FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Dưới đây là các ảnh minh họa có trong tập 6 của bộ truyện.

Thế giới dần bị ăn mòn bởi «Điều ước bóng tối».

“……tia….Restia!”

Tôi gọi tên cô ấy, với tới bằng đôi bàn tay của mình, nhưng không sao chạm đến được.

Tôi không cần cái tước hiệu "Tuyệt Đỉnh Kiếm Vũ Cơ".

Nếu cô ấy cứ ở mãi bên cạnh tôi, vui cười với tôi, đã là hạnh phúc lắm rồi.

Mặc dù – Mặc dù tôi chỉ muốn hoàn thành điều ước của cô ấy.

“Kamito, Em xin lỗi, thực lòng …. xin lỗi….”

Từ bên trong màn đêm rối rắm, tôi nghe thấy giọng nói.

Cô ấy đang khóc ---

Lúc nghĩ đến vậy, tôi hăng hái yêu cầu «điều ước», không chút ngập ngừng.



--Ba năm trước đây, vào cái ngày định mệnh đó.

Thực sự, mình đã ước thứ gì? Phần 1

Chiếp chiếp …

Tiếng hót trong trẻo của đàn chim ngân lên từ phía rừng rậm. Buổi sáng hôm nay lạnh đến thấu xương.

Chiếpppp~…

Có thứ gì đó mềm mại tựa vào má cậu –

Kamito giật mình tỉnh dậy.

Xung quanh tối mờ mịt. Ánh nắng bình mình rọi qua vẫn còn yếu ớt.

Mắt nhắm mắt mở, vừa lúc cậu định rời khỏi chiếc giường đơn sơ –

“…!?”

Vết thương trên sườn cậu nhói lên đau đớn.

“Nói gì đi nữa, mình vừa bị ăn đòn xong…”

Kamito rên rỉ.

Chuyện xảy ra vào đêm hôm trước – ngay đêm đầu tiên của đại hội «Kiếm Vũ», Leonora Lancaster, người chỉ huy «Những Hiệp Sĩ Rồng» - nhóm đại diện của Đế Quốc Dracunia, đã xông đến và cho cậu “xơi” mấy nhát chém liền.

Hai người đánh nhau cũng chỉ vài phút đồng hồ ngắn ngủi, nhưng tay đôi với Leonora đang điên cuồng cùng «Long Huyết» thức tỉnh trong người cô ta, thiếu chút nữa đưa Kamito đi chầu ông bà tổ tiên rồi. Thứ được Leonora dùng để xuyên qua ngực cậu, là «Thánh Kiếm Trảm Rồng», thuộc đẳng cấp dẫn đầu trong các tinh linh ma trang.

Kamito có thể xoay sở đứng lên và đánh bại Leonora cũng là nhờ vào sự thức tỉnh của Est. Đến giờ đây, «Trảm Yêu Thánh Kiếm» đã không biết bao lần cứu mạng cậu. Mặc dù từng nguyện rằng sẽ “khép lại trái tim mình vĩnh viễn” vì quá khứ đau thương , nhưng cuối cùng, Est vẫn đáp trả lời triệu hồi của Kamito và quay lại chiến trường.

“…Hmm?”

Đột nhiên, Kamito nhận ra cảm giác hơi khó chịu.

Cố gắng rời khỏi giường, Kamito thấy cánh tay cậu –

Được một bàn tay nhỏ nhắn và lạnh như băng nắm chặt.

“E-Est?”

Kamito bất ngờ.

Trước mặt cậu là cô gái xinh đẹp với mái tóc óng ánh bạc, cô ấy đang ngủ yên bình, nhịp thở nhè nhẹ.

Cơ thể mảnh mai cuộn tròn trong chăn. Trông cô ấy ngủ tựa như một thiên thần vậy.

Căng à nhen –

“…!”

Kiểu cách ăn mặc của cô ấy, chỉ đơn giản là “nude” 100% … ĐẤY MỚI LÀ VẤN ĐỀ!!!!

Trừ đôi tất chân màu đen ra, tất cả đều “show” ra hết sạch.

Mái tóc bạch kim rực rỡ. Làn da trắng mịn như sữa tươi.

Từ những khe hở của tấm chăn, thấp thoáng hai “gò núi” nhỏ nhắn.

Hơi thở đều đều phả vào cánh tay của Kamito, làm cậu có cảm giác buồn buồn lạ kỳ.

“Lại còn thế nữa, mình nên làm cái khỉ gì bây giờ …”

Kamito mấp máy, khó xử.

Bàn tay Est túm chặt lấy Kamito, làm cậu không thể bật dậy được.

Trông ngủ ngon thế này, đánh thức thì thật tội lỗi quá.

Hơn nữa, ngắm nhìn gương mặt thanh thản kia, Kamito hồi tưởng.

Lý do khiến cậu bị “troll” như thế này, là bởi trong tim cô ấy vẫn còn cảm giác không an toàn.

Thường thì, Est sẽ ngủ dưới dạng Thánh Kiếm để giảm bớt đi năng lượng tiêu hao, nhưng giờ cô ấy lại biến thành hình hài của một thiếu nữ trẻ. Điều này đã chứng tỏ tất cả.

Để cứu Kamito khỏi sự tàn phá của Khắc Ấn Bóng Tối, Est hi sinh bản thân mình và biến mất. Và cũng nhờ đó, cô ấy tìm lại được những mảnh ký ức đã thất lạc.

Cô ấy nhớ lại cuộc sống với tinh linh sứ đầu tiên – «Thánh Nữ» Areishia Idriss. Những kỷ niệm bị lời nguyền đánh cắp đi.

Cho dù Est hiện tại là không hoàn chỉnh, chỉ bằng một phần mười khi xưa thôi, nhưng trong cô vẫn còn thuộc tính của quỷ kiếm «Đánh cắp đi sinh mạng chủ nhân». Nếu cậu tiếp tục duy trì giao ước, Kamito cũng sẽ sớm chung số phận với Areishia.

Tuy nhiên, cậu đã hứa với Est.

Lời nguyền đó, hay số phận của em có là thanh kiếm ác quỷ đi nữa, anh sẽ chấp nhận tất cả - cậu đã nói thế đấy.

Cùng với Est, mình sẽ chiến thắng «Kiếm Vũ» --

Nhìn Est nằm cạnh mình, Kamito thay đổi ý định.

Kẻ chiến thắng «Kiếm Vũ», sẽ được những Tinh Linh Vương ban cho một phép màu.

Nhờ vào sức mạnh kỳ diệu, có thể khiến mọi Điều ước trở thành sự thật, vậy nên thay đổi số phận quỷ kiếm của Est không phải là không thể.

“«Điều ước» sao ….”

Nơi bàn tay trái được phủ lên tấm găng da của cậu, chợt nhói lên.

Phía dưới găng, là khắc ấn tinh linh với Restia.

Ba năm trước, Kamito được mệnh danh là «Kiếm Vũ Cơ Mạnh Nhất» . Với mục đích hoàn thành «điều ước» của cô ấy, cậu đã nổi bật lên, trở thành quán quân của «Kiếm Vũ».

Lúc đó – Mình đã ước thứ gì cho cô ấy …

Chẳng biết tại sao, gần như tất cả mọi ký ức về ngày hôm đó biến mất.

Những gì cậu có thể nhớ, chỉ là những hình ảnh rời rạc.

Bóng hình của nàng tinh linh bóng đêm, bị cắn xé bởi «điều ước» đen thẳm như mực nước.

Rồi, ba năm qua đi –

Cô ấy xuất hiện trước mắt Kamito một lần nữa.

Nhưng lại là thuộc hạ của một Ren Ashbell bí ẩn và xa lạ.

“Kami …to.”

“Hmm?”

Cảm thấy có gì đang cựa quậy, Kamito nhìn xuống.

Est vẫn ngủ, chiếc mũi phập phồng thật dễ thương.

…Hình như trong giấc mơ, cô ấy gọi tên Kamito.

“Em là thanh kiếm của anh … Mong ước của anh là mệnh lệnh dành cho em …”

Chụt chụt ~ ~ Kissssu

“E-Est…!?”

Đầu ngón tay của cậu cảm nhận được bờ môi mọng ướt.

Kamito chỉ muốn phát điên lên mà lùi đi.

“Mmm … Kamito … Em … yêu …”

Kisssu ~~ Kisssuu ~~ Chụt chụt

Est nắm chặt cánh tay Kamito.

“Ohm …”

Làm gì bây giờ, Kamito tuyệt vọng, đúng lúc đó –

  • Bịch* Tiếng thứ gì đó rơi ngoài bên ngoài túp lều.

“…!?”

“…T-tên khốn nhà ngươi. Đ-đang làm cá-cái g-gì vậy hả?”

Đứng ở cửa, là chủ nhân của tiếng răng rắc vừa rồi, cô gái ấy đang siết cây Roi Lửa trên tay, hai bên vai run run.

Mái tóc dài tết thành hai bím. Đôi mắt màu ruby như đang rực lửa. Và cho dù hơi “thiếu thốn” chỗ đó chút đỉnh, nhưng sự cân đối về thân hình làm cô ấy trông như một nữ thần.

Claire Rouge.

Một thiếu nữ dễ thương và xinh xắn, khiến người khác phải nhìn mãi không thôi.

Thế nhưng –

“N-ngươi định gi-giải thích th-thế nào đ-đây?”

Êy dà, cô ấy giờ giống một tinh linh lửa điên cuồng thì hơn đấy.

“Này, này... Cái lều bắt lửa rồi kìa!”

Kamito la to –

“Và t-ta đã r-rất lo lắ-lắng cho ngươi!”

Claire bước tới, hai bím tóc tung lên.

“K-không, hiểu lầm rồi, max cmn hiểu lầm luôn!!”

“...~tsk, sao cơ, chẳng phải lần nào người cũng bao biện thế ư?”

Trên đôi mắt ruby trong suốt, nước mắt đã rưng rưng.

Rồi –

“Fuahhh...”

Est cuối cùng đã thức giấc.

Ngáp một hơi dài trông hết sức đáng yêu, cô ấy dụi mắt.

... Hình như chưa còn chưa tỉnh ngủ.

“Mmm...”

Ngay tắp lự, Claire đứng khựng lại.

Chụt~~

“****!?”

Kamito và Claire cùng hét lên.

Bởi vì Est hôn lên má Kamito.

“C-cô, c-cô, cô làm cái trò quái gì thế?”

Claire đỏ bừng mặt quát.

“Em là tinh linh giao ước của Kamito. Trao cho chủ nhân nụ hôn chào buổi sáng là chuyện bình thường, như cân đường hộp sữa lun ý.” (Điêu xoắn mỏ cmnr :v)

“C-chém vãi ra. Tôi chưa bao giờ thấy điều gì như thế có trên đời hết, nghe không hả?”

  • SFX: run rẩy, run rẩy* Claire sửng sốt, tóc dựng hết lên... Đúng thật, trước đây cô ấy chưa từng nghe mà.

“Không, chém!”

Chụttttttttt~

“...~tsk, Kamito, ngươi lại dạy Est mấy thứ ecchi rồi...”

“Mình không có ý như thế. Hơn nữa, cậu nói “lại” là có ý gì hở?”

Cái cột trụ bằng gỗ bắt đầu đen xì.

... Éo ổn rồi. Cứ thế này, cả túp lều thành than mất.

Kamito vội vàng vắt óc ra để nghĩ cách vượt qua “sóng gió” –

“Ờ-ờ, dù gì, mình cũng là tinh linh giao ước của cậu, phải không?”

“...?Đương nhiên, ngươi là tên nô lệ của ta.”

Claire gật đầu kiểu sự-thật-hiển-nhiên-như-mặt-trời-lặn-đằng-đông vậy ... Thật đáng thương, nhưng mặc kệ.

“Vậy thì, mình cũng sẽ tặng cậu nụ hôn chào buổi sáng cho chủ nhân.”

“...Uh!?”

  • SFX: sững sờ* Claire đứng chết lặng.

Trong tình huống này, chủ nhân – đương nhiên là Claire rồi.

“S-sao cơ, c-cái gì! Đùa chăng?”

“Đương nhiên là không đùa rồi!”

“Ahhh````````”

Khi ngón tay Kamito nâng nhẹ cằm cô lên, Claire rên khe khẽ.

“N-nếu ngươi dám làm vậy, đừng mong ta tha th ... Uawh!”

“Yên nào, thư giãn đi.”

Kamito thổi nhè nhẹ vào vành tai, và Claire như bị ếm bùa kiệt sức, cô khuỵu xuống.

Cậu nhanh chóng nhào ra phía sau và ôm lấy eo của Claire.

Chắc vừa mới tắm suối xong đây (khà khà), làn da mềm mại ngào ngạt hương thơm xà bông.

“Tai cậu là điểm yếu đó, biết không.”

“Uawhh, k-không...”

Thường hay bắt nạt người khác, nhưng khi có ai đó chủ động, Claire lại nhu mì kinh khủng. Kamito biết rất rõ.

Có là Hỏa Miêu Nữ ưa “bạo lực” đi chăng nữa, bên trong cô ấy vẫn còn ngây thơ và nhạy cảm.

Kamito siết chặt cơ thể bất lực của Claire.

“Giờ, hãy nhận nụ hôn chào buổi sáng ... thưa Chủ nhân.”

Dịu dàng thì thầm vào tai cô ấy, cậu lướt nhẹ môi lên má Claire –

“..~tsk!”

Bụp!

Ngay lập tức, trên đầu Claire bùng bùng tỏa khói.

“Waaaaah, Kamito, tên biến tháiiii!”

Cả khuôn mặt đỏ rực, Claire hét lên, cô lắc hai bím tóc và bỏ chạy.

“...Thật sự, cô ấy vẫn rất dễ thương.”

Kamito nhún vãi, cười mỉm.

Có lẽ lần này cậu đi hơi xa. Dù phương pháp rất hiệu quả, nhưng hậu họa về sau, khó lường :))

...Nên sớm đào mộ chôn mình thôi.

“-Kamito là Ma Vương giữa ban ngày ban mặt.”

Est vẫn không có cảm xúc gì – nhưng tiếng lẩm bẩm của cô ấy có chút không vui.

Vuốt ve tóc Est, Kamito nói:

“Est, sẽ tốt hơn nếu em ngủ thêm chút nữa. Em đã lấy lại toàn bộ sức mạnh chưa?”

“Vâng, Kamito. Để trở thành thanh kiếm của anh, em sẽ chú tâm vào việc khôi phục sức mạnh.”

Est ngoan ngoãn gật đầu và quay trở lại giường.

Cậu thay bộ đồng phục, rồi đắp chăn cho cô ấy.

Bước ra khỏi lều, cậu khoan khoái hít một hơi dài bầu không khí trong lành của sáng sớm.

-Lúc này, cậu mới thấy thứ đã rơi lúc nãy.

Là cuộn băng gạc. Ngoài ra, còn có một rổ trái cây nữa.

“...Cô gái đó, cô ấy còn mang cả những thứ này ... Giờ thì mình lại thành kẻ xấu à.”

Vỗ bộp lên trán, cậu định cúi xuống nhặt lại –

“Fufu, Kamito-kun, vừa rồi cậu thực sự đã đem cái thú-tính của mình vào cuộc sống đấy.”

Sột soạt, sột soạt ... Một cô gái bước ra từ bụi cây.

Mái tóc đen huyền đẹp tuyệt vời. Đôi mắt xám tinh anh, điểm bên trên là cặp lông mi chơm chớp.

Mặc trên người bộ đồng phục kiểu váy cắt-ngắn, trông cô ấy thật táo bạo. Là Đệ nhị Công chúa của Đế Quốc Ordersia.

“...Fianna!? Cậu th-thấy rồi sao?”

“—Mình cũng sẽ trao cho chủ nhân nụ hôn chào buổi sáng.”

“Gaaaaaaah!”

Giữ dáng vẻ max độ nghiêm túc, nàng công chúa bắt chước giọng của Kamito.

Cậu vội cúi xuống, hai tay ôm đầu.

“Giờ, hãy nhận nụ hôn chào buổi sáng ... thưa Chủ nhân.”

“Aaaaaaaah, M-mình xin cậu, dừng lại đi ... DỪNG LẠI ĐI MÀÀÀÀÀÀ.”

“Fufu, Kamito-kun đáng yêu ghê~”

Nhìn Kamito xẩu hổ lăn quay trên mặt đất, Fianna tinh quái cười khúc khích.

Phần 2

“Tuyệt vời. Khi mình đang ngủ, cậu đã dựng xong rào chắn rồi sao?”

“Không đâu, vẫn còn dang dở. Lần này chúng ta cần một rào chắn kiên cố hơn đợt trước. Loại đạt đẳng-cấp-pháo-đài mạnh đến ngay cả Những Hiệp Sĩ Rồng của Dracunia cũng không vượt qua nổi!”

Kamito cùng Fianna dạo bước trong khu rừng yên tĩnh.

Mặc dù người thường chỉ nhìn thấy mỗi cây cối trùng điệp, nhưng với tinh linh sứ có đủ sức mạnh, họ sẽ nhận ra được một rào chắn vô hình giăng quang những hàng cây

Xây dựng hàng rào bảo vệ cấp độ này với một đêm, cô ấy thật xứng đáng với cái tên Vu Nữ kế nhiệm vị trí Nữ Hoàng. Vào thời điểm hiện tại, các nhóm khác chắc cũng đang xây dựng rào chắn cho riêng mình, nhưng khẳng định không có ai vượt trội hơn Fianna về sức mạnh.

Đối mặt với rào chắn vững chắc như vậy, sẽ chẳng còn nhóm nào đến đột kích như Leonora tối qua.

Vùng đất được che chở bởi nhiều lớp hàng rào ngang bằng một lâu đài kiên cố với những tinh linh sứ. Sự bảo hộ của tinh linh đất cung cấp sức mạnh, và nhờ những nét vẽ ấn chú trên mặt đất, thành viên trong nhóm sẽ nhận được chúc phúc, như kiểu phục hồi lại cơ thể mệt mỏi chẳng hạn.

“Đương nhiên, kỹ thuật chặn đứng kẻ xâm nhập cũng rất hoàn hảo~.”

“Yeah. Ngay cả số lượng tinh linh lớn thế này cũng bị thuần hóa rồi.”

Quan sát những tinh linh nhỏ bé lượn ngang lượn dọc khắp khu rừng, Kamito gật đầu hài lòng.

“Fufu, mình đang mong chờ được xem tinh linh sứ của mấy nhóm kia khốn khổ vì cái bẫy đây.”

“…Công chúa của một đế quốc thanh thế mà lại phạt biểu vậy, hơi dị đó …”

Thấy Fianna mỉm cười ranh mãnh, Kamito ngạc nhiên –

Bất chợt lướt qua chân họ --.

“…!?”


Giờ mới thấy thì quá muộn rồi. Lúc Kamito nghĩ được rằng có thứ gì trồi lên từ mặt đất, hàng đống dây leo đã xuất hiện và cuốn lấy Fianna, lơ lửng trên không.

“…Ah! Ngươi làm trò gì thế … Đồ láo toét!”

Bị trói chặt như thế, nàng công chúa chật vật trong sợ hãi. Tuy nhiên, càng dãy dụa, đám dây càng siết quanh “khe suối mát mẻ” cùng “hai quả núi” của cô.

Hiển nhiên, vẫn còn vài tinh linh đất chưa hoàn toàn quy phục mệnh lệnh.

“Yah, ahhh, ngứa quá, buồn quá … ahhh!”

  • Phạch*, bọn dây leo tung ulti “Tốc váy thần công”, và thứ hiện ra như trêu ngươi Kamito là chiếc pantsu trắng tinh.

“Ah, K-kamito-kun … Đừng nhìn nn!”

Fianna vội cố kéo vạt váy xuống, nhưng, đang lơ lửng giữa không trung, cô làm sao mà thoải mái cựa quậy được, rồi cái váy cứ thế được nhấc cao hơn, cao hơn nữa.

“…X-xin lỗi. Uwah!”

Lúng ta lúng túng, Kamito nhận thấy trước mũi mình có một thứ max cute đâm sầm vào.

Trong mắt cậu giờ in đậm hình cái pantsu màu trắng mềm mại.

Bị kéo lên lần nữa, chúng ép chặt vào “@$$” Fianna.

“Ah, owwww … Đau quá … Ohhh … C-cứu mình…!”
STnBD V06 025

Đau đến rớt cả nước mắt, Fianna rên rỉ.

“G-Giữ vững nhé! Mình sẽ cắt dây leo đi.”

Kamito rút từ trong ngực ra một thanh kiếm ngắn và chuẩn bị xử lý đám dây –

Một bên chân của Fianna được đẩy cao hết mức –

Chiếc váy ngắn lĩnh trọn vẹn cái ulti rồi, cái pantsu trắng giờ phô bày chi tiết tới từng đường nét.

“…!?”

“K-không, mình không muốn trong bộ dạng này trước mặt Kamito-kun --!”

Fianna vũng vẫy điên cuồng.

“Fianna, b-bình tĩnh lại. Lộn xộn là tay mình – Ah!”

Định hạ vài cái dây, tay Kamito trượt xuống.

  • Xoẹt*

Có tiếng gì đó vừa được xé rách ra, một mảnh vải trắng rơi rơi đung đưa xuống mặt đất.

“…”

“…”

Nói là mảnh vải thì cũng đúng thôi, chỉ tội chúng được thêu dệt rất dễ thương, chẳng cần phải nói ae cũng tự biết nó là thứ gì mà-------

“I-Iyaaaaaaaaaaaaah!”


Phần 3

“Thiệt tình, Kamito-kun đúng là Ma Vương giữa ban ngày!”

“Mình xin lỗi rồi mà …”

Kamito xin lỗi hết lần này tới lần khác, với nàng công chúa đang giận dữ bĩu môi.

“M-mình không cố ý!”

“…Hmph – Biết sao được chứ?”

Fianna liếc nhìn ngờ vực. Có lẽ vì chỗ bên dưới không còn mảnh vải nào để che, cô ấy không thể nào bình tĩnh được, cứ kéo chặt váy xuống, hai chân bước đi ngượng nghịu.

“Biết trước thế này, mình đã mặc bộ đồ lót “chuyên dụng” hơn ..”

“Cái vừa rồi cũng dễ thương mà … Ah, đợi đã ..”

“…~tsk, Kamito-kun!”

Thụp thụp thụp.

Đỏ bừng mặt, Fianna đập tay vào lưng Kamito.

Dù thường ngày vẫn hay trêu cho người khác tức điên lên, trong cô vẫn ngây thơ và trong sáng lắm.

“Hông đùa đâu, Kamito là đồ ngốc, chẳng biết thứ gì cả.”

Bất ngờ quay lại, Fianna bước đi.

“Cậu đi đâu vậy?”

“Dạy cho lũ tinh linh kia một bài học. Hừ, tai nạn như vậy sẽ không có LẦN THỨ HAI.”

Fianna rời khỏi lối mòn và khuất sau bụi cây rậm rạp.

…Dĩ nhiên, Kamito của chúng ta đã làm nàng công chúa khó chịu.

“…Ohm, khi nào cô ấy còn ở trong rào chắn, nguy hiểm gì xảy ra được chứ.”

Kamito thở dài và tiếp tục rảo bước.

Rời khỏi khu rừng – Kamito đến chỗ mà tối hôm trước, cậu đã giao chiến với Leonora.

Giờ đã thành bãi chiến trường tan hoang, phần lớn cây cối đã bị quật ngã bởi gió lốc dữ dội, và mặt đất in hằn những vết sẹo loang lổ.

Chiến tích của Leonora điên cuồng để lại.

…Một đối thủ mà mình không mong giáp mặt lần nữa, nhưng chẳng nghi ngờ gì nếu cô ta lọt vào chung kết.

Kamito lẩm bẩm.

Đại hội Kiếm Vũ năm nay nguy hiểm hơn lần trước nhiều – cụ thể là cuộc đấu tối qua luôn đi.

Nhưng, sức mạnh nhóm của Ren Ashbell dứt khoát bỏ xa «Những Hiệp Sĩ của Đế Quốc Rồng» …

Không chỉ là Ren Ashbell từng mời Kamito khiêu vũ, -- mà cả hung thần của «Trại Giáo Dưỡng», Muir Alenstarl, Ác Quỷ Sjora Kahn cũng tham gia.

Còn ---

Hiệp sĩ mang chiến giáp đen kia …

Một con người khác biệt. Dù đang đứng giữa hàng ngủ quái vật của «Nhóm Inferno» , người này vẫn tỏa ra xung quanh sự nguy hiểm, quái gở.

Từ bản năng của một tinh linh sứ nhận ra – tồn tại đó là dị giáo, vượt trội hơn hẳn nhân loại.

“Chúng ta sẽ thắng chứ? Chống lại với những người như vậy—“

Mắc mưu bà già Greyworth, cậu đã phải gia nhập Học Viện, và hai tháng trôi qua, phần lớn giác quan chiến đấu của cậu đã trở lại.

Không chỉ sức mạnh đưa cậu đến danh hiệu Tuyệt Đỉnh Kiếm Vũ Cơ ba năm trước, còn có Est hiện giờ là top mạnh nhất trong các tinh linh kiếm.

Tuy thế, vẫn chưa đủ …

Không liên quan tới kiếm kỹ hay khả năng phục hồi thể chất, một thứ sức mạnh chủ yếu hơn –

“Hmmm?”

Kamito chợt dừng lại.

Cùng với mùi gỗ cháy, một hương thơm ngào ngạt tỏa ra.

…Quá ngon.

  • Sôi ùng ục*. Cái dạ dày cậu bắt đầu gào thét.

…Oh nhỉ, suốt từ bữa tối qua mình chưa nhét được thứ gì vào bụng.

Tiến thẳng tới chỗ hương thơm tỏa ra, là nơi quang đãng bên cạnh dòng suối, cậu thấy mái tóc hoe vàng của một thiếu nữ.

Khẽ ngân nga một bài hát, cô ấy nấu súp.

Kamito nhón chân và lại gần –

“Rinslet, cậu làm gì thế?”

“Uwah, K-Kamito-san!”

Bị bất ngờ, Rinslet kêu lên và quay lại.

Tắm trong ánh nắng bình mình, mái tóc dài và ánh kim tỏa sáng rực rỡ.

Cặp mắt xanh màu lục bảo mở to.

Đeo trên người chiếc tạp dề, cô ấy đang cầm một cái bát và thìa.

Đúng ra, làm thế này không hợp với địa vị cao quý sang trọng, nhưng sự tương phản như thế lại làm cho cô đáng yêu hơn rất nhiều.

“Mồ, đừng hù mình vậy chứ.”

Rinslet bĩu môi, hơi phật ý.

“…Xin lỗi. Mình bị hương thơm dụ đến đây. Cậu đang làm bữa sáng sao?”

“Uhm. Nhưng vẫn trong công đoạn chuẩn bị --“

Rinslet gật đầu, và Kamito liếc nhanh ra phía sau. Một căn bếp dựng tạm đơn giản.

Chiếc thớt làm từ gỗ chặt trong rừng. Những viên đá được xếp lại làm lò nướng. Cá bắt từ dòng sống được giữ tươi nguyên nhờ ma thuật đóng băng đáng tự hào của cô ấy.

“…Trông khá hợp nhỉ. Một cô gái quý tộc như cậu làm cách nào học nấu nướng được vậy?”

Mặc dù bản thân Kamito cũng giỏi làm bếp, nhưng Rinslet đã đạt tới mức điêu luyện rồi.

Cậu muốn tìm bí quyết của cô ấy.

“Chuẩn bị đồ ăn cho Carol hằng ngày, tự nhiên mình thuần thục thôi.”

Kamito sốc nặng.

"Sao là chủ mà lại phải làm đồ ăn cho chính cô hầu của mình cơ chứ?"

"Làm đồ ăn ngon cho những người phục vụ mình là trách nhiệm của một quý tộc. Nghĩa vụ hay thứ gì gì đấy, mấy thứ Carol đã dạy mình đó."

… Nghĩ mà xem, những kỹ năng sống trong hành trang của Rinslet chẳng thể tìm thấy nổi ở một quý cô được gia tộc chăm chút, bảo vệ. Nói cách khác, tất cả đều nhờ vào bà maid vô dụng kia.

“À mà, Kamito-san này, vết thương của cậu… ổn chứ?”

“uhm, nói thế nào nhỉ…”

Thấy Rinslet lo lắng, cậu gật đầu và cố gắng cử động cánh tay.

Đêm qua, ngực Kamito đã bị Thánh Kiếm Trảm Rồng đâm xuyên qua. Rất may mắn là chỉ bị gãy vài cái xương sườn. Và trong lúc cậu ngủ, Fianna đã cố định chúng lại và chữa lành.

Fianna trước đây từng nói Kamito sở hữu khả năng tự hồi phục hiếm có. Dường như do việc lập giao ước với kiếm tinh linh mang thuộc tính sắt thép, nó tôi luyện cho thể chất của cậu.

“…Thật tốt quá.”

“Mình vẫn cảm thấy hơi đuối sức.”

Cậu trả lời gượng gạo.

“Phải rồi. Mình cũng nghĩ vậy, nên mình đang chuẩn bị món súp với những nguyên liệu có tác dụng hồi phục sức khỏe.”

Rinslet mỉm cười dịu dàng.

Nụ cười yêu kiều làm tim Kamito bắt đầu đập rộn –

“T-thật sao? Thật tuyệt nếu được thưởng thức món súp giữa trời lạnh thế này.”

Cố gắng lấp liếm đi, Kamito nhìn vào nồi súp.

“Ở chỗ mình, thời tiết kiểu này vẫn còn ấm chán.”

“Đương nhiên, làm sao so được với Laurenfrost, vùng đất của băng tuyết và giá rét chứ…”

Món súp màu hổ phách làm từ thịt gà, rau rừng cùng nhiều gia vị khác nhau.

“Trông ngon ghê …”

“…Không được lén nếm thử đâu nhé.”

Rinslet nhắc nhở, ngón tay cô giơ lên.

“…Sao lại không được?”

“Niềm kiêu hãnh của tinh linh sứ trong cậu đâu rồi hả? Hành động như vậy thật xấu hổ … H-hayy, Kamito-san, đây là điệu bộ mà cậu sắp sửa “nếm thử”~~"hương vị" của những cô gái…?”

“Thế quái nào mà câu chuyện lại xoay sang hướng này cơ chứ!?”

Thấy Rinslet nhăn mặt nhìn mình, Kamito hỏi vặn lại –

…Ùng ục. Dạ dày cậu lại gầm gừ.

“…”

“Chẳng trị nổi cậu rồi … Nói rõ ràng nhé, lần này là ngoại lệ, okay?”

“…Cảm ơn.”

Rinslet lấy một chiếc thìa lớn để dọn súp, đưa tới gần Kamito.

“…Umm, sao vậy?”

“Cánh tay cậu vẫn đang đau, phải không? N-nhanh nhanh nào ….”

Rinslet thẹn đỏ mặt và nói.

… Rõ ràng, cô ấy có ý định cho cậu ấy ăn với cảnh tượng kiểu kiểu “Há miệng ra đi honey, Aaahhhh…”

“Không, vết thương này …”

“Cậu không cần mình sao?”

Rinslet làm vẻ mặt tổn thương.

Cuống cuồng lắc đầu –

“Ah, không … Hãy bón cho mình ăn với!”

Trống ngực đập thình thịch, Kamito nuốt ực thìa súp xuống.

Thịt gà và rau được hầm nhừ, tan ra trong miệng cậu. Hương vị thơm phức lan khắp.

Ah, món này…

Kamito chợt nhớ tới ngày đầu tiên cậu gia nhập Học Viện Tinh Linh Areishia.

Lúc đó, Rinslet đã mang tới cho cậu một bát súp bốc hơi nghi ngút, khi cậu đang rất đói và nằm trong cái phòng nhỏ dựng tạm, nhìn qua chẳng khác gì cái chuồng ngựa.

Chỉ tại Carol làm thừa nhiều thôi nhé …
STnBD V06 037

Giờ nghĩ lại, bà maid vô dụng đó chẳng lúc nào động vào bếp núc, Rinslet nói vậy chỉ là lấy lý do dấu đi sự bối rối của mình mà thôi.

“…Rinslet, cậu rất tuyệt vời đó….”

Kamito buột miệng bảo.

“T-tự dưng lại nói g-gì thế!”

“Ah, không…”

“M-mình không có tuyệt vời gì hết. Rõ-rõ ràng mình là tên côn đồ chính hiệu mà.”

Bối rối, Rinslet bắt đầu nói những thứ chẳng đâu vào đâu.

Không giỏi dấu diếm cảm xúc của mình, làm cô ấy đáng yêu mến hơn.

“Nhân tiện, Ellis ở đang ở đâu?”

“Đội trưởng sao? Cô ấy đang diễn luyện kiếm vũ ở bên kia.”

“…Okay. Giờ, nên đi qua chào cô ấy chút.”

Xong việc rồi, Kamito quyết định không làm phiền Rinslet nấu ăn nữa.

Vẫy tay chào tạm biệt, Kamito hướng tới bờ suối.

Phần 4

Dọc hai bên bờ, Kamito tìm thấy một vách đá nhô ra.

Đó là nơi mà Claire cùng những nguời kia chiến đấu với Nhóm Hiệp Sĩ Dracunia. Nó vẫn còn bừa bãi sau sự “viếng thăm” của mấy con tinh linh rồng.

“…Tch, cái bồn tắm lộ thiên mắc công để xây dựng như vậy, lại bị phá gần như sạch sẽ.”

Lẩm bẩm một mình, cậu tiến lên sát gờ của vách --

“Hah!Fu--!”

Những tiếng hét vang lên đầy sinh lực, cùng vài tiếng xé gió vùn vụt.

Nhìn sang phía bên kia, một cô gái đang múa kiếm, có mái tóc cột lên thật cao.

Đó là Đội truởng Đội Hiệp Sĩ Sylphid - Ellis Fahrengart.

Trên người đeo chiến giáp sáng loáng. Đôi mắt màu nâu sậm chăm chú.

“Yah, hah--“

Cô ấy đi những đuờng kiếm mạnh mẽ, như muốn chẻ đôi khoảng không truớc mắt ra.

Đây hơn hẳn việc tập luyện rồi, đây là một nghi lễ kiếm vũ dâng lên những tinh linh ngự trị dòng suối.

Những bước tiến lùi uyển chuyển và thanh nhã khiến Kamito sững sờ ngắm nhìn.

Nhất là khi nhìn nghiêng, gương mặt nghiêm nghị đó càng thêm xinh đẹp.

Sau đó không lâu, Ellis tra kiếm lại vào bao và cúi mình thật thấp để vái chào dòng suối.

Trên mặt nước, những tinh linh nước tỏa sáng mờ nhạt tụ họp cùng nhau nhảy múa.

Hình như chúng hài lòng với kiếm vũ của Ellis.

Khi cô ấy vuốt mồ hôi trên má, Kamito cất tiếng.

“Yo, Ellis.”

“K-Kamito … Cậu xem hết rồi sao?”

Ellis quay lại, mắt mở to.

“Xin lỗi, mình không có ý định nhìn trộm…”

Kamito lắc đầu và bước lại gần.

“Ellis này, kiếm vũ của cậu thực sự rất đẹp.”

“…!?M-mình … đẹp ư!?”

“Àh, mình đang nói đến kiếm vũ mà … Nhưng dù sao, trông cậu cũng rất xinh nữa.”

Gò má Ellis lập tức đỏ lựng.

“N-ngươi, tên hỗn xược này! Chuẩn bị chết đi, ta sẽ xắt người như xắt hành vụn!”

Rút lẹ kiếm ra, cô ấy chĩa mũi nhọn vào cổ Kamito.

“Cái éo gì thế này, tự dưng lại nổi khùng lên vậy.”

“B-bảo ta xinh đẹp, ngươi nói không thực lòng…!”

“Không, mình chỉ buột ra những thứ mình nghĩ thôi..”

“Oooh…”

Càng thêm bối rối, cô nàng đội trưởng lắp bắp như thể đã đầu hàng rồi.

“C-cậu, tại sao lại đến đây hả!? … Chẳng nhẽ, là lén lút đi…!?”

“Đồ ngốc, sao phải làm thế chứ!”

Kamito chối thẳng thừng --

“Hmph, biết mà … Rốt cuộc, mình có đang tắm đi nữa cũng chẳng khiến cậu bõ công mà nhìn, nhỉ?”

Ellis chợt hờn dỗi, cô nhìn sang chỗ khác.

Là một chàng trai “chuẩn men”, đương nhiên ý nghĩ bậy bạ cũng vụt qua trong đầu cậu … Nhưng nếu nói toạc ra, cô ấy sẽ băm cậu luôn và ngay, vậy nên ngậm miệng giờ là thượng sách.

“Mình cũng vừa chuẩn bị bắt đầu nghi thức tẩy rửa vào sáng sớm và luyện tập. Thật tốt khi cậu có ở đây, Ellis, muốn trao đổi với mình vào chiêu không? Chúng ta chưa so tài cũng khá lâu rồi.”

“Hmm…Tập sao? Dĩ nhiên rồi!”

Đưa kiếm trở lại vào bao đựng, Ellis e hèm một tiếng.

Hồi còn ở Học Viện, Kamito đã bị Ellis đem ra đấu khẩu mỗi sáng. Mặc dù có gặp những kỵ sĩ khác từ sớm hơn, nhưng đây là cách tuyệt vời nhất để cô xả stress trước giờ vào lớp.

“Nhưng, …vết thương của cậu, chúng ổn chứ?”

“Uhm, vậy nên mình muốn giãn gân cốt chút xíu … Nhường nha.”

“Đã rõ!”

Cả hai lùi ra xa và rút kiếm.

Ellis sử dụng trường kiếm, trong khi Kamito chỉ có mỗi thanh kiếm ngắn mang theo người để phòng thân. Tuy nhiên, mục đích chỉ là luyện tập thể chất, cho nên họ đều dùng vũ khí thường chứ không phải tinh linh ma trang.

Sẵn sàng thủ thế, Ellis yên lặng nhìn Kamito.

“Lên nào, Ellis--“

Kamito vừa dứt lời --

“Hah--!”

Ellis hét lên, lao tới.

Kệ cho nền đất gồ ghề, cô ấy vẫn vung tới những nhát chém hung hăng. Cái danh Đội Trưởng Đội Kỵ Sĩ Sylphid không chỉ để trưng ra cho có oai.

Bằng kiếm ngắn của mình, Kamito chặn đứng đòn tấn công từ thanh kiếm sắc bén. Hai lưỡi kiếm đập vào nhau chan chát.

Tia lửa tóe ra. Những tiếng kim loại chói tai vang lên.

Tuy thế, Ellis vẫn thấy khó chịu.

“Kamito, đừng cố nhường mình nữa. Nếu cậu chỉ đang chơi đùa, mình sẽ không vui đâu.”

“Cậu có ưu điểm … Nhưng Ellis, khác với kiếm kỹ từ Trại Giáo Dưỡng, cái của cậu là kiểu chính thống, phải không? Nếu cứ cố mà bắt chước mình, cậu sẽ thảm lắm đấy.”

“Không quan trọng. Kiếm kỹ của mình quá cứng nhắc. Sau cuộc đấu tối qua, mình đã nhận ra rất rõ ràng. Vì thế, mình mong cậu có thể chỉ bảo mình. Để dành chiến thắng trong đại hội «Kiếm Vũ»!”

“…!”

Ellis bổ mạnh xuống. Kamito chặn lại, mắt cậu ngạc nhiên mở lớn.

Đó là một đòn tấn công mạnh hơn trước, có lẽ là do ý chí kiên quyết của Ellis.

“…Vậy sao, mình hiểu.”

Mấy thứ kỹ năng được huấn luyện cẩn thận kia quá dễ để đoán trước.

Phải dạy cho cô ấy vài mánh mới được.

Bật lùi ra sau mấy bước, Kamito xoay ngược thanh kiếm ngắn của mình (note: kiểu chém đặc biệt = dao trong CF) . Còn Ellis cầm ngang ra, và dũng cảm lao lên tấn công -- đây là dựa theo kỹ năng sử dụng thương mà cô ấy đã được huấn luyện kỹ lưỡng.

Kamito bất ngờ hạ thấp thế thủ rồi nhẹ nhàng quét chân.

“Ah!”

Ellis kinh ngạc, mắt mở to. Mặc dù không bị đánh ngã, nhưng Kamito lợi dụng lúc cô mất thăng bằng để túm lấy cánh tay và ép cô xuống.

Ngay lập tức cậu khóa chặt chân cô ấy lại. Cậu kệ cho Ellis dãy dụa, khớp xương đã bị chẹt cứng rồi, sao thoát được.

“Guh … Nham hiểm thế, Kamito!”

“Ngay cả đối phương đang dùng kiếm, cũng không có nghĩa là họ sẽ luôn dùng chúng để đánh. Mình nghĩ đối mặt với những hiệp sĩ quý tộc thì cậu okay rồi, nhưng vẫn còn nhiều tinh linh sử dụng cách thức chiến đấu đa dạng.”

“C-cậu thú vị đấy …”

Ellis càu nhàu với vẻ mặt miễn cưỡng --

Rồi đột nhiên ửng đỏ.

“Uh?”

“Kamito, này …”

“…!?”

Ellis nói vậy, cậu mới nhận thấy rằng tình hình rất chi là tình hình.

Sự thật là cậu đang đè một thiếu nữ ra, hai chân cuốn lấy nhau.

À quên, bonus thêm là váy Ellis cũng được ăn quả “tốc váy thần công”, nhưng không phải là từ đám dây leo, mà là từ main chính của chúng ta. Show nguyên ra cái pantsu màu đen gợi cảm.

“X-xin lỗi…”

Kamito cuống quýt, định đứng dậy, nhưng --

“Đ-đợi đã.”

Ellis nắm lấy cổ tay áo Kamito.

“C-cứ tiếp tục thế này, một chút nữa thôi, mình không để ý đâu …”

“…Uh?”

Vẫn giữ nguyên “tư thế”, Kamito mắt tròn mắt dẹt.

Bộ đồng phục ướt đẫm mồ hôi. Hai quả “núi” phập phồng.

Ngoảnh đôi mắt nâu sậm đã hơi rơm rớm nước, hơi thở của Ellis thật ấm áp.

“C-Cậu phải chịu trách nhiệm …”

Ellis bĩu môi hờn dỗi.

“Trách nhiệm gì chứ!?”

“Người đã biến mình từ môt hiệp sĩ, t-thành ph-phụ nữ, là cậu …”

“Đờ ****, y-ý cậu là …!?”

Lúc cậu á khẩu nhìn --

“Thiêu trụi hết đi, hỡi tinh linh lửa - Hỏa cầu!”

Một cậu niệm chú - và lập tức, xung quanh nổ tung.

Bị sức ép từ vụ nổ làm văng đi, Kamito rơi xuống dòng suối.

“C-cái *beep*!? … Lạy cô, nóng lắm đấy.”

Nước quanh cậu sôi sùng sục.

“…Nè, Kamito! Mới rồi đó, chuyện gì xảy ra thế nhỉ?”

Đảo mắt nhìn, cậu thấy Claire đang nắm chặt lấy Roi Lửa, từ trên bờ bước xuống.

“Tất cả những thứ đập vào mắt mình là cảnh cậu đè Ellis xuống đất, eh?”

… Cô ấy cười. Mịe ơi, lạnh cả gáy.

Cảm thấy cái mạng mình sắp teo đến nơi, Kamito cuống cuồng tính kế tẩu thoát --

Lành lạnh …

“****!?”

Đùng phát, một tảng băng to đùng dựng trước mặt cậu.

Hẳn là Rinslet rồi, ma thuật «Tường Băng» của cô ấy mà --

“Ara, ara, Kamito-san, cậu đang tính làm trò gì vậy?”

Phía đối diện với Claire, Rinslet cũng mỉm cười “dịu dàng”.

Cầm trên tay tinh linh ma trang, Cung Băng.

“R-Rinslet…”

“Kẻ thù của phụ nữ phải bị nhốt vào trong tảng băng mà chết cóng đi - một trong những lời răn dạy của gia tộc Laurenfrost.”

“…!?”

Hết đường để chạy, Kamito vội đổi hướng sang phía cánh rừng ở bờ bên kia.

“Hey, chạy đâu vội zậy!?”

Tiếng băng tiễn xé gió vun vút lao tới.

Nguy to…, Kamito nhảy luôn vào bụi cây.

Thế là, cậu nhận ra vô số dây leo cuốn lấy cuốn lấy chân mình, làm cậu té dập mặt.

“…Thần rừng sao!?”

“Fufu, Kamito-kun, những tinh linh lúc nãy được huấn luyện thuần thục rồi ¬.”

Từ xa, là cô công chúa đang nhe răng một cách ranh mãnh.

“Fianna…!”

“Để ngăn cậu làm mấy thứ 18+ với chị em phụ nữ, Kamito-kun à, phải dạy dỗ cậu thêm mới được.”

Khi Kamito đang bị trói, Claire cùng Rinslet đã vây quanh rồi. *SFX: sát khí ngùn ngụt ~*

Chẳng biết làm gì nữa, Kamito buông thõng tay, cười trong vô vọng:

“Ha...haha..haha...”

Phần 5

Vọng từ rừng rậm.

Những bước chân dồn dập, những thanh kiếm va vào nhau chan chát.

Chạy vội qua khe hỡ giữa hàng cây, là những cô gái đang cầm đủ loại tinh linh ma trang - mặc trên người thứ đồng phục nền trắng pha đỏ ... Là đồng phục của «Sư Đoàn Phá Liệt», nhóm đại diện cho công quốc Rossvale.

Di chuyển theo team rất bài bản, họ đang đuổi theo nạn nhân của mình.

“--Esil cùng Yustra, hai người vòng ra bên phải. Áp sát sườn, vây lại và tiêu diệt nó đi.”

Người đứng đầu là một cô bé có gương mặt trẻ con cùng mái tóc dài màu nâu sậm.

Milla Basset – chỉ huy Sư Đoàn Phá Liệt, và cũng là tinh linh sứ trẻ tuổi nhất tham dự Kiếm Vũ năm nay.

Mắt phải xanh trong như nền trời, nhưng mắt kia lại mang màu hổ phách.

Cô lạnh lùng nhìn chăm chú vào con mồi.

Mục tiêu họ đang săn đuổi là một thiếu nữ xinh đẹp có mái tóc đen dài, trên người nàng là bộ váy của đêm tối.

Tinh linh bóng đêm của nhóm Inferno.

“Hãy để bóng tối thiêu rụi tất cả đi – Ma Hỏa!”

Cô gái xòe váy như thể nhảy múa, niệm thần chú thuộc tính bóng tối cấp cao.

Những đám lửa đen như mực bùng cháy trên đầu ngón tay cô, văng về phía đám người đang truy đuổi –

Bất kể thứ gì bị nó lướt qua, cũng chỉ còn nước bốc hơi trong nháy mắt.

Tuy thế, Milla Bassett sử dụng ma pháp, vung kiếm lên rồi đánh bại quả cầu lửa.

“Quá ngu ngốc. Tinh linh của bọn ta kháng được sức mạnh bóng tối.”

“Phải. Đánh với mấy người được sở hữu tinh linh thần thánh như các người làm ta bực cả mình.”

Tinh linh bóng đêm nhẹ nhàng đáp xuống mặt đất.

“—Vì thế, các ngươi sẽ chết tại nơi đây.”

“…!?”

Ngay tắp lự, tất cả khựng lại.

Bên dưới chân, vòng tròn ma pháp tỏa sáng.

“—Đây là «Rào chắn Cách ly»?”

Cả Sư Đoàn Phá Liệt lập tức khuỵu xuống như những con rối bị cắt đứt dây.

Rào chắn với mục đích chia rẽ bất cứ ai tiếp xúc với vòng ma pháp, từ đó làm suy yếu đi sức mạnh của họ

Đấy không phải là một rào chắn phòng ngự thông thường – là cạm bẫy được những Vu Nữ đứng đầu dựng nên – hàng tốt trong việc đưa tinh linh sứ “xuống đất ngắm củ cải”.

“Sao lại thành ra thế này, ngay từ đầu ngươi đã có kế hoạch nhử bọn ta sao?”

Milla Basset sửng sốt.

Tinh linh bóng đêm cười khúc khích.

“Tận hưởng nào – bởi các ngươi sẽ trở thành vật tế sống cho «Nepenthes Lore».”

Một tiếng rống xấu xa vang lên từ sâu trong rừng.

Của con người? Hãy dã thú? Không, không đúng.

Chỉ cần nghe đã thấy ớn lạnh đến thấu xương– Thứ gì đó kinh tởm, không thuộc về thế giới chúng ta.

Rồi –

Đột nhiên, vô số sợi hắc xích ở đằng xa vươn tới, cuốn lấy chân của những cô gái đang ngã trên mặt đất.

Không kịp hét lên tiếng nào, tất cả đều bất tỉnh.

“…Cô đang làm gì vậy?”

Milla Basset trừng mắt nhìn tinh linh bóng đêm.

Chỉ có Milla mới nhận ra được sự tồn tại đáng sợ kia và tránh né những sợi xích

“Ôi trời, cô có «Con Mắt» rất đặc biệt đó nha.”

“…!?”

Milla lấy mái tóc phủ đi mắt bên trái.

Bên chân cô là những đồng đội đã gục ngã.

Trong tình huống tuyệt vọng này, cô phải nghĩ cho bằng được đường trốn thoát.

Còn mỗi một thành viên, đấu với tinh linh bóng tối cao cấp chẳng khác nào lấy trứng chọi đá. Có nên giải phóng sức mạnh trong «Con Mắt» – Không, với «Sư Đoàn Phá Liệt» đang bị xáo trộn thế này, làm thế là không thể.

…Ầm ầm…

Mặt đất rung chuyển – sự hiện diện của tai họa đang dần tiến tới.

Kẻ lập giao ước với tinh linh bóng đêm – Nepenthes Lore.

“Ta – chỉ huy «Sư Đoàn Phá Liệt», chết tại đây ư? Còn lâu.”

Không chút do dự, Milla quyết định rút.

Triệu hồi tinh linh kiếm trong tay, cô nhanh chóng cắt phăng đi vòng tròn ma pháp của Rào chắn Cách ly.

“—Có chạy cũng chẳng nổi đâu.”

Tinh linh bóng đêm nhếch môi và phóng đi hắc hỏa –

Nhưng, Milla dễ dàng né tránh được và biến mất vào rừng sâu.

Phần 6

“Một đứa trẻ nhút nhát thôi, để nó chạy đi cũng không phải là vấn đề gì to tát lắm, nhưng –“

Tinh linh bóng đêm, Restia, khẽ híp đôi mắt màu hoàng hôn lại, lẩm bẩm.

“—«Con mắt», thật sự không thể để nó lại một mình.”

Với cá nhân Restia, quét sạch «Sư Đoàn Phá Liệt» chỉ là tình cờ.

Mục đích chính của cô là cung cấp sức mạnh cho Nepenthes Lore, để hắn hồi phục lại.

Tuy nhiên, chỉ huy của chúng, cô gái sỡ hữu Con Mắt là vấn đề khác hẳn. Để nó chạy rông, rồi tới lúc quan trọng, nó quay ra cản trở mình thì –

“Vì lợi ích của kế hoạch, cần phải dẹp đi mọi thứ cản đường – Ngươi ăn đủ chưa?”

Như để trả lời –

Những sợi hắc xích, hình thành từ ma thuật, nhẹ nhàng bò ra khỏi cơ thể cô gái.

Chẳng biết từ khi nào, một hiệp sĩ mang chiến giáp màu đen đã đứng sau Restia, quanh hắn tỏa ra sự ghê rợn.

Bộ giáp kêu kẽo kẹt, như thể bên trong đang phình ra –

Tước đi sức mạnh của những tinh linh sứ, và tiêu hóa chúng.

“—Anh sẽ không phải đợi lâu đâu, Kamito à.”

Mỉm cười, Restia giật lấy những «Hòn Đá Ma Thuật» trên người thành viên của «Sư Đoàn Phá Liệt».

«Sát thủ Trại Giáo Dưỡng» Jio Inzagi , «Đệ nhất Tinh linh sứ» của Học Viện Velsaria Eva Fahrengart , «Hung Thần» Muir Alenstarl , cũng như «Hiệp Sĩ Rồng» Leonora Lancaster … Chỉ trong có một tháng, Kamito đã đánh bại nhiều đối thủ đáng gờm.

Những thử thách này chắc chắn sẽ làm cho sức mạnh đang ngủ yên trong người anh ấy trỗi dậy.

“Kamito, đây là món quà em dành tặng anh. Hãy để em chuẩn bị cho anh kẻ địch cuối cùng –“

Nepenthes Lore – hiện hình cho ý chí của Ma Vương.

Sinh ra từ thần thuật bị cấm đoán, một con quái vật của bóng tối.

--Một đứa con hoang được Ma Vương bỏ lại. Phần 1

Mặt trời đã lên cao, cả «Ragna Ys» bừng sáng --

Kamito cùng nhóm cậu ấy đang ăn sáng bên dòng suối.

“Thiệt tình, phải nói sớm là các cậu đang luyện kiếm chứ!”

“R-rõ đến vậy mà! Mình nghĩ, chắc chắn …”

“Mình cứ tưởng Kamito đang sắp sửa “hấp diêm” Ellis tội nghiệp.”

“Như đúng rồi ấy! Mấy cô coi tôi là loại người gì cơ chứ …”

Híp mắt lại, Kamito nhìn ba nàng quý tộc trước cậu, đều bối rối, vành tai ửng hồng.

“Umm, th-thật ra, mình đã chuẩn bị rồi …”

Vân vê những ngón tay một cách ngượng nghịu, Ellis nhẹ nhàng thầm thì bên cạnh.

“Cậu vừa nói gì sao, Ellis?”

“K-không, không có gì …”

Kamito cau mày. Gương mặt Ellis lập tức đỏ bừng.

“…Thôi không quan tâm nữa. Thế nào cũng được, đồ ăn nguội là teo cả làng giờ.”

“Uhm, Kamito.”

Ngồi kế bên Kamito, Est sốt ruột gật đầu.

Những khúc cây được xẻ ra để làm bàn, những món ăn sáng nóng hổi được dọn ra.

Bánh mỳ nướng giòn tan. Cá được tẩm muối và xiên vào que đem lên nướng. Salad rau rừng, nấm xào bơ. Rồi còn cả súp gà đặc biệt của nhà Laurenfrost làm từ gừng và gia vị - chẳng món nào không ngon hết, mỗi đĩa đều trông rất hấp dẫn.

“Vậy, chiến đi. Thành quả của mềnh đó.”

Rinslet vỗ ngực tự hào.

“…Nhưng thật sự, chúng xa hoa quá đi. Cậu lấy nguyên liệu ở đâu thế.”

Không thể làm những thứ này từ thực phẩm đóng hộp.

“Scarlet và mình hái chúng khi Kamito còn ngủ đó.”

“Khu rừng thâm nghiêm này đúng là một kho tàng nguyên liệu.”

“Hơi giống «Rừng tinh linh» ở Học Viện … À, nơi đây còn đem cho mình cảm giác như lạc vào thế giới nào đó vậy.”

Ở Học Viện, chỉ khác bên ngoài là có nhiều tinh linh ngự trị thôi, còn hệ sinh thái không có gì thay đổi.

“Kamito-kun à, đó là do «Ragna Ys» được các Tinh Linh Vương trực tiếp cai quản. Hơn nữa, đưa một lượng lớn những Vu Nữ vào phục vụ, chẳng phải sẽ là vấn đề khá lớn nếu họ không sống sót nổi ở đây ư?”

Cựu Vu Nữ của «Đại Thần Điện», Fianna, giải thích cho cậu.

…Hiểu rồi. Coi bộ vùng này khá là đặc biệt, ngay cả có đang nằm chính giữa «Astral Zero».

“Mình sẽ săn lợn rừng cho bữa trưa.”

Rinslet vác cây cung lên, gợi ý.

Thông thường, săn bắn bị cấm ở «Vùng Đất Thiêng», lãnh địa của những Tinh Linh Vương. Chỉ riêng vào lúc đại hội Kiếm Vũ diễn ra, mới được cho phép.

“Mình cũng tham gia. Dù nấu ăn hơi kém, nhưng đi săn lại là chuyên gia đấy.”

“N-nhưng mình không thích. Cứ nghĩ đến chuyện giết những con thú dễ thương và mềm mại …”

Ellis nhăn mặt và cầm Scarlet đang bận chén dở con cá, ôm chặt nó vào lòng.

“Meow!? Meow meow –“

Tự dưng có đứa nào phá bữa ăn của mình, Scarlet bắt đầu vùng vẫy om xòm.

“Ellis, thả Scar ra đi. Nó không thích khi cậu làm vậy.”

“Mmm … Làm gì có chuyện! Nè, Scarlet và mình rất gần gũi nhau mờ.”

“Meow—Meow--!”

Coi hai người kia bằng gương mặt hờ hững, Kamito thưởng thức bát súp.

Vị gừng, được thêm vào thật hoàn hảo, ngay lập tức phát huy tác dụng. Cậu có thể cảm thấy từng thớ thịt trong người ấm dần lên.

“Rinslet đã nấu thì no comment :D.”


Ngồi bên cạnh, Est tán dương, nhưng mặt cô nàng vẫn chẳng có biểu cảm gì =.=’’.

“Fufu, Est-san, em phải ăn nhiều vào, nếu muốn lớn nhanh hơn.”

“Nope, Est là tinh linh, cô ấy không lớn được đâu…”

Kamito chế giễu Rinslet đang vuốt ve mái tóc của Est.

“Phải công nhận là kĩ năng của cậu quá khủng. Khi khôi phục lại được danh dự cho Nhà Elstein, mình có thể sẽ xem xét nhận cậu vào làm maid.”

“…Eh? T-thật sao?”

Vẻ mặt Rinslet hân hoan được một giây –

“…Nè nè, sao tôi lại phải làm hầu gái cho cô chứ?”

“Một bộ đồng phục maid rất hợp với cô đấy, biết không hở?”

“C-Cô nói cái **** gì vậy? Rõ ràng trông nó hợp với cô hơn!”

Rinslet hung hăng vặn lại.

… À mà, cách mà Rinslet giận dữ sao khác hẳn mọi ngày nhỉ?

Nhìn đôi bạn thơ ấu đang đấu khẩu nhau, Kamito bối rối nghiêng đầu.

Phần 2

Sau bữa sáng, cả nhóm họp lại bàn chiến thuật từ nay về sau.

Nhấp một ngụm trà được Rinslet pha sẵn, Kamito quan sát tấm bản đồ trên bàn.

Sử dụng những tinh linh đất thăm xung quanh, thu thập thông tin về địa hình để vẽ bản đồ. Claire hình như có khiếu hội họa, nên nó trông đơn giản và dễ hiểu.

Ngoài những vùng lân cận với «Chiến Lũy» được rào chắn bao quanh, thông tin về các nơi khác họ đều mù tịt.

Ví như, kích cỡ toàn khu vực này chẳng hạn.

“Vậy, hãy sắp xếp và hợp lại toàn bộ những thứ ta có trong tay đi.”

Nhẹ nhàng đặt tách trà xuống, Claire bắt đầu diễn tả tình hình hiện tại.

Sự kiện quan trong nhất của đại hội «Kiếm Vũ» – «Hỗn Chiến» có tổng cộng hai mươi tư nhóm tham gia. Theo tình báo của những tinh linh gió, rất nhiều nhóm đã bị khử trong ngày đầu tiên.

Mặt khác, «Tứ Hoàng» của Đế Chế Quina , «Thánh Kỵ Sĩ» từ Thánh Quốc Lugia , cùng những nhóm mạnh khác đã dựng xong «Chiến Lũy» bảo vệ.

Do thất bại trong việc đánh lén vào ban đêm lần trước, Những «Hiệp Sĩ Dracunia», một trong ứng cử viên cho chức vô địch, giờ bị tụt lại đằng sau. Nhưng với sức mạnh Rồng, sẽ không còn trở ngại nào với họ nữa.

“Điều mình muốn biết nhất là thông tin về «Nhóm Inferno», nhưng đáng tiếc là ngay cả «Chiến Lũy» của họ dựng ở đâu cũng không tra nổi.”

“Dường như nhóm bọn họ có người chuyên về do thám. Tất cả tinh linh gió chúng ta gửi đi để trinh sát đều bị tiêu diệt.”

Ellis khẽ thông báo, vẻ hối tiếc.

Bất chợt, Kamito nhớ lại ngày mở màn đại hội, cô gái có mái tóc màu ngọc bích đó …

Gương mặt cô ta ẩn sau nón trùm, nhưng đôi tai sắc nhọn nhô ra chắc chắn là của tộc Elfrim. Trời sinh đã có những kỹ năng che dấu tung tích khác thường, nhiều tộc nhân Elfrim đã trở thành tinh linh sứ làm hoạt động tình báo.

“Tuy nhiên, chúng ta thu được một thông tin đáng quan tâm về «Nhóm Inferno».”

“…?”

Lời của Ellis làm tất cả chú ý.

“Nhớ tên hiệp sĩ tỏa ra xung quanh điềm gở hôm mở màn chứ?”

“Không thể quên được …”

“Đúng. Rất có thể. Nhóm đại diện cho Vương quốc Walz – bị hắn một tay hạ gục.”

“Đơn thân độc mã quét cả team tham dự Kiếm Vũ, huh…”

Kamito nghiêm mặt lẩm nhẩm … Bất cứ ai làm được việc đó, coi hắn ngang với quái vật là được rồi đấy.

“Tinh linh giao ước với hắn trông thế nào? Nếu ta biết thuộc tính của nó, có thể chúng ta sẽ chơi chiến thuật khắc chế.”

“À phải, đó là…”

Bị Claire tra hỏi, Ellis lắp bắp –

“Tinh linh bóng đêm mang hình hài của một thiếu nữ -- Chắc vậy!”

“…!?”

Mọi người đều há hốc miệng. Mắt Kamito ngạc nhiên mở lớn.

“…Restia!?”

Cậu không thể ngừng được mà gọi tên cô ấy.

“Cô gái tinh linh bóng đêm, hẳn là –“

“Tinh linh giao ước cũ của Kamito … Phải vậy không?”

Claire cùng Fianna lo lắng thì thầm.

Ellis và Rinslet lúng túng nhìn nhau. Mặc dù chưa được nhìn thấy Restia, nhưng sau nhiệm vụ ở thành phố khai mỏ, họ đã biết phần nào về quá khứ của Kamito và hiểu rằng Restia là một người rất quan trọng với cậu ấy.

Kamito đăm đăm vào chiếc găng da che kín đi bàn tay trái.

Restia… Em đang tính làm gì vậy?

Khi tới «Ragna Ys», cô ấy đã hai lần tìm tới Kamito.

Lần đầu, ở sân vườn lâu đài. Lần thứ hai là tối qua, trước khi Leonora tấn công.

Rốt cuộc mục đích của cô ấy…?

Sắc mặt Kamito chùng xuống.

“Uhm, T-Thế nào đi nữa…!”

“Mặc dù chúng ta đang rất lo lắng tới hành động gã hiệp sĩ giáp đen cùng tinh linh bóng đêm, nhưng không thể cứ mãi ẩn nấp mà thiếu thông tin bên ngoài được. Rốt cuộc, chúng ta không thể đơn giản là ngồi đây mà củng cố «rào chắn» được.”

“Chuẩn đấy. Cứ ở đây mà chẳng làm gì, sẽ làm giảm ưu thế của chúng ta.”

Ellis gật đầu.

Cô ấy nói phải. «Hòn Đá Ma Thuật» cần để tiến vào chung kết được giới hạn trong mức nhất định. Nếu không có động thái phản công gì, họ nhất định sẽ thua cuộc.

Hiện giờ, «Hòn Đá Ma Thuật» trong tay «Nhóm Scarlet» chỉ có hai viên thu được từ nhóm của Vương Quốc Balstan. Ngay cả khi tất cả thành viên trong nhóm đều sống sót, việc thiếu số lượng «Hòn Đá» sẽ ngăn họ đi tiếp.

Kiếm vài «Hòn Đá Ma Thuật» ngay từ đầu, dựa vào rào chắn mà cố thủ, rồi đợi những nhóm khác đánh nhau phân thắng bại và liều lĩnh lao ra cướp - nghe lý thuyết thì hay đấy. Đối với việc tấn công một tinh linh sứ nấp sau chiến lũy kiên cố, kế hoạch này nghe quá thảm thương, khác gì đem quân số ít mà vây quanh tòa thành lớn chứ.

“Chẳng có ngoại lệ nào đâu, không ai lại tự mình đi đánh nhau trước khi rào chắn được dựng –“

Lúc Claire đang khẽ giải thích …

“…!? Có gì đó đã tiến vào bên trong.”

Fianna hét lên. Lập tức, gương mặt mỗi người trở nên căng thẳng.

“Nhìn kìa --!”

Claire chỉ tay lên bầu trời.

Một con thỏ có cánh đang bay trên khu rừng.

Chắc chắn không phải là sinh vật thường. Rõ ràng nó là một tinh linh.

“Tinh linh do thám từ đối phương sao?”

“Hmph, xem mình hạ nó này.”

Rinslet niệm cổ ngữ giải phóng ra tinh linh ma trang của mình, cung băng –

“Khoan đã, đừng bắn.”

Clong!

Claire dùng thìa ăn súp, gõ “cốp” một phát vào đầu Rinslet.

“Ouch! Đ-Đau à nha … Cô làm trò quỷ gì thế?”

Hai tay ôm đầu, Rinslet tức đến phát khóc.

“Động não một phút trước khi bắn cũng không được hay sao?”

Claire ngạc nhiên nhún vai –

“…Soi kỹ mà xem! Đó là một sứ giả.”

“Sứ giả?”

Rinslet cau mày, Kamito cùng những người khác nhìn chăm chú con tinh linh kia.

Bay vòng trên đầu họ, nó nhả xuống vật gì đó.

Dập dờn hạ xuống mặt bàn, một lá thư.

Cẩn thận kiểm tra để đảm bảo rằng không phải là bẫy, Claire mới mở phong bì và đọc.

“Cái gì thế?”

“Một đề nghị thành lập liên minh.”

“Liên minh?”

Tất cả đều nhìn vào.

Phần 3

Người gửi: «Sư Đoàn Phá Liệt» của Công Quốc Rossvale.

Dưới cùng có chữ ký của chỉ huy sư đoàn cùng dấu ấn của Công Quốc.

“Trông khá thật. Mình không nghĩ thứ này là đồ giả đâu.”

Quá quen thuộc với thư tín trong hoàng gia, Fianna “check” qua lá thư và nhẹ nhàng đặt nó trở lại.

“Công Quốc Rossvale..”

Kamito thì thầm, vẻ ngưỡng mộ.

Họ chỉ là một quốc gia nhỏ, gần đây mới dành lại chính quyền từ tay Thánh Quốc Lugia.

Với tư cách là quốc gia độc lập, lịch sử của họ khá ngắn ngủi và tính đến hiện tại mới chỉ có mặt tại Kiếm Vũ hai lần. Tuy vậy, được phục vụ bởi những tinh linh thần thánh cấp cao, họ được ví như những chú hắc mã, những đối thủ đáng gờm ở đại hội năm nay.

“Thu hút nhất là người chỉ huy, Milla Bassett.”

“..Nếu mình nhớ không nhầm, mới mười ba tuổi mà tham dự «Kiếm Vũ», cô ấy hẳn là tinh linh sứ trẻ nhất đó nhỉ?”

Nghe thấy câu hỏi của Kamito, Claire bĩu môi.

“Sao ngươi lại hăng hái khi tơ tưởng đến người ta vậy? Cái tên đần độn max hư hỏng này.”

“Đừng có mà buộc tội nhầm chứ, Claire. Cậu là người duy nhất trong tâm trí mình đấy.”

“Kamito-san, biện hộ cho mình không phải là hành vi hay ho gì đâu nhé.” “...Thiệt tình, từ nay về sau không thể rời mắt khỏi hắn được.”

“Đúng với cái tên Quỷ Vương Ban Đêm, đến trẻ con cũng còn không tha cơ mà.”


“M-mấy cậu làm sao vậy....”

“Kamito thực sự thích mấy em “non tơ”.”

“E-Est, cả em nữa sao?”

Mấy cô nàng đang chằm chằm nhìn mình, Kamito thấy không thoải mái tí nào, mặt cậu co rúm lại.

“H-hừm, dù gì, sao lại có một team đề nghị liên minh sớm đến thế?”

Kamito ho khan và đổi đề tài.

“Phải ... Quả thực là rất lạ kỳ.”

Claire gật đầu.

«Hỗn Chiến» không ngăn cấm các nhóm “chơi” với nhau.

Tuy nhiên, đây chỉ là phương sách cuối cùng cho những ai đang sắp «lên bàn thờ ngắm gà khỏa thân» mà thôi. Liên minh không phải là thứ để đem ra đùa giỡn. Xét đến cùng thì ngay cả có hợp tác ăn ý với nhau, nhưng rốt cuộc, chỉ có bốn nhóm được quyền đi tiếp, đó là lẽ đương nhiên.

Thực tế, trong đại hội «Kiếm Vũ» từ trước tới nay, chẳng có nhóm nào đi bắt tay với kẻ khác ngay từ lúc mở màn cả.

“Không chừng họ bẫy chúng ta đó ...”

“Đúng thế. Chắc hẳn họ đang phục kích sẵn ở nơi đàm phán.”

Rinslet đồng ý với Fianna.

“Nhưng, nếu họ thực sự lên kế hoạch lừa gạt, cái bẫy này chẳng phải quá hiển nhiên sao. Hay có chuyện gì đã xảy ra mà chúng ta không nhận ra?”

Kamito biết trực giác của Claire với những vấn đề này rất chính xác.

Được thừa hưởng dòng máu từ gia tộc Elstein trước đây đã từng sinh ra rất nhiều Nữ Hoàng, có lẽ Claire cũng được ban cho bản năng nhạy bén.

“Nếu không phải là bẫy, có lẽ chúng ta nên thử.

Đúng là một hiệp sĩ từ gia tộc có truyền thống quân sự, Ellis rất thực tế.

“Hơn nữa, «Sư Đoàn Phá Liệt» nổi tiếng nhờ sở hữu những tinh linh thần thánh. Nếu chúng ta xoay sở được, họ sẽ là đồng minh vững chắc để kháng lại tinh linh bóng tối kia.”

Cậu không nhịn nổi mà nhìn xuống bàn tay trái.

Ba năm trước, Kamito đã bị đuổi kịp trong một cuộc đấu với tinh linh thần thánh. Đúng thế, hình thành liên minh với nhóm có thánh tinh linh sứ là cách hữu hiệu nhất để chống lại kế hoạch của Restia.

“Đang nghĩ gì sao, Kamito?”

Claire hỏi, và mọi ánh mắt đều dồn về phía Kamito.

“Đương nhiên, khả năng là cạm bẫy khá lớn. Nhưng đáp lại yêu cầu đó cũng đem lại lợi ích. Dù gì, kế hoạch của chúng ta không phải là ngồi yên một chỗ - có là bẫy hay không, cứ đến thử xem, rồi tùy cơ ứng biến vậy.”

“Nếu ý Kamito là thế, mình sẽ không phản đối.”

Rinslet nói. Ellis và Fianna gật đầu đồng ý.

“Quyết định nhé, chúng ta sẽ thương lượng với Sư Đoàn Phá Liệt.”

Claire gật gù và đưa ngón tay ép lên con dấu phía cuối bức thư.

Niệm thần chú bằng ngôn ngữ tinh linh, lập tức – bức thư bắt đầu bén lửa, trở thành một hỏa tinh linh bé nhỏ.

Đấy là tinh linh hướng dẫn được phong ấn trong con dấu.

Nằm trong nhóm những tinh linh yếu nhất, nó chỉ có thể làm vài thứ đơn giản như dẫn đường. Nhưng tiện luôn, nhiều tinh linh sứ còn dùng nó làm công cụ liên lạc với nhau.

“Địa điểm cách đây hai giờ đi bộ.”

“Chúng ta sẽ cử ra bao nhiêu người?”

“…Chưa quyết định chính thức. Nhưng không thể mang cả năm đi được.”

“Đúng vậy….”

Nếu những nhóm khác tấn công «rào chắn» khi lực phòng thủ của họ yếu đi, lựa chọn này không đáng.

Hơn nữa, đem nguyên team đi qua rừng chẳng khác nào “lạy ông con ở bụi này” và sẽ đánh động đến những team khác. Quá vô ích.

“Nói chung, hai người là thích hợp nhất.”

“Est và mình đi là đủ rồi –“

Kamito đặt tay lên đầu Est và vỗ nhẹ.

“Vâng, Kamito. Em sẽ bảo vệ anh.”

“Ey, đợi đã, sao cậu lại làm như vẻ có mỗi mình cậu phải đi vậy?”

“Đúng đó, vết thương của Kamito-kun vẫn chưa hồi phục hẳn.”

Claire và Fianna điên tiết, càu nhàu.

“Mình không thể ngồi an toàn ở đây mà nhìn mấy cậu đi vào nguy hiểm, phải không?”

“U-uhm, mọi người ….”

Gò má Claire hơi ửng hồng –

Nhưng ngay lập tức, cô ấy lắc đầu nguầy nguậy -

“K-không đời nào! Cấm lun đó!!”

“Cậu rất mạnh, Kamito à, bọn mình biết, nhưng hãy thử tin tưởng vào bọn mình đi.”

“Nghĩ kỹ đi, okay!?”

Bị mấy cô nàng lắm điều trách móc, Kamito đành giơ tay chịu thua.

“…R-rồi. Là lỗi của mình.”

…Phải, có lẽ giờ là lúc cần phải suy ngẫm.

Rốt cuộc, mình vẫn cứ vướng vào tư tưởng chiến đấu đơn độc.

Khác với ba năm trước đây, hiện tại bên cạnh cậu đã có những người bạn sát cánh.

“Hơn nữa, nhiều nhóm khác sẽ thận trọng nếu chỉ có mỗi cậu, một nam tinh linh sứ, tới. Độ “nổi tiếng” của cậu được vang danh khắp đại lục rồi đấy.”

“Uhm, cũng có lý … Mà chờ chút coi, “nổi tiếng” là cái vẹo gì zậy?”

“Muốn biết lắm hở?”

“…À...hông cần đâu, ra rồi …”

Kamito rên rỉ.

“V-vả lại, nếu ông đi, có zời mới biết ông sẽ ‘léng phéng’ với cô nào ở «Sư Đoàn Phá Liệt» … Mình bảo nhé, “đi bước nữa” với một đứa trẻ mười-ba-tuổi là ‘18 năm bóc lịch’ đấy, biết chưa?”

“…. *****!?”

“Chuẩn.” “Đồng ý hai tay lun.” “Mình ngồi đây còn thấy được điều «ấy».”

Cả ba người kia đều nhất trí với Claire.

“… Zzz, mấy cô nghĩ tôi là loại người quái gì thế?”

“Thật sự muốn biết sao?”

“Guh….”

“Kamito là Ma Vương về Ban Đêm.”

“L-lại còn em nữa, Est…”

Gương mặt Kamito bắt đầu hơi giật giật.

… Rõ ràng cần phải làm gì đó để giải quyết đống hiểu lầm này và minh oan mới được.

“—Dù sao, sức mạnh của Kamito là miễn bàn rồi. Nhưng xét khả năng có cạm bẫy, đúng, sẽ yên tâm hơn nếu có thêm người đi cùng nữa.”

Claire “E hèm” một tiếng

“…V-vì thế, Kamito và mình sẽ chịu trách nhiệm đàm phán.”

“Nè nè, quyết định này là sao chứ?”

Ellis cao giọng hỏi.

“Chơi đểu, cậu đang ‘cướp’ lấy lợi thế.”

“Ý cô là sao, ‘cướp’ cái *beep* gì?”

Claire hỏi vặn lại, mặt cô đỏ bừng.

“Mình không còn lựa chọn nào khác ngoài ở lại …”

Fianna khẽ đặt tay lên môi, nói với vẻ tiếc nuối.

“…Uhm, chỉ có Fianna mới dựng được «rào chắn».”

Với kiến thức uyên bác của đệ nhị công chúa, Fianna là người thích hợp nhất để xử lý vụ đàm phán, nhưng – cho dù phớt lờ đi cái rào chắn kia, cậu cũng cảm thấy không yên tâm khi đem theo một cô gái chưa từng trải qua huấn luyện thực chiến. Hơn nữa, đây chưa hẳn đã là ý tốt và họ có thể bị tấn công trên đường tới, vừa đánh trả vừa bảo vệ cô ấy sẽ rất khó khăn.

“V-vậy, đưa mình đi cùng đi. Uhm, khi còn ở Học Viện, mình hay đánh cùng team với Kamito.”

Ellis ho nhẹ và ôm chặt lấy cánh tay Kamito.

Suỵtttttttt, hai quả đào tiên của Ellis đang tựa vào Kamito, làm gương mặt cậu đỏ tới tận mang tai.

“Khoan, Kamito là nô lệ tinh linh của tôi! Là chủ phải quản lý đầy tớ chứ!”

Lần này, lại đến lượt Claire. Ohm, tuy nhỏ nhắn xinh xắn thôi, nhưng Kamito vẫn cảm thấy ‘êm ái’, làm tim cậu đập thình thịch…

“Quyền sỡ hữu của Claire cũng ngang mình.”

“Logic gì mà hay gớm!”

Mắt mấy cô nàng nhìn nhau tóe lửa.

“Không đúng, mình có nghĩa vụ phải thuộc về ai sao?”

Lời tuyên bố long trọng của Kamito bị cả đám phớt lờ -

“Nếu vậy, chiến thôi, xem ai dành được Kamito—“

Ellis rời Kamito và triệu hồi ra tinh linh ma trang Ray Hawk .

“Hpmh, thích thì chiều!”

“Đúng điều mà tôi mong từ trước đến giờ -- Đến nhanh đi, kẻ canh giữ lửa.”

Rinslet cầm chặt trên tay «Băng Tiễn» khi Claire gọi ra hỏa miêu.

“D-dừng lại, mấy người định phá «rào chắn» sao!?”

Kamito điên cuồng hét lên.

…Thiệt tình, mấy quý cô này cứ hăm hở đánh nhau là sao?

“…Ah – Nghe ý kiến ngắn gọn của mình được không?”

Kamito giơ tay.

“Sao?”

“…Mình nghĩ để Claire đi là tốt nhất.”

“Người được đi sẽ là mình … Huh?”

Claire há hốc miệng.

“…H-hả?”

“Chuyện gì thế?”

“Không,…”

Ellis cùng Rinslet chất vấn.

Kamito lùi lại, cậu đạp phải rắc rối to rồi –

“Cả hai dừng đi. Kamito đang trải qua khoảng thời gian khó khăn, phải không?”

Claire đứng lên như để bảo vệ Kamito.

“Nghe thủng rồi chứ? Kamito với mình là ngon rồi. Khà khà, Kamito lo lắng khi đi một mình, nếu mấy cô cứ liều lĩnh…, t-tôi không phải là phản đối yêu cầu của mấy cô đâu.”

Fufu, Claire trưng bản mặt điềm tĩnh và thản nhiên, trong khi hai bím tóc của cô vẫn đung đưa nhún nhảy.

“…K-kamito, chuyện quái gì thế?”

“Không công bằng, có gì sai nếu đem bọn mình đi chứ?”

Bĩu môi hờn dỗi, Ellis và Rinslet phản đối, mắt đã hơi ướt.

“Không, uhm, xét tổng thể, mình nghĩ Claire ứng cử viên thích hợp nhất –“

Kamito vò đầu, nói.

Claire có điểm số hoàn hảo ở Học Viện, được huấn luyện về kỹ năng trinh sát cao hơn cả. Và đấy là thứ cậu cần cho nhiệm vụ này.

Mặt khác, Ellis, với phong cách hiệp sĩ làm sao mà đi làm mấy chuyện như lén lút rình mò người ta. Đúng thật là điểm thực hành của cô ấy rất khá, nhưng về phần do thám chỉ đạt hạng C.

Tương tự, đem Rinslet có vũ khí tấn công diện rộng là vô ích với chuyến đi. Vậy nên ở lại phòng thủ cho rào chắn là hướng tốt nhất để tận dụng tối đa kỹ năng của cô ấy.

Đó là những gì Kamito giải thích –

“Hmm, giờ cậu nói vậy …”

“Cũng đúng đấy …”

Trong lòng vẫn hơi khó chịu, nhưng hai người kia cũng đã hiểu.

“H-hả … Chỉ vì mấy lý do vớ vẩn đó ư…”

Chẳng biết vì sao, Claire cũng hờn dỗi, bĩu môi.

Uhm, còn một lý do nữa…

Quan trọng nhất – là người đàm phán thích hợp.

Mặc dù Rinslet rất tốt bụng, nhưng vẻ ngoài kiêu căng mà cô ấy thể hiện trước mọi người, cứ thế sẽ khiến việc thương lượng thất bại.

Ellis thì ngay thẳng, cương trực, vậy nên cũng không thích hợp. Đức tính của cô ấy có thể xem xét – tuy nhiên, với những nhóm khác thì sự chân thành không khác nào dâng mỡ tới miệng mèo. Về phía Ellis, sẽ dẫn tới một kết quả xấu, và rủi ro là không thể tránh khỏi.

So với hai người này, Claire không có khuyết điểm nào.

Tuy hằng ngày vẫn bắt nạt Kamito, nhưng Claire có thể giữ dáng vẻ quý phái chừng nào cô ấy còn muốn. Có lẽ là do sự xua đuổi, áp bức mà người dân dành cho “em gái của Tinh linh cơ Tai Họa” từ ngày xưa, nên giờ đã tôi luyện nên một Claire Rouge thông minh và kiên cường. Những nét đó rất thích hợp cho vụ thương lượng.

“Quyết định vậy đi – Mình tin vào cậu, Claire.”

“…Uhm, t-thế nào cũng được. Chọn ta là đáng khen lắm đó, tên nô lệ kia.”

Mặt Claire nóng rực và quay ngoảnh đi để che dấu sự bối rối.

Đôi bím tóc đỏ rung rung đầy vui thích … Khi cô ấy đang hạnh phúc, nó toàn như vậy.

“Đ-đi chung với Kamito một mình, đã lâu lắm rồi!”

“…Hmm? Ah uh, …”

Nghĩ lại, những thàhh viên đầu tiên của Nhóm Scarlet chỉ có Kamito và Claire.

Khi cậu lần đầu tới Học Viện, ngay cả việc tìm đủ năm thành viên tham dự đại hội Kiếm Vũ, thật sự là một thử thách lớn lao.

…Hiển nhiên nó mới chỉ cách đây hai tháng thôi, nhưng nhớ lại, trong lòng ai cũng cảm thấy ấm áp.

“—Vả lại, anh còn có em mà.”

Vẫn vô cảm như ngày nào, Est thì thầm từ một phía của chiếc bàn. Phần 1

Sau khi sửa soạn đôi chút, Claire cùng Kamito bắt đầu lên đường.

Chuyến đi của họ khá nhẹ nhàng, lượng đồ mang theo bên người được hạn chế tối đa. Est cũng biến hình trở lại thành Thánh Kiếm giắt trên lưng Kamito. Ở trạng thái ngủ và hoàn toàn mất ý thức, chưa được Kamito truyền sức mạnh, cô ấy không thể tự mình tỉnh dậy.

Tinh linh dẫn đường lượn lờ trên không trung – một đốm lửa nhỏ mập mờ trước hai người.

Chừng nào còn đi theo nó, họ sẽ không bị lạc trong khu rừng này.

“N-nè, Kamito…”

“Hmm?”

Claire cố gắng mở lời với Kamito đang rảo bước nhanh hơn.

“Uhm…K-không, không có gì…”

“Hmm, vậy à…”

Cuộc trò chuyện chết yểu ngay lập tức.

… Cứ lặp lại hàng đống lần mấy câu có thánh mới hiểu được nghĩa là gì. Từ lúc nãy, sự cố gắng của cô toàn rập khuôn kiểu này.

…~Mồ, thiệt tình, chuyện gì với mình vậy nè?

Claire biết rất rõ là do bản thân cô ấy. Quá khích khi ở một mình với Kamito, làm cuộc trò chuyện với cậu ấy không giống như hằng ngày nữa.

….Kamito, cậu đang nghĩ mình đang xử sự rất kỳ quái đúng hơm?

Trộm liếc thân hình ở phía trước.

Kamito có vẻ hờ hững, vô tâm … Làm cô phát cáu.

Tuy vậy, được cùng đội với cậu ấy, thật sự …

Ohm, sự thực là Claire chỉ độc chiếm được Kamito được có vài ngày sau cuộc gặp mặt “định mệnh” đó.

Không tính Est là kiếm tinh linh đi, nhưng không lâu sau, Fianna lại chuyển vào ký túc xá nữ và ở chung với cô. Căng nhất là, Kamito còn bị nhóm Kỵ Sĩ Sylphid phân phó làm việc bên cạnh họ trong những buổi họp hàng sáng, thời gian cậu ấy giành cho Claire lại giảm bớt.

Hơn nữa, bữa tối nào cũng vậy, Rinslet cũng chơi trò “lỡ tay nấu nhìu óa” rồi mang đồ ăn đến phòng cô mở tiệc.

--Từ lúc đại hội Kiếm Vũ khai mạc, thời gian để Claire một mình với Kamito càng ít hơn nữa …

N-Nhưng, chỉ còn lúc này là …

Hơn nữa, ngay cả có lý do rất đúng đắn, nhưng Kamito đúng là đã chọn Claire làm bạn đồng hành cho chuyến đi mạo hiểm này ... Chỉ thế thôi cũng làm cô thấy vui mừng khôn xiết

Nếu mình có thể chân thành hơn chút nữa...

Vừa bước đi, cô vừa yên lặng, nhìn chăm chú vào Kamito –

“—Wah!”

Bất chợt, bắp chân cô bị thứ gì mềm mại và trơn tuột cuốn lấy.

“…Claire!?”

Kamito giật mình quay lại.

Một con rắn nhỏ.

Cậu nhanh chóng cúi xuống, túm lấy đầu nó và quăng vào rừng rậm.

“Cậu ổn chứ? Có bị cắn không?”

“M-mình ổn... H-hơi hoảng lên chút thôi.”

“…Cậu sợ rắn sao?”

“M-mình không có sợ … m-mình chỉ không thích chúng thôi!”

Claire ngoảnh đi, má ửng hồng.

“…Hai điều đấy có gì khác nhau hả? À mà, cậu đứng dậy được chứ?”

Kamito nắm lấy tay Claire và giúp cô ấy.

“Ah, uhm … cảm ơn nhé.”

Lồng ngực Claire đập như súng liên thanh. Cho dù không có gương ở đây, cô vẫn biết cả gương mặt mình đỏ rực như đang bị sốt.

…Cô cảm thấy quá ngượng ngùng, không dám nhìn thẳng vào mắt Kamito.

“Vậy thì đi tiếp nào –“

Kamito rời tay cô ấy và định bước –

“Ah, ch-chờ đã!”

Lần này, Claire chạy theo Kamito và ôm lấy cánh tay cậu, níu chặt nó.

“….Claire?”

“…T-thế này tốt hơn.”

“…Eh?”

“…Ta bảo thế này là tốt hơn mà. Nô lệ có trách nhiệm phải bảo vệ chủ nhân.”

“N-nè…”

Nắm tay Kamito, Claire rảo bước nhanh hơn.

Chẳng biết nên làm gì hơn, Kamito đành phải theo cô ấy.

Uwah, mình đang làm cái gì thế này!?

Thế là một bước tiến táo bạo qua đi, cả gương mặt Claire giờ “hot” đến độ đem đồ ăn lên nướng cũng được.

Tạm dừng nghỉ chân chốc lát, Kamito cùng Claire lại tiếp tục băng qua khu rừng. Rốt cuộc cũng đã tới điểm hẹn.

Tinh linh dẫn đường bắt đầu bay vòng quanh trước một nơi hoang phế.

Nơi này ắt hẳn thuộc về thời xa xưa, thời huy hoàng khi lục địa và Astral Zero vẫn còn chưa tách rời – kỷ nguyên thần thoại khi đền thờ vẫn còn linh thiêng. Những bức tường đã sụp đổ cả rồi, và có lẽ lý do nó mang lại cho người viếng thăm chút khía cạnh nào đó của ngôi đền cổ ngày trước là vài chiếc cột trụ bằng đá cắm sâu xuống nền đất đằng kia.

Phía bên kia hướng sang một vách đá cheo leo, thác nước vẫn ầm ầm chảy xiết.

“Đây hẳn là chỗ đàm phán rồi…”

“Tàn tích của một ngôi đền cổ xưa. Gần sông cơ à, dựng «chiến lũy» ở đây là ý tưởng hay đấy.”

“Nhanh nhìn kìa, những dấu vết xây dựng hàng rào.”

Quay qua hướng chỉ của Claire, Kamito nhận ra những họa tiết chạm khắc trên cột.

“… Phong ấn của Công quốc Rossvale. Và rất mới nữa.”

Claire hoài nghi, thì thầm.

“Tuy nhiên, lớp bảo vệ không có dấu hiệu gì là hoạt động khi chúng ta bước vào, phải không?”

“… Đúng vậy. Nó đã bị tiêu hủy rồi. Mảnh đất này đã mất đi chức năng của một «chiến lũy».”

“Có chuyện xảy ra sao?”

--«Sư Đoàn Phá Liệt» rời đi?

Hay –

“Hmm?”

Trán Kamito cảm thấy lạnh buốt, một giọt mưa…

“Mưa …”

Lấy một bên tay che mắt, nhìn lên, cậu mới phát hiện ra bầu trời đã ùn ùn mây đen.

Lộp độp … Chớp mắt, mưa như trút nước.

“Uwah!”

“Có chỗ nào trú ở trong đền không?”

Claire trùm tấm áo khoác qua đầu và cuống quýt quan sát xung quanh. Hang động thiên nhiên thì không có, nhưng có một nơi được ai đó đào lên nhờ sức mạnh tinh linh.

“Đằng kia, lẹ lên.”

“Ah uh…”

Cả hai chạy thật nhanh.

Cái hang sâu hơn tưởng tượng rất nhiều. Bên trong hoàn toàn tối mịt. Claire niệm thần chú bằng ngôn ngữ tinh linh, và ngọn lửa bập bùng trên đầu ngón tay cô, tỏa sáng những bức tường đá gồ ghề bên cạnh.

Củi cháy vẫn còn đó.

“Sư Đoàn Phá Liệt hình như đã đốt lửa trại ở đây.”

“…Nếu thế, hãy tận dụng nó vậy.”

Hai người họ ngồi xuống.

Claire đem ngọn lửa trên tay mình lại gần và đống củi bùng cháy.

“Mình không biết là nơi này lại có mưa đấy.”

Từ khi Hòn đảo Phiêu Du – Ragna Ys cao hơn tầm mây , chưa từng có giọt mưa nào rơi xuống.

Mà nghĩ rộng ra, rất kỳ lạ nếu thực vật sinh trưởng được mà thiếu mưa, dòng suốt và hồ nước vẫn tồn tại.

“Ragna Ys không phải lúc nào cũng bay cao thế. Ở dưới đất liền chúng ta sao có thể thấy được, nhưng nó di chuyển theo vòng tròn. Hiện giờ, chắc chắn nó đang nằm dưới tầng mây rồi.”

“…Mình hiểu.”

Cơn mưa rào vẫn chưa có dấu hiệu gì là ngớt.

“…Haiz. Nếu đội kia không có mặt, sẽ chẳng giúp ích được gì cả.”

Gỡ mảnh ruy băng cột tóc xuống, Claire thở dài.

“Lúc này trông giống bẫy hơn rồi đấy.”

“…Nghĩ thử xem, họ đã đi đâu sau khi gỡ bỏ chiến lũy?”

Claire xõa hẳn mái tóc dài –

“…!?”

Kamito sững người.

…C-cô gái này vô tư quá zậy?

Một màu đỏ rực, khi ướt nước, quyến rũ khác thường.

Mờ mờ qua ánh lửa trại, cơ thể mềm mại hiện lên những đường nét xinh đẹp, quý phái.

Chiếc áo đồng phục bám dính sát vào làn da trắng nõn, vô tình làm viền ren của bộ đồ lót lộ hẳn ra.

“…Kamito, chiện gì thế?”

Claire lúng túng hỏi, khẽ nghiêng đầu.

Đương nhiên là nữ chính loli của chúng ta hông bít được vẻ ngoài cô ấy lúc nãy đang “hót” đến cỡ nào đâu.

“Ah – Uhm, diễn tả kiểu gì đây ….”

Thế éo nào mà Kamito nói thẳng ra được, và lúc cậu đang tuyệt vọng –

“…Yah!?”

Claire cuối cùng cũng nhận ra và vội vã ôm chặt lấy tấm thân “ướt sũng” của mình.

“Ah, mmm, ah…”

Dưới những tình huống trớ trêu kiểu này, thường thì Claire sẽ rút Roi lửa ra rồi tùng xẻo Kamito, nhưng lần này có phải lỗi của cậu ấy đâu, nên Claire chỉ đỏ mặt hoảng hốt.

“—Achooo.”

“Kawaiiiiii” Claire hắt hơi.

“Nếu để mưa ngấm, dễ bị cảm lạnh lắm đấy.”

“M-mình biết! Kamito, q-quay mặt đi.”

“A-ah, phải rồi…”

Kamito úp mặt vào tường, nhắm tịt mắt lại.

Xột xoạt Xột xoạt …. Xột xoạt.

Trời đang mưa ầm ầm ngoài kia, mà sao tiếng “lột đồ” sẹc-xy kia lại to đến vầy.

…Cái tiếng “thoát y” đệch gì thế này?

Càng nhắm mắt, Kamito càng thấy khó mà dừng lại trí tưởng tượng “phong phú” của cậu.

“Đ-được rồi…”

Được “bật đèn xanh”, Kamito quay lại.

“Được rồi chứ?”

“…”

“Claire?”

“C-cậu có thể…”

Một câu trả lời lưỡng lự.

Kamito mở mắt—

“…Đờ ***!?”

Ngay trước mũi cậu là cảnh “popcorn” quá kích thích so với quy định.

Bộ đồng phục đã “đi đời nhà ma” rồi, Claire chỉ còn trên người mảnh ….

Mà may bằng thứ vải mỏng dính nữa chứ - anh em coi là “ngọc trinh loli” chắc chả sao đâu.

Làn da mịn màng, trắng tựa sương tuyết, tô điểm thêm những sợi tóc rực rỡ quanh thân hình, khung cảnh hết mức “bá đạo” để các em nhỏ có thể nhìn vô chiêm ngưỡng.

Con hỏa miêu được cô ôm chặt vào, là vị “Chúa cứu sinh” che đi cái sân bay trần trụi.

“Sao, sao ông nhìn thế hả…”

“Đ-đây là Mèo Bảo Kê Scarlet.”

Claire e thẹn nhìn xuống.

“Đừng để ý mà, cậu cũng mau cởi quần áo ra đi chứ.”

“…Mình sao?”

“Bộ tính để tôi một mình thế này sao?”

“A-ah, phải rồi …”

Thấy ánh mắt “hình viên đạn” đang liếc mình, Kamito không còn lựa chọn nào khác ngoài gật đầu và đồng ý.

Có lẽ bởi vẻ ngoài quá sức “hấp dẫn” trước mắt, tâm trí cậu dường như bị sốc toàn tập.

Khi Kamito cởi chiếc áo sơ mi ra, gò má của Claire lập tức đỏ lựng.

Vừa lúc cậu định cho cái quần ra đi –

“Yah-“

…Một tiếng hét thất thanh.

“C-cậu là người bảo mình cởi đồ ra đấy.”

“Uh,… Xin lỗi nhé.”

Bên dưới, thứ Kamito mặc là bộ đồ bơi dành cho “X-men”. Khi Kamito thực hiện nghi lễ tẩy rửa bên dòng sông, cậu ấy cũng mặc thế này, một lý do khiến Claire ngạc nhiên … Lẽ ra phải không có chứ nhỉ?

“…”

“…”

Lúc lâu sau đó; cả hai người đều lúng túng lặng thinh.

Chỉ còn bếp lửa cháy tí tách bên cạnh.

C-Cái đệch gì. Ngượng quá đi…!

Nuốt nước miếng cái ực, Kamito trộm liếc qua Claire.

Mái tóc tết bím hàng ngày đã xõa dài ra, trông cô ấy trưởng thành hơn, đẹp hơn mọi ngày.

Ánh sáng phản chiếu cái cổ thon gọn mịn màng. Cả cơ thể trong trắng như sương tuyết, như thể chỉ cần chạm một ngón tay vào thôi là đã tan chảy ra. Trên bắp chân không còn chiếc tất che đi, và giờ nó đang lung linh rực rỡ, làm Kamito không dám nhìn thẳng vào.

Nước da nõn nà ẩn hiện sau lớp đồ lót mỏng dính.

“…!?”

      • SFX: chết lặng người*** Kamito định cúi xuống –

“Nè…”

“Hmm?”

“…Nói gì đi chứ, tìm thứ gì hay hay để kể đi.”

“Làm khó mình quá … Yêu cầu đột ngột vậy, làm sao mà tìm được chứ?”

Kamito ngạc nhiên trả lời.

Với cậu, trước đây chỉ có luyện tập, rồi luyện tập, đòi tán gẫu và đùa vui với một cô gái thực sự là hơi vượt quá trình độ rồi.

“Cứ kể bất cứ thứ gì cậu muốn. Mình sẽ quyết định nó là hay hay không?

“…Nói thì dễ hơn làm đấy. Oh… Có rồi, có lần mình đi tuần quanh sân trường cùng Ellis –“

“Next ngay. Không được kể đến những đứa con gái khác. Chẳng có gì thú vị hết.”

… Chẳng biết vì sao mà cô nàng lại cảm thấy bực mình, và câu chuyện của Kamito đã teo ngay từ lúc còn chưa bắt đầu.

“….Bướng bỉnh ghê.”

Kamito bắt chéo hai tay với nhau, đăm chiêu suy nghĩ.

Câu chuyện thú vị, ah…

Rồi – Bất chợt, cậu nhớ lại.

Ngày trước, khi Kamito vẫn còn là một đứa trẻ -

Mỗi đêm, người đó thường kể chuyện trước khi đi ngủ cho cậu.

Những câu chuyện này, đã có từ lâu lắm rồi, và cũng nhiều đến mức cần cả nghìn lẻ một đêm để kể hết chúng.

Cứ đêm tới, tiếng kể chuyện của cô ấy lại đến bên cậu. Với đứa trẻ Kamito lúc đó, đây có lẽ là niềm vui duy nhất. Nhiều lần cậu đòi kể lại những câu chuyện mình thích, cô ấy cũng kiên nhẫn đến từng chi tiết cho cậu. Điều đó vẫn còn trong Kamito, đến tận bây giờ.

Đấy là tất cả những gì mình có thể…

Kamito ho nhẹ và bắt đầu nói.

“Xưa lắm rồi, một chiếc đèn bị vứt ở nơi đâu chẳng ai biết, giam giữ một tinh linh –“

“Nè, Kamito…”

“…Sao?”

“Xin lỗi vì đã cắt ngang, nhưng mình đã nghe rồi. Nó nổi tiếng ở trên đại lục mà, phải không?”

“Ah…”

Nghĩ lại thì, Claire rất yêu thích sách truyện … Cô ấy biết những câu chuyện này cũng là bình thường thôi.

Chắc chắn, Claire sẽ thích thú với chuyến hành trình trốn thoát khỏi «Trại Giáo Dưỡng» với “cô gái kia” . Những kết thúc, sẽ là bi kịch ba năm về trước.

“…Uhm. Mình hết ý tưởng rồi.”

Kamito thành thực xin lỗi.

Tuy nhiên, Claire không có vẻ gì là bực dọc, cô mỉm cười nhẹ nhàng.

“Con trai mà không biết tán chuyện là xấu lắm, biết chưa? Lần tới hẹn hò, hãy cố lên nhé.”

“Hẹn hò?”

“…Ooh, k-không! M-mình chỉ lỡ lời thôi!”

Claire ôm chặt lấy Scarlet, làm chú ta bất ngờ “méo” lên.

“…Cơn mưa vẫn chưa ngớt.”

“Uhm…”

Claire khẽ thở dài.

“Sau khi «Sư Đoàn Phá Liệt» bỏ lại nơi này, họ đi đâu mới được chứ?”

“Có lẽ -- Bị team khác đánh bại chăng?

“Dựa vào độ trâu bò của những thành viên như vậy, cậu nghĩ đánh bại họ nhanh gọn lẹ lắm ư?”

“Dù gì, điều đó chỉ xảy ra khi thư mời liên minh. Cả team không bị loại bỏ, nhưng tổn thất nửa quân số là chắc chắn, một tình huống mà họ chỉ còn cách đi dựa vào những nhóm khác –“

“Không thể nào, phải không…”

Đột nhiên, trong Kamito lóe lên hình ảnh –

Gã hiệp sĩ mang chiến giáp đen của «Nhóm Inferno» trong cuộc thảo luận sáng nay.

Bên cạnh hắn, là tinh linh bóng đêm.

Restia…

Thấy Kamito liếc xuống bàn tay trái, Claire tinh ý hỏi –

“Nói đi, Kamito-“

“Chuyện gì?”

“Về cô gái đó, kể cho mình thêm được không?”

“Cô gái đó?”

“Tinh linh giao ước cũ của cậu – tinh linh bóng đêm ấy.”

“Tưởng cậu bảo không được kể đến những cô gái khác cơ mà?”

“Giờ thì cậu được phép.”

Kamito thở hắt ra.

Câu nhìn lướt qua cơ thể đang khoả thân trước mắt, trong ánh lửa bập bùng.

“Cô ấy—Restia chịu trách nhiệm dạy dỗ mình ở «Trại Giáo Dưỡng».”

“Dạy … Kỹ năng chiến đấu?”

“Không, cô ấy chỉ cho mình mọi thứ -- Tất cả.”

Đúng thế, những gì cô ấy dạy không chỉ là kỹ năng liên quan tới đánh nhau.

Cô ấy cũng gửi lại trong lòng Kamito thứ gì đó rất quý báu mà cậu mất từ lâu.

“Thật sao … Chỉ thế thôi ư?”

Claire nhìn Kamito, hỏi bằng ánh mắt cầu xin.

“Ý cậu là sao?”

“Umm, là ….”

Với câu hỏi vặn của Kamito, Claire lắp bắp –

Và cô quyết định, phải nói ra.

“L-là .. H-hôn nhau đó, cậu đã làm nó với ….”

“…Huh?”

Kamito nhăn mặt.

“Thực sự … Claire đã n-nhìn thấy sao?”

Cậu nhớ lại những chuyện xảy ra ở buổi dạ vũ.

Sau khi tranh cãi với Claire, cậu đã định đi tìm cô ấy, nhưng Tinh linh bóng đêm lại bất ngờ xuất hiện trong khu vườn.

“Minh không cố ý nhìn lén! N-nó chỉ là trùng hợp thôi, ở sân vườn …”

“Đừng hiểu nhầm như vậy nhé, được chứ? Mình bị tấn công bất ngờ đó.”

Kamito liều mình giải thích … Sao nghe nó giống một lời bào chữa vậy?

“…Dù gì, cậu cũng khá là ám ảnh với cô gái ấy.”

“Lẽ đương nhiên thôi. Cô ấy là tinh linh giao ước rất quý giá.”

“…”

---Không đúng. Trong lòng Kamito biết rõ.

Với một tinh linh sứ, trân trọng tinh linh giao ước là điều thường tình –

Nhưng với Kamito, Restia không đặc biệt chỉ vì cô ấy là tinh linh giao ước.

Đem lại cho mình ánh sáng … Hay đúng hơn, hồi trước, tự cô ấy cũng đã tỏa sáng rồi.

Claire có vẻ không hài lòng với câu trả lời của Kamito.

Đượm buồn, cô bĩu làn môi anh đào.

“Vậy thì, bao nhiêu lần rồi hả?”

“Eh?”

“…L-là h-hôn đó. Bao lần rồi!?”

“Sao cậu lại đi hỏi mấy thứ như vậy?”

“Rõ ràng chủ nhân phải biết rõ chuyện yêu đương của tên nô lệ chứ!”

Claire đỏ mặt nói.

“… Thành thực khai nhận đi. Hai người khóa môi nhau bao lần rồi?”

“…Ai mà biết được.”

Kamito bướng bỉnh đáp.

“Cái giề, cậu đang cố tình né tránh câu hỏi đó hở?”

“Sao mình lại phải trả lời mấy thứ vớ vẩn nhỉ?”

“L-là … Gì vậy, cậu giận thật à?”

“Mình không có.”

“…Rõ ràng là giận mờh!”

Claire bĩu môi, nét mặt có chút hờn dỗi.

Hình như, cô nàng đang cảm thấy khó chịu.

Nói gì đi nữa, Kamito không hề muốn Claire quan tâm nhiệt tình tới chuyện của Restia đến thế.

Vừa nãy thôi, cô ấy trông khá vui vẻ - tựa như tiết trời ở «Ragna Ys» vậy.

Kamito thở dài và trông ra ngoài hang.

Một trận bão. “Đoàng”, sấm sét nổ ra, cùng những cơn gió giận dữ thổi vùn vụt.

“… Sét sao?”

Kamito đột ngột nhìn lên.

--Không, đợi đã, đây không phải là tiếng sấm chớp.

Lắng nghe thật kỹ, cậu nhận ra trong những âm thanh ầm ầm, có tiếng của những lưỡi gươm đang đập vào nhau chan chát.

“—Một trận kiếm vũ.”

“Cậu bảo gì cơ?”

“«Sư Đoàn Phá Liệt» có thể đang giao chiến – Nhanh lên!”

Nhanh nhẹn khoác chiếc áo đồng phục còn chưa kịp khô, cậu túm lấy «Trảm Yêu Thánh Kiếm» còn đang tựa vào tường nghỉ ngơi và lao đi.

Phần 3

Vừa chạy, cả hai cùng sẵn sàng tinh linh ma trang trên tay.

Trong làn mưa bão, tiếng kim loại va đập vào nhau càng lúc càng rõ.

Ngay khi Kamito chặt đi đám cây trước mặt, tầm nhìn của cậu lập tức được mở rộng.

Một khoảng rừng trống trải –

“…!?”

Một nhóm tinh linh sứ đã ngã xuống nền đất.

Đồng phục trên người ba cô gái đó trông rất quen thuộc – đó là của Học viện Tinh linh Areishia.

“Họ là nhóm Wyvern sao?”

Bắt kịp tới, Claire la lên.

Cũng như cô, họ là đại diện cho Học Viện. Một đội được lập nên từ những học sinh lớp trên nổi bật.

Sau khi Velsaria rút lui khỏi Kiếm Vũ, những cô gái này là leo lên vị trí đứng đầu.

Nhóm được mong chờ nhất ở Đế quốc Ordersia.

Nhưng lúc này, cả ba đều bị đánh bại đến mức này.

Kamito lập tức chạy đến bên cạnh.

“…Này, chuyện gì đã xảy ra? Ai đã ra tay với các cô vậy?”

“Hmm… Cậu là, người từ lớp Raven, nam tinh linh sứ…”

Đôi môi của cô gái khẽ run rẩy. Cô ấy vẫn còn tỉnh táo.

“Phía bên kia, bạn bè của chúng ta đang chiến đấu –“

-Bất chợt Kamito cảm thấy sống lưng mình lạnh toát.

Hướng cô gái chỉ tới – là nơi có sự quái gở và khủng khiếp hiện hình rõ nhất.

“Kamito…”

“Uhm.”

Kamito khẽ gật đầu.

…. Không nghi ngờ gì nữa. Đó là khí tức của người nọ.

Tiếng giao kiếm vẳng lại.

“Đi nào … Est!”

Kamito một lần thi triển toàn bộ sức mạnh trong Thánh Kiếm.

Ánh hào quang sáng bạc tỏa ra từ lưỡi kiếm.

Chặt hạ đi những cành cây cản đường, Kamito tiến vào –

Đập vào mắt cậu, là một kỵ sĩ đang cầm thanh kiếm đen tuyền trên tay, tấn công một cô gái.

Gương mặt vô cảm, đôi mắt lóe đỏ, tên kỵ sĩ hắc ám – Nepenthes Lore.

Kamito không ngần ngại lao lên, dồn hết sức đánh tới.

Thanh âm rin rít, sắc nhọn. Từng tia lửa tung tóe.

Ngay lập tức, thanh kiếm của tên kỵ sĩ chệch hướng, đâm sâu vào chỗ đất chỉ cách cô gái có mấy inch.

Ánh sáng tàn từ con mắt đỏ chăm chăm vào Kamito.

… Mình biết mà, hắn không phải là tinh linh sứ bình thường.

Để bảo vệ cô gái đã bất tỉnh, Kamito hai tay nắm chặt thanh kiếm.

Đằng sau tên hiệp sĩ, một cô gái khác cũng trong đồng phục Areishia ngã xuống.

… Tay không đánh bại năm tinh linh sứ đầy triển vọng!?

Thành viên của nhóm Wyvern đều là những người có trình độ cao nhất.

Kỹ năng của họ không kém hơn Claire cùng những người kia –

“Kamito, dừng ngay cái vụ hành động một mình đi!”

Sử dụng Roi Lửa để dọn đường, Claire đã tới được nơi xảy ra cuộc chiến. Trước ánh mắt của gã hiệp sĩ, cô chợt rùng mình, nhưng nhanh chóng hiểu ra và đi vòng tới một vị trí để có thể tấn công gọng kìm cùng Kamito.

“Ơgh … Nam tinh linh sứ, cùng em gái của Tinh linh cơ tai họa …”

Đằng sau cậu, cô gái tinh linh sứ lớp trên đau đớn rên rỉ.

Rõ ràng Kamito đến để bảo vệ, nhưng đôi mắt của cô ấy lại giận dữ nhìn cậu.

“Đây là thiện ý của tôi với tư cách là một người bạn ở Học Viện. Tôi ở đây để giúp nhóm cô, Senpai.”

Nhìn trừng trừng vào tên hiệp sĩ trước mắt, Kamito kiên quyết nói.

Mặc dù những cô gái này cũng là đại diện cho Đế quốc Ordersia, nhưng điều đó không có nghĩa rằng họ là bạn của cậu.

Tuy nhiên, Kamito không thể khoanh tay đứng nhìn những người cùng Học Viện với mình phải chịu hành hạ.

“Sự giúp đỡ của cậu là thứ vô dụng.”

“…Hiểu rồi. Ah uhm, về sau khi chúng ta đánh nhau, hãy nghĩ vậy nhé.”

Mặt đối mặt, Kamito bình tĩnh đánh giá địa hình xung quanh.

Phía tay phải là cánh rừng Kamito vừa đi qua. Bên trái là một vách đá đồ sộ.

Bên dưới vách là tiếng thác nước chảy ầm ầm. Mặc dù không tận mắt kiểm chứng được, nhưng chắc chắn rằng rơi xuống đó thì đi đời nhà ma luôn.

… Chiến với hắn ở vị trí gần thác nước sẽ đặt mình vào tình thế bất lợi.

Tuy Kamito sở hữu kỹ năng dùng kiếm khá thành thục, nhưng cánh tay cậu so với đối phương chẳng khác gì lấy cánh tay thằng nghiện nét so với cánh tay thằng lực sĩ cả.

Nếu trực diện đánh nhau, cậu sẽ hoàn toàn bị áp chế.

Trong trường hợp ấy, đòn tấn công tiếp theo sẽ quyết định cục diện trận đấu –

Trút sức mạnh tinh linh vào Trảm Yêu Thánh Kiếm, Kamito dậm chân, nhảy lên khỏi mặt đất lầy lội.

“Trông cả vào em, Est!”

Cùng lúc Kamito xông lên –

“Cháy thành tro đi!”

Claire cũng tấn công bằng Roi Lửa.

Nhờ việc tập huấn lúc còn ở Học Viện, sự phối hợp giữa Kamito và Claire đã trở nên ăn ý hơn rất nhiều.

Bùng lên ngọn lửa nóng như thiêu đốt, chiếc roi cuốn chặt lấy cổ tay tên kỵ sĩ ngay khi hắn vung kiếm.

Nhưng, hắn giận dữ rống lên, và dễ dàng đem Roi Lửa bẻ làm đôi.

Thường thì tinh linh ma trang của Claire có thể trói lấy tinh linh quân sự cấp cao, nhưng dưới trời mưa, thuộc tính lửa không thể phô bày hết sức mạnh.

Hiển nhiên là Claire đã tự mình nhận ra vấn đề. Cô tập trung làm tốt vai trò hỗ trợ cho Kamito.

Khoảng thời gian sơ hở chỉ có vài khắc. Và Kamito không bỏ lỡ chúng.

Với tốc độ nhanh hơn cả, cậu chém Trảm Yêu Thánh Kiếm xuống -!

Sức mạnh tinh linh trong thanh kiếm được cậu truyền đến mức tối đa, nên chỉ bằng giáp che tay làm sao cản nổi nhát kiếm.

--Thành công rồi!

Chẳng để Kamito kịp tận hưởng chiến thắng lấy một giây, ngay lập tức.

Gã hắc kỵ sĩ biến mất. Kamito gần như tin chắc đối phương đã chìm sâu trong vũng bùn do lực ép của đòn tấn công, nhưng rồi mới nhận ra rằng hắn đã nhảy ra xa từ lúc nào.

“…Sao!?”

Kamito đứng chết lặng. Động tác vừa rồi cậu được thấy, một người mang chiến giáp nặng nề không thể làm được.

…Vô lý!? Cơ thể bình thường sao di chuyển theo kiểu đó—

Gầm lên, gã hắc kỵ sĩ vào thế tấn công, gió lốc xung quanh làm cát bụi thổi mù mịt.

Kamito liền nhanh chóng đứng thẳng lại và phân tích tình hình.

Có là tinh linh mạnh nhất trong số những tinh linh ma trang, nhưng Terminus Est, cũng có điểm yếu của cô ấy.

Đó là, sự hấp thu quá lớn – linh lực từ người sử dụng sẽ bị rút đi nhanh chóng.

So với ngày trước, hiện giờ Kamito đã kiểm soát được việc tiêu hao năng lượng dễ dàng hơn. Tuy nhiên, cậu chỉ giữ được trạng thái phóng thích Thánh Kiếm trong vài phút mà thôi.

Thêm cả trời bão nữa, khó khăn rồi đây…

Khi giao tranh kiếm vũ với nhau, những kỹ năng chớp nhoáng có khả năng đưa bạn làm người thắng cuộc, và ảnh hưởng từ sức gió là không thể bỏ qua. Mất đi sự bảo hộ của phong tinh linh, thì trong điều kiện bão thế này còn lâu mới thi triển được kiếm kỹ cấp độ cao .

Kamito cảm thấy lớp áo đồng phục dính sát vào người cậu, ướt sũng nước mưa. Ngay cả đứng thăng bằng cũng không nổi do nền đất lầy lội.

Thế mà, gã hắc kỵ sĩ lại né được, bằng một động tác kỳ lạ.

Đấy không phải là kỹ năng chuẩn của kỵ sĩ hay những bí pháp biến ảo khôn lường của sát thủ.

Những cách đánh đến cả Kamito cũng chưa từng thấy qua.

Đòn tấn công này, mình có thể đỡ được –nhưng sau đó thì sao?, mình không thể nói trước được gì!

Với áp lực nặng nề, thanh trường kiếm đen huyền đã tới.

-Trong trường hợp đó, mình phải đánh thẳng vào mặt hắn thôi!

Kamito quyết định. Cậu tin vào người bạn đồng hành hoàn hảo nhất của mình, Est.

“—Hỡi Nữ hoàng của Sắt thép, mong ngươi hãy nghiền nát mọi đối thủ cản đường!”

“Cậu định làm gì thế hả, Kamito!? Khẩn trương và né đi!”

Không để ý đến tiếng thét thất thanh của Claire, Kamito bước lên phía trước.

“Ohhhhhhhhhhhhh!”

Vung mạnh «Trảm Yêu Thánh Kiếm» xuống, cậu đánh vào thanh hắc kiếm.

Với một tia sáng chói lóa tóe ra, cả không khí xung quanh

Hình như, thanh cự kiếm kia không phải là tinh linh ma trang, chỉ là nhờ ma thuật mà hình thành nên. Thứ vớ vẩn đó có mơ mới chống lại được đòn tấn công của tinh linh kiếm mạnh nhất.

“Cái tên «Trảm Yêu Thánh Kiếm» không chỉ là danh tiếng đâu nhỉ!”

Kamito không có nhận biết gì về những pháp bộ mà gã kỵ sĩ dùng.

Nhưng cậu tin chắc.

…Sẽ ổn thôi! Cứ thế này, mình không thể thua được!

Đúng lúc cậu chuẩn bị đâm tới –

Vô số sợi xích màu đen len ra từ lỗ hổng trên người gã kỵ sĩ, bay tới Kamito, định trói cậu lại.

“Cái gì!?”

Kamito phản ứng ngay tắp lự, cậu cúi xuống đất.

“Kamito!”

Claire vung Roi lửa lên, đống xích đứt đôi dưới nhát chém đỏ rực.

Tuy vậy, chúng nhanh chóng tái sinh và tấn công cô gái đã gục ngã đằng sau Kamito.

Bị bắt giữ, cô gái thét lên.

Cả cơ thể rung lên dữ dội, rồi bất tỉnh, như mất đi sinh lực.

Xích hình thành từ ma thuật – cả nhóm vừa rồi bị thứ này đánh bại sao!?

Những sợi xích trượt về bên gã kỵ sĩ –

Ngay sau đó, những lỗ hổng phun ra màn sương màu đen.

“… Củ lạc giòn tan…!?”

Kamito rùng mình.

Áp lực kỳ lạ từ gã kỵ sĩ lại lần nữa được khuếch đại.

“Chẳng nhẽ, đó là hấp thu linh lực …?”

Giọng Claire sửng sốt, lo sợ. Và –

“—Ôi trời, mình chẳng đời nào muốn đụng khỏi sói khi đang săn thỏ cả."

“…!?”

Giọng nói đến từ hư vô –

Kamito lập tức cứng đờ.

Bên cạnh tên kỵ sĩ, bóng tối dày đặc chìm xuống.

Cơn gió xoáy dần dần thành hình một thiên sứ cánh đen, nàng mang theo vẻ đẹp không từ nào diễn tả trọn vẹn được.

Tinh linh bóng đêm xuất hiện, mái tóc đen dài lộng lẫy. Đôi mắt nhuốm màu hoàng hôn đậm nét u sầu.

“Restia…!”

Quên cả vung kiếm lên, Kamito buột miệng gọi tên tinh linh giao ước ngày xưa.

“Em không mong muốn gặp anh ở đây đâu…Kamito à.”

Nàng tinh linh bóng đêm mỉm cười dịu dàng với Kamito.

Vẫn là nụ cười trong sáng và ngây thơ đó.

“…Anh cũng không muốn gặp em ở nơi thế này!”

Kamito yên lặng lắc đầu.

Trong buổi họp sáng nay, cậu đã biết được rằng cô ấy đang hành động cùng gã kỵ sĩ kia.

Nhưng, cậu vẫn chưa hoàn toàn coi là sự thật.

Mỗi khi cậu nghĩ đến có tinh linh sứ nào khác ngoài cậu kiếm vũ cùng cô ấy –

Trái tim cậu đau như có hàng ngàn con dao cứa vào.

…Ah uh, chắc mình lại ghen rồi.

Bình tĩnh thừa nhận, Kamito thầm cười nhạo bản thân.

Lại chứa cái ý nghĩ trẻ con như vậy.

“—Đó là người lập giao ước mới của em sao?”

Kamito hỏi, gương mặt cậu không dấu được sự thất vọng đến khó chịu.

“Đừng đùa thế. Em luôn là của anh, Kamito … Chừng nào anh vẫn còn muốn như vậy.”

“…”

Kamito siết chặt bàn tay trái đeo găng da.

“Đây là «Nepenthes Lore» – kẻ kế tục Ma Vương trước đây.”

Như thấy được nét mặt Kamito rất là thú vị, Restia mỉm cười khúc khích.

“…Kế tục Ma Vương sao?”

“Hay có lẽ là Ý chí của Ma Vương – hắn hợp với cái tên đấy hơn. Đúng như em đã đoán trước, sức mạnh hiện tại vẫn còn chưa đủ. Cần phải hiến tế nhiều hơn.”

“…Cô đang nói gì vậy?”

Claire cao giọng, cắt ngang cuộc nói chuyện.

“Ôi trời, chẳng phải là Hỏa Miêu nữ đây sao? Chào đằng ấy nhé. Mình xin lỗi vì dạo nọ không đến chào hỏi bạn, ở chỗ khu vườn ấy.”

“Ah, cô biết là tôi đã ở đó.”

Hai bím tóc dựng lên ngạc nhiên.

“Restia, mục đích của em là gì … Tại sao em lại tham gia «Kiếm Vũ»?”

Kamito lạnh nhạt hỏi.

Restia khẽ khép đôi mắt màu hoàng hôn lại –

“-Em vẫn còn «Điều ước» cần phải thực hiện.”

“«Điều ước»? «Điều ước» của em ba năm trước, anh đã –“

Nói được nửa câu – Kamito dừng lại.

Claire vẫn còn đang ở đây. Cậu không thể để cô ấy biết chuyện xảy ra ba năm về trước.

“Biết thân biết phận đi, tinh linh bóng đêm. Có là tinh linh giao ước cũ của Kamito tôi cũng chẳng thèm quan tâm. Cậu ấy là thành viên của nhóm Scarlet và cũng là nô lệ của tôi. Đừng có mơ mà muốn làm gì thì làm.”

“Ôi sợ ghê, cô định làm gì với tôi chứ? Cô Hỏa Miêu nữ.”

Restia liếc nhìn Claire một cách nhẫn tâm.

Nhấc ngón trỏ lên, cô ấy chỉ thẳng vào giữa ngực Claire.

Đôi môi đỏ mọng lầm rầm niệm chú bằng ngôn ngữ tinh linh –

Đó là …!

Kamito vội vã thức tỉnh lại và lao tới.

Một khối cầu sấm sét tí tách trên đầu ngón tay Restia.

“Claire Rouge này, mặc dù cô ta đã nhắc là không được đụng vào cô trong bất kỳ tình huống nào –“

Nụ cười tàn khốc.

“Cô chắc chắn sẽ trở thành vật cản với sự thức giấc của anh ấy – Thế nên, chết tại đây đi.”

Quả cầu sấm bung ra.

«Sấm sét địa ngục» – ma thuật bóng đêm cấp tối thượng.

Đừng nói đến cơ thể yếu đuối của con người, đến tinh linh trung cấp dính phải còn bốc hơi ngay lập tức.

“Claire--!”

“Kamito!?”

Rót đầy linh lực vào «Thánh Kiếm», Kamito chắn trước quả cầu sấm.

Cược tất cả vào khả năng kháng phép của Est, cậu sử dụng lưỡi kiếm để ngăn chặn quả cầu khai triển ra.

“AHHHHHHHHHHHHHHHHHH!”

Cơn đau đớn cùng cực lan khắp. Chưa đến một giây, Kamito không thể chịu đựng được nữa, cậu ngã xuống, bất tỉnh.

Bị thổi bay đi bởi sức nổ của sấm chớp, Kamito rơi xuống thác nước.

“—Kamito!” Phần 1

Đơn độc giữa bóng tối lạnh lùng, một cậu bé đang đứng trước cửa nơi gọi là căn phòng, nhưng trông nó chẳng khác gì cái nhà ngục cả.

Cậu bé có mái tóc đen nhánh, và gương mặt thật thanh tú.

Đôi mắt hoàn toàn trống rỗng, không có lấy một tia sáng của sức sống nào ánh lên.

Dưới chân cậu, vài kẻ trung niên có tầm vóc khỏe mạnh ngã gục xuống, rên rỉ.

“—Xong rồi. Bài huấn luyện tiếp theo?”

Giọng nói cất lên mang đầy vẻ hoạt bát của trẻ con.

Nhưng, trong đấy, lại thiếu đi những cảm xúc thực sự.

Quan sát từ phía bên ngoài, những nguyên lão của Trại Giáo Dưỡng hoàn toàn bị chấn động.

“Không còn nghi ngờ gì nữa. Nó ắt hẳn là đứa trẻ được mong đợi.”

“Quá rõ ràng, nó là kẻ được thừa kế sức mạnh của Ma Vương.”

Tất cả những người trên nằm bất động trên mặt đất kia, đều là những sát thủ tài năng, có danh tiếng trong thế giới ngầm.

Nhưng chỉ tốn vài phút, một cậu bé đã tự mình đánh bại hết.

Hơi thở của cậu vẫn đều đặn, không có chút gì của sự cố gắng.

“Tiếp theo?”

Cậu bé hỏi lại lần nữa.

“Đối thủ lần này không phải là con người –-“

“…Vậy là, quái vật từ «Astral Zero»? Hay, là tinh linh sao?”

Cậu bé vẫn tỏ vẻ bình thản. Phần nhân tính bên trong trái tim cậu đã bị tước đi từ lâu lắm rồi.

“—Một tinh linh.”

“Đã hiểu. Những gì tôi phải làm là nghiền nát nó tương tự như mấy người đàn ông này, phải không?”

“…Phải.”

Những nguyên lão gật đầu.

“Thế, nó đâu?”

Cậu bé tưởng tượng ra tinh linh kia to như một con quái thú.

Tuy nhiên –

“Đằng này.”

Một cô gái vô cùng đáng yêu.

Cao hơn cậu đôi chút.

Bước tới.

Mái tóc đen nhánh dài ngang thắt lưng. Đôi mắt màu hoàng hôn như thể hút hồn bất cứ ai nhìn vào nó.

Cậu bé sửng sốt, mở to mắt.

Thật hiếm khi gương mặt vô cảm đó để lộ cảm xúc ngạc nhiên.

“…Một cô gái?”

“—Rất vui được gặp anh, Kamito.”

Khẽ xòe chiếc váy của màn đêm lên, cô gái cúi mình chào Kamito.

“Tinh linh bóng đêm, Restia – tinh linh đẳng cấp cao nhất dưới quyền Ma Vương tiền nhiệm.”

“Người này, là tinh linh…?”

Là lẽ đương nhiên nếu cậu bé tỏ vẻ nghi hoặc.

Trước đến nay, cậu đã bao giờ được nhìn thấy tinh linh mang hình hài con người đâu.

“Trong những tinh linh cao cấp nhất, có tồn tại vài con mang hình dáng nhân loại.”

“Cô ta sẽ hướng dẫn cậu, đạt tới danh vọng tột đỉnh.”

Lời của những nguyên lão vang vọng khắp căn phòng ngục tù.

Thế nhưng, cậu đem bỏ ngoài tai hết.

Hoàn toàn ngây người –

Nhìn chăm chú như bị thôi miên – vào vẻ đẹp mê hoặc của tinh linh bóng đêm.

“Làm quen nhé, Kamito.”

Nàng tinh linh mỉm cười ngượng ngùng, đưa tay về phía cậu.

Bất ngờ, cậu bé gạt cánh tay ấy đi.

STnBD V06 116

“Đừng chạm vào tôi. Cô sẽ bị thương, giống như mấy người kia đấy.”

“—Vậy ư? Em đã mong chờ anh đến nhường nào.”

Vẻ tổn thương thoáng qua gương mặt Restia, và cậu thấy được.

Một cảm xúc xao động chợt bùng lên trong lòng Kamito.

Phần 2

“Guh…..Ahh..Ahhhhhhh!”

Kamito choàng tỉnh giấc, cảm thấy đau đớn cùng cực.

“Hah, hah, hah .. Guh…”

Bấu chặt vào làn da, cậu không thể chịu nổi, lồng ngực cậu như muốn nổ tung ra.

Nằm sõng xoài trên mặt đất, Kamito kiên trì với cơn đau khủng khiếp – rốt cuộc, hơi thở cậu đã ổn định lại.

“Nơi này … là…?”

Cậu xem xét xung quanh.

Tiếng rì rào của cơn mưa văng vẳng gần đây. Nhưng tất cả đều tối mù, không thể nhìn thấy được gì.

Hình như đây là phía bên trong của một hang động nào đó. Nước chảy tí tách.

Giọt nước lạnh rơi độp vào trán Kamito, cuối cùng cậu cũng suy nghĩ cẩn thận.

Phải rồi. Sau khi đón đỡ đòn quả cầu sấm của Restia, mình đã rơi ra khỏi mỏm đá—

Dính một phát thẳng vào người như thế, nếu không có sự bảo hộ từ thuộc tính kháng phép của Thánh Kiếm, cậu sẽ chết chẳng phải nghi ngờ gì. Thậm chí còn nổ tung xác trước khi chạm tới mặt nước nữa.

“Phải rồi – Est đâu?”

Cậu cuống cuồng tìm kiếm, nhưng cả hang động đều bao phủ bởi màn đêm.

Cô ấy rơi xuống sông rồi chăng?

Gương mặt Kamito tái nhợt, khi tình huống này lóe lên.

Bởi giao ước giữa với Est chưa hoàn chỉnh, nên cậu không thể triệu hồi cô ấy từ xa như những tinh linh sứ khác.

Ngay lúc cậu định lấy ra pha lê để soi đường.

“-Anh dậy rồi sao? Kazehaya Kamito.”

“…!?”

Giọng nói lạnh lùng, xa lạ vang lên từ phía bóng tối dày đặc.

Ngay lập tức, ánh sáng mập mờ tỏa ra khắp hang.

Ở đằng xa, một cô bé đang cầm trên tay mảnh pha lê.

Bộ đồng phục hiệp sĩ được may bằng vải trắng với những nét thêu chỉ đỏ. Mái tóc màu nâu sẫm tung bay theo làn gió.

Gây ân tượng với cậu nhất – trên gương mặt đứng đắn, nghiêm nghị của cô ấy, là đôi mắt tỏa sáng đá quý.

Bên phải trong xanh tựa nền trời, bên trái lại là hổ phách – hai màu sắc không đồng nhất.

Quan sát đôi mắt hai màu huyền bí của cô bé xinh xắn, Kamito như bị thôi miên, quên cả vấn đề là mình đang nằm sõng soài trên mặt đất.

“Anh dậy chưa -- Em đã hỏi anh rồi, phải không?”

Cô bé bước về phía Kamito, nhìn xuống.

Phía bên dưới chiếc váy ngắn hơi thoáng qua. Kamito vội đảo mắt đi.

“… Em đã cứu anh sao?”

Cô bé gật đầu.

“Anh bị ngất trên dòng sông. Thật may mắn vì anh đã tiếp xúc với rào chắn cảnh báo của em đấy.”

“…Ra vậy. Cảm ơn nhé.”

Kamito loạng choạng đứng dậy và cúi đầu.

Cô bé ngước lên, ngạc nhiên cau mày.

“Anh không cảnh giác gì với em sao? Trên chặng đường này của đại hội Kiếm Vũ, nên biết rằng chúng ta đều là kẻ thù.”

“Sao anh có thể tỏ ra khiếm nhã mà đi nghi ngờ vị ân nhân của mình chứ?”

“Em có lý do mờ ám để cứu anh thì sao?”

“Dù thế, không thể phủ nhận rằng em đã cứu anh. Hơn nữa –“

Kamito nhún vai.

“Em là người tốt. Bản năng đã nhắc anh như vậy.”

“…”

Cô bé hai-màu-mắt thở dài cáu tiết.

Khác hẳn vẻ con nít trên gương mặt, cách ăn nói của cô rất trưởng thành.

Lúc này, Kamito nhận ra thanh kiếm đang tựa vào bức tường phía sau cô bé.

“..Est!”

Không nhầm lẫn gì được. Đó là bạn đồng hành của cậu.

“Thanh kiếm của anh đấy. Nằm sâu dưới đáy sông, em đã câu được nó lên—“

Chưa để cô gái nói dứt lời, Kamito cố gắng lao tới –

“Gwahhhhh!”

Khắp người cậu đau buốt, làm cậu té xuống.

… Dường như nhiều chỗ xương đã bị gãy.

“Đừng cử động. Kazehaya Kamito, cơ thể anh vẫn chưa hồi phục đâu.”

“Đúng vậy … À mà, sao em lại biết tên anh?”

“Chẳng phải nhớ tên mọi kẻ tham dự Kiếm Vũ là cần thiết sao? Vả lại, anh lại là nam tinh linh sứ duy nhất.”

“…Ra vậy.”

Phải nói rằng, nhớ được hết tên thật đúng là kỳ tích.

Và – Kamito chợt nhớ ra.

“Ah, bộ đồng phục này … Em là người đại diện cho Công quốc Rossvale!”

“Phải, em là chỉ huy của «Sư Đoàn Phá Liệt» – Milla Bassett.”

Thanh âm vẫn không có gì biến đổi, cô bé nói ra tên mình.

Phần 3

Đối diện với Milla, Kamito bắt chéo chân và ngồi xuống nền hang.

Milla Bassett – chỉ huy của «Sư Đoàn Phá Liệt», tinh linh sứ trẻ nhất tham dự kỳ Kiếm Vũ năm nay.

Mặc dù đã qua màn chào hỏi, cậu vẫn cảm thấy hơi ngỡ ngàng.

Nhìn từ góc độ nào, đây vẫn chỉ là một cô gái trẻ và xinh đẹp. Cậu không thấy bất cứ vẻ băng lãnh nào như của Velsaria hay Leonora.

Thay vào đó, lại là những nét khiến cho bất cứ ai cũng muốn xông vào mà bảo vệ cô bé.

…Uhm, đánh giá một tinh linh sứ qua vẻ bề ngoài là rất nguy hiểm.

Kamito tự nhủ với mình, và bắt đầu dò hỏi cô bé trước mắt cậu.

“Bọn anh đến đây vì lời đề nghị liên minh với «Sư Đoàn Phá Liệt», nhưng nhóm của bọn em lại không có mặt ở nơi hẹn. Chuyện gì đã xảy ra vậy, em nói rõ được chứ?”

“Thực sự xin lỗi vì điều đó. Em không nghĩ tới việc gã hắc kỵ sĩ đuổi vào tận chiến lũy của bọn em.”

“Hắc kỵ sĩ – ý em nói là tinh linh sứ của «Inferno»?”

“Phải. Cả «Sư Đoàn Phá Liệt» bị hắn đánh cho tơi tả.”

“Tiêu diệt .. Một mình hắn sao?”

Quả thực, gã hắc kỵ sĩ – Nepenthes Lore chắc chắn không phải là con người.

Tuy vậy, ngay cả «Sư Đoàn» mạnh mẽ và nổi tiếng cũng bị quét sạch-

Tính cả «nhóm Wyvern» chiến đấu trên gờ đá nữa, con quái vật kia xóa sổ.

“Hơn nữa, hắn còn hấp thu linh lực, càng lúc càng mạnh mẽ.”

“Uhm, anh đã thấy điều đó.”

Kamito không biết khả năng quái quỷ gì như thế, chỉ thấy gã hắc kỵ sĩ sử dụng những sợi xích đen để cuốn lấy tinh linh sứ, hút sức mạnh của họ.

Cậu vẫn còn có thể đánh với hắn một trận, nhưng nếu sự hấp thu vẫn diễn ra đều đặn, không ai có thể chống lại được nữa.

“Dù gì thì, lúc này, vẫn còn một cách để kháng cự lại.”

“—Đó là tại sao lời mời liên minh được gửi đi.”

“Chính xác, một liên minh bền vững trước cuộc tàn sát của tên hắc kỵ sĩ. Mặc dù em không thể nói chi tiết cho anh về năng lực, nhưng tinh linh mà em sở hữu rất mạnh. Nhóm của anh sẽ được ích lợi với sự giúp đỡ từ phía em.”

Đề nghị rất đơn giản.

Bắt tay với «nhóm Scarlet» để đối phó Nepenthes Lore.

“…Để anh cân nhắc thêm chốc lát.”

“Không vấn đề gì.”

Liên minh với một nhóm sắp bị xóa tên khỏi Kiếm Vũ.

Kamito suy nghĩ về những vấn đề liên quan.

Cái mà Milla Bassett cần là lá chắn bảo vệ của đoàn kết.

Quy định của đại hội có nói rằng: chỉ cần một người sống sót, cả team sẽ được tiến vào vòng chung kết. Nhưng thật ra, rất khó để một cá nhân kiếm đủ Hòn Đá Ma Thuật mà thiếu đi sự giúp đỡ của bốn người kia.

Do đó, cô ấy cần bọn mình làm đồng đội …

Ngoài ra, sẽ được lợi ích nữa.

Thánh tinh linh giao ước với Milla.

Sở hữu sức mạnh đối nghịch với thuộc tính bóng tối, đây sẽ là con bài tẩy để chống lại Restia và Nepenthes Lore.

…Có lý. Đây không phải là bẫy.

Nếu đúng là lừa gạt thật, cô ấy chẳng việc gì phải giúp Kamito. Cứ lẳng lặng lấy «Hòn Đá Ma Thuật» khi cậu bất tỉnh là xong.

Ngoài ra, nếu được tăng sức mạnh thêm nữa, Nepenthes Lore chẳng sớm thì muộn sẽ trở thành đe dọa với Kamito cùng những người kia.

…Khi thời khắc quyết định tới, mình sẽ thắng chứ?

Yên lặng, cậu hồi tưởng.

Khác với “tuyệt đỉnh kiếm vũ cơ” ba năm về trước – Kamito hiện giờ không còn sức mạnh như vậy.

Claire, Fianna, Ellis, Rinslet … cậu nhớ tới gương mặt của bốn cô nàng trẻ kia.

Chỉ dựa vào bản thân, liệu mình có bảo vệ nổi họ không?

Liếc xuống bàn tay trái đeo găng da, rồi qua phía tay phải có khắc hình biểu tượng đao kiếm – Phong ấn Tinh linh –

Kamito rốt cuộc cũng trả lời.

“Liên minh sẽ chấm dứt khi đánh bại được hắc kỵ sĩ – Nepenthes Lore, được chứ?”

“Okay. Tuy nhiên, trong thời gian bắt tay với nhau, việc phân chia «Hòn Đá Ma Thuật» kiếm được phải công bằng và hợp lý.”

“Được, anh hiểu.”

Không có sự phản đối nào từ hai bên.

Đưa ra giới hạn cho hiệp ước ngay từ đầu là rất quan trọng. Chỉ có bốn nhóm được vào chung kết, dựa dẫm đến phút cuối cùng quá là ý định quá ngây thơ.

“Anh có một thắc mắc.”

“Sao vậy?”

“Tại sao em lại chọn nhóm anh để lập liên minh?”

Kamito không nghi ngờ gì – chỉ đơn thuẩn là tò mò.

“…Ý anh là gì?”

“Cho dù có là đại diện cho Học Viện, nhưng «nhóm Scarlet» chỉ đứng hạng ba. Vẫn có những nhóm đẳng cấp cao hơn – ví dụ như «Wyvern» chẳng hạn, chiến lũy của bọn họ ngay sát với em?”

“Xếp hạng toàn dựa theo mấy kết quả vớ vẩn của Học Viện mà thôi.”

Milla nói đều đều.

“Kazehaya Kamito – anh là một tinh linh sứ vô cùng mạnh mẽ.”

“Không phải thế - “

“Anh không chối được đâu. Đêm hôm trước, trận kiếm vũ với Leonora Lancaster – “

“Em đã thấy nó …”

Kamito khó chịu, lầm bầm.

Thế nào đi nữa, rào chắn đã bị tấn công và hoàn toàn mất đi chức năng. Có thể có những tinh linh do thám xâm nhập vào bên trong «chiến lũy».

“Lúc đó, cả «Sư Đoàn» đều chắn rằng «nhóm Scarlet» sẽ bị tiêu diệt ngay từ hôm mở màn. Nhưng thay vào đó, anh đã đánh bại Leonora.”

“—Anh không chiến thắng đâu. Căng nhất có thể coi đó là hòa.”

Kamito nhún vai.

“Hơn nữa – với riêng anh, một phương pháp đàm phán nào đó sẽ phát huy tác dụng."

Milla lạnh lùng liếc Kamito.

“Huh?”

“Nhóm tình báo của Công quốc Rossvale đã phát hiện ra anh có sự tôn thờ với những cô gái trẻ.”

“Do thám kiểu quái gì thế?”

“Không phải phủ nhận đâu. Vấn đề chẳng phải ở chỗ đó.”

“Anh có phủ nhận cái **** nào đâu?”

“Theo báo cáo, một cô bé nude 100% ngủ bên cạnh anh mỗi tối.”

“…!”

Uhm, nói vậy cũng không sai, đúng thế thật.

“K-không phải nude hoàn toàn … Est còn mặc tất chân cơ mà!”

“… Éo care. Cơn nghiện của anh em đã biết cả rồi.”

“Đó không phải là nghiện mà, cả nhóm do thám được Công quốc phái đi đều uống sữa Fristy hay sao, mà trí tưởng tượng phong phú hết cả lượt vậy…”

Vẫn có nhiều tin đồn về những gián điệp xung quanh Học Viện Areishia. Rõ ràng là họ không bị phát hiện.

“Làm cho rõ ràng nhé, khỏa thân với bít tất không hợp với khẩu vị của anh đâu.”

“Thư giãn đi, em sẽ phục vụ anh đúng như vậy mà.”

“…Eh?”

Phớt lờ vẻ rối tung trên gương mặt Kamito

Milla bắt đầu “thoát y”.

“Đây là lần đầu của em, hãy hướng dẫn cho em nha …”

Với những động tác lạ kỳ, từng nút khuy áo được bung ra.

Ngay lúc cô bé định cởi váy –

“Đ-đợi đã, em đang định làm gì thế?”

Kamito vội túm lấy cánh tay nhỏ nhắn của cô bé.

Milla ngạc nhiên.

“…Mọi tên đàn ông đều thích thế này mà?”

“K-không phải vậy đâu, nghe anh này …”

Qua kẽ hở của lớp áo đồng phục, bộ đồ lót lúc ẩn lúc hiện. Đây quả là một cảnh quá kích thích.

Giọng đều đều, Milla nói –

“Hay anh định bảo rằng, cơ thể mười-ba-tuổi này không đủ ngon ư?”

“Uwaaaaaaah, m-mặc lại quần áo đi, rồi chúng ta sẽ trò chuyện.”

Kamito hét lên và bật dậy. Trong cơn hoảng hồn sợ hãi, cậu nhanh tay giúp cô bé mặc lại áo khoác đồng phục vứt trên đất.

“…Ăn mặc kiểu này làm anh hứng hơn sao?”

“Không! Thiệt tình, chẳng hiểu nổi em nữa. Chúng ta ở đây để thương lượng đấy?”

“…Sức quyến rũ luôn chinh phục được mọi gã đực rựa mà.”

“Em, vậy ra đó là lý do em làm ….”

Kamito thở dài.

…Ey dà, Milla tin chắc rằng show hàng sẽ hớp được hồn cậu.

“Dù em không làm vậy đi nữa, bọn anh vẫn sẽ liên minh với em.”

“…Thật chứ?”

Đôi mắt hai màu chớp chớp.

“Đúng thế. Vì thế đừng có cư xử kỳ quặc vậy. Không nên sử dụng cơ thể mình làm công cụ, nghe chưa?”

“…”

Kamito đặt tay lên đầu cô bé đang ngạc nhiên.

“Nhóm Scarlet cùng «Sư Đoàn Phá Liệt» từ nay trở thành đồng minh.”

“Vậy … Tốt rồi.”

Milla thở hắt ra.

-Nói thật, được lợi từ việc bắt tay không hẳn là điểm mấu chốt với «nhóm Scarlet».

Một thánh tinh linh đúng là sẽ có ích, nhưng cũng có nguy hiểm.

Tuy vậy, cô bé lại là người cứu mạng Kamito.

Hơn nữa, Milla đã mất đi tất cả những thành viên trong nhóm, Kamito cảm thấy không thể bỏ rơi cô ấy được.

…Dường như mình khá tệ với những iem gái “eroge”.

Nhớ lại bóng hình nàng hỏa miêu nữ tết tóc, Kamito cười khẽ.

…Mặc dù cậu lo cho Claire, nhưng cậu chắc cô ấy sẽ không bị tóm dễ dàng –

Chợt, cậu nhận ra Milla đang nhìn mình chăm chú.

“S-sao thế?”

“Kazehaya Kamito, nêu anh không cúi mình xuống, chúng ta không thể lập Lời thề của liên minh.”

“Oh…”

«Lời thề» dùng trong nghi lễ lập giao ước giữa những tinh linh sứ với nhau.

Nó khá phổ biến khi hứa hẹn một điều gì đó quan trọng.

Nếu bên nào phá vỡ «Lời thề», hắn sẽ bị trừng phạt đích đáng. Ví dụ như, sẽ được tinh linh khác coi là kẻ thù và bị cắt phước lành trong một thời gian dài. Còn tùy vào hoàn cảnh, có khi hắn còn mất khả năng triệu hồi tinh linh nữa.

Kamito cúi ngang với cô bé và dơ ngón cái lên.

Milla cũng chĩa ngón cái ra và đặt chéo lên ngón tay cậu.

“Nhân danh Tinh Linh Vương vĩ đại, tôi nguyện rằng. Cho dù thiên đường có sụp đổ, hay mặt đất có nứt vỡ -“

“Giao ước chúng tôi lập ở đây sẽ không bao giờ bị phá hủy. Nếu không –“

“Tôi sẽ bị hỏa diễm bất tử thiêu cháy, tới khi linh hồn mình tan thành tro bụi-“

Một lời thề bằng ngôn ngữ tinh linh.

Và bước cuối cùng –

“…!?”

Milla khẽ nhón chân và hôn lên má Kamito.

“….Wha! E-em, em vừa …”

“Một nụ hôn là cần thiết cho việc chứng thực «lời thề». Anh không thể không biết điều đó, đúng chứ?”

Milla tiếp tục nói bằng giọng đều đều.

“Thật là vậy, nhưng …”

Kamito vò đầu, bối rối.

….Hôn thực sự rất là ngượng. (embarrass cái beep á)

Ohm, cũng tiện là không có quy định nào bảo là phải hôn vào môi hết – cứu tinh của Kamito đấy.

Lướt nhẹ môi lên mu bàn tay của cô bé.

“Okay chưa?”

“…Ngạc nhiên ghê. Tự dưng lại ga-lăng thế.”

“Bỏ cái từ -tự dưng- đi mà …”

Càu nhàu với vẻ không vui, Kamito với tới Est đang dựa vào tường nghỉ ngơi.

Trên mình cậu vẫn đầy thương tích, nhưng không ngăn được cậu đi lại.

“Anh định trở lại với đội mình, chúng ta lên đường bây giờ chứ?”

“Đồng ý. Cho dù có rào chắn, nơi này vẫn không bảo đảm an toàn gì.”

Hai người rời khỏi hang, không gian bên ngoài đã tối mịt.

Cơn bão đã ngớt, nhưng mưa vẫn không ngừng lại

Nhìn về phía mỏm đá mà cậu đã rơi ra khỏi, Kamito thở dài.

…Rơi từ độ cao như thế mà vẫn chưa xuống đất ngắm củ cải.

Hi vọng rằng, Claire vẫn ổn…

Phần 4

Trong lúc đấy, giữa mảnh rừng được «chiến lũy» bao bọc, Ellis cùng Rinslet đang chuẩn bị đồ ăn.

Một pha lê hỏa tinh linh đang đỏ hồng trong đống đá bên cạnh dòng sông.

Dù trời vẫn còn mưa, nhưng nhờ gió của Ellis, không phải lo về chuyện nguyên liệu bị dính ướt.

“…Trời tối rồi.”

Hâm nóng cái nồi, Rinslet lo lắng thì thầm.

“Claire và Kamito-san sẽ ổn chứ?”

“Lo cho họ sao?”

“Đ-đương nhiên là không … Oah, nóng.”

Giật nảy mình, Rinslet làm rơi súp ra tay.

“Không cần phải lo cho họ đâu. Điểm số thực hành của hai người đấy nằm trong top của Học Viện mà.”

“Đúng vậy…”

Rinslet mút đầu ngón tay bị bỏng –

“Nhưng, Kamito vẫn được mệnh danh là Ma Vương Trên Giường, mình rất lo nếu cậu ấy xơi cô bé kia …”

“Oooh…”

Ellis không nhịn được mà dừng ngay lại việc làm cá.

“C-căng thẳng ghê. Đương nhiên, m-mình đang lo cho cô bé ở Sư Đoàn.”

“P-phải, mình cũng thế!”

“C-cho dù Kamito có là Chúa tể Ecchi, cậu ta cũng không hấp diêm một bé mười-ba-tuổi đâu, nhỉ?”

“Để mình nói nè, mấy hôm trước, Kamito-san chắc chắn đã bảo rằng muốn threesome với mình cùng đứa em-gái-chín-tuổi Mireille của mình nữa.”

“C-cậu nói gì? Ghen t… Phải xử hắn ngay mới được!”

Ellis cắm phập con dao xuống bàn.

“…Thiệt là. Nói sao giờ, Kamito bẩm sinh đã –“

“Kẻ thù bẩm sinh của phụ nữ!”

“Đ-đúng thế! C-cậu ấy làm tim mình đập mạnh, l-làm mình cư xử kỳ quặc!”

“C-chuẩn! Nói chuyện với Kamito thật đau tim … Vì thế, hắn là kẻ thù chúng của phụ nữ!”

Cả hai cô gái hùng hồn gật đầu với nhau.

…Kamito đang vắng nhà, việc gì mà họ không tranh thủ mà nói xấu cậu ấy sau lưng chứ.

Tuy nhiên, chẳng tin nổi rằng trong lời họ không có chút nào giận dữ.

“Ôi trời, hương thơm tuyệt quá.”

Finna đi tới và nhìn vào nồi súp.

“Nếu không phiền, mình vào làm cùng nhen?”

“Đủ người rồi!”

“Xin người hãy nghĩ ngơi đi, thưa công chúa cao quý.”

Rinslet và Ellis cuống cuồng lắc đầu.

Thà chết còn hơn là giao việc nấu nướng cho Fianna.

“Thôi nào … Đừng cho mình ra rìa chứ.”

Khi Fianna bĩu môi-

Sột soạt – Những cái cây ở xa bị rung lắc dữ dội.

“…!?”

Cả ba nhìn nhau ngạc nhiên.

Nếu khách đến thăm có ý thù địch, rào chắn sẽ báo ngay cho họ -

Rồi, thứ xuất hiện từ rừng ra là chú hỏa miêu, ánh lửa trên người chú lờ mờ.

Dưới trời mưa, chú trở nên rất yếu ớt.

“Scarlet!?”

“Claire cùng Kamito đã trở lại sao?”

Tất cả đều chạy về phía hỏa tinh linh đang sắp biến mất.

Với chút sức lực cuối cùng, Scarlet chỉ chòm đuôi lửa qua hướng bụi cây. Rồi hoàn toàn kiệt sức, chú biến mất vào không khí.

Ba cô gái vội vã tách lùm cây ra và thấy –

“Claire!?”

Ướt sũng nước mưa và toàn thân dính bết bùn đất, Claire nằm ở đó.

Hai bím tóc lộng lẫy bị xõa tung ra. Những vết thương khắp trên làn da mềm mại.

“…Chuyện quái gì xảy ra thế này!?”

“…O-Oooh…”

Đôi môi Claire khẽ mấp máy, muốn nói gì đó.

“—Cô ấy vẫn còn tỉnh. Mình sẽ niệm thần chú phục hồi. Nhanh chuẩn bị đồ dùng thực hiện nghi lễ đi.”

Vẻ mặt Fianna căng thẳng, cô yêu cầu.

“Đừng lo cho mình,…”

Run rẩy vì đau đớn, Claire cố hết sức nói.

“Ka… mito … Mau đến cứu cậu ấy, Kamito…!” Phần 1

Đã vài ngày trôi qua, từ lúc cậu bé đọ sức tinh linh bóng đêm.

Cả tâm trí lẫn cơ thể cậu hoàn toàn bị đánh bại.

“Guh … Ah …”

Cho đến lúc này, cậu luôn tự hào về thành tích vượt qua mọi bài huấn luyện cho dù nó có ác liệt và chết chóc thế nào đi nữa.

Quả thực, rất nhiều đứa trẻ đã được mang tới đây như cậu bé, nhưng chúng đã chết rất thảm khốc.

Không ai đau buồn, tiếc thương hay vinh danh cả. Với những nguyên lão của «Trại Giáo Dưỡng», chúng chỉ là vô dụng, bị vứt đi như thứ công cụ hỏng hóc.

Đây là chốn địa ngục trần gian, nơi cậu bé phải sống.

Cậu có được sức mạnh để đánh bại một nhóm sát thủ điêu luyện bằng tay không.

Tuy thế, đấy chỉ là trò dành cho con nít.

Gần đây, cậu đã hiểu được điều đó một cách rõ ràng.

“…Anh ổn chứ, Kamito?”

Tinh linh bóng đêm lo lắng nhìn cậu bé nằm trên sàn.

“… Đừng … động vào tôi…!”

“…Em xin lỗi.”

Với vẻ mặt tổn thương, cô gái khựng lại, không tới bên cậu nữa.

“Đừng giận mà. Nhiệm vụ của em là làm cho anh mạnh mẽ hơn.”

“…Giận sao?”

Cậu bé liếc nhìn cô gái kia.

“Cô đùa tôi à? – Tôi không có cảm xúc. Tôi chỉ là một thứ công cụ mà thôi.”

Dù mang đầy thương tích, cậu bé vẫn cố gắng ép mình gượng dậy.

Trái tim cậu xao xuyến, không chịu nghe lời.

Chẳng phải giận dữ hay ghét bỏ, mà là – xúc động.

Vì thế, cậu phải xóa bỏ chúng. Nhất định.

Để trở thành công cụ giết người hoàn hảo nhất.

“Giết cô là điều được giao phó cho tôi. Vậy nên – tôi chỉ đang thực hiện nhiệm vụ của mình.”

“—Rồi rồi, đúng thế. Nhanh lên và tới giết em đi, Kamito.”

Phần 2

Kamito và Milla cùng nhau rời khỏi hang động, băng ngang qua khu rừng rậm rạp trong đêm khuya.

Bóng tối tĩnh mịch đã phủ xuống khắp nơi. Nếu không có pha lê soi đường, đến ngón chân mình dưới đất cậu cũng không nhìn ra nổi.

Những tinh linh hắc ám đáng sợ bắt đầu đi săn rồi, và tiếng gầm của dã thú văng vẳng đằng xa.

“Kamito.”

“…Hmm?”

Cảm thấy cánh tay áo bị giật mạnh, Kamito quay lại.

“Đã muộn lắm rồi. Cố gắng đi sẽ rất nguy hiểm.”

Hiển nhiên, khu rừng lúc này là địa bàn của mấy sinh vật kinh dị.

Chỉ có đứa ngốc mới dạo chơi trong đấy.

“Không sao đâu. Anh đã từng kiếm vũ trong đêm rồi.”

Kamito muốn trấn an Milla.

Từ lúc còn bé, cậu đã phải trải qua đợt huấn luyện cận chiến ở nơi không có tầm nhìn. Với một sát thủ chuyên nghiệp, đấy được coi là kỹ năng cơ bản nhất.

“Kiếm vũ trong đêm …”

Milla bất ngờ ném cái nhìn khinh miệt về Kamito.

“Ey ey đợi đã, anh hông có nói nhại về đống chuyện «18+» đâu nhé!”

“Em còn chưa nói gì cơ mà.”

Milla hơi ngạc nhiên, nhẹ nhàng trả lời.

“Hãy đi thêm chút nữa nha. Trong khu rừng này chẳng chỗ nào để dừng chân cắm trại được.”

“Hiểu rồi.”

Cô bé gật đầu.

“Em sợ hả? … Nếu thế, muốn nắm tay chứ?”

“Nắm tay một cô gái trong rừng tối … Đúng là hành động của tên bắt cóc trẻ em chính hiệu.”

“Em….”

Hơi khép mắt lại, Kamito thở dài -

“Cúi xuống nhanh!”

Chợt nhận ra có gì đó bất thường, cậu vội đẩy cô bé xuống nền cỏ.

“…Kamito.”

“Yên lặng nào.”

Kamito thì thầm bên tai Milla.

Ngay trên đầu họ, một quả cầu lửa trắng-xanh vụt qua.

Nó rung rinh, rồi thay đổi hình dạng, bay vòng vèo quanh khoảng rừng.

Chắc là một tinh linh do thám nào đó được thả đi … Sẽ rất phiền phức nếu Milla cùng Kamito để bị bắt.

Con tinh linh lượn lờ thêm chốc lát, rồi biết mất trong rừng thẳm.

“Hoo…”

Kamito quệt mồ hồi trên trán. Mặc dù hủy đi mấy loại đồ do thám như thế rất đơn giản, nhưng làm vậy cũng hệt như “lạy ông tôi ở bụi này” với gã tinh linh sứ điều khiển.

Vết thương từ lúc rơi khỏi mỏm đá vẫn còn đau nhức, cả cơ thể cậu chất đống mệt mỏi.

Nói đúng ra, tình trạng Kamito hiện tại, tốt nhất là nên tránh xa kẻ thù.

“Kamito-“

“Hmm?”

“Anh bỏ ra được rồi đấy.”

“…X-xin lỗi!?”

Tay cậu tình cờ đặt ngay trước ngực cô bé.

Kamito hốt hoảng bật dậy … Cảm giác mềm mại vẫn còn gợn trên bàn tay…

“Vừa rồi là tình huống khẩn cấp, nên lần này em sẽ tha cho anh.”

Milla dường như không để tâm. Phủi bụi khỏi vạt váy, cô bé đứng dậy.

Uh thì cô ấy chỉ mới mười ba tuổi, nhưng một chút ngượng ngùng cũng éo có sao --?

Nhanh chóng rảo bước, hai người tiếp tục chuyến đi.

“Ah mà –“

Lúc băng qua vũng bùn lầy lội, Kamito hỏi.

“Tinh linh mà em lập giao ước là loại gì vậy hả Milla?”

Mặc dù cậu biết tinh linh của cô ấy là thuộc tính thần thánh, nhưng vẫn có vô số thể loại. Theo “mốt”, chúng thường chuyên dụng trong phòng thủ như Georgios mà Fianna sở hữu, nhưng chắc chắn rằng nó chỉ theo xu hướng thôi, còn nhiều kiểu khác nữa.

Thuộc tính tinh linh biến đổi làm thay đổi hoàn toàn cách sử dụng chúng.

Tuy nhiên, Milla khẽ cúi đầu.

“Ngay cả hai nhóm chúng ta đã liên minh, em vẫn không thể nói gì với anh. Chuyện ấy là bí mật quốc gia.”

“Ra thế …”

Cụng đầu phải ngõ cụt, Kamito đành thay đổi đề tài.

“—Vậy, tham dự đại hội lần này, em cũng có «Điều ước» của riêng mình chứ?”

Dưới tình huống bình thường, đây là một câu hỏi khá ngáo ngơ.

Một tinh linh sứ liều mình vào «Kiếm Vũ» mà không mang trong mình «Điều ước» còn khuya mới sinh ra trên quả đất.

Nhưng, cô bé Milla lại –

Quá kinh ngạc, Kamito không thể nhìn thấu được lý do.

Vì thế cậu tò mò.

Và.

“—Không có gì hết.”

Milla trả lời.

“Không có? Vậy tại sao –“

Tại sao cô bé lại sử dụng đến kế sách bắt tay với nhóm khác, liều mạng để sống sót –

“Sự tồn tại của em chỉ là một thứ công cụ. Với danh nghĩa là công cụ mà nói, trước hết phải hoàn thành nhiệm vụ.”

“…Công cụ?”

“…!?”

Kamito cau mày ngạc nhiên.

Nếu cô ấy nói là nghĩa vụ của một hiệp sĩ thì ổn thôi – nhưng…

Hay đúng hơn, ấn tượng từ Milla với cậu, một con người chỉ sống để đạt tới mục tiêu nhất định nào đó – nếu thế, cô ta đúng là một công cụ, đúng đến từng chữ một của từ đó.

Cô bé này …

Kamito biết có một cậu bé rất giống với cô ấy.

Mất đi tất cả hy vọng, một cậu bé đến cả nỗi tuyệt vọng khi bị dồn vào đường cùng còn quên mất.

Cấm đoán mọi việc mà người thường hay làm, cậu bé đó được dạy dỗ để trở thành một công cụ.

Cô bé thật giống với đứa cô nhi kia ở Trại Giáo Dưỡng – ‘là mình của quá khứ.’

Ắt hẳn đây là một lý do khiến cậu không thể bỏ rơi Milla dù có chuyện gì xảy ra đi nữa.

“…”

“…Sao thế?”

Đôi mắt hai màu không đồng nhất lạnh lùng liếc xéo Kamito.

Cái nhìn vô cảm hệt như Kamito ngày đó, trước lúc cậu gặp được Restia.

“Không, không có gì … Đi thôi.”

Kamito khẽ lắc đầu và tiếp tục lê bước qua vũng bùn.

Phần 3

“A-Ahh … Ka .. mito … Kamito, cậu ấy…”

Claire được bế lên chiếc futon giản dị ở trong lều.

Khắp người cô đổ mồ hôi, chỉ gọi tên Kamito với một giọng nói đau khổ lạ thường.

Trong đôi mắt không có chút sự sống, và ý thức vẫn còn rất mờ nhạt.

“Claire sao rồi?”

Rinslet mang bát súp ấm đến, lo lắng hỏi.

“Bị cảm rất nặng … Có vẻ như cô ấy đã chạy cả quãng đường dài mưa bão.”

Fianna hơi nghiêng đầu.

Làn da mịn màng của Claire đầy những vết xước từ cành cây.

“Mấy vết thương này chưa đáng ngại, nhưng nếu chúng ta không làm gì đó với cơn sốt này …”

“…Kamito … Nếu chúng ta không đến cứu …”

“Đội trưởng đang triệu hồi tinh linh gió để chuẩn bị tìm kiếm. Khi bình mình tới, chúng ta sẽ lên đường.”

“…Uhm, đi vào buổi tối quá nguy hiểm.”

Fianna hối tiếc, cắn chặt môi.

Sau khi được đưa về , Claire nửa tỉnh nửa mê, kể lại những gì đã xảy ra.

Cuộc chạm trán với hắc kỵ sĩ của «Inferno» – Nepenthes Lore, và kết quả.

Ngay giữa trận chiến, để bảo vệ Claire, Kamito đã rơi xuống thác nước.

Sau đó, Claire khó nhọc xoay sở thoát khỏi sự truy đuổi của hắc kỵ sĩ cùng tinh linh bóng đêm. Cố gắng tìm Kamito, đến lúc vượt quá giới hạn chịu đựng, cô đã ngất đi. Và khi quay lại, cô ấy nhận ra mình đã về tới chiến lũy – cơ bản là vậy.

Hình như, theo lời của Claire, Scarlet đã quyết định đem cô chủ kiệt sức của nó về.

“Nếu không nhanh lên … Kamito sẽ …”

“Đợi đã, cậu định làm gì thế? Cậu chưa cử động được đâu!”

Thấy Claire định rời khỏi giường, Fianna mắng ầm lên, khác hẳn mọi ngày.

“Nhưng Kamito đã rơi xuống thác nước, chỉ vì bảo vệ mình…”

Bình thường Claire rất kiên định, nhưng giờ đôi mắt cô đã ướt đẫm.

Nâng cánh tay áo lên, Claire quệt nước mắt.

“Thiệt tình, cậu lại thành đứa hay khóc nhè như hồi trước rồi.”

“…Đ-đâu, đâu có, mình không phải là đứa khóc nhè!”

Claire tức giận, trả đũa Rinslet.

“Đi một mình trong rừng với tình trạng yếu ớt thế, cậu sẽ làm mồi cho dã thú mất. Hay cậu định lãng phí đi sự hy sinh của Kamito, hả?”

Rinslet quở trách, làm Claire chỉ biết bình tĩnh lại.

“Nhưng …”

“Mọi người sẽ đi vào sáng mai. Nhưng từ giờ, cậu phải nghỉ ngơi và hồi phục lại.”

Fianna nhẹ nhàng vuốt lên tóc Claire.

“Đây là súp thuốc. Ah, đúng khẩu vị của cậu nhé, có đào trong đó đấy.”

Rinslet đặt xuống bát súp nóng hổi, còn bốc hơi nghi ngút.

“…C-cảm ơn nhé!”

Hiếm khi trở nên ngoan ngoãn, Claire gật đầu và húp cái roẹt.

“Ngon ghê …”

“Kamito-san chắc chắn sẽ trở lại.”

“Phải, đúng thế …”

--Rời khỏi túp lều, Fianna cùng Rinslet yên lặng nhìn nhau.

Bên trong, Claire đang khóc thổn thức.

Có lẽ sau khi uống xong súp thuốc, tinh thần căng thẳng của cô ấy đã cảm thấy thoải mái hơn.

Lúc này, Ellis nghiêm nghị bước tới.

“Claire sao rồi?”

“Nếu nghỉ ngơi tử tế, ngày mai cô ấy sẽ hồi phục lại. Tuy nhiên, chứng kiến việc Kamito-kun ngã xuống thác nước đã làm tinh thần cô ấy tổn thương sâu sắc.”

“Uhm…”

“Có tiến triển gì với việc tìm kiếm Kamito-san chưa?”

“Mặc dù mình đã phái tinh linh gió ra xung quanh, nhưng vẫn chưa có phản hồi nào.”

Ellis hối hận, cắn mội.

“Kamito-kun …”

“…Cậu ấy sẽ ổn thôi, phải không?”

Cả ba cô gái chìm vào im lặng.

Giống như Claire, họ cũng vô cùng lo cho Kamito.

Bị làn gió về đêm lạnh buốt thổi tung, những chiếc lá trên cây khẽ xào xạc, rơi rụng.

Phần 4

Những tia lửa chói sáng tóe lên trong đêm tối.

“Thứ này, đúng là quái vật!”

Một hiệp sĩ sử dụng tinh linh ma trang dạng chiến thương hét lớn.

Cô ấy là phó chỉ huy nhóm «Những Hiệp Sĩ Rồng» đại diện cho Đế quốc Dracunia.

Do thua trận vào ngày đầu tiên, họ đã phải ngừng việc xây dựng «chiến lũy» và lang thang trong rừng từ ấy đến giờ.

Nhóm nào chưa có chiến lũy, nhóm đấy sẽ bị những người khác điên cuồng săn đuổi. Dù suốt dọc đường luôn gặp mai phục, nhưng những «Hiệp sĩ Dracuni» vẫn đánh bại mọi tên liều lĩnh lao tới, không chừa một ai.

Tuy nhiên, loại kẻ thù thứ ba này lại khác hẳn.

“Leonora-sama, hắn không phải là tinh linh sứ bình thường.”

“Cẩn thận mấy sợi xích đen, hình như chúng có khả năng hút linh lực.”

Cầm trên tay thanh cự kiếm và xông lên, Leonora Lancaster ra lệnh cho những cấp dưới của mình.

Khi bốn hiệp sĩ vây quanh gã hắc kỵ sĩ, Leonora dũng mãnh tấn công.

Tiếng kim loại sắc bén rít chói tai.

Thanh kiếm của cả hai đập mạnh vào nhau.

“Quá mạnh. Đội họ không chỉ có tuyệt đỉnh kiếm vũ cơ, mà còn cả thứ phiền hà này nữa –“

Leonora ngạc nhiên, gào to.

«Trảm long kiếm» – là một trong những tinh linh ma trang đẳng cấp cao nhất.

Thế nhưng, những cú vung xuống đều bị thanh ma kiếm dễ dàng gạt qua.

Hơn thế, cứ mỗi khi va chạm, độ sắc bén của «Trảm long kiếm» đều bị hao tổn rõ ràng –

“Ma kiếm với thuộc tính hắc ám sao? Cứ nghĩ đến nó xuyên qua được lớp vỏ kháng phép của tinh linh rồng …”

Đón đỡ -

“Vậy, thế này thì sao?”

Leonora niệm ma pháp tinh linh.

“-Hãy nếm thử hơi thở của rồng đi, «Long Hỏa»!”

Một tia lửa đỏ rực bắn thẳng về mũ giáp của gã kỵ sĩ-

“Có cơ hội rồi, đánh!”

Nghe thấy phó chỉ huy ra lệnh, cả nhóm hiệp sĩ đều lao vào tấn công.

Dù còn kém xa Leonora, nhưng mỗi người đều là những chiến binh mãnh mẽ và tinh nhuệ.

Khi tinh linh ma trang ập tới từ mọi phía, lưỡi kiếm của Leonora cũng xuyên ngọt qua bộ giáp –

“Thắng rồi -!”

Vừa lúc Yuri reo hò.

Từ những kẽ hở trên người gã kỵ sĩ, vô số sợi xích bắn ra như dây leo.

“ … Ặc … Hah … !”

Bị những sợi xích đâm qua ngực, tất cả những hiệp sĩ rồng đều ngã xuống.

Nepenthes Lore thích thú gào rống.

Được hút một lượng linh lực lớn –

“Không … thể … nào…!”

“Tinh linh ma trang của chúng ta rõ ràng đã đâm qua …”

Những cô gái sắp bất tỉnh –

“Khốn kiếp, đồ quái vật -!”

Leonora chặt phăng mấy sợi xích bằng Trảm long kiếm.

“Leonora-sama.”

“Đừng có khinh thường những Hiệp sĩ Dracunia …!”

Rót toàn bộ linh lực vào tinh linh ma trang, Leonora lao lên.

Một mình cản thân hình đồ sộ của gã kỵ sĩ, cô thét với phó chỉ huy ở phía sau.

“Yuri, chuẩn bị rút lui – đây không phải là kẻ địch mà chúng ta có thể ăn được!”

“Là một Hiệp sĩ Rồng danh giá, sao chúng ta có thể để một gã tinh linh sứ tay không bức lui chứ --“

“Đi nhanh! Hay là em muốn bỏ mạng nơi này?”

“R-rõ --!”

Là Công chúa Rồng, bản năng của Leonora rất sắc bén. Chỉ qua vài lần trao đổi chiêu thức, cô đã phát hiện được nhiều điểm kỳ dị của tên hắc kỵ sĩ trước mặt.

Nepenthes Lore gầm lên.

Khí tức tỏa ra từ gã dường như mạnh mẽ hơn hẳn.

Tinh linh rồng lửa «Lindwyrn» của Yuri mang những đồng đội bất tỉnh trên lưng. Hai hiệp sĩ khác cũng cưỡi tinh linh rồng của mình.

Thấy mọi việc đã được chuẩn bị, Leonora cũng đưa «Trảm long kiếm» về dạng hắc long «Nidhogg», nhanh chóng leo lên lưng.

Mũi thanh ma kiếm tóe ra tia chớp bóng đêm, Nepenthes Lore vung nó xuống –

“—Chạy!”

Theo lệnh Leonora, những «Hiệp sĩ của Đế quốc Rồng» bay đi theo đội hình đã được huấn luyện.

Ngay lập tức, chùm sét bùng nổ, quét sạch cả khoảng rừng, không chừa lại một vết tích nào.

--Nhưng, Leonora cùng nhóm cô ấy đã thoát được.

Nhờ trải qua huấn luyện nghiêm khắc, những Hiệp sĩ rồng rút lui thật ngoạn mục.

“…”

Trong rừng sâu, con mắt đỏ rực của Nepenthes lóe lên.

Thanh ma kiếm đã biến mất, như thể đã tan vào không trung.

Một thiên thần cánh đen xuất hiện, nhẹ nhàng đáp xuống mặt đất.

Tinh linh bóng đêm Restia, vừa mới chuyển mình qua dạng tinh linh ma trang lúc nãy.

“Xứng với cái tên Leonora Lancaster ghê, giải quyết cô ta phiền phức thật!”

Restia đặt ngón tay lên làn môi mọng ướt, cười khúc khích.

“Dù sao, loại được phần nào mấy đứa Dracunia được người ta gọi là mạnh nhất, vậy cũng là gần xong rồi – Đã đến lúc cho công đoạn cuối cùng.”

Ý chí của Ma vương được thức tỉnh từ cấm thuật – Nepenthes Lore. Con quái vật này đã hút linh lực từ vô số tinh linh sứ, có lẽ hiện tại nó đủ sức mạnh để đánh với anh ấy.

“—Kamito, đợi nhé. Giờ em sẽ phóng thích con người thật sự của anh.”

Đôi mắt màu hoàng hôn ngước lên bầu trời sao.

“Sớm thôi, em sẽ nói với anh. Ý nghĩa thực sự về sự đối đầu của đôi ta –“

Ba năm trước, bị điều ước nuốt chửng, những ký ức cũ của cô đã tan vỡ.

Lúc này đây, cô hoàn toàn là một Restia khác hẳn –

Nhưng, vẫn có thứ gì trong cô tỏa sáng như châu ngọc, ám ảnh về một người.

Thứ cảm xúc thật ngọt ngào, như sắc bén cứa lên trái tim cô.

Cảm xúc này được chúng ta gọi là “yêu”.

Chỉ có riêng ký ức của ngày đó là không gì hủy hoại được.

“—Nếu có thể, Kamito, em nguyện được chết trong vòng tay của anh.”

Phần 1

Pha lê hỏa tinh linh được chôn dưới đất nóng đỏ.

Kamito và Milla đang ẩn sau một tảng đá, tự sưởi ấm cho mình. Không như lửa trại, một mảnh pha lên phong ấn không tỏa ra lửa hay khói, tránh bị kẻ thù phát hiện.

Tiếp tục đi thì cả hai đã gặp được Claire cùng những người kia, nhưng do nguy hiểm trong rừng đêm, họ không thể liều lĩnh.

Nếu một mình thì ok thôi, nhưng bên cạnh Kamito còn bé gái mười-ba-tuổi.

“Kamito, anh lạnh sao?”

Trở lại hình hài thiếu nữ, Est nắm chặt lấy cánh tay cậu.

“Ah, anh ổn mà.”

Est nhắm mắt tận hưởng bàn tay Kamito xoa trên mái tóc của mình.

Dù vẫn mang vẻ mặt vô cảm như mọi khi, nhưng chắc bởi vì cô ấy đã ở dạng Thánh kiếm quá lâu, nên giờ rất muốn được làm nũng.

“Kamito, ấm...”
270px-STnBD V06 158

Est dụi đôi má mềm mại vào tay áo Kamito.

Ngồi phía đối diện, Milla ném cho Kamito một cái nhìn lạnh lẽo.

“Anh khiến cho tinh linh giao ước làm thế suốt ngày sao?”

“Không, không phải vậy đâu –“

“Em là thanh kiếm của Kamito. Điều ước của anh ấy là mệnh lệnh dành cho em.”

Est nghiêng đầu.

“Ra thế. Bắt một tinh linh ngây thơ và dễ thương để thỏa mãn bản thân …”

Ánh mắt của Milla càng lúc càng lạnh.

… Éo ổn. Cứ hiểu nhầm kiểu này rồi có lúc …

“V-vậy, hai người đói rồi chứ, phải không? Nếu em không phiền, để anh đi chuẩn bị đồ ăn nhé!?”

Kamito cố gắng đánh trống lảng.

“Vâng. Em đang đói.”

“Ý kiến hay đấy.”

Cả Est cùng Milla đều gật đầu.

… Hai cô trẻ này, sao giống nhau quá cơ.

Kamito trộm cười.

Vài phút sau –

Từ phía sau tảng đá, hương vị thơm ngon tỏa ra.

Chỉ là món ăn đơn giản với bánh mỳ khô mà Milla đem theo, thêm vào vài lát thịt xông khói, tẩm chút gia vị rồi nướng trên bếp lửa.

Tuy nhiên, với những người đang đói mốc đói meo, đây đúng là một bữa ăn thịnh soạn.

“…Xì, Kamito, nhanh lên nào.”

“Nào, Est...”

Mỉm cười, Kamito xé miếng bánh mỳ và đặt vào miệng Est.

“Ngon ghê!”

Est nhai miếng bánh ... Trông cô ấy thật giống một con thú cưng dễ thương.

“Cho tinh linh ăn sao, eh.”

Milla liếc hai người.

“Được rồi, không cần khó tính vậy đâu, ăn lẹ lên đi.”

Kamito đặt cái bánh nóng hổi ra trước mặt cô bé.

“...Em không bị mua chuộc bằng đồ ăn đâu.”

“Mua bán gì chứ. Coi đây là lời cảm ơn vì đã cứu anh đi.”

“...”

Milla lặng lẽ nhận đồ ăn và nhấm nháp, trông rất đáng yêu.

“...Tuyệt vời.”

“Tốt quá.”

Kamito nói nhỏ.

Nhìn hai cô bé ăn với gương mặt không cảm xúc, cậu cảm thấy khá kỳ quái.

“Vết thương–“

“Hmm?”

Nuốt ực xuống, Milla chậm rãi nói.

“Liền lại nhanh vậy đều do khả năng tự hồi phục. Ma thuật của em không có chút tác dụng nào.”

“Ah uh, anh có thể chất làm cho ma pháp thần thánh khó mà phát huy.”

Dù cậu không biết tại sao lại vậy, là do Fianna nói vậy, nên cậu chắc đấy là đúng.

“...? Nếu thế, thường thì anh hồi phục những vết thương nặng kiểu gì?”

Milla ngạc nhiên kêu lên. Kamito vò cho mái tóc rối tung, hơi bối rối.

“Ah, nói sao nhỉ. Một trong những người bạn của anh là vu nữ, um, cô ấy dùng cơ thể để truyền trực tiếp ma pháp ...”

“...Đủ, tốp đi. Em ngộ ra rồi.”

Milla khinh miệt nhìn Kamito.

“Lời đồn đúng là thật, những người đồng đội của Kamito dâng hiến thân mình để phục vụ hắn ta.”

“Đợi đã, đừng hiểu lầm chớ!”

“Kamito, dâng hiến thân xác là ý gì vậy?”

Est nghiêng gương mặt vô cảm, khó hiểu hỏi.

“Est, em không cần biết mấy thứ linh tinh đấy đâu!”

“Nói thẳng ra, anh sẽ dạy cho cô ấy cách sử dụng cơ thể hả?”

“Milla, em đang nói cái quỷ gì thế!!?”

Trước ánh nhìn càng lúc càng giống hình viên đạn, Kamito đáng thương của chúng ta ủ rũ ôm đầu.

Phần 2

“Fuah…”

“Oh, bữa tối đã xong xuôi, vậy đến giờ Est phải đi ngủ rồi.”

Kamito dịu dàng xoa đầu cô bé kiếm tinh linh.

Est hằng ngày đều thế.

“Vâng, Kamito. Tiến vào trạng thái ngủ đông. Ngủ ngon nha!”

Est tựa đầu vào lòng Kamito tựa như muốn được chiều chuộng.

Thân hình của cô hóa thành từng mảnh vụn ánh sáng, về với hình dạng một thanh trường kiếm tuyệt đẹp.

Kamito tựa Trảm Yêu Thánh Kiếm đang say sưa ngủ vào tảng đá.

“Em không đi ngủ sao, Milla?”

“Anh tính coi em là con nít à?”

“K-không. Hôm nay đã xảy ra quá nhiều chuyện, em hẳn là đã rất mệt mỏi.”

“Nghĩ thế nào thì, anh mới là người đang mệt ở đây đấy!”

“Anh không thể đi ngủ khi một cô gái còn thức giấc, phải không?”

“…Cô gái!?”

Milla nghiêng đầu ngạc nhiên.

“Kamito này?”

“Hmm?”

“Lúc em còn chưa ngủ, kể thứ gì hay hay chút đi.”

… Hình như mình cứ bị người ta yêu cầu làm cái trò này, chắc đến một tỷ lần rồi ấy nhỉ .

“Xin lỗi nhé. Anh không phải là mẫu đàn ông giỏi tán chuyện…”

Kamito nhún vai.

Đối với cuộc trò chuyện thiếu mắm thiếu muối của cậu ra làm sao, Claire biết rõ nhất.

“Hơm sao. Em sẽ là người quyết định nó thú vị hay không.”

“…Okay.”

Kamito thở dài, mủi lòng –

“Xưa, xưa lắm rồi, ở chốn vô danh xa lạ, có một tinh linh bị phong ấn trong chiếc đèn thần –“

Hệt như lần Claire vòi vĩnh cậu, Kamito bắt đầu kể lại câu chuyện mà cậu được nghe từ Restia. Ngay khi ấy, đôi mắt của Milla thích thú mở lớn.

“…Umm, em không thấy nó nhạt nhẽo sao?”

“Không, cứ kể đi.”

Thấy Milla lắc đầu, Kamito đành tiếp tục.

Nếu được nghe tận tai, nhìn tận mắt, thưởng thức tài năng của Kamito, ắt hẳn chúng ta sẽ cảm thấy cái lỗ nhĩ cực kỳ ngứa ngáy và muốn đấm cho hắn một trận. Tuy thế, với điệu bộ và giọng điệu mà Restia đã dùng để kể ngày trước, Kamito vẫn cố gắng.

Sau đó –

“Fufu…”

“…!?”

Kamito bị bất ngờ, ngừng lại.

…Éo tin nổi, cả người Milla đang run bần bật (cố nhịn cười ấy mà).

“Em…”

“…Sao thế?”

Nhận ra Kamito đang nhìn mình, Milla vội ngoảnh đi.

“Em rất dễ thương khi cười đó.”

“A-anh đang nói cái gì thế hả!?”

Cô bé cúi thấp như muốn che dấu gương mặt mình.

…Chẳng lẽ, cô ấy xấu hổ sao?

Chợt, Kamito hỏi điều mà cậu cứ thắc mắc mãi.

“Ah, lúc còn trong rừng, em đã nói rằng mình là một thứ công cụ?”

“…Thì sao?”

Milla lấy lại được vẻ mặt lạnh lẽo mọi khi.

“Em nói vậy thực sự là có ý gì?”

“Chính xác đến từng từ một mà. Bởi vì đó là tồn tại của «cái» mang danh tinh linh sứ!”

“Người lập giao ước không phải là công cụ. Ít ra, ở Học Viện mà anh đang ở…”

“Đơn giản là do chế độ biệt đãi ở đế quốc Ordersia. Còn em, chỉ là một công cụ được bồi dưỡng để đoạt lấy ngôi vị quán quân đại hội «Kiếm Vũ». Giá trị của em vỏn vẹn có thế.”

Milla Bassett – cô bé này, mới mười ba tuổi đầu, mà đã mang ánh mắt như nhìn thấu mọi chuyện.

Cũng như mình...

Cô ấy nhận được kiểu đối xử tàn tệ đến nhường nào ở quê nhà, tưởng tượng ra thật dễ dàng.

Sống chỉ với mục đich chiến thắng «Kiếm Vũ» …

Thật độc ác – Kamito nghiến răng giận dữ.

Mảnh đất đã sinh ra Milla, công quốc Rossvale, một nước nhỏ gần đây mới giành được rồng lập từ Thánh Quốc Lugia. So về cả sức mạnh quân sự lẫn kinh tế, họ đều bị những láng giềng xung quanh lấn át. Vì thế hoàng gia muốn khôi phục lại thanh thế cho vương triều, từ phần thưởng lớn nhất kia.

Milla Bassett là thứ công cụ dành cho mục đích đó.

--Bởi niềm tin về “công cụ” đã ăn sâu vào máu thịt, nên cô ấy quăng đi mọi cảm xúc mà con người có.

Rất giống như cậu bé Kamito đơn độc trong «Trại Giáo Dưỡng», trước khi nó gặp được Tinh linh bóng đêm—

Mình có Restia bên cạnh. Nhưng Milla thì –

Kamito bật hỏi.

“Em tin, không, thực lòng tin điều đó sao?”

“…?”

“Giá trị con người em, chỉ dựa vào việc chiến thắng hay không ở kỳ «Kiếm Vũ» lần này hay sao?”

“Em không còn lý do nào để sống ngoài nó cả.”

Milla lắc đầu, và –

Giật mình, Kamito nhận thấy không khí xung quanh thay đổi.

“Kamito?”

“…Thiệt tình, đã tối khuya còn có khách viếng thăm.”

Nghe Kamito nói, Milla cuối cùng nhận ra.

Họ quan sát xung quanh, cảnh giác –

“Ngạc nhiên thật. Tôi đã xóa mọi dấu vết rồi đấy.”

Giọng nữ cất lên từ sau tảng đá.

“Mặc dù chỉ xếp hạng ba, nhưng sau cùng, ngươi vẫn là đại diện cho Học Viện tinh linh.”

Cùng lúc, vài tiếng nói vang ở phía đối diện. Nghe theo tiếng chân, ắt hẳn là có hai người đi tới.

Bắt gặp nhau ư – vớ vẩn!

Kamito liếm môi và với lấy Est đang ngủ.

Đây đúng là nhóm vừa nãy phái ra tinh linh hỏa cầu do thám.

Một đứa vòng bên phải, hai đứa qua bên trái. Nhăm nhe áp sát hai hướng.

“—Hỡi những hiệp sĩ mang nợ lòng trung thành với nhà vua, hãy ban cho tôi hào quang của chiến thắng.!”

Milla niệm chú, gọi ra trên tay một thanh kiếm ma pháp.

Tựa sát bên cạnh Milla, Kamito hỏi.

“Sao em không triệu hồi tinh linh giao ước?”

“Cần có một tế lễ đặc biệt mới thực hiện được. Và ở đây thì không thể rồi.”

“… Loại cần đến tế lễ cơ à.”

Vài tinh linh bá đạo cần nghi thức tế lễ để triệu hồi ra. Ví dụ như tinh linh dã thú của nhóm Cernunnos. Con mà Milla sở hữu có vẻ cũng như vậy. Đối lại cho sức mạnh phi thường, phải tiêu tốn nhiều thời gian cùng linh lực, mà trong kiếm vũ solo thì có thánh mới làm nổi.

Ánh sáng từ những thanh kiếm rọi ra, chiếu sáng gương mặt của đối phương.

Hai cô gái mặc đồ gần giống Milla. Chỉ khác với đồng phục của Sư đoàn phá liệt là ngược lại, nền đen và nét thêu trắng mà thôi.

“Kỵ sĩ từ Thánh quốc Lugia-“

Milla mở to mắt.

Ra thế! Rốt cuộc, Rossvale dành độc lập từ Thánh quốc. Thế nên, có nét tương đồng về quần áo cũng là điều đương nhiên.

Mà, chẳng phải mấy người này thuộc nhóm Thánh Kỵ Sĩ của Paladin Luminaris sao?

Luminaris, tinh linh sứ xuất sắc lọt vào chung kết Kiếm Vũ ba năm trước đây.

Được phụng sự bởi một thánh tinh linh, cô ta đã chạm trán với Kamito và đem đến cho cậu thử thách rất khó khăn.

Dù Luminaris không có ở đây, nhưng xét về góc độ nào, nhóm Thánh Kỵ Sĩ này vẫn nổi danh là một trong những nhóm mạnh nhất trên đại lục.

Với vết thương hiện tại, vừa đánh vừa bảo vệ Milla sẽ càng thiệt thòi hơn.

“—Ah, không định rút sao? Nếu giờ muốn chuồn, bọn ta có thể để ngươi đi đấy!?”

“Đừng nói nhảm. Ai lại bỏ phí cơ hội ngàn vàng thế chứ?”

Mấy đứa kỵ sĩ chế giễu.

Dường như chúng đã nghe tin «Sư Đoàn Phá Liệt» bị loại bỏ.

Ngay cả vấn đề người đồng hành với Milla Bassett chỉ là một gã nam tinh linh sứ từ nhóm yếu nhất quả đất cũng biết rõ ràng.

…Chỉ còn nước đánh thôi, nhỉ?

Bực mình, Kamito nâng kiếm lên.

“Ngươi nữa, nếu ngươi từ bỏ «Con mắt» của Milla Bassett, bọn ta sẽ để cả hai an toàn rời đi.”

“«Con mắt» của Milla sao?”

“Ôi trời, ngươi bắt tay với nó mà không biết tí gì à?”

“…”

Nhìn qua Milla, Kamito nhận thấy cô bé đang trừng mắt giận dữ với những kỵ sĩ trước mặt.

“«Con mắt» kia thuộc quyền sở hữu của Lugia. Bọn ta tới đây đơn giản là để thu hồi nó.”

“Chuyện quái gì thế này?”

“Ngươi không cần phải biết, cẩn thận tò mò rồi làm mảnh đất này có thêm cái xác nữa đấy.”

Kamito nhún vai bất lực … Coi bộ không còn cửa mà nói chuyện nữa.

Ba kỵ sĩ thình lình khép chặt vòng vây.

“Milla, đừng đi ra xa.”

“Đừng khinh em chớ. Dù sao em vẫn là chỉ huy của Sư Đoàn mà.”

“…Rồi. Vậy nhường em bảo kê phía sau anh đấy!”

Ngay khi đó, cả ba kỵ sĩ đồng thời nhảy vào.

Tiếng chan chát từ những lưỡi kiếm. Những tia lửa lóe lên trong màn đêm.

Kamito khóa lấy đòn tấn công của một chiếc rìu nặng nề bằng Terminus Est.

“…Guh!”

Cánh tay cậu đau nhức. Có vẻ chỗ xương còn chưa lành đã bị gãy.

Nhảnh sang bên cạnh, Kamito một tay cầm kiếm.

“Đừng hòng thoát –“

“…!?”

Chiếc rìu xé gió lao tới –

Cú đánh quá bất ngờ, Kamito chậm mất một giây.

“—Hỡi bầy đàn của đêm tối, nhanh lộ diện ra đi, rồi làm tàn sát mọi kẻ thù!”

Lập tức, chiếc rìu đang vung hóa thành một đàn dơi lớn.

“…Đ-đây là tinh linh huyền thoại!”

«Huyền thoại» là danh từ dành cho những tinh linh được hợp từ nhiều loại khác nhau. Dẫu chúng không thích hợp với mệnh lệnh bình thường, nhưng lại đem đến khá nhiều phiền toái cho đối phương không có trang bị chống lại công kích số đông.

Và với Terminus Est, lấy mười chọi một thì sao gánh nổi.

Kamito chém vào bầy dơi lúc nhúc như mây đen.

Một nhát của Trảm Yêu Thánh Kiếm làm đợt tinh linh mới lao đến thành rác vụn-

Tuy nhiên, chỉ được một phần nhỏ xíu. Bầy dơi rít lên, tấn công Kamito.

Móng vuốt sắc nhọn cào lên khắp người cậu. Máu tứa ra từ những vết thương.

“Guh…”

Điều luật ngăn cấm sát hại tinh linh sứ tham gia. Nhưng ngược lại, càng sống dai, càng bị dồn thảm hại.

Họ đang từ từ làm mình kiệt quệ.

Nếu có Claire ở đây, Roi Lửa của cô ấy sẽ chỉ mất một khắc để cho chúng ra tro …

Kamito không thể thực hiện ma pháp hủy diệt AOE (Area of Effect). Mặc dù đàn dơi che mất tầm nhìn, cậu vẫn chắc rằng Milla đang đánh với những tinh linh sứ khác.

Cố xử từng đứa một sẽ rất tốn thời gian…

Nâng Trảm Yêu Thánh Kiếm lên, Kamito lao vào trung tâm bầy tinh linh. Quyết định hi sinh, cậu mạnh mẽ xông qua, định trực tiếp đánh gục đối phương –!

“—Đương nhiên là ta không để ngươi toại nguyện rồi. Bắt kẻ tội lỗi lại đi, «Xiềng xích Phạm nhân».”

“…!?”

Đột nhiên, từ không trung bắn ra vô số sợi xích và khóa lấy chân Kamito.

Giữa bầy tinh linh hỗn độn và hung tợn, Kamito đứng bất động.

“Bất cứ ai có ý niệm trốn khỏi quân đoàn sẽ bị «Xiềng xích Phạm nhân» trói buộc. Bọn ta đã hội đồng là chỉ có hoàn mỹ trở lên!”

Một đứa kỵ sĩ đang say sưa chiến thắng cười nhạo.

Ồ. Một nhóm mạnh mẽ và nổi danh—

Kamito thầm rủa xả cái tình huống kinh khủng của mình. Sử dụng lũ dơi làm cậu không nhìn thấy gì, giấu bên trong tinh linh ma trang «Xiềng xích Phạm nhân» – một sự phối hợp dựa vào tính tương thích giữa các tinh linh giao ước.

Lũ dơi điên cuồng tấn công Kamito—

“…Kế hoạch hay đấy. Nhưng rất tiếc, các ngươi xem thường Est rồi!”

Hét lên, Kamito truyền linh lực vào «Thánh Kiếm».

“—Sao có thế chứ!?”

Những kỵ sĩ ngạc nhiên, gào to.

Tia sáng dữ dội lóe ra, và sợi dây xích bị cắt làm đôi.

Nắm chặt thanh kiếm đang tỏa ra hào quang rực rỡ, Kamito lao thẳng tới.

Mọi tinh linh dơi đều bị tiêu diệt khi đến gần Est.

“Ch* ch** … Quay lại nhanh!”

Kỵ sĩ trước mặt Kamito vội vã đưa bầy tinh linh về dạng rìu – nhưng không may, đã muộn.

Kamito đứng trước mặt cô ta và chém vào bụng.

“Gaaah --!”

Thét lên thật lớn, rồi ngã xuống tức thì. Dù sao, ở «Astral Zero», mọi sát thương vượt quá sức chịu đựng của cơ thể đều bị chuyển về dạng ảnh hưởng tới tinh thần, vì thế cô gái kỵ sĩ chỉ ngất xỉu thôi.

Đám tinh linh tan thành từng hạt ánh sáng.

“Haah, haah…”

Cắm thanh kiếm đã nhạt đi hào quang xuống, Kamito tựa vào và thở dốc.

Mệt quá…

Terminus Est là tinh linh ma trang mạnh nhất.

Dùng theo kiểu vừa rồi, linh lực trong cậu bị rút đi nhanh chóng.

Thấy rằng không thể thắng một chọi một, kỵ sĩ sử dụng «Xiềng xích» tặc lưỡi, lùi lại.

Phía bên kia tảng đá, Milla đang dùng liễu kiếm đánh ngang ngửa với một kỵ sĩ khác.

Kiếm thuật mà Milla sử dụng không phải là hạng xoàng. Nếu ở Học Viện, cô ấy chắc chắn sẽ nằm trong top.

Những ở chặng cuối cùng của «Kiếm Vũ» đều quy tụ những tinh linh sứ đẳng cấp, sức mạnh của cô ấy hơi yếu để đem đi so sánh.

Xét về mặt năng lực, đối phương rõ ràng cao tay hơn.

Lảo đảo đứng dậy, Kamito nâng Est lên.

Nhưng, «Trảm Yêu Thánh Kiếm» chỉ tỏa sáng lờ mờ.

“Ngươi hết linh lực rồi, tên nam tinh linh sứ kia.”

“Hmph, nếu thế ..!”

Cố gắng gượng, Kamito bắt đầu chạy tới giúp Milla—

“—Mơ sao? «Xiềng xích Phạm nhân», trói hắn.”

Kỵ sĩ phóng ra từ tay một bộ xích. Kamito nhảy qua để né – nhưng nó chỉ là đánh lạc hướng.

Một bộ xích khác từ phía đối diện trói lấy cánh tay phải Kamito.

“Ngươi giờ không còn sức mà thoát khỏi «Xiềng xích» đâu!”

Lúc bước chân của Kamito dừng-

Kỵ sĩ đang đánh với Milla xông qua.

“—Kamito!”

“Cần một cánh tay là đủ.”

Đáp lại tiếng hét của Milla, Kamito chuyển kiếm sang tay trái.

Đó là bàn tay được găng da che phủ. Cậu cảm thấy khắc ấn tinh linh của Restia nhức nhối.

“—Thật đắng lòng, nhưng ta lại là người thuận cả hai tay!”

Với một cánh tay bị «Xiềng xích» túm lại, Kamito dậm xuống mặt đất.

Dùng một chân để chống đỡ, cậu xoay người, phản công lại kỵ sĩ lao tới.

Nhát kiếm đâm sượt qua gương mặt Kamito –

Nhưng cùng lúc, Thánh Kiếm xuyên qua tim đối thủ.

“Guah…”

Chịu ảnh hưởng lớn đến tinh thần, cô ta ngã gục, bất tỉnh.

Kamito ôm bả vai bị thương do hơi quá sức, quay sang hỏi tinh linh sứ dùng «Xiềng xích» đằng sau.

“—Giờ, còn mình người … Tính làm gì tiếp đây?”

“…!”

Cô nàng kỵ sĩ hối tiếc, cắn môi.

“Đừng quên, Luminaris-sama sẽ chăm sóc ngươi chu đáo!”

Văng bậy mấy câu của kẻ thua cuộc, cô ta biến mất vào rừng sâu.

Xiềng xích trói Kamito cũng tan đi.

Ba tinh linh sứ kiểu này á – ba năm trước thử xem, mình cho mỗi đứa một nốt nhạc.

Tự nói đùa với bản thân, Kamito ho ra máu.

Cơ thể cậu đúng là không đủ khỏe để sử dụng toàn bộ sức mạnh của Terminus Est

… Những cứ nghĩ mình sẽ teo thế này.

Như thể mất hết sức lực, thân hình cậu lảo đảo, khuỵu xuống.

“---Kamito, Kamito!”

Lúc ý thức mờ dần đi, cậu nghe thấy giọng nói của Milla bên tai.

Phần 3

“---C-cái thứ gì thế này!?”

“Chẳng lẽ, là tinh linh huyền thoại!?”

Chiếc bóng khổng lồ trước mặt họ đang nghiền nát rừng cây.

Nhóm tinh linh sứ từ quốc gia non trẻ chỉ biết gào thét và chạy trốn vào rừng, bất lực trông theo chiến lũy của mình bị phá hủy.

Những tinh linh dã thú tập hợp thành bầy và tấn công gã khổng lồ, nhưng chỉ với một cái phất tay đã làm chúng nát vụn như phấn bột.

“Ahahahah, tự gọi là những đại diện tham dự Kiếm Vũ, mà chỉ làm được đến thế thôi à!?”

Trên vai tinh linh quân sự chiến lược «Colossus», một cô gái tóc xám tro đang ngồi.

«Hung thần», người đứng thứ hai của «Trại Giáo Dưỡng» -- Muir Alenstarl.

Đứng giữa làn khói mù mịt cùng những ngọn lửa thiêu đốt dữ dội-

Cô gái mang mặt nạ đỏ thẫm tàn độc nhìn khung cảnh hủy diệt.

Vài tinh linh sứ liều mạng đánh trả, nhưng với sức mạnh của Muir, họ đều bị đánh bại cùng với chiến lũy.

“Ren Ashbell-sama, Muir cứ dùng quá đà thế này, tinh linh sẽ bị vỡ mất.”

Đằng sau, Lily Flame quỳ xuống, băn khoăn nói.

“Chẳng hề gì. Một tinh linh quân sự bị hỏng để đổi lấy một chiến lũy là lãi rồi.”

“Nhưng «Colossus là do Giáo quốc Alphas cung cấp –“

“Dù sao, đây không phải là tinh linh mà mấy lão già kia có thể kiểm soát. Dùng nhiều lần thì cũng vậy thôi, nên chúng ta làm hỏng nó bằng «Tật xấu của gã hề» (sức mạnh ấn chú của Muir ) cũng chả khác gì.”

Ren Ashbell nhún vai và quay qua Lily.

“Để việc này qua một bên đi, đã tìm thấy vị trí của tinh linh bóng đêm cùng Nepenthes Lore chưa?”

“X-xin lỗi … Em rất xin lỗi, vẫn chưa…”

Lily hối hận cắn môi.

Restia lấy cắp đi Nepenthes Lore mà chưa được phép, bừa bãi đánh cắp sức mạnh của các tinh linh sứ khác – trắng trợn phản bội lại Ren Ashbell.

“Uhm. Vậy thì cứ tiếp tục tìm kiếm.”

“Vâng –“

“Ngay cả tinh linh bóng đêm có đang mưu tính cái gì, vẫn chẳng ảnh hướng chút nào đến kế hoạch của ta.”

“Ren Ashbell-sama, cho phép em được hỏi…?”

Lily ngước nhìn lên, giọng lo âu.

“Sao?”

“Nepenthes Lore là loại người gì ạ?”

Cô nhận thức được gã hắc kỵ sĩ không phải là nhân loại bình thường.

Thứ được chủ nhân hồi sinh từ cấm thuật, một tồn tại lẽ ra không được phép xuất hiện ở nhân giới.

Nhưng đến cùng, nó thật sự là thứ gì -- ?

Ẩn đằng sau lớp mặt nạ, đôi mắt ngụt cháy nhìn như xuyên thấu qua Lily.

“Em đã vượt quá giới hạn, xin ngài hãy tha thứ!”

Lily lập tức quỳ xuống và nằm phủ phục.

Chỉ một cái liếc đã làm cô sợ hãi, trái tim như thể bị ai đó bóp chẹt.

“—Nepenthes Lore đó là kẻ kế tục Ma Vương tiền nhiệm.”

“Kế tục Ma Vương …?”

“Nói cách khác, là hiện thân cho ý chí của «Ren Ashdoll», người đã chết từ thời cổ đại –“

Một bóng đen lóe ngang qua đôi mắt rựa lửa.

“—Giống như ta.” Phần 1

Suốt ngày cậu bé chỉ quyết tâm giết bằng được tinh linh bóng đêm làm con tim cậu xao động –

Cậu bé bắt đầu lớn lên và phát triển với tốc độ đáng kinh ngạc.

Ngay cả những nguyên lão quyết định để họ gặp nhau cũng không ngờ đến tinh huống đấy. Và cho dù cậu có chạm trán với tinh linh sứ cũng được đào tạo từ «Trại Giáo Dưỡng», thành tích vẫn là bất bại.

“Anh không định giết em sao!?”

“Tôi sẽ - Một ngày nào đó, tôi sẽ.”

Suốt những đợt huấn luyện sinh tử kéo dài nhiều giờ đồng hồ -

Chẳng biết vì sao mà câu nói này lại trở thành quen thuộc giữa họ.

Và sau đó, cậu bé lại bị những câu chuyện của nàng tinh linh bóng đêm thu hút.

Đủ thứ trên trời dưới biển về thế giới ngoài kia, một thế giới hoàn toàn xa lạ với cậu.

Ví như niềm vui, nỗi buồn, hay cả đống cái thú vị.

Rồi mỗi đêm trước khi cậu ngủ, cô gái lại nằm bên xuống cạnh, nhẹ nhàng kể chuyện.

--Với chúng ta, mối quan hệ của họ, thật phi thường.

“Thế là, đức vua lại lần nữa phong ấn tinh linh trở lại chiếc đèn—“

“…Sau đó thì sao?”

Dụi đầu vào lòng cô gái, cậu bé không bằng lòng, đòi được nghe tiếp.

Bởi cô ấy luôn dừng đúng đoạn hay.

“Để phần còn lại ngay mai nhé!”

Khẽ vuốt mái tóc đen nhánh của cậu, cô gái mỉm cười.

Cách đấy ít phút thôi, mấy ngón tay đấy đã tàn nhẫn bắn ma pháp túi bụi vào cậu bé.

“Kể đi mà. Ai mà biết được ngày mai tôi sẽ sống sót chứ.”

“Ah phải rồi, mai là nhiệm vụ phá hủy thần điện –“

Một đứa trẻ mười-ba-tuổi đã bắt đầu nhận những nhiệm vụ nguy hiểm từ «Trại Giáo Dưỡng».

“Người chịu trách nhiệm tiêu diệt mục tiêu là Muir. Lily và tôi chỉ hỗ trợ và bảo vệ thôi. Bên trong «Đại Thần điện», theo tin tức do thám có đến tám tinh linh kỵ sĩ hùng mạnh làm lính gác.”

“Anh có vượt qua được không?”

“Có thánh mới biết. Tôi là một công cụ -- Tôi phải làm theo mệnh lệnh và hoàn thành nhiệm vụ.”

“Nhưng nếu anh chết … Anh sẽ không được nghe phần tiếp theo của câu chuyện.”

Cậu bé bất ngờ mở to mắt.

“…Bực cả mình.”

“Thậm chí có là vì muốn được nghe tiếp, xin anh hãy bình yên trở lại.”

“…Phải, đúng vậy … Tôi hiểu rồi.”

Cậu bé thành thực gật đầu.

“Hơn nữa, đừng quên lời hứa giữa hai ta –“

“Lời hứa!?”

“Anh sẽ là người giết em.”

“Fufu, đương nhiên rồi.”

Tôi không sợ chết. Tuy nhiên, tôi phải sống sót – cậu bé thầm nghĩ.

Vì lời hứa với cô ấy—

Phần 2

“Uh, hmm…”

Cảm thấy đằng sau mình đang tựa vào thứ gì mềm mại và dễ chịu, Kamito thức giấc.

Mở mặt, cậu nhìn ra một gương mặt dễ thương.

“…Milla!?”

“Anh nên tiếp tục nằm nghỉ đi.”

Nói rồi, Milla ấn đầu Kamito xuống đùi cô ấy.

Dụi vào một làn da mịn màng, làm tim Kamito đập thình thịch.

Chẳng biết phải làm gì hơn, cậu đành tiếp tục nằm.

Bầu trời vẫn còn mờ mịt. Bình minh chưa ló rạng.

…Tựa đầu lên đùi sao, ahhh, quen thuộc quá.

Ngày đó, mình cùng ngủ trong lòng cô ấy…

Vẫn mở mắt, cậu ngây ra—

“Anh không ngủ được?”

“Uhm. Anh là kiểu người có thể làm việc mà không cần ngủ.”

“Thật ư … Giống hệt em.”

“Milla cũng thế sao?”

“Bởi em được huấn luyện như vậy.”

Kamito không khỏi lầm bầm.

…Phải. Như cậu, cô ấy được dạy dỗ để trở thành một công cụ.

Chẳng phải giống hệt mấy gã ở «Trại Giáo Dưỡng» thường làm …

Cậu cảm thấy căm phẫn với những hiệp sĩ của Công quốc Rossvale đã nuôi Milla.

Hơn nữa, bên cạnh cô ấy không có một ai bầu bạn.

Kamito chậm rãi ngồi dậy.

“Cái này, của anh-“

Milla xòe ra hai «Hòn đá Ma thuật».

“Hmm? À uh…”

Đây đúng là «Hòn đá Ma thuật» từ những thành viên nhóm «Thánh Kỵ Sĩ».

Kamito lấy một viên và đặt viên còn lại vào tay Milla.

“…?”

“Cái này là cho «Sư Đoàn Phá Liệt». Chúng ta đã nhất chí là sẽ chia sẽ, phải không nào?”

Milla lắc đầu.

“Anh là người đánh bại họ, Kamito.”

“Chúng ta là liên minh.”

Bắt Milla phải cầm lấy, Kamito đứng lên.

Mất một lúc lâu, Milla chăm chăm nhìn vào hòn đá trong tay cô—

Cuối cùng, cũng thở dài và đặt vào túi áo đồng phục.

“Kamito…”

“Hmm?”

Milla ngước nhìn Kamito.

Mắt phải trong xanh, mắt trái hổ phách.

“«Con mắt» của em, anh không định hỏi về chúng ư?”

“…«Con mắt»?”

--Uh, nghĩ lại, mấy kỵ sĩ cũng có nói đôi chút về «con mắt» đó.

“Em muốn anh hỏi à?”

“…”

“Milla, khi nào em thực lòng muốn, hãy kể cho anh.”

Kamito nhún vai, và—

Phía trên, tiếng đập của những chiếc cánh.

“Gì thế?”

Cả hai ngước về phía bầu trời, tìm thấy một con chim quỷ quái đang bay vòng vòng với đôi cánh lớn sải rộng.

“Đó … «Simorgh» của Ellis!”

Dù cách xa nhưng Kamito chắc chắn. Đấy là tinh linh gió giao ước với Ellis.

“Anh khẳng định?”

“Uhm. Những người đồng đội đang tìm kiếm anh.”

Sau đó, tinh linh gió chậm rãi hạ xuống bên cạnh Kamito và Milla.

“Claire thế nào!?”

Simorgh khẽ ngâm nga, gật đầu.

…Dường như cô ấy vẫn ổn.

“Thiệt tình … Thật tốt khi nghe được điều đó.”

Kamito thở phào.

“Trở lại và báo rằng ta vẫn ổn nhé. Ta sẽ quay về sớm thôi.”

Hót lên, Simorgh bay vào bầu trời có những đám mây phơn phớt hồng trôi dạt.

“Đi nào, Milla … Đến lúc rồi.”

Cả hai vội vã thu dọn đồ cắm trại.

Cô nàng Claire đó, sẽ tức giận lắm đây …

Phần 3

Claire đang nằm trên ghế futon, cuộn tròn trong chăn.

Cô vẫn còn hơi sốt.

“Kamito…”

Khẽ thì thầm tên cậu ấy không biết bao nhiêu lần.

Claire túm chặt lấy một góc chăn.

Vô thức, cô liếc qua tấm gương nhỏ cạnh giường.

“Vẻ mặt thảm hại làm sao…”

Mái tóc kiêu hãnh rối bời, đôi mắt sưng mọng vì đã khóc suốt đêm.

“—Từ ngày chị Rubia rời đi, mình đã thề rằng sẽ không bao giờ khóc nữa mà.”

Trên bàn nhỏ, bữa sáng đã dọn, cùng với một bộ quần áo. Hẳn là do Rinslet mang tới.

…Nhưng giờ mình chẳng muốn ăn.

Không có Kamito bên cạnh, mình…

Sao tim mình lại nhức nhối thế?

…Cô đơn? Không, chỉ là một phần thôi, vẫn còn –

Mình đã đối xử không tốt với chàng trai đó…

Claire nhớ lại.

Cứ mỗi khi Kamito thân mật với những người khác, cô luôn vô cớ nổi giận, không thể chấp nhận nổi, muốn rút roi ra và biến cậu ấy thành thịt nướng-

…Mình ngốc quá. Rõ là từ giờ, mình phải chân thành hơn.

Thở dài-

Có thứ gì ưỡn mình bên dưới.

Bối rối, cô kéo tấm chăn ra và thấy chú hỏa miêu đang tỏa ra ngọn lửa ấm áp.

“Scarlet…”

Claire chợt thấy xúc động.

Rõ là nó cũng đang mệt mỏi, nhưng vẫn ở bên cạnh cô để sưởi ấm.

“Meow…”

“…P-phải. Là chủ nhân, mình phải tin tưởng vào hắn.”

Được Scarlet động viên, cô buộc lại tóc bằng dải ruy băng ưa thích.

“…Đúng. Mình không thể từ bỏ. Kamito chắc chắn vẫn bình an.”

Tinh thần phần khởi lên, Claire tiến tới bàn và nhét đầy đồ ăn vào miệng.

Chẳng còn phong phạm của một tiểu thư quyền quý … Giờ cô phải nhanh chóng hồi phục càng nhanh càng tốt, để đi tìm Kamito.

Một tiếng chân vội vã từ ngoài lều. Lối vào bị kéo cái roạch.

Rinslet tới, cuống cuồng.

“Claire, chúng ta đã tìm được Kamito!”

Phần 4

--Vài giờ sau đó. Kamito quay lại chiến lũy của nhóm Scarlet.

Ở phía cổng được che đậy kỹ càng, những người bạn đang đứng đợi cậu, tuy nhiên –

“…Thiệt tình, cậu định làm bọn tôi lo đến thế nào hả?”

“K-không phải mình lo lắng hay gì vậy đâu …”

“Đủ rồi nhé, Kamito-kun luôn luôn thiếu thận trọng!”

“X-xin lỗi …”

Với sự tức giận của ba cô nàng, Kamito lùi lại.

…Mới có một ngày thôi, những rõ ràng là họ đã lo nghĩ rất nhiều.

Đôi mắt ruby của Claire ngân ngấn nước –

“…Hu…hu…”

…Chẳng biết vì sao, cô ấy đang khóc.

“N-này, Claire!?”

Kamito vội ôm lấy vai Claire-

“Đồ ngốc … Biết tôi lo nhường nào không … Wuaaaaah!”

Thụp thụp.

Siệt chặt nắm tay, cô đập vào ngực Kamito.
STnBD V06 194

“Claire … mình xin lỗi.”

Thấy Claire vậy, Kamito dịu dàng vuốt mái tóc cô ấy.

“Wah … Hức … Đ-đồ ngốc…”

“Vì lo cho Kamito, Claire đã khóc cả đêm đó.”

Rinslet nói nhỏ bên tai cậu.

“Vậy sao!?”

Gương mặt Claire chợt đỏ bừng.

“Ch-chém gió! Mình có khóc đâu!”

“Ôi trời ạ, chối làm gì cơ chứ!”

“…~”

“Dù sao, thật tốt khi Claire vẫn ổn.”

Khẽ cười, Kamito vẫn vuốt lên mái tóc đỏ rực.

“U-uhm … Nhờ Kamito cả.”

Ngượng ngùng, Claire cúi xuống.

Rồi như thể đã quyết tâm, cô cắn môi.

“K-kamito này ..”

Lúng tung vân vê những ngón tay, Claire càng cúi thấp hơn—

“Umm … dứt khoát, từ nay về sau, mình sẽ chân thà---“

“…Ah, phải rồi. Đợi tẹo nha.”

Đột nhiên, Kamito nói.

“…Eh?”

“Không, trước khi đó, mình phải nói lại với mọi người đã.”

“…?”

Cả làng nghiêng đầu khó hiểu. Kamito quay lại và vẫy tay vào bụi cây đằng sau.

“Milla, em ra được rồi.”

“Vâng.”

Sột soạt –

Một cô bé với mái tóc nâu sậm, Milla, xuất hiện.

“…Uh?”

Claire cùng những người khác hét lên kinh ngạc.

“…Hân hạnh được gặp.”

MIlla bước tới và lịch sự cúi chào.

“…” “…” “…” “…”

Mấy cô nàng há hốc mồm.

Rồi –

“N-nè, Kamito…?”

Bờ vai Claire run run.

“…Đứa bé dễ thương nhỉ, kiếm đâu ra vậy?”

Hai bím tóc dựng đứng lên như lửa cháy.

“…Â-ấy ấy, Claire, sao lại giận dữ thế?”

“M-mình không giận dữ. Hoàn toàn, không có giận tí nào đâu…!”

“Kamito, không tin được cậu là loại người như thế…”

“…Thật sự, chuyện gì vậy hả?!”

“Chẳng lẽ, là bắt cóc trẻ con sao?”

Ellis, Rinslet cùng Fianna lườm cậu.

…Đệch gì, hiểu nhầm nghiêm trọng rồi.

May thay, Milla giải vây cho cậu.

“—Em là Milla Bassett, chỉ huy «Sư Đoàn Phá Liệt», đại diện cho Công quốc Rossvale.”

“Milla Bassett – nếu vậy, em là người đề nghị liên minh …?”

Claire hỏi, và Milla gật đầu.

“Vâng. Cùng Kazehaya Kamito, bọn em đã lập lời thề.”

“…«Lời thề»!?”

Những lời của Milla làm mấy nàng vểnh tai lên.

“Mình đã tự quyết định lập liên minh … Vậy, có chiện gì hơm?”

“K-không, bình thường thôi. Nhưng …”

Claire bĩu môi.

“Khi tinh linh sứ trao nhau «Lời thề», mình nhớ nghi thức …”

“Một nụ hôn từ cả hai phía – là cần thiết, phải không?”

Ellis và Rinslet lập tức quay qua Kamito.

“Hmm…”

“…Mất zin rồi à, Kamito-kun!?”

“K-không, để mình giải thích…”

Mắt Kamito lộ vẻ lưỡng lự, và không ai là không thấy.

“Kamito, khai báo nhanh!”

“Uh, mình đã làm, nhưng chỉ vào tay thôi …”

“Éo tin được ông, đến cả đứa bé mười-ba-tuổi cùng không tha—“

Chẳng thèm để ý tới những mấy câu bào chữa lắp bắp của Kamito, tia nhìn của mấy cô nàng trẻ tuổi vẫn cứ thế lạnh lùng.

Phần 5

-Tốn cả đống thời gian với nước bọt, Kamito rốt cuộc cũng thoát được mấy vụ hiểu nhầm.

…Sao họ cứ hay đa nghi thế nhỉ?

Nằm trên chiếc ghế futon, Kamito cảm thấy khó hiểu, nghiêng đầu.

Vì khắp cả người vẫn còn hơi mệt mỏi, vậy nên từ giờ tới tận bữa tối với cậu sẽ là đi ngủ.

Về phần Milla, cậu cam đoan lại thân phận của cô ấy lần nữa với Claire cùng những người khác. Và cả bốn cô trẻ đều thích thú khi có một đứa em nhỏ xinh xắn dễ thương để cưng chiều.

…Đương nhiên, cô bé hai-màu-mắt phải gánh hàng đống rắc rối.

“…Kamito, còn thức chứ?”

Giọng Claire vang từ cửa túp lều.

“Uhm…”

Nghe thấy Kamito trả lời, Claire mới nhẹ nhàng bước vào cùng cuộn băng gạc.

“Gì vậy!?”

“Đến giờ thay băng mà. Cậu vẫn bị thương, phải không nào?”

“Ah uh, phiền cậu rồi …”

Kamito nâng cánh tay lên, để Claire cuốn băng quanh nó.

“…”

Chẳng biết tại sao, cả hai đều lúng túng, chìm trong im lặng.

Kamito muốn nói lắm, nhưng cậu không thể tìm được lời nào.

Chắc là bởi trước đây họ thường ở bên nhau hàng ngày. Chỉ xa một hôm thôi dường như phá vỡ nhịp điệu ấy.

Hơn nữa, nhớ lại lúc Claire đã khóc vì lo lắng, nó hơi “tình củm” chút chút.

“Nè, Kamito…”

“Hmm?”

Claire mở lời.

“Trước đây, mình xin lỗi nhen … Umm, đã hay nghi ngờ cậu …”

“Sao ghê thế này, cậu vừa mới ăn gì lạ bụng hở?”

“Ng-ngậm cái mồm coi, ta đang xin lỗi thật lòng đấy!”

“R-rõ ạ ….”

… Ờ hớ, đây mới đúng là Claire của mọi khi.

Vẫn băng bó cho Kamito, cô ấy nói.

“Ah, khi Rubia-neesama rời đi, chỉ còn lại mình mình.”

Nóng lòng tìm kiếm sức mạnh, cô luôn gây gổ với các senpai và nhóm Kỵ sĩ Sylphid.

Lúc đó, cô hẵng còn ngây thơ.

Tin rằng mọi người xung quanh đều là kẻ thù.

Không cần bạn bè. Không tin tưởng bất cứ ai. Cố gắng dựa vào bản thân để trở nên mạnh mẽ.

… Trước đây thôi.

“Nhưng sau khi gặp cậu … mình đã thay đổi.”

“…Chắc vậy.”

“Fianna, Ellis hay Rinslet … mình đều trân trọng họ như những người bạn quý giá.”

Gương mặt Claire đỏ rực, bối rối.

“Ah uh.”

Kamito gật đầu.

“Umm, thế nên … Sau tất cả mọi việc đã xảy ra, mình muốn nói với Kamito …”

Bàn tay đang chăm sóc vết thương của Claire ngừng lại.

“Cảm ơn …”

Giọng cô ấy nghe thật e thẹn.

“Claire…”

Kamito khẽ lấy hơi –

“Mình cũng vậy.”

“Huh?”

“Nếu không gặp Claire, mình sẽ không bao giờ có thể đến được chặng đường này của «Kiếm Vũ». Uhm, hoàn toàn không liên quan tới giới hạn số người… Cậu hiểu ý mình chứ?”

“…Uh. Chỉ với bản thân, mình nghĩ không ai trong số chúng ta có thể đứng tại đây.”

Băng xong, Claire đứng dậy.

“Vậy, nghỉ ngơi tốt nhé.”

…Đi thẳng về phía cửa.

Nhìn theo lưng Claire … Kamito nói.

“Restia chắc chắn sẽ nhắm tới mình. Sắp tới, có lẽ mình phải tạm rời khỏi nơi này một thời gian.”

Cùng con quái vật đáng gờm – Nepenthes Lore.

Với sức mạnh hiện tại, cậu không tin chắc mình có đủ khả năng để bảo vệ Claire và những cô gái khác.

Nhưng Claire lại kiên quyết lắc đầu.

“Khi họ tới, chúng ta sẽ đối mặt. Mọi người sát cánh bên nhau, những thành viên của «Nhóm Scarlet».

Phần 6

Tối hôm đó, một bữa tiệc nho nhỏ được dọn ra, để ăn mừng việc liên minh với «Sư Đoàn Phá Liệt».

Trên bàn gỗ được làm bằng thân cây, bày biện đủ loại món ăn thơm ngon.

Bánh mỳ phết mật ong. Đậu nấu nhừ. Salad nấm cùng rau dại. Món hầm kiểu Laurenfrost. ~Bánh cá~ (Fish pie =)) chưa ăn món này bao giờ, ko phải taiyaki đâu nhé). Menu tráng miệng hoàng tráng từ hoa quả đóng hộp.

“Bất ngờ ghê …”

Milla ngạc nhiên, kêu lên.

“Xin cứ tự nhiên, không cần phải e dè.”

“Được chứ!?”

“Đương nhiên. Milla, em đã cứu tên nô lệ của chị mà.”

Claire cắt một miếng ~Bánh cá~ cho Milla.

Hình như họ đã thân thiết hơn khi Kamito còn ngủ. Ngồi kế bên nhau, họ trông như hai chị em vậy.

<<Note thêm cho các bạn, với Kamito, thái độ của Claire vẫn như mọi ngày, không có thêm tí gì gọi là “chân thành” hết>>.

“Claire, cắt hộ mình chút bánh với”

“Ối chà chà, kiểu ngạo nhể, dám ra lệnh cho tiểu thư nhà Elstein cơ à!?”

…Mọi việc diễn ra thế đấy.

“Món chính tới rồi.”

Rinslet bưng ra một đĩa thịt nướng lớn, vẫn còn cháy xèo xèo.

“Nè, cô săn lợn thiệt đó hở!?”

“Fu, tất nhiên rồi , cùng với Fenrir nữa.”

Rinslet phồng má lên, tự hào.

Những lát thịt mềm mại trông thật ngon lành. Cùng gừng và tỏi thái mỏng, thêm chút gia vị là được chút nước sốt vừa miệng. Hương thơm đậm đà lan tỏa khắp bàn ăn.

“Chuẩn men, thịt rất mềm và ngon. Hơn nữa gia vị tẩm thêm cũng khá tuyệt vời.”

“Fufu, nếu thích, đi săn thêm chút nữa không?”

“Cứ thịt bừa bãi đám thú rừng trong thần điện, cảm thấy bứt rứt lắm …”

Khép hờ đôi mắt, Kamito giễu cợt, nhét đầy salad vào mồm.

Bên dưới, Scarlet đang giành giật đồ ăn với Simorgh.

Mà Fenrir lại ngồi rất lịch sự ở đằng xa, mặc dù nhìn kỹ thì nước miếng nó đã rớt tòm tòm đầy mặt đất.

Có vẻ gia tộc Laurenfrost dạy dỗ tinh linh của mình rất nghiêm khắc.

“Nè Rinslet, cho Fenrir một miếng cũng được, nhỉ?”

“Bình thường thì cấm đấy … Nhưng hôm nay là ngoại lệ :D!”

Được quý cô đồng ý và thấy phần thịt được đưa qua chỗ mình, Fenrir sung sướng vồ lấy.

“Kamito, em cũng muốn ăn thịt.”

“Ah phải rồi, em thích nhất đồ ăn ngon mà, Est.”

“Vui, Kamito.”

“Đợi chút, Kamito, ông chiều Est hơi quá đấy.”

“Fufu, mình lỡ đánh rơi chút nước sốt lên ngực rồi, giúp mình lau nó đi, Kamito.”

Một cảm giác khêu gợi bất ngờ, Kamito thấy bộ ngực phủ đầy nước sốt của Fianna tựa vào tay mình.

“C-cậu tự làm được mờ?!”

“Nếu tự mình lau, nó sẽ không được sạch đâu … Nếu cậu không muốn lau, thì liếm vậy …”

“Nè … R-rồi rồi, lau, được chưa?”

Tim đập thình thịch, Kamito đưa khăn tay của mình qua cái khe sâu thẳm giữa hai chiếc bánh bao.

“Ahhhhhhhhhhhh … Ngón tay Kamito-kun hư hỏng ghê.”

“Fianna!?”

“Cho phép tôi được lau chùi nó nhé, bà Công chúa cao quý!”

“Iyahhhhhhh!”

Lén lút vòng ra sau Fianna, Claire xông tới và bắt đầu xoa bóp.

“Cô làm cái trò gì thế!?”

“Kamito là nô lệ của tôi, okay, cô làm quái có quyền mà ra lệnh cho hắn.”

“Nè nè, cô đang phạm tội nghe chưa, xúc phạm hoàng tộc đấy.”

Lờ đi hai cô gái đang vật lộn với nhau, Kamito với lấy chỗ đậu.

“…Hmm, cái này trông ngon nha.”

Mặc dù nhìn khiêm tốn, nhưng món súp vẫn phần nào tinh tế.

Nghe Kamito nói vậy, Ellis cảm thấy hãnh diện, bím tóc cô nhún nhảy.

“K-kamito, mình làm nó đấy…”

“Ellis? Uhm, giờ mình mới nghĩ ra, hương vị này giống với thứ gì đó cậu đã từng nấu.”

“…Dù so với tài năng của Rinslet, uhm-m, nó hơi kém cạnh chút.”

E lệ, Ellis lúng tung vân vê ngón tay.

“Không không, trông bề ngoài đơn giản, nhưng mình chắc để làm nên nó phải tốn rất nhiều công sức. Ít hay nhiều thì mình cũng biết về nấu ăn mà. Mình có thể cảm thấy sự cố gắng và cảm xúc bên trong.”

“T-thật sao!? M-mình mong cậu thích nó … Mình rất vui đó.”

Ellis hơi bẽn lẽn, cứ hết lần này tới lần khác, cuốn bím tóc mình quanh ngón tay thon nhỏ.

“Kamito, n-nếu muốn, hãy để mình cho cậu ăn. Vết thương của cậu chắc vẫn còn đau mà.”

“Không cần đâu, thế ngượng lắm…”

“Ngượng gì. Nào, ah---“

“A-ahhhh…”

Thấy chẳng còn đường lui, Kamito há miệng.

“N-ngon chứ?”

“…Ah, uh, ngon lắm.”

“Ellis, ghê à nha, đục nước béo cò nhể!?”

“Thử món mình làm nữa đi!”

Fianna cùng Rinslet lườm qua Ellis.

“Đ-đừng hiểu nhầm. Mình chỉ thấy cánh tay của Kamito đang bị đau, nên …”

“V-vậy, mình cũng sẽ cho hắn ta ăn!”

Cắm phập cái dĩa vào miếng thịt, Claire đút thẳng tới.

“Miếng này nóng thật đấy, Claire, và bà dúi vào mặt tôi nữa chứ! Ouch!”

“…”

Milla ngây người nhìn.

“Milla, sao vậy!?”

“Em chưa bao giờ có bữa tối thế này!”

Milla đều đều trả lời.

“Em không ăn cùng với những thành viên trong nhóm sao, Milla?”

“Không, bởi họ luôn luôn thận trọng trong việc chăm sóc em.”

Milla khẽ lắc đầu.

Chăm sóc, thận trọng sao – hmm?

Khác hẳn tình yêu thương.

Cố gắng không làm hư hỏng tới thứ gì mong manh, yếu ớt – và giữ lấy khoảng cách.

Cô bé mười ba tuổi này luôn phải sống trong sự cách ly.

Như thể một đồ vật hiến tế-

“Milla, em phải ăn nhìu vào. Nếu không không nhớn được đâu!”

Claire xoa tay lên đầu cô ấy.

“Quá đúng lun. Mặc dù với ngực của Claire thì có hơi muộn tẹo.”

“Cô đang bàn tán về ngực ai đấy hả!?”

Nhìn Claire với Rinslet cãi nhau-

Kamito nhìn thấy Milla khẽ cười e thẹn.

Phần 7

--Cuộc chia ly với cô ấy đến thật bất ngờ.

“Đợt huấn luyện của chúng ta sẽ kết thúc trong hôm nay.”

“…Huh?”

Cậu bé sững người khi nghe tin.

“Sao… Tại sao!? Tôi, tôi – vẫn còn chưa giết được cô!”

“Anh đã trở nên mạnh mẽ. Em không còn gì để tiếp tục dạy cho anh nữa.”

Cô gái tóc đen cười yên bình. Đôi mắt màu hoàng hôn ánh lên sự u sầu.

“…Tôi ghét thế này.”

“Kamito?”

“Tôi ghét, được chưa? Cô phải ở bên cạnh tôi! Mãi mãi –“

Nói được nửa câu, Kamito đột ngột khựng lại.

“V-vậy, umm, tôi …”

Cả gương mặt đỏ bừng, cậu lắp bắp nói.

“Giờ anh mới để lộ ra cảm xúc sao? Từ lúc chúng ta gặp nhau, trên gương mặt anh chỉ có sự vô cảm.”

Nàng tinh linh bóng đêm khẽ âu yếm mái tóc của cậu bé.

“Anh đã cao bằng em rồi.”

“…Đ-đừng đùa bỡn tôi.”

Trước khi gặp cô gái, những cảm xúc của cậu chưa bao giờ đổi thay đến vậy.

“Phần truyện tiếp theo –“

“…?”

“Tôi vẫn còn chưa được nghe hết câu chuyện kia.”

Cậu ấy đang nói về câu chuyện trước khi đi ngủ mà cô gái kể.

Từ bao giờ, nó trở thành niềm vui thích lớn nhất với cậu.

“…Xin lỗi.”

“Sao, tại sao cô lại xin lỗi chứ --“

Như muốn ngăn lời nói lại, cô gái hôn Kamito.

“…!”

Mắt cậu mở lớn.

Khẽ rời ra, cô gái mỉm cười e thẹn.

“Nụ hôn đầu sao?”

“…”

Cậu bé ngẩn ngơ gật đầu … Tâm trí cậu giờ trống rỗng, chẳng nghĩ được gì ra hồn.

“---Hãy nhớ nhé, nụ hôn giao ước của đôi ta.”

Ngón tay của cô gái, khẽ vuốt lên má cậu, tan thành từng hạt ánh sáng li ti.

“Nếu một ngày kia, khi em thay đổi tới mức không còn giữ được bản thân nữa, hãy –“

--Giết em đi,

Phần 8

“Ah, thế này tuyệt quá …”

Dưới bầu trời sao, Kamito thích thú ngâm mình trong bồn tắm.

Gọi là suối nước nóng thì cũng chẳng đúng, đây chỉ là một hồ bơi được dựng từ những viên đá xếp chồng lên nhau và sử dụng hỏa tinh linh để làm ấm. Có lẽ bởi công hiệu phục hồi của nó mà cậu cảm thấy dễ chịu khác thường khi ngâm vết thương vào làn nước trong veo.

Trên mu bàn tay trái, ánh trăng đang chiếu rọi vào «Khắc Ấn tinh linh».

Máu hơi rướm ra từ hình tự bán nguyệt.

…Gần đây, mình hay mơ về cô ấy.

Đó là những ký ức mà trước khi cậu trở thành Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ.

Restia lần nữa bị phong ấn trở lại. Bởi vì cô đã dạy cậu bé kia những thứ mà nó không được phép biết đến – là cảm xúc.

Rồi trải qua đợt huấn luyện lại do chính tay các nguyên lão của «Trại Giáo Dưỡng» tham gia, cậu bé lần nữa mất đi sự xao động trong tim – nhưng, chỉ có lòng khao khát dành cho ai đó, là cậu không quên được.

Bốn năm sau, vào ngày mà ngọn lửa ác ma tấn công và phá hủy «Trại Giáo Dưỡng», cậu lấy đi chiếc nhẫn phong ấn cô gái và cùng nhau lên đường.

--Tuy ngắn mà tuyệt vời, hạnh phúc.

Restia…

Kamito giơ tay lên, như muốn tóm lấy cả màu trời đêm đang làm cậu nhớ về mái tóc của cô ấy.

Khắc ấn nhói đau.

Triệu hồi? Gọi ư …

Sớm thôi, cậu sẽ phải thanh toán mọi chuyện-

Trực giác trong Kamito nhắc nhở vậy.

Tùm – Đột nhiên, cậu nghe thấy mặt nước phía sau bắn lên tung tóe.

“…!?”

Hoảng hốt quay lại, cậu trông thấy một bóng người bé nhỏ dựa vào tảng đá, trong làn khói mờ mịt.

“…Kamito?”

“Milla à?”

“Vâng.”

Giọng Milla vang lên.

“Đây là bồn tắm nam dành riêng cho anh mà. Của nữ được dựng bên cạnh vách đá đằng kia mà.”

“Em hơm biết.”

“Xin lỗi nhé. Trông chúng hơi giống nhau thật … Dù sao, anh cũng sắp xong rồi, cứ ở lại mà tận hưởng nhé!”

Kamito vội vàng định rời đi –

“…Chờ chút.”

Nhưng Milla lại ngăn cậu.

“Em có chuyện phải nói với anh.”

“…Ở đây sao?”

“Nếu ở đây, những người kia sẽ không nghe được gì.”

…Oh. Đúng vậy, Claire cùng mấy cô trẻ chẳng đời nào xông tới nơi cậu tắm.

Có thứ gì mà Milla không muốn tiết lộ công khai –

Kamito lặn một hơi thật sâu.

Ở phía bên kia làn sương, là Milla, trên cơ thể đầy xà bông.

Nhỏ nhắn và mảnh dẻ làm sao!! Với mái tóc nâu sậm ẩm ướt bám vào gương mặt dễ thương, sức quyến rũ này thực sự thuộc về một đứa trẻ mười-ba-tuổi á!?

Khi cô bé bước lại gần, Kamito cúi gằm mặt, tim đập loạn nhịp.

“…Vậy, em có gì muốn nói với anh?”

“Về «Con mắt». Em chỉ muốn anh biết thôi.”

Mắt hổ phách bên trái nhấp nháy trong đêm.

“Đây là giá trị cho sự tồn tại của em. Là lý do em lớn lên để trở thành một thứ công cụ.”

“—«Ma nhãn ấn thạch», phải không?”

“…Anh … đã biết …!?”

Milla ngạc nhiên kêu.

“Không. Chỉ là đoán thôi.”

Một loại mắt được kế thừa trong cơ thể tinh linh sứ được sinh ra, trên đại lục này cực kỳ hiếm hoi.

Một loại pha lê tinh linh quý giá.

Do có nhiều tinh linh ác quỷ với sức mạnh khổng lồ được phong ấn bên trong, nên chủ sở hữu luôn bị coi là nguy hiểm và phải chịu hành hạ, khủng bố, không thì sẽ bị sử dụng làm vũ khí cho tầng lớp thống trị.

Thế nào đi nữa, cô bé mười-ba-tuổi này đã được ông trời sắp cho một số phận thảm khốc và nghiệt ngã.

Kamito biết điều mà không ai biết này, là bởi trong «Trại Giáo Dưỡng» cũng có người như vậy.

Cô gái trẻ đó đã được người ta sử dụng, rồi sớm quẳng đi không chút thương tiếc.

“Khi em còn nhỏ, cha mẹ đã sợ hãi «Con mắt» và bán em cho đội hiệp sĩ của Công quốc Rossvale, huấn luyện em trở thành thứ vũ khí cần thiết để chiến thắng đại hội «Kiếm Vũ».”

Milla vô cảm, nhìn Kamito.

“Để điều khiến được nó, mọi cảm xúc thường ngày – giận dữ, vui thích, buồn đau – đều bị tước đi.”

“…Mấy gã điên rồ. Ở đâu cũng có chúng!”

Kamito nghiến răng. Nhớ lại vì sao những cảm xúc của cậu chết đi, vì sao những đứa cô nhỉ ở «Trại Giáo Dưỡng» bị sử dụng đến kiệt sức –

Nếu không gặp Restia, mình cũng sẽ như họ …

“…Sao em lại kể những điều này?”

“Bởi em – đã làm Kamito thất vọng.”

Milla bật ra câu nói với vẻ khổ sở.

“…?”

“Nhét bên trong «Con mắt» của em là «Thập Tự Quân» – một tinh linh chiến lược dạng chế ngự.”

“Một tinh linh cấp chiến lược?”

Cấp chiến lược – trong số những tinh linh quân sự, loại này đặc biệt khó điều khiển.

Ngoài trường hợp ngoại lệ của Muir Alenstarl – thứ kể trên không phải là vật để cho một tinh linh sứ tự tay dùng.

Cần có một nhóm được huấn luyện chuyên với việc thực hiện nghi lễ.

Kamito cuối cùng cũng nhận ra.

“Anh hiểu rồi. «Sư Đoàn Phá Liệt» cũng chính là nhóm được huấn luyện …”

“Phải. Họ được chuẩn bị dành cho em. Không có họ ở đây, ma nhãn cũng không thể thi triển ra.”

Nói cách khác –

Ngắn gọn là, Milla không thể điều khiển sức mạnh tinh linh theo ý muốn.

“Sở hữu tinh linh với thánh thuộc tính là thật … Chỉ có điều là em …”

“…Vậy những lời dối trá mà em bảo lúc nãy, là đây sao?”

Bắt tay với Milla, vì lợi ích mà Thánh tinh linh đem tới trong cuộc chiến chống lại Nepenthes Lore.

Nhưng giờ nó hoàn toàn vô dụng, vậy nên kế hoạch của «nhóm Scarlet» sẽ bị thay đổi hoàn toàn.

“Em xin lỗi. Nhưng là một thứ công cụ, em phải sống sót qua kỳ «Kiếm Vũ» này bằng mọi giá, đó là sứ mệnh của em.”

Dù cả «Sư Đoàn» có bị hủy diệt, có bị tước đi gần như mọi thứ thuộc về mình, cô bé vẫn phải cố mà bước tiếp.

Bởi giá trị để cho Milla sống là vậy.

“Ổn cả mà. Đây là thành tích của em đấy.”

Kamito nhẹ nhàng đặt tay lên tóc Milla.

“…Kamito?”

“Liên minh này là chiến thắng do chính đôi tay em giành được. Hãy tự hào vì nó.”

Cậu dịu dàng vuốt mái tóc màu nâu sậm.

“…Milla này, em đã từng nghe về «Trại Giáo Dưỡng» chưa?”

Chợt, Kamito lại nói đến vấn đề này.

“…Nằm đâu đó trên mảnh đất Ordersia, một tổ chức đào tạo sát thủ khét tiếng.”

“Uhm. Và anh đến từ nơi ấy.”

“…!?”

Milla ngạc nhiên, mở to mắt.

“Anh cũng như em thôi, Milla. Được người ta nuôi lớn lên thành một công cụ giết người."

“Nhưng, anh,… Không giống thế.”

“Bởi vì có một cô gái, đã giúp anh đem trái tim mình quay trở lại.”

Kamito khẽ nhấc tay ra.

“…”

Milla nghiêng đầu … Như đang suy nghĩ.

Rồi, cô bé từ từ ngước nhìn –

“Câu chuyện tối qua.”

“Hmm?”

“Phần tiếp theo, em muốn được nghe.”

“Ah, được rồi …”

Kamito nhớ lại và gật gù.

Câu chuyện cổ tích mà Restia đã từng kể. Trong tiếng róc rách của dòng suối, Kamito tiếp tục.

“…Fufu.”

Có gì vui lắm sao? Milla lại lần nữa ôm miệng nín cười.

…Oh, cô ấy hạnh phúc là được rồi.

“Khi cười trông em dễ thương lắm.”

“A-anh đang nói gì thế …”

Milla hơi đỏ mặt trước câu đùa nửa vời của Kamito.

“Cười được như thế rồi, em không còn là một thứ công cụ nữa.”

Nhất định, những thứ đã mất phải được đòi về.

Chỉ cần có ai đó ở bên cô ấy, như Restia với cậu ngày xưa.

Ngắm nhìn bầu trời bị màn đêm phủ kín, Kamito thì thầm.

…Resita à, đến tận bây giờ, anh vẫn đang đợi em về, kể nốt câu chuyện còn dang dở.

Đúng lúc này, khắc ấn tinh linh bên tay trai đau đến thấu xương.

Nóng như thiêu đốt thịt da, nó làm gương mặt Kamito méo mó.

“…Kamito?”

“-Người đó tới rồi.”

Phần 9

Sâu trong khoảnh rừng yên tĩnh, một thiên thần cánh đen đáp xuống –

“Chiến lũy mà họ dựng vững chắc làm sao. Đúng là Công chúa cao quý của Ordersia, người ngày trước được chọn để thừa kế ngai vàng.”

Restia nhún vai và bĩu môi.

Đương nhiên có rất nhiều rào chắn với thuộc tính thánh thần, khắc chế với thuộc tính bóng đêm của Restia.

Với cô ấy, đây chẳng khác nào cánh cửa dẫn đến địa ngục.

Tuy nhiên –

“Em rất tiếc, nhưng chắc phải mạnh tay phá nó đi vậy.”

Theo tiếng cười khúc khích, một thân hình to lớn xuất hiện đằng sau.

Hắn luôn tỏa ra xung quanh sự tai ương, họa nạn, hắc kỵ sĩ – Nepenthes Lore.

Được hấp thu rất nhiều linh lực, hắn đã trở thành một con quái vật hoàn chỉnh, hiện thân cho ý chí của Ma Vương.

“Giờ thì, hãy kiếm vũ thôi, Kamito …”

Gầm lên dữ tợn, Nepenthes Lore dùng bao tay móng vuốt của mình, xé rách hàng rào bảo vệ. Phần 1

Những tinh linh sống trong khu rừng bắt đầu chấn động, khi chúng nhận ra được sự có mặt của kẻ xâm nhập.

“…Kamito?”

“-Người đó đến rồi.”

Milla cau mày, và Kamito trả lời ngắn gọn.

Như muốn lôi kéo Kamito đi, khắc ấn trên bàn tay trái cậu đập rộn.

Người không mời mà đến đó – chẳng cần suy nghĩ cũng biết là ai.

“Milla, làm ơn hãy đến chỗ Claire cũng những người khác đi.”

Vội vã mặc vào chiếc áo đồng phục, Kamito cầm «Trảm Yêu Thánh Kiếm» lên.

“Nhưng, còn anh …”

“Cô ấy chỉ nhắm vào anh thôi. Anh phải ngăn họ lại.”

“Anh định tự mình đánh với Nepenthes Lore sao?”

“Nhanh -“

Milla gật đầu và chạy thẳng về khu cắm trại.

Nhìn theo –

“…Con quái vật to vãi đạn.”

Kamito lau mồ hôi trên trán.

Kamito cảm thấy không gian tràn ngập mùi chết chóc lan ra từ sau những hàng cây.

Cô ấy nữa, ắt hẳn cũng biết cậu đang ở đó.

Ngay lập tức – tiếng gầm vang lên như muốn rung chuyển trời đất.

--Tới rồi.

Kamito truyền linh lực vào «Trảm Yêu Thánh Kiếm».

Hào quang ánh bạc sáng ngời, Terminus Est xua đi bóng tối.

Nghiền nát hết cả mảnh rừng –

Con quái vật đứng trước Kamito.

Tinh linh sứ mặc chiến giáp hắc ám – Nepenthes Lore

Với -

“Em rất vui sướng đấy, Kamito. Anh một mình đợi em ở đây sao?”

Đôi mắt màu hoàng hôn hớp hồn đó. Chiếc váy đen tuyền đó, mái tóc của đêm khuya tĩnh mịch đó – khẽ bay theo cơn gió nhẹ.

Oh, cô ấy rốt cuộc cũng chẳng thay đổi gì – vẫn còn giữ lại một chút gì đó vẻ ngoài của ngày xưa, khi hai trái tim họ cùng chung nhịp đập.

Dù Kamito giờ đã thay đổi thật nhiều.

“Restia…”

Tâm trí Kamito chợt trống rỗng, như bị bóng hình xinh đẹp kia thôi miên.

Nếu cậu đưa bàn tay mình tới, liệu Restia có trở lại không? – Ý muốn xuẩn ngốc vụt qua.

“Nepenthes Lore là đối thủ cuối cùng mà em dành cho anh đấy.”

Cô ấy mỉm cười.

“Vậy, hãy kiếm vũ đến khi nào anh thỏa mãn, Kamito.”

“…!”

… Con người Restia lúc này, những lời nói có “rồ-măn” đến mấy cũng bó tay.

Chỉ còn kiếm vũ, mới làm con tim đã bị nhấn chìm bởi «Điều ước» xao động.

“Từ những mảnh đất ta đã reo rắc bóng tối vô tận, ban tặng cho ngươi sự trừng phạt vĩnh cửu…”

Đôi môi tươi thắm của Restia niệm chú.

Thân hình cô ấy tan ra, như hòa vào bóng tối –

Lập tực, một thanh quỷ kiếm xuất hiện trên tay Nepenthes Lore.

Thanh cự kiếm làm cậu hoài niệm về hắc hỏa tai ương. Mặc dù hơi khác biệt, những vẫn là vũ khí mà ba năm trước –

«Tuyệt mệnh kiếm» – trong số ma trang hắc ám, nó là loại có sức mạnh tối thượng.

Nhưng, tinh linh ma trang hiện tại của Kamito cũng không phải là dễ xơi. Tuy chưa hoàn chỉnh, nhưng so với Restia, Est cũng không kém cạnh chút nào.

“—Lên nào, Est!”

«Trảm Yêu Thánh Kiếm» tỏa sáng rực rỡ.

Phần 2

Milla cắm đầu chạy qua khu rừng náo loạn bởi những tinh linh.

Cô nhắm tới trung tâm của «chiến lũy», nơi Claire cùng mọi người đang đứng. Rõ ràng, họ cũng đã nhận thức được chuyện gì đã xảy ra –

Bất chợt, Milla nhìn thấy một chú hỏa miêu chạy từ phía xa.

Cô nhớ tên nó là Scarlet, tinh linh giao ước của Claire.

“…Milla!”

Giọng nói vang lên từ hướng mà Scarlet xuất hiện, Milla dừng lại.

Claire, Ellis cùng Rinslet bước ra khỏi chỗ tối. Trên tay họ tinh linh ma trang đã sẵn sàng, chuẩn bị chiến đấu.

“—Kamito đâu?”

Claire hỏi, vẻ mặt đầy lo âu, hơi thở gấp gáp khiến bờ vai run run.

“Anh ấy đang một mình đánh với Nepenthes Lore mà tinh linh bóng đêm mang tới.”

“…Em nói gì cơ!?”

Claire và hai cô gái kia nhìn nhau.

“Nhanh. Nói cho bọn chị biết Kamito ở đâu. Chúng ta phải cùng nhau chống lại Nepenthes chứ.”

“…Cùng nhau?”

Milla cau mày … Cô ấy nói gì thế?

“Phải. Kamito không thể tay đôi với kẻ đó được.”

“Nếu không lẹ lên, Kamito sẽ bị bắt đi!”

Ellis cùng Rinslet sốt ruột.

“Nhưng …”

Mấy người này đúng là tinh linh sứ tài năng thật.

Nhưng, thực sự họ không thể giúp Kamito. Trái lại, còn trở thành gánh nặng cho cậu ấy.

Nepenthes Lore là một con quái vật bá đạo. Hiện giờ, sức mạnh của nó còn khủng hơn mấy lần so với lúc tiêu diệt Sư Đoàn của Milla.

Chỉ có Kamito mới đủ sức đánh trực diện với hắn.

Không, có thể Kamito sẽ thất bại. Bắt Milla chạy vội tới đấy, hiển nhiên cậu đã biết rất rõ tình hình.

Để giúp những người bạn của cậu ấy chạy trốn.

Milla đồng tình với ý định của Kamito.

“—Mấy chị, không thể đi tới đó được!”

“…? Tại sao?”

Claire ngạc nhiên, nhăn mặt, Ellis và Rinslet nhìn nhau.

“Kamito chọn cách ở lại để bảo vệ các chị đấy. Vì thế, đừng có mà đi!”

“Kamito nói vậy sao?”

“…Huh?”

“Kamito có bảo rằng cậu ấy sẽ đánh một mình không?”

Claire nhìn thẳng vào Milla.

Hơn là trách mắng, cô ấy đang nói với một vẻ uy quyền khó tả.

“Umm … nhưng…”

Thấy

“Đừng nhưng nhị gì hết, chúng ta phải tới đó.”

Claire mạnh mẽ quả quyết.

“Chúng ta là một đội, và hắn – là một người bạn quý giá của chúng ta.”

Ellis, Rinslet lặng lẽ gật đầu.

“…”

Milla thấy trong tim mình kích động –

…Chưa thể hiểu được.

Chỉ cảm giác được như nóng cháy –

-Ngay lúc đó, tia sét hắc ám nổ vang.

“…!?”

Phần 3

“Ohhhhhhhhhhhhhh!”

Kamito nhảy lên. Cầm chắc Est bằng hai bàn tay, cậu vung tới phần đầu của gã kỵ sĩ.

Mặc dù kiếm này, so với «Trảm Yêu Thánh Kiếm» ngày trước mà Thánh nữ đã dùng để tiêu diệt Ma Vương thì uy lực chỉ bằng một phần mười, nhưng nó vẫn đủ biến «Trảm Long Kiếm» (TLN: chả biết có nên đổi về Đồ Long Đao ko, nghe toàn kiếm mà phát ngán) của Leonora Lancaster thành mảnh vụn.

Thế mà, thân hình đồ sộ của gã kỵ sĩ quay lại và nâng ma kiếm lên, nhẹ nhàng gạt đi đòn tấn công.

Những tia lửa lóe lên trong đêm tối. Kamito bị bắn ngược trở lại, bay vào không trung.

Thứ này mạnh lên rõ rệt ...!

Đáp xuống đất, Kamito chép miệng. Cậu cúi thấp xuống và tấn công lại lần nữa.

Cậu cũng nhận thấy rõ yếu thế của mình khi đánh với kẻ có sức mạnh cơ thể. Cùng đẳng cấp về vũ khí, mà lực tay của Kamito yếu hơn, rõ ràng cậu đang bất lợi.

Nếu thế, mình phải lợi dụng lúc hắn sơ hở-

Rồi Kamito bước lên.

Nepenthes Lore quét ma kiếm qua một bên-

Ngay lập tức, những tia sét hắc ám tóe ra từ lưỡi kiếm.

“…!?”

Kamito vừa kịp nhảy lên để né tránh. Vô số tia sét đục lên mặt đất một cái hố to.

“…Ngay cả cái đấy cũng dùng được sao?”

Kamito không nhịn được mà kêu lên.

«Tuyệt mệnh trảm» – ba năm trước đấy, kỹ năng này đã làm rất nhiều gương mặt các tinh linh sứ tham dư «Kiếm Vũ» tràn ngập sợ hãi.

Với nó, Kamito từng áp đảo tất cả và đoạt giải quán quân đại hội, trở thành Tuyệt Đỉnh Vũ cơ.

Bị đánh trúng coi như xuống mồ luôn.

Nhanh nhẹn né đám sét ập đến như bão, Kamito cố tìm cho được sơ hở của đối phương.

Ma kiếm cùng Thánh kiếm gay gắt kháng cự nhau, tia lửa phóng ra như mưa.

«Trảm Yêu Thánh Kiếm» cùng «Tuyệt mệnh kiếm», xét về sức mạnh là cùng đẳng cấp.

Kamito vung Terminus Est lên, chém liên tục, không để cho Nepenthes Lore có cơ hội phóng thích tia sét.

Nhưng cậu không thể dồn hắn vào thế hạ phong. Kiếm kỹ của hắn sánh ngang với Kamito. Hơn nữa, khác hẳn cậu, gã hắc kỵ sĩ còn có linh lực vô tận.

Lợi thế duy nhất –

…Hắn không phải là chủ nhân thực sự của Restia qua một giao ước hoàn chỉnh.

Ngay cả có là tinh linh ma trang hắc ám mạnh nhất, Restia cũng chỉ tùy thích hóa thành hình dáng ma kiếm.

Thế nên, nó không đáp ứng ý muốn riêng của tinh linh sứ.

So với một vũ khí được thành hình từ sự hợp nhất với người lập giao ước cùng ý chí của tinh linh, chênh lệch là cả vấn đề lớn.

“Tên khốn-“

Kamito siết chặt «Trảm Yêu Thánh Kiếm».

Đặt hết niềm tin vào tinh linh mang tên Est, cậu truyền linh lực đến tối đa vào tinh linh ma trang.

Thánh kiếm tỏa ánh hào quang chói lọi, hoàn toàn xua tan đi bóng đêm.

“Ngươi không bao giờ có thể sử dụng Restia như ta đã từng đâu.”

Kamito đâm vào một bên.

Cùng tiếng kim loại sắc bén, thân hình Nepenthes Lore lần đầu tiên chao đảo.

Hắn dùng «Tuyệt Mệnh trảm», tính ngăn cản Kamito đánh tiếp.

--Tuy nhiên, đó chính là điều Kamito đã chờ đợi.

«Tuyệt Mệnh trảm» không phải là kiếm kỹ, mà chính là một ma pháp sử dụng ma kiếm làm vật trung gian. Dù không cần niệm chú, nhưng kích hoạt nó cần chút trì hoãn.

Nắm lấy thời cơ, Kamito tăng tốc.

Tia sét lóe lên ngay trước mắt, mà Kamito vẫn không lùi bước. Cậu có thể đọc được đường đạn lâu bao nhiêu, thì Terminus Est có đủ sức mạnh để làm chệch hướng chúng.

Một chớp sáng bạc trắng vạch trên không trung, tia sét hắc ám lập tức bị đẩy lùi.

“Ohhhhhhhhhhh!”

Kamito không dừng lại. Cầm thánh kiếm tràn đầy sức mạnh, cậu lao tới Nepenthes Lore như một cơn bão lốc, chém xuống với tất cả sức mạnh.

Chiếc mũ giáp của gã kỵ sĩ lăn vỡ tan –

Chìm trong hào quang của Terminius Est, những mảnh vụn tan biến.

Một tiếng gầm khủng khiếp làm Kamito chói tai.

Hai hốc mắt rực đỏ như nhìn thấu Kamito.

“..!?”

Kamito ngạc nhiên, mắt mở lớn.

Cậu hết sức sửng sốt bởi cảnh tượng ngay trước mặt.

Lộ ra từ vết thủng trên bộ giáp –

Thứ đó không phải là nhân loại.

Được sương mù đen bao phủ, trông hắn giống một bộ xương khô hơn.

Nằm giữa cái hốc tối tăm, đôi mắt đỏ lóe lên đầy tai ương.

“Thứ này … cái quỷ gì …?”

Ngay từ đầu Kamito đã biết Nepenthes Lore khác với tinh linh sứ bình thường

Nhưng, thứ này-

“—Đúng, hắn không phải con người.”

Người trả lời là Restia, đã trở lại hình hài một cô gái xinh đẹp.

“—Được đánh thức nhờ cấm thuật, người kế tục Ma Vương, ý chí của Ren Ashdoll.”

“…Ren Ashdoll?”

Kamito đã được nghe cái tới khá nhiều lần.

Cái tên của chúa tể bóng tối, theo tin tức là đã ngã xuống từ thời cổ đại, sự tồn tại của hắn đến giờ vẫn còn là phỏng đoán.

“Restia … Em,… cái…”

“Về điểm này, anh chỉ có thể biết đến vậy thôi.”

Restia khẽ cười.

Tia sáng của thảm họa lóe từ hai hốc mắt, những tiếng gầm làm rung chuyển xung quanh.

Uy áp Kamito cảm thấy giờ khác hẳn lúc trước.

“…Nếu hắn không phải con người, chẳng cần phải nương tay làm gì.”

Kamito sẵn sàng «Trảm Yêu Thánh Kiếm» lần nữa.

“Em thích nét mặt đó của anh. Nó làm em nhớ đến những ngày ấy.”

“Anh hiện tại, hoàn toàn khác với Kamito mà em biết ngày xưa.”

Kamito lắc đầu.

“Không còn là vũ cơ mạnh nhất, hay sát thủ của Trại Giáo Dưỡng nữa. Thay vì thế, anh giờ là một thành viên của «nhóm Scarlet», đại diện cho Học viện Tinh linh Areishia, Kazehaya Kamito!”

“Đúng. Anh yếu hơn rất nhiều đó.”

“Thì sao chứ?”

Kamito nhún vai.

“Đúng là anh yếu đi thật. Nếu Kamito của ba năm trước đứng ở đây – anh cùng với Restia, có lẽ đánh lại gã Nepenthes ghê tởm này anh sẽ chẳng sợ hãi chút nào.”

“Hiển nhiên. Người biết rõ nhất sức mạnh trong con người anh mạnh đến nhường nào … Là em.”

“Tuy nhiên, có lẽ em sẽ không tin điều này –“

Kamito cười bình thản.

“Từ Học viện. Anh đã đạt được sức mạnh còn lớn hơn cả ba năm trước.”

“…? Anh nói cái gì?”

“Không nghe anh nói sao? Từ Học viên, anh còn mạnh hơn cả lúc trước.”

Gương mặt hoàn mỹ của Restia-

Phảng phất chút băn khoăn-

Thật là hiếm có.

“…Trò đùa thiếu muối thật đó. Khá ngạc nhiên là tính tự phụ và tự tin vào bản thân vẫn hệt như khi anh còn bé.”

Quay sang Nepenthes Lore, cô nhấc tay-

“Thứ tự tin vô căn cứ đó, sẽ bị chính em nghiền nát.”

Tia chớp đen xẹt trên đầu ngón tay Restia.

“Tuy cô ta có nói là phong ấn vẫn chưa được gỡ hết, nhưng hãy để em tiếp đãi anh một món đặc biệt. Đây là sức mạnh chân chính của Nepenthes Lore –“

“…!?”

Thân hình đồ sộ của gã kỵ sĩ rung lên dữ dội.

Bộ giáp đen tan vào sương mù rồi hòa quyện vào trời đêm-

…Cái **** gì thế này!?

Kamito cảnh giác nhìn-

Từ chỗ bộ giáp biến mất, thứ bóng tối sền sệt rỉ ra.

Vặn vẹo, dị dạng. Hay đúng hơn là đang hình thành cơ thể con người.

Bộ xương gớm ghiếc bắn ra một cái nhìn đỏ rực, từ miệng nó vang lên lời than khóc nguyền rủa kỳ dị.

Đôi môi xinh xắn của Restia hơi méo đi.

“Ngoài chức năng bảo vệ cho Nepenthes Lore, bộ giáp đó còn làm nhiệm vụ phong ấn, ngăn cản ý chí bóng tối trở nên cuồng nộ.”

Restia lần nữa quay lại hình dạng ma kiếm.

Cái đầu lâu kia run lên đầy phấn khích vì được phóng thích, thở ra làn khói đen như mực.

“Tệ rồi…”

Kamito liếm môi và rên rỉ … Những ngón tay của cậu run run, lo sợ.

Một con quái vật thực sự -- so với đối thủ lúc nãy, đã hoàn toàn khác biệt.

Kamito siết chặt lấy người bạn của mình, Thánh kiếm.

“—Est, dựa vào em cả đấy. Hãy cho anh mượn sức mạnh thêm chút nữa thôi.”

Phần 4

Nghe thấy âm thanh so kiếm từ đằng xa, Milla cắn chặt môi.

Claire cùng những người kia đang đi tới chỗ của Kamito.

Mình…

-Không, mình không được phép do dự.

Mất đi khả năng sử dụng tinh linh giao ước, bản thân cô chỉ là một gánh nặng.

Mình, không còn giá trị nào nữa …

Cô nhẹ nhàng vuốt lên con mắt trái màu hổ phách – «Ma Phong Nhãn».

Cảm giác lạnh lẽo như trái tim cô hiện giờ.

Giá trị ngang bằng với thứ vật chứa cho một tinh linh chiến lược hùng mạnh.

Cuộc sống của cô chỉ vỏn vẹn có thế.

Nhưng, Kamito …

Vuốt ve mái tóc mình, cô nhớ lại hơi ấm từ bàn tay đó.

Biết được anh ấy lớn lên từ «Trại Giáo Dưỡng», giống với cô – không, chắc chắn anh ấy còn phải chịu đựng huấn luyện gian khổ hơn cô nhiều.

Dù thế, anh ấy vẫn giữ được nụ cười trên môi –

Và tin tưởng những cô gái kia, những người bạn, đến nhường nào.

Anh ấy nói, mình không phải là công cụ …

Cảm xúc của cô đã trở nên điềm tĩnh và vững vàng từ lâu, chợt bắt đầu xao động.

Ước gì, mình mạnh mẽ được như vậy…!

Nước mắt chảy dài trên gương mặt Milla.

Tuy vậy, lúc này cô lại yếu ớt đến đáng thương.

…Thật tiếc.

Và, tiếng bước chân chạy vang ra từ phía rừng rậm.

“…Fianna?”

Milla ngước lên.

Là người không thích hợp cho trận chiến, lẽ ra cô ấy phải trốn ở trong trung tâm chiến lũy chứ, sao lại ---?

Fianna đi tới ngay khi nhìn thấy Milla.

Hẳn là do thể trạng “nhu mỳ”, nên dừng lại đã thở không ra hơi.

“Chẳng ngờ được rằng kẻ thù lại xông pha ngang nhiên đến thế. Chị đã mất nhiều thời gian để tính toán tổn thất và sửa chữa lại kết giới. Mặc dù chức năng tổng thể khôi phục được chút ít rồi, nhưng vòng ma pháp bên trong lại bị xáo trộn, khá là tệ hại…”

Hình như cô ấy đang bận sửa chữa những lỗ hổng của kết giới. Nói chung, công việc như vậy trong thời gian ngắn không phải là dễ dàng –

Dù sao, chị ấy là một vu nữ và cũng là ứng cử viên cho tước vị Nữ hoàng mà.

Riêng về phần xây dựng kết giới, đem ra so với những tinh linh sứ cao cấp hơn tham dự Kiếm Vũ, Fianna vẫn là vô đối.

...Kết giới ư?

Chợt một ý tưởng lóe sáng trong đầu Milla.

Tuy nhiên, cô vẫn còn do dự - tại sao Fianna lại ở đây?

“…Chị, đang định đi đâu vậy?”

Nhìn Fianna thở hồng hộc, Milla hỏi.

“…? Quá rõ rồi sao? Đương nhiên là đi giúp Kamito-kun rồi.”

Fianna trả lời với nét mặt hoài nghi. Thật bất ngờ, trong mắt cô ấy không có chút do dự.

“Rốt cuộc là tinh linh kỵ sĩ của chị vẫn là đối thủ truyền kiếp với một tinh linh cấp bóng đêm.”

À mà, dù sở hữu được tinh linh bá đạo thế nào đi nữa, không được rèn giũa kỹ năng chiến đấu, sẽ ngay lập tức bị nhắm làm mục tiêu.

“Tại sao…?”

“Eh?”

“Tại sao, các chị…”

Milla không hiểu thấu nổi hành động của họ. Dựa vào khả năng của Nhóm Scarlet, đến bao giờ mới đánh bại được Nepenthes Lore chứ?

Mà rõ là họ thừa biết –

Thấy vẻ phức tạp của Milla, Fianna “fufu” một tiếng và mỉm cười.

“Bởi vì bọn chị đặt niềm tin vào Kamito-kun – Thế nên, cậu ấy chắc chắn sẽ tin tưởng lại chúng ta.”

“…!”

Đôi mắt Milla mở lớn.

…Kamito cũng tin vào họ sao?

Chẳng lẽ, anh ấy không chiến đấu một mình để họ được an toàn chạy thoát –

… Mà là, mong chờ một chiến thắng kề vai sát cánh?

Tin tưởng vào đồng đội, Kamito đã nhờ Milla chạy tới chỗ Claire cùng những người khác.

Thế nhưng cô lại bảo họ chạy đi…!?

“Uhm, ngoài ra…”

Fianna đỏ mặt e thẹn.

“Con gái mà … Vì người yêu của mình, họ có thể làm tất cả mọi thứ.”

Cô ấy nói vậy đó, một lời thì thầm nho nhỏ, những đủ để nghe.

“…?”

“Khi lớn lên, em sẽ hiểu thôi.”

Fianna xấu hổ quay gương mặt đỏ bừng đi.

Nhìn công chúa cao quý thế này-

Và ý tưởng kia quay trở lại—

Đúng rồi, nếu Fianna xây dựng kết giới cấp cao…

Có thể sự cố gắng sẽ được đền đáp…!

“Rồi, chị phải đi đây—“

“—Chờ chút.”

Milla vươn tới và túm chặt lấy ngay khi Fianna định chạy đi.

“Gì vậy?”

“Chiến lũy này, hiện tại đang nằm trong quyền kiểm soát của chị?”

“…? Phải. Dù đã hư hại, nhưng kết giới và vòng ma pháp vẫn do chị kiếm soát.”

Nhìn Fianna nghiêng đầu lúng túng, Milla nói.

“Em có một ý tưởng để thử. Em mong chị sẽ giúp đỡ.”

…Chúa mới biết nó có hiệu nghiệm hay không. Nhưng, cũng đáng giá để thử.

Ngón tay Milla khẽ vuốt lấy «Ma Phong Nhãn».

Nếu thất bại – hay thành công, mình sẽ mất toàn bộ giá trị bản thân.

Đây sẽ là một hành động xoay chuyển cuộc sống mà cô đã từng bám víu.

Nhưng – nếu không làm gì, cô sẽ mãi mãi hối hận.

Nghĩ vậy.

Lần đầu tiên trong đời, một ý tưởng như cháy bỏng trong trái tim cô.

Milla Basset gào to.

“-Làm ơn. Hãy đưa em tới trung tâm của «Chiến lũy»!”

Phần 5

--Khi thứ bóng tối sền sệt như bùn nhỏ giọt xuống, Nepenthes Lore gào rú.

Rồi gã hắc kỵ sĩ rút «Tuyệt Mệnh kiếm» đang cắm sâu vào mặt đất.

Nắm chặt lấy «Trảm Yêu Thánh Kiếm» đang tỏa ra hào quang sáng bạc rạng ngời, Kamito bắt đầu lao tới.

Đạp chân để tăng tốc độ -- Kamito chớp mắt đã lại gần.

Kéo dài sẽ bất lợi cho mình. Thắng bại phải được giải quyết ở đòn tấn công tiếp theo…!

Nhưng ngay lúc cậu chạm vào vũng bùn—

“—Cái gì?”

Một cảm giác kiệt quệ lan tỏa khắp người cậu, và hào quang trên Terminus Est chợt ảm đạm.

…Để thứ quỷ này chạm vào, nó sẽ đánh cắp linh lực của mình sao?

Bóng tối lầy nhầy cuốn lấy chân Kamito. Cậu chép miệng và nhảy ra.

Vô số xúc tu mọc ra khỏi mặt đất, bám theo Kamito. Truyền linh lực vào Terminus Est đã lờ mờ, cậu chém sạch bọn chúng.

Nepenthes Lore gầm lên như cười, vẻ rất hài lòng.

“…Con thú vật này, được phóng thích ra sướng vậy à!”

Bôi bác đối thủ thêm cũng chẳng lấy gì làm vui lắm. Chất không ngừng rỉ ra từ cơ thể Nepenthes Lore nhanh chóng ăn mòn mặt đất.

“Đây là tất cả linh lực đánh cắp được trước đây…?”

Né khỏi đám xúc tu đen vươn tới, Kamito đợi thời cơ.

«Tuyệt mệnh trảm» từ ma kiếm trên tay Nepenthes Lore.

“…!?”

Một đợt sấm sét hắc ám sẹt qua mặt đất thành vệt dài.

Kamito tránh trong đường tơ kẽ tóc, phát hiện ra mảnh rừng đằng sau đã bốc hơi sạch sẽ.

Sức mạnh làm kinh hãi của hắn so với lúc khi còn bị bộ giáp phong ấn gấp hàng trăm lần.

Rất nhiều tinh linh ẩn nấp trong rừng chết ngay tắp lự, tan thành từng mảnh vụn ánh sáng. Những con bỏ trốn đều bị bắt và ăn mòn bởi xúc tu mọc từ mặt đất.

“…Est!”

Kamito hất đi đám bùn và nhảy tới, truyền tiếp linh lực vào «Trảm Yêu Thánh Kiếm».

Với thanh kiếm chói lóa, cậu vung xuống thanh ma kiếm bóng đêm –!

“Ohhhhhhhhhh!”

Như đáp lại ý muốn của Kamito, Terminus Est rực rỡ hơn.

Tuy vậy.

Clang – có tiếng kim loại gãy vỡ.

Trong tiếng tia lửa nổ vang lần nữa, Kamito nghe thấy *crack*.

…Không thể nào, Est gãy sao!?

Tới lúc này, «Trảm Yêu Thánh Kiếm» đã trừ khử đi vô số kẻ thù nguy hiểm.

Lần đầu tiên, Kamito cảm thấy bất lợi trong một cuộc so kiếm trực diện.

Terminus Est không kém hơn với ma kiếm.

Nhưng cứ cố sử dụng tinh linh ma trang mạnh làm linh lực Kamito cạn kiệt.

“…Tsk, anh cầu xin em, Est, hãy gượng thêm chút nữa!”

Kamito vừa dốc hết linh lực vào thanh kiếm nắm chặt trong tay vừa hét lên.

Ánh sáng và bóng tối lại giằng co. Những tia lửa lóe lên nơi hai lưỡi kiếm va chạm.

Đột nhiên, bên bàn tay trái Kamito đau nhói.

- Vô ích thôi. Với tình trạng hiện tại anh không thắng được Nepenthes Lore đâu.

Giọng của Restia ngân vang trong tâm trí cậu.

Cô ấy nói trực tiếp với Kamito thông qua «Khắc ấn Tinh linh».

- Thức tỉnh đi, Kamito. Hãy cho em chiêm ngưỡng sức mạnh thực sự của anh nào.

... Sức mạnh thực sự của mình?

-- Phải. Đủ mạnh để giết «Chúng», năng lực thực sự của Ma Vương.

... Với sức mạnh đó, mình có thể bảo vệ đồng đội được không?

Kamito vừa thầm hỏi trong lòng vừa dốc thêm linh lực vào Thánh kiếm đang sáng chói.

... Nó có thể thực hiện «Điều ước» của em ba năm trước không, điều ước mà đã không được thực hiện ấy?

...Có chứ. Hơn nữa, không thức tỉnh bây giờ, anh sẽ phải chết.

“...Thật sao?”

Kamito lặng lẽ nhắm mắt lại.

Năng lực của Ma Vương ngủ say giấc trong cơ thể Kamito. Chính cậu cũng không thực sự hiểu cô ấy nói về điều gì, nhưng có vẻ như cậu sẽ bảo vệ được đồng đội nếu dùng được nó.

Kamito hiện tại mong ước năng lực đó đến cháy bỏng.

Tuy nhiên---

“... Xin lỗi. Anh không hứng thú với cái sức mạnh bí ẩn đó lắm.”

Kamito mỉm cười đầy can đảm. Cậu có thể cảm thấy Restia đang ngạc nhiên đến ngây ngốc.

“Không phải anh nói rồi sao? Anh đã có sức mạnh mới.”

... Rất sớm thôi. Sức mạnh đó sắp đến.

“--Như cô ấy chẳng hạn, kiếm tinh linh Est.”

Người đồng đội vô giá, người đã thoát khỏi bóng ma của tấn bi kịch và quay trở lại bên Kamito.

Cũng như--

Kamito đá vào vai Nepenthes Lore và nhảy ngược lại.

Thanh ma kiếm bóng đêm chém xuống.

Cùng với bùn đen, nó mạnh mẽ tiến đến gần Kamito--

Cùng giây phút đó, một cú vụt tóe lửa làm màn đêm bùng cháy.

“--Thành than đi!”

Ngay khi chạm vào, những xúc tu bóng tối tan biến không một dấu vết.

Bức tường lửa rọi một màu đỏ rực lên thân hình một cô gái.

Đôi mắt màu ngọc ruby tỏa sáng với ý chí kiên cương. Mái tóc đỏ tung bay theo gió gió.

“--Mình đợi cậu mãi đó, Claire!”

Kamito giơ một ngón cái đến cho hỏa miêu nữ này, cô ấy đứng thẳng đầy tự hào với cây Roi Lửa trong tay

“Kamito, tớ cũng đến rồi!”

“Kamito-san, cả mình nữa!”

Ellis với «Ray Hawk» và «Băng tiễn» Rinslet cũng đã đến.

“Đừng quên, «Kiếm vũ hội» lần này là cuộc chiến của tình bạn.”

Kamito đã tin tưởng vào đồng đội, vào những người cũng đặt trọn vẹn niềm tin nơi cậu.

“-- Đây chính là sức mạnh mà ba năm trước anh không có, Restia à.”

Bốn người nhanh chóng lập đội hình và đối mặt với Nepenthes Lore. Phần 1

Giữa biển lửa bùng cháy, «Team Scarlet» bắt đầu kiếm vũ.

Giận dữ rít gào, Nepenthes Lore tung ra khắp nới những cái xúc tu hắc ám .

"Hỡi nanh vuốt của tuyết, hãy tới đây và đâm xuyên kẻ thù - «Băng Tiễn»!"

Dù sao, những mũi tên băng giá của Rinslet cũng đóng băng vô số xúc tu, biến chúng thành các khối băng và vỡ vụn khi rơi xuống đất.

"Để mấy xúc tu đó cho tớ!"

"Được,trông cậy cả vào sự hỗ trợ của cậu, Rinslet!"

Kamito cầm chắc thanh kiếm, thủ thế và bước đi bên cạnh Ellis.

"Tớ sẽ lo việc phòng vệ ở xung quanh trong khi cậu tấn công, Kamito."

"Được rồi."

Mái tóc đuôi ngựa của cô đã tung bay trong gió. Đôi mắt màu nâu lạnh lùng được cặp lông mày tô điểm, nhìn trừng trừng vào kẻ thù trước mặt họ.

Kamito đã chiến đấu cùng với Ellis rất nhiều lần trong các nhiệm vụ mà nhóm Hiệp sĩ Sylphid giao. Cô ấy là một đồng đội mà cậu có thể tin tưởng mà giao phó chuyện bọc hậu.

Với Ellis và Kamito ở phía trước, Rinslet bắn cung yểm trợ, Claire vừa chỉ huy đội, vừa tham gia vào đánh du kích và làm rối loạn kẻ địch. Đây là đội hình chiến thuật cơ bản của «Nhóm Scarle».

--Sức mạnh mới đạt được, ý anh là thế này à?

Giọng nói thiếu kiên nhẫn của Restia vang lên trong tâm trí của Kamito.

--Thật vọng quá đi. Rõ ràng dù anh có bao nhiêu người xung quanh đi nữa, chẳng ai trong số chúng có thể mạnh bằng anh được.

--Vậy thì, chúng ta hãy thử xem sao, thế nào?

Kamito tuyên bố.

Sau đó, cậu thì thầm với Ellis bên cạnh.

"Đừng đánh trực diện với thanh ma kiếm. Gần như tất cả các tinh linh không thể chịu được nó. Vũ khí duy nhất có thể đối đầu trực tiếp với nó chỉ có Est."

"Hiểu rồi."

Ellis gật đầu.

"Ngoài ra, hãy cẩn thận thứ bùn đen đó. Ngay khi cậu chạm vào nó, linh lực của cậu sẽ bị đánh cắp."

"Sao cơ?"

Đôi mắt nâu của Ellis mở lớn.

Thứ bùn đen tối đó đang tiếp tục lan rộng. Nó đã xâm chiếm phần lớn mặt đất. Vậy là, ngay cả gần Nepenthes Lore thôi họ cũng không thể tiến tới được.

"Ellis, cậu có thể mở đường dùm mình không?"

"Được, để đó cho tớ."

Ellis đã đồng ý và cầm ngang «Ray Hawk» .

Ầm ầm, tinh linh gió tập hợp lại trên mũi tên - sau đó cô nhẹ nhàng hô vang những thần chú giải phóng.

"Hỡi ma phong – Hãy ra đi và càn quét chúng!"

Ngay lập tức, vô số lưỡi dao gió cắt vào mặt đất, thổi bay lớp bùn hắc ám đi.

Và Kamito chạy nhanh như bay trên mặt đất đầy nứt vỡ.

Ánh mắt kinh tởm của Nepenthes Lore dường như nhìn xuyên thấu Kamito.

Trong ánh mắt ấy tràn ngập sát ý, lớn tới mức đủ để làm một người bình thường sợ vãi linh hồn, nhưng Kamito vẫn tiến lên.

Cậu không thể lùi bước trước sự sợ hãi vào lúc này. Ngay cả khi đối thủ có là một Quái vật đáng sợ —

... Ah, mấy nàng đó còn đang đứng nhìn mình cơ mà!

Những lưỡi kiếm gió hung hăng lại gần, nhưng Nepenthes Lore dễ dàng làm chệch hướng chỉ bằng vung lên ma kiếm bóng đêm một nhát.

--Ngay lúc này!

Ngay trước khi đám bùn đen lần nữa tràn ra...

Kamito nhảy lên.

Duy trì tư thế nghiêng người về phía trước, cậu ngay lập tức cưỡi lên gió, lao tới. Những chiến thuật phối hợp mà cậu đã được học thông qua việc tập luyện cùng với Ellis.

"Ohhhhhhhhhhhhh!"

«Trảm Yêu Thánh Kiếm» lóe lên hào quang màu bạc sáng chói, và Kamito bổ thẳng xuống.

Sóng xung kích làm rung chuyển bầu trời.

Cầm thanh kiếm ma kiếm bóng đêm, Nepenthes Lore chặn đòn tấn công.

Tuy nhiên, chiêu thức của Kamito đã không dừng lại ở đó. Sử dụng chuôi kiếm như một vật đỡ, cậu thay đổi tư thế trong không trung, tận dụng lợi thế khi thanh kiếm của Nepenthes bị lệch đi và chém vào vai hắn.

Với những âm thanh lụp bụp của thứ nhầy nhụa đó, thân hình đồ sộ của Nepenthes Lore rung nhẹ.

Đáp xuống mặt đất, Kamito ngay lập tức tiếp tục thực hiện đòn tấn công của mình.

Cắt, đâm, chém - thanh kiếm lóe lên trong đêm tối.

Một vũ điệu ngoạn mục xứng danh Tuyệt đỉnh Vũ cơ, Ren Ashbell, lúc còn ở đỉnh cao.

Các đòn đánh ngày càng mạnh của Kamito dần dần vượt qua tốc độ phản ứng của Nepenthes Lore.

Ngoác rộng cái miệng vĩ đại, Nepenthes Lore gầm lên một tiếng đau đớn.

Linh lực bị ô uế được phóng ra với số lượng lớn, lập tức làm thối rữa mặt đất xung quanh.

"...?"

Trên không trung, Kamito chép miệng.

Ngay sau khi đáp xuống bùn, linh lực của cậu sẽ ngay lập tức bị cướp đoạt.

Nhưng ngay trước khi đó--

"—Cầu mong hơi thở thuần khiết của người ban hình cho băng giá vĩnh cửu - «Băng ngục»!"

Lao đi như một vì sao băng, mũi tên cắm vào mặt đất dưới chân của Kamito.

Ngay lập tức, lớp tuyết bảy sắc cầu vồng huyền diệu lan tỏa và đóng băng bùn hắc ám.

Giày của Kamito đáp trên lớp băng ma thuật. Sau đó, cậu trượt đi, né được cú quét của thanh ma kiếm bóng đêm

"Cảm ơn nhé. Làm tốt lắm, Rinslet!"

"Hmph, không có gì!"

Rinslet tự hào vuốt qua mái tóc của mình.

Kamito nhảy khỏi lớp băng và tung vào Nepenthes Lore một combo 3-hit, tốc độ xuất quỷ nhập thần.

"—Vẫn chưa đủ!"

Hai đòn, sau đó là ba đòn – năm đòn đánh liên tiếp cùng với những cú đâm xen kẽ.

Tận dụng khoảng sơ hở của ma kiếm bóng đêm, Kamito nhanh chóng tấn công như thể đang khiêu vũ.

Rất nhiều xúc tu đen tấn công từ phía sau, tất cả chúng đều bị Roi lửa của Claire cản lại

Kiếm kỹ của Kamito đã hoàn toàn thống trị trận đấu.

Tuy nhiên, khuôn mặt của cậu hiển thị sự lo lắng.

--Chuyện này sẽ không kết thúc nếu điều này cứ tiếp tục!

Giống như được bóng tối ngưng hình, cơ thể của Nepenthes Lore ngay lập tức tái sinh sau khi bị hư hỏng nặng.

Hơn nữa, linh lực của mình đã đạt đến giới hạn --

Hào quang Terminus Est đã yếu dần.

Ngay cả với một tinh linh ma trang thuộc đẳng cấp cao nhất, cô cũng không thể bộc lộ sức mạnh thật sự nếu thiếu đi linh lực của người giao ước.

Một khắc mất tập trung, thanh ma kiếm đã làm chệch hướng thanh kiếm của Kamito.

"...?"

Ngay khi Kamito bị mất thăng bằng--

Mũi thanh ma kiếm phóng ra «Tuyệt mệnh trảm» -

"--Kamito!"

Với một nhát chém màu đỏ thẫm, Flametongue cuộn quanh cánh tay của Nepenthes Lore.

Ma kiếm bị lệch một chút, và tia sét màu đen sượt qua Kamito.

Nó quạt một vệt hình cung qua khu rừng xấu số đằng sau.

"— Chút nữa thì ... Yah!"

Claire thấy mình bị nhấc bổng lên. Nepenthes Lore đã nắm lấy Roi lửa và ném nó đi.

"Claire!"

Kamito sắp --

Nhưng đột nhiên dừng bước lai.

Trong lúc cậu không để ý, thứ nhớt đen tối đó đang đến gần cậu.

Thứ bóng tối kinh tởm đó sẽ đánh cắp linh lực ngay sau khi chạm vào được, đang lan truyền với tốc độ đáng kinh hoàng.

Thứ này không chỉ đơn giản là đến từ Nepenthes Lore để đánh cắp linh lực.

Mà con liên kết với vòng tròn ma pháp bên dưới đất, tăng cường sức mạnh.

Xung quanh Kamito đã biến thành một đầm lầy đen tối. Khi chúng đến gần hơn, chỗ đứng của Kamito cũng sẽ sớm bị nhấm chìm.

Ngay cả «chiến lũy» ...

Kamito nghiến răng.

Sự tuyệt vọng lởn vởn trong mắt cậu.

Hào quang Terminus Est đã suy yếu rất nhiều.

Trong tình trạng hiện tại của mình, Kamito thậm chí không có sức mạnh để cắt đứt bóng tối mà thoát ra.

--Thế là kết thúc, Kamito. Cậu không thể đánh bại thứ sức mạnh này.

Khi «Khắc ấn» trên bàn tay trái của cậu lại nhói đau Kamito nghe được giọng nói ngọt ngào và êm dịu của Restia.

Mình ...!

Bóng tối bao quanh gần Kamito.

"Kamito!"

"Kamito-san!"

Ellis và Rinslet hét lên.

Hoàn toàn không còn bất kỳ lối thoát nào, bàn chân của Kamito gần như tiếp xúc với bóng tối--

"Chết tiệt ...!"

Lúc -- này

Đột nhiên, ánh sáng rực rỡ lóe lên.

"... Cái gì !?"

Mặt đất được bao phủ bởi thứ bóng tối nhớp nháp bắt đầu sôi sục lên. Ở dưới, rất nhiều vòng tròn ma thuật lần lượt phát sáng –

Bóng tối đang bao vây Kamito ở tất cả các hướng như thủy triều rút đi.

"Cái quái quỷ gì đã xảy ra ...?"

"—Chảy qua kết giới của «chiến lũy», linh lực đang không ngừng trút ra!"

Claire hét lên.

"Kết giới ... Là, Fianna sao?"

«Chiến lũy» được xây dựng bởi Fianna được thiết kế đặc biệt để có thể điều chỉnh dòng ma pháp từ trung tâm, do đó các phước lành từ những tinh linh có thể được truyền đi.

Nhưng linh lực này lại quá lớn, cái gì đã cung cấp sức mạnh cho nó chứ--

"Có lẽ nào ...?"

Phần 2

"... Thật tuyệt vời. Đây có phải là sức mạnh của tinh linh được phong ấn trong mắt em sao?"

"Không, đây chỉ đơn giản là việc giải phóng một phần sức mạnh của nó ..."

Ở trung tâm, nơi kiểm soát vòng ma pháp.

Quỳ trước ngôi đền nhỏ được dựng trước một cây thiêng liêng, Milla lắc đầu.

Nét mặt của cô bị cơn đau bóp méo, trán đổ mồ hôi đầm đìa.

"Chỉ là một phần nhỏ ..."

Fianna thì thầm với vẻ sợ hãi.

Là một công chúa xuất sắc, cô có thể cảm nhận chính xác sức mạnh của tinh linh thông qua làn da của mình.

Tinh linh quân sự cấp chiến lược - «Crusaders». Tinh linh được triệu hồi bởi Milla Bassett chắc chắn là loại khác thường.

"Milla, em thấy gì?"

Khi Milla quỳ xuống nhắm mắt, Fianna hỏi.

Hiện nay, Fianna đã chuyển quyền kiểm soát «chiến lũy» cho Milla.

Đây là mục đích của việc sử dụng vòng ma pháp của «chiến lũy» để giải phóng sức mạnh của tinh linh sống trong cô «Phong Ma Nhãn.

Một khi sức mạnh cua «Phong Ma Nhãn» được kết nối với «chiến lũy», có lẽ sức mạnh của tinh linh quân sự cấp chiến lược sẽ được rút ra - đó là những gì Milla suy tính.

Tuy nhiên, việc chuyển giao quyền kiểm soát «chiến lũy» thường không thể. Lý do duy nhất khiến cho việc liên kết thành công là do công lao của cựu ứng cử viên Nữ hoàng, Fianna.

"—Đó là bốn chấm sáng nhấp nháy. Chúng sắp bị hấp thụ bởi thứ bóng tối kinh tởm."

"Nó phải là Kamito-kun và những người kia. Tập trung tinh thần của em vào đó."

"Được ..."

Milla gật đầu, cô đặt tay mình vào con mắt trái màu hổ phách đang rỉ máu.

Việc kiểm soát các rào cản phức tạp bao gồm nhiều kết giới là một gánh nặng lớn cả về thể chất lẫn tinh thần. Hơn nữa, Milla không phải là một công chúa được đào tạo tại «Thần Nghi Viện». Ngay cả với sự hỗ trợ của Fianna, việc chịu đựng những cơn đau dữ dội từ phản ứng đã lấy đi tất cả sức lực của Milla.

"Ah ... Guh ... Ahhhhhhhhhhhhhh!"

"Milla, đừng làm quá"

"... Không thành vấn ... đề ... Guh ..."

Bàn tay nhỏ bé của Milla phóng ra những tia chớp xanh trắng.

Truyền sức mạnh của tinh linh quân sự thông qua vòng ma pháp đã là một hành động quá sức. Nếu việc này tiếp tục, «Ma Phong Nhãn» của cô có nguy cơ bị hư hại.

"... Guh ... Hỡi ý chí dũng mãnh của bậc đế vương -- "

Cùng với sự đảo ngược hiện tại của linh lực, sự đau đớn dày vò cơ thể của cô gái trẻ.

Nhưng không để ý đến cái giá phải trả, Milla giải phóng sức mạnh của tinh linh được phong ấn trong «Con mắt».

"Thanh kiếm của người -- ... Hiện thân trên thế gian để chế ngự kẻ hung tàn, bảo vệ những con người yếu ớ --"

-- Cho dù nó có bị phá vỡ, mình cũng chẳng quan tâm.

Chỉ có tại thời điểm này, miễn là bảo vệ được Kamito ...

Crack*, một vết nứt xuất hiện trên mắt trái của Milla.

"Hãy tụ họp lại quanh ta, để không ngần ngại vung xuống lưỡi kiếm -- «Crusaders»!"

Giọng Milla khàn khàn, đọc câu thần chú giải phóng.

Phần 3

"... Đây là !?"

Cảnh tượng trước mặt làm Kamito ngạc nhiên.

Ánh sáng thuần khiết và thanh thoát được phát ra từ nhiều vòng tròn ma thuật mở rộng trên khắp mặt đất.

Sức mạnh được giải phóng từ kết giới, mang thuộc tính thần thánh, đã thanh lọc thứ bóng tối bẩn thỉu đó.

Không, không chỉ có vậy.

Từ vô số những vòng tròn kỳ diệu, một cái gì đó đang đến --

Cụ thể hơn, vô số lưỡi gươm, giáo, và cả lá chắn.

Một đội quân gồm số lượng lớn các hiệp sĩ của ánh sáng.

"C-Cái quái gì, đây là ...!"

"Không thể tin được, một loại tinh linh quân sự dạng quân đoàn ...!"

Thấy số lượng lớn các hiệp sĩ xung quanh, Kamito thì thầm trong sự ngạc nhiên.

Hàng ngũ của những hiệp sĩ đều thua kém nhiều so với «Georgios» của Fianna.

Tuy nhiên, số lượng của chúng thì nhiều hơn.

Vài chục - không, có lẽ đã là vài trăm.

Các hiệp sĩ cầm những thanh kiếm sáng chói và cắt nhỏ thứ bóng tối đang xâm chiếm mặt đất.

Số lượng lớn của các hiệp sĩ biến mất liên tục khi họ bị hấp thụ bởi bóng tối hoặc bị chém bởi thanh ma kiếm của Nepenthes Lore, nhưng do số lượng ngày càng lớn của họ, thứ bùn đen tối đã bị chặn lại.

"Là Milla sao ...?"

Kamito nhìn lên khi anh thì thầm nhẹ nhàng.

-- Đột nhiên tại thời điểm này, «Trảm Yêu Thánh Kiếm» đâm vào mặt đất một lần nữa.

Phần thân của thanh kiếm đã ngay lập tức được bao bọc trong ánh sáng rực rỡ, tỏa sáng trong bóng tối của màn đêm.

"Đây là ..."

Kamito có thể cảm nhận được dòng chảy sức mạnh trong cơ thể của mình.

Thông qua vòng ma pháp chảy dưới lòng đất, linh lực thần khiết liên tục đổ vào cậu.

Mặc dù «chiến lũy» được xây dựng bởi Fianna đã thực hiện chức năng nạp lại linh lực, sức mạnh chảy vào Kamito từ mặt đất là lớn gấp vài chục lần so với bình thường.

Ngay sau đó --

Các «Crusaders», đã dùng số lượng áp đảo chà đạp bóng tối, biến thành từng mảnh vụn ánh sáng và tan vào trong hư vô.

Thứ bùn hắc ám biến mặt đất thành một đầm lầy đã bị trục xuất chỉ trong một hoặc hai phút.

"—Sẵn sàng chưa, Est?"

Kamito hỏi Thánh kiếm trong tay.

Như thể trả lời, Terminus Est tỏa sáng chói lọi.

Bằng cả hai bàn tay, Kamito cầm chắc «Trảm Yêu Thánh Kiếm» --

"-- Hãy kết thúc việc này, đi!"

Anh với những người đồng đội của mình.

"Phải." "Uhm." "Hiểu rồi."

Claire, Ellis và Rinslet cùng nhau gật đầu.

Kamito lao về phía Nepenthes Lore, kẻ đang vung thanh ma kiếm bóng đêm lên.

Lúc đó,nó dường như sắp tung ra «Tuyệt mênh trảm».

Một tia chớp tàn nhẫn đánh xuống, ý định của nó rất rõ ràng là muốn chặn đứng Kamito lại

Né tránh nó là rất dễ dàng - Tuy nhiên, Kamito lại quyết định đối đầu trực tiếp.

"Chờ chút đã, Kamito !?"

Claire ngạc nhiên kêu lên.

Kamito mỉm cười không chút sợ hãi và vung thanh kiếm thiêng liêng trong tay.

" -- Đừng lo lắng. Với Est và mình hiện nay, chặt đôi nó dễ như ăn bánh ấy!"

Khi tia sáng của «Trảm Yêu Thánh Kiếm» lóe lên, tia chớp đen dễ dàng bị cắt đứt làm hai.

"Ohhhhhhhhhhhhh!"

Chỉ cần thế, Kamito đạp vào mặt đất để tăng tốc độ.

Cậu cảm thấy cơ thể của mình nhẹ đi. Mỗi khi bước trên mặt đất, linh lực từ kết giới rót vào cơ thể cậu.

Nepenthes Lore trước mặt dường như hơi sợ hãi. Tuy nhiên, đối thủ trong mắt của Kamito không phải là quái vật mà là tinh linh ma trang đang được cầm trong tay của nó - «Tuyệt mệnh kiếm».

"--Anh đến rồi, Restia!"

Ngay khi hét lên, Kamito chém xuống rất nhiều nhát.

Với các tia lửa tung tóe, thanh «Trảm Yêu Thánh Kiếm» va chạm với «Tuyệt mệnh kiếm».

Các đòn tấn công chớp nhoáng của Kamito vượt qua cả tốc độ hồi phục của Nepenthes Lore, khiến thứ hình người đó bắt đầu sụp đổ.

... Kết thúc thôi!

Cầm chặt Terminus Est, Kamito bước vào thế tấn công tầm thấp.

Đây là một thế ngớ ngẩn, đầy các kẽ hở, và không hề có khả năng phòng thủ.

Cánh tay Nepenthes Lore của thụt lùi thành một khối đen xấu xí khi nó tiếp cận đầu của Kamito.

Tuy nhiên, Kamito tuyệt đối tin tưởng.

Vào những người đồng đội quý giá nhất của mình.

"Hỡi nanh vuốt của tuyết, hãy tới đây và đâm xuyên kẻ thù - «Băng Tiễn»!"

Nhiều mũi tên băng giá trút xuống.

Các cánh tay đang vươn ra đã bị đóng băng bởi băng ma thuật và bị ghim chặt vào mặt đất.

Nepenthes Lore gầm lên khi nó chuẩn bị để đè bẹp Kamito dưới thân hình khổng lồ của nó --

"Hỡi người canh giữ hỏa lô ngục, hãy giải phóng cơn thịnh nộ của mình -«Xích Hỏa»"

Roi lửa xoắn tròn, khống chế toàn bộ cơ thể của Nepenthes Lore.

Ngay khi Nepenthes Lore ngừng chuyển động - trong khoảnh khắc đó, Kamito nắm lấy cơ hội để tiến lại gần.

Nhẹ nhàng hạ thấp tư thế của mình, anh nhảy lên -

"Những cơn gió mạnh mẽ, hãy ban phước lành của ngươi cho các chiến binh dũng cảm --«Lông vũ Sylphid»!"

Khi ở trên không trung, Kamito được đẩy đi bởi cơn gió do tinh linh của Ellis thổi.

... Với thế này, liêu mình có thể thực hiện một chuỗi mười sáu đòn đánh liên tiếp?

Chém vào cơ thể khổng lồ của Nepenthes Lore, Kamito mỉm cười không sợ hãi.

Đây là một kiếm kỹ hủy diệt để tiêu diệt tinh linh khổng lồ, chứ không phải dùng để chống lại tinh linh sứ

Một kỹ thuật bí mật tối thượng mà «Phù thủy hoàng hôn» Greyworth đã dạy cho cậu 3 năm trước.

Ban đầu nó là một kỹ năng dành cho song kiếm - tuy nhiên, Kamito hiện tại đã có thể bắt chước nó.

<<Có ai là fan SAO ở đây không nhỉ :v ?>>

Anh chỉ có thể để làm chủ kỹ thuật này nhờ có em, Restia ...

Thanh «Trảm Yêu Thánh Kiếm» trong tay Kamito tỏa ra ánh hào quang, tràn ngập bóng đêm--

Ngay lập tức, thân hình Kamito biến mất.

"-- Hoa hình Kiếm Vũ - Thập lục trảm quyết!"

Nhiều nhát chém ngang dọc sáng bừng lên trong màn đêm.

Nhảy múa trong không trung, Kamito tung ra mười sáu đòn tấn công liên tiếp đầy uy lực.

Bóng tối bị thu nhỏ lại, cơ thể của Nepenthes Lore ngày càng bị cắt vụn, dần dần sụp đổ.

"Đó là kiếm kỹ --"

"Có lẽ nào, là của Ren Ashbell?!"

Đứng nhìn từ dưới mặt đất, Claire và Ellis kêu lên ngạc nhiên.

Chính kiếm kỹ này được Ren Ashbell, Tuyệt đỉnh vũ cơ, trình diễn tại «Kiếm vũ hội» ba năm trước.

Đùng*, như tiếng sấm nổ, Nepenthes Lore rơi xuống mặt đất đen kịt. Mặc dù nó vẫn duy trì hình dạng giống con người, nhưng chuyển động giờ đã chậm đi nhiều.

Chỉ còn lại một cánh tay, nó vung thanh ma kiếm bóng đêm --

"—Hỡi Nữ hoàng của sắt thép công minh, thanh thần kiếm trảm ma diệt quỷ!"

Một câu thần chú bằng ngôn ngữ tinh linh phát ra từ phía trên.

"--Trong sự trừng phạt của ánh sáng thiêng liêng, mọi kẻ thù sẽ bị nghiền nát!"

Lao xuống, Kamito đâm vào bóng tối còn lại với «Trảm Yêu Thánh Kiếm» trong tay.

Một vụ nổ lớn và sáng chói làm Kamito mờ mắt.

Trong khoảnh khắc đó, cơ thể của Nepenthes Lore đã hoàn toàn bị phá hủy.

Clang--

Tinh linh ma trang của Restia, «Tuyệt mệnh kiếm» đã cắm chặt vào trong mặt đất giống như một bia mộ.

Thanh ma kiếm bóng đêm sau đó bắt đầu tan biến vào không khí --

"Restia!?"

Trước khi cô hoàn toàn biến mất, Kamito nắm lấy chuôi ma kiếm.

"... Guh, ah ... Ahhhhhhhhhh!"

Chiếc găng da bắt đầu tan chảy, Kamito cảm thấy tay mình đau rát như bị thiêu đốt.

«Khắc ấn tinh linh» của Kamito cũng hiển thị từ chối.

"Kamito, cậu đang làm gì thế!?"

Claire kêu lên vì kinh ngạc.

Mặc dù vậy, Kamito không bỏ đi. Cắn răng chịu đựng cơn đau, cậu truyền linh lực vào thanh kiếm.

--Đừng làm điều này, Kamito. Anh không còn có thể chạm vào em nữa rồi.

Bắt đầu từ đầu của lưỡi dao màu đen, thanh ma kiếm đã dần dần biến mất như thể tan đi.

Giọng nói của Restia nghe thê lương khi nó vang lên trong tâm trí của Kamito.

"Im đi ... Anh sẽ không từ bỏ. Anh tuyệt đối sẽ không bao giờ để em đi mất!"

--Ngốc lắm. Rõ ràng em có còn là Restia mà từng biết đâu.

"Đó có phải là sự thực không?"

--Huh?

"Em thực sự đã thay đổi thành 1 Restia hoàn toàn khác với ngày xưa ư?"

Bất chấp cơn đau mãnh liệt, Kamito ôm thanh ma kiếm đang dần dần biến mất.

... Ba năm trước đây vào ngày hôm đó, một cái gì đó đã xảy ra.

Sau đó, cô ấy đã thay đổi – điều đó là không thể chối cãi.

Nhưng ...

--Cậu ta vẫn có thể cảm nhận được.

Bóng hình đã mang đến ánh sáng cho đứa trẻ cô nhi ngày đó

"Kamito ..."

"...?"

Một giọng nói run run yếu ớt.

Kamito cảm thấy hơi ấm đang ôm lấy tay của mình.

Lúc nhận ra, Kamito đã thấy mình đang ôm một cô gái.

Tinh linh bóng đêm, một thiên sứ trong chiếc váy đen.

"... Em xin lỗi, Kamito. Em mà anh biết đã không còn."

Đôi mắt màu hoàng hôn của cô long lanh, trên môi cô nở ra một nụ cười cô đơn.

Thân thể của cô dần dần biến mất.

"... Hãy để em nói cho anh biết. Ba năm trước đây vào ngày hôm đó, điều ước mà anh cố gắng để thực hiện."

Nhẹ nhàng, đôi môi mềm mại của Restia chạm tới Kamito.

"-"

Đắm chìm vào nụ hôn ngọt ngào đó --
STnBD V06 270

Tâm trí của Kamito bị cuốn vào những dòng ký ức.

Phần 4

-Những kỷ niệm đã mất.

Kỷ niệm về những ngày họ hạnh phúc bên nhau.

Ngày bế mạc «Kiếm vũ hội», khi vũ cơ mạnh nhất, Ren Ashbell, giành thắng lợi.

Ngay trước khi được hội kiến với những vị Tinh linh vương --

"--Nè Kamito, em mong anh có thể thực hiện được «điều ước» của em."

"Uhm, anh dành chiến thắng là vì em mà, Restia."

Cậu bé hồn nhiên trả lời.

Với người con gái quan trọng nhất với cậu.

"Tuy nhiên, một khi anh thực hiện, anh sẽ phải chống lại cả thế giới, anh biết chứ?"

"...Không quan tâm. Khi nó còn là điều em mong muốn, Resita."

Cậu bé không chút dao động.

Cho dù cả thế giới biến thành kẻ thù của cậu--

Chỉ cần có cô gái này ở bên cạnh, thế là mãn nguyện rồi.

"Vậy, điều ước là gì nào?"

"Uhm--"

Nàng tinh linh bóng đêm khẽ kề môi bên tai cậu bé.

Rồi -- Phần 1

Một đêm chiến đấu quyết liệt qua đi, bầu trời lại đón bình minh ló rạng. Sau bữa ăn sáng đơn sơ –

Milla Basset bất ngờ mang tới…

“…Thế có ổn không, Milla?”

“Quyết định cả rồi.”

Nhẫn nại với cái nhìn chằm chằm của mọi người, Milla gật đầu.

“«Con mắt» đã mất đi «Thập Tự Quân» phong ấn bên trong, giờ em không còn cửa nào để chiến thắng «Kiếm Vũ hội» nữa.”

Về cơ bản, triệu hồi tinh linh thông qua vòng ma pháp của kết giới quả thực rất táo bạo.

Mắt trái của Milla rạn nứt và mất đi ánh sáng rực rỡ.

Quyết định của cô thế đó – trên danh nghĩa là một con người bình thường -

Rút lui.

“Nhưng từ nay, em tính sao?”

Claire hỏi.

Không còn là tinh linh sứ nữa. Đi đâu về đâu giờ?

“Em không thể trở lại Công quốc Rossvale, bởi em đã phụ lại hy vọng và trách nhiệm của bản thân … Ổn mà, em sẽ tìm được lẽ sống cho riêng mình.”

Giọng Milla vẫn đều đều như mọi khi, nhưng hôm nay lại len lỏi chút phấn khởi.

“Nếu muốn, em hãy đi tới nhà chị. Bọn chị sẽ thuê em làm người hầu cho gia tộc Laurenfrost.”

Rinslet vuốt tóc, nói.

“Đừng. Đất Laurenfrost á, vừa quê mùa lại vừa lạnh nữa chứ. Tốt hơn, là ở cùng chị nhé. Khôi phục lại thời huy hoàng cho nhà Elstein cần thêm nhân lực đó.”

“C-cô nói cái gì cơ!?”

Rinslet cáu tiết nhìn Claire.

“…Em rất biết ơn về lời đề nghị. Em sẽ giữ chúng trong lòng.”

Milla gật đầu.

“Fufu, em có thể sống với chị cùng Kamito, ba người chúng ta~” (xông pha threesome hả ##)

“Đ-đợi chút coi, cô bảo cô sống chung với Kamito là ý gì thế !?”

Ngay tắp lự, Fianna và Claire nhìn nhau tóe lửa.

Kamito chẳng biết nên làm gì, đành thở dài.

“Kamito…”

Milla hướng qua Kamito, cất tiếng.

“Hmm?”

“Sau khi đại hội «Kiếm Vũ» kết thúc, anh sẽ tiếp tục câu chuyện chứ?”

“Ah, uh, bất cứ khi nào em muốn.”

Kamito nhẹ nhàng xoa đầu Milla, cười khẽ.

Những lời đó, hệt như câu nói cửa miệng của cậu bé mồ côi với nàng tinh linh bóng đêm ngày nào.

“—Là một đồng minh của «Sư Đoàn Phá Liệt», xin anh hãy đem về chiến thắng.”

“Tất nhiên rồi.”

Kamito đồng ý, ba cô nàng kia đều gật đầu.

Thấy vậy, Milla đưa cho Kamito hai «Hòn Đá Ma Thuật» mà cô sở hữu.

Trong số đó có một viên mà cô cướp được từ nhóm «Thánh linh Kỵ sĩ».

Kamito trân trọng nhận lấy.

Rất nhanh, vòng tròn cưỡng chế dịch chuyển (truyền tống trận) khởi động –

Dưới chân Milla, rồi cô bắt đầu tan biến thành từng mảnh vụn ánh sáng.

“Tạm biệt nhé-“

Vài giây sau, chỉ huy «Sư Đoàn Phá Liệt», Milla Basset, đã biến mất khỏi Đại hội.

“…”

Chìm trong im lặng-

“…Kiếm vũ dành cho chúng ta chưa kết thúc đâu. Hay đúng hơn, nó chỉ mới bắt đầu mà thôi.”

Claire phá vỡ bầu không khí ảm đạm.

“Phải!.”

Kamito gật đầu, nhưng người khác cũng nhìn lên.

“Theo như tin mà tinh linh gió báo về, tình hình ngày thứ ba đã có vài sự thay đổi lớn.”

“Rốt cuộc cùng đến lúc rồi…”

Nghe Ellis nói, Rinslet gật đầu.

Phần đông các nhóm đã dựng xong đủ loại «chiến lũy» và bắt đầu thu thập thông tin.

Kể từ hôm nay, kiếm vũ sẽ như cơm bữa trong khu rừng này.

“Trong số hai mươi tư đội tham gia, đã có chín bị loại, kể cả «Sư Đoàn Phá Liệt». Hiện nay, đội chiếm đoạt được Hòn Đá Ma Thuật nhiều nhất chắc chắn là «Inferno».”

“Chúng ta bị bỏ lại đằng sau rồi.”

“…Đúng thế. Chúng ta cần phải chăm chỉ hơn chút.”

“Tiện thể, Kamito nè-“

“Sao?”

Claire tức tối nhìn-

“N-ngươi, l-lại đi h-hôn, c-con bé tinh l-linh bóng đ-đêm!”

“Uh, à không, đó …”

Kamito lắp bắp.

“Chuẩn, lúc đó là sao hở?”

“Hmm, hem cần biết, Kamito phải giải thích cho rõ ràng đấy!”

“Kamito-kun!”

Rinslet, Ellis cùng Fianna dồn ép.

“Kamito, tinh linh bóng đêm đó thật ranh ma. Làm ơn hãy hôn em đi.”

“E-Est!?”

Khi Kamito chết lặng người –

“…?”

Nhẹ nhàng, một chiếc lông vũ rơi.

Bất ngờ nhận ra, Kamito bắt lấy nó qua kẽ tay.

“Restia…”

Nhìn vào-

Kamito lần nữa nhớ lại được những ký ức cậu đã thấy qua.

Ba năm trước, điều ước mà mình thực hiện cho cô ấy …

Phần 2

Restia tiếp tục nói hết điều ước cấm kỵ.

“—Mong anh có thể ám sát được chúng. Ngũ đại Tinh linh Vương.” Lời tác giả

--Nếu có thể, Kamito, em nguyện được chết trong tay anh.

Tôi xin gửi lời cảm ơn chân thành nhất với những ai đang cầm cuốn sách này trong tay.

Nhờ đó, tôi mới có thể in được ấn phẩm thứ 6 của “Kiếm Vũ Tinh Linh” , “Tinh linh Bóng đêm trong hoài niệm.”

Nhờ sự phục hồi của Est, Kamito cùng mọi người đã đánh bại được Hiệp Sĩ Dracuni hùng mạnh. Ngay lúc họ đang tận hưởng giây phút nghỉ ngơi, một lá thư mang đề nghị liên minh từ Sư Đoàn Phá Liệt gửi đến. Hướng tới cuộc thương lượng, Claire cùng Kamito đã bị tên kỵ sĩ hắc ám chặn đường – và nàng tinh linh giao ước ngày xưa.

“Đây là đối thủ cuối cùng em dành tặng anh.”

Ký ức thuở nhỏ bị đánh thức. Cuộc gặp mặt bất ngờ với Milla Bassett.

Cuối cùng, kẻ thù đáng sợ nhất tấn công chiến lũy của nhóm Scarlet…!

Chặng đường quan trọng nhất của Kiếm Vũ hội đã lên tới đỉnh điểm, vì thế những trận chiến xảy ra thường xuyên hơn.

Ngoài ra, với vài sự cố (là do tính ẩu của tôi cả đấy), nên trong phần spoil của vol 5 đã viết rằng vol 6 sẽ là “Tuyệt Đỉnh Kiếm vũ cơ!” … , lẽ ra nó phải đổi thành … Thực sự xin lỗi (*toát mồ hôi hột nè.)

Chẳng sao hết, trong phần 2 của câu chuyện Kiếm Vũ, kế hoạch ban đầu của tôi sẽ được thay. Hãy yên tâm nhé! Tập 7 tới sẽ là sân khấu của rất nhiều tinh linh sở hữu sức mạnh vô song.

Nói để mọi người biết luôn, Tinh linh Kiếm vũ đã được chuyển thể thành game flash. Tôi chỉ đụng vào nó chút xíu thôi, thế mà giờ đã nghiện nặng rồi. Với những ai thích bao bì nổi bùm bụp bóng, tôi nghĩ là nên thử qua nó.

BROCCOLI-sama đã may một chiếc khăn tay từ sợi microfiber dành cho nhân vật trong Kiếm Vũ (là Claire đó). Với sản phẩm quảng cáo đầu tiên này, tôi rất lấy làm vui sướng. Cảm giác láu lỉnh và bình an làm cho người ta mến mộ.

Cảm ơn. Đầu tiên là tới Sakura Hanpen-sensei đã lần nữa vẽ tất cả những hình minh họa dễ thương này. Restia ở trang bìa trông tựa như một thiên sứ giáng trần. Được cùng anh thiết kế bìa vol 6, tôi cảm thấy mình thật may mắn.

Tới Umeda Natsuno-sensei đã vẽ những nhân vật SD đáng yêu. Chúng nhìn xinh đến nỗi làm tôi suýt nữa muốn hỏi tới một công ty nào đó có tên bắt đầu bằng vần N để sản xuất một seri Figure. Cảm ơn vì đã tiếp tục hỗ trợ nhé.

Shouji-san, trùm Sephiroth của ngành in ấn, (*uhm, bởi vì trông anh giống hệt mấy con boss cuối trong RPG ý), cảm ơn vì đã gánh dùm tôi những rắc rối. Lòng biết ơn của tôi bằng lời cũng không thể tả hết.

Và đương nhiên, lớn nhất vẫn là dành cho những độc giả.

Bắt đầu từ cuối năm ngoái, nhờ sự giúp đỡ của mọi người, seriés đã được tái bản bổ sung và giờ đã tới vol 6.

Ý định của tôi là viết về “bishoujo” x “phang nhau đẫm máu” – Tôi sẽ không quên nó và sẽ làm việc chăm chỉ để có “nhiều tình yêu, nhiều hài hước, và nhiều trận chiến hơn nữa.” Vậy nên từ giờ trở đi, tôi mong các bạn sẽ tiếp tục ủng hộ. Những comment của các bạn là niềm động lực quý giá nhất, Sakura Hanpen-sensei và tôi rất vui khi nhận chúng.

Okay, giờ là đến cuộc bầu chọn, trên bìa Vol 5, Est đã chiến thắng với 600 phiếu. Vượt xa với những nữ chính khác. Liệu fan của nàng tinh linh suýt-tí-nữa-thì-nude có tiếp tục thống trị không nhỉ?

Đứng ở vị trí thứ hai, là vẻ đẹp nghiêm nghị và đứng đắn của nàng hiệp sỹ Sylphid, Ellis Fahrengart. Cô ấy nhìn rất dễ thương khi ôm mèo Scarlet (mặc dù làm chú ta cảm thấy cáu). Suýt soát phía sau là tiểu thư nhà Laurenfrost, Rinslet. Một người con gái đảm đang, có hết mọi skill nhờ bà maid vô dụng. Thứ tư là hỏa miêu nữ tsundere. Chẳng biết vì sao, cô gái dũng cảm lại luôn được chú tâm trong những cảnh fan service. Dù mọi ngày đều muốn biến Kamito thịt nướng, nhưng Claire vẫn rất dịu dàng.

Tiếp theo là Restia. Tôi thấy mọi người đều đồn nhau rằng cô ấy là tình yêu, là người vợ duy nhất của Kamito, biết sao được chứ? Nhưng trông nàng tinh linh bóng đêm ở bìa vol 6 lộng lẫy như một thiên thần vậy.

Đến công chúa cao quý Fianna Ray Ordersia. Không chỉ giữ lợi thế bắt thóp danh tính thật của Kamito, mà còn là thành viên nữ *18+* hơn cả. Vừa mang nét ngây thơ, lại xen cả trưởng thành.

Nằm bết dưới cùng là nam chính Kazehaya Kamito. Đến khi nào chúng ta mới có thể xem cậu ta trap nhỉ  (Nháy mắt với Sakura Hanpen-sensei).

Thực ra, vị trí số 2 với số 6 chỉ chênh nhau có 29 phiếu, hỗn loạn kiểu thế, không có gì ngạc nhiên nếu xếp hạng bị thay đổi bất ngờ. Ví dụ như Leonora với Muir cũng đang khá nổi tiếng.

Bình bầu có thể được điền bằng mã QR phía dưới mục Afterword. Hãy thử nếu muốn ủng hộ char yêu thích của mình nhen. Bắt đầu từ volume này, chúng tôi đang hỗ trợ cả smart phone.

Dành cho mục tin mới về tác giả, tôi gần đây lại có tính đi sưu tập mẫu thức ăn. Mấy hình mà cửa hàng đặt trên menu ấy. Cái mới nhất tế nhị tới mức làm tôi rất bối rối.

Và, hẹn gặp lại vào ấn phẩm tiếp theo, “Tuyệt đỉnh Kiếm vũ cơ (toan tính đó)”! (Tập trung vào hành văn hiện ra trên mặt như hiệu ứng đặc biệt vậy.)



Shimizu Yuu, Tháng 1 năm 2012.


Lời người vẽ minh họa.


Chào mừng các độc giả. Đây là lời hỏi thăm từ Sakura Hanpen!

Tôi không ngờ được là Restia sẽ lên cover lần này.

Trong vol 6, nhiều nút thắt cũng đã được cởi ra và lên đến cao trào. Tôi hàng ngày đều trăn trở rằng điều gì sẽ xảy ra tiếp đây?

Restia-san nhiều bí mật ghê!

Về cover, sau khi đọc những miêu tả về đôi cánh đen, tôi đã vẽ nó xòe ra…!

Để tô đậm nét đẹp tinh khiết và say đắm của Restia, tôi đã làm hết những gì có thể, thật đấy!

Uhm, tôi đoán là phải nói lời tạm biệt rồi!

Ai sẽ lên cover lần sau đây …!

Shimizu-san, tôi rất mong chờ vol tới đó! Tôi muốn được đọc nó càng sớm càng tốt..!

Vậy, hẹn gặp lại trong volume tới nhé ~('w`)ノシ

Chú thíchEdit


► Xem lại Tập 5♬   Seirei Tsukai no Blade Dance   ♬► Xem tiếp Tập 7


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.