FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Mở đầu: Mệnh đề tốt nhất. Question_01.Edit

Bầu trời tháng 11 trong xanh.

Đang là giữa tháng 11, mùa thay lá đã gần kết thúc; ban ngày bao phủ bởi không khí mát mẻ đầy dễ chịu, trong khi lại lạnh buốt vào sáng sớm và tối muộn.

Quảng trường ở Quận 7 Thành Phố Học Viện có vài cây trồng dọc theo đường biên. Cành của chúng vẫn còn vài lá vàng nhẹ. Bởi Ichihanaransai, lễ hội văn hóa khổng lồ với sự tham gia của tất cả các trường trong Thành Phố Học Viện đang diễn ra, lượng người ở đây thậm chí còn nhiều hơn cả cuối tuần. Tuy nhiên, có vẻ như khu này không phải là đích đến của đa số mọi người. Họ chỉ đang trên đường đi chuyển từ nơi này qua nơi khác hay chọn đây làm điểm gặp mặt trước khi tới nơi họ muốn.

Đó là một buổi chiều đầy nắng.

Bầu trời trong vắt như mở rộng ra vô tận, hợp với cái tiết trời lành lạnh bên ngoài.

“Touma, anh đã làm gì trong suốt khoảng thời gian qua vậy?”

Cô gái tên Index đang đứng thẳng người, đầy vẻ dọa nạt.

Cô nhìn chàng trai với mái tóc nhọn tên Kamijou Touma đang quỳ trong thế seiza ở quảng trường.

Mồ hôi túa ra khắp người Kamijou Touma , mắt cậu đảo khắp mọi hướng trừ chỗ Index đứng.

“À… Kamijou-san có khá nhiều chuyện cần giải quyết. Sau sự kiện trên quần đảo Hawaii, anh đến Baggage City ở Đông Âu. Anh dính phải vài rắc rối ở đây và mọi chuyện còn tệ hơn nữa khi anh đụng phải Ma Thần và người đáng lẽ đã thành Ma Thần…”

“Ồ”

Giọng cô đều đều, hoàn toàn không mang chút ngữ điệu nào và không gian xung quanh đầy áp lực như thể tại đây đang có 2 tay súng miền Tây đang đối mặt với nhau vậy. Bầu không khí căng thẳng này tỏ rõ rằng chỉ cần một tiếng động nhẹ cũng sẽ biến nơi đây thành cả bể máu.

“Rồi, em sẽ hỏi chi tiết sau. Nhưng, Touma, có một chuyện em muốn anh trả lời trước. Em có thể hỏi không?

“Ch-chuyện gì vậy, Index-san?”

Khi Touma gật đầu, cô gái tên Index chỉ vào mặt cậu.

Không.

Chính xác hơn, cô chỉ thẳng vào sau cậu.

“Chính xác thì cô gái đang dính chặt sau lưng anh là ai thế, Touma!?”

Cậu giờ chẳng còn lựa chọn nào ngoài giải thích chuyện đó.

Cậu phải giải trình toàn bộ những gì đã xảy ra trong Ichihanaransai!!!!

Chương 1: Đột nhiên, Bắt đầu. Open_the_Festival.Edit

Part 1Edit

Kamijou Touma tỉnh dậy trên chiếc ghế dài trước nhà ga.

“?”

Cậu nhíu mày trước âm thanh của đoàn tàu mà cậu nghe rõ ràng trong không khí trong lành tháng mười một, ngồi dậy, và nhìn quanh. Một nhà ga quen thuộc ở Thành Phố Học Viện hiện trước mắt cậu. Người qua lại chẳng hề để ý đến cậu. Cậu chỉ là một phần trong khung cảnh của Thành Phố Học Viện và tất cả những gì cậu có thể thấy cũng chỉ là nhiều hơn nữa những khung cảnh của Thành Phố Học Viện mà thôi.

Và…

Kamijou Touma không thể hiểu tại sao hay như thế nào mà cậu lại kết thúc ở cái nơi quen thuộc này.

(…Hả? Mình nhớ là đã đến Baggage City ở Đông Âu sau khi đối phó với sự kiện ở quần đảo Hawaii, nhưng chuyện gì xảy ra sau đó????)

Cậu vẫn nhớ đến đoạn cánh tay phải bị nghiền nát bởi cô gái đeo miếng bịt mắt, có vẻ là người đứng đầu Gremlin, nhưng chuyện gì xảy ra sau đó? Cậu cố gắng nhớ lại, nhưng nó lại bị vùi lấp bởi nỗi đau và sự kinh hoảng. Tâm trí cậu vẫn có chút mơ hồ, nên có khả năng cậu sẽ nhớ lại rõ ràng hơn sau đó.

Nhưng cậu dần dần nhận ra sự kì lạ của tình huống hiện tại.

Cảm giác bứt rứt găm vào cậu cùng với cơn gió lạnh và có vẻ như len sâu vào trong qua làn da.

Ai đó đã mang cậu về đây từ Baggage City.

Đó chắc hẳn là sự thật. Nhưng làm được như vậy là không hề dễ dàng. Baggage City ở Đông Âu và Nhật Bản ở Đông Á gần như ở hai phía đối diện của thế giới. Mang một vật khả nghi như một cậu bé bất tỉnh qua hàng loạt đường biên giới là vô cùng khó khăn.

Hơn nữa….

Kamijou đang ở trong Thành Phố Học Viện. Thành phố này được bảo vệ bởi hệ thống bảo mật ở một cấp độ hoàn toàn khác so với Nhật Bản. Vài pháp sư đã lẻn vào thành phố trong quá khứ, nhưng liệu họ vẫn có thể dễ dàng làm liều đó nếu phải vác theo một cậu bé đang bất tỉnh?

Và ai đó đã thục sự làm được chuyện đó.

Ai đó đã mang Kamijou Touma qua nửa vòng trái đất và biến mất không một dấu vết.

“...”

Cậu nghĩ một lúc.

(Fiamma Cánh Hữu. Và...Ollerus đúng không nhỉ? Phải bọn họ không!?)

Cậu cuống cuồng nhìn quanh, nhưng chẳng thấy gì ngoài khung cảnh quen thuộc của Thành Phố Học Viện với các chàng trai và cô gái qua lại. Cậu chẳng nhìn thấy dấu hiệu nào của pháp sư đã gây ra Chiến tranh thế giới thứ 3 cũng như làm rung chuyển cả hành tinh và toàn bộ nhân loại, hay người đàn ông có vẻ còn tiến xa hơn thế.

Đột nhiên, cậu nghe tiếng bước chân.

Ở nơi đông đúc này, loại âm thanh đó không hề nổi bật. Tuy vậy tiếng bước chân vẫn lọt thẳng vào tai Kamijou và xuyên thẳng vào não cậu như âm thanh của giọt nước rơi từ trần ở sâu trong hang động. Sống lưng cậu lạnh buốt. Âm thanh đó đến trực tiếp từ sau lưng cậu. Ai đó đang tiến gần đến chiếc ghế dài mà cậu vừa ngủ trên đó.

Ai vậy?

Liệu có phải Fiamma Cánh Hữu?

Hay là người đàn ông tên Ollerus?

Như cậu nghĩ trước đó, việc mang Kamijou Touma vào Thành Phố Học Viện là vô cùng khó khăn. Khi mà họ đã làm như vậy bằng cách nào đó, phải có lí do xứng đáng với công sức đó. Và lí do đó sẽ không cần phải là việc gì đó bí mật.

Kamijou lặng lẽ nắm chặt bàn tay phải.

Sau khi nắm tay mình chắc như đá, cậu chậm rãi, chậm rãi quay đầu lại.

“Hử? Fukiyose?”

Đó là Fukiyose Seiri, Bạn cùng lớp (ngực bự) của cậu, người với mái tóc dài lộ rõ trán. Cô gái cao trung mặc bộ váy thủy thủ dài tay - đồng phục mùa đông của trường họ, và cô đang xách một cái túi nhựa lớn trên mỗi tay. Cái túi không chứa đầy thức ăn từ siêu thị hay cửa hàng tiện lợi. Thay vào đó chúng có vẻ như là đồ dùng văn phòng hay công cụ gì đó.

Kamijou nhíu mày.

“Sao cậu lại ở đây? Và cậu đang làm gì thế?”

“…Tôi đang làm gì à?” Fukiose trả lời, trầm giọng. “Ông là kẻ đã trốn toàn bộ việc chuẩn bị cho Ichihanaransai, Kamijou Toumaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa”

“Ặc!?”

Mắt cậu nhòa đi. Fukiose quăng thẳng cái túi đang cầm trên tay vào mặt cậu. Nó cứng và nặng một cái quái lạ. Hóa ra bên trong túi có một cuộn băng dính khổng lồ.

“Không, đợi đã! Fukiose, Vật đó như vũ khí ứng biến của bọn tội phạm vậy!! Ặc!? Đầu tớ sẽ bị bổ đôi ra mất!!”

“Câm ngay!! Đây là thứ ông đáng phải nhận!!”

Fikiose lấy cái vũ khí là cuộn băng dính ra khỏi túi, xé một đoạn dài. Cô dùng nó để trói chặt hai tay Kamijou lại sau lưng.

“Tôi sẽ vác ông về trường ngay bây giờ!! Chúng ta đang thiếu nhân lực trầm trọng để dựng cửa tiệm cho lớp!!”

“Ngay bây giờ?... Đợi đã, ngay bây giờ sao!? Nhưng, à… Tớ thực sự muốn về phòng trọ trước. Tớ khá lo lắng về Index!!”

Bỏ ngoài tai lời gào thét phản kháng của Kamijou, nữ cảnh sát vĩ đại Fukiose Seiri mang tù nhân của mình về trừng phạt.

Part 2Edit

Căn phòng sạch một cách kì lạ và nồng nặc mùi rượu sát trùng. Nó có một chiếc ghế đặc biệt có thể nâng hạ tự động và vô số dụng cụ nằm trên bàn làm việc phía bên trái và phải của chiếc ghế. Chúng chỉ nhỏ cỡ chiếc bút bi. Tuy nhiên, những dụng cụ kim loại đang toát lên ánh bạc ấy không thể thấy ở bất cứ cửa hàng tiện lợi nào. Đầu của chúng hoặc nhọn hoắt, hoặc gắn gương nhỏ, hoặc là thứ gì đó giống một chiếc đũa tròn có thể cạo sạch cả những vật cứng với sức mạnh cơ giới.

Chúng đều là những dụng cụ chuyên nghiệp khiến bất cứ ai run sợ một khi biết chúng được dùng làm gì.

Chúng đều gây ra nỗi đau đớn tột cùng ở cấp độ mà thât khó tin nếu có nổi một người trong số cả trăm người được hỏi dám khẳng định mình sẽ chịu đựng được.

“Để ta nói truớc điều này với cháu,” người đàn ông mặc bộ đồ đặc biệt tương tự bộ áo choàng trắng nhưng được làm bởi chất liệu chống thấm như áo mưa thì thầm. Mái tóc của ông bao bọc hoàn toàn trong chiếc mũ nhựa và ông đeo một chiếc khẩu trang lớn bao phủ toàn bộ mặt, bởi vậy không thể biết khuôn mặt ông ra sao.Nhưng cái cách ông bao bọc cơ thể kín hết mức đã tỏ rõ ông là loại người nào và những việc ông định làm nhiều hơn bất kì biểu cảm trên khuôn mặt nào có thể diễn tả.

“Cố gắng chịu đựng cũng vô ích thôi. Đây không phải là việc có thể vượt qua bởi nỗ lực hay quyết tâm. Việc bị mang đến đây toàn toàn là lỗi của cháu. Cháu đã bỏ qua lời cảnh báo của chúng ta. Ta xin lỗi đã nói thế, nhưng chúng ta không thể dễ dàng với cháu được nữa,” người đàn ông nói với đôi mắt còn vô cảm hơn cả chiếc máy quay an ninh. “Hãy hiểu vị trí của mình ở đây. Giãy giụa sẽ chẳng dẫn đến đâu cả và chống cự chỉ làm tăng thêm đau đớn mà thôi. Lựa chọn tốt nhất cho cháu lúc này đơn giản là từ bỏ. Nếu cháu làm vậy, mọi chuyện sẽ kết thúc nhanh chóng hơn.”

Một cô nhóc tóc vàng tầm 8 tuổi ngồi trên đầu chiếc ghế đặc biệt có thể nâng hạ tự động. Hai hay ba người đàn ông và phụ nữ mặc giống hệt người đàn ông nọ vây quanh cô nhóc. Trong khi cô nhóc “nằm” trên chiếc ghế hoàn toàn ngả ngang, Họ nhìn chằm chằm cô một cách vô cảm.

“Ah…ah…”

Cô nhóc bật ra tiếng rên nhỏ, nhưng biểu cảm trên khuôn mặt họ chẳng hề thay đổi dù chỉ một chút.

Họ là những kẻ chuyên nghiệp.

Và bởi thế họ sẽ không dừng lại ngay cả khi họ biết họ gây ra nỗi đau như thế nào đi nữa. Họ biết việc dừng lại theo cảm tính chỉ dẫn đến số phận còn tồi tệ hơn.

“Cháu hiểu rồi đúng không, Fremea Seivelun? Nếu vậy, chúng ta sẽ bắt đầu. Ta hi vọng cháu sẽ hối hận về những việc mình đã làm để ra nông nỗi này.”

Miệng của cô nhóc bị ép mở ra và đầu nhọn của bộ công cụ chui vào.

“Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”


Khi Hamazura Shiage nghe thấy tiếng thét cao vút từ phòng chờ của phòng khám răng , cậu ngẩng lên từ tờ tạp chí mô tô đã rời rụng bởi từng được đọc vô số lần. Bức tường truớc mặt có tờ áp phích viết “Hàm răng mạnh khoẻ cho nhưng bé trai và bé gái ngoan ngoãn. Đừng quên đánh răng trước khi đi ngủ!!”

Cậu nói với Takitsubo Rikou, cô gái trong bộ đồ rộng màu hồng ngồi kế bên.

“Anh nghĩ nha sĩ là nghề duy nhất ở Nhật bản mà bạn sẽ được tuyên dương khi làm mấy cô nhóc bật khóc.”

“...Không phải có vài thứ khác ư? Như nhà ma và Namahage[1].”

“Em có được trả tiền vì chúng không”

Fremea đang phải trải qua cuộc phẫu thuật trong miệng bởi cô nhóc bướng bỉnh bỏ qua lời cảnh báo của Hamazura cùng Takitsubo và tiếp tục uống một cốc sô cô la nóng vào mỗi tối truớc khi đi ngủ. Cô nhóc mới 8 tuổi, có thể răng cô còn là răng sữa, nhưng chúng vẫn không ở trạng thái sẵn sàng để nhổ ra.

Cả lỗ răng sâu và vụ chữa răng có vẻ đều là rắc rối không cần thiết đối với Hamazura.

Part 3Edit

“Ừ-ừm.. là cô giáo của em, cô thực sự nghĩ liên tiếp vắng mặt là cả vấn đề đó Kamijou-chan. Thực ra, nó đã nhiều đến mức mà bài tập về nhà và các buổi học phụ đạo không thể bù đắp hết được.”

“Em iểu.”[2]

"Giờ thì nhớ trong đầu rằng việc tham gia học tại trường cao trung không hoàn toàn là bắt buộc, nhưng chúng ta vẫn cần phải tìm cách giúp em khôi phục lại từ việc này. Và cô cũng muốn biết về vấn đề em đang phải đối mặt, Kamijou-chan."

“Em iểu.”

“Nhưng trước tiên, cô muốn hỏi tại sao trông em tả tơi vậy, Kamijou-chan! Em vừa va vào tổ ong à!?”

Người đang hét lên trong hành lang một trường cao trung bình thường là Tsukuyomi Komoe, một cô giáo tí hon với chiều cao chỉ 135 cm. Vừa nãy, Kamijou Touma đã bị kéo lê quanh thành phố bởi người bạn cùng lớp Fukiyose Seiri trong khi hai tay bị trói chặt sau lưng bởi băng dính. Vì hai tay bị trói, cậu không thể giữ thăng bằng khi vấp phải cái mô trên đường. Mặt cậu rơi ngay vào phần mềm mại nhô ra trước ngực cô và rồi…ừm, bạn có thể hình dung ra sự việc xảy ra sau đó.

Fukiyose Seiri mở cửa lớp học, đẩy Kamijou vào trong và nói, ”Đây, em vừa bắt được một tên trốn việc.”

Sau thông báo đó, cô về chỗ của mình.

Lớp học trông khác hoàn toàn so với lúc bình thường. Tất cả bàn ghế được dồn về phía sau và một lượng lớn tấm gỗ dán và công cụ được xếp ở khoảng trống còn lại. Fukiyose đã nói đến việc dựng một quầy hàng, nhưng Kamijou không hề thấy cái gì trông giống thế cả. Thay vào đó, cộng cuộc xây dựng có vẻ như đang dừng ở việc tạo các tấm gỗ lớn.

Những tấm gỗ này sẽ được mang ra khi Ichihanaransai bắt đầu và dựng thành quầy hàng. Làm vậy đơn giản là do có khả năng một nhóm lưu manh nào đó sẽ đập phá quầy vào buổi đêm nếu họ dựng trước đó. Loại người mà phá vỡ cửa kính chẳng vì lí do gì sẽ thích phá hủy quầy như thế. Trong một thành phố 2,3 triệu dân với 80% là học sinh, những rắc rối như thế khá là phổ biến.

Tsuchimikado Motoharu và Aogami Pierce tiến lại gần Kamijou, người mà đang nằm như một con sâu đất.

Tuy nhiên, họ chẳng hề có ý tháo băng dính đang trói chặt tay cậu.

“Cậu nghĩ sao, Kami-yan? Chẳng phải quán cà phê hay nhà ma là tiêu chuẩn của lễ hội văn hóa sao? Cậu biết mà, thứ gì đó đi kiểu kiẻu cosplay ấy!! Chẳng có gì hay ho về quầy takoyaki hết. Sẽ chẳng phù hợp tí nào nếu mấy bạn nữ nướng takoyaki trong bộ đồ hầu gái!! Điều đó sẽ vượt qua thước đo sự lố bịch!!”

“Và có vẻ như chúng ta cũng không có cuộc thi sắc đẹp toàn trường nữa. Không đồ bơi, không những cô nàng thẹn thùng, không gì cả. Chuyện gì vậy? Chuyện gì đang xảy ra với truyền thống của lễ hội văn hóa này vậy!?

Kamijou cảm thấy lễ hội chẳng liên quan gì đến hầu gái hay đồ bơi, nhưng cậu biết hai tên kia sẽ chẳng bao giờ chịu nghe.

Cậu vặn đôi tay bị trói nhiều lần, cố gắng nới lỏng đoạn băng dính từng chút một.

“Ichihanaransai là một sự kiện nội bộ, đúng không? Nó về cơ bản là khuôn viên mở nơi mà mọi người có thể thử vào ngôi trường mà họ có hứng thú. Các thầy cô giáo thì trông chừng mọi thứ để đảm bảo nó sẽ diễn ra như một buổi tuyên truyền lớn cho trường. Nói cách khác, chúng ta bị giám sát khá kỹ. Chúng ta không thể phát cuồng, đúng không?”

“Ngu ngốc!!! Họ có một cuộc thi sắc đẹp ở gần trường cao trung Eiri!! Với cả đồ bơi và mọi thứ khác!! Và họ còn cho phép người ngoài tham gia nữa, thế nên có tin đồn là Kumokawa-senpai sẽ tham gia!!”

“Và chúng ta đã là học sinh cao trung rồi!! Sự tự do của chúng ta trong Ichihanaransai ở đẳng cấp cao hơn hẳn bọn nhóc sơ trung!! Cậu không muốn tiến thêm một bước trên còn đường quyến rũ chỉ dành cho học sinh cao trung sao!?”

“Rồi, rồi! Tớ thừa nhận đó là động lực duy nhất của các tràng trai!!”

Tù nhân Kamijou Touma cuối cùng cũng thú nhận. Cái họ cần làm là lôi kéo người bên ngoài nhiều nhất có thể. Để làm vậy, họ cần thứ gì đó thực sự thu hút sự chú ý. Nhưng nếu họ chỉ quanh quẩn với những việc mà người lớn cảm thấy phù hợp, sẽ chẳng thể có ý tưởng nào khả thi cả.

Aogami Pierce trỏ ngón cái lên và nói, “Vẫn chưa quá muộn. Tớ nghĩ chúng ta nên để mấy bạn nữ làm ở tiệm mặc đồ bơi!!”

“Đồ bơi đúng là tuyệt thật, nhưng đó thực sự không phải là nơi để mặc chúng. Họ sẽ bị bỏng bởi dầu ăn bắn vào mất. Komoe-sensei sẽ bị bắt phải viết cả tá thư xin lỗi.”

“Thế việc chúng ta phạt bạn nữ nào vô tình làm cháy takoyaki phải đứng trước quầy với khuôn mặt đầy lòng trắng trứng và mayonnaise thì sao?”

“Tớ nghi ngờ việc mọi thứ sẽ tuyệt vời như tưởng tượng của cậu đấy. Nó chỉ nhớp nháp và bẩn thỉu mà thôi,và sẽ trở nên lố bịch hơn bất cứ thứ gì khác. Cái ý tưởng rằng chỉ một vài vệt kem trên má khiến con gái trông quyến rũ hơn chẳng là gì ngoài ảo tưởng cả.”

“Sao lại nghĩ tiêu cực vậy!? Và có gì sai với việc ảo tưởng chứ!? Chẳng lẽ cậu đang trong tuổi nổi loạn, tuyên bố chiến thắng sau khi gạt phắt tất cả ý tưởng của mọi người ư!?”

Aogami Pierce cố gắng đập cậu bạn cùng lớp, kẻ đang bị trói chặt hai tay sau lưng, một cách tàn nhẫn, nhưng Kamijou Touma, con thú hoang trong khu rừng bê tông, lao thẳng vào và cắn vào hông cậu. Tsuchimikado Motoharu bắt đầu tính toán tỉ mỉ, hơn cả mấy vệ tinh ngoài khí quyển, xem lao vào cuộc vật lộn từ góc độ nào sẽ khiến cậu bị đẩy vào mấy bạn nữ trong lớp.

Đó là khi thành viên bình thường của ủy ban Ichihanaransai, Fukiyose Seiri, bùng nổ.

“Dừng lạaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!! Nếu mấy ông chỉ tổ ngáng đường, tôi sẽ băm vằm mấy ông thành từng mảnh để làm món thịt nhồi đặc biệt hình bánh quy may mắn!!”

Nếu điều đó xảy ra, tiệm của bọn họ sẽ bị đóng cửa ngay lập tức và trở thành tiêu điểm trên báo mạng.


Part 4Edit

Lễ hội văn hóa quy mô lớn tổ chức bởi toàn bộ các trường trong Thành Phố Học Viện được gọi là Ichihanaransai. Sự kiện lớn này hoạt động như một khuôn viên mở, vì vậy nó ảnh hưởng trực tiếp đến lượng người muốn tham gia học ở mỗi trường. Nó có khoảng thời gian khá dài để chuẩn bị và các thầy cô giáo khá thoải mái trong việc chuẩn bị.

Khi cậu còn ở Hawaii và Baggage City, Kamijou không bị ảnh hưởng, nhưng gần đây không có lớp nào còn học cả và thời gian rời trường học cũng chẳng còn. Có luật ngầm rằng học sinh không được ở lại trường vài đêm liền, nhưng có thể lách luật bằng cách cho cả lớp thay ca nhau theo vòng tròn.

Điểm khác biệt lớn nhất so với hội thao Daihaseisai là Ichihanaransai giống như một sự kiện hướng nội hơn là hướng ngoại.

Trong khi Daihaseisai mời cả người thường từ khắp nơi trên thế giới, Ichihanaransai chủ yếu nhắm vào học sinh các trường khác trong thành phố.

Daihaseisai hướng tới những người không biết gì về đỉnh cao của khoa học hay siêu năng lực, vì thế mọi học sinh phải cận thận không để xảy ra sai sót nào. Trong khi đó, mọi người thấy thoải mái hơn chút trong Ichihanaransai. Nhưng cùng với đó, khi mục tiêu là các học sinh khác trong thành phố, chỉ một chút công nghệ là không đủ để thu hút chú ý.

Các học sinh sử dụng các công nghệ tiên tiến nhất cho mọi việc trong cuộc sống cũng như chấp nhận khoa học và siêu năng lực của Thành Phố Học Viện là bình thường. Phải là thứ gì đó có thể làm ngạc nhiên kể cả họ.

Vì thế, có thể coi đây là lễ hội khó tổ chức nhất trên toàn thế giới.

Tính cách từng cá nhân sẽ quyết định mọi chuyện sẽ thêm khó khăn hay xứng đáng để thực sự nỗ lực.

Dẫu sao đi nữa…

“Dù sao thì, Kamijou. Ông chắc chắn phải ở đây qua đêm. Sau toàn bộ khoảng thời gian ông trốn mất, nó là điều đương nhiên,” thám tử vĩ đại Fukiyose-sama tuyên bố.

Kamijou rên rỉ trệu trạo.

“Ế!? Thế khi nào tớ mới được về phòng trọ!? Nếu biết tớ về Thành Phố Học Viện mà không về phòng, Index sẽ thực sự tức điên lên mất!!”

Gamemaster Fukiyose tảng lờ cậu và tiếp tục công việc. Mệnh lệnh đầu tiên của cô sau khi tháo đoạn băng dính khỏi tay Touma là đi mua thức ăn. Giờ là buổi trưa. Thường thì họ sẽ ăn ở căn tin trường, nhưng có vẻ như khó có thể mua đủ đồ ăn cho cả lớp ở cái chiến trường khốc liệt ấy. Ra ngoài và mua bento siêu thị hay mì cốc số lượng lớn sẽ tốt hơn. Nhưng những thông tin về “thiên đường an toàn” này sẽ nhanh chóng đến tai các trường khác. Khi điều đó xảy ra, những khu vực đó tuy vẫn không tệ như căng tin trường nhưng vẫn là nơi xảy ra các cuộc giao tranh nhỏ.

“Ông cần đảm bảo giá một bữa cho một người dưới 200 yên. Và nếu có thể, mua thêm ít rau xanh như salad chẳng hạn. Hiểu chưa?”

“Nếu cậu chịu chi tới 300 yên, ta có thể xoay xở được cả cơm thịt bò[3] cỡ vừa ấy chứ. Ta đang sống ở thời đại mà kể cả một cái hăm bơ gơ không nhân bình thường cũng tốn hơn 100 yên tính cả thuế.”

“Tính toán theo thông tin dinh dưỡng đi. Ví dụ, giá của cơm thịt bò Kiritaya siêu lớn là 380 yên một suất. Nhưng nó nhiều hơn hẳn hai suất cỡ vừa. Nếu ta mua mỗi suất cho hai người, nó sẽ trong khả năng chi trả. Mọi người đang kiếm các khu vực mua sắm gần đây qua điện thoại, thế nên ông sẽ xung đột với các trường khác nếu chỉ chăm chăm tìm những chỗ bán suất ăn đơn giá rẻ.”

“Nếu chúng ta mua nhiều, ta có thể gọi cho cửa hàng đúng không? Họ sẽ có giá phải chăng hơn nếu chúng ta mua với số lượng lớn.”

“Nếu họ làm thế, các cửa hàng sẽ ngập trong lượng hàng được đặt trước. Tám mươi phần trăm thành phố 2,3 triệu con người đang lao ra, tìm kiếm chính xác cùng một loại thức ăn trong chính xác cùng một khoảng thời gian.” Fukiyose nheo mắt lại, giải thích.”Tôi sẽ đưa ông tiền, nhưng đừng có mà chạy về bảo ông có một chuyến hành trình xui xẻo và làm mất hết đấy”

“Không may thay, tớ chẳng thể nào đảm bảo được điều đó.”

“Tiền ở trong phong bì chống nước. Tôi sẽ để cả điện thoại định vị GPS của mình vào trong. Thế đã đủ chưa?”

Kamijou sẽ phải mang thức ăn cho vài chục người, vì thế mang theo vài cái túi là không đủ. Cậu mang theo một cái xe đẩy nhỏ kiếm được trong trường và ra ngoài.

Lễ hội mới chỉ ở khâu chuẩn bị, nhưng mọi người đều có vẻ bận rộn ở bất cứ đâu cậu đến. Cậu thấy khá nhiều học sinh bởi đang là giờ ăn. Số khác thì cũng mang nhiệm vụ kiếm thức ăn như cậu.

(Suất ăn dưới 200 yên gồm cả rau à? Sandwich là hợp lí nhất. Nhưng các suất đơn trong cửa hàng tiện lợi đều hết. Có lẽ mình nên xem qua mấy chỗ khủng khiếp nhắm đến mấy tên háu ăn. Như sách, mấy chỗ đó nhập nguyên liệu với giá rẻ hơn bởi họ nhập nhiều hơn bình thường. Gánh nặng lên ví tiền sẽ tỉ lệ nghịch với độ lớn của phần ăn. Bằng việc chia nhỏ chúng, mình có thể thỏa mãn tất cả mọi người trong lớp.)

Kamijou thich tự nấu ăn hơn, thế nên ý tưởng đầu tiên trong đầu cậu là sẽ rẻ nhất nếu tự nấu. Tuy nhiên cậu chỉ phải nấu cho vài người. Sẽ vô cùng khó khăn nếu phải nấu cho cả lớp.

Kamijou chưa đủ khả năng nấu thức ăn trong những cái nồi to như bồn tắm mà không làm cháy, còn nấu ăn cho hàng chục người với dụng cụ nấu ăn thông thường sẽ mất vài giờ.

(Mình luôn nghĩ thức ăn bên ngoài đơn giản là quá đắt và được nêm nếm quá mạnh tay, nhưng mình nghĩ họ cũng có sự chuyên nghiệp của mình.)

Sau khi nghĩ mọi thứ cẩn thận, Kamijou tiến đến một quán sandwich lớn.

Nhưng đột nhiên, cậu có cảm giác mình vừa bỏ qua một thứ không nên bỏ qua.

“…”

Kamijou dừng lại. Không khí nhộn nhịp đặc trưng của việc chuẩn bị cho Ichihanaransai vẫn phủ lấy cậu như trước đó. Kể cả nếu không khí có khác biệt hay thậm chí “kì lạ”, nó vẫn tốt. Tuy nhiên, có thứ gì đó lớn đển mức đủ để thổi bay cái bầu không khí ấy. Kamijou tin chắc vậy.

Vấn đề là…

Thứ đó không tỏa ra sát ý như việc rút kiếm Nhật. Nó hoàn toàn hòa lẫn vào và thích ứng một cách hoàn hảo. Đó là lí do mọi người không nhận thấy nó. Kể cả khi thứ to lớn đó vô cùng nguy hiểm và tiếp cận nó một cách bất cẩn sẽ mang đến sự diệt vong.

Quần đảo Hawaii. Baggage City.

Gremlin.

Bóng tối sâu trong bóng tối phủ rộng tới tận cùng của thế giới.

Thứ gì đó cô đặc như, thậm chí hơn vậy. Nhận thấy mối đe dọa đó, Kamijou đứng sững lại và chậm rãi quay 360 độ quanh mình. Cậu cẩn thận quan sát xung quanh. Cuối cùng cậu cũng nhận ra nguồn gốc của cảm giác đó.

Chỉ cách đó 30 mét.

Thứ đủ làm cậu lo lắng đổ mồ hôi đến từ nửa kia của trái đất đang tựa vào một cái cây bên vỉa hè và nhìn cậu.

Tuy nhiên, không phải là Gremlin.

Nhưng người này còn kì quái hơn cả chúng theo nhiều mặt.

Đó là Ollerus.

Là người đàn ông “đáng lẽ đã thành Ma Thần” mà Kamijou đã gặp ở Baggage City.

“Này,” người đàn ông chào nhẹ nhàng trong khi rời khỏi cây và tiến về phía Kamijou. “Fiamma Cánh Hữu và tôi đang bàn xem đến bao giờ thì cậu nhận thấy tôi. Có vẻ như tôi nợ hắn bữa tối rồi…Nhưng ít ra cậu cũng không đần đến mức không thể nhận thấy tôi.

Ma Thần.

Cụm từ này không ám chỉ vị thần của quỷ giới. Nó ám chỉ kẻ đã nắm rõ ma thuật đến mức bước một chân vào lĩnh vực của thần linh.

Đó là danh hiệu vĩ đại nhất của các pháp sư, chỉ có thể đạt được bởi nắm vững toàn bộ tri thức trong 103.000 cấm thư trong đầu Index và hoàn toàn tự do sử dụng tất cả chúng theo ý muốn. Nhưng một ý nghĩ bất chợt tiến vào đầu Kamijou khi cậu nghe về điều này.

Có phải đó là thứ gì đó giống như Level 6?

Có phải đó là thứ mọi người truyền tai nhau rằng có thể tồn tại theo lí thuyết và vài tin đồn rằng nó đã từng xuất hiện vài lần trong lịch sử ở nơi nào đó trên trái đất, nhưng chưa một ai thực sự đạt được nó?

Và Ollerus đã chạm tới cảnh giới đó.

Việc anh ta chỉ gọi mình là kẻ đáng lẽ đã thành Ma Thần làm nó không giống như anh ta đơn thuần chỉ phóng đại lên.

Con quái vật với sức mạnh không tưởng nói, “ Cậu đã ổn định lại một chút rồi nhỉ? Đã đến lúc ta nói chuyện. Nói về vài việc ta không thể ở Baggage City.”

“…”

“Tôi chắc cậu có cả tấn câu hỏi vào lúc này. Về tổ chức gọi là Gremlin. Về cô gái tên Othinus đứng đầu tổ chức đó. Về mục tiêu sau cùng của chúng. Về cụm từ Ma Thần mà cô ta và tôi đều quen thuộc. Và quan trọng nhất…” Ollerus tạm dừng trước khi tiếp tục. Anh ta tiếp tục, nói một cách rõ ràng. ”Về Imagine Breaker. Về bí mật của quyền năng đó… hay đúng hơn, bản chất của nó.”

Câu nói đó của anh ta đi trực tiếp vào cốt lõi của vấn đề.

Câu nói đó có vẻ như đã phá vỡ thứ vừa vặn kiềm chế mọi chuyện và giờ tất cả ồ ạt tuôn ra với tốc độ chóng mặt. Kamijou nghe rõ một tiếng nuốt nước bọt và phải mất vài giây cậu mới nhận ra âm thanh đó xuất phát từ cổ họng của chính cậu.

NT Index v05 035

Tại sao mọi thứ lại đến vào lúc này chứ?

Cậu đang giúp lớp mình chuẩn bị cho Ichihanaransai và chỉ vừa mới cảm thấy cậu đã trở về cuộc sống bình thường.

Cậu dằn vặt một lúc, rồi thở ra một hơi dài.

Cậu lao tới và bằng tốc độ cao nhất vượt qua Ollerus, người có vẻ như có ý định bắt đầu một cuộc thảo luận dài dòng và phiền phức.

Ollerus, người đàn ông đáng lẽ đã thành Ma Thần, bị bỏ lại, chết lặng.

“Đợi-đợi đã!! Tôi đã nghĩ đây là một cảnh vô cùng nghiêm túc! Cậu hay có cơ hội để tìm hiểu về bản chất của Imagine Breaker lắm à? Tại sao? Bọn trẻ thời nay đều lãnh đạm thế ư? Đợi đãaaaaaa!!”

“Im đi!! Tôi đang phát run lên khi nghĩ tới điều xảy ra với mình nếu không kiếm được thức ăn đây! Họ đã nghĩ tôi trốn việc chuẩn bị đến tận giờ, thế nên tôi không thể biến mất ngay sau khi ra ngoài mua ăn trưa cho họ!! Lần này sẽ không kết thúc đơn giản bằng vài vết bầm đâu!!”

Cậu biết trò truyện với thể loại “”chuyên gia” này sẽ lại bị kéo sâu vào mãi mãi.

Kamijou cầu khẩn 2 hay 3 cảnh hài hước lãng mạn, và fanservice nữa nếu may mắn, trước khi cậu phải đối mặt với việc đó.

Những kẻ với lịch kín bưng sẽ phải tháo chạy để không bị dính vào tất cả mấy việc đó.

Part 5Edit

“Và đó là lí do tôi gọi cậu ra sau nhà thể dục,” Ollerus nói với Kamijou một cách thờ ơ, người đã giảm sự đề phòng sau khi mua được đống thức ăn một cách an toàn.

Kamijou Touma mạnh mẽ nắm chặt tay phải của mình.

“Ông muốn gì? Tỏ tình? Muốn đánh nhau mà không bị ai phát hiện? Làm ơn, làm ơn nói với tôi là vế sau.”

“Cuộc sống học đường ở Nhật có vẻ như đi giữa hai thái cực nhỉ. Thật lòng mà nói, tôi khó có thể hiểu nổi.’ Ollerus nhún vai. “Như tôi đã nói, tôi muốn nói chuyện.”

“Về gì? Và ta bắt đầu từ đâu?”

“Giờ nó đúng là vấn đề đó. Bắt đầu từ đâu đây?”

Ông có vẻ như gặp rắc rối, nhưng Kamijou không chắc ông có thực sự gặp rắc rối hay không. Liệu kẻ gần như trở thành Ma Thần thực sự cần lo lắng về bất cứ vấn đề gì không?

Như để xác nhận nghi ngờ của Kamijou, Ollerus tiếp tục.

“Ừm, cố gắng dàn xếp mọi việc theo cách hào nhoáng chỉ tổ khiến tôi trông như đồ vô tích sự. Tôi sẽ bắt đầu thẳng vào cốt lõi vấn đề và chúng ta có thể tiếp tục từ đó nếu cậu có bất kì câu hỏi nào. Đó là cách nhanh nhất.”

“Cốt lõi vấn đề?”

“Ma Thần Othinus.” Ollerus nói về cô ta như vậy mặc dù ông chỉ gọi mình là người đàn ông “đáng lẽ đã thành” Ma Thần. Hầu như không gì trên đời cô ta không làm được. Tổ chức Gremlin nằm dưới sự điều khiển của cô ta, thế nên nếu biết cô ta muốn gì, chúng ta có thể đoán được đại khái bước đi của Gremlin. Thêm nữa…” Ollerus ngừng lại và nhìn cánh tay phải của Kamijou. “Fiamma Cánh Hữu từng một lần mang chiến tranh thế giới đến để đạt được cánh tay đó, nhưng Gremlin và Ma Thần Othinus không bám theo Imagine Breaker. Hãy ghi nhớ điều đó…. Cậu không cần thiết trong kế hoạch của chúng, thế nên chúng không hề bận tâm về sự sống chết của cậu. Nếu cậu ngáng đường chúng, chúng sẽ giết cậu không chút do dự. Nhớ kĩ rằng cậu đang chống lại một nhóm người như vậy.”

“…”

Thật dễ để quên, nhưng Kamijou Touma chỉ là một cậu nhóc cao trung.

Cậu có thể có vài kinh nghiệm đặc biệt, nhưng cậu không phải là chiến binh hay võ sư đã trải qua huấn luyện nghiêm chỉnh. Cậu cũng không hề có trang bị hay vật dụng đặc biệt nào. Nếu cậu chống lại một tổ chức hoạt động với quy mô toàn cầu, cậu chắc chắn sẽ ở thế hoàn toàn bất lợi. Cái sự thật việc cậu từng nghĩ chống lại chúng đã là “sự nhầm lẫn” của một tên gà mờ không thể so sánh nổi sức lực của mình với Gremlin.

Và trên hết, cậu đã thực sự bị dính vào nó.

Cậu đã từng chiến đấu với thành viên của Gremlin và đã chiến thắng, thế nên cậu đã đi quá xa để trở lại rồi. Kể cả Kamijou có bỏ chạy ngay bây giờ, Gremlin vẫn sẽ muốn kết thúc chuyện đó.

Và sau khi bị dính vào, cậu cũng không có ý định bỏ chạy trước khi kết thúc chuyện này.

Nếu cậu từ bỏ, có lẽ không chỉ mình cậu phải chịu khổ.

“Gremlin là một hội phép thuật thành lập sau thế chiến III gây ra bởi Fiamma Cánh Hữu,” Ollerus nói.

Đây có vẻ là thông tin mà cả những chuyên gia trong vấn đề này ở Thuần Anh Giáo hội cũng không biết.

“Đơn giản thì, lí tưởng của chúng đại loại là 'đừng có tự ý quyết định rằng Thành Phố Học Viện và bên khoa học là kẻ chiến thắng trong cuộc chiến này’” Pháp sư nổi bật nhất vào lúc đó hiển nhiên là Fiamma Cánh Hữu… Nhưng còn có rất nhiều pháp sư ngoài hắn. Chúng không thích việc hắn tự gọi mình là kẻ đại diện cho Ma thuật và thất bại trong khi chúng chưa có cơ hội thể hiện.”

Đó là lí do chúng dựa vào thần thoại Bắc Âu hơn là đạo Cơ đốc.

Chúng cũng không thích việc thất bại của liên minh Cơ đốc giáo giữa La Mã và Nga tính lên cả đầu chúng.

“Nhưng không phải bọn chúng chỉ đang hành động ích kỉ thôi ư? Chúng chẳng hề làm gì trong thế chiến III và từ chối giúp đỡ, và giờ chúng lại phàn nàn việc bên pháp thuật thua trận?”

“À, chúng sẽ chẳng đạt được gì khi trợ giúp Fiamma. Và những kẻ có quyền lực lớn hơn Fiamma đều nhận ra rằng ngay cả khi hắn thành công, phương pháp của hắn cũng không thể cứu thế giới như hắn nghĩ.”

Chúng không thể chấp nhận việc thất bại của kẻ khác đặt lên đầu mình.

Và lần này chúng quyết định nắm lấy mọi chuyện trong tay của chính mình.

Nếu Gremlin gây dựng sức mạnh dựa vào điều đó….

“Không như các hội pháp thuật với hàng trăm hay thậm chí hàng ngàn năm lịch sử, Gremlin không có một lý tưởng thống nhất. Gremlin là nơi tập hợp của những pháp sư riêng rẽ bất mãn với việc nhận thấy xu hướng thất bại trong thế chiến III. Tất nhiên, lũ pháp sư đó cũng chuẩn bị một đại diện có thể sánh ngang với kẻ chiến thắng cuộc chiến, Thành Phố Học Viện.”

“Và đó là Ma Thần tên Othinus?”

“Đó chỉ là tình thế để cân bằng cán cân sức mạnh. Mặc dù tôi cũng không biết liệu Othinus tập trung lũ pháp sư đó lại hay chúng tìm ra Othinus. Dẫu sao đi nữa, Gremlin đang cố gắng củng cố sức mạnh của Othinus để cô ta có thể đối đầu với sức nặng khổng lồ là Thành Phố Học Viện. … Nói một cách đơn giản, cậu có thể coi Gremlin là tổ chức lập ra để đạt được điều ước ích kỷ của Othinus.”

“Nhưng Ma Thần có thể làm được mọi thứ đúng không? Cô ta có thực sự cần thiết dựa vào người khác không?”

“Có khả năng làm mọi chuyện cũng có cái hại của nó.” Ollerus nở nụ cười diễu cợt như đang thương hại một người đồng nghiệp. “Cậu thường nghe nói về “khả năng vô hạn”, những điều đó thực sự nghĩa là cậu có khả năng tiêu cực cũng nhiều ngang với khả năng tích cực.”

“?”

“Nó có thể hơi khó hiểu với những người ở độ tuổi vẫn còn tin vào những khả năng vô hạn. Cứ nghĩ nó như việc tung một đồng xu. Khả năng ra mặt xấp và ngửa là 50/50. Đó là định nghĩa thật sự về “khả năng vô hạn”. Bất cứ khi nào cậu làm ra cử động, cậu đều mang theo cả khả năng thành công và thất bại. Bất kể cậu có luyện tập nỗ lực thế nào đi nữa, vẫn có xác suất 50% cậu sẽ thất bại trong trận chiến với một đứa trẻ. Đó là cái gọi là Ma Thần.”

50% là khá lớn.

Trong trò cò quay Nga, đó sẽ như bắt đầu trò chơi với 3 viên đạn.

“Gremlin và Othinus muốn làm gì đó trọng yếu đối với Thành Phố Học Viện, kẻ chiến thắng trong thời đại này. Chúng muốn cô ta có thể nắm giữ hoàn hảo sức mạnh của mình. Chúng muốn cô ta có được xác suất 100% chiến thắng. Một vài chỉnh sửa là cần thiết để làm được điều đó. Sự chuẩn bị cho việc đó thể hiện qua sự nhiễu loạn trên quần đảo Hawaii và Baggage City.”

“…. Chúng không là gì khác ngoài sự chuẩn bị thôi ư?”

“Othinus là một tên gọi khác của Odin, người đứng đầu trong thần thoại Bắc Âu. Chúng có vẻ như tin theo thần thoại ấy. Chúng đang sửa đổi đặc tính của vị thần đó bằng việc chuẩn bị các pháp cụ tượng trưng cho đặc tính của vị thần đó. …Thần thoại Bắc Âu là thần thoại của vũ khí. Sức mạnh của các vị thần được thể hiện bởi sức mạnh của vũ khí. Nhớ lấy điều đó trong đầu, và không quá khó để đoán cái mà Othinus đang theo đuổi.” Ollerus nói bình thản dù ông đang nói tới thông tin liên quan trực tiếp tới số phận của thế giới. “Thần thương Gungnir. Một pháp cụ đại diện cho sức mạnh của Odin như vị thần quyền lực nhất. Nhiều khả năng chúng đang đi quanh thế giới nhằm tạo ra hình thái tối thượng của pháp cụ đó.”

Một lò luyện sử dụng năng lượng núi lửa phun trào ở quần đảo Hawaii.

Một Dvergr sở hữu khả năng chế tạo vũ khí huyền thoại trong thần thoại Bắc Âu.

Bản thiết kế lấy trộm từ trong đầu Brunhild Eiktobel, một Valkyrie đã từng một lần thành công chế tạo Gungnir dù chỉ là các phần rời rạc.

“Dù có tất cả chúng, vẫn không thể chế tạo Gungnir trong hình dáng tối thượng với kỹ thuật hiện tại trên trái đất, nhưng sự kiện trên Baggage City đã thay đổi điều đó.”

“?”

“Sự phát triển của tổng thể siêu năng lực gia. Một kỹ thuật không tồn tại trên trái đất. Nếu chúng thực sự thành công, chúng sẽ chạm tới khả năng mà trước đó không thể với tới. Nó sẽ là mảnh ghép cuối cùng để hoàn thành Gungnir.”

Và một khi ngọn thương đó hoàn thành, Gremlin và kẻ đứng đầu Othinus sẽ triển khai các hành động rõ ràng chống lại toàn thế giới.

Và toàn bộ sự hỗn loạn quy mô lớn trước đó chẳng gì hơn một bài khởi động làm ấm người.

Sức mạnh luôn luôn bị trói buộc bởi xác suất 50% sẽ có thể được sử dụng thoải mái không e sợ.

Nó thực sự là một vấn đề to lớn.

Kamijou không hoàn toàn hiểu một Ma Thần đáng sợ đến mức nào. Othinus đã nghiền nát tay phải của cậu, nhưng đó là không đủ để nhìn thấu tận cùng sức mạnh của Ma Thần. Tuy vậy, Kamijou biết rõ ràng một chuyện. Cậu chỉ cần đơn giản nghĩ rằng nó giống như các thành viên trong Gremlin cậu đã thấy ở Hawaii và Baggage City đang tỏa ra khắp thế giới. Đó như là một sự kiện vô vọng mà chẳng ai muốn ngoài Gremlin.

Nhưng…

Cùng lúc đó…

“…”

Kamijou Touma nhìn xuống cánh tay phải của mình.

Othinus đang cố gắng chỉnh sửa khả năng của cô ta nhằm thoát khỏi xác suất 50%, nhưng liệu cô ta có thể làm điều đó mà không cần pháp cụ Gungnir đó không?

Ví dụ như….

Sử dụng Imagine Breaker.

Cánh tay phải đó có thể xóa bỏ hoàn toàn mọi hình thức ma thuật, vì thế, nếu xét theo khả năng, có thể coi nó luôn cố định ở 0%. Nó đi ngược lại hướng đi của Othinus, kẻ muốn xác suất 100%, nhưng sẽ có cách để sử dụng sự đối lập đó chính xác.

Ví dụ, sẽ thế nào nếu bạn luôn chọn sai hướng đi?

Vậy chẳng phải bạn sẽ luôn đi đúng hướng bằng cách luôn chọn hướng đối lập?

Nếu biết mình luôn thất bại, sẽ có vô số cách sử dụng nó. Ma Thần Othinus đang bị trói buộc bởi sự cân bằng trong xác suất 50%. Các kết quả đó không thể sử dụng theo cùng một cách giống nhau. Đó là lí do tại sao cô ta vẫn chưa có hành động nào.

Nếu cán cân lệch hẳn về một phía thành công hay thất bại, cô ta đều thực sự có thể làm vài việc với nó.

Và vì thế…

Chẳng phải cánh tay phải này rất có giá trị đối với Gremlin sao?

“Cậu không phải lo lắng điều đó,” Ollerus đáp lại khi cậu hỏi chuyện đó. “Imagine Breaker không phù hợp với ý tưởng của Othinus. Ngay cả khi cô ta có thể sử dụng nó, tôi nghi ngờ cô ta còn chẳng thèm cân nhắc có nên sử dụng nó hay không.”

“Ý ông là sao?”

“Tôi không muốn trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi,” Ollerus nói, mặt không đổi. “Nhưng đây là lúc chúng ta tiến đến một vấn đề thiết yếu. Cậu có biết bản chất của Imagine Breaker cậu đang sở hữu không?

Part 6Edit

Khi tháng mười một đến, cái lạnh khiến lượng người đến các quán cà phê ngoài trời giảm hẳn.

Thành Phố Học viện ngập trong cái vội vã và hối hả của việc chuẩn bị cho lễ hội, nhưng vài thứ rõ ràng là “lạc loài” đang ngồi và cảm nhận tất cả. Vài người đang ngồi ở một quán cà phê ngoài trời vắng khách. Họ tỏa ra cái không khí đặc trưng của những kẻ không hề hiểu rõ cách ứng xử, nhưng họ có vẻ không bận tâm về nó.

Đầu tiên là Marian Slingeneyer.

Cô có nước da nâu với mái tóc dài màu bạc bện chặt cùng một cặp kính đỏ. Cô mặc một bộ đồ khá mỏng, chỉ vừa đủ che đi làn da. Bộ đồ đó trông không thích hợp trong tháng mười một, nhưng cô đã đi qua Baggage City ở Đông Âu chỉ trong bộ đồ đó. Cô cũng chẳng có dấu hiệu sẽ run cầm cập vì lạnh.

Thứ hai là Mjölnir.

Cô gái(?) đã mất đi hình dáng con người và giờ trông như một cái trống đen cao hơn một mét. Cô rõ ràng không thể lẫn vào trong một thành phố bình thường, nhưng chẳng biết là tốt hay xấu, Thành Phố Học Viện đầy những rô bốt quét dọn và rô bốt an ninh hình trống. Cô không nhận lấy quá nhiều chú ý bởi mọi người nghĩ cô là một loại rô bốt nào đó.

Và thứ ba.

Người cuối cùng là một chàng trai mảnh dẻ, da trắng. Thân hình mảnh dẻ và mái tóc vàng dài tới eo khiến cậu trông hơi yểu điệu. Quần áo cậu chủ yếu gồm màu vàng và đen. Cậu mặc một cái áo phông bó sát và quần dài cùng với một cái khăn choàng quanh vai. Cậu nhìn có vẻ bình thường nhất trong ba người, nhưng sự thật lại ngược lại.

Cậu là Thor.

Cậu được mênh danh là vị thần của sấm sét, cậu đặc biệt tài năng trong các trận chiến trực diện kể cả so với các thành viên khác trong Gremlin, và cậu là kẻ đại diện cho lực lượng chiến đấu.

Sức mạnh hủy diệt của cậu đủ để tự mình tiến hành một cuộc chiến tranh.

Và bây giờ…

“Unyah … không, tôi không còn tí động lực nào cả…” Marian Slingeneyer nói trong khi nằm dài trên bàn.

Cái trống Mjölnir thì rung lách cách bên cạnh như thể cô đang bày tỏ quan tâm và lo lắng.

Họ là những thành viên chính thức của Gremlin, tổ chức đang gây hỗn loạn trên toàn thế giới, nhưng Thor khá là thất vọng với thứ cậu thấy khi vào trong tổ chức. Mặc dù có những hoạt động trên quy mô lớn, họ lại không mấy để ý đến thứ bậc trong tổ chức. Ngay từ đầu cái duy nhất thực sự là vấn đề là chuyện có một cơ cấu tổ chức.

(À, tâm trạng tồi tệ của Marian chắc là do cái chết của Kihara Kagun.)

Đó chỉ là phỏng đoán đơn phương của Thor. Ma Thần Othinus vẫn sử dụng Kihara Kagun như một con rối, nhưng con rối cũng chẳng là gì hơn một con rối. Chỉ là vết tích còn lại của anh chứ bản thân sự sống của anh đã chẳng còn gì nhiều.

Nhưng cậu có thể đoán sự chán nản của Marian Slingeneyer sẽ là không biên giới nếu cả chút “mùi” mỏng manh của Kihara Kagun biến mất.

Thật lòng mà nói, Thor không hề thích một kẻ không ổn định như Marian ở quanh mình trong những tình huống như thế này. Cậu chẳng thể biết khi nào những thứ quanh mình sẽ bị biến thành mấy vật quái dị.

Thor chuyên biệt về chiến tranh.

Phái đi một chuyên gia đánh trận trực diện như cậu sẽ có thể phát triển thành trận chiến tổng lực.

Nhưng tuy vậy, cậu không phải kẻ bệnh hoạn sẽ thấy kích thích khi chém giết. Cậu không thích các bộ phim rùng rợn máu me tứ tung và cậu cũng không thích vào nhà ma.

Và vì thế cậu muốn đưa ra lời cảnh báo trước khi họ bắt đầu.

“Nhớ là không được dùng đòn phủ đầu trong lần này.”

“Rồi, rồi…”

“Và nó bao gồm cả việc biến đổi con người để dự trữ cho cuộc chiến. Cô có thực sự hiểu không đấy?”

“Rồi, rồi….”

Họ đang ở giữa lòng địch và tất cả những gì cậu nhận được là vài câu trả lời tồi tệ đầy miễn cưỡng.

Cô gái hình trống đen bắt đầu rung lắc lách cách lần nữa.

Part 7Edit

Bản chất của Imagine Breaker.

Đó là những gì Ollerus đã nói. Và đương nhiên nó ám chỉ rằng ông ta biết nó là gì.

Và quan trọng hơn….

Phải chăng đó nghĩa là cái nằm trong cánh tay phải của Touma không thuộc bên khoa học?

"Chắc hẳn cậu đã nhận ra sức mạnh nằm trong tay cậu không được tạo ra từ kĩ thuật phát triển siêu năng lực của Thành Phố Học Viện,” Ollerus nói. “Đương nhiên, cũng có một số lượng hiếm hoi các siêu năng lực gia tự nhiên tồn tại ngoài Thành Phố Học Viện được biết đến như là Nguyên Thạch… Tuy nhiên, không có bất kì bằng chứng xác thực nào khẳng định cậu là một trong số họ. Cậu có một loại siêu năng lực nào đó từ bên ngoài Thành Phố Học Viện. Nói theo cách đó, không phải vị trí của cậu có chút nhập nhằng sao?

“…”

“Tổ chức mà cậu dùng để giải thích sự tồn tại của mình chỉ trùng hợp là Thành Phố Học Viện của bên khoa học mà thôi. Đó là lí do cậu có niềm tin rằng sức mạnh của cậu có thể được giải thích bằng khoa học. Sẽ thế nào nếu Thuần Anh Giáo Hội của bên pháp thuật thu nhận cậu khi cậu còn bé? Cậu chắc hẳn sẽ giải thích sự tồn tại của mình dưới góc nhìn của phép thuật và tin rằng mình là một thành viên của bên pháp thuật.”

“Vậy… Chính xác thì nó là gì…?”

Kamijou nắm chặt rồi lại thả lỏng bàn tay phải.

Cậu nhấn mạnh lại câu hỏi.

“Chính xác thì tôi là gì?”

"Nó là thứ cậu phải tự quyết định, nhưng tôi sẽ cho cậu lời nhận định dưới góc nhìn của tôi.”

Không chỉ khoa học hay pháp thuật.

Một người đã chống lại Ma Thần Othinus, kẻ đứng đầu Gremlin.

Một nhận định từ Ollerus, người đáng lẽ đã thành Ma Thần.

“Cậu, hay đúng hơn là sức mạnh trong cánh tay phải của cậu có thể nói là tập hợp của hi vọng cũng như nỗi sợ của tất cả các pháp sư.”

“Cái gì?”

“Một kẻ thực sự làm chủ được phép thuật sẽ trở thành Ma Thần. Nhưng nỗi sợ hãi không biến mất đối với cả Ma Thần, kẻ có thể làm tất cả mọi thứ. Và nó không chỉ đơn giản là giới hạn 50% mà tôi đã đề cập trước đó. Đó là nỗi sợ mà bất cứ ai có tâm trí bình thường đều cảm thấy nếu họ sở hữu sức mạnh đủ lớn.”

Ollerus đã có kinh nghiệm hơn bất cứ ai, nhưng biểu cảm trên mặt ông vẫn không thay đổi.

Có thể đó là cảm nhận của kẻ đã tiến xa như ông, vượt quá sức tưởng tượng của những người bình thường.

“Có một người đàn ông tên Terra Cánh Tả. Hắn là pháp sư đặc biệt thuộc Ghế Phải của Chúa như Fiamma Cánh Hữu. Một cách hệ thống, hắn có thể là người hiểu rõ ràng nhất bản chất của Imagine Breaker …. Có lẽ còn hơn cả Fiamma Cánh Hữu. Sau cùng thì, hắn đã nghiên cứu về sự mâu thuẫn trong các mối tương quan cần thiết để Con của Chúa bị giết trong tay con người và tự mình xoay xở để học được phép Quang Xứ Hình.”

“?”

“Imagine Breaker có thể có tác dụng như điểm trở về của các huyền thoại và bản thân cả thời đại.”

Kamijou không rõ việc đó có liên quan gì đến nỗi sợ của Ma Thần.

Ollerus tiếp tục nói.

“Một Ma Thần có thể làm biến dạng cả thế giới nếu muốn. Cô ta có thể bóp méo thế giới tùy ý, những không phải luôn có thể phục hồi lại nó đúng như cũ. Bất kì ước nguyện hoang đường nào như biến toàn bộ nước trong đường ống thành nước cam đều hoàn toàn khả thi. Nhưng thế giới càng bị biến dạng, khả năng xuất hiện các ảnh hưởng phụ nguy hiểm lại càng lớn. Và ngay cả khi cô ta cố gắng phục hồi thế giới lại như cũ, có nguy cơ cô ta không thể nhớ chính xác thế giới nguyên bản ra sao sau khi bóp méo nó. Thay đổi ta nói đến ở đây là các thay đổi như về chiều dài của một mét hay sức nặng của một gam.”

“Thế nếu đó là nỗi sợ, đâu là hi vọng?”

“Một thế giới như vậy sẽ vô cùng đáng sợ đúng không? Ngay cả khi cậu có thể thay đổi mọi thứ theo ý muốn ích kỷ của mình, cậu vẫn muốn một loại bảo hiểm đúng không? Cách đơn giản nhất là sao lưu một điểm mốc để cậu có thể phục hồi thế giới lại bình thường. Có thể giả dụ tay phải của cậu như một ki lô gam chuẩn quốc tế. Ngay cả khi thế giới biến dạng hoàn toàn và cậu không thể nhớ nổi một mét dài bao nhiêu hay một gam nặng bao nhiêu, cánh tay phải của cậu có thể phá giải mọi phép thuật, nên điểm mốc vẫn còn đó. Bằng việc đo chiều dài, cân nặng và nhiệt độ cánh tay phải đó, kẻ đã làm biến dạng thế giới quá nhiều sẽ nhớ lại thế giới nguyên bản như thế nào. Nó như một sợi dây bảo hiểm cho phép thế giới quay lại nguyên dạng, bất kể nó bị biến dạng khủng khiếp đến thế nào đi nữa.”

Đó là hi vọng.

Nếu có một loại bảo hiểm, bạn có thể phát cuồng mà không cần kìm lại.

Không cần kiềm chế, nên bạn có thể hành động tùy ý.

Đó là một niềm hi vọng cực độ ích kỷ chỉ tồn tại từ quan điểm của kẻ đã tạo ra sự thay đổi.

"Có những thời điểm những quyền năng tương tự như vậy đã lộ diện đâu đó qua các thời đại. Một vài dưới hình dạng vũ khí trong tay các vị anh hùng vĩ đại, một vài trong hình dạng bức bích họa và được đồn đại rằng chạm vào chúng sẽ chữa được bách bệnh, và số khác dưới hình dạng các hang động thử thách những kẻ đặt chân tới. … Tôi không biết sức mạnh trong cánh tay phải của cậu chỉ là một trong số chúng hay là tất cả chúng tập hợp lại dưới một hình thái khác sau khi biến mất và tự nhiên xuất hiện tại đây. Tôi có đưa ra vài dự đoán, nhưng chưa kiểm chứng được bất kì cái nào. Tuy vậy, tôi có thể khẳng định chắc chắn một điều. Cánh tay phải của cậu có chức năng như một điểm mốc cho toàn thế giới.”

Ông dừng lại.

Nhưng rồi lại tiếp tục nói.

“Othinus muốn chiếm lấy thế giới nơi mà Thành Phố Học Viện và bên khoa học đã chiến thắng và biến đổi nó hoàn toàn. Vì thế, cô ta không những chẳng thấy giá trị nào của việc sao lưu, hơn nữa nó còn là một trở ngại lớn trong kế hoạch của cô ta. Nếu có thứ có thể phục hồi lại thời đại cũ sau khi nó đã bị biến đổi, một bản sao lưu sẽ biến từ hy vọng thành nỗi sợ hãi. Đó là lý do Othinus không tìm kiếm Imagine Breaker. …Gremlin muốn cắt cái dây bảo hiểm đó và tiến bước. Cái ý tưởng một cái bảo hiểm không là gì ngoài sựu cám dỗ của ma quỷ đối với chúng. Và sức mạnh Imagine Breaker có thể xóa bỏ mọi thứ là ví dụ rõ nhất của một loại bảo hiểm như thế.”

Part 8Edit

Tối đến. Thường thì giờ đã quá giờ tan trường, nhưng giới hạn đó giờ không còn bởi việc chuẩn bị cho Ichihanaransai. Kamijou Touma được tạm thời thoát khỏi trường để nghỉ ngơi một chút.

“…Mình làm gì giờ?”

Index có lẽ vẫn ở phòng trọ, nhưng không có vẻ như cậu sẽ được về nhà sớm. Không chỉ phải chuẩn bị cho lễ hội Ichihanaransai , cậu còn nghĩ mình không thể yên lòng một khi chưa tìm ra mục tiêu của Ollerus và đảm bảo sự an toàn của mọi người.

Thành Phố Học Viện được bảo vệ nghiêm ngặt.

Vài pháp sư đã lẻn vào đây vài lần trước đó, nhưng không hề dễ dàng. Phải trả giá khá lớn và chấp nhận rủi ro mới vào được thành phố. Thế Ollerus muốn gì từ việc làm vậy? Chắc chắn ông ta không chỉ đến đây để trả lời các câu hỏi của Kamijou.

Cơn ớn lạnh len lỏi dưới làn da cậu giờ đã lan ra toàn thân.

Có thể một phần do cậu đã rời xa cái không khí vội vã và tất bật ở lớp, nhưng Kamijou còn cảm thấy một chút trống rỗng trong ngực cậu. Nó khiến mọi thứ ùa về tâm trí cậu. Ollerus người đáng lẽ đã thành Ma Thần và Othinus kẻ đã vượt xa hắn và trở thành Ma Thần. Rồi cả Gremlin. Liệu những ngày tháng bình thường và yên bình này còn kéo dài được bao lâu? Liệu Kamijou sẽ phải đứng ra đương đầu với Gremlin hay Gremlin sẽ nhắm đến Thành Phố Học Viện? Dù thế nào đi nữa, bầu không khí đang bao phủ thành phố học viện sẽ không thể kéo dài mãi mãi. Và một suy nghĩ khác đột nhiên bật ra trong đầu cậu.

Sự hỗn loạn ở Hawaii.

Địa ngục trần gian ở Baggage City.

Chúng không phải là những sự kiện riêng lẻ xảy ra trên thế giới. Chúng liên quan trực tiếp tới Thành Phố Học Viện. Nếu mục đích của Gremlin thực sự là chỉ rõ ý định của chúng cho Thành Phố Học Viên, kẻ chiến thắng của thời đại này, hoàn toàn có khả năng cả thành phố sẽ chìm trong hỗn loạn.

Kamijou có thể làm được gì để bảo vệ mọi người khỏi sự hỗ loạn khủng khiếp này?

Kamijou không thể đưa ra đáp án rõ ràng cho câu hỏi này. Nhưng rất hiển nhiên, ngay cả khi chỉ là một học sinh cao trung bình thường, cậu không thể lờ đi câu hỏi đó. Gremlin và Othinus coi cánh tay phải của cậu và Imagine Breaker nằm trong đó là một mối đe dọa.

Cậu không thể tránh khỏi một cuộc chiến ác liệt.

Câu hỏi chỉ là khi nào, tại đâu và bắt đầu như thế nào.

“…”

Kamijou rùng mình khi tưởng tượng cảnh thành phố với không khí rộn ràng của việc chuẩn bị cho Ichihanaransai biến thành thứ mà cậu đã từng thấy ở Baggage City.

Thất bại hiển nhiên.

Một tình huống mà cậu đã đến quá chậm.

Và ngay cả khi cậu đến kịp lúc trước khi tất cả kết thúc, cậu cũng khó tưởng tượng được cậu có thể làm gì trước sự hỗn loạn kinh hoàng đó.

Cậu không thể để điều tương tự xảy đến với Thành Phố Học Viện.

Kamijou nhận thức mạnh mẽ và sâu sắc về điều đó.

Và sau đó…

“Misaka…?” Kamijou thì thầm khi cậu thấy một khuôn mặt quen thuộc trong đám đông.

Một cô gái tóc nâu ngắn đang mặc bộ quần áo danh tiếng của trường trung học Tokiwadai. Cô khoác ngoài một chiến áo khoác trông có vẻ khá đắt đỏ bên ngoài bộ đồng phục. Kamijou đoán là cô đang ra ngoài mua gì đó để chuẩn bị cho Ichihanaransai.

Cô là #3 của Thành Phố Học Viện.

Cô gái được biết tới dưới cái tên Railgun với sức mạnh lớn nhất trong số các siêu năng lực gia sử dụng điện.

Đột nhiên, mắt họ gặp nhau.

Khi Mikoto nhận ra Kamijou, cô bắt đầu tiến về chỗ cậu.

Cậu giơ một tay lên và nói, “Misaka, cô đang chuẩn bị cho Ichihanaransai —”

Cậu không thể nói hết câu.

Misaka Mikoto đột nhiên đập toàn lực thẳng vào đầu của Touma.

Đó hoàn toàn là một đòn đánh nghiêm trọng.

Trong một lúc, tầm nhìn của Kamijou hoàn toàn đen ngòm và cậu cúi đầu qua với vài giọt nước mắt.

Đáp lại, Mikoto khịt mũi chế nhạo và nói, “Sao anh có thể tiếp cận tôi với thái độ thân thiện như thế sau khi bỏ tôi lại Hawaii?”

“A-aghh…”

“Tôi khôooooooong biết anh tính làm gì để đền bù mối nợ này, nhưng tôi thực sự bất mãn với anh. Tôi đã sắn sàng để đập anh ra cám rồi nhét vào thùng rác rồi đây.”

“…T-Tôi xin lỗi.”

“Không đủ!! Thế là không đủ!!!”

“Không, Kamijou-san thực sự nghĩ anh ấy đã hoàn toàn sai lần này, ok?”

“Anh nói thế, nhưng sâu trong tim anh vẫn vui mừng vì đã ngăn cản không để tôi biết các sự việc xảy ra sau đó đúng không? Anh nghĩ tất cả điều đó là hành động anh hùng đúng không?”

“…”

“Ít nhất thì hãy cố mà phủ nhận nó!! Anh không biết học hỏi à? Và anh biết không? Tôi thực sự mạnh hơn anh khi bàn đến sức mạnh đơn thuần! Dựa vào tôi!! Tôi nói với anh rằng tôi sẽ giúp, vậy nên hãy để tôi giúp.!!”

Khi xem Mikoto cằn nhằn, Kamijou bắt đầu nghĩ.

Nếu Gremlin thực sự tấn công Thành Phố Học Viện, liệu cậu có tìm Misaka Mikoto để nhờ giúp đỡ?

Cậu đã xoay sở được ở Hawaii.

Nhưng cậu đã nhận một đòn nghiêm trọng mà cậu chẳng thể làm gì được ở Baggage City.

Liệu đó có phải là lí do để nhờ giúp đỡ? Hay đó là lí do để giữ cố ấy tránh xa mọi chuyện?

Cậu quyết định cậu có lẽ sẽ xác định rõ ràng về việc này trước lúc đó.

“Này, Misaka.”

“Sao?”

“Cô có nhớ những chuyện đã xảy ra ở Hawaii không?”

“… Ý anh là việc anh vứt tôi sang một bên như một cọng rác ấy hả? Và còn ở nước ngoài nữa.”

“Tôi đang nghiêm túc đây. Mọi chuyện có hơi điên rồ, nhưng nếu có vài kẻ nghĩ rằng sự kiện đó chỉ là khởi đầu đang tiến đến Thành Phố Học Viện, cô có nghĩ sẽ đúng nếu đặt bạn của mình vào nơi họ có nhiều khả năng phải chịu toàn bộ cuộc tấn công đó không?”

“…Ồ?”

“Tôi thừa nhận. Tôi đang mâu thuẫn trong việc này. Tôi muốn các sự trợ giúp nhiều nhất có thể, nhưng cùng lúc đó tôi cảm thấy giải quết mọi chuyện một mình sẽ tốt hơn là để mọi người tôi biết dính líu với lũ quái vật đó.”

“Đúng là một câu hỏi không công bằng,” Mikoto đáp lại. Và sau đó. “Nhưng đã quá, quá muộn để cậu lo về chuyện đó rồi.”

Giọng của cô gái trước mặt cậu đột nhiên thay đổi.

Và một luồng ánh sáng mỏng bắt đầu phụt ra từ các đầu ngón tay phải của Mikoto. Quá muộn, Kamijou đã nhận ra vài điều hơi lạ trước đó.

Cụ thể là nắm đấm vào đầu đó.

Misaka Mikoto là loại người sẽ bắn điện cao thế từ trán, vậy cớ gì cô lại sử dụng sức mạnh vật lí mà không phải năng lực của mình?

“Ngươi…!!”

“Cậu vẫn chưa nghĩ thông à? Cậu chậm tiêu thật.”

Kamijou nghe thấy một tiếng nổ lớn. Đó là âm thanh không khí phụt ra như thể ai đó đang vung một cái chày bằng tất cả sức mạnh vậy. Nhưng đó không phải là hình thái của mối đe dọa đó. Đó là những cột sáng khủng khiếp bắn ra từ tay phải của Mikoto (?).

(Điện hồ quang ư? Đó là máy đốt để hàn hay nung chảy kim loại à!?)

Mắt Kamijou mờ đi.

Cậu cúi hông để hạ thấp nửa người trên, và cái gì đó như lưỡi kiếm nóng chảy sượt ngang trên đầu cậu. Cái tua bin gió đằng sau cậu bị chẻ đôi không thương tiếc.

“Ồ, hay đó. Khi nào mà cậu học được mấy chuyển động khác ngoài việc phong thủ đơn giản thế? Nếu cậu không biết làm gì ngoài việc sử dụng cánh tay phải, chúng ta sẽ bước vào bế tắc với việc cậu kẹt cứng ở một chỗ mất.”

Đó còn hơn cả một vết cắt.

Cái cột trụ dài đã bị xẻ thành nhiều mảnh như củ cải bị thái bởi một người không biết nấu ăn. Đó là do lưỡi kiếm hồ quang dài hàng mét phát ra trên cả năm đầu ngón tay phải của Mikoto.

Đây là thứ cô ấy có thể làm được với sức mạnh của mình.

Tuy vậy, Kamijou cảm thấy cô ấy sẽ dùng kiếm bụi sắt trong các trận cận chiến. Không phải vấn đề việc cô có thể dùng không mà là vấn đề cô định dùng không với tích cách và sở thích của cô ấy.

“Tên khốn…!!”

Trong khi Kamijou tức giận, kẻ với khuôn mặt của Misaka Mikoto cố gắng đâm tay trái về phía đầu cậu. Năm lưỡi kiếm hồ quang cũng phát ra từ bàn tay đó. lưỡi kiếm phụt ra cùng cú đâm của bàn tay thực hiện đồng thời một cách mượt mà như thể bản thân cánh tay là một khẩu súng phóng lao.

Kamijou lệch đầu sang bên để tránh lưỡi dao và vung tay phải đấm vào cổ tay trái của Misaka Mikoto.

Nắm đấm của cậu đập mạnh vào cổ tay cô từ phía dưới, khiến tay trái cô bắn thẳng lên trời. Kamijou tiến lên một bước vào khoảng trống vừa tạo ra, tóm lấy cổ Mikoto bằng tay phải, và đẩy cô xuống cái ghế dài cạnh đó.

Khi giữ chặt cô, Kamijou hét lên, “Ngươi không phải là Mikoto đúng không!? Ngươi là ai!?”

Cậu nghe thấy một tiếng nứt vụn.

Làn da của kẻ trong bộ dáng Misaka Mikoto bắt đầu tách ra ở cổ nơi cậu đang tóm. Khi Kamijou nhìn trong khi bị sốc, vết nứt lan rộng hơn và hơn nữa. Và nó không chỉ lan ra trên toàn bộ cơ thể cô. Vết nứt lan ra cả bộ quần áo của Misaka Mikoto, bao gồm cả áo khoác và kẹp tóc cô đang mặc.

“Tôi chắc cậu cũng đoán được rồi,” kẻ đó cử động đôi môi mặc dù một phần của chúng đã biến mất bởi vô số vết nứt.

Khoảnh khắc tiếp theo, vết nứt vượt quá một mức cho phép.

Hình ảnh của Misaka Mikoto vỡ vụ và một cậu thanh niên với mái tóc dài vàng nhạt, làn da trắng và dáng vẻ nữ tính hiện ra từ bên trong.

Hắn cười nhẹ và tiếp tục nói dù đang bị kẹp chặt cổ.

“Tôi nghĩ nên giới thiệu minh là Thần Sấm Thor. Tôi chịu trách nhiệm về chiến đấu trực diện cho Gremlin… Và như cậu thấy, chúng tôi đã ở trong thành phố rồi.”

Giữa dòng 1Edit

Vị linh mục hiền từ nói…

“Mang những hòn đá lửa ra để thiêu cô gái này. Nếu cô vô tội, Chúa sẽ bảo vệ cô khỏi bị bỏng. Nếu người không làm vậy và ả bị bỏng, có nghĩa ả là một phù thủy.”

Vị linh mục hiền từ nói…

“Dìm cô gái xuống nước. Nếu cô vô tôi, Chúa sẽ bảo vệ cô khỏi chịu ngạt ngay cả ở dưới nước. Nếu người không làm vậy và ả thực sự cần không khí khi chìm trong nước, có nghĩa ả là một phù thủy.”

Vị linh mục hiền từ nói…

“Nhốt cô gái này vào một lồng chim lớn và treo trên đỉnh tháp. Nếu cô vô tội, Chúa sẽ bảo vệ cô khỏi cơn đói ngay cả khi bị treo nhiều tháng. Nếu người không làm vậy và ả quằn quại trong cơn đói, có nghĩa ả là một phù thủy.”

Vị linh mục hiền từ nói…

Vị linh mục hiền từ nói…

Vị linh mục hiền từ nói…

Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói. Vị linh mục hiền từ nói.

“A-aaaa….Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.”

Khi vị linh mục thấy tôi, ông ngã người ra sau với con mắt mở to. Có vấn đề gì sao? Tôi nhìn có gì lạ à? Tôi khá chắc chắn mình chẳng làm gì không thích đáng cả.

“C-cái gì? Sao? Sao có thể!?”

Có những âm thanh trò truyện mơ hồ truyền ra từ quảng trường lát đá ở trung tâm của một thị trấn nhỏ. Thật kì lạ. Tất cả bọn họ thấy gì kì quái vậy?

Khi tôi đứng đó, mơ hồ, vị linh mục hiền từ chỉ vào tôi và hét lên.

“Ng-ngươi!! Sao…sao ngươi vẫn sống sau tất cả những việc chúng ta đã làm với ngươi? Sao làn da của ngươi vẫn sáng bóng như vậy!? Sao…sao…sao…sao có thể!?”

Thật là một câu nói lạ lùng.

Vẫn nhìn với vẻ mơ hồ, một nụ cười xuất hiện trên mặt tôi.

“Nhưng thưa cha nhân từ. Chẳng lẽ cha đã quên những gì mình nói?”

“Hả? …Ế?”

“Nếu con trong sạch, Chúa sẽ bảo vệ con.”

“…!!”

Vị linh mục hiền từ nắm cây thánh giá trên cổ thật chặt đến mức làm mình bị thương. Chất lỏng màu đỏ rỉ ra và miếng kim loại bắt đầu biến dạng dưới áp lực.

“Sao ngươi dám… sao một con quái vật như ngươi dám nói về Chúa của chúng ta!! Chúng ta đã ném ngươi vào đáy hồ với tứ chi trói chặt, chúng ta đã trói ngươi trên đỉnh tháp nơi những tia sét giáng xuống, và chúng ta đã thiêu toàn bộ cơ thể ngươi trong lửa! Và giờ ngươi vẫn có thể cười như vậy! Ngươi rõ ràng là một phù thủy!!”

“Ồ, ngài linh mục hiền, hiền từ.”

Tôi giang rộng đôi tay như thể chào đón một người bạn với ý định chấp nhận mọi điều sắp tới.

“Chẳng lẽ ngài đã hết sạch các thử thách để bắt con trải qua? Xem nào, có một chuyện con muốn xác nhận: giờ con đã vượt qua toàn bộ các thử thách cam go đó mà không gặp bất cứ tổn hại nào, cha dự định làm gì với con đây?”

Chương 2: Ai là kẻ địch thật sự? Secret_Promise.Edit

Part 1Edit

Kamijou ăn bữa tối ở một cửa hàng hăm bơ gơ gần đó với Thor, một thành viên chiến đấu của Gremlin.

“…Cái gì đây?”

“Suất ăn hăm bơ gơ rưới sốt cay mới. Ư, họ cố làm nó đặc biệt nhưng cuối cùng lại khiến vị quá nồng. Và siêu cay!! Giờ thì tôi đã hiểu tại sao những quán hăm bơ gơ lớn lại luôn bán đắt hàng.”

“Nó không phải điều tôi muốn nói, tên ngốc kia!! Chúng ta! Là!! Kẻ địch!! Chắc chắn có gì đó nhầm lẫn với chuyện chúng ta ngồi ăn cạnh nhau như thế này!!”

“Hả? Chúng ta ngồi trò chuyện một lúc thì kì quái lắm à? Mà kể cả tôi có phải là thành viên của Gremlin hay không, tôi cá là cậu sẽ đối xử với tôi hoàn toàn khác nếu tôi là một cô gái nhỏ nhắn với bộ ngực bự đang rõ ràng là cần cậu bảo vệ.”

“Anh đang trêu tôi đó hả?”

“Đó là lí do tại sao tôi cố gắng khiến nó nhẹ nhàng hơn bằng việc giả dạng một cô gái cậu quen.”

“Nhắc mới nhớ, sao anh làm được vậy?”

“Đằng nào cậu cũng chẳng hiểu nếu tôi nói chi tiết về phép thuật đó, nên tôi sẽ nói đơn giản thôi. Trong thần thoại Bắc Âu, khi vị thần sấm bị trộm mất vũ khí, ông đã giả dạng thành vị thần sắc đẹp, Freyja, để nhử tên trộm ra. Tôi tổng hợp ra một phép thuật giả dạng dựa vào truyền thuyết đó, nhưng nó đồng nghĩa với việc tôi chỉ có thể giả dạng thành các cô gái.”

“…Sao anh biết về tôi và Misaka đã ở đảo Hawaii?”

“Khi cuộc tranh luận đó xảy ra, mạng lưới giám sát FCE sử dụng các camera khắp nước Mĩ vẫn hoạt động. Nói cách khác, nó truyền thẳng tới Gremlin. Tôi thực sự muốn nói rằng Misaka quả là cô gái tuyệt vời đấy.”

“Khôoooooooooooooooooooooong!! Tuổi trẻ của tôiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Thor nở nụ cười sảng khoái trong khi Kamijou ôm đầu rên rỉ.

“Đừng lo về chuyện đó. Với cuộc đời cậu đang sống, cậu không thể cứ xấu hổ vì mấy chuyện nhỏ nhặt như vậy.”

“Sao anh có thể nói thế!? Cuối cùng anh vẫn muốn đánh nhau hả!!?”

“Từ góc độ nào đó, tôi nghĩ là muốn,” Thor nói trong khi nhẹ nhàng lắc lư mái tóc vàng nhạt dài tới eo của mình. “Nhưng kiểu chiến đấu cậu thấy ở Hawaii và Baggage City không phải là kiểu chiến đấu của tôi. Kiểu đó chẳng có gì vui hết. Tất nhiên, tôi nghĩ mình là một tên xấu xa khi dựa vào nó để quyết định mọi chuyện.”

“…”

“Nào, ăn đi. Đừng chỉ ngồi đó. Tôi bao, nên cứ ăn nhiều nhất có thể, được chứ?”

Thor hẳn là không thích đồ cay bởi cậu thường để lưỡi nghỉ ngơi bằng một miếng sa lát hay một ngụm nước ngọt sau mỗi lần gặm cái hăm bơ gơ siêu cay đó. Bởi cậu không thích đồ cay, có vẻ như cậu chỉ gọi món đó vì nó là một món mới trong thực đơn.

Kamijou nắm chắc giấy gói ngoài chiếc hăm bơ gơ và chú ý không để giọt nước sốt nào dính vào tay.

“…Vậy anh đang nói về cái gì? Anh đến đây để tuyên chiến à?”

“Sẽ đơn giản hơn nhiều nếu tôi có thể. Mà ngay cả khi không làm thế, tình huống ở đây đã loạn thành mớ bòng bong rồi. Đơn giản mà nói, tôi muốn dọn sạch mớ bòng bong này trước khi bắt tay vào giải quyết vấn đề trong tay.”

“Anh đang nói về cái gì thế?”

“Ollerus.”

Thor bật ra một cái tên.

Khi nghe cái tên đó, Kamijou biết cậu không thể không bị dính líu.

“Hắn ta kể cho cậu vài chuyện mà không có tí dẫn chứng nào trong khi coi thường cậu từ đầu chí cuối đúng không? Và giờ cậu khá là bất an về việc thảm họa gì sắp xảy ra. Tôi nói đúng chứ?”

“…Không có dẫn chứng? Ý anh là ông ta nói dối?”

“Cậu sợ rằng mình lại đang chiến đấu theo kế hoạch của ai đó đúng không? Như Leivinia Birdway ở Hawaii hay Kihara Kagun ở Baggage City.”

“…”

“Đừng có nhìn trừng trừng tôi như vậy. Bọn tôi biết bọn tôi là một lũ thối nát đến tận cùng. Nhưng cậu thực sự tin rằng chỉ vì bọn tôi là kẻ xấu nên Ollerus là người tốt và chính trực chỉ bởi hắn chiến đấu chống lại bọn tôi? Hay nghĩ xa hơn, liệu bất kì kẻ nào giải quyết vấn đề của mình bằng bạo lực có thể thực sự được coi là người tốt và chính trực không?”

Cậu ta không chỉ nói đến mình Ollerus. Câu nói cuối cùng đó phủ nhận toàn bộ các việc làm của Touma từ trước đến giờ.

Và ngay cả Kamijou cũng không chắc cậu ta đã sai.

Ví dụ như, Tsukuyomi Komoe.

Ví dụ như, Last Order.

Ví dụ như, Oyafune Monaka.

Một người tốt và thực sự chính trực có thể là người có khả năng lựa chọn không chiến đấu ngay cả trong tình huống nguy cấp mà vẫn có thể cứu giúp kẻ địch bởi lựa chọn đó.

Đó là một lĩnh vực nằm rất, rất xa tầm với của Kamijou Touma, kẻ giương nắm đấm mà không hề nghĩ ngợi gì mỗi khi vấn đề xảy đến.

“Giờ, hãy nói về Ollerus. Hãy nói về người đàn ông sử dụng bạo lực y như những gì bọn tôi làm trong Gremlin,” Thor nói trong khi đổ tương cà lên miếng gà rán, “Hắn ta không đến Thành Phố Học Viện một mình.”

“Cái gì?”

“Hắn mang theo một vị Thánh tên Silvia, Fiamma Cánh Hữu - kẻ lãnh đạo thực sự của Ghế Phải của Chúa, một Valkyrie tên Brunhild Eiktobel, và Leivinia Birdway, lãnh đạo của một hội pháp thuật mang tên Ánh Dương Bình Minh. Bất kì ai trong số đó đều là một con quái vật không hề kém cạnh các thành viên của Gremlin. Họ đã vượt xa cấp độ của một pháp sư bình thường….. Nói một cách đơn giản, họ phát hiện ra hành động của bọn tôi và tập trung tại Thành Phố Học Viện để chặn đứng kế hoạch ấy.”

Leivinia Birdway.

Kamijou cảm thấy một luồng cảm xúc tiêu cực cuộn trào trong tim khi cậu nghe cái tên đó.

Lãnh đạo của Ánh Dương Bình Minh. Cô đã lừa Kamijou và những người khác khi họ đến Hawaii để giải quyết tình huống ở đó, tạo ra vết rạn lớn giữa Thành Phố Học Viện và các cơ sở nghiên cứu liên kết với nó. Cô là một trong những kẻ đầu sỏ gây ra sự hỗn loạn ở Baggage City.

Nhưng đây không phải lúc nghĩ về chuyện đó.

“Vậy thì sao? Chẳng phải họ đang bảo vệ người dân trong Thành Phố Học Viện từ những kẻ như anh hay sao?”

Nếu là như vậy thì tại sao họ lại chọn chiến trường là Thành Phố Học Viện?” Thor chỉ ra một cách khó chịu. Cậu tung miếng gà rán vào mồm và tiếp tục, “Nếu họ thực sự muốn bảo vệ Thành Phố Học Viện khỏi bọn tôi, sẽ là tốt nhất nếu bọn họ kết thúc chuyện này trước khi chúng tôi lẻn vào Thành Phố Học Viện. Nói một cách đơn giản, sẽ đơn giản hơn nhiều nếu đặt phòng tuyến quanh thành phố học viện chứ không phải là chờ đợi bên trong. Vùng biển quanh Nhật hay mấy dãy núi quanh khu Kanto sẽ là một địa điểm tuyệt hảo.” Thor liếm sạch nước sốt và mỡ gà trên các ngón tay trước khi tiếp tục nói, hạ thấp giọng. “Vậy thì tại sao họ lại tập hợp một đội hình mạnh mẽ thế này trong Thành Phố Học Viện? Bọn họ đều biết Gremlin bọn tôi nguy hiểm đến thế nào. Chắc chắn bọn họ đã tính đến cả khả năng bọn tôi đã tiến vào thành phố. Theo tôi thì có vẻ bọn họ đang cố tình sắp đặt để Thành Phố Học Viện dính vào vụ này. Nhưng cậu nghĩ sao? Đó có giống hành động của những người theo chủ nghĩa hòa bình không?”

“…”

“Cũng như việc Gremlin bọn tôi có mục tiêu của mình, nhóm Ollerus cũng có mục đích riêng. Và  bọn họ sẽ dùng Thành Phố Học Viện để mang lại điều đó. Đó là ý nghĩa đằng sau việc họ sắp đặt mọi thứ. Ai biết được là chúng có thành công hay không, nhưng bọn họ muốn một cuộc xung đột nổ ra trong Thành Phố Học Viện và để lực lượng phòng vệ trong thành phố nhắm vào Gremlin bọn tôi. Tôi không nghĩ lực lượng phòng thủ nơi này có thể thực sự giết nổi tôi, nhưng việc phải chiến đấu với cả bên khoa học và nhóm Ollerus cùng lúc sẽ khiến mọi việc trở lên khó khăn hơn.”

Mỗi cá nhân trong Gremlin đều có sức mạnh khổng lồ.

Nhưng đó không phải là điều đáng sợ nhất.

Điều đáng sợ nhất là chúng tập hợp thành một nhóm.

“Vậy anh muốn nói rằng nhóm Ollerus chọn nơi đây để mọi thứ trở lên hỗn loạn và cản trở sự phối hợp của các thành viên Gremlin?”

“Đó cũng chỉ là giả thuyết của tôi mà thôi.”

Kamijou đặt chiếc bánh ăn dở xuống bàn.

Cậu bỗng nhiên mất hứng thú ăn tiếp.

Họ đang để ngọn lửa chiến tranh lan rộng ra Thành Phố Học Viện để hoàn thành mục đich của mình.

Nếu đó là sự thật, bạn/địch bỗng nhiên thay đổi.

“…Anh có biết Ollerus đang theo đuổi cái gì không?”

“Không. Đến cuối cùng thì nó vẫn là cuộc đối đầu giữa Ollerus và Othinus. Bọn họ đều là những con quái vật đã tiến vào lãnh vực Ma thần. Tôi thực sự không nghĩ một thành viên tầm thường như tôi sẽ biết được mục đích thật sự sau tất cả những chuyện này.”

“Anh bảo tôi tin anh chỉ dựa vào đó!? Đó chính xác là những gì kẻ địch sẽ nói!!”

“Tôi chưa bao giờ bảo cậu tin tôi, đồ ngốc. Tôi đang bảo cậu dừng quá dựa dẫm vào nguồn tin từ một phía. Tôi chắc là Ollerus nói với cậu đủ mọi thứ. Thế nên giờ hãy nghe bên bọn tôi nói. Một khi cậu thu thập lượng thông tin nhiều nhất cậu có thể, hay đưa ra kết luận của mình. Cách duy nhất để không trở thành một con rối là phải tự suy nghĩ. Và nếu cậu định làm vậy, càng nhiều thông tin càng tốt đúng không?”

“….Thế mục đích của anh là gì? Bất kể tôi lựa chọn thế nào, đến cuối cùng tôi vẫn là kẻ địch của anh.”

“Ngay cả khi chúng ta là kẻ địch và cuối cùng vẫn phải đánh một trận, tôi nghĩ chúng ta nên dẹp ổn thỏa mọi chuyện để chiến đấu mà không bị vướng bận gì hết. Thành thật mà nói, tình thế quanh cậu đúng là thảm hại. Tất cả mọi người đều liều mạng dắt mũi cậu như một con khỉ để họ có thể sử dụng sức mạnh trong cánh tay phải của cậu cho lợi ích của mình. Một trận đánh với cậu dưới tình huống đó sẽ chẳng có gì vui vẻ hết. Và quan điểm của cậu thế nào về tình hình hiện tại?” Thor nói trong khi cố chiến đấu với cái hăm bơ gơ dù có vẻ rõ ràng cậu đã thất bại. “Vấn đề là, Ollerus đã thể hiện tính cách kì quái mấy lần này. Dù tôi cũng không rõ hắn ta luôn như vậy hay trở nên như vậy khi hắn lại gần Ma Thần.”

“…?”

“Hắn ta thực chất là một người nhân từ. Nếu hắn thấy ai đó gặp rắc rối, hắn sẽ sử dụng bất cứ sức mạnh nào để giúp đỡ người đó. Nhưng hắn ta quên hẳn những thứ xung quanh mình khi chuyện đó xảy ra. Nói thẳng ra, hắn ta là một kẻ sẽ hủy diệt đội quân cả triệu người chỉ bởi cứu giúp một đứa trẻ hắn chưa hề gặp trước đó. Tôi không rõ hắn ta muốn cứu ai lần này, nhưng nếu đó là ai đó ngoài Thành Phố Học Viện, hoàn toàn có khả năng hắn sẽ không ngần ngại lợi dụng Thành Phố Học Viện để làm vậy.”

Không rõ liệu bao nhiêu trong số những lời chàng trai vừa nói là sự thật.

Tuy nhiên, đúng là Kamijou chẳng có tí thông tin nào khi nói đến Ollerus. Cậu đã được anh ta cứu ở Baggage City, nhưng đó là không đủ để nói Ollerus thực sự là đồng minh của cậu. Tương tự như Leivinia Birdway, lãnh đạo của Ánh Dương Bình Minh.

Kamijou hỏi một cách nghiêm túc.

“Cứ cho là Gremlin chẳng có gì tốt đẹp và nhóm Ollerus cũng không thật sự thiện lương dù đang đối đầu với bọn chúng. Vậy anh được lợi gì từ việc giải thích tất cả cho tôi?”

“À, đơn giản thôi,” Thor nói một cách tự nhiên. “Gremlin đã vào Thành Phố Học Viện bởi có thứ bọn tôi muốn ở đây. Và Ollerus cũng đến Thành Phố Học Viện để ngăn cản chuyện đó…. Tôi đột nhiên nghĩ ra một cách khiến chúng ta có thể hoàn toàn làm bất ngờ cả hai nhóm đó trong khi họ đang triển khai những hành động do dự và thận trọng. Cậu không nghĩ nó sẽ rất vui sao?”

“?”

“Hai ta có thể giải cứu cái giải thưởng mà họ đang chiến đấu để giành lấy”

Part 2Edit

Việc nhổ răng cho Fremea Seivelun đã kết thúc.

“Ô-ôo…Ôoooooo…”

Tác dụng của thuốc tê vẫn còn một chút bởi cô nhóc vẫn đang rên rỉ về cái cảm giác kì quái trong miệng. Cô nhóc đang rời phòng nha sĩ cùng Hamazura và Takitsubo, người đã phải đi cùng để ngăn cô chạy trốn.

“Trước tiên, em muốn ăn gì đó!” cô nhóc nói với họ.

“Sau khi khóc lóc và gào thét thảm thiết như vậy, em vẫn không rút ra được bài học gì sao!?”

Lối đi bộ họ đang đi bao phủ trong bầu không khí sôi động của việc chuẩn bị cho Ichihanaransai. Bởi Ichihanaransai là một tập hợp khổng lồ của các lễ hội văn hóa, các gian hàng được bố trí dưới sân trường, nhưng các gian hàng giá rẻ nhằm vào các học sinh thì mọc lên trên cả phu phố và các con đường trong khoảng thời gian chuẩn bị lễ hội. Nó làm tăng cường cái không khí lễ hội trong mấy ngày chuẩn bị.

Takitsubo Rikou nhìn thẫn thờ vào khoảng không xung quanh

“….Hamazura giờ chúng ta làm gì đây?”

“Chúng ta đã làm xong mọi việc cần làm, nên giờ ta sẽ về nhà. Đầu tiên là đưa Fremea về kí túc xá.”

Hamazura và Takitsubo hiện tại đang sống cùng nhau. Tuy nhiên, cả Mugino Shizuri và Kinuhata Saiai cũng ở đó, gom toàn bộ Item lại một chỗ. Chỉ đơn giản gọi họ là bạn cùng phòng là đủ, nhưng nó thực sự mang lại khá nhiều hạn chế cho Hamazura. Cậu phải để ý tới ngoại hình cũng như cố gắng không tán tỉnh Takitsubo trước mặt hai cô nàng còn lại. Cuối cùng, cậu đành phải tính toán thời gian biểu đầy bí ẩn của tất cả mọi người để có thể thu xếp được thời gian ở một mình với Takitsubo Rikou. (Và bất cứ khi nào cậu có thời gian, Takitsubo đều có vẻ như đang bận rộn với việc chọc túi bọt khí và chẳng để tâm gì đến cậu.)

“Hamazura, ta phải mua ít thuốc tẩy trước khi về nhà.”

“Được rồi.”

"Đi lấy chút tiền gửi ngân hàng nào.”

“Được rồi.”

“Cây ATM ở của hàng tiện lợi sẽ tính phí, nên chúng ta hãy tới cây ATM ở ngân hàng trước khi chúng đóng cửa.”

“…Em biết đấy, thái độ như vậy chẳng cuốn hút gì đâu?”

“Hamazura.”

Cô gái trong bộ đồ màu hồng giật mạnh áo của Hamazura.

Cậu nhíu mày.

“?”

“Fremea đi mất rồi.”

Hamazura cuống cuồng nhìn quanh, nhưng chẳng hề thấy bóng dáng Fremea Seivelun đâu.

Tuy vậy, cậu vẫn nghe thấy giọng nói cao vút quen thuộc phát ra từ đám đông.

“Meo meo!! Trước tiên, nó nói họ có kẹo dẻo trái cây cỡ lớn với hơn 30 loại trái cây trong đó! Mình sẽ ăn đến tận khi nếm đủ tất cả các vị!!”

“Con nhóc khốn kiếp!! Sao con nhóc đó chẳng có tí lo lắng tí về mấy cái răng sâu vậy!?” Hamazura hét lên trong lúc chạy đi nhằm bảo vệ sự yên bình trong mồm cô nhóc.

Cậu không thể để cô nhóc phấn kích quá cùng với lũ sinh vật đào đường đen ngòm được vũ trang tới tận răng kia.

Part 3Edit

Sau khi kết thúc gần hết cái hăm bơ gơ, Thor mua một cốc cà phê nóng và bánh kem pho mát vì lí do nào đó.

“Nhân tiện, cậu nghĩ sao về cà phê ở cửa hàng bán đồ ăn nhanh? Có được không?”

“Nếu anh không thích nó, đừng có mua…. Về phần tôi, tôi chẳng thấy vấn đề gì ngay cả với cà phê lon,” Kamijou trả lời với tâm trạng chán nản.

Thor hạnh phúc nhấp một ngụm cà phê rẻ tiền và nói, “Vậy ta nói đến đâu rồi?”

“Anh nói Gremlin đứng đầu bởi Ma Thần Othinus và một nhóm quái vật dẫn đầu là kẻ gần-là-Ma-Thần Ollerus đều theo đuổi một giải thưởng, và chúng ta có thể cướp nó trước họ.” Kamijou lau sạch mỡ dính trên đầu ngón tay bằng giấy ăn. “Vậy chính xác giải thưởng đó là gì?”

“Cái Othinus muốn là một người” Thor đáp lại. “Một người không nhuốm màu khoa học hay pháp thuật do đó có thể theo bất kì bên nào. Nhưng làm vậy sẽ gây ra một gánh nặng lớn lên cơ thể người đó, thế nên người đó cũng phải có độ bền vô cùng lớn để có thể chịu được các sửa đổi đủ giết bất kì người bình thường nào vì shock.”

“…Ý anh là sao?”

“Ai mà biết. Thành thực mà nói, ngay cả bọn tôi cũng không biết cụ thể. Tên của người đặc biệt này có thể thoáng hiện trong các ghi chép về những cuộc săn phù thủy thời trung cổ. Có vài chi tiết kì lạ kể về những thánh nhân trở nên nổi tiếng do giết bất kì ai họ thấy nghi ngờ, họ thấy ghen tị hoặc họ chỉ đơn giản là không từ bỏ việc giết một người vì kẻ đó đơn giản là quá cứng rắn đến mức thánh nhân không thể giết nổi.”

“…”

Kamijou không thể nghĩ ra việc Thor vừa nói có liên quan gì đến tình huống hiện tại.

Bất kể mấy ghi chép đó ra sao, nó đã là chuyện của hàng trăm năm trước.

Cậu đơn giản là không thể thấy có gì liên quan tới Thành Phố Học Viện, thủ phủ của nền khoa học Nhật Bản.

Khi cậu hỏi về điều đó, Thor đáp lại ngay lập tức.

“Nó vẫn chưa kết thúc.”

“…Cái gì?”

“Người phụ nữ này vẫn tiếp tục mỉm cười ngay cả khi họ thiêu sống cô ta hay đè bẹp cô ta bởi sức nặng, và có vẻ cả dòng chảy thời gian cũng bó tay. Nên cậu thấy đó, nó thực sự liên quan. Ngay cả khi tên cô ta có thể thấy trong các bản ghi chép từ hàng trăm năm trước, cô ta vẫn chưa chết. Có lẽ cô ta vẫn đang mỉm cười ở đâu đó trên trái đất.”

“Cô ta…vẫn sống…?”

“Chính xác. Tất nhiên tôi nghi ngờ việc cô ta chỉ là một con người đặc biết với một cơ thể kiên cố. Bất kể cô ta là gì, cốt lõi hay bản chất của cô ta phải là gì đó khác. Thân thể cứng rắn đó không gì hơn một mặt trong đặc tính của cô ta.”

Thor cố cắt chiếc bánh pho mát bằng chiếc nĩa nhựa nhưng nhỡ tay làm bẹp cái bánh.

“Và để cậu biết, tin tốt là cô ta đang trong Thành Phố Học Viện.”

“Tại sao? Nếu cô ta được ghi lại trong các ghi chép về cuộc săn phù thủy, chẳng phải cô ta sẽ gần với bên pháp thuật hơn sao?”

“Cô ta chỉ ngẫu nhiên bị cuốn vào cuộc săn phù thủy bao trùm cả thời đại đó. Thực sự là không ai rõ cô ta thuộc bên khoa học hay pháp thuật. Có khả năng cô ta chẳng thuộc về bên nào.”

Thor cắm cái dĩa vào cái bánh pho mát đã bị bẹp, nhưng nó rớt lại ngay xuống đĩa khi cậu ta cố gắng bỏ vào miệng. Sau đó cậu ta cầm trực tiếp cái bánh bằng tay và bỏ vào mồm.

“Nhưng bọn tôi không nghĩ Thành Phố Học Viện chứa chấp cô ta để thực hiện một thí nghiệm khoa học… Nếu là như vậy, vài kết quả của cuộc thí nghiệm đó đã phải lộ ra.”

“Vậy tại sao?”

“Một nỗ lực cuối cùng.” Thor cười mỉm và liếm ngón tay. “Bất kể cô ta có thể là gì, cô ta đã chứng minh rằng mình không thể bị giết bởi bất kì cách nào sau các thử thách độc ác để phát hiện phù thủy thời trung cổ. Cô ta là một tồn tại đi ngược lại ước nguyện của kẻ đứng đầu Thành Phố Học Viện, nhưng cô ta không thể bị giải quyết bằng việc ám sát. Để cô ta lang thang khắp thế giới với nụ cười trên môi sẽ hủy diệt hy vọng của kẻ đứng đầu thành phố, tuy nhiên cô ta lại không thể bị giết hay xử lý. Cậu nghĩ kẻ đứng đầu thành phố sẽ xử lý chuyện này như thế nào?”

“Ông ta không thể giết cô ta hay khiến cô ta im lặng, nhưng ông ta cũng không thể để cô ta lang thang tự do? Thêm nữa, anh nói cô ta ở Thành Phố Học Viện nhưng tôi chưa bao giờ nghe nói về thứ gì như vậy.” Kamijou nghĩ một lúc. “Không lẽ ý anh là… Cô ta bị giam cầm ở đâu đó?”

“Chính xác.” Ngay khi xử xong cái bánh, Thor nhấp một ngụm cà phê, nét mặt bỗng trở nên dữ tợn, “Nếu cậu không thể giết ai đó, cách nhanh nhất để cô lập họ khỏi thế giới là lấy đi khả năng di chuyển của họ. Nhiều khả năng, cô ta đang bị giam cầm trong tòa nhà vững chắc nhất trong Thành Phố Học Viện…Và đó là lý do tại sao tình hình lại càng rắc rối.”

Tòa nhà vững chắc nhất Thành Phố Học Viện.

Kamijou nhíu mày khi suy nghĩ một lúc.

Có phải đó là hầm trú ẩn dưới lòng đất ở Quận 22? Hay có thể là đâu đó có độ bảo mật cao như Quận 2 hay Quận 23?

Nhưng Thor lắc đầu.

Cậu ta nói, “Câu trả lời là quá hiển nhiên”

“?”

“Tòa nhà không cửa sổ.”

Không chút do dự, Thần Sấm Thor nói ra tên của “trái tim” của Thành Phố Học Viện.

“Đó là pháo đài vĩ đại nhất trong thành phố này. Aleister, chủ tịch của ban giám đốc, dùng nó làm thành lũy của mình. Người phụ nữ đó…. Fräulein Kreutune bị nhốt tại đây.”

Part 4Edit

Từng có một dự án được biết tới với cái tên Dự án Tháng năm Đen tối.

Nó được tiến hành bởi một cơ sở liên cứu liên quan đến bóng tối của Thành Phố Học Viện. Ý thức của Accelerator, Level 5 mạnh nhất của Thành Phố Học Viện, đã được phân tích và một phần đã được áp dụng lên vài siêu năng lực gia khác nhằm nâng cao sức mạnh của họ.

Chỉ có vài trường hợp thành công.

Số còn lại có thể xoay sở sống sót được đến thời điểm hiện tại còn thấp hơn.

Tuy vậy…

“Này….”

“Cô siêu phiền phức, thế nên đừng có nói chuyện với tôi.”

Hai cô nhóc đang đi bộ trong Thành Phố Học Viện vào buổi tối chuẩn bị cho Ichihanaransai. Cả hai đều là những người sống sót trong thí nghiệm ác mộng đó, và họ đều là Level 4 với khả năng điều khiển ni tơ trong không khí.

Một người là Kinuhata Saiai.

Cô khoảng 12 tuổi và đang mặc một chiếc áo len bông. Cô có mái tóc nâu được bó thành búi. Năng lực của cô được biết đến là Offense Armor chuyên về phòng thủ. Cô bọc mình trong bộ giáp tạo bởi lớp khí ni tơ nén dày vài xăng ti mét giúp cơ thể cô tự động phòng thủ lại bất kì đòn tấn công nào về phía mình. Cô có thể dễ dàng đỡ cả một phát súng trực diện từ súng bắn tỉa.

Cô nhóc còn lại là Kuroyoru Umidori.

Cô khoảng 12 tuổi và đang mặc áo bó sát punk style [4], một chiếc quần da màu đen cùng một cái áo khoác trắng treo trên người bởi mũ trùm đầu. Cô có mái tóc đen dài, nhưng phần tóc gần tai cô lại nhuốm vàng. Năng lực của cô được biết đến là Bomber Lance và chuyên về tấn công. Cô có thể tạo các ngọn giáo ni tơ dài vài mét từ lòng bàn tay mình. Tuy nhiên, cô còn là một người cơ khí bên cạnh việc là một siêu năng lực gia, nên cô có thể lắp thêm vô số cánh tay để tăng số lượng giáo cô có thể tạo ra.

Cả hai đều là người thuộc bóng tối của Thành Phố Học Viện.

Những cô gái này đều có một phần đen tối trong mình khiến họ không đơn thuần chỉ là nạn nhân.

Và đó là lí do họ thấy chẳng việc gì phải kết thân với nhau dù cả hai đều bị cuốn vào cùng một dự án.

Sự thật thì, bầu không khí giữa hai người căng thẳng như thể chỉ đợi một tiếng kính vỡ để cả hai lao vào bóp cổ nhau.

Kuroyoru nở nụ cười chế nhạo.

“Tôi có thể không phải là người phù hợp nhất để nói về chuyện này, nhưng mà cô đang làm cái gì vậy? Tôi chẳng thể hiểu nổi vai trò của cô ở đây. Nếu cô chỉ muốn bảo vệ Fremea Seivelun, không phải sẽ đơn giản hơn khi giết tôi và quăng xác đi đâu đó là được sao?”

“Tôi chắc chắn sẽ siêu giết cô nếu có cơ hội. Không như Hamazura, tôi không hề có ý định siêu kết thân với cô, đừng lo.”

“Nói đến Hamazura, có chuyện gì với hắn ta thế? Cô đang dẫn tôi đến đâu đó theo lệnh hắn ta đúng không? Sao cô không kệ xác hắn ta đi? Chúng ta đều có một phần ý thức của con quái vật đó trong đầu, nên tôi chẳng hiểu nổi sao cô chẳng hề do dự chút nào khi thực hiện mọi mệnh lệnh của một ai đó.”

“Điều đó chỉ đúng với cô bởi cái ý thức công kích của con quái vật đó đã găm sâu vào trong cô. Tôi chuyên về phòng thủ, nên tôi siêu không hiểu cô đang nói về cái gì. Và không hẳn là Hamazura lệnh cho tôi làm việc này. Cơ mà tôi đoán sẽ là siêu khó để cô hiểu được điều đó bởi cô chẳng biết gì ngoài mối quan hệ cấp trên-cấp dưới cả.”

“Dù sao thì chúng ta đang đi đâu đây?” Kuroyoru hỏi đầy ngờ vực.

Điều đó khiến Kinuhata Saiai mỉm cười.

Tuy nhiên, nụ cười đó không phải do tốt bụng hay thương hại. Có lẽ miêu tả chuẩn xác nhất là “niềm vui sướng đen tối.”

Và rồi cô trả lời.

“Đó là nơi siêu giống với nơi Fremea Seivelun bị đưa tới.”

“Cái gì?”

“Ta đa!! Phòng khám nha khoa khủng khiếp nhất ở Quận 7, aka Động Anh Hùng!!”

Một sự hỗn loạn nhẹ xảy ra.

Đó là do Kuroyoru lùi vài bước lại và Kinuhata cố gắng túm cổ tay và chặn cô lại.

Kinuhata Saiai nở nụ cười bằng tất cả những gì mình có.

“Siêu chẳng có tác dụng nào trong việc che giấu nó đâu. Hamazura siêu nhạy cảm với cả những thứ nhỏ nhất xảy ra với đồng bạn của mình. Chúng tôi biết cô đang siêu tránh việc nhai bằng răng hàm.”

“Đồng bạn!? Ý cô là sao khi nói đồng bạn!?”

“Ồ, đừng lo. Tôi thấy nó cũng siêu phiền phức y như cô vậy. Dù sao đi nữa, tôi siêu cố ý dẫn cô tới nha sĩ được biết tới là tài năng nhất cũng như đáng sợ nhất bởi lũ trẻ con khu đó.”

“…!!”

“Ồ? Chẳng lẽ Kuroyoru Umidori-chan, kẻ đại diện vĩ đại của Freshmen, siêu sợ nha sĩ? Chẳng lẽ cô là loại mít ướt sẽ thực sự giơ tay lên khi nha sĩ bảo cô giơ tay lên nếu thấy đau?”

“T-tôi…!! Tôi là người cơ khí đó!! Nếu có bất kì sai sót nào ở một bộ phận, tôi sẽ thay chúng bằng bộ phận nhân tạo!! Thế nên không cần làm một việc kém hiệu quả như nhổ răng sâu!! Tôi chỉ cần lắp một cái hoàn toàn mới, nên việc đó hoàn toàn vô ích!!”

“Rồi, rồi. Giờ thì siêu ra đó nào. Tôi siêu có thẻ bảo hiểm của cô, nên không phải lo về điều đó.”

“…Để yên con bà nó mọi thứ như cũ. Nếu cô còn tiếp tục coi thường tôi, tôi sẽ không chỉ nhổ một cái răng mà sẽ xé vụn cả cơ thể cô!”

Kuroyoru Umidori thở nhẹ và cố xuất một ngọn giáo ni tơ đủ khả năng xuyên thủng cả một miếng thép từ lòng bàn tay. Nhưng…

“?”

“Siêu chẳng có gì chui ra , đúng không?”

“Cá-cái gì!? Cái gì đang diễn ra thế này!?”

“Heh. Năng lực của cô siêu dựa vào mấy cánh tay rô bốt đúng không? À, có vẻ Hamazura đã siêu chèn một ít bã kẹo cao su vào mấy cái lỗ hổng trong mấy bộ phận máy của cô để ngăn cản chúng kết nối hoàn toàn. Không có mấy cánh tay đó, cô siêu không thể sử dụng năng lực. Ha ha ha! Giờ thì cô là người siêu vô hại tầm thường.”

“Tôi không thể cứ để thế được!! Bọn cô đã làm cái quái gì với tôi khi tôi đang ngủ vậy? Và chẳng phải chèn ngoại vật vào cơ thể tôi còn nguy hiểm hơn cả cái răng sâu ư!?”

“Haaaaaaaa ha ha! Siêu cô đang nói gì thế? Bóng tối của Thành Phố Học Viện vận hành dựa trên chính sách cá lớn nuốt cá bé. Và vì thế hãy siêu đến nha sĩ đi, Level 0 tạm thời. Chống cự là vô ích, nên siêu từ bỏ đi.”

Nước mắt rõ ràng chảy ra từ mắt Kuroyoru khi cô bị Kinuhata kéo qua cửa phòng khám nha khoa.

Part 5Edit

Tòa nhà không cửa sổ.

Tòa thành của Aleister, chủ tịch ban giám đốc Thành Phố Học Viện.

Có vẻ như người phụ nữ tên Fräulein Kreutune bị nhốt tại đây. Hơn nữa, Gremlin đang cố gắng đoạt lấy cô nhằm thực hiện mục đích của chúng và nhóm Ollerus đã sẵn sàng làm bất kì điều gì để ngăn cản điều đó.

Tòa nhà không cửa sổ nổi tiếng bởi sự kiên cố, nhưng liệu nó có thể chịu nổi trước sức mạnh của những pháp sư này không?

Một khi không ai biết vị trí chính xác của Fräulein Kreutune, việc phòng thủ là không còn là vấn đề. Hẳn là tốt nhất cho cô nếu không ai biết cô đang ở đâu. Đó là việc Kamijou và Thor phải làm.

Nói thì thật đơn giản.

Nhưng…

Điều đó đồng nghĩa với….

“Hai ta cần tìm một con đường đột nhập vào pháo đài vững chắc nhất Thành Phố Học Viện. Và ta cần làm điều đó trước khi kẻ nào đó có thể làm vậy,” Thor nhấp một ngụm cà phê đã bắt đầu lạnh và nói. “Đó là lựa chọn tốt nhất. Gremlin dưới lệnh của Othinus tất nhiên sẽ tìm cách để có Fräulein Kreutune trong tay. Tuy nhiên, họ sẽ không dùng các mánh khóe. Nếu bọn họ cảm thấy cần thiết phải phá hủy tòa nhà đó bằng bất cứ giá nào, họ sẽ hoàn toàn sử dụng vũ lực để xẻ nó ra.”

“…”

“Để có được Fräulein Kreutune, Gremlin sẽ cố phá hủy tòa nhà mà ngay cả bom nguyên tử cũng chào thua đó. Cùng lúc, Ollerus sẽ ra tay ngăn cản Gremlin có được cô ta. Hoàn toàn có khả năng chúng sẽ không màng đến chuyện vào tòa nhà đó. Chúng có thể sẽ dùng một lời nguyền để giết cô ta từ phía ngoài.”

“Tôi tưởng cô ta không thể bị giết?”

“Lịch sử nói thế. Nhưng chỉ bởi những biện pháp thông thường không dùng được không có nghĩa là những con quái vật cỡ Ollerus không làm được. Tôi không biết Fräulein Kreutune dùng phương pháp gì để sống sót, nhưng bọn họ có thể tìm ra cách để giết cô ta nếu họ biết. Cứ nghĩ là cô ta đang có hai lưỡi dao kề sát cổ mình ấy.”

Một bên là Gremlin với hỏa lực có thể đủ để phá hủy một tòa nhà có thể chống lại cả bom nguyên tử.

Một bên là nhóm Ollerus có thể có đủ sức mạnh phép thuật cần thiết để giết người phụ nữ kiên cố đến mức nhà thờ đã từ bỏ việc hành hình cô.

Cả hai đều tạo nên từ những con quái vật thật sự.

Cả hai đều nắm giữ một lượng sức mạnh lố bịch.

Nhưng…

Cùng lúc đó…

“Chúng ta thực sự có thể làm được không?”

“Ý cậu là sao?”

“Vào được tòa nhà không cửa sổ. Nó được cho là tòa nhà bất khả xâm phạm đúng không? Chúng ta có thực sự làm được bất kì điều gì không?”

“Ai biết. Tôi chỉ biết, đúng như tên gọi, nó không hề có cửa sổ hay bất kì lối ra vào nào. Mỗi một bức tường đủ vững chắc để chịu một vụ tấn công hạt nhân và tất cả các thiết bị cơ sở hạ tầng đều hoạt động độc lập trong tòa nhà đó. Khi người hay vật gì đó cần đưa vào trong, hắn dùng một siêu năng lực gia dịch chuyển tức thời, nhưng ta cần nhớ tới cái gót chân A-sin của cậu.”

“Thế nên…”

“Dù sao thì, nó cũng chỉ là hệ thống do con người tạo ra. Và con người còn đặt chân lên cả mặt trăng cơ mà. Tôi có một ý tưởng. Tất cả những gì còn lại là quyết định của chúng ta? Cậu sẽ làm gì đây?”

“…”

“Nói rõ ràng nhé, tôi không phải đồng minh của cậu.Hiển nhiên là tôi có lí do của chính mình để làm vậy. Thế nên đừng lo lắng vô ích liệu tôi có phản bội cậu không. Tôi sẽ phản bội cậu vào phút cuối cùng. Nhưng tôi vẫn cần cậu giúp đỡ… Cậu có thể từ bỏ tôi khi cậu thấy tôi không còn giá trị nữa. Theo cách đó chúng ta sẽ hòa nhau.” Thor lắc cái cốc khiến chất lỏng màu đen bên trong biến thành một vòng xoáy nhỏ. “Và bất kể ai tính toán làm gì, bản thân Fräulein Kreutune chẳng làm gì sai cả. Chỉ điều đó là rõ ràng. Là sai trái khi cô bị trải qua sự tra tấn của cuộc săn phù thủy hay bị nhốt trong một căn phòng không lối thoát chỉ bởi ai đó không thích cô ta. Cậu thấy đúng không? Cũng như tôi làm việc vì mục đích của mình, cậu có thể phản bội tôi ngay khi chúng ta an toàn giải cứu được Fräulein Kreutune. Đơn giản, đúng không?”

“….”

“Đừng im lặng, chỉ cần nói với tôi có hay không,” Thor nói với nụ cười nhẹ. “Cậu tham gia hay không?”

Part 6Edit

Gremlin dẫn đầu là Ma Thần Othinus và nhóm quái vật dẫn đầu bởi Ollerus đã tiến vào Thành Phố Học Viện.

Cả hai phe đều nhắm tới Fräulein Kreutune, người phụ nữ bị giam cầm trong tòa nhà không cửa sổ không thể phá hủy.

Gremlin là nhóm đã gây ra hỗn loạn khủng khiếp ở Baggage City và chúng muốn Fräulein Kreutune “bởi cô ta không thể chết”. Vậy liệu chuyện gì sẽ xảy đến với cô khi rơi vào tay chúng?

Tuy nhiên cô cũng sẽ chẳng có kết thúc tốt đẹp nào nếu để mọi chuyện cho nhóm Ollerus giải quyết bởi họ chỉ quan tâm đến việc chặn đứng âm mưu của Gremlin.

Hai nhóm đó sẽ sớm hành động.

Họ không còn thời gian nữa.

“…”

Kamijou vắt óc suy nghĩ dựa trên vài thông tin mà cậu có.

Ai sẽ là đồng minh tốt nhất trong tình hình này?

Không có vẻ như Ollerus, Thor hay thậm chí Thành Phố Học Viện, những kẻ đã che giấu bất kì thông tin nào liên quan đến Fräulein Kreutune, lộ rõ động cơ thực sự hay mục đích của mình. Kamijou cố gắng dùng các thông tin cậu nhận từ mỗi nhóm để xác nhận tình huống thật sự xuyên thẳng qua tất cả các âm mưu.

Và cậu đi đến quyết định của mình.

“…Tôi không thể”

“Cậu không thể cái gì?”

“Tôi chẳng có gì để xác minh những thông tin anh nói với tôi. Nếu Fräulein Kreutune thực sự bị giam tại tòa nhà không cửa sổ, nó chắc chắn là một vấn đề, nhưng anh chẳng đưa tôi bằng chứng nào xác nhận cô ấy đang ở đó.”

“…”

“Thêm nữa, tôi không thể tin chuyện anh sẽ phản bội Gremlin để cứu Fräulein Kreutune. Tại sao? Nếu anh là một thành viên nhóm đó, anh hẳn cũng có cùng mục tiêu. Và nếu anh phản bội một tổ chức như thế, anh sẽ dễ dàng gặp phải kết cục khủng khiếp. Vậy tại sao anh lại lén lút gặp tôi sau lưng Gremlin?”

“…”

“Tôi đồng ý với anh rằng Ollerus không phải người tốt hoàn toàn. Nhưng liệu có lí do nào để tôi coi anh là đồng minh không? Sao tôi có thể đưa ra kết luận đó được? Hợp lí hơn khi coi mọi chuyện về Fräulein Kreutune và việc tấn công Thành Phố Học Viện đều là dối trá nhằm lừa tôi vào một âm mưu —“

“Hàiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii…”

Như để cắt đứt màn độc thoại của Kamijou, Thor lấy tay vuốt mặt và thở một tiếng thật dài.

Kamijou nhăn mày lại và Thor bắt đầu nói.

“Tôi thực sự hiểu việc cậu thấy nghi ngờ những việc như vậy sau những gì xảy ra ở Hawaii và Baggage City. Tôi thậm chí còn thấy chút thương hại nữa. Nhưng…” Cậu ta kết thúc nốt cốc cà phê đã lạnh ngắt của mình và bóp nát cái cốc giấy trong tay. “Đối thủ của tôi chắc chắn đã trở nên thật thảm hại.”

Nó diễn ra ngay sau đó.

Trong khoảnh khắc, mắt Kamijou Touma nhòe đi.

Chỉ khi cơn đau dữ dội bắt nguồn từ mũi cậu lan ra toàn bộ mặt Kamijou mới nhận ra Thor đã hờ hững vứt cái cốc giấy sang bên, tóm lấy tóc Kamijou, và đập mặt cậu vào bàn nhựa.

Cậu nghĩ mình nghe thấy tiếng ồn nghẹt lại ngay sau đó.

Cậu nghe thấy tiếng thét từ những học sinh tụ tập bên dãy bàn không hút thuốc để chờ tới giờ ăn tối.

Nhưng Thor chẳng thèm để tâm.

Cậu ta đứng dậy từ chỗ mình, tay vẫn túm chặt tóc Kamijou. Sau đó cậu ta xoay tròn như thể vặn eo để quăng chàng trai còn lại khi chàng trai vẫn choáng váng bởi cơn đau đột ngột.

Kamijou lăn vài vòng trên sàn, đâm qua hai hay ba chiếc bàn giống nhau như đúc.

Những học sinh ngồi ở dãy bàn đó hét toáng lên và cuống cuồng chạy ra xa. Những cô cậu bé ngồi đủ xa lúc đầu còn tắc lưỡi bởi nước uống đổ ra người, nhưng họ nhanh chóng á khẩu khi thấy khuôn mặt của Thor.

Bởi họ chưa thấy gì ngoài những vụ đánh lộn đường phố, nên phản ứng như vậy không quá bất ngờ .

Sự hung hãn mà Thor sở hữu đã vượt quá cả cấp độ một kẻ giết người tầm thường.

“Rồi, nếu cậu cứ bi quan về mọi thứ, tôi sẽ tự đi một mình.”

“A..Ặc…ặc..!?”

“Thêm nữa…”

Bất kể những người xung quanh nghĩ sao, Thor cảm thấy mình vẫn khá bình tĩnh khi tảng lờ những người đó và chậm rãi lại gần Kamijou.

“Dối trá? Âm mưu bí mật? Tôi chẳng quan tâm đến mấy thứ đó. Một cô gái tên Fräulein Kreutune đang bị giam cầm. Đó là đủ để cậu giải cứu cô ta rồi. Có vấn đề gì với việc nhiều chuyện khác dính líu tới hay ai đó còn có mục đích khác chứ!? Nếu có một cô gái bị nhốt trong phòng tối và bị đối xử tồi tệ, đó là quá đủ để cậu đi cứu cô ấy! Tôi đã nghĩ đó là “đối thủ tuyệt vời” trong tưởng tượng của tôi! Tôi đã sai sao!?”

Trước khi Kamijou có thể phục hồi sau cú sốc và đứng lên, Thor đá vào bụng cậu. Kamijou thở hắt ra, nhưng Thor vẫn tiếp tục bồi thêm cú thứ hai rồi thứ ba.

Không ai cố gắng ngăn cậu ta lại.

Và cũng không ai cố gắng chạy trốn. Nếu ai đó đi đến lối ra, họ có thể chọc tức Thor và nhận đối đãi tương tự. Đó là lí do chẳng ai muốn làm kẻ đầu tiên cả.

“Đúng, cậu có thể đã bị lợi dụng trong kế hoạch của kẻ khác ở Hawaii và Baggage City. Thế thì sao? Thế thì liên quan gì đến Fräulein Kreutune người đang chịu khổ ngay lúc này? Phải chăng các trải nghiệm thảm hại đó là lí do để cậu từ bỏ cô ta với nụ cười trên môi? Nếu cậu thực sự nghĩ thế, cậu đúng là hết thuốc chữa rồi. Lí do duy nhất khiến cậu vừa đủ khả năng xoay sở trong cái thế giới đầy rẫy kẻ chuyên nghiệp đến tận bây giờ là do cậu luôn hành động bởi mong muốn cứu giúp ai đó ngay cả khi cuối cùng không phải lúc nào cậu cũng thành công. Nếu cậu đánh mất điều đó, nắm đấm của cậu chẳng gì hơn ngoài công cụ cho ước muốn ích kỉ của cậu!! Cậu có hiểu điều đó không!?”

Âm thanh của cú đá tiếp theo im bặt.

Lần này, mũi chân Thor không chạm tới bụng Kamijou. Trước đó Kamijou đã đỡ bằng cả hai tay.

“…Im đi,” giọng Kamijou như thể vang lên từ sâu dưới lòng đất. “Thế quái nào mà một kẻ đến từ Gremlin, nhóm đứng sau tất cả những chuyện này, nói những điều đó khi nhìn tôi đầy khinh thường? Ngay cả kế hoạch của Leivinia Birdway cũng không tồi tệ đến vậy. Nếu Gremlin không phát rồ lên khắp nơi như thế, ngay từ đầu sẽ chẳng có chuyện gì cả! Hỗn loạn ở Hawaii sẽ không xảy ra, hỗn loạn ở Baggage City cũng không xảy ra, và cả sự việc liên quan đến Fräulein Kreutune lần này cũng không xảy ra!!”

“Cậu có thèm nghe không đấy…”

Thor hơi nhấc cái chân bị cản lên. Tưởng như cậu ta chỉ cố thoát khỏi tay của Kamijou, nhưng thay vào đó lại là một cú đạp khác, cậu ta đạp thẳng xuống hông Kamijou.

Âm thanh va chạm vang lên.

“Ặc…ặc!? Haaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

“Tôi vụng trộm sau lưng của Gremlin để ngăn Othinus và những kẻ khác khỏi phát cuồng!! Nội chiến ở Hawaii? Sự phá hoại ở Baggage City? Cậu thực sự nghĩ tất cả các thành viên ở Gremlin ủng hộ việc đó!?”

“Ha…a….”

“Tôi băn khoăn không biết Othinus đang bí mật làm gì khi bắt tôi ở ngoài cuộc, và hóa ra việc cô ta làm là hành hạ mấy kẻ yếu ớt. Nghe này. Tôi chẳng có cái kế hoạch vĩ đại nào cả. Tôi chỉ đơn giản là đập mấy kẻ tôi không thích mà thôi. Và đó là lí do tôi phản bội Gremlin!!”

Thor quăng chân phải thẳng vào bụng Kamijou mạnh hết sức như thể cậu ta đang sút một quả bóng vậy.

Kamijou lăn sang bên vài mét và Thor hỏi.

“Cậu đã luôn hành động theo chính mình, nhưng bây giờ thì sao? Cậu phủ nhận ý kiến của mọi người và nghi ngờ họ, nhưng làm thế cậu còn lại gì?...Tôi không biết liệu cậu đang đắm chìm trong bi kịch hay cậu chỉ đang cố tỏ ra ranh mãnh, nhưng lúc này cậu không hề tỏa sáng một chút nào. Cậu từng tốt hơn khi bị lừa bởi tất cả mọi người mà vẫn vươn tay ra giúp đỡ khi thấy bất kì cô gái nào khóc mà cậu gặp.”

“Anh nghĩ có bao người gặp nguy hiểm ở Hawaii? Hay ở Baggage City?” Kamijou lẩm bẩm.

Cậu túm lấy cạnh một chiếc bàn đổ cạnh đó và từ từ đứng dậy.

“Tôi cũng không biết. Số người bị dính vào sự việc đó nhiều hơn số tôi đếm được. Một lựa chọn của tôi có thể khiến số lượng đó tăng hoặc giảm!! Và chúng không chỉ là những con số. Chúng là mạng người đó! Có gì sai trong việc cẩn thận với những việc như vậy chứ!?”

“Nhưng liệu sự do dự của cậu sẽ giúp cậu đưa ra quyết định tốt nhất?”

Tiếng tia lửa điện phát ra.

Thứ như cột sáng trắng xanh phát ra từ đầu ngón tay Thần Sấm Thor.

Đó là thứ tên cậu ta ám chỉ.

Đó là tia sét thiêu đốt tương tự như hồ quang điện và có thể cắt cả sắt.

“Nếu thực sự chỉ vì thế mà cậu sợ phải lựa chọn….”

Thor nói.

“Nếu thực sự chỉ vì thế mà cậu sợ phải đương đầu với hậu quả do quyết định của mình.”

Thor tiến lại gần một bước.

“Nếu đó là lí do cậu bỏ mặc ai đó, vậy thì cậu là một kẻ ác thực sự.”

Một cú quét ngang.

NT Index v05 100

Tia sáng trắng xanh dài ra ngang tầm một thanh kiếm và chém tới cổ của Kamijou một cách không thương tiếc. Tia sáng khuếch đại dữ dội. Những mảnh nhỏ văng ra làm chảy mấy chiếc bàn như thể chúng làm bằng bơ và đốt cháy vài mảnh giấy gói hăm bơ gơ.

Nhưng…

Ngọn kiếm hồ quang điện dễ dàng cắt tấm kim loại dày hơn 10cm như thể cắt giấy không thể cắt qua Kamijou Touma.

Đó là do cánh tay phải của cậu.

Imagine Breaker của Kamijou Touma thổi bay lưỡi kiếm ánh sáng mà Thor đã sử dụng.

“Anh đang quá coi nhẹ tôi đó,” Kamijou nói rõ ràng dù đang thở hồng hộc. “Tôi cũng chẳng bao giờ lên mấy cái kế hoạch to lớn như vậy!!”

Ngay khi có vẻ như một tia sáng trắng xanh nữa phụt ra trên đầu ngón tay của Thor, Kamijou vọt qua và túm lấy cổ tay phải của cậu ta. Lưỡi kiếm có thể cắt cả sắt đó biến mất trước cả khi nó kịp thành hình.

Kamijou không đợi.

Khi Thor còn mất tập trung bởi sự biến mất của lưỡi kiếm, Kamijou lên gối thẳng vào bụng cậu ta.

“Ha…aaa!!”

“Tất cả những gì tôi nghe thấy là việc anh cứ tuôn ra bất cứ cái gì anh thích. Cái tôi không thích là khi tôi làm những việc mà tôi muốn và rồi kẻ nào đó lai lợi dụng việc đó cho mục đích riêng từ một nơi hoàn toàn khác!!”

Với đầu gối vẫn ấn vào bụng Thor, Kamijou húc thẳng vào đầu Thor.

Một âm thanh mờ đục vang lên.

“Tôi sẽ ngăn cuộc chiến. Hay tôi sẽ cứu cô gái đang khóc. Đó là quá đủ với tôi, nhưng mọi người khác vẫn không dừng lại và dần dần dẫn đến một kết cục hoàn toàn khác!! Nếu 1 cộng 1 luôn bằng 2, đã chẳng có vấn đề gì. Nhưng vấn đề là không biết tại sao cuối cùng nó luôn bằng tiêu cực 5 hay tiêu cực 10!! Liệu nó sẽ thực sự kết thúc bằng việc cứu thoát Fräulein Kreutune không!? Hả!!!? Có không!?”

Khi cậu thấy vị pháp sư đã mất thăng bằng, Kamijou buông tay phải cậu ta và đấm vào mũi của vị pháp sư.

Nhưng Thor đã đỡ được bằng tay trái.

Cùng lúc, Thor dùng chân trái cố gắng quét ngã Kamijou. Nhưng thay vào đó Kamjjou lại dẫm thẳng vào chân vị thần sấm.

“Tôi chán ngấy việc cố gắng cứu ai đó và cuối cùng chỉ gây thêm đau khổ rồi!! Đó là lí do tại sao tôi muốn chuẩn bị thận trọng trước khi hành động! Sao anh lại không hiểu chuyện đó chứ!?”

“Giờ thì cậu đã nói điều đó…” Thor lầm bầm.

Cậu ta tóm lấy cổ Kamijou bằng cả hai tay.

Cậu ta nhấc cả người Kamijou lên.

Chân của Kamijou rời mặt đất.

“Phải chăng đó là lí do cậu cuối cùng chẳng hề hành động? Bởi họ không có danh hiệu vĩ đại? Bởi cậu không biết họ? Bởi cậu không nhận ra họ? Bởi cậu chưa từng gặp họ?... Cậu sai rồi, Kamijou Touma. Cậu vừa tự đưa ra câu trả lời của chính mình đó. Cậu chỉ cho thấy cậu đang vướng mắc ở nơi nào. Hãy nhận ra đi, tên khốn ngu ngốc này!!”

Cậu ta quăng Kamijou xuống nền đất.

Nó thực sự nghiêm trọng đến mức Kamijou đã ngừng thở thoáng chốc.

Và sau đó Thor lại bồi thêm hai, ba nắm đấm vào mặt cậu.

Kamijou chẳng thể biết cậu bị đấm bao nhiêu phát trước khi cậu vặn người thoát khỏi nắm đấm của Thor.

Sau đó, tình hình trở nên hoàn toàn hỗn loạn.

Cả hai cố gắng leo lên trên người đối phương để ngăn kẻ đó di chuyển, nhưng ngay cả mục tiêu đó cũng là xa vời. Họ sẽ đấm, ăn đấm, rồi lại đấm trả. Khi họ đối quyền như vậy, mọi suy nghĩ phức tạp đều bị quăng ra sau gáy.

Không rõ là ai gây ra, nhưng cả Kamijou và Thor đột nhiên ngừng cuộc ẩu đả. Phần mắt phải của Kamijou nhòe đi. Cậu không biết tình trạng Thor ra sao, nhưng cậu ta là một thành viên trong Gremlin. Cậu ta chắc chắn có thể sử dụng cả tá phép thuật có thể thổi bay toàn bộ cửa hàng đồ ăn nhanh. Cậu ta phải có lí do gì đó để không làm vậy.

Trong khi vẫn con thở nặng nhọc, Thor hỏi lại một lần nữa.

“Vậy cậu có muốn giúp cô ta hay không?”

Nếu cô ta thực sự đang chịu đau khổ,” Kamijou đáp lại, phớt lờ những người đang theo dõi ở phía xa. “Nhưng nếu cậu cố gắng sử dụng tôi cho mục đích của mình như Leivinia Birdway và Kihara Kagun, thì hãy xác định đi. Tôi sẽ cứu Fräulein Kreutune ngay cả khi tôi phải đập nát cái kế hoạch của anh.”

Nghe vậy, Thor cười mỉm.

“Cứ theo ý cậu.”

“?”

“Tôi sẽ hành động vào tối nay. Cậu cứ chọn bất cứ hành động nào cậu nghĩ là tốt nhất để cứu Fräulein Kreutune. Không quan trọng chuyện đó là giúp tôi hay chống lại tôi….Chỉ cần cuối cùng cậu cứu được Fräulein Kreutune, tôi chẳng quan tâm biện pháp đó là gì.”

Thor vươn tay lên trên một cái bàn vẫn còn đứng và viết gì đó vào khăn giấy bằng tia sáng trắng xanh. Cậu ta chỉ cho Kamijou dòng chữ trên chiếc khăn ăn trước khi ném nó sang bên. Chiếc khăn giấy bắt lửa từ dòng chữ và cháy rụi, không để lại chút manh mối nào về thông tin viết trên đó.

Cậu ta quay lưng về phía Kamijou và nói nhẹ.

“Tôi sẽ ở đó. Cậu nên lấy thông tin đó làm lợi thế bất kể cậu định giúp tôi hay chống lại tôi.”

Giữa dòng 2Edit

Các vụ trừng phạt tội phạm đã từng một thời là một kiểu giải trí công cộng tuyệt vời nhất ở Tây Âu.

Xét cho cùng, đó là thời đại không có bóng rổ hay trò chơi điện tử. Sách đã xuất hiện ở thời điểm đó, nhưng đa số mọi người đều không biết đọc hay viết, họ có thể thưởng thức ca nhạc hay xem kịch, nhưng phần lớn dân cư chẳng có cơ hội để trải nghiệm những thứ như thế.

Và vì thế việc trừng trị công khai tội phạm tổ chức ở quảng trường trong thành phố là hình thức giải trí công cộng tuyệt vời nhất bởi bằng cách nào đó chúng lay động cảm xúc của người xem và mang lại những kích thích khác xa với cuộc sống thường ngày. (Tất nhiên, lí do chính đáng là mọi người có thể thể hiện sự chê trách của mình với bọn tội phạm.)

Và không phải họ chỉ luôn đứng xem.

Đôi khi, họ còn nhiệt tình tham gia.

Đây là một ví dụ.

Một kiểu hình phạt là sỉ nhục nơi công cộng. Nó vẫn còn nhân từ khi so sánh với việc bị chặt đầu bằng rìu hay bị bẻ gãy tay chân rồi trói chặt bởi vài món đồ hình bánh xe.

Người bị trừng phạt chỉ bị bắt đứng ở trung tâm quảng trường với tay chân trói chặt trong một khoảng thời gian. Mức độ sỉ nhục của hình phạt tăng theo tính nghiêm trọng của tội lỗi mắc phải. Đôi khi người đó còn bị xé rách áo quần hay bị bắt đội một cái mặt nạ đầu lợn.

Thoạt nhìn thì có vẻ sỉ nhục nơi công cộng không dính líu tí gì đến bạo lực.

Không gì hơn việc trói tay và chân.

Tuy nhiên, mọi người đều ngầm hiểu rằng người phạm tội chẳng thể làm gì để ngăn đám đông làm bất cứ thứ gì họ thích. Những “người hàng xóm tốt bụng” đang thèm khát sự kích thích sẽ làm đủ mọi trò với tên tội phạm đang bị trói. Họ sẽ ném đá vào hắn, đập hắn bằng gậy, đổ rác rưởi trong nhà lên đầu hắn và mặt khác hưởng thụ cái “sự trừng phạt vì công lí”.

Và trên hết, khả năng điều tra tội phạm thời điểm đó khá yếu kém ngay cả khi bạn không tính đến vụ săn phù thủy khét tiếng. Và mọi người đều biết đến việc đó. Họ biện giải rằng họ làm vậy vì họ không thể chống lại chính quyền, nhưng có thể đoán được rằng họ cũng cảm thấy một niềm vui thú tăm tối khi trừng phạt những kẻ không xấu nhưng là những người hàng xóm mà họ ước gì bị đối xử như kẻ xấu.

Đó là cách mọi thứ vận hành ở thời đại đó.

Ở thời đại đó, việc buộc tội tội phạm và các truyền thuyết về tội phạm đều thường được thêm thắt vào so với sự thật.

Có rất nhiều câu truyện kể về kẻ đụng vào một kẻ giàu có và bị chặt đầu do bị coi là một tên trộm huyền thoại, hay một người vợ chỉ trích chồng mình do lừa dối cô bị tuyên bố là quỷ nhập và cái đầu bị chặt của cô sau đó vẫn nháy nháy mắt hay một loại cây lạ có hình dáng một người phụ nữ mọc lên từ mặt đất nơi máu cô ta rỏ xuống. Sự thật thì những câu truyện đó thậm chí còn được ghi lại trong cả các ghi chép chính thức của chính phủ, thế nên rất nhiều thông tin thời đó đều đáng nghi.

Và đó là lí do truyền thuyết về người phụ nữ đó đã bị chôn vùi giữa tất cả những truyền thuyết khác.

Fräulein Kreutune.

Người phụ nữ đã sống sót qua 308 thử thách khắc nghiệt đó đã trở thành nền tảng của phương pháp “thú tội qua việc tra tấn” mà sau đó được sử dụng thường xuyên trong cuộc săn phù thủy.

Không sao ngay cả khi cô bị thiêu trong ngọn lửa hàng giờ liền hay bị bắt phải cầm hòn đá nung nóng trong tay.

Không sao ngay cả khi cô bị ném vào dòng suối với chân tay trói chặt.

Không sao ngay cả khi cô bị trói trên đỉnh tháp và bị sét đánh.

Không sao ngay cả khi cô bị nhốt lại không thức ăn hay nước uống trong hơn một tháng.

Không những cô ta không chết, mà biểu hiện trên khuôn mặt cô ta cũng chẳng thay đổi nhiều, nếu không nói là chẳng hề thay đổi tí nào. Đó là bản chất thực sự của người phụ nữ đó và mánh khóe đằng sau sự sống sót của cô ta không thể xác định đơn giản bởi việc coi chúng là truyền thuyết của thời đó.

Hình thức chung của các thử thách thử tội là bắt kẻ bị tình nghi là phù thủy trải qua vô số thử thách khắc nghiệt. Nếu cô ta có tội, Chúa sẽ bỏ rơi cô ta và cô ta sẽ chịu tổn thương. Nếu cô ta vô tội, Chúa sẽ cứu cô ta và cô ta sẽ không bị thương.

Sau đó, việc thử thách thử tội đã bị cấm, thế nên họ chuyển sang việc lấy lời thú tội qua tra tấn. Tuy nhiên, việc thử thách thử tội đã đạt được vài thành quả khi thực hiện đối với Fräulein Kreutune.

Thật trớ trêu, thẩm phán thời đó chỉ có thể đi đến một kết luận.

Fräulein Kreutune không hề bị thương và do đó cô ta vô tội và không là gì ngoài một con người bình thường.

Chương 3: Cánh cổng mở ra. Impregnable.Edit

Part 1Edit

Vào lúc tối muộn, Misaka Mikoto đã tìm đến một trường cao trung nào đó ở Quận 7.

“Vậy ra đây là trường của tên ngốc đó…”

Ichihanaransai tổ chức như một hội trại mở cho những người muốn tham quan một trường nào đó, nhưng có một lời khuyên của những học sinh rằng bản chất thực sự của trường học sẽ thấy rõ trong giai đoạn chuẩn bị khi các công việc đang được hoàn thiện hơn là xem vào ngày lễ hội khi mọi thứ đã được trang hoàng đẹp đẽ. Chẳng có lời mời chính thức nào cho những học sinh trường khác, nhưng mọi người đều ngầm hiểu rằng luôn có những học sinh trường khác tới tham quan.

Tuy nhiên, cũng có khả năng các gián điệp lễ hội giả như tham quan trường, thế nên càng là trường học danh tiếng thì an ninh càng nghiêm ngặt.

Ngay cả như vậy, vài thành viên hèn hạ của mấy câu lạc bộ báo chí với tinh thần làm báo cao ngất vẫn sẽ cố gắng xem thử cấp độ an ninh của các trường ra sao. Nói chung là có vô số vấn đề xoay xung quanh vụ này.

Nhưng…

(Hử? Chẳng ai có ý ngăn cản mình cả…)

Misaka Mikoto lòng đầy nghi hoặc khi cô đứng liếc nhìn xung quanh cổng trường, nhưng chẳng ai nhìn về phía cô dù có vô số học sinh vác gỗ hay các công cụ chạy ngang qua.

Nếu đây là Vườn Trường, bảo vệ chắc chắn sẽ đuổi theo cô chỉ bởi cô lảng vảng quanh hàng rào với máy ảnh treo ở cổ.

Cô thận trọng đi qua cánh cổng đang mở và bước vào sân trường.

Cơ sở vật chất ở đây kém xa Vườn Trường hay trường trung học Tokiwadai, nhưng trường cao trung vẫn như một thế giới mới với học sinh trung học như cô.

Chân cô run nhẹ khi cô liếc nhìn xung quanh lần nữa.

Các học sinh đang chuẩn bị cho Ichihanaransai đang lao qua lại với mấy công cụ nghề mộc tự chế trên tay. Nhưng họ đều đang mặc đồng phục giống nhau. Mikoto chẳng nhìn thấy dấu hiệu gì của học sinh khác đang lén nhìn như cô.

(H-hừm… giá mà có thêm nhiều học sinh trường khác để mình có thể đứng lẫn vào.)

Ngay sau khi cô nghĩ vậy…

“Hử? Em đang làm gì ở đây thế?”

Một giọng nữ cao đột ngột vang lên sau lưng cô.

Mikoto nhạc nhiên quay đầu lại và nhìn thấy một cô bé với chiều cao khảng 135cm đang đứng đó. Mikoto đoán chắc hẳn cô bé cũng đến từ trường khác, nhưng vì lí do nào đó cô bé lại đang kẹp sổ điểm danh của giáo viên dưới cánh tay.

Cô bé cẩn thận nhìn một lượt bộ đồng phục của Mikoto từ trên xuống dưới.

“Hừm? Đó là đồng phục trường trung học Tokiwadai đúng không!? Thế có nghĩa rằng em là một khách tham quan không chính thức!? Em không thể làm thế. Em sẽ bị Anti-Skill mắng đó!!!”

“Haiz… Ơn chúa.”

“Ế? Sao thế?”

NT Index v05 113

“Em cũng là một khách tham quan nhỉ? Chị không thể tin minh lại cảm thấy lạc lõng như vậy khi ở đây một mình. Nhưng chị cũng không thể mang theo Kuroko hay ai đó đi cùng.”

“Đ-đợi đã!! Cô không phải là khách! Cô là cô giáo!!”

“Nhưng…em hẳn là học sinh tiểu học. Không phải là hơi sớm để tham quan một trường cao trung sao?”

“Em đang lấy tôi làm trò cười với ý tốt hoàn hảo đó hả!?”

Mikoto sau đó tham quan vô số khu vực trong trường cùng với cô nhóc(?) cô vừa gặp. Ngôi trường thiếu cái cảm giác nghiêm ngặt và có trật tự như Tokiwadai, nhưng cảm giác lỏng lẻo đó khá là khoan khoái đối với người đang học một ngôi trường nữ sinh giàu có như Mikoto.

“Có vẻ như những học sinh ở đây có sự tự do cao hơn ở Tokiwadai…. Nhưng sao họ có thể giữ trật tự trong trường chỉ bằng đội ngũ giáo viên và luật lệ yếu kém như vậy nhỉ?”

“Ca-các thầy cô giáo không hề yếu kém!! Cô làm việc rất xuất sắc!!”

“(Nhưng tên ngốc đó lại chạy đi đâu rồi? Không biết lớp học của hắn ở đâu nhỉ.)”

“???Em vừa thì thầm gì thế?”

“K-không có gì!!Đừng bận tâm về nó, cô nhóc bé bỏng à.”

Mikoto cuống cuồng vung tay phủ nhận việc từng nói vậy.

Và sau đó…

Một nữ sinh với mái tóc đen và bộ ngực khủng đủ khiến Mikoto ngập trong sát khí lao ra khỏi trường. Cô ấy đang nói chuyện với ai đó qua điện thoại.

“Khốn kiếp!! Hắn ta chạy mất ngay cả khi tớ bảo hắn phải ở lại qua đêm!? Himegami-san, cậu có biết tên Kamijou Touma khốn kiếp đó chạy đâu rồi không!?:”

Mikoto giật nhẹ khi cô đột nhiên nghe thấy cái tên đó.

Nhưng tình huống còn vượt xa những gì cô có thể dự đoán.

Cô gái ngực bự nói qua điện thoại,”Ế?.. Hắn bị Anti-skill bắt!?”


Part 2Edit

Và rồi cậu bị bắt ngay tại trận.

Kamijou Touma được tháo còng tay sau khi bị giải tới đồn Anti-Skill và đang la hét ầm ĩ trên một cái ghế xếp.

“Ếeee!? Được rồi, tôi có tham gia vào vụ đánh nhau ở cửa hàng đồ ăn nhanh, nhưng tôi không thể làm việc đó bây giờ!!”

“Cậu nói ‘làm việc đó’ là ý gì? May cho cậu, các nhân chứng đã kể cho chúng tôi việc cậu chủ yếu là nạn nhân. Ngay cả như thế, chỉ bởi mọi người đang chuẩn bị cho Ichihanaraisan không có nghĩa là nghĩa vụ làm một học sinh không còn. Cậu không thể hành động không kiềm chế gì như vậy.”

Kamijou bị ném vào phòng thẩm vấn với cửa sổ bịt kín bởi các thanh chắn và một mặt gương lớn bao nguyên một bức tường. Một người đàn ông Anti-Skill trung niên đang thuyết giáo cậu bằng bài diễn văn dài dằng dặc. Thor đã lẻn mất ngay trước khi người có thẩm quyền tới, để lại cả sự sung sướng này cho Kamijou chịu.

Cuối cùng thì, Kamijou thể hiện cú lừa tuyệt vời với trò “Ưưư…!? Mấy vết thương đau quá…!!” và xoay sở thoát được đồn Anti-Skill (với nguy cơ bị khép vào tội khai man)… Thời gian trôi qua nhanh hơn cậu tưởng vì trời đã khá tối.

Do việc chuẩn bị cho Ichihanaransai nên có rất nhiều học sinh ngoài đường mặc dù bình thường thì đã qua giờ giới nghiêm.

(Nguy hiểm từ Index có lẽ đã đến cực đại do bỏ cô ở kí túc xá quá lâu, mà nguy hiểm từ Fukiose có lẽ cũng đã đến cực đại do cậu trốn việc chuẩn bị lễ hội.)

Nhưng Gremlin và nhóm Ollerus sắp gây ra hỗn loạn bất kể tòa nhà không cửa sổ ở trung tâm của Thành Phố Học Viện có bị phá hủy hay không. Dù Fräulein Kreutune kết thúc ở bên nào đi nữa, Kamijou nghi ngờ việc đó sẽ là một tin tốt đẹp với cô. Cậu không thích làm vậy, nhưng cậu phải ưu tiên việc này trước.

Và vì thế việc cậu cần làm là…

“Ồ, vậy là sau cùng cậu vẫn tới đây,” Thor nói sau khi nhìn thấy Kamijou tại nơi mà cậu ta đã ghi trên chiếc khăn ăn.

Họ đang ở Quận 7.

Họ đang ở khu vực đầy những tòa nhà bỏ không có vẻ như đang bị che phủ bởi phần còn lại của thành phố.

Kamijou nói thẳng thừng, “Tôi sẽ phản bội anh vào lúc tôi thấy thích hợp.”

“Ổn thôi,” Thor nói một cách phấn khởi như thể sắp sửa huýt sáo.

Kamijou nhìn quanh và nhíu mày.

“Những thứ anh mang theo là gì đây?”

Một vài công cụ thuộc loại thường dùng trong các công việc tự làm nằm quanh đó.

Thor trả lời ngắn gọn, “Tôi kiếm mấy thứ ta cần để đột nhập vào tòa nhà không cửa sổ không thể bị phá hủy. Mọi người quanh khu này có vẻ đang chuẩn bị cho một lễ hội nào đó, thế nên không khó để kiếm chúng.”

Kamijou quết định sẽ thật vô ích khi cố gắng giải thích cho cậu ta hiểu những luật lệ cơ bản trong xã hội của mình, thế nên cậu thở dài và tiếp tục hỏi.

“Chúng ta đang chống lại một tòa nhà có khả năng chống lại cả vụ nổ hạt nhân. Nó không có lối vào hay lối ra. Chúng ta làm sao để vào và liên lạc với Fräulein Kreutune đây?”

“Cần một vài việc khác mà ta phải làm trước khi tôi có thể giải thích cặn kẽ cho cậu. Nghe cho kĩ bởi tôi chỉ nói một lần thôi.”

Part 3Edit

Mugino Shizuri.

Level 5 hạng 4 của Thành Phố Học Viện. Năng lực của cô là Meltdowner. Electron luôn ở dạng hạt hoặc sóng, nhưng sức mạnh của cô khiến chúng cố định ở trạng thái nguyên thể mà không thể chuyển sang dạng khác. Đòn tấn công mang tên Pháo Siêu Tốc Sóng Hạt có đủ sức mạnh hủy diệt để xẻ đôi chiến hạm Aegis.

Cô đạt được sức mạnh khủng khiếp như thế bởi tính cách hung ác của mình hay cô có được tính cách hung ác đó bởi sở hữu sức mạnh khủng khiếp trong tay? Có lẽ chẳng ai có thể trả lời câu hỏi kiểu “trứng có trước hay gà có trước” này, nhưng sự thật là Mugino Shizuri hiện tại có tính cách tương xứng với Level 5 hạng 4.

Nói trắng ra, cô là một cô gái không biết tí gì về việc nhà như nấu nướng hay dọn dẹp.

Nhưng…

“Hử?... Cái quái gì đây? Mình đặt mua nó lúc nào thế nhỉ? Mình đặt mua khá nhiều bánh trái dạo gần đây nên mua nhầm à.”

Mugino nhíu mày trước hộp các tông cô tìm thấy trong căn hộ mà cô đang ở chung cùng một chàng trai và vài cô gái khác.

Mở hộp ra, cô thấy một cái túi đựng đầy bột trông như bột mì, dụng cụ nấu ăn như thìa silicon, khuôn màu bạc dùng trong lò nướng, và một hướng dẫn sử dụng với kích cỡ một cuốn sổ tay.

Cô nhòm vào hộp trong khi tay trái quay vòng cái thìa bạc dùng để đong nguyên liệu.

Nếu căn phòng yên tĩnh như phòng hòa nhạc, có thể nghe thấy âm thanh ro ro như muỗi kêu mỗi khi ngón tay cô chuyển động.

Một trận tử chiến. Cụm từ này nghe có vẻ xa vời đối với một nữ sinh Nhật Bản, nhưng Mugino Shizuri đã trải qua những trận chiến như vậy vài lần trong quá khứ. Trong quá trình đó, cô đã mất một mắt và một cánh tay. Khuôn mặt cô nhìn vẫn yêu kiều, nhưng là do những vết bỏng lúc đó đã được loại bỏ bằng việc trang điểm đặc biệt và cô có một con mắt giả. Thêm nữa, tay trái cô cũng được thay thế bởi một cánh tay nhân tạo.

Vấn đề nó gây ra là việc bảo trì định kì nhằm sửa chữa bất kì lỗi nào phát sinh.

Việc thường xuyên sử dụng bộ phận từ máy móc không thể tránh khỏi việc sản sinh độ trễ giữa cơ thể thật của cô và máy móc. Để sửa chữa nó, Mugino phải thực hành vài bài tập ôn hòa để kiểm tra chuyển động của năm đầu ngón tay.

Cái mà cô dùng để làm việc này là bộ đồ nấu món tráng miệng tại gia đặt qua mail.

Cô có thể thay thế bằng việc viết lách gì đó hay tập dùng đũa, nhưng nấu ăn là tốt nhất bởi nó khiến cô sử dụng các kiểu chuyển động khác nhau trong một khoảng thời gian ngắn.

“Rồi, đó cũng không hẳn là vấn đề. Mình chỉ cần hoàn thành phần việc này là được.”

Mugino nhặt cái hộp mà cô không nhớ là đã mua lên và mang vào bếp. Trong khi cố gắng sử dụng tay trái nhiều nhất có thể, cô xem qua quyển hướng dẫn. Cô hoàn toàn không biết rằng sự luyện tập này là một nguyên nhân khác bên cạnh sô cô la nóng gây ra vài lỗ sâu trên răng của Fremea Seivelun.

“…Hả? Hả? Chuẩn bị nước muối nồng độ 0,9%. Đun sôi những dụng cụ đi kèm để tiệt trùng…”

So với những bộ mà cô đã đặt, bộ này có vẻ có khá nhiều cảnh báo về việc giữ vệ sinh. Nhưng Mugino không quan tâm bởi cô làm việc này chỉ để kiểm tra cánh tay trái giả của mình. Cô làm theo hướng dẫn, đổ bột trắng trong túi ra bát, trộn đều chúng với nhau, và đánh đều tay. Cô đổ cả hỗn hợp đó vào khuôn bạc, đậy kín nắp và ném vào lò vi sóng.

“15 phút ở 400 độ, mình có thể làm việc khác trong lúc chờ đợi.”

Cô lôi hai hạt với kích cỡ nhỏ hơn quả bóng bàn chút xíu, đổ hợp chất keo bên trong ra và đặt chúng vào tủ lạnh. Cô đổ chất lỏng đặc sánh pha trộn 2 màu trắng vàng vào máy sinh tố.

Cánh tay cô có vẻ vẫn hoạt động bình thường.

Khi nút hẹn giờ trên lò vi sóng kêu, Mugino mở cửa kéo khuôn kim loại và thứ nằm trên đó ra. Cô dùng khăn ướt túm lấy khuôn bạc và mở một bên như thể cô đang mở một cái hộp bút máy dài hẹp vậy.

“Hử?”

Mugino cau mày ngay sau đó.

Một cô gái bình thường chắc hẳn đã hét lên và đánh rơi thứ cô cầm trên tay.

“…Gì đây? Xương người à?”

Trong khi đang vung vẩy một phần trông khá giống xương đùi, Mugino nói ra.

Quyển sách hướng dẫn cô đang để mở lật qua trang sau.

Trang mới mở viết:

“Mang các phần đã hoàn thành vào nhà tắm. Khử trùng bồn tắm và đổ đầy nước muối nồng độ 0.9%. Sắp xếp các bộ phận theo bảng giải phẫu cơ thể người ở dưới, và đợi 45 phút để các phần hoàn toàn kết nối.”

Và…

Chất lỏng đặc sánh trong máy sinh tố là mỡ, hai quả cầu tròn nhỏ hơn quả bóng bàn chút xíu đang trong tủ lạnh là nhãn cầu, vật hấp trong nồi áp suất là gan, vật cô dùng khăn giấy lau khô là dạ dày, và vật trông như mì sống là mạch máu và dây thần kinh. Tương tự, các “nguyên liệu nấu ăn” còn lại đều là các bộ phận cơ thể người.

Với một tiếng nước bắn tung tóe, một cô gái khỏa thân ngồi dậy từ đáy bồn tắm.

Cô ta nhìn vô thần vào cánh tay mình và trông hơi bối rối.

Cô ta sau đó nói bằng tiếng Pháp.

NT Index v05 123

“Trông nhỏ hơn tôi nghĩ. Cô không tuân thủ đúng số lượng được ghi ra.”

Mugino đang tựa vào tường phòng thay đồ, khoanh chặt hai tay. Cô hiểu tiếng Pháp, nhưng cô vẫn trò chuyện với cô gái kia bằng tiếng Nhật.”

“Cô là ai?”

“Cendrillon.”

Cô gái với mái tóc vàng ỏng ả cùng làn da trắng tóm lấy chiếc khăn tắm Mugino quăng qua, lau sạch dung dịch nước muối trên người, quấn nó quanh thân và rời bồn tắm.

“Nhờ việc bị biến thành một chiếc bàn sống bởi Marian Slingeneyer và trở lại thành con người bởi một người đàn ông tên Ollerus, mình giờ đã có khả năng tự cấu trúc lại cơ thể mình.”

“?”

Mugino đầu tiên cho rằng cô gái nói nhầm bởi phải nói tiếng Nhật, nhưng có vẻ không phải vậy.

“Lực lượng chính của Gremlin đã phát triển mạnh mẽ hơn. Chúng có vẻ như đang lên kế hoạch làm gì đó với Thành Phố Học Viện. Tôi quyết định cách hiệu quả nhất để gây vài thiệt hại lên Gremlin vì đã phản bội tôi là liên lạc với nhóm đã chống lại chúng ở Hawaii.”

Cô gái đang quấn khăn tắm tự gọi mình là Cendrillon[5] túm lấy cái hộp trông như bộ đồ nấu ăn đặt hàng qua thư. Chiếc hộp gồm nhiều lớp và cô ta tháo rời từng lớp như thể đó là một cái hăm bơ gơ hay sandwich.

Ở trong, cô tìm thấy một mẩu giấy lớn nhưng khá mỏng.

Nó trông như loại mẫu vẽ được sử dụng để may quần áo.

Bắt đầu thấy khó chịu. Mugino hỏi, “Đấy là thiết kế của một bộ váy à?”

“Tôi có thể nhờ cô thêm một việc không?” Cendrillon hỏi mà không quay lại, “Đầu tiên là nấu ăn, sau là may vá. Cả hai đều là những bài tập tuyệt vời để trở thành một người vợ đảm đang.”

Giờ thì hoàn toàn điên tiết, Mugino Shizuri thổi bay một góc căn hộ mà không hề báo trước.

Cô gái quấn khăn tắm nhảy thẳng xuống từ ban công với mẫu vẽ trên tay.


Part 4Edit

Kamijou tiến tới trung tâm Quận 7.

Tòa nhà không cửa sổ không mở cửa cho quần chúng và luôn được bảo vệ bởi hệ thống an ninh nghiêm ngặt. Tuy nhiên, nó không nằm giữa một nơi trống trải. Nó vẫn ở trung tâm thành phố. Các tòa nhà như trung tâm thương mại và khách sạn nằm đầy quanh đó.

Dựa theo chỉ dẫn của Thor, Kamijou đi tới ga ra đỗ xe nằm gần tòa nhà không cửa sổ.

Tuy nhiên…

“Nếu Anti-Skill hay một vài kẻ còn phiền phức hơn nhìn thấy chúng ta và chúng ta buộc phải chạy, chúng ta chẳng thể làm được gì. Chúng ta cần tách ra và gặp lại ở chỗ hẹn,” là lời chỉ dẫn của Thor.

Nhưng Kamijou không hề biết gì về kế hoạch của Thor. Nếu Thor bị tóm, Kamijou sẽ chẳng biết phải làm gì tiếp.

“Nếu chuyện đó xảy ra, tôi sẽ tìm cách liên lạc với anh. Sau đó anh có thể tự làm mọi chuyện.”

Kamijou chỉ ước gì anh ta nói với cậu phải làm gì ngay từ đầu.

Kamijou sống ở Quận 7, nhưng cậu không hề quen thuộc với khu vực gần tòa nhà không cửa sổ. Rất nhiều cửa hàng nằm ở đây, nhưng cậu chẳng có lý do nào phải đi xa như vậy chỉ để mua mấy thứ nhu yếu phẩm hàng ngày. Cậu có thể mua tất cả mấy thứ đó ở những cửa hàng gần ký túc.

”Mình chả biết phải gọi khu này là ngăn nắp hay tẻ nhạt nữa,” Kamijou thì thầm khi nhìn xung quanh.

Khu này gồm đầy cửa hàng bán nhu yếu phẩm hàng ngày hay để giải trí, và thoạt nhìn thì chẳng có gì bất thường cả. Tuy nhiên, màu của các bảng hiệu và ánh sáng đều đồng bộ. Nói một cách đơn giản, khu này được sắp xếp sao cho không gây mỏi mắt cho mọi người.

Nghe thì có vẻ đơn giản, nhưng việc trang trí hoàn toàn phụ thuộc vào việc chủ sở hữu thích làm gì với tài sản của mình. Việc đồng bộ cả khu vực rộng lớn như vậy là rất hiếm. Phải cần đến sức mạnh khủng khiếp mới đủ để lấn át tất cả các sở thích cá nhân.

Trong trường hợp này, sức mạnh đó là quá rõ ràng.

Chủ tịch ban giám đốc Thành Phố Học Viện.

Nhiều khả năng những hợp đồng ngoài sáng chỉ là phần nổi của tảng băng trôi và chiều cao của các tòa nhà được điều khiển theo một cách nào đó mà có thể hoàn toàn kiểm soát dòng người đi qua khu này. Và nó được hoàn thành theo cách không thể nhận ra khi chỉ nhìn thoáng qua.

“Ga ra đỗ xe… Ga ra đỗ xe…”

Kamijou có thể dễ dàng định vị nó nhờ bản đồ GPS trên điện thoại cậu, nhưng xét trên những việc sắp làm, cậu không cảm thấy cần thiết phải dùng một dịch vụ có thể khiến bên thứ ba xác định rõ địa điểm của mình.

Và vì thế Kamijou đi loanh quanh nhìn vào các bản hiệu một cách kín đáo đủ để không thu hút quá nhiều sự chú ý.

Đột nhiên, cậu nghe thấy một giọng nói từ phía sau.

“Tên khốn kiếp!! Ra là anh ở đây!!”

“?”

Đó là giọng con gái.

Khi Kamijou quay đầu lại với khuôn mặt mơ hồ, cậu thấy một cô gái với mái tóc nâu ngắn mặc bộ đồng phục danh giá của trường sơ trung Tokiwadai.

Cô ấy là Misaka Mikoto.

Hay chính xác hơn, là một kẻ nhìn giống cô ấy.

Khi cô thấy mặt cậu, cô dậm mạnh chân và tiến lại gần cậu.

“Sao anh không ở trường chuẩn bị cho Ichihanaransai hả? Và tôi nghe nói anh bị bắt bởi Anti-skill. Anh đã làm gì hả!? Thêm nữa anh trở về Thành Phố Học Viện từ Hawaii bằng cách quái nào thế!?”

Kamijou thở dài.

Và rồi lắc đầu.

“Thor, tôi phát ngán với trò đùa của anh rồi.”

“Cái gì? Thor???”

“Dừng lại đê! Đây đâu phải là lúc để làm việc này? Hơn thế nữa chính anh là người nói chúng ta nên tách ra và gặp lại ở điểm hẹn mà!!”

“Từ từ đã, tôi muốn lời giải thích cho tất cả mấy chuyện khác nữa, nhưng trước tiên anh đang nói về cái quái gì thế?”

Cô gái có vẻ hoàn toàn bối rối, nhưng Kamijou hoàn toàn không bận tâm.

NT Index v05 129

Cậu ung dung vươn tay ra và chạm vào thân trên của cô như thể cậu đang đẩy cô gái.

Chính xác hơn, cậu chạm vào giữa ngực cô gái.

“Cá-cá-cái gì!?”

“Ờ ờ, phá hủy ảo giác, PHAG, PHAG.”

“Đừng có rút ngắn một cách vô nghĩa vậy nữa! Và anh nghĩ anh đang chạm vào đâu thế hả!?”

“Thôi nào, không phải là tôi muốn chạm vào thứ như thế này!!?”

“Thứ như thế này…!!!???”

“Đừng có làm việc vô nghĩa như là khiến nó trở nên thật như vậy chứ. Mà làm thế nào anh làm được vậy?”

“Ch-ch-chúng không phải đệm lót!!”

Mikoto bị bỏ lại, run rẩy với biểu cảm vỡ vụn bởi vô số cảm xúc và toàn thân cô đỏ rực lên.

Kamijou tảng lờ cô và bắt đầu rời khỏi.

“Tôi nghĩ dành thời gian vui đùa cũng là chuyện tốt, nhưng nhớ đến đúng điểm hẹn đấy Thor. Tôi không thể làm gì nếu anh không ở đó.”

Bởi cậu ta đến trước, Thor vẫy vẫy tay khi thấy Kamijou Touma tiến vào ga ra đỗ xe.

“Này, Cậu đến muộn. Sợ bị theo dõi à.?”

“Không , đó là vì tôi phải đối phó với cái trò đùa của anh. Mà thật ra, sao anh đến trước tôi được vậy?”

“Cái gì?”

Thor nhìn đầy khó hiểu, nhưng Kamijou không nhận thấy.

Part 5Edit

Kamijou Touma cầm một cặp ống nhòm bằng một tay.

Tòa nhà không cửa sổ nằm ở trung tâm Quận 7. Tòa nhà khổng lồ đó có thể nhìn thấy rõ ràng từ gara đỗ xe.

Sau khi Thor xác nhận rằng Kamijou đã đến, cậu ta lặn mất tiêu và một lần nữa bỏ mặc Kamijou tại đó. Có vẻ như cậu ta cần phải chuẩn bị gì đó.

Mặc dù là pháo đài của chủ tịch Thành Phố Học Viện, tòa nhà không cửa sổ cũng không quá cao so với xung quanh. Các tòa nhà như khách sạn hay trung tâm mua sắm mọc lên khắp xung quanh nó. Kamijou đang ở trên tầng 5 của gara đỗ xe, tựa vào lan can nơi ngăn xe rơi khỏi tầng.

Một chiếc xe tải nhỏ vượt qua sau lưng cậu, đi xuống chân dốc.

Cậu nhớ lại những lời nói trước đó của Thor.

“Như tên gọi, tòa nhà không cửa sổ không hề có cửa sổ hay bất kỳ loại lối vào cũng như lối ra nào khác. Nó hoàn toàn phong kín. Thậm chí cả nước lẫn không khí đều không thể lọt vào, chứ đừng nói là một con người. Tia X hay sóng radio cũng không thể đi qua. Nó như thể một chiến hạm không gian đâm ngược từ dưới đất lên vậy.”

Vậy thì họ định làm gì?

Câu trả lời vô cùng đơn giản.

“Vậy nếu chúng ta muốn cứu Fräulein Kreutune thoát khỏi tòa nhà đó, lựa chọn duy nhất là đục một cái lỗ trên tường. Và đó chính xác là việc ta sẽ làm.”

Một chiếc xe tải nhỏ nữa đi qua người Kamijou. Và không chỉ thế, xe nối đuôi xe chạy xuống chân dốc.

“Mọi việc chúng ta làm từ giờ phút này sẽ phải theo đến tận cùng. Mọi thứ đều cần thiết cho việc phá hủy bộ giáp của tòa nhà không cửa không thể phá hủy đó. Đừng quên điều đó.”

Khi nhìn qua ống nhòm, Kamijou sử dụng cánh tay còn lại để lôi chiếc điện thoại ra.

Cậu nhìn theo chiếc xe tải đầu tiên, giờ đã xuống dưới mặt đất.

Cậu bấm dãy số được đưa từ trước để gọi Thor.

“Chiếc xe tải đầu tiên đã tới vị trí.”

“Đương nhiên, tôi dùng camera và bộ điều khiển để lái chúng. Đó không phải là việc tôi bảo cậu làm. Mọi thứ xung quanh như thế nào.”

“Không có ai ở gần tòa nhà không cửa cả. Đúng như anh dự đoán.”

“Tốt… Nhưng để chắc chắn, hãy quan sát đến khi mọi thứ đều sẵn sàng. Camera trên ghế lái không thể nhìn quá xa. Tôi cần tầm nhìn từ trên cao.”

“Nhân tiện, thứ gì chất trên mấy cái xe đó vậy?”

“Cậu sẽ thấy sớm thôi. Và đừng mất cảnh giác. Tất cả xe tải sẽ vào vị trí sau khoảng 10 phút nữa.”

Kamijou nhìn quanh bằng chiếc ống nhòm và thấy những chiếc xe tải đỗ gần tòa nhà không cửa sổ.

Cậu chẳng hề thấy dấu hiệu gì của người mà Thor lo ngại.

Không những không hề có người thường nào đi bộ qua khu này, mà cả những thành viên Anti-Skill cũng không thấy đâu.

“Nơi này phòng ngự lỏng lẻo một cách bất ngờ.”

“Đó là bởi bộ giáp đó quá mạnh. Thêm nữa cũng chẳng có lối vào hay lối ra. Ngay cả khi có nhân viên bảo vệ, họ cũng chẳng biết phải bảo vệ nơi nào,” Thor bình thản đáp lại. “Và quan trọng hơn, cử người gác sẽ làm tăng nguy cơ những lính gác đó sẽ phản bội hay kẻ nào đó sẽ giả dạng một trong số họ.”

“Có thể chúng ta không làm được, nhưng liệu có ai đó có thể phá hủy mặt đất xung quanh tòa nhà và khiến nó sụp đổ?”

“Không có một sơ đồ chính thức nào của tòa nhà, nhưng móng của tòa nhà không cửa sâu 15 mét dưới mặt đất và chiếm khoảng diện tích khá lớn. Móng tòa nhà bao phủ một khoảng tầm 3 ki lô mét theo mọi phương. Nó còn có vô số cột chống đâm sâu vào lòng đất, vậy nên chẳng thể nào khiến tòa nhà đó sập cả. Ít nhất thì , chôn một quả bom nguyên tử là không đủ.”

Trong lúc đó, năm hay sáu chiếc xe đã đỗ lại sát tòa nhà không cửa sổ.

“Mọi thứ đã vào vị trí. Bên đó thế nào?”

“Chẳng gì thay đổi. Tôi chẳng thấy ai hết.”

“Hiểu rồi. Vậy bắt đầu thôi.”

“Bắt đầu cái gì?”

Cậu không nhận được câu trả lời.

Thay vào đó, Thor hành động.

Đột nhiên, tất cả xe tải đỗ cạnh tòa nhà không cửa nổ tung.

“!?”

Ngay cả ở khoảng cách này, cơn chấn động vẫn đủ mạnh để thổi bay cậu xuống đất. Chiếc ống nhòm và điện thoại rơi khỏi tay cậu và trượt dài trên mặt đất. trong khi thấy ngọn khói đen bốc lên từ dưới, Kamijou bật dậy, túm lấy chiếc điện thoại.

“Anh đang làm cái quái gì thế!?”

“Cậu không thấy à? Tôi cho chúng nổ tung. Tôi không muốn làm vậy sẽ khiến mình khó chịu sau đó, lên tôi muốn tránh việc khiến người thường dính vào vụ nổ.”

“Đừng có giỡn.” Kamijou nhặt ống nhòm, đứng dậy với đôi chân run rẩy, và nhìn quanh. “Việc anh vừa làm thì tốt chỗ nào chứ!? Chính anh là người bảo tôi tòa nhà không cửa sổ có thể chịu cả một vụ nổ hạt nhân? Anh chỉ gây ra thiệt hại cho mấy tòa nhà và cửa hàng xung quanh thôi. Và vụ nổ như thế là quá đủ để rung vỡ cửa kính và gây thương tích cho người bên trong!!”

“Ơ đệt. Tôi không nghĩ đến chuyện đó. Không biết liệu có ai bị thương không.”

Thor đã sử dụng camera bên trong xe tải để thu thập thông tin khu vực này trong khi điều khiển chúng từ xa. Vụ nổ đã thổi bay chúng, nên cậu ta chẳng thể nào thấy được chuyện gì đang diễn ra.

Đó là lý do Kamijou tức điên lên va đưa ra tuyên cáo.

“Đúng như tôi nghĩ. Tôi không biết anh chất cái gì lên mấy chiếc xe đó, nhưng nó là không đủ để phá hủy lớp bảo vệ của tòa nhà có thể chống lại cả một vụ nổ hạt nhân. Kế hoạch của anh đã thất bại!!”

“Lớp bảo vệ đó được gọi là Pháo đài Tính toán. …. May thay, mọi việc đúng như tôi dự tính. Bước đầu tiên của kế hoạch đã hoàn thành.”

“Cái gì?”

“Đừng lo về nó và quay lại đây nào. Kế hoạch giải cứu Fräulein Kreutune vẫn đi đúng hướng. À, tôi đã gửi bản đồ vào điện thoại cậu. Theo tuyến đường ghi trên đó để trở lại. Nếu không cậu sẽ bị bám đuôi. Nếu chuyện đó xảy ra, tôi sẽ không ra gặp cậu. Hiểu chứ?”

Part 6Edit

Phép màu đã xảy ra.

Kumokawa Seria hồi sinh!

“Ồ, gì đây, gì đây? Kẻ ốm yếu này đã bị kéo ra ngoài bởi không khí lễ hội rồi ư?” Cô gái đang đi bộ trên đường thốt lên.

Lời bình luận đó là của Kumokawa Maria, một cô gái với bộ đồ hầu gái kì lạ với hai màu vàng và đen trông như một con ong hay biển báo đường sắt giao đường cái vậy [6]. Cô chắc hẳn đang chuẩn bị cho Ichihanaransai như bao học sinh khác bởi cô đang mang một thùng chứa đầy thực phẩm.

Trùng hợp thay cô lại là em gái của Seria.

Người chị gái của cô mặc bộ đồng phục trường lỗi mốt và đang gãi mái đầu đen tuyền một cách đầy khó chịu trong khi chẳng tỏ ra ảnh hưởng chút nào bởi lời bình luận của cô em gái.

“Không, chị vẫn chưa hoàn toàn trở lại. Chỉ là mọi người cứ ầm ĩ lên về việc đã đến lượt chị.”

“Chị đang nói về cuộc thi sắc đẹp tổ chức bởi vô số trường trong Ichihanaransai ấy hả? Chị là người chịu trách nhiệm mặc bộ đồ bơi sốc nhất đó hả? Cỡ G khốn kiếp! Nó còn lớn hơn trước nữa hả!?”

“Chị chẳng tham gia cuộc thi sắc đẹp nào hết. Oa..oáp… Vai trò của chị là đứng phía sau màn, nên chị chẳng hề thích nổi bật quá. Và tham gia mà làm gì? #5 phiền phức đó kiểu gì cũng dùng sức mạnh của ả để khống chế số phiếu.”

“Chị đang muốn nói là mình không hề nổi bật hả? Vậy còn bao nhiêu mị hoặc mà chị chưa tung ra thế hả?”

Không thể theo kịp với sự kích động của Maria, Seria mơ màng rụi mắt.

“Chị nghĩ đó chỉ là do sự khác biệt về vòng ngực mà thôi.”

“ Đừng có mà coi thường em với cái vẻ mặt thiếu ngủ ấy! Cỡ G khốn kiếp! Những kẻ có quá nhiều luôn luôn quá ngạo mạn y như việc trúng xổ số sẽ thay đổi con người ta như thế nào…”

“Đúng, nhưng sẽ có gì đó hoàn toàn sai lầm với một thế giới mà để mấy cô nàng ngực phẳng coi thường những cô gái ngực bự.”

“Một số thông tin ngoài lề đây. Vào thời Hy-lạp không có áo ngực, vì thế ngực phẳng biểu trưng cho địa vị xã hội. Ngực bự sẽ sớm bị xệ và chả ai muốn nhìn nó cả.”

“Đúng, nhưng nó không còn áp dụng cho thời đại này nữa. Em xử sự cứ như ngực phẳng là chân lý, nhưng những tác phẩm như Tượng thần Vệ Nữ thành Milo hiển nhiên khiến mọi người nghĩ em ít ra cũng cần mặc cỡ tối thiểu ngay cả vào thời đó. Sau cùng thì, chẳng phải rất tuyệt nếu có bộ ngực để phàn nàn về việc khó chọn đồ bơi như thế nào sao?”

“Em đã từng phàn nàn như vậy trước kia… Nhưng vì lí do hoàn toàn ngược lại.”

“Ô, vậy sao?”

Có một chút mất tập trung trong giọng Kumokawa Seria bởi cô thực sự không muốn nhìn vào cái hòm thư trong thiết bị cầm tay của mình. Nó chắc hẳn lại đầy ắp những vấn đề khó chịu về Thành Phố Học Viện.

Thật ra thì, đèn báo tin mới vẫn nhấp nháy ngay cả lúc này. Thành phố chắc hẳn lại đang trong tình huống nguy hiểm nào đó.

(À, mình chưa từng đưa ra thông báo chính thức nào về việc làm việc trở lại, vậy nên mình có thể tảng lờ chúng.)

“Công việc” của cô là làm bộ não cho một lão già trong ban giám đốc. Cô sẽ đưa ra ý kiến và giải pháp cho những vấn đề khó khăn. Tuy nhiên cô không hẳn là ưa thích công việc này. Hoặc là ít nhất, cô không hề thích có một suất ăn lớn trong nhà khi không hề đặt hàng.

Do vậy, cô cố hết sức dời ánh mắt của mình khỏi đống rắc rối ấy.

“Em gái bé bỏng à, về Kihara Kagun mà em yêu quý đến mức chảy máu mũi…”

“E-em không có chảy máu mũi. Em tự biết kiềm chế!!”

“Dù sao thì, em nghĩ sao nếu Kihara Kagun ấy tuyên bố rằng hắn ta là kẻ cuồng ngực phẳng và từ chối tất cả những ai có vòng ngực trên cỡ B? Giả sử lời tuyên bố ấy được đưa ra với sức công phá đủ để tạo ra tiếng ‘bùm’ thật to.”

“…” Kumokawa Maria nghĩ về khoảng thời gian của cô với người thầy giáo cũ khi người ấy còn là Người chăm sóc Học sinh. “E-em không muốn anh ấy chấp nhận em như vậy. Nó sẽ khiến lòng tự tôn của em bị đả kích đến mức mất luôn niền tin vào loài người.”

“Em thấy đó? Nên tiếp tục cố gắng nhé, cô nhóc.”

“Cố gắng? Nhưng em chẳng biết em có thể làm gì ngoài làm mấy việc mà trông rõ là mê tín cả.”

“Đừng lo, em còn chưa phát triển hoàn toàn. Em vẫn có tố chất ẩn sâu trong người giống như trong mấy bộ shounen manga ấy. Thứ gì đó tương tự thế.”

“Này, đồ cỡ G chết tiệt! Đừng có tỏ vẻ với bộ mặt hả hê như thế!!”

Tất cả các bà chị gái đều có khả năng nhẹ nhàng gạt sự tức giận của cô em gái qua môt bên.

Kumokawa Seria đưa tay che miệng, ngáp một hơi dài, lau đi vệt nước trên khoé mắt, và đột nhiên nhận ra một chuyện.

“Nhân tiện, chị có một câu hỏi nghiêm túc cho em đây. Có thật là em đã yêu Kamijou Touma khi ở Đông Âu đúng không? Nếu vậy thì hãy sẵn sàng cho bộ phim tình cảm lãng mạn sến súa 100% nào.”

“Đ-đó rõ ràng là một lời bôi nhọ nhân cách!! Chị nghe tin đồn đó ở đâu!?”

Part 7Edit

Điểm gặp mặt mới là tầng hầm của một trung tâm thương mại gần tòa nhà không cửa sổ. Nó không hẳn nằm trong tòa nhà đó mà là ở góc ngoài chỗ máy bán nước.

Màn đêm bị phủ bởi màu đỏ rực từ những chiếc xe tải đỗ gần đó. Có người đã tới mượn thiết bị cứu hỏa của trung tâm mua sắm bởi một cái vòi cứu hỏa đã nối với van bơm trên tường.

Lẫn trong vài kẻ xem đám cháy từ xa, Thor lại gần máy bán nước với cốc cà phê trên tay. Cậu nở nụ cười nhẹ khi thấy Kamijou Touma.

“Đất nước này không có tí cà phê nào ra hồn à?”

“…Nếu anh không thích thì đừng có mua,” Kamijou nói đầy khó chịu. “Quan trọng hơn, tự giải thích đi. Anh đã làm khá là hoành tráng đấy, nhưng chẳng tạo được vết xước nào lên tòa nhà không cửa cả. Anh lại nói đó là thành công. Chính xác thì anh đang làm cái quái—“

Thor đưa ngón trỏ lên miệng để cắt đứt lời Kamijou.

Và rồi cậu thì thầm, “Hãy nói khi ta di chuyển. Có lý do để tôi không thể đưa ra lời giải thích thích đáng về kế hoạch của mình.”

“…”

Kamijou và Thor bắt đầu rời khỏi đám đông đang theo dõi vụ nổ.

“Đầu tiên, mấy kẻ đứng đầu Thành Phố Học Viện đã tạo ra một mạng lưới giám sát cho phép chúng có thể quan sát tất cả mọi thứ ở tất cả mọi ngóc ngách trong thành phố. Nó khiến tôi không thể giải thích trọn vẹn kế hoạch.”

“Anh nói về những chiếc vệ tinh và rô bốt an ninh hả.”

“Tôi không rõ có bao nhiêu dự án chạy song song trong thành phố này, nhưng chúng là không đủ để theo dõi toàn bộ các góc chết. Tôi nghĩ phải có vài mạng lưới giám sát sử dụng vài không nghệ bẩn thỉu hơn mà công chúng không biết tới.”

Mạng lưới giám sát đó thực chất là các máy thu thập thông tin tí hon đã khuếch tán ra cả Thành Phố Học Viện. Nhưng chỉ có một số nhỏ những người như Accelerator và Tsuchimikado Motoharu biết tới sự tồn tại của chúng.

“Nhưng,” Thor tiếp tục, “dù công nghệ đó là gì, chúng ta không phải những kẻ duy nhất không thích chúng luôn luôn tồn tại quanh người… Và vì thế ta có những nơi như thế này.”

Nói vậy, Thor mở cách cửa kim loại ở dưới chiếc cầu vượt. Nó trông như nơi để chứa các công cụ dọn vệ sinh, ngoại trừ việc nó còn một cánh cửa khác phía trong. Cánh cửa dẫn vào một hành lang dài, lạnh lẽo.

Kamijou nhíu mày khi nhòm vào cái hành lang tối mù chỉ được rọi sáng bởi mấy ánh đèn lờ mờ.

“Gì đây?”

“Nó thuộc về Freshmen. Hay đúng hơn, nó là căn cứ bí mật của tổ chức thuộc vùng tối đã tạo ra chúng. Để hoàn thành các mục tiêu bí mật, chúng cần địa bàn để thực hiện các hoạt động đặc biệt. Đây là một trong những nơi như vậy. Nó là một điểm mù trong mạng lưới giám sát của Thành Phố Học Viện. Và thêm nữa nó lại nằm ngay trên móng ngầm của tòa nhà không cửa sổ.”

Tuy nhiên, Thor và Kamijou không làm các việc chuẩn bị như Freshmen đa từng làm. Họ đã biến mất khỏi mạng lưới giám sát, vậy nên sẽ có ai đó được cử đến để tìm hiểu không lâu sau đó.

Họ chỉ có thể sự dụng khu vực này trong khoảng 20 phút.

“Anh đến từ bên phép thuật, vậy tại sao anh còn hiểu rõ về thành phố hơn cả dân bản địa như tôi?”

“Freshmen là một đối thủ tiềm năng của Gremlin. Chúng tôi cần tìm hiểu kĩ về chúng. Hơn nữa, chúng tôi còn có nguồn thông tin tuyệt hảo về thành phố.”

“?”

“Bersi. Hay Kihara Kagun, anh ta từng là một nghiên cứu viên ở Thành Phố Học Viện,” Thor giải thích trong khi đi dọc theo hành lang.

Bersi.

Kihara Kagun.

Người đàn ông ở trung tâm của cuộc hỗn loạn trên Thành phố Baggage. Kamijou Touma đã được dẫn đến Thành phố Baggage bởi người đàn ông đó để “dọn dẹp” giùm anh ta.

Thor cười và nói, “Thổi bay mấy cái xe tải cũng là nhờ sự trợ giúp của Bersi.”

“Anh nói gì thế? Tôi tưởng anh ta đã ch—”

“Đã từ rất, rất lâu, Bersi đã nung nấu ý định trả thù một nhà nghiên cứu tên Kihara Byouri,” Thor nói, ngắt lời cậu. “Và anh ta tính đến cả việc đánh với ả ta ở nơi nào đó ngoài Thành phố Baggage. Bởi luôn có khả năng anh ta sẽ đối đầu với cô ta tại Thành Phố Học Viện, anh ta tạo sẵn vài mánh lới trước khi rời thành phố. Tôi nghĩ cậu có thể gọi đó là cửa sau.”

“…”

“Tới nơi rồi, vào đi.”

Thor mở cánh cửa kim loại cuối hành lang và mời Kamijou cứ như thể đây là nhà mình vậy. Bên trong là một căn phòng nhỏ và không có vật dụng gì cả. Một ổ cắm điện và một sợi cáp internet được gắn trên tường.

Thor kéo chiếc thiết bị trong túi áo ra và nối vào dây cáp.

“Lớp bảo vệ tòa nhà không cửa sổ có thể chịu một đòn trực diện từ bom nguyên tử. Nhưng nó không đơn giản chỉ do Pháo đài Tính toán quá cứng. Nếu cậu xây một căn nhà cao tầng bằng vật liệu quá cứng, nó sẽ bị nứt trong động đất bởi chẳng có cách gì để rung động thoát ra.”

“Vậy nó làm thế nào?”

“Nó dùng sóng điện từ hay tia cực tím để tính toán đợt chấn động sắp tới và sau đó các tấm giáp di động triển khai các rung động tối ưu. Nói một cách đơn giản, 2 chấn động triệt tiêu lẫn nhau. Đó là lý do thật vô nghĩa nếu cố gắng đánh bại nó chỉ đơn thuần bằng việc đọ sức mạnh. Đương nhiên, nó có cả các phương pháp khác chống lại tất cả các phản ứng hóa học cũng như nhiệt độ.”

Khi thiết bị cầm tay đã kết nối, Thor băt đầu làm gì đó. Kamijou nhòm vào màn hình nhưng chẳng hiểu gì khi tất cả những gì cậu thấy là vô số dòng dầy đặc số liên tiếp xuất hiện. Màn hình hiển nhiên không thiết kế cho người bình thường.

“Nhưng cùng lúc, Pháo đài Tính toán cũng không hoàn toàn vô địch. Nếu bộ não nhân tạo không thể hoạt động, một vụ nổ trực tiếp là đủ thể đào một cái hố trên tường.”

“Nhưng năng lượng của tòa nhà không cửa được cung cấp từ phía trong đúng không?”

“Đúng, thế nên chúng ta không thể gây quá tải điện,” Thor thừa nhận ngay tức khắc. “Và thế nên ta phải thực hiện việc này theo hướng khác. Đó là lý do tôi cho nổ tung mấy cái xe tải. Nói một cách đơn giản, tôi thu thập thông tin khi Pháo đài Tính toán loại bỏ tác động của vụ nổ để tính toán “đặc tính” của cỗ máy. Sức mạnh và hướng của các vụ nổ đều khác nhau.”

“…Ta có thể làm gì nếu biết những “đặc tính” ấy?”

“Chúng ta sẽ tính toán một sóng chấn động mà bộ giáp đó không thể hoàn toàn loại bỏ. Nếu chúng ta ra một đòn tấn công vào chỗ đó, ta có thể mở một lỗ ở tòa nhà mà ngay cả bom nguyên tử cũng không thể phá hủy.”

“Tôi nghi ngờ anh có thể tính toán ra chỉ với việc sử dụng máy tính dân dụng?”

“Và đó là tại sao tôi để công việc nặng nề đó cho những chiếc máy tính to hơn.” Thor nhẹ nhàng vung vẩy chiếc máy cầm tay khi màn hình vẫn hiển thị các dòng số liệu với tốc độ điên cuồng. “Cậu có nhớ cửa sau của Bersi... hay đúng hơn, Kihara Kagun mà tôi đã nói qua? Anh ta cài vài tài khoản truy cập vào các siêu máy tính ở vào cơ sở nghiên cứu. Tôi đang để chúng thực hiện việc tính toán. Tất nhiên chúng đều bị chặn lại sau khi ta dùng chúng lần này, cũng như địa điểm này vậy.”

Sau khoảng 15 phút, kết quả được hiển thị trên màn hình.

Họ đã có phương trình để vượt qua Pháo đài Tính toán không thể phá hủy đang bảo vệ tòa nhà không cửa sổ.

Với nó trong tay, Kamijou Touma và Thần Sấm Thor tiến hành bước tiếp theo của kế hoạch.

Part 8Edit

Kamijou và Thor đi lại trong Thành Phố Học Viện sử dụng tàn dư của các cơ sở nghiên cứu đã tạo ra Freshmen, một tổ chức nằm trong bóng tối của thành phố.

Họ mang túi sách với đầy công cụ điện. Chúng đều là đồ Thor trộm về.

“Chủ tịch ắt hẳn sẽ dựa vào độ chính xác của mạng lưới thông tin cá nhân của mình cùng với Pháo đài Tính toán. Bởi chúng chẳng bao giờ phản bội hắn, hắn ta còn tin chúng hơn cả con người. Nhưng chẳng có hệ thống nào là hoàn hảo cả. Nếu chúng ta có thể lại gần tòa nhà không cửa sổ mà không để hắn ta phát hiện ra, ta có thể gây ra đòn chí mạng lên hệ thống an toàn của hắn.”

“…”

“Hử? Không phải lo. Tôi không quên mục đích của chúng ta. Ta đến đây để giải cứu Fräulein Kreutune. Nhưng đừng quên rằng mọi chuyện vẫn chưa kết thúc cho đến khi ta thoát khỏi tòa nhà không cửa. Thật ra, giấu cô ta khỏi lực lượng chiến đấu Gremlin và nhóm Ollerus có khi mới là phần khó nhất. Nếu ta lòng vòng ở đây, ta có thể bị đánh bởi tất cả các bên. Thật lòng mà nói, thật là khó chịu khi ta không thể làm gì thêm, nhưng đây không phải lúc để đòi hỏi.”

Kamijou và Thor dừng lại trước cái thang đã dựng sẵn lên tường.

Khi nhìn thẳng lên, cậu có thể thấy một miệng lỗ tròn.

“Đây là ống cống à?”

“Nó dẫn thẳng ra cạnh bức tường của tòa nhà không cửa. Nhưng một khi ta rời khỏi đây, mạng lưới tình báo của gã chủ tịch chắc chắn sẽ tóm được chúng ta một lần nữa. Thêm nữa nhiều khả năng hắn ta đã bắt đầu điều tra về những cửa sau của Kihara Kagun. Nếu hắn ta phát hiện ra việc ta đang tính toán nhờ các siêu máy tính, hắn ta sẽ làm bất cứ việc gì để ngăn cản.”

“Anh nghĩ khoảng bao lâu nữa thì chuyện đó xảy ra?”

“Mười đến hai mươi phút. Nhưng thế là đủ rồi. Chúng ta sẽ mở được một cái lỗ trên Pháo đài Tính toán này.”

Kamijou kiểm tra lại đống dụng cụ trong túi.

Một khi họ leo lên cầu thang và mở miệng cống, sẽ không thể quay lại.

Cậu phải hoàn toàn nhận thức rõ điểm ấy trước khi tiếp tục.

“Đi thôi.” Kamijou nói.

“Vậy mới đúng chứ.”

Có mối liên hệ nào giữa Kamijou Touma và Fräulein Kreutune?

Nó không quan trọng.

Sau cùng thì….

Họ không chọn con đường đó để tìm kiếm lời cảm ơn của bất kỳ ai.

Họ chỉ đơn giản là cứu giúp những ai cần sự giúp đỡ.

Part 9Edit

Bữa tối hôm đó là mizutaki.[7]

“Thịt gà sẽ có vẻ nhiều hơn khi ta ăn lẩu”, Yoshikawa Kikyou nói trong khi cố gắn cái bình ga di động vào cái bếp ăn mini trên tay mình.

Chuyên môn của cô là dược phẩm, công nghệ gen, và các công nghệ khác liên quan đến nhân bản vô tính, và cô đã từng làm việc trong dự án quân sự Radio Noise.

Cô sống trong một căn hộ dành cho giáo viên, nhưng nó không mang tên cô. Cô đang sống với một thành viên Anti-Skill mà cô quen.

Đen đủi thay, hiện tại cô đang thất nghiệp.

Tình cờ thay, một vài kẻ ăn bám khác ngoài cô cũng sống trong căn hộ này.

Ví dụ như, có một cô nhóc tên Last Order khoảng chừng 10 tuổi đang vung vẩy tay cầm có hình dáng giống chiếc Nunchuk khi đang nhảy nhót trên ghế.

“Ôooooo!! Cô không thể có Bạch Tuyết được, Misaka Misaka đưa ra lời tuyên bố! Misaka chẳng thấy bằng chứng gì về việc Bạch Tuyết sẽ hạnh phúc bên cạnh hoàng tử, Misaka Misaka nói—!!!!!!”

“Ok, đến giờ ăn tối rồi.”

“Misaka vừa mới chơi đến phần hay, Misaka Misaka phản đối! Giao tiếp là một phần rất quan trọng trong một game online, thế nên ta không thể đăng xuất vào thời điểm xấu được, Misaka Misaka giải thích điều cơ bản!!”

“Nhưng danh sách bạn bè của nhóc chỉ toàn là Misaka và Misaka. Chẳng phải đó chỉ là hình thức cao cấp hơn của chơi một mình thôi sao?”

Yoshikawa Kikyou nhìn đầy thắc mắc khi cô nhớ tới trò nhập vai đang chơi bởi các siêu năng lực quân sự được sản xuất hàng loạt và tháp điều khiển của họ.

Thêm nữa, đồ họa kiểu truyện cổ tích cùng hiệu ứng sao và trái tim thoạt nhìn khá đẹp mắt, nhưng nhìn kỹ hơn thì 7 chú lùn đang sử dụng nông cụ như cuốc và rìu để đập hoàng tử trên lưng một chú ngựa trắng. Yoshikawa tự hỏi liệu có phải trò chơi làm theo mô típ một cuộc khởi nghĩa không nữa?

“Này,” Yoshikawa nói với tên Level 5 tóc trắng, mắt đỏ đang nằm trên chiếc ghế vuông góc với chiếc ghế mà Last Order đang nhảy nhót trên đó.

Tên cậu ta là Accelerator.

Như cái nạng hiện đại đặt cạnh đó và cái vòng điện quanh cổ thể hiện, cậu không ở trạng thái hoàn hảo, nhưng kể cả vậy, câu vẫn là kẻ mạnh nhất với danh hiệu #1 của Thành Phố Học Viện.

Nhưng cùng lúc…

“Tôi chẳng thể nào đối phó nổi với con bé. Cậu là người giám hộ của cô ta, xử lý đi.”

“… Cần quái gì phải làm vậy? Nếu ta bắt đầu ăn, con nhóc đó sẽ tự khắc tham gia thôi. Để con nhóc thấy bị ra rìa còn tốt hơn là nịnh nọt hay ra lệnh cho nó.”

“Cậu đúng là hiểu con bé nhỉ.”

“Cô muốn ăn đấm vào mặt hả?”

Phớt lờ ánh mắt trừng trừng của Accelerator, Yoshikawa Kikyou gắn chặt bình ga vào cái bếp mini. Cô vặn van hai hay ba lần để kiểm tra đến khi thấy nó tạo ra một vòng lửa màu xanh.

Một cô gái tên Misaka Worst(ánh mắt xấu xa, ngực bự) cũng ăn bám ở đây, nhưng cô ta là một cô nàng ngỗ ngược yêu thích cuộc sống về đêm, nên cô hầu như không về nhà vào bữa tối.

#1 nhíu mày khó chịu và hỏi, “Chủ căn nhà biến đâu rồi?”

“Aiho đang đi tuần trên đường bởi an ninh đã được thắt chặt trong tuần này. Lệnh giới nghiêm đã tạm thời bị hủy bỏ do Ichihanaransai.”

“…Thế cô thì làm gì?”

“Tập trở thành một người vợ!!... hay tôi muốn nói thế, nhưng thời nay người vợ cũng có một công việc và việc nhà được chia đều.”

“Đó mãi chỉ là ý tưởng mà thôi.”

“Cậu thì khác gì mà nói tôi,” Yoshikawa nói đầy khó chịu. “Nhưng đúng là tôi không thể sống thế này mãi được. Không như mấy đứa nhóc các cậu, tôi sống trong thế giới của người lớn, một khoảng trống trong cuộc đời thực sự là một điều tệ hại.”

“Cô tìm được việc ở đâu chưa?”

“Chưa, nhưng tôi đang chuẩn bị.” Yoshikawa tóm lấy môt cái phong bì khổ A4 từ mặt đất và vung vẩy nó. “Tôi được mời làm giảng viên đặc biệt của một trường đại học về khoa học. Mặc dù chỉ là tạm thời. Tôi có thể kiếm chút tiền và chuẩn bị những gì cần thiết để quay trở lại trường đại học.”

“Tại sao?”

“Tôi muốn trở thành một giáo viên, nhưng không liên quan đến di truyền học. Tôi không nghĩ mình có thể thành cô giáo chủ nhiệm ở một trường học nào đó, nhưng sẽ ít khó khăn hơn nếu làm Người chăm sóc Học sinh … Thậm chí không cần chứng chỉ giáo viên cho việc đó. Có vẻ như họ thậm chí còn thuê cả người bình thường từ các công ty..Hm?”

Yoshikawa đột nhiên sững lại.

Cô đang chuẩn bị nồi lẩu, nhưng giờ cô nhìn quanh, đi vào bếp và lọi lọi quanh trạn.

“Chúng ta không còn hành tươi. Ừ thì, ta vẫn có thể ăn mizutaki mà không có nó.”

“Ồ!!!”

Yoshikawa nghe thấy một tiếng ồn lớn.

Nó phát ra từ Last Order khi cô nhóc vừa tạm nghỉ sau khi hội đồng hoàng tử cưỡi ngựa trắng bởi nhóm 7 người và trộm vương miện cũng như áo choàng của anh ta.

“Misaka có thể đi mua giùm!! Misaka Misaka tuyên bố!!”

“Người giám hộ, xử lý đi.”

“Đừng có đùn hết sang cho tôi…”

Last Order không phải con rối lập trình để thích làm việc vặt. Cô nhóc rõ ràng là thích ra ngoài và ngắm Thành Phố Học Viện về đêm cũng như thưởng thức thế giới hoàn toàn khác biệt trong giai đoạn chuẩn bị cho Ichihanaransai.

“Nhưng không phải cậu là người kiểm soát con bé tốt nhất à? Thật lòng mà nói, tôi đôi lúc chẳng thể hiểu nổi lý do của con bé nữa.”

“Tối kiểm soát con nhóc? Cô đang nói cái quái gì thế? Cô nói như thể tôi cũng là một thằng nhóc như con nhỏ đó vậy.”

“Ok, giờ thì đưa tiền cho Misaka nào! Misaka Misaka nói trong khi chìa tay ra!!!”

“Hừm… có thể là con bé kiểm soát cậu. Chà, dù sao đi nữa, cậu vẫn là người gần gũi nhất với con bé.”

“…Đôi lúc tôi có cảm giác cô muốn ai đó đến giết mình. Cô không bao giờ nghĩ đến hậu quả khi thốt ra mấy câu bình luận mỉa mai đó hả?”

“Misaka nóiiiiiiiiiiiii!!”

“Nghĩ về việc đó, cậu định làm gì trong suốt Ichihanaransai? Tôi đoán chắc cậu lại đi loanh quanh cùng cô nhóc.”

“Cô nói “đoán chắc” là ý gì hả?”

“…”

Accelerator và Yoshikawa Kikyou đột nhiên nhận ra rằng tiếng thét của Last Order mà còn to hơn cả còi báo động đã biến mất.

Họ nhìn quanh và chẳng thấy một ai. Cửa trước chỉ khép hờ do một chiếc dép bị kẹt ở khe cửa và đôi giày nhỏ nhất thường ở trước cửa đã biến mất.

Yoshikawa Kikyou chống tay lên hông, nhẹ nhàng ray trán bằng tay còn lại, nhắm một mắt và thở dài.

Sau đó cô nói, “Giải quyết đi, người giám hộ.”

“Ô, khốn kiếp!!”

Part 10Edit

Miệng cống được mở ra.

Đầu tiên là một cái túi chứa đầy công cụ điện được đẩy lên, sau đó Kamijou Touma xuất hiện trong màn đêm.

Thor hét từ đằng sau.

“Nhanh lên! Ta chỉ có 10 tới 20 phút thôi!!”

Họ đang ở ngay cạnh tòa nhà không cửa sổ. Khi Thor còn chưa kịp leo lên khỏi miệng cống, Kamijou đã chạy vội tới sát bức tường của tòa nhà không cửa sổ. Cậu dùng bút đỏ vẽ một vòng tròn lớn lên Pháo đài Tính toán.

Bởi nó có thể chịu cả một vụ nổ hạt nhân, cậu đã nghĩ hẳn nó phải cứng như kim cương, nhưng khi cậu chạm bằng ngòi bút, cảm giác giống như chạm vào một tấm cao su dày vậy. Có thể bởi nó tạo ra để phân phối lại hay để chấn động thoát ra hơn là ngăn chặn chúng.

Hay….

Có lẽ Pháo đài Tính toán chỉ trông có vẻ mềm dẻo bởi các sóng dịch chuyển trong nó và nó thực chất tạo bởi nguyên liệu cứng như kim cương.

(Thor nói nó có cả khả năng kháng lại chất hóa học và nhiệt độ cao…. Thứ này chắc là không có các thiết bị nano phủ ngoài đâu nhỉ?)

Kamijou quay lại và hét.

“Tôi đánh dấu rồi!”

“Chuẩn bị máy khoan đi!! Tôi đã chèn mô hình chấn động tính toán dựa trên các lỗ hổng do Kihara Kagun để lại rồi!!”

Thor cũng đã chuẩn bị thiết bị điện từ trong túi của mình. Nó trông giống một khẩu súng máy, nhưng có một mũi khoan lớn lắp ở vị trí nòng súng. Không phải nó giúp mở một lỗ chỉ với một phát “đâm”, mà công cụ này sẽ phá hủy bức tường với hàng trăm hay thậm chí hàng nghìn chấn động lặp đi lặp lại.

Giữ chặt máy khoan, Kamijou trượt cục pin Li-ion mà Thor ném cho xuống đáy như thể nó là một băng đạn.

Thor cầm một chiếc máy khoan tương tự và nói, “Ấn mũi khoan vào tường theo đường kẻ cậu vừa vẽ. Sau đó chỉ việc bật công tắc. Nó sẽ khởi động máy khoan. Tiếp tục giữ công tắc ngay cả khi bức tường bắt đầu xuất hiện vết nứt. Chỉ nhả ra khi mũi khoan đã ngập hết vào trong tường và bắt đầu lại với điểm tương tự gần đó trên vòng tròn, hiểu rồi chứ?”

Kamijou và Thor ấn mũi khoan vào điểm góc ba giờ và chín giờ trên vòng tròn và đè vào công tắc.

Một âm thanh ầm ĩ phát ra từ bức tường.

Vai của Kamijou nhận một cơn đau âm ỉ khi máy khoan đập vào vai cậu lặp đi lặp lại, nhưng cậu có thể thấy đầu mũi khoan thật sự đi sâu vào bộ giáp được cho là không thể bị phá hoại của tòa nhà không cửa sổ.

Không hề phóng đại khi gọi đây là khoảnh khắc lịch sử.

Ngay cả Accelerator, Level 5 mạnh nhất của Thành Phố Học Viện, cũng không thể gây ra sự phá hoại như vậy.

“Nó đã đi sâu vào!!”

“Nhưng tốc độ quá chậm, cứ đà này thì tôi không chắc ta đã kịp mở một cái lỗ!!”

Thêm nữa, tiếng ồn to hơn Kamijou dự kiến.

Thor vừa mới cho nổ tung vài chiếc xe tải để thu thập dữ liệu. Lính cứu hỏa chắc hẳn vẫn làm việc ở khu vực này.

“Họ sẽ nhận ra việc này!! Nếu lính cứu hỏa thấy chúng ta, họ sẽ cố ngăn cản!! Chúng ta không thể hoàn thành trong khoảng 10 đến 20 phút nếu điều đó xảy ra!!”

“Lính cứu hỏa không thể nghe thấy do còi báo động của họ. Họ sẽ không thể nhận ra chúng ta dễ dàng vậy đâu!! Vấn đề thực sự ở đây là bộ giáp này tinh quái hơn tôi dự kiến. Khốn kiếp, sao nó vẫn cứng thế này sau khi ta đã tính toán tất cả chứ!?”

Kamijou nghe thấy tiếng động cái gì đó bị phá vỡ.

Thor tặc lưỡi, dừng máy khoan và kéo nó ra khỏi bộ giáp. Cái múi khoan đã bị gãy đôi.

“Tôi sẽ thay mũi khoan mới!! Cậu cứ tiếp tục đi. Ta không thể để mất thêm thời gian nữa!!”

“Anh có mang đồ thay thế không!?”

“Tôi mang đủ phụ kiện để thay thế toàn bộ cái máy khoan trong trường hợp một cái bị hỏng. Nhưng nó có nghĩa là ta chỉ có 1 cái mũi khoan thay thế thôi. Đừng làm gãy cái của cậu!!”

Không những một phần của kế hoạch không như dự tính, giờ họ còn gặp phải tai nạn bất ngờ nữa. Kamijou càng ngày càng thấy bất an.

Liệu mọi chuyện sẽ kết thúc như vậy ư?

Đây là tòa thành của chủ tịch, người đứng đầu Thành Phố Học Viện. Liệu họ có sai lầm khi thách thức Pháo đài Tính toán đang bảo vệ nó?

Nhưng ngay cả thế, quay đuôi lại và chạy cũng không làm tình hình khá hơn.

Hiển nhiên cách duy nhất để thoát khỏi tình huống này là tiếp tục tiến tới.

Kamijou cảm thấy lý do này giống như của một kẻ đánh bạc sau khi thua liên tục, nhưng cậu chẳng nghĩ được gì tốt hơn bất kể cậu cố gắng suy nghĩ thế nào đi nữa.

Kamijou cố gắng đè nén cảm giác bất an trong mình và tiếp tục ấn sâu mũi khoan vào trong.

Sau khi tạo ra lỗ ở góc 3 và 4 giờ trên vòng tròn cậu vẽ, cậu tiếp tục với góc 5 giờ. Nhưng đó là lúc có chuyện xảy ra.

“…Cái gì?”

Đầu tiên, Kamijou nghĩ chuyện gì đó đã xảy ra với máy khoan cậu đang cầm. Một tiếng ồn mới và khá kỳ lạ lẫn trong tiếng ồn của máy khoan.

“Thor! Có gì đó không ổn. Tôi nghĩ mũi khoan của tôi cũng gãy rồi!! Máy khoan của anh vẫn chưa sửa xong à!?”

Nhưng Thor không trả lời.

Kamijou hét lại lần nữa trong khi vẫn hướng mặt về phía Pháo đài Tính toán.

“Thor!!”

Kamijou quay lại để xem tại sao Thor không trả lời.

Thor lẽ ra phải ngồi sửa chiếc máy khoan bị hỏng , nhưng thay vào đó cậu ta đang cúi sát xuống và nhìn lên bầu trời. Mắt cậu ta mở rộng. Có vẻ như cậu ta đang cố nhìn gì đó phía trên màn đêm.

Không.

Cậu ta không chỉ cố nhìn.

Thor thực sự phát hiện ra gì đó đang tiến lại đây từ bầu trời. Thứ gì đó đã đảo lộn toàn bộ kế hoạch trước đó và khiến cậu ta quên hẳn mục đích của họ là phá hủy Pháo đài Tính toán.

“…Không hay rồi.”

“Gì thế!? Cái máy khoan của tôi bắt đầu phát ra những tiếng động kỳ lạ!! Tôi chẳng biết gì về máy khoan cả, thế nên đưa cái của anh sau khi đã thay mũi khoan đây!! Anh có thể kiểm tra cái của tôi để xem nó hỏng—!!”

“Không!! Cái máy khoan của cậu chẳng làm sao hết!! Tiếng động đó là của một nhóm vũ khí không người lái của Thành Phố Học Viện đang tiến lại đây!!”

Vô thức, Kamijou rời tay khỏi công tắc máy khoan.

Chấn động lên vai cậu biến mất và tiếng ồn dừng lại.

Tuy nhiên, cậu nghe thấy tiếng ồn đang tiến lại như tiếng ồn của máy khoan. Và hiển nhiên tiếng ồn này không xuất phát từ mũi khoan.

Ánh sáng đỏ và xanh nhảy nhót trên bầu trời đêm, nhưng có vẻ Thor nhìn thấy chi tiết hơn chỉ những đốm sáng.

“Chúng hẳn là phiên bản đơn giản hóa của phiên bản Six Wings. Theo cách đặt tên, tôi đoán chúng là Four Wings. Chúng có vẻ còn cơ động hơn sau khi loại bỏ các phần thừa.”

“Anh đang nói về cái gì thế?”

“Trực thăng chiến đấu không người lái. Chúng sử dụng vũ khí sóng âm thanh để ngăn cản bất kỳ kháng cự nào của con người và dùng súng máy cùng tên lửa để kết thúc mục tiêu. Nó là loại khủng khiếp nhất mà cậu có thể nghĩ tới!!”

Số đốm sáng họ nhìn thấy không chỉ là một. Tuy vậy , ngay cả một chiếc cũng đủ là án tử cho Kamijou. Cậu hoàn toàn bất lực trước loại vũ khí không dính líu gì đến siêu năng lực.

“Chúng đều không người lái đúng không!? Không có ai trên đó cả! Thor! Anh không thể làm gì bằng phép thuật của mình à!?”

“Tôi có thể, nhưng ta không có thời gian chơi với chúng!! Thêm nữa, tôi không muốn Gremlin hay Ollerus phát hiện ra. Nếu chúng ta không thể phá vỡ Pháo đài Tính toán, tất cả sẽ là công cốc. Càng mất nhiều thời gian,nguy cơ kế hoạch bị đổ bể lại càng cao. Ta không có thời gian để đối phó với chúng!!”

Họ không thể chẳng làm gì và để bắn, nhưng họ cũng không có thời gian để đối phó với kẻ địch.

Lối thoát của họ đã hoàn toàn biến mất.

Theo tốc độ hiện tại, Kamijou và Thor sẽ không thể giải cứu Fräulein Kreutune và sẽ bị bắn thành từng mảnh. Con đường họ đang đi dẫn thẳng tới kết cục tồi tệ nhất và chẳng có chút hi vọng nào.

“Thor, nếu không thể xử lý được đám trực thăng đó, ta cần rút lui.”

“Nhưng ta sẽ mất cơ hội giải cứu Fräulein Kreutune khỏi đó! Ta không thể sử dụng cơ sở ngầm của Freshmen lần nữa và chấn động đánh vào điểm mù của Pháo đài Tính toán sẽ bị sửa chữa !! Ta không thể có cơ hội khác như thế này nữa!!”

“Kế hoạch của anh đã thất bại! Nếu ta bị giết ở đây, sẽ không còn ai muốn giải cứu Fräulein Kreutune nữa!!”

“Một khi Gremlin hay Ollerus triển khai hành động bắt lấy Fräulein Kreutune, chúng ta sẽ thực sự không còn cách nào xen ngang nữa. Và cô ta sẽ không có số phận tốt đẹp bất kể bên nào bắt được cô ta!!”

“Khốn kiếp!!” Kamijou chửi thầm và tiếp tục ấn nút khỏi động máy khoan một lần nữa.

Nhưng họ không thể nghĩ ra ý tưởng gì vào lúc này.

Tình huống đã thay đổi và họ chẳng còn con bài nào trên tay. Kamijou và Thor chỉ có thể lê lết bằng tất cả những gì mình có cho đến khi tình huống vượt qua ngưỡng chịu đựng.

Và…

Khoảnh khắc đó đã đến.

Kamijou nghe thấy tiếng động lạ và lần này nó thực sự phát ra từ hướng chiếc máy khoan trên tay cậu. Nó là tiếng nứt chạy dọc trên một miếng kim loại cứng.

Cậu nghĩ đó là tiếng mũi khoan đã gãy như Thor vừa nãy.

Nhưng cậu đã nhầm.

Một vết nứt khổng lồ chạy dài dọc bức tường tòa nhà không cửa sổ.

Vết nứt phía trên vòng tròn mà Kamijou đã vẽ bằng bút đỏ.

Sự phá hoại có vẻ như mở rộng mãi mãi.

Nó tạo một hình vuông hoàn hảo với đường chéo hơn 10 mét.

Pháo đài Tính toán không thể bị phá hủy đã bị phá vụn dọc theo một đường mà hiển nhiên là nhân tạo. Mất đi bộ phận đỡ, bức tường khổng lồ đổ sụp ngay trước mặt Kamijou.

“Cái gì…!?”

Kamijou buông cái máy khoan và hốt hoảng nhảy vội sang bên để tránh bức tường. Mảnh vỡ của bức tường bị bẻ cong, sụp đổ và phá hủy cái máy khoan vẫn còn nằm trong đó. Phần còn lại của bức tường đổ rầm xuống đất và thổi bụi bay đầy trời. Pháo đài Tính toán được cho là không thể bị phá hủy, lên chắc hẳn bụi là tự mặt đất phía dưới.

(Vết nứt đó không đến từ mũi khoan của chúng ta. Nó trên cả nhưng gì ta mong đợi. Vậy cái gì gây ra việc đó? Mình nghĩ bức tường có thể kháng lại cả bom nguyên tử ngoại trừ những chấn động đã được tính toán dựa trên lỗ hổng do Kihara Kagun tạo ra!)

Không gì ngoài máy khoan của họ có thể gây ra phá hoại cho bức tường từ phía ngoài. Và Kamijou không nghĩ lớp bảo vệ yếu ớt đến mức để vài vết nứt tạo ra bởi sự suy yếu của vật liệu.

Vậy…

Liệu sự phá hoại nhân tạo đó đến từ bên trong?

Và nếu vậy….

Bởi ai?

“…”

Thor nhìn chằm chằm vào màn bụi.

Cậu ta nhìn chằm chằm vào khoảng không gian lờ mờ bên trong tòa nhà không cửa sổ qua cái lỗ trên Pháo đài Tính toán.

Ai đó đứng ở phía trong.

Đó là ai?

Kamijou và Thor có thể nghe thấy tiếng bước chân của người đó ngay trước họ. Nhưng đó không phải âm thanh khô khan của giày hay da hay ủng. Âm thanh đó mềm hơn, giống như ai đó đặt chân lên một cái bàn kính. Chắn hẳn người đó đang đi chân trần dù là ai đi nữa.

Làn da của người đó tiếp xúc với lớp không khí phủ đầy bụi bên ngoài.

Người đó bước ra khỏi tòa nhà.

Đó là một người phụ nữ, khá cao. Cô ta cao gần 2 mét. Mái tóc bạc phủ dài tới tận mắt cá chân, đầu cô ta cúi thấp khiến mái tóc che phủ hoàn toàn khuôn mặt. Cô ta mặc bộ đồ trông như làm từ một lớp vải tổng hợp mỏng. Nhưng có vẻ cô ta không bận tâm về việc mình trông ra sao. Đồ lót của cô hiển hiện rõ ràng thông qua lớp vải mỏng tang, nhưng cô ta chẳng hề quan tâm. Làn da trắng khiến cô ta trông giống một cô nhóc tuổi teen, nhưng thật khó để đoán tuổi của cô ta.

Ở một mức độ nào đó, cô ta trông không hề giống một nhân loại.

Cô ta không hề có yếu tố phi nhân loại nào như sừng hay cánh. Nếu cậu bị hỏi cái gì về cô ta không giống nhân loại, Kamijou không thể đưa ra câu trả lời rõ ràng. Tuy nhiên, có gì đó rõ ràng tách biệt ở cô ta mà khó có thể diễn tả bằng lời. Chẳng ai cảm thấy kỳ lạ khi thấy làn da bóng loáng của một cô nhóc tuổi teen ở nhà tắm hơi. Tuy nhiên, đó sẽ là chuyện hoàn toàn khác nếu chính cô gái đó được tìm thấy trong một kim tự tháp cổ đại. Bản thân cô ta chẳng có gì sai, nhưng có vẻ có gì đó rõ ràng không phù hợp ở không khí xung quanh cô.

(Cô ta là ai… ?)

NT Index v05 166-167

Kamijou tự hỏi trong lòng.

Và rồi cậu tự hỏi tại sao cậu không nói ra câu hỏi của mình.

Sau đó cậu nhận ra cậu cảm thấy như thể đang đối diện với một con thú ăn thịt vừa thoát ra khỏi lồng giam. Cậu muốn tránh gây ra bất kỳ sự khiêu khích nào trước khi cậu hiểu chuyện gì đang xảy ra.

(Cô ta bước ra từ tòa nhà không cửa sổ… vậy có thể cô ta là người đứng đầu thần bí của Thành Phố Học Viện? Liệu đây có phải là chủ tịch …?)

Nhưng Kamijou Touma đã đoán lầm.

Hoàn toàn quên về giới hạn thời gian 10-29 phút và những chiếc trực thăng chiến đấu không người lái đang lại gần, Thor nhìn ngây vào người phụ nữ.

“…Fräulein…Kreutune…?” Cậu ta thì thầm.

Ngay sau đó, người mà Thor gọi tên liếc mắt nhìn cậu ta qua khe hở của mái tóc bạc.

Cô nghiêng đầu sang bên như thể cố gắng tìm ra lời giải cho một câu hỏi nào đó.

Và sau đó…

Một âm thanh kỳ là bật ra từ môi của Thor và cậu ta ngã gục xuống nền đất với một vệt chất lỏng đỏ sậm.

Kamijou hoàn toàn không thể hiểu nổi việc gi đang diễn ra mặc dù đứng nhìn ngay cạnh đó.

Ngay cả khi đó là một đòn tấn công bí ẩn và kể cả nó hoàn toàn bất ngờ đi nữa, một thành viên chính thức của Gremlin, nhóm đã gây ra vô số hỗn loạn trong Thành phố Baggage, đã bị gục ngã chỉ bởi một đòn.

Có vẻ như Thor đang cố di chuyển tay và chân khi bị gục ngã trên nền đường, nhưng cậu ta nhanh chóng đạt đến giới hạn. Cậu ta chỉ có thể cố gắng khiến ngón tay run rẩy khe khẽ. Nó giống như con côn trùng đang cố gắng di chuyển cái chân đã gần như bị xé ra.

“Thor!!” Kamijou hét lên trong vô thức và chạy vội về phía chàng trai.

Nhưng cậu chẳng thể làm gì.

Cậu đã chuyển sự chú ý của Kamijou sang mình. Chỉ điều đó đã là một lỗi lầm nghiêm trọng.

Không như Thor, người phụ nữ thậm chí còn không thèm nhìn về phía cậu.

Kamijou Touma nghe thấy tiếng bóp nghẹt phát ra từ phổi mình, và việc tiếp theo mà cậu biết, là tầm nhìn của cậu bị đảo lộn.

Giữa dòng 3Edit

Hồ sơ dự phòng đặt biệt quản lý các sự cố #4431119

Các vấn đề về việc giữ Fräulein Kreutune.


Mục tiêu hàng đầu là giữ ảnh hưởng của người được đề cập phía trên ở mức tối thiểu bởi cô ta sẽ trở thành trở ngại cho Kế hoạch liên quan đến Thành Phố Học Viện và cả thế giới. Tuy nhiên việc giết cô ta đã được chứng mình là vô cùng khó khăn do bản chất của cô ta. Bởi vậy, kế hoạch của chúng ta là giữ cô ta trong một cái hộp như một con mèo để khiến ảnh hưởng của cô ta bên ngoài cái hộp giảm đến mức tối thiểu.

Vấn đề áp lực nhất trong kế hoạch này sẽ được trình bày cụ thể dưới đây.

Động lực đằng sau cô ta là sự tò mò khi thực tế đối lập với mộng tưởng. Do vậy, ta phải ngăn cản cô ta tò mò về thế giới bên ngoài. Bởi cô ta không thể bị giết dù ta làm gì với cô ta, cô ta sẽ tiến tới vật thể, tình huống, địa điểm hay con người mà cô ta thích bất kể điều đó sẽ phá hủy cơ thể cô ta ra sao.

Cô ta đang được giữ trong một chiếc hộp không thể bị phá hủy trong Pháo đài Tính toán, nhưng bản chất của cô ta khiến nó tối đa cũng chỉ là một cái nhà tù lỏng lẻo.

Biện pháp hữu hiệu nhất là để cô ta bao bọc bởi bóng tối hoàn toàn và im lặng hoàn toàn để xóa bỏ bất kỳ điều gì có thể khiến cô ta tò mò.

Cô ta không hề có nhận thức về việc thích hay không thích.

Cô ta sẽ trưng bày đủ loại tò mò tới bất cứ thứ gì thu hút sự chú ý của cô ta bất kể việc đó là tốt hay xấu cho mục tiêu.

Một khi bị bịt kín trong hộp, ngay cả một tia sáng, sóng, hay âm thanh nhỏ nhất cũng sẽ khiến sự tò mò trỗi dậy trong cô ta. Trong khi một hay hai tai nạn rời rạc không gây nguy hại gì , bất kể kích thích nào kéo dài trên một phút đồng hồ đều đặc biệt nguy hiểm.

Chúng ta phải chắc chắn không có bất kỳ thay đổi nào ảnh hưởng đến môi trường của cô ta.

Một khi cô ta hoạt động, cô ta hẳn sẽ sử dụng các suy nghĩ siêu tốc của mình để tạo ra một phương thức thoát ra khỏi Pháo đài Tính toán.

Đồng thời, một khi cô ta tìm được cách thoát ra khỏi Pháo đài Tính toán, không một biện pháp thông thường nào có khả năng giết chết hay ngừng cô ta lại.

Nếu cô ta được giải phóng vào Thành Phố Học Viện với cả cách thức tấn công và phòng thủ, cô ta được coi là mối nguy hiểm mức độ đỏ.


Chương 4: Hòa bình được nhìn từ một hình thái kỳ lạ. Release_MonsterEdit

Part 1Edit

Kamijou nghe thấy tiếng thứ gì đó đang nổ.

Ý thức cậu vẫn còn mơ hồ, nhưng tiếng ồn đó như một sợi dây cứu sinh giúp cậu tỉnh táo lại.

“…Cái gì…?”

“Giờ cậu tỉnh chưa?”

Thor đang nhìn xuống mặt cậu. Cậu ta cũng ho ra máu như Kamijou, nhưng có vẻ triệu chứng của cậu nhẹ hơn Kamijou.

Họ vẫn đang ở ngay cạnh tòa nhà không cửa sổ. Cái lỗ khổng lồ đục xuyên qua Pháo Đài Tính Toán vẫn ở đó. Thời gian tối đa họ có là khoảng 10 đến 20 phút, nhưng giờ Kamijou chẳng thể biết bao lâu đã trôi qua.

Cậu biết được chuyện gì đã xảy ra từ Thor.

“Những cái trực thăng không người lái Four Wings đều đã bị hạ gục. Fräulein Kreutune phá hủy chúng dễ dàng như một đứa trẻ giật đứt cánh của côn trùng do tò mò vậy. Tôi đoán họ không cho bất cứ thứ gì đuổi theo chúng ta bởi họ dành sự ưu tiên cho thứ khác.”

“…Nhưng chính xác thì chuyện gì đã xảy ra?”

“Tôi không biết.”

Kamijou chậm rãi ngồi dậy.

Có cảm giác như có gì đó đã xảy đến với cơ thể cậu ngay trước khi cậu gục ngã.

Thor tuôn ra một tràng, “Chúng ta lấy lại được quyền điều khiển cơ thể khi tôi sử dụng dòng điện cao thế để phá hủy ngoại vật trong cơ thể chúng ta. Nó giống như phản ứng đào thải khi cấy ghép nội tạng vậy. Có thể cô ta đã chèn vào các mô tế bào siêu nhỏ không thể nhìn thấy bằng mắt thường vào cơ thể của chúng ta.”

“Cô ta phá hủy Pháo Đài Tính Toán bằng cách nào?”

“Tôi không có cơ hội để kiểm tra một cách kỹ lưỡng. … Nhưng có thể là gì đó tương tự như trên. Nói một cách đơn giản, cô ta tạo ra sự phá hoại bằng cách gửi đi các mô siêu nhỏ vào mục tiêu. Nếu mục tiêu là cơ thể sống, nó sẽ gây ra phản ứng đào thải. Nếu mục tiêu không phải vật sống, các mô đó mở rộng từ phía trong và xé vỡ vật thể. Giống như kiểu ống nước nổ tung khi nước đóng băng vậy.”

“…”

“Nhưng tôi vẫn chẳng biết tí gì về bản chất của thứ mà cô ta điều khiển.

“Ế? Nhưng anh nói cô ta điều khiển các mô thế bào đúng không? Và chẳng phải nó giải thích tại sao cô ta không chết bất kể chuyện gì xảy ra sao? Chẳng phải cô ta chỉ là một siêu năng lực gia có thể điều khiển cơ thể của mình ở một cấp độ vượt xa người bình thường ư?”

“Tôi ngờ việc ‘không chết bất kể chuyện gì xảy ra’ có thể hiểu theo nghĩa đen. Nó phải hơn thế nữa. Và nếu có vài mánh khóe khác, tôi nghĩ nó không phải thứ gì dễ chịu đâu. Có khả năng nhân dạng thật của Fräulein Kreutune vượt xa việc đơn giản như không chết. Tôi nghĩ phải có quy luật không tưởng nào đó làm cơ sở cho tất cả các chuyện này.”

Đó là Fräulein Kreutune.

Không có bất cứ sự chuẩn bị hay kế hoạch nào, cô ta đã phá thủng lớp bảo vệ không thể bị phá hủy của tòa nhà không cửa sổ, đánh ngất Kamijou Touma và Thần Sấm Thor, rồi đập nát các vũ khí phòng ngự của Thành Phố Học Viện.

“Có phải cậu đang nghĩ liệu chúng ta có cần phải bảo vệ cô ta hay không hả?” Thor hỏi mỉa mai. “Phải chăng cậu không giúp đỡ bất kỳ ai trừ khi họ yếu tới mức khiến cậu muốn bảo vệ? Phải chăng cậu không muốn giúp bất cứ ai trừ khi cậu biết được quá khứ và tình cảnh của họ? Phải chăng cậu không giúp bất cứ ai trừ khi người đó đáng yêu tới mức được đồng cảm? Phải chăng cậu không muốn giúp bất kỳ ai trừ khi cậu nói chuyện và trở thành bạn bè với họ? … Nào nào , Kamijou-san. Kamijou Touma đã từng là loại người như vậy sao?”

“Anh nó đúng,” Kamijou thốt ra khi vẫn còn thấy đau đớn bởi vết rạn ở sườn. “ Nếu đó là thứ quyết định liệu tôi có giúp ai đó hay không, thì tôi không thể cứ ngồi đây và lo lắng về nó được. Tôi phải nhanh tìm và kết bạn với Fräulein Kreutune. Và chẳng quan trọng việc cô ta có để ý đến tôi hay không.”

Kamijou còn vô số việc phải nghĩ đến.

Nhưng ánh mắt cậu hướng về phía tòa nhà không cửa sổ như thể để cắt đứt những suy nghĩ ấy.

Chính xác hơn, mắt cậu bị hút vào bóng đen sâu thẳm nằm trong cái lỗ của lớp bảo vệ được cho là không thể bị phá vỡ.

Nó cám dỗ cậu.

Chính Kamijou cũng không biết thứ gì có vẻ như đang mời cậu vào trong, nhưng cậu có thể cảm thấy có thứ gì đó sau cái lỗ đó.

“Đừng có tham lam,” Thor với ánh mắt cũng hướng về phía lỗ hổng nói. “Nó rõ ràng là đí sai đường. Nó dẫn ta lệch khỏi đường chính. Tôi không biết thứ gì nằm trong đó, nhưng đó không phải là thứ sẽ hoàn toàn lộ ra ánh sáng ban ngày chỉ đơn giản bằng việc thổi bay một cái hố ở lớp tường ngoài. Lời mời này là một cái bẫy. Nếu chúng ta không cẩn thận bước vào trong, chúng ta sẽ bị nuốt chửng.”

“Tôi biết…”

Tại thời điểm đó, hai con đường trải ra trước mắt Kamijou và Thor.

Liệu họ nên rời xa tòa nhà không cửa sổ và đuổi theo Fräulein Kreutune?

Hay họ nên đi tiếp vào tòa nhà không cửa sổ và tìm ra bí ẩn lớn nhất của Thành Phố Học Viện và có thể là của toàn thế giới?

May mắn thay (nếu bạn muốn gọi như thế), họ đã có một mục tiêu rõ ràng.

“Fräulein Kreutune là ưu tiên hàng đầu của chúng ta. Hãy đuổi theo cô ta.”

“Tốt. Thế này thì cậu sẽ không kết thúc giống như mấy thiếu nữ với hoàn cảnh túng quẫn trong mấy câu truyện cổ.”

Không chỉ đơn giản do đã ngăn Kamijou khỏi bị nuốt chửng bởi bóng tối mà Thor cảm thấy bớt căng thẳng.

Cậu ta không chắc liệu chính cậu ta có thể chống lại sự cám dỗ ấy nếu đi một mình hay không.

Ngay cả khi cậu ta nhận thức rõ rằng đặt chân vào trong đó gần như chắc chắn sẽ dẫn tới cái chết hay một cái kết cục còn tồi tệ hơn.

“Fräulein Kreutune đi hướng nào?” Kamijou hỏi.

“Có thể là theo hướng của các vụ nổ.”

“Anh có nghĩ là Gremlin và nhóm của Ollerus đã phát hiện ra không?”

“Họ sẽ là một lũ ngu ngốc nếu không phát hiện ra rằng cái gì đó đã xảy ra.”

Điều đó có nghĩa là chỉ có một việc họ phải làm.

Họ phải giải cứu Fräulein Kreutune nhanh nhất có thể.

Part 2Edit

Trong khi đó, Fräulein Kreutune đang ngồi nhìn một tiệm takoyaki, hai tay ôm gối.

Bởi việc chuẩn bị cho Ichihanaransai, các nhà hàng và quán cà phê dành cho học sinh vẫn tấp nập cho dù đã qua thời gian giới nghiêm. Bên cạnh các nhà hàng thông thường, các gian hàng vỉa hè cũng được dựng lên và bán với giá cao cắt cổ. Nói một các đơn giản, chúng là loại cửa tiệm đặc trưng của lễ hội.

Bởi 80% dân số của Thành Phố Học Viện là học sinh, các gian hàng được trông bởi các nhân viên bán thời gian là các học sinh cao trung.

Và chàng trai lẽ ra phải giúp trường của mình chuẩn bị cho Ichihanaransai. Bởi thế cậu ta không muốn bị phát hiện bởi bạn cùng lớp. Những người làm giống như cậu trong Ichihanaransai sẽ bị gán mác “kẻ phản bội”.

Cách chàng trai sử dụng đầu nhọn của vật trông như cái dùi để lật miếng đồ ăn trên giá kim loại một cách thần tốc có lẽ đã nhanh chóng khơi dậy sự tò mò của Fräulein Kreutune. Đôi mắt cô đã dính chặt vào gian hàng được một lúc.

Trong khi đó, cậu học sinh làm việc ở gian hàng thầm nghĩ.

(Nghĩ về chyện đó, mình chưa từng thấy takoyaki nhân kem hay nhân sô cô la bao giờ. Phải chăng chỉ là do không ai muốn làm một cuộc cách mạng như kiểu taiyaki? … C-cô ta là ai thế?)

Takoyaki là một loại đò ăn huyền bí mà bạn nghĩ rằng mình đã biết toàn bộ mọi thứ về chúng, nhưng nếu nghiên cứu kỹ hơn bạn sẽ giật mình bởi số sai lầm trong nhận thức và định kiến của mình. Cậu học sinh trong một thời gian dài đã nghĩ rằng takayaki được nấu chỉ bằng một chiếc công cụ giống cái dùi (cậu không biết tên chuẩn xác của nó), nhưng cậu đã học được rằng thực tế đầu bếp dùng tới hai chiếc khi cậu quan sát trong nhà bếp của một nhà hàng.

Cậu cũng nhầm lẫn giữa takoyaki bình thường với loại bán ở cửa hàng tiện lợi và do đó nghĩ rằng phần nhân bên trong cũng phải nấu chín hoàn toàn. Nó suýt nữa đã khiến cậu thất bại thảm hại.

Cậu học sinh tự nhiên cảm thấy kỳ quái bởi cách mà Fräulein Kreutune nhìn chàm chằm vào cậu, nhưng cậu không thể dừng công việc lại khi mà takoyaki trên miếng kim loại đã gần chín. Tuy nhiên, chính xác hơn là trong tiềm thức cậu đang cố giữ đầu óc tỉnh táo bằng cách tiếp tục công việc quen thuộc ấy.

(Gì-gì thế? Cô ấy đói à??? Nhưng mình không thể cho cô ấy đồ ăn được.)

Mất một hay hai miếng cũng không ảnh hưởng mấy tới việc làm ăn, nhưng nó sẽ là cả một vấn đề nếu những người khác nhìn thấy và bắt đầu đòi vài miếng.

Nhưng rồi chàng trai nhận ra là mình đã sai.

Tay của Fräulein Kreutune bắt đầu chuyển động chậm rãi khi cô ngồi xổm trên nền đất. Dần dần, chàng trai nhận ra cô đang bắt chước chuyển động của tay cậu khi lật takoyaki. Lúc đầu, chuyển động còn khá vụng về, nhưng chúng dần dần trở lên hoàn thiện. Cô ấy không thực sự cầm thứ gì trên tay, nhưng sự mềm mại, uốn lượn của chuyển động các ngón tay cố khiến nó trông như cô đang thực sự cầm cái công cụ đặc biệt đó vậy.

(Nghĩ về chuyện đó, cô ấy là ai? Cô ấy ăn mặc lạ thật… cô ấy không biết lạnh là gì chắc??? Liệu có phải cô ấy đang trong một loại trang phục gì đó của Ichihanaransai không?)

Và sau đó…

“Này!! Người ngồi đằng kia!!” một giọng nam trầm hét lên.

Cậu học sinh nhảy thót lên, quay người lại, rồi lại nhảy giật lên. Người đàn ông vừa mới hét lên là một thành viên Anti-Skill được vũ trang đầy đủ. Và ông ta đi kèm với 3 người khác. Nhóm 4 người đó hoàn toàn đủ khả năng chặn một vụ cướp cửa hàng trong vòng mười giây.

Vào khoảnh khắc đó, cậu học sinh lo nghĩ liệu hành động “phản bội” của cậu trong kỳ chuẩn bị cho Ichihanaransai có vi phạm điều luật nào hay không, nhưng ngay sau đó cậu nhận ra rằng mình đã nhầm. Nhóm bốn người vây quanh Fräulein Kreutune.

Một thành viên Anti-Skill lôi ra một chiếc bộ đàm và liên lạc với ai đó.

“Đây chắc chắn là cô ta. Chúng tôi chuẩn bị bắt giữ cô ta.”

“…”

Chàng trai có thể thấy người trên bộ đàm nói gì đó, nhưng cậu không thể nghe rõ.

“Cái gì?Chỗ đó không thuộc quản lý của chúng tôi. Tại sao chúng tôi phải đưa cô ta đến đó? Nếu anh không giải thích rõ ràng, chúng tôi sẽ không làm như vậy! Cô ta đã phá hủy 4 chiếc trực thăng chiến đấu không người lái. Sẽ là an toàn nhất nếu áp giải cô ta theo tuyến đường ngắn nhất có thể!!”

“…”

“Đợi đã. Hãy đợi đã. Nghe này. Trình tự hợp lệ là mang cô ta tới văn phòng chi nhánh của chúng tôi. Anh có thể giải thích tại sao chúng tôi không thể làm thế được hay không! Nếu chúng tôi không nhận được câu trả lời thỏa đáng, chúng tôi sẽ làm đúng theo trình tự.”

Anti-Skill tỏa ra áp lực giống như phiên bản siêu cải tiến của giáo viên chủ nhiệm, nhưng áp lực đó còn mạnh gấp đôi khi họ tranh cãi với nhau.

Cậu học sinh bắt đầu run rẩy vô cớ, nhưng Fräulein Kreutune có vẻ không hề bận tâm mặc dù cô là đích ngắm của họ. Cô chỉ nghiêng đầu trong mê hoặc.

(…Cá-cái gì? Cô ta là điệp viên công nghiệp giả trang làm khách du lịch hay gì gì đó à?)

Ichihanaransai chủ yếu là một sự kiện nội bộ dành cho học sinh, nhưng không phải là bất thường nếu có nhân viên cao cấp từ các cơ sở nghiên cứu liên kết quan trọng tới thăm thành phố vào lễ hội. Và có tin đồn về một kẻ cơ hội đóng giả làm một nhân viên như vậy, nhưng…

Khi chàng trai nghĩ tới đó, cậu đã nhìn thấy thứ mà cậu ước gì đã không thấy.

Fräulein Kreutune đã bắt chước động tác của cậu khi cậu nướng takoyaki, nhưng chuyển động trên tay cô đã chuyển sang thứ gì đó khác. Không phải là cô ấy quá tệ trong cử động nướng takoyaki khiến nó trông giống thứ khác. Nó rõ ràng là một loại cử động hoàn toàn khác biệt.

(Đợi đã. Đó là… )

Cậu học sinh nhìn theo ánh mắt của Fräulein Kreutune khi cô đang ngồi xổm ở đó.

Cô ta đang nhìn các thành viên Anti-Skill.

Bởi vài vấn đề trong cuộc hội thoại, những chuyên gia bắn súng đang nhanh cãi qua bộ đàm. Trong khi đó, Fräulein Kreutune đang tiếp thu lấy một loại thông tin nào đó khi nhìn họ. Và cô biểu hiện nó với chuyển động của đôi tay.

Nó giống như đối với takoyaki.

Đầu tiên, chuyển động còn vụng về.

Nhưng độ chính xác càng ngày càng tăng theo thời gian.

“Dù sao thì!!! Trừ khi anh đưa ra một lời giải thích hợp lý hay có cơ sở pháp lý để làm vậy, chúng tôi sẽ không làm theo những chỉ dẫn đó!! Nếu anh hiểu điều đó, tại sao không gửi vài chuyên gia hợp pháp tới chi nhánh của chúng tôi? Một giáo sư về luật học đường chẳng hạn?”

(Không ổn.)

Các thành viên Anti-Skill vẫn không chú ý đến sự thay đổi trong chuyển động của Fräulein Kreutune. Và cậu có cảm giác rằng sự khác biệt giữa việc chú ý hay không chú ý tới chuyện đó sẽ dẫn tới sự khác biệt giữa sự sống và cái chết.

Bởi các nhân viên Anti-Skill vẫn đang tức tối, cậu học sinh do dự trong chốc lát liệu cậu có nên nói gì đó hay không.

Và khoảnh khắc do dự đó là quá đủ.

“Momozawa, còng tay nghi phạm lại. Yashiro, mang xe tải lại đây! Ta không thể bỏ qua hành động ngăn cản kỳ lạ vừa rồi được. Đây là —”

Thành viên Anti-Skill im bặt.

Fräulein Kreutune đã lặng lẽ đứng dậy.

Bốn người họ đang vây quanh cô ta, thế nên họ có thể tóm vai và đè cô ta xuống nền đất ngay khi cô ta có bất kỳ cử động nào. Vậy nhưng…

“N-này!!”

Một thành viên Anti-Skill hốt hoảng hét lên lời cảnh báo, nhưng cậu học sinh nghĩ có gì đó kỳ lạ về chuyện đó.

Đối với cậu giọng nói đó nghe như thể ai đó đang cố gắng tranh luận về việc cuộc sống tươi đẹp ra sao với một người đã nhảy khỏi sân ga và đối mặt với đoàn tàu đang chạy tới.

Nói cách khác, đó là một hành động quá muộn màng.

Một âm thanh trầm đục nổ ra liên tiếp bởi những hành động của người phụ nữ mà đã hấp thụ vài thứ bạo lực từ cảnh trước mắt cô.

Part 3Edit

Nói tóm lại, cô nhóc đã bị lạc.

Fremea Seivelun đưa mắt nhìn quanh cái khung cảnh ban đêm ở Thành Phố Học Viện. Cô nhóc vẫn nhớ đường trước khi chạy đi khi nhìn thấy gian hàng kẻo dẻo trái cây trên đường từ chỗ nha sĩ trở về, nhưng chỉ đến vậy mà thôi. Đến lúc nhận ra thì cô nhóc chẳng còn thấy bóng dáng Hamazura và Takitsubo, cũng chẳng thấy phòng khám răng đâu nữa.

“Thật tình. Từng đó tuổi đầu mà vẫn bị lạc. Ít nhất thì cũng phải biết xấu hổ chứ Hamazura! Nyahh!” Fremea tuyên bố và tạo dáng vẻ đầy hăm dọa trên con đường được rọi sáng bởi đèn đường.

Kẻ thực sự đang bị lạc không hề nhận thức được hoàn cảnh của chính mình.

Kí túc xá của Fremea Seivelun ở Quận 13, khu với rất nhiều học sinh tiểu học sinh sống. Cô nhóc không hề hay biết rằng một thành viên thuộc new Item luôn luôn chốt tại quán cà phê 24 giờ gần ký túc xá của cô để canh chừng các cuộc tấn công từ tàn dư của Freshmen.

Nhưng hiện tại cô nhóc đang ở Quận 7.

Cô nhóc không thường di chuyển qua lại giữa các quận, và khi làm thế, cô nhóc thường được dẫn qua đám đông trong khi túm chặt thắt lưng của Hamazura. Cô nhóc không hề có đủ thông tin để tự mình về nhà. Bản năng mò về nhà của mấy gã say xỉn thật sự là tuyệt vời, nhưng những thiết lập để bản năng ấy hoạt động chưa bao giờ được cài vào Fremea.

“Trước tiên, mình đói quá… nhưng mình không thể để mặc Hamazura đi lạc được. Mình cần phải đảm đương vai trò của một người chị cả và đi tìm anh ấy!!”

Trong khi dồn tất cả mọi năng lượng trong người vào cái phán đoán sai lầm ấy, cô nhóc nhìn vào bản đồ Quận 7 được dán gần đó.

Nhưng cái bản đồ đó khó có thể chỉ ra Hamazura và Takitsubo đang ở đâu, thêm nữa cô nhóc cũng chẳng hề biết chính mình đang ở đâu. Ấy vậy mà cô nhóc vẫn gật đầu hai lần như thể nó đã cho cô nhóc biết mọi thứ cô nhóc cần.

Và sau đó cô nhóc tiếp tục đưa ra một tuyên bố khác.

“Nếu mình đi một vòng lớn quanh khu này, mình chắc chắn sẽ chạm mặt Hamazura!!”

Cô nhóc có vẻ như nghĩ đó là cách nhanh nhất để tìm kiếm cả khu vực rộng lớn của Quận 7, nhưng nó chẳng khác nào một người bị lạc trong rừng Aokigahara[8] nghĩ rằng tốt nhất là chi đi theo một hướng. Nếu tất cả chỉ có thể, bị lạc đã là chuyện cỏn con. Thêm nữa, Fremea cũng không thấy tỷ lệ ghi trên tấm bản đồ.

Và vì thế cô gái đáng thương Fremea Seivelun rời mắt khỏi tấm bản đồ và cất bước đi đầu tiên.

Và ở ngay bước đi đầu tiên ấy, cô va vào ai đó.

“Nyahh!!”

“Gì-gì thế? Gì thế? Misaka Misaka hét lên trong kinh ngạc. …Ah!? Misaka tìm thấy một đứa trẻ đi lạc!!”

“T-tôi không phải trẻ lạc!! Nyahh! Tôi là một người chị cả!!”

Hai cô nhóc nhận được một số lượng lớn những lời phê phán gay gắt trên Misaka Network, một mạng lưới dữ liệu điện từ tạo bởi biên độ sóng não đồng nhất giữa các nhân bản. Nhưng cả hai chẳng hề biết tới những lời phê phán đó.

Cô nhóc tên Last Order nhìn khắp người Fremea Seivelun và rồi ưỡn ngực đắc thắng mặc dù cả hai có chiều cao gần như ngang nhau.

“Chẳng còn cách nào khác. Vì là người lớn, Misaka sẽ giúp cậu, Misaka Misaka nói khi coi thường cậu tới mức không tưởng.”

“Trước tiên, tôi không nhớ là có nhờ giúp đỡ bởi một kẻ dám tự hào chống tay trên hông trước mặt một người cao hơn mình!! Đừng có đùa với tôi!!”

“Misaka có thể thấy rõ cậu chỉ là một đứa trẻ từ cái cách cậu cố gắng kiễng chân lên. Một người trưởng thành thực sư luôn khao khát tuổi trẻ, Miska Misaka nói như thể cô ấy biết mình đang nói về cái gì vậy.”

Fremea sau đó trỏ tay về phía Last Order và hét thật to đến mức tất cả mọi người trên con đường đều nghe thấy rõ ràng như thể cô nhóc đang phô diễn con bài tẩy tốt nhất của mình.

“Tôi mặc áo lót!!”

“Gì cơ —!!!????”

Last Order dùng năng lực điện từ tạo ra hiệu ứng chớp sau lưng để thể hiện độ sốc của mình. Trong khi đó, Fremea có vẻ như cảm thấy thua cuộc bởi phải dùng tới con bài tẩy của mình, vậy nên cô nhóc cố gắng tiếp tục nói.

“Và tôi còn tự chọn áo lót cho mình nữa đấy!! Tôi nắm rõ cửa tiệm bán đồ lót quyến rũ như lòng bàn tay mình vậy! Trước tiên, tôi ở một cấp độ hoàn toàn khác một đứa trẻ như cậu!!”

“M-Misaka không thể để cậu bỏ đi như vậy được. Đó là một lời thách thức tới đặc điểm di truyền của Misaka, Misaka Misaka nói trong khi sắp sửa bật khóc!!”

Nguồn gốc mã gen của cô, Misaka Mikoto, đang ở trong hoàn cảnh khá tồi tệ khi xét về vòng ngực, nhưng mẹ cô, Misaka Misuzu, lại vượt trội trong khía cạnh đó. Do vậy, Last Order vẫn chưa mất hết hy vọng.

“Cậu chỉ là một đứa trẻ!!”

“Cái gì vậy, cô bé!? Misaka Misa —“

“Cậu may mắn đó, trẻ lạc. Tôi sẽ dẫn cậu về nhà!!”

“Cậu mới là đồ đi lạc, thế nên đó là lời của Misaka!! Misaka Misaka nhấn mạnh việc cậu phải để cô ấy nói hết câu!!”

Hai cô nhóc bắt đầu xung đột và tóm lấy tóc của nhau, nhưng rồi một đoạn quảng cáo cho một điểm du lịch địa phương xuất hiện trên màn hình lớn của khinh khí cầu đang trôi nổi trong bầu trời đêm.

“Một người phụ nữ trưởng thành không bao giờ thất bại trong việc làm hài lòng ngay cả những vị khách không lường trước được. Tuần này tại Informed Ladies, chúng tôi đang có thực đơn đặc biệt của nhà hàng bí mật hàng đầu của Thành Phố Học Viện mà không cần đặt chỗ trước! Để có thông tin chi tiết vui lòng chyển qua kênh địa phương trên ti vi của bạn!!”

“…”

“…”

Fremea Seivelun và Last Order nhìn vào bầu trời đêm một lúc.

Và rồi họ nhìn trừng trừng vào nhau và cùng tuyên bố với sự đồng bộ đáng kinh ngạc.

“Chúng ta sẽ xem xem ai là người nắm được nhiều tin tức hơn bằng cách đi tới các nhà hàng nổi tiếng của Thành Phố Học Viện!!”

“Chúng ta sẽ xem xem ai là người thu được nhiều thông tin hơn bằng cách đi tới các nhà hàng nổi tiếng của Thành Phố Học Viện!!”

Một khi hai cô nhóc nhảy trực tiếp tới cái ý tưởng đó, việc Hamazura bị lạc hay hành tây làm gia vị đều bị quăng ra khỏi đầu!!

Part 4Edit

Còi báo động rú lên từ mọi hướng.

Ánh đỏ nhấp nháy trong màn đêm, nhưng không phải tất cả chúng đều giống nhau. Đa số là từ xe của Anti-Skill, nhưng cũng có đèn của xe cứu hỏa và xe cứu thương lẫn trong đó. Bầu trời đêm khiến nó không rõ ràng, nhưng có kha khá trực thăng cứu hộ đang bay xung quanh đó.

Nhưng những học sinh bận rộn với việc chuẩn bị cho Ichihanaransai chẳng hề để tâm.

Điều này rõ ràng là do giai đoạn chuẩn bị này khác hẳn với cuộc sống thường ngày của họ.

“Chuyện gì thế nhỉ?”

“Họ đúng là làm ầm ĩ cả lên ha. Có tên nào đấy mang rượu vào sân trường chắc?”

“Nó có thể giải thích sự tham gia của Anti-Skill và xe cứu thương, nhưng còn xe cứu hỏa thì sao?”

“Nên nhớ đây là Ichihanaransai. Lính cứu hỏa có thể muốn biểu hiện họ có ích ra sao. Biết đâu họ lại phóng vào trường với vòi rồng để dập tắt đám lửa do đống dầu ăn cháy thì sao?”

Nó hiển nhiên là vô lí, nhưng thế là đủ để các học sinh thấy thỏa mãn. Họ có vẻ như đang nghĩ một cách sai lầm rằng việc không nhận ra mối nguy hiểm cũng giống như tránh thoát khỏi mối nguy hiểm ấy.

Những học sinh đang tiếp tục công việc của mình hay mang thức ăn đến cho bạn cùng lớp đi qua một chiếc máy bán hàng và chiếc ghế dài có vẻ như chìm hoàn toàn vào cảnh quan xung quanh.

Nhưng vấn đề không nằm ở bản thân máy bán hàng hay chiếc ghế.

Mà là một cô gái da nâu với mái tóc bện nhánh màu bạc đang nằm dài trên ghế.

Cô ta là Marian Slingeneyer.

Một người mang hình dạng cái trống tên Mjölnir ngồi ở sau chiếc ghế. Cả hai đều là thành viên chính thức của Gremlin, tổ chức có đủ sức mạnh để làm rung chuyển cả thế giới.

“… Mọi chuyện khá là ầm ĩ rồi.”

Mjölnir rõ ràng đang lắc lư ở đằng sau chiếc ghế. Cô trông có vẻ hạnh phúc, nhưng không phải bởi vì tình huống xung quanh thay đổi. Nó là do Marian Slingeneyer đã thôi thẫn thờ và bắt đầu chú ý đến tình huống xung quanh.

Nếu chú ý kĩ tới hướng di chuyển của các phương tiên Anti-Skill, ta có thể lờ mờ nhận ra gì đó. Nếu thông tin đó được phân tích kĩ lưỡng, ta hoàn toàn có thể xác định tâm điểm của cuộc hỗn loạn trong thành phố. Và nó cũng chỉ ra cái “tâm điểm” ấy không cố định tại một nơi. Nó di chuyển một cách bất thường cứ như đang thơ thẩn đi lòng vòng quanh thành phố vậy.

Nhưng…

“Chúng ta nên làm gì đây?” Dòng trên được thốt ra với sự thờ ơ của một người đang chọn giữa tiệm hăm bơ gơ và tiệm soba cho bữa tối, nhưng nó mang khá nhiều ý nghĩa khi được thốt ra từ miệng Marian Slingeneyer.

Nếu cô ta hành động, nó sẽ không chỉ kết thúc với chỉ một hay hai cái chết.

Cô ta đang quyết định xem liệu mặt đất, phong cảnh, thành phố, văn hóa, và bản thân lịch sử có nên bị phá hủy hay không.

Cô ta đang quyết định xem liệu mọi thứ quanh cô ta có biến thành thứ gì đó lố bịch và kỳ ảo hay không.

Đó là nội dung của câu hỏi đó.

Mjölnir lắc dữ dội để đáp lời.

Cô là một ngoại lệ ngay cả trong Gremlin bởi cô tự mình yêu cầu được biến thành hình dáng như vậy và vì thế có là một trong vài người không có ý định bỏ chạy khi cô nghe Marian Slingeneyer nói vậy. Thor đóng vai trò điều phối cũng như chịu trách nhiệm chiến đấu trực diện, vì thế cuộc họp chiến lược của họ khó tránh khỏi việc hướng theo một chiều hướng nguy hiểm một khi cậu ta đi khỏi.

Marian Slingeneyer giống như một tảng đá khổng lồ đang được giữ ở đỉnh dốc.

Nếu bất cứ ai đẩy nhẹ vào tảng đá, nó sẽ bắt đầu lăn. Và một khi có đủ động năng, không gì có thể cản nó lại.

Ngay cả bản thân tảng đá cũng không thể.

Trong khi vẫn nằm dài trên ghế, Marian Slingeneyer cô thò tay vào túi, lôi ra một cái cưa làm bằng vàng. Đó là vật để cô biến đổi cơ thể con người. Nó hầu hết được sử dụng cho những sự phá hoại cơ thể cần thiết để có thể biến đổi. Nói đơn giản, nó là công cụ dùng để xẻ đôi và tạo lại cơ thể con người mà không hề giết họ.

Bởi việc chuẩn bị cho Ichihanaransai, không có học sinh nào để mắt tới Marian dù cô ta đang vung vẩy lưỡi cưa xung quanh.

Cô vẫn đang là một phần của cảnh quan xinh đẹp quanh thành phố.

Vậy nhưng…

Chỉ một cú đẩy nhẹ vào lưng và cô ta sẽ tái tạo lại mọi thứ quanh mình thành màu đen và đỏ.

“…Không, nó vẫn phiền phức quá. Mình chẳng hề có tí động lực nào.”

Cái trống vẫn lắc lư ầm ĩ quanh đó, nhưng Marian Slingeneyer lại chìm vào giấc ngủ.

Pháp sư sẽ không hành động khi không có mục đích.

Part 5Edit

“Nhóm của Momozawa và Kakita đã bị hạ? Mấy tên ngốc này!! Chắc lại tham công quá đây mà!! Nếu mấy tên này không cố giành lấy công trạng một mình, chuyện này đã chẳng xảy ra!!” người phụ nữ hét vào bộ đàm.

Cô là Yomikawa Aiho thuộc Anti-Skill.

Cô hiện tại đang ở khá xa toà nhà không cửa sổ ở trung tâm Quận 7. Vài chiếc xe Anti-Skill đang đỗ xung quanh cô. Yomikawa và các thành viên khác thuộc Anti-Skill đáng nhẽ phải có trách nhiệm giữ gìn trị an và điều tra tội phạm, nhưng họ vẫn không được quyền lại gần hiện trường vụ nổ.

Khu vực bị phân ra bởi các tấm nhựa màu xanh da trời.

Nếu mắt và trí nhớ của Yomikawa không bị hỏng hóc gì thì cô chắc chắn đã nhìn thấy một cái lỗ lớn trên bức tường của toà nhà không cửa sổ trước khi các tấm nhựa che khuất nó. Có một cái lỗ lớn trên lớp bảo vệ của toà nhà không cửa sổ được cho là không thể phá huỷ cho dù có dùng tới vũ khí hạt nhân đi chăng nữa.

“Thông tin chi tiết về nghi phạm đang lẩn trốn là chưa rõ, nhưng có vẻ cô ta phá hủy Pháo Đài Tính Toán từ bên trong và phá hủy toàn bộ đội trực thăng chiến đấu không người lái được cử đi để giải quyết tình trạng khẩn cấp ấy. Chúng ta không biết liệu cô ta làm điều đó bằng loại vũ khí gì đó hay năng lực siêu nhiên nào đó… hay thậm chỉ chỉ dùng sức mạnh vật lý, thế nên đừng thiếu cảnh giác. Hãy coi như rằng đòn tấn công của nghi phạm đủ khả năng xuyên thủng bộ đồ của ta. Nếu thấy dấu hiệu của cô ta, đừng tự ý làm gì cả! Các cậu hiểu chưa!?”

Kamijou Touma lắng nghe từ đằng sau cỗ máy bán nước gần đó.

Sự hỗn loạn đã trở nên quá lớn.

Thor, người cũng đang trốn gần đó, buông một tiếng thở dài.

“Họ chắc hẳn sẽ sớm lập các trạm kiểm soát. Và chúng ta không có thời gian để lo về mấy chuyện như thế.”

“Gremlin gửi anh tới cùng ai?”

“Đó không phải là vấn đề. Họ rõ ràng chưa có bất kỳ hành động nào. Nếu bất kỳ ai trong Gremlin triển khai hành động, Thành Phố Học VIện phải thay đổi nhiều hơn chỉ như thế này. Họ có thể đang kiểm tra để chắc chắn cơ hội ngon ăn này không phải một cái bẫy.” Thor tặc lưỡi. “Nhóm của Ollerus chắc hẳn cũng hành động trong khi vẫn cố gắng ẩn mình. Bất kể bên nào tìm thấy Fräulein Kreutune cũng đều là kết cục tồi tệ cho cô ấy. Chúng ta cần tìm ra cô ấy thật nhanh.”

“…Không.” Kamijou lặng lẽ phủ nhận. “Nếu những giả thiết anh đưa ra là đúng, Gremlin và nhóm của Ollerus chắc chắn đều bán tín bán nghi về thông tin Fräulein Kreutune đột nhiên trốn thoát thành công. Họ vẫn chưa hề tiếp xúc trực tiếp với cô ấy… Chúng ta vẫn có thể lừa họ. Nếu chúng ta đưa ra một số thông tin giả khiến họ nghĩ đó là một cái bẫy và lựa chọn tránh xa vụ này, chẳng phải chúng ta sẽ có thể khiến họ tránh xa Fräulein Kreutune sao?”

“Tôi hiểu. Vậy chính xác thì ta phải làm gì?”

“Nếu cả hai ta chỉ đưa trực tiếp thông tin cho một nhóm, họ sẽ không tin chúng ta. Thế nên ta cần tạo ra một số mồi câu trước khi họ có thông tin chính xác về Fräulein Kreutune. Chúng ta cần làm gì đó gần họ khiến họ nghĩ rằng đây là một cái bẫy.”

Vẫn đề đầu tiên họ phải đương đầu là làm sao trốn khỏi khu vực của Anti-Skill.

Thor có vẻ như đã mất kiên nhẫn và Kamijou lo rằng cậu ta sẽ triển khai bạo lực nếu họ không làm gì đó sớm. Điều đó dẫn đến nguy cơ thu hút sự chú ý của Gremlin hay nhóm của Ollerus nếu họ phát hiện ra. Nếu bị vậy, mọi chuyện đều chấm dứt. Nếu họ bị giám sát trước khi có thể tạo ra bất kỳ mánh khóe nào, họ khó mà tạo được cái bẫy như dự tính.

Kamijou vỗ nhẹ vai Thor và chỉ ngón trỏ vào một thứ.

“Hãy hành động như thông thường.”

“Xe cứu hỏa?”

“Những bộ đồng phục dày của nhân viên cứu hỏa sẽ che phủ khuôn mặt và thân hình của chúng ta. Họ không thể nhìn ra ta là ai hay bao nhiêu tuổi. Hãy mượn hai chiếc để chạy trốn.

Part 6Edit

Last Order và Fremea Seivelun đã tới Quận 10.

Nó nằm ngay cạnh Quận 7, nên không quá khó để tới đó, nhưng an ninh khu đó tồi tệ có tiếng. Có cả những câu chuyện về nhân viên chuyển phát nhanh luôn tránh chọn tuyến đường mà phải đi qua khu này. Loại tin đồn đó tồn tại ngay cả trong thời đại hòa bình như thế này, nên hiển nhiên đây không phải chỗ cho hai cô nhóc trong đêm chuẩn bị cho Ichihanaransai khi mà mọi người đều bỏ qua luật lệ.

Nếu tình huống này được đặt tên “Ta sẽ dùng mọi cách để cứu hai cô gái đang lang thang trong Quận 10 đầy hiểm nguy!!”, nó hẳn là đủ để một nhóm nghiên cứu sinh làm một bộ phim hành độc độc lập rồi.

Tuy nhiên, Last Order và Fremea Seivelun đều chung một đặc điểm.

Cả hai đều khù khờ đến dễ sợ khi bản thân mình gặp nguy hiểm.

“Hê hê. Gara đỗ xe ở kia là Tháp Ẩm Thực! Misaka Misaka nói và ưỡn ngực đắc thắng.”

“Tr-trước tiên, mình cũng biết điều đói!”

“Vậy cậu có biết nhà hàng nổi tiếng nhất trong Tháp Ẩm Thực là gì không? Misaka Misaka nói và khăng khăng đòi một câu trả lời.”

Mô tả một cách đơn giản nhất thì đó là một gara đỗ xe với không gì ngoài các xe tải cỡ lớn và xe RV[9]. Chỗ ngồi và bàn ăn đều được xếp gọn, nên bãi đỗ xe vẫn còn trống, nhưng tòa nhà này vẫn chứa tới khoảng 400 đến 500 nhà hàng.

Gara để xe không phải là kín gió, nhưng nó vẫn có vô số các xe tải lớn và ống dẫn khí để thoát khí. Bản thân tòa nhà được chiếu sáng bởi các bóng đèn LED đặc biệt và chúng cùng nhau tỏa ra một bầu không khí khá hỗn loạn.

Các quầy hàng xếp đặt không theo thứ tự gì. Nó cơ bản để lại ấn tượng hỗn tạp và bẩn thỉu. Thêm nữa, Quận 10 nổi tiếng về việc có an ninh kém nhất so với các quận khác. Tóc nhuộm hay đầu trọc là điều bình thường tại đây. Các khách hàng nhìn sẹo và hình xăm cũng như người bình thường nhìn kính mắt hay kính áp tròng vậy.

Nói một cách đơn giản, có vẻ như sẽ là game over cho Last Order và Fremea chỉ trong vòng 5 giây sau khi đặt chân vào tòa nhà. Nhưng…

“Hử? Mấy cô nhóc đang làm gì ở đây thế?”

“Ồ, thôi nào, lão già! Ông không thể nói tới một nơi thế này trong sổ tay hướng dẫn được! Nếu mấy cô nhóc vô hại này bị sát hại thì sao hả!?”

“Hai tên đằng kia! Ta sẽ đãi mỗi đứa một quả trứng luộc miễn phí nếu chúng mày chịu làm bảo vệ cho bọn nhóc!!”

“Chăc hẳn là nhà của chúng ở rất xa, thế nên tối thiểu cũng phải để mắt đến chúng cho đến tận khi chúng đến một nhà ga lớn.”

Ngạc nhiên thay, hầu hết mọi người có vẻ đều không phải là bạn hay kẻ địch.

Tất cả đều nhờ luật lệ thép giữa những tên lưu manh:

Phải đối xử tốt với mèo bị bỏ rơi trong mưa và trẻ em!!

“Trước tiên, dãy nhà hàng sẽ thay đổi khi ta lên tầng trên.”

“Đúng, đúng. Tầng thấp nhất gần với cửa nên hút hầu hết khách và có nhiều đồ ăn nhanh, còn tầng trên có ít khách hơn nhưng kiếm ăn bằng cách mang đến những hương vị đặc trưng, Misaka Misaka giải thích thêm.” Last Order giơ ngón cái. “Nhưng có một nhà hàng thu hút rất nhiều người dù ở tít tầng trên, Misaka Misaka bổ xung thêm.”

Gara đỗ xe có một thang máy, nhưng nó không có nhiều cái như cửa hàng bách hóa hay khách sạn. Từ khi khách hàng bắt đầu gây gổ khi phải xếp hàng đợi thang máy, nó đã bị cấm sử dụng. Bởi vậy, hai cô nhóc theo dòng người và đi lên vô số khúc quanh đến khi lên tầng cao nhất.

Trong khi họ đi lên, các quầy hàng không còn chú tâm vào vẻ ngoài nữa như những gì Last Order đã giải thích. Khi mà hai cô nhóc đến được tầng cao nhất, các nhà hàng như quán cà phê mà chủ quán mặc áo đuôi tôm và quầy Kaiseki điều hành bởi một người phụ nữ mặc kimono không còn là điều bất thường. Tuy nhiên, những cửa hàng ở đây bán đồ siêu rẻ đến mức khó mà thưởng thức đồ ăn ở đây mà không có chút băn khoăn nào.

Nhưng cả Last Order và Fremea Seivelun đều không chú ý tới chuyện này.

Cả hai đi thẳng đến trung tâm của tầng cao nhất với Last Order dẫn đường.

Họ tìm thấy một quầy hàng.

Quầy hàng sửa sang lại từ một chiếc xe tải nhỏ, nhưng nó không chỗ để nấu ăn như các quầy khác. Vài đồ cắm trại cơ bản đang rải đầy quanh chiếc xe và đồ ăn được nấu tại đó. Nó là một nhà hàng nổi tiếng, nhưng hiện tại vẫn còn chỗ do hai cô nhóc may mắn đến vào đúng tầm vắng khách.

Quầy chỉ có một đầu bếp, nhưng anh ta được hỗ trợ bởi ba cô gái có vẻ chẳng có tí kiến thức gì về nấu ăn hay việc phục vụ. Sau khi dành một tháng tại Quận 10, hiển nhiên là họ được thuê để làm những công việc bẩn thỉu với danh nghĩa là làm vệ sĩ.

Nhưng, như đã nói từ trước, Last Order và Fremea Seivelun đều không để ý chút nào.

Một trong số vệ sĩ có gì đó trong miệng với đèn LED nhấp nháy ở cuối. Nó trông như một điếu thuốc điện tử không nicotine, nhưng thực chất nó là một thứ đáng ngờ hơn nhiều. Hai cô gái nhỏ tảng lờ vệ sĩ khi cô ta đặt vật đó lại vali và họ tiến đến chỗ đầu bếp. Họ đẩy vài bộ bàn ghế sang bên khi lại gần.

Last Order nói, “Cho một suất như mọi khi!! Misaka Misaka nói đầy phấn khích!!”

“… Như mọi khi? Anh chưa thấy em bao giờ. Thêm nữa, em cố gắng đừng nói như vậy ở trong quận này. Em sẽ bị dính vào mấy giao dịch phi pháp đấy.”

Giọng của người đầu bếp trầm và đều đều chẳng thể hiện một chút cảm xúc nào.

Fremea ngồi xuống một cái ghế và nhìn quanh.

“Trước tiên, đây là nhà hàng gì?”

“Trung Quốc.”

“Nyahh. Mình chẳng thấy bất kỳ người Trung Quốc nào quanh đây cả.”

“Ở đất nước này, mì súp muối bơ hay dầu ớt non đều được coi là đồ ăn Trung Quốc.”

Last Order cũng ngồi xuống một cái ghế, nhưng vẫn duy trì cái vẻ mặt biết tuốt.

“Misaka biết nhà hàng này không có thực đơn, Misaka Misaka hé lộ một bí ẩn. Sau cùng thì, nhà hàng này chỉ phục vụ một món!! Misaka Misaka giật ngón trỏ để nhấn mạnh thông tin này!!”

“Chỉ một loại thức ăn, có lẽ thế,” một vệ sĩ thì thầm và cô một cô gái khác dẫm mạnh vào chân cô ta.

Với đôi mắt vô cảm, đầu bếp nói, “ À, anh sẽ làm bất cứ món gì miễn là em trả đủ tiền.”

Anh ta sau đó mở vung một cái nồi hầm bạc và để một cái dụng cụ khổng lồ hình cái nĩa vào bên trong.

Mũi Fremea giật giật và cô nhóc nhíu mày bởi một mùi thơm lạ lùng.

“..Họ bán gì ở đây?”

“Những tảng thịt lớn, Misaka Misaka lập tức đáp lại.” Last Order ưỡn ngực vô nghĩa. “Họ có những tảng thịt to một cách lố bịch mà cậu chỉ có thể thấy trong truyện tranh!! Misaka Misaka tiếp tục giải thích mặc dù chưa nhìn thấy bao giờ!!”

“Trước tiên cậu đã thừa nhận là chưa bao giờ thấy chúng!! Nyahh!! Nyahh!!”

Và sau đó thứ chính xác như Last Order vừa miêu tả xuất hiện.

Cái đĩa to đủ để chứa cả một cái pizza cỡ gia đình nhưng nó không có các đĩa con trên đó. Nó chẳng có gì ngoài một miếng xíu mại to một cách lố bịch được cắt ngang trên cái đĩa khổng lồ. Chiều rộng của nó to hơn cuộn thạch mua ở của hàng.

Last Order mang biểu cảm của một người mà sự cố gắng sử dụng tiếng nước ngoài đã thực sự thành công.

“Thấy chưa!? Misaka Misaka nói với đôi mắt lấp lánh!!”

“…Trước tiên, nó trông giống như xíu mại nhưng nó có mùi hương khá thơm. Thêm nữa, mặt ngoài trông khá giòn. Có phải nó giống với thứ bỏ vào ramen không?”

“Chúng được làm đặc biệt để ăn kèm với mì Nhật. Chúng sẽ khá ngấy nếu ăn không,” Anh đầu bếp đáp lại trong khi đang đọc một tờ báo sau khi công việc hoàn thành.

Fremea trông có vẻ bối rối.

“V-vậy có phải sử dụng dao và nĩa không..?”

“Chậc, chậc, chậc, Misaka Misaka vẫy ngón trỏ như là một cách để bắt đầu .”

“Trước hết, nếu cậu còn hành động như thể biết tuốt tôi sẽ đổ cả đống nước sốt này lên quần áo cậu.”

“Đợi, đợi đã!! Misaka sẽ đưa ra một lời giải thích hợp lí, nên chờ đã!! Misaka Misaka xin cậu dừng lại!!” Last Order luống cuống giơ tay phòng thủ một cách vô nghĩa. “Mình nói đây là một tảng thịt khổng lồ như trong truyện tranh đúng không? Misaka Misaka kiểm tra lại. Cậu đã thấy họ lịch sự sử dụng dao và nĩa để ăn những miếng thịt lố bịch ấy bao giờ chưa!? Misaka Misaka hỏi một câu hỏi quan trọng!!”

“Nhưng như vậy thì trước hết ta ăn nó kiểu gì?”

Last Order giải thích bằng hành động.

Cô nhóc cầm cả hai đầu của tảng thịt khổng lồ bằng tay và bắt đầu gặm phần giữa.

Vào cái khoảnh khắc ấy, thời gian như ngừng lại với Fremea Seivelun khi kiến thức căn bản về thế giới sụp đổ quanh cô nhóc.

Và rồi cô nhóc há miệng nó như thể bản năng của mình đã thức tỉnh.

“Nó giống như trong manga!! Nó là thịt manga!!”

“Không phải mình đã nói rồi sao? Misaka Misaka tỏ thái độ đắc thắng.”

“Nyah. Mình hiểu. Vậy ra đây là thịt voi ma mút…”

Mặc dù có chút nhầm lẫn, Fremea Seivelun bắt đầu thưởng thức tảng thịt khổng lồ của mình.

Part 7Edit

Kamijou và Thor đã thành công thoát khỏi vòng vây Anti-Skill và đang ở trong một khách sạn cao cấp. Họ thay bộ đồ cứu hỏa, vứt chúng vào thùng rác gần cửa khách sạn rồi rời khỏi đó.

Trên đường đi, Thor nói, “Những nhân tố quan trọng hiện giờ là Fräulein Kreutune, Gremlin và nhóm của Ollerus. Họ đều ẩn mình trong Thành Phố Học Viện, nhưng ta chẳng có tí thông tin gì về vị trí của họ hết.”

“…Ngay cả Gremlin? Tôi tưởng họ là đồng bạn của anh.”

“Nếu chúng tôi có cách nào đó để luôn biết vị trí của người khác, tôi đã không thể lén lút làm việc sau lưng họ như thế này. Nếu chúng tôi cần gặp mặt, tôi có thể liên lạc với họ. Nhưng họ sẽ nảy sinh nghi ngờ nếu tôi bảo họ gặp mặt mà không có một lí do thực sự nào.”

Họ đi bộ trên lề đường của một con đường lớn nhằm tránh xa sự hỗn loạn. Trong lúc đó, họ vượt qua vô số học sinh vẫn đang tiếp tục việc chuẩn bị cho Ichihanaransai trong màn đêm. Khi họ thấy Anti-Skill nhìn xung quanh từ cầu đi bộ phía trên, cột sống Kamijou cứng đờ lại, nhưng cậu lấy lại bình tĩnh sau khi Thor huých vào tay cậu. Tỏ ra lo lắng ở đây chỉ tổ thu hút thêm chú ý.

“Còn cậu thì sao? Ollerus đã từng gặp cậu rồi đúng không?”

“Đúng, nhưng chúng tôi chẳng hề trao đổi thông tin liên lạc hay gì cả. Tôi chẳng thể biết anh ta đang ở đâu. Anh ta còn chẳng nói có bao người đi cùng nữa… Nếu tôi đột nhiên bảo anh ta ngừng việc xung đột với Gremlin lại hay bảo có một cạm bẫy đặt ở gần Fräulein Kreutune, anh ta chắc chắn sẽ không tin. Thật ra anh ta hẳn sẽ nghi ngờ ngay từ việc tôi lấy tin này từ đâu.”

“Có nghĩa là…”

Phải bẫy Gremlin. Ta biết làm sao để liên lạc với họ và họ tin tưởng anh. Nếu ta có thể khiến họ nghĩ rằng cả lực lượng tinh nhuệ của Thành Phố Học Viện và nhóm của Ollerus đều tới, tôi nghĩ họ sẽ không tiếp cận Fräulein Kreutune khi họ chưa xác thực được chuyện này.”

“Đúng, đúng,” Thor nói, cắt lời Kamijou. ‘Nhưng làm vậy sẽ khiến nhóm Ollerus rảnh tay. Đúng la mục tiêu Gremlin chẳng có gì tốt lành đối với Fräulein Kreutune, nhưng giao cô ta cho Ollerus cũng chẳng giải quyết được chuyện này. Cô ta là một nhân tố quan trọng trong kế hoạch của Gremlin và Othinus. Nhóm của Ollerus có thể nghĩ tới việc thọc gậy bánh xe bằng cách giết cô gái có vẻ như bất tử ấy- Fräulein Kreutune.”

“Nếu Gremlin rơi vào cái bẫy của ta, họ đương nhiên sẽ đề cao cảnh giác… Nếu nhóm của Ollerus nhận ra sự thay đổi ấy, tôi nghĩ họ sẽ cử người đi do thám. Đó là lúc ta tạo ra cái bẫy thứ hai. Tôi không biết họ ở đâu trong thành phố, nhưng nhóm của Ollerus chắc chắn sẽ xuất hiện khi họ nhận ra sự thay đổi ấy. Khi đó chúng ta có thể tiếp xúc với họ.”

Và nếu họ có thể đưa thông tin giả cho kẻ do thám bên nhóm của Ollerus, toàn bộ nhóm sẽ mất khả năng đưa ra được quyết định chính xác.

“Vậy ta khiến Gremlin tin nghĩ rằng họ bị tấn công bởi cả bên khoa học và nhóm của Ollerus, và ta khiến nhóm Ollerus nghĩ rằng họ bị tấn công bởi cả bên khoa học và Gremlin?”

Và một khi họ đề cao cảnh giác và ngừng di chuyển, Kamijou và Thor có thể giải cứu Fräulein Kreutune mà giúp cô ấy biến mất. Đó là cách duy nhất để bảo vệ cô.

Sau đó Thor nói, “Khá là căng đấy. Ta cần phải mang Gremlin và nhóm Ollerus lại khá gần nhau. Nếu cái bẫy không hoạt động, ta có thể gây ra một cuộc chạm trán trực diện giữa hai bên. Và tôi sẽ chẳng thấy bất ngờ nếu Fräulein Kreutune bị cuốn vào trung tâm của cuộc chiến đấy.”

“Hành động căng thẳng này đã bắt đầu ngay từ khi bọn người các anh đặt chân vào thành phố rồi… Hy vọng cái bẫy của chúng ta có thể cho chúng ta thêm một ngày hay chí ít là nửa ngày. Giải cứu Fräulein Kreutune là ưu tiên hàng đầu, nhưng ta cũng phải chuẩn bị để giải quyết hậu quả sau đó. Nếu ta không cân bằng được cái lịch trình bí ẩn này một cách hoàn hảo, tất cả sẽ kết thúc.”

Part 8Edit

Sau khi lấp đầy bụng, Last Order và Fremea Seivelun rời gara Tháp Ẩm Thực.

Và họ nghiêng đầu bối rối.

“…Đi đường nào để ra nhà ga? Misaka Misaka nghiêng đầu bối rối.”

“Trước tiên, đừng hỏi mình. Nyahh, mình nghĩ cậu biết.”

“Misaka biết chứ! Misaka chỉ hỏi đố cậu thôi!! Misaka Misaka nói trong khi bị buộc phải giải thích cả mấy thứ vặt vãnh!!”

Cả hai đều có điện thoại do người giám hộ của mình đưa cho, nên họ có thể xác định vị trí của mình bằng cách dùng dịch vụ bản đồ, nhưng con người thường quên mất những dịch vụ mà mình hiếm khi sử dụng vào lúc họ thực sự cần tới chúng.

Mặc dù an ninh ở Quận 10 rất tệ, bảng chỉ đường lại khá phổ biến. Đó là do giá đất ở đây khá rẻ và các tòa nhà mà các quận khác muốn cách xa đều được tập trung tại đây.

Tuy vậy, không có gì đảm bảo rằng mấy cái biển đó là chính xác cả.

Các tấm biển thường bị cong queo, đổi lẫn lộn hay bị bẻ để mũi tên chỉ đường chuyển sang hướng khác.

Nếu bạn hỏi cư dân tại đây lí do để làm vậy, câu trả lời đơn giản chỉ là họ chẳng có lí do gì cả. Nó cũng tương tự như việc có những kẻ đi phá vỡ các cửa sổ trường học vào ban đêm vậy.

Và vì thế…

“Trước tiên, Quận 7 ở hướng bắc, thế nên chúng ta chắc chắn sẽ đi tới đó nếu tiếp tục đi theo hướng này.”

“Ồ, ý kiến hay đó!! Misaka Misaka nói với đôi mắt sáng lấp lánh!!”

Hai kẻ ngốc tiến lên với tốc độ tối đa theo lựa chọn thường thấy của trẻ lạc.

Nhưng họ gặp phải vấn đề đầu tiên khi chỉ đi chưa tới 500 mét.

Họ tới một điểm giao chữ T và không thể tiếp tục đi thẳng về phía trước.

“…Chúng ta làm gì bây giờ? Misaka Misaka hỏi lại cậu để chắc chắn.”

“Nyahh! Khi mà cậu không biết, chỉ việc hỏi ai đó!!”

Mặc dù không biết mình đang ở đâu, Fremea lao vụt bừa theo một hướng. Last Order theo sau cô nhóc và Fremea nói với một người phụ nữ chỉ bởi lí do quá ư là tùy tiện “cô ấy có vẻ ở gần nhất”.

“Trước tiên, đường nào để tới Quận 7!?”

“…?”

Người phụ nữ có mái tóc dài màu bạc.

Người phụ nữ có làn da trắng như tuyết.

Người phụ nữ lắc lư bắt chước chuyển động của Fremea.

Người phụ nữ đang bị theo đuổi bởi vô số người.

Và…

Người phụ nữ với cái tên Fräulein Kreutune.

Part 9Edit

Kế hoạch của họ là lừa cả Gremlin và nhóm của Ollerus.

Tuy nhiên, họ phải làm một số chuẩn bị trước đó.

Kamijou Touma và Thor đến một trường học. Bởi việc chuẩn bị cho Ichihanaransai, họ có thể thoải mái vào trường mà không lo gì tới hệ thống bảo an mặc dù đã tối muộn. Và cùng lí do đó, khu vực này có tràn lan mọi loại dụng cụ.

Thường thì Kamijou không bao giờ để bất kỳ ai liên quan đến Gremlin đặt chân vào trường của mình. Tạo ra mối liên hệ như vậy là quá nguy hiểm. Nhưng tình huống hiện tại cần một vài sự hi sinh. Cậu chẳng thể nghĩ ra cách nào khác để lấy được thứ mình cần.

Nhưng…

“Hử? Kamijou-chan vẫn chưa trở lại?”

Ngay khi Kamijou bước chân qua cổng trường, cậu nghe thấy giọng nói ấy và lủi vội vào sau thân cây.

Tsukuyomi Komoe, một giáo viên với chiều cao 135 cm, và Fukiyose Seiri, thành viên ban chấp hành Ichihanaransai đang nói chuyện với nhau trong sân trường.

“Nhưng theo lời Yomikawa-sensei, em ấy chỉ bị dính líu vào một vụ ẩu đả, thế nên em ấy đã được thả khỏi đồn Antiskill rồi mà.”

“Hắn ta biết mình sẽ phải làm việc xuyên đêm nên đã lợi dụng sự hỗn loạn ấy để biết mất! Em đúng là không nên trông đợi tí gì ở hắn!!”

Khu vực như thể ngập chìm trong dầu mà chỉ một tia lửa cũng đủ để biến nơi đây thành biển lửa.

Trong khi đổ mồ hôi lạnh toàn thân, Kamijou chắc chắn một chuyện.

Cậu sẽ đối mặt với nguy cơ khủng khiếp nếu cậu bị tóm tại đây.

Cái thời gian biểu thần bí mà cậu vừa mới xây dựng đã sụp đổ hoàn toàn.

“(…Này! Này, Thor!! Anh cứ đứng đó là thế nào!? Qua đây và núp ngay!!)”

“Ế? Tại sao? Việc quái gì tôi lại phải núp?”

“(Chỉ tại anh đột nhiên lao vào đánh tôi mà cái tên Kamijou đã trở nên đáng khinh bỉ trong mắt họ!!)”

Kamijou quyết định rằng họ không thể vào bằng cửa trước, nên cậu kéo Thor ra ngoài sân trường mặc kệ chàng trai kia không hiểu tại sao. Trong khi vẫn để mắt tới xung quanh, Kamijou đã lẻn được vào trường qua cổng sau.

Trường học ban đêm thường được cho là rất đáng sợ, nhưng ngôi trường này thì hoàn toàn chả có chút yên tĩnh nào. Đèn hành lang và trong cả lớp học vẫn sáng và vô số người đi qua lại. Mỗi lớp đều chuẩn bị điểm thu hút khách riêng trong Ichihanaransai, vậy nên họ đang tạo vô số các tác phẩm nghệ thuật từ gỗ dán và hành lang rất khó để di chuyển do có vô số đồ vật nằm ở đó.

Tuy nhiên, bầu không khí ngập tràn sự hào hứng đặc trưng của đêm trước lễ hội.

Thor trông có vẻ phấn khích đến mức Kamijou nghĩ cậu ta sắp sửa ngân nga hát rồi.

“Tuyệt, tuyệt. Không tệ chút nào. Tiếc là tôi không mang theo một ít sơn. Tôi đang có cảm hứng vẽ một bức tranh tường.”

“Đừng để bị cuốn vào cái bầu không khí quái lạ này. Quan trọng hơn, anh đã sẵn sàng chưa?”

“À, pháp cụ đó đã bị phá hủy bởi bàn tay phải của cậu rồi. Tôi đã sửa nó với nguyên liệu có trong tay nhưng nó có thể chỉ sử dụng được thêm một lần. Nhưng tôi nghĩ thế là đủ rồi.”

“Tốt. … Hử? Thêm một lần???”

“Sao? Có vấn đề gì à?””

Nếu Thor đã nói vậy thì chắc không sai, nhưng có gì đó trong chuyện này khiến Kamijou cảm thấy không ổn.

Và rồi cậu nhận ra.

Cậu nhớ tới việc mình đã tranh cãi với ai đó trông giống Misaka Mikoto ở gần tòa nhà không cửa sổ. Vậy kẻ đó là ai?

“Những cái máy tính ở chỗ nào? Đây là một trường trong Thành Phố Học Viện, nên chắc phải có khá nhiều đúng không?”

“Đến phòng tin học là nhanh nhất. Tôi chắc chắn họ có một cái máy in công nghiệp đắt tiền ở đó.”

Kamijou tin rằng mình sẽ gặp rắc rối lớn nếu bị bạn cùng lớp phát hiện, thế nên cậu dần dần bớt việc núp sau mọi thứ khi càng ngày càng đi xa phòng học của mình. Đến khi đã đi tới khu vực của lớp học khác khối, cậu thậm chí còn không thèm trốn khi có nhóm nữ sinh đi qua.

“Cái gì thế? Tại sao mấy cô gái mặc đồ thể dục lại mang theo xô tắm?”

“Họ chắc hẳn sử dụng phòng của câu lạc bộ để tắm. Tóc họ vẫn còn ướt.”

“Những nơi yên bình này thật tuyệt vời. Ước gì mình sống ở một nơi như thế này.”

“Tôi đáng lẽ đang sống bình yên ở đây! Nhưng mấy kẻ như cậu cứ tiếp tục xuất hiện và bây giờ tôi đang đối mặt với nguy cơ bị đúp một năm đây!!”

Phòng tin học họ vừa đến lớn hơn phòng học thông thường và có khoảng 40 máy tính. Hầu hết giới trẻ hiện giờ đều có máy tính riêng, nên không biết tiền quỹ đổ vào mấy cái máy này để làm gì nữa.

Cửa không khóa và đèn đang sáng.

Chắc nó được mở để học sinh có thể in quảng cáo cho Ichihanaransai.

Máy in tại gia đã có độ chính xác cao hơn so với thời trước, nhưng chúng hầu hết chỉ in được khổ giấy A4. Các máy có thể in được khổ A2 khá khó tìm.

“Đèn vẫn bật…”

“Nhưng không có ai ở trong. Đây là cơ hội của chúng ta.”

Kamijou Touma và Thor lẻn vào phòng tin học.

Bước đầu tiên của kế hoạch đã hoàn thành.

Part 10Edit

Marian Slingeneyer nghe điện thoại trong khi ngồi tựa vào cái trống khổng lồ Mjölnir.

“Hừm. Tôi tìm thấy đủ loại thông tin liên quan tới Fräulein Kreutune. Tôi không rõ liệu kỹ năng “biến đổi” của tôi có hoạt động trên người cô ta không, thế nên làm gì đó đi, Thor. …Tôi không chắc liệu ngay cả Mjölnir của tôi có thể thắng được trong một cuộc đọ sức mạnh trực tiếp hay không nữa.”

Chiếc trống kêu lách cách bên cạnh để phản đối, nhưng bị Marian tảng lờ.

Giọng nói ở đầu dây bên kia tỏ ra không hề bận tâm.

“Như tôi đã nói, tôi đã bắt đầu hành động. …Nhưng tôi nghĩ chúng cũng sẽ sớm nhận thấy sự thay đổi trong thành phố.”

“Ý cậu là nhóm của Ollerus?”

“Chính xác. Chúng ta sẽ cần tập trung sức mạnh để bắt lấy mục tiêu. Tôi không muốn bất kỳ ai chen ngang vào lúc đó. Đó là lý do tôi nói chúng ta sẽ hủy diệt bất kỳ kẻ nào có thể ngáng đường ta trước lúc đó. Ta cần gặp mặt.”

“Rồi, rồi,” Marian lầm bầm hờ hững rồi ngắt điện thoại.”

Cách cô đi lại trong thành phố với một cái trống khổng lồ trông khá hài hước. Và thực tế thì cô thu hút khá nhiều sự chú ý của các học sinh chạy qua lại chuẩn bị cho Ichihanaransai. Lý do không ai coi họ là thành phần nguy hiểm là bởi các rô bốt vệ sinh và rô bốt an ninh ở khắp nơi trong thành phố.

Không một học sinh nào nhận ra sự thật.

Cô gái da nâu mà họ vừa thoải mái vượt qua là một chuyên gia trong việc biến đổi và phá hủy con người. Cô có thể dễ dàng tạo ra địa ngục đầy máu.

“Thor nói không được tấn công phủ đầu, nhưng giờ là thời cơ tuyệt hảo để làm một số chuẩn bị.”

Mặc dù hiểu khá rõ ý nghĩa của việc dùng sức mạnh của mình tại đây, giọng của Marian Slingeneyer vẫn bình thản. Cô không phải là kẻ sẽ do dự khi phải phá huy khung cảnh yên bình trước mắt mình.

Thor đã bảo cô gặp cậu ta ở quảng trường trước nhà ga Quận 7.

Đó là địa điểm nổi tiếng bởi lượng người đi bộ khổng lồ ngay cả sau chuyến tàu cuối cùng, nhưng lượng người có vẻ thưa thớt hơn trong dịp chuẩn bị cho Ichihanaransai. Nó không đông nghịt người vào lúc này.

“Cửa Tây, cửa Tây… hử? Chắc đây rồi. Thor đâu nhỉ..?”

Marian nhìn quanh và lấy điện thoại ra khi cô không thể tìm thấy người cô đang tìm.

Nhưng sau đó cô lập tức cứng đờ người lại.

Mjölnir lắc mạnh bởi cô không hiểu tại sao Marian lại đột nhiên bất động.

Mắt Marian Slingeneyer mở to và nhìn chằm chằm vào bảng tin ở trước nhà ga. Bởi lễ hội văn hóa với cái tên Ichihanaransai sắp tới, hầu hết mọt góc của bảng tin đều là quảng cáo cho một buổi trình diễn hay một thứ khác.

Nhưng một thứ khác biệt được hiển thị nổi bật ở chính giữa.

Nó gồm ảnh chụp khuôn mặt của một cô gái.

Và có một vài thông tin bổ xung dưới dạng một dòng chữ nhỏ phía dưới bức ảnh.

Nó viết:

Marian Slingeneyer.

Nghi phạm nguy hiểm này được chứng thực liên quan tới sự hỗn loạn ở Baggage City. Lần cuối cùng trông thấy cô ta là ở khách sạn Bright Stare. Hãy báo cáo mọi thông tin về cô ta cho Anti-Skill.

“..Không hay rồi.”

Marian Slingeneyer liếc nhìn xung quanh và di chuyển ra xa bảng tin điện tử, Quảng trường lớn như thế này luôn có đồn Anti-Skill ở trong, nên cô nhanh chóng rời khỏi đó trong khi đảm bảo mình không nhìn về hướng đồn Anti-Skill.

Cô không sợ Anti-Skill.

Cốt lõi vấn đề nằm ở chỗ khác.

Trong khi di chuyển cùng Mjölnir, Marian lôi chiếc điện thoại ra một lần nữa. Cô gọi Thor.

“Thor, có tin xấu đây! Thông tin của tôi đã bị công khai ra toàn Thành Phố Học Viện. Nếu nhóm của Ollerus thấy nó, chúng ta không thể sử dụng khách sạn hiện tại làm nơi ẩn náu!!”

“Thành Phố Học Viện và nhóm của Ollerus. Hủy diệt một trong hai thì không thành vấn đề, nhưng tôi chẳng muốn phải xử lý cả hai cùng lúc đâu… Và nhóm của Ollerus có thể lợi dụng thời gian chúng ta dây dưa với Thành Phố Học Viện để đoạt lấy kho báu trước chúng ta.”

“…”

Nếu nhóm của Ollerus hiểu tầm quan trọng của Fräulein Kreutune, họ có thể cố gắng hủy diệt Gremlin và kế hoạch của Othinus bằng việc giết chết người phụ nữ được cho là bất tử ấy.

Và họ vẫn chưa tìm thấy vật gì thay thế cho cô ta.

Để nhóm của Ollerus tìm thấy cô ta trước là vô cùng nguy hiểm.

“Cũng may, tôi có đủ các công cụ bên mình. Chúng ta chỉ cần di chuyển tới một nơi ẩn náu khác. Chúng ta không có gì xác minh liệu tất cả các thông tin trong thành phố có phải mọt cái bẫy hay không. Tôi muốn một cái giường mới để đốt thời gian và xác minh lại tất cả.”

“Hiểu rồi. Hai cô quá nổi bật. Hãy chắc chắn ẩn mình cho tốt để không bị ai tố giác bất kỳ thông tin nào về cô. Ngay cả khi vài gã say xỉn va vào cô, đừng chấp nhặt với chúng.”

Marian Slingeneyer cúp máy và tặc lưỡi.

Cô suýt nữa thì quăng chiếc điện thoại xuống đất, nhưng tiếng ồn của cái trống Mjölnir vừa vặn khiến cô ngưng tay.

“Nhưng mình tìm cái giường mới kiểu quái gì bây giờ? Nếu họ đã ra thông báo truy nã thì ảnh của mình sẽ được gửi tới tất cả các khách sạn. … Mình nghĩ là nên tìm một căn nhà bỏ không.”

Part 11Edit

Ngồi trong quán cà phê ở cuối quảng trường sân ga, Thor cúp máy.

“Cô ấy đã bắt đầu di chuyển.”

Thor và Kamijou Touma đã dẫn Marian Slingeneyer đến quảng trường trước nhà ga Quận 7, nhưng tất nhiên họ đã có một số chuẩn bị trước đó.

Họ tạo ra một lệnh truy nã trên bảng tin điện tử.

Thor đã từng giả làm Misaka Mikoto để tiếp cận Kamijou. Cậu ta sử dụng chính phép thuật đó để giả dạng Marian. Họ chụp một bức ảnh bằng điện thoại và in lệnh truy nã bằng máy in ở trường.

Nếu bình tĩnh phân tích kĩ nội dung tờ lệnh, ta sẽ tìm thấy vô số điểm bất hợp lý, nhưng Marian không rõ ràng lắm về quy định trong Thành Phố Học Viện nên vậy là đủ để cô toát mồ hôi hột.

Kamijou ngồi ở ghế đối diện, ngắm nhìn quảng trường qua cửa kính. Cậu lấy sổ tay học sinh của mình ra.

“Hành động bất thường của Marian chắc chắn đã bị nhóm của Ollerus nhận thấy. Và họ sẽ cử một người ra do thám. Đấy là cơ hội duy nhất để ta thiết lập cái bẫy thứ hai.

“Cậu thực sự sẽ làm vậy hử?”

“Anh lo lắng chuyện tôi đi một mình hả?” Kamijou cười nhẹ. “Chúng ta cần một cái bẫy để đánh lạc hướng Ollerus và những kẻ khác trong nhóm của anh ta. Một thứ gì đó đảm bảo họ không xung đột với Gremlin. Nếu anh đi cùng tôi, Ollerus và những kẻ khác sẽ dùng mọi cách để loại bỏ anh. Nó sẽ gây trở ngại tới kế hoạch của ta. Thêm nữa,” cậu tiếp tục. “Anh là người duy nhất có thể hồi phục sau đòn tấn công của Fräulein Kreutune. Nếu tôi nhận một đòn tấn công như vậy khi anh không ở gần, đó sẽ là dấu chấm hết. Điều đó có nghĩa là anh là con bài tẩy cuối cùng của chúng ta. … Dù sao đi nữa cứ tôi cái bút. Đó là bút máy đúng không?”

Cái bút được đặt trên bàn để khách hàng điền vào phiếu khảo sát, nhưng Kamijou lấy nó để viết gì đó vào cuốn sổ tay học sinh.

Nếu Maria nghiêm túc trong việc lẩn trốn, cô ta sẽ sử dụng phép thuật để giữ chân đối thủ. Đó sẽ không phải là mấy cái phép thuật khủng khiếp sử dụng cơ thể người làm nguyên liệu như ở Baggage City đúng không?”

“Nếu cô ấy là người tấn công thì còn có thể. Nhưng trong khi chạy trốn, cô ấy sẽ không muốn gây ra hỗn loạn. Ngay cả một kẻ cuồng biến đổi cơ thể người như cô ấy cũng sẽ chú ý hơn. Cơ thể người không phải chuyên môn duy nhất của Marian Slingeneyer. Nó được dùng nhiều nhất bởi ảnh hưởng khủng khiếp nó mang lại.”

“Cậu có đoán được cô ta có thể sẽ làm gì không?”

“Thần thoại Bắc Âu kể về việc trang sức khiến người đeo trở nên vô hình. Marian có thể sử dụng thứ tương tự bởi cô ấy có thể tạo ra các vũ khí của các vị thần,” Thor nói. “Và có một nhân tố phổ biến giữa tất cả các ma thuật có thể khiến người sử dụng trở nên vô hình. Pháp sư sử dụng nó không thể biết liệu bản thân mình có thật sự trở nên vô hình hay không. …Ngay từ lúc cô ấy bước chân vào quảng trường, tôi đã tự thêm một ít yếu tố vào mặt đất khiến nó không thể hoạt động. Có nghĩa là cậu sẽ không bị mất dấu cô ấy.”

“Tôi hiểu,” Kamijou lầm bầm trong khi hớt vài giọt nước đọng bên ngoài ly cà phê đá của mình và bôi lên một trang trong quyển sổ tay học sinh của mình. “Vậy tôi đi đây. Nếu tôi không thể quay lại gặp anh, cứ tiếp tục theo kế hoạch.”

Kamijou rời quán cà phê và đi lên thang máy. Cậu ra khỏi tòa nhà và nhìn quanh.

Cậu nhận ra mái tóc bạc búi gọn của Marian Slingeneyer.

Cậu hít một hơi thật sâu và bắt đầu chậm rãi bám theo cô ta.

Tất nhiên cậu không thể để Marian phát hiện ra. Nhưng mục đích của Kamijou không phải là bám đuôi Marian Slingeneyer. Cậu thực ra muốn tìm thấy một kẻ khác đang bám theo cô ta, nên tình huống khá là rắc rối.

Và vì thế sự chú ý của cậu không nằm trên người Marian mà là khu vực sau lưng cô ta.

Kamijou theo cô ta ra ngoài quảng trường, xuống một con đường hẹp, và đi lòng vòng. Trong suốt quãng đường đó, cậu tiếp tục chú ý vào khu vực xung quanh cô ta.

Nếu kẻ bám theo Marian sử dụng loại ma thuật nào đó khiến bản thân trở nên vô hình hay xóa đi sự hiện diện của mình, nỗ lực tìm kiếm bằng năm giác quan của cậu sẽ là vô nghĩa, nhưng…

“Sẽ là vô ích nếu Marian Slingeneyer nhận ra một loại phép thuật nào đó đang được sử dụng. Mình hi vọng nhóm của Ollerus cho rằng sử dụng phép thuật là quá nguy hiểm.)

Marian chắc hẳn đang lo lắng chuyện bị Anti-Skill theo dõi bởi cô chọn tuyến đường đi lòng vòng hơn cần thiết.

Sau một vài lần rẽ không cần thiết nữa, Kamijou giật thót người.

Có thứ gì đó không đúng.

Chỉ sau khi qua góc rẽ tiếp theo Kamijou mới nhận ra thứ đó là bề mặt tấm kính bảo vệ của máy bán nước. Cậu đã nhìn thấy vài thứ phản chiếu trong đó.

Cậu ngừng theo đuôi Marian, cạy mở cửa sau của một tòa nhà, và lẻn vào trong.

Cậu lặng lẽ đóng cửa và lắng nghe tiếng bước chân tới từ bên ngoài.

Với lưng tựa tường, Kamijou nhìn qua cái bàn gần nhất. Các gian hàng và sân khấu chuẩn bị cho Ichihanaransai được dựng ở sân trường, nhưng các cửa hàng bình thường cũng làm một số trang trí đặc biệt vào dịp này. Đó là lý do tại sao trên bàn lại có một hộp công cụ.

Kamijou lấy cái máy khoan nhìn có chút giống một khẩu súng lục.

Trong khi đó, bước chân đều đều đi qua cánh cửa và tiếp tục bám theo Marian.

Trước khi tiếng bước chân biến mất, Kamijou tóm lấy chốt cửa sau. Cậu chậm rãi vặn chốt sao cho không gây ra bất cứ tiếng động nào và hé nhẹ cánh cửa.

Cậu nhòm ra ngoài.

Cậu thấy một cái lưng bé nhỏ.

Cậu thấy một mái tóc vàng quen thuộc.

Cậu thấy người mà Thor gọi là một thành viên trong nhóm của Ollerus.

“…Leivinia Birdway…”

Mặc dù biết là có khả năng như vậy, thực sự nhìn thấy lại cô ấy gây ra một áp lực kỳ lạ lên ngực của Kamijou.

Quần đảo Hawaii. Baggage City.

Cô là một nguyên nhân nữa gây ra những vụ việc đó mặc dù không phải là trực tiếp như Gremlin.

Cậu có thể cảm thấy ý thức mình dần trở nên mơ hồ, nhưng cậu không thể dừng tại đây. Nếu Marian Slingeneyer và Leivinia Birdway chạm trán, kế hoạch lừa cả hai nhóm tránh xa nhau của Kamijou sẽ thất bại.

“…”

Kamijou nắm chặt bàn tay đang cầm chiếc khoan máy.

Cậu mở cửa sau rộng hơn và bước ra ngoài con đường hẹp.

Cậu đã quyết tâm.

Theo một cách nào đó, thì đó là cô ấy còn tốt hơn là kẻ khác.

Part 12Edit

Quận 7 ở hướng này.

Nếu cô không biết hướng, hãy nhìn lên các vì sao.

Nó cách đây không xa đâu.

“Ồooo! Mình biết khu này, Misaka Misaka hoàn toàn bị ấn tượng. Misaka nghĩ chúng ta đã tìm thấy nữ hoàng thông tin thực sự rồi, Misaka Misaka bày tỏ ngạc nhiên bởi vị khách bất ngờ.”

Last Order nhìn quanh với con mắt mở to khi cô nhóc về tới Quận 7 theo sự chỉ đường của Fräulein Kreutune.

Fremea Seivelun đặt tay lên hông và nói, “Nyahh. Trẻ lạc đúng là rắc rối. Trước tiên, mình ước cậu đừng gây ra nhiều rắc rối như vậy.”

Tới tận lúc kết thúc, cô nhóc vẫn không nhận ra là mình cũng bị lạc.

Trong khi đó...

“…?”

Hai cô gái đã túm lấy tay Fräulein Kreutune và kéo cô ta theo.

Last Order vỗ vào lưng Fräulein Kreutune bằng bàn tay nhỏ nhắn của mình.

“Misaka nghĩ là cô nên cảm ơn, Misaka Misaka coi thường chị ngay cả khi đang nói cảm ơn! Nhân tiện, tên chị là gì?”

“Tên tôi…”

Không hề cử động cổ, Fräulein Kreutune nhìn hướng lên chỉ bằng cách di chuyển con ngươi. Nó không giống như cô ta cố nhớ lại điều gì mà có vẻ giống cô ta đang thực hiện việc tim tiếm máy móc cho một mẩu thông tin nằm trong cả một biển dữ liệu khổng lồ.

“Fräulein Kreutune. Đó là tên tôi.”

“Okay, giờ thì trao đổi địa chỉ hòm thư nào! Misaka Misaka tiếp tục nhệm vụ kế tiếp!! Thật ra, đó là một nghi thức để kết bạn!!”

“…?”

“Nyahh. Trước hết, chị có điện thoại không đấy?”

“…Điện thoại…”

Con ngươi của Fräulein Kreutune đảo vài vòng với vài góc độ kì quái, nhưng cô có vẻ không tìm được đáp án thích hợp.

Và cô có tìm được đáp án hay không không là vấn đề đối với Last Order hay Fremea.

“Trước tiên, em nghĩ là không còn cách nào khác. Nyahh! Chị có thể mượn nó!”

Nói vậy, Fremea lấy một cái thiết bị hình quả trứng ra khỏi túi áo. Một đầu của thiết bị có một sợi dây và có gắn một thiết bị kim loại hình tròn trông như móc khóa gắn vào đó. Đó là còi báo động của trẻ em.

Hamazura và những người khác đã đưa cho cô nhóc phòng trường hợp Freshmen tấn công. Nó chẳng có gì đặc biệt, nên sẽ vô dụng trước bất kỳ chuyên gia gián đoạn tin tức nào, thế nên Item mới cũng không đặt nhiều niềm tin vào nó.

Fremea ngạo nghễ tiến vào trạng thái giải thích.

“Nó sử dụng một thứ gọi là GPS, vậy nên nếu chị kéo sợi dây, nó sẽ gửi vị trí hiện tại của chị tới số điện thoại đã đăng kí trước với nó! Nếu chị có cài này và đi như thế này hay thế này, chị sẽ ổn thôi! Trước hết, Chị phải kéo sợi dây nếu chị muốn gặp bọn em. Bọn em sẽ vọt tới gặp chị liền!!”

Tất nhiên, nếu nó sử dụng GPS, cô nhóc đã chẳng hề bị lạc, vậy nên rất hiển nhiên là Fremea chẳng hề hiểu rõ nó hoạt động như thế nào.

“Ồ, ừ. Nhưng nó không giúp chúng ta gặp chị ấy, Misaka Misaka phản đối.”

“He he he. Nó có thể nhận những tin nhắn đơn giản hoàn toàn miễn phí! Trước tiên, nó có thể nhận tin nhắn dưới 150 kí tự nhưng không thể nhắn lại, mà lại chỉ có thể nhận được tin từ điện thoại đã đăng kí trước, nên dùng nó gặp khá nhiều phiền toái!!”

“…?”

Fräulein Kreutune nghiêng đầu bối rối trong khi nhìn chằm chằm vào còi báo động cô vừa được tặng.

Trong khi nhìn vào khuôn mặt người phụ nữ, Last Order nói, “Nghi lễ kết thúc, vậy giờ chúng ta là bạn rồi, phải không!? Misaka Misaka kiểm tra lại để chắc chắn!!”

“…Bạn.”

Fräulein Kreutune nghiêng đầu xa hơn trong khi chìm trong suy nghĩ. Cuối cùng, con ngươi cô đảo một vòng cuối cùng.

“Đúng, đã hiểu. Chúng ta là bạn.”

Part 13Edit

“Và rồi tôi đây.”

Leivinia Birdway nhún vai và giang rộng 2 tay sang ngang thay vì giơ tay lên trời.

Cô tiếp tục nói mà không hề quay đầu lại.

“Anh đã thay đổi sau lần cuối tôi gặp. Anh không còn dùng sức mạnh trên cánh tay phải nữa à? Ừ thì tôi thừa nhận rằng máy khoan hữu dụng hơn trong một vài trường hợp, nhưng anh có thể ngừng việc chĩa mũi khoan vào gáy tôi được không?”

“Đừng nhúc nhích, “ Kamijou lặng lẽ nói từ sau lưng cô. Anh ý thức rõ ràng về cái nút như cò súng ở đầu ngón tay mình. “Tôi biết cô có thể thoải mái sử dụng sức mạnh khủng khiếp một cách lố bịch đến mức đủ khả năng đứng đầu cả một hội pháp thuật. Có thể tôi sẽ chẳng thể làm gì nếu đây là một cuộc chiến trực diện. Nhưng tôi là người giữ lợi thế ở đây. Tôi sẽ bật máy khoan trước khi cô kịp làm bất cứ chuyện gì.”

Anh thực sự tính làm thế sao?” Mặc dù đối diện với số phận còn khủng khiếp hơn cả việc bị bắn vào đầu, Leivinia Birdway không hề cứng người dù chỉ một chút. “Làm ơn đừng nói là anh thực sự nghĩ rằng có thể giết tôi bởi thứ đó đấy.”

“…”

Kamijou không đáp lại và chuyển mắt lên phía trước Birdway.

Marian Slingeneyer chắc vẫn chưa phát hiện ra họ bởi cô đã biến mất sau ngã rẽ.

Birdway thở dài chán nản như một người đánh cá thấy đàn cá chạy thoát khỏi lưới vậy.

“Tôi không bao giờ nghĩ rằng anh lại làm việc cho Gremlin sau tất cả mọi chuyện đã xảy ra. Anh có thực sự hiểu rằng mình đang làm gì không đấy?”

“Nếu cô hỏi liệu tôi làm như thế này là đúng hay sai, tôi cũng không biết. Nhưng ít nhất, tôi đang cố gắng tự mình suy nghĩ rõ ràng về mọi thứ.”

“Anh hẳn đã nhận ra mình đang bị lừa và nghĩ rằng đó là những gì anh đang làm, đúng không?”

“Cô mới là kẻ chuyên nghiệp trong lĩnh vực đấy.”

“…”

Leivinia Birdway ngừng thở trong giây lát.

Kamijou vẫn tiếp tục.

“Tôi đã thấy địa ngục tại Baggage City. Sau khi chứng kiến cảnh đó, tôi không thể tiếp tục ngây thơ tin vào những kẻ như cô, những kẻ lợi dụng tôi dù biết chắc việc đó sẽ xảy ra.”

“Cậu có thể để tôi nói cảm nghĩ của mình về vụ đó không?”

“Cô định nói rằng việc đó để giảm thiệt hại xuống mức tối thiểu ư?” Kamijou có thể cảm nhận được đôi bàn tay giữ chiếc máy khoan đang run bần bật và cậu liều mạng giữ chặt nó trong tay. “Cô có thể nói đúng. Một số người như cô hẳn là có thể tính toán tới cả những thứ phức tạp mà một học sinh cao trung bình thường như tôi không thể. Cô hẳn là có thể đưa ra câu trả lời xác đáng trong khoảng thời gian ngắn nhất. Có thể tất cả sự hỗn loạn ấy sẽ lan rộng ra toàn thế giới và dẫn tới một tương lai còn khủng khiếp hơn nếu nó không tập trung lại trong Baggage City. Đó là câu trả lời của cô, đúng không?”

“Ừ thì…”

“Nhưng,” Kamijou tiếp tục, át đi những lời Birdway định nói. “Sau khi thấy chuyện đó, tôi không thể khiến mình nghĩ rằng đó là đáp án tốt nhất. Kihara Kagun đã chết. Việc đó khiến một cô gái khóc! …Nếu điều đó xảy ra là do sai lầm ở đâu đó thì đã là chuyện khác. Nhưng cô thì khác!! Tôi không biết cô đã đạt được gì sau tất cả mọi chuyện, nhưng cô vẫn là người đã đánh đổi cả Baggage City cho mục đích của mình. Đó là sự thật không thể thay đổi!!”

Kamijou bắt đầu nói “Sao tôi …” nhưng cậu có thể cảm nhận được môi mình đang run rẩy.

Cậu mất bình tĩnh.

Sao lại vậy?

Tại cậu không thể kiểm soát cơn giận của mình? Tại nỗi đau đớn khi bị Birdway phản bội quay trở lại ? Hay tại cậu vẫn muốn Birdway phủ nhận tất cả và nói rằng có một sự nhầm lẫn ở đó? Phải chăng cậu mất bình tĩnh bởi cậu không nhận được những lời mà cậu âm thầm hy vọng?

Kamijou cố nói nốt câu dù vẫn không thể hiểu nổi mình đang nghĩ gì.

“…Sao tôi có thể tin tưởng vô điều kiện một người đã làm như vậy!?”

Leivinia Birdway giữ nguyên tư thế bất động một chốc.

Bởi đang ở sau lưng, Kamijou không thể thấy biểu cảm trên khuôn mặt cô.

Sau một lúc.

Cuối cùng, Birdway thở dài và chậm rãi nói.

“Ừ, mình biết có khả năng sẽ thành như này mà.”

“…Cái gì?”

NT Index v05 229

“Chỉ xem lại thứ tự ưu tiên mà thôi. Và giờ để tôi nói vài điều khác: Bỏ ngay cái đồ chơi vớ vẩn đó ra. Đặc biệt khi đây không phải môt cuộc viếng thăm thân thiện. Tôi không rộng lượng tới mức đứng yên khi một người lạ làm như thế với mình.”

Giọng của Leivinia Birdway có vẻ đã thay đổi hoàn toàn như thể một cái công tắc nào đó đã thay đổi.

Kamijou Touma chưa bao giờ nghe giọng cô như vậy.

Nó lạnh.

Như thể bản thân giọng nói đã chết rồi vậy.

“Để tôi nói thẳng. Anh có nhận thức được rằng anh vừa tạo ra một tình huống mà anh không thể ý kiến gì ngay cả khi tôi giết anh không? Anh đã tự mình vất đi lá bài khiến anh có thể cầu xin tha mạng rồi đấy.”

Một cuộc xung đột có vẻ không thể tránh khỏi.

Và Birdway chắc hẳn sẽ sử dụng thứ gì đó cô chưa từng làm khi ở cùng Kamijou trước đó.

Mặc dù có lợi thế tuyệt đối rành rành, Kamijou cảm thấy tay mình cứng đơ ra trong khi vẫn nắm chặt chiếc máy khoan. Cậu cảm giác như nỗi bất an và sợ hãi như một liều thuốc độc ngấm sâu vào não cậu và đang phá hủy cấu trúc cơ bản nơi cánh tay phải của mình.

Tình huống này bị phá vỡ nhờ tiếng hét từ bên thứ ba.

“Này! Cậu đang làm gì đó!?”

Một luống ánh sáng mạnh chiếu về phía cậu và Kamijou vô thức quay đầu về phía đó. Vô số thành viên của Anti-Skill chạy về phía cậu. Và họ không hề có khả năng thấy được khía cạnh siêu nhiên của tình huống, dù là siêu năng lực hay pháp thuật.

Những gì họ trông thấy là:

Người A đang chĩa một vũ khí nguy hiểm vào lưng Người B.

“Không ổn. Bỏ tay ra khỏi —!!”

Birdway phản ứng trước. Nhưng Anti-Skill hành động trước khi cô kịp nói hết câu.

Vô sô tiếng súng vang lên và Kamijou Touma cảm thấy một cơn đau bùng lên xuyên khắp cơ thể.

Như thể có một vật nóng rát xé toạc người cậu ra vậy.

Cậu mất sức mạnh nơi bàn tay và máy khoan rơi xuống đất. Ngay cả khi vẫn không hiểu tại sao cậu mất sức mạnh ở cánh tay, cậu vẫn cảm nhận được sức mạnh đang từ từ rút khỏi cơ thể mình.

Cậu còn không có đủ sức để nhìn xuống cơ thể mình.

Và khoảnh khắc tiếp theo, Kamijou ngã gục xuống nền đất. Cậu dần mất ý thức và chỉ có thể ngắt quãng chứng kiến những gì xảy ra xung quanh.

Cậu nghe thấy tiếng hét từ xa.

“Tên.. ngu ngốc!! Sao cậu lại … lắp đạn thật!?”

“N-nhưng tôi…!”

Kamijou cảm thấy thứ gì đó quan trọng đang chảy ra khỏi cái lỗ trên người cậu như không khí thoát ra từ qua bóng bay. Một cảm giác nhầy nhụa khó chịu bao phủ nửa thân trên của cậu.

Cậu nghe thấy Birdway nói.

“Câm..ngay!!...Gọi ngay…một xe cứu thương! Tôi…có thể làm sơ…cứu. Làm như…tôi có thể tin…anh!”

Tầm nhìn của cậu chập chờn.

Cậu bắt đầu thấy khó khăn trong việc nhớ lại tình huống của mình.

Sơ cứu đã được nhắc tới, nhưng tất cả những gì Kamijou có thể nhớ là cậu bị lật úp người. Cậu có cảm giác ai đó đang làm gì đó với thân trên của mình, nhưng cậu không thể nghĩ ra họ đang làm gì hay việc đó giúp gì cho việc chữa lành cho cậu.

Và…

Cậu nhận thấy một điều lạ lùng trong cuộc sơ cứu.

Cậu nghe thấy âm thanh của giấy cọ vào nhau loẹt xoẹt.


Khi Leivinia Birdway nghe thấy tiếng còi xe cứu thương, cô ngừng đôi bàn tay dính đầy máu lại. Tất cả những gì cô có thể làm để sơ cứu là giữ chặt khăn tay vào miệng vết thương.

Xe cứu thương không thể vào con hẻm , nên nó đỗ ở bên ngoài. Vài nhân viên cứu hộ lại gần, kéo theo một cái cáng.

Birdway hét về phía họ.

“Viên đạn găm thẳng vào sườn phải, nhưng nó đã xuyên ra ngoài! Không có dấu hiệu thương tổn tới động mạch chủ hay nội tạng!! Nhưng vài mảnh đạn có thể vẫn nằm bên trong. Đừng có nghĩ rằng viên đạn đã bay ra. Hãy kiểm tra một cách kỹ lưỡng!!”

“Hiểu rồi. Cứ để đó cho chúng tôi!!”

“Chỉ cần làm tốt việc của các anh. Nó sẽ cứu được anh ấy.”

Anti-Skill bắt đầu gọi Birdway để hỏi tình hình. …Nhưng họ đông cứng cả lại sau khi cô ném cho họ một ánh mắt sắc như dao. Nếu họ gọi cô một cách thô bạo, họ có thể sẽ bị đập nát ra cám.

Bởi cô sử dụng khăn tay để sơ cứu, cô không có gì để lau sạch vết máu trên tay.

Birdway nhăn mặt và bắt đầu rời đi. Ngay lúc đó cô lôi một thứ ra từ túi.

Đó là sổ tay học sinh của Kamijou Touma.

Birdway gọi ai đó qua điện thoại, nheo mắt, và nói,”Đúng, đúng. Chính thế. Tôi đã gặp chút cản trở từ một nơi không ngờ tới. Gremli đã thắng được Kamijou Touma.”

Cô lật xem quyển sổ với đôi bàn tay nhuốm máu của mình.

Birdway không sơ cứu chỉ vì cảm tình thuần thúy. Bởi cô bị mất dấu của kẻ duy nhất họ có thể moi ra thông tin, cô muốn một nguồn thông tin mới. Cô cũng nghĩ tới việc đó theo lô gíc.

Kamijou Touma đã bị đánh bại, nhưng cô biết ai đứng sau thao túng cậu ta.

Với điều đó trong đầu, Birdway tiếp tục nói

“Kamijou Touma đang làm việc với…Marian Slingeneyer. Cậu ta có số liên lạc của cô ta trong cuốn sổ tay. Tôi không thể đọc được con số do mồ hôi hay thứ gì đó đã làm nhòe mực. Dù sao đi nữa, có vẻ như trụ sở của Gremlin ở Quận 12. Nếu chúng ta muốn diệt chúng bằng một đòn tấn công bất ngờ thì đây là một cơ hôi tuyệt hảo để ta tập trung sức mạnh.”


Sau khi nhân viên cứu thương đặt cậu lên cáng, tầm nhìn mơ hồ của Kamijou thấy Birdway đang gọi ai đó.

(..Cô ấy dính bẫy rồi.)

Kamijou không có quan hệ đủ sâu với nhóm của Ollerus để liên lạc với một trong số họ. Và ngay cả khi cậu đột nhiên tìm đến họ và đưa ra vài thông tin hữu dụng, họ vẫn sẽ nghi ngờ.

Đó là lý do cậu từ bỏ ý tưởng nói trực tiếp với họ.

Cậu đã viết thông tin giả vào cuốn sổ tay của mình, làm mực của bút máy bị nhòe, và sau đó cố tình thua.

Họ sẽ không tin ngay cả khi cậu nói trực tiếp với họ.

Và vì thế…

Cậu đã tạo ra tình huống để họ có thể trộm thông tin từ túi cậu.

Bằng việc khiến họ nghĩ rằng đó là thông tin cậu muốn bảo vệ, họ sẽ tin đó là sự thật.

Tuy nhiên, cậu không ngờ tới việc cậu chạm trán Birdway và cậu chắc chắn không thể dự đoán được Anti-Skil lại xen vào và đưa cậu đến bờ vực của cái chết.

(Giờ thì Birdway đã nghĩ sai lầm rằng mình có liên hệ với Marian. Việc chúng mình từng gặp nhau trước đó tại Baggage City làm việc đó càng đáng tin hơn. Nếu Birdway báo cáo lại điều này cho nhóm của Ollerus, họ hẳn sẽ tổng tấn công sang Quận 12 nơi họ sẽ chẳng tìm được gì.)

Họ đã khiến Gremlin và nhóm của Ollerus đi theo hai hướng ngược nhau.

Không rõ liệu việc nay giúp cậu có thêm bao thời gian.

Nhưng ít nhất thì hiện tại, họ đã tránh được một cuộc chiến toàn diện với Fräulein Kreutune ở trung tâm.

(Làm ơn đi Thor. Fräulein Kreutune đang ở tình huống bất lợi. Nếu cô ta nổi xung lên, nó sẽ kéo vả Gremlin và nhóm của Ollerus lại đó lần nữa.)

“Ư..ư!? Khụ khụ!!”

“Bình tĩnh nào! Này, cậu đã truy cập vào Ngân Hàng chưa!? Nếu chúng ta không biết nhóm máu của cậu ta, chúng ta không thể bắt đầu truyền máu. Dung dịch muối chỉ có thể làm được như vầy thôi!!”

Sau khi bị đặt lên cáng, cửa sau đóng chặt, cắt bỏ tầm nhìn của cậu.

Gần như ngay lúc đó, Kamijou mất ý thức.

Tiếng còi vang lên trên đầu cậu, nhưng cậu không hề hay biết.

Phần kết: Xóa bỏ sự kiềm chế. Install......Completion. Edit

Ngày cũ đã qua.

Việc chuẩn bị đã kết thúc.

Và cuối cùng Ichihanaransai đã bắt đầu.

“…Bạn.”

Sau khi chia tay Last Order và Fremea Seivelun, Fräulein Kreutune đứng trơ trọi trong màn đêm.

“Bạn.”

Cô biết từ đó, nhưng nó chẳng có ý nghĩa gì đối với cô. Từ những gì được ghi lại về thời đại săn phù thủy tăm tối và những báo cáo về những nghiên cứu khoa học thực hiện trên người cô, ta có thể thấy khoảng cách xa vời giữa từ đó và cuộc đời cô.

Cô giữ một thiết bị với kích thước và hình dạng tương tự một quả trứng.

Cái liên kết nhỏ bé trong tay cô có thể cho phép cô gọi ai đó đến chỗ cô chỉ bằng việc nhấn nút.

Sau khi nghĩ ngợi một lúc, tròng mắt cô đảo tới một góc độ kỳ lạ.

“…Tìm thấy cô ta…”

Một giọng nam vang lên bên tai cô.

Khoảnh khắc cô nhận ra nó, cô còn nghe được âm thanh không khí nén được nhả ra và một thùng hàng bay khỏi mặt đất và hạ xuống sát chân cô. Với một khe hở nhỏ giữa mỗi cái, ba hay bốn thùng hàng như thế bay về phía cô từ gần đó. Gần như ngay lúc đó một làn khói trắng phụt ra từ chúng. Lập tức một làn khói chống bạo động dày đặc đã tỏa ra 20 mét xung quanh Fräulein Kreutune.

Loại khói này có khả năng gây hại tới các thực thể sống thông qua việc kích thích các tế bào niêm mạc trên mặt, từ đó tác động tới các giác quan cũng như hệ hô hấp.

Hỗn hợp hóa học trong đó cũng có khả năng gây hại tới các loại máy móc bằng việc gây nhiễu tiếng ồn và ánh sáng trừ những tia cực tím có bước sóng nhất định.

Ảnh hưởng của làn khói khiến âm thanh quanh đó vọng lại một cách kỳ quái. Chúng găm thẳng vào đầu Fräulein Kreutune với sức mạnh tương đương sóng âm.

“Bắt lấy cô ta!! Cô ta là nghi phạm số 1 trong vụ tấn công ngài chủ tịch! Chúng ta không việc gì phải do dự.!!”

Các thành viên của Anti-Skill được trang bị mặt nạ đặc biệt trông xám xịt. Họ tiến vào màn khói bằng các cảm biến đặc biệt len lỏi qua các khe hở trong vùng tác dụng gây nhiễu của màn khói.

“…”

Fräulein Kreutune vẫn im lặng đứng đó trong suốt quá trình này.

Tay phải cô cầm chiếc thiết bị hình quả trứng.

Tròng mắt cô quay theo một góc khá kỳ quái cho việc phản ứng lại với tình huống bạo lực trước mắt.

Vô số “bóng đen” tồn tại trong Thành Phố Học Viện, và mỗi “bóng đen” này đều có năng lực và tính chất riêng biệt. Mỗi kẻ là một mảnh ghép đen tối trong bộ xếp hình liên kết với nhau tạo nên bức tranh khổng lồ về mặt tối của Thành Phố Học Viện.

Đơn giản nhất là tưởng tượng nó như một bầy côn trùng bao phủ cái xác thối rữa của một con vật nào đấy.

Và vài “bóng đen” giữ vị trí đặc biệt thân cận với ban giám đốc đang nắm quyền điều hành Thành Phố Học Viện.

Mặt ngoài, cơ sở đó là một nhà máy điện tua bin khí cung cấp năng lượng khẩn cấp cho các cơ quan hành chính.

Tuy nhiên, “cậu ta” đang ở cơ sở khổng lồ dưới lòng đất trải dài phía dưới Quận 3, một quận vô cùng ngăn nắp và sạch sẽ.

“Này, đằng đó. Này, đằng đó. Này, đằng đó. Xin lỗi vì để cậu lại một mình như thế. Ngay cả Kiharas chúng ta cũng bị dính vào vụ hỗn loạn tại thành phố Baggage,” người phụ nữ cất tiếng sau khi bước ra khỏi thang máy.

Cô ta mặc một cái áo khoác thí nghiệm rộng thùng thình bên ngoài bộ com lê rẻ tiền mà rõ ràng là hàng may sẵn.

Bởi đây chỉ là một nhà máy tượng trưng, cả khu vực rộng lớn không hề có các máy phát điện. Khu vực này rộng đến nỗi có thể thoải mái làm một sân bóng bầu dục và nó chẳng vật gì để lẩn trốn cả. Theo lẽ thường, nó trông đúng là trơ trọi với chỉ hai người bên trong.

Nhưng đó không phải vấn đề.

Một “sự tồn tại” đậm đặc bao phủ toàn bộ khu vực.

Lý do vô cùng đơn giản.

Các tấm bê tông của cơ sở dưới lòng đất này bị bao phủ hoàn toàn bởi một màu trắng.

Nó trông giống như một cái mạng nhện.

Hay đúng hơn, trông giống một cái kén tằm.

Nó bao phủ mỗi phân của cả tường và sàn nhà, che phủ hoàn toàn màu sắc ban đầu của bê tông. Người phụ nữ trong bộ com lê rẻ tiền và cái áo khoác thí nghiệm đi bộ trên sàn, nhưng nó không giống như đang bước đi trên bê tông. Sàn nhà màu trắng đang nhấp nhô bất thường. Nhìn lên trần nhà, một loạt các kết cấu hình vòm nối liền với nhau từ bức tường này qua bức tường khác hay nối từ trần nhà trông như những chiếc cầu treo lỏng lẻo.

Và có thứ gì đó tồn tại ở chính giữa.

Không đơn giản chỉ ở giữa không gian 2 chiều của sàn nhà, mà còn ở chính giữa không gian 3 chiều của căn phòng.

Một quả cầu màu trắng khổng lồ được đỡ bởi vô số mái vòm. Cấu trúc này giống như một mạng nhện hay một kén tằm khổng lồ. Qua vài khe hở trên đó, ta thoáng thấy khuôn mặt đẹp trai của cậu ta.

Kakine Teitoku.

Dark Matter.

Level 5 số 2 của Thành Phố Học Viện.

Biểu tượng sức mạnh của cậu ta phân tán hỗn loạn trông khu vực rộng lớn ấy, dường như đã che phủ mỗi tấc nơi đây, chắc hẳn không thể có dù chỉ một vết xước ngay cả khi dùng tới các loại máy móc chuyên dụng. Không lâu trước đó, Kakine đã phải nối với một thiết bị duy trì sự sống bởi phần lớn cơ thể cậu ta đã bị phá huỷ, và cậu ta đã bị sử dụng để tạo ra vô số vũ khí dưới bàn tay của một Kihara. Tuy nhiên, mọi thứ đã thay đổi khi cậu ta tìm ra cách tái tạo lại các cơ quan nội tạng của chính mình.

Khi vật chất tối của Kakine bắt đầu bùng nổ và bao phủ hoàn toàn viện nghiên cứu của Kihara, những kẻ nhận ra sự nhiêm trọng của vụ này đã nhốt cậu ta lại phía trong.

Người phụ nữ hiểu tình huống đó.

Nhưng rồi cô nói, “Có vẻ như một món đồ chơi của ngài chủ tịch đã trốn mất. Anti-Skill không thể giải quyết nổi vụ này. Thông tin đã bị chặn lại, nhưng tôi muốn cậu giúp tôi kiểm soát sự hỗn loạn này.”

“…”

Cậu ta không trả lời.

Chỉ có ánh mắt cậu ta đang nhìn qua khe hở của mạng nhện hay cái kén tằm đó.

“Đúng, đúng. Tất nhiên tôi có lý do của mình. Và mất dấu cậu trong thành phố là một rủi ro khá lớn. Như tôi chẳng thấy lý do gì để tự mình phải bận tâm về chuyện đó. Thật ra, nếu cậu có thể quậy tới mức phá hủy dự đoán của Kihara thì đó lẽ là một trợ giúp lớn lao giúp tôi có động lực tiếp tục nghiên cứu của mình.”

“...”

“Nói một cách đơn giản, cứ thoải mái làm bất cứ việc gì cậu muốn. Đó đã được sự nhất trí chung của các Kihara. Cậu hiểu tình huống rồi chứ?”

Cô không nhận được lời đáp.

Thay vì lời nói, sàn nhà dưới chân người phụ nữ rung chuyển. San nhà màu trắng đã nhấp nhô bất thường từ lâu, nhưng giờ nó bắt đầu quằn quại như thể bắt chước biển cả.

(…Tôi hiểu.)

Người phụ nữ mỉm cười trong im lặng.

(Giờ cậu ta đã thay thế cơ quan nội tạng bằng chính sức mạnh của mình, Kakine Teitoku không còn gì khác biệt giữa cơ thể thật và các vật chất tạo ra bởi năng lực của cậu ta. Cũng có thể nói toàn bộ vật chất vao phủ không gian này giờ là Kakine Teioku.)

Theo một mặt thì nó cũng tương đương với việc trở thành bất tử. Hay có lẽ có thể hiểu điều đó như việc lấy thứ vô hình là “cuộc sống” hay “linh hồn” của cậu ta và pha loãng nó vào một hình thể lớn hơn.

Level 5 hạng 1 của Thành Phố Học Viện có thể đem tới sự hủy diệt toàn diện như một đặc trưng của riêng mình, và sự tò mò của người phụ nữ đó trên cương vị của một nhà nghiên cứu là không biên giới khi nghĩ tới việc so sánh hai Level 5 đứng đầu đó.

Hủy diệt và tái tạo.

Giữa hai phạm trù ấy, số một thống trị sự hủy diệt. Người phụ nữ trong bộ com lê và cái áo khoác không thể không mỉm cười bởi cô cảm thấy có thể nhìn thấy chút sự thật về bản chất của khoa học từ đó.

Là một thành viên bên khoa học, cô không có những hiểu biết về những tồn tại siêu nhiên như thần thánh hay ác quỷ, nhưng đã vô số lần trên con đường dài đằng đẵng theo đuổi nghiên cứu khoa học, cô cảm thấy như thể có một vị thần đang tạo ra những trò đùa bệnh hoạn vậy.

“Dù sao đi nữa, cứ làm bất cứ việc gì cậu thích. Kihara bọn tôi luôn chào đón khoa học như cậu. Bất kể kết quả ra sao.”


Trong khi đó, mặt còn lại trong sự hủy diệt và tái tạo, Accelerator, mím môi cau có.

Cậu và Yoshikawa Kikyou đã dùng mọi cách có thể để tìm kiếm Last Order sau khi cô nhóc đột nhiên biến mất. Accelerator thậm chí còn nhảy giữa các tòa nhà trong màn đêm để tìm kiếm. Cuối cùng họ chẳng tìm thấy gì hết. Khi họ quay lại căn hộ, họ thấy Last Order đang ăn một vài thanh sô cô la cô nhóc tìm thấy được giấu trong chạn. (Nó là của Yomikawa Aiho. Cô dùng nó để làm dịu cơn giận khi đồ ăn cô nấu không được như ý.)

“…Nhóc mày đã lượn lờ ở chỗ quái nào thế?”

“Ưm!! Nghe nè, nghe nè! Misaka đã kết được thêm vài người bạn mới —Au!? Misaka không hiểu tại sao anh lại đột nhiên chém mạnh vào đầu cô ấy!!”

Sau một tràng bổ đầu, Accelerator đẩy chiếc nạng sang bên và ngã ra sô pha, trông vô cùng khó chịu.

Yoshikawa lấy một hộp nước ép hoa quả ra khỏi tủ lạnh và hỏi, “Nhóc vừa nói cái gì về bạn bè thế?”

“Misaka gặp một con nhóc tóc vàng hoe và thi đấu với bạn ấy! Bọn em có cuộc thi về một bữa ăn tối tuyệt vời. À, và rồi người đó xuất hiện trên đường quay lại Quận 7, Misa—”

“…”

“…”

Lần này có vẻ ra đa cảnh báo nguy hiểm của Last Order đã hoạt động, cô nhóc im bặt khi cô nhận ra sự tĩnh lặng bất thình lình nơi đây.

“Bữa tối là sao?”

“…Vậy là em ra ngoài ăn lẻ hử?”

Hai người còn chưa có gì vào bụng do bận bịu tìm kiếm cô nhóc!!


Mặt khác, Fremea Seivelun vẫn đang bị lạc.

“A! Oa! Mình không biết đường từ Quận 7 sang Quận 13!!”

Nhưng Fremea vẫn phủ nhận việc mình bị lạc. Cô quyết định coi đó là lỗi của tất cả mọi người vì không chỉ cho cô đường về nhà.

Và thêm nữa, cô nhóc cảm thấy kiệt sức.

Đã khoảng nửa đêm, thế nên chắc hẳn đây là lần đầu cô nhóc thấy mệt mỏi như vậy.

“Nyahh. Mình nghĩ thế này cũng ổn.”

Fremea nằm xuống một chiếc ghế tại quảng trường và nhắm mắt lại.

Ngay cả khi cô nhóc đã từng có những ký ức đặc thù về việc là mục tiêu của Freshmen thuộc bóng tối của Thành Phố Học Viện, chắc chắn rằng cái tính cách tùy tiện tới cực điểm của cô nhóc cũng gây ra cả đống rắc rối không cần thiết.

Màn đên buông xuống.

Khi Hamazura và Takitsubo Rikou biết Fremea Seivelun vẫn chưa quay trở về kí túc xá của cô nhóc ở Quận 13, họ trở lại màn đêm của Thành Phố Học Viện. Họ không hề biết cô nhóc ở đâu, tại sao hay làm thế nào mà Fremea lại biến mất.

Cùng với việc Kuroyoru Umidori bị loại khỏi vòng chiến, họ đã nghĩ tổ chức trong bóng tối với tên gọi Freshmen đã ngừng hoạt động, nhưng có khả năng tàn dư của tổ chức này vẫn còn hoạt động và vẫn nhằm vào Fremea.

Và…

Mugino Shizuri và Kinuhata Saiai đang bận xử lý việc khác.

Họ đang dọn dẹp căn hộ.

“Chị đã làm cái quái gì mà khiến mọi thứ trở nên siêu lộn xộn thế này? Quá nửa cái ban công đã bị tan chảy.”

“Chị nấu đồ ăn trong bếp và tạo ra một người. Ả nói chuyện với chị, thế nên chị thổi bay ả trong vô thức.”

“?”

Kinuhata chẳng thể hiểu nổi Mugino đang nói gì, nhưng cô cũng chẳng hỏi chi tiết.

Có vô số loại siêu năng lực gia cấp độ cao, nhưng Mugino Shizuri có một lực công phá siêu cao cùng khả năng khống chế thấp. Cô xếp hạng 4 mặc dù có sức phá hoại cao hơn hạng 3 là do khả năng ứng dụng sức mạnh của cô kém hơn.

Nhưng với lượng sức mạnh mà cô nắm giữ, sẽ là may mắn nếu không ai chết sau mỗi lần cô hắt hơi.

Mugino thở dài.

“Ừm, chị cần kiểm tra vô số chuyển động của ngón tay cho việc bảo dưỡng định kỳ cánh tay giả này. Quét dọn phải cử động khá nhiều cùng với phải bê vác mấy đồ nặng, nên nó là tốt nhất cho một bài kiểm tra.”

“Chị nói vậy nhưng quyển sổ tay nấu ăn đã thành một đống siêu nát bét kìa! Đó là do cánh tay giả của chị hay do chị mất kiểm soát cảm xúc của mình hả!!?”

Kinuhata quyết định để Mugino giúp dọn nhà sẽ chỉ khiến toàn bộ căn hộ thành một đống đổ nát, nên cô để nghị Mugino đi nghỉ.

Mugino mở tủ lạnh, nhận ra họ đã hết nước khoáng, và quyết định tới cửa hàng tiện lợi.

Việc đó xảy ra khi cô đang trên đường.

Cô gặp phải một trong các “bóng đen” đang quằn quại trong màn đêm.

“?”

Đầu tiên cô nghe thấy tiếng bước chân.

Khu vực này hầu hết là các tòa nhà chung cư, nên nó không được chiếu sáng bởi đèn nê ông như thường lệ. Nguồn sáng duy nhất vào giữa đêm là đèn đường. Đó là lý do tại sao không có gì quá bất giờ khi cô không thể nhìn rõ ai đang tiến lại gần cô từ phía trước.

Là một thứ gì đó khác khiến Mugino phải bận tâm.

Và mảnh thông tin đó hiện ra trước khi cô kịp tìm hiểu xem cái gì khiến cô phải bận tâm.

“Gì thế? Gì thế? Cuối cùng thì, trông chị khác nhiều so với lần cuối em thấy chị.”

Đó là một giọng nữ cao vút.

Đó là một giọng nói mà Mugino quen thuộc.

“Rất nhiều chuyện đã xảy ra sau khi em rời khỏi nhỉ? Mà sao cũng được. Cuối cùng thì những gì xảy ra khi em không ở đây cũng chẳng liên quan tới em.”

Đó là giọng của cô gái mà Mugino đã một lần xé đôi người.

Đó là giọng của một người hiển nhiên không thể xuất hiện tại đây.

Nhưng…

NT Index v05 251

Cô có mái tóc xoăn dài vàng óng. Cô có làn da trắng như tuyết. Cô có một thân hình nhỏ nhắn. Cô luôn đội mũ nồi, thích mặc váy ngắn, và có sở thích đeo tất chân.

Đó là những đặc điểm của một người đã mất.

Và đó là đặc điểm của người xuất hiện trong tầm mắt của Mugino.

“…Fren…da…!?”

“Rốt cuộc, không quan trọng chị có chấp nhận chuyện này hay không. Chẳng có lý do gì để cơn giận trong em biến mất cả!!”


Cendrillon, một cô gái trở lên nhỏ hơn chút xíu do Mugino Shizuri đã điều phối sai tỷ lệ, tựa vào một máy bán nước ở Quận 7 của Thành Phố Học Viện.

Bởi việc chuẩn bị cho Ichihanaransa, âm thanh của đủ loại công trình “tự chế” vang vọng trong thành phố. Trang phục cho nhà ma và quán cà phê cũng được tạo, nên đa số các trường đều có những phòng học chất đầy những thứ cần thiết để may một bộ quần áo.

Cendrillon đã lẻn vào trong một ngôi trường như vậy và tự may một bộ váy cho mình.

Nó là biểu tượng cho sức mạnh của cô.

Đó là chìa khóa cho sự biến đổi của cô.

Đó là bước đầu tiên khiến một cô gái nhỏ trông rất tầm thường có thể mượn năng lượng ma thuật vượt qua những kẻ khác.

(Rất nhiều kẻ vẫn luẩn quẩn quanh Kamijou Touma, và họ có thể đã đưa cho cậu ta những thông tin đã qua chỉnh sửa nhằm lợi dụng cánh tay phải của cậu ta.)

Cô không thấy họ làm vậy là sai.

Cendrillon không phải là đồng bạn của Kamijou Touma.

Cô có chỉ một mục đích duy nhất.

Cô muốn gây ra sự phá hoại khủng khiếp tới Gremlin do đã lừa cô tại Hawaii.

Cô sẽ sự dụng bất ai để đạt được mục đích đó và cô sẽ hợp tác với bất cứ ai để làm việc đó.

(Gremlin đang phân tán ra khắp thế giới, thế nên mình sẽ khó mà tìm thấy bọn chúng bất kể nỗ lực ra sao. Nhưng họ đã tiếp cận Kamijou Touma. Nếu mình theo dấu chàng trai đó, chắc chắn mình sẽ thấy Gremlin lẩn lút gần đó.)

Cô đã thành công lẻn vào Thành Phố Học Viện và đã có khả năng tấn công.

Giờ là lúc cô bắt đầu hành động.


“Tôi nghĩ cậu có thể gọi đó là phép màu. Thêm nữa, lẽ ra Anti-Skill phải luôn đảm bảo tuân thủ những gì đã được huấn luyện ngay cả trong tình huống khẩn cấp như thế,” vị bác sĩ mặt ếch nói với một ý tá. Ông ấy vừa kết thúc một ca phẫu thuật khẩn cấp trong đêm. “Viên đạn bỏ qua tất cả các vị trí quan trọng và chui thẳng ra ngoài. Ừ, chỉ cần cậu ta chịu nghỉ ngơi, vết thương sẽ chẳng có gì đáng ngại. Nhưng nếu cậu ta bắt đầu đi lại lung tung, tôi không dám chắc điều gì cả.”

Kamijou Touma đang ở trong phòng hồi sức với một bức tường kính để bác sĩ có thể theo dõi bất kỳ thay đổi nhỏ nào từ phía bệnh nhân và ngăn vi khuẩn xâm nhập. Cả người cậu bao phủ bởi các điện cực, cậu bị đeo ống thở ô xi và có một ống truyền dịch cắm thẳng vào phía trên khuỷu tay phải của cậu.

Các thông số trên màn hình vẫn ổn định, nhưng việc quá ổn định không hẳn là điều tốt trong ngành y. Nó khiến mọi người lầm tưởng rằng bệnh nhân vẫn chưa tỉnh.

“Một khi điều kiện của cậu ta ổn định lại, cậu ta sẽ được giao cho Anti-Skill, thế nên hãy chuẩn bị cho việc đó. Nhưng, ừ, không biết cậu ta sẽ bị đối xử như một nghi phạm hay một nạn nhân trong tinh huống này đây.”

Đèn đã tắt, thế nên hành lang chi còn sáng lờ mờ. Tiếng bước chân dần dần biến mất sau hành lang.

Sau khi chắc chắn rằng không còn ai quanh đó, Kamijou Touma chậm rãi mở mắt.

“…”

Cậu muốn ngay lập tức tháo phăng cái ống thở, bỏ hết đống điện cực trên người, và rút ống truyền dịch ra, nhưng các bác sĩ sẽ nhanh chóng chạy tới phòng hồi sức nếu bảng thông tin có gì bất thường. Đầu tiên, cậu cần kiểm tra lại khả năng di chuyển của mình.

(Ư…!!)

Cậu chỉ sử dụng một chút lực để cố gắng ngồi dậy, nhưng một cơn đau nổ bùng trong cơ thể cậu. Như thể cậu đang chứa nước bằng một cái màng mỏng vậy. Cậu cảm thấy có thứ gì đó sẽ nổ tung và máu sẽ chảy hết ra nếu cậu ép mình di chuyển.

Nhưng điều đó không thay đổi sự thật rằng tình huống của Fräulein Kreutune chẳng khác nào bước trên lưỡi dao.

Gremlin, nhóm của Ollerus, và sự di chuyển của chính Fräulein Kreutune.

Chưa vấn đề nào thực sự được giải quyết.

Cậu không có thời gian để nghỉ ngơi tại đây.

(Mình không nghĩ là có thể tránh khỏi việc mở rộng vết thương…Mình nghĩ lần này không thể trụ được lâu.)

Hơi thở của cậu phả trọn vào trong ống thở.

Nếu cậu rời phòng hồi sức, cậu phải đối mặt với nguy cơ khá cao là sẽ gục ở đâu đó trong thành phố. Và không có gì đảm bảo rằng cậu sẽ sống sót sau khi được đưa trở lại bệnh viện. Thêm nữa khả năng cao cậu sẽ buộc phải chiến đấu sống còn với những pháp sư có thể đối chọi lại cả thế giới.

Cậu có nguy cơ tử vong vô cùng cao.

Đó không phải là điều một học sinh cao trung bình thường phải đối mặt. Cảm giác đó lan rộng từ tâm khảm cậu, len lỏi tới từng phân cơ thể cậu.

Kamijou ngừng thở một chốc.

Và sau khi cậu thực sự suy nghĩ về nỗi sợ hãi ấy.

Cậu bắt đầu hành động.

Vào lúc vị bác sĩ mặt ếch phát hiện ra sự bất thường của máy đo thông tin và chạy vội lại phòng hồi sức, chiếc giường đã trống không. Ống truyền dich và vô số điện cực nằm trơ trọi trên giường.

Cùng lúc đó, một hồi chuông vang lên ở phòng an ninh chỉ ra một cửa thoát hiểm đã bị mở.

Camera an ninh ghi lại được hình ảnh một chàng trai mặc áo choàng bệnh viện.

Và tay nắm cửa bị nhuộm đỏ bởi máu.


Vô số con người với vô số mục đích khác nhau.

Vô số con người với vô vàn tình huống khác nhau.

Nhưng thời gian đều giống nhau.

“Hôm nay” đã kết thúc, và “ngày mai” bắt đầu.

Công cuộc chuẩn bị cho Ichihanaransai, lễ hội văn hóa khổng lồ của tất cả các trường học trong Thành Phố Học Viện, cuối cùng đã kết thúc.

Đó là nơi mọi chuyện bắt đầu.

Ichihanaransai đã mở màn.


Hoàn thành xác nhận sinh học. Kết nối có hiệu lực.

Chào mừng trở lại, Aleister-sama.

Trí tuệ nhân tạo Reading Thoth 78 bắt đầu nhập dữ liệu.

Bắt đầu thảo luận các vấn đề về Fräulein Kreutune.

Bản chất Fräulein Kreutune vẫn là một bí ẩn.

Nói chung, cô ta chỉ có thể coi là một người bình thường.

Bởi loài người và tinh tinh chỉ khác nhau 2% về gen, việc cô ta được xếp vào loài người khá là kỳ lạ.

Với cơ thể cô ta sở hữu, sẽ bớt bất ngờ hơn nếu DNA của cô ta là chuỗi xoắn ba.

Về phân loại, Fräulein Kreutune hẳn sẽ thuộc bên khoa học, nhưng cô ta thuộc về một hệ thống khác với siêu năng lực được phát triển tại Thành Phố Học Viện.

Nói một cách chi tiết, cô ta không phải một siêu năng lực gia gây ra các hiện tượng sử dụng thuyết lượng tử dựa trên Thực Tại Cá Nhân.

Cô ta là một thực thể không sở hữu Thực Tại Cá Nhân còn được gọi là tâm trí hay bản ngã.

Hệ thống tư duy của cô ta có thể tương tự như phiên bản đơn giản hóa của côn trùng.

Nóng hay Lạnh. Ngọt hay Đắng. Ẩm thấp hay khô ráo.

Mọi loại điều kiện tương tự đều được xem xét và dẫn tới môi trường hoàn hảo nhất được lựa chọn. Những quyết định đó chồng chất lên nhau và nó khiến ta có ấn tượng cô ta đang “suy tư”.

Tuy nhiên, siêu năng lực của Thành Phố Học Viện không thể được điều khiển chỉ bằng bộ não. Toàn bộ cơ thể thật điều khiển nó.

Suy nghĩ của Fräulein Kreutune vô cùng đơn giản nhưng cơ thể của cô tại lại vô cùng tối ưu. Sự mất cân bằng đó được dự đoán là nguyên nhân cô ta tính cách không thể tưởng tượng nổi đó.

(Tìm thấy một liên kết tới một chủ đề khác. Về kết quả thí nghiệm chỉ ra phá hủy tâm trí người với hệ thống tư duy không thể tạo ra ảnh hưởng tương tự, vui lòng xem [tại đây].)

Nói cách khác, không có lí do gì để cô ta giữ mãi một hình dáng hay đặc tính.

Hay đúng hơn, nó được dự đoán là hiển nhiên cô ta sẽ liên tục thay đổi thích ứng với hoàn cảnh.

Thích ứng với hoàn cảnh.

Nói cách khác, từ khóa liên quan tới sự biến đổi của Fräulein Kreutune được dự đoán là việc “học hỏi” bằng cách quan sát môi trường xung quanh.

Không cần biết môi trường đó tốt hay xấu.

Một khi cô ta hấp thụ đủ lượng thông tin nhất định, Fräulein Kreutune hẳn sẽ biến đổi sang một thể khác bất kể nguồn gốc thông tin đó là gì.

Bằng việc đạt được một khối lượng thông tin khổng lồ, cô ta sẽ phát triển từ một chuỗi các quá trình suy nghĩ còn đơn giản hơn cả côn trùng lên một mức độ phức tạp và biến hóa hơn. Trong quá trình phát triển, cô ta hẳn sẽ trải nghiệm sự thay đổi lớn lao ấy.

Chắc hẳn cô ta sẽ trở thành thứ gì đó vượt qua thứ gọi là “Fräulein Kreutune”.

Có lẽ có thể coi nó như sự nở.

Cũng như sự thay đổi lớn lao giữa ấu trùng và một con côn trùng trưởng thành, sự biến đổi của Fräulein Kreutune ẩn dấu khả năng đảo ngược vị trí của con mồi và thợ săn.

Nếu vị trí của người đi săn và kẻ bị săn hoán đổi, cấu trúc của chuỗi thức ăn sẽ sụp đổ và gây ra một thiệt hại lớn tới nền văn minh hiện tại nơi khoa học là trung tâm.

Aleister-sama, bằng việc ngăn cách cả mặt vật lý và thông tin tới Fräulein Kreutune, ngài có thể ngăn cô ta học tập.

Đó không phải là một sai lầm.

(Tìm thấy đường dẫn tới một chủ đề khác. Về thông tin liên quan đến việc một phần tường ngoài của tòa nhà không cửa sổ bị phá hủy và bức tường trong hình tổ ong thành công đóng kín, vui lòng xem [tại đây].)

Tuy nhiên, với lượng thông tin trung bình mà Fräulein Kreutune có thể nhìn hay nghe thấy, theo dự đoán sẽ mất rất rất nhiều thời gian để cô ta tích lũy đủ lượng thông tin để biến đổi.

Nó sẽ tốn xấp xỉ 2300 năm. Dựa vào các đặc tính của Fräulein Kreutune, đó không phải là khoảng thời gian bất khả thi, nhưng đó không phải là điều cấp thiết ở thời điểm này.

Vấn đề là xã hội hiện đại có một vài phương pháp thu thập thông tin hữu ích hơn là nghe và nhìn. Hãy đảm bảo cô ta không tìm ra cách truy cập vào Ngân Hàng của Thành Phố Học Viện.

Trên tất cả, có một việc còn cấp thết hơn đã hiện diện.

Fräulein Kreutune đã tiếp xúc với Last Order, chỉ huy của Misaka Network.

Nếu Fräulein Kreutune phát hiện ra Misaka Network và sử dụng não của Last Order để điều khiển nó, 2300 năm có thể rút ngắn xuống còn 3 giây.

Thêm nữa, trong khi Fräulein Kreutune học tập từ môi trường xung quanh và hay đổi đặc tính theo nó, khả năng cao là cô ta có thể ăn não người và tái tạo lại cấu trúc bộ não trong mình và đạt được đặc tính của nó.

Nếu cô ta cho rằng làm vậy là cần thiết, bất kỳ hoàn cảnh cá nhân nào đều được dự đoán là không đủ sức ngừng bản năng lấy và ăn não người của cô ta.

Nói cách khác, cô ta sẽ không tự dưng ngừng việc đạt được đặc tính mới.

Nói thẳng ra…

Dự đoán Fräulein Kreutune sẽ đạt đươc khả năng ăn và hấp thụ và sau đó bắt đầu hành động nhằm ăn bộ não của mục tiêu trong hai giờ tới.

Lời bạt Edit

Tới những người mua từng cuốn một, đã lâu không gặp. Tới những người mua tất cả cùng lúc, chào mừng.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Đây là tập thứ năm của phần Tân Ước. Tập này là câu chuyện về Ichihanaransai mà chỉ từng được đề cập tới trong quá khứ. Gremlin, Image Breaker, cách mà Ollerus và Othinus liên quan tới nhau, và nhiều thứ nữa. Tập này là chút thông tin về nhiều chủ đề lớn trong New Testament.

Sau kinh nghiệm cay đắng tại Hawaii và thành phố Baggage, tập này Kamijou ở vị thế mà cậu muốn tin tưởng vào con người nhưng lại không thể mù quáng tin tưởng con người. Ollerus, Birdway và Thor. Có rất nhiều người ở gần mà cậu có thể nhờ họ giải thích tình huống cho cậu, nhưng cậu giờ nhận ra chỉ đơn thuần lắng nghe những gì họ nói là không đủ.

Khi đối mặt với câu hỏi phải làm gì đối với những người không trưng ra bộ mặt thật và thay vào đó bình tĩnh lừa dối cậu, Kamijou đã chọn cách lừa lại họ.

Nếu cậu có thể thành công, tôi có cảm giác cậu sẽ tiến thêm một bước trong việc phát triển. Nhưng có những kẻ mà những biện pháp thông thường có vẻ không khả thi. Liệu họ sẽ để chàng trai phát triển một cách dễ dàng vậy ư?

Tôi gửi lời cảm ơn tới người vẽ tranh minh họa cho tôi Haimura-san và biên tập viên của tôi Miki-san. Việc chuẩn bị cho lễ hội có nghĩa là có rất nhiều các công cụ xây dựng và mảnh gỗ nằm xung quanh, thế nên cảnh nền sẽ đặc biệt rắc rối với những chi tiết nhỏ nhặt ấy và bầu không khí rất khó để diễn tả. Tôi vẫn luôn luôn cảm kích.

Và tôi gửi lời cảm ơn tới độc giả. Các bạn nghĩ sao về việc cốt truyện trở về Thành Phố Học VIện sau một khoảng thời gian khá dài và có sự kiện trường học là một chủ đề chính? Tôi hy vọng các bạn vẫn đồng hành cùng tôi ở tập kế tiếp.

Đã tới trang kết thúc của cuốn sách và cầu nguyện cho trang sách của tập tiếp theo tiếp tục mở ra.

Và tôi ngưng bút tại đây.

Nhân tiện, đừng quên rằng chủ đề chính được nêu ra tại phần kết.

-Kamachi Kazuma.

Ghi chúEdit

  1. Lễ hội "quỷ dọa trẻ ở Nhật:http://vnn.vietnamnet.vn/thegioi/201002/Quy-doa-tre-o-Nhat-Ban-895765/
  2. Kamijou mới bị đánh sưng mặt nên nói năng thế, chỗ này không phải đánh máy sai đâu
  3. gyudon: http://vi.wikipedia.org/wiki/Gy%C5%Abdon
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Punk_fashion
  5. Cendrillon:Tên gốc của cô bé lọ lem
  6. https://www.youtube.com/watch?v=roQX6xtuvIw
  7. http://www.japanesecooking101.com/mizutaki-recipe/
  8. http://kenh14.vn/kham-pha/giai-ma-bi-an-lanh-gay-trong-khu-rung-tu-sat-2012120605267392.chn
  9. http://nuocmy.net/news/xe-rv-ngoi-nha-di-dong-o-my.html
► Xem lại Tập 4♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 6


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.