzetti có thể bảo vệ kẻ yếu’. Thuần Anh Giáo Hội đã chấp nhận điều kiện đó đổi lại sự hợp tác tạm thời với của cô ta. Nếu ngươi muốn bọn ta chấm dứt giao kèo, ta không nghĩ cô ta đồng ý đâu.”

“…”

Lidvia và Oriana có chung suy nghĩ.

Và Oriana đã nhanh tay hơn.

Lidvia chìm trong im lặng còn Sityl tiếp tục.

“Đừng lãng phí những gì cô ta đã làm. Tình thế hỗn loạn bây giờ do chính bàn tay của Giáo hội Công giáo La Mã gây ra… không, do ‘Ghế phải của Chúa’. Cho nên nếu chúng bị đánh bại, thì mọi chuyện cũng sẽ được giải quyết hết, đúng không?”

Lidvia vẫn giữ im lặng.

Biago thì tặc lưỡi và quay mặt đi chỗ khác như thể chuyện này thật là nực cười.

Sau một lúc im lặng kéo dài tưởng chừng như vô tận, cô ta bắt đầu chậm rãi nói.

“… Các ngươi muốn gì?”

“Mục đích Necessarius đã rõ như ban ngày.”

Stiyl trả lời với vẻ chán chường.

“Để giải thoát những con chiên lạc lối bị nuốt chửng bởi sức mạnh lấn át của ma thuật. Mục đích của bọn ta từ trước tới giờ vẫn không hề thay đổi.”

Lidvia nghiêm khắc nhìn Stiyl nhưng anh ta không hề tỏ ra nao núng.

Quan sát Stiyl một hồi, cô ta cuối cùng thở dài và thả lỏng người.

“… Ta chưa bao giờ gặp trực tiếp, nhưng ta từng có dịp được nghe một chút thông tin về bọn họ.”

Câu nói của Lidvia vang vọng khắp căn phòng thẩm vấn u tối.

Agnese cuối cùng cũng ngồi xuống bên cạnh Stiyl và kéo tấm giấy da ra để ghi chép lại cuộc đối thoại.

“Từ những gì ta nghe được, Ghế phải của Chúa có vẻ như…”


Chương 2 Cái bóp cò trở thành phát bắn quyết định. Muzzel_of_a_GunEdit

Phần 1Edit

Tạm biệt Mikoto, Kamijou tới thẳng cửa hàng cạnh nhà ga như dự định lúc đầu. Cậu dừng lại trước gian hàng ngắn hạn ở tầng một và quyết định mua một món rau hạn sử dụng 4 ngày vì giá của chúng hiện giờ rẻ như bèo.

(… Hừm, gian hàng thức ăn làm sẵn đắt khách ghê, trong khi chẳng có mấy người đến mua ở các gian hàng thịt, rau quả và nguyên liệu khác.)

(Không lẽ càng ngày người ta càng ít tự nấu ăn cho mình?)

Kamijou rời cửa hàng với nỗi băn khoăn hiện rõ trên khuôn mặt đăm chiêu đến tức cười.

Cậu ngước nhìn lên và trên màn hình lớn của khinh khí cầu, bản tin tức mới đang được chiếu. Mới lúc nãy, bản tin nói về cuộc biểu tình ở Mĩ hay nước nào đó. Giờ thì có vẻ như tới lượt nước Nga. Tất cả các tin đều nói về những cuộc biểu tình, nên thật khó mà phân biệt được đâu là tin mới, đâu là tin cũ.

“…”

Kamijou dừng lại suy nghĩ, đôi tay cầm túi xách thức ăn.

Cậu không thể vứt bỏ những gì Misaka Mikoto nói ra khỏi đầu được.

Không phải vô cớ mà những cuộc biểu tình phản đối Thành phố Học viện diễn ra rầm rộ trên khắp thế giới; chỉ là vấn đề quá lớn và có quá nhiều nguyên nhân, vì thế không có một phương thức đơn giản nào để giải quyết được.

Mikoto có lẽ là người tức giận nhất vì đã bị sử dụng như một con rối vào sự kiện ngày 30 tháng 9. Mọi nỗ lực của họ nhằm mang lại sự yên bình thay vào đó lại tạo ra một tình thế hỗn loạn khác.

Kamijou cũng rất muốn làm một điều gì đó.

Vento Tiên Phong kẻ tạo ra sự hỗn loạn có động cơ của ả. Và Kazakiri Hyouka người đứng giữa ranh giới khoa học và phép thuật không hề mong muốn kết quả trên. Một nhóm người ngoài kia đã cố gắng ném cả thế giới này vào vòng xoáy điên đảo. Đó thật sự là một hành động sai trái.

Nhưng…

(Mình có thể làm được gì…?)

Kamijou nghiến răng và nhìn về chiếc khinh khí cầu đang bay trên bầu trời.

(Chuyện này nhất định phải bị ngăn chặn. Tất nhiên mình cũng muốn vậy, nhưng thực sự mình có thể làm được gì đây?)

Cậu có thể bắt liên lạc với Tsuchimikado, người biết về mặt tối của Thành phố Học viện. Hoặc cậu cũng có thể liên lạc với Kanzaki và những người khác trong Thuần Anh Giáo Hội. Nhưng Kamijou không chắc rằng kể cả họ có giải quyết tận gốc hay không khi mọi chuyện đã tiến triển quá xa như bây giờ. Cậu có cảm giác rằng hành động âm thầm để ngăn vấn đề trở nên tồi tệ thêm ngay từ đầu là cách thức để họ đối phó với những vụ việc kiểu này.

(Thôi, đứng đây suy nghĩ cũng chẳng làm nên tích sự gì. Với lại mình cũng không biết cách liên lạc với Thuần Anh Giáo Hội. Chắc mình nên về nhà rồi tiện đó ghé chơi Tsuchimikado vậy.)

(Và mình phải làm cho ra lẽ vụ nó trốn nhổ cỏ mới được.)

(Quen với một tay mật vụ như Tsuchimikado làm mình có lợi thế hơn so với phần lớn học sinh khác…)

Kamijou cố ép mình suy nghĩ một các tích cực hơn và tiếp tục đi về trên con đường mờ tối.

Có lẽ do những suy nghĩ cứ xoay vòng trong đầu cậu mà túi xách Kamijou đang cầm trở nên nặng hơn so với mọi khi. Giờ là khoảng thời gian tan tầm, mọi người trở về nhà sau cả một ngày làm việc nên có rất nhiều người đi lại tấp nập, nhưng cậu vẫn cảm dòng người dày hơn bình thường. Chỉ cần nghĩ tới việc lát nữa phải nấu nướng và dọn dẹp phòng tắm thôi là cậu đã thấy mệt rã rời. Kamijou không biết liệu trên đời có công thức tuyệt vời nào mà chỉ cần sử dụng nồi cơm điện với lò vi sóng là có thể hô biến ra một bữa ăn ngon lành hay không? Cứ đà này thì Index sẽ nhảy vào cắn cậu vì không thể ngồi chờ cậu thong thả làm thức ăn như mọi ngày được.

Trong lúc nghĩ ngợi đủ chuyện, Kamijou lại đụng phải người khác.

Lần này là một bà lão khoảng 50, 60.

“A, cháu xin lỗi.”

“Không có gì.”

Bà lão cúi đầu và nở một nụ cười điềm đạm.

Lưng bà không bị còng, nhưng kể cả khi thẳng người lên bà vẫn thấp hai lần so với Kamijou. Trời mới vào tháng mười thôi nhưng bà ăn mặc có phần hơi kín mít với một chiếc áo khoác choàng lên người và một chiếc khăn len quấn quanh cổ. Kamijou đoán có lẽ bà dễ bị cảm lạnh.

Bà ngẩng mặt lên và bắt đầu nói bằng chất giọng êm ái.

“Tôi mới là người phải xin lỗi cậu.”

“Không phải lỗi của bà đâu, chính cháu đụng phải bà mà.”

“Không, không. Không phải chuyện đó.”

Kamijou nhướng mày với vẻ thắc mắc về lời nói của bà lão đang cười kia.

“Tôi cần phải xin lỗi trước vì rắc rối mà tôi sắp mang lại cho cậu.”

Cậu nghe thấy một âm thanh kim loại.

Kamijou nhìn xuống nơi mà âm thanh đó phát ra – ngay vùng bụng của cậu.

Cánh tay của cụ bà cũng ở ngay chỗ đó. Tuy nhiên tấm áo khoác mỏng đã che từ phần cùi chỏ đến cổ tay của bà nên thật sự cậu không thể thấy gì hết.

Tất cả những gì cậu biết là cái cảm giác ở dưới bụng.

Cái vật đang dí vào cậu giống như đầu của một ống kim loại nào đó khiến cho cơ thể Kamijou lạnh toát.

“Xin lỗi, tôi thực sự xin lỗi.”

Bà cụ chậm rãi xin lỗi và một lần nữa cúi đầu xuống.




Phần 2Edit

Misaka Mikoto bất chợt dừng lại.

(Hừm…)

Có một việc cô muốn nói với cậu ta nhưng cô lại quên béng mất khi gặp tên ngốc đó.

(… Lễ hội Ichihanarasai.)

Cô đã định nói với Kamijou về sự kiện lễ hội văn hóa sẽ được tổ chức trên toàn Thành phố Học viện. Ngày đầu tiên diễn ra lễ hội còn cách một tháng nữa, nhưng do kết quả tồi tệ tại hội thao Daihaseisai (kết quả thật ra có cả tốt lẫn xấu, nhưng từ góc nhìn của cô thì hội thao vừa rồi thật thảm hại) cô cảm thấy mình nên khẩn trương và đề ra một kế sách để đảm bảo cho sự thành công của lễ hội lần này.

(Giờ nghĩ lại trong bảy ngày diễn ra hội thao thì hơn một nửa trong đó toàn là những rắc rối liên quan đến tên ngốc kia. Nếu chuyện lại tái diễn lần này, mình phải để mắt đến anh ta ngay từ đầu mới được…)

Tất nhiên, cái kế sách của cô là buộc cậu ta hứa phải đi chơi với cô trong suốt lễ hội.

(Tại sao lúc nào mọi chuyện cũng thành ra thế này?...Có lẽ mình nên hỏi điện thoại hỏi anh ta thôi.)

Mikoto quyết định như vậy và lấy điện thoại ra.

Cô từng đăng kí thuê bao kép với Kamijou hồi 30 tháng 9, nên trong máy của cô có số của cậu.

(Dụ được anh ta đăng kí đúng là tốn không ít công sức, đến lúc đem ra dùng được rồi đây.)

Trong lúc di chuyển con trỏ xuống dưới để bấm số của Kamijou trong danh bạ, mắt Mikoto dừng lại ở hình cột ăng ten.

Không có sóng.

“…!!”

Mikoto kiểm tra xung quanh, nhưng rõ ràng con đường cô đang đứng đâu có hẹp lắm, cô chạy ra con đường khác lớn hơn. Mikoto vừa đi vừa kiểm tra hình cột ăng ten góc trên màn hình và khi có sóng tốt, cô di chuyển con trỏ về số của Kamijou và bấm nút gọi.

Thế nhưng cô chỉ nghe được giọng nói vô cảm báo số điện thoại cô đang gọi hiện không thể liên lạc được.

Lần này thì điện thoại của Kamijou không bắt được sóng.

“C-cái thứ này thật khó dùng… điện thoại được cái tích sự gì khi mà lúc cần thì không gọi được chứ!?”

Mikoto cất điện thoại đi với vẻ mặt tức tối, cô nhìn quanh rồi chạy đi tìm Kamijou.

Họ mới chia tay cách đó không lâu.

Chắc chắn cậu ta chỉ quanh quẩn đâu đây thôi.




Phần 3Edit

Kamijou và bà cụ bước đi cạnh nhau.

Xung quanh có rất nhiều người nhưng không ai để ý đến họ. Họ không khác gì so với một học sinh trung học bình thường đang cầm một túi xách và một bà lão cao tuổi với chiếc áo khoác choàng qua cánh tay. Còn ai có thể vô hại hơn thế?

Kamijou liếc mắt nhìn sang bà cụ bên cạnh mà không dám quay đầu, và bà cụ nở một nụ cười không tương xứng với tình cảnh éo le hiện tại.

“Cậu không cần phải lo lắng đâu.”

Bà ta ra lệnh cho cậu tắt điện thoại và khẽ chỉ đường cho cậu đi. Kamijou không thể nào làm trái ý được vì vật thể mà bà ta giấu dưới lớp áo khoác kia. Cậu không biết chắc đó là thứ gì, nhưng cậu biết cậu không thể lơ là được.

Cậu nghĩ cách chớp lấy thời cơ thuận lợi để tấn công bà ta và lật ngược thế cờ.

(Nhưng mình không biết bà ta đang cầm cái gì… Chỉ cần mình làm sai một bước thôi là mọi chuyện sẽ còn tồi tệ hơn.)

Trong lúc Kamijou đang cân nhắc các phương án, bà cụ nhỏ nhẹ nói.

“Tự nhiên, thoải mái đi, tôi đâu có cấm cậu bước đi đâu.”

“Vâng… Bà nói thế nhưng cái vật bà giấu dưới lớp áo khoác là gì vậy?”

“Át xì!”

“Coi chừng!!”

Bà cụ đột nhiên hắt hơi và Kamijou la lên mà không kịp suy nghĩ.

Học sinh xung quanh nhìn vào cậu một cách soi mói, nhưng họ nhanh chóng rời mắt khỏi cậu chỉ vài giây sau đó.

“Tôi đã nói rồi, cậu không cần phải lo lắng đâu. Cái gì làm cậu phải sợ như thế?”

“Bất cứ thứ gì nằm dưới lớp áo khoác mà bà đang cố giấu giếm. Bà đang ép cái vật gì vào bên hông của tôi thế!?”

“Ồ, chết thật. Cậu không cần phải lo lắng làm gì. Một cái hắt hơi không làm nó bay ra đâu.”

“B-bay ra? Nó có phải thứ tôi đang nghĩ đến không!?”

“Và tiếng động phát ra cũng rất nhỏ nữa. Dù vậy nó cũng được gắn thêm thiết bị để giảm bớt tiếng ồn đó.”

“Sao bà không nói thẳng ra luôn đi!!”

Gợi ý của bà ta làm Kamijou sợ đến run người, nhưng điều đó không làm bà ta bận tâm.

Trong lúc bị áp giải, Kamijou để ý họ đã rời khỏi quận mua sắm chính, đi vào một ngã rẽ và hướng thẳng về dãy kí túc xá học sinh. Dãy nhà này không phải kí túc xá mà Kamijou ở. Vì có tới 80% dân số của Thành phố Học viện là học sinh nên có rất nhiều khu vực toàn “kí túc xá”.

(Mình đang đi về đâu thế này…?)

Nếu nơi họ đến là một nhà máy cũ bỏ hoang, trực giác nguy hiểm của Kamijou sẽ đạt mức độ báo động cao nhất, nhưng khu vực này không giống như vậy chút nào. Cậu có thể ngửi thấy mùi thơm hấp dẫn của món thịt hầm từ kí túc xá. Và khu vực này cấm nuôi thú vật vì có một số học sinh tiểu học tụ tập trước một tòa nhà, đưa hộp thức ăn cho một con mèo hoang.

Thế rồi bà cụ đột nhiên dừng lại.

“Tới rồi đó.”

“?”

Dù đã nghe rõ nhưng Kamijou vẫn không hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Họ đang ở trước công viên trẻ em.

Đúng ra đây không phải là công viên; nơi này được dựng lên chỉ để lấp vào phần còn thừa của mảnh đất xây dựng. Có lẽ vì người ta đưa vào nhiều đồ chơi cho trẻ em nên trông giống vậy, mặc dù có chút cảm giác gò bó.

(Tại sao lại ở đây???)

Kamijou nhìn lên cánh cổng của công viên bỏ hoang và nghiêng đầu thắc mắc.

Ít ra đây không phải là nơi “đặc biệt” nào đó mà một kẻ cầm vũ khí chĩa vào hông cậu sẽ dẫn đi.

“Thứ lỗi cho tôi vì mọi chuyện. Giờ đi vào.”

Nói xong, bà ta tiếp tục dí cái vật gì đó sau lớp áo khoác vào bên hông Kamijou. Cậu không còn lựa chọn nào khác đành phải nghe theo lời bà ta, nhưng cậu lo sợ không biết chuyện gì đang chờ đợi cậu phía trước trong cái công viên này.

Làm theo lời bà ta, Kamijou ngồi xuống cạnh bà trên một cái ghế ở rìa công viên.

Kamijou tưởng sẽ có một ai đó chờ đợi sẵn ở đây hoặc người nào đó sẽ tới đây gặp mặt, nhưng dường như không phải như vậy.

Kamijou khẽ nghiêng người qua một bên và đặt túi xách xuống dưới đất. Bà cụ không cản Kamijou làm chuyện đó. Nếu trong giày cậu có giấu vũ khí thì cậu đã có thể chống trả lại, nhưng Kamijou không phải là ninja lúc nào cũng trang bị vũ khí đầy mình.

Kamijou nghĩ tới việc nhặt một hòn đá và ném vào bà ta, nhưng cậu nhận ra nếu làm không khéo léo thì chỉ làm cho bà ta đề cao cảnh giác hơn thôi.

Cậu bỏ ý định đó và ngồi xuống trở lại.

Kamijou hỏi bà cụ.

“Giờ thì sao? Bà muốn làm gì ở đây?”

“Không, không. Chẳng có chuyện gì nguy hiểm xảy ra đâu.”

Bà cụ với cái thứ “nguy hiểm” giấu dưới lớp áo khoác vừa cười vừa nói.

“Chúng ta hãy nói chuyện nhé.”

“Nói chuyện?”

“Đúng. Hãy nói về tình thế hỗn độn đang xảy ra trên toàn thế giới.”




Phần 4Edit

Cô không tài nào tìm thấy tên ngốc đó.

“Quái…”

Mikoto vòng trở lại con đường lúc nãy với vẻ thắc mắc.

Cô chỉ vừa mới chia tay Kamijou không lâu, nhưng Mikoto không tìm thấy cậu ta ở trước nhà ga mà họ gặp nhau lúc nãy, thậm chí cô còn lùng sục mọi ngỏ ngách quanh đó nhưng chẳng thấy bóng dáng cậu ta đâu cả.

(Chắc anh ta vào mấy cửa hàng ở quanh đây.)

(Cũng có thể anh ta đã đón tàu hoặc xe buýt về rồi.)

(… Mà kí túc xá của tên ngốc đó ở đâu cà? Mình đâu phải kẻ bám đuôi mà biết, giờ không biết phải đi đâu để gặp anh ta đây.)

Lúc trước cô đi đâu cũng chạm mặt Kamijou, nên cô nghĩ chỗ cậu ta cách đây không xa lắm. Nhưng giờ khi cô muốn tìm Kamijou thì lại không biết cậu ta sống chỗ nào.

Mikoto đứng khoanh tay suy nghĩ.

(Thôi, chẳng cần phải nói với anh ta về lễ hội Ichihanaransai ngay bây giờ. Để hôm khác cũng được.)

Ý nghĩ phấn khởi đó vừa mới thoáng qua thì cô để ý có một ngã rẽ ngay sát điểm khuất tầm nhìn của cô.

(… C-có lẽ mình nên đi kiểm tra thêm một chút nữa.)

Mikoto mở bản đồ định vị GPS ra để kiểm tra xem có con đường nào cô chưa tìm thử hay không.

Nhưng cô chợt thấy khuôn mặt của Shirai Kuroko lẫn trong đám người đi đường.

Mikoto lập tức nấp đằng sau một tòa nhà gần đấy.

(U-ủa?...Tại sao mình phải trốn chứ?)

Cô tự hỏi và không biết tại sao, nhưng trực giác mách bảo Mikoto không thể để cho con bé tóc hai bím kia nhìn thấy. Shirai là một teleporter vì thế rất khó mà cắt đuôi một khi đã bị cô bé phát hiện.

Shirai, một teleporter cấp 4, đang đi dọc theo con đường và trò chuyện với một cô gái bên cạnh.

Nhìn đống hoa trên đầu, chắc chắn đó là Uiharu Kazari của Judgment.

(…)

Mikoto có cảm giác họ đang đi về phía mình, nên cô liền vòng qua tòa nhà và đi vào một con đường nhỏ bên cạnh. Cô tiếp tục đi sâu vào trong đó.

Rồi một lát sau cô nhận ra…

(Hửm? Mình không nhớ đường này???)

Mikoto nhìn kĩ lại xung quanh, nhưng không nhận ra đây là đâu hết.

Cô cứ tưởng mình rất thông thuộc tất cả mọi đường đi, ngỏ hẻm ở Quận 7, nhưng đây là lần đầu tiên cô đặt chân tới đây.

Chỗ này là một khu dân cư điển hình trong Thành phố Học viện. Tất nhiên, vì đây là Thành phố Học viện nên sẽ không có các khu chung cư hay các ngôi nhà riêng biệt; thay vào đó là một khối các kí túc xá học sinh. Đó là một dãy gồm các tòa nhà 5 đến 10 tầng, nên cũng không thể gọi là nhà cao tầng. Dưới tua bin gió là khu vực đổ rác. Người ta sử dụng những tua bin gió này để đuổi chim bồ câu và lũ quạ đi chỗ khác.

Mùi thơm phưng phức của bữa tối ở gần đó làm quyết tâm tìm kiếm của cô chững lại, vì tất cả các bữa ăn đều được phục vụ tại trường Tokiwadai.

“… Ha, giờ cũng mệt rồi. Tìm kiếm thêm xung quanh một chút nữa, hôm nay kết thúc ở đây vậy.”

Mikoto chốt hạ và bắt đầu đi băng qua các khu nhà ở.




Phần 5Edit

Kamijou nhìn bà cụ một cách hoài nghi.

Chỉ có một thứ duy nhất bà ta ám chỉ khi nhắc đến sự hỗn loạn trên toàn thế giới. Đó chính là các cuộc đấu tranh, biểu tình giữa các lực lượng ủng hộ cho một bên là Thành phố Học viện và bên còn lại là Giáo hội Công giáo La Mã.

Nhưng…

“… Bà có ý gì khi nói chuyện về việc đó? Thực sự chẳng có gì cần bàn luận với tôi về chuyện đó cả.”

“Ồ, thế mà có đấy. Tôi cần biết quan điểm của cậu thế nào để có thể giải quyết vấn đề đó.”

“Chẳng phải bà nên tham khảo ý kiến của một ai đấy trong Liên hợp quốc hay tổng thống một quốc gia sẽ hay hơn sao?”

“Các tổ chức đứng đầu một quốc gia thường yếu thế trước những cuộc xung đột tư tưởng và tôn giáo.”

Bà cụ giải thích với giọng nói êm ái.

Kamijou không ngờ tới điều này.

“Những tổ chức ấy thường đưa ra các cách thức giải quyết rất nghèo nàn trong những vấn đề dạng này. Rất nhiều người trong số họ ngoài mặt luôn quả quyết mình đã giải quyết êm thấm, nhưng hầu hết họ đều nhấn chìm mọi chuyện trong im lặng bằng sức mạnh quân sự hùng hậu. Và đại đa số trường hợp chỉ làm mọi chuyện thêm trầm trọng mà thôi.”

Giọng và tiếp tục vang lên trong công viên vắng vẻ.

Có nhiều dạng người trí thức, nhưng bà ta trông giống một nhà giáo hơn cả.

“Sự hỗn loạn đang lan rộng toàn thế giới đã trở nên rất nghiêm trọng. Không chỉ vì đây là một vấn đề nan giải, mà nó sẽ dẫn đến một chuyện khác còn tồi tệ hơn. Nếu không giải quyết đúng đắn có thể dẫn đến bạo loạn xảy ra tại nhiều quốc gia. Lực lượng quân sự đã không thể nào ngăn cản các cuộc đấu tranh và biểu tình đang nổ ra từng giờ. Cái mà các quốc gia trên khắp thế giới đang cần nhất là một ví dụ, một mô hình mẫu về cách thức đương đầu với vấn đề khó khăn này để họ làm theo. Tất cả các quốc gia đang chờ một nước tiên phong hành động trước tiên, và họ sẽ thấy được liệu cách thức ấy có thành công hay không và ảnh hưởng của nó ra sao đến toàn cục.”

“… Bà là ai vậy?”

Kamijou cẩn trọng đặt câu hỏi.

Bà cụ đang ngồi cạnh Kamijou dường như không phải là một mật vụ với kĩ năng chiến đấu lão luyện hay một sát thủ giống như Tsuchimikado Motoharu và Stiyl Magnus.

Cái cách mà bà nói chuyện làm Kamijou nghĩ đến một nhà giáo, nhưng một giáo viên thông thường sẽ không giấu vũ khí dưới lớp áo để nói chuyện với cậu như thế này.

(… Bà ta có vẻ khác với bất cứ ai mình từng gặp.)

Đó là những gì Kamijou nghĩ trong lúc lắng nghe từng câu chữ của bà ta.

“Oyafune Monaka.”

Đột nhiên bà cho cậu biết họ tên của mình.

Và điều tiếp theo bà ta nói thậm chí còn đáng kinh ngạc hơn.

“Tôi là một thành viên trong Ban Giám Đốc của Thành phố Học viện. Điều này nói lên tất cả những gì cậu cần biết rồi đó.”

“… Cái gì?”

Kamijou bất giác thốt ra.

Ban Giám Đốc là một nhóm chỉ gồm 12 người quản lý tất cả mọi mặt trong Thành phố Học viện. Đây là tổ chức cao nhất trong thành phố này. Cậu nghe nói còn có một “Tổng giám đốc” đứng trên họ, nhưng tất cả mọi quyền hành trừ đặc quyền của người đứng đầu đều nằm trong tay họ.

Nhưng…

(… có thật bà ta là người như thế?)

Bất cứ thành viên nào trong Ban Giám Đốc của Thành phố Học viện đều có vệ sĩ riêng hoặc có thể ra lệnh điều khiển hoàn toàn Anti-Skill. Thật kì lạ bà ta lại đích thân đến gặp Kamijou, và chỉ với một vũ khí không hơn không kém, hơn nữa lại ở trong một công viên nhỏ không có đủ khoảng tối cho những cuộc gặp gỡ như thế này.

Nhìn thấy vẻ mặt hoài nghi của Kamijou, bà cụ tên Oyafune Monaka nở nụ cười.

“Cậu không tin tôi à?”

“À, ừm. Tôi đang nghĩ chiếc khăng quang cổ của bà ngắn một cách kì cục. Một người trong Ban Giám Đốc như bà đáng lẽ phải dùng một cái tốt hơn chứ.”

Kamijou buột miệng thốt ra trong lúc bối rối, nhưng có vẻ điều đó làm Oyafune Monaka ngạc nhiên. Bà đưa tay lên cổ và sờ vào chiếc khăn quàng.

“Đ-đây là chiếc khăn quàng cổ mà chính con gái tôi đã đan lấy. Tôi không cho phép cậu chê xấu nó.”

“Vâng, hiểu rồi, hiểu rồi.”

Kamijou gật đầu lia lịa, chợt có gì đó làm cậu chú ý.

“Khoan đã. Con gái của bà bây giờ chắc đã trưởng thành. Vậy mà kĩ thuật đan lại… Rồi, rồi!! Không nói nữa! Hãy nói chuyện khác nhé, bà đừng có đung đưa cái thứ dưới áo nữa.”

Kamijou từ bỏ việc khiêu khích sau khi bị bà ta cảnh cáo.

(Oyafune Monaka. Ban Giám Đốc.)

Kamijou cảm giác hai mẫu thông tin này không thật.

(Có thể bà ta dùng tên giả để cung cấp thông tin thật cho mình. Mình không thích bị lợi dụng, nhưng chỉ cần mình có thể chọn lựa và quyết định có làm những điều họ muốn hay không, thì mình có thể theo vụ này.)

“… Vậy chính xác bà muốn nói gì với tôi.”

Kamijou đi thẳng vào vấn đề chính và Oyafune vui vẻ gật đầu.

“Một vấn đề nan giải đang xảy ra khắp thế giới. Vấn đề đó là một hình thái của sự hỗn loạn xuất hiện dưới dạng đấu tranh và biểu tình.”

“Chuyện đó tôi biết.”

“Tôi muốn cậu dập tắt vấn đề đó.”

“Bằng cách nào?”

Kamijou nhíu mày trước yêu cầu của Oyafune và tiếp tục.

“Nếu tôi có thể tự giải quyết chuyện đó thì tôi đã làm rồi. Tôi chắc rằng có rất nhiều người trên khắp thế giới cũng có chung suy nghĩ với tôi, nhưng mong muốn thì có làm được gì. Chưa có gì được giải quyết. Chúng ta đều biết vấn đề cần được tháo gỡ, nhưng chưa có ai làm được cả. Bà biết tại sao không?”

Kamijou nói tiếp mà không đợi câu trả lời của Oyafune.

“Đơn giản vì không có một ‘lí do’ hay ‘nguyên nhân’ cụ thể nào đằng sau chuyện này hết. Không ai có thể giải một bài toán không có đáp án. Vì vậy mặt ngoài người ta điều tra nhưng thực chất họ chẳng làm gì cả. Liệu nó có giải quyết được không? Chắc bà không định bảo tôi chạy vòng quanh thế giới thuyết phục từng người tham gia biểu tình, bảo họ ngừng lại chứ?”

“Nếu như…”

Oyafune đáp lại không một chút do dự.

Có vẻ như bà đã đoán trước được câu hỏi này.

“ Nếu như có một ‘lí do’ hay ‘nguyên nhân’ đằng sau sự việc này thì sao?”

“Cái gì?”

“Đó là tại sao tôi ngồi đây nói chuyện với cậu. Tôi đang tìm kiếm một thứ mà ngoài cậu ra không có một người nào thuộc Liên hợp quốc hay tổng thống của một nước nào có được.”

“Và đó là cái gì?”

“Bàn tay phải của cậu.”

“…”

Quả thực đây là thứ chỉ Kamijou mới có.

Cậu bất giác nhìn xuống bàn tay phải của mình.

Imagine Breaker.

Đây có lẽ mà thứ bà ta muốn ám chỉ. Một khả năng đặc biệt của cậu có thể xóa bỏ, phá hủy bất cứ hiện tượng siêu nhiên nào, dù là phép thuật hay siêu năng lực. Nhưng khả năng này không có tác dụng trước bất kì thứ gì bình thường khác như đấu tranh biểu tình.

Như thế có nghĩa là…

“Ý bà là…?”

“Đúng.”

“Tức là có một sức mạnh siêu nhiên nào đó đã tạo ra sự hỗn loạn này, và nếu tôi phá hủy nó thì mọi chuyện sẽ trở lại bình thường phải không? Đây không phải là kết quả từ sự kiện ngày 30 tháng 9; đây là sự việc tiếp nối kể từ đó. Vì thế tôi có thể giải quyết nó đúng không?”

“Chính xác.”

Oyafune gật đầu.

“Ngoài ra, Thành phố Học viện không phải là nguồn gốc tạo ra hỗn loạn. Theo lời Tổng giám đốc, tổ chức tôn giáo lớn nhất thế giới, Giáo hội Công giáo La Mã, cũng thành lập một tổ chức khoa học phát triển sức mạnh tâm linh.”

“…?”

Kamijou nhíu mày trước lời nói của Oyafune, nhưng cậu lập tức hiểu ra.

Đấy chính là những điều Thành phố Học viện tuyên bố cho cả thế giới biết.

Với họ, phép thuật không tồn tại.

Hiện tượng được biết đến với cái tên phép thuật giờ được gọi dưới một thuật ngữ khoa học là “sức mạnh tâm linh.”

Chuyện đã đến nước này, Kamijou rất muốn nói ra cho bà biết nhưng như thế chỉ làm mọi chuyện thêm phức tạp.

Oyafune tiếp tục nói từ góc nhìn “khoa học” của bà.

“Thành phố Học viện chúng ta tất nhiên chẳng hưởng được lợi lộc gì từ sự hỗn loạn này. Vì thế kẻ chủ mưu nhất định là Giáo hội Công giáo La Mã.”

“Thì ra là thế…”

Kamijou gật đầu tán đồng, nhưng khi bình tĩnh suy nghĩ lại, cậu phát hiện có một điều làm cậu lưu tâm.

“Nhưng khoan, họ cũng đâu có đạt được điều gì từ chuyện này. Lực lượng chính tham gia vào các cuộc đấu tranh biểu tình là dân thường, tín đồ của nhà thờ. Như thế chẳng phải chính họ mới là những người bị thiệt hại nhiều nhất sao? Làm sao người ta có thể đạt được bất cứ thứ gì bằng cách gây tổn hại cho phe mình chứ?”

“Nếu họ đạt được điều gì đấy thì sao?”

“… Hả?”

“Rất đơn giản.”

Oyafune tiếp tục.

“Ví dụ, số tín đồ Giáo hội Công giáo La Mã khoảng hai tỉ. Một con số thật sự đáng sợ. Cho dù cậu đếm tất cả người trong Thành phố Học viện từ già, trẻ, lớn, bé chúng ta cũng chỉ được khoảng 2.3 triệu người. Nếu như tuyên chiến toàn lực, chúng ta không có lấy một chút cơ hội nào chống lại họ. Cho dù cậu có tính thêm những nhân tố khác vào, thật khó mà tưởng tượng một chiến thắng với sự cách biệt lớn như vậy.”

“Rốt cuộc ý bà là sao?”

“Chà, cậu không thấy lạ à?”

Oyafune đáp lại câu hỏi của Kamijou bằng một câu hỏi khác.

“Giáo hội Công giáo La Mã thừa sức bóp nát Thành phố Học viện ngay bây giờ. Vậy tại sao họ còn bày trò tổ chức đấu tranh biểu tình trên khắp thế giới? Tại sao họ không chọn phương pháp đơn giản hơn là lấy số lượng đè nát Thành phố Học viện này? Chắc chắn tập trung tấn công phủ đầu sẽ mang lại hiệu quả hơn rất nhiều so với biểu tình rời rạc trải khắp trái đất. Khá vòng vo phải không? Nếu họ thực sự có thể điều khiển được hai tỉ con người đó, họ không còn gì phải sợ.”

“Không lẽ bà cho rằng…?”

“Tôi cho là vậy.”

Oyafune cười.

“Thông tin nói họ có thể điều khiển hai tỉ người là hoàn toàn bịa đặt. Nếu họ làm được, thì mọi chuyện đã xong xuôi từ lâu rồi. Có thể thật sự có hai tỉ người trên khắp thế giới mang thập tự giá quanh cổ, luôn mang Kinh Thánh theo bên mình và tới nhà thờ mỗi Chủ nhật.”

“Nhưng,” Oyafune Monaka nhấn mạnh.

“Câu hỏi bây giờ trở thành có bao nhiêu người sẵn lòng giết người dưới danh nghĩa nhà thờ. Thực tế có nhiều người sẵn sàng làm chuyện đó. Thế giới hiện giờ chia làm hai phía. Một ranh giới giữa Thành phố Học viện và tổ chức tôn giáo to lớn kia. Nhưng… thực sự có phải vậy không? Ranh giới ấy có rõ ràng như thế không?”

“…”

“Những người tới cầu nguyện nhà thờ mỗi Chủ nhật đều xem TV và dùng điện thoại di động. Các lực sĩ tập luyện thể hình một cách khoa học với liều thuốc thể thao có thể cầu nguyện trước trận đấu lớn của họ… Đó chính là thế giới bên ngoài Thành phố Học viện. Ranh giới ấy rất mập mờ, những con người đó đã xây dựng nên cuộc sống  vật chất và củng cố niềm tin của họ bằng những gì tốt nhất của hai thế giới.”

“Khoa học và phép thuật… đan xen lẫn nhau.”

Oyafune đưa cái nhìn thắc mắc và hỏi “Phép thuật…?” khi nghe Kamijou lẩm bẩm điều trên.

Nhưng rồi bà tiếp tục.

“Đúng vậy. Phần lớn thế giới đều hoạt động theo cách đó và số đông thường thắng thế. Nó lan rộng một cách từ từ. Con người xây dựng cuộc sống của họ từ số tiền vay ngân hàng điều hành bởi các tổ chức liên quan tới Thành phố Học viện, đồng thời họ cũng tổ chức đám cưới tại nhà thờ Công giáo La Mã. Những người hưởng lợi từ cả khoa học và tôn giáo chiếm phần đông Trái đất này.”

“Vậy,” Kamijou lên tiếng.

Cậu thấy cổ họng bắt đầu khô dần.

“Giáo hội Công giáo La Mã đang cố gắng chiêu mộ những người hưởng lợi từ cả hai phía?”

“Đúng vậy. Họ không muốn con người hưởng lợi từ cả hai phía. Họ muốn toàn quyền điều khiển từng người một trong số hai tỉ kia. Họ muốn có càng nhiều đồng mình càng tốt. Cho nên họ đã bắt đầu làm một cái gì đó. Kết quả, họ đã tạo ra một cơ cấu để dấy lên các phong trào biểu tình.”

Oyafune ám chỉ “một cái gì đó”.

“Một cái gì đó” chính là chìa khóa cho sự việc này.

“Mục đích của họ không phải đấu tranh biểu tình. Họ lợi dụng ‘sự hỗn loạn’ để đẩy mạnh quân số và sử dụng Thành phố Học viện để củng cố cơ sở nhằm thôn tính thế giới.”

Lời lẽ Oyafune mang đậm chất của giới khoa học.

Kamijou không thực sự thích cách diễn giải của bà ta lắm, nhưng cãi lại cũng chẳng giúp ích được gì.

“Thành phố Học viện đã bị dồn vào chân tường vì những hành động của Giáo hội Công giáo La Mã.”

“Bà sợ rằng những cuộc biểu tình này sẽ lôi kéo người khác về phía Giáo hội Công giáo La Mã sao?”

“Chỉ là một phần thôi,” Oyafune đáp lại.

“Cho dù chuyện đó không xảy ra, nó có thể dẫn tới một hướng phát triển khác. Chúng tôi hiện đang chuẩn bị để đối phó với cái gọi là ‘vụ nổ kinh tế’.”

“Một vụ nổ… kinh tế?”

“Nếu tình trạng hỗn loạn này diễn ra trong khoảng thời gian dài, nó có thể tạo ra một tác dụng ngược tới nền kinh tế. Và nó sẽ châm ngòi cho một cuộc khủng hoảng toàn cầu. Cho dù Giáo hội Công giáo La Mã không đạt được lợi lọc gì trong chuyện này, Thành phố Học viện cũng có thể bị xé thành từng mảnh.”

Tranh luận về kinh tế và khủng hoảng là những chuyện thực sự không có nhiều ý nghĩa đối với một học sinh trung học như Kamijou.

Cậu hỏi Oyafune.

“… Trong thời buổi hiện đại bây giờ một đất nước có thể bị hủy diệt dễ dàng như thế sao? Cho đến bây giờ chưa có một chút dấu hiệu gì cho thấy họ bị ảnh hưởng. Tôi không rành về kinh tế, tiền tệ hay mấy vấn đề quốc gia đại sự, nhưng tôi thực sự không tin một đội quân hùng hậu có thể bị tiêu diệt chỉ vì mấy vấn đề kinh tế tiền bạc.”

“Hình ảnh và biểu tượng của giới khoa học ngoài Thành phố Học viện hầu như là sức mạnh quân sự thuần túy. Nhưng những quốc gia đó lại đặc biệt yếu về kinh tế.”

Oyafune từ tốn trả lời câu hỏi của Kamijou.

“Duy trì quân đội tiêu tốn rất nhiều tiền bạc. Trong thời điểm thế giới hỗn loạn thì nguồn tài trợ sẽ bị giới hạn. Cho dù thu nhập của một quốc gia có thấp đến cỡ nào, chi phí cho việc duy trì quân đội vẫn rất lớn. Vì thế phía bị tổn hại nhiều nhất trong lúc khủng hoảng kinh tế không ai khác chính là lực lượng quân đội. Quân đội càng lớn bao nhiêu, thì chúng càng dễ sụp đổ bấy nhiêu.”

Kamijou không thể tin vào điều vừa nghe được.

Rất nhiều hình ảnh lực lượng quân sự hiện lên trong đầu, nhưng cậu không thể mường tượng ra có một lực lượng nào sẽ bị ảnh hưởng nặng nề bởi khủng hoảng kinh tế.

“Nhưng những nước có lực lượng quân sự lớn đều tích trữ dầu và đạn dược đúng không? Chẳng lẽ họ không trụ được vài năm?”

“Ha ha. Chiến tranh không xảy ra khi nguồn tài nguyên chưa cạn kiệt. Một khi chuyện đó xảy ra, họ sẽ không còn khả năng chiến đấu nữa. Khi gần như đã cạn kiệt tài nguyên, Giáo hội Công giáo La Mã sẽ kéo cò. Và tôi nghĩ viên đạn bắn ra đủ sức phá nát thế giới khoa học mà trong đó Thành phố Học viện nằm ở ngay trung tâm.”

Câu kết luận kì quặc của Oyafune khiến Kamijou không nói nên lời.

Bà ta nhất định đang tính toán trong đầu để củng cố lập luận vừa rồi.

“Tôi không biết chuyện này có liên quan gì đến khả năng vừa rồi hay không, nhưng Thành phố Học viện đang cấp bách tập trung nguồn tài lực cho chiến tranh.” Oyafune tiếp tục nói.

“Có thể chúng ta đang cố gắng vượt qua sự cách biệt kia bằng các vũ khí không người lái và những trang thiết bị tối tân. Hoặc có thể do nguyên nhân khác nào đó. Chúng ta đang kiếm tiền, bằng cách làm ra những vũ khí thông thường không yêu cầu nhiều về mặt công nghệ, đem bán với giá cao như là vũ khí tối tân của Thành phố Học viện. Đó có lẽ là cái cớ cho việc hạ thấp sức mạnh vũ khí được trưng bày tại các cuộc triển lãm và vũ khí sẽ được đưa vào sản xuất hàng loạt.”

“…”

“Trong lúc đó, Giáo hội Công giáo La Mã cũng đang ra sức tăng chiến phí dưới dạng ‘đóng góp’ mà các tín đồ dâng lên cho nhà thờ. Họ viện cớ cần tiền bạc để mang hòa bình trở lại cho thế giới hỗn loạn hiện nay. Những người trực tiếp thu tiền bạc không có mưu toan gì với đống tiền ấy, nhưng những kẻ cấp trên rõ ràng đang hô hào sẽ mang lại hòa bình.

Thế giới càng hỗn loạn, tiền bạc họ nhận được sẽ càng nhiều.

Giáo hội Công giáo La Mã là một tổ chức tôn giáo lớn với hơn hai tỉ tín đồ. Nếu mỗi người đưa cho họ một yên thì họ sẽ có trong tay hai tỉ yên. Đương nhiên điều này không bắt buộc, nên rất nhiều người sẽ không nộp tiền. Nhưng có những tín đồ giàu có sẽ đóng góp rất nhiều tiền bạc, do đó càng nhiều người đóng góp họ càng ‘béo’ thêm, sớm muộn gì họ cũng sẽ mau chóng vượt qua con số hai tỉ yên.”

“Có lẽ sự xá tội đã trở lại dưới hình dạng khác.”

Kamijou không hiểu điều Oyafune vừa nói.

(“Xá tội” là một khái niệm lịch sử nào đó chăng?)

“Trừ những người cuồng đạo, hầu hết mọi người sẽ chọn khoa học thay vì tôn giáo khi phải lựa chọn một trong hai. Con người nói thiên đàng hiện hữu, nhưng họ không vì thế mà chẳng màng tới cái chết. Khoa học cực kì thực tế và cực kì dễ hiểu. Sự đơn giản khiến mọi người có thể hiểu được là nguyên nhân họ ngả về phía khoa học. Nhưng vài người không thích điều đó. Những người ấy đã sử dụng mánh lới. Và mánh lới đó đã tác động đến cách thức hoạt động tâm trí của con người. Điều này dẫn đến sự hỗn loạn mà chúng ta thấy đấy. Mọi chuyện là như thế.”

“…”

Liệu sự thật có phải như vậy?

Đầu tiên, giả thuyết Thành phố Học viện đứng sau sự việc này thay vì Giáo hội Công giáo La Mã liệu có khó nghĩ đến thế không? Thành phố Học viện với 2.3 triệu người đối chọi 2 tỉ tín đồ của Giáo hội Công giáo La Mã. Vì thế mà Thành phố Học viện đã gieo rắc các cuộc đấu tranh biểu tình trong Giáo hội Công giáo La Mã nhằm giảm bớt quân số của họ càng ít càng tốt. Như thế liệu có khó xảy ra không?”

(… Thật là rắc rối.)

Quả đúng Giáo hội Công giáo La Mã là kẻ cầm đầu phong trào đấu tranh biểu tình, nhưng tiềm lực chiến tranh của họ không mạnh như cái cách Oyafune Monaka nhìn thấy. Bà nghĩ như vậy chỉ vì bà ta không biết đến khía cạnh phép thuật của nhà thờ. Kamijou thật khó tưởng tượng ra cảnh những nhân vật chủ chốt của Giáo hội Công giáo La Mã như Agnese Sanctis hay Biago Busoni tham gia vào các cuộc biểu tình.

Và càng khó tin hơn nếu kế hoạch mà Thành phố Học viện dày công tạo ra rốt cuộc lại gây tổn thất cho chính tiềm lực chiến tranh của họ (do vụ nổ kinh tế).

Thậm chí cho dù nhũng người tham gia đấu tranh biểu tình đứng giữa lằn ranh giới khoa học và phép thuật, họ vẫn rất cần thiết cho sự vận hành của bộ máy kinh tế tư bản. Nếu một người đáng lí phải đi làm nay lại hùng hổ tham gia lực lượng biểu tình, thì nó chẳng gây thiệt hại mấy tới nền kinh tế. Nhưng nếu là hai tỉ người, thì đó sẽ là một cơn bão thực sự cuốn phăng nền kinh tế. Nếu họ cần huy động tiền cho chiến tranh, họ sẽ không chọn cách thức thực hiện bòn rút nguồn lực của mình như vậy.

Kamijou cho rằng Giáo hội Công giáo La Mã chỉ thực sự đứng sau chuyện này nếu như họ có một âm mưu khác. Đằng nào họ cũng sẽ chiêu mộ được những người ngả về phía họ.

Và nếu chuyện này có liên quan đến mặt tối của Giáo hội Công giáo La Mã, Imagine Breaker sẽ phát huy tác dụng.

“Nhưng…”

Sau khi suy nghĩ thấu đáo, Kamijou bắt đầu nói.

“Cứ cho rằng Giáo hội Công giáo La Mã đứng đằng sau chuyện này và họ đã dùng chiêu trò nào đó để thực hiện, chính xác thì họ đang làm gì? Sực mạnh của tôi có giới hạn. Nếu chúng ta không biết họ đang ở đâu và sử dụng những gì thì tôi không thể hành động được. Ít nhất bà phải cho biết nơi tôi cần đến để mà ra tay.”

“Vâng. Về chuyện đó-“

Oyafune Monaka toan nói nhưng rồi đột ngột dừng lại.

Thêm một nhân vật mới vừa xuất hiện trong cái công viên nho nhỏ này.

“Tsuchimikado?”

Kamijou lẩm bẩm cái tên đó một cách vô thức khi cậu nhìn thấy khuôn mặt đeo kính râm kia.

Đó chính là bạn cùng lớp với Kamijou, Tsuchimikado Motoharu. Cậu ta đã đi cùng với Kamijou đến phòng giáo viên, nhưng đến lúc phải đi nhổ cỏ chịu phạt, thì cậu ta đã biết mất tăm. Kamijou định hỏi cậu ta chuyện đó, nhưng nhận ra đây không phải là lúc thích hợp.

Không khí căng thẳng bây giờ không phù hợp để hỏi mấy câu kiểu đấy.

Tsuchimikado trông khác hẳn so với lúc bình thường.

“Bà đã nói xong chưa?”

Tsuchimikado không nói với Kamijou.

Đôi mắt đằng sau lớp kính xanh đang nhìn thằng về phía Oyafune Monaka.

Và Oyafune dường như không ngạc nhiên trước sự xuất hiện của cậu ta.

Có thể bà ta đã biết cậu ta là đặc vụ Tsuchimikado Motoharu.

“Chưa hết, nhưng không sao… Cậu có thể lo phần còn lại.”

“Tôi hiểu rồi.”

Tsuchimikado trả lời một cách ngắn gọn.

Cậu khẽ thở dài như thể cậu sắp phải làm một công việc buồn tẻ.

“Tôi chắc bà đã chuẩn bị tinh thần cho chuyện này.”

“Tôi đã chuẩn bị từ ngày hôm qua.”

“Vậy bà không phiền nếu tôi bắt đầu chứ?”

“Chẳng việc gì cậu phải chần chừ cả.”

Oyafune mỉm cười đáp lại và Tsuchimikado khẽ ngoảnh mặt sang chỗ khác.

Cậu đưa tay ra sau và lấy ra một thứ gì đó từ thắt lưng.

“… Tsuchimikado?”

Kamijou đã ngây người ra vì cuộc nói chuyện tiếp tục mà không có cậu, nhưng giờ cậu thấy một thứ mà cậu không thể tin vào mắt mình.

Tsuchimikado đang cầm một vật bằng kim loại màu đen sáng bóng trên tay phải.

Nó dài khoảng 15 cm.

Đó là…

(… Một khẩu súng?)

Cho dù có nhận ra, Kamijou cũng không thể làm gì để ngăn cản Tsuchimikado Motoharu.

Không phải do cậu không đoán được chuyện Tsuchimikado sắp làm.

Mà vì cậu không thể tin Tsuchimikado lại có thể làm một chuyện khủng khiếp đến thế.

BẰNG!! Tiếng súng khô khốc vang lên trong công viên nhỏ.

Dù thế, Oyafune Monaka vẫn mỉm cười.

Cơ thể bà run rẩy, ngã khụy xuống mặt ghế và rơi xuống nền đất.




Phần 6Edit

Mikoto giật bắn người vì tiếng động lớn vừa rồi.

Nghe giống như tiếng súng nổ vậy.

Âm thanh chói tai đó như xuyên thủng màng nhĩ Mikoto và vang vọng trên bầu trời.

(C-cái gì thế???)

Cô nghĩ đó là tiếng bắn pháo hoa, nhưng tháng mười này đâu có lễ hội gì.

Có thể âm thanh vừa rồi do một siêu năng lực gia về lửa gây ra.

Mikoto nghe thấy tiếng cửa sổ mở ra từ những khu kí túc xá quanh đó. Một tiếng động lớn như thế tất nhiên sẽ gây chú ý. Nhưng không có học sinh nào rời khỏi phòng. Âm thanh đó chưa đủ lớn để người ta phải rời bỏ bữa tối ngon lành đang được dọn ra.

(Vậy là một siêu năng lực gia đang gây rối hở?)

Mikoto không có ý định xem xét chuyện này, nhưng dù sao cô cũng đi về hướng đó.

Cô là một siêu năng lực gia Level 5, Railgun. Cô có thể cân hầu hết các năng lực gia khác và cô tự tin rằng mình có thể giải quyết bất cứ chuyện gì cô nhúng tay vào. Nếu có một siêu năng lực gia nổi loạn đánh nhau với Anti-Skill, cô có thể nhảy vào giữa trận chiến và kết thúc mọi chuyện mà không để lại một vết sẹo.

Dù vậy, cô đã từng đối mặt với một thứ mà bản thân cô không thể nào giải quyết được…

(… Hừ!! T-tóm lại, mình chỉ cần đi về hướng phát ra tiếng động. Xem nào, hướng này phải không ta?)

Mikoto lắc lắc đầu tập trung suy nghĩ và đi thẳng tới nơi âm thanh chói tai kia phát ra.

Trước mắt cô chẳng có gì khác ngoài những dãy kí túc xá thẳng hàng ngay lối.




Phần 7Edit

Oyafune bị bắn vào phần ruột.

Phải mất mấy giây Kamijou mới nhận ra sự thật.

Rằng Tsuchimikado đã bắn bà ta.

Và phải mất thêm vài giây nữa để sự thật đó thấm vào trong não cậu.

Oyafune không hề kháng cự. Bà ta có giấu một thứ gì đó dưới lớp áo khoác dí vào bên hông cậu, nhưng có vẻ như bà không có ý định chĩa vật đó vào Tsuchimikado. Bà hiểu rất rõ tình hình và chấp nhận lãnh viên đạn. Mọi chuyện là như thế.

(Tsuchi… mikado?)

Kamijou chậm rãi đảo mắt cơ thể bất động của Oyafune.

Nét mặt Tsuchimikado không hề biến sắc.

Khẩu súng ngắn cậu ta đang cầm trên tay phải vẫn còn nhả khói trắng. Tsuchimikado cất khẩu súng ra sau, vận vào thắt lưng và giấu dưới lớp áo đồng phục học sinh. Sau đó cậu cúi xuống nhặt vỏ đạn rơi ra và bỏ vào túi.

Tất cả nhũng việc đó cậu ta làm như thể cậu chẳng có hứng thú với công việc này.

Và rồi Kamijou nổi điên lên.

“Tsuchimikadoooooooooooooooo!!”

Index v14 101

Trong cơn giận dữ Kamijou đứng bật dậy khỏi ghế và tóm lấy áo Tsuchimikado. Dù vậy đôi mắt ẩn sau chiếc kính mát vẫn không hề thay đổi. Khi Kamijou chú ý điều đó, tay cậu ta nắm lại gần như theo phản xạ và giáng một cú mạnh hết sức vào mặt Tsuchimikado. Cái cảm giác đánh một ai đó lan tỏa một cách dữ dội từ các đầu ngón tay đến cổ tay cậu. Nửa người trên của Tsuchimikado bật ngược về phía sau và ngã xuống đất. Nhưng cho dù cậu ngã bệt xuống đất, sắc mặt cậu ta vẫn không hề lay chuyển. Rõ ràng cậu ta không cảm thấy một chút đau đớn.

(Thằng khốn!!)

Kamijou nghiến răng và giẫm một bước thật mạnh về trước.

Nhưng có một cái gì đó kéo cậu lại.

Một bàn tay yếu ớt tóm lấy mắt cá chân cậu.

Đấy là bàn tay run rẩy của Oyafune Monaka, người mới bị Tsuchimikado bắn tức thì.

“… Xin đừng…”

Bà cố gắng nói thành lời dù miệng bà úp xuống mặt đất.

“Xin đừng… trách cậu ta…”

Những từ đó chợt khiến Kamijou cảm thấy bối rối.

Oyafune tiếp tục.

Bà vừa cười vừa nói.

Đó là lời cảm ơn của bà vì cơn tức giận của Kamijou vừa rồi.

“Hành động của tôi… không đại diên cho Thành phố Học viện… Quan điểm của tôi… khác hẳn so với những người còn lại trong Ban Giám Đốc…”

“Cái gì?”

“Họ muốn làm cho cuộc chiến này khốc liệt hơn… để diệt trừ nhóm khoa học tự gọi mình là một tôn giáo, những kẻ đại diện cho Giáo hội Công giáo La Mã… Họ muốn hưởng lợi từ sự hỗn loạn này, nên không muốn mọi chuyện được giải quyết một cách dễ dàng…”

Kamijou quay lại nhìn Tsuchimikado.

Vẫn là khuôn mặt lạnh lùng như trước.

Đó là khuôn mặt của một người biết rõ mọi chuyện ngay từ đầu.

“Làm cho cuộc chiến khốc liệt hơn… là một hành động vô nghĩa… cần phải ngăn chặn.”

Oyafune thều thào.

Mỗi một từ của bà đều hòa lẫn sự đau đớn trong đó.

“Cho dù tôi là một thành viên của Ban Giám Đốc… quyền lực của tôi cũng có hạn. Tôi không thể thay đổi được tình hình… Nếu chống lại ý muốn của ‘cấp trên’, tôi sẽ bị tước đoạt hết quyền hạn và không thể làm được bất cứ điều gì. Vì vậy tôi phải nhờ đến cậu, người có thể cứu vãn tình thế hiện giờ...”

Oyafune ngẩng mặt lên nhìn Kamijou.

Bà nhìn thẳng vào đôi mắt của cậu và nói.

“… Sớm muộn cuộc gặp mặt giữa cậu và tôi cũng sẽ bị phát hiện. Và tôi sẽ bị ‘trừng phạt’ vì tội làm phản. Nếu chỉ có một mình thì tôi đã có thể bỏ chạy… nhưng nếu làm vậy, mục tiêu ‘trừng phạt’ sẽ thay đổi.”

Mục tiêu.

Kamijou giật mình khi nghĩ về điều này.

“Vậy nếu bà cao chạy xa bay, họ sẽ nhắm vào gia đình của bà…?”

“…”

Oyafune không đáp lại.

Đó là sự im lặng không muốn làm người khác phải lo lắng.

“… Tôi… đã nhờ cậu ta làm chuyện này.”

Oyafune lái sang chuyện khác.

“Cậu nên biết… Cậu ấy thực sự không muốn làm chuyện này đâu. Xin đừng trách cậu ấy… Tôi đã nhận được sự ‘trừng phạt’ của mình, chỉ hơi lệch cơ quan chính yếu một chút… Chính tôi yêu cầu cậu ấy làm một chuyện kì quặc thế này…”

“Đừng nói nữa.”

Cuối cùng Tsuchimikado Motoharu cũng lên tiếng.

Cậu chầm chậm bước tới và nhìn xuống khuôn mặt của Oyafune Monaka.

Từ nơi cậu đứng, Kamijou không thể thấy được gương mặt của Tsuchimikado.

Nhưng cậu thực sự không muốn nhìn thấy.

“Tôi sẽ lo chuyện còn lại. Bà đã làm rất tốt phần của bà. Tôi biết bà có rất nhiều chuyện muốn hỏi tôi, nhưng tôi chỉ có thể trả lời bà một câu thôi: Yên tâm. Bà hãy nhớ lấy điều đó.”

Oyafune nở nụ cười mãn nguyện khi nghe được những lời của Tsuchimikado.

Có một chiếc khăn len làm bằng tay, tuy không khéo lắm, quấn quanh cổ bà.

Đó chính là lí do Oyafune Monaka đã dũng cảm chiến đấu.

Lí do để bà quyết tâm ngăn cản sự xung đột giữa Thành phố Học viện và Giáo hội Công giáo La Mã và đảm bảo chắc chắn bà sẽ nhận được sự ‘trừng phạt’ cho những hành động của bà đều là đây.

Tsuchimikado cúi xuống và lướt qua tư trang của Oyafune. Cậu lấy ra một chiếc điện thoại và bấm gọi cho xe cứu thương. Sau đó cậu lau dấu vân tay và đặt xuống trở lại.

Cậu lôi từ trong áo bà ra một thứ gì đó.

Có vẻ như là một khẩu súng cầm tay nhỏ để tự vệ.

Tsuchimikado nhét vào thắt lưng rồi nhìn sang Kamijou.

“Chúng ta phải đi thôi, Kami-yan.”

“Biết rồi.”

Kamijou nghiến răng và nhìn vào thi thể dưới đất của người đàn bà khờ khạo kia.

“… Bà ta đã sắp đặt tất cả mọi chuyện chỉ để làm tớ phải bắt tay hành động. Cái quái gì thế? Có thiếu gì cách gián tiếp để nói với tớ đâu.”

Kamijou Touma chẳng phải người nổi tiếng.

Nếu bà muốn Kamijou làm chuyện gì, bà chỉ cần nói cho cậu ta biết phải làm những gì là được.

Vậy mà bà đã đánh đổi cả mạng sống của mình chỉ vì một yêu cầu nhỏ như vậy.

Nghĩ đến điều đó khiến Kamijou siết chặt bàn tay phải lại.

“Chúng ta không có thời gian đâu. Tớ sẽ giải thích sau.”

Tsuchimikado tiếp tục.

“Chúng ta sẽ đi đến Quận 23. Có một chiếc may bay đợi sẵn ở đó. Đây chính là thứ bà Oyafune Monaka có thể chuẩn bị được trong quyền hạn của bà ấy. Chúng ta không nên lãng phí.”

“Chết tiệt…”

Kamijou chửi thầm trong lúc chạy theo Tsuchimikado rời khỏi công viên.

Bỏ lại đằng sau thi thể bà Oyafune Monaka trên vũng máu.

Kamijou nghiến răng khi nghe thấy tiếng còi xe cứu thương vọng lại từ xa.




Phần 8Edit

Misaka Mikoto lần tới một công viên nhỏ.

Khu này trông không giống như nơi dành để xây công viên; đúng hơn là một công viên được dựng lên nhằm lấp vào khoảng đất trống còn thừa sau khi xây xong các khu kí túc xá xung quanh.

Có rất nhiều xe đậu trước cổng công viên.

Đó là xe của Anti-Skill.

Mikoto đi về hướng đó, nhưng một người đàn ông mặc đồ đen đã cản cô lại. Cánh cổng đã bị phong tỏa với nhiều lớp dải băng màu vàng.

Cô liếc nhìn vào phía trong công viên.

Bên trong có hàng tá nhân viên Anti-Skill giống như người đàn ông đang đứng trước mặt cô, nhưng không hề có một “dân thường" nào cả. Có vẻ như họ đang điều tra chuyện gì đó xung quanh chiếc ghế dài ở phần rìa công viên.

Cô không biết chuyện gì đã xảy ra đằng kia.

Cô không biết chuyện gì đã xảy ra, nhưng, dù là chuyện gì đi nữa, có vẻ như mọi thứ đã được giải quyết xong xuôi rồi..




Giữa dòng 2Edit

“Dường như ‘Ghế phải của Chúa’ là một nhóm người nhắm tới chiến thắng vượt qua ‘nguyên tội’.”

Giọng Lidvia Lorenzetti vang vọng trong căn phòng thẩm tra chật chội của Tòa tháp London.

Stiyl và Agnese khẽ cau mày. Không có cụm từ nào được những tín đồ của Đạo Ki tô biết đến nhiều hơn cụm từ nguyên tội.

“Ý ngươi là ‘tội lỗi’ của Adam và Eve mắc phải khi ăn Trái Cấm của Cây Trí Tuệ? ‘Tội lỗi’ đã giáng xuống đầu nhân loại mà chính chúng ta là hậu thế?”

“Đúng, đây là nhưng điều ghi trong Kinh Cựu Ước.”

Lidvia tiếp tục câu chuyện.

“Và trong Kinh Tân Ước, ‘Con Thiên Chúa’ đã vào vai người có thể rửa sạch ‘tội lỗi’ đó. Người đã bị đóng đinh lên cây Thánh Giá, để Người có thể lấy đi tất cả tội lỗi của nhân loại và rửa sạch chúng. Vì lẽ đó, nếu chúng ta cầu nguyện cho Thánh Giá, ăn thịt và uống máu của Chúa vào lễ Mass, giữ trọn niềm tin đến phút cuối cùng, ‘tội lỗi’ của chúng ta được rửa sạch vào ‘Ngày phán xét cuối cùng’ và sẽ được dẫn đến ‘Vương quốc Thánh’.”

“Bên cạnh đó,” Lidvia nói.

“… Có một ngoại lệ trong chuyện này.”

“Một ngoại lệ?”

Agnese bất giác hỏi trong lúc ghi chép lên cuốn giấy da.

Stiyl đưa mắt nhìn Agnese, nhưng rồi tiếp tục cuộc thẩm vấn.

“Có một người không mang ‘tội lỗi’ mà đáng lẽ toàn nhân loại phải gánh lên mình.”

Stiyl liền hiểu ngay người mà cô ta đang nhắc tới.

“Đức Mẹ đồng trinh Maria.”

Biago ngồi cạnh Lidvia tặc lưỡi.

Sityl tiếp tục nói, không thèm đếm xỉa tới hắn ta.

“Là người đàn bà đã sinh ra ‘Con Thiên Chúa’, tội lỗi của Đức mẹ đồng trinh Maria đã biến mất vì bà được thụ thai bởi Đức Thánh Linh, mà chúng ta gọi là ‘thụ thai vô nhiễm nguyên tội’. Nói cách khác, Đức Mẹ đồng trinh Maria không mắc phải ‘nguyên tội’. Do tất cả nhân loại đều là hậu duệ của Adam và Eve, họ gánh lấy ‘nguyên tội’ truyền cho các con cháu đời sau.”

“Và có một ngoại lệ ở đây.”

Lidvia đáp lại ngắn gọn.

“Trong Kinh Tân Ước, vì không còn cách nào khác để rửa sạch ‘nguyên tội’ hơn việc ‘Con Thiên Chúa’ gánh lấy tất cả nên Người chọn lấy giải pháp hành hình. Nếu ngươi lấy đó làm nền tảng cộng với thực tế rằng ‘tội lỗi’ của Đức Mẹ đồng trinh Maria mất đi, ta nghĩ câu trả lời giờ đã quá hiển nhiên.”

“Ngươi muốn nói có một phương pháp để rửa sạch ‘nguyên tội’ ngoài việc đặt niềm tin vào ‘Con Thiên Chúa’?”

“Bằng một phép thuật có thể xem như gian lận, đúng vậy. Ta nghe nói ‘Ghế phải của Chúa’ đã thành công trong việc xóa bớt ‘tội lỗi’ của họ đến mức tối đa, nhưng họ không có khả năng rửa sạch chúng hoàn toàn được.”

Lidiva bị khóa vào thành ghế, nhưng cái cách nói chuyện bình thản như thể chính cô ta mới là người đang làm chủ tình hình.

“Nhưng chính vì họ đã thanh tẩy gần hết ‘tội lỗi’ của mình, họ có thể thi triển những phép thuật ở cấp độ vượt xa so với người thường. Người ta đồn rằng họ thậm chí có thể sử dụng các phép thuật cao siêu để đương đầu với Thiên thần và Ác quỷ mà bình thường không thể thi triển được.”

“… Ta nghĩ rằng thanh tẩy ‘nguyên tội’ là mục tiêu tối thượng của loài người. Và nếu làm được điều đó, ‘phẩm chất’ của con người sẽ đạt đến ngưỡng một Thiên thần. Tuy nhiên…”

“Đúng vậy. ‘Tội lỗi’ ở đây còn có nghĩa là trái Trí tuệ. Nếu đánh mất điều đó, ngươi cũng sẽ đánh mất khả năng để làm một pháp sư bình thường và sử dụng những phép thuật dành cho con người.”

Stiyl khẽ thở dài.

Sự thanh tẩy “nguyên tội”.

Không quá khó để nghĩ ra chuyện Giáo hội Công giáo La Mã đang nắm giữ một quả bom như vậy. “Tội lỗi” của một người được thanh tẩy bằng cách đặt niềm tin vào Đạo Ki Tô và được dẫn đến “Vương quốc Thánh”, tạo ra bởi Chúa, sau “Ngày phán xét cuối cùng”. Đấy được xem là niềm hạnh phúc thực sự. Có vẻ như Giáo hội Công giáo La Mã đã không ngừng nghiên cứu một nghi lễ bí mật để thanh tẩy “nguyên tội”.

Sau khi thông suốt những điều trên, Stiyl đặt câu hỏi cho Lidvia.

“Như vậy mục tiêu cuối cùng của ‘Ghế phải của Chúa’ là loại bỏ hoàn toàn phần ‘tội lỗi’ còn sót lại trong người chúng?”

Nếu thành công, “Ghế phải của Chúa” sẽ hoàn toàn sử dụng một cách tự do những phép thuật của Thiên thần. Một khi điều đó xảy ra thì thậm chí ngay đến cả Thánh cũng không thể ngăn cản họ.

“Hê hê.”

“Không phải vậy sao?”

“Không, thanh tẩy ‘tội lỗi’ chỉ hàm ý đặt dấu chấm hết cho ‘Ghế phải của Chúa’. Mục đích cuối cùng thực sự của họ là một thứ hoàn toàn khác.”

“… Thanh tẩy ‘nguyên tội’ là một điều thiêng liêng. Vậy mà nó lại đặt dấu chấm hết sao?”

(Vậy cái gì mới là đích nhắm thực sự của bọn chúng?)

Lidvia cố nén cơn cười và tiếp tục nói.

“Họ đã tuyên bố mục tiêu rất rõ ràng ngay từ đầu.”

“Sao kia?”

“’Ghế phải của Chúa’. Đó chính là điều họ theo đuổi.”

Chương 3 Điều khác thường của Pháp sư. Power_Instigation.Edit

Phần 1Edit

Quận 23 của Thành phố Học viện là một cụm công nghiệp chuyên về hàng không và không gian. Tất cả các sân bay trọng yếu của Thành phố Học viện đều nằm ở đây.

Cả quận được phủ lấp bởi các đường băng và bệ phóng tên lửa, do vậy nơi đây vắng bóng các tòa nhà cao tầng so với phần còn lại của thành phố. Phóng hết tầm mắt, người ta có thể thấy những dải đường thẳng tấp với tháp điều khiển và các phòng thí nghiệm xung quanh.

“Y như một cánh đồng bằng sắt và đá…”

Kamijou nói trong lúc bước chân ra khỏi tàu và ngắm nhìn quang cảnh kéo dài từ chỗ cậu.

Đây chính là nơi cậu đã chiến đấu với Oriana Thomson trong hội thao Daihaseisai, cậu có cảm giác an ninh bây giờ còn thắt chặt hơn lúc trước.

Kamijou cất túi thực phẩm mua ở cửa hàng lúc nãy vào tủ giữ đồ ở nhà ga. Vì có rất nhiều nhà nghiên cứu trong thành phố này, tủ đồ được thiết kể để có thể giữ kín hơi và có chức năng bảo quản lạnh.

“… Đắt dễ sợ. Bình thường phí giữ đồ mỗi giờ có cao như thế này không?”

“Nya. Cậu cứ quăng cái túi xách đó đi và mua lại ở mấy siêu thị giá rẻ khi chúng ta trở về thì sẽ tiết kiệm hơn rất nhiều đó.”

Tsuchimikado nói có lí, nhưng Kamijou ghét phung phí thức ăn. Cậu đặt túi xách vào tủ, ấn dấu tay lên màn hình, đóng lại và bật lựa chọn làm lạnh.

Kamijou đi tới cổng ra nhà ga và nói với Tsuchimikado.

“Tớ đoán tụi mình sẽ bắt một chuyến bay vì tụi mình đang ở Quận 23 đúng không?”

“Ờ, chúng ta sẽ bay ra nước ngoài.”

“Thật hả? … Khoan, có ai làm hộ chiếu cho tớ chưa?”

“Chưa.”

Kamijou không biết nói gì trước câu trả lời cụt ngủn của cậu ta.

Tsuchimikado tiếp tục nói với vẻ chán chường.

“Đây không phải là một chuyến bay ra nước ngoài bình thường. Mọi hoạt động của chúng ta là hoàn toàn bí mật. Nếu bị phát hiện, chúng ta sẽ dính vào một số vấn đề quốc tế chẳng hạn như không có con dấu kiểm duyệt trên hộ chiếu.”

“Th-thì ra là vậy”

Trong đầu Kamijou hiện có rất nhiều câu hỏi dành cho cậu ta, nhưng cái tình-hình-thực-tế mà Tsuchimikado nói làm Kamijou thắc mắc liệu như thế này có thực sự ổn không.

Sau khi rời khỏi nhà ga, họ dừng chân tại một trạm xe buýt lớn. Ở Quận 23, người ta bắt xe buýt thay vì đi bộ.

Tsuchimikado nhìn thấy một xe buýt đi về hướng sân bay quốc tế và bắt lấy; Kamijou liền theo sau.

Tuyến đường thẳng tấp như mũi tên vì ở Quận này có rất nhiều băng và vắng bóng những tòa nhà cao tầng. Cũng vì thế mà tốc độ giới hạn khá cao; biển chỉ đường cho thấy tốc độ giới hạn là 100 km/h.

Ngước nhìn ra ngoài cửa sổ, mặt đất bê tông trải dài xa tít tắp làm đường chân trời trở thành một màu xám.

Những đám mây lớn đang nổi lên từ dưới đường chân trời.

Một âm thanh trầm dội vào và làm rung cửa kính.

“Chà, một tên lửa. Có vẻ như phóng thành công rồi.”

Tsuchimikado vừa thở dài vừa nói.

Kamijou lấy chiếc điện thoại ra và bật chức năng TV lên. Bản tin tức chiếu nhiều góc quay khác nhau của tên lửa đang rời mặt đất.

“Người ta nói đó là vệ tinh thứ tư của Thành phố Học viện. Chẳng biết sự thực có phải như thế không.”

“Nếu họ phóng vệ tinh vào lúc này, thì một trong những nguyên nhân là để khiến mọi người ta tranh cãi về nó. Có người nói đó là vệ tinh quân sự, có người lại bảo đó là thử nghiệm cho hệ thống ICBM[1]. Càng nhiều phỏng đoán bao nhiêu, việc khiến đối phương dè chừng hiệu quả bấy nhiêu.”

(Thì ra chiến tranh thông tin là như thế này đây à…)

Kamijou sực nhớ lại một chuyện làm cậu chết điếng.

“… Khoan. Còn Index thì sao?”

Kamijou không thể để cô bé dấn thân và nguy hiểm được, nhưng cậu cũng không muốn bỏ lại cô bé một mình mà không có đồ ăn.

“Đừng lo. Maika sẽ sang phòng cậu Kami-yan à. Sau khi cho ăn xong chắc cô bé chỉ còn đói bằng một phần ba so với lúc bình thường thôi.”

Kamijou thở phào, nhưng cậu chợt nhớ ra cái Index muốn thấy nhất là cảnh cậu phải làm thức ăn cho cô bé. 

Một thoáng sau chiếc xe búyt dừng tại sân bay quốc tế.

Kamijou bước xuống xe và kiểm tra giờ trên điện thoại.

“Tsuchimikado. Chính xác chúng ta sẽ bay đi đâu hả?”

“Pháp.”

Tsuchimikado trả lời bâng quơ.

“Ặc!? Châu Âu! Xa dữ vậy… Khoan đã, chúng ta sẽ đi trong bao lâu? Không phải một chuyến bay đến Châu Âu tốn đến 10 giờ sao?”

“Không, chúng ta sẽ tới đó trong vòng một giờ.”

“Hả?”

Kamijou tỏ ra bối rối.

Tsuchimikado có vẻ cảm thấy phiền phức khi phải giải thích, cậu chỉ tay về phía đường băng nằm xa một chút so với trạm xe.

Có rất nhiều máy bay chở khách lớn xếp thành hàng, mỗi chiếc dài khoảng vài chục mét.

“Chúng ta sẽ lên một trong những chiếc đó.”

“… Cậu đang đùa phải không?”

Kamijou gần như nín lặng khi Tsuchimikado gật đầu xác nhận.

Cậu đã từng một lần đi trên chiếc máy bay như vậy.

“Nếu tớ nhớ không nhầm, đó là loại máy chở tớ từ Venice về Nhật Bản.”

“Ừ, tớ nghe nói vậy đó, Kami-yan. Tớ không can hệ nhiều lắm tới vụ việc ‘Nữ hoàng biển Adriatic’, nên tớ không được biết chi tiết.”

“Mấy chiếc máy bay đó thực sự bay với vận tốc 7000 km/h sao?”

“Ha ha ha,” Tsuchimikado cười. “Càng nhanh càng tốt mà, phải không?”

“Quá nhanh là đằng khác!! Lúc ngồi trên đó, tớ cảm giác cứ như cái ghế sắt từ từ bóp nát người tớ! Index sau bao lâu cuối cùng cũng bắt đầu mở lòng với khoa học và cái máy bay chết toi đó làm Index càng ghét hơn!!”

Có lúc Index gọi thức ăn nhưng nó bay thẳng ra đằng sau cô bé.

“Ồ, thôi mà, Kami-yan. Chúng ta đang đi một chuyến bay hải ngoại bí mật. Không lẽ cậu nghĩ chúng ta sẽ nhâm nhi thức ăn và thưởng thức một bộ phim trong lúc bay đến Pháp sao?”

“À, không. Tớ nghĩ mọi chuyện sẽ căng hơn nhiều, nhưng mà… Từ từ đã. Chúng ta phải đi trên máy bay đó thật sao? T-tớ không có hồi ức tốt nào về nó cả!!”

“Yên tâm. Yên tâm. Sau khi vượt qua Mach 3[2] thì một tay nghiệp dư cũng không cảm thấy khác biệt gì đâu.”

“Làm thế quái nào chuyện đó có thể làm tớ an tâm được chứ!?”

Kamijou cứ ca thán không ngừng, nhưng Tsuchimikado không thèm nghe và bắt đầu giải thích những việc cần làm khi họ đã vào trong máy bay. Họ chẳng còn lựa chọn nào nữa vì dường như không có loại máy bay khác. Tsuchimikado dẫn Kamijou qua cánh cửa “chỉ dành riêng cho nhân viên” và đi xuống hành lang đưa họ vào máy bay chở khách siêu thanh, bỏ qua cửa chính.


Phần 2Edit

“Tài liệu-C. Tên của thánh vật đã gây ra mọi chuyện như bây giờ.”

Giọng Tsuchimikado vang dội khắp khoang máy bay rộng lớn.

Máy bay siêu thanh có kích thước lơn hơn so với máy bay chở khách thông thường, nhưng chỉ có hai người bọn họ, không kể phi công, khiến cho bên trong cảm giác rất trống trải.

Vì chỉ có hai hành khách, Kamijou và Tsuchimikado thoải mái ngồi ngay giữa hàng ghế tốt nhất của dãy hạng nhất. Khác hẳn so với mấy loại máy bay rẻ tiền, ở đây dư chỗ trống để co duỗi chân thoải mái.

Tsuchimikado quay mặt sang Kamijou đang ngồi ngay bên cạnh.

“Tên đầy đủ của nó là Tài liệu của Constantine. Đạo Cơ Đốc nguyên gốc bị chà đạp, khinh thường trong Đế quốc La Mã mãi cho đến thời của Hoàng đế Constantine mới công nhận đó là một tôn giáo chính thức. Tài liệu-C là một tài liệu được viết bởi Constantine dành cho Giáo hội Công giáo La Mã.”

Những lời nói này không giống của thằng bạn cùng lớp mà Kamijou biết. Tsuchimikado Motoharu hoàn toàn ở “chế độ” pháp sư rồi.

“Tài liệu-C viết rằng Giáo Hoàng La Mã là lãnh đạo của Cơ Đốc giáo và những vùng đất ở Châu Âu nằm dưới sự cai trị của Constantine đều thuộc về Giáo Hoàng. Vì Constantine chiếm hầu hết Châu Âu, nên về cơ bản cả Châu Âu thuộc quyền của Giáo Hoàng và tất cả những người sống ở đó phải tuân theo Giáo hội Công giáo La Mã. Nhìn từ góc độ này, ta có thể thấy tài liệu đó đã ban cho Giáo hội Công giáo La Mã một đặc quyền quá tốt, nghe cứ như mơ vậy.”

Tsuchimikado tiếp tục nói trong khi thao tác với màn hình LCD cảm ứng bên cạnh ghế.

“Vì là một thánh vật nên sức mạnh của Tài liệu-C là… Ừm, có thể nói nó giống như một cây compa vậy. Từ vùng đất Constantine đã cai trị 1700 năm về trước, thậm chí đến bây giờ cậu có thể dùng Tài liệu-C để làm xuất hiện biểu tượng tuyên bố rằng vùng đất này thuộc sở hữu của Hoàng Đế. Vì những vùng đất của Hoàng Đế cũng thuộc sở hữu Giáo hội Công giáo La Mã, Giáo hội Công giáo La Mã được hưởng vùng đất đó và những thứ tương ứng có nêu trong Tài liệu-C để phát triển hoặc dùng tới khi cần thiết.”

Tsuchimikado ngừng nói và nhìn sang khuôn mặt của Kamijou.

“Kami-yan, cậu có nghe tớ nói không đó?”

“Ư-ư-ư-ư-ư-ư-ư-ư-ư-ư-ưu-ưu-ưuuuuuu!!”

Kamijou không thể trả lời lại được.

7000 km/h. Áp lực tạo ra bởi vận tốc khủng khiếp đó đang đè bẹp dí nội tạng của Kamijou, làm cậu không thể nào trả lời rõ ràng được. Cậu cảm thấy như có một ai đó đang cố hết sức đè quả bóng rổ vào bụng của cậu.

Tsuchimikado đúng là một quái vật khi có thể nói năng thoải mái trong điều kiện này.

“Mà, sao cũng được. Cậu chỉ cần nghe thôi.”

“Ư-ừ!!”

Tsuchimikado chẳng biết đó là đồng ý hay rên rỉ nữa.

“Như tớ đã nói, Tài liệu-C của Giáo hội Công giáo La Mã nghe có vẻ rất khó tin. Thật ra, vào thế kỉ thứ 15 các học giả đã tuyên bố đó là giả, và họ đã đúng. Hiệu ứng của Tài liệu-C và sức mạnh thánh vật của nó hoàn toàn khác.”

“Hư-ư-ư-ưu!!”

“Sức mạnh thật sự của Tài liệu-C ghê gớm hơn thế nhiều. Nó bóp méo sự vật bằng những ‘thông tin xác thực’ do Giáo Hoàng La Mã đặt ra.”

Miệng Tsuchimikado chuyển động nhịp nhàng trong lúc nói.

“Giả sử như, nếu Giáo Hoàng tuyên bố những thành viên của một tôn giáo nào đó là kẻ thù của nhân loại, những kẻ đang phá vỡ trật tự xã hội, thì điều đó sẽ trở thành sự thật ngay từ thời khắc ông ta nói ra. Nếu ông ta bảo ‘tay của ngươi sẽ không bị bỏng khi chạm vào thanh sắt nóng đỏ nếu như ngươi chân thành cầu nguyện’, thì điều đó sẽ được mọi ngươi tin sái cổ mà không cần một chút chứng cứ nào.”

“Ờoo-ư-ư-ư!”

“Thiệt tình, Kami-yan! Ít ra phải ngó sang đây chứ!”

Phần thân trên của Kamijou bị rung lắc dữ dội nhưng cậu gắng gượng nói được.

“Vậy… nếu ông ta dùng Tài liệu-C đó… tất cả mọi thứ Giáo Hoàng nói là… sự thật sao…?”

Có vẻ Kamijou đã lắng nghe những lời của Tsuchimikado khá kĩ mới hỏi được câu này. Kamijou đang thử liệu nói chuyện có giảm bớt đau nhức so với ngồi yên lắng nghe hay không. Đây là cách cuối cùng cậu nghĩ ra được.

“Vậy… ông ta có thể biến tất cả mong muốn của ông ta thành sự thật? …Giống như tên giả kim thuật Ars Magna? …Ơo…!!”

“Không, không giống đâu.”

Tsuchimikado trông thảnh thơi và bắt đầu nói rõ ra.

“Tài liệu-C chỉ có thể làm mọi người ‘tin’ những điều đó là sự thật thôi. Cho dù những điều đó có ngược đời như thế nào đi nữa, nó cũng sẽ làm cho mọi người nghĩ đó là sự thật bởi vì Giáo Hoàng đã bảo vậy. Nó không thể nào bẻ gãy các qui tắc vật lý.”

Tsuchimikado làm một vài thao thác trên màn hình cảm ứng gắn trên thành ghế.

“Hơn nữa, người ta chỉ tin vào điều đó khi họ thực sự để tâm Giáo hội Công giáo La Mã nói cái gì. Ngược lại, những người không quan tâm lời nói của Giáo hội Công giáo La Mã có phải là sự thật hay không sẽ không bị ảnh hưởng. Dù mọi chuyện có thế nào, thì thánh vật đó cũng chỉ có thể được sử dụng duy nhất bởi Giáo hội Công giáo La Mã.”

“Nghĩ-nghĩa là… thánh vật đó khiến mọi người tin những gì mình nói là thật? Nh-nhưng mà… ứ-ư-ư.”

“Ha ha. Nghe giống như ăn gian vậy. Nhưng có rất nhiều thủ đoạn được dùng để duy trì sự uy phong của một người vào cái thời mà mọi thứ do những con người quyền lực nói ra đều phải tuyệt đối tuân thủ như luật pháp. Xét cho cùng, uy phong của nhưng kẻ quyền lực sẽ xác định người ta có tin vào những điều luật tuyệt đối của họ hay không. Nếu niềm tin ấy bị lung lay, cả một đất nước có thể bị lâm nguy. Đến cả ở Nhật cũng có một điều luật vào thời Edo, theo đó tất cả những người phỉ báng samurai sẽ bị đem ra chặt làm hai. Còn có cách thức nào để chỉnh đốn lại suy nghĩ của con người dễ dàng hơn thế không?”

“V-v-vậy… họ làm ra Tài liệu-C là vì…”

“Chính xác, bởi vì họ sợ. Họ sợ không thể điều khiển được thế giới mà họ đã tạo ra. Giáo hội Công giáo La Mã đã trải qua rất nhiều thời kì khủng hoảng suốt chiều dài của lịch sử. Nhưng Đạo Cơ Đốc và Chúa luôn luôn tuyệt đối. Chúa luôn luôn là đấng tối cao sẽ cứu rỗi loài người trong bất kì thời khắc đen tối nào. Cho dù dân số châu Âu giảm xuống ghê gớm trong thảm họa ‘Cái chết đen’[3], những thất bại lần này đến lần khác trong cuộc chiến Thập tự chinh[4] hay khi đế quốc Thổ Nhĩ Kỳ Ottoman bất ngờ ồ ạt xâm chiếm châu Âu mà không ai hay biết, thì điều đó vẫn không thay đổi.”

Tsuchimikado nói tất cả những điều trên một cách vô cảm, nhưng trong mắt cậu lại phảng phất ánh sáng của sự thương hại.

“Ý tưởng ‘Chúa là tuyệt đối’ đã bị thử thách không biết bao nhiêu lần. Giáo hội Công giáo La Mã cần phải giữ vững điều đó. Đó là lí do họ cần Tài liệu-C. Có nó, họ sẽ đảm bảo trái tim con người sẽ luôn hướng về họ dù có rơi vào khủng hoảng tồi tệ nhất.”

Có thể xem thánh vật này là thứ lấp vào khoảng trống giữa lý tưởng và thực tế.

Đây là công cụ bảo vệ hi vọng của con người bằng cách ép họ phải “tin”.

Thật tàn nhẫn, nhưng đồng thời đằng sau đó vẫn ẩn chứa những điều tốt đẹp.

(Như thế Giáo hội Công giáo La Mã hiện đang sử dụng Tài liệu-C…)

Kamijou vừa hít thở thật sâu vừa suy nghĩ.

(Họ đang làm cho mọi người tin rằng tất cả những người trong Thành phố Học viện là kẻ xấu là “đúng”. Và bởi vì mọi người bị ép phải tin vào điều đó nên đã gây ra những tác động xấu cho các cuộc đấu tranh biểu tình.)

Kamijou cử động cái miệng đã tái xám do hiệu ứng của áp lực gây ra.

“Nh-nh-nh-nh-nhưng… nếu họ sở hữu một thánh vật khủng khiếp như vậy… sao họ chưa sử dụng nó…?”

“Bởi vì hiệu quả của Tài liệu-C hết sức to lớn. Một khi điều gì đã được cho là ‘đúng’, rất khó để rút lại cho dù có dùng đến Tài liệu-C một lần nữa. Vì thế họ không thể tùy tiện phán bất kì thứ gì ‘đúng’ hết được.”

Tsuchimikado trả lời một cách trôi chảy.

“Với lại, Tài liệu-C cũng không hề dễ dàng sử dụng. Như đã nói, nó làm cho mọi người tin những gì Giáo hội Công giáo La Mã nói là ‘đúng’. Nó không thể dùng cho bất cứ ai và không thể dùng ở bất kì nơi nào. Vốn dĩ nó được làm ra để có thể sử dụng duy nhất ở giữa lòng Vatican. Mệnh lệnh sẽ đồng loạt lan truyền ra toàn thế giới thông qua những địa mạch.”

“Ể? Ư… Nh-nhưng chẳng phải chúng ta… sẽ ngăn không cho họ sử dụng nó sao?”

“Chúng ta sẽ ngăn chặn.”

“Th-thế tại sao lại là Pháp. Cậu vừa mới nói… Tài liệu-C chỉ có thể… sử dụng ở Vatican…”

“Hửm? À, phải rồi. Về chuyện đó...”

“V-và cậu nói… sau khi họ sử dụng… họ không thể hủy mệnh lệnh phải không? Nhưng thế có nghĩa là… chúng ta đâu thể nào… làm gì được nữa.”

“Xem nào. Tớ phải trả lời câu nào trước đây?”

Tsuchimikado vừa nói xong thì một âm thanh điện tử nhỏ phát ra từ loa của máy bay.

Tiếp theo là giọng của một nữ nhân viên thông báo. Đó là ngoại ngữ, nhưng Kamijou không nghĩ đó là tiếng Anh. Sau khi nghe hết thông báo, mặt Tsuchimikado đâm vẻ chán nản.

“… Chúng ta hết giờ rồi. Kami-yan, cậu thực sự không sao chứ? Nếu thấy không ổn thì cố hít thở sâu. Nào, hít thật sâu vào.”

“Hít…”

“Thở ra.”

“Hà…”

“Hít lần nữa.”

“Hít…”

“Và thở ra.”

“Hà…”

HÍt thở xong, Kamijou cảm thấy có khá lên một chút thật… hay ít ra là cậu nghĩ như thế.

Nhưng vẻ mặt của Tsuchimikado trông càng lúc càng chán nản hơn.

“Sắc mặt cậu trông tệ quá. Chắc ói ra sẽ làm cậu thấy khỏe hơn. Nào, đi thôi, Kami-yan. Tháo dây an toàn và theo tớ. Nhanh lên, không có nhân viên phục vụ đâu, nên cậu không cần phải lo lắng gặp rắc rối làm gì, Kami-yan.”

Tsuchimikado bình thản đứng dậy khỏi ghế và Kamijou chậm rãi theo sau. Kamijou cảm thấy cậu không đi theo ý muốn của bản thân mình; cậu cảm giác giống như tâm trí cậu lìa khỏi xác và người cậu tự di chuyển vậy.

(Chúng ta đang ở đâu?)

Kamijou còn đang mơ hồ thì Tsuchimikado đưa cho cậu một vật trông giống như cái ba lô.

“Đây. Đeo vào đi.”

“??? Tsuchimikado? Cậu bảo tốt hơn nên ói ra nghĩa là sao?”

“Yên tâm. Yên tâm. Tớ sẽ mở ra ngay đây, cậu mau đeo vào đi.”

Tsuchimikado đã gắn xong dây thắt của ba lô quanh người. Thứ này thật rườm rà. Không những có dây thắt qua vai mà còn có dây vòng quanh bụng và ngực nữa.

Kamijou thật sự không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng cậu cũng làm theo và cột ba lô vào người như Tsuchimikado.

“Ok, Kami-yan. Có vẻ cậu đã sẵn sàng rồi.”

Tsuchimikado dùng nắm tay ấn vào cái nút to đùng trên tường giống như cái hộp sắt.

“Ok, giờ cậu muốn ói bao nhiêu đó tùy thích!!”

Kamijou nghe thấy một âm thanh to, kì quái.

Ngay sau khi cậu nhận ra đó là tiếng xả khí lớn, một mảng to trên thân máy bay đột ngột mở ra để lộ không thứ gì khác ngoài bầu trời xanh.

“Cái gì?”

Kamijou sửng sốt.

Và trước khi cậu kịp suy nghĩ thứ gì khác, một cơn gió thổi mạnh vào và bắt đầu tống hết mọi thứ bên trong ra.

“Ts-Ts-Ts-Ts-Tsuchimikadooooooooo!?”

Kamijou hốt hoảng bám vào thành máy bay, nhưng cậu không biết mình sẽ trụ thế này được bao lâu.

Mặt Tsuchimikado nhăn lại một cách khó khăn trước sự gào thét của gió.

“Nào, Kami-yan. Mọi chuyện đã được sắp xếp sẵn rồi, cứ ói hết ra đi!”

“Cậu câm mồm lại!! Thế quái nào mà cậu lại mở toang cánh cửa hành lý thế hả!?”

“Bởi vì nếu chúng ta đường hoàng đáp xuống Pháp như mấy thằng thiếu não, tụi Giáo hội Công giáo La Mã sẽ phát hiện ra ngay. Chuyến bay này sẽ đáp ở London. Chúng ta phải nhảy xuống giữa đường thôi.”

“Cậu có bị ngu không!? Nghĩ xem thử cái máy bay này bay nhanh cỡ nào! Mở toang cửa sập ở vận tốc 7000 cây số một giờ sẽ khiến chiếc máy bay này bị xé thành từng mảnh!!”

“Xin lỗi nhé, nhưng lỡ rồi.”

“Chúng ta sẽ chết mất.”

“Cậu mới là thằng ngu, Kami-yan. Nếu thật sự như thế thì chúng ta đã không đứng đây nói chuyện nãy giờ rồi.”

Máy bay chắc chắn đã giảm tốc độ để họ có thể nhảy xuống. Và thực sự Kamijou cảm thấy đỡ hơn vì cậu không còn chịu áp lực như lúc nãy nữa…

“N-này. Cái thở sâu lúc nãy là sao!? Chúng vô dụng phải không!?”

“Thôi mà, Kami-yan. Bớt than phiền vô ích và thả thành máy bay ra đi.”

“Cám ơn cậu. Tớ rất cám ơn cậu vì đã lo lắng cho tớ!! Nhưng dẫu vậy cậu vẫn là một thằng khốn nạn!!”

“Im miệng rồi biến đi.”

Tsuchimikado đạp vào tay Kamijou nơi cậu bám víu vào thành máy bay và thế là chàng trai đầu tổ quạ mất đi sự hỗ trợ cuối cùng.

Cơn gió mạnh cuốn Kamijou ra khỏi khoang hành lý và thổi cậu bay vào khoảng trời trống rỗng.

Lúc này chỉ mới quá trưa theo giờ địa phương.

Phía trên bầu trời trong xanh kia, một chàng trai trung học đang gào thét thảm thiết.

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Index v14 131

Khắp 360 độ quanh cậu chỉ toàn bầu trời đang xoay vòng.

Có thể vì tay chân cậu đang vung vẩy loạn xạ cộng thêm sức cản không khí do những cơn gió thổi một cách kì quái mà cả người cậu đang quay vòng vô định hướng.

(Ch-chuyện gì thế này? Mới mấy giờ trước, mình còn đang đấu bóng chày với Fukiyose. Sao giờ mình lại bay trên bầu trời nước Pháp!?)

Trong lúc lộn nhào, cậu thấy Tsuchimikado nhảy khỏi máy bay và cười tươi rói như một người đang hưởng thụ niềm vui của môn thể thao nhảy dù.

(Mình sẽ giết nó… Đáp được xuống đất rồi, mình sẽ đập thằng khốn đó một trận tơi bời!!!)

(… Ủa mà, mình đáp xuống đất kiểu nào đây?)

Kamijou mặt cắt không còn giọt máu.

Nhưng ngay sau đó ba lô sau lưng cậu bung ra.

Một cái dù lớn xổ ra từ bên trong. Có lẽ nó đã được thiết kế để mở dù tự động khi rơi xuống một độ cao nhất định nào đó.

Nhưng cú giật mạnh khiến Kamijou bất ngờ.

“Hự…!? Cổ mình! N-nó quấn vào cổ của mì-…!”

Cậu không kịp nói hết câu.

Tay và chân Kamijou treo lủng lẳng và cậu rơi xuống trong một tư thế rất tự nhiên.

Kamijou không đời nào biết rằng dù của cậu đã bị gió thổi sang một hướng khác, thay vì đáp xuống nơi đã định thì giờ cậu sắp rơi xuống dòng sông Rhone rộng hơn 100 mét.


Phần 3Edit

Kamijou nghe thấy tiếng nước.

Điều làm cậu khó hiểu là âm thanh đó lại phát ra từ miệng cậu.

Chiếc dù bị thổi bay sang hướng khác và đưa cậu xuống giữa dòng sông. Kamijou không cảm thấy được gì ở dưới chân mình. Cậu không giỏi bơi lội lắm, nhưng cũng không phải là con vịt không biết bơi. Tuy nhiên, áo quần cậu ngập sũng trong nước và với cái dù to đùng quấn quanh người, cậu di chuyển rất khó khăn.

Không có dấu hiệu nào cho thấy Tsuchimikado đã đáp xuống gần đó cả. Nhưng vì cậu đang chìm xuống nước nên chuyện bị tách xa khỏi Tsuchimikado là nỗi sợ không mong muốn nhất.

Kamijou không biết con sông này sâu bao nhiêu.

Có thể nó không sâu lắm, nhưng đủ để nhấn chìm cậu ta trong vô vọng. Dòng nước xung quanh chẳng làm được gì khác trừ việc khiến cậu hốt hoảng thêm.

Kamijou bắt đầu lấy tay quạt nước với tốc độ chậm hơn 2 đến 3 lần so với bình thường.

Cánh tay cậu đang run rẩy dữ dội.

Đó là vì cơ bắp của cậu đã mỏi mệt, dòng nước lạnh lấy đi thân nhiệt và nỗi sợ không thể ngóc đầu khỏi mặt nước. Tất cả làm cho cậu cảm thấy như có gì đó níu giữ chân tay lại.

(Thôi chết rồi.)

Không khí cậu trữ trong miệng thoát ra hết sạch.

Cậu có thể nhìn thấy tia sáng mặt trời rọi xuống phía trên mặt nước.

Nhưng những tia sáng nhảy múa làm cậu mất khả năng phán đoán khoảng cách.

(Nhớ lại hồi trước mình đã từng bị như thế này khi bị ném ra khỏi chiếc tàu băng ở Chioggia…)

Lúc Kamijou nhìn lên mặt nước, cậu thấy một thứ gì đó đang rơi xuống.

Mặt nước bỗng vỡ ra với vô số bọt bong bóng.

(…!!)

Kamijou chưa hết ngạc nhiên thì một bàn tay mảnh khảnh vươn ra từ làn nước trắng xóa.

Trước khi cậu kịp nhận ra một ai đó đã lặn xuống đây, bàn tay mảnh khảnh đó đã tóm được cổ tay cậu.

Cậu bị kéo lên với một lực thật mạnh.

Thân người Kamijou trồi lên một cách dị thường khi bị kéo lên mặt nước, cứ như bị dây thừng cột vào.

Chưa tới 10 giây mặt cậu đã ngoi lên mặt nước và gặp lại không khí.

Cậu nghe thấy tiếng nước bắn tung tóe.

Kamijou hít thở một cách khó nhọc, cố gắng hớp dòng chảy oxi mà cậu tha thiết ước ao.

Các cơ cổ và ngực cậu vẫn chưa hoạt động bình thường trở lại.

“C-cậu không sao chứ?”

Kamijou nghe thấy giọng một cô gái kế bên.

Cái dù cứ như một cục nợ kéo người Kamijou xuống. Cô gái vừa nói vừa kéo cả cậu và cục nợ kia theo.

“Tớ đang bơi vào bờ. Cậu cứ giữ người như thế nhé.”

Khi họ gần tới bờ sông, hay chính xác hơn là vùng nước nông, Kamijou ngồi phịch xuống. Do quần áo và dù thấm đẫm nước nên cậu cảm thấy rất nặng. Những sợi dây thắt bị rối tung lên trong lúc cậu vùng vẫy dưới nước khiến chúng không hơn gì một đống dây nhợ vướng víu.

“L-làm như thế này phải không?”

Cô gái đưa bàn tay thon thả ra.

Kamijou nghe thấy một tiếng “kích” lớn và nhận ra cuối cùng cậu cũng thoát khỏi cái dù chết toi.

Cậu từ từ đứng dậy khỏi vùng nước nông, trông chẳng khác gì so với vũng nước thông thường.

Kamijou nhìn lên và thấy mặt trời phía trên cao, cậu nghĩ chắc đã quá trưa rồi. Nhưng chẳng có bóng dáng một ai xung quanh ngoại trừ cậu và cô gái kia. Chắc mọi người ở trong nhà vì lo sợ đoàn người biểu tình.

Cậu đưa mắt nhìn quanh.

Có một cây cầu bằng đá hình mái vòm gần đó, nhưng nó đã bị hủy hoại và chỉ còn một nửa vắt lưng chừng qua con sông.

Cô gái kia có lẽ đã nhảy xuống từ cây cầu đấy.

Kamijou nhìn qua cô gái đã cứu mạng cậu.

Cậu đang ở Pháp, nhưng cô gái đứng trước mặt cậu là người Nhật.

Cô gái có vẻ trạc tuổi Kamijou.

Cô ấy có mái tóc đen chấm ngang vai và mắt hai mí. Cô mặt một chiếc áo ngắn tay màu hồng với một chiếc quần trắng dài đến gối. Dáng người của cô rất thon thả.

“Cậu có uống nhiều nước không…?”

Cô gái đang lo lắng cho cậu trông rất quen.

Cậu đoán chắc cô ấy là…

“Khụ… Itsuwa của Amakusa?”

“À, vâng. Rất vui gặp lại cậu.”

Itsuwa duyên dáng cúi chào.

Cô ấy lẽ ra phải ở chung với những thành viên Amakusa còn lại ở London. Cô ấy không có lí do nào để có mặt ở đây cả.

(Tại sao Itsuwa xuất hiện ở đây? …Chỉ một lý giải duy nhất thôi...)

“Nè, Itsuwa. Cậu cũng được Tsuchimikado gọi đến đây à?”

“Ưm… Tsuchimikado-san là ai vậy?”

Trái ngược lại với những gì Kamijou mong đợi, Itsuwa nghiêng đầu thắc mắc.

“Khụ. Hở, không phải à?” Kamijou hoàn toàn không ngờ tới điều này. “Ý mình là, chắc cậu ở đây vì Giáo hội Công giáo La Mã đang sử dụng Tài liệu-C gây ra những cuộc đấu tranh biểu tình trên khắp thế giới, phải không?”

“Sa-sao cậu biết được chuyện đó?”

Itsuwa trầm trồ ngạc nhiên và lấy tay che miệng lại.

“Đ-đúng là bọn mình đang điều tra Tài liệu-C đó, nhưng làm sao cậu có thể lần manh mối đến chỗ này mà bên tớ phải mất rất nhiều thời gian mới tìm ra!? Quả thật không hổ danh người đã đánh bại Nữ Tu Sĩ chỉ trong một chiêu!!”

Mắt cô ấy không biết vì sao sáng long lanh lên, nhưng Kamijou không tài nào nhớ được bất cứ sự việc nào như thế vì bị mất trí nhớ. Điều này thực sự làm cậu thấy sợ.

(Mình đã làm cái quái gì với Kanzaki?)

“À, ừ, ừm… Sao tự nhiên cậu chìm xuống dưới sông với một cái dù sau lưng vậy? Mọi thứ ở trường bên Nhật ổn cả chứ?”

Một câu hỏi còn căn bản hơn nữa đặt ra cho Kamijou.

Cậu lấy tay vuốt đi lớp nước sông bẩn và trả lời.

“Tớ tới đây cùng với Tsuchimikado nhằm ngăn chặn cái Tài liệu-C đó. Thuần Anh Giáo Hội không thông báo hành động của Tsuchimikado cho các cậu biết sao?”

“Bọn mình tới đây để điều tra về các đường mạch đất và các vết tích pháp thuật khác của nước Pháp theo chỉ thị của Thuần Anh Giáo Hội.”

“Hiểu rồi.”

Kamijou không chú ý kĩ, nhưng rồi cậu chớp mắt nhận ra.

“Bọn mình?”

“Vâng,” Itsuwa nhẹ nhàng gật đầu trả lời. “Có 52 thành viên sẵn sáng chiến đấu của Giáo phái Amakusa đang ở đây. Bọn mình đã chia nhau khắp các thành phố chính của nước Pháp. Tớ đảm nhận thành phố Avignon, sau đó thấy cậu bay từ trên trời xuống…”

“… Hiểu rồi. Thì ra đây là Avignon.”

Cậu bị Tsuchimikado lôi kéo vào chuyện này rồi sau đó một mình đáp xuống đây nên cậu không biết được đây là nơi nào. Trong lúc lo nghĩ chuyện đó, may mắn làm sao cậu vô tình gặp được một người Nhật mà cậu quen biết.

Với việc Tsuchimikado đã đưa cậu đến Avignon, khả năng rất cao đây là nơi mà Giáo hội Công giáo La Mã sử dụng Tài liệu-C.

Có nghĩa đây là sào huyệt của địch.

Và Kamijou đã rơi xuống ngay giữa đó.

“Này, Itsuwa. Tsuchimikado có nói với tớ Tài liệu-C chỉ có thể sử dụng được ở Vatican.”

“Ph-phải đó.”

“Vậy tại sao cậu điều tra ở Pháp mà không phải nước Ý?. Tớ thử hỏi cậu ta, nhưng tớ bị ném ra khỏi máy bay trước khi cậu ta kịp trả lời.”

Itsuwa nghĩ chắc vế sau là câu nói đùa mà cô không hiểu, vì thế cô chỉ biết cười gượng.

Sau đó Itsuwa nhớ ra chuyện gì đó.

“Ư-ừm… Tớ có thể lấy túi xách trước khi trả lời câu hỏi đó không?”

“Túi xách của cậu à?”

“Tớ để phía trên cây cầu. T-tớ sợ nó bị lấy trộm mất.”

Chắc chắn cô ấy ám chỉ đến cây cầu mái vòm đằng kia.

Như vậy thực sự cô ấy đã nhảy từ trên đó xuống.

“Hiểu rồi. À, cám ơn. Nếu cậu không nhảy xuống cứu chắc tớ đã toi mạng rồi.”

“Kh-không, không! Không có gì đâu, thật đấy!!”

Itsuwa lắc đầu thật nhanh và xua hai tay trước mặt. Vài giọt nước văng ra từ ngón tay của cô.

Thấy vậy, Kamijou hỏi một câu.

“À, còn một chuyện nữa, Itsuwa. Cậu có bộ đồ nào để thay trong túi hay không?”

“Hả? À, Giáo phái Amakusa là chuyên gia trong việc ngụy trang.”

Cô hơi thắc mắc về câu hỏi của Kamijou, nhưng có một chút tự hào hiện trên khuôn mặt khi cô giải thích.

“Hầu hết hành lý của tớ đều để tại khách sạn, nhưng tớ có mang theo một ít đồ để thay phòng khi muốn theo dõi một ai đó. Mặc dù tới giờ tớ vẫn chưa dùng đến.”

“Ừ, thế thì tốt.”

“?”

Itsuwa vẫn không hiểu những gì Kamijou nói.

Kamijou miễn cưỡng nói thẳng ra cho cô biết.

Cậu ngó lơ lên trời và chỉ tay vào chỗ đó.

“…”

Itsuwa dõi theo tay của Kamijou và biết chỗ cậu đang chỉ là chỗ nào.

Ngay ngực của cô.

Chính xác hơn là cái áo màu hồng của cô đã bị ướt, khiến nó bó chặt vào người cô làm phần nội y bên trong bị lộ ra hoàn toàn.


Phần 4Edit

Itsuwa là một cô gái hiền lành và thật thà.

Dù Kamijou có nói thẳng chuyện tế nhị đó ra, cô cũng không có bất cứ một hành động lỗ mãng nào như tát vào mặt cậu ta, hay cắn đầu cậu ta, hay nướng chín cậu ta với dòng điện hàng tỉ vôn hoặc những thứ trò hành xác khác. Itsuwa đỏ mặt và cười gượng. Cô chỉ nói “A. A ha ha. Xin lỗi đã để cậu thấy. A ha ha ha ha,” và vòng tay che ngực, đi thẳng về phía cây cầu, lấy chiếc túi có chứa đồ để thay trong đó.

Cô cười, nhưng đôi mắt lại rưng rưng. Trông khá nhảy cảm và kích thích.

“Hừm…”

Vì vài lí do, Kamijou cảm thấy rất lúng túng về chuyện vừa rồi.

Cậu liếc nhìn về phía cây cầu hi vọng cô ấy ít nhất sẽ hét lên hoặc làm chuyện gì đó tương tự.

Mười phút sau, Itsuwa mặc bộ cánh khác hẳn làm Kamijou thắc mắc không biết cô đã thay ở đâu. Người cô đã khô, nhưng chắc vẫn phảng phất mùi tanh của nước sông, vì thế mà cô đã xịt một ít nước hoa.

“X-xin lỗi đã để cậu phải chờ.”

Itsuwa đeo trên vai một chiếc túi lớn.

Cô mặc chiếc áo blouse màu xanh kem và một chiếc quần sọt ngắn màu nâu đậm, để lộ ra cặp đùi trắng nõn. Chiếc áo được làm từ loại vải rất mỏng đến nỗi xuyên thấu nếu nhìn dưới ánh mặt trời. Áo cô không có nút cài; thay vào đó chỉ được cột lại ngay trước rốn.

Cái áo đó là tất cả những gì che chắn phần thân trên của cô.

“…Itsuwa-san?”

“Tớ-tớ đâu còn cách nào khác! Trong túi tớ chỉ còn cái áo này để mặc tạm thôi! Xin cậu đừng nói gì cả!!”

Có lẽ cô ấy nói thật, vì nhìn kĩ thì chiếc áo blouse không có nút. Cách duy nhất để che chắn phía trước là cột lại.

Cô nhất định cảm thấy rất ngượng ngùng vì cô đang nép mình lại trước cái nhìn lặng thinh của Kamijou.

Nhưng Itsuwa kẹt vào tình thế này cũng chỉ vì cô đã nhảy xuống nước cứu cái mạng của cậu.

Kamijou vắt óc cố gắng nghĩ ra một câu gì đó để giải tỏa tình thế.

“Không sao, thế này chẳng là gì so với cách ăn mặc của Kanzaki phải không?”

“Nữ Tu Sĩ không có ăn mặc dâm đãng như thế này!!”

Itsuwa lấy hết sức phủ nhận việc Kanzaki có lối ăn mặc không đứng đắn, nhưng sau đó cô nhận ra chính cô lại đang mặc một bộ đồ “dâm đãng” như thế và ngượng chín mặt.

(Mà, Kanzaki lúc nào cũng hành động trong đêm nên không sao cả. Còn cái cách Itsuwa e thẹn, cố gắng che đậy, và bối rối đứng ngồi không yên càng làm cô ấy nổi bật hơn.)

“Tớ không biết Tsuchimikado-san là ai, nhưng nếu cậu đến đây để đoạt lấy Tài liệu-C, có lẽ chúng ta nên cùng nhau hợp tác cho tới khi cậu gặp lại Tsuchimikado-san.”

Cảm thấy ngượng ngùng, cô cố gắng đẩy câu chuyện bộ đồ “mát mẻ” sang một bên bằng cách chuyển sang chủ đề công việc.

Kamijou không hề biết một chút tiếng Pháp và không có hộ chiếu, cậu không thể nào tự mình trở về Nhật được, vì vậy cậu thấy mọi chuyên sẽ tốt hơn nếu làm theo lời đề nghị của Itsuwa.

“À, ừm, nếu được như thế thì tốt quá.”

“Được rồi, trước tiên chúng ta kiếm nơi nào ngồi xuống để bàn bạc đã.”

Kamijou tính đồng ý, chợt cậu nhìn xuống và tình trạng bầy hầy của mình.

“Cả người tớ ướt sũng rồi… Ít ra để tớ rửa sạch đống bùn này đã.”

Itsuwa đột nhiên bật người dậy khi nghe câu nói đó của Kamijou.

Cô vội vàng lục lọi túi xách.

“Ư-ưm… T-tớ có một cái khăn ướt, cậu có thể…”

Trước khi cô kịp nói dứt câu, một chiếc khăn được phủ lên đầu Kamijou.

Cậu ngạc nhiên quay đầu và nhìn thấy một người da trắng đang tản bộ với một con chó lớn. Người đàn ông đó không hề ngoảnh lại và vừa vẩy tay vừa nói với cái giọng kiểu cách, nghe từa tựa như “Cứ giữ lấy.”

“…Chà. Ở đây cũng có người tốt ha. Tại sao người Pháp làm việc gì cũng ngầu như thế nhỉ? …Hừm? Itsuwa, sau cậu lại sửng người ra như thế?”

“A-à, không có gì…”

Itsuwa chùn vai thất vọng. Kamijou nghiêng đầu thắc mắc trong lúc lấy khăn lau vết bùn trên mặt và quần áo.

“À, phải rồi. Ở đây cũng có lực lượng biểu tình và quân nổi loạn phải không? Liệu ở đây có thanh tra hay cảnh sát không? Cậu thấy đó, tớ không đem theo hộ chiếu.”

“Họ có rất nhiều cảnh sát, nhưng nhiều nhất họ cũng chỉ kiểm tra tư trang thôi. Tớ không nghĩ họ sẽ hỏi hộ chiếu của cậu đâu. Và tớ có thể dùng phép để đánh lừa họ mà.”

Itsuwa vừa sửa lại dây đeo túi xách vừa lầm bầm cái gì đó nghe như khăn nóng sẽ tốt hơn khăn thường nhiều.


Avignon.

Thị trấn lâu đời này nằm ở miền nam nước Pháp, được bao quanh bởi lớp tường thành dài 4 km. Có rất nhiều công trình, tòa nhà được xây dựng san sát trong không gian hạn hẹp này. Vào thời hoàng kim của nó, thị trấn này có một sức ảnh hưởng to lớn lên toàn bộ nền văn hóa châu Âu. Một phần vì thế mà đây vẫn là điểm đến thu hút khách du lịch của nước Pháp.

“…Hừm. Vậy cậu đang điều tra Tài liệu-C tại Avignon này? Tớ đã hiểu, nhưng mà…” Kamijou hỏi Itsuwa trong lúc hai người bước qua một cổng hình mái vòm của tường thành và tiến vào bên trong thị trấn cổ.

Họ dừng chân tại một nơi giống như quảng trường và Kamijou nhìn thấy một chỗ trông như quán cà phê. Bảng hiệu cà phê bên đường viết gì đó bằng tiếng Pháp (Ít ra Kamijou nghĩ như vậy. Cậu không chắc lắm.) và tiếng Anh. Chắc đây là quán cà phê dành cho du khách vì quán này có rất nhiều thứ giúp mọi người làm quen khi lần đầu tiên đặt chân đến đây.

Itsuwa kéo Kamijou khỏi quảng trường và đi vào một con hẻm nhỏ. Kamijou nghĩ Itsuwa biết một quán nào đó để nghỉ chân.

“Tớ biết chúng ta cần tìm một chỗ để ngồi, nhưng…”

“V-vâng?”

“Sao lại là cà phê Drory? Ý tớ là, đây là công ty nước ngoài, nên không mấy ngạc nhiên khi những quán kiểu này có ở nước Pháp, nhưng chỗ này giống y như mấy quán cà phê bên Nhật. Sao chúng ta không tới một tiệm nào đó… dạng như một nơi người ta thường bắt đầu bằng những thức uống xưa hay tương tự như vậy?”

“Ừm, đúng là có những nơi như vậy, nhưng…”

Itsuwa giải thích.

“Ừm… Những nơi như thế hầu hết là người bản địa, nên người Nhật chúng ta vào đó sẽ rất dễ gây sự chú ý. Một quán nước hầu hết khách du lịch Nhật Bản hay ghé thăm sẽ an toàn cho chúng ta hơn.”

“Hờ…” Kamijou rên rỉ.

Cậu đồng tình với cô, nhưng cậu nhận ra một chuyện khác.

“…Khoan đã, Itsuwa. Người tớ vẫn còn dơ bẩn quá.”

Ở bờ sông lúc nãy cậu nhận được một cái khăn nhưng cũng không đủ để chùi sạch hết vết bẩn được. Người cậu gần như đã khô ráo, nhưng vẫn còn những vết bùn bám trên người.

“Nếu cứ thế này mà bước vào, liệu tớ có bị họ đá đít ra ngoài ngay khi bị nhìn thấy không?”

“Không sao đâu.” Itsuwa nhẹ nhàng trả lời. “Với tình hình bây giờ, cậu sẽ ổn thôi.”

Lúc bước vào quán, cậu liền hiểu ngay những gì Itsuwa đã nói.

Cách bày trí bên trong giống hệt như ở bên Nhật.

Bức tường đối diện con đường được bao phủ bởi lớp gương và phía trước đó, một chiếc bàn dài đặt cùng với hàng ghế ngay đằng trước. Giữa quán có một chiếc ghế đệm cho bốn người ngồi và quầy nước nằm ở sát lưng quán. Kamijou không đọc được tiếng Pháp, nhưng dựa vào những tấm áp phích “không hút thuốc” dán quanh quán, cậu đoán quán này là khu vực “không hút thuốc”

Điểm khác biệt duy nhất so với bên Nhật là khách bên trong.

Tất nhiên, ở đây toàn người Pháp thay vì người Nhật.

Lúc cậu đáp xuống thì không có một bóng người, nhưng trong quán thì rất đông. Họ ắt hẳn sợ các cuộc biểu tình và nổi loạn, nhưng họ vẫn phải đi làm để kiếm sống. Người ta chỉ dám đi đến những nơi tập trung dòng người đổ về.

Và còn có một điểm khác biệt nữa.

Đa số khách khứa ở đây tóc tai rối bời, áo quần bao phủ bởi lớp bùn và tay chân quấn băng. Tất cả từ những người lớn khỏe mạnh nhất đến những đứa trẻ nhỏ nhất đều có ít nhất vài vết bầm trên mặt. Thật khó để tìm thấy ai đó vẫn còn lành lặn.

“Vậy ra đây là hậu quả do những cuộc nổi loạn, biểu tình gây ra…”

Kamijou nói trong tiếng thở dài.

Đến bây giờ, Thành phố Học viện và Giáo hội Công giáo La Mã đã khẳng định vị trí đối lập của nhau, nhưng chưa có một hành động triển khai quân sự mạnh tay nào được tiến hành. Tuy nhiên, dù sao nó cũng đã gây ra những thay đổi ảnh hưởng thực sự đến thế giới. Dù cho không ai muốn cái kết cục kinh khủng này.

“Chúng ta phải giải quyết chuyện này càng sớm càng tốt,” Itsuwa lặng lẽ nói.

“… Tớ biết. Chúng ta ở đây để tìm cách làm điều đó.” Kamijou trả lời.

Đây không phải lúc nhàn nhã thưởng thức thức ăn, nhưng Itsuwa nhận thấy họ sẽ bị để ý nếu họ ngồi mà không gọi gì. Kamijou đồng ý bởi cậu nhận thấy trong lúc hai người trò chuyện những nhân viên quán liếc nhìn họ, cậu quyết định đến quầy nước.

Tất nhiên, người phụ nữ trẻ đứng đằng sau quầy nước là người Pháp.

(Giờ thì…)

“I-Itsuwa-san. Giờ đang ở Pháp, tớ có cần phải nói tiếng Pháp không?”

“Hả?”

“Tớ không biết người Pháp có hiểu được tiếng Anh hay không?”

“Ừm, tớ nghỉ hầu hết mọi người ở châu Âu đều hiểu tiếng Anh. Không giống như quốc đảo Nhật Bản chúng ta, khả năng phân biệt quốc tịch ở đây khá khó. Nhìn xem, vị khách kia là người Đức. À, đằng kia là người Ý. Vì họ phải nói chuyện với rất nhiều người đến từ những quốc gia khác nhau nên hầu hết những nhân viên ở đây phải biết thêm ngôn ngữ khác ngoài tiếng Pháp.”

“H-hiểu rồi!!” Kamijou tự nhiên cảm thấy có động lực hẳn lên.

Giờ đã đến lúc thể hiện thành quả sau những ngày tháng khổ luyện với ứng dụng “Học tiếng Anh thật dễ dàng” trên điện thoại.

Cậu có hơi nản lòng một chút khi đang dậm chân tại mức 4, nhưng giờ không phải lúc lo chuyện đó. Cậu sải chân bước thẳng tới quầy nước và nói ngay trước khi nhân viên việc kịp hỏi cậu ta uống gì.

“Coffe and sandwich, please!!”

Phát âm không thể nào tệ hơn, nhưng người nữ phục vụ gật đầu.

(Chị-chị ấy hiểu rồi!!)

Trong lúc còn đang hân hoan với kĩ năng tiếng Anh của mình, người nữ phục vụ nói gì đó bằng ngoại ngữ nghe như “Tổng cộng 7 euro.”

Kamijou giật bắn người.

Họ không nhận tiền yên.

“L-l-làm sao bây giờ…!!”

Mặt Kamijou nhăn lại cứ như có một nguồn sáng chói lóa chiếu vào mặt, Itsuwa liền đưa cho cậu tiền euro.

(Được rồi, phải trả tiền cho chị ấy… Ủa, một euro bằng bao nhiêu yên nhỉ?)

Trong lúc Kamijou còn lóng ngóng, Itsuwa nói với chị phục vụ.

“Ừm, cho em một ly espresso, một sandwich dăm bông đen và một ít rau tươi.”

Chị phục vụ gật đầu lần nữa cho thấy chị đã hiểu; Kamijou ngạc nhiên la lên.

“Hả..ả.., tiếng Nhật!? Biết thế mình dùng tiếng Nhật cho rồi!?”

Lúc nhìn kĩ các nhân viên, Kamijou thấy có nhiều hình lá cờ nhỏ đính trên vai họ. Có lẽ chúng được dùng để cho biết nhân viên đó có thể hiểu được ngôn ngữ nào.

Điều này khiến Kamijou hoài nghi khả năng Anh ngữ của mình. Chắc chị ấy hiểu được những gì cậu nói vì chị ấy biết tiếng Nhật.

Kamijou chán nản lấy khay thức ăn và đi tìm chỗ ngồi, Itsuwa đi theo sau đó.

Itsuwa đặt khay lên bàn rồi bỏ chiếc túi đeo trên vai xuống dưới chân.

Kamijou có thể nghe thấy tiếng loảng xoảng nặng của kim loại trong túi.

“…?”

Cậu nhìn xuống cái túi.

Mặt Itsuwa ửng đỏ và cô xua xua đôi tay trước mặt.

“Đ-đừng bận tâm đến nó.”

“Ừ, nhưng mà…”

Cậu tính hỏi tiếp thì Itsuwa lí nhí gần như không mở miệng.

“(…ưm, có vũ khí trong đó.)”

“Hả?”

“(…nó được tách thành 5 phần. Lúc cần, tớ có thể ghép chúng lại thành một cây thương. Tớ biết thêm những khớp nối thế này sẽ làm cho cây thương yếu đi, nhưng như vậy tớ mới mang nó theo bên mình được.)”

(Nhắc mới nhớ, hồi trước mình đã thấy cô ấy múa một cây thương lớn ở Chioggia.)

“À, cậu đã liên lạc với người tên Tsuchimikado đó chưa?”

“Chưa.”

Kamijou lấy ra trong túi chiếc điện thoại.

“…Chúng tớ bị tách ra trong lúc đáp xuống và tớ chưa thể liên lạc với cậu ấy. Tớ vẫn thực hiện cuộc gọi được, nhưng có vẻ như điện thoại cậu ta đã tắt hoặc nằm ngoài vùng phủ sóng… Mà thôi, quen cậu ta đã lâu, nên dù có chuyện gì xảy ra chắc cũng ổn thôi.”

Cậu gọi lại lần nữa, nhưng chẳng có tín hiệu kết nối đến điện thoại của Tsuchimikado.

(Cái điện thoại này bền ghê. Mình rơi xuống sông mà nó vẫn còn tốt chán.)

Cậu dự định sẽ vừa ăn sandwich vừa bàn bạc kế sách với Itsuwa, nhưng cậu để ý trên khay của cậu không có khăn ăn.

“A, giờ sao đây? Lấy gì để chùi tay trước khi ăn…”

Vì một lí do nào đó, mắt Itsuwa sáng rực lên sau khi nghe Kamijou nói.

“N-n-n-nếu cậu muốn, tớ có…”

Mặt cô ửng đỏ, cô bắt đầu lục lọi trong túi xách để dưới chân, nhưng một nữ nhân viên đã đến cạnh bàn, nói một câu tiếng Pháp như xin lỗi và đặt xuống một xấp khăn ăn.

Itsuwa đứng trơ người ra trong cơn sốc, trên tay không biết vì sao cầm một cái khăn ướt.

Sau khi lấy khăn lau sạch tay, Kamijou đi thẳng vào công chuyện.

“Rồi, lúc nãy cậu có nói cậu đến đây để điều tra quanh khu vực Avignon… Hở? Sao vậy, Itsuwa?”

“Kh-không có gì…”

Trông cô mất hết sức sống giống như một chậu cây đã để cạnh cửa số quá lâu trong suốt mùa hè.

Kamijou nhắc lại.

“Cậu đã tìm kiếm quanh Avignon phải không? Vậy tại sao cậu điều tra ở Pháp thay vì Vatican? Cậu phát hiện điều gì khả nghi sao?”

“V-vâng,” Itsuwa gật đầu. “Tớ dự định thu thập thêm thông tin rồi sẽ liên lạc với những thành viên Amakusa còn lại trên khắp nước Pháp.”

“Vậy tức là cậu tìm ra được thứ cần tìm?” Kamijou hỏi lại để xác nhận và Itsuwa không phủ nhận.

“Cậu có biết một nơi gọi là Lâu đài Giáo Hoàng không?”

“?”

“Đó chính là công trình lớn nhất của đạo Cơ Đốc ở Avignon. Đúng hơn, thành phố Avignon được xây dựng xung quanh đó.”

“Đức Giáo Hoàng…” Kamijou lẩm bẩm.

(Từ giáo hoàng ở đây có phải là “Đức Giáo Hoàng” giáo trưởng?)

“Hừm? Nhưng chẳng phải Lâu đài Giáo Hoàng ở Vatican sao? Nghe cái tên có vẻ to tát lắm.”

“Ừ, thì…” Itsuwa bắt đầu giải thích.

Dường như cô đang không biết phải nói như thế nào.

“Có rất nhiều chuyện phức tạp xoay quanh thành phố Avignon.”

“Chuyện phức tạp?”

“Cuối thế kỉ 13, một cuộc tranh cãi nổ ra giữa Giáo Hoàng Công giáo La Mã và vua Pháp. Người chiến thắng trong cuộc tranh luận đó là nhà vua. Ông ta được quyền sai khiến Giáo Hoàng lúc bấy giờ. Một trong những mệnh lệnh của nhà vua là Giáo Hoàng phải rời bỏ tổng hành dinh và đến sống tại nước Pháp.”

“Từ đó khởi đầu nên cái mà chúng ta gọi là thể chế Giáo Hoàng Avignon,” Itsuwa nói thêm.

“Tổng hành dinh của Giáo Hoàng ở Vatican à?”

“Kh-không. Vào thời đó người ta gọi là Lãnh thổ Giáo Hoàng.”

“Rõ ràng người Pháp muốn điều khiển Giáo Hoàng nhầm sử dụng những đặc quyền và lợi ích mà Giáo hội Công giáo La Mã có. Avignon được chọn làm nơi giam giữ Giáo Hoàng. Và lâu đài nơi Giáo Hoàng bị cầm tù có tên là Lâu đài Giáo Hoàng.”

“Cầm tù sao?”

“Trong suốt 68 năm của triều đại Giáo Hoàng Avignon, có rất nhiều người làm Giáo Hoàng và tất cả họ phải hành động như một Giáo Hoàng thực thụ ở đây.”

Itsuwa nhai một miếng rau.

“Nhưng có rất nhiều chuyện Đức Giáo Hoàng chỉ có thể thực hiện được ở Lãnh thổ Giáo Hoàng. Những việc như phong chức Hồng Y Giáo Chủ và những cuộc họp hội đồng toàn thế giới đòi hỏi sự hiện diện của chính Giáo Hoàng. Những chuyện phải làm ở Lãnh thổ Giáo Hoàng, trong các lâu đài của Lãnh thổ Giáo Hoàng, hay với những thánh vật trong Lãnh thổ Giáo Hoàng không thể thực hiện được tại Avignon.”

“Làm vậy chẳng khác nào tạo ra thêm cả một Lãnh thổ Giáo Hoàng thứ hai,” Itsuwa giải thích. “Vì vậy Giáo hội Công giáo La Mã cần tạo ra một thủ thuật.”

“Thủ thuật?”

“Họ không thể tạo ra thiết bị ở Avignon như họ đã làm ở Lãnh thổ Giáo Hoàng, nhưng bằng cách tạo ra những địa mạch ma thuật đến Avignon, họ có thể điều khiển các thiết bị ở Lãnh thổ Giáo Hoàng từ khoảng cách xa.”

“… Nghe khá giống như kết nối máy tính để có thể truy cập vào máy chủ?”

“Khi Giáo Hoàng trở về từ nước Pháp vào cuối triều đại Giáo Hoàng Avignon, địa mạch đáng ra đã bị cắt đứt, nhưng suy từ những nhịp rung ma thuật dưới mặt đất ở khu vực này, chắc chắn hoặc họ dùng những địa mạch còn sót lại hoặc họ đã tái kết nối địa mạch cũ để sử dụng Tài liệu-C.”

“Hừm…” Kamijou gật đầu.

Cậu ngẫm nghĩ lại những gì mình đã nghe rồi nói.

“… Cậu đã thử kiểm tra bên trong Lâu đài Giáo Hoàng chưa?”

“Ch-chưa.”

Itsuwa thu người lại trên ghế và lắc đầu.

“Tớ được bảo đi điều tra… Khi đã có đủ thông tin, tớ sẽ liên lạc với Giáo hoàng thay thế để toàn đội tập hợp và cùng nhau hành động.”

Dường như Giáo Hoàng thay thế Tatemiya Saiji được kế thừa “thánh vật đặc biệt” của Amakusa, nhưng Itsuwa nghĩ để anh ta hành động đơn độc không phải là ý tưởng hay lắm khi đối tượng có tầm ảnh hưởng ra toàn thế giới.

(… Nghĩ lại mới thấy hành động của mình với Tsuchimikado lung tung chẳng theo cái qui tắc gì cả.)

“Tsuchimikado đến đây, chắc chắn cậu ấy đã nhận thấy điều gì đó đáng ngờ từ một nguồn thông tin khác. Điều đó cho thấy khả năng rất cao cậu đúng về việc Giáo hội Công giáo La Mã đang sử dụng Tài liệu-C trong Lâu đài Giáo Hoàng.”

Nhưng sau đó Kamijou có một ý nghĩ khác.

“Tài liệu-C là tài sản của Giáo hội Công giáo La Mã phải không?”

“Ph-phải.”

“Tại sao nó không được sử dụng trong Lãnh thổ Giáo Hoàng?...à giờ chắc đã là Vatican rồi. Tớ không nghĩ ra được lí do nào họ lại lấy nó đi khỏi tổng hành dinh. Và chỉ vì họ có thể điều khiển được các thiết bị của Vatican từ Avignon đâu có nghĩa phép thuật đó chỉ thực hiện được tại Avignon phải không?”

“Ừm, có rất nhiều giả thuyết xoay quanh chuyện này…”

Itsuwa suy nghĩ vài giây rồi nói tiếp.

“Có lẽ do phải tốn rất nhiều thời gian để được sự chấp thuận cho việc sử dụng Tài liệu-C. Muốn sử dụng thì phải được sự thông qua của 141 vị Hồng Y Giáo Chủ đứng đầu Giáo hội Công giáo La Mã. Đức Giáo Hoàng có rất nhiều quyền hành trong nhà thờ, nhưng ông ta không thể một mình đưa ra quyết định sử dụng được. Tớ nghĩ vì thế mà Tài liệu-C cho tới bây giờ không được sử dụng thường xuyên.”

“Có nhiều xung đột giữa các bè phái trong Giáo hội Công giáo La Mã và điều đó ngăn không cho Tài liệu-C được sử dụng chừng nào còn bất đồng quan điểm giữa các bên.”

“Theo một số nguồn tin tớ nghe được, họ không cần phải có sự đồng thuận của tất cả Hồng Y Giáo Chủ để chiếm quyền điều khiển một điều gì đó thông qua Avignon bởi vì qui tắc hoạt động rất bất định. Nhưng đồng thời, vì họ không kích hoạt trực tiếp từ Vatican nên phải chuẩn bị mọi thứ ở Avignon, làm cho việc kích hoạt không xảy ra đồng thời. Cũng tức là nếu chúng ta chặn đứng Tài liệu-C bây giờ, chúng ta có thể ngăn chặn hoàn toàn sự hỗn loạn đang lan tràn khắp thế giới.”

“Nhưng dù gì thì cậu cũng phải điều tra Lâu đài Giáo Hoàng chứ…”

“T-tớ chỉ cần thêm chút thông tin đủ để triệu tập mọi người hành động. Có lẽ chúng tớ sẽ sẵn sàng xâm nhập vào Lâu đài trong vài ngày nữa.”

Đây là cuộc chiến giữa khoa học và phép thuật, nhưng Itsuwa và những người khác trong Amakusa đang chiến đấu chống lại Giáo hội Công giáo La Mã.

Thuần Anh Giáo Hội hẳn nhiên không thích việc Giáo hội Công giáo La Mã nắm giữ thắt lưng của thế giới phép thuật. Mặt khác, họ không muốn chuốc rắc rối về mình. Cô ấy nói “Amakusa” chứ không phải “Thuần Anh Giáo Hội”. Nói cách khác, Thuần Anh Giáo Hội đang sử dụng Amakusa như một quân cờ để ngăn chặn Tài liệu-C và, nếu Amakusa thất bại, họ sẽ đá quân cờ đó đi và khẳng định đấy chỉ là hành động tự phát của một bè phái nhỏ lẻ.

“…”

Kamijou đã tách khỏi Tsuchimikado.

Cậu thấy làm theo kế hoạch của Itsuwa xâm nhập Lâu đài Giáo Hoàng sẽ tốt hơn so với một mình đâm đầu vào đó.

Như vậy cậu phải giúp Itsuwa lấy thông tin mà cô ấy cần.

“Itsuwa, tớ có thể giúp gì cho cậu không?”

“Ế!?”

“Cậu nói các cậu sẽ không xâm nhập Lâu đài trong vài ngày tới, nhưng chúng ta cần phải giải quyết cho xong vụ này càng sớm càng tốt.”

“Đ-đúng vậy. Nếu vậy thì…”

Itsuwa dường như không biết phải trả lời câu hỏi của Kamijou như thế nào.

Nhưng cô không có cơ hội trả lời.

Một tiếng rạn nứt lớn vang lên khi tất cả những cửa sổ đối diện con đường bị phá vỡ cùng lúc.

Các cánh cửa gương không bị vỡ vì đá ném, cũng chẳng phải do gậy hay ống sắt.

Mà do chính bàn tay con người.

Hàng trăm bàn tay đồng loạt xô đẩy cửa gương và đè lên những chiếc gương vỡ. Rất nhiều tiếng la hét trong quán và một đống người tràn vào bên trong. Tình trạng hỗn loạn cứ như trong một bộ phim zombie.

Kamijou nhận ra ngay nguyên nhân của sự việc bất thường này.

“Quân nổi loạn!?”

“L-lối này!!”

Itsuwa một tay lấy túi xách, nắm tay Kamijou với bàn tay còn lại và bắt đầu chạy. Cô không chạy tới cửa ra chính; cô đang chạy về phía lối thoát khẩn cấp. Trong lúc đó, hàng trăm người tràn vào khiến cửa tiệm đột nhiên chật ních giống như những chuyến tàu điện ngầm nhồi nhét người.

“Tụi nó là người Nhật!”

“Chúng nó tới từ Thành phố Học viện hả!?”

“Đánh tụi nó. Đừng do dự. Chúng chính là kẻ thù!!”

Kamijou không biết tiếng Pháp, nhưng cậu có thể hiểu được hàm ý từ sắc thái biểu cảm và giọng nói tức giận của họ. Vô số cánh tay với tới chụp lưng cậu, nhưng trước khi họ kịp chạm vào cậu đã tháo chạy khỏi cánh cửa thoát hiểm bằng sắt, suýt nữa thì ngã lộn vòng.

Cậu nhìn lại phía sau.

Kamijou nghe thấy những tiếng kêu la của phụ nữ và trẻ em bên trong quán. Nhưng trước khi cậu có thể bổ nhào vào bên trong để cứu họ, Itsuwa đá vào cửa thoát hiểm và đóng nó lại.

“Itsuwa!!”

“Hành động của họ chưa đủ nguy hiểm để làm chết người đâu. Bên trong quá nhiều người. Những kẻ nổi loạn đó chỉ tự cản đường chính họ thôi. Chỉ cần họ không ngã đè lên nhau như domino thì sẽ không có tổn thương nào đáng kể hết.”

“Vấn đề không phải chỗ đó!! Chúng ta ít nhất phải cứu tụi nhỏ để-!!”

“Chuyện tương tự thế này…!!” Itsuwa lớn giọng cắt ngang lời Kamijou. “Chuyện tương tự thế này đang xảy ra khắp thế giới. Bọn mình thực sự sẽ làm được gì nếu chui lại trong biển người đó? Chúng ta ở đây để tiêu diệt cội rễ tất cả những chuyện này càng sớm càng tốt phải không?”

“…Chết tiệt.”

“Nếu ngăn chặn Tài liệu-C thành công, cuộc nổi loạn này cũng sẽ bị dập tắt. Nếu chúng ta bị họ tóm lấy thì chẳng khác nào chúng ta tự ngán đường mình. Và sẽ chẳng còn ai có thể ngăn chặn chuyện này nữa.”

(Giáo hội Công giáo La Mã đã gây ra những cuộc nổi loạn này và Thành phố Học viện thì chẳng làm gì để ngăn cản họ cả.)

“…Mẹ kiếp!!” Kamijou chửi rủa và nghiến chặt hàm răng.

(Những người bị thương lại chính là những người dân vô tội bị liên lụy! Không thể làm ngơ được nữa. Phải chấm dứt tất cả tại đây. Mình cần phải kết thúc tất cả mớ hỗn độn này càng sớm càng tốt.)

Kamijou và Itsuwa chạy vào con đường phía sau quán với những dãy tường cao vươn lên ở hai bên.

Cậu có thể nghe thấy giọng la hét khàn khàn của một người đàn ông. Tiếng gương vỡ nát dội vào đôi tai cậu. Tiếng khóc the thé của người vô tội. Thậm chí có cả tiếng nổ do ga hay dầu bắt phải lửa.

Kamijou không biết chính xác những kẻ nổi loạn đó nhắm vào điều gì.

Có thể họ nhắm vào những công ty của người Nhật hay những khách sạn mà các du khách Nhật thường ở lại. Dù như thế nào đi nữa, họ đã đánh mất mục đích ban đầu và tràn ra các con đường như thác lũ, gây không biết bao nhiêu tổn thất.

“Itsuwa, chúng ta còn phải chạy bao xa nữa!?”

“Tớ muốn tìm một nơi nào đó sẽ không bị đám người kia giẫm đạp, nhưng mà…”

Itsuwa ngắt câu giữa chừng.

Họ có thể thấy một đám nổi loạn khác ở phía cuối con đường.

(Khốn thật, sao đúng lúc thế này…)

Kamijou rùng mình khi nghĩ đến một chuyện không hay.

“Này, Itsuwa. Cậu đã điều tra ở đây được một thời gian rồi phải không? Đã bao giờ cậu chạm trán bọn nổi loạn như thế này chưa?”

“Ể? Kh-không. Giáo phái Amakusa là chuyên gia trong việc trà trộn vào môi trường xung quanh. Bình thường chỉ cần thấy bất cứ dâu hiệu nào của bọn nổi loạn thì tớ sẽ tìm cách rút lui ngay…”

“… Vậy là mình đã đúng.”

Itsuwa đã xác nhận giả thuyết trong đầu cậu.

“Chúng canh thời điểm quá tốt.”

“Ý cậu là sao…”

“Nếu những kẻ sử dụng Tài liệu-C có mặt ở Avignon như chúng ta, chúng có thể đã thấy tớ nhảy dù xuống đây. Thậm chí nếu chúng không trực tiếp thấy tớ, chúng chắc cũng đã phát hiện máy bay chở khách siêu thanh của Thành phố Học viện thả một thứ gì đó xuống thành phố. Động thái này cho thấy những kẻ nắm trong tay Tài liệu-C đã đề cao cảnh giác.”

“Chẳng lẽ ý cậu là…”

“Những kẻ nổi loạn kia chính là cách để chúng ngăn chặn chúng ta!!”

Trong lúc Kamijou la lớn, đám đông nổi loạn bịt kín con đường và tiến tới dần.

Lâu đài Giáo Hoàng ở trong thành phố cổ Avignon, một thành phố được bao bọc bởi lớp tường thành cũ kĩ. Do những người ở đây không ngừng xây dựng các công trình, tòa nhà trong mảnh đất chật hẹp này, các con đường trở nên quá nhỏ đến cả một chiếc xe cũng khó mà lọt qua được. Và tất cả các con đường đều bao quanh bởi các tòa nhà cao hơn 10 mét, gây ra cảm giác ngột ngạt giống như hội chứng claustrophobia[5].

Giờ đây những con đường này còn bị bít kín bởi những kẻ nổi loạn từ khắp nơi.

Bản thân những kẻ nổi loạn cũng bị thương tích trên mình.

Kamijou tập trung suy nghĩ những gì cần phải làm.

Nếu không cố chen lấn qua núi người ở phía trước, họ sẽ không bao giờ tới được Lâu đài Giáo Hoàng. Đi đường khác cũng chẳng giải quyết được vấn đề. Càng chần chừ bao lâu, càng nhiều người bị thương bấy nhiêu.

“Đi thôi, Itsuwa.”

Index v14 165

“Ơ…?”

“Chúng ta không có thời gian để liên lạc với Tsuchimikado. Và Amakusa bây giờ cũng không thể có mặt ở đây phải không? Chúng ta đành phải chen qua đám người kia để tới Lâu đài Giáo Hoàng. Nếu kẻ địch biết ta ở đây, họ sẽ không nán lại lâu đâu. Thậm chí có bay về Vatican đi nữa chúng vẫn có thể sử dụng Tài liệu-C. Để chúng mang Tài liệu-C về tổng hành dinh thì coi như xong. Tớ thực sự chỉ là tay mơ trong chuyện này nên chỉ nghĩ được vậy thôi. Chúng ta phải phá hủy nó tại đây, ngay bây giờ!!”

Itsuwa thoáng do dự, nhưng cuối cùng gật đầu đồng ý với Kamijou.

Cô nhận thấy họ không có thời gian để đợi tất cả những thành viên Amakusa đang ở rải rác khắp nước Pháp tập trung về đây.

Trong lúc họ nói, hàng trăm kẻ nổi loạn tràn xuống con đường nhỏ hẹp.

Bức tường người chật cứng như đám đông trong tàu điện.

“…Nhớ cúi thấp người xuống,” Itsuwa nhỏ nhẹ nói khi nhìn thấy dòng người đang tiến tới dần. “Nếu để lộ đầu ra, chúng ta rất dễ bị tóm lấy. Chúng ta sẽ khó bị phát hiện nếu nép mình với những người xung quanh. Cho dù đám người này là cách kẻ địch ngăn chặn chúng ta, chúng cũng không thể điều khiển được từng người một đâu.”

“Rõ,” Kamijou nói, lòng cảm thấy bất an. “Đi nào.”

Nói xong, Kamijou và Itsuwa đâm thẳng vào dòng người phía trước.

Đoàn người ép sát khít nhau như những viên gạch tường, nhưng họ đã chen được vào giữa đám đông. Có quá nhiều người nên họ khó lòng mà chạy. Lúc đầu họ cố lắm cũng chỉ đi được vài mét.

Ai đó la lên và đánh vào đầu Kamijou.

Cậu cố gắng tiến về trước, nhưng mấy ngón tay mập mạp túm lấy áo cậu.

Kamijou vẫn bước về trước không một chút nao núng. Cậu cắn vào cánh tay đang giữ chặt cậu, huých mạnh vai vào núi người, và tiến về trước trong lúc những kẻ xung quanh không ngừng với tay tóm lấy cậu. Cậu cảm thấy những mống tay đang cào xé một bên khiến người cậu rỉ máu. Cậu có thể ngửi thấy mùi hôi của những người lao động điên cuồng. Tiếng la hét như muốn xé rách màng nhĩ và sức ép của những người xung quanh đè lên cậu từ mọi hướng khiến ý thức của cậu mờ dần đi.

(Chết tiệt…)

Đôi chân Kamijou bắt đầu yếu dần.

Cậu đang mất dần sức lực để bước đi.

(Chết tiệt..!!)

Ngay lúc cậu tưởng mình sẽ bị đám người kinh khủng này nuốt chửng, dòng người đột nhiên thưa thớt đi.

Không khí xung quanh không nồng nặc mùi hôi của đám người lẫn lộn, cậu hít thở thật sâu dòng khí tươi mới.

“C-cậu không sao chứ!?” Itsuwa hỏi bên cạnh.

Có một giọt máu nhỏ xuống trên thái dương. Rõ ràng cô cũng không thể bức ra khỏi dòng người nổi loạn một cách lành lặn được. Itsuwa có cây thương trong túi, nhưng cô không muốn đem ra sử dụng ở đây.

Kamijou chạy xa khỏi đám đông trong lúc thở hồng hộc. Đôi chân cậu lảo đảo và run rẩy. Cậu phải cố gắng để không tông vào bức tường đá ở hai bên con đường.

“…I-Itsuwa. Lâu đài Giáo Hoàng nằm ở đâu?”

“Ngay phía trước. Mái vòm đằng kia kìa… Tiếp theo chúng ta phải vượt qua chỗ này để tới đó.”

Kamijou từ từ nhìn về hướng Itsuwa chỉ.

Đập vào mắt cậu là một biển người còn lớn hơn rất nhiều lần khiến cho đám đông họ mới vượt qua lúc nãy chỉ như một giọt nước nhỏ nhoi.


Phần 5Edit

Con đường dẫn đến Lâu đài Giáo Hoàng đã hoàn toàn bị chặn.

Kamijou và Itsuwa đang ở trong một thị trấn nhỏ và cũ kĩ của Avignon bao bọc bởi tường thành dài chỉ có 4 km, nhưng họ vẫn không thể tới được chỗ cần đến. Những con đường trong thị trấn cổ rất nhỏ. Bề rộng các con đường chỉ vỏn vẹn có 3 mét và hai bên là bức tường đá của những ngôi nhà cao đến 15 mét, rất khó để tìm ra đường vòng. Và để tới được nơi đó, họ phải vượt qua bức tường vững chãi của hàng trăm, hàng ngàn kẻ nổi loạn. Điều này giống như đi từ đầu toa đến cuối toa trong một chuyến tàu chật ních người vậy.

Cứ thế này họ sẽ không thể nào tới được Lâu đài Giáo Hoàng.

Họ sẽ bị đẩy ra ngoài trước khi có cơ hội phá hủy Tài liệu-C.

“Lại nữa…” Itsuwa nói trong lúc vừa thở vừa nhìn vào đám người mới xuất hiện trước mặt họ.

Một số kẻ nổi loạn với ánh mắt đỏ ngầu chỉ tay về phía họ và la lên. Kamijou không biêt tiếng Pháp, nhưng chắc chắn họ đang nói, “Tụi nó là người Nhật!” hoặc “Tụi Thành phố Học viện kìa!” hay cái gì đấy tương tự.

Trước khi những con người như mất trí kia đuổi theo, Itsuwa nắm lấy tay Kamijou và bỏ chạy.

“Lần này chắc chắn sẽ không chui qua được. Đi thôi. Cứ thế này sẽ đi vào ngỏ cụt mất!”

“Ủa, còn Lâu đài Giáo Hoàng thì sao!?” Kamijou hét lớn với Itsuwa khi cô kéo cậu ta đi ngược lại con đường vừa rồi.

Những người mới lườm Kamijou và Itsuwa lúc nãy cố gắng bám theo nhưng bị đám người xung quanh đẩy lùi.

Itsuwa chẳng thích thú gì cái tình cảnh này hơn Kamijou.

“…Đám người đó chắc chắn là đám nổi loạn đông nhất. Chúng ta không thể nào chen qua nổi như lúc nãy đâu!”

“Cậu muốn tìm đường khác hả? Nhưng…”

Kamijou định mở miệng nói nhưng rồi cậu phải ngậm lại khi thấy một nhóm thanh niên nổi loạn khác ở phía trước. Con đường đã hoàn toàn bị chặn đứng bởi bức tường người.

Điều này không có gì ngạc nhiên lắm. Kamijou và Itsuwa mới đi xuyên qua nhóm người này lúc nãy.

“Ở đây luôn hả trời!?”

Itsuwa bực tức thốt lên và nắm tay Kamijou chạy về phía khu nhà ở cao vút như bức tường. Họ nhảy vào tòa nhà bằng đá trông sừng sững như vách núi.

Hai người dùng lưng đóng cánh cửa mỏng bằng gỗ lại.

Tiếng ồn và sức ép của đám đông nổi loạn đi ngang qua dội liên hồi ở phía bên kia cánh cửa. Không phải do những kẻ bên ngoài đang cố phá gãy cửa, mà do tay và vai của họ bị ép và va quẹt vào.

Kamijou trượt xuống đất trong khi vẫn dựa tấm lưng vào cửa.

“…Chúng ta làm gì bây giờ? Cứ thế này chúng ta sẽ không bao giờ tới được Lâu đài Giáo Hoàng.”

“Tìm cách lội qua đám người này thật tình rất khó…” Itsuwa nói khe khẽ.

Cô đặt túi xách xuống đất và rút ra những thanh sắt dài tầm 70 cm. Chúng kết lại với nhau thành một thanh duy nhất sau khi cô ghép chúng bằng các khớp nối giống như van ga. Sau cùng, Itsuwa cắm một lưỡi thép lên phần ngọn.

Một cây thương kiểu Tây.

Kamijou nghĩ thứ vũ khí này là thương Friuli.

(Ghê quá… Mình đã lường trước đây là một nhiệm vụ bí mật, nhưng mà thế này thì…)

Trong lúc suy nghĩ, cậu thấy một thứ làm cậu giật bắn người.

Khe ngực của Itsuwa lộ ra do phần trước áo blouse được cột chặt lại một cách tạm bợ. Kamijou thấy cách ăn mặc của cô có rất nhiều vấn đề đáng nói nhưng có lẽ cô không chú ý.

“Phải làm gì bây giờ đây? Trước giờ tớ luôn né tránh những người nổi loạn này, nên thật sự tớ không có kế sách hay phép thuật nào để sử dụng trong trường hợp bị họ truy đuổi cả.”

“Ừ… Chúng ta cần phải tới Lâu đài Giáo Hoàng để ngăn chặn đám nổi loạn và chúng ta cần phải ngăn chặn bọn nổi loạn để tới được Lâu đài Giáo Hoàng… Khỉ thật. Mọi chuyện rơi vào vòng lẩn quẩn rồi.”

Và trên hết, nếu kẻ địch thấy được một chút dấu hiệu nguy hiểm họ sẽ lập tức quay về Vatican cùng với Tài liệu-C trong lúc Kamijou và Itsuwa kẹt cứng ở đây. Nếu Tài liệu-C được sử dụng ở Vatican thì còn khó lấy hơn ở đây gấp bội. Và những cuộc nổi loạn có thể kéo dài mãi mãi.

Họ phải hành động, nhưng lại bị kẹt ở đây. Thật là tiến thoái lưỡng nan.

Mỗi một giây trôi qua cứ như họ đã lãng phí hàng trăm, hàng ngàn giây.

Nhưng rồi…

Kamijou nghe thấy tiếng chuông điện thoại trong túi.

Tsuchimikado gọi đến.

“Kami-yan, không sao chứ?”

“Cậu đang ở đâu đó!? Cậu cũng bị bọn nổi loạn truy đuổi hả? Có bị thương không!?”

“Tớ đang trên đường đến Lâu đài Giáo Hoàng. Nếu Tài liệu-C có mặt trên đất Pháp này, thì nó chỉ có thể được sử dụng ở nơi đó thôi.”

“Lâu đài Giáo Hoàng sao…? Vậy ra cậu cũng tới đó?”

“?”

Kamijou nói tiếp trước khi Tsuchimikado kịp hỏi.

“Hóa ra cái dù đã không đưa tớ đi chệch mục tiêu. Chúng ta thật sự đang nhắm đến Avignon.”

“À, ừ…Kami-yan, làm sao cậu biết Lâu đài Giáo Hoàng? Tớ nhớ chúng ta đã nhảy ra khỏi máy bay trước khi tớ kịp trả lời mà.”

“Tớ đã gặp Itsuwa của giáo phái Amakusa và cô ấy đã giải thích cho tớ. Nhưng tụi nổi loạn quá hung hãn nên bọn tớ vẫn chưa tới Lâu đài được. Cậu thì sao?”

“Bên này cũng vậy thôi. Nói chung có nhiều chuyện xảy ra. Những kẻ nổi loạn quá đông và chặn hết các con đường nhỏ trong Avignon rồi. Chúng ta không có cách nào để vượt qua đâu.”

Đến đây họ đã hiểu rõ tình cảnh cả hai.

Chắc chắn Tsuchimikado đã bị những kẻ nổi loạn truy đuổi và đang ẩn náu đâu đó.

“Này, Tsuchimikado. Tớ muốn chúng ta gặp mặt. Cậu biết chỗ nào thuận tiện không?”

“Bọn nổi loạn tràn ngập khắp thành phố rồi. Tốt nhất không nên ở lâu một chỗ.”

“Vậy phải làm gì giờ đây? Đợi bọn nổi loạn giải tán chắc?”

“Một ý hay nếu mọi chuyện xảy ra một cách tự nhiên, nhưng tất cả đều do Tài liệu-C gây ra. Giáo hội Công giáo La Mã có thể kéo dài chuyện này bao lâu tùy thích, nên cứ chờ đợi thì mọi chuyện cũng chẳng chuyển biến tốt hơn đâu.”

“Chẳng lẽ chúng ta không còn cách nào khác sao!?”

“Có.” Tsuchimikado trả lời rành mạch. “Chúng ta phải thay đổi cách suy nghĩ. Nếu chúng ta không thể đến được Lâu đài Giáo Hoàng, chúng ta chỉ cần tìm cách giải quyết chuyện này mà không cần phải mất công tới đó.”

“…?”

“Vì bên cậu có một người của Amakusa giải thích rồi, tớ chắc cậu đã biết vì sao chúng ta nhắm vào Lâu đài Giáo Hoàng của Avignon chứ?”

Kamijou suy nghĩ vài giây.

“Họ có thể vận hành các thiết bị trong Vatican từ đây đúng không? Vì thế họ có thể sử dụng Tài liệu-C ở Avignon.”

“Chính xác. Chúng ta chỉ cần cắt đứt địa mạch ma thuật kết nối Avignon với Lãnh thổ Giáo Hoàng hay Vatican. Nếu thành công, họ sẽ không thể sử dụng Tài liệu-C được nữa. Tới được Lâu đài có thể rất khó, nhưng chúng ta hoàn toàn có khả năng tìm ra địa mạch.”

“Ừ,” Kamijou trả lời.

(Giờ nghĩ lại mới thấy đúng…)

“Nhưng những kẻ sử dụng Tài liệu-C chắc chắn sẽ chú ý nếu họ không dùng nó được nữa. Một khi phát hiện ra, họ sẽ cao chạy xa bay.”

“Đúng vậy, tớ không phủ nhận. Vì thế kế hoạch hành động của chúng ta rất quan trọng. Mọi chuyện đều phụ thuộc vào việc chúng ta có tới được Lâu đài sau khi cắt đứt địa mạch hay không.”

Kamijou thấy lời nói của Tsuchimikado có lí.

Cậu ta chắc chắn đã thu thập rất nhiều thông tin trước khi họ bước lên máy bay. Và cậu ta còn phải tiếp tục điều tra thêm trong lúc bị bọn nổi loạn truy quét sau khi họ bị tách ra.

Nhưng Kamijou, một tay mơ, phát hiện một lỗ hổng trong kế hoạch.

“Cho dù biết Tài liệu-C sử dụng trong Lâu đài Giáo Hoàng thì chúng ta đâu biết ai sử dụng nó. Biết đâu nó được giấu trong đám đông nổi loạn thì sao? Chúng ta sẽ không bao giờ tìm ra được.”

“…”

Tsuchimikado im lặng trong chốc lát trước khi tiếp tục nói.

“Chậc, tới đâu hay tới đó. Cứ ngăn chặn Tài liệu-C trước đã.”

Kamijou cảm thấy bất an trước lời nói của Tsuchimikado.

(Chắc cậu ta không định dùng phép thuật để tìm hang ổ của địch đâu nhỉ?)

Tsuchimikado Motoharu có một điều bất lợi về bản thân, cứ mỗi lần sử dụng ma thuật thì cậu sẽ làm bị thương chính mình.

Nhưng Kamijou biết rõ cậu ta sẽ mặc kệ điều đó và sử dụng ma thuật nếu buộc phải dùng đến. Cậu đã từng phải theo dõi của Oriana Thomson trong hội thao Daihaseisai dù cả người cậu bê bết máu.

Tsuchimikado tiếp tục nói dù có nhận ra sự lo lắng của Kamijou hay không.

“Bây giờ chúng ta có thể vạch ra chính xác những chuyện cần phải làm rồi, Kami-yan.”


Phần 6Edit

Kamijou và Itsuwa chạy băng qua khu nhà ở và ra ngoài bằng cửa sau.

“Itsuwa, những thành viên khác của Amakusa vẫn chưa tới được sao?”

“Xin lỗi. Tớ không nghĩ chuyện này lại xảy ra. Tớ đã bắt liên lạc với họ, nhưng sớm nhất sáng mai họ mới có mặt ở đây. Nếu ở Nhật bọn tớ đã có thể sử dụng các ‘điểm xoáy’ để thi triển thuật ‘vi ảnh địa đồ’[6]…”

Con đường họ đang chạy không thấy một bóng dáng kẻ nổi loạn, tưởng như họ có thể tới Lâu đài Giáo Hoàng mà không gặp một chút rắc rối nào.

Nhưng họ không thể biết trước khi nào những kẻ nổi loạn sẽ bất chợt sổ ra và chặn kín lối đi nên tốt nhất không nên chạy liên tục một quãng dài. Có vẻ như Tsuchimikado đã đúng về việc chuyển mục tiêu sang địa mạch ma thuật gần hơn.

“L-lối này.”

Itsuwa chỉ lối cho Kamijou bằng cây thương trên tay.

Cậu có cảm tưởng bức tường hai bên trông cao hơn bình thường, nhìn kĩ hơn, phần trên được xây thêm các kiến trúc bằng đá chồng lên các kiến trúc thường. Các kiến trúc này trông giống như được gia cố thêm còn những bức tường ngã màu đen làm chúng trông như bức tường thành, rất khó để đoán được đó là kiến trúc gì nếu chỉ nhìn sơ qua. Từ bên ngoài, các ngôi nhà, cửa hiệu và nhà thờ đều trông giống như những pháo đài.

“Ưm, tớ biết nơi Tsuchimikado-san nhắc đến… nhưng thật sự có một địa mạch kết nối với Vatican ở đó sao?”

“Đừng hỏi tớ…” Kamijou lẩm bẩm trong lúc nhìn chiếc điện thoại.

Giọng Tsuchimikado hớn hở.

“Cách thức đọc địa mạch khá khác nhau đối với mỗi nền văn hóa, nhưng vụ này thì tớ nắm khá rõ.”

Rõ ràng, điểm họ cần đến đang ở gần Kamijou và Itsuwa. Do vị trí đó cách khá xa chỗ Tsuchimikado, nên cậu ta đã nhường phần cắt đứt địa mạch cho 2 người bọn họ.

“Này, cái địa mạch này trông nó ra sao? Chắc nó không gắn trên mặt đất hay nằm lộ thiên chứ?”

“Một địa mạch là năng lượng nội tại của Trái Đất. Loại năng lượng và phương hướng dòng chảy có thể rất khác nhau. Một nguồn năng lượng có tính chất quyết định ở vùng này lại hoàn toàn vô nghĩa ở vùng khác, điều này không phải là chuyện hiếm thấy. Vì thế mà cách thức đọc chúng rất khác nhau với mỗi nền văn hóa.”

Kamijou lắc đầu chịu thua với những thông tin đến từ đầu bên kia cuộc gọi, Itsuwa giải thích điều đó gần giống như cách dùng gia vị trong ẩm thực của các nền văn hóa khác nhau.

Thịt dăm bông đen trong ẩm thực châu Âu hoàn toàn không có mặt trong cách nấu ăn của người Nhật (mặc dù gần đây có đưa vào sử dụng). Tương tự như thế, việc cảm nhận và lấy ra loại năng lượng cần thiết trong tất cả các loại khác nhau chính là chìa khóa sử dụng địa mạch.

Trong lúc Itsuwa giải thích trôi chảy, Kamijou đoán chừng cô ấy có lẽ là chuyện gia sử dụng thuật địa mạch của giáo phái Amakusa.

“Cậu thấy đó, Kami-yan. Chẳng có phần nào của Trái Đất tốt hơn so với phần khác. Chính con người chúng ta mới là kẻ quyết định giá trị của chúng.”

“Có nghĩa một thằng nghiệp dư như tớ không thể nào biết nó ở đâu hả?”

“Tóm lại, có một địa mạch quan trọng đối với Giáo hội Công giáo La Mã đang kết nối Avignon tới Vatican. Nhưng địa mạch méo mó này rất mơ hồ do sự phá hủy và tái xây dựng địa hình của con người.” Tsuchimikado giải thích. “Những địa mạch này dễ dàng di chuyển. Thực ra đó cũng chính là toàn bộ tư tưởng của thuật phong thủy.”

“Thôi được rồi. Tớ thật không thể hiểu được cái khái niệm địa mạch này, nhưng nó có nằm ngay trên mặt đất không?”

“Như tớ đã nói, bằng cách phá hủy địa thế, cậu có thể biến đổi địa mạch. Thủ thuật để chỉ ra đất tốt và đất xấu trong phong thủy là dựa trên vị trí của núi, dòng chảy của sông và những thứ khác. Và ngày nay, lấp sông, phá núi chẳng phải việc gì lạ cả.”

“Các pháp sư sử dụng thổ thuật phải luyện tập để đảm bảo không phá hủy những điểm ma thuật quan trọng của mặt đất,” Itsuwa thêm vào.

(…Nghe càng lúc càng nhức đầu.)

“Nhưng cậu có thể thay đổi địa hình một cách có chủ đích. Nó hơi giống như chọn loại địa mạch cậu muốn cường hóa lên trong số tất cả những địa mạch có trong vùng. Nhưng nếu không cẩn thận, cậu có thể phá vỡ sự cân bằng và gây ra tai họa. Vì lẽ đó, thực tế việc này chỉ có thể thực hiện trong những dự án cỡ lớn ngang tầm quốc gia.”

“Vậy ra đó là cách địa mạch của Giáo hội Công giáo La Mã được tạo…”

“Như tớ đã nói, có rất nhiều loại dòng năng lượng chảy xuyên suốt mặt đất theo những hướng khác nhau. Đó là tại sao rất khó tìm ra một địa mạch nhất định nếu như cậu không có bất cứ một gợi ý nào.” Tsuchimikado nói liền mạch. “Nhưng nếu địa mạch nối Lâu đài Giáo Hoàng với Vatican là cái ta cần tìm, thì tớ có một số qui tắc để tìm ra. Giống như hệ thống dẫn đường của xe sẽ chỉ chỗ cần đến cho cậu. Tóm lại, nếu cậu có thể phá hủy địa mạch đó thì sẽ rất có ích đấy. Có đúng không… ờ… Itsuwa?”

“V-vâng!!”

“Hỏi cho chắc thôi. Cô biết cách thức và phép thuật phá hủy địa mạch chứ?”

“Ư-ừm…Tôi theo giáo phái Amakusa, nên tôi biết tất cả các phép thông thường của Shinto, đạo Phật và đạo Cơ Đốc…”

“Chừng đó đủ rồi. Tìm ra địa mạch thì hãy phá hủy ngay.”

Kamijou mù tịt về cuộc nói chuyện hai người bọn họ.

“Khoan đã. Chẳng phải tớ chỉ cần phá hủy cái địa mạch đó bằng tay phải là được sao?”

Cậu có một sức mạnh với cái tên Imagine Breaker.

Nó có thể phá hủy bất cứ hiện tượng siêu nhiên nào dù là ma thuật hay siêu năng lực.

Nhưng Tsuchimikado không đồng ý với cách nhìn nhận của Kamijou.

“Tớ không chắc Imagine Breaker của cậu có thể xóa bỏ được địa mạch hay không, Kami-yan.”

“Hả?” Kamijou sốc. “Nhưng địa mạch đó là...ờ…ma thuật mà…phải không? Vì thế…”

“Đúng, nhưng mà…” Tsuchimikado cắt ngang. “Tớ không rõ tay phải của cậu thực sự là thứ gì. Cậu bảo nó có thể phủ định bất cứ ma thuật hay siêu năng lực nào. Nhưng thử lấy một sức mạnh thần bí như 'sức sống' của con người làm ví dụ. Liệu tay phải của cậu có thể giết một ai đó chỉ bằng một cái bắt tay không?”

“Ừ thì, không…”

“Tớ cảm giác có những ‘ngoại lệ’ đặc biệt nào đó. Và địa mạch gần như là một trong số những ngoại lệ đó. Tớ không nghĩ cậu có thể xóa sổ cả Trái Đất này nếu lỡ chạm tay vào mặt đất đâu.”

Cậu nhớ lại Misha Kreutzev đã né tránh việc chạm vào tay phải của Kamijou và Kazakiri Hyouka sợ cánh tay của cậu một cách vô thức.

“…”

Kamijou lặng lẽ nhìn cánh tay phải của cậu.

(Ngoại lệ sao…? Nó hoạt động thế nào nhỉ?)

Khi cậu bình tĩnh suy nghĩ kĩ lại, Kamijou mới nhận ra cậu không biết một chút gì về cách thức hoạt động của cánh tay phải này.

Có thể do cậu đã mất trí nhớ, nhưng có lẽ cả trước đó cậu cũng không biết. Ít nhất đến bây giờ, chẳng còn một chút “thông tin” gợi ý nào còn sót lại trong trí nhớ của cậu có thể trả lời câu hỏi trên.

Dù gì thì ưu tiên hàng đầu lúc này là cắt đứt địa mạch đó.

Cậu lấy hết sức mình phóng về phía trước.


Phần 7Edit

Kamijou và Itsuwa lần đến một bảo tàng nhỏ trong Avignon.

Nguyên tòa nhà lớn này không hoàn toàn là viện bảo tàng. Cũng giống như những khu nhà ở và cửa hiệu khác, chúng được xây chồng lên trên một phần các công trình cũ trông như pháo đài cao vượt lên so với con đường. Họ làm thế vì thị trấn cổ của Avignon được bao quanh bởi lớp tường thành này có đất đai hạn chế, và một phần có lẽ vì họ muốn gìn giữ vẻ đẹp độc đáo của quang cảnh nơi đây.

Có một bảng hiệu bằng tiếng Pháp treo ở cổng chính, nhưng cánh cửa bằng gỗ đã chốt cửa sập sắt phía trước. Tấm bảng treo dưới có dòng chữ giống như “đóng cửa”.

Trong khi giờ đang là giữa trưa của một ngày thường.

“Họ chắc đã đóng cửa vì sợ quân nổi loạn,” Itsuwa nói, mắt nhìn lên tòa nhà.

Kamijou nhìn chằm chằm vào cái cửa sập rắn chắc và nói.

“Nhưng Tsuchimikado đã nói địa mạch vô hình đó chạy ngang bảo tàng này mà, phải không? Chúng ta phải tìm cách vào thôi. Amakusa có kĩ thuật nào mở khóa hay-…?”

“Ây da!”

Một giọng hét dễ thương cắt lời Kamijou.

Mũi thương của Itsuwa cắm phập vào kẽ hở giữa cửa sập và mặt đất, và cô đẩy cây thương lên theo nguyên tắc đòn bẩy. Kết cấu di chuyển cửa sập do đó bị gãy với một tiếng rắc.

Itsuwa mặc kệ chuông báo động và bắt đầu rung lắc cây thương, nâng cao cửa sập lên. Sau đó cô phá tiếp cánh cửa gỗ cũng với nguyên tắc đòn bẩy.

Cô bước vào tòa nhà với vẻ mặt hớn hở.

“Vào thôi, nhanh lên.”

“Ờ… Itsuwa-san?”

Kamijou sửng sốt nhìn chằm chằm khuôn mặt của cô gái nhỏ nhắn kia.

Ánh mắt của cậu như muốn nói “Thế mà tớ cứ tưởng cậu hiền lắm chứ…”, nhưng sắc mặt cô vẫn hồ hởi phấn chấn. Dám cá cô sẵn sàng hạ gục bất cứ một nhân viên nào của viện bảo tàng đến kiểm tra có chuyện gì xảy ra.

Kamijou cũng đi vào bảo tàng trong lúc tiếng chuông báo động vẫn còn la in ỏi.

Ánh sáng trong đây rất mờ. Nói đúng hơn trong này hầu như tối như mực. Tất cả các cửa sổ đã được đóng lại để tránh các tia nắng chiếu trực tiếp vào vật trưng bày. Nếu có đèn huỳnh quang ở đây thì mọi chuyện đã dễ dàng, nhưng chỉ với ánh đèn mập mờ từ tấm bảng cửa thoát hiểm khẩn cấp Kamijou khó mà mò mẩm đường đi.

“Tsuchimikado nói nó…”

“Tớ có thể cảm nhận nó rất gần đây. Lối này.”

Itsuwa nắm thanh thương bằng một tay và tiếp tục tiến sâu vào trong bảo tàng.

Kamijou theo sau, chẳng phát hiện được điều gì ngoài việc nền nhà ở đây bình thường. Nhìn vào sự sắp đặt các tủ gương trưng bày, người ta có thể thấy những chiếc tủ bình thường bị để xó làm chúng trong trống rỗng một cách kì lạ.

Itsuwa chậm rãi đi vòng quanh nền nhà trống trải. Cô nhìn quanh trong chốc lát và hài lòng gật đầu.

“Đúng là đây rồi. Tớ có thể cảm nhận được một nguồn năng lượng của Giáo hội Công giáo La Mã. Giống như loại năng lượng thuần khiết dùng trong các phép thuật của một số giáo phái khác. Đây chính là đặc thù địa mạch của giáo hội nhà thờ phương Tây. Họ che giấu nó rất xuất sắc; rất khó để nhận ra nó nếu như cậu không đứng ngay bên cạnh.” Cô vừa nói vừa nhìn Kamijou. “… Tsuchimikado-san chưa tới kịp, nhưng tớ nên hành động bây giờ trước khi kẻ địch chú ý. Tớ sắp cắt địa mạch nên xin hãy lùi lại.”

“Tớ chẳng thấy gì ở đây cả,” Kamijou nói, mắt nhìn chằm chằm vào nền nhà bên cạnh Itsuwa. “… Với lại cắt đứt địa mạch có dễ không?”

“Ừm, cắt đứt hoàn toàn một địa mạch cần huy động rất nhiều người.”

“A ha ha.” Itsuwa cười. “Nhưng nếu chỉ cần làm cho địa mạch kết nối Lâu đài Giáo Hoàng và Vatican mất hiệu lực thì tớ có thể. Về cơ bản tớ sẽ tác động vào làm cho phương hướng của nó bị lệch đi một chút.

“Thì ra là vậy…” Kamijou gật đầu dù cậu không thực sự hiểu gì hết.

Không muốn Imagine Breaker của mình làm hỏng chuyện, Kamijou đứng lùi xa Itsuwa một chút.

Cô gái Amakusa đặt túi xách xuống và lục lọi bên trong. Có vẻ như cô đang chọn từng đồ vật cần thiết để làm phép.

Kamijou hỏi trong lúc quan sát cô.

“Vậy ra giáo phái Amakusa sử dụng những vật này để làm phép à?”

Index v14 185

“V-vâng. Với phép này tớ cần một camera, một chiếc dép, một cuốn sách nhỏ, một ít nước khoáng và mấy cái quần lót màu trắng…”

Vừa mới lấy ra, Itsuwa hét lên và vội vã nhét chúng trở lại vào túi xách. Chúng có lẽ là cái mà cô đã thay ra trước đó.

Mặt cô đỏ lên và cả người bất động.

“Ch-chuyện gì thế, Itsuwa?”

“… phép này.”

Itsuwa nói trong lúc cả người vẫn cứng đờ ra.

“Tớ cần chúng để hoàn thành phép này…”

Tất cả mọi hi vọng đều tan biến, cô từ từ lôi mấy cái quần lót ra khỏi túi. Itsuwa trông như sắp phát khóc, Kamijou định quay mặt đi, nhưng làm sao cậu có thể quay mặt đi khi cô ấy đã bảo không cần phải lo lắng gì hết.

Itsuwa xếp những vật dụng xuống nền nhà. Với Kamijou trông không khác gì một hình tròn, nhưng ắt hắn cô đang sắp xếp theo một nguyên tắc tinh vi nào đó.

Sau khi sắp đặt mọi vật xong, cô xoay cây thương một vòng để mũi thương trỏ xuống đất.

“Bắt đầu thôi,” Itsuwa nói và cắm mũi thương xuống nền nhà.

Mũi thương gâm vào tâm vòng tròn.

Tiếng lưỡi thép chạm vào đá vang lên.

Mũi thương bị nền nhà nuốt lấy giống như chìm xuống bùn.

(Một khi Itsuwa cắt đứt địa mạch, Tài liệu-C sẽ ngừng hoạt động. Cũng có nghĩa, những cuộc nổi loạn ngoài kia sẽ dịu bớt đi.)

Cô gái Amakusa lẩm bẩm câu gì đó trong lúc cây thương vẫn cắm chặt xuống nền.

Cây thương chìm sâu dần vào nền nhà.

(Nhưng sau đó những kẻ sử dụng Tài liệu-C sẽ nhận ra chúng đã thất bại. Khi chúng xác định chúng không thể làm chủ tình hình được nữa, chúng có thể sẽ bay thẳng về Vatican cùng với Tài liệu-C.)

Cô dùng gót chân đẩy nhẹ cây thương.

Sau đó cô nhè nhẹ nhưng nhịp nhàng đẩy tay cầm của cây thương bằng ngón trỏ của tay cầm thương.

(Vì thế đây là cuộc chạy đua với thời gian. Chúng ta cần phải gấp rút tới Lâu đài Giáo Hoàng một khi đám nổi loạn tản đi. Bên mình sẽ hội ngộ với Tsuchimikado và chặn chúng lại trước khi chúng kịp tháo chạy.)

Một nửa cây thương giờ đã chìm dưới nền nhà phần tay cầm thương giờ chỉ cao ngang phần ngực của Itsuwa.

Cô thả tay ra và điều chỉnh một chút phần chuôi.

Trông như cô vừa tra một chiếc chìa khóa khổng lồ.

Tiếp đó có một tiếng động.

Nhưng…

Tiếng động không phải do cây thương của Itsuwa gây ra.

Cùng với một tiếng rạn nứt lớn, phía ngoài bức tường bảo tàng đột nhiên nổ tung như bị bắn bởi viên đạn trái phá. Nó nhắm vào Itsuwa và cây thương cắm dưới nền đất.

Một thứ gì đó trông như một lưỡi dao lớn lướt qua.

Nó có màu trắng.

Và bay thẳng vào Itsuwa.

Thấy vậy, cô lập tức vòng ra đằng sau cây thương. Đòn tấn công đánh hụt Itsuwa, nhưng một mảnh của bức tường bị phá… hay đúng hơn, một tảng đá lớn đến nỗi dùng tay ôm cũng không xuể, văng trúng cây thương.

“Itsuwa!!”

Cây thương gãy làm 2 mảnh tại điểm va chạm.

Itsuwa bị đẩy lùi khá xa trong lúc tay nắm vẫn nắm chặt cây thương bị gãy.

Sau đòn tấn công, lưỡi dao trắng dao động rồi tan biến như làn khói.

“Chết tiệt…!”

Itsuwa nắm trên tay hai cây thương bị gãy. Cô gỡ phần bị gãy ra khỏi khớp nối và ném sang một bên. Liền sau đó cô hất chiếc túi dưới đất lên không trung và tóm lấy một thanh sắt thay thế. Cô dùng thanh sắt đó nối lại thành một cây thương hoàn chỉnh.

Đòn tấn công thứ hai đến liền ngay sau đó.

“Lưỡi dao trắng” một lần nữa phá tung bức tường từ bên ngoài.

Quĩ đạo của “lưỡi dao” di chuyển từ bức tường này sang bức tường kia một cách dữ dội giống như một đứa trẻ vung cành cây. Nhưng thứ này có một sức tàn phá ghê gớm. Tường đá và nền nhà vỡ vụn, các tủ gương bị gãy và những mảnh vỡ văng tứ tung khắp nơi.

Tiếng đục phá tiếp tục hết cái này đến cái khác.

Kamijou cúi xuống và thấy những hạt bụi rơi xuống từ trên trần nhà.

(Không hay rồi… Tòa nhà này chẳng còn chịu nổi bao lâu…!!)

“Itsuwa!!” Kamijou vừa la vừa vung tay cố ra hiệu bảo cô chạy ra cửa thoát hiểm.

Trong lúc ấy “lưỡi dao” tiếp tục bay qua bay lại phá hủy bức tường giống như con thú đang săn mồi.

Những đòn tấn công càng lúc càng tiến sát dần đến mục tiêu.

Bất cứ kẻ nào đang điều khiển thứ này hẳn đoán biết được họ tránh né ra sao.

Hoặc có lẽ kẻ địch đang tấn công từ một khoảng cách xa và hắn ta đang từ từ tiến tới gần.

Kamijou tránh được lưỡi dao vung như chiếc máy chém trong đường tơ kẽ tóc. Cậu nhào người nhảy ra khỏi bảo tàng.

Đúng lúc đó…

“Chà, chà. Có vẻ như khi tấn công từ xa thì sự chính xác của ta bị giảm đi nhiều.”

Giọng nói phát ra ngay bên cạnh.

Rất gần. Hầu như chỉ cách khuôn mặt Kamijou có vài chục cm.

Kamijou rất đỗi ngạc nhiên giống như gã đàn ông này đã đừng chờ cậu sẵn ở đây.

Gã đàn ông đứng trước mặt Kamijou vung cánh tay phải lên trong lúc cậu chưa kịp phản ứng.

Một thứ gì đó màu trắng tụ lại đằng sau cánh tay phải của hắn và phóng đi.

Khắc hẳn với chuyển động chậm chạp của cánh tay, vật thể màu trắng bay thẳng vào cổ Kamijou nhanh như lưỡi dao hành quyết đang rơi xuống.

Một tiếng gầm lớn vang lên khi thứ đó lao như xé gió.

“Ôôôôôôôô!?”

Kamijou lập tức đưa bàn tay phải ra đỡ và bị “lưỡi dao trắng” đánh trúng.

Lưỡi dao vỡ thành từng mảnh và rơi xuống ngay lúc chạm vào. Một lớp bột màu trắng rải khắp nền nhà, đúng theo nghĩa đen.

Lớp bột màu trắng lay động và tập hợp lại khi kẻ tấn công di chuyển ngón tay của hắn.

“Lùi lại!!” Itsuwa la lên từ sau lưng Kamijou và ngay sau đó cậu nhảy lùi lại một khoảng với kẻ tấn công.

Đến lúc này Kamijou mới nhìn kĩ được hắn.

Đó là một gã đàn ông vận trong bộ lễ phục màu xanh lá.

Nguyên một màu xanh từ đầu tới chân.

Hắn ta trông khá thấp đối với một người da trắng khi chỉ đứng ngang hay thậm chí thấp hơn một chút so với Kamijou. Ngược lại, trông hắn già gấp đôi Kamijou. Thân thể gầy gò của hắn chẳng vừa vặn với bộ lễ phục tí nào. Gò má teo tóp làm cho hắn trông thiếu sức sống hẳn.

Kamijou đưa tay phải thủ thế và hỏi kẻ tấn công trong bộ lễ phục kia.

“… Ngươi là người của Giáo hội Công giáo La Mã?”

“Đúng vậy, nhưng ta thích ngươi dùng từ Ghế phải của Chúa hơn.”

Kamijou lúng túng trước câu trả lời hững hờ của hắn ta.

Ghế phải của Chúa.

Một thành viên khác của nhóm này, Vento Tiên phong, gần như đã một mình làm tê liệt cả Thành phố Học viện vào ngày 30 tháng 9.

Nếu gã này mạnh ngang cỡ cô ta…

“Tên ta là Terra Cánh Tả.”

Đám bột trắng hợp lại tạo thành hình phía sau hắn.

Giống như lúc nãy, đó là hình dạng của một máy chém.

Trông nó giống một lưỡi dao mỏng hình vuông cạnh dài 70 cm với phần dưới cắt chéo đi. Hắn ta nắm giữ vòng tròn trên lưỡi dao mà thông thường là nơi buộc dây thừng vào đó.

“Có vẻ như thời điểm ra tay của ta cuối cùng cũng đến. Vì những người trong Ghế phải của Chúa chúng ta không thể sử dụng phép thuật thông thường, ta đành phải để một tên pháp sư khác sử dụng Tài liệu-C.”

Terra cười trong lúc để lưỡi dao hành quyết treo lơ lửng bên cạnh.

“Vì thế ta mong ngươi sẽ giúp ta giết chút thời gian. Ngươi là kẽ đầu tiên đỡ được phép thuật của ta, hi vọng ngươi sẽ mua vui cho ta một chút.”


Phần 8Edit

Kamijou, Itsuwa và Terra đứng trước bức tường bị phá của bảo tàng. Bụi bặm khiến tầm nhìn bị giảm nên họ cố phủi nó đi.

Terra Cánh Tả vung tay phải lên.

Hắn vung từ trái sang phải.

Lưỡi dao lao tới khớp với chuyển động cánh tay. Trông không giống như hắn ta đang nắm giữ lưỡi dao, đúng hơn lưỡi dao bay trong không khí và liên kết với cánh tay của hắn. Hình dáng máy chém dài tầm một mét lúc nãy vỡ ra. Nó biến thành làn sóng màu trắng và bắn ra theo đường nằm ngang.

Tiếng gầm vang trong không khí.

“Ôôôôôôôô!?”

Kamijou đưa tay phải lên.

Cơn lốc tàn phá đi kèm với lưỡi dao. Những con đường trong thị trấn cổ Avignon rất nhỏ. Đòn tấn công nện thẳng vào vách tường một bên, thổi tung những chiếc xe đỗ cạnh đó và làm cong oằn cả một tòa nhà.

Một quang cảnh trái ngược vạch ra giữa con đường cũ kĩ bên phải Kamijou và đống gạch vụn hoang tàn ở bên trái.

Sức tàn phá của lưỡi dao trắng vô cùng khủng khiếp và nó có thể dễ dàng cắt gọn bất cứ ai, nhưng…

(Mình có thể đỡ được bằng tay phải!!)

“Itsuwa!!” Kamijou la lên và lao thẳng tới Terra mà không chờ câu trả lời của cô.

Cậu ta sẽ thu hút lưỡi dao ấy, tạo cơ hội cho Itsuwa áp sát và tấn công hắn ta. Đây là chiến thuật tốt nhất trong tình huống này.

Terra lại có vẻ tập trung chú ý vào cánh tay phải của Kamijou.

Đôi mắt xanh xao của hắn nheo lại và hắn cất giọng nói tỏ rõ sự thích thú.

"Lẽ ra đòn vừa rồi đã lấy được mạng ngươi. Thì ra thế. Thì ra đây chính là Imagine Breaker. … Ta nghe nói ngươi đã đánh bại Vento Tiên phong.”

Terra nhe răng cười và vung mạnh lưỡi dao.

Hắn vung từ sau ra trước.

Khớp với chuyện động cánh tay, lưỡi dao trắng vuốt nhọn như một cây đinh và lao thẳng vào ngực Kamijou. 

“…!!”

Kamijou đưa tay lên để đỡ, nhưng cậu mải tập trung phòng thủ nên đôi chân di chuyển chập choạng vì chạy quá nhanh.

Vụt.

Itsuwa khẽ cúi người lướt ngang cạnh Kamijou với đôi tay nắm chặt cây thương.

“Hừm.”

Lưỡi dao của Terra hướng thẳng vào cô.

Kamijou nghe thấy một tiếng động lớn. Itsuwa đã cúi xuống né tránh lưỡi dao đang bay như xé gió. Nhưng cô không dừng lại đó. Cô tránh lưỡi dao hai, ba lần rồi nắm chặt cây thương Friuli và nhảy bổ vào ngực Terra.

Cô kéo cây thương về phía sau rồi đâm mạnh về trước.

Terra vung ngang lưỡi dao đánh bật và đẩy lùi cây thương.

Hắn tiếp tục vung ngang lưỡi dao theo hướng ngược lại. Lần này hắn nhắm vào Itsuwa.

Và đối sách để phản công lại lưỡi dao lớn kia là…

“!!”

Itsuwa không hề có ý định đỡ lưỡi dao; cô nhảy chéo thẳng về phía trước đồng thời tránh nó. Cùng lúc đó, cô kéo cây thương ra sau, dồn sức vào và đâm mạnh về trước.

Có thể do phải tránh lưỡi dao nên cô bị mất thăng bằng do đó đòn tấn công của cô ngập ngừng đôi chút.

Terra tận dùng khoảng thời gian đó vung dao chém một lần nữa.

Lưỡi dao trắng của Terra sẽ chạm vào Itsuwa trước khi cây thương của cô với tới hắn.

Nhưng có một tia sáng nhỏ lóe lên bên cạnh khuôn mặt Terra.

Hắn liền nhận ra có nhiều tia sáng bay tới trước mặt hắn và nhiều tia sáng nữa giăng ra xung quanh hắn như một mạng nhện.

“Xin lỗi nhé…” tiếng nói của Itsuwa xen lẫn với âm thanh duỗi căng.

Âm thanh của một thứ gì đó bị căng như dây đàn kia chính là...

“Bảy thanh kiếm của Bảy Vị Thầy!!”

Những sợi dây.

Cùng với âm thanh của khối không khí bị cắt ra, những sợi dây phòng thẳng về phía Terra với tốc độ đáng kinh ngạc. Những thanh kiếm mỏng manh đồng loạt tấn công từ bảy hướng khác nhau và được bày bố để cắt hắn ta tại nhiều điểm từ mắt cá chân lên tới tim.

Terra không có đủ thời gian để tránh những đường kiếm.

Kamijou nghĩ chúng có khi di chuyển nhanh hơn cả một viên đạn.

Thế nhưng…

“Ưu tiên.”

Khuôn mặt Terra không hề biến sắc.

Hắn ta lẩm bẩm hai từ đó. Bảy sợi dây đang lao đến không cắt hắn ta thành từng mảnh; chúng chỉ cuộn quanh người hắn mà không gây ra một vết xước trên da, cứ như đó chỉ là dây câu cá vậy.

Gương mặt Itsuwa đầy vẻ sửng sốt, ngạc nhiên.

Terra nhẹ nhàng vung cánh tay phải và bảy sợi dây quấn quanh da hắn đứt thành từng mảnh như tơ nhện.

“!!”

Itsuwa tức giận đâm ngọn thương về phía trước.

Lưỡi thương cắm thẳng vào vai Terra nhanh như cắt.

“Ưu tiên: Tường Ngoài – thấp hơn, Cơ Thể Con Người – Cao hơn.”

Ngay lúc đó Terra lẩm bẩm những từ trên.

Hắn biến mất vào trong bức tường phía sau cứ như bước qua một cánh cổng vô hình.

“!?”

Mũi thương Itsuwa cắm vào bức tường với một âm thanh chói tai.

Cú va chạm lan lên cánh tay làm Itsuwa nhăn mặt.

Sau đó…

“Ưu tiên: Tường Ngoài – Thấp hơn, Chuyển động Lưỡi dao – Cao hơn.”

Lưỡi dao chém màu trắng đâm xuyên bức tường và cắt ngang phần thân trên của Itsuwa.

Itsuwa bỏ ý định đỡ đòn và ngã xuống đất để né đòn tấn công chết người đang lao tới.

Vài sợi tóc của cô bị cắt bay trong không khí.

Trong khí đó, Terra nhảy vào từ cái lỗ mới khoét trên bức tường.

Itsuwa vừa tránh đòn hiểm thì cô liền rơi vào tầm mắt của hắn; Terra tiếp tục vung lưỡi dao tới.

Đang trong tư thế nầm sấp bụng úp xuống nền nên lần này Itsuwa không có cơ hội nào để né tránh.

Kamijou nhảy chen vào giữa Itsuwa và Terra.

“Ôôôôôaaaaaaa!?”

Cậu vừa kịp phá hủy lưỡi dao lớn bằng tay phải trước khi nó cứa vào cổ Itsuwa.

Lưỡi dao nổ tung và bột trắng vương vãi xung quanh.

Sắc mặt Terra vẫn không đổi.

“Ưu tiên: Tường Ngoài – Thấp hơn, Chuyển động Lưỡi Dao – Cao hơn.”

Terra một lần nữa hô lên câu thần chú và đâm lưỡi dao trắng vừa mới tái tạo thẳng vào bức tường bên.

Lưỡi dao chém ngang bức tường ngoài giống như một cánh tay hất tung mọi thứ trên giá sách.

Bức tường bên ngoài sụp đổ và hàng tá cục đá to như quả dưa hấu bay tứ tung trong không khí.

“!!”

Trong lúc Itsuwa đang cố gượng dậy, Kamijou nắm lấy tay cô và kéo về đằng sau. Những mảnh vỡ tòa nhà đè nát nơi mà hai người họ mới ở đó vài giây trước.

Thay vì đuổi theo, Terra ung dung bước qua những viên đá vụn và tiến về phía họ.

“Lúc trước ta đã từng nghe nhiều về những kì tích của Imagine Breaker, vậy nên ta có hơi phấn khích một chút.” Terra cười trong lúc lưỡi dao màu trắng thần bí kia treo cạnh tay phải của hắn. “Nhưng thử nhìn mà xem, người chẳng có gì ghê gớm cả. Thực lòng mà nói, ta có hơi thất vọng, ta ước gì chưa từng chứng kiến cảnh này. Ngươi rõ ràng đã đánh thắng Vento, nhưng đó chẳng qua chỉ vì ngươi đã phá hủy ‘Thiên Phạt’ của cô ta và Thành phố Học viện sử dụng ‘thiên thần sa ngã’ kết hợp với ‘vùng số ảo’ để khắc chế cô ta. Nếu ở trạng thái tốt nhất thì cô ta sẽ không gặp chút khó khăn gì với ngươi đâu.”

(Đây là…)

Kamijou rùng mình khi nhận ra một chuyện.

Một kẻ ở cùng cấp độ với Vento sẽ không tấn công với chỉ một lưỡi dao.

(Hắn là một người trong Ghế phải của Chúa…!!)

Kamijou nghiến chặt răng một cách vô thức, nhưng Terra sẽ không chờ cho cơn giận của cậu nguôi đi.

“Ái chà, sao thế?” Terra cười và nhấc lưỡi dao chém sắc lẻm kia lên. “Hiển nhiên ngươi nghĩ sẽ không thể đánh bại ta nếu cứ giữ khoảng cách thế này. Ít ra hãy để ta thưởng thức thêm một chút nữa. Nếu như đây là tất cả những gì ngươi làm được thì ta chẳng cần thêm bất kì sự ‘điều chỉnh’ nào đâu.”

“Khừ!!”

Kamijou và Itsuwa nhấc thân người nặng nề của họ về phía trước và đồng loạt tấn công Terra.

Terra giữ lưỡi dao trước tay phải và nói.

“Ưu tiên: Chuyển động của Thương – Thấp hơn, Không khí – Cao hơn.”

Và như thế, chuyển động của Itsuwa đột nhiên khựng lại.

Mũi thương nhắm đến cổ họng của Terra dừng lại cứ như có một bức tường không khí vô hình.

Nhân cơ hội đó, Kamijou nắm chặt tay phải và tung cú đấm vào ngực Terra.

Nhưng Terra đã nhanh tay hơn.

Hắn vung cánh tay theo đường nằm ngang và lưỡi dao trắng bay theo. Lưỡi dao bay trượt tay phải của Kamijou và đâm mạnh vào người cậu.

(Thôi chết-!?)

Cậu thậm chí không có đủ thời gian nghĩ dứt câu.

Bề rộng lưỡi dao dày hơn ngón tay cái. Cậu cảm thấy nó đang ấn ngược vào da và thọc sâu vào. Đau đớn lan tỏa khắp người cậu.

Cả người Kamijou gập làm đôi dưới lực tác động dữ dội của lưỡi dao và văng vào bức tường bên.

Chẳng mấy chốc sau một tiếng rầm lớn, cậu nghe thấy tiếng một thứ gì đó gãy đau nhói từ trong người.

(…!?)

Cậu không thể nói được. Cú va chạm vào bụng và lưng làm cậu khó thở.

“Ga…!?”

Tuy nhiên, vết thương của cậu cũng chỉ đến vậy. Kamijou không bị xẻ làm hai giống như bức tường kia.

Cậu đấm vào lưỡi dao đang ép chặt cậu vào bức tường bằng nắm tay run rẩy. Lưỡi dao to lớn tan thành bột và Kamijou rơi phịch xuống đất, cậu cố gắng lấy lại nhịp thở bình thường.

“…”

Terra nhìn chằm chằm vào lưỡi dao bị phá thành bột của hắn với vẻ mặt cực kì thích thú. Hắn ta lùi lại một bước và nhẹ nhàng cử động ngón tay, triệu hồi lớp bột quay trở lại.

(Mình… vẫn còn sống sao…?) Kamijou thắc mắc nghĩ và lấy tay xoa vào vùng bụng trong cơn đau nhức. (Bị thứ đó đánh trúng nhưng mình vẫn còn sống…?)

Đòn tấn công bất ngờ đầu tiên của Terra dễ dàng phá vỡ lớp tường ngoài của bảo tàng. Kamijou bị trúng cùng đòn tấn công như thế, nên lẽ ra cả người cậu đã nát bấy như tương.

Chỉ có thể là…

(Đòn khi nãy và vừa rồi là hai dạng khác nhau…?)

Kamijou hướng cặp mắt lên Terra.

Terra đứng phía trước viện bảo tàng đổ nát, vẫn với vẻ mặt hững hờ.

(Sức phá hủy của hắn được khuếch đại lên chăng? Hay có một thủ thuật nào đó với lưỡi dao kia?)

Có một điểm rất đáng nghi ngờ.

Kamijou trừng mắt nhìn Terra, vừa kiểm tra xem thử lưỡi dao hoạt động thế nào sau khi bị đánh tan thành khói.

“’Ưu tiên…’” Itsuwa lẩm bẩm, đổi vị trí để che chở Kamijou và rút cây thương bị chặn ngay trước Terra về.

Cô để ý thấy một lớp bột bám trên mũi thương.

“… bột mì?”

Một ý nghĩ thoáng qua trong đầu làm cả người cô tê cứng lại và vẻ kinh ngạc hiện rõ trên khuôn mặt cô.

“Chẳng lẽ tính năng thứ vũ khí này sử dụng ‘Thịt của Chúa…?’”

“Ồ, vậy ra đến một người châu Á cũng phát hiện điều này.”

Itsuwa gần như á khẩu trong khi Terra cố tìm cách khiêu khích cô.

“Trong suốt lễ Mass, rượu được xem như ‘Máu của Chúa’ và bánh mì chính là ‘Thịt của Chúa’. Và ta chắc không cần phải nhắc lại cho ngươi biết lễ Mass chính là hình mẫu cho buổi hành quyết ‘Con Thiên Chúa’ trên cây thánh giá đâu nhỉ.”

Itsuwa mím môi trước những lời của Terra.

Kamijou không tài nào hiểu được, nhưng những lời lẽ đó hẳn có tác động rất lớn đến những người hiểu biết về phép thuật.

“Khi bình tĩnh suy xét lại sự thật ‘Con Thiên Chúa’ bị đóng đinh trên thánh giá, ngươi sẽ nhận ra rằng một người trần phàm tục không thể nào giết được ‘Con Thiên Chúa’. Thậm chí với ta đấy vẫn còn là một mệnh lệnh quá tầm với. Đã có một lúc trong kinh thánh ‘thứ tự ưu tiên’ bị thay đổi. Chẳng hạn như, để ‘Con Thiên Chúa’ nhận hết ‘nguyên tội’ của loài người, thứ tự ưu tiên tự nhiên phải được thay đổi để Người có thể bị giết bởi một con người bình thường.”

Lưỡi dao bắt đầu tan ra.

Dù cho Kamijou đang hết sức thủ thế phòng bị, Terra trông càng lúc càng khoái chí.

“Một trong những nghi lễ bí mật cần có để hoàn thành câu chuyện ‘Con Thiên Chúa’ chính là sự thay đổi thứ tự ưu tiên. Và đó chính là phép ta đang dùng. ‘Quang Xứ Hình’. Khả năng tùy ý thay đổi hình dạng của bột mì, từ một cộng cụ đến những thứ sắc bén như thứ này đây. Giờ ngươi đã hiểu rồi chứ?”

Điều này có nghĩa nếu “cơ thể Terra” được phong cho ưu tiên cao hơn những “sợi dây”, cả người hắn sẽ không bị một vết xước. Nếu “lưỡi dao bột mì” được gán ưu tiên cao hơn “tường ngoài”, lưỡi dao sẽ dễ dàng phá hủy bức tường. Nếu “không khí” có ưu tiên cao hơn “thương”, đòn tấn công của Itsuwa sẽ bị chặn lại giữa không trung.

“Mạnh yếu chẳng có nghĩa lí gì khi đứng trước ta. Tất cả những gì ta cần làm là thay đổi ưu tiên của chúng.” 

Đó chính là sức mạnh “Ghế phải của Chúa”.

Vento Tiên phong nắm trong tay sức mạnh có thể đối đầu với Chúa, “Thiên Phạt”, và đã dùng nó để tấn công Thành phố Học viện.

Lần này là sự hành quyết Con Thiên Chúa.

Tất cả những pháp sư đều tuân theo những nguyên lý và quy luật mà Kamijou không hề biết, nhưng linh tính của cậu mách bảo những kẻ trong Ghế phải của Chúa có gì đó đặc biệt hơn cả.

“Hừm, nhưng giờ phải làm gì đây? Ta đã tiết lộ mánh khóe của ta, nhưng không có nghĩa mọi chuyện đã xong xuôi đâu. Đừng tưởng mọi thứ sẽ kết thúc nếu ngươi khám phá ra cái bí mật đó.”

Kamijou nắm chặt tay phải trước lời châm chích của Terra.

Hắn nói đúng.

Họ biết rõ nó hoạt động thế nào, nhưng họ không có cách đối phó với nó.

Đó là lí do vì sao Terra sẵn sàng để lộ ngón đòn bí mật của hắn mà vẫn còn ung dung tự tin như vậy.

“Có lẽ ta nên cho các ngươi chút thời gian,” Terra nói một cách giễu cợt. “Kéo dài trận đánh một chút cũng chẳng hại gì cho ta. Ta cho các ngươi 10 giây. Trong khoảng thời gian đó, các ngươi muốn thảo ra cách đánh bại ta hay bỏ chạy cũng được. … Nhưng chớ hiểu lầm. Ta không nói có một cách nào như thế tồn tại đâu, rõ chứ?”

Terra càng nói lại càng tỏ ra vẻ khoái trá.

“Chết tiệt,” Kamijou chửi rủa.

Khoảng cách giữa họ và Terra Cánh Tả rất gần.

Kamijou nghiến răng còn Terra có vẻ thích thú thưởng thức nhất cử nhất động của Kamijou.

Nhưng rồi…

“Ôi hào phóng làm sao. Ta có thể nghĩ ra tới ba cách chỉ trong mười giây đấy.”

Kamijou đột nhiên nghe thấy một giọng nam rất quen bên ngoài tầm nhìn của cậu.

Trước khi cậu kịp nhìn qua, một viên đạn màu đỏ bắn xuyên qua không khí. Đó là một hình xếp origami màu cam đang bùng cháy. Miếng giấy xếp hình vuông bay thẳng vào mặt Terra với xung lực đủ để làm nứt bê tông.

Terra đưa mắt nhìn theo phản xạ.

“Ưu tiên: Phép thuật – thấp hơn, Da người – Cao hơn.”

Hình xếp đập vào. Nhưng sau khi va chạm với da Terra, nó đột nhiên đổi hướng và đâm vào bức tường bên cạnh Itsuwa. Cứ như một viên đạn bật ngược trở lại từ một bức tường kim loại.

Kamijou cuối cùng cũng được nhìn rõ kẻ xâm nhập.

Một chàng trai đeo chiếc kính râm đang đứng đó.

Vì đã ép buộc bản thân sử dụng phép thuật nên có một vệt máu chảy ra từ miệng cậu.

“Tsuchimikado…!?”

Tsuchimikado khẽ gật đầu trả lời.

Ánh mắt cậu vẫn không rời khỏi Terra.

“Đừng bảo với ta,” Terra nhoẻn cười và treo lưỡi dao cạnh tay phải hắn, “đó là một trong những cách mà ngươi nghĩ ra.”

“Xui xẻo cho ngươi…” Tsuchimikado cũng cười đáp trả. Đòn tấn công của cậu ta không phát huy tác dụng, nhưng cậu không hề tỏ ra một chút lo lắng. “Ta đã dồn ngươi vào góc.”

“…?”

“Và nước cờ tiếp theo là chiếu hết. Ta sẽ chứng minh cho ngươi thấy.”

Vật cậu ta lôi ra trong lúc nói không phải là một dụng cụ ma thuật.

Đó là một khẩu súng đen sáng loáng.

Cùng một khẩu súng cậu đã dùng để bắn Oyafune Monaka.

“Ngươi nghĩ có thể đánh bại ta với thứ đồ chơi đó sao?”

Tsuchimikado không nói một lời.

Cậu dồn hết sức vào ngón tay bóp cò.

Terra không hề có ý định tìm cách đỡ; hắn đứng ngay đó và từ từ nói.

“Ưu tiên: Đạn – Thấp hơn, Da Người – Cao hơn”

“Ưu tiên: Đạn – Thấp hơn, Da Người – Cao hơn”

Tsuchimikado nói đồng thanh với Terra.

Âm thanh của những phát đạn liên tiếp vang lên.

Nhưng chúng chỉ bay trượt qua mặt và ngực Terra.

Tình thế hoàn toàn bị áp đảo một chiều.

Dẫu vậy, nụ cười vẫn còn trên miệng Tsuchimikado.

“Ta đã nói với ngươi rồi, Terra Cánh Tả.”

Tsuchimikado giữ súng bằng một tay và thọc tay còn lại vào trong túi.

Cậu lấy ra một mẩu origami màu đen.

“Ta đã nói ngươi lần này sẽ chiếu hết.”

“…”

Terra Cánh Tả im lặng sau khi nghe câu nói chắc nịch của Tsuchimikado.

Hắn từ từ quay hẳn người sang Tsuchimikado và giương lưỡi dao lên.

Con đường ngoài kia lẽ ra phải tràn ngập quân nổi loạn, nhưng cả một vùng dường như im lặng một cách kì lạ.

(Hành động thôi…) Kamijou nghĩ.

Dù tốt hay xấu, một sự thay đổi lớn sắp xảy ra trong trận đấu này.

Kamijou hoàn toàn bị cuốn hút vào cuộc đấu giữa Tsuchimikado và Terra nên không để ý Itsuwa đang tiến tới sát bên cạnh. Cô thì thầm vào tai cậu.

“(Ừm, chúng ta hãy tận dụng đòn tấn công tiếp theo của Tsuchimikado và chạy.)”

“Ơ?”

“(… Tsuchimikado nói chúng ta làm theo lời cậu ta. Cậu ấy bảo ngăn chặn Tài liệu-C ở Lâu đài Giáo Hoàng quan trọng hơn đánh bại kẻ địch ở đây.)”

Itsuwa đang giữ trên tay mẫu xếp origami.

Chỉ thị của Tsuchimikado nhất định được viết trong đó. Kamijou không biết cậu ta làm lúc nào, nhưng có lẽ cậu ta đã ném cho Itsuwa trong lúc nói chuyện với Terra.

Tsuchimikado và Terra tiến sát tới gần nhau hơn.

Ngay trước lúc Kamijou nghĩ họ sẽ tấn công, một tiếng động khủng khiếp nổ ra to đến nỗi cậu tưởng màng nhĩ của mình bị bắn thủng.

(…!?)

Không phải âm thanh của phép thuật.

Đó là âm thanh của thành phố Avignon bị thổi tung bởi một vụ nổ.

Tất nhiên, cả Tsuchimikado và Terra không phải người gây ra chuyện đó.

Một phe thứ ba đã nhúng tay vào.

Bằng chứng là cả hai người họ đều tặc lưỡi một cách bực mình và lùi lại một khoảng so với nhau.

Kamijou ngạc nhiên trước sự biến chuyển bất ngờ này, cậu nhìn lên và thấy khu nhà ở ngay phía trên hai bên con đường bắt đầu sụp đổ, gây ra đám bụi màu xám chắn hết tầm nhìn của Kamijou.

Index v14 210-211

Cậu có thể nhìn thấy bóng dáng của kẻ đã gây ra vụ nổ ở phía bên kia.

Nhưng đó chẳng phải hình dáng của một con người.

“… Chuyện gì xảy ra thế này? Chuyện quái gì đang xảy ra thế này!?” cậu lẩm bẩm.

Cái bóng cong cong của vật thể đằng sau lớp bụi màu xám bắt đầu bước đi.


Phần 9Edit

Đơn vị thiết giáp không chính thức của Thành phố Học viện bắt đầu càn quét thành phố cổ Avignon từ bên ngoài tường thành.

Vũ khí chủ lực của chúng là HsPS-15, hay còn gọi là “Vũ khí lớn”. Đó là một Powered Suit được thiết kế bằng tất cả những công nghệ tiên tiến nhất của Thành phố Học viện.

Powered Suit này là vũ khí mới của Thành phố Học viện có chức năng bao bọc cơ thể con người trong một bộ giáp theo kiểu cách phương Tây. Các khớp chuyển động bằng điện và con người bằng xương bằng thịt bên trong sẽ có khả năng di chuyển nhanh gấp hai đến chục lần so với bình thường.

Chúng bao gồm nhiều kích thước và hỏa lực khác nhau, con đang đứng trước mặt họ là một khối sắt khổng lồ cao 2.5 mét.

Powered Suit có lớp ngụy trang màu xanh và xám bên ngoài, cỗ “người máy” này có hai tay, hai chân và mỗi tay đều có năm ngón. Tuy nhiên, nếu được hỏi Powered Suit có giống với “con người” hay không thì câu trả lời chắc chắn sẽ là “không”. Cái “đầu” rất lớn. Có thể do giáp phần ngực quá dày nên trông chúng giống như đang đội một con rô bốt an ninh hình cái trống trên đầu. Powered Suit không có cổ. Cái “đầu” dính trực tiếp với phần ngực, nhưng nó vẫn xoay được.

Âm thanh lớn của một vật cứng nào đó gãy vụn.

Đó là âm thanh những đống gạch bị bàn chân Powered Suit nghiền nát khi chúng bước đi.

Những viên gạch lót đường và bức tường đổ nát đã tồn tại hàng trăm năm nay lại dễ dàng bị đạp vỡ.

Bàn tay Powered Suit giữ một khẩu súng đặc biệt với nòng súng rất dài làm chúng trông xấu tệ.

Khẩu súng giống như một cây súng săn cỡ lớn được làm bằng cách thu ngắn nòng pháo của xe tăng, hình dáng của chúng rất khác thường. Trông chúng giống như vũ khí chống phòng hộ dưới hình dáng một khẩn súng săn ổ đạn xoay.

Ổ đạn của cây súng có cấu tạo đặc biệt. Bên trong mỗi ổ đạn là nhiều viên đạn với chức năng chống khí tài. Mỗi phát bắn có thể thổi tung một chiếc xe tăng và nếu ở cự li gần, vài phát bắn có thể thổi bay cánh cửa của căn hầm chống bom nguyên tử. Thông thường, nòng súng cỡ này sẽ không chịu nổi áp lực nổ của thuốc súng, nhưng, bằng cách điều chỉnh một cách tinh vi sự sắp xếp và loại thuốc súng, hướng của áp lực có thể được điều khiển sao cho khả năng gây thiệt hại cho nòng súng thấp nhất và sức công phá giải thoát ra ngoài cao nhất.

Nhiều Powered Suit đang tiến tới lớp tường thành bao quanh Avignon với khẩu súng lớn có khả năng phá nát bất cứ căn hầm nào mà kẻ địch đang ẩn náu.

“Bắt đầu chiến dịch.”

Chỉ vỏn vẹn 4 từ.

Sau khi giọng nói cất lên, khẩu súng chống-phòng hộ khai hỏa. Cứ mỗi phát bắn bộ phận trượt xả hơi xoay ổ đạn hình trụ một lượt.

Trong nháy mắt, bức tường đá ngăn con người ra vào thành phổ cổ hàng trăm năm đã bị thổi tan nát cứ như chúng chỉ làm bằng giấy.

Các Powered Suit bước qua đống gạch vụn và tiến vào Avignon.

Những bàn chân máy móc di chuyển mượt mà hơn hẳn so với con người.

Chúng tìm thấy nhóm thanh niên nổi loạn lúc nãy.

Những người này không hề tỏ ra sợ hãi hay giận dữ. Chuyện xảy đến quá đột ngột làm họ không kịp suy nghĩ hay phản ứng gì. Điều này khiến họ run rẩy với một mớ cảm xúc hỗn độn.

Mặt khác, tất cả các Powered Suit thực hiện các thao tác rất đồng đều.

Chúng gạt những vật cản ra khỏi khẩu súng chống-phòng hộ, thứ đã thổi tung bức tường thành chỉ với một phát bắn, và nhắm vào những con người bằng xương bằng thịt đang đứng trước mặt.

Một giọng nói báo cáo ngắn gọn tình hình cho đồng đội của chúng qua radio.

“Đã tìm thấy lực lượng quân địch.”


Phần 10Edit

Kamijou đứng chết trân khi thấy một lượng lớn Powered Suit phá tung các bức tường và nhà cửa để tiến thẳng vào Avignon, bỏ qua những con đường ngoằn nghèo bên trong. Một trong những tòa nhà cao như vách đá phía trên bị phá hủy và cậu có thể thấy “chúng” phía bên kia đống đổ nát.

Những thứ đó không thể xuất hiện ở một nơi bình thường như thế này.

Không một tổ chức nào ngoài Thành phố Học viện có khả năng phát triển loại vũ khí ghê gớm tới mức độ đấy.

Chúng có khẩu súng chống-phòng hộ trên tay.

Chúng cho nổ tung các công trình và xe cộ ngáng đường và thẳng tay chĩa súng vào bất cứ kẻ nổi loạn nào liều lĩnh chống trả.

Những viên đạn được bắn ra từ nòng súng có kích cỡ vừa đủ để đút lọt một nắm tay con người vào.

Đám đông ngã như rạ khi khẩu súng khai hỏa.

Nhưng nó không lấy đi mạng sống của những người đó. Kamijou không rõ nguyên lí hoạt động như thế nào, dường như khẩu súng chống-phòng hộ ổ đạn xoay có thể sử dụng các loại đạn khác nhau. Các viên đạn được chia vào các lỗ đạn chẵn và lẻ trong băng đạn xoay, và nó xoay hai nấc sau mỗi phát bắn. Do đó nó có thể đổi từ chế độ chẵn sang lẻ.

Chúng bắn vào không khí.

Thế nhưng sóng xung kích tạo ra từ vụ nổ đủ để tống hết oxy trong phổi một người ra và đẩy họ ngã xuống đất. Khi lớp nổi loạn tiên phong hung hăng nhất đã nằm bất động, những lớp phía sau tái xanh mặt và sợ hãi bỏ chạy.

Nhưng chúng không để họ chạy thoát.

Powered Suit bước qua những người dân đang nằm co ro trong góc đường, nếu bất cứ một ai có dấu hiệu chống cự, chúng sẽ không ngần ngại bắn vào khoảng không về hướng họ, đẩy lùi họ với tiếng nổ rầm trời. Sau khi những kẻ nổi loạn bị vô hiệu, các Powered Suit sẽ tra những khẩu súng vào trong khối sắt ba lô sau lưng để tự động nạp đạn.

(…Chuyện gì thế này?)

Tình hình rối tung đến mức Kamijou chỉ biết trơ mắt ra nhìn.

(Chẳng phải Tsuchimikado bảo Thành phố Học viện sẽ không hành động sao? Giờ họ lại có mặt ở đây… Tại sao mọi chuyện lại ra thế này?)

Oyafune Monaka đã nói người đứng đầu Thành phố Học viện không có gan đương đầu với vấn đề ở Avignon và sẽ để cho mọi chuyện trôi theo chiều hướng xấu đi.

Nhưng dường như thời khắc hành động đã tới.

Mọi tổn thất cần thiết đã được quân nổi loạn dọn sẵn, họ chỉ cần dọn dẹp để kết thúc tất cả như bật một công tắc.

Kamijou cắn môi.

Những kẻ đứng đầu Thành phố Học viện.

Ban Giám Đốc.

Và kẻ đứng sau điều khiển họ mới là kẻ có vị trí tối cao của phe khoa học.

“Ta hiểu rồi. Thì ra mọi chuyện là thế này.” Terra nói với vẻ thích thú.

Dứt lời, bầu không khí sửng sốt, ngột ngạt giờ tập trung hết về Terra.

Tsuchimikado giữ trên tay khẩu súng vẫn còn bốc mùi thuốc súng và cả người cậu toát ra sát khí mạnh đến mức tưởng như chỉ sát khí đó thôi cũng đủ xuyên thủng Terra.

“Hừm, tên đang sử dụng Tài liệu-C chỉ là một pháp sư bình thường, tình hình thế này thật bất lợi. Giá như ta có thể thu thập thêm dữ liệu trận chiến cho phép ‘Quang Xứ Hình’ thì tốt quá. Tiếc thật.”

Ánh mắt của hắn không đọng lại trước Kamijou hay những người khác và bước đi vô định ra khỏi nhà bảo tàng, qua một trong những cái lỗ lớn do những Powered Suit thổi tung.

“Đứng lại!!” Tsuchimikado la lớn, nhưng cậu phải lập tức nhảy sang một bên.

Trước khi Kamijou kịp nhận ra, một luồng gió lớn do phát bắn của những Powered Suit hướng thẳng đến khu bảo tàng.

Cơ thể nhỏ bé của Kamijou bị thổi bay trong gió.

Cái lỗ Terra vừa bước qua đã ngập trong lửa.

“Ặc…!?”

“Cậu có sao không!?”

Itsuwa nắm chặt tay Kamijou.

Kamijou nắm tay cô và đứng dậy trong khi Tsuchimikado nói to với cậu.

“Bước đi được không, Kami-yan? Chúng ta cần phải tới Lâu đài Giáo Hoàng!!”

“Mấy Powered Suit đó của Thành phố Học viện phải không? Tớ tưởng họ sẽ ngồi im chứ! Mọi chuyện bây giờ rối tung hết rồi. Chúng ta có thể bỏ đi mà không cần phải ngăn chúng lại không?”

“Chuyện trước mắt là phải đuổi theo Terra!! Bọn chúng cũng đến đây vì Tài liệu-C. Tất cả sự hỗn loạn này sẽ kết thúc một khi thánh vật đó bị hủy.”

“Chết tiệt. Có thật họ muốn kết thúc tất cả hỗn loạn này không vậy?” Kamijou bực mình càu nhàu.

Có hai phe trong Avignon, một bên là đám nổi loạn bị Tài liệu-C sai khiến, một bên những Powered Suit của Thành phố Học viện. Rốt cuộc cậu thật sự ghét bên nào hơn bên còn lại?

“Đi nào, Kami-yan. Tên Ghế Phải của Chúa đó có thể vẫn xem thường chúng ta, nhưng với tình thế hiện giờ, chúng sẽ thật sự bay đi mất. Đây là cơ hội duy nhất để phá hủy Tài liệu-C!!”

“Mẹ kiếp,” Kamijou chửi rủa.

Ngay lúc đó, một số Powered Suit bước vào con đường chật hẹp bên ngoài cái lỗ hỏng bị lấp bởi màn lửa mà Terra mới bước qua lúc nãy.

Chắc chắn bên trong chúng cũng là người của Thành phố Học viện, nhưng nòng súng đang chĩa thẳng về phía họ.

Rõ ràng chúng không có thời gian kiểm tra xem mọi người thuộc phe nào. Chúng chỉ đơn giản tấn công mọi mục tiêu trong thành phố Avignon mà chúng gặp.

“… Kami-yan, chúng ta chia ra. Itsuwa phải không? Cậu và Kami-yan hãy cùng nhau đến Lâu đài.”

“Tsuchimikado?”

“Bây giờ có hai vấn đề ở Avignon. Tớ cứ nghĩ chúng ta có thể bỏ mặc mấy Powered Suit kia, nhưng giờ thì không được rồi. Kami-yan, cậu đuổi theo Terra và giải quyết cái Tài liệu-C đó. Tớ sẽ ngăn chặn mấy thằng ngu Thành phố Học viện này.”

“Nhưng mà…”

Kamijou định nói nốt “một mình cậu không thể đấu lại được” thì bị Tsuchimikado chặn họng.

“Họ không hoàn toàn là kẻ thù đâu. Tớ phải đánh nhau một chốc với họ, chắc chắn rồi, nhưng tớ sẽ tìm cơ hội nói chuyện với họ. Nói về mưu kế thì tớ giỏi hơn cậu mà.”

“… Chết tiệt.”

“Đi đi, Kami-yan!!”

“Chết tiệt mà!!”

Kamijou chửi rủa trong lúc chạy dọc theo con đường hẹp cùng với Itsuwa. Sau lưng, cậu nghe thấy tiếng Powered Suit cử động và (Tsuchimikado chắc đã giở chiêu gì đó) tiếng băng đá vỡ liên hồi. Kamijou nghiến răng khi biết rằng cả người Tsuchimikado sẽ dính đầy máu cho dù cậu chỉ sử dụng phép thuật một lần, nhưng có biết cậu cũng chẳng thế làm được gì.

Cậu chạy hết con đường nhỏ hẹp của thành phố cổ Avignon.

Mùi thuốc súng và bụi khói xộc vào mũi cậu.

Cậu nhìn thấy những con người đang tháo chạy và những Powered Suit đang đuổi theo sau.

(Chuyện quái quỉ gì đang xảy ra thế này!?)

Những cuộc biểu tình và nổi loạn chẳng là cái đinh gì so với cảnh tượng này. Đứng nhìn cảnh đàn áp bạo lực bằng sức mạnh quân sự, mạch máu trong đầu Kamijou như muốn nổ tung.

Itsuwa biết vị trí Lâu đài Giáo Hoàng từ cuộc điều tra ban đầu ở Avignon. Cậu nhìn về phía cô ấy chỉ và thấy một bóng dáng đằng xa mà cậu biết chắc đó là ai.


Giữa dòng 3Edit

Stiyl Magnus rời Tòa tháp London.

Tiết trời ở London khá đẹp, nhưng lượng người ngắm cảnh rất thưa thớt. Không giống như những nước khác, không có những cuộc nổi loạn lớn nào xảy ra ở Anh, nhưng nơi đây vẫn cảm nhận được sự căng thẳng đang len lỏi từng ngỏ ngách của thành phố.

“Ghế phải của Chúa à…?” Stiyl lẩm bẩm, miệng ngậm một điếu thuốc mới.

Theo lời của Lidvia Lorenzetti, có tổng cộng bốn người và mỗi người nắm giữ một thuộc tính của một trong bốn Tổng Lãnh Thiên Thần.

“Anh thấy lời cô ta nói thế nào?” Agnese cất giọng buồn tẻ, bước ra khỏi tòa tháp cùng với anh ta. “Có điều nào là thật không hả? Tôi chưa từng nghe thứ gì như thế khi còn ở trong Giáo hội Công giáo La Mã. Có thể đó chỉ là lời bịa đặt hòng đánh lạc hướng chúng ta.”

“Không thể phủ nhận khả năng đó, nhưng tất cả những gì nói trong phòng thẩm vấn đều được ghi lại bằng ma thuật. Những gì cô đã ghi trong cuộn giấy da đấy. Nếu phân tích lại, chúng ta sẽ biết được những thông tin đó chính xác tới đâu.”

“Tất nhiên chúng ta không thể chắc chắn 100%,” Stiyl nói thêm.

Anh vừa nghĩ vừa nói.

Nếu Lidvia khai thật, “Ghế phải của Chúa” là tên một nhóm của mặt tối Giáo hội Công giáo La Mã, đồng thời, cũng là mục đích tối thượng của chúng.

(… Chiếc ghế bên phải. Nghe như một gợi ý nào đó, mình cũng không chắc. Chưa thể xác định ngay được. Chắc phải nói chuyện thêm vài lần với bọn chúng.)

Stiyl nhìn Agnese.

“Có lẽ chúng ta nên nghỉ ngơi thêm một chút.”

“Không, tôi muốn phải xong chuyện này.”

“Hiểu rồi,” Stiyl đáp lại ngắn gọn.

Họ quay trở lại vào trong bóng tối của Tòa tháp London.


Chương 4 Bột sắt che phủ bầu trời. Cruel_Troopers.Edit

Phần 1Edit

Kamijou và Itsuwa phóng dọc trên con đường nội thành Avignon.

Đám nổi loạn khó chịu đã tản đi hết.

Hầu hết bọn họ đã bị dẹp tan.

Nhiều chỗ của con đường bị nạy lên, các tòa nhà và bức tường bị sụp đổ khiến việc di chuyển trở nên khó khăn. Quanh đó cũng có rất nhiều xe. Trên lộ trình đến Lâu đài Giáo Hoàng không khí toàn bụi bặm và sặc mùi thuốc súng, thỉnh thoảng Kamijou phải leo qua những đống gạch hay chui qua những cái lỗ trên tường.

Những Powered Suit đã tỏa ra khắp các ngõ ngách thành phố.

Một số đứng trên đường; số khác trên nóc nhà.

(Nếu đếm những Powered Suit mà mình nhìn thấy khi chạy ngang nãy giờ thì phải lên tới hàng trăm thậm chí hàng ngàn cái. Rốt cuộc đang xảy ra chuyện gì thế này…?)

Kamijou nghiến chặt răng, cậu chạy băng qua con đường bị ngập nước do vỡ đường ống, nhảy qua mấy cột đèn đường bị gãy.

(Chính Giáo hội Công giáo La Mã khơi mào cuộc chiến. Thành phố Học viện phải hành động để ngăn chặn chúng. Tại sao mọi chuyện lại thành ra thế này!?)

Có một thứ không hề hiện diện trên bãi chiến trường này.

Mùi tanh của máu.

Những khẩu súng ngắn chống phòng hộ ổ đạn xoay sử dụng các loại đạn khác nhau nên con người chỉ bị bắn đẩy lùi. Nhưng sức công phá lớn của khẩu súng được chuyển thành sóng xung kích. Loại đạn dùng sóng âm thanh này đã thổi bay quân nổi loạn Avignon một cách không thương tiếc.

Có nhiều người  bất tỉnh nằm chất thành đống khắp mọi nơi. Bên cạnh họ, một số Powered Suit bơm những chiếc khí cầu khổng lồ được dệt bằng loại vải chống đạn.

(Phải chăng mấy thứ đó dùng để do thám…?)

Kamijou từng thấy thứ tương tự như thế trong một bộ phim của Thành phố Học viện.

Chiếc khí cầu đó được gắn một camera tí hon và bay quanh nhờ sử dụng luồng khí nóng giống như khinh khí cầu. Điểm yếu chính của nó là nguồn điện tạo ra luồng khí sẽ nhanh chóng bị cạn, nhưng nó di chuyển im lặng hơn rất nhiều so với những cái sử dụng cánh quạt, rẻ hơn và di động nữa.

Cái mà những Powered Suit đang bơm lớn hơn nhiều lần so với trong phim và có một cái giỏ cũng được làm từ vật liệu chống đạn.

Trông nó giống như khinh khí cầu thực sự. Chúng bỏ những người bị bất tỉnh vào trong đó và nó sẽ tự động mang họ ra ngoài vùng chiến sự.

Khi Kamijou nhìn quanh cậu chú ý thấy có nhiều khí cầu màu đen lơ lửng trong không khí giống như hạt bồ công anh.

Chừng đó cho thấy được số người bọn chúng triệt hạ nhiều mức nào..

“…”

Có lẽ chúng có cũng suy nghĩ giống Tsuchimikado.

Đám nổi loạn diễu hành trên các con phố nhỏ hẹp của Avignon sẽ là một chướng ngại cho nhiệm vụ của chúng. Và những kẻ sử dụng Tài liệu-C có thể trà trộn trong số đó. Vì thế đối sách tốt nhất là giảm bớt số quân nổi loạn trước tiên.

Tuy nhiên…

“Tsuchimikado sẽ không làm theo cách này…”

“Ể?” Itsuwa ngoảnh lại nhìn Kamijou nhưng cậu không trả lời.

Nhìn thấy những chiếc xe bị nổ trong lúc chạy ngang làm cậu siết chặt nắm tay hơn.

(Đừng tưởng chỉ vì có cái cớ hợp lí mà các người có quyền sử dụng vũ lực để khuất phục thành phố này theo ý các người!!)

Kamijou cuối cùng đã hiểu chính xác những gì Oyafune Monaka, một trong các thành viên Ban Giám Đốc, muốn ngăn chặn. Không phải vì bà căm ghét Giáo hội Công giáo La Mã. Cũng không phải vì bà muốn đánh tan kẻ thù của Thành phố Học viện.

Cái bà muốn ngăn chặn là tình thế hỗn loạn bây giờ, khi mà mọi chuyện biến thành những cuộc xung đột, hủy hoại tất cả mọi thứ.

(Mình phải chấm dứt chuyện này.)

Kamijou nghiến chặt răng và chạy băng qua thành phố - giờ đã thành một chiến trường.

(Mình không thể nào làm ngơ vòng xoáy tàn phá này nữa. Nếu có ai dám đứng ra biện minh cho tình cảnh điên rồ này, mình sẽ đập tan thành từng mảnh ảo tưởng của hắn!!)

“Ch-chúng ta tới rồi. Đúng đây rồi…!!”

Cuối cùng Kamijou và Itsuwa đã đến Lâu đài Giáo Hoàng.

Cái tên để lại ấn tượng cho Kamijou rằng đó sẽ là nhà thờ uy nghiêm hay một cung điện tráng lệ, nhưng công trình thực tế nhỏ hơn một lâu đài và giống một pháo đài thời trung cổ hơn. Toàn bộ công trình đồ sộ này là tập hợp của những phiến đá vuông vức, gây ra cảm giác như bị trấn áp cho bất cứ ai nhìn vào.

Bức tường chỉ cao hơn 10 mét nhưng khi vừa nhìn thấy nó, Kamijou há hốc mồm ngạc nhiên.

“Những cái lỗ…” Itsuwa lẩm bẩm, một tay cầm cây thương.

Hai cánh cửa lớn ở cổng chính bị thổi tung vào trong, những mảng tường quanh một số cửa sổ ở tầng trên bị phá hủy. Nhất định có ai đó đã ở đây vì có mùi của thuốc súng và những vụ nổ đâu đó bên trong.

“Bắt đầu rồi. Đi thôi, Itsuwa!!”

“Ư-ừm!!”

Tiến vào một tòa nhà đầy mùi thuốc súng bên trong chẳng phải là một chuyện hay ho gì, nhưng họ không còn lựa chọn nào khác.


Phần 2Edit

Cả người Tsuchimikado Motoharu dính đầy máu.

Không phải vì cậu bị những Powered Suit bắn trúng. Đó là do tác dụng phụ của phép origami cậu dùng để lôi kéo sự chú ý của chúng.

Cậu đã tận dụng cơ hội nhỏ nhoi để chạy xuống con đường. Lúc nấp đằng sau chiếc xe trông cậu gần như muốn ngã quỵ.

Những phát súng thổi xuyên không khí về phía cậu.

Mặc dù chỉ bắn vào không trung, nhưng sức mạnh từ vụ nổ trong không khí thừa sức thổi bay đám nổi loạn. Chỉ một phát bắn, cửa xe bị cong vào và kính xe bể nát.

(Lũ khốn…)

Tsuchimikado tặc lưỡi, dựa lưng vào thành xe.

Trúng phát bắn này cậu không thể chết, nhưng sẽ bị bất tỉnh. Trong lúc nấp đằng sau tấm khiên xe, cậu nghe thấy một tiếng “kịch”.

Cậu ngẩng đầu nhìn lên và bàng hoàng khi thấy một trong những Powered Suit thực hiện cú nhảy kinh ngạc xa tới 10 mét và sắp sửa đáp xuống ngay trên đầu cậu.

“Chết tiệt!!”

Tsuchimikado lập tức nhảy lùi và, ngay sau khoảnh khắc đó, Powered Suit khổng lồ rơi xuống phía trên ô tô. Chiếc xe bị đè nát bởi sức nặng khủng khiếp và phát nổ. Bán kính vụ nổ trải ra xa hơn so với khoảng cách cậu nhảy.

Sau khi cậu lăn vòng trên đất, Powered Suit – lúc này vẫn còn lửa bao quanh - lạnh lùng nhắm khẩu súng chống phòng hộ vào cậu.

Xung quanh cậu chỉ có một con đường nhỏ với hai vách tường của các tòa nhà hai bên. Tsuchimikado cố gắng trốn đằng sau một tòa nhà trong góc phố, nhưng Powered Suit đã nhanh tay hơn. Phát bắn vào không khí giải phóng ra sóng xung kích trúng vào chân Tsuchimikado.

Cậu té xuống như bị vấp ngã.

Bò lê lết dưới đất, cậu vòng ra sau tòa nhà.

(Ư…Aaaaaa!?)

Khi cậu nhìn lại mắt cá chân, nó đã bị bầm tím nghiêm trọng. May thay xương cậu không bị gãy, tuy nhiên khả năng di chuyển bị giảm thiểu.

(Có vẻ như quanh mình có 14 Powered Suit. Phần giáp tuy mỏng nhưng chắc chắn chúng chịu được một quả tên lửa chống tăng. Đó là còn chưa kể tới…)

Nghe thấy tiếng máy di chuyển gần đó, Tsuchimikado lấy trong túi ra một số băng cứu thương và quấn quanh mắt cá chân.

(Chúng sử dụng thiết bị lái điều chỉnh tự động mới. Thứ đó có thể thu thập điều kiện trạng thái của chiến trường và tự động hiệu chỉnh mọi thứ để mang lại khả năng hoạt động tốt nhất.)

Khi sử dụng cùng một vũ khí trong rừng nhiệt đới hay ở Nam cực, hiệu suất của nó có thể thay đổi tùy từng loại môi trường. Ở sa mạc, phải đảm bảo không để lọt cát vào cũng như không để bùn sình lọt vào khi ở vùng đầm lầy.

Cách dễ dàng nhất để bảo trì vũ khí và tính năng của nó là phải biết sử dụng một cách đúng đắn và linh hoạt tại những vùng có điều kiện địa lý khác nhau. Nhưng những Powered Suit này thì khác. Chúng có thể dò quét môi trường xung quanh và tự động điều chỉnh tương thích, vì vậy chúng có thể sử dụng mọi nơi trên thế giới với tùy chỉnh mặc định.

(Chắc chắn thông tin điều chỉnh tự động được truyền đi cho tất cả thành viên khác trong lúc thi hành nhiệm vụ. Ha ha. Kể ra họ cũng tìm được cách tốt nhất để di chuyển khắp cái thành phố Avignon này.)

Đối với vũ khí có chân di chuyển, sự thăng bằng là vấn đề lớn nhất, nhưng những Powered Suit này không có điểm yếu đó. Chúng có thể dễ dàng bước qua đống gạch vụn còn tốt hơn nhiều so với một con người bình thường.

(Khỉ thật. Mình phải tấn công cách nào đây…?)

Tsuchimikado kiểm tra lại băng quấn trên mắt cá chân.

Lúc đó, chúng đã tới rất gần.


Phần 3Edit

Bên trong Lâu đài Giáo Hoàng rộng mênh mông.

Nhưng sự mênh mông đó mang lại cảm giác bị cô lập cho Kamijou. Ít nhất chẳng có thứ gì trong này. Những bức tường thậm chí cũng chẳng có một miếng giấy dán; bề mặt chúng chỉ bằng đá thô ráp. Ngoài những cột trụ thẳng đứng chống đỡ trần nhà thì chẳng còn gì cả. Nó giống như kim tự tháp sau khi toàn bộ kho báu đã bị dời đi.

(Dường như lực lượng Giáo hội Công giáo La Mã ở đây không nhiều. Chỉ có vài kẻ sử dụng Tài liệu-C mà không muốn cho những người còn lại của nhà thờ biết. Hoặc Terra hành động một mình cùng với đồng bọn của hắn.)

“Hình như ở đây không có ai…” Itsuwa nói trong lúc vẫn cầm cây thương trong tư thế sẵn sàng chiến đấu.

Vào những ngày thường nơi này được mở cho khách tham quan, tuy nhiên vào thời điểm này thì chẳng có một mống nào hết. Lúc trước, Avignon luôn thấp thỏm lo sợ quân nổi loạn, còn bây giờ, những Powered Suit đang càn quét khắp nơi.

Tiếng súng và tiếng nổ vẫn không ngớt.

Nếu chúng vẫn còn tiếp tục, điều đó có nghĩa một cuộc giao tranh thực sự đang diễn ra chứ không phải là sự đàn áp một chiều.

Terra không phải là pháp sư duy nhất ở đây vì vẫn còn ai đó vận hành Tài liệu-C. Sức mạnh những Powered Suit thật phi thường, nhưng những pháp sư của Giáo hội cũng không phải hạng vừa khi có thể đối đầu trực diện với chúng.

Kamijou bước đi lặng lẽ, trong lòng không muốn đứng về phe nào hết.

“… Chính xác những Powered Suit đó đến từ đâu nhỉ?”

“Ể?” Itsuwa nhìn sang Kamijou.

“Có phải những người của Thành phố Học viện lái chúng? Hay họ cho những tổ chức hợp tác với Thành phố Học viện mượn? Họ không thể giấu nhẹm những chuyện đã làm ở đây được. Không biết Thành phố Học viện đang âm mưu điều gì…?”

Điện thoại cậu có thể xem TV.

Gây ra những tiếng động không cần thiết là nguy hiểm, nhưng cậu cần phải nắm thông tin.

Kamijou kiểm tra để chắc chắn không có ai xung quanh, cậu lấy điện thoại ra và cố gắng bật chức năng TV. Tuy nhiên, chẳng có gì hiện lên. Có thể nó không hoạt động với trạm phát sóng nước ngoài. Cậu suy nghĩ vài giây và lấy danh bạ điện thoại ra. Cậu bấm gọi một số trong đó.

“Misaka!!”

“H-hả!?”

Cậu gọi cho Misaka Mikoto.

“Cô có rảnh không? Tôi có chuyện cần hỏi cô.”

“A-à, hiểu rồi. Mà sao lại là tôi? Anh không hỏi người khác được sao? Mẹ tôi chẳng hạn.”

“Hửm? … Ờ, cô nói đúng. Tôi có thể hỏi cô Misuzu hoặc người khác…”

“Khoan khoan khoan khoan!! Tôi tưởng anh gọi tôi vì có chuyện cần hỏi mà!”

“??? Ờ thì, tại tôi nghĩ gọi ai đó trong Thành phố Học viện sẽ được việc hơn cô Misuzu.”

Kamijou nghiêng đầu thắc mắc rồi chợt nhớ ra lí do cậu gọi điện.

“Misaka, cô kiểm tra bản tin mới được không? Nó chỉ có thể có trên mạng Internet thôi. Cô có thể xem thử bản tin nước ngoài có nói gì về chuyện đang diễn ra ở thành phố Avignon không?”

“Hở?” Misaka đáp.

Có lẽ câu hỏi này hơi đột ngột.

… Hoặc cậu cho là như thế. Vì rõ ràng mọi chuyện khác hoàn toàn với suy nghĩ của cậu.

“Anh nói cái gì thế? Nếu bật TV lên anh sẽ thấy bản tin thời sự đặc biệt. Avignon thành phố của Pháp đúng không? Hình như một số nhóm tôn giáo đã vi phạm luật Quốc tế do sử dụng những loại vũ khí hủy diệt đặc biệt nên một chiến dịch quét sạch bọn họ đã được triển khai. Ở đó ồn ào lắm.”

“… Cái gì?”

Kamijou sốc hoàn toàn, Mikoto nói tiếp.

“Họ nói bình thường chính phủ Pháp sẽ giải quyết chuyện này, nhưng họ cần một số chuyên gia biết về công nghệ đặc biệt, nên Thành phố Học viện đã tham chiến. …Mà anh đang ở đâu thế? Tìm ra chỗ không coi được tin này thì anh cũng tài đó.”

“À thì…” Kamijou đang nghĩ cách giải thích, nhưng có một chuyện làm cậu chú ý.

Cậu không còn nghe thấy gì khác nữa.

Tiếng súng và những âm thanh khác ở chiến trường gần đó bỗng im bặt. Lâu đài Giáo Hoàng vốn yên tĩnh, nhưng sự yên lặng này làm đau lỗ tai cậu.

(…)

Mikoto đang nói gì đó ở đầu bên kia, nhưng Kamijou không trả lời.

Cậu nín thở và tập trung cao độ, nhưng tuyệt nhiên vẫn không nghe thấy bất cứ tiếng động nào.

Cậu trao đổi cái nhìn với Itsuwa đang đứng bên cạnh và từ từ bước tới.

(Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy…?)

Cậu cảm thấy như có một áp lực vô hình toát ra từ trong lối đi sâu hun hút, trên mỗi khe nứt của bức tường và từ phía bên kia của cánh cửa. Cứ như thế toàn bộ không khí bên trong đã thay đổi hoàn toàn.

Kamijou không thể lí giải được thứ gì gây ra chuyện này.

Bởi vì, đáp án đã tự phơi bày ra trước khi cậu có cơ hội trả lời.

Với một tiếng ầm lớn, bức tường dày bên cạnh Kamijou nổ tung.

Cùng lúc đó một Powered Suit bay vào.

Nó tông vào Kamijou và đẩy cậu ngã xuống đất. Chiếc điện thoại trên tay cậu rơi xuống, màn hình LCD vỡ ra.

“!?”

Itsuwa vội vã đâm mũi thương vào Powered Suit, nhưng cô dừng lại giữa chừng.

Những cánh tay và chân của Powered Suit treo lủng lẳng cho thấy nó đã mất mọi khả năng hoạt động. Chắc chắn một người nào đó đã ném nó vào đây.

Một số vật thể hình trụ văng ra từ Powered Suit. Đó là những ống xi lanh đạn to bằng chiếc cốc uống nước 350mm của khẩu súng chống phòng hộ mà Powered Suit sử dụng. Khẩu súng to lớn nằm dưới đất gần đó.

“Kh…” Kamijou lắc lắc cái đầu, đứng dậy và nghe thấy tiếng bước chân.

Cậu ngẩng nhìn lên.

Itsuwa dang thương ra che chắn cho cậu.

Và đằng trước cô…

Từ bức tường bị phá hủy, một pháp sư đứng đó với lưỡi dao trắng lớn trên tay.

Đó chính là Terra Cánh Tả.

Kẻ đã phá hủy Powered Suit mà không đổ một giọt mồ hôi bằng phép “Ưu tiên” của hắn.

“Chúng làm thật rồi…” Hắn nói với giọng chậm rãi pha một chút bực dọc. “Ta không ngờ chúng dập tắt sự hỗn loạn của quân nổi loạn bằng cách tạo ra sự hỗn loạn khác còn lớn hơn nữa, đến ta cũng suýt bị cuốn vào. Từ đó cho thấy Thành phố Học viện bắt đầu nghiêm túc lên rồi. Chúng cảm thấy phải làm gì đó cho tình cảnh này cho dù chuyện này có thể khiến chúng nhận rất nhiều sự chỉ trích của Quốc tế.”

Một tay hắn neo lưỡi dao trắng, tay còn lại – tay trái đang nắm giữ một cuộn giấy da. Cuộn giấy nhỏ, dài 15 cm và rộng 3 cm. Nó được đóng dấu bằng sáp, đó chính là…

“Tài liệu-C…” Itsuwa thì thầm trong sửng sốt.

Đấy chính là thánh vật với sức mạnh ghê gớm khiến cho mọi lời nói của kẻ phát ngôn của Giáo hội Công giáo La Mã là “hoàn toàn đúng”. Và nếu Terra đang nắm giữ nó thay vì tên pháp sư thực sự đã sử dụng thì có nghĩa là…

“Phiền thật. Ta có thể dễ dàng tự mình đánh bại chúng, nhưng chúng lại tập trung tấn công tên pháp sư kia. Kết quả phép kết nối bị ảnh hưởng. Thật tình, không thể sử dụng phép thuật của người thường lắm lúc lại là bất lợi. Nhờ mấy tên pháp sư vô dụng đó mà ta phải nhúng tay vào để giành lấy chiến thắng. Có lẽ để mọi chuyện như vầy và rời bỏ Avignon là kế hoạch sáng suốt nhất.”

“Ngươi nghĩ bọn ta sẽ để cho ngươi đi sao?” Kamijou vừa nói vừa chậm rãi đưa cánh tay phải lên. “Trở về Vatican các ngươi vẫn có thể sử dụng Tài liệu-C, ngươi nghĩ ngươi sẽ chạy thoát sau khi bọn ta biết chuyện này sao?”

“Nhưng ngươi làm được gì? Đến cả những con người máy của Thành phố Học viện đã tấn công Avignon cũng không thể làm gì được ta. Hay ngươi cho rằng ngươi mạnh hơn tất cả bọn chúng cộng lại, chỉ với cánh tay phải đó? Chứng minh thử cho ta coi?”

“…”

Nếu không thể nghe được bất cứ tiếng súng nào vọng đến Lâu đài Giáo Hoàng, thì khả năng cao nhất tất cả bọn chúng đã bị Terra hạ.

Với sức mạnh áp đảo của hắn, Terra nở nụ cười chế nhạo Kamijou và Itsuwa.

“Ta nghĩ thuyết phục ngươi bó tay chịu trói sẽ rất khó.” Hắn nhét Tài liệu-C vào trong túi bằng tay trái và nâng lưỡi dao lên bằng tay phải. “Hãy thách đấu ta bằng tất cả con tim ngươi và đầu hàng bằng cả trái tim ngươi. Ta thấy như vậy sẽ thú vị hơn nhiều.”


Phần 4Edit

Quang cảnh thành phố Avignon đang bị tàn phá dần.

Những kẻ nổi loạn đã bị đánh bất tỉnh bởi sóng xung kích, bỏ vào giỏ và mang đi bằng khí cầu làm bằng vật liệu chống đạn

Và ngay lúc này, Tsuchimikado Motoharu đang phải tháo chạy.

Cậu di chuyển từ sau đống gạch vụn ra đứng nấp đằng sau chiếc ô tô duy nhất nằm trơ trọi ở đó. Những Powered Suit đang đuổi theo cậu. Dù đã nấp kĩ đằng sau ô tô hết mức có thể, những khẩu súng vẫn tiếp tục nã đạn. Cậu cố gắng tránh những khu vực bằng phẳng và tiếp tục luồn lách vào những nơi có đèn đường nằm ngổn ngang và mặt đường bị cày xới.

Thế nhưng…

(Chậc. Chừng đó vẫn không làm chúng ngã được. Thiết bị lái hiệu chỉnh tự động hoạt động tốt quá…!!)

Cho dù Powered Suit di chuyển bằng hai chân vốn rất khó giữ thăng bằng cộng thêm sức nặng khá lớn, chúng di chuyển rất nhịp nhàng không một chút lảo đảo. Chúng không bước đi từng bước một như trên đất bằng; chúng di chuyển mượt mà như một con gián.

Powered Suit rà quét môi trường xung quanh và đưa ra phương án tối ưu nhất cho mọi tình huống cụ thể. Chúng tập trung truy đuổi Tsuchimikado trong khi vẫn di chuyển nhanh như một chiếc xe hơi và vượt qua địa hình dễ dàng hơn so với một người thường.

Chỉ còn là vấn đề thời gian trước khi cậu bị chiếu tướng.

Tsuchimikado dừng lại giữa đường. Những tòa nhà bên phải và trái bị phá hủy nên đá và đống đổ nát đã bít kín con đường giống như một trận lở đất. Trèo qua chỗ này không quá khó, nhưng những Powered Suit sẽ không để yên. Chắc chắn cậu sẽ bị bắn vào lưng khi đang trèo giữa chừng.

Cậu nghe thấy tiếng kim loại sau lưng.

Nghe như tiếng xoay vũ khí.

Cậu cảm thấy lạnh xương sống. Một âm thanh cậu chưa nghe thấy trước đấy báo hiệu có thứ gì đó đã thay đổi.

Cậu biết rất rõ nó là gì.

(…Khẩu súng chống phòng hộ.)

Âm thanh thay thế loại đạn bắn vào không khí để đàn áp quân nổi loạn bằng loại đạn hủy diệt có thể thổi tung cửa hầm chống bom nguyên tử.

(Tới rồi!!)

Tsuchimikado lấy hết sức bình sinh nhảy sang một bên mà không quay đầu lại. Ngay sau đó, âm thanh của một vụ nổ đập vào người cậu như sức đẩy vật lý của cơn gió. Núi gạch chắn đường cậu trước đó đã bị thổi bay vào hư không. Chỉ một ánh chớp, một cái lỗ đường kính vài mét đã được tạo ra.

“…!!”

Vẫn bịt chặt đôi tai, Tsuchimikado nhìn lại đằng sau.

Powered Suit chĩa nòng súng vừa đủ đút một nấm tay vào cậu và ngón tay để sẵn trước cò súng.

Đường phố Avignon chật hẹp.

Nên lần này cậu không thể nhảy tránh sang bên nữa.

“!? Này, cây gỗ kia. Bớt vô dụng và nhanh làm thành một tấm khiên!! (Bằng bùa chú của gỗ xanh hãy bảo vệ cơ thể ta!!)”[7]

Tsuchimikado hô câu thần chú và lấy ra một mẫu origami ngay lúc vụ nổ của khẩu súng bay thẳng vào người cậu.

Hàng tá viên đạn chống khí tài bay lệch quỹ đạo như thể có một tấm khiên trước mặt cậu, phá hủy bức tường chúng bật trúng.

Máu chảy từ khóe miệng của Tsuchimikado.

Đó là tác dụng phụ của việc sử dụng ma thuật gây ra.

Cho dù vậy, cậu vẫn lấy ra một mẫu origami khác, một mẫu màu đen.

“Dậy đi mấy thằng ngu. Đập chết lũ chó kia và cười vào cái bản mặt thối của tụi nó!!” (Màu đen là biểu tượng của nước. Hãy mở ra một con đường như sự mãnh liệt kia!!)

Một khối cầu bằng nước kích thước một mét bỗng dưng xuất hiện từ hư vô và dội thẳng vào Powered Suit, đẩy lùi nó.

Nhưng đó là tất cả những gì quả cầu làm được.

Vì cậu đã dùng liên tiếp hai phép thuật trong một khoảng thời gian ngắn, máu từ một bên người cậu chảy ra. Cậu cố lê bước để dựa lưng vào bức tường cũ, nhưng một chân của cậu ngã khụy xuống trước khi tay cậu chạm được vào bức tường.

“Mẹ kiếp…”

Cậu đưa mắt nhìn quanh và thấy một số Powered Suit. Thậm chí trên mái nhà cũng có vài con đang chĩa súng vào cậu.

(…)

Sau khi xác định vị trí tất cả Powered Suit, Tsuchimikado chậm rãi đưa hai tay lên.

Rồi cậu mở miệng và nói.

“Tôi đầu hàng… Các người muốn làm gì tôi thì làm.”

“Nhưng”, cậu nói tiếp. “Chỉ khi nào các người làm được thôi nhé.”

Sau khi dứt những lời ấy, có gì đó xảy ra với những Powered Suit đang nhắm vào cậu.

Những Powered Suit có thể di chuyển mượt mà hơn một con người bằng xương bằng thịt đột nhiên cứng lại. Trong lúc người lái đang khẩn trương kiểm tra hệ thống Powered Suit, những khớp nối phát ra tiếng lách cách nghe như bị kẹt cứng. Có vẻ như đến một ngón tay cũng không thể cử động được, bởi vì không còn nghe thấy âm thanh của những khẩu súng nữa.

“Tôi chắc các người muốn biết chuyện gì đang xảy ra lắm.”

Chầm chậm bước tới, cậu có thể ngửi thấy không khí ngạc nhiên, sửng sốt tỏa ra từ trong Powered Suit. Những vũ khí đáng sợ này vẫn được điều khiển bởi con người bình thường.

“Mấy Powered Suit này được trang bị thiết bị lái điều chỉnh tự động mới. Dù ở sa mạc hay Nam cực, những chiếc máy này có thể tự động kiểm tra điều kiện môi trường và duy trì hiệu suất hoạt động.”

“Nhưng,” Tsuchimikado nói, “trong một số tình huống nhất định nó có thể trở thành cản trở. Ví dụ như, nếu nhiều điều kiện đặc biệt xuất hiện với một thứ tự nào đó, chúng có thể tạo ra lỗi cho thiết bị. Nói một cách đơn giản, có một lỗ hổng bảo mật làm chậm hệ thống đưa ra phương án quyết định khi phải tiếp nhận cùng một lúc hàng loạt những điều kiện trái ngược nhau như vừa ‘rẽ phải’ và ‘rẽ trái’. Các người quên rằng HsPS-15 chỉ là mẫu đầu tiên mới được làm gần đây nhằm đưa ra triển lãm sao?”

Thêm vào đó, phiên bản Powered Suit đang được sử dụng trong Avignon có chức năng chia sẻ dữ liệu môi trường cho những Powered Suit khác. Điều đó có nghĩa, một Powered Suit xuất hiện lỗi sẽ ảnh hưởng toàn bộ những cái còn lại.

Tsuchimikado bước đến cạnh bên một trong những Powered Suit đứng bất động và mạnh tay gỡ khẩu súng chống phòng hộ ra khỏi Powered Suit.

“…Lỗi xuất hiện trong thiết bị điều chỉnh lái tự động được truyền đi cho tất cả những cái còn lại. Giờ, muốn thoát ra ngoài thì các người cần phải chỉnh sửa hệ thống bằng tay. Có rất nhiều thứ rắc rối cần phải làm để khiến chúng hoạt động trở lại và cần phải tốn ít nhất là 10 phút để làm chuyện đó.” Cậu vừa nói vừa vác trên vai khẩu súng khổng lồ trông như một phiên bản thu nhỏ của nòng pháo xe tăng.

Dường như những người lái bên trong Powered Suit hoàn toàn chết lặng trước những gì Tsuchimikado nói. Họ chắc chắn đang rất thắc mắc làm sao chàng trai đứng trước mặt họ có thể biết tất tần tật những vấn đề của Powered Suit mà đến họ cũng không hề hay biết.

Trong lúc đó, Tsuchimikado gõ nhẹ vào Powered Suit cạnh cậu và nói bằng gióng chán chường.

“Nếu muốn thoát thì các người hãy nhanh lên. Một khi phát hiện các người không thể làm được gì thì quân nổi loạn sẽ tấn công trở lại.”

Ngay sau đó, những tiếng lách cách phát ra từ trong những Powered Suit. Có vẻ họ đang rất vội vã để thoát ra ngoài. Tsuchimikado vừa nhìn vừa suy nghĩ.

(Giờ thì…)

Cậu đã tạm thời khóa thành công chức năng hoạt động của những Powered Suit, nhưng những người lái thì vẫn còn sống.

(Đây mới là lúc trận chiến thực sự bắt đầu.)

Họ bị nhốt trong Powered Suit đó ít nhất cho tới khi sửa xong thiết bị thoát hiểm. Không còn khả năng chiến đấu, có thể cậu sẽ nói chuyện được với họ.

(Trước tiên, cần phải giải thích cho họ biết mình là mật vụ của Thành phố Học viện. Không, lần này phải đóng giả như mình làm ngược lại mệnh lệnh của cấp trên. Hi vọng mình có thể nói chuyện với họ mà không làm tình hình trở nên xấu hơn.)

Tsuchimikado đang tính sẽ “đàm phán” với họ thế nào, nhưng mạch suy nghĩ của cậu bí gián đoạn và cậu đột ngột nhìn lên.

Tsuchimikado nghe thấy một tiếng gầm lớn.

Cậu nhìn thấy một chiếc máy bay ném bom phản lực màu đen bay ngang qua bầu trời trong xanh.

Và chiếc máy bay ném bom loại 100 mét không phải là chiếc duy nhất. Hơn 10 chiếc máy bay ném bom khác đang lượn thành một hình vòng cung lớn phía trên Avignon.

Tsuchimikado nghiến răng khi thấy hình dáng đặc trưng không lẫn vào đâu được.

(Những chiếc máy bay ném bom tàng hình siêu thanh HsB-02 của Thành phố Học viện!)

Những chiếc máy bay ném bom đó được sản xuất cùng công nghệ như chiếc máy bay chở hành khách siêu thanh mà cậu và Kamijou đã dùng để đáp xuống Avignon, nó có vận tốc lên đến 7000 cây số một giờ. Người ta nói rằng những quả tên lửa cũng không thể nào đuổi kịp khi nó đã chọn đường bay thẳng.

Sau khi bình tĩnh suy nghĩ, một câu hỏi nảy ra trong đầu cậu.

Những Powered Suit khổng lồ đó từ đâu chui ra?

Đây chính là câu trả lời cho cậu.

Chúng được đưa lên máy bay ném bom và vận chuyển sang Pháp trong một giờ đồng hồ. Sau đó chúng được thả dù xuống Avignon. Quả thật không tưởng, nhưng công nghệ tân tiến của Thành phố Học viện đã biến điều đó thành hiện thực.

Thông thường, một chiếc HsB-02 sẽ chở thêm những thứ khác ngoài các Powered Suit. Chúng chắc chắn có những trang bị cần thiết để tiến hành ném bom.

(Chết tiệt…) Tsuchimikado nhìn lên trời, suy nghĩ. (Họ thả những Powered Suit xuống đây trước để thăm dò Tài liệu-C có ở đây không. Một khi đã xác nhận, họ sẽ tiến hành ném bom san bằng Lâu đài Giáo Hoàng chăng!?)

Một kế hoạch thô kệch và dễ hiểu, nhưng thật khó nghĩ kế hoạch này sẽ thành công khi biết loại phép thuật đặc biệt mà Terra Cánh Tả đang nắm trong tay.

Tsuchimikado đập mạnh vào Powered Suit cạnh cậu.

“Ê! Người trong Avignon đã rút khỏi đây hết chưa!? Khi nào sẽ tiến hành ném bom!? Đó là những chiếc HsB-02 loại mới. Họ không định dùng thứ đó ở đây chứ!?”

Trong lúc lớn tiếng hỏi, mọi dòng suy nghĩ trong đầu cậu chạy điên cuồng thành một mớ hỗn độn.

(Ông đang nghĩ cái gì vậy, Aleister? Nếu là người khác thì tôi còn hiểu, nhưng ông biết rất rõ thế giới ma thuật thế nào mà. Nếu mọi chuyện có thể giải quyết chỉ với một hành động quân sự bình thường thì những tổ chức như Necessarius đã không tồn tại. Chẳng lẽ ông không biết chừng này vẫn chưa đủ để xóa sổ Tài liệu-C hay sao?)

Tsuchimikado chợt có một suy nghĩ khác.

(Hay ông vẫn đang toan tính chuyện gì đó?)


Phần 5Edit

Chín ngàn mét phía trên Avignon, một siêu năng lực gia Level 5 với cái nạng đang có mặt trên một trong 11 chiếc máy bay ném bom tàng hình siêu thanh HsB-02. Siêu năng lực gia này và một vài người của đội hộ tống là những người duy nhất trong khoảng không gian rộng lớn của máy bay thay vì chất đầy bom đạn như lúc bình thường.

Tiếng còi báo động chói tai kêu lên từ màn loa bên trong máy bay và một chỉ thị theo sau đó. Một trong những thành viên hộ tống quay mặt về phía siêu năng lực gia Level 5 sau khi nghe hết câu chỉ thị.

“Phần A đã hoàn thành! Chúng ta có thể tiếp tục phần B. Bức tường kia sẽ được mở ra một khi phần C bắt đầu. Cậu cần phải đeo dù vào!!”

“Ta không cần,” siêu năng lực gia Level 5 trả lời với giọng bực bội.

Hắn điềm tĩnh chống nạng và nhìn vào màn hình phẳng trên tường.

(Ôi chúa, đúng là phiền phức. Ta đang rất bận mà chúng lại đá đít ta khỏi Thành phố Học viện. Cần phải mau chóng giải quyết cái của nợ này rồi trở lại với vấn đề thực sự cần làm.)

Đứng nhìn từ trên cao, Avignon trông như một thành phố nhỏ bao quanh bởi bức tường thành cổ kính. Có lẽ vì cả khu vực bị giới hạn bởi lớp tường nên bên trong bị ép chặt bởi các tòa nhà cao tầng.

Nhìn thấy quanh cảnh đó, siêu năng lực gia Level 5 phá lên cười.

“Ha ha. Giống như bản đồ thu nhỏ của Thành phố Học viện.”

“Hả?”

“Không có gì. Chỉ là thế giới này thật tiện lợi. Chúng ta có thể bay từ Thành phố Học viện tới Pháp chỉ trong một giờ.”

“Hờ. Đúng là tiện lợi thật.” Thành viên trong đội hộ tống cẩn thận lựa chọn câu chữ khi nói chuyện với siêu năng lực gia Level 5. “Khi bay ở tốc độ siêu thanh, ma sát không khí sẽ làm tăng nhiệt độ thân máy bay lên rất cao. Với tốc độ tối đa, nó có thể đạt tới 1000 độ C, vì thế có rất nhiều ống để dẫn chất lỏng làm lạnh khắp máy bay.”

“Oxy và hydro lỏng?”

“Vâng. Các đường ống chứa đầy chất tản nhiệt lỏng có điểm đông đặc thấp chạy dọc khắp khoang máy để tăng hiệu quả làm mát. Oxy và hydro lỏng cũng được làm chất đẩy cho tàu con thoi và một phần dùng làm nguyên liệu ở đây. Nhưng nếu sử dụng làm nguyên liệu sẽ mất đi tác dụng làm mát.”

“Vậy ra chúng ta thực sự bay thẳng tới London thay vì rẽ hình chữ U và quay về. Ta không thể tin chúng đồng ý cung cấp nhiên liệu cho chiếc máy bay ném bom này. Nhật Bản thậm chí còn chưa cho phép chúng ta sỡ hữu máy bay ném bom.”

Trong khi siêu năng lực gia Level 5 đang nói với giọng sửng sốt, chuông báo động một lần nữa kêu lên qua màn loa.

Sau khi nghe xong chỉ thị, thanh viên hộ tống cất cao giọng.

“Phần B bắt đầu!!”

Dứt lời, bốn trong số các máy bay ném bom gần đó đổi hướng.

Chúng xoay đầu và bay ra xa 15 km như vạch theo bán kính đường tròn.

Sau đó chúng quay mũi lại và tăng tốc bay đi.

Riêng chiếc máy bay ném bom có mặt siêu năng lực gia Level 5 thì không.

Phần dưới máy bay bật ra một sải cánh có chiều dài bằng một nửa máy bay ném bom.

Cánh được tạo hình chiếc dùi cui và bề mặt nó được thiết kế để có thể vi-điều khiển bằng điện. Từng mẫu trên bề mặt có thể điều chỉnh lồi/lõm chính xác đến 1/100 mm.

Chiếc cánh dài nhưng nhạy bén đó sẻ dọc không khí khi chiếc máy bay ném bom siêu thanh bay với vận tốc 7000 km/h.

Vì thế, những luồng gió tạo ra bởi cái cánh có một sức tàn phá khủng khiếp.

Nhưng chuyện gì sẽ xảy ra nếu trộn vào trong đó một lượng nhỏ bột sắt?

Câu trả lời sẽ sớm hiện ra.

Bốn chiếc máy bay cắt mặt đất bên dưới thành một hình vuông mà bên trong đó chính là Avignon.

Chỉ có vài gam bột sắt rải ra từ một bên cánh.

Do bụi kim loại đạt tới tốc độ khủng khiếp lớn hơn 10 000 kph (2778 m/s), chúng tạo ra một vệt sáng màu cam cắt xuyên mặt đất mặc dù được rải từ độ cao vài ngàn mét trong không khí.

Chiếc máy bay chở siêu năng lực gia Level 5 lắc lư chao đảo.

Không khí bị xáo trộn do một chiếc máy bay ném bom khác bay ngang.

“…”

Siêu năng lực gia Level 5 đặt một tay lên tường, mắt vẫn không rời khỏi màn hình.

Vệt sáng đầu tiên đã khoét một con rãnh rộng 20 mét và sâu 10 mét.

Ngay sau đó, con rãnh tan chảy thành một màu cam và sụp xuống. Mặt đất bị nấu chín cho tới khi nó biến thành một thứ như magma. Và cứ như thế, thành phố cổ Avignon bị bẫy trong dòng sông dung nham. Các đường dây điện, đường nước và thậm chí là dòng sông Rhone chảy gần thành phố cũng bị cắt đứt. Phía bên ngoài thành phố giờ đã chìm trong lũ dung nham.

Bây giờ tất cả những người ở trong thành phố cổ Avignon đã hoàn toàn mắt kẹt.

Dòng lũ màu cam tiếp tục tràn tới lớp tường thành và những cư dân bên trong lý ra sẽ bị dòng sông dung nham thiêu đốt thì đã được những Powered Suit cưỡng bức đưa ra ngoài, tuy nhiên tuyệt nhiên không một ai trong số họ thấy cảm kích.

(Ha. Thì ra đây là “Earth Blade”. Chỉ với 3 ki lô gam bột sắt và một giờ đồng hồ, nó có thể cắt cả một lục đía Á-Âu làm hai. Thành phố Học viện chế tạo ra mấy thứ vui thật.)

Thông thường, máy bay ném bom được vài chiến đấu cơ đi theo bảo vệ.

Không giống như những chiến đấu cơ nhỏ nhẹ, máy bay ném bom loại lớn không thể đổi hướng đột ngột được. Nếu làm thế, chúng sẽ lập tức bị chặn lại và có thể không chịu nổi lực quán tính mà tan thành mảnh vụ trong không trung. Nói cách khác, nếu kẻ địch khóa mục tiêu, họ không có cách nào để tránh được tên lửa. Chaff hoặc flare[8] có thể cứu giúp ở mức độ nào đó, nhưng chúng không phải giải pháp hoàn hảo. Do đó, những chiếc chiến đấu cơ sẽ dàn quanh máy bay ném bom nhằm ngăn chặn kẻ thù khóa mục tiêu.

Nhưng chiếc máy bay ném bom tàng hình siêu thanh HsB-02 thì khác.

Vì chỉ có thể bay thẳng, chúng được thiết kế sao cho chỉ cần bay thẳng là có thể cho mấy quả tên lửa hít khói.

Tốc độ kinh ngạc 7000 km/h đã biến điều đó thành sự thật. Cho dù có những quả tên lửa không đối không do chiến đấu cơ bắn ra hay thậm chí tên lửa đất đối không ở điểm đánh bom bắn lên, Hsb-02 chỉ cần hoàn thành nhiệm vụ ném bom và bay khỏi tầm ngắm tên lửa sau khi bị khóa mục tiêu.

Máy bay ném bom siêu thanh đã thay đổi hoàn toàn các quy tắc không chiến truyền thống bằng sức mạnh thuần túy.

Và một khi công nghệ tàng hình cao cấp của Thành phố Học viện được thêm vào, chuyện phòng thủ chống lại đòn tấn công của Hsb-02 là gần như bất khả thi.

“Khu vực mục tiêu đã hoàn toàn bị cô lập!!” Thành viên đội hộ tống nói lớn.

Những chiếc máy bay ném bom đã thả Earth Blade bay ra xa 20 km và giảm tốc. Chúng chắc chắn đã thay đổi các “mẫu” trên bề mặt cánh vì luồng gió đã ngừng.

“Chúng ta chuyển sang bước đánh bom diện rộng của nhiệm vụ tấn công bề mặt!!”

Earth Blade tạo ra ấn tượng ban đầu rằng đấy là một vú khí không chính xác, tuy nhiên, bằng cách điện-điều khiển các “mẫu” trên bề mặt cánh, nó có thể tấn công theo một đường vòng cung hoặc tập trung vào một điểm thay vì trải theo một đường thẳng. Khả năng hủy hoại chính xác đến mức nó có thể cắt mục tiêu thành những mảnh ghép tranh nhỏ. Và dường như, một chiếc máy bay ném bom có thể cắt nhiều đường một lúc nếu cần thiết.

“Máy bay ném bom này sẽ thay đổi hướng để đảm bảo các đường bay của 8 máy bay ném bom khác sẽ được sử dụng trong đợt ném bom tiếp theo. Hãy coi chừng những cú sốc đột ngột!”

Mục tiêu tiếp theo là khu vực bên trong thành phố cổ Avignon.

Họ không chỉ nhắm vào Lâu đài Giáo Hoàng; mục tiêu của họ là toàn bộ thành phố cổ. Các đơn vị giáp vẫn còn ở dưới đó, nhưng những người lái được trang bị thiết bị liên lạc mà những máy bay ném bom có thể nhận ra và do đó nung chảy toàn bộ thành phố Avignon thành biển lửa trong khi vẫn tránh được những nơi có Powered Suit.

Kế hoạch là bỏ lại những Powered Suit tan chảy trong Earth Blade. Những người lái sẽ giả vờ là dân địa phương và được đưa đến bờ biển Địa Trung Hải, từ đó họ sẽ rời Pháp nhờ một chiếc tàu ngầm đã đợi sẵn đó. Di chuyển đường xa với những Powered Suit sẽ gây sự chú ý rất nhiều, nên những thiết bị nào không thể ngụy trang sẽ bị bỏ lại trong dòng dung nham.

Nhưng để cho kế hoạch thành công, các đơn vị trên mặt đất phải băng qua biển dung nham bằng chính sức lực của chúng. Chúng chắc chắn phải có thiết bị gì đó để giúp làm được điều này. Một khi cả thành phố biến thành dung nham, sẽ có rất nhiều dòng khí nóng bốc lên, có lẽ chúng có một thiết bị cầm tay nào đó tận dùng dòng khí nóng này để từ từ bay qua như hạt bồ công anh.

“…”

Theo như màn hình cho thấy, vẫn còn rất nhiều người chưa thoát ra được thành phố cổ Avignon. Những người may mắn ở gần các Powered Suit sẽ được cứu, nhưng phần lớn họ sẽ bị thiêu cháy bởi dòng dung nham nóng đến 8000 độ.

“Thay đổi kế hoạch.”

“Hả?”

“Mục tiêu của chúng ta là Lâu đài Giáo Hoàng, phải không? Tập trung tấn công nơi đó trước. Nếu như không thành công, đích thân ta sẽ xuống dưới. Nếu các ngươi không nghe thấy câu nào của ta sau đó, thì các ngươi có thể tiến hành tấn công toàn bộ thị trấn như kế hoạch.”

“Nhưng…theo kế hoạch cậu sẽ xuống dưới sau phần C. Tính toán cho thấy chúng ta sẽ tiêu diệt được lực lượng quân địch chỉ với phần B.”

“Thay đổi kế hoạch,” siêu năng lực gia Level 5 lặp lại.

Cả người thành viên hộ tống tê cứng lại. Anh ta đã nhớ ra lý do vì sao siêu năng lực gia Level 5 này có mặt trên máy bay ném bom.

Hắn chính là quả bom.

Giống như bom nguyên tử hay bom hydro, hắn là quả bom được chở trên máy bay nhằm thả xuống theo như kế hoạch đã định.

Thành viên hộ tống cầm lấy radio và bắt đầu truyền chỉ thị. Thoạt nhìn có vẻ như anh ta đang thương lượng với cấp trên, kẻ đang điều khiển chiến dịch và anh ta cứ lặp đi lặp lại nhiều lần chuyện gì đấy. Sau đó, anh ta đặt radio xuống và im lặng nhìn siêu năng lực gia Level 5 với ánh mắt dò xét.

“…Y-yêu cầu của cậu được chấp thuận. Kế hoạch phần B đã thay đổi. Chúng ta sẽ tập trung tấn công vào Lâu đài Giáo Hoàng.”

Anh ta chắc chắn đang rất thắc mắc tại sao kẻ cấp trên cứng đầu lại chịu nhượng bộ, bởi vì lúc này khuôn mặt của anh hiện rõ sự tò mò.

Trong khi đó, siêu năng lực gia Level 5 nhoẻn miệng cười.

“Tốt.”

“Nh-nhưng tại sao…?”

Siêu năng lực gia Level 5 tặc lưỡi trước câu hỏi phiền phức đó.

Hiển thị trên màn hình là toàn cảnh thành phố Avignon bị cô lập và những con người bé tí như những hạt gạo đang chạy tán loạn.

“Có thể đối với các ngươi trông chúng sẽ như nhau, nhưng ác quỷ cũng có nhiều loại riêng với mức độ tàn ác khác nhau.”

Một âm thanh điện tử vang vọng khắp khoang, đây chắc chắn là tín hiệu sẵn sàng để mở cửa máy bay.

Nghe thấy âm thanh đó, siêu năng lực gia Level 5 quay người, nhìn thẳng vào thành viên hộ tống kia và nói.

“Một tên phản diện chính hiệu sẽ không chĩa nanh vuốt vào kẻ vô tội.”


Phần 6Edit

Một tiếng gầm lớn nghe như tiếng nước lạnh rắc lên đĩa sắt nóng đỏ được khuếch đại hàng trăm lần, vang dội khắp Lâu đài Giáo Hoàng.

Chắc chắn bên ngoài đang xảy ra chuyện gì đó, nhưng cả Kamijou, Itsuwa lẫn Terra đều không liếc mắt nhìn thử xem có chuyện gì.

Kamijou đưa cánh tay phải lên và trừng mắt nhìn Terra.

Họ cách nhau 7 mét.

Cậu đang đứng trong tầm với lưỡi dao bằng bột của Terra. Đó là chưa kể tới khả năng “Ưu tiên” của hắn.

Tình trạng nền nhà tệ hại. Những mảnh đá trên tường do Terra phá nằm ngổn ngang cùng với một số ống xi lanh đạn của Powered Suit đang nằm đằng kia.

“Mặc dù biết câu trả lời, nhưng ta hỏi lại lần nữa, ngươi có chịu giao Tài liệu-C ra hay không?”

“Không. Chấp nhận thất bại đi.”

Kamijou nhào tới sau câu nói đó.

Terra đáp lại bằng cách vung lưỡi dao bột bằng cánh tay phải.

Kamijou đưa tay phải ra phía trước vừa phòng thủ vừa chạy.

Nhưng…

“Ưu tiên: Không khí – Thấp hơn, Bột mì – Cao hơn.”

Lưỡi dao đột nhiên trải rộng ra kèm với một tiếng gầm.

Nó biến thành một cánh quạt lớn dài 3 mét và bay thẳng về phía Kamijou mang theo một lượng lớn không khí cùng với nó.

“!?”

Kamijou không kịp phản ứng.

Itsuwa lướt tới Terra cùng với cậu và nắm cánh tay cậu thật chặt. Cô né người sang một bên kéo theo cả Kamijou, tức thời sau đó luồng khí vốn chẳng có tí sức nặng hay một chút sắc bén phá tan nền nhà và bức tường lâu đài.

Một số viên đạn nằm trên nền phát nổ chói lòa như pháo hoa. Tiếng ồn phát ra như sóng xung kích suýt nữa làm Kamijou nghẹt thở.

Itsuwa nhẹ nhàng buông cánh tay Kamijou.

Và với tốc độ mà không ai có thể ngờ tới từ một cô gái dịu dàng như thế, cô cầm cây thương lên và dũng mãnh đâm thẳng vào cổ họng Terra.

Tiếng không khí bị cắt xuyên rít lên.

“Ưu tiên: Lưỡi dao - Thấp hơn, Da Người - Cao hơn.”

Câu thần chú vang lên, đòn tấn công của Itsuwa bị làn da hắn dội lại.

Tiếng kim loại phát ra vang khắp Lâu đài Giáo Hoàng.

Itsuwa cảm thấy cơn đau âm ỉ trong đôi tay giống như cô đâm ngọn thương vào một tảng đá lớn.

Nhưng cô không hề dừng lại.

Cô lấy lại thế công và đá vài viên sỏi ngay cạnh chân vào mắt Terra.

Terra không né đầu đi chỗ khác. Đôi mắt hắn thậm chí không hề nhắm lại.

Hắn chỉ vung cánh tay phải.

Một đòn tấn công theo đường nằm ngang bay vút đập tan những viên sỏi khiến Itsuwa lẫn Kamijou bị đánh bật khỏi góc tấn công mà hai người mới mở ra trước đó.

Một tiếng huỵch phát ra khi Kamijou và Itsuwa té xuống đất.

“A…!?”

Itsuwa cố gắng gượng dậy, nhưng cô nhăn mặt vì đau đớn.

Lúc té xuống, cô rơi trúng những tảng đá nằm dưới nền do bị Terra đục phá. Cú va chạm làm mắt cá chân cô bị thương.

Terra Cánh Tả không thèm đoái hoài tới điều đó.

“Ưu tiên: Thịt người – Thấp hơn, Bột mì – Cao hơn.”

Lưỡi dao bay tới.

Itsuwa không thể cử động với cái chân bị thương, cô nhanh chóng cầm cây thương lên.

Kamijou từ bên cạnh nhảy xen vào giữa hai người.

Cậu đưa tay ra đỡ và đòn tấn công của Terra tan thành từng mảnh.

Một tiếng gầm lớn vang lên.

Terra lại vung cánh tay phải, Itsuwa đẩy Kamijou sang một bên còn cô nhảy lùi về hướng ngược lại bằng cái chân bị thương.

Lưỡi dao của Terra bay xuyên qua khoảng trống giữa họ.

“Ồ, gan dạ lắm,” Terra mỉm cười, đứng nhìn Itsuwa đang chịu đựng cơn đau. “Nhưng ngươi đã đến giới hạn rồi. Giờ đây, ngươi chỉ ngáng đường hắn thôi.”

Kamijou giận dữ toan xông thẳng vào trước những lời chế nhạo của Terra, nhưng…

“…Đúng vậy.” Itsuwa khẽ nói.

Tuy nhiên đôi môi cô hiện lên nụ cười đắc thắng.

“Nhưng cuối cùng ngươi cũng lộ ra điểm yếu. Một điểm yếu chết người.”

“Và đó có thể là gì?”

“Đó chính là điều Tsuchimikado-san đã nói. Điểm yếu trong phép Ưu tiên 'Quang Xứ Hình'. Ta đã để ý thấy một điều khác thường trong hành động của ngươi…”

“Ồ?” Terra thốt lên thích thú.

Itsuwa từ từ giương lưỡi thép về phía Terra và nói.

“Giáo phái Amakusa không sử dụng thần chú và vòng ma thuật để thi triển phép; bọn ta tập hợp những đồ vật thường ngày và thói quen có ý nghĩa ma thuật để tạo ra phép thuật. Và chính vì thế, bọn ta rất giỏi trong việc thấu hiểu ý nghĩa của chúng.”

“Hiểu rồi. Vấn đề là đây.” Terra nói bằng cái giọng không một chút cảm xúc. “Nhưng ngươi có đủ thời gian đề làm gì với cái kiến thức mà ngươi vừa khám phá ra đó?”

Vừa nói, Terra vừa nâng cánh tay phải qua đầu.

Lưỡi dao được vuốt nhọn như một cây đinh và cắm vào trần nhà trên cao.

“Ưu tiên: Trần nhà – Thấp hơn, Bột mì – Cao hơn.”

Terra giựt tay xuống như kéo sợi dây công tắc bóng đèn huỳnh quang và lưỡi dao kéo xuống.

Giống hết như cái bẫy trong những lâu đài cổ, trần nhà đột ngột sụp xuống.

Những cột trụ chống đỡ trần nhà chìm xuống nền một cách dị thường.

“!!”

Itsuwa vội dựng đứng cây thương lên.

Cô chống cây thương giữa trần nhà đang rơi xuống và nền để tránh bị đè chết.

Nhưng như thế cô đã mất đi vũ khí chiến đấu.

Terra liền thẳng tay dùng lưỡi dao tấn công.

Một tiếng gầm nổ ra.

Lưỡi dao bay theo đường nằm ngang đánh trực diện vào thân thể không phòng bị của Itsuwa. Người cô gập xuống, có thể nghe thấy tiếng động nặng trịch và cú va chạm đánh bật cơ thể nhỏ bé của cô bay trong không khí. Cả người cô lăn vòng vài mét, nảy lên hai ba lần trước khi mất hết động lượng và dừng lại.

Cô nằm im đó và bất tỉnh.

Tay chân cô giang ra, nhưng ngực cô vẫn chậm rãi nâng lên và hạ xuống cho thấy cô vẫn chưa chết. Tuy nhiên, có thể cô sẽ không tỉnh dậy sớm được.

(Chết tiệt…)

Kamijou nghiến chặt hàm răng.

“Itsuwa!!”

“Hừm, điều này không có gì lạ. Một pháp sư bình thường sẽ không có một tia hi vọng nào khi đứng trước thành viên Ghế Phải Của Chúa.”

Trong lúc Terra nói, trần nhà nâng lên quay về với độ cao cũ. Những cây cột trụ bị ép cũng trở về với chiều dài vốn có.

Cây thương đã ngăn không cho Itsuwa bị đè chết ngã xuống đất.

“Tên khốn kiếp…”

Kamijou từ từ, thật chậm rãi dồn sức mạnh vào nắm đấm tay phải.

Nhưng Terra không tỏ ra một chút lo lắng cơn thịnh nộ hằn rõ trên khuôn mặt Kamijou.

“Chà, chà. Cơn giận tột độ chỉ càng làm ngươi rơi vào thế bất lợi thôi. Đây là một trận chiến. Ngươi không nghĩ ta sẽ để ngươi đấm ta hết lần này đến lần khác mà không đánh trả chứ, phải không?”

“…”

“Thực tế, ta mới là người thất vọng ở đây. Ta cứ tưởng đối đầu với Imagine Breaker sẽ khiến cho ta có một trận đấu khó khăn, thế nhưng ta không thể ngờ mọi chuyện lại đơn giản đến vậy. Nếu khả năng nguyên thủy của nó được phục hồi, thì ngươi đã có thể bảo vệ ả pháp sư đó khỏi đòn đánh vừa rồi.”

“Cái gì?” Kamijou trông có vẻ lúng túng.

(Khả năng nguyên thủy… của Imagine Breaker?)

Kamijou bất giác nhìn xuống cánh tay phải và một cái mỉm cười hiện trên khuôn mặt Terra.

“Ồ. Ngươi không biết sao?”

“…”

“Hê hê. Nhưng lý nào lại thế. Ngươi hẳn phải biết chứ. Không biết có nghĩa là…Hửm? Có khi nào ngươi không nhớ những thứ ngươi nên biết không?”

“Sao ngươi…!”

“Ái chà, trúng tim đen rồi sao? Có vẻ như ta tìm ra một điều thú vị đáng để nghiên cứu đây!!”

“…!”

Có thể câu nói trên không đáng để tức giận thế.

Nhưng nói đến chuyện “không nhớ” lại gợi lên một nỗi buồn sâu kín trong tim Kamijou vì cậu đã mất trí nhớ trước đây.

“Ha ha!” Terra cười lớn trong lúc nhìn Kamijou đang đứng trên đôi chân run lẩy bẩy. “Hiều rồi! Ta hiểu rồi! Ta không nhớ đã nghe một báo cáo nào về chuyện này…Ngươi muốn giấu giếm ư? Để làm gì? Ngươi đã nói với ả pháp sư nằm đằng kia chưa? Tìm hiểu lý do mất trí nhớ và cách ngươi thích ứng với nó ắt hẳn sẽ rất thú vị.”

(Chết tiệt!!)

Kamijou cố kiềm nén cơn giận.

Cậu đã quyết tâm không để cho ai biết cậu đã mất trí nhớ. Tất cả cũng chỉ vì muốn tốt cô bé áo trắng mà cậu đã gặp sau khi đánh mất quá khứ. Đó đã là nguyên tắc của cậu ta. Cậu phải tuân theo nó. Phá vỡ nguyên tắc đó như thế này có thể khiến cậu phát điên.

“Cứ nói hết với ta.” Terra Cánh Tả nói xằng trong lúc vẫn giữ cái điệu cười đó. “Dù sao ngươi cũng sẽ chết ở đây, cho nên đừng lo lắng chuyện gì cả. Ta không rõ điều gì khiến ngươi bối rối, nhưng ta sẽ giải quyết cho ngươi.”

Terra chậm rãi đưa lưỡi dao lên, Kamijou nghiến chặt răng đến nỗi tưởng như quai hàm cậu sắp vỡ ra.

(…Bản thân lưỡi dao bằng bột đó không phải là điểm yếu.) Kamijou suy nghĩ, cặp mắt nhìn chằm chằm vào đám bột trắng xoay quanh Terra. (Vấn đề chính là ở chỗ phép “Ưu tiên” kia. Nếu mình có thể tìm ra điểm yếu của cái phép mà hắn sử dụng cho cả tấn công lẫn phòng thủ, mình sẽ đánh bại được hắn!! Nếu như có một điểm yếu như thế.)

Cả Tsuchimikado và Itsuwa đều xác nhận có một điểm yếu như vậy.

Cũng có khả năng đó chỉ là đòn thấu cáy hù dọa mà họ đã ngấm ngầm thỏa thuận để làm lung lạc Terra.

(Nhất định phải có điểm yếu nào đó.)

Kamijou ước lượng khoảng cách giữa cậu và Terra.

(Nghĩ lại, có điều gì đó khá lạ trong đòn tấn công của Terra. Có một chi tiết nào đó mình đã không suy xét kĩ và bỏ qua một bên. À, phải rồi. Đó là…)

“Ồ, ngươi không định tấn công sao?” Terra vừa nói vừa nhẹ nhàng đung đưa lưỡi dao bằng bột. “Thôi, ta không thích chờ đợi, ta ra tay trước vậy!!”

Nói xong, hắn vung lưỡi dao trắng tấn công.

Và khi Kamijou nhìn thấy, cậu…


Phần 7Edit

Lưỡi dao bột gào thét dữ dội bay về phía Kamijou nhưng không đánh trúng tay phải cậu.

Cậu tránh đòn tấn công nhắm thẳng vào mặt bằng cách nghiêng đầu qua một bên.

Tiếp sau đó, cậu chủ tâm ngã nhoài xuống mặt đất và cầm lấy một hòn đá to như hộp cơm bento ở dưới lên. 

Ngay khi vừa đứng dậy, Kamijou ném hòn đá về phía Terra như một đòn phản công.

“Ưu tiên: Đá – Thấp hơn, Da Người – Cao hơn,” Terra hô câu thần chú lên hệt như hắn đang hát.

Hòn đá bay trúng phần trán, nhưng khuôn mặt hắn không hề biến sắc.

Canh đúng thời điểm hòn đá bay trúng, Kamijou thọc tay vào trong túi. Terra nhìn Kamijou bằng ánh mắt dữ dằn, nhưng cậu mặc kệ hắn, nhắm vào cặp mắt Terra và ném vật thể nằm trong túi cậu.

Lưỡi dao bột gầm lên.

Tuy nhiên lúc Terra nhìn lại cái vật thể đã bị cắt thành nhiều mảnh nhỏ, hắn tỏ ra lúng túng.

Đó chỉ là một cái ví.

Kamijou đã ném cái vật làm bằng da tổng hợp không có một đặc tính nào của vũ khí và quan sát phản ứng của Terra.

“Vừa rồi sao ngươi lại làm thế?” Kamijou nói rõ từng chữ một. “Ngươi có thể đẩy lùi cây thương của Itsuwa và phép thuật của Tsuchimikado một cách dễ dàng. Vậy tại sao ngươi không sử dụng phép “Ưu tiên” của ngươi với cái ví vô hại đó?”

“…!?”

Terra vung lưỡi dao bằng bột như không muốn nghe Kamijou lảm nhảm.

Kamijou tiếp lời sau khi phá hủy nó bằng bàn tay phải.

“Nếu nghĩ kĩ điểm này, thì sẽ thấy có chuyện gì đó không đúng.”

Kamijou bước mạnh về trước như muốn dẫm nát phần còn lại của lưỡi dao.

“Như lúc nãy, Itsuwa và ta đều nhận trực tiếp đòn tấn công từ lưỡi dao trắng đó, nhưng bọn ta vẫn sống. Ngươi không có lý do nào để nương tay và ngươi càng không phải loại người sẽ để những kẻ bại dưới tay ngươi chạy thoát. Câu trả lời rất đơn giản. Khi ngươi chém bọn ta bằng lưỡi dao đó, không phải do ngươi thấy không cần thiết phải giết bọn ta, mà chính vì ngươi không thể giết bọn ta cho dù người có muốn.”

Lưỡi dao bằng bột không hàm chứa sức mạnh đủ để giết một con người. Sức mạnh của nó phải được cường hóa nhờ sử dụng phép Ưu tiên.

Có nghĩa là…

“Phép ‘Ưu tiên’ của ngươi không có tính linh hoạt. Sức mạnh nhát chém đầu tiên của lưỡi dao sau mỗi lần ngươi chặn đòn tấn công của bọn ta luôn luôn giảm đi. Nói cách khác, phép ‘Ưu tiên’ của ngươi không thể sử dụng trên nhiều mục tiêu tại cùng một thời điểm được. Khi chuyển đổi Ưu tiên từ vật này sang vật khác, ngươi phải đặt lại thứ tự ưu tiên sau mỗi lần thực hiện. Chắc chắn là như thế.”

“Hê,” Terra cười.

Hắn một lần nữa nâng lưỡi dao khổng lồ lên, lấy lại vẻ điềm tĩnh.

“…Vậy ra đó là điểm yếu trong ‘Quang Xứ Hình’ mà lũ bạn ngươi đã nói lúc nãy.”

Giọng hắn đầy ấp sự yên tâm trước đáp án cho câu hỏi kì bí đó.

“Ngươi thấy đó, điểm này vẫn chưa điều chỉnh được. Bản thân ta cũng rất tò mò về những gì các ngươi ám chỉ.”

Gã pháp sư cười.

“Nhưng,” những từ ngữ khinh miệt quay trở lại trong lời nói của Terra, “giờ ta đã biết nó chẳng phải là điều gì đáng để lo sợ. Terra Cánh Tả này sẽ không ngờ nghệch đến mức để thua chỉ vì một chuyện vặt vãnh như thế!!”

Lưỡi dao trắng bay tới với âm thanh xé gió.

Kamijou đánh tan nó bằng tay phải và đuổi theo Terra, lúc này đang đi giật lùi về phía sau.

“Terra!!”

Cậu la lên, nhưng Terra nhanh tay hơn. Hắn lại vung lưỡi dao bằng bột và nói trong lúc nó nện từ trên xuống.

“Ưu tiên: Nền nhà – Thấp hơn, Bột mì – Cao hơn.”

Nền nhà mỏng bằng đá bị thổi bay và những mảnh vụn nhỏ bắn vào Kamijou. Cậu nhảy tránh sang một bên và hét.

“Tại sao ngươi lại khiến mọi chuyện thành ra thế này!? Không chỉ có bọn ta! Ngươi đã khiến tất cả mọi người trong Avignon này bị liên lụy theo! Nó có đáng như vậy không!?”

“Ha. Hầu hết những đống xáo trộn này đều do phe các ngươi gây ra đấy, Thành phố Học viện!”

Terra lùi lại bằng một bước nhảy ngắn và tập hợp đống bột lại trong lòng bàn tay.

“Đây chính là vì Vương Quốc Thánh, mục tiêu tối cao của toàn thể Giáo hội Nhà thờ.”

“Cái gì?”

“Ồ? Nhiều người theo đạo Cơ Đốc biết điều này rõ hơn ý nghĩa màu sắc đèn giao thông đấy. Nhưng ta cho rằng một kẻ đến từ quốc đảo vô thần ở miền viễn đông không thể nào hiểu được.” Terra nói với giọng pha chút buồn chán và thất vọng. “Đó là vương quốc do chính Chúa tạo ra sau Ngày Phán Xét Cuối Cùng. Chỉ những người dâng hiến hết bản thân với niềm tin mạnh mẽ mới được phép bước chân vào đó. Một nơi của sự cứu rỗi vĩnh hằng. Có tuyệt vời không? Đó là mục đích của ta và ta sẽ giúp đỡ những người khác đến được nơi đó.”

Terra vung lưỡi dao bột lên và Kamijou đánh tan nó bằng tay phải.

Vài ống xi lanh đạn dưới đất bị áp lực gió thổi đi.

Terra vừa nói vừa nhìn vào vũ khí của hắn giờ đã tan thành bụi.

“Nhưng ta có một suy nghĩ,”

Trong đây không có chút gió, nhưng đám bột quay trở lại bàn tay Terra chính xác một cách thần bí.

“Liệu con người có tạo ra giao tranh, xung đột trong Vương Quốc Thánh không? Dù Chúa đã tạo ra một vương quốc hoàn mỹ và chỉ những kẻ có niềm tin thật sự mới được đưa đến đó, liệu những ‘nhóm’ người khác nhau có thể tạo ra một cuộc sống hòa thuận đúng như mong đợi của Người không?”

Kamijou vừa lắng nghe hắn nói vừa xông tới.

Terra phóng lưỡi dao chặn cậu lại.

“Chúa sẽ dẫn lối cho những người đặt niềm tin vào Giáo hội Nhà Thờ đến với Vương Quốc Thánh. Nhưng ngay trong nội bộ Giáo hội Công giáo La Mã cũng chia rẽ thành vô số bè đảng. Dù Chúa chỉ mang sự cứu rỗi đến cho những kẻ sùng đạo Công Giáo La Mã thì những mâu thuẫn nổi lên từ những bè phái khác nhau trong Giáo hội Công giáo La Mã cũng sẽ được mang đến Vương Quốc Thánh.”

Terra di chuyển cánh tay phải và đám bột biến dạng rồi dựng thành một thanh kiếm lớn.

Thanh kiếm trắng phóng vào nắm đấm của Kamijou.

“…Dù vương quốc do Chúa tạo ra có hoàn hảo đến đâu, chỉ cần có những ranh giới xấu xí kia thì mọi chuyện sẽ trở nên vô nghĩa. Nếu những mâu thuẫn bây giờ của chúng ta được mang đến vương quốc hoàn mỹ ấy, tất cả sẽ thành công dã tràng. Ta không thể gọi đó là ‘sự cứu rỗi vĩnh hằng’ được.”

Kamijou vẫn lắng nghe hắn nói trong lúc đánh tan lưỡi dao bột bằng tay phải.

Quyết định bước lùi lại của Terra là vô ích, bởi vì Kamijou đang xông tới.

“Ta mong ước sự cứu rỗi. Và ta cũng mong muốn mang sự cứu rỗi đến cho những người khác. Cho dù kế hoạch của Chúa là hoàn hảo, con người chúng ta có thể hủy hoại tất cả nếu chúng ta không sống đúng như kì vọng của Người! Đó là lý do tại sao ta cần phải biết liệu nhân loại có còn mang theo những mâu thuẫn đó đến Vương Quốc Thánh hay không!! Và nếu có, điều ta cần làm là dẫn lối mọi người trở về con đường chánh đạo trước Ngày Phán Xét Cuối Cùng!!”

“Đấy chính là mục đích thật sự của Ghế Phải Của Chúa!” Terra rống lên.

Không giống với thành viên khác như Vento Tiên phong, hắn ta đã chọn con đường vì lợi ích cho Giáo hội Công giáo La Mã.

Hắn có thể làm tất cả mọi thứ vì hắn thực sự muốn bảo vệ những người tin vào Giáo hội Công giáo La Mã.

Tuy nhiên…

“…Đó có thật là sự cứu rỗi không?” Kamijou nói với hàm răng nghiến chặt.

Khuôn mặt của người phụ nữ đã nhận lấy viên đạn để khiến cậu đứng lên hành động, Oyafune Monaka, hiện lên trong tâm trí Kamijou.

Cậu nghĩ đến Tsuchimikado và Itsuwa, những người đã chiến đấu cùng cậu.

“Giáo hội Công giáo La Mã không phải là bên có lỗi ở đây. Ta không thể hình dung những lời giáo huấn của nhà thờ đã tạo ra những con người như Orsola và Agnese lại có thể thối nát như vậy. Vấn đề của ngươi căn bản hơn thế nhiều. Ngươi không hề hiểu cụm từ ‘cứu rỗi’ là gì.”

Quân nổi loạn tràn ngập khắp thành phố Avignon.

Và những Powered Suit đến đây để đàn áp thì bị Terra phá hủy sau đó.

“Không đời nào vị Chúa của ngươi ban phát sự cứu rỗi để tạo ra cuộc chiến như thế này! Thật nhảm nhí. Nếu ngươi tự đưa ra định nghĩa cho sự cứu rỗi của chính bản thân ngươi và thõa mãn với điều đó…”

Cậu trừng mắt nhìn gã đàn ông trước mặt.

Cũng chính là kẻ địch.

“Thì ta sẽ phá tan cái ảo tưởng ngu ngốc đó ngay tại đây và ngay bây giờ!!”

Kamijou hét lên và nhảy tới Terra.

Terra lùi lại và nâng lưỡi dao lên bằng tay phải. Cứ đà này Kamijou sẽ không bắt kịp hắn.

Nhưng dù vậy cậu vẫn tiếp tục xông tới.

Phía dưới lòng bàn chân cậu là ống xi lanh đạn đang nằm dưới đất, nhưng cậu mặc kệ và thậm chí còn đạp xuống mạnh hơn.

Và cậu lấy hết sức có thể đá vào một thứ gì đó nằm ngay trước chân.

Đó là cây thương Friuli của Itsuwa.

Cây thương không dễ dàng đá lên chút nào nên nó chỉ trượt dưới nền nhà. Nó đụng trúng khẩu súng chống phòng hộ mà Powered Suit đã làm rơi ra và trượt về phía mắt cá chân của Terra với quĩ đạo lệch đi một chút.

“!!”

Terra vung lưỡi dao xuống và đánh bật cây thương của Itsuwa.

Hắn đang cố gắng dùng lưỡi dao để chặn đòn tấn công mà hắn có thể dễ dàng tránh đi bằng cái nhấc chân.

(Mình đã đúng.)

Kamijou tận dụng cơ hội đó và áp sát Terra hơn.

Cậu xông thẳng tới vị trí ngay bên phải Terra mà trước đó cậu không tài nào làm được.

(Nếu ngay từ đầu Terra có một nguồn sức mạnh vượt trội, hắn sẽ không cần ma thuật để hoán đổi thứ tự ưu tiên. Những thứ mạnh hơn thì chẳng cần thay đổi làm gì. Bản chất sức mạnh của hắn chẳng có gì ghê gớm.)

Kamijou dồn hết sức lực vào nấm đấm tay phải.

(Nói cách khác,) cậu kết luận, (Terra Cánh Tả không hề mạnh như vẻ ngoài của hắn. Những kẻ nhìn có vẻ mạnh lại ẩn nấp trong vùng an toàn thì không thể nào mạnh hơn những người bước chân vào chiến trường thực sự như mình hay Itsuwa!!)

Sau khi Terra đánh bật cây thương của Itsuwa xuống đất, hắn ta lẩm bẩm “Ưu tiên” và bắn lưỡi dao bằng bột, nhưng Kamijou phá nát đòn tấn công bằng tay phải của cậu.

“Quá chậm!!”

Nắm đấm của cậu tiếp tục ấn thẳng vào mặt Terra.

Một âm thanh đặc sệt vang lên.

Kamijou lờ mờ cảm thấy một lực dội lại từ những kẽ ngón tay lên cổ tay cậu.

Vì đã dồn hết sức nặng cơ thể vào đòn đánh, thân người cậu đổ về trước.

(Trúng rồi!!)

Cậu quả quyết.

Nhưng Terra không hề ngã xuống.

“Con khỉ đột dị giáo khốn kiếppppppppppp!!”

Sức mạnh của thành viên Ghế phải của Chúa quay trở lại cùng với cơn thịnh nộ.

Mặt dưới đôi giầy của hắn trượt khỏi nền nhà. Terra gần như té ngã khi đôi chân hắn chạm phải Powered Suit nằm dưới đất. Hắn mất thăng bằng và ngã về sau, tuy nhiên tinh thần chiến đấu của hắn không hề ngã quỵ. Terra vung cánh tay phải trong tư thế lảo đảo và lưỡi dao bằng bột hung tợn lao thẳng vào bụng Kamijou.

“Ưu tiên: Cơ Thể Con Người – Thấp hơn, Bột mì – Cao hơn!!”

Lưỡi dao biến thành thứ vũ khí cắt xuyên thịt.

Và Kamijou chỉ vừa mới tung cú đấm lên mặt Terra.

Cậu rơi vào thế khó khi mà tay phải của cậu không thể chạm vào lưỡi dao cũng như tránh sang một bên.

(…!!)

Index v14 274

Kamijou nhanh chóng đạp vào vật dưới chân.

Đó là cây súng chống phòng hộ của Powered Suit mà Terra đã đánh bại.

Khẩu súng nằm chếch lên trên do có hòn đá kê phía dưới, vì thế nó bật lên giống như chiếc bập bênh khi Kamijou đạp lên nó. Khối sắt dựng đứng ngay trước mặt cậu.

“Ngây thơ quá!!”

Nhưng sắc mặt Terra không hề thay đổi.

Khẩu súng chống phòng hộ rất nặng, Kamijou không thể nhấc nó lên dễ dàng. Và cho dù cậu có nâng được khẩu súng khổng lồ đó thì việc chĩa nòng súng về phía hắn và bóp có cũng tốn khối thời gian. Kế hoạch tình thế cuối cùng mà cậu nghĩ ra sẽ không thể thành công. Trong lúc Kamijou còn đang cố gắng nắm lấy khẩu súng trong vô vọng, Terra tung đòn vào phần thân súng, tống thẳng nó vào bụng cậu.

Một tiếng động to lớn vang khắp Lâu đài Giáo Hoàng.

Những giọt máu đỏ tươi bắn ra trong không khí.

Cả người Kamijou gập lại, miệng cậu trào ra máu. Cậu không thể đỡ đòn tấn công bằng tay phải cũng như không thể nhảy sang một bên để tránh. Lãnh trọn cú đánh trực tiếp vào vùng bụng khiến cả người cậu mất hết sức lực.

“Cái-…?” một giọng nói ngạc nhiên thốt lên.

Tuy nhiên giọng nói đó là Terra Cánh Tả, không phải Kamijou.

Cũng khó trách hắn.

Hắn ta đã cường hóa sức mạnh hủy diệt của lưỡi dao bằng phép ưu tiên của hắn vậy mà cái xác của Kamijou vẫn chưa bị cắt làm hai.

“…”

Kamijou cười và dùng tay phải nắm lấy lưỡi dao đã tống thẳng vào bụng cậu.

Và như thế lưỡi dao bằng bột vỡ thành nhiều mảnh nhỏ.

Terra Cánh Tả định lùi lại, nhưng Kamijou đã xông lên trước khi hắn kịp cử động.

Giờ hắn đã nằm trong tầm đánh của Kamijou.

“Thế này là thế nào? Imagine Breaker đáng lẽ chỉ có bên tay phải ngươi thôi chứ. Chuyện gì đã xảy ra thế này? Đừng bảo một con khỉ đột như ngươi đã đạt được thứ sức mạnh đó!!”

“Không hề.”

Kamijou nắm chặt bàn tay phải.

“Chuyện này chẳng dính dáng gì đến Imagine Breaker hết.”

“Thế thì cái gì-…!?”

Kamijou xông tới trước khi Terra kịp la lên.

Cậu tung cú đấm thẳng vào khuôn mặt bàng hoàng, sửng sốt của Terra Cánh Tả.

“Ngươi nghĩ ta sẽ trả lời sao?”

Một tiếng động đặc sệt vang lên.

Lần này, cả người Terra đã đập xuống nền.


Phần 8Edit

“Hự…”

Kamijou ôm bụng, quằn quại trong cơn đau, cậu tập trung sức lực vào đôi chân còn đang choáng váng và cuối cùng cũng đứng dậy được.

Bụng cậu đã không bị cắt làm hai khi lưỡi dao chém vào, nhưng có một vết bầm đen đang hiện dần lên.

(Hình như…mình thắng rồi.)

Cậu nhìn xuống khẩu súng chống phòng hộ đã bị bẻ cong bởi cú va chạm và ngọn thương của Itsuwa, cuối cùng cậu thở phào nhẹ nhỏm.

Lần cuối Terra phóng lưỡi dao, hắn nhắm vào Kamijou, vì thế hắn đã sử dụng phép để đưa quyền ưu tiên lưỡi dao cao hơn thân xác Kamijou. Nếu chém trực tiếp vào Kamijou thì nó đã cắt xuyên người cậu rồi.

Cậu vẫn còn sống đến bây giờ đều nhờ vào khẩu súng chống phòng hộ của Powered Suit mà cậu kịp thời đá lên ngay trước lúc lưỡi dao đánh trúng.

Phép “Ưu tiên” của Terra quả thực đáng gờm, nhưng nó chỉ có thể hoán đổi quyền ưu tiên một lần tại một thời điểm. Để thay đổi những thứ khác, thứ tự ưu tiên trước đó phải được xóa bỏ và thi triển lại phép thuật.

Nói cách khác, khi lưỡi dao có độ ưu tiên cao hơn cơ thể Kamijou, nó không có quyền ưu tiên cao hơn những vật thể khác. Vì thế lưỡi dao có thể bị ngăn chặn bằng cách đặt một vật nào đó xen vào giữa cậu và lưỡi dao. Những thứ mềm mại như không khí hay cái ví sẽ không có tác dụng, nhưng khẩu súng kim loại thì khác.

Bản chất sức mạnh của lưỡi dao không đủ để nghiền nát nội tạng bên trong. Nếu một thứ gì đó đủ cứng để dùng làm tấm khiên thì sẽ không khó để chống lại đòn tấn công của lưỡi dao.

Có một vấn đề đấy là thứ gì sẽ được tính như một phần “thân thể” của cậu.” Áo quần và những vật dụng cậu mang theo có thể hơi mơ hồ một chút, nhưng những vật không phải của cậu như khẩu súng kia sẽ không được coi như một phần thân thể Kamijou.

Cây thương của Itsuwa mà Kamijou đá đi lúc nãy là một vật thuộc sở hữu của người khác giống như khẩu súng. Đó là lí do Terra không thể chặt Kamijou và cây thương làm hai khúc. Nếu cây thương đó là vật Kamijou thường mang theo bên mình thì có lẽ cậu đã vong mạng.

Kamijou nhận ra điểm yếu của Terra nhờ cây thương. Nếu không có nó, giờ có lẽ cậu đã phơi xác thành hai mảnh rồi.

“…”

Kamijou nhìn qua chỗ Terra đang nằm dưới đất.

Đống bột không còn giữ được hình dạng lưỡi dao và phủ rải rác trên người hắn.

(Có vẻ như mọi chuyện đã kết thúc…Không biết Itsuwa có sao không? Còn Tsuchimikado…Chắc có lẽ cậu ta vẫn đang chiến đấu với mấy Powered Suit…)

Kamijou nhìn lên đám bột đã mất đi tác dụng phép thuật và bị thổi bay theo gió.

Dù đang đau, nhưng cậu vẫn cất một tiếng thở dài nhẹ nhỏm.

Cậu liếc nhìn khuôn mặt Terra.

Một vật thể hình ống trụ từ trong túi Terra rơi ra. Cuộn giấy da cũ kĩ đó là thánh vật linh thiêng được biết đến với cái tên Tài liệu của Constatine hay ngắn gọn là Tài liệu-C.

Kamijou cúi xuống và cầm lấy bằng bàn tay phải.

Thực ra, nó vỡ vụn trước khi cậu kịp cầm lên.

Ngay khi ngón tay cậu chạm vào Tài liệu-C, cuộn giấy da tan thành từng mảnh giống như tàn thuốc lá rơi xuống gạt tàn. Nó tan biến thành những hạt bụi và được những cơn gió nhẹ nhàng cuốn đi.

Tất cả xảy ra quá nhanh.

Cứ như thể mọi nỗ lực trước đó đến giờ đều trở nên vô nghĩa.

Cậu rời mắt khỏi Tài liệu-C và suy nghĩ về kẻ địch mà cậu vừa mới tử chiến xong.

(…Terra.)

Cậu nhìn xuống gã đàn ông đang nằm bất tỉnh.

Đây không phải Thành phố Học viện. Cậu không thể ngồi chờ Anti-Skill đến xử lí phần còn lại sau khi trận đánh kết thúc. Cậu không thể nào yên tâm cho đến khi khống chế hoàn toàn Terra và tống hắn đến một nơi thích đáng.

(Không biết giờ này Tsuchimikado ra sao? Chắc mình nên liên lạc với cậu ấy và hỏi Thuần Anh Giáo Hội những việc tiếp theo cần làm là gì. Mình có cảm giác quyền hành của Thành phố Học viện ở đây rất yếu…)

Những Powered Suit tấn công Avignon vốn đến từ Thành phố Học viện, nhưng lạ thay Kamijou lại không hề nghĩ tới việc thảo luận với họ. Có lẽ ấn tượng ban đầu của cậu về chúng quá hãi hùng.

Kamijou đưa mắt nhìn quanh.

Itsuwa đang nằm cách xa đó một chút.

Cậu tới gần, ôm lấy bờ vai mảnh mai của cô và lắc, nhưng không có dấu hiệu cô sẽ tỉnh lại. Chỉ còn thấy ngực cô nâng lên, hạ xuống cùng tiếng thở đều đặn từ môi cô.

“Phải rồi. Cây thương của cậu ấy…”

Kamijou đi tới nhặt cây thương mà cậu đá đi lúc nãy rồi quay lại chỗ Itsuwa.

Cậu đặt cái vũ khí nguy hiểm đó bên cạnh cô.

“Cám ơn cậu, Itsuwa. Nếu cậu không có mặt ở đây, tớ đã không thể chiến thắng rồi.” Kamijou dịu dàng nói, nhìn vào đôi mắt đang khép của cô gái.

Do bị đánh bất tỉnh, cô chắc chắn không nghe được cuộc nói chuyện giữa Kamijou và Terra về việc cậu bị mất trí nhớ. Nhưng cậu không thể “vui” hoàn toàn về điều đó được. Vì rốt cuộc, Itsuwa đã kề vai sát cánh cùng cậu mà không hề hay biết chuyện đó.

“…”

Cậu chẳng còn cảm thấy gì trong tim ngoài nỗi cay đắng.

Nhưng cậu vứt nó sáng một bên và nghĩ.

(Mình cần phải liên lạc với Tsuchimikado.)

Kamijou tính gọi cho Tsuchimikado, nhưng điện thoại không nằm trong túi. Cậu nhìn quanh và thấy một thứ giống giống nằm dưới đất đằng kia.

Tuy nhiên lúc cầm lên, màn hình LCD đã gãy nên cậu không thể thấy được gì; một vài bộ phận bị hư nên nấp không gập lại được.

“Chết tiệt,” cậu chửi rủa và sau đó nghe thấy một tiếng động sau lưng.

“!!”

Kamijou vội vàng quay lại, nhưng Terra vẫn nằm bất động ở đó như lúc nãy. Chỉ có cánh tay hắn xê dịch đôi chút. Có lẽ hắn cố gượng dậy nhưng không đủ sức.

“Ha ha. Ta hiểu rồi. Imagine Breaker đối với bọn ta quả thực khó đối phó. Nó phủ định tất cả mọi thứ và thậm chí ta có cảm tưởng nó phụ định luôn cả sự nỗ lực và ý chí của ta.”

Terra nằm đó, miệng run rẩy, cử động một cách chậm chạp, quăng ánh mắt khó chịu về phía Kamijou.

“…Ngươi không thèm hỏi sao?”

“Hỏi cái gì?”

“Imagine Breaker.”

Kamijou khựng lại khi nghe thấy câu trả lời nằm ngoài dự kiến đó.

Imagine Breaker.

Trước giờ cậu sử dụng năng lực này như thể đó là chuyện bình thường và chưa bao giờ đặt câu hỏi về bản chất thực sự của nó. Và dường như Terra biết được điều gì đấy. Điều đó cho thấy nhất định nó phải là một thứ đến từ phía ma thuật hơn là phía khoa học. Nhưng Index không biết chút gì về nó dù có tới một vạn ba ngàn pháp thư trong đầu cô bé.

Kamijou suy nghĩ một lúc.

“Ngươi có biết nó là gì không?”

“Hê hê.” Terra Cánh Tả cười một cách độc ác trước câu hỏi của Kamijou. “Nếu ngươi buộc phải hỏi, ta nghĩ ngươi thật sự đã mất trí nhớ rồi.”

“…”

“Hê hê. Ngươi hãy nghĩ thử tại sao Imagine Breaker lại liên kết với ‘cánh tay phải’ của ngươi. Đằng sau nó là cả một câu trả lời lớn lao đấy. Ẩn giấu trong đó còn một ý nghĩa giải thích tại sao nó có thể phủ định mọi loại phép thuật…”

Terra quan sát Kamijou và cười khoái chí.

“Đơn giản thôi,” hắn nói.

Tiếng thở nhè nhẹ của Terra như khuếch đại lên hàng trăm lần qua lỗ tai Kamijou.

Terra chậm rãi nhếch môi.

“Bản chất thực sự của Imagine Breaker là-…”

Kamijou không thể nghe hết phần còn lại câu nói được.

Vì nó bị át bởi một tiếng ồn dữ dội và cơ thể Terra Cánh Tả đột nhiên nổ tung.

Không, nói chính xác Kamijou không thấy được khoảnh khắc lúc Terra biến mất.

Một vệt sáng màu cam rơi xuống từ trần nhà phía trên Terra. Cột ánh sáng đó rộng khoảng 3 mét và, ngay thời điểm nó chạm xuống nền nhà, tiếng động của một vụ nổ khủng khiếp vang dội khắp Lâu đài Giáo Hoàng. Trong một khoảnh khắc đôi chân của Kamijou bị nhấc khỏi nền nhà và cậu bị thổi bay hàng chục mét như một đám bụi. Itsuwa và Powered Suit cũng bị tác động bởi vụ nổ và bị thổi văng cùng với cậu.

“Gaaaaaaaaaaaaa!?” cú ngã xuống nền buộc Kamijou phải thét lên.

Cảm giác này không giống như cơn đau âm ỉ trên tay phải cậu. Nó giống như bị cháy nắng. Khi nhìn lại, da cậu ửng đỏ. Cậu đã bị bỏng.

(V-vừa rồi là cái gì vậy...?)

Cậu lắc mạnh cái đầu còn đang choáng váng và nhìn khu vực phát nổ.

Khi đã nhìn rõ, cả người cậu tê cứng lại.

Nơi mà Terra còn đang nằm lúc nãy đã trở thành một bể dung nham. Những hòn đá kích cỡ vài mét đã bị biến thành chất lỏng màu đỏ cam và một thứ tương tự như thế đang nhỏ giọt xuống từ cái lỗ khổng lồ trên trần nhà. Kamijou nghe thấy tiếng hơi nước bốc lên. Khi cậu cố lại gần, một bức tường nhiệt vô hình bao bọc lấy làn da cậu.

Cậu nhìn thấy gì đó ngoài cửa sổ.

Những vật thể trông giống như vệt màu đen đang lượn vòng trên bầu trời xanh kia chính là…máy bay ném bom.

Tại ví trí mà bình thường sẽ có cánh cửa mở ra để ném bom thì thay vào đó là một cánh kim loại màu đen.

Cậu không biết gì về chuyện vừa xảy ra, nhưng rõ ràng đây là một loại hình tấn công nào đó.

“Terra…”

Không thể tiến tới được nữa do quá nóng, Kamijou chỉ còn biết gọi tên kẻ địch.

Những cái cánh bằng thép trên bầu trời đang bay trở lại đây.

Những chiếc máy bay ném bom lùi ra một khoảng đủ xa với nơi này để có thể đạt đến vận tốc dị thường.

“Terraaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Tiếng hét của cậu nhòa di.

Rất nhiều cột ánh sáng xé toạc trần nhà và rơi xuống chính xác vị trí Terra nằm trước đó. Sự chính xác kinh ngạc này giống như bắn tỉa hơn là ném bom. Ánh sáng màu cam chắn hết tầm nhìn Kamijou. Người cậu bị nện xuống sàn hết lần này đến lần khác cứ như một trận dư chấn.

Kamijou ngất đi.

Nhưng thậm chí có không bất tỉnh, cậu cũng không thể tìm ra Terra.

Một mảng lớn trần nhà và bức tường trước mặt Kamijou bị khoét mất, biến thành một biển dung nham. Một phần ba Lâu đài Giáo Hoàng đã bị nấu chảy hệt như vậy.

Và Terra đã biến mất mà không thấy xác.


Phần kết: Đáp án dẫn đến bí ẩn tiếp theo. Question.Edit

Cú sốc làm Itsuwa tỉnh dậy.

Cô đang ở trong Lâu đài Giáo Hoàng. Ngay trước lúc ngất đi, cô nhớ mình đã ngã xuống ở giữa nền nhà. Tuy vậy bây giờ cô đang nằm bên cạnh bức tường. Cây thương đặt ngay kế bên cô.

Những vết thương trước đó khiến người cô lờ đờ và khó bề cử động.

Cô quờ quạng cầm lấy cây thương.

Cô cảm thấy nóng.

Và sau đó cô nhận ra vì sao.

Cách vài mét trước mặt cô, tường đá, nền nhà và trần nhà tan chảy thành một chất lỏng sền sệt màu cam. Cô nghe thấy âm thanh giống như nước rắc lên đĩa kim loại nóng đỏ và toàn bộ tầm nhìn của cô bị hơi nước che hết.

“Chuyện gì...đã xảy ra…?”

Cô lướt nhìn quanh.

Xa một chút là Power Suit nằm bất động. Bên cạnh đó, chàng trai Imagine Breaker nằm úp xuống đất. Trông cậu như đã bị bất tỉnh. Khi lại gần, cô thấy da cậu đã chuyển đỏ. Chắc chắn không phải do ánh sáng màu cam kia; cậu đã bị bỏng nhẹ.

Nhưng chưa nghiêm trọng đến mức để lại sẹo.

Nếu có thể chườm ít đá lên thì tốt quá, nhưng cô không mang theo một cục nước đá nào và băng thuật của cô cũng không được tốt lắm. Cô lục tung chiếc túi, lấy ra một cái khăn ướt và nhẹ nhàng đắp lên cánh tay cậu. Có vẻ như đây chỉ là vết thương ngoài da, cô thở phào nhẹ nhỏm.

(Terra Cánh Tả đâu rồi…?) Itsuwa nghĩ mong lung trong lúc thực hiện phép cấp cứu. (Còn Tài liệu-C nữa? Tất cả chuyện này do Terra làm ra sao? Nhưng hiện tượng này hoàn toàn khác với những gì hắn làm trước đó…)

Họ đã thắng hay thua?

Cô cũng không biết được.

Những gì cô biết là, chàng trai Imagine Breaker chỉ bị vết thương ngoài da. Cô quyết định chờ cậu tỉnh lại rồi hỏi han chi tiết mọi chuyện. Và nếu cần thiết họ sẽ đuổi theo Terra.

“…”

Cô không thể trụ đến phút cuối cùng trong trận đấu với Terra.

Cô đã bất tỉnh giữa chừng và để cho một tên nghiệp dư gánh hết phần còn lại.

Itsuwa nghiến răng tức giận trước sự bất lực của mình.

(Mình phải làm gì đó…) cô nghĩ.

Nhưng tình thế không cho cô một chút thời gian.

“Chậc. Giờ thì phiền phức rồi đây.”

Áp lực lan tỏa khắp người Itsuwa khi cô chợt nghe thấy một giọng nói.

Giọng nói đầy vẻ hung ác, nhưng điều khiến cô ngạc nhiên nhất là nơi phát ra.

Nó đến ngay trước mặt cô.

Nó đến từ lối đi đã biến thành dung nham.

Cô dám chắc mình đã nghe giọng nói phát ra từ hướng đó.

Do bị hơi nước che khuất, cô không thể nhìn rõ chi tiết dáng người kia.

Nhưng từ những đường nét mờ ảo, cô biết người đó đang đứng trong một tư thế rất tự nhiên, rất bình thường.

Cho dù nơi hắn ta đang đứng là phía trên bể dung nham nóng đến vài ngàn độ.

Cho dù luồng hơi nước bốc lên bao quanh người hắn nóng hơn trăm độ.

“Ai đó nói cho cái lũ đần kia rằng tụi nó đã ra tay quá trớn đi. Sử dụng cái vũ khí blade có thể cắt đứt lục địa lên con người bằng xương bằng thịt là hoàn toàn sai trái. Ý ta là, ta phải xác nhận tình hình bằng cách nào đây? Ờ, vì tụi nổi loạn đã dừng hẳn sau vụ nổ, ta nghĩ đối tượng đã bị tiêu diệt rồi.”

Kẻ đó dường như không đếm xỉa đến cô.

Hắn thậm chí không thèm liếc mắt nhìn cô.

Lời nói của hắn cũng không phải dành cho cô. Chắc hắn sử dụng radio hoặc điện thoại để liên lạc từ xa với một ai đó.

(Không sao rồi,) Itsuwa nghĩ.

Cô có thể cảm thấy những giọt mồ hôi đổ xuống từ đôi tay đang cầm cây thương.

Cô không biết cảm giác này đến từ đâu, nhưng cái kẻ đang đứng ung dung giữa bể dung nham kia ở một đẳng cấp hoàn toàn khác. Hắn đã vượt qua cái ngưỡng mà cho dù cô có nát óc nghĩ ra cách đối phó hay chờ đợi một phép lạ xảy cũng không thể thắng hắn được. Cô cảm thấy đối mặt với hắn chẳng khác nào múa may cây thương mỏng manh này trước mặt một khối sắt khổng lồ.

Hắn nói.

Và trong suốt khoảng thời gian đó Itsuwa và lưỡi thương của cô không hề lọt vào tầm mắt của hắn.

“Ta sẽ kiểm tra cái xác trong khu vực này, nhưng nếu sau 10 phút mà không tìm thấy thì ta sẽ rời khỏi đây. Các người có thể kiểm tra toàn bộ khu vực sau khi nó đã nguội xuống để lấy mẫu tóc hoặc máu khô mà phần tích DNA hay gì đó. Hả? Các người muốn ta đi thu hồi những Power Suit đã ngưng hoạt động? Kêu người khác làm đi. Ở Pháp có các tổ chức và mật vụ làm việc cho Đô thị Học viện, phải không?”

Hắn ta ngừng nói.

Index v14 291

Cuộc nói chuyện giữa hắn với người kia chắc đã chấm dứt.

“…”

Itsuwa nín thở như một loài ăn cỏ đang nấp trong bụi cây chờ con thú săn mồi bỏ đi chỗ khác.

Hắn ta không hề ngó cô lấy một cái.

Dẫu vậy, cả người Itsuwa vẫn bị bóp nghẹt trong nỗi sợ hãi.

Thật không thể nào hiểu được.

Hắn ta lờ Itsuwa trong lúc cô đang nắm cây thương bằng đôi tay run rẩy; hắn quay mặt đi. Dường như hắn đang tiến sâu vào trong Lâu đài Giáo Hoàng. Hắn biến mất dạng phía sau con đường dung nham.

Itsuwa không đuổi theo hắn.

Cô thậm chí không thể cất tiếng thành lời.

Sau khi kẻ đó biến mất, cô vẫn không thể cử động một lúc lâu do quá hoảng sợ.


Trong căn phòng thẩm vấn của Tòa Tháp London, Stiyl Magnus và Agnese Sanctis đang lắng nghe Lidvia Lorenzetti. Biago Busoni ngồi bên cạnh, có vẻ như vẫn cố giữ thái độ bất hợp tác đến cuối cùng. Hắn không mở miệng nói một tiếng nào.

“Trong Giáo hội Nhà Thờ, Chúa không xuất hiện trước con người sau cái chết của Con Thiên Chúa,” Giọng nói Lidvia ngân vang khắp căn phòng thẩm vấn tù túng. “Nhưng đổi lại, các thiên thần của người bắt đầu xuất hiện trước mặt con người thường xuyên hơn. Câu chuyện kể rằng đã từng có một cuộc chiến lớn giữa thiên thần và ác quỷ. Và vì đã có một nhà thần học thấy cần thiết phải chia họ thành 9 nhóm, chắc chắn số lượng bọn họ phải rất nhiều.”

“Cô có ngụ ý gì khi nói những điều đó?” Stiyl cắt ngang, nhưng Lidvia vẫn tiếp tục.

“Ghế Phải Của Chúa là một tổ chức thực dụng. Nếu Người không xuất hiện trước mặt con người, liệu Chúa có tồn tại? Hay Chúa đóng giả một thiên thần và vẫn giáng trần, nói chuyện với chúng ta? Ghế Phải Của Chúa đã đặt ra câu hỏi đó và truy tìm tung tích của ‘một ai đó lẫn trong số các thiên thần’.”

Trong các thần thoại khác đạo Cơ Đốc, có rất nhiều câu chuyện về việc Chúa xuất hiện dưới trần thế trong hình hài của con người hoặc thậm chí sinh vật hạ cấp hơn con người.

(Chắc bọn chúng lấy ý tưởng từ mấy mẩu chuyện đó,) Stiyl nghĩ thầm trong đầu và nói.

“Thế thì nó can hệ gì đến cái tên ‘Ghế Phải Của Chúa’? Ngươi đã nói rằng đấy vừa là cái tên của tổ chức vừa là mục tiêu cuối cùng của bọn chúng.”

“Con người không thể trở thành Chúa,” Lidvia tiếp tục câu chuyện thay vì trả lời trực tiếp câu hỏi của anh. “Có rất nhiều giả thuyết về sự tồn tại của một loại phép biến mình thành Chúa, nhưng ta chưa bao giờ nghe bất cứ cái nào thành công. Tuy nhiên, nếu thấp hơn một bậc – tức là thiên thần – thì các nhà giả kim và nhà thông thái có một số báo cáo về những cuộc thử nghiệm táo bạo này…Tất nhiên, các cuộc thử nghiệm này cực kì hiếm thấy.”

“Nói cách khác,” Lidvia khẳng định với họ, “họ mong muốn một phương thức để trở thành các thiên thần hơn cả việc xóa bỏ nguyên tội mà nhân loại bị ràng buộc. Và họ không muốn trở thành một thiên thần bình thường. Họ lấy hình mẫu của kẻ đã xuất hiện dưới mặt đất trong hình dáng của một thiên thần nhưng lại không phải là thiên thần. Đó chính là, Chúa.”

Đó là một điều ước ngạo mạn, ngông cuồng không chỉ muốn sử dụng sức mạnh của Chúa, mà còn muốn giành lấy nó như sỡ hữu của riêng mình.

Chưa kể tới chuyện không hề có bằng chứng cho thấy Chúa thực sự hạ phàm lẫn trong các thiên thần.

Stiyl uốn cong đôi môi thành một nụ cười.

“…Đúng là bè lũ dị giáo.”

“Hiện giờ, họ đang nhắm tới Michael, vị thiên thần với sức mạnh tối cao, người được tạo ra để chống lại Lucifer.”

Lidvia vẫn giữ nguyên giọng.

“Lucifer là người duy nhất trước giờ được phép ngồi vào vị trí bên phải của Chúa. Và Michael, kẻ đánh bại Lucifer và trở thành tổng giám tất cả các thiên thần, là người đứng trên cả Lucifer, kẻ duy nhất từng đứng ngang hàng với Người. Ghế Phải Của Chúa tin như vậy.”

Vị trí bên phải.

Trong Giáo hội Nhà Thờ, đó là vị trí thể hiện sự ngang hàng. Kẻ tử vì đạo đầu tiên trong Cơ Đốc giáo, Stephen, đã dùng từ “phải” với lòng tôn kính để chỉ ra rằng Con Thiên Chúa chính là một sự tồn tại sánh ngang với Chúa.

Ông ta đã dùng từ “phải” theo cách đó bởi vì, theo học thuyết ba ngôi, Chúa và Con Thiên Chúa được tôn thờ như nhau.

Nhưng một thiên thần thì sao?

Tại sao Lucifer có thể ngồi bên phải Chúa? Và tại sao Michael có được sức mạnh to lớn để đánh bại một tổng thiên thần có thể ngồi vào vị trí bên phải của Chúa?

Vì Chúa là thực thể độc nhất vô nhị và là đấng tối cao của thế giới, sẽ không có ai được ngồi vào chiếc ghế phải “ngang hàng” đó. Chưa kể tới chuyện rất khó để Chúa đưa chiếc ghế đó cho một trong các thiên thần mà Người đã tạo ra như một công cụ và bầy tôi.

Chúng chắc hẳn cho rằng có một ẩn ý đặc biệt đằng sau việc thiên thần, một thực thể cấp thấp hơn, được ngồi vào chiếc ghế ngang hàng đó.

“Tổ chức đó đã được tạo ra với mục đích ngồi vào Ghế Phải Của Chúa. Và họ tin rằng một khi đã an tọa trên Ghế Phải, họ sẽ có khả năng sử dụng sức mạnh đó để tiến tới một thực thể hoàn toàn khác với một thiên thần.”

Tên của dạng thực thể đó là…

“La persona superiore a Dio.”

Cả Stiyl và Agnese cau mày trước cụm từ đó.

Ý nghĩa của nó là…

“Kẻ đứng trên Chúa Trời. Ta nghe họ gọi như thế.”
<


Tiếng bước chân vang lên trong Nhà Thờ Thánh Peter của Vatican.

Khoảng cách giữa các bước chân rất đều đặn, nhưng rất chậm và điềm tĩnh. Nhịp chân chậm rãi cho biết tâm trạng của kẻ đó.

Tiếng chân đột ngột dừng lại.

Một bóng người hiện lên trước mắt hắn.

“Terra.”

“Ồ, là ngươi à Acqua…” tiếng đáp trả của người vừa bước vào, Terra Cánh Tả, đang trừng mắt nhìn Acqua Hậu Phương, người đã hiện diện ở đây trước hắn.

Lời nói của hắn toát ra vẻ cáu kỉnh vì mạch suy nghĩ bị cắt ngang khi một cuộc nói chuyện xen vào.

Uy lực máy bay ném bom siêu thanh đã tấn công Terra tại Lâu đài Giáo Hoàng rất ghê gớm, nhưng xét cho cùng đối với Terra nó cũng chỉ là một dạng thức tấn công và vì thế có thể dễ dàng chống lại với phép “Ưu tiên”. Hắn chỉ e sợ đó là cú tấn công liên hoàn đa hình cùng một lúc.

“Hình như ngươi đã làm mất Tài liệu-C.”

“Ừ,” Terra trả lời ngắn gọn trước câu chất vấn của Acqua. “Bọn nó dùng sử dụng Imagine Breaker nên sẽ rất khó để khôi phục.”

“Ngươi có vẻ khá bình thản sau tất cả những chuyện đã xảy ra.”

“Ha ha. Acqua, ta chưa nói hết đâu.”

Terra khẽ cười và nói.

“Giáo Hội Chính Thống Nga đã chính thức đồng ý liên minh với chúng ta.”

Acqua giữ im lặng trong một khoảnh khắc.

Sau cùng hắn mở miệng nói.

“Chúng ta là những tín đồ của Giáo hội Công giáo La Mã. Chúng ta không tán dương việc hợp tác với giáo phái khác.”

“Hê hê. Chúng ta chỉ lời dụng chúng thôi. Và ta chắc bọn chúng cũng biết điều này.”

Terra vẫn giữ nét mặt điềm tĩnh.

Hắn vẫn chưa chịu thôi.

“Trong vụ việc Tài liệu-C, Thành phố Học viện và Thuần Anh Giáo Hội đã bí mật hợp tác với nhau. Mà, ta chắc chẳng bên nào chịu thừa nhận chuyện này.”

“À, điều đáng lưu tâm là Giáo Hội Chính Thống Nga có biết chuyện này hay không.”

“Đã có một mối liên kết giữa Thành phố Học viện và Thuần Anh Giáo Hội. Và nếu kẻ mới đến, Giáo Hội Chính Thống Nga, kêu gọi sự hợp tác, chúng có thể không được Thuần Anh Giáo Hội đối đãi thỏa đáng. Hơn nữa, bọn chúng muốn trục lợi từ cuộc chiến này, chúng chắc chắn phải nghĩ tới chuyện nếu phe khoa học thắng sẽ chẳng mang lại điều gì tốt đẹp cả.”

Hiện giờ, cán cân sức mạnh giữa Thành phố Học viện và Giáo hội Công giáo La Mã rất cân bằng.

Việc phe nào được lựa chọn bởi bên thứ ba như Thuần Anh Giáo Hội và Giáo Hội Chính Thống Nga đóng vai trò vô cùng quan trọng.

Họ muốn lôi kéo cả Thuần Anh Giáo Hội và Giáo Hội Chính Thống Nga về phe ma thuật nếu có thể, nhưng Thuần Anh Giáo Hội đã liên kết với Thành phố Học viện rồi.

Nhìn vào sự kiện Luật Thư với Orsola, sự kiện tại hội thao Daihaseisai với Croce di Pietro cho thấy rõ ràng có một vết rạn nứt sâu thẳm giữa Giáo hội Công giáo La Mã và Thuần Anh Giáo Hội.

Vì thế chúng quyết định từ bỏ nước Anh.

Để ngăn chặn tình huống xấu nhất có thể xảy ra – cả Thuần Anh Giáo Hội và Giáo Hội Chính Thống Nga liên minh với phe khoa học – chúng cần phải lôi kéo nước Nga về phía mình.

Đấy chính là mục đích thực sự mà Tài liệu-C được sử dụng.

Đánh mất thánh vật đấy quả thật là một mất mát to lớn, nhưng chúng đã đạt được mục tiêu đề ra.

“Bây giờ. Ranh giới đã được vạch ra giữa phe La Mã/Nga và phe Học viện/Anh. Mà, ta thấy Thành phố Học viện và Thuần Anh Giáo Hội thực sự là hai ‘phe’ khác nhau trên phương diện tổng thể, vì thế liên minh bọn chúng có thể sẽ đi đến cái kết tan rã tại vết sẹo đó. Và với nước Nga làm đồng minh, chúng ta có một vị thế vững chãi để từ đó xâm chiếm Nhật Bản. Giờ ta nghĩ chắc ngươi đã thấy được chúng ta đang kề dao lên cổ họng bọn chúng. Có lẽ chúng ta nên thảo luận phương án hành quân tới đó với Fiamma Cánh Hữu ngay từ bây giờ. Ta thực sự muốn có thêm thời gian để ngắm nhìn Thành phố Học viện phản ứng thế nào và quan sát Imagine Breaker, nhưng thôi thế cũng được.”

“Ta đã hiểu. Nhưng có một chuyện ta muốn hỏi ngươi trước?”

Giọng Acqua nghiêm nghị.

Terra vui vẻ đáp lại.

“Chuyên gì?”

“À, chuyện nhỏ thôi. Ta nhận được thông tin ngươi đã sử dụng trẻ em và khách tham quan ở ngoại ô Rome để thực hiện một số điều chỉnh cho phép thuật đặc biệt ‘Thực thi của Ánh Sáng’ của ngươi. Có đúng không?”

“Ờ, đúng thế.” Terra bình thản thừa nhận một cách đến ngạc nhiên.

Và hắn nói tiếp

“Chuyện này có gì đáng để lôi ra bàn luận?”

“…Chẳng phải ngươi hành động để cứu tất cả mọi người mà không có sự phân biệt sao? Chẳng phải ngươi hành động để trả lời cho câu hỏi liệu những vấn đề nảy sinh giữa các nhóm người khác nhau có tiếp tục được mang sang Vương Quốc Thánh hay không?”

“Ờ, phải.” Terra trả lời với thái độ của người bị hỏi một câu hỏi ngu ngốc. “Đúng là ta sẽ cứu tất cả mọi người mà không có sự phân biệt. Nhưng lũ dị giáo không đáng là con người. Acqua, ngươi đã xem qua bảng danh sách chưa? Ta đảm bảo các đối tượng dùng cho việc điều chỉnh của ta tất cả đều không thuộc tín đồ Giáo hội Công giáo La Mã.”

“…”

“Ồ, có phải ngươi đang lo tên tội phạm giết người tàn ác chưa bị phán quyết ở Tây Ban Nha không? Ta nói cho ngươi biết ta chẳng liên quan gì đến vụ đó. Họ là những tín đồ Công Giáo La Mã thuộc Giáo Hội Nhà Thờ, vì thế họ là người mà ta phải bảo vệ. Bọn thuộc hạ của ta tuy có thói quen phạm tội, nhưng tụi nó nhất định không làm ra chuyện này đâu. Những vật hiến tế ta dùng không thể nào là tín đồ của Công Giáo La Mã được.”

Đối với Terra Cánh Tả thì đó là “không phân biệt”

Hắn bảo hắn đã ra tay cứu giúp tất cả con người, nhưng khái niệm ai là “con người” của hắn quá hạn hẹp. Dưới con mắt hắn những kẻ không khớp với khái niệm “con người” thì chỉ đáng bị đối xử như cầm thú. Tến giáo sĩ này đã bị suy nghĩ đó làm ô uế đến tận xương tủy.

Acqua Hậu Phương chìm trong im lặng còn Terra vẫn tiếp tục nói với cái giọng khó chịu.

“Một khi đã được rửa tội, lớp vỏ nguyên tội bao phủ linh hồn của họ sẽ được rửa sạch và con đường dẫn đến Vương Quốc Thánh sẽ hiện ra trước mắt họ. Ta chỉ việc vào vai một giáo sĩ và giúp họ thực hiện bước đi đầu tiên bằng cách khiến họ từ bỏ cuộc sống của mình. Và với những kẻ không bao giờ đến được Vương Quốc Thánh, chúng sẽ không được phép dự lễ rửa tội. Chúng sẽ vĩnh viễn chịu đau khổ dưới địa ngục.”

“…Ta hiểu rồi.” Acqua trả lời ngắn gọn. “Vậy ra ngươi đã thực hiện điều chỉnh cái phép đó ngay từ khi ngươi bắt đầu sử dụng.”

“Thôi đi, chuyện này nói đủ rồi, Acqua. Ta còn nhiều chuyện phải làm lắm. Ta phải nghĩ ra cách thức tấn công tiếp theo vào phe khoa học. Ta đã tìm ra một điểm cần phải cải tiến… hay nói đúng hơn, một đặc tính trong phép ‘Thực thi của Ánh Sáng’. Có vẻ như ta phải thực hiện thêm một chút điều chỉnh nữa.”

“Không, có một chuyện ngươi cần phải làm trước.”

Terra không có đủ thời gian bày tỏ sự ngạc nhiên.

Với một âm thanh khủng khiếp, thân người Terra Cánh Tả bị đập nát thành từng mảnh.

Tất cả những gì Acqua của Hậu Phương đã làm rất đơn giản.

Hắn bẻ gãy một trong những cột trụ chống đỡ trần nhà của Nhà thờ Thánh Peter và đập mạnh vào cơ thể Terra bằng một tay. Nhưng với sức mạnh và tốc độ dị thường, tất cả những thao tác trên chỉ như một cơn gió gầm rú.

Phép thuật ưu tiên kì ảo của Terra “Thực thi của Ánh Sáng” đã giúp hắn sống sót sau vụ đánh bom diện rộng của Thành phố Học viện, nhưng Acqua Hậu Phương không để hắn có cơ hội sử dụng.

Tiếng máu nhỏ xuống lộp bộp.

Hầu như toàn bộ cơ thể Terra đã biến mất. Những gì còn lại là phần ngực trên, cánh tay phải và cái đầu của hắn.

“Ơ…a…?”

Terra nhìn lên với gương mặt của một kẻ không biết chuyện gì mới xảy ra.

Dường như hắn đang cố sử dụng “Thực thi của Ánh Sáng” để chữa lành vết thương, nhưng cái đầu của hắn thất bại trong việc kích hoạt phép thuật nên chẳng có gì xảy ra.

Acqua của Hậu Phương khinh bỉ nhìn xuống.

Terra vẫn còn khả năng suy nghĩ được.

Nhưng không phải do Terra đã làm phép gì đó; chỉ là đòn đánh chớp nhoáng của Acqua xảy đến quá nhanh khiến cơ thể hắn chưa thể chết ngay được.

“Ph…ha…”

Terra kêu lên nhưng không thể thở hay nói thành lời.

Acqua nhíu mày.

Terra đã bị đập nát bét, nhưng nét mặt hắn chẳng có một chút vẻ sợ hãi của kẻ sắp chết.

“…Thế là sao, Terra Cánh Tả?” Acqua hỏi, nhưng hắn nhận ra câu trả lời ngay tức khắc.

Vương Quốc Thánh.

Với Terra, chết chỉ là tiến trình để hắn tìm đến sự cứu rỗi thật sự. Cho dù hắn chết ở đây, sau cùng hắn sẽ được Chúa chọn trong Ngày Phán Xét Cuối Cùng và được dẫn đến Vương Quốc Thánh. Và như thế Terra sẽ được cứu rỗi.

(Xét trên phương diện nào đó hắn quả là một kẻ phi phàm.)

Hắn luôn là một con chiên ngoan đạo, giữ gìn những giáo điều của Giáo hội Công giáo La Mã đến tận bây giờ.

Acqua thở dài khi nghĩ đến những điều ấy.

“Ngươi có biết rằng, ngươi sẽ không bao giờ được Chúa lựa chọn không. Ta không thể tin đến bây giờ ngươi vẫn còn nuôi cái ảo tưởng đó. Ngươi có bao giờ biết nơi ngươi thực sự thuộc về chẳng đâu khác ngoài địa ngục không?”

Nhìn thấy khuôn mặt đầy rẫy sự khinh miệt của Acqua, vẻ điềm tĩnh của Acqua biến mất.

Thay vào đó là sự giận dữ điên cuồng.

Nhưng Acqua không tiếp tục câu chuyện. Hắn chỉ đơn thuần nói một cách rành mạch.

“Chúa biết tất cả. Hãy hỏi Người để biết rõ hơn tại Ngày Phán Xét Cuối Cùng.”

Một lúc trôi qua, tảng thịt chết hẳn và Terra thực sự không hơn gì một vết dơ dưới nền nhà. Chỉ khi đó Acqua mới nhìn sang chỗ khác.

Ngay lúa đấy, một kẻ lạ xuất hiện phía sau một trong những cột trụ.

Đó là một ông già với cái lưng khòm – Giáo Hoàng La Mã.

Ông nhìn vào tảng thịt nằm dưới đất và cột trụ mà Acqua đặt xuống cạnh đó.

“Đây là Nhà thờ Thánh Peter. Ta muốn ngươi đừng có phá hoại như thế này.”

“Xin thứ lỗi.”

Acqua kính cẩn cúi đầu trước lời phê bình đó.

“Xét đến giá trị lịch sử và học thuật của nơi này, tôi đáng lẽ không nên gây ra một trận chiến ở đây. Tôi đã làm hư hại một kiến trúc tuyệt vời.”

“…Và là thành trì vững chắc nhất của Giáo Hội La Mã. Nếu ngươi thật sự phá hủy nó thì nơi này sẽ gặp phải vấn đề lớn trong việc phòng thủ.”

“Hừm…” Acqua suy nghĩ vài giây.

Sau cùng, hắn nói.

“Đây là vấn đề chúng ta thấy ở khắp nơi, không chỉ ở Nhà Thờ Thánh Peter. Lấy Ghế Phải Của Chúa làm ví dụ. Cho dù một tổ chức to lớn quy tụ những con người tài năng nhất, chỉ cần mất kiểm soát trong nhất thời, tất cả mọi thứ sẽ sụp đổ. Giống như tên Terra này vậy.”

“…”

“Ngài hi vọng rằng một khi Ghế Phải Của Chúa đạt được mục đích và trở thành ‘Kẻ đứng trên Chúa trời’ thì có thể sẽ cứu giúp được nhiều tín đồ hơn. Tôi khâm phục mục tiêu ấy, nhưng như vậy là chưa đủ.”

Acqua nhìn thẳng vào mặt của Giáo Hoàng.

“Để cho Ghế Phải Của Chúa đi tiếp con đường đã định của nó, cần phải có một người đứng ngoài giám sát và chỉ dẫn. Và tôi nghĩ ngài chính là người thích hợp nhất cho vị trí ấy.”

Nghe được những điều đó, Giáo Hoàng khẽ cười.

“Khi lần đầu nghe đến Ghế Phải Của Chúa, ta đã vui mừng khôn xiết rằng trên đời này có một con đường ngắn để dẫn lối cho tín đồ,” ông vừa cười vừa nói. “Nhưng Chúa không mong muốn một con đường cứu rỗi dễ dàng như vậy. Có lẽ công việc trông nom ta của đức Chúa Cha thật sự giống như sự thử thách và nỗi thống khổ của Người.”

Khi Giáo Hoàng nói xong, Acqua gật đầu.

“Bước tiếp theo của ngài là gì?”

“Vento không thể đi. Terra đã được rửa tội. Chỉ còn lại một lựa chọn.”

“Ngài định tấn công Nhật Bản thông qua nước Nga như Terra đề xuất?”

“Ta nhận ra một điều sau tất cả những chuyện này. Người thường không nên đứng trên chiến trường. Chỉ có binh lính mới cần so gươm.”

Dường như lời tuyên bố đó ám chỉ ông sắp đưa ra nước đi tiếp theo.

Vị Giáo Hoàng La Mã lẩm bẩm khi ông nhớ lại một điểm đặc biệt của Acqua Hậu Phương.

“…Vì thế người ra tay lần này là người vừa là thành viên trong Ghế Phải Của Chúa và được phong tước Thánh.”

Misaka Mikoto ngồi im như tượng, trên tay còn giữ điện thoại.

Cô không thể nào nhúc nhích được sau khi nghe những lời nói phát từ loa ra.

Cô có thể cảm thấy mồ hôi lạnh toát trên khắp người cô.

Kamijou không hề hay biết, nhưng, thậm chí khi màn hình LCD của điện thoại bị vỡ và vài khớp nối bị hỏng làm nó không đóng lại được, chức năng nghe gọi của nó vẫn không bị mất đi. Hay nói cách khác, cuộc nói chuyện giữa cậu và Terra trong Lâu đài Giáo Hoàng đã đến tai Mikoto qua điện thoại.

Cô không hiểu được hầu hết những điều họ nói.

Không, cho dù cô có hiểu đi nữa thì cô cũng đã quên gần hết.

Điều làm cho lòng ngực cô thắt lại chỉ một câu đơn giản.

“…”

Lúc Misaka cố nói gì đó qua điện thoại thì cô nhận ra đã không còn tiếng động nào nữa.

Cô đưa bàn tay run rẩy gập điện thoại lại. Cô nhìn vào chiếc điện thoại không còn kết nối một cách thất thần. Cô định ngồi im thế này cho đến khi người cô hết run, nhưng dường như nó không thể nào dừng lại được.

Khi đã dần thoát khỏi cú sốc một chút, cô có thể cử động đôi môi. Cô không cố ý nói, những chất giọng khàn khàn sợ hãi tự vọt ra khỏi miệng cô.

Cô nói một cách nhỏ nhẹ.

“…Anh ta…không nhớ…?”

Sau khi nói ra, Misaka Mikoto ngẫm lại ý nghĩa câu nói đó.

Lời bạtEdit



Tới những người đã mua từng cuốn một: hoan ngênh các bạn trở lại.

Tới những ai đã mua một lần hết tất cả: chào mừng các bạn.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Giờ thì, có rất nhiều chuyện xảy ra trong tập 14. Có nhiều vấn đề mà trước đây chưa hề được động chạm tới trong loạt truyện này vì, tôi nghĩ chắc các bạn cũng đoán được tôi để dành nó cho tới bây giờ.

Chủ đề tổng thể là về “các nhóm”. Tôi nghĩ từ khóa huyền bí là cụm từ kiểu như “Ngày Phán Xét Cuối Cùng”. Có nhiều thứ liên quan trực tiếp trong khi số khác thì không. (Một số khái niệm khá dễ hiểu như Nguyên Tội và lế Mass.)

…Nói thật, tôi cảm thấy rất nhiều thứ trong Giáo Hội Nhà Thờ có dính dáng đến Ngày Phán Xét Cuối Cùng. Nên lần này tôi “đi sâu vào bề mặt” nhiều hơn mọi khi.

Nếu được hỏi đây là cậu chuyện về phe nào thì tôi sẽ chọn phe phép thuật, nhưng vì Đô thị Học viện đã phô diễn rất nhiều loại vũ khí mới nên tôi nghĩ những bạn yêu thích phe khoa học cũng có thể hài lòng.



Chân thành cảm ơn đến người vẽ minh họa cho tôi anh Haimura và người phụ trách dự án Miki-san. Có rất nhiều thứ mà các bạn đã phê bình, nên tôi rất cám ơn các bạn vì đã đồng hành cùng loạt truyện. Và lần này tôi muốn gửi lời cảm ơn đến Manaka Junichi-san. Những bài học bổ ích của anh trong việc khai thác các yếu tố như máy bay tàng hình và lĩnh vực quân sự nói chung đã giúp ích rất nhiều. Và tôi cũng muốn cám ơn Fukushima Yuuko-san. Những hiểu biết về người Ý của cô giúp cho tôi rất nhiều.

Giờ, đến phần các bạn – những đọc giả. Kể cả phần SS, loạt truyện này đã ra được 15 quyển. Tôi có được ngày hôm nay cũng là nhờ các bạn. Xin hãy tiếp tục ủng hộ trong tương lai.

Đây là trang kết thúc quyển này.

Tôi mong các bạn sẽ lật trang mở đầu của quyển tiếp theo.

Tôi xin dừng bút ở đây.


Đố các bạn biết sự khác nhau giữa “神上”và “神浄” [9] là gì…?


-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. ICBM: tên lửa đạn đạo liên lục địa, mang đầu đạn hạt nhân có tầm bắn rất xa từ dưới 1000 km đến toàn cầu.
  2. Mach 3: tốc độ gấp 3 lần âm thanh, vào khoảng 1020.87 m/s.
  3. Cái chết đen: nạn dịch hạch ở châu Âu vào năm 1348 đến 1350 đã giết chết từ 30% đến 60% dân số châu Âu.
  4. Thập tự chinh: cuộc chiến tôn giáo nhằm khôi phục lại sự kiểm soát của đạo Ki tô.
  5. Claustrophobia: hội chứng sợ không gian kín.
  6. Vi ảnh địa đồ: thuật dùng các điểm xoáy để di chuyển nhanh, chỉ áp dụng được tại Nhật Bản và phụ thuộc vào vị trí các chòm sao.
  7. Câu thần chú của Tsuchimikado luôn luôn có một ý nghĩa rõ ràng được để trong phần ngoặc đơn, và phần thô tục được viết bằng chữ furigana trong bản gốc - cũng là những gì Tsuchimikado nói.
  8. Chaff và flare: chaff là các mảnh kim loại nhỏ ném ra để gây nhiễu xạ radio, flare là pháo sáng.
  9. " 神上" và "神浄"đều phát âm là "kamijou". Từ đầu nghĩa là "Kẻ đứng trên chúa trời" và từ thứ hai nghĩa là "Người rửa tội cho Chúa".
► Xem lại SS Tập 1♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 15

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.