FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Tập 7: Vũ Cơ Mạnh Nhất

Phần 1

--Những dãy phố bị biển lửa nhấn chìm.

Nơi đây, là một vùng nông thôn nằm ở phía biên dưới Đế quốc Ordersia.

Không phải do chiến tranh hay loạn lạc - Sự phá hủy giáng xuống chẳng một lời báo trước.

Ngày đó, từ trên trời, từng cơn mưa lửa ồ ạt.

Trừng phạt dành cho nơi chểnh mảng trong việc thờ cúng «Volcanicus», Hỏa Tinh linh vương.

Ngọn lửa điên cuồng thiêu rụi nhà cửa, đốt cháy những mảnh đồng ruộng xung quanh.

Những người dân có cố ý lơ đễnh đâu! Chỉ vì mùa hạn hán hiếm khi xảy ra chợt xuất hiện, lương thực dành cho tế lễ đã hỏng hết cả.

Họ chạy trốn khỏi cơn lốc lửa quét đến cùng khói đen mù mịt, luôn miệng khẩn cầu tha thứ.

Mặc kệ vũ điệu từ những vu nữ xinh đẹp với đồ cúng là toàn bộ đồ tích trữ dành cho mùa đông sắp tới, cơn thịnh nộ của Tinh linh vương vẫn không thể xoa dịu.

Trước sự giận dữ từ tồn tại chí cao, con người hoàn toàn bất lực. Mọi người chỉ còn biết ôm đầu và nghiến răng, liều mình kiên trì rồi đợi giông tố qua đi.

"--Hỡi Tinh linh vương vĩ đại, chúng con xin ngài hãy nguôi ngoai."

Những vu nữ cấp cao ở «Đại Thần Điện» ba ngày ba đêm liền ở Điện Thờ Lớn, cầu nguyện.

Và người được chọn để dẫn đầu là Hỏa Hậu mới được bổ nhiệm, một cô gái mới mười lăm tuổi.

Khi những vu nữ khác nhảy múa xung quanh, cô một mình đứng giữa, tập trung hết sức duy trì những lời cầu nguyện, không ngủ lần nghỉ ngơi lấy một giây đồng hồ.

Rồi cuối cùng, cơn mưa hủy diệt đã dừng lại vào sáng thứ tư.

Nhưng dãy phố náo nhiệt ngày nào giờ chỉ là một mảnh đất hoang phế

Làng mạc đã biến mất, chẳng còn gì ngoài những gương mặt xám ngắt đầy tuyệt vọng.

Cuộc sống bình yên hàng ngày mà người dân đã gồng mình để xây dựng và bảo vệ, trong tích tắc đã tan thành tro bụi.

Và kết thúc -

"Tinh linh vương nhân từ đã nghe thấu lời nguyện của chúng ta."

Trưởng nguyên lão an ủi đã Nữ hoàng ngã quỵ.

Nhưng, Nữ hoàng trẻ tuổi đó bịt kín tai mình, lắc đầu.

Mình chẳng làm được gì. Mình không bảo vệ được họ - đó là những gì cô ấy nghĩ.

"Sao ... Tại sao Tinh linh vương lại làm thế với những người dân vô tội chứ ..."

"Rubia-sama, ý định của những vị Tinh linh vương không thể hiểu được bởi những kẻ phàm tục như chúng ta đâu. Tất cả những điều chúng ta làm được chỉ là cầu xin tha thứ mà thôi. Rubia-sama, chị đã làm rất tốt rồi."

Đúng vậy, trong số những người dân ở vùng bị phá hủy kia, không có bất kỳ ai mở lời oán trách. Mất trắng của cải bởi tai ương vô lý và tàn bạo, họ chẳng cảm thấy gì ngoài sự biết ơn tới Nữ hoàng đã làm dịu đi cơn thịnh nộ của Tinh linh vương.

-Tuy thế, sự biết ơn đó lại làm linh hồn và trái tim của cô gái như rỉ máu, đau đớn hơn gấp trăm ngàn lần những lời nguyền rủa khủng khiếp.

Phần 2

(--Cái cảnh tượng này giống ngày xưa quá.)

Nhận thức của cô gái thoát khỏi hồi tưởng, quay trở lại với hiện thực.

Những vòng xoáy lửa gầm rú, đốt cháy cây cối trong khu rừng. Muir Alenstarl đang sử dụng tinh linh quân sự Garuda, phun tới tấp hỏa ngục thiêu rụi «chiến lũy» của đối phương.

Cô gái đeo mặt nạ yên lặng nhìn khoảnh rừng bị phá hủy ngay trước mắt.

Giờ đã có bốn nhóm bị «Inferno» tiêu diệt. Tính cả Nepenthes Lore và Restia tự mình chinh chiến, tất cả là bảy nhóm rồi. Nói cách khác, trong tất cả team tham gia «Kiếm Vũ» hội năm nay, gần một phần ba số đó được Inferno tiễn về trời xanh.

«Hòn Đá Ma Thuật» đã đủ để tranh chân vào trận chung kết.

Nhưng, điều này với cô gái hoàn toàn tầm thường.

(...Mục đích của ta không phải là chiến thắng.)

Ngước nhìn bình minh tới, cô thì thầm.

"Kẻ kế tục Ma vương, Ren Ashbell - chúng ta phải chọn ra nữ hoàng thứ sáu để phục vụ hắn."

Cách đó vài giờ, Restia đã tự ý đem Nepenthes Lore đi đánh thức Kazehaya Kamito. Hiển nhiên là kế hoạch đó thất bại.

Tuy vậy, sự phản bội của tinh linh bóng đêm đã được dự đoán. Nhưng Nepenthes Lore thua có hơi bất ngờ, «Kế hoạch» vẫn không bị ảnh hưởng gì lớn.

(Ngay từ đầu, ta đã chẳng có ý định đưa con tinh linh bóng đêm đó nắm trong tay Ma vương sắp tỉnh giấc.)

Chỉ còn hai ứng cử viên tiềm năng. Đã gần đạt tới chặng cuối cùng rồi.

"Số phận trớ trêu làm sao. Cả hai người họ đều đã từng thân quen với mình cả."

Chính xác ra, có một người với tính cách hiếm có để trở thành «Nữ hoàng».

Từ túi bên trong của bộ quân phục, cô gái mang mặt nạ lôi ra một chiếc mặt dây chuyền gắn trên xích bạc.

Viên ruby dát vào - một pha lê tinh linh lưu giữ ký ức, hiện ra hình ảnh một cô bé mặc váy.

Tóc tết thành hai bím dài đỏ rực - Đôi mắt trong suốt tựa ruby.

Đó là một cô bé yếu ớt và dễ bị tổn thương, luôn trốn đằng sau chị gái và bố mẹ mình.

Cô cứ nghĩ rằng họ sẽ không còn gặp mặt nhau nữa sau cái ngày đó, bốn năm trước -

"Ôi trời, Ren Ashbell-sama vẫn rất nhớ cô tiểu thư kia à nha."

Nghe giọng nói từ phía sau, cô gái mang mặt nạ đóng sập mặt dây chuyền lại.

Quay sang, cô nhận thấy một người đã đứng ở đó -

Thay vì mặc váy, lại là đồng phục Học viện tinh linh Areishia.

Không phải dáng vẻ trẻ con nữa. Lại là sự trưởng thành của bốn năm sau.

"Vô vị thật đấy, mụ phù thủy. Hay ngươi đang tính chế nhạo ta?"

(*Nói cho các bạn dễ hiểu, Rubia Elstein đang nhìn vào pha lê ký ức thì thấy Claire bé bé xinh xinh đang mặc váy, giờ con phù thủy giả dạng Claire hiện tại để trêu Rubia)

Con mắt đằng sau tấm mặt nạ lạnh lùng nhìn người bắt trước dáng vẻ của Claire Rouge.

Mặc dù giọng nói rất bình tĩnh, nhưng những tán lá rơi bên chân cô đã bốc khói, như bị lửa đốt.

"Ufufu, thật hiếm khi thấy cô như vậy. Đứa con gái này là ứng cử viên cho Nữ hoàng thứ sáu trong «Kế hoạch» của cô à?"

"-Không phải việc của ngươi. Cút đi."

Ngay lập tức, đầu ngón tay Rubia bùng lên ngọn lửa dữ dội.

Bị hỏa diễm bao phủ, hình ảnh Claire Rouge tan biến vào hư vô.

"Sợ quá đi. Cứ như bước lên bóng của cô thôi cũng bị cấm tiệt ấy."

Không khí xung quanh nơi Claire biến mất rung chuyển -

Một cô gái xinh đẹp xuất hiện với nụ cười khinh khỉnh trên môi.

Mái tóc để ngang vai xanh mạnh mẽ, đầy ấn tượng, khiến người ta nhớ đến những con rắn mang nọc độc đầy chết chóc -

Mang bộ quần áo vũ nữ khêu gợi, trên mặt cô ta phủ một lớp mạng che mỏng.

Tinh linh sứ - Sjora Kahn.

Công chúa của Giáo quốc Alphas, cùng là phó chỉ huy của «nhóm Inferno».

"Tôi mong cô đừng quên. Rằng danh tính cho cô tham dự «Kiếm Vũ» cùng những tinh linh quân sự để cô tùy ý sử dụng đều từ quê hương tôi cung cấp."

"Đổi lại, ta hứa là sẽ mang về chiến thắng."

"Đương nhiên là không có gì phải nghi ngờ về điều đó. Tuy nhiên, cô lại đang dấu diếm chúng tôi việc gì đó, những người bạn của cô, cứ lén la lén lút."

"Ngươi đang ám chỉ điều gì?"

"Này, cô có thật sự là «Tuyệt đỉnh Vũ» cơ đó không?"

Sjora Kahn giễu cợt.

"Nếu có nghi ngờ về năng lực của ta, cứ đến mà thử nếm thử, đồ phù thủy."

Lập tức, cỏ cây xung quanh chân cô cháy thành tro. Không cần niệm ma thuật hay triệu hồi tinh linh, chỉ cần ý niệm đã đủ để sinh ra lửa.

"Fufu, đùa thôi mà. Tôi vẫn còn quý cái mạng mình lắm ... Ái chà chà?"

Đột nhiên, cặp lông mày của phù thủy nhướn lên.

"Sao thế?"

"Hình như lúc tôi rời đi, mấy con chuột thấp hèn đã chui vào trong."

Sjora liếm môi đầy khoái cảm. Cô ta là người xây dựng kết giới cho «Inferno». Ngoài ra, dưới lớp vỏ bảo vệ, còn là lưỡi bẫy những con mồi ngu ngốc.

"...Ufufu, sắp được vui vẻ rồi."

Đôi môi của phù thủy cười man rợ. Cô ta khoái chơi đùa với mấy tên mắc bẫy. Đôi mắt đỏ lóe lên, và Sjora biến mất vào rừng sâu.

(...«Con rắn độc» của Alphas biết về «Kế hoạch» tới đâu rồi?)

Thái độ của Sjora Kahn thật khó để nói. Nhưng để «Kế hoạch» diễn ra hoàn hảo, chắc cần phải trừ khử cô ta thôi.

(... À không, Alphas vẫn còn giá trị lợi dụng. Giết con phù thủy đó giờ không phải là khôn ngoan cho lắm.)

Yên lặng, cô gái mang mặt nạ nhìn lên bầu trời lưa thưa những đốm lửa, thì thầm.

"Vậy, vũ nữ thích hợp với chức vị Nữ Hoàng Bóng Đêm, sẽ là ai đây?" Phần 1

Đó là buổi sáng thứ tư trong chặng đường chính của đại hội «Kiếm vũ» - «Hỗn chiến».

"Ui da ... A ..."

Trong túp lều, Kamito nằm trên chiếc ghế futon, cố nén cái ngáp lần nữa, mà chẳng biết cậu đã làm thế bao nhiêu lần rồi.

Sau trận đánh kinh hoàng với Nepenthes Lore, cả nhóm đã phải nói lời chia tay với Milla Bassett, chỉ huy của «Sư Đoàn Phá Liệt, người đã quyết định rút lui khỏi sự kiện này.

Vào ngày thứ tư này, tất cả các nhóm tham dự đã xây dựng hoàn chỉnh «chiến lũy» cho riêng mình, và khắp nơi đều vang lên âm thanh khiêu chiến. Giờ không phải là thời gian để nằm ườn ra, nhưng sau khi bị Nepenthes Lore củ hành nát xác, những thành viên của nhóm Scarlet đều hoàn toàn mệt lử.

Vì thế, họ quyết định dành nguyên một ngày cố thủ trong «chiến lũy», khôi phục thể lực.

(Không tài nào chịu được...)

Trằn trọc trên giường, Kamito rên rỉ.

Dù cơ thể cậu đã kiệt sức và mí mắt đã díp lại như muốn đòi ngủ, nhưng cậu vẫn không thể.

Lý do là bởi những ký ức mà Kamito nhìn thoáng qua trước khi Restia biến mất.

Ký ức về ngày đó, bị xiềng xích đâu đó, sâu trong tâm trí cậu.

Cùng cái tên Ren Ashbell, Tuyệt đỉnh Vũ cơ, Kamito đã đạt giải quán quân «Kiếm vũ» ba năm trước.

Với Kamito bé nhỏ, Restia đã thổ lộ «Điều ước» -

'Mong anh có thể ám sát được chúng. Cả năm tên Tinh linh vương kia.'

(Ám sát những vị Tinh linh vương ... Ý em là cái gì vậy?)

Họ là chúa tể, nắm trong tay mình mọi tinh linh, và kể cả thế giới này nữa - «Ngũ Đại Tinh linh vương».

Họ không đơn giản chỉ là những tinh linh hùng mạnh - Nếu phải nói thẳng ra, thì mảnh đất mà mọi người đang sinh sống đây là do họ sáng lập.

(Bắt mình ... Đi ám sát ...?)

Tại sao - À không, trước khi đề cập đến câu hỏi "Tại sao?", đứa bé lên ba cũng biết việc đó vượt ngoài tầm của nhân loại.

Đến cùng điều gì đã xảy ra với Điều ước , Kamito gần như không nhớ chút gì.

Thứ còn in đậm trong tâm trí cậu chỉ còn khoảnh khắc mà «Điều ước» đen tựa hắc ín và đáng căm hờn kia cắn xé Restia.

..*Argh*. Cứ mỗi lần cậu cố tìm về những mảnh ký ức, đầu cậu lại đau đớn dữ dội.

Dường như vùng mà những ký ức đó đã được nhổ bật đi hết cả rồi.

(...Lúc ấy, mình đã không thể nắm lấy tay ...)

Kamito siết chặt lấy chiếc găng da che phủ bàn tay trái. Ngay cả vài giờ sau, cảm giác được ôm chặt cô ấy trong vòng tay vẫn còn vương vấn.

Nàng tinh linh bóng đêm vẫn chưa biết mất khỏi thế gian này. Chỉ là cạn kiệt sức mạnh, không thể lộ diện lúc này. Khắc ấn tinh linh đã nói lên điều đó.

--

"...Hmm?"

Chợt, Kamito nhận ra có gì ngọ nguậy bên dưới.

Chơi đùa bên phần thắt lưng cậu. Cảm giác lạnh lẽo như của loài bò sát.

(... Rắn!?)

Ngạc nhiên, Kamito nhăn mặt và lật tung tấm chăn.

"...E-Est!?"

Cô gái lộ ra là một kiếm tinh linh.

Mái tóc màu trắng bạc ánh lên dưới tia nắng bình minh. Làn da mịn màng làm ta tưởng tới những dòng sữa tươi.

Gương mặt vô cảm, cô nhìn Kamito bằng đôi mắt màu tím violet đầy huyền bí.

"Ah ... Đợi chút, e-em, sao em mặc lại đi mặc thứ đồ thế hả!?"

Kamito mở to mắt và hét lên.

Đây không phải là tinh linh mặc tất chân và 100% nude hằng ngày.

Quanh cổ cô ấy là một chiếc vòng da màu đen gắn đầy đinh. (loại mà có dây kéo dùng master - slave ý)

Dây buộc bít tất kéo dài từ bên dưới chiếc váy da ngắn. Cặp chân trần đã được đôi ủng đen che phủ.

Cuộn vài vòng bên tay phải Est là một cái roi da chính hiệu. Bên tay trái là một ngọn nến đỏ.

Ăn mặc kiểu này, cô gái bé nhỏ dễ thương trông gợi cảm hơn hàng đống lần khi nude."Kamito, thế này lạ lắm sao?"

Vẫn cứ ngồi lên bụng Kamito, Est hỏi. (sao ko dịch xuống tí nữa ~.~)

120px-STnBD V07 002-003

"Không, lạ quái gì, không ... Nóng, nóng thật đấy!"

Chúa mới biết nó được thắp từ khi nào, nhưng sáp nến đang chảy lên người Kamito.

"Anh cảm thấy vui chứ, Kamito?"

"Không, với trò này thì thẳng khỉ nào vui được, hở!? Nóng lắm đấy, dừng lại!"

Kamito cuống cuồng hất cái nến đi.

Est nghiêng đầu, tỏ ý không hiểu.

"...Không vui sao?"

"Anh không hứng thú! Tiện thể luôn, đứa nào đã dạy em mấy thứ linh tinh mấy thứ này!?"

"...Tiếc ghê. Cuốn sách đã nói là người ta sẽ cảm thấy phê khi bị sáp đổ lên người mà."

Est chẳng biết lôi từ đâu ra một cuốn sách. Dù không có biết nhiều về tiểu thuyết, nhưng Kamito liếc qua cái cũng thấy được nó là một cuốn "tiểu thuyết lãng mạn" dành cho tuổi teen.

Tình cờ lật mở những trang sách, cậu thấy từ đầu đến cuối là những hình minh họa xinh đẹp.

Không có gì đặc biệt, một cuốn tiểu thuyết bình thường --

"...Chết thật!"

Trong những trang cuối cùng, Kamito không khỏi ngạc nhiên.

Được gấp lại đánh dấu à? Chắc đứa mua hay đến trang này xem lắm nhể?

Một cảnh mà tiểu thư cao quý nọ bị chơi trò nô lệ và chủ nhân (S&M) bởi gã quản gia làm việc trong gia đình.

Hình minh họa vẽ rõ nét mặt mê ly của nàng tiểu thư khi sáp nến đổ xuống làn da mịn màng.

"E-Est, thứ sách này không hợp với em đâu! Em còn chưa đủ tuổi, Est!"

Kamito ngay tắp lự đóng sập sách lại ... Dù Est là tinh linh đã sống hàng trăm năm, nhưng đầu độc cô ấy ...

"Em lấy cái này ở đâu thế hả!?"

"Claire dấu nó dưới gối."

"Grr, mình không thể tin nổi một tiểu thư danh giá vẫn còn thích đi đọc mấy thứ biến thái này..."

Gương mặt Kamito giật giật, cậu cằn nhằn.

"Vậy, Kamito thích cái nào hơn?"

"Huh?"

Kamito đáp lại Est bằng một câu hỏi.

"Vâng. Phang hay bị phang ... Bất cứ cái nào anh chọn Kamito, em đều phục vụ hết."

"...!?"

Kamito há hốc mồm.

Tim cậu đập thình thịch khi tưởng tượng tới cảnh Est, trong bộ đồ nô lệ, với vô số vết đằng sau cái lưng mịn màng.

(...Chết tiệt, mình đang nghĩ cái giề vậy trời!?)

Kamito lắc đầu nguầy nguậy.

Phang Est hay mấy thứ kiểu đấy ... Mình sao làm nổi.

"Thấy Est bị như vậy anh còn đau hơn gấp cả trăm lần."

Lời tuyên bố hùng hồn làm Est gật gù.

"Vâng, Kamito. Vậy anh thích bị phang, phải không?"

"Eh? Không phải, em nhầm rồi .. Ui da!"

Chát chát !

Est vẫn vô cảm, quất Kamito.

"E-est, cái quỷ gì thế hả!?"

"Kamito, anh cảm thấy vui vẻ chứ?"

Chát chát !

"Anh bảo rồi mà, anh không có hứng thú!"

"Nói cách khác ... không vui?"

Est nghiêng đầu.

"A-À ... Có lẽ trên cái quả đất này có thằng thần kinh đi thích nó, nhưng anh không phải hắn, được chứ?"

Kamito lắc đầu, xoa xoa chỗ đau trên da.

Nghe thấy vậy, Est buông thõng vai như thể chán nản.

"Xin lỗi, Kamito. Anh có đau không?"

"Ah, đừng lo ... Umm, anh biết ý định tốt của em, Est à, nhưng đừng mang chúng vào thực hành làm gì."

"Fuah ..."

Kamito nhẹ nhàng vuốt tóc Est đang lo lắng hỏi.

Uh thì, Est đã suy nghĩ rất nhiều mới thực hành ý tưởng này, để làm cho Kamito hạnh phúc. Trách mắng cô ấy giờ có hơi quá đáng.

"À, em lấy bộ đồ này ở chỗ nào?"

"Hm, trong tủ dụng cụ nghi lễ của Fianna."

"... Ra thế. Lại còn bà cô công chúa này nữa."

Thành thục trong việc thực hiện nghi thức, Fianna đã mang đến đây một đống đồ dành cho lễ hội. Trong số chúng gồm cả tai thú và những thứ trang phục cắt xẻ táo bạo ... Mấy thứ trang điểm chẳng rõ để làm gì với đủ mọi loại và kích cỡ.

(...Mình hiểu ngọn nến là từ đâu rồi, nhưng roi da với bộ đồ nô lệ cứ kỳ quặc kiểu gì..)

Lúc này, cửa lều mở tung ra.

"...Kamito-kun, ông đang làm trò gì thế này!?"

"Fianna?"

Một cô gái xinh đẹp với mái tóc đen óng dài ngang thắt lưng.

Fianna Ray Ordersia, Đệ nhị công chúa.

Khẽ bịt miệng, con mắt đen mở to.

Cô nhìn thẳng vào Est mặc bộ đồ nô lệ, đang cưỡi trên người Kamito.

"...Kamito-kun?"

"C-cậu hiểu nhầm rồi, đây là, ừm...."

Kamito rối rít, cố gắng giải thích, nhưng -

"...Hửm, cứ nghĩ Kamito thực sự thích thế này."

Fianna lẩm bẩm như thể đã đã biết rõ mọi chuyện, gò má cô hơi ửng hồng.

"...Nếu thế, cậu phải nói sớm hơn chứ."

"Ế?"

"K-không thành vấn đề. Kamito-kun đã có khẩu vị kỳ lạ vậy, mình sẽ lo đầy đủ! Mà, không phải là mình không thích đâu nhé..."

Ôm gương mặt đỏ bừng của mình, nàng công chúa quay đi và bỏ chạy.

"Fianna, đ-đợi đã."

... Cứ tiếp tục hiểu nhầm thế này chắc có khi phải tự đào mồ mà chôn mình mất. Nhấc Est ra khỏi người, Kamito vội bật dậy, tính đuổi theo Fianna. Nhưng ngay lúc cậu định bước ra khỏi lều -

"Nè Kamito, cuốn sách của mình mất rồi ... Waa!"

Không chú ý gì xung quanh, cậu va vào cô gái đang sắp tiến vào.

Hai bím tóc rực rỡ, đôi mắt màu ruby ánh lửa.

"C-claire!?"

"Kamito ... Thiệt tình, sao phải sợ hãi vậy chứ ..."

Claire ngạc nhiên, cau mày--

...Rồi liếc vào bên trong.

Đằng đó là Est đang trốn trốn núp núp, ăn mặc khiếm nhã.

"N-Ng-ngươi bắt tinh linh giao ước m-mặc, ăn m-mặc như thế ....?"

Đùng đùng đùng đùng đùng đùng ....!

"Đ-đợi, tất cả là tại quyển sá--"

"Đừng nói nhảm nữa. Tên biến thái, thành thịt nướng dùm đi!"

Không khoan nhượng gì, Claire rút Roi lửa ra.

Phần 2

…Vài phút sau.

“Ng-ngươi đúng là đồ xấu xa, siêu xấu xa, tên dê xồm tồi tệ.”

Claire đập vùn vụt cái roi xuống mặt đất, và Kamito đang quỳ trước mặt cô ấy.

Thấy nhân vật chính trong tình cảnh ê chề xấu hổ như vậy, chẳng ai biết được cậu ta đã từng là «Tuyệt Đỉnh vũ cơ», Ren Ashbell, người được các cô gái hâm mộ từ khi còn bé.

“Không thể tin được là ngươi lại bắt Est mặc th-thứ đồ kh-khêu gợi đấy …”

Chỉ nhớ đến lúc đó thôi đã làm mặt cô ửng hồng … Một tiểu thư ngây thơ và trong sáng làm sao.

“Từ từ, nói gì thì nói, chẳng phải lý do khiến Est làm thế là do cuốn sách của cậu, phải không nào?”

Kamito híp mắt, hỏi ngược lại. Nét mặt của Claire liền một màu tối om.

“…Khai mau, Kamito.”

“Hmm?”

“Ngươi đã nhìn thấy những gì trong cuốn sách rồi hả?”

“Ah không, chỉ liếc qua chút xíu thôi mà.”

“V-vậy sao … Tốt quá.”

Claire thở hắt ra.

(…Hoho, bắt quả tang nhá.)

Kamito hả hê … Cơ hội phản kích đã tới.

“Oh uhm, mình có nhìn vào một trang được gấp lại.”

“…Eh!?”

“Sốc quá đi mất. Cứ nghĩ cô con gái của gia tộc Elstein lại đọc mấy kiểu truyện kinh tởm zậy.”

“…!?”

Gương mặt Claire lập tức đỏ bừng.

“N-nó không kinh tởm tí nào, okay! Nó là truyện lãng mạn!”

“Mình chưa xem hết … Tiện thể, cậu có thích được ‘phê’ giống nhân vật nữ kia không?”

“K-không, th-thứ, th-thứ đó thật quá đáng, tên thô bỉ …!”

Claire cuống cuồng chối. Tuy nhiên, tông giọng cô ấy phần nào yếu ớt, làm người nghe khó mà tin nổi.

“Cậu hư hỏng ghê, phải không nào, Claire? Nếu những học sinh khác ở Học viên biết được cậu đọc thứ sách đó, họ sẽ phản ứng thế nào chứ?”

“Mấy chuyện … K-không, mình không phải là loại hư hỏng mà….!”

Mắt của Claire ngấn nước.

(…Shit, mình đi xa quá rồi!)

Kamito vò đầu, hơi hối hận.

… Mỗi khi nói chuyện cùng Claire, cậu toàn kiếm cớ trêu cô ấy.

“Việc gì thế này? Mấy tiếng động vừa rồi là sao?”

Rinslet quay lại từ con đường mòn trong khu rừng.

Đôi mắt lục bảo lóe sáng rực rỡ. Cặp môi anh đào mềm mại phơn phớt.

Tắm dưới ánh nắng mặt trời, mái tóc vàng kim càng thêm lộng lẫy.

Trông Kamito đang khổ sở quỳ trên mặt đất, cô nhướn mày, nhăn mặt.

“Claire, cô lại đi bắt nạt cậu ấy à? Kamito-san thật đáng thương.”

Dù cái tính kiêu căng dễ làm người khác hiểu nhầm, nhưng Rinslet vẫn là một cô gái tốt bụng.

“B-bởi vì Kamito…”

“Kamito-san, cậu nên ngừng phục vụ cái đứa ưa bạo lực này đi. Hãy đến làm nô lệ cho mình. Nếu thế, mình sẽ tự tay chuẩn bị đồ ăn cho cậu hằng ngày.”

Hơi e thẹn chút, Rinslet đề nghị.

“…Hmm, nghe cô chủ mà lại nấu nướng cho nộ lệ lạ tai vãi, nhưng cũng không tệ đâu.”

Kamito gật đầu đùa lại. Kỹ năng của Rinslet là không bàn cãi rồi. Nếu được thế hằng ngày, ôi, cái cuộc đời cậu sẽ tươi đẹp đến nhường nào chớ.

Nhưng –

“…Đ-đợi chút, Kamito?”

Claire khựng lại.

…Tội nghiệp như một chú mèo con bị bỏ rơi, cô ấy cắn môi.

Thấy vậy, Kamito nhún vai.

“Tuy nhiên…”

Cậu đứng lên và xoa đầu Claire.

“Mình đã lập giao ước với bà cô này rồi.”

Lập giao ước. Mình sẽ trở thành tinh linh giao ước của cậu – Là thế đó.

“Kamito…”

Claire liếc nhìn Kamito, đỏ mặt.

Rồi lại ngoảnh đi, như đang bối rối.

“Đ-đúng thế, Kamito đúng là nô lệ của tôi. Hơn nữa, m-mình đã cho cậu ấy lần đâu tiên …”

Phụt….

“Lần đầu tiên?”

“C-cái quái quỷ gì thế hả trời!?”

Rinslet run run.

(…Chẳng lẽ, là hôm đó?)

Kamito nghiêng đầu, rồi cũng nhớ ra.

Không lâu sau lần gặp mặt Claire, lúc tinh linh quân sự nổi loạn trong thành phố học viện.

Để làm Kamito thoát khỏi sự thất vọng khi hội ngộ với Restia, và hai người đã hôn nhau.

Chắc cô ấy ngượng khi nhớ lại.

…Trong lòng cũng cảm thấy đôi chút bối rối, Kamito liếc ra chỗ khác, gãi gãi mặt.

“Ăn gian, chuyện gì giữa hai người thế hả!? Hình như mình là người duy nhất bị bơ!”

Rinslet tức giận, bĩu môi.

Ngay lúc đó, một cơn gió mạnh chợt thổi qua.

STnBD V07 033

“Yah!” “Uwah!”

“….!?”

Hai cô nàng cuống quýt kéo vạt váy xuống.

“K-kamito, ngươi nhìn thấy cả rồi hả!?”

“Kamito-san đúng là háo sắc.”

“Không, cú đó sao mà đỡ được—“

“Hmm, Kamito, nhà ngươi lại vướng vào vụ gì kinh tởm nữa sao?”

Khi Kamito rối rít lắc đầu cam đoan, một thanh âm sắc xảo vọng từ bầu trời.

Cặp mặt nâu thẫm nghiêm nghị. Cột tóc đung đưa theo lốc xoáy.

Một cơn bão trùm xung quanh cô gái, và rồi nàng ta đáp xuống mặt đất, liếc Kamito.

Hiệp sĩ Sylphid – Ellis Fahrengart.

“Chuyện gì thế, Ellis? Lại còn sử dụng ma pháp «Ngự không thuật» nữa.”(Gọi là bay luôn đi, nhưng để trong ngoặc nên cố mà dịch cho nó gớm gớm tí)

Nghe câu hỏi ngạc nhiên từ Claire, Ellis ho nhẹ.

“À, khẩn cấp đấy.”

“…?”

Kamito cùng những cô gái nhìn nhau.

“Nhìn này. Vừa được một tinh linh thân cận gửi đến.”

Vừa nói, Ellis vừa lôi ra một cuộn giấy da thú.

Tháo bỏ dấu ấn, trên đó ghi những ký tự ngoằn nghèo như rắn.

“…Thứ tiếng gì đây?”

“Thiệt tình, mấy người vô dụng ghê…”

Claire thở dài, với vẻ mặt bất ngờ.

“Ngôn ngữ này thường dùng ở những mảnh đất phía đông. Phải có dấu ấn gì chứ, phải không?”

“…M-mình không giỏi mấy vụ đó.”

Ellis ỉu xìu, vung vẩy đuôi tóc.

Claire đọc ngon lành bức thư, thật xứng với cái danh của một học sinh trùm ở Học viện .

Nhưng sau khi đọc hết, nét mặt cô ấy nghiêm lại.

“Nó nói gì?”

“…Đây là lời khiêu chiến. Và đến từ nhóm «Tứ linh».”

“Tứ linh…!?”

Ellis há hốc mồm.

«Tứ linh» là nhóm tham dự đến từ Đế chế Quina, một đất nước ngự trị ở miền đông Đại lục. Không chỉ có lịch sử lâu đời hơn Ordersia, mà trước đây họ từng giành được ngôi vị quán quân Kiếm vũ rất nhiều lần.

Khá nổi tiếng trong những tinh linh sứ ở đại hội lần này là chỉ huy nhóm, tên Shao Fu, người sử dụng tinh linh thần thú Bạch Hổ.

Bỏ qua Inferno đi, họ có đủ sức để cạnh tranh với các nhóm mạnh như «Những hiệp sĩ Rồng» và «Thánh kỵ sĩ». Cần phải thật cảnh giác với đối thủ đáng gờm vậy.

“Nhóm Tứ linh xây dựng chiến lũy khá gần đây. Sau khi họ càn quét xung quanh, chỉ còn có mỗi chúng ta mà thôi.”

“Khiêu chiến, ý họ là..?”

“Một cuộc đấu trực diện ở cách xa chiến lũy của hai nhóm.”

Cuộn tấm giấy da lại, Claire nhún vai.

«Kiếm Vũ» không chỉ là một cuộc chiến cho mọi người lấy cứng đối cứng chọi nhau. Thay vào đấy, nó là một vũ đài cho những tinh linh sứ cao quý làm nữ tế (lưu ý là tinh linh sứ phần lớn là nữ) và dâng màn kiếm vũ lên Ngũ Đại Tinh linh vương. Vì thế, khi có nhóm nào muốn giao chiến với ai, họ có thể gửi thư đến người đó, thay cho lời khiêu khích.

Đã được bốn ngày kể từ khi sự kiện Hỗn chiến bắt đầu. Phần lớn tất cả đã dựng xong chiến lũy. Ở chặng đầu thì là đánh nhau nhỏ lẻ và rình rập, nhưng đã đến giữa cuộc chiến, những nhóm tham gia liên tục khiêu khích để thoát khỏi bế tắc. (*kiểu cứ núp rú rú trong nhà thì phải lôi nó ra mà đánh ý)

“Vậy chúng ta nên làm gì?”

Kamito quan sát nét mặt của từng người một.

Đương nhiên, vẫn có thể khước tự sự khiêu chiến đơn phương này, nhưng –

Sau khi cân nhắc, Claire khẽ nói.

“Mình nghĩ chúng ta nên chấp nhận. Nếu cứ ẩn nấp mãi, chúng ta sẽ làm xấu danh Học viên Tinh linh Areishia, và cả Hiệu trưởng Greyworth nữa.”

“Minh ủng hộ.”

“Dám thách thức quý cô đây, liều mạng gớm!”

Đúng như mong đợi, những nàng tiểu thư của Nhóm Scarlet đều hăm hở với trận đấu.

Kamito không có phản đối gì. Rốt cuộc, chỉ còn ba ngày nữa là kết thúc. Đây là cơ hội lớn để tước được số lượng lớn «Hòn Đá Ma Pháp» từ trong tay nhóm «Tứ linh».

“Buổi quyết đấu sẽ diễn ra vào sáng mai. Ellis sẽ gửi hồi đáp tới họ -“

“Từ từ đã.”

Kamito bất chợt ngắt lời.

“Sao?”

“Chúng ta chưa hỏi ý kiến của Fianna. Quyết định thế có hơi vội vàng không?”

“Phải rồi. Cô ấy giờ đang ở đâu!?”

“Chắc cô ấy đi vào trong rừng…”

…Nghĩ xem nào, cô ấy đi tới chỗ quái nào chứ? Kamito, bắt đầu lo lắng.

Ngay cả bên trong kết giới, vẫn không đảm bảo an toàn tuyệt đối. Sau khi bị Nepenthes Lore viếng thăm, «chiến lũy đã đầy những kẽ hở. Rất có khả năng hung thú hay tinh linh xấu lợi dụng mà xâm nhập vào.

“Hay tìm lướt qua khu rừng xem. Ellis có thể tiếp tục do thám xung quanh.”

“Uhm.”

Ellis gật đầu.

“Mình sẽ đi tìm.”

“Mình cũng thế.”

“Rinslet, đã đến ca của mình rồi. Cậu nên vào lều mà nghỉ ngơi đi.”

“M-mình ổn mà!”

“Hồi phục rất quan trọng đó. Sau cuộc chiến hôm qua, cậu hẳn đã mệt lắm rồi. Sao cậu không vào trong mà sưởi ấm một chút?”

“Khịt khịt … Hiểu rồi.”

Thừa nhận sự quan tâm của Kamito, Rinslet đành ngoan ngoãn gật đầu, mặc dù cô vẫn còn bĩu môi. Phần 1

“…Mồ, Fianna đi đâu mới được cơ chứ!?”

Vài phút sau, Kamito cùng Claire băng qua khu rừng.

Kết giới mà Fianna xây dựng bao trùm một phạm vi khá lớn . Dù Scarlet đã cố gắng đánh hơi linh lực của cô ấy, nhưng giữa vòng ma pháp hỗn độn thế này, thật khó mà tìm nổi.

Nơi này nằm rất sâu trong khu rừng rồi, mà công chúa vẫn chưa thấy tăm hơi.

“Chẳng lẽ lại có đợt tấn công khác của tinh linh hoang dã …?”

Kamito dùng tay gạt những cành gỗ vướng víu dày đặc đi, tự nhủ.

--Lập tức, cậu nhận ra mình đang đứng trên một mảnh rừng trống rộng rãi.

“Đây…”

Vô số cây cối bị đốn hạ bừa bãi trên mặt đất cháy xém và nứt nẻ.

Tối qua, Nhóm Scarlet đã quyết chiến sinh tử cùng Nepenthes Lore tại đây.

Bùn bẩn cùng rác rưởi vương khắp nơi. Có thể thứ nhầy nhụa kia đã mất đi khả năng đánh cắp linh lực, nhưng Kamito vẫn ngập ngừng khi bước lên nó.

“…Không thể tin được. Chúng ta thật sự đã đánh bại được thứ kinh khủng ấy.”

Quan sát khung cảnh trước mặt, Claire như bị thôi miên. Kamito cũng khẽ gật đầu.

Nepenthes Lore – con quái vật vô danh được Restia gọi là Ý chí của Ma vương, là kẻ mạnh nhất mà Kamito từng đấu lại trong vài tháng gần đây.

(…Tên này mà đến sớm hơn hai tháng nhỉ, mình chắc chẳng có cửa thắng đâu.)

Kamito lặng lẽ thở dài. Hầu hết đều do sự hỗ trợ từ những người đồng đội, thêm vào đó là sức mạnh của ba năm trước mà cậu đang dần dần lấy lại được.

“Nè, Kamito…”

“Hửm?”

Như thể chợt nghĩ tới điều gì, Claire nói.

“Lúc trước, Kamito đã sử dụng kỹ năng của Ren Ashbell, phải không?”

“…!”

Kamito sững người.

…Dường như cô ấy chưa quên.

Thức thứ chín của bộ Tuyệt đỉnh Kiếm pháp – Hoa hình Kiếm Vũ. Một kĩ năng được thành viên danh dự đứng đầu Hiệp hội Hoàng gia , người được coi là mạnh nhất mảnh đại lục này. Greyworth Ciel Mais, chỉ dạy.

Và Kamito đã dùng nó ngay trước Claire cùng những người khác.

Dù cậu không thể không thi triển nó ra, nhưng thế là rất thiếu cẩn thận.

Cậu quên béng mất là Claire và mấy nàng tiểu thư hâm mộ cô ấy từ ba năm trước. Cứ khi cậu động đến kỹ năng của cô ấy, họ sẽ phát hiện ngay ra chúng.

(Tuy nhiên, danh tính của mình đã lộ ra quái đâu.)

Quệt mồ hôi trên trán, Kamito cuống quýt vắt óc mình ra tính kế.

“Mình đã từng học nó từ mụ già Greyworth. Có thể cô gái đó cũng học từ bà ta.”

“M-mụ già nào … Đừng có vô lễ với Hiệu trưởng như thế.”

“…Không, so với tuổi thì bà ta đúng là mụ già thật. Phù thủy Hoàng hôn á, quái vật chuẩn men.”

Kamito nhún vai, rẽ phải và tiếp tục đi.

“Fianna cũng không có ở đây. Quay lại thôi –“

“Đợi chút.”

Claire túm chặt vai Kamito.

“…C-cậu làm gì vậy!?”

Gương mặt Kamito co rúm.

“Cậu đang lừa tôi, phải không?”

“…Mình có làm vầy sao?”

“Cậu, đang cố dấu diếm tôi điều gì hả?”

Claire hướng đôi mắt màu ruby vào Kamito, chăm chú.

…Hình như lý do đấy chưa đủ để đánh lạc hướng nàng hỏa miêu nữ.

“T-tại sao mình lại phải dấu diếm chứ?”

“Ừm, à thì, ….”

Claire bĩu môi, đăm chiêu suy nghĩ.

Cô ấy chắc hẳn không nhận ra Kamito chính là Tuyệt đỉnh Vũ cơ ba năm trước. Thay vào đó, sự nghi ngờ lại hướng vào một mối quan hệ giữa Kamito và Ren Ashbell – kiểu kiểu trên mức bình thường ấy.

“Tinh linh ma trang mà Ren Ashbell dùng là một thanh ma kiếm, nhỉ?”

Claire lôi ra vấn đề chính.

“Ít thì ít đấy, nhưng những tinh linh hắc hám không hẳn hiếm vậy đâu. Nếu cậu đang nói về Restia, thì nhâm rồi.”

Kamito vẫn thản nhiên trả lời, dù trong tim đang đập thình thịch.

“Ý cậu là trùng hợp?”

“Yeah. Cậu có vẻ đang nuôi dưỡng những tia hy vọng kỳ lạ, vậy để mình làm rõ ra nhé, mình không phải là người thân quen gì với Ren Ashbell.”

(…Bởi vì mình chính là Ren Ashbell mà =.=’’)

Kamito nghĩ.

“T-thật sao…”

Chắc bởi giọng nói quả quyết của Kamito, mà bờ vai Claire hơi trở nên cứng nhắc.

“Bởi vì cậu cũng sử dụng kỹ năng đó, mình đang tự hỏi có phải cùng một sư phụ không…”

“…Chúa mới biết! Thế nào đi nữa, mình không biết rõ.”

Để ngỏ cuộc trò chuyện ở đó, Kamito bước vội vào khu rừng.

“Đợi, đợi đã nào, đợi tí, thôi mà! … Sao thế hả, giận à?”

Hai bím tóc vung vậy, Claire đuổi theo sau cậu.

“…Không, có gì mà giận chứ?”

Kamito chậm lại, xoa đầu như vẻ biết lỗi.

“Cậu có biết rằng mình rất khâm phục Ren Ashbell?””

“Ừ, biết chứ….”

Kamito gật đầu, cố nén sư dao động trong tâm trí.

(…Ai chà, nói thẳng vào mặt mình thế này, ngại quá.)

“Không chỉ riêng mình mà mọi tinh linh sứ trên đại lục đều say mê kiếm vũ của cô ấy.”

Nhưng – bất ngờ, Claire ủ rũ lắc đầu.

“—Trong có ba năm thôi, cô ấy đã thay đổi.”

“…”

Kamito im lìm nhìn về bàn tay trái.

(Thay đổi à…)

Người đã dám đánh cắp hỏa linh «Laevateinn» và trở thành Nữ hoàng tai ương, Rubia Elstein.

Cùng là tinh linh sứ được cả đại lục coi trọng.

"Tuy nhiên -"

Claire ngừng bước.

"Thực ra mình nghĩ - Ren Ashbell tham dự đại hội Kiếm vũ lần này chỉ là kẻ giả mạo."

"Vậy sao?"

"Do cảm tính mách bảo thôi. Hay là do lòng mình mong muốn thế? Nhưng mọi người trong nhóm đều...!"

"Ừ, việc đó không thể khẳng định chắc chắn được."

Kamito thấy phủ định thẳng thừng vậy sẽ quá đáng ngờ, nên cậu quyết định trả lời mập mờ.

"Nhưng, nếu như cậu nói, thì tại sao Ren Ashbell thật lại không ra mặt?"

"...C-có lý do riêng chăng?"

"Chuẩn luôn. Kiểu Kamito-kun chính là Ren Ashbell chẳng hạn!"

"...!?"

Bất chợt, một giọng nói vang lên.

"...Fianna?"

Giữa đám lá vàng rụng là nàng công chúa cao quý với nụ cười tinh quái trên môi.

"Thiệt tình, cô làm cái trò gì ở đây hả? Mọi người đang lo lắm đấy, biết không?"

Claire chống nạnh, giận dữ nhìn Fianna.

"Sửa lại kết giới cho chiến lũy. Nhờ ơn cuộc chiến ngày hôm qua ấy, có cả hàng đống chỗ bị hỏng hóc."

Vừa trả lời, Fianna liếc Claire rồi qua Kamito. Rồi cô nói:

"Thế còn hai người, tính làm việc đen tối ở đây à?"

"Đ-đư-đương nhiên, đư-đương nhiên là không rồi. đứng có đổi trắng thay đen nhá."

Claire hét lên, gương mặt ửng hồng.

"Mà, vừa nãy cô phát biểu cái giề nhỉ? Rằng Kamito là --"

"Hô hô, chính xác đến từng chữ luôn."

Đệ nhị công chúa của chúng ta hớn hở như bắt được vàng.

(Này, này, cái quái gì vậy, Fianna!?)

Tim Kamito đập thình thịch.

Kamito rối rít nháy mắt ra hiệu cho Fianna, nhưng cô ấy lại giả đò ngây thơ.

"...Vô lý, sao có thể vậy được? Ren Ashbell là con gái đấy!"

Claire sửng sốt, bác bỏ ý kiến ngay lập tức ... Ồ thì, phản ứng đó là chuyện thường tình.

"Ừ hứ, mình chỉ nghiên cứu một trò bịp tuyệt vời thôi."

Như muốn đổi đề tài đi, Fianna nói vậy, và ôm chặt lấy tay Kamito.

Suỵttttttttt.

"Fianna!?"

Hai quả đào tiên mềm mại ngon ngọt thình lình nhào tới, làm Kamito thẹn đỏ mặt.

"C-cô đang làm gì thế!?"

"Fufu. Này Claire, mình mượn Kamito-kun một lát nhé?"

"Ế? N-nằm mơ đê! Kamito là do mình sở hữu!"

...Claire liền thét to một lời tuyên bố với âm điệu mà sẽ làm bất cứ ai trong số những bạn đọc tới dòng này lóe lên ý nghĩ bậy bạ trong đầu.

"Kamito trở thành đồ vật của Claire từ khi nào vậyyyyy ta ... Dù sao, thế nào, Kamito-kun?"

Nàng chúa cao quý cười ranh mãnh.

Từ chối thì liệu mà tự đào mồ chôn thân đê - mắt Fianna nháy nháy như muốn dọa dẫm.

"A, phải rồi ... Tình cờ ghê, mình có chút chiện muốn bàn với Fianna!"

"...Đ-đợi đã!"

"M-mình xin lỗi, Claire..."

Tay trong tay với Kamito, Fianna lẹ làng thẳng tiến vào sâu trong rừng."

"Ng-ngốc! Kamito là đồ đần độn--!"

Ở phía sau, có tiếng *rắc* gì đó giống như của một cái roi da...

Phần 2

“Fufu, gần quá đi!! ♪”

“…Cậu đang định làm cái khỉ gì zậy? Tí nữa thì danh tính của mình lộ mất rồi!!”

Giữa đống bụi cây rậm rạp, cánh tay của Kamito bị nàng công chúa ôm chặt.

Dù hai quả núi bồng bềnh mềm mại làm tim cậu đập mạnh, nhưng trên mặt vẫn tỏ vẻ không vui.

“Nhìn Kamito-kun lúc bối rối trông đáng yêu ghê cơ.”

“Thôi nào …”

Kamito hơi nhắm mắt lại, rên rỉ … Thiệt tình, bà cô này thật là hết nói nổi.

“Đùa thôi mà. Mình cũng vừa cứu cậu đấy!”

Kamito nghiêng đầu chế nhạo.

“Giúp mình á, bằng cách nào vậy? Claire đang bắt đầu nghi ngờ mình là Ren Ashbell. Nói mấy thứ như vậy chỉ tổ làm cô ấy nghi thêm –“

“—Chính vì thế đó.”

Fianna giơ ngón trỏ lên.

“Claire nghi gì thì kệ chứ, việc Kamito-kun tự dưng lại thành Ren Ashbell – chiện buồn cười thế sẽ được giải tán ngay lập tức, phải không? Rồi chỉ cần từ từ nói sự thật, khiến cô ấy quen dần với nó.”

“Ra thế. Chuẩn bị kĩ nhỉ.”

Kamito không khỏi ngạc nhiên với Fianna.

…Đúng là Đệ nhị công chúa. Ông trời tính còn thua xa cô ấy nhiều.

“Hmm, nhưng Claire toàn tâm toàn ý tin thì chẳng phải nguy rồi sao?”

“Uhm,

“Mức ngưỡng mộ mình dành cho cậu tuột về âm rồi đấy.”

Kamito khẽ thở dài với cái tính ẩu đoảng của Fianna.

“Nhưng cẩn thận vẫn là tốt hơn. Cô gái ấy thỉnh thoảng lại thông minh đột xuất, nhạy bén bất ngờ. Đúng là em gái của Rubia-sama, dù tính tình hai người hoàn toàn khác biệt … Chúng ta đến rồi.”

Fianna chợt dừng bước.

Những cành lá chằng chịt đan vào nhau, tạo nên một ngõ cụt.

“…Vậy à?”

“Đây là nơi được kết giới đặc biệt bảo vệ. Gọi nó là phòng riêng của mình cũng được.”

Fianna mở rộng vòng tay và niệm ngôn ngữ tinh linh, đám cây bùng nhùng tự động gỡ rối.

Theo sau cô ấy, Kamito bước vào bên trong.

“…”

Một không gian bán cầu được những gốc cây sum suê dựng nên. Tia nắng mặt trời dịu dàng rọi qua từng tầng lá, để lại trên mặt đất nhiều đốm nho nhỏ. Nơi này so với tưởng tượng “phòng riêng” còn rộng hơn hàng đống lần. Nói đúng ra, đủ để tự do luyện tập kiếm vũ.

“Lạ thật đấy, mình không phát hiện ra khi đi tìm kiếm cậu, Fianna à.”

“Bởi vì nó được bao quanh bởi một rào chắn cách ly. Cho dù tinh linh cũng khó mà phân biệt.”

…À, ra đó là lý do mà cô ấy biến mất tiêu.

“Nhưng sao lại đưa mình tới đây?”

“…”

“Fianna?”

Thấy Fianna tự dưng ngượng ngùng, Kamito ngạc nhiên nhìn chăm chằm.

“Ừ thì … N-nếu ở đây, hai ta sẽ không bị làm phiền …”

“Ế?”

Fianna đỏ bừng mặt và –

Sột soạt, sột soạt. Cô chậm rãi đặt tay lên phần ngực của chiếc áo đồng phục.

“C-c-cậu đ-đang làm g-gì thế hả!?”

“M-mình chỉ mún diễn lại cảnh Kamito đóng với Est lúc nãy…”

“…Chết thật!?”

Kamito cảm thấy tim mình càng lúc càng dữ dội.

Fianna e thẹn cởi áo và tuột khóa váy.

Roẹt, roẹt. Cái tiếng quần áo cọ xát mang đậm tính kích thích vang lên.

Thế rồi, trước mắt Kamito là –

Thân hình nàng công chúa cao quý, trong bộ đồ nô lệ màu ngọc trai (zzz, uh thì ngọc trai, nhưng mình nghĩ…)

…Cũng giống với bộ Est mặc, nhưng cơ thể đầy đặn bị gò bó kia kích thích dữ dội hơn nhiều.

Fianna 2

Cái quần lót bằng da siết chặt vào thật khêu gợi.

“C-cậu, bộ đồ…”

Kamito sững sờ nhìn–

“T-thiệt tình, cứ nghĩ Kamito-kun thực sự thích chiêm ngưỡng con gái trong bộ dạng này … Kamito đúng là tên háo sắc.”

Gương mặt Fianna ửng hồng, bối rối xoa xoa đôi chân nõn nà.

“Kh-không, đợi đã nào, cậu nhầm gì thì phải!?”

Kamito cuống cuồng hét.

“…Nhầm?”

“Ừ. Hồi nãy … Nói thế nào nhỉ. Chỉ là Est hiểu sai … Mình có bắt cô ấy mặc thế đâu. Mình không có loại sở thích biến thái.”

“…Được thôi, hiểu rồi.”

Fianna khẽ gật đầu, lo lắng.

“Thứ làm cậu hứng lên, Kamito-kun … Không phải là chủ nhân … Mà là nô lệ, chuẩn chưa?”

“Không!! Cậu nhầm to rồi!”

“Dấu diếm làm gì chứ. Dù có chọn bên nào, mình cũng tận tình phục vụ tuốt.”

“Cậu đang nghĩ sai hoàn toàn đấy!!”

Ra sức chống cự, Kamito bắt đầu thở dốc.

“Mình đã nói cơ mà, vừa nãy chỉ là –“

Kamito rối rít giải thích cho Fianna hiểu cảnh phim mà cậu mới đóng cùng Est trong túp lều.

Nghe Kamito nói, Fianna sửng sốt—

“…Vậy, Kamito-kun, cậu thực sự không thích sao?”

“Chuẩn đấy!”

“Chỉ là do … mình hiểu nhầm?”

“Ồ ừ, đúng thế mà…”

Kamito gật đầu –

“…!~”

Một màu đỏ tới tận mang tai.

“Hức hức … L-là một công chúa cao quý, lại hạ mình …”

Chắc do quá ngượng, cô ấy bưng kín mặt, lăn tròn trên đất.

Kamito chưa từng nhìn thấy Fianna thế này … Thực sự nhìn trông khá dễ thương đấy.

“Cứ nghĩ mình làm mấy chuyện xấu hổ trước Kamito-kun … Muốn chết quá đi, mình phải cắn lưỡi và tự tử!”

“T-từ từ đã nào …”

Nghe công chúa lẩm nhẩm mấy ý định nguy hiểm, Kamito vội an ủi cô ấy.

“D-dù mình không thấy hứng thú, nhưng Fianna chẳng cần phải xấu hổ về thứ quần áo đó đâu … Đúng hơn là, ừm, mình cảm thấy cậu xinh thiệt đó.”

“…Thật sao?”

Fianna bất ngờ hỏi, hơi e thẹn.

Bị bộ đồ nô lệ ép chặt, bộ ngực của cô ấy phô bày rõ hơn, làm cho người ta hoa mắt.

Kamito nín thở và gật đầu.

“…Mình vui lắm.”

Rồi lại đính chính.

“Th-thật ra, ăn mặc kiểu này làm mình ngượng lắm đó nha.”

…Đương nhiên. Nàng công chúa ranh mãnh thường ngày trêu chọc Kamito vẫn còn ngây thơ trong sáng lắm.

“…Đừng trêu mình nữa được không, mình sợ lắm rồi đấy.”

Kamito nhún vai, ngồi lên một gốc cây.

“Nhưng mình có trêu cậu đâu …”

“Hả?”

“Chẳng có gì hết, được chứ?”

Fianna khó chịu ngoảnh đi.

Kamito cũng không tưởng tượng nổi tại sao cô ấy lại cáu –

“Thế nào đi nữa, nơi này tuyệt thật đấy.”

Nhìn chăm chú vào tia nắng chảy thành dòng giữa những tầng cây kết thành trần nhà, Kamito cảm thán nói.

Yên tĩnh… Cậu có thể tập trung và suy ngẫm.

Kamito nhìn về chỗ những nhánh cây.

(Đứt gãy … vỡ … Không, chẳng phải là bị chém bằng một lưỡi kiếm sắc bén sao?)

Dù có xén tỉa đi nữa, những vẫn còn rất ẩu. Dường như ai đó vung vẩy vũ khí và vô tình phạt qua.

(Ngoài ra, những dấu chân này…)

Kamito lại liếc nhìn xung quanh. Trên thảm cỏ vẫn còn vết dày xéo. Trừ hành động mạnh ra, những vết đó không bao giờ có cả.

“Fianna, vừa rồi cậu làm gì ở đây thế?”

Hơi ngờ vực, Kamito hỏi.

“Dĩ nhiên mình đang tập hôn hít với Kamito-kun♪”

Fianna trả lời luôn và ngay.

“…”

“Th-thiệt là, Kamito-kun, đừng bắt mình nói mấy thứ xấu hổ vầy chứ…”

Nàng công chúa trách móc.

“…Thế đúng ra là?”

Ho nhẹ, Kamito nhắc lần nữa—

“…Thường thì ngốc ơi là ngốc, sao đúng lúc này lại nhạy bén thế hả?”

Fianna thở dài, từ bỏ ý định chối cãi.

“Này, đừng mách với Claire, nhé?”

“…? À ừ, được rồi.”

Thấy Kamito gật đầu, Fianna ngồi xuống bên cạnh cậu.

“—Mình học kiếm thuật từ Georgios.

“Kiếm…?”

Với lời thú nhận nhẹ nhàng của Fianna, Kamito hơi nghi nghi.

Trong Nhóm Scarlet, Fianna đảm nhận vị trí hỗ trợ qua vũ điệu tế lễ. Như thế, gần như không bao giờ có chuyện cô ấy cầm kiếm xông pha. Vả lại, cô ấy cũng không thạo, chưa bao giờ qua đào tạo như những tinh linh sứ khác trong Học Viện.

“Dĩ nhiên, đây không phải là huấn luyện chính thống, nhưng mình chỉ học vài chiêu phòng thân thôi. Đến lúc cần thiết, mình mong rằng có thể tự bảo vệ bản thân được.”

“Mình hiểu. Nhưng…”

Fianna cắn chặt môi.

Vẻ bình tĩnh mọi khi đã biến mất, đầy tuyệt vọng.

“…Mình không thể chịu được. Trở thành gánh nặng làm mọi người phải luôn lo lắng, bảo vệ.”

“Fianna, cậu là tay hỗ trợ cừ nhất mà. Điều khiến cho Nepenthes Lore thất bại chính là nhờ kết giới hoàn hảo mà cậu xây dựng đó.”

“Đều do sự cố gắng của Milla hết. Mình chẳng thay đổi được gì.”

Fianna lắc đầu.

“Lúc đó, nếu mình có chạy đến chỗ cậu cũng chỉ làm vướng chân vướng tay. Khi Claire cùng những người khác có thể giúp đỡ cậu rất tốt, Kamito-kun.”

…Có vẻ cô ấy thiếu tự tin.

(…Cuộc chiến với Nepenthes Lore chỉ khơi gợi lên.)

Tựa như một ý niệm đi vào tâm trí Fianna từ rất lâu.

“Mình chưa bao giờ coi cậu là gánh nặng, Fianna à.”

Kamito nhìn thẳng vào mắt Fianna.

“Claire, Ellis hay Rinslet đều vậy. Mọi người tin tưởng vào cậu.”

“Kamito-kun…”

Đôi mắt tối mờ được tô điểm bởi hàng lông mi đáng yêu khẽ chớp.

“…Cảm ơn vì đã an ủi mình nha.”

“An ủi gì chứ, mình chỉ nói sự thật thôi.”

Kamito lúng túng, quay qua chỗ khác.

“Fufu, Kamito-kun xấu hổ kìaaaaa, Kamito xấu hổ.”

Fianna nhẹ nhàng đứng dậy, nở nụ cười tinh quái giống hệt mọi hôm.

“Đến lúc phải quay lại rồi, nếu không sẽ khiến mọi người lo lắng.”

“Claire đã biết chúng ta ở đâu rồi mờ. Gì mà phải lo –“

“…Bực mình thật, mình có nói đến vấn đề lo lắng đấy đâu.”

Fianna bất lực nhún vai, Kamito chỉ còn biết bối rối nhìn theo.

Phần 3

“Cái khỉ gì, Kamito đúng là tên siêu ngốc. Mình chẳng thèm quan tâm tới hắn nữa…”

Trong lúc đó, Claire đang ngồi bó gối, ném những hòn sỏi xuống dòng suối.

Đằng sau cô, Scarlet đi qua đi lại, như lo lắng cho chủ nhân của nó.

“Kamito thuộc về mình …”

…Tùm. Nước văng tung tóe.

Có tiếng bước chân trên nền cát.

“C-Claire, cậu làm gì ở đây thế? Nhìn mặt tối om vậy nè.”

“Ellis…”

Người nói với Claire là Ellis. Mặc dù mối quan hệ giữa họ khi ở Học viện ban đầu chỉ là đối chọi nhau, nhưng trở thành đồng đội rồi, cả hai đã thân tới mức có thể nói về “những chuyện riêng tư” .

Còn Scarlet vừa thấy bóng Ellis thôi đã cuống cả lên, chạy nháo chạy nhào tính kế thoát thân.

“Tìm thấy được Công chúa chưa?”

“Ừ. Chắc giờ cô ta đang cùng Kamito ‘vui vẻ’ trên giường.”

Quẳng viên đá to đùng trong tay, Claire phủi váy, đứng lên.

“…Hả. Cậu nói gì vậy? Có chuyện gì sao?”

Ellis nhướn mày.

Thấy thế, Claire liền đem câu chuyện vừa nãy kể ra.

“…Hiểu rồi. Kamito bị Công chúa bắt cóc.”

Là đồng đội tốt sống chết có nhau, nhưng Ellis vẫn gọi Fianna bằng kính ngữ Công chúa, bởi do bản thân cô được sinh ra trong gia đình quý tộc đã biết bao thế hệ phục vụ cho Ordersia.

“Nói gì đi nữa…”

Ellis xoa cằm và khẽ thầm thì.

“Vậy Claire, cậu hẳn cũng nhận ra rồi. Kiếm kỹ mà Kamito dùng ấy.”

“Ừ. Kamito có nói rằng không quen biết gì với Ren, đơn giản chỉ là cùng bái Phù thủy hoàng hôn làm sư phụ.”

“Thật à? Nếu Kamito nói vậy, thì hẳn là thế rồi.”

“…Nhưng chẳng hiểu sao mình lại có cảm giác cậu ấy đang dấu điều gì. Về Ren Ashbell.”

Claire nhăn mặt, chìm trong ý nghĩ cứ dày vò cô suốt.

Nếu 100% không liên quan, thì sao thái độ của Kamito lại đáng ngờ đến thế?

(Cứ nghĩ vậy là lại…)

Bất chợt, lời mà Fianna nói vang lên.

--Kiểu như, Kamito-kun là Ren Ashbell chẳng hạn?

(Vô lý, nhỉ…)

Claire liền lắc đầu.

Họ chỉ trùng hợp về kỹ năng thôi … Ý tưởng đó nực cười ghê.

(Kamito là người mình ngưỡng mộ ---)

Nhưng chẳng biết vì sao … Claire không thể ngừng suy tư.

Từ lâu, trực giác của Claire đã nhạy bén lạ thường. Lúc này sự xao động trong tim cô có cảm giác y hệt thế. Hay có lẽ, ít nhất cô được thừa hưởng nó từ người chị - «Hỏa hậu»?

Kamito bảo – Mình không có thân quen gì với Ren Ashbell.

Những ngẫm ra-

(…Cậu ấy đâu có nói bản thân chính là Ren Ashbell.)

Claire nêu lên những gì vừa lóe ra, nhưng –

“…Cậu bị ngốc hả?”

Ellis nhún vai, giận dữ.

“Mình chỉ bảo là có thế.”

“Bằng gì? Vả lại, ba năm trước, Ren Ashbell là một thiếu nữ xinh đẹp đó sao? Mình nghĩ đáng tin hơn khi nói tinh linh sứ đeo mặt nạ của «Inferno» là cô ấy.”

“Cô ta chắc chắn không phải Ren Ashbell. Cái thứ đó mà xứng –“

“Đương nhiên, mình cũng mong thế--“

Ellis buồn bã ngưng lại. Claire đột nhiên nhớ tới một chi tiết.

“…! A, mình từng thấy Kamito trap.”

“C-Cái gì!? Kamito còn có sở thích đấy cơ á!?”

“Không, không phải. Khi cậu ấy cùng Fianna lẻn vào «Đại thần điện» để tiêu trừ Khắc ấn bóng tối đó. Cũng vì thế, mình được chiêm ngưỡng ‘nàng tiên nữ’ Kamito.”

“Hả … C-cậu ấy dễ thương đến vậy sao?”

Ellis lầm bẩm, thích thú ra mặt.

“Còn nữa. Ren Ashbell mới mười bốn tuổi khi vô địch Kiếm Vũ hội lần trước. Tính ra thì Kamito đúng bằng chừng ấy.”

“…!”

Ellis há hốc miệng.

“T-thật sự thế sao, vô lý…”

“Ừ, mình vẫn còn nghi ngờ mà …”

Hay đúng ra, không thực sự tin.

Tuy vậy, biểu hiện của Kamito lại rất đáng ngờ. Tức là cơ hội để “điều kia” là sự thật không phải là số không.

“…Chúng ta xác nhận nó chứ?”

Ellis nói như thể đã quyết định rồi.

“Xác nhận kiểu gì? Nếu hỏi thẳng, hắn sẽ đánh trống lảng ngay.”

“Mình có ý này. Tối nay là phiên gác của mình với Kamito, mình sẽ kín đáo thử cậu ấy.”

“Có ổn không?”

Claire nghiêng đầu với vẻ hoài nghi. Bà Đội trưởng thuộc kiểu quá nghiêm tức này …

“Ừ, cứ để cho mình.”

Phớt lờ Claire đang lo lắng, Ellis tự tin gật đầu.

Phần 4

Sâu trong khu rừng, cách xa chiến lũy của Nhóm Scarlet—

Một ngôi đền phương Đông lộng lẫy được dựng trên khoảnh đất đã phát quang.

Đó là nơi ở của «Tứ linh», đại diện cho Đế chế Quina.

Hiện tại, trước sân, công chúa ở trung tâm, nghe các thần quan ở xung quanh yết kiến.

“—Vậy, nêu lại quan điểm của ngươi đi.”

Giọng nói quyền uy vang lên sau tấm màn mỏng.

Đó là Đệ tam công chúa của Quina và cũng là chỉ huy nhóm «Tứ linh», Linfa Sin Quina.

Có ba cô gái đã đứng sẵn, ăn mặc theo phong cách Quina.

“Thần cúi mình thỉnh cầu người, Linfa-sama.”

Người đầu tiên bước tới mang quần áo màu lục.

Rao Rin – người điều khiển tinh linh thú thần «Thanh Long».

“Có lẽ lúc này thần kiên quyết phản đối với việc khiêu chiến với «Scarlet».”

“Tại sao? Nói lý do đi.”

“Cứ cho là, với Linfa-sama lãnh đạo cùng «Tứ đại thần thú» tụ họp, càn quét một nhóm hạng 2 vô danh thì chẳng có vấn đề gì. Nhưng sau khi đó, chúng ta đang mệt mỏi, Tuyệt đỉnh Vũ cơ kia lại đánh tới thì –“

“Hừ… Hakua, Shao, hai ngươi đồng ý với cô ấy?”

“Nếu Rao đã nói vậy, Hakua nghĩ nó sẽ ổn thôi.”

“Thần chỉ quan tâm tới những kẻ thù mạnh mẽ.”

Hakua «Huyền Vũ» và Shao «Bạch Hổ» lần lượt nói.

“… Hai người nói mà chẳng thêm thắt được tí gì.”

Có tiếng thở dài đằng sau tấm che. Rao tiếp tục bền bỉ.

“Thần thỉnh cầu Linfa-sama suy xét lại. Dù nhóm họ mới đạt chút tiếng tăm, nhưng cũng không phải là dễ ăn. Chúng ta đã săn đủ «Hòn đá Ma thuật» để đi tiếp vào chung kết, cớ sao phải rước thêm rủi ro.”

“À thì, nhưng…”

Công chúa cao quý có vẻ băn khoăn.

“Thực ra, khiêu chiến thư đã gửi đi rồi.”

“Cái gì! Sao người lại cứ ngang ngạnh làm việc theo ý mình như thế! Người phải thảo luận với chúng thần trước chứ, đã bao nhiêu lần rồi!?”

“Đấy, đấy là lý do mà ta không thảo luận với các người đấy.”

“Xin hãy nói với chúng thần trước khi phát lệnh!”

Rao giận dữ rít lên, gần như gầm … Không còn chút tôn kính gì hết.

“Lập tức gửi ngay lời hủy bỏ! Nhanh!”

“Không thể nào! Khiêu chiến thư sao có thể dễ thu lại khi đưa ra hả?”

“Quả thực là thế, nhưng …”

Shao vỗ lên vai Rao, đang á khẩu, chẳng biết nói gì nữa.

“Ôi trời, đừng lo lắng thế chứ? Rốt cuộc, «Scarlet» hay «Inferno», tàn sát chúng chẳng phải quá tốt hay sao?”

“Đơn giản thế á? «Scarlet» có nam tinh linh sứ đánh ngang ngửa với Leonora Lancaster. Cho dù thắng, cũng là thắng rất chật vật-“

“Hiển nhiên, là gã nam tinh linh sứ đó.”

Bất chợt, công chúa kêu lên.

“…Linfa-sama?”

“Ta phát đi khiêu chiến thư chính là muốn xử lý cái tên bạo chúa đồi bại xấu xa ấy nữa.”

“Bạo chúa đồi bại xấu xa?”

“Hừ, các ngươi chắc hẳn đã nghe về lời đồn. Tên bạo chúa, Kazehaya Kamito, được những tiểu thư ngây thơ và trong sáng vây quanh, chìm trong vô số ‘hành động’ ‘phóng đãng’.”

“U-ừ, chúng thần có biết…”

Nhớ lại, Rao rùng cả mình.

“Tên chúa dê đó không chỉ bắt gái lên giường phục vụ mình mà còn ép họ chỉ được mặc mỗi tất chân, khoe hết cơ thể ra ngoài.”

“…Biến thái quá!” “Đúng là tên xấu xa.”

Shao cùng Hakua nhăn mặt.

“Hơn nữa, ngay giữa đại hội Kiếm vũ, hình như với những tinh linh sứ đã hạ gục, hắn lột đồ và h-hấ-hấp …”

“Hấp diêm họ!?”

“H-hakua, sao mi có thể nói vậy trước mặt công chúa hả?”
STnBD V07 065

Rao hét lên, đỏ bừng mặt.

Rion Sharma là thành viên cuối cùng của nhóm «Tứ linh», nắm trong tay thú thần «Chu Tước». Cô ấy được giao nhiệm vụ thám thính chiến lũy của nhóm «Inferno».

…Mặc dù đã yêu cầu quay về họp, nhưng vẫn chưa thấy mặt.

“Thất bại rồi sao?”

“Rion khôn hơn ngươi rất nhiều. Không thể -“

“—Công chúa cao quý đặt niềm tin vào kẻ bất tài như thần, xin hãy giáng xuống sự trừng phạt.”

Ngay lúc đó, một giọng nói rõ ràng cất lên từ bờ rừng, kèm theo những bước chân.

“Ồ Rion, chậm chạp ghê!”

“Cô đã làm trò gì quỷ gì thế hả? Biết mọi người đều đang lo lắng không?”

Đến trước mặt họ là một cô gái tóc rực lửa, mang y phục đỏ thắm.

“Rion Sharma, tấu trình đi.”

“Phải, cảm ơn vì những cố gắng của ngươi. Nhanh nhanh nói tình hình của «Inferno», được chứ?”

“Vâng, Ren Ashbell cùng đám tay chân đã thu thập đủ «Hòn Đá Ma Thuật» và không liều lĩnh rời khỏi «chiến lũy». Chắc hẳn bọn chúng đang chuẩn bị tinh linh quân sự cho vòng chung kết. «Nhóm Scarlet» giờ là miếng mồi quá dễ dàng.”

“Nói cách khác, chúng ta chẳng việc gì phải sợ -- Quyết định vậy, «Tứ Linh» sẽ thẳng tay diệt trừ tên bạo chúa xấu xa bại hoại háo sắc này!”

Với lời quyết định từ công chúa Linfa, những cô gái của nhóm «Tứ linh» đều gật đầu đồng tình.

Chỉ trừ–

Không ai nhận ra, trên môi Rion Sharma đang cúi thấp đầu kính cẩn kia, lại nhếch lên nụ cười khinh khỉnh. Phần 1

--Ngày thứ tư của «Kiếm Vũ hội», không có cuộc chiến nào lớn nổ ra.

Để chuẩn bị “đón tiếp” nhóm «Tứ linh» vào hôm sau, Kamito và cả nhóm lựa chọn ở lại «chiến lũy» để củng cố lại hàng phòng ngự.

Mặc dù xung quanh vẫn xảy ra xô xát nhỏ lẻ, nhưng đối thủ đều bị sự liên thủ Claire-Rinslet của lớp Raven đánh bại.

Kết thúc bữa ăn tối, mọi người họp lại, bàn bạc chiến thuật.

Chi tiết thì, một mình Kamito xông pha làm bia đỡ đạn (tiên phong ấy :v). Ellis được giao nhiệm vũ hỗ trợ còn Claire ở giữa. Rinslet sẽ vừa bắn tỉa vừa trông chừng Fianna hỗ trợ phép thuật.

Qua cuộc trò chuyện lúc trưa, cậu hơi lo lắng cho Fianna, nhưng thái độ của cô ấy lại trở về mạnh mẽ như thường ngày. Chỉ trước mặt Kamito, nàng công chúa này mới lộ ra được sự yếu ớt trong lòng.

Rồi, lại lần nữa mất tăm, nói là đi sửa sang kết giới.

“…Fianna, mình hiểu mối lo âu của cậu, nhưng xin đừng bắt ép bản thân quá.”

Nghe Kamito nói, Fianna trả lời:

“Đừng lo mà. Mình sẽ cố hết sức.”

Cô mỉm cười và gật đầu.

--Và màn đêm buông xuống.

Theo lịch sắp xếp, Kamito cùng Ellis bắt đầu ca gác.

Cơ hội để cho những tinh linh thù địch tấn công chiến lũy là rất thấp, nhưng cũng không phải là con số không. Đề phòng thôi, nhưng vẫn phải canh gác.

Hai người đi đến bờ rừng, nhóm lửa và quan sát xung quanh.

“…Không có ai. Có đến đi nữa thì cũng tơi tả thôi.”

Lách tách, lách tách…

Ellis ngồi, dựng một đầu gối lên (một chân duỗi một chân dựng chăng, kiểu ôm gối ấy :v), nhìn mũi giáo «Ray Hawk», nói.

“Chắc bởi tài năng của Fianna về phương diện kết giới, nên chúng rất khó bị xâm phạm.”

Ở phía đối diện, Kamito gật gù, khẽ ngoảnh đi.

Có lẽ vì tư thế của Ellis nên chiếc váy của cô bị nhấc lên, để lại phần dưới vờn qua vờn lại như trêu ngươi cậu. Cô ấy thực ra đang ở tư thế có thể phản ứng được ngay lập tức, nên Kamito không làm phiền phức thêm với những lời nói lung tung, mấy thứ đấy chỉ làm cho Ellis bực.

“Nhưng, mình cảm thấy gần đây giữa các nhóm không mấy khi xảy ra kiếm vũ.”

“…À, ừ, đúng là vậy, mang danh «Hỗn Chiến» mà lại hơi…”

“Tức là?”

Ellis nghiêng đầu, lúng túng.

“Quá nhiều nhóm bị loại từ lúc bắt đầu. Như Milla hay Wyvern học cùng chúng ta chẳng hạn. Không chỉ hai người này mà còn rất nhiều nhóm nữa cùng chịu chung số phận. Một đội – ba ngày, đánh bại hết bọn họ.”

Kamito giơ ngón tay.

“Tin đồn lan đi, những nhóm khác phải cố gắng đề phòng Inferno và chọn phòng ngự trong chiến lũy. Và dễ thấy là số lượng tinh linh sứ còn lại trên khu vực đã ít đi. Mặc dù vài nhóm vẫn chưa hoàn toàn bị tiêu diệt, nhưng thành viên bị hạ gục cũng là số lượng lớn.”

“…Ừm, mình hiểu rồi.

Nhưng trên mặt Ellis lại bảo là “hiểu một nửa” mà thôi.

(Không chỉ có vậy đâu…)

Kamito thầm nghĩ.

(…Kiếm Vũ hội lúc này cũng hơi lạ thường.)

Ví dụ, sự xuất hiện của Nepenthes Lore.

Con quái vật đó không phải là tinh linh sứ -- Hay đúng ra, cũng chẳng phải là nhân loại.

Kiểu tồn tại dị thường đấy không được thừa nhận là đủ phẩm chất để tham dự.

(…Ah, nói đến dị thường, còn Restia nữa.)

Dù giao ước tinh linh giữa cậu và cô ấy chưa bị hủy, và nàng tinh linh bóng đêm vẫn là của Kamito, nhưng giờ lại dùng danh nghĩa «Inferno» để vào đại hội. Về điểm này, Kamito vẫn còn hoài nghi.

Khi cậu đang chìm trong suy tư –

Ellis ở phía đối diện khẽ run.

“Sao vậy, cậu lạnh sao?”

“…Uhm, đống lửa coi bộ tàn đi một chút rồi.”

Đồng phục của Học viện Areishia có yểm phép chống lạnh, nhưng với cái lạnh buốt về đêm ở Ragna Ys thì lại chẳng phát huy được mấy tác dụng. Hơi nóng từ lửa trại không đủ để giữ ấm.

“Ellis, cậu dùng phép thuật gió để bảo vệ nơi này được chứ?”

“M-mình nghĩ là được, nếu phải …”

Ellis gật đầu, trả lời mơ hồ.

Bằng cách nào đó mà Kamito thấy một kết giới dành cho hai người hoàn toàn dễ dàng với cô ấy –

“Dù sao, Kamito…”

“Hả?”

E hèm, Ellis ho khan.

…Gương mặt chợt ửng hồng.

“Ừ thì, cho mình ngồi cạnh được không?”

“Ế?”

“C-càng ngồi cạnh nhau,th-thì sẽ giữ ấm mà!?”

“À thì, người ta thường bảo thế…”

Khi Kamito còn đang ngập ngừng, Ellis đã nhanh nhạy vòng qua đống lửa và chọn lấy vị trí khá “nhạy cảm”, và hai bờ vai của họ gần kề.

Lần này, dáng ngồi của Ellis không còn thoải mái nữa, mà mang vẻ “con gái” hơn. (đoạn này ko dịch thẳng cái cụm knees were …, làm thẳng thì thô quá, đại khái là chụm 2 đầu gối lại với nhau rồi chếch chân ra ngoài).

Bấu chặt lấy vạt váy, cô cúi gằm xuống mặt đất.

“…”

Cứ như thế, ánh mắt Ellis ngây ra trong thoáng chốc.

“Ừm, sao vậy? Tự dưng lại …”

“À … Ừ, ng-ngồi gần th-thế này c-có làm c-cậu thấy ph-phiền?”

Ellis rối rít hỏi.

“Thế quái nào được? Đừng trở nên khó tính và lạnh nhạt chứ!”

“U wa!”

Thấy Kamito tự ý nghiêng mình tới, Ellis khẽ rên.

Trước ánh lửa bập bùng, hai người dựa vào nhau càng lúc càng “khăng khít”, vai kề vai (môi kề môi nữa đi @@).

… Ra thế, ấm quá.

“Haa, phù…”

…Mặc dù Kamito bắt đầu cảm thấy “xao xuyến” vì nhịp thở của cô nàng bên cạnh.

“Ellis? Cậu bị sốt đấy à?”

“M-mình ổn mà, nhưng mình vẫn còn cảm thấy hơi lạnh đó. Nếu chúng ta gần thêm tí nữa, mình nghĩ chắc sẽ đủ ấm đó!”

Ellis lắc đầu và thu hẹp “khoảng cách”.

“T-từ từ, đ-đợi cái coi! Nếu gần hơn thì sẽ tệ lắm đấy!”

Kamito cuống cuồng tìm cách lùi ra.

Tiếp nữa á, hai trái núi mềm mại kia làm cậu “tiêu” luôn ấy chứ…

Pốp, một đốm lửa nhảy từ bụi cây bên cạnh.

“…H-hả?”

Kamito chăm chú quan sát thứ bất ngờ xuất hiện.

Là thằn lằn đuôi lửa.

Một tinh linh cấp thấp mà thôi.

“Ồ, thằn lằn lửa kìa. May ghê. Nó có thể dùng để nhóm lửa đó.”

Kamito túm lấy đuôi con vật và đưa tới chỗ củi cháy.

Ngay lập tức, chung quanh trở nên ấm áp.

“Th-thấy chưa, không cần phải ‘ôm ấp’ nhau để đỡ rét nhé.”

“… Xì,… đến đúng lúc quá à.”

Ellis trừng mắt với thằn lằn lửa, suýt chút nữa thì khóc.

“Cậu bảo gì cơ?”

“KHÔNG CÓ GÌ HẾT!”

Cô giận dữ ngoảnh đi.

… Chúng ta cuối cùng cũng đã được sưởi ấm mà, nhưng sao Ellis lại cáu nhỉ?

“…”

“…”

Cả hai im lặng mất một lúc—

“Kamito…”

“Hm?”

Ellis là người lên tiếng trước.

Lấy ra một quyển sổ cùng cây bút từ túi áo phía trước ngực, cô đăm đăm nhìn gương mặt Kamito.

“…Cậu đang định ghi chú sao?”

Kamito cau mày.

Ellis ‘e hèm’ rồi nói.

“Kamito, từ lúc này, mình sẽ hỏi cậu vài thứ. Mình mong cậu sẽ trả lời trung thực.”

“…? Ừ, đương nhiên rồi …”

Kamito không biết mục đích của Ellis là gì, nhưng cậu thấy ánh mắt nghiêm túc của cô ấy.

Cậu gật đầu và lo lắng nín thở.

“Vậy, trước tiên, Kamito, cậu –“

Đôi mắt màu nâu lóe lên vẻ sắc xảo.

“Th-thích kẹo bông đường mềm chứ?”

“… Hả?”

Kamito không nhịn được mà kêu lên, cả người cậu đơ đơ.

“Tr-trời đất, cái thể loại hỏi gì thế?”

“N-nó quan trọng lắm, trả lời đi mà.”

Tuy thế, Ellis vẫn “nghiêm túc” như thường.

Kamito chỉ còn nước đầu hàng, trả lời.

“…À thì, mình không ghét chúng, nhưng cũng không phải là quá thích.”

Về ăn uống thì cậu không có ưa thích đặc biệt với món nào, nhưng nói kẹo bông, chẳng phải thứ đó dành cho con gái sao?

“U-ừm….”

Ellis thở một hơi mà như thể vừa nhấc được cả tảng đá ra khỏi người mình, và liền ghi ghi chép chép.

“…Đang viết gì vậy?”

“Ừ, tiếp –“

Phớt lờ đi câu hỏi của Kamito, Ellis dời mắt ra khỏi quyển sổ và ngước nhìn cậu.

“K-khi tắm ấy, cậu s-sẽ x-xử lý chỗ n-nào trước?”

“…S-sao cậu lại đi hỏi mấy thứ kiểu này!?”

“Quan trọng lắm!... Hay cậu đang dấu diếm điều gì chăng?”

Ellis nhìn thẳng vào Kamito.

…Mình còn chẳng biết cô ấy đang nghi ngờ về chuyện nào nữa.

“Không hẳn … À thì, thường thì bắt đầu từ cánh tay.”

“Tay sao … hiểu rồi …”

Ellis gật đầu như đã tưởng tượng ra được cái gì đó và lại ghi chú vào quyển sổ.

(…C-Chuyện gì đang xảy ra thế này!?)

Hàng đống câu hỏi tương tự nối tiếp nhau –

“V-và, đến câu cuối cùng.”

“…phù, rốt cuộc cũng xong rồi.”

Kamito mệt phờ người, thở dài.

“À, cậu…”

Nét mặt Ellis trở nên bối rối, cô nhìn Kamito.

Với giọng đủ nghe, cô hỏi.

“…có thích con gái ngực bự không?”

“Hả?”

--Vấn đề nhạy cảm rồi.

“Hay ng-ngược lại, cậu có ghét ngực bự…?”

“S-sao cậu phải bàn về chuyện kiểu đấy…”

“Đ-đừng bắt mình đánh vần chứ, đồ ngốc…”

Ellis cắn chặt bờ môi hồng phớt.

Tì tay xuống đất, cô chầm chậm tiến sát tới.
STnBD V07 079

“…E-Ellis!?”

“Vậy trả lời mình đi…”

Đáp ngay vào mắt Kamito là thứ phồng phồng lên trước bộ áo đồng phục của Ellis, và cái cổ thon mảnh của cô ấy lấm tấm mồ hôi.

Một mùi hương con gái làm tâm trí cậu mơ hồ -

--Ngay lúc gay cấn.

“Nóng, nóng quá!”

Đột nhiên, một tia lửa nhỏ tóe ra.

“Này này, đang tính lợi dụng cơ hội đấy hả? Muốn biến thành than hay sao?”

“…!?”

Câu nói quen thuộc nhỉ … là Claire.

Kamito nhìn quanh nhưng không thấy cô ấy đâu.

Không—

“…Thiệt tình, cô là người khẳng định trăm phần trăm là có thể bí mật kiểm tra hắn. Tôi giao nhiệm vụ cho cô là vì thế đấy.”

Giọng Claire là từ con thằn lằn trong bếp lửa.

“Claire, c-cô thực sự nh-nhìn suốt từ đầu đến cuối!?”

Ellis đỏ bừng mặt, hét to.

“…Chuyện gì thế?”

Kamito hỏi con thằn lằn.

“Con này mình có quen biết. Mình gần đây mới chỉ sử dụng giác quan của nó, để giám sát thử coi hai người có ‘làm chuyện gì đen tối với nhau’ ngay trong rừng không đó.”

“Cứ như ai cũng tính đi làm mấy thứ linh tinh ấy!”

“…Hừ, ai mà biết chứ?”

Con thằn lằn lạnh lùng liếc hai người.

“Ph-phải, đúng thế! M-mình không có nghĩ đến mấy chuyện hư hỏng đâu…”

Ellis vừa nói vừa lúng túng xoay xoay ngón tay, nhưng chẳng biết vì sao, mà ánh mắt cô lại nhìn đi đâu đó.

Phần 2

“Ngươi, hỡi người đầy tớ trung thành của nhà vua, hỡi hiệp sĩ cao quý và bậc thầy kiếm thuật!

Giữa không gian nhỏ nằm sâu trong rừng, một cơn bão lớn, giận dữ ập tới.

“Theo giao ước từ huyết thống cổ xưa, trở thành đao kiếm bảo vệ ta, hãy tới đây và nghe tuân theo mệnh lệnh ta!”

Lời niệm thần chú giải phóng tinh linh bật ra từ làn môi kiều diễm.

Mái tóc đen huyền tung bay theo gió, và khắc ấn tinh linh trước ngực cô gái tỏa ánh hào quang chói lóa.

--Chớp sáng thuần khiết lập tức lóe lên, một hiệp sĩ được triệu hồi từ khoảng không hư vô.

Bộ giáp bằng bạc ngời ngợi không thua gì ánh trăng đang len lỏi giữa những cành cây rậm rạp.

Đó là «Georgios» – tinh linh hiệp sĩ cao cấp đã theo hầu cho nhiều thế hệ của Hoàng thất Ordersia.

Fianna vuốt ve bộ giáp lành lạnh, nhìn hiệp sĩ trước mắt với ánh mắt nóng vội.

“Làm ơn, «Georgios». Hãy trở thành sức mạnh của ta--!”

Nhắm mắt lại, Fianna lần nữa niệm lại câu thần chú bằng ngôn ngữ tinh linh.

“Ngươi sẽ trở thành vũ khí trong tay ta, trở thành tấm khiên bảo vệ ta, với ánh sáng vĩnh cửu trường tồn, thanh lọc và xua đuổi đi những thứ thuộc về bóng tối –“

Ánh sáng tỏa ra từ khắp tinh linh hiệp sĩ như một cơn lốc điên cuồng quét qua xung quanh.

Một luồng linh lực được giải phóng và sắp đến ngưỡng nổ tung.

“Ooh…”

Fianna vẫn còn dấu Kamito một chuyện.

Cuộc tập huấn không chỉ là về kiếm thuật.

Cô cũng bí mật thử dùng tinh linh ma trang.

“…A…ui…”

Toàn thân đau đớn, từ sâu trong cổ Fianna có tiếng kêu khàn khàn.

Không thể kiếm soát được linh lực bùng nổ, cô phải chịu phản chấn ngược lại.

“…Cầu xin ngươi, nghe ta nói đi!”

Điều tiên quyết để tùy tâm sử dụng Tinh linh ma trang là tinh linh sứ phải bộc lộ thực lực chân chính của mình.

Tuy vậy, số lượng người có thể đưa tinh linh về dạng ma trang phải nói là cực kỳ hiếm.

Claire cùng những cô gái khác có thể làm việc đó một cách đơn giản, bởi thực tế họ đã trải qua những đợt huấn luyện cao cấp, và cộng thêm cả khả băng của bản thân nữa. Đương nhiên , là cựu ứng cử viên cho ngôi vị Nữ Hoàng, tài năng của Fianna rất nổi bật. Nhưng có thế đi chăng nữa, sử dụng ma trang không phải là kỹ năng một sớm một chiều mà thành.

(Mình biết thế là rất táo bạo, nhưng, mình vẫn --!”

“—muốn chiến đấu bên cạnh Kamito-kun!”

Như đáp lại lời thỉnh cầu của Fianna—

Thân thể tinh linh hiệp sĩ tan ra thành từng mảnh sáng và biến mất.

(Tốt lắm, chút nữa thôi…)

Trong tâm trí cô nghĩ đến thanh kiếm có thể cắt xuyên qua vạn vật.

Thanh kiếm ba năm trước đã cùng Ren Ashbell đoạt lấy danh hiệu Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ.

Nắm chặt tay, sự tưởng tượng của cô kết tinh và tụ họp—

Nhưng, trước lúc hoàn thành…

“…Ya!”

Ánh sáng được nén lại nổ tung, và một sức mạnh vô hình thổi bay Fianna đi.

Cô ngã một cái thật mạnh.

Giải phóng tinh linh ma trang thất bại, đồng nghĩa với sự ảnh hưởng từ linh lực phản chấn.

“…Ôi…Tại-tại sao chứ…”

Bờ vai cô khẽ run rẩy, tay cô bấu chặt vào đất.

--Rốt cuộc, cho dù có nhờ đến trợ giúp của kết giới ma pháp, cô vẫn không thể ngưng hình thành công tinh linh ma trang.

“…Tại sao lại không được chứ!?”

…Mình muốn mạnh lên, muốn lắm.

Rõ ràng, mình không hề muốn làm một nàng công chúa suốt ngày được mọi người trở che.

“Mình vẫn … Chưa thể từ bỏ được, làm lại lần nữa nào—“

Cắn chặt môi, Fianna tựa một đầu gối xuống và gượng dậy. Phần 1

Kamito đã chợp mắt được chốc lát, và khi bình minh tới, cậu bắt đầu sửa soạn lên đường.

Nhặt lấy một cành cây trên mặt đất, cậu vung vẩy nó để thư giản những cơ bắp đang căng cứng của mình. Và rồi bước tới phía trung tâm nơi cắm trại, nơi bữa sáng đã sẵn sàng.

Hôm nay là ngày thứ năm của Đại hội «Kiếm Vũ», cuộc đấu với nhóm «Tứ linh» đã gần kề trước mắt.

Mặc dù sức mạnh của đối phương đều như sét đánh bên tai với mọi tinh linh sứ tham gia đại hội, nhưng đội Scarlet cũng được rèn luyện việc phối hợp của cả đội qua rất nhiều trận chiến. Cơ hội để họ chiến thắng không phải là không có.

Ở giữa khu cắm trại, những cô tiểu thư đã làm xong bữa sáng.

“—Cô làm tôi thất vọng lắm đấy. ‘Bí mật kiểm tra hắn’ á. ‘cái quái gì vậy’”

“Cô đang nói gì thế hả? Cách thẩm vấn của tôi không sai gì đâu nhé!”

“…?”

Kamito bất ngờ dừng bước.

Claire và Ellis đang tranh cãi nhau.

(…Về tối qua chăng?)

Kamito nhẹ nhàng trốn ẩn vào bóng râm giữa những bụi cây và dỏng tai lắng nghe.

Cậu rất tò mò bởi đống câu hỏi tối qua của Ellis.

“…Thiệt tình. Cứ nghĩ đến việc mình nghi ngờ Kamito là Ren Ashbell. Ngớ ngẩn hết sức, Kamito hoàn toàn ngây thơ vô tội, mình khẳng định đấy.”

“S-sao cô biết chắc được chứ!?”

“Cứ xem cái này đi rồi sẽ biết.”

Nói đến đó, Ellis lôi từ túi áo trước ngực ra cuốn sổ ngày hôm qua.

“Cái này thì giải thích nổi cái gì?”

“Thứ đồ ăn mà Ren thích là kẹo bông mềm và mịn. Và khi tắm rửa, cô ấy hay bắt đầu từ phần bụng trước. Câu trả lời của Kamito khác hoàn toàn.”

“…Hử?”

Claire ngạc nhiên, cau mày.

(…Chu-chuyện gì thế này, không thể nào hiểu cho thấu nổi!?)

Núp trong chỗ khuất, Kamito không nhịn được mà tự nhủ thầm.

“Cái gì vậy? Sao cô biết được Ren Ashbell thích món gì?”

Claire gay gắt nhìn Ellis đang bắt chéo hai tay và giải thích với vẻ tự tin.

“Fan nào của Ren cũng biết mà. Từ hồi đó, tạp chí có nhiều bài báo về cô ấy, mình đã cắt và sưu tầm chúng.”

“K-không th-thể t-tin nổi là cô…”

Claire cáu tiết thở dài.

“Mấy cái tin đó chắc chắn được tình cờ thêu dệt nên. Vả lại, cái câu hỏi về vếu khủng hay lép ấy, liên quan lắm nhỉ?”

“Hmm, umm…”

“Hai người đừng cãi nhau nữa. Nhanh dọn bữa sáng đi!”

Ellis cùng Claire bị Rinslet trách mách.

(…Ra thế, mấy câu hỏi tối qua là vậy.)

Kamito cảm thấy mồ hôi lạnh chảy đầy mặt.

Ellis hỏi là dựa trên tiểu sử của Tuyệt đỉnh Vũ cơ, Ren Ashbell.

…Ờ thì, vào ngày trước trận chung kết Đại hội năm đó, phóng viên từ khắp nơi đều vây quanh Ren Ashbell, hi vọng được phỏng vấn.

Mặc dù giả gái thành công, nhưng Kamito vẫn không giấu được giọng nói của mình. Vì thế, khi được hỏi, cậu chỉ đơn giản trả lời “không” hoặc “có”. Thế là, nhờ ơn mấy tên săn tin mà hàng đống tin đồn nhảm về cậu được truyền đi –

(…Tuy nhiên, đó không phải là vấn đề chính.)

Rắc rối là Claire cùng mọi người đã bắt đầu nghi ngờ thân phận của Kamito.

Họ có vẻ đang ở bước suy đoán, nhưng –

“Kamito-kun, có chuyện gì vậy ♪.”

“Uwa!”

Nghe thấy giọng nói đầy hớn hở phía sau, Kamito giật mình hét lên.

“Thôi nào, sao mà phải sợ thế hả.”

Quay lại, Kamito thấy cô công chúa tinh quái đang mang vẻ mặt như bị tổn thương.

“X-xin lỗi nhé … Tình hình giờ lộn xộn lắm rồi.”

“Có vấn đề gì sao?”

“Hình như họ đang nghi ngờ mình là Ren Ashbell đó.”

Kamito cúi sát xuống mặt đất, vò đầu rên rỉ.

“Họ chỉ bán tín bán nghi mà thôi, nhưng mình lo rằng sẽ có rắc rối nếu họ biết thêm được gì đó nữa.”

“Sao cậu không ra thú nhận cả đi.”

“Mình không muốn làm họ vỡ mộng … Hơn nữa, mình cảm thấy mối quan hệ với họ sẽ trở nên kỳ quái hơn.”

“…Đương nhiên là thế rồi. Mình cũng muốn giữ nó làm ‘bí mật’ riêng của đôi ta nữa mà.”

Fianna khẽ cười.

“Ồ, mình chắc là sẽ không có vấn đề gì nếu mọi thứ nằm trong tầm tay. Mà Kamito-kun đang yên đang lành lại biến ra Ren Ashbell, với người bình thường mà nhìn vào thì chẳng tin nổi đâu. Mình nghĩ Claire cùng mấy người kia chỉ thả cho trí tưởng tượng bay xa thôi.”

“Mình mong là cậu đúng…”

Khi Kamito thở một hơi dài –

Cậu chợt nhận ra.

“Fianna, tay cậu sao thế?”

Làn da mịn màng đầy những vết thương.

“…Ồ, cái này hả, ừ thì bị khi tập với «Georgios hôm qua . Đừng lo, mình ổn mà. Mình đã niệm phép trị thương, nên nó sẽ liền lại sớm.”

Fianna lắc đầu, cười nhạt.

“Chẳng phải mình đã nói là đừng cố gắng quá mức hay sao?”

“…Ưm, xin lỗi…”

Cô cúi đầu, tỏ vẻ biết lỗi.

Thấy công chúa cao quý thường ngày như vậy, Kamito cảm thấy không thoải mái tẹo nào.

(…Đúng là tình hình của Fianna đáng lo ngại thật.)

Ngày hôm qua, cô ấy đã nói ra sự lo âu trong lòng, vì phải trờ thành gánh nặng cho đồng đội.

Vì thế, cô ấy muốn mình mạnh mẽ hơn, cho dù có phải gượng ép bản thân.

(…Nhưng sức mạnh đạt được bằng cách ấy sẽ dễ dàng sụp đổ.)

Kamito xoa đầu Fianna.

“….Uwa, c-cậu l-làm gì…!?”

“Fianna, mình tin cậu. Hãy cố gắng hết sức.”

“Kamito-kun…”

Đôi mắt màu hoàng hôn gợn sóng.

Đối với nét mặt thấp thoáng vẻ ngượng ngùng của Fianna, tim Kamito không khỏi đập manh-

“…Ai đó!?”

Fianna bất ngờ hét lên.

Cô lập tức rời khỏi Kamito và thận trọng nhìn vào chỗ bụi cây.

“Fianna, sao vậy?”

“…Một sự hiện diện xấu xa. Trực giác của một vu nữ nhắc nhở mình thế.”

“Hiện diện xấu xa--?”

Kamito cau mày, dõi theo ánh mắt Fianna.

-Một con rắn mang màu xanh lục chết người, mở lớn con mắt đỏ ngầu nhìn họ.

“…Rắn? Không, nó là—“

“Phải, một tinh linh hầu cận—“

Khi Fianna nhẹ nhàng thì thầm-

“Xứng với cái tên Nữ Hoàng thất thế. Đến một con vật bình thường cũng phát hiện ra.”

“…!?”

Con rắn nói với giọng ngọt ngào khác thường.

Kamito lập tức rút thanh đoản kiếm từ thắt lưng và kéo Fianna ra phía sau.

“…Là ai?”

“Fufu, đây là lần đầu tiên chúng ta trò chuyện theo kiểu này đấy.”

Con rắn cười kinh dị. Nó nhấc mình lên, rít lưỡi.

“Phù thủy ác ma của Giáo quốc Alphas, nghe có quen không?”

“Phù thủy ác ma … Cô là Sjora Kahn!?”

Fianna hét lên, và Kamito mở to mắt.

Sjora Kahn – phó chỉ hủy Inferno.

“Tôi không nghĩ là một con vật bình thường có thể vượt qua ..!”

Fianna mất tinh thần, cắn môi.

“Kết giới của cô thế là ngon rồi. Nhưng phải cảm ơn cái lỗ to đùng được con tinh linh bóng đêm và Nepenthes Lore mở ra, hehehe.”

Con rắn cười như đang vờn quanh cơ thể Fianna, liếc mắt đầy thâm ý. (đậu má con này bị les à)

Dưới cái nhìn đầy tà ác đó, Fianna đứng sau Kamito run rẩy.

“…Fufu, ta biết rồi. Nữ Hoàng bóng đêm hợp với ngươi hơn.”

“…Cái gì?”

Kamito cảm thấy khó hiểu, cau mày, và-

“Cẩn thận đấy, kẻ Kế tục Ma Vương. Chúng ta sẽ còn gặp lại.”

Con rắn nhẹ nhàng biến mất vào khu rừng sâu thẳm.

“Đợi đã--!”

“Đuổi theo cũng vô ích. Chỉ là một tinh linh hầu cận mà thôi.”

Fianna kéo Kamito lại.

…Hiển nhiên, cho dù nó có bị bắt, cũng chẳng quan trọng.

“Hình như nó đang theo dõi chúng ta. Xin lỗi nhé, tất cả là tại kết giới của mình chưa đủ mạnh.”

“Không phải lỗi của Fianna đâu.”

Kamito nhún vai.

Nghe thấy tiếng hai người, Claire cũng những cô gái khác chạy tới.

“Kamito, cậu đang làm cái trò gì ở đấy thế hả!?”

“Ừ, không…”

…Nếu họ mà biết được mình đang nghe trộm, chắc bữa sáng nay sẽ có thêm món thịt nướng mất.

Khi Kamito đang vắt óc mình ra để tính kế-

“Fufu, xấu hổ ghê, Kamito-kun, chúng ta bị bắt rồi♪”

Fianna ôm chặt lấy cánh tay Kamito.

“Này này…! C-cô làm cái trò gì thế hả!?”

“Th-thế này l-là sao chứ, Kamito!?”

“Cậu đang giở trò gì với Fianna!?”

“Fufu, những trò hư hỏng, đương nhiên rồi♪"

Với vẻ mặt “ta đây là kẻ chiến thắng nhé”, Fianna nhoẻn cười.

“!” “…~!”

Cả ba nàng ngước đôi mắt ngập nước nhìn Kamito

(ui chà, cứ thế này liệu có đánh bại nổi nhóm «Tứ linh» không đây…?)

Cậu thở dài, thầm nghĩ.

Phần 2

Sau vụ “những thứ không đứng đắn” nho nhỏ lúc sáng –

Những món đơn giản đã được nấu xong và dọn ra bàn. Việc gián điệp của phù thủy ác ma thâm nhập vào trong kết giới được đề cập trong suốt bữa ăn.

“…Sjora Kahn à. Có vẻ căng đấy, nhưng chúng ta nên tập trung vào mấy bà «Tứ linh» hơn. Nếu chỉ đơn giản là do thám thì mấy nhóm kia cũng làm mà.”

Đừng lo, cứ dẹp nó đi– Đó là ý kiến của Claire.

Kamito đồng ý, nhưng –

(…Chẳng lẽ, chỉ đơn giản là do thám sao?)

Kamito một tay chống cằm, chìm vào suy tư.

… Chẳng biết vì lý do gì, cậu lại có cảm giác khó chịu.

Cụm từ Nữ Hoàng bóng đêm cứ loanh quanh trong tâm trí Kamito, khiến cậu băn khoăn.

Dù cậu chưa từng nghe thấy việc đó suốt mười mấy năm xuân xanh của mình – nhưng nó vẫn làm cậu khó xử.

“Kamito, anh bước nhanh quá đi.”

“…Ah, xin lỗi nhé.”

Mải mê với những suy nghĩ khiến cậu quên rằng mình đang đi với Est.

Nắm lấy tay Kamito, Est là người theo sát cậu nhất từ lúc khởi hành. Vừa đi vừa tung tăng nhảy, trông cô bé thật đáng yêu.

“…Mình ghen tị với Est rồi đấy.”

“T-tại sao Kamito lại mê Est đến vậy chứ…”

“Ui chà, Kamito đã leo lên được ngai vàng dành cho Ma vương giữa ban ngày rồi…”

Kamito thấy lạnh cả người với cái nhìn sắc bén của mấy cô nàng.

“Kamito, ưu ái với Est thật không công bằng tẹo nào – Á chờ đã, đấy là đi đánh nhau đấy! C-cứ n-nắm lấy t-tay kiểu đó, s-sao mà ph-phản ứng nhanh khi bị tấn công bất ngờ!”

“Ừ, có vẻ là thể nhỉ…”

Chẳng những không buông Kamito ra, Est còn ôm cậu chặt hơn.

… Hình như, cô ấy chưa có ý định biến về dạng ma trang.

“Không thể chịu được, cái đồ ….”

Claire bĩu môi.

--Ngay lúc đó.

“Bọn ta đang đợi người đấy, Kazehaya Kamito!”

Một giọng nữ vang lên trong không gian yên tĩnh.

“…Dàn trận!”

Claire ra lệnh, và cả đội vào thế phòng ngự.

Kamito nhanh chóng niệm chú giải phóng. Est tan thành nhiều mảnh vụn ánh sáng, trên tay cậu là thanh «Terminus Est» tỏa ánh sáng bạc chói mắt.

Ở đằng xa, trên con đường trải xuyên qua khu rừng –

Là bốn cô gái mặc y phục phương Đông với nhiều màu sắc sặc sỡ.

“-Cẩn thận. Họ là nhóm Tứ linh đấy.”

Claire vừa nói vừa rút Roi Lửa ra.

Nhìn thế nào đi nữa họ đều là những thiếu nữ xinh đẹp động lòng người (phương Đông thì chơi kiểu phương Đông nhé, với lại mình đang nghiện sắc hiệp, hí hí). Cũng đúng thôi, tinh linh thường hay chọn chủ nhân có vóc dáng xinh đẹp, nên ngoại hình trở thành một phần khá quan trọng trên con đường làm tinh linh sứ. Nhưng bốn cô nàng trước mắt lại mang một vẻ cuốn hút lạ thường từ phương xa, khác hẳn với Học viện Areishia.

Những bộ y phục vừa khít tôn lên thân hình mềm mại, uyển chuyển và trên đó thêu dệt hình tinh linh thú thần của mỗi người.

Váy đi kèm đều được cắt xẻ đến mức “không thể cắt hơn được nữa”, làm những cặp giò mịn màng quyến rũ lúc hiện lúc ẩn.

“Thiệt tình, Kamito, mắt cậu đang để đi đâu thế hả?”

“Ể?”

“Nhìn mấy đôi chân kia gì mà chăm chú vậy!!”

Claire lườm Kamito với ánh mắt săm soi.

“Ch-chết tiệt, cậu chẳng biết xấu hổ là gì!”

“Không thể tin nổi, Kamito, cậu…”

“Nói đi, Kamito-kun, cậu thích kiểu váy đó sao?”

“Không, không phải …”

Kamito cuống cuồng lắc đầu.

Phớt lờ màn hài kịch của đội Scarlet, bốn cô nàng Tứ linh tiến lại gần.

“Làm quen lần đầu nhé, tôi là Rao «Thanh Long».”

“Hakua «Huyền Vũ.”

Mái tóc đen được túm thành những búi nhỏ, họ cúi người chào về phía Kamito.

Hai người đó nhìn rất giống chị em.

“Fufu, ta là Rion «Chu Tước».”

“—Shao «Bạch Hổ». Hãy đối đãi tốt với tôi nhé.”

Người cuối cùng giới thiệu là một cô gái tóc trắng hiếu động.

Con mắt trong xanh mà toát ra cái gườm gườm của thú dữ.

(Cô ấy là tinh linh sứ mạnh nhất trong «Tứ linh»…)

Vóc dáng trông có vẻ thấp, nhưng khắp toàn thân đều khí tức hiếu chiến làm người ta khiếp hãi.

Đây không phải là đối thủ mà Kamito có thể đánh lại nếu không sử dụng thứ sức mạnh mà cậu đang dấu.

(Nhưng mình không muốn động đến mớ kỹ năng khi còn là Ren Ashbell đâu…)

Kamito quan sát Claire cùng đồng đội.

Nếu cậu tập trung vào kiếm vũ, cậu sẽ vô ý mà thi triển những kiếm kỹ trước đây.

--Có dáng vẻ cao thượng, tôn nghiêm là một cô bé mang y phục.

Bởi vì thấp bé quá nên bị mấy người đứng trên che khuất.

“Ta là Đệ Tam Công chúa của Đế chế Quina – Linfa Sin Quina!”

Cô bé chạy lên trước và ưỡn ngực ra vẻ tự hào.

(…Đó là thủ lĩnh của «Tứ linh à?)

Rõ ràng y phục khác hẳn với những người kia. Trông cô bé giống như là vu nữ đứng đằng sau để hỗ trợ như Fianna vậy—

(Nói gì đi nữa…)

Kamito chăm chú nhìn thân hình nhỏ xinh của công chúa Linfa—

(…Chắc cũng xêm xêm như Milla thôi, nhỉ!?)

Kamito liền nghĩ thế.

Tinh linh sứ trẻ tuổi nhất tham dự Đại hội là Milla Bassett.

… Coi đi coi lại kỹ càng thì Linfa còn bé hơn cả Milla.

“Ừm, tôi hỏi một câu được không –“

“Nói đi, tên thú tinh kia.”

“Lúc này cô bao nhiêu tuổi vậy?”

Lập tức, Linfa cảnh giác –

“Ng-ngươi đang định thu một c-công chúa cao quý như ta vào hậu cung đấy hả!?”

“Không nhé, nằm mơ đi, tôi không có ý định chinh phục trái tim của mấy đứa con nít nhé!”

Kamito nhún vai và phẩy phẩy tay.

“T-ta không phải là con nít, ta đ-đã tròn mười sáu rồi!”

“Ể? Đùa à? Tôi còn không nghĩ đến chuyện chúng ta bằng tuổi…!”

“Đương nhiên đó là sự thật! T-t-tên, t-tên vô lễ, hỗn xược!”

Linfa chỉ vào mặt Kamito, hét lên như sắp khóc.

“Khốn kiếp, Kazehaya Kamito! Kh-không thể tha thứ được! Hỡi «Tứ linh» trung thành của ta, tên thú tinh này phải bị tứ mã phanh thây ngay lập tức!”

Theo mệnh lệnh của Linfa, nhóm «Tứ linh» triệu hồi «Tinh linh ma trang» ra.

“Hình như mình làm cô ấy tức giận…?”

“Đồ đần độn, ai bảo ông chọc đến nỗi đau khổ của người ta chứ! Chú ý đi, chúng ta lên nào!”

Kamito cầm chắc «Trảm Yêu Thánh Kiếm» bằng cả hai tay và lao về phía trước.

-Trận kiếm vũ nảy lửa bắt đầu thế đó. Phần 1

Theo lời ra lệnh của Linfa, nhóm «Tứ linh» bắt đầu di động.

Đi tiên phong là tinh linh sứ mạnh nhất của họ, Shao Fu. Trên tay cô ấy là bao tay giống nanh hổ. Hình như cô ấy thiên về cận chiến.

“Claire, để đằng trước cho mình.”

“Được. Mình sẽ canh đằng sau với Ellis.”

Nghe tiếng Claire trả lời, Kamito bước lên.

Nắm chặt trong bàn tay cậu, «Terminus Est» tỏa sáng mờ nhạt hơn hẳn ánh hào quang chói sáng thường ngày. Vì muốn kéo dài thời gian trận đấu, Kamito đã kìm nén sức mạnh mà Est phóng thích.

Mặc dù khi làm vậy, sức mạnh từ tinh linh ma trang sẽ giảm đi đáng kể; nhưng như thế sẽ giảm đi áp lực lên vai Est cũng như áp chế được lời nguyền ma kiếm ở mức độ nhất định nào đó.

“Haha, tính đấu 1 mình à? Thú vị đấy!”

Shao Fu chống nắm tay đầy nanh nhọn vào bên hông, nhe răng cười man rợ.

“Tinh linh sứ số 1 của «Tứ linh» – Shao Fu «Bạch Hổ», tôi tới đây.”

Thanh kiếm của Kamito giao tranh với những cú đấm.

Những tiếng va đập chan chat chói tai vang vọng khắp không trung.

“…Cô ấy có thể chặn được Est sao!?”

“Đừng coi thường ta thế chớ. Tinh linh ma trang này là «Thánh hổ chi Nha» đấy, ghép lại thì công thủ toàn diện.”

Shao bất ngờ hạ thấp thân thủ xuống và lao tới bằng tốc độ nhanh đột ngột.

(Nhanh quá…!)

Kamito phản ứng, mau chóng đón đỡ- Nhưng ấn ký trên bộ nanh lại vang lên tiếng gầm tựa như thú thần Bạch hổ xuất thế vậy, chúng kìm chặt lấy cánh tay của Kamito.

Cảm thấy cánh tay mình đau nhức, Kamito cố nén lại và tìm cách thoát ra.

Thoát? Con hổ xưa nay mồi vào miệng đã bao giờ nhả ra? Những chiếc nanh sắc bén vẫn cứ đâm xuyên qua da thịt Kamito, cắm sâu vào tận trong xương.

Thấy cơ hội tới nơi, Rao, Hakua và Rion liền vượt qua.

(Chết tiệt…)

Kamito tính rằng mình ra tay, ít nhất cũng phải hai người bị giữ chân, nhưng giờ cả ba lại thản nhiên xông pha ngay trước mặt cậu.

Tặc lưỡi một tiếng, cậu vung «Trảm Yêu Thánh Kiếm» sang tay bên kia.

Dùng kiếm bằng hai tay hay một thì cũng vậy thôi, không có gì khác biệt.

Và như thế, cậu thoát ra khỏi cái găng.

Những chiếc «Thánh hổ chi nha» buông lỏng, Shao uyển chuyển nhảy ra xa và chuẩn bị cho Kamito thêm trận mưa đấm nữa.

Dù Kamito lập tức đưa kiếm lên, nhưng cậu vẫn không thể kháng cự và dễ dàng bị đánh văng đi.

“Còn nhiều lắm đấy!!”

Thân hình nhỏ nhắn của Shao đột nhiên biến mất. Chớp mắt, cô ấy đã tiến lại gần và xả đòn như dùng phép tăng tốc. «Trảm Yêu Thánh Kiếm» gạt những cái nanh nhọn hoắt đi, từng tia lửa tóe ra dữ dội.

Bằng bước di chuyển tự do, trôi chảy, Shao không cho Kamito bất cứ cơ hội phản công nào.

Phối hợp ma trang cùng kỹ năng tủ, cô lại dồn dập tấn công Kamito. Hơn nữa, mỗi đòn đều nặng nề và đầy uy lực. Nếu để nó đập trúng vào những chỗ trọng yếu, chắc chắn nằm liệt giường dăm ba tháng là còn nhẹ chán.

Kamito tiếp tục đỡ, nhưng-

“Ặc…!”

Đau đớn lan tỏa khắp thân mình cậu.

(Cái gì … thế này …?)

Từ đầu đến giờ, cậu vẫn có thể miễn cưỡng tránh né…

Dẫu sao cậu vẫn chưa bị ăn kích nào chí mạng-

“Ám sát chi quyền, «Sát thần chi ngâm». Nó gây tổn thương trực tiếp qua những sóng âm vô hình đấy.”

Đôi mắt nhuốm màu da trời của Shao lóe lên sắc bén. Tựa như mắt của chúa sơn lâm gay gắt nhìn con mồi của nó vậy.

“Ra thế…”

Kamito quệt vết máu trên môi và mỉm cười.

“…Chắc mình phải dùng tới kiếm vũ rồi.”

“Đừng có cố chống đỡ. Ngươi không cầm nổi cây kiếm nữa đâu –“

Ngay lập tức, Shao câm bặt, bởi sức ép to lớn từ thanh «Trảm Yêu Thánh Kiếm», khi Kamito vung lên.

“—Một tay là đủ rồi!”

Phần 2

Claire cùng Ellis chặn ba tinh linh sứ đang lao tới.

Rao «Thanh Long» cầm trên tay một thanh kiếm. Hakua «Huyền Vũ» có khiên. Còn Rion «Chu Tước» sử dụng một cây chùy đầy gai nhọn. Cả ba đều hóa tinh linh thú thần về dạng ma trang, chuẩn bị sẵn sàng.

“Xin lỗi nhé, nhưng mấy cô không được phép tiến thêm bước nào nữa đâu!”

Vung Roi Lửa lên, Claire hét to.

Fianna vẫn chưa hoàn thiện điệu nhảy tế lễ kagura. Cả hai người phải bảo vệ vị trí này bằng cả mọi giá, cho tới khi Kamito có thể nhanh chóng quay về cứu viện.

Rao «Thanh Long» bất chợt phạt ngang thanh kiếm tới. Nhận ra điều đó, Ellis dùng «Ray Hawk» để chặn đứng và khóa đòn đánh bằng chiến thương của mình.

Gió tập trung lại và gào thét trên đầu mũi thương.

“—Hỡi cơn gió, hãy bùng nổ và tiến lên.”

Thấy Rao rút lui, Ellis liền tấn công.

Vô số nhát chém tung ra. Nhưng, ngay khi chúng sắp chạm tới mục tiêu –

Hakua xông đến, vung chiếc khiên «Huyền Vũ» lên. Ngay lập tức giớ bị chệch sang hướng khác, tan biến không còn dấu vết gì. Nó dường như là một tinh linh phòng thủ với thổ thuộc tính thuần túy, nên những phát bừa bãi sẽ không ảnh hưởng gì hết.

“Nanh tuyết, hay hiện lên và xuyên thấu kẻ thù – «Băng tiễn»!”

Từ phía đằng sau, một cơn mưa tên bằng băng tuyết được Rinslet bắn tới.

--Tuy nhiên, Rao lại đổi hướng sang đứng bên cạnh Hakua, gạt đi tất cả mũi tên.

Thật xứng danh là «Tứ linh». Sự về sự hợp tác giữa các thành viên, «đội Scarlet» quả thực khác một trời một vực.

“Hỡi lửa địa ngục, hãy bắt lấy những ai chống lại ta – «Lửa đỏ»!”

Claire vung Roi Lửa trói lấy lưỡi kiếm thanh long.

Cô có ý định khóa chặt vũ khí của đối phương.

“Ngốc thât đấy, Thủy chi linh muôn hình vạn trạng không bao giờ có thể bị giam cầm!”

Lưỡi kiếm bằng nước tan biến trong chốc lát. Rao xoay chuôi đi và tạo ra một lưỡi kiếm mới.

“Đến lượt em đây, onee-chan!”

Đúng lúc Claire đang thu roi lại, Hakua tiến tới trước.

Không phải là phòng thủ nữa - lần này cô ấy sử dụng khiên làm vũ khí đánh giáp lá cà.

“Hỡi Thổ chi Linh, khí nộ xung thiên – «Địa Trảm»!”

Hakua hét, đập chiếc khiên xuống.

Ma pháp thổ thuộc tính lập tức được thi triển. Mặt đất gợn sóng, thổi tung đám đất bụi vào không trung. Đòn đánh chỉ làm cho đối thủ mất đi tầm nhìn, chứ không gây tổn thương trực tiếp.

“Đón lấy, thiêu đốt –“

“Quá muộn.”

Ngay khi Claire cố gắng phóng hỏa cầu để kháng cự lại, thân hình Hakua đã xuất hiện đằng sau cô.

Ngay lập tức, Hakua tung một cú đấm làm lồng ngực Claire như muốn nổ tung.

“Gư, a a a…”

Cú đấm nặng nề làm tâm trí mơ hồ của Claire vụt tỉnh. Giống như Shao, Hakua cũng là người tu luyện Ám sát chi quyền.

Khi Claire bị đấm văng, Hakua liền lao tới tấn công tiếp – Nhưng bị băng tiễn của Ellis cản lại.

Có thể bởi vì tấm khiên sẽ bị ma băng làm cho đông cứng, nên Hakua không đỡ mà lựa chọn né tránh. Lợi dụng sơ hở này, Claire chuẩn bị Roi Lửa để cản trở đối phương.

“Ngây thơ thật đấy, bé Hỏa Miêu Nữ à!”

“…!?”

Rion «Chu Tước» cầm cây chùy đỏ thẫm, vượt qua những kẽ hở giữa đường vung của Claire.

Xoay xoay tinh linh ma trang trên tay, Rion cuốn chặt lấy Roi Lửa.

“Mình không thể tin nổi, cô ta đang hấp thu lửa của Scarlet…”

“Hmph, thú thần «Chu tước» của ta là một bầy tôi trung thành của Hỏa chi Linh!”

Cây chùy rời tay Rion và hóa thân thành Hỏa Ma Phượng.

Con phượng hoàng sải rộng đôi cánh trên bầu trời, thu lấy lửa trên mình Scarlet.

“Ồ, thật xứng danh là tinh linh thú thần…”

“Ngay cả trên phương diện đấu theo nhóm, họ đã cho chúng ta hít khói rồi.”

Claire và Ellis đứng tựa lưng vào nhau, đối mặt với ba thành viên của nhóm Tứ linh vây chặt xung quanh.

Tình hình hiện giờ hoàn toàn bất lợi cho «Nhóm Scarlet». Khi chỗ của Claire bị chế ngự, Kamito còn đang bị Shao Fu giữ chân. Mặc dù Linfa không phải là người hay xông pha trận mạc, nhưng những vu nữ thực hiện tế lễ thường mang giao ước với tinh linh hùng mạnh. Có nghĩa là, sẽ cực kỳ nguy hiểm nếu để cô ấy tự do.

(Fianna, trông cả vào cậu đấy …)

Claire từng phút từng giây, nhìn về hướng Fianna đang thực hiện điệu nhảy ở phía sau.

Phần 3

“—Hỡi những tinh linh ngự trị trên miền đất xa xăm, hãy đáp lại lời kêu gọi của ta!”

Đằng sau bãi chiến trường ác liệt vang vọng tiếng so gươm, Fianna lúc này vẫn đang thực hiện tế lễ kagura.

Là một vu nữ đã từng là ứng viên cho tước vị Nữ hoàng, nên vũ điệu của cô thật lộng lẫy và xinh đẹp, không chút ngập ngừng và gián đoạn.

Từ cặp môi anh đào là những lời niệm chú bằng cổ ngữ, hướng tới các tinh linh.

“—Ta là người khẩn cầu sự bảo hộ của ngươi. Ta là người ca tụng sức mạnh của ngươi.”

Cô ấy nhảy uyển chuyển như một công chúa đang khiêu vũ trên chiến trường vậy.

Nhưng, trái với vẻ yêu kiều bên ngoài, trái tim của Fianna lại đang loạn nhịp.

(Mình phải nhanh lên … Nếu không …)

Ở đằng xa, Kamito cùng Shao Fu đang chiến đấu với nhau.

(…Không, mình phải ở lại đây, tập trung vào tế lễ!)

Cố nén lại, Fianna tiếp tục nhảy.

Không chỉ có Kamito. Mà những người bạn của cô cũng đang liều mình chiến đấu.

Tiếng vang chói tai ập tới, biến thành nỗi lo lắng trong lòng cô.

(Điệu nhảy này, là mọi thứ mình có thể làm cho mọi người…!)

Vào lúc này, cơ thể Fianna bỗng nhiên rực sáng.

Điệu nhảy tế lễ đã được các tinh linh đáp lại.

(…Thành công rồi!)

Bên dưới bước chân duyên dáng của cô, một vòng tròn ma pháp đã được vẽ nên.

Đây là điệu nhảy cầu mong sự ban phúc từ vùng đất cho đồng đội của vu nữ thực hiện tế lễ.

“Tế lễ Kagura – Đệ Tứ thức– «Oratorio »!”

Phần 4

-Clang!

«Trảm Yêu Thánh Kiếm» và «Thánh hổ chi Nha» đập vào nhau, tóe lửa.

Cứ mỗi khi Kamito dùng vũ khí, máu lại nhỏ giọt từ vết thương bên cánh tay phải.

Nếu tiếp tục thế này, cậu sẽ thực sự thua vì mất quá nhiều máu.

“Ngươi là quái vật đấy à? Bị thương thế mà vẫn còn đánh nhau được…?”

Nhưng, người đang lo lắng lại là Shao. Mọi quyền cước cô đánh ra đều bị né tránh cho dù đã xuất với tốc độ cực nhanh. Kamito đã bắt nhịp được cách ra đòn rồi.

(--Trước đây ở «Trại Giáo Dưỡng» cũng có vài người sử dụng Ám sát chi quyền. Cách thi triển mỗi người một khác, nhưng những đòn cơ bản thì giống nhau hoàn toàn.)

“Vậy, nếm thử cái này nhé, -- Hoàng nha Hống!”

«Thánh hổ chi Nha» của Shao phóng ra lực đẩy thổi bay Kamito đi.

“Tôi không ngờ là cô còn tụng chưởng được cơ đấy.”

“Cái đó gọi là vũ khí bí mật nghe chưa!”

Shao vồ xuống như một con dã thú lanh lẹ, cười dữ dằn.

Kamito không còn lựa chọn nào khác, phải chặn lại Shao khi đang nằm trên mặt đất.

(…Tệ rồi. Mình sẽ kiệt sức mất.)

Cái «Thánh hổ chi Nha» kia là loại tinh linh ma trang có thể khuếch đại linh lực của chủ nhân. Trái lại, dù «Trảm Yêu Thánh Kiếm» của Kamito được xếp vào loại cao nhất cũng không có khả năng như vậy. Kiên trì với một cánh tay rốt cuộc đã là tốt nhất rồi.

“Ngươi hình như không quá thành thục về kỹ năng cơ bản nhỉ, Kazehaya Kamito!”

Từ những cái răng sắc bén, lại là một đòn từ cự ly gần-

Ngay lúc đó.

“…Sao!?”

Đột nhiên, những vòng tròn ma pháp tỏa sáng xung quanh.

Kamito lợi dụng thời cơ Shao phân tâm, đá đôi bao tay của cô ấy ra xa và thoát khỏi thế bị khóa chặt.

Bên dưới chân họ tỏa ánh hào quang trắng xanh.

Khi linh lực hùng hậu tiến vào, Kamito cảm thấy khắp toàn thân tràn ngập sức mạnh.

Tất cả là nhờ vào điệu nhảy tế lễ của Fianna – «Oratorio» đã hoàn thành.

“—Thế cục xoay chuyển rồi, Shao ạ.”

Thánh Kiếm trên tay Kamito rực rỡ chói lóa.

Phép của Fianna được duy trì bao lâu, lợi thế càng nghiêng về phía họ bấy nhiêu. Kamito có thể giải phóng toàn bộ sức mạnh của tinh linh ma trang mạnh nhất này mà không bị hạn chế.

“Xứng với cái danh vu nữ nổi tiếng cùng cựu ứng cử viên «Nữ hoàng» nha, linh lực mạnh từng này cũng có thể lấy ra được.”

Shao khen ngợi, chuẩn bị tư thế.

Tuy nhiên, Kamito vẫn thấy được vẻ bình tĩnh tự tin trên gương mặt của cô ấy.

“-Cũng ghê phết, nhưng so với Linfa-sama thì chẳng là gì cả.”

“…!?”

Ngay lập tức, các vòng tròn ma pháp bị ghi đè rất nhanh.

Như kiểu ai đó nhỏ mực lên một tờ giấy trắng vậy –

“…Chuyện gì thế này!?”

“Dùng tế lễ để xâm thực lên tế lễ. Linfa-sama đã đợi cho vu nữ của các ngươi hoàn thành xong điệu nhảy.”

Kamito đón đỡ đòn đánh của Shao.

--Sức mạnh thật khủng khiếp. Mạnh hơn hẳn khi trước.

Linh lực trong cơ thể Kamito rút đi, làm «Thánh Kiếm» trở nên ảm đạm.

Không chỉ khiến cho phép của Fianna mất hiệu lực, mà còn sửa đổi mục tiêu nhận ban phúc thành «Tứ linh».

“…Cái gì thế này, trò bẩn thỉu này cũng có thể cơ à!?”

Kamito bị quyền của Shao đẩy lùi, hét lên. Mặc dù không thạo về phép tế lễ lắm, nhưng cũng biết thế này thì thật hơi ác rồi.

Kamito nhìn qua vai Shao.

Ở phía xa, cậu có thể nhìn thấy lờ mờ vũ điệu của công chúa Đế chế Quina, mặc trong bộ áo choáng lông vũ bảy sắc cầu vồng.

“Dạng ma trang của thú thần «Kỳ Lân» – «Thiên Vũ».”

Shao mỉm cười tự mãn.

“Áo choàng đó tăng cường linh lực của Linfa-sama lên rất nhiều.”

“…!”

Kamito chép miệng, quay qua phía sau.

(chết tiệt, Claire cùng Ellis cũng bị chế ngự rồi—)

“—Đừng có nhìn ngang nhìn dọc khi đang đánh nhau chứ.”

«Thánh hổ chi Nha» của Shao gầm lên. Lực ép như muốn nghiền nát Kamito.

Kamito lập tức ngừng lùi lại và né đòn.

“…cái gì!?”

Bước di chuyển bất ngờ này làm Shao chệch hướng, mất thăng bằng.

Kamito lôi từ túi áo đồng phục ra một viên đá nhỏ.

Là pha lê tinh linh hệ sét. Cậu truyền linh lực vào nó –

Một tia sáng chói lóa lóe lên.

Phần 5

“…Cái gì, bằng cách nào chứ…. Tại sao...?”

Nhìn những thứ xảy ra trước mắt, Fianna khụy xuống kinh ngạc.

Vòng tròn ma pháp của «Oratorio» bị ghi đè trong giây lát.

“Fianna, chuyện quái gì thế này!?”

Đứng phía trước che cho Fianna, Rinslet vừa bắn tên vừa hỏi.

Nhưng, cơn mưa tên vừa chạm tới mục tiêu đã bị con ma phượng «Chu tước» đốt chảy.

Được ban phước, thú thần của «Tứ linh» được gia tăng một lượng sức mạnh lớn.

“Khụ…”

Ellis bị đánh văng ra xa và lăn trên mặt đất.

Áo giáp trước ngực bị phá tan, nơi vết rách trên bộ đồng phục thấm máu.

“Đội trưởng!?”

“…Khụ, xin lỗi, là mình bất cẩn…”

Ellis cố gắng gượng dậy.

Chiến thương «Ray Hawk» cũng bị ảnh hưởng, làm cho lực của những lưỡi phong kiếm giảm đi.

“Tinh linh giao ước của họ bỗng dưng trở nên mạnh hơn.”

Đón đỡ hỏa cầu từ «Chu Tước», ngay cả Claire cũng bị đẩy về vị trí phòng thủ.

Ma phượng mang Rion trên lưng, vươn cái cổ lên cao.

“Hừ, chừng nào Linfa-sama còn chúc phúc, «Tứ linh» bọn ta là vô địch!”

Hơi thở nóng cháy phả ra.

“Ta kêu gọi ngươi, hỡi những hỏa linh của sự hủy diệt – «Âm Hỏa»!”

Phép của Claire và lửa của «Chu Tước» xung đột với nhau trên không.

“…Nguy to, chúng ta đang bị áp đảo.”

“Băng tiễn!”

“Gió!”

Cho dù có Ellis và RInslet tấn công cùng, thú thần «Chu Tước» được gia tăng sức mạnh vẫn dễ dàng hóa giải.

“Chúng ta không giữ nổi nữa … Fianna, niệm phép bảo vệ nhanh!”

Quay lại, mắt Claire ngạc nhiên, mở to.

Fianna đang quỳ xuống, bờ vai run rẩy.

“Mình .. xin lỗi …”

“…Fianna!?”

“Tất cả là … tại … mình…”

--Một đứa con vô dụng của hoàng tộc. «Nữ Hoàng thất thế» không có giá trị gì hết.

Mọi lời trách cứ, châm chọc tàn nhẫn mà Fianna phải chịu khi mất khả năng sử dụng tinh linh giao ước bốn năm trước đây, giờ lại vang vọng khắp tâm trí cô.

(Lúc đó, mình đã không ngăn cản được người đó, người bạn quý giá nhất của mình…)

Và giờ, bởi sức mạnh của bản thân không đủ, khiến cho cả nhóm phải đối mặt với thất bại—

Ngọn lửa mang ma ảnh của «Chu Tước» đã tới. Cho dù lúc này có bắt đầu niệm phép cũng không kịp.

(Một làn nữa, mình lại …!)

Ngay lúc cô định nhắm mắt, buông xuôi—

Bùm, một tiếng nổ lớn vang lên, ma phụng bị làm chệch hướng.

“Waaaaah!”

Bị lực ép thổi bay, cả người Fianna đập xuống đất.

“…C-cái gì!?”

Fianna mở mắt, rên rỉ.

Đứng đằng đó–

“Còn sớm mà, sao lại đầu hàng chứ, hả cô công chúa cao quý!?”

“Kamito-kun…!”

- là Kamito-kun, trong tay nắm lấy «Trảm Yêu Thánh Kiếm».

Phần 6

“Mọi người, thế nào rồi!?”

Kamito hỏi mấy cô gái, ánh mắt cậu vẫn trừng trừng về phía «Tứ linh».

“… Mình ổn … Thật sự phải nói là. Nguy hiểm thật!”

Claire nhún vai, trả lời.

“Bây giờ chỉ có nước tấn công …”

Kamito cười nhạt, truyền linh lực vào «Thánh kiếm».

Cánh tay phải cậu đã hoàn toàn tê cứng. Tệ hơn nữa, cứ di chuyển thế này sẽ làm cậu ngất đi vì mất máu. Ngoài ra, vết thương do Ám sát chi quyền của Shao vẫn còn đau nhức.

Shao Fu «Bạch Hổ» bẻ răng rắc nắm tay, khó chịu đi tới.

“Ngươi tệ lắm đó, Kazehaya Kamito. Chúng ta đang ‘vui vẻ’ đến thế cơ mà!”

Cô ấy chắc hẳn đang phàn nàn về cái mánh nho nhỏ mà cậu dùng để trì hoãn trận đấu.

“Tôi không giống mấy tiểu thư quý tộc đâu, từ bé chưa bao giờ biết ‘quy tắc hay luật lệ’ nhé.”

Nhóm «Tứ linh» cẩn trọng duy trì khoảng cách. Thật xứng danh một đội mạnh, họ không mất cảnh giác kể cả lúc đối phương đang suy yếu.

(Nên làm gì đây…)

Kamito bình tĩnh quan sát bốn tinh linh sứ trước mắt. Rao, Hakua và Rion nếu chiến đấu một mình đều yếu hơn Shao Fu cả. Nếu đánh đơn đấu, Claire cùng mấy người khác ắt hẳn sẽ mạnh hơn.

(--Nhưng, vẫn đề quan trọng nhất là cách phối hợp của bên mình.)

Đối mặt với đòn phối hợp của cả nhóm «Tứ linh», ngay cả Kamito cũng không dễ dàng đón đỡ.

(Tự mình đánh thì đúng là hơi khó thật…)

Kamito liếc qua phía sau.

Nhìn ra ý định của cậu, Claire nói.

“Rinslet và mình còn có thể…”

“Để vị trí hỗ trợ cho mình.”

Rinslet gật đầu, chuẩn bị băng tiễn.

Đúng thế, Kamito không còn cô độc một mình nữa. Bên cạnh cậu đã có những người bạn đồng hành đáng tin cậy.

Những người bạn ấy, thật xứng đáng để được bảo vệ, che chở. Và điều này đem lại cho thanh kiếm trên nắm tay Kamito một luồng sức mạnh lớn hơn bất kỳ vũ điệu tế lễ nào.

“Mình sẽ để Fianna cho Ellịs bảo vệ.”

“Được!”

Ellis sôi nổi gật đầu.

“…Xin lỗi nhé, Kamito.”

“Ellis, mình sẽ trả thù bọn chúng giùm cậu.”

Thấy Ellis hối tiếc cắn môi, Kamito liền an ủi cô, rồi dậm chân nhảy khỏi mặt đất.

Người phản ứng trước tiên là Hakua «Huyền Vũ». Cô cúi thấp xuống, lao lên.

Dựa theo bước di chuyển, Kamito lập tức nhận ra cô ấy cũng sử dụng Ám sát chi quyền giống Shao.

Những người khác tới không cùng lúc với nhau, như muốn tấn công hết lượt này tới lượt khác để hao mòn sức chịu đựng của cậu – Tuy nhiên thật may mắn, họ không ra tay nên đã tạo cho Kamito một cơ hội hiếm hoi.

Qua cuộc so đấu với Shao, các giác quan của cậu đã trở nên nhạy bén hơn rất nhiều.

Cảm thấy có gì đó đang trổi dậy trong cơ thể mình, cậu bắt đầu kiếm vũ.

“Hỡi Thổ chi linh, khí nộ xung thiên – «Địa trảm».”

Hakua đập chiếc khiên xuống. Mặt đất sau đó liền gồ lên, bắn ra vô số những mảnh đá nhỏ. Tuy không phải là phép gây sát thương lớn, nhưng dùng một thanh kiếm mà đỡ được hết thì đúng là không thể nào.

“Kamito, né nhanh.”

Claire vung Roi lửa. Ngọn lửa đỏ rực nhảy múa, gạt tất cả những mảnh đá lao tới.

Kamito lập tức băng quan trận bão cát đang quét ngang.

Rao «Thanh long» - Cô gái sử dụng bảo kiếm chặn trước mặt cậu. Trên lưỡi kiếm sắc bén đã nhô ra vài chiếc răng cưa, ắt hẳn là do sự ban phúc từ tế lễ.

Kamito cúi người xuống để tránh thanh cự kiếm phạt ngang qua. Ngay lập tức, vài mũi băng tiễn xẹt qua đầu cậu. Đó là Rinslet bắn yểm trợ.

“Ngốc quá, bộ bà chị tính đóng băng một thanh thủy kiếm à—“

“Nó không phải là tuyết thường đâu – Nở rộ trước mùa đông tới đi, «Băng phá»!.”

Ngay khi đó, Rao bị những mảnh băng vỡ thổi bay.

Nắm lấy thời cơ, Kamito liền áp sát lại gần.

“Ngươi chưa thành công đâu, đừng có mơ!”

Hakua lao lên, cố gắng dùng thần khiên để khóa đòn tấn công của cậu, tuy nhiên –

“Est, anh xin lỗi – Anh sẽ sử dụng một kĩ năng, có thể gọi là hơi táo bạo.”

Kamito hét to, rót linh lực cho «Terminus Est».

Nhanh chóng xoay người, cậu đâm thẳng mũi kiếm sáng ngời vào tấm khiên.

Tia lửa điện tóe ra, bùng nổ. Cho dù Est là kiếm tinh linh mạnh nhất, nhưng xuyên thủng được một ma trang chuyên phòng ngự bằng một kích là không thể.

Thế nhưng, đòn tấn công vẫn chưa hết. Kamito ngay tức khắc sử dụng –

“Kiếm vũ thức thứ 6 - «Nanh phá»!”

Nói rồi, bàn tay cậu xiết chặt lấy cán kiếm.

Sử dụng lưỡi kiếm để truyền lực – đây là một kỹ năng trấn áp vũ khí, thuộc vào loại những kiếm pháp không chính thống. (ngoại giáo, tà đạo, blah blah…)

Thần khiên «Huyền Vũ» bị chém vụn thành từng tia sáng nhỏ. Mắt Hakua mở lớn.

Xuyên qua tấm khiến rồi, thanh kiếm đâm thẳng tới ngực Hakua.

Sát thương lên cơ thể lập tức được chuyển thành tổn thương đến tinh thần. Đòn đánh được dồn linh lực mạnh mẽ nên ngay lập tức làm Hakua ngất đi.

“Ngươi dám!”

Rao điên cuồng chém ngang chém dọc bằng vũ khí của mình. Cùng lúc đó, Rion vung cây chùy đỏ thẫm, tấn công phía mạn sườn. Mặt khác, Shao công kích ồ ạt từ phía trước.

Đối mặt với cả ba –

“Kiếm vũ thức thứ 3 - «Vũ điệu dưới trăng»!”

Dùng một chân làm trụ, Kamito xoay người chém ra 1 cơn mưa kiếm.

Tia lửa văng khắp nơi. Xoay, chém rồi lại xoay lần nữa – Thánh kiếm khiêu vũ điên cuồng như một cơn giông tố dữ dội, làm gãy kiếm rồng của Rao lẫn hỏa chùy của Rion.

“…Ng-ngươi, vừa nãy người không có đánh hết mình!?”

Shao dùng những chiếc nanh của «Thánh hổ chi nha» để đỡ kiếm.

Trên trán cô túa ra mồ hôi lạnh.

“Tôi hoàn toàn chiến đấu bằng toàn bộ thực lực. Nhưng, kiếm vũ của cô lại đánh thức tôi.”

Kamito cảm thấy cánh tay cậu tự do làm theo ý thích. Cơ thể cậu đang gợi nhớ kiếm pháp của «Tuyệt đỉnh Vũ cơ» – Ren Ashbell.

“Không thể, một người không thể nào tự tay đánh bại chúng ta, nhóm «Tứ linh» hùng mạnh …”

“Đừng quên tôi chứ, «Lửa đỏ»!”

“Cả tôi nữa – «Băng tiễn»!”

Roi lửa cùng cung băng đánh tới. Trước những đòn kết hợp liên tu bất tận từ Lớp Raven, cho dù là người xuất sắc nhất «Tứ linh» cũng phải dừng bước.

Kamito đạp chân xuống đất, gia tăng tốc độ về hướng Shao đã mất thăng bằng—

Bỗng nhiên, cậu cảm thấy phía sau ớn lạnh—

--là Rion «Chu tước».

“Hừ, cái bóng của người giờ sẽ thuộc về ta.”

“…!?”

Kamito nhanh chóng xoay người, nhưng Rion liền bỏ trốn.

Cô ta dường như không muốn giao chiến.

Trong lòng cậu nghi hoặc, nhưng cũng không có tâm trạng mà để ý.

Lấy đà từ đòn xoay người, cậu hướng sang phía Shao.

“Tsk... – Hoàng nha Hống!”

Shao dùng chưởng, bắn áp lực tới chân Kamito.

Một tiếng chói đinh tai nhức óc vang lên. Cát bụi mù mịt làm tầm nhìn của Kamito bị cản trở.

Đoán ra ý đồ của đối phương, Kamito liền vung kiếm, tạo áp lực thổi đất cát đi-

Nhưng khi nhìn rõ, bốn người bên «Tứ linh» đã quay về bên cạnh Linfa.

Shao thở khó nhọc. Còn Rao đang đỡ Hakua bị bất tỉnh.

“Linfa-sama, dù điều này làm thần rất đau lòng, nhưng hãy trốn đi thôi!”

Rao khẽ khàng nói.

“«Tứ linh» của Đế chế Quina, bị mấy đứa hạng 2 đánh đến nỗi phải trốn chạy như mấy con chuột chết sao?”

“Dường như nhìn nhận của chúng ta là sai lầm rồi. «Scarlet» không phải là một nhóm xếp hạng hai. Hơn nữa, tên Kazehaya Kamito kia—“

“Không phải là một con dã thú biến thái, mà là một còn quái vật. Thành thực mà nói, thần thấy hi vọng thắng rất nhỏ.”

Linfa vén ống tay áo choàng, đầy hối tiếc.

“Ng-nghe cho thủng và nhớ kỹ nhé, Kazehaya Kamito! Lượt sau gặp lại sẽ là nhà ngươi sẽ toi luôn đấy!”

Buông lời hăm dọa xong, cả năm người bỏ chạy.

“Đ-đứng lại!”

“Bọn tôi không để các người đi đâu!”

“Ch-chờ đã…!”

Kamito vội gọi Claire cùng những cô gái khác.

“…?Sao? Sao lại không đuổi theo?”

“Không, ừ thì cậu không sai … Nhưng cơ thể mình, đến giới hạn rồi…”

Cậu rên rỉ, co giật, và khụy xuống.

Đúng như dự đoán, sử dụng kiếm kỹ mạnh mẽ lúc trước thật tốn sức.

“Kamito!?”

Claire cuống quýt.

Thánh kiếm cắm chặt vào mặt đất biến vào hư không, trở lại hình hài một cô bé.

“Kamito luôn liều lĩnh như vậy!”

Est tựa lưng vào Kamito, cằn nhằn.

Fianna đã sơ cứu cho Ellis xong và chạy tới, thở hổn hển.

Lôi ra từ túi áo một viên pha lê tinh linh, cô ấn nó vào người Kamito. Dù chỉ là cấp thấp, nhưng nó cũng giảm đau được phần nào.

“Mình xin lỗi. Rốt cuộc tế lễ của mình lại giúp đỡ cho đối phương…”

“Đừng nghĩ nhiều mà, Fianna. Đó không phải … lỗi … của cậu ….”

“Đúng thế. Một tinh linh ma trang giúp nâng linh lực cho vu nữ thật là quá quắt!”

Ngay cả Claire hàng ngày vẫn cãi nhau với Fianna cũng an ủi cô ấy.

Tuy vậy, sắc mặt của Fianna vẫn ảm đạm. Có lẽ bởi năng lực của cô ấy không giúp gì cho trận chiến này, nên ít hay nhiều trong lòng cảm thấy có trách nhiệm.

“À mà này, những kiếm vũ vừa nãy … Nè, Kamito!?”

Trước mặt Kamito chợt tối sầm lại.

Nghe thấy tiếng lo lắng của mọi người, cậu ngất đi.

Phần 7

“Ch-chết tiệt, chết tiệt, khốn kiếp, khốn kiếp~!”

Công chúa của «Đế chế Quina», Linfa Sin Quina, buồn bực dậm chân xuống đất.

Cứ nghĩ đến chuyện nhóm «Tứ linh» mạnh mẽ lại thua một lũ hạ đẳng và phải trốn vào giữa mảnh rừng hoang vu.

Cho dù kết quả là hòa bởi vì không nhóm nào mất «Hòn đá Ma thuật», nhưng cũng tương đương với thua rồi. Hiển nhiên mọi trận kiếm vũ đều được« Đại thần điện» giám sát qua những tinh linh do thám. Danh tiếng của «Tứ linh» Quina qua lần này sẽ rớt xuống thảm hại.

“… Chết tiệt! Ai nói đây là nhóm nhị lưu thế hả!?”

“Dựa theo xếp hạng của học viên Areishia, sự thật là họ đứng sau «Wyvern» và «Cernunnos».”

Shao lẩm bẩm cả nhóm bước đi. Rao đang cõng Hakua trên lưng trả lời.

“…Ồ, à thì sức mạnh chân chính chỉ có thể biết được qua thực chiến. Dường như cái tin họ đánh bại Kỵ sĩ Long vương không phải là lời đồn đại đâu.”

“…~Mấy, mấy người, giờ vẫn còn bình tĩnh được!?”

“Như thần đã nói, chúng ta chưa thua, phải không?”

“Chúng ta đã làm hết sức mình. Có thua cũng không phải hổi tiếc.”

Nhìn mắt của Linfa rưng rưng, Shao cùng Rao tôn kính trả lời.

“…Ôi trời, tôi hoàn toàn đồng ý với Linfa-sama!”

Rion Chu tước cách một quãng xa, bỗng dừng bước.

“Rion?”

“Cứ nghĩ một nhóm nổi tiếng như «Tứ linh» bị một tên dân quèn làm cho thảm thương. Nếu là ta, ta sẽ cảm thấy thực xấu hổ và sẽ không bao giờ quay về quê nhà nữa.”

Shao hằn học nhìn Rion, còn Rao cau mày ngạc nhiên.

Bình thường Rion không bao giờ nói những lời như vậy.

“Rion, cẩn thận cái mồm cô. Lăng nhục bạn bè bị cấm tuyệt … Cô cười cái gì chứ?”

“Hư hư…”

Gương mặt Rion méo mó hiểm ác.

“Xin lỗi, thưa Công chúa cao quý. Bời vì tất cả các người đều là lũ ngu xuẩn…”

Không chỉ tong giọng mà toàn bộ âm điệu của Rion đều thay đổi.

“Rion!?”

“Linfa-sama, mau mau rời đi!”

Rao và Shao chắn trước mặt công chúa.

Lập tức, vẻ ngoài của Rion vặn vẹo-

Hiện ra một dáng vẻ xinh đẹp, mặc trên mình một bộ đồ vũ nữ khêu gợi.

“Cô là-“

“«Phù thủy» của Inferno, Sjora Kahn?”

Shao liền gọi tinh linh ma trang.

“Ng-ngươi, đã làm gì Rion?”

“Đương nhiên, con chuột vô liêm sỉ kia đã được chăm sóc cẩn thận. À ừ, giết chóc thì sẽ bị truất quyền mất, nên ta để cho nó sống♪”

“Đồ khốn, ngươi đã lừa chúng ta từ lúc hiệp hội hoàng thất hôm qua…!”

Thánh thú chi nha của Shao gầm rống.

“Hừ, thế thì …”

Sjora chế giễu và búng ngón tay.

“—Những quý cô của «Tứ linh», phiền mấy cô giao ra đây «Hòn đá Ma thuật» được không!?”

“…!?”

Đột nhiên, một đàn sinh vật có dáng vẻ kỳ dị bước ra từ rừng cây.

Một quân đội hàng trăm tinh linh ác quỷ, nhe răng cười man rợ như dã thú háu đói.

“Cứ nghĩ ngươi còn đặt cả bẫy nữa—“

Bảo vệ công chúa bé nhỏ đang co rúm lại vì sợ đằng sau, giọng của Shao tuyệt vọng.

Phần 8

--Kết cục thì, bữa tiệc đầy thảm kịch đẫm máu kết thúc chỉ trong vài phút.

"Tiếc ghê ta. Không hổ danh là át chủ bài của «Tứ linh», ngươi không dễ đối phó chút nào."

Sjora kahn cầm hai «Hòn đá Phép thuật» mới lấy được trong tay.

Chúng từng thuộc về Rao và Hakua. Rao đã tình nguyện hi sinh và rút khỏi đại hội kiếm vũ để câu giờ cho Shao và công chúa chạy trốn.

"Ái chà, có chút gì đó để giải trí cũng tốt, dù chỉ là mấy cái màn kịch vớ vẩn"

Nhét hai viên đá ma thuật vào ngực, Sjora liếm môi.

Quả như vậy, với cô ả, diệt nhóm «Tứ linh» đơn giản chỉ là chuyện vặt.

Mục đích chính của ả là ra tay trước lãnh đạo đội «Inferno»—người tinh linh sứ đeo mặt nạ đỏ thẫm kia.

Để đạt được điều này, Sjora phải bắt cóc đứa con gái mà nguời kia muốn có.

"Kẻ kế tục Ma vương phải thuộc về Hierach vĩ đại của chúng ta-- Và ta đã có được cái bóng của ngài rồi."

Sjora búng tay. Một cái bóng đen như mực bò ra từ bóng của chính mụ.

Một con rối có hình dạng con người nhưng không có mặt -- ác quỷ «Baldanders».


Tên này xưa kia từng phục vụ dưới trướng ma vương Solomon. Phong ấn tinh linh được «Giáo quốc Alphas» chuẩn bị riêng cho Sjora Kahn sử dụng.

Năng lực của «Baldanders» là «Biến hình». Nó có thể bắt được bóng của đối thủ. Không chỉ là ngoại hình tinh linh sứ, mà ngay cả tinh linh giao ước cũng sao chép y nguyên.

Lý do Sjora dùng được sức mạnh của Thú thần «Chu tước» là vì vậy.

“Ha, ta đang tới đây, «Nữ hoàng Bóng đêm».”

Sjora Kahn bước vào rừng sâu, một cái bóng không có gương mặt lặng lẽ kéo lê phía sau-- Phần 1

Bụp. Nẩy nẩy.

Kamito thức giấc. Cậu cảm thấy mềm mềm và êm ái.

Đôi mắt mơ ngủ từ từ mở ra, nhìn xung quanh. Cậu đang ở trong một túp lều.

(Phải rồi, sau khi đánh với Tứ linh, mình đã ngất đi…)

Có lẽ Claire cùng những cô gái khác đã mang cậu về. Kamito thầm cảm ơn họ từ tận đáy lòng.

Sử dụng thứ kiếm pháp kia làm cơ bắp của cậu tê dại, đến nhấc tay cũng không nổi.

Nẩy nẩy. Nẩy nẩy.

Kamito đang tựa nguời vào sofa … Thật thích.

(Giống như đầu mình đuợc thứ gì nhẹ nhàng quấn lấy vậy…)

Khẽ nhắm mắt, một dấu chấm hỏi to đùng xuất hiện.

(Từ từ đã, túp lều của mình có sofa từ bao giờ thế…?)

Thứ đó không thể mang vào phạm vi của Kiếm vũ hội.

(Kiểu này căng…)

Kamito bối rối xoay nguời.

“….Ahnn!”

Ngay lập tức, tiếng kêu dễ thuơng kia làm cậu tỉnh lại ngay.

“F-Fianna!? Woa…”

Giật mình lăn ra khỏi giường, tay Kamito đập mạnh xuống mặt đất.

“Ui da…”

“C-cậu ổn chứ, Kamito-kun?”

Fianna mở to đôi mắt màu tối, lo lắng nhìn Kamito.

“….!?”

Truớc mặt cậu là bộ lễ phục Thần nghi viện đuợc cắt xẻ táo bạo.

Kamito không thể tránh đuợc cái khe sâu thăm thẳm kia ập vào mắt.

“C-cậu, c-cậu đ-đang làm gì thế h-hả…”

“Mình làm gì á? Chỉ là gối đầu cậu lên ngực thôi mà, để bảo vệ Kamito-kun đó.”

“Cái quái gì mà gối đầu lên ngực chứ? Chẳng phải bình thuờng là lên đùi thôi sao?”

“Đơn giản thôi, bởi vì ngực êm hơi đùi. Mà Kamito-kun thấy nó thoải mái hơn, phải không?”

“ừ…”

Kamito lập tức im bặt. Quả thực, cảm giác vừa rồi thật dễ chịu. Thứ mềm mềm nẩy nẩy đó đúng là cái đùi còn khuya mới sánh nổi.

“A ra, cậu bị cảm sao? Nhìn mặt đỏ lên kìa ♪”

“Là lỗi của cậu cả đây, Fianna…”

Nhìn cô công chúa tinh nghịch, Kamito buớng bỉnh trả lời.

Fianna mỉm cuời và đứng dậy.

“Mình đã niệm phép trị thương lên cánh tay phải của cậu, nhưng những cơ bắp sẽ vẫn còn đau nhức, một lát thôi.”

“Ừm…”

Kamito thử siết nắm tay và thả lỏng. Lập tức cậu thấy đau nhói. Với tình trạng xuống dốc hiện nay, cậu chưa đủ sức để thực hiện kiếm pháp của Ren Ashbell ngày đó.

“Fianna, cảm ơn cậu, về mọi thứ.”

Nghe Kamito nói vậy, guơng mặt Fianna ửng hồng.

“S-sao lại nói vậy? Mình mới là nguời đuợc Kamito-kun bảo vệ mà. Vừa rồi chẳng phải cậu đã cứu cả nhóm sao?”

“Như nhau cả. Chúng ta là đồng đội.”

“Nhưng, mình…”

Fianna cắn môi, cúi thấp.

Cô ấy dường như vẫn buồn vì trận kiếm vũ. Lá bài tủ của bản thân là vũ điệu tế lễ bị đánh bại làm danh dự của cô tổn thương.

“Cậu còn lo lắng--“

“Kamito-kun này…”

Fianna khẽ nói, tựa sát người vào Kamito.

“Fianna?”

“Xin lỗi nhé, nhưng hãy để mình thế này thêm lát nữa, đuợc không?”

“…Ừ”

Trông cô ấy khác hẳn mọi ngày, không trêu chọc Kamito nữa. Dù lồng ngực cậu đang đập thình thịch, nhưng vẫn im lặng gật đầu.

Rồi Fianna buông lỏng, “giao phó” hết “tấm thân” cho Kamito. (giao phó = tựa, tấm thân = kilogam, các chú đừng có bậy bạ :D)

Mái tóc mượt mà nhẹ nhàng mơn man trên da Kamito, làm cậu thấy hơi nhột.

“Còn có chỗ này bị thương nữa.”

“….!?”

Kamito run rẩy, chợt cảm thấy khoái cảm ùa về,.

Fianna đang dùng lưỡi thưởng thức vai của cậu

“Vê-vết thương này chỉ cần liếm hai lượt thôi, được chứ. Hãy để mình lo … Ưm, chụt…”

Fianna liễm như muốn hút hết ra, miệng thì thầm cổ ngữ tinh linh.

Hàm răng trắng ngà cọ cọ vào da cậu. Nói là cắn yêu thì cũng không có sai gì hết.

“…Mmm, đừng, di chuyển … Chụt …”

“Đ-đợi đã, từ từ! Nếu có ai mà thấy --“

Ngay lúc Kamito kêu--

… Uỵch. Rầm rầm rầm rầm.

Một cái lon chọi thẳng vào mặt Kamito.

…Đào đóng hộp.

Kamito cuống cuồng nhìn.

Đứng ở cửa là Claire, tay cầm đồ hộp.

“Ng-ngươi, ng-ngươi, ngươi, cả hai người các ngươi đ-đang, l-làm cái tr-trò gì …?”

Đùng đùng đùng…!

Hai bím tóc dựng thẳng lên như ngọn lửa rực cháy.

“Claire, không phải như cậu nghĩ đâu, đây là …”

“Áh ra, mình đang ‘chăm sóc’ vết thương cho Kamito-kun. Mong cậu đừng làm phiền bọn mình.”

Fianna trả lời khá là…

Bụp. Kamito thấy cả gương mặt cậu bị vùi trong hai quả núi mềm mại.

“Uwa … Fufu … Fianna, mình không thở đuợc …”

“Cô-cô đang làm gì thế!? Th-thật đáng xấu hổ!”

“Ôi trời. Mình cũng ngượng lắm chứ. Nhưng còn cách khác đâu. Cơ thể Kamito-kun không thể dùng phương pháp bình thường được.”

“U-umm..”

Mặc dù lý do hơi vớ vẩn, nhưng sự thật là cơ thể Kamito kháng lại sức mạnh phép thuật và phải sử dụng những cách thức chữa trị khác thường - kiểu như, vừa niệm phép chữa trị vừa ôm chặt nhau chẳng hạn.

Bởi Claire biết rõ điều này, nên cô không thể trách mắng họ mà không có lý do rõ ràng.

Thất vọng tràn trề trên gương mặt xinh xắn, Claire hét.

“Tr-trong trường hợp đó, hãy để tôi niệm phép trị thương! Bởi Kamito là nô lệ của tôi!”

…Claire không còn tỉnh táo nữa.

“Cái gì mà trị thương chứ … cậu chỉ biết dùng phép thuật hỏa hệ thôi nhỉ?”

Khác những phép phổ thông như chiếu sáng, về cơ bản, tinh linh giao ước có thuộc tính gì thì ma pháp niệm ra cũng là thuộc tính đó.

“Đốt cháy vết thương vẫn có thể làm được!”

“Chẳng phải đó là cấp cứu trên chiến trường thôi sao - mà, chắc cậu sẽ thiêu mình ra tro mất!”

Kamito đáp trả không ngập ngừng.

“Claire, cậu phải biết là Kamito-kun đang bị thương. Nếu cậu chỉ đến đề làm phiền việc mình chăm sóc cho cậu ấy, thì xin hãy rời đi.”

“…!”

Bị Fianna khiển trách, mắt Claire bắt đầu rưng rưng.

“R-ra thế, t-tôi hi-hiểu r-rồi, ĐỒ TỒI…!!!!”

…Claire òa khóc, chạy ra khỏi lều.

Ở lối ra vào, những hộp đào rơi vãi, lăn trên mặt đất.

Kamito nhặt chúng lên, lẩm bẩm.

“Cô ấy đến thăm mình…”

Công chúa đằng sau thở dài.

“…Vừa nãy, mình trêu Claire hơi quá thì phải?”

“Ồ thì, mình rất mừng là không bị thiêu thành tro rồi!”

“Kamito-san, bữa tối xong rồi này!”

Giọng của Rinslet vang từ phía ngoài.

Phần 2

Mặt trời đã tắt nắng, màn đêm buông xuống. Tiếng dao kéo đanh tách va vào nhau.

Vừa giúp dọn bàn ăn, Kamito vừa cố gắng bắt chuyện với Claire.

“Ừm, Claire này…”

“Sao hả, tên nô lệ biến thái!?”

“Ừ, cảm ơn vì đã lo lắng cho mình nhé.”

Nhìn Kamito gãi đầu, ấp úng nói, tóc Claire khẽ nhảy dựng.

“Hừ, ta lo lắng cho nhà ngươi lúc nào kia chứ, tên đần độn..."

Claire dường như đang đỏ mặt vì ngượng.

“Fufu, tiệc to nhỉ.”

Uỵch, Rinslet đặt chiếc nồi lên bàn. Bộ ngực theo đó mà nhún nhảy.

Món đặc biệt -lẩu nấu theo công thức của nhà Laurenfrost.

Mọi người ngồi trên những chiếc gốc cây , quây quần xung quanh bàn ăn. Chiếc nồi được một viên pha lê tinh linh nóng đỏ giữ cho bốc hơi nghi ngút. Bên cạnh còn có rau tươi hái từ rừng, cá thái hạt lựu cùng thịt dã thú săn được.

“… Lẩu à. Nhìn ngon đấy!”

Bởi nước dùng đã sôi, Kamito định nhúng miếng thịt vào, nhưng –

“Kamito-san, cậu đang làm gì thế hả!?”

Tạch. Rinslet đập đôi đũa lên tay Kamito.

“Ui … S-sao vậy, chưa ăn được sao?”

“Những thứ chín lâu như rễ cây phải cho vào trước chứ. Một nồi lẩu cần có sự cân xứng.”

Rinslet trừng đôi mắt to tròn màu lục bảo nhìn Kamito.

Kamito thầm nói với Claire bên cạnh.

“H-hình như Rinslet khang khác nhỉ?”

“Cô ấy luôn thế mà, cứ lúc ăn lẩu là thích thể hiện…”

“Làm lẩu chỉ là phương pháp nấu ăn thông thường, nhưng chính bởi cái thông thường ấy làm cho nó thâm thúy. Đừng có xem thường bí quyết gia truyền của nhà Laurenfrost!”

Rinslet khoanh tay, nhìn chằm chằm mọi người.

…Nhìn dáng vẻ đó, trông cô ấy như thiên sứ thủ hộ cho nồi “lẩu” vậy.

“Kamito, em muốn ăn cá.”

Est giật ống tay áo Kamito, nói.

“Ừ, để cho Rinslet lo đi.”

Kamito khẽ cười, xoa đầu Est.

Rinslet bỏ thịt, rau vào nồi, điệu bộ chuyên nghiệp không khác gì nhà hàng.

Kamito và cả hội trông theo, nuốt nước bọt ừng ực.

“Được rồi, ăn thôi!

Cuối cùng cũng được bà chằn cho phép, Kamito liền dương đũa, tấn công cái nồi ngay lập tức.

Nước dùng không phải là loại nước thường, mà là súp thuốc Rinslet pha chế.

Hương thơm ngào ngạt lan tỏa khắp nơi. Khi Kamito cắn miếng thịt, nước ngọt đậm đà tràn ngập khắp miệng cậu, cảm giác thoải mái từ tận trong tim.

“Wow, ngon quá!”

“Đương nhiên.”

Rinslet vỗ ngực tự hào.

Mọi người thưởng thức bữa tiệc, môi không ngừng phù phù thổi cho đồ ăn bớt nóng.

“Đợi đã, Claire này, mình định cho Scarlet ăn thử.”

“Ấy, đừng có tự ý quyết định cho tinh linh giao ước của tôi ăn gì.”

Ellis và Claire cãi nhau, đôi đũa trên tay họ “kiếm vũ” với nhau. Mấy con thú ngồi dưới bàn, đợi thời cơ có miếng nào văng ra là tợp luôn.

“Nè nè, cái này là gì vậy!?”

Fianna gắp một thứ kỳ lạ ở giữa nồi lên.

Kamito cũng rất tò mò.

“Như kiểu bánh pudding làm từ nước tương đông lạnh ấy. Mình nghe nói món này tới từ quê nhà của Kamito, vậy nên mình đã đọc sách và thử làm nó.”

“Đặc sản … từ quê nhà mình … sao … ?”

Tuổi thơ Kamito thật quá đỗi mờ mịt. Bởi những điều hiện ra khi nhớ lại, đều là những đợt huấn luyện tàn khốc ở «Trại giáo dưỡng».

Nơi cậu sinh ra là một quốc đảo nằm ở rìa phía đông, nhưng nơi đó còn không có tên gọi.

Dù gì đi nữa, chỉ riêng ý tốt của Rinslet, nấu riêng cho cậu món này đã là thỏa mãn lắm rồi.

“Rinslet, cảm ơn nhé.”

Kamito đặt miếng pudding mềm mềm dẻo dẻo vào bát,

“M-mình không chỉ l-làm n-nó riê-riêng cho c-cậu đâ-đâu, Kamito-san!”

Rinslet đặc biệt dễ thương khi cố dấu sự bối rối. Ngón tay cô không ngừng xoắn lấy đuôi tóc.

“…Ưm!”

Kamito nhắm mắt cắn thử.

“Woa, ngon thiệt ấy chớ!”

Thật mềm, thật đậm đà, món này đúng là cao lương mỹ vị.

“Mình nữa … A, đúng thế thật…!”

“… Tuyệt vời. Ở đế đô mình chưa từng thấy món nào như vậy.”

Est trông đặc biệt thích thú, cô bé cứ vừa ăn vừa lẩm nhẩm “pudding~đậu, pudding~đậu” mãi.

“Thôi nào, mình làm riêng cho Kamito-san mà.”

“Hử…”

Ellis đang yên lặng nhấm nháp bỗng mở to mắt.

“Sao thế, Ellis?”

“Kh-không, umm, mình chợt nhận ra …”

Ellis đỏ mặt, lắp bắp.

“Hả?”

“Ă-ăn lẩu cu-cùng nhau, umm … Ch-chẳng phải l-là h-hôn gi-án tiếp?”

STnBD V07 141-0

“…!?”

Nghe Ellis tuyên bố.

  • Cứng đờ người*.

“Này, này, cậu đang nói gì vậy hả, chuyện như vậy mà cũng--“

Mặt Kamito dúm dó, cậu phẩy tay.

“Ph-phải, ph-phải đó, k-kiểu na-này, h-hôn gi-gián tiê-tiếp cái kh-khỉ gì…!”

“Ch-chuẩn, ch-chuẩn đó, cậu cả nghĩ rồi!”

…Nhưng gò má cả hội tiểu thư đều đỏ rực, cuống quýt né ánh nhìn của Kamito.

(R-ra vậy. Họ là những cô gái ngây thơ và cao quý mà, họ rất, rất quan tâm đến vấn đề kia …)

…Kamito cảm thấy lòng tự ái của mình hơi bị tổn thương.

- Rồi, bữa ăn cũng kết thúc.

Claire lặng lẽ buông đũa, hắng giọng.

“Mọi người biết đấy, «Kiếm vũ hội» chỉ còn hai ngày nữa. Nếu không muốn để hối tiếc, thì hãy cô gắng bằng tất cả sức mạnh nhé!”

“Được.”

“Ừ, chúng ta sẽ không bao giờ từ bỏ ngôi vị quán quân.”

Đúng vậy, giai đoạn cuối đã bắt đầu. Muốn tước đoạt «Hòn đá ma thuật» để dành lợi thế trong đại hội, họ phải tấn công những đội đã xây dựng xong kết giới bảo vệ mạnh mẽ.

Các nhóm khác cũng vậy.

Có lẽ, một màn kiếm vũ long trời lở đất nữa sẽ xảy tới.

“…”

Kamito thấy vẻ u sầu của Fianna.

“Fianna, ổn chứ!?”

“Ừ, tàm tạm … Mình hơi mệt.”

“Ồ, vũ điệu tế lễ rất tốn sức đó.”

“Cậu nên về lều và nằm nghỉ đi.”

Dù mọi ngày hay tranh cãi với Fianna, nhưng giờ Claire lại lộ vẻ quan tâm và lo lắng.

Nghĩ lại, Fianna kiệt sức cũng là đúng. Sau trận đánh với «Tứ linh», cô ấy còn dùng phép để trị thương cho Kamito.

Ma thuật để khôi phục tỉnh táo, mệt mỏi hoàn toàn không tồn tại, sự ban phước từ các tinh linh cũng chỉ mang lại hiệu quả tạm thời. Vì thế, ăn ngủ tử tế mới là thượng sách.

“…Ưm. Nghe lời các cậu vậy. Xin phép.”

Fianna lặng lẽ đứng lên, hướng về phía dựng trại.

Phần 3

Kamito đang giúp Rinslet rửa bát đũa bên cạnh bờ suối.

Claire cùng Ellis đã đi tuần tra xung quanh, còn Est đang đùa nghịch với mèo lửa Scarlet.

“Cậu bị thương đó, Kamito, cứ để mình làm.”

“Mấy việc này thì có gì! Cậu đó Rinslet, không sợ bàn tay xinh đẹp kia bị nhăn nheo sao?”

“Fufu, đừng lo. Minh không bị gì đâu. Đừng quên danh hiệu «Ma băng» nhé, mấy tinh linh nước thân với mình lắm.”

Hóa ra, cái xô bằng gỗ mà cô ấy nhúng đồ vào được đổ đầy bằng thứ ánh sáng thuần khiết, và một tinh linh co dãn như chất dẻo rửa sạch bong vết bẩn đi .

“Fianna thế nào rồi?”

“Vừa nãy Claire đã đi hái vài loại cây thuốc rồi.”

“Cô gái đó luôn luôn quan tâm lo lắng mỗi khi có ai đau ốm.”

Claire thường sai vặt Kamito theo đúng nghĩa một tên nô lệ, nhưng cậu mà lăn ra ốm là “nàng” lại lúc nào cũng đến thăm, mang theo cả đống đào đóng hộp.

“Claire thật sự rất giỏi trong việc chăm sóc. Hồi còn ở học việc, cô ấy hay cho những con mèo hoang đi lạc trong vùng ăn. Tính cách này chắc hẳn là từ bé đã có rồi, Claire phải trông nom cho người chị yêu ớt dễ đổ bệnh của mình mà, Rubia-sama ấy.”

“Ra vậy…”

…Ừ, cũng không có gì là ngạc nhiên.

Kamito cũng biết Claire thật lòng tốt bụng, mặc dù cô ấy hơi thiếu sự quả quyết.

“…À, cậu là bạn thuở nhỏ của Claire nhỉ, Rinslet?”

“Hồi bé hay chơi cùng nhau lắm… Tuy-tuy thế, bọn mình chỉ là hai sợi chỉ số phận được gắn với nhau từ rất lâu rồi thôi.”

“Lúc đó hai cậu hay cãi nhau lắm sao?”

“Không … Khi ấy Claire toàn khóc nhè ấy à.”

Kamito ấn ngón tay, xoa xoa thái dương.

“…Mình không thể tưởng tượng nổi.”

“Cô ấy đã thay đổi … từ sau vụ của Rubia-sama.”

Rinslet giải thích, ánh mắt cô đăm đăm vào chiếc thùng gỗ.

“Rubia Elstein.”

Nữ hoàng tai họa đã phản bội «Hỏa tinh linh vương» và trốn thoát khỏi sự truy đuổi.

Claire hi vọng giải quán quân đại hội lần này sẽ giải đáp bí ẩn năm đó.

Hơn nữa, nơi người chị cô ấy biến mất ở đâu -

“Claire phải chịu đau khổ vì rất nhiều điều -“

Kamito cúi xuống nhìn ánh trăng lấp loáng trên dòng nước, tự nhủ.

“...Ui ui!!”

Rinslet bất chợt hét lên rất dễ thương

“Sao thế!?”

“Ya … A … Tinh linh nước, nó chui vào áo mình…!”

“Cái gì?”

Kamito trừng mắt.

Tinh linh nước nhún nhẩy truờn qua tay Rinslet, bò ngoằn ngoèo trong áo đồng phục của cô ấy.

“Ya, ‘thích’ quá, a…”

Trong chiếc áo ướt đẫm, con tinh linh trườn qua trườn lại.

Nó dường như muốn tỏ ra thân thiện với Rinslet, chứ không có ý làm hại cô.

“Nó thích cậu đấy!”

“Đủ rồi, Kamito-san, đừng có đứng nhìn nữa, tới giúp … Uwa!”

Rinslet mắt rưng rưng, van nài Kamito.

“R-rồi, rồi.”

(…Ờ ha, tình hình này mà bảo cô ấy bình tĩnh để kiểm soát tinh linh kia thì có mà thánh cũng chẳng làm được.)

Kamito vội đưa tay, chộp lấy.

… … …

“O-okay, mình tóm được rồi.”

Ngay khi Kamito cảm thấy trong tay mình là thứ gì mềm mềm căng căng, Rinslet lại hét lên. ~ dễ thương ~

Tinh linh nước luồn lách.

“Thiệt tình, đừng có chạy lung tung chứ!”

… …

“Fua … K-kamito, không phải chỗ đó!!”

Ngay tắp lự, con tinh linh nhảy ra khỏi ngực Rinslet.

… …

… Rồi tưng tưng trên mặt đật, trốn vào dòng suối.

“Xì, đồ tinh linh hư hỏng…”

Kamito khẽ nhún vai -

Cậu chợt nhận ra một vấn đề “cực kỳ nghiêm trọng”.

(…Hả? Thế trong tay mình giờ là cái gì vậy nhỉ?)

… …

“…Ưmm, a!”

“X-xin lỗi!”

…Kamito cuối cùng cũng biết được “cái gì” đó là cái gì …. Và cậu vội rút tay lại.

“M-mình không cố ý, thật - wa!”

Cổ Kamito cảm thấy lành lạnh.

… Một mũi tên.

Vù vù …!

Gió thổi tới làm Kamito sởn cả da gà.

“Fu, fufu, fu … Kamito-san, chuẩn bị tinh thần, CHỊU CHẾT CHƯA!?”

Cười thật “điệu”, Rinslet nhắm thẳng băng tiễn vào giữa trán Kamito…

Phần 4

Fianna đứng đó một mình, giữa khoảng rừng tràn ngập ánh trăng,

Cô nhớ lại màn kiếm vũ với «Tứ linh», không khỏi thở dài.

(…Mình phải mạnh mẽ hơn. Mình không muốn trở thành gánh nặng cho mọi người.)

Nếu cứ thế này, cô sẽ không còn xứng đáng để sát cánh cùng những chiến hữu của mình nữa.

Fianna cảm thấy khẩn trương.

(Việc sáng nay sẽ không bao giờ lặp lại. Không có lý do gì để mình cho phép bản thân phạm sai lầm đó lần nữa…!)

Fianna thầm gật đầu, rồi chìa bàn tay về phía mặt đất.

“Ngươi, hỡi bầy tôi trung thành của Hoàng đế nhân giới, hỡi kỵ sĩ và bậc thầy kiếm thuật. Theo giao ước từ huyết thống cổ xưa, tới đây và nghe theo lệnh ta-“

Fianna bình tĩnh thốt ra những câu chú triệu hồi trang nghiêm.

Ngay lập tức, thân ảnh tinh linh kỵ sĩ xuất hiện giữa vòng tròn ma pháp.

Áo giáp bằng bạc tỏa ánh hào quang sáng ngời. Kỵ sĩ cúi thấp mình, nhưng cung kính đón chào nữ hoàng tôn quý.

Georgios là một tinh linh mạnh mẽ. Nhưng nếu muốn làm chủ hoàn toàn sức mạnh, nhất thiết phải đưa nó về dạng ma trang.

(Nếu mình có thể sử dụng một chút .--)

Nếu Fianna gọi được ra tinh linh ma trang nào đó vượt xa hơn Thiên vũ của công chúa Quina, thì lúc đó cô mới có thể đóng góp nhiều hơn cho nhóm.

Fianna quyết tâm, nhắm mắt và niệm chú.

Dù cô đã mệt lử -

Thế thì sao--?

“Hãy trở thành kiếm của ta, tiêu diệt hết mọi kẻ địch, trở thành tấm khiên che chắn cho ta, khỏi tất cả quân thù, với ánh hào quang bất diệt, tẩy rửa và thanh trừng mọi thứ thuộc về hắc ám-“

Hiệp sĩ mang chiến giáp tan thành ánh sáng.

Fianna cảm thấy những đầu ngón tay chìa ra của cô trở nên bỏng rát, đau đớn lan khắp cơ thể .

“… Ôi … aaa …”

Fianna tiếp tục cắn răng chịu đựng, mặc kệ cơn đau hành hạ.

Lúc này – trên tay cô là một vật sắc bén như lưỡi kiếm.

(…Thành công rồi!?)

Ngay khi trong tim Fianna vừa nhen nhóm cảm giác thích thú –

Thì ngay giây thứ hai, thanh kiếm ánh sáng vụn nát, như thủy tinh vỡ.

“—Ya!”

Fianna bị thổi bay đi, đập mạnh người xuống đất.

“… Hức …!”

Cô nhăn mặt vì đau. Nhìn bàn tay cầm kiếm, cô thấy nó phồng rộp.

“Tại sao, tại sao chứ …?”

Fianna trút giận lên mặt đất, với nắm tay rỉ máu.

“Cứ thế này, mình sẽ không còn xứng đáng.....!”

--Chợt từ bụi cây đằng sau, vang lên tiếng sột xoạt.

“…!”

Fianna giật mình quay lại—

“… Hay, hay lắm, tôi biết là cô đang làm gì là lạ, hóa ra là thế này.”

“Claire…”

Ánh mắt Claire sắc bén, nhìn Fianna chăm chú.

“… Sao cô lại ở đây?”

“Tôi định đi kiếm vài thảo dược, nhưng lại thấy cô rời khỏi trại. Thấy lạ nên tôi theo thôi.”

“…”

“Tôi tò mò với cái thứ mà cô định làm – Vậy là nhìn thấy cô đang cưỡng ép phóng thích «Tinh linh ma trang» – Cô muốn chết à, biết điều đó nguy hiểm như thế nào không?”

Claire tiến tới, gay gắt nói.

“Triệu hồi ma trang không phải là kỹ năng có thể luyện thành một sớm một chiều. Bắt tinh linh làm theo ý mình còn khuya mới được, bởi ma trang là hiện thân cho tinh linh khi cánh cổng giao ước giữa trái tim chúng cùng tinh linh sứ đã hoàn toàn mở rộng. Cô vừa mới dành lại sức mạnh, vậy nên hãy chậm rãi gia tăng nó đi thì hơn.”

Là quý tộc phục vụ triều đình, Ellis và Rinslet phải xưng hô theo nghi thức với Công chúa Fianna. Nhưng còn gia tộc Elstein đã bị tước danh hiệu, nên Claire có thể nói thẳng thắn không kiêng kỵ gì.

“T-tôi, kh-không cần cô dạy, Claire!”

Fianna bướng bỉnh cãi.

Cô hiểu Claire thật sự lo lắng cho mình. Tuy thế mà, trong lòng cô vẫn cảm thấy sự đối nghịch tự nhiên.

“Tôi biết là cô đang rất băn khoăn, nhưng không cần phải ép buộc bản thân mạnh lên ngay lập tức. Fianna, những vũ điệu của cô đã rất tốt rồi, và bên cạnh, chúng ta không phải là có Kamito sao? Cậu ấy vẫn rất mạnh mẽ -“

“Vậy cô cứ mãi dựa vào Kamito-kun?”

Fianna ngắt lời.

“Sao, tôi không có ý đó.”

“Tôi không muốn trở thành công chúa bé bỏng suốt ngày được người mình yêu che chở.”

Fianna yên lặng gật đầu.

“—Tôi yêu Kamito-kun!”

Và ngang nhiên thách thức Claire.

“Vì thế tôi muốn mạnh mẽ hơn – đủ mạnh để được sánh đôi cùng cậu ấy.”

“T-tôi hiểu …”

Claire lưỡng lự. Fianna không che dấu gì tình cảm với Kamito, nhưng bày tỏ trực tiếp thế này thì đúng là lần đầu tiên.

“Cô thì sao, Claire?”

“…Ể?”

“Với Kamito-kun, cô nghĩ thế nào?”

“S-sao cô lại hỏi thứ đó? Chẳng có gì hết!”

Claire đỏ mặt, hoảng loạn.

“Tôi muốn nghe chính cô nói, Claire à … Cô có yêu Kamito-kun không?”

Giọng Fianna khác hẳn ngày thường, bén như một lưỡi dao được mài cẩn thận.

“…”

Claire sửng sốt.

Nhưng muốn tránh cái nhìn từ Fianna, cô quay đi.

“Kh-không có chuyện đó đâu. Làm như ai cũng thích tên đần đó ấy!”

“Nhưng khi Kamito rơi khỏi thác nước, cô có biết cô kêu tên cậu ấy bao nhiêu lần khi đang ngất đi không?”

“T-tôi đang bị mê man mà, Kamito và tôi không có—“

“…Vậy sao? Được rồi.”

Cái gật đầu của Fianna tựa như một cơn gió nhẹ thoảng qua, rồi xoay người bỏ đi.

“Này, đợi đã, cô đấy, tôi còn chưa xong-“

Những cành lá lạnh lùng khép lại, xua đi tiếng gọi với của Claire.

Phần 5

(…Mình thật quá đáng. Đúng là loạn hết cả rồi!)

FIanna bước vội qua khu rừng, tiếc nuối thở dài.

Dù không cố tình, nhưng cô đã quở trách “người kia” bằng thứ giọng điệu không thể nghe nổi.

… Mà rõ ràng Claire đang thành thật lo lắng cho cô.

(Sao tính mình trẻ con vậy nhỉ! Phải đi xin lỗi Claire thôi)

Ngay khi nghĩ tới đây, Fianna chợt nhận ra.

(…. Nhưng việc này đâu thể tránh khỏi phải không?)

Cuối cùng cô cũng khám phá được cảm xúc ở sâu trong trái tim mình, qua những lời bộc bạch lúc nãy.

(... Đương nhiên, mình cũng lo chứ.)

Nhưng cái lý do “không muốn trở thành gánh nặng”-

Chỉ là một cái cớ …

(… Mình xấu ghê, lại đi đố kỵ với chính những người đồng đội đã từng đồng sinh cộng tử.)

Claire, Ellis, Rinslet, cả Est nữa –

Quanh Kamito đều là những cô gái hấp dẫn.

Họ được Kamito tin tưởng, và còn có thể bảo vệ sau lưng cậu ấy.

(Còn mình…)

Fianna dừng lại.

Cơn gió khuya mát lạnh thổi qua gò má nóng bừng của Công chúa, giúp tâm trí rối bời của cô bình tĩnh hơn.

“…Mình nên trở về lều.”

Tiếng gầm rú của những tinh linh hoang dã vang vọng.

Tuy Fianna đang ở trong kết giới, nhưng không có gì khẳng định được rằng cô an toàn tuyệt đối.

Chợt cách đó xa xa, một con thú rống lên làm Fianna run rẩy.

(Lần đầu mình gặp Kamito-kun, cũng là cảnh rừng hoang vắng thế này …)

Lúc đó, Kamito đã cứu Fianna khỏi đám ma cây, nhưng khi cậu ấy còn mang danh Ren Ashbell, «Tuyệt đỉnh Kiếm Vũ cơ».

(…Tình yêu đầu đời của mình.)

Thình thịch. Fianna có thể nghe thấy trái tim cô đập mạnh.

(…Đ-đúng thế. Người đầu tiên yêu Kamito-kun là mình.)

--

“Vậy là cậu ở đây, Fianna.”

"Ế?”

Fianna ngạc nhiên ngước nhìn.

“…Kamito-kun?”

Đứng cạnh cô là người thanh niên trẻ tuổi mà cô đang nghĩ tới.

“…S-sao cậu lại tới?”

“Mình đi tìm cậu đó, Fianna. Lang thang giữa rừng lúc khuya khoắt thế này nguy hiểm lắm.”

“M-mình không cần cậu lo.”

Fianna đỏ mặt.

“Nè Fianna, cậu rảnh chứ?”

“…? Hả, ừm, một chút. Sao? Chẳng lẽ những vết thương vừa được chăm sóc sáng nay lại nứt ra?"

“Đi dạo nhé. Nhìn kìa. Con nước kia đẹp phải không? Những tinh linh nước mang ánh hào quang sẽ tụ tập với nhau.”

“….U-ưm, đây …”

Fianna nín thở.

“…Là hẹn hò?”

“Hửm, hẹn hò hả … Ừ, mình nghĩ thế.”

Kamito khẽ nhún vai.

Đây là lần đầu Kamito làm thế … Fianna cảm thấy tim mình rộn ràng.

“Nh-nhưng…”

Fianna bình tĩnh, lắc đầu.

“Rời khỏi kết giới rất nguy hiểm. Mà xấu hổ lắm –“

Sau cùng thì, «Kiếm vũ hội» đang diễn ra. Dù có việc gì nhỏ đến đâu cũng không đáng giá để liều lĩnh.

“Không sao. Có mình kia mà.”

Kamito nhẹ nhàng cười, đưa tay cho Fianna.

Mặc dù thấy điều này là quá vô lý, nhưng đôi mắt đen huyền kia lại làm tâm trí Fianna mù mờ, tựa như một đám sương trôi.

(Đúng, ở bên cạnh Kamito chắc chắn sẽ an toàn…)

Kamito được những cô gái xinh đẹp vây quanh. Điều này làm Fianna bối rối.

Nếu cô không nắm bắt cơ hội, một đêm như thế này có mơ cũng không còn lần thứ hai.

(… Hành động theo cảm xúc có ổn không?)

“Được. Chỉ một chút thì được.”

Fianna quyết tâm, nắm lấy tay Kamito.

“À mà, có cần nói với Claire là chúng ta …”

“Này này, đây là cơ hội hiếm có để hẹn hò mà. Việc gì phải đi báo cáo với đám người kia?”

“…Ế?”

Ngay lập tức, Fianna khựng lại.

--Cảm giác hồ nghi từ lúc nãy trở nên thông suốt.

“Bỏ ra!”

Fianna hét lên, rút tay lại.

“S-sao vậy, Fianna!?”

“…Ngươi là ai?”

“Gì cơ?”

“Kamito-kun không bao giờ kêu những người đồng đội của mình là ‘đám người kia’, không bao giờ!”

Fianna lạnh lùng nhìn người trẻ tuổi trước mặt-

Thứ gì đó đang đội lốt Kamito.

“…Fufu, thế à.”

Tông giọng – không, cả giọng nói hoàn toàn thay đổi.

“Tôi đã sử dụng một chút phép thuật điều khiển tâm trí … Nhưng vẫn là thất bại.”

Thân ảnh Kamito biến thành con gái.

Một mái tóc xanh đến rực rỡ. Khoác trên mình bộ đồ vũ công khêu gợi.

Cô ta thật đẹp. Tuy thế, từ gương mặt lại tạo cho người ta cảm giác đây là một bông hoa hồng độc địa.

Đôi mắt đỏ rực lướt khắp cơ thể Fianna như con rắn nhìn mồi.

“…!?”

“—Tôi đến để chào mừng cô đây, Nữ hoàng bóng đêm.”

Ngón tay người con gái kia bắn ra tia chớp –

Và Fianna ngất đi. Phần 1

“…Ưm, xui xẻo thật…”

Sau khi được Rinslet “chăm sóc”, Kamito chuẩn bị về trại.

Tình cờ, cậu nhìn thấy từ xa, Claire đang bước vào từ khu rừng.

Mái tóc tết bím của cô ấy, dựng đứng lên như một ngọn lửa sáng chói. Scarlet thì theo sau, coi xem chủ nhân nó có phát điên phát khùng lên không.

(…Ừ, Claire đang bực cũng dễ hiểu mà.)

Cười khẽ, cậu bước lại gần.

“Này, Claire –“

“Uwa, Kamito!?”

Claire quay lại, má cô ửng hồng khi nhận ra đó là Kamito.

“G-gì? Đừng có hù mình thế chứ!”

“Ý cậu là sao? Chỉ là chào hỏi bình thường mà.”

“C-câm ngay. T-ta kh-không có ng-ghĩ thế v-về ng-ngươi!”

Gương mặt Claire đỏ rực tới tận mang tai, cô quay đi.

(…Cái gì, nghĩ gì!?)

… Dù Kamito không biết điều gì đã xảy ra, nhưng Claire cư xử lạ thì chẳng có gì mới cả.

“Fianna thế nào rồi?”

“Hừ, sao tôi biết được? Cái cô công chúa hư hỏng!”

“Cậu lại cãi nhau nữa à?”

“…”

“Mình không có ý kiến gì hết. Vả lại, cứ nói là lại cãi nhau thôi.”

“Có gì quan trọng đâu.”

Claire bĩu môi, không ngoảnh mặt lại.

Kamito thở dài bất lực … Ừm, mấy cô gái này gây sự nhau cũng chẳng là gì mới lạ.

Hai người tiếp tục đi-

“Nè, Kamito…”

Claire bất ngờ lên tiếng.

“Sao?”

“Trận kiếm vũ sáng nay, cậu lại dùng kiếm thuật của cô ấy, phải không?”

Trên vẻ mặt cậu đã vẽ được hai từ giật mình và sốc, nhưng vẫn cố cãi lại.

… Mối nghi ngờ trong Claire vẫn chưa hoàn toàn biến mất.

Kamito bình tĩnh đáp.

“Lúc đó, làm mình tự hỏi, liệu nhóm Scarlet có cản trở cậu không? Có lẽ cậu sẽ bộc phát toàn bộ sức mạnh nếu chiến đấu một mình, như Ren Ashbell, «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» ba năm trước …”

“…”

Ánh mắt Claire nghiêm nghị.

Kamito không thể nghĩ được tại sao cô ấy lại nói vấn đề này.

Chắc đây là chủ đề làm Fianna và Claire tranh cãi.

Hôm qua, Fianna cũng lo âu như thế.

“Mình –“

Kamito định nói gì đó, nhưng lại ngập ngừng.

Thứ cậu muốn nói cũng không phải là lời nói ản ủi.

Vì thế, cậu cần phải suy nghĩ kỹ càng.

(Ren Ashbell ngày đó chắc chắn sẽ đưa ra một câu trả lời khác hẳn so với bây giờ…)

Lúc ấy Kamito vẫn còn đang tự mình vươn lên, tìm kiếm sức mạnh.

Cậu nghĩ như vậy là hợp lý. Bởi vì, dựa dẫm vào ai đó sẽ chỉ làm mình yếu đi mà thôi.

Chỉ cần vứt bỏ sự quan tâm tới bất cứ việc gì, thì lúc đó mới có cản đảm làm người mạnh nhất.

Nhưng, giờ đã khác.

(Nguyên nhân làm mình ‘mạnh mẽ’ như bây giờ, đều là nhờ bọn họ…)

Cậu phát hiện ra điều này khi bước chân vào Học viện Areishia, và gặp gỡ nhóm Claire.

Ngay cả nàng tinh linh bóng đêm đã dạy dỗ cậu mọi thứ cũng chưa hiểu được.

Ngẩng đầu lên, cậu nói.

“Đội Scarlet có mặt trên thế gian này, và nó đã làm mình mạnh mẽ hơn. Đây là toàn bộ thực lực của mình. Nếu chỉ đơn độc chiến đấu, đến bao giờ mình thắng được «Nepenthes Lore»?”

Không giả dối, không khiêm tốn, Kamito thẳng thắn tâm tình.

“Kamito…”

Claire để nắm tay trước ngực, siết chặt.

Dường như … trên đôi mắt ruby thuần khiết hoàn mỹ của cô ấy đã ươn ướt.

"Cứ lúng túng, xấu hổ sao ấy …”

“Ư-ừ…”

Chẳng biết là ai trước, nhưng cả hai bắt đầu né tránh cái nhìn của nhau.

“…Dù sao, cảm ơn nhé.”

“Hả, sao bỗng thành thật vậy ta!??”

“A, lắm lời, cháy thành tro điii!”

Hơi trêu tí thôi là Claire lại bình thường ngay.

(…Thế này mới là đúng a.)

Kamito thầm cười khổ.

“Hư, hai người làm gì ở đây thế?”

Đột nhiên, Ellis dùng phép điều khiển gió bay đến.

Uỵch, cô đáp xuống, dí ngay thanh trường kiếm vào cổ Kamito.

“Kamito, người lại làm trò gì bậy bạ sao!?”

“Chém gió thế!? Mình không bao giờ làm nhé!”

“Ph-phải, đúng đó. Có gì ‘bậy bạ’ đâu mà…”

“Cái gì, cậu nói đến ‘bậy bạ’ là …?”

“Claire, đang đỏ mặt mà lại đề cập đến ‘bậy bạ’…”

Nghe thấy Kamito chêm vào một câu ác ý kia, Claire ngượng nghịu quay mặt đi.

“Mà này, Ellis, có gì lạ xảy ra sao?”

Kamito không nghĩ việc nào làm người đội trưởng nghiêm túc và chăm chỉ phải bỏ dở công việc để qua đây.

… Chắc chắn là có gì đó.

“À ừ, lúc nãy một tinh linh gió đã báo cáo –“

Gương mặt Ellis nghiêm trọng, tay cô vẫy vẫy, triệu hồi một tinh linh nhỏ xíu.

Nhìn nó trông giống loài bướm, mờ mờ ảo ảo.

“Hình như, Công chúa đã đi ra khỏi Kết giới.”

“Fianna?”

“Cậu vừa nói gì!?”

Kamito cùng Claire ngạc nhiến.

Khu rừng về đêm rất nguy hiểm. Fianna phải biết rõ mới đúng.

“Tại sao…?”

Nói được nủa câu, Claire mở to mắt.

“Chẳng lẽ là vì vụ cãi nhau…?”

“Làm gì có chuyện, … Cứ như cô ấy giống cậu lắm ấy.”

“C-cái…!?”

Kamito quyết định lờ cái bĩu môi của Claire.

“Nhưng chuyện gì đã xảy ra? Đi vào rừng một mình rất –“

“…Cô ấy không đi một mình.”

“Hả?”

“......”

Im lặng…

“….Hử?”

“N-như mình nói, Công chúa đã đi cùng Kamito.”

Ellis trừng trừng nhìn vào Kamito như muốn ăn tươi nuốt sống, hét to.

Đùng đùng đùng, ầm ầm ầm…!!

Mái tóc đỏ rực của Claire bùng lên.

Kamito cảm thấy đây là một hiểu nhầm khá là kỳ quái – hay chính xác hơn, cậu đã bị mắc mưu.

“Đ-đợi chút, mấy cậu không thấy kỳ quái sao!?”

Kamito vội cam đoan.

“Vừa nãy mình còn đang rửa bát với Rinslet mà.”

“…Hưm, cậu nói đúng. Mình lúc nãy cũng đi cùng Fianna một đoạn.”

“Vậy Kamito mà tinh linh gió thấy …”

Nhận ra tình hình quá khó hiểu, hai cô gái nghiêng đầu.

“—Nếu việc này là thật, vậy thì không đùa được đâu, phải không?”

“… Đúng, còn nguy hiểm hơn là cô ấy đi một mình.”

Claire vuốt cằm, gật đầu.

“Vậy là có ai đó cải trang thành Kamito và dẫn Fianna ra khỏi kết giới. Bởi ngoại hình Kamito nên tinh linh do thám không phản ứng lại.”

“Nói cách khác, Công chúa đã bị bắt cóc? Nhưng dùng thuật thay đổi khuôn mặt, mình không tin là có thể lừa được hệ thống cảnh báo của Kết giới.”

“Về nguyên tắc, thì đúng, nhưng cậu đừng quên đây là Đại hội «Kiếm vũ», nơi các tinh linh sứ xuất sắc khắp nơi tụ họp. Chẳng có gì lạ nếu có người làm được.”

“Ngay cả vậy, sao lại là Fianna..?”

-Không thể hiểu nổi, tại sao?

Muốn «Hòn đá ma thuật», vậy thì những cái trên người cô ấy đã bị lấy đi. Kamito cũng nghĩ tới bắt cóc tống tiền, tuy vậy-

(… Không chắc được. Rủi ro quá cao.)

Trong lịch sử đại hội, đã từng có những trường hợp gian lận mà đoạt giải, và vì thế tai ương đã ập xuống quê hương của họ.

“Thế nào cũng được, đi tìm cô ấy thôi! Và gọi cả Rinslet nữa.”

“Ừ.”

Để Claire gọi Rinslet, Kamito trở về trại để mang Est theo cùng.

Bước vào trong, cậu thấy cô bé còn đang ngủ trên giường mình.

“…Pudding~đậu, pudding-đậu~!”

… Chắc Est đang mơ gì đó đẹp lắm.

(Gọi cô ấy bây giờ thì ngại nhỉ?)

“Est, anh xin lỗi, đến giờ rồi.”

“…Hu a, Kamito, chúng ta sẽ ra ngoài sao?”

Trong bộ quần áo ngủ phương tây, Est tình dậy, chớp chớp đôi mắt violet mơ màng.

“Ừ. Est, anh cần sức mạnh của em.”

Nhìn Kamito gật đầu, Est hoàn toàn tỉnh ngủ.

Không hỏi gì khác, cô bé nhẹ nhàng nắm lấy tay Kamito.

“—Em là thanh kiếm của anh. Mong muốn của anh sẽ được thực hiện.”

Thân hình nhỏ nhắn dễ thương tan thành ánh sáng, và trên tay Kamito là «Trảm Yêu Thánh kiếm».

“… Cảm ơn nhé, Est.”

“Kamito, đến đủ rồi. Xong chưa?”

Cả hội đứng trước cửa trại.

“Mình đã biết chuyện xảy ra. Cứ để Fenir dò đường.”

Bên cạnh Rinslet, con sói tuyết hú dài.

“… Tiếp theo, mình nghĩ sẽ tốt hơn nếu tách ra làm hai nhóm.”

“Ý tưởng hay. Rinslet và mình sẽ tìm ở phía tây, Kamito với Ellis lo phía đông nhé. Những tinh linh hung dữ hay đi loăng quăng vào buổi đêm lắm, cẩn thận đấy!”

Claire nói ngắn gọn, súc tính như một người trưởng nhóm thành thục. Để những kỹ năng truy tìm của Ellis cùng sự ẩn nấp xuất thần của Kamito với nhau. Mặt khác, Rinslet đi cùng Claire sẽ vừa kết hợp cả về mặt truy tìm lẫn chiến đấu. Nhóm Scarlet cứ như thế được chia làm hai tiểu đội ngang sức.

Kamito gật đầu, cùng Ellis bước vào khu rừng âm u.

Phần 2

…Tách.

Giọt nước lạnh buốt rơi xuống má làm Fianna tỉnh giấc.

“Ưm, nơi này … là … ?”

Trên gương mặt nàng Công chúa vẫn còn vẻ mông lung, cô mở mắt nhìn xung quanh.

Bốn mặt bao quanh đều là những bức tường đá kiên cố. Dường như là một hang động thiên nhiên.

Pha lê tinh linh được chất thành đống, rọi ra vách hang từng quầng sáng lờ mờ.

“Mình, vì sao lại ở chỗ đây … ?”

Fianna cảm thấy đầu choáng váng, đau nhức. Và khi cố gắng trở mình cô mới phát hiên ra.

Hai bàn tay cô không thể rút khỏi bức tường đá.

Fianna nhìn lên, kinh ngạc khi thấy cổ tay mình bị những cùm xích bằng sắt khảm chặt vào đá trói lại.

“… Đợi đã, cái gì thế này!?”

Cô vùng vẫy, nhưng chỉ có tiếng rin rít chói tai đáp lại.

“Ph-phải rồi, mình sẽ gọi «Georgios»…”

Nghĩ tới đây, Fianna lập tức triệu hồi kỵ sĩ tinh linh.

Khắc ấn tinh linh trước ngưc cô lấp lánh, một phương trận ma pháp (vòng tròn ma thuật) dưới chân tỏa ánh hào quang –

“—Ể?”

Nhưng phương trận bất ngờ tiêu biến.

Sự mệt mỏi lan tỏa khắp người Fianna, và «Cánh cổng» cũng khép lại

“Vì sao … ?”

“Fufu, người tỉnh rồi sao, thưa Công chúa điện hạ?”

Một giọng nữ vang lên trong bóng đêm.

“…!?”

“Tiếc quá, tinh linh giao ước không gọi được đâu. Nơi này đã được kết giới phong ấn bao phủ rồi.”

“Cô là …”

Đứng trước Fianna là cô gái đã cải trang thành Kamito.

“Đại diện cho Giáo quốc Alphas, Phó-chỉ-huy «Luyện ngục sứ đồ» - Sjora Kahn.”

“Sjora …”

Người hôm qua đã thả tinh linh do thám vào kết giới của nhóm Scarlet.

… Xem ra, nàng Công chúa đã trở thành tù binh của cô ta.

“…!”

Fianna cắn môi.

(Mình lại trở thành gánh nặng rồi …)

Cằm dưới của cô run run vì hối hận, liền bị Sjora nhẹ nhàng nâng lên.
STnBD V07 173

“Fufu, biểu cảm tốt đấy. Làm cho ta bị kích thích mất rồi.”

“Đáng tiếc, Sjora Kahn à, tôi không có giá trị gì để đánh đổi đâu.”

Đôi mắt mang màu chạng vạng đã ngấn nước, nhưng Fianna vẫn kiên cường nhìn lại Sjora.

“Ara, cô coi rẻ chính mình thế. Cô đã từng được chọn làm ứng cử viên cho ngôi vị «Hỏa tinh linh cơ», thật xứng danh là người nối nghiệp «Tinh linh cơ tai họa» đấy.”

Sjora cười chế nhạo, dường như cảm thấy rất thú vị, đem mặt tới sát bên tai Fianna.

“Cảm thấy tự hào về bản thân đi. Giờ cô là ứng cử viên đệ nhất cho ngôi vị «Ám tinh linh cơ», phục vụ cho Ma vương, biết không hả!?”

“Ám … tinh linh … cơ?”

Trước cụm từ xa lạ, Fianna nhíu mày.

… Nó làm cho bất cứ ai nghe thấy cũng đều có cảm giác chán ghét.

“Phải, Kazehaya Kamito -- kẻ kế tục «Ma vương» đã tỉnh giấc ở thế giới này. Và sau đó là «Ám tinh linh cơ đảm đương công việc chi phối hắn. Dù em hỏa miêu kia đủ điều kiện đấy, nhưng cô ta lại muốn tuyển ngươi hơn.”

“… Kamito-kun là … kẻ kế tục Ma vương?”

“Phải, đấng cứu thế mà Giáo chủ đại nhân của chúng ta đã mong chờ hàng ngàn năm nay.”

- Sjora nói gì thế? Fianna không thể hiểu nổi.

Nhưng, trực giác của một vu nữ vẫn như cũ nói cho cô rằng kia không phải là lời nói dối.

“… Hỏa miêu, là Claire, phải không!?)

“Nè, Công chúa điện hạ. Vì Giáo chủ đại nhân, ta sẽ bắt «Ma vương» phải quỳ dưới váy của ta. Không phải người kìa, càng không phải là con bé tinh linh bóng đêm. Vì thế -“

Mang theo vẻ say mê, lưỡi Sjora Kahn liếm láp quanh cổ Fianna.

“… Ya!!”

“… Cả thể xác lần linh hồn, hãy để chúng thuộc về ta.”

Sjora Kahn mơn trớn cái cổ nõn nà của nàng Công chúa tội nghiệp, rồi lại đưa ngón tay lên trán.

Trong nháy măt, Fianna cảm thấy tâm trí mình như bị thứ gì đó ăn mòn, hoàn toàn bị ghi đè.

“… A … A a a a!”

Nếu cứ tiếp tục, chỉ sợ cô sẽ hoàn toàn ngoan ngoãn nghe theo lệnh Sjora.

Fianna vội vàng dùng ý chí, cắt đứt mọi suy nghĩ của bản thân.

Mọi vu nữ ở «Thần nghi viện» đều được huấn luyện cách để bảo vệ tâm trí.

“Ê, đúng là ứng cử viên Tinh linh cơ. Ta biết là ngươi không dễ khuất phục mà!”

Sjora Kahn lãnh khốc nói.

“—Để xem, ngươi chịu đựng được bao lâu!?”

Phần 3

-- Kamito cùng những người đồng đội đã sớm rời khỏi «chiến lũy», bước vào rừng tìm kiếm.

Người đem Fianna đi không để lại một dấu chân nào trên mặt đất.

Đành phải để những tinh linh gió phục vụ Ellis làm.

Ellis tiến tới nói chuyện với một bầy bướm tinh linh đang đậu ở trên một cành. Lắng nghe thanh âm của những tinh linh gió là sở trường của cô.

Cuối cùng, Ellis đứng lên.

“Thế nào rồi!?”

“Dường như không có tinh linh nào nhìn thấy họ.”

“… Vậy sao? Chắc hẳn họ không qua chỗ này rồi.”

“Tuy nhiên, nếu đối phương là một tinh linh sứ có kinh nghiệm, thì che mắt những tinh linh hoang dã là việc chẳng có gì khó khăn. Nếu điều đó là thực, vậy chúng ta phải truy tung từ dấu vết sử dụng ma pháp. Nhưng điều đó lại nằm ngoài khả năng của phong tinh linh, thật xin lỗi!”

“Ellis, không có gì phải xin lỗi cả. Mình mới là người vô dụng.”

Với Ellis đang chán nản thất vọng, Kamito lắc đầu.

“Chúng ta hết ý tưởng rồi. Có lẽ nên liên lạc với nhóm Claire thôi.”

“Ừm, đúng đấy.”

-- Ngay lúc đó.

Kamito chợt thấy một thân ảnh.

“—Ellis, nằm xuống!”

“…!?”

Nắm lấy tay Ellis, Kamito đem cô áp xuống đất.

“Sao … K-kamito, đây không phải lúc …!”

“Yê-yên lặng nào!”

“Ôi không … Nh-nhưng, lâ-lần đầu ti-tiên của m-mình ph-phải ở tr-trên giường ch-chứ …!”

Không để ý tới gò má Ellis đang ửng hồng, Kamito tập trung tinh thần quan sát xung quanh.

(… Là tinh linh sứ.)

Kamito đặt tay lên «Trảm Yêu Thánh kiếm», che giấu sự hiện diện bản thân.

Vẻ nghiêm trọng của Kamito làm Ellis cũng thôi lên tiếng.

Người núp ở bụi cây vừa rồi tiếp cận gần họ.

Có vẻ đã nhận ra Kamito và Ellis.

Gặp phải đội ngũ tuần tra ban đêm sao? Kamito lạy trời cho họ sớm rời đi, bất quá bên kia lại …

(Nếu đánh nhau bây giờ …)

Dù tỉ lệ thua là rất nhỏ, nhưng sẽ lãng phí thời gian.

(… Đã thế, mình sẽ lên trước và đánh nhanh thắng nhanh vậy!)

Kamito quyết tâm, rót linh lực vào «Terminus Est».

Ánh hào quang tỏa sáng trong đêm. Cảm giác thấy đối phương nhất thời bị hù dọa, Kamito xông tới bụi cây.

Lao tới như một cơn gió, cậu vung tay chém thần tốc.

Tiếng sắt thép va vào nhau vang lên, tỉa lửa tóe ra.

(… Mình bị chặn lại sao!?)

Đây không phải là tốc độ phản ứng bình thường. Xem ra cũng có thực lực đấy.

Hơn nữa, tuy không dùng tới sức mạnh cực hạn của «Trảm yêu Thánh kiếm», nhưng đối phương cũng đã chặn được một kích.

(… Chẳng lẽ, người này …?)

Kamito cuối cùng cũng nhìn rõ được gương mặt đối phương.

Người đang một tay đeo găng đón đỡ kiếm của Kamito là –

Mái tóc bạc trắng nổi bật trong đêm tối, đôi mắt trong suốt màu nước biển.

“… Shao Fu «Bạch Hổ»!?”

“Ngươi thực là .. Kazehaya Kamito!?”

Cả hai đồng thanh nói.

“…”

“…”

Trong khoảng thời gian ngắn, cả hai vẫn duy trì tinh linh ma trang, không di động –

Lúc này, có tiếng bước chân đi ra từ sâu trong bụi cây.

“Shao, cái gì vậy … A, ng-ngươi là-!”

Người xuất hiện là chỉ huy của «Tứ linh». Công chúa Linfa Sin Quina.

“Tên dâm dê đê tiện nhà người! Sao lại xuất hiện ở chỗ này hả!!”

“D-dâm dê, đ-đê tiện, cái gì …”

Kamito buông thõng vai.

… Cậu cảm thấy danh dự của mình bị tước đi hết cả.

“Kamito, sao thế …?”

Đuổi sát theo sau, Ellis cũng đã tới.

Shao dùng tay kia ngăn Linfa lại.

“Linfa-sama, hãy ở sau thần—“

“…”

Vẫn giữ vững kiếm của mình, Kamito cau mày.

(… Thế này thật lạ.)

Tại sao «Tứ linh» lại ra khỏi kết giới và lang thang trong rừng vào thời điểm này chứ?

Hơn nữa, bên cạnh Linfa chỉ còn có Shao.

“Ta không nghĩ tới việc gặp lại người …”

Shao nghiến răng, nhưng muốn bảo vệ Linfa bằng cả mạng sống của mình.

(… Dường như có gì đó đã xảy ra.)

Nhìn tình hình hiện tại, có lẽ nói chuyện một chút sẽ tránh phải đánh nhau vô vị nhỉ?

“Này, Shao, cô từ từ đã được không!?”

“…Tại sao!?”

“Nói thẳng này, tôi không có ý định giao chiến. Bên cô cũng thế, đúng không nào!?”

Kamito chậm rãi thu kiếm-

“Phải …”

Thấy ngoài dự đoán, Shao cũng thả lỏng người.

… Biết mà. Có ai muốn đánh nhau đâu.

“Vừa rồi ta không có ý định đánh nhau. Nếu ngươi có thể để bọn ta yên bình rời đi, thật sự là đại ân đó.”

Shao thở phào nhẹ nhõm, cam đoan.

… Nhìn kỹ, Kamito thấy bộ y phục của Shao đã rách, khắp tay chân đều có vết thương.

Không phải là do trận Kiếm vũ sáng nay.

“Tinh linh sứ mạnh như cô, sao có thể bị thế này chứ? Những người khác đâu rồi?”

Nghe Kamito hỏi –

Shao cắn môi, như muốn kiếm chế sự thất vọng.

“«Tứ linh» đã bị đánh bại. Bọn ta đã bị con mụ phù thủy gài bẫy.”

“…!?”

-- Lời nói vang lên làm Kamito và Ellis sửng sốt. Phần 1

Cách nơi gặp mặt không xa, Kamito và Ellis cùng lắng nghe câu chuyện của Shao.

Dù đang rất gấp gáp đi tìm Fianna, nhưng tin tức Phù thủy một mình “tiễn” nhóm Tứ linh khỏi đại hội «Kiếm vũ» quả thực làm người ta sợ hãi. Dường như Sjora kia đã cải trang thành Rion «Chu tước» và thuận lợi đưa họ vào cái bẫy được chuẩn bị công phu trước đó.

Dùng phép chuyển đổi dung mạo, rồi đi dụ người khác mắc mưu.

Kẻ này, với tên bắt cóc Fianna vừa nãy …

Kamito định xoay người ngồi xuống, tiểu công chúa loli liền sợ hãi, lập tức lỉnh ra chỗ khác như muốn chạy khỏi cái tên mà nàng cho là cực kì vô sỉ này.

Là đối thủ thì cảnh giác thôi, nhưng Linfa còn hơn cả thế.

(…Cô ấy không bị thương.)

Linfa gắt gao nhìn Kamito.

“Hmm, Kazehaya Kamito, người đang tính ‘hấp diêm’ ta phải hem!?”

“Cô làm như ai cũng thế không bằng! Trong mắt cô tôi là cái của nợ gì thế hả!!?”

“Hmph, lời đồn đại về ngươi lan tới tận quê hương ta đấy. Ma vương Kazehaya Kamito á, chỉ cần liếc mắt là có thể làm những cô gái thánh khiết nhất si mê, một cái chạm của hắn là đủ để những trinh nữ ngây thơ mang em bé …!”

“Cái củ cải !? Bộ tôi là quái vật chắc!?”

“K-Kamito, thật thế sao!? M-mình n-nên làm g-gì giờ, nê-nếu không báo cho cha ngay –“

“Ellis, đừng bảo mình là cậu tin mấy thứ nhảm nhí kia nhé!”

… Chẳng biết bằng cách nào mà “infor” về Kamito càng lúc càng lan rộng ra khắp đại lục, và còn tệ hại hơn ngày trước nữa.

“… Ah, mặc kệ. Cô kể nốt đi, «Bạch Hổ».”

Kamito nặng nề thở dài, giục Shao nói tiếp.

Shao gật đầu.

“Con phù thủy đó lộ nguyên hình khi bọn tôi đang trên đường rút lui.”

Gương mặt Shao đổi thành màu tro tàn, cô thuật lại lúc «Tứ linh» bị hủy diệt.

Lúc bắt đầu kiếm vũ với đám Kamito thì Rion giả mạo đã đứng ở đó sẵn rồi. Sau khi lộ nguyên hình, cô ta huy động hàng trăm tinh linh ác ma trong rừng tấn công họ.

Vừa giao chiến với «nhóm Scarlet» xong, Tứ linh đã kiệt sức, hoàn toàn không có lực phản kháng. Mắt thấy tuyệt cảnh tới gần, Rao «Thanh long» đã hi sinh bản thân để đem Linfa và Shao chạy trốn –

“Cô ta, chính là «Phù thủy» của «Luyện ngục sứ đồ» (炼狱之使徒 -> Inferno -> Luyện ngục sứ đồ) - Sjora Kahn.”

Shao căm hờn rít lên.

“Là cô ta sao, huh …”

Người đã đưa tinh linh do thám vào «kết giới» của Scarlet cũng là cô ta.

(… Nghĩ lại, Sjora tựa hồ với Fianna rất thích thú.)

Kamito nhớ lại cụm từ «Ám Tinh linh cơ», nhưng nó có nghĩa gì chứ?

“Có lẽ, kẻ giả dạng Kamito bắt cóc Fianna là con phù thủy kia!”

Ellis thì thầm, thần sắc cô phức tạp.

Kamito xoay qua Linfa và Shao–

“… Thế, các cô định thế nào?”

“Hmph, hỏi ngu zậy, tên đần!”

Bang. Một cành gỗ to đùng chọi thẳng vào đầu Kamito.

“Đương nhiên, bọn ta phải đi đòi số «Hòn đá ma thuật» mà con Sjora Kahn đã lấy cắp. Rao, Hakua và Rion nữa – dù làm vậy cũng không thể giúp họ đi tiếp chặng đường còn lại, nhưng ít nhất hãy làm lễ tưởng niệm cho họ.”

“… Tưởng niệm!? Nhưng họ đã chết đâu!?”

Kamito khép mắt, nói giọng cạnh khóe.

“Mình cũng muốn thu hồi «Hòn đá ma thuật» của họ nữa. Tuy ước gì có thể trả thù, nhưng cứ tiếp tục thế này, ngôi vị quán quân sẽ tuột khỏi tay mất thôi.”

“N-nếu thế, ta sẽ đánh bại «Luyện ngục sứ đồ», bảo vệ danh dự cho đế chế Quina!”

“Tôi đánh giá cao lòng quyết tâm đấy, nhưng hiện giờ các bạn có khả năng ứng chiến không, hả «Tứ linh»?”

“Hmm, uh-uhm…”

Linfa lắp bắp.

… Họ cũng chưa lên kế hoạch gì.

Bất quá, điều này làm cho việc đàm phản trở nên dễ dàng hơn. Lướt mắt qua hai cô gái, Kamito nói.

“Nè, tôi có ý này. Các cậu gia nhập cùng bọn tôi, được không?”

Hai bên đều có chung kẻ địch là tinh linh sứ bên «Luyện ngục sứ đồ». Càng nhiều đồng minh bao nhiêu, càng tốt bấy nhiêu.

“…Hmm … Gia nhập … Cùng ngươi!?”

Linfa liền tỏ vẻ chán ghét.

“N-nói cách khác, ng-ngươi muốn ta, ph-phải ‘thỏa mãn’ ngươi sao?”

“C-cái fuq!?”

“Nhầm to rồi! Ellis, đừng có chĩa loạn cái kiếm lên thế!”

Kamito cáu tiết ôm đầu.

“Linfa-sama, thần cảm thấy đáp ứng họ sẽ có lợi cho chúng ta.”

Shao bất ngờ lên tiếng ủng hộ Kamito.

“Hmm, t-tại sao!?”

“… Vô luận thế nào, nếu chỉ có mình thần, việc đánh bại con phù thủy kia sẽ rất là một thử thách rất lớn. Hơn nữa, người này cũng không xấu xa như lời đồn. Qua trận chiến với hắn ta, thần đã nhận ra điều đó.”

“Hmm, nếu Shao nói vậy!”

Linfa miễn cưỡng gật đầu.

“Vậy nhé. Tứ linh và Scarlet từ nay sẽ là đồng minh.”

Kamito và Shao cùng nhau cụng tay.

“Ah mà, các bạn đã nắm được tung tích gì về vị trí của Sjora chưa?”

“Chỉ cần Linfa-sama ở gần một tế điện hay nguồn linh lực lớn, người có thể dùng «Niệm nhãn». Với nó chúng ta có thể theo dấu con phù thủy kia.”

“Mình nhớ «Niệm nhãn» là nghi thức ma pháp cao cấp nhất a … Ấn tượng thật, còn nhỏ như vậy mà …”

“Hmph, cuối cùng thì ngươi cũng tỏ vẻ kính trọng sao … Hmm, đồ ngu, TA KHÔNG CÓ NHỎ! TA CŨNG 16 TUỔI ĐẤY!”

Nàng tiểu công chúa ức đến phát khóc, hét to. Tay nàng liên tục quăng sỏi về phía Kamito.

(… Hmm, so sự trưởng thành với Milla thì kém cả một trời một vực.)

“Tế điện, nguồn linh lực hả - Vậy chúng ta quay về cứ điểm nhé!”

Ellis đề nghị.

“Uhm, mình sẽ đi gọi Claire và Rinslet. Ellis, hãy đưa hai người này trở lại cứ điểm dùm mình.”

“Được.”

Nói lời tạm biệt với Ellis và «Tứ linh», Kamito hướng tới chỗ Claire.

Phần 2

Trong lúc đó, combo nổi tiếng lớp Raven đang tìm kiếm ở khoảng rừng phía tây.

Scarlet và Fenir được giao cho nhiệm vụ tìm kiếm dấu vết linh lực của Fianna.

“Xem ra, cô ấy đã đi qua nơi này.”

“Uhm. Nhưng tiếp tục tìm kiếm từ đây sẽ rất khó khăn. Tóm lại, cứ gặp Kamito trước rồi tính.”

Quay lại lối cũ, Rinslet hỏi.

“Sao cậu cứ suốt ngày cái nhau với Công chúa vậy, Claire!?”

“Chẳng liên quan gì tới cậu.”

“…Về cặp vếu chăng?”

“Đươ-đương nhiên là không!”

Claire không khỏi giận dữ, hét lên.

“… Fianna dướng như rất băn khoăn về trận kiếm vũ sáng nay.”

Cô giải thích việc xảy ra trong rừng.

Đương nhiên, những phần liên quan tới Kamito – đều bị cắt bỏ.

“Tự mình tập luyện triệu hồi «Tinh linh ma trang» sao? Quá nguy hiểm!”

“Uhm. Tuy thế, mình không phải là không biết tại sao Fianna lại vội vàng, nóng nảy. Cho dù là mình, cũng vì truy cầu sức mạnh tham dự đại hội mà như thế.”

Claire nhớ về chuyện hai tháng trước. Bởi quá thèm muốn sức mạnh, cô đã đưa tay về phía phong ấn tinh linh nguy hiểm kia.

(… Còn Kamito, thì sao!?)

Trong trận chiến với «Tứ linh», cậu ấy đã biểu lộ những kỹ năng mang uy lực khiến người khác nể phục.

Nếu đã đạt tới thứ sức mạnh đó, thì cần gì phải ôm cái phiền toái này vào làm gì cho mệt xác?

… Vừa nghĩ tới Kamito, Claire liền không thể giữ được bình tĩnh.

(Thiệt tình, tất cả là tại Fianna -)

Cô lắc đầu nguầy nguậy, muốn đem tâm trí mình tĩnh lại.

-- Mình yêu Kamito-kun.

Fianna không bày tỏ tình cảm như mọi ngày.

(Ánh mắt đó, như thể cô ấy đã quyết định …)

- Vừa lúc ấy

“Có duyên nha. Lại gặp nhau ở nơi này.”

“…!?”

Một giọng nói vang lên từ đêm đen tĩnh mịch, khiến Claire và Rinslet đều vào tư thế chuẩn bị chiến đấu.

(Chúng ta không phát hiện được sao!?)

Chi tiết này làm trực giác của Claire vang lên cảnh báo.

“… Là ai?”

Thét lên một tiếng chói tai, Rinslet gọi ma cung ra. Không đợi đối phương đáp lại, cô lập tức tấn công – «Băng lam loạn vũ».

Những mũi tên bắn thẳng tới, để lại một vệt như đuôi sao chổi xẹt qua.

Nhưng mà –

“Thô lỗ thế, quý cô Laurenfrost.”

Bóng tối lóe lên ánh lửa hồng, trực tiếp thiêu hủy những mũi băng tiễn.

Giữa làn hỏa diễm bập bùng nhảy múa, thấp thoáng thân ảnh một người.

“… Ng-ngươi là …”

Claire cảm thấy sống lưng lạnh toát.

“Kh-không tin nổi …!”

Cũng như vậy, Rinslet vẫn giữ nguyên thế giương cung, sững sờ.

Điều khiển lửa xung quanh mình, một chiếc mặt nạ đỏ thẫm hiện ra.

Mái tóc đen tuyền tung bay trong gió.

“Ren Ashbell-!”

Claire tuyệt vọng.

(…Tại sao, tại sao lại chạm mặt nhau ở đây!?)

Trong đầu Claire có vô số câu hỏi.

Không, mặc kệ lý do. Sự thật không thể chối cãi là tinh linh sứ mạnh nhất đại hội lần này đang đứng trước mặt Claire.

(…Làm sao đây? Bầy giờ biện pháp tốt nhất là gi?)

Mồ hôi lạnh chày khắp gương mặt Claire.

- Claire chợt nhận ra.

«Luyện ngục sứ đồ» đã rất nhiều lần nhắm vào «nhóm Scarlet».

Nếu nghĩ Ren Ashbell không có liên quan … thật là ngây thơ.

“Ngươi thực sự bắt cóc Fianna?”

“Ta, bắt cóc công chúa đế chế Ordersia?”

“Ph-phải, giả trang thành Kamito … Ngươi làm chuyện đó rất tốt a!”

“…”

Vài giây trôi qua.

“… À à, ra thế!”

Ren Ashbell nghiêng đầu, như đã mường tượng ra câu chuyện.

“Là con phù thủy kia đi trước sao – hay, là do «Ma xà» của giáo quốc Alphas xui khiến!?”

“Không cần giả bộ hồ đồ đâu!”

Claire triệu hồi hỏa miêu.

Dù biết hành động đó là vô nghĩa, nhưng Claire vẫn mong muốn dọa cho đối phương sợ chút chút-

Lúc Scarlet xuất hiện –

“Hoh—“

Ren Ashbell chợt kêu lên đầy ý tứ.

“«Chước ngân chiến cơ (灼银之战姬 -> «Scarlet Valkyrie» -> Chước ngân chiến cơ) của gia tộc Elstein hả? Sức lực ngươi hiện giờ chưa kham nổi tinh linh này đâu!”

“…Sao!?”

Khẽ thầm thì những từ ngữ xa lạ với Claire, Ren Ashbell tiếp tục.

“Thú vị đấy. Cùng chơi với nhau chút đi :x!”

Trên chiếc găng phải màu trắng của «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» lấp lóe một đốm lửa nhỏ.

“…!”

Claire cắn chặt môi.

“Chúng ta nên làm gì giờ?”

“Không còn lựa chọn nào khác đâu, Rinslet, chúng ta phải chiến thôi!”

Dù sao Ren mà đánh nghiêm túc thì có chạy lên trời cũng chẳng thoát nổi.

“Nhưng, trong lúc mình giao chiến, cậu có thể trốn –“

“Hmph, làm ơn cất mấy câu ngu xuẩn ấy đi dùm tôi cái!”

Rinslet kiên quyết lắc đầu, cung băng trên tay cô sẵn sàng.

“… Rinslet, cảm ơn nhé.”

Với một âm điệu nhỏ nhẹ vừa đủ nghe, Claire nói với người bạn thời thơ ấu thân thiết của mình, rồi-

Cô quay lại, bất chấp thứ uy áp kinh người từ tinh linh sứ mà ai ai cũng tôn sùng là kiếm vũ cơ mạnh nhất đại lục kia, mặt đối mặt với cô ta.

Không có phần thắng. Cũng không có cơ hội thoát thân.

Dường như, họ sẽ bị cướp trắng hết số «Hòn đá ma thuật» trong tay, sẽ bị ép rời khỏi nơi đây.

Dù thế nào, Kamito hẳn là sẽ cùng những người còn lại của Scarlet chiến đấu tới ngày cuối cùng.

- Claire tin tưởng, và cô quyết định.

Chỉ cần hạ quyết tâm, nổi sợ hãi sẽ không là cái đinh gì cả.

“Ren Ashbell, tôi muốn hỏi cô một câu!”

“Sao?”

“Cô, có thực sự là Ren Ashbell không?”

“Ý cô là gì chứ!?”

Đôi mắt ruby rực lửa sau chiếc mặt nạ vụt sáng, như muốn nhìn thấu Claire.

“Cô không phải là «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ», Ren Ashbell, không phải là người mà tôi ngưỡng mộ -- Ý tôi là thế đây!”

“… Đúng.”

Tinh linh sứ đeo mặt nạ thừa nhận.

“Đúng thế, tôi không phải là Ren Ashbell mà cô từng biết.”

“Nghe vậy là tôi yên tâm-.”

Thở dài một hơi, Claire trút gánh nặng đã đè vào lòng cô bấy lâu nay, gọi ra Hỏa viêm chi tiên (Đúng ra là cái roi lửa đấy).

“—mà đánh không cần phải nương tay rôi!”

Cô bắt đầu vung roi, hét to.

Màn đêm bị nhát chém đỏ thẫm xé rách.

“Độ thuần khiết của giao ước ma trang cũng khá đấy. Thế nhưng-“

Tinh linh sứ giả danh Ren Ashbel điểm ngón tay lên không trung, vẽ nên một phương trận ma pháp rực lửa.

“- Hỡi «Liệp khuyển», được tôi luyện trong hỏa ngục, hãy xuất hiện đi.”

Một con chó săn bước ra từ phương trận ma pháp.

Đây không phải là tinh linh được triệu hồi, mà là từ hỏa diễm ngưng thành sinh mệnh thể.

Con chó săn hú dài, lao qua chỗ Hỏa viêm chi tiên, lấy nanh vuốt sắc bén xé nát cây roi.

“Không thể nào! Scarlet …!”

“Để ta dạy cho em cách sử dụng lửa nhé!”

Liệp khuyển gầm lên dữ tợn, vồ tới.

“…!?”

“Claire, né mau!”

Những mũi băng tiễn xé gió tấn công con chó săn.

“Cảm ơn, Rinslet!”

“Ma băng tinh linh tối thượng của nhà Laurenfrost – Vậy ra ngươi là người thừa kế nó.”

“Ngươi biết Judia?”

Rinslet mở to mắt, nhìn chằm chằm.

Ren Ashbell yên lặng không nói gì, lặng lặng bắn ra một cơn lốc lửa.

“Đi nào, Claire!”

Claire phóng xuất linh lực, đem Hỏa viêm chi tiên lần nữa phục sinh.

Lại một nhát chém nữa – nhưng ngay lúc đó, Ren Ashbell biến mất.

“…!?”

Trong nháy mắt, chiếc mặt nạ lại xuất hiện trong tầm mắt của Claire.

“… Sao, dịch chuyển tức thời (瞬间移动! -> hay còn gọi là thuấn di)?”

“Sức mạnh của hỏa chi linh không chỉ có sự phá hoại. Nó còn có thể dựa vào thay đổi nhiệt độ mà huyễn hóa ra ảo ảnh nữa.”

Giọng nói như ấy như của một giáo viên lên lớp học sinh vậy.

(Thật ư, dùng lửa để đem quang ảnh quanh thân thể nhiễu loạn …)

Một quyền được hỏa diễm bao bọc đánh vào ngực Claire.

Cả thân thể Claire bốc cháy, cô bị trấn bay đi, ngã xuống mặt đất.

“… Guh … Ooh …!”

Lửa đoạt lấy hết dưỡng khí ở xung quanh, làm Claire không thể thở được.

Hỏa viêm chi tiên biến trở lại thành một chú mèo, ngấu nghiến cắn nuốt hỏa diễm trên người Claire.

Trong ánh lửa lập lòe, thân ảnh Ren Ashbell không ngừng tới gần.

“Băng kết chi nha, hãy xuyên phá đối thủ đi – «Băng tiễn»!”

Vô số mũi tên băng vụt qua đêm tối.

Nhưng, Ren Ashbell lại không để ý.

“Hỡi những bức tường của lâu đài đẫm máu, nghênh đón lấy sự tấn công từ ngàn vạn quân thù – «Ma viêm bích chướng». (魔炎障壁 -> tường làm bằng lửa)

Ngay lập tức, bức tường lửa hoàn toàn chế ngự được những mũi tên của Rinslet.

“Nhắm chuẩn gớm, mà cũng nhanh … – Tuy nhiên, sức mạnh trong ngươi lại thiếu sự quyết đoán. Đối với xạ thủ là sai lầm trí mạng đấy!”

Vừa nói xong, những mũi tên rực cháy bắn ra từ phía sau bức tường.

Rinslet muốn sử dụng băng tiễn lần nữa nhưng đã muộn.

“Ta không để cho ngươi thành công đâu – «Ma viêm bích chướng»!”

Claire lập tức sử dụng ma pháp mà Ren vừa dùng.

Nhưng.

“Yah!”

Những mũi tên kia lại dễ dàng xuyên qua, hất tung hai cô gái vào bụi cây.

“… Không .. thể nào…”

“Bất luận là về linh lực hay độ thành thục ma pháp, các ngươi đều thua kém ta rát nhiều. Cho dù có sử dụng ma thuật của nhau, thì chênh lệch về uy lực như thế cũng là tất nhiên.”

“Ngươi…”

Hoàn toàn áp đảo.

Cùng sở hữu hỏa thuộc tính, nhưng không thể tin được là lại cách nhau xa đến vậy.

Bước trên thảm lửa vô tận, tinh linh sứ đeo mặt nạ chậm rãi đến gần.

Con hỏa miêu như muốn bảo vệ người chủ nhân đang ngã trên mặt đất, nó xông ra cản đường Ren Ashbell.

“Scarlet, đừng!”

Mặc kệ tiếng hét của Claire-

Scarlet vẫn rít gào, lao về phía đối phương.

Nhưng tinh linh sứ kia vẫn dễ dàng né tránh, một cái phất tay tràn đầy uy lực đem Scarlet đánh bay đi.

Hỏa miêu đau đớn, rên rỉ.

“—Scarlet!”

“Cho dù có là tinh linh binh khí nổi danh đi nữa, không phóng thích được chân danh (tên thật ý) của bản thân thì cũng chỉ đến trình độ này thôi …”

“… Phóng thích chân danh?”

Claire nhíu mày.

Cô đã từng nghe ông nội mình kể về tên đã mất của Scarlet, là cái tên của một tinh linh kiêu hùng thời xa xưa.

Tại sao người này lại biết—

Ngay lúc đó.

“Thật thất vọng, Claire Rouge à. Em không xứng đáng để cùng ta kiếm vũ vào ngày chung kết.”

“…!”

Trên tay Ren Ashbell xuất hiện một quả cầu lửa.

Là ma pháp «Hỏa cầu», nhưng so với của Claire thì lớn hơn không biết bao nhiêu lần.

Cô quay ngoắt về phía sau.

Nằm sõng soài trên mặt đất, Rinslet thở hổn hển.

Cô ấy không thể đứng lên và né tránh –

“-Rinslet!”

(Nếu bị đánh trúng-)

Hai bím tóc của Claire xổ tung ra, bùng lên như lửa cháy.

Sâu trong đôi mắt hồng ngọc hoàn mỹ của cô phát ra một cỗ liệt hỏa.

“—Cái gì?”

Ren Ashbell kinh ngạc kêu.

Hồng liên chi viêm trên tay Claire, cắn nuốt—

-Đúng hơn là, nó thiêu đốt hỏa cầu thành hư vô.

Hỏa cầu cứ thế biến mất, không để lại dấu vết gì, kể cả một tiếng nổ nhỏ nhất.

“Hộc, hộc, hộc … Guh …!”

Vẫn ở tư thế phóng thích hỏa diễm, Claire khuỵu xuống như một con búp bê đứt dây.

“C-cái gì vừa xảy ra thế…!?”

Rinslet kinh ngạc, rên rỉ.

Việc này cũng không phải là không có đạo lý. Việc vừa rối có thể nói là đã siêu việt khỏi ma thuật thưởng thức, làm người ta khó mà tin nổi.

“Hỏa diễm thiêu đốt hỏa diễm – thật thú vị!”

Ren Ashbell bước tới chỗ Claire ngã xuống, khẽ thì thầm.

“Đúng như ta nghĩ, người duy nhất thích hợp cho ngôi vị «Ám tinh linh cơ là –“

Khi ngón tay «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» nhẹ nhàng vuốt ve gò má của Claire –

Phập –

Một thanh đoản kiếm bay ngang qua chiếc mặt nạ, găm nó xuống mặt đất.

“Đừng nghĩ là ngươi có thể chạm vào chủ nhân của ta – Ren Ashbell!”

“…!?”

Thanh âm quen thuộc kia làm Claire khẽ mở mắt.

“Kami … to!”

Người vội vã bước ra từ khu rừng đúng là Kamito, nắm chặt «Trảm yêu thánh kiếm» trong tay.

“Kazehaya Kamito –“

“Đồ khốn, sao ngươi dám làm tổn thương Claire và Rinslet …”

Hai con mắt đen thẳm của Kamito phẫn nộ, cậu đạp đất lao tới.

“Ohhhhhhh!”

Chớp nhoáng tiếp cận lại gần, không nhiều lời Kamito trực tiếp chém xuống.

Lưỡi kiếm loang loáng, ngân lên tiếng kim loại.

“…!”

Từ lúc nào-

Trên tay Ren Ashbell đã có một thanh hỏa kiếm.

“Tinh linh ma trang – ah không, nó được ma pháp tạo ra …”

Claire run rẩy. Vì điều cô đang chứng kiến, tinh linh ma trang chí tôn «Terminus Es»t lại bị một thanh kiếm tạo ra từ ma pháp chặn lại...

Linh lực cường đại đến cỡ nào mới làm được như thế?

Tia lửa tóe ra, làm màn đêm rực sáng. Một lượt, rồi một lượt nữa … Cả hai thanh kiếm va đập vào nhau chan chat.

“Sao thứ đó lại chặn được Est!?”

Lượt thứ ba, thanh hỏa kiếm của Ren Ashbell vỡ vụn.

Kamit tiến tới, xuất ra một kiếm thần tốc.

“Ngươi so với mấy ngày trước nhanh hơn nhiều đó. Đúng là người đã đánh bại «Nepenthes Lore» mà không cần thức tỉnh –“

Bên dưới lớp mặt nạ, Ren Ashbell khẽ thì thầm. thân ảnh như ảo mộng chợt tan biến –

Nhát kiếm của Kamito đâm hụt vào không khí.

“… Muốn chạy sao?”

“Cứ tiếp tục đi tới trận chung kết nhé, Kazehaya Kamito.”

Từ trong khu rừng thẳm thẳm, vang vọng tiếng của Ren Ashbell.

“-Khi thời khắc kia tới, ngươi sẽ được biết sự thực thôi, sự thực ba năm về trước.”

Phần 3

Trong rừng, nơi các tinh linh không ngừng nhộn nhịp—

Claire đang bất tỉnh được Kamito cõng đằng sau lưng. Còn Fenir đi sát bên cậu, mang theo Rinslet.

Một trận kiếm vũ thoáng qua với tinh linh sứ đeo mặt nạ đỏ - với một «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» Ren Ashbell khác.

Cậu đã nhận ra, dù mới chỉ giao tranh trong chốc lát.

(Đó mới đích thị là quái vật …)

Tuy mang hình hài thiếu nữ, nhưng so với «Nepenthes Lore» còn khủng bố hơn nhiều.

Cả về kiếm pháp lẫn linh lực.

(Hơn nữa, cô gái đó đã đánh bại họ mà không cần triệu hồi tinh linh giao ước.)

Mồ hôi lạnh chảy khắp mặt cậu.

(Cho dù là mình ba năm trước, cũng -)

Khắc ấn tinh linh trên bàn tay trái chợt nhói đau.

Một lát sau, khi Kamito trở lại cứ điểm của nhóm Scarlet-

“Kamito, họ bị sao vậy!?”

Vừa gặp nhau, Ellis đã sửng sốt hét to.

“…Uhm. Xin lỗi, giúp mình được không?”

Kamito nhờ Ellis dìu hai cô gái vào trại, rồi giải thích chuyện đã xảy ra.

“Mấy người «Tứ linh» thế nào?”

“Công chúa Linfa đang truy tìm tung tích của Sjora Kahn, Shao Fu ở bên cạnh cô ấy.”

“Tốn nhiều thời gian ghê!”

Đối với Kamito mà nói, cậu càng sớm càng tốt muốn cứu Fianna trở lại.

“Mình đi qua chỗ họ xem sao. Kamito, ở lại đây với Claire và Rinslet nhé.”

Nói rồi, Ellis rời trại.

“…”

Kamito khởi động viên pha lê tinh linh trị thương, đặt vào tay hai cô gái đang bất tỉnh.

Scarlet liếm bàn tay phỏng rộp của Claire, như muốn an ủi chủ nhân của nó.

(… Chuyện quái gì thế? Là một người mang hỏa thuộc tính, lại bị chính ngọn lửa của mình làm bỏng sao…)

Có thể, là do linh lực bạo phát-

Tuy nhiên, Kamito không tin Claire lại mắc sai lầm như vậy.

Rồi, Claire tỉnh dậy.

“Ooh, Kami .. to ..?”

Claire bởi vì đau đớn mà nhăn mặt, cô chầm chậm gượng dậy.

“Cậu ổn chứ?”

“Uhm, cô ta đã nương tay. Chắc với cô ta, vừa rồi chỉ là trò đùa trẻ con mà thôi.”

Claire buồn bã cắn môi.

“Chúng ta tìm được manh mối về Fianna chưa?”

“Rồi. Người bắt cóc Fianna chính là Sjora Kahn. Cô ta hình như tự ý làm việc. Mấy thành viên của «Luyện ngục sứ đồ có vẻ không được hòa thuận lắm nhỉ?”

“Thế nhưng, tại sao cô ta lại bắt cóc Fianna?”

“… Quả thực, mục tiêu không phải là «Hòn đá ma thuật».”

Kamito chống cằm, suy tư.

“Tinh linh hầu cận của Sjora nói gì đó rất khó hiểu. Về việc Fianna thích hợp với vị trí «Ám tinh linh cơ hay thứ gì đó đại loại thế…”

“…«Ám tinh linh cơ?”

Claire nhướn mày.

“Cậu từng nghe tới nó rồi sao?”

“Mình có nhớ là đã xem qua nó rồi. Trong một quyển sách ở cấm thư khố. Bởi gia tộc mình tới nay đều lớp lớp xuất hiện «Tinh linh cơ», nên họ đã đi thu thập rất nhiều những tài liệu liên quan đến «Tinh linh cơ». Mình nghĩ quyển sách kia …”

Claire xoa xoa thái dương –

“… Nó nói rằng thống lĩnh vùng «Astral Zero» thực chất là Lục đại Tinh linh vương. Nếu thực sự thế, thì sẽ có một Tinh linh cơ phục vụ vị Tinh linh vương thứ sáu đó. Nhưng, bên phía «Thần nghi viện» lại cho là điều dị giáo.”

“Tinh linh vương thứ sáu …”

Lồng ngực Kamito xôn xao.

Trong tâm trí cậu hiện ra một cái tên, với một quá khứ phức tạp.

Một tồn tại đã biến mất cách đây rất lâu, Ám Tinh linh vương (暗之精灵王 -> Tinh linh vương bóng đêm, bóng tối, ám … tùy) – «Ren Ashdoll».

Đến tính chân thực về vấn đề này vẫn làm người ta tranh cãi, nhưng sao giờ -

“… Ooh, Kami … to-san …”

“Rinslet?”

“..Ah, Kamito-san, cậu đang chạm vào đâu thế, đồ biến thái!”

“Sax!?”

… Cô ấy đang nói mớ sao? Chắc trong mơ cô ấy đang bị “hấp diêm”.

“Ng-ngươi, ng-ngươi đang làm gì trong giấc mơ của Rinslet hả!!?”

Claire dùng ánh mắt hình viên đạn nhìn Kamito.

“Ch-chờ đã, sao cậu lại đổ trách nhiệm sang cho mình chứ!”

“Uwah, c-cái gì, cậu đang làm gì với Claire, ah …”

“Ahh, cậu đang mơ cái khỉ gì thế!? Nhanh tỉnh dậy đi!”

Đỏ bừng mặt, Claire lắc mạnh vai Rinslet, buộc cô ấy phải mở mắt.

“Thiệt tình …”

Kamito thở một hơi nhẹ nhõm.

Ellis bước vào lều.

“Công chúa Linfa đã chuẩn bị xong «Niệm nhãn». Gặp nhau ở bên bờ suối nhé.”

--Khi mọi người tụ tập lại, Linfa đã nhảy đến điệu tế lễ cuối cùng rồi. Cô ấy đang mặc bộ y phục rực rỡ bảy sắc cầu vồng, «Thiên vũ».

Lúc này, nàng tiểu công chúa suốt ngày như trẻ con trông thật tôn quý.

Cúi đầu về phía dòng suối, cô quay lại nhìn đám Kamito.

“—Niệm nhãn sẽ đưa ra hình ảnh nơi con phù thủy kia trú ngụ. Xem cho kỹ.”

Tất cả im lặng gật đầu.

Linfa thì thầm niệm chú.

Đây là ma pháp cấp cao, dùng để truy tìm mục tiêu, bằng cách can thiệp vào vùng không gian của Astral Zero.

… Rất nhanh, mặt nước bắt đầu xao động dù trời lặng gió.

Một hình ảnh mờ ảo hiện ra trên dòng suối tràn ngập ánh trăng.

Kamito và cả hội chăm chú nhìn.

Rừng cây rậm rạp tươi tốt. Những cột đá rêu phong đổ nát. Xung quanh còn sót lại nhiều bức điêu khắc.

--Đây hẳn là một tàn tích của một tế điện cổ xưa.

“Nơi đây nằm trong phạm vi của đại hội «Kiếm vũ» phải không?”

“Hmm, về nguyên tắc, thì đúng.”

“Nè, nơi này, chẳng phải là nó sao?”

“Nó?”

“Đây, nơi mà Sư đoàn phá liệt dùng để xây dựng cứ điểm đó—“

“Phải rồi.”

Là nơi Kamito và Claire trú mưa khi đến thương lượng liên mình với Sư đoàn phá liệt.

Nơi đó đã bị «Nepenthes Lore» phá hủy rồi. Có ai đó dựng lại kết giới trên nơi đó chăng?

“Không xong, bên kia đã phát hiện ra chúng ta!”

Linfa bất ngờ kêu lên.

Lập tức mặt nước rung động, phá vỡ hình ảnh và làm nó biến mất.

“… Chuyện gì thế!?”

“Hmm, con phù thủy kia đã biết chúng ta theo dõi nó.”

“Biết được vị trí là tốt rồi, đi nào!”

“Uhm!”

Nghe Kamito nói, tất cả đều hăng hái gật đầu.

Phần 4

“Ufufu, dường như mấy đứa kia đánh hơi được nơi này rồi.”

Bên trong hang động tăm tối –

Sjora Kahn nhếch môi cười.

“Kamito-kun .. Họ …?”

Fianna mơ hồ kêu tên Kamito.

Trải qua vài giờ tra tấn, cả thể xác và thần trí của cô đã suy yếu nghiêm trọng.

Nhưng, trông đôi mắt vô hồn của Fianna lần nữa lại lóe sáng.

“… Giỏi à nhen. Không nghĩ là ngươi có thể kiên trí với uy áp tinh thần của ta lâu đến vậy.”

Phù thủy lấy tay nâng cằm Fianna lên, châm chọc nói.

“…!?”

“Nhưng thật đáng tiếc. Ngươi sẽ được chứng kiến tận mắt những thứ mà ngươi hi vọng bị nghiền nát. Khi đó, ngươi sẽ gục ngã, phải không?”

Sjora cười nhạo, dùng móng tay mơn trớn lên da Fianna.

Máu đỏ tươi chảy từ trên mặt Fianna xuống.

“Mấy đứa bạn của người sẽ đến đây sớm. Ta cũng nên chuẩn bị đón tiếp chúng cho chu đáo chứ!”

Sjora quay gót chân, tiến vào giữa hang động.

Ở trên sàn đá, có khắc một phương trận ma pháp thật lớn.

Giơ hai bàn tay lên, Sjora êm ái niệm chú bằng cổ ngữ tinh linh.

Phương trận lóe lên đỏ thẫm, nhìn trông kỳ dị lạ thường, khiến cả hang động rung chuyển.

“Đây … là …?”

Fianna chợt mở to mắt.

“Fufu, cái phế tích này từng được dùng làm «Cánh cổng » để triệu hồi tinh linh cao cấp đó.”

Chít chít chít … Chít … Zít …

Từ trung tâm phương trận, những quái vật ghê tởm bò ra.

Một, hai, ba .. Ôi không, số lượng chúng không ngừng tăng lên.

Đây là một bầy quái vật mà người thường không thể kiếm soát nổi.

“—Hỡi những kẻ đã chết trong vực sâu vô tận! Hãy trở về đây mà thoả chí cuồng sát đi!

Ma tinh linh sứ - Sjora Kahn – cười khẩy.

“Tốt lắm, hãy chào mừng những vị khách cho tử tế nhé. Những đứa con yêu dấu của ta!” Đệ cửu chương – Vạn ma điện

Phần 1

- Vài phút sau.

Kamito và nhóm của cậu đã tới khu di tích mà «Sư đoàn phá liệt» từng dùng làm cứ điểm.

“Đây là nơi đó sao!?”

“…Uhm, không nhầm được đâu.”

Với Ellis đang bán tín bán nghi, Claire nuốt một hơi.

Nghi hoặc của Ellis không phải là không có cơ sở. Lúc này, khí tức ác ma đang phủ khắp xung quanh phế điện, bất đồng hoàn toàn với kết giới mà tinh linh sứ xây dựng.

“Nó đã khác hẳn, so với lần trước chúng ta đến…”

Kamito đặt tay lên chuôi Thánh kiếm đang đeo bên thắt lưng.

“Chúng ta đang ở bên trong kết giới của một phù thủy – Cẩn thận đấy!”

“Sao giống sào huyệt của nhện thế. Thật mờ mịt.”

Shao làu bàu.

Tiến vào cứ điểm được thiết kế kỹ lưỡng chẳng khác gì tấn công một tòa thành vững chắc, kiên cố. Trừ khi có lực lượng siêu việt, nếu không thì không thể xuyên quả nổi hàng phòng ngự của nó.

(Đặc biệt là kết giới của một vu nữ cường đại -)

Kamito bước đi, cậu cảm thấy chân mình như đang lê bước trên vũng bùn.

Thống đạo phế tích rộng mở như một cửa miệng hắc ám đen ngòm ngoác ra, mời gọi con mồi tiến vào cạm bẫy.

“… Thật giống với «Vạn ma điện» trong truyền thuyết .”

Khi Claire khẽ nói –

“… Có thứ gì đó đang tới!?”

Kamito dừng bước, quay lại nhìn bầu trời đen mịt.

Chỉ một thoáng, vô số phương trận ma pháp xuất hiện trên không trung – tất cả đều bị những quầng sáng đỏ rực loang loáng bao phủ.

Rồi –

Từ phương trận, một đám đủ loại hình dạng cổ quái lao vun vút như thủy triều ập tới.

Những con mắt trừng trừng mở lớn, những cánh tay vươn dài. Những chiếc đầu lâu cười khanh khách chế giễu. Cái vật thể người không ra người quỷ chẳng ra quỷ kia biến ảo liên tục, mọc từ bả vai và cánh tay nó là vô số xương sọ. Cứ phình to, rồi lại thu nhỏ, liên miên không dứt –

“… Tinh linh ác ma!”

“Tứ linh bọn tôi cũng đã bị những thứ này đánh gục!”

Shao triệu hồi «Thánh hổ chi nha, thủ hộ cho Công chúa.

“Nhưng số lượng này … so với lần đó còn khủng khiếp hơn!”

Hàng trăm hàng ngàn quái vật cứ thế sinh sôi, tụ thành một đám mây đen kịt che lấp toàn bộ vùng phụ cận quanh phế tích. Cho dù Sjora Kahn có sức mạnh của ma tinh linh sứ, nhưng gọi về từng này ác quỷ thì đúng thật là không thể. Chỉ sợ, chính di tích cổ đại này là một cánh cổng triệu hồi.

“Băng kết chi nha, hãy xuyên phá đối thủ - «Băng tiễn»!”

Rinslet bắn tên, hạ gục cả tá ma thể tinh linh.

Nhưng mà, làm vậy cũng chỉ là hạt muốn bỏ biển, chín trâu mất một sợi lông. Số lượng sinh ra của bọn chúng còn gấp mấy lần số Rinslet vừa bắn chết.

“… Hết cách rồi. Cái đống lúc nhúc này sẽ không bao giờ chấm dứt.”

Claire vung Hỏa viêm chi tiên, hét to.

“…”

Nhìn đám ma thể tinh linh, Kamito cân nhắc, rồi nói:

“Nè, mình bảo-“

“Sao?”

“Cứ để bọn chúng cho mình. Claire và những người khác, đi giải cứu Fianna nhé?”

Lạnh lùng một kiếm cắt đôi con ác quỷ lao tới, Kamito đề nghị.

“…Không bao giờ! Ngay cả cậu, Kamito, làm sao đương đầu nổi với số lượng này chứ …”

“Cậu sẽ cạn kiệt linh lực đến mức sẽ không còn gọi ra được tinh linh ma trang!”

Claire và Rinslet lập tức phản đối.

Hiển nhiên, điểm yếu duy nhất của «Terminus Est» là tiêu tốn quá nhiều linh lực.

--Nhưng, Kamito đã tính trước.

“Không có việc gì đâu. Chẳng phải chúng ta có một vu nữ kha khá ở đây rồi sao?”

“Hmm, ngươi có thể dựa vào ta.”

Trong bộ y phục ma trang «Thiên vũ», Linfa tự tin vỗ lên cái sân bay phẳng lì.

“Dựa vào địa mạch của cứ điểm này để chúc phúc là công việc quá đơn giản.”

“Tôi sẽ trông chừng Linfa-sama. Kamito, ngươi hãy tập trung tiêu diệt mấy thứ rác rưởi này.”

Shao dùng Thánh hổ chi nha tung một quyền đánh bay đám ma thể tinh linh cản ở lối vào tế điện.

“… Hiểu rồi. Mình sẽ để Kamito ở lại. Đi thôi.”

Claire mau lẹ gật đầu, chạy tới lối vào cùng Ellis và Rinslet.

“Việc cứu Fianna trông cả vào các cậu đấy!”

“Được, bọn mình nhất định sẽ đem cô ấy trở lại!”

Kamito nhìn theo, đợi bóng ba người khuất dần ở phía xa –

Cậu thả lỏng vai.

“Được lắm, mình có thể yên tâm mà sử dụng những kiếm pháp của cô ấy-“

Liếm cặp môi khô rang, Kamito tươi cười.

“…Đến đây nào, mấy tên bất trị này. Có bao nhiêu ta sẽ chiều hết!”

Trong nháy mắt, hàng trăm ma thể tinh linh đồng loạt lao về phía Kamito.

Phần 2

“-Hỡi chướng phong, cuồng nộ!”

“Hỏa cầu, thiêu rụi chúng đi!”

Những lưỡi đao gió mang theo hỏa diễm bên cạnh đánh tan tác những thứ cản đường.

Mặc dù vẫn còn rất nhiều ma thể tinh linh, nhưng số lượng so với bên ngoài tế điện thì ít hơn nhiều. Claire cùng nhóm của cô không dừng bước đi dọc theo thông đạo.

“Kamito sẽ ổn chứ!?”

“Đừng lo về cậu ấy.”

Nghe Ellis lo lắng, Claire nói.

(…. Đúng vậy, Kamito sẽ không bao giờ bại trận.)

Gương mặt Claire chợt nóng bừng khi trong tâm trí cô xuất hiện hình bóng của Kamito.

Bịch – trái tim cô cũng loạn nhịp.

(…Kh-không, kh-không đúng, kh-không phải vậy a!)

Claire lắc đầu nguầy nguậy.

(Ch-chết tiệt, tất cả là tại Fianna …)

“Claire, sao thế hả!?”

“Kh-không có gì đâu!”

Claire vung Hỏa viêm chi tiên, đem đám tinh linh trước mắt đánh bay.

Tiếng bước chân kiên cường của cả ba vang vọng, họ tiếp tục đi vào bên sâu vào bên trong.

“… Mình không nghĩ rằng phế tích này lại lớn đến thế!”

Liệu có thể tìm được Fianna không?

Khi Claire bắt đầu lo lắng –

Bất chợt, thông đạo mở rộng, để lộ một đại sảnh rộng rãi.

“Cẩn thận. Có thể là bẫy đó!”

Claire vung tay, niệm phép tỏa sáng.

Đột nhiên, ở sâu trong hang động có bóng dáng ai đó khuỵu xuống.

“Là ai!?”

Claire cảnh giác –

“Đợi đã … Là mình!”

“…Fianna!?”

Nằm trên sàn đá là Fianna, bộ đồng phục trên người bị xé nát.

“Ch-chuyện gì đã xảy ra!?”

“Cậu có bị thương không?”

Ba người nhanh chóng lại gần.

Fianna cúi thấp đầu.

“Uhm, mình tìm được một cơ hội chạy trốn, nhưng chân –“

Fianna tỏ ra đau đớn. Dường như cô ấy bị bong gân.

“Cậu đứng lên được chứ!?”

“…Uh, được.”

Claire định nắm lấy tay Fianna –

Cô liền cảm thấy thật vô lý.

(--Không ổn!)

Claire rụt tay lại, lui về phía sau.

Lúc đó, một lưỡi dao sắc bén chút xíu nữa đã đâm vào trán cô.

“… Ngươi, ngươi không phải là Fianna!”

“Fufu, trực giác tốt đấy, không hổ là em gái của «Tinh linh cơ tai họa» à nha!”

Bóng dáng của Fianna lay động-

Hiện ra một cô gái xinh đẹp ăn mặc bốc lửa.

“…Sjora Kahn.”

Claire vung Hỏa viêm chi tiên, hét lên.

Những làn hỏa diễm rực cháy công kích phù thủy –

“Ara, quý cô làm gì mà nóng thế. Đến đây nào – ác quỷ «Baldanders». (嘲笑之混沌 -> Hỗn độn chi tiếu -> tiếng cười nhạo của hỗn độn@@)

“…!?”

Từ cái bóng của Sjora, chui ra một hình người thanh mảnh, vô diện.

Nó dang tay, bảo vệ cho người giao ước–

Lập tức, Hỏa viêm chi tiên hất văng nó đi

“…Eh?”

Claire thất vọng ngừng tay, bởi cô cứ nghĩ rằng thứ kia phải kinh khủng lắm chứ.

Bị đập văng vào vách tường, con ác quỷ xiêu vẹo, nghiêng ngả như con rối bị giật dây. Bị Hồng liên chi viêm thiêu đốt, lớp da bên ngoài của nó như kim loại tam chảy. Nó gào thét, cố gắng chạy trốn, nhưng –

“Băng kết chi nha, xuyên phá – «Băng tiễn»!”

Vô số mũi tên găm chặt vào cánh tay «Baldanders».

(… Thứ này là tinh linh giao ước của «Ma tinh linh sứ» sao?)

--Sao lại yếu thế?

(Thật đáng ngờ …)

“Chỉ bằng mình ngươi mà đòi thắng được bọn ta sao?”

“Fufu, giá trị đích thực của «Baldanders» không phải là nắm đấm, mà là năng lực …”

Sjora né tránh những mũi tên, niệm cổ ngữ phóng thích tinh linh.

“---Ngươi, hỡi kẻ bạc nhược nhất, cũng là kẻ hùng mạnh nhất, nghe mệnh lệnh của ta, ngưng hình!”

“…Đừng nghĩ ngươi có thể thành công!”

Ellis nhảy lên, đâm «Phong dực chiến thương tới, nhưng vẫn chậm một bước.

Trong tay ma nữ là một chiếc mặt nạ trắng toát.

“Tinh linh ma trang – «Hỗn độn Bách biến thân!”

Chớp mắt, Sjora Kahn nhếch môi, thân ảnh vặn vẹo như một tấm gương.

Và-

“…!?”

Claire, Rinslet cùng Ellis, cả ba đều há hốc miệng.

Đứng đằng kia-

Một người thiếu nữ xinh đẹp, mái tóc đen tuyền diễm lệ, và đôi mắt huyền bí khó tả.

Trên người cô ấy là bộ y phục ngoại quốc, với những viền nét dài quanh vạt váy, trông giống như y phục dành cho việc tế lễ vậy.

Trên tay trái của cô ấy, một thanh ma kiếm bóng đêm đang tỏa ra khí tức tai ương.

“Thế quái nào…”

Đó là người đã chiến thắng «Đại hội» ba năm trước.

--«Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ», Ren Ashbell.

Phần 3

“Ohhhhhhhhh!”

«Trảm yêu thánh kiếm» vẽ nên một đường cong, đem đám ma thể tinh linh đánh bay đi.

Với cái lũ dị dàng này, Kamito chỉ biết chém, chém, và chém không ngừng nghỉ.

“…H-hắn ta, có còn là người nữa không thế!?”

Linfa vừa nhảy, vừa mở to mắt, như quỷ thần Kiếm vũ đang ở trước mặt nàng vậy.

Hơn mười phút trôi qua – Ánh hào quang của «Terminus Est» vẫn không nhạt đi chút nào.

Phương trận ma pháp mang linh lực từ «Địa mạch» không ngừng cung cấp cho Kamito.

“—Nói gì thì nói, nhưng cũng mệt đấy, đông vãi cả ra.”

Kamito cười khổ, lại lần nữa vung tay.

Dù đã băm vằm hàng trăm ma thể tinh linh, nhưng số lượng của chúng dường như vẫn chưa có dấu hiệu giảm đi.

(Thật không biết mình có chịu đựng được đến lúc Claire quay về không…)

Lúc này, cảm thấy phía sau mình có ai đó tấn công, cậu quay người và chém –

Nhưng, một kiếm đó lại phạt vào hư vô.

“Cái gì!?”

Hắc lôi bắn ra, thiêu rụi đám tinh linh.

(Shao giúp mình chăng? Không, ma pháp vừa rồi là --)

Một chiếc lông vũ màu đen chạm vào mũi cậu.

“Trông anh luống cuống chưa kìa, Kamito! Cần em giúp chứ!?”

Thanh âm đáng yêu đó làm cậu xao động, từ tận sâu trong tâm hồn.

Mái tóc như được màn đêm thêu dệt nên, tung bay trong gió.

Cô gái nhẹ nhàng đáp xuống, tựa như một ám dạ thiên sứ giáng trần.

“Restia…”

“Chào buổi tối, Kamito.”

Thấy Kamito vẫn á khẩu, cô cười khúc khích.

“Rốt cuộc, sức mạnh của em đã hồi phục đủ để hiện thân với dáng vẻ này. Tuy chưa đạt tới đỉnh phong, nhưng em vẫn đủ sức để xử đám thấp hèn kia.”

“…Em muốn giúp sao?”

“Vâng, mấy thứ này dù anh có đánh thêm hàng ngàn con cũng không thức tỉnh được gì đâu. Hãy để em chơi đùa một lát.”

Restia bắn hắc lôi từ đầu ngón tay, đem vô số ma thể tinh linh biến thành tro.

“Em không định biến về dạng ma trang!?”

Kamito trêu chọc –

“Ara, anh không biết sao, Kamito? Em là một bình dấm chua hảo hạng đó. Hãy giải trừ giao ước tinh linh với thánh kiếm đi, rồi hẵng nói chuyện.”

“—Xin lỗi, nhưng không thể thế được.”

“… Đồ ngốc!”

Restia hờn dỗi bĩu môi, cô nhìn trừng trừng vào đám tinh linh lúc nhúc trước mắt mình, muốn đem chúng ra để xả giận.

“Hỡi ma kiếm bóng đêm, đã từng nghiền nát cả long lân, hãy tiêu diệt kẻ địch – «Thiểm lôi»!”

Nháy mắt, một cơn mưa sét từ trên trời quét sạch đi tất cả ma thể tinh linh.

“Em-em, vẫn tàn nhẫn như ngày nào …”

Gương mặt Kamito giật giật, Restia quay sang nhìn cậu.

“Nè, cô đang nghe, phải không hả - Tiểu thư «Thánh kiếm»!?”

Restia khiêu khích nói.

Est trong tay Kamito lóe sáng.

“Chúng ta tỉ thí nhé? Để xem giết được nhiều kẻ thù hơn, là cô, hay là tôi?”

Lưỡi kiếm bạch ngân càng rực rỡ hơn bao giờ hết.

Phần 4

-Từ phía xa, tiếng vũ khí văng vẳng truyền tới.

(Kamito-kun và mọi người đang chiến đấu …)

Fianna cắn môi, cô vẫn bị xiềng xích giữ lại

Sức mạnh triệu hồi tinh linh giao ước đã bị Sjora Kahn phong ấn, giờ trông cô chẳng khác gì một người con gái yêu ớt nhu nhược.

Thật giống với câu chuyện nàng công chúa bị giam cầm, đợi chờ chàng hoàng tử bạch mã tới cứu.

(Mình ghét thế …!)

Càng giãy dụa, chiếc cùm bằng kim loại càng siết chặt hơn.

Nếu Fianna đem Hòn đá ma thuật trong túi mình đập thành bột vụn, có thể cô sẽ giúp những người đồng đội ngoài kia thoát khỏi rắc rối. Nhưng cổ tay của cô lại không thể nào cử động.

(Dù có được cứu đi nữa, bên cạnh họ, mình vẫn …)

Fianna chợt bất an. Nói không chừng cô sẽ trở thành gánh nặng.

Đúng lúc này – đập vào tai cô là những tiếng chân cứng nhắc.

“Ai đó!?”

Fianna hỏi.

Chắc chắn không phải là «Ma tinh linh sứ». Cô ta còn đang bận ngăn cản Kamito.

Cả hang động bất ngờ bùng sáng.

Ngọn lửa nho nhỏ rọi sáng chiếc mặt nạ đỏ thẫm.

“… Ren Ashbell?”

«Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» yên lặng bước đến, Fianna kinh ngạc mở to mắt.

“Cô định làm --?”

“Đừng có cử động. Trừ phi ngươi muốn cổ tay mình cháy thành than.”

Cô gái mang mặt nạ nói nhỏ, khẽ chạm bàn tay rực cháy lên chiếc cùm sắt.

Lập tức những phong ấn giao ước tinh linh tan chảy, rơi lả tả.

“Tại … sao?”

“Ngươi là mấu chốt trong «Kế hoạch» của ta. Làm sao ta có thể để con nỡm kia hớt trước được.”

Nói rồi, Ren Ashbell quay người, chuẩn bị bỏ đi.

“Từ từ … Đợi đã!!”

Fianna lảo đảo, nắm chặt lấy tay cô gái mang mặt nạ.

--Mình không thể để người này đi.

Nhất định phải hỏi cho ra nhẽ.

Fianna nhìn vào đôi mắt đang lạnh lùng đang liếc cô.

“Sjora Kahn nói là Kamito-kun chính là «Kẻ kế tục ma vương», còn Claire và tôi là những ứng cử viên cho tước vị «Ám tinh linh cơ, có đúng không?”

“…”

“Cô đang chủ ý gì lên Kamito-kun?”

“Con phù thủy kia lắm mồm thật –“

Một lời thì thầm khó chịu từ chiếc mặt nạ.

“Đừng làm trò … Kamito-kun không phải là thứ công cụ mà các ngươi được phép tùy ý sử dụng!”

“Kazehaya Kamito là quân át chủ bài của ta – cho cuộc chiến tranh sắp tới.”

“Cái quái …?”

“Ngươi chưa đủ tư cách để nghe đâu, «Tinh linh cơ thất thế» ạ!”

Nháy mắt, thân thể Fianna bị treo lơ lửng trên không trung.

Cô bị quăng mạnh vào sàn đá cứng rắn.

“… Uh … ahh ..!”

Fianna cảm thấy đau đớn như thể toàn bộ xương cốt trong cô bị vỡ vụn vậy, những vẫn không buông tay Ren Ashbell.

“Hoh!?”

“… Không để cho cô đi … Trừ phi cô giải thích rõ ràng về Kamito-kun!”

Thanh âm Fianna run rẩy. Trái tim cô vì sự áp bách kinh người từ cô gái mang mặt nạ mà nhảy dựng lên.

Dù vậy, cô cũng không bao giờ buông tay.

“Ngươi kể từ đó vẫn không thay đôi gì a.”

“…Eh!?”

Giọng nói của Ren Ashbell thay đổi.

--Len lỏi trong sự vô cảm là một chút cáu kỉnh.

“Những lời vô nghĩa từ miệng đứa kém cỏi luôn làm cho người khác chán ghét!”

Fianna lại bị ném xuống sàn đá, cứ thế rất nhiều lần.

Dù mơ hồ, nhưng cô vẫn không từ bỏ.

“Ta hiểu … Truớc đây, người đã không bảo vệ nổi thứ gì đó rất quan trọng, với bản thân ngươi.”

“…Sao cơ?”

“Và ngươi rơi vào tuyệt vọng.”

Fianna thở hổn hển, kêu gào.

--Bốn năm, đã bốn nay, từ ngày đại tế điện của «Hỏa tinh linh vương» bị nhấn chìm trong biển lửa.

Cô không thể ngăn cản được vị senpai kia, người mà cô kính trọng nhất.

Tâm lý cô bị tổn thương, ngay cả năng lực triệu hồi tinh linh cũng mất đi.

“Đương nhiên. Kẻ yếu đuối, đến bản thân còn chưa xong, còn nghĩ tới bảo vệ cho ai --?”

Hỏa diễm từ cánh tay Ren Ashbell bùng cháy.

Cỗ cuồng phong nóng bỏng thổi bay Fianna vào vách tường.

“Yah … ah …!”

“--Khi đó, hẳn là ta đã cảnh cáo. Đừng bao giờ xuất hiện trước mặt ta một lần nào nữa.”

“…!?”

Fianna chợt nhận ra.

Ngày hôm đó hiện ra trong tâm trí cô, thật rõ rệt.

“Fianna Ray Ordersia - Đừng bao giờ xuất hiện trước mặt ta một lần nào nữa.”

Fianna cũng nhớ hình bóng người «Tinh linh cơ» phản đồ kia, đứng giữa biển lửa nhìn cô.

“Gạt người … Cô! Thực sự là…!?”

“--Như bốn năm trước thôi! Ngươi không thể ngăn cản ta!”

Đôi mắt ruby lấp lóe đằng sau chiếc mặt nạ.

Thật giống Claire.

Vậy cô gái này là -

“ … Như thế càng không thể để chị rời khỏi đây!”

Fianna loạng choạng gượng dậy.

“Claire … Cô ấy tham dự đại hội cũng là vì mong muốn được gặp lại senpai.”

“…”

Yên lặng -

Gương mặt của Ren Ashbell giờ có biểu tình gì, Fianna không biết, nhưng cô chỉ cảm giác hơi thở của người đó dao động.

Cố nén đau, cô từng bước một tiến tới.

“Em không còn như trước nữa. Bởi vì -

Bên cạnh em đã có những người đồng đội kề vai sát cánh. Trong em đã có những lý do khiến em không thể lùi bước.

Giờ nếu lùi lại, em có khác gì không, so với «Tinh linh cơ thất thế» năm đó?"

“Em không nghĩ, việc kia sẽ lặp lại lần nữa đâu.”

Fianna nghiêm nghị đứng trước mặt Ren Ashbell.

“Ngu xuẩn. Đã vậy, ta sẽ làm cho ngươi nhớ, những ngọn lửa đã đem ngươi vào tuyệt vọng.”

Không khí trong hang chấn động, nóng bức. Trên tay Ren là những cơn lốc xoáy hỏa diễm.

«Hỏa cầu» - tinh linh ma pháp mà Claire am hiểu nhất.

Nhưng so với lúc này, lại như con kiến với con voi, khác xa một trời một vực.

“…!?”

Toàn thân Fianna đổ mồ hôi lạnh.

Cô không thể cử động. Tuy thế cô tuyệt đối kiên cường, không chịu rút lui.

“Vì bản thân yếu đuối mà hối hận đi, «Tinh linh cơ thất thế».”

Hồng liên chi viêm phóng ra.

Fianna nhắm mắt, cô nghĩ tới người con gái đó.

-Bóng dáng người con gái ba năm trước đã đem đến cho cô sự can đảm, «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ».

Hỏa cầu kia, ngay cả khiên của tinh linh kỵ sĩ cũng sẽ bị nấu chảy, chứ đừng nói đến ma pháp phòng ngự.

- Nhưng đành phải đánh cược thôi.

““Hãy trở thành kiếm của ta, tiêu diệt hết mọi kẻ địch, trở thành tấm khiên che chắn cho ta, khỏi tất cả quân thù, với ánh hào quang bất diệt, tẩy rửa và thanh trừng mọi thứ thuộc về hắc ám-!“

Như muốn cố gắng đón đỡ những ngọn lửa đang ập về phía mình, Fianna dang tay, niệm cổ ngữ.

Lóe sáng.

Phương trận kết giới đẩy lùi hỏa diễm, nháy mắt bức lui Ren Ashbell.

“Thành công rồi …?”

Khó có thể tin - Fianna thở khó nhọc.

Tay cô siết chặt lấy chuôi kiếm xinh đẹp, đang tỏa ánh hào quang chói lóa.

Fianna đã thật sự làm được - chuyển tinh linh về dạng ma trang.

Sự cố bốn năm trước đã khiến cô trở thành «Tinh linh cơ thất thế».

Ở sâu trong trái tim cô, vết sẹo vẫn như bị thiêu đốt.

Hiện giờ, cô hoàn toàn quyết đoán, và rốt cục đã có thể phóng thích ra sức mạnh chân chính của tinh linh giao ước.

“Ngươi đã dùng được «Tinh linh ma trang» rồi sao, đúng là vu nữ của «Đại thần điện» …”

Giọng nói của Ren Ashbell đầy ngạc nhiên và tán thưởng

“-Ta sẽ rút lại những lời vừa nói … Hừm!?”

Bất chợt, cô gái mang mặt nạ khuỵu xuống, một tay bấu lấy ngực trái.

“..Eh?”

“…Hết giờ sao? Cái cơ thể yếu đuối này.”

Ren Ashbell thống khổ, lê bước vào sâu trong bóng tối--

“Đ-đợi đã!”

Fianna muốn đi theo, nhưng lại bị những ngọn lửa hung dữ ngăn lại.

--Đến khi chúng biến mất, bóng dáng Ren Ashbell đã không còn.

“… Senpai của em. Tại sao …?”

Fianna sững sờ đứng đó, thì thầm.

Xa xa, vẫn là những tiếng chan chát của lưỡi kiếm. Phần 1

Ren Ashbell – «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ».

Claire khát khao, ngưỡng mộ những đường kiếm hoàn mỹ của cô ấy, và hạ quyết tâm muốn trở thành một tinh linh sứ vĩ đại.

Bởi trong lòng đã Ren là mục tiêu phấn đấu, nên trên chặng đường truy cầu sức mạnh, cho dù vất vả gian nản nhưng cô chưa từng buông bỏ, nản chí.

Claire đã tự hỏi từ lâu, rằng “chẳng biết khi nào mình mới được kiếm vũ cùng cô ấy"!?”

“—Thật vô vị, Sjora Kahn à!”

Claire trừng trừng nhìn kẻ thù –

Ma nữ trước mặt cô đã biến thành «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ».

“Ngươi nghĩ rằng bọn ta sẽ nương tay vì cái mặt nạ của nợ ấy sao?”

Mái tóc đen huyền diễm lệ. Đôi mắt như chìm ngập trong bóng đêm.

Một dung mạo oai nghiêm, nhưng lại thướt tha đáng yêu như hoa tươi nở rộ. (Hot girl ~ Kamito)

Thiếu nữ trước mắt, không hề nghi ngờ là mang dáng vẻ của kiếm vũ cơ mà cô hằng ao ước.

Tuy thế, Claire vẫn nhận ra sự khác nhau.

Ấy là, điệu cười giễu cợt trên gương mặt.

(… Ren Ashbell mà mình biết sẽ không bao giờ như vậy!)

Claire siết chặt Hỏa viêm chi tiên.

Ellis và Rinslet cũng không hề do dự.

Trái lại, Ellis còn phát cáu.

“Không thể tha thứ … Ngươi dám làm vấy bẩn thần tượng của ta và chị gái ta ư!?”

«Phong dực chiến thương» nổi lên gió lốc.

Đúng, dù ngươi giả trang ai đi nữa, thì tất cả đều là vô nghĩa mà thôi.

Thuật dịch dung mang lại cho người ta bộ dạng của bất cứ ai, nhưng không thể bắt chước được phong thái.

Nhất là khí phách cao quý của Ren Ashbell.

“Fufu, đáng tiếc à nha bé hỏa miêu. Cưng thực sự nghĩ năng lực của Baldanders chỉ có mỗi trò vặt dịch dung sao?”

Sjora Kahn nhếch cặp môi đỏ mọng lên, cười giễu.

“Ma trang của ta, «Hỗn độn Bách biến thân», còn đem bắt chước được năng lực mục tiêu nữa cơ. Bất kể tinh linh giao ước, hay kỹ năng chiến đấu, tất cả mọi thứ."

“… Làm sao … có thể …!?”

“Fufu, ngu ngốc!”

Sjora tiện tay vung vẩy thanh ma kiếm bóng đêm – «Chân thực quán kiếm». (贯穿真实之剑 -> quán xuyên chân thực chi kiếm, thanh kiếm đâm xuyên sự thật)

Nháy mắt, hắc lôi từ mũi kiếm bắn ra, nghiền nát toàn bộ sàn hang bằng cẩm thạch.

“…Kỹ năng kia…!?”

«Đoạt mệnh trảm» - đó là ma chiêu mà «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» tâm đắc, đã từng khiến cho toàn bộ tinh linh sứ tham dự Đại hội ba năm trước kiêng dè e sợ.

“Thật sự sao …?”

“Cô ta dùng năng lực của Ren Ashbell!?”

Ellis và Rinslet thất thanh kêu.

“Tốt lắm, cùng chơi nào, hỏa miêu nữ bé bỏng ♪ ”

Trong dánh vẻ của Ren Ashbell, Sjora liếm láp lưỡi kiếm sắc bén..

“Cô ta tới đấy –“

Khi Claire nói, thân hình ma nữ đã biến mất.

(… Nhanh quá!)

Claire không thể nghe thấy, cũng như nhận ra bất cứ điều gì, cô chỉ cảm thấy đối phương di động như một hư ảnh.

Thân pháp, cùng ba năm trước không có gì sai biệt.

“Nhận lấy!”

Claire vung Hỏa viêm chi tiên bằng hết sức của mình. Những ngọn lửa nóng rực dâng lên hùng hổ như muốn làm sàn đá tan chảy.

Thân ảnh ma nữ tiêu biến.

Nhưng, có gì phải lo sợ!?

(Không nhìn rõ sao!? Đơn giản chi bằng mình đốt hết đi cho tiện -)

Claire vụt roi xuống nền hang, nhảy về phía sau.

Vậy sẽ tranh thủ được chút ít thời gian. Nếu Sjora thực sự sao chép kỹ năng của Ren Ashbell, vậy thì không thể để cô ta áp sát lại gần.

Nhưng, kế hoạch mà Claire đang toan tính phút chốc phá sản.

(--Sao cơ!?)

Sjora không bị hỏa viêm bắt nhốt.

Cô ta như là cái bóng của Claire, luôn cúi thấp người và theo sát khi Claire lui lúc nãy.

“Băng kết chi nha, xuyên phá kẻ thù – «Băng tiễn»!”

Những mũi tên của Rinslet lao theo đường vòng cung parabol, nhưng chỉ đâm vào khoảng trống.

Quá muộn màng. Cho dù là xạ thủ lành nghề như Rinslet cũng không theo kịp tốc độ của Sjora.

Claire đáp chân xuống mặt đất, Sjora lại cười nhạo và ẩn núp vào bóng tối –

“… Đáng ghét, «Hỏa cầu»!”

“Aha, bé hỏa miêu ngốc! ♪”

Thanh ma kiếm bóng đêm sượt qua ngực Claire.

“Ahhhhhhhhhh!”

Cảm giác đau nhức làm Claire không khỏi hét lên.

Ở Đại hội, toàn bộ sát thương đến từ «Tinh linh ma trang» đều được chuyển về thương tổn tinh thần. Nhưng mà ma nữ lại dám đưa nó thành cảm giác đau đớn.

“Hehe, rên hay nha! Làm ta hưng phấn đến run cả người rồi nè!”

Trong bộ dạng của «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ», Sjora Kahn lộ ra vẻ mặt tàn ác.

“Đồ khốn, ngươi dám đánh Claire sao – «Chướng phong», cuồng nộ!”

Ellis huy động Phong dực chiến thương, bắn ra Phong Nhận, nhưng –

“Vô dụng. Mấy kỹ năng cỏn con này mà đòi ăn Ren Ashbell sao –“

Sjora Kahn đạp lên vách tường đá để né tránh những lưỡi đao gió, giây lát đã tiếp cận Ellis.

Đây là thức cuối cùng của bộ thân pháp lập thể di động – «Mặc ảnh», được giới sát thủ ưa dùng.

Ellis đã quen với những kiếm kỹ chính thống, nên cô không thể nhìn thấy được những động tác biến ảo kia.

Chớp lấy sơ hở, Sjora Kahn một kiếm chém xuyên bộ giáp trước ngực Ellis, khiến cô đau đớn, choáng váng.

“… Arghhhhh!”

“Ara, Ara, trình độ đến thế thôi à!? Hừm, Hiệp sĩ tinh anh của Ordersia cái cục ‘kít’ ý.”

«Ma tinh linh» sứ lại vung kiếm.

“Hỡi thủ hộ của luyện ngục, hãy phẫn nộ đi – «Diễm ngục phược tỏa»!”

Claire chật vật đứng dậy, tấn công Sjora bằng Roi lửa theo vũ điệu xoắn ốc.

Nhưng –

“Ngọn lửa gì mà mát zị!?? Cưng thật sự là em gái của «Tinh linh cơ tai họa» ư!?”

Sjora nhún vai, nâng Chân thực quán kiếm lên.

“Tuyệt kĩ kiếm pháp, đệ tứ thức – «Diễn trảm»!”

Thanh ma kiếm như muốn thu hết những hỏa diễm quanh nó.

“Ngọn lửa của Scarlet bị hấp thu!?”

Lưỡi kiếm rực cháy bành trướng, đánh về phía nhóm Claire.

“Yahhhhh!”

Claire bị thổi bay, đập mạnh vào tường đá.

Ellis và Rinslet đã bị cơn lốc xoáy lửa nuốt gọn.

Claire có hỏa chi linh bảo vệ, nhưng hai người kia –

“Ah … Guh …”

Dù bộ đồng phục đã bị xé vụn, song Ellis và Rinslet vẫn miễn cưỡng giữ được tỉnh táo.

Sjora Kahn chậm rãi lại gần.

“… Ngươi …!”

Claire tuyệt vọng vung roi, nhưng khắp người cô đã tê liệt vì cú va chạm lúc nãy.

“Một đám ngu ngốc. Các ngươi tưởng rằng có thể thắng được «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ»!?”

Sjora nhếch môi, nét mặt tàn độc –

“Đừng –“

Chân thực quán kiếm chém xuống lưng Ellis.

“Guh, ahhhhhhhhhhhhhh!”

Tiếng thét mơ hồ vang vọng đại sảnh.

“Ahaha, thế nào!? Cảm giác bị người mình khao khát, mơ ước đâm chém ra sao hả!?”

“D-dừng tay, Ellis đã không còn sức chiến đấu.”

“Fufu, yên tâm, ta sẽ không giết nó. Chỉ là –“

Ma nữ giả bộ ngây thơ, cười khúc khích.

“Đại hội Kiếm vũ đâu có cấm người ta bạo ngược tinh thần nhau đâu.”

Rút kiếm khỏi Ellis, Sjora kê sang đầu Rinslet.

“Ey, tiểu thư bên này, định rên rỉ như thế nào đây!?”

“Ngươi – aaaaaaaaaaaaaaaaaa!”

Thoáng chốc, Hồng liên chi viêm bùng cháy trên tay Claire.

“Đã nói dùng lửa với ta là vô dụng cơ mà … Cái gì!?”

Tay cầm kiếm của Sjora Kahn run rẩy, mắt cô ta do dự.

Trực giác cho cô ta biết, ngọn lửa kia khác hẳn với lúc trước.

“Không có khả năng, sao lại giống với người đó …”

«Ma tinh linh sứ» sợ hãi, bị Hồng liên chi viêm ập tới.

Phần 2

“Tuyệt kỹ kiếm pháp, đệ tam thức - «Ảnh nguyệt viên vũ»!”

Kiếm quang lóe sáng, Kamito lao vào giữa bầy ma thể tinh linh hình dáng vặn vẹo.

Một hơi quét sạch cả tá, cậu lại nhanh chóng quay sang hướng khác. Sau những nhát kiếm như bão tố, khắp nơi không còn gì ngoài những đốm sáng lập lòe từ thi thể ác quỷ.

Trong khi đó –

“Sấm sét tiêu diệt linh hồi – «Ám ma thiểm lôi»!”

Tinh linh bóng đêm phóng ra lôi chưởng, lập tức đem vô số ma thể tinh linh hỏa thành tro bụi.

“Được đấy, xứng danh «Trảm yêu thánh kiếm» – nhưng mà, bên tôi vẫn nhiều hơn tí xíu thì phải  !?”

Restia dửng dưng.

Trên tay Kamito, «Terminus Est» lóe lên hào quang như đang tức tối.

“… Thật sự đã lâu, mới được cùng em kiếm vũ, Restia à.”

“Uhm, chẳng biết vì sao em lại vô tình hùa theo cái hành động trẻ con ấy.”

STnBD V07 237-0

Vui đùa –

Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ và người đồng hành của cậu ấy, tựa sát vào nhau.

Ngắn ngủi vài phút, đám ác quỷ vốn phủ kín bầu trời cơ hồ đã bị tiêu diệt hết.

“Tốt rồi, đến đây thôi.”

“Restia!?”

Xoay người lại, cậu thấy nàng tinh linh bóng đêm mỉm cười như mộng ảo.

“Em làm thế này chỉ là ý thích nhất thời thôi. – Dù sao, anh với em vẫn là kẻ thù.”

Đôi cánh ám dạ mở ra, tinh linh bóng đêm chuẩn bị bay đi.

“… Restia, anh vẫn –“

(Còn rất nhiều điều để mà anh muốn kể cho em, hỏi em …)

Ba năm trước, cô ấy đã phó thác cho cậu «Điều ước» đó.

Ám sát Ngũ đại Tinh linh vương, đến tột cùng là chuyện gì?

Hơn nữa, phần tiếp theo của «Điều ước» –

Nhưng, bàn tay cậu đưa về hướng bầu trời lại bị tránh thoát.

“…!?”

Kamito mở to mắt.

Đôi môi tươi thắm như bông hoa hồng của Resita –

Nhẹ nhàng lướt qua má cậu.

“Em, em làm …!?”

“Em sẽ đợi anh ở vòng chung kết, Kamito.”

Restia lặng lẽ rời đi, mang theo một tia ưu sầu đau thương-

Rồi, đôi cánh đen phiêu tán, biến mất vào hư vô.

“Restia …”

Kamito ngây ngốc đứng nhìn …

“… Ouch!”

Bàn tay phải cậu nhói lên.

“…E-Est!?”

Est đã trở về hình hài một cô bé từ lúc nào, níu chặt lấy cánh tay Kamito.

“…”

“S-sao thế!?”

Kiếm tinh linh thật hiếm khi như vậy.

“Em giận đấy à!?”

“Không, thưa chủ nhân. Em không có giận.”

“Em xưng hô khách khí với anh vậy!?”

… Rất khó chịu, cực kỳ khó chịu.

Tuy không thể thấy được từ nét mặt tâm trạng của kiếm tinh linh ra sao, nhưng Kamito biết cô ấy đang cáu.

“Kamito, tinh linh giao ước của anh là em, phải không!?”

“Ah, uh … Mặc dù không hiểu lắm, nhưng anh xin lỗi.”

Est vô tư nhắm mắt, hưởng thụ bàn tay ấm áp của Kamito xoa xoa đầu mình.

“Fuah … Kamito, anh hư lắm.”

“Kamito, ngươi đang làm cái khỉ gì thế!? Vẫn còn rất nhiều kẻ địch đó.”

Shao ngẩn người, hỏi.

“À mà, cô gái mặc váy đen là ai vậy? Là một – tinh linh sao?”

“Cô ấy là bạn của tôi.”

Trả lời ngắn gọn, Kamito nhìn về tế điện.

Nhóm Claire vẫn chưa quay lại.

“… Mấy đám ma thể tinh linh gần như bị diệt hết rồi. Tôi giao chỗ còn lại cho hai người được chứ!?”

“Ok. Chúng tôi có thể xoay sở được.”

“Xứng đáng là át chủ bài của «Tứ Linh» a. Cảm ơn.”

Kamito cụng nắm đấm với Shao.

“Nè, nè, t-ta cũng đang ở đây nữa nhé. Đừng có lờ ta đi!”

“Biết rồi, biết rồi.”

Kamito vỗ đầu công chùa Linfa, rồi cầm «Terminus Est».

“…Thật có lỗi, Est à. Cố gắng thêm lát nữa nhé!?”

“Vâng, Kamito. – Em là thanh kiếm của anh, điều ước của anh là mệnh lệnh dành cho em.”

Phần 3

"Hộc..Hộc...Hộc"

Claire thở dốc, cô xoay người, cố hết sức gượng dậy.

Trước mặt cô, Hồng liên chi viêm bùng chạy rừng rực.

Hỏa diễm có khả năng thôn phệ những hỏa diễm khác - đây chính là loại lửa mà lần trước, cô đã dùng để chống lại Ren Ashbell.

Ngay cả Claire cũng không hiểu mình làm thế bằng cách nào.

Y như lần trước.

Khoảnh khắc Sjora dẫm chân lên đầu Rinslet, Claire cảm giác được một thứ gì đó bật ra.

Cô còn hoàn toàn không niệm một câu thân chú nào – nhưng ngọn lửa kia lại được giải phóng ra.

(Mình mà có loại sức mạnh này ư...)

- Liệu đây có phải là do dòng máu thừa hưởng từ gia tộc Elstein, những con người mang sức mạnh khống hỏa không?

"...Mình thắng chưa?"

Vừa lúc Claire ổn định lại hơi thở, chuẩn bị đứng lên …

"... Owww!?"

Từ trong lửa, một tia chớp đen phóng tới, bắn Claire đi xa.

Ma nữ, vẫn trong hình dáng của «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ», đạp lên ngọn lửa dữ dằn.

Rõ ràng là cô ta đã né được.

(...Vô vọng rồi ư?)

Nằm sụp trên mặt đất, Claire nhẹ nhàng di chuyển những ngón tay của mình.

Cô còn không đủ sức để đứng nữa. Linh lực trong cô đã gần cạn kiệt rồi

"Con mèo nhỏ ngu ngốc, ta thật sự ghét bị từ chối như vậy đó--"

Ren Ashbell nở nụ cười tàn độc.

"Chị phải cho cưng nếm chút đau đớn mới được. Nói gì chứ thời gian thì chị mầy không thiếu đâu nha."

"...Guh...!”

Những ngón tay run rẩy của Claire siết chặt.

...Quá nhục nhã. Cô không thể chấp nhận được.

Claire không thể chấp nhận được là cô lại yêu ớt đến thế, không thể đánh bại cả một kẻ giả mạo như con phù thủy này.

Cô cảm giác tất cả lòng ngưỡng mộ và những kí ức tươi đẹp quý giá từ ngày hôm đó đều đã bị dẫm đạp.

(Mình biết rất rõ, những đường kiếm vũ hoàn mỹ của người mạnh nhất Đại hội, Ren Ashbell--)

Khung cảnh Claire đã được chứng kiến 3 năm về trước.

Nhưng trong lòng cô, nó như mới xảy ra ngày hôm qua.

(Không phải là như thế này--)

Nhanh hơn nữa, mạnh mẽ hơn nữa, đẹp đẽ hơn nữa-- một cái gì đó khiến lòng dũng cảm trong mỗi khán giả sôi sục.

Gương mặt thuần khiết, cao quý.

Bống dưng chẳng biết vì sao, khuôn mặt trong trí nhớ của cô bắt đầu từ từ biến thành một chàng trai trẻ quen thuộc.

(Kamito...)

Tiếng bước chân càng lúc càng gần.

Mắt Claire mờ dần khi cô dần mất đi ý thức.

Cô không muốn thua. Chắc chắn, cô không muốn thua—

Thanh ma kiếm bóng đêm lóe sáng trên đầu cô

Đúng lúc đó—

"--Tránh xa bạn ta ra, Sjora Kahn!"

Khắp đại sảnh chói lóa trong ánh hào quang.

"...Wha...Hmm!?"

Sjora ôm lấy mắt.

(...Ánh sáng rực rỡ thế này từ một tinh linh ánh sáng ư?)

Crink-- một miêng pha lê tinh linh rơi trước mặt Claire.

(Người dùng những vật phẩm này là...)

Claire dụi mắt, ngước lên.

Người đã xuất hiện và mở cánh cửa phía xa kia là—

"...Fianna!"

Cô công chúa lườm Sjora với đôi mắt đen thẳm.

Dáng đứng kiêu hãnh với đôi tay chống vào hông của Fianna tỏa ra một khí thế tôn quý không lẫn đi đâu được.

"Tinh linh cơ thất thế", ngươi làm sao mà thoát ra được!?"

Sjora đã quen với ánh sáng, ngạc nhiên hỏi, nhưng Fianna cũng mặc kệ, chạy đến bên Claire.

"Xin lỗi, Claire, tớ--"

"Không phải xin lỗi đâu. Đồng đội phải giúp đỡ nhau mà."

Claire ngượng ngùng, tránh né ánh mắt của Fianna.

Fianna siết chặt nắm tay—

"...Cám ơn nhé."

Claire nhẹ nhàng thầm thì.

"Ngốc kinh. Có thêm một đứa yếu như sên thì cũng có khác gì chớ."

Tiếng cười nhạo báng của Sjora vang vọng trong đại sảnh.

"Guh..."

...Tiếc thay, ma nữ nói cũng không sai.

Ellis và Rinslet vẫn đang bất tỉnh.

Georgios của Fianna rất hùng mạnh, nhưng muốn triệu hồi được nó thì phải cần có sự giúp đỡ. Hiện giờ họ không đủ sức để vượt qua tình huống bất lợi này.

Tuy nhiên...

"--Không hẳn ."

Fianna lặng lẽ đứng lên.

"Ngươi, hỡi kẻ bầy tôi trung thành của những vị vua, hỡi người hiệp sĩ và bậc thầy kiếm thuật--" Cô lập tức bắt đầu đọc thần chú triệu tập tinh linh hiệp sĩ.

“Hãy trở thành kiếm của ta, tiêu diệt hết mọi kẻ địch, trở thành tấm khiên che chắn cho ta, khỏi tất cả quân thù, với ánh hào quang bất diệt, tẩy rửa và thanh trừng mọi thứ thuộc về hắc ám-“ (...!?) Claire giật mình.

(Đợi đã, đây không phải là lời triệu tập... Chẳng lẽ...!)

Xung quanh bàn tay phải của Fianna, những luồng gió xoáy cứ mạnh dần lên.

Trên mái tóc đen nhánh của cô, một vương miện dần xuất hiện, tỏa một ánh sáng rực rỡ màu bạc.

Một tấm mạng chói sáng trùm lấy cả thân thể Fianna, tỏa ra một màu trắng tinh khiết.

Rồi---

"--Tên ngươi là, «Bảo hộ Nữ hoàng»!"

Trên tay phải Fianna xuất hiện—

Một thanh kiếm rất đẹp và tinh xảo.

Không phải là loại kiếm của những hiệp sĩ thường dùng trong chiến đấu, trông nó giống loại dùng trong nghi lễ tế thần hơn.

"Tinh linh ma trang..."

Claire mở to đôi mắt màu ruby, nhìn đăm đăm vào thanh kiếm.

"Claire, đây là hiện thân cho suy nghĩ và tình cảm của mình."

Fianna quay lại, nở nụ cười rạng rỡ đầy tự hào.

"N-nhưng, cậu mà dùng kiếm..."

"Uh, phải, tớ không biết dùng trong thực chiến -."

Fianna gật đầu.

"Nhưng lại biết dùng như thế này này!"

Thanh kiếm sáng chói đâm xuống đất.

Lập tức, ánh sáng tỏa ra từ đầu kiếm, một phương trận ma pháp.

...Đây là?"

"Khu vực trong vòng này là của tớ. Một tòa thành trì hoàn hoàn không thể bị công phá, hiểu chứ?."

"..Hừm, thế mà ta cứ tưởng nó là cái gì đặc biệt lắm. Vớ vẩn vãi."

Sjora Kahn cười khinh bỉ.

"Ngươi đã giải phóng được tinh linh ma trang, nhưng tưởng thế là giỏi lắm sao, tưởng thế là đủ đánh bại «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ», truyền kỳ của Đại hội «Kiếm vũ» sao?"

«Chân thực quán kiếm» vung lên – một nhát «Đoạt mệnh trảm» hướng tới Fianna.

"Mau tránh đi!"

Tuy nhiên

Tia chớp màu đen bị bức tường ánh sáng phòng vệ chặn lại ngay khi nó đến gần «Lãnh địa"

"...Ha!?"

Khuôn mặt xinh đẹp của «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» méo mó.

«Lãnh địa» ánh sáng ngày một rộng ra, trùm lấy Ellis và Rinslet vẫn đang nằm bất tỉnh.

"...C-công chúa?"

"Gì thế này? Chuyện gì đang xảy ra...?"

Đắm chìm trong thứ ánh sáng linh thiêng, hai cô gái thức dậy.

Thứ ánh sáng tràn ngập trong phương trận còn có khả năng chữa thương.

Claire một lần nữa cảm thấy linh lực tràn ngập trong cơ thể.

Khi cô triệu tập Scarlet, con mèo lửa địa ngục được bao bọc bởi ngọn lửa cao đến trần nhà.

"Tuyệt thật... đây là ma trang của Fianna!”

Fianna lắc đầu trước sự ngưỡng mộ của Claire.

"Tiếc cái là mình không thể duy trì nó được lâu. Cậu phải tận dụng cơ hội này ngay--"

"Hiểu rồi – Hỏa viêm chi tiên!"

Claire triệu hồi ma trang.

"B-bọn mình cũng.."

"Bọn mình vẫn có thể chiến đấu!"

Ellis và Rinslet đứng lên và lần lượt chuẩn bị ma trang của họ.

"Ellis, mình và cậu sẽ che chắn trước mặt còn Rinslet hỗ trợ đằng sau."

"Được." "Oke."

Ba cô gái lập tức hành động.

"Băng tuyết chi nha, xuyên phá kẻ thù --- «Băng tiễn»!"

Bao trùm cả đại sảnh là những mũi tên bén nhọn của Ellis.

"Aha, các người vẫn chưa nhận ra chống cự thế nào cũng vô ích phải không?"

Sjora đạp vào sàn đá, nhảy lên trên không trung, định quét sạch toàn bộ tên bằng thanh ma kiếm bóng đêm.

"Quá ngây thơ-- Nở rộ mà chẳng đợi mùa đông, «Băng phá»!"

Ngay lúc đó, tất cả các mũi tên võ vụn và trôi nổi trước mặt Sjora.

"...Mánh vặt!" Thanh ma kiếm bị đông cứng lại trong nhiệt độ không tuyệt đối của băng ma thuật.

Lợi dụng lúc Sjora đang khựng lại—

"Lên nào, Ellis!"

Ellis và Claire lập tức tiến đến gần.

Được phép gió hỗ trợ, tốc độ của họ tăng đến vào lần.

“Tuyệt kỹ kiếm pháp, đệ tam thức - «Ảnh nguyệt viên vũ»!”

Sjora nhảy lên, đâm thanh ma kiếm tới hai con mồi –

Nhưng.

“—Xin lỗi nhé, nhưng tôi bắt thóp được cô rồi.”

Claire quất roi xuống sàn, lấy đà bật về phía sau, né tranh nhát chém chết người của Sjora Kahn trong đường tơ kẽ tóc. Tấn công thất bại, ma tinh linh sứ phải tốn thời gian để nhấc kiếm lên. Lợi dụng sơ hở đó, Ellis triển khai băng tiễn.

“Sao!?”

“Ờ, cái kiếm kỹ của cô –“

“Kh-không thể nào. Làm sao kiếm kỹ của «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ» lại bị nhìn thấu dễ dàng thế chứ!?”

Sjora lại lần nữa thi triển Tuyệt kỹ Kiếm pháp, nhưng –

“—Tôi biết nó rất rõ!”

Ellis cũng đoán trước được đường kiếm mà né tránh.

“Guh … T-tại sao…?”

Gương mặt Sjora đang tràn đầy nỗi sợ hãi, không nhầm lẫn được.

“Đương nhiên, những kiếm kỹ vừa rồi đúng là của Ren Ashbell—“

Claire rót linh lực vào Hỏa viêm chi tiên.

Ellis chuẩn bị sẵn sang «Phong dực chiến thương», trên mũi nhọn của nó đã tràn ngập Phong nhận.

“—Nhưng còn lâu mới sánh được với người mà bọn ta ao ước!”

Kiếm kỹ của Sjora Kahn đúng là sao chép y nguyên từ Ren Ashbell.

Vì thế, nó có thể bị vô hiệu.

Vả lại, với hai cô nàng tiểu thư này, những đường kiếm của Ren Ashbell đã in đậm vào tâm trí từ rất lâu rồi.

Hơn nữa, Sjora cũng chỉ dựa vào năng lực của Baldanders.

Nói về tốc độ hay uy lực, còn kém xa Ren Ashbell.

Ngay khi nhận ra –

“Nắm ngươi trong lòng bàn tay là điều quá đơn giản.”

“C-Con khốn – CHẾT MIE MÀY ĐIIIIIIIIIIIIIIII!”

Sjora không còn để ý thể diện nữa, đánh hết sức ra một chiêu Đoạt mệnh trảm

“…!?”

Mục tiêu của cô ta không phải là Ellis hay Claire, mà là Fianna ở phía sau.

Ngay lúc đó, hiệu ứng của «Bảo hộ Nữ Hoàng» hết hiệu lực.

--- Đòn tấn công đến …

Một bóng đen lao ra chắn trước mặt Fianna.

“Kamito!?” “Kamito-kun!” “Kamito--!” “Kamito-san!”

Cả bốn cô gái – đều hét lên cái tên đó.

«Trảm yêu Thánh kiếm» trong tay Kamito nhẹ nhàng phẩy tia chớp hắc ám đi.

“Nè nè, quý cô Mạo danh. Hình như cô đang bắt nạt mấy cô nàng tiểu thư thì phải?”

Giận dữ bao trùm khắp Kamito.

“Yah!”

Điều này làm Sjora không khỏi hét lên sợ hãi.

“Cô sẽ phải trả giá –“

Ánh mắt Kamito lạnh băng.

“Hãy để tôi cho cô thấy kiếm kỹ của «Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ», nhìn cho mà mãn nhãn nhé!”

Kamito bật lên.

“ .. «Baldanders» c-của ta là t-tinh linh m-mạnh nhất. T-ta không th-thể thua ng-ngươi!”

Ma nữ trong lốt hình Ren Ashbell đấu với Kamito cầm trong tay «Trảm yêu Thánh Kiếm» –

Giao tranh trên không.

“Tuyệt kiếm hoại thức, Hoa hình Kiếm vũ – Tứ chiêu liên hoàn!”

Ma nữ đánh ra kiếm kỹ kháng .

Và –

“Tuyệt kiếm hoại thức, Hoa hình Kiếm vũ – Thập ngũ liên trảm!”

Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ chân chính thi triển những kiếm kỹ hung tợn như thủy triều sóng dữ, ập tới người Sjora Kahn. Phần 1

Một đêm thật dài qua đi, vạn ma điện lại đón mừng ánh sáng ban mai.

Kamito và nhóm của cậu quay về trong chiến thắng, giải cứu Fianna thành công. Sau khi chia cho «Tứ linh » phân nửa số «Hòn đá ma thuật » cướp từ tay Sjora Kahn, họ chấm dứt liên minh.

“Bọn ta vẫn chưa từ bỏ Đại hội. Vẫn còn một ngày nữa!”

Shao Fu «Bạch Hổ cười rạng rỡ, chuẩn bị đồ đạc ở cửa rừng.

“Chuẩn bị tinh thần mà ăn hành đi, Kazehaya Kamito!”

“Rồi rồi, tôi cũng mong được kiếm vũ với cô lần nữa, Shao Fu.”

“Ứ - đừng có lờ ta đi thế chớ!”

Khẽ cười trước dáng vẻ tức tối của Linfa, cậu cùng những người đồng đội tiễn biệt hai cô gái «Tứ linh ».

“… Nhiều chuyện đã xảy ra, nhưng mình thấy họ không phải là người xấu.”

“Uhm. Dù họ là đối thủ, nhưng khi «Hỗn chiến» kết thúc, trở lại «Ragna Ys », nhất định phải mời họ uống trà mới được.”

“Đúng đấy, ý hay. Thật vất vả mới được quen biết nhau. Tiện thể mời cả Milla và Leonora nữa.”

“C-cậu, thực sự muốn đem mấy cô gái ngoại quốc vào harem sao!?”

“Kamito-san vô sỉ!”

Nghe lời đề nghị của Kamito, Ellis và Rinslet không hài lòng, bĩu môi phản đối.

“Kamito đúng là đồ dê cụ. Anh ý lại hôn con bé tinh linh bóng đêm kia.”

“C-cái gì!?”

Cả hội lạnh lùng liếc Kamito.

“Kamito đúng là đồ dê cụ.”

… Nói đến hai lần cơ mà. Trông Est có vẻ rất phật ý.

“Hừ, dẹp chuyện đó đi… “

Claire chợt nghiêm túc.

“—Chúng ta cuối cùng cũng tới được ngày cuối cùng của «Hỗn chiến ».”

Có thể bốn nhóm đạt được số «Hòn đá ma thuật» nhiều nhất mới có quyền đi vào vòng chung kết. Hiện tại, nhóm Scarlet đã có mười bốn viên.

“Thắng thua dựa cả vào chiến lợi phẩm hôm nay đấy.”

“Không sao. Fianna đã sử dụng được «Tinh linh ma trang» rồi mà.”

“Bọn mình mong đợi vào cậu, Fianna!”

“Trước mắt, thời gian duy trì của nó xem chừng rất ngắn. Phải nghĩ cách khắc phục ngay.”

Fianna, người mới trở thành tân ma trang triệu hồi sư, nhún vai.

Mặc kệ thế nào đi nữa, điều này sẽ làm cho kế hoạch tác chiến tương lai dễ dàng hơn nhiều.

“Nè, Kamito…”

Claire đăm đăm nhìn gương mặt của Kamito.

“Hôm qua khi đánh bại «Ma tinh linh sứ», cậu đã nói câu “Hãy đã ta cho ngươi thấy kiếm pháp của «Tuyệt đinh Kiếm vũ cơ»!” – Điều đó là…?”

“…”

“Kamito!?”

“H-hả? Mình nghĩ, chắc cô ta dùng sai từ thôi …”

Kamito cuống cuồng né ánh mắt của Claire.

“À-à phải rồi, giờ mới nhớ, hôm nay đến phiên mình dọn bữa sáng.”

Thế rồi Kamito co giò chạy biến.

“Argggg, đứng lại …!”

Cậu có thể nghe thấy tiếng roi vùn vụt phía sau lưng.

Phần 2

Trở về trại, khi mọi người định chui vào lều nghỉ ngơi –

“Ey, Claire …”

Fianna gọi Claire lại.

“Sao thế!?”

Claire ngạc nhiên.

“Về vấn đề ngày hôm qua –“

Fianna mỉm cười tinh nghịch, nhìn hai má ửng hồng của Claire.

“C-cậu, c-cậu muốn nói –“

“Mình vẫn chưa được nghe câu trả lời … Nói đi, Claire, cậu có cảm xúc gì với Kamito-kun!?”

“Uh, ah … đ-đương nhiên, là không có gì rồi.”

Giờ Claire không còn giữ được vẻ kiên cường mọi hôm, lúc này trông cô bối rối, thật đáng yêu.

Fianna lại muốn trêu chọc –

“Cậu yêu!? Hay ghét hắn ta!?”

“Mình không ghét Kamito, được chưa … Sặc, sao lại chỉ có hai lựa chọn thế!?”

“Nói để cậu biết, mình muốn cùng Kamito-kun ‘hú hí’ ♪”

“Fuahh, c-cô nói gì ghê tởm v-vậy!? Đồ công chúa hư hỏng, đần độn!!!”

Cả gương mặt Claire đã đỏ rực, cô chạy bán sống bán chết.

“… Thật không thẳng thắn a.”

Một mình trong khu rừng vắng vẻ, Fianna nhún vai, rồi cô siết chặt nắm tay lại.

(-Phải giữ kín!)

Nếu để Claire biết được danh tính thật sự của người đó, liệu cô ấy có còn dũng khí để chiến đấu nữa không?

Cho dù một ngày nào đó, cô ấy sẽ tìm ra sự thật.

Fianna ngước nhìn bầu trời quang đãng phía trên Astral Zero-

Miệng khẽ gọi…

“…Rubia-sama.” Lời tác giả

-Hãy để ta cho cô thấy, kiếm kỹ của Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ nhé!”

Cảm ơn sự nhẫn nãi của các bạn độc giả nhé, tôi là Shimizu đây. Lần này, tôi mang tới cho các bạn ấn phẩm thứ bảy của bộ LN Kiếm vũ tinh linh, nơi mà tình yêu và chiến đấu phát triển thật nhanh chóng!

Nhóm Scarlet đã tập hợp toàn lực, đánh bại thành công kẻ thù nguy hiểm, mạnh mẽ nhất – Nepenthes Lore. Nhưng những kiếm kỹ mà Kamito dùng lại khiến cho Claire cùng cả dàn harem nghi ngờ cậu. “—Ông đang tính dấu diếm bọn tôi điều gì đó phải không!?”

Với tham vọng chiếm đoạt ngôi vị Ám tinh linh cơ, Ma tinh linh sứ tới từ Giáo quốc Alphas gián tiếp thao túng Tứ linh Quina, nhóm vừa mới gửi thư khiêu chiến với nhóm Kamito.

Nàng công chúa Fianna, băn khoăn, rầu rĩ vì sự yếu kém của bản thân. Và thân phận thực sự của người đội trưởng Luyện ngục sứ đồ.

Những cảm xúc mà các tiểu thư dành cho người thắng cuộc đại hội ba năm trước đây, Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ –

Tiếp tục vol 6, vol này sẽ có thật nhiều, thật nhiều pha đánh nhau gay cấn!

Uhm, để tôi thông báo cho các bạn vài tin nào. Đầu mùa hè năm 2012 tới, manga Kiếm vũ tinh linh sẽ được đăng từng chap trên Monthly Comic Alive! (tung hoa, tung hoa!! ♪♪).

Phụ trách vẽ sẽ là Hyoujyu Sensei, chuyên làm manga cho các MM(cô nương ý). Ngay đây là một bức cover của seri manga đó. Các nhân vật trông ngầu và dễ thương ghê. Tôi thật mong chờ những pha quyết chiến gay cấn mà Hyoujou-sensei tái hiện lại.
180px-STnBD V07 261

Như mọi lần thôi, đây sẽ là phần để nói lời cảm ơn. Trước tiên, chân thành gửi tới Sakura Hanpen-sensei đã lần nữa đem tới cho chúng ta những hình minh họa tuyệt vời. Ren Ashbell ở ngoài bìa thật kute. Khi nhìn “cô ấy”, có thứ gì đó thức tỉnh trong trái tim tôi, cứ như một thế giới nhỏ mới sinh ra vậy.

Và, cũng gửi tới siêu nhân editor của tôi, Shouji-sama, vẫn kiên cường hỗ trợ cho tôi ngay cả khi nó có thể làm anh biến thành một mục tiêu mà quốc gia phải đặc biệt theo dõi. (*Nếu anh ấy bắt đầu mặc đồ in hình hổ báo, tôi chắc rằng anh ấy sẽ bị tra hỏi công việc thật sự là gì.)

Đương nhiên, những lời cảm ơn sâu sắc nhất là gửi tới các bạn độc giả rồi.

Thật cảm ơn những bạn đã gửi tờ khảo sát ý kiến kèm với lời động viên. Điều này làm Sakura Hanpen-sensei và tôi vui mừng khôn xiết. So sánh phiếu bầu với lần trước, tinh linh bóng đêm Restia xuất hiện ở vol 6 đang rất là hot đấy. Hiện giờ hai tinh linh Est và Restia đang cạnh tranh kịch liệt với nhau trên bảng xếp hạng. Những tiểu thư của Học viện Areishia, hãy cố lên nào!

-Vậy, chào tạm biệt, hẹn gặp lại trong ấn phẩm thứ 8 sắp tới, “Đêm trước trận chung kết (tôi mới dự tính thôi)!”

Shimizu Yuu, Tháng 4 năm 2012.


Lời người vẽ mình họa

Chào những fan mới, và cả những fan cũ nữa :x

Tôi là Sakura Hanpen!

Cuối cùng thì Kamito cũng được lên cover nhể 

Ngay cả tôi cũng bất ngờ với điều đó!

Tôi đã luôn lo lắng liệu bản thân có thể vẽ được tâm trạng thích hợp với sự hâm mộ của mọi người không .”

Nhưng thật ra, vol này lại thiên về câu chuyện của Fianna hơn.

Nội dung thật hay

Cá nhân tôi nghĩ rằng then chốt cho mọi cuộc chiến là Fianna-chan-

Mặc dù tôi từng lưu ý tới khả năng này, nhưng chưa nghĩ rằng nó lại lên tiên phong! Tôi rất mong chờ … Thật xì-tai và ngầu …

Và mong chờ cả volume sau nữa, càng nhanh càng tốt … (Thành độc giả luôn.)

Shimizu-sensei này … Tôi muốn được đọc câu chuyện về những nhân vật khác.

Vậy, những ước ao nhỏ nhoi này gửi tới Shimizu Yuu-sensei nhé.

Volume 7 tới đây là kết thúc, theo đúng nghĩa “kết thúc” luôn.

Hẹn gặp lại ~(´ω`)ノシ

Cảm ơn các bạn!

123123

 


► Xem lại Tập 6♬   Seirei Tsukai no Blade Dance   ♬► Xem tiếp Tập 8
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.