Fandom

Trang chủ Sonako

Tabi ni Deyou: Hành trình

9,065trang trên
Sonako
Add New Page
Bình luận0 Share

“...Bực bội quá.” – Cô bé ngồi trên ghế hành khách, càu nhàu và nhìn lên những đám mây bao phủ cả bầu trời như tấm chăn được làm từ lớp len cũ bẩn qua cửa kính phía trước.

“Ừ...có lẽ tại cuối cùng mặt trời bỏ rơi cậu khi cậu cần nhất à?” – Cậu bé vừa giỡn cợt vừa vắt đôi vớ ướt nhẹp qua khe hở cánh cửa cậu mở ra.

Cơn mưa dai dẳng bên ngoài có vẻ sẽ không dứt sớm ngay, trong khi quần áo chúng đã cởi cũng không khô ráo lập tức được.


Vài ngày đã trôi qua kể từ khi chúng rời khỏi nhà kho của sếp. Hai đứa đã đi theo con đường giờ đã hoang phế, hướng về phía thành phố lân cận như đã lên kế hoạch ban đầu. Dù chúng phải đi đường vòng một chút vì nhầm đường, chúng đã cố gắng---bằng cách nào đó---giữ thời gian chậm trễ trong vòng một ngày.

Tuy vậy, vào buổi hoàng hôn ngày hôm ấy, chúng trở thành nạn nhân của cơn mưa rào xối xả.

Chỉ sau chốc lát, trời đã bắt đầu đổ cơn mưa như trút nước theo đúng nghĩa đen, khiến chúng chẳng còn cách nào khác ngoài việc trở nên giống như những con chuột bị dìm nước.

Dĩ nhiên không phải chúng không biết lo xa. Chúng luôn luôn mang theo áo mưa và chúng có tấm trải giường màu xanh dương để làm lều tạm --- chúng không hề đi suốt ba tháng mà không gặp phải một hay hai cơn mưa rào.

Nói thế thôi, lần này những vật dụng ấy đã thành vô dụng.

Lái bé Cub trong khi cầm một cây dù nhựa thì chả hợp lí chút nào và những bộ áo mưa rẻ tiền được mua trong cửa hàng tiện dụng nào đấy chẳng chịu đựng nổi cơn mưa ấy. Hơn hết, gió mạnh khiến chúng không thể dựng lều lên được.

Hai đứa không còn lựa chọn nào khác ngoài việc bắt đầu tìm kiếm nơi trú chân trong những chiếc áo mưa vô dụng, cầu khấn hết tất cả thần thánh tứ phương chúng chợt nhớ ra.

Không biết liệu lời cầu xin của chúng có đến được thần thánh hay lại đến tay quỷ sứ nào đó rủ lòng thương xót chúng vẫn còn là điều bí ẩn, nhưng sau vài giờ lái xe, khi nước mưa đã thấm đẫm mọi ngóc ngách trong cơ thể lạnh run của chúng từ đầu ngọn tóc đến ống quần, cậu bé đã tìm được một chiếc xe hơi nhà ga bị bỏ xó bên đường.


Nhờ ghế sau có thể gấp xuống được, chúng chia chiếc xe thành hai phần bằng cách dựng tấm nhựa ở giữa và quyết định thay đồ mỗi bên. Đây không phải là đêm đầu tiên chúng ở trong xe hơi nên công đoạn ấy không còn mới với chúng nữa. May mắn thay, chiếc xe có vẻ như kín khí: không có dấu hiệu bị nước chảy vào hay ẩm mốc.

Chúng cởi từng phần của bộ trang phục mình ra, khẽ mở cửa và vắt khô nước hết sức có thể trước khi tiếp tục. Chỉ thế thôi thì quần áo của chúng vẫn không thể khô ngay, nhưng nếu chúng cứ để như thế, đồ của chúng sẽ lên mốc. Vào thời điểm chúng đã cởi hết quần áo, thay đồ lót mới và lấy chăn ủ mình lại, chúng cảm thấy hoàn toàn kiệt sức.

“Ừm, mấy giờ rồi?”

“Ơ...khoảng mười giờ. Đáng lẽ ra bọn mình ăn tối từ lâu rồi!”

“Aaa...thì ra tại sao tôi đói cồn cào thế này...” – Cô bé vừa nói vừa xoa bụng.

Nhất định cậu bé cũng có cùng suy nghĩ.

“Mình sắp làm chút trà đây, cậu có muốn ăn vặt gì đó không?”

“Ừ. Thay cho bữa tối vậy.”

Cậu bé mở hành lí và lấy một cái bếp du lịch và một cái ấm nhỏ. Bởi vì cậu chẳng muốn thiếu oxy, cậu khép hờ cánh cửa. Nếu chỉ trong chốc lát thì vẫn có thể chịu đựng được cơn mưa tạt vào.

Cậu đặt một tấm ván gỗ cậu tìm thấy trong cốp xe vào ghế giữa và bắt đầu đun nước ở đó. Chỉ có tiếng mưa rơi vội vã thêm vào bầu không khí yên tĩnh, cuối cùng, không có cuộc nói chuyện nào giữa hai đứa. Cho đến khi nước bắt đầu sôi, bên trong chiếc xe chỉ có tiếng mưa rơi.

Ngay khi nước sôi lên, cậu bé lập tức tắt bếp và đóng cửa lại, ngăn cho không khí ấm không thoát ra ngoài. Sau đó, cậu đổ nước vào trong li của chúng và bỏ một túi trà vào mỗi li.

Bầu không khí tĩnh lặng vừa trở lại không lâu bị phá vỡ bởi tiếng hắt hơi của cô bé.

“Cậu lạnh không?”

“Không, chả sao cả. Còn cậu thì sao? Chắc cậu chịu dính mưa nhiều hơn tôi mà.” – Cô bé hỏi han với nụ cười méo xệch.

Cậu bé cười đáp lại. “Tiểu thư không cần lo lắng cho tôi! Tôi không bị cảm lạnh dễ dàng thế đâu, vì tôi là một phần trong đấng mày râu! Nhưng cô là một tiểu thư, cô hãy an tâm và tự chăm sóc tốt bản thân mình đi.”

Lạ kì thay, chiếc chăn màu nâu của cô bé phủ quanh người cô đột nhiên trông giống như một cái áo choàng trang nhã khi cậu sử dụng cách nói chuyện ấy.

“Tiểu thư, trà của cô đây.”

Cậu bé giơ cái li màu xanh dương về phía chỗ cô bé.

“Ừm, ngươi làm tốt lắm. Ta rất hài lòng.”

Cô bé nhận lấy chiếc li và nhìn xuống dòng chất lỏng màu nâu đầy lên tới miệng li. Một hương hoa hồng mạnh cùng với hơi nước nóng như đến từ trong trà đen, dù nó chỉ là loại trà rẻ tiền và khiến mũi của cô bé nhồn nhột. Mùi đậm quá! Nhưng, cậu ấy đã quan tâm đến mình rồi làm nó nên mình cũng nên trân trọng.

Tabi ni Deyou P0210

Cậu bé đưa cho cô bé vài cục đường cứng như đá rồi cô bỏ vào trong li và khuấy lên. Một mùi hương hơi đắng nhưng thơm ngát làm ấm người cô bé từ bên trong khi cô hớp một hơi.

“...ấm quá, dễ chịu quá...”

“Ừ thì nó mới vừa lấy trong ấm ra mà!”

“...đắng ghê thật...”

“Mình xin lỗi...”

Chúng cùng cười với nhau.

Sau khi giải quyết xong bữa tối đơn giản gồm chút bánh quy khô và trà đen, chúng làm vài công việc như đặt hành lí lại gọn gàng và kiểm tra đồ dự trữ rồi chúng đi ngủ sớm.

Cuối cùng, chúng thức dậy khi đồng hồ chỉ bảy giờ sáng --- vẫn còn mưa bên ngoài. Trong khi cậu bé có cảm giác cơn mưa đã giảm đi đôi chút, đám mây vẫn còn dày đặc như trước và không để tia sáng mặt trời nào qua.

Cậu vặn người và cố gắng duỗi thẳng ra trên ghế hành khách chật hẹp. Cậu đã ngủ lâu hơn dự tính, khiến cậu nhận ra có lẽ cậu hơi bị kiệt sức. Phải nói rằng cả người cậu rã rời, và mỗi lần cậu uốn cong người như con cá cắn mồi vùng vẫy, tiếng răng rắc vang lên từ phần nào đó từ người của cậu.

Sửng sốt vì hành động lạ lùng của cậu --- hay có lẽ chỉ vừa mới thức dậy --- chiếc chăn phồng lên trên ghế sau, còn gọi là cô bé, bắt đầu sột soạt.

Đầu của cô bé ló ra khỏi cái chăn phồng, nhìn quanh cảnh bên ngoài và chui vào trong chăn lần nữa. Cuối cùng, đống chăn cũng ngồi dậy với tiếng thở dài uể oải.

“Chào...”

“Ừ, chào cậu.”

Cô bé thường phải gặp không ít khó khăn khi thức dậy, nhưng hôm nay cô lại khá dễ chịu, chắc hẳn là do cô vừa trải qua một giấc ngủ say. Chúng đã phục hồi gần như hoàn toàn sức lực sau khi ngồi trên xe suốt nửa ngày trời.

Bây giờ cơn thèm ngủ của chúng đã trôi qua, tuy nhiên, một cơn thèm tiếp theo đến như lẽ dĩ nhiên. Bao tử của cậu bé sôi lên ùng ục một cách bất mãn.

“Mình định mình ăn bữa sáng ngay đây --- cậu muốn ăn gì luôn không?”

“...Thôi, cảm ơn.”

Cậu bé sửng sờ.

Đây là lần đầu tiên trong chuyến đi dài ba tháng của chúng mà cô bé không phải là người than phiền về cái bụng đói.

“Cậu thấy không khỏe ở đâu à?”

“Ê này...cậu nghĩ tôi là đứa ham ăn hay sao hả?”

“Ừ.”

Cậu cúi đầu xuống, chuẩn bị ăn một cú đấm tiếp theo sau.

Thế nhưng, chẳng có trả đũa gì cả. Có gì xảy ra rồi, chắc chắn vậy.

“Để mình đo nhiệt độ cho cậu.”

“Không, thật mà, tôi không sao...”

“Không. Không nhưng nhị gì cả.”

Nhìn kĩ hơn, màu da của cô bé rõ ràng không bình thường. Làn da khỏe mạnh, sạm nắng của cô trở nên hơi xanh xao.

Cậu bé vẫn còn cuộn trong chăn, lách người vào giữa ghế hành khách và ghế lái xe rồi cúi người bên cạnh cô bé. Cậu đang cầm một chiếc nhiệt kế lấy từ hành lí trong tay phải của mình.

“Thôi nào, cậu không khỏe phải không? Không cần phải giả vờ trước mặt mình, ít nhất cậu hãy đo nhiệt độ đi.”

“...Được rồi.”

Cuối cùng cô bé cũng chịu thua và ngoan ngoãn nhét nhiệt kế dưới cánh tay mình sau khi vùng vẫy mấy cái. Bởi vì cô không mặc gì ngoài đồ lót dưới lớp chăn, cậu bé quay đầu khỏi cô để cho chắc.

Trong lúc ấy, cậu mở hộp sơ cứu cầm tay và kiểm tra xem chúng còn lại bao nhiêu thuốc.

“Không biết là gì đây. Cậu bị cảm lạnh hay thứ nào khác?”

Cô bé chỉ quay mặt đi mà không trả lời cho cậu.

“...dám là do mưa lắm. Nhưng lạ thật, mình không sao cả mà...”

Đúng ngay sau đó, cô túm lấy cổ áo của cậu và càu nhàu với gương mặt cau có đáng sợ.

“Đó là cái sự xảy ra với con gái bọn tôi mỗi tháng một lần!!” – Cô bé thét lên, khiến cậu co rúm lại và đi bằng cả hai tay hai chân.

“X-xin tiểu thư thứ lỗi do sự vô phép của tôi...”

“...Cậu hiểu rồi đấy. Tôi nghĩ cũng sẽ mất một khoảng thời gian nhưng đừng bận tâm làm gì, vì dù sao chúng ta cũng không thể đi cho đến khi nào mưa dứt.”

“...Hỏi thật nhé, mình chả biết chút gì về cái phương diện ấy cả, con trai thôi mà, cậu biết đấy, nên...cậu có sao không?”

“Hm...thường thì tôi bị nhẹ hơn...nhưng lần này có vẻ không tốt cho lắm..” – Cô bé vừa giải thích vừa gập người ôm bụng.

“Cậu có muốn dùng thuốc giảm đau không?”

“Thật ra tôi đã uống một viên trước khi đi ngủ. Thuốc hết tác dụng rồi sao...?”

Con trai không có ích gì lắm trong những thời điểm thế này. Dù chúng cùng giữ thuốc men với nhau, những vật dụng cá nhân của cô bé không nằm trong quản lí của cậu, cậu chỉ lấy một vỉ thuốc trông như hiệu quả với những cơn đau đầu và đau bụng kinh.

“Nè, thêm nước nữa đây.”

Cô bé ngồi dậy một cách nặng nhọc và nhận li nước cùng vỉ thuốc từ cậu bé.

“...Tôi đã muốn bổ sung đồ đạc của chúng ta khi ở nhà kho. Thôi, đáng lẽ ra tôi nên mượn từ chị thư kí, nhưng tôi quên béng đi mất...”

“Vậy ra cậu đang tìm nó đấy à?”

“Ừ.”

Cô bé nuốt viên thuốc xuống với chút nước và đưa lại cho cậu bé chiếc li. Bình thường cô đã uống cạn nó, nhưng lần này vẫn còn nước để lại. Chắc hẳn bao tử của cô cũng bị ảnh hưởng.

Cậu bé uống phần nước còn lại và chùi miệng.

“Cậu còn muốn ăn gì không?”

“...Không, cảm ơn cậu.”

Sẽ tốt hơn nếu bắt cô bé ăn gì đó, nhưng cậu không muốn ép buộc cô. Thay vì vậy, cậu đưa cho cô miếng thạch vitamin cậu vừa tìm ra.

Nhiệt độ của cô bé là 37.9 độ C. Khá cao.



Hai giờ chiều.

Mưa vẫn đang rơi và tình trạng của cô bé tệ đi nhanh chóng.

Ban đầu, cô bé thường xuyên ngồi lên ngồi xuống để làm những việc như thay đồ, nhưng sau giữa trưa, cô nằm bẹp dí và bắt đầu vòng quay ngủ thiếp đi và tỉnh dậy.

Chúng đã sử dụng viên thuốc hạ sốt cuối cùng, cơn sốt của cô bé đã qua mức ba mươi tám độ C. Ngay cả cậu bé cũng nhận ra việc ấy không phải chỉ đến từ thứ xảy ra hàng tháng. Cậu nghi ngờ rằng cô bé bị cảm lạnh mới là lí do chính. Cô bé đã dầm mưa rất lâu, có cả khả năng cô bị viêm phổi.

Nếu không phải là viêm phổi đi nữa, cậu biết làm sao để đối phó với bệnh nào khác? Thuốc chữa bệnh trong tay cậu chỉ là vài viên thuốc đau đầu, thuốc cảm và dầu gió. Cậu không có cách gì để xử lí bất cứ căn bệnh nào nghiêm trọng hơn cảm lạnh. Tất cả những gì cậu có thể làm là đặt khăn ẩm với nước mưa lên trán cô.

Cô bé đang bị nguy hiểm.

Cậu không thể không thừa nhận rằng cậu đã thiếu thận trọng khi không tính toán trước tình trạng này suốt ba tháng chúng trên cuộc hành trình. Đáng ngạc nhiên rằng chuyện ấy không xảy ra trước khi chúng trên một chuyến đi phụ thuộc nặng nề vào may mắn và điềm lành.

Tuy nhiên, cậu không có thời gian để hối hận sai lầm mình đã mắc phải. Cậu bé thấy mình phải đối diện với sự lựa chọn khó khăn hơn gấp nhiều lần trong vô số các bài thi cậu đã vượt qua trong chín năm giáo dục bắt buộc.


Ở đây và đánh cược với hệ thống miễn dịch bẩm sinh của cô bé?

Hay tự mình đi đến thị trấn lân cận và gọi bác sĩ?


Cả hai lựa chọn đều có thiếu sót chất cao như đỉnh Everest.

---Vẫn chưa biết liệu đây có phải căn bệnh mà có thể được chữa lành bởi hệ thống miễn dịch của cô bé, nhưng tình hình này xảy đến là vì hệ thống miễn dịch ấy bị yếu đi. Lỡ như nó là căn bệnh không thể chữa khỏi nếu không có sự săn sóc của bác sĩ?

---Nếu cậu đi gặp bác sĩ một mình, khả năng bác sĩ ấy chịu chấp nhận đến khám là bao nhiêu? Nếu cậu không tìm được thì sao? Ai sẽ chăm sóc cô bé khi cậu đi? Cậu có đủ xăng không?

Cách nào cũng đều là một mất một còn---trong đó những cố gắng của cậu có mang lại kết quả hay không còn chưa được đảm bảo. Cô bé chịu hết mọi rủi ro.

Cậu bé nghiến chặt răng, bực tức vì sự yếu đuối của mình và nhìn chằm chằm lên bầu trời mưa không dứt.

Thời gian trôi qua, cậu thay khăn ẩm trên đầu cô bé và nắm lấy tay cô.

Trong khi nhìn lên những đám mây bên ngoài qua cửa sổ, một ý tưởng táo bạo nảy ra trong đầu cậu.


Vượt đến thị trấn tiếp theo với cô bé trên lưng cậu.


Vì thị trấn có vẻ như đông dân, chắc hẳn sẽ có một hay hai bác sĩ, và nếu ông ta không chịu khám cho cô bé, cậu có thể đe dọa ông ta.

Cách này thì cậu chỉ cần xăng cho một lượt và bác sĩ có thể sớm xem xét cô bé nhanh gấp đôi so với khi cậu bé đi một mình hay dẫn bác sĩ đến. Dù cậu không thể chăm sóc cô bé lúc cậu đang lái xe, cậu vẫn có thể dừng lại nơi này nơi nọ để kiểm tra lại cô bé.

Tuy nhiên, canh bạc này rủi ro hơn hai phương án kia. Mang một bệnh nhân bệnh trầm trọng trên chiếc Super Cub qua cơn mưa trút xối xả nghe như một ý tưởng ngu xuẩn dù có suy nghĩ thế nào đi nữa. Ngay cả cậu bé, người đề xuất và thực hiện ý tưởng, cũng đang nghi ngờ tình trạng đầu óc của mình.

Tuy vậy. Tuy vậy, cô bé đang chịu đau đớn khi cậu vẫn còn suy nghĩ---kiệt sức vì bệnh tật, ngay cả khi cô chỉ nặng ít hơn cậu sáu kílô dù có cùng chiều cao.

Không thể kêu lên giúp đỡ, cô bé thân thương của cậu đang phải đau đớn.

Cậu không thể, cũng không muốn nhắm mắt làm ngơ trước sự thật.

Thời gian đang trôi qua.


Cậu bé bắt đầu thu dọn đồ đạc nhanh chóng và khéo léo hơn bao giờ hết.

Cậu thấy rằng cậu không thể đi với vị trí ngồi bình thường của chúng được. Chở một người đã hoàn toàn kiệt sức là một nhiệm vụ khó khăn --- còn hơn cả một con manơcanh chứa đầy nước. Ngay cả khi cột cô bé vào người cậu, để cô ngồi ghế sau nhiều khi sẽ có nguy cơ chân của cô bị cuốn vào bánh xe.

Chỉ còn một cách để đi: ôm chặt cô bé vào lòng mình và lái xe trong khi đỡ lấy cô. Có lẽ trong cái rủi có cái may, chiếc xe máy Super Cub được thiết kế chủ yếu để thực hiện các công việc trên ấy, vì thế nó có thể được lái bằng một tay. Chỉ còn trở ngại rằng liệu cậu có thể thật sự chịu đựng được một tay của mình bị kéo căng liên tục, lái xe với tốc độ cao, nhưng cậu không có ý định suy tính bất cứ rắc rối nào mà cậu có khả năng giải quyết với chút cố gắng về phần mình.

Còn với quần áo của cô bé, mặc váy cho cô thì không được vì thân nhiệt của cô sẽ bị hạ xuống. Cậu mặc cho cô hai chiếc áo len chúng để dự phòng rồi mặc áo mưa vào cho cô sau khi lấy một tấm chăn mỏng trùm lên người cô.

Thay đồ cho cô bé đã bị ngất trong chiếc xe hơi chật hẹp cần phải kéo xoay người cô như một trò xếp hình rối rắm, nhưng đi trong mê cung chỉ có một chiều ra vẫn dễ hơn khi so sánh với việc thấy cô bé gần như không mặc quần áo trong mọi tư thế ấy.

Trong khi vật lộn để kiềm chế vì đấy là tất cả những gì cậu có thể làm, cậu thay quần dài cho cô bé. Phần eo rộng thùng thình, nhưng cậu siết thắt lưng chặt cho vừa.

Cậu đã tính đến việc để hành lí lại phía sau, nhưng quyết định không làm vậy.

Nếu cậu không tìm ra được bác sĩ, cậu phải tiếp tục cuộc tìm kiếm mà thiếu đồ dự trữ, và nếu cậu có tìm được, nhiều khi cậu phải trả phí gì đó. Chúng sẽ bị chậm lại, nhưng không còn cách nào tốt hơn. Cậu phải tin tưởng vào ý chí của cô bé.

Cậu cột cô bé vào người cậu bằng cách sử dụng lưới võng và dây phơi đồ, đảm bảo rằng cậu vẫn có thể đi lại được với cô bé như thế. Chắc hẳn cô bé sẽ đập cậu nổ đom đóm mắt nếu cô thấy chúng gắn chặt với nhau như thế nào.

Nhưng cậu quyết tâm làm bất cứ việc gì để cô lấy lại được sức sống ấy.

Cậu chui vào áo khoác vẫn còn hơi ẩm và mặc áo mưa vào. Sợi tổng hợp sũng nước kéo chiếc áo nặng xuống, nhưng đây là đồng phục chiến đấu của cậu.

Sau khi nói lời chào tạm biệt với chiếc xe nhà ga đã làm tốt chỗ trú chân tạm thời của chúng, cậu bước vào cơn mưa không dứt bên ngoài.

Để dành cho ai đó có lẽ sẽ đến, cậu đóng cửa lại.

Câu hỏi còn lại là liệu chiếc Super Cub vẫn còn có thể hoạt động sau khi bị để dầm mưa lâu đến thế.

Bình xăng được đổ đầy. Tuy cậu đã che chắn nó bằng tấm nhựa, nó vẫn bị dầm mưa. Không biết liệu cậu còn có thể khởi động nó chạy tốt được nữa không.

Nhưng lúc này, cậu bé đã chuẩn bị tinh thần không còn bận tâm gì đến bé Cub nữa.

Cậu nhảy lên yên xe và kiểm tra xem cô bé đã ngồi chắc chưa. Cậu đã cột tất cả hành lí của chúng lên ghế sau để giữ thăng bằng.

Trong khi lắng nghe âm thanh cơn mưa đập vào áo mưa của chúng, cậu đội chiếc nón bảo hiểm có kính chắn gió lên đầu.


Super Cub! Để xem mày làm được gì!


Cậu đạp chân ga một cách mạnh bạo.

Cậu không biết chiếc Super Cub của cậu có trả lời “Cứ yên tâm!” hay không.

Nhưng tiếng gầm rú mạnh mẽ của động cơ bốn thì một xilanh làm mát bằng không khí có vẻ là lời trấn an tốt nhất hơn mọi lời đáp lại khác đối với cậu.


Chiếc Super Cub chạy dọc con đường thẳng trong cơn mưa trút nước.

Đồng hồ đo vận tốc đang dao động qua khỏi mức tối đa và những hạt mưa bình thường vô hại giờ đang đập vào đầu cậu bé như đạn súng hơi. Tuy vậy, nắm tay của cậu trên tay ga không hề có dấu hiệu cho thấy đang lỏng ra một chút nào.

Cô bé chìm trong suy nghĩ trong khi được cánh tay của cậu bé ôm ấp.

Cô bé cảm kích sự chăm nom của cậu thế nào, cô thật sự không thể nhớ rõ điều gì xảy ra sau bữa trưa.

Tầm mắt của cô đang run lên dù không có động đất---bởi vì cơn sốt của cô, cô ngờ rằng thế.

Tiếng kêu rền ầm ĩ của bé Cub vang vọng ngay bên tai cô thật rối trí. Cô có thể cảm thấy cậu bé và chiếc áo mưa lạnh lẽo dễ chịu của cậu, vì thế cô tự hỏi phải chăng cô đang ở trong vòng tay của cậu hay không.

Cô không thể kết luận được cô đang nằm ở vị trí nào nữa vì cơn chóng mặt nhẹ cô phải chịu đựng từ buổi sáng đã trở nên ngày càng nặng nề hơn. Cô có cảm giác như thể đầu của cô đang bị rung lắc dữ dội.

Tệ hơn nữa, dạ dày của cô đang ở trên bờ vực bùng nổ một cuộc nổi dậy. Sự kết hợp khủng khiếp giữa buồn nôn và đau bao tử khiến vùng bụng của cô trở thành một địa ngục sống. Nó đau như thể có thứ gì đó đầy gai như cá sấu hay hạt dẻ đang ở bên trong nó.

Kì lạ thay, người ta lại bình tĩnh trong khi sức khỏe không tốt như thế; mặc dù bị rung lắc trong vòng tay của cậu bé, cô đang nhìn ra khung cảnh đâu đó trên góc đầu của cô.

Không chỉ tầm nhìn và đôi tai của cô không còn rõ ràng, cả mũi và vị giác của cô cũng thế, vì vậy cô không thể nắm bắt được chuyện gì đang xảy ra. Có lẽ cô vừa mê man vì cơn sốt của mình, nhưng cô không bận tâm gì mấy.

“Nhưng mà...” – Cô nghĩ - “...con trai ai cũng lạnh thế này sao?”. Trời đang mưa thật, nhưng bây giờ vẫn đang là mùa hè. Tuy vậy cậu bé thật lạnh.

“Aaa.” – Cô tìm ra một lời giải thích xác đáng. Cô đang nóng. Nguyên nhân là do cảm giác chỉ mang tính tương đối.

“Nhưng mà....” – Cô lại nghĩ – “...tháng của mình tệ đến mức này khi nào vậy nhỉ? Ngượng quá đi mất!”. Cô đã có linh cảm rằng nó sẽ bắt đầu từ mấy ngày trước nhưng cô không ngờ rằng cô bị đánh bại dễ dàng thế. Hừ, làm con gái lúc này bực bội thật.

Khi cô chìm vào giấc ngủ ở những thời điểm như thế, cô không bao giờ có giấc mơ đẹp cả.

“Nhưng nếu mình khiến cậu ấy chăm sóc mình bây giờ...” - Cô nghĩ “...lâu lâu bị sốt cũng không tệ lắm nhỉ.”. Dù sao, bằng cách này, cô có thể bắt cậu ôm cô hoàn toàn chính đáng và không hề trông khó xử chút nào!

Lạ lùng thay, cô không bị những cơn ác mộng đeo bám trong suốt thời gian cô trong vòng tay của cậu.


“Tệ thật...sốt cao quá...” – Cậu lầm bầm trong khi cảm thấy cơn sốt trên trán cô.

Cậu dừng xe lại, ôm cô bé trong người và lấy chân đỡ người cô bé.

Vì cô bé đang run lên liên hồi, cậu chỉ đưa khăn làm ẩm sử dụng một lần cho cô, nhưng thứ như thế không thể làm tình hình thuyên giảm. Gương mặt cô không còn tái xanh nữa. Thay vào đó, cô trở nên đỏ như một quả cà chua và thở dốc.

Có lẽ cậu có thể xem rằng mình may mắn trong hoàn cảnh cơn mưa đã yếu bớt sau hai giờ, nhưng vẫn không có dấu vết nào của bầu trời xanh. Cậu cũng đã sử dụng tấm kem làm lạnh cuối cùng của chúng cho cô, nhưng không biết liệu nó có tác dụng gì không...

Cậu đã làm tất cả những gì cậu có thể. Bây giờ chỉ còn lại việc hướng thẳng đến thị trấn tiếp theo và tin tưởng vào sức khỏe của cô bé.

Cậu đặt thêm lực vào bàn tay trái đã tê cứng để giữ cô bé, vòng tay của cậu ôm chặt lấy cô.

Động cơ hừng hực của bé Cub kêu rền không dứt.



Đồng hồ đã chỉ quá sáu giờ khi ‘thị trấn lân cận’ mà sếp nhắc đến lọt vào tầm mắt của chúng. Đúng như anh đã nói, có vẻ nó là một thành phố cảng: phía xa cảnh thành phố mờ sương, cậu có thể nhìn thấy biển cả xanh bao la. Cậu đang tiến đến thành phố cảng.

Vẫn còn khoảng bốn hay năm cây số nữa giữa chúng và thị trấn nên cậu không thể vui mừng gì sớm.

Cậu cố gắng đẩy kính chắn gió của mình lên và nhìn qua ống nhòm, nhưng với thời tiết hiện tại và độ phóng to thấp, nó không giúp được gì cả.

Không có gì đáng lo nếu nó là một thị trấn yên bình. Tuy nhiên, trong thời buổi loạn lạc, những ‘thị trấn yên bình’ không được phổ biến cho lắm. Còn có cả những thành phố bị bỏ hoang vì cướp bóc và bạo động dữ dội.

Thế nhưng, những thị trấn đáng kinh hãi nhất là những thị trấn đã quyết định đóng cửa với thế giới bên ngoài và sẽ bảo vệ tường thành của họ bằng mọi giá, tiêu diệt bất cứ kẻ nào xâm phạm, không một ngoại lệ.

Cậu không biết liệu thị trấn này có là một trong số ấy không.

Cậu gạt bỏ mối lo âu đột nhiên hình thành trong lòng cậu.

Cậu không thể quay lại được nữa. Cậu phải đánh cược vào lời nói của sếp và tin rằng đây là một thị trấn nhộn nhịp.

Cậu cảm thấy đôi má của cô bé, đôi má giờ đây đã nóng cực kì. Tấm keo làm mát không còn nhiều tác dụng. Cậu nhất định phải tìm bằng được bác sĩ, hoặc trong tình hình tệ nhất, cậu cũng phải kiếm cho ra thuốc men.

Cậu sẽ đến được cửa vào thị trấn trong vài phút sau khi nổ máy một lần nữa.


Tuy nhiên, thứ chờ đợi cậu ngay cổng vào là chướng ngại vật vượt xa khỏi dự tính của cậu...không, chính xác hơn, đúng là ‘chướng ngại vật’.

“...Cái quái gì đây...” – Cậu lẩm bẩm, kinh ngạc.

Rõ ràng hết sức! Số tòa nhà cuối cùng cũng bắt đầu tăng lên khi cậu bước vào thị trấn. Tuy nhiên, ngay giữa con đường cậu thấy một chiếc xe minibus lật ngang. Hai chiếc.

Ai nhìn cảnh này cũng thấy nó không được bình thường chút nào. Hai chiếc xe buýt mỗi chiếc cản hết có một làn đường và khoảng trống giữa chúng và lề đường được nhét thêm vào vài chiếc xe tải nhỏ, hoàn toàn chắn cả con đường.

Mọi lối trống đều chất đầy những bao cát và cả xe buýt cũng toàn thứ này bên trong. Đây nhất định là chướng ngại vật để ngăn cản những kẻ xâm phạm.

Việc có vật cản tại đây---một biện pháp để phòng tránh những cuộc xâm lấn vũ lực---nghĩa rằng họ không chào đón người có ý đồ không hay.

“...Chết tiệt...!”

Rất có khả năng hàng rào này được dựng lên vì nỗi sợ nạn cướp bóc. Chiều cao của hàng bảo vệ có thể dễ dàng bị vượt qua nếu người ta có thứ gì đó để đứng lên trên, nhưng mục đích của nó là để ngăn chặn xe hơi và xe máy đi vào. Kẻ hôi của chỉ tấn công khi chúng rõ ràng chiếm được ưu thế. Chắc hẳn dân thị trấn đã cho rằng bọn tội phạm sẽ không dám cả gan xâm phạm một thị trấn có vẻ có một đội dân phòng.

Tuy nhiên, thế có nghĩa rằng cậu không thể đi đâu xa hơn với bé Cub. Dù bé Cub có là một chiếc xe máy xuất sắc đến thế nào đi nữa, nó không thể bay qua chiếc minibus nằm ngã kềnh. Không còn lối khác để vòng vào. Cậu phải vượt qua bức rào chắn đáng nguyền rủa này bằng chính hai chân của cậu và tìm bác sĩ.

Cậu đã quyết tâm, không còn lí do gì để nao núng cả. Cậu gỡ sợi dây đã cột chặt cô bé vào người cậu và cõng cô trên lưng.

Thật khó để leo lên một chiếc xe buýt chỉ bằng một tay được tự do, nhưng đó là quyết định đúng đắn. Nhờ cậu đứng cao hơn so với mặt đất, cậu có thể nhận ra bẫy được giăng khắp nơi một cách rõ ràng. Nếu cố gắng đi vòng qua những tòa nhà, người ta sẽ gặp bãi mìn và bẫy thú. Chưa hết, lỡ như trong trường hợp ai đó phá qua được hàng bảo vệ, một cái hố to đùng đằng sau nó có thể nuốt chửng vài chiếc xe hơi.

Những kẻ xâm phạm sẽ rơi vào đó nếu chúng cứ xông thẳng vào. Nó cũng có hiệu quả với những kẻ bất cẩn leo qua hàng rào bảo vệ---và chúng có thể xem mình may mắn nếu chỉ bị gãy vài cái xương. Nó đúng là một cái bẫy khó xơi.

Cậu càng tiến vào theo hướng cậu cho rằng đấy là khu vực trung tâm, số lượng xe hơi càng giảm. ‘Cho rằng’ là bởi vì cậu đang mò mẫm phương hướng chỉ dựa trên độ rộng của con đường và không khí thị trấn vì tên địa danh đã hoàn toàn biến mất khỏi biển chỉ đường và biển báo.

Số lượng xe hơi đậu trái phép, không, ‘bị bỏ hoang’, trên đường gần như là con số không sau khi cậu đi qua một ngọn đèn giao thông.

Cậu không biết họ đã di chuyển chúng đi nơi nào khác vì chúng cản đường hay bởi vì chúng có thể được sử dụng để làm gì đó nữa, nhưng rõ ràng rằng thị trấn này được cai quản bởi con người. Và khá có tổ chức: khi cậu ló đầu nhìn vào các kệ hàng trong cửa hiệu, cậu nhận ra tất cả hàng hóa đã được đem đi đâu đó. Tuy nhiên, không có dấu hiệu cho thấy có sự cướp bóc. Nhất định đã có ai đó vận chuyển chúng đi một cách có hệ thống.

Vẫn không có bóng dáng con người và cõng một người trên lưng tiêu tốn năng lượng hơn người ta nghĩ nhiều. Trọng lượng khác biệt giữa chúng tổng cộng khoảng sáu kilôgram, có nghĩa rằng hai chân của cậu đã phải chịu đựng gấp đôi sức nặng.

Sau khi lèo lái trên chiếc xe trong khoảng thời gian dài dưới cơn mưa trút nước, những bước chân của cậu dần trở nên đau đớn.

Hơn hết, tay và chân của cậu gần như mất cảm giác từ khuỷu tay và đầu gối vì thân nhiệt hạ xuống thấp. Vì thế, những vết xước trên lòng bàn chân cậu biến thành cơn đau âm ỉ. Cảm giác thăng bằng của cậu sắp phải chịu thử thách và điều này không hay ho chút nào. Nếu cậu ngã xuống lúc này, cậu sẽ không thể đứng dậy được nữa.

Cậu tăng tốc, dốc hết sức lực và ý chí lung lay của mình, đột nhiên khung cảnh mở rộng ra và một ngôi trường to nằm trong tầm mắt của cậu.


Chắc hẳn đó là một trường trung học. Đã nhiều tháng trôi qua kể từ khi lần cuối cậu nhìn thấy kiểu trường học đặc trưng thế này.

Là điểm riêng biệt của những ngôi trường có quá nhiều đất, sân trường rất rộng. Cậu không bắt gặp ai bên ngoài, nhưng có những ngọn đèn được mở tại vài phòng học trong trường.

Có lẽ những người sơ tán sống ở đấy. Trường học là một nơi trú ẩn thường thấy. Hơn nữa, những ngọn đèn nhất định là từ nguồn điện tự nhiên.

“Hở?”

Có ai đó. Ngay lối vào của nhà tập thể thao lân cận với trường học, có một người đàn ông.

Cậu nheo mắt nhìn và cẩn thận đảm bảo xem anh ta là bạn hay thù.

Anh ta chắc hẳn đang ở trong độ tuổi cuối hai mươi hay đầu ba mươi. Anh đang đứng thẳng người dưới mái hiên nhà tập thể thao trong bộ trang phục chỉnh tề.

Trông anh ta không có vẻ như đang mang vũ khí và ít nhất cũng không nguy hiểm.

Cậu bé quyết định sẽ hỏi anh ta bác sĩ ở đâu và tiến lại về phía cổng trường.

Nhưng ngay khoảnh khắc cậu sắp bước qua cổng, cậu bắt đầu bị dao động.

Cứ ung dung bước vào có thật là sẽ an toàn không? Không phải giấu cô bé ở đâu đó và tự mình thương lượng sẽ tốt hơn sao?

Cậu lắc đầu và xua đuổi những suy nghĩ tiêu cực bất chợt ấy đi.

Những nghi ngờ giờ đây chẳng có ích lợi gì cả. Nếu cậu bị tấn công, cậu cũng sẽ thất bại, ngay cả khi cậu có hạ gục một hay hai tên trong số đông bọn chúng. Chiến đấu trở về, vượt qua hàng rào bảo vệ trong khi đang mang trên lưng một cô gái bị bệnh là điều không thể. Chưa kể ngay từ đầu, cậu còn không thể quay trở về nhà kho với số nhiên liệu còn lại.

Lần này, cậu không còn cách nào khác ngoài việc tin tưởng vào vận may đen đủi của cậu và vận may trời cho của cô bé.


Sau khi đảm bảo rằng cô bé đang ngồi chặt trên lưng của mình, cậu bước qua cánh cổng đang mở và bước thẳng vào sân trường đến nhà tập thể thao.

“Anh ơi! Xin cho hỏi!”

Khi cậu cất tiếng hét lên, người đàn ông ngay lập tức nhìn lại cậu. Từ cự li gần, cậu bé nhận ra cậu đang đối diện với một người đàn ông khá to lớn, cao hơn cậu chừng hai mươi centimét. Người đàn ông mặc bộ đồ trang nhã với càvạt được thắt gọn gàng. Chiếc đồng hồ báo động trong người cậu bé phản ứng khá chậm với ngoại hình bảnh bao ấy, nhưng đã quá muộn để quay đầu lại.

Tuy nhiên, người đàn ông mở to mắt, không cử động gì cả.

Sau khi tặc lưỡi trong lòng, cậu bắt đầu bước tiếp về phía người đàn ông.

Sau khoảng mười giây bối rối sững sờ, cuối cùng người đàn ông cũng nhận ra hoàn cảnh của hai đứa và rảo bước về phía chúng. Trông anh chẳng hề quan tâm đến cơn mưa.

“Chuyện gì vậy?”

“Ừm...cậu ấy không khỏe lắm...bác sĩ có ở quanh đây không?”

Trong khi nhấn chặt người cô bé khi cô sắp trượt xuống, cậu cầu nguyện rằng có một người có thể chữa được bệnh.

“...Vậy cậu muốn bác sĩ khám bệnh cho cô bé à? Tôi hi vọng rằng cậu có mang theo thẻ bảo hiểm trong người.”

“Cái gì?”

“Đừng hiểu lầm. Tôi không nói về cái thẻ chứng nhận cậu là thành viên bảo hiểm y tế. Đó là thứ chứng minh cậu có đủ tiền để trang trải cho chi phí điều trị.”

Những bắp thịt quanh má cậu bé giật lên.

“...nói cách khác, tôi phải trả thứ gì đó có giá trị tương đương?”

“Chắc cậu không nghĩ rằng sẽ kiếm được bác sĩ miễn phí trong thời buổi này, đúng không?”

Giọng nói dửng dưng của người đàn ông khiến cậu nóng lên hừng hực. Lí do duy nhất cậu không thể nện người đàn ông kia một phát lúc này là vì tay của cậu đang bận giữ chặt cô bé.

“...một chiếc Super Cub còn trong tình trạng tốt, có đủ nước cho một người lớn sống trong bốn ngày, đồ dự trữ đủ để vượt qua một tuần và hai phần hàng hóa thông thường. Muốn lấy gì thì lấy!”

“Hê, nghe cũng kha khá đấy nhỉ. Nhưng chúng là chân và thức ăn của cậu, đúng không? Không có những thứ đó, cậu định tính sao?”

“Tôi sẽ suy nghĩ một khi cậu ấy khỏe lại.” – Cậu vừa nói vừa gườm mắt nhìn người đàn ông.

Người đàn ông dửng dưng mở miệng ra cười và nhìn xuống cậu. “Lỡ như thế vẫn chưa đủ?”

“Tôi sẽ cắn răng thực hiện mọi việc và sau khi cậu ấy được chữa trị, tôi sẽ trả thù.”

“Oa oa! Cậu muốn biến cả thị trấn thành kẻ thù hay gì đó sao?” – Anh ta phá ra cười.

Tuy nhiên, cậu bé xóa tan nụ cười ấy bằng một cái quắc mắt.

“Nếu cần thiết.”

“...Hử?”

Người đàn ông nở nụ cười. Không phải nụ cười châm chọc như trước, nhưng là một nụ cười nhỏ thích thú.

“Có lẽ tôi không phải là siêu nhân, nhưng nếu vì cậu ấy, tôi sẵn sàng trở thành một tên tội phạm tàn ác bất cứ lúc nào.”

“...Ra là vậy. Được rồi!”

Nụ cười nở rộ trên gương mặt của người đàn ông. Mặc dù dáng dấp nụ cười ấy không thay đổi, không hiểu vì sao cậu bé không cảm thấy chút ý đồ xấu hay mỉa mai nào.

“Trước hết, mang cô bé vào trong trường đã.”

“Hả?...Không, bây giờ tôi cần bác sĩ...”

“Tôi chịu trách nhiệm giáo dục thể chất ở đây đấy. Vì vậy có thể xem tôi là bác sĩ gì gì đó cũng được. Đi theo tôi, tôi sẽ dẫn cậu vào phòng y tế.”

Cậu bé hoàn toàn ngẩn người khi cậu nghe anh nói.

“Nhưng còn tiền bù rồi đồ đạc này nọ...”

“Tán dóc thôi. Chỉ muốn biết cậu sẽ trả lời tôi thế nào. Đi nào, lại đây.”

Sau khi đứng ngẩn ngơ trong chốc lát, cậu đi theo người đàn ông đang sải bước một cách vô cùng khó khăn qua cơn mưa, về phía ngôi trường.



Vài phút và sau khi nhận được sự chữa trị tài tình của người đàn ông, cô bé đang nằm trên giường trong phòng y tế của trường. Gương mặt của cô đã trông khỏe khoắn hơn, chắc hẳn là do được anh tiêm thuốc hạ sốt.

“...Anh thật sự đã cứu bọn em rồi...Cảm ơn anh nhiều lắm.” – Cậu bé cúi đầu nói.

Tuy vậy, người đàn ông phá ra cười đáp lại. “Không sao đâu, nhóc. Cậu chỉ làm tôi thấy gớm nếu cậu lễ phép thế chỉ vừa sau khi cậu hét vào mặt tôi thôi.”

Anh đã khoác chiếc áo màu trắng và đeo mắt kính gọng bạc lên. Trông khác hẳn so với vừa nãy, trong bộ đồ này, anh giống một người chịu trách nhiệm trong phòng y tế. Ngoại trừ ngoại hình cường tráng của một giáo viên thể dục.

“Cậu ấy sao rồi?”

Người đàn ông khẽ nhíu mày, chắc hẳn đang tự hỏi cậu bé đang gọi bạn của mình thế nào và ngồi lên ghế.

“Hm...rất có khả năng cô bé bị cảm lạnh trong khi cơ thể yếu đi vì đến tháng. Nhìn vào triệu chứng, đây chỉ là cảm lạnh bình thường thôi. À, cậu chữa trị cũng tốt lắm nên cô bé chỉ cần nghỉ ngơi là sẽ khỏe lại.”

“...Em không biết có gọi đó là ‘chữa trị’ được không. Dù sao, em chỉ chườm mát trán và giữ ấm người cho cậu ấy. Tệ hơn nữa là em chở cậu ấy đến đây qua cơn mưa xối xả.”

“Cậu làm vậy cũng đúng rồi đấy. Một vài người khi đối diện với cảm lạnh cứ nhét vào người bệnh thuốc hạ sốt, rồi thuốc tiêu chảy, đến thuốc đau đầu và cứ thế...Chưa kể, cơn sốt của cô bé đúng là khá cao. Nếu cậu ở lại đó, cô bé có khả năng bị viêm phổi. Mang cô bé đến đây là lựa chọn đúng đắn.”

Nói xong, người đàn ông đứng dậy.

“Được rồi, tôi đi lấy nước đá đây. Cậu có thể chườm khăn ẩm khi tôi đi được không?”

“Vâng. Đã rõ.”

“...Thiệt tình, đừng có ra mặt phép tắc quá vậy chứ.” – Anh nhếch mép cười và rời phòng y tế sau khi kéo cửa phòng mở ra.


Sau khi bước đi vài bước vào trong hành lang trống, anh quay đầu lại với ánh sáng hắt ra từ phòng y tế.

“...Heh. Thử thách cả bệnh nhân. Có vẻ như mấy ngày này đã khiến mình trở thành người xấu hơn mình tưởng.”

Không ai nghe thấy lời nói ấy, tiếng thì thầm lặng lẽ của anh tan biến vào trong hành lang mờ tối hiu quạnh.


Cậu vắt khăn rửa mặt và đặt lên trán cô bé.

Trong chậu rửa có một chút đá, dù số lượng chỉ còn lại ít, chúng hoàn toàn tốt hơn hẳn nước mưa. Gương mặt của cô bé đã tươi tắn hơn và nhịp thở của cô cũng đã dịu đi.

Cuối cùng, cậu hít một hơi, nhìn quanh phòng và ngồi xuống kế bên cô bé nằm trên giường.

Đây đúng là một phòng y tế. Dù bên trong trông có thế nào, cậu vẫn có thể kết luận rằng nó vẫn còn hoạt động và được sử dụng.

Có một chiếc bàn và một ngăn tủ chất đầy thuốc men, cùng ba chiếc giường có màn che. Trong hai cái giường còn lại, một cái chất đầy thùng giấy bên trên và cái còn lại đang bị che màn. Có lẽ còn một bệnh nhân khác.

Khi đến căn phòng này, chúng đã đi vào bằng cổng chính. Ngạc nhiên thay, hành lang không bị bụi bẩn gì cả.

Kệ tủ cũng không khác hơn: rõ ràng rằng thuốc dự trữ đã giảm xuống, nhưng không có dấu hiệu cho thấy sự bỏ bê.

Cậu không biết còn bao nhiêu học sinh ở lại trong trường, nhưng rất có khả năng số lượng chẳng còn đông đến mức có thể mở lớp học. Vì thế, lời giải thích hợp lí nhất là tòa nhà được sử dụng làm nơi trú ẩn cho người sơ tán.

Thật lòng, cậu bé không tin tưởng người đàn ông lắm.

Cậu không nghi ngại việc người đàn ông có đúng là chịu trách nhiệm phòng y tế không, vì thao tác chữa trị của anh chính xác đến từng mũi kim và anh sử dụng dụng cụ hết sức khéo léo, nhưng cậu không biết liệu người đàn ông có phản bội chúng không.

Có lẽ anh ta chỉ giả vờ đi lấy nước đá và thật ra sắp trở lại với một băng cướp vô nhân đạo cùng gậy gộc trên tay.

Điều gây ngờ vực nhất là cuộc dò hỏi khi họ gặp mặt nhau. Một bác sĩ với đầu óc bình thường sẽ không bao giờ làm chuyện như thế---chưa kể cậu bé đang cõng người bệnh trên lưng.

Dù sao, cậu bé quyết định cảnh giác.

Ít nhất là trong mười phút đầu tiên.


“Hử...?” – Người đàn ông tròn xoe mắt khi anh quay lại với thùng làm lạnh trên tay.

Trong khoảng thời gian anh đi, rõ ràng cậu bé đã xao lãng nhiệm vụ chăm sóc cô bé được giao và ngủ thiếp đi trên ghế, đầu đặt lên giường.

Anh đặt cái thùng xuống đất và cố gắng khẽ lay vai cậu bé. Tuy nhiên, ngay cả khi anh lay mạnh hơn một chút, cậu bé không có dấu hiệu tỉnh giấc.

Người đàn ông không thể để cậu như thế, nếu không cậu cũng sẽ bị cảm lạnh. Phải thôi, sự thật, cậu bé đã đi một chặng đường dài để mang cô bé đến đây. Cậu mệt mỏi cũng là điều tự nhiên. Người đàn ông không muốn phải đánh thức cậu bé dậy.

Anh cố gắng kéo cậu xuống khỏi ghế. “Hừm, làm gì đây?” – anh tự hỏi. Anh chẳng thể để cậu nằm đó như nạn nhân của một kẻ giết người.

“Hmm.” – anh lẩm bẩm và chuyển ánh mắt sang giường kế bên, tuy nhiên, anh chỉ thấy điều mà anh đã đoán được từ trước: một chồng thùng giấy giông giống như tháp Babel, đựng đầy thuốc men anh đã lấy được từ bệnh viện đa khoa gần đây.

Ngay từ đầu, phòng y tế này về cơ bản là phòng khám của anh và là nơi anh ở khi phải trực đêm, chiếc giường mà cô bé đang nằm trên đó là chiếc giường duy nhất còn trống vì anh dùng nó để ngủ.

Ngẫm nghĩ về phong cách sống khá bừa bãi của mình, anh thở dài.

Bây giờ, đặt những thùng giấy sang chỗ khác ngay thì không được nữa. Vì thế, chỉ còn một cách.

“...Lên...nào...!”

Người đàn ông túm lấy cổ áo của cậu bé và nâng cậu lên. Sau đó, anh vui vẻ đặt cậu nằm xuống cạnh cô bé trên giường rồi lấy chăn đắp cho chúng---khi anh chợt nhớ rằng cô bé chỉ còn mặc đồ lót vì anh đã cởi bộ đồ ướt sũng của cô ra.

Tuy nhiên, anh chả thèm bận tâm, anh nghĩ rằng dù sao chúng cũng là một cặp.



Một chốc, cô bé thức dậy.

Chắc hẳn vì đã ngủ rất nhiều, cô không hề uể oải chút nào cả.

Cô cũng không nằm mơ, đối với cô thời gian trôi qua không được rõ ràng lắm. Cô bé đã lơ mơ thiếu tỉnh táo trước khi chìm vào giấc ngủ, khiến cô bối rối hết sức trước tình cảnh hiện tại.

Trước tầm mắt của cô, cô thấy ánh sáng trắng từ ngọn đèn huỳnh quang---thứ đầu tiên cô bắt gặp trong một lúc---và trần nhà màu trắng không hề quen thuộc. Trừ khi đầu óc của cô đã đờ đẫn ra vì ngủ quá nhiều, cô chưa hề thấy trần nhà này bao giờ.

“...Ừm...chúng ta...đang ở đâu thế?” – Cô định hỏi cậu bé, nhưng cậu không có ở đây.

Cô cho rằng cậu bé ở bên cạnh cô như mọi khi, nhưng thật không may, chiếc giường kế bên cô chỉ là một núi những thùng giấy và chẳng có cậu bé nào cả.

Cô khẽ thở dài, trở mình sang phía bên kia.


Và bắt gặp cậu.

Gương mặt của cậu khi đang ngủ lấp đầy tầm mắt của cô, và trước khi cô nhận ra, cô đã dán chặt ánh mắt vào gương mặt ấy trong vài giây.

Oa...là con trai mà lông mày của cậu ấy dài quá! Cậu ấy lúc nào trông cũng chậm tiêu, nhưng bây giờ nhìn kĩ lại, mặt của cậu ấy giống con nít thật; hừ, môi lại dày nữa chứ!Mình muốn hỏi cậu ấy có bí mật gì mà có sắc đẹp như thế, nhưng không hiểu sao là con gái mình cảm thấy vậy chẳng hay ho chút nào. Mình mong cậu ấy chưa làm gì mình cả------

Trong giây chốc, cô quên mất mình đang làm gì và suýt nữa thích thú với gương mặt của cậu. Cô lấy lại tỉnh táo khi nó vừa trôi dạt vào thế giới của những giấc mơ, cô bắt đầu phân tích tình hình hiện tại của cô một cách tỉnh táo.

Rõ ràng, cô đang ở trong căn nhà nào đó. Chắc hẳn cậu bé đã đưa cô đến bệnh viện vì cậu lo lắng cho cô. Có khả năng đây là ‘thị trấn lân cận’ mà chúng đang hướng đến.

Nghĩa rằng cô được đặt lên chiếc giường này để ngủ. Cô nhận ra điều ấy.

Nhưng tại sao cậu bé lại ngủ cùng với cô?

Cô không thể giữ mình không đỏ bừng mặt khi thầm nói những lời ấy. Chúng đang ngủ chung với nhau. Trên một chiếc giường! Nói một cách trung lập hơn một chút, chúng đang chia nhau ngủ cùng một giường. Nhưng vấn đề không phải là gọi tên nó như thế nào.

Thấy rằng cậu bé vẫn còn mặc quần áo gọn gàng, cô biết rõ cậu không hề ‘sẩy chân’, thế nhưng, chúng đang ngủ cùng nhau!

Chưa kể, không hiểu vì sao cô nằm đây chỉ với đồ lót trên người, làn da của cô bị lộ ra bên ngoài, nhưng dù thế, cô vẫn đang còn mang vớ, khiến trang phục của cô trông hết sức kích thích.

Đúng giây phút này, cô bé thấy mình đối diện với hai sự lựa chọn. Một là chấp nhận tình hình này và tiếp tục ngủ cùng nhau, hoặc là phản kháng rồi hét lên.

Mình biết phải làm gì đây? Mình phải làm gì đây hả? Cơ hội thế này sẽ không lại đến nữa đâu. Nhưng bây giờ vẫn còn sớm quá! Mình nên làm sao? Hay ít nhất mình cũng nên hôn cậu ấy, để chuẩn bị cho tương lai? Hay có lẽ mình thả hết ga------

Cô sắp bị sốt thêm lần nữa vì ngập ngừng và ngập ngừng, đúng lúc cậu bé đột nhiên uể oải cử động.

“Mh...ơ...? Cậu...?”

Cô thất vọng, nắm đấm của cô nhanh hơn đầu của cô. Tôi xin lỗi cậu nhé.

“Phụp!!”

“Oái!?” Ngạc nhiên trước cậu bé khi cậu bay ra khỏi giường như một chiếc máy bay rời khỏi hàng không mẫu hạm, người đàn ông suýt nữa là làm rơi chậu nước anh đang cầm. Chỉ một khoảng cách bằng một sợi tóc thôi là anh đã dội nước đá lạnh vào cô bé vừa mới hồi phục.

“Hết nói nổi, cô là bệnh nhân đấy! Nằm yên trên giường!”

“V-vâng!”

Cô chẳng biết anh là ai, thế nhưng cô vẫn nghe lời trách mắng của anh theo phản xạ vì anh mặc áo khoác trắng.

Chỉ sau khi cô bé ngã đầu lên gối và giấu nửa khuôn mặt mình dưới chăn, cô cẩn thận ngước nhìn người đàn ông trong áo khoác trắng.

“Ừm...cho em hỏi em đang ở đâu được không?”

Người đàn ông đặt chiếc khăn lên bồn rửa và mỉm cười với cô.

“Cô đang chịu dưới sự phụ trách của một bác sĩ y tế vô danh của một trường trung học vô danh trong một thị trấn vô danh.”

“...Thì ra cậu ấy thật sự chuyển mình đến đây...”

“Chắc vậy. Cô tìm được bạn trai khá đáng tin cậy đấy: có vẻ như cậu ta đã trèo hết ngọn đèo này đến lội con suối nọ để mang cô đến được nơi này.”

“Cậu ấy không phải là bạn trai của em!!”

Lời phản đối của cô bé đỏ mặt như quả cà chua khiến người đàn ông tròn xoe mắt.

“Không phải hả?”

“Không phải!”

Nghe thấy câu trả lời như đạn bắn một lần nữa của cô bé, anh so sánh cô bé trên giường và cậu bé bẹp dí dưới đất.

“...Ồ, thế thì cho tôi xin lỗi. Hai đứa cứ trông như một cặp nên tôi cứ tưởng thế. Chắc là để hai đứa nằm cùng giường thì không hay lắm nhỉ?”

“...Em nghĩ ngay cả chuyện từ đầu để một người khỏe mạnh nằm kế người bệnh đã là đáng thắc mắc rồi.” – Cô trách mắng với đôi má đỏ ửng.

Tuy nhiên, người đàn ông không hề xem đó là lỗi của mình.

“...Thôi, trông cô bây giờ cũng khỏe khoắn lên rồi nên bỏ qua chuyện ấy đi. Chưa kể, cậu nhóc đằng kia chả cử động gì rồi.”

“...Hả? Em lỡ mạnh tay quá sao?”

Cô nhảy xuống giường và quay sang cậu bé nằm dính dưới đất lúc nãy.

Bị đấm thẳng vào mặt, cậu đã bị nốc-ao ngay tức khắc và nằm đó bất tỉnh với cái mũi chảy máu đỏ lênh láng.

Duy nhất chỉ một điều chắc hẳn cậu sẽ xem rằng mình còn may là cậu đang ở trong phòng y tế.


Kết quả của cuộc kiểm tra sức khỏe là một vết bầm và não bị chấn động. Theo những gì cậu bé được kể, người đàn ông đã nhầm lẫn chúng là người yêu của nhau và nhét cậu vào chung giường với cô bé, khiến cậu có thêm cái niềm thích thú khi được làm quen với cái nắm đấm sắt của cô. Tệ hại hết sức. Tại sao cậu không thức dậy trước cô hả tại sao?

“Ừm, này, xin lỗi nhé...?”

Cậu bé trông hơi bực bội, quẳng khăn giấy trong mũi của cậu vào thùng rác.

Lúc đầu, những tờ khăn giấy đỏ tươi, nhưng máu dường như đã ngưng chảy khi cậu đổi khăn giấy mới.

“Kệ nó đi. Cứ nghĩ nó như là một kinh nghiệm đáng trải qua.” – Anh cười rúc rích.

Cậu bé liếc nhìn anh.

“Em hoàn toàn không muốn nghe thế từ một người là kẻ gây ra nguyên nhân...Em không sao, thật đấy. Em đã quen bị cậu ấy đấm rồi.”

“K-không phải lúc nào tôi cũng bạo lực như vậy đâu!”

“Ừ ừ.”

Cậu không phủ nhận, cũng không đồng tình với lời tuyên bố của cô. Những chuyện kiểu thế này thường được nạn nhân nhớ rất kĩ, trong khi thủ phạm lại quên sạch.

“Mà này, nàng công chúa nhỏ?”

“Vâng!?”

Cô thẳng lưng lên khi anh quay sang cô. “Nàng công chúa nhỏ” không hề hợp với cô chút nào, cô nghĩ thế, nhưng cô cứ giữ im lặng.

“Cơn sốt của cô gần như đã hồi phục và cơn đau bụng cũng thế, tôi cho rằng vậy, bây giờ cô có thể an tâm rồi. Tuy nhiên, vì có nguy cơ tái phát, ở đây cho đến ngày mai.”

“Vâng, em hiểu rồi. Cậu ấy cũng ở đây luôn có được không?”

“Không thành vấn đề. Nhưng giường đã chật cứng rồi, thế thì hãy giúp tôi dỡ mấy cái thùng này xuống!” – Người đàn ông cười.

Cậu bé nhìn chằm chằm vào núi thùng giấy chất đống lên trên giường và xụi vai.

“Chắc là trả gì đó có giá trị tương đương...?” – Cậu bé lẩm bẩm. Tuy vậy, ngạc nhiên thay, câu trả lời không được như ý muốn.

“Đừng có giỡn! Tôi sẽ bắt cậu trả phí chữa trị vào dịp khác. Chút việc cỏn con này là tiền thuê phòng của cậu.”

Hai vị khách lữ hành liếc nhìn nhau.

“Tôi cảnh báo cậu trước: tôi không có rẻ đâu nhé. Có tương đối nhiều bác sĩ trong thị trấn này, nhưng không may, giá của tôi đặc biệt cao.”

Hai đứa khóc thét trong lòng.

“À, và gọi tôi là ‘bác sĩ’, được không? Đầu tiên, hai đứa mặc đồ sạch trước đi. Tôi đã mang vài bộ đồ khoảng chừng kích cỡ của hai đứa đến đây.”

Một bộ đồ ngủ dành cho nữ cùng chiếc áo thun và quần jean cho nam được đặt trên giường.


“Cậu thay đồ xong chưa?”

“Rồi.”

Đằng sau tấm màn được mở ra là cô bé đang mặc bộ đồ ngủ màu trắng với sọc xanh dương.

Sau khi bình tĩnh lại, trông cô có hơi xanh xao so với trước.

Gần như hầu hết tất cả quần áo của chúng không thể mặc được, cậu bé không còn cách nào khác ngoài việc nghe lời bác sĩ và miễn cưỡng mượn vài bộ đồ từ anh. Chiếc quần jean có vẻ như còn mới cứng nên nó rất dễ nhìn và bảnh bao, nhưng chiếc áo thun đen với dòng chữ trắng nổi loạn khiến cậu khá bận tâm. Ở mặt trước nó có ghi “Thẳng đến Địa ngục” và mặt sau là “Đứa con Vô tổ chức”. Dù sao, cậu không tự cho mình thuộc đám đua xe ngu xuẩn. Cậu có thể cảm nhận rõ ràng ý đồ đáng ghét của bác sĩ, nhưng lúc này cậu không có quyền kén cá chọn canh.

“Cứ nằm trên giường cho đến khi cậu thấy khỏe hơn. Bọn mình vẫn còn thức ăn dự trữ và nước nên cậu cứ an tâm.”

“Được rồi. Cảm ơn cậu nhé.”

Cô bé đặt mình lên giường và kéo chăn che mình lại đến tận miệng. Trông cô bé làm vậy có phần đáng yêu, cậu không thể không mỉm cười. Dường như cô hiểu được niềm thích thú của cậu, đôi má của cô ửng đỏ.

“Này cậu...?”

“Hm?”

Cô bé xoay người khỏi cậu.

“...Cảm ơn vì mọi thứ.”

Cậu bé giơ tay ra xoa đầu cô.

“...Không sao đâu...”



Sau khi ăn bữa sáng muộn với cô bé và bình tĩnh lại một chút, cậu bé bắt đầu sắp xếp lại đống thùng giấy lại cho gọn gàng với bác sĩ.

Chắc hẳn những thùng giấy này chứa đầy vật dụng y tế từ bệnh viện nào đó. Cái đỉnh Everest ấy trông như một công việc khó nhằn.

Ngay từ đầu, cần phải lấy thang mới có thể vác những cái thùng giấy xuống! Cậu còn không có đủ khả năng để tâm đến bên trong của chúng là gì.

Đột nhiên, một cái đầu bé tí lóe sáng xuyên qua thùng giấy mà cậu bé đang mang.

“Oái, bác sĩ! Cái quái gì đây!? Kim! Có cây kim!”

“À đúng rồi, cậu đang mang kim tiêm đấy. Rác thải y tế, cậu biết mà. Trước sau gì nhất định tôi cũng phải vứt bỏ nó đi.”

“Xin anh đừng có để những thứ ấy lại như vậy! Anh sẽ làm gì nếu em vô tình bị đâm trúng đây!?”

“Đừng lo lắng. Tôi có cả khối thuốc khử trùng.”

“Anh hiểu sai vấn đề rồi!” – Cậu bé phản đối trong vô vọng và đặt chiếc thùng có chứa kim tiêm đã được sử dụng lên sàn nhà.

Lúc này, không còn chỗ trống nào trên sàn phòng y tế. Họ buộc phải đặt những chiếc thùng lại theo thứ tự. Họ đã cố gắng chất chúng đầy bên ngoài hành lang, trông cứ như thể họ đang bị một đoàn cảnh sát nào đó khám xét.

Cô bé không thể chịu đựng được nữa, ló đầu ra khỏi giường và hỏi. “Này, cậu có cần tôi giúp không?”

Tuy vậy, tấm lòng tốt của cô bị gạt phăng ngay lập tức.

“Ngoan ngoãn nằm im và đừng có nói nữa! Cô chỉ tổ vướng chân thôi. Dù sao trông cô vụng về lắm.”

“Cái...!? Anh nói gì vậy hả!? Đừng phán xét kĩ năng của một người anh mới gặp chỉ qua vẻ bề ngoài! Em có thể làm rất tốt những việc lau dọn nho nhỏ đấy---” – Cô bé bắt đầu nói và lấy tay đập bộp hết tốc lực lên chiếc khăn trên chậu rửa. Nước trong chiếc khăn lạnh cóng nhờ có nước đá bắn tung tóe lên người cậu bé với độ chính xác đáng kinh ngạc.


“Ơ...cậu giỏi thật mà. Bây giờ cậu nghỉ ngơi được rồi. Những công việc còn lại chỉ có bác sĩ mới thực hiện được thôi.”


Người của cậu bé vẫn còn ướt, cậu bị đuổi ra khỏi tòa nhà như một chú chó hoang.

Thời tiết đẹp đến nỗi cơn mưa xối xả đêm qua dường như chỉ là ảo giác. Bầu trời quang đãng, sạch hết bụi bẩn, tràn ngập một màu xanh chói chang và không hề có chút mây. Cậu cảm thấy thích thú khi ngắm nhìn nó---ngoại trừ việc cậu đang ướt như chuột lột.

“Mình nghĩ chắc cũng không khác gì nếu mình đợi đến sáng hôm sau trước khi mình chở cậu ấy đến đây...” – Cậu bất chợt tự nhủ mình với nụ cười.

Nhưng trong trường hợp đó, cậu sẽ có cái niềm thích thú khi chở cô bé suốt dưới ánh mặt trời thiêu đốt. Việc ấy cũng khổ sở như nhau thôi, hay chính cậu tự thuyết phục mình thế.

Mặt trời đốt cháy làn da của cậu bằng những tia sáng nóng và bắt đầu hong khô bộ đồ ướt của cậu. Cuối cùng, với sự giúp đỡ bằng chính thân nhiệt của cậu, quần áo của cậu khá khô ráo trong khoảng thời gian trước khi kịp gọi đó là thời gian nghỉ.

Đột nhiên, một vật quen thuộc sau lưng lọt vào tầm mắt của cậu.

Nó là chiếc Super Cub màu bạc của chúng, cậu đã để nó lại ở hàng rào chắn vào tối hôm trước.

“Nó làm gì ở đây đây...? Anh ta đi lấy nó cho mình à?”

Bé Cub không thể nào tự di chuyển đến đây được. Tưởng tượng như thế cũng thật khôi hài, nhưng chẳng bao giờ có chuyện chiếc Super Cub tuyệt vời nhưng lại bình thường của chúng lại có chức năng lái tự động.

“Này nhóc.”

“Vâng?”

Cậu quay lại bác sĩ khi cậu nghe thấy giọng nói của anh. [i]Mình chẳng để tâm lắm, nhưng đó là tên mới của mình à[i]? Bác sĩ trông không hề có ác ý gì cả, nhưng cậu không thể không cảm thấy mất lòng một chút.

“Tôi đã dọn giường cho cậu gần xong rồi. Bây giờ cậu có thể đi lấy chăn gối. Nó nằm trong phòng may đồ ở lầu ba. Làm sao đến được chỗ đó...à, cậu tự đi mà kiếm. Cậu sẽ tìm ra thôi.”

“Rõ rồi. Còn cái...”

“Chìa khóa.” – Cậu muốn tiếp tục, nhưng chìa khóa bay trước mặt cậu ngay cả khi cậu kịp dứt câu. Một bảng tên bằng nhựa được gắn vào đó.

“Chừng nào cậu làm xong là đến bữa trưa...à, dù vậy, tôi sẽ không phục vụ sơn hào hải vị gì đâu.”

“Hả, không phải anh không thể à?”

“Không, tôi không muốn. Không phải lúc này món nợ của cậu càng ngày càng tăng lên sao?” – Anh nói và mở to miệng cười ha hả. Cậu bé lạnh sống lưng. “Đầu tiên, tôi là người sắp xếp lại đống đồ đạc trên xe của cậu và tiếp theo, tôi vẫn chưa nhận được tiền điều trị cho cô bé...Ồ để xem nào---tôi nên yêu cầu cậu trả gì đây...”

Đối với cậu bé, bác sĩ ngoác miệng cười trông như thể kéo dài đến mang tai. Một cái đuôi của ác quỷ mọc từ sau lưng của anh dĩ nhiên cũng nằm trong hình ảnh tưởng tượng.

“Oaaa...ammm...”

Đúng lúc này, miệng của cô bé mở rộng hơn bốn mươi lăm độ vì một cái ngáp hết cỡ. Trong khi mở miệng to đến thế mà không hề quan tâm đến nguy cơ bị sái quay hàm, ngáp là một hiện tượng sinh học có thể thấy tại hầu hết động vật có vú. Nhìn chung ngáp là một hành động không được ý tứ cho lắm, nhưng cô bé không thể nhịn được.

Nói cách khác, cô bé đang chán.

Ai đã từng phải ở nhà vì bị cảm có thể hiểu được điều ấy. Càng khỏe dần khỏi bệnh như cảm lạnh bao nhiêu, càng buồn chán bấy nhiêu. Dù đang trong quá trình hồi phục sức khỏe, bác sĩ không cho phép đi ra khỏi giường --- và theo bản năng của loài người, cái tinh thần nổi loạn sôi lên khiến người ta muốn chạy biến đi khi bác sĩ không có ở đó.

Cô bé xỏ đôi giày nằm cạnh chiếc giường vào chân và chạy đi.

Dĩ nhiên cô không có ý định rời bỏ thị trấn. Những gì cô muốn là hít thở không khí trong lành--------


“Xin lỗi...”


Vì thế, tim cô như muốn nhảy dựng ra ngoài khi bỗng dưng cô nghe thấy một giọng nói không hề quen thuộc từ căn phòng đáng lẽ ra không có ai ở đó.

Cô bé bị ấm đầu đến nỗi tưởng tượng ra giọng nói chăng? Tìm kiếm một nơi trong phòng y tế mà người ta có thể trốn...cô thấy một chỗ: chiếc giường thứ ba cạnh cửa sổ, ngay trước mắt của cô.

Cô bé ngập ngừng ngẩng đầu lên.

“Ừm, xin lỗi.” – Giọng nói cất tiếng và bức màn mở ra.

Cô bé nhảy giật lùi về phía sau. Bắp chân của cô đập vào thành giường đằng sau lưng cô, khiến cô ngã ạch lên giường và chúi nhũi về phía bên kia.

Tabi ni Deyou P0250

Một tiếng rầm vang lên như thể một vận động viên đô vật vừa ngã xuống sàn và ngay lập tức cánh cửa mở ra.

Bác sĩ và cậu bé bước vào với đôi mắt tròn xoe, nhưng chỉ một giây sau, họ chỉ biết nheo mắt lại.

“...cậu đang làm gì vậy?”

“Ừm...à...” – Cô cố gắng giải thích, nhưng không có kết quả gì mấy. Lời nói không thể giải thích làm sao mà cô bé lại trồng chuối trong bộ đồ ngủ và mang giày trong khi lưng đang dựa vào giường.


“Xin lỗi...Mình vừa ngủ say cho đến lúc nãy.” – Một cô gái khoảng chừng tuổi với cô bé cúi đầu chào.

“Không đâu, cho mình xin lỗi vì đã quá ồn ào.”

Cô gái lạ mặt đã đóng kín màn và ngủ. Chắc hẳn việc cậu bé đến đây cũng là tin mới với cô, vì cô đã ngủ suốt từ đêm hôm qua.

“Không, không, càng ồn ào càng tốt mà.” – Cô cười.

Cô gần đến thời kì cuối.

Làn da và tóc của cô trắng như tuyết---trắng hơn người bị bạch tạng. Vì cô đang chịu căn bệnh ‘biến mất’ không có nghĩa rằng máu cô xấu hay gì cả, nhưng ngoài việc cả màu sắc của cô đang mờ nhạt dần, trông cô không hẳn là không khỏe. Làn da trắng của cô khiến cô trông như một tiên nữ.

Là người Nhật, đáng lẽ ra đôi mắt của cô phải là màu đen hay nâu đậm, nhưng đôi mắt của cô có màu xám tro phơn phớt. Đây chắc chắn là triệu chứng thời kì cuối của sự ‘biến mất’.

Cô chưa hoàn toàn biến thành đơn sắc, nhưng nhất định không còn nhiều thời gian. Trong khi tốc độ bệnh tình tiến triển không nhất thiết là cố định và tùy thuộc vào từng cá nhân, có thể nói một cách đảm bảo rằng thời gian còn lại của cô không còn nhiều.

“À, chắc tôi phải giới thiệu em ấy cho hai đứa rồi.” – Bác sĩ đứng kế bên cô và nói. “Mĩ nhân này là học sinh của trường. Em ấy hầu như sống ở đây vì sức khỏe không cho phép.”

Cô gái được nhắc đến khẽ ngượng ngùng cúi đầu, trông thật sự thanh nhã và phù hợp với hình ảnh một hồng nhan bạc phận.

“Em ấy khoảng chừng tuổi hai đứa, mười sáu. Bọn tôi gọi em ấy là...”

“...Bác sĩ...!”

Cô gái níu lấy áo khoác trắng của anh và thì thầm phản đối với đôi má đỏ ửng. Thấy cô gái phản đối hết sức, cậu bé và cô bé liếc nhìn nhau.

“...Thôi nào, đây đâu phải là thứ em có thể giấu được đâu. Cũng không phải là thứ đáng suy nghĩ. Được rồi, ừm...nghe này, biệt danh của em ấy là ‘công chúa’.”

“Công chúa?” – Cô bé ngạc nhiên hỏi lại.

Cô gái được gọi là ‘công chúa’ rụt đầu và cúi mắt nhìn xuống, đỏ chín mặt. Biệt danh này đúng là hoàn toàn thích hợp với cô. Cô trông giống hệt một công chúa.

“...M-mình không thích cái tên ấy vì nghe nó ngượng lắm, nhưng bác sĩ không chịu nghe và cứ gọi mình là ‘công chúa, công chúa’ suốt. Vì bác sĩ mà bây giờ mọi người trong thị trấn đều gọi mình như thế...”

“Nhưng hợp với cậu lắm.” – Cậu bé nói. Với nụ cười tự nhiên khiến cô bé bực bội.

Cậu khôn hồn thì đừng có ý đồ cưa cẩm cô ta, đồ sở khanh!

“Xin lỗi...” – Công chúa thì thầm về phía cô bé.

“Hm?” – Cô bé nhìn về phía công chúa và hỏi.

“Xin lỗi...mình có thể biết tên của bạn được không? Nếu chỉ có mình thôi thì không công bằng...”

“Được rồi. Cậu nói đúng. Mình là ‘cô bé’!”

“Mình cũng gần giống thế, mình là ‘cậu bé’. Rất hân hạnh được diện kiến công chúa!”

Cậu bé một lần nữa nở nụ cười ngọt ngào. Lần này cô bé ra đòn bằng cái hông cứng như sắt của cô --- thẳng vào bên sườn của cậu.


Khi nhóm của chúng, lúc này đã tăng lên bốn thành viên, ăn nhẹ buổi trưa gồm cơm cuộn và salad rong biển, cô bé gần như đã nhanh nhẹn và hoạt bát trở lại. Vấn đề còn lại là lấy cảm giác cho đôi chân tê cứng của cô vì cơn cảm lạnh.

Không được quên rằng cô khá khỏe mạnh và đầy sức sống dù trông cô như một xác chết ngày hôm trước. Hoàn toàn bình phục vào ngày hôm sau chỉ là việc vặt vãnh đối với cô.

“Được rồi, nhóc. Đã đến lúc cậu làm việc rồi.” – Bác sĩ đứng lên khỏi chiếc ghế đẩu trông rẻ tiền và nói.

Trong khi đặt chiếc dĩa nhôm trong kho của trường xuống, cậu bé thầm thở dài. Cậu đang từ từ quen dần với cái thái độ coi trời bằng vung ấy.

“Cậu biết đấy, công chúa đi dạo quanh thị trấn vào biểu chiều. Đáng buồn thay, tôi phải làm một nhiệm vụ cực kì nhàm chán nhưng rất quan trọng là tham dự cuộc họp ở bệnh viện.”

“B-bác sĩ...” – Công chúa phản đối với gương mặt hối lỗi, nhưng anh phớt lờ cô.

“Vì thế, cậu bé, hôm nay cậu sẽ hộ tống công chúa. Cứ việc tự nhiên ngắm cảnh thị trấn bao nhiêu tùy thích.”

“Này bác sĩ! Còn em thì sao!?” – Cô bé phản đối.

Bác sĩ chỉ ngón trỏ trước mặt cô. “Cô bị cấm ra ngoài. Do đó, tôi sẽ tịch thu những thứ này.”. Nói rồi anh giơ một chiếc túi giấy trong đó có quần áo cô mặc khi đến đây, cũng như đôi giày của cô.

“Cái---Anh lấy khi nào...!?”

Cô cố gắng vồ nó lại ngay lập tức, nhưng anh né tránh được cô.

“Thôi, cô biết phải làm gì rồi đấy. Đừng lo, tôi sẽ trở về vào lúc chạng vạng tối.” – Anh nhanh chóng vẫy tay với chúng và bỏ đi như cơn gió.

Còn lại trong phòng là cậu bé và cô bé ngơ ngác, cộng thêm công chúa đỏ bừng mặt với ánh mắt dán chặt xuống sàn.


Cuối cùng, cậu bé chấp nhận hộ tống công chúa và đi dạo với cô ngoài thị trấn. Công chúa mảnh khảnh sử dụng xe lăn để di chuyển và may mắn thay, vì thế mà cậu không phải đi cùng với cô tay trong tay.

Dù vậy, điều ấy không làm nguôi cơn phẫn nộ của cô bé một chút nào và cô liếc nhìn cậu chằm chằm như một con mãnh thú có sừng từ địa ngục.

“Ừm...mình thật lòng, thật lòng xin lỗi. Bọn mình có thể quay trở về bất cứ lúc nào nếu bạn cảm thấy phiền lòng...”

“Hở? Không sao đâu. Mình nợ cái ông bác sĩ ấy, và hơn hết, đã quá muộn để ngăn cô bé phát hỏa rồi.” – Cậu vừa đẩy xe lăn vừa trả lời bằng một giọng thuyết phục.

Ánh sáng mặt trời rực rỡ vẫn chói chang như thể đón chào chúng khi chúng bước ra khỏi tòa nhà.

Cậu đẩy cô xuống đoạn dốc xi măng trông chỉ mới được dựng gần đây và thong thả tiến lên qua sân trường lầy lội.

“Cậu có cần che nắng không?”

“Không cần đâu, cảm ơn bạn nhé.”

“Ừ.” – Cậu nói rồi cũng ngưng chủ đề ấy.

Theo hiểu biết của cậu bé, những người mắc bệnh bạch tạng---một rối loạn bẩm sinh gây ra do di truyền gene lặn---rất nhạy cảm với tia cực tím vì thiếu lượng melanin trong da.

Sự mất màu khi bị ‘tan biến’ khác hơn nhiều, nó không bắt nguồn từ việc thiếu melanin. Melanin cứ thế mà trở nên không màu, vì thế sự bảo vệ trước tia cực tím của cô cũng giống như cậu bé, mặc dù cô đã gần trở nên trắng hoàn toàn.

Tuy nhiên, chẳng vì thế mà ánh nắng trực tiếp lại tốt cho cô, khi tim của cô không được khỏe mạnh và cậu bé mang đồ che nắng cho cô để phòng xa.

“Bọn mình dừng chân ở đâu đầu tiên đây, Công chúa?”

“M-mình thật sự không muốn làm phiền bạn nên bọn mình có thể quay trở về nếu bạn...”

“Đừng nói thế. Mình được tham quan quanh thị trấn là một cơ hội tốt cho mình, nên cậu hãy dẫn đường cho mình nhé.”

Công chúa ngước nhìn nụ cười trên gương mặt cậu bé.

“...Vâng! Bạn cứ để mình hướng dẫn cho bạn!”

Công chúa tươi cười rạng rỡ trong vui mừng.

“Haha! Cứ nghĩ rằng hướng dẫn viên du lịch của mình là công---”. Cậu bắt đầu, nhưng dừng lại bỏ lửng giữa câu vì cậu cảm thấy sát khí của ai đó sau lưng.

Không hiểu vì sao, cậu có cảm tưởng rằng một bầu không khí phẫn nộ đang thoát ra từ khe hở giữa bức màn trong căn phòng nào đó của ngôi trường đằng sau lưng chúng.

“Ư-ừm...à, bọn mình đi ngay thôi nhé!”

“H-hở?”

Cậu bé bắt đầu đẩy xe lăn ở tốc độ khá nhanh, trong khi công chúa có chút ngơ ngác và bắt đầu nói về thị trấn.


Trong khi đó, ở phòng y tế.

“UGAAAA!!”

Cô bé nhảy ra khỏi giường với tiếng hét lạ lùng.

Quá đáng! Hết sức quá đáng! Sao mọi chuyện lại thành ra thế này?

Cậu bé không hề nhận ra rằng mình là một kẻ sát gái, cậu đã vô tình cưa cẩm công chúa vô số lần. Đây không chỉ là sự tiên đoán mơ hồ, nó là một phẩm chất của riêng cậu.

…Dù sao ít nhất nó cũng có tác dụng lên cô.

“Công chúa cành vàng lá ngọc à.” – Cô nghĩ. “Mình thật không ngờ…!”

Cô hoàn toàn ngạc nhiên trước sự hiện diện của một đối thủ có tính cách hết sức nữ tính, cái tính cách mà cô mà trong mơ cô cũng chẳng thể tưởng tượng ra mình lại như thế hay ở bất cứ đâu.

Dĩ nhiên, chuyện này còn không thể xảy ra nếu cô không ngất đi sau khi bị cảm lạnh.

Khi cô nhận ra cô là người có lỗi dẫn đến tình hình này, cô chỉ còn một lựa chọn duy nhất: ngăn cản mọi chuyện lãng mạn xảy ra. Tuy nhiên, vì cô đã bị tịch thu quần áo hàng ngày và giày, đồ đạc của cô chỉ còn lại mỗi bộ pajama cô đang mặc. Ngay cả trong trò chơi nhập vai, người chơi thường được bắt đầu bằng thứ gì đó như QUẦN ÁO ĐƠN GIẢN, CHÙY GỖ và ĐÔI SANDAL. Chưa kể, dù cô có là người bạo dạn, cô không thể cho phép mình ra ngoài với bộ dạng xấu hổ chỉ với bộ PAJAMA.

“Eo…Mình phải ngăn chặn cái con đường lãng mạn hạnh phúc ấy mới được…!”

Cô nhìn quanh phòng, tìm thứ gì đó có ích.

Cô tìm thấy áo khoác trắng của vị bác sĩ đáng ghét kia treo đằng sau lưng ghế trước bàn của anh.

“…chắc là được rồi nhỉ?”

Cô chỉ miễn cưỡng mặc nó vào, nhưng thật ra cô cũng hơi thích nó ngay khi cô mặc. Vạt áo dài và có nút, nhìn thoáng qua trông nó tốt hơn nhiều so với pajama.

“Còn giày nữa thôi…”

Thật không may, không dễ tìm được một thứ như thế. Dù sao, cởi giày của ai đó trong trường là không bình thường chút nào. Theo bác sĩ, có những người ở trong các lớp học, nhưng là một kẻ lẻn trốn ra ngoài, cô muốn không động chạm gì đến nơi có người sinh sống thì hơn. Mặt khác, trong khi sàn nhà bằng vải sơn của phòng y tế không phải là vấn đề thật sự, cô không muốn đi chân đất trên mặt đường nhựa.

Sau khi lang thang trước sau ngôi trường, cô tìm được một cặp sandal trong nhà vệ sinh ở phòng tập. Cô quyết định sử dụng chúng vì không còn lựa chọn nào khác.

Ngoài CHÙY GỖ, thứ mà cô không cần, cô đã hoàn tất việc trang bị cho mình ÁO KHOÁC TRẮNG ĐÁNG GHÉT, bộ PAJAMA và một cặp SANDAL NHÀ VỆ SINH.

Cô rảo bước với tinh thần phấn chấn và ra khỏi ngôi trường --- và bắt gặp thứ cô biết vô cùng rõ.

“Ôi, bé Cub!”

Đó không gì khác hơn thiên thần hộ mệnh màu bạc của chúng, Super Cub.

Xét vào thời gian, cậu bé khó có thể đi lấy nó về nên cô nghi ngờ có lẽ bác sĩ phòng y tế đáng ghét đã làm việc ấy.

Hành lí ướt sũng của chúng được trải rộng trên sàn trước lối vào và được phơi khô dưới ánh nắng cùng với bé Cub.

Giờ đây khi nghĩ lại, một phần tư sự hồi phục của cô là nhờ bé Cub vì cô còn không thể đặt chân đến thị trấn này nếu không có đôi chân nhanh nhẹn của nó.

Sau khi chạy hết ga trong suốt nửa ngày và chịu dầm mưa xối xả cả ngày đêm, màu sơn bạc của nó bị bùn đất vấy bẩn.

Cô bé đột nhiên trào dâng một thứ cảm xúc gì đó khó diễn tả nên lời.

“…Rồi nhé! Mày xứng đáng được rửa sạch!”

Việc sửa chữa và bảo trì bé Cub là công việc của cậu bé, nhưng cô tự tin rằng mình cũng có thể tự mình rửa một chiếc xe máy.

Trong khi mũi của cô hít thở dốc, cô nhìn qua những hàng hoa và khéo léo phát hiện ra một ống cao su và một vòi nước. Trường học là những học viện kì lạ khiến những người sử dụng và khách hàng của chúng, những học sinh, làm việc lau dọn, vì thế cô mò lên được một chiếc giỏ và một nùi giẻ như ngay lập tức. Chẳng hiểu vì lí do gì, còn có cả nước chùi bóng xe.

Nhiệm vụ ban đầu của cô khi lẻn ra ngoài đã hoàn toàn vụt biến trong tâm trí cô.



“Chào công chúa! Hôm nay không đi cùng với bác sĩ sao, công chúa?”

“V-vâng. Chúc bác một ngày may mắn.”

“Ừ! Này chàng trai, chăm sóc công chúa cho tốt nhé?”

“Vâng. Cứ yên tâm vào cháu.”

Chúng được chào hỏi hết lần này đến lần khác trong khi đi bộ. Lời của sếp nói rằng thị trấn này khá ‘sôi động’ chứng tỏ là đúng, hay có lẽ nó còn sôi động hơn so với thời điểm mà sếp ở đây.

Những khu nhà ở, những phương tiện vui chơi giải trí và nhiều thứ khác đã bị bỏ hoang và hầu hết dân cư đã chuyển đến ngôi trường và các tòa nhà công cộng lớn khác. Chắc hẳn thế này sẽ dễ dàng ghi nhận số lượng người biến mất và giữ thị trấn không bị ảnh hưởng.

Không thể tiếp tục buôn bán, hầu hết con phố mua sắm đã bị đóng cửa. Theo lời công chúa, cửa hàng tạp hóa và cửa hàng cá trong thị trấn đã bị đóng cửa hoặc chỉ được sử dụng vì thiết bị trong cửa hàng do không cần phân phối thực phẩm qua chúng nữa. Cánh cửa đến những cửa hàng văn phòng phẩm và hiệu sách đang mở rộng, đón chào bất cứ ai đang cần gì đó.

“Nhưng mà…” – Cậu bé suy nghĩ rồi nói. “Công chúa, cậu đúng là được nhiều người yêu mến nhỉ?”

“C-chắc bạn nhầm rồi…” – Cô cố phủ nhận với gương mặt đỏ bừng, nhưng sự thật rằng ai ai mà chúng gặp đều chào hỏi và chọc ghẹo cô khiến lời nói của cô chẳng hề có sức thuyết phục gì cả.

“Chỉ là mình thích đi dạo thôi…”

“Mình hiểu rồi. Nói cách khác, cậu là thần tượng của thị trấn này.”

“Thần tượng…”

Cậu nghĩ cậu mới nghe thấy giọng nói buồn bã của cô trong tích tắc, nhưng khi cậu nhìn cô, cô vẫn đang mỉm cười như trước.

Chúng bước xuống con dốc thẳng dài và đến một nơi trông kiểu như khu chợ của thị trấn, chỗ mà hàng hóa từ trên đồi và cá bắt được từ biển được trao đổi hay phân phát. Vì chúng có mặt tại chợ cá, một nơi được xây lại từ nhà kho của cảng, không đúng lúc, không có nhiều người ở đó. Thế nhưng, đã nhiều tháng rồi cậu mới thấy nhiều người tập trung đông đến thế.

“Cậu bé này, cho mình xin phép hỏi, bạn có thích ngắm biển không?”

“Biển?”

“Ừ. Vì đây là thị trấn biển, bạn có thể đến được ven bờ đấy!”

“Nghe hay thật. Đã lỡ đến đây rồi thì chắc mình cũng nên đi tắm biển nhỉ?”

“Bạn đừng nên khinh thường bãi biển của bọn mình, nếu không lần tiếp theo bạn đến được thị trấn bạn sẽ là một cái xác chết đuối.”

“Hả? – Cậu nhăn mặt.

“Nước biển không ấm kể cả trong mùa hè và sóng biển rất dồn dập. Cũng không có chỗ nào để tắm cả.”

“…Mình sẽ nhớ cho kĩ.”

Trong khi đẩy xe lăn, cậu bé tự hứa với lòng mình rằng sẽ bằng mọi giá từ chối nếu cô bé cầu xin cậu được ra tắm biển.

Sau khi đi xuống thị trấn, một ngọn đồi to, trong vòng mười lăm phút trong khi tuân theo sự hướng dẫn của công chúa, biển cả xanh thẫm mà cậu đã loáng thoáng nhìn thấy từ xa đang ở trước mắt cậu.

Một cảng biển đánh cá không lớn lắm với vài chiếc tàu cá nổi trên mặt nước và một ngọn hải đăng sừng sững phía bên. Làn gió biển vuốt nhẹ lên mũi chúng và khiến tóc chúng bay phấp phới.

Trước mắt chúng là biển cả bao la.

“Rộng lớn thật…”

“Hở, biển à?”

“Không, hòn đảo này. Cậu biết không, mình được sinh ra và lớn lên ở thủ đô. Chẳng quen với cảm giác này được.”

“Sao…? Nếu mình nói sai thì sửa lại cho mình nhé, bạn cất công đi cả chặng đường từ thủ đô à?”

“Ừ, đúng đấy. Bọn mình mất khoảng ba tháng.”

“Cùng với cô bé?”

“Ừ, cùng với cậu ấy.”

Trông công chúa hết sức ngạc nhiên, cô mở tròn đôi mắt.

“Một khoảng thời gian lâu vậy…một khoảng cách xa đến thế…”

“À, nếu bọn mình không có xe máy, chưa kịp rời khỏi hòn đảo chính thì bọn mình đã bị nướng chín rồi.” – Cậu cười.

“Chất hết hành lí của hai bạn lên xe?”

“Ừ. Bọn mình mang theo chăn đệm để ngủ, thức ăn và nước uống. Dĩ nhiên có cả quần áo và vật dụng hàng ngày. Bọn mình nhất định sẽ bẹp dí như cái bánh nướng nếu không có chiếc Super Cub.”

“Cub?”

“A, chắc là cậu chưa bao giờ nghe qua cái tên ấy nhỉ? Đó là tên của một loại xe máy thường được sử dụng cho những công việc như giao báo hay giao bánh pizza.”

“Cub-chan phải không nhỉ? Tên dễ thương quá!”

Cuối cùng, ‘bé Cub’ đã được thăng cấp lên ‘Cub-chan’. Cũng đúng thôi, đây cũng là một kiểu thăng cấp khi được đối xử tử tế hơn. “Bước tiếp theo mình nghĩ chắc sẽ là ‘Cub-tan’?” – Cậu lơ đãng mơ mộng.

“Cứ mặc kệ chuyện nó có dễ thương hay không, mình có thể xác nhận rằng nó là một chiếc xe bền bỉ! Vì nó được thiết kế để làm các công việc, nó rất cứng cáp và có thể chở được nhiều vật dụng nặng.”

“Một công nhân thật sự nhỉ?”

“Đúng rồi. Và nó hiếm khi bị hỏng hóc.”

“…Chút nữa bạn có phiền chở mình đi một chuyến không?”

Lời cầu xin của công chúa khiến cậu ngậm miệng lại ngay lập tức.

“À thì…”

“Sao?”

Bỗng dưng, một cơn gió mạnh thổi ngang người cậu bé. Chúng chợt nhắm mắt lại và nhìn sang hướng cơn gió thổi.

Cơn gió mạnh đột ngột bay qua trong giây chốc và để lại một khoảng lặng giữa chúng.

“…Có vẻ gió đã to lên rồi. Bọn mình về nhé?”

“…Ừ, thế cũng được.”

Cậu bé bắt đầu đẩy chiếc xe lăn mà không đáp lại câu hỏi ban đầu của cô.

Nhìn lên ngọn dốc chúng đã đi xuống, cậu bắt gặp một điểm là ngôi trường cô bé đang ở trong đó.


Trong lúc ấy, tình hình của cô bé.

“Ôiiii, ông ơi! Đừng có chọc ghẹo con gái đáng tuổi cháu của ông chứ!”

“Không không, nhưng cháu khá là---HƯƯƯƯ!?”

“C-cô ơi! Nếu cô đánh ổng mạnh vậy, ổng sẽ lại lên cơn đau tim mất!”

“Hả? Nếu chuyện đó xảy ra, ông có thể để cháu làm cho ông ta bật tỉnh dậy.” – Cô bé nói.

“Cái gì!? Ông sắp được con bé hồi sức môi-kề-môi à!? Nhanh lên, tôi phải làm tim ngừng đập bằng mọi giá!”

“Ông già, đừng có ham. Ở tuổi này rồi, ông chưa kịp chạm môi vào là đã nằm dưới ba tấc đất. Tôi với ông chả còn lâu nữa là đến suối vàng. Nói cho cùng thì bọn già khú ở đây đã nhiều hơn người được việc.”

“Ha! Kể từ khi tôi ở chiến trường, tôi đã bị mời mọc và đã từ chối xuống địa ngục, đến bây giờ tôi vẫn còn sống ở cái tuổi này đấy thôi. Cố bám cái mạng già này thêm vài giây nữa cũng dễ như ăn bánh!”

Chưa kịp nhận ra, cô bé rửa xe đã trở thành thần tượng của người già sống trong trường.

Thế nhưng, đột nhiên, đi cùng với một tiếng bộp là cái chai đập vào sau gáy cô.

Vì cô không hề dự đoán trước được cú đánh, cô gập người xuống và xoa đầu. Người mà cô thấy khi cô quay lưng lại trong lúc cơn đau quằn quại văng vẳng trong đầu cô là bác sĩ cao to, đúng như cô nghi ngờ.

“Trời đất ơi!! Đồ bác sĩ đáng ghét, anh làm cái gì vậy hả!?”

“Ôi im đi! Sao cô không chịu nghe cho thủng cái lệnh đơn giản là nằm trên giường như tôi nói với cô!? Cô đâu có phải học sinh mẫu giáo đâu, biết không hả? Sao cô liều mạng quá vậy!?” – Bác sĩ hét lên với cái chai trong tay phải và một chiếc vali bằng da trong tay trái.

Thật tình cờ, bên trong chiếc chai có vẻ như là rượu sakê Nhật Bản thật. Ngay cả khi anh đã nương tay, lỡ anh làm vỡ nó thì sao?

“Ai liều mạng hả!? Em chỉ…em chỉ nghĩ muốn cảm ơn bé Cub bằng cách rửa…rửa cho nó…”

“Cái gì?”

Anh liếc nhìn chiếc Super Cub đang sáng lóa với xà phòng và nước. So với chiếc xe dơ bẩn anh thấy sáng hôm ấy, trông nó như mới mua từ tiệm về. Cả sườn xe của nó đã được đánh bóng và những phần bị bẩn dầu của động cơ cũng được lau chùi. Vỏ xe được cọ rửa, khiến nó như được sinh ra một lần nữa.

“Cái gì…Người ta làm gì có ai đi rửa xe trong khi chưa bình phục hoàn toàn hả? Lỡ cô tái phát vì tay chân nhiễm lạnh thì sao?”

“Không đâu. Em đã khỏe rồi, và em không muốn nằm trên giường suốt. Lãng phí tuổi trẻ như thế làm em bực bội lắm!”

“…Hừ. Ông, cả hai ông nữa…Hai ông không thấy mắc cỡ à? Hai ông đáng tuổi cha tôi đấy…” – Anh vừa nói vừa liếc nhẹ sang nhóm những ông lão.

Tuy nhiên, những ông lão trông chả thèm để tâm.

“Mmm? Chàng trai trẻ à, cậu đang nói gì vậy? Buồn thật, buồn thật, bọn ta đều già cả rồi. Chả nhớ nổi cái gìcả. Mà này ông ơi, ông có nhớ bọn mình ra ngoài làm gì không?”

“Tôi đang bị Alzheimer, tôi cũng chả biết nữa. Chắc là đi vệ sinh hay gì đó?”

“A, thế cơ à. Ê, ông già đằng kia, nhà vệ sinh ở đâu?”

Trong khoảnh khắc, họ đã ứng khẩu và dàn xếp nói lấp lửng. Tài diễn xuất của họ thật sự xuất sắc.

Bác sĩ chả hề có ý định khen tặng gì họ cả, nhưng anh cũng chẳng muốn thay đổi chủ đề.

“Nói sao cũng được, mấy ông già chết tiệt! Nhanh chân lên giường đi nào! Đừng đổ lỗi cho tôi nếu mấy ông bị các bà mắng tới chết đấy nhé!”

“Rồi rồi. Đừng bao giờ bắt gặp thằng nhãi ranh xấc xược phá hỏng cơ hội quý báu nói chuyện với một quý cô. Đó không phải là cách xử sự với người già. Chưa kể, bả đã nằm dưới ba tấc đất rồi. Nếu được thì bà thử mắng tôi xem nào!”

“Tôi hi vọng ông sẽ không hối tiếc câu nói ấy khi ông cũng nằm dưới đất, già rồi còn dê…”

Thoát khỏi ánh mắt sắc lẹm của bác sĩ, những ông lão tiếp tục càu nhàu.


“Hừ…chỉ vì bọn họ không có gì để làm…”

“Ahahaha! À, nhờ vậy mà anh có cơ hội giảm căng thẳng, đúng không? Và em có người giúp đỡ.”

Anh không còn sức để trả miếng câu nói của cô bé.

“À, nhắc mới nhớ, tôi lấy cái này ra để an toàn thôi. Có vẻ như không cần nữa.” – Anh nói và quẳng cho cô bé một thứ nho nhỏ phản chiếu ánh sáng.

Đó là chùm chìa khóa mà cô biết. Vì cô không thể tìm ra nó trong lúc rửa xe, cô cho rằng cậu bé đã mang đi cùng với cậu.

“Chìa khóa của bé Cub? Ý anh là gì?”

“Hả? À, tôi nghĩ cô sẽ rượt theo cậu ta nếu tôi cứ gắn nó ở đó.”

“Em đi rượt ai chứ?”

“…Còn ai khác ngoài cậu nhóc kia và công chúa?”

Trong tích tắc, gương mặt màu nâu nhạt của cô bé biến thành một màu trắng như phấn mà cả bất cứ viên phấn nào trong trường nào cũng không sánh được với cô.


“DỪNG CUỘC TÁN TỈNH LẠIIIII!!!”

Như một tia sét, cô bé nhảy lên chiếc Super Cub và cắm chìa khóa vào rồi cô đạp ga mạnh đến nỗi chiếc xe gần như chạy vụt lên mà không cần động cơ.

“CẬU CỨ CHỜ ĐẤY!”

Trong khi xoay tay lái như trong phim hành động, cô bắt đầu phóng đi.

“Hở? Bạn cần gì ở mình?”

Tiếp theo sau đó, cô nghe một câu trả lời ở khoảng cách ngay trước mặt và bánh trước oai vệ của bé Cub dừng lại một lần nữa.

Sau lưng cô, cô bắt gặp cậu bé đẩy xe lăn đang nhìn cô ngờ vực và một công chúa mở tròn mắt trong ngạc nhiên.

“Hả, cái gì? Cậu, cậu làm gì ở đây!?”

“Mình đang làm gì à…? Bọn mình đang đi dạo trở về, thế thôi. Còn cậu thì đang làm gì thế?”

Cô bị ép phải cho cậu bé câu trả lời.

Nhưng với tình trạng hiện tại của cô---cụ thể là đang mặc áo khoác trắng bên ngoài bộ pajama, tay áo cuốn lên và giày sandal dưới chân, cưỡi xe máy---gần như là không thể nghĩ ra một lời giải thích hợp lí được.

Sau khi nghe vài lần rằng cậu bé chỉ dắt công chúa đi dạo vài vòng và không còn gì khác nữa, cuối cùng cô bé chấp nhận lời bào chữa của cậu và cơn thịnh nộ của cô lắng xuống. Ngay từ đầu, dù đúng rằng cậu đang trong lứa tuổi thiếu niên, cậu không phải là loại người thiếu chín chắn đến nỗi động tay vào một cô gái đang ốm.

Hừ, cậu ấy thật sự chẳng có tin tưởng gì vào mình sao?

“Sao lúc nào cậu cũng thở dài thế?”

“A, không, không có gì.”

Chúng lại ở trong phòng y tế một lần nữa, sau khi ăn tối xong. Chính xác hơn, chúng đang ở khu tách biệt trong căn phòng bao gồm hai trong số ba chiếc giường; chúng đóng màn lại và nối vào với nhau.

Tình cờ thay, công chúa đang được xét nghiệm ở phía bên kia.

“Này, đừng nói rằng cậu đang tiếc vì không được nhìn trộm công chúa khám bệnh…”

“Không.” – Cậu phủ nhận như tên bắn và tiếp tục gói ghém đồ đạc.

Sắp xếp hành lí mà chúng đã bung ra để phơi khô cần phải lên kế hoạch thật kĩ. Với số lượng hành lí khổng lồ chúng có, nhét gọn mọi thứ vào mà không lên kế hoạch sắp xếp hợp lí trước thì sẽ vô cùng khó khăn.

May mắn thay, chúng kiếm được chút đồ dự trữ như là đền đáp cho việc phụ giúp trong nhà bếp và dọn dẹp chén dĩa.

Chúng hết sức cảm kích vì được cung cấp thêm vật dụng y tế cũng như nhiên liệu, nước và thức ăn.

Nhắc đến nhiên liệu, chúng chỉ còn lại nửa bình.

Tuy nhiên, kể cả cái thị trấn vẫn còn hoạt động này cũng không có cách nào sản xuất được xăng, vì thế nhiên liệu là một hàng hóa được sử dụng hạn chế, cô bé phải rót rượu cho các ông lão ở hội đánh cả để được động vào chút nhiên liệu. Cô bé đã hoàn toàn chuẩn bị cho việc ấy nên cuộc thương lượng cũng không có gì thiệt thòi.

Cô bé đóng chặt hành lí mà chúng sẽ không sử dụng gì trong thời gian gần, đóng những thứ mà chúng cần động đến suốt cùng với nhau và hành lí dùng để ngủ rồi kéo khóa đóng lại.

“Xong rồi! Đã sẵn sàng cho ngày mai.”

“Oa oa, muốn biến khỏi đây sớm thế sao? Cô đâu có vội vàng gì đâu nhỉ?” – Bác sĩ hỏi từ phía bên kia bức màn.

Sau khi khịt mũi một cái, cô bé đáp lại. “Ở đây có nguy cơ lắm! Em không muốn cậu ấy đi sai đường, anh biết không hả?”

“Hả?”

“Không có gì!”

Cô chộp lấy cái chăn và cuộn tròn lại.

“Thế thôi. Xét nghiệm hoàn tất. Có vẻ như em vẫn ổn.”

“Tất cả là đều nhờ anh chăm sóc em.”

Sau khi công chúa nói thế với giọng nói như tiếng chuông ngân, tấm màn chia cắt căn phòng mở ra.

“Rồi, hai đứa nên chuẩn bị đi ngủ đi. Nguồn điện của chúng ta sẽ cúp vào lúc chín giờ, được không?”

“Thật vậy sao?” – Cô gái nhổm dậy hỏi.

“Đương nhiên là thật! Bọn tôi chỉ có nguồn thủy điện ở con đập trên sông nên bọn tôi không thể để lãng phí chút năng lượng nào được, cô biết không? Ngoài những cơ sở thiết yếu như bệnh viện của chúng ta, thị trấn này chỉ có điện vào lúc sáng.”

“Thế còn công chúa thì sao? Không có điện thì cậu ấy có sao không?” – Cô bé hỏi và nhìn công chúa, không hiểu sao công chúa đỏ mặt cúi đầu.

“Trong trường hợp của công chúa, chỉ có tim của em ấy là không khỏe nên không cần bất cứ hệ thống duy trì sự sống nào. Những gì tôi có trong phòng y tế này đã là quá đủ cho đến bây giờ.”

“Vậy à.”

“Những người thị trấn được gửi đi từ đây đang hoạt động nhà máy. À, thật ra tất cả bọn họ đều là tay ngang, nhưng bọn tôi cũng có một nhân viên thực sự ở đó. Với sự hỗ trợ chỉ dẫn của anh ta, bọn tôi rồi cũng giữ được mọi thứ vận hành. Thị trấn này trông như còn nguồn dự trữ, nhưng nó chẳng có gì cả.”

“…vậy rút cuộc rồi đây cũng là thời điểm khó khăn cho mọi người nhỉ.”

“Đại loại thế. Mà thôi! Chuẩn bị đi ngủ đi. Hai đứa đi ngủ sớm và cũng phải dậy sớm---nếu mà ngủ say như chết, hai đứa sẽ được tôi khử trùng bằng rượu ngay vào mắt.”

“Rồi rồi, hiểu rồi! Em đi ngủ ngay đây.”

Cô bé đóng màn lại và bắt đầu thay đồ.

“Cả em nữa, công chúa. Cả ngày hết chuyện này chuyện kia em cũng mệt rồi phải không?”

“Dạ.”

Cô quay về giường của mình và chui xuống dưới chăn.

“Rồi, cậu nhóc, tự lo lấy thân đi nhé. Nếu cậu cần gì thì tôi sẽ tòa nhà phía tây.”

“Rồi, đã rõ.” – Cậu vừa nói vừa giơ tay chào.

“Và cô nhóc này.” – Bác sĩ bắt đầu.

“Hở?”

“Nếu cậu ta dám chạm một ngón tay vào công chúa, giết cậu ta ngay.”

“Rõ!”

Đừng có trả lời với tốc độ ánh sáng thế chứ…

“Còn cậu.”

“Giờ thì gì nữa đây?”

“Tôi không quan tâm nếu cậu có ý định tấn công cô nhóc vào ban đêm, nhưng nhớ đảm bảo rằng cậu không làm phiền giấc ngủ của công chúa.”

“Biến ngay đi cái đồ lắm mồm!!”

Cô bé mặt đỏ ửng đến tận mang tai, quẳng chai nước hai lít về phía anh.



Vài phút sau, ngay khi bác sĩ thông báo, những ngọn đèn tắt tối đen, đánh dấu buổi đêm sắp đến cho cả ba trong phòng y tế.

Người đầu tiên ngủ thiếp đi là cô bé. Chắc hẳn cô đã khá kiệt sức mà không hề nhận ra. Sau khi kể cho cậu bé hai ba chuyện cô đã trải qua ngày hôm ấy, cô chìm vào giấc ngủ.

Khoảng ba mươi phút sau khi ánh đèn vụt tắt, cậu bé lén thắp một trong những ngọn nến có sẵn trong phòng. Trong khi để tâm giữ cho tim đèn không tắt, cậu lấy nhật kí của chúng ra khỏi hành lí.

“Bạn còn thức à…?’

“Hả…!?”

Một giọng nói thì thầm bất chợt khiến cậu bé ngẩng ánh mắt lên. Cậu kéo bức màn sang bên và phát hiện ra công chúng cũng mở màn của mình ra.

“Aa, xin lỗi nhé. Mình lỡ đánh thức cậu à?”

“Không đâu, xin bạn đừng bận tâm. Mình chỉ không ngủ được vì mình đã ngủ suốt nửa ngày rồi.” – Cô cười khúc khích, mang dép vào và bước xuống giường. “Bạn có phiền nếu mình đến chỗ bạn không…?”

“Ừ…à, cứ lại đây!” – Cậu nói, có chút do dự khi nhớ lại điều mà bác sĩ đã dặn dò cậu từ trước.

Cô mặc bộ pajama suốt, có lẽ cô không để tâm lắm đến vẻ bên ngoài hiện tại của mình, nhưng với cậu bé, một thanh niên khỏe mạnh và hoạt bát, đôi mắt lấp lánh của cô dưới ánh nến hay đôi vai mảnh khảnh lộ ra khỏi bộ quần áo của cô dễ dàng là cảnh tượng khiến cậu mê mẩn.

Không rõ cô có biết tâm trạng hiện giờ của cậu là sao không, cô nhanh chóng ngồi lên giường cạnh cậu. Hơn hết đôi má của cô đỏ ửng --- và có vẻ cậu bé cũng thế.

Cậu đổ mồ hôi lạnh trong lòng và đóng quyển nhật kí lại.

“Khuya lắm rồi mà bạn còn làm gì thế?”

“Ừm, à, viết nhật kí của bọn mình…” – Cậu nói và đưa quyển sách cho cô. “Xem đi.”

Quyển sách được đưa vào tay cô không chỉ là một quyển tập mỏng dính, mà là một quyển nhật kí dày cộm khoảng năm centimét và được bọc đồng ở góc. Có cả khóa bằng đồng trên đó.

Tabi ni Deyou P0275

“Oa, trông nó cứng cáp quá nhỉ…”

“Mình tìm thấy trong một nhà sách ở thủ đô. Mình cũng thích một cuốn nhẹ hơn và mỏng hơn, nhưng cậu ấy thích mê cái này với ánh mắt đầu tiên.”

Một nụ cười nở trên gương mặt của cậu khi cậu nhớ lại trang giấy ghi câu chuyện ấy của chúng. Hồi ấy chúng di chuyển bằng xe đạp suốt; cậu có thể kể một hai câu chuyện khi phải kéo theo cái sức nặng không mong đợi và dễ sợ đó.

“Hôm nay bạn cũng đang viết sao?”

“Ừ. Dạo này nhiều chuyện xảy ra quá. Chắc chắn mình không thiếu nguyên liệu để viết đâu.”

Cậu mở nhật kí ra và bắt đầu viết. Cậu chỉ ghi chú lại ngày tháng trên góc tờ giấy, nhưng chẳng có tên tuổi gì cả.

“Cho mình hỏi, tại sao trang này bỏ trống thế…?” – Công chúa chỉ tay vào trang phía trước và thắc mắc.

Trang giấy đáng lẽ ra có chứa những sự kiện ngày hôm trước hoàn toàn trống trơn.

“Đó là phần cho cậu ấy viết! Bọn mình viết theo lượt mà.”

“…Nhưng không phải bạn ấy bị bệnh ngày hôm đó sao? Sao bạn không viết thế vào cho bạn ấy?”

“Bọn mình không viết thay cho nhau. Nhất định không. Hay đó là điều mà cậu ấy cứ khăng khăng. Một lần, cậu ấy bị trật cổ tay phải và không thể cầm bút, nhưng cậu ấy vẫn làm theo cách nào đấy của mình và ghi cho bằng được.”

Cậu bé lật qua cuốn nhật kí và dừng lại ở một trang giấy từ giữa tháng năm. Đúng như thế, những dòng chữ ấn tượng trông cứ như gà bới đất đập vào mắt chúng.

“Ngay cả mình cũng không đọc được trong đó có ghi gì…và cậu ấy nói rằng cậu ấy quên rồi…”

Đột nhiên, cậu nhận ra công chúa đang nhìn cậu chăm chú. Tim cậu đập thình thịch, khi cậu nhìn lên, cô rụt rè mở miệng.

“Cho mình hỏi nhé…bạn có phiền kể cho mình nghe những gì bạn đã trải qua trên chuyến đi của mình không?”

“Bọn mình trải qua ư?”

“Ừ. Mình muốn nghe chuyện của bạn lắm. Được không?”

Không có lí do gì để khước từ lời đề nghị của cô.


Cậu bé quyết định kể những câu chuyện chắc hẳn cô sẽ thấy thích thú.

Công chúa vội vàng quay trở lại giường của mình cùng với một bộ vật dụng: vài cây nến dự phòng và trà lài trong bình cách nhiệt --- những vật dụng thân thiết nhất của một người cho cuộc trò chuyện buổi khuya --- cộng thêm đồ ngọt là bánh quy tự làm của công chúa. Cuộc chuẩn bị đã hoàn tất với những thứ ấy và trông như thể chúng sắp bắt đầu một buổi tiệc trà nửa đêm. Sau khi đóng màn lại để vị bác sĩ xấu tính kia không phát hiện ra, câu chuyện chuyến đi dọc khắp đất nước của cậu bé và cô bé bắt đầu.

Chúng khởi hành thế nào. Chúng ngã chúi nhũi cùng nhau vào đồng lúa khi đèn xe của chúng đột ngột bị hỏng khi đang lái qua con đường làng ra sao. Hay làm thế nào chúng gần như bị cuốn trôi khi chúng cố gắng băng qua con sông vì xe chết máy giữa chừng.

Hơn hết, những gì chúng trải qua sau khi chúng đến hòn đảo này. Nhẹ nhàng và không hấp tấp, cậu kể về những kí ức của chúng trong khi cắn một miếng bánh quy của cô hay hớp ngụm trà liên tục và liên tục.

Khi lắng nghe câu chuyện về giám đốc và sếp, mắt của công chúa rơm rớm lệ và khi cậu kể cho cô khi cô bé bị sốt, công chúa lấy tay che miệng mình lại.

Tất cả những kí ức kì lạ kia xem ra hết sức bồi hồi đối với cậu, và giờ đây khi cậu suy nghĩ lại, chúng đã có một khoảng thời gian vô vàn khó khăn để vượt qua. Trong câu chuyện ruộng lúa, chân cậu bị bong gân và vì thế không thể đạp ga, khiến chúng không còn lựa chọn nào khác ngoài việc để cô bé lái xe, và trong câu chuyện về con sông, cô bé suýt nữa là chết đuối. Những gì đã xảy ra ở chỗ của sếp thì không cần phải nói gì thêm nữa.

Tuy vậy, đáng bí ẩn thay, tất cả chúng dường như là những khoảnh khắc thích thú khi cậu hồi tưởng lại. Đối với cậu, cậu có thể xem chúng như là những kí ức thật sự hạnh phúc, không chỉ là những câu chuyện vui.

Chắc hẳn đó là vì cô bé đã ở cùng cậu, luôn miệng ồn ào, hấp tấp và tham ăn tràn đầy sức sống.

Dù vậy, cậu bé quyết định không nói ra. Nhiều thứ trên đời không thể truyền tải nếu thiếu đi lời nói, nhưng cậu tin rằng có những thứ chỉ bộc lộ giá trị trung thực khi được truyền tải mà không cần phải thốt thành lời.


Trước khi cậu kịp nhận ra, trời đã đến khuya.

“…Ôi, mình nói nhiều quá rồi nhỉ? Cậu có buồn ngủ không?”

“Mình không sao. Mình quên béng cả thời gian vì truyện của cậu hồi hộp quá.” – Cô cười khúc khích với thái độ nhã nhặn rồi đặt những tách trà lài cùng với dĩa bánh vào trong chậu nước.

Cậu bé liếc nhìn ngọn nến đã nhỏ đi hơn nhiều và đứng lên.

“Đã khuya rồi nên mình nghĩ bọn mình nên nghỉ ngơi một chút. Ngày mai bọn mình phải dậy sớm, đúng không?”

“Ừ…”

Cậu gật đầu và đóng màn lại sau khi chắc chắn rằng công chúa đã ngồi lên giường của cô.


Bóng hình trên gương mặt cô khi cô đáp lời trả lời cậu từa tựa giống như những gì cậu thấy sớm hơn ngày hôm nay.

Trong khi cảm thấy chút hoài nghi trong lòng, cậu chìm vào giấc ngủ.



Giấc ngủ của con người chuyển đổi qua lại giữa ngủ nông và ngủ sâu, với mỗi giai đoạn kéo dài khoảng hai tiếng. Việc này có ảnh hưởng gì không vẫn còn là điều chưa biết, nhưng cậu bé tỉnh giấc chỉ vừa sau bốn tiếng đồng hồ.

Cậu mở mắt ra và thấy trần nhà đen kịt. Nến không còn cháy nên căn phòng hoàn toàn là một màu đen.

Tại sao cậu tỉnh giấc là một điều bí ẩn đối với cậu. Cậu vẫn chưa ngủ nhiều đến thế kể từ ngày hôm trước, và thực chất, cậu vẫn đang mệt mỏi.

Thế nhưng, lúc này cậu đang tỉnh giấc.

Cậu từ từ chồm dậy và có thể thấy chắc rằng cô bé đang ngủ say bên cạnh cậu. Khả năng ngủ say sau khi đã ngủ nhiều quá nhiều đã đáng gọi là một năng khiếu.

Tuy vậy, đáng buồn thay, áo của cô tốc lên, ngón tay gãi bụng sột soạt, tay và chân cô vung ra choán hết cả giường, đầu của cô gục khỏi gối và chăn của cô bị đá xuống giường, trông cô chẳng giống một thiếu nữ chút nào. Chẳng giống cả một học sinh bình thường.

Sau khi kêu tiếng thở dài, cậu chỉnh lại tư thế của cô và đặt chăn lên người cô. Cậu hớp một ngụm nước nhỏ trong chai nhựa kế bên giường của cậu và khi cậu sắp quay trở về giường để ngủ, cậu đột nhiên nhận ra tấm màn che của công chúa đã không còn khép lại. Chưa hết, thứ đầu tiên cậu thấy là ánh trăng sáng chiếu qua cửa sổ, nhưng không thấy công chúa đâu cả.

“…chắc là đi vệ sinh…?” – Cậu lẩm bẩm và trong khi cậu nghiêng đầu, cậu đặt tay lên chiếc giường không có người. Chiếc giường quá lạnh để cho rằng cô đi vệ sinh.

“Trốn mất chăng…” – Cậu thoáng nghĩ qua, nhưng có phần ngớ ngẩn quá. Dù sao, công chúa không phải cô bé và khó có khả năng một cô gái vâng lời như thế lại bỏ trốn giữa đêm khuya. Mà với cơ thể yếu ớt của cô, điều ấy là không thể.

Sau đó, ánh mắt của cậu dừng lại trên chiếc bàn kế bên giường của cậu. Ngọn nến và cái dĩa nhỏ mà công chúa mang đến cho bữa tiệc trà không còn ở đó nữa. Cả quyển nhật kí mới được cập nhật cũng không.

Cậu bé lầm bầm, cảm thấy gì đó lo âu.

Có vẻ cậu còn không thể ngủ được ngay cả khi cậu rúc người vào trong chăn. Để có một giấc ngủ yên lành và thức giấc sảng khoái, cậu không còn cách nào khác ngoài sắp xếp mọi việc yên ổn.

Cậu xỏ áo sơmi đồng phục trường của cậu vào bên ngoài bộ đồ ngủ, mang giày rồi ra khỏi phòng y tế.


Cùng với ngọn nến đang cháy đặt tên cái dĩa, cậu bé rời ngôi trường. Buổi đêm, đúng như dự đoán, khá lạnh giá, cậu hắt hơi một lần.

“Được rồi, bắt đầu từ đâu đây…” – Cậu lo lắng. Nhưng chỉ phút chốc sau nỗi lo lắng của cậu tan biến.

Cậu phát hiện một nguồn sáng bí ẩn ở chính giữa sân trường. Nó cùng một loại nến cậu đang theo bên mình. Cậu có thể nhận ra cái bóng đang ôm gối ngồi đó kế bên ánh sáng cam.

Đó là công chúa. Cậu không biết tại sao, nhưng cậu có thể đoán chắc.


Khi cậu tiến lại gần, công chúa phát hiện ngọn nến của cậu và quay lại.

“Cậu…”

“Khuya rồi, nếu cậu cứ ở đây, cậu sẽ bị cảm đấy!”

“…Đã sáng sớm rồi mà.” – Cô cười khúc khích. Nhưng nụ cười của cô không phải là nụ cười tươi vui ngày hôm qua, nhưng chứa đựng chút gì đó rụt rè. Có gì đó khiến cậu bé cảm thấy bận tâm.

“Giờ này cậu đang làm gì ở đâu thế?”

Cậu ngồi xuống kế bên cô dưới đất lạnh.

“…không phải mình làm gì đó đặc biệt đâu. Nhiều khi, mình không thể ở trong phòng y tế ấy thêm được nữa.”

“Ừ, ngồi trong đó suốt chắc chẳng thích thú gì đâu.”

“Mình chỉ ngủ suốt ngày và chẳng có gì để làm hết. Đó là còn chưa kể mình không có sở thích nào.” – Cô ngước nhìn lên bầu trời đêm. Mặt trăng được bao quanh bởi hằng ha vô số những ngôi sao treo trên bầu trời quang đãng. “…Cả cuộc đời mình chưa thật sự làm được gì cả…”

“Không phải việc cậu bệnh suốt là không tránh khỏi sao…?”

Công chúa quay đầu lại với cậu lần nữa. Cậu bé hơi lùi lại một chút vì ánh sáng từ ngọn nến hắt lên gương mặt của cô một vẻ kì bí.

“Nhưng cậu biết không, mình chẳng phải như thế.”

“Sao…?” – Suy nghĩ của cậu không thể theo kịp lời sửa chữa lạ lùng của cô.

“Từ ‘bệnh’ diễn tả trạng thái khi một cơ thể khỏe mạnh không hoạt động bình thường nữa, đúng không? Và cơ thể của mình đang hoạt động bình thường.”

“Nhưng sao cậu lại…”

…sống trong phòng y tế ấy. Nếu cơ thể của cô không có gì bất thường, tại sao cô không sống như những người khác?

“‘Tim của mình không được khỏe’. Đơn giản thế thôi.”

“Không…khỏe?”

“Mình không biết nó được gọi là gì vì tên chính thức của nó đã bị tan biến, nhưng mình đang mắc căn bệnh mà dòng máu tại tim mình gặp thương tổn. Bẩm sinh.” – Cô lại nhìn lên bầu trời đêm. “Đó là một gánh nặng thêm cho tim của mình. Sau khi căn bệnh được phát hiện và làm vài cuộc xét nghiệm, mình trải qua cuộc phẫu thuật khi mình đang học năm thứ tư tiểu học. Cuộc phẫu thuật đã đóng được lỗ hổng thành công, nhưng đến thời điểm ấy, tim của mình đã kiệt sức.”

“…”

Cậu bé im lặng. Chắc hẳn cô cũng không trông chờ câu trả lời của cậu.

“Người ta nói rằng vì thành tim của mình bị hở, tim của mình đã phải chịu gánh nặng gấp năm lần trái tim bình thường. Kì quặc quá nhỉ? Mặc dù mình chỉ mới mười sáu tuổi, mình có trái tim của một bà lão!”

“Đó là lí do cậu nói trái tim của cậu không được khỏe…?”

“Ừ. Chỉ cần mình chơi thể thao một chút là nhịp tim của mình nhảy vọt lên, hay nếu mình phấn khích quá thì người mình mệt lả đi. Đây cũng là lí do tại sao bác sĩ luôn luôn chăm sóc mình. Mình nhận sự quan tâm của anh ấy kể từ khi mình đến ngôi trường này gần bốn tháng trước.

Ánh mắt của cậu bé chợt hướng xuống quyển nhật kí trong tay cô.

“…Cho mình xin lỗi nhé. Mình biết rằng mình không nên, nhưng mình đã đọc nó rồi.”

Cậu muốn nói với cô rằng cô không cần phải lo lắng về chuyện ấy, nhưng lưỡi của cậu chẳng thể thốt nên lời được cho cậu.

Trong khi cậu bé im lặng không nói gì, công chúa ấn quyển nhật kí dày cộm vào ngực cô.

“Mình đọc cảm thấy tuyệt lắm. Chuyến phiêu lưu của cậu với cô bé hiện lên rõ ràng với mình như thể chính mình đang ở đó. Mình còn nghĩ sẽ tự viết một quyển nhật kí riêng cho mình.”

Đột nhiên, nụ cười trên gương mặt cô tan biến. Cô ôm chặt quyển nhật kí trong khi cúi nhìn xuống đất.

“Không được đâu. Nếu mình viết nhật kí thì nó chỉ sẽ toàn về trái tim của mình. ‘Hôm nay mình mệt quá’, ‘hôm nay mình đến bệnh viện’, ‘hôm nay mình bị sốt và phải nằm ở phòng y tế’, và cứ như thế và như thế.” – Cô lại mở miệng cười. Một nụ cười trách mắng bản thân mình. “Đó là lí do tại sao mình ghen tị với hai cậu. Du hành khắp nơi với người thật sự thân thương, vượt qua mọi chướng ngại trên đường…Nhưng với mình, việc ấy…”

Cậu bé im lặng.

“Mình chưa bao giờ đi du lịch, mình cũng chưa từng đi chơi với bạn bè. Hồi khi lần lượt hết học sinh này đến học sinh khác tan biến khỏi ngôi trường, mình cũng không buồn bã, vì mình không có một người bạn nào.” – Cô nói rồi đứng dậy. Cô quay lưng lại với cậu bé và chầm chậm bước về phía ngôi trường. “Mình đã sống mà chẳng phải làm gì từ hồi tiểu học. Và mình sắp tan biến mà vẫn chưa đạt được thứ gì cả.”

Công chúa cuộn mái tóc trắng của mình trong ngón tay mảnh khảnh của cô. Mái tóc trắng tinh khiết ánh lên một tia bạc trong ánh sáng của mặt trăng.

Nhưng đó là một ánh sáng dữ dội.

Một tia sáng tuyệt vọng diễn tả mạnh mẽ rằng cô không còn nhiều thời gian nữa.

“Nhưng xin cậu đừng hiểu lầm mình. Không phải mình đang bi quan đâu! Cứ nhìn thế giới đi. Sự ‘tan biến’ đang bao trùm. Từng người, từng người một trong số chúng ta đang biến mất, bất kể quốc tịch, bất kể chúng ta trẻ hay già, và cũng ngẫu nhiên như chính cái chết vậy.”

Đối với cậu bé, những lời nói ấy nghe đắng cay, chẳng hề phù hợp với cô.

“…Một lần nữa, mình lại tự hỏi liệu mình có thật sự ‘may mắn khi mình chưa tan biến’ không.”

Cậu bé không thể hiểu kịp cô và mang vẻ mặt hoài nghi trong phút chốc.

“Ý của cậu là sao?”

“Mình tự hỏi rằng nếu như không phải mình ‘không bị tan biến’, mà là mình ‘bị bỏ lại phía sau’.”

Cậu bé nín thở.

“Cứ nghĩ thế này: ngay khi một người chết đi, não của người ấy cũng ngưng hoạt động và cơ thể bắt đầu thối rữa. Nhưng mặc dù khoa học đã chứng minh con người chỉ là một đống thịt và sự hiện hữu của linh hồn vẫn còn chưa được xác nhận, hàng tỉ người tin vào một thế giới sau cái chết. Vậy tại sao mình không nên tin vào một thế giới sau khi tan biến, khi chẳng có cơ sở nào được phát hiện về sự ‘tan biến’?” – Cô dừng lại ở đó, và chắc hẳn vì cô đã thấm mệt, cô nhấn tay vào ngực mình. “…Vì thế, ‘tan biến’ có nghĩa là sự giải thoát đối với mình. Nếu mình tan biến, mình có thể gia nhập vào với mọi người…mà không phải chịu đau đớn…từ trái tim này nữa…”

Có một khoảng lặng nặng nề giữa cậu bé và công chúa. Ngọn gió đêm đã lạnh giá như thể ẩm ướt lắm, và cả thốt miệng nên lời lẫn giữ im lặng đều cần tinh thần mạnh mẽ.

Cậu không biết sau bao nhiêu lâu, nhưng cậu là người mở miệng ra.

“………A, mình quên béng mất!”


“Sao?”

Đôi môi của cô thốt ra một tiếng kêu lạ khi cậu bé đột nhiên phá vỡ sự im lặng bằng giọng nói sửng sốt.

“A, cậu này, mình vừa nhớ ra hôm qua cậu nói với mình rằng cậu muốn cưỡi bé Cub.”

“À…ừm, có. Mình có nói thế…”

Công chúa ngạc nhiên vì chủ đề bị thay đổi đột ngột. Cũng đúng thôi – cuộc nói chuyện nghiêm túc hết sức của cô bị thay thế bằng cuộc tiếp nối buổi tán dóc của chúng từ chiều hôm qua.

“Muốn thử không? Bây giờ ấy.”

“Bây giờ…?”

Cậu bé nhe răng cười đến mang tai một cách láu lỉnh trong khi công chúa mở tròn mắt theo đúng nghĩa đen.

“Ừ. Ngay bây giờ.”


“Ánh mắt giết người” vẫn chưa được kiểm chứng, nhưng rõ ràng nó không thể giết người qua khoảng cách. Bởi vì nếu có thể, cậu bé đã chết chắc từ lâu rồi.

“Đồ bắt cá hai tay chết tiệt!!!”

Cô bé đang nhìn chằm chằm vào sân trường trong khi nghiến răng kèn kẹt. Khung cửa sổ bên lối vào đang thét lên đau đớn trong bàn tay của cô, nhưng kẻ tấn công, cô bé, vẫn tập trung vào hai cái bóng giữa sân trường và chẳng thèm để tai đến khung cửa.

Cô tỉnh dậy vì muốn đi vệ sinh, nhưng rồi cô nhận ra không thấy bóng dáng của cậu bé và công chúa đâu; sau khi tìm kiếm khắp nơi với những suy nghĩ về các nguy cơ khủng khiếp nhất trong đầu, cuối cùng, nỗi sợ hãi của cô trở thành hiện thực.

“Hớn hở đi cùng nhau dưới ánh nến giữa đêm khuya tối mịt hả, bạn yêu quý của tôi ơi? Mình đang tự hỏi không biết cuộc trò chuyện đáng yêu này là về cái gì…”

Dưới cơn giận dữ tột độ, cách chọn từ ngữ của cô trở nên lịch sự hơn bao giờ hết.

Từ khoảng cách ấy, dĩ nhiên cô chẳng nghe được lời nào từ cuộc nói chuyện của bọn họ, nhưng rõ ràng trước mắt họ đang vui vẻ. Tệ hơn, bọn họ đang mặc đồ ngủ. Một cú ‘sảy chân’ có thể xảy ra bất cứ thời điểm nào. Dù sao, cậu bé là một thiếu niên khỏe mạnh nên rất có khả năng cậu biến từ ‘cậu bé’ trở thành một ‘con thú’ không kiểm soát nổi.

“Ồ, cô nhóc đang làm gì đấy?”

“MM!?”

Cô xoay vòng lại và thấy những ông lão hồi chiều hôm qua. Những ông lão sung sức hết mức tất cả đều tập trung lại với nhau.

“ỐIII! T-trời đất ơi! Hết cả hồn!”

“Ha! Nói vậy nghĩa là sao hả!? Sao mấy ông lại có thể nhìn một mĩ nhân như cháu lại hết hồn hả!?” – Cô gầm lên, nhưng mấy ông lão thở phào nhẹ nhõm.

“Ôi, ta dám chắc rằng cháu suýt nữa giết bọn ta đấy. Trông cháu dễ sợ hơn cả con gấu một mắt ra bắt gặp trong rừng hồi ta còn trẻ.”

“Cả ông cũng chống lại cháu sao? Hừ!”

Nhưng đến đó cô nhớ lại nhiệm vụ của mình và quay lại. Cậu bé và công chúa vừa mới nãy còn ở giữa sân trường, giờ lại chẳng thấy đâu.

“AAAA!! BỌN HỌ ĐI MẤT RỒI!!!”

“Mm? Cháu đang bắt ma hay gì thế, cô nhóc?”

“Làm gì có, ông ơi, làm gì có. Với cái bộ mặt ấy thì có ma cũng nhầm cô nhóc thành sói địa ngục rồi chạy trốn mất.”

“Ông biết cái gì! Có cả khối ông già trong trường này sắp thành ma rồi. Ít nhất cũng không thiếu người đâu.”

“Vớ vẩn! Cái bọn ở đây đều toàn là kẻ tội lỗi không chịu rời bỏ cuộc sống dù đã sống hết phải đời của mình rồi. Chưa kịp nghĩ đến chuyện thành ma thì chúng đã xuống địa ngục trước rồi!”

“Chậc! Xác ướp với cái đống chết khô ấy có khác gì nhau đâu. Thần chết còn chả biết ai là ai để gọi xuống mồ nữa mà. Này mấy ông, mấy ông còn chân không?”

Cô bé xoa đầu mình và lẩm bẩm. “Mấy ông ơi…không phải mấy ông quên rằng mấy ông cũng đại diện cho cái đám mấy ông đang nói sao?”

“Đúng thế, ta không thể phủ nhận khả năng ấy. Dù sao, bọn ta cũng già néo cả rồi.” – Một ông lão trả lời không chút đắn đo, khiến cô bé phải kêu lên tiếng thở dài to nhất có thể.

Đột nhiên, cô chợt nhận ra gì đó.

“À mà này, mấy ông làm gì giờ này ở đây vậy? Ba giờ tối rồi đấy, mấy ông biết không?”

“Cháu đừng nên khinh thường bọn ta, cô nhóc à! Nếu là đúng ba giờ, trời đã sáng. Đến lúc làm việc rồi!”

Đến bây giờ cô bé mới phát hiện bọn họ không mặc đồ thường ngày hay đồ ngủ, nhưng là áo khoác và quần dài chống nước, cộng thêm nón.

“Làm việc? Các ông à?”

“Chứ sao! Bọn ta ra biển đánh cá.”

Nhóm các ông lão cùng cười ha hả.

“Nhưng các ông này, không phải các ông đã đến tuổi nghỉ hưu---không, không phải các ông đã nghỉ hưu rồi sao? Mấy ông ở viện dưỡng lão mà, đúng chứ?”

“À, đúng là thế. Nhưng cháu thấy đấy, thật không may những ngư dân trẻ tuổi đã gần như biến mất hoàn toàn. Ngay từ đầu, bọn ta định để việc đánh cá lại cho tất cả nhân viên văn phòng không còn việc gì để làm, nhưng bọn chúng không biết làm sao để lái một con tàu. Chúng cũng không biết đánh cá. Và thế là kẻ tiếp theo phải làm hướng dẫn là bọn già chúng ta đây!”

“Có sao không đấy? Không phải ông tự dưng chết đứng khi có cá lớn cắn câu à?”

“Đừng lo. Nếu có chuyện ấy xảy ra, tôi sẽ quẳng nó vào biển và bắt được cá voi hay đại loại thế với nó.”

“Láo toét! Ông làm gì bắt được cá voi với bọn già chát như bọn mình. Cá mập còn chả thèm vào nữa là!”

Một lần nữa các ông lão cười ha hả trước lời nhận xét của một người trong số đó.

“Cực nhọc quá nhỉ…” – Cô bé nói, nửa ấn tượng, nửa bất ngờ.

“Ôi ôi, nói thế cũng đúng. Nhưng cháu biết không, ta đã xem đủ Mito Koumon trong phòng sinh hoạt chung ở viện dưỡng lão rồi. Một cách giết thời gian tốt đấy.”

“Vớ vẩn! Cái chương trình đó càng ngày càng chán, chả hài hước gì được. Tại sao mấy ông già lại xem phim về mấy ông già? Bọn tôi muốn xem vài bộ tình cảm lãng mạn nữa!”

“…Các ông ơi, chừng nào các ông còn ở đây, thị trấn này còn an toàn.” – Cô bé nở nụ cười méo xệch và khiến xung quanh cô phá ra những tràng cười.

Đột nhiên, cô nghe thấy tiếng vù vù quen thuộc của động cơ từ đâu đó. Âm thanh đục nhưng khỏe ấy bắt nguồn từ chiếc Super Cub của chúng.

“Ủa? Không phải tiếng xe máy của cháu sao?”

“Vâng, phải ạ! Cậu ta và công chúa đã bí mật gặp nhau. Chả biết bọn họ đang có âm mưu gì.”

Những ông lão cười to khi nghe thấy lời giải thích cáu kỉnh của cô.

“Giờ không phải chuyện khẩn cấp chứ gì còn gì! Cậu nhóc ấy nhiều khi sẽ bỏ trốn cùng công chúa! Cháu ngồi thừ ra ở đây có được không hả?”

“Không thể được. Nhất quyết không thể.”

Câu trả lời tự tin hết sức của cô làm những ông lão im bặt trong chốc lát. Họ đã mong rằng cô sẽ chạy thẳng đến chỗ cậu bé, trong lòng đầy bực bội.

Cô bị vô số những ánh nhìn hướng vào và cô gãi đầu.

“Vì có vẻ như các ông chưa nhận ra, để cháu nói thế này.” – Cô bắt đầu, đứng rộng hai chân ra và khoanh tay lại. “Các ông biết không, cậu ta là của cháu. Và cháu thuộc về cậu ta. Vì vậy, cậu ta không trốn đi với ai cả.” – Cô nói với sự thuyết phục tuyệt đối.

Cô khịt mũi, sải bước nghênh ngang vào trở vào trong trường.

Những ông lão vừa nhìn theo cô vừa cười.

“…Khá đấy. Có vẻ như cậu nhóc kia không trốn đi được đâu.”

“Đúng rồi…nhưng này…”

“Ông sao thế, ông già? Bị trĩ à?”

“Nhảm nhí!...Tôi mới…ông thấy không…tưởng tượng ra con bé sẽ như thế nào khi lớn tuổi hơn…”

“…………..”


Một sự im lặng.



Tiếng động cơ rù rù vang vọng khắp đoạn đường đêm. Lúc này không còn nhiều âm thanh nhân tạo, tiếng ồn từ ống thông khí nghe lớn hơn bao giờ hết.

Chiếc Super Cub dừng trước cổng trường giờ đã khô và chiếu ra tia sáng như một chiếc xe mới cứng khi được ánh mặt trăng rọi vào.

“Oa…Đã lâu rồi kể từ lần cuối mình nghe thấy tiếng động cơ xe máy…”

“Vậy đúng là không có à? Thật ra, mình đang suy nghĩ suốt rằng chắc hẳn người dân thị trấn đã tập trung xe hơi và những thứ như thế lại một chỗ để rút hết nhiên liệu ra vì mình chẳng thấy máy móc nào cả.”

“Ừ. Người dân thị trấn tự đi và vận chuyển đồ đạc bằng xe đạp trên đường mòn. Xe hơi điện chạy bằng pin nên bọn mình chỉ sử dụng xăng cho tàu bè thôi. Nhưng dân thị trấn cũng đang trong quá trình thử nhiều cách để vận hành chúng bằng điện…”

“Ra là vậy. Thôi, cậu lên xe đi.” – Cậu bé vừa nói vừa vỗ lên yên xe.

“Ư-ừm!”

Khi cô bé rửa chiếc Super Cub màu bạc và bung thế hành lí để phơi khô, tất cả hành lí đã được gỡ xuống nên trên ghế sau chẳng còn gì ngoài tấm bọc yên.

Cậu đá chân chống lên, nhưng dường như công chúa không thể bình tĩnh được.

“X-xin lỗi…, mình…” – Cô lắp bắp nhìn cậu bé, trông chờ điều gì đó từ cậu.

Thấy điều đoán trước của cậu đã đúng, cậu nở nụ cười xảo trá. “Xin lỗi vì đã làm cậu thất vọng, mình sẽ không để ai khác ngoài cậu ấy dùng ghế sau đâu. Vậy, cậu ngồi lên phía trước.”

Công chúa há hốc mồm kinh ngạc trong chốc lát.

“C-cậu đừng nói rằng để mình lái đấy chứ?”

“À, ai ngồi trước thì lái.”

“Có nghĩa là mình phải lên ga và thắng xe!?”

“Đại loại thế. Bởi vì đó là thứ người ta gọi là ‘lái xe’.”

Cuối cùng cô cũng nhận được thông tin rằng cậu bé đang ‘nghiêm túc’.

“Không được đâu…! Đến bây giờ mình chỉ mới chạy được xe đạp thôi…”

“Thì sao? Mười sáu tuổi như thế là bình thường rồi, không đúng à?”

“Mình còn không có bằng lái…”

“Mình với cậu ấy cũng đâu có! Mình tập trên đường đi và rồi tự biết cách thôi.”

Cậu ngồi lên yên sau, ngầm ý phá vỡ cứu cánh cuối cùng của cô.

“Đến cậu đấy. Lên đi!”

Công chúa nắm lấy tay cậu, và trong khi bàn tay cô đang run rẩy, cậu kéo cô lên xe mà không gặp sự phản kháng nào.

“Khi cậu lái thì sẽ khá lạnh đấy, tốt nhất nên mặc cái này vào.”

Cậu bé đặt áo khoác của cậu lên người công chúa và cô bối rối xỏ tay vào. Quyển nhật kí chúng đặt gọn vào trong giỏ trước xe.

Tuy vậy, ngay lúc cô đối diện trước tay lái và bàn đạp số, người cô như đóng băng.

“Không…Mình không thể…”

“Mm…ừ, đạp số trong khi chẳng biết gì về nó thì hơi khó. Được rồi! Mình sẽ lo liệu chuyện đạp chân! Cậu chỉ cần phải điều khiển tay lái và lên ga thôi.”

Cậu bé duỗi chân ra và đặt lên bàn đạp. Cậu tóm lấy bàn tay run run của cô rồi để lên tay lái.

“Được rồi, đi THÔI!!”

Cậu đột ngột tăng tốc một cách mạnh mẽ.

Chiếc Super Cub nhảy vọt lên, không cho công chúa cả một giây nào để thở.

“KYAAAAAA!?”

“Thôi nào, thôi nào! Mình buông ra đây! Bọn mình không đội nón bảo hiểm nên nếu ngã bọn mình sẽ chầu trời đấy!”

“ƠAAAAA!? Khoan…!”

Công chúa nhanh chóng nắm lấy tay lái thay vào chỗ cậu bé khi cậu buông tay lái một cách vô trách nhiệm. Chắc hẳn bởi vì cô không ngồi trên chiếc xe hai bánh nào trong nhiều năm, chiếc xe bắt đầu lắc sang trái rồi sang phải.

“Không được đâu!! Mình không lái được!!”

“Bình tĩnh, bình tĩnh nào. Thấy chưa, bắt đầu thăng bằng rồi đấy.”

Chiếc Super Cub gầm rú với hai người trên nó bên ngoài cổng trường ngay lập tức, rẽ trái trong khi suýt nữa thì đâm vào bước tường trước một căn nhà.

“Mình chết mất! Mình sắp chết đến nơi rồi!”

“Không đâu, trừ khi bọn mình ngã.”

“Mình nói thế vì bọn mình sắp ngã đến nơi rồi!”

Thật ra, chúng sẽ dừng lại ngay lập tức nếu cô chỉ cần buông tay ra khỏi tay ga. Tuy vậy, cậu bé đang có tâm trạng chọc ghẹo công chúa nên cậu không nói với cô.

“Mà này, công chúa, cậu có biết phía bên phải kia là gì không?”

“Sao?”

Vì câu hỏi của cậu, cô quay tay lái sang bên phải, nửa vô tình.

Chúng băng ngang khúc quanh mềm mại---và đến ngọn dốc dài, dài mà chúng đã đi xuống ngày hôm qua. Con đường dẫn thẳng xuống bến cảng mà không có chướng ngại vật nào.

“…KYAAAAAAAA!!!?”

Ngay đúng khoảnh khắc chiếc xe máy tăng tốc dữ dội, tiếng hét của công chúa tăng cấp lên từ ‘tiếng hét sợ hãi’ thành ‘tiếng hét vì mạng sống’. Cơn gió đập vào mặt cô cũng tiếp sức khiến cô càng thêm hoảng hốt.

“Nhìn này! Kim số qua khỏi tốc độ tối đa rồi! Nếu bọn mình vấp ngã ở vận tốc này, bọn mình chết là cái chắc.”

“Không!! Dừng lại…!”

“À, đừng dùng thắng tay nhé. Cậu biết đấy, thắng tay là thắng trước. Thắng sau phải đạp qua bàn đạp. Nếu cậu sử dụng thắng trước với tốc độ này…cậu tưởng tượng ra được mà, phải không?”

“Cái gì!? Cậu ác lắm!”

“Thôi, thôi. Mình đi cùng với cậu mà.”

“Để đợi cậu đi cùng mình sang thế giới bên kia sao!?”

Chiếc Super Cub lao vút xuống con dốc với tốc độ kinh hoàng.

Tuy vậy, thật ra, chúng không đi nhanh đến thế, nhưng cô không để ý vì tốc kế chỉ tối đa cố định ở sáu mươi cây số một giờ. Nhưng vì đây là lần đầu tiên cô lái xe máy và cô không biết làm sao để chậm lại, nỗi sợ hãi của cô chắc hẳn vượt qua khỏi bình thường. Trong đầu cô trống rỗng, chỉ còn lại nỗi hoang mang hoàn toàn, rồi cuối cùng nỗi hoang mang ấy ngăn cô có bất cứ suy nghĩ sáng suốt nào cho đến khi chúng đến chân dốc.

“Thôi nào, xoay tay lái hay nếu không bọn mình bay thẳng xuống biển mất!”

Nghe thấy lời nói của cậu, gương mặt của công chúa tái xanh hết mức có thể. Trước mắt cô là ngã tư và xa hơn đằng trước là biển. Chuyện gì sẽ xảy ra với trái tim yếu ớt của cô đột nhiên nhảy xuống biển, giữa đêm trên hòn đảo này?

Rõ ràng thôi. Tim của cô kêu cót két khi từ ‘cái chết’ bỗng dưng hiện lên trong đầu cô.

Đôi bàn tay của cô tự mình bẻ tay lái ngay lập tức.

Cậu bé cố gắng hỗ trợ cô, nghiêng người sang một bên, khiến phần vỏ máy bằng nhựa chà sát xuống mặt đường.

Vì lòng nhân từ của thượng đế hay sự che chở của ác quỷ, chiếc Super Cub màu bạc hoàn tất cú uốn cong và lấy lại tư thế một cách mềm mại.

Với tầm nhìn thay đổi từ tầm nhìn nghiêng sang thăng bằng, chúng lái thẳng xuống con đường dọc bờ biển khi cuối cùng chúng cũng đi chậm lại được.

Cơn sợ hãi của công chúa đột nhiên vỡ tan và cô buông tay lái ra.

“Vút.” – Cậu bé vừa nói vừa thế chỗ cô, tiếp tục từ từ bóp thắng. Công chúa nhấn hai tay lên ngực và thở hổn hển.

Cậu bé nhìn từ sau lưng cô trong lo lắng.

“Cậu có sao không?”

“Ừ…Mình chỉ hơi, giật mình một chút…”

Cậu nhẹ nhàng trả lại tay lái cho cô và mở miệng nói.

Giọng nói châm chọc đã biến mất và bây giờ đã trở sang điềm tĩnh hơn.

“…Ừm, nghe này.”

“Sao vậy?”

Cậu bé ngưng lại, sắp xếp suy nghĩ của mình và tiếp tục một chốc sau đó. “…Nghe này, mình nghĩ cứ như thế sẽ lãng phí lắm.”

“Cái gì…?”

“Cuộc sống của cậu. Cậu sống của cậu từ bây giờ đến khi một ngày nào đó cậu tan biến.”

Công chúa nín thở.

“Cậu biết không, không phải mình tự thân đến được đây đâu! Mình có mặt tại đây lúc này chỉ vì cậu ấy và mình hỗ trợ lẫn nhau. Chưa kể, bọn mình không đi bộ đến. Bọn mình được đôi chân nhanh sáu mươi cây số một giờ của bé Cub giúp sức.” – Cậu vừa nói vừa đá phần vỏ nhựa. “Và bọn mình vẫn không thể đi xa thế này chỉ với sức lực của ba bọn mình. Bọn mình nhận được giúp đỡ từ những người bọn mình gặp trên đường. Vô số sự giúp đỡ.” – Cậu vỗ lên đầu cô. “Nhìn kìa, cậu thành công rồi. Cậu đang lái bé Cub. Có lẽ cậu chỉ có thể chơi thể thao chút ít, có lẽ cơ thể của cậu yếu ớt. Nhưng nhìn xem, cậu đang ở đây, ngay lúc này. Thế, hãy thử tăng tốc lên.”

“……Ừ.”

Cô lên ga, chiếc Super Cub ngoan ngoãn tăng tốc theo. Khung cảnh bên đường trôi qua nhanh hơn và ngọn gió đập vào mặt chúng cũng mạnh hơn.

“Nhìn này, cậu đang lái xe đấy. Và chỉ cần luyện tập chút thôi là cậu sẽ thông thạo cách sử dụng bàn đạp số thôi! Mình nghĩ nó còn dễ hơn học cách đi xe đạp nữa kìa.”

“Nhưng với mình…làm được việc ấy là…”

“Không thể? Có thật thế không?”

Công chúa không thể thấy nụ cười tinh quái nở trên gương mặt cậu.

“Gần đây có thứ gì mà cậu cố gắng hết sức để đạt được không?”

“…!” – Cô nín thở.

“Thấy chưa? Đó là lí do mình nghĩ cuộc sống của cậu thật lãng phí. Vẫn còn quá sớm để từ bỏ mọi việc! Ít nhất khi cậu còn có năng lượng và thời gian.” – Cậu tiếp tục nói. “Chưa kể, ngay cả khi cậu không thể làm một mình, vẫn còn nhiều người tử tế và tốt bụng quanh cậu, không đúng sao? Những người ấy tử tế với cậu không phải vì họ đang có âm mưu hay động cơ nào đó đâu. Vậy tại sao cậu không nhận lấy ý tốt của họ? Cậu vẫn có thể cho thấy lòng thành của cậu sau đó mà.”

Một nụ cười trên môi cô khi nghe lời khuyên có phần khó nghe của cậu.

“…nói như thế cũng cũng có hơi quá lời nhỉ?”

“Cách tốt nhất để tỏ lòng trân trọng ý tốt là nhận nó! Cứ lấy mình ra làm ví dụ: nếu cậu nói với mình rằng cậu muốn đi du hành và cần mình giúp đỡ, mình sẵn lòng giúp cậu một tay! Một cái ôm lên má là đủ bù vào rồi.”

“Thật thế sao…? Hay có lẽ mình nên nói vậy nhỉ?”

Công chúa hít một hơi, cô không quay đầu lại và nói với giọng hơi lớn hơn bình thường để cậu bé đằng sau cô có thể nghe thấy.


“Mình muốn đi trên một chuyến hành trình và mình cần sự giúp đỡ của cậu.”


“…Được rồi! Cậu cứ yên tâm. Tiếc thay, mình không thể dẫn cậu đi cùng vì bé Cub chỉ có thể chở được hai người, thay vào đó, mình sẽ dạy cho cậu những bí mật của du hành.”

“Bí mật du hành?”

“Ừ. Bí mật thâm sâu nhất từ một nhà du hành từng trải. Hết sức cần thiết đấy, mình đảm bảo!”

“Xin cậu hãy chỉ mình một trong số ấy!”

“Được rồi, rửa tai mà nghe cho kĩ đây!...Không, cậu không cần làm vậy thật đâu, nghe là được rồi. Bí mật đầu tiên: ‘Luôn luôn đi vệ sinh trước khi khởi hành’.”

“Haha, cậu nghe nói cứ như thể bọn mình đang đi dã ngoại với trường vậy.”

“Cậu đừng khinh thường nhé! Không phải khi không mà nó thành bí mật đầu tiên đâu! Cậu biết không, hai tuần sau khi bọn mình khởi hành chuyến đi------”


Cả hai đứa bọn chúng chưa ngủ được gì nhiều, nhưng cậu bé và công chúa cùng với Super Cub tiếp tục cuộc trò chuyện thích thú. Hai người và một cỗ máy đi trên con đường thẳng dài dọc bờ biển, được ánh mặt trời mọc chiếu rọi.

Cuối cùng, khi chúng trở về phòng y tế, đã bốn giờ sáng.

Vào thời điểm ấy, mặt trời đã mọc và thị trấn thức dậy sớm từ từ bắt đầu tràn ngập sức sống.

Cậu không biết bác sĩ có ý định gọi chúng dậy lúc mấy giờ, nhưng cậu sẽ tự xem mình là may mắn nếu cậu có được thêm một giờ để ngủ. Sau khi đỗ bé Cub ở nơi trước đó và đưa công chúa đã mệt mỏi đi ngủ, cậu nhanh chóng quay trở về giường của mình.

Tuy vậy, có thứ gì đó bên trong. Trên giường của cậu.

“……”

Tấm chăm của cậu nhẹ nhàng phồng lên rồi xẹp xuống theo hình người cùng với một tiếng thở êm.

Cậu xoay ánh mắt sang giường của cô bé, nhưng nó trống rỗng. Để xác nhận lại giả thuyết đã một nửa chắc chắn, cậu kéo chiếc chăn ra.

Tình cảnh này để lại cho cậu hai sự lựa chọn.

Một là cậu làu bàu nằm lên giường của cô, hai là cậu có thể nắm lấy thời cơ và ngủ chung giường với cô.

Cậu bé lập từ chọn phương án sau, vì cậu là một thiếu niên khỏe mạnh. Là một đứa con trai, chẳng có lí do nào khác để lựa chọn, vì nó cho phép cậu ngủ cùng với cô bé mà cậu yêu quý, cũng như thấy cô đỏ mặt vì cô đã lén chui vào giường của cậu. Cậu không thể để cơ hội này trôi qua bởi vì lần cuối cùng cậu có cơ hội ấy, vào đêm hôm trước, cậu đã ngủ say và không lâu sao đó bị đánh cho bất tỉnh.

Cậu dốc hết can đảm và chui vào chăn. Cái gối còn thiếu cậu thay thế bằng cách mượn một cái từ giường của cô bé. Cậu nằm bên cạnh cô bé một cách tự nhiên và thả lỏng người.

Đúng khoảnh khắc sau, cậu thấy mình bị khóa cổ.


“…?” – Công chúa nghiêng đầu.

Cô nghe thấy tiếng động lạ từ phía bên kia bức màn. Giường của cậu bé kêu lên răng rắc và cùng với một âm thanh nghe giống như tiếng con cá ngừ giãy chết.

Cậu đang thực hiện bài tập thể dục đặc biệt tăng cường sức khỏe trước khi đi ngủ?

Sau một hồi và có tiếng gì đó nghe như tiếng vịt bị siết cổ, mọi thứ lại im ắng trở lại.

Rõ ràng cậu đã hoàn thành bài tập. Công chúa khẽ thở dài và rúc vào chăn của cô.

Dù sau đó cô không thể nhớ gì cả, cô có một giấc mơ tuyệt vời.




Lúc kim giờ chỉ đúng số chín, trước chiếc Super Cub của chúng là hình bóng của cô bé.

Trông cô có vẻ gì đó bực bội, nhưng cô không lười biếng trong khi làm việc của mình, rất giống tính cách của cô.

Cô cũng đã trả lại bộ pajama và mặc bộ đồng phục thường ngày của mình lại. Dĩ nhiên cô không ngốc đến nỗi chống đối lại mặt trời chiếu rọi trên bầu trời xanh như thể không có ngày mai với bộ đồng phục mùa đông đầy đủ của cô. Cô cởi áo khoác ra và chỉ mặc áo sơmi như trước đây.

Tuy vậy, không hiểu sao không thấy cậu bé đâu cả.

“Chết tiệt, cô đã chuẩn bị khởi hành rồi à? Tự dưng tôi có cảm giác cô vẫn chưa trả đủ hết tiền nợ.” – Anh thở dài và cau có với cô bé.

Bác sĩ đã cởi áo khoác trắng của anh và đang mặc bộ đồ anh thường xuyên mặc, nhưng cô nghĩ rằng giày đi trong nhà vệ sinh cùng kính râm hợp với anh kinh khủng trong vẻ ngoài ấy.

“Cứ ghi hóa đơn cho em. Bọn em sẽ trả khi lần sau đến đây.”

“Và khi đó là khi nào?”

“À thì…”

Cô bé gãi đầu và bắt đầu giơ ngón tay ra đếm.

Trong lúc ấy, cậu bé trở về từ phố mua sắm với gói đồ nhỏ trong tay.

Khi nhìn cậu bé giúp đỡ cô chất đồ đạc lên xe, bác sĩ lên tiếng thở dài thêm lần nữa.

“…mà này, hai đứa định đi đâu đấy?”

“Hỏi ngốc thật!” – Cô bé cười khúc khích và nhìn sang cậu bé.


“Đến tận cùng thế giới!”

Tabi ni Deyou P307

Nghe thấy câu hỏi của mình được chúng trả lời đồng thanh, bác sĩ mở tròn mắt. Anh phá ra cười, sửng sốt và gỡ mắt kính ra.

“…thế thì tôi sẽ rất ngu xuẩn nếu ta không yêu cầu trả lãi cắt cổ.”

“Bác sĩ, bác sĩ ơi. Đừng quá đáng thế!” – Ai đó trêu đùa từ đằng sau, khiến anh quay người lại.

Ở đó, anh nhìn thấy công chúa không chỉ đã bỏ chiếc xe lăn, mà cô còn không khoác bộ pajama lên người.

Dĩ nhiên không phải cô không mặc quần áo, cô đang mặc một bộ đồ bình thường với quần tây màu xám và áo thun trắng với hình in bên trên. Chúng chỉ biết cô trong nửa ngày, tuy vậy, bộ quần áo trông rất tươi mới đối với chúng.

“Cái gì…”

Thấy bác sĩ há hốc mồm, một nụ cười nở trên môi cậu bé.

“Rồi, đã xong.”

Cô bé vỗ tay lên ghế sau và đảm bảo rằng sợi dây thừng cột quanh hành lí của chúng đã căng chắc.

“Cậu! Đồ dự trữ?”

“Đã chất lên.”

“Thuốc?”

“Có đủ.”

“Nước?”

“Đầy bình.”

“Ga?”

“Đầy bình.”

“Bụng?”

“Đã no.”

“Vệ sinh?”

“Xong!”

Cậu giơ ngón tay cái với cô và đặt chiếc nón bảo hiểm nửa đầu lên.

Công chúa nhìn cậu, cười khúc khích.

“Bé Cub trông hơi khác so với ngày hôm qua nhỉ.”

Cũng đúng thôi. Tất cả hành lí đã được dỡ xuống lúc công chúa lái bé Cub.

“Mang nặng thế có khi nào nó gãy làm đôi thật không?”

“Không đâu, cậu đừng lo.”

Cậu sắp thêm vào “Nói cho cậu biết, chiếc xe máy này cứng cáp lắm!”, nhưng thay vào đó cậu đột nhiên nở nụ cười và nói. “…Nếu thế, công chúa, cậu giúp bọn mình làm nó nhẹ bớt một chút được không?”

“?”

Một dấu chấm hỏi thình lình hiện lên trên đầu cô bởi lời đề nghị bất chợt của cậu.

“Đây, mình đưa cậu cái này.”

Cậu lôi một quyển sổ dày cỡ A5 ra khỏi hành lí và đưa cho cô. Nó là quyển nhật kí với bìa có màu xanh nhạt. Nó có kèm thêm đúng một sợi dây đai và một ổ khóa nhỏ.

“Đây là…”

Khi cô nhận trên tay mình, quyển sổ khá nặng. Dù không nặng bằng quyển sổ của chúng, bìa sổ rất dày. Nó là một quyển nhật kí không chê vào đâu được.

“Cậu lấy nó…?”

“Mình lấy nó trong nhà sách ở phố mua sắm vừa lúc nãy. Có lái xe, có viết nhật kí đi nữa, mình nghĩ quan trọng nhất là chuẩn bị bắt đầu.” – Cậu mỉm cười nói.

Công chúa nuốt nước bọt và mở ổ khóa với chìa khóa nhỏ xíu và một tiếng ‘cách’ êm tai.

Trong khi cố gắng làm trái tim đập thình thịch của cô bình tĩnh lại, cô mở vết dán một cách nhẹ nhàng. Một trang giấy chưa từng được mở bao giờ trước đó xuất hiện với tiếng keo khẽ kêu rắc rắc.

Quyển nhật kí này vẫn trống trơn. Tất cả dễ hơn ba trăm trang giấy hoàn toàn để trắng. Không có cả ngày tháng được viết trên đó.

Mình sẽ viết kín nó.

“Haha!”

Ôi trời,

Nước mắt mình không ngừng rơi.


Vì cô không còn có thể giữ được bình tĩnh nếu cô nhìn nó lâu hơn nữa, cô đóng quyển sổ lại một cách nhẹ nhàng như lúc cô mở nó ra. Sau khi cài khóa, cô nhìn cậu bé.

“…Cảm ơn cậu nhiều lắm. Mình sẽ trân trọng nó.”

“Ừ. Nếu cậu ghi đầy được hết tất cả trang giấy, một món quà đáng yêu từ mình đang chờ đợi…” – Và rồi cô bé đánh vào đầu cậu.

“Đừng hứa những gì cậu không làm được chứ! Hừ…lúc nào cũng tặng quà cho con gái…”

Khi nghe thấy lời độc thoại của cô bé, những lời có chứa chút suy nghĩ thật của cô, công chúa ôm chặt quyển nhật kí trong tay, vuốt ve bìa sổ màu xanh xinh xắn và áp má cô vào nó như thể nó là một đứa bé.

“Quên đi, mình đã nhận được rồi! Bây giờ nó là của mình. Nhất định mình sẽ không trả đâu.”

“Cái gì!?”

Một nụ cười nở trên môi của bác sĩ khi anh thấy công chúa nói nhiều hơn bao giờ hết.

“…Đùa thế đủ rồi, bây giờ hai đứa định đi đâu đây? Và tôi không nói về ‘tận cùng thế giới’, mà là điểm đến cụ thể tiếp theo của hai đứa.”

“Aa, cũng chưa nghĩ ra nữa…Ban đầu bọn em định hướng lên phía bắc vì bọn em đoán trời sẽ nóng hơn.”

“Thế thì đi về hướng nam.”

Lời gợi ý của anh làm cả ba đứa nghiêng đầu.


“Theo những gì tôi nghe được từ người trú nạn gần đây nhất, có một bến tàu đâu đó trên bán đảo Noto đi đến đại lục địa mỗi tháng một lần. Mấy đứa có thể đi sang lục địa nếu nhờ được họ cho quá giang sang.”

Cậu bé và cô bé nhìn nhau.

“Lục địa sao…Nghe vui đấy, nhưng em không nói được tiếng Trung Quốc…”

“Quan tâm làm gì? Bọn họ cũng chẳng hiểu ngôn ngữ của mấy đứa nên lại công bằng thôi!”

Lí lẽ của anh có phần khó nghe, nhưng vì đúng là chúng đang ở trên một hòn đảo, không còn cách nào khác ngoài việc quay vòng trở lại hay vượt biển. Có lẽ cũng vừa lúc nên có một mục tiêu cụ thể vì dù gì chúng sẽ đi về hướng nam. Chưa kể rằng chúng không hề mong đợi trải qua một mùa đông trên hòn đảo này.

“Nhưng đáng lẽ ra bọn mình phải biết sớm hơn một chút chứ…”

“Thôi, biết làm sao hơn.” – Cậu bé mỉm cười và nhảy lên yên.

“Xong rồi, anh gửi lời chào các ông giúp em nhé.”

“Được thôi. Nhưng để xem các ông có nhớ ra được không vì tôi dám cá rằng bọn họ chết chìm trong bữa tiệc rượu vì mất đi quý cô đấy.”

“Ahaha! Anh chịu trách nhiệm giữ các ông ở đây khi các ông sắp về chầu trời đấy, bác sĩ!”

“Đừng có đùa ác thế chứ. Cô nghĩ bọn tôi ở đây có bao nhiêu lão già đúng như cô vừa nói chứ? Tôi cần ít nhất cả một đội bác sĩ khẩn cấp!”

Trong khi hai người phá ra cười với nhau, công chúa tiến lại gần cậu bé.

“Cậu hãy cố gắng lên và bảo vệ cậu ấy nhé.”

“Rõ. Cậu cũng cố gắng lên nhé, được không? Có rất nhiều trở ngại phải vượt qua đấy.”

“Ừ. À…và cậu quên thứ này.”

“Hả?”

Cậu bé xoay tròn đến giỏ xe.

Trong khoảnh khắc thoáng qua ấy, công chúa rướn người lên.

  • chụt* Một tiếng kêu dịu êm như tiếng chim kêu chiêm chiếp vang lên, cùng theo đó là một cảm giác mềm mại trên má của cậu.

Như thể cả thế giới đều câm lặng, mọi người không nói nên lời và nhìn về phía công chúa, đôi má của cô khẽ ửng hồng. Đặc biệt cô bé và bác sĩ chẳng thể phát ra âm thanh nào và đôi mắt của họ trợn tròn đến cực độ.

“…Đúng như cậu mong ước, phần thưởng mềm mại cho những ‘bí mật’ cậu chỉ dẫn cho mình.” – Công chúa mỉm cười tinh nghịch.

Đó là một nụ cười vui tươi mà cả cậu bé, cô bé, bác sĩ và ngay cả chính công chúa cũng chưa từng bao giờ thấy trước đây.


Tuy vậy, địa ngục đang đón chờ cậu bé.

“Đồ chết tiệt!!! ĐỒ PHẢN BỘIIII!!!”

Một lần nữa cậu bị kẹp dính trong đòn khóa cổ của cô và nghẹt thở.

“Chết…mất! Mình chết mất!”

Cậu bé nhanh chóng lên ga và tăng tốc. Nhưng cô bé không hề tỏ ra sợ hãi và tiếp tục bóp chặt cổ của cậu.

Chiếc Super Cub chạy ngoằn ngoèo ra khỏi sân trường với tài xế của nó từ từ mất đi năng lượng sống, hoàn toàn phớt lờ ánh mắt thắc mắc của bác sĩ và công chúa.


Giao đoạn

Ngay khi tiếng động cơ của Super Cub hoàn toàn không còn nghe thấy được nữa, bác sĩ lẩm bẩm “…Đúng là một cặp ồn ào.”

“Vâng. Và em ghen tị vì điều ấy.”

Anh nhìn cô, ngạc nhiên vì lời nói của cô. Anh biết công chúa là một cô gái sẽ không bao giờ thốt thành lời ngay cả khi cô ghen tị với ai đó. Anh không biết tính cách ấy của cô là để tôn trọng người khác hay để giữ mình khỏi cảm thấy chính mình nhỏ nhen, nhưng không một lần nào anh nghe cái từ ấy từ miệng của cô trong vài tháng anh trải qua cùng cô.

Anh cũng không biết cô có nhận thấy sự thay đổi của chính mình hay không, nhưng sắc mặt của cô hoàn toàn khác hẳn so với trước. Anh còn không thể tưởng tượng ra chuyện gì đã xảy đến giữa cô và cậu bé đêm hôm trước.

Đột nhiên, anh bắt gặp thứ gì đó nhỏ xíu phía dưới chân công chúa khi anh nhìn cô.

Đó là một mảnh giấy dài có ghi chữ lên trên. Chắc hẳn nó là cái dấu sách được làm từ giấy cứng. Một mặt đã bị đục thủng và trang trí bằng một dải ruy băng hồng.

Cái dấu sách trông như được làm bằng tay, nhưng hình dạng của nó có hơi không đều. Chắc hẳn nó đã được làm vội.

“Công chúa này, cái gì đây?”

“?”

Cô nhận mảnh giấy mà bác sĩ nhặt lên và đọc dòng chữ trên đó. Cô nhận ra đó là chữ viết của cậu bé vì nó giống những dòng chữ cô thấy trong quyển nhật kí của cậu. Với những nét bút ngay ngắn, ghi rằng “…‘Từ chủ nhân Nhật kí số 1 gửi chủ nhân Nhật kí số 2, bí mật tận cùng nhất. Có một quy tắc cậu phải giữ bằng bất cứ mọi giá khi viết vào quyển nhật kí này.’…”

Đoạn chữ dừng ở đó và tiếp tục ở mặt sau. Bác sĩ lén nhìn dòng chữ một cách thích thú từ sau lưng cô, tự hỏi không biết ‘bí mật tận cùng’ có ý nghĩa gì.

Công chúa lật cái dấu sách lại, lòng vẫn tràn ngập sự tò mò.

“…‘Đừng viết bất cứ cái tên nào trong quyển nhật kí. Dù đó là tên của cậu hay tên người và tên nơi cậu đi ngang qua: cậu không được viết ra danh từ riêng. Nếu cậu tuân theo quy tắc này, những gì cậu viết sẽ còn lại’…”

Như một ngọn đèn bị hỏng, phải chừng một lúc sau cô mới hiểu cậu bé ghi gì. Và nó giống một tia sét đánh vào cô.


Cái đánh dấu sách này chỉ dẫn cách để né tránh sự ‘tan biến’.

Khi một người biến mất vì ‘tan biến’, những gì nhắc báo đến tên tuổi, ảnh chụp và ảnh vẽ của người ấy, những bức tranh và dòng chữ được người ấy ghi sẽ biến mất cùng với người ấy.

Trong trường hợp chữ viết, trừ khi liếc mắt nhìn qua là nhận thấy rằng chữ viết ấy là của một người, chỉ những gì có chữ kí của người bị tan biến là biến mất.

Đó là lí do tại sao biển báo ‘Dừng lại’ trên đường không biến mất và một phần bảng quảng cáo không chứa tên cửa hàng vẫn còn đó.

Nếu như vậy, vẫn có thể để lại những dòng chữ bằng cách khiến chúng thiếu rõ ràng ‘ai đã viết nó’ và ‘nó viết về ai’.

Vẫn có thể khắc dấu một người trên thế giới này.


Công chúa chìm đắm trong suy nghĩ một hồi lâu, ôm lấy quyển nhật kí cô đã đặt cái dấu sách vào.

Dù hai vị khách lữ hành kia rất thân thương với cô, cô đã quên đi họ trong giây phút và suy nghĩ về chính con đường của cô.

Trước mắt cô là cánh cửa trường mở rộng. Đến bây giờ, những cánh cổng ấy là điểm khởi đầu, cũng như là điểm kết thúc của những cuộc đi dạo của cô trong thị trấn.

Cánh cổng không hề đổi thay, nhưng không quá lời khi nói rằng thế giới trong mắt công chúa đã thay đổi hoàn toàn.

Khả năng đi đến những thành phố khác---ngay cả những đất nước khác---bên ngoài cánh cổng này đột nhiên xuất hiện trong tâm trí cô.

Niềm hi vọng về thứ chưa được biết đến, nỗi khát khao về thứ chưa được biết đến và nỗi sợ về thứ chưa được biết đến. Lí trí của cô bảo cô dừng ngay nỗ lực liều lĩnh ấy lại, nhưng giọng nói của cô bé vẫn đang vang vọng trong trái tim cô. Tình yêu dành cho quê nhà đang níu giữ cô lại, nhưng trên ngực cô có một quyển nhật kí trắng trơn.

Mọi thứ suy nghĩ đang chạy nhảy trong đầu cô.

Tuy vậy, cô gạt phăng mớ hỗn độn chỉ với một cú hít thở sâu.

“…Bác sĩ này.”

“Hử?”

Bác sĩ nhìn công chúa khi cô vừa quay sang anh.

“Em…muốn đi trên một chuyến hành trình và em cần sự giúp đỡ của anh.”

Trong khoảnh khắc, anh tròn mắt và liếc nhìn sang chỗ khác.

Anh đeo kính vào để giấu đi đôi mắt của anh và bắt đầu nhịp chân trong do dự và lo lắng bằng cách làm những việc kì lạ như gãi đầu hoảng hốt, khoanh tay, kiểm tra thời gian liên hồi hay nhìn lên trời để xem thời tiết thế nào. Đây là giây phút mà phong cách bảnh bao và điềm đạm của anh bị vỡ vụn thành từng mảnh.

“…Không được sao…?”

Không ai biết bác sĩ có hiểu được điểm yếu của một người đàn ông hay không.

Có hay không, lời nói này, lời nói phát ra từ một cô gái xinh xắn nhưng bất hạnh nhìn lên anh với ánh mắt cún con và giọng nói cầu xin trước mặt anh, chắc chắn đã xuyên thủng trái tim anh.

“…Giờ nhắc thì mới nhớ, một người bạn của tôi ở trường y bây giờ đang làm việc tại bệnh viện nói với tôi rằng hắn ta muốn bỏ một trong những chiếc môtô của hắn. Chiếc xe có chỗ ngồi bên hông.”

“Hoan hô! Anh sẽ đi cùng em chứ, bác sĩ!?”

“Ư-ừ. Tôi nghĩ chắc tôi phải gọi bệnh viện đưa ai đó lại cho mấy ông già ở đây.”

“Nhưng em lái xe nhé, được không?”

“HẢẢ!? Nó là xe môtô cỡ lớn đấy, em biết không!? Trọng lượng chết của nó dễ nặng gấp ba lần em lắm đấy!”

“Em không quan tâm! Tập luyện một chút thì không có gì là không thể cả! Vậy nên em mong được anh chỉ dẫn!”

“Đ-được thôi…” – Anh gật đầu, và trong khoảng thời gian ấy, anh bùng lên trí tưởng tượng.

Những gì anh thấy là công chúa mảnh khảnh trên chiếc môtô lớn trong bộ đồ da màu đen, đeo kính chắn gió kiểu cổ điển và khăn choàng cổ màu đỏ thẫm, rồi chính anh trong thùng xe bên hông, cố gắng đến phát điên để nhét chân vào vừa khoảng không gian chật ních.

“Một yêu cầu thôi, công chúa.”

“Gì thế, anh bác sĩ?”

“…….Ít nhất chúng ta lái theo lượt nhé?”


Đây là điểm bắt đầu của chuyến hành trình của công chúa. Và trang đầu tiên trong quyển nhật kí của cô chắc chắn là kể về những sự kiện của ngày hôm ấy.

► Xem lại Đôi cánh♬   Tabi ni Deyou, Horobiyuku Sekai no Hate made   ♬► Xem tiếp Chương cuối

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.