FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Dưới đây là các ảnh minh họa có trong tập 14 của bộ truyện.

Mở đầuEdit

"... Res ... tia ...?"

Ánh sáng bình mình chiếu sáng bậc thềm của Lâu đài Winter Gulf-

Kamito chỉ có thể đứng đó trong cú sốc, nhìm chằm chằm sững sờ.

Ánh nhìn cậu ghim vững chắc vào cô gái đứng bên cạnh Claire.

Mài tóc dài và tuyệt đẹp như tan chảy vào đêm tối. Đôi mắt hoàng hôn phản chiếu ánh sáng mặt trời trở nên một màu huyền ảo. Phủ trong bộ đồ Elfim, cơ thể mảnh khảnh của cô bộc lộ vẻ đẹp giống như đồ pha lê tuyệt sắc. Làn da cô mịn màng như tuyết trắng.

Dù cho cô ấy không mặc bộ đồ màu đêm của cô như thường lệ, đây vẫn không nghi ngờ gì là nhân dạng của Restia.

Tinh linh hắc ám Restia-Tên thực cô ấy là Restia Ashdoll.

Cô ấy là tinh linh mà Kamito tin rằng đã bị giết trong điện thờ Tinh linh vương.

“…Cô thực sự là… Restia?”

Thở ngập ngừng, Kamito ập tới cô với bước chân không vững.

Mặc dù đối diện với nhân dạng của cô mặt chạm mặt, Kamito vẫn không thể nào tin nổi.

Thực vậy, cô ấy đã nên ngừng tồn tại trước mắt Kamito.

Trước khi cậu chạm cô ấy bằng tay cậu, cậu không thể nào tin nó là thật được.

Ngón tay cậu tiếp xúc với bờ vai mảnh của cô.

Lập tức, cô gái với nhân dạng Restia co lại trong sợ hãi.

“U-umm…”

“…Restia?”

Phản ứng ngoài dự liệu làm Kamito đứng hình.

Đôi mắt hoàng hôn của cô dường như-

“-Kamito.”

Một giọng vang lên bên cạnh cậu.

Kamito nhìn lại và thấy Claire chăm chăm vào cậu với cảm xúc lẫn lộn.

“Claire, có chuyện gì xảy ra với cô ấy…?”

“Nghe này, Kamito-“

Trong khắc đó, Claire ngập ngừng nói với Kamito nhưng chựng lại.

Nhanh chóng, cô tiếp tục như thể gom lại hết quyết định của cô:

“Cô gái này hình như quên hết mọi thứ về chúng ta.”

-Đó là cuộc trò chuyện đã xảy ra.

Chương 1 – Buổi sớm tại Vịnh ĐôngEdit

Phần 1Edit

Có một căn phòng ở tầng cao nhất của lâu đài Vịnh Đông, ban đầu được dùng như văn phòng của Hầu tước Laurenfrost.

Hiện thời, các phòng của lâu đài đã mở cửa cho số lính bị thương, do đó, văn phòng này chỉ là nơi còn lại mà Kamito và đồng bạn có thể làm cuộc chuyện trò bình an mà không sợ các tinh linh nghe lén.

Một căn phòng chỉ có tối thiểu đồ vật, bàn và ghế--

“Nói cách khác, cô cũng mất trí nhớ luôn…”

“…Vâng.”

Chuyển ánh mắt cô xa một chút, cô gái gật đầu.

Kamito và cô gái ở một mình ở đây. Quyết định rằng sẽ dễ dàng hơn cho hai người nói chuyện một mình, Rinslet và những người khác đã khéo léo rời đi.

(…Đây là Restia phải không?)

Kamito tự nghĩ. Cậu rõ ràng đã xác thực nhiều lần bằng chính mắt cậu.

Sau cùng, cậu không lầm lẫn được về nhân dạng này.

Cô ấy là tinh linh giao ước người đã luôn cùng cậu suốt cả quãng thời gian thơ ấu.

Dù như vậy, sự hoài nghi của cậu bắt nguồn từ sự khác biệt của cô ấy hiện giờ, so với Restia mà cậu biết rõ.

(…Restia mình biết chưa bao giờ có cái nhìn này.)

Chút sợ hãi có thể thấy trong đôi mắt tối mờ của cô.

Cái nhìn đó, như thể trông một người hoàn toàn xa lạ, mang lại nhức nhối sâu sắc trong ngực Kamito.

Vài ngày đã qua từ khi cô tỉnh giấc trong rừng Băng Hoa.

Trong khi cô lang thang trong rừng, chạy trốn khỏi kỵ sĩ Thánh quốc nhắm vào cô, trẻ con Elfim đã khám phá và che giấu cô tại làng của họ.

Cô đã hoàn toàn quên mất ký ức trước đó, chỉ nhớ cái tên “Restia”. Để những kỷ niệm lại cho một mình Kamito, cô còn không nhớ sự thực rằng cô là một tinh linh.

(Cái đó rất giống trường hợp khi mình tỉnh dậy…)

Kamito nhớ lại khi cậu tỉnh dậy ở Học viện gần đây.

Lúc đó, Kamito đã ở trạng thái mất trí vì cú sốc tinh thần sau khi mất Restia.

Do bởi tình trạng đó, cậu đã mất sạch ký ức liên hệ với Restia.

Tất nhiên, cho dù triệu chứng của họ có giống nhau thế nào, tình cảnh Kamito là một người còn Restia là một tinh linh, họ không thể được đánh giá theo cùng tiêu chuẩn được…

(…Hơn nữa, nếu mình phải nói, nó gần giống tình trạng Iseria hơn.)

Iseria Seaward là hóa thân của Thủy Linh Vương người đã hướng dẫn Kamito đến vùng đất này. Vào một thời điểm, cô ấy cũng bị giam hãm dưới lòng đất trong Phế Đô, bị mất hết ký ức ngoài cái tên cô ấy.

Mặc dù trường hợp Iseria gần giống như ai đó cố tình áp đặt phong ấn, nên khả năng là ý nguyện của ai đó cũng can thiệp vào Restia luôn--?

“Vậy, cô có biết tại sao cô bị dịch chuyển đến rừng này?”

Cô ấy nhẹ lắc đầu ngay khi cậu hỏi.

“Không, tôi thiệt sự không nhớ bất cứ gì trước khi đi trong rừng.”

“…Tôi hiểu rồi. Chỉ là nếu ở đó có manh mối giúp cô lấy lại trí nhớ.”

Thấy Kamito thở dài, cô đột nhiên nghĩ tới gì đó, nhìn lên cô nói:

“Nói mà, tinh linh cơ của Cư dân rừng nói Hoa băng Nữ vương gọi tôi—“

“…Judia?”

Hoa băng Nữ vương là danh hiệu được đưa cho tinh linh cơ loài người, Judia Laurenfrost, bởi tộc Elfim sống trong Rừng Băng Hoa.

Hắc ám dị giới đã xâm nhiễm cô bé cách đây bốn năm trong kỳ nghi thức thất bại.

Dùng cô gái như một vật dẫn để tụ hình trong nhân giới, nó triệu gọi tinh linh hộ vệ Zirnitra đến vùng đất này. Dung hợp với Hắc ám dị giới, Zirnitra phá hủy Rừng Băng Hoa chỉ vỏn vẹn trong vòng một đêm.

Được giải phóng khỏi hắc ám với sức mạnh của ‘Sát quỷ kiếm’, Judia hiện vẫn đang ngủ tại một phòng trong lâu đài.

(Judia đã gọi Restia đến vùng đất này. Nếu là thực--)

Khoảnh khắc khi Restia tan biến, Hắc ám dị giới tràn ra từ điện Tinh linh vương, hay thứ gì đó, có lẽ can thiệp vào Restia—

Kamito trông lên rồi xoay lại Restia.

“Có thứ gì khác mà cô nhớ không? Gì cũng được, như tiềm thức đặc thù loáng qua tâm trí… Mấy thứ như ‘Trường giáo dưỡng’ hay ‘Phù thủy hoàng hôn’—“

Tuy nhiên, Restia đơn giản lại lắc đầu nhẹ cô ấy.

“…Tôi xin lỗi. Tôi thiệt sự không nhớ bất cứ gì.”

Cô lẩm bẩm với vẻ hối lỗi.

“Tôi vẫn chưa thể hiểu hoàn toàn… rằng tôi là một tinh linh và giao ước với anh, chuyện đó—“

Giọng cô run nhẹ.

“…Tôi thực xin lỗi… Tôi đoán cô vẫn còn rất bối rối.”

Kamito cuống quít xin lỗi và đặt tay cậu lên đầu Restia.

“Dù cô không nhớ tôi thì cũng không sao hết. Quan trọng hơn bất cứ điều gì khác là, cô vẫn còn sống và chúng ta tái hợp lần nữa, đó là đủ rồi—“

“…”

Kamito nhìn vào đôi mắt mờ tối hoài nghi của Restia.

(…Cô ấy trước đây thường xoa đầu mình những đêm mình không ngủ được.)

Nhớ về quá khứ, Kamito cười gượng gạo.

Đây là lần đầu cậu xoa đầu Restia. Thực là trải nghiệm mới mẻ.

“U-um, nó nhột…”

Lời thì thào phiền hà đến từ Restia.

“Ồ xin lỗi, tôi vô tình…”

Lúc này, có một tiếng gõ tại cửa căn phòng im lặng này.

“Onii-sama, bữa sáng xong rồi.”

Kamito nghe giọng Mireille, em gái nhỏ của Rinslet.

“Ô, đã qua gần một giờ rồi à—“

Đứng dậy khỏi ghế, Kamito mở cửa.

Đứng trước cửa là Mireille và hầu gái Milla cùng cô ấy.

“Chào buổi sáng, Onii-sama.”

Nâng mép váy cô bé nhẹ lên trong thế chào lịch sự, Mireille chào cậu hết sức đáng yêu.

“Ô, chào buổi sáng. Tối qua sợ thật hả?”

“Em không sao. Onee-sama và Milla luôn ở cùng em.”

Mireille gật đầu quả quyết.

Tối qua, lâu đài Vịnh Đông này gần như rơi vào vòng vây của bầy rồng băng bị điều khiển bởi Zirnitra. Dù là một con gái kiêu hãnh của quý tộc, Mireille cũng chỉ mới 9 tuổi thôi. Nó chắc là một trải nghiệm kinh khiếp.

“Anh biết rồi. Em nhất định là một đứa trẻ gan dạ, Mireille.”

Kamito cúi xuống vì chiều cao của Mireille và vỗ đầu cô bé.

“Ôi trời ơi, em ghét bị anh coi như một đứa trẻ, Onii-sama.”

Mireille dẫu môi giận dữ.

“Kamito, lấy cái này—“

“Anh phải làm gì với nó?”

Milla đưa ra một đồng phục hầu gái cùng kích cỡ mà cô ấy đang mặc.

Nhìn vào Restia đằng sau Kamito, Milla nói bình thản:

“Mặc đồ Elfim bên trong lâu đài rất đáng ngại. Tốt hơn là nên thay cái này.”

“…Hiểu rồi.”

Restia thì thầm và nhận đồng phục hầu gái.

“Nên, Onii-sama, làm ơn ra phòng đi.”

“—Tại sao?”

“Ôi trời ơi! Anh định nhìn lén một cô gái thay đồ sao?”

“Ô đúng rồi…”

Bị đẩy thẳng bởi Mireille, Kamito hoảng vía rời phòng.

---vài phút sau đó, Restia bước ra ngoài phòng, đã thay sang một đồng phục hầu gái đáng yêu.

STnBD V14 Trang 019

Mái tóc dài chạm đến eo, một kết hợp xuất sắc với băng cài màu trắng của hầu gái.

Hồi còn bộ váy đen của hắc ám, Restia trưng ra một hào quang mê hoặc bí ẩn, nhưng bây giờ, nhân dạng cô ấy chỉ là một cô gái bình thường.

“Nó rất hợp với cô, Cô tinh linh.”

“P-phải không?”

Hơi xấu hổ, Restia ửng đỏ mặt.

“Mà, Onii-sama, anh không có gì nói sao?”

“Ơ-Ờ phải… Rất dễ thương.”

Kamito gãi đầu trong khi nhìn sang hướng khác.

“C-cảm ơn…”

Đỏ bừng mặt mũi, Restia nhìn xuống trong sự xấu hổ.

Phần 2Edit

“…Hô, trời thực sự khá lạnh.”

Không khí se lạnh của đất Laurenfrost làm Kamito hơi run rẩy.

Mang theo cùng Restia trong đồng phục hầu gái, Kamito đang theo lan can bức tường để tới quảng trường lâu đài.

Est vẫn ở trong phòng. Kamito đã định ngừng hình thái kiếm của cô ấy, nhưng cô ấy dường như kiệt sức sau trận chiến ngày trước, không hề phản ứng gì với cái chạm của Kamito.

(…Nó đâu thể khác được nhỉ.)

Hội trường lâu đài đầy binh lính bị thương. Bữa ăn đã được ăn ngoài trời.

Bình thường, con gái quý tộc sẽ không ăn cùng bình dân, nhưng Rinslet ra lệnh mở quảng trường cho tất thảy mọi người trong lâu đài chia sẽ bữa ăn cùng nhau ngoài trời.

Đây có lẽ là lý do tại sao gia đình Hầu tước Laurenfrost được yêu quý và tôn trọng bởi phần lớn người dân của họ.

“…Dù vậy, thật ngạc nhiên khi lâu đài vẫn còn duy trì được sau vụ tấn công ấy.”

Từ rìa bức tường thiệt hại, Kamito nhìn quảng trường bên dưới.

Ròng rã cách đây vài giờ, lâu đài này chịu sự tấn công từ rồng băng.

Chất đống là mảnh vụn và xác kềnh càng của rồng băng. Tinh linh lớn đang dọn dẹp. Một hàng dài binh lính đang chờ thức ăn gần lều.

Thấy binh lính phủ trong băng vải thấm máu, Restia phản ứng với cái nhìn hoảng sợ.

“Không có đủ người giúp việc trị liệu sao?”

“Không có,các trị liệu sư của " Lang kỵ sĩ " đã đi cùng đoàn đại biểu của Cha đến tham dự Hội nghị các nước. Lâu đài của các quý tộc với các tinh linh sứ khá xa ở đây và sẽ cần nhiều thời gian trước khi họ đến.”

Mireille lắc đầu giải thích.

“Nếu như mình có thể dùng ma thuật trị liệu.”

Restia cắn chặt môi và trưng ra cảm xúc sầu khổ.

Thấy mặt Restia như thế, Milla hỏi Kamito với cảm xúc phức tạp:

“Kamito, cô gái này có thực là tinh linh hắc ám?”

“…?”

Kamito chau mày trong một khắc, nhưng sớm nhận ra.

(Ồ phải rồi, đội Milla cũng ở trong Kiếm vũ--)

Milla thuộc về đội Sư Đoàn Phá Liệt, một đội bị nghiền nát bởi sự hợp tác của Nepenthes Lore và Restia.

Đã nếm trải khủng bố như vậy, Milla có lẽ khó tin Restia hiện giờ là giống người cô gặp trong quá khứ.

“…Thành thực mà nói, anh cũng không chắc nữa.”

Kamito lắc đầu đáp lại.

“Xét sự xuất hiện, đây đích xác là Restia, không thể nhầm được…”

Thực thế, nhìn vào Restia hiện tại, ai cũng sẽ kết luận rằng ký ức và cá tính hình thành nên Restia quá khứ đã biến mất hoàn toàn.

Trường hợp của cô giống như Kamito trước kia đơn thuần là bị niêm ấn ký ức? Hoặc có lẽ là—

“…Có gì sao?”

Thấy Kamito ngừng bước, Restia nghiêng đầu và nhìn lại cậu.

--Hành vi này rõ ràng là một thói quen của tinh linh giao ước mà cậu đã trải qua quá khứ cùng nhau.

Phần 3Edit

Kamito cùng mọi người đi xuống quảng trường thông qua cầu thang trên lan can tường thành.

Giữa nhiều cái lều đã được dựng lên, tiếng rên xiết của người bị thương được nghe thấy.

--Trong số họ, một nhóm được giữ cô lập.

“Gì đằng kia?”

"Bọn trẻ tộc Elfim từ Rừng Băng Hoa. Lang Kỵ Sĩ đang bảo vệ họ.”

“…!”

Nghe Milla nói thế, Restia lập tức chạy đến căn lều.

“…Restia?”

Kamito đuổi theo Restia đang thảng thốt.

Bên trong cái lều cô lập, cậu thấy một cô gái quen thuộc.

(Cô gái này chắc là…)

Nằm trên cái giường đơn sơ là tinh linh cơ Elfim bị ngã quỵ trong rừng.

Restia chạy tới bên cạnh và gọi tên cô gái.

"...Rana!"

"...Res... tia...?"

Cô gái mở đôi mắt đỏ.

“…Tạ ơn trời. Tôi mừng cô vẫn ổn.”

Restia thở ra nhẹ nhõm và nắm tay cô gái.

Cô gái tên Rana chớp mắt—

“Restia, cô không giận sao?”

“Sao tôi phải thế?”

“Bởi vì chúng tôi làm thế đó với cô…”

Cô gái cúi xuống và lắp bắp bối rối.

Restia lắc đầu và giữ tay Rana thật chặc.

“Nếu mọi người không che giấu tôi khi đó, những kỵ sĩ loài người kia giờ đã bắt tôi rồi. Và lúc đó, tâm trí mọi người đang bị điều khiển bởi Hoa băng nữ vương.”

“Restia…”

“Mấy cô biết nhau sao?”

Restia gật nhẹ đầu đáp lời câu hỏi Kamito.

“Phải. Cô gái này chăm sóc tôi suốt khi tôi ở làng Elfim.”

“Ô, cô gái này…”

“Cậu là…”

Rana chuyển ánh mắt sang Kamito.

“Nói thì, tôi vẫn chưa tự giới thiệu mình khi gặp cô trong rừng. Tôi là Kazehaya Kamito.”

“…Ồ, cậu là người giúp chúng tôi để Zirnitra yên nghỉ.”

Rana cầm tay Kamito và nói lời cảm ơn lặng lẽ.

“Tôi cũng mừng vì mọi người dường như khỏe cả.”

Rana quét mắt một lượt đám trẻ trong căn lều.

Bó buộc bởi lời nguyền của Hoa băng nữ vương, Cư dân rừng đã suy yếu và trên bờ vực cái chết khi họ được giải cứu.

Nhưng mà, lời nhận xét này làm Rana trong sầu khổ.

“Không, dù cho mạng chúng tôi được cứu, Rừng Băng Hoa cũng đã bị tàn phá. Giờ chúng tôi không còn nơi để đi nữa.”

“Mọi người không thể sống đâu đó xa khu rừng sao? Dù sống trong lãnh thổ con người cũng—“

“Chúng tôi là một chủng tộc sống và chết cùng rừng. Yêu cầu chúng tôi bỏ qua kiêu hãnh theo nghĩa này là tuyệt nhiên không thể.”

Rana lắc đầu, trông như mất hết năng lượng.

Không khác được. Khu rừng đó là mọi thứ với họ.

Ở đó—

“—Khu rừng sẽ không bị hủy, cô biết không?”

Mireille nói xen vào.

“…Cô là người gia đình Hầu tước Laurenfrost?”

Rana tròn mắt sửng sốt khi nhận ra con gái lãnh chúa đất đã đến.

“Nhà Laurenfrost sẽ cam kết hỗ trợ đầy đủ để giúp mọi người phục hồi Rừng Băng Hoa. Nếu chúng ta làm việc cùng nhau, khu rừng sẽ quay lại như xưa.”

Mireille nắm chặt nắm tay và tuyên bố với cảm xúc mãnh liệt.

Rana nhìn chăm chú vào con gái lãnh chúa với sự kinh ngạc sửng sốt.

Sống trong Rừng băng hoa, tộc Elfim đã đối chọi chống lại con người trên mảnh đất này.

Dù quan hệ họ không tới mức thù địch, cô bé gái này cũng—

Không hề kỳ vọng gì, cô bé đang giơ tay giúp đỡ họ.

“Hãy là bạn từ bây giờ, được không?”

“…”

Rana nhìn chằm chằm vào cánh tay nhỏ mà Mireille đang chìa ra—

Rồi cô nhìn lại mấy đứa trẻ trong lều.

Nhìn lại Rana, đám trẻ đều cùng nhau gật đầu với cô.

Rana nhẹ lắc bàn tay nhỏ mà Mireille đưa ra.

Sau đó như một nghi thức của chư hầu, cô cúi đầu cô.

“Cư dân rừng chúng tôi đồng ý cam kết sự trung thành của chúng tôi như là chư hầu của Nhà Laurenfrost, để đầu nhập và sinh sống dưới quyền cai trị của Laurenfrost.”

“Không cần là chư hầu. Những gì Laurenfrost chúng tôi ước muốn là một liên minh dựa trên cơ sở bình đẳng.”

Mireille nói hào hứng.

Nhìn cách Mireille hành động, Kamito âm thầm nhận xét với Milla.

“Từ cách nhìn này, Mireille sẽ lớn lên thành một người cai trị tuyệt vời.”

“...Hiển nhiên rồi. Mireille-sama là người có tiềm năng đó.”

Milla mỉm cười, cho ra một khuôn mặt biểu hiện như chưa từng có.

Phần 4Edit

“Kamito! Cậu đến trễ!”

“Đúng vậy, bụng tôi đang phản đối ầm ĩ!”

Đang mặc tạp dề đứng đó, Claire cùng Ellis bĩu môi, trông khá bất mãn.

Khăn quấn đầu họ đang đeo trên đầu trông khá dễ thương, giống như tai mèo.

“…Tôi xin lỗi. Vậy hai cô đang giúp nấu ăn để phục vụ người di tản?”

“Phải, nhân lực dường như thiếu hụt—“

“Tôi quăng một đống mấy nguyên liệu lấy từ lâu đài và thử làm món súp.”

Bên trong lều, có một cái nồi lớn với khói nghi ngút. Một mùi thơm đang lan toả trong không khí.

Tinh linh mèo âm ty dưới cái nồi đang giải phóng lửa mạnh mẽ.

“Wow, ngay cả Scarlet cũng giúp luôn. Làm giỏi đấy.”

Kamito vuốt đầu Scarlet khen ngợi. Scarlet meo lên vui sướng.

“Rau cải cùng hạt tiêu được thêm sẽ làm ấm cơ thể. Còn có đậu bóc vỏ, bánh mì và khoai luộc. Chỉ có nhiêu thành phần thế.”

“…Tất cả cũng chỉ vì cơn bão lớn ở dãy núi Kyria thôi. Đường vận chuyển thực phẩm đã bị ảnh hưởng lớn.”

Milla tỏ vẻ có lỗi nói.

“Không, nó đủ tốt rồi. Súp này rất ngon—“

Cảm thấy tò mò về vài thứ lúc này, Kamito hỏi Ellis.

“Mà nói, Ellis, vết thương cô đã ổn rồi chưa?”

Điều này xảy ra trước khi họ ra khỏi Học viện. Ellis đã bị thương nghiêm trọng bởi Lurie Lizalda và bình thường sẽ cần phải nằm viện lâu hơn. Do cô ấy ép mình đến Laurenfrost, Kamito rất lo về vết thương của cô ấy.

“…~Uh, um, đó bởi vì…”

Nói thế, Ellis trở nên đỏ mặt vì lý do nào đó.

“T-tôi đã hoàn toàn hồi phục. Dù chính tôi cũng sợ hãi với tốc độ hồi phục đáng kinh ngạc này.”

“…Thực sao?”

“Uh, phải, nó chính là ý đó…”

Ellis xoay mặt đi, trông xấu hổ.

“Tôi nghĩ… nó chắc lẽ… nhờ có cậu…”

“…Tôi thì sao?”

“…~V-vì, umm… với cậu… nụ-nụ hôn đó…”

Ellis lắp bắp với mặt đỏ bừng. Ngay lúc đó—

“Này! Thức ăn vẫn chưa xong à?” “Tất cả bọn tôi đang chết đói ở phía cuối hàng đây. Nhanh đi chứ!”

Giọng thô lỗ của binh lính được nghe thấy. Sẽ không bao giờ trong giấc mơ hoang đường nhất của những binh sĩ này lại có thể tưởng tượng ra những người con gái quyền quý nhà Fahrengrat và Cựu nhà Elstein lại đang nấu ăn cho họ.

“Để đó cho tôi. Hai người đi ăn sáng trước đi.”

Milla yêu cầu đổi vị trí.

“…Rồi, xin lỗi vì điều đó. Cảm ơn vì đã làm giúp.”

“Miễn giúp ích cho cô mà. Scarlet, mày cũng nghỉ đi.”

“Meo-“

Scarlet bò ra khỏi ngọn lửa rực cháy. Lửa dưới nồi trở nên yếu đi.

Phần 5Edit

“Bữa sáng ở lối này—“

Claire dẫn cả bọn theo một hướng đối diện với quảng trường, đến một nơi có mấy gốc cây một cái bàn làm từ gỗ.

“Simorgh và tôi dùng cây đổ trong rừng để làm bàn này.”

“Quả là Ellis, thực khéo léo và chu đáo.”

Nói về điều này, hồi khi Kamito lần đầu đến Học viện, Ellis đã dựng một căn nhà nhỏ cho cậu mà trông như cái chuồng ngựa.

…Nhưng nó đã bị thiêu hủy tức khắc trong vụ đánh nhau giữa Claire và Rinslet.

(…Đó chỉ mới là vài tháng trước. Đó ắt mang lại nhiều kỷ niệm.)

Đặt đĩa lên bàn để ăn bánh mì và súp, họ ngồi xuống gốc cây.

Restia ngồi xuống một chỗ riêng biệt kế Kamito.

“Nói mới nhớ, Rinslet đâu rồi?”

"Onee-sama hiện đang đi vòng quanh lâu đài. Em đang đợi chị ấy tới đây.”

“…Vậy thì thôi. Chúng ta ăn trước đi.”

Claire mở cái nắp nồi làm dậy mùi thơm của súp.

“Wow, trông tuyệt thật đó…”

Lập tức Kamito ngửi thấy mùi thơm, cậu cảm thấy cơn thèm ăn mãnh liệt. Sau khi tiêu tốn lượng lớn thần lực tối qua trong trận chiến với Zirnitra, cậu giờ đã cực kỳ đói.

Ellis múc một bát súp cho Kamito. Đón cái muỗng, Kamito bắt đầu uống súp thèm thuồng.

“…Hmm, dù nó hơi cay… Cái này cũng thực là thứ ngon!”

Kamito húp súp thơm ngon và bật ngón tay khen ngợi.

“L-là vậy sao…? Tạ ơn trời…”

“…Đợi đã, Kamito! T-thử bánh mì của tôi luôn!”

“…Hả? Đừng bảo tôi cô làm cái này, Claire?”

Nhìn chằm chằm vào đống bánh mì chất trong rổ, Kamito sửng sốt.

Bánh mì lúa mạch toát mùi hương ngào ngạt của bánh mì nướng hoàn hảo.

Chỉ liếc thôi, không hề có một mẩu nhỏ bánh mì nào bị cháy thành than.

“Đ-đừng bảo tôi đây là bánh mì đóng hộp? (^^)”

“Kamito, đừng làm tôi điên lên đấy.”

“…X-xin lỗi! …Nhưng làm thế nào cô làm được?”

Kết quả là, Claire hãnh diện ưỡn bộ ngực phẳng lỳ.

“Tôi giờ đã có thể điều khiển lửa phát ra.”

“T-thực sao? Nhưng sao—“

“—Tôi cũng không chắc nữa. Từ khi mà Nee-sama ép tôi là Ám Đế hậu, tôi đã trở nên có thể điều khiển lửa Elstein hoàn hảo.”

Claire lẩm bẩm.

“Trước đó, tôi đã luôn ngăn ngừa lửa mình càng nhiều càng tốt, nhưng giờ thì khác rồi. Tôi cảm thấy mình có thể phóng thích lửa bất kì lúc nào.”

“Tôi hiểu rồi. Ra nguyên do khiến cô chỉ có thể làm cho thức ăn thành than trước kia là bởi vì cô không thể điều khiển tốt ngọn lửa.”

“Phải, tôi thấy tôi có thể nấu mọi thứ từ giờ. Tôi sẽ không thua Ellis và Rinslet nữa.”

Claire mỉm cười tự tin và giơ tay làm dấu hiệu thành công.

“Hô, thế giới nấu ăn là thứ khắc nghiệt đó.”

“Ồ Onee-sama!”

Kamito nhìn hướng quảng trường và thấy Rinslet đến cùng Fenrir.

“Hmm, cuối cùng cô cũng đến, Rinslet…”

“Mọi thứ cuối cùng cũng gom thành một.”

STnBD V14 002-003

Rinslet đến bàn và nhặt một miếng bánh mì từ cái rỗ.

“Claire thực sự nướng bánh mì này?”

“Thực mà!”

“Phải, tôi không giúp cô ấy.”

“Eh…”

Rinslet duyên dáng xé một miếng bằng ngón tay và bỏ nó vào miệng.

“..”

“…T-thế nào?”

Rinslet nuốt mẩu bánh mì.

“…K-không… Không tệ, tôi cho thế!”

“G-gì cơ? Nếu nó ngon, thì nói thành thực coi?”

“Cô ngây thơ vậy. Con đường của bánh nướng rất là thâm sâu… Mà, nếu cô năn nỉ tôi thành khẩn, thì không lẽ tôi không độ lượng dạy cô bí mật của bánh mì, thấy sao?”

“…L-làm như tôi nài nỉ cô không bằng… Mà thôi, nếu cô nài nỉ tôi ‘làm ơn cho phép tôi dạy cô’ thì sẽ không như tôi không thể xem xét nó đúng không?”

“Hmph, tuyệt đối không thể!”

“Ở đây cũng thế!”

Đối với cuộc cãi vã hoài niệm vậy, Kamito thấy cạn sức để bình luận.

Nhìn hai người họ--

Restia khúc khích và bắt đầu cười.

Mọi người dồn ánh mắt vào Restia.

“…Uh, t-thứ lỗi cho tôi!”

Restia đỏ bừng và xin lỗi lặng lẽ.

Claire và Rinslet liếc nhìn nhau rồi ngồi xuống.

“Này Tinh linh hắc ám, đừng ngại. Cứ ăn nhiều như cô muốn.”

Claire đưa một miếng bánh mì tới cho Restia.

“…Vâng, cảm ơn. Tôi sẽ bắt đầu.”

Restia cúi đầu và bắt đầu ăn bánh theo kiểu rất là tiểu thư.

“…Mmm, nó thiệt ngon!”

“T-thấy chứ? Đây là bánh mì với thêm quả óc chó.”

“Quả óc chó hả? Ngon thực đấy…”

Xem Restia hành động như này, Claire lẩm bẩm.

“Thực bất thường khi thấy cô ấy như vầy. Ai nghĩ cô ấy là tinh linh hắc ám chứ…”

“…Mà thôi.”

Gật đầu nhẹ---

Kamito nhớ lại những gì Milla nói khi nãy.

--Cô gái này có thực là tinh linh hắc ám?

(…Cô ấy thực trông chỉ như cô gái loài người. Nhưng--)

Một tinh linh tái sinh như một con người—Có thứ gì như thế thực sự xảy ra?

“…Mà nói, tình hình lâu đài giờ thế nào?”

“Những người bị thương nhiều hơn dự kiến. Việc tái thiết khả năng là mất nhiều thời gian.”

Rinslet lắc đầu đáp lời Ellis.

“Tôi đã gửi một lá thứ cho cha ở kinh đô. Nhưng mà, họ hiện thời đang tổ chức Hội nghị các nước. Dù cho họ vội trở về,thì cũng mất vài ngày.”

“Được rồi, tôi sẽ nhờ ông nội hỗ trợ. Cứ nghĩ về nó như một trợ giúp nhỏ cho gia đình Laurenfrost.”

“Cô đánh giá cao quá rồi. Đó sẽ là giúp đỡ lớn, đội trưởng.”

“Onee-sama, phục hồi rừng Elfim cũng cần trợ giúp luôn.”

“Ừ, chị biết. Nhưng trước đó, thứ đầu tiên phải làm là chôn phần còn lại của Zirnitra đang làm ô nhiễm môi trường rừng…”

Dung hợp với vô số rồng băng, Zirnitra không bị dịch chuyển tự động về Tinh linh giới. Phần còn lại khổng lồ vẫn còn nằm trong rừng.

Bỏ mặc không chăm nom thế này, cây sống hiện thời sẽ hấp thụ khí sắc tử vong từ phần còn lại và sớm mục rữa là sự thực.

“Cho dù có cả núi vấn đề đang chờ giải quyết, tôi tin là mấy cậu nên nghỉ một chút trước đã.”

Như là người đứng chân chủ nhà Laurenfrost, Rinslet đã liên tục để mọi việc tiếp diễn dù mệt mỏi của cô đã tới giới hạn. Rõ ràng đã có dấu hiệu kiệt sức trong cách ăn nói cô ấy.

“Rồi~ Tôi sẽ nghỉ đúng lúc một khi mọi thứ được giải quyết ở mức độ nào đó mà tôi không cần lo nữa… Ô—“

Rinslet nhìn vào Kamito như thể cô đột nhiên nhớ điều gì.

“…Hmm? Có gì sao?”

“U-umm…”

Vì nguyên do gì đó, mặt cô đỏ lên và cô ấy bắt đầu chụm đầu gối cùng nhau lúng túng.

“T-thực ra, có một cách thức tuyệt vời để có thể xóa sạch mệt mỏi của tôi…”

“Một cách thức tuyệt vời? Dùng thần lực xoa bóp cơ thể hay gì sao?”

“C-còn hiệu quả hơn cả thế…”

“…?”

“Cách gì? Rinslet, mau nói đi—“

“C-cơ bản, umm… một nụ h-h-hô-n với Kamito–san—“

“—công chúa!”

Rinslet bị quấy rầy bởi hầu gái trưởng, Natalia, người đang chạy đến.

“Natalia? Có chuyện gì vậy?”

“Làm ơn nhanh trở về! Judia-sama đã tỉnh rồi!”

Phần 6Edit

Cung điện Nefescal ở kinh đô, Ostadakia—

“…haizz, đó là tại sao mình ghét cung điện.”

Vào bình minh, Fianna kéo cơ thể mệt mỏi của cô lên giường và ngã sụp, thở sâu.

Sự vụ hiện thời gần nhất là Giáo quốc Alphas. Đại biểu từ các nước chung quanh được mời tham dự Hội nghị các quốc gia để bàn bạc cách đối phó.

Sự vụ này là việc đảo chính ở Giáo quốc. Kẻ chủ mưu, Sjora Kahn đã chiếm lấy cung điện Scorpia chỉ vỏn vẹn nửa ngày và chặt đầu Giáo chủ.

Hiện giờ, Giáo quốc chia thành giữa phe Sjora và phe cựu Giáo chủ, kết quả dẫn ra cuộc nội chiến dữ dội. Ngọn lửa xung đột nội bộ đang bùng cháy càng ngày càng mãnh liệt và bắt đầu ảnh hưởng các nước láng giềng.

Như một đối tác thương mại lâu dài với Giáo quốc, Đế quốc Ordesia không thể đứng ngoài lề và nhìn mọi thứ diễn ra mà không can thiệp. Vì thế, Hội nghị các quốc gia được tổ chức.

Với một số đổ vỡ giữa các bên, hội nghị kéo dài cho tới tận đêm.

Lý do lớn nhất làm chậm tiến trình hội nghị là Thánh quốc Lugia, từng có lập trường khắc khe nhắm tới Giáo quốc, giờ đã đổi tông và bày tỏ sự ủng hộ với kẻ chủ mưu đảo chính, Sjora Kahn.

Thái độ bất ngờ của nước lớn đã tạm dừng đại biểu các quốc gia khác, làm hội nghi lâm vào náo động.

Dracunia đề xuất dùng vũ lực. Với hầu hết thương mại với Giáo quốc, Vương quốc Balstan đề nghị ủng hộ Nhị công chúa Saladia Kahn. Quina sáng trí vờ ở lập trường ngoài cuộc, hy vọng nhiều bất ổn hơn cho các quốc gia khác trên đại lục.

Sau khi lắng nghe nhiều ý kiến, Hoàng đế Ordesia dường như khó khăn cho việc bày ra vị thế chính thức. Ngay cả trong số hội đồng hoàng gia, ý kiến cũng chia giữa phe can thiệp và không can thiệp.

Với những người cầm quyền to lớn chỉ sau hoàng đế, cụ thể là, Đức Tể tướng Conrad, nhà Công tước Finegas chiếm vị thế lớn nhất trong hội đồng, và những người khác nữa dường như ủng hộ can thiệp quân sự.

(Nhưng mà, quí tộc phe Arneus hình như ủng hộ đề xuất của Thánh quốc--)

Những gì mà Fianna ghi nhận hầu hết là dự định của anh trai cô, Arneus.

Thực tế, người coi như chủ trì Hội nghị các quốc gia này là Arneus hơn là hoàng đế.

Ngoài ra còn có tin đồn hoàng đế sẽ thoái vị sớm, truyền ngai vàng lại cho anh ta.

Nhưng mà, ngay cả khi nó liên hệ tới điều này, hội đồng hoàng gia đã giữ một ý kiến khác.

Đó là câu hỏi về tư cách ứng cử của Arneus.

Theo như em gái anh ta, Fianna đã thấy rằng, Arneus sẽ làm một vị vua yếu kém dựa vào cá tính bạo lực và tàn nhẫn của anh ta. Với đồ ngốc như anh ta mà là hoàng đế, Đế quốc Ordesia sẽ thành thức ăn cho các cường quốc láng giềng trong nháy mắt.

Mặt khác, có những quý tộc hy vọng về một kẻ ngốc và một quân vương dễ thao túng xuất hiện.

(Đó nói là, cũng chả việc gì mình phải làm…)

Fianna lắc đầu cô lặng lẽ. Mặc dù cũng có những người trong các quý tộc ước muốn ủng hộ Fianna, đã có lại sức mạnh tinh linh giao ước, trở thành nữ hoàng, nhưng sau cùng Fianna chẳng hề có dự định thế.

“Thế nào đi nữa thì, trông như hội nghị sẽ còn dài.”

Cô lại thở dài lần nữa.

…Lo âu của cô bắt nguồn từ việc không chắc điều gì sẽ xảy ra vào phút cuối cùng.

(…Mình thiệt sự muốn về Học viện để gặp Kamito-kun và người khác.)

Vừa khi cô định cởi bỏ lễ phục chặt khít rịt để đổi sang đồ ngủ, ngay lúc đó—

Cô nghe tiếng gõ cửa nhẹ.

“…!?”

Cô tạm dừng những gì cô đang làm và nhìn về hướng cửa. Những người trợ tá nữ giới không được phép vào phòng này. Fianna không dự liệu có ai muốn thăm Nhị công chúa giờ này.

(…Ngoài ra, chắc nên có lính gác ở hành lang mà.)

Fianna nâng cảnh giác và giấu một tinh thể tinh linh bên dưới mép váy cô.

Đi đến cửa, cô hỏi lặng lẽ.

“…Ai đó?”

“—Là tôi, thưa Công chúa điện hạ.”

Cô nghe giọng của người ngoài dự liệu.

“…Lẽ nào ngài là, Ngài Conrad?”

Không bao giờ nghĩ tới điều này, Fianna thở dốc.

Công tước Conrad Batimas là tể tướng Đế quốc Ordesia, một trong nhưng người giữ quyền lên tiếng thay mặt hoàng đế ở hội đồng hoàng gia.

“Công chúa, tôi muốn được nói chuyện với cô vài vấn đề bảo mật. Cô có thể sẵn sàng bây giờ không?”

“…N-như ngài muốn.”

Mặc dù có vài lưỡng lự, Fianna quyết định không để tể tướng Đế quốc chờ lâu ở hành lang được.

Fianna mở cửa bằng chìa khóa và kín đáo nhìn ra ngoài.

“Tôi rất lấy làm tiếc vì quấy rầy cô vào giờ này, thưa công chúa—“

Một người đàn ông già dặn với tóc trắng cúi đầu lịch sự.

Ông hình như tới một mình mà không có phụ tá nào.

“Ngài Conrad, xin mời vào trước.”

“Vâng, thứ lỗi cho sự xâm phạm của tôi.”

Ngài Conrad khập khiễng đi vào phòng với một cây gậy.

Ngài Conrad thường chăm sóc Fianna lúc còn nhỏ trước khi ghi danh vào Thần Nghi viện. Sau khi Fianna mất sức mạnh tinh linh giao ước, ông vẫn đối xử cô như trước đây. Ông là một quý tộc hiếm có theo loại này.

Chính vì lý do đó, ấn tượng của Fianna dành cho ông khá là ưu ái. Nhưng mà—

(…Những lời bảo mật với mình từ tể tướng của đế quốc?)

…Thế nào mà, cô cảm thấy tệ về điều này.

“Những binh lính ở hành lang là ai?”

“Những binh sĩ ở đây đều là thuộc hạ trung thành của tôi bởi vì có những người chưa rõ nguồn gốc đến gần cô, Công chúa.”

Ngài Conrad quét mắt nhìn một vòng căn phòng.

“Hình như không có tinh linh trong phòng này?”

“…Phải, tôi đã dựng một lá chắn loại ấy.”

“Tốt lắm, vậy thì tôi sẽ cắt thẳng sự dông dài.”

Ngài Conrad gật đầu nhẹ, nhìn chằm chằm vào mắt Fianna mãnh liệt.

“Điện hạ, tôi muốn được ủng hộ người như nữ hoàng kế vị.”

“…Hả?”

Lời ông ta không hẳn ngoài mong đợi. Đúng hơn là, Fianna biết rõ sẽ không còn lý do nào khác hơn để tể tướng đế quốc làm cuộc viếng thăm cô lúc này.

Nhưng mà, cho dù vậy, cô vẫn không thể ngăn sự dao động trong tim mình.

“Ngài Conrad, tôi—“

“Điện hạ, xin nhìn cái này.”

Ngài Conrad ngăn chặn phản xạ từ chối của Fianna và lấy ra một cuộn giấy từ ngực ông, mở nó ra trước mắt Fianna.

“…Đây là—“

Viết trên cuộn giấy là tên của nhiều người cùng vân máu của họ.

Fianna rõ ràng có nhiều ấn tượng về mỗi cái tên. Chúng là của các quý tộc nắm giữ quyền lực và ảnh hưởng tới Đế quốc Ordesia.

“Thực vậy, đây là vân máu thỉnh nguyện từ nhiều quý tộc khác nhau ủng hộ nỗ lực của cô thành nữ hoàng.”

“…Hả, không đời nào…”

Gồm cả tể tướng, có tổng cộng hai mươi bốn tên ghi trên cuộn giấy. Điều này đại diện cho gần một phần tư hội đồng hoàng gia. Đây cũng có nghĩa nhiều quý tộc hy vọng Fianna bước lên ngai vàng.

“Thực sự, Arneus là một anh trai ngốc. Nhưng mà, yêu cầu tôi làm nữ hoàng, điều này—“

“Nếu Hoàng tử Arneus trở thành hoàng đế, Đế quốc Ordesia sẽ được đặt lên con đường hủy diệt sớm hay muộn mà thôi. Hắn ta không trông mong gì hơn là công cụ khai thác từ bè cánh Arneus. Sẽ không có thứ gì tệ hơn điều này nữa—“

Ngài Conrad thấp giọng và thì thào với Fianna.

“Bởi vì Hoàng tử Arneus được Thánh quốc bí mật hậu thuẫn cho hắn.”

“…Thánh quốc?”

Fianna vô tình buộc miệng.

Nếu Thánh quốc Lugia trùm cái bóng họ lên trên hoàng đế Ordesia, thực sự, lẽ tự nhiên Ngài Conrad phải lo lắng vì vai trò tể tướng.

(…Ý kiến của Arneus ở Hội nghị cũng bất thường theo hướng cùng với Thánh quốc ở lần này.)

…Đó là một đề nghị hợp lẽ. Ngay cả tại thời điểm Chiến tranh Ranbal chấm dứt, Thánh quốc cũng đã nhìn Ordesia thèm thuồng.

“Bệ Hạ có biết điều này không?”

“Rất lấy làm tiếc, Hoàng tử Arneus đã giành được lòng tin sâu sắc của Bệ hạ. Thay vào đó, tốt nhất nên nói rằng chính Bệ hạ đã ở dưới sự bảo hộ của Thánh quốc—“

“Không thể tin nổi…”

“Tôi tin là Bệ hạ đã không lấy lập trường mạnh mẽ chống lại Giáo quốc ở dịp này có lẽ một phần bởi vì xem xét ý định của Thánh quốc.”

Đôi mắt xám của Ngài Conrad nhìn chằm chằm vào Fianna.

“Giữa cô, người đã tốt nghiệp Thần Nghi viện, Trưởng công chúa Linnea và những hậu duệ trực hệ dòng dõi hoàng gia mà được xếp vào hàng thừa kế, công chúa Fianna, cô là người duy nhất được chọn bởi tinh linh gia tộc.”

“…Nhưng có nhiều người thừa kế phù hợp hơn? Ngài có chắc không lầm đấy chứ?”

“Xin đừng trách những lời xúc phạm của tôi với cô, nhưng vì lợi ích tương lai của quê hương chúng ta, tôi sẵn sàng chịu cơn oán giận của Người, thưa Công chúa.”

“Một nữ hoàng sẽ đối mặt với sự phản đối của các nước xung quanh. Thần nghi viện đã ra sắc lệnh các tinh linh cơ phục vụ tinh linh bị cấm liên hệ họ với chính trị.”

“Trong lịch sử đã có tiền lệ nữ hoàng. Với Dracunia, một tinh linh đã lên ngai vàng. Ngoài ra, nếu Điện hạ chọn lựa một người chồng từ trong số các quý tộc Đế quốc—“

“…Không, tuyệt nhiên không…!”

Fianna phản xạ la lớn.

(…Bởi vì mình đã có người mình yêu!)

“…Công chúa?”

“K-không, mà…”

Mặt Fianna đỏ lên. Cô ho cố tình làm mập mờ.

Ngài Conrad khom vai và nói như giảng giải.

“…Thực sự, lẽ tự nhiên khi Điện hạ thấy đắn đo. Điều này cần thời gian để cô ngẫm nghĩ.”

“Tôi sẽ không làm nữ hoàng.”

“Thời điểm này đơn giản chỉ là chưa tới. Giờ thì ổn thôi. Vậy thì—“

Ngài Conrad ngắt lời cô và lấy ra thứ từ ngực ông.

Nó là tinh thể tinh linh tỏa ánh sáng đáng ngại, đỏ như máu.

Fianna từng thấy tinh thể này trước đây.

“—Đừng bảo tôi đây là Huyết thạch!?”

Một tinh thể tinh linh loại cực kỳ hiếm có, ở cấp độ châu báu quốc gia, Huyết thạch chỉ có thể đào mỏ khoáng ở thánh địa Tinh linh giới.

Cái này cùng loại tinh thể tinh linh mà Fianna trộm lấy khi cô trốn khỏi cung điện hoàng gia. Nhưng mà, tinh linh phong ấn trong Huyết thạch của cô đã mất trong trận chiến với Jio Inzagi.

Tể tướng đặt nhẹ tinh thể sáng đáng sợ vào bàn tay Fianna và khép chặt nó lại.

“Đây là thứ có thể bảo vệ cô. Làm ơn giữ nó bên người mọi lúc.”

“Bảo vệ tôi?”

“Quý tộc bè cánh Arneus đang có mưu đồ ám sát cô, Công chúa. Phu nhân Greyworth đã không còn nắm quyền trên hội đồng nữa. Cô phải tự bảo vệ mình đúng cách.”

“…Mỉa mai vậy. Hồi khi mọi người gọi tôi là Đế cơ Thất thế, không ai nghĩ đến lấy mạng tôi, bởi vì tôi chẳng có giá trị gì để giết—“

Fianna cắn môi và tự miệt thị.

“Dù là bạn hay thù, không còn ai ở cung điện này coi thường cô nữa, Thưa Điện hạ.”

Tể tướng lắc đầu và đến cửa.

“—Gặp lại cô sau ở hội đồng.”

Cánh cửa đóng lại với âm thanh khô khốc.

Fianna nắm thật chặt viên Huyết thạch.

Chương 2 – Cô gái thức tỉnhEdit

Phần 1Edit

“Xin theo lối này.”

Dẫn bởi hầu gái trưởng Natalia, Kamito và bè bạn đến trước phòng Judia.

Để tránh làm cô ấy sợ khi có quá nhiều người xuất hiện cùng lúc, chỉ Rinslet, Mireille và Kamito vào phòng.

Ban đầu, Kamito muốn từ chối, nghĩ tốt nhất sẽ là hai chị em Laurenfrost vào một mình, nhưng Judia rõ ràng mong muốn có Kamito đi cùng là tốt.

(Mà thôi, mình cũng hy vọng có thể hỏi cô ấy mấy điều.)

“—Judia, bọn chị vào đấy.”

Rinslet gọi to lo lắng sau đó đẩy cửa mở nhẹ.

Ánh mặt trời dịu nhẹ đang truyền vào trong phòng thông qua cửa sổ.

Ở đó, nằm trên giường là một cô gái trẻ yêu kiều.

Đôi mắt ngọc lục bảo và mái tóc vàng kim xinh đẹp là đặc điểm chung truyền đời của các chị em nhà Laurenfrost. Nhưng mà, cô gái lại cho thấy một sự rung cảm khác so với hai chị em khác.

Cô dường như là một cô gái hão mộng, quá mỏng manh đến nỗi cô sẽ vỡ chỉ một cái chạm.

(Vậy cô gái này là Judia Laurenfrost…)

Kamito thăm dò cô gái cẩn trọng.

Sự cầm tù trong băng nguyền chú của Judia bởi Thủy Linh Vương đã xảy ra trước sự nổi dậy của Đế cơ Tai họa, vào cái ngày Hội Thủy Linh được tổ chức ở Laurenfrost cách đây 4 năm.

Nhỏ hơn Rinslet ba tuổi, đáng lẽ cô phải 13 tuổi, nhưng hiện trạng cô ấy trẻ hơn nhiều so với tuổi thực. Hiện giờ, cô ấy phỏng chừng ngang tuổi Mireille.

Có thể là sự lớn lên của hình thể cô ấy đã bị đình lại suốt khi bị giam cầm trong băng nguyền.

Trong khi cô đang nằm trên giường lúc này, cái nhìn của Judia vô hồn đột nhiên dao động.

“…Rinslet, Nee-sama?”

Kamito nghe thấy cô khàn giọng. Giống như gọi ai từ nơi xa xăm.

“Judia… Tạ ơn trời… Điều này thực tuyệt vời…”

"Nee-sama... Nee-sama... Em..."

Judia vùi mặt vào ngực Rinslet, khóc lên.

“Không ngày nào chị không nghĩ về em.”

Rinslet nghe như cô ấy sắp khóc. Thực hiếm thấy cô hành động thế trước mặt người khác, dựa trên niềm kiêu ngạo tự cao của mình.

"Judia-oneesama..."

"...Giọng này là, Mireille?"

Phản ứng với giọng Mireille, ánh mắt trống rỗng của Judia bắt đầu dao động lại.

Cử chỉ không tự nhiên của cái nhìn cô ấy lấp đầy cảm giác Kamito có cái gì đó không đúng.

(Không đời nào…)

"Judia, Onee-sama?"

Mireille dường như chú ý thấy thứ gì đã sai và nghiêng đầu cô bé.

“Em đằng này cơ chị?”

Bị gọi bởi em gái nhỏ, cái nhìn của Judia hướng tới không gian trên đầu Judia.

“Judia…?”

Rinslet đột ngột nhìn lên.

Lập tức, cô cứng người.

…Vậy cô đã chú ý.

“…Mắt em, đừng nói chị…”

Đôi mắt lục bảo của Judia đã mất đi ánh sáng của nó.

Vì bị giam cầm trong băng nguyền nhiều năm và ảnh hưởng bởi Hắc ám Dị giới, thân thể và tâm trí cô bé đã bị ăn mòn—

“Đừng lo lắng, Nee-sama—“

Judia lắc nhẹ đầu cô.

“Em có tội vì giao tâm trí mình cho bóng tối đó và phá hủy Rừng Băng Hoa—“

“Em không có lỗi về chuyện gì cả, Judia!”

“T-thực vậy. Onee-sama, chị chỉ bị chiếm hữu bởi thứ gì đó tệ hại!”

“Không đâu, dù cho tâm trí em bị điều khiển, sự thật vẫn không thay đổi rằng em đã kích hoạt Zirnitra hồi sinh và phá hủy quê nhà của Cư dân rừng.”

“Judia…”

Rinslet thốt lên đau khổ trong khi dịu nhẹ quàng tay qua vai em gái nhỏ, ôm cô bé vào lòng.

“Chị sẽ sắp xếp những trị liệu sư giỏi nhất. Chắc chắn, trị liệu sư ở kinh đô sẽ có thể làm gì đó với mắt em—“

“Cảm ơn chị, Nee-sama, nhưng em tin rằng ma thuật tinh linh chẳng thể làm gì với mắt em được nữa.”

Judia lắc đầu vô lực.

-Đột nhiên, cô bé nhìn lên như thế chú ý thấy gì.

“Em có được phép biết ai đằng đó không?”

“Anh là Kazehaya Kamito, bạn cùng lớp Rinslet.”

Kamito tiếp cận giường và quỳ xuống trước cô gái.

“Anh là…”

Tức khắc, mặt cô gái sáng lên.

“Là anh đã giải phóng em và Zirnitra.”

“Rinslet mới là người cứu em, không phải anh.”

Kamito lắc đầu cậu.

“Nếu cô ấy không đến nhanh lúc đó, anh cũng bị khóa trong băng nguyền luôn rồi.”

“Đúng rồi, em vẫn nhớ. Nee-sama và anh cùng nhau cứu em.”

“…Hả?”

Kamito thốt lên ngạc nhiên và trao đổi cái nhìn với Rinslet.

“Em vẫn còn ý thức bên trong băng nguyền sao?”

“Em vẫn luôn ở tình trạng vô thức, trong một nơi hồ là đen tối. Nhưng theo thời gian, em lấy lại tâm thức như một giấc mơ. Vì thế, em không thể làm gì ngoài việc nhớ Rinslet-neesama đến thăm em tại đền vô số lần.”

“T-thiệt sao?”

Rinslet run giọng hỏi và Judia gật đầu với cô ấy.

Bởi vậy, giọng Rinslet, nghĩ về em cô, đã—

Rõ ràng chạm đến sâu thẳm trong tim em gái nhỏ mình, đang bị giam cầm trong Hắc ám Dị giới.

(Nhưng mà, nếu là thế…)

Kamito cảm thấy hứng thú.

“Judia, anh có mấy thứ muốn hỏi em.”

“…Anh muốn hỏi em điều gì?”

“Phải. Ờm, nghĩ chắc là một ký ức mà em không muốn nhớ lại—“

Kamito chút do dự nói nhưng sớm quyết tâm.

“Em có thể nhớ lại điều gì xảy ra khi bóng tối nuốt em không?”

Lập tức, cảm xúc Judia cứng lại.

Ngón tay cô bé, bấu chặt đầu gối, bắt đầu run không kiểm soát được vì nỗi sợ.

“Onii-sama?” “Kamito-san, đó quá—“

“…Em thấy thứ gì?”

Giữ tay cô bé khỏi run, Kamito hỏi lại.

Không lâu, bàn tay run dịu dần—

Judia gật đầu nhẹ và nói dịu dàng.

“Phải, em vẫn nhớ. Thứ em thấy ngày đó, em nhớ rất rõ.”

“…”

“Vào ngày đó, thứ em thấy trong bóng tối, đặc nghẹt trong hắc ám, vô số thiên thần—“

Nghe những lời đó từ môi cô gái—

Kamito không thể nào không thở dốc.

(Thiên thần… hả.)

Đâu đó sâu trong tâm trí cậu như tổn thương.

(Phải, mình rõ ràng cũng thấy nó--)

Vào ngày cậu nổi lên giành chiến thắng trong giải đấu Kiếm vũ, giành được đặc quyền một cuộc hội đàm với Tinh linh vương…

Chỉ trước khi cậu có thể đến ngai vàng Hỏa Linh vương, toàn thân Kamito đã bị nuốt bởi Hắc ám Dị giới.

--Mình đã thấy nó.

Liên tục vô tận trong hắc ám có những thứ tồn tại nơi thế giới này, chúng chẳng phải là tinh linh lẫn con người.

--Cả ngàn và không thì mười ngàn kẻ hùng mạnh, một đoàn quân vô số thiên thần.

(Chắc chắn, mình không lầm.)

Mồ hôi lạnh túa ra từ tay cậu giữ.

Hình hài con người to lớn mang cánh với ánh sáng trắng bạc.

Theo truyền thuyết trên lục địa, thiên thần là dạng nguyên thủy sinh ra tinh linh.

Nhưng mà, sự tồn tại của dạng đó chưa bao giờ được chứng minh, dù chỉ một chút.

--Mình không nghĩ rằng có nhầm lẫn gì thứ chúng ta đã thấy.

Kamito không chắc liệu thứ cậu thực sự thấy có gọi là thiên thần. Nhưng cuối cùng, dựa trên hình dạng như vậy, không thể tránh khỏi cậu sẽ kết hợp với các câu chuyện cậu gọi là chuyện cổ tích.

(Nhưng như là Judia đang nghĩ thứ cùng hướng như mình…)

Con ngươi đục của Judia vẫn trống không dao động khi cô bé nói tiếp.

“Em đơn giản bị choáng bởi cảnh ấy. Quá sợ đến nỗi em không cử động được gì. Lúc ấy, một trong những thiên thần tiến đến trước khi em ra khỏi hắc ám. Màu trắng bạc rạng rỡ nuốt lấy em—“

(Một dạng từ sâu tận của Hắc ám dị giới-một thiên thần? Và nó chọn Judia?)

Cho đến nay, Kamito chốt định Hắc ám dị giới là tai ương đã làm băng hoại tâm trí Tinh linh vương, một tồn tại không suy nghĩ lẫn có ý chí.

Nhưng mà, theo những thứ Judia nhớ, thiên thần đã tiếp xúc với cô ấy rõ ràng có nhận thức.

“Umm, em cảm thấy gì khi em bị nuốt bởi bóng tối?”

Kamito vội hỏi lại lần nữa.

Nhưng mà, Judia lắc đầu cô bé.

“…Em rất tiếc nhưng đó là tất cả những gì em nhớ ngày hôm đó. Sau đó, bên trong bóng tối, những gì em có chỉ là mảnh ký ức rời rạc từ vài lần em có lại ý thức—“

Sau đó cô bé day thái dương trông khổ sở.

“Judia, em ổn chứ?”

Rinslet lo lắng hỏi.

“…Đừng lo chị. Em chỉ, có chút nhức đầu.”

“Vậy thì tốt hơn là em nên nghỉ một chút. Ngoài ra, em chỉ vừa mới tỉnh từ cơn hôn mê.”

“…Thực vậy. Vâng, em thấy hơi mệt.”

Cô gái trên giường mỉm cười nhẹ.

“…Xin lỗi vì làm em nhớ những thứ không vui.”

“Không đâu anh. Em rất mừng dù chỉ giúp được một ít.”

Thấy cô gái lắc đầu để thu sự lạc quan, kamito đứng dậy từ bên cạnh giường.

“Vậy thì tôi ra trước. Xin lỗi vì quấy rầy sự hội ngộ của mấy chị em.”

“Anh đâu cần lo lắng, Onii-sama. Cuối cùng, cả bọn em đều sẽ là em gái anh trong tương lai, Onii-sama.”

"...Onii... -sama?"

Nghe Mireille nói thế, Judia nghiêng đầu băn khoăn.

“…Uh… M-Mireille, em nói cái gì vậy!?”

Rinslet lập tức đỏ ửng mặt và bắt đầu đấm nắm tay cô vào vai Mireille.

Cười gượng gạo, Kamito ra khỏi phòng.

Phần 2Edit

(…Thiên thần à?)

Kamito lẩm bẩm khi đi dọc hành lang.

Cậu cơ hồ nghĩ rằng với việc hỏi Judia về Hắc ám dị giới, cậu có thể tìm ra manh mối hồi phục trí nhớ Restia khi bóng tối nuốt chửng cô ấy.

(…Nhưng hình như có thứ ngoài dự kiến diễn ra.)

Liên tục sâu thẳm trong Hắc ám Dị giới, một đoàn quân vô số thiên thần.

Chỉ đơn giản một trong số họ chiếm hữu một tinh linh cơ con người để cụ hóa hình thể nơi nhân gian cũng đủ tiêu diệt Rừng Băng Hoa.

(…Nếu mà đoàn quân thiên thần này xuất hiện ở thế giới cùng một lúc…)

Chỉ nghĩ đến nó thôi cũng đã làm khủng khiếp lạnh thấu xương.

“…Ô, Kamito.”

Cậu chạm trán Claire đang đến cầu thang.

“…Claire. Mọi người đâu?”

“Ellis đang ngủ trong phòng. Mà, nó chỉ trong dự kiến bởi vì cô ấy dùng tinh linh xuyên suốt từ tối hôm qua. Tinh linh hắc ám ở tại lều, đang giúp chữa trị những binh sĩ bị thương.”

“Tôi rõ rồi…”

Trong quá khứ, Kamito đã nhận trị liệu của Restia trước đây.

Lẽ tự nhiên, là một tinh linh hắc ám, cô ấy không thể dùng ma thuật tinh linh trị liệu. Tất cả những gì cô có thể làm là những việc đơn giản như đắp thuốc hay băng bó.

(…Cô ấy bất ngờ là rất hậu đậu với điều đó.)

“Kamito, có gì sao?”

“Không, không có gì.”

Kamito nhún vai và đi cùng bên Claire.

(…Mình tốt hơn là không nên đề cập “thiên thần” cho Claire và mấy người còn lại từ bây giờ.)

Thông tin quá ít ỏi mà ngay cả chính Kamito cũng không sắp xếp được chút ít gì trong suy nghĩ cậu.

Còn nữa, không như phòng Judia, ai đó chắc nghe lén được nếu cậu mang đề tài ra ở đây. Gián điệp gửi từ Ordesia chắc đã thâm nhập vào lâu đài.

“Cô đang làm gì vừa nãy, Claire?”

“Do mọi người thấy lạnh, tôi dùng ma thuật để thắp các lò sưởi trong lâu đài.”

“Đó thực sự tuyệt vời, Claire. Cô thật đáng kinh ngạc!”

“Ehehe… Này, quái gì vậy!? Mắt cậu nhìn y như cậu khen một đứa trẻ!”

Claire bĩu môi giận dỗi trong khi có vẻ xấu hổ.

“Nói khác đi, Judia ra sao rồi.”

“Ờ, hiện thời cô bé đang ngủ vì quá mệt, nhưng không như cô bé có bất kì vấn đề trí nhớ nào. Nhưng mà---“

“Nhưng sao?”

“Mắt cô bé không nhìn được nữa—“

“…Hả?”

Claire thở hắt ra.

“Tôi cho chắc là vì thứ gì như di chứng sau khi bị nhốt trong băng nguyền khoảng thời gian lâu. Cô bé chắc có thể hồi phục tự nhiên hoặc bằng ma thuật trị liệu—“

“Thiệt sao…”

Claire lẩm bẩm với một biểu tình phức tạp.

“Dù cho ma thuật tinh linh được dùng, thử chữa mắt đã mù thì vẫn là rất khó khăn, đặc biệt là khi cô bé đã trải qua nhiều năm giam cầm trong băng nguyền của Tinh linh vương.”

“Ngay cả trị liệu sư giỏi nhất kinh đô cũng bất lực sao?”

“Dù cho khả năng trị liệu của họ cao cỡ nào, thử khôi phục phần cơ thịt đã mất đã là một vấn đề ở mức độ hoàn toàn khác biệt. Đây thực sự là thứ chỉ có thể dựa vào một phép màu từ Tinh linh vương.”

“Một phép màu hả…”

Đúng lúc ấy, từ này thôi thúc trí nhớ Kamito.

“Nói về phép màu…”

“Hmm?”

“…Mà, tôi tự hỏi nếu là cô ấy, cô ấy chắc có thể chữa cho Judia.”

“Cô ấy?”

“Số Tám trong kỵ sĩ hoàng gia Hoàng Cơ Đạo—Lurie Lizalda nhiệm màu.”

Kamito nói cái tên nổi trong tâm trí.

“…C-cậu nghiêm túc sao?”

“…Tôi biết. Nhưng nó chỉ là nghi vấn về khả năng.”

Đối với cú sốc của Claire, Kamito chỉ lắc đầu.

Theo như Kamito biết, Lurie là trị liệu sư hàng đầu ngay cả trên toàn thể lục địa. Nếu là cô ấy, chắc cô sẽ có cơ hội chữa được cho Judia.

Nhưng đôi tay chữa trị nhiệm màu đó hiện vẫn đang mất tích.

Tại sao Lurie mưu toan dùng tinh linh quân sự tấn công Học viện? Động cơ và mục đích cô ấy vẫn chưa rõ. Còn nữa, tại sao cao tầng trong quân đội hoàng gia lại ngừng giao nhiệm vụ cho đặc thám hiệp sĩ Virrey Branford, ngừng việc truy lùng Lurie?

(…Mà thôi, dù sao, đó là đó.)

Kamito thử nghĩ về nó. Lý do sao Lurie đã ẩn náu nhiều năm trong số Hoàng Cơ Đạo là bởi vì có một kẻ phản bội trong hàng ngũ các đầu não Đế quốc.

Đế quốc Ordesia là một quốc gia lớn có lịch sử lâu đời. Chính bởi vì điều đó, thối nát nội bộ đã chạm đến mức độ không thể nào cứu vãn nổi.

Hồi khi Kamito còn sống tại nhà Greyworth, mục nát gây ra bởi các quý tộc Đế quốc đã là một cảnh bình thường. Hội đồng hoàng gia là nơi quỷ đi trên mặt đất, một cái động quỷ của đấu tranh chính trị và quyền lực.

Đó là một thế giới nơi mà kiếm kỹ của Kiếm vũ cơ mạnh nhất cũng không làm gì được.

Tại điểm suy nghĩ của cậu, Kamito bắt đầu lo lắng về Fianna đang ở kinh đô.

(…Fianna đang ở trong động quỷ lúc này.)

Dù có Greyworth ở ngay cùng cô ấy, Kamito vẫn cảm thấy hơi lo lo.

--Thế là Kamito và Claire trở về phòng họ.

“Chúng ta làm gì sau việc này?”

“Mục tiêu ban đầu của tôi đã đạt được. Giờ thì chúng ta dẫn Restia về Học viện.”

Kamito đáp lại câu hỏi của Claire với cái nhún vai.

“…Chúng ta có lẽ sẽ gây phiền toái cho Rinslet nếu chúng ta ở đây quá lâu.”

Phần 3Edit

--Do thế, Kamito và bạn bè lập tức bắt đầu dọn đồ và sẵn sàng rời đi.

“…C-cậu có thể ở thêm vài ngày nữa rồi đi, được mà?”

Trong sảnh phòng lâu đài Vịnh Đông, Rinslet lẩm bẩm, trông không mấy vui.

Sau khi trao lời tạm biệt cho Kamito và người khác, Milla và Mireille đã đi cùng Claire, Ellis và Restia, rõ ràng đi chuẩn bị ngựa.

Vì vậy, Kamito và Rinslet hiện giờ đang một mình.

“Thôi, bởi vì bọn mình lẻn ra ngoài Học viện vì chủ ý của mình. Còn nữa, chúng tôi có thể gây phiền hà cho những người trong lâu đài nếu cứ ở đây.”

“…Làm gì có.”

Rinslet nắm chặt vạt áo Kamito.

Cho tới khi Hầu tước Laurenfrost trở về từ việc tham dự Hội nghị các quốc gia ở kinh đô, Rinslet phải nắm quyền hành lâu đài như trưởng gia đình Laurenfrost.

Thường thì, cô có thể để việc lại cho Mireille và đội Lang Kỵ Sĩ trú đóng tại lâu đài, nhưng đây không phải là một lựa chọn dựa theo tình hình bấy giờ.

“Tôi rất biết ơn cô, Rinslet. Nhờ có cô, tôi đã mang được Restia về. Nếu chỉ có mình tôi, tôi ắt bị kẹt lại ở dãy núi Kyria trong cơn bão tuyết rồi.”

“Đâu hẳn vậy. Mình thực không giúp được nhiều.”

“Kamito-san, cậu mới là người mình nên cảm ơn. Cậu giúp mình giải cứu Judia và chính vùng Laurenfrost. Là người đứng đầu gia đình Laurenfrost, mình sẽ dâng tặng cậu lời cảm ơn của mình.”

Đối mặt với cái cúi đầu của cô với cậu thành khẩn, Kamito cười gượng gạo.

“Được mà, gặp cô sau ở Học viện. Tôi và Claire sẽ ghi lại bài giảng cho cô mà.”

“Ồ, x-xin đợi chút—“

Vừa khi Kamito định rời đi, Rinslet túm lấy áo cậu.

“…Rinslet?”

“Ô, u-umm…”

Đang nắm tay áo cậu, cô cựa quậy vì lý do nào đó, mặt cô trở nên ửng hồng.

“…Gì thế?”

"U-Uh... Mồ, umm.."

Chụt♪

Một nụ hôn bất ngờ.

“…Hả!?”

Đôi môi bóng bẩy của Rinslet ấn vào môi Kamito—

Sau đó như miễn cưỡng, cô rời khỏi môi cậu.

“C-C-Cô… Cô làm gì vậy…?”

Kamito đang lắp bắp vì hành động bất thần của cô.

"...~U-Umm... Mình, mà, huaaah..."

So với Kamito, Rinslet thậm chí còn choáng váng hơn. Toàn mặt mũi cô đã đỏ bầm, lên đến tận tai.

“Bình tĩnh nào, Rinslet, tôi mới là người nên bối rối hơn cô.”

Lời nói của Kamito rốt cuộc cũng làm cô bình tâm lại. Cô hắng giọng và nhìn Kamito với đôi mặt xanh lục trong veo.

(Dễ thương quá đi...)

Kamito bị mê hoặc bởi đôi mắt ngấn nước mắt. Tim cậu đập nhanh hơn.

Rinslet hít hơi sâu và đôi môi cô run run nói.

“S-suốt hành trình chúng ta, Kamito-san, có thứ làm phiền mình rất nhiều.”

“Thứ làm cô phiền nhiều?”

Rinslet gật đầu.

“À, phải, ừm, khi ở trên núi tuyết cùng cậu… lúc nụ h-h-hôn đó, mình thấy một sức mạnh huyền bí chảy vào mình.”

“C-chờ đã, cô đang nói về cái gì thế?”

Kamito vội kêu lên.

“M-mình không nói dối. Nó cùng thứ khi lũ rồng băng tấn công lâu đài. N-nhờ nụ hôn của cậu, Kamito-san, để mà mình có thể giành chiến thắng!”

“Cái quái gì ở đây vậy!? S-sao một nụ h-hôn của tôi là nguyên nhân…”

Ửng mặt, Kamito ấp úng. Thời gian trên ngọn núi bị hoành hành bởi bão tuyết, hàng loạt hành động mà cô ấy dùng để chữa trị vết thương của cậu nổi lềnh bềnh rõ ràng trong tâm trí cậu.

“…~Uh, mình không chắc hiện tượng này xảy ra làm sao.”

Rinslet đưa ra cái liếc xéo trong sự xấu hổ cực kỳ.

“Nhưng m-mình rõ ràng nhận sức mạnh từ nụ hôn mình với cậu, Kamito-san.”

“Đ-đùa à…”

Trước khi cậu nói “cái này sao được,” Kamito chợt nhận ra một thứ.

(Nghĩ kỹ thì…)

Cậu nhớ điều Ellis bảo cậu sáng này.

…Trước khi khởi hành đến Laurenfrost, chuyện xảy ra trước khi rời Học viện.

Khi Kamito đi thăm Ellis ở bệnh viện, cô đã hôn cậu để ban phước Phong Hộ, một lời chúc cho khách lữ hành được an toàn.

(Sự thực, mình nghe bảo Elllis khôi phục thể chất rất nhanh ngay sau đó--)

“…Kamito-san?”

Trong rất ngạc nhiên, Rinslet nhíu mày.

“Cậu có thấy manh mối nào trong trí nhớ cậu không?”

“…K-không có, tôi không nghĩ có thứ như thế…”

Trong khi Kamito rối rít cố che đậy những thứ vừa nghĩ ra trong sự lúng túng, Rinslet giả vờ ho.

“X-xin đừng hiểu nhầm ý. M-mình chỉ đơn giản… muốn nhận sức mạnh huyền bí đó, không có gì khác đâu!”

Quấn tóc cô bằng ngón tay, cô dường như rất xấu hổ.

“…Đ-được mà, tôi biết mà.”

Khi Kamito liên tục gật đầu…

“Ôi trời ơi! Kamito-san, cậu không hiểu gì hết á—“

Chụt♪

Cướp thêm nụ hôn bất ngờ khác, Rinslet đỏ bừng mặt và chạy đi.

Phần 4Edit

“Kamito, cậu đang làm quỷ gì thế!?”

“Mặt trời sẽ lặn nếu chúng ta không vội khởi hành.”

Tại cổng chính lâu đài, Claire và những người khác đã lên ngựa sẵn sàng, đang đợi Kamito.

“…X-xin lỗi. Tôi quá hăng hái chuyện trò với Rinslet.”

“Cùng Rinslet hử? …Hừm, dường như đó có chút đáng ngờ.”

“Hai người nói chuyện gì?”

Lườm—Claire và Ellis chằm chằm vào Kamito với mắt mở to.

“Meo--?”

Scarlet dường như cũng nghi ngờ về Kamito và meo meo trong khi đi đi lại lại dưới chân Kamito.

“N-nó chỉ là trò chuyện tạm biệt. Nhanh lên và đi thôi—“

Lấy cương ngựa vào tay cậu, Kamito tránh tiếp xúc mấy cô gái và nói.

“Mà này, Restia đâu rồi?”

“Tinh linh hắc ám đằng kia—“

Kamito nhìn theo ngón tay Claire chỉ.

“…K-không không, không phải phía này…!”

Restia hiện thời mắc kẹt với một con ngựa nhỏ.

“Restia, cô không biết cưỡi ngựa sao?”

Kamito tiến đến Restia và hỏi. Restia bĩu môi dỗi hờn.

“Tôi không biết gì về kỹ năng cưỡi một con ngựa.”

“…Ờ, mà đâu khác nhỉ.”

Restia có lẽ chưa bao giờ cưỡi một con ngựa trước khi cô mất trí, bởi vì cô sở hữu cặp cánh đen tuyền. Chúng cực kỳ xinh đẹp. Nói tóm là, làm sao một tinh linh có thể biết cách cưỡi ngựa khi họ có một đôi cánh của chính họ?

“Vậy thì cưỡi cùng tôi.”

“…Đ-đừng có lo. Chỉ cần nhìn được rồi, tôi sẽ thông thạo kỹ năng cưỡi ngựa.”

“Rồi mặt trời sẽ lặn ngay sau đó. Lên nào cô bé.” (med: bản eng: upsy-daisy: dùng để khích lệ một đứa trẻ bị ngã hay nhấc đỡ lên.)

Kamito chợt vòng tay cậu quanh eo Restia và đặt cô ngồi lên ngựa cậu.

"...~!"

“Thấy chưa, giờ cô đang cưỡi ngựa đó?”

“T-thiệt tình, cậu làm tôi sợ…”

Restia bĩu môi hờn mát.

“Hmm, Kamito…” “…Cậu nuông chiều tinh linh hắc ám quá đấy?”

Claire và Ellis phồng má giận dữ.

“…Wow—cảm giác như nó cao hơn tôi nghĩ.”

“Cô sẽ sớm quen nó thôi. Giữ chặt dây cương, được chứ?

Restia chuyển mình về trước một chút và Kamito giữ dây cương cùng.

“—Vậy thì lên đường. Hỡi loài chim thiên tai thống trị ngọn gió quỉ, tôi van cầu người dùng đôi cánh để dẫn chúng tôi đúng đường!”

Trên lưng ngựa, Ellis giơ tay và ra hiệu, triệu hồi phong quỷ tinh linh dẫn đường.

"Kehhhhhhh!"

Xuất hiện từ không khí, Simorgh đáp lời kêu gọi của chủ nhận, lướt lên bầu trời.

“Con chim đáng yêu làm sao~”

“—Hả?”

Mọi người đồng thời nhìn vào Restia mà không nghĩ.

“…Cô nói nó dễ thương?”

“Phải, lông nó rất mượt mà, nó quá đáng yêu.”

Nhưng theo khi nghe những lời ca ngợi của Restia—

Bất thần, Simorgh kêu lên đầy cảm xúc trong khi vọt lên không trung.

"Kehhh, kehhhhhhhhhhh!"

“Wow, Simorgh quá sung sướng đến nỗi đang khóc lên…”

“…K-khóc hả? Tôi chẳng hiểu gì hết.”

“Tôi biết mà, tinh linh của cô hơi đáng sợ…”

Simorgh đập cánh mãnh liệt, tạo một cơn cuồng phong lớn. Phong quỷ tinh linh là tinh linh được coi có hiệu dụng bảo hộ gió với khách lữ hành.

“—Giờ thì, nhanh trở lại Học viện thôi.”

Với Ellis dẫn đầu, Kamito và đồng bạn tiến tới trên lưng ngựa.

Lúc đó, Kamito liếc nhìn lại—

Đừng trên ban công ở lâu đài Vịnh Đông, Rinslet đang vẫy tay chào tạm biệt họ.

Vẫy nhẹ tay đáp lại cô ấy, thế là Kamito chia tay vùng đất Laurenfrost.

Chương 3 – Tội ác sắp đặt của một âm mưuEdit

Phần 1Edit

Sáng sớm, bầu trời ở kinh đô phủ đầy mây xám xịt.

Sau khi dùng xong bữa sáng bao hàm thức dâng đơn giản như bánh mì và súp, Fianna thay bộ nghi phục của cô và hướng tới sảnh hội nghị, nơi các quí tộc được triệu gọi cho một phiên họp của hội đồng hoàng gia. Mục đích chính của cuộc họp này là thống nhất quan điểm của Đế quốc trước khi Hội nghị các quốc gia được tiếp tục vào buổi chiều.

(…Với tất cả mưu đồ liên quan đến nghi vấn về người thừa kế, thực kì khôi cho việc mong đợi quan điểm thành thống nhất.)

Fianna thở dài với vẻ u ám.

Cô cẩn thận cất dấu bản thỉnh nguyện máu trong một cái hộp giữ sâu trong bàn cô. Fianna đã định cất bản thỉnh nguyện bên trong Georgios vì ích lợi chu toàn bí mật. Tuy nhiên, có cơ may là đồ vật sẽ thất lạc bên trong môi trường bất ổn như Tinh linh giới. Vì lý do vậy mà cô không giữ những thứ quan trọng trong đó.

(Mình chưa hề có dự tính tham gia vào tranh đấu quyền lực của các quí tộc, nhưng--)

Lời Ngài Conrad vang trong tâm cô.

(--Arneus có Thánh quốc bí mật hậu thuẫn cho hắn.)

Nếu là thật, sự suy tàn của Đế quốc dễ dàng dự đoán được từ đường đi lên của một con rối nước khác đến ngai vàng Hoàng đế Ordesia.

(…Nếu nó thực xảy ra thế, chỉ có dân chúng là chịu đựng.)

Trong khi nghĩ những điều này, cô đã tới tòa nhà hội nghị trước khi cô nhận ra.

Một cấu trúc nguy nga được xây dựng bằng đá cẩm thạch, vị trí tòa nhà ở khá xa so với cung điện Nefesca. Sau khi xác minh danh tính của cô bởi tinh linh hộ vệ, Fianna bước vào nhà hội nghị.

Càng tới gần sảnh hội nghị bao nhiêu, Fianna càng cảm thấy chân mình bước nặng nề.

Nơi đây là ổ quỉ, nơi một người có thể cuốn vào đấu đá chính trị. Có vẻ như phản ứng với sự khó chịu của Fianna, Huyết thạch dường như rung nhẹ, ẩn hiện dưới ngực cô.

Phong ấn bên trong Huyết thạch là một tinh linh khả dĩ bảo vệ cô. Mặc dù Georgios là một tinh linh hàng đầu, nó cũng không phù hợp bảo vệ cô trước những sát thủ.

(Có rất nhiều người ở đây muốn mạng mình.)

Một giây khắc bất cẩn và con dao của sát thủ có thể đâm vào cổ họng cô. Fianna vô thức chạm vào Huyết thạch trước ngực cô và nắm nhẹ nó.

“Có chuyện gì vậy, Điện hạ? Cô trông cỏ vè bận bịu suy nghĩ thứ gì.”

“…Hyah!?”

Bất thần nghe một giọng quyến rũ, Fianne kêu lên kinh ngạc.

“X-xin đừng làm em giật mình--“

Người đột nhiên nói với cô là Phù thủy Hoàng hôn trong bộ váy đen.

“Tôi không đặc biệt giấu hiện diện của tôi. Thế nên nói, có gì làm em phiền hà sao?”

“Đâu có…”

“Hmm, thế là tốt nhất—“

Greyworth và Fianna sóng bước bên nhau.

(…Mình cho là chỉ cần đơn giản bày tỏ mọi thứ với hiệu trưởng.)

Fianna đè nèn sự thôi thúc cô làm vậy. Dù sao đi chăng nữa, đây không là nơi phù hợp có những thảo luận như vậy. Bên trong nhà hội nghị, không gì đảm bảo không bị nghe lén.

“Mà nói, một thảm họa tinh linh qui mô lớn đã xảy ra ở vùng biên ải.”

Greyworth đưa ra chủ đề như thể là chuyện bình thường khi đi tản bộ.

“Ở Laurenfrost ạ?”

Laurenfrost nằm trên biên giới giữa Đế quốc Ordesia và Thánh quốc. Gần đây có nhiều tin đồn về trận bão tuyết dai dẳng ở dãy núi Kyria, nhưng là một thảm họa tinh linh—

“Thảm họa tinh linh bao trùm cỡ nào? Dân chúng sống nơi đó có an toàn không?”

“Điều đó thì ta không biết chi tiết. Nhưng mà, theo đồn đãi thì—“

Greyworth đột nhiên hạ giọng và nói:

“Rõ ràng, ở đó có sự chứng kiến bóng dáng Thánh linh Hiệp sĩ của Thánh quốc tại khu rừng nơi thảm họa tinh linh xuất hiện.”

“…Đội hiệp sĩ chỉ huy bởi Thánh quốc?”

Fianna không thể không nhíu mày phản ứng với sự nhắc đến đột ngột về Thánh quốc.

“Hiệp sĩ Thánh quốc làm gì ở Laurenfrost chứ?”

“Mục tiêu của họ vẫn chưa rõ nhưng họ rõ ràng dính vào vụ đó và buộc phải thoái lui khúc cuối..”

Greyworth nhún vai và lắc đầu.

Lúc này, Fianna chợt nhận ra gì đó.

“Đây rõ là xâm phạm biên giới quốc gia! Nếu mang nó ra trong buổi Hội nghị các quốc gia vào buổi chiều, nó ắt tạo ra hiệu quả đàm phán với Thánh quốc—“

“Thực vậy. Nhưng vì vài lý do, tổ thức mật thám của Đế quốc, Umbra, đã che đậy tin này.”

“Điều đó nghĩa là sao?”

“Nói khác thì, cốt lõi Umbra đang bị điều khiển bởi ai đó mong muốn suy tàn của Đế quốc. Hmm, dám xâm nhập khi mà ta không có ở đó để coi chừng.”

“…”

Lời tể tướng sáng này nổi lên trong tâm trí Fianna.

(--Arneus có Thánh quốc bí mật hậu thuẫn cho hắn.)

“Umm, do Umbra che đậy tin tức này, thì làm sao cô chạm tới nó, hiệu trưởng?”

“Thực là một câu hỏi ngốc. Em nghĩ tôi là ai?”

(Phải ha, thực là câu hỏi ngu…)

Quá khứ lẫy lừng của Greyworth bao gồm vị trí anh hùng từ thời chiến tranh Ranbal, hạng nhất trong số Hoàng Cơ Đạo, và tổng lãnh Umbra. Cô ấy biết rõ mặt tối của Đế quốc hơn bất kì ai. Dù cô ấy đã mất sức mạnh giao ước tinh linh, ảnh hưởng của cô với Đế quốc sẽ không suy yếu.

“Ta kiếm được một tay chân khá nổi trội bên phía ta, cung cấp cho ta quyền khai thác gần như tất cả thông tin.”

Mỉm cười quyến rũ, Greyworth bước vào sảnh hội nghị.

Trên bậc bước sắp xếp như chỗ ngồi, nhiều quí tộc đã có ghế của họ. Họ đang có cuộc thảo luận nóng bỏng về vấn đề đưa ra trong Hội nghị các nước lúc đêm qua.

Hoàng đế Ordesia không có mặt ở ghế hoàng tộc, nhưng nhiều quý tộc nịnh hót được thấy ở đó, đang bu quanh Arneus.

(…Bị bao quanh bởi đám quý tộc tham vọng rõ như ban ngày ấy, anh ta đúng sẽ là một tên vua hề.)

Fianna tự nghĩ.

Lúc ấy, mắt họ gặp nhau. Dao động, Arneus sau đó né chạm mắt với Fianna và bắt đầu bí mật trò chuyện với bè phái quý tộc xu nịnh.

Bất mãn vì những ánh mắt khó chịu, Fianna rời khu chỗ ngồi hoàng tộc và tới ngồi kế bên Greyworth.

--Lúc này đây, Fianna bỗng dưng cảm thấy một sự bất an.

“Có gì sao?”

Thấy Fianna nhăn nhó, Greyworth hỏi.

“À, em không nghĩ em thấy tể tướng…”

“Ta nghe rằng Ngài Conrad vắng mặt vì thấy không khỏe. Căng mình để xử lý khối lượng công việc nặng nề liên quan đến Hội nghị các quốc gia, ông ấy cuối cùng cũng ngã bệnh--“

“…Vắng mặt?”

Fianna không thấy có gì sai với ông ấy khi ông viếng thăm cô sáng sớm này.

(Thế nào mà, mình có cảm giác xấu về điều này…)

Bản năng sắc bén của một tinh linh cơ lấp đầy cô bởi sự khó chịu nặng nề.

Phần 2Edit

Với Hoàng đế đã an vị, hội đồng hoàng gia bắt đầu phiên họp trong sự vắng mặt của tể tướng.

Mục đích chính buổi họp hôm nay là quyết định kế sách của Đế quốc đối với Giáo quốc Alphas.

Để quan sát mà không can thiệp hay là giải quyết bằng sức mạnh quân sự, có một bộ phận lớn chia rẽ quan điểm, kéo cả hội nghị vào hỗn loạn.

“Chúng ta không buộc phải thuận theo Thánh quốc.”

“Nhưng nếu mà chúng ta không dùng vũ lực, Đế quốc sẽ mất khả năng ảnh hưởng và đe dọa tới Giáo quốc.”

“Long vương Dracunia đã tuyên bố đơn phương can thiệp quân sự.”

“Một bước đi sai lầm và điều này sẽ dẫn tới tái lập chiến tranh Ranbal.”

Cuộc tranh luận vô nghĩa tiếp tục vô tận mà không có kết luận nào có thể thấy ngay trước mắt. Rất rõ ràng, không hề đạt tới kết luận cuối cùng nếu cuộc họp cứ diễn ra thế này.

--Bế tắc trong cuộc họp thay đổi nửa giờ sau đó.

“Cho phép tôi xin lỗi trước, thưa Bệ hạ!”

--Một trong những quý tộc chậm rãi đứng lên.

Đó là Bá tước Darss, một trong những quý tộc túm tụm quanh Arneus khi nãy.

“Tới thời điểm này, hội nghị đã không còn đi tới kết luận nhất quán. Lý do đã rõ ràng với tất cả chúng ta. Bên cạnh vấn đề Giáo quốc chúng ta đang thảo luận, vấn đề người thừa kế hoàng đế cũng lờ mờ trong chúng ta.”

Lời bá tước mang ra một loạt các thảo luận, bởi vì hầu như mọi người hiện tại đều im lặng nghĩ về cùng câu hỏi.

“Hoàng tử Arneus đã đề nghị dùng cùng phương cách như Thánh quốc Lugia. Do đó, những người phản đối Hoàng tử Arneus đang ngoan cố nhấn mạnh can thiệp quân sự.”

Vừa nói thế, Bá tước Darss liếc hướng Fianna.

“Tại sao chúng ta không đơn giản quyết định kế thừa hoàng đế ở đây ngay và luôn? Bằng không thì, cuộc họp sẽ kéo dài chỉ có phí thời gian thôi—“

“Đ-đúng vậy…” “…Bá tước đã chỉ ra điểm công bằng.” “Sự tồn tại của phe hỗ trợ và đối chọi Hoàng tử Arneus nghĩa là cuộc họp này không thể ra quyết định.”

Giọng nói trong sảnh hội nghị ngày càng ồn hơn.

(…M-mình chưa bao giờ mong chờ cuộc thử thách diễn ra tại nơi thế này.)

Fianna cắn nhẹ môi.

Darss đang đợi cơ hội này khi hội đồng mắc kẹt vào ngõ cụt. Mặc dù ông ta đưa ra một luận điểm vô lý, nó cũng tạo ra kết quả xuất sắc phá vỡ sự bế tắc.

(…Và bây giờ, trụ cột chính của phe chống-Arneus, tể tướng, lại vắng mặt.)

Ngay cả nó là trùng hợp ngẫu nhiên, loại đúng lúc thế này không tin nổi có thể là thật.

(Hay có lẽ tể tướng đã bị đầu độc bởi phe Arneus?)

--Nhưng mà, một quý tộc khác nói ngay lúc này.

“Ngài Darss, phiên họp này chỉ đơn thuần mục đích thảo luận kế sách chúng ta đối với Giáo quốc Alphas.”

Người đã nói là ông nội Ellis, Công tước Cygnus Fahrengart. Sinh ra ở trong một gia đình quân sự uy tín, ông ấy là quý tộc điều hành phe trung lập, không phụ thuộc vào bên nào.

“Ngược lại đó, thưa Công tước. Cuộc thảo luận này liên quan đến kế sách của chúng ta đối với Giáo quốc chỉ đơn thuần là bề ngoài. Chân tâm thực sự của vấn đề là nghi vấn về người thừa kế.”

Bá tước Darss đáp lại với cách không hài lòng.

“Nhưng Ngài Darss—“

Lần này, quý tộc khác đứng lên tranh cãi với bá tước Darss.

Fianna chuyển ánh mắt về khu ngồi hoàng tộc lúc này. Bắt đầu đã một lúc trước đây, hoàng đế đã giữ im lặng suốt cả thời gian, như thể lắng nghe vấn đề họ thảo luận hoàn toàn chẳng liên hệ ông ấy. Cái nhìn của ông vu vơ vô định tới khoảng không trống. Đang ngồi kế ông, Arneus đang toát mồ hôi lạnh từ trán, nhìn chăm chú làn sóng ý kiến thay đổi với mặt xanh xao.

“Thiệt tình, năng lực của một người lãnh đạo mới là vấn đề lớn nhất. Tối thiểu sẽ không hề ra những gạt gẫm dưới tình cảnh này…”

Greyworth dường như thì thầm ngạc nhiên kế bên Fianna.

Tại thời điểm đó…

“—Ngài Darss, ông đang giữ quan điểm như thể đọc hết suy nghĩ mọi người mà không có ngoại lệ sao?”

Ngồi ở trung tâm trong số nhiều quý tộc khác nhau, một quý tộc đứng dậy nói.

(Người đó là--)

Sau khi thấy mặt ông, Fianna không tránh việc thở dốc.

Đó là Công tước Finegas Bodo, một trong những quý tộc có thế lực trên bản thỉnh nguyện Fianna đã nhận.

“Ô? Có ý gì đặc biệt khi ông nói về “những suy nghĩ” ?”

“Tha thứ cho ta vì lựa lời xấc xược, nhưng Hoàng tử Arneus, người mà ông hỗ trợ, yếu kém năng lực của một hoàng đế.”

Lập tức, sảnh hội nghị trở nên ồn ào lần nữa.

Đó là những lời bình thường nên được giữ nói thì thầm sau lưng mọi người. Lên tiếng chúng công khai trong một bối cảnh công cộng trước người trong câu hỏi sẽ hoàn toàn chưa từng có.

Xấu hổ và giận dữ, Arneus trừng mắt vào Finegas.

“…Hmmm, vậy thì trong trường hợp đó, ai sẽ là người ông coi như đủ điều kiện lên ngai vàng Ordesia, Ngài Finegas?”

Giả vờ bình tĩnh vẻ ngoài, Darss hỏi trả lại Finegas.

--Sau đó công tước hít hơi.

“Tôi tin rằng với tài năng của Nhị công chúa Fianna thì sẽ có đủ điều kiện là người thừa kế hợp pháp!”

Ông tuyên bố công khai trong một giọng âm vang, để mọi người hiện tại trong sảnh đều nghe thấy.

(…T-thật khôi hài!)

Fianna không thể nhấc mình khỏi ghế cô.

Mọi ánh mắt đều đổ vào cô. Mọi người trong sảnh bắt đầu bàn tán lẫn nhau.

“Nhị công chúa Điện hạ?” “Tôi chưa từng nghĩ ông ấy đề cử Đế cơ Thất thế.” “Ông bị mất trí sao? Phụ nữ bị khai trừ khỏi vị trí ứng viên ngai vàng!” “Nhưng mà so với Hoàng tử Arneus—“ “Hiệp sĩ tinh linh của hoàng gia chọn cô ấy—“

Đương nhiên, không ai bị quấy nhiều nhiều hơn là chính Fianna, dưới cái nhìn của mọi người đang hiện diện.

(…Họ đang lập kế hoạch gì vậy?)

Cô liếc vào Finegas đang đứng ở vị trí ông ta dưới đó, với một biểu lộ đã chuẩn bị.

(Mình sẽ không làm nữ hoàng, tuyệt đối không…)

Tuy nhiên, dù cô bày tỏ ý kiến mình ngay giờ, phần lớn quý tộc có lẽ chuyển sang hậu thuẫn Arneus. Mà thế, một hoàng đế ngu ngốc sẽ lên ngôi, biến Đế quốc Ordesia thành một con rối bị khống chế bởi đám quý tộc thối nát và Thánh quốc.

“Kế tiếp, tôi muốn mời Điện hạ để thông cáo cho tất cả chúng ta dự định của cô ấy.”

Giọng nói âm vang của Finegas vọng toàn thể sảnh.

“…C-chờ đã, chờ một chút, với tôi, loại dự định này—“

Trong khi mọi người nhìn vào Fianna chăm chú, chờ lúc cô nói, tại lúc đó—

Một tai họa xảy đến.

(…Hả?)

Huyết thạch giấu trước ngực cô đột nhiên chiếu sáng mãnh liệt.

“G-gì vậy!?”

Fianna vội lấy ra Huyết thạch từ ngực cô.

--Rồi cô lập tức chú ý. Ở giữa trung tâm tinh thể tinh linh đỏ lòm máu, một khối đen tối đang xoáy tròn mãnh liệt trong khi toát ra chướng khí được phóng thích từ bên trong.

“…C-cái gì, đây là … Kyah!?”

Một vết nứt nhỏ hiện trên bề mặt Huyết thạch trên tay cô. Sau đó—

Tinh thể tinh linh huyết bầm tan nát trên tay Fianna và rơi xuống đất.

Chướng khí đen phụt ra từ các mảnh vỡ. Các mảnh vỡ từ vụ nổ để lại vết cắt trên da Fianna.

“…!?”

Chướng khí quay thành cơn trốt xoáy gào thét, điên cuồng như cơn bão trong giữa sảnh đường hội nghị.

“Đ-đó là gì!?” “Một tinh linh, một tinh linh cuồng loạn!” "Uwahhhhhhhhhh!"

Hoảng loạn, các quý tộc hét lên.

(…Cái quái gì đang diễn ra vậy…?)

Fianna nhìn chòng chọc trong cú sốc vào mảnh vỡ của Huyết thạch, rải rác trên sàn.

Tinh linh phong ấn trong tinh thể tinh linh không thể được phóng thích dù cho điều gì. Đương nhiên, chính cô không bao giờ phát động phép giải phóng. Phóng thích một tinh linh cần một điều là truyền thần lực trước.

--Không đúng, còn có khả năng khác.

(Nếu mà một phép phóng thích đã được viết bên trong tinh thể tinh linh từ trước--)

“Công chúa, trời đất chuyện gì vậy—“

Đang kéo tay Fianna, Greyworth đẩy cô xuống sàn.

“G-giải phóng một tinh thể tinh linh là quá liều lĩnh—“

“Đây đâu phải là tinh thể tinh linh bình thường. Những dấu hiệu cho thấy là—“

Không khí bạo lực rung lắc vỡ cửa sổ, cho ra mảnh vỡ khắp sàn phòng. Chướng khí điên cuồng đang tụ họp gần trần sảnh đường, nhanh chóng hóa thành một cụm mây đen to lớn.

Fianna cảm thấy lưng mình lạnh run.

Đây là dư lực áp bức và cái chết, làm cô cảm thấy tim mình bị ép dữ dội.

(Một tinh linh quỷ thống lĩnh..)

Fianna thở dốc và thì thầm trong thâm tâm, làm cả người cô nổi da gà.

Đây là tinh linh cấp mạnh nhất ở Tinh linh giới được xác thực bởi Hiệp hội điều tra Tinh linh.

“…K-không thể nào. Sao nó lại ở đây?”

Nằm nghiêng trên sàn trên mình Fianna, Greyworth thì thào. Ai tin nổi chứ, ngay cả Phù thủy Hoàng hôn cũng như đang run—

“Hiệu trưởng, cô nhận ra tinh linh đó sao!?”

“…Tất nhiên ta biết chứ.”

Greyworth vuốt mồ hôi trên trán cô.

“—Nó là tinh linh giao ước của ta!”

“…Hễ?”

“Dù không thể tin nổi, ta vẫn không thể nào lầm lẫn. Đó là tinh linh giao ước mà ta đã đánh mất—Dis Pater.”

“…Dis Pater.”

Fianna từng nghe tên tinh linh đó trước những đồn đãi. Suốt cuộc chiến Ranbal, nó đã mang khiếp sợ và tuyệt vọng cho hiệp sĩ đến từ Thánh quốc Lugia như tử thần trên chiến trường.

--Quỷ tinh linh mạnh nhất.

(…Sao nó lại ở bên trong tinh thể tinh linh?)

Tinh linh phong ấn bên trong Huyết thạch được đưa cho Fianna bởi tể tướng giả như là một hộ vệ có khả năng bảo vệ Fianna khỏi những sát thủ.

Tuy nhiên, quỷ tinh linh bọc trong chướng khí đen tuyệt nhiên chẳng là tinh linh hộ vệ.

Tinh linh này đơn thuần mang đến hủy diệt và tàn sát, bị khiển bởi độc một ý muốn.

“Công chúa, cô lấy được Huyết thạch này từ đâu?”

“E-em—“

Fianna định trả lời thì—

Một lượng lớn chướng khí bắt đầu mở rộng và bùng nổ.

“…!?”

Như hệ quả việc tập trung áp lực chết chóc, Fianna hoàn toàn bị thổi bay. Toàn thân cô rung lên. Trong một lúc, cô trải nghiệm một ảo ảnh như thể trái tim cô bị nắm giữ. Hay có lẽ, chỉ mình cô với dự cảm xuất sắc của một tinh linh cơ mới khả năng cảm nhận được uy áp chết chóc mạnh mẽ thế này.

"...A-Ah... Ahh, ah..."

Xé ra ngoài mây đen xoáy tròn, thứ nổi ra từ đó là—

Một thần chết, khoác trong màu đen, cầm một lưỡi hái đen tuyền—

“—Nằm xuống mau, nó sẽ cướp linh hồn!”

Greyworth thét lên bằng giọng cực lớn, làm mọi người hiện diện phản xạ lăn xuống đất.

Lưỡi lưỡi hái quét qua khoảng không trống, sản sinh một cơn gió dữ dội với áp lực chết chóc.

"Uwahhhhhhhhh!" "C-chạy mau, nhanh lên—"

Tất cả quý tộc dồn chạy về lối vào sảnh đường. Dù hành động thiếu nghĩ này của đám quý tộc có chút bốc đồng, nó cũng có thể là quyết định đúng. Những gì mà quỷ tinh linh cấp cao này ưa thích là linh hồn thuần khiết của người ngay thẳng hơn là linh hồn những người ngu si.

Tuy nhiên, trong những quý tộc đang tháo chạy này hay kia, cũng có những người đứng thế im lặng, không dám di chuyển lấy một bước.

Hoàng đế Ordesia là một trong số họ. Vì vài lý do, cái nhìn của ông vẫn trống không và sáng loáng. Mặc dù một tình huống bất thường diễn ra ngay trước mắt, ông vẫn nhìn như thể chẳng có gì xảy ra hết.

Nhìn xuống vị hoàng đế, quỷ tinh linh gù gù cười sung sướng.

(…Anh phải kịp lúc, Georgios…!)

--Tuy nhiên, cô không bắt kịp thời điểm.

Lưỡi hái đen tuyền chậm rãi bổ xuống—

Trong khoảnh khắc, đầu của tử thần bị bay đi.

(…Hả?)

Fianna chớp mắt.

Vũ khí mà đã chém đứt đầu quỷ tinh linh và làm nó văng theo hình parapol là một cây rìu chiến to tướng.

“—Người không sao chứ, Bệ hạ!?”

Một hiệp sĩ tinh linh tóc bạc khoác trên mình áo giáp bạch kim đã phá tường sảnh trường và nhô ra.

Số 4 Hoàng Cơ Đạo—Dunei Lampert.

"Ohhhhhhhhhhhhh!"

Hiệp sĩ bạch kim nhảy một bước và tung một đòn tấn công dữ dội chống lại quỷ tinh linh đứt đầu.

Rìu chiến hai tay, một tinh linh ma trang với thần lực phủ trên lưỡi—Nhưng mà, quỷ tinh linh lập tức hóa thành chướng khí lơ lửng và dễ dàng né đòn tấn công.

“…Chết tiệt! Một quỷ tinh linh thống lĩnh làm gì ở chốn này?”

Dunei hét lên. Dis Pater lấy lại hình dạng tử thần và vung lưỡi hái lớn vào hiệp sĩ Hoàng Cơ Đạo.

Gió quỷ đen rú lên. Dunei bị thổi văng bởi cơn gió mạnh của sự hủy diệt, đập mạnh cô vào tường.

Nếu là một người hiệp sĩ tinh linh khác ở vị trí cô ấy, người đó chắc chắn sẽ chết vì đòn tấn công. Tuy nhiên, Dunei hãnh diện là một trong những người mạnh nhất Đế quốc, Hoàng Cơ Đạo, và cũng là người giao ước thổ tinh linh, nổi danh có phòng ngự mạnh nhất. Cô loạng choạng đứng lên, trừng trừng nhìn giận dữ vào quỷ tinh linh bồng bềnh trong không khí.

“Gah…”

Mặc dù mất đầu, Dis Pater vẫn có thể tạo ra âm thanh cười hả hê. Nó nâng lưỡi hái đen tuyền lần nữa không chút do dự, chém vào hiệp sĩ Hoàng Cơ Đạo đang thương nặng với cử động đã chậm lại.

--Trong chút tích tắc…

“Tôi cầu xin người bắt giữ và nghiền nát, Chiếc lồng trọng lực!”

Cơ thể quỷ tinh linh trở nên vặn vẹo ẻo lả. Một quả cầu giống như cái bóng xoay quanh Dis Pater, bóp méo không gian chung quanh.

Xoay với tốc độ cao, quả cầu như cái bóng ép cơ thể quỷ tinh linh, nghiền nó cùng không khí.

(…Chẳng lẽ là tinh linh trọng lực của Phu nhân Leschkir, Typhon!?)

Fianna nhìn vào hướng âm thanh.

Ở trước lối vào sảnh hội nghị nữa đổ nát, một hiệp sĩ khác xuất hiện.

Người đang đứng mang vẻ trái ngược với Dunei nghiêm khắc, cô là một người đẹp với tóc tổ quạ toát không khí mê đắm quyến rũ.

Leschkir Hirschkilt, số 3 của Hoàng Cơ Đạo có biệt danh Nữ hoàng Trọng Lực.

“Dunei, tôi đã giữ được nó rồi. Lấy cơ hội diệt nó nhanh lên—“

“…Hiểu rồi!”

Cầm tinh linh trang cây rìu chiến, Dunei xộc tới quỷ tinh linh bất động đang bị giam giữ bởi lồng trọng lực.

Vận hết thần lực vào cây rìu chiến của cô, cô vung mạnh.

"Ohhhhhhhhhhhhhh!"

Chướng khí đen đúa phun ra như máu, đổ và chảy xuống giáp của Dunei.

Hoàn toàn bị chặt làm hai, Dis Pater *cười* khùng khục theo cách khó chịu trước khi tan biến khỏi thế giới này.

Tất nhiên, một tinh linh quỷ thống lĩnh không thể nào chỉ bị tiêu diệt bởi đòn tấn công cấp độ này. Đã được phóng thích bởi giao kèo với Huyết thạch, tinh linh đã trở về Tinh linh giới.

“Bệ hạ, người có sao không--?”

Dunei vội chạy tới bên hoàng đế đã té ngã.

Về thời gian, chưa tới một hay hai phút đã qua. Tuy nhiên, sảnh hội nghị đã hoàn toàn suy sụp vượt mức nhận định với sàn dính máu đỏ của người bị thương.

(…Sao… sao việc này lại xảy ra…)

Đối mặt với cảnh địa ngục trước mắt cô, Fianna chìm vào suy nghĩ.

--Lúc đó…

“N-ngươi, ngươi đã làm việc quái quỷ gì vậy!? Phu nhân Leschkir!”

Trong quá trình chạy khỏi sảnh, Arneus hét to.

“Nhanh tới bắt cô ta! Cô ta sẽ giết hoàng đế nếu cô chần chừ!”

“…Hả!?”

Fianna nhìn quanh sửng sốt.

“Khủng khiếp thật…” “Tôi không tin nổi cô ta định giết mọi người ở hội đồng…” “Đừng nói cô ta là một đồng lõa của Sjora Kahn của Giáo quốc—“

“…K-không đúng, sai rồi, tôi--!”

Fianna chỉ vừa phủ nhận cáo buộc thì Phu nhân Leschkir đã đứng trước mặt và chặn cô.

“Nhị công chúa, cô sẽ có nhiều thời gian để tự mình giải thích sau.”

Chương 4 - Trở lại Học việnEdit

Phần 1Edit

Sau khi chia tay với Rinslet và rời xa lãnh thổ Laurenfrost, nhóm Kamito nghỉ lại một đêm ở Thị trấn Băng sương ở dãy núi Kyria rồi sau đó đến Học viện Tinh linh Areishia khi chiều tà.

Nhờ vào bảo hộ của Simorgh, chặng hành trình trở về khá thoải mái, với gió trong lành mỗi sáng sớm và một lớp gió mỏng chở che họ về đêm, ngăn họ khỏi cơn lạnh.

“…Mới chỉ vài ngày thôi, vậy mà cảm thấy thật nhớ nhung khi trở lại.”

Kamito lẩm bẩm khi nhìn ở cổng Thành phố Học viện, đang được bảo vệ bởi tinh linh.

Cảm thấy như thời gian đã trôi qua vô tận kể từ khi hình ảnh Restia được thấy bởi Thủy linh vương rồi băng qua dãy núi Kyria cùng với Rinslet trong cơn bão tuyết cuồng nộ.

(Mà, cả tấn chuyện cũng đã xảy ra sau đó.)

Kamito xoay đầu nhìn lại Restia đang bước bên cạnh cậu. Với mắt to tròn, cô ấy đang nhìn nhiều cảnh khác nhau ở Thành phố Học viện.

...Ở một mặt chú ý, cô vẫn đang mặc đồng phục hầu gái được cung cấp bởi Milla.

“Thực là một thành phố kì diệu. Nó hoàn toàn khác với tôi tưởng tượng.”

“Không gì sánh được với kinh đô. Đây chỉ là Thành phố Học viện.”

Claire bật ngón tay khen và đáp lại.

“Một thành phố lớn như vậy, tất cả lại đều thuộc về cơ sở học viện…”

Có lẽ không có thành phố nào lớn hơn cái này trong trí nhớ hiện thời của Restia.

Nhắc lại kỉ niệm lần viếng thăm của cậu tới kinh đô cùng Restia trong quá khứ, Kamito cảm thấy nhói lòng.

“Đó là vì phần thành phố này không dính vào cuộc tấn công của tinh linh quân sự cũng như các Hiệp sĩ đã đẩy nhanh quá trình tái thiết tốt đẹp. Phần Học viện vẫn đầy đống đổ nát.”

Ellis nghiêm trang thì thầm.

Nhóm Kamito băng qua cổng chính và đặt chân lên Thành phố Học viện.

Sau một lúc, họ bắt đầu thấy nhà đổ sụp như Ellis đã nói. Đây là dấu hiệu để lại từ cuộc tấn công gây ra bởi Lurie, cựu thành viên Hoàng cơ Đạo.

Kamito nhìn hướng quảng trường và phát giác một tinh linh đá đang làm việc, di chuyển các mảnh vỡ.

“Đó là--?”

“Phải, là Cabracan của Rakka.”

Ellis gật đầu.

“Tôi sẽ đi bảo họ rằng chúng ta đã về. Gặp cậu sao, Kamito.”

“Ừ, được rồi. Vậy chúng tôi thẳng về Học viện trước.”

Kamito nhìn Ellis rời đi khi cô tới phía bạn cô.

“Chúng ta làm gì giờ? Đi đâu đó và kiếm đồ ăn hay gì gì nhé?”

Sau đó cậu hỏi Claire.

“À-ừ…”

Vì vài lý do, Claire đỏ ửng và lắp bắp.

“T-tôi có mấy việc phải làm ở thị trấn trước đã.”

“Việc phải làm?”

“Vâng, ừa, tôi sẽ làm bữa tối cho cậu tối nay.”

“…hả?”

Kamito không tránh được hỏi lại.

“Bữa tối? Cô làm nó sao, Claire?”

“Phải đó, tôi sẽ nấu cho cậu đó, Kamito!”

Chuyển thành đỏ bầm, Claire hét to.

Trong một khắc, Kamito thấy lo lo,

…Sau đó cậu cẩn thận nghĩ lại.

(Mình biết rồi, ra cô ấy muốn cho ai đó thấy kĩ năng nấu nướng của cô ấy đã cải thiện.)

Kamito đã từng có trải nghiệm y hệt trong quá khứ.

Ba năm trước, khi đang sống ở nhà Greyworth, Kamito bị ép phải nấu thức ăn cậu chưa bao giờ nấu để thỏa mãn yêu cầu của phù thủy.

Tiêu chuẩn của Greyworth đặc biệt cao. Dưới sự căng thẳng chi trì mỗi ngày, Kamito hình thành một thói quen bí mật, cụ thể là để người cậu yêu quí nhất, Restia, nếm thử những sáng tạo ẩm thực mới của cậu.

(Dạo đó, mình thấy cực hạnh phúc mỗi khi Restia khen mình, nó cũng giúp mình ghi nhớ kỹ thuật nấu nướng.)

Vì thế, Kamito nhớ lại một dòng kí ức hoài niệm.

“Gì sao? Cậu đang lo về tài nấu của tôi sao?”

Claire bĩu môi.

“Tôi sẽ không làm nó thành than nữa, được chưa…”

“Không đây, đó không phải thứ tôi đang nghĩ. Tôi rất mong chờ món ăn của cô, Claire, theo cách bình thường.”

Kamito cuống quít lắc đầu.

“T-thiệt sao?”

“Thiệt mà.”

Kamito gật đầu.

Claire hạ thấp đầu chút.

Thực tế, nấu ăn của cô đã chắc chắn cải thiện. Đó không chỉ là bởi vì sự thật cô đã có khả năng điều khiển lửa của mình. Sống trong Học viện cùng cô ấy, Kamito biết rõ hơn bất kì ai khác rằng cô là người có thể đặt nỗ lực gấp 100 lần với người bình thường.

“Vậy cô định làm món gì?”

“À-ừ… tôi nghĩ sẽ thử làm macaroni gratin.”

“Gratin hả? Với một người mới tập nấu ăn, đó không phải có chút khó khăn sao?” (med: Gratin là cách chế biến thức ăn, mà trong đó nguyên liệu được phủ bởi một lớp “da” nướng giòn. Lớp phủ này có thể là vụn bánh mỳ, phô mài bào sợi hoặc trứng/bơ. )

“Đừng có lo, tôi đã thông thạo điều khiển lửa rồi, ngoài ra…”

Claire cúi mặt và đan móc ngón tay trỏ với nhau trước ngực cô.

“Hở?”

“K-Kamito, trước đây cậu có nhắc gratin là món cậu thích ăn.”

“Ễ… Ơ… tôi biết rồi. Tôi ngạc nhiên khi cô vẫn còn nhớ thứ như thế…”

Kamito lơ mơ nhớ lại cậu chắc nhắc đến nó một chút trong màn tự giới thiệu vào ngày đầu cậu gia nhập Học viện.

“Đ-đương nhiên là tôi nhớ rồi…”

“Chưa bao giờ hết ấn tượng đó, học viên danh dự.”

“K-không giống thế… Nói đủ rồi. Dù sao, tôi sẽ làm món gratin ưa thích của cậu cho bữa tối nay, được chưa?”

“Ừm, tôi rất mong chờ nó đấy.”

Kamito vuốt đầu Claire và cô gù rù như một con mèo.

“V-vậy tôi sẽ đi mua sắm bây giờ… Hừm, sốt kem này, phô mai này, mì ống nui này… đào đóng hộp, cua đóng hộp, mayonnaise đóng hộp này♪"

Claire vui vẻ ngân nga một giai điệu trong khi bỏ đi khỏi khu mua sắm.

(…Hmm, thế nào mà mình lại cảm thấy lo lo.)

Bí mật than thầm trong thâm tâm, Kamito ngoái đầu nhìn Restia.

“Vậy, chúng ta thẳng đến Học viên luôn hay cô thích có một chuyến tham quan ngắn trong Thành phố?”

“…Hở?”

Restia nghiêng đầu băn khoăn.

“Ừm, cô đã nhìn đường tò mò ngay từ đầu. Có nơi nào cô thích đến không?”

“Phải, có nhiều cửa tiệm khác nhau quá. Đơn thuần nhìn chúng cũng đã thú vị rồi.”

Restia gật đầu thẳng thắn.

“Vậy thì chúng ta làm cuộc đi dạo ngắn gần gần nhé?”

“…có được không?”

“Tất nhiên. Nó là thứ tuyệt hảo để giết thời gian trước bữa tối.”

Phần 2Edit

Do đó, Kamito dẫn Restia làm chuyến tham quan nhiều phần khác trong thành phố.

Gần nhất là trung tâm thành phố, với nhiều đám đông chen cứng. Dù mặt trời đã lặn và trời trở nên tối, việc tái thiết vẫn tiếp tục.

Đi giữa đám đông ở đường chính, hiệp sĩ trong quân phục trở nên dễ thấy nhất. Thay vì là binh lính đồn trú tại Thành phố Học viện, họ là hiệp sĩ mới cử đến từ kinh đô. Sau khi hứng chịu đợt tấn công của tinh linh quân sự, chức trách các hiệp sĩ đồn trú đã trở nên tê liệt mấy ngày từ đó.

“…Quá nhiều người… Kyah…”

Kamito chụp tay Restia chỉ trước khi cô bị quét đi bởi đám đông.

Đoạn cậu kéo cô vào cậu.

“U-ừm…”

“Chúng ta phải nắm chắc tay bởi vì ở đây đông lắm.”

“…U-uh…”

Đột nhiên, một kí ức hoài niệm nổi trong tâm trí Kamito.

“Nó trái ngược với những gì đã trải qua trước đây.”

“…Trước đây?”

“Ừm, sáu năm trước, khi cô và tôi viếng kinh đô.”

--Vào cái ngày Đại lễ Tinh linh 6 năm trước, hồi khi Kamito được 9 tuổi, Trường giáo dưỡng đã gửi cậu cho một nhiệm vụ đánh cắp tinh linh quân sự dùng trong buổi lễ.

Vẫn còn là một cậu trai nhỏ và sốc bởi lượng lớn con người và thấy kích cỡ khổng lồ của kinh đô ở lần đầu tiên trong đời cậu, Kamito đã đi trên đường với tay được nắm bởi Restia.

“…Tôi hiểu, vậy ra chúng ta biết nhau đã lâu thế rồi.”

“Ngay từ buổi đầu, tất cả việc ta làm là đánh nhau mọi lúc.”

Kamito nói với nụ cười ngượng. Nhưng thay vì là chiến đấu, nó giống như Kamito bị đập một chiều bởi sét của Restia hơn.

“Nhìn kia kìa, ở đằng đó đó—“ “Quỉ vương ban đêm có cô gái mới cùng hắn kìa.” “Ép cô ấy ăn mặc như hầu gái.” “Hay hắn mệt vì đám cô gái trong nhóm?” “Thiệt là không trông mong gì được ở Quỉ vương…”

Và đó, họ nghe học viên thì thầm với nhau ở khắp mọi nơi trên đường.

“…Quỉ vương?”

“Làm ơn, quên ngay mấy lời đó đi.”

Kamito rên rỉ và đáp lại Restia đang nghiêng đầu khó hiểu.

“Nhưng mà Quỉ vương được nhắc đến bởi mấy cô gái trẻ coi như là…”

“M-ma, hãy đi khỏi nơi này trước đã!”

Siết tay Restia, Kamito bắt đầu đi nhanh.

Phần 3Edit

Rời quảng trường trung tâm, họ đến khu mua sắm. Một mùi thơm ngon đang lững lơ trong không khí.

Có rất nhiều tiệm bán lề đường được lập nên trước các tòa nhà bị phá hủy bởi sự cố trước.

Kinh doanh dường như vẫn tốt với người buôn bán. Mọi người đã làm việc xây dừng lại thành phố ban ngày sẽ tụ tập nơi đây khi chiều tới.

“Không khí có mùi thực tuyệt vời.”

Restia nhìn quầy hàng với hứng thú lớn.

“Đừng nói tôi cô đói bụng nhé?”

“…!?”

Nghe Kamito hỏi, Restia ửng đỏ mặt.

“K-không phải thế…!”

“Cũng tốt, bữa trưa qua khá lâu rồi. Nấu nướng của Claire sẽ mất không ít thời gian, nên chúng ta kiếm gì ăn nhẹ trước đã—“

“O-ổn cả! Ý tôi không có ám chỉ--“

Restia cuống quít phủ nhận.

Nhưng mà, cô không thể gạt Kamito đã sống với cô nhiều năm.

“Tôi hiểu mà, tôi biết rồi…”

“…A-anh rõ ràng đang hiểu sai nghĩa…”

Kamito cười nắc nẻ và tiến tới hiệu đang bán bánh crepes gần bên.

Đột nhiên, Kamito cảm thấy sự giật mạnh tay phải, dừng cậu lại.

“Ồ, đâu cần xấu hổ… Hơ?”

Chờ đã, nó nên là ở tay trái nơi cậu nắm tay Restia chứ nhỉ.

…Giật. Giật. Tay phải cậu bị kéo hai lần nữa.

“…?”

Kamto xoay đầu.

“Kamito, em cũng đói nữa.”

“E-Est!”

Giữ cánh tay Kamito là một cô gái nhỏ xinh đẹp với tóc bạch kim lấp lánh.

Với đôi mắt màu tím mơ huyền, cô nhìn Kamito hờ hững.

“Em đã phục hồi chưa?”

“Vâng, em đã có giấc ngủ ngon, Kamito.”

Kiếm tinh linh gật nhẹ đầu đáp lại.

Bởi vì dùng quá nhiều năng lượng, cô đã ở dạng kiếm suốt cả thời gian chiến đấu với Zirnitra. Cuối cùng, giờ cô đã sống lại.

“…Cô gái này là Cô Kiếm Tinh linh?”

Restia chen vào cuộc trò chuyện, do đó làm Est cuối cùng cũng chú ý tới hiện diện cô. Nhìn chằm chằm vào Restia trong đồng phục hầu gái…

“…Tinh linh hắc ám.”

“Rất vui được biết cô, cô kiếm tinh linh.”

Restia hạ thấp đầu chào.

“Đừng có ‘rất vui được biết cô’ với tôi. Sai rồi, tinh linh hắc ám.”

Rumble rumble rumble rumble rumble rumble rumble rumble...!

Tức khắc, Est toát ra khí áp đáng sợ ra ngoài toàn thân cô ấy.

Đây là kiếm áp đến từ thanh thánh kiếm huyền thoại đã diệt trừ Quỉ vương trước đây. Dân thường xung quanh xoay ngoái nhìn họ.

“…X-xin lỗi, C-cô kiếm tinh linh?”

Sợ hãi, Restia vô tình ôm lấy tay Kamito.

Rumble rumble rumble rumble rumble rumble rumble rumble...!

Đối mặt với cảnh này, Est bắt đầu toát ra áp lực còn mạnh mẽ hơn.

(Phải rồi, cả hai luôn đối chọi nhau theo cách sai lầm ngay từ đầu!)

“—Kamito, tránh ở đó ra ngay. Bằng không, em không thể xóa bỏ tinh linh hắc ám được.”

“Đ-đợi đã, Est, chuyện dài lắm—“

“…?”

Est hơi nghiêng đầu.

“Ừm, ngay giờ, Restia đã mất hết kí ức trong quá khứ.”

Nghe đó từ Kamito—

Khí áp giận dữ của Est yếu đi một chút.

“Mất hết trí nhớ…?”

“Phải. Không chỉ quên anh và em, mà ngay cả sự thực cô ấy là tinh linh. Nên giờ cô ấy hoàn toàn quên hết mọi thứ giao thiệp với em—“

“…”

Est chậm rãi xoay qua Restia.

“Tinh linh hắc ám, cô thiệt sự quên hết kí ức từ lúc cô là một tinh linh?”

“V-vâng…”

Restia gật đầu trông lo lắng.

“Cô cũng quên việc đã tấn công Kamito nhiều lần và thậm chí dùng vũ lực lột tất chân của tôi?”

“T-tôi có làm loại hành vi đó sao!?”

Restia đáp lại, vẻ như đang bị sốc.

(Ồ, sự kiện lột tất chân xảy ra ở Ragna Ys…)

“…”

Do vậy, Est nhìn chằm chằm vào mắt Restia—

“…Hiểu rồi. Cô thực sự mất trí nhớ.”

Cô lầm bầm thì thào.

“Trong trường hợp đó, tinh linh hắc ám, cô và tôi cùng một loại.”

“Est…”

--Cô và tôi hệt nhau. Kamito nhanh chóng hiểu ý Est là sao.

Thực vậy, Est bị chia cắt với bản thân chính, kết quả dẫn tới tình trạng mất trí hoàn toàn.

“Tinh linh hắc ám—“

Est đột ngột chỉ tay vào Restia.

“Cô có thể ở cùng Kamito trong khi cô mất trí nhớ, nhưng---“

Cô nói hờ hững.

“Làm ơn cẩn thận nhớ điều này. Tôi thiệt ra là chị của cô.”

STnBD V14 004-005

“…Chị?”

Trong khi Restia thoái lui, Est bước tới cửa tiệm.

“…”

“—Mà thôi, giống như đã xong xuôi.”

Vuốt đầu Restia, Kamito cười ngượng nhận xét.

“Kamito, em cũng muốn ăn bánh crepes.”

“…được, được rồi.”

Kamito vội nhanh đuổi theo Est.

Trong hiệu bánh crepes kế cận, Kamito nghe thấy giọng quen thuộc.

“Bánh crepes ngon, cho nhà vua, bạn có muốn cái tươi ngon vừa ra từ chảo không?”

“…Umm, sao cô ở đây?”

“…Hwah, K-Kamito-sama !?"

Đang làm tại tiệm crepes là cô hầu gái Carol.

Phần 4Edit

“Có lẽ nào chuyến thám hiểm của anh đã trở về…?”

“…Ừ, cô làm gì ở đây vậy, Carol?”

Kamito hỏi trong sự phiền hà. Carol nhẹ mỉm cười.

“Vâng, thiệt quá chán khi cô chủ vắng mặt, nên tôi muốn thử việc làm thêm.”

“Làm thêm cái gì? Cô đã nghĩ cẩn thận về nghề nghiệp thực sự của mình chưa?”

Kamito nheo mắt nói.

“Vậy ra tiểu thư vẫn ở lại Laurenfrost.”

“Phải. Họ có đủ loại phiền phức buộc phải có mặt ở đó.”

“…Fufu. Tiểu thư rất tuyệt vời trong vai trò người đứng đầu gia đình Laurenfrost.”

“Coi nào Carol, cô cần học từ Rinslet một chút và làm việc nghiêm túc hơn.”

“Phải, tôi sẽ cố gắng để tiệm crepes này thịnh vượng!”

Carol siết chặt nắm tay.

“Không không, ý tôi không phải về nó…”

“Xin cậu giữ bí mật về việc tôi đang làm thêm với tiểu thư nhé?”

Carol đặt ngón trỏ lên môi và mỉm cười.

“...Hẳn rồi, chẳng hề gì. Vậy còn về giảm giá cho mấy cái bánh crepes này thì thế nào?”

“…Đây đó đâu giống nhau!”

“…Cô đang cho thấy vài khúc xương ngoài mong đợi ở đây đó.”

Kamito nhún mình.

Vào lúc đó, Est giật góc áo cậu lần nữa.

“Kamito, bánh crepes chưa xong sao?”

“…Phải, xin lỗi. Hai người, thích vị gì?”

“Em muốn crepes đậu phụ.”

“Umm, anh không nghĩ em có thể chọn đậu phụ đâu.”

“Dù không có đậu phụ, cô có thể chọn kẹo dẻo.”

“Vậy thì lấy tôi một cái. Restia, cô muốn có gì?”

“T-tôi thích… umm…”

Nhìn vào thực đơn trên bảng, Restia lâm vào khó xử do có quá nhiều lựa chọn.

“Tôi đề nghị bánh crepes sô cô la chuối này♪"

“Hẳn rồi, vậy lấy tôi cái đó.”

“Hai bánh crepes, một kẹo dẻo và một socola chuối, đúng không?”

Carol nhóm lửa một hỏa tinh thể và bắt đầu nấu bánh crepes khéo léo trên một chảo chiên.

“Carol, cô có khả năng dùng tinh thể tinh linh sao?”

“Phải, dù tôi không được đào tạo chính qui, tôi vẫn có thể dùng chúng nếu chỉ là ma thuật tinh linh đơn giản.”

“Tiềm năng của một tinh linh sứ hả… Nói về cái này, tôi khá ngạc nhiên khi cô biết làm sao làm đồ ngọt.”

“Vâng, tôi ăn đồ ngọt được làm bởi cô chủ hầu hết mà.”

…Trong khi họ trò chuyện như thế, bánh crepes nhanh chóng làm xong.

Phần bánh nướng của crepes hơi vàng. Rồi trái cây như chuối hay dâu được thêm vào với sự trợ giúp khoáng đạt của kem tươi. Socola phủ trên trông thiệt ngon.

“Đây, xin tự nhiên. Cứ thoải mái cắn miếng to vào.”

“Kheo khéo để đừng làm rơi nó xuống đất.”

“Kamito, em hạnh phúc quá♪"

“C-cảm ơn…”

Est nhai hững hờ trong khi tận hưởng bánh crepe của cô. Ở phía khác, Restia trông âu lo, khi đối diện với thức ăn cô ăn lần đầu.

STnBD V14 Trang 105


“…Umph.”

Restia cắn một miếng dứt khoác. Kem trào ra từ bên trong crepe, dính vào má cô.

“Trông kìa, trên mặt cô ấy—“

Kamito chùi má Restia với đầu ngón tay cậu.

Lập tức, mặt cô ửng đỏ.

“...~!?”

“Gì vậy?”

“Đ-đâu có gì…”

Restia cúi đầu xấu hổ và bắt đầu nhai, bắt chước Est.

“…Ngon quá.”

Biểu hiện Restia chuyển sang vui vẻ.

Thấy cô ấy như thế, Est nói:

“Tinh linh hắc ám, tôi muốn thử của cô luôn.”

“Xin tự nhiên, Cô kiếm tinh linh.”

“Ừa.”

Gật nhẹ đầu, Restia đưa nữa phần bánh crepe đang ăn cho Est.

“Vậy cô thử loại crepe kẹo dẻo này luôn đi, tinh linh hắc ám.”

Hai tinh linh giao ước trao đổi bánh crepes và cùng ăn.

…Họ giống như một cặp chị em rất hợp nhau.

“Fufu, họ thật thân thiết.”

Carol nhìn họ hạnh phúc.

Ngay lúc đó, Kamito xoay qua cô.

“Nói mới nghĩ, có chuyện gì xảy ra ở đây khi chúng tôi đi không?”

Cậu đột nhiên hỏi thứ vướng bận cậu bấy lâu.

Đã cách khoảng 5 ngày khi Kamito đi đến Laurenfrost, nên không có gì xảy ra, nhưng dù sao đi nữa, ngay cả từ sau sự kiện đó, nó cũng không lạ với những vụ việc như xung đột giữa các học viên dùng phát, được tiếp nhiên liệu bởi sự khó chịu.

“Không có gì đặc biệt quan trọng xảy ra từ ngày đó.”

Carol lắc đầu.

“Nhưng mà, hiệp sĩ được cử tới từ kinh đô tăng lên mỗi ngày trôi qua.”

“…Phài, tôi nghĩ nên là thế.”

Khủng bố tấn công cách đây vài ngày gây cho Học viện mất nhiều hiệp sĩ tinh linh và tinh linh quân sự. Để lấp khoảng trống đó, kinh đô đã cử hiệp sĩ từ quân đội.

“Các hiệp sĩ Sylphid cũng đang nỗ lực duy trì trật tự ở thành phố.”

“…Tôi biết rồi. Mà, tôi nghĩ thực tuyệt nếu chẳng có gì xảy ra—“

Vừa khi Kamito thở phào nhẹ nhõm…

“O-ồ không!”

“Có một cuộc nổi loạn tại Học viện!”

Mọi người nghe thấy tiếng la trên đường, gây một chấn động lớn.

“…Nổi loạn?”

Nghe thấy từ đáng ngại như vậy, Kamito chau mày.

“C-có gì xảy ra sao?”

“…Dự đoán của cô cũng như tôi. Hai người, nhanh trở lại Học viện trước.”

“Kamito, em vẫn chưa ăn xong bánh crepe của em—“

Phần 5Edit

Dẫn Est và Restia, Kamito khẩn trương quay lại học viện, chỉ nhận ra một sự vụ ở cổng.

Học viên Học viện đã lập một chướng ngại trước cổng chính và trông như họ có cuộc cãi vả nảy lửa với hiệp sĩ Đế quốc.

Mặc áo giáp, ngay cả hiệp sĩ Sylphid cũng đã triệu hồi tinh linh vì lý do nào đo, kiềm hãm Hiệp sĩ Hoàng gia định phá chướng ngại.

Giống như thùng thuốc nổ chờ được châm ngòi bất kì lúc nào.

(…Quái gì xảy ra nhỉ?)

Kamito thắc mắc.

“Ồ, là cậu, Kamito.”

Mang túi mua sắm nặng nề, Claire chạy tới cậu.

“Claire, chuyện quái gì xảy ra ở đây thế?”

“Hình như một phần học viên biểu tình chống lại việc bắt giữ hiệu trưởng.”

“…Hả?”

Kamito nghi ngờ lỗ tai mình.

“Greyworth bị bỏ tù?”

“Đọc cái này đi—“

Claire lấy ra một mảnh giấy từ túi áo trước cô.

Nó là một trương báo phát hành bởi kinh đô. Càng đọc nó, Kamito càng tròn mắt.

“…CÁI GÌ!?”

Fianna Ray Ordesia, Nhị công chúa đế quốc, và Phu nhân Greyworth Ciel Mais, cựu hạng nhất của Hoàng cơ đạo, bị bắt giữ vì vụ ám sát hoàng đế thất bại.

--Chi tiết nêu theo sau.

Trong kì họp hội đồng hoàng gia, Đệ nhị công chúa Fianna Ray Ordesia đá phóng thích một quỉ tinh linh, có dự định ám sát Hoàng đế Bệ hạ. Một bản kí thỉnh nguyện của phe chống Arneus đã được khám phá trong phòng Nhị công chúa.

Dựa trên đó, vụ việc được phán đoán như là cuộc xung đột nảy sinh về nghi vấn người thừa kế ngai vàng.

Hơn nữa, quỉ tinh linh được phóng thích từ Nhị công chúa là tinh linh giao ước của Greyworth. Do đó, cô ta bị bỏ tù như một kẻ đồng lõa.

“Quái quỉ gì xảy ra thế này!?”

Kamito không tránh được vò tờ giấy thành một cục và hét lên.

“Ra cậu cũng không biết gì hơn.”

Claire lắc đầu.

“Nhưng ắt phải có lầm lẫn đâu đó. Fianna rõ ràng đã bỏ vị thế cô ấy ở hoàng tộc…”

“Phải, tôi sợ rằng cô ấy đã bị sắp đặt.”

“…Huahhhh!”

Nghe một giọng thình lình, Claire nhảy dựng sợ hãi.

Ra khỏi bóng Claire, một phụ nữ trong bộ đồ nổi lên âm thầm.

“Freya-sensei!”

Cô ấy là Cô Freya, bóng ảnh tinh linh sứ và cũng là giáo viên chủ nhiệm của lớp Quạ.

“Sensei, trời đất chuyện gì xảy ra vậy ạ? Ai xếp đặt—“

“Ta vẫn đang quá trình thu thập thông tin. Claire Rouge, bình tĩnh trước đã.”

“Sao mà em bĩnh tĩnh được cơ chứ!? Bởi vì Fianna giờ bị--“

Ngay lúc đó, một vụ nổ nhỏ nghe thấy bên ngoài chướng ngại.

Ai đó bên phía Học viện đã tung ma thuật tinh linh.

“Ngừng lại, ngu ngốc, đừng dùng tinh linh ma pháp!”

Bao quanh bởi náo loạn, Ellis hét lên để ngăn học viên bạo động.

“N-nhưng đội trưởng—“

“Bỏ tù hiệu trưởng là không thể tha thứ được! Thậm chí không có lấy một câu chính thức—“

“Hiệp sĩ Hoàng giá quá độc đoán!”

(…Tình cảnh thật tệ hại.)

Kamito kéo Restia đang sợ và nấp vào sau lưng cậu.

Nhiều khi Kamito ghét phải thừa nhận, sự kính trọng và ngưỡng mộ của học viên dành cho Phù thủy Hoàng hôn và là anh hùng Chiến tranh Ranbal có thể đối chọi với sự nổi tiếng của Ren Ashbell, kiếm vũ cơ mạnh nhất.

Nên nó sẽ không quá ngạc nhiên nếu cơn giận của học viên bùng nổ do hậu quả việc cầm tù Greyworth.

Tuy nhiên, cuộc bạo loạn phía học viên sẽ cho Hiệp sĩ Hoàng gia cái cớ đàn áp họ.

“Claudia-sama, xin ban quyền dùng tinh linh pháp của chúng ta.”

“Đây là phòng vệ chính đáng. Chúng ta hãy nhanh bắt những kẻ bạo loạn.”

Người phụ nữ tên Claudia, khoác trên người bộ giáp hiệp sĩ cao cấp, ban mệnh lệnh lạnh lùng.

Hiệp sĩ tinh linh dưới lệnh cô ta giải phóng tinh linh đồng lúc.

Các cô gái bên trong chướng ngại bắt đầu thấy sợ. Họ hầu như chẳng có học viên nào khả năng đánh lại hiệp sĩ tinh linh chuyên nghiệp. Cuối cùng, chỉ một số nhỏ học viên danh dự khả năng gọi tinh linh giao ước và tạo tinh linh ma trang chắc chắn.

“C-các cô đang làm gì? Các cô định vi phạm quyền tự trị của Học viện sao—“

Ellis hét lớn hết khả năng nhưng Hiệp sĩ Hoàng gia nhẫn tâm phá hủy chướng ngại.

“Phu nhân Claudia, xin yêu cầu thuộc cấp cô rút lui—“

Ellis nói với người lãnh đạo nhóm hiệp sĩ đối lập.

Chạm khắc trên áo giáp của hiệp sĩ tên Claudia là một gia huy đại bàng với cánh giang rộng.

Nó là biểu kí của gia đình Fahrengart. Nói cách khác, những hiệp sĩ này tất cả đều như cấp dưới đối với Ellis, con gái của chủ tộc hiện thời.

Tuy nhiên, những hiệp sĩ thuộc cấp đều bỏ qua Ellis và vũ lực bắt bớ các học viên chống cự. Tiếng la hét vang lên từ các cô gái khi họ bị bẻ tay.

“…Cô--“

Đã tới giới hạn bình tĩnh của mình, Ellis gọi Phiêu Điêu. Ngay lúc đó…

Lửa thiêu đốt hiện từ hư không, chặn đứng Hiệp sĩ Hoàng gia.

“Các cô đủ rồi đó—“

Dùng ngọn lửa nóng của Scarlet, Claire đe dọa các hiệp sĩ xung quanh.

Thấy một tinh linh mạnh mẽ, hơn xa mức học viên thường, các hiệp sĩ thoái lui.

“Claire…?”

“Cô là em gái của Đế cơ Tai họa.”

Nhưng mà, Claudia đứng tại chỗ cô ta và nhìn Claire lạnh lùng.

“Vậy thì kẻ đằng kia phải là Kazehaya Kamito.”

Sau đó cô ta chuyển cái nhìn tới Kamito đang giấu Restia sau lưng cậu.

“…Phải, thì sao?”

“Hoàn hảo. Lệnh bên trên gồm cả việc bắt giữ hai người.”

“…Cái gì?”

“Ý cô bắt giữ là sao!?”

Claudia rút kiếm và vung lưỡi vào Kamito.

“Bởi vì bạn bè của Nhị Công chúa không được cho phép đi tự do sau cuộc ám sát thất bại tới hoàng đế của cô ta!”

“…Fianna không thể nào làm vụ ám sát!”

“Đó là chuyện khác rồi. Ta chỉ đơn thuần là một con tốt theo lệnh quân đội.”

Claudia vung kiếm cô làm các hiệp sĩ cấp dưới cô ta nhanh chóng bao vây Kamito và đồng đội.

(…Có bảy tinh linh hiệp sĩ. Trong đó, ba người có kĩ năng cao cấp.)

Kamito bình tĩnh đánh giá lực lượng kẻ đich trong khi giữ Est trên tay.

“Est, anh nhờ em vậy—“

“Vâng, Kamito. Em là kiếm của anh, ước muốn anh là mệnh lệnh của em—“

Sau khi Kamito đọc câu chú giải phóng. Hình dạng Est hóa thành đốm sáng biến mất vào thinh không, hóa thành Sát quỉ kiếm, ánh bạc sáng lấp lánh.

“Một người thì làm gì được? Tấn công!”

Khi Claudia hét lên, hiệp sĩ xung quanh ập tới.

Kamito vận thần lực vào Sát quỉ kiếm và dậm vào đất.

“Kiếm thuật tối cường—Tam thức, Điệu vũ Bóng trăng!”

Một nhát chém của vô vàn đường kiếm.

Trong giây kế, mọi hiệp sĩ tấn công đều gục ngã trên đất.

“Không thể nào… Tít tắc như vậy… ba người ưu tú trong số các hiệp sĩ…?”

“Xin lỗi, tôi không kềm đầu nếu binh lính là địch thủ của tôi.”

Kamito chỉnh tư thế với Sát quỉ kiếm và chăm chú vào hiệp sĩ còn lại.

“Tính tôi luôn chứ!”

Vung Hỏa thiệt, Claire giữ hiệp sĩ bị ấn xuống.

“Như dự liệu về những kẻ chiến thắng Kiếm vũ hội. Hình như bình thường chẳng nghĩa lý gì.”

Claudia rùng vai và cắm kiếm cô ta xuống đất. Kế đó—

“Đó là lý do sao phải dùng cách này—“

Cô ta khẩy ngón tay.

“Ah!”

Đằng sau Kamito, Restia kêu lên.

“Restia!”

Kamito nhìn lại để thấy một tinh linh loại rắn mờ nhạt quấn quanh đầu Restia, đang siết cổ cô ấy. Đây là một tinh linh quân sự nhỏ dùng trong hoạt động gián điệp của Hiệp sĩ Hoàng gia.

"...Ack... Urgh..."

“Cô gái này hình như quan trọng với ngươi.”

“…Đồ rắn rết!”

Kamito gầm lên và lườm giận dữ với Claudia trước cậu.

“Buông tinh linh ma trang của ngươi, Kazehaya Kamito.”

“Mẹ kiếp…!”

Kamito nghiến chặt răng.

Là lỗi cậu sai sót trong việc không trông chừng Restia cẩn thận, nhưng lẽ nào tất cả hiệp sĩ tinh linh thuộc về quân đội hoàng gia lại thấp hèn đến nỗi bắt con tin?

“Phu nhân Claudia!”

Ellis hét lên trách mắng.

“Một thành viên Hiệp sĩ Fahrengrat như cô, sao cô có thế--“

“Tôi chỉ đơn giản làm tròn trọng trách mình như một hiệp sĩ thôi, Cô Ellis.”

“…Cô nói cái gì vậy hả…?”

"...Kk... Urghhhh...!"

Bị siết cổ, Restia đang thở khò khè vì đau đớn. Trong những ngày là tinh linh hắc ám, cô có thể dễ dàng nghiền nát tinh linh quân sự hạ cấp, nhưng ngay giờ--

“…Tôi biết rồi. Xin ngừng đi…!”

Kamito cắm Sát quỉ kiếm vào đất và giơ tay chịu thua.

Claudia lập tức ra lệnh thuộc hạ:

“Bắt giữ Kazehaya Kamito và em gái Đế cơ Tai họa.”

“Đ-đợi đã, cô đang làm gì… Kyah!”

Kamito và claire tức khắc bị bắt giữ phép trói buộc của quân đội.

Phần 6Edit

"...Ooh... Hmm..."

Trong một căn phòng thiếu sáng, Fianna tỉnh dậy.

Cô có thể cảm thấy từ căn phòng này một không khí bất thường không xuất phát từ sự tù túng của nó.

Không hề có cửa sổ nào, cũng không có ánh mặt trời đi qua. Nguồn sáng duy nhất là một tinh thể tỏa sáng từ một giá nến.

Đây là Cô giới Điện tọa lạc ngầm, bên dưới Đại Đền của Areishia ở trung tâm Ostdakia, kinh đô vương quốc. Trong quá khứ, nó là nơi dùng huấn luyện tinh linh cơ mang dòng dõi hoàng tộc.

Vì phong ấn trên sàn đá, mọi liên kết với Tinh linh giới bị cắt đứt hoàn toàn. Chỉ mỗi việc kêu gọi một tinh linh giao ước, hay cả dùng tinh linh pháp cũng hoàn toàn bất khả thi.

Một tinh linh cơ đã vô tình chết trong huấn luyện ở phòng này trong thời đại hoàng đế khi trước. Hậu quả là, căn phòng này không được mở ra trong một thời gian lâu.

(Giờ hóa ra nó khá tiện dụng để cầm tù tinh linh cơ hở.)

Những người nhắm đến mạng sống hoàng đế thông thường sẽ bị nhốt trong tầng sâu nhất của Ngục Balsas, nhưng nhà tù hiện nửa đổ nát trong cuộc tấn công vài ngay trước và đang sửa chữa lại.

"...Guh... Ah."

Tay cô nhức nhối khi cô vặn người.

Trói bởi dây xích với phép được viết trên nó, người Fianna bị treo lên trần nhà. Bộ váy trắng mà cô mặc ở hội đồng bị rách toát trong một thế đáng thương, gần như bị xé khi cô bị bức dẫn tới đây.

STnBD V14 Trang 118


Ý thức cô vẫn còn mơ hồ.

Có chăng là ma thuật khống chế tâm trí? Hay có lẽ họ dùng vài loại thuốc.

--Sau sự kiện đó, Fianna lập tức bị bắt giữ và giam cầm ở đây.

Theo các hiệp sĩ, bản kí thỉnh nguyện của phe chống Arneus đã được khám phá trong phòng Fianna. Tất cả quí tộc lớn có chữ kí họ đều bị bắt.

Ngài Conrad đã tự sát bằng độc dược trong phòng ông ta. Theo giải trình của Hiệp sĩ Hoàng gia, tể tướng đã tự sát như kẻ đồng lõa chủ chốt sau khi biết kế hoạch thất bại.

Đương nhiên, không lý nào Fianna tin nổi sự giải thích thế. Mục đích tể tướng là ngăn chặn Arneus, con rối Thánh quốc, khỏi kế thừa ngai vàng bằng mọi giá.

(Tể tướng đâu có ngu. Làm sao ông ấy có thể dùng phương thức mạo hiểm như ám sát hoàng đế được?)

Nhưng nếu là trường hợp đó, tại sao tể tướng tận tay giao Huyết thạch cho Fianna?

(…Phải chăng ông ấy không biết có một quỉ tinh linh phong ấn bên trong?)

Giả dụ như là vậy, ông ấy chắc rơi vào thủ đoạn ai đó. Quỉ tinh linh cuồng nộ là một màn diễn sắp đặt và được đưa ra bởi phe Arneus với mục đích diệt gọn phe Fianna trong một đòn, nhưng mà—

Vẫn còn hơn một sự thực làm cô bận tâm.

(Quỉ tinh linh tàn bạo là tinh linh giao ước của hiệu trưởng…)

Sự tồn tại của Phù thủy Hoàng hôn, hiện đang nắm ảnh hưởng chính trị lớn, có lẽ là một vật cản cho phe Arneus. Vì thế, chúng dùng một quỉ tinh linh trước đây làm việc cùng phù thủy để thành công đổ tội cho bà. Nhưng mà, loại phương thức nào mà họ dùng để phong ấn một tinh linh quỉ cấp lĩnh chủ, và sao tinh linh đó khởi động được…?

Trong ý thức mơ hồ, vô số nghi vấn nổi lên trong tâm trí cô.

Lúc này, một âm thanh nặng nề của cánh cửa đang mở ra được nghe thấy trong Điện cô giới.

“…!?”

Một tia sáng từ thế giới bên ngoài bắn vào không giam lờ mờ, buộc Fianna nheo mắt.

“Kukuku… Thực là cảnh tuyệt vời, em gái—“

Nghe cái giọng làm Fianna chau mày kinh tởm.

Đang bước vào với cánh tay phô trương là Arneus.

Fianna đưa ra cái nhìn giận dữ đầy địch ý tới mặt gã anh trai.

“Anh trai đáng mến—không, hay có lẽ tốt hơn nên gọi anh như Hoàng đế, Bệ hạ Arneus?”

“Ta vẫn chưa là hoàng đế, chưa đâu—“

Mỉm cười như thế, Arneus đưa mặt lại gần, đủ để cô thấy hơi thở hắn.

“Nhưng mà, cha chúng ta hiện đang nằm liệt giường, bị nhiễm độc bởi chướng khí từ quỉ tinh linh mà cô triệu hồi. Chỉ định tên ta làm người thừa kế chỉ là vấn đề thời gian thôi—“

“Nó chắc không dễ để ngươi nghĩ ra kế hoạch như vậy. Có khi nào Thánh quốc hậu thuận ngươi không?”

“…!”

Mặt Arneus lập tức biến sắc.

“…Hmph, cô sẽ bị xử tử trong vài ngày nữa thôi, Đế cơ thất thế.”

Phun ra những lời đó, hắn rời phòng và sập cửa thô bạo.

Phần 7Edit

“Điện hạ, Hoàng tử Arneus.”

Hắn nghe tiếng nói vừa khi bước ra Điện Cô giới.

Arneus chuyển ánh mắt về phía tiếng nói. Trong bóng tối ở một cây cột đá là một phụ nữ trong trang phục hiệp sĩ.

Mái tóc đen cô ta tuyệt đẹp đến mức khiêu khích. Đôi mắt xanh dương đậm của cô vẻ đầy lửa đen.

Hiệp sĩ Leschkir Hirschkilt, một thành viên Hoàng Cơ đạo.

“À, là cô, Hiệp sĩ Leschkir—“

“Bài nói của người vừa nãy thực tuyệt vời, Điện hạ.”

Với nụ cười quyến rũ ở mỗi, cô ta đưa ra lời khen.

Bài diễn thuyết vài giờ trước đó được đưa ra trước đại diện từ các quốc gia trên toàn thể đại lục. Khóc lóc sầu thảm về người cha Hoàng đế Ordesia nằm liệt giường của mình, hắn lên án mạnh mẽ kẻ chủ mưu đứng đằng sau vụ ám sát bất thành, Nhị công chúa.

“Ta đã không tin cô có thể giữ thứ đó, Dame Leshkir. Ta đã sợ thất thần khi quỉ tinh linh đó cuồng loạn…”

“Sau cùng, nó chỉ là một cái bóng sức mạnh được phong ấn trong tinh thể tinh linh thôi—chỉ đơn thuần là một ‘hình hài’. Như dự kiến về tinh linh của Phù thủy Hoàng hôn, ngay cả một hiệp sĩ Hoàng Cơ Đạo cũng không thể không tổn thương khi đối phó nó một mình.”

“…Ta hiểu rồi. Mà, đó thấy rằng, diễn xuất của cô đúng là hàng đầu đấy.”

Arneus cười mỉa.

“Nhưng mà, người có chắc người muốn giết Bệ hạ chỉ như thế?”

“…Không, giết ông ta không phải cách thức hay nhất.”

Arneus lắc đầu nói:

“Cha ta vẫn cần phải hoàn thành nhiệm vụ quan trọng nhất là nêu danh ta là người thừa kế. Ngoài ra, ông ta không còn có thể ra khỏi giường sau khi bị tiếp cận bởi quỉ tinh linh và tiếp xúc với chướng khí chết chóc.”

“Thực vậy, ổng đã không khác gì người chết rồi.”

Một nụ cười quyến rũ hiện trên mặt Leschkir.

Chứa đầy ác tâm, nụ cười đó làm Arneus thấy lạnh sống lưng.

Tuy nhiên, nó chỉ trong khoảng khắc và ngay đó Leshkir để nó qua hắn ta.

“Vậy tôi sẽ rời đi ngay. Thật không hay nếu ai chứng kiến cảnh này.”

Sau khi cúi chào duyên dáng, cô ta biến mất trong bóng tối sau cây cột.

(Thực là một phụ nữ kinh khiếp dù nghĩ rõ ràng cô ta đã về phía mình.)

Arneus lau mồ hôi trán và thì thào thâm tâm.

Dù cô ta giúp đỡ phe Arneus, cô ta cũng không liên mình với cá nhân hắn.

Hiệp sĩ Leschkir là một trong những thuộc hạ của Lurie Lizaldia. Nói cách khác, cô ta liên minh với thánh quốc.

(…Mình nên làm gì với Thánh quốc hiện đang hậu thuẫn cho mình?)

Arneus không có hứng thú gì với mục đích của Thánh quốc sau tất cả. Những gì hắn muốn là tham vọng thành Hoàng đế giống như bất kì ai khác.

Dùng Thánh quốc như phương tiện tới kết thúc đó, đó là những gì hắn dự tính từ đầu.

“Mọi thứ diễn ra khá trôi chảy, Hoàng tử Arneus.”

“…!?”

Arneus nhảy dựng vì sợ khi một tiếng nói thình lình vang lên từ sau hắn.

Hắn nhìn lại để thấy một người đàn ông trong tầm, đứng đó mà hắn không nhận ra, giữ một cây gậy trên tay.

Arneus thấy ớn lạnh. Đó là Ngài tể tướng Conrad coi như đã chết, bị đầu độc bởi thuộc hạ Arneus.

“…Không hay đâu, Ngài tể tướng. Nếu có ai thấy ông bất cẩn thế này…”

“Đừng lo lắng, chẳng ai ở đây cả.”

Mặc dù là nhân dạng Ngài Conrad, giọng nói ra lại dễ thương như một cô gái.

Lập tức, hình dạng tể tướng trở nên méo mó, biến đổi trong một khắc.

Trước mắt hắn là một cô gái xinh xắn trong bộ thánh lễ.

Nhân dạng cỡ 12 hay 13 tuổi, mái tóc vàng lấp lánh sáng rực rỡ. Mắt phải cô có màu tím huyền ảo nhưng mắt trái bị che lại bởi miếng bịt mắt nhàm chán.

Cô gái là một trong Hồng y của Thánh quốc, Millennia Sanctus.

Tạo điều kiện cho cuộc đảo chính của Sjora Kahn ở Giáo quốc và chủ mưu tấn công Học viện cùng Lurie Lizaldia, cô là cô gái có Bóng tối Dị giới cư ngụ.

Cầm trên tay cô là một mặt nạ màu trắng tinh đáng ngại.

“Fufu, nhận được từ Sjora, khả năng nó khá tiện dụng khi mô phỏng được kí ức và cá tính một người có bóng bị đánh cắp cùng nhân dạng họ.”

Arneus không hề biết, mặt nạ trên tay cô là một tinh linh trang, Mặt nạ Proteus, của quỉ tinh linh Baldanders. Trong kì Kiếm vũ hội, Sjora Kahn đã dùng tinh linh trang này lên đối thủ Đội Scarlet gây khó khăn lớn cũng như làm đội Tứ linh Đế quốc Quina rơi vào bẫy.

Dự đoán Fianna về tể tướng đã bị khai thác bởi phe Arneus thực sự cũng không quá xa sự thật. Tối qua, chính là Millennia Sanctus đã viếng phòng Fianna trong khi giả mạo Ngài Conrad. Tể tướng thực đã bị ám sát ngày trước đó.

“Với quí tộc phái Nhị công chúa đã bị bỏ ngục, không còn ai có thể ngăn cản ngươi được rồi.”

“Hmm, phải, tôi rất cảm kích sự giúp đỡ từ Thánh quốc Lugia.”

Arneus cúi đầu bất thường. Thành thực mà nói, sẽ rất khó khăn để hắn lấy ngai vàng Ordesia mà không có giúp sức của Thánh quốc.

Tuy nhiên, hắn cảm thấy bị đe dọa bởi cô gái nhỏ thế này.

“Vậy, ngươi đồng thuận đưa phù thủy cho chúng ta?”

Cô gái nhìn lên Arneus hỏi.

“Vâng, như cô muốn. Tôi sẽ chuyển người phụ nữ đó tới tháp Guas Gibai ngay lập tức.”

“Được lắm, ta sẽ chờ ở tháp.”

“Nhưng có giá trị gì để khai thác người phụ nữ đó hả? Đã mất sức mạnh giao ước tinh linh, ả phù thủy đó không còn bất kì mối đe dọa nào tới chúng ta mà.”

Arneus bối rối hỏi. Cô gái này muốn gì ở thân thể người nữ ấy, chuyện gì đang diễn ra?

“Đây không phải việc của ngươi, Bệ hạ.”

Một nụ cười đáng yêu hiện trên mặt Millennia khi cô cười khúc khích.

Lập tức, Arneus cảm thấy áp lực khiếp đảm.

“T-tôi biết rồi. Thực vậy, tôi không quan tâm nó lắm…”

Giống như một con rối hỏng, hắn cứ thế gật đầu.

Phần 8Edit

Vài giờ trôi qua sau khi Kamito và đồng bạn bị dẫn đi bởi Hiệp sĩ Hoàng gia.

Một tàu bay quân sự đến vùng trời gần Thành phố Học viện.

Đó là một con tàu lạ, một chiếc tàu bay không thuộc quân đội Ordesia.

Hình dạng con tàu giống như chiến hạm thường dùng trong thời kì chiến tranh Ranbal. Một con tàu không lai lịch, dấu ấn lườn tàu đã có điều chỉnh phạm vi lớn. Thay vì là một hình khắc của tinh linh vương như phong tục, thứ trang trí con tàu giờ là đầu sư tử, bao bọc bởi lửa.

Cắt xuyên mây trên đường đi của nó, con tàu tiến vào bóng tối.

Có hai hình dạng trên boong tàu.

Một cô gái đeo mặt nạ đỏ thẫm và một cô gái khoác trên mình giáp hiệp sĩ.

“—Tình hình thế nào?”

“Có báo cáo từ thuộc hạ đã xâm nhập vào Thành phố. Tất cả mọi người đã bị bắt bởi quân đội Ordesia.”

Cô gái với mặt nạ đỏ thẩm đặt tinh thể tinh linh mà cô đang cầm vào túi. Nó là một tinh thể chính thức thường dùng trong quân đội Ordesia để giao tiếp tin tức từ xa.

“Chúng ta đến trễ rồi sao, hay sẽ? …Ren Ashbell có ở cơ sở quân sự?”

“Khả năng là vậy—“

“Trong trường hợp đó, tôi sẽ dẫn đầu.”

“Cô chắc chứ? Đối phương của cô là Hiệp sĩ Hoàng gia.”

“Không thành vấn đề, tôi đã từ bỏ kiếp sống như một hiệp sĩ. Hơn nữa—“

Nói thế, cô gái trong bộ giáp chạm vào vị trí tim cô bằng ngón tay.

“Một cơ hội tuyệt hảo để thử nghiệm cái này.”

Giọng bình tâm của cô thì thào, lạnh như thép.

Chương 5 – Pháo đài Trầm lặngEdit

Phần 1Edit

“Ở đây và đừng làm trò gì buồn cười, Quỉ vương Ban đêm—“

Bị kiềm tỏa bởi ma thuật tinh linh, Kamito bị dẫn bởi đám hiệp sĩ và bị quăng thô bạo vào một xà lim nhà ngục bên trong một cơ sở quân sự sau một cánh cửa kim loại.

Est đã bị tịch thu và tay cậu bị cùm đằng sau lưng. Dưới tình trạng vậy, ngay cả Kamito cũng không kháng cự nổi. Ngoài ra, dù cho cậu có thể kháng cự, cậu vẫn không có lựa chọn khi Restia đang bị bắt làm con tin.

Khi cửa kim loại đóng, một vòng tròn ma thuật khắc trên bề mặt cửa sáng lên.

(…Một rào chắn cô lập hả. Thiệt nhức mỏi mà…)

Trong khi nằm trên nền đá lạnh, Kamito thầm chửi rủa.

Với cái đó, thì ngay cả thử tìm vị trí Est thông qua cộng hưởng ấn kí tinh linh cũng sẽ bất khả thi.

Bò trên nền, cậu di chuyển tới gần cửa.

Cậu phát hiện một hiện diện ở phía khác cánh cửa, dường như chỉ là một lính gác bình thường, không phải tinh linh hiệp sĩ.

“Chuyện gì xảy ra với Claire và người khác? Họ không bị đối xử thô bạo thế này, đúng không?”

Cậu hỏi phía bên kia.

“Ngươi không cần biết.”

Tiếng lính gác lạnh lùng đáp.

“Có phải ám sát hoàng đế là sự thực không? Chuyện quái gì đang xảy ra ở kinh đô vậy?”

“Im đi, ngươi thực khó chịu.”

Lần này, cánh cửa bị đá thô bạo.

(…Trông như không phải ai cũng hé môi.)

Kamito thở dài, ngồi dậy và dựa lưng vào tường.

Bộc lộ cơn giận ở đây là vô nghĩa. Khôn ngoan nên là bảo tồn năng lượng và chờ thời cơ.

(…Nhưng mọi thứ đã trở nên rắc rối.)

Tình cảnh thật là tệ.

Fianna chắc chắn bị vướng vào mấy loại đấu đá quyền lực và bị đổ tội.

Ở mức nào đó, cô ắt kết thúc trong sự hành quyết trước khi một phiên xử thích hợp diễn ra.

(…Và mất ít nhất bốn ngày để vội tới kinh đô từ đây.)

Còn nữa, ngay cả khi cậu đến được kinh đô, cậu vẫn cần phải tìm cách vào được vòng vây quân đội canh gác để giải cứu cô ấy.

…Nhưng trước đó, ngay cả ra ngoài ở đây cũng là một vấn đề.

(Fianna…)

Hình ảnh cô công chúa, người đôi khi chọc ghẹo cậu, và thường cổ vũ cậu nổi lên trong tâm trí, lập tức lấp đầy cậu bởi sự nóng ruột.

--Vào lúc ấy.

“…đến… Kazehaya Kamito—“

Cậu chợt nghe một giọng đằng sau cậu.

Hơn là đến từ phía của đối diện, cảm thấy như là một lời thì thầm bên tai cậu.

Kamito nhìn lại cánh cửa sau cậu. Không hề có dấu hiệu bất kì ai khác.

Tất cả những gì cậu thấy là bóng chính mình.

Tuy nhiên, Kamito cảm thấy một sự bất an từ cái bóng đó.

Nguồn sáng của xà lim chỉ là một chút nhợt nhạt vào từ cánh cửa sổ lưới gần trần phòng.

Nhưng mà, cái bóng được chiếu với độ nét mất tự nhiên dựa vào cửa, gần như giống hình một người được cắt riêng biệt ra bên ngoài không gian.

“…Nói mà, lẽ nào—“

“Im đi, đồ ngốc.”

Cái bóng giơ một ngón tay và làm cử chỉ im lặng.

Lập tức nhận ra nhân dạng đích thực của cái bóng, Kamito hạ giọng như chỉ dẫn.

“—Freya-sensei.”

Cậu nói tên của giáo sư chủ nhiệm.

Thực sự, cậu đã thấy nhiều lần trong mấy trận chiến giả ở Học viện.

Chân thực cái bóng kì lạ này là tinh linh của cô Freya-Shadow Servant (Kẻ hầu bóng ảnh)

Cái bóng gật đầu rồi…

“Ta xin lỗi vì tới trễ. Có một chút khó khăn khi dùng một tinh linh bên trong một rào chắn cô lập.”

“Đừng bảo tôi cô lẻn vào cơ sở quân sự?”

“Không hề, ta không ở bên trong cơ sở. Ta hiện đang điều khiển tinh linh này ở khoảng cách xa từ đâu đó trong Thành phố Học viện. Khi cậu bị bắt, ta nhét nó vào cái bóng cậu.”

Sau khi khéo léo mở lỏng cùm tay Kamito, hình dạng cái bóng méo mó và băng qua khe hở dưới cửa ra bên ngoài. Không lâu, một tiếng mở khóa yên tĩnh được nghe.

“Làm nhanh lên. Rời đi trước khi hiệp sĩ tinh linh chú ý.”

“…Xin lỗi, tôi nợ cô một lần.”

Kamito lập tức đứng lên.

“Nhưng cô chắc ổn với thế này?”

“Ý cậu là sao?”

“Rõ thế mà, cô đang gây nguy hiểm cho cô bởi làm việc này—“

“Với tất cả, lòng trung thành của ta nằm cùng hiệu trưởng, không phải Đế quốc.”

Cái bóng trên mặt đất nhún vai và đáp lại.

Phần 2Edit

Trong văn phòng hiệu trưởng ở tầng ba Học viện…

“—Clauida, tôi không chấp nhận cô chiếm cứ Học viện!”

“Sự cho phép của cô chẳng cần thiết, Cô Ellis.”

“…Gì cơ!?”

Ellis mất lời, đối mặt với Claudia trấn tĩnh mà cảm xúc không có điều chi thay đổi.

Đây là lúc sau khi Kamito và bạn bị bắt giữ.

Học viện tinh linh Areishia đã bị chiếm giữ bởi Hiệp sĩ Hoàng gia.

Mọi học viên biểu tình ở cổng chính đều bị bắt. Những học viên khác bị quản thúc ở kí túc xá.

Đồng thời, Đội hiệp sĩ Sylphd, phụ trách giữ luật pháp và trật tự trong Học viện, cũng bị cấm hoạt động. Nó tương đương giảm vị thế Ellis như đội trưởng đội Hiệp sĩ Sylphid.

“Tôi chỉ đơn thuần làm tròn bổn phận như một Hiệp sĩ hoàng gia.”

Claudia nói lạnh lùng.

“Bổn phận? Bổn phận của cô là bắt giữ những học viên vô lực không thể chống cự sao?”

“Đâu khác được. Họ là những người dùng tinh linh pháp trước.”

“…Hmph. Còn nữa, tại sao hiệu trưởng bị bắt và cầm tù!?”

“Đã bố cáo rồi, cô ta đồng lõa với Nhị công chúa và cố gắng ám sát Bệ hạ.”

“Nó chắc chắn là dàn dựng. Họ không phải loại người đó.”

“Nhị công chúa Điện hạ là bạn cùng lớp với cô, Cô Ellis, phải không? Có thứ gì cô muốn thêm không?”

Ellis giơ tay theo phản xạ. (med: đập bàn)

Sau khi làm một hơi thở sâu, cô đặt nhẹ nó trên bàn.

Rồi bằng một giọng khẽ và run, cô nói:

“…Để tôi vào đó.”

“…?”

“Tôi muốn ở trong tù như Kamito và người khác!”

“Không ngờ là tôi đang mong một thứ khác hơn cơ—“

Claudia lắc đầu bực tức.

Tuy nhiên, Ellis tiếp tục.

“Tôi cũng phản đối Hiệp sĩ Hoàng gia lần này. Sẽ không công bằng nếu tôi chỉ là người duy nhất không bị bắt.Hay là cô đang nói tôi là một con gái của gia đình Fahrengrat nên được hưởng đối xử đặc biệt?”

“…Cứng đầu làm sao.”

Đã đến giới hạn sự kiên nhẫn của mình, Claudia nhận xét và búng lớn ngón tay.

Nhanh chóng, cánh cửa văn phòng hiệu trưởng mở ra và hai tinh linh hiệp sĩ bước vào.

“Dẫn cô ta đến cơ sở quân sự để làm nguội đầu cô ta một chút.”

Phần 3Edit

“…Thực không thể chấp nhận!”

Claire la hét giận dữ với cái cửa đóng chặt trong xà lim.

Hệt như nơi Kamito bị nhốt kín, đây là một nhà ngục trong cơ sở quân sự.

Dù cô không bị cùm tay như Kamito, rào chắn cách ly cũng đã ngắt đường nối với tinh linh giao ước của cô, không chỉ ngăn chặn cô triệu gọi Scarlet mà còn tinh linh ma pháp.

(…Nhưng mình có thể đi ra nếu mình dùng lửa đó.)

Claire chuyển mắt đến tay cô. Quyền năng đặc biệt sở hữu bẩm sinh khác với ma thuật tinh linh, truyền đời trong dòng họ Elstein—Ngọn lửa lãng quên, thậm chí có khả năng thiêu rụi ngọn lửa khác.

Nhưng mà, dù cho cô có thể thoát khỏi ngục, cô vẫn bất lực chống lại hiệp sĩ tinh linh bên ngoài.

“…Để tôi ra khỏi đây bằng không bọn ngươi sẽ cháy thành than!”

Mặc dù đập vào cửa và thậm chí còn đá nó hai lần, cô vẫn không nhận được phản ứng nào từ bên ngoài.

Cuối cùng cũng thấm mệt, Claire thở dài bất lực và ngồi xuống tại chỗ.

“…Tôi thiệt sự xin lỗi, tất cả bởi tại tôi bị bắt—“

Vào lúc đó, Restia xin lỗi từ vị trí cô ấy, đang co rúm ở một góc trong xà lim.

“Không phải là lỗi của cô. Cái đám hiệp sĩ thô bạo đó mới là kẻ đáng tội.”

Claire ngoài đầu nhìn về Restia.

“Nhưng nếu cô phục hồi sức mạnh của cô, thoát khỏi loại nhà tù này dễ như ăn bánh.”

Cô nhún vai.

“Tôi có loại sức mạnh đó sao?”

“Phải, sau cùng cô là một hắc ám tinh linh cao cấp. Nếu cô dùng sức mạnh cơ bản của cô, thì hiệp sĩ tinh linh bình thường chẳng có cửa. Dùng sấm sét đen đó, cô có thể nướng chúng xèo xèo—“

“…Đó nghe thực dễ sợ.”

Restia rên rĩ và rụt rè nói thầm.

“Đó, đó. Cô không phải buộc mình nhớ đâu. Xin lỗi về điều đó.”

Thấy cách cô ấy phản ứng, Claire nói xin lỗi, cảm thấy tệ.

(…Khó mà tin được, mình lại có thời gian trải qua một mình với tinh linh hắc ám.)

Bên trong Claire cảm thấy khá mâu thuẫn. Cơ bản Claire là một cô gái nhút nhát. Ngay cả bất chấp thực tế cả hai người họ rõ ràng là kẻ thù trước đó, Claire thiệt không biết làm sao để giao tiếp với cô ấy sau khi cô bị mất trí nhớ.

(…Mình cho là cô ấy là cô gái mà Kamito cho sự thương yêu nhất?)

Đột nhiên nhớ sự thật đó, Claire lập tức thấy lồng ngực bị bóp nghẹn.

(Trải qua phần lớn nhiều chuyện trong quá khứ hơn cả mình, cô ấy rõ ràng cùng Kamito--)

…Rột.

Nghe âm thanh nhỏ dễ thương, Claire lập tức quay về thực tại.

“Cô đói rồi sao?”

"Ah, u-uhh..."

Restia đỏ tới tai, trông khá bối rối… về cái này, họ vẫn chưa ăn tối. Claire tức khắc nhớ ra.

“Uh, cô muốn dùng cái này không?”

Từ túi mình, Claire lấy ra một cái bánh qui bọc trong giấy dầu. Nó được làm bởi Rinslet và Claire đã lấy nó khi rời lâu đài ở Laurenfrost.

“Có được không?”

“Tôi cũng ăn mà. Hãy chia nó thành đôi.”

“C-cảm ơn…”

Trong khi ăn bánh qui, Claire nói.

“Đừng lo lắng. Ellis chắc tìm ra cách.”

Coi xét mọi thứ, Ellis là con gái gia đình Fahrengrat, hiện giữ ảnh hưởng lớn trên toàn Hiệp sĩ hoàng gia. Nếu cô ấy đàm phán với cao tầng, chắc chắn họ sẽ sớm được thả.

Vừa khi Claire suy nghĩ rất lạc quan…

Cửa xà lim, mà đã không cho thấy phản ứng gì dù bao nhiêu lần cô hét hay đá nó, mở ra với âm thanh rỉ sét ghê tai.

“…Ellis!”

Claire đứng lên và hét.

Xuất hiện bên ngoài cửa chính xác là Ellis mà cô vừa nhắc.

“Cô tới trễ đó Ellis. Tôi chờ lâu rồi.”

Claire nói với cô ấy.

Tuy nhiên, Claire sớm nhận ra thứ gì từ cô ấy.

“Không, ừm, xin lỗi—“

“…hả?’

Ellis bước vào và ngồi xuống một góc trong xà lim, rút đầu gối cô về ngực.

Sau đó cửa đóng lại từ bên ngoài và khóa với một tiếng clack.

“Đ-đợi chút, chuyện gì diễn ra vậy? Sao đến cô cũng vào tù rồi?”

“T-tôi đơn thuần chỉ nhấn mạnh nguyên tắc của mình…”

Nói thế, Ellis quay mặt đi trong sự xấu hổ.

“C-cô… Đừng có nói tôi là…”

Đoán ra ý chính dựa trên tính cách cô ấy, Claire ôm đầu bằng hai tay.

“Đ-đồ ngốc! Ai sẽ cứu chúng ta nếu cô cũng vào tù luôn chứ hả!?”

“U-umm, cô chỉ ra điểm dễ thấy rồi… Tôi thiệt xin lỗi.”

Ít nhất trông như cô đang ngẫm nghĩ lại hành động của cô, Ellis xin lỗi lặng lẽ.

“N-nhưng tôi không có hối tiếc về quyết định của tôi—“

“…Haizz. Thiệt tình, cô đơn giản không thể nghĩ bên ngoài cái lồng nổi.”

Claire ôm lấy đầu và thở dài bực tức.

“Mà, nó gần nhiều tính cách của cô…”

Phần 4Edit

“---Không phản ứng?”

“Phải, trông như cô ấy không gần bên.”

Chạy dọc một lối đi, được dẫn bởi tinh linh bóng ảnh, Kamito tập trung nhận thức vào ấn kí tay phải.

Kết nối cậu và Est vẫn chưa phục hồi.

Ít khả năng nhất, cô ấy dường như không ở lân cận.

(…Hay có lẽ, Est cũng bị nhốt trong rào chắn cô lập luôn.)

Nếu là trường hợp đó, thì cậu không thể cảm nhận vị trí cô ấy cho tới khi họ cực kì gần.

Kamito xóa hiện diện để tránh bị phát hiện bởi lính gác, dùng điểm mù trong các hành lang để di chuyển vòng quanh.

Dù sự trốn thoát cậu vẫn chưa bị phát giác, nó chỉ là vấn đề thời gian.

“Vậy còn ở đây?”

Khám phá ra thứ như là một nhà kho, Kamito dừng lại.

Tinh linh bóng ảnh trườn vào lỗ khóa và nhanh chóng mở nó.

“Không hề bất ngờ với người là cựu đặc thám hiệp sĩ thuộc về Umbra. Mấy thứ nhỏ nhặt này dễ như ăn bánh với cô.”

“Ồ? Cậu nhận ra sao?”

Tinh linh bóng ánh của Freya lên tiếng ngạc nhiên khi nghe nhận xét của Kamito.

“Tôi có thể nói vì động tác của cô. Tôi từng đấu với những người vậy vài lần.”

“Đặc thám hiệp sĩ của Đế quốc hả? Loại cách sống nào mà cậu chính xác đã trải qua vậy?”

“…Nó là một câu chuyện dài.”

Nhún vai, Kamito bước vào phòng.

Lấy và kích phát một tinh thể tinh linh treo trên tường mà để dùng chiếu sáng, cậu soi rọi bên trong, chỉ thấy nhiều chai lọ trên đất. Trông giống như chúng dùng bảo quản thịt muối hay na ná vậy.

Không có dấu hiệu Est. Rõ ràng, chẳng ở nơi này.

“Chết tiệt, nếu chúng ta mà không vội thì—“

Kamito vừa định rời nhà kho thì—

Nghe thấy bước chân ầm ĩ và tiếng la bên ngoài, cậu dừng lại.

“Nam tinh linh sứ chạy rồi!” “Bắt lấy hắn, dù sống hay chết!”

“…Chậc, họ thấy rồi.”

Nó sớm hơn dự kiến. So với lính gác mà cậu hạ gục vừa nãy, kẻ địch giờ là hiệp sĩ tinh linh được huấn luyện. Nó sẽ khó nhai, dù là với người như Kamito, để đấu với họ mà không có tinh linh ma trang.

(…Nhưng tình hình thiệt ra đâu tệ.)

Với chú ý của Hiệp sĩ hoàng gia tập trung vào một mình Kamito, giả như cậu có thể kiến tạo một lối mở, thì Claire và người khác chắc có một cơ hội thoát sự giam cầm.

“Freya-sensei, Claire và người khác nên ở đâu đó trong cơ sở này. Cô có thể giải cứu họ trước không?”

“Hẳn rồi, nhưng kế hoạch cậu là gì?”

“Tự tôi sẽ tìm Est. Một khi tôi lấy Est lại, tôi sẽ tìm ra cách.”

“Tự tin thế sao. Ta không cho là cậu định chiến hết hiệp sĩ tinh linh trong cơ sở này chứ?”

“Tha cho tôi cái đó đi—“

Kamito nhăn nhó.

“Tôi sẽ thu sự chú ý của Hiệp sĩ trong một thời gian. Sau khi cô giúp Claire và người khác trốn thoát, thì bảo họ đi tới con suối trong Rừng tinh linh và chúng ta sẽ gặp ở đó—“

“Con suối?”

“Claire sẽ hiểu.”

“…Được thôi. Đừng cố quá thành quá cố đó.”

Để lại lời nhắc nhở này, tinh linh bóng ảnh rời khỏi bóng Kamito và lặng lẽ biến mất vào trong bóng tối hành lang.

Sau khi nhìn nó đi, Kamito tiến tới:

“—Tốt thôi, thâm nhập và gây rối là việc làm cơ bản của mình.”

Kamito thì thầm lặng lẽ và bắt đầu di chuyển.

Tiếng và bước chân của hiệp sĩ tìm Kamito càng lúc càng nhiều.

Nhưng mà, những âm thanh đó đều nói cho Kamito biết vị trí các hiệp sĩ.

(--Trong như họ đang chia ra tìm mình.)

Kamito nhận định điều này từ tiếng chân họ.

Hiệp sĩ tinh linh trong quân đội thường hoạt động thành một tổ hai hay ba người. Điều này cho phép họ bù đắp điểm yếu nguyên tố với tinh linh giao ước người khác, do đó để họ đánh được với hiệu sức tối đa.

Để ví dụ, một hỏa tinh linh sứ, người có điểm yếu về nước, sẽ bắt cặp với một thổ tinh linh sứ, người có lợi thế chống lại nước.

Tuy nhiên, biết rằng Kamito hiện thời không khả năng dùng tinh linh giao ước của cậu, các hiệp sĩ ưu tiên chọn lựa cách tìm kiếm hiệu quả. Thực sự, đây là quyết định rất hợp lý.

(--Quá tệ cho các cô, địch thủ các cô đã được huấn luyện ở Trường giáo dưỡng.)

Kamito niệm một pháp Kiến tạo Vũ khí, sinh ra một con dao mỗi tay.

“Chia để trị” là một chiến thuật cơ bản thường dùng bởi các chiến binh Trường giáo dưỡng. Ngay cả khi không dùng tinh linh ma trang, nó vẫn đủ mục đích gây ra một vụ náo động.

Không lâu sau cậu khi cậu nghĩ một hiệp sĩ xuất hiện đối diện cậu trong hành lang.

“—Thấy ngươi rồi, nam tinh linh sứ!”

Thấy cảnh Kamito với vũ khi trên hai tay, hiệp sĩ giải phóng tinh linh thuật của Hỏa cầu không hề do dự. Lập tức, lửa thiêu đốt bùng nổ.

--Nhưng mà, Kamito đâu còn ở đó. Dậm một bức tường, cậu nhảy và né ngọn lửa kịp thời và tận dụng bùng nổ của ngọn lửa để ném con dao ma thuật.

(--Tuyệt, để xem mình có thế tạo nên bao nhiêu náo động.)

Phần 5Edit

Âm thanh vụ nổ từ xa làm Claire giật mình ngước lên.

“…Chuyện gì xảy ra vậy?”

Cô vội tiếp cận cánh cửa.

Đột nhiên, một cái bóng kì dị len qua khe hở dưới cửa.

“H-huah!”

“Chuyện gì vậy, Claire!?”

Nghe tiếng Claire la, Ellis gọi rõ.

“C-có thứ gì kì cục bên ngoài—“

“Gọi người khác kì cục lúc ban đầu là thói quen cô sao, Claire Rouge.”

“…Hả?”

Claire sửng sốt. Tiếng bất mãn đó quá quen thuộc.

“Đừng nói em là cô Freya-sensei?”

“Chính xác. Lớp phụ đạo của cô sẽ được miễn.”

Cái bóng trườn từ cửa dần lấy một hình người.

“Sensei, xin cứu bọn em với!”

“Ta làm đây. Nhanh và rời đây nhanh nhất có thể trong khi bạo động đang xảy ra.”

“V-vâng!” “Hiểu ạ!”

Claire và Ellis gật đầu và lập tức mở cánh cửa không khóa.

Tinh linh bóng ảnh di chuyển dọc trên mặt đất, dẫn Claire và bạn xuyên hành lang.

“Được rồi, tinh linh hắc ám, nhanh và chạy thôi—“

“V-vâng…”

Claire nắm tay Restia và đuổi theo sau cái bóng đang di chuyển theo lối đi.

Trong khi chạy, cô hỏi cái bòng trườn trên sàn,.

“Sensei, còn Kamito thì sao? Còn nữa, vụ nổ hồi nãy—“

“Cậu ta thoát ra trước. Ta cho là cậu ta đang gây rối để thu hút sự chú ý của hiệp sĩ. Cậu ta dự định hội tụ với các cô bên ngoài sau khi lấy lại kiếm tinh linh.”

“Không thể nào…!”

Sức mạnh Kamito là không thể phủ nhận.

Nhưng mà, chiến đấu với hội hiệp sĩ một mình—

“Chính cậu ta liệu có ổn không? Hay chúng ta nên đến chiến đấu cùng—“

Dù Ellis đề xuất như đó…

“Đừng lo lắng không cần thiết. Không thì nỗ lực cậu ta sẽ lãng phí.”

Tinh linh bóng ảnh lắc đầu nó đáp. … Thực sự, một bước lầm lạc và tất cả sẽ mất hết nếu họ lãng phí cơ hội trốn thoát.

“…Em hiểu rồi. Vậy điểm hẹn là?”

“Cậu ấy nói nó là dòng suối đó trong Rừng tinh linh.”

“…Dòng suối đó?”

Claire tức thời nhăn mày và nghĩ về nó.

“…Ô em hiểu rồi, ý cậu là dòng suối đó.”

Cô nhanh chóng đoán ra nó. Kamito đề cập tới con suối thanh tẩy mà cậu lần đầu gặp Claire.

Nhớ lại sao mà Kamito thấy cô khỏa thân lúc đó, Claire không thể nào không nóng mặt.

--Đúng lúc đó, tiếng chân nghe thấy từ hướng đối diện cuối hành lang.

“…Chết tiệt, làm quái gì mà chúng mở được cửa xà lim nhà ngục thế này—“

Đang xuất hiện từ góc quanh là một hiệp sĩ trang bị tinh linh ma trang.

“…Chúng ta bị thấy rồi. Nhưng nếu chỉ duy nhất một người—“

“Phải, hãy phá đường bằng vũ lực nào!”

Trong khi hô lên, Ellis triệu hồi Phiêu Điêu trên tay.

“Tinh linh hắc ám, núp sau chúng tôi—“

Claire gọi Hỏa Thiệt và lập tức vung nó.

Một đường đỏ thẫm xé xuyên không khí, tấn công hiệp sĩ trước họ.

“Ta xin người thổi, Hỡi ngọn gió cát nóng—Bão sa mạc!”

Hiệp sĩ niệm tinh linh pháp. Tức thời, một cơn bão cát dữ dội quay cuồng trong hành lang, chắn tầm nhìn Claire.

Với bóng dáng hiệp sĩ khuất bởi cát, ngọn roi bốc cháy mất điểm đến của nó.

“Giỏi thực đó--“

“Claire, tinh linh bóng của giáo sư—“

Ellis la lên xác đáng.

Cơn bão cát thét gào không nhân từ nuốt gọn cái bóng trườn trên đất.

“Freya-sensei—“

“…Vậy đây là giới hạn hử…? Ta để việc còn lại cho mấy đứa, các học viên—“

Tiếng cô ấy, lẫn với tĩnh lặng, ngắt mất.

Một tinh linh bóng ảnh không có ý nghĩa chiến đấu ngay từ đầu. Thêm vào đó, nó được điểu khiển ở phạm vi xa. Một khi bóng ảnh không thể duy trì chính nó, nó sẽ biến mất nhanh chóng.

“Chết tiệt—“

Claire cắn môi và nhìn chằm chằm xuyên cơn bão cát.

“Tệ rồi đây. Tương thích nguyên tố Scarlet kém hơn khi chống lại tinh linh cát!”

“Phải, coi chừng, nó đến đó—“

Ellis thủ sắn Phiêu Điêu và la lên. Lập tức, một cánh tay khổng lồ bằng sa thạch vươn ra rào chắn cát bao lấy tầm nhìn họ.

“…Chậc, mẹ ngươi—“

Ngọn giáo Ellis quét tới cánh tay sa thạch trong vòng cung.

Tuy nhiên, nó không được việc. Bị cắt đứt, cánh tay sớm tái sinh bằng cách thu cát gần bên và đấm Claire.

Bay đi bởi một cú đấm móc, Claire đập mạnh vào tường.

“…Gah--!”

“Claire!”

“…T-tôi không sao… Nhận lấy đi—“

Claire niệm tinh linh pháp trong một tư thế quì gối.

“Đến ra từ lò lửa đại hỏa kiếp—Hellhound-Chó săn địa ngục!”

Lửa hiện từ không khí mỏng hóa thành hai con chó săn, lăn vào cơn bão cát gào thét. Đây là thú lửa tự động truy dấu có thể đuổi mục tiêu tới tận cùng.

Ứng đối, cánh tay sa thạch kéo ra từ nền đất vôi chuyển hướng và chắn đường trước chó săn. Bị chặn bởi sa thạch, lửa thiêu đốt dễ dàng bị dập tắt.

--Tuy nhiên, đó chính xác là kế hoạch của Claire.

Sẽ là không thế để một cá nhân điều khiển cánh tay đó trong một tình huống không tầm nhìn. Lẽ tự nhiên cánh tay phải bao gồm vài mức tự chủ tự động tấn công mục tiêu và bảo vệ chủ nhân nó.

Nói cách khác, nó sẽ tự động phòng ngự khi chủ nhân nó bị tấn công, điều đó cũng nghĩa là—

Nó cũng khó cho cô ta đoán vị trí với một cơn bão cát chắn tầm nhìn cô.

“Ellis, làm nó ngay—“

“—Ngay đây hả? thương kĩ Fahrengrat, Phi Kích-Flying Strike!”

Ellis phóng cây giáo, phủ trong cơn gió xoáy, chống lại cánh tay sa thạch dính trên đất.

Tiêm nhiễm với tất cả thần lực của cô, Phiêu Điêu bị ném đi xuyên qua cánh tay sa thạch, giải phóng một cơn gió cắt sâu bên trong cơn bão cát.

“Ahhhhhhhhhhhh!"

Cơn bão cát gào thét tức thời bay biến, cùng với một tiếng la. Tầm nhìn phục hồi trong cùng một lúc.

Một hiệp sĩ có thể thấy nằm úp mặt trên sàn hành lang, áo giáp cô ta nghiền thành bột.

“Chờ đã, Ellis, cô không làm quá đấy chứ?”

“Tôi điều khiển sức mình. Cô ấy chỉ mất ý thức thôi.”

Nói thế, Ellis kéo ra Phiêu Điêu trên sàn đá.

“Tinh linh hắc ám, cô có thể ra rồi—“

Claire gọi đằng sau cô. Lập tức, Restia hiện ra từ chỗ nấp, một cái lỗ trên tường.

“…Hai người mạnh quá.”

“Kamito còn kinh ngạc hơn.”

Claire nhún vai và nhìn về sâu trong hành lang.

“Nhanh lên trước khi viện binh họ đến—“

Phần 6Edit

Lúc này, ngay cả Kamito cũng dần vào góc bởi vòng vây các hiệp sĩ.

“C-chặn lối đi lại!”

“Quỉ vương ban đêm phải không được qua!”

(…Est, em ở đâu? Trả lời tôi đi!)

Trong khi dùng một bức tường làm chỗ trốn, Kamito định thần gọi Est.

Tuy nhiên, ấn kí tinh linh trên tay phải cậu không phản ứng gì cả. Cô ấy có lẽ đang bị phong ấn trong hình dạng kiếm bên trong một rào cản cô lập. Cố gắng tìm một thanh kiếm độc lập ở nơi cơ sở rộng lớn thế này như mò kim đáy bể.

(…Cứ thế này, họ bao vây mình mất.)

Kamito đặt hiệp sĩ đã gục ở dưới chân trong giữ hành lang sao cho dễ thấy nhất có thể. Đây là một hiệp sĩ cậu phục kích trong khi giấu hiện diện mình. Cô ấy hoàn toàn mất ý thức.

(…Đây là năm rồi. Mình đã làm náo động lớn thế, nên nó chắc mất thời gian--)

Mục đích Kamito là thu hút nhiều sự chú ý nhất có thể. Đương nhiên, trên hết, cậu muốn nó dễ dàng cho Claire và người khác bỏ trốn. Thứ hai—

Thời điểm này. Tai Kamito nhạy cảm nhận thấy nhiều bộ tiếng chân.

Khoảng bốn hay năm người. Không ít hơn ba.

(Chậc, cuối cùng họ cũng hành động…)

Kamito thì thầm trong tâm và giấu mình lần lại, tập trung tinh thần cậu vào tiếng chân.

Trước đó, các hiệp sĩ hoạt động độc lập, rõ ràng đánh giá thấp sức mạnh Kamito mà quyết định ưu tiên hiệu quả tìm kiếm.

Còn giờ, họ hình thành nhóm nhỏ để chắc chắn đánh bại Kamito--?

Không đúng, dù họ sợ sức mạnh Kamito cỡ nào, thiếp lập năm hiệp sĩ để xử lý một đối thủ không có tinh linh ma trang sẽ là quá nhiều. Để tìm kiếm Kamito trong một cơ sở rộng lớn theo phương cách này quá kém hiệu quả.

Mục đích nhóm này có lẽ để bảo vệ thứ gì hơn là săn hạ Kamito. Dưới tình huống này, thì chỉ có thể có một vật mà Hiệp sĩ Hoàng gia phải cử năm người canh gác.

Chính xác là nó không được rơi vào tay Kamito—Sát quỉ kiếm.

Thực sự, đó cũng là mục đích khác của Kamito. Để làm cho hiệp sĩ cảm giác mức độ nguy cơ đối mặt với Kamito và cử người đi canh Est—

Kamito tập trung chú tâm của cậu vào tiếng chân từ xa và bắt đầu theo họ.

(…Nhưng mà năm hiệp sĩ lận. Chạm trán họ thẳng mặt sẽ hơi quá khó khăn.)

Thành thật mà nói, đây là một canh bạc.

Trường hợp tốt nhất sẽ là định vị Est trong khi Hiệp sĩ Hoàng gia vẫn đánh giá thấp cậu. Đặt họ vào tình trạng báo động cao để họ tăng cường an ninh chắc chắn không phải kế sách hay. Ngay cả sau khi lấy lại Est, cũng sẽ là vô nghĩa nếu cậu không phá được vòng vây.

Tuy nhiên—

(…Miễn là mình có Est trong tay, thì sẽ luôn có cách.)

Kamito tự tin rằng cậu có thể tẩu thoát nếu cậu giành lại Sát Quỉ kiếm, cho dù cậu phải đối chọi với tất cả tinh linh hiệp sĩ trong cơ sở này.

Xóa đi hiện diện của mình, cậu tiếp tục theo sau. Các hiệp sĩ rất không thận trọng, có lẽ vì hạ thấp cảnh giới sau khi nhóm thành đội. Họ dường như không chú ý thấy Kamito tiếp cận họ.

Nhanh chóng, nhóm hiệp sĩ dừng tại trước một cánh cửa. Một cánh cửa sắt to lớn khắc một vòng tròn ma thuật. Một rào chắn cô lập có lẽ dựng lên bên trong.

Thịch—Kamito cảm thấy một nỗi đau nhức nhói nơi ấn kí trên tay phải.

(…Est?)

Ẩn trong bóng tối, Kamito lập tức tập trung tinh thần vào tay phải.

…Không đáp lời. Nhưng rõ ràng cậu nhận thấy hiện diện của Est.

(…Mình biết mà, cô ấy ở đây hử--)

Est ở đây—vừa khi Kamito tin tưởng với một độ…

“—Ai ở đằng đó!?”

Một hiệp sĩ gác cửa la lớn.

“…!”

Kamito phản xạ rời khỏi vị trí mình trong bóng tối.

Khắc kế tiếp, một mũi tên ánh sáng bắn vào chỗ cậu nấp, bùng nổ một ánh sáng chớp.

--Rõ ràng vì tái thiết lập liên kết cậu và Est, cô hiệp sĩ khả năng cảm giác được khí áp thần lực mờ nhạt.

“N-ngươi là—“

Thấy Kamito trồi ra, hiệp sĩ đã phóng tên ánh sáng la lên sửng sốt.

“Hỡi thép, ban cho ta sức mạnh—Kiến tạo vũ khí!”

Kamito tạo dao mỗi tay bằng tinh linh pháp và dẫm vào đất để gia tốc.

Khoảng cách chỉ 9 bước. Nhưng mà, nó vẫn là khoảng cách quá xa khi đối đầu với những hiệp sĩ huấn luyện kĩ lưỡng.

(8 bước, 7 bước--)

Tập trung tới mỗi giới hạn, Kamito cảm thấy như thể thời gian quanh cậu chậm dần.

Đánh giá cử động của họ, cậu có thể nói rằng năm người có lẽ là ưu tú tuyển lựa trong số hiệp sĩ.

Họ cao hơn những người tiêu chuẩn cậu đã đánh bại khi nãy, cho dù tất cả họ đều cùng là tinh linh hiệp sĩ.

Một mũi tên ánh sáng bắn lại vào Kamito khi cậu đến gần. Cậu lập tức rút ra con dao, suýt sao chệch hướng quĩ đạo mũi tên. Vuốt qua mặt cậu, mũi tên sau đó nổ tung đằng phía sau.

(6 bước, 5 bước, 4 bước--)

Hiệp sĩ có kiếm và giáo như tinh linh trang của họ ở ngay đằng trước cậu. Trong một cuộc đụng độ trực diện, con dao làm bằng tinh linh pháp chắc chắn vỡ nát khi tiếp xúc.

Một hiệp sĩ vung kiếm.

Khoảnh khắc trước khi lưỡi dao chạm trán, Kamito ngừng tiến tới.

Không thể kiềm đà của cô đúng lúc, kiếm hiệp sĩ đập vào đất. Mút trước lưỡi kiếm sượt qua chóp mũi Kamito, cạo một vài sợi tóc từ mái cậu.

(Nếu là khoảng cỡ này--)

Kamito giơ tay phải cậu tới phía cửa.

Cậu truyền một lượng lớn thần lực vào ấn kí tinh linh trong khi niệm ngôn ngữ phóng thích tinh linh giao ước của cậu.

“—Hỡi Nữ vương công chính của thép, thánh kiếm hủy diệt tà ác!

--Giờ hãy hóa thành kiếm thép và sức mạnh trên tay ta!”

Ấn kí tinh linh phụt ra với ánh sáng dữ dội, biến tầm nhìn cậu trắng lóa.

Cảm giác kết nối với Est không thể nhầm lẫn được.

“—C-cái gì!?”

Hiệp sĩ trước cậu kêu lên với sửng sốt trên mắt.

Sát quỉ kiếm—Terminus Est—là kiếm tinh linh mạnh nhất.

Tuy nhiên, kết nối của cô với Kamito vẫn chưa trọn vẹn, do đó dẫn đến một giới hạn về khoảng cánh kết nối vật chất trong liên kết của họ. Nếu Kamito không hề cung cấp thần lực, Sát quỉ kiếm sẽ không khác gì một thanh kiếm tương đối sắc bén hơn thôi.

Nhưng mà, một khi họ đã kết nối—

(Phá hủy một rào chắn cô lập ở cấp này chỉ như là miếng bánh--)

Cánh cửa sắt, được gia cường ma thuật bảo vệ, lập tức bay tan từng mảnh từ bên trong.

Thứ vừa phá hủy cánh cửa là vài đường sét đen tuyền tỏa ra từ trung tâm.

“K-không thể nào--!” “Cái gì, tia sét đen kinh hồn đó là—“

Các hiệp sĩ gần cửa bị trúng bởi tia sét đen cuồng nộ, gục ngã hết người này tới người khác.

Các hiệp sĩ có lẽ đoán từ Kiếm vũ Hội rằng kiếm tinh linh của Kamito rõ ràng chỉ là một vũ khí cận chiến. Họ cho rằng nó không thể nào có sức mạnh trừ khi nó ở trong tay Kamito.

(--Đây là lý do thất bại của các cô.)

Hiện thời, Est không đơn giản chỉ là Sát quỉ kiếm.

Đúng hơn là, cô ấy là Terminus Est Zwei, Quỉ vương kiếm thừa hưởng sức mạnh của Restia.

Kamito lướt giữa sét đen phun trào và nắm vào cán Est ở bên trong phòng.

“Cám ơn vì đã đợi, Est—“

‘Vâng, Kamito.’

Với liên kết khôi phục trọn vẹn, tiếng Est ra từ tâm trí cậu.

Vì thế, Kamito rút ra Quỉ vương kiếm đã có lưỡi hóa đen nhánh.

Có lẽ nhận thấy tiếng ồn, một lượng lớn tiếng chân đang ập đến từ mọi hướng.

“Xin lỗi, anh đã để em phải biểu diễn ngay khi em thức, Est—“

‘Vâng, Kamito. Em là kiếm của anh, ước muốn anh là mệnh lênh của em.”

STnBD V14 Trang 153

Phần 7Edit

“Nhanh lên, viện binh hiệp sĩ đang tới kìa—“

“Ừm, đằng này!”

Trong khi Kamito chơi trốn tìm với hiệp sĩ, Claire và bạn chạy dọc một lối đi tới một ngõ ra lên mặt đất.

Dọc con đường, họ chạm trán một số hiệp sĩ tinh linh, nhưng với phối hợp tuyệt vời từ sự âm thầm hiểu ý, Claire và Ellis đánh bại họ thành công. Họ rõ ràng đã ngang tầm các hiệp sĩ Ordesia. Đã qua nhiều trận chiến sống sót chống lại các thế lực từ các quốc gia khác và giành thắng lợi tại Kiếm vũ, hai cô gái đã cải thiện đáng kể khả năng của mình.

“—Tiện thể, bảo an phía này trông khá yếu.”

“Phải, tôi linh cảm là Kamito đã hút phần lớn lực lượng của họ.”

Ellis gật đầu và đáp trong khi đang chạy dẫn đầu.

Từ khi tinh linh bóng ảnh Cô Freya biến mất, Ellis đã gọi một phong tinh linh dẫn đường tới ngõ ra. Tinh linh không có bản đồ toàn thể các lớp cơ sở này, nhưng đơn giản theo dòng chảy cơn gió, họ có thể chạm tới lối ra lên mặt đất. Tuy nhiên, cơ sở này rõ ràng có một lượng ngõ ra, do đó họ sẽ ra từ đâu sẽ là vấn đề vận may—

“Tinh linh hắc ám, cô có sao không?”

“Hộc, hộc… tôi ổn, vâng…”

Restia cố hết sức trả lời bạo dạn, nhưng hoạt động chạy kéo dài dường như khó khăn với cô ấy.

…Mà, không như họ có thể dừng lại để nghỉ. Ngay khi tiếp viện hiệp sĩ tới, sẽ chẳng còn hi vọng.

“Chúng ta sẽ sớm đến thôi. Kiên trì lên.”

“Đ-được rồi…”

Băng qua một lối đi dành cho vẫn chuyển hàng hóa, họ đi lên một cầu thang treo dẫn lên bề mặt đất.

--Ở trước lối đi sau khi chạm tới đỉnh cầu thang, họ thấy một cánh cửa lớn trông như lối ra.

Có hai tinh linh hiệp sĩ đằng trước cửa.

“Đó phải là—“

“Phải, trông như lối ra hoàn toàn bị niêm phong.”

Bọc mình trong một cơn gió, Ellis gia tốc tới tất cả cùng một lúc.

“—Gió cuốn, nổi lên!”

Cô vung Phiêu Điêu chiều ngang, lập tức sinh ra vũ điệu hỗn loạn của lưỡi gió.

“…! Phòng ngự ta—Đá tinh linh!”

Một hiệp sĩ tức thời phản ứng và gọi tinh linh giao ước.

Một khổng lồ đá hiện ra từ thinh không và chắn lưỡi dao gió bằng thân hình to lớn của nó.

“Khờ thật—“

Claire triệu hồi Hỏa Thiệt và vung nó tiến lui không ngừng. Một điệu vũ đường đỏ thẩm đan xen hoành hành lối đi. Trong khắc kế đó, cơ thể khổng lồ đá vỡ nát, biến mất vào không gian.

Một tinh linh lửa được coi như thua sút chống lại một tinh linh đá, nhưng dùng kĩ năng thao tác khôn khéo của ngọn roi, Claire cắt khớp chi của tinh linh đá trong khoảnh khắc. Kế đến—

“Hỡi gió, tôi cầu người thổi bay kẻ thù của tôi—Phong Lựu-Wind Bomb!”

Ellis tung ra một vụ nổ dao gió.

Đây là một đòn ma pháp công kích giải phóng một cơn bão trên một diện rộng. Trong hành lang hẹp, nó hình thành lượng lớn gió nén, thổi tung hai hiệp sĩ trước họ, đập họ vào cửa.

“Hah--!”

Bỏ mặc hiệp sĩ gục ngã, Ellis tung dao gió về cánh cửa.

Nhưng mà, mặt cánh cửa vẫn không chút mảy may trầy sướt. Nó đâu là cửa thường, có lẽ làm từ mithirl, cùng chất liệu làm nên vỏ giáp tàu quân sự.

“…Chậc, trông như sẽ mất thời gian phá nó.”

“Chờ đó, tôi sẽ làm cho—“

Claire bước tới và nhấn bàn tay vào trung tâm cánh cửa.

“…Cô định làm gì thế?”

Ellis nhìn ngạc nhiên.

Claire nhắm mắt và tập trung. Rồi cô niệm chú.

“Hỡi chân hỏa khắc trên dòng máu cổ đại, tụ trên tay ta để nuốt lửa—“

--Lập tức, một ngọn lửa đỏ thẫm dữ dội hiện trên bàn tay Claire.

“Đây là dạng tồn tại ngọn lửa sẽ hóa các tạo vật về quên lãng—Hồng hoang chân hỏa!”

Ngọn lửa đỏ thẫm bùng nổ, chuyển cánh cửa mithirl thành màu đỏ đậm.

Khoảng khắc kế, cánh cửa bị thiêu nóng-đỏ lên, dễ dàng tan chảy.

“Claire, c-cái quái gì thế vậy…”

“Tôi cho là cô có thể gọi nó là bí thức… Guh…”

Sau khi đáp lại Ellis đang ngạc nhiên, Claire bất chợt khuỵu ngã đầu gối.

“C-cô không sao chứ?”

“…Hộc, hộc… Nó hao sức quá, hành động này…”

“Tất cả việc này để chúng ta có thể rời căn cứ này. Cố kiên trì thêm chút nữa đi.”

Ellis đỡ Claire qua vai và đi ra ngoài cơ sở.

Bên ngoài không có trăng. Một đêm tối hoàn toàn. Thời tiết thật hoàn hảo để chạy trốn.

“Thực là may quá, chúng ta vào Rừng tinh linh thôi—“

“Trò nhố nhăng này quá đủ rồi, Tiểu thư Ellis—“

“…!?”

Một quầng sáng soi rọi Claire và bạn bè trong khi họ đang bước đi trong bóng tối.

Ánh sáng chói lóa buộc Claire phải nheo mắt. Sau một lúc, cô nhận ra nó là một lựu đạn phát quang quân sự dùng bằng tinh thể tinh linh.

Quầng sáng mờ đi. Claire mở to mắt và thở dốc.

Hàng chục lính gác và hiệp sĩ tinh linh đã bao quanh họ.

“…Họ đoán ra chúng ta thoát đi bằng lối vận hàng hả.”

“Tiểu thư Ellis, xin lẳng lặng trở về nhà tù. Bằng không thì—“

Đội trưởng các hiệp sĩ, Claudia, rút ra thanh kiếm dài, tinh linh ma trang của cô ta.

“Cô sẽ hứng đòn cho dù cô là cháu gái nội của Công tước Fahrengrat đi chăng nữa.”

“Guh…”

Lườm Claudia trước cô, Ellis cắn chặt môi.

“…Trông như đánh nhau là không thể tránh rồi.”

Giữ Hỏa Thiệt, Claire đếm số lượng vây quanh họ.

“8 hiệp sĩ và 20 tới 30 lính gác ha.”

“Claire, số lượng không có lợi cho phía ta—“

“…Tôi biết mà. Nhưng ít nhất, chúng ta có thể trì hoãn thời gian.”

Trong khi đứng lưng dựa lưng, Claire nói mềm mỏng.

STnBD V14 Trang 159

“Phải, miễn là Kamito đến đây kịp thời, có lẽ…”

“Lũ ngu—“

Claudia lắc đầu và nói khinh thị.

Giơ lên thanh kiếm, cô ta lệnh cho hiệp sĩ thuộc cấp.

“Bắt chúng, dù cho nó gây tổn thương Tiểu thư Ellis, ta cũng cho phép.”

Đám hiệp sĩ dựng tinh linh ma trang họ cùng một lúc.

“Được lắm, để xem chúng ta có thể chịu bao lâu..”

Ellis vuốt mồ hôi trên trán.

“Tinh linh hắc ám, ở đây im lặng và đợi—“

Claire nhìn lại nhưng nhận thấy thứ gì báo động.

“…Tinh linh hắc ám?”

Claire chau mày ngạc nhiên.

Mặc dù trong tình hình căng thẳng thế này, cô ấy vẫn đang nhìn trời thay vào đó.

Đôi mắt hoàng hôn của cô mở to, mặt cô đông cứng trong cảm xúc choáng váng.

(…Cô ấy nhìn cái quái gì vậy?)

Claire không thể nào không nhìn theo hướng cô ấy. Kế đó—

“..Gì vậy!?”

Thấy vật thể hiện giờ ở trên trời cao, Claire không nói nổi lên lời.

Phần 8Edit

“C-cái gì vậy? Thứ đó là!?”

“…Tại sao thứ đó lại xuất hiện ở đây!?”

Hệt như Claire, lính gác đang nhìn lên trời cũng kêu vang ầm ĩ.

Lơ lửng trên căn cứ là một hình dạng bồng bềnh của một con tàu lớn.

“Một tàu bay quân sự!?”

Claudia kêu lên sửng sốt.

Ít nhất cũng ngụ ý ra rằng con tàu này không thuộc về Hiệp sĩ Hoàng gia.

“Thành phố học viện không có cấp phép bất kì chuyến bay nào. Con tàu này đăng kí từ đâu!?”

“Không đăng kí tới Ordesia, con tàu đó—“

Ngay lúc ấy, phần dưới con tàu bay, bất động trên không, chậm chạp mở ra.

“…! Thứ gì đó đang ra!”

Claire hét to mạnh mẽ.

Khoảnh khắc tiếp đó, thứ gì cực kì to lớn tách ra từ phần dưới tàu và phóng thẳng tới căn cứ.

“Nằm xuống!”

Claudia hét rõ to. Tiếp đó…

BOOOOOOOOOM!

Một tiếng động kinh hồn nghe thấy khi mặt đất rung lên dữ dội.

“Guh—G-gì vậy?” “Quỉ thần ơi!?”

Claire và người khác che mặt từ cát và bụi mù thổi bay bởi cú va đụng.

Một đám mây bụi dâng lên xung quanh họ. Trong cái bóng, một ánh sáng nhấp nháy.

Claire nhìn vào bóng tối và thấy nó.

Đằng đó là—

(…Trời đất ơi!?)

--Một “Pháo đài” đã ngự trên đất.

Vỏ giáp phòng ngự nhiều lớp màu đen. Một lò phản ứng phát sáng rực rõ.

Có vô số giá súng nhiều kích cỡ lô nhô từ khắp nơi toàn thân thể.

Thứ hiện ra là đại bác chính nhắm vào Claudia, đội trưởng hiệp sĩ, và thuộc hạ cô ta.

Thịch—Được bảo vệ bởi giáp nặng, cái chân to lớn chìm vào tầng mái của căn cứ quân sự.

Đối mặt với sự áp đảo và áp lực bức bối, mọi người hiện thời ngừng những thứ họ đang định làm.

“Cô Claudia, c-cái quái đó là…”

Một trong hiệp sĩ lo lắng hỏi.

“Một ‘Linh trang chiến giáp’—Juggernaut. Thiết kế xây dựng cho chiến đấu thực tế đầu tiên, sự ứng đối của nó đã đủ cân xứng.”

Trái ngược với hiện dạng đáng sợ của pháo đài, một tiếng dễ nghe và minh mẫn được truyền trong không khí.

Vỏ che mắt cô được mở ra. Mái tóc vàng kim óng ả tung bay theo gió.

Khuôn mặt lộ ra dưới vỏ che là—

Mọi hiệp sĩ thở dốc.

“K-không thể thế… Sao cô ấy ở đây--!?”

--Chẳng ai không nhận ra cô ấy. Chí ít, họ đã nghe thấy từ tìm tòi của họ.

Từng thống trị Học viện tinh linh Areishia bằng sức mạnh áp đảo, điều hành Hội hiệp sĩ Sylphid bằng nắm đấm sắt khủng bố.

Những kẻ sợ hãi và ganh ghét đều gọi cô ấy là “Pháo đài Câm lặng.”

Tinh linh sứ mạnh nhất Học viện tinh linh Areishia.

“—Velsaria Eva!”

Claudia sửng sốt kêu vang.

“…Chị kính mến!?”

Đôi mắt nâu đen của Ellis mở to với cảm xúc hoài nghi trên mặt.

“S-sao cô ở đây—“

Tiếng Claudia run lên.

Tỏa sáng với ánh sáng dữ dội, đôi mắt xanh-băng nhìn xuống Claudia lạnh lùng.

“—Để quay lại chiến trường. Để duy trì lòng tin về hiệp sĩ của tôi.”

“…Gì cơ?”

Claudia nghiến răng và hét lên với thuộc hạ.

“Cô ta là kẻ phản bội. Bắt cô ta!”

“Nhưng-nhưng mà…”

“Không cần sợ thứ đó. Chỉ là trò bịp thôi!”

“—Thưa rõ!”

Dưới lệnh tiếng la của Claudia, các hiệp sĩ tức thời phản ứng. Họ chuẩn bị cho chiến đấu dù dưới hiện dạng khổng lồ và đáng sợ của pháo đài.

“Chị kính mến!”

Vung Phiêu Điêu, Ellis định tức tốc chạy tới nhưng Claire vội kéo cô ấy lại.

“C-cô làm cái gì vậy!?”

“Đồ ngốc, cô sẽ dính vào trận oanh tạc nếu cô chạy tới đó!”

Hiệp sĩ bao quanh Velsaria ập tới.

Cùng lúc đó, lò phản ứng pháo đài phóng thích quầng sáng chói lòa trong khi mỗi giá súng trên cơ thể kích hoạt.

“--! Nằm xuống!”

Claire hét vang.

Kế đó, vô số nòng pháo khai hỏa.

Một vụ nổ điếc tai. Mặt đất nổ tung mở lỗ sâu hoắm. Tòa nhà thuộc về căn cứ đổ sụm trong tức khắc. Cơn gió từ vụ nổ dộng vào hiệp sĩ và cây chung quanh. Bầu trời đêm trở nên trắng xóa.

“Kyah!”

Restia kêu lên. Claire che cho cô ấy khỏi miểng văng.

--Oanh kích ngừng lại.

Claire chậm chạp mở mắt.

Cuộc công pháo kích, bắn ở mọi hướng, đã làm căn cứ suy sụp thành mặt đất thiêu cháy trong vài giây.

“Thực…”

Chứng kiến sức tàn phá kinh khiếp, ngay cả Claudia cũng không còn lời để nói.

Tuy nhiên, độ chính xác của oanh kích còn khiếp hãi hơn nhiều sức mạnh phá hoại của nó. Mặc dù tấn công diện rộng vậy, không thể tin nổi là, chẳng có lấy một lính gác thông thường nào trúng đòn trực tiếp.

“Quá, sức mạnh này…”

Claudia quị gối vì sốc.

“Cô đã coi như mất sức mạnh giao ước tinh linh vì dùng ấn kí nguyền rửa cơ mà.”

“Đúng vậy, tôi đã thực mất sức mạnh giao ước tinh linh bởi chính sự ngu ngốc của mình.”

Velsaria đáp xuống đất với tiếng ‘thịch’.

“Đây có lẽ cùng là một sức mạnh cấm kị luôn—“

“Sức mạnh cấm kị… Lại nữa sao?”

“Claudia, lệnh cho thuộc hạ cô rút lui. Tôi không muốn có hy sinh vô nghĩa.”

Velsaria bĩnh tĩnh nói.

“…! L-lũ ngốc các ngươi làm gì thế hả? Bao vây kẻ phản bội cho ta!”

Nghe thấy thế, Claudia cảm thấy sự bộc phát cơn giận và hét lên.

Tuy nhiên, chẳng ai di chuyển. Phân nữa hiệp sĩ đã bị gục bởi đợt tấn công khi nãy. Những người may mắn đứng vững sau cuộc tấn công chẳng hề dám chiến đấu khi chứng kiến hỏa lực áp đảo nữa.

“Mẹ kiếp…!”

Vào sát lúc đó…

“—Các cô ổn cả không!?”

Một tiếng nói từ bóng tối màn đêm.

Kamito. Cầm Sát quỉ kiếm, màu bạch kim sáng lấp lánh trên tay câu, chạy ngay tới.

“Kamito, cậu không sao hết.”

“Xin lỗi vì để các cô đợi. Chờ đã, cái quái gì xảy ra ở đây thế?”

Thấy mặt đất thiêu cháy và các hiệp sĩ ngất, Kamito băn khoăn hỏi.

Velsaria chuyển ánh mắt cô vào Kamito và nói:

“Ồ! Tôi định tấn công căn cứ nhưng nếu mà cô cậu đã chạy thoát, nó tiết kiệm rất nhiều công sức cho tôi.”

Cô thì thầm và nhắm mắt.

--Lập tức, pháo đài biến mất trong thin không như hạt ánh sáng.

Đứng trên đất là một nữ hiệp sĩ xinh đẹp, mặc đồng phục Học viện.

STnBD V14 Trang 165

“…Velsaria! Sao cô lại ở đây—“

Kamito cho ra sự sửng sốt.

Cậu nhìn lại Claire và Ellis nhưng hai người họ lắc đầu.

“Không có thời gian nói ở đây. Chúng ta phải lên tàu lập tức—“

“…Hả?”

Theo ánh nhìn Velsaria, Kamito nhìn lên.

Con tàu bay bên trên chậm rãi hạ xuống căn cứ.

Thành phố học viện ầm ĩ với tiếng còi ồn ào trong khi căn cứ bắn ra một pháo hiệu. Sớm thôi, lực lượng tiếp viện của Hiệp sĩ Hoàng gia sẽ tới vội vã.

“…Trông như chỉ có một lựa chọn.”

Chương 6 – RevenantEdit

Phần 1Edit

Khi thang hông được hạ xuống từ mạn tàu, Kamito và bạn leo lên tàu bay.

Ngay khi tất cả họ đã lên, con tàu bắt đầu rung mạnh.

Lực đẩy được cung cấp bởi động cơ tinh linh, cho phép con tàu lơ lửng trở lại.

“…Thực kì diệu… Một con tàu mà có thể bay.”

Nhìn xuống dưới từ lan can, Restia trầm trồ kinh ngạc.

Từ quan điểm hiện thời của cô, đây chắc phải là lần đầu thấy một tàu bay hay di chuyển trên nó.

“Đây là tàu bay quân sự phải không? Bố trí nó hoàn toàn khác với một con tàu ngắm cảnh của hoàng gia.”

“Cô đã ở trên một con tàu hoàng gia rồi sao, Claire?”

“…Quá khứ thôi, chỉ một lần. Hồi khi chúng tôi vẫn còn lãnh thổ Elstein.”

“Con tàu này gần như tương tự tàu chiến đấu cỡ trung lớp Gigas.”

Ellis lầm bầm với tay đặt trên cằm.

Như mong đợi từ người và gia tộc duy nhất nắm quyền sở hữu tàu bay, cô ấy rất hiểu biết.

“Lớp Gigas?”

“Phải, nó là di vật từ thời chiến tranh Ranbal. Quân đội Ordesia trước đây trang bị chúng, nhưng tôi nghe rằng sau đó, con tàu loại này kết thúc âm thầm và bị bán cho Giáo quốc.”

“Nhìn kìa, một tinh linh quân sự bay đang ra từ Thành phố!”

Claire nhìn xuống và la lên.

Kamito cũng nhìn và thấy một tinh linh quân sự quái vật đá hai-đầu với đôi cánh khổng lồ theo kiểu-gargoyle đang lên cao từ căn cứ.

“Trông như Claudia cử nó đi.”

“Đợi đã, nếu chúng ta bay quá chậm, nó sẽ sớm rượt kịp chúng ta!”

“Xin yên tâm đi. Dựa vào thông số tàu này, dù sao nó cũng không thể thoát khỏi một con Gargoyle đâu.”

“Đó mà là an tâm cái con khỉ họ--Kyah!?” (med: xin lỗi độc giả vì mình chém câu này vì eng dịch k có vui.)

Thình lình, con tàu rung chuyển dữ dội, khiến họ mất thăng bằng vì lực-g (có lẽ quán tính). Kamito có thể chịu nổi, nhưng ba cô gái mất cân bằng và té nhào cùng một lúc.

“…Owah!”

Vì thế mà, cậu bị mắc vào và té cùng với họ.

“Huahhh, Kamito, cậu nghĩ đang chạm vào đâu thế hả!?”

“V-vô liêm sĩ, Kamito—“

“Uh, x-xin lỗi mà…”

Giữ ba cô gái trong tay, mặt và tay Kamito đang thân ái với nhiều phần khác nhau trên thân thể nữ tính của họ. Kamito vội đứng lên và nắm lấy một lan can gần bên.

STnBD V14 006-007

“…X-xìiiii, t-thực là đồ ngốc mà…”

Trong khi vuốt thẳng váy, Claire càu nhàu với khuôn mặt đỏ bầm.

“Sao khác được hả… Nhưng cái gia tốc vừa nãy là loại gì vậy--“

Gió rít qua khi mây bỏ lại sau lưng hết cái này tới cái khác. Dù là Gargoyle đang rượt đuổi sau tàu bay họ hay cảnh màn đêm của Thành phố học viện, mọi thứ đã thành bụi trong nháy mắt, dần dà lùi xa khỏi tầm mắt.

“Không đời nào… Đây là tàu cổ lổ xĩ từ thời chiến tranh Ranbal. Sao mà nó có thể bay nhanh thế này?”

Ellis thì thào. Vào lúc ấy…

“—Cảm ơn vì đã kiên nhẫn, mọi người.”

“…Hả?”

Một tiếng bất thần làm nhóm Kamito nhìn lẫn nhau.

Kamito nhìn đằng sau để thấy một cô gái đứng trên cầu thang dẫn vào bên trong tàu, nhìn xuống hướng họ.

Cô cỡ 14 hay 15 tuổi. Tóc màu đen của cô cắt ở ngang vai. Cô đang mặt một áo khoác kiểu quân sự và có lông xù ngắn. Trang phục cô nhấn mạnh tính thực tế và hoàn toàn không có mấy trang trí vô dụng.

“…Cô là ai?”

Trận trọng, Ellis hỏi với giọng mạnh mẽ.

Nhưng mà, cô gái vẫn không bối rối và cúi đầu.

“—Tôi đến để dẫn đường theo chỉ thị chủ nhân tôi. Xin đi lối này.”

Bằng một giọng lạnh nhạt, thiếu xúc cảm, cô gái trả lời.

Phần 2Edit

Kamito và bạn bè theo cô gái xuyên qua một lối đi hẹp bên trong con tàu. Có lẽ đã thoát khỏi tinh linh quân sự theo dấu của họ và bước vào giai đoạn ổn định, con tàu không còn rung nhiều như khi nãy nữa. Tuy nhiên, âm thanh của cơ chế tinh linh đang vận hành càng lớn khi họ vô càng sâu.

Sau một lúc—

“…Mà, tôi có thể hỏi 1 câu không?”

Kamito hỏi cô gái đang bước đi dẫn đường.

“Xin cứ việc, miễn là nó có thể trả lời.”

“Un, ai là chủ nhân mà cô nói vậy? Tại sao chúng tôi được mang lên tàu này?”

“Xin hỏi trực tiếp chủ nhân về điều này.”

Cô gái lạnh giọng đáp mà không nhìn lại.

“…Thôi được. Một câu khác… Cô là ai vậy?”

“Tôi là thuộc hạ chủ nhân. Chỉ là một công cụ, chân chính và đơn sơ, không hơn không ít.”

(…Một công cụ hả.)

Nghe câu trả lời đó, Kamito trở nên chắn chắn về gốc gác cô gái.

Biểu cảm lạnh lùng, thiếu cảm xúc. Một dáng đi đặc thù không có tiếng chân. Cử động như một con thú hoang dã mà cậu có thể thoáng nắm bắt hình ảnh mờ nhạt ở bất cứ đâu.

Thêm nữa, cô ấy đã hoàn toàn ẩn hiện diện cô khi ra mặt vừa nãy.

(…Khả năng là, cô ấy từ cơ sở đó.)

--Nói về điều này, thì đó là một manh mối cho nhân dạng thực của chủ nhân cô ấy.

“Nhưng con tàu quân sự này đến từ đâu?”

Kamito tiếp tục hỏi. Cậu muốn thu thập nhiều thông tin nhất có thể trước khi gặp vị chủ nhân.

“Con tàu này, Revenant, được chủ nhân mua từ đầu não Sát nhân hội.”

“Vậy Revenant là tên nó hả.”

“Nhưng hình dạng nó như đã trải qua rất nhiều sự điều chỉnh—“

Lần này, Claire tham gia thảo luận.

“Chủ nhân thuê một kĩ sư Elfim để sửa sang lại con tàu. Dù cho bên ngoài là thiết kế cũ, cơ chế tinh linh cung cấp lực đẩy thì dựa trên áp dụng công nghệ ưu thế tinh linh vượt trội.”

“Công nghệ tinh linh… Đừng nói tôi là ‘pháo đài’ của Velsaria cũng tương tự?”

Ellis đột nhiên nhớ lại bởi bình luận của Claire.

“Ơ-ờ phải rồi, chị yêu quí của tôi đâu? Tôi không thấy dấu hiệu nào của chị ấy—“

“…Chị yêu quí?”

“Cái người mà được đưa vào một thùng chứa dưới tàu khi nãy—“

Chỉ khi đó cô gái mới gật đầu hiểu và đáp lại.

“Tiểu thư Velsaria nên được trải qua bảo trì ở vịnh y tế. Cô vẫn chưa thể gặp cô ấy đâu.”

“Bảo trì? …Đó là cái gì?”

“Vận hành một linh trang chiến giáp sẽ gây ra lượng lớn căng thẳng lên cơ thể người dùng. Thời gian hoạt động được giới hạn chỉ một phút—Đợt xuất kích vừa nãy đã vượt qua mức hạn định.”

“G-gì hả!? Sao chị yêu quí của tôi lại làm quái gì ở nơi này!?”

Nghe thế, Ellis hỏi cô gái.

Tuy nhiên, cô gá làm ngơ câu hỏi của Ellis và dừng trước một phòng nhất định trong hành lang.

“Xin đợi ở đây một chút. Tôi phải báo cáo với chủ nhân.”

Sau khi mở cửa và mời Kamito và bạn bè vào, cô ấy trở lại lối đi.

Kamito và mọi người xem xét bên trong phòng.

Đó là một phòng hội thảo khá lớn trong một tàu quân sự. Bên trong là một bàn ovan dài cùng 6 ghế da. Không có gì khác ngoài những vật dụng này.

Trông như là một phòng họp quân sự, hoàn toàn nghiêng về tính thực tiễn.

“…Cảm giác như chẳng thể thư giãn trong phòng này.”

Kamito dựa Sát quỉ kiếm vào tường và tìm một ghế để ngồi xuống mà không phiền vì cách cư xử.

“Kamito, cậu có lẽ nên bớt hành động ngẫu hứng đi. Đây chắc có thể là bẫy.”

“Họ không làm mọi cách để mang chúng ta tới đây nếu dự định đặt bẫy.”

“…Tôi cho là cô có luận điểm rồi.”

Ánh mắt Kamito rơi trên cái bàn lúc này.

Trải rộng trên nó là một bản đồ của toàn lục địa với Ordesia ở trung tâm. Các phần trống của bản đồ được nhồi đầy như những ghi chú, nhưng Kamito không hiểu nổi tất cả thuật ngữ quân sự.

…Tuy nhiên, có một thứ bận tâm cậu.

Một điểm trên bản đồ được đánh dấu ghim đỏ.

Nơi chỉ ra bởi cái ghim là thành phố thánh của Alexandria, kinh đô Thánh quốc Lugia, láng giềng của Ordesia.

Nó nghĩa là gì? Vừa khi Kamito đang nghĩ về nó…

“Nhưng ai lại có thể là, vị chủ nhân này?”

Ellis chính mình lẩm bẩm.

“…Tôi có một dự đoán cực kì hay.”

“Phải, tôi cũng có—“

Nghe Kamito bình luận, Claire gật đầu với khuôn mặt cảm xúc lẫn lộn.

“Gì sao?”

“Người có thể làm điều này—“

Vào lúc đó, đồ giữ cửa xoay và cánh cửa mở ra.

Clack—Âm thanh thô cứng của giày nhà binh dậm trên sàn—

Người đó hiện ra.

“—Tôi biết mà. Là cô hả?”

Kamito lầm bầm và liếc cô ấy, người đang đứng ở cửa.

Đôi mắt hồng ngọc, chứa đựng quyết tâm mạnh mẽ. Mái tóc dài đỏ thẩm như lửa cháy rực. Mặc áo khoác màu trắng trên bộ quân phục, cô trông như một vị tướng của cả đoàn quân.

(…Không gì ít hơn mong đợi. Dù đã mất tinh linh giao ước, cô ấy vẫn đáng sợ và đầy tham vọng.)

Kamito lén lút thở dài.

“C-cô là…”

Mắt Ellis tròn to.

“Nee-sama…”

Claire cắn chặt môi.

Claire có lẽ đoán nó đến từ điều này. Nhưng mà, cô vẫn phản ứng không nói nổi lời, cứng đơ vì sốc khi người này xuất hiện trước cô ấy là thật sự.

“—Mọi người, mừng lên tàu của tôi.”

Cuối cùng, cô ấy nói.

Đó là Đế cơ tai họa đã biến mất trong vòng chung kết của Kiếm Vũ hội—Rubia Elstein.

Phần 3Edit

Kamito cùng bạn ngồi một hàng dọc cái bàn từ chỗ Rubia.

Cô gái dẫn đường hồi nãy đã chuẩn bị bánh và trà trên bàn.

Dù Kamito và mọi người đói bụng, họ cũng chưa có ý định đụng tới những thứ tươi ngon. Chỉ có Restia cảm ơn cô gái, lấy vài bánh mì và bắt đầu ăn.

Trong khóe mắt, Kamito quan sát cô gái đang ngồi phía bên cậu.

Đối mặt với Đế cơ Tai họa, Ellis hình như đặc biệt lo lắng.

…Nói mới nghĩ ra, đây có lẽ là lần đầu Ellis gặp cô ấy trực tiếp.

Và cho Claire, cô ấy tiếp tục cúi gầm mặt suốt và không ngồi mặt đối mặt với chị cô. Theo Rinslet, Claire cơ hồ là một cô gái rụt rè và nhút nhát, rõ ràng vậy.

Suốt kì Kiếm vũ hội, cô ấy có thể duy trì thái độ cứng cỏi chỉ bởi vì áp lực hoàn cảnh, nhưng một khi cô chạm mặt chị mình đang ngồi trong cái loại họp mặt yên tĩnh nãy, cô ấy dường như trở về chính mình hồi trước.

Dưới không khí căng thẳng treo trong phòng này, Rubia vô tâm uống trà. Không khí thanh thoát của cô làm Kamio nghĩ rằng cô thực sự sống như danh nghĩa con gái cựu công tước.

Cô gái cúi đầu sau khi mang trà, rồi rời khỏi phòng.

“Cô gái vừa rồi là một trẻ mồ côi từ trường giáo dưỡng như tôi?”

Cuối cùng, Kamito bắt đầu buổi nói chuyện bằng câu hỏi này.

Rubia chậm rãi hạ tách trà xuống bàn.

“—Đúng vậy. Cô ấy là một trong những trẻ mồ côi tôi đã mang vào lực lượng của mình.”

“…Vậy nó đúng như tôi nghĩ.”

Cô gái ấy toát ra rung động như người được nuôi ở trường giáo dưỡng. Thái độ chối bỏ mọi xúc cảm không cần thiết, tuyên bố mình như một công cụ, rất tương đồng với Kamito trước khi cậu gặp Restia.

“Cô ấy là người duy nhất trên tàu này?”

“Phải. Tôi ban đầu có hơn 30 người như họ làm thuộc hạ, nhưng phần lớn đã bị chiếm bởi Sjora Kahn. Họ hiện giờ thành chó của Thần giáo quốc rồi.”

Trong khi cô thì thầm, sự xáo động tinh tế trong biểu cảm nhưng như sáng lên trong mắt cô ấy.

“Còn về Muir và Lily? Họ không cùng ở đây sao?”

“Tôi đã cử họ tới một nơi nhất định để gánh vác một nhiệm vụ quan trọng.”

“Một nơi nhất định?”

“Chúng tôi đang thiếu hút sức mạnh chiến đấu, ở cả số tinh linh quân sự lẫn tinh linh sứ dùng chúng. Đó chính xác là những gì họ đang tìm tòi.”

Ngay điểm này, Rubia dừng lại.

“—Để có ích cho cuộc chiến tranh sắp xảy ra.”

“Chiến tranh?”

Kamito hỏi lại.

“Cô định làm quỉ gì thế hả? Cô thậm chí còn kiếm được loại tàu này!”

Giọng điệu cậu lớn hơn khi cậu hỏi Rubia trước mắt cậu.

Trước đây, Rubia đã đánh thức quyền năng Ám linh vương ngủ bên trong Kamito, dự định dùng cậu ta để hủy diệt Tinh linh vương.

Cô đã thu thập tinh linh quân sự từ xa xưa chuẩn bị cho sự hỗn loạn nơi nhân giới sau khi diệt trừ Tinh linh vương.

Nhưng mà, kế hoạch ám sát Tinh linh vương đã thất bại.

Cuộc chiến đơn độc của cô vẫn chưa kết thúc sao?

“…Nee-sama, đừng nói em là chị vẫn còn dự định giết Tinh linh vương?”

Im lặng cho tới bây giờ, Claire cuối cùng cũng gom can đảm lên tiếng lần đầu.

Rubia liếc em mình và lắc đầu chậm rãi.

“Tôi không thể diệt trừ Tinh linh vương được nữa. Nó là không thể dù cậu gầy dựng đoàn quân mạnh đến cỡ nào. Chỉ duy nhất người có khả năng loại bỏ họ là Quỉ vương mang trong mình sức mạnh Ám linh vương—“

Khi nói thế, cô nhìn vào Kamito. Chịu cái nhìn cô ấy, Kamito lườm lại mà không xuống thế.

“Chiến tranh… Vậy chính xác là gì mà chị định bắt đầu chiến tranh lại, Nee-sama?”

Claire tiếp tục mà không hụt.

Nghe đó, Rubia giơ một ngón tay và chỉ một vị trí trên bản đồ.

Rõ ràng nó là địa điểm được ghim đỏ.

“…Eh?”

“Hiện giờ, địch thủ tôi là Thánh quốc Lugia—“

“…Thánh quốc thiệt sao?”

Kamito cau mày với câu trả lời ngoài dự liệu.

Thánh quốc Lugia là một quốc gia đất liền đã tôn thờ một trong Ngũ đại tinh linh, Thánh linh vương Alexandros. Mặc dù nó như một vương quốc, thực sự sức mạnh quyền hành được giữ không phải nơi nhà vua hay hội đồng mà là Pháp Đình, mà các thành viên đều là Hồng Y.

Mặc dù là một quốc gia lớn đứng sau Ordesia và Quina, chỉ có chút ít là được biết về Thánh quốc, gần giống Thần giáo quốc.

(…Đúng thực là một nước khá đáng ngờ.)

Những gì nổi lên trong tâm trí Kamito là hiện diện của đội Thánh linh hiệp sĩ ở rừng Laurenfrost. Đội trưởng hiệp sĩ, Luminaris, thế nào mà biết về tái sinh của Restia và định bắt giữ cô ấy.

Nhưng mà, tại sao Rubia đột nhiên nhắc đến tên Thánh quốc?

“—Tôi cho là mình nên bắt đầu tuần tự.”

Có lẽ nhận ra nghi vấn của Kamito, Rubia rút lại ghim đỏ từ bản đồ.

“Trước nhất, mọi người nghĩ Tinh linh vương, mà mọi người giải phóng, đã biến đi đâu?”

“…hả?”

Câu hỏi thình lình làm Kamito lúng túng.

Không đúng, nghĩa đen rõ ràng đủ dễ hiểu.

Ngày đó, sau khi giành đặc quyền một cuộc hội đàm với Tinh linh vương thông qua chiến thắng tại Kiếm vũ hội, Kamito và mọi người đã giải phóng Hỏa linh vương khỏi Bóng tối dị giới—Đây có lẽ là thứ Rubia ám chỉ.

“Hỏa linh vương chắc đã biến mất khỏi ngai vàng. Dịch chuyển tới đâu đó trong Tinh linh giới hay nhân giới giống như Thủy linh vương mà cậu giải phóng trong quá khứ--“

Thực vây, Thủy linh vương Iseria Seaward đã dịch chuyển trong tình trạng mất trí nhớ tới phế đô Megidoa tọa lạc ở Tinh linh giới. Trong trường hợp đó, Hỏa linh vương chắc phải chuyển tới đâu đó trong tích tắc đó, nhưng mà—

“Ai mà biết. Tất cả việc tôi làm là thanh tẩy Bóng tối dị giới. Về nơi mà Hỏa linh vương tự do sẽ tới, tôi không hề rõ.”

Kamito lắc đầu.

“Đoán coi? Vị trí của Hỏa linh vương…”

Nói thế, môi Rubia co lại trong sự nhạo báng.

“…Thực sự, cái này chắc gọi gần như là nghiệp chướng. Liên kết bởi một Đế cơ.”

Cô ấy bày ra biểu tượng vương miện bốc lửa, họa trên tay phải cô. Thay vì là của Laevateinn, ấn kí này thuộc về Hỏa linh vương mà cô từng phục vụ.

“Làm sao mà!? Ấn kí Hỏa linh vương phải được thừa hưởng bới Reicha—“

“Đúng vậy, ấn kí tinh linh vương nên được truyền lại cho Reicha Alminas, người kế thừa tôi làm Đế cơ. Tuy nhiên, ấn kí tinh linh ban cho tôi không biến mất trong những sự kiện lần lượt kì quái ấy, lẽ là nguyền rủa hay ban phước. Đây chắc là một tình huống bất thường xuất phát từ Bóng tối dị giới đang ăn Tinh linh vương.”

Ứng đáp trước sự ngạc nhiên của Claire, Rubia tiếp tục.

“Ngay cả khi thành Đế cơ Tai họa, tôi cũng từng làm nhiều lần xóa ấn kí này. Nhưng mà, dù cho cắt bằng dao hay đốt với lửa cũng không hiệu quả. Mỗi lần, con dấu này lại xuất hiện như nguyền rủa, hành hạ tôi. Trớ trêu thay, ấn kí này, mà tôi thấy bức bối bi phẫn từ quá khứ, giờ lại nói cho tôi vị trí tái sinh của Hỏa linh vương—“

Ánh mắt Rubia rơi trên bản đồ lại.

“Đâu là nơi Hỏa linh vương tái sinh, hay chả lẽ--“

“Không đời nào--!”

“Đúng vậy, kinh đô của Thánh quốc Lugia—Alexandros.”

Kamito im lặng.

Hỏa linh vương được tái sinh nơi nhân giới, và Thánh quốc là bước đệm—

Đó là ngụ ý gì? Đơn giản tưởng tượng thôi cũng làm người câm lặng.

Giả như Hỏa linh vương đã được chuyển dịch trong tình trạng mất trí hệt như Iseria rồi ai đó, đã biết về sự thật này, cố gắng giành lấy quyền năng cho chính họ sử dụng—

(…Nó tương đương với có được một vũ khi tối thượng vượt xa cả sức mạnh tinh linh quân sự cấp chiến lược.)

Tưởng tượng tình huống tồi tệ nhất, Kamito toát mồ hôi lạnh trên trán cậu. Phải, giả như ai đó độc ác đặt tay họ vào quyền năng Hỏa linh vương, nó sẽ có thể dựng nên một tai ương diệt vong thậm chí còn lớn hơn cả những gì đã rơi xuống lãnh thổ Elstein cách đây 4 năm.

“Vậy là cô theo dấu Hỏa linh vương--?”

“Tất nhiên rồi. Muir và tôi đã thâm nhập Thánh quốc cùng nhau. Nhưng mà, một vài ngày sau khi chúng tôi vào Alexandros, phản ứng của ấn kí tinh linh đã bị cắt.”

“…Chuyện gì xảy ra?”

“Nó chỉ ra rằng ai đó đã nhốt Hỏa linh vương—“

Claire nói lặng lẽ bằng giọng lo lắng.

“Một khi nhốt trong một vách ngăn cô lập, liên kết với tinh linh giao ước sẽ bị cắt.”

“Đúng vậy đó. Và sự thiết dựng một rào chắn cô lập là chứng cớ ai đó đã giấu Hỏa linh vương có mục đích. Không cần phải nói, rào chắn thì mạnh đến nỗi nó thậm chí còn phong ấn luôn Hỏa linh vương chưa hoàn thiện. Không hề nghi ngờ là liên hệ đến cấp độ quốc gia—“

“Nói cách khác, Pháp Đình đã có được Hỏa linh vương?”

“Tôi sợ là thế. Bất kể là gì, thì tôi đã mất dấu. Sức tôi hiện thời vẫn không đủ đối chọi lại cao tầng của Thánh quốc.”

“Nhưng giả dụ như trường hợp đó, làm sao Thánh quốc biết vị trí Hỏa linh vương?”

Bỏ qua Rubia, là cựu Đế cơ, người khác không coi như biết được, đúng chứ?

Đợi đã, trước khi nói về vị trí, làm sao họ thậm chí còn biết được sự giải phóng Tinh linh vương trước đã?

Sự tồn tại của Bóng tối dị giới ăn mòn Tinh linh vương chỉ nên được biết bởi Rubia và nhóm Kamito.

“Tôi không chắc nó nữa. Họ có thể biết nó do tình cờ, hay là sự dịch chuyển của Hỏa linh vương tới Thánh quốc bởi một thiết kế cố ý của ai đó--?”

“Nói mới thấy, họ cũng hình như biết về Restia…”

Kamito đột nhiên nhìn lại Restia, người cùng phản ứng nhìn lại Kamito với biểu cảm lúng túng.

“Nhưng Thánh quốc định làm gì sau khi họ có được Hỏa linh vương?”

“Độc chiếm quyền năng ngọn lửa trên toàn lục địa chăng? Mà, nó chỉ là một giả thuyết.”

Nghe Claire dự đoán, Ellis nghiêng đầu. Sự thực, nếu bất kì quốc gia độc nhất nào có thể điều khiển Hỏa linh vương cho vị thế của họ, họ chắc chắn sẽ mang ảnh hưởng áp đảo trên toàn thể nước bao quanh. Không cần nói, nó ắt gần như bản chất của Thánh quốc Lugia, một cường quốc.”

“—Nó chỉ là nhẹ gánh nếu họ chỉ đi xa chừng đó.”

“Ý cô là sao?”

Kamito hỏi.

“Mọii người chắc thấy Bóng tối dị giới xâm nhiễm Tinh linh vương, đúng chứ?”

Cô đột nhiên hỏi.

“Ờ…”

Kamito gật đầu. Với vẻ nhìn phức tạp trên mặt họ, có lẽ gợi cho họ nhớ lại những gì chứng kiến tại Điện Tinh linh vương ngày ấy, Claire và Ellis gật đầu.

Chân hình bóng tối thậm chí cắn nuốt cả cõi nhân gian. Ngoài ra—

(Đoàn quân thiên thần vô tận đó, sinh sôi trong tận cùng bóng tối…)

Tuy vậy, Hỏa linh vương chắc đã tự do từ bóng tối đó.

Tuy nhiên, những gì Rubia nói tiếp thực không thể tin nổi.

“—Thánh quốc đã giành được Bóng tối dị giới.”

“…!?”

Kamito và bạn không nói nổi nên lời.

“Cô nói gì vậy? …Đó là chuyện điên khùng nào?”

“Mọi người biết về vụ đảo chính ở Giáo quốc vài ngày trước, đúng không?

“Ừ-ừm…”

Kamito mơ hồ gật đầu.

Được biết là, phù thủy Giáo quốc, Sjora Kahn, đã chiếm lấy cung điện Scorpia bằng cách dùng chỉ 200 lính, chặt đầu Giáo chủ Rajihal Kahn lập nên một sự thay đổi chế độ. Tin đó làm rúng động toàn thể nước xung quanh, vì thế dẫn tới Hội nghị toàn quốc gia được tổ chức ở kinh đô.

“Con tim Thần giáo quốc, Scorpia, ắt có trú đóng lượng lớn tinh linh. Mọi người không thấy lạ kì sao khi nó bị chiếm quá nhanh sao?”

“…”

Thực vậy, Sjora Kahn là một tinh linh sứ hãi hùng nhưng khó nghĩ nổi một tay cô ả có thể đánh bại hết tinh nhuệ tại cung điện. Dù cho tất cả thuộc hạ cô ta là tinh linh sứ, nó cũng chẳng phải việc dễ dàng.

Thấy Kamito im lặng, Rubia tiếp tục.

“Theo gián điệp của tôi ở Scorpia, tất cả tinh linh tại cung điện đều trở nên điên loạn khi bị chiếm hữu bởi bóng tối ghê sợ.”

“…! Không thể nào—“

Đội Kamito nhớ lại thứ gì và tức thời nhìn lẫn nhau.

“—Đúng vậy. Nhiều khả năng cùng là thứ đã gây cho tinh linh tại Học viện Areishia điên dại.”

Tinh linh quân sự tấn công Học viện rõ ràng bị xâm nhiễm bởi Bóng tối dị giới.

“Pháp Đình đang điều khiển vụ đảo chính Giáo quốc từ trong bóng tối. Mọi người có ghi nhận gì về cái tên Millennia Sanctus?”

“Millennia Sanctus…”

Claire nhớ lại.

“Cô gái đó với băng bịt mắt… Cưỡi trên một tinh linh quân sự cuồng loạn…”

Đó là tên cô gái bí ẩn đã đồng lõa trong vụ Lurie Lizaldia tấn công Học viện.

“Cô ấy là một hồng y của Pháp Đình, phải không?”

“Đúng, cô ta là một thành viên của Pháp Đình chuyên những ngoại giao ngấm ngầm không bao giờ công khai. Cô ta có được Bóng tối dị giới—“

Đôi mắt hồng ngọc của Rubia bừng cháy đỏ thẳm.

Với cô, Bóng tối dị giới là kẻ tử thù phải bị xóa sổ.

“Giả như Hỏa linh vương vào tay cô ta—“

“—Thì nhân giới thực sự sẽ thành địa ngục.”

Tiếng Rubia chất đầy quyết tâm cao độ.

Hình ảnh trong tâm trí cô có lẽ là quê hương, bị tàn phá bởi điên cuồng của Tinh linh vương trong quá khứ.

(--Vậy ra nghĩa cô ấy đó là chuẩn bị cho chiến tranh?)

Cô ấy hình như nghiêm túc lên kế hoạch chiến tranh với Thánh quốc.

“…Nói cách khác, cô giải cứu tụi tôi để tuyển mộ chúng tôi như một phần lực lượng?”

“Chính xác. Làm việc cho tôi đi, Kazehaya Kamito.”

“Chuyện gì nếu tôi từ chối?”

“Đề nghị đó không có cho cậu đâu.”

Nói thế, Rubia đặt một ghim vào bản đồ.

Cái ghim chỉ ra Ostdakia, kinh đô Đế quốc Ordesia.

“Ý cô là sao?”

“Thánh quốc đã chủ mưu vụ ám sát hoàng đế vào dịp này.”

“…Cái gì!?”

Kamito, Claire và Ellis đồng thanh kêu kinh ngạc.

“Kẻ âm mưu chính của vụ ám sát nhiều khả năng là anh trai Fianna, Arneus Ray Ordesia. Một gã bé nhỏ bị lèo lái bởi tham vọng. Tuy nhiên, không nghi ngờ gì là Thánh quốc hậu thuẫn cho hắn. Họ có ý định biến Arneus thành con rối cho họ.”

“…Tôi biết mà. Fianna đã bị đổ tội.”

“Đúng vậy, cô ấy được khai thác để thanh trừng phe chống Arneus.”

Rubia gật đầu rồi nhìn thẳng Kamito.

“Cậu sẽ đến kinh đô để giải cứu Fianna Ray Ordesia, phải vậy không?”

Nghe Rubia—

“Nói cách khác, chúng tôi muốn cứu Fianna còn cô muốn nghiền nát Thánh quốc, nên mục tiêu chúng ta là như nhau?”

“Chính xác. Lợi ích chúng ta liên kết cùng nhau.

Kamito nghĩ thầm—

(…Đề nghị thực này không tệ.)

Mặc dù cậu miễn cưỡng bị điều khiển bởi Rubia, cũng không có lý do gì từ chối. Tóm lại thì, họ chỉ đơn giản thoát khỏi căn cứ quân sự vừa rồi. Cậu tuyệt nhiên chưa có ý tưởng làm sao cứu Fianna.

Cậu nhìn vào Claire và Ellis, cả hai họ gật đầu.

--Vậy thì nó đã định.

“Được rồi. Vậy tôi cho là chúng tôi sẽ cùng hợp tác với cô một lúc, Rubia Elstein.”

“—Giao kèo thành lập.”

Rubia tuyên bố gọn ghẽ, đứng dậy và rời phòng.

“Vẫn còn thời gian trước khi chúng ta tới kinh đô. Hãy đi nghỉ đi cho tới khi đó.”

-Kamito, Claire cùng Ellis thở một hơi nhẹ nhõm sau khi Rubia rời phòng.

“…Cảm giác như kiệt lực vậy.”

“Phải, sau cùng, khí áp cô ấy thật mạnh bạo.”

Kamito đồng tình với lời phàn nàn yên tĩnh của Ellis.

“Nhưng Bóng tối dị giới…”

“Thánh quốc đã có được Bóng tối dị giới trong khi Hỏa linh vương đang mất tích tại Alexandria—“

“Thành thực mà nói thì, nó hoàn toàn đáng lo…”

--Ngay lúc đó, cô gái khi nãy trở vào phòng.

“Một phòng để nghỉ ngơ đã chuẩn bị phù hợp. Xin nghỉ ngơi một chút.”

“Hẳn rồi, cảm ơn cô.”

“Nhưng tôi muốn gặp chị yêu quí của tôi—“

“Vậy thi, xin theo tôi.”

Cô gái gật đầu khi nghe Ellis.

“Claire, cô không định trò chuyện với Rubia sao?”

“…Hả? H-hmm…”

Câu hỏi Kamito mang đều một biểu tình phức tạp trên mặt Claire khi cô u mê đáp.

“…T-tôi coi như… nhưng… chúng tôi nên nói gì, tôi chẳng có ý nào hết.”

(…Chà, mình cho là cô ấy đúng.)

Mơ hồ hiểu cảm xúc của Claire, Kamito chọn giữ im lặng.

Sau khi trải qua khoảng thời gian chia xa lâu vậy, cái vịnh lớn giữa họ không thể bắt cầu dễ dàng cho được.

Phần 4Edit

--Có ai biết bao nhiêu thời gian đã trôi qua từ khi đó?

Cô đã hoàn toàn lạc lối về thời gian. Trong căn phòng cô lập khỏi ánh sáng và âm thanh, chỉ có mỏi mệt và đau nhức đến trên toàn thân cô cho cô một cảm giác cụ thể là cô còn sống.

Vào ngày đầu, cô đã bị treo từ trần suốt. Nhưng mà, chỉ sau khi một lính gác thấy Fianna trở nên quá yếu thì cô đã được hạ xuống đất.

Đây chẳng phải vì lính gác thương hại Fianna. Nó đơn giản bởi vì Arneus đưa ra mệnh lệnh chưa thể để cô chết.

Với tay và chân vẫn bị trói chặt bởi xích, cô không thể làm gì.

--Vào lúc đó, cô nghe tiếng bước chân bên ngoài cánh cửa.

Ánh sáng yếu ớt từ cửa khép hờ làm Fianna mở mắt.

Bước vào một cách rụt rè là một tinh linh cơ trẻ tuổi đang rèn luyện.

Mang một khay chứa nước và bánh mì, cô ấy nhẹ nhàng đặt nó trên đất nơi mà Fianna có thể chạm tới.

Trước đó, cô ấy kiên quyết làm ngơ Fianna mặc cho cô nói gì. Hay khả năng là, cô ấy được lệnh làm như vậy.

--Nhưng lần này thì khác. Cô gái trẻ nói lần đầu tiên.

“Nhị công chúa, ngày thi hành án cô đã được quyết định—“

Cô gái nói dè dặt.

“Ba ngày kể từ giờ, buổi lễ đăng quang của Arneus lên ngai vàng sẽ được cử hành. Buổi thi hành án Nhị công chúa sẽ diễn ra sau buổi lễ.”

“…Là vậy sao? Cảm ơn cô.”

Fianna đáp lời yếu ớt và cô gái cúi đầu, rời phòng vội vã.

“…Mình… sẽ bị hành hình sao?

Cô tự mình lẩm bẩm như thể nhại lại thứ gì đó phi thực tế.

Ý chí kháng cự lúc đầu của cô đã bị mai một đi từ lúc này.

Ý thức cô hoàn toàn rối mù. Mọi thứ trở nên đặc nghẹt.

(…Kamito-kun, mình muốn gặp cậu lần cuối. Còn có Claire và mọi người nữa--)

Trong hoang mang, cô kéo sợi xích buộc tay mình, cô ngắt một mẩu bánh mì. Cái bánh mì thì cứng và đen không như thứ phục vụ ở cung điện. Không thể nuốt nổi nó cho đến khi ngâm nó vào nước cho tới khi mềm.

Vừa khi cô ngâm mẩu bánh mì, đưa nó lên miệng và cắn…

Răng cô đụng thứ gì cưng cứng.

Cau mày, Fianna phun nó ra.

Nó rơi trên đất với một tiếng keng. Một mẩu đá cỡ hạt đậu.

Không đúng, nếu xem xét gần hơn, cô khám phá ra nó không phải đá thường. Trong suốt và phát sáng lờ mờ.

(…Lẽ nào là tinh thể tinh linh?)

Tinh thể tinh linh là khoáng vật cực kì đắt đỏ và không thể có khả năng trùng hợp trộn lẫn vào bánh mì được.

(Sao nó lại ở đây…?)

Tập trung ý thức u mê của mình, cô nhận ra một thức tệ bất ngờ.

--Rõ ràng là, ai đó trộn nó vào trong.

Khoảnh khắc cô nhận ra, Fianna khôi phục tâm trí hoàn toàn.

Cô nhặt tinh thể lên từ mặt đất và vận thần lực vào nó từ ngón tay.

Mặc dù bị gián đoạn kết nối với Tinh linh giới, một tinh linh cơ cấp cao như Fianna vẫn có thể nắm giữ một lượng nhỏ thần lực bên trong cơ thể cô.

Lập tức, ánh sáng từ tinh thể mạnh lên—

“…Công chúa… Điện hạ… Người nghe tôi không…?”

Một giọng cực kì yếu, kèm với sự tĩnh lặng, chạm đến tai Fianna.

Một giọng không có gợi nhớ nào trước đó. Chất lượng âm thanh cũng tệ, cộng với thực tế là kích cỡ nhỏ của viên tinh thể, nghĩa là không thể nhận ra giọng nói trừ khi nó quen thuộc.

“…Ai vậy?”

Fianna nhẹ nhàng hỏi. Tất nhiên, đây có thể là một cái bẫy đặt bởi Arneus, nhưng cô chẳng còn gì để mất trong tình cảnh thế này.

“…Ai đó nhờ tôi cứu cô… Tôi là đồng minh.”

(…Ai đó?)

Fianna lập lại trong tâm.

Đã không rõ ràng về cái giọng từ ai. Nhưng nếu thiệt sự có ai như đó—

Vài khuôn mặt hiện lên trong tâm trí Fianna.

Đầu tiên cô nghĩ về bạn bè mình Kamito, Claire cùng mấy cô gái, nhưng Học viện quá xa nơi đây. Cũng có thể họ chưa chắc biết về tình trạng bị giam cầm của cô.

Quí tộc ở phe chống Arneus được coi như đều bị bắt. Công tước gia đình Fahrengart giữ vị trí chính trị trung lập dù không là phần phe Arneus, nhưng họ cũng sẽ không hành động.

Cha Fianna, hoàng đế, đã không còn tí ti tình cảm gia đình nào cho cô. Ngoài ra, ông hiện thời chịu đựng chướng khí của quỉ, đang nằm liệt giường.

Liên hiệp hoàng gia cũng loại trừ luôn. Tôn trọng giới luật khắc nghiệt của Thần nghi viện, cô tự giữ mình tránh liên hệ chính trị. Và Trưởng công chúa Linnea không chỉ cắt đứt quan hệ cô với thế giới trần tục mà còn coi thường Fianna người trước đây đã mất sức mạnh giao ước tinh linh.

Những người kể trên khả năng không thể mở rộng tay giúp đỡ Fianna.

Trong trường hợp đó, ứng viên còn lại là—

(Cô hiệu trưởng..?)

Cô ấy là người duy nhất Fianna nghĩ đến.

Greyworth có thuộc hạ xuất thân từ Umbra. Ngày vụ việc xảy ra, cô ấy thậm chí còn nói cô ấy kiếm được một con tốt tuyệt vời. Dù là chính Greyworth cũng bị cầm tù do hậu quả sự vụ, nó vẫn không thể không khả thi cho phù thủy phát huy ảnh hưởng của bà trong nhà tù.

Giả như người này thuộc về Umbra, lẽ tự nhiên để giấu nhân dạng cô hay anh ấy.

“…Giải cứu tôi, làm sao?”

Ngôi điện dưới sự canh gác cẩn mật. Dù là một đặc thám hiệp sĩ của Umbra cũng sẽ đối mặt với thách thức để lên kế hoạch giải cứu.

“…Chờ thời cơ đến. Khi đến lúc đó, cô sẽ được cứu.”

“Thời cơ? Nhưng tôi sẽ bị hành quyết ba ngày sau.”

“Phải, nhưng trước đó, đồng đội Điện hạ sẽ đến cứu cô.”

“…Hả?”

Fianna sửng sốt.

“Ý cô là sao?”

“Nó diễn ra hôm qua. Kazehaya Kamito và bạn cô đã bị bắt ở Thành phố Học viện.”

“Kamito-kun và mọi người!?”

Fianna tròn mắt.

“Họ bị buộc tội âm mưu với Nhị công chúa—có thể gián tiếp tham gia vào vụ ám sát hoàng đế. Sau cùng thì, họ là đồng đội của cô.”

“Không thể thế được—“

“Yên tâm đi. Họ rõ ràng đã thành công trong việc phá ngục. Sau đó, họ đã bay đi trên một con tàu không lai lịch. Chẳng nghi ngờ nữa, họ sẽ cứu cô trong ba ngày tới.”

“…Không thể đâu. Họ chắc sẽ bị bắt bởi Hiệp sĩ hoàng gia nếu họ tới đây!”

Fianna không thể không to tiếng.

Xâm nhập kinh đô để cứu Fianna sẽ quá nguy hiểm.

Còn nữa, có Hoàng cơ đạo ở đây.

“Còn nữa, họ định thâm nhập kinh đô ra sao?”

“Đó là tại sao tôi sẽ hành động. Để nhận… họ…”

“…?”

Tiếng nói chợt ngắt ngứ.

Độ sáng tinh thể yếu dần. Cuối cùng, tiếng nói không còn được nghe nữa.

Rốt cuộc thì nó chỉ là một tinh thể nhỏ. Sức mạnh tinh linh có lẽ đã kiệt quệ.

Đế tránh để lại chứng cứ đằng sau, Fianna nghiền viên tinh thể và nuốt nó.

“Kamito-kun…”

Kamito-kun đang đến cứu minh—Khả năng này đưa đến cho cô một tia hy vọng mong manh.

--Trong trường hợp đó, mình phải không lãng phí thời gian ở đây.

(…Đúng vậy, mình không mong muốn thành ra một loại công chúa thương tâm.)

Đột nhiên nhớ lại, Fianna cắn môi mình.

Rồi cô nhúng tay mình vào máu chảy ra.

Chương 7 – Tinh linh cơ của Quỉ vươngEdit

Phần 1Edit

Chia tay với Kamito và Claire tại phòng ngủ, Ellis được đưa đến khu y tế nơi Velsaria ở.

“Đằng này—“

Ngay khi cô gái mở cửa, Ellis được chào đón bằng một cách sốc.

“…! Chị yêu quí!”

Ellis chôn chân tại chỗ trong cú sốc.

Một thiết bị cỡ lớn dạng quan tài ở trung tâm khu y tế, cho ra những tiếng động lớn và ghê tai. Phát ra ánh sáng nhàn nhạt, quan tài kết nối với một lượng dây cáp.

--Và bên trong nó là Velsaria.

Đương nhiên, cô không mặc tinh linh trang giống như một “pháo đài”. Che thân thể trần truồng của cô, đẹp như bức tượng điêu khắc, là một tấm vải lệch.

Được chiếu sáng nhợt nhạt bởi tinh thể tinh linh, cô đang chìm trong giấc ngủ sâu.

“Trời đất… gì thế này…”

Ellis lẩm bẩm sửng sờ.

“Đây là thiết bị phục hồi tùy chỉnh làm cho cô ấy bằng các tinh thể trị liệu. Bởi vì hoạt động vượt quá thời gian hạn định, phải trả một giá là đương nhiên.”

Cô gái gốc gác từ Trường giáo dưỡng lên tiếng vô cảm.

“…Trả giá?”

Trong khi nói thế, Ellis tiến đến máy trị liệu nơi Velsaria ngủ bên trong.

“Chuyện gì với tinh linh trang đó!? Còn nữa, chị yêu quí của tôi đã mất sức mạnh giao ước tinh linh vì phản ứng phụ của ấn kí nguyền rủa bạo phát rồi mà—“

“—Đó không phải tinh linh trang. Thay vì vậy, nó là một thực nghiệm ‘linh giáp chiến trang.”

“…!”

Nghe một giọng quen thuộc, Ellis lập tức nâng cảnh giới.

Cô nhìn lại để thấy một phụ nữ cao đứng tại cửa, phả khói từ một cái ống hút.

Mắt đỏ, gần như đầy dụ hoặc, đi đôi với mái tóc xanh ngọc.

Đôi tai dài và nhọn của cô chính xác là đặc điểm tộc Elfim, cư dân rừng.

"...! Vivian Melosa!"

Cơ thể Ellis hành động theo phản xạ.

Cô gia tốc và đến gần tức khắc, nắm lấy cổ áo loại dùng trong phòng thí nghiệm của cô ta.

“Thương buôn Sát nhân hội làm gì ở đây--!?”

Người nữ này là nghi phạm đã khắc một ấn kí nguyền rủa lên tim Velsaria.

Cô ta là kẻ thù không thể dung thứ theo quan điểm Ellis.

“Cô nên bị ném vào Ngục Balsaa—“

“Đúng vậy, đã ở cùng đó với chị cô.”

“…N-ngươi khốn khiếp—“

Ellis vặn nhiều lực hơn.

“Thật hay khi gặp cô. Tôi là người đang tiến hành duy trì cô ấy.”

“…Cô nói vậy là sao?”

“Sau hết, ‘linh giáp chiến trang’ là thứ tôi đang thiết kế. Tôi phụ trách điều trị cho chị cô và là người duy nhất thấu hiểu tình trạng cô ấy.”

“Loại đùa dai gì thế này—“

“…Ellis, cô ấy nói… thật đấy…”

--Lúc ấy, Ellis nghe một giọng khó nhọc đằng sau.

“Chị yêu quí…!”

Miếng che thủy tinh máy trị liệu chậm mở ra và Velseria bước ra.

Loạng choạng đứng lên, cô liếc Vivian sắc bén.

“Để cho tôi, phù thủy—“

“…Được thôi. Tuy nhiên, tôi cần phân tích dữ liệu chiến đấu sau đó.”

Vivian nhún vai. Sau khi liếc Ellis người vẫn đang trừng mắt với cô, cô rời phòng.

Cô gái Trường giáo dưỡng đã dẫn đường cúi đầu và theo bước rời đi rồi biến mất trong tĩnh lặng.

Velsaria xoay mặt qua Ellis.

“…Đã lâu rồi nhỉ, Ellis.”

Cô bắt đầu nói trong khi ho.

“Sao…? Tại sao chị lại ở trên tàu này—“

Ellis vội băng tới để trợ giúp người chị nuôi của cô đang loạng choạng như thể sẽ té ngã bất cứ khi nào.

“Còn nữa, thiết bị này là gì? Tại sao thương nhân Sát nhân hội ở đây?”

“Chị được tìm ra bởi Rubia Elstein để gia nhập Liên minh Hỏa ngục của cô ấy. Cùng với phù thủy Sát nhân hội. Lý tưởng và niềm tin không hợp ở đây. Chỉ đơn thuần có năng lực là được tuyển mộ vào dưới ngọn cờ cô ấy, đó là tất cả--“

“…Liên minh Hỏa ngục.”

Ellis lặp lại cái tên.

“Trong trường hợp đó, chị biết về hắc ám đó—“

“Phải, chị đã nghe mọi thứ từ Đế cơ Tai họa. Bắt nguồn từ nguyên cớ đó, chị quyết định quay lại chiến trường, để cống hiến mình cho cuộc chiến diệt trừ Bóng tối Dị giới xâm lược nhân giới.”

“…”

Ellis thấy giật mình bởi cái nhìn mạnh mẽ của chị. Ánh mắt đó hệt như lúc Velsaria lãnh đạo đội hiệp sĩ Sylphia, nghiền nát mọi thứ bằng sức mạnh tuyệt đối.

“N-nhưng chị đã mất quyền năng giao ước tinh linh—“

“…Thực vậy. Vừa như phù thủy nói, đúng vậy, những gì em chứng kiến không phải tinh linh ma trang.”

“Em nhớ nó được gọi là ‘linh giáp chiến trang’—“

“Đúng vậy, một mẫu thí nghiệm nhận được từ Đế cơ Tai họa bởi Giáo quốc, sau đó chỉnh lại bởi tay phù thủy. Có lẽ, tốt hơn mô tả nó là biến một tinh linh quân sự thành một tinh linh ma trang? Hiện đại nhất trong các trang bị tăng cường, dùng Huyết thạch như lò phản ứng với sức mạnh tinh linh pháo đài phong ấn bên trong—Nó vận hành bằng cách hấp thụ thần lực vô hạn, cùng nguyên tắc với cô gái trường Giáo dưỡng có Jester Vise—“ (Ngu giả vạn lực)

“…!”

Thực sự, Velsaria đã mất quyền năng kết nối tinh linh. Nhưng mà, thần lực phong phú của cô vẫn còn nguyên vẹn. Dùng sức mạnh vận hành tinh linh, một tinh linh ma trang mô phỏng có thể được tạo ra, cho phép cô lấy lại sức mạnh một tinh linh sứ.

“…N-nhưng mà, dùng loại trang bị đó, cơ thể chị sẽ…!”

“Thân xác này đã bước vào cửa tử một lần rồi. Đã bị hao mòn bởi một ấn kí nguyền rủa, giả như thân thể này mà diệt trừ được Bóng tối xâm lược Đế quốc thì… khục…!”

“Chị yêu quí—“

“…Đừng lo… Chị, khục, vẫn là một hiệp sĩ của Fahrengart.”

“…”

Nghe những lời đó, Ellis không nói nổi lên lời.

Quyết tâm của Velsaria không thể bị ngăn bởi bất cứ ai.

Là em gái cô ấy, Ellis biết điều này hơn bất kì ai.

Cô là một hiệp sĩ Ordesia, cao quí và cao thượng hơn bất cứ người nào.

Vừa khi Ellis im lặng—

“…Ellis, chị nghe thấy em giành chiến thắng ở Kiếm vũ hội.”

Velsaria đổi đề tài và bình tĩnh nói.

“Vâng. Nhờ có Kamito và đồng đội chiến đấu cạnh em, em đã mạnh hơn.”

“…Đồng đội sao?”

Cô ấy nói trong sự hối tiếc.

“Chị cũng…, nếu chị nhận ra sớm hơn…”

Tức thời, cái nhìn của Velsaria trở nên xa xăm—

“Tiện thể, chị có điều muốn hỏi em—“

Cô ấy nói như thể nó vừa hiện trong đầu cô ấy.

“Chuyện gì vậy?”

“Em và Ren—không, Kazehaya Kamito—đã có chuyện gì chưa?”

“…C-chị yêu!?”

Ellis la lên với mặt đỏ ửng.

Gần như là không thể tưởng tượng nổi những lời vậy lại đến từ miệng Velsaria.

“Y-ý chị là sao… khi “đã có”!?”

“U-umm, mà…”

Nghe đó, mặt Velsaria cũng hóa đỏ và cô lắp bắp.

“Uh, n-nắm tay?”

Tiếng cô nhỏ tới mức nghe như thể cô tự thì thầm với bản thân.

“…Tay hả?”

Ellis bối rối.

“C-có… phải, chúng em có nắm tay—“

“….Thiệt sự? Nắm tay… Tiến triển gì nhanh vậy…”

“…”

Nghe chị cô lẩm bẩm, Ellis đổ môi hôi lạnh.

Theo phản xạ, cô chạm ngón tay nhẹ vào môi cô.

Về mức độ kỉ luật, của Velsaria thậm chí còn khắc khe hơn cả Ellis.

…Tạm quên việc nắm tay đi, còn nhiều thứ hơn thế đã xảy ra. Tuy nhiên, không đời nào Ellis có thể lớn tiếng nói điều đó.

Phần 2Edit

Trước bình minh, trên cái giường trong phòng ngủ, Kamito tỉnh giấc.

Tốc độ dùng để thoát khỏi sự truy đuổi của Gargoyle sau cùng không giữ nỗi. Do đó, khả năng là họ sẽ không đến được kinh đô cho tới chiều kế.

Claire và Restia đang ngủ ở giường thấp hơn. Có lẽ cảm thấy an tâm nhiều hơn bằng cách ôm Est, Restia ôm cây kiếm với một cái mền bọc quanh thân kiếm cùng cô.

…Kamito không thể không nở nụ cười.

Claire lăn qua lăn lại lúc này.

“…Huaahh… Đừng mà, Kamito… Sao cậu… Một vòng cổ thình lình vậy… Hyah!”

“…L-loại giấc mơ gì vậy nè?”

Lầm bầm, Kamito đi ra bên ngoài.

Băng qua hành làng hẹp, cậu leo một lối đi bằng thang và đến boong tàu.

Cậu cảm thấy một cơn gió mát.

(…Mình không biết liệu Fianna đang mơ gì lúc này nhỉ?)

Cô ấy có lẽ đang ngủ trên sàn xà lim lạnh trong tù bây giờ.

Cơn gió thổi làm rối tóc cậu. Tàu quân sự được coi như có khả năng dựng lá chắn gió, nhưng ngay giờ, nó rõ là không có kích hoạt, chắc có lẽ vì giảm mức tiêu thụ không cần thiết.

Sau khi tới boong—

“…Meow.”

…Cậu nghe tiếng một con mèo.

Cậu nhìn và thấy Scarlet meo meo khoan khoái.

Rubia Elstein đang cúi mình trên sàn, gãi cổ Scarlet.

Nhận thấy Kamito, cô lập tức đứng lên.

“Gì, cô đang chơi với Scarlet sao?”

“…Cậu làm gì ở đây, Ren Ashbell?”

Cô chậm rãi nhìn về cậu.

Đôi mắt hồng ngọc hệt Claire liếc cậu sắc lẻm.

Mái tóc dài, đỏ thẫm, rực cháy đang tung bay trong gió.

Kamito không thể nào không công nhận ra cô ấy đẹp dường nào.

“Tôi chỉ ra ngoài kiếm ít không khí.”

Kamito dựa lưng vào lan can boong tàu.

Ở dưới chân, Scarlet bắt đầu dụi nó trìu mến vào chân cậu.

“Uh, sức khỏe cô ra sao rồi?”

“Đó đâu phải việc của cậu.”

“Tôi thì không, nhưng nó thiệt sự quan trọng với em gái cô, Claire.”

Mắt Rubia thoáng dao động.

“Claire đã dành hầu hết thời gian đi kiếm cô. Ước mơ cô ấy là trở về Elstein và sống cùng gia đình lần nữa.”

“Quá khứ là không thể quay lại.”

“…Phải, nhưng thứ mất đi có thể giành lại.”

“…”

Rubia nhìn ra xa.

“Tôi không định chết như thế. Tôi đã có nhiệm vụ ràng buộc để chuộc tội rồi.”

Với cảm xúc sầu thảm, cô ấy có lẽ nhớ lại hình ảnh thành phố bị phá hủy bởi cơn giận của Hỏa linh vương.

“Để chấm dứt việc này, Ren Ashbell, tôi cần sức mạnh cậu từ Ám linh vương.”

“Xin lỗi, tôi không làm như cô muốn được.”

“Không phải là do mong muốn của tôi. Sớm muộn gì, sức mạnh hắc ám sẽ không kiềm hãm được nữa.”

“…Ý cô là sao? Sức mạnh hắc ám rõ ràng đã biến mất rồi—“

Kamito không thể không hỏi nhưng cô ấy lắc đầu.

“Thực tế, cậu đã ngăn ngừa sức mạnh Ám linh vương. Tuy nhiên, đó cuối cùng chỉ là tạm thời. Một ngày nào đó, sức mạnh sẽ trào ra và phá hủy cậu. Cậu chắc phải cảm thấy nó.”

“…!?”

Kamito bất thần nhận ra cảnh báo ở thực tại.

--Cậu rõ ràng có vài ý nghĩ về thứ cô ấy nói.

(Sức mạnh hắc ám không kìm hãm nổi… Lẽ nào là--)

Cậu nghĩ về vấn đề nụ hôn mà Rinslet nhắc khi họ rời Laurenfrost… Ngoài ra, Ellis cũng bảo cậu thứ gì có quan hệ.

“Rõ ràng cậu có một ý tưởng.”

“…Phải, tôi nghĩ chắc nên nói cho cô.”

Sau cùng, cô chính là thủ phạm đã ép Ám tinh linh vương tỉnh dậy bên trong Kamito.

Kamito tóm tắt ngắn gọn chuyện xảy ra với Ellis và Rinslet.

…Sau khi lắng nghe cậu, Rubia trầm tư một chút.

“Cậu đã từng nghe về truyền thuyết ‘Tinh linh cơ của Quỉ vương’ chưa?”

Cuối cùng, cô ấy nói.

“Phải, chỉ là truyền thuyết mà thôi.”

Kamito gật đầu. ‘Tinh linh cơ của Quỉ vương’ là một trong hàng trăm truyền thuyết về Quỉ vương.

Cách đây cả ngàn năm, Quỉ Vương Solomon đã cưỡng bức các công chúa từ các quốc gia bị chinh phục, đem họ thành của hắn.

Hơn nữa là, hắn chọn ra các cô gái với tài năng ngoại hạng để thành tinh linh sứ trong số các công chúa và ban quyền năng hắn cho họ.

Các công chúa được nhận quyền năng Quỉ vương được biết đến như là ‘Tinh linh cơ của Quỉ Vương’. Cùng với 72 tinh linh giao ước, họ đem đến sự khủng bố cho quân đội Thánh nữ đang cứu vớt thế giới.

“Hệt như cậu, Quỉ vương Solomon là một tái sinh của Ám linh vương. Không chừng, theo cách thức như cậu, hắn chia sẽ sức mạnh cho các tinh linh cơ của hắn bằng việc hôn—“

“…Ý cô là hệt như khả năng của tôi?”

“Khả năng là còn hơn nữa. Quyền năng Ám linh vương cho phép gia tăng sự bùng nổ thần lực. Tuy nhiên, nó có lẽ còn thuộc về tình trạng ở phía tinh linh cơ nữa. Dù cho Quỉ vương có hàng trăm thê thiếp, chỉ đơn thuần có 9 trong số họ khả dĩ nhận được sức mạnh hắn—“

“Có phải cần tài năng như tinh linh sứ?”

“Thực vậy, nhưng có thể có điều kiện thêm—“

Rubia lẩm bẩm trầm tư.

Kamito nhìn lại tay cậu.

(…Vậy mình có nên chia sức mạnh Ám linh vương với họ?)

Dù nó không phải do lựa chọn, cậu vẫn thấy phải chịu trách nhiệm.

“Uh, rồi rốt cuộc thì họ có thể bị nuốt bởi sức mạnh hắc ám như tôi không?”

“Ghi nhận về các tinh linh cơ của Quỉ vương khá mơ hồ. Một số nói rằng họ bị diệt trừ bởi Thánh nữ Areshia trong khi số khác bảo rằng sức mạnh hắc ám bị tẩy trừ bởi Sát quỉ kiếm. Không chừng trong số họ, đã có người kết thúc bằng cách bị nuốt chửng bởi sức mạnh hắc ám—“

“…Nói cách khác, cô không biết.”

“Thực vậy. Hay có lẽ cậu nên thử nghiệm với tôi chăng?”


STnBD V14 Trang 209

“…Gì cơ!?”

Nghe thấy đề xuất như-nghiêm túc của Rubia, Kamito không thể không hoảng.

Nhưng mà, cậu sớm nhận thấy cô ấy chỉ đùa.

“Đừng có dùng thần lực liều lĩnh trừ khi cậu muốn bị nuốt bởi sức mạnh hắc ám, Ren Ashbell.”

“…Vâng vâng, tôi biết mà.”

Kamito né chạm mắt và gật đầu.

(…Mình cho là tốt nhất nên tránh dùng thần lực để giải quyết vấn đề.)

Phần 3Edit

--Sau rạng đông. Bên trong phòng hội nghị tàu bay, một cuộc họp được tổ chức lên kế hoạch giải cứu Fianna.’

Đang ngồi quanh cái bàn ovan là Claire kế Kamito, với Ellis cạnh cô ấy. Restia và Est phỏng chừng vẫn còn ngủ trong phòng nghỉ.

Rubia trải một bản đồ của kinh đô lên trên bàn.

“Fianna bị giam cầm tại Đại Thần Điện Areishia ở trung tâm khu quí tộc.”

Cô chỉ và một điểm trên bản đồ.

“Đại Thần điện Areishia? Không phải ngục Balsas sao?”

“Không thể làm điều đó được, bởi vì Muir đã quậy banh nhà ngục khi chúng tôi tới giành Velsaria.”

“…Vẫn máu liều như xưa.”

Kamito không thể không ca cẩm.

“Cô giới điện tại Đại Thần điện Areishia có khả năng vô hiệu sức mạnh một tinh linh cơ. Nó là một nơi vừa vặn giam cầm Fianna.”

Khi nói thế, Rubia lấy ra bản đồ khác và mở nó trên bàn. Kamito không biết liên lạc nào mà cô có được nó, nhưng bản đồ có chi tiết từng tầng của Đại Thần Điện Areishia.”

“Ba người sẽ là một đội để thi hành nhiệm vụ giải cứu. Trong khi đó, chúng tôi sẽ tấn công một căn cứ quân sự gần đó để đánh lạc hướng.”

“Còn về chị yêu quí của tôi?”

“Cô ấy không hợp với hoạt động như thế. Cô ấy sẽ ở lại Revenant như phần kế hoạch nghi binh.”

“…Đúng thế.”

Thực vậy, “pháo đài” Velsaria không phù hợp cho hoạt động giải cứu.

“Còn về hướng xâm nhập vào Đại Thần Điện thì sao?”

Claire nêu câu hỏi.

Trong khi Hội nghị các quốc gia được tổ chức, với vụ việc ám sát mới đây, an ninh kinh đô sẽ thắt chặt hơn bao giờ hết. Do đó không thể công khai tiến vào.

“Đầu tiên, một xe ngựa kéo sẽ được chuẩn bị ở ngoại ô cho cô cậu để thâm nhập vào thành phố. Để vào được, cô cậu phải hóa trang như nữ quí tộc cùng nữ quan. Bằng việc đưa ra giấy thông hành của đế quốc, mọi người sẽ thể qua được ải thẩm tra của gác cổng.”

Khi nói thế, cô ấy đặt ra một giấy thông hành giả mạo trên bàn. Khắc ở chính giữa thông hành là một ấn ma thuật để gạt tinh linh canh gác.”

“Không ngờ cô có cả thứ như vậy…”

“Một áp dụng của ấn kí nguyền rủa thôi. Vivian Melosa là một người làm giả xuất sắc.”

“Cái giả sao?”

Người ngay thẳng Ellis chau mày.

“Cô phản đối việc lừa gạt trong khi đang nổi loạn chống Đế quốc sao?”

“Ừ-nhưng…”

“Nếu có gì, thì thứ “nữ quan” mới là phần tôi quan tâm nhất.”

…Dù Kamito mang ra, nhưng mọi người đều phớt lờ cậu ta.

“Dù sau khi xâm nhập được vào kinh đô, vẫn còn tinh linh hiệp sĩ trú đóng tại khu quí tộc quanh Đại Thần Điện Areishia. Tôi không nghĩ chúng ta sẽ vào được công khai.”

“Có một thương buôn Sát Nhân hội ở khu ổ chuột rất thân thuộc lối vào khu quí tộc. Hãy tìm hắn ta.”

“…Sát nhân hội? Cô có thể tin chúng sao?”

“Sát nhân hội và Thánh quốc ở phía đối lập nhiều năm. Họ là tổ chức xem xét cân nặng rủi ro hay lợi ích hơn là lý tưởng. Nếu Arneus móc ngoặc với Thánh Quốc, Sát nhân hội sẽ có lý do giúp chúng ta.”

“…Tôi hiểu rồi.”

Sát nhân hội đã thành lập một mạng lưới lớn mạnh xuyên suốt đại lục với nhiều chi nhánh ở các quốc gia. Tuy nhiên, ngoại trừ một nơi.

--Thánh quốc Lugia.

Tôn thờ một trong Ngũ Đại linh vương, Thánh linh vương Alexandros, trong khi tin rằng “An hòa cho toàn thể lục địa” như thông cáo của họ, Thánh quốc hoàn toàn ngăn cấm Sát nhân hội và giữ tổ chức đó vững chắc bên ngoài cửa nó.

Từ quan điểm Sát nhân hội, họ không đời nào muốn một hoàng đế Ordesia thân thiết chung giường với Thánh quốc.

“Một khi mọi người lẻn vào khu quí tộc, thẳng tới Đại Thần Điện và cứu Fianna. Tránh chiến đấu nhất có thể, đặc biệt là với Hoàng Cơ đạo.”

“…Nói dễ hơn làm. Còn lối thoát hiểm thì sao?”

“Fianna chắc biết lối thoát dành cho hoàng gia. Sử dụng mấy cái đó. Một khi mọi người thoát ra ngoài thành phố, tôi sẽ cử tinh linh quân sự và Velsaria tới. Nó chắc đủ câu thời gian.”

“…Thiệt là một kế hoạch liều mạng.”

Kamito thở dài bất lực. Đó cũng nói là, ngày thông báo vụ xử tử Fianna sẽ là ba ngày sau. Nói điều đó sẽ không được thực tế cho lắm trừ khi họ chuẩn bị chính mình nhận rủi ro và giải pháp sức mạnh.

“Vậy còn về hiệu trưởng?”

Lần này Ellis hỏi, có phần lo lắng.

Cùng điều cũng làm bận tâm Kamito.

“Nơi chốn Phù thủy hoàng hôn vẫn không rõ.”

“Chúng ta cần tìm cách để cứu—“

“Không.”

Rubia phản đối ngay.

“T-tại sao!?”

“Nói thật, tôi cũng muốn cứu Phủ thủy Hoàng Hôn luôn. Nhưng mà, chúng ta hiện thời không có nguồn lực xa xỉ để đưa lên tuyến.”

“N-nhưng…”

Ellis lập tức im lặng. Đương nhiên, nó không phải Ellis không thể hiểu. Nếu họ chia lực lượng họ bây giờ, chỉ càng khó khăn hơn cho việc giải cứu Fianna.

“Cứ bình tĩnh. Arneus sẽ không dám xử tử anh hùng Đế quốc quá dễ dãi.”

“Tôi cho là, có lẽ--“

Kamito lẩm bẩm. Sau cùng, đã có một vụ bạo động ở Học viện tinh linh Areishia nơi các con gái nhiều quí tộc theo học. Đế quốc sẽ hết sức thận trọng để xử lý với bà.

“Rubia nói đúng. Hãy từ bỏ việc cứu Greyworth lần này.”

“…Hiểu rồi.”

Ellis cắn môi tiếc nuối và gật đầu.

“Chỉ lần này thôi, được chưa? Cơ hội sẽ có sớm hay muộn mà thôi. Hãy kiên nhẫn chờ đợi.”

“Ừ…”

“Vậy, chúng ta làm gì sau khi cứu Fianna?”

Lần này đến Kamito hỏi Rubia.

“Sau khi vòng qua dãy núi Kelbreth, chúng ta sẽ trốn thoát vào Long quốc Dracunia.”

Rubia chỉ một điểm trên bản đồ lần nữa.

“Dracunia?”

“Đúng vậy, quốc gia đó có quan hệ cực kì xấu với Thánh quốc.”

“Phải. Mọi chuẩn bị đã sẵn sàng cho việc thoát tới đó.”

“…Không tệ đâu.”

Kamito không thể không sờ môi. Mặc dù mất hầu hết thuộc hạ, mạng lưới ngầm của Rubia dường như vẫn nguyên vẹn.

“Còn về sau khi chúng ta thoát tới Dracunia?”

Sau khi nghe Claire hỏi, Rubia chậm ngước lên từ bản đồ.

“Tôi định ủng hộ Fianna thành nữ hoàng.”

Cô ấy tuyên bố với giọng trịnh trọng.

“Ủng hộ Fianna thành nữ hoàng?”

“Đúng thế. Sau đó ở một thời điểm thuận lời, “Ordesia chính thống” sẽ được thông cáo.”

“Ordesia chính thống sao…”

“Đúng vậy. Giương một ngọn cờ chống Thánh quốc, Đế quốc Ordesia chân chính.”

“Một chính phủ lưu vong hả? …Vậy cô làm ngơ ý nguyện Fianna hoàn toàn rồi.”

“Liên minh Hỏa ngục cần một nguyên do chính đáng để tuyên bố chiến tranh với Thánh quốc.”

“N-nhưng cách này---“

Claire thu hết can đảm lên tiếng.

“Fianna rõ ràng không thích thế. Cô ấy rõ đã bỏ tất cả…”

“Điều đó có thể, nhưng cuối cùng cô vẫn là một thành viên hoàng tộc. Cô ấy phải hiểu bổn phận và chấp nhận số mệnh này.”

“Uh…”

“—Thế là kết luận về kế hoạch chúng ta.”

Rubia tuyên bố lạnh lùng và đứng dậy.

Vừa khi cô ấy lấy áo khoác và định rời phòng họp—

“Nee-sama…”

Trong một khắc, Rubia dừng tại chỗ.

“…Tôi để Fianna cho mọi người.”

Rubia thì thầm rất khẽ.

Kamito và Claire trao nhau ánh mắt.

Lời Rubia làm họ nhận ra.

Hủy diệt Bóng tối dị giới là nguyên do khiến Tinh linh vương phát điên—Đó là động lực cho hành động cô ấy.

Nhưng thêm vào đó.

Chắc chắn, cô ấy—

Hy vọng giải cứu được Fianna từng là bạn tốt nhất trong quá khứ.

“—Được, chúng tôi sẽ giải quyết nó.”

Khi Rubia băng qua lối cửa, Kamito gật đầu.

Phần 4Edit

Sau buổi họp chiến lược, Kamito đi ra boong tàu một mình.

Cậu đang do dự có nên nói cho Claire và Ellis biết về những gì Rubia đã nói cho cậu về Ám linh vương không.

(…Nhưng nó sẽ làm họ lo lắng nếu mình bảo với họ.)

Ánh mắt Kamito để vào găng tay da ở tay trái.

Đừng có dùng thần lực mạo hiểm trừ khi cậu muốn bị nuốt bởi sức mạnh hắc ám—Rubia đã cảnh cáo cậu thế.

(…Ngược lại thì, sức mạnh hắc ám sẽ không tỉnh nếu mình không dùng thần lực?)

Trong trường hợp đó, thì tất cả việc mà cậu có thể làm là né mọi chiến đấu nhiều nhất có thể.

Đương nhiên, điều đó không thể đảm bảo.

--Phát giác một hiện diện đằng sau cậu lúc này, Kamito nhìn lại.

“…Restia?”

Cậu thấy Restia đang leo lên thang treo trong khi dùng lan can để hỗ trợ.

Bị thổi bởi gió trên boong, cô trông như rắc rối trong việc giữ thăng bằng.

“Kyah!”

“Này, nguy hiểm đó—“

Kamito vội tới và bắt tay cô.

“C-cảm ơn…”

Cô gái tinh linh hắc ám cúi đầu, má cô hơi đỏ.

“Có gì sao? Cô khó ngủ hả?”

“Vâng.”

Restia gật đầu và nhìn lên Kamito.

“…Anh định đi?”

“À, tôi cho là cô nghe từ Claire và người khác.”

Nhưng mà, Restia lắc đầu.

“Không, tôi đơn giản có cảm giác.”

“…Thiệt sao?”

Đôi mắt u tối của cô, thường hay có một nụ cười hiên ngang, nay chuyển tải một cảm xúc bất an.

…Không thể tránh việc cô ấy thấy lo lắng.

Sau cùng, cô đã mất hết kí ức và nhóm Kamito là người duy nhất cô dựa vào.

Tuy nhiên, dẫn cô cùng đến kinh đô là quá nguy hiểm.

Kamito nghe rằng người từ Thánh quốc đang lẩn khuất ở Ordesia. Thêm vào, Thánh quốc rõ ràng nhắm đến Restia.

Hiện thời, nơi an toàn nhất trên toàn lục địa có lẽ là con tàu này.

“Chúng tôi sẽ sớm quay lại sau khi chúng tôi cứu được bạn mình.”

Kamito nhẹ nhàng đặt tay cậu lên đầu Restia.

“Tôi biết. Anh hiện thời là trung tâm của một vận mệnh cực kì vĩ đại. Do đó—“

Khi nói thế, Restia nắm chặt tay Kamito.

“Anh phải trở về--“

“Ừ, tất nhiên rồi. Sau cùng, tôi thuộc về ở nơi bên cô.”

Ứng đáp, Kamito ôm chầm thân thể nhỏ nhắn của Restia.

“Kì lạ quá…”

Được giữ trong tay Kamito, cô mỉm cười.

“…Sao nước mắt này lại rơi?”

Chương 8 – Xâm nhập kinh đôEdit

Phần 1Edit

-Ở kinh đô Ostadkia.

Đây là thành phố mà Thánh Nữ biến thành pháo đài trong suốt cuộc chiến Quỉ vương cách đây một ngàn năm để chiến đấu với quân đoàn Quỉ vương.

Sau khi chiến tranh Quỉ vương kết thúc, vị trí thành phố, tương đương với trung tâm Đế quốc hiện thời, đã phát triển thành một trung tâm mua bán kết nối với tất cả các phần trên lục địa. Dần dà trở nên thịnh vượng, nó cuối cùng phát triển thành đô thị hàng đầu trên lục địa.

Và tọa lạc ở trung tâm kinh đô là sảnh hội nghị lớn nơi hội đồng hoàng gia hội họp, cũng như cung điện Nefescal phục vụ cả hai lẫn nơi ở của hoàng tộc và điện thờ quan trọng nhất Ordesia.

(…Mỉa mai thật. Ai ngờ người kế thừa Quỉ vương sẽ trở về thành phố từng là pháo đài chống Quỉ vương chớ.)

Cưỡi trên một chiếc xe ngựa kéo trong khi nắm chặt dây cương từ ghế lái xe, Kamito tự lầm bầm trong thâm tâm.

Thực tế, đây chẳng phải lần đầu cậu thâm nhập kinh đô. Hồi còn thơ ấu, cậu đã lén lút vào kinh đô cùng Muir, Lily và Restia như một phần nhiệm vụ của Trường giáo dưỡng.

“Thành thật mà nói, cách này liệu có hiệu quả không?”

Giọng lo âu của Claire đến từ trong xe.

“…Ai biết được. Thực sự, tôi cũng không tự tin lắm.”

Ăn bận như một nữ-quan*, Kamito thở dài từ ghế lái xe. (med: lady-in-waiting, hỏi gg để bit; trình cùi dịch vậy thôi.)

Dù trông kiểu nào, cậu cũng đang trong hình mẫu nữ quan hoàn hảo làm việc tại cung điện.

“Cậu trông cực kì đáng yêu, Kamito.”

Claire khúc khích cười hóm hỉnh.

“…T-tha cho tôi đi mà.”

Kamito nhăn nhó và nhìn lại Claire.

Ngồi ở bên trong xe, Claire mặc một bộ váy trắng. Mái tóc đỏ thẫm cô ấy được nhuộm vàng.

Vỏ bọc câu chuyện đây là Claire là con gái từ một gia đình quí tộc và Kamito là nữ quan của cô. Còn cho Ellis, cô đang nấp trong đống đồ hàng hóa chật chội xếp đống.

Vai trò quí cô gái quí tộc rơi vào Claire bởi vì mặt cô ít được biết tới hơn là Ellis thường xuyên ở kinh đô như là con gái gia đình Fahrengart và vì thế được ghi nhớ rộng khắp. Lần cuối Claire thăm thủ đô đã nhiều hơn 4 năm.

“Chúng ta sẽ tới cổng chính sớm. Đừng ló đầu cô khỏi xe và chắc chắn hành động như một quí cô.”

Xe mang cả ba dần tiến đến cổng thành phố khổng lồ ở kinh đô.

Một đống lửa lớn được thắp trước cổng trong khi thương nhân xếp hàng dài với hàng hóa chất trên xe.

“Ố hô hô hô, tôi là một quí tộc thượng tầng xã hội--!”

Claire bất ngờ làm một tiếng động kì cục, làm Kamito sốc nhìn lại một lúc.

“Cô đang thử thành ai thế hả!?”

“Ý cậu là sao, ai…? Tôi chỉ bắt chước Rinslet. Cách quí tộc chẳng như thế sao?

“…G-giống cái chân tôi ấy. Cô ấy sẽ phát khùng lên nếu thấy cái này.”

“Hừm, tôi không tin nổi cậu lại về phía Rinslet…”

Claire bĩu môi không mấy vui.

“Chỉ cần hành động như cô thường ngày là được rồi, đó giống y quí tộc đó.”

“L-là thế sao?”

Nghe thấy thế, Claire như khá hài lòng, ửng đỏ.

Trên lối vào to tướng, một cặp tượng điêu khắc sư tử kinh khiếp nhìn qua nhóm Kamito.

Không đợi đã, chúng đâu phải tượng khắc—Chúng là tinh linh hộ vệ đang bảo vệ cổng chính kinh đô.

Kamito lấy ra từ ngực cậu chứng nhận thông hành mà Vivian đã làm giả.

“Chúng ta có thể qua bằng thứ này chứ?”

“Phải, cho là vậy…”

Từ bên trong xe, Claire gật nhẹ với chút lo lắng đáp lại.

“Tôi thực sự muốn dùng tập kích trên không trực tiếp bằng Simorgh.”

“Đó chỉ làm cho chúng ta bị bắn hạ bởi lực lượng phòng không kinh đô.”

Kamito ngừng nói và giơ chứng nhận thông hành kinh đô lên trước cổng.

In trên thông hành, cổ tự (rune) ma thuật sáng trong một khắc và biến mất. Ngay cả khi chiếc xe đến tới, tinh linh hộ vệ ở cổng cũng không phản ứng gì, đơn giản là ngồi đó.

(…Trông như vào thành công.)

Tinh thần Kamito thở một hơi nhẹ nhõm.

Kế đến, một lính gác vũ trang chặn xe lại.

“Xin cho phép tôi kiểm tra đồ đạc mọi người. Cô không phiền mở nắp xe chút chứ?”

“Tôi ghét phải chờ. Anh phải biết là tôi đang rất vội chứ.”

Claire nói từ trên xe.

“Vâng, tôi thực sự rất xin lỗi. Mệnh lệnh bên trên yêu cầu chúng tôi phải xem…”

Lính gác mở nắp giữ chiếc xe. Có hai hộp gỗ đựng đồ bên trong.

Mở hộp trên cùng, lính gác thấy chân nến và dụng cụ nghi lễ cũng như một tinh thể tinh linh hiếm thấy.

“Đây là gì?”

“Tôi mua chúng trong hành trình ở Nước Balstan. Nhìn coi, chúng đẹp không?”

Claire đưa ra tinh thể cho lính gác.

“Dù nó không có giá trị gì đặc biệt, sao anh không nhận nó như một món quà nhỉ?”

Claire đặt vào tay lính gác một tinh thể tinh linh nhỏ có một thủy linh bên trong. Thường dân không khả năng dùng tinh thể tinh linh nhưng họ có thể kiếm một khoản tiền kha khá bằng cách bán chúng cho tiệm đặc thù.

“…Eh, n-nó được không?”

“Được mà, nhưng đổi lại, tôi muốn trở về dinh thự tôi nhanh nhất có thể bởi vì tôi sắp kiệt sức rôi. Tôi có thể qua chưa?”

Cô ấy diễn đạt ý định dùng hối lộ như phương tiện để bỏ qua kiểm tra, nhưng—

“Không được, chỉ lệnh từ bên trên phải—“

Lính gác lắc đầu anh nghiêm túc, ý định giữ nguyên nguyên tắc mình.

“…Hễ?”

Thấy vậy, biểu tình Claire đông cứng.

(…N-nè, chúng ta nên làm gì giờ?)

Kamito ra hiệu cho Claire bằng mắt.

Họ không dự liệu tình huống này. Cơ bản họ nghĩ rằng kiểm tra đồ đạc của quí tộc chỉ đơn giản là hình thức sau khi họ băng qua trạm kiểm soát.

Thực tế, kiểm tra triệt để đồ đạc một quí tộc ở kinh đô là trường hợp khá đặc biệt. Ít nhất, hối lộ lính gác gần như sẽ đạt kết quả như ý trong quá khứ.

(…Chả lẽ kinh đô đang ở mức báo động cao còn hơn tưởng tượng?)

“Vậy thì xin cho phép tôi xem.”

Dù đã lơi lỏng, lính gác vẫn ý định mở cái hộp gỗ ở dưới.

Đó chính xác là nơi Ellis nấp.

“C-chờ đã—“

“Tôi thiệt sự xin lỗi, chúng là luật—“

Lính gác phờt lờ phản đối của Claire và đụng vào phần dưới hộp gỗ.

(…Ồ không!)

Trong khoảnh khắc đó…

Thứ gì đó xuyên qua nắp hộp gỗ và bay dữ dội.

"Kehhhhhhhhhhh!"

"U-Uwahhhhhhh!"

Lính gác la lên giật mình, lập tức té dập mông.

"Kehhh, kehhhhhhhhhhh!"

Thò đầu ra khỏi cái hộp gỗ là một con chim quỉ, gây những tiếng kinh khiếp.

“T-tiểu thư, c-cái quái quỉ gì thế…”

“…U-uh, là một con thú nuôi tôi mua từ một ngôi chợ trong hành trình. Dễ thương chứ hả?

“D-dễ thương á…?”

Nhìn vào con chim quỉ, khuôn mặt lính gác méo đi vì khiếp hãi.

“Đó là lỗi anh vì đã đụng vào hộp liều lĩnh. Anh định chịu trách nhiệm sao đây?”

“T-t-t-tôi thực sự xin lỗi, thưa tiểu thư…!”

Lính gác liên tục cúi đầu xin lỗi.

“X-xin thứ lỗi cho tôi. Cô có thể qua rồi!”

“Hứ, sao cũng được. Nhanh lên thôi—“

Với sự thúc dục của Claire, Kamito lái xe băng qua cổng.

Một chút sau khi vào thành phố--

“…Phù, ít nhất chúng ta cũng thông qua.”

Kamito thở hơi dài nhẹ nhõm.

“Mặt đáng sợ của Simorgh cũng có ích nhỉ.”

“Kururu…”

Nghe thế, phong quỉ tinh linh ló đầu kêu hãnh diện từ cái hộp gỗ.

“Dù sao, xâm nhập thành công rồi nhỉ?”

“Không đâu, sự kiện chính giờ mới bắt đầu.”

Phần 2Edit

Bố trí ở kinh đô về cơ bản được chia làm hai phần.

Khu cư ngụ của quí tộc cùng cung điện Nefescal ở trung tâm và khu đô thị chung quanh.

Hai khu vực ngăn ra bởi bức tường. Canh gác ở cổng lớn không phải lính thường mà là hiệp sĩ tinh linh từ quân đội. Đương nhiên, mức báo động cao hơn đáng kể và họ không thể bị lừa chỉ bằng cách dùng thông hành giả như hồi nãy.

Kamito đậu xe tại điểm dừng. Bỏ lại xe ở đó, họ tiếp tục đi bộ trong thành phố.

“…Phù, tôi suýt chết ngộp rồi.”

Ra bên ngoài cái hộp, Ellis cứng đơ cả người.

“Tất cả là nhờ tư duy nhanh nhạy của Ellis vừa rồi.”

“Phải, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ mình lại lén lút vào kinh đô như thế này…”

Là một hiệp sĩ Fahrengart, cô chắc thấy không thoải mái về việc bí mật lén lút vào kinh đô.

“Đầu tiên, phải liên hệ với thương buôn Sát nhân Hội đã.”

Claire lấy ra một thứ từ cái hộp gỗ khi cô nói. Trang bị yểm bùa và tinh thể tinh linh trong hộp không chỉ kiếm niềm tin lính gác mà còn để hối lộ cho thương buôn Sát nhân Hội.

“Tiệm trang thiết bị ma thuật ở Quận 5.”

Mặc vào áo choàng xám, cả ba bước nhanh vào hẻm.

“Nói này nhộn nhịp nhiều hơn lần cuối tôi đến…”

Dưới mũ trùm, Kamito thì thào.

“Trông như có một không khí khó chịu lảng vảng trên đầu dân cư thành phố vì sự kiện.”

Sau khi băng qua vài cổng phân định ranh giới giữa các quận, họ bước vào một khu ổ chuột.

Dù cho thành phố hưng thịnh nhất trên lục địa cũng có mặt tối của nó.

Tiệm trang bị ma thuật đứng độc một mình bên trong khu vực.

Nếu không có sự xem xét kĩ lưỡng trong khi họ bước đi, sẽ dễ dàng bỏ qua nó.

Hoàn toàn không nhận ra, nó là kiểu tiệm bình thường. Từ góc nhìn một thường dân không thạo trang bị tăng cường hay tinh thể tinh linh, tất cả họ đều có thể bảo rằng nó chỉ là một cửa hàng lộn xộn.

Claire gõ cửa bốn lần như đã định trước.

Nó là dấu hiệu bí mật. Nhanh chóng, cánh cửa mở khóa với âm thanh tĩnh lặng.

Một người đàn ông lùn mặt mỉm cười hé ra từ khoảng trống cửa.

“…Tôi đang chờ mọi người, các tiểu thư.”

“Ông là người dẫn đường?”

Nghe Claire hỏi, ông ta cười mỉm và ra dấu bằng mắt kêu họ vào.

Vào trong tiệm, Kamito và đồng đội thay đồ thành đồng phục học viên bình thường.

Rồi họ mặc áo khoác đen ngoài đồng phục. Được dệt ma thuật bảo vệ, đồng phục học viện có độ bền tuyệt vời, có thể so kè với loại quân phục đặc biệt của Hiệp sĩ hoàng gia. Dù nó gây chút đáng nghi, đồng phục trường vẫn đáng giá để mặc.

“—Ông đã nhận được lời từ người nhắn tin của Hồng y chưa?”

“Thực vậy, một yêu cầu viện trợ từ tôi… Lịch sự làm sao. Hồng y là một khách hàng chủ yếu của tôi.”

Thương buôn Sát nhân hội cười toe toét.

Claire đổ ra mấy thứ từ túi trên tay cô lên bàn.

“Đây là phần thưởng Hồng Y cho ông—“

“…Tuyệt thật, quá hào phóng rồi. Tất cả đều là châu báu hiếm có.”

Nhặt một tinh thể tinh linh nhỏ chơi trên tay, thương buôn nở nụ cười thỏa mãn.

“Hồng y cũng đã phá ngục ngầm mang ra Vivian Melosa từ nhà tù Balsas. Thế chắc đủ thưởng cho Sát nhân hội rồi chứ?”

“Vâng, tất nhiên, tất nhiên rồi. Từ quan điểm chúng tôi, không như chúng tôi sẽ làm ngơ sự thăng tiến của hoàng tử Arneus, người liên minh thân cận với Thánh quốc được—“

Thương buôn xoa tay hắn trong khi nói.

“Gần đây, kinh doanh đang khó khắn. Dù chúng tôi kiếm được một tài sản lớn từ nhiều quốc gia khác xuyên suốt đại lục trong chiến tranh Ranbal, trong thời đại này, nguồn thu nhập duy nhất của chùng tôi bị hạn chế trong những tinh linh quân sự dư thừa hay nguyền ấn rẻ tiền—“

“…N-ngươi thật khốn nạn, xấc xượt quá thể! Chỉ vì mấy kẻ như ngươi mà chị yêu của ta—“

“Ellis, dừng lại—“

Thấy Ellis hấp tấp định rút kiếm cô, Claire vội ngăn cô ấy lại.

“…N-nhưng người này liệu có tin được không?”

“Đâu có lựa chọn nữa. Viện trợ của hắn là cần thiết.”

“Xin đừng có lo. Mọi thương buôn đều có lớp vảy trên tim họ để cân đo hiểm nguy và lợi ích. Miễn là vảy không bị lật, phản bội rõ ràng sẽ không xảy ra.”

Thương buôn mỉm cười và mở một cửa sâu trong tiệm.

“Xin đi lối này—“

Phần 3Edit

Một cửa lật làm lộ bậc thang dẫn vào dưới lòng đất từ bên dưới cái tủ phía sau tiệm.

Giữ một cây đuốc để soi sáng, thương buôn tiếp tục đi dần vào bóng tối.

“Đây là một nơi Sát nhân hội dùng buôn lậu hàng hóa.”

“…Một đường cống? Nhưng trong trường hợp này, nên có tiếng ồn của nước chứ…”

Trong khi dùng tinh thể soi tường, Kamito bình luận.

“Phế tích dưới lòng đất. Một di tích có niên đại từ thời chiến tranh Quỉ vương khi Thánh nữ Areishia chuyển cả thành phố này thành pháo đài của cô ấy. Loại phế tích ngầm này có hàng đống ở kinh đô, nhiều hơn cậu có thể đếm.”

“Xì, cậu không thể nhớ từ lớp của Freya-sensei sao?”

“Ô có hả?”

“Tôi nhớ từng nghe nó luôn, nhưng đây là lần đầu tôi thực sự bước vào một cái—“

Ellis xem xét tường quanh cô trong khi thì thào lặng lẽ.

“Đế quốc để mặc mấy nơi thế này sao?”

“Hoàn toàn chôn vùi tất cả phế tích ngầm rộng lớn như vầy là không thể được. Ngoài ra, quân đội Ordesia nhận ra giá trị những đoạn đường ngầm thế này.”

Ngay lúc đó, một con chuột lớn chạy qua chân Claire.

“…Huahh, ch-uột kìa!”

“Cẩn thận đó, có những thứ còn tệ hơn cả chuột những nơi này.”

“…Chuột hả. Tôi nhớ rằng đó là một thứ tượng trưng cho đặc thám hiệp sĩ của Umbra.”

“Phải, đó là sao tốt nhất nên giữ im lặng từ chỗ này bởi vì có khả năng chạm mặt họ đấy.”

…Tiến tới âm thầm tiếp tục kéo dài thêm nửa giờ.

Sau đó Kamito, giữ sự tập trung cao độ, nghe một âm thanh tí xíu.

Ma sát từ đế giày. Hơi thở của nhiều người trong bóng tối.

(…Thiệt tình mà.)

Kamito thở dài bí mật và ngừng bước.

“Kamito?”

Đi ở phía trước, Claire và Ellis cho thấy sự ngạc nhiên.

“Này, ông thương buôn…”

“Tôi có thể làm gì cho cậu?”

Thương buôn mỉm cười thân ái và xoay đầu lại.

“Ông nhắc đến vừa nãy, đúng không? Thứ gì về bộ vảy trong mỗi tim thương buôn Sát nhân hội—“

“…Chắc rồi, thì sao?”

“Vậy lớp vảy của ông ở phía nào?”

Kamito điềm tĩnh hỏi.

Nghe thế, thương buôn đặt cằm trên tay và làm biểu tình suy nghĩ.

“Hmm, vâng. Ví dụ như, nếu tôi dâng các cô cậu cho Hiệp sĩ Hoàng gia, tôi có thể kiếm một lợi nhuận nhanh gọn. Sau cùng, cô cậu đều là tội phạm truy nã, khách hàng thân mến của tôi ơi.”

“Nhưng ông là thương buôn bất hợp pháp. Ông đâu thể liên kết với hiệp sĩ đúng chứ?

“Chính xác. Lớp vảy đang chỉa tới cô cậu, khách hàng thân mến. Xin hãy an tâm.”

“Ồ thực sao? Vậy thì—“

Lập tức, Kamito rút ra con dao từ hông—

Rồi đỡ vô vàn nhát chém sáng bạc nhấp nháy trong bóng tối.

“Ý việc này là sao?”

“…! Kamito, chúng ta bị bao vậy!?”

“Ừ--“

Kamito tập trung tinh trí và nhận diện hết áp lực trong bóng tối.

(…Có khá nhiều hử. Bảy hay tám đằng trước cùng ba hay bốn đằng sau?)

Dưới loại bóng tối này, không dễ cho việc xác định số kẻ địch. Có khả năng vài người nằm trong bóng tối.

(Đừng nói mình tất cả họ đều là tinh linh sứ)

Nụ cười mờ nhạt trên mặt tên thương buôn vừa nãy đã tan biến.

“…Ta không tin nổi ngươi đánh bật được hết lưỡi dao bọn sát thủ--“

“Nếu chúng là sát thủ, thì chúng cần rèn luyện tốt hơn nữa để che giấu sát ý, được chưa. Dù tôi không thấy chúng, hướng tấn công chúng rõ trong lòng bàn tay với tôi—“

“Tên phản bội!”

Nói thế, Claire tung ra tinh linh ma trang của cô, Hỏa Thiệt.

Ngọn lửa đỏ rực bùng cháy soi sáng bóng tối trong đường ngầm.

Một đám đeo mặt nạ với tuổi khác nhau hiện diện trong tầm nhìn.

Khác hẳn Hiệp sĩ tinh linh hoàng gia, chúng khả năng là--

(…Tinh linh sứ đánh thuê sao.)

Mặc dù là hiếm có, tài năng của một tinh linh sứ cũng có lúc nảy nở trong những người không có thừa tự quí tộc. Những người này sẽ bị ép buộc tới các cơ sở giáo dục tinh linh sứ, nhưng tùy thuộc vào hoàn cảnh, một số họ sẽ kết thúc trong việc bị mua bởi Sát nhân hội và các tổ chức tội phạm khác để thành lính đánh thuê bất hợp pháp.

Mặc dù họ thua sút diện rộng với những tinh linh sứ được đào tạo tại học viện—hầu hết họ không thể gọi ra tinh linh ma trang—những tinh linh sứ này cũng đã trải qua rèn luyện chiến đấu thực tế, nên họ vẫn có khả năng áp đảo kẻ địch hùng mạnh thông qua số lượng tuyệt đối.

“Tôi biết mà. Một con buôn Sát nhân hội đơn thuần chẳng thể tin được ngay từ đầu.”

Ellis sẵn sàng Phiêu Diêu và trừng mắt tức giận với gã thương buôn trước cô.

“Ha ha… Thực ra mà nói thì, ta đã có kha khá tài sản bằng việc bán tinh linh quân sự cho Hồng Y. Nhưng mà, nó đơn giản là không đủ để mũi vảy ta hướng tới cô ta, là vậy đó.”

“Vậy thì cái gì đủ sức nặng ở bên kia miếng vảy hả?”

Nghe Kamito hỏi, tên thương buôn nhún vai.

“Một từ thôi, quyền chứng thực buôn bán ở Thánh quốc Lugia của Alexandria. Cậu có thể cung cấp thứ gì tốt hơn không, khách hàng của tôi?”

“…Không thể nào! Thánh quốc không thể nào giao dịch với Sát nhân hội được!”

Claire tròn mắt sửng sốt.

“Tình thế đại lục thay đổi mỗi giây, cô nương nhỏ.”

“Có phải Arneus là khách hàng mới nhất của ngươi không?”

“Chao ôi, ta nói quá nhiều rồi.”

Tên thương buôn cười và bước lùi vào trong bóng tối.

“Ta không muốn vướng vào việc này, nên ta sẽ chạy trước đã.”

Ném cây đuốc hắn trên đất, hắn chạy vào trong hành lang ngầm.

“…! Đợi đó, đứng yên ở đó!”

Claire quất ngọn roi mạnh bạo—

Nhưng trước đó, một tường đá trồi lên. Nó là một tinh linh dùng bởi một tinh linh sứ đánh thuê.

“…Kamito, chúng ta phải đuổi theo. Nếu hắn chạy xa, chúng ta sẽ không thể thoát ra—“

“Ừa—“

Kamito rút Sát quỉ kiếm và đập nát tường đá. Nhưng mà, tên thương buôn đã ngoài tầm nhìn. Thế chỗ hắn, một số tinh linh sứ thuê đang chắn đường với vũ khí lăm lăm.

Đương nhiên, chất lượng địch thủ này không cân nổi nhóm Kamito. Tuy nhiên, bên trong hành làng ngầm chật hẹp này với ánh sáng loe loét, đánh bại tất cả bọn họ sẽ mất chút thời gian.

(Hạ gục tất cả bằng sức mạnh có lẽ là lựa chọn duy nhất hử--)

Kamito bước vào thế chiến đấu với một nhóm. Dù cho cậu muốn tránh lãng phí nhiều thần lực, hoàn cảnh cũng đâu cho phép—

Rồi ở thời điểm sít sao…

"...Gahhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!"

Một tiếng hét vọng lại từ sâu trong hành lang ngầm.

“…!?”

Là tiếng tên thương buôn. Kamito và bè bạn liếc nhìn nhau. Đám tinh linh sứ thuê bởi hắn cũng bất động.

“S-sao lại!? Tại sao ngươi ở đây…!?”

“Không may cho người, đây là sân sau của ta, đồ chuột nhắt.”

Một giọng dễ thương vang lên, cùng với tiếng chân nhanh nhẹn, đang đứng ở đối nghịch với tiếng gã con buôn.

Một ánh sáng của tinh thể tinh linh đung đưa tiến đến, soi tỏ hàng lang ngầm.

Tên thương buôn hiện ra với tay hắn bẻ lại vào đằng sau. Ấn vào bên đầu hắn là một vũ khí lưu hành hiếm hoi trên đại lục—Một khẩu súng tay.

Kamito từng có hồi ức về cây súng được nạm tinh thể này.

“Là cô--!?”

Phần 4Edit

"...Guh, uh... Huff, huff, huff..."

Trong thế giới ngự trị bởi tĩnh lặng và bóng tối…

Fianna hiện đang tập trung tâm trí.

Dù cho sức bền thể lực hay ý chí, cô cũng đã tới giới hạn. Ngay cả vậy, đôi mắt hoàng hôn của cô vẫn không mất ánh sáng. Bởi vì cô có lý do để nâng đỡ cô đấu tranh với tự do của sự tuyệt vọng.

(…Kamito-kun… đang tới…)

--Tua lại vài giờ trước. Đặc thám hiệp sĩ tự xưng làm việc dưới Greyworth cuối cùng cũng liên lạc với cô lần thứ hai. Umbra chưa bao giờ dùng cùng phương cách liên hệ hai lần, do đó lần này tin nhắn đến trên đống mảnh giấy vụn thay vì một tinh thể.

Sau khi ghép các mảnh giấy, Fianna đọc được tin nhắn ngắn gọn được viết trên đó, “Cậu ấy ở đây”.

Chỉ thế là đủ.

Chỉ độc cái này là cô có khả năng chịu đựng mọi đau khổ.

Cô cắn chặt đôi môi khô nứt.

Để tay vào máu, cô vẽ cẩn thận trên đất.

(--Phép Trói buộc số 14, kết hợp hai lớp phong ấn, mình cho là?)

Cô nhắm mắt và phân tích thành phần của vòng tròn ma thuật khắc trên nền đá. Rồi dùng máu trên ngón tay, cô cẩn trọng viết đè lên nhân tố chính hình thành vòng tròn ma thuật.

Loại công việc tẻ nhạt và phức tạp này sẽ làm một người nổ não, nhưng cô đang lặp đi lặp lại nó hết lần này lại lần nữa.

Vẽ một lớp khác của một hình mẫu chi tiết trên cùng bằng máu khô, cô lặp vòng này vô tận. Một vòng tròn ma thuật cực kì phức tạp dần hiện hình trong khi cô đắm mình vào việc của mình.

Lẽ tất yếu, dùng máu để viết lại một vòng tròn ma thuật tuyệt đối không là thứ mà một tinh linh cơ bình thường có thể làm nổi. Đây là một chiến tích như thần chỉ có thể đạt được bởi Fianna người sở hữu tài năng ngoại hạng cùng thêm vào kiến thức rộng lớn liên quan tới lá chắn.

Cô đã mất một lượng máu lớn, đến mức mà có thể duy trì ý thức đã gần như không tưởng.

Tuy nhiên, nỗ lực của thống khổ này cuối cùng cũng đậu quả.

(…Kamito-kun… đang tới… Đó là sao, mình cũng--)

Vài giờ trôi qua kể từ khi cô bắt đầu vẽ vòng tròn của cô. Nó hầu như đã tới giờ tuần tra của lính gác. Và một khi điều này bị khám phá, mọi nỗ lực của cô tới chừng này sẽ kết thúc lãng phí.

Lo lắng lấp đầy tâm trí. Tuy nhiên, tất cả sẽ được tặng không nếu cô mất chú tâm bây giờ.

“—Ta… truyền lệnh ngươi… cho lần, ba…Vâng mệnh, giao kèo máu—“

Với môi chảy máu, cô ngâm những từ cuối câu thần chú.

“…Giải phóng ta… khỏi trói buộc--!”

Về lâu dài, Fianna cuối cùng đã hoàn tất vòng ma thuật.

Vẽ trên sàn, vòng tròn ma thuật máu chiếu sáng màu lam trắng.

--Đã thành công. Một vòng tròn trừ tà đã hoàn tất, có khả năng phá vỡ cấp độ cấu trúc vòng tròn ma thuật ngăn cách Cô Giới Thần Điện liên kết với Tinh linh giới.

(…Thế này… Đường nối tới Tinh linh giới đã khôi phục.)

Fianna thở hắt nhẹ nhõm và sụp ngồi trên sàn, dựa lưng vào tường.

Cô nhắm mắt và tập trung ngắn. Lập tức, cô thấy cơ thể mình kết nối với Tinh linh giới thông qua thần lực chảy vào cơ thể mình.

(…Trước nhất, mình phải… tìm Kamito và người khác…)

--Bao nhiêu thời gian đã trôi qua kể từ khi báo cáo lần cuối cô nhận được từ đặc thám hiệp sĩ?

Có lẽ giờ họ đang ở bên trong kinh đô.

(…Mình hy vọng mọi người không bị bắt bởi Hiệp sĩ Hoàng gia--)

Xếp ngón tay theo một cử chỉ nghi thức, cô nhớ về hình ảnh Kamito trong thâm tâm.

Đó là kĩ năng dự cảm hãnh diện của Fianna, cho phép một người tìm kiếm đặc thù một người với một kết nối tinh thần sâu đậm bằng cách nâng cao cảm quan của một tinh linh cơ đến mức tuyệt hạn. Dù nó vẫn thua kém diện rộng về độ chính xác với Thần giao cách cảm của Công chúa Linfa, cô vẫn có thể đạt được vị trí xấp xỉ miễn là mục tiêu của cô không ở quá xa.

Với năm giác quan ở cấp độ tập trung cao nhất, cô bị đập bởi cảm giác choáng váng như thể mọi dây thần kinh của cô bó lại thành một sợi âm vang. Ý thức cô thoát khỏi cơ thể, lách ra ngoài ngục tù này, vượt ngôi đền bên ngoài nhà tù, vươn tới thế giới bên ngoài ngôi đền--

(Đợi mình, Kamito-kun--)

Chương 9 - Tháp Nghiên cứu Guas GibaiEdit

Phần 1Edit

Thấy tên thương buôn bị bắt, đám tinh linh sứ vô danh lập tức tản mát và bỏ chạy. Được thuê bằng tiền, những kẻ này hầu như không thể nói bằng lòng trung thành.

Ngoài ra, cô ấy là thiên địch của tinh linh sứ đánh thuê.

“…Vậy cô làm quái gì ở đây?”

Kamito nheo mắt và lườm cô gái.

Mái tóc đen cắt ngắn, mảnh mai và đôi mắt xinh đẹp. Vận bộ chiến phục da màu đen. Toát không khí trẻ con.

Đây xác thực là số 9 của Hoàng Cơ Đạo—Virrey Branford.

Thuộc về Umbra của Đế quốc Ordesia, cô ấy là một đặc thám hiệp sĩ chuyên hoạt động gián điệp.

Lần cuối Kamito gặp cô ấy là trước khi đến Laurenfrost. Cậu nhớ là cô ấy nói khi đó cô phải đến kinh đô, trong vai trò vệ sĩ của Greyworth tại Hội nghị các quốc gia.

“Đây là sân sau của Umbra, ngươi hiểu không? Bắt chuột cống là việc chúng tôi.”

Virrey trói gã lên bằng thừng và ném hắn ta xuống đất.

“…Cô biết chúng tôi liên hệ với gã này?”

Claire hỏi thận trọng.

Không thể nào là trùng hợp khi một đặc thám hiệp sĩ của Umbra tới được.

Nhưng mà, giả như cô ta đến bắt nhóm Kamito, sẽ là quá khó tin để hiện diện chỉ mình cô ta.

“Sau hết, tôi nhận được báo cáo rằng mọi người phá ngục ở cơ sở tại Thành phố Học viện. Từ đó tôi chắc chắn rằng mấy cậu sẽ đến cứu Nhị công chúa. Có vài lối mà người từ bên ngoài thành phố có thể vào khu quí tộc. Do đó, không khó dự đoán rằng mấy cậu sẽ tiếp cận một con buôn Sát nhân hội—“

“Cô đã sớm biết là chúng tôi định thâm nhập kinh đô?”

“Khá nhiều đó—”

Virrey gật đầu.

Kamito đặt tay lên Sát quỉ kiếm.

“--Vậy, cô muốn gì? Cô định bắt chúng tôi những người đang cố giải cứu Fianna?”

Cậu quắc mắt nhìn vào Virrey.

Virrey Branford rõ ràng không dễ dụ lợi. Dù tinh linh giao ước của cô ắt đặc biệt ưu tiên cho hoạt động tình báo bởi vị thế thành viên Umbra, cô ấy vẫn là thành viên đội Hoàng Cơ Đạo, những hiệp sĩ ưu tú nhất của Đế quốc.

“Thiệt là, đừng có nhảy vào kết luận vội thế. Tôi không ở đây để bắt cậu.”

Virrey cuống quít lắc tay.

“…Gì cơ?”

“Ý tôi là tôi không ở đây vì lệnh Umbra. Nghĩa là, đây là động cơ cá nhân. Nói cách khác, tôi chỉ là người biết cô cậu thâm nhập kinh đô—“

“Động cơ cá nhân?”

Kamito chau mày ngạc nhiên và rời tay nắm kiếm.

Tất nhiên, đó không có nghĩa Kamito tin cô hoàn toàn. Nhưng mà, nó chắc chắn là quá lố lăng khi cô ta nghĩ xuất hiện độc một mình nếu dự định thực sự bắt nhóm Kamito.

“Kamito, đây là một vụ mặc cả. Cho phép tôi dùng cậu một lần.”

“…Ý cô là sao?”

“Mục tiêu của tôi là giải cứu Dame Greyworth đang bị cầm tù bởi Arneus.”

“Hả?”

“…Cứu cô hiệu trưởng?”

Kamito, Claire và Ellis nhìn chăm chăm lẫn nhau.

Virrey đã bí mật điều tra Greyworth theo lệnh quân đội trước đó. Nhưng mà, thực khó tưởng tượng ra bất kì nối kết nào giữa hai người họ.

“Tôi đã nhắc đến lần cuối khi tôi bị tước nhiệm vụ truy lùng Lurie Lizalda, phải không?”

“Ờ---“

“Lúc đó, chính Phu nhân Greyworth đã săn sóc tôi sau khi tôi bị thuyên chuyển từ Umbra. Đó là sao tôi mắc nợ cô ấy.”

“Một món nợ à? Nhưng nó có thực làm cô sẵn sàng chấp nhận rủi ro với vị trí hiện tại cô trong Hoàng Cơ Đạo sao?”

Greyworth hiện giờ là một nghi phạm đồng lõa trong sự vụ ám sát Hoàng đế, một tội phạm lớn. Giải cứu cô đồng nghĩa với việc nối loạn chống Đế quốc.

“Tất nhiên, có nhiều lý do hơn thế--“

Virrey dễ dàng thú nhận.

“Kamito, tôi đã nuôi giấu sự nghi ngờ chống lại Đế quốc vì sự vụ này.”

Cô ấy hạ thấp giọng.

“…Nghi ngờ.”

Kamito có một manh mối điều cô nhấn mạnh.

“Ý cô là sự thực về phạm vi Thánh quốc đã mở rộng sang Ordesia?”

“Sao cậu lại biết chuyện này!?”

Virrey mở to đôi mắt mảnh dẻ.

“Ờm, tôi có nguồn tin---“

Không để lộ Rubia, Kamito trả lời mơ hồ.

“Tôi khá là tò mò với nguồn của cậu… Mà thôi, đó làm mọi thứ dễ hơn dù cậu biết ít hay nhiều. Đầu não Ordesia hiện thời đều dưới quyền kiểm soát của Thánh quốc…”

Virrey kể lại những hiện trạng thay đổi đáng ngờ của Đế quốc gần đây.

Nó bắt đầu từ lúc đình chỉ sự truy bắt Lurie Lizalda, sau đó là Thánh linh Hiệp sĩ xâm phạm lãnh thổ Laurenfrost nơi biên ải, cũng như sự bằng lòng của Đế quốc về điều đó.

Kế đến là vụ cố gắng ám sát Hoàng đế.

Dù không liên quan trực tiếp đến việc điều tra, Virrey đã có nhiều nghi vấn liên can đến sự cố.

Trước nhất, đó là về Huyết thạch mà Fianna dùng để phóng thích quỉ tinh linh.

Dù cho tể tướng cung cấp như kẻ đồng lõa, làm sao chính ông ta có thể đặt tay lên một tinh thể tinh linh ở cấp kho báu quốc gia? Tại sao nữa là tinh linh giao ước trước kia của Greyworth lại bị phong ấn bên trong--?

Vụ tự sát của tể tướng cũng có nghi vấn khá cao. Nhưng mà, Hiệp sĩ Hoàng gia đã vội vã tuyên bố điều tra hoàn tất thay vì giải quyết vấn đề này.

“Chắc có nhiều người nhận thấy sự vụ đáng ngờ, nhưng với phe Nhị Công chúa trở thành tù nhân, mọi người đều sợ Arneus, hay đúng hơn là, Thánh quốc hậu thuẫn cho hắn .”

Virrey cắn chặt môi.

“Hiện giờ, Ordesia rất bất thường. Là một hiệp sĩ đã thề trung thành với Đế quốc, tôi muốn giải cứu Phu nhân Greyworth ra vì động cơ cá nhân, chẳng liên can gì tới tổ chức. Và như vậy, tôi cần giúp sức của cậu—“

“Nói khác, cô sẽ lấy cơ hội giải cứu Greyworth miễn là chúng tôi gây ra một chấn động trong khi giải cứu Fianna, phải không?”

“—Cảm ơn cô đã hiểu nhanh.”

Virrey gật đầu ứng đáp Claire.

“Ngoài ra, giải cứu Nhị Công chúa cũng là lệnh của Phu nhân Greyworth với tôi trước khi cô bị bắt. Giả như mọi thứ theo kế hoạch, tôi sẽ hỗ trợ việc trốn thoát.”

“Cứu Greyworth cũng là thứ tụi tôi muốn. Sẽ là trợ giúp lớn nếu cô thành công.”

“—Vậy chúng ta thỏa thuận, nhỉ?”

Gật đầu, thiếu nữ đặc thám hiệp sĩ mỉm cười.

Phần 2Edit

Với cách bước không để lại tiếng động, đặc thám hiệp sĩ Umbra tiến nhanh trong bóng tối.

Qua đống đổ nát ngang dọc dưới lòng đất rộng lớn, con đường dường như dài bất tận—

Cuối cùng, tinh thể tinh linh hé lộ một cấu trúc nhân tạo lạ kì ở đoạn hành lang phía trước.

Một lưới sắt khổng lồ đụng tới trần.

Virrey bước tới nó. Sau khi di chuyển một chấn song rỉ sét trong lưới sắt vài lần, cô lấy ra một phần ở giữa, do đó tạo một khoảng hở mà một người có thể chui qua.

“Tôi không thể tin một nơi giống này lại tồn tại dưới kinh đô…”

Ellis không thể nào không thốt lên ngạc nhiên.

“Đây là lối vào bí mật của Umbra hả?”

Không đáp lại lẩm bẩm của Kamito, Virrey lặng lẽ tiến tới trong bóng tối.

Đột nhiên, họ bị mắc vào một mùi hôi thối nồng nặc, buộc Kamito phải nhăn mặt.

Cảm giác ghê tớm dính dưới chân rất quen thuộc, giống như xác của vài loại động vật nhỏ.

“…Nơi này lẽ nào là—“

“Phải, đống rác của cung điện. Nhưng mà, thứ bỏ ở đây bao hàm nhiều hơn cả rác.”

Thì thầm những lời sâu sắc, Virrey ngừng ở trước đống rác.

Trên đỉnh núi rác là một trục tròn được xây bằng gạch và vữa.

Ánh sáng từ bề mặt hắt xuống từ đó, chiếu sáng xung quanh, lập tức bộc lộ một cảnh tượng khó chịu.

Trộn lẫn trong rác là một lượng lớn xương trắng. Mặc dù phần lớn thuộc về những động vật nhỏ như chuột, cũng có mấy xương cỡ lớn ở đây.

Một cảnh mà Kamito đã quen khi lớn lên trong thời thơ ấu. Xác vứt bỏ của những trẻ con chết vì cuộc huấn luyện khắc nghiệt.

“…K-Kamito, đây…!”

Claire bụm miệng và rên xiết. Ellis cũng câm lặng vì sốc.

“Tháp nghiên cứu Guas Gibai, cô cậu nghe tên này bao giờ chưa?”

“…Lần đầu tôi nghe nó.”

“Một sở nghiên cứu trong thời chiến tranh Ranbal, nó cũng được biết như là Tháp Tra tấn.”

“Tháp Tra tấn?”

Nghe Claire thì thào, Kamito hỏi.

“Phải, trong chiến tranh Ranbal, Đế quốc đã tiến hành những thí nghiệm bất nhân tính gồm cả ấn chú nguyền rủa. Trong đó, Tháp nghiên cứu Guas Gibai là nổi tiếng về kỉ lục tai tiếng của lịch sử Đế quốc Ordesia.”

“Phải rồi, nhưng chính ngọn tháp này đã bị niêm phong lâu rồi. Đống rác bên dưới quận quí tộc sung túc này có thể coi như tiền tích của một thời kì—“

“…Thực là chốn kinh tởm.”

Kamito nhổ nước bọt nói.

“—Nơi Greyworth đang bị cầm tù là tháp Tra tấn đó.”

“…Hả?” “Cái gì? “Nói lại xem!?”

Cả ba không kiềm được kêu lên.

“Nhưng không phải nó bị niêm phong kín—“

“Mấy tháng trước, Arneus đã mở lại tháp. Hắn ép hội đồng hoàng gia bỏ quyết định bằng cách gọi nó là cơ sở nghiên cứu quân sự. Một cơ sở quân sự trên danh nghĩa nhưng sự thực là sở hữu cá nhân của Arneus. Ngoài những nghiên cứu sư làm việc cho hắn, đồn đãi về một hồng y từ Thánh quốc đã được nhìn thấy đến và đi ở đó—“

“Hiệu trưởng ở loại nơi thế này—“

“Nhưng tại sao…?”

“Dự tính chúng không rõ. Nhưng cơ thể trẻ vĩnh viễn của Phu nhân Greyworth có lẽ là vật thí nghiệm tuyệt vời cho bọn đó—“

“Bà già đó…”

Kamito nghiến răng và nhìn lên cái trục.

--Sau khi leo lên trục, họ bị bao quanh bởi rừng rậm rạp.

Đây có lẽ là một khu rừng bên trong khu quí tộc rộng lớn cho hoàng tộc và quí tộc tham gia các hoạt động giải trí như cưỡi ngựa và săn bắn. Đó cũng nói là, quí tộc sẽ không cưỡi xe đến phần rậm rạp của rừng.

Bầu trời phủ đầy mây xám.

Nếu trời mưa, thanh âm của nó có thể che đậy dấu chân họ.

“…Còn về lính gác bên ngoài?”

“Chắc chỉ có một ít giờ này. Hơn nữa, Đệ Nhất Bộ của Hiệp sĩ hoàng gia đã hành động để xử lý một tàu quân sự không rõ quốc tịch ở ngoại ô kinh đô bây giờ.”

Kamito và Claire trao nhau cái liếc mắt.

…Hầu như chắc chắn, nó là Revenant của Rubia.

“Nhị công chúa hiện thời đang bị cầm tù dưới lòng đất Cô giới Thần điện bên dưới Đại Thần Điện Areshia. Tôi sẽ rất biết ơn nếu cô cậu gây ra một chấn động lớn để đánh lạc hướng.”

“Tôi thực không muốn lạm dụng nó, nhưng tôi đoán chả còn cách nào.”

“Phải…”

Nghe Claire rì rầm, Kamito đồng tình.

Ý đó cũng là, sẽ không thực tế nếu cậu xông vào như vũ bão mà không cần rút ra Sát Quỉ kiếm. Những hiệp sĩ cao cấp tinh nhuệ đang bảo vệ điện thờ cùng với những kẻ mạnh nhất Đế quốc, Hoàng Cơ Đạo.

“Còn Hoàng Cơ Đạo đang bảo vệ điện là ai?”

“Các hiệp sĩ phụ trách canh gác Đại Thần Điện Areshia đều dưới quyền chỉ huy của Leshkir Hirschkilt, Đệ Tam. Dame Leshkir dùng Typhon (Con bão), một tinh linh trọng lực.”

“Một tinh linh trọng lực hả? Tôi nghĩ sẽ khó đối phó với một kiếm tinh linh.”

“Nhưng mà, Đệ nhất Dame Sephira, Đệ nhị Dame Irvine và số Bốn Dame Dunei hiện thời đã ra đánh chặn tàu quân sự. Cậu có phước rồi.”

Kamito nhìn về tháp Đại Điện Arshia cao chót vót phía xa.

“Tôi sẽ để việc cứu Greyworth cho cô, Virrey.”

“Được, chúc may mắn bên cậu.”

Phần 3Edit

(...Kamito-kun!?)

Khoảnh khắc cô kích hoạt ma thuật—

Một hình ảnh Kamito khắc sâu vào trong tâm trí cô.

Rõ ràng khác với con người cơ bản ấy, hiện diện loại này cho ra một cảm giác hoài niệm.

Chắc chắn, đó là hiện diện Kamito mà cô biết rất rõ.

--Nếu là vậy, giờ không là lúc ngồi chơi nơi này.

Làm mọi thứ để tập trung, Fianna đứng lên.

Dùng ngón tay run rẩy, cô nhúng nó vào máu trên đất và viết vòng ma thuật trên tường nhà tù.

Mặc dù thiếu hụt thần lực, với trợ giúp từ một vòng ma thuật, hoạt động triệu hồi cũng có khả năng.

(Dù mình bẩn thỉu khắp người và vẫn chưa thanh tẩy mình--)

Thánh hiệp sĩ như cánh tay phải phục vụ cô chắc sẽ tới.

Với lòng tin này, cô niệm ngôn từ triệu hồi.

“—Gọi, hầu cận của vua của con trẻ của nam nhân, hiệp sĩ và kiếm sư!—Bởi giao kèo máu khi xưa, trở thành thanh kiếm bảo vệ ta, bước ra và thực hiện truyền lời của ta!”

Giọng trong trẻo của tinh linh cơ xuyên thấu sự yên tĩnh của Cô giới Điện.

Đáp ứng lời cô, vòng ma thuật máu sáng màu xanh trắng.

Một ánh sáng bạc lóe cắt không khí.

Một thanh kiếm thép xé khoảng không và ra từ vết nứt hiện diện là một hiệp sĩ trắng bạc.

Tinh linh hiệp sĩ Georgios—tinh linh cấp cao truyền đời các thế hệ hoàng gia Ordesia.

“…Tạ ơn trời… Ngươi đã đến…”

Mìm cưởi, suýt nữa ngã quị, Fianna được bắt bởi cánh tay của hiệp sĩ tinh linh mạnh mẽ. Kế đến, sau khi đặt cô chậm rãi xuống đất, tinh linh hiệp sĩ rút kiếm của anh và cắt xích trói tay và chân Fianna với một đòn.

“…Cảm ơn. Mình nghĩ mình có giữ một tinh linh thể trị liệu bên trong—“

Tinh linh hiệp sĩ mở giáp ngực của anh và lấy ra một tinh thể tinh linh từ khoảng không.

Fianna giữ tinh thể trên lòng cô và vận thần lực vào nó.

“Hỡi kì lân nhân từ, xin chữa lành thân thể tôi bằng ánh sáng—“

Ánh sáng quang thuật trị liệu bao phủ lấy toàn thân cô và thể lực tiêu hao đã trở lại một chút.

(Giờ đây, đó là tất cả những gì mình có thể làm…)

---Nói thế là, cô đã hồi phục ở mức độ mà có thể bước đi.

Fianna lấy ra một con dao lễ từ ngực Georgios và cắt mép váy thấm máu để thuận tiện di chuyển hơn.

Rồi cô bước tới cánh cửa đóng chặt. Ma thuật bảo vệ khác được niệm trên cửa, nhưng không hề có thời gian để giải trừ nó lúc này.

(…Mình không thể mở nó, mình chắc phải phá nó thôi.)

Fianna nâng tay cô tới cánh cửa.

“—Phá nó đi, Georgios!”

Cô ra lệnh.

Tuân lời gia chủ của anh, tinh linh hiệp sĩ tấn công cánh cửa mạnh mẽ với thanh kiếm to bảng.

Bị cắt chỉ trong một đòn. Với âm thanh ầm ĩ, cánh cửa tan tành từng mảnh.


STnBD V14 Trang 249

“…Gì vậy, Nhị công chúa!?”

“K-không thể nào, sao lại là một tinh linh giao ước—“

“B-báo ngay cho Dame Leschkir, nhanh—“

Lính gác tại Cô giới Điện la hét ngạc nhiên và chạy đi từng người một.

"Huff, huff... Guh..."

Nhưng mà, Fianna cảm giác cơn sóng xây xẩm và phải dựa vào một bức tường. Hiện trạng cô ấy, duy trì Georgios cũng đã là cố gắng quá mức, sẽ dẫn tới nguy cơ mất ý thức.

“—Về đi, Georgios. Cảm ơn ngươi.”

Tuân theo lệnh gia chủ của anh, tinh linh hiệp sĩ gật đầu rồi biến mất như những hạt ánh sáng.

“Đợi mình, Kamito-kun…”

Sau khi thì thầm tĩnh lặng, Fianna bắt đầu đi dọc hành làng đền thờ.

Phần 4Edit

Những đám mây nặng hạt bắt đầu mưa.

Giác quan nhạy bén của Kamito phát hiện một hiện diện mờ nhạt trong không khí căng thẳng.

“Theo kế hoạch và kiếm đường vòng, Kamito.”

“Ờ…”

Đường ngắn nhất tới Đại Thần Điện Areishia là đi thẳng dọc theo con đường chính dẫn tới Cung điện Nefescal. Tuy nhiên, dự kiến tất yếu sẽ có nhiều hiệp sĩ đóng tại đó. Vướng vào thì sẽ trì hoãn tại đó một chút và lực lượng tiếp viện ắt sẽ nhanh đến.

“—Hỡi gió, xin ban chúng tôi bảo hộ.”

Ellis niệm ma pháp tinh linh, dựng một lá chắn gió bao quanh ba người họ.

Hiệu quả lá chắn gió gồm cả xóa bỏ hoàn toàn âm thanh bước chân và cải thiện chút tốc độ di chuyển.

“Đi thôi.”

Dưới âm thanh cơn mưa vô tình, Kamito và bạn băng qua một đường đi của khu quí tộc.

Rời khỏi nơi cư ngụ của quí tộc, họ đi đến nơi cơ quan chính quyền tọa lạc.

Họ vẫn không thấy bất kì hiệp sĩ nào dọc con đường… Con đường im lặng đến bất ngờ.

“…Kì cục thật, không có cả một bóng ai trong tầm nhìn.”

“Phải đó, sau cùng thì, phe cánh chống Arneus đều bị bỏ tù cách đây không lâu—“

Trong khi vểnh tai nghe ngóng tình hình chung quanh, Ellis thì thào.

Lúc này, giọng lính canh được nghe từ đằng trước.

Kamito và đồng bạn dừng lại và giấu mình trong bóng râm một dinh thự.

“Thực mất mặt mà. Chúng ta phải tìm cho ra công chúa bằng mọi giá!”

“Cô ta vẫn chưa trốn thoát xa đâu!”

Một đám lính gác đang chạy dọc đường với âm thanh bước chân ồn ào.

“…!?”

Kamito và bạn bè nhìn lẫn nhau.

“…Fianna trốn rồi?”

“Chuyện gì vậy?”

“…”

Kamito bắt đầu nghĩ nhanh.

Thời điểm trùng hợp? Hay làm sao đó, cô đã phát hiện động tĩnh của nhóm Kamito và cố sức mình để phối hợp—

“…Thiệt là, tôi đoán Fianna không có tính cách của một công chúa bị cầm tù.”

“Phải ha.” “…Hmm, tôi cũng cho vậy.”

Sau cùng đó là công chúa. Phá ngục bằng chính cô cũng không kinh ngạc gì lắm.

Hồi khi cô mất sức mạnh giao ước tinh linh và được biết như Đế cơ Thất thế, cô không trải qua những ngày giam mình trong nhà và đắm chìm trong u sầu.

Cô đã chuẩn bị tích cực với dự định giành chiến thắng ở Kiếm vũ và khôi phục sức mạnh, dù cho phải gian lận để ghi danh vào Học viện và gặp Kamito.

Fianna Ray Ordesia là một cô gái với trái tim kiên cường.

“…Dù sao, tình hình này là một cơ hội.”

“Phải đó, nó dễ hơn nhiều so với việc cứu cô ấy từ trong tù.”

Ellis nói.

“Trong trường hợp đó, thay vì là làm việc nhóm, tôi nghĩ chúng ta nên chia ra để tìm cô ấy tốt hơn.”

“Phải, theo tôi thấy, các hiệp sĩ vẫn chưa hành động—“

Nghe Kamito đề xuất, Claire gật đầu.

“Vậy thì hãy chia ra và liên hệ với người khác ngay khi chúng ta thấy Fianna.”

Ellis niệm thầm ma thuật tinh linh và triệu hồi phong tinh linh.

Họ là những tiểu tiên tí nị với váy áo như bông hoa.

“Những tinh linh này có thể chuyển tin nhắn theo gió.”

Phong tinh linh lượn vòng trong không khí trước khi nghỉ trên vai Kamito và Claire.

“Tuyệt đối tránh đánh nhau với hiệp sĩ. Chạy ngay lập tức khi hai cô chạm trán họ.”

“Được, tôi biết mà. Kamito, cậu cũng cẩn thận đó—“

Cả ba gật đầu từng người rồi bắt đầu chạy theo 3 hướng riêng biệt.

Phần 5Edit

Kamito tung nước rút dọc một con đường, ướt đẫm vì nước mua.

Mỗi khi cậu nghe tiến bước chân vang tới của lính canh, cậu nấp kín đáo và quan sát tình hình.

(…Fianna, cô ở đâu vậy?)

Cậu không thể tưởng tượng nổi cô đi theo con đường chính. Nhưng mà, nếu cô tiến vào các con hẻm chằng chịt, lính canh quen thuộc địa hình sẽ nhanh chóng bắt được cô.

Có lẽ cô ấy sẽ thẳng tới một khu vực mật độ dân cư dày đặc như nơi ở của quí tộc để tìm chỗ trú. Tuy nhiên, với tất cả phe phái chống Arneus bị bắt, liệu có quí tộc tốt bụng nào sẽ giơ một tay giúp đỡ cô, dựa trên sự cách ly của cô ở cung điện ngay từ đầu?

--Đột nhiên, Kamito nghĩ tới thứ gì.

(--Mình nhớ được nhắc là có những lối đi bí mật chỉ được biết tới bởi hoàng tộc.)

Có lẽ cô dùng một trong số đó.

(…Nếu là thế, thì chẳng gì chúng ta có thể làm được nữa.)

Lẽ tất nhiên, sẽ tốt nhất nếu Fianna có thể tự mình trốn thoát—

Ngay lúc đó…

--…Kamito… -kun… Cậu, ở, đâu…?

(…!?)

Đột ngột, cậu nghe một giọng rời rạc trong tâm trí.

Thay vì là phong tinh linh của Ellis, nó vọng trực tiếp vào đầu cậu.

“Fianna, cô ở đâu!?”

Kamito dừng bước và không tránh được kêu lên.

Tuy nhiên, không hề có dấu hiện cho thấy Fianna ở xung quanh.

(…Ma thuật tinh linh phản chiến suy nghĩ?)

Kamito nhắm mắt và tập trung để lắng nghe giọng nói trong đầu cậu.

--Kamito-kn… Tôi ở… trong đền… góc bắc—

(…Góc phía bắc?)

Ngay giờ, Kamito đang ở phía Nam nơi có lối vào chính. Cậu đang ở hướng đối lập.

(…Mình đoán sẽ nhanh nhất là cắt thẳng xuyên cung điện trực tiếp?)

Tọa lạc tại trung tâm kinh đô, cung điện Nefescal chắc chắn có một lượng lớn hiệp sĩ canh gác để bảo vệ nó an toàn.

(Mạo hiểm theo cách này quá lớn…)

Kamito nghiến răng. Dù nó là lối ngắn nhất, cậu sẽ để sự ưu tiên của mình lầm lạc nếu cậu thất bại khi vượt qua nó. Lựa chọn duy nhất là băng qua khu quí tộc như mê cung và vòng qua để tới phía bắc.

Vừa làm quyết định của mình, cậu định bắt đầu chạy thì…

—...A-Ahh... Ahhhhhhhh—

"...!?"

Thình lình, cậu cảm thấy một sóng ầm ĩ trong tâm trí.

(…Chuyện gì vậy!?)

Kamito không thể nào không cầu nguyện và rên rĩ. Cùng lúc đó, những suy nghĩ chắp vá của Fianna vừa nãy bị cắt đứt. Cậu không còn nghe thấy cô nữa.

(…Nó nghe như một tiếng hét.)

…Cô ấy đã gặp thứ gì, hay có lẽ--

“…!”

Kamito nghiến chặt răng và siết chặt nắm tay trên Sát quỉ kiếm.

Rồi cậu nhìn cái cổng ngoại cỡ của cung điện Nefescal.

Không có thời gian do dự nữa.

“…Trông như rồi thì mình cũng phải làm vụ ầm ĩ.”

Phần 6Edit

Fianna chạy hết sức của cô, làm nước bắn tung tóe.

Cô có thể cảm giác hiện diện Kamito khi nãy, nhưng nó đột nhiên bị đứt.

Không, không chỉ hiện diện của cậu ấy. Lúc cô nhận ra, cả bước chân của lính canh tìm Fianna và tiếng mưa không dứt cũng đã biến mất. Ngay cả bước chân của Fianna cũng—

Dường như xung quanh cô, toàn không gian đã bị cách ly.

(…Đây là lá chắn cô lập? Không, thế không đúng--)

Ngay lúc này, không gian trước mắt cô đột nhiên méo mó.

Trong một giây, cô nghĩ cô thấy chóng mặt nhưng—

(…Hở?)

Thud--!

Khắc kế, cô thấy chính mình bị nhấn xuống đất bởi một lực vô hình.

"...Gah, khụ... A-Ah... Ahhhhhhhhh—"

Trọng lực cao. Áp lực nặng nề tưởng như nghiền nát chân tay hoàn toàn phong bế cô. Tất cả xương toàn thân cô đang rên xiết vì đau đớn. Nỗi đau tột cùng làm Fianna bật hét khó hiểu.

“Ôi chao, ra cô ở đây à, công chúa—“

“…!?”

Fianna không thể xoay đầu cô lại nhìn người nói.

“Cần phải dạy một bài học cho một đứa trẻ hư bỏ trốn, không chịu bỏ cuộc--“

Nói thế, Leshkir Hirschkilt liếm môi cô trong niềm vui sướng.

Phần 7Edit

Âm thanh của một vụ náo động được nghe thấy từ khu trung tâm của khu quí tộc.

(…Kamito như đã làm rất tuyệt. Giờ thì sẽ dễ dàng lẻn vào hơn.)

Đá lính gác đã ngã quị dưới chân, Virrey Branford tung cửa tiến vào.

Tháp nghiên cứu Guas Gibai. Tòa tháp màu trắng này rất nổi danh trong thời chiến tranh. Cô độc khỏi tất thảy, nó đứng một mình trong khu rừng độc tôn bởi cung điện.

Qui mô không đặc biệt lớn, ngọn tháp cũng hiện diện khá là kín đáo.

Nhưng trái ngược, có một áp lực kì lạ để mà lông một người dựng đứng—

(Mình chưa bao giờ có loại cảm giác này trước khi mình đi vào bên trong do thám…)

Virrey xua tan lá chắn và bước vào trong tháp.

Có sự ấm lên của không khí với sự hiện diện của con người.

(…Lính đang gác? Hay có lẽ là nghiên cứu sư làm việc dưới Arneus--)

Virrey thầm lặng bước và mạo hiểm đi sâu vào tháp, bỏ qua cầu thang dẫn lên. Các tầng trên bao gồm phòng tham khảo và khu nghiên cứu. Giả như Greyworth bị cầm tù ở đây, cô ấy chắc ở dưới đất.

“Ây cha, một con chuột nghịch ngợm đã tìm được đường nó vào trong hộp đồ chơi của ta.”

“…!?”

Một giọng nói thình lình làm Virrey nhìn lại đằng sau cô.

“…!?”

Hiện đằng sau cô, hoàn toàn không bị chú ý là—

“…C-cô là!”

Một cô gái với miếng bịt mắt, mặc bộ thánh lễ trắng tinh—Millennia Sanctus—đang đứng trên cầu thang, cười khúc khích khi cô ta nhìn xuống Virrey.

(…Mình không tin nổi mình không phát hiện hiện diện cô ta dù là một đặc thám hiệp sĩ!?)

Virrey phản xạ rút súng và vận thần lực vào nó. Cô không có ý định nhân từ cho dù đối phương là một đứa trẻ. Thứ đó là một quái vật. Một quái thú kinh khiếp đang ăn mòn Đế quốc.

“Fufu, kẻ ngốc nghếch bé nhỏ.”

Millenia mỉm cười dễ thương và liếm môi.

“—mà, thật đúng dịp hoàn hảo để kiểm nghiệm♪"

“Cái gì!?”

Chương 10 – Bóng tối thức tỉnhEdit

Phần 1Edit

“…Chậc, an ninh rõ ràng thắt chặt bên trong hoàng cung!”

Ngay khi Kamito bước vào cung điện, tinh linh hình thù chó săn lập tức tấn công.

Đây là những tinh linh hộ vệ tự động diệt trừ kẻ xâm nhập. Khả năng là chúng cảm nhận được thần lực Kamito, chúng sẽ liên tục truy kích cho tới tận cùng. Đối mặt với một bầy tinh linh chó săn được huấn luyện tốt, Kamito không tự tin cậu có thể làm chúng rơi rụng.

Nhưng mà, cậu phải vượt qua thử thách này nếu cậu muốn đuổi tới chỗ Fianna trong thời gian ngắn nhất.

“Mình đoán phải chiến thôi—“

Kamito vận thần lực vào Sát Quỉ Kiếm khi cậu chạy. Trong khắc kế, cậu chăm sóc một con chó săn nảy ra với nhát chém thực thi từ cú xoay người.

“Ta sẽ không nhân từ. Đừng trách ta—“

Chó săn bao quanh cậu nhe răng chúng.

(--Est, Chuyển Hình!)

‘Vâng, Kamito-‘

Vâng lời ý nguyện Kamito, Sát Quỉ Kiếm trong tay cậu lập tức đổi hình dạng.

Những gì hiện ra trên tay trái và phải cậu là một cặp dao, một trắng một đen. Trong một tình cảnh chống lại nhiều kẻ thù, vả lại với đám chó săn không thạo chiến kĩ, dễ dàng xử lý chúng theo cách này.

“Sát kĩ—Viên vũ Lưỡng Xà!”

Cầm ngược một con dao, Kamito lao vào bầy chó săn.

Nhanh như chớp. Với mỗi một nhát trắng và đen, một con chó săn hóa thành dạng tinh linh, tan biến như hạt ánh sáng. Bóng hình cậu như cơn trốt xoáy. Hàng chục chó săn bắt đầu giảm số lượng trong nháy mắt.

Chặt ba con chó săn với một đòn, Kamito sau đó lao tới trước.

(…Chờ tôi, Fianna!)

Phá qua đám chó săn, cậu tiến thông tới một khu vườn lớn.

“Một kẻ xâm nhập, chế ngự hắn ngay!” “Tinh linh hộ vệ đã bại trận bắt giữ hắn, xin gửi cứu viện đến cổng nam nhanh lên!”

(…chậc, họ đang huy động hả--)

Kamito chặc lưỡi.

Hiệp sĩ hoàng gia hộ vệ cung điện dường như đã chú ý cậu.

“Est, anh trông vào em—“

‘Vâng, Kamito—‘

Kamito giẫm vào mặt đất và nhảy, mang theo cặp dao đôi cùng nhau. Lập tức, những con dao tan biến và Sát Quỉ Kiếm xuất hiện lại trên tay cậu.

Hiệp sĩ trong bộ áo giáp bay trong không khí. Có lẽ là phong tinh linh sứ, một trong họ mở rộng tay trong không trung và phóng thích phong thuật tinh linh.

“Tấn công nhỏ bé như thế sao được gì—“

Kamito quét ngang Sát Quỉ Kiếm, làm chệch các lưỡi dao gió.

Đoạn cậu gia tốc trong một nhịp thở.

“Khốn khiếp—Nhận lấy!”

Lưỡi gió tiếp tục tấn công, nhưng Kamito né tất cả trơn tru trong kẽ tóc.

“—Đừng ngáng đường ta!”

Kamito vận toàn thần lực cơ thể vào Sát Quỉ Kiếm. Lưỡi kiếm trắng bạc lập tức hóa đen. Tia sét đen ngòm phụt ra thổi tung các hiệp sĩ đang bay.

Đây là Bộc Chân Phá, kỹ thuật kiêu hãnh của Ren Ashbell, kiếm vũ cơ mạnh nhất trong quá khứ.

Không hề nhìn các hiệp sĩ rơi xuống, Kamito xông thẳng tới.

-Thịch.

Tim cậu đập nhịp. Tinh chỉnh lại cơ thể, thần lực đang phóng thích bùng nổ.

“Đồ khốn, sao ngươi dám—“

Ba hiệp sĩ hiện trước một cánh cửa. Tất cả họ đều cầm tinh linh ma trang. Sẽ khó khăn chăm sóc họ nếu họ chiến đấu phối hợp. Sức mạnh chân chính của quân đội nằm trên chiến thuật nhóm của họ.

(…Mình phải nghiền nát họ nhanh chóng truóc khi họ có cơ hội chiến cùng nhau!)

Kamito dậm mặt đất cứng và gia tốc lần nữa.

“Kiếm thuật tối cường, Khởi thức—Tử lôi!”

Kamito thần tốc đẩy ra một cú đâm bùng nổ.

Từ góc nhìn hiệp sĩ, Kamito biến mất trong tích tắc. Một đòn tấn công như ánh chớp, phá hủy chính xác tinh linh ma trang của họ, ngay lập tức cướp khả năng chiến đấu của họ.

--Thụp, thụp.

Trong khi đánh ngã các hiệp sĩ hoàng gia trước mặt cậu, từng người một—

Kamito chú ý thấy tim cậu đang đập nhanh bất thường.

(…Chuyện gì vậy nhỉ?)

Cậu rõ ràng đã xài Sát Quỉ Kiếm và còn dùng cả Kiếm thuật Tối cường—

Vậy mà cậu vẫn chưa cảm thấy sự suy giảm thần lực.

Hầu như ở đó có một nguồn bổ sung thần lực vô hạn, tăng cường không ngừng từ sâu trong thân thể.

(Lẽ nào là…)

Kamito nhớ lại những gì Rubia Elstein đã nói.

--Đừng dùng thần lực liều lĩnh trừ khi cậu muốn bị nuốt chửng bởi sức mạnh hắc ám.

“…?”

Lập tức, Kamito cảm giác sát ý và nhảy ra.

Một mũi tên lửa tức thì bay qua vai cậu.

Kamito nhìn lại nơi mũi tên phát ra.

Sáu hiệp sĩ ở tường cung điện với tinh linh ma trang hình cung lăm lăm.

“Chặn kẻ xâm nhập, dù sống hay chết!”

Khắc kế, trận mưa tên lửa rơi xuống.

Phần 2Edit

"...Ah, guh, ooh... Oooooh...!"

Trong khi đó, Fianna chịu đựng sức ép đè nặng có thể nghiền nát xương cô ấy, một tiếng hét buộc thoát ra miệng cô ấy.

Một lực vô hình nhấn Fianna vào đất trong khi hai quả cầu kì lạ lơ lửng trên đầu cô.

"Dame Leschkir Hirschkilt...!"

“Ôi chao, cô vẫn còn nói được sao, Điện hạ.”

Leschkir cười và búng ngón tay.

Lập tức, quả cầu trọng lực xoay nhanh hơn, nâng lực ép xa hơn.

"...Gah, hah...!"

Fianna ho ra cả ngụm máu. Với sự hô hấp của cô gặp áp lực, cô thậm chí còn khó khăn để thở.

Thấy Fianna hỗn hển, hớp không khí, Dame Leschikr giẫm lên trên đầu cô.

“...Ugh…”

“Thực là một công chúa xấu xa. Không chỉ cố gắng ám sát Bệ hạ mà còn phá cả ngục cơ đấy.”

“…Không, sai rồi… Tôi không biết, của bất kì… ám sát… kế hoạch…”

Fianna gom hết sức lực cố nói ra lời giải thích.

Dame Leschkir là một hiệp sĩ Hoàng Cơ Đạo ưu tú, đảm trách phòng ngự cho Đế quốc. Có lẽ cô ấy ắt hiểu nếu mà Fianna tiết lộ âm mưu của Thánh quốc. Có lẽ còn có chút mảy may hy vọng.

“Làm ơn, tin đi--“

Dame Leschkir cưởi mỉm gật gù đơn điệu.

“…Hơ?”

Sốc mạnh, Fianna la lên sửng sốt.

…Cô bị dội bởi một cảm giác bất an cao độ.

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng—

“Sau cùng, ta là người đã định vị quỉ tinh linh của Phù thủy Hoàng hôn.”

“…!?”

Fianna mở to đôi mắt tối màu của mình.

“…Cái đó…ý cô la sao…?”

“Mọi thứ chỉ dành cho một người tôn thờ duy nhất. Để cho thế giới này bắt đầu lại lần nữa.”

“…C-cô đang nói cái gì, về--“

Phải mất vài giây để Fianna có thể hiểu nghĩa những lời cô ta.

--Sau đó cô rồi cũng nhận ra.

Người phụ nữ trước mặt cô là—

“Dame Leshkir… Đừng bảo tôi, cô là Thánh quốc—“

“Hừm, thực là một công chúa nhỏ thông minh. Cô càng lúc càng xứng đáng với ngai vàng hơn thằng anh ngu ngốc của cô.”

Người phụ nữ Hoàng Cơ Đạo liếm môi và cười khiêu dục.

“Đó là tại sao ta phải làm cô biến mất, Điện hạ à.”

"...Ah... A-Ahhhhhhhhh...!"

Nâng sức ép lần lại, trường trọng lực tác động lực đè nặng lên chân tay Fianna cùng với không gian. Xương cô bị gẫy thấy rõ. Đau đớn kinh hồn làm ý thức cô hầu như mờ xa—

“Âm thanh thật êm ái, Công chúa à. Nhưng mà, cô có thể chịu bao lâu đây?”

Màu sắc bạo dâm phủ lên mặt ngoài mắt Leshkir Hirschilt. (med: bà này có sở thích hành hạ người khác.)

Cô ta đang nhận lấy cảm giác sung sướng đảo nghịch trong khi hành hạ Fianna, một thành viên Hoàng tộc.

“Dù Hoàng tử Arneus muốn giữ cô sống bây giờ--“

Cô ả liếm mép.

“Tai nạn thì khó tránh khỏi.”

Phần 3Edit

"—Ohhhhhhhhhhhhh!"

Vung Sát Quỉ Kiếm, sáng lên với ánh sáng đen, Kamito chém vào trận mưa mũi tên lửa.

Làm chệch hướng các mũi tên đổ xuống, cậu quét tất cả cùng lúc.

“Ngừng hắn lại! Làm sao cho phép hắn xâm nhập cung điện hoàng gia được?”

Đội trưởng cảnh vệ hoàng gia la lên sang sảng.

Những mũi tên lửa liên tục bắn. Thấy áo choàng cậu bị trúng một mũi tên và bắt lửa, Kamito vứt nó ra bằng một tay.

Lập tức, hiệp sĩ trên tháp tất cả đồng thanh kêu lên kinh ngạc.

“Hắn là…!”

“Không thể nào, đội chiến thắng Kiếm vũ—“

“Tôi không tin lại là nam tinh linh sứ!?”

Kì công của Kamito trong giải đấu Kiếm Vũ đã chạm tới toàn thể tinh linh sứ trên khắp lục địa. Điều này bao gồm cả đánh bại Leonora của Dracunia trong vòng chung kết cũng như Kiếm Vũ cơ mạnh nhất Ren Ashbell…

“B-bao vây hắn và tấn công đồng loạt!”

Vị đội trưởng đưa mệnh lệnh cách thức tấn công cho các hiệp sĩ với tinh linh ma trang của họ.

(…Chính xác đó là điều mình muốn!)

Giữ Sát Quỉ Kiếm nghịch chiều, Kamito sấn tới.

“Kiếm thuật Tối cường, Tam thức—Điệu van Bóng trăng!”

Giữa cát bay và bụi mù, một vũ kiếm vô vàn nhát chém.

Đã quen với kiểu kiếm thuật chính thống, các hiệp sĩ hoàn toàn bất lực khi đối mặt với hình thái lưu loát và không đếm xuể của Kiếm thuật Tối cường.

“Sao vậy được, tinh linh thép của tôi còn không nhận nổi một đòn!” “S-sao lại, tinh linh ma trang đó…!”

Các hiệp sĩ tức khắc lâm vào hoảng loạn và rơi vào vòng vây hỗn loạn.

Nắm lấy cơ hội, Kamito lướt tới bên các hiệp sĩ.

--Thụp. Thụp. Thụp.

Với mỗi cú vung kiếm, sức mạnh đập mãnh liệt, trồi lên từ sâu trong thân thể cậu. Mặc dù đang dùng Quỉ Vương Kiếm, khét tiếng ngốn thần lực, thần lực cậu vẫn không có dấu hiệu suy kiệt.

(…Gah, mẹ, nó…!)

‘—Kamito, coi chừng. Cứ thế này, thân thể anh không chịu nổi.’

Âm thanh Est cảnh báo vang trong tâm cậu nhưng Kamito—

(---Đừng lo lắng. Tiếp tục thôi.)

Trong khi chẻ hiệp sĩ trước mắt cậu, Kamito xốc tinh thần cậu.

‘Không, Kamito, anh không phải Kamito thường lệ--‘

(…Phải, mình biết… Nhưng--)

Nếu cậu dừng ở ngay đây, cậu sẽ không đến kịp được bên Fianna.

"Ohhhhhhhhhhhh!"

'Kamito—'

Một khi cậu tập trung toàn bộ chú ý vào trận đấu, thì ngay cả lời Est cũng không còn nghe được.

--Thụp. Thụp. Thụp. Thụp.

(…Đó là sức mạnh Ám linh vương?)

Đối mặt với xung lực bạo liệt, cậu thấy như thể toàn thân thể cậu bị nuốt chửng—

(…Nếu là thế, mình sẽ hấp thụ nó thay vào!)

Vòng vây của hiệp sĩ sụp đổ hoàn toàn. Kamito có thể thấy lối dẫn thẳng đến hành lang phía Bắc.

Fianna nên ở hướng đó.

Tên lửa bắn Kamito không ngừng khi cậu vận thần lực gia tốc.

Nhưng mà, những mũi tên trút xuống tất cả đều chệch hướng và biến mất trước khi trúng Kamito.

“Sao… Tại sao, chúng ta không thể ngăn hắn ta!?”

Đội trưởng Hiệp sĩ hét lên trong bối rối.

“Quỉ Vương…” “Đó là Quỉ Vương…!”

Hỗn loạn lan truyền trong suốt các hiệp sĩ cung điện.

Họ có lẽ sẽ đủ chịu đựng khi chứng kiến màn trình diễn của một tinh linh cơ ngoại hạng

Đằng này, họ chỉ thấy chướng khí đen bao phủ toàn cơ thể Kamito như thể ăn nuốt cậu ta—

“Tập trung hỏa lực mọi người ngăn hắn lại!”

Nhận ra Kamito đang xông tới đâu, vị đội trưởng hét lên.

Các hiệp sĩ xếp hàng trước lối vào, vào đội hình phòng ngự.

Đây là đội hình của Hiệp sĩ Hoàng gia danh tiếng đội hình ‘Tường sắt’.

“Dù bà già ra lệnh tôi không dùng cái này chống lại địch thủ hạng ba—“

Kamito dồn thần lực vào Quỉ Vương Kiếm, buộc Đổi Hình thành cặp kiếm.

“—Xin lỗi, ta không kiềm chế đâu!”

Kiếm thuật tối cường, Phá Diệt thức—Vũ hoa Bộc Phá kiếm—Thập lục liên kích—Diễm lôi!

Trong khi đường chém trắng bạc bay ra mọi hướng, tia sét đen ngòm cũng bắn ra đồng thời.

Phần 4Edit

“Fufu, ta sẽ nghiền khuôn mặt diễm lệ của cô cho cô, Công chúa—“

"...Ah... Guh, ooh...!"

Quả cầu xoay trọng lực trên đầu dần hạ xuống chậm. Với chỉ một cú chạm nhẹ, cơ thể Fianna sẽ chắc chắn xé vụn không trở ngại gì.

(…Kamito…-kun…)

Vời toàn thân trong đau đớn thống khổ, Fianna nghiến răng.

…Vẫn là vô vọng sao.

Bốn năm trước, Fianna đã thất bại ngăn bạn tốt nhất của mình, Rubia, và mất quyền năng giao ước tinh linh.

--Những ngày sau đó, cô đã hoàn toàn mất hy vọng.

Nhưng tại Kiếm vũ hội cách đây ba năm, cô đã thấy ánh sáng.

Cuốn hút bởi kiếm vũ của Ren Ashbell, sự thán phục lớn lên trong tim cô.

Vì thế, cô đã thề sẽ trở nên mạnh như Ren Ashbell.

Rồi ba năm qua. Fianna gặp gỡ “cô ấy” lần nữa và thông suốt đến chiến thắng Kiếm vũ cùng với đồng đội của mình.

Vinh quang không thể thay thế này không chỉ giành được bằng sức mạnh của cô.

Nhưng mà, nếu mọi thứ chấm dứt ở nơi này—

--Thậm chí cô còn chưa bày tỏ với cậu những lời cô muốn nói.

(Kamito-kun... Mình—)

“Vĩnh biệt, Điện Hạ--“

Leschkir nắm bàn tay như thể nghiền nát một trái cây.

"...Ah, guh... Ahhhhhhhhhh!"

Tức khắc, họng Fiianna phát ra một tiếng hét thống khổ.

"Ahaha, phải, phải đó, làm ơn hét tốt hơn đi, Đế cơ Thất thế."

Trong khi ý thức cô dần mơ hồ, cô nghe tiếng cười nhạo báng của Leschkir.

“Kamito…-kun…”

Bằng giọng vừa đủ nghe, Fianna nói ra cái tên. Trong giây khắc tức thời…

Một ánh chớp lóe xẹt qua.

(…Hả?)

Quả cầu trên đầu cô vỡ tung. Trường trọng lực bay đi.

“…! Gì!?”

Leshkir tròn mắt sửng sốt. Mỗi mình Fianna, ngay cả cô ta cũng không phản ứng, dù cô ta là hạng ba trong Hoàng Cơ Đạo.

Nhát cắt lóe đã qua giống như tia chớp màu tím.

Một con dao đen tuyền hiện trước mắt Fianna.

Fianna nhìn lại đằng sau cô ở tư thế gục ngã trên nên đất.

--Chỉ để thấy rằng cậu ta ở đó.

Trong khi đi tới cô, cậu ấy nói tĩnh lặng.

“—Cô đã chờ đủ lâu rồi, Fianna.”

Phần 5Edit

“—Cô đã chờ đủ lâu rồi, Fianna.”

"...Kamito... -kun..."

Fianna rướn ra một giọng đủ nghe, thì thào cái tên đó.

--Tên của cậu người mà cô đã chờ suốt thời gian.

"...Kazehaya Kamito!?"

Lechkir tròn mắt và kêu lên.

“S-sao ngươi lại ở đây!?”

Tuy nhiên, Kamito lơ cô ta đi và quì gối kế bên Fianna.

Cậu chạm nhẹ vào vai cô. Chân cô dường như đã gãy xương và cô không thể tự mình đứng lên được.

“Cậu, đã đến… Kamito, -kun…”

“Đừng nói. Cô đã làm tốt rồi, Fianna.”

Kamito vuốt đầu cô trong khi cô nói rời rạc.

“…Ah, ooh…”

Chiếc váy trắng tinh của cô đã nát bấy không còn nhận ra hình thù nữa, bộc lộ làn da rách bươm.

Kamito cởi áo khoác đồng phục cậu và phủ nó lên lưng Fianna. Với phúc lành trị liệu dệt vào đồng phục, nó cũng có chút xoa dịu phần nào.

“Tôi đã nghe giọng cô, Fianna. Đó là sao tội vội đến đây—“

“…Tôi luôn tin cậu sẽ tới.”

Vẫn ngã nằm trên đất, cô mỉm cười.

“…Nghe này, thảo luận chấm dứt, được chứ?”

Leshkir nói lạnh lùng.

Nghe thấy thế, Kamito chậm nhìn lên và liếc cô ta.

Lập tức, toàn thân Leshkir rùng mình.

Khí áp cuồng nộ của Kamito, mang theo thần lực hung hăng, đang khuấy động không khí.

“…Vậy ra cô là người làm hại Fianna hử?”

Kamito thì thầm đoạn rút ra Chân thực Đoản kiếm, một trong cặp Đoản kiếm Hắc ám, mà đã găm vào nền đất.

“…Chậc, đám hiệp sĩ đang làm gì vậy?”

Trong sự ứng biến, Leshkir nhìn quanh bối rối.

Tuy nhiên—

“Tôi đã diệt hết tất cả Hiệp sĩ Hoàng gia của cô trong cung điện trên đường tới đây.”

“Gì cơ—“

Leshkir chết lặng.

“Đ-đùa vui thật đấy. Sao có thể như thế được—“

“Cô cho là trò đùa sao? Vậy thì sao chẳng ai tới đây nhỉ?”

Kamito chập hai đoản dao lại cùng nhau và vận thần lực. Đoản đao trắng đen lập tức lóe sáng, biến thành hình Quỉ Vương Kiếm—Terminus Est Zwei.

Duy trì tư thế như thể rút kiếm tự nhiên, Kamito bước 1 bước về hướng Leshkir.

“…!”

Đối với cử động của cậu, Leshkir lùi 1 bước.

Đó là một cử động không tự nguyện bị thôi thúc bởi sự sợ hãi.

Cậu bước gần một chút. Cô ta bước lùi lại.

Một bước tiến. Một bước lùi.

“Sao vậy? Cô đang làm ô danh tên tuổi những người mạnh nhất Đế quốc, Hoàng Cơ Đạo.”

“Gah…”

Một bước tiến khác—Lần này, cô ta không lùi. Nhưng thay vì là niềm kiêu hãnh của Hiệp sĩ Hoàng Cơ, nó chỉ la bởi vì cô ta đã tựa lưng vào một đống núi vật đổ nát.

Một bước tiến khác…

“…M-mẹ mày—“

Leshkir vươn một tay và phóng thích cầu trọng lực.

Ma thuật tấn công này được xem như khả năng tức khắc biến một tòa nhà đá thành núi đống đổ nát.

Tuy nhiên—

“Vô dụng—“

Kamito đơn giản chỉ đập mạnh nó đi bằng một tay.

“…Sao… mà thế được!?”

Leshkir sửng sốt kêu vang. Hiện tượng chệch hướng một đòn tấn công ma thuật tinh linh mà không cần dùng tinh linh ma trang đã hoàn toàn vượt khỏi thế giới thường thức.

“…Gì đây!? Ngươi là đồ quái nào hả!?”

Leshkir tiếp tục bắn ma pháp tấn công.

Nhưng mà, Kamito gạt văng tất cả đòn đánh bằng tay trần thậm chí còn chẳng né tránh.

“…Kamito-kun!?”

Fianna tròn mắt màu hoàng hôn của mình. Mặc dù Lechkir có thể không thấy, Fianna đã chứng kiến nó rõ ràng. Chướng khí hắc ám phủ toàn cơ thể Kamito đã xóa đi hết ma thuật cô ta.

“…Ta sẽ không tha cho cô vì làm Fianna bị thương như thế.”

“Tại sao… Tại sao…!?”

Một bước, một bước khác—Khi Kamito dần chạm tới, cô ta tung cầu trọng lực như cơn mưa xối xả.

“Như ta nói, vô dụng thôi—“

Kamito nói nhàm chán trong khi bước trên đống mảnh vỡ.

"...Chết tiệt...!"

Có lẽ vì thái độ dửng dưng của Kamito làm tổn thương kiêu hãnh của cô ta, Leshkir đột nhiên đổi nét mặt.

“Đ-được lắm, nếu vậy thì, ta sẽ xé xác ngươi cùng toàn thể không gian--!”

Tinh linh ma trang của Leshkir bắt đầu dựng lên và xoay với tốc độ cao trong không khí.

Lập tức, một trường trọng lực siêu hình sản sinh, bóp méo không gian chung quanh.

Chân Kamito chìm vào đất, tạo nên chỗ lún nơi cậu bước.

(…Chậc, cái này có chút khó chịu.)

Kamito chắc lưỡi.

Dù cậu có chướng khí hắc ám phòng ngự cơ thể, nếu cứ tiếp tục, cậu sẽ không thể di chuyển, sẽ chỉ bị đánh một chiều.

“F-fufu… Giờ ngươi đâu còn thể bước nữa!”

“…Kamito…-kun…!”

Dính vào trường trọng lực, Fianna thở hỗn hễn đau đớn.

“Ahaha, cứ bị nghiền nát cùng công chúa như thế đi!”

Leshkir cười ầm ĩ.

Kamito chạm tới Fianna và ôm cô bảo vê.

Chướng khí hắc ám lập tức bao lấy toàn thân Fianna, bảo vệ cô khỏi trường trọng lực.

“Kamito-kun… Mình ổn thôi… Cứ… chạy đi—“

“—Ngu ngốc, tôi đã hứa. Sẽ mang cô về.”

“Hứa?”

BOOM!

Trường trọng lực lớn mạnh hơn, nhấn cả hai họ vững vàng vào mặt đất.

"...Gah, ugh, ugh...!"

“…Sau cùng nó đâu dễ dàng thoát ra.”

Tiếp tục giữ Fianna trong vòng tay, Kamito thì thầm vào tai cô.

“Fianna, tinh linh ma trang của cô có thể phá trọng lực trường này không?”

“—Hả?”

Sau chút trầm ngâm—

“…Được, tôi nghĩ thế.”

Fianna gật đầu.

Hộ Giá Hoàng Nữ của Fianna là một tinh linh ma trang có khả năng dựng một lá chắn trong khu vực chung quanh người dùng. Nó chắc có thể xóa trọng lực trường này bằng cách thế.

“Nhưng hiện thời tôi, tôi…”

Thần lực Fianna đã kiệt quệ. Bỏ qua chuyện tạo tinh linh trang, ngay cả triệu hồi tinh linh hiệp sĩ cũng đã khó rồi.

--Nhưng mà, Kamito có ý tưởng.

Dù nó là một canh bạc mạo hiểm, tình cảnh hiện tại không cho phép do dự.

“Fianna, cô có tìn tôi không?”

“Hả?”

Fianna cho ra sự bối rối khi nghe Kamito hỏi.

“Tôi hỏi lần nữa, cô có thể tin tôi không?”

Kamito nhìn thẳng mắt Fianna.

“Cậu còn cần hỏi thế sao?”

“Vậy thì nhắm mắt cô đi—“

“Hả?”

Bị khiến bởi xung lực bạo liệt tuôn trào từ sâu trong cậu—

Kamito ôm lấy Fianna và chạm môi cô.

STnBD V14 Trang 279


“…!?”

Fianna mở to đôi mắt tím của mình.

Nhưng mà, cô sớm khép nó lại. Thả lỏng mình, cô dựa vào sát cậu.

"...Mmm, smooch..."

Theo cách này, lưỡi của họ tự nhiên quấn lấy nhau bằng sự liếm láp.

"...Mmm, huff, mmmm..."

Cảm giác môi mang vào nhau. Fianna thành thật tìm kiếm Kamito trong khi Kamito tham lam ghì chặt vai cô.

"...Mmm... Yah... Mmm..."

Thần lực cuồn cuộn chảy vào Fianna.

Thần lực ngang bướng và hung hăn này dường như chà đạp toàn thân cô.

Thông qua bản năng của một tinh linh cơ, Fianna hiểu ra. Đây là một sức mạnh cấm kị.

Một sức mạnh đen tối mà tinh linh sứ, những người được coi như trinh nữ thuần khiết nhất, phải tuyệt đối cấm chạm vào.

Nhưng mà, cô không kháng cự. Như cơn bão thét gào, thần lực hung tàn lưu chuyển toàn thần cô—

"Mmm... Smooch, huff..."

--Cuối cùng, môi họ chia xa.

Ngây ngất, Fianna nhìn Kamito trong sự say đắm.

“Cô ổn không?”

“V-vâng…”

Fianna gật đầu.

Khi cầm tay Kamito, cô đã quen chướng khí hắc ám đang xua đi rào chắn trọng lực và chậm rãi đứng thẳng người.

Đoạn cô giơ ngang tay phải và bắt đầu niệm ngôn từ triệu hồi.

--Kêu gọi, hầu cận của vua của trẻ của con người, hiệp sĩ và kiếm sư!

--Bằng giao kèo máu xưa, thành thanh kiếm bảo vệ ta, ra đây và thực hiện truyền lời của ta.

Giọng đáng yêu của cô vang vọng trong không gian móp méo.

Thần lực hung bạo trong thân thể cô tức khắc tuôn trào và phóng thích trong một hơi thở. Cảm giác đó như cô kêu gọi Georgios tại khu mỏ bỏ hoang ở thành phố mấy tháng trước.

--Danh hiện như gọi, Hộ giá Hoàng nữ.

Xuất hiện trên tay Fianna là một liễu kiếm với chạm khắc tinh xảo.

Sau đó cô găm mũi kiếm vào đất, sinh ra một luồng ánh sáng tinh thuần, vô hiệu hóa rào chắn trọng lực.

“C-cái gì!?”

Leshkir la lên kinh ngạc.

“Ta không tin ngươi phản được lồng trọng lực của ta--?”

Fianna chỉa liễu kiếm hướng tới cô ta và tuyên cáo:

“Dame Leshkir Hirchkilt, với sự sáng tỏ bằng chứng về việc phản bội của cô trong âm mưu cùng Thánh quốc, Ta, Fianna Ray Ordesia, Đệ Nhị Công chúa của Đế quốc, từ đây tuyên bố cô có tội!”

“…Mẹ mày, Đế cơ Thất thế!”

Trong cơn hoảng loạn, Leshkir bắn ra tinh linh ma trang cầu trọng lực.

Nhưng nó đã quá trễ. Kamito đã tung ra hành động.

“Chịu sự trừng phạt đi, Leshkir Hirschkilt—“

Cậu vận thần lực khuếch đại trên tinh linh ma trang hình dạng Quỉ Vương Kiếm.

“Kiếm thuật Tối cương, Nhất thức—Tử lôi!”

Nhát chém đen tuyền xuyên thấu cơ thể Leschkir cùng cầu trọng lực của ả.

Phần kếtEdit

Dưới cơn mưa không ngừng…

Kamito cắm Sát Quỉ Kiếm trên đống mảnh vụn đổ nát.

Leschikr Hirschkilt đã ngất xỉu hoàn toàn, nằm ngã gục thảm thương trên mặt đất.

Nhưng mà, cô ta như vẫn còn thở. Dù cử chỉ này là do lẽ tự nhiên không thể nào ngăn, nhưng cô ta đã xoay sở né được chỗ trọng yếu. Đúng như một thành viên của Hoàng Cơ Đạo, cô ta sẽ không chết dễ dàng.

Kamito nhìn xuống tay cậu.

Không khó để cậu nhận thấy rằng sức mạnh hoành hành từ sâu trong cơ thể giờ đang dần lắng dịu như thủy triều rút.

(…Cái quái gì vừa nãy thế nhỉ?)

Một giây chốc bất cẩn và cậu sẽ bị nuốt chửng bởi một xung chấn hủy diệt mọi thứ và thuần hóa tất thảy tạo vật.

(…Quyền năng Ám linh vương phải không?)

Như Rubia đã nói, sức mạnh đã bị cởi xích—

“…!”

Đột nhiên cảm thấy rút hết sức mạnh, Kamito ngã quị tại chỗ.

“…Kamito-kun!”

Fianna hốt hoảng bắt lấy Kamito bằng tay.

“Mình sẽ áp dụng ma thuật trị liệu ngay.”

“Được, cảm ơn…”

Sức mạnh hắc ám chạy thoát đã lắng xuống. Miễn là họ giữ tiếp xúc thể xá gần gũi, ma thuật của cô có lẽ sẽ không bị lệch đi.

Ngón tay Fianna vuốt ve tay Kamito nhẹ nhàng trong khi ánh sáng trị liệu đề thăng sự hồi phục từ mệt mỏi. Chắc chắn là, sức mạnh của cô cũng đã nhân gấp nhiều lần.

Lúc này, Fianna vòng tay ôm quanh Kamito từ phía sau.

“…Fianna?”

“Xin lỗi, để mình thế này một chút đi.”

“…”

Nghe giọng run run của cô ấy, Kamito tự mình thả lỏng.

“…Uh, xin lỗi vì vừa này… Ép cô—“

“Không cần xin lỗi, đồ ngốc.”

“…X-xin lỗi.”

Kamito đỏ mặt. Thấy thế, Fianna khúc khích cười.

Nhưng mà, cảm giác tội lỗi Kamito chẳng đi xa. Dù hoàn cảnh thúc đẩy, cậu cuối cùng đã san sẻ quyền năng Ám linh vương với cô.

“Fianna, ừm, về khi nãy—“

“R-rồi, nó sẽ là bí mật giữa hai ta.”

“Đ-đó không phải ý tôi—“

Kamito cào má trong bối rối.

(…Xét theo hiện thời, Fianna dường như không đối mặt với tác dụng xấu nào.)

Fianna vùi mặt cô vào lưng Kamito.

“Mình tin cậu ắt sẽ tới.”

“…Phải, xin lỗi tôi đến trễ.”

Fianna chùi nước mắt với mép váy cô.

Rồi trông như có quyết định…

“Chu♪"

Cô đặt một nụ hôn lên má Kamito như cái chạm mỏ nhẹ của một con chim.

“…Fianna!?”

Đôi mắt màu hoàng hôn của cô long lanh.

Không hề có chút ý tinh nghịch nào như những trêu ghẹo thường thấy của cô.

Mắt cô đang nhìn thẳng vào Kamito chân thành.

Trong sự ứng đối—

Kamito chỉ vừa định nói thì trong khoảnh khắc…

Cậu cảm thấy cơn ớn lạnh dọc lưng.

“…!?”

Lập tức, cậu đẩy Fianna văng xa.

Trong khắc kế tiếp, một đòn đâm tấn công, nhanh như chớp—

“…Ah, urgh…!”

Xuyên qua bụng Kamito.

Máu phun ra nhuộm cả mặt đất, ướt đẫm vì mưa, đỏ tươi.

“Kamito-kun!?”

Cậu nghe giọng Fianna.

Cái quái gì vừa xảy ra? Kamito vẫn chưa tiêu nổi tình huống trong tầm tay.

Nhưng mà, một thực tại không thể nào hiểu nổi đang hiện ra.

(…Động tác vừa rồi, lẽ nào là--)

Cậu đã nhìn thấy gì.

Nhát chém độc lập của một thanh kiếm, cậu còn không thể nhận diện được động tác.

(--Kiếm thuật Tối cường…Tử lôi…?)

Ngoài ra, nó còn ở cấp nhanh hơn cả Kamito có thể thi triển, không, còn nhanh hơn nhiều cấp.

(…Không thể nào, mình là người duy nhất kế thừa Kiếm thuật Tối cường…)

“Ô? Dù ta đã không xuất toàn lực, ta chưa bao giờ nghĩ rằng chiêu vừa nãy lại có thể hụt vị trí của nó—“

“…!?”

Nghe giọng đó, Kamito nhìn lên dữ dội.

(…Không đời nào… Không thể, đúng không?)

Đứng đó là—

STnBD V14 Trang 287

Lời bạtEdit

--Cô đã chờ đủ lâu rồi, Fianna!

…Vậy là nó đã ra mắt. Xin lỗi vì làm mọi người chờ quá lâu. Bởi đó tôi xin giới thiệu đến bạn tập 14 của bộ Seirei Tsukai no Blade Dance, “Biến động ở kinh đô”!

Trước nhất, hãy cho tôi được xin lỗi. Bởi vì nhiều lý do bên phía sản xuất, gần như mất một năm trước khi phần khác của bộ truyện này được phát hành. Tôi xin dành tặng lời xin lỗi chân thành của tôi tới mọi người đã chờ đợi quá lâu. Câu chuyện đang dần chạm đến cao trào nhưng loạt truyện vẫn sẽ tiếp diễn. Tôi hy vọng rằng bạn đọc thân mến sẽ tiếp tục hỗ trợ bộ truyện này.

Thứ hai là, có một thông báo bất ngờ. Sakura Hanpen-sensei, người đã làm việc như họa sĩ minh họa của bộ truyện này, đã từ bỏ vì lý do sức khỏe. Tôi thực sự hết sức xin lỗi những ai đã mong đợi nét vẽ của Sakura Hanpen-sensei. Tựa như vậy, tôi đã thất vọng tương tự bởi kết luận duy nhất này khi có cuộc thảo luận với bộ phận biên tập. Mặc dù nó có chút mất phương hướng, tôi hy vọng bạn có thể chấp nhận kết quả này, độc giả thân mến.

Seirei Tsukai no Blade Dance là một bộ truyện tôi xây dựng cùng Sakura Hanpen-sensei. Tôi biết ơn sâu sắc tới Sensei vì đã cho Kamito, Claire, Est và người khác những thiết kế tuyệt vời và đáng yêu như vậy, cũng như những minh họa xinh đẹp mỗi lần. Bộ truyện này đã tiến triển thành một bộ lớn như vậy một phần là nhờ công của Sakura Hanpen-sensei. Tour nhà sách, tham dự sự kiện và tổ chức một buổi kí tặng ở Đài Loan, đó đều là những kỉ niệm quí báu mà tôi san sẻ cùng sensei. Cảm ơn sensei rất nhiều vì bốn năm đã qua.

Tương tự, tôi rất biết ơn tôi Umeda Kano-sensei, người đã vẽ các nhân vật siêu-biến hình cực dễ thương. Mỗi lần, tôi rất hạnh phúc khi thấy minh họa của cô.

Tiếp quản phần minh họa, chúng tôi đã có Nimura Yuuji-sensei, người hiện thời hoạt động minh họa cho Leviathan of the Covenant. Lý do chúng tôi chọn sensei từ nhiều ứng viên bởi vì chúng tôi ưu tiên cho khả năng của Nimura-sensei sẽ mang đến nét quyến rũ của nhân vật đến cực hạn. Và kết quả--Tôi chắc mọi người đã thấy nó. Từ đây trở đi, tôi sẽ tiếp tục hăng hái làm việc với bộ máy mới cùng Nimura-sensei và bản manga phỏng theo của Hyouju Issei-sensei. Xin tiếp tục ủng hộ chúng tôi, độc giả thân mến.

Phiên bản manga phỏng theo của Hyouju Issei-sensei hiện giờ đang ra tuần tự trên Comic Alive với nhiều lời khen ngợi tuyệt vời, đã đạt đến tập 4. Phiên bản manga không chỉ dựng lại khung cảnh từ chuyện gốc ở chất lượng cao mà còn đi sâu vào mô tả tâm lý và tình tiết hơn xa bản gốc. Tôi cực lực đề cử nó. Nếu bạn có cơ hội nào, xin xem nó.

--Còn nữa, ngoài ra, dù gần như đã một năm ròng, tôi vẫn phải nói điều này. Anime phỏng theo Blade Dance đã phát sóng. Mọi người có xem nó không? Riêng tôi, tôi yêu thích nó rất nhiều và xem đi xem lại không chán, không kể là bao lần. Tôi phải nói các nữ chính đều rất dễ thương. Kamito thì rất ngầu và không khí cơ bản của câu chuyện được tái dựng chính xác. Đạo diễn Director Yanagisawa Tetsuya-sama, biên kịch Yoshimura Takao-sama, và mọi người trong đội ngũ, tôi xin tỏ lòng biết ơn sâu sắc của mình. Bluray anime và DVD với rất nhiều quà đính kèm bao gồm chuyện ngắn, mini-OVAs, bài nói bình luận, CDs bài hát nhân vật, TRPGs vân vân, nên xin đừng bỏ lỡ nó. Đặc biệt là bài hát của nhân vật, chúng thực sự tuyệt với. (med: xác nhận, hay lắm đó =3= )

Ngoài ra, tôi đã tham dự mỗi sự kiện đĩa đơn của đội diễn viên lồng tiếng, Kneesocks. Tham dự một sự kiện nhạc hội live lần đầu, mặc cái áo thun Blade Dance trong suốt buổi trình diễn, vung vẩy cây gậy đổi màu, tôi cảm thấy hào hứng cả cơ thể và tâm hồn.

Quan trọng hơn hết, cảnh kiếm vũ cuối cùng đó chắc chắn là kỉ niệm khó quên nhất trong cuộc đời tôi. Từ sâu thẳm trong tim, tôi cảm thấy rất mừng vì đã viết nên truyện này. Thực sự là tuyệt vời khi các thành viên Đội Scarlet được thổi sự sống nhờ vào trình diễn của các diễn viên lồng tiếng.

Trong những năm qua, tôi nhận được cổ vũ và hỗ trợ từ rất nhiều người. Cho những bạn đã gửi thư, cho những ai đã điền đủ khảo sát khu bình luận, cho những độc giả kiên nhẫn chờ đợi, tôi không thể bày tỏ đủ nỗi biết ơn của tôi. Nói về khảo sát, độ nổi của Rinslet-san bùng nổ trong tập 13. Mặc dù Est vẫn giữ vị trí đầu, nhưng cô ấy đã vượt qua Restia để lấy vị trí thứ hai. Thứ 4 là Claire và Kamito lên thứ 5.

Dù Rinslet-san không xuất hiện nhiều trong tập này, cô ấy cũng sẽ quay lại trong tập 15, nên xin đừng lo lắng. Còn nữa, ai là kẻ địch bí ẩn xuất hiện vào khúc cuối? Bạn phải rất tò mò, đúng chứ? (Gợi ý ở trong tập 8).

--Vì thế, hãy gặp lại nhau trong phần náo động tiếp đến, Tập 15, “Long vương của Dracunia” (dự kiến). yay!

Shimizu Yuu, June 2015

Lời người minh họaEdit

STnBD V14 Trang 292-293

Xin chào lần nữa tới độc giả Leviathan of the Covenant. Rất vui khi được gặp nhiều độc giả khác.

Tôi là Nimura Yuuji và từ tập này, tôi sẽ thế chỗ Sakura Hanpen-sensei để minh họa cho bộ truyện này.

Tôi thấy có nhiều áp lực bởi vì tôi nghe rằng loạt truyện này rất nổi tiếng, nên cho tới cuối cùng, tôi vẫn do dự liệu có nên nhận việc hay không. Nhưng chỉ bởi vì các biên tập viên và Simizu-sensei cho tôi thúc đẩy từ sau nên giờ tôi đang phục vụ công việc minh họa.

Câu chuyện dường như nó đang vào bứt phá để tiến vào giai đoạn cuối cùng? Giờ thì tôi đã tự mình giới thiệu, hãy đối xử tốt với nhau mặc dù thời gian chúng ta cùng nhau có lẽ ngắn.

…Do đây là lần đầu, lới chào của tôi có hơi chút trạng trọng.

Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


► Xem lại Tập 13♬   Seirei Tsukai no Blade Dance   ♬► Xem tiếp Tập 15

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.