FANDOM


Chương 1: Ánh sáng nhỏ bắt đầu bằng L – Lost_Princess.Edit

Phần 1Edit

Một bản nhạc Giáng Sinh đơn giản vẳng đến tai cậu ta.

Nói mới nhớ, cậu ta đang làm gì vậy?

Hamazura Shiage thật lòng tự vấn khi nằm dài trên mặt đất và nhìn lên bầu trời đang chuyển từ cam sang sắc tím. Kí ức của cậu ta cứ mơ mơ hồ hồ. Cậu ta đang ở đâu và cậu ta đang làm gì? Để lấp đầy lỗ hổng trong bộ nhớ, cậu ta bắt đầu lần ngược những kí ức còn sót lại. Cậu ta bận túi bụi cả ngày hôm nay.

Để sửa cơ sở hạ tầng hư hại do sóng nhiệt gây nên, cậu ta đã nhận làm bán thời gian công việc lắp đặt và nối dây các máy ATM trong thành phố. Có lẽ do ảnh hưởng bởi khẩu vị của Mugino mà cậu ta đã mua một phần bento cá hồi và trứng cá biển 580 yên ở cửa hàng tiện lợi làm bữa trưa. Quản lí công trường, tuổi độ trung niên, nổi đóa lên vì cậu ngồi trên gờ giảm tốc ở bãi giữ xe dùng bữa. Sau đó cậu làm tiếp một thời gian nữa, nhưng kết nối với ngân hàng vẫn chưa ổn định, nên cậu được trả tiền công nhật bỏ trong phong bì.

Ủa? Chính là từ lúc đó.

Từ đó mọi thứ trở nên không rõ ràng.

(Chết cha. Còn tiền thì sao? Thằng lấy ống kim loại đánh lén mình cuỗm tiền công của mình rồi sao?)

Thành Phố Học Viện chưa từng yên bình một ngày như các tờ rơi mạnh mồm tuyên bố, và vài người có lẽ vẫn còn giữ chế độ sinh tồn sau sự kiện sóng nhiệt. Dù là gì thì cậu ta cũng đã lơ là cảnh giác. Mười lăm ngàn yên là số tiền không nhỏ với học sinh trung học.

Biết cứ thế này thì sẽ suy sụp tinh thần, nên cậu ta quyết định hướng suy nghĩ theo chiều tích cực. Chẳng hạn thế này tốt hơn là tỉnh dậy trong giỏ rác đầy băng sau khi bị tay bác sĩ chui nào đó hốt mất quả thận rồi khâu vết mổ lại một cách cẩu thả. Đúng vậy, cậu phải luôn nghĩ tích cực. Luôn tích cực.

Dù sao thì cũng phải đứng dậy cái đã.

“Gh…?”

Có gì đó kì quái khi cậu ta làm vậy.

Cậu ta đang mặc gì đó. Nó giống trang phục đi mô-tô, nhưng cậu biết rõ nó được hỗ trợ bởi băng đàn hồi và động cơ điện. Cậu ta sờ soạng người, sau đó đưa tay lên mặt và đầu. Cậu ta tìm thấy cảm giác láng cứng ở đó. Cả đầu cậu ta được trùm trong thứ gì đó tựa mũ bảo hiểm toàn đầu và một tấm kiếng đặc biệt che trước mặt. Cậu ta vẫn có thể cảm nhận ánh sáng, âm thanh, mùi hương y hệt như mọi khi, nhưng giống như qua máy quay, micrô và những thứ tương tự. Không, nhiều khả năng cậu có thể đổi chế độ sang quan sát khí, sóng điện từ cùng những thứ ngoài tầm năm giác quan của con người.

(Cái đéo gì thế…?)

Cậu ta trải tay ra rồi đưa lại gần mặt để nhìn cho kĩ. Cậu ta kiểm tra lòng bàn tay rồi lật ngược lại để kiểm tra mu. Bộ giáp đen bóng sáng tựa gương soi, nên nó phản chiếu tấm kiếng lạnh lẽo. Chỉnh lại khoảng cách hai tay, thân trên cũng lọt vào tầm nhìn.

Trông nó cứng cáp hơn trang phục đi mô-tô.

Thay vì kim loại, bộ giáp nhẹ có vẻ được làm từ sản phẩm nào đó từ dầu mỏ và nguyên giáp trụ đó tạo thành một hình người chất lừ.

Khe hở trong bộ giáp ngập trong ánh sáng xanh nhạt có vẻ ngột ngạt. Những đường sáng bất thường ấy chẳng khác gì vật trang trí.

Cậu ta không rõ chúng là đèn LED hay đèn OLED, nhưng qua việc chúng chớp nháy từ từ thì thấy độ sáng và màu sắc có thể thay đổi.

Thứ gì đó nhá lên nơi khóe mắt cậu ta và rồi một vật thể tựa cửa sổ hộp lọt vào tầm mắt cậu ta. Đó là văn bản trắng trên nền đen, nhưng những hàng chữ và số ấy cuộn nhanh đến mức cậu ta không tài nào đọc được.

Có gì đó tệ hại sắp bắt đầu.

Đó là cách diễn giải duy nhất.

Cậu ta không thấy khóa kéo hay cái nút nào trên bộ đồ. Đúng ra, nó giống như một phần da, nên cậu ta thật chẳng biết có thể cởi nó ra như thế nào. Cậu ta chỉ có thể tìm thấy cái cảm giác u lên tựa ổ khóa nhỏ nơi gáy cổ. Nhưng cảm giác có được qua găng tay đầy cảm biến, nên có thể đó là cảm giác tưởng tượng sinh ra do dữ liệu có vấn đề.

(Cái gì thế này….?)

Cậu ta không hiểu gì cả.

Nếu cậu ta chỉ bị đánh lén hôm trả lương thôi là xong, chẳng việc gì tên đó phải mặc cho cậu ta thứ như thế này. Đã thế công nghệ này cũng quá lố để làm chương trình chơi khăm đơn giản. Vẻ ngoài của "bí mật" này là một điềm cực xấu. Nó như muốn nói việc này có thể liên quan đến đám biến thái đầu óc ảo tưởng đứng đầu thành phố.

Chưa kể những kẻ đó cũng có thừa hận thù với cậu ta.

(Tệ rồi. Là do vụ đó sao? Lâu nay cứ mong họ không phát hiện ra.)

Không rõ do hơi thở, nhịp tim hay sóng não, cỗ máy cảm nhận thấy căng thẳng gia tăng của cậu ta và hiển thị biểu tượng cảnh báo hình trái tim vàng nơi góc dưới tầm nhìn nhân tạo.

Hamazura Shiage đã dùng keo để giấu chip dữ liệu trong tai. Tuy chỉ bằng một phần tư con tem, nhưng thiết bị lưu trữ nhỏ xíu ấy có chứa bí mật của Thành Phố Học Viện: Parameter List. Người ta bảo ai cũng nhận lợi ích phát triển sức mạnh như nhau, song tiềm năng của mọi người đều được kiểm tra trước để dồn toàn bộ ngân sách và trang thiết bị vào một nhóm nhỏ các thiên tài. Nói cách khác, có một hệ thống loại trừ kĩ thuật số ưu tiên mỗi nhóm đứng đầu còn những người vẫn có thể phát triển thêm khác thì bị bỏ mặc. Nếu tin đó lộ ra, nó có thể dấy lên vụ tai tiếng lôi thành phố với 2,3 triệu dân vào các cuộc bạo loạn quy mô lớn, nhưng quyền quyết định đã rơi vào tay cậu trai nắm giữ dữ liệu đó. Cũng nhờ thế, Hamazura cùng những người cậu ta quan tâm mới có được cuộc sống tạm gọi là yên bình chứ không bị mặt tối nhắm đến.

Tuy nhiên nó đã chấm dứt cùng với sóng nhiệt.

Thiên tai đáng sợ đó thực chất là vi sóng mạnh trút xuống từ vũ trụ, nên mọi thiết bị để ngoài trời đều bị hỏng hết. Con chip nhỏ, sợi dây cứu mạng của Hamazura Shiage, cũng không ngoại lệ. Cậu ta cố ý không sao ra bản khác để tăng giá trị của con chip thương lượng, nhưng giờ nó lại phản tác dụng.

Có nghĩa là.

Hamazura hiện không còn con chip Parameter List để thương lượng.

Nói cách khác, bóng tối của thành phố này không còn lí do gì để dè chừng nữa. Nếu họ biết việc này, họ chắc chắn chẳng ngại ngần gì mà không tấn công trong lúc cậu ta say giấc. Cậu ta chẳng nghĩ ra được lí do tại sao họ lại tha cho cậu ta.

Đã thế việc này xảy ra đúng ngay khi Thành Phố Học Viện mới vừa có dấu hiệu phục hồi, làm cho cả mặt sáng lẫn mặt tối có thời gian lo mấy việc khác. Đáng nghi quá. Đáng nghi quá.

(Tệ rồi, tệ rồi, tệ rồi! Thứ này là gì chứ!? Làm ơn đừng có bảo nó là trang phục phong ấn gắn kèm bình khí độc đấy!)

Đúng lúc đó…

“?”

Tâm trí của Hamazura thu được gì đó. Cảm giác giống như cây kim đột nhiên bật lên khi đĩa nhạc đang chạy mượt mà. Nguyên nhân nằm ở cửa sổ hình hộp nơi khóe tầm nhìn. Trong lúc văn bản gồm chữ và số trắng cuộn lia lịa trên nền đen, cậu ta thoáng thấy cụm từ quen thuộc lẫn lộn trong đó.

Cậu ta không thấy rõ.

Nhưng nó vẫn ám vào tâm trí cậu ta giống như thông điệp ngầm trong một bộ phim.

an-E.R.I.

“…Aneri?” Cậu ta thì thầm trước khi lên giọng thành tiếng hét. “Gì vậy…mày cũng được cài đặt trong thứ này giống như Dragon Rider sao!? Nếu nghe thấy thì trả lời tao đi! …À không, ra dấu thôi cũng được. Ừ…ừ, biết rồi. Dừng cuộn văn bản một chút đi! Tao muốn nhìn rõ cái!!”

Song không có tiếng đáp lại.

Thay đổi kịch bản hoặc đăng kí gì gì đó hẳn đã hoàn tất mà cửa sổ đóng lại. Để lại chỉ là tầm nhìn rõ ràng. Cậu ta vẫn chưa tìm được lời giải thích cho những gì đang diễn ra.

“Aneri!!”

Cậu ta gào to và đứng dậy.

(Điên thật, chắc nào giờ chúng không phải dạng giao tiếp bằng văn bản hay giọng nói!)

Nhưng có nghĩ thế cũng không thay đổi được gì.

Cậu ta quay ngoắt lại ngó nghiêng và cuối cùng cũng nhận ra mình đang ở ngay giữa ngã tư đường cái. Các cây ven đường được trang trí bằng những ngọn đèn LED Giáng Sinh và những giọng nữ liên tục thông báo về chương trình hạ giá ở các cửa hàng bách hóa và cửa hàng đạo cụ. Do Hamazura nằm ngất ở đó, lưu thông ở mọi hướng đều ngừng lại bất chấp đèn tín hiệu và đám đông tụ tập đằng xa. Không, trong xã hội thờ ơ và vô cảm này, thanh thiếu niên hiện đại liệu có chịu dừng ở lối băng qua đường nếu có ai ngất xỉu không? Cậu ta có cảm giác họ rất có thể sẽ móc điện thoại ra quay phim lại, đăng lên các trang mạng xã hội rồi cười hí hố.

Rõ ràng còn có gì khiến họ phải dè chừng.

Đến mức họ chẳng thèm ngây thơ chĩa ống kính smartphone về phía cậu ta để thu hút sự chú ý của mọi người trên mạng xã hội.

“Chuyển sang tin tức tiếp theo.”

Cậu nghe thấy tiếng chương trình thời sự chiếu trên màn hình triển lãm lớn dưới bụng con tàu bay lơ lửng giữa bầu trời đêm. Với màu sắc Giáng Sinh trên hộp tiêu đề cùng những quả chuông đáng yêu và những con thỏ tuyết nhảy nhót, bố cục màn hình cũng khá dễ thương, nhưng biểu hiện của nữ biên tập viên trẻ lại căng thẳng đáng sợ.

“Anti-Skill đang tìm những ai ở Quận 7 có thông tin về một kẻ mang mặt nạ đã đột nhập vào văn phòng giao dịch chứng khoán chiều nay. Vụ án có vết tích súng đạn, nên nghi phạm có lẽ đang mang theo súng và rất nguy hiểm. Mọi cư dân gần đó hãy ở yên trong nhà và nếu có thể hãy tránh liên lạc với người khác.”

Rồi cậu ta xuất hiện.

Hình ảnh cậu ta xuất hiện lên trên bản tin.

Đó là đoạn phim từ máy quay an ninh nhiều hột và đoạn video trên mạng ở tỉ lệ khung dài sọc của điện thoại di động. Nhân viên bản tin đã chọn con đường dễ dàng là cuỗm thành quả của người khác dưới danh nghĩa "nhà báo" và tất cả đều có hình ảnh kẻ đeo mặt nạ đang được nhắc đến.

Giờ thì, tin tức đó sẽ nhận được bao nhiêu cái icon “like”?

“Đùa-…không phải tôi đâu! Tôi không biết bộ đồ này là sao hết!! Aneri, làm ơn từ từ cho tôi kịp hiểu với!!”

Cậu ta bắt đầu lảm nhảm qua lớp kiếng, nhưng điều đó chỉ càng khiến đám đông lùi xa hơn. Không biết có phải nó đã gây ra hiệu ứng domino nhỏ không mà những tiếng thét vang lên từ các học sinh và bé Santa váy ngắn đang bán bánh Giáng Sinh trước một hiệu bánh ngọt. Họ phản ứng giống như thể một con sư tử trốn khỏi vườn thú vừa gầm lên. Không một ai có vẻ muốn lắng nghe cậu trai mà coi cậu ta như dã thú.

Nghe tiếng còi và thấy một xe thiết giáp của Anti-Skill đang tiến lại gần, Hamazura vùng chạy. Chỉ sau khi bỏ chạy theo phản xạ cậu ta mới nhận ra sai lầm mình vừa mắc phải.

Q. Nếu run rủi thế nào bạn bị hiểu lầm là kẻ cắp do cảm biển ở lối ra của cửa hàng gặp sự cố, bạn phải tránh làm gì bằng mọi giá?

“Má nó. Giờ mà chạy là coi như nhận tội rồi còn gì!!!???”


Phần 2Edit

Những lời này do chính miệng Nữ Sinh Học Viện Ma Thuật Tóc Bạch Kim Aleister Crowley-tan nói ra.

Phải, chuyện bắt đầu từ đây.

“Hm. Ta muốn chuẩn bị vài thứ trước khi chúng ta vào việc.”

“Gì cơ?”

“Ta cần một không gian riêng tư có tường cách âm, một nơi chúng ta sẽ không gặp mặt nhân viên hay khách hàng khác. Ờm, chỗ hát karaoke chắc được đấy.”

Đó là những lời từ chính miệng cô ta.

Để nhấn mạnh hơn, cô ta thực sự đã nói thế.

Và giờ trước mặt chàng ngốc đầu nhím là tấm giấy dán tường màu hường.

Chưa kể còn có phòng tắm vách kính, TV gắn âm tường và giường xoay.

“…Sai hết.”

“Sai gì cơ?”

“Mọi thứ…sai tất!! Ngươi bảo karaoke cơ mà! Thế quái nào lại có giường ngay giữa phòng chứ! Chưa kể còn có hai hộp khăn giấy chễm chệ trên bàn cạnh đầu giường nữa!! Sai hết!!”

Touma-chan của nhà Kamijou là thiếu niên đang tuổi dậy thì, nên cậu từng nghe người ta rủ rỉ tai nhau về sự tồn tại của những nơi thế này. Nhưng cậu chưa từng nghĩ cậu sẽ đến đó cùng với một lão già biến thái cuồng mấy trò đùa đen tối giả trang thành một cô nàng dễ thương như thế này.

Dù gì thì lần đầu tiên luôn có ý nghĩa rất lớn. Với lại, đây rõ ràng là trải nghiệm tốt hơn hết là nên được khóa kín nơi sâu thẳm trong kí ức. Cậu không thể bỏ qua việc này chỉ vì cậu có một lỗ ngay bụng. Vết thương ngừng chảy máu rồi nên cậu kiểu gì cũng sẽ ổn thôi.

Aleister, mặt khác, chống tay lên cái cằm thon của mình với vẻ mặt nhăn nhó.

“Cũng đúng. Chúng ta tới đây đâu phải để coi phim về Santa cô đơn thì cần gì nhiều khăn giấy đến thế, đúng không? Người ngợm có dính nhiều thứ nhớp nháp quá thì còn có phòng tắm cơ mà. Mà nếu có vấn đề gì thì cũng có thể liếm-…”

“Ngậm miệng lại đi, súc vật!! Ngay từ đầu đã tiến xa tới mức này thì sau này còn tới đâu nữa hả!?”

Nơi này dĩ nhiên để coi các đoạn phim không đứng đắn, nhưng dường như nó có thể phát chương trình truyền hình cáp bình thường nếu người ta không chỉ định cái gì. TV hiện đang bật chương trình đứng đầu trong danh sách tìm kiếm trên mạng.

“Ồ may quá… Mấy thứ này gần tuyệt chúng thì lại gặp ngay vụ sóng nhiệt đó. Cứ tưởng mấy cỗ máy ngày xưa bị quét sạch bởi vi sóng hết rồi, cơ mà có vẻ vài món vẫn trụ được.”

“Sao ngươi lại rớm lệ trên giường xoay thế!? Ta tưởng tình yêu dành cho những máy móc cũ là tình yêu cho mấy thứ như bộ loa, bộ hợp âm chứ!?”

Tòa Nhà Không Cửa đã cất cánh ra ngoài vũ trụ và một đội quân bí ẩn đang càn quét các quốc gia bên ngoài. Vài chủ đề khá sốc đang được bàn luận trên màn hình phẳng, nhưng nữ phát thanh viên vẫn cười tươi như hoa. Cô ta có vẻ nghĩ các câu chuyện ấy là tin giả và video chơi khăm ngang tầm huyền thoại bí ẩn Siêu Robot Rùa Thiên Hà của Thành Phố Học Viện.

Kamijou muốn tái hợp với tụi Index, Mikoto, nhưng điện thoại của cậu lại không chịu hợp tác. Mới đầu cậu nghi ngờ vụ nổ hơi nước của quả tên lửa…song đó không phải nguyên nhân. Aleister, thiếu nữ (?) tóc bạch kim, chống hai tay lên hông một cách bực bội.

“Nhớ hình như ngươi đột nhập Tòa Nhà Không Cửa không bao lâu sau khi vụ sóng nhiệt tấn công dạng vi sóng vừa kết thúc, bộ ngươi có đủ thời gian mua điện thoại mới à?”

“Khốn kiếp. Tai ương đó chừng nào mới thôi gây phiền phức cho mình chứ!?”

Nhưng cậu chẳng thể làm được gì khi điện thoại không hoạt động. Cái gì cậu cũng bỏ vào sổ địa chỉ, nên cả số những người cậu thường gọi điện cậu cũng không nhớ.

“Cái gì không làm được thì cứ việc bỏ qua. Lựa chọn của chúng ta phải dựa vào logic và hiệu quả.”

Trong khi đó, cô nàng tóc bạch kim đang ngồi trên chiếc giường tròn mềm mại.

“Ta cũng muốn gặp những thành viên khác trong nhóm của ngươi, cơ mà ác ý của Coronzon sẽ bắt đầu luồn lách trong bóng đêm sớm thôi. Chúng ta không thể tạo quân bài tẩy đối chọi được với Coronzon, nhưng chúng ta vẫn có thể thực hiện phép thử. Giờ đi tìm đồng minh đáng tin cậy nào.”

“…?”

“Đánh bại Coronzon, kẻ đại diện bởi số 333, khó lắm. Nhưng cái ta muốn nói là tạo ra một quân bài tẩy thất bại. Đánh trực diện thế nào cũng thua, nhưng chúng ta có thể lợi dụng việc đó. Nói cách khác, nếu thấy bùa bảo hộ của chúng ta dần mất tác dụng, chúng ta sẽ biết được tầm ảnh hưởng của Coronzon đã đến được đâu.”

“Nhưng, không phải ngươi đã phóng thứ đó vào vũ trụ rồi sao?”

“Cả sức hút của mặt trăng cũng có thể làm người ta phát điên mà. Ngươi thực sự nghĩ chỉ cần tống nó vào vũ trụ là yên tâm sao?”

Thiếu nữ tóc bạch kim lỡ tay ấn nút xoay, nên Aleister cùng bảng điều khiển trên đầu hai gối ngủ quay sang đầu kia căn phòng. Đã thế nó còn sử dụng động cơ lớn nên tiếng ồn khá to. Nó phát bản nhạc Giáng Sinh đơn giản thường thấy khắp phố vào thời gian này trong năm, nhưng rõ ràng để giấu tiếng ồn động cơ.

“Thế thì bắt đầu đi. Mà nói luôn, tay phải của ta chắc sẽ phá hủy mấy thứ như thế, chắc ta sẽ không giúp ích được gì nhiều đâu.”

“Đừng lo. Chuyên gia thực thụ hay tìm tính chuyên biệt và tinh khiết trong Vũ Khí Biểu Tượng của mình, nhưng khi thực chiến thì lại khác. Ngươi có thể thực hiện nghi thức ma thuật bằng những vật dụng bình thường hằng ngày. Tay phải của ngươi chỉ có thể phá hủy, nhưng điều đó cũng có cái lợi. Nếu được sử dụng đúng cách, nó cũng hệt như nam châm đơn cực chỉ có cực bắc hoặc các đường sức từ mạnh bảo vệ máy gia tốc hạt hay lò phản ứng nhiệt hạch. Tất cả tùy thuộc vào cách ngươi sử dụng nó.”

“T-tự nhiên lại thành ra to tát quá…”

“Là sự thật đấy. Cơ mà ngươi không cần lo lắng quá đâu. Ngươi chỉ cần làm theo chỉ dẫn của ta thôi.”

Đó có thể là cách làm việc của chuyên gia trong những chuyên gia. Thiếu nữ tóc bạch kim nói bình thản mà chẳng thèm đeo găng hay mặt nạ vào, cảm giác giống như sự chuyên nghiệp thường thấy khi một tổ chức tội phạm đang chuẩn bị cải biên vài khẩu súng lục.

“Trước hết, đun nước trong vật chứa bất kì. Càng lớn càng tốt. Nhiệt độ âm ấm là đủ rồi, nên…ừ, cứ để ở 37 độ đi.”

“Ơ? Ớ? Th-thế thì tôi cần máy nước nóng…ồ, và một bát nước lạnh để chỉnh nhiệt độ. Ừm, với cả nhiệt kế nữa…”

“Mệt quá. Coi bảng điều khiển trên bồn ấy. Nó có chức năng chỉnh nhiệt độ nước tắm mà.”

Cô ta nói đúng.

Và đến thời điểm này vẫn chưa có cái gì liên quan tới ma thuật. Dường như lo lắng quá mà Kamijou cứ lóng ngóng tay chân với nhiệm vụ ai cũng có thể xử lí được. Cậu thấy mình thật chẳng ra làm sao.

“Trong lúc chờ bồn đầy thì tôi nên làm gì đây?”

“Chúng ta sẽ chuẩn bị ở đây. Ta sẽ nhắm mắt lại, còn ngươi hãy nắm vai ta rồi xoay mặt ta về hướng đông bắc. Ngươi không biết hướng nào đúng không? Cửa sổ phòng hướng nam, cứ tính từ đó là được.”

“Ư-ưmm, như thế này à?”

“Làm việc mà lỡ dây hóa chất lung rung thì có thể gây thương tích, nên ta cần bỏ mấy vật liệu luộm thuộm trước khi tiến hành thí nghiệm tổng hợp.”

“Có nghĩa là áo choàng với áo blazer…rồi xong. Ừm, ngươi không cần cột tóc lên à?”

“Ừ, cơ mà nói chuyện tóc tai mới nhớ. Tóc vướng như vậy chắc ngươi không thể thấy rõ lưng ta được nhỉ. Cứ việc chạm vào người ta, sau đó rẽ tóc ta ra rồi tập trung vào lưng ta.”

“Rồi.”

“Ngươi thấy có gì đó dưới lớp vải trắng, đúng không? Ở đó có một miếng kim loại nhỏ. Từ từ cẩn thận gỡ nó ra. Đừng lo. Nó không có phát nổ đâu.”

“Đây á? Ực…khoan, đây là móc áo ngực của ngươi mà, đồ ngốc!!!!!!”

Bị cậu chàng đẩy một phát, Aleis-tan tóc bạch kim bổ nhào xuống ngay chính giữa giường xoay. Cô ta ngã nghiêng người rồi quay mặt về phía cậu khi nhiều phần da thịt lộ ra từ cái áo cánh trắng, váy ngắn và tất gối xốc xếch.

Kamijou Touma không thể kiềm chế thêm được nữa.

…À mà nói trước để tránh hiểu lầm, cái cậu không thể kiềm chế là cơn giận.

“Nhìn màu dây áo ngực là đủ biết… Lão già khốn kiếp!! Già dê không được chọn màu trắng tinh khiết đâu!! Tại sao chứ!? Bộ đây là hi vọng và ước mơ của tụi già dê sao!?”

“Đừng có lo. Trên dưới cùng một bộ mà.”

“Thật không thể tin nổi mà… Kiểu này cứ thấy màu trắng là lại liên tưởng đến mấy thằng cha già mất!!”

“Mà nước nóng giờ chắc đã được rồi, ngươi có muốn làm ở đây không?”

“Ớ!? Đ-đúng rồi. Chúng ta đang làm việc nghiêm túc mà. Ủa mà, ngươi đang làm gì vậy? Chúng ta làm gì có cần phòng tắm hay giường ngủ đâu, đúng không? Ngươi bảo đó là ma thuật để tạo ra phép thử dành cho Coronzon mà. Mau tiết lộ hết mớ kiến thức kiểu gì cũng làm đầu ta đau như búa bổ đi!!”

“Ngươi nói cái gì thế hả? Trai đơn gái chiếc đang ở chung một phòng. Với lại ma thuật có hiệu quả tức khắc còn gì ngoài ma thuật tình dục chứ.”

“Bfhhh!!!???”

Kamijou thật sự phun nước bọt.

Vết thương trên vai và sườn trở nên nhức nhối, cậu run run hỏi.

“Ma thuật…tình dục?”

“Phải đấy, tự lặp lại là cách hữu hiệu để hiểu rõ sự việc. Ngươi đã hình dung được đại khái trong đầu rồi chứ? Đã hiểu rồi thì bắt đầu đi thôi. Dù sao chúng ta cũng đâu có dư dả thời gian. Chúng ta đã có nước tắm đun tới nhiệt độ hoàn hảo rồi, nhúng cái chai đầy thứ nhầy nhụa này vào nước tắm để hâm nóng đi.”

“Còn tiến thêm bước nào nữa là ta thực sự sẽ cho ngươi ăn đấm đấy, tên khốn nạn!!”

“Ăn đấm cũng hay mà.”

“Rồi rồi, chị muốn gì em cũng chiều, làm ơn tha cho em vụ này cái!!”

Aleister luôn là kẻ tồi tệ nhất bất kể họ có tính làm gì, song Kamijou cũng có cái may là cả lão già biến thái đó cũng tắt đài trước những giọt nước mắt chính đáng.

Thiếu nữ tóc bạch kim nhìn con gà Kamijou, chống hai tay lên cái hông mảnh dẻ của mình rồi để cái giường xoay người cô ta lại.

“…Tch. Không thể dùng trò kết hợp nam nữ thì chắc mất công hơn rồi. Mà kệ. Lúc này lấy lòng tin của ngươi ưu tiên hơn cả.”

“N-ngươi viết cái gì vào cuốn quyển ghi chú cạnh giường thế…?”

“Ghé mấy hiệu thuốc với cửa hàng giảm giá để gom hết đống trong danh sách này cho ta.”

“Ừm…mớ gì đây? Máy làm cà phê siphon, bát kim loại, máy ép trái cây, muối, và…”

“Muối được dùng để hạ nhiệt độ băng. À mà, có lẽ cả khách sạn cỡ này cũng có máy làm nước đá, nhưng cứ kiểm tra cho chắc ăn. Không có thì thêm bịch nước đá vào danh sách.”

“Rồi, bịch nước đá, nồi áp suất, bếp nấu, với lại…đây là số sao? Ngươi muốn ta mua bao nhiêu thuốc dị ứng chứ?”

“Cái đó để thay cho mấy thứ khó kiếm quá. Toàn bộ để tổng hợp với khử.”

Chiếc giường tròn tiếp tục xoay.

Khi lại giáp mặt với cậu, vị chủ tịch ban giám đốc có vẻ ngoài trẻ trung tiếp tục nói.

“Ờm, chắc ta có nghĩa vụ phải cung cấp vài thông tin cơ bản về Đại Ác Ma Coronzon và Tổng Giám Mục Anh Giáo Lola Stuart, cơ mà để ta nói điều này trước.”

Chưa gì cô ta lại tiếp tục quay, nên Kamijou mau tay đập cái nút điều khiển.

Hẳn vì khoái trò đó mà thiếu nữ tóc bạch kim ngã ngửa với vẻ mặt nhăn nhó khi cái giường xoay ngừng chuyển động.

“Từ đầu nếu tống nó vào vũ trụ bằng Tòa Nhà Không Cửa là giải quyết xong thì đã chẳng có rắc rối nào rồi. Cái ta biết chắc là ác ý của Coronzon đang luẩn quất đâu đó trên hành tinh này kể cả bây giờ.”


Phần 3Edit

Ngay khi mới thấy chân hơi lảo đảo, cậu ta đã lộn nhào xuống con dốc với tốc độ cực lớn. Đó là cảm giác của Hamazura Shiage.

“Chó chết!!”

Không rõ vì sao, các đường xanh dương chạy dọc tay chân cậu ta chuyển vàng.

Cũng giống như các tay đua đường phố tìm cách cắt đuôi cảnh sát chỉ bằng tốc độ để rồi phải hối hận, xe truy đuổi của Anti-Skill không bình thường như vẻ bề ngoài. Ngoại thất không khác gì với xe tải bình thường, nhưng nó đã được sửa sang đáng kể. Không đời nào cậu ta có thể trốn được nếu cứ chạy chay bằng chân.

Ấy vậy.

Ngay khi cậu ta vừa sải bước dài đầu tiên, khung cảnh xung quanh biến dạng và cơ thể của Hamazura nhảy thẳng qua chiếc xe thiết giáp rẽ đôi đám đông mà tiến tới.

“…Hả?”

Bản thân Hamazura có lẽ sốc hơn ai hết. Trước khi tâm trí kịp hiểu chuyện gì, hai chân đã đáp xuống lại mặt đất, cậu ta cuộn tròn người lăn dọc đường nhựa, sau đó đứng trở dậy và bắt đầu chạy bằng động lượng còn sót lại. Những động tác ấy còn hơn cả parkour[1] và Hamazura không hề nhớ mình từng học nó. Trang phục máy chính xác cậu ta mặc tự chọn hành động đáp lại mong muốn chạy trốn của cậu ta.

“Cái quái-…đáng sợ quá! Aneri, đồ ngốc này! Tao không thể thử trò này như tính năng mới của smartphone được. Mày dùng thuần thục rồi thì không sao, nhưng nếu mày không muốn cho tao bản hướng dẫn thì chí ít cũng chỉ sơ lược chứ! Rồ ga hết mức khi tao không biết cách dùng chỗ mã lực này thì tao sẽ chết mất!!”

Cụm từ "Chế Độ Lái Tay" lóe lên nơi góc tầm nhìn và cậu ta lấy lại quyền cơ thể của mình.

Song cậu ta không thể khiến AI hành động tự tung tự tác trở nên ngoan ngoãn được.

Kèm tiếng rít lốp, khối thép rẽ sang bên. Mật độ người qua đường thưa hơn so với lối băng đường, nên chiếc xe bọc trong giáp chống đạn hẳn thoải mái di chuyển hơn.

Nói đơn giản, họ đã lao thẳng vào tông tên tội phạm nguy hiểm bằng miếng chống xóc của xe tải một tấn.

“!?”

Mọi hơi ẩm lập tức rời cổ họng Hamazura, nhưng đúng lúc ấy thứ gì đó kì quái xuất hiện trong tầm nhìn của cậu qua kiếng che. Tựa như dance game, những vòng tròn đủ sắc màu xuất hiện trên đường phố.

Chúng có lẽ là đường chạy trốn dự đoán bởi cỗ máy. Không rõ chuyện gì đang diễn ra, Hamazura chỉ hành động theo bản năng.

Cậu ta làm theo các bước hướng dẫn.

Tới khi ý thức được, cậu ta đã tung ra ngón võ Trung Hoa và chiếc xe thiết giáp một tấn bay vèo lên không trung.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Hả?”

NT Index v19 058

Cậu ta ngồi phịch xuống trong thế kế tiếp của ngón đòn và nhìn khối giáp chống đạn lăn long lóc tựa hộp khăn giấy rỗng. Ánh sáng lấp kín các chỗ lõm trên giáp trang phục kinh tởm từ vàng đổi lại thành xanh dương.

“A-Aneri-san?”

Quả thật cậu ta đang mặc một bộ đồ kì quái. Cậu cũng chẳng rõ thông số của nó. Nhưng (giả dụ) dù có được Aneri hướng dẫn bằng các động tác tối ưu, cậu thực sự có thể làm thế được không? Một xe tải nặng cả tấn chạy tốc độ cao tông vào một con người vậy mà chính chiếc xe lại bị văng đi. Từ khi nào cậu ta trở thành cư sĩ ẩn mình sâu trong rừng núi thế?

“Aneri-saaaan!!!???”

Do xe thiết giáp bị hạ hoàn toàn, có vẻ Anti-Skill không dám áp sát không kế sách. Họ dừng xe từ xa và sử dụng xe cùng cửa của chúng làm lá chắn rồi chĩa súng về phía cậu ta.

Cậu ta rùng mình.

Nhưng không phải trước phản ứng hợp lí của Anti-Skill. Những đường đạn và dấu bước chân thản nhiên hiện lên trên tầm nhìn của cậu ta. Nếu tất cả chỉ có thế, cậu trai còn chẳng chơi ở mức cực dễ; đây mới là mức hướng dẫn.

Sau những gì cậu ta đã làm với xe chống đạn một tấn, cậu ta chắc chắn sẽ giết chết kẻ địch bằng xương bằng thịt nếu nhập câu lệnh.

“Khốn kiếp…!!”

Hamazura phớt lờ các dấu tròn trên mặt đất, đè nén nỗi sợ để tách chân khỏi mặt đất rồi lao tới ngả vào con hẻm gần đó. Lúc đầu, một biểu tượng cảnh báo "hành động không khuyến nghị" màu đỏ nhấp nháy liên hồi, song Aneri hẳn đã làm gì đó mà dấu bước chân mới xuất hiện, lần này dẫn vào con hẻm. Ánh sáng trên các khe của bộ giáp chuyển từ xanh sang vàng. Chỉ cần đặt chân vào những vị trí chỉ định giống như đang nhập lệnh combo đơn giản như PPKPK, cậu ta sẽ thực hiện được vài động tác quái gở giúp dễ dàng thoát khỏi loạt đạn hoàn toàn tự động bắn từ nhiều phía mà không có lấy một lời báo trước.

Rồi cậu ta vọt thẳng vào hẻm.

Việc chẳng có lấy một viên đạn nào sượt qua người cậu ta khiến cậu ta hãi hùng hơn.

(Nếu mình không làm gì, Aneri sẽ hành động quá lố mất. Cứ đà này thì giết hoặc chết, mà cái nào mình cũng chẳng muốn hết! Mình không muốn dính vào chuyện này, nhưng mình cũng không muốn thừa dịp theo lao. Nổi máu anh hùng quyết chiến để rồi bị bắt thì chẳng được lợi lộc gì hết!!)

Trên đường chạy, cậu ta tuân theo các biểu tượng đánh dấu xuất hiện dọc con hẻm nhỏ hẹp mà xô ngã các xe đạp bỏ mặc ngoài đường, những thùng rác to tướng cùng những thứ tương tự. Như tai nạn ở trạm tiếp nước trong cuộc đua marathon, các chướng ngại ấy chặn bước những kẻ truy đuổi với độ chính xác và tính hiệu quả tối ưu nhất, song đầu cậu trai chỉ còn một điều.

Cậu ta cần nữ thần đáng tin cậy và cậu ta chỉ biết ba người phù hợp với điều ấy.

Dù rằng trong đó có người hợp làm thần hủy diệt hơn.

(Mugino, Kinuhata…với Takitsubo! Họ thông minh lắm, mình có thể gặp họ rồi hỏi xem phải làm gì!!)


Phần 4Edit

“Ra vậy.”

Khi bầu trời chuyển từ sắc tím sang màu đen thuần của màn đêm, một con quái vật tóc trắng mắt đỏ đứng trên mép sân thượng một tòa nhà chọc trời.

Kiểm soát véc-tơ à? Nói đến mới nhớ, giáp chống hạt nhân của tòa nhà đó hình như cũng sử dụng công nghệ để tích hợp khả năng ấy nhỉ?”


Phần 5Edit

“Ừm, mình phải sử dụng cái này thế nào đây?”

Cả người ôm trong bộ đồ bó da không có cái túi nào, Hamazura Shiage còn chẳng thể rút điện thoại mình thường sử dụng. Do đó cậu ta đành thọc tay xuống dưới gầm vài máy bán hàng tự động. Các máy bán soda trực thuộc công ti nước giải khát lớn đều sử dụng thẻ IC, nên chẳng ai bỏ xu vào máy, nhưng những loại này là máy cỡ vừa và nhỏ bán bánh mì và báo thể thao. Khi đã moi được chút tiền lẻ, tìm kiếm một lúc cậu ta đã thấy một bốt điện thoại. Mẫu mới nhất hình như còn có giắc nối internet tốc độ cao, nhưng cậu ta chưa từng thấy cái nào có dây nối như thế.

Khung thép không gỉ của bốt điện thoại bóng như gương soi và khung kính dường như cũng được đánh bóng sáng loáng. Có lẽ nó vừa được lắp đặt sau sự cố sóng nhiệt, giống như những máy ATM mà Hamazura từng giúp lắp. Họng cứu hỏa và hệ thống chữa cháy tự động của thành phố cũng tương tự.

“Thứ này vướng víu quá.”

Do không quen sử dụng ống nghe có dây xoắn nên cậu ta kéo duỗi nó ra bằng tay còn lại.

(Ừm, bỏ tiền vào đây à? Nhấc ống nghe lên rồi cho tiền vào, hay là cho tiền vào trước? Ủa? Mà nếu nhấc ống nghe trước khi bỏ tiền, ai sẽ trả cho khoảng thời gian phát giai điệu đó???)

Thử sẽ biết là lựa chọn duy nhất của cậu ta. Và đến khi bỏ xu vào máy rồi nhấc ống nghe lên cậu ta mới nhận ra cậu ta chẳng nhớ nổi một số bởi toàn sử dụng sổ danh bạ điện thoại. Tiếng chuông điện tử đơn giản phát ra từ ống nghe chỉ khiến tim cậu ta đánh trống nhanh hơn. Khi hoảng loạn và căng thẳng khiến đầu óc xoay mòng mòng, một biến chuyển xảy ra trong đầu. Một số gồm mười một chữ số hiện lên trong đầu cậu ta.

“Ah! Số này là của ai ấy nhỉ? Hanzou chăng? Giờ là ai thì cũng được hết!!”

Những ngón tay cơ khí lướt qua các nút bấm. Tuy chỉ hiển thị số điện thoại được gọi, song màn hình tự dưng có đủ sắc màu chẳng rõ vì sao.

Cuối cùng, tiếng đổ chuông quen thuộc phát ra từ tai nghe. Cậu ta còn thấy một phiên bản ảnh pixel cực dị dạng của Santa Aniue và Tuần Lộc Nữ Vương đuổi bắt nhau gần chỗ hiển thị số tiền chi trả.

Hamazura vừa chờ vừa lắng nghe tiếng đổ chuông trong ống nghe qua microphone của mũ bảo hộ, cảm giác giống như một bộ phim Hollywood.


“Arrrgh, lại lão già râu rậm nữa!! Phải đánh bại Thousand Dragon bao nhiêu lần nữa mới lấy được váy ngắn Santa bản giới hạn đó đây!?”

“Hanzou-shi, đây là sự kiện đổi quà. Ở đây anh phải trao đổi các phần quà Giáng Sinh, nên em không nghĩ anh sẽ lượm được món đó nếu cứ sử dụng nhân vật nữ đâu.”

“Mà chuông gì léo nhéo hoài thế? Nhức óc quá. Kuruwa, tắt hộ tôi điện thoại cái!”

“Là chuông trên màn hình, đúng không? Em tưởng là hệ thống intercom ở cửa trước, nhưng ra thì chẳng có ai ngoài đó hết. Sau đó em nghĩ có thể là xe cứu hỏa chạy ngang, nhưng lúc nhòm ra cửa sổ thì chẳng thấy gì.”

“Được rồi, tôi sẽ không bỏ cuộc đâu! Tuổi trẻ của chúng ta phụ thuộc vào cái này!!”

"Cứ thắc mắc sao anh đòi máy tính như đòi nợ, té ra chỉ là triệu chứng nghiện internet… Ưư, chuông gì mà réo mãi thế. Nghe mà bực quá…”


Sau một lúc tiếng chuông cứ đổ liên hồi như vòng lặp bất tận, Hamazura hết kiên nhẫn.

“Nó không chịu bắt máy!! Thằng đần đó đang làm gì vậy chứ!?”

Cậu ta tính dọng ống nghe trở lại móc, nhưng vì sợ sức của bộ đồ kì quái có thể đập nát điện thoại nên cuối cùng lại thôi. Cậu ta hít mấy hơi thật sâu để ráng giữ bình tĩnh, tính giãy nãy trong cái hộp chật hẹp thì Aneri hiển thị cảnh báo hơi thở không tốt, rồi chuẩn bị thử số khác.

Khi cậu ta đặt ống nghe về lại móc, Santa Aniue lộn phát cuối vừa kịp thoát khỏi cuộc đột kích của Tuần Lộc Nữ Vương trên màn hình nhỏ.

Cậu ta nghe thấy tiếng lạch tiền rớt xuống khay thối lại.

Không phải muốn thử bao nhiêu lần cũng được. Số tiền này mà cạn thì coi như vận may của cậu ta đã hết.

(Hmm, hmm…a!? Takoyaki-wan-nyan, đúng rồi!! Là số của Takitsubo!!)

Cậu ta nhớ đến kiểu ghi nhớ goroawase[2] chẳng hề có ích lợi gì trong kì thi tuyển sinh.

Đây có lẽ là cơ hội cuối cùng của cậu ta.

Thế nghĩa là tất cả phụ thuộc vào mấy cô nàng dễ thương ấy.

Cậu sẽ triệu hồi nguyên bộ toàn những lá SSR Level 4 và Level 5 sáng bóng ấy.

(Điện thoại công cộng gọi đến thì đầu kia nhận được số gì nhỉ? Nếu không hiện số thì cô ấy có bắt không? Làm ơn đừng có thế! Đây là đồng cuối cùng của mình đấy!)

Cuộc gọi kết nối trong lúc cậu ta đang suy nghĩ.

“…Alô, cho hỏi ai đấy?”

“Là anh, là anh. Là anh đây. Nè, nè, em nhận ra giọng anh đúng không!?”

“…”

Cậu ta đã hoàn toàn quên mất số ngày thường không hiển thị trên điện thoại cô ấy.

Hamazura cuống quít xâu chuỗi từ ngữ thích hợp trong đầu.

“Takitsubo, là anh đây. Hamazura Shiage. Áp lực từ việc em coi anh như kẻ xa lạ sắp làm dạ dày anh loét ra rồi, em có thể bớt căng hơn chút được không?”

“Thái độ chẳng ra làm sao đó… Chắc đúng thực là Hamazura rồi. Có chuyện gì thế?”

Cách cô ấy xác định danh tính của cậu ta làm cậu ta cảm giác như mình đang mang trái bom trong bụng.

Dù sao thì cũng may là cậu ta có thể liên lạc được với cô ấy. Suốt nãy giờ cậu ta chẳng tìm được ai – kể cả Aneri – mà mình có thể nói chuyện. Nhiêu đó cũng đủ để cậu ta thấy cảm động, nên cậu ta vừa múa may vừa giải thích tình hình của mình.

“Rồi, như anh đã nói hồi sáng, anh đi giúp lắp máy ATM ở siêu thị, nhưng sau khi anh nhận phong bì đựng tiền công thì ai đó đánh lén anh từ đằng sau, anh nghĩ thế, nhưng giờ anh lại không chắc lắm vì anh đang ở bên trong bộ đồ công nghệ cao nào đó mà Aneri lại chẳng chịu nói gì, à, và Aneri có vẻ được cài vào bộ trang phục này, nhưng anh cũng không chắc lắm vì chúng không hành động bình thường, rồi Anti-Skill tự dưng xuất hiện và thời sự đưa tin anh là tội phạm bị truy nã, nhưng anh không phải là tội phạm, tuyệt đối không phải, bởi vì anh không làm mà là do bộ đồ, cho nên hẳn phải có ai đó cũng đang mặc bộ tương tự và anh chỉ bị vu cáo mà thôi, vì vậy anh đã bỏ chạy và anh phải làm gì bây giờ đây?”

“Anh tóm tắt lại hộ được không???”

Không may là vốn từ của tên ngốc ấy vô cùng nghèo nàn. Lời giải thích của cậu ta đã có vấn đề từ cái lúc cậu ta đổi thứ tự thời gian vô quy tắc, trộn dự đoán cá nhân với sự việc cụ thể với nhau và vung tay loạn xạ mặc cho đang nói chuyện qua điện thoại.

Đã thế đây lại là điện thoại công cộng.

Thứ gì đó đang nhấp nháy trên màn hình LCD nhỏ. Cuộc gọi có vẻ sắp kết thúc.

“Ah, ahh!! Kết thúc rồi, cuộc gọi sắp kết thúc rồi!!”

“Mà Hamazura, sao anh lại gọi bằng điện thoại công cộng thế? Bộ di động của anh có vấn đề gì à?”

Ồ, ra là nó hiển thị “Điện Thoại Công Cộng" ở đầu kia, cậu ta nhận ra mặc cho điều đó chẳng hề có chút ích lợi gì trong tình huống của cậu ta.

“D-dù sao thì, anh chỉ biết một điều là anh đang gặp rắc rối lớn. Thời gian giới hạn cuộc gọi sắp hết rồi, nên anh cần quyết định nơi hẹn gặp!”

“??? Anh không về thẳng nhà được sao?”

Cậu ta có thể đang bị truy đuổi bởi Anti-Skill, giới cấp cao của thành phố, mặt tối, hoàng đế bóng tối, hoặc nữ vương bóng đêm, nên cậu sợ đi thẳng về nhà sẽ dẫn địch đến đó. Nhưng cậu không muốn nói ra điều ấy.

“Thôi được rồi! Bảy giờ tối nay! Đúng bảy giờ tối hãy đến tượng rùa ở trước cổng ga phía nam Quận 7! Chúng ta có thể gặp-…!!”

Cùng tiếng bíp đột ngột và âm te te, Santa Aniue dùng hết sức chạy trốn trên màn hình cuối cùng cũng không thể thoát khỏi truy kích của Tuần Lộc Nữ Vương, bị bắt lại và nổ tung. Thời gian của cậu ta đã hết. Cậu ta không còn có thể nghe giọng quen thuộc đó nữa.

Cậu ta nghĩ cô ấy đã hiểu hết chỉ dẫn, nhưng cậu ta vẫn có chút bất an.

“…”

Trông mong hơn cũng chẳng thay đổi được gì, nhưng cậu ta vẫn nhìn chăm chăm vào ống nghe im lặng.

(D-dù sao thì, mình đã có cái đích tiếp theo rồi. Mình cần hội nhóm với tụi Takitsubo. Mình vẫn chưa rơi vào thế bí; mình còn có mục tiêu. Mugino, không thì Kinuhata, có thể xé sợi bộ đồ kì quái này rồi kéo mình ra khỏi đây. V-với lại, mình rơi vào tình huống sắp bị giết vì cái tội mình không gây ra, chắc kiểu gì Anti-Skill cũng sẽ coi những gì mình làm là tự vệ chính đáng nếu mình giải thích hoàn cảnh nhỉ?)

Đúng lúc đó, ánh sáng đỏ chiếu sáng mọi bề mặt bốt điện thoại xung quanh cậu. Nó phát ra từ bộ đồ kì quái cậu ta đang mặc.

Đỏ là màu của cái chết. Đó là cảnh báo nguy hiểm nhất.

Bốt điện thoại trong suốt làm từ kính cường lực bị chém chéo xuống đến trung tâm.

Thủ thuật cắt người đó (là thật chứ chẳng giấu mánh gì) khiến tấm kính vỡ tan tành ngay giây sau.

Thứ gì đó đáng sợ vừa băng ngang.

Ngay khi Hamazura mới thoáng cảm nhận được nó, tầm nhìn nhân tạo của cậu ta đã ngập tràn hằng hà sa số cửa sổ cảnh báo đỏ. Cả tầm nhìn của cậu ta lộn ngược và cậu ta cảm nhận thấy tác động mạnh nơi chính giữa ngực. Sau đó, vài dấu sặc sỡ hiện chi chít trên tầm mắt cậu ta.

“…!!”

Vẫn lộn ngược, cậu trai áp hai lòng bàn tay lên mặt đất để lộn thêm phát nữa, đưa hai chân trở lại mặt đất.

“Hê. Phản ứng thảm hại ấy làm ta chẳng biết ngươi có phải là A. O. Francisca trong lời đồn không nữa.”

Chỉ đến lúc đó Hamazura mới hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

“Mà nếu ngươi đang mặc Processor Suit thì chắc cũng tương tự thôi. Ít nhất sẽ không chán lắm. Vậy ra ngươi là mẹ à?

Đó là một con người.

Cái bóng trắng đang nói bằng ngôn ngữ con người.

(Dao chân không? Mà không, chỉ là hiệu ứng stiletto thôi sao??? Tên đó gom trọng lực hoặc các véc-tơ khác thành lưỡi dao mỏng như dao cạo rồi chém nó vào mình ư?)

Tất nhiên, cậu ta không thể đưa ra lời giải thích rõ ràng về cuộc đánh lén vô hình chỉ sau một lần nhìn thấy. Khi các cửa sổ cảnh báo đóng lại như con sóng rút ra xa, mọi dữ liệu từ các ống kính cùng cảm biến khác nhau xuất hiện thế chỗ chúng. Giống như tiết lộ mánh đằng sau một màn ảo thuật sử dụng nam châm, cậu ta lập tức nhận được mọi chi tiết về hiện tượng bất thường bọc trong bức màn huyền bí. Đủ để cả một tên du côn đần độn cũng có thể đưa ra dự đoán chính xác.

Một cơn ớn lạnh khó chịu chạy dọc sống lưng cậu ta.

Dữ liệu giống một loạt các dấu chấm và giác quan con người phải kết nối những dấu chấm đó với nhau mới tìm ra câu trả lời.

Nhưng tìm câu trả lời đúng không phải lúc nào cũng làm người ta an tâm.

Câu trả lời chính xác ở đây là kiểm soát véc-tơ.

Có nghĩa là…

“A…”

“Ahn?”

“Accelerator!!!???”

Gào to cái tên ấy cũng chẳng thay đổi đươc gì.

Đối thủ của cậu ta có lẽ là kẻ nổi tiếng nhất trong Thành Phố Học Viện. Biết tên cũng không có nghĩa bảo đây là người quen của cậu ta. …Và cho dù họ từng gặp nhau vài lần như hồi kì ở Nga và Hawaii, Accelerator dường như cũng chẳng thuộc loại dễ kết bạn.

Thế nên Hamazura không có nổi cơ hội giải thích.

“Ra đó cũng là Pháo Đài Tính Toán như Tòa Nhà Không Cửa à?”

Lúc Hamazura nghe thấy lời thì thầm đó, đối phương phóng thẳng đến chỗ cậu ta.

Tốc độ di chuyển nhanh đến mức thông điệp cảnh báo của Aneri còn chưa kịp xuất hiện.

“Để coi thứ này có thể tái tạo sức mạnh của ta tốt thế nào. Sẽ vui lắm đây!!!!!!”

Cậu ta văng đi.

Cậu ta văng ra xa.

Chỉ với một cái vung tay phải của Accelerator, Hamazura bị giải phóng khỏi xiềng xích của trọng lực và đâm xuyên một bể chứa nước trên sân thượng một tòa nhà gần đó. Toàn bộ số nước dự trữ xịt văng khắp khu vực. Cậu ta thấy nó cũng tương tự hiệu ứng trong một game đối kháng.

Cơ thể vẫn tiếp tục lộn, hai mắt cậu ta hoa lên và tất cả trở nên mờ ảo. Song không phải vì cậu trai đã bất tỉnh sau khi lãnh một đòn trời giáng từ Số 1 của Thành Phố Học Viện.

Phải là ngược lại.

Màu đỏ trên các khe hở bộ giáp trở lại thành sắc vàng.

“Không đùa đấy chứ…? Mình ăn một đòn của Số 1 mà vẫn còn sống sao!?”

Các điểm đánh dấu nhấp nháy tại các điểm đáp chỉ định dự kiến trên sân thượng, cầu thang thoát hiểm và đường nhựa dưới mặt đất. Có vẻ độ cao không thành vấn đề. Hamazura vặn người như hướng dẫn để chuyển trọng tâm, thay đổi hướng bay, cắm chân vào tường, giảm tác động và đáp xuống đất tựa trái bóng lọt rổ.

(A. O. Francisca…)

Hamazura suy ngẫm về cái tên đó sau khi dễ dàng đáp xuống từ nơi cao như vậy.

Đó là thông tin quan trọng.

(Cái đó chắc ám chỉ ai đó. Nhưng đó không phải là mình. Đó là tên hay gì đó của tên tội phạm bị truy nã thật sự sao? A thật là. Dù là gì thì hắn cũng rõ hơn mình.)

Cậu ta đã lọt vào con hẻm ở đâu đó.

Các khe trên giáp trang phục cứ liên tục đổi hết vàng rồi đến xanh dương.

Cậu ta không biết chuyện gì xảy ra trong và trước sóng nhiệt, nhưng trên đường có một chiếc xe sáng bóng bỏ hoang bị tháo mất bốn lốp, bốn cửa, ghế, động cơ, bộ giảm xóc, thậm chí cả vô lăng. Ngoài ra còn có một máy bán thức uống tự động bị tháo banh, một cái két nhỏ cùng vài món đồ nữa nằm chồng chất lên nhau. Đây có vẻ là khu vực tháo dỡ hoặc bãi rác của một băng tội phạm.

Chính Hamazura cũng không tin nổi là khung cảnh kì quái này rất đỗi thân thuộc, nhưng đúng lúc đó vài dấu ấn xuất hiện trên tầm nhìn cải tiến cơ học của cậu ta. Cậu ta không rõ những dấu tròn đó muốn bảo chạy trốn hay ở lại chiến đấu, nhưng Aneri giục cậu ta làm theo. Có đối đầu với Accelerator, cậu ta cũng không thể bỏ cuộc. Cỗ máy bảo rằng cậu ta vẫn còn cơ hội.

Cậu ta ngạo mạn đến mức nào?

Song Hamazura quả thật cảm thấy nỗi sợ không thể kiểm soát nơi lồng ngực bắt đầu vơi đi một ít. Việc này cũng giống như vớ lấy một món vũ khí để an tâm. Hoặc như vớ một thanh kiếm bị nguyền.

Cậu ta không đối đầu với địch vì cậu ta mạnh và dũng cảm.

Cậu ta cho phép bản thân đi theo hướng ấy bởi cậu ta yếu và muốn thoát khỏi áp lực này.

(Thật không thể tin nổi mà… Có làm trò gì thì mình cũng chả trông ra sao.)

Cậu ta lắc đầu tự ti và ngồi xuống cốp xe bóng loáng mà bỏ hoang. Nó không có cửa hay cửa sổ, nhưng có vẻ lúc đầu nó là một loại hạng sang. Cậu ta ráng kiềm đôi chân có nguy cơ phấn khích đưa cậu ta trở lại chiến trường.

…Thảm hại nhưng lại chẳng sai.

Sẽ là nói dối nếu bảo cậu ta chưa từng muốn làm anh hùng. Cậu ta từng mong có sức mạnh đủ khả năng hạ bất cứ ai, kể cả Số 1 của Thành Phố Học Viện. Nhưng điều đó sẽ dẫn đến đâu? Cậu ta càng khao khát sự li kì đó, càng hữu ích hay càng giống lực lượng cứu hộ trong thiên tai, cậu ta chỉ càng dễ bị bủa vây bởi đám cháy tứ phía.

Hạnh phúc chán lắm. Và thế là đã đủ với cậu ta.

Ngay khi cậu ta đang định xé bỏ sự cám dỗ lạ lùng đó khỏi lòng, các giác quan tăng cường bằng máy thu được gì đó.

…Gyahh…

Mới đầu, cậu ta cứ tưởng đó là chim cò gì đó. Có lẽ một con quạ hay loài chim lớn nào khác đã học được cách sống sót trong thành phố. Nó như muốn báo điềm rủi.

Vẫn ngồi trên cốp xe bỏ hoang, cậu đưa mắt nhìn quanh để tìm nguồn gốc tiếng động. Loài chim như thế hay tấn công con người (dù hiếm khi vô cớ). Chưa kể là kẻ từng sử dụng hẻm làm nhà, cậu trai không thể cười nhạo việc như thế. Cũng như chuột cống hay gián, là kẻ mang mầm bệnh, chúng đáng sợ hơn thương tích bên ngoài chúng có thể gây nên.

Song cậu ta không thấy gì ở trước, sau, trái, phải.

…Gyahh, oh…

Nhưng ấn tượng về thông tin thu được bằng giác quan có thể thay đổi tùy thuộc vào giả định trong đầu. Với một tiếng kêu động vật thì dường như ở đây có gì đó rất lạ. Cậu ta không nghĩ ngay đến việc "tiêu diệt" bởi cậu ta cảm giác có gì đó trong tiếng kêu kích thích mong muốn bảo vệ. Nó dường như đang van nài hay cầu xin giúp đỡ.

Và cậu ta cuối cùng cũng nhận ra một việc.

(Nếu không phải trước, sau, trái phải thì chỉ có trên hoặc d-.…)

Vẫn ngồi trên cốp xe, Hamazura từ từ hạ ánh nhìn xuống. Cậu ta lại tập trung vào vật thể cậu ta đang đặt khối lượng của mình lên.

Giống như tìm ra cách xem bức tranh lừa thị giác, cậu dần hiểu tình hình.

Ogyahh.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Bộ là đùa sao?”

Cậu ta nâng hông dậy.

Trông có hơi giống đang vờ ngồi trên ghế, Hamazura thấy khoảnh khắc chiếc xe bóng loáng bỏ hoang "thay đổi”. Đó là “thay đổi" ác hiểm đến bầu không khí hay khí chất xung quanh, nên nó vô hình, vô âm, bằng không là ống kính hay cảm biến của bộ đồ đã phát hiện ra.

Đây không phải tiếng kêu động vật.

Nó giống như tiếng trẻ con đang khóc trong cốp xe bỏ hoang.

“Mẹ nó!!”

Cậu nắm lấy cốp xe bằng cả hai tay, nhưng tất nhiên nó chẳng nhúc nhích. Đây là xe mới bị tháo mất nhiều bộ phận nên không phải do các bộ phận rỉ sét hay cong vòng. Nó bị khóa. Là chủ nhân của nó làm, hay ai đó đã nhét "gì đó" vào trong rồi đóng sập cốp xe lại để cho khóa tự động xử lí phần còn lại? Nếu những gì cậu ta đang nghĩ lúc này chính xác thì có là gì tình hình cũng tồi tệ cả.

(Chắc là chó hay mèo đúng không? Không, thế cũng chẳng hay gì. Ồ biết rồi! Có thể là búp bê đang phát ra âm thanh này!)

Cậu ta không thể chấp nhận sự thật, nên cứ đưa ra khả năng thứ hai, thứ ba mà cả cậu ta cũng biết là không thể. Những cảnh báo về nhịp tim, hơi thở, mồ hôi xuất hiện tại góc tầm nhìn. Phải, nếu chỉ có như vậy thì hoảng loạn và căng thẳng chẳng khuấy đảo ruột gan cậu ta đến mức này.

Với hai tay vẫn còn nắm cốp kim loại bóng lưỡng, Hamazura lắc đầu không suy nghĩ. Cậu ta đang đứng giữa một con hẻm hẹp. Cậu ta sẽ chẳng tự dưng gặp được một người lớn tiện lợi nào đó như mẹ tiên đỡ đầu của Lọ Lem.

Cậu ta vẫn có thể nghe thấy tiếng kêu khóc qua kim loại dày.

Đến lúc hành động. Cậu ta mà không làm thì chẳng ai làm cả.

“Sao mấy việc này lại xảy chứ!?”

Cậu ta nguyền rủa và tập trung trí óc.

Kiến thức và kĩ năng hồi những ngày còn ở trong Skill Out từ sâu trong tâm trí truyền ra những đầu ngón tay.

Cái cốp cứng chắc như sắt, chưa kể thường thì xe hơi hiện đại hay sử dụng cả khóa cơ lẫn khóa điện tử. Nhưng hiểm họa thật sự ở đây chỉ có báo động với máy ghi hình, nên kiến thức về cấu trúc bên trong của ổ khóa có bao nhiêu cũng chẳng quan trọng nếu chỉ cần cạy nó ra. Giống như cửa trước hay ngăn kéo bàn, nó chỉ có một thanh chốt.

(Mình có thể dùng khoan hoặc đổ axit vào lỗ khóa. Mà không, còn có cách đơn giản hơn. Dùng đòn bẩy là đủ rồi!)

Ánh mắt cậu ta đảo khắp nền đất nhơ nhuốc của con hẻm. Đây không phải khu vực tháo dỡ thì cũng là bãi rác của một băng nhóm trộm cắp, nên khắp nơi chất đống tàn tích của nhiều thứ như máy bán hàng tự động, két sắt cỡ nhỏ. Cậu ta vớ lấy một ống sắt nằm dưới đất, lợi dụng sức nặng của cái két hình hộp để ép dẹp một đầu ống, nhét nó vào khe giữa cửa cốp và khung gầm, sau đó đặt đế giày lên cái ống. Khi cậu ta dồn sức xuống, đòn bẩy giật phăng then cài.

Cùng một tiếng cạch, cốp xe bật ra.

Ắc quy với báo động có lẽ cũng bị cuỗm với mấy thứ khác nên tai cậu ta không bị tiếng ồn chói tai công kích.

Bóng tối đen ngòm luẩn khuất bên trong.

Không, cốp xe vẫn chỉ là cốp xe. Phải mất một lúc Hamazura mới cảm nhận được ác ý trần trụi đó.

Một hình hài nhỏ bé được bọc trong trang phục trẻ sơ sinh mềm mại.

Nó trông cứ như con giun tròn làm từ vải trắng.

Sinh mạng này nhỏ đến mức mới nhìn qua cậu ta chẳng biết nó là trai hay gái.

…Hamazura Shiage chưa từng trải qua quãng thời gian đáng sống. Cậu biết tất cả về bộ mặt bí mật của thành phố trẻ con này và có nhiều thứ người ta không thể đưa ra ánh sáng. Thế nên cậu ta từng nghe về những việc như thế này.

Nhưng cốp một chiếc xe bỏ hoang tại con hẻm kém vệ sinh thì vẫn quá mức.

Bỏ mặc nó ngoài đường giữa tháng mười hai không nước, không khí hay đồ ăn cũng chẳng khác nào gián tiếp giết người.

“Điên quá đi mất. Riêng nấm mốc với bọ ve cũng đủ ớn lắm rồi…”

Cậu ta nói thật to bởi đây là vấn đề cậu ta chưa từng gặp và bởi cậu ta cảm thấy quá choáng ngợp. Cậu ta sợ phải giữ nó trong lòng.

Tệ nhất là…

Bất kể có nổi máu anh hùng phẫn nộ trước cái thế giới bất công rồi nhấc đứa trẻ lên sau khi tiến hành mổ lấy thai từ tử cung kim loại này, chính Hamazura sẽ đem mối nguy hại trực tiếp lớn nhất tới đứa trẻ. Lỡ Số 1 xuất hiện bây giờ thì sao? Lỡ Anti-Skill bủa vây với những vũ khí tiên tiến nhất thì sao? Một phát đạn thôi cũng sẽ kết thúc sinh mạng chớm nở này. Dù họ có bảo rằng họ không biết, rằng họ không cố ý, kết quả cũng sẽ không thay đổi.

(Phải làm gì đây? Phải làm gì bây giờ?)

Không còn thời gian nữa.

Cho Hamazura và nhất là sinh mạng mong manh này.

(Mình không thể bỏ nó ở đây được. Đương nhiên cũng không thể để nó chết vì đạn lạc. Nhưng giờ mình đang bị truy nã vì tội danh mình chẳng gây ra, ai mà biết mình có thể đưa nó tới trạm Anti-Skill hay bệnh viện an toàn không. Với lại giờ mà phải dùng mấy màn nhào lộn đó nữa thì chẳng khác nào ôm em bé lắc tới lắc lui.)

Cậu ta ít nhiều đang bị bủa vây, đã thế số người cậu ta có thể trông cậy chẳng được bao nhiêu.

Nhưng cũng nhờ thế mà số lựa chọn dành cho cậu ta được thu hẹp.

(May là họ chỉ nhắm đến mình. …Có lẽ nên để đứa bé cho đám Takitsubo rồi nhờ họ đưa nó tới trạm Anti-Skill hay bệnh viện.)

Giao đứa bé xong rồi thì chẳng cần phải lo gì nữa.

Đứa bé với nhóm Takitsubo không phải là mục tiêu ở đây. Chỉ cần cậu ta đi nơi khác sau khi bàn giao đứa bé cho mấy cô gái ấy, họ có thể đi lại tự do trong Thành Phố Học Viện như các công dân không gây nguy hại bình thường và đưa đứa bé đến nơi an toàn.

…Hamazura thật lòng muốn ở lại và đảm bảo đứa bé được an toàn, nhưng đâu đó trong lòng lại có phần muốn từ bỏ cách chẳng ra sao đó. Cậu ta không muốn trở thành kiểu người nói với đứa trẻ bằng giọng dịu dàng cái mong muốn bảo vệ đó.

Cậu ta không biết phải bế đứa bé lên thế nào, nhưng lúc đó Aneri lại trở nên ngoan ngoãn. Cậu ta tuân theo chỉ dẫn trên màn hình và bế đứa bé lên. Các mũi tên chỉ dẫn dường như muốn bảo hãy xoa nhẹ lưng nó. Không biết có hiểu tình hình hay không, đứa bé thốt lên tiếng bi bô có vẻ hạnh phúc. Tâm lí của trẻ con ở độ tuổi này nằm ngoài tầm hiểu biết của cậu ta. Mặc cho không khí buốt giá, đứa bé vẫn thơ ngây với tay tới, cố chạm vào cái mũ của cậu ta. Nó tò mò muốn biết thêm về sự vật trước mắt.

“?”

Đúng lúc ấy, cậu ta thấy có gì quấn quanh cổ tay đứa bé. Đó là một dây thẻ tên sặc sỡ, có lẽ làm bằng nhựa.

Và có gì đó được viết bên trên.

“Ell.”

Cậu ta đọc các kí tự trên tấm thẻ trên sợi dây quấn quanh cổ tay.

“L…I…L…I…T…H.”

Cậu ta nghiêng đầu.

Nếu đây là tên thật của nó, phải chăng đứa trẻ cũng là bé gái ngoại quốc giống như Fremea? Ờm, cũng có khả năng đáng buồn đây là lựa chọn tên chơi trội để con bé lớn lên thành một thiếu nữ xinh đẹp có mái tóc đen thuần khiết của người Nhật.

Mặc kệ, Hamazura tiếp tục lẩm bẩm cái tên.

“…Lilith???”


Phần 6Edit

“Nn…”

Mina Mathers, người phụ nữ trong tang phục đen, tai mèo và đuôi mèo, đứng thẳng lưng và giơ tân ma đạo thư nguyên bản lên quá đầu tại một góc khuất của Thành Phố Học Viện khi màn đêm đã buông xuống.

Bà đã đi lại trong "thế giới bên ngoài" được một lúc để cảm nhận những khác biệt đem lại bởi cơ thể vật lí – những thứ như tính toán trọng lực, sức cản không khí, và duy trì thăng bằng trên hai chân – thế nhưng bà vẫn hơi bất ngờ trước độ thật của giọng vật lí.

Mọi cảm giác thu được qua da đều mới mẻ, nên đôi tai mèo trông như đồ trang trí cứ ngoảnh hết bên này đến bên kia còn ngọn đuôi thì dỏng lên như vật thể chứ không phải ảo giác. Đương nhiên, đây là phản ứng tương tự cô mèo hiếu kì.

Chân bà đặt lên mặt đất.

Với cảm giác rắn chắc bên dưới, phù thủy mèo đen ngẩng lên nhìn bầu trời đêm, nhưng trước bao ngọn đèn Giáng Sinh sáng rực làm khó thấy được những vì sao bình thường, bà chẳng thể nào thấy được Tòa Nhà Không Cửa đã rời bầu khí quyển. Ý chí mạnh mẽ của cư dân đã giúp thành phố phục hồi đủ xóa đi bóng tối của màn đêm và cảnh quan tự nhiên một lần nữa lại bị phá hủy một cách vô trách nhiệm.

Nhiều bản nhạc Giáng Sinh đơn giản chồng chéo nhau trên các nẻo đường khi Mina phà ra làn khói trắng. Đúng vậy, bà giờ vừa bị trói buộc vừa được nâng đỡ bởi những thứ như không khí và trọng lực.

(Giờ thì.)

Nhờ được giải phóng khỏi xiềng xích của cỗ máy xử lí song song khổng lồ, không còn gì có thể ép Mina phải làm gì nữa. Thế nhưng đồng thời, tồn tại ban cho bà cuốn ma đạo thư nguyên bản này cũng để lại cho bà một thông điệp nhờ chuyển hộ. Nếu không trả món nợ này thì sẽ bứt rứt không yên, thế nên bà chỉ có một hướng hành động.

(Thử cử động mấy thế cơ bản vậy chắc đủ rồi, giờ có lẽ nên bắt đầu tìm chỗ trú của Quản trị viên Aleister. Nói thật là mình chẳng tin đó là cái kết của Coronzon.)

Tuy có thể cắt đứt mối liên hệ với Aleister Crowley cùng mọi thứ liên quan đến ông ta bằng cách rời Thành Phố Học Viện, nhưng Mina chẳng hiểu sao lại không hứng làm vậy. Bà muốn ở lại Thành Phố Học Viện hơn.

Bà không còn là máy tính chính xác nữa.

Bà ngưng phân tích nguyên nhân đằng sau hiện tượng này mà tiếp tục hành động theo lí trí.

Bà chỉ có một mục đích, nhưng lại bị phân tâm bởi biết bao điều nhỏ nhặt trên đường đi. Giống nhưng loài mèo vậy. Bà quan sát cô nhân viên thân hình nở nang mặc đồ Santa váy ngắn đang nhận đặt bánh Giáng Sinh trước một cửa hàng tiện lợi, bà thi nhìn chằm chằm với con mèo trắng đi lon ton trên hàng rào, bà thọc tay vào khe hở giữa các máy bán hàng tự động, bà áp tay lên cửa kính của nơi trông giống phòng tập thể hình để có thể nhìn vào trong.

(Ra vậy, ra vậy. Nơi này có vẻ giống võ đường hơn phòng tập thể hình. Mà mình không rõ đây là boxing, kickboxing hay đô vật nữa.)

Phù thủy mèo đen rõ ràng không biết gì về mấy môn võ tổng hợp. Đó là bởi bà chẳng hứng thú gì đến mồ hôi và cơ bắp của những gã cốt đột.

Thế tại sao bà lại dừng lại trước phòng tập nơi bà nghe thấy những tiếng va đập bùm bụp ngắt quãng này?

(Đấm…)

Bà nhớ đến đòn tấn công đã hạ gục Quản trị viên Aleister.

Mina Mathers siết mở bàn tay thanh mảnh của mình.

(Đúng rồi. Nếu mình không còn cần phải tuân lệnh ai nữa thì mình cũng có thể làm thế mà. Ực.)

Đúng lúc đó…

“Hwohhh! Hwohhhh! Ê, sao bà kia ép ngực vào cửa kính thế!?” “Thiếu phụ…à không, một góa phụ đang nhìn chăm chăm vào chúng ta mà chảy dãi kìa!!” “Cuối cùng… Mưu cầu cơ bắp làm chúng ta mất hết cơ hội có một Giáng Sinh vui vẻ, nhưng rốt cuộc cơ hội cuối cùng đã đến rồi!!”

Khi những người bên trong hú hét, bừng bừng khí thế, khoe không bánh chè cũng cơ đùi (bởi dù có mạnh miệng tuyên bố tập để tăng cường sức khỏe, họ thực sự chỉ muốn được nổi tiếng), Mina mặc kệ cả đám cốt đột mà quay sang hướng khác.

Bà nghe thấy tiếng kêu hạnh phúc của một đứa bé.

Một bóng hình bí ẩn trong mũ bảo hiểm toàn mặt cùng trang phục tựa bộ đồ đi mô-tô đang tìm cách tháo chạy lén lút với một đứa bé.

(Lẽ nào…? Không, nhất định không…)

Song cảm giác nguy hiểm của Mina Mathers xuất phát từ nơi khác.

“Úi chà.”

Bà lùi một bước khỏi cửa sổ phòng tập.

Từng đó đã đủ để tên kia mau lẹ phản ứng.

Hắn có mái tóc trắng và cặp mắt đỏ.

“Cậu nghĩ cậu đang hướng cái ánh mắt nguy hiểm đó vào ai vậy hả?” Bà hỏi.

"Ta biết trước câu trả lời rồi, nhưng kệ, ta vẫn hỏi: Ngươi cố ý cản ta phải không? Ta không nghĩ đây chỉ là điềm xui.”

“Ừm, tôi không còn phải tuân lệnh ai nữa. Thế nên nếu phải trả lời thì tôi sẽ nói tôi làm vì tôi muốn thế.”

Khi Mina trôi chảy đáp lại, một con dao trộn đã xuất hiện trong tay tựa màn ảo thuật.

Vũ khí của bà là nghệ thuật.

“Bất kể cậu có ý gây tổn hại hay không, ánh mắt đầy sát khí dành cho tên mặc đồ mô-tô ấy cũng quá đủ rồi. Hai người các cậu muốn đánh nhau thế nào, tôi chẳng bận tâm, nhưng tôi sẽ bắt các cậu phải chọn thời gian và địa điểm để không gây nguy hại đến đứa bé đi cùng hắn.”

“Ta chẳng quan tâm lắm.”

Lúc hắn vừa nói thế xong, mọi chuyện đã kết thúc.

Hắn búng vài chiếc lá rơi xuống từ hàng cây ven đường và chúng cắt xuyên không khí mà tấn công bà tựa dao cạo. Không, tên quái vật đó không phải đang nhìn phù thủy mèo đen. Hắn đang nhìn thẳng vào bộ đồ mô-tô ôm đứa bé còn bà chỉ đang cản đường.

Ngày càng nhiều tia lửa điện phóng ra.

Tự mình, con dao trộn của Mina Mathers di chuyển nhanh hơn khả năng dõi theo của mắt bà và bắn rụng hết viên đạn lá này đến viên đạn lá khác.

(Ra vậy. Ra đây là kiểm soát véc-tơ mà mình lâu nay hay nghe.)

Song bà không thể vô hiệu hóa hết đòn.

Phù thủy mèo đen gồng cứng người lên đôi chút và Số 1 còn chẳng cần áp sát bà. Vì có thể thao túng mọi véc-tơ mà mình thấy phù hợp, hắn có thể kiểm soát dòng không khí…có nghĩa là gió. Nếu hắn tạo một cơn lốc nhỏ quanh chính mình, hắn có thể nâng bao nhiêu lá tùy thích lên từ mặt đất. Hắn có thể cung cấp cho bản thân một trăm, một ngàn hay thậm chí nhiều đạn hơn để từ từ làm Mina Mathers kiệt quệ dẫn đến mất mạng.

Phụ nữ trong tang phục và tai mèo lại giơ con dao trộn lên trong thế tiêu chuẩn.

“Đâu, mình làm gì còn lí do tuân theo tiêu chuẩn nữa.”

Bà không ngần ngại buông vũ khí mạnh nhất của mình.

Trọng lực kéo miếng kim loại xuống và đầu của nó chạm vỉa hè.

Ngay khoảnh khắc ấy, bà trở thành ngọn gió mang màu đen tang tóc và di chuyển thẳng đến chỗ Accelerator.

Mina Mathers là “thứ mang hình hài tương tự con người”. Bà thực chất là ma đạo thư, bà không phải con người hay thậm chí là động vật có vú. Do đó, xương, cơ cùng nhiều cơ quan khác không cần cử động theo lối thông thường.

Cũng có nghĩa bà có thể kệ hết giới hạn của cơ thể con người, thứ bị ràng buộc bởi canxi và protein.

Lúc Accelerator nhìn thấy bà, hắn đã cảm thấy áp lực từ nắm đấm siết chặt găm vào mặt mình. Sức mạnh của từ "phản hồi" bị đánh bay.

Nó không hề có tác dụng.

Móc phải của phù thủy mèo đen cắm vào xương gò má của Số 1 và bà tiếp tục dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể vào cú vặn người. Tiếng gầm lớn của tác động chỉ đến sau khoảng trễ ngắn. Khi thấy hình hài mảnh dẻ xoay mòng mòng, Mina Mathers thì thầm với hắn.

“Có là phản hồi của Số 1 thì cũng phụ thuộc vào tính toán được dùng để kiểm soát sức mạnh đó. Nói đơn giản thì cậu không thể điều khiển những véc-tơ mà các tính toán lúc có ý thức cũng như khi vô thức của cậu không xử lí được. Tất nhiên, với bộ não của Số 1 Thành Phố Học Viện và Misaka Network, thường thì việc đó chẳng thành vấn đề. …Đúng vậy, trừ khi cậu đi thi điểm chuẩn với một thiết bị xử lí thật thụ. Với lại, tuy tôi đã được giải phóng khỏi ràng buộc của thiết bị xử lí song song quy mô lớn đó, tôi vẫn là Thoth Tarot.”

“Ah…bwah…!?”

“Hm. Cứ tưởng tôi hiểu tính toán trọng lực rồi, thế mà lúc thực chiến mới thấy khác. Cơ thể vật lí làm ngực tôi nặng hơn và vướng víu hơn nhiều so với những gì tôi nghĩ. Cơ mà đỡ cái là chỉ cần ngoe nguẩy đuôi là sẽ lấy lại được thăng bằng sau khi tung đấm. Mau đứng dậy đi. Còn nhiều cái tôi muốn thử lắm.” Phù thủy mèo đen vừa di chuyển chân qua lại thoan thoắt vừa siết chặt nắm đấm.

Không hề hợp.

Hành vi này không hợp với lối nói chuyện của Mina Mathers chút nào.

Nhưng đó chính là lí do đôi môi của góa phụ thèm khát kích thích hình thành dấu hiệu vui sướng rõ ràng đằng sau mạn che.

“Có già cỡ nào thì lần đầu tiên làm gì đó cũng sướng lắm.”


Phần 7Edit

Do đang ôm một đứa trẻ nên cậu ta phải tránh mọi cử động mạnh.

Thời điểm hẹn bảy giờ chẳng mấy chốc sẽ đến.

Hamazura rảo bước với Processor Suit kéo theo sau ánh sáng xanh.

Tượng rùa trước ga đáng lí là nơi lí tưởng để chọn làm điểm hẹn gặp, nhưng hình ảnh của nó đã nhanh chóng giảm xuống khi nó thường xuyên được dùng để giao các món hàng không minh bạch bán tại các cuộc đấu giá trên mạng và bởi các nữ sinh mặc đồng phục dường như chẳng bao giờ về kí túc xá. Nó tọa lạc ngay ngoài lối ra không có lấy một cửa hàng, nên hầu như chẳng mấy ai tới đó. Nó còn chẳng có lượng đèn Giáng Sinh tối thiểu. Bản thân con rùa cũng có nhiều truyền thuyết, chẳng hạn như nó bắn chùm tia từ mắt vào ban đêm, nó dựa vào các cô gái bỏ nhà đi bụi để đuổi họ đi, không cho họ gặp người hẹn gặp ở đó, hay nó kết hợp với sân vận động mái vòm của Quận 18 để biến hình thành Siêu Robot Rùa Thiên Hà (máu nóng). Chẳng rõ sao bức tượng kì quái như vậy mà lại có những truyền thuyết theo hướng công lí.

“Ngoan, ngoan. Chốc nữa sẽ có vài chị gái tốt bụng đến đây để đưa em đến nơi ấm áp, ráng chịu lạnh tới lúc đó nhé.”

Đứa bé đáp lại bằng giọng ngây thơ. Nó có lẽ chẳng hiểu cậu ta vừa nói gì.

Cậu ta có cân nhắc đến khả năng sẽ bị các sĩ quan Anti-Skill trang bị nặng nã đạn ngay khi cậu ta rời hẻm, nhưng lúc ngập ngừng bước ra, chẳng ai phản ứng gì cả. Và điều này rõ ràng không chỉ do những đứa trẻ hiện đại không ngó ngàng gì đến người khác.

Ôm đứa bé theo có vẻ đã xóa tan mọi nghi ngờ cậu ta có thể nguy hiểm.

Đây là ấn tượng cảnh báo trong sách huấn luyện vệ sĩ cho VIP. Chúng bảo họ không được lơ là cảnh giác khi gặp người đang đẩy xe em bé hay đang ôm trẻ con.

“Giờ mình chẳng biết ai đang cứu ai nữa.”

Hamazura, tay ôm đứa bé cười vui vẻ, đi ngang một nhân viên mặc trang phục người tuyết (có lẽ quảng cáo giảm giá đồ chơi ở cửa hàng đồ gia dụng) trên đường băng qua khu phố buổi đêm trông còn nguy hiểm hơn thường ngày. Cái cậu ta cứ ngỡ là bài nhạc Giáng Sinh hóa ra là một bản mix Giáng Sinh từ tiếng chuông của cửa hàng điện tử. Sản phẩm bán chạy nhất của họ dường như là cặp kính VR gắn kèm con quay hồi chuyển và một game hành động cho phép điều khiển một cậu nhóc để dắt mũi Waltraute, cô chị tư trong chín chị em Valkyrie.

Kì diệu là cậu ta đã đến được chỗ tượng rùa an toàn. Nếu đi một mình, cậu ta chắc đã gây thêm náo loạn và nhiều pha hành động Hollywood chắc đã xảy ra.

Bức tượng đồng chễm chệ trên bệ đá giả cẩm thạch.

Bề mặt vẫn chưa bị ăn mòn, nên chắc từ đầu tượng rùa đã trông quai quái rồi. Và đã có người đứng trước nó.

“…Có tín hiệu từ hướng bắc-tây bắc…”

Đó là một cô gái mặt mũi ngơ ngơ, ánh mắt lơ đễnh cùng mái tóc đen nhánh cắt ngang bả vai. Thêm vào đó nữa là bộ ngực khá lớn (←Điểm quan trọng). Ngoài mấy thứ rối rắm về AIM Stalker và Academy Individual, cô là người cậu ta biết với tên gọi Takitsubo Rikou. Có lẽ phỏng theo câu chuyện Kasa Jizou, cô quấn khăn choàng quanh cổ tượng rùa mà chẳng ai thèm ngó.

Cậu ta kiểm tra giờ giấc thì thấy lúc này là bảy giờ đúng.

Khả năng tệ nhất là phải đợi vì có thể ai đó đang truy lùng cậu ta và các cô gái chẳng chịu đến, nhưng dường như cậu ta không cần quan tâm về điều đó.

Nhưng suy nghĩ của Hamazura lại được đặt ở nơi khác.

Cậu ta tìm thấy điều hoàn toàn chẳng ngờ chờ đợi mình.

Cô gái đó đáng ra quanh năm suốt tháng toàn mặc đồ thể dục hồng, nhưng giờ cô đã biến thành một Santa (phiên bản váy ngắn, hở rốn, tất gối, ruy băng xanh lá tựa đai cao su làm tôn lên bộ ngực) phủ lông tơ đỏ pha lẫn trắng chỉ xuất hiện một lần trong năm!!

“Ehh? Ừm, e-em đang làm gì vậy, Takitsubo-san!? Từ khi nào em có tinh thần Giáng Sinh thế!?”

“Hamazu-…”

…Cô ngưng gọi tên cậu ta giữa chừng.

Cô gái thường ngày đầu óc trên mây, ngơ ngơ ngác ngác ném cho Hamazura ánh nhìn ngờ vực.

Chính xác hơn, cô nhìn qua lại giữa cái mũ của bộ Processor Suit bí ẩn và đứa bé cậu ta ôm trong tay.

“Cái gì thế?”

“Không, khoan đã! Là anh đây!”

“Anh đây…biến thái?”

“Là Hamazura đây!! Anh cũng chẳng biết phải xử lí sao với đứa bé, nhưng không thể vì thế mà bỏ mặc nó trong cốp cái xe bỏ hoang đó được!! Với lại lúc nãy anh có gọi em rồi mà, đúng không!? Sao lúc này còn ngơ ngác chứ!?”

“Tôi đâu có thấy được mặt anh, với lại giọng anh cũng giống máy quá… Anh không phải Hamazura, làm tôi tốn công mặc bộ này, rốt cuộc chỉ bị tên quái đản nào đó nhìn miết… Đã thế bộ đồ đó của anh kì dị đến độ làm tên quái đản đó chú ý hơn nữa…”

Thôi chết, Hamazura thoạt nghĩ, cậu ta bắt đầu hoảng loạn. Một luồng khí đen tối bọc lấy cô. Việc cô không thể thấy mặt cậu ta qua điện thoại thì không vấn đề gì, nhưng giờ không thể thấy được mặt, cô bắt đầu nghi ngờ câu chuyện của cậu ta. Cậu ta đang đứng trên bờ vực không thể hoàn thành mục đích chính là bàn giao Lilith để họ đưa nó đến nơi an toàn còn cậu ta thì chạy đi nơi khác.

Giống như ai đó gặp phải hoàn cảnh chuông báo cướp có vấn đề, hành động luống cuống khi cố bào chữa cho bản thân chỉ làm cậu ta trông đáng nghi hơn. Nghiêm túc mà nói, nếu cậu ta không thể giao Lilith lại cho cô, tính mạng của đứa bé thực sự có thể gặp nguy hiểm!

“Trở lại vấn đề nhé. Cũng giống như dấu hiệu gia đình để không mắc mưu lũ lừa đảo ấy. Anh cần phải nói gì đây? Anh phải nói gì em mới chịu tin anh thực sự là anh?”

“Hmm?” Takitsubo nghiêng đầu. “Thế thì nói điều mà chỉ Hamazura và tôi biết ấy.”

Hiểu rồi đấy.

“Thế thì dễ thôi, ngốc à. Em không mặc áo ngực khi đi ngủ. Con người dành một phần ba đến một phần bốn cuộc đời để ngủ, nên anh cứ nhắc miết là anh lo tương lai nó sẽ sệ nếu em không chịu mặc ít nhất áo lót bông mềm hay áo lót thể thao! Thôi lười quan tâm đến ngực của mình đi!!”

Cậu ta làm chính xác như những gì được bảo, thế mà lại bị lãnh một cú đấm vào tấm kính vì rắc rối của mình.

Và Aneri trung thành hiển thị dấu để cậu ta đặt tay chân, khuyến cáo phản đòn, nhưng cậu ta kệ tất.

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Có cái máy quay bẩn thỉu giấu trong phòng tôi à?”

“Khoan, khoan, đừng có thành thế chứ! Nói thế là em không thể tin dấu hiệu gia đình được đâu. Kế đến là gì nữa? Chip trong não à? Hay anh hỏi tổ tiên bám trên lưng em? Nếu phải xét hết những khả năng quái dị đó, chúng ta chắc phải nghĩ đến khả năng chiến tranh ngân hà mất!!”

“Hmm?”

Takitsubo buông tiếng rên bối rối. Cô có vẻ chưa tin lắm. Nhưng vì cô không thôi nghe và hét lên cầu cứu nên hẳn cô đã dao động. Và thế nghĩa là cô đang cân nhắc đến khả năng cậu ta đang nói sự thật.

Hamazura không thể để chuyện này biến thành buổi phân vai cho vở kịch về chiến tranh ngân hà hay thế giới song song. Cậu ta còn thiếu gì? Tên du côn thành phố tri thức rặn nát óc rồi quyết định giải quyết nó một lần và mãi mãi.

“Rồi, rồi. Đành nói tiếp vậy. Takitsubo, em ghét phơi đồ lót ở nơi người ta có thể nhìn thấy, nên em luôn dùng máy sấy để sấy cho khô. Dạo gần đây em hay lo về mỡ bụng, nên em lén gập bụng trong trạng thái khỏa thân năm mươi cái mỗi ngày trong phòng thay đồ sau khi tắm xong. À không, em muốn làm năm mươi cái, nhưng thường hai, ba chục cái là bỏ cuộc rồi. Anh luôn nghe tiếng vòi sen bật hai lần một ngày do tới lúc đó em mới nhận ra tắm xong chưa được bao lâu thì mình đã đổ mồ hôi. Với lại, chẳng rõ vì sao, em quyết định thứ sáu hàng tuần là ngày quần lót trắng. Anh biết từng đó thì chắc em phải tin đúng thực là anh rồi! Đúng không!?”

“Sao anh biết nhiều thứ mà Hamazura thật cũng không biết thế!?”

“Đừng lo. Anh biết em đứng trước gương lo lắng nâng ngực mỗi ngày, nhưng mà không dễ bị rôm sảy dưới hai cục mỡ lớn đó dễ thế đâu. Anh biết em cởi áo lót hằng đêm vì em sợ mồ hôi tích tụ, nhưng mà nói thật là em không cần lo giữ thoáng khí ở giai đoạn này đâu.”

“Ah, ah, ahhhh!? Cái gì thế này!? Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!? Bộ khắp phòng toàn máy quay và lên sóng liên tục 24 giờ một ngày sao!!!???”

Chết cha, hình như hơi hớ miệng, Quý ông Hamazura nhận ra.

Và nếu cô nàng ngơ ngáo đó nghĩ tí ti nỗ lực như thế đủ sức che giấu nỗi lo thiếu nữ, cô đang quá xem thường việc ở cùng người khác. Lúc nào cũng tưởng bạn cùng phòng không để ý, nhưng thực chất là có đấy.

Dù sao thì, cô gái Santa váy ngắn (điện nước đầy đủ, hở rốn, ruy băng xanh lá và tất gối) đang nổi gai óc, đỏ bừng đến mang tai, người gập lại, mặt vùi vào hai tay, song cậu ta không có thời gian để cô bình tĩnh lại.

Quan trọng hơn là có thêm vài người tiến đến.

“Ủa? Có vẻ không phải đến cửa hàng tiện lợi mua sắm, chị siêu làm gì ngoài này vậy, Takitsubo-san???”

“…Với lại tôi cũng không thích diện mạo của cái tên đang chọc ghẹo nhỏ.”

Đó là Level 4 Offense Armor, Kinuhata Saiai, và Level 5 Meltdowner, Mugino Shizuri.

Cô nhóc lùn có mái tóc nâu cắt kiểu bob tròn mặc chiếc váy len trắng để lộ đôi chân trần tới mức nguy hiểm. Thiếu nữ quyến rũ với mái tóc hạt dẻ uốn lượn buông dài có vóc dáng ấn tượng hiện rõ qua cả áo khoác dày. …Chẳng ai ngờ được cơ thể mĩ miều đó phân nửa đầy vết sẹo, vết bỏng cũ và sử dụng một tai, một mắt giả.

Thời gian và địa điểm rất quan trọng, nhưng Thành Phố Học Viện không an toàn như chính miệng họ tuyên bố. Nếu hai con người này dám đi lại giữa đêm hôm nguy hiểm trong khi ăn mặc như thế, họ hẳn đủ sức bảo vệ bản thân.

Lúc này, cả một đứa học hành không ra gì như Hamazura cũng đoán được quy tắc. Cậu ta sẽ không có thời gian để tự bào chữa.

Trên hết nữa…

(Nếu mình lẳng lặng để đứa bé lại đây, họ có chịu nhận nó không? Vấn đề nằm ở đó mới chết.)

Các cô gái cựu Item hẳn tập trung sự thù địch vào Người Đáng Nghi: Kẻ Đeo Mặt Nạ. Nếu để Lilith lại, cậu ta sẽ không cần lo nó bị dính vào rắc rối này.

Nghĩ thế, Hamazura thấy Aneri đặt mác hướng dẫn lên từng người trong tầm nhìn.

Mugino Shizuri (←Dự đoán: Thú vật 01).

Kinuhata Saiai (←Dự đoán: Thú vật 02).

Takitsubo Rikou (←Dự đoán: Đầu đất 01).

Ánh sáng của Processor Suit đổi từ xanh dương sang vàng.

NT Index v19 096

Và như đòn kết liễu, đứa bé trong tay bập bẹ ngây thơ thốt ra vài từ.

Già, phẳng, êm.

“Rồi. Con bé chẳng yên được với họ đâu.”

Bất chấp vẻ ngoài như thế, những kẻ tồi tệ ăn sâu bởi mặt tối đó sẽ không thương xót ai.

Ánh sáng cảnh báo tô điểm cơ thể Hamazura chuyển từ vàng sang đỏ.

Những chùm tia sáng chói và nắm đấm sắt của không khí vô dạng bay đến tới tấp trong khi Hamazura né liên tục với Lilith trong vòng tay.

“Aneri, hỗ trợ cái đi! Tập trung vào chính giữa các đòn ấy!!”

Chấn động thường thôi cũng có thể tổn thương nghiêm trọng đến đầu đứa bé, giờ ôm con bé mà lộn vòng giữa không trung sẽ quá nguy hiểm. Nhưng chỉ cần đảm bảo sao cho Lilith luôn ở trung tâm trục quay, cậu có thể cử động ra sao tùy thích trong khi giới hạn lực li tâm ở mức tối thiểu. Trông như cậu ta đang diễn màn kịch câm vật lộn với một cái túi bị mắc kẹt giữa không trung.

Cậu ta cũng có cơ hội xóa hết tác động đáp đất.

Nếu tuyển thủ bóng chày chuyên nghiệp bị lãnh một trái bóng vào người, xương họ có thể bị gãy, nhưng dùng gậy tung một lực tương tự sẽ không làm gãy cổ tay. Bóng, gậy và cổ tay kết nối với nhau, nhưng tác động sẽ không truyền qua chúng nếu gặp đúng điều kiện. Sẽ có chút sai số, nhưng trên lí thuyết cậu ta có thể triệt tiêu véc-tơ tới điểm giảm sức ép và tác động xuống còn không.

Lilith giơ bàn tay nhỏ xíu lên và khúc khích mà không hiểu chuyện gì.

Hamazura đặt chân và Lilith vào vị trí các con trỏ hiển thị trên tầm nhìn để tiếp tục lùi về sau trong khi hết xoay theo chiều ngang rồi xoay theo chiều dọc. Sau khi tới một khoảng cách nhất định, cậu ta quay đuôi và dốc hết chạy tránh xa nơi này.

“Chó chết, đứng yên coi!!”

“Ngươi dạy trẻ con những lời ấy để thay ngươi sỉ nhục bọn ta sao!? Đó là trò đùa tàn nhẫn nhất ta từng nghe đấy!!”

“Aneri, lưu những cách di chuyển vừa nãy đi. Từ giờ mỗi khi tao bồng Lilith thì cứ dựa vào đó mà đưa ra hành động!!”

(Vậy là mình có thể thoát khỏi một Level 4 và một Level 5 cùng lúc sao? Cái bộ đồ này còn bá đạo đến cỡ nào chứ???)

Cậu ta đã gây ra náo động lớn rồi, giờ mà còn chạy trên mặt đất, nơi cậu ta có thể đụng độ tuần cảnh, thì sẽ rất nguy hiểm. Để an toàn, cậu ta sử dụng cầu thang thoát hiểm bên hông một căn nhà để chạy lên sân thượng. Đèn báo nổi bật trên bộ Processor Suit liên tục đổi hết đỏ rồi lại vàng.

Cậu ta nghe thấy tiếng trẻ con thấp hơn trước.

Tuy vẫn không khóc, nhưng Lilith dường như hơi khó chịu.

(Thì đương nhiên rồi… Nó chắc lạnh với đói lắm.)

Tuy thế, cậu ta không thể trông cậy vào đám Takitsubo như cậu ta mong đợi. Cũng vì vậy mà cậu ta càng khó đưa Lilith đến nơi an toàn. Cậu ta phải tự mình nghĩ ra cách tìm cho con bé những nhu yếu cơ bản để sinh tồn. Nhưng thế thì lại quay về vấn đề cũ. Một tên đáng nghi trùm kín mặt chẳng thể sử dụng cửa hàng bình thường, nên cậu ta khó lòng kiếm được bình nước hay tã giấy.

Rồi cậu ta bỗng nhớ đến một việc.

(Mình có thể nói chuyện miễn Takitsubo không thấy được mình. A biết rồi. Mình có thể mua đồ mà không cần gặp ai mà.)


Phần 8Edit

Ngày nay cái gì cũng có thể mua được trên mạng.

Chỉ cần sử dụng xe giao hàng tự động, xe đạp điện gắn kèm con quay hồi chuyển ở hai bánh, thứ đang đe dọa dịch vụ chuyển phát bằng xe đạp và giao pizza, thì sẽ chẳng cần gặp người giao hàng. Và nếu đặt điểm giao ở nơi khác thay vì nhà riêng, bạn có thể nhận hàng ở ngoài. Đây là dịch vụ mới nhằm cho phép các cửa hàng trực tuyến tránh chỉ trích rằng họ đang gây áp lực quá đáng đến các công ti chuyển phát, nhưng từ lúc nó bắt đầu áp dụng đấu giá trực tuyến và và cho phép mọi đơn hàng nhỏ, các công ti chuyển phát cảm giác các cửa hàng trực tuyến đang cố tình gây khó dễ với họ.

Đường phố đã khôi phục sau sự cố sóng nhiệt, nên trang thiết bị không người lái như thế giờ chạy khắp nơi. Giáng Sinh sắp đến gần, nên sự tập trung của dân chúng chuyển từ nhu yếu phẩm sang các vật dụng giải trí và xa xỉ, làm cho số đặt hàng tăng chóng mặt.

Vấn đề là hiện tại Hamazura không thể sử dụng thiết bị di động.

…Có thể bộ Processor Suit công nghệ cao có kết nối với internet, song cậu ta không dám thử khi còn quá nhiều bí ẩn về cách thức vận hành nó.

Nếu không thể dùng tài sản cá nhân thì cậu ta phải trông cậy vào thiết bị công cộng. Cậu ta không thể lại gần các máy tính trong văn phòng hành chính hay thư viện, nhưng vẫn còn một lựa chọn nữa.

“Nơi này là đâu…?”

Processor Suit của Hamazura đã trở lại màu xanh dương.

Cậu ta vừa đến bãi giữ xe của một siêu thị.

Đồng hồ đã điểm giờ ăn trưa, nên cửa hàng đã chốt hạ bằng buổi đại hạ giá để đảm báo giải quyết hết hàng tồn kho. Những nhân viên mặc đồ Santa và tuần lộc ra sức mời gọi những người gần cửa kính.

Song Hamazura không tới đây vì những bà vợ thấp tha thấp thỏm vì cái váy ngắn cũn cỡn của mình.

Ban sáng, cậu ta đã giúp lắp đặt một máy ATM ngân hàng ở đây.

…Tuy nhiên, loại này không được nối thẳng tới ngân hàng. Nhóm cửa hàng tiện dụng có mối quan hệ hợp tác với ngân hàng trực tuyến. Do máy ATM còn có thể được dùng để thanh toán hóa đơn tiện ích công cộng và mua vé, nên trên các trang web bình thường (và nguy hiểm), nó sử dụng khóa mã hóa công khai chia sẻ cùng công ti khác. Đây có vẻ là chiến dịch dành cho nhà cung cấp dịch vụ, nhưng vì nó có thể dễ dàng bị lạm dụng nên tay quản lí công trình đã bước sang tuổi trung niên bảo Hamazura không được truyền thông tin đó ra.

Một cơn ớn lạnh khó chịu chạy dọc sống lưng cậu ta.

(Nghĩ lại mới nhớ…)

Cậu ta nhớ lại hồi sáng sớm. Màn hình cảm ứng hiển thị hướng dẫn nhập thông thường, nhưng khi cậu bắt chước những cử động ngón tay của kĩ sư trông như tử thần và có thói quen xấu là hay dùng từ “death march”, màn hình tương tự home desktop bật ra. Nó rõ ràng sử dụng hệ điều hành cơ bản tương tự. Điều đó có nghĩa virus hoàn toàn bình thường cũng có thể xâm nhập nó.

(Mình có thể nhấp một lần và nhấp đúp nhưng lại không thể nhấp chuột phải à?)

Dù sao thì, cậu ta nhẹ nhõm khi thấy trình duyệt mà ai cũng sẽ dùng.

Cậu gõ thẳng URL của một công cụ tìm kiếm nổi tiếng vào màn hình nhỏ và tìm thấy trang chủ được trang trí bằng Santa cùng vài người tuyết. Song cậu ta bỗng nhớ đến một việc trước khi vào trang cửa hàng trực tuyến.

(Số 1 gọi nó là gì nhỉ? Rồi…)

A. O. Francisca.

Cậu gõ nó ra và ấn nút tìm kiếm để xem tìm được gì.

…Nó nghe giống tên, nhưng cậu ta lại chẳng thu được gì mấy. Đúng ra là công cụ còn chẳng tìm cụ thể từ “A. O. Francisca”. Để hiển thị thêm kết quả, nó tách từng từ ra và tìm kiếm riêng mà chẳng thèm hỏi han gì. Và những gì xuất hiện chỉ là các bảng tin nhắn và trang walkthrough cho các game RPG và xã hội. Đây rõ ràng không phải người có tên tuổi nổi tiếng lắm.

(Không có gì à? Thấy đúng không giống lừa bịp mà nhỉ… Chỉ mong nó không bị xóa khỏi cơ sở dữ liệu vì có liên quan đến mặt tối.)

Cậu ta có thể tìm thấy gì đó nếu thu hẹp phạm vi tìm kiếm thêm nữa, nhưng cậu ta lại không rành vụ này lắm. Trước giờ cậu ta toàn gõ những gì cậu ta thắc mắc nên chẳng rõ cách tìm kiếm phù hợp.

(Mình không thể cứ đứng đây lướt web miết được.)

Cậu ta dừng tìm kiếm tại đó và đi vào việc chính.

Lần này, cậu ta sử dụng công cụ tìm kiếm để mở trang web một cửa hàng trực tuyến. Dữ liệu tiền điện tử được lưu trên máy chủ, nên chỉ cần gõ mã kép là cậu ta có thể đăng nhập và mua hàng như bình thường. Dường như đang có hạ giá mùa Giáng Sinh nên các biểu tượng giảm 20% và 30% được hiển thị ở góc các hình sản phẩm mẫu. Thấy sự tiện lợi này, cậu ta mới hiểu sao mấy bà vợ với mấy bà góa trước siêu thị lại đi khoe da thịt.

(Rồi, mình cần ít sữa bột, bình sữa, chất khử trùng, nước khoáng…à không, nước mềm chứ. Hm? Có loại riêng cho trẻ con à? Mình cũng cần tã giấy, phấn rôm, chăn em bé với lại, họ có quần áo ấm không nhỉ?)

Cậu ta nhớ những món cần thiết nhưng lại không có mấy thông tin chi tiết. Giữa chừng, cậu ta mở một cửa sổ mới để kiểm tra trang chăm sóc trẻ em vận hành bởi một bà nội trợ và tiếp tục lên danh sách. Không như những loại có dạng ruồi hạc, các mẫu chạy dọc đường có thể giao đơn hàng trên mười kí. Đặt hàng từng đó sẽ ổn cả thôi.

Lilith thốt ra tiếng bập bẹ và chỉ vào màn hình.

Con bé rõ ràng muốn cái lục lạc nhựa nhỏ và núm vú giả, nên cậu ta đặt luôn cả hai. Sau khi bỏ hết vào biểu tượng giỏ hàng, cậu ta mở màn hình xác nhận cuối cùng.

(Cần chọn dạng xe cho phương thức giao hàng rồi đặt thời gian và địa điểm… À phải rồi. Mình có thể chọn công viên đó. Các cặp đôi chẳng muốn đến về đêm do có mấy tên du côn hay tụ tập.)

Cậu ta nhấn nút xác nhận đặt hàng.

Và ngay khi công việc hoàn tất, khe hở trên giáp của bộ Processor Suit đổi từ xanh sang vàng.

Những chùm ánh sáng trắng chói mắt của đèn chiếu sáng bỗng ập tới từ tứ phía.

Tự nhiên cảm thấy ánh sáng mang theo áp lực nên cậu ta lấy thân mình che chắn cho Lilith.

Thứ này tương tự lựu đạn choáng. Nếu người bình thường tiếp tục với ánh sáng choáng ngợp này, mắt sẽ bị thiêu đốt, thái dương trở nên đau nhói, có khi mất hết ý chí chiến đấu và cuộn tròn miết một chỗ. Đằng sau ánh sáng đáng sợ, một giọng khuếch đại vọng đến như sóng xung kích.

“Bỏ vũ khí xuống và đầu hàng đi!! Không còn đường thoát nữa đâu, kháng cự chỉ khiến cậu đau đớn hơn thôi!!”

Tiếng ồn điếc lai lập tức át đi những bản nhạc Giáng Sinh đơn giản phát khắp nơi trong thành phố.

Họ không nhắc đến con tin vì sợ lỡ kích động cậu ta chú ý đến điều đó sao?

Cậu ta đã hoàn toàn quên mất một việc.

Lí do lớn nhất bọn tội phạm lừa đảo chuyển khoản ngân hàng bị bắt là việc chúng rút tiền bất hợp pháp từ ATM sẽ được ghi lại bởi máy quay an ninh. Không cần phải nói chuyện gì sẽ xảy ra nếu mạng lưới phát hiện hành vi kì quái ở một máy ATM rồi máy quay thu được cái mũ bảo hiểm toàn mặt tương tự tên tội phạm A. O. Francisca bị truy nã. Đã thế, cậu ta còn đang mua sắm trực tuyến bằng ID của Hamazura Shiage, nên giờ như đã xưng danh tính của gã đeo mặt nạ bí ẩn là Hamazura Shiage. Nhà chức trách có thể sẽ bắt đầu điều tra những người quen của cậu ta như Takitsubo hay Hanzou.

Nhưng những kẻ truy đuổi cũng quên mất một việc.

Ánh sáng lóa mắt và tiếng ồn điếc tai chỉ kích thích nỗi sợ bản năng khi tiếp xúc trực tiếp với mắt và tai đối phương. Ném lựu đạn choáng vào người mang mặt nạ kín đầu hay đeo bịt lỗ tai chẳng đời nào làm họ choáng được. Tầm nhìn của Hamazura quan kính chắn được tăng cường theo nhiều cách, do đó ánh sáng chói lóa bị phản hồi, giúp cậu ta nhìn rõ đám sĩ quan Anti-Skill trang bị tận răng cúi thấp di chuyển đằng sau bức màn ấy. Những khẩu súng nòng lớn họ cầm bằng hai tay có lẽ dùng để phóng lựu đạn hơi cay.

(Không ổn rồi.)

Tiếng khóc thét vang lên.

Lilith trần trụi và không được bảo vệ như Hamazura quấy khóc. Cậu ta không thể để mống mắt hay màng nhĩ chưa phát triển của con bé tiếp tục chịu tổn thương thêm nữa. Và nếu họ bắn hơi cay lúc này, con bé thật sự có thể ngừng hô hấp. Cậu ta biết Anti-Skill không có ý gây hại vì họ chọn vũ khí không sát thương với người đang dùng đứa bé làm con tin, nhưng sách hướng dẫn xử lí hẳn không có thông tin về con tin đặc biệt như vậy nên hành động đã gây ra tác động ngược.

(Mình phải làm gì đây?)

Aneri dàn ra vài hướng dẫn dành cho cậu ta. Cậu ta sẽ tấn công Anti-Skill và đột phá vòng vây, hay là cậu ta sẽ dùng máy ATM làm bàn đạp để nhảy lên sân thượng bằng phẳng của siêu thị rồi chạy trốn? Nhưng có là cách nào thì cũng sẽ không thoát được vô sự. Đã thế một quả lựu đạn hơi cay thôi cũng có thể làm tổn hại đến hệ thống hô hấp của Lilith.

(Mình phải làm gì đây…!!!???)

Dường như họ nghĩ mình được giấu trong ánh sáng chiếu vào cậu ta, nhưng trong mắt cậu ta, bóng hình con người được tô rõ ràng: xanh dương, vàng và đỏ. Xanh dương có lẽ là các bà vợ được dẫn vào siêu thị. Màu vàng là Anti-Skill còn màu đỏ là những kẻ cậu ta phải cẩn trọng nhất. iểm họa từ từng người có lẽ được xác định bằng nhiều yếu tố như họ có nhắm đến cậu không hoặc ngón tay có để trên cò súng không. Con số đếm ngược xuất hiện trên đầu các bóng hình màu đỏ. Con số giảm dần qua từng giây, đã thế nó còn bắt đầu từ số 5.

Cậu ta không thể trông đợi gì từ Aneri lúc này. Nó hẳn chỉ nghĩ đến người mặc mà các rãnh trên Processor Suit vẫn chỉ nhấp nháy màu vàng.

Đã đến lúc phải đưa ra quyết định.

Hamazura cắn môi bên trong mũ bảo hiểm.

“Được rồi! Tôi sẽ nghe lời các người! Tôi đầu hàng!! Làm ơn đừng bắn. Tôi sẽ đặt đứa bé xuống đất, tuyệt đối không được bắn đấy!!”

Chẳng mất bao lâu sau.

Cậu ta nhẹ nhàng đặt đứa bé xuống lớp nhựa lạnh giá của bãi giữ xe và rút tay ra. Lập tức, Anti-Skill lao đến hết tốc lực. Bất kể trang phục có tăng cường năng lực cơ thể ra sao, nó vẫn là cơ thể con người. Khi bị ai đó nhắm đến gối mà nhảy bổ vào, cậu ta sẽ không thể kiểm soát trọng lượng cơ thể mà ngã ngửa. Như để chắc chắn hơn, càng lúc càng nhiều tên đột cốt nhảy vào cậu ta.

Kính chắn chật kín những cảnh báo và cậu ta nhận được một danh sách dài các cách phản công vẫn còn hữu dụng.

Nhưng Hamazura không nghe theo chỉ dẫn của Aneri.

Sẽ ổn thôi, chàng du côn nghĩ.

Cậu ta biết Anti-Skill chắc chắn sẽ giữ an toàn cho đứa bé và cậu ta cũng không phạm tội nghiêm trọng nào. Chưa kể cậu ta thực sự muốn cởi bỏ bộ Process Suit kì lạ này. Để họ sử dụng công cụ đặc biệt có lẽ là cách làm nhanh nhất.

Chỉ tiếng khóc của đứa bé là vẫn không chịu dừng.

Lilith dường như không hiểu tình hình. Được một sĩ quan Anti-Skill bế, nhưng nó nhăn nhó như khỉ và ra sức với đôi tay nhỏ xíu về phía cậu ta.

“Bảy giờ hai mươi tối, bắt giữ khẩn cấp đối tượng thành công!! Danh tính nghi phạm vẫn chưa được xác định rõ, xác nhận con tin vẫn còn sống!!”

Hamazura lắng nghe tiếng báo cáo rời rạc ấy, nhưng cậu ta còn băn khoăn một việc.

…Mặc cho bị ngần ấy Anti-Skill đè lên người, cậu ta không hề có cảm giác sẽ bất tỉnh.


Phần 9Edit

“Nn!!”

Với tiếng thét quá dễ thương với góa phụ trong tang phục, tiếng gầm tựa sóng xung kích vang lên.

“Không ngờ lại có phương pháp an toàn và đơn giản như vậy để đo sức cú đấm. Tới giờ mới biết đấy.”

Bà đang đứng tại một góc cửa hàng game dường như sắp đóng cửa vì trời đã tối. Các bu lông chống động đất của cỗ máy đấm bự chẳng đã long ra làm nó rung lắc bất ổn. Người chơi nãy giờ chúi mũi vào trò đối kháng Yêu Quái nơi Zashiki Warashi, Yuki Onna cùng những loài tương tự nắm tóc đánh nhau (và đang cấp các trang phục SSR mùa Giáng Sinh từ người cấp thẻ), nhưng sự chú ý của họ bắt đầu tập trung vào các trò đồng đội được dồn vào một góc.

Nắm tay đó mới đây vừa quật ngã Số 1 của Thành Phố Học Viện.

Bà liên tục phá đảo mọi điểm cao nhất một cách nhanh chóng, làm chàng nhân viên bán thời gian tái mét mặt mày vì bao lâu qua anh chàng phải nhọc công tăng dần điểm số bằng thời gian dọn dẹp sau giờ đóng cửa. Mina toàn nhoài cả người tới trước, khiến thân trên leo lên cỗ máy mỗi khi bà ấn nút. Việc đó làm váy bộ tang phục dỏng lên khá nhiều, song bà dường như chẳng bận tâm.

Tựa lưng vào bức tường gần đó, con quái vật tóc trắng, mắt đỏ với gậy chống thiết kế hiện đại tặc lưỡi.

“Ra thế. Ra đây là cảm giác vận động đổ mồ hôi. Tuyệt quá đi.”

“Nghĩa là ngươi thực sự nhúng mũi vào việc này mà chẳng biết cái đéo gì đang diễn ra sao?”

“Đại khái thế.”

Ai biết về những huyền thoại của Số 1 cũng đều vãi ra quần, nhưng Mina Mathers chẳng mảy may suy suyển. Đúng ra, chính Accelerator là người đầu tiên đề nghị họ dừng trận chiến đường phố vô luật lệ. Nắm đấm của phù thủy mèo đen có thể sẽ không bao giờ gây tổn thương nghiêm trọng nào, nhưng bà toàn né miết, làm cho Số 1 chẳng tung đòn quyết định được. Nói cách khác thì đó là thế bế tắc vô tận. Vòng cổ chỉ có pin giới hạn nên đó chẳng phải tình huống vui vẻ gì với Accelerator.

Và khi mục tiêu của Số 1 đã chạy thoát an toàn, Mina rõ ràng không còn ý chống đối Accelerator nữa.

Vì thế, góa phụ buồn chán đã bám riết con quỷ tóc trắng và nhất quyết đòi hắn chơi với mình.

Nhìn kiểu gì cũng thấy Mina Mathers muốn tự sát, nhưng từ việc bà vẫn còn sống tới giờ cho thấy kĩ năng của bà là hàng xịn.

“Tôi cũng đang tìm người, nhưng mà không phải họ. Ờm, cậu ta thích tiệc tùng với mấy chuyện hỗn loạn hơn gì khác trên thế gian nên chắc nếu gây náo loạn lớn thì sẽ dụ được cậu ta ra.”

“Họ?”

“Cái gã mặc bộ đồ mô-tô và đứa trẻ ấy.”

Accelerator tặc lưỡi.

“Đó là mục tiêu của bà à? Thế thì chắc bà chẳng liên quan gì đến 'mẹ' rồi. Đúng là tổ phí thời gian.”

“Mẹ?”

Phù thủy mèo đen nhíu mày và nghĩ về đứa bé ấy, nhưng…

“Bộ Processor Suit hình như tái tạo một phần sức mạnh của tôi làm cơ chế phòng thủ.”

“Processor Suit. Vũ khí gì mà có cái tên chán ngắt. Nó lấy phòng thủ làm ưu điểm bán hàng à?”

“Có mà lấy khiên dày bổ đôi đầu địch như đòn chặt khiên thì may ra.”

“Nn!!” Phù thủy mèo đen thét lên một lần nữa.

Không những giơ tay, bà còn nghiêng cả người vào cái máy đấm. Mặc dù sử dụng một phương pháp thở quái đản, thở ra thật mạnh mà môi vẫn mím chặt, sức hủy diệt vẫn tạo cảm giác như bà có quả bom nhỏ giấu trong nắm đấm.

Tiếng gầm lớn bùng nổ và Mina quan sát bộ đếm kĩ thuật số trong khi tiếp tục trò chuyện. Có lẽ để đo tác dụng lực hấp dẫn, bà làm động tác vô nghĩa, khiến bộ ngực đong đưa khá nhiều.

“Nói cách khác, cậu nghi ngờ nó được phát triển vì mục đích khác ngoài chiến đấu à? Nếu thế, nó hẳn được dùng để bảo vệ cái gì đó khá trị.”

“Đương nhiên. Thứ đó có khi còn giá trị hơn ta nữa.”

“…Cậu có biết thông tin di truyền của Số 1 Thành Phố Học Viện giá trị cỡ nào không thế?”

“Ta trông đần đến mức không biết giá trị của bản thân à? Với lại, thứ đó là-…”

Accelerator chững lại khi nghe thấy tiếng rè rè chóng vánh. Với những phát triển trong công nghệ di động, ranh giới giữa bộ đàm quân sự và smartphone đang dần được xóa nhòa. Ít nhất thì có thể hoặc nghe lén hoặc giải mã tín hiệu kĩ thuật số của người khác.

Phù thủy mèo đen liên tục đấm cái găng dày cộm đeo trên tay phải vào lòng bàn tay.

“Ồ, cậu đi đâu đấy?" Bà hỏi.

“Có vẻ tình hình thay đổi rồi." Hắn khinh khỉnh. “Một tên ngốc vừa mới bị bắt. Cái tên mặt bộ đồ đó đấy.”


Phần 10Edit

Sau bao chuyện, cậu ta thấy mình ở trong Trạm Anti-Skill Trung Tâm của Quận 7.

Nó tương tự sở cảnh sát tỉnh ở ngoài Thành Phố Học Viện. Hamazura từ đầu đến chân được bọc trong bộ Processor Suit kì lạ, nên họ đã cẩn trọng trói cậu ta như một cảnh trong Gulliver Du kí rồi đưa cậu ta đến phòng thẩm vấn.

Ánh sáng xanh mách bảo không cần phải lo gì cả. Thêm vào đó, đây cũng chẳng phải lần đầu cậu ta vào phòng thẩm vấn như thế này. Mà cậu ta còn đủ lí trí để biết đời cậu ta sẽ trật bánh nếu đi huyên thuyên về việc đó.

Và có một thứ kì lạ nằm chễm chệ trên bàn thép: katsudon.

“Này, chắc vụ này hay gặp trong phim cảnh sát lắm, nhưng không phải cho tôi ăn gì đó như vậy trong cuộc thẩm vấn là trái luật sao?”

“Chúng tôi đâu có mang cho nghi phạm. Cái đó để chúng tôi ăn và cậu chỉ đơn giản là 'ăn cướp' khi chúng tôi ngoảnh mặt đi thôi. Đó là câu chuyện chính thức.”

“Thế khác đéo gì phạm tội ăn cắp! Không phải xúi giục phạm tội là cực kì, cực kì trái với luật sao!?”

Nam sĩ quan Anti-Skill trẻ tỏ ra bực bội trước những câu hỏi bắt bẻ luật pháp của người vô cùng đáng nghi này.

“Cậu không thấy đói sao? Đói thì cứ việc ăn đi. Cởi cái mũ đó ra đi nào.”

“Tôi phải nói bao nhiêu lần là tôi không có cởi được hả? Đúng ra thì mang hộp dụng cụ đầy xà beng, cờ lê ra hộ cái! Anti-Skill hẳn có cả đống đồ như thế mà, đúng không!? Như mấy cái các người sử dụng để nạy cửa xe hơi sau tai nạn ấy!! Nào, nào!! Nhanh lên đi!!”

“Cậu biết đấy…”

“Với lại nếu có dư tiền mua katsudon thì kiếm cho Lilith bình sữa ấy. Các trạm Anti-Skill ngày nay đều có nhà trẻ dành cho những công chức có con nhỏ mà, đúng không? Đừng có bảo mấy người không có những thứ như thế đấy.”

"Tôi không biết cậu nghĩ cậu là Ishikawa Goemon hay Nezumi Kozou[3], nhưng đâu ra vụ tội phạm đi thuyết giáo bọn tôi thế hả?”

“Với lại nếu mấy người tìm ra cha mẹ của Lilith, mấy người không định cứ thế mà giao nó cho họ đấy chứ? …Đó là những kẻ bỏ mặc con bé tại một con hẻm đấy! Tôi nghĩ mấy người ngốc đến thế, nhưng cẩn tắc vô áy náy. Mấy người có lẽ nên tham vấn luật sư trước khi cân nhắc việc đó.”

“Cậu mới là người cần luật sư. Còn giờ đã muốn cởi bộ đồ đó ra chưa?”

“Đã nói rồi, tôi không biết cách mở.”

Giáo viên bực bội đó thuộc dạng tỏa sáng và cuốn hút sẽ nổi tiếng với tụi học sinh nếu đi làm huấn luyện viên một đội thể thao. Phải, sĩ quan Anti-Skill nhìn chung còn là giáo viên. Đó là lí do phòng thẩm vấn khi quen rồi sẽ thấy trông giống phòng định hướng học sinh ở trường. Điểm khác chỉ có song sắt nơi cửa sổ, bồn rửa chỗ góc phòng, và phòng giám sát giấu đằng sau một tấm gương đặc biệt. Bàn ghế không được đóng chặt xuống sàn. Nhìn kiểu gì Hamazura cũng thấy thật bất cẩn.

“Tôi đã nói mấy lần trên đường tới đây rồi, tôi không biết cách mở nó ra. Ôi đệt, katsudon lạnh mất rồi. Lãng phí quá. À mà nói đến mới nhớ, sao mình ăn hay đi toa lét trong thứ này nhỉ?”

Hai biểu tượng xuất hiện nơi góc tầm nhìn. Cái có dạng như ống hút trong cốc lóe sáng rồi một cái nắp nhỏ mở ra nơi khóe miệng mũ.

“Mình phải cho katsudon vào máy xay rồi dùng hút qua chỗ này như sinh tố dinh dưỡng á?”

Vậy biểu tượng còn lại có tác dụng gì? Cậu ta có linh cảm xấu về ý nghĩa cái biểu tượng nhấp nháy đó, nhất là vì nó cực giống cái toa lét.

“(Này, dừng lại, Aneri! Đừng có mở chỗ đó ra! Mọi việc xảy ra trong phòng thẩm vấn được ghi lại hết đấy! Rồi, tao biết rồi mà! Tao biết là mày có thể làm mọi việc mà!)”

“Cậu cựa quậy gì dưới bàn thế?”

Với viên sĩ quan Anti-Skill, trận chiến cố giữ danh dự thiếu niên của Hamazura trông chẳng khác nào màn hài kịch một người.

Khi Hamazura trấn áp cuộc nổi dậy của đế chế máy, viên sĩ quan Anti-Skill đặt một cái tablet cỡ cuốn sổ tay lên bàn sắt.

“Rồi, cùng điểm lại lời khai của cậu lần nữa để đảm bảo không có mâu thuẫn gì nhé.”

“Sao tôi có cảm giác mấy người sẽ làm vậy thêm ba lần nữa thế? Tôi biết nó sẽ thành ra gì rồi, nên giờ cho qua luôn đi được không? Với lại cái gã judo tam đẳng nhìn chằm chằm vào tôi đằng kia được dùng cho trò 'cớm tốt, cớm xấu' à?”

“?”

“Tai thằng chả sưng vù hết lên do cọ với chiếu tatami nhiều quá nên nhìn là biết liền. Mà kiểu im im thực sự không hợp làm cớm xấu đâu. Đã thế, tôi biết rồi nên còn ít tác dụng hơn nữa, chỉ tổ tốn chi phí nhân sự thôi.”

Cậu ta thật lòng muốn kể hết cho họ miễn không liên quan đến Takitsubo, Mugino và Kinuhata. Cậu ta gần như thấy tiếc cho đám người lớn đã cố công gây sức ép nhiều đến vậy vì kiểu gì sau đó họ cũng sẽ nhận ra cậu ta vô tội và phải xin lỗi. Cậu ta muốn họ cử đội trắc diện và pháp y tới, chứ còn thế này thì họ chỉ làm tình hình của chính mình tệ hơn, giống như tự thắt cổ bằng tơ tằm.

“Để coi, tôi nên nói gì trước nhỉ?”

“Chúng tôi mới là người kiểm soát cuộc thẩm vấn này."

Cậu ta thấy đây sẽ là một đêm dài và Aneri hiển thị một khối ghép hình đang rơi đơn giản tại góc tầm nhìn giúp cậu ta bớt căng thẳng.

Tuy nhiên.

Một chấn động lớn rung chuyển cả tòa nhà.

Và rồi điện đóm vụt tắt.

“?”

Hamazura không bất ngờ lắm nhờ tấm kính của Processor Suit. Căn phòng giờ tối hơn rạp chiếu phim, nhưng tấm kính lập tức điều chính độ sáng để mọi thứ vẫn trông hệt như ban ngày.

Processor Suit của chàng du côn phát ra màu vàng.

Đó là màu cảnh báo.

Đó chỉ là ánh sáng nhợt nhạt tại một điểm nên không đủ cuốn đi bóng tối của căn phòng.

Chỉ có các sĩ quan Anti-Skill chuyên nghiệp mới bắt đầu nháo nhào do tầm nhìn đột ngột bị tước đi.

“Gì vậy? Nguồn điện khẩn cấp không bật lên sao!?”

Vài tiếng bước chân hối hả lộp cộp ngoài cánh cửa thép. Sau một lúc, tòa nhà rung chuyển lần nữa. Rồi vài giọng nói phát ra từ bộ đàm của Anti-Skill, những thứ không cần đến điện của cơ sở.

“Tên đó đi thẳng tới cổng trước!! Đây không phải sự cố đơn giản. Tôi cần hỗ trợ! Nhắc lại, tôi cần hỗ trợ!!”

Ánh đèn nền của màn hình bộ đàm hẳn hỗ trợ nhìn đường mà nó rọi sáng khuôn mặt sáng sủa của người thanh niên từ bên dưới, soi rõ vẻ mặt tái mét khi anh trừng mắt nhìn vào Hamazura.

“Gì vậy? Là người quen của cậu sao!?”

“Sao mà tôi biết được?”

Hamazura vẫy tay bừa.

…Cậu ta biết Mugino với Kinuhata có thể dễ dàng làm một nhóm Anti-Skill đo sàn, nhưng họ không tin gã biến thái trùm kín toàn thân là cậu ta nên họ sẽ không tới đây để giải cứu. Đúng ra có khi họ chẳng thèm tới đây cứu dù cho cậu ta có dập đầu cầu xin.

Tuy nhiên, cậu ta đoán được thân phận người này.

Việc Anti-Skill truy lùng cậu ta và việc tìm thấy Lilith đều là con đường vòng. Vấn đề này tập trung vào Hamazura Shiage và Process Suit chứa đựng Aneri.

Kẻ nào đã truy đuổi và tấn công cậu ta?

(Ôi thật là. Hắn muốn oánh mình đến thế sao?)

“D-dù sao thì, cậu ở lại đây. Chúng tôi sẽ khóa cửa từ ngoài để cậu không đi được. Cậu mà trốn thì chỉ có tăng thêm tội danh thôi. Phòng thẩm vấn này vững chắc lắm. Với lại ở đây cậu cũng sẽ được an toàn nữa!!”

“Cũng được thôi.”

Với không khí bi kịch xung quanh, nam thanh niên sáng sủa cùng gã judo tam đẳng trao đổi cái gật đầu rồi rời phòng thẩm vấn. Cũng chỉ là hành động vô nghĩa với sức nhân tạo của Processor Suit, nhưng thật bất cẩn khi họ không còng tay cậu ta lại.

“Hà…”

Hamazura thở nhẹ ra khi tìm cách thực hiện combo ba trong trò xếp hình, để rồi đặt lộn chỗ, thành ra cái chồng cao ngất ngưởng.

Cậu ta thản nhiên như vậy bất chấp hỗn loạn vì một nguyên do đơn giản.

(Chắc có liên quan đến tên Số 1 dị hợm đó rồi! Mình không biết Processor Suit này ẩn chứa bí mật gì, nhưng hắn thông minh chứ không như mình, nên nếu cứ để yên đó thì hắn sẽ giải quyết mớ lộn xộn này hộ mình luôn. Phải, phải, mình chỉ cần mặc tên thiên tài được chọn – dark hero thật thụ ấy – đánh mình te tua là sẽ đẩy được rắc rối này sang cho hắn thôi. Ra vậy, ra vậy. Ừm thì, mình sẵn sàng nhảy vào đoạn kết và cuộn phần credits sau khi giao Lilith an toàn cho người lớn mà. Tao không biết số phận của thế giới hay hi vọng của nhân loại liên quan đến việc này nhưng tự đi mà giải quyết lấy. Má nó, phiền phức.)

Thêm vài chấn động mạnh hơn công kích trạm trung tâm. Hamazura mặc tất cả mà tập trung vào trò xếp hình, nhưng cậu ta lại không xử trí được tình trạng sau nỗ lực tạo combo ba nên các khối chất lên tới nóc.

Khi màn hình trò chơi kết thúc đổi sang màn hình chọn tiếp tục, cậu ta ngẩng mặt lên.

…Và cậu ta chợt nhận ra mọi thứ đã trở nên im ắng.

“…Này?”

Cậu ta còn nhận ra các rãnh trên Processor Suit đang chuyển đổi qua lại giữa vàng và đỏ.

Không thể chịu nổi sự im ắng nặng nề tương tự trong thang máy, cậu ta bắt đầu nói lớn. Nhưng tất nhiên là không ai đáp lại. Tấm kính đặc biệt của bồn rữa đã vỡ tan và các mảnh vỡ vương vãi trên sàn, nên cậu ta có thể thấy phòng giám sát ở phía bên kia. Và không có dấu hiệu ai ở đó.

“Nhớ là hắn không ra tay với người bình thường mà. Phải thế không? Phải không!?”

Giọng nói chỉ đơn giản bị hấp thụ vào bóng tối. Không biết lúc nào, khu vực đã bị chiếm lĩnh bởi bầu không khí cô độc tương tự bị bỏ lại trong căn nhà hoang giữa đêm hôm khuya khoắt. Vậy nghĩa là sao? Chuyện không đơn giản như cậu ta nghĩ ư?

…Với lại nếu không có ai ở đó, chuyện gì đã xảy đến với Lilith sau khi đáng ra con bé đã được đưa đến nơi an toàn?

"Đùa tao đấy sao!?”

Không thể mở phòng thẩm vấn từ bên trong vì nó đã bị khóa, nhưng phòng giám sát phía bên kia tấm gương vỡ của bồn rửa thì lại là vấn đề khác. Cậu ta thò đầu vào trong, trèo vào căn phòng xếp dãy những màn hình LCD, và mò tới nắm đấm cửa. Tuy không rõ là quan trọng gì, nhưng cậu ta cố nhẹ nhàng nhất có thể bằng cách từ từ vặn nắm đấm và chỉ mở cửa hé ra.

Bên ngoài không có chút ánh sáng.

Khung cảnh đen ngòm được máy móc điều chỉnh lại. Chấn động hẳn phải mạnh lắm mà các vết nứt lan ra khắp tường và trần, còn các tấm vật liệu xây dựng thì vương vãi khắp nơi trên sàn. Và cậu ta chẳng tìm thấy được bóng dáng con người nào. Bất luận độ sáng và độ bão hòa màu được điều chỉnh ra sao, bầu không khí của căn nhà hoang đáng sợ vẫn mon men bò lên chân cậu trai.

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

Được dẫn dắt bởi thứ gì đó vô hình, Hamazura mở miệng.

“Aneri, có cách nào định vị Lilith không?”

Cửa sổ trò xếp hình đóng lại và một bản đồ trạm trung tâm mở ra thế chỗ. Sau đó một chấm đỏ được bổ sung. Đó là nhà trẻ nhân viên, nó nằm ở tầng ba, cùng tầng với phòng thẩm vấn. Chấm đỏ nhấp nháy bất thường, nhưng phải chăng đó là vì bộ đồ đang khuếch đại và dò ra tiếng khóc của Lilith?

Cậu đã được cảnh báo rời khỏi đây chỉ càng làm tăng thêm tội danh.

Dù là do bị vu oan đi nữa, có lẽ cũng không cách nào bào chữa cho những gì cậu ta đang làm lúc này.

“…”

Cậu ta chậm rãi hít vào rồi thở ra.

Và cậu ta hạ quyết tâm.

(Mình sẽ không bao giờ tha thứ cho bản thân nếu để chuyện gì xảy ra với đứa bé ấy.)

Cậu ta bước tới.

Cậu ta đi vào hành lang tối om và bước khẽ nhất có thể.

Thi thoảng lại có cây Giáng Sinh và búp bê Santa. Có lẽ do hợp tác với manga hay anime nào đó, một tấm poster tuyển quân trên tường có hình vài binh sĩ độ thiếu niên xếp hàng trước một vũ khí khổng lồ 50m với dòng chữ “Hãy chung tay góp phần bảo vệ thành phố!” Tất cả trông giống như lũ thú nhồi bông trong bệnh viện bỏ hoang. Nói thế này là bêu xấu người làm ra chúng và dùng chúng trang trí, nhưng trong bóng tối chúng nhìn rất kinh tởm.

Vừa lúc đó, cậu ta đã tới cầu thang và nghe thấy tiếng súng nổ đứt đoạn. Rõ ràng có người ở đó. Hamazura không tài nào biết được đó là đạn cao su không sát thương hay họ đã đổi sang đạn chì. Dù là gì đi nữa, cậu ta cũng không thể để Lilith dính vào hỗn loạn này. Đạn cao su có thể không nguy hiểm với người lớn chứ nó có thể dễ dàng giết chết một đứa trẻ.

Cậu phải lấy lại Lilith càng sớm càng tốt.

Đó là điều duy nhất trong tâm trí cậu ta, nhưng có gì đó ghim chặt chân cậu ta một chỗ. Không, cậu ta không thể dời mắt khỏi đường cầu thang dẫn xuống dưới. Giác quan thứ sáu, thứ không thể tăng cường bằng máy móc, đang cảnh báo rằng cậu ta có thể mất mạng nếu không tập trung vào nó lúc nào.

Vòng xoáy nhức óc của tiếng súng đã dừng không biết tự lúc nào.

Ấy vậy mà bầu không khí âm hiểm dưới cầu thang vẫn không thay đổi. À không, nó còn dày hơn. Chỉ đến giờ Hamazura mới nhận ra cảm giác nguy hiểm không bắt nguồn từ tiếng súng. Thứ gì đó đáng sợ hơn nhiều đang tiến lại gần.

“…”

Không thể nói nên lời, cậu ta thấy gì đó lọt vào tầm mắt. Nó đến từ bên dưới cầu thang. Nó vô tư ló mặt nơi chiếu nghỉ. Đó là điểm hoàn hảo để tấn công nếu Hamazura có súng trong tay, nhưng nó có vẻ chẳng bận tâm đến bất lợi đó.

Đó là một kẻ mặc bộ đồ bó sát da không rõ làm từ chất liệu gì và nó phủ lấy hắn từ đầu đến ngón chân.

Kẻ địch này mang theo thứ tựa gel vô định hình làm trang bị ngoài.

Đây là kẻ mặc trang bị tương tự Hamazura Shiage, tên tội phạm bị truy nã thật sự.

Đây là A. O. Francisca.

Cậu ta không rõ thân phận thật của kẻ này.

Nhưng hai bên đã đụng độ nên cậu ta có thể loại trừ một người. Kẻ mà Hamazura nghĩ rất có thể là nghi phạm không mặc Processor Suit.

Ngay khi họ đối mặt với nhau, ánh sáng trên các rãnh của bộ giáp chuyển sang đỏ thẫm.

Nói cách khác…

“Không…không phải là Accelerator sao!?”


Giữa dòng 1Edit

Khi cất cánh, chúng mau chóng bỏ lại trái đất đằng sau.

Tòa Nhà Không Cửa đã bị ném ra ngoài vũ trụ tối mịt, và tại đó, nó lơ lửng tự do mà không bị cuốn vào quỹ đạo của thiên thể nào.

Đương nhiên, cái lỗ lớn trên tường vẫn được để nguyên.

Tình hình bi thảm giống như nhồi nạn nhân vào thùng rồi ném cả thùng lẫn người xuống biển, nhưng Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass vẫn mỉm cười.

Ngược lại, người phụ nữ với mái tóc vàng cực dài ôm lấy cổ họng và nhăn nhó khi mái tóc vàng óng ấy lềnh bềnh như lũ rắn ở vùng không trọng lực.

Tất nhiên, chỉ bị từng đó thôi cũng cực kì dị thường.

Thước phim nhảy dù không cung cấp cảm giác rơi vì không có gì để so sánh với người nhảy. Tương tự, thật khó để biết Aiwass và Coronzon đỉnh ra sao khi cả hai ở cùng nhau như thế này.

“Đống phân thối, bản thể quý giá của ngươi thì không nói, nhưng còn avatar đi mượn của ngươi thì sao? Môi trường này vừa hay lại hoàn hảo. Khái niệm tam phương tứ hướng sẽ sớm biến mất rồi Sao Bắc Đẩu cũng sẽ mất hết ý nghĩa.”

“Kh.”

“Hê hê. Lo tình trạng của Lola à? Thật trớ trêu là một tồn tại như ngươi lại đi bận tâm về một con người.”

“…Bộ ngươi nghĩ ngươi đã mang hòa bình đến thế giới hay gì à?”

“Trông đợi gì vào kí ức của vết nhơ trong toa lét quả là sai lầm mà. Nhắc cho ngươi nhớ, Ma Thần Tăng Thống đã từng trở về từ vũ trụ, đúng chứ? Mà, nếu ngươi nghĩ nó thâm sâu khó lường thì ngươi sẽ sốc lắm trước trò tiếp theo đấy. Đó lại là một điều đáng trông chờ nữa.”

“Ta còn chẳng cần trở lại.” Tồn tại mượn cơ thể của Lola cười khinh bỉ. “Ngươi nghĩ ta chỉ có một avatar thôi sao? …Ta sẽ phá hết. Các ngươi bỏ ta một mình ở đây nên chắc các ngươi đang cố câu giờ để làm gì đó, nhưng mà kiểu gì cũng sẽ thất bại thôi.”

“…”

“A. O. Francisca.”

“Hmm. Cái tên nghe kêu đấy, nhưng mà nó có nghĩa gì không thế?”

“Bất luận chuyện gì xảy ra với Khối thịnh vượng chung Anh, lãnh đạo của phe khoa học, Thành Phố Học Viện, vẫn thuộc về ta. Thế nên ta sẽ làm màn trở lại từ đó. Aleister có thể đang đi trước một bước lúc này, nhưng hắn lại là Aleister: kiểu gì hắn cũng sẽ thất bại đâu đó trong quá trình thôi. Đồ chơi của ta thuộc về ta, nên ta sẽ chọn nơi châm lửa và thiêu cháy chúng.”


Ghi chúEdit

  1. https://vi.wikipedia.org/wiki/Parkour
  2. Một cách nhớ số liệu của người Nhật bằng việc dùng một từ, cụm từ, hoặc câu có nghĩa.
  3. Những đạo chích lấy của giàu chia nghèo.
► Xem lại NT Tập 19 Mở đầu♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 19 Chương 2