FANDOM


Chương 2: Dã thú thức tỉnh viếng thăm thành phố thép – X=Scarlet.Edit

Phần 1Edit

Việc này xảy ra chỉ mười phút trước cuộc tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung tâm Quận 7.

Một bóng đen quằn quại trong bóng tối.

Sinh thể đó không có hình dạng cố định. Khối lượng của nó vào tầm ba mươi hai kí còn màu sắc với hình dáng có thể tự do biến đổi.

Do đó, chiến lược tiêu chuẩn của sinh thể là chờ đợi. Nó giống sứa hoặc hải quỳ hơn mực hoặc bạch tuộc. Nó quét môi trường xung quanh, ngụy trang bản thân thành con mồi dễ ăn để dẫn dụ mục tiêu rồi không làm gì ngoài chờ đợi. Nếu gần hang hoặc tàu đắm, nó sẽ hóa thành rương kho báu. Tại chòi núi giữa đông, nó sẽ biến thành lò sưởi hoặc củi đốt. Trong ngôi làng vùng sa mạc, nó hóa ra vò nước. Đó là cách nó tồn tại.

Tuy nhiên, có vài mục tiêu nó không thể săn được nếu chỉ ngồi phục sẵn.

Nó có thể di chuyển theo ý mình trong các trường hợp đó.

Mà rương kho báu hoặc vò nước tự di chuyển sẽ rất quái đản, nên việc này chỉ áp dụng với tình huống nhất định.

“Ồ?”

Các nhân viên Anti-Skill bảo vệ cổng chính tòa nhà có lẽ không làm gì sai cả.

Họ thực sự không tiếp cận sinh thể vì lí do không đứng đắn khiến nó chọn hình hài đó. Khi thấy lảng vảng gần trụ sở giữa đêm hôm khuya khoắt như vậy, họ chỉ có mỗi mong muốn bảo vệ. Hơn nữa đây còn là Trạm Anti-Skill Trung tâm. Họ không thể chối bỏ khả năng nó tới đây nhằm tìm kiếm sự trợ giúp về vấn đề lớn ở nhà hoặc ở trường. Và điều này càng đáng nghi dựa trên đôi chân trần cùng bộ váy mỏng đến mức gần như có thể nhìn xuyên giữa đêm đông. Từng đó là đủ thấy có dấu hiệu phạm tội, nên họ không thể nhắm mắt làm ngơ được.

“Muộn thế này mà cô bé còn ở đây làm gì vậy?”

Bảo vệ Anti-Skill cúi xuống ngang tầm mắt và bắt chuyện với kèm theo một nụ cười. Anh tất nhiên được phân ra đứng cổng chính vì thân hình cường tráng, nhưng nếu ai anh cũng trừng mắt nghi ngờ, họ sẽ đánh mất niềm tin của người dân và không ai sẽ hợp tác với họ. Đó là lí do bảo vệ cổng chính vừa phải mạnh mẽ vừa phải biết cách giao tiếp.

Nhưng có lẽ anh nên sử dụng những những linh cảm đó để xác định có thứ gì đó ám muội ở đây.

Cái gì cần ở đây, cường tráng hay khả năng giao tiếp?

Nhắc lại, sinh thể đó không có hình hài nhất định.

Nó quét môi trường xung quanh và tái thiết bản thân thành hình dáng và màu sắc dễ bắt con mồi nhất. Trong giới hạn ba mươi hai kí, nó cần trở thành miếng mồi lẫn vào môi trường đô thị của quốc gia văn minh này trong khi lôi kéo tối đa mục tiêu vào vùng nguy hiểm, bất kể vì cảm giác công lí hay động cơ xấu xa.

Nó đã tìm ra câu trả lời tối ưu.

Như vết nứt, một vết thương xẻ dọc nhỏ xuất hiện trên trán cô gái đáng yêu.

Không, không chỉ là vết thương. Nó rõ ràng đang quằn quại.

Không, người bảo vệ Anti-Skill quan sát hiện tượng kì quái đó theo hướng rất phi khoa học.

(Đó là con mắt thứ b-…?)

Anh ta tưởng đó là một con mắt.

Song lại không phải vậy.

Thiếu nữ đó đứng thẳng cũng chỉ cao chưa tới 130cm và một đường thẳng xẻ dọc từ đỉnh đầu đến đáy háng nó.

là Mimetic Predator.

Và cả người nó banh rộng sang hai phía trái phải, tựa như một iron maiden.


Phần 2Edit

Và trở về với hiện tại.

Hamazura và tên sát thủ đều phát ra ánh sáng đỏ.

Trên chiếu nghỉ giữa tầng hai và tầng ba của Trạm Anti-Skill Trung tâm Quận 7, một chất bùn vô định hình dường như vây lấy kẻ mặc Processor Suit đang đứng đó.

Không, còn hơn cả kinh tởm.

Cử động liên tục gom chất lỏng bọc lấy người kẻ mặc Processor Suit. Nó chủ yếu tập trung vào bắp tay và bắp đùi. Vài vũ khí đáng sợ phóng ra. Những đường cong dài kì dị không thường thấy ở máy móc gom lại với nhau thành thứ tựa xúc tu sứa hoặc hải quỳ. Không chỉ đâm hoặc cuốn, các vật giao chiến này có thể gây ra tổn hại nhất định chỉ cần chạm nhẹ vào mục tiêu.

Không phải sản phẩm cơ khí nào cũng hình thành từ các đường thẳng và kim loại.

Đúng ra cách sử dụng vũ khí tế bào chất này như chứng tỏ thông số của đối phương cao hơn.

(Bộ đồ đó y hệt của mình sao…? Không, biết đâu nó còn xịn hơn!?)

Không ai cần tín hiệu bắt đầu.

Ngay khi các vật giao chiến khổng lồ như uốn éo chui ra từ bắp tay và bắp đùi của sinh thể dạng người đó, những đường cong sứa hoặc hải quỳ kia tạo thành những ngọn giáo đáng sợ và phóng tới để xiên Hamazura từ nhiều góc khác nhau.

Aneri phát tín hiệu cảnh báo, Hamazura đặt chân vào các điểm đánh dấu sặc sỡ mà Aneri hiển thị trên sàn, sau đó cậu ta đấm vào mặt bên một ngọn giáo sau khi tránh tất cả. Cảm giác chỉ là một cái va chạm nhẹ với bề mặt nắm tay, song cậu ta còn thực hiện một đòn khó tin nữa. Cậu ta dồn khối lượng toàn thân vào hai chân và hông để tập trung vào mỗi nắm đấm, sau đó cậu ta giáng đòn vào lớp bùn bí ẩn. Đây là đòn gì ấy nhỉ?

Nếu chúng thực sự được mô phỏng theo sứa hoặc hải quỳ, lỡ chạm vào thì có thể bị vô số kim độc có thể tiêm hóa chất vào người, nhưng lúc này cả người được bao bọc bởi chất liệu đặc biệt của Processor Suit.

Nó giống tiếng nổ hơn là gầm.

Thứ vô định hình đứt lìa lăn long lóc trên sàn và giãy như chân bạch tuộc.

(Hắn chẳng tiến bước nào, như hắn đang chơi game nhảy vậy. Mình có Aneri còn hắn thì có lớp bùn đó. Mấy bộ Processor Suit tương tự nhau, nhưng add-on thì lại khác nhau sao?)

Nhưng chuyện vẫn chưa kết thúc. Vô số xúc tu sứa trong suốt quấn lại với nhau rồi thay đổi màu sắc và kết cấu. Chúng mau chóng đúc toàn thân thành dạng hoàn toàn khác.

Đó là một cô gái cao chưa tới 130cm thôi thúc con người ta phải bảo vệ.

Không biết vì sao, nó ngã bệt xuống, đôi chân dang rộng.

Song Hamazura thở dài, không thèm đếm xỉa đến trò cắn nhẹ ngón cái và quăng cho cậu ta ánh mắt ngước lên của nó.

“Xin lỗi nhưng tao thích mấy cô gái nhỏ con ngực bự hơn!!!!!”

Sau đó cậu ta lại chọn một đòn đáng kinh ngạc. Cậu ta tung cước vào chính giữa vùng dưới sườn, đá văng vũ khí hữu cơ tới cuối hành lang thẳng một cách không thương tiếc.

Có điều, nó lại không có tác dụng mấy.

Song không phải vì nó hoàn toàn vô sự trước đòn cước.

Đúng ra, nó còn mềm hơn cơ thể con người bình thường. Như thể nó là búp bê cao su không xương sống, cơ thể nhỏ của nó uốn cong thành góc vuông. Và cậu ta cảm thấy có gì đó lúc nhúc dưới lòng bàn chân.

Giống như tiếng còi sử dụng tần số tiếng khóc trẻ con.

Nó được thiết kế cụ thể để đem đến cảm giác khó chịu và tội lỗi nhất mà cơ thể con người có thể trải qua.

“Ụ…a!?”

Cậu ta nghe thấy một tiếng động khẽ.

Như đèn hậu của xe hơi, vệt đỏ ánh sáng di chuyển trong bóng tối đen kịt. Trò chơi nhỏ đó kéo dài đủ thời gian để tên tội phạm bị truy nã được biết với cái tên A. O. Francisca không những rời chiếu nghỉ cầu thang mà còn bám vào trần hành lang.

Thứ này rõ ràng sử dụng thông số tương tự bộ đồ của Hamazura.

Cậu ta tiếp tục đặt chân vào nơi Aneri chỉ, song những cái bạt mu bàn tay chỉ lướt qua không khí chứ chẳng trúng gi. Sau khi lách đầu sang bên để tránh đòn cước phản công cùng lúc, Hamazura, và cả A. O. Francisca, di chuyển theo vòng tròn nhỏ để tính toán lại khoảng cách với đối phương. …Trông thì có vẻ rất ngầu, song những gì Hamazura đang làm chỉ là chơi dance game phát triển bởi Aneri.

…Đây rõ ràng là kết quả không thể tránh khỏi khi cậu ta đối đầu với người có cùng thông số.

Nói đơn giản trận này sẽ chẳng kết thúc đơn giản được.

Ngoại trừ địch còn có miếng mồi dang chân đó. Kể cả được Aneri hỗ trợ, cậu ta cũng sẽ kiệt sức trước nếu tình hình này còn tiếp tục kéo dài.

Cậu ta không sao nghĩ đến chuyện đánh thắng được.

Cậu ta chọn một tuyệt chiêu. Ngay khi thấy nắm đấm của tên tội phạm bị truy nã tung thẳng về phía mình, cậu ta liền lách thân trên tránh đòn rồi sau đó dọng gót xuống sàn thay vì đối phương. Vật liệu xây dựng dày cộm lập tức thụt xuống, vết nứt lớn chạy dọc mặt sàn, và A. O. Francisca bị kéo xuống sàn kề dưới lỗ kiến sư tử.

Họ đã chuẩn bị trước hay chưa?

Việc đó quyết định số phận của hai bên. Hamazura đạp tường và trần để tiến đến nơi an toàn trước khi bị lôi theo chung.

Lúc này Lilith quan trọng nhất.

Địch lì lợm phóng vũ khí hữu cơ đó về phía cậu ta như ngọn giáo xúc tu sứa trong suốt. Hết hai bím rồi lại sang chỏm một bên, sau đó lại tới ruy băng bự chảng. Hết đầm cực ngắn tới quần soóc, sau đó sang đồ bơi trường. Song Hamazura chộp lấy cái cổ mảnh dẻ của tên sát thủ biến hình và dọng nó vào kính cường lực có chắn song của cửa sổ để ném ra ngoài trời đêm tại độ cao ba tầng.

Cậu ta đáng lí túm được cổ nó, song khoảng thời gian tiếp xúc ngắn ngủi đó đã để lại một vết thương sâu trên giáp nơi mu bàn tay. Ánh sáng đỏ máu lóe lên đằng sau bộ giáp. Đã bị tấn công rồi nhưng cậu ta lại chẳng biết nó vừa làm gì với mình. Song cậu ta khá chắc cậu ta đã nhìn thấy gì đó khủng khiếp quằn quại nơi cổ họng mảnh dẻ của vũ khí hữu cơ đó khi nó hòa mình vào bóng tối.

“…Giờ mới nguy hiểm đây.”

Cậu ta không nghĩ tên tội phạm bị truy nã hay vũ khí hữu cơ sẽ chết như vậy. Lần này, Hamazura thực sự hướng về nhà trẻ cho gia đình công chức nằm tại cùng tầng mà chạy. Cậu ta không còn có thể trông cậy vào Anti-Skill được nữa. Cậu ta có linh cảm sẽ có chuyện xấu xảy ra nếu không đưa Lilith rời khỏi đây.

Dù vậy, khoảng cách tới hiểm họa làm ánh sáng trong các rãnh của Processor Suit thoáng hạ từ đỏ sang vàng.

Trên đường, cậu ta tìm thấy một viên Anti-Skill đang ngồi tựa lưng vào tường trên lối hành lang.

Hoặc vũ khí hữu cơ được thả tự do trong tòa nhà trước khi A. O. Francisca vào, hoặc cô bị một tấm trần bung ra trước cơn rung lắc của tòa nhà rớt đụng đầu. Chi tiết thế nào thì chẳng rõ.

“Aneri, tao sơ cứu cô ấy được không!?”

Aneri không phản đối, lẽ nào bộ đồ đang học hỏi lối suy nghĩ của cậu ta qua kinh nghiệm, giống như bộ lọc tin nhắn rác?

Cơn ớn lạnh chạy dọc nơi sống lưng.

Một cây thông Giáng Sinh trang trí với dàn đèn LED (giờ tối thui do cúp điện) được đánh dấu, nên cậu ta làm theo chỉ dẫn bằng cách bẻ một nhánh cây, bứt chuỗi đèn, rồi làm nẹp cho chân phải của nữ Anti-Skill. Cậu ta chỉ xoay sở được với sự trợ giúp của Aneri. Chỉ khi bắt đầu thực hiện cậu ta mới muộn màng nhận ra cậu ta đang chữa bong gân mắt cá.

“Ưư…”

Người phụ nữ rên rỉ có bộ ngực lớn và mái tóc đen dài cột lên đằng sau. Sự kết hợp giữa đồ thể thao và cặp ngực khủng làm cậu ta nhớ đến cô bạn gái. …Song Hanzou lại mê đắm cô sĩ quan Anti-Skill mặc đồ thể thao ngực khủng này. Chàng thiếu niên có cảm giác như cảm xúc của cậu ta sẽ đánh mất vài phần thuần khiết, nên cậu ta mong việc này không lưu lại dấu ấn gì. Quan trọng là phải luôn trân trọng người mình yêu. Và bất kể mặc đồ thể thao hồng hay trang phục Santa váy ngắn hở rốn, miễn thuộc về người mình yêu là cậu ta yêu hết!

“Sao nghi phạm…lại lảng vảng ngoài đây chứ? Cậu là ai…?"

“À không, ừm, mà cô là ai vậy? Tôi, ừm, nhất định chưa gặp cô bao giờ.”

“Không quan trọng. Đứa bé đó đang ở trong nhà trẻ đằng kia. Chúng tôi không thể giữ nó được.”

Cùng lúc đó, giáo viên mặc đồ thể thao ngực bự lôi ra gì đó từ túi quần và đặt nó vào tay cậu ta.

Đó là một chìa khóa nhỏ.

“Đây là chìa khóa nhà kho trên đường… Trong đó có cả núi tiền đặc biệt, nên chắc cậu có thể kéo dài chút thời gian nếu mở khóa và để cửa mở.”

“Tiền đặc biệt?”

“Tiền giả bên trên cho làm để lừa lũ bắt con tin và lừa đảo ấy mà. Chúng được bôi dầu thơm đặc biệt mà chỉ chó nghiệp vụ mới lần ra được.” Nữ Anti-Skill thở ra một hơi khó nhọc và nhoẻn miệng cười. “Tôi biết đây không phải việc tôi nên nhờ vả cậu, nhưng mà giờ không còn cách nào khác. Nếu cậu vẫn có thể cử động, tôi xin giao lại việc này vào tay cậu. Làm ơn hãy bảo vệ đứa trẻ đó.”

Hamazura chỉ đành tặc lưỡi.

Anti-Skill tuy hạn chế hành động của cậu ta, song họ không phải người xấu ở đây. Nhưng nếu cô còn ở đây thì sẽ có nguy cơ bị vạ lây. Cách tốt nhất để cứu những người sống sót bất động là cậu ta và địch phải rời khỏi tòa nhà ngay lúc này.

Cậu ta thì thầm chỉ một việc trước khi đi tiếp.

“Đừng lơ là cảnh giác trước cái tên cũng mặc Processor Suit như tôi. Hắn sẽ không nể nang ai đâu.”

“Cậu…?”

Rời khỏi đây là việc tốt nhất cậu ta có thể làm cho Anti-Skill, nên cậu bỏ người phụ nữ bị thương tại đó và tiếp tục đi dọc hành lang. Cậu ta sử dụng chìa khóa người phụ nữ mặc đồ thể thao đưa để mở cửa nhà kho trên đường. Sau đó cậu ta tiến tới cánh cửa dán đầy linh vật mùa đông như Santa và thỏ tuyết.

“Lilith!! Có sao không nhóc!?”

Chàng thiếu niên biết con bé không thể nào hiểu được, nhưng cậu ta vẫn hét vào mặt con bé. Đó có lẽ hầu như chỉ để nói thành tiếng những gì cậu ta mong là sự thật.

“Dahh!” là câu đáp vui vẻ không hiểu chút gì về hoàn cảnh.

Lilith đang nằm trên chiếc giường trẻ uốn cong thành nôi và có dạng tựa xe trượt tuyết. Con bé ôm một cây kèn đồ chơi chỗ vàng chỗ đỏ mà cậu ta chưa thấy bao giờ. Cậu ta ngửi thấy hương ngọt ngào nơi miệng con bé, nên có lẽ con bé vừa uống sữa bột khuấy trong nước ấm. Anti-Skill rõ ràng chăm sóc con bé rất tốt. Thế lại càng thêm lí do không để người lớn bị giết. Cậu ta không thể lấy oán báo ơn được.

Tuy ước giá gì có thể gom vài sản phẩm em bé, nhưng cậu ta không thể mang theo quá nhiều. Cậu ta chỉ bế Lilith lên khỏi giường trẻ xe trượt tuyết.

“Chúng ta sẽ ra lại cái chỗ lạnh lẽo ngoài kia, cơ mà ráng chịu một chút nhé?”

Hamazura tìm cách cắt nghĩa lí do cậu ta nói thế mặc cho con bé không hiểu gì. Cậu ta cảm thấy sẽ không trung thực nếu không giải thích tình hình ư?

Đúng lúc đó cậu ta nghe thấy tiếng bước chân trước cửa nhà trẻ.

Từng ấy đủ để những đường cong đỏ vắt ngang người Hamazura.

(!? Gì cơ, hắn chẳng thèm đếm xỉa đến đống tiền sao!?)

Vài ngọn giáo xúc tu trong suốt phóng ra, xé toạc cánh cửa được trang trí bằng các linh vật thú, làm nó vỡ ra hơn mười mảnh. Khi những vũ khí tế bào chất được gắn lại vào lưng Processor Suit thành một khối đơn nhất, A. O. Francisca bước vào trong. Đèn cảnh báo của nó cũng đỏ chót. Hamazura đang bế người cậu ta không thể để dính đòn nào, thế mà giờ lối ra còn bị chặn kín. Giao tranh chưa bắt đầu mà sự tự do lựa chọn của cậu ta càng lúc càng bị thu hẹp.

Tuy nhiên.

Thứ gì đó đục xuyên tường hông trước khi hai kẻ mặc trang phục y hệt kịp làm gì hơn.

Con quái vật có mái tóc trắng cùng đôi mắt màu đỏ máu đáng kinh tởm xuất hiện từ phía bên kia bức tường.

Hắn chỉ nói một lần.

“…Nực cười.”

“Waaaahh!?”

(Tiêu tùng rồi! Khoan, mình phải làm gì đây!? Mình phải xử trí thế nào với Lilith đây!? Không thể bỏ con bé ở đây được, nhưng bế theo thì con bé sẽ bị giết mất! Phải làm gì mới đúng đây, chết tiệt!? Có câu trả lời hoàn hảo nào không chứ!? Đã thế trong lúc mình nghĩ thời gian vẫn đang trôi qua nữa!)

Hamazura rùng người như sét vừa đánh cái cây gần đó và cậu ta cố bảo vệ Lilith.

Song may thay, nếu có thể nói thế…

(Ủa khoan? Mình còn sống ư?)

Không biết vì sao, Số 1 của Thành Phố Học Viện lao về phía tên tội phạm bị truy nã trước tiên.

Thế là đã đủ. Hamazura không cần câu trả lời thông minh.

Hành động của con quái vật ấy có thể có nguyên do, nhưng có thể chỉ đơn thuần là ý thích bất chợt. Bất luận là gì đi nữa, chàng du côn đần dừng lần động não hiếm hoi. Cậu ta chỉnh lại tư thế của Lilith trong vòng tay, chạy về phia cửa sổ thay vì cửa ra vào, phá xuyên lớp kính cường lực có chắn song để bay vào bầu trời đêm ở độ cao ba tầng.

Khoảng cách nhảy của cậu ta dễ dàng vượt qua giới hạn một người bình thường.

Cậu ta bay qua hàng rào cao dùng để ngăn kẻ trốn trại rồi vào khu phố bình thường.

Lilith cười khúc khích vui vẻ trước cảm giác lơ lửng kì lạ và Hamazura đưa mắt nhìn quanh tìm điểm đáp. Aneri hiển thị tuyến đường khuyến nghị lên màn hình.

“Xe tải lớn!? Thật đấy à!?”

Thế nên để không chấn động Lilith, cậu ta gập chân để hấp thụ tác động và chệnh choạng đáp lên xe tải trang trí bằng đèn Giáng Sinh. Song đây rõ ràng là lựa chọn đúng đắn. Hoa văn màu của Processor Suit đổi từ đỏ sang vàng, sau đó, nó chuyển qua xanh dương.

Khi cuối cùng cũng được thở phào nhẹ nhõm, cậu ta nghe thấy tiết tút tu của cái kèn rẻ tiền.

Cậu trai nhìn xuống Lilith, cô bé đang ngậm cây kèn nhựa trong miệng. Con bé rõ ràng vẫn giữ chặt món đồ ưa thích bất chấp những gì đang diễn ra.

Con bé dường như đang có tâm trạng tốt.


Phần 3Edit

Họ lén lút di chuyển.

Tại góc hẻm giữa hai tòa nhà, Aleis-tan tóc bạch kim ló đầu ra kiểm tra gì đó. Cô ta(?) cầm một tờ giấy cỡ tờ một yên và để nó phất phơ trong gió.

“Không phản ứng.”

“Thế có tốt không?”

“Không hẳn. Chuẩn bị xong xuôi hết cả rồi mà không tìm được cô ta thì sẽ có vấn đề đấy. Nửa mục đích của phép thử này nằm ở đó mà.”

“Giờ chúng ta làm gì đây?”

“Index hoặc Misaka Mikoto. Đã bảo cần phải tìm ra bọn họ để củng cố nền tảng rồi đấy thôi.”

Cô ta đội mũ phù thủy, khoác áo choàng ngoài đồng phục áo blazer kép, song nếu không có áo choàng thì cậu có thể thấy hết bên dưới cái váy ngắn cũn cỡn khi cô ta chổng hông về phía cậu. Nhưng Kamijou Touma không coi đó là may mắn. Lão già biến thái đã nhận được tâm lí phòng thủ tối thiểu của nữ sinh trung học rồi!

Mà cái cách tất cả được tính toán hoàn hảo như thế có vẻ giống sản phẩm của lão già biến thái.

“Ta đã nói rồi, bùa bảo hộ này kiểu gì cũng thất bại trước Coronzon. Ảnh hưởng của hắn càng lớn, bùa càng có nguy cơ tự hủy. Thế nên chừng nào còn vô sự thì có lẽ chúng ta vẫn an toàn trước ảnh hưởng vô hình của hắn. Có nghĩa là ngươi không cần vung vẩy bàn tay phải ngẫu nhiên.”

“…”

“Đừng nhìn ta với ánh mắt u ám thế. Điều đáng sợ nhất trên thế giới là không biết liệu các sự kiện trước mắt có mối liên kết với kẻ chủ mưu hay không. Vụ tai nạn hay hỏa hoạn đột ngột đó là thế nào? Vận xui cứ liên tiếp rơi xuống đầu là sao? Người mình đụng phải trên đường là ai? Khi thấy việc gì, người nào cũng có vẻ đáng nghi thì chỉ càng không tiếp cận được sự thật. Những lúc như thế, có một tấm bùa bảo hộ chuyển những nghi hoặc đó thành trạng thái hữu hình giúp ích được nhiều lắm. Ngươi có thể phân biệt ngẫu nhiên với cố tình và xác định các trở ngại ngươi phải vượt qua.” Aleister vẫy vẫy tờ giấy. “Kế hoạch của Coronzon giống như mê cung ba chiều. Không phải cứ đâm bổ tới là xong. Cách tốt nhất để không bị lạc là quan sát toàn cảnh từ điểm phẳng. Và điều đó áp dụng cho địch lẫn ta.”

“Cảm giác Othinus sẽ giận lắm…”

“Tin tưởng cũng là đức tính tốt, nhưng cứ giữ khư khư mãi một quan điểm thì chẳng làm được gì đâu.”

Khi kiểm tra xong cái gì đó, Aleister bước ra phố giữa đêm hôm khuya khoắt.

Kamijou thật sự không có nghĩa vụ ở lại với cô ta, nhưng cậu sợ sẽ có chuyện xảy ra nếu cậu để pháp sư vô tiền khoáng hậu này lang thang giữa đường giữa xá. Ai đó cần phải giữa chặt tay cô ta.

“Này, ngươi đi đâu vậy?”

“Nếu chỉ cần trốn thôi, chúng ta có thể ở lại cái khách sạn hoang dâm đó. Ngươi nghĩ sao chúng ta lại sử dụng căn phòng kín đó để tách chiết hóa chất tạo ra cái bùa này hả? Trốn không thì phép thử này cũng vô ích. Phải nghĩ chúng ta kiểu gì cũng sẽ tiến vào nơi nguy hiểm kìa.”

Aleister hành xử tự cao tự đại, song cô ta vẫn quấn lấy tay Kamijou khi đi trong buổi đêm đô thị.

Im lặng bao trùm họ một lúc lâu.

Cô gái tóc bạch kim phà ra một làn hơi trắng khi nhìn khung cảnh mình đã dựng lên và giờ đang buông bỏ.

“Lần đầu ta đến Nhật cũng chỉ là tình cờ.”

“?”

“Nhưng ta không sao quên được tác động từ lần nhìn thấy bức tượng Đại Phật ở vùng Kamakura. Sau khi ta ngụy tạo cái chết ở Anh năm 1947, chỉ có một lựa chọn cho nơi ta sẽ quay lại. Lúc đó ta đã không còn hứng với Sicily và Paris nữa rồi. Ta cũng thừa nhận lựa chọn đó có phần nào bị ảnh hưởng bởi tay bác sĩ hỗ trợ và vận chuyển ta lúc ta sắp chết đó.”

Cô ta nhắc đến một năm xa trong quá khứ.

Đó là một năm được ghi lại trong sách sử, chỉ sau một cuộc chiến lớn. Thật khó để bảo đất nước này đã hồi phục vào thời điểm ấy. Hay phải chăng đó chính là lí do? Đó là cơ hội duy nhất để dựng lên một tổ chức phi thường như vậy ở phía tây Tokyo dưới danh nghĩa giúp đất nước hồi phục về giáo dục và công nghệ.

“Ta làm sao cho nó có đủ mọi thứ ta cần. Bao gồm cả không gian phát triển. Giống những gì ta thấy ở những ngôi đền, ngôi chùa, tượng Đại Phật ấy, khi ta cho những con người chỉ biết làm nông ấy một mục đích và dựng lên một vùng chuyên biệt cho họ, bản chất của họ rất phù hợp để xây dựng một thành phố khoa học và công nghệ hoàn toàn tách rời với huyền bí. …Nhưng có lẽ cái ta đang thực sự xây dựng là khung cảnh Nhật Bản mà ta hằng khao khát. Giờ nhìn lại, có lẽ động lực của ta nằm ở mối căm thù dành cho Cơ Đốc Giáo.”

Thiếu nữ tóc bạch kim cuối cùng cũng dừng lại trước một hàng sách cũ. Với một hiệu sách thì nơi đây rõ ràng mở cửa khá muộn. Một bản nhạc Giáng Sinh được phát qua loa cửa hàng và hầu hết những khách hàng đang đọc cái gì đó mà họ có lẽ chẳng có ý định mua. Thiếu nữ tóc bạch kim không ngại ngùng bước vào trong.

“…”

“Chuyện gì thế?”

“Ừm, chẳng qua ta tự hỏi không biết ta có tìm được sách của mình ở đây không nữa. Mà chắc chúng ít tiếng quá. Dùng mấy cái đó đi bói sách là hoàn hảo luôn."

“Không phải đó là mấy cuốn ma đạo thư nguy hiểm Index cất giữ sao? Đâu phải bạ đâu cũng tìm được chứ.”

"Lần sau ráng tìm hiểu kĩ trước khi mở miệng lên tiếng chỉ trích người khác nhá. Vài cuốn ta viết là kịch hay tiểu thuyết đấy. 'Cái chết' của ta xảy ra vào ngày một tháng mười hai, nên ta thường trở nên đa cảm vào mùa này. Để ý một chút đi.”

Kèm nụ cười, Aleister nắm tay kéo Kamijou ra đằng sau một trong những giá sách sắp xếp tựa như một mê cung. Kamijou tự vấn cậu có nên từ chối lão già mang hơi ấm và mùi hương của một thiếu nữ mềm mại này không, nhưng đúng lúc đó, thiếu nữ tóc bạch kim dịu dàng thì thầm vào tai cậu.

“(Index và Misaka Mikoto thì không nói, nhưng cả Tsuchimikado Motoharu với Karasuma Fran cũng không lộ diện luôn ư? Đó mới là điểm đáng nghi nhất. Ta thừa nhận cơ sở hạ tầng khoa học giờ còn thiếu tùm lum, nhưng chắc chắn họ có thể sử dụng ma thuật cá nhân để lần theo dấu vết chúng ta. Hay phải chăng họ đang bị cản trở bởi bên thứ ba nào đó?)”

“Hm? Ta không rõ thế nghĩa là sao, nhưng mà chúng ta có thể gặp lại họ hay không?”

“(Anti-Skill đang bận rộn gì đó. Ta có thể dễ dàng moi ra được mọi thông tin nếu dùng Underline bằng quyền quản trị. À mà cũng chẳng cần mất công đến thế nữa. Ta chỉ cần kiểm tra mấy chấn động bất thường trên địa chấn kí đặt ở hệ thống dây điện. Ờm, dù gì ta cũng là người bắn Tòa Nhà Không Cửa lên trời nên chẳng thể kén chọn được. Có điều, gần đây đang xảy ra chuyện gì đó, vậy nên nhớ cẩn thận đấy.)”

Cô ả tiếp tục níu tay cậu, đem đến cảm giác mềm mại khi họ rời cửa hàng qua lối cửa khác.

Aleister đang bám tay phải của Kamijou chặt cứng, nhưng kì lạ thay họ lại không nổi bật lắm. Cậu ngẩng lên nhìn xung quanh lần nữa thì mới để ý thấy thành phố giăng dây đèn Giáng Sinh giờ toàn những cặp đôi tán tỉnh nhau. Cả Santa và người tuyết bán thời gian cũng đang ngọt ngào tận hưởng công việc cùng nhau. Mấy việc đó có mơ hồ khôgn? Tất nhiên rồi. Không thể đưa ra lời mô tả chi tiết về đêm tháng mười hai này được đâu, chết tiệt.

Lẫn trong đám cosplayer Santa bán thời gian là một cô thỏ con đang mời người qua đường tới làm một phiên khảo sát hay giám sát mập mờ nào đó. Kamijou mặt mày đờ đẫn khi họ đi qua đám người đó.

“Sao mình lại dành cái đêm lãng mạn này với lão già biến thái thuộc về một cuốn sách sử chứ? Đã thế trên người vẫn còn hai lỗ nữa? Lúc này chỉ muốn chết quách đi cho xong…”

“Đừng có mà coi nhẹ cái chết thế, chàng trai. Có muốn mê cung vực thẳm đáp trả không hả? …Dù sao thì, vấn đề vào lúc này có lẽ là Tsuchimikado Motoharu.”

“?”

“Mấy người kia tuy cũng có năng lực đặc biệt hoặc tài năng, nhưng toàn là đám tay ngang thôi. Tsuchimikado Motoharu, mặt khác, là dân chuyên. Nếu không tìm được cậu ta thì tốt hơn là làm gì đó để cậu ta chú ý đến. Chưa kể ta còn phải coi chừng có kẻ đánh lén nữa, nhưng…nhưng…”

“Gì thế? Có gì làm ngươi bận lòng à?”

“Ừ. Tsuchimikado Motoharu, à? Sao ta thấy có gì đó quai quái?”

Nói tới đó, Kamijou im bặt. Quên mọi chuyện đã xảy ra cũng dễ thôi, nhưng không phải ban đầu họ đến Tòa Nhà Không Cửa vì cậu chàng kính râm biến thái đó nói gì đó về việc cho đầu gã Chủ tịch ăn đạn sao? Kamijou không thể đưa kí ức đó trở lại được, nên cậu mở nụ cười tươi nhất có thể và thay đổi chủ đề.

“Ta muốn hỏi: Chuyện gì đang diễn ra trong thành phố này vậy?”

“Đó cũng là những gì ta đang muốn tìm hiểu đây. Ta sẽ tìm hiểu từng chút từng chút một. Tất nhiên, ta thường gặp hết thất bại này đến thất bại khác, nên ta không thể đảm bảo được gì.”

Thiếu nữ tóc bạch kim tựa đầu vào vai cậu và nói với vẻ bực bội, nhưng giọng cô ta có phần nào ghen tị.

“Coronzon đang sử dụng cơ thể của Lola làm avatar và hắn đang tìm cách diệt ta để chiếm lấy Thành Phố Học Viện. Ngươi hiểu tới đó rồi, đúng không?"

“Ừ, nhưng tôi không thể bảo tôi hiểu hết được.”

"Thế đủ rồi. Thành thật là đức tính tốt đấy.” Ả pháp sư cười khúc khích. “Vài thứ cực kì nguy hiểm đang được cất giấu trong Thành Phố Học Viện. Ta không thể để Lola…à không, Coronzon cướp chúng đi được, nhưng cái quan trọng nhất trong tất cả là Bank.”

“Hmm. Ý ngươi là cái thứ lưu trữ mọi điểm số của học sinh bọn ta à?”

“Điểm số của mỗi trường, mọi dữ liệu phát triển siêu năng lực khác, hóa chất và trang thiết bị dùng để phát triển siêu năng lực cùng mọi dữ liệu nghiên cứu khác của Thành Phố Học Viện được lưu trữ và có thể tìm được trong cơ sở dữ liệu khổng lồ đó. Người ta thường chú tâm đến vũ khí tối tân và siêu năng lực, nhưng vũ khí mạnh nhất của Thành Phố Học Viện là kiến thức khoa học. Chúng mà bị cướp đi thì sẽ thành hiểm họa lớn nhất cho thế giới.”

Việc đó sẽ cho phép một ác ma lạm dụng mọi công nghệ bao trùm thế giới.

Mà không, ma thuật với khoa học không có ranh giới rõ ràng, vậy chẳng lẽ nó có thể trở thành mảnh ghép Coronzon cần để hoàn thiện kiến thức không hoàn chỉnh của mình? Nó sẽ khỏa lấp nửa còn thiếu?

Ma Thần Othinus đã từng thu được gì khi kết hợp khoa học với ma thuật lại với nhau? Những sự kiện đã qua gióng lên những hồi chuông cảnh báo trong tâm trí Kamịou.

“Chính thể của Coronzon là thứ nằm ở trong Lola, do đó hắn không có mặt trên trái đất lúc này.” Aleister nói. “Nhưng Coronzon sẽ không đời nào bỏ cuộc. Có nghĩa là hắn chắc chắn sẽ lợi dụng mọi bản thể của mình trong Thành Phố Học Viện để ngắm vào hệ thống máy chủ lớn nhất đó. Chẳng hạn như…”

Một xe tải đặc biệt của Anti-Skill băng ngang, kéo theo hiệu ứng Doppler bóp méo tiếng còi. Hôm nay lại là một ngày ồn ào của thành phố. Các màn hình bên lề và bảng tin điện tử đang phát câu chuyện mới về một gã đeo mặt nạ tấn công văn phòng giao dịch chứng khoáng chung, sau đó chạy đến một trạm Anti-Skill.

“Lợi dụng mọi sự kiện lớn nhỏ xảy ra trên khắp Thành Phố Học Viện.”

“Tức là mấy việc đó đều liên quan tới nó ư?”

“Mọi hành vi phạm tội đều có nguyên nhân, bất luận nó lố bịch ra sao đi nữa. Và nếu thấy nó diễn ra suôn sẻ một cách bất thường thì tức là có bên thứ ba đang tác động. Nếu chịu khó đi tìm hiểu các nguồn, chỉ cần một công cụ tìm kiếm thôi cũng có thể phân biệt chúng.”

Nhưng sau khi Aleister hùng hồn nói thế…

“Có điều. Có bao nhiêu trong đó là trực giác sắc bén và bao nhiêu là ảo tưởng viễn vông? Duy trì lằn ranh đó không dễ dàng đâu. Để phân định rõ ràng thì ngươi phải có cái nhìn trung lập. Không phải ta ghét bỏ gì Misaka Mikoto hay Shokuhou Misaki. Đúng ra là càng có nhiều người đưa ra ý kiến, thành kiến cá nhân sẽ loãng đi bớt và con người ta có thể sẽ càng bớt bị mắc kẹt trong định kiến hay dự tưởng. Nhưng trước khi nhận ai vào nhóm, ta phải đảm bảo người đó an toàn trước đã. Đó là lúc cần đến phép thử này. Ta từng để AI giải quyết câu hỏi lo những việc như vậy, nhưng giờ ngươi sẽ đảm nhiệm vai trò đó. …Chưa kể chúng ta từng nghiêm túc đòi giết nhau do mâu thuẫn nguyên tắc và niềm tin nên chắc chắn ngươi có thể đưa ra quan điểm phản biện quan điểm của ta.”

“…”

Bất luận có trải qua bao nhiêu thất bại, thua cuộc, mất mát, cô ta cũng sẽ không dừng lại.

Cô ta thậm chí còn tận dụng mọi mối liên hệ tạo thành khi mọi thứ xung quanh sụp đổ.

“Giờ thì, đi tìm bảo hiểm như mọi khi thôi. Chìa khóa đầu tiên là Tsuchimikado Motoharu. Gây chút náo động để thu hút sự chú ý của cậu ta nào. Mà cũng không cần nghiêm trọng quá đâu. Chỉ cần một dấu hiệu nhỏ về sự hiện diện của chúng ta mà người thường hay bỏ qua thôi.”

“Vậy giờ chúng ta đi đâu…?”

Lúc đó, Kamijou Touma có lẽ đã gần như bị khớp.

Cậu đáng lẽ phải đưa ra câu trả lời đồng ý-từ chối, nhưng cậu lại nhảy cóc luôn mà hỏi ở đâu.

Cũng chính vì thế mà việc này xảy ra.

Họ đến một phòng xông hơi vẫn mở lúc tối muộn.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………Ngươi điên rồi sao?”

“Ta quấn chặt khăn tắm quanh eo rồi mà, bộ phải cần thêm gì nữa à. Mà dù gì ta cũng quen bị coi là kẻ xấu rồi nên thích làm gì thì tùy. Tận hưởng làn da mềm mại, hơi ấm và hương thơm của thiếu nữ đi.”

“Nhưng sao ngươi lại vào phòng nam chứ!?”

“Ồ, thế ta nên vào phòng nữ à?”

…Do sâu bên trong cô ta là một lão già dê nên việc đó có vẻ cũng chẳng ổn.

Tuy nhiên, cô ta trông giống thiếu nữ tóc bạch kim thân hình mảnh mai dễ vỡ chỉ quấn mỗi khăn tắm. Muộn cỡ này nhưng xung quanh vẫn còn vài khách hàng nữa, song tất cả đỏ gấc tới tận tai. …Ấy vậy chẳng ai cất tiếng hay đuổi cô ta ra. Ờ, đàn ông thì có gì phàn nàn khi có một thiếu nữ theo vào trong này.

(Các khách hàng khác ngẩng ra trước cảnh chàng Kamijou người ngợm đầy vết thương mà chỉ băng cẩu thả vài miếng băng, nhưng) Aleister quăng ánh mắt tò mò vào cái tivi nhỏ mà một khách hàng khác mang theo.

“Hmm, cái này được đấy. Nếu chúng ta kiểm tra thông tin về tắc nghẽn giao thông một cách cẩn thận thì chắc có thể tìm được bức tranh tổng thể của thứ gây ra sự tắc nghẽn đó. Và nếu thấy có ý nghĩa thì chúng ta sẽ đuổi theo nó.”

“Nghĩ ra ý tưởng mới liên tục nhỉ. Ngươi chỉ giả vờ thông minh chứ thực chất đang rối lắm đúng không? Đi phòng xông hơi chỉ để câu giờ tới khi nghĩ ra gì đó thôi chứ gì!?”

“Gì đây? Nếu thấy khó ở trong người thì hay là chơi gì đó nhé? Bao-búa-kéo cởi đồ chẳng hạn."

“Rồi chết bất đắc kì tử luôn!! Cả hai giờ chỉ còn một món để cởi thôi đấy!!”

Aleister ngồi lên băng ghế gỗ hông như sở hữu chỗ ấy và sỗ sàng vắt chéo chân mà chẳng quan tâm công dụng của khăn tắm.

“Ngồi xuống luôn đi. Không phải ta đã bảo chúng ta sẽ để lại dấu hiệu à? Ta đã tạo chủ đề xếp hạng vượt ngưỡng tiêu chuẩn nên tin đồn sẽ sớm lan khắp phương tiện truyền thông thôi. Ngoài ra những ai chia sẻ cũng đều sẽ nghĩ nó hoàn toàn chẳng quan trọng và chỉ thấy buồn cười. Chỉ những người biết vụ Chủ tịch đã trở thành một thiếu nữ tóc bạch kim mới nhận ra độ quan trọng của nó thôi.”

“Có chắc ngươi tính hết rồi chứ?”

“Ừm, ta khoe da thịt lộ liễu thế này nên chắc cũng có nguy cơ gặp phải tay quái gở nào đó. Nhưng nếu việc đó xảy ra, ta chỉ cần cởi cái khăn này rồi hét to hết sức thôi. Chỉ cần ta bảo những người ở đây đều là nhân chứng, hắn sẽ rơi vào trạng thái hốt hoảng chưa từng có, và chúng ta sẽ thừa cơ hội đó mà lủi đi chỗ khác.”

Tình hình giờ thực sự đáng để thực hiện canh bạc như thế ư?

Kamijou không thể thở phào nhẹ nhõm cho đến khi nhóm ngày thường tập hợp.

“Rất có thể việc đó sẽ không xảy ra đâu." Khuôn mặt và cái cổ thon gọn của Aleister có chút phớt hồng. “Và sự cố Coronzon khơi mào là vấn đề tách biệt với hành động của chúng ta lúc này. Chúng ta phải bắt đầu bằng việc liên lạc và tái hội với những người kia mới ổn được. Và cách dễ nhất để làm thế là vứt bỏ quan điểm cố định 'câu chuyện của Kamijou Touma'.”

“?”

“Vài thứ trên thế gian này trông thì khá giống nhau nhưng thực chất lại khác hẳn. Chẳng hạn như đô vật chuyên nghiệp sử dụng các đòn kẹp tay chân an toàn phát triển từ các màn xiếc, nên cũng chỉ vô ích nếu một fan cuồng của nó thảo luận về trận đô vật tại một giải quốc tế nơi các thí sinh thực sự chật vật để giành chiến thắng. Có chút kiến thức nho nhỏ thực chất có thể làm ngươi lạc lối. Ý ta là vậy đấy. Mà đưa ra ý tưởng lố bịch cỡ này chắc chắn sẽ giúp tái lập thế giới quan của ngươi.”

“Ngươi muốn nói gì?”

Cô ta trả lời với bộ mặt thản nhiên.

“Ngọn gió hồng sẽ cứu rỗi thế giới.”

“Rồi, thế đấy. Nghiến răng lại đi, Lilith ở thiên đường đang yêu cầu Hiệp hai đấy!!”


Phần 4Edit

Chàng thiếu niên không thể trông cậy vào Anti-Skill.

Song cậu ta cũng không thể bỏ đứa trẻ ngoài đường trong cái lạnh buốt tháng mười hai.

Khá bất thường khi nơi trú ẩn là nhu yếu quan trọng nhất để sinh tồn, nhưng cái lạnh là kẻ thù lớn nhất với Lilith lúc này. Họ cần tìm ra chỗ trú trước khi tính tới mấy thứ khác.

Đó là lí do Hamazura Shiage đưa ra một quyết định trong khi kéo theo đường sáng xanh dương.

“Nơi này chắc được đấy.”

Theo chỉ dẫn của Aneri, cậu ta phá khóa cửa kính giống như đang giải trò puzzle ring rồi lẻn vào trong. Hương thơm ngọt ngào của họ lập tức thốc vào cậu ta như bức tường rắn.

(Giờ mới chỉ tám giờ, nhưng chắc các cơ sở công cộng đóng cửa sớm.)

Đây là một vườn bách thảo.

…Có lẽ vì đây là cơ sở công, đèn Giáng Sinh vẫn được để bật khi khách đã về hết. Cậu ta biết cần phải cẩn thận với nguồn ánh sáng khi trồng cây cỏ, hoa màu sử dụng quang hợp, chẳng lẽ những ngọn đèn trang trí đó thực sự không gây ra vấn đề gì sao?

Nó được bao bọc trong một vòm kính lớn có dạng nửa trái bóng đá. Những khu vực nhạy cảm dành cho những thứ như cây vùng cao có lẽ được kiểm soát nhiệt độ một cách cẩn thận thay vì làm thủ công, vậy nên khó mà phát sinh vấn đề gì nhờ môi trường vô trùng. Nếu cậu ta sử dụng nơi đây làm chỗ trú, Lilith ít nhất sẽ không bị chết cóng.

Những tấm áp phích y hệt nhau dán khắp chỗ, nhưng có lẽ là do nơi đây đang được sử dụng làm địa điểm quay phim chiếu mạng. Thời điểm công chiếu đã bị dời lại khá xa do sự cố sóng nhiệt, nhưng cậu ta chắc chắn cốt truyện nói về vài Sát Nhân Quỷ tấn công nhau bằng phương pháp giết người của riêng mình.

Đứa bé quấy khóc trong vòng tay cậu ta.

Con bé rõ ràng vẫn chưa có tình cảm với hoa hèo. Với cái giọng khó chịu như thế thì có khi con bé chẳng thích mùi quá nồng. …Hamazura đóng sầm cánh cửa trái tim lại trước khi bị lấn át bởi kí ức ác mộng về cái hồi chọn chỗ này làm điểm hẹn hò và làm công việc tuyệt vời là khiến cô nàng mặc áo thể thao chán nản.

Phải, hoa không sinh ra ánh sáng cũng không phát ra âm thanh.

Chúng không nhúc nhích mấy, nên nếu có người bảo chúng chán thì bạn cũng chẳng biết phải nói gì. Lúc đó thì không cách nào cứu vãn được.

“Giờ thì… Aneri, mở đoạn phim ghi lại cảnh ở nhà trẻ đi."

Vườn bách thảo sẽ lo nhiệt độ, nên giờ cậu ta cần gom những vật phẩm thiết yếu cho đứa trẻ. Nhà trẻ của trạm Anti-Skill là ví dụ hoàn hảo. Cậu ta muốn tái tạo càng nhiều thứ ở đó càng tốt.

(Trước hết phải là nôi nhỉ.)

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

Nghe thì thấy nó có vẻ dễ thương nhưng vẫn có vài rủi ro.

Vài loại cây rõ ràng không chỉ cần nhiệt của hệ thống điều hòa không khí, vì thế một số được quấn trong lớp vải mềm mượt. Cậu ta kiểm tra kho thì thấy vài cuộn vải như thế. Cậu ta lôi chúng ra và chuẩn bị giường cho Lilith. Dùng hóa chất với chất gây dị ứng có thể sẽ ảnh hưởng xấu đến sức khỏe còn cấu trúc thủ công sẽ vô ích nếu có vài mẩu dây hoặc điểm vặn vít lòi ra.

May thay, cậu ta có một từ ma thuật cho điều đó.

“Aneri, giúp tao đi.”

Giờ cần phải chắc chắn. Danh dự tuổi mới lớn nếu dám cản trở thì cậu ta phải vứt bỏ luôn.

Cậu xếp vài công cụ làm vườn sao cho khớp với các hình hướng dẫn xuất hiện thẳng trên tầm nhìn của mình. Khi Lilith thấy chán mà quấy khóc, Aneri bật một bài hát ru tạo ra bằng chương trình soạn nhạc tự động để dỗ con bé trong khi Hamazura lo lắp ráp cho xong. Cậu ta không dùng keo vì sợ hóa chất gây hại nên cũng chẳng dễ gì, nhưng cái cách gỗ ăn khớp với nhau như ván sàn thực chất lại tăng sức bền của nó.

Vậy là xong phần nôi.

Cậu ta ấn thử vài lần để xem sức chịu đựng tổng thể rồi nhẹ nhàng đặt Lilith lên trên. Nó chẳng có vẻ gì sẽ sập. Hẳn thích cái cảm giác êm dịu mà con bé vỗ bàn tay nhỏ xíu của mình đầy sung sướng.

Cậu ta cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Tuy nhiên, con bé là sinh vật sống nên thế này vẫn chưa đủ. Nơi trú không phải thứ cơ bản duy nhất. Song, cậu ta không thể dùng cửa hàng bình thường khi ăn mặc như tên tội phạm bị truy nã còn cửa hàng trực tuyến thì mới đây, cậu ta vừa bị thiêu sống.

Cậu ta phải nghĩ ra cách gì khác.

Cậu ta vào phòng bảo vệ, giờ chẳng còn ích gì nữa, có hệ thống an ninh được tự động hóa và tìm thấy vài bộ đàm đặt trong bộ sạc.

(May quá. Lấy một cái cho mình còn cái kia thì để kế bên nôi của Lilith.)


Phần 5Edit

Căn hộ sang trọng thật sự quá lớn để chỉ sống cùng bạn trai, nhưng Mugino và Kinuhata khẳng định chắc nịch bảo mình có một căn cỡ này. Đáng lẽ chỉ có hai người sinh sống, nhưng không biết từ lúc nào, hai cô nàng kia cơ bản đã chuyển vào sống chung.

“Nn.”

Hiện thời đang là chín giờ tối.

(Tháng mười hai lúc nào cũng toàn đồ béo không hà. Bộ Santa đó giờ còn vừa, nhưng ai mà biết sau này thì thế nào…)

Không phải cô gái mặc áo thể thao đột nhiên muốn mặc bộ cánh quyến rũ. Đằng sau nó là một câu chuyện đáng buồn. Kinuhata đặt mua trên mạng cho vui, rốt cuộc lại thấy phần ngực lớn hơn nhiều so với dự kiến, và không thể mặc được. Nhưng bắt đầu thế nào không quan trọng, tốt nhất là hãy mỉm cười mà nhìn cô sải một bước dài bằng việc thể hiện hứng thú với trang phục khác ngoài đồ thể thao.

NT Index v19 159

Trong lúc Takitsubo Rikou đang ở trong phòng thay đồ làm vài bài gập bụng lạ thường mà trên thân chẳng có gì ngoài quần lót và khăn tắm, smartphone của cô đổ chuông. Chiếc điện thoại nằm trên máy giặt và được để ở chế độ rung, nên nó trượt đi rồi rớt ngay trên đầu cô nàng.

Cô kiểm tra màn hình và thấy cuộc gọi đến từ "Điện thoại công cộng".

Việc này từng xảy ra rồi, nên cả Takitsubo lơ đễnh cũng đoán được phần nào.

“Gì?”

“Là anh đây. Hamazura đây.”

“…”

“Rồi, rồi. Chỉ cần chứng minh là được chứ gì!? Có vẻ em đang tập gập bụng, nhưng không cần phải lo gì đâu. Với cỡ khủng như vậy thì riêng phần ngực cũng tăng một, hai kí rồi. Thế nên em không cần cởi hết đồ và tuyệt vọng trước con số trên cái cân mỗi ngày đâu. Cái đó chỉ là đương nhiên thôi!!”

“Hiểu rồi. Dù thật hay không, tôi cũng sẽ đến đó giết anh!!”

“Tốt, thật mừng là tình yêu của anh đã truyền được đến em. Anh sẽ trả lại tiền sau, nên liệu em có thể…hm, qua chín giờ mất rồi. Giờ này chắc cửa hàng bách hóa với hiệu thuốc chuẩn bị đóng cửa rồi. À phải rồi. Để chắc ăn, em có thể tới cửa hàng giảm giá hai mươi tư giờ rồi mua vài thứ anh cần được không? Anh cũng không cần nhờ vả gì nếu anh có thể lấy mấy món anh đặt trên mạng mới nãy, nên giờ chỉ đành mua hai lần vậy!”

“Anh muốn nói gì?”

“Ừm, anh muốn mua tã, phấn em bé, bình sữa, sữa bột, vài chai nước mềm…ờm, hình như có loại cho em bé đấy, nhớ chọn loại đó nhé. Còn nữa, đồ chứa nước và chất khử trùng bằng cách đun sôi! Kiểm tra khuyến nghị trên cửa hàng trực tuyến rồi cho hết vào giỏ hàng. Nhớ lấy nhiều nhiều nước một chút!”

“? ???”

“Bỏ chúng ở điện thoại công cộng kế bên bãi giữ xe bỏ xu Car Holder ở nam Đường Lá Quận 7. Cứ để túi đồ trong bốt điện thoại. À, với lại chúng ta cũng không cần gặp mặt nhau đâu, kiểu gì cũng rắc rối thêm thôi. Để lại đồ rồi thì về thẳng nhà luôn đi! Thôi nhé!!”

Cậu ta cụp máy.

Takitsubo nhìn chằm chằm vào smartphone một hồi, nghiêng đầu rồi cất tiếng thắc mắc.

“Tã với bình sữa…?”

Cô nhắm mắt rồi xoa xoa ngón trỏ vào thái dương.

“H-Hamazura muốn bắt mình làm gì chứ?”


Phần 6Edit

Kamijou Touma những tưởng mọi chuyện sẽ kết thúc nếu họ xông cho ra mồ hôi trong phòng xông hơi rồi tắm lại dưới vòi sen, nhưng cậu vẫn chưa thấy được đáy cái hang thỏ này.

“Cà phê internet thú vị đấy chứ? Buồng chật chội, tù túng hơn phòng karaoke nhiều, nhưng chúng chỉ được phân cách bởi một vách ngăn mỏng, tiếng gì phát ra bên kia cũng nghe được tuốt. Và khi nhét hai người vào buồng một người thế này thì còn thấy chật hơn nữa.”

“Người ta có mấy lỗ rồi, nên làm ơn thôi ép ép như thế giùm cái. Máu sắp sửa xịt ra như bóp hộp nước quả rồi đấy! Ta chịu hết nổi cái quan niệm sống của ngươi rồi. Mà nói mới nhớ, hồi trước ngươi viết truyện khiêu dâm đúng không!?”

“Bớt phàn nàn đi. Ta muốn xài buồng phim cơ, nhưng ta chấp nhận cái này vì ngươi cứ lải nhải miết đấy.”

Cuộc trò chuyện của họ đi kèm tiếng nhấp chuột.

“Khoe tới từng đó da thịt mà Tsuchimikado chẳng chịu ló mặt. Kiểu đó thì chắc phải coi thử có thứ gì đó ngăn mùi chúng ta không, cơ mà nếu đúng thế thì chúng ta cần phải chủ động hơn.”

“…”

“À đúng rồi. Tsuchimikado. Có một chuyện ở cậu ta khiến ta cứ bận tâm. Có điều, đó không phải những gì xảy ra trong Tòa Nhà Không Cửa. Sao tên đó tiếp cận được ta trong cái thời khắc cuối cùng tại con hẻm đó nhỉ? À không, tiếp cận ta có lẽ không phải mục đích ban đầu của cậu ta.”

Kamijou không muốn cuộc trò chuyện chuyển sang hướng Tsuchimikado vì có có thể gợi lại kí ức thiếu niên kia từng nã đạn vào đầu Aleister. Cậu không muốn có xung đột giữa đồng minh lúc này.

“Mà thôi, giờ việc đó không quan trọng. Nếu không tìm được Tsuchimikad thì mục tiêu kế tiếp là Misaka Mikoto.”

“?”

“Cô nhóc đó có thói quen xấu là hay phá máy quay với cảm biến điện tử trên đường đi. Nhưng nếu vậy thì chúng ta chỉ cần tập trung vào những khu vực có hệ thống an ninh bị vấn đề thôi. …Đây chẳng phải phương pháp chắc chắn vì trừ khi cô ta có động thái đặc biệt chứ không thì chẳng thể biết được, nhưng, ừm, cô nàng Số 3 là loại nóng máu nên chắc đang gây rắc rối ở đâu đó.”

“Ngươi thực sự không nên để cô ấy nghe mấy lời đó đâu.”

Kamijou đang ngồi trên một chiếc ghế văn phòng không mấy thoải mái và có phần êm ái, còn thiếu nữ tóc bạch kim thoảng mùi xà phòng thì ngồi trên đùi cậu trong khi loay hoay với công cụ tìm kiếm trang trí bằng Santa và người tuyết.

“Từng này vẫn không đủ để tìm cô nàng ấy thì chúng ta có thể đi dạo quanh phố với cái bộ đàm cầm tay cũ đeo trên cổ. Dạng, độ lớn và hướng của tiếng rè rè chắc đủ để xác định vị trí của Số 3.”

Một kẻ tay ngang như Kamijou không thể nào biết được cô ta có thành công được tí nào không, nên cậu thành thật hỏi.

“…Ngươi tìm ra được gì chưa?”

“Chắc do ưu tiên cơ sở hạ tầng đời sống mà mạng lưới thông tin như thế này vẫn chưa hồi phục. Mà ít ra internet bình thường vẫn hoạt động.”

Aleister nhích cặp mông nhỏ nhắn tới lui (trong đùi Kamijou) để tìm thế thoải mái nhất.

“Cơ mà, cẩn tắc vô áy náy.”

“?”

“Sẵn tiện có thể truy cập máy tính, viết lại tí code chắc không hại gì đâu nhỉ.”

Aleister lôi ra thẻ nhớ cỡ con tem dùng cho máy quay kĩ thuật số và đút nó vào khe cắm máy tính. Cô ta mở một cửa sở mới và bắt đầu gõ lia lịa, nhưng những gì cô ta gõ dường như toàn là tiếng Anh và chữ số. Kamijou không giỏi toán với tiếng Anh lắm, nên cậu chẳng thể hiểu gì cả.

Và thiếu nữ tóc bạch kim trông có vẻ không có hứng giải thích.

“Với lại, giờ ta đã nắm được tình hình chung các sự kiện diễn ra trong thành phố rồi. Cứ e người ta toàn đưa tin Tòa Nhà Không Cửa phóng ra vũ trụ, cơ mà giờ báo đài vẫn đưa mấy tin bình thường.”

“Và ngươi bảo Coronzon đang lợi dụng việc đó ư?”

“Có vài tin nóng nhưng mà chẳng có nào quan trọng lắm. Tuy nhiên, cái này được đưa lên tin tức mà chẳng có lấy một lời giải thích nào: toàn bộ chuỗi sự kiện kéo theo sau vụ tấn cổng vào văn phòng giao dịch chứng khoán chung. Ta cũng tình cờ nhận ra thiết bị đang được sử dụng: Processor Suit.”

“Thứ này á? Là loại vũ khí tối thượng mới sao?”

“Không. Bởi vì nó chẳng có hình dạng hay kích thước cố định.”

Thiếu nữ tóc bạch kim tựa lưng vào Kamijou, mùi xà phòng từ sau gáy xộc vào mũi cậu, và cô ta trả lời theo cách có lẽ không có ý định giải thích thêm gì nữa. Cô ta chẳng qua chỉ muốn ý tưởng đối lập với ý kiến của bản thân, không phải để các bên thấu hiểu nhau.

Rồi cô ta chuyển chủ đề một cách gần như ấn tượng.

“Nói sơ qua Coronzon nhé."

“Là ác ma đó sao?”

“Ta đến Châu Phi năm 1909 và thử nghiệm một phương thức triệu hồi. Cái ý tưởng nghèo nàn danh giá của thí nghiệm hồ Loch Ness không hợp với ta lắm, nên ta dùng máu của ba con chim bồ câu để vẽ một ma pháp trận hiệu nghiệm tức thì. Trong ba mươi thiên sứ, kẻ thứ mười là Zax, hay hắn còn được biết đến với cái tên Coronzon. Bản chất thật của hắn là số 333, nó ngăn cản mối ràng buộc thật sự với quy luật thế giới, do đó bản chất của nó là phân tán. Trông thì có vẻ nó hỗ trợ và là chìa khóa cần thiết để vượt qua vực thẳm, nhưng nó thực chất là một đại ác ma gieo rắc đủ mọi dạng ô nhiễm và bạo tàn ra khắp thế giới từ kẻ liên lạc với hắn. …Ha. Đại ác ma? Thật là một thuật ngữ đơn giản đem đến cái nhìn chính xác về cả kẻ ngốc vĩ đại nhất, bất kể kiến thức hay học vấn kẻ đó ra sao. Và điều đó cực kì tiện cho Coronzon.”

“Thế lúc đó đã có chuyện gì?”

“Không gì cả. May là ta đang dùng một đồ đệ làm vật dẫn. Cơ thể ta bị chiếm làm avatar tạm thời, nhưng may là có Victor Neuburg[1] nên đã tống được Coronzon đi. …Mà giờ ngẫm lại, có vẻ 1909 không phải là lần triệu hồi đầu tiên và hắn đã có ý đồ xấu với ta từ trước rồi. Quả là vật lưu niệm từ Mathers.”

Aleister bật cười và tựa khối lượng cơ thể trẻ trung lên Kamijou.

Hai tay không còn với tới nổi nữa, nên cô ta với chân và vận hành chuột một cách khó coi bằng mặt bàn chân cùng những ngón chân của cái tất gối. Tất nhiên cô ta cũng chẳng để tâm làm việc đó khi mặc váy ngắn nghĩa là sao.

“Coronzon đã gom lượng lớn tri thức nằm sâu trong vực thẳm, nhưng hắn dường như còn hứng thú với các kĩ thuật nhân loại mà những kẻ như Mathers và ta phát triển. Nhìn cái này đi.”

Màn hình hiển thị một trang chia sẻ phim.

Hình ảnh dài sọc và hẹp đến kì quái có vẻ được quay lại bằng điện thoại di động, nó vừa gần như tối thui tối mịt vừa mờ mờ ảo ảo. Thỉnh thoảng lại có tiếng rè rè phát ra và thước phim đôi lúc lại bị giật và nhảy đoạn. Tệ đến mức nhiều khả năng tập tin đã bị hư hại.

Song rõ ràng có gì đó lẩn khuất trong bóng tối ấy.

Nó vừa trông giống một thiếu nữ nhưng cũng không giống một thiếu nữ. Nó là cái gì vậy?

“Mimetic Predator à? Hắn giữ kĩ đấy chứ. Anh, Rome và Nga chắc tiêu hủy dữ liệu lâu rồi, thật không ngờ hắn chưa quên nhiệm vụ chính của mình khi còn phải lo cuộc ngoại chiến đó.”

“…Có dính dáng với phe ma thuật sao?”

“Sự phân chia phe phái đó chẳng qua chỉ là đường ta vẽ bằng Archetype Controller thôi. Thực tế không có sự khác biệt giữa sự kiện khoa học và sự kiện ma thuật, nên đó chẳng qua chỉ là một con quái vật lẩn khuất trong bóng tối thôi. Mà nếu ngươi là kiểu cứ nhất quyết so đo từng li từng tí một thì ta cũng sẽ không ngăn cản.”

Một chân hẳn đã mỏi lắm rồi mà thiếu nữ tóc bạch kim với tiếp chân còn lại tới bàn. Cô ta ôm cả hai chân quanh con chuột trước khi nói tiếp.

"Cũng tương tự như thí nghiệm hồ Loch Ness. Mà ở có vẻ được cố tình dựng lên để thất bại.”

Tất nhiên việc đó càng làm khối lượng cơ thể mềm mại của cô ta ép vào Kamijou thêm nữa.

“Ngươi có vẻ là kiểu người dễ dàng rơi vào miếng mồi này, nên để ta cảnh báo trước: Nếu ngươi thấy cái gì đó tương tự trong thành phố thì đừng có mà sớ rớ lại gần. Ta không có hứng thú quan sát quá trình lúc đó, nhưng nếu mấy tờ báo lá cải mà được nhiều người tin tưởng, sức mạnh của chúng còn vượt qua con khủng long bình thường nữa.”


Phần 7Edit

Phải, chỉ cần sử dụng điện thoại, Hamazura có thể liên lạc với người khác.

Chỉ cần không bị ai thấy "mặt" thì sẽ không vấn đề gì hết. Vì thế một khi Takitsubo bỏ lại những món đồ yêu cầu, cậu có thể tới lấy chúng để hoàn tất cuộc bàn giao.

“Thế. Anh đang làm gì ở đây vậy, Hamazura?”

Ngoại trừ việc cô nàng lơ đễnh đó đột nhiên phá hỏng cả kế hoạch.

Cậu ta đợi đúng nửa tiếng đồng hồ sau thời gian hẹn để chắc chắn họ sẽ không đụng độ, nhưng Takitsubo Rikou toàn bỏ công đi làm những việc tào lao nhất. Cậu thấy nửa mặt cô thò ra từ dãy máy bán hàng tự động sáng rực dàn đèn đủ sắc mùa Giáng Sinh. Cô rõ ràng đã đợi suốt nửa tiếng đồng hồ trong tiết trời buốt giá.

Và Hamazura Shiage bắt đầu tung quyền đánh gió chẳng biết vì sao. Các rãnh trên giáp Processor Suit vẫn mang màu xanh dương.

“Em bị đần hả!? Sao lại không theo kế hoạch vậy chứ!? Còn Mugino với Kinuhata đâu!? Nếu hai con quái vật lang thang trong thế giới ngầm đó có mặt ở đây thì gọi họ ra đây luôn đi!!”

“Bớt căng thẳng đi, Hamazura.”

“Đồ ngốc, anh đã liều mạng trốn những thành viên của giống loài thuần chiến đấu dường như chẳng hề hợp với xã hội văn minh đó cơ mà! Thật là, chẳng gì tệ hơn đánh nhau với đám con gái dễ thương mà dù có đánh miết cũng chẳng bao giờ thấy quần áo bị sứt mẻ gì! Phải khủng lắm mới làm được như thế đấy! Thế nên anh phản đối! Anh sẽ không chấp nhận luật lệ nào ngoài xác định kẻ ngã trước là người chiến thắng đâu!!!!!”

Song một câu hỏi hiện lên trong tâm trí hoảng loạn của chàng du côn ngốc.

Phải, Takitsubo luôn miệng gọi cậu ta là Hamazura.

“…Vậy nghĩa là sao, Takitsubo-san?”

“Đúng là em không thể thấy được mặt anh, nhưng qua mấy hành động chẳng ra làm sao, cái thế đi khòm lưng khắc khổ chẳng ra làm sao cùng những tín hiệu của kẻ thua cuộc chẳng ra sao phát ra từ anh… Ừ, sau tấm mặt nạ đó chỉ có Hamazura thôi…”

“Nếu không có tinh thần cứng cỏi của Kết Cục Đế Vương Thế Kỉ nổi tiếng thế giới, chắc anh sẽ đi tự sát sau khi bị nói thế quá!!”

“Hamazura!!”

“Thôi, kệ phản ứng đó đi! Đó không phải con người anh đâu!!”

Hamazura cố kiềm chế Santa ngực bự (kèm tất gối và rốn hở), người khá hăng khi chạy tới ôm chầm lấy cậu ta. Nhưng cô nàng phấn khích ấy sẽ không để cậu ta hưởng chuyện này thêm lần nào nữa. Dẫu sao thanh xuân cũng là những cơ hội có một không hai mà!

(Dù sao thì, số hóa và lưu lại cảm giác này đi, Aneri! Không, đây không phải sở thích cá nhân của tao đâu! Cái này nhất định sẽ có lợi cho nhân loại đấy! Nó sẽ giúp tạo nên một cuộc cách mạng trong công nghiệp VR!!)

Nhưng AI hỗ trợ không phản ứng lại. Có lẽ vì cậu đã bỏ phí cơ hội thanh xuân duy nhất này bằng cách lao hết tốc lực theo hướng ngu xuẩn.

Giờ đã xác nhận được cậu ta từ dáng đi và cái cách hành động lố bịch (và một tín hiệu bí ẩn nào đó), Takitsubo mở lời như nói với bạn bè.

“Thế, Hamazura? Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Ư-ừ. Mà có chắc Mugino với Kinuhata không có ở đây không? Hai bà chằn không hiểu tiếng người đó không có lén theo dõi chúng ta từ chỗ nào đó đâu nhỉ? Nếu thế thật thì chắc anh có đủ thời gian giải thích rồi.”

“Sao tự dưng lại kêu em đi mua tã với bình sữa thế? …Hamazura, anh không có lòi ra thêm sở thích quái gở nào đó đấy chứ?”

“Khoan, thế ra em không hề hiểu anh chút nào sao!? Có nhiều lựa chọn như sao trên trời cao, vậy mà thế quái nào em lại vin đúng vào cái đó chứ!? Bộ em là đặc vụ kì cựu luôn giả định trường hợp tệ nhất và hành động cực kì cẩn thận hả!?”

Dù sao thì, tuy không xóa được vết nhơ từ lời buộc tội biến thái mới này khỏi tên tuổi, cậu ta vẫn mừng vì được người quen đối xử như Hamazura Shiage.

Khi cậu ta kêu Aneri lên danh sách lựa chọn, cậu ta chỉ nhận được những điều kinh khủng đại loại như tung quyền vào giữa ngực Takitsubo, nên cậu ta gạt chân Takitsubo rồi bế cô lên kiểu công chúa.

Không biết vì sao, cảnh báo hành động không khuyến nghị kêu vang, nhưng cậu ta phớt lờ và đặt Santa tất gối váy ngắn xách giỏ hàng đồ em bé như con rái cá, đạp tường nhà để phóng sang sân thượng bên cạnh, từ đó bắt đầu bay từ sân thượng này đến sân thượng khác.

“? Hamazura, hình như anh đang chạm vào mông em đấy.”

“Có trách thì trách cái váy ngắn của em ấy. Bay nhảy trên không thế này, anh mà không giữ nó lại thì mọi người phía dưới sẽ thấy cái quần nhỏ màu đỏ của em hết.”

“Sao anh lại biết chứ!? Anh nhìn thấy khi nào hả!?”

“Em cũng chịu khó bỏ công kiếm cái hợp đấy nhỉ.”

Cậu ta bị đánh túi bụi suốt dọc đường, nhưng nhờ giáp của Processor Suit mà mấy đòn đánh yêu đó chẳng hề gì.

Do dàn đèn Giáng Sinh rực rỡ bên dưới, ánh sáng sao bị át hết và bầu trời dường như bọc trong màu đen kịt. Trong khi nhảy từ chỗ tối này đến chỗ tối khác một cách an toàn mà ngầu lòi, Hamazura mở miệng.

“Anh phải cảnh báo em một chuyện trước: A. O. Francisca. Còn có một kẻ nữa cũng đang mặc bộ Processor Suit giống như vầy, thế nên em tuyệt đối đừng tin khi thấy vẻ ngoài này. À phải rồi. Thấy vết sẹo trên mu bàn tay chứ? Dùng nó để xác định có phải anh hay không đi. Nếu em không thấy nó hoặc gặp kẻ chạy theo kiểu kì quái thì hắn là giả mạo.”

“Hm?”

“Cũng có thể do vấn đề thể tích, nhưng trang bị của hắn dường như có khả năng biến thành trẻ con. Với em thì coi chừng mấy thằng bé ý. Đừng có dịu dàng với tụi nó. Nhớ phải cảnh giác đấy!”

“…Hamazura, anh nghĩ em là hạng người gì chứ?”

Bị trừng mắt nhìn, nhưng cậu ta không thể không lo cho cô bạn gái. Tính cậu ta là vậy.

“Mà, anh đang làm gì vậy, Hamazura?”

“Anh cũng đang muốn biết đây, có điều anh sẽ kể cho em một chút về những gì anh nắm được. Tự dưng tỉnh dậy anh thấy mình trong bộ đồ kì lạ này, sau đó anh bị truy đuổi khắp thành phố, và giờ thì anh đang bị truy sát bởi kẻ nào đó cũng mặc bộ Processor Suit y hệt. Đẩy tội cho anh rõ ràng vẫn chưa đủ với kẻ đó. …Cứ tưởng anh là vật thế thân cho hắn, nhưng cắt đuôi thằn lằn vẫn chưa phải là cái kết.”

Có lẽ do cuộc tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung tâm, xe cấp cứu nối đuôi nhau băng qua hẻm giữa các tòa nhà, kéo theo các đường sáng đỏ phá tan nghệ thuật ánh sáng tháng mười hai. Hamazura…đúng hơn là “kẻ mặc Processor Suit” vẫn là tội phạm bị truy nã, nhưng Anti-Skill rõ ràng không chú ý đến phía sân thượng.

Nếu cậu ta làm được, A. O. Francisca cũng có thể. Cậu ta không thể suy nghĩ tích cực quá, vì vậy cậu ta phải hành động cẩn thận.

“Có hai việc chúng ta cần biết,” Takitsubo nói khi được cậu chàng ôm trong tay. “Thứ nhất, kẻ mặc Processor Suit có tên là A. O. Francisca đang có mưu đồ gì? Thứ hai, anh bảo gã Số 1 đang theo đuổi vụ này nhưng không cùng phe với Anti-Skill, vậy thì hắn lấy thông tin từ đâu và tại sao hắn lại theo đuổi nó?”

“…Đúng là vậy.”

“A. O. Thật là… Không biết có nghĩa gì nữa. Alpha và omega?”

“Cái gì thế? Nghe quen lắm… Là vũ khí trong game hay gì à?”

“Francisca là vũ khí. Đó là rìu ném ở Châu Âu và em nhớ nó được dùng bởi tộc Frank, những kẻ hoạt động tích cực vào cuối thời La Mã. Hmm, nói đến vụ này mới nhớ, hình như có một tên lửa được gọi là tomahawk[2] thì phải. Phần thì cảm giác giống manh mối gì đó, nhưng cũng có phần thấy nó chỉ khiến mọi thứ rắc rối thêm.”

Processor Suit bí ẩn không phải con bài tẩy duy nhất của tên tội phạm bị truy nã. Hamazura còn thấy hắn hợp tác với một vũ khí hữu cơ kì lạ.

Cậu ta quyết định hành động dựa trên giả định A. O. Francisca và Accelerator đối địch nhau ngay từ đầu và tên tội phạm bị truy nã đã mặc một bộ Processor Suit nữa lên Hamazura để làm mồi nhử phân tán sự chú ý của gã Số 1 đang truy sát mình.

Mới đầu nghe thì có vẻ hợp lí, nhưng xét đến vụ tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung tâm thì giả thuyết đó lại có vấn đề. Hamazura đã bị bắt vì là “kẻ trong bộ đồ kì lạ”, thế nên Anti-Skill và Accelerator sẽ chú ý đến cậu ta. Tấn công tòa nhà được bảo vệ nghiêm ngặt để kết liễu Hamazura sẽ chỉ tiết lộ Hamazura không phải thủ phạm thật.

“Hoặc…”

“?”

“Có lẽ lúc đầu là thế. Có thể lúc ấy anh chỉ bị coi là con mồi thật. Nhưng có một việc A. O. Francisca không ngờ đến xảy ra, khiến cho kế hoạch đổ vỡ, và thế là hắn đành phải lộ diện. …Chẳng lẽ là vì thế?”

Nhưng trong trường hợp đó, phải có việc gì đó ngoài Hamazura hay Processor Suit thay đổi mọi thứ trong kế hoạch của A. O. Francisca. Còn có cái gì trong Trạm Anti-Skill Trung tâm đó? Nếu tên tội phạm bị truy nã và Số 1 đối địch nhau ngay từ đầu, họ đấu đá nhau vì cái gì?

Đó hẳn là thứ Hamazura đã nhặt được trên đường.

Đó hẳn là thứ quý giá đến mức tên tội phạm bị truy nã ấy phải trở lại tìm mồi nhử sau khi đáng ra đã thoát thân.

Nếu mục đích của hắn là thu hồi hoặc tiêu diệt thứ đó…vậy thì đó là gì?

Cậu ta ngẫm nghĩ và chỉ một khả năng hiện lên trong tâm trí.

Đó là thứ cậu chỉ tình cờ nhặt được chứ không có ý đồ gì. Nhưng nó có thể mang ý nghĩa lớn với hai con quái vật kì dị đó. Hồi ở Trạm Anti-Skill Trung tâm, hai kẻ đó cuối cùng đã đụng độ trong nhà trẻ. Nhưng nếu đó không phải ngẫu nhiên thì sao?

“Mà nếu ngươi đang mặc Processor Suit thì chắc cũng tương tự thôi. Ít nhất sẽ không chán lắm.”

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

“Vậy ngươi là mẹ sao?”

Cậu ta không biết sao cậu ta lại nhớ đến những lời đó.

Nhưng Hamazura Shiage giờ đủ tự tin để gọi tên của cá thể nằm tại trung tâm rắc rối.

“Là…Lilith ư?”

Cậu ta không biết gì về cô bé. Cậu ta còn không biết ai đã bỏ con bé lại trong cốp xe bỏ hoang tại con hẻm đó. Có thể cậu ta đã tình cờ nhặt được quả trứng vàng giá trị mà không hề hay biết. Con bé có tài năng hiếm có hay kháng thể cho căn bệnh chết người nào sao?

Số 1 Thành Phố Học Viện cũng đã ở trong khu vực đó.

Hắn tính lúc rảnh tay sau khi đuổi những kẻ có khả năng cản trở sẽ đi tìm "chỗ giấu" đó ư?

“Hamazura. Nhìn anh thì chắc đã tìm ra câu trả lời rồi, nhưng mà cũng phải giải thích cho em đi chứ.”

“Hm? Ờm, nếu suy nghĩ của anh không làm em rối…”

Trong khi giải thích dự đoán của mình tới giờ, cậu bế Takitsubo về lại vườn bách thảo được trang trí theo chủ đề Giáng Sinh. Lúc họ đến nơi, cậu ta nghe tiếng khóc trẻ con khá lớn bên trong kính cường lực của cơ sở.

Hamazura vốn đã nghe thấy tiếng khóc nhờ có kết nối tới cái nôi bằng hai bộ đàm cậu ta mượn từ phòng bảo vệ, nhưng cậu ta không lo mấy. Sau quãng thời gian ở cùng con bé, cậu ta đã biết thêm được trẻ con có nhiều kiểu khóc khác nhau. Và phần đáng sợ nhất là khi chúng ngừng khóc, như thể cổ họng chúng bị mắc nghẹn vậy. Nếu con bé khóc to rõ, đó không phải tín hiệu nguy hiểm.

“Đã treo cả đống đồ chơi trên nóc nôi rồi làm cho chúng có thể xoay hoặc phát ra âm thanh khi được chạm vào rồi mà.”

Cậu ta nhẹ nhàng hạ cô nàng mặc trang phục Santa và đeo ruy băng xanh lá xuống đất rồi lại gần chỗ nôi. Tiếng khóc của Lilith lập tức dừng lại. Thay vào đó là tiếng đòi.

Và khi cậu ta bế con bé lên, con bé lập tức mỉm cười.

“? ??? Thế ra nhóc mi chẳng muốn đòi gì cả ư? Tự dưng khóc rồi tự dưng cười sao?”

“Hamazura, về khả năng hiểu trái tim con gái thì anh thiếu nghiêm trọng đấy.”

Không biết vì sao, Takitsubo quăng cho cậu ta ánh mắt lạnh lẽo khi thả túi đồ em bé xuống.

Rồi cô nhòm vào đứa bé cậu ta đang bồng.

“Con bé dễ thương quá.”

“Thật á? Nhìn qua chẳng thể nào biết được giới tính của con nít, với lại anh thấy đứa nào cũng y như đứa nào. Chưa kể, mặt chúng còn nhăn như khỉ nữa.”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Thiếu hiểu biết nghiêm trọng.”

Thanh máu của Hamazura Shiage tụt cái rẹt, nhưng dường như cả AI Aneri cũng không thể đưa ra lời khuyên về mối quan hệ như điều gì đó có trong trang tư vấn hôn nhân gia đình. Đúng ra những đường khuyến nghị cậu nhận được toàn gồm mấy thứ như đòn đá chẻ và đòn suplex. Tuy không thể trách chương trình vì dẫu sao nó cũng được tạo ra bằng bàn tay con người, nhưng cậu ta chỉ có thể phân nó vào sinh vật cuồng chiến đầu đất. Quá trình suy nghĩ quá đơn giản nên cái gì cũng phân thắng thua và sức hủy diệt mạnh nhất luôn được coi là kẻ thắng. Là người sử dụng có kinh nghiệm, Hamazura nhẹ nhàng phủi những đề nghị đó sang bên như đang coi diễn viên hài lấy cơ bắp làm điểm hài. Đúng vậy, Aneri không phải người xấu. Không hề.

“Con bé muốn uống sữa à?”

“Hồi ở nhà trẻ hình như có uống rồi, chắc một thời gian nữa sẽ không sao đâu.”

“Còn tã thì sao?”

“Anh không ngửi thấy gì, với lại nếu mà cần thì con bé sẽ khóc to lắm.”

“…Ưư.”

Tiếng trẻ con đã tác động đến cô bạn gái.

Dù không thể trông cậy vào Aneri nhưng cậu ta không muốn ngôn ngữ chẳng thể phiên dịch này lan truyền quá xa, nó rốt cuộc có nghĩa gì?

“Em muốn làm gì đó cơ,” Cô nói.

“Nhưng mà biết làm gì được. Ép quá thì trẻ con cũng chỉ khóc thôi. Lilith thường sẽ thu hút sự chú ý nếu nó muốn đòi cái gì.”

Hamazura đặt đứa bé vào cái nôi tự chế và con bé ré lên tiếng không chịu. Con bé rõ ràng không muốn ngủ lúc này. Con bé lắc lắc cái kèn đồ chơi phần vàng phần đỏ, bỏ nó vào trong miệng rồi chìa nó về phía cậu ta.

Có thể tên tội phạm bị truy nã và Số 1 đang tranh giành đứa bé này.

Cậu ta thấy khó chịu nhưng dù gì cũng không cách nào biết thêm ngay được.

Đây không phải cơ sở y tế, vậy nên cậu ta không thể bắt đầu thảo luận về cấu trúc não bộ hay cấu trúc di truyền của Lilith.

Thứ gây tò mò duy nhất cậu ta thấy được bằng mắt trần là thẻ tên đeo trên cổ tay cô bé. Nó không có mấy thông tin nhưng có vẻ đó là manh mối kết nối cô bé với cha mẹ. Nó cho thấy đứa trẻ này không phải ảo giác đột nhiên xuất hiện từ hư vô. Cô bé là người sống có thân thế đàng hoàng.

“Nếu có thẻ tên thì chắc con bé được bệnh viện chăm sóc đúng không? Lẽ nào con bé không có được sinh ra trong toa-lét công cộng rồi bị bỏ ngoài đường?”

Tìm ra bệnh viện nào sử dụng thẻ tên đó có thể là manh mối quan trọng. Nhưng cậu ta phải làm thế nào? Cậu ta có thể tìm những gì gây hứng thú với bản thân vào lứa tuổi này, nhưng cậu ta đã bị công kích khi cố sử dụng internet lúc nãy. Cậu ta chỉ có thể sử dụng nơi này một đêm vì các nhân viên sẽ lên ca khi trời sáng, nhưng cậu ta lại không muốn đánh mất cái giường mình mãi mới chuẩn bị xong cho Lilith. Vườn bách thảo có thể thiết bị để tìm tên loài hoa, song cậu ta muốn tránh sử dụng nó.

Tuy nhiên, Takitsubo nói một việc kì quái.

“Nhưng cái thẻ tên đó. Nó được làm chất liệu gì?”

“Hả? Không phải nhựa hay polyvinyl à?”

"Em không nghĩ vậy.”

Cô lập tức bác bỏ ý tưởng của cậu ta.

Hamazura lộ vẻ nghi hoặc sau mũ bảo hộ, nhưng Santa váy ngắn cho tay vào nôi.

Cô tháo cái thẻ tên rẻ tiền khỏi bàn tay nhỏ xíu ấy và thọc tay vào giỏ lôi ra bộ dụng cụ đun sôi nước cô mua để khử trùng bình sữa. Nhưng cô không đổ nước. Cô sử dụng yếu tố nhiệt mà không cho nước vào trong rồi bỏ cái thẻ vào đó.

Không phải có chuyện gì xảy ra.

Phải ngược lại mới đúng. Dù tiếp xúc với nhiệt lượng lớn hơn bugi đánh lửa của xe hơi, nó vẫn không có dấu hiệu tan chảy hay biến sắc. Nó cũng không cháy hay tỏa khói, bốc mùi. Cả nồi silicone tajine dùng trong lò vi sóng cũng biến sắc chút ít. Việc nó không hề thay đổi cảm giác giống như gặp phải một hiện tượng kì quái.

Nét mặt của Takitsubo không suy chuyển.

Hamazura rõ ràng là người duy nhất bất ngờ trước việc này.

“Em không nghĩ thứ này sẽ thay đổi dù có bỏ thẳng vào bếp ga. Nhìn thì có vẻ mỏng manh nhưng nó không phải nhựa hay vinyl đơn giản.”

“…Thế thứ này là gì…?”

Họ đã tìm thấy một vật thể bí ẩn, như con chip nhỏ mà người ngoài hành tinh cấy vào đầu ai đó. Một đứa trẻ đã bị bỏ ngoài đường với một thẻ tên không rõ chất liệu quấn nơi cổ tay. Chuyện gì đã xảy ra với Lilith vậy?

Điều này thay đổi hoàn toàn cái nhìn của cậu ta về Lilith, người đã được cậu ta chứng minh sự tồn tại bằng thẻ tên đó.

Takitsubo tắt bình đun sôi, trút ngược nó lại và lắc cho miếng thẻ rơi ra. Nó vẫn còn nóng hừng hực nên họ không trả nó về cổ tay Lilith ngay. Họ quấn một cái khăn quanh nó rồi đợi cho nó nguội bớt.

“Chúng ta biết một việc.” Takitsubo nói.

“Là gì?”

“Bất luận hoàn cảnh có kì lạ ra sao, Lilith cũng chẳng làm gì sai cả.”

“…Đúng là vậy.”

Nghe có vẻ đơn giản, nhưng đó là điểm cậu ta không bao giờ quên được. Nếu vì nó mà khoảng cách giữa với con bé càng rộng, cậu ta sẽ đi cùng con đường với kẻ đã bỏ một đứa bé vào xe bỏ hoang rồi phó mặc nó cho số phận. Cậu ta sẽ không bao giờ cho phép bản thân làm thế. Có thể cậu thiếu niên không biết mình muốn trở thành kiểu người gì, nhưng hạng người như thế là thứ cậu ta không bao giờ muốn biến thành. Bất luận có bị người đời xem thường và bất luận có bị sự ghê tởm bản thân và sự mâu thuẫn trong lòng giày xéo hằng ngày, chàng du côn ngốc đó vẫn sẽ sống với danh dự du côn ngốc của mình.

Cậu ta nghe thấy tiếng nắc nẻ từ đứa bé.

Rõ ràng bị làm ngơ vì họ nãy giờ toàn thảo luận về miếng thẻ tên nên con bé muốn thu hút sự chú ý của họ. Khi cậu ta biết con bé muốn gì, phản ứng thế nào cũng dễ dàng.

“Không thể để con bé khóc suốt đêm được,” Cậu ta nói. “Chơi với nó đến khi nó mệt nhé.”

“Em sẽ làm. Vậy giờ em nên làm gì đây?”

Takitsubo lôi một chiếc chuông nhựa cùng một cái mõ gõ đồ chơi ra từ túi đồ và khịt mũi. Đây là nhiệm vụ không nhất thiết phải làm. Họ sẽ chẳng bị ai nói gì dù không làm gì đi nữa, họ cũng chẳng được trả thêm tiền nếu làm tốt. Nhưng cô gái trong trang phục Santa hở rốn cùng tất gối hăng hái nhoài người tới trước và bảo mình sẽ làm. Vai Hamazura buông lõng khi cậu ta quan sát qua mũ bảo hiểm.

Tốt rồi.

Đây mới là cách thế giới nên vận hành.

Bất luận thân thế Lilith có ra sao đi nữa, con bé cũng đã gặp phải trải nghiệm khủng khiếp là bị bỏ mặc trong cốp xe hoang.

Vì thế họ sẽ không để ngày của con bé kết thúc ở chỗ khủng khiếp đó.

Việc này chẳng liên quan gì đến xếp hạng của họ trong phát triển siêu năng lực hay giành chiến thắng một cuộc chiến. Đứa trẻ này đã phải trải qua đủ xui xẻo vì quyết định của kẻ khác, nên họ phải cho con bé thấy thế giới cũng có thể là một nơi dịu dàng. Nếu không thể sử dụng tích cực để loại bỏ tiêu cực và biến hôm nay thành một ngày tốt lành, họ sẽ không thể chấp nhận ngày mai.

Nếu từng đó mà cũng không làm được, Hamazura Shiage sẽ không thể gọi mình là con người.


Phần 8Edit

“Ngươi biết không…ta nghĩ đây là lần đầu tiên ta thấy ai đó bị tống cổ khỏi quán cà phê internet đấy. Giống như thấy samurai với kiểu đầu topknot sống ở Nhật Bản hiện đại ấy.”

“Trải nghiệm quý giá, đúng không?”

“Chẳng có câu nào là lời khen đâu! Ngươi nhún nhảy trên người ta riết một hồi cái ghế đổ ngược làm hai người ngã đè lên vách ngăn luôn!”

“Xin lỗi, chỉ là ta có hơi quá phấn khích khi lần kiểm tra mới đây ta không thấy gì vậy mà người ta giờ đây đã mở đường leo núi mới cho ngọn K2 rồi. Sao mà chán quá đi.”

“À phải rồi. Ngươi là nhà leo núi nhỉ? Mà bỏ việc đó qua một bên, giờ chúng ta đang ở đâu thế hả!?”

“Nhìn mà không biết à? Đây là khách sạn con nhộng. Lâu lâu mới được dịp đi ra phố thì phải thăm thú mọi chỗ có thể chứ.”

“Tại sao chứ!?”

“Chúng ta cuối cùng cũng không gặp lại được Tsuchimikado Motoharu bên ma thuật hay Misaka Mikoto bên khoa học. Giờ còn rào cản nào nữa? Cái gì đáng nghi và ai có thể gây nên? Phải giả định là có gì đó ở đây.”

“?”

“Cái cách ngươi từ bỏ suy nghĩ và tìm kiếm câu trả lời từ ta có phải là dấu hiệu tin tưởng ta không thế? Dù sao thì, ta đã tìm được cái đáng nghi rồi. Và ta chắc chắn rồi nó cũng sẽ trở nên rõ ràng hơn thôi.”

Cô ta nói cứ như đó là kiến thức phổ thông, nhưng thiếu niên đầu nhím trải qua cuộc đời học sinh trung học hoàn toàn bình thường chưa từng đến một nơi như vậy.

Nó nằm khuất tại một góc của một tòa nhà đa chức năng. Một bên vách được phủ bởi những tủ khóa dạng người chỉ tốt hơn một chút so với ngăn để xác trong phim cảnh sát. Chúng dĩ nhiên cực kì khó chịu, nhưng chúng lại tạo cảm giác cứ như từ phim khoa học viễn tưởng bước ra.

Và Kamijou khá chắc không có chuyện một cặp nam thanh nữ tú phải ở chung với nhau. Kiểu này thì vết thương sẽ lại hở miệng nữa mất.

“Khoan, không thể làm vậy được đâu. Hai người sẽ khiến thứ này làm việc ở 200% công suất, chưa kể cũng chẳng việc gì phải nhét hai ta vào đó như tàu điện giờ cao điểm hết. Oa, với lại sao lão già dê này lại có mùi xà phòng và ấm vậy chứ!?”

“Đừng lo. Phân nửa mùi đó là từ ngươi mà.”

“Chẳng hay hơn chút nào hết! Giống ngửi mùi rắm của mình trong phòng kín ấy…!!”

Đồng loạt tứ phía phát ra tiếng người đập vào vách. Đó rõ ràng là lời cảnh báo muốn ve vãn nhau thì ít nhất cũng nhỏ tiếng một chút.

Kamijou chực trào khóc khi lựa chọn duy nhất của cậu là ôm cô gái tóc bạch kim vào lòng. Nếu cậu nhất quyết coi đây chỉ là hiểu lầm, thế giới sẽ chỉ coi nó là giấc ngủ của những kẻ phiền phức.

Aleister nói khẽ như bậc cha mẹ đọc truyện kể đêm khuya cho con.

“Ừm, sử dụng cà phê internet cũng có nhiều cái lợi. Nhờ nó mà ta đã chuẩn bị thêm một thứ bảo hiểm nữa phòng trường hợp ta cần đến.”

“Thứ bảo hiểm gì cơ?”

“Virus máy tính. Ngươi thích mấy thuật ngữ đơn giản đó hơn phân lớp cụ thể như malware hay sâu máy tính, đúng không? Mấy thuật ngữ đơn giản như Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ ấy.”

Aleister áp má vào ngực cậu và, như một màn ảo thuật, lấy ra một cái thẻ nhớ cỡ con tem giữa hai ngón tay.

“…Ngươi định dùng nó làm gì…?”

“Thì để bảo hiểm chứ gì. Có nó trong tay cũng đỡ, nhưng ngươi sẽ không thích sử dụng nó đâu. Thứ này khủng đến mức mấy cuộc tấn công mạng mà Misaka Mikoto từng đánh vào các thí nghiệm nhân bản cũng tái mét hết.”

Kamijou quyết định cậu nên tịch thu nó khỏi cô ta, nhưng chính vì kích thước nhỏ xíu của cái thẻ nhớ mà nó dễ dàng bị lấy lại. Sau khi hai bên giành qua giành lại một hồi, thiếu nữ cuối cùng quyết định đút nó vào chỗ cực kì khó tin, một nơi làm cậu không thể chạm vào được. Nói thế thì ai mà hiểu được ấy hả? Sao mà tôi nói rõ cái chỗ đó được chứ, chết tiệt.

Đây là người nổi tiếng vô duyên kể từ những năm 1800 nhưng chẳng bao giờ bận tâm.

“Dù sao thì, lúc này ta đã có kế hoạch tổng thể rồi.”

“?”

“Nói thật thì, sự cố cỡ này thì chỉ có liên quan đến bộ bảy Level 5…và nó có mối liên hệ với mặt tối nên chắc chỉ có Số 1, Số 2 hoặc Số 4. Đám nhóc có chối đây đẩy thì rõ ràng tụi nó đang ra sức dọn dẹp thành phố này. Thế nên nếu có liên quan thì thể nào tụi nó cũng đóng vai bị kéo vào rắc rối. Cũng như lính cứu hỏa tới nhà đang có cháy, chúng không liên quan vì là nguyên nhân gây ra hỏa hoạn.”

“Thấy như ngươi toàn xem mấy đoạn phim trên mạng suốt thôi. Thế coi đống đó giúp ngươi biết được gì?”

“Giá như có thể sử dụng Underline thì ta đã chẳng phải tự tay mò từng tập tin có thể bị xóa bất cứ lúc nào đó rồi.” Mùi xà phòng tỏa ra từ chân mái tóc bạch kim của cô gái. “Và kể cả con quái vật mạnh nhất cũng không tồn tại độc lập. Tên Level 5 đó đã tự bước lên bàn cờ. Vậy điều gì đã khiến hắn hành động? Nếu ta có thể xác định nguyên nhân từ sơ đồ mối quan hệ của kẻ đó thì sẽ thấy được nhân vật trung tâm thôi."

Trong khi được ôm trong lòng Kamijou, Aleister nhỏ áp lòng bàn tay mảnh dẻ vào ngực cậu.

Và cô ta thì thầm ngọt ngào như con rắn mời mọc ăn táo.

“Giờ thì, ai sẽ xuất hiện trên bàn cờ đây? Yomikawa Aiho thuộc Trạm Anti-Skill Trung Tâm Quận 7, nhưng Accelerator có mặt từ trước vụ tấn công vào trạm Anti-Skill rồi. Thế thì là Last Order, Yoshikawa Kikyou hay Misaka Worst? Việc đó, đến giờ ta vẫn chưa rõ.”

“Hả? Đừng có đưa ra câu trả lời ‘Ta không biết những gì ta không biết’ đấy.”

“Đến cả ta cũng chẳng kiêu ngạo đến thế.”

Aleister cười khúc khích.

Kamijou đang ôm đầu cô ta gần ngực mình, vậy nên hơi ấm tích tụ nơi da hai người tiếp xúc.

“Tiếp theo, giờ thử chuyển qua Số 4 nào. Sơ đồ mối quan hệ của cô gái này còn đơn giản hơn. Và tình cờ là Kinuhata Saiai với Takitsubo Rikou có xuất hiện tại cổng soát vé B4 của nhà ga nam Quận 7. Nơi đó gần chỗ bức tượng rùa. Các mối quan hệ của Mugino Shizuri hầu như hoàn toàn tập trung vào các thành viên cũ của Item. Người ngoại lệ thì chỉ có Fremea Seivelun, em gái của Frenda Seivelun.”

“…Ta không rõ Item là gì lắm, nhưng ngươi bảo có ngoại lệ, đúng không? Không phải từ đó sẽ rẽ nhánh ra à?”

“Không. Nếu Fremea gặp nguy hiểm thì Số 2…Ờm, Dark Matter tự hành tách từ bản gốc sẽ hành động liền. Cơ mà chẳng thấy dấu hiệu nào như thế cả. Có nghĩa là các Level 5 không tham gia vì Fremea, hay Kuroyoru Umidori và Fräulein Kreutune, một nhánh tách ra từ đó.”

“Hm? Hmm??? Khoan. Chẳng phải thế là loại hết ứng cử viên rồi sao?”

“Chà, chẳng phải chúng ta thiếu cảm xúc quá sao.”

Nói đoạn, Aleister quấn đôi chân mảnh mai cùa mình quanh người Kamijou như hình phạt. Ả pháp sư nói từ cự li gần như con rắn mang theo nọc độc ngọt ngào.

“Item là đội phản ứng cỡ nhỏ gồm bốn thành viên, bao gồm cả Frenda, người đã chết trong công việc, nhưng giờ từ ngữ ấy còn được dùng để nhắc đến một gã làm thuê tạm thời của họ nữa."

Chủ tịch của Thành Phố Học Viện dừng lại trong giây lát.

Và rồi vị chủ tịch xác định thân phận người đó.

“Hamazura Shiage. Có thể tên nhóc đó đứng tại trung tâm sự cố này. Cứ tập trung vào hắn là sẽ thấy vấn đề thôi. Từ đó chúng ta sẽ tìm ra manh mối tiếp theo.”


Part 9Edit

Trời đã vào khuya.

Lilith lúc nãy còn đầy năng lượng, nhưng khi được chơi với hai người họ, con bé chìm vào giấc ngủ nhanh đến không ngờ. Theo lời Takitsubo, cân bằng giấc ngủ của trẻ nhỏ khác với người thường. Cũng như mèo, chúng liên tục chuyển đổi qua lại giữa giấc ngủ nông và tỉnh táo, nên rõ ràng làm chúng buồn ngủ cũng không khó lắm. Có điều, chúng cũng hay giật mình tỉnh dậy.

Không còn việc gì nữa, Santa Váy ngắn Takitsubo cuộn tròn và đánh một giấc.

Người duy nhất còn thức trong tòa nhà bọc bởi kính cường lực là Hamazura, người được điểm xuyết bởi ánh sáng xanh dương. Cậu ta khó lòng có thể đánh giấc một mạch tới sáng khi mạng sống đang gặp nguy còn cô bạn gái thì nằm ngủ không phòng bị kế bên mà chẳng có vách ngăn nào giữa hai người, nhưng điều đáng nói ở đây là cậu ta không thể cởi bỏ bộ Processor Suit đặc biệt mà mình vẫn chưa quen.

Aneri thuộc dạng cuồng chiến và chú trọng năng lực hơn tất cả, nên cứ mỗi khi nhờ tư vấn gì, cậu ta lại phải bác bỏ đề nghị cậu ta có thể ngủ thoải mái nếu dùng công năng như kiềm chích điện của cái quần soóc trong bộ đồ.

Vì thế cậu ta chỉ còn cách hồi tưởng lại các sự kiện trong ngày như đang đếm cừu.

(Mà tên đó là ai vậy?)

Cậu ta đương nhiên tò mò về tên tội phạm bị truy nã tên A. O. Francisca, kẻ dường như là nguyên nhân của mọi chuyện vừa qua.

(Có phải là người quen không? Ừ thì có thể hắn chỉ chọn mình vì thuộc chuỗi nào đó như vụ án giết người hàng loạt, nhưng cho dù không có ý định từ trước đi nữa, hắn cũng không thể chọn người hắn chưa từng tiếp xúc được. Cả tên sát nhân tàn ác nhất thế giới cũng chỉ mò mẫm trong vòng tròn cuộc sống của chính mình và lựa nạn nhân từ đó, hắn sẽ không chọn người ở đất nước hắn chưa từng nghe tới ở phía bên kia thế giới.)

Cậu ta chạm trán nhiều người trong cuộc sống hằng ngày và có thể đã gây thù với ai đó, song cậu ta không thể nghĩ ra được ai có thể động tay vào mớ trang thiết bị công nghệ cao này và lập ra “game” như vậy.

Hồi đầu cậu ta tưởng vụ này là do các lãnh đạo của thành phố và nó có liên quan đến Parameter List, nhưng bị thanh toán vì ở bên lề câu chuyện của Llith thì quá lạ. Cậu mới thấy có tí chút tàn bạo thôi mà đã quá sức chịu đựng rồi. Nếu mà nghiêm túc, hắn sẽ quăng mọi bực dọc vào cậu ta và mở lễ hội hành quyết như một phần trong câu chuyện của Hamazura Shiage. Ít nhất là cậu ta thấy thế.

(Ở đâu ấy nhỉ?)

Đó là lí do một suy nghĩ nữa hiện lên trong Hamazura.

Không phải nguyên sự kiện này hời hợt quá sao? Cậu ta chẳng cần tới tài liệu mật cho sự kiện đặc biệt hay bộ đồ giám định pháp y. Không phải chỉ cần lục kí ức là sẽ khám phá được gì đó ư?

(Mình đụng độ hắn ở đâu? Chỉ cần đi ngang qua nhau trên phố thôi. Thoáng qua cũng được, nhưng phải có gì đó khiến hắn chọn mình.)

Chẳng hạn, hôm nay đã có chuyện gì?

Cậu phải nhớ lại khoảng thời gian trước khi bị đưa vào bộ Processor Suit kì lạ này. Cậu ta mở các ngăn kí ức trước hỗn loạn. Nhất định là những chuyện xảy ra trước khi mọi thứ bắt đầu.

(Phải rồi. Mình giúp lắp đặt ATM hồi sáng sớm, mình sử dụng cần cẩu nhỏ để dỡ thiết bị xuống vì họ không còn ai khác biết dùng máy, mình ăn trưa với cơm hộp của cửa hàng tiện lợi, món chính là cá hồi vì có vẻ mình đã bị nhiễm sở thích của Mugino, quản lí công trường nổi điên vì mình ngồi trên gờ giảm tốc của bãi giữ xe mà ăn, sau đó mình được trả công 15.000 yên…)

Cậu ta không rõ mình có tìm ra được gì hay không.

Giống như nếu có ai đó bảo hãy so sánh hai bức hình giống hệt nhau để tìm điểm khác biệt, cái gì cũng trở nên đáng nghi.

Nếu nhìn theo góc độ khác có khi sẽ tìm được câu trả lời, nhưng cậu ta lại không biết góc đó nằm ở đâu. Thủ phạm quan sát cậu ta từ đâu?

Và khi cậu ta đắm mình trong suy nghĩ có thể vô nghĩa, có thể quan trọng, một việc thay đổi. Nó đến từ cái nôi Lilith đáng lẽ đang nằm an giấc nồng.

Cô bé đang thở theo cách cậu ta chưa từng nghe thấy trước kia.

“Có chuyện gì thế!? Sao thế, Lilith!?”

Hamazura vội vàng đứng dậy và lớn tiếng mặc cho biết đứa trẻ không thể trả lời.

Nhưng cậu ta không nhận được không nhận được phản hồi từ Santa váy ngắn hở rốn mang tên Takitsubo Rikou đang cuộn tròn trên sàn. Cô dụi dụi mắt và từ từ ngồi dậy.

“Ưư, gì thế, Hamazura?”

“Lilith lạ lắm. Gì vậy nè? Nó không có nuốt phải cái gì đó đấy chứ?”

“Nhớ em đâu có chọn đồ chơi nào nhỏ thế.”

Cô biết cậu đang nghiêm túc khi chính tai cô cũng nghe thấy tiếng thở của Lilith. Takitsubo xem xét mặt của đứa trẻ rồi đặt một tay lên cái trán nhỏ xíu.

“Con bé bị sốt rồi. Trẻ con mà thân nhiệt cỡ này là quá cao. Nhưng mà chẳng hiểu sao con bé lại không hề đổ mồ hôi…”

“Khoan. Không phải đó là kết hợp tồi tệ nhất sao?”

“Có vẻ con bé bị khó thở, có thể do đờm hay chất nôn làm tắc cổ họng. Cơ mà vụ này với em thì khó lắm.”

Dân nghiệp dư như họ chẳng thể làm được gì nhiều.

Thế thì họ chỉ còn cách dựa vào một chỗ.

“Bệnh viện ư?”

“Nhưng mà, Hamazura, làm thế nguy hiểm lắm. Bệnh viện có đường dây nóng gọi Anti-Skill, nên thấy gì đáng nghi là họ sẽ báo lại liền.”

Căng thẳng trước cái chết lại chiếm hữu cậu ta.

Cậu ta nhớ từng nghe sâu răng và viêm ruột thừa có thể là mối nguy chết người với một tên tội phạm bỏ trốn.

Cũng vì lí do tương tự, các nhóm du côn hay bỏ thành viên bị thương năng tại bãi giữ xe bệnh viện rồi lủi đi. Họ cần sự giúp đỡ của bệnh viện, nhưng họ cũng không muốn bị bắt. Tuy nhiên, Hamazura và Takitsubo không thể bỏ Lilith ở đó được.

Có thể tên tội phạm bị truy nã và Số 1 đang nhắm đến con bé.

Họ không thể giao con bé cho người lạ chăm sóc rồi về nhà nghỉ ngơi. Nếu không được họ tiếp tục bảo vệ thì tính mạng con bé vẫn sẽ gặp nguy hiểm.

“Hamazura, ngày xưa anh có quen tay bác sĩ chui nào không?”

“Mấy tay đó chẳng hay ho gì mấy đâu. Bét lắm là mấy gã bị tước giấy phép y tế vì phạm sai sót nào đó. Khâu vài mũi hay nẹp tay gãy thì còn được, chứ không đời nào đám đó có trang thiết bị chuyên dụng hay kiến thức để chăm sóc một đứa bé như vậy!”

Tất nhiên, có thể nó không nghiêm trọng như vẻ bề ngoài. Rồi họ sẽ như tên tội phạm bỏ trốn bị bắt sau khi lầm tưởng chứng nghẹt mũi đơn giản là căn bệnh não nghiêm trọng. Nhưng những kẻ tay ngang như họ không thể dám chắc thế được. Họ phải giả định trường hợp tệ nhất và hành động như thể Lilith không còn bao nhiêu thời gian.

Đã đến lúc phải đưa ra quyết định.

Vì thế Hamazura Shiage lên tiếng.

“…Tới bệnh viện thôi.”

“Hamazura.”

“Phải có khoa nhi nên chắc cũng là bệnh viện đa khoa khá lớn đấy. Và nếu có chọn thì phải lựa bệnh viện nào đáng tin cậy. Phải rồi, cái bệnh viện Quận 7 có bác sĩ mặt ếch nổi tiếng lắm, đúng không? Nơi đó chắc sẽ nhận cấp cứu bệnh nhân giờ này, nên nếu đưa con bé tới đó…”

“Hamazura, anh có nhận thức được nguy hiểm anh sẽ gặp phải không.”

“Vậy anh còn biết phải làm gì nữa chứ!?” Cậu ta nói như bị dồn vào đường cùng. “Anh khiến người khác gặp rắc rối chỉ vì có mặt ở đây. Anh biết chứ! Nhưng mặc kệ Lilith thì lại hoàn toàn khác. Đó là chuyện tuyệt đối không nên làm! Anh cũng không thể làm thế!! Anh từng lo bảo vệ bản thân mà có ý định giết mẹ người khác. Giờ mà bày đặt ra vẻ này nọ có thể ngớ ngẩn thật, nhưng đó là việc anh tuyệt đối không làm!!”

“…”

Santa nữ hở rốn cố tình dừng lại để hít một hơi thật sâu trước khi tiếp tục.

“…Hiểu rồi. Thế thì anh ở lại đây đi, Hamazura. Em sẽ đưa Lilith tới bệnh viện.”

“Không. Thông tin về Lilith đã được lưu lại ở Trạm Anti-Skill Trung Tâm rồi. Không những có những thông tin cơ bản như tên, ảnh, mà cả dấu vân tay, võng mạc và cấu trúc răng. Với thành phố này thì có khi cả DNA nữa. Và tất cả những dữ liệu ấy sẽ được đưa đến các cơ quan liên quan qua hệ thống mạng. Đưa Lilith tới đó thì em sẽ thành tội phạm truy nã luôn. Anh không thể để việc đó xảy ra được. Chúng ta vẫn có thể giới hạn số người bị truy đuổi, Takitsubo, thế nên anh sẽ không để em làm việc này. Anh vốn bị truy đuổi rồi, nên chỉ có anh mới phải ra ngoài kia thôi!!”

“Anh sẽ bị bắt đấy, Hamazura…”

“Anh biết chứ. Thế cho nên chúng ta không thể làm bừa được. Nghe đây, anh sẽ không cho em hay Lilith lên con thuyền đang chìm này đâu. Đây là thuyền của anh và chỉ anh mới phải chìm theo nó. ”

“…”

“Anh sẽ đưa Lilith tới bệnh viện, trong lúc đó em hãy nhanh về nhà đánh thức Mugino với Kinuhata dậy. Giờ cũng như lúc Trạm Anti-Skill Trung Tâm bị tấn công. Anh không biết làm sao thu thập được thông tin, nhưng nếu tên anh xuất hiện trên hệ thống mạng của các cơ sở công thì kiểu gì A. O. Francisca và Số 1 cũng sẽ có mặt ở đó để nhắm đến Lilith. Vệ sĩ bệnh viện dân sự nhất định sẽ không chặn nổi. Takitsubo, em không phải nghi phạm, nên đám tụi em hãy âm thầm bảo vệ Lilith. Khi ấy sẽ thành trận Level 5 đấu Level 5. Như thế thì sẽ có được chút cơ hội. Không cần phải triệt hạ hai con quái vật đó. Chỉ cần câu giờ để Lilith khám bệnh cho xong rồi đưa con bé tới nơi an toàn thôi.”

“Thế còn anh làm gì, Hamazura?”

“Anh sẽ tìm cách trốn sau khi bị bắt. Đừng lo gì hết. Lúc này họ không coi anh hoàn toàn vô tội, nhưng anh vẫn chưa phạm tội lớn gì. Không đáng để có người mất mạng đâu.”

Takitsubo lắc đầu nguầy nguậy như đứa trẻ.

Trái tim yếu đuối của Hamazura chút nữa thì dao động bất chấp tình cảnh ngặt nghèo, nhưng cậu ta ráng kiềm nén lại. Buông tay người sắp rớt vách đá chẳng khó khăn gì, nhưng sau đó thì sẽ thế nào? Lilith đã trải qua điều đó một lần trong cái cốp xe dưới bầu trời buốt giá ấy rồi. Cậu ta không thể để sự bất công ấy xảy đến với con bé lần nữa.

Hamazura cảm giác mình cũng trong trường hợp tương tự. Không phải giống hệt từng chi tiết, nhưng cậu trai đã bị xã hội bỏ rơi. Và có được cuộc đời như bây giờ cũng là do có người chịu công nhận cậu ta.

Cậu ta sẽ không để cuộc đời của Lilith kết thúc khi trật bánh như vậy. Cậu ta sẽ đem con bé trở về đúng đường.

Có lẽ tốt nhất là nên hành động trước khi quyết tâm phai nhạt.

Tên du côn ngốc nhẹ nhàng bế Lilith đang rên rỉ khổ sở trong nôi.

“…Anh đi đây.”

“Hamazura.”

“Cứ làm những việc anh bảo đi. Chỉ có thể cứu được tính mạng Lilith nếu chúng ta hợp lực thôi.”

Tuy nhiên.

Tình hình không chờ đợi cậu ta ra quyết định.

Màu nhấn mạnh của Processor Suit chuyển từ xanh sang vàng.

Và nguyên tòa nhà vườn bách thảo rung chuyển như vừa bị một xe tải rác tông vào.


Phần 10Edit

Thời khắc phán quyết đã đến với Phù Thủy Mèo Đen Mina Mathers.

“…Đói quá.”

Đúng vậy, giờ không phải lúc ăn mừng sự tự do tự tại mới của một cơ thể vật lí sau khi thoát khỏi ràng buộc của thiết bị xử lí. Bà thật lòng nghĩ bản thể hiện tại có hiệu suất năng lượng kém hơn trước. Số 1 của Thành Phố Học Viện đã bỏ đi đâu đó trong khi tầm nhìn của bà mờ đi. Mina thật lòng ước giá gì lúc nãy có thể làm thân với hắn hơn.

“Hà…”

Thành phố lớn này dường như chẳng bao giờ ngủ, nhưng thực chất chẳng mấy cửa hàng còn mở cửa lúc tối muộn. Cặp tai và chiếc đuôi mèo thò ra từ bộ tang phục đã cụp xuống và bà bị một cửa hàng tiện lợi mở đèn sáng trưng hút tới, tựa như lũ bọ bu quanh bóng đèn. Các Santa váy ngắn và người tuyết đều hết ca về nhà hết, nên bầu không khí vắng ngắt bao trùm lấy cửa hàng.

NT Index v19 198

Nhưng bà không vào cửa hàng mà tựa lưng rồi cho nó tự trượt xuống cửa sổ kính đến khi ngồi bệt xuống đất. Phải, chính các bóng đèn huỳnh quang kích thích cơn đói của bà chứ không phải là các tủ đồ ăn. Bà lôi ra dây mở rộng dùng để cấp năng lương cho biển hiệu điện đặt bên lề đường rồi đút phích vào trong miệng, nhưng nó không có hiệu quả lắm. Những gì bà nhận được chỉ là mùi vị kì lạ.

Khi hai mắt bắt đầu xoay mòng mòng sau mạn che, phù thủy mèo đen mới nhận ra có gì không đúng.

(Chỉ 100 vôn và 15 ampe… Phải cần nguồn điện công nghiệp à? Hay là đường điện cao áp của tàu điện? Mà không, hình như mình hiểu sai gì đó. Phải rồi. Cơ thể sinh học sử dụng chất béo và carbohydrate làm nguồn năng lượng mà nhỉ?)

Điều đó có thể dễ dàng dẫn đến việc như người dân của một số quốc gia khăng khăng bảo khoai tây chiên là rau củ, nhưng Mina, nhân vật lịch sử mà cơ thể bà dựa trên, thuộc đất nước mà người ta nghĩ cá và khoai tây “có vị như đồ ăn mẹ nấu” nên đó là điều đương nhiên.

Thiếu phụ tang phục tai mèo không ngần ngại vòng ra sau cửa hàng.

Hộp kim loại được khóa chắc chắn, nhưng thứ như thế chẳng ngăn được một pháp sư huyền thoại.

“Hi hi hi. Ta có tài năng nghệ thuật dựng nên nền tảng của bao Tattva và ma pháp trận dùng trong thời đỉnh cao của hội Hoàng Kim. Tưởng trên đời có gì làm khó dễ ta được sao? Ta có thể cạy cửa chỉ bằng con dao trộn và hai sợi dây thép lượm dưới đất.”

Do còn hơi thiếu kinh nghiệm khi lần đầu biết đến cái đói nên xin được chỉ bảo.

Sau khi mở hộp kim loại bật lên như rương kho báu, bà thấy điều thực sự không ngờ: trống không.

Cái hộp đáng ra phải đầy cơm hộp hết hạn, thức uống và nhiều thứ khác, nhưng lại không có gì bên trong. Bà chỉ nhìn thấy cái đáy trơn láng và lạnh lẽo.

“K-…”

Chính cú sốc chứ không phải cơn đói làm bà ngã quỵ.

“Kyuuuu~ ~ ~”

Choáng váng mặt mày, Mina Mathers (góa phụ không nhà không nghề ngỗng) rệu rã, áp bụng vào cái hộp mở toang, và cho thân trên vào trong hộp, nhưng đúng lúc đó, cửa hậu kim loại của cửa hàng tiện lợi mở ra.

Có thể hộp kim loại có gặp cảm biến tương tự cửa tự động và có thể phát hiện ra bất cứ ai đứng gần.

Một người đàn ông trung niên ló đầu ra và nói vọng tới.

“Hàng hóa mới lưu thông trở lại sau sự cố sóng nhiệt nên chúng tôi không có thừa mứa đồ ăn đến mức cần phải vứt bớt đâu.”


Sau khi chật vật trước cơn đói cồn cào (có lẽ không đói đến mức đó, nhưng Mina không biết phải xử lí ra làm sao vì lần đầu trải nghiệm), Mina Mathers không thể bước lấy nổi một bước và quyết định ngồi vạ luôn chỗ hộp kim loại như thể cho đó sẽ là nhà của mình kể từ giờ. Người quản lí cửa hàng tiện lợi độ trung niên hẳn có vài suy nghĩ thú vị khi thấy thế, nhưng ông ta mời bà vào văn phòng cửa hàng.

“Người ta hay bảo sắc đẹp là một lợi thế mà. E hen.”

“?”

Người đàn ông chỉ biết nghiêng đầu khi phù thủy mèo đen tự hào ưỡn ngực chẳng rõ vì nguyên nhân gì.

“Đương nhiên tôi cần chị giữ bí mật việc này với trung tâm, cơ mà những việc này đôi khi vẫn xảy ra.”

Người quản lí hẳn có chút thời gian rảnh để nghỉ ngơi nên ông ta băng qua văn phòng trong khi tránh bộ đồ người tuyết ai đó đã bỏ lại trên sàn sau khi trút bỏ nó ra. Nhìn vào các nam châm hình sao trên bảng, có vẻ họ nhận được khá nhiều đơn đặt bánh. Ông ta vớ lấy một hộp cơm từ cái chồng xếp méo xẹo nơi góc bàn.

Đôi tai mèo của phù thủy mèo đen giật lên.

“Mh!? Ông còn cơm hộp chưa bán mà! Nếu ông còn thừa thì tôi sẽ tái chế sinh học giùm cho. Gâu gâu!!”

“Ăn mặc như thế là lại sủa như chó. Mà mấy cái này chưa hết hạn đâu. Chỉ là bị hỏng bao bì thôi.”

“?”

“Đồ ăn không bị sao hết, nhưng góc thì bị dập trong quá trình vận chuyển nên chúng tôi không thể đi đem bán được. Bên trong thì không sao, nhưng mà ai cũng sẽ né hết. Thanh tra trung tâm bảo giữ lại chứ không thì sẽ tác động xấu đến hình ảnh cửa hàng.”

“Ra vậy…Thời sự bảo sự lưu thông hàng hóa đã phục hồi, nhưng hóa ra thực tế lại không đơn giản vậy.”

“Không ai ăn thì thể nào cũng sẽ hư, nên chúng tôi tính cho hết vào cái hộp đó. Cơ mà tôi vẫn không sao coi chúng là rác tới khi qua cái hạn trên nhãn được.”

“Ra vậy, ra vậy. Ông đúng là tuyệt thật đấy. Tiện thể, dạ dày tôi đang đòi sa-lát bò nướng Giáng Sinh, đồ chiên các loại, bánh mì Pháp cỡ vừa, một chai sâm panh không cồn 500mL và bánh bơ dâu đây. Nhiễu dãi, nhiễu dãi.”

“Chị chẳng thèm nghe lấy một từ đúng không? Mà thôi, thế này chắc tốt hơn là quẳng chúng vào hộp.”

“Ồ? Ông không thu thập thẻ dán mùa Giáng Sinh để kiếm gà tây nguyên con đêm hai mươi tư à?”

“Thu thập từ những sản phẩm chúng tôi ném đi bị coi là biển thủ đấy. Cỡ tôi thì chắc sẽ không gặp rắc rối vì chuyện nhỏ nhặt đó, nhưng quy tắc là quy tắc.”

Thật khó để biết Mina Mathers có đang nghe khi bà cúi người và dán mắt vào hộp cơm xoay tròn trong lò vi sóng. Cái đuôi mèo dựng thẳng đứng từ chỗ mông chổng về phía người quản lí.

Ông dường như chẳng để tâm gì tới việc người phụ nữ đáng yêu trong tang phục xé cái rẹt bao gói hộp cơm và đánh chén sạch trơn bữa tối muộn (và có chủ đề Giáng Sinh), nhưng đó có lẽ là do ông là người của đất nước này, một đất nước phục vụ rượu và chiêu đãi tiệc cả lúc lễ canh người chết và lễ tang.

“Ra đây là hương vị và sự no nê của một bữa ăn nấu nướng đàng hoàng. Đúng là thứ chỉ có thể hiểu được khi tự mình trải nghiệm.”

Người đàn ông trung niên mỉm cười cay đắng.

“Chị sành ăn thật nhỉ.”

“Cảm ơn vì đã chiêu đãi.”

Mina dường như gặp vấn đề với việc cắt nhỏ cái bánh bơ bằng nĩa nhựa đi kèm. Bà ấn mặt bên nĩa vào mặt trên cái bánh được vài lần thì đã bỏ cuộc và lấy tay bốc luôn. Bà lấy các ngón tay cầm cái bánh xốp như kiểu cầm bánh tart rồi đưa nó vào miệng. Cái hình ảnh thanh lịch của việc ấy là minh chứng cho vẻ bề ngoài của Mina Mathers.

Người quản lí đáp lại phù thủy mèo đen trong khi quan sát bà ăn.

“Phải rồi, sao chị lại làm thế? Mấy ‘yêu cầu lố bịch' không có trong sổ hướng dẫn như vậy tôi quen quá rồi.”

“?”

“Cũng giống cái hồi có một anh chàng giáo viên tới nhờ tôi để ý mấy đứa nhỏ ghé qua sau giờ học xem có dấu hiệu bị bạo hành ở răng hay quần áo không vậy. Tôi nghĩ có lẽ anh ta phải có lí do gì đó mới nhờ việc như vậy.”

“Chẳng vì lí do nào đặc biệt cả. Tôi đến đây chỉ vì tôi đói thôi.”

“Ha ha. Giống y cái kiểu phản ứng của anh chàng thầy giáo ấy luôn.”

Mina Mathers nghiêng đầu trước những lời của quản lí.

Nhưng người đàn ông trung niên vẫn chưa nói xong.

“Hi vọng của người đó là không để học sinh của mình gặp phải nguy hiểm dù chỉ là nhỏ nhất, nhưng đó là con đường đi đến cái kết chứ không phải cái đích. …Anh ta không hề có gì. À không, có khi anh ta còn chưa bao giờ muốn có cuộc sống trọn vẹn cả. Chị có biết câu chuyện Hoàng Tử Hạnh Phúc không? Là câu chuyện về bức tượng hoàng tử được điểm xuyết bởi những viên đá quý nhờ con quạ mang mấy viên đá tạo nên cơ thể mình đến tặng cho người nghèo ấy.”

"Tôi biết hầu hết truyện cổ tích và các tác phẩm văn học. Quản trị viên của tôi là kiểu người để ý đến ẩn ý ma thuật trong mấy câu chuyện Alice mà.”

“Anh ta giống hệt nhân vật trong câu chuyện đó. Anh ta nhạy cảm với nguy hiểm của người khác, nhưng lại chẳng quan tâm gì đến bản thân. Anh ta không cứu họ vì có lí do đặc biệt gì; anh ta không thể bỏ mặc họ vì anh ta không có lí do bỏ mặc. Và tôi đã không thể ngăn anh ta hủy hoại bản thân.”

“…”

“Anh ta là một người xuất chúng, nhưng nếu có thể làm lại cuộc đời, tôi chẳng biết tôi có hỗ trợ lối sống đó của anh ta như cũ không. Có lẽ cũng vì thế mà tôi mới cứ đưa ra quyết định giống anh ta.”

Mina Mathers cho miếng bánh cuối cùng vào miệng.

Người phụ nữ tang phục tai mèo từ tốn nhai và nuốt thức ăn xuống trước khi mở miệng.

“Kihara Kagun…”

“…”

“Kihara Kagun là tồn tại bất thường nguy hiểm không đi theo kế hoạch của chúng ta, cũng vì thế mà ta coi hắn như mối hiểm họa hàng đầu. Trước là trận chiến với Kihara Byouri ở Baggage City, sau thì cuộc đột kích quy mô lớn để giải cứu thường dân của thủ đô đất nước này, Tokyo. Tóm lược cái kết của hắn bằng một từ cũng dễ, nhưng ta chẳng thô tục đến mức nói từ ấy. Thay vì vậy, ta sẽ nói như sau: Ai cũng bảo Kihara Kagun không có gì trong lòng, nhưng sao tên Kihara vĩ đại nhất và tệ hại nhất đó có thể giữ ngọn lửa báo thù cháy lâu đến thế? Đó là minh chứng cho thấy hắn đã có cuộc đời hạnh phúc. Cho dù nó đã bị tước đi, không ai có thể phủ nhận giá trị của nó. Không một ai.”

“Khoan đã. Tôi có nói tên anh ta rồi à? Chị là ai thế?”

“Cảm ơn vì bữa ăn.”

Khi người quản lí trố mắt kinh ngạc, Mina liếm kem thừa trên ngón tay và từ tốn đứng dậy khỏi ghế sofa của văn phòng.

Và cô trả lời câu hỏi vừa nãy.

“Mina Mathers, không thì gọi Phù Thủy Mèo Đen cũng được. Nhưng giờ thì tôi chẳng khác gì với mấy đứa trẻ trong thành phố này: một kẻ tìm kiếm mục đich.”


Phần 11Edit

Chuyện xảy đến trong tích tắc.

Hệ thống điện hẳn đã bị sập mà những ngọn đèn Giáng Sinh của vườn bách thảo đều tắt ngóm.

Kế đó, mái vòm kính cường lực trên đầu Hamazura do không thể chịu được chấn động mà vỡ tan tành. Những mảnh vỡ trong suốt trút xuống như mưa. Nhiều khi lẫn trong đó còn có trần treo.

Trong khi được bọc bởi màu cảnh báo vàng, Hamazura đẩy Takitsubo tránh sang nơi khác, bồng lấy Lilith và chồm xuống bảo vệ hai người họ.

“Nhắm mắt lại đi!!”

Nếu Hamazura không được chất liệu đặc biệt của Processor Suit bọc toàn thân, cậu ta chắc đã bị phanh nát người rồi. Và kẻ tấn công hẳn biết điều đó. Ít nhất, hắn mở cuộc tấn công này vì biết đứa bé ở bên trong.

“Hamazura…”

“Thằng khốn đó sẽ biết thế nào là địa ngục…”

Đánh thì dễ, nhưng khi đó chuyện gì sẽ xảy ra với Lilith đang rên rỉ đau đớn? Cậu ta phải làm gì bây giờ? Cậu ta nên bảo vệ gì, cậu ta nên chạy trốn gì, cậu ta nên đánh gì, và cậu ta sẽ nhận được gì? Chàng du côn ngốc ráng vặn óc ra suy nghĩ.

Địch không hề hay biết đến Takitsubo, giờ để cô trốn cùng Lilith trong khi Hamazura đối đầu trực diện với kẻ tấn công để câu giờ được không?

Nhưng thế thì cậu ta sẽ bị kẹt lại ở đây.

Như đã giải thích lúc trước, đưa được Lilith tới bệnh viện chưa phải là kết thúc. Tên tội phạm bị truy nã và Số 1 sẽ nhắm vào Lilith trong lúc cô bé đang được khám chữa bệnh. Trong trường hợp đó, cậu ta không thể đặt Takitsubo lên bàn cờ được. Cậu ta phải đưa cô trở về căn hộ để liên lạc với Mugino và Kinuhata. Sau đó, ba thành viên cựu Item cứ việc âm thầm quan sát bệnh viện mà chẳng cần bận tâm đến Anti-Skill và cản trở bất cứ kẻ tấn công nào xuất hiện.

(Có nghĩa là…)

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

Hamazura ra lệnh cho Aneri trong khi vẫn ôm cơ thể nóng hừng hực của Lilith.

“Aneri, bắt đầu lưu lại đi.”

Cậu ta phải chuẩn bị thêm vài thứ. Phải có thiết bị tìm kiếm của vườn bách thảo, vải lụa để bảo vệ cây khỏi cái lạnh, thêm nữa xe đạp có gắn con quay hồi chuyển trên bánh…

“Hamazura, anh đang làm gì vậy?”

“Điều tệ nhất lúc này là để hắn tìm ra em ở đây. Anh sẽ ra phía trước gặp kẻ tấn công. Trong lúc đó, em hãy lẻn ra cổng sau rồi liên lạc với Mugino và Kinuhata. Lúc này dù có chuyện gì thì cũng cứ bám sát kế hoạch đó cho anh. Âm thầm bảo vệ bệnh viện đó là ưu tiên hàng đầu.”

“Hamazura.”

“Trông cậy vào em đấy. Đi đi!”

Được giục bởi tiếng ầm ầm và chấn động khác, Hamazura và Takitsubo cất bước chạy theo hai hướng khác nhau. Có rất nhiều việc cần giải quyết. Việc này chẳng khác nào xỏ chỉ lỗ kim nhưng lúc này đó là cơ hội duy nhất của họ. Lúc cậu ta chuẩn bị xong xuôi hết, các rãnh trên bộ giáp đã nhuộm đỏ. Cậu ta dồn hết quyết tâm quay lại trong khi ôm vật thể quấn trong một cái chăn.

Tại đó cậu ta thấy một hình hài nguy hiểm mặc một bộ Processor Suit y hệt mình.

Bóng hình tỏa sáng của A. O. Francisca chuyển từ vàng sang đỏ.

Cùng tiếng nhớp nhúa, thứ tựa xúc tu sứa trong suốt xuất hiện quanh bắp tay và bắp đùi hắn. Món vũ khí lớn mở ra từ hình hài con người. Trang bị cơ bản giống hệt nhau nên thứ phân biệt chúng là những tùy chọn bổ sung. Vũ khí hữu cơ đó đem đến lợi thế cho A. O. Francisca, còn sinh mạng Hamazura đang bồng lại mang lại bất lợi.

Nhưng Hamazura không ngần ngại nói.

“Tao hết kiên nhẫn rồi đấy, thằng chó.”

Cuộc đụng độ của họ bắt đầu với tiếng gầm lớn.

“Aneri, làm theo kế hoạch. Nhớ lại cách di chuyển được lưu! Ưu tiên bảo vệ Lilith!!”

Vô số con dấu phủ lên sàn nhà.

A. O. Francisca có thể phóng hằng hà sa số mũi giáo sứa cùng một lúc mà chẳng cần áp sát, nhưng không vì thế mà Hamazura có thể vung vật thể bọc chăn mình cầm. Như thể đong đưa cái túi giữa không trung, lúc nào cậu ta cũng lấy đứa bé làm trung tâm mà di chuyển thân mình xung quanh. Điều đó cho phép cậu ta tác động đến con bé ít nhất có thể trong khi vẫn cử động mạnh.

Nó giống như thế bất thường của breakdance hay võ capoeira.

Như bơi qua biển khả năng vô tận, Hamazura đặt chân lên những con dấu sặc sỡ để thực hiện những di chuyển phức tạp và lao về phía kẻ mặc bộ Processor Suit từ mạn phải.

Số động năng dự trữ từ nãy cho đến giờ được giải phóng hết một lần vào đòn cước cầu vồng.

Đòn cước có khi tương đương tác động tối đa khi vung xích hòn bi sắt nhằm vào thái dương A. O. Francisca.

Tiếng dây chằn dày căng vang lên. Bằng động tác dường như không tuân theo lí trí, tên tội phạm bị truy nã đưa hai tay lên bảo vệ đầu. Mặc dù đã đỡ đòn, thân hắn cũng bị bẻ ngoặt ra sau, song ngoài ra thì có vẻ không có tổn thương nghiêm trọng nào.

Một bộ đồ y hệt thì ngần này Hamazura có thể đoán được.

Song A. O. Francisca vẫn còn vũ khí hữu cơ.

Kế đó, Hamazura tính tung đòn vào vùng rốn, nơi khó lòng tránh được do là trọng tâm cơ thể, nhưng tên tội phạm bị truy nã, không thể cử động mấy do lưng bẻ ngoặt ra sau, vung tay phải qua. Bộ phận tạo giáo sứa trên bắp tay và bắp đùi lập tức trườn dưới giáp.

Chúng chĩa ra đồng loạt từ nhiều góc.

Thấy nhiều cảnh báo bật lên trong tầm nhìn, Hamazura tính hãm lại và chuyển từ tấn công sang né tránh, nhưng đúng lúc đó lại có rắc rối xảy ra.

Cậu ta có thể né được, nhưng khi đó cậu ta sẽ gây chấn động mạnh tới tồn tại trong tay. Tác động đó có thể gây nguy hiểm tới tính mạng đứa bé.

“…Không, Aneri!!”

Xét về lâu về dài thì Hamazura Shiage đã chọn câu trả lời đúng. Nhờ để Takitsubo chạy hướng khác, cô có thể thoát ra ngoài, tìm sự giúp đỡ từ Mugino và Kinuhata và giữ an toàn cho Lilith sau khi tới bệnh viện. Đó có lẽ là câu trả lời hoàn hảo không sai sót gì.

Nhưng còn mặt ngắn hạn thì sao?

Nếu cậu ta phạm sai lầm đúng lúc này, cậu ta sẽ không thể đưa Lilith tới bệnh viện được.

Không có câu trả lời nào trong tầm di chuyển tuân theo quy tắc bảo vệ Lilith.

Aneri không thể tìm được con đường khuyến nghị và các dấu chấm biến mất khỏi sàn như sóng rút xa bờ.

Đúng lúc đó, ngọn giáo trong suốt xuyên qua ngay chính giữa thứ cậu ta ôm trong tay. Mọi thứ sau đó dường như quá im ắng.

Thời gian dường như đã ngừng trôi.

Rồi thêm nhiều xúc tu sứa công kích. Vài cái nhắm vào Hamazura, vài cái thì nhắm vào vật thể vốn đã bị xiên thủng để tuyệt đối chắc chắn. Cậu ta không thể tránh được cuộc tấn công tàn bạo, tấm chăn bị phanh thành mảnh vụn và văng khỏi tay chàng thiếu niên.

A. O. Francisca hẳn thấy mình đã thắng mà màu nhấn mạnh chuyển từ đỏ sang vàng.

Nhưng.

Thời gian đã ngừng trôi với ai? Hamazura hay A. O. Francisca?

Gã du côn lên tiếng sau một lúc.

“Chỉ là suy nghĩ thôi.”

Tấm chăn nát vụn chỉ là một tấm chăn.

Chỉ vì được nhồi loại vải lụa dùng để làm cái nôi mà nó mới trông giống có đứa bé sau bên trong. Hành động này lừa được máy quay và cảm biến của tên tội phạm bị truy nã vì một nguyên do. Ngay trước trận chiến, Hamazura đã ôm Lilith và cảm biến của Aneri đã lưu lại cử động tay chân, sự phập phồng của phổi khi hít thở, thậm chí cả nhịp tim của cô bé. Sau đó, cậu ta chỉ cần ôm cái chăn mồi nhử bên người trong khi mô-tơ và băng điện đàn hồi của Processor Suit tái tạo những rung động tương tự. Chính vì thế mà nó mới nghĩ Lilith ở trong đó.

Nhưng nếu không ở đây, con bé đang ở đâu?

Lilith không ở trong tay Hamazura hay Takitsubo.

Bởi vì…


Phần 12Edit

Những bản nhạc Giáng Sinh đã thưa đi nhiều, nhưng những ngọn đèn lại sáng hơn bao giờ hết dọc đường phố Thành Phố Học Viện lúc đêm muộn. Một chiếc xe đạp đang lăn bánh trên đường.

Không có ai ngồi trên ghế. Dẫu sao nó cũng là xe giao hàng gắn con quay hồi chuyển trên bánh và động cơ lớn giúp vận hành. Không như những loại máy bay như ruồi hạc, nó có thể chở vật nặng, không có nguy cơ rớt hàng dọc đường, chưa kể còn ít bị ảnh hưởng bởi thời tiết và gió, nên các dịch vụ vận chuyển sử dụng loại này nổi tiếng và chiếm nhiều thị phần hơn. Dịch vụ này mở ra để tránh chỉ trích các cửa hàng trực tuyến đang gây quá nhiều sức ép lên công ti vận chuyển, nhưng khi dịch vụ này mở rộng ra đấu giá mạng và mọi đơn hàng nhỏ, dịch vụ chuyển phát xe đạp và giao pizza cũng run rẩy vì sợ hãi.

Và vườn bách thảo có thiết bị để tìm tên hoa. Có nghĩa là nó có máy tính kết nối internet.

“Món hàng” nặng chưa đến 5kg đang được đựng trong hộp hàng hóa được bảo vệ bởi nhiều lò xo và thiết bị như lớp vảy.

Tên của món hàng là Lilith.

Đích đến là bệnh viện Quận 7, nơi sẽ nhận bệnh nhân cấp cứu, chưa kể còn có một khoa nhi.


Phần 13Edit

Cuối cùng.

Cuối cùng cũng được rồi.

Vẫn bị bọc trong ánh sáng cảnh báo đỏ, nhưng Hamazura Shiage cảm giác thực chất giờ cậu an toàn hơn.

(Không ngờ đến việc đó à?)

Cả ta lẫn địch đều mặc Processor Suit y hệt làm từ cùng một loại chất liệu đặc biệt. Cậu ta không thể giải quyết chuyện này bằng cuộc đối đầu trực diện, chưa kể địch còn có thêm vũ khí hữu cơ. Dù có sự hỗ trờ từ Aneri, cậu ta cũng sẽ dần kiệt sức nếu trận chiến còn kéo dài.

Vậy cậu ta cần làm gì để tránh kết cục đó?

Đương nhiên, nó phải trái với dự tính của Processor Suit địch.

(Nếm mùi thực tại tàn khốc chưa. Đến giờ bị thế giới phản bội và rơi xuống đáy vực rồi, thiên tài khốn nạn!!)

“Aneri!! Tắt quy tắc bảo vệ Lilith để lừa đối phương! Chuyển qua chế độ chiến đấu toàn lực!!!!!!”

Sải một bước dài, Hamazura tích trữ sức mạnh để tấn công. Cậu ta chuyển lực từ chân sang hông, lưng, vai và cuối cùng tới nắm tay. Giống như lực truyền từ dây cung kéo căng, băng điện đàn hồi và mô-tơ biến lực cử động của cậu ta thành lực tấn công.

Tình thế hiện nay là thế.

Thế giới rung chuyển.

Chỉ riêng khoảnh khắc này, sự tương đồng không áp dụng được mặc cho phía bên kia là bộ đồ hệt như hình ảnh trong gương của chính mình. Cậu ta sẽ không để cho xảy ra tình huống cả hai dùng toàn lực khi di chuyển như đang nhảy.

Chào mừng đến với thế giới bất định phân biệt thắng thua, sống chết.

Hamazura Shiage coi đây là cơ hội tốt nhất, nhưng A. O. Francisca bảo vệ bản thân bằng cách bắt chéo hằng hà sa số xúc tu sứa trước người mình. Giống như đóng sầm cửa sắt khổng lồ.

Hamazura mặc kệ mà đột kích xuyên qua.

Những ngọn giáo chắn giữa tìm cách ngăn nắm đấm nhưng lại không tạo nhiều khác biệt. Ngay khi điểm đầu mút nắm đấm chạm vào bề mặt ngọn giáo ngoài cùng, tác động vũ bão xuyên thẳng qua phần còn lại. Cậu ta phá nát mọi ngọn giáo như người đấm bể chồng ngói trong một chương trình truyền hình, và tác động cuối cùng cũng truyền tới ngay chính giữa ngực tên tội phạm bị truy nã nấp sau chúng. Ánh sáng tại rãnh bộ giáp của A. O. Francisca cuối cùng cũng chuyển từ vàng sang đỏ, song tất cả đã quá muộn.

Số 1 của Thành Phố Học Viện cho rằng vật liệu đặc biệt này được phát triển để thực hiện đòn tấn công theo kiểu tương tự đòn chặt khiên, đòn tấn công tận dụng Calculating Fortress của Tòa Nhà Không Cửa, thứ tái tạo một phần sức mạnh điều khiển véc-tơ của Accelerator.

Nếu đúng là vậy, trong khoảnh khắc này, nắm đấm của Hamazura Shiage chứa đựng gì đó sánh ngang với sức mạnh của Số 1.

Lilith.

Takitsubo Rikou.

Để bảo vệ người mình quan tâm, cậu ta sẵn sàng tiêu diệt mọi thứ cản đường bằng cú đấm bạo tàn này. Với thiết bị tuyệt đỉnh, chiến lược dường như được sinh ra từ suy nghĩ nông cạn của loài khỉ, và chương trình đưa các ý tưởng mơ hồ của mình thành hiện thực, cậu ta cuối cũng cùng hiểu được một việc ngoài sự tương đồng giữa hai bên. Để tận dụng cơ hội này, cậu ta dồn hết sức lực vào việc tấn công bằng nắm đấm thép.

Có khi mức độ này còn có thể phá xuyên nền đá dày của hầm trú hạt nhân dưới lòng đất.

Cả tiếng nổ cũng biến mất.

Khung cảnh dường như uốn cong và bùng nổ từ điểm trung tâm đó.

Sóng xung kích vô hình phát ra nhưng không phải từ ngực mà từ lưng của A. O. Francisca nằm ở phía bên kia. Cây cối và vòi phun trong vườn bách thảo đằng sau lưng cậu ta bị thổi văng, thậm chí cả dầm thép của mái vòm thủy tinh vỡ nát cũng bị bật gốc.

Cậu ta nghe thấy tiếng xì xèo như nước bắn vấy lên tấm kim loại nóng đỏ.

Hamazura do ghì lại quá mức mà nguyên bộ Processor Suit sáng rực sắc đỏ như dầm thép mới ra khỏi băng tải lò nung.

Từ đó, mọi chuyện trở nên chậm lại.

Cơ thể tên tội phạm bị truy nã lảo đảo. Hẳn không thể giữ thăng bằng được nữa mà hắn đổ người tới trước. Ánh sáng đỏ điểm xuyết Processor Suit nhấp nháy như đèn huỳnh quang sắp cháy bóng. Nhưng hắn dồn hết chút kiêu hãnh cuối cùng để chống hai tay xuống, cố gắng ít nhất cũng không để mặt đập xuống sàn.

Hắn trông như phạm nhân chờ bị xử trảm.

Hamazura làm theo chỉ dẫn của Aneri.

Cậu ta dẫm lên con dấu phát sáng và đá chân phải lên cao quá mặt. Cậu ta giữ tư thế đó một lúc rồi đóng gót chân với tốc độ kinh hồn vào sau gáy A. O. Francisca.

Cậu ta sẽ đập nát kiêu hãnh của tên tội phạm bị truy nã.

Nền vỡ nát và kính che mặt hôn mặt đất. Lần này, mọi ánh sáng báo hiệu biến mất.

Nhưng đó chưa phải là kết thúc.

Vẫn để chân trên đầu tên tội phạm bị truy nã, Hamazura đưa mắt kiểm tra xung quanh. Cậu ta cảm nhận được khí tức này mà chẳng cần đến cảnh báo từ Aneri. Là vũ khí hữu cơ sao? Nhưng nó đâu xuất phát từ một hướng. Cảm giác giống cậu bị vây tứ phía hơn.

Không, không phải chỉ là cảm giác.

Processor Suit của cậu ta vẫn đỏ chót. Nó chưa trở về vàng hay xanh sao?

Và trong lúc vẫn còn chân Hamazura trên đầu, dùng bàn tay phải xòe rộng, A. O. Francisca yếu ớt búng ngón tay.

Cơn lũ lớn ập đến.

Những bức tường quái đản đổ xô tới từ tứ phía.

Mỗi cái nặng đúng 32kg. Chúng không có hình dạng hay màu sắc cố định và chúng quét môi trường để thay đổi hình dạng cho dễ nhử nhiều con mồi nhất trong khu đô thị của một quốc gia văn minh.

Mimetic Predator lên đến hàng trăm, hàng ngàn…không, hàng vạn vây lấy cậu ta và dần siết chặt vòng vây.

Lúc đầu chúng chỉ bước bộ, nhưng sau đó lại bắt đầu tăng tốc và ngày càng ngoài vòng kiểm soát.

Mỗi cái có một hình dạng nhưng tất cả đều là thiếu nữ chưa đến 130cm: một cô gái buộc hai bím mặc đầm, một cô gái tóc ngắn mặc quần yếm, một cô gái để kiểu đầu bánh bao mặc sườn xám, một cô gái mặc trang phục múa với miếng băng đô quấn trên trán, một cô gái văn chương đeo kính, một cô gái thể thao mặc đồ bơi, vv. Nhưng với ngần này người, chúng còn chẳng cần tấn công. Chỉ cần xáp lá cà, chúng có thể đè bẹp cậu với lực đủ uốn cong và phá nát cổng thoát nước của con đập lớn.

Và Hamazura không ngần ngại.

Cậu ta còn có thời gian lúc lắc ngón trỏ với chúng.

“Mày đúng là chẳng biết điều nhỉ? Đã bảo tao thích con gái lùn ngực bự rồi mà!!”

Chúng chẳng qua chỉ là vũ khí mang hình dạng bé gái. Khi cô gái buộc hai bím đầu tiên lao tới, cậu ta bủa thẳng nắm tay để dọng cô ta xuống đất. Kế đó, cậu ta đá cô gái bốn mắt tóc tết mạnh đến mức cô ta văng đi như đạn pháo. Số lượng đông không chỉ là mối đe dọa với Hamazura. Nếu không thể đấu lại cả đám đổ xô tới, cậu ta chỉ cần làm sao cho chúng không tiếp cận được. Cậu ta sử dụng vũ khí hữu cơ địch làm vật phóng để diệt chúng từ xa và hạ gục những cụm lớn của đội quân thiếu nữ đó.

Vấn đề chính là thiệt hại chúng gây ra cho bộ giáp mỗi khi cậu ta chạm vào chúng, nhưng…

“Aneri! Cầm vũ khí thì mày có hỗ trợ không!?”

Aneri hẳn coi đó là thách thức nên một cửa sổ hiện ra và cuộn lia lịa một danh sách vũ khí hỗ trợ, nhưng nó lăn nhanh đến mức cậu ta chẳng kịp nhìn. Aneri hẳn làm vậy có mục đích.

Nhưng khi cậu ta rút một ống kim loại dày khỏi vòi phun, trận chiến giờ là của cậu ta. Cậu ta nắm gần chính giữa món vũ khí dài và xoay mòng mòng để quét dọn địch bằng hai đầu. Đó là vũ khí tạm nên cậu ta chẳng lo nó bị hư hại thế nào. Một Mimetic Predator hẳn đã nhận ra hình dáng con gái không hề có tác dụng mà những xúc tu sứa trong suốt vùn vụt phóng ra từ tay và đầu trong khi một cái hàm lớn há ra dọc trục trung tâm bụng như iron maiden. Hamazura triệt hạ nó, quẳng nó vào giữa nhóm như đạn pháo, ngăn đội quân áp sát thêm.

Nhưng có một rắc rối.

Đây là vũ khí tế bào chất. Có nghĩa là chúng có khả năng học hỏi. Thấy cậu ta hạ được kha khá người, các cô gái thu xúc tu và hàm lớn lại, sau đó giữ khoảng cách như con sóng rút xa bờ.

Nhưng chúng không bỏ chạy.

Hamazura nhớ ra đây là đâu. Kính cường lực bảo vệ bao loại cây khỏi cái lạnh mùa đông đã vỡ tan tành, nhưng dầm thép của cái khung dạng trái bóng vẫn còn bắc ngang trên đầu. Hàng trăm, hàng ngàn vũ khí hữu cơ mang hình dạng thiếu nữ bám vào chúng mà leo lên, nhanh chóng chiếm lĩnh bầu trời phía trên.

Cậu ta ngẫm lại.

Chuyện gì xảy ra lúc cơn mưa thủy tinh trút lên đầu cậu ta?

Cậu lo bảo vệ Lilith và Takitsubo đến mức chẳng thể rảnh tay để tránh né.

Nếu những "quả đạn pháo" 130cm và 32kg trút xuống cậu ta với mật độ tương tự, cậu ta sẽ chẳng thể làm gì được. Và không như lúc xáp lá cà từ bề mặt hai chiều, cậu ta không thể làm chúng ngã đè nhau như những quân domino khi chúng dùng bản thân làm đạn pháo từ trên đó.

Chỉ cần bị một người đè thôi, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Ngày càng nhiều người sẽ bám và giữ chặt cậu ta cho đến khi cậu ta bị vùi trong chồng vật thể dạng người. Chỉ chạm vào những vũ khí hữu cơ đó thôi cũng đã làm mòn dần chất liệu đặc biệt của bộ đồ như thể chúng là máy khoan hầm, nên Processor Suit kiểu gì cũng sẽ bị phá hủy và tổn hại sẽ lan đến cơ thể cậu ta.

“Khốn kiếp…!!”

Chúng có hình dạng tựa những cô bé nhưng thực chất lại hoàn toàn không phải thế.

Có thể để bám và ăn mòn cậu ta, các vũ khí hữu cơ đâm đầu xuống khi bổ nhào vào cậu ta. Không hề có cách nào thoát khỏi độ dày đặc sánh ngang với trần treo ấy. Căng thẳng chạy khắp cơ thể và vô số cảnh báo bật ra chắn hết tầm nhìn.

Nhưng đúng lúc đó lại có một chuyện xảy đến.

Một cuộc tấn công còn đáng sợ hơn giáng xuống từ trên trời.

Một đường ánh sáng trắng giáng ngay chính giữa vườn bách thảo và hàng ngàn vũ khí hữu cơ bị thổi văng tứ phía.

Đó là người có mái tóc trắng phản lại hết ánh trăng.

Đó là người có con mắt hung tợn đẹp hơn cả viên hồng ngọc tinh xảo nhất, thứ được cho rằng mang màu đỏ máu bồ câu.

Và quan trọng nhất, đó là Số 1 thật sự, kẻ dễ dàng đạt được danh hiệu người mạnh nhất Thành Phố Học Viện.

“…!!!???”

Chỉ một bước.

Chỉ đặt chân lên mặt đất cũng gây sóng xung kích mạnh cỡ này. Hắn đục thẳng qua trần treo nguy hiểm không thể né tránh, thổi hàng ngàn vũ khí hữu cơ văng tứ phía và làm Hamazura Shiage chỉ còn biết ghì người để không bị thổi bay cùng.

“Vậy là cuối cùng cũng hiểu chuyện gì đang diễn ra rồi à? Cứ cảm giác có gì đó thiêu thiếu, nhưng giờ thì có vẻ được rồi. Con tàu đã được đặt lên ray rồi, cứ thuận theo nó mà đi thôi.”

Lời nói rất thản nhiên.

Hamazura còn không biết Số 1 có phải đang nói chuyện với mình.

Và không hiểu sao đang hỗ trợ Hamazura nãy giờ, tự dưng Aneri lại gặp vấn đề gì đó. Các con dấu sặc sỡ hiện khắp trên sàn giờ lần lượt biến mất như con sóng rút xa bờ. Lựa chọn của cậu ta không còn nữa. Chương trình như muốn bảo cậu ta không thể thắng được và thách thức con người này là sai lầm. Tình hình hiện giờ khác với lần đầu chạm mặt nhau. Chương trình có lẽ đã thu thập nhiều thông tin hơn để học hỏi và sửa lại sai lầm lúc trước.

Hắn thật sự đáng sợ.

Hắn thật sự là Số 1. Hắn là bức tường thành vững chãi đập nát mọi khả năng chỉ bằng việc đứng đó. Hắn là “tai nạn không may thảm khốc” và nếu gặp phải thì chỉ còn nước từ bỏ. Với những ai biết được dù chỉ một chút về nỗi kinh hoàng trong màn đêm của thành phố này, Accelerator giống như hóa thân của những tội ác và tàn bạo đó.

“Tại sao…?”

“?”

Điều đó có nghĩa là sự kiện này nghiêm trọng đến mức cần một huyền thoại như thế phải xuất đầu lộ diện.

Ấy thế mà Hamazura còn chẳng biết nguồn gốc của bộ Processor Suit cậu ta đang giao phó mạng mình.

“Sao người như mày lại nhắm vào Lilith chứ? Tao không biết con bé có bí mật hay tài năng gì, nhưng mày đã là kẻ mạnh nhất Thành Phố Học Viện rồi còn gì! Mày đã là Số 1 và không còn gì cao hơn thế cơ mà!”

Nếu là Số 2 hoặc Số 3 thì còn hiểu được.

Nếu là một Level 0 thì còn hợp lí hơn nữa.

Họ có lí do để ngắm đến vị trí cao hơn. Không thì họ sẽ loại trừ kẻ khác để không bị kéo xuống.

Nhưng Accelerator cũng không cần làm thế. Hắn đã giữ ngai Số 1 và không một ai có thể kéo hắn xuống khỏi đó vì bất kì lí do nào.

Nhưng đúng lúc đó lại có một chuyện không ngờ xảy đến.

Sự xuất hiện của Số 1 còn dễ dàng phá hủy sự hài hòa mà Hamazura Shiage và Aneri đã dựng lên.

Và hắn làm thế bằng lời nói.

“Mày thực sự nghĩ đứa trẻ tên Lilith đó là trung tâm vấn đề à?”

Rạn nứt.

Vỡ tan tành.

Mọi giả thuyết đều bị đảo lộn, cậu ta quay trở lại điểm ban đầu. Cậu ta còn chẳng có thời gian ngẩng ra dù chỉ giây lát khi đối mặt với kẻ địch nguy hiểm như vậy.

Sao Accelerator canh đúng lúc như vậy mặc cho có mặt kính chắn giữa?

Hắn biến mất ngay khi Hamazura vừa chớp mắt.

Accelerator đã tới ngay trước mặt cậu ta. Con quái vật đó tỏa ra luồng khí nguy hiểm đến mức nghe hắn nói tiếng người thôi cũng thấy đáng sợ.

“Còn bối rối như thế thì mau biến đi.”

Hắn dường như chỉ chạm nhẹ vào bụng Hamazura.

Nhưng một tiếng gầm lớn bùng nổ và tầm nhìn của Hamazura chìm vào bóng tối.

Ánh sáng cảnh báo trên rãnh bộ Processor Suit vụt tắt và…phải sau một vài giây, cậu ta cũng mất ý thức.

Sao tầm nhìn của cậu ta lại biến mất trước tiên?

Vì Processor Suit hỗ trợ bởi Aneri vừa lãnh thiệt hại nghiêm trọng.


Giữa dòng 2Edit

Nơi đây không có oxi cũng chẳng có trọng lực.

Tòa Nhà Không Cửa đã bị ném ra ngoài vũ trụ thật sự và những cuộc tấn công khốc liệt giữa thiên sứ và ác ma vẫn liên tục được tung ra bên trong.

“Aneri có vẻ làm tốt đấy. Cơ mà ta không thích ý tưởng thay thế nó bằng Mina Mathers. Nhìn kiểu gì cũng chẳng thấy cô ta có thể làm thân với Hamazura Shiage được. Việc này chẳng liên quan gì đến thiện hay ác, hợp hay không hợp. Aneri là bản sao còn Mina là nguyên bản. Đối xử không gộp chung mới phải phép.”

“…”

Coronzon, đại ác ma đại diện bởi con số 333, là tồn tại khuếch tán cái ác.

Mái tóc dài ngoằn của avatar Lola Stuart lềnh bềnh trong môi trường không trọng lực và ma lực khủng khiếp chứa đựng bên trong được giải phóng. Lập tức, vài vụ nổ xảy ra quanh cơ thể đó. Phải, đó là biểu tượng rõ nhất của khuếch tán. Và nó cung cấp lực mới cho ốc vít, bu lông, mảnh thủy tinh lơ lửng sau khi được giải phóng khỏi ràng buộc trọng lực. Nó sử dụng không gian vô trọng lực để tạo bão đạn với sức hủy diệt khủng khiếp nhằm thẳng về phía địch mà bay.

Vụ nổ không chỉ xảy ra ở một nơi.

Đây là vấn đề tam thể[3]. Vài véc-tơ gộp lại và bệnh xoắn với nhau thành cơn bão mảnh vỡ sắc nhọn phóng tới, tạo ra một tồn tại nguy hiểm. Nó trở thành một cái hàm lớn đầy răng nanh.

“Làm gì có chuyện ngươi chưa từng thấy chứ, túi nôn. Khả năng của ngươi mà kém thế thì chẳng ai phải bỏ công đến mức này để đánh bại ngươi đâu.”

“Giờ nghĩ lại, sao ngươi lại đưa Mina Mathers xuống trái đất vậy?”

“Quả nhiên thùng chất thải sẽ tìm hiểu nguyên do. Tới tận mức này mà ngươi chẳng thể làm được gì tốt hơn à?”

Trong khi đó, Aiwass, Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ mang con số 93, vẫn điềm tĩnh.

Vai trò của ác ma là thì thầm những lời ngọt ngào. Thế nên ai cố lần mắt theo nó sẽ chẳng thể nhìn thấy lấy một hạt cát trong trận bão. Khi những hi vọng ngây thơ, những dự đoán tiện lợi cùng những độc tố tự sản sinh ăn mòn tâm trí, người ta sẽ không thể tránh được những thứ dễ dàng né tránh mà chuốc lấy thất bại. Nếu suy nghĩ quá nhiều, ráng tìm hiểu nhiều lớp ẩn thì chỉ là thằng ngốc. Ác ma không thể tự làm ra gì nên đó là cách chúng đạt được chiến thắng.

“Này, bàn chải toa-lét. Chắc A. O. Francisca không phải con tốt duy nhất của ngươi đâu nhỉ.”

“…”

“Im lặng nghĩa là đúng rồi. Ừm, Mina có thể sẽ thành con bài tẩy để diệt ngươi đấy. Tất nhiên đây là cuộc sống của cô ta. Ta sẽ không bắt cô ta làm gì cả.”

“Ta có một câu hỏi đơn giản muốn hỏi đây, Aiwass.”

“Cứ việc.”

Khi những vụ nổ gào thét khắp không gian vô trọng lực, nhăm nhe tấn công, Aiwass còn không có ý định chạm tay vào chúng. Chỉ với cái vỗ nhẹ cánh sau lưng, cơn cuồng phong bay theo chiều ngang rung chuyển, bẻ chiều và hướng lên trên. Nhưng, không phải không khí gây nên việc đó.

Hình hài tỏa hào quang đã đẩy lùi một ác ma chỉ với sức mạnh bao trùm cơ thể.

Nó sẽ không cho thứ ô uế nào chạm vào mình.

“Ngươi thực sự nghĩ ngươi có thể mang mọi thứ đến cái kết tốt đẹp sao? Vạn vật trên thế gian, cái gì cũng đều khuếch tán. Tạo hỗn mang dễ hơn đưa mọi thứ đi vào trật tự nhiều.”

“Khuếch tán? Nếu ngươi nghiêm túc vụ đó thì ta thực sự sốc trước tầm nhìn hạn hẹp của ngươi về thế giới đấy. Kể từ vụ nổ Big Bang, thế giới đã chuyển sang xu hướng hội tụ và ổn định nhàm chán rồi. Từ ngân hà vĩ mô tới các hạt vi mô, mọi thứ đều là một chuỗi xoắn tương tự nhau. Có hàng triệu sinh vật trên hành tinh xanh đó nhưng lại chẳng có mấy đa dạng ngoài phân chia đực/cái. Và tinh thể tuyết chẳng bao giờ vượt quá giới hạn góc 120 độ. Thế giới đưa chính nó đi vào trật tự mà chẳng cần sự trợ giúp nào, giống như bồn tắm sau khi rút nút xả. Những yếu tố nổi loạn chống lại tất cả mà vượt vũ môn như Aleister thực sự khá hiếm. Cả anh hùng cũng chẳng thể làm thế được nữa kìa. Chính vì thế mà những người đó mới đáng để quan sát."

Cơn bão kết thúc thét gào giữa hai người.

Nếu là cơ thể người thường thì đã bị thổi bay chỉ cần bị một mảnh sượt qua người. Mà dù có sống sót được thì cũng sẽ bị biến thành avatar của Coronzon. Thế mà họ vẫn còn đủ tập trung để bình tĩnh chuyện trò.

“Không phải là lí do hay lắm.” Coronzon nói.

“Thì sao chứ?”

Nó lập tức đáp lại.

Và biểu tượng của cái thiện và hào quang, giống chất tẩy trắng, sáng chói và thanh khiết đến mức nguy hiểm, nói tiếp với tiếng cười nhạo báng.

“Ta là Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ, kẻ ném đi viên pha lê kiến thức để quan sát gợn sóng lan rộng và mang cách mạng đến cho thế giới. Bộ ta trông giống loại người sẽ dành tình yêu cho cái biển vô giá trị mà ngươi gọi là logic và hiệu quả đó sao?”


Ghi chúEdit

  1. Victor Benjamin Neuburg (1883 – 1940): nhà thơ, nhà văn, nhà huyền học Anh. Đây là người tình đồng giới của Aleister Crowley và là một trong hai nhân vật giúp cho A.'A.' mạnh mẽ, phát triển.
  2. Tên một loại rìu của thổ dân Bắc Mĩ. Nó còn được dùng để đặt tên cho một loại tên lửa hành trình.
  3. Trong cơ học cổ điển, vấn đề tam thể là vấn đề lấy tập hợp dữ liệu ban đầu gồm vị trí, khối lượng và vận tốc của ba vật thể tại một thời điểm nhất định rồi xác định chuyển động chúng dựa theo quy tắc chuyển động và lực hấp dẫn của Newton.
► Xem lại NT Tập 19 Chương 1♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 19 Chương 3