FANDOM


Tai ách nơi thâm sâu sinh sản. Goddess_of_Fertility Edit

Phần 1 Edit

Bất an và căng thẳng đã lan đến cả Kanzaki Kaori, Vasilisa và Sasha Kreutzev, những pháp sư tài năng đang làm vệ sĩ bên ngoài tấm kính dày.

“Cô có đọc được những gì họ đang nói bên trong không?”

“Cũng được ít nhiều.” Vasilisa đơn giản nhún vai và mỉm cười khi quan sát chuyển động môi của họ. “Có vẻ mọi chuyện trở nên hơi điên rồ rồi. Căn cứ của chúng nằm ở Vịnh Tokyo, ngay trước Thành Phố Học Viện.”

“Tôi thấy cứ như việc ở đây làm vệ sĩ cũng là một phần trong trò thao túng của Gremlin ấy. Vài nhân vật mạnh hẳn được cử đi để bảo vệ các VIP, thế nên chúng có thể loại bỏ chúng ta khỏi tiền tuyến bằng cách làm người ta tổ chức một cuộc hội nghị quốc tế không chính thức.”

“Chúng ta còn chưa biết gì mà cô đã lo lắng về mọi thứ và nghi ngờ mọi người rồi à? Mấy người Anh Giáo các cô kém trên mặt trận chiến tranh thông tin quá. Suy nghĩ về những cái đó cũng chẳng ích lợi gì đâu. Điều quan trọng trong lúc nguy cấp là làm mọi thứ cô luôn làm. Thế tốt hơn là hoảng loạn và trở nên bối rối.”

Nói thế xong, Vasilisa lôi thứ gì đó ra từ tóc của mình.

Đó là một cái bùa nhỏ làm bằng giấy da dê.

“Được rồi, đã nghe rõ chưa, mọi người? Diệt hết mọi thành viên của Gremlin đang lẩn trốn ở Nga đi. Làm thế sẽ cho phép quân đội thông thường hướng tới Nhật Bản. Bảo vệ những công dân quý giá của chúng ta. Mọi người có thể xử lí chuyện này nếu ta cứ nghĩ sao cho đơn giản, phải không?”

“Cô điều động binh sĩ mà mặc kệ thứ tự mệnh lệnh sao!?”

Mắt Kanzaki mở to kinh ngạc.

Lãnh đạo của Giáo Hội Chính Thống Nga đang làm mọi việc mình có thể để kiểm soát tình hình ở bên kia tấm kính. Dù tốt hay xấu, không mấy người sẵn sàng hành động mà không có sự cho phép của cậu trong khi ở trước mặt cậu như thế.

Nhưng Vasilisa không bận tâm.

“Điểm đáng yêu nhất của cậu ta là sự trong sáng. Tôi không cần phải bảo cậu ta về tất cả những công việc bẩn thỉu đằng sau cánh gà.”

Sasha, người đang mặc bộ đồ bondage, vuốt nhẹ cây xà beng giắt bên eo.

“Chị phải làm thế. Một câu hỏi: chị thực sự nghĩ tôi, một thành viên trong Giáo Hội Chính Thống Nga, sẽ bỏ qua cho một kẻ phản bội sao?”

“Rồi, rồi. Và câu trả lời của chị thì vẫn y như mọi khi: kết quả sẽ chứng tỏ ai là-…gbh!?”

Vasilisa bị cắt ngang bởi vì Sasha không do dự đưa tay đi hết một vòng để vung cây xà beng vào đầu cô. Với một tiếng ồn lớn, nửa trên cơ thể Vasilisa bẻ vuông gốc sang bên ở phần eo. Tuy nhiên, cô hồi phục như máy đếm nhịp và cô chưa từng ngừng mỉm cười.

Kể cả sau đó, Vasilisa vẫn tiếp tục cười như thể không có chuyện gì xảy ra.

“Dù sao thì, mọi người hãy tung hết sức mình để nghiền nát đội đánh lạc hướng của Gremlin đi! Dạy cho chúng biết ta là những pháp sư duy nhất được phép sử dụng tên yêu tinh!!”

“Đồ biến thái,” Kanzaki lẩm bẩm.

“Một câu hỏi: chị ít nhất có thể nhắc tới tôi như là một con quái vật thay vào đó không?” Sasha phản đối.


Phần 2 Edit

Kamijou Touma nằm trên nóc tàu lửa đang lao qua đường hầm tàu điện ngầm. Cậu chậm rãi đứng lên khi toa tàu rung lắc tới lui không ổn định.

Đoàn tàu được tạo nên từ năm toa tàu khác nhau.

Nó dài còn chưa đến 100 mét.

Khi Kamijou siết chặt nắm tay phải của mình, người phụ nữ tên Freyja, mặc một bộ đầm bầu, chầm chậm lùi hai, ba bước. Tuy nhiên, nhờ ánh sáng lờ mờ từ những bóng đèn huỳnh quang trông như trôi ngược dòng với hướng đi của đoàn tàu mà vẫn cậu thấy được nụ cười hiện trên mặt cô ta.

Cô ta không chạy trốn.

Cô ta không bị đẩy lùi lại.

Rất có thể, đó là khoảng cách lí tưởng cho Freyja. Cô ta đang chuẩn bị tấn công. Và khi đã làm xong, cô gái chậm rãi xoay bàn tay của mình.

“Tới đây, Brísingamen.”

Kamijou nghe thấy âm thanh một vật thể cứng đập vào cái gì đó.

Không biết lúc nào, một viên ngọc rực sáng đã xuất hiện giữa những ngón tay của cô.

“Cost 1. Black. Call / / Svaðilfari.”

Một chuyện nọ xảy ra ngay sau đó.

Khi một viên ngọc bắn lên không trung với một tiếng gầm, thứ trông như chỉ đỏ xuất hiện và bọc quanh nó. Dòng lũ chỉ đó trông như vòi rồng đỏ, nó nhanh chóng nén lại và thắt chặt cho tới khi trở nên rắn chắc. Trong nháy mắt, nó biến đổi thành hình dạng của một con ngựa đỏ khổng lồ. Đó là một khối động lượng được tạo hoàn toàn từ những cơ bắp nhân tạo mạnh mẽ.

Với một viên ngọc lấp lánh trên trán, con ngựa khổng lồ hí một tiếng lớn và lao thẳng tới Kamijou.

Tùy vào giống, kể cả ngựa thường cũng có thể nặng tới 400-500 cân. Con ngựa này có kích cỡ lớn hơn gấp hai, ba lần thế và nó không bận tâm đến việc đầu nó chà vào nóc đường hầm mà phóng tới ở tốc độ cực cao. Nếu thứ đó húc vào một con người bằng xương bằng thịt, người đó có thể dễ dàng bị đập nát.

Tuy nhiên, bàn tay phải của Kamijou Touma chứa đựng sức mạnh gọi là Imagine Breaker.

Sức mạnh của đối thủ không quan trọng. Điều quan trọng là đối thủ của cậu được hỗ trợ bằng sức mạnh siêu nhiên được gọi là ma thuật. Cậu sau đó có thể đập tan chúng chỉ với một nắm đấm dù chúng có là ai hay là gì đi nữa.

“Ôôôôôô!!”

Kamijou tiến tới trước trong khi cố đè nén mong muốn đầu hàng trước con ngựa khổng lồ, thứ đang phá hủy các bóng đèn huỳnh quang trên nóc đường hầm trên đường lao tới. Cậu đóng sầm nắm đấm của mình vào ngực của con ngựa trông đáng sợ hơn hãm xung của xe tải lớn.

Sự quần tụ của sợi chỉ đỏ thắt chặt vỡ tung như quả bóng bay và biến mất.

Vũ khí của Kamijou là nắm đấm, thế nên cậu phải áp sát Freyja đang lùi ra xa.

Tuy nhiên…

“Cost 1. White. Call / / Muninn.”

“Cost 1. White. Call / / Huginn.”

Trong lúc Kamijou tiêu diệt con ngựa khổng lồ, Freyja đã ném hai viên ngọc mới lên không trung. Sợi chỉ đó xuất hiện từ hư vô và bọc quanh chúng. Chúng biến đổi thành hai con chim khổng lồ lao tới Kamijou từ hai mạn trái, phải.

(Không ổn!!)

Kamijou đã nắm được tình hình chung.

Nhưng dù thế, cậu vẫn không thể tìm ra được một lối thoát hiệu quả.

Freyja có thể sản sinh ra quái vật nhanh hơn thời gian Kamijou có thể phá hủy chúng. Trong thời gian cần thiết để cậu đánh bại một con, cô ta sẽ sản sinh ra hai con. Trong thời gian cần thiết để cậu đập nát hai con, cô ta sẽ gọi ra bốn. Trong thời gian cậu cần để tiêu diệt bốn, cô ta sẽ tạo ra mười ba. Sự sản sinh hàng loạt của cô ta sẽ tiếp tục mãi như vậy.

Freyja chỉ cần sử dụng khoảng thời gian ngắn ngủi để lặp lại cùng một công việc đơn giản hết lần này tới lần khác.

Đây cũng tương tự như triệu hồi sư trong mấy trò RPG, nhưng Freyja không gắn bó với những con quái vật mình dùng hơn một đầu tên lửa trong cuộc oanh tạc.

Việc ở trên nóc một đoàn tàu cũng giúp cô ta bởi Kamijou không thể chạy vòng qua những con quái vật.

“Cost 1. Black. Call / / Ratatoskr.”

“Cost 1. Black. Call / / Hrungnir.”

“Cost 1. Black. Call / / Hymir.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Svaðilfari.”

(Bàn tay phải của mình không đủ sức. Mình sẽ bị đẩy lùi bởi cuộc oanh tạc này mất!)

Ba người đàn ông màu đỏ sậm đồ sộ đứng sừng sững trước mặt cậu. Một con ngựa khổng lồ khác đứng với chúng. Ngoài ra, một khối cơ bắp tựa một con sóc[1] đuổi theo sau những thứ kia, khiến chúng lao điên cuồng tới Kamijou. Cảnh tượng không khác mấy với việc những lưỡi dao quay điên cuồng của một máy xén cỏ hay một máy đào hầm tiến lại gần cậu. Chúng cắt xén và đốn hạ mọi thứ trên đường tiến tới.

Nếu Kamijou không chặn chúng lại, cậu sẽ bị đập nát người.

Nếu cậu chặn chúng lại, số quái vật nhiều gấp đôi sẽ lao tới cậu.

Câu thần chú của Freyja sẽ kéo dài tới chừng nào vượt qua khả năng đối phó của Kamijou.

Nó sẽ tiếp tục cho tới khi cường bạo áp đảo tạo ra bởi những đống cơ bắp đó bóp nát xương chàng trai đó.

Âm thanh vật dẻo bị giẫm bẹp vang ầm ĩ khắp đường hầm.

Khi nó vang vọng, nữ thần sinh sản Freyja huýt lên một tiếng.

Cô ta uốn cong người, cười vang mà không bận tâm tới cái bụng lớn đang đẩy căng bộ đầm bầu của mình.

“A ha ha!! Tuyệt vời. Thật tuyệt vời. Ta chưa từng nghĩ ngươi sẽ nghiền nát phương pháp tất thắng của ta như thế đấy!”

“…!”

Lựa chọn của Kamijou rất đơn giản về khái niệm.

Cậu không có thời gian để nghiền nát từng con quái vật một với Imagine Breaker, thế nên cậu từ bỏ việc đánh bại tất cả bọn chúng.

Cậu trước tiên giẫm chân lên con thú nhỏ tựa loài sóc đang khiến các con quái vật khác điên loạn.

Sau đó, cậu vung nắm tay phải của mình vào một trong những người đàn ông to lớn đang tiếp cận, khiến hắn nổ tung.

Những người đàn ông to lớn còn lại và con ngựa khổng lồ do chen chúc nhau mà lao tới trước, nên chúng bật lại do chấn động từ người đàn ông phát nổ. Trong lúc đó, Kamijou tông trọng lượng cả người của mình vào một trong số chúng với vai của cậu. Bình thường, cơ thể khổng lồ đó sẽ không nhúc nhích một li, nhưng nó lật nhào bởi đã mất cân bằng sẵn.

Những con còn lại đổ xuống như domino.

Lũ quái vật rơi khỏi đoàn tàu di chuyển vùn vụt và đâm xuống mặt đất đang vụt qua phía dưới.

Chấn động có thể không đủ để tiêu diệt chúng, nhưng miễn chúng không thể đuổi kịp thì sao cũng được.

Kamijou chạy theo con đường được tạo ra giữa cậu và Freyja.

Freyja đáp lại bằng việc ném ra một viên ngọc.

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr…U, ô.”

Người phụ nữ mang thai với mái tóc xoăn ngắn gập lưng và cúi thấp xuống. Kamijou hơi cau mày trước hành động tạo áp lực lên cái bụng lớn đó, nhưng rồi…

“Oái!?”

Người đàn ông to lớn “được sinh ra” bởi Freyja sụp xuống như thể đầu hắn bị đập bởi một cái búa. Thấy thế, Kamijou cuối cùng cũng nhận ra.

(Trần hầm thấp xuống nhiều quá!!)

Cậu cúi thấp xuống nhanh hết mức có thể.

Nửa trên của cái đầu người đàn ông to lớn bị đập nát, hắn mất thăng bằng, rớt khỏi tàu và rơi xuống mặt đất.

Freyja tủm tỉm cười trong khi vẫn gập người.

Mặc dù đứng trong bóng tối, cô ta vẫn phần nào nắm được chính xác độ cao của trần. Cô ta duỗi thẳng lưng ra một lần nữa và rải ra vô số viên ngọc.

(Mình sẽ không để cô ta hồi phục tại đây!!)

Kamijou bật lên từ thế cúi người và chạy về phía trước.

Trong khi đó, Freyja lặp lại câu thần chú tương tự.

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

Cô ta triệu gọi một cuộc đánh chặn dường như triệt tiêu mọi nỗi lực của Kamijou suốt nãy giờ.

Nhiều người đàn ông to lớn xuất hiện.

Tuy nhiên, sự đa dạng lúc trước đã không còn nữa. Có lẽ cô ta không rảnh rỗi sáng tạo khi Kamijou đã áp sát.

Vì độc một loại quái vật lao tới trên một con đường hẹp với lối di chuyển y hệt nhau mà Kamijou đối phó dễ dàng hơn nhiều. Chúng không bay như chim mà không cần để tâm đến vị thế. Chúng không bò trên vách xe lửa như rắn và vòng ra sau cậu. Nếu tất cả chúng lao tới cậu cùng một lúc, cậu sẽ dễ dàng gây ra một hiệu ứng domino khác hơn.

Và nếu cậu có thể vượt qua bức tường đó…

“Mình có thể chạm tới cô ta.”

Kamijou siết chặt nắm tay phải của mình.

Cậu tự mình lao tới những người đàn ông to lớn.

“Tôi sẽ chạm tới cô, Freyja!!”

Tuy nhiên, Freyja cười nhăn nhở trong bộ đầm bầu và búng một viên ngọc lên bằng ngón cái.

Cô ta đọc thần chú.

“Cost 1. White. Call / / Hildisvíni.”

Khi cô ta xướng lên, sợi chỉ đỏ thẫm tạo thành một con lợn rừng đằng sau những người đàn ông và gần sát Freyja. Kamijou đề cao cảnh giác, nhưng nó nhỏ hơn so với những người đàn ông. Quan trọng hơn, những người đàn ông chiếm nhiều không gian giới hạn trên tàu đến nỗi con lợn rừng sẽ không thể di chuyển đàng hoàng được. Một khi cậu bắt đầu hiệu ứng domino, con lợn rừng sẽ bị những quái vật khác đổ ập lên trước khi nó có thể tới được chỗ cậu. Nếu nó rơi xuống mặt đất thì sẽ kết thúc. Dù nó còn trụ được trên nóc đi nữa, cậu vẫn có thể tiêu diệt nó bằng Imagine Breaker trong khi nó không thể di chuyển. Dù thế nào, đó cũng không phải là một trở ngại lớn lắm.

Hoặc là cậu tưởng vậy.

Hóa ra cậu đã lầm.

Freyja chỉ ngón trỏ của mình về phía trước và đưa ra một thông báo.

Ăn chúng đi!!

Kamijou nghe thấy một âm thanh khó chịu tương tự như thứ gì đó ẩm ướt bùng nổ.

Con lợn rừng đằng sau không thương tiếc cắn vào một trong số những người đàn ông to lớn quay lưng về phía nó. Một âm thanh nhai ngoạm nối theo sau. Tập hợp chỉ đỏ thẫm bọc quanh cơ thể con lợn rừng và con lợn rừng nuốt luôn cả viên ngọc. Hình dáng của con lợn rừng lớn thêm một bậc.

Cost 2. White. Shift / / Hildisvíni.”

(Không ổn rồi.)

Bản năng bảo Kamijou việc này không ổn chút nào.

Cậu không thể để con lợn rừng đó tiếp tục ăn những người đàn ông ấy. Cậu có cảm giác tình hình sẽ thay đổi theo chiều hướng xác định nào đó nếu nó to thêm nữa. Cậu phải tiêu diệt thức ăn của con lợn rừng trước khi việc đó xảy ra!

Cost 3. White. Shift / / Hildisvíni!”

Cost 4. White. Shift / / Hildisvíni!!”

Cost 5. White. Shift / / Hildisvíni!!!!!!”

Nhưng cậu đã quá chậm.

Cậu đã tính toán sai lầm. Mỗi lần con lợn rừng với cái tên Hildisvíni lớn lên, mồm và bụng nó cũng lớn theo, làm thời gian nuốt chửng một người đàn ông giảm xuống. Tới khi Kamijou cố đánh bại một trong số những tên khổng lồ, tất cả chỗ “thức ăn” đã nằm gọn trong bụng con lợn rừng rồi.

“Thần thoại Bắc Âu là thần thoại của sự hủy diệt lẫn nhau. Từ đầu, mọi chuyện đã được sắp đặt sao cho hơn 99% các vị thần và kẻ địch của họ sẽ chết trong khi chiến đấu với nhau. Bằng cách xây dựng một ma thuật nhấn mạnh việc đó, ta có thể tạo ra một đòn tấn công cho phép thiện và ác, trắng và đen xâu xé lẫn nhau!”

Và…

Con lợn rừng đã trở nên lớn tới mức gần như đè bẹp toa tàu bên dưới. Nó dường như chiếm trọn không gian bán nguyệt của đường hầm. Cơ thể tuy liên tục chà xát vào bức vách bắn vọt ở tốc độ cao, nhưng nó dường như không chịu tổn thương gì. Đúng ra, đường hầm rõ ràng đang bị phá hủy.

Kamijou đương nhiên đưa bàn tay phải của mình tới trước.

(Số lượng kẻ địch đã giảm đi rồi. Đây là cơ hội của mình! Nếu một đòn mà diệt được mọi quái vật, sức mạnh của con quái vật đó không quan trọng. Mình chỉ cần diệt con lợn rừng này đi bằng tay phải rồi lao tới Freyja thôi!!)

“A ha ha!!” Freyja cười vang. Vì cô ta đứng sau con lợn rừng khổng lồ mà đến cả ngọn tóc, cậu cũng không thấy được. “Ngươi đang cố khích lệ bản thân đấy à? Không có tác dụng đâu. Suy cho cùng, đây là đứa trẻ mà ta, nữ thần sinh sản Freyja, đã sinh ra mà. Giờ nó đã phát triển tới Cost 5 rồi, tâm trạng của ngươi cũng chẳng thay đổi được gì đâu.”

“Đứa trẻ…?” Kamijou lẩm bẩm, cậu cảm thấy từ ngữ đặc biệt ấy tỏa ra áp lực lớn.

Câu hỏi của cậu chủ yếu xuất phát từ khao khát ngoảnh mặt khỏi nguy hiểm thật sự trước mắt.

Nhưng Freyja nói tiếp.

“Phải. Ta không triệu gọi những đứa trẻ này từ nơi khác. Ta tự tạo ra chúng. Ta dẫn ma lực của mình qua tử cung để cho nó một hướng sinh sản cụ thể, ta truyền ma lực đó vào ngọc Brísingamen, và ta tạo ra một thiết kế hoàn toàn khác với lõi là viên ngọc ấy☆”

Kamijou sau đó nghe thấy một âm thanh tương tự tiếng lụa sột soạt.

Freyja có thể đang xoa bụng mình.

Kamijou đoán được nhiêu đó, nhưng những từ cô ta nói tiếp theo vượt xa mọi thứ cậu đã tưởng tượng.

“Cơ mà chắc đứa trẻ này cũng như thế. A ha ha! Ma tính của ta vô cùng kém, nên ta đành mượn não và cơ thể đứa trẻ này để sử dụng ma thuật.”

“Đồ khốn…”

“Sau khi bị kẹt ở trong đây hai năm tròn, cả ta cũng không hiểu chuyện gì đang diễn ra trong đây lắm. A ha ha. Chẳng biết phải nói thế nào đây ha. Chắc cũng giống như khi đồ ăn thừa đã ở trong tủ lạnh suốt thời gian dàààààài và ngươi sợ phải kiểm tra nó vậy.”

“Cô nghĩ sinh mạng con người là cái gì hả!?”

“Mà có khi chẳng qua nghĩ ngợi cũng không ích gì.”

Cô ta vừa nói thế xong, con lợn rừng khổng lồ chiếm trọn không gian trống của đường hầm liền tấn công như bức tường đang áp sát.

“A…”

Dù đối thủ mạnh cỡ nào, Kamijou cho rằng cậu sẽ xoay sở được miễn cậu có thể đóng sầm Imagine Breaker vào nó trước khi nó tấn công là được.

Đúng ra, mục tiêu càng lớn thì càng dễ đánh trúng. Đây thậm chí có thể gọi là cơ hội để lội ngược dòng. Mặc dù bắt bản thân nghĩ tích cực như thế, cậu vẫn cố áp chế cơ thể đang run lên bần bật của mình.

Cậu đã sai hoàn toàn.

Khi con lợn rừng lao tới, chân của Kamijou nhấc khỏi nóc tàu và cậu văng ngược về sau.

Khi tàu điện ngầm tới sân ga, một luồng gió lạ thường thổi qua nhà ga. Khối lượng lớn của con tàu đi qua khoảng không gian kín mít đó sẽ đẩy không khí như pít-tông.

Con lợn rừng khổng lồ tên Hildisvíni đã làm điều như thế.

Nó đã trở nên lớn đến nỗi chiếm trọn phần trên của đường hầm và cọ xát vào những bức tường bê tông trong con hầm. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cơ thể khổng lồ đó lao thẳng tới trước với tốc độ lớn? Đương nhiên, khối không khí không có nơi thoát sẽ bị tống thẳng tới Kamijou.

(Đùa đấy à… Chuyện đó có thể xảy ra cả trên con tàu đang chạy ư!? Con lợn rừng đó có khả năng kì lạ nào để hút không khí vào sao!?)

“Gh!?”

Cậu vô thức vùng vẫy chân tay, nhưng cũng chẳng mấy hiệu quả trên không.

Trên không trung không vị thế, cậu còn không thể đổi hướng cơ thể mình.

Và rồi…

Hildisvíni tiếp tục lao tới với một tốc độ còn lớn hơn khi Kamijou văng ngược về sau. Nếu còn bị đẩy đi bởi luồng gió mạnh ấy, cậu sẽ văng khỏi đuôi tàu. Nếu con lợn rừng khổng lồ ấy tông vào cậu, cậu sẽ biến thành một đống thịt thảm hơn khi bị tàu đâm.

(Chẳng lẽ…)

Cổ họng của Kamijou trở nên khô khốc khi hình hài khổng lồ ấy tiến lại gần.

Kể cả khi chuông báo động kêu trong đầu như tia điện gần bên, cậu vẫn cố nghĩ cách thoát khỏi chuyện này.

(Chẳng lẽ không có cách nào thoát được sao!?)


Phần 3 Edit

“Ư…”

Tại London lúc tối muộn, một người đàn ông lực lưỡng với chòm quai nón xồm xoàm rên rỉ ở một quán bar vùng ngoại ô thành phố.

Ông là Misaka Tabigake.

Ông là chồng của Misaka Misuzu và là bố của Misaka Mikoto.

Ông ngồi vào bàn nằm ở góc quán bar tối mờ, mở loại máy tính xách tay đơn giản dùng ở các công trường công cộng, và gọi cho ai đó bằng điện thoại vệ tinh.

Một số cửa sổ mở ra trên máy tính, nhưng chúng đều nói “giao dịch bị đình lại” bằng nhiều ngôn ngữ.

“Này, này. Tôi mới bắt đầu dự án đường ống nước dưới biển nối cực nam Tây Ban Nha với phía bắc Châu Phi vậy mà giao dịch mọi nơi đều bị đình lại hết rồi kìa! Giờ sao mà tôi đấu thầu xây dựng được đây? Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!?”

“Chuẩn bị cho chiến tranh, chủ tịch à. Sắt, đồng, đất hiếm và đá quý. Thay vì thực hiện những giao dịch đàng hoàng, những người có ảnh hưởng đã quyết đinh làm giàu bằng việc bán mọi thứ giá trị cho tới khi thế giới qua khỏi điểm sôi. Mọi điểm liên lạc đã bị đóng rồi. Chúng sẽ không mở trở lại cho tới khi cơn điên cuồng này chấm dứt đâu.”

“Cậu có biết tỉ lệ tự túc thực phẩm là bao nhiêu không? Nếu cả hai bên ngừng trao đổi, mọi người sẽ chết khô trước khi cái kế hoạch làm giàu nhanh ấy có kết quả đấy!!”

“Đừng nhìn tôi thế. Nói thật, tôi muốn thoát khỏi Châu Phi cơ. Nó chỉ cách Châu Âu có ba mươi ki-lô-mét thôi mà. Anh nên biết ơn là tôi vẫn đang cố ở lại đấy.”

Mặc dù người đầu kia điện thoại nói vậy, nhưng anh ta không có vẻ gặp rắc rối đến thế.

Điều đó cho thấy anh ta rất giàu kinh nghiệm về cái lục địa cát nóng ấy.

“Quan trọng hơn, Misaka-san, anh thực sự nên ở London lúc này à? Tôi nghe nói Tokyo, Nhật Bản, đã trở thành một bãi chiến trường. Loại cha gì mà không lao đi cứu gia đinh mình chứ?”

“Tôi đã thử mọi cách tôi có thể nghĩ tới rồi. Mọi hãng hàng không đều đã đóng cửa, tôi cũng không thể sử dụng mối liên hệ của mình với RAF[2] được. Cuộc gọi với thư điện tử thì không kết nối. Tôi quay lại công việc này bởi vì không làm được gì hết.”

“Lực lượng không quân mà anh nói thản nhiên như vậy thì tôi cũng sợ thật đấy.”

“Tôi cũng thử đăng kí chuyến du hành vũ trụ dân sự. Cái thứ đưa ta lên vũ trụ chỉ sau ba mươi giây chuyến bay kiểu tên lửa đạn đạo[3] ấy. Cơ mà cách đó cũng không được. Ai cũng hoàn toàn hoảng loạn vì cuộc chiến tranh tưởng tượng này. Mặc cho tôi nói tôi sẽ trả bằng thẻ đen trong tay biết bao nhiêu, họ cũng bảo họ không muốn đưa thứ gì lên không trung trong hoàn cảnh bất ổn như vậy. …Chết tiệt. Có lẽ tôi nên mua máy bay chiến đấu Xô Viết từ đám mafia Châu Âu. Quỹ riêng của tôi chắc cũng đủ mua máy bay trinh thám đường dài không vũ khí.”

“Rồi, rồi. Anh quan tâm gia đình mình tới mức liều luôn! Nếu tôi mà không cầm dây cương giữ anh lại, anh chắc sẽ xẻ hành tinh này ra làm đôi mất. Tôi hiểu rồi, thế nên tập trung vào công việc của chúng ta đi.”

Tabikage đặt tay lên trán khi nghe giọng nói đến từ chiếc điện thoại vệ tinh.

Ông hít một hơi dài, chậm và chủ ý làm dịu nhịp tim.

“Aaaaaaaa!! Thật không thể chịu nổi mà! Tôi sẽ quay về Nhật Bản ngay bây giờ!! Hẳn phải có cách nào đó chứ. Biết rồi! Tôi có thể mua một tên lửa đạn đạo cũ rồi trèo vào trong cho nó chở đi!!”

“Anh chưa hề bình tĩnh chút nào hết!! Dù anh có mặc đồ phi hành gia thì cũng sẽ chẳng sống sót được đâu!”


Phần 4 Edit

Một chiếc thuyền nhỏ trôi lềnh bềnh dưới ánh dương trên làn nước giá lạnh của Thái Bình Dương.

Chiếc thuyền nhỏ có vẻ được làm bằng gỗ. Nếu trôi trong hồ ở công viên, có khi nó đã làm mê đắm lòng người. Nhưng chỉ với nước bao bọc khắp 360 độ, nó gợi lên hình ảnh bị trôi dạt đượm vẻ chết chóc hơn.

Một thiếu nữ mặc váy đang đứng trên thuyền.

Chiếc váy tuy ban đầu trắng tinh khôi tựa váy cưới, nhưng hơn một phần ba đã nhuộm đỏ và đen như thể bị vấy máu kẻ thù.

Và bản thân cô gái cũng thế.

Da cô ta mang những vết khâu chạy khắp mọi hướng như thể một con thú nhồi bông nát tươm đã được sửa đi sửa lại. Ngoài ra, lúc da được chắp vá vào cô, có vẻ người ta không mấy quan tâm đến độ ẩm. Vài chỗ trên da cô trông trẻ trung như da một thiếu nữ, vài chỗ lại nhăn nheo như một bà già, và vài chỗ thì đổi sang màu xanh thẫm. Điều này tăng thêm ấn tượng chắp vá mà cô ta tỏa ra.

“Chúng đây rồi,” cô ta nói nhỏ nhẹ như người tìm thấy người mình đang đợi trước ga tàu.

Cô gái thản nhiên lôi ra một con dao bếp nhỏ và ném nó về phía mặt biển.

Sự biến đổi chỉ mất vài giây.

Vùng biển hơn 100 ki-lô-mét xung quanh chiếc thuyền nhỏ đông cứng hoàn toàn thành một lớp băng dày.

Thiếu nữ trong bộ váy đẫm máu đặt một bước thanh toát lên mặt biển trông như hồ nước giữa mùa đông. Lâu đài băng chào đón thiếu nữ bằng một âm thanh khô cứng. Cô gái nhẹ nhàng bước trên băng như thể đang được hộ tống bởi bàn tay của một quý tộc tao nhã.

Vài tàu quân sự bị cản đường bởi sự xuất hiện đột ngột của lớp băng.

Như thể hóa chất đặc biệt đã được sử dụng để đông cứng dầu trong chảo wok khi rau củ vẫn còn bên trong. Và băng không dừng lại ở hạm đội trên biển. Biển có lẽ đã bị đóng băng đến tận đảo Saipan gần đó.

“Chiến tranh không chỉ do các siêu anh hùng cầm súng máy mà gây nên. Nếu người ta phá nát tàu tiếp tế và đường đi của chúng, nguồn đạn dược của các siêu anh hùng sẽ cạn dần.” thiếu nữ trong bộ váy lầm bầm với vẻ vô tư như người rà lại danh sách mua sắm của mình.

Những con tàu tiếp tế đi cùng vài tàu hộ tống và bản thân chúng cũng được trang bị pháo tự động.

Dù họ không hiểu chi tiết về ma thuật, họ ít nhất cũng hiểu sự đóng băng quy mô lớn tức thì của biển đã xảy ra với con thuyền nhỏ ấy nằm tại trung tâm.

Một giọng trầm đưa ra cảnh báo bằng tiếng Anh qua những cái loa dùng để giao tiếp với cướp biển.

“Ở yên tại đó! Lập tức bỏ vũ khí xuống và giơ tay lên. Nếu chúng tôi xác định cô là mối đe dọa, chúng tôi sẽ bắn!!”

“Các người có rất nhiều vũ khí để đẩy lui cướp biển, thổi bay tên lửa hành trình và bắn hạ máy bay, nhưng các người không có thứ gì lí tưởng cho việc giết một thiếu nữ yếu ớt, đúng không? Chắc ta nên khen các ngươi vì không muốn xé ta ra thành từng mảnh nhỉ.”

Giọng nói của cô ta vẫn vô tư.

Và cô ta tiếp tục.

“Nữ hoàng của Niflheimr có thể tìm ra nguyên nhân cái chết của một địa điểm.”

Những ánh sáng xuất hiện.

Và không chỉ quanh thiếu nữ mặc váy. Những đốm lửa nhỏ tựa ngọn nến lơ lửng trên cả vùng biển đóng băng hơn 100 ki-lô-mét. Số lượng của chúng lên đến hàng trăm, hàng ngàn, hoặc thậm chí hàng vạn.

Cô gái giơ ngón trỏ lên và quết lấy một trong những đốm sáng tựa ngọn nến.

Cô ta đưa nó lên môi mình.

Và rồi cô ta hít vào gì đó.

“Phân tích thông tin còn sót lại của cái chết. Arnold Mackenzie, nam, chết lúc 24 tuổi. Trong một chuyến du thuyền, một người quen trên thuyền đã tra hỏi hắn về mối quan hệ tình cảm, sau một hồi thì thành gây gổ và hắn bị đút đầu vào lò nướng trong gian bếp. Hắn chết vì sốc do cơn đau dữ dội từ những vết bỏng trên khắp người. …Ồ? Không biết hắn có quan hệ gì với Freyja không nhỉ.”

Cô ta nghiêng đầu và đưa tay tới phần ngực váy của mình.

Cô ta lôi ra một khẩu súng ổ xoay màu đen bóng.

Con tàu tiếp tế lập tức phản ứng trước vũ khí rõ ràng này.

“Cô ta có vũ khí! Mọi thủy thủ trên tàu, giữ nguyên phòng bị!!”

“Vứt khẩu súng đi trong vòng năm giây hoặc chúng tôi sẽ coi cô có ý thù địch và-…!!”

Giọng nói đột nhiên ngừng lại.

Một âm thanh chói tai tương tự như tiếng rít phát ra qua loa và cô gái ngừng bước một lúc.

Cuối cùng, một giọng nữ mới cất lên qua loa.

“Bọn ta đã làm mấy gã không hiểu chuyện ngậm miệng lại rồi. Sử dụng ma pháp lớn như vậy lên những người không biết gì về ma thuật thì ngươi đúng là trẻ con thật đấy. Sao chúng ta không tận hưởng một trận đấu giữa các chuyên gia nhỉ?”

“Đợi đã. Tôi không phải loại thích đánh nhau,” một giọng nữ khác vang lên qua loa.

Thiếu nữ trong bộ váy đẫm máu nghiêng đầu đến mức khiến người ta bắt đầu lo cô ta sẽ tự làm gãy cổ mình.

Và cô ta lên tiếng.

“Các ngươi là ai?”

“Ta là Silvia còn đây là Brunhild Eiktobel. Nói đơn giản, bọn ta là kẻ thù của ngươi.”

“Được thôi.”

Không do dự, thiếu nữ chắp vá kéo cò súng ổ xoay.

Với một tiếng súng khô khốc, viên đạn 45 li chết chóc được bắn đi, nhưng nó không sánh được với con tàu thép ấy. Cùng lắm, nó chỉ bắn tóe vài tia lửa cam và tạo ra một âm thanh tương tự cái nồi bị gõ.

Đáng ra nó chỉ làm được như thế.

Đó là kiến thức thông thường của thế giới.

Ấy thế…

Với một tiếng gầm lớn, nguyên con tàu tiếp tế bằng thép bị bao trùm trong ngọn lửa đỏ rực.

Không gì bị đốt cháy cả.

Dù cho toàn bộ nhiên liệu dự trữ trên tàu tiếp tế có bắt lửa, ngọn lửa cũng sẽ không lan đồng đều như vậy. Thay vào đó, nó sẽ phát nổ tại một điểm duy nhất, xẻ đôi con tàu.

Ngọn lửa bất thường đã được gây nên bởi thiếu nữ trong bộ váy đẫm máu.

“Ta có thể tìm ra nguyên nhân tử vong từ thông tin sót lại của người chết, lưu trữ chúng trong những vũ khí sẵn có, và tráo đổi nguyên nhân tử vong. Ta có thể siết cổ người bằng kiếm, dìm chết người bằng tàu lửa, đè bẹp người bằng đèn hàn, và thiêu chết người bằng súng lục. Đó là một lí do phù hợp để mang danh xưng Hel, nữ hoàng của Niflheimr, người thống trị cái chết.”

Khi trúng phải viên đạn của Hel, cả con tàu bị nung nóng như thể đã bị “đút đầu vào lò nướng". Mọi người trên tàu, dù là chuyên gia hay nghiệp dư, binh sĩ hay pháp sư, đều sẽ bị nướng chín như gà tây.

Tuy nhiên…

Một âm thanh như thủy tinh vỡ bùng nổ.

Ngọn lửa bao trùm tàu tiếp tế đột nhiên bị thổi bay và con tàu hiện ra không một vết xước từ bên trong.

Cảnh tượng tương tự như lột bỏ lớp da bị cháy nắng. Vỏ ngoài tàu tiếp tế thực tế còn có chút sáng bóng hơn lúc trước.

Một giọng nữ phát ra từ loa như thể chưa gì từng xảy ra.

“Xin lỗi, nhưng kết giới là sở trường của ta. Nếu ngươi muốn giết thủy thủ đoàn của con tàu này, ngươi sẽ phải xử lý ta trước.”

“Ra thế,” là lời đáp duy nhất của thiếu nữ mang tên Hel.

Cô ta dang tay để phô bày những đốm lửa tựa ngọn nến rải khắp mặt đất băng giá đến hết tầm mắt.

“Tổng cộng một vạn năm mươi ba nguyên nhân tử vong đã xuất hiện ở đây. Quả đúng là địa điểm có liên quan mật thiết tới đất nước sử dụng súng nhiều nhất trên thế giới. Nhiều người chết ở đây thật đấy. …Ta sẽ sử dụng tất cả chúng để giết ngươi. Và nếu ta giết ngươi, ta sẽ sử dụng nguyên nhân tử vong của ngươi ở chỗ khác.”

“Hel, hửm?” giọng nữ khác vang lên. Giọng nói đó nghe có vẻ chán chường. “Người ta từng gọi ta là Hel[4]. Ta chưa bao giờ nghĩ mình sẽ chạm chán một tên ngốc tự hào khoe khoang cái tên độc ác của nữ hoàng âm giới đó đấy.”

“Giờ thì ngươi khiến ta hứng thú rồi đó.”

“Ta thì không đâu. Giải quyết cho xong việc này nào.”


Phần 5 Edit

Misaka Mikoto ôm lấy cô bé Index đang ôm con mèo tam thể. Trong tình huống như búp bê matryoshka ấy, Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện sử dụng từ tính để nhảy từ tường tòa nhà cao tầng này sang tường tòa nhà cao tầng khác.

Những đốm lửa cam lượn lờ trôi xuống từ hư không ngay sau khi họ băng qua. Một hàng dài thật dài những đốm lửa ấy kéo theo sau họ.

Ban đầu, Mikoto đã đẩy lui từng cái, nhưng cô nhanh chóng nhận ra chúng không thể di chuyển đủ nhanh để truy đuổi cô. Nếu cô nhảy đi trong lúc những đốm lửa biến thành cột lửa và rồi thành nhân hình lửa, chúng sẽ mất dấu mục tiêu và biến mất.

Sau khi biết thế, cô thấy lãng phí thời gian bắn hạ chúng cũng không ích lợi gì.

Cô điều khiển sức mạnh từ tính lớn nhanh hơn và chính xác hơn để nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác.

Do hoặc từ tính, hoặc tốc độ, hoặc độ cao mà con mèo vùng vẫy dữ dội, làm lòng Mikoto cảm thấy đau nhói.

“Mà chúng ta đang ở đâu đây? Là Sendagaya hay Yotsuya thế? Chết tiệt, giá như tôi có thể sử dụng GPS của điện thoại.”

“Sao mà tôi biết được?”

“Nhóc có hữu dụng được việc gì không thế!?”

Thành Phố Học Viện về mặt kĩ thuật là một phần của Tokyo, nhưng nó được bao bọc bởi tường cao và người ta không thể ra vào tự do. Đó là lí do Mikoto không biết nhiều về khu vực này. Cô đi băng băng trên không dựa trên ý nghĩ mơ hồ rằng cô sẽ tới được Vịnh Tokyo miễn tiếp tục đi về hướng đông.

“Chỗ nào trên mặt đất cũng toàn người không thôi. Tên ngốc đó thực sự đang cố lao qua trung tâm tất cả sao? Anh ta có khi sẽ bị đè bẹp hay…”

Cô chững lại.

Nhiều máy bay khổng lồ đã bay vụt ngang khá gần đó trong khi túm chụm lại và dường như đang cạnh tranh với nhau.

Một luồng gió khổng lồ vụt qua làm cơ thể Mikoto xoay mòng mòng mặc cho được hỗ trợ từ tính. Cô dồn hoàn toàn trọng tâm vào lòng bàn chân trái và tập trung điểu khiển cơ thể của mình.

Nhờ ép bàn chân vào một biển báo nhô ra từ tường mà cuối cùng cô mới cố định được vị trí.

“Đó…là cái gì thế!?”

Ở một bên là chiến đấu cơ thế hệ tiếp theo từ Thành Phố Học Viện. Nó rõ ràng khác biệt với những chiến đấu cơ dài xấp xỉ hai mươi mét mà người ta thường nghĩ tới. Chiếc chiến đấu cơ khổng lồ này dễ chừng dài tới bảy, tám mươi mét. Tính cơ động và đổi hướng cần cho những chuyển động mau lẹ của một chiến đấu cơ được đáp ứng bằng những thay đổi quỹ đạo thực hiện bởi động cơ. Đúng ra, nó áp đảo những chiến đấu cơ khác về các mặt đó. Đây là con quái vật đã càn quét các chiến trường Nga.

Chỉ chiếc chiến đấu cơ có thể đạt tới vận tốc tối đa 7000 km/h ấy thôi đã đủ ngạc nhiên rồi.

(Thành Phố Học Viện chịu tiến hành công kích trên bầu trời Tokyo rồi sao!?)

Tuy nhiên, một bóng đen khác cũng vụt qua bầu trời.

Nó dài chưa đên ba mươi mét, nhưng lại không được làm bằng kim loại hay vật liệu tổng hợp.

Vẻ ngoài của nó tựa như loài đại bàng.

Nó không có lông vũ. Toàn thân nó là một khối cơ hình thành từ chỉ đỏ ướt thắt chặt. Nó vỗ cánh để quặt theo những góc khó nhằn với tốc độ siêu thanh. Khi một phe phóng tên lửa không đối không chứa đầy thiết bị điện tử chuẩn xác, phe kia liền di chuyển đôi cánh khổng lồ của mình một cách phức tạp để tạo luồng gió tựa ngọn giáo thổi bay quả tên lửa. Đôi lúc nó lại dùng gió để thổi khối chất nổ quay lại chiếc chiến đấu cơ truy đuổi.

“Đó là Hræsvelgr,” Index nói trong khi ôm con mèo tam thể còn Mikoto thì ôm người cô bé. “Đó là con đại bàng khổng lồ xé xác người chết trong thần thoại Bắc Âu. Nó lớn đến nỗi những cú đập cánh của nó tạo ra các luồng gió trên khắp thế giới. Gremlin lấy những phần này của huyền thoại đó để tạo nên thứ ấy.”

Mikoto không hiểu thế nghĩa là sao, nhưng cảnh tượng trước mắt cô quá choáng ngợp.

Vô số vụ nổ xảy ra giữa không trung. Hai hình hài khổng lồ luồn lách giữa các khe hở, liên tục tấn công nhau và né tránh. Một luồng gió tựa ngọn giáo được bắn ra, chiếc chiến đấu cơ khổng lồ lộn ngược, suýt soát tránh được nó. Sau đó, chiếc chiến đấu cơ phóng một quả tên lửa nhưng tựa như đặt nó lên không trung hơn là nhắm bắn.

Các vụ nổ và những luồng gió tựa ngọn giáo xung quanh đánh văng quả tên lửa chưa kích nổ như quả pinball. Nó bay theo quỹ đạo phức tạp trước khi rơi xuống.

Và nó rơi ngay trước mặt con đại bàng khổng lồ mang tên Hræsvelgr.

Vụ nổ mang theo âm thanh ướt át trước đó không có.

Khối cơ đã mất đi phần đầu và…

“Nó rơi xuống kìa!!” Mikoto hét lên.

Thay vì con đường dọc các tòa nhà tràn ngập người, nó rơi xuống một không gian mở rộng lớn hoặc là công viên hoặc là sân thể thao. Rặng cây dày bị bẻ gãy dễ dàng như mớ mì pasta trước khi cho vào nước sôi và một đám mây bụi lớn bùng lên không trung.

Không tiếng la hét nào nổ ra, nên Mikoto nghĩ không ai có mặt ở đó. Dòng người khổng lồ được hình thành từ những con người chen chúc sau khi mất đi phương tiện vận chuyển. Mọi người vẫn chưa cố di tản, nên họ vẫn chưa bắt đầu tụ tập trong các công viên.

Hoặc ít nhất là Mikoto hi vọng thế.

Quan sát từ vị trí hiện tại sẽ không thay đổi được gì và ở yên thì những đốm lửa cam sẽ vây lấy cô.

Mikoto vừa nghĩ vừa một lần nữa di chuyển từ tòa nhà này sang tòa nhà khác bằng từ tính.

(Thành Phố Học Viện và nhóm Gremlin này đều nghiêm túc tính đánh nhau ở đây. Nhưng họ có thực sự hiểu thế nghĩa là gì không vậy? Nếu họ dựng phòng tuyến ở khu vực đông dân cư như vậy, ai biết được bao nhiêu người sẽ bị lôi vào chuyện này chứ!?)


Tình hình đã tiến triển theo chiều hướng còn quái dị hơn.

Vì Birdway, Lessar và Kumokawa Maria đi theo cống ngầm để tới sông, họ buộc phải đi qua cống ngầm suốt từ Shinjuku tới khu vực Takadanobaba. Sau khi ra ngoài sông, họ đã trộm một con thuyền nhỏ như kế hoạch. Tuy nhiên, dòng sông chỉ sâu đến đầu gối. Thứ họ lấy được là thuyền cao su sẫm màu. Kumokawa Maria không rõ lắm nên không biết đó là thuyền đổ bộ quân sự của JSDF có gắn một động cơ đằng sau.

“Các cô sẽ trả lại nó với một tờ giấy nhắn sau, phải không?”

“Cần thì nhờ lão tổng thống nọ thay giùm cũng được. Thể nào cũng sẽ tạo một kỉ niệm đẹp cho hầu hết mọi người thôi.”

Tay lái gắn với động cơ ở sau chiếc thuyền cao su được điều khiển bởi một cô gái tóc vàng 12 tuổi, nhưng không ai thách thức họ. Ai cũng rõ giờ không phải lúc lo về việc đó.

“Cây cầu đó sắp sập rồi,” Kumokawa Maria bình luận từ đằng trước con thuyền khi họ băng qua dưới một cây cầu nhỏ đông nghịt người.

Mũi của Lessar bắt đầu giật giật từ vị trí kế sau.

“Có khí tức kì lạ.”

“Cô cũng thấy thế à?” Birdway nói mà không quay lại. “Thành Phố Học Viện và Gremlin cuối cùng cũng chạm trán rồi. Lúc trước chỉ giới hạn trên không thôi, nhưng vài mảnh vỡ đã đâm xuống Tokyo. Nét mặt của mọi người đã thay đổi. Chúng đang chuyển từ bất mãn đơn giản sang hoảng loạn và sợ hãi.”

Tuy nhiên, ba cô gái đó chẳng thể làm được gì.

Đường điện thoại với đường internet đang bị quá tải và họ chẳng có cách nào nói cho tất cả mọi người cùng một lúc. Mà dù có cách đi nữa, họ cũng không biết mình nên nói gì để trấn an mọi người trong tình huống này.

Sự bất mãn chứa đựng nhiều năng lượng hơn người ta nghĩ.

Nó khó hiểu hơn những cảm xúc rõ ràng, nhưng thế có nghĩa người ta khó lòng chống lại được. Nó có thể gây ra sự thay đổi thật sự trong hoạt động tâm lý con người.

Khi kiểm soát hành chánh, nhà lãnh đạo cần phát hiện lượng và chất của sự bất mãn trong lòng mọi người và xây dựng phương thức làm giảm bớt trước khi nó vượt quá giới hạn chấp nhận. Nó là thứ quan trọng như vậy.

Và chất của sự bất mãn đó đang thay đổi.

Cảm giác như dao đâm tiến lại gần từ mọi hướng có lẽ là sự giận dữ.

Birdway cười nhếch mép, nói.

“Mấy tên chuộng hòa bình chết tiệt đó đã chuyển sự giận dữ của họ sang phía Thành Phố Học Viện rồi.”

“Tại sao chứ? Gremlin mới là kẻ tấn công cơ mà. Trận không chiến vừa nãy chỉ xảy ra bởi Gremlin đã nhằm vào một máy bay chở khách ngu ngốc không chuyển đường bay trong tình huống khẩn cấp này. Chiến đấu cơ siêu thanh của Thành Phố Học Viện trông hào nhoáng đấy, nhưng tất cả những gì họ đang làm chỉ là cố ngăn chặn cuộc tấn công của Gremlin thôi mà!”

“Họ chẳng xem xét bình tĩnh như vậy đâu.” Lessar kéo thùng lạnh nằm tại một góc chiếc thuyền cao su quân sự về phía mình. “Người bình thường biết vài sinh vật kì lạ đang bay lòng vòng cho tới lúc này, nhưng chúng không tấn công. Chẳng qua do Thành Phố Học Viện can thiệp mà chúng bắt đầu nổi điên.”

“Thế nên Thành Phố Học Viện là kẻ xấu sao? Làm thế đâu khác gì mặc kệ đi tổ ong bắp cày trên mái hiên nhà mình chứ.”

“Do kế phân tán những gì người ta đứng lên để giành lấy hết đấy.” Birdway đáp thẳng thừng. “Làm điều đúng nhưng lại bị số đông trút giận chẳng vui vẻ ở mặt chính trị đâu. Tôi không nghĩ nhiêu đây đủ sức làm Thành Phố Học Viện suy sụp, nhưng khả năng ra quyết định của những người ở hiện trường chắc ít nhất cũng kém đi. Và kế hoạch của Gremlin không dừng lại tại đây. Chúng đang tính xáo rối hàng trăm sợi chỉ để trói buộc mọi người từ nhiều hướng. Hiểu dù chỉ một chút cấu trúc đó thôi là đủ thấy nó khó chịu ra sao.”


Phần 6 Edit

Âm thanh sủi bọt phát ra.

Sargasso chứa xác của một con tàu du lịch hạng sang. Trên boong con tàu gỉ sét đồ sộ ấy là một hồ bơi hình chữ nhật khổng lồ.

Nó được đổ đầy chất lỏng đặc dính, trong suốt. Nhiệt độ trong đó dường như khá cao bởi bọt khí của chất lỏng sôi nổi lên khắp nơi. Có thể do độ đặc dính của chất lỏng ban đầu mà nó trông như dịch vị của một con quái vật hay đầm lầy tối với một xác chết bị nhấn chìm bên trong.

Không ai nghĩ rằng nó ban đầu là vàng nguyên chất.

Trong khu vực Bắc Âu, vàng vừa là biểu tượng giàu sang vừa là nguyên liệu dùng cho vũ khí của các vị thần. Sau khi Gremlin tập trung tất cả kĩ thuật của mình vào việc chiết lấy ý nghĩa nguyên liệu vũ khí, vàng đã mất đi tính chất hóa học và ý nghĩa của nó. Những người từ phe khóa học còn không muốn coi nó là “vàng”.

Ba cô gái đứng ở bên mép bể bơi: Ma Thần Othinus, Dvergr Marian Slingeneyer, và Mjölnir mang hình dạng trống.

Họ đều là những thành viên trung tâm của Gremlin và họ đang tập trung vào việc tạo tác Gungnir, món đồ có thể kiểm soát và ổn định sức mạnh to lớn đến mức khó sử dụng đàng hoàng của Ma Thần. Tuy nhiên, họ không lẩm bẩm thần chú liên tục không dứt.

“Ra khi bắt đầu thì như thế này.” cô gái đeo băng bịt mắt nói.

“Nung là phần khó. Cô gái này đã làm tốt trong việc hấp thụ và kiểm soát năng lượng núi lửa mà chúng ta thu được ở Hawaii. Giờ chắc chỉ cần chờ nữa thôi.”

Marian lướt đầu ngón tay mình qua bề mặt cái trống đen và cô gái được ban cho hình dạng đó rung lên hạnh phúc.

Hầu hết mọi người sẽ gắn cái tên Mjölnir vào vũ khí của thần sấm Thor. Nó có sức mạnh khủng khiếp, nó sẽ truy đuổi rồi đập thẳng vào mục tiêu khi được ném đi, và nó sẽ quay trở về chủ nhân như một cái boomerang. Tuy nhiên, nó lại nặng vô cùng và chỉ có thể được sử dụng bởi “người được chọn”. Hình ảnh tiêu chuẩn là như thế.

Nhưng cũng như Thor vốn là một vị thần toàn năng phụ trách thời tiết, đất đai và trồng trọt, chiếc búa biểu trưng cho sức mạnh của ông là một dụng cụ tiện lợi có thể được sử dụng cho nhiều nhiệm vụ khác nhau. Có thể xem nó như cây đũa thần cũng được.

Khả năng của Thor[5] bị giới hạn trong khả năng của vị thần sấm, nhưng cây búa đó thì vẫn giữ những vết tích quyền năng trồng trọt của ông. Thor có thể ăn những con dê mình sở hữu và chúng sẽ trở lại bình thường chỉ với một cái vung búa.

Mjölnir là một linh cụ có thể được sử dụng cho bất cứ việc gì.

Nó là lá phăng teo cho phép ta vượt qua hố sâu trong bất kì thí nghiệm nào.

Xét như thế đủ thấy cô gái trống đó là tồn tại vô cùng hiếm có. Hiếm đến mức cả phe ma thuật có thể dễ dàng gây hấn với nhau vì cô gái đó.

“Mọi thứ đã bắt đầu rồi, giờ chúng ta chỉ cần trông chừng quá trình thôi. Chúng ta chỉ cần can thiệp nếu thấy cần hồi phục thủ công.”

“Ý ngươi là ta nên đi đánh một giấc à? Ít nhất, ta sẽ không lơ là cảnh giác cho tới khi qua giai đoạn đó.”

“Ha ha. Othinus, không ngờ một Ma thần Như cô vẫn có thể lo lắng đấy.”

“Không phải rắc rối về khả năng của ta. Chẳng qua thế giới này kém cỏi và chẳng đáng tin mà thôi.”

Giai đoạn đó.

Có một trở ngại chúng không thể vượt qua ngay cả với lá phăng teo ma thuật cho chúng lấp kín thiếu hụt.

Chúng biết cây thương không bao giờ có thể được hoàn thiện với những kĩ năng hiện có của phe ma thuật. Mjölnir có thể lấp kín bất kì biểu tượng ma thuật nào, nhưng chỉ trong phạm vi ma thuật mà thôi. Mjölnir không thể làm được gì khi ma thuật nào cũng vô dụng.

Để lấp kín sự thiếu hụt đó, chúng đã đánh cắp sức mạnh của phe khoa học.

Cụ thể, siêu năng lực gia toàn thể luận.

Tàn dư của Số 2 Thành Phố Học Viện đã bị bắt phải tạo mẫu vật mang hình dạng một cô gái và Kihara Kagun đã thay đổi vài thứ với mẫu vật đó. Chúng giờ đã có được món đồ dùng một lần thực sự độc đáo.

Othinus thỉnh thoảng lại sử dụng gã Einherjar đứng trên lằn ranh giữa sự sống và cái chết, nên cô ta biết sự thật vấn đề. Mẫu vật đó không phải vật tạo tác từ người sống. Nó là một vật thể hình người đã được biến đổi. Nó là một sự tồn tại không linh hồn.

“Việc mà chúng ta đang làm thực chất là một nghi thức ma thuật.” Othinus nói. “Nhưng nó không thể được hoàn thiện chỉ với ma thuật. Nói cách khác, công việc tự động sẽ chững lại ở đâu đó. Để ném siêu năng lực gia toàn thể luận vào một cách chính xác và tiếp tục nghi thức đúng thời điểm, nó cần được chuyển sang chế độ thủ công.”

“Tôi nhớ có món đồ chơi mà ta phải xếp lại đường ray mà đoàn tàu chạy qua để nó không trật. Việc này cũng tương tự thế ha.”

Âm thanh sủi bọt phát ra.

Thứ gì đó đang nằm dưới đáy bể.

Nó là một ống trụ dày chừng đồng xu 500 yên và dài ngang một cây bút bi.

Đó là phần dưới cùng của một cây thương.

“Dự nó sẽ dài bao nhiêu?”

“250. …Một khi bắt đầu, nó sẽ dài ra nhanh thôi.”


Phần 7 Edit

“Chậc… Chỉ có thể truy cập được dịch vụ bảng tin nhắn thiên tai. Mà, cũng chẳng phải mình có thể lao tới đó dù có liên lạc được với họ đi nữa.”

Một người đàn ông trung niên mặc bộ com-lê xấu xí và có chòm râu lún phún nói với giọng mệt mỏi.

Tên ông là Kamijou Touya.

Ông là bố của một học sinh cao trung nọ.

Ông là nhân viên làm công ăn lương của công ty tư bản nước ngoài. Suốt quanh năm, ông toàn đi công tác ở các nước khác.

Ông hiện đang ở Mỹ. Cụ thể, ông đang ở trong cao ốc của một nhà thiết kế đặc trưng ở trung tâm Thung lũng Silicon. Tuy thế, suy nghĩ của ông lại hoàn toàn tập trung vào Nhật Bản.

Vợ ông, Shiina, đang sinh sống ở 23 quận đặc biệt của Tokyo.

Con trai ông Touma sống ở Thành Phố Học Viện.

Khu vực hai người họ sinh sống đều đã rơi vào cảnh hoảng loạn hoàn toàn. Là một người bố, ông không thể không lo lắng.

Từ các trang đơn giản mà ông có thể truy cập trên điện thoại, có vẻ mọi hãng hàng không đều đã ngừng cho đặt chỗ các chuyến bay. Không phải mọi chuyến bay đã kín chỗ. Thay vào đó, họ đang từ chối cất cánh máy bay chở khách khi chưa xác nhận an toàn đường không.

Chuyện gì đó đang diễn ra ở Tokyo.

Không, đó chỉ là đỉnh của tảng băng trôi. Đó chẳng qua chỉ là bề nổi.

Chuyên môn tài chính cho Touya thấy hỗn loạn lớn hơn đang ẩn sâu bên dưới.

“Xin lỗi vì đã để đợi lâu.”

Một giọng cao vút như tiếng huýt sáo vang lên trong khu tiếp tân. Nó thuộc về một cô gái trẻ.

Touya cuống cuồng cho điện thoại vào túi và đứng dậy khỏi ghế. Một cô bé tóc vàng còn chưa tới mười tuổi đã bước vào.

Tên cô bé là Lindy Blueshake.

Sau sự sụp đổ của Data Queen thuộc Hợp Chúng Quốc Hoa Kỳ, Olay Blueshake, cô bé này đã kế thừa "vương quốc” của cô ta. Cô bé là nữ hoàng mới, người kiểm soát cột trụ lớn nâng đỡ giá trị của Hợp Chúng Quốc Hoa Kỳ và đơn vị tiền tệ của nó, đồng đôla, bằng việc kiểm soát công cụ tìm kiếm lớn nhất thế giới và vài dịch vụ internet khác.

Trong biến cố ở Hawaii, tin đồn phá sản và giải tán của tập đoàn đã lan ra, nhưng có vẻ người ta không muốn thấy dịch vụ tiện lợi như vậy biến mất. Giờ nó đã kinh doanh trở lại nhờ hỗ trợ của vài công ty đầu tư tài chính.

Chẳng hạn như, công ty mẹ của Kamijou Touya.

Lindy lon ton chạy đến bàn với dáng khiến người ta nghĩ rằng cô bé nên mang đôi ủng đi mưa sặc sỡ.

“Ừm, cháu đã xem qua giấy tờ rồi. Cháu chỉ cần phải kí ở đây thôi, đúng không ạ?” cô bé hỏi.

“Ừm, ừ. …Thứ lỗi, nhưng cháu đã đọc ít nhất ba lần chưa thế? Bác biết nói điều này hơi kì vì bác là người đề nghị, nhưng hợp đồng như vậy thường có câu từ ác ý ẩn bên trong cơ mà.”

“Đ-đừng lo! Cháu đã đọc qua với các luật sư và kế toán của cháu rồi!”

Có vẻ cô bé không suy tính nhiều đến khả năng các phe phái chống đối hoặc gián điệp công nghiệp bị mua chuộc có mặt trong công ty của mình.

Touya đột nhiên muốn giải thích cách vận hành cơ bản của thế giới cho Lindy, nhưng người đàn ông cao lớn đứng sau cô bé khẽ hắng giọng.

Đó là một người đàn ông rám nắng và lực lưỡng với cặp kính râm hoàn toàn che khuất đôi mắt. Bộ com lê đen không hợp với anh. Đúng ra, nó sai cỡ. Trông như nó sẽ rách toạc nhiều chỗ nếu anh bắt đầu vụt chạy.

Touya đoán anh ta là một người Hawaii bản địa và người đàn ông nói với giọng trầm đúng như người ta nghĩ.

“Không sao hết. Chúng tôi có hệ thống lật mặt nhân viên biến chất.”

“Thế thì được rồi. …Nhóm mọi người có bắt đầu suy vong vì vậy thì cũng không phải vấn đề của chúng tôi.”

“????”

Lindy tỏ vẻ bối rối và Touya thoáng trao đổi một ánh liếc với người đàn ông vạm vỡ đeo kính râm.

Ông quan sát bàn tay bé con ấy kí các tài liệu trên bàn của khu tiếp tân.

Khi Lindy di chuyển tay mình, cô bé lên tiếng.

“Nó làm bác bận lòng à?”

“Gì cơ? Ờ, ừm…”

“Tình hình ở Tokyo.”

Touya nở một nụ cười cay đắng trước cách nói thẳng thắn của cô bé.

Lindy tiếp tục vật lộn với đống giấy tờ.

“Những chuyên gia như chúng cháu có thể biết ngay khi đường liên lạc ở một khu vực bị quá tải.”

“Ha ha. Có vẻ khó giấu được thứ gì khỏi mọi người nhỉ.”

“Cơ mà cũng lạ thật. Sử dụng internet bình thường đáng ra không làm quá tải đến mức như thế. Trừ khi mọi người ở Nhật Bản hành động đồng thời làm nó quá tải, chứ bằng không, thông tin đáng ra không bị ngắt gọn như thế với một khu vực địa phương.”

“Tức là ai đó hoặc gì đó đang dẫn lối dòng sự kiện lớn này ư?”

Khi Touya trả lời, một thông tin khác hiện lên trong tâm trí ông.

Thị Trường Chứng Khoán New York, Thị Trường Chứng Khoán Luân Đôn, Thị Trường Chứng Khoán Thượng Hải, Thị Trường Chứng Khoán Berlin.và Thị Trường Chứng Khoán Indonesia. Thông tin này chi phối dòng tiền và vật hữu hình.

(Chứng khoán sắt, thép, xe hơi, máy bay cùng các hợp đồng tương lai[6] tiêu chuẩn trong dầu và ngũ cốc. Mấy người nóng vội đó đang mua bán mọi thứ như chiến tranh sắp bắt đầu. Và tất cả các giao dịch là những cái sẽ chi trả nếu như hỗn loạn gia tăng.)

“Nó làm bác bận lòng à?” cô bé hỏi lại.

Touya ngẩng đầu lên thì thấy Lindy vẫn chiến đấu với đống giấy tờ.

Ông không rõ cô bé biết được bao nhiêu.

Mắt của trẻ con đôi khi có thể nhìn thấu sự gian trá của người lớn với bản năng và logic đặc biệt. Touya coi lời nhận xét của cô bé cũng nguy hiểm như trực giác của phụ nữ.

“Có vẻ không ít những người sẽ vui mừng nếu náo loạn này kéo dài thêm một thời gian nữa.”

“Ừm…”

“Nếu thu thập và phân tích kết quả tìm kiếm, bài đăng SNS, và bài đăng bảng tin nhắn, ta có thể dựng biểu đồ về các xu hướng của thế giới. Làm thế sẽ biết được khuôn khổ logic cho những thứ gọi là dữ liệu lớn. Dù sao thì, có vẻ mũi tên đó đươc nhắm về hướng khá nguy hiểm.”

(Thời đại gì mà khó chịu quá.)

Touya không cho suy nghĩ đó hiện lên mặt.

Thay vào đó, ông lên tiếng.

“Trong giới tài chính, rất nhiều người được biết tới như nhà giao dịch cái chết. Cơ mà, lần này không chỉ có mỗi các chuyên gia. Chúng ta đang thoáng thấy những kẻ giao dịch ngày muốn hỗn loạn này tiếp tục. Chúng là những kẻ buôn bán các bà nội trợ và thanh thiếu niên vô tội.”

“Có vẻ vài gợi ý đã được để lại để bảm bảo những người đó tự nguyện nghĩ như thế.”

“Cháu không biết chính xác ai đã để lại những gợi ý đó à?”

“Dữ liệu lớn không thu thập thông tin cho phép xác định các cá nhân. Nếu bọn cháu làm thế, nó trở thành một hệ thống do thám và nghe lén mất. …Đó là điều mẹ cháu đã làm.”

Nếu ai đó đăng bài lên mạng để thúc đẩy hỗn loạn này, liệu có thể sử dụng vị trí của người đó để tìm ra ngọn nguồn đằng sau tất cả chuyện này không?

(Không…)

Touya bác bỏ ý nghĩ của chính mình.

(Ý muốn của kẻ kích động thật sự đã thao túng những người hoàn toàn xa lạ đăng những bài đó. Kẻ ác thật sự không thực hiện tội ác ở nơi ai cũng thấy được. Chắc chúng không ở lại vị trí mà thể nào cũng có người kiểm tra đâu.)

“Nhân tiện,” Lindy nói khi cây bút máy của cô bé lướt trên tài liệu cuối cùng. “Nếu sử dụng cấu trúc tập tin mô hình gói của đường dây nóng Nhật-Mỹ nối Nhà Trắng với nhà thủ tướng, chúng ta chắc có thể vượt qua hệ thống mạng dây quá tải với kết nối VoIP[7] ưu tiên hàng đầu. Muốn thử chứ?”

“Có bị bắt, bác cũng không quan tâm, nhưng bác không thể để vợ mình bị buộc tội tầm quốc gia được.”


Phần 8 Edit

Âm thanh lặp đi lặp lại của vật rắn bị đập phá vang lên.

Đấy là âm thanh con lợn rừng khổng lồ Hildisvíni đang lao thẳng về phía đuôi tàu. Trên đường đi, nó phá hủy các bóng đèn huỳnh quang và những vật khác trên tường và trần hầm. Con lợn rừng chỉ là một khối thịt tạm thời, nên không sở hữu bản năng tiêu chuẩn của một sinh vật sống. Nó chạy thẳng xuống khỏi đuôi tàu và tiếng va chạm của đường ray bị đè nát vang lên.

Pháp sư mặc bộ đầm bầu tên Freyja thở dài thườn thượt.

Không gì còn sót lại trên nóc tàu và Hildisvíni chưa bị phá hủy bởi Imagine Breaker. Sau khi bị quăng lên không trung, Kamijou hoặc đã bị nghiền nát bởi con lợn rừng khổng lồ hoặc đã văng sang bên và rơi xuống đất.

Dù theo cách nào, cậu chắc chắn đã chết.

Nghĩ công việc đã xong, Freyja thò tay vào túi của bộ đầm bầu và lôi ra một linh cụ liên lạc với vài chữ rune khắc bên trên.

“Giờ thì. Mình đã tiêu diệt ưu tiên hàng đầu xong, nên chắc giờ có thể đến vị trí của vấn đề lớn kế tiếp được rồi. Để xem, danh sách báo cáo sự phá hủy của Muspell có…”

Vừa bắt đầu lơ đểnh lẩm bẩm, cô ta liền nghe thấy tiếng ọp ẹp đáng ngại.

“…”

Không biết từ lúc nào, một viên ngọc rực sáng đã xuất hiện giữa năm ngón tay của cô ta.

Cô ta nhìn về phía nguồn âm thanh.

Nó ở khá gần đó. Nó nằm ở mép nóc tàu. Nhìn theo hướng tới đầu tàu, nó nằm ở bên phải.

Cô ta thấy thứ tựa như những ngón tay.

Không.

Chúng là những ngón tay. Tất cả có năm ngón. Ai đó đang bám lấy đoàn tàu di chuyển vùn vụt chỉ với sức của bàn tay.

Cô ta ngó sang người này và nhận ra đó là ai.

Đó là Kamijou Touma.

“Được lắm.”

Freyja cười toe toét và bắt đầu nhả viên ngọc trong những ngón tay ra.

Nhưng trước khi cô ta có thể làm vậy, Kamijou sử dụng cánh tay còn lại để xoay vòng áo khoác đồng phục của mình. Cậu đã cởi nó sẵn từ trước.

Luồng gió mạnh làm tấm vải phồng ra và nó trùm lấy cả mặt Freyja.

Nó cướp đi tầm nhìn của cô ta.

Cô ta mất đi tầm nhìn của mình trong khi đang ngó xuống từ mép tàu.


Phần 9 Edit

Còn một người nữa.

Nam thanh niên tên Fenrir lê bước qua một đồng bằng đầy tuyết tối mịt ở Alaska.

Buổi tối ở Bắc cực, không khí lạnh đến mức cảm giác như một thứ vũ khí chết chóc, nhưng người thanh niên không tỏ vẻ bận tâm. Hắn như một con sói sải bước trên tuyết.

“Đây có phải đường đến căn cứ NORAD[8] bí mật, nơi nổi tiếng với hệ thống phòng thủ tên lửa đạn đạo, không nhỉ?”

Rốt cuộc, phương thức hiệu quả nhất để chặn bước lực lượng liên minh là phong tỏa mạng lưới tình báo của họ. Trong thời hiện đại, tình báo giết nhiều người hơn súng đạn. Đó có thể là vệ tinh quân sự, internet, hay gì khác. Nếu tất cả những phương thức liên lạc đó bị cắt đứt, địa cầu tưởng chừng rất nhỏ sẽ nhanh chóng trở về một hành tinh rộng lớn. Càng nhiều quốc gia và con người liên can, càng nhiều khu vực cần phải được hiểu rõ. Và càng nhiều khu vực cần phải được hiểu rõ, ảnh hưởng khi mất phối hợp càng nghiêm trọng.

Khi băng qua một rừng cây lá kim phủ trong tuyết trắng, Fenrrir bước qua một sợi dây căng giữa các cây. Sợi dây có gắn một tấm vải tam giác ngược và tấm vải đó mang hình đầu lâu ở trung tâm.

Có vẻ khu vực phía trước là một bãi mìn, nhưng Fenrir lờ đi cảnh báo mà đi tiếp.

Sau khi vào sâu thêm chút nữa, cánh rừng đột nhiên kết thúc và trong tầm mắt hắn có là một không gian rộng mênh mông bao quanh bởi hàng rào dây thép.

Đó là một căn cứ ra-đa với vô số ăng ten parabol bên trong.

“Trọng lượng của tuyết không làm hỏng mấy cái đĩa à?”

Sau khi thốt ra lời nhận xét ngạc nhiên ấy, Fenrir nghe thấy một tiếng ồn từ rặng cây xung quanh.

Hắn khẽ nheo mắt.

Ngay sau đó, cả rặng cây dày trong khu vực bị cắt làm đôi ở ngang tầm eo.

Có vẻ đó là một kiếm khí dài hoặc gì đó tương tự.

Đường kiếm khí dài vài chục mét và đã được tạo ra bằng một tấm thẻ xé từ xấp thẻ flashcard, thứ được xâu lại bằng vòng kim loại. Tấm thẻ ghi chữ “Biểu Tượng Gió” màu vàng.

Đây được gọi là Shorthand.

Đó là ma đạo thư dùng một lần được phát triển bởi một nữ chuyển phát viên nọ. Cấu trúc cho phép một cuốn ma đạo thư nguyên bản tự động phóng ma pháp đó đã được chiết ra và vũ khí hóa.

Tuy nhiên…

“Ngăn nó lại.”

Dấu vết của sự phá hoại bị ngắt quãng quanh vị trí Fenrir đứng.

Một màu sắc khác trộn lẫn vào màu trắng tinh của tuyết. Vô số vết nứt đen đã xuất hiện như thể chính không gian đã bị xé trực tiếp. Một trong số chúng đã “cắn” kiếm khí.

“Ta còn chẳng cần răng nanh cho việc này. Nếu ta giải phóng răng cửa trung tâm và răng cửa bên thôi, ta có thể xé toạc ngươi ngay lập tức.”

Âm thanh thứ gì đó nứt vỡ vang lên.

Đường kiếm khí không biến mất hay vỡ tan. Nó bị nuốt chửng.

Những vết nứt biến mất giống như bề mặt đất sét được vuốt mịn với nước. Kiếm khí dài đó bị nuốt chửng bởi những vết nứt đen, thứ đang biến mất ấy, như nước bị hút xuống cống bể.

Người thanh niên quay người lại.

Hắn bình tĩnh quan sát chuyển phát viên tóc vàng quyến rũ tên Oriana Thomson.

“Đừng e ngại vậy chứ. Chỉ là mánh khóe thôi. Có phải ta đang phá hoại pha khác và quăng nó vào thiên đàng hay địa ngục đâu. Cả ta cũng không thể làm thế.”

“Thế thì mấy vết nứt đó là gì?”

“Đơn giản thôi. Ta bóp méo dòng chảy năng lượng một chút ấy mà.” Gã thanh niên nhún vai. “Phong thủy phương đông cũng y thế. Sự tồn tại của núi và sông làm thay đổi dòng chảy năng lượng qua đường ley và thứ tương tự. Trong trường hợp đó, ta có thể tạo một cái “rãnh” hút năng lượng xung quanh bằng cách dựng một ngọn núi hay con sông mới. Cũng tương tự như nước mưa tự chảy tới kênh tưới và bị nuốt chửng.”

Fenrir là con quái thú sẽ nuốt chửng Odin trong trận chiến cuối cùng Ragnarök. Các vị thần khiếp sợ hắn nên đã trói hắn và đâm kiếm xuyên qua hàm dưới để hắn không thể ngậm miệng lại. Khi họ làm thế, nước dãi chảy ra từ cái miệng khổng lồ của Fenrir đã tạo thành một con sông lớn.

Hắn đã sử dụng thần thoại đó.

Bằng cách tích hợp những biểu tượng giống như sông vào một địa điểm, hắn tạo ra một cái “rãnh” lớn nuốt chửng nguồn năng lượng khổng lồ của các đường ley. Nó ngốn ma lực dựng lên ma thuật và quét sạch nó.

Đáp lại, Oriana Thomson nhẹ nhàng xoay xấp thẻ flashcard trong tay cô.

Và cô nói.

“Đây không phải lần đầu ta làm thế với một kẻ thù của ma thuật. Tuy vẫn chưa sử dụng với cậu nhóc đó, nhưng ta đã mô phỏng vài cách đối phó rồi.”

“Ồ, ý ngươi là bàn tay phải đó hả? Cái ta làm chỉ là quét sạch ma thuật thôi. Ta không thể hoàn toàn tiêu diệt huyền bí, thế nên đâu thể đảm nhận vai trò to lớn là làm điểm tham chiếu cho thế giới được.”

Không gian xung quanh Fenrir trở nên méo mó.

Vài vết nứt đen xuất hiện.

“Nhưng với cái này, ta có thể hút hằng sa thứ khác mang lượng lớn năng lượng. Nói nó như hút con người xuống ống thoát của bể bơi cũng được đấy.”


Phần 10 Edit

Cả trên Vịnh Tokyo, những tiếng ầm ầm tựa động đất lặp đi lặp lại vẫn như rung chuyển ruột gan.

Thêm vài Hræsvelgr mà Nữ thần Sinh sản Freyja đã sinh ra từ trước bay đi từ căn cứ Sargasso của Gemlin.

Căn cứ đó chỉ cách Thành Phố Học Viện, nơi đang gửi máy bay ném bom và chiến đấu cơ có thể bay ở vận tốc 7000 km/h, vài chục ki-lô-mét. Ở khoảng cách đó, Đầu đạn bắn ra từ trong những bức tường dày của thành phố còn có thể bay một đường parabol lớn và đánh vào Sargasso.

Thần Sấm Thor (đúng hơn, Ollerus cải trang thành Thor) đứng ngay trên mặt biển, lắng nghe tiếng ầm ầm.

Thực chất, anh đang đứng trên một lượng lớn lông cừu mà anh đã rải trên mặt biển. Đương nhiên, đây là một ma pháp dựng lên từ biểu tượng của lũ cừu kéo xe cho Thor.

Ngụy trang rất tốn công mà.

(Giờ thì. Ai cũng biết Sargasso ở Vịnh Tokyo rồi, nên chắc mình cũng không còn cần ở lại Gremlin nữa nhỉ. Để giảm bớt mối nguy từ đợt tấn công của Thành Phố Học Viện hay việc Ma Thần Othinus xé toạc mình ra nếu vỏ bọc của mình bị lộ, mình nên rời đi ngay bây giờ. Với lại…)

Anh nghe thấy một tiếng gầm lớn trên đầu. Nó trầm hơn những vụ nổ phía xa.

Nó phát ra từ Mökkurkalfe.

Tên khổng lồ đó theo thuyết “sừng sững như núi” và nó quả thực đồ sộ đến mức hợp với mô tả đó. Mặc dù làm từ đất sét khô, nó vẫn vươn cao gần 500 mét trên mặt biển, nên hình thể to lớn của nó thôi cũng như vũ khí. Và không như Ollerus, Mökkurkalfe không sử dụng ma thuật để nổi trên mặt biển. Nó to lớn đến nỗi người ta có thể quên mất chân nó đang chạm đáy biển.

Mökkurkalfe đi tuần quanh Sargaso với tốc độ cố định nãy giờ, nhưng lúc này nó đang bắt đầu tập trung chủ yếu vào vùng biển nằm ở hướng Thành Phố Học Viện phía tây.

Vài bóng đen bay vụt trên không trung lách qua mạng lưới của lũ đại bàng khổng lồ Hræsvelgr và lao tới Sargasso.

Chúng là máy bay ném bom của Thành Phố Học Viện.

(Ừm, làm thế không tác dụng đâu. Dù mình có để việc này cho họ, cũng không có đảm bảo họ có thể gây được mấy tổn hại tới Othinus. Ngoài ra, nếu họ không ngăn được việc chế tác ngọn thương, có chạy trốn sang phía bên kia thế giới cũng sẽ không tránh được hủy diệt. …Kiểu này thì chắc nên liều thêm một lúc nữa vậy.)

Lực lượng cố tiêu diệt Gremlin tiến lại gần.

Ollerus bình thản tính toán rằng họ không đủ mạnh và tuyên bố ngay lập tức.

“Quật chúng xuống từ không trung đi.”

Mökkurkalfe vung cánh tay khổng lồ của nó như vũ bão. Nó xé toạc không khí, tạo nên một tiếng gầm inh tai.

Vì có thể làm vậy mà anh mới có thể trà trộn vào Gremlin.

Vì có thể làm vậy mà anh mới phần nào trở nên méo mó.


Phần 11 Edit

Kamijou Touma đã văng tới đuôi tàu bởi một luồng gió nhân tạo và con lợn rừng khổng lồ Hildisvíni đã cố lao vào cậu. Tuy thế, cậu đã túm lấy áo khoác đồng phục của mình.

Dù có vùng vẫy chân tay trên không, cậu cũng không thể di chuyển như thể bơi trong nước được.

Nhưng nếu như cậu có thứ gì có thể quạt không khí thêm nữa thì sao?

Nếu như cậu cởi cúc áo khoác và trải nó ra thì sao?

“!”

Kamijou cố ý mở chỉ phần bên phải. Cậu không đảm bảo làm thế sẽ có tác dụng. Đó hoàn toàn là một canh bạc. Cậu vừa làm thế xong, cơ thể cậu di chuyển như thể đang bị quật mạnh. Luồng gió mạnh đến mức dễ dàng thổi con người lên không, nên ai cũng rõ chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu chuẩn bị cánh buồm tạm tăng sức cản không khí.

Khi người quay vòng, cậu bị đẩy sang bên.

Rồi cậu rơi xuống.

Lúc con lợn rừng khổng lồ vừa chà xát trần hầm, vừa chạy thẳng tới trên nóc tàu, Kamijou đã tránh được bằng cách bám lấy mép nóc bằng cả hai tay và nép người vào thành tàu. Hildisvíni lớn đến mức lấp kín không gian, nhưng đó chỉ là khu vực trên nóc tàu. Không gian kế bên thành tàu vẫn trống trải. Cơn gió tạo ra bởi thân hình to lớn của nó cũng không tới đó được.

“Gh… Hộc, hộc.”

Lúc này cậu đã sống sót.

Nhưng nếu giờ mà cậu trèo lên, Freyja sẽ bắt đầu tấn công một lần nữa. Và có khi cô ta sẽ không đợi cho tới sau khi cậu đã trèo lên không phòng bị.

Cậu cần tìm cách chống trả.

May thay, Freja hẳn sẽ cho rằng cô ta đã thắng. Phá hủy tới mức đó, việc kiểm tra xác cũng khó khăn. Cậu phải chuẩn bị trong thời gian an toàn ngắn ngủi ấy. Hiện tại, Kamijou đang bám trụ chỉ bằng mười ngón tay và sắp sửa rơi xuống mặt đất lao vùn vụt với tốc độ khổng lồ bên dưới.

Trở ngại lớn nhất là cởi bỏ áo khoác.

Rút tay cậu ra khỏi tay áo đồng nghĩa cậu phải tạm thời bám trụ chỉ với một tay.

Với áo khoác cởi ra trong tay, Kamijou bám trụ như thể đang hít xà và chậm rãi di chuyển về phía Freyja trong khi bám lấy bên hông tàu.

Khi đã tới đủ gần, cậu chỉ cần phải đợi.

Cậu đợi cô ta ngó xuống.

Tất cả những gì cậu làm là quẳng áo khoác của mình lên để chặn tầm nhìn của cô ta.

"Chết tiệt! Ngươi quyết định thế sao!?” Freya gào lên.

Dường như cả pháp sư cũng hơi hoảng loạn khi tầm nhìn của mình bị che khuất tại mép tàu. Nếu lỡ bước hụt, cô ta sẽ rơi thẳng xuống đất.

Kamijou phải trèo lên nóc trong thời gian đó, nhưng thế vẫn chưa đủ. Tầm nhìn vẫn bị chặn, Freyja thả viên ngọc trong tay.

Và cô ta đọc thần chú.

“Cost 1. White. Call / / Muninn.”

(Giờ không phải lúc do dự!!)

Kamijou ngập ngừng bởi đối thủ của cậu đang mang thai. Cậu khá do dự. Tuy nhiên, do dự ở đây đồng nghĩa với cái chết của cậu và Freyja sẽ tiếp tục sử dụng đứa bé bên trong vì mục đích riêng. Nếu lời tuyên bố đáng sốc của cô ta về việc hai năm đã trôi qua là thật, cậu không thể để yên như vậy. Luật pháp Nhật Bản dường như không cho một bào thai nhân quyền khi nó còn trong tử cung, nhưng cậu mặc kệ hết mấy cái luật đó.

Cậu sẽ đánh cược vào khả năng cứu đứa trẻ đó dù nó có mỏng manh ra sao.

(Xin lỗi!!)

Trong khi xin lỗi đứa trẻ thay vì Freyja và bám trụ bằng một tay, Kamijou quét tay còn lại dọc nóc. Trong khi Freyja chật vật với tầm nhìn bị cắt đứt, cậu quét chân cô ta từ đằng sau. Kamijou còn tử tế làm cô ta ngã ngữa thay vì ngã xấp. Dù rằng, cậu không tài nào biết được cả hai hành động đều nguy hiểm.

“Kh!!”

Trước khi kiểm tra để chắc chắn Freyja đã ngã bệch xuống, Kamijou trèo lên trên nóc tàu.

Trong thế nằm xấp, Kamijou nhìn thấy viên ngọc trên sàn đang quần tụ chỉ đỏ ướt.

Cậu cuống quít đứng dậy.

Ngay khi nó vừa mang hình hài một con chim khổng lồ và tấn công, cậu liền đập tan nó với nắm tay phải của mình.

(Các cuộc tấn công của cô ta xuất phát từ những viên ngọc kì lạ cô ta gọi là Brísingamen.)

Sau khi chắc chắn con chim đã bị tiêu diệt, Kamijou nhanh chóng quay sang Freyja.

(Nếu mình có thể đánh cắp hoặc phá hủy nó, cô ta sẽ không tấn công được. Mình sẽ chấm dứt chuyện này bằng mọi giá!! Nếu mình không chớp thời cơ này, đây sẽ biến thành một cuộc ẩu đả trường kì mất. Mình phải tránh kéo dài vì đứa bé!!)

Đầm bầu dùng để giảm gánh nặng lên người mẹ. Chất liệu của nó không được làm dày quá mức cần thiết và bên trên cũng không mang nhiều túi không cần thiết. Cậu có thể thấy rõ những đường nét cơ thể của cô ta qua bộ đầm. Trên đó chỉ có mỗi hai cái túi nằm ở hai bên trái phải.

“Ở đó!!”

Nếu những viên ngọc Brísingamen được hỗ trợ bởi ma lực, cậu còn không cần phải đánh cắp chúng. Thò tay cậu vào túi của cô ta thôi là sẽ phá hủy tất cả những viên ngọc cô ta tích trữ như đạn rồi.

Đây là thế chiếu bí.

Nhưng khi cậu vừa nghĩ thế xong…

“Đừng…”

Cậu nghe thấy một giọng vô cùng trầm.

Freyja uốn gối phải chỉ một lần và rụt nó lại như nén lò xo. Gót chân của cô ta bắn vọt về phía bụng Kamijou.

Đừng có chạm vào mẹ ta!!

Kamijou cảm thấy tác động ở đám rối dương[9] và nghe thấy một tiếng gào kì quáị.

Cậu hộc hơi và lăn ngược về sau. Trong khi đó, Freyja đứng lên và vứt cái áo choàng phủ lên thân trên của mình. Khi cái áo choàng bị cuốn văng theo cơn gió mạnh, Kamijou ho khù khụ và bắt nó bằng một tay.

Và rồi cậu thấy.

Cậu thấy nữ thần sinh sản Freyja.

Ở trên cái bụng lớn của người phụ nữ mang danh xưng đó, một họa tiết phức tạp được viết bằng ánh sáng như nổi lên từ trong bộ đầm bầu.

“Không thể nào…”

NT Index v08 321

Cậu đã hiểu lầm về một chuyện.

Cậu đã hiểu lầm về giả định ban đầu của mình.

Kamijou cảm thấy ớn lạnh sống lưng.

Cậu những tưởng mình đang đối mặt với pháp sư tên Freyja và bào thai được sử dụng làm công cụ tính toán.

Nhưng cậu đã lầm.

Cậu hồi tưởng điều cô ta đã nói.

Người mẹ không có ma thức, nên bào thai mới đang sử dụng ma thuật.

Nếu thế…

“Là nhóc sao?” Kamijou thất thần, lẩm bẩm.

Nghe giọng cũng biết cậu vẫn không thể tin được suy nghĩ đã hiện lên trong đầu mình.

Cậu đang nhìn về phía người phụ nữ trong một bộ đầm bầu, nhưng cậu không phải đang nhìn cô ta.

Cậu nhìn vào cái bụng lớn của cô ta, nói.

Nhóc là Freyja sao!?


Phần 12 Edit

Người ta thường nói bào thai có thể nghe thấy những tiếng ồn và giọng nói của thế giới xung quanh trước khi rời bụng mẹ.

Đó là lí do nó hiểu.

Dù không có khả năng phân tích chính xác và thấu hiểu ngôn ngữ, nó vẫn có thể phân biệt sắc thái và cảm xúc của từ ngữ được gửi đến, ít nhất tới một mức nhất định.

Dù không muốn, nó vẫn hiểu.

Mẹ nó sống trong thế giới mà vạn vật đều muốn chèn ép.

Nó hiểu đó là do nó nằm trong bụng mẹ.

Nó không biết nó được tạo thành trong bụng người mẹ trẻ đến vậy ra sao, nhưng chắc chắn nó không phải là một đứa trẻ mà thế giới muốn cho ra đời. Thời điểm nó được sinh ra…không, cả trước lúc đó, nó đã bị ghét bỏ bởi biết bao nhiêu người rồi.

Và giữa lúc ấy, mẹ nó đã hết mình chống lại cái thế giới bất công đó.

Dù có bị thế giới đó chèn ép từ mọi hướng, người mẹ ấy vẫn hết mình bảo vệ sinh mạng mới đang lớn dần trong người mình.

Trong chiếc nồi ác tâm ấy, vô số những lời lăng mạ đã liên tục trút xuống mẹ nó. Nó không sao biết được mẹ mình đau đớn bao nhiêu.

Nhưng…

Nếu mẹ nó từ bỏ nó, chẳng phải mọi chuyện sẽ kết thúc sao?

Nó nghĩ thế nhưng lại không thể làm được gì.

Mặc dù là một đứa bé còn trong tử cung, nó đôi khi vẫn có thể cử động chân tay tùy ý. Tuy thế, nỗ lực từ bỏ mạng sống của chính nó để cứu mẹ chẳng đi được đến đâu. Mỗi lần nó huơ tay chân, mẹ nó lại hiểu nhầm hành động ấy mà chỉ cười rồi âu yếm xoa bụng mình.

Rốt cuộc, dường như mẹ nó chẳng qua là người quá tốt bụng.

Cô ta đã đánh mất mọi mối quan hệ cá nhân, cha mẹ với anh em thì ngừng hỗ trợ, và cô ta còn bị đuổi khỏi nơi sinh sống. Mặc cho thấy mọi thứ mình xây dựng sụp đổ xung quanh, người mẹ ấy vẫn không ghét bỏ đứa con của mình. Không phải cô ta xóa tan suy nghĩ ấy ra khỏi tâm trí; cô ta còn chưa từng tính làm thế.

Mặc dù không tìm được đồ ăn, chỗ ngủ ổn định, mẹ nó vẫn đan vá, kể những câu chuyện cổ chỉ tập trung vào cái thiện, và nhiệt tình liên tục làm bùa phép vô căn cứ để đảm bảo con mình ra đời an toàn.

Mẹ nó là người như thế.

Có thể cũng vì ngươi mẹ như thế mà nó mới nghĩ trên đời ít nhất vẫn còn một điều tốt không bị nhuốm sắc đen.

Người mẹ đã làm mọi việc có thể để bảo vệ con mình.

Đứa trẻ đã làm mọi việc có thể để cứu lấy mẹ mình.

Tuy nhiên…


Phần 13 Edit

“Có…”

Chao đảo, Nữ Thần Sinh Sản Freyja chậm rãi đứng dậy trên nóc tàu.

Không, nói thế không đúng lắm.

Đứa bé đang điều khiển ngươi mẹ qua dây rốn kết nối mẹ và con.

“…một người ta phải cứu bằng mọi giá.”

Trần hầm hạ thấp đôi chút.

Kamijou bất giác uốn lưng, nhưng Freyja vẫn đứng thẳng. Nhìn trần hầm vụt qua ngay trên đỉnh đầu Freyja mà trái tim Kamijou như bị bóp nghẹt.

“Có người gặp tình cảnh vô vọng đến mức không thấy thoải mái cả sau mười năm làm việc và một trăm năm nghiên cứu. Ta biết thế.”

Kamijou không biết rõ hoàn cảnh, nhưng cậu cũng đoán được những lời đó nhằm vào ai.

Nếu đứa trẻ thực sự đang điều khiển người mẹ và người mẹ thậm chí không thể đứng vững mà không được điều khiển, người mẹ sẽ ra sao?

“Chuyện này có liên quan gì tới Gremlin và tất cả sự tàn phá chúng lan rộng khắp nơi chứ?”

Chuyện gì đó hẳn đã xảy ra với người mẹ và đứa trẻ đó.

Chuyện gì đó đau đớn đến mức nghe thôi cũng sẽ xé nát tâm can.

“Chúng muốn phá hủy thế giới đấy. Nhóc đồng tình với hành động như thế sao!?”

“Ngươi vẫn chưa thực sự hiểu Gremlin là gì rồi.”

Nụ cười tự ti xuất hiện trên khuôn mặt người phụ nữ.

Nụ cười đó xuất hiện dựa trên ý chí của đứa trẻ đang mượn cơ thể cô ta.

“Dù mười năm làm việc và một trăm năm nghiên cứu vô nghĩa hết, Ma Thần đó có thể phớt lờ những giới hạn ấy. Không quan trọng cô ta có bao nhiêu dã tâm. Miễn cây thương được hoàn thiện, người ấy có thể được cứu khỏi tình cảnh ác mộng này. Người ấy sẽ không đâm vào ngõ cụt không thể tránh khỏi!!”

“…”

Trong một khoảnh khắc – chỉ một khoảnh khắc – Kamijou nghĩ về khả năng đó.

Nếu như Ma Thần Othinus không phải là kẻ mang đến hủy diệt mà thay vào đó vươn tay giúp đỡ mọi người thì sao?

Nhưng…

Không phải thế.

“Kẻ có thể bình thản gọi biến cố ở Hawaii và Baggage City là một thành công đời nào lại có một tấm lòng tử tế như thế. Và một khi cây thương đó được hoàn thiện, Othinus sẽ chẳng cần nghe ai nói gì!!”

“Thế cũng được. Dù thế nào, phương thức tạm thời này cũng sẽ không kéo dài mãi. Ta tuy đang điểu khiển mẹ mình thông qua dây rốn lúc này, nhưng làm thế lại đặt bà ấy vào tình trạng lãnh đạm, ý thức tự chủ của bà ấy sẽ dần thưa hơn. Bà ấy rồi sẽ tới giới hạn và hoàn toàn biến mất. Nhưng nếu ta bị lấy ra, nội tạng của mẹ ta còn chẳng thể hoạt động được. Kiểu nào cũng là chấm hết. Chỉ có một cách để bảo vệ mẹ ta khỏi sự phá hủy sắp diễn ra không bao lâu nữa. Ta chỉ có thể chấp nhận sự mâu thuẫn và mượn quyền năng của ả Ma Thần đó!!”

“Nhóc vẫn không thấy sự thật sao!? Othinus chỉ đang sử dụng điều đó làm công cụ tiện lợi để dắt mũi nhóc thôi. Y hệt như chuyện đang diễn ra trong thành phố này! Ai cũng nghĩ có gì đó không ổn, nhưng nếu khiến họ nghĩ đồng tình có lợi cho họ, mọi người sẽ chia rẽ và không cuộc phản kháng có tổ chức nào sẽ nổ ra! Đó là tất cả những gì Othinus đang nghĩ đấy!!”

“Mẹ ta đã ngã khuỵu trong khi bảo vệ ta!! Nếu từ bỏ ta, bà ấy chắc đã an toàn trở về cuộc sống trước kia của mình, vậy mà bà ấy vẫn chịu giữ ta lại!!”

Người phụ nữ như đang ho ra máu khi nói những lời ấy và chúng dường như đi kèm đòn vật lý.

Một học sinh trung học bình thường như Kamijou Touma không có cơ sở cần thiết để chối bỏ những lời ấy.

Tuy nhiên…

Cậu chắc chắn người phụ nữ trong bộ đầm bầu đó đã chiến đấu bất luận thế.

Người phụ nữ đã chiến đấu để bảo vệ một sinh mạng ở nơi Kamijou còn không thể tưởng tượng ra.

“Thế nên tránh đường ra.”

Kamijou nghe thấy một âm thanh như vật rắn đang bị cào cấu.

Đến lúc cậu nhận ra có thứ gì đó không đúng, mọi chuyện đã quá trễ.

“Cho tới khi có thể trả lại cơ thể cho mẹ ta, ta sẽ không để cho ai làm tổn thương bà ấy!!”

Cuộc tấn công tới từ bên dưới.

Nhưng trên nóc tàu dưới chân họ chẳng có gì cả.

Nó tới từ nơi sâu hơn thế.

Họ đang đứng trên một đoàn tàu năm toa. Có một không gian lớn bên trong cái hộp khổng lồ đó. Khi cậu gạt Freyja bằng cách leo dọc bên thành, cậu đã tập trung bám trụ tới mức đã chỉ nhìn vào hai bàn tay đang nâng đỡ trọng lượng của mình. Cậu chưa từng nhìn vào bên trong toa tàu. Nhưng nếu như Freyja đã tận dụng hiệu quả không gian đó thì sao?

Nếu như cô ta đã triệu gọi vô số quái vật trong khi chiến đấu với Kamijou và đã đem tất cả đi làm thức ăn cho một con quái vật để vỗ béo nó thì sao?

“Cost 70. Black. Shift / / Níðhöggr Vol. 02!!”

Đoàn tàu năm toa vừa rời đường hầm và xuất hiện trên mặt đất, cả tầm nhìn của Kamijou ngập trong ánh nắng chói lóa.

Một cuộc tấn công tiến đến trong khoảnh khắc cậu bị lóa mắt.

Freyja gào lên và thứ gì đó bên trong xé đôi toa tàu mà Kamijou đứng như xé nhựa dẻo. Một con rồng đồ sộ xuất hiện với hàm hướng lên trên. Freyja lùi lại ba, bốn bước và di chuyển tới toa phía trước. Lúc Kamijou thấy thế, cả toa tàu bị phá hủy đã bị ném văng lên không trung. Những toa nối đằng sau bị lôi theo và trật ray.

Cậu không thể đáp lên nóc của những toa còn lại.

Cậu sẽ nát bấy cùng các toa sau, những thứ đã bị biến thành sắt vụn.

(Chết tiệt.)

Người phụ nữ trong bộ đầm bầu đang đứng trước mặt cậu. Vị trí đó nằm ngoài tấm với của cậu.

Đó là pháp sư vô cùng nhỏ tuổi tên Freyja và người mẹ người đã cố bảo vệ nó.

Người mẹ và đứa trẻ đó buộc phải dựa vào khả năng mong manh từ quyền năng của Ma Thần Othinus mặc cho biết đang bị Othinus lợi dụng.

(Mình không thể để chuyện kết thúc như vậy… Mình vẫn chưa nắm được thứ gì trong tay cả!!)

Đột nhiên, chuyển động rơi của cơ thể Kamijou thay đổi rõ rệt. Đây là do can thiệp bên ngoài. Khi nhận ra thế, Kamijou mới để ý ai đó đang túm lấy lưng đồng phục của cậu.

Đó là cô gái đã rơi xuống từ bầu trời.

Đó là cô gái đã thực hiện màn nhào lộn cần thiết để nhảy lên nóc của đoàn tàu điện ngầm.

Đó là cô gái có thể nhảy từ tòa cao ốc này sang tòa cao ốc khác bằng khả năng tự do điểu khiển từ tính của mình.

Đó là cô gái vốn đã giữ một cô gái trắng trong một tay và cứu mạng Kamijou khỏi tình huống ngặt nghèo bằng tay còn lại.

Đó là Misaka Mikoto.

Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện kiêm át chủ bài của Trung học Tokiwadai đáp lên nóc đoàn tàu như mũi tên đâm vào nó.

Chỉ còn lại hai toa tàu.

Mặc dù họ đã hạ cánh và Kamijou chùn xuống xuống nóc tàu, cậu vẫn không chắc mình còn sống.

“Mệt thật chứ,” Mikoto nói đơn giản khi thả Index khỏi tay phải và Kamijou khỏi tay trái. “Cuối cùng cũng bắt kịp được anh rồi, tên ngốc. Chỉ vì điện thoại di động không hoạt động đâu phải lí do để một mình chạy đi rồi bị dồn vào đường cùng chứ! Anh quên anh chỉ có một mạng dù mang sức mạnh gì đi nữa sao!?”

Cô sơ trắng đang ôm một con mèo tam thể thở dài.

“Có nói thế cũng không thay đổi được Touma đâu. Chẳng gì sẽ thay đổi được anh ấy, nên chúng ta chỉ đành thỏa hiệp thôi. Xin lỗi, Touma, nhưng em sẽ tham gia lần này. Dù anh có nói gì, em cũng sẽ không lùi bước đâu.”

Có thể người ta sẽ nói làm vậy là thảm hại.

Có thể người ta sẽ chế nhạo cậu là vô dụng.

Có thể người ta sẽ phê phán cậu vì khiến người khác liên lụy bởi mục đích ích kỷ của chính mình.

Nhưng…

“…”

Một chiếc điện thoại di động rơi lên nóc tàu.

Nó đã rơi ra từ túi Kamijou lúc cậu văng khỏi đoàn tàu và được giải cứu thô bạo bởi Mikoto.

Nút ấn nào đó hẳn đã bị nhấn trong lúc rơi mà thiết bị điện tử nhỏ bắt đầu phát một tin nhắn.

Cậu đã cài đặt để nó ghi lại tin nhắn gửi đến điện thoại nếu có một tin nhắn mới trên dịch vụ bảng tin nhắn thiên tai.

Đó là một tin nhắn ngắn chỉ dài vài chục giây .

Cậu nghe thấy một giọng nói quen thuộc.

“Nè. Không biết hai cha con có nghe được không nữa. Touya-san, Touma-san. Hai cha con có nghe được không?”

Đó là một giọng nữ không ẩn chút bất an hay lo lắng cứ như chẳng có chuyện gì xảy ra.

Một người mẹ.

Đó là một người mà, trừ khi những phương thức đặc biệt được sử dụng như công nghệ nhân bản của Thành Phố Học Viện, bất cứ ai sinh ra trong thế giới này đều có. Đó là một người trưởng thành hoàn toàn bình thường nhưng thỉnh thoảng lại khó chịu khi có mặt bên cạnh.

“Hình như bên ngoài có bạo loạn nào đó, nhưng bên này ổn cả. Đừng lo gì cả mà đợi cho tới khi mọi chuyện lắng xuống nhé.”

Có một cặp mẹ con không được phép cho hay nhận điều hoàn toàn bình thường ấy.

Một lần cũng không.

Đứa trẻ chưa được sinh ra trong thế giới tươi sáng và họ chưa từng thấy mặt nhau.

Sự bất công to lớn đó nằm trước mắt Kamijou.

Nếu thế, cậu không thể lo lắng về sĩ diện được. Nhục nhã, thảm hại, hay đáng xấu hổ gì cũng không quan trọng. Cậu sẽ sử dụng bất cứ thứ gì nếu làm thế đập tan được bờ vực sâu vô nghĩa này. Cậu sẽ dùng bất cứ thứ gì và khiến bất cứ ai liên lụy.

Làm thế…

Làm thế nhất định…

“Đó là Freyja, một pháp sư Gremlin. Thực thể của cô ta là đứa bé trong tử cung người phụ nữ. Dường như cô bé con ấy đã dùng phương thức nào đó để cứu người mẹ ngã khuỵu. Việc đó cho cô bé ấy quyền điều khiển tạm thời cơ thể người mẹ.”

Kamijou nhặt cái điện thoại bị trầy xước của mình lên, nắm chặt nó và nói.

Và cậu nghĩ.

(Nhưng làm thế nhất định không sai.)

“Làm ơn. Hãy cho tôi mượn sức mạnh của hai người để tôi có thể cứu cả hai người họ.”

Khoảnh khắc ấy, Index, nữ tu Anh Giáo mặc bộ đồ nữ tu trắng và mang theo một con mèo tam thể, im lặng một lúc. Cô bé chậm rãi nheo mắt, suy ngẫm về ý nghĩa của những lời phát ra từ miệng Kamijou Touma.

Khoảnh khắc ấy, Misaka Mikoto, cô gái với biệt danh Railgun và đang mặc bộ áo nỉ ngắn của đồng phục mùa đông trường trung học Tokiwadai, ngừng cử động như đang suy ngẫm về những lời cô đã nghe.

Họ không nghĩ đó là điều to tát đến mức khó lòng cầu xin.

Họ không thấy đó là điều phiền toái.

Họ đã đợi những từ đó lâu lắm rồi.

Sự chờ đợi đó đã được bao lâu và đau đớn ra sao? Chàng trai tự nhiên nói những lời đó không hiểu các cô gái đó cảm thấy thế nào. Phải mất nhiều giờ hay thậm chí nhiều ngày họ mới nói được mọi thứ họ muốn nói, nhưng điều đó không quan trọng tại lúc này.

Câu trả lời họ cần đưa ra tại đây không phải là điều quá dài và bất tận.

Họ có thể dành thời gian làm thế khi mọi chuyện kết thúc.

Họ biết hiện tại câu trả lời nào là tốt nhất cho chàng trai cảm thấy bị dồn vào chân tường và đang tìm kiếm sự giúp đỡ.

“Để đó cho em.”

“Để đó cho tôi.”

Hai cô gái tiến một bước dài để bảo vệ Kamijou Touma.

Cùng lúc đó, con tàu lại chạy vụt vào một đường hầm.

Trước mặt họ là pháp sư Gremlin tên Freyja. Đằng sau họ là âm thanh hủy diệt khi Níðhöggr Vol. 02 lao vào trong đường hầm. Nó rõ ràng quá lớn cho khoảng trống bán nguyệt của đường hầm. Nếu còn tiến tới, nó có thể dễ dàng phá nát hai toa tàu còn lại. Kẻ địch mạnh sau trước đều có, nhưng Index và Misaka Mikoto đều nở mỉm cười.

Họ chẳng cần gì phải sợ cả.

Kẻ địch của họ rất có thể không biết được rằng, giờ họ đang đứng ở nơi họ hằng ao ước.


Phần 14 Edit

Âm thanh vừa như tiếng xé lụa vừa như tiếng hát độc đáo của nền văn hóa chưa được phát hiện.

Tám cánh hoa khổng lồ mở ra trong khi hợp nhất với mắt cá chân cô gái trắng đứng tại trung tâm. Cảnh tượng trông như vẻ đẹp tính toán được tạo ra trong tự nhiên để thu hút côn trùng vì mục đích sinh sản. Nó trông như vẻ đẹp thủ công thêu dệt vào tinh tế nhân tạo của mặt đồng hồ analog.

Một lượng lớn điện cực đang gắn vào các cánh hoa và biết bao tín hiệu khác nhau đang được gửi vào cô gái thông qua dây cáp. Không biết tốt xấu thế nào, những tín hiệu đó đang tạo ra những tiếng kêu gào chói tai đâm xuyên trái tim con người ta.

“Tốt, tốt, tốt." Marian Slingeneyer nói từ mép bể bơi trên boong đổ nát của một con tàu chở khách sang trọng.

Một cán thương với chiều dài ngang cánh tay người đang nằm dưới đáy bể bơi đầy một chất lỏng đặc quánh, trong suốt.

Nó đang dần dài ra như xem đảo ngược quá trình nến cháy.

Sự kéo dài ấy chậm rãi mà liên tục.

“Sự chuyển mạch tạm thời từ ma thuật sang khoa học diễn ra ổn thỏa. Cứ thế này, chúng ta chắc chắn sẽ hoàn thành mà không gặp vấn đề gì.”

“Ngươi nên ngừng sử dụng từ ‘chắc chắn’ đi. Vô nghĩa lắm.”

Việc chế tác cây thương không thể hoàn thành chỉ với nghi thức ma thuật, nhưng giải pháp lại không chỉ đơn giản liên can đến việc chuyển từ ma thuật sang khoa học.

Nghi thức vẫn dựa trên ma thuật.

Để tránh cái rào cản không thể vượt qua ấy, họ sẽ tạm thời chuyển sang đường ray của phe khoa học, nhưng họ không thể hoàn thiện cây thương nếu họ ở yên trong lãnh thổ khoa học cho tới cùng. Sau khi vượt qua rào cản to lớn ấy, họ phải chuyển đường ray về phe ma thuật.

Không biết có phải lo lắng không mà Marian cứ liếm môi mặc cho chúng không hề bị khô.

“Giờ thì. Đây là phần khó cuối cùng. Nếu chúng ta có thể vượt qua cái này bằng cách thủ công, phần còn lại sẽ tự hoàn thành thôi.”

“Không, đợi đã,” cô gái đeo băng bịt mắt nói với giọng trầm.

Bông hoa hình cô gái quặt sang một bên, tiếp tục phát ra giọng nói lạ lùng vừa như tiếng hét vừa giống tiếng ca. Làn da bóng bẩy, ẩm ướt của nó bắt đầu giãn ra như vải phồng. Thứ gì đó đang phân rã từ bên trong, tương tự như tử thi đang phân hủy.

Nét mặt của Marian Slingeneyer thay đổi.

“Thôi chết… Phải mất mười phút nữa mới chuyển lại được. Nếu siêu năng lực gia toàn thể luận phân rã trước đó, nghi thức sẽ đi vào ngõ cụt mất!!”

“…”

“Đống cặn của Số 2 đâu rồi nhỉ? Hắn tạo ra mẫu vật này, nên chắc sẽ thay được phần mô phân rã!!”

Othinus không đáp lại tiếng kêu than của Maria.

Thay vào đó, cô ta tiến một bước tới bông hoa màu trắng.

Cô ta dậm nát một trong tám cánh hoa dưới chân và nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của mẫu vật hình cô gái.

Với một tay, cô thọc các ngón vào ngực của mẫu vật đó như thể muốn phá nát nó.

Tiếng hét và tiếng ca không ngừng lại.

Othinus thúc tay mình vào trong và chộp vào khu vực tương ứng với phổi con người. Cô ta bóp nó như một cái bơm để tống không khí ra.

“Othinus!?”

“Ngươi thực sự nghĩ cái vỏ rỗng đó sẽ giúp chúng ta nếu hắn biết không có hắn, kế hoạch của chúng ta sẽ thất bại à? Trong lúc bỏ thời gian thương lượng, việc chế tác cây thương sẽ thất bại.” Othinus dùng một con mắt của mình để nhìn chằm chằm vào Marian. “Làm đi. Chúng ta chỉ cần thứ này cầm cự thêm mười phút cho tới khi ngươi chuyển lại.”

“…”

Bông hoa trắng vỡ vụn. Những vết ố nâu, đen và nếp nhăn lan khắp nơi, nên nó không còn có thể được gọi là “trắng” nữa.

Dù vậy, giọng nói vẫn tiếp tục phát ra.

Máu đỏ thẫm chảy thành dòng từ băng bịt mắt của Othinus.

Cô ta mang sức mạnh to lớn, nhưng mọi thứ không phải lúc nào cũng diễn ra như ý bởi khả năng vô hạn của cô ta chứa đựng số thành công và thất bại ngang nhau.

Âm thanh nhớp dính phát ra.

Không thể nào phân biệt được âm thanh Ma Thần phân rã với bông hoa phân rã.

Cuối cùng, cổ bông hoa phân hủy tàn nhẫn bẻ cong và cả cái đầu rơi xuống thành bể bơi. Nó vỡ tan tành với âm thanh tung tóe. Giờ đây, nó trông như đống bầy nhầy của một thứ trái cây mà không ai nhặt lên và đến cả thú vật cũng không thèm.

Tiếng hát ngừng lại.

Marian Slingeneyer khuỵu xuống thế ngồi trên đất.

“Làm được rồi.”

“Không phải tất cả.”

“Thôi được rồi. Chúng ta đã xoay sở để chuyển nó lại, nên giờ có thể ngồi yên xem cây thương tự nó hoàn thiện được rồi. Lúc này thì không đời nào có thể thất bại được đâu!!”

“Ta hiểu rồi.”

Cô gái đeo băng bịt mắt nhấc chân khỏi tàn dư biến sắc của cánh hoa đã hoàn toàn phân rã, gợi tưởng một bông hoa đang trở về với đất sau khi thả hạt của nó xuống và hoàn thành vai trò của mình.

Cốt lõi của Othinus rung lên.

“Othinus?”

“Ngươi nói ta có thể đánh một giấc lúc này, đúng không? Ta sẽ tập trung hàn gắn bản thân. Nếu ta làm ở đây, sức mạnh lớn chắc sẽ phá nghi thức mất.”

“Thế sao cô không dựa vào một thành viên khác? Cô vẫn có thể vẫn không thành công mà. Coi nào, tôi nghĩ Iðunn and Sif đang rảnh, nên-…”

Cô gái đeo băng bịt mắt giơ một bàn tay ra để ngăn Marian tiếp tục.

Rồi cô ta rời khỏi bể bơi.

Khi Marian Slingeneyer dõi theo cô gái ấy rời đi, cô gái mang hình dạng cái trống đen kêu vang kế bên cô.

Marian nhìn về phía bể bơi.

Cây thương đã dài tới hai mét và một lưỡi dao sắc nhọn đang thành hình ở đầu thương.

“Chỉ một chút nữa thôi,” cô lẩm bẩm.

Cây thương dự kiến sẽ dài tới 250 cm.

“Chỉ một chút nữa thôi là cô sẽ không phải nỗ lực nhiều như thế nữa rồi, Othinus.”

Với 50 cm cuối cùng ấy, thế giới sẽ thay đổi.


Phần 15Edit

Quân số địch tăng thêm bao nhiêu cũng không quan trọng.

Nữ thần sinh sản Freyja nắm giữ chìa khóa đảm bảo mình sẽ giành chiến thắng.

Lại không thèm đếm xỉa đến trần hầm ngày càng thấp xuống, Freyja nhìn chằm chằm vào kẻ thù của mình và hét lên.

“Cost 1. White. Call / / Hildisvíni!”

Freba ném một viên ngọc, từ đó được lượng lớn chỉ đỏ ướt đẫm bọc xung quanh, và một con lợn lòi được sinh ra.

Đó là tất cả những gì cô ta phải làm.

Hildisvíni là con thú mà nữ thần Freyja cưỡi trong thần thoại Bắc Âu. Cô gái sẽ để con thú thực hiện vai trò đó ở đây. Nếu nhảy xuống khỏi đoàn tàu di chuyển tốc độ cao, kể cả có là Freyja thì cũng sẽ chết ngay tức khắc, song nữ thần ấy vẫn sẽ sống sót nếu có chêm đệm lót giữa bản thân và mặt đất. Freyja sẽ sử dụng con lợn rừng cho việc đó.

Giờ cô ta chỉ phải cho Níðhöggr Vol. 02 lao tới từ đằng sau. Đòn tấn công sẽ lấp kín cả con hầm và nghiền nát đoàn tàu thành từng mảnh.

Đòn đó sẽ kết liễu kẻ thù.

Cả Freyja lẫn kẻ thù sẽ bị quăng lên không trung, nhưng chỉ mình Freyja mới có đệm để thoát nạn không một vết trầy.

Dù cách thức có bẩn thỉu tới đâu, điều Freyja cần vẫn đảm bảo bảo vệ mẹ mình.

Nó sẽ không để ai động một ngón tay đến mẹ.

“Phá hủy mọi thứ đu, Níðhöggr Vol. 02!!”

Nó ra mệnh lệnh cuối cùng.

Con rồng khổng lồ đó bùng nổ tốc độ như thể được phá bỏ giới hạn cuối cùng.

Con rồng đó đã tiêu tốn bảy mươi viên ngọc. Dù cho có chạy cắm đầu vào một đoàn tàu động cơ tuyến tính mười toa, nó cũng sẽ nghiền nát đoàn tàu mà không nhận chút thương tổn nào.

Tuy nhiên…

Một chuyện xảy ra trước khi con rồng va chạm.

“Ngậm miệng đi!!!!!”

Mikoto nhảy lùi về sau như muốn thực hiện một cú lộn người.

Từ tính mạnh kéo giật cô về phía đuôi tàu, nhìn qua không khác cô đang tung một cú đạp đất bằng lực tựa viên đạn pháo. Cô gái nhỏ nhắn, mảnh dẻ ấy sẽ bị nghiền nát ngay khi vừa va vào bất cứ đâu trong đường hầm, ấy thế cô vẫn không do dự nhảy khỏi nơi an toàn mà tới thẳng chỗ Níðhöggr Vol. 02.

Tiếng gầm lớn nhất bấy giờ vang lên.

Và nối theo sau đó là thêm nhiều tiếng gầm nữa.

Trên đường phóng thẳng về phía con rồng, cô lôi ra vài đồng xu trò chơi từ trong váy.

Cô bắn liên tục ở tầm bắn thẳng.

Đó là đòn tấn công tạo nên biệt danh Railgun và cô tung hết sức liên tiếp từ lần này sang lần khác.

Cả đường hầm rung chuyển đáng ngại, những mảnh vụn nhỏ lả tả rơi xuống từ trần.

NT Index v08 346-347

“Không…thể nào…”

Bước tiến của con rồng bị chặn lại ngay tức khắc.

Freyja cũng như những người khác trên con tàu đang di chuyển chỉ còn thấy được mỗi tàn dư tan biến. Tâm trí của họ đã tê dại đến độ không thể hiểu được gì hơn thế.

Do Níðhöggr Vol. 02 không thể phá hủy đoàn tàu được nữa, Freyja đành phải suy nghĩ kế hoạch khác.

Nhưng Kamijou Touma và Index sẽ không để con người đó có thời gian làm thế.

Ngay khi trần hầm vừa dâng lên, hai người họ tiến tới một một bước dài.

Họ dạn dĩ thẳng tiến tới chỗ Freyja.

“Chậc!!”

Nữ thần sinh sản Freyja tung ra vô số kể viên ngọc khắp nóc tàu. Brísingamen đặc biệt nổi tiếng và được biết đến hơn cả trong thần thoại Bắc Âu, thế nên được rất nhiều nhà nghiên cứu tìm hiểu. Tuy nhiên, nó vẫn là một cái hộp đen không rõ tác dụng ra sao và biểu tượng cho cái gì. Khi ném ra cái lõi mang danh xưng ấy, Freyja sẽ xây dựng một phép thuật độc nhất bằng cơ thể người mẹ và tử cung.

“Cost 1. Black. Call / / Þrymr.”

“Cost 1. White. Call / / Hrímfaxi.”

“Cost 1. Black. Call / / Hymir.”

“Cost 1. White. Call / / Huginn.”

“Cost 1. Black. Call / / Svaðilfari.”

Ai sẽ tạo ra cái gì và cái gì sẽ ăn cái gì? Cô bé mở rộng lựa chọn của mình ra nhiều nhất có thể. Cô bé có thể áp đảo bằng số lượng, cũng có thể nghiền nát tất cả bằng một con quái vật khổng lồ. Cô bé mở rộng một sơ đồ tựa mạng nhện cho phép bản thân thích ứng với mọi tình huống.

Tuy nhiên…

“S F O C I C R Y S!! (Bù vào bánh răng còn thiếu của bài ca dành cho đứa trẻ phước lành!!)”

Toàn thân Freyja cứng đờ khi mà cô sơ trắng đọc thần chú.

Đây là Spell Intercept.

Index sử dụng một đoạn mã tốc kí gọi là Notarikon để gián đoạn thần chú của pháp sư đối địch và chiếm quyền điều khiển phép đó. Index không thể tự mình tinh luyện ma lực, nhưng lại tạo nên cách biên soạn độc nhất các kĩ năng này để tham gia vào những trận chiến sử dụng sức mạnh siêu nhiên gọi là ma thuật.

Cô bé đó dùng mọi tri thức chứa đựng trong mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư lưu giữ trong đầu mình để lập tức phân tích phương thức tấn công của đối phương, tìm ra phương thức can thiệp hiệu quả nhất, và sử dụng nó chống lại kẻ thù.

Trong lúc Index đang đối đầu với pháp sư địch, Kamijou Touma quay sang.

Cậu bảo cô bé phân tích ma thuật được sử dụng để sản sinh ra những “đứa trẻ” đó.

“Giờ nghĩ kĩ lại mới thấy thật vô lí hết sức,” Kamijou nói sau khi phà ra một hơi chậm rãi. “Nhóc bảo nhóc cố gắng bảo vệ mẹ mình từ trong tử cung. Nhưng nhóc học được ma thuật thế nào và từ đâu chứ? Mẹ nhóc chẳng lẽ là pháp sư à? Cũng có thể, cơ mà thấy ma thuật của nhóc tập trung vào việc sản sinh "đứa trẻ”, tôi có thể đoán nó được dựa trên cái gì. Nhóc có biết đó là gì không?”

“…”

“Ma thuật được sử dụng để con mình ra đời an toàn,” Kamijou nói như thể đâm từng từ vào Freyja. “Ma thuật nguyên gốc được hình thành để đảm bảo cô ra đời an toàn đấy! Tôi không biết đó là một phép thuật liên quan đến cả một quá trình hay chẳng qua chỉ là một bùa phép cầu may, nhưng nó không phải thứ dùng để làm tổn thương người khác!! Chính nhóc thay đổi nó thành ma thuật công kích để có thể gia nhập Gremlin. Nếu đúng là như thế…!!”

“Đúng thế thì sao?” Freyja hỏi với giọng trầm đến nỗi giống như thể đang niệm lời nguyền. “Dù ban đầu có như thế nào đi nữa, cuối cùng nó cũng thất bại đấy thôi!! Nếu ta rời bỏ mẹ mình, khiến bà mất đi sự hỗ trợ, đến cả thở, bà còn chẳng thể làm nổi. Bà ấy sẽ chết. Nhưng nếu ta ở lại đây, bản ngã của bà sẽ ngày càng phai mờ. Dù là gì đi nữa, ta cũng không thể bảo vệ bà bằng phương thức thông thường nào!! Ta không thể thoát khỏi ngõ cụt này nếu không có quyền năng biến điều không thể thành có thể của một ma thần!!”

Thế thì để Index kết thúc hộ cho. Hãy để con bé sử dụng khối tri thức mà vận dụng hết thì có thể tương đương cấp độ của Ma thần đi!!” Kamijou Touma đáp lại không một giây do dự. “Mười vạn ba ngàn quyển ma đạo thư đó có thể kết thúc chuyện này mà không cần đến quyền năng của Ma Thần!! Nhóc và mẹ nhóc đã đảo ngược quan hệ bình thường giữa mẹ và bào thai. Cho tới một thời điểm nhất định, bào thai sống nhờ vào máu, chất dinh dưỡng, và oxy của người mẹ, nhưng đứa trẻ có thể tự cung cấp tất cả những thứ đó ngay khi vừa được sinh ra. Đây cũng tương tự thế. Nếu chúng ta có thể tìm được chú thuật cho phép đứa trẻ ra đời an toàn và đặt nó vào người mẹ hoàn toàn dựa vào nhóc,kể cả khi đứa trẻ có rời khỏi bụng mẹ, tim mẹ nhóc sẽ tự vận hành được thôi!!”

Pháp sư tên Freyja đang sử dụng giác quan của mẹ mình để cảm nhận thế giới, nhưng thực chất chỉ là một sự sống nhỏ bé cuộn mình trong bụng mẹ. Trong khoảnh khắc ấy, Freyja đã không thể biết được thứ gì sẽ giáng xuống đầu mình.

Thế giới tăm tối tột cùng và ngập tràn dã tâm chèn ép nữ pháp sư từ mọi phía. Cô bé bị vô số người căm ghét trước cả khi được sinh ra, song mặc cho bao điều đó vẫn được mẹ cố hết sức bảo vệ.

Sự ra đời của Freyja gây bất lợi đến thế nào cơ chứ?

Mặc cho cơ thể sắp gục ngã trong khi đang ráng sức chở che cho con, người mẹ ấy vẫn bị một kẻ lạ mặt tấn công.

Không thể chống trả, người mẹ đã bị đánh ngã xuống mặt đường tối. Cho đến giây phút cuối cùng, người mẹ đã dùng tay để bảo vệ cái bụng to lớn chứ không phải đầu bản thân. Đó hẳn là lí do mạng sống của người mẹ đã bị tổn thương đến mức không thể hồi phục.

Cũng vì thế mà Freyja đã từ bỏ.

Freyja đã từ bỏ hi vọng vào bất cứ thứ gì trong thế giới tăm tối ấy. Thứ dịu dàng và tươi sáng duy nhất trong cuộc đời Freyja đã bị tước đi một cách tàn nhẫn vì lợi ích của kẻ khác. Trong thế giới mà đến điều đó cũng bị tước đi, không ánh sáng nào còn tồn đọng.

Vì thế Freyja đã không do dự bóp méo quy luật của thế giới đó.

Khi mẹ nằm dài trên đường với những tổn thương nghiêm trọng ở các cơ quan bên trong, Freyja đã không do dự chiếm quyền điểu khiển thân thể đó. Bản năng mách bảo Freyja nếu không làm vậy thì mẹ sẽ ngừng thở. Và nữ pháp sư đã quyết định sẽ làm mọi thứ để bảo vệ mẹ mình. Điều Freyja cần làm đầu tiên là tiêu diệt kẻ tấn công giấu thân phận trong tấm mặt nạ đứng trước mắt mẹ mình.

Và thế là Freyja đã nới rộng khoảng cách bản thân với cái tương lai ấm áp mà mẹ đã mong ước cho mình.

Người mẹ ấy là con người thực sự vô hại không biết gì về ma thuật. Không rõ lúc nào, người mẹ ấy đã học một bùa bảo hộ để hạ sinh một đứa trẻ khỏe mạnh, chưa kể còn lặp đi lặp lại hết lần này tới lần khác. Freyja đã phân tích tường tận bùa phép đó đến tận các giá trị số và nguyên lí đằng sau. Freyja đã viết lại nó và tạo nên ma thuật cần thiết để chống chọi cuộc chiến trong thế giới tăm tối ngập tràn chẳng gì ngoài bùn lầy và máu vương. Freyja đã đập nát lí tưởng của mẹ mình để cứu mẹ.

Freyja chưa từng cần lí do.

Freyja chưa từng nghĩ đến lấy một cái cớ.

Freyja chưa từng nghĩ mình sa ngã đến mức phải lo về việc như thế hòng cứu lấy sinh mạng mẹ.

Tuy nhiên…

“Ta…”

Bởi vì một lẽ, có tưởng tượng thế nào đi nữa, tình trạng hiện tại của Freyja cũng không phải bình thường.

Thông thường, bào thai không bao giờ có thể điểu khiển mẹ. Dù cho thai nghén kéo dài hai năm, dù cho đã chiếm quyền điều khiển một phần não bộ của mẹ, Freyja đáng lí ra cũng không thể sử dụng hoàn toàn lí luận và ngôn ngữ ở một trạng thái chưa trưởng thành như thế.

Freyja đã sử dụng ma thuật để bóp méo tất cả những điều đó.

Index đang cố gắng phân tích chính xác tất cả.

Phương thức sử dụng rắc rối hơn nhiều so với cách dùng ngọc Brísingamen để tấn công. Index căn bản đang cố xâm nhập vào hệ thống độc nhất gọi là Nữ Thần Sinh Sản Freyja được tạo nên từ mẹ và bào thai.

“Ta đã quyết định sẽ bảo vệ mẹ mình dù cho có phải làm gì đi nữa. Dù cho có phải bán linh hồn mình cho Ma Thần, có phải khiến bao người vô tội phải thành tốt thí cho Gremlin mà đổ máu, ta vẫn nhất quyết sẽ làm điều này! Ta nhất quyết sẽ tự mình thực hiện nó!!”

“Kết thúc rồi,” Kamijou cắt ngang. Cậu lặp lại lời vừa nói. “Giờ thì kết thúc rồi. Nhóc không còn phải sử dụng sự thù địch lộ liễu đó làm vũ khí để bảo vệ mẹ mình nữa đâu. Sự bất công tồi tệ đó qua rồi, Freyja. Bây giờ nhóc có thể tin tưởng con người được rồi.”

Một tiếng thét lớn vang lên.

Tiếp sau đó là một tiếng gầm lớn.

Một hình người cao lớn và một con ngựa khổng lồ đã tiến tới một bước. Chúng đều được tạo từ một mớ chỉ đỏ ướt bện xoắn phức tạp.

Trận chiến này không có ý nghĩa gì.

Nếu Nữ Thần Sinh Sản Freyja đã không còn cần tuân lệnh Ma Thần Othinus, cô không còn lí do để chiến đấu vì Gremlin nữa.

Freyja không lùi bước cho đến giờ là vì không biết làm sao để tin tưởng người khác.

Nhưng Kamijou không nghĩ điều đó là sai lầm hay vô nghĩa.

Suy cho cùng, đó cũng chỉ là lẽ tự nhiên mà thôi.

Đó là thứ mà Freyja có thể học từng chút một sau khi ra đời và đối diện với thế giới rộng lớn này.

Điều sai lầm là gánh nặng to lớn mà cơ thể quá đỗi nhỏ bé ấy đã phải chịu đựng bấy lâu nay.

“Index”

Kamijou một lần nữa tiến tới đối đầu mối đe dọa đang lại gần.

Cậu nói mà không quay lại.

“Anh sẽ dọn sạch những thứ cố can thiệp. Anh sẽ câu giờ để em lo chuẩn bị. Em có thể tập trung vào công việc duy nhất này mà không cần lo lắng gì hết.”

Cậu nhìn thẳng về trước.

Cậu đối diện với những con quái vật cơ bắp chứa đựng sức mạnh kinh sợ ấy.

Cậu đối diện với chúng và nói.

“Ngon thì tiến tới đi.”

Kamijou và những con quái vật chạy hết tốc lực vào nhau.

Cuộc va chạm của họ kéo dài trong giây lát.

Mặc dù là một yếu tố quan trọng sẽ quyết định chiều hướng của tình hình, đó là vấn đề nhỏ nhặt không tạo lấy một vết xước.

Cô sơ trắng thì thầm một câu chú chính xác.

Đứa trẻ đang cố bảo vệ mẹ mình gào thét tựa dã thú.

Kamijou bất giác mỉm cười khi sử dụng nắm tay phải của mình để thổi bay lũ quái vật cơ bắp hình thành từ chỉ đỏ thẫm quấn quanh một viên ngọc.

“Kết thúc rồi, Freyja.” Cậu nói không suy nghĩ.

Tất cả chuyện vừa qua chẳng qua chỉ là buổi diễn tập dài đằng đặc. Giờ mới là màn trình diễn thực sự của Freyja.

“Kết thúc chuyện này rồi đi đến giai đoạn mới thôi. Chúng tôi đang đợi nhóc trong thế giới rộng lớn phía trước đấy!!”


Con tàu tả tơi rời đường hầm tối mịt mù.

Nó xuất hiện dưới ánh mặt trời chói chang.

“…Ơ?”

Thân tàu không còn chở quái vật nào mang sức mạnh đủ sức nghiền nát con người trong một chiêu, cũng không pháp sư Gremlin nào sở hữu sức mạnh và kĩ năng đáng sợ đủ khiến cho nguyên thủ quốc gia không dám manh động.

“Ưm, xin lỗi. Cho hỏi tôi đang ở đâu vậy?”

Vẫn là người phụ nữ mang thai khi trước, song cô ta lại hỏi thế với vẻ yếu đuối hoàn toàn khác với trước kia.

Đây không còn là người mẹ sinh tồn nhờ bào thai buộc phải chiếm quyền điều khiển nữa.

Cặp mẹ con này giờ không khác gì những cặp mẹ con có mặt ở khắp nơi.


Phần 16Edit

Đoàn tàu chở Kamijou, Index và Freyja vẫn lao vùn vụt. Freyja đã mất ý thức, trông như thể đang ngủ say còn Kamijou với Index nằm rạp hết sức. Họ không muốn bị ném văng khỏi đoàn tàu rung lắc dữ dội, chưa kể trần hầm đôi lúc hạ thấp đáng sợ, nếu có thể tránh, họ không muốn phải đứng lên.

Đoàn tàu điện ngầm tiếp tục chạy đến tận Ga Tokyo mới chịu dừng lại.

"Chết tiệt. Nó sẽ không đưa chúng ta tới thẳng Vịnh Tokyo luôn. Giờ mà chuyển tới chuyến tàu khác phiền phức lắm.”

Shinbashi hoặc Shiodome sẽ gần Vịnh Tokyo hơn. Nơi đây cũng không xa gì mấy, nhưng khoảng cách đó vẫn khiến người ta cảm thấy xa hơn nhiều, nhất là khi băng qua đám đông chen chúc. Họ phải nghĩ ra phương thức di chuyển khác.

(…?)

Không rõ vì sao, nhà ga rộng lớn không có lấy một bóng người. Các lối vào chính có thể đã bị phong tỏa từ sớm, những người còn lại có thể đã được dẫn ra ngoài qua lối nhân viên và hành lang sơ tán. Giới quan chức thực chất muốn đuổi mọi người ra ngoài để có thể giữ nhà ga cho bản thân, nhưng có lẽ đã đưa ra lí do chính thức là để bảo vệ mọi người khỏi khói ngạt nếu hỏa hoạn bùng phát.

Ga tàu điện ngầm này có cách xử lí tình huống khác nhiều so với ga ở Shinjuku.

Từng đó thôi đã đủ biết nhân viên nhà ga rối loạn thế nào.

(Gì thế này? Sân ga chất đầy cả đống hộp gỗ.)

Họ không thể ở trên nóc tàu mãi. Nó mà lại khởi hành, họ sẽ không cách nào trèo xuống được.

“Để xem nào.”

Kamijou nãy giờ cứ lo lắng bởi hơn phân nửa toa tàu không hư hại thì cũng trật ray, nhưng sau khi trèo xuống và kiểm tra bên trong, có vẻ đoàn tàu không chở hành khách thường nào. Chỉ một người đàn ông ngồi trong ghế lái và khu vực cho hành khách bị chất đầy bởi đống hộp gỗ.

Kamijou còn không cần phải kiểm tra bên trong.

Người đàn ông ngồi trong ghế lái trông không giống tài xế tàu điện bình thường được thuê bởi công ty đường sắt. Bộ đồ ngụy trang anh ta mặc chính là bằng chứng rõ ràng nhất.

(Cảnh sát chống bạo loạn, không thì cũng là JSDF đang sử dụng đường sắt để vận chuyển vật liệu. Mấy cái hộp đó không có chứa đầy đạn dược đấy chứ?)

Một con rồng đã xuyên thủng tan nóc của một toa xe hành khách và nhiều toa xe đã trật ray khiến cậu không khỏi lo lắng, nhưng có vẻ không ai bị thương.

Freyja có thể đã cố ý sắp đặt như thế.

Đứa trẻ bao lâu nay luôn chiến đấu chống lại sự bất công của thế giới để bảo vệ mẹ mình, nên chắc đã muốn tránh làm bẩn tay mẹ hết mức có thể.

Kamijou không biết Freyja đã trải qua khó khăn ra sao để khiến Gremlin công nhận mình là một thành viên hữu ích của tổ chức dị thường đó.

“Thôi thì, người lái tàu có vẻ cũng không gặp vấn đề gì.”

Kamijou gõ cửa khu vực người lái và gọi người đàn ông song không nhận được phản ứng nào. Tổ chức của anh ta hẳn đã cố ngăn cuộc xâm lược của Gremlin theo cách riêng của mình, nhưng dường như anh ta đã chịu chấn thương tâm lí sau khi chứng kiến tận mắt sức phá hủy của Gremlin.

Index gọi với xuống từ trên nóc.

“Touma, ta nên làm gì đây?”

‘Anh có lẽ là mục tiêu ưu tiên cao của Gremlin. Không phải bởi sức mạnh của anh mà là vì bàn tay phải của anh có thể ngăn việc chế tác cây thương đó. Cách tốt nhất để cô ta được an toàn là mình nên tránh xa cô ta hết mức có thể.”

Mặt khác, họ cũng không thể cứ thế mà bỏ mặc Nữ Thần Sinh Sản Freyja đang bất tỉnh. Freyja là thành viên của Gremlin, chưa kể còn có thể lấy lại sức mạnh to lớn của mình nếu gặp đúng điều kiện.

Gremlin muốn bắt Freyja để lấy lại phần sức mạnh còn phía phòng thủ thì muốn tóm Freyja để giảm phiền phức trước cuộc xâm lược của Gremlin.

“Ra vậy. Ra anh đặt ưu tiên cô ta lên trên đầu. Ra vậy, ra vậy.” Index nói.

“Anh chưa làm gì sai cả, vậy mà sao em cứ lườm như thể anh là một kẻ tồi tệ thế?”

Không rõ do bất tỉnh hay do đứa trẻ trong bụng, người phụ nữ trong bộ đầm bầu không có dấu hiệu gì là sẽ thức dậy kể từ lúc nhắm mắt.

Theo lời Index, nhịp thở và nhịp tim của cô ta vẫn bình thường. Tuy nhiên, bản ngã của cô còn tương đối yếu ớt do việc trao quyền điều khiển cơ thể cho người khác trong hai năm qua. Có vẻ phải mất một thời gian nữa cô ta mới có thể tự nhiên tiếp tục chấp nhận vai trò đó và lấy lại hoàn toàn quyền điều khiển cơ thể mình. Tương tự như lấy lại cảm giác ở một chi đã ngủ say vậy.

Chật vật lắm họ mới hạ được cô ta xuống khỏi nóc tàu.

May thay, họ không cần đến phép thuật trả quyền điều khiển từ bào thai về người mẹ của Index đã được chuẩn bị xong xuôi. Thế nghĩa là Kamijou có thể chạm vào người mẹ với bàn tay phải của mình mà không gây ra ảnh hưởng xấu gì.

Index lo phía bên trên còn Kamijou thì đỡ phía dưới để hạ người phụ nữ đang ngủ yên bình xuống sân ga.

Index dường như muốn nhảy xuống luôn, nhưng Kamijou vội vàng gợi ý cô bé nên sử dụng thang ở bên sườn tàu thay vào đó.

“Touma, em nghe thấy tiếng xình xịch.”

“Có vẻ các tuyến tàu khác cũng đang chạy. Có lẽ chúng sử dụng Ga Tokyo làm một điểm nghỉ để vận chuyển đồ hỗ trợ.”

“Cái biển đó nhiều đường kẻ đủ sắc màu quá làm em chẳng hiểu ý nghĩa gì hết!”

“Đám doanh nhân Nhật đọc được thứ này thật đúng là khủng mà.”

Họ đi xuống cầu thang, hướng tới sân ga điện ngầm khác, trèo qua cổng soát vé, cuối cùng leo lên được con tàu khác. Con tàu điện ngầm đang được sử dụng để chở hàng, nên toa xe chất đầy hộp gỗ. Đây là nơi thuận lợi để ẩn mình. Chưa kể do cấu trúc của con tàu, mỗi khi hộp được chất lên hoặc dỡ xuống, mọi cửa đều mở rộng, làm lẻn lên tàu cũng không khó khăn gì.

“Nơi này mà an toàn thì để Freyja lại cho các nhân viên nhà ga là xong rồi.”

“Vì sao thế?”

“Ga này nếu đúng là đang được dùng làm căn cứ tiếp trợ trung tâm thì có thể sẽ bị Gremlin tấn công. Chưa kể mấy người làm việc ở đây mà biết được Freyja là thành viên của Gremlin thì sẽ mệt lắm đấy.”

Rung chuyển, đoàn tàu khởi hành đưa họ tới khu vực cảng giáp ranh Vịnh Tokyo.

Vừa lúc Kamijou nghĩ họ sẽ tới ga, con tàu vụt thẳng qua đường hầm không dừng lại. Lúc ra ngoài nó đã ở trên mặt đất và tới một trạm dồn tàu gần vịnh.

“Có phải là Shinbashi không? À không, Shiodome chứ nhỉ?”

Kamijou sống trong những bức tường của Thành Phố Học Viện, nên cậu không biết nhiều về 23 quận đặc biệt trong thành phố. Tuy nhiên, cả cậu cũng phải nghiêng đầu ở đây. Có trạm dồn tàu ở một nơi như thế này sao?

Đây có thể là cơ sở trực thuộc Cục Quản lí Hỏa hoạn và Thiên tai hoặc Bộ Quốc Phòng chưa được thông báo công khai. Nhưng nếu đúng là thế, một kẻ nghiệp dư như cậu sẽ không tìm được gì nếu tra cứu câu trả lời trên mạng.

Một lần nữa, tất cả cửa mở ra.

“Xuống ở đây thôi. …Giúp anh chút nào, Index. Anh sẽ trèo xuống đất trước, em lo cho Freyja nhé.”

Đúng lúc đó, một chiếc xuồng cao su gắn động cơ băng ngang dọc con sông gần đó. Nó đang hướng về phía cửa sông.

Kamijou nhận ra những cô gái trên xuồng.

Họ cũng đã thấy mặt cậu, chiếc xuồng đổ bộ quân sự cao su giảm tốc, vòng ngược lại và tiến đến ngay sát mép trạm dồn tàu.

“Tôi mới không để mắt có chút xíu mà anh đã đem thêm gái lạ về rồi sao? Lần này lại còn là gái có bầu nữa chứ?”

Đó là Birdway.

Cô đang vận hành tay lái và động cơ còn Lessar với Kumokawa Maria thì ngồi không trên xuồng.

Thấy Index như sắp trụ không nổi trước sức nặng của người phụ nữ, biết giờ mà cô ta bị thả rớt thì sẽ có chuyện lớn, Kamijou không thể để Freyja (chính xác thì là mẹ Freyja) lại cho Index. Tuy nhiên, giờ mà Kamijou vòng tay ôm lấy người phụ nữ ngủ say ấy, có vẻ mọi chuyện sẽ phát triển theo hướng hài hước mà hỗn loạn.

“Nếu biết được những gì đã xảy ra trong lúc còn đang trôi lênh đênh theo dòng nước thì chắc ba người các cô sẽ ngạc nhiên lắm đấy.”

Nhưng một việc khác lại xảy ra trước khi cậu kịp giải thích rõ ràng.

Với tiếng lửa điện bắn tóe tứ tung, Misaka Mikoto buông mình xuống từ trên cao và sử dụng từ tính để đáp xuống lan can kim loại dọc ven bờ cửa sông.

“Thật tình!! Anh dõng dạc tuyên bố sẽ chiến đấu cùng nhau, thế mà lại bỏ rơi tôi ngay sau đòn tấn công đầu tiên!? … Với cả sao anh lại bám dính lấy cái bà mang bầu vừa mới tính giết anh thế chứ?”

“Làm ơn để tôi trả lời từng câu hỏi thôi!! Cô đang làm mọi việc rắc rối thêm như trò puzzle ganh đua đấy!!”

Một lượng lớn đốm lửa xuất hiện trên đường đi của xuồng cao su và đường tiếp đất của Misaka Mikoto. Tầm năm mươi đến một trăm nhân hình lửa xuất hiện, làm họ không có thời gian để đứng nói chuyện phiếm.

Birdway giơ đũa phép lên và Misaka Mikoto tung đồng xu bằng ngón cái của mình.

Với một tiếng gầm lớn, đội quân chiến binh tự động bị tiêu diệt sạch trước khi kịp bắt đầu tấn công.

Lessar bình tĩnh đặt tay ngang trên mắt mà phóng tầm nhìn ra xa.

“Hmm. Có vẻ đúng thực là chúng sẽ tự động tấn công nếu ta vượt qua một tốc độ nhất định. Có phải là kiểu kiểm tra theo khoảng cách mười mét không nhỉ?”

“Tôi đụng vài con ở ga tàu điện ngầm. Chúng xuất hiện bởi thế à?”

“Nhân tiện, tôi không có vấn đề với kiểu con trai không thể cưỡng lại gái có bầu.”

“Tôi thì có vấn đề lớn đấy!!” Kamijou cự cãi.

Kumokawa Maria, người mặc đồng phục hầu gái xen kẽ đen, vàng tựa ong mật, từ từ ngoảnh mặt khỏi Kamijou.

“Cái này thì hơi quá rồi đó. Tôi biết con người ta có sở thích, sở ghét riêng, cơ mà thế này thì…ừm…”

“Tôi cũng thấy thế chứ hơn gì!! Cái gì thế này? Họ nói gì thì mọi người chỉ biết nghe thế thôi sao? Nếu nghĩ mình có thể thoát khỏi tình trạng thiếu kiến thức bằng việc gõ từ ngẽ ưa thích vào công cụ tìm kiếm thì sai lầm nghiêm trọng rồi đấy!!”

Tuy nhiên, cậu không có thời gian để bỏ hàng giờ liền xóa tan hiểu lầm. Dẫu sao, cuộc đời của Kamijou Touma được tạo nên từ chuỗi hiểu lầm như thế. Vị đắng của cuộc đời cậu còn hơn cả viên thuốc giảm đau tạo thành từ 50% lòng tốt.

Birdway đập nắp động cơ xuồng cao su.

“Thôi thì ít nhất ta cũng đã tái hợp được. Căn cứ Sargasso của Gremlin nằm ở Vịnh Tokyo. Chúng ta sẽ tiến thẳng tới đó. Tuy chúng đã phá hủy các đường chính và đường ray để dựng lên rào cản dày bằng xương bằng thịt từ dân cư sinh sống trong Tokyo, nhưng trò đó không có tác dụng trên biển. Giờ chúng ta đã đến đây rồi thì thể nào cũng sẽ tìm được cách gì thôi.”

“Ma Thần Othinus.”

“Nói thật là tôi không nghĩ ta có thể tiêu diệt con quái vật đó bằng sức mạnh trực diện. Cơ mà cô ta hiện đang chế tác cây thương đó. Nếu chúng ta can thiệp nghi thức quy mô lớn mà Gremlin đang đổ hết sức mạnh vào, năng lượng mất đích đến sẽ quay ra tấn công chính kẻ sử dụng ma thuật. Dù chúng ta không thể giết cô ta thì vẫn có khả năng sức mạnh của chính cô ta sẽ giết được ả.”

Rất có thể, không ai hoàn toàn đồng ý với việc dùng từ “giết’ ở đây là chính xác, nhưng họ đều biết phải có ai đó ngăn chặn Gremlin. Tạm gác câu hỏi họ sẽ làm được đến đâu sang bên, họ cần phải ngăn Ma Thần Othinus gây thêm chuyện gì nữa.

“Đã hiểu rồi thì lên xuồng đi. Ta không thể lãng phí thời gian được nữa đâu. …Mà đừng nói là anh định đem cái bà có bầu đó theo cùng đấy.”

“Nói thật thì tôi cũng không biết nên làm gì với cô ta nữa. Cô có nghĩ bệnh viện vẫn hoạt động bình thường vào lúc này không? Với lại có tuyến đường an toàn nào để đưa cô ta đến đó không? Nếu tôi nghe không nhầm thì đứa trẻ này đã ở trong bụng được hai năm rồi. Tôi chẳng biết được chuyện gì sẽ xảy ra hay lúc nào có vấn đề, nên không thể cứ để đại cô ta ở nơi ấm kẻo-…”

Cậu chững lại vì một luồng gió mạnh thổi qua.

Một bóng đen xuất hiện trên đầu.

Kamijou ngước nhìn lên, khuôn mặt đanh lại ngay lập tức.

Trên trời là Níðhöggr.

Con quái vật khổng lồ đưa mắt lườm mọi người từ đỉnh tòa tháp lúc nãy giờ vỗ cánh bay lên sát đó.

Con rồng đỏ thẫm vút qua trên đầu đám Kamijou rồi chậm rãi lượn vòng giữa không trung. Sau khi quay đầu 180 độ, nó lao thẳng tới họ lần nữa.

Lần vụt ngang đầu tiên là để xác định vị trí kẻ thù nhằm mục đích chuẩn bị.

Lần vụt ngang thứ hai là tấn công.

Con rồng lao tới họ với tốc độ kinh hồn, nó dường như chẳng quan tâm sẽ đâm đầu xuống đất. Nó đập cánh để gia tăng thêm tốc độ như thể không lo tạo ra miệng hố khổng lồ trên mặt đất, khiến khu vực duyên hải đó sạt lở, từ đó nước biển cũng chảy vào theo.

Tay còn bận do bế người phụ nữ trong bộ đầm bà bầu, Kamijou hét lên với Mikoto.

“Tôi tưởng cô đánh bại thứ đó rồi cơ mà!”

“Tôi đã làm rồi!! Con này to hơn nhiều. Trông cũng dễ đến hơn 100 mét ấy! Nếu cái đống lớn từng đó đâm xuống đất với tốc độ đủ để bắt kịp máy bay chở khách siêu thanh…!”

“Thứ này khác với mấy đốm lửa lúc trước. Muốn tấn công cần có vài điều kiện đặc biệt.”

“Có liên quan gì tới ả mang bầu đó không?”

Birdway và Lessar chuẩn bị những linh cụ kì lạ.

Níðhöggr có lẽ không phải đang cố tiêu diệt họ. Nữ Thần Sinh Sản Freyja là nhân vật chủ chốt phong tỏa Tokyo, nên thất bại của cô có lẽ đã kích hoạt nỗ lực giải cứu của con rồng đó. Nó có lẽ đã được lệnh làm thế ngay từ đầu.

Nhưng tất cả lại không có ích gì.

Freyja không còn muốn được giải cứu bởi Gremlin nữa, phương thức bạo lực này sẽ tiêu diệt sạch cả địch lẫn ta. Có lẽ Freyja ban đầu dự tính điều chỉnh thêm cho mệnh lệnh giải cứu đơn giản này, nhưng giờ thì không thể làm vậy được nữa.

Tác động từ hình hài đồ sộ ấy sẽ giáng xuống hành tinh.

Không ai trong số họ có thể ngăn chặn được nó.

Dù ba chân bốn cẳng chạy trốn, họ không thể thoát khỏi con rồng đó. Sự hủy diệt sẽ ở một cấp độ lớn đến mức không đơn giản là một khối đá rơi xuống từ trên trời. Nó vỗ đôi cánh khổng lồ của mình để chỉnh hướng và tăng tốc. Có chạy cũng sẽ bị nó sẽ bám theo, nên họ không còn cách nào trốn thoát.

(Khốn kiếp.)

Kẻ địch đang tiến tới từ trên trời, nên kĩ năng cận chiến của Kamijou và Kumokawa Maria không có tác dụng gì.

Họ chỉ có thể dựa vào Misaka Mikoto, Birdway và Lessar.

Nhưng bộ ba đó có thể đẩy lui con rồng ấy được không?

Kamijou đưa mắt liếc ngang dọc để tìm gì đó làm khiên, tường chống đỡ, song lại không tìm thấy được gì. Trạm dồn tàu có một lượng lớn xe đỗ lại, ngoài ra còn có nhà kho, có lẽ được sử dụng cho việc bảo dưỡng, nhưng không gì trong số đó đủ vững chắc để chịu đòn tấn công này.

Mối bận tâm giờ đây vừa là chấn động ban đầu sóng, vừa là sóng xung kích dữ dội sinh ra sau đó.

Tàu điện sẽ lăn long lóc như hộp đồ ăn vặt rỗng còn kho bãi thì sẽ bị đè bẹp. Gặp đòn tấn công sẽ san bằng mọi chỗ lồi lõm nhô trong khu vực và chỉ để lại đằng sau vùng đất trống trải, có lo tìm chỗ nấp cũng chỉ vô ích.

“Phải làm gì đây!?”

“Tránh ra!!” Birdway gào lên.

Một đồng xu được bắn đi ở vận tốc gấp ba lần vận tốc âm thanh, kéo theo sau đó là vô số vụ nổ.

Đòn tấn công đã có tác dụng.

Thân hình của con rồng vỡ vụn như thể da thịt tạm thời đang bị lột bỏ.

Tuy nhiên, con rồng không thèm để tâm.

Níðhöggr tiếp tục lao thẳng xuống mặt đất với tốc độ tối đa.

(Không được rồi!!)

Kamijou bất giác tính nhắm nghiền mắt.

Nhưng trước đó cậu lại thấy một thứ khác.

Cậu thấy hình bóng một người đàn ông.

Người đàn ông tùm lấy một sợi cáp cần cẩu và bay qua không trung như con lắc đồng hồ. Hắn xuất hiện ở khoảng không giữa con rồng và mặt đất. Níðhöggr không do dự xé nát kẻ cản trở này bằng bộ hàm lớn của mình. Người đàn ông không tìm cách né tránh. Thân thể hắn bị ngoặm giữa hàm răng của con rồng, sự hủy diệt bắt đầu từ đó.

Giống như thể người đàn ông muốn thế.

Ngay sau đó, một lưỡi gươm ánh sáng trắng xanh lòi ra từ miệng con rồng, từ đó xẻ cơ thể khổng lồ của nó hai, ba lần.

“A…” Kumokawa Maria bất giác thốt lên từ trên xuồng cao su.

Cô nhận ra hình bóng đó.

Cô nhận ra người đàn ông đã dựng nên một ma thuật vô hiệu hóa chỉ những vết thương chí tử mình lãnh và ma thuật kiếm càng khuếch trương độ sắc bén mỗi khi hắn càng bị thương nặng.

“Ahhh!!”

Người đàn ông không xẻ con rồng thành nhiều mảnh.

Làm thế sẽ khiến những mảnh nhỏ của cái xác khổng lồ ấy trút như mưa xuống trạm dồn tàu. Vô số ánh chớp từ thanh kiếm ánh sáng đó không cắt gọn cơ thể con rồng. Hắn chừa lại phần vẫn còn móc dính với nhau như thể rau củ thái lát bởi đầu bếp tồi.

Cái hắn cần chẳng qua là lực cản không khí.

Hắn cần khiến con rồng mất thăng bằng.

Cơ thể khổng lồ của Níðhöggr không còn duy trì thăng bằng được nữa, hướng bay từ đó cũng thay đổi lớn như thể bàn tay vô hình khổng lồ đang đẩy lệch nó. Con rồng giờ đây lao xuống sông thay vì đất cạn. Nó đâm sầm xuống nước, trước hết là cái đầu tả tơi. Nước văng tung tóe mọi hướng với lực dữ dội, chiếc xuồng cao su cũng vì thế mà lắc lư, song tất cả chỉ có vậy. Tình huống vô vọng tương tự vụ va chạm thiên thạch không xảy ra.

Người đàn ông giữa không trung vặn người vài lần để chỉnh hướng rơi và đáp xuống mặt đất rải đầy đá sỏi sau khi rơi xuống từ độ cao hơn mười mét. Lưỡi gươm ánh sáng trắng xanh kéo dài từ giữa ngón trỏ và ngón giữa của hắn từ từ biến mất.

Hắn là Bersi.

Hắn là Kihara Kagun.

Con người này đúng ra là thành viên của Gremlin và đáng lẽ đã chết trong vụ hỗn loạn ở Baggage City. Hắn đã đứng lên lại nhờ quyền năng của Ma Thần Othinus, nhưng thế không có nghĩa hắn đã được cứu sống hay bản thân hắn quyết định tiếp tục làm việc cho Gremlin.

Hắn vẫn chết lúc này.

Hắn đã không còn chút sinh lực hắn đáng lẽ phải sản sinh. Thay vào đó, hắn là một con hình nhân không bao giờ mục rữa và chuyển động nhờ sử dụng ma lực bơm vào người từ bên ngoài.

Ánh mắt Birdway và Lessar lộ rõ hai cô gái thuộc phe ma thuật đó đã lặng lẽ đề cao cảnh giác.

Nhưng Kumokawa Maria thì lại khác đôi chút.

Kihara Kagun không hiểu sao lại hành động khác với con búp bê vô hồn mà cô đã thấy tại hồi kết sự kiện ở Baggage City.

Cuối cùng, cô tìm được nguyên do.

Sau gábhy cổ hắn một vết sẹo nhỏ.


Phần 17Edit

Cô gái đeo băng bịt mắt ở Sargasso hơi nhíu mày và nhìn lên.


Phần 18Edit

Người đàn ông đó đã từng hao tâm tổn trí để tiến hành báo thù và giết một Kihara nọ.

Hắn suy xét đến mọi khả năng và luôn chừa lại cửa sau để thoát khỏi mọi thế tiến thoái lưỡng nạn.

Một trong những ý tưởng của hắn là biện pháp đối phó cho một phương thức vô cùng bẩn thỉu của nhà Kihara.

Ngay từ đầu, Kihara Kagun đã tính tới một khả năng xấu.

Lỡ như hắn không báo thù được và, sau khi thất bại trước Kihara Byouri, quyền điều khiển cơ thể vật lý của hắn bị chiếm đoạt bằng cách nào đó thì sao? Lỡ như hắn bị lệnh phải tấn công một trong những người hắn không muốn giương nanh nuốt thì thế nào?

Để thoát khỏi tình huống như vậy…

“Thấy ấy đã thiết lập gì đó,” Kumokawa Maria lẩm bẩm. “Gì đó giải thoát thầy ấy khỏi việc bị điều khiển như con rối!!!”

Đó chẳng qua chỉ là chất bán dẫn nhỏ.

Danh sách cách thức hành động của Kihara Kagun dựa trên những điều kiện cụ thể đã được nhập vào dưới dạng dãy các chữ số 0 và 1. Kihara Kagun lúc này không suy nghĩ bằng bộ não của Kihara Kagun.

Tuy nhiên, hiệu ứng nhỏ chỉ xuất hiện khi hắn bị buộc phải làm điều “không giống hắn”.

Hắn muốn đảm bảo rằng hắn sẽ thực hiện những hành động “giống mình” dựa trên danh sách đích thân đã nhập vào thiết bị đó.

  1. Hắn sẽ tiêu diệt kẻ thù của mình, Kihara Byouri.
  1. Miễn không tác động gì đến 1, hắn sẽ hạn chết tổn thất sinh mạng cả thù lẫn ta hết mức có thể.
  1. Để làm được điều 2, tổn thất hay hủy diệt thứ gì ngoài sinh mạng người đều được cho phép.

Không ai ngoài Kihara Kagun biết những quy tắc đó. Hắn đã chiến đấu vài lần ven bờ Vịnh Tokyo để thỏa mãn những điều kiện đó.

Không phải chỉ ở mỗi lần tấn công Níðhöggr này.

Hắn chẳng qua chỉ vô tình chạm mặt Kumokawa Maria và liều mình tìm cách cứu những người ở đó trong lúc đang cứu Freyja.

Cũng giống như cái lần hắn cầm xẻng và đứng trước một tên sát nhân để bảo vệ vài đứa trẻ vậy.

“…”

Hắn không còn nói được điều gì với cô.

Thiết bị đó rất có thể không hỗ trợ điều phức tạp như vậy.

Mãi mãi không ai có thể biết sự thật của vấn đề.

Tuy nhiên…

“Tôi sẽ ở lại đây,” Kumokawa Maria nói.

Cô bước xuống khỏi xuồng cao su và đặt chân lên bờ bê tông của con sông.

“Phải có ai đó đưa bà bầu này đến nơi an toàn, đúng chứ? Tôi sẽ đưa cô ta đi. …Vả lại cô ta có lẽ không phải người duy nhất đang trong tình huống cấp bách. Có mấy người đi tiêu diệt nguyên nhân của tất cả chuyện này rồi, chắc để lại ai đó trong thành phố cũng không hại gì, phải không?”

Kumokawa Maria từ từ đón lấy Freyja từ vòng tay Kamijou.

“Cô hiểu mà…đúng không?” Kamijou hỏi.

“Tôi đã chấp nhận rằng thầy ấy đã chết rồi,” Xô trả lời ngay. “Đây chỉ là vết tích cuối cùng. Giống như tìm được di nguyện của thầy ấy sau cái chết vậy. Rất có thể, thầy ấy không phải đang muốn cứu tôi. Cũng không phải thấy ấy chỉ đang muốn cứu người phụ nữ này. …Đến cuối cùng, thầy ấy vẫn không thay đổi. Thầy ấy cố tìm cách cứu mọi người xung quanh dù có phải lột bỏ từng lớp thân thể mình. Sự ích kỷ ngu ngốc của thấy ấy xứng được tặng thưởng đấy.”

Cô không tìm cớ trốn chạy khỏi thực tế.

Cô không nghĩ mình có thể cứu cái xác di động này.

Nếu đúng là thế, đó là vấn đề của cô.

Kamijou Touma không có quyền cản cô.

“Thế thì chúng tôi trông cậy vào cô.”

“Chúng tôi cũng trông cậy vào anh.”

Sau lời trao đổi ngắn đó, Kamijou Touma và Kumokawa Maria rẽ theo đường riêng của mình.

Chàng trai trèo lên chiếc xuồng cao su cùng Index và Misaka Mikoto.

Birdway lái chiếc xuồng nhỏ rời bờ.

Họ tiếp tục tiến vào màn hơi nước tựa sương mù bao phủ Vịnh Tokyo.

Họ tiến về phía căn cứ Sargasso của Gremlin.


Phần 19Edit

Ôm người phụ nữ mang bầu trong tay, Kumokawa Maria theo sau Kihara Kagun di chuyển chân chính xác như kim giây đồng hồ.

Đến bấy giờ cô mới để ý thấy rất nhiều người kbhoác lên mình y phục ngụy trang đang nằm la liệt khắp nơi. Họ có vẻ là thành viên cảnh sát chống bạo loạn và JSDF.

Nhiều khả năng, họ là những người tình nguyện đã tìm cách đối chọi với Gremlin mà không biết nhóm người đó đáng sợ thế nào.

Xe thiết giáp cùng những khẩu pháo tự hành bị chém thành mảnh vụn, nhưng mọi người hầu như vẫn bình an vô sự. Chỉ cần họ ném một trái đạn pháo vào Gremlin thôi, cuộc phản công chắc đã đem đến hủy diệt lớn tới mức biến họ thành không biết bao nhiêu cho kể mảnh vụn rồi. Kumokawa Maria có thể mường tượng rõ ràng sự thật giản đơn đó sau những gì mình tận mắt chứng kiến ở Baggage City.

Kihara Kagun đã tiến hành cuộc hủy diệt rõ ràng.

Đó có thể là quyết định nảy ra ngay sau khi nhận lệnh từ Gremlin.

Tuy nhiên, hắn rốt cuộc cũng đã bảo vệ mạng sống của kẻ địch.

“…”

Nhờ tận mắt chứng kiến, Kumokawa Maria mới biết được con người ấy sẽ không bao giờ thay đổi.

Cô từng suốt ngày bày tỏ kính trọng và ngưỡng mộ, nhưng ấn tượng của cô về hắn đã thay đổi sau lần tiếp xúc ngắn mà sâu sắc.

Hắn chắc chắn không hợp để làm một thành viên trong gia đình.

Xét về công việc, cô cũng không cho là hắn có thể hòa nhập với cấu trúc xã hội.

Dù có bao nhiêu tuổi, hắn vẫn nói nghiêm túc về ước mơ và lí tưởng, anh từ chối suy xét vấn đề một cách thực tế, hắn cũng mỉm cười trước những thành quả nhỏ nhoi mình đạt được mặc cho tổn thất nhiều hơn thế. Đó có lẽ là con người thật khi còn sống của hắn. Hắn không hoàn hảo. Đúng ra, nhân cách của anh chứa đựng nhiều tiêu cực và vấn đề hơn gì khác. Khi còn nhỏ, Kumokawa Maria chẳng qua chỉ vô tình thấy được mặt đáng mến của hắn.

Tuy nhiên, cô không thấy thất vọng.

Đúng ra, dù mọi chuyện có chấm hết, cô vẫn cảm thấy may mắn vì được thấy phần người của hắn. Chính nhờ nó mà cô mới rõ con người thật của hắn hơn.

Cô không còn bóp méo quan điểm của mình về hắn, cũng không thần thánh hóa hắn nữa.

Bây giờ cô có thể nói rõ ràng về người đàn ông lạc lối này.

“Em sẽ ở bên thầy.”

Kumokawa Maria bước kề bên người đàn ông đó trong khi bồng người phụ nữ mang bầu bất tỉnh ấy trong hai tay.

“Cũng chẳng còn cách nào nữa nên em sẽ ở bên thầy. Đây chẳng qua chỉ là cách tự thỏa mãn bản thân giống như đem hoa đi viếng mộ, nhưng một người được dẫn dắt bởi cái di nguyện không đâu này thì có gì sai cơ chứ? Em sẽ không ngăn thầy thêm nữa. Cũng như hồi ở Baggage City, thầy thể nào cũng sẽ vắt kiệt thân xác mình để đạt được mục đích, cơ mà em sẽ dõi theo quá trình ấy.”

Người đàn ông ấy không đáp lại.

Cô biết rõ hắn sẽ không làm được.

“Thế nên…”

Đây là người đang sống đáp trả một di nguyện.

Giống hệt như đang nói chuyện với nấm mồ vậy.

“Thế nên…”

Nhưng…

Kumokawa Maria không nghĩ rằng làm vậy là vô nghĩa. Chỉ bởi những từ ngữ đó sẽ không lọt vào tai ai đó, chỉ bởi khoa học không thể chứng tỏ rằng hành động của cô sẽ đạt được điều gì, đây cũng không phải việc con người ta có thể coi nhẹ.

“Cho tới khi thầy không thể di chuyển nổi một ngón tay, thực sự mất đi hình dạng con người, đối mặt cái chết thực sự trong trạng thái không khác gì đống thịt, nếu thầy hiểu được sự ích kỷ này, chúng ta có thể quay trở về thành phố của mình.”

Dưới bầu trời tháng mười một lạnh giá ấy, một cô gái nọ đã có thể sánh bước cùng một người đàn ông nọ sau vài năm trôi qua.

Trong khoảnh khắc ấy, cô đã chấp nhận cái chết của người mà mình quan tâm. Đó là khoảnh khắc mà ai rồi cũng phải trải qua một lúc nào đó.

NT Index v08 381


Ghi chúEdit

  1. Sóc Ratatosk: là con sóc chuyên chạy lên xuống cây thế giới Yggdrasil. Nó là kẻ mách lẻo, khuấy động hận thù, gặm nhấm cây thế giới, góp phần làm mục nát cây.
  2. https://vi.wikipedia.org/wiki/Kh%C3%B4ng_qu%C3%A2n_Ho%C3%A0ng_gia_Anh
  3. Tức là bắn ra ngoài vũ trụ rồi rớt xuống liền, giống bắn tên lửa đạn đạo.
  4. Xem ngoại truyện Toaru Majutsu no Index SS: Norse Mythology
  5. Thor trong câu này chỉ nhân vật Thor chứ không phải thần Thor.
  6. https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%A3p_%C4%91%E1%BB%93ng_t%C6%B0%C6%A1ng_lai
  7. https://vi.wikipedia.org/wiki/VoIP
  8. Bộ Chỉ huy Phòng không Bắc Mỹ: cơ quan quân sự phối hợp của Hoa Kỳ và Canada hầu cảnh báo và bảo vệ không phận của hai quốc gia Bắc Mỹ.
  9. Vùng bụng dưới ngực.
► Xem lại NT Tập 8 Chương 3♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 8 Phần kết

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.