FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Mở đầuEdit

-Em ở đây, Kamito. Chắc chắn ngay trong tim anh.

Giọng cô ấy vang vọng trong tâm trí cậu.

Một giọng nói dịu dàng có thể nhấn chìm mình trong nó.

Nhưng mà, cô ấy đã không còn nơi thế giới này rồi. Ấn kí tinh linh mà tại đó như minh chứng về giao ước đã tan biến rồi. Chỉ còn biểu tượng như mặt trăng vẫn còn in dấu tại tay phải cậu.

Để bảo vệ Kamito, cô ấy đã bỏ lại đằng sau sức mạnh bóng tối.

Sức mạnh này được truyền lại cho Terminus Est, ‘Quỉ Vương Kiếm’.

(…Ý chí Restia đã trở thành một phần trong tim mình, nhưng-)

Đang nằm dài trong phòng cậu bây giờ, Kamito giơ tay để ngăn ánh sáng trước mắt cậu.

…Giờ đây, khi ấn kí đã mất, không còn cần thiết để mang vác gì nữa.

“Bởi vì, cô đã…”

Kamito thờ nhẹ. Đột nhiên, cậu cảm thấy một báo động loay hoay dưới chăn giường.

“…!?”

Kamito luống cuống kéo chăn cậu.

“…Wah, đó lạnh lắm, Kamito.”

Tinh linh đáng yêu tóc bạc nổi lên từ dưới chăn Kamito.

Với Kamito, khung cảnh này đã trở nên không thể quen thuộc hơn nữa. Nhưng mà, cảnh lần này-

“E-Est, có gì với vẻ ngoài em thế…”

Thực sự, Est thì không ở dáng dấp khỏa thân tất chân như lệ thường nữa.

Hai sừng xoắn, một cho mỗi bên đầu cô ấy. Nước da trắng như tuyết của cô ấy được che lại bởi bộ đồ bó toàn thân bằng da đen. Đôi cánh đen tuyền mọc ra từ sau lưng. Đôi mắt tím huyền ảo cô lạnh lùng nhìn xuống Kamito từ phía trên.

Đối nghịch với vẻ thuần khiết và thơ ngây thường thấy của cô ấy, Est hiện thời là hình ảnh rất trụy lạc và khiêu dục.

(…K-Không đời nào-!)

Kamito đột nhiên nhớ ra ràng Est thừa hưởng sức mạnh bóng tối của Restia như là ‘Quỉ vương kiếm’. Cô ấy hóa thành thế này dưới ảnh hưởng sức mạnh đó?

“-Kamito.”

Mặc bộ trang phục đen, Est chạm nhẹ môi Kamito bằng ngón trỏ cô ấy.

Nóng bỏng đến mức rung động tâm can Kamito, bộ dạng cô ấy làm tim cậu đập loạn.

“Est, e-em…”

“Không, em không còn là Thánh kiếm Terminus Est nữa.”

“…Hở?”

Thấy Est lắc đầu cô không đồng tình, Kamito mất tiếng.

Vẻ vô cảm, Est nhìn Kamito chằm chằm.

“Em là… tinh linh đã rơi vào bóng tối, ‘Est Hắc Ám’.”

“Hắc Ám… Est…?”

“Đúng vậy. Em giờ đây là người nhắn tin của màn đêm vĩnh cữu, sự tồn tại sẽ nhấn chìm thế giới vào trong bóng tối-“

STnBD V13 002-003

Em là "Est Hắc Ám"!

Est dịu dàng nhắm mắt màu tím của cô và tuyên bố nhẹ bằng một giọng cực u sầu đến nổi hầu như kéo người nghe vào trong bóng tối.

“…Nè Est.”

Đặt tay lên trán, Kamito thở dài trong khi tay còn lại chạm vào đầu Est.

“Ah, anh làm gì vậy, Kamito?”

Với sừng cô ấy đột nhiên bị nhổ, Est luống cuống cố cướp chúng lại.

…Nhẹ quá. Chúng cảm thấy như thể thứ gì làm bằng bìa cứng.

“…Trời ạ. Em tìm mấy thứ này ở chỗ quái nào thế?”

Kamito hỏi nhỏ trong khi tránh tay Est đang cố lấy lại sừng.

…Mà thôi, câu trả lời chắc rõ ràng rồi. Khả năng chắc ăn là một trong số phụ kiện tế lễ của công chúa hay thứ gì như vậy.

“Kamito, làm ơn trả nó cho em.”

Est làm một cái nhìn lay động hiếm có.

“Không có nó, em không làm Hắc Ám Est được.”

“…Vậy thì chỉ cần đừng trở thành cái gì Hắc Ám Est là được. Mà nói này, chính xác Hắc Ám Est là gì?”

“Vâng, vì Kamito không chơi với em thường xuyên, em phải trở thành một cô gái xấu.”

Những lời của Est làm Kamito sốc.

Thực thế, Kamito đã chìm đắm về vấn đề biến mất của Restia trong suốt những ngày qua, làm cậu không có thời gian ở cùng Est. Cô ấy rõ ràng đang hờn giận vì lý do này.

“X-Xin lỗi Est.”

Kamito xin lỗi trong khi vuốt má tóc bạc của Est dịu dàng.

“Huah~”

“Nhưng em phải quay về Est gốc cho anh. Anh thích Est thường lệ nhiều hơn.”

Trong khi Kamito đang ôm cô ấy trong vòng tay cùng xoa đầu cô dịu dàng, kiếm tinh linh huyền thoại nhắm hờ mắt hài lòng.

“Vâng, Kamito.”

Est gật đầu.

“-Em là kiếm của anh, ước muốn anh là mệnh lệnh của em.”

…Sột soạt, sột soạt.

Est bắt đầu cởi bộ trang phục bó sát trong khi vẫn còn trong vòng tay Kamito.

“C-chờ đã! Em không phải cởi đồ ngay đây-“

Vừa đúng lúc Kamito định ngừng cô ấy-

“Kamito-san, có tin xấu rồi!”

Bất thình lình, cửa phòng cậu mở bay.

“…Cái gì?”

Xông vào phòng, cô gái mở to mắt ngọc lục bảo nhìn chằm chằm.

Một khuôn mặt đẹp rực rỡ, mái tóc vàng kim kiểu cách bóng mượt.

Khách viếng hóa thành Rinslet Laurenfrost, con gái Bá tước Laurenfrost của Đế quốc Ordesia.

"...~K-Kamito-san, gì, chính xác, cậu đang làm!?"

“C-chờ đã! Đây là một nhầm lẫn, Est nói rằng cô ấy đang nhấn chìm thế giới vào bóng tối, ờm mà-“

Kamito tuyệt vọng cố giải thích nhưng-

Cậu hiện thời đang ngồi trên giường, giữ trên tay cậu một tinh linh bán khỏa thân trong hình dạng một cô gái trẻ đẹp. Không có lời giải thích nào giúp nổi.

“Th-thực sự quá thô bỉ mà. Chắc đủ rồi, Kamito-san, cậu đúng là dâm dục vương.”

“Rinslet! Thấp giọng cô đi hoặc không người khác bên ngoài sẽ nghe-“

“Kamito, phục trang này khó cởi ra vì mấy cái cánh.”

“Tôi nói rồi, ngừng cởi đi!”

“Vậy anh thích cởi ra từng phần hả, Kamito?”

"...!?"

"...Kamito-san!!"

Byoooooooo...!

Không khí lạnh bùng nổ từ thân thể Rinslet, làm băng giá không khí căn phòng cùng lúc.

Băng giá xuất hiện trên cửa sổ. Các tấm thảm dưới chân cũng bị đông cứng.

“-Thiệt tình, chính xác các ngươi làm gì vậy?”

“…Eh?”

Khi Kamito kêu lên ngạc nhiên, một con sói trắng lớn xuất hiện bên ngoài cửa – tinh linh khế ước của Rinslet, ‘Fenrir’.

“Fenrir… N-ngươi có thể nói sao?”

Hoàn toàn quên khuất thảm họa trên tay, Kamito sốc hỏi.

Tuy nhưng, Fenrir lắc đầu nó.

“Không, ta chỉ mượn tạm cơ thể quỉ băng tinh linh này.”

Kamito nhớ giọng này.

Giọng nói rõ ràng của một cô gái, truyền đạt ý lực mạnh mẽ.

“…Có lẽ nào, người là ‘Thủy Linh Vương’?”

“Nghe kĩ đây, kẻ kế thừa ‘Quỉ vương’. Ta có thứ quan trọng cần nói với ngươi ngay giờ.”

“…Thứ rất quan trọng?”

Fenrir gật đầu quả quyết, đôi mắt nó sáng nhẹ khi chúng nhìn Kamito.

Chương 1 – Thiếu nữ thức tỉnhEdit

Phần 1Edit

-‘Đại Lễ tinh linh’. Vào ngày đó, những tinh linh quân sự không rõ nguồn gốc đã tận dụng cơ hội tấn công Học viện.

Không chỉ học viện mà cả thành phố dưới chân núi cũng dính vào tai nạn này. Vài ngày đã trôi qua kể từ khi đó.

Gần như nửa học viện đã sụp đổ. Được chỉ huy bởi Greyworth, các giáo viên đang tích cực thảo luận giải pháp. Bao gồm cả đội trưởng Ellis, tất cả thành viên đội kỵ sĩ Sylphid do việc học tại học viện cũng được tạm hoãn trong thời gian chờ đợi. Đa số con gái của các gia đình tước vị đã trở về lãnh thổ của họ. Ngay cả kí túc xá lớp Raven nơi Kamito sống cũng không ngoại lệ.

Bạn cùng phòng Kamito, Claire, đã trở về gặp cha mẹ vừa được phóng thích. Do một ân xá đặc biệt ban cho đội Scarlet vì đã giành chiến thắng trong ‘Kiếm vũ tế’.

Bạn khác phòng, Fianna, cũng đã rời đi trước cả Claire, để làm chuyến trở về kinh đô. Dù Fianna đã từ bỏ quyền thừa kế ngai vàng và rời hoàng tộc, do vì giành lại được sức mạnh giao ước tinh linh, dù cho Fianna cảm thấy miễn cưỡng thế nào, việc cô được triệu tập lại như một thành viên quan trọng của hoàng thất ngày càng trở nên thường xuyên hơn.

Do đó, chỉ có hai người hiện thời vẫn còn tại kí túc xá học viên là Kamito không có nơi nào để đi và Rinslet người vẫn chưa trở về lãnh thổ nhà cô. Chuyến khởi hành của cô đã bị hoãn bởi vì tuyết rơi trái mùa đã chặn đường về lãnh thổ nhà Laurenfrost.

(…Cơn bão tuyết đó ắt liên hệ với cơn điên của ‘Tinh linh vương’.)

Nghĩ về những vấn đề này, Kamito nhấc tách trà đen đã chuẩn bị trên bàn.

“…Mmm, mùi ngon thật.”

“Không cần phải nói, đây là những lá trà chất lượng hàng đầu, một đặc sản của vùng Laurenfrost.”

Đang ngồi bên phải Kamito, Rinslet cười tự hào.

“Đúng vậy, nhưng tôi nghĩ bởi vì tài nghệ pha trà của cô, Rinslet.”

“…! Cậu sẽ không nhận được gì đâu dù cậu ca ngợi tôi thế nào.”

Đỏ ửng, Rinslet “hừm” một cái và xoay mặt đi.

Ngoài ra còn có nhiều đồ ăn vặt trông ngon lành trên bàn, bánh nướng cô đã làm sáng nay. Mật ngọt được quết khắp bề mặt giòn của bánh nướng. Cực kì ngon lành.

Đã cởi bỏ trang phục Est Hắc ám, Est đã đổi bộ đồng phục của cô và đắm mình vào bánh nướng bên cạnh Kamito. Trong khi đó, ngồi trên sàn phòng, con sói trắng đang dùng móng nó để giữ một tách trà khéo léo, tận hưởng vị trà đen.

“Thực sự là đau khổ khi cơ thể này không thể tận hưởng trà và bánh ngọt mà ngươi đã đặc biệt chuẩn bị. Ta thiệt sự ưa thích bánh của ngươi nếu có thời gian.”

“Chỉ cần để tôi biết bất cứ khi nào tôi có thể dâng cho người tại tế điện ở kinh đô.”

Rinslet cúi đầu kính cẩn trả lời.

Sau chừng chút ngắn, Kamito đặt lại tách cậu trên bàn và nói:

“Vậy-“

Ngắn để vào chủ đề.

“Vậy thứ gì quan trọng mà người đề cập khi nãy?”

“…Phải. Tính tới ngày nay, có mấy thứ đã xảy ra bốn ngày trước.”

Hóa thân của tinh linh vương trong hình dạng con sói trắng-Iseria-bắt đầu long trọng nói.

“ ‘Đế cơ’ của Thần nghi viện đã quan sát thấy sự xuất hiện của một ‘Cổng’ tại một vị trí chắc chắn ở nhân giới.”

“Cổng…?”

Kamito chau mày.

“Ý người là một ‘Cổng tinh linh’ ?”

Tại vị trí đặc biệt như ở ‘Rừng tinh linh’, nó là điều kiện tự nhiên hoàn hảo cho ‘Cổng’ dẫn tới Tinh linh giới xuất hiện. Trong thực tế, đội kỵ sĩ Sylphid của Học viện thường xuyên gặp rắc rối bởi tinh linh và dã thú vô tình đi xuyên qua Cổng tinh linh.

“…’Cổng’ đó, có vấn đề gì sao?”

“Một ‘Cổng’ xuất hiện trong nhân giới thì chính bản thân nó không có đặc thù riêng biệt gì. Nhưng mà, khu rừng đó không phải là nơi bình thường để cổng bình thường xuất hiện.”

“…Người đang nó về một cái cổng bên ngoài ‘Rừng tinh linh’?”

“Thứ như thế có khả năng xảy ra sao?”

Thấy Rinslet hoàn toàn không bị thuyết phục, Iseria gật đầu trọng thể.

“Có thực. Do ‘Tinh linh vương’ vẫn loạn trí, thì sẽ không chắc chắn bất thường nào sẽ xuất hiện ở tinh linh giới hay nhân giới. Thấy một chút liên hệ, ta đã gửi một tinh linh thuộc cấp đi thăm dò nơi cổng xuất hiện. Cuối cùng, không có bất thường gì được tìm thấy, nhưng mà-“

Đôi mắt tròn con sói nhìn thẳng vào Kamito.

“Tinh linh mà ta gửi đi thấy thứ gì kì lạ ở vùng lân cận.”

“…Thứ lạ?”

“-Phải, một cô gái với màu tóc bóng đêm, mặc chiếc váy đen.”

“…!”

Kamito tròn to mắt.

Hình ảnh cô ấy, khắc trong tâm trí cậu, lập tức vọt ra.

“-Lời từ biệt cuối, Kamito.”

Nước mắt chảy xuống má cô.

“Cô Thánh kiếm, làm ơn bảo vệ… tốt Kamito…”

(…Phải, cô ấy-rõ ràng đã biến mất. Chỉ còn đọng trong tim mình.)

Vì mục đích cứu giúp Kamito khỏi sự điều khiển của ‘Ám tinh linh vương’-

Nhìn lại tay trái cậu nơi ấn ký tinh linh đã biến mất, Kamito sau đó nhìn lại hóa thân tinh linh vương trước cậu. Một giọng âu lo khàn khàn thoát ra họng cậu.

“…Cái này chắc là trùng hợp. Tôi chắc cô gái ăn mặc thế có thể thấy ở mọi nơi.”

“Thực vậy, nó có thể là trùng hợp. Cô gái mặc thế có thể tìm thấy ở một số lượng trên đại lục này.”

Iseria thành thực gật đầu.

“Nhưng mà, cô gái đó đột nhiên xuất hiện trong khu rừng ở vùng biên giới. Sự trùng hợp lớn cỡ nào chứ? Còn sự hiện diện của cái cổng cũng được thấy bốn ngày trước.”

“Nói về bốn ngày trước-“

Rinslet ngạc nhiên lên tiếng.

“Đó sẽ không là ngày khi Kamito-san lấy lại trí nhớ cậu ấy chứ, phải vậy không!?”

“…”

Bốn ngày trước, để giành lại Est bị phong ấn trong ‘Mật thất’, Kamito đã đi đến cơ sở quân sự ngầm dưới lòng đất. Ở đó cậu đã bị tấn công bởi Lurie Lizaldia thuộc ‘Hoàng cơ đạo’. Bị thương nặng trên bờ vực cái chết, Kamito đã thức tỉnh ý thức của Restia, khôi phục lại trí nhớ cậu.

Đó vẫn là trùng hợp?

“…Restia, cô ấy vẫn còn sống, phải vậy không?

Iseria lắc đầu.

“Ta không biết. Có lẽ ta chỉ cho ngươi bong bóng hy vọng. Tinh linh giao ước của ngươi, Restia Ashdoll, đã biến mất hoàn toàn, đây là những gì cá nhân ngươi đã trải nghiệm, những gì chính mắt ngươi đã chứng kiến. Nhưng mà, giả như… Giả như một phần còn lại của cô ấy đã băng qua ‘Cổng’ và đến nhân giới-“

"...!"

(Nhưng cô ấy-)

Ấn ký tinh linh trên tay trái đã hoàn toàn biến mất…Đúng vậy.

Hiện thời, cậu không thể cảm nhận sự hiện diện của cô ấy dù là nhỏ nhất.

Một cô gái tựa Restia đã xuất hiện ở trong rừng.

…Đó là tất cả. Sau cùng không có bằng chứng để xác nhận việc này.

Kamito nhìn vào ấn ký trên tay phải cậu.

…Cô ấy vẫn ở đây, chỉ ở đây.

“Đó là tất cả ta muốn nói với ngươi. Ta để phần còn lại cho ngươi, kẻ kế tục Quỷ vương.”

Iseria lắc nhẹ đầu cô nói.

Kamito cúi đầu cậu.

“Tôi…”

Cậu hít thở sâu.

Không thể nào khẳng định cô gái đó là Restia.

Có lẽ nó chỉ mang lại tuyệt vọng sâu hơn.

Nhưng mà-

Đột nhiên, Kamito cảm thấy thứ gì kéo tay áo cậu.

Kamito nhìn lại và thấy đôi mắt tím mê ảo của Est hiện đang nhìn cậu.

“Tinh linh hắc ám đó là đối thủ của em. Cô ta sẽ không biến mất dễ dàng.”

“Est…”

Est cầm tay phải Kamito thật chặc.

Cánh tay nơi dấu ấn Restia in lên-

“…”

“…”

“Được, rồi…”

Kamito thở sâu rồi gật đầu.

(…Với mình, quyết định đã rõ ràng hơn bao giờ hết.)

Thực vậy, không quan trọng khả năng nhỏ thế nào.

-Không còn gì để đắn đo.

Kamito xoay mặt tới Iseria và hỏi:

“Vậy, chính xác nó ở đâu? Nơi mà ‘Cổng’ xuất hiện ấy?”

“Vùng biên cương giữa Đế quốc Ordesia và Thánh quốc Lugia, khu rừng ở biên ải.”

“Ngoại vi của Đế quốc và Thánh quốc? Nói vậy là-“

“Đúng vậy, nó thuộc lãnh thổ Laurenfrost.”

Phần 2Edit

"...Mmm, ooh..."

Cô gái mở mắt-

Thứ đầu tiên trong tầm mắt là lá che mặt đất và trần.

(…Đây là đâu?)

Vừa khi cô nhỏm dậy, cô chú ý.

Giống như cô đang nằm trên một cái giường bện bằng cỏ.

Hầu như không có ánh mặt trời len vào. Một căn phòng tối. Hương lá nồng cháy, lấp đầy không khí với mùi như nghẹt thở.

Mái tóc màn đêm lộng lẫy của cô phủ xuống, xơ xác.

Ngay lúc đó-

“A, Onee-chan đã tỉnh!”

“Nhanh đi nói với Rana-sama!”

Đột nhiên, cô nghe những tiếng nói.

“…?”

Cô nhìn lại hướng giọng nói.

Trước cánh cửa phòng nhỏ, một đám trẻ đang tụ tập.

Da chúng trắng như tuyết gợi nhớ gỗ sồi trắng. Tóc màu xanh ngọc bích. Tai nhọn. Cặp mắt đỏ thẫm sáng đang nhìn cô tò mò.

(…Bọn trẻ này là?)

…Cô tìm kiếm ký ức mình một cách tuyệt vọng.

Sao cô lại ở nơi thế này?

Trước khi mất ý thức, cô rõ ràng đang lang thang trong rừng, nó nên là thứ như thế-

(Đúng rồi, mình đang bị đuổi bởi thứ gì…)

Dần dà, trí nhớ cô rõ ràng hơn.

Khi lần đầu cô tỉnh, nó là một khu rừng lạnh và tối tăm.

Có những tiếng hú khiếp hãi ở mọi nơi, cô chạy tuyệt vọng.

Cô không thể nhớ thứ gì đang đuổi cô.

Tất cả những gì cô chắc là cô vừa bị bắt bởi thứ gì.

(…Nhưng mình đã trượt khỏi thứ đó và rơi.)

…Đó chỉ là tự nhiên. Ngồi trên giường, cô gái xác nhận tình trạng mình. Dưới mép váy dài của chiếc đầm đen, cô đang đi đôi giày trang trí những sợi ruy băng dễ thương.

…Trang phục không hề vừa vặn chạy trong rừng dù bạn nhìn nó thế nào đi chăng nữa.

Trong khu rừng tối, cô gái không thể di chuyển.

Nếu cô tiếp tục nằm xuống đây, cuối cùng cô chắc có lẽ thành thức ăn cho thú hoang dã. Hay mất mạng sống của cô vào thứ gì còn kinh khiếp hơn.

Thực vậy, nếu như là tinh linh trong rừng-

(Nhưng vào cuối, thứ mình gặp không phải tinh linh. Đúng rồi, họ là-)

…Cô nhớ. Họ là con người.

Đi ngang trong rừng, một cặp ông bà lão đang mang củi trên lưng.

(Cả hai người cứu mình và đưa mình thức ăn và nước uống-)

“Onee-chan-“

Một trong bọn trẻ gọi. Giọng rõ của một thằng bé mang cô lại thực tại từ những suy nghĩ của cô.

“Onee-chan bị bắt bởi con người.”

“Phải! Đó là tại sao chúng em cứu Onee-chan.”

Đám trẻ bu quanh cùng gật đầu.

“…Các em cứu tôi?”

Trên giường, cô gái hướng đầu tới trước.

“Có lẽ nào các em tấn công những cụ già thân thiện đó và-“

Cô gái la lên, mặt cô tái nhợt như chết.

“-Chúng em đâu có giết họ. Chỉ dọa họ một chút và cướp trí nhớ họ thôi.”

Đang đi đến-

Một cô gái mặc trang phục tinh linh cơ màu trắng, xấp xỉ bằng tuổi cô.

“Rana-sama.”

Lũ trẻ làm đường cho cô gái tiến vào. Cô gái tên Rana đi tới bìa giường và đặt tay lên trán cô gái vừa tỉnh.

“Trông như thể cô bị dính bởi pháp thuật của chúng tôi.”

“…Ý cô là sao?”

“Chúng tôi ‘Người ngụ trong rừng’ sẽ xóa ký ức con người nếu họ bắt gặp chúng tôi.”

“Người ngụ trong rừng?”

Cô gái nghiêng đầu.

“Cô khác với những con người đó?”

Nghe câu hỏi, Rana và bọn trẻ trao đổi ánh nhìn ngạc nhiên.

“Chẳng phải rõ ràng rồi sao?”

Nhoáng lên ánh sáng kỳ lạ, những con mắt đỏ thẫm nhìn vào mắt cô gái.

“-Bởi vì đây là rừng của tộc Elfim.”

Phần 3Edit

“-Ông đó, ông thực sự thấy một cô gái mặc đầm đen?”

“V-vâng, không nhầm đâu ạ…”

Tại phía bắc vùng giới hạn của lãnh thổ Laurenfrost của Đế quốc Ordesia, ở một khu rừng dày đặc và xum xuê dọc theo vùng biên giới Thánh quốc Lugia. Cho dù đang là ban ngày, ánh mặt trời cũng không thể xuyên qua.

Một ngôi làng nhỏ ở bìa rừng đã được chiếm đóng bởi một nhóm người lạ mặt.

Những cô gái mặc áo khoác ngoài màu xám.

Tổng số là năm. Đều mang kiếm. Họ quét ánh mắt họ trên những khuôn mặt sợ hãi của dân làng.

“…Các cô nghĩ gì?”

Cô gái, rõ ràng là chỉ huy, chỉ kiếm cô vào ông lão trong khi hỏi thuộc cấp đằng sau cô.

“Khả năng lớn nhất là tinh linh hắc ám, không nhầm lẫn được.”

“Hmph, vậy ra ‘Pháp Đình’ hóa ra lại đúng trong tiên liệu của họ-“

Cô gái lẩm bẩm với chính mình và xoay lại phía ông lão.

“Vậy, ông mất cô gái được ông cứu từ rừng?”

“V-vâng, đúng vậy. Khi tôi và bà xã già đang đi cùng nhau, sương khói dày đặc đột nhiên buông xuống. Khi chúng tôi nhận ra được, cô gái đã biến mất.”

Ông lão vẫn đang run rẩy toàn thân trong sợ hãi, lắc đầu ông tuyệt vọng.

(…Hình như không phải nói dối, mình giả như?)

Cô gái chậm rãi hồi kiếm-

Hiệp sĩ Thánh quốc-Luminaris Saint Leisched-thở dài bực tức.

(Trò tinh quái cứng rắn của tinh linh rừng? Nếu tinh linh hắc ám bị rơi vào tay các thế lực khác thay vì Thánh quốc, nó sẽ phiền phức to.)

Đã cách vài ngày kể từ khi ‘Pháp Đình’ xác nhận một ‘Cổng’ bất thường xuất hiện trong khu rừng ở vùng biên ải của Ordesia. Cấp trên chỉ đạo trực tiếp của ‘Thánh Linh Hiệp sĩ’, Hồng y Millennia Sanctus, lập tức ban lệnh bắt giữ tồn tại xuất hiện gần ‘Cổng’-tinh linh hắc ám.

Dù đây chỉ là vùng biên ải, rõ ràng là bất hợp pháp nếu kỵ sĩ của Thánh quốc bước vào lãnh thổ Ordesia. Nếu họ bị phát giác, nó sẽ phát triển một vấn đề ngoại giao giữa hai nước.

(Đi xa đến thế này để bắt cô ta, tinh linh hắc ám đó quan trọng vậy sao?)

…Tất cả loại nghi ngờ vờn quanh tâm trí cô. Nhưng là một kỵ sĩ, cô không được chứa chấp sự nghi ngờ.

Kỵ sĩ Thánh quốc đơn thuần là những kẻ thi hành đầy đủ ý nguyện của ‘Pháp Đình’.

(Mình đã thua trong Kiếm vũ, chiến thắng về tay cô gái đó và ngoài ra cũng thất bại trong nhiệm vụ thanh trừng tinh linh hắc ám.)

Trước khi nhiệm vụ được hoàn thành, mình có lẽ không được phép bước về lại đất mẹ.

Để khôi phục danh dự ‘Thánh linh kỵ sĩ’, mình phải tìm ra tinh linh hắc ám bằng bất cứ giá nào-

“Mọi người, bởi vì vậy, chúng ta-“

"Luminaris-sama—"

Cô bị ngăn lại bởi Ayla Cedar.

“Gì thế?”

“Có vấn đề khi xâm nhập khu rừng.”

“Gì?”

Luminaris chau mày-

“…Tuyết?”

Cô ấy không thể nào không cười gượng thầm lặng.

Bông tuyết trắng đang nhảy múa trong rừng, bay lửng lơ trong không khí.

Ngay cả khu vực Laurenfrost được biết đến như khí hậu lạnh, bình thường mà nói thì, tuyết không được coi như rơi vào thời điểm này trong năm.

Một mùa tuyết lớn trái định theo mùa.

“Kể từ khi Kiếm vũ kết thúc, khí hậu vùng Laurenfrost đã trở nên bất bình thường.”

“Nếu đây mà coi là phước lành, thì nó thực sự không thể chấp nhận nổi-“

Dù không tệ hại như ‘Rừng Tinh linh’, khu rừng này cũng là một nơi rất nguy hiểm, làm chuyến thăm dò trong loại thời tiết thế này, chỉ sống sót để quay lại đã là điều không chắc chắn.

“Còn nếu chúng ta quay về và gọi thêm chi viện thì sao?”

Nghe đề xuất của thuộc cấp, Luminaris lắc đầu.

“Làm sao chúng ta có thể trở về với hai bàn tay trắng? Để phục hồi danh dự ‘Thánh Linh kỵ sĩ’ đã hoen ố, tinh linh hắc ám phải bị bắt giữ và mang về bằng bất cứ giá nào.”

Chương 2 – Di sản của Quỷ VươngEdit

Phần 1Edit

Sau khi cậu dùng xong bữa sáng, Kamito bắt đầu đóng gói hành lý cho chuyến đi sắp tới đến vùng đất Laurenfrost.

“…Dù đã nói rõ ràng, mình không thể tin mình thực đi tới một nơi như Laurenfrost.”

“Gì là một nơi như Laurenfrost chứ, Kamito-san? Dù nó chỉ ở vùng biên ải của Đế quốc, mà thực vậy, tôi phải nói cho cậu biết quê nhà tôi là một nơi đẹp như tranh vẽ với phong cảnh rất đẹp.”

“Không, tôi thực xin lỗi, cô chỉ đang hiểu sai ý tôi muốn nói.”

Kamito luống cuống xin lỗi Rinslet.

Rinslet bĩu môi tức giận.

Sau khi chiếm hữu Fenrir trước đó, ý thức của Iseria đã trở về Tinh linh giới. Do bị ăn mòn bởi hắc ám dị giới, những Tinh linh vương khác cần lượng lớn năng lượng của cô để ngăn chặn. Kết quả là, cô chỉ có thể giữ hiện trạng đó trong khoảng thời gian rất giới hạn.

Tiếp tục đóng gói, Kamito im lặng cầu nguyện trong tâm.

(Cô ấy ắt phải còn sống, rõ như thế-)

Cùng với ‘Cổng’ dị thường, cô gái trong bộ váy đen đã xuất hiện ở khu rừng vùng biên ải.

…Có lẽ điều này chỉ là một sự trùng hợp.

Đơn giản chỉ là suy đoán một cầu mong tuyệt vời, Kamito hiểu rõ ràng điều ấy trong thâm tâm.

Nhưng mà, cậu vẫn còn ý chí để tin tưởng vào khả năng nho nhỏ ấy.

(-Em phải chờ anh, Restia.)

Kamito âm thầm quả quyết với quyết định của mình trong khi nhanh gói ghém tất cả trang bị cần để băng qua vùng núi tuyết phủ.

Trang bị được mượn từ phòng tập luyện của Học viện và bao gồm ‘Tạo vật’ đặc thù dùng trên địa hình băng tuyết.

Lối ngắn nhất đến lãnh thổ Laurenfrost--Dãy núi Kyria—hiện thời đang dưới cơn bão tuyết nặng nề mà không rõ lý do. Dù hồi trước ở ‘Trường giáo dưỡng’, Kamito đã trải qua nhiều khóa huấn luyện với các cuộc thám hiểm địa hình băng tuyết, cậu biết chắc rằng băng qua núi tuyết phủ mà không có thiết bị thích hợp là tương đương tự sát.

“Rồi, đã chuẩn bị nhiều như này rồi, chắc là nên đủ…”

Kamito vỗ nhẹ lên ba lô phồng và xác nhận các trang bị trong khi nói.

“Kamito-san, làm ơn đừng coi thường dãy núi Kyria.”

Rinslet nói với giọng nghiêm túc.

“Dãy núi đó đã lấy mạng hàng trăm người. Dù tôi hiểu cảm xúc của cậu khiến cậu phải đi càng sớm càng tốt, thì nếu cậu không muốn chết ở đó, số lượng chuẩn bị không hẳn là nhiều đâu.”

“…T-tôi biết mà.”

Kamito thở nhọc.

Là con gái của bá tước cai trị vùng đất đó, những lời Rinslet thực có sức tác động.

“…Nhưng tôi vẫn cần cảm ơn cô, Rinslet.”

Giữa chừng việc đóng gói, Kamito dừng tay và nói.

“Eh?”

“Umm, tôi thực sự mừng khi cô đồng hành cùng tôi.”

Mặt Rinslet lập tức ửng đỏ.

Vừa sáng này, khi Kamito quyết định du hành đến lãnh thổ Laurenfrost, Rinslet đề xuất đi cùng với cậu vì cô ấy rành đất địa phương và điều kiện đường xá. Do mà đây là lần đầu cậu viếng thăm Laurenfrost, Kamito không thể nào mừng hơn nữa khi nhận giúp sức của cô ấy.

“Đ-đó chỉ là vì tôi có kế hoạch đi về nhà ban đầu thôi. K-không phải tôi đi về vì có ích cho cậu đâu, Kamito-san, làm ơn đừng hiểu sai nghĩa.”

Rinslet quay mặt ngượng ngùng sang phía khác.

Dù đã quen với cách cư xử của cô ấy, Kamito vẫn không thể nào không cười ngượng. Mặc dù trông có vẻ độc đoán ngay từ cái nhìn đầu tiên, cô ấy thực sự là một cô gái tệ trong việc bày tỏ cảm xúc. Thực chất, cô ấy thực sự là một cô gái trẻ tốt bụng.

“…~! C-Cậu cười cái chuyện gì thế, Kamito-san?”

Rinslet trừng mắt giận dữ với Kamito.

“Ờ, ừm—“

Kamito vội đảo ánh mắt.

“Mà nói này, Claire sẽ không điên lên nếu chúng ta lấy đồ cô ấy mà không hỏi chứ?”

Kamito nhặt một tinh thể tinh linh gần bên và lo lắng hỏi.

Tinh thể tinh linh mà cậu vừa đặt vào túi được tìm thấy trong kệ chén của Claire.

Dù nó chỉ là một món đồ thấp kém với độ tinh khiết thấp, cho dù vậy, nó cũng là công cụ không thể thiếu của tinh linh sứ.

“Không hề gì. Claire thường ăn đồ ăn của tôi mà không hỏi gì.”

“…Tôi cũng nghĩ đó là sự thực.”

Claire thường lấy đồ ăn trong phòng Rinslet để ăn mà không xin phép gì, nhưng cô không ích kỷ lấy nó cho bản thân. Dùng thức ăn lấy trộm như đồ dùng trà, bạn cùng phòng Kamito và Fianna, cũng như Scarlet thực tế là thủ phạm đồng lõa theo một ý nghĩa nào đó.

…Mà phải, nó chắc ổn thỏa thôi khi mà Claire và Rinslet là bạn thơ ấu lớn lên cùng nhau.

Mặc dù cảm thấy “tội lỗi”, Kamito vẫn mượn đồ đóng hộp giấu sâu trong kệ chén. Nhiều khi cậu không mong điều này sẽ xảy ra, nhưng nếu họ thực mắc kẹt trong tuyết trên một ngọn núi, cái này sẽ là khẩu phần cứu cánh khẩn cấp vô cùng quý giá.

(…Cô ấy chắc tha thứ cho mình nếu mình giải thích cặn kẽ lần tới. Hình như dạo gần đây cô ấy ít bạo lực hơn rồi.)

Gặp lại chị cô có lẽ làm bình tâm cô ấy lại. Dù họ gặp nhau dưới hoàn cảnh thế đó, bất chấp tất cả, Rubia vẫn nắm giữ truyền đạt lý do cô phản bội ‘Tinh linh vương’ cũng như cô nhớ em gái đến chừng nào. Cho Claire, điều này có thể coi như sự cứu rỗi.

Quay lại lúc Kamito chạm mặt cô, Claire đã đóng kín tim mình như một con thú nhỏ bị thương, luôn tấn công người khác. Nhưng mà, loại tính cách đó giờ đã biến mất.

(…Phải, cô ấy đã là một cô gái tốt và dịu dàng ngay từ đầu, sau tất cả mọi thứ.)

Khi Kamito vừa nghĩ về cô gái đã trở về quê nhà…

“Những tinh thể tinh linh này—“

Rinslet thì thào nhỏ.

“Nhiều trong chúng không có tinh linh phong ấn bên trong.”

Xem xét kỹ càng, tinh thể tinh linh trong tay Rinslet thực tế đã mất chiếu sáng. Nếu tinh thể có tinh linh phong ấn bên trong, cho dù không có vận thần lực vào, chúng vẫn phải toát ánh sáng yếu.

“Ném chúng vào đằng sau kệ chén thế này, cô ấy hoàn toàn thất bại trong việc giữ chúng đúng cách.”

“…Thiệt tình, cô ấy lười đến cỡ nào dù là một học viên danh dự ấy chứ.”

Rinslet nhún vai vẻ bực dọc.

Tinh thể tinh linh được phục vụ như nơi cư ngụ tạm thời của tinh linh. Do đó, chúng phải được lau chùi cẩn thận và thường xuyên trải qua các nghi thức thanh tẩy để tạo không khí thoải mái và thư thái cho tinh linh sống bên trong. Nếu không, các tinh linh ắt phá phong ấn bởi chính họ và chạy thoát. Đây thực là nhân đôi chất lượng yếu kém của tinh thể tinh linh như thế này.

“Vậy thì tôi sẽ thẳng đến ‘Rừng Tinh linh’ để bắt vài hỏa tinh linh.”

“Vâng, còn tôi sẽ tìm bà già Greywrorth để xin phép rời đi.”

Nói thế, Kamito lấy Terminus Est đang dựng trên tường.

“Định đến trường à?”

“-Tôi đoán bà ta chắc ở Thành phố Học viện.”

Phần 2Edit

Rời khỏi cổng trước Học viện, Kamito bước trên đường chính xuyên suốt toàn Thành phố Học viện.

“…Đã bốn ngày rồi hử.”

Trông con đường rộng dưới chân núi, Kamito lẩm bẩm nhỏ.

Dùng ‘Đại lễ Tinh linh’ như một cơ hội, bảy tinh linh quân sự đã tấn công Thành phố Học viện. Ngay cả tinh linh quân sự chiến thuật của kỵ sĩ Hoàng gia ‘Glasya-Labolas’ cũng bị băng hoại bởi bóng tối và trở nên hoang dại, tàn phá thành phố.

Việc tái dựng thành phố hoang tàn đang được tiến hành dưới sự lãnh đạo của kỵ sĩ Hoàng gia. Nhưng mà, khu vực thiệt hại nặng nề nhất ‘Undine’ vẫn là vùng đất hoang tàn.

Đi bộ trên đường đá dăm, Kamito thấy nhân dạng một tinh linh đá thân thuộc. Đó là cơ thể khổng lồ bao phủ bởi đá hiện thời đang dọn đất bùn và đá rải rác.

“Mình biết rồi, cái này nên được dọn đến… Hmm?”

Cưỡi trên vai khổng lồ đá, cô gái tóc ngắn nhìn lại. Đó là Rakka từ đội ‘Hiệp sĩ Sylphid.”

“…Ôi chao, không phải Kamito đây sao? Cậu làm gì ở đây thế?”

“Chỉ đang tìm kiếm Greyworth vì có việc.”

Rakka nhảy nhẹ xuống từ trên vai khổng lồ đá.

“Cô ấy đang giúp công việc hồi sinh thành phố. Thực là kỳ diệu làm sao.”

“ ‘Cabracan’ này thực sự phù hợp với loại việc này, cậu biết chứ?”

Hmph, Rakka ưỡng ngực tự hào.

“Tôi phải làm việc chăm chỉ cả phần Đội trưởng trong khi cô ấy dần hồi phục.”

“Ellis nói cô ấy sẽ quay lại bổn phận kỵ sĩ nhanh nhất có thể.”

Bị thương trong vụ tấn công sớm đó, Ellis hiện thời đang điều trị ở cơ sở y tế trong thành phố học viện. Dù cô khăng khăng là không sao, Ellis chắc chắn chịu đựng sự ăn mòn từ quỷ kiếm của Lurie Lizaldia. Sau khi kế thừa sức mạnh Quỷ Vương, Kamito thì đã là một vấn đề hoàn toàn riêng biệt.

“Y viện Seraelle có hầu hết các cơ sở điều trị tiên tiến nhất, nên cô ấy sẽ sớm xuất viện thôi.”

“Cậu nên đến thăm cô ấy, Kamito. Tôi nghĩ Đội trưởng sẽ chắc chắn vui mừng khi thấy cậu.”

“Được, tôi sẽ thăm cô ấy chút nữa.”

Đáp lời tạm biệt Rakka, Kamito tiếp tục đường cậu.

Cuối cùng cậu cũng đến đích-một cơ sở quân sự dưới quyền hạn của kỵ sĩ Hoàng gia.

“Greyworth có đây không?”

“Ồ là cậu. Cô ấy chắc ở đây mỗi ngày trong thời gian này—“

Sau khi trình giấy chứng thực của cậu cho lính gác, Kamito thành công vào cơ sở. Bởi vì cảnh báo cấp cao, người duy nhất được vào cơ sở ngầm này là Greyworth và Kamito.

Được dẫn bởi ánh sáng từ tinh thể tinh linh trên tường, Kamito đi theo lối hành lang đường ngầm.

Bầu không khí dưới đất ngầm thực sự bức bối. Dù sao đi nữa, đây cũng là một cơ sở dùng cho nghiên cứu quân sự trong thời kì chiến tranh Ranbal.

(…Thực là nơi đáng sợ, mình không tin nổi bà ta vẫn đến đây mỗi ngày.)

Sau khi đi một lúc, cậu thấy bóng Greyworth phía xa, giữ một cây đèn.

Có lẽ nghe tiếng chân Kamito, Greyworth nhìn lại.

“Là cậu hả, chàng trai.”

“Phải~ Bà không thấy mệt khi viếng nơi này mỗi ngày sao?”

Đây là một khu vực không gian mở rộng trong hành lang ngầm. Tường bao quanh đã đổ nát và mặt đất cũng bị chìm.

Trung tâm sự phá hủy là nơi Kamito đã đấu với Lurie lần cuối.

Bước trên những mảnh vỡ dưới chân, Kamito đi tới Greyworth.

“Ít nhất bà nên mang một hộ vệ. Rõ ràng bà không còn là phù thủy mạnh nhất đại lục nữa.”

“Ô? Cậu trai đang lo cho ta?”

“Bà nghĩ quá rồi.”

Kamito đảo ánh mắt.

“Hô~, cuối cùng thì, cậu dễ thương hơn nhiều khi cậu mất trí.”

Greyworth nhún vai và nhìn lên mái trần tàn phá của không gian ngầm.

“Ta không muốn bất kì ai ngoài tự thân ta đến đây.”

Kamito theo mắt nhìn của cô.

Không có lý do gì đặc thù, đơn giản chỉ là bóng tối bất tận lan ra từ đó…

Tuy nhiên, cậu cảm thấy một cảm giác bất an mơ hồ.

Ở đó dường như có thứ gì.

Greyworth có lẽ cũng cảm thấy thế.

“ ‘Mật thất’ của Quỷ Vương hử…”

‘Mật thất’—một hầm kho báu ban cho người đủ điều kiện là Quỉ Vương.

Đó là những gì Lurie đề cập.

Phong ấn những sở hữu của Quỷ vương cách đây một ngàn năm, nó là một không gian đặc biệt với tính chất ma thuật. Lúc đó, nó là nơi Est bị phong ấn khi Kamito bị mất trí nhớ tại thánh địa của ‘Tinh linh vương’.

Nơi mà Est bị phong ấn.

Nó tự động xuất hiện ở nơi hoạt động cơ bản của Quỷ vương. Chỉ những người sở hữu đủ điều kiện thực sự trở thành Quỷ Vương mới có thể giải phong ấn.

“Thiệt là một không gian không thể nào tin được. Dù cho hệ thống ma thuật là gì, nó không thể nào bị phân tích.”

Greyworth gật đầu, hơi ấn tượng sau đó nhìn lại Kamito.

“Chàng trai, thử dùng sức mạnh cậu kích hoạt ‘Mật thất’ đi.”

“Nói thì dễ hơn làm.”

Kamito nhún vai bất lực.

Không cách nào để Kamito mở được ‘Mật thất’ bằng chính ý chí cậu—Lurie đã nói thế. Do đó, cô ta chỉ nắm vừa đủ cách mở ‘Mật thất’ bằng việc sắp đặt một phương thức đặt Kamito vào một cơn tuyệt vọng khủng hoảng trên bờ vực cái chết.

“…Thực à, nó vẫn không tốt hơn cách cậu hiện thời.”

“Đừng tìm cách khích tướng tôi. Ngoài ra, tôi không cần mấy thứ đó.”

“Cậu chắc chứ? Ngủ yên bên trong là những tinh linh mạnh đến vô lý, biết không?”

‘Mật thất’—Hầm kho báu của Quỷ vương. Nếu thực sự là trường hợp đó, khả năng cao là 72 tinh linh dưới quyền Quỷ vương huyền thoại Solomon đang phong ấn bên trong.

Dù phần lớn các tinh linh của Quỷ vương đã mất tích, tin đồn nó có một số bị phong ấn đã được biến đổi thành tinh linh quân sự, ắt hẳn còn một ít bên trong ‘Mật thất’.

Tuy nhiên—

“…Không cần chúng.”

Đeo ở hông cậu, ‘Sát quỷ kiếm’ nói.

“…Est?”

“Kamito đã có em là vũ khí được chọn bởi Quỷ vương và không cần bất kì tinh linh rác rến nào nữa.”

Một giọng điệu chắc chắn tuyệt đối. Gọi những tinh linh của Quỷ vương là rác, đây là Est người đã giết Quỷ vương như thanh kiếm cá nhân của Thánh Nữ.

“…Vậy đó là cách của nó. Tôi không cần tinh linh Quỷ vương nào nữa.”

Kamito vỗ nhẹ vào thanh kiếm ở hông cậu khi nói.

“Là vậy sao? Mà thôi, nếu trường hợp đó, đừng bận tâm nữa. Vậy thì phải phong ấn khu này trước.”

Đang nói với chút thất vọng, Greyworth—

“Nói mà, chính xác sao cậu đến tìm ta?”

Chỉ đến đó Kamito mới nhớ--

“Ô phải rồi…”

Suýt chút nữa. Cậu đã hầu như quên lý do ban đầu đến đây.

Kamito vội lấy ra đơn yêu cầu từ túi áo sơ mi của cậu.

“Tôi muốn được cho phép rời trường một thời gian dài. Làm ơn ký giùm đi.”

Đọc đơn yêu cầu, Greyworth nhìn ngạc nhiên.

“Laurenfrost?”

“Vâng, có việc khẩn cấp.”

Kamito lặp lại những gì Iseria nói sáng này về cô gái giống Restia được thấy ở Laurenfrost.

Những thứ liên hệ với ‘Tinh linh vương’ là một cấm kỵ tuyệt đối từ quan điểm của Iseria, nên Kamito khéo léo tránh đề tài này.

Sau khi nghe Kamito, Greyworth nói:

“Cậu trai, nguồn tin đáng tin không?”

“…Tôi đoán có lẽ thế.”

Kamito gật đầu mơ hồ.

“Ta nghe rằng hiện thời tuyết đang rơi nặng nề trên dãy núi Kyria dẫn tới Laurenfrost. Chả lẽ ta cho phép những học viên quí báu của ta đến nơi quá nguy hiểm chỉ vì lợi ích của một thông tin không chắc chắn?”

“...Một lần trong quá khứ, rõ ràng người nào đó đã bị ném vào trong một ngọn núi tuyết phủ trong nhiều ngày với cái gọi là tập luyện. Tôi tự hỏi bà còn nhớ chứ?"

“Đó là lâu lâu lắm rồi. Quên nó đi.”

Thấy Greyworth vẫn giữ cái nhìn đó, Kamito thở dài vô lực.

“…Tôi cũng biết rằng tin tức này chắc chắn thấp. Nhưng mà, miễn là có mảy may hy vọng, tôi—“

Kamito nắm chặt nắm tay.

“Haizz—“

Greyworth nhìn Kamito với ánh mặt dịu dàng.

“Cậu luôn quan tâm đến tinh linh hắc ám đó… làm ta có chút ganh tị.”

‘Cười thầm’

“…Vậy thì để nó đi. Nhưng khi cô mèo nhỏ âm ty về, cô ấy sẽ không điên lên với cậu?”

“Nếu là về Claire, tôi mong chờ bà giải thích cho cô ấy khi thời điểm đến.”

“Ta xin lỗi nhưng có lẽ ta không khả năng giúp được. Ta sẽ rời Học viện sớm.”

“Bỏ Học viện tại lúc thế này à?”

Kamito cau mày.

Ngôi trường hiện thời đang được dựng lại. Trong khoảng thời gian như này, Greyworth nên cần cho ở đây như hiệu trưởng Học viện.

“Chính là bởi vì thời điểm là lúc này. Cậu chắc cũng nghe từ Fianna về ‘Hội nghị các vương quốc’ được tổ chức ở kinh đô. Lục địa hiện đang ở tình trạng nguy cấp chưa từng có.

“Cuộc đảo chính ở Thần giáo quốc hử…”

Vài ngày trước, Sjora Kahn đã sát hại Giáo chủ ở nước láng giềng Thần giáo quốc. Hơn nữa, cô ta còn chiếm quyền ra lệnh ở cung điện bọ cạp quỷ ‘Thiên Xứng’. Rõ ràng là, biến động sẽ không giảm đi với điều đó. Phe phái Giáo chủ trong Thần giáo đang gây náo loạn khắp nơi, bắt đầu chiến tranh ở khắp nơi, kéo cả quốc gia vào hỗn loạn.

“Đó cũng chỉ là những lý do trước mắt, nhưng lo lắng thực sự của ta nằm trên Thánh quốc kia.”

“…Thánh quốc Lugia?”

Nghe những lời không dự kiến từ môi phù thủy, Kamito nghiêng đầu bối rối.

Nói về Thánh quốc Lugia, nó là một đất nước bền vững như Ordesia.

Từ khi mà Công quốc Rossvale tuyên bố độc lập, không nghe thấy gì liên hệ đến nước đó trong những năm gần đây—

“—trực giác của một phù thủy.”

Greyworth hẹp đôi mắt xám của cô.

“Nó là một cảm giác mà ta từng trải nghiệm trước cuộc chiến tranh. Tại ‘Hội nghị các vương quốc’, ta định sẽ đích thân kiểm chứng mục đích của Thánh quốc, Kamito—“

Phần 3Edit

(…Trực giác của phù thủy à.)

Giữ bản ký cho phép, Kamito trở lên mặt đất, làm một hít thở sâu không khí trong lành.

(…Mà thôi, mình đoán chắc sẽ không có gì để mình làm.)

Từ phía Kamito, vấn đề chính trị như thế nào giữa các nước sẽ chấm dứt mà không có gì để làm cho cậu ta. Tuy nhiên, nếu nó liên hệ với việc tìm Restia, vậy thì nó sẽ là vấn đề khác rồi—

Ưỡn cong một cái, Kamito đi đến đường mua sắm ở khu ‘Sylphid’.

Thành phần thực phẩm và nhu yếu phẩm cần thiết trong ngày có thể mua ở đây. Thực tế, học viên Học viện hầu như chưa bao giờ đến đây mua sắm. Hầu hết khách hàng ở đây là những người cư ngụ trong Thành phố Học viện. Nhưng với Kamito là người không phải quý tộc, đây là một nơi quan trọng để mua thức ăn rẻ.

May mắn sao, bởi vì nó khá xa trung tâm Thành phố Học viện và không có cơ sở quân sự gần bên, cuộc tấn công vài ngày trước đó không ảnh hưởng gì tới nơi này.

Kamito đến đây để mua một món quà cho việc thăm Ellis. Bởi vì tạm thời cậu rời khỏi Học viện, nó là tự nhiên để cậu thông tri cho Ellis người là đồng đội cậu cũng như là đội trưởng đội kỵ sĩ Sylphid mà cậu là thành viên trong đó.

Sau khi mua món ưa thích dưa ngọt* của Ellis tại quầy tạp hóa, Kamito tìm đường đến cơ sở mà cô ấy đang nằm viện. (med: https://en.wikipedia.org/wiki/Honeydew_%28melon%29 )

‘Y viện Thánh Seraelle’—Cơ sở mang tên một ‘Đế cơ’ đã phục vụ ‘Thánh Vương Alexandros’ vài thế kỷ trước. Dù y viện của Học viện Tinh linh Areishia cũng có tiêu chuẩn cao, nó vẫn còn ở dưới Y viện Seraelle.

Kamito đi qua cửa trước để vào trung tâm tòa nhà. Cô gái tại quầy tiếp tân sợ đến nỗi cô ấy thở dốc.

“…D-Dâm thú vương!”

Đây đã là lần thứ tư cậu viếng thăm Ellis. Sự xuất hiện của Kamito dường như đã in sâu vào trí nhớ tới giờ.

(…Nếu có thể được, cô có thể làm ơn nhớ rõ tên tôi không?)

Cảm thấy tổn thương sâu sắc, Kamito hoàn tất xử lý thủ tục thăm viếng rồi đi đến phòng bệnh Ellis.

Gõ nhẹ lên cửa, Kamito hỏi nhỏ:

“Ellis, cô vẫn còn tỉnh chứ?”

“…Vâng. A K-Kamito!? Ờ, phải. Tôi vẫn tỉnh!”

Sau một tiếng ồn loảng xoảng, lời đáp vội của cô được nghe.

“Được rồi, tôi vào đó—“

Mở cửa, Kamito thấy Ellis đang nằm trên giường.

“…Kamito!”

Đôi môi hồng của cô mở nhẹ, mặc chiếc áo choàng dài màu trắng lỏng lẻo, tóc bím cô xõa ra, Ellis trông khá khác thường lệ, giống như một khung cảnh ở trong tưởng tượng.

“Ellis, sức khỏe cô thế nào rồi?”

“Ô-ổn rồi. Tôi hầu như đã khôi phục… Tôi chắc nên quay lại bổn phận kỵ sĩ của mình sớm thôi.”

“Thực sao? … Điều đó thật tuyệt.”

Kamito ngồi xuống cái ghế kế bên giường bệnh. Mặt Ellis hình như có chút đỏ.

“Tôi có mua thứ cô thích, Ellis, dưa ngọt. Tôi sẽ cắt chúng cho cô.”

“…Ô-ổn thôi. Tôi rất là xin lỗi vì để cậu lo lắng mọi lúc.”

“Ellis, nhờ có cô mà tôi vẫn còn đứng đây. Nên cứ để mấy chuyện vặt cho tôi.”

Kamito lấy ra một con dao từ túi áo sơ mi và cắt quả dưa thành miếng nhỏ, sắp chúng lại trên một cái dĩa một cách kinh nghiệm.

“Nói này, cô đang làm gì vừa nãy vậy?”

“…Hở?”

“Trước khi tôi vào phòng, tôi nghe có tiếng ồn ào loạt xoạc. Nếu tôi làm phiền cô, thì cho tôi xin lỗi—“

“…~! Đó là, u-umm… không có gì tôi đang làm cả, không có gì cả, thực đấy!”

Ellis mặt đỏ lên trong sự xấu hổ, xoay mặt cô qua phía giường. Lúc này, thứ gì đó rơi khỏi áo cô.

“…!?”

Ellis luống cuống nhặt lại chúng lên… Nhưng nó đã trễ.

Ánh mắt Kamito dừng trên quyển sách rơi trên giường.

“…’Mật ngọt rỉ trong đêm’?” (med: mật gì chắc ai cũng biết hén^^ )

Kamito hình như nhớ lại đã thấy Claire đọc tiểu thuyết này cách đây vài ngày trước.

“Đ-Đây không phải thứ cậu nghĩ đâu!”

Ellis cuống quít nhặt sách lên và nhét chúng vào áo.

“Đ-đây là, umm… sách bị tịch thu bởi kỵ sĩ, tôi chỉ, umm, kiểm tra chúng! ...”

“T-tôi hiểu mà.”

Bị lườm bởi Ellis, Kamito cứ gật đầu.

“Mà nói này, có ít dưa—“

“…”

Ellis nhìn vào dĩa để những miếng dưa…… Rõ ràng như lạc từ, cô ấy đang hành động khó xử.

“…? Có gì sao, không ngon à?”

“Không, umm, tay tôi… không cử động khỏe.”

Ellis đột nhiên nói thế.

“…? Cô vừa ổn lúc nãy còn gì?”

“N-nó đột nhiên bắt đầu đau!”

Ellis bĩu môi.

"Vì vậy, ừm, về cơ bản ... ừm ..."

"Hmm?"

"C-Cậu có thể ... cho tôi ăn không?"

"...!"

Ellis hạ thấp đầu và nhìn vào mắt Kamito.

Cái nhìn yếu ớt mập mờ chia xa nhoáng qua trong và ngoài tầm nhìn, lôi cuốn cưỡng chế Kamito.

“…C-cậu từ chối…?”

Với biểu cảm không dễ chịu, Ellis cắn môi cô.

Thấy yêu cầu của cô theo cách này, làm sao Kamito có thể chối từ--

“…T-tôi biết rồi, được mà.”

Kamito rùn vai vô lực và dùng nĩa để găm một miếng dưa.

“…Đây, há miệng ra.”

“Hmm, cậu ra lệnh cho tôi?”

Ellis đang dẫu môi nhưng cô thực trông có chút vui sướng.

“Hmm, giọng ra lệnh cũng không đến nỗi tệ, thực sự…”

…Ah~

"...Mmmmmm~♪"

Nuốt miếng dưa, Ellis để tay trên má trông hạnh phúc.

STnBD V13 044

“M-miếng nữa…”

Giống như trẻ nhỏ đang chờ ăn, cô hé đôi môi đáng yêu.

“..Tôi chịu thua. Đây~”

... Ah

"... Huah ~ ♪"

Ellis thốt ra một âm thanh dễ thương.

"... Trông như cô thực sự thích ăn dưa."

"N-Không chính xác. Những gì tôi thích đâu chỉ có dưa nhưng ..."

E hèm ~ Do quá xấu hổ, Ellis cố tình hắng giọng.

Kamito đặt nĩa xuống và nói:

“Ừm, Ellis, tôi có mấy thứ phải nói cho cô—“

“G-gì vậy!?”

“Tôi sẽ rời học viện một thời gian.”

“…Ễ?”

Ellis tròn cặp mắt nâu đen của cô, quá sửng sốt đến nỗi không nói nên lời.

Đối mặt Ellis, Kamito kể lại những gì xảy ra sáng nay.

“…Bởi vì thế, tôi phải viếng thăm Laurenfrost để tìm kiếm Restia. Chừng nào trở về, tôi vẫn chưa biết được—“

“…T-tôi hiểu rồi.”

Sau khi nghe Kamito, Ellis gật đầu ngoan ngoãn.

“Nếu có thể, tôi muốn cùng đi với cậu—“

“O-oh~ tôi rất mừng khi nghe cô muốn thế, nhưng theo sức khỏe hiện thời của cô, tôi không nghĩ cô nên ép mình nhiều.”

Trong khi nói thế, Kamito vuốt đầu Ellis.

“…~!”

Mặt Ellis dường như bốc hơi nước.

“Vậy thì tôi—“

“Đ-đợi đã, Kamito—“

Ellis nắm tay Kamito chỉ khi cậu định rời đi.

“…Ellis?”

“umm, nếu cậu định làm hành trình dài, nó sẽ tiện lợi hơn nếu được yểm phép ‘Phong hộ’.

“…Ồ, đó sẽ rất tuyệt vời nếu cô có thể, nhưng mà…”

Trong số những loại ban phúc của tinh linh, ‘Phong hộ’ là một cái quý giá nhất của lữ khách. Biến gió chung quanh thành một đồng minh, nó sẽ cải thiện tốc độ di chuyển.

“Nhưng nó thiệt ổn không?”

Trong số các loại ma pháp tinh linh khác nhau, ma thuật mà duy trì được trong thời gian dài cũng tiêu hao lượng lớn thần lực. Do đó, Kamito không thể cho phép Ellis ép mình trong tình trạng nằm viện của cô.

“Đừng có lo. Bỏ qua điều kiện thể chất của tôi, năng lượng của tôi đã phục hồi tràn đầy nhờ vào các tinh linh cơ.”

Ellis gật đầu và cuối cùng thả tay Kamito.

“…Làm ơn nhắm mắt cậu một chút.”

“Ô hẳn rồi…”

Kamito ngoan ngoãn nhắm mắt.

Cậu có thể nghe thanh âm Ellis bắt đầu niệm xướng cầu nguyện gần tai cậu.

“Hỡi cơn gió quét qua đất, xin ban cho lữ khách này sự bảo vệ của người—“

Một làn gió nhẹ nhàng thổi trong phòng, vuốt ve mặt Kamito. Toàn cơ thể cậu được bao bọc bởi cơn gió nhẹ--

Chuuuu~

“…Hở?”

Bất chợt thấy một cảm giác mềm mại từ môi cậu, Kamito mở tròn mắt ngạc nhiên.

“…~!”

Cậu có thể thấy Ellis, mặt cô tô màu đỏ--

“…E-Ellis?”

Kamito chớp mắt-

“C-Cậu có loại thể chất mà phản lại hiệu quả ma thuật trừ khi làm cái này, đúng chưa?”

Ellis xấu hổ tránh ánh nhìn và nói.

“Đó là… thực, nhưng…”

“H-hừm… ‘Phong hộ’ sẽ ban cho cậu giờ sẽ không phai!”

Phớt lờ Kamito hoàn toàn lạc từ, Ellis cuống quít vùi mặt vào trong quần áo cô.

Phần 4Edit

(…’Phong hộ’ hả?)

Ra khỏi bệnh viện, Kamito sờ mặt lẩm bẩm.

…Nhịp tim cậu đang đập nhanh. Cảm giác cặp môi dịu dàng như vẫn còn đọng lại.

‘—Kamito không thành thật.’

Đeo trên hông cậu, thánh kiếm phàn nàn không mấy vui.

“H-Hiểu nhầm thôi! Ellis chỉ đưa anh ‘Phong hộ’.”

“Mỗi ‘Thép Vệ’ đã đủ bảo vệ Kamito!”

…Est không nói gì nữa sau đó, hoàn toàn giận dỗi.

“…Mà, dù sao thì, đó cũng là giúp sức lớn.”

Nếu làm một chuyến du hành, có thể mượn sức của gió là nghi thức đáng giá. Bởi vì dưới tác động của gió, sẽ có sự gia tăng đáng kể về tốc độ.

“Kế tiếp, mình nghĩ mình sẽ giúp Rinslet bắt tinh linh.”

Khi nói thế, Kamito thẳng hướng đến Học viện.

“-Luôn luôn xứng với hình ảnh Quỷ Vương Ban Đêm. Kazehaya Kamito.”

“…!”

Một giọng chế giễu. Kamito vội nhìn theo hướng giọng nói.

Ngoài bóng tối của tòa nhà, một cô gái nhỏ với tóc cắt ngắn như con trai lộ ra.

“…Ugh, là cô hả, Virrey Branford!”

Mặt Kamito trở nên khó xử.

Cô ấy là số 9 của đội kỵ sĩ tinh linh ưu tú của Đế quốc – ‘Hoàng cơ đạo’.

Một kỵ sĩ đặc thám đặc biệt thuộc về cơ quan ‘Umbra’ chuyên trách các hoạt động tình báo nước ngoài.

Cô ấy dưới mệnh lệnh của các đầu não Đế quốc làm nhiệm vụ canh chừng Kamito. Từ góc nhìn Kamito, cô ấy là người mà cậu muốn tránh như dịch bệnh.

“Ý cậu ‘Ugh’ là sao, Kazehaya Kamito?”

“Oh, ừm…”

Kỵ sĩ đặc thám nhìn chăm chăm Kamito, đi lại trước cậu một cách hờ hững.

“Ta đã thấy cậu vào phòng bệnh của cháu nội Công tước Fahrengrat… Có lẽ nào cậu đã làm chuyện gì đó thô bỉ và không có đạo đức không?”

“…Cô theo tôi suốt hả?”

Như dự liệu không ít về mặt tối của ‘Hoàng cơ đạo’, dù cô giấu sự hiện diện mình trong Thành phố Học viện, ai nghĩ rằng ngay cả Kamito cũng thất bại khi để ý tới cô.

“Đừng có bịa ra mấy thứ đó, làm sao tôi có thể làm chuyện thô tục và vô đạo đức cho được?”

Kamito phủ quyết vững vàng. Thực vậy, nó chỉ là một nghi thức cho ‘Phong hộ’. Chắc chắn nó không là thứ thô tục và vô đạo đức được… Có lẽ thế.

“…Mắt cậu đang láo liên, Kazehaya Kamito.”

…Cô ấy thực sự là một kỵ sĩ mang danh ‘Umbra’, cô thấy nó chỉ với một lần nhìn.

“Theo quan điểm của tôi, ăn mặc của cô còn nhiều xấu hổ hơn kìa.’

“Cai…!?”

Kamito buộc phải trả đũa, ép một cô gái ‘Hoàng cơ đạo’ đỏ mặt lên vì xấu hổ.

Trong thực tế, bộ đồ da đen lộ nhiều làm Kamito thất thần ở những chỗ cậu nhìn.

“Đ-đây là phát triển đặc thù cho chiến đấu, chiến phục cho đặc thám kỵ sĩ!”

Virrey rút súng của cô từ hông và chỉ vào Kamito.

“Sao cậu dám nhìn tôi bằng con mắt dâm dục thế, ngươi, ngươi, đồ dâm thú vương!”

“Này, rút súng trên đường rất nguy hiểm đó.”

Kamito giành lấy súng Virrey và giơ cao nó.

“T-Trả nó đấy. Đồ xấu xa!”

Trông như thể nó là vật rất quý giá với cô ấy. Virrey bỗng dưng òa khóc, nhảy lên xuống cố giằng lại khẩu súng của cô. Nhưng rất bất hạnh là, chiều cao của cô không đủ.

“Trước khi tôi làm thế, để tôi hỏi cô mấy thứ đã… Sao cô vẫn còn ở thành phố thế?”

Vẫn giơ cao khẩu súng, Kamito hỏi. Theo những gì Greyworth nói, cô ấy phải nên đuổi theo Lurie đã trốn thoát.

“…!”

Virrey im lặng giây chốc. Sau đó-

“Nhiệm vụ truy bắt Tiểu thư Lurie đã… dừng rồi.”

Với giọng run nhẹ, pha lẫn tiếc rẻ.

“…Cái quái gì xảy ra thế?”

Dù sự thật là cô ấy đã thất bại khi nhận ra Lurie là gián điệp, đó không phải là lỗi lầm của mình cô. Như một đặc thám kỵ sĩ, sẽ không có gì hợp với cô hơn là việc săn lùng Luire.

“Có mệnh lệnh từ cấp trên, yêu cầu ‘Umbra’ ngừng săn đuổi Tiểu thư Lurie.”

“…Không thể nào, làm sao thủ phạm gây ra một sự cố to lớn như vậy lại… chỉ giống như thế…”

Kamito không thể nào không la lên… Đột nhiên nghe một thứ không thể chấp nhận được.

“Tất nhiên, ta đã đề xuất tiếp tục việc săn đuổi với người cao hơn. Nhưng mà, hoàn toàn bị bỏ qua bên. ‘Với ‘Hội nghị các nước’ đang đến, đừng có làm lớn chuyện vấn đề này nữa.’ Đó là câu trả lời từ bên trên. Ta rất lo là tầng lớp cao đang che giấu gì đó.

(Đầu não Đế quốc đang che chắn cho Lurie có mục đích—Đó là gì?)

Nếu nội bộ Đế quốc—nói khác hơn, có kẻ phản bội trong hội đồng—nó gây cảm giác Lurie đã thâm nhập vào Đế quốc lâu chừng nào.

Ngoài ra, Lurie Lizaldia—người phụ nữ đó là ai?

Trong khi Kamito chìm sâu vào suy nghĩ, Virrey cuối cùng cũng giành lại khẩu súng.

“Nó vẫn còn ổn nếu cô ta ở khu vực gần Thần giáo quốc, nhưng nếu cô ta nhanh chóng băng qua biên ải, sẽ không còn gì mà ta có thể làm với cô ta. Chúng tôi cũng đã mất liên lạc với các gián điệp ‘Umbra’ đã xâm nhập vào ‘Sát nhân hội’.”

“Nó có phải do cuộc đảo chính không…”

Dưới điều kiện hỗn loạn đó, cố gắng che dấu vết tích một người có lẽ không là việc khó.

“Về quá khứ cô ta, cô có đào lên được thứ gì chăng?”

Virrey lắc đầu.

“Cách đây 7 năm, cô ấy xuất hiện ở Đế quốc và được gọi là trị liệu sư diệu kỳ. Nhưng làm sao để cô ta xâm nhập Đế quốc, làm sao để được tuyển mộ vào ‘Hoàng cơ đạo’, quá khứ liên quan của cô ta, mọi thứ vẫn không xác định.”

“…Tôi hiểu, nói mới nghĩ tới—cô có ý tưởng nào về cái tên Yggdra không?”

“Yggdra?”

Virrey nhìn chăm chú Kamito với cái nhìn rất sửng sốt.

“…Phải. Trong vụ tấn công Học viện, cô gái khoác áo lễ phục đề cập đến cái tên đó… Cô có nghe nó à?”

Cô gái với miếng bịt mắt, giữ bên trong ‘Bóng tốt dị giới’—Millenia Sanctus. Vào cái ngày ‘Đại lễ tinh linh’, cô ta là thủ phạm chính đã triệu hồi tinh linh quân sự, vuột khỏi môi cái tên đó trước Kamito.

“Lẽ nào Yggdra đã thất bại?”—Đó là những gì cô ta nói.

Tên đó chắc có kết nối với nhân dạng thực của Lurie.

“Bất kì ý nào sẽ không tường trình—“

Virrey nói với mặt ngạc nhiên:

“—Đó là tên người thắng ‘Kiếm vũ’ cách đây 15 năm.”

“…Hả?”

Một câu trả lời ngoài dự kiến—Kamito không thể nào không thốt ra âm thanh kì lạ.

Greyworth là người thắng ‘Kiếm vũ tế’ cách đây 24 năm.

Sau đó cách đây 3 năm, Ren Ashbell là người chiến thắng.

Nhưng cũng có một ‘Kiếm vũ tế’ được tổ chức cách đây 15 năm.

Đất nước đã giành chiến thắng cách đây 15 năm nên là-

(…Thánh quốc Lugia, đúng không?)

Trong bất kì trường hợp nào, Lurie hiện thời trông cỡ tuổi 25 ngay giờ.

Dựa trên đó, cô ấy không khả năng cạnh tranh trong ‘Kiếm vũ tế’ sớm 15 năm được… Đó có lẽ không liên hệ với cô ta.

“Khách quan mà nói, đây chỉ là suy ra căn cứ vào cảm quan thường thức. Mà thôi, so với ‘Phù thủy Hoàng hôn’ và kiếm vũ cơ mạnh nhất ‘Ren Ashbell’, Yggdra-sama thì không nổi tiếng bằng, nhưng nó đâu tránh được đúng không—“

Virrey nhún vai.

“Nếu nó làm phiền cậu, tôi có thể điều tra nó. Kế đến là tôi phải về kinh đô rồi.”

“Quay lại kinh đô?”

“Nhiệm vụ mới nhât của tấi là phục vụ như hộ vệ của Phu nhân Greyworth người cũng tham dự ‘Hội nghị các nước’. Dù cô ấy đã nghỉ hưu, cô ấy vẫn còn sức ảnh hưởng cao.”

“…Hiểu rồi. Nếu nó là ở kinh đô, thì nó hoàn toàn ở hướng đối lập với Laurenfrost.”

Trong khi nói thế, Kamito hít thở sâu.

…Trong trường hợp đó, cậu sẽ không còn bị canh chừng bởi cô gái này nữa.

“…Hừm? Có lẽ nào cậu định đến Laurenfrost?”

Virrey nhướng mày và hỏi.

“Ồ, phải đó..”

“Cậu chán sống à? Dãy núi Kyria hiện thời đang bị dày xéo bởi cơn bão tuyết to lớn chưa rõ nguyên do, biết chưa?”

“Tôi biết thế rồi. Mà sao thì, từ khi tôi kiếm được người tin cậy dẫn đường, chắc có lẽ không có một vấn đề gì.”

“…Hmph, cậu sống hay chết chẳng phải việc của ta.”

Virrey nhún vai bực bội.

“Ô, nói về Laurenfrost—“

Virrey tình cờ nghĩ gì đó và nói:

“ ‘Umbra’ rõ ràng nhận được báo cáo rằng kỵ sĩ Thánh quốc đã được nhìn thấy trong khu rừng gần biên ải.”

“…Cái gì?”

Mặt Kamito lập tức tái đi.

“—Đợi đã, làm ơn kể tôi nghe chi tiết báo cáo đó đi.”

“Uwah…! Mặt ngươi gần quá, Kazehaya Kamito!”

Kamito đột nhiên dựa sát gần, làm mặt Virrey đỏ ửng.

“Ta hiện thời chỉ nghe kỵ sĩ Thánh quốc đang hiện diện gần biên ải. Nếu là thời gian bình thường, thì Đế quốc chắc chắn sẽ lên tiếng phản đối xâm nhập lãnh thổ. Nhưng vì giai đoạn nhạy cảm hiện nay của ‘Hội nghị các nước’, để tránh động đến Thánh quốc, quân chức cấp cao rõ ràng quyết định bây giờ chỉ xem chừng thôi-“

“Đó là đội của Luminaris Saint Leisched?”

“Hình như vậy--“

Kamito buông vai Virrey.

(…Sao kỵ sĩ Thánh quốc đang hiện diện ở Laurenfrost bây giờ?)

…Cảm giác một điềm gở. Trong kỳ ‘Kiếm vũ tế’, đội ‘Thánh linh kỵ sĩ’ dẫn bởi Luminaris đã hành động để tiêu diệt Restia.

…Đây tuyệt đối không phải trùng hợp.

(…Bây giờ không là lúc nhàn nhã mỗi ngày.)

Phần 5Edit

“Hỡi ‘Salamander’ sinh ra từ ngọn lửa nguyên thủy, ta cầu xin ngươi mở đường đến đây—“

Ẩn sau một cái cây, tinh linh salamander vào tinh thể tinh linh với một tiếng vút.

Đằng sau tòa nhà ngôi trường, Rinslet hiện thời đang chuẩn bị hỏa tinh linh không thể thiếu cho việc băng qua núi tuyết phủ.

“…Hô, tinh linh trong khu này đã giảm đáng kể về số lượng.”

“Có lẽ vì ảnh hưởng bởi vụ tấn công vài ngày trước, giống như cây trong rừng cũng bị ô nhiễm.”

Cô hầu gái Carol trả lời.

Như cô chỉ ra, góc cạnh của các cây tổn hại đã chuyển sang đen.

Tinh linh sẽ không thích sống ở đất bị ô nhiễm bởi bóng tối. Mặc dù các tinh linh cơ cố dùng cầu nguyện để thanh tẩy, trở về thứ chúng sống được sẽ mất một thời gian dài.

“Với tốc độ này, mặt trời sẽ sớm lặn. Chúng ta nên đi sâu vào rừng không?”

“Vâng, tiểu thư.”

Khi Rinslet bước vào sâu trong rừng, Carol cũng theo bước chân cô.

Có nói rằng, học viên chỉ được phép đi vùng rìa của ‘Rừng tinh linh’. Đi xa hơn nữa, thì không chỉ đội kỵ sĩ Sylphid mà ngay cả giáo sư cũng không được phép vào.

Sau khi đi một đoạn ngắn trong rừng-

“…Umm, Carol.”

“Vâng, tiểu thư.”

Rinslet dừng bước và hắng giọng một lần.

“T-tôi định làm một chuyến du hành cùng Kamito-san, chỉ hai chúng tôi…”

“Vâng.”

“U-um,. Đi du hành cùng một cậu con trai, thực ra đây là lần đầu tiên. Thành thật mà nói, nó có chút đáng lo.”

Thực vậy, ở thực tại, Rinslet đang rất lo lắng bây giờ.

“Không có gì đâu, tiểu thư. Tôi nghe rằng du hành sẽ làm sâu đậm thêm cảm xúc giữa hai người khác giới.”

Carol mỉm cười “fufu~”

“…! G-gì mà cảm xúc sâu đậm chứ, không hề có loại đó trong cân nhắc của tôi hết!”

Rinslet chối bỏ với mặt đỏ lên. Carol thì thầm vào tai cô:

“…Một chuyến du lịch nhỏ chỉ độc mỗi cô chủ và Kamito-sama. Đây là cơ hội lớn để vượt lên trước mọi người khác!”

“T-tôi không có đề nghị đi cùng với Kamito cho điều đó!”

Rinslet xoay vòng với tội lỗi.

“Thực ra, ta đơn giản, đơn giản muốn là sức mạnh của Kamito-san, đó là tất cả--“

(..Nhưng có thực thế không?)

Kamito luôn bị bao quanh bởi nhiều cô gái xinh xắn—

Rinslet hầu như không có cơ hội có thời gian ở một mình với Kamito.

Nhưng lần này, nó là một chuyến du lịch nhỏ chỉ với hai người.

…Nó sẽ là nói dối nếu cô nói cô không mong đợi điều này sau tất cả.

(…Dù Est-san sẽ ở cùng chúng ta, cô ấy hầu như luôn ngủ cả ngày.)

Tim cô không thể nào không đánh nhịp.

…Nói cái này, tiểu thuyết mà cô mượn từ Claire một vài hôm trước là về một người đàn ông ở địa vị thấp phải lòng một tiểu thư trẻ danh giá. Trong khi họ trốn đi, nghỉ cùng nhau, cặp đội rất tự nhiên đã ôm nhau thật chặt trên giường—

(…Ah, ảo tượng đồi trụy nào mà mình đang tưởng tượng vậy!?)

Huff ... Huff ... Huff ...!

Rinslet lắc đầu một cách mạnh mẽ. Vừa ngay lúc đó—

“—Rinslet!”

"K-Kamito-san !?"

Trên tuyến đường rừng, Kamito chạy tới vội vã.

“…Xin lỗi, nhưng chúng ta có thể đi ngay lập tức không?”

“..Eh? Nhưng tôi vẫn chưa thu đủ hỏa tinh linh.”

“Những cái trong tay chúng ta có lẽ đủ rồi. Giờ phải đi ngay.”

“Sao cậu đột nhiên thiếu nhẫn nại để rời đi thế?”

“Ngoài chúng ta ra, hình như người khác cũng đang tìm Restia.”

“Hở?”

Kamito giải thích vắn tắt về kỵ sĩ Thánh quốc đang xuất hiện gần biên ải.

“…! Bây giờ chắc chắn không phải lúc chậm chuẩn bị.”

Rinslet gật đầu và xoay mặt lại Carol.

“Tôi để phần còn lại cho cô, Carol.”

“Vâng, xin cứ yên tâm, tiểu thư.”

Carol gật đầu trịnh trọng.

“Vậy khởi hành thôi, Kamito-san—“

“Được!”

Phần 6Edit

Trên chiếc giường bện cỏ, cô gái mở mắt .

Cô đã cởi ra cái váy màu đen rách tả tơi của cô và hiện giờ đang mặc quần áo màu đen được chuẩn bị bởi ‘Cư dân rừng’. Trang phục này chỉ bao gồm vải đơn giản bao phủ quanh ngực và vùng hông. Càng nhìn nó nhiều chừng nào thì càng thấy như nó là bán khỏa thân vậy.

STnBD V13 060

Cho dù vậy, cô không cảm thấy lạnh, rõ ràng loại chất vải này được ban phúc bởi tinh linh rừng.

“Tinh linh-mình biết rằng họ có tồn tại.”

Như thể xác nhận với ký ức của mình, cô thì thào nhẹ.

“Tồn tại trong thế giới khác với thế giới này, dạng đặc biệt—“

Ký ức của cô liên hệ đến thế giới này chỉ bao hàm những mảnh sót lại. Để ví dụ, có dạng gọi là con người—họ là chủng tộc thịnh vượng nhất thế giới này.

(…Cùng lúc đó, họ là người đang săn đuổi mình.)

--Nhưng mà, cô hầu như không có kí ức về bản thân.

Sau khi thức tỉnh trong rừng, ký ức duy nhất của cô độc mỗi từ ‘Restia’.

Nói to từ đó đưa cô cảm giác huyền bí, hoài niệm, chỉ độc một từ.

…Vì thế, đó có lẽ là tên chính mình.

(Họ nói rằng mình mất trí nhớ chỉ bởi vì ma thuật thao túng ký ức của bọn trẻ--)

Nhưng đó không phải thực. Vài ngày trước đó, khi cô xuất hiện trong rừng, cô đã không có khả năng nhớ được quá khứ.

Cô gái thở dài và đứng dậy khỏi giường.

Bên trong căn lều làm từ da thú, một vài thảo mộc đang cháy. Mùi ngạt ngào kích thích thần kinh cô. Có lẽ đây được dùng như loại nghi lễ nào đó.

Sau đó cô bước khỏi lều ra bên ngoài. Trải dài vô tận là khu rừng to lớn với băng đóng trên cây, đóng băng tất cả nhánh.

Băng đóng trên những nhánh cây giương ra giống như hoa nở, vì thế nơi này được gọi là ‘Khu rừng Băng Hoa’.

Trong rừng này, lũ trẻ của ‘Cư dân rừng’ đang chơi đùa.

Khó tin là, ngôi làng chỉ toàn trẻ con. Người lớn nhất có lẽ là tinh linh cơ được biết tên Rana.

(…Hay có lẽ, tộc Elfim thì giống như thế này.)

Không có ký ức về tộc Elfim trong tâm trí cô. Từ Rana, cô đã học rằng không như con người, tộc Elfim là bộ tộc đến từ Tinh linh giới.

Những đứa trẻ đang chơi chú ý cô và vẫy tay. Cô vẫy đáp lại thân thiện.

‘Cư dân rừng’ rất thân thiện. Không chỉ họ cung cấp cho cô chỗ ẩn náu từ việc bị săn bởi con người, mà còn cung cấp đối đãi ấm áp với cô.

…Nhưng cô vẫn không biết sao họ lại cứu cô.

“’Restia-san—“

Cô đột nhiên nghe giọng một cô gái.

Nhìn lại, Restia thấy tinh linh cơ Rana đứng đằng sau cô, nhìn cô chăm chú.

“Đừng có bất cẩn ra ngoài thế. Khu rừng là nơi rất nguy hiểm.”

…Xin lỗi.”

Restia thành thực xin lỗi.

Sau đó cô quay nhìn những đứa trẻ đang chơi đùa trong rừng lần nữa.

“…Hình như, chỉ có trẻ con ở đây.”

“Những người lớn đã bị đẩy ra vài chục năm trước đây trong cuộc chiến chống loài người. Chúng tôi những tinh linh cơ còn khả năng ở đây để nắm giữ quyền năng của tinh linh sứ.”

Rana cắn môi trong sự mất mát, giọng cô đầy oán hận.

“Cô ghét con người rất nhiều?”

“Tất cả chúng tôi ‘Cư dân rừng’ đều thế cả. Bởi vì con người trên lục địa muốn lấy rừng của chúng tôi…”

“Vậy trong trường hợp đó, sao cô vẫn cứu tôi?”

“…Hở?”

Nghe câu hỏi của Restia, Rana nghiêng đầu thắc mắc.

“Bời vì tôi cũng là con người.”

“Đó bởi vì…”

Đôi mắt hoàng hôn của Restia nhìn thẳng vào đôi mắt đỏ thẫm của Rana.

Mắt hoàng hôn—Chí ít, Restia chắc rằng cô không thuộc về tộc Elfim.

Mắt Rana dao động sự do dự--

“Bởi vì cô giống ít nhiều với Người tôn kính nhất.”

“Một Người tôn kính?”

“Phải, ‘Hoa Băng Nữ Vương’.”

“Nữ vương?”

Restia lập lại từ không nghĩ ngợi. Đây là lần đầu cô nghe thấy có một nữ vương trong làng này.

“Cô ấy không là một trong ‘Cư dân rừng’?”

“Không, ‘Băng Hoa nữ vương’ không là người Elfim. Tuy nhiên, cô ấy cũng chẳng là con người. Dù được coi như người, vẫn có khác biệt với con người, trong vấn đề này, cô rất tương tự với cô ấy.”

“Mặc dù coi là người… vẫn khác biệt với con người.”

Restia bối rối… Nó càng ngày càng khó hiểu hơn.

(Ngoài ra, rất gần giống mình…)

“Được rồi, hãy đi và làm một cuộc nói chuyện dài. Tôi sẽ nấu cho cô ít trà.”

Nói thế, Rana bước vào lều và ngồi xuống tấm thảm lông thú.

Sau đó cô kể lại câu chuyện về cô gái được biết đến như ‘Hoa băng nữ vương’.

-Điều này xảy ra trước khi Restia hiện diện trong rừng.

Giống như Restia, cô gái cũng lạc đường trong rừng. Cô ấy sở hữu một quyền năng nhiệm màu, không thể tưởng nổi bởi tộc Elfim. Không ngờ là, Rồng băng, được cho là tuyệt chủng ở Laurenfrost, đều tuân theo điều khiển của cô ấy.

“…Điều khiển cả rồng?”

“Rồng băng là những thuộc hạ của ‘Zirnitra’, tinh linh hộ vệ của ‘Cư dân rừng’. Có khả năng điều khiển rồng băng bằng ý chí thế, cô ấy phải là tinh linh cơ được cử tới bởi Zirnitra, tinh linh cơ chân chính mà chúng tôi đã tìm kiếm bao thế kỷ--“

Rana nói với giọng điệu hào hứng. Cô ấy dường như rất tôn sùng cô gái đó.

Gác qua bên vấn đề tinh linh cơ của tinh linh hộ vệ--Restia bị rất hấp dẫn với đề tài về ‘Hoa băng nữ vương’.

…Có lẽ cô chắc sẽ nhớ lại thứ gì nếu cô cẩn thận đào sâu vào ký ức cô ấy.

“Nếu có thể tôi muốn gặp ‘Hoa băng nữ vương’ trực tiếp.”

“Phải, cô sẽ có một cơ hội gặp cô ấy thôi.”

Rana gật đầu.

“…Giờ tôi không thể gặp cô ấy sao?”

“Cô ấy hiện thời đang trong giấc ngủ. ‘Hoa Băng Nữ vương’ sẽ không tỉnh trừ khi cô ấy ngủ một khoảng thời gian.”

“…Ý cô là sao?”

“ ‘Băng hoa Nữ vương’ hiện thời đang tích trữ sức mạnh cho một nghi lễ đích xác quan trọng. Nên cô ấy đang ngủ trong điện thờ ‘Cư dân rừng’ trong một lúc.”

“…Tôi hiểu. Thế thì quá tệ rồi.”

“Nhưng cô ấy chắc sớm tỉnh thôi. Trong một vài ngày nữa.”

“Một vài ngày nữa…”

Restia rơi vào trầm tư suy nghĩ.

“Tôi không muốn ở đây quá lâu—“

“…Eh? Tại sao?”

Rana tròn mắt ngạc nhiên.

“Những con người săn đuổi ắt vẫn còn săn lùng tôi.Tiếp tục ở đây sẽ mang rắc rối cho mọi người."

“Đừng lo về điều đó. Khu rừng này có một ‘Lá chắn’ cổ đại. Ngay cả tinh linh sứ cũng không có cách nào tìm đến nơi này. Còn nữa—“

Nói thế, cô nhìn vào Restia.

“Sắp đến thôi, ‘Hoa Băng nữ vương’ sẽ hồi sinh ‘Zirnitra’ đang ngủ trong dãy núi Kyria. Một khi chúng ta có được quyền năng của tinh linh hộ vệ, sẽ không còn gì để sợ con người nữa.”

Chương 3 – Đội Hỏa Ngục hồi sinh Edit

Phần 1Edit

-Một vài ngày trước khi Kamito và Rinslet khởi hành từ Học viện…

Claire tự mình trở về quê nhà—lãnh thổ trước đây của nhà Elstein.

Trước ngôi nhà nhỏ bên bờ sông, Claire ấn tay vào ngực, điều chỉnh nhịp thở, cố gắng giữ bình tĩnh.

Đã bốn năm rồi kể từ khi cô chia xa cha mẹ mình. Bốn năm trước đây, vì sự phản bội của ‘Tai họa vương hậu’, cha mẹ Claire đã bị lột bỏ địa vị quí tộc và ném vào nhà ngục Balsas ở kinh đô.

Bởi vì đã phục vụ gia tộc hoàng gia Ordesia nhiều năm, họ không bị đối xử như những tội phạm kết án nặng khác dù đang tù đày. Với chỉ tự do họ bị giới hạn, nó giống như một hình thức quản thúc tại gia.

Nhưng mà, cuộc sống tù đày những năm dài cuối cùng đã kết thúc vào gần đây. Trong kỳ ‘Kiếm vũ tế’ được tổ chức mới đây, đội của Đế quốc Ordesia đã giành chiến thắng. Là thủ lãnh đội chiến thắng, Claire Rouge được tưởng thưởng bởi Đế quốc.

Tự nhiên, ước muốn của Claire là tha thứ cho ba mẹ mình.

Hội đồng Đế quốc chia rẽ lớn về vấn đề này, vì thế ước muốn cô ấy trải qua hội đồng phán quyết. Nhưng vì sự tăng cường uy tín và ảnh hưởng của Đệ nhị công chúa, lời nói của Fianna giờ nắm trọng lượng lớn rồi cuối cùng nhờ vào nỗ lực cô ấy, cha mẹ Claire rốt cuộc cũng giành lại tự do của họ.

Tuy nhiên, danh vị quý tộc của họ không được phục hồi và lâu đài của họ cùng lãnh thổ đã bị lấy bởi Đế quốc. Tất cả những gì để lại cho gia đình Elstein là một miếng đất nhỏ và căn nhà này.

So với lâu đài trước của họ, đây là một ngôi nhà rất khiêm tốn.

Đứng ngay cửa trước nhà, Claire nhìn quanh lo lắng.

Cô nhấn vào tinh thể tinh linh tại cửa. Sau khoảng chờ đợi ngắn, cánh cửa chậm mở ra vào bên trong.

“—Mừng về nhà, Claire.”

“…Con đã lớn nhiều rồi.”

“Cha, Mẹ…”

Ôm cha mẹ thật chặt, Claire khóc tận thâm tâm như một đứa trẻ nhỏ.

Phần 2Edit

Bữa tối đêm đó bao gồm khoai tây và thịt hầm, bánh mì hồ đào, trứng luộc và gà lôi rang cho đến khi da nó săn. Tráng miệng là món bánh tart đào ưa thích của Claire.

Không cần thiết để hồi tưởng lại những bữa tối trước kia ở lâu đài Elstein.

Mặc dù bữa ăn này hết sức đơn giản, nhưng với Claire, món mẹ nấu ngon hơn bất cứ thứ gì trên thế giới.

Ngồi quanh bàn trong phòng, có quá nhiều thứ để nói về sau khi chia xa trong bốn năm.

Cuộc sống ở trường sơ trung (tiểu học), ghi danh vào Học viện tinh linh Areshia, tham dự ‘Kiếm vũ’, còn là về Kamito--

“Ăn đồ hộp mọi lúc không tốt cho sức khỏe của con."

Mẹ cô nhắc nhở với sự quan tâm và săn sóc.

“C-Con đã bắt đầu học nấu ăn gần đây.”

Claire phổng ngực tự hào nói.

“…Thiệt sao? Trong lá thư trước, con thậm chí còn nói rằng ở đó có một cậu trai nấu cho con—“

“V-vâng, đó là—“

Ánh mắt Claire bắt đầu lạc đi và cô thì thào chính cô.

“Hay lẽ là, ý con là con đang nấu riêng biệt cho đứa trẻ Kamito đó?”

“…Hmm?”

Công tước Elstein dường như bắt được một đề tài nhạy cảm.

“K-Không đời nào. Tại sao con lại nấu riêng cho cậu ta—“

Đỏ ửng mặt, Claire lắc mạnh đầu.

“Phải vậy không…?”

“K-Kamito chỉ là nô lệ…và là một người đồng đội , đó là hết! Dù sao thì, để khi khác—“

Claire ho nhẹ, vội vã chuyển đề tài.

“Con đã gặp Ren Ashbell trong lần ‘Kiếm vũ’ này.”

“…Ô ô, là cô gái xoa dịu cơn thịnh nộ của ‘Hỏa linh vương’.”

“Vâng… con tôn sùng cô ấy rất nhiều. Lần này, cuối cùng con cũng đã gặp cô ấy.”

Với khích lệ lớn, Claire tiếp tục kể chuyện cho cha mẹ cô về cô (cậu) ấy. Không chỉ là ‘Kiếm vũ cơ mạnh nhất’ cô thần tượng từ ba năm trước mà còn là Ren Ashbell người đã chiến đấu cùng cô như một đội hữu.

“Cô (cậu) ấy thì mạnh và tử tế hơn bất kì ai. Một người rất hào hiệp—“

Chỉ khi nói về Ren Ashbell là cô hầu hết có thể bày tỏ cảm xúc thành thật và thẳng thắn từ tim cô.

(M-mình nên làm gì đây, những cảm xúc từ trái tim đột nhiên tăng vọt…)

Giữa cuộc nói chuyện, chú ý đến cảm xúc của cô hướng đến Kamito, mặt Claire nóng dữ dội.

Cho dù vậy, cô vẫn tiếp tục nói về hành động của cô (cậu) ấy.

Những cảm xúc này, đã bị kìm nén trong thời gian dài, giờ chảy trào ra như dòng nước.

(…Những cái này là cảm xúc thực của mình sao?)

Claire ấn mạnh vào ngực.

... Đây là những cảm xúc thật mà cô không thể nào bày tỏ tận mặt với Kamito.

Cảm xúc này cô luôn chôn vùi tận sâu trong tim cô kể từ lần gặp mặt đầu tiên của họ vào mùa xuân trong Rừng Tinh linh.

“Khi mình cô độc, cô (cậu) ấy đã đến bên mình…”

Thực ra, Kamito luôn ở cùng phía Claire.

Bảo vệ Claire.

“…Cô (cậu) ấy là người mình yêu.”

Claire đỏ tận mang tai.

“Có phải không--?”

Mỉm cười, mẹ cô vuốt mái tóc rực lửa của Claire.

“…Mẹ thấy con đã kiếm được những người bạn tốt.”

“V-vâng ạ!”

Sau bữa ăn tối, Claire đi ngủ, rúc vào cùng giường với mẹ cô.

Như khi cô còn nhỏ, Claire đã thường ôm tay mẹ.

Cô đã do dự có nên nói với cha mẹ về người chị. Nhưng nếu cô làm thế, nó sẽ liên can đến vấn đề ‘Tinh linh vương’ trở nên điên khùng. Về ‘Hắc ám dị giới’ đang ăn thế giới này, thủy linh vương cấm họ nói với ai khác.

(…Mẹ, con chắc chắn sẽ mang Nee-sama về.)

Ôm tay mẹ, Claire âm thầm kiên định quyết định của cô.

Phần 3Edit

Nhà tù Balsas là một pháo đài nhà ngục đóng ở phần phía Bắc của kinh đô.

Tất cả các tù nhân ở nhà tù bất khả xâm phạm này là quý tộc cao đẳng trong nước hay tinh linh sứ làm trái pháp luật của Đế quốc. Do đó, không như tù nhân bình thường, nhiều lớp lá chắn với ma thuật tinh linh phong ấn được dựng nên nơi đây.

Tại tầng sâu nhất của nhà tù này, một nơi không có tí ánh sáng nào xuyên qua—

“Tôi nghe ai đó tầng trên vừa được ân xá. Thất vọng làm sao.”

Giọng của một thiếu niên xấc xược.

"Cô cũng nghĩ thế chứ, đúng không?"

Đang làm một tay hít đất, thiếu niên đang bàn tán với người bạn tù.

“…Ta không quan tâm. Dù sao đi nữa, mạng sống ta đã tuyên án rồi.”

Người phụ nữ đáp lại có đôi mắt đỏ thẫm và tóc xanh ngọc.

Vivian Melosa. Một thương nhân thuộc về ‘Sát nhân hội’ đã thâm nhập vào Thành phố Học viện vài tháng trước để bán Chú trang Khắc Ấn cho học viên. Được tuyên án tử hình, cô ta cuối cùng lách được cái chết nhờ vào giúp đỡ của ‘Phù thủy Hoàng hôn’. Tuy nhưng, vì đã phạm phải những tội ác tàn nhẫn, cô sẽ không bao giờ nhìn thấy ánh sáng ban ngày nữa.

“Ta quá ngu xuẩn. Nghĩ rằng ta có thể trốn chạy được sau khi làm những điều đó dưới mũi phù thủy—“

Nghĩ về những thứ đó, cô ta không khỏi nắm chặt tay mình, làm những tiếng rốc (bóp tay) ồn ào.

“…Hmph, đừng làm tôi cười.”

Cậu thiếu niên chuyển sang trồng chuối một tay.

“…Tôi chắc chắn sẽ thoát khỏi đây.”

Tay trái của thiếu niên đang cười mỉm treo lỏng lẻo. Dù vết thương đã được chữa trị, nó vẫn không thể nào vung một thanh kiếm chắc chắn mà không có vấn đề gì.

“—Sau đó tôi sẽ giết hắn.”

Có thể trông thấy với ánh sáng mờ nhạt là một khuôn mặt in đầy khắc ấn.

Jio Inzagi. Cựu sát thủ ‘Trường giáo dưỡng’ bị cầm tù bởi đế quốc sau khi bại trong tay của Kamito tại khu mỏ hoang phế ở Thành phố Học viện. Với một cánh tay cụt và sức mạnh Chú trang Khắc Ấn bị mất, chỉ còn lại ngọn lửa căm thù cháy dữ dội, tỏa sáng trong mắt hắn.

“—Tôi sẽ giết hắn, giết hắn, giết hắn, giết hắn!”

Trong khi đứng lộn ngược, hắn lập lại những từ ngữ không ngừng như lời nguyền rủa. Nhưng mà hắn còn không thể nhớ được hết mục tiêu trả thù của hắn trông như thế nào.

“Con tinh linh hắc ám chết tiệt đó. Tôi không tin được ả ta lại xóa đi trí nhớ của mình—“

Tất cả ký ức có liên hệ với thằng kia đã hoàn toàn biến mất.

Trong khi hắn bị giữ bởi Hiệp sĩ Hoàng gia, cô ả đã tung phép lên hắn.

Để ngăn ngừa Jio tìm sự báo thù? Hay để tránh rắc rối tăng thêm nếu Jio kể cho kỵ sĩ Hoàng gia về thằng đó-

“Ta chắc chắn sẽ tìm ngươi, kẻ đã tước đi cánh tay trái của ta…”

“…Tầm phào. Không ai có thể thoát khỏi nhà tù này!”

“Hmph, cô đâu biết nếu cô không thử chứ!?”

Jio nhảy xuống giường và tung một đấm vào chấn song xà lim.

“Oahhhhhhhh.... Đau thực đó!"

Dường như có thể nghe thấy âm thanh gãy ngón tay. Chấn song đã được gia cường bằng ma thuật tinh linh, không phải thứ mà một sát thủ ‘Trường giáo dưỡng’ có thể phá bằng tay trần.

“…Ôi trời, xem hành động ngốc nghếch của cậu làm ta muốn khóc quá.”

“…Câm họng lại đi!’

Khạc nhổ ra, hắn quay qua phía khác.

“Này, còn cô thì sao? Tôi nghe rằng cô cũng là thứ khá đó.”

“…”

Nhưng chỉ có im lặng sâu trong xà lim cô độc bao quanh bởi bóng tối.

“…tsk. Một người như cô thực đáng thương…”

Jio Inzagi nằm xuống bực bội. Vừa lúc đó--

Bất thình lình, có một rung chấn dữ dội, làm ngay cả tầng sâu nhất của nhà tù cũng rung động.

“…G-gì xảy ra thế!? Lẽ nào vì nắm đấm ta hồi nãy?”

Jio Inzagi la lên. Ngay lúc đó--!

Rắc—

Cùng với âm thanh điếc tai, trần nhà tù đổ sụp.

“…Cái.....!?”

Jio mở to mắt nhìn, không thể cất tiếng.

Một trần sập đổ. Bụi cuộn trong không khí. Trên một đống nhỏ mảnh vỡ, một quái vật khổng lồ hiện ra.

Cơ thể khổng lồ đáng sợ, đôi chân phì dày như cột nhà tù, mắt kép đỏ màu máu nháy sáng trong tối-Một con nhện lớn khó tin.

“…Một tinh linh quân sự!? Sao ở nơi này—“

“Kẻ địch!” “K-không thể nào…” “Làm sao nơi này bị tấn công-uwahhhhhhh!”

Lính gác nhà tù hét lên khiếp đảm hết người này tới người khác. Về việc vùng trung tâm của kinh đô bị tấn công, điều này hoàn toàn không ai nghĩ tới.

“Haha, đá chúng đi-‘Ungoliant’!”

Giọng dễ thương của một cô gái vọng trong bóng tối hầm ngầm. Con nhện khổng lồ vung tám chân của nó, dựng lên những bức tường bao quanh và binh lính bay đi như cắt cỏ, tạo một đống hỗn độn.

“…! Con nhỏ đó…”

Jio nhớ hình dáng cô gái nhỏ nhắn này.

Tóc xám cột thành hai bím hai bên đầu cô ấy. Mắt xanh lam như băng đá.

“Cô, cô là số hai của ‘Trường giáo dưỡng’—Muir Alenstarl!?”

“…Hửm?”

Ngồi trên đầu con nhện, cô gái nhìn lại, thu hẹp mắt cô vào Jio.

“…Ngươi là Jio Inzagi? Ngươi làm cái quỷ gì ở chỗ này thế?”

“…Thế này chẳng phải hoàn toàn rõ ràng saol. Ta bị bắt bởi lũ khốn kỵ sĩ! Mà nói, sao cô ở nơi đây? Cô không đến đây để cứu ta, đúng chứ?”

“…Hử?”

Muir Alenstral hoàn toàn vô lời.

“Sao Muir phải cứu một con tép như ngươi?”

“Cái.. con tép?”

Jio giận dữ ghị vào song sắt nhưng tất nhiên, chấn song vẫn không hề hấn.

“Này, kéo ta ra khỏi đây ngay, ‘Quái vật’!”

Trong lúc hắn hét với Muir—

Chân trước của con nhện đạp xuống trước mắt Jio.

Mặt đất chia thành hai. Trán Jio rịn ra mồ hôi lạnh.

“Đừng gọi Muir bằng tên đó, bằng không ngươi sẽ chịu chung số phận như những xà lim bị phá hủy này.”

“—Muir, bỏ qua gã đó. Tiếp tục phá đi.”

Giữa những tiếng la hét và kêu vang, cô gái khác nhảy xuống từ con nhện.

“Một khi ‘Hoàng cơ đạo’ tới, nó sẽ phiền phức.”

“hmph, Muir hiểu rồi, Lily—“

Tinh linh quân sự hình con nhện phun ra một lượng lớn tơ, quấn quanh binh lính gác nhà tù. Sau khi xuống con nhện, Lily đi ngang qua nhà tù cũ của Jio, tiến đến chỗ Vivian.

“Này này. Đừng có lờ ta, con đĩ!”

“Câm đi, đồ Quỷ vương mạo nhận. Cặn bã như ngươi hoàn toàn vô giá trị--“

Một tinh thể tinh linh soi sáng Vivian đang ngồi một góc trong xà lim.

“—Thương buôn ‘Sát nhân hội’, Vivian Melosa.”

“…”

“Cô nên thấy vinh dự. Giáo chủ đang mong đợi sức mạnh của cô.”

“…Tha ta đi. Hãy để ta lại đây.”

Ngồi ở đó, Vivian Melosa trả lời rỗng không. Rõ ràng, nỗi sợ ‘Phù thủy Hoàng Hôn’ đã hoàn toàn chà đạp lên tâm trí cô ta.

“Cô không muốn lấy lại tự do của cô?”

Nói như thế--

“Nếu cô muốn ở đây như thế này, là khách của tôi. Tôi sẽ không định ép buộc cô—“

Âm thanh cứng cáp của giày quân sự đang đến từ sâu trong bóng tối.

Chậm rãi xuất hiện là một phụ nữ đeo mặt nạ đỏ, mặc quân phục Thần giáo quốc.

Vivian hít hơi. Jio cũng choáng vì áp lực mạnh mẽ của cô ta.

Phớt lờ cả hai, người phụ nữ đi tới xà lim xa nhất.

Đế đối mặt với người tù đã giữ im lặng suốt quãng thời gian này, hoàn toàn không hề bối rối trước tình hình trong tay.

“Này, mụ điếm kia! Đừng có lơ ta—“

Lấy lại giác quan mình, Jio hét lên với người phụ nữ.

“…Chuyện gì?”

“Cô cần sức mạnh, đúng không? Vậy thì hãy nhận tôi. Tôi là người duy nhất ở ‘Trường giáo dưỡng’ thừa kế ‘Quỷ vương’—“

“Ngươi nói thừa kế ‘Quỷ vương’?”

Giáo chủ dừng bước và nhìn lại.

“…Phải. Tôi là người đàn ông gần nhất với Quỷ vương-Solomon.”

Jio cười toe toét khi hắn nói.

Bên dưới mặt nạ, cặp mắt đỏ thẫm sáng lên ánh sáng sắc bén.

“Thú vị thật. Vậy thì cho phép ta thử dùng sức mạnh đó.”

Cô ấy chỉ ngón tay vào xà lim Jio. Hình thành từ đầu ngón tay, ngọn lửa lập tức làm tan chảy chấn song được bảo vệ bởi ma thuật tinh linh.

“Hmph, tỏ lòng biết ơn với sự cao thượng của Giáo chủ đi, Jio Inzagi.”

Lily liếc ngang Jio.

Vừa có lại tự do, Jio vội chạy ra xà lim của hắn, nhưng—

“…Biết ơn? Hô, thật không may cho cô, tiểu thư thiện tâm!”

Với thế đó, hắn chạy sâu vào bóng tối…

“Jio Inzagi, đồ khốn khiếp!”

“Quên hắn đi. Cứ để một nhân vật không nghĩa lý gì như hắn đi.”

Bỏ lại Lily đang giận dữ, Giáo chủ xoay đến xà lim.

Cô đang đứng trước xà lim. Áp lực bên trong hình như có chút dao động.

“Cô có việc gì với tôi? Ren Ashbell giả mạo.”

“Ah, cô nhận ra nó?”

Cô hình như có chút ngạc nhiên.

“Tôi đã thấy người thực.”

“Tôi hiểu. Nghĩ tới điều này, cô đã đấu với cô (cậu) ấy trước đây.”

Lửa trên ngón tay cô chiếu soi xà lim sáng tỏ.

Tóc vàng sáng. Mắt xanh lam trong suốt. Một ý chí thậm chí còn mạnh mẽ hơn toát ra từ tầng sâu nhất của nhà tù.

“Vậy thì tôi sẽ tóm gọn, hiệp sĩ vẻ vang. Tôi cần sức mạnh của cô.”

“Tôi đã gánh vác tội lỗi rồi. Cô tin tôi sẽ làm như cô nói chắc?”

Nhìn tù nhân trong xà lim, cô gái đeo mặt nạ thở dài.

“Hối lỗi hả? Nhưng mà, cô càng hành động thế này nhiều chừng nào, thì càng chừng ấy tôi muốn cô.”

“…Cô đang nói về gì vậy?”

Giáo chủ gỡ mặt nạ cô để cho nhóm cô thấy nhân diện thực.

“-Tôi đang cứu thế giới này.”

Chương 4 – Thành phố Băng SươngEdit

Phần 1Edit

Sau khi ra khỏi Học viện sáng nay, vài giờ đã trôi qua.

Cưỡi ngựa phi nước đại theo đường, Kamito và Rinslet cuối cùng cũng đến một nơi gọi là ‘Thành phố Băng sương’. Từ đây, có thể nhìn thấy dãy núi Kyria ở phía xa.

Để đến quê nhà Rinslet cần vượt qua dốc dãy núi Kyria, ở trước mắt họ. Mặc dù độ cao của nó thấp hơn dãy núi Kelbresse của Dracunia, dãy núi Kyria vẫn thực là nơi hiểm nguy nhất trên lục địa. Trong khu rừng lá kim rộng lớn mọc trên núi, có rất nhiều ma thú hung dữ sinh sống.

Dù đã có đường núi được dọn sẵn, nhưng chúng bất khả dụng dưới điều kiện tuyết rơi thế này. Hầu hết thương nhân lữ hành giữa Laurenfrost và kinh đô hoàng gia đều làm hành trình dài dọc núi bằng cách xuôi theo phía Nam.

(…Mà, với chúng ta, điều đó mất quá lâu.)

Cưỡi trên lưng ngựa, Kamito thở dài, hắt ra sương trắng.

Nếu họ chọn tuyến đường dài đi vòng núi, bất cứ ai cũng đoán được chừng nào họ sẽ đến ‘Khu rừng Băng Hoa’. Để đến đó nhanh nhất có thể, vượt dãy Kyria trực tiếp là lựa chọn duy nhất.

Ngoài ra, mặt trời đã dần đến phía Tây bây giờ. Sau khi chạy đua cả một ngày, lũ ngựa hầu như đã đến giới hạn. Nếu mà cậu không nhận ‘Phong Hộ’ từ Ellis ngay trước khi lên đường, họ có lẽ sẽ không đến kịp thành phố này hôm nay.

“Nhưng nói mà, sự đổi thay của khung cảnh nơi đây thiệt khá là bi tráng—“

Chạm đến cổng thành phố, Kamito không thể không thốt lên với cảm xúc chân thành. Con đường và tường thành phố đều phủ tuyết trắng.

“Sau khi băng qua cổng những thành phố này, cậu đã cơ hồ như vào lãnh thổ Laurenfrost.”

Rinslet duyên dáng xuống ngựa và đưa gia huy gia đình Laurenfrost cho lính gác—Biểu tượng một con sói hung tàn. Lính gác lập tức hoảng hốt và vội vả mở lối cho cả hai vào trong thành phố.

Bỏ ngựa lại tàu ngựa tại lối vào cổng, Kamito và Rinslet vào thành phố. Khoảnh khắc họ bước vào bên trong, ‘Phong Hộ’ cung cấp cho lữ khách biến mất, làm cho vòng gió bao quanh họ tan biến. Một khi được bảo vệ bởi một thành phố, họ không còn là lữ khách được xem xét nữa.

“Lạnh, trời lạnh quá… Tôi đoán chúng ta nên nhanh lên và tìm một nơi ở.”

“Vậy thì sao chúng ta không tới đằng kia và kiếm chút đồ ăn nóng trước?”

Ngón tay Rinslet chỉ vào một quán trọ có cái biển hiệu ‘Nhà trọ Sunny Fox’ đang treo.

Phần 2Edit

Lơ đi những khách khác đang trong quán trọ, Rinslet đi thẳng tới quầy rượu.

Mái tóc dài, vàng kim óng ánh của cô đang thu hút mỗi cặp mắt trong quán.

(…Mà phải, nó là một cảnh ngoài mong đợi.)

Kamito cảm thấy chút bất lực bên trong. Mặc dù không muốn nói khách quán trọ có hành vi cư xử không đúng đắn; trong cảm nhận thông thường, đây thực không phải nơi mà tiểu thư quyền quý ghé đến.

Nhưng tất cả không làm Rinslet bận tâm, cô đi thẳng tới quầy.

“Xin cho một cốc rượu nóng, thứ tốt nhất ông có.”

“T-tiểu thư cao quý… Thứ tốt nhất chúng tôi có chỉ là rượu nho 10 năm tuổi từ Arber…”

“Không hề gì. Còn nữa, mang một ít thức ăn đi.”

“Umm, tôi sẽ dùng tương tự--“

Kamito ngồi xuống kế Rinslet.

“Mà, Rinslet, cô thực sự uống rượu sao?”

Đồ uống có cồn chủ yếu bị cấm ở Học viện Tinh linh Areshia, chỉ có ngoại lệ duy nhất dành cho tinh linh cơ dâng hiến thần vũ lạc.

“Người ngụ cư ở Laurenfrost thường uống rượu nóng để giữ ấm. Một hớp nhỏ đủ để ấm toàn cơ thể… Vậy, còn cậu thì sao, Kamito-san?”

“Nếu là tôi, tôi chỉ uống được chút.”

Kamito trả lời băn khoăn. Cậu không thực tế khi giữ tửu lượng của mình, nhưng nó chỉ là trong những ngày xưa cậu làm việc dưới Greyworth, bị ép buộc làm bạn thưởng rượu chung với bà ta mỗi đêm làm cậu ám ảnh tinh thần đáng kể, vì thế ngăn cậu việc tận hưởng uống rượu trong những hoạt động cần cảm quan nữa. Đó là sự thật thực tế.

Hai cốc được đặt lên quầy, đầy rượu nóng. Một mùi hương ngào ngạt của gừng sống và trái cây ép thoảng qua. Làm một hớp nhẹ, Kamito lập tức cảm thấy cơn thiêu đốt đổ xuống cổ họng.

“…Rượu này thực có công hiệu lớn.”

Cậu cảm thấy sự ấm áp lan tỏa dần trong cơ thể.

“Đúng vậy, đây là đồ uống không thể thiếu vào mùa đông Laurenfrost.”

Tao nhã thưởng thức rượu, Rinslet đỏ ửng lên tới má. Dưới ánh sáng mờ nhạt, cảnh này hầu như làm Kamito chới với.

(…C-cái gì làm tim mình đập điên cuồng thế nhỉ?)

Kamito vội dừng ánh mắt khỏi dáng hình cô gái.

“Ờ phải rồi, có vài thứ tôi muốn hỏi về--“

Rinslet đặt cốc xuống và lên tiếng.

Không chỉ Kamito mà còn với người giữ quầy đứng bên trong.

“Cơn bão tuyết lớn này đã tồn tại suốt sao?”

(…Mình hiểu rồi.)

Kamito nhận ra mục đích Rinslet chọn ngồi tại quầy. Trước khi vào dãy núi Kyria, họ nên kiếm thêm ít thông tin hữu ích từ dân địa phương.

“Vâng, tiểu thư. Không chỉ mỗi một ngày, thời tiết như thế này đã diễn ra suốt hai tuần rồi. Sau khi đội đại diện Đế quốc đã dành thắng lợi trong ‘Kiếm vũ tế’, chúng tôi đã hy vọng rằng thời tiết sẽ trở nên dịu đi…”

Nghe lời than vãn của người giữ quầy, Kamito đột nhiên có một ý nghĩ hiện trong cậu.

(…Mà phải, nó chắc ổn đi.)

Các khán giả ‘Kiếm vũ tế’ hầu hết là quí tộc từ nhiều quốc gia khác trên đại lục. Gác qua tên ‘Đội Scarlet’, dân thường có lẽ không biết mặt Kamito và đồng đội cậu.

“Từ khi mà cơn bão tuyết xuất hiện, đã có ai vào núi Kyria chưa?”

Đây là câu hỏi của Kamito.

“Không thể đâu. Thử vượt dãy núi sẽ là tự sát. Còn nữa—“

Người đứng quầy đột nhiên hạ thấp giọng.

“Không chỉ bởi vì bão tuyết. Có tin đồn rằng đó có quái vật xuất hiện.”

“…Quái vật?”

Kamito và Rinslet trao đổi ánh mắt.

“Gần đây, người ta phát hiện ‘Rồng băng’ bay trong không trung gần dãy núi. Tin đồn đã lan khắp thành phố rồi.”

“Rồng băng?”

“Rồng băng ở Laurenfrost hầu như đã lâm vào tuyệt chủng. Có thể nào là nhầm lẫn không?”

Rinslet hoài nghi nói.

Đế quốc Ordesia là nhà những con rồng mạnh mẽ, nhưng đó là phần phía Đông giáp với Dracunia. Chúng không được xem như bay khắp nơi ở Laurenfrost.

“Thực mà. Đó là tại sao nhiều dân làng đang nói đó là dấu hiệu chắc chắn sự hồi sinh của Zirnitra. Bởi vì rồng băng là thuộc hạ của tinh linh hộ vệ này.”

“Tôi không có hứng thú với tin đồn vô lý vậy.”

Rinslet có chút thất vọng.

“Sau cùng thì chúng chỉ là tin đồn mà, tiểu thư. Tôi không biết tình cảnh thực sự. Điều duy nhất tôi chắc là vào núi lúc này là tự sát.”

Người đứng quầy lắc đầu ông.

(…Quái vật trong núi tuyết, hả.)

Bỏ cuộc thảo luận cho cả hai, Kamito trầm tư suy nghĩ.

Rồng thực sự là một chủng tộc mạnh mẽ nhưng với Kamito bây giờ, chúng không hơn gì rơm rác. Thực tế, Kamito đã đánh gục nhiều quái vật và tinh linh mạnh hơn cả rồng trong vô số dịp.

(…Nhưng ở trên núi nơi mà còn khó khăn để đi lại trong tuyết..)

Nếu họ bị tấn công trên một bờ vách, chiến đấu trong khi bảo vệ Rinslet—

“Dù sao đi nữa, tốt nhất nên nghỉ ngơi ở thành phố này trước đã.”

“…Rồi. Chúng ta sẽ đi lúc bình minh.”

Leo núi tuyết trong đêm sẽ là quyết định chẳng khôn ngoan chút nào.

Hơn nữa, cơ thể họ hiện thời khá là kiệt sức.

Bữa tối cung cấp bởi quán trọ bao gồm súp củ cải đậu lăng, bánh mì đen và cá muối xào cùng trái cây khô.

Mùi vị không tệ dù chỉ là bữa ăn đơn giản. Với bụng trống rỗng của Kamito, không có thức ăn nào ngon hơn cái này.

Trong khi uống rượu nóng, cả hai tận hưởng bữa tối với vẻ thỏa mãn.

Vấn đề là đến sau đó…

Phần 3Edit

“…Không còn phòng trống khác?”

“Vâng. Bởi vì cơn bão lớn, nhiều lữ khách không thể tiếp tục và đang ở lại thành phố này.”

Chủ quán trọ lắc đầu tỏ ra hối lỗi.

…Chỉ còn duy nhất là một phòng đơn.

Ngoài ra, nó là một phòng dùng cho cất đồ bởi vì bình thường nó trống.

Đó là loại phòng có lẽ vượt qua những gì mà người được bảo bọc như Rinslet có thể chịu đựng.

“…Không còn cách khác, thử xem xét những nơi khác xem.”

“Tôi cho rằng những nơi khác cũng đầy cả. Tôi còn nghe nhiều người đang ngủ ở tàu ngựa.”

“Tàu ngựa… Họ không sợ bị chết cóng sao?”

“Vẫn còn tốt hơn hàng tấn người ngủ ngoài đường, đúng không? Thế nào? Tôi sẽ cho cô cậu khấu trừ cho phòng đó.”

Kamito quay qua Rinslet.

Đỏ ửng, Rinslet thì thầm thứ gì nghe chẳng rõ.

“…~b-buộc phải cùng ở một phòng, l-loại thứ đó…”

“…Nè, Rinslet—“

“D-dạ!”

Rinslet phát ra tiếng lạ.

“Người cai trị ở đây nên là tùy tùng Laurenfrost đi? Nếu cô trình báo địa vị mình, Rinslet, cô chắc có khả năng để chúng ta có phòng trong một đêm chứ.”

Kamito gợi ý một cách thiết thực, nhưng—

“Đó có thể là sự thực, nhưng mà…”

Rinslet đắn đo rồi lắc đầu.

“Dù tôi là một quý tộc, tôi chưa từng dựa vào địa vị mình để làm bất cứ gì.”

“…Ồ, giờ tôi mới biết đó.”

…Thực sự. Là một tiểu thư trẻ quyền quý được bảo bọc nhiều hơn người bình thường, niềm kiêu hãnh của cô rõ ràng không để cô nhờ vả người khác mong muốn của mình chỉ bởi vì địa vị gia đình cô.

Như thể đã sẵn quyết tâm, Rinslet nhìn thẳng vào người giữ quầy.

“Không hề gì. Chúng tôi lấy phòng đó.”

“...Rinslet?”

“K-Không sao. Cho dù nó nghĩa là chia chung phòng cùng cậu, Kamito-san, tôi vẫn không bận tâm gì. Cậu chẳng phải đã ngủ trong phòng Claire suốt đấy thôi, Kamito-san?”

“Thực là thế nhưng mà…”

“H-Hay ý cậu… cậu không thích chung một phòng với tôi?”

Rinslet dẫu đôi môi anh đào, trông có chút hờn dỗi.

Đôi mắt xanh lục trong veo của cô nhìn thẳng vào Kamito.

“…Đ-được rồi, tôi biết rồi.”

Kamito chịu thua cuộc. Khi mà cô ấy nói không bận tâm, nếu cậu một mực từ chối, cậu sẽ là người bị cho là bất lịch sự.

“Vậy thì hãy đặt phòng đi. Xin dẫn chúng tôi đến đó.”

“Vâng, xin đi lên lầu 2.”

Được dẫn bởi chủ trọ ‘Sunny Fox’, cả hai bước leo lên cầu thang ọp ẹp.

Căn phòng duy nhất còn lại rõ ràng là một đống hỗn độn các đồ vật cất trữ.

Chủ nhà trọ thắp một cây đèn. Nhìn chung quanh, Kamito và Rinslet sửng sốt không thốt nên lời.

“Cái này… còn nhiều… hơn mong đợi…”

“Còn chật chội nữa…”

Thật vậy, ngay cả là một phòng đơn thì cái này cũng quá chật đi. Chỉ những thứ họ thấy là một cái giường cùng bàn và ghế tất cả đều được chất ngẫu nhiên trên cùng. Cái giường cũng phủ bụi xám xịt. Rõ ràng nơi này không được lau dọn trong nhiều ngày.

“Xin lỗi đó là tất cả những gì chúng tôi có trong một phòng tiêu chuẩn. Xin sử dụng theo mong muốn.”

Rinslet dè dặt bước vào trong phòng.

Âm thanh cọt kẹt, bụi bay lên trong không khí—

“Một nơi để tắm… Trông như không có.”

“Chỉ có ký túc xá học viện mới có nhà tắm gắn vào mỗi phòng thôi.”

Kamito nhún vai. Vài tháng trước, trong những ngày cậu bôn ba tìm kiếm Restia, Kamito thường sống trong những phòng thế này.

“…Nơi này thực sự có được không?”

“T-tất nhiên. Một con sói Laurenfrost không bao giờ rút lại lời mình.”

Rinslet gật đầu với quyết tâm rồi bắt đầu nhanh dọn bụi trong phòng bằng cách dùng một cây chổi với cán hỏng.

…Sau một lúc, tình trạng căn phòng đã được sạch sẽ ở mức độ nào đó.

“Wow! Tôi có nên nói đây là bất ngờ hay thứ gì không? Tôi chưa bao giờ biết cô giỏi thế này!”

“Hmph, miễn là tôi nghiêm túc, việc này chẳng là gì.”

Hmph hmph~ Rinslet ưỡn ngực kiêu hãnh.

Giường được lau sạch và ngăn nắp, rác lộn xộn đều được xử lý. Chứng kiến kỹ năng thậm chí còn để cho một hầu gái chuyên nghiệp phải xấu hổ, Kamito không thể nào không nhìn thán phục.

“Được rồi, phải nghỉ sớm cho ngày mai. X-xin nhanh lên.”

Chuẩn bị chăn giường, Rinslet nhìn lại Kamito.

“Uh, umm…”

Kamito hoảng hốt lắc đầu. Mặc dù căn phòng đã được dọn dẹp, sự thực chỉ có một giường không thay đổi. Do đó, Kamito không có ý định ngủ trên đó, nhưng mà—

“Cậu không thể đảm bảo hồi phục năng lượng trừ khi cậu ngủ đàng hoàng trên một cái giường.”

“Nhưng hai người ngủ trên một giường thì thiệt có chút…”

“Trong trường hợp đó, tôi sẽ dùng Fenrir như một tấm nệm.”

“…Rồi rồi, tôi hiểu rồi! Tôi sẽ ngủ trên giường, làm ơn đừng làm thế!”

Từ khi cô ấy đã nói rõ, Kamito không có lựa chọn nào ngoài việc tuân lời. Nhưng nếu sự thực về việc cậu ngủ cùng Rinslet bay ra, cậu chắc sẽ bị thủ tiêu bởi các tùy tùng nhà Laurenfrost chứ nhỉ?

(…Hoặc có lẽ, mình đang lo quá xa?)

Rùng mình bất lực, Kamito đi tới giường.

Nhưng mà, Rinslet nắm chăn mà không di chuyển.

“Xin lỗi, Kamito-san?”

“Hả?”

“Tôi không thể thay đồ khi cậu ở đây, Kamito-san!”

“Ô, tôi xin lỗi!”

Kamito luống cuống ra khỏi phòng.

Sau đó đứng chờ ở cửa một lúc—

“Kyah! Bộ áo ngủ này là gì vậy!?”

Một tiếng la nhỏ được nghe bên trong phòng.

“Rinslet?”

“Không, không có gì. Umm… cậu vào được rồi.”

“Ờ, được…”

Cô ấy rõ ràng đã thay xong, Kamito hít thở sâu và mở cửa.

(…!)

Nhưng cậu thở dốc, não cậu trống lốc.

Áo ngủ của Rinslet là—

Một cái áo ngủ cực kỳ tinh xảo thêu bằng đăng ten, bộc lộ đường cong. (gogồ áo ngủ trong suốt đê)

(Q-quần lót cô ấy hoàn toàn lồ lộ…)

Thông qua chất liệu vải mỏng dính, kiểu dáng quần lót cô ấy hoàn toàn trông thấy rõ.

Rinslet hoảng hốt giữ một cái chăn trước ngực cô.

“Đ-đừng có hiểu sai! Đây là lỗi của Carol… tôi chưa bao giờ mặc loại đồ ngủ xấu hổ thế này…”

Giọng Rinslet càng lúc càng nhỏ.

…Trông giống như Carol làm một lầm lỗi vô tâm lần nữa.

“H-hiểu mà…”

Kamito nuốt ngụm không khí và đi vào phòng dưới bầu không khí căng thẳng có một không hai.

Ngọn đèn bên giường chiếu sáng khuôn mặt đang thiêu đốt vì xấu hổ của cô ấy.

Kamito chậm rãi tiến đến. Rinslet quá xấu hổ đến nổi vùi đầu cô ấy vào cái chăn.

“…Umm, nó thực ổn không đó? Ngủ chung thế này…”

“Một quí tộc không rút lại lời mình!”

Rinslet xoay mặt đi.

Trong khi cô ấy xoay mặt, Kamito nhanh cởi đồng phục và thay áo ngủ của cậu. Đè nén con tim đang dao động, cậu chui vào chăn.

Giường thô lạnh và cứng, sau cùng thì không có thứ gì như Học viện.

“Vậy, chỉ một cái chăn sẽ không lạnh chứ?”

Nằm dài với lưng họ tựa vào nhau, Kamito dập ánh sáng ở rìa giường.

“Chúng ta không thể hoang phí các hỏa linh thể bất cẩn.”

Rinslet thì thầm nhỏ bên tai cậu.

“Ngoài ra dãy núi Kyria còn lạnh hơn thế này nhiều.”

“Cô nói đúng…”

Dưới tấm chăn, Kamito run rẩy vì lạnh.

Trong bóng tối, âm thanh quần áo cọ xát sột soạt có thể nghe thấy—

Boing~♪

Dùng cả hai tay, Rinslet ôm chầm lấy Kamito từ đằng sau.

“R-Rinslet!? Cô làm gì—“

“N-như này, nó sẽ ấm hơn chút.”

Rinslet vùi đầu vào lưng Kamito và nói mềm yếu.

“Thực thế, điều này sẽ làm ấm tốt hơn, nhưng mà…”

Bị ôm bởi tay cô, Kamito không khả năng cử động được gì.

Tóc mượt cọ vào sau cổ cậu… Quá nhột…

(…Hoàn cảnh này tệ thật!)

Muốn thay đổi tư thế ngủ, Kamito xoay nhẹ.

Boing~♪

"Ah... Mmm... ♪"

"...!"

"K-Kamito-san... Làm ơn đừng cử động thình lình, mmm..."

"...Hmm?"

Boing, boing♪

"...Ah, mmmmm..."

Kamito cử động lại, gây nên những tiếng ồn kì quặc.

“Hmm… H-Hah… Thiệt tình, Kamito-san, cậu hư quá đi.”

Muốn thay tư thế ngủ, Kamito cảm thấy thứ gì mắc vào quần áo cậu.

(Thế này, mình phải làm động tác đó…)

Kamito nhắm mắt cậu—

Thư giãn toàn cơ thể, làm tâm trí cậu như nước.

"...Kamito-san?"

"Zzz... Zzz..."

...Chọc, chọc.

"Zzz..."

Không có phản ứng khi chọc vào má, ‘Lãng giả tinh thần’aka giả chết--Được tập luyện như một phần bộ kỹ xảo sát thủ, đây không phải là thứ ai cũng làm được.

“…Thiệt mồ, cậu đã ngủ rồi.”

Rinslet có chút thất vọng nhận định.

“…Vậy thì mình cũng ngủ thôi.”

Thả hai tay cô nhẹ nhàng, Rinslet dần dần chìm vào giấc mơ của cô.

(…Cô đó dễ ngủ thật!)

Claire cũng là loại dễ ngủ. Có lẽ tất cả tiểu thư quý tộc trẻ đều thế chăng?

Và cũng có thể vì kiệt sức. Dù sao đi nữa, họ cũng phải vội lên đường sáng sớm ngày mai.

Thế đó, Kamito thở một hơi nhẹ nhõm. Nhẹ nhàng, cậu chuyển mình dưới cái chăn.

Họ vẫn cần nhanh chóng thám hiểm ngày mai, đích nhắm là vượt dãy núi đang bị hoành hành bởi gió lạnh và tuyết nặng trước khi trời lặn.

Nhắm mắt, lần này Kamito ngủ thật.

Phần 4Edit

“…Nhanh thôi, chị sẽ gặp…Judia.”

Có lẽ giữa chừng giấc mơ, mấy lời vuột khỏi miệng cô ấy.

(…Judia?)

Kamito sửng sốt.

Judia Laurenfrost. Cô ấy là em gái Rinslet người thất bại khi dâng hiến điệu vũ thần lạc cho tinh linh vương và bị phong ấn trong băng nguyền vĩnh cửu mấy năm trước.

Lý do Rinslet tham dự ‘Kiếm vũ tế’ vì bởi cứu em gái. Nhưng khúc cuối, ước nguyện này không thành sự thật. Cho đến khi Iseria Seaward giành lại trọn vẹn quyền năng, phá vỡ phong ấn là bất khả thi.

Mặc dù khí chất kiêu kỳ của cô ở trường, suy nghĩ cô luôn ở cùng em gái bị giam cầm trong băng.

“Chị phải… cứu em…”

“…Rinslet.”

Kamito nắm nhẹ tay Rinslet.

Phần 5Edit

Sáng ngày kế, Kamito tỉnh dậy trước khi mặt trời hoàn toàn mọc.

“Gah… Lạnh quá… Nơi này đang đóng băng!”

Lật chăn ra, cậu thở ra khí trời băng lạnh.

Trong khi Kamito duỗi người, một âm thanh thân thuộc nghe bên giường.

Nằm kế Kamito, mặc một bộ đồ ngủ, Rinslet vẫn còn ngủ. Mặt cô ấy lộ rõ vẻ dễ tổn thương và không cảnh giác mà hầu như không thế thấy lúc bình thường.

Vô tình nhớ lại những gì xảy ra tối qua, Kamito cảm thấy mặt nóng lên.

Để không đánh thức cô, Kamito nhẹ nhàng rời giường và mở một cửa sổ nhỏ ở góc phòng.

Mặc dù cơn bão đã ngừng thổi, tuyết vẫn tiếp tục rơi. Tuyết đọng trên đường đang bị tan chảy bởi một tinh linh lửa ai đó triệu hồi. Mặc dù triệu hồi tinh linh trên đường lộ mà không được cho phép bị cấm ở Đế quốc, nó cũng không tránh khỏi trong điều kiện như này.

(…Nhưng hình như vẫn còn một cơn bão ở phía đó.)

Kamito nhìn ra ngọn núi nơi xa.

Dãy núi đã dày đặc mây tụ họp trên nó. Không thể nào thấy đỉnh núi từ vị trí cậu.

“…Dù cho người chủ trọ đã nhắc đến sự xuất hiện của quái vật…”

“Kamito, anh đã thức rồi?”

“…Hmm?”

Kamito nhìn lại giọng nói trong phòng.


Đứng ở đó là một tiên nữ tuyết.

“…E-Est, phục trang đó là sao?”

Kamito không thể nào không trố mắt.

Est đang mặc một cái áo khoác mùa đông đồ sộ với găng tay dày và một cái mũ lông hình ống mềm mại. Sức sát thương cực cao.

STnBD V13 097

“Đây là phục trang mùa đông tiêu chuẩn của dân địa phương. Em biến ra nó sau khi tham khảo những người qua lại trên đường.”

Est trả lời trong khi xoay vòng thờ ơ.

Mái tóc dài, sáng bóng, bạch kim của cô lấp lánh như tuyết dưới ánh nắng mặt trời.

“Kamito, anh nghĩ sao?”

“O-Oh. Rất là dễ thương!”

Kamito bày tỏ cảm xúc thành thực.

(…Tinh linh coi như đâu biết lạnh, mà nhỉ?)

Kamito nhận định trong tâm. Mà thôi, sao đi nữa, dễ thương là được rồi.

Khi nghe cậu nói, Est xoay lại lần nữa—

“Còn thế này?”

“Ừm! Rất đáng yêu!”

“Em mừng lắm, Kamito.”

Est tự xoay bản thân lần lại lần.

…Xoay, xoay.

…Xoay, xoay.

“Uwah, Kamito. Mắt em bắt đầu quay—“

“Nè, em ổn chứ!?”

“…Hai người, chính xác hai người làm gì thế?”

Vừa thức dậy, Rinslet nghiêng đầu băn khoăn.

Phần 6Edit

Vừa khi nhóm Kamito định khởi hành lên dãy núi Kyria—

Claire đã trở về Học viện từ đất Elstein.

“…Nếu là Kamito, cậu ta chắc sẽ ổn nếu không có mình ở cùng chứ nhỉ?”

Ngân nga một bài hát trong trạng thái tốt, Claire bước tới phòng học của lớp Quạ.

Cô ấy đang mang một cái hộp đựng đầy đặc sản nổi tiếng của Elstein, bánh bao nhân ngọt suối nước nóng.

“Nếu mình không ở đây, cậu ta chắc sẽ rất cô độc… Cậu ấy chắc lên tới chơi bời lêu lỏng rồi.”

Dù trường hợp nào, sau khi trải qua khoảng thời gian vui vẻ bên gia đình, Claire hiện thời tâm trạng rất hào hứng.

“Lần kế, mình nên dẫn Kamito đến suối nước nóng vùng Elstein. Bởi vì Kamito nấu cho mình suốt—Đây tính là phần thưởng vì những giúp đỡ cậu ấy cho mình thường xuyên.”

Claire dừng lại trước cửa sổ lớp Quạ.

Chỉnh sửa bím tóc cô với hai tay, cô sau đó kiểm tra lại trang phục mình.

(…Sao mình lại rơi vào tinh trạng kích động cao thế này?)

Đột nhiên cảm thấy lo lắng vì một số lý do, má của Claire ửng đỏ lên.

(N-nó chỉ là vài ngày mà mình không gặp cậu ta thôi..)

Hắng cổ họng, Claire bước tới lại.

(Fianna đã đến Hội nghị các Quốc gia, nên phòng c-chỉ để dành cho hai chúng ta…)

Trên đường đến ký túc xá học viên, Claire không hiểu sao cảm thấy hồi hộp, trái tim cô đập không ngừng.

Cuối cùng đến cửa ký túc xá, cô hít hơi sâu và mở cửa.

“Kamito, tôi về rồi…Ơ?”

Vẫn giữ tay cầm cửa, Claire nghiêng đầu bối rối.

…Không có ai ở trong phòng.

“…hmm? Kamito?”

Cô tìm hết khắp các phòng một lần, nhưng không thấy thứ gì.

“…Hmph, gì đây…? Ra lo lắng của mình phí công rồi.”

Claire ném đồ lưu niệm lên bàn và quăng mình lên giường Kamito.

“Việc này có nghĩa gì nữa, Kamito đồ ngốc đó…”

…Bình bịch, bình bịch.

Trút cơn giận cô vào cái gối, Claire sau đó vùi mặt cô vào nó.

Ôm cái gối trong cách này—

Gần đây, cô hình như có loại thói quen này… Chỉ khi ôm cái gối cậu ấy như này, cô mới bình tâm lại.

STnBD V13 102

(Đi mua sắm hay gì cũng được, chỉ cần sớm quay lại thôi, cậu là đồ đại ngốc…)

…Chôn mặt vào gối, cô hít hơi sâu.

"..., ...Kami... to..."

…Làm gì đây? Sau những ngày xa cách, ai nghĩ cô thấy cô độc thế này.

Cô muốn nghe giọng cậu sớm nhất có thể. Cô muốn cậu xoa đầu cô dịu dàng.

“…Ô… Nhanh-về-đi-mà…”

…Lăn, lăn, lăn lăn.

Ôm cái gối như thế, Claire lăn tròn qua lại trên giường.

Thình lình, cô ngã khỏi giường với một tiếng ‘uỵch’—

"... Hmm?"

Thứ gì đó như rớt khỏi giường… Thứ gì như tờ ghi chú.

“…Gì đây nhỉ”

Claire leo lên lại và nhặt ghi chú trên sàn.

“…Hmm… ‘Giờ đã làm cuộc hành trình dài. Nếu cô cần ăn, hãy ra ngoài…”

Tay cô run lên vì giận trong khi mái tóc đỏ thẫm của cô dựng đứng như lửa cháy.

“Cái quái quỷ này có ý nghĩa gì chứ----!”

Tờ ghi chú bị thiêu thành tro trong tay Claire.

…Một giờ sau.

Bầu không khí ngột ngạt cuối cùng đã được chinh phục bởi cú tấn công cù lét của cái đuôi mềm xốp của Scarlet.

Phần 7Edit

Thành phố Học viện. Trong một phòng bệnh tại Y viện Thánh Seraelle…

“Cô Ellis Fahrengart, cô có thể xuất viện hôm nay. Xin chúc mừng.”

Tinh linh cơ trị liệu đến thông báo tin cho Ellis.

“Nhưng nói thì, tôi thực bất ngờ. Dù cho tinh linh sứ có khả năng hồi phục mạnh hơn nhiều so với người thường, tôi cũng không ngờ cô mạnh khỏe hoàn toàn sớm thế--“

“…Vâng, tôi cũng ngạc nhiên về chính mình.”

Ellis gật đầu với biểu hiện trịnh trọng.

Cơ hồ cô đã nghĩ phải cách xa vài ngày nữa mới được xuất viện.

“Cô có ý tưởng liên hệ nào không?”

Người chữa trị phụ trách Ellis hoài nghi hỏi.

Một người giao ước với một thánh tinh linh hay thủy tinh linh còn có chút hiểu được, nhưng Ellis giao ước với phong tinh linh, loại không thể có khả năng trao cho sự hồi phục lớn.

“Hmm, mà, cô hỏi sao thì, tôi cũng không có ý tưởng nào về nó…”

Ellis tránh chạm mắt với trị liệu sư.

“…Hmm, thực không?”

“T-tất nhiên rồi!”

Ellis trả lời trông tội lỗi dưới cái nhìn hoài nghi của trị liệu sư.

…Hiển nhiên, cô không có ý tưởng nào về nó.

Ellis đã bắt đầu hồi phục rất nhanh trong suốt ngày hôm qua.

(…Lúc ấy, mình thấy như loại sức mạnh vô hình nào đó chảy tràn trong cơ thể, cảm giác là đó.)

Ellis chạm nhẹ vào môi bằng tay, mặt cô lập tức bốc nhiệt.

(…Mình không thể tin mình làm thứ xấu hổ đó!)

Là Đội trưởng Đội Kỵ Sĩ, Ellis phải phục vụ như là hình mẫu của học viên, phát huy đạo đức cộng đồng là ví dụ. Tuy nhiên—

Cảm giác của môi rất cụ thể. Sâu trong tâm trí cô, cô nhớ lại cảm giác ngọt ngào vô số lần.

“Cô Ellis, cô có gì không?”

“Không có gì hết!”

Mặt đỏ nhạt, Ellis lắc đầu quầy quậy.

Ra ngoài bệnh viện, Ellis tìm đường đến trường để quay lại công việc kỵ sĩ.

(…Cho dù vậy, điều này thực không thể tin nổi.)

Dọc theo con đường chính trong thành phố, Ellis nghĩ trong khi bước đi.

(Có thể nào sức mạnh của Kamito chảy ngược vào cơ thể mình? Loại thế đó không nên xảy ra--)

Ví dụ như, khi Fianna áp dụng ma thuật trị liệu cho Kamito thông qua tiếp xúc trực tiếp, cô ấy không bao giờ nói gì về sức mạnh chảy ngược.

(…G-giống như mình phải kiểm tra lại.)

Mình phải kiểm tra lại nó—Ellis đã quyết định theo cách riêng cô.

--Vừa lúc ấy, có một vấn đề ở phía đường.

“…Hmm, chuyện gì thế?”

Tức tốc chuyển qua chế độ kỵ sĩ nghiêm trang, Ellis nhìn đến phía đó.

Ở hướng quảng trường, lửa đang bừng cháy dữ dội.

…Không phải lửa thường, đó là thứ của tinh linh.

“Triệu hồi tinh linh trong thành phố là phạm luật…!”

Ellis vội chạy đến chỗ đang có vấn đề.

Nhưng khi cô đến đó, ở đó là—

"Cái ... Claire !?"

Rumble rumble rumble rumble rumble rumble...!

Một cô gái đang mang một lượng hành lý lớn sau lưng cô ấy. Đó là Claire.

Bọc bởi lửa, hai bím tóc của cô cuồn cuộn trong gió.

Lệ thuộc vào tính chất tinh linh, nhiều hiệu ứng khác nhau có thể tụ hình trên cơ thể tinh linh sứ.

Claire rõ ràng là nguồn cơn của ngọn lửa thấy từ xa.

“C-Claire, chuyện gì xảy ra vậy?

Nghe giọng Ellis, Claire nhìn lại cô.

“Không có đây, không có đó, chẳng có ở chỗ nào hết!”

Bị dọa bởi sức mạnh cô ấy, Ellis dừng truy dấu.

…Cô ấy trông cực giận dữ.

“Kamito, Kamito, hắn bỏ tôi một mình rồi… H-hic hic~…”

Claire òa khóc, hai bím tóc dọa nạt của cô thỏng xuống.

“…Đ-đợi chút. Tôi hoàn toàn chẳng hiểu cô nói gì. Trước nhất kể tôi nghe toàn bộ chuyện đã.”

“Đ-được rồi… hức…”

--Claire kể về mọi thứ từ mới đầu, dẫn tới sự việc ở quảng trường.

“…Cái gì? Đi cùng Rinslet, chỉ hai người họ!?”

Hôm qua khi viếng thăm Ellis, Kamito đã nói rằng cậu ta đến Laurenfrost.

Nhưng mà—

“C-Chỉ có hai người họ đi… Tôi chưa từng nghe điều đó!”

Ellis la lên giận dữ. Đây là một biến cố lớn!

Bởi vì nói về hai người trên chuyến du lịch—

(…Đó nghĩa là trải qua những đêm bên ngoài cùng nhau~!)

Chỉ tưởng tượng một chút đã làm mặt Ellis đỏ lên.

…Không tốt, mình phải tin vào Kamito. Cho dù chỉ có hai người họ du hành cùng nhau, Kamito chắc chắn sẽ không làm thứ gì đê tiện đúng chưa? Nhưng du lịch tạo một cơ hội tuyệt hảo cho cải thiện mối quan hệ nam nữ. Trong trường hợp đó thì, sẽ không ngạc nhiên lắm nếu có chuyện xảy ra.

Còn nữa, Claire trông như cô ấy sẽ không từ bỏ cho tới khi cô ấy đuổi tới Kamito.

“…T-tôi cũng đi luôn!”

Ellis tuyên bố.

“…Hễ?”

Mắt đang đỏ và sưng húp, Claire nghiêng đầu bối rối sau khi nghe Ellis nói.

“…Cũng ổn thôi nếu cô không đi cùng. Ngoài ra, cô còn lo việc kỵ sĩ mà?”

“Làm sao tôi bỏ qua thứ vô sĩ như một trai một gái đi du hành một mình cùng nhau được? Chỉnh sửa các hành vi thiếu đạo đức là phần việc của kỵ sĩ!”

“Đ-đó chỉ là lời bào chữa đúng không? Cô không cần mượn cớ để đi cùng.”

“Hmm, cô thực sự chắc nó ổn không?”

“…Ý cô là gì?”

Ellis giơ ngón trỏ và giải thích.

“Nghe kĩ đây. Cả hai người họ đã ra khỏi Học viện hôm qua cả ngày trời. Nếu cô bắt đầu rượt từ bây giờ, nó khá không thực tế về thời gian.”

“Thực vậy, cô chỉ đúng, nhưng mà…”

“Tuy nhiên, với sự giúp sức của một phong quỷ tinh linh có thể bay và tìm dấu vết, đuổi theo họ trong một hay hai ngày không phải là không thể.”

“Guh…”

Claire không tìm ra lý do nào để phản đối.

…Như Ellis đã chỉ ra, không có giúp sức của một phong quỷ tinh linh, sẽ không có cách bắt kịp Kamito và Rinslet.

“Giờ sao? Cô có quyết định chưa?”

“Uh~huh.”

--Vậy là thế đó.

Vào lúc cuối, tình cảnh trở thành Claire và Ellis cùng nhau đuổi theo Kamito.

Phần 8Edit

“Luminaris-sama, cái cây đó quen quá—“

“…Chúng ta vòng lại ở đây lần nữa? Trời đất chuyện gì diễn ra vậy?”

--Sâu trong ‘Rừng Băng Hoa’. Phủ bởi tuyết dày, khu rừng bao quanh trong sương mù dày đặc. Các kỵ sĩ Thánh quốc đã đi lòng vòng hàng chục giờ.

Ở trung tâm khu rừng, sương mù bao quanh trở nên dày và đặc quánh hơn. Tinh linh nhìn giống cây đang dùng kỹ năng thay đổi nhân dạng của chúng để đánh lừa mắt kẻ xâm nhập.

Giống như toàn thể rừng đang chối từ việc xâm nhập của họ.

(…Nói gì thì, tại sao lại thành thế này?)

Luminaris không thể nào không biểu lộ vẻ cay đắng trên khuôn mặt nghiêm trang của cô.

Dù cho cả đội ‘Thánh linh kỵ sĩ’ là giỏi nhất trong người giỏi với khả năng chiến đấu ngoại hạng, họ chắc có lẽ cũng bị quét sạch bởi kẻ thù nếu họ cứ tiếp tục đi lòng vòng vô chủ đích trong khu rừng giá tuyết thế này. Nhưng mặt khác, mật độ sương mù bao quanh đang tăng lên chỉ ra rằng họ đang gần và gần hơn đích đến của họ.

Sương mù dày đặc này rõ ràng không phải hiện tượng tự nhiên—Một ‘Lá chắn’ ma thuật.

Không biết tinh linh hắc ám đang làm gì. Hồi lúc cặp vợ chồng già từ làng tìm thấy cô ta, cô ấy không có khả năng đi bộ, thậm chí còn không nói chuyện. Hiện trạng giờ của cô ấy, làm loại lá chắn này là không thể.

(…Không lầm được, ‘Lá chắn’ này phải thuộc về tộc Elfim.)

Một ‘Lá chắn’ có khả năng bọc toàn khu rừng tuyệt đối không thể được dựng lên bởi nỗ lực độc mỗi một người. Rất có thể, cái này được dựng nên bằng cách sử dụng tàn tích cổ làm nền tảng.

Ngoài ra, chắc chắn lớn là, tinh linh hắc ám ở cùng tộc Elfim.

(…Vì vậy, chúng ta sẽ không chùn bước ở đây.)

Luminaris ban mệnh lệnh cho thuộc hạ.

“Bắt đầu từ đây, chúng ta sẽ chia hai nhóm để hành động riêng lẻ. Nếu các cô tìm thấy bất cứ tượng đài đá cổ nào hay cây già trong rừng, phá huỷ chúng trực tiếp. Chúng có khả năng là nền tảng của lá chắn.”

“…!”

Bốn thuộc hạ nhìn lẫn nhau.

“Nhưng điều này có thể chống lại hiệp ước—“

Trong suốt thời chiến, phá hủy tàn tích cổ bị cấm. Đây là phần điều khoản mà các quốc gia đã quyết định giữa họ. Nhưng mà, Luminaris đang ra lệnh phá di tích.

“Chỉ cần làm theo lệnh tôi, nên tôi sẽ chịu trách nhiệm. Hoặc bằng không, chúng ta sẽ chết ở vùng đất tuyết này với hiện thời.”

Đối mặt với lệnh không thể cãi của Luminaris, các kỵ sĩ Thánh quốc gật đầu với quyết tâm.

Chương 5 – Quái vật rặng núi KyriaEdit

Phần 1Edit

Sau khi rời khỏi ‘Thành phố Băng Sương’, vài giờ đã trôi qua.

Sau đó chạm tới lưng chừng núi.

Hiện thời là ban trưa nhưng mặt trời đã bị nhòa trong tầng mây dày, làm hoàn toàn bất khả thấy mặt trời.

Cơn bão tuyết thổi ngang càng dữ dội và khắc nghiệt hơn. Pha trộn cùng băng với tuyết, cơn gió cuồng nộ gào thét hoành hoàng.

Tầm nhìn chỉ còn là màu trắng rộng lớn trải dài.

“…Thực là không thể thấy đằng trước!”

Bên trong cơn bão, Kamito hét tới Rinslet.

Ngay khi cậu mở miệng, một luồng không khí mạnh lạnh lẽo thổi vào cổ họng.

“Cậu phải giữ chắc đuôi Fenrir trong tầm nhìn cậu!”

Giọng Rinslet nghe từ đâu đó.

Cô ấy coi như là đang tiến lên trong khi cưỡi trên lưng Fenrir, nhưng dựa vào tầm nhìn trắng xóa, Kamito không thể hay thậm chí là biết ở hướng nào.

Dựa vào giọng Rinslet, Kamito cố tìm hình bóng Fenrir đi tiên phong.

Chính xác hơn, cậu đang tìm kiếm ánh sáng từ tinh thể tinh linh cột ở đuôi Fenrir.

Ánh sáng mờ nhạt đung đưa trong cơn bão trở thành hải đăng duy nhất dẫn hướng Kamito tiến tới.

Cuối cùng rồi cũng thấy ánh sáng mờ phía trước tầm nhìn, Kamito chỉnh chút hướng cậu.

Để ngăn chìm vào trong tuyết, Kamito vận dụng thần lực vào chân, ở trong trạng thái như là bềnh bồng. Đây là một kĩ thuật di chuyển trên địa hình tuyết và cần rèn luyện nhiều để thành thục.

(…Thế này đã xoay chuyển thành mệt mỏi nhiều hơn tưởng tượng.)

Đồng phục Học viện được dệt với ma thuật chống lạnh, nhưng cho dù tính thêm cả quần áo mùa đông, cái lạnh cực độ này cũng không chịu nổi.

Bước vào những ngọn núi phủ tuyết thế này mà không chuẩn bị đủ thì sẽ không nghi ngờ gì bị cóng tới chết.

Với các hỏa tinh thể đã chuẩn bị, hai người họ hầu như đã tiêu dùng rồi. Một khi sức mạnh kiệt quệ, hỏa tinh linh sẽ trở về ‘Tinh linh giới’, biến tinh thể tinh linh thành thứ gì không thể nhận rõ so với đá trong suốt.

Mặc dù Kamito kẹt trong sự thôi thúc giải phóng sức mạnh ‘Sát quỷ kiếm’ để thổi tan cơn bão, nhưng làm thế có lẽ thực sự gây ra vụ sạt lở lớn.

Kamito nhanh bước chân và rồi cũng bắt kịp Fenrir phía trước.

“…H-Hức… Dù tôi đã chuẩn bị tinh thần… Dự liệu vẫn còn là ít ở dãy núi Kyria này.”

Hầu như hụt hơi, Kamito cắm ‘Sát quỷ kiếm’ trên tuyết.

“Từ bây giờ, con đường thậm chí còn gập ghềnh hơn.”

Ngồi trên lưng Fenrir, Rinslet quay lại nói.

“Có lẽ cần nghỉ chân một chút…”

“Không, cậu phải đi qua nơi này trước khi cơn bão làm cạn kiệt thế lực cậu.”

“Tôi đoán cô nói đúng…”

Nhìn chung quanh, Kamito thấy ở đó không hề có nơi nào để nghỉ chân.

Lấy ra một bình nước, Kamito làm một ngụm trà đen với khá nhiều đường và gừng thô bỏ thêm, làm ấm ngực cậu tức thì.

Ở đó cũng có một mảnh nhỏ hỏa tinh thể bên trong bình để ngăn trà đóng băng.

“Tôi nhớ có một cái chòi xây cho người leo núi đằng trước. Có một cái bếp bên trong đó, nên chúng ta có thể hâm ít sữa nóng và làm bánh kếp.”

“Vậy thì tôi rất mong đợi nó.”

Bánh kếp của Rinslet có lẽ là hy vọng duy nhất của cậu trong địa ngục đóng băng này.

“Nhưng cô thấy đó—“

Kamito nhìn lên trời với những tầng mây nặng nề.

“Nó thực không giống một cơn bão tuyết bình thường…”

“…Thực thế. Tôi chưa từng thấy tuyết thế này suốt những năm tôi lớn lên ở đây.”

Rinslet gật đầu.

Ngay cả ai đó sở hữu tinh linh với khả năng bay, nó cũng bất khả thi bay dưới điều kiện này.

“Có thể nào là ‘Zirnitra’…?”

“…Zirnitra?”

Kamito tò mò hỏi.

--Nói về cái này, cậu hình như nhớ đã nghe tên này ở quán trọ hôm qua.

“Nó là một huyền thoại cổ xưa ở đất Laurenfrost.”

Rinslet giải thích.

“ ‘Zirnitra’ là một tinh linh hộ vệ của Laurenfrost. Cách đây một ngàn năm, trong suốt cuộc chiến Quỷ Vương, tinh linh đó chiến đấu dưới ngọn cờ của Quỷ Vương Solomon và bị phong ấn vào trong dãy núi Kyria này, đó là chuyện xảy ra.”

“Uh… Cuối cùng, nó chỉ là truyền thuyết… phải không?”

“Phải. Nhưng mà, không ai biết chắc liệu loại tinh linh đó có thực sự tồn tại không.”

Rinslet nhún vai và lấy ra một tinh thể tinh linh lớn chút.

“Tôi sẽ giải phóng ‘Hỏa pháp vệ’. Cậu hãy lùi ra xa một chút.”

“Ờ, hiểu rồi.”

“—Hỡi ngọn lửa bùng cháy hộ vệ, tôi xin người ban chúng tôi sự bảo vệ.”

Vận thần lực vào trong tinh thể, Rinslet ngâm nga một chú ngữ để phóng thích.

Lập tức, tinh thể tinh linh xuất nhiệt mạnh mẽ, bao phủ xung quanh với khí ấm áp.

Một lá chắn tuyết được dựng lên từ tinh thể tinh linh, cuối cùng giải phóng tầm nhìn khỏi bị xâm nhập bởi tuyết giá.

Nhưng mà, Kamito không thể không hít sâu với khung cảnh trước họ--

Một khe vực khổng lồ với hai vách băng đối diện. Con đường chạy dọc theo vách đá đột nhiên trở nên rất hẹp. Một bước nhỏ lầm lỡ nghĩa là rơi trực tiếp xuống đáy vực.

“…Chúng ta phải chọn đường này sao? Nó trông thực gian khổ a.”

“Đây thực là đường an toàn, nhưng chúng ta phải đi từng người một, bằng không sẽ không thể nào vượt núi ngày hôm nay.”

“Tôi hiểu rồi, nó thực không khác được mà..”

Kamito bước tới một bước. Mảnh băng dưới chân lăn và rơi xuống đáy vực.

“Chúng ta phải nhanh lên, ‘Hỏa pháp vệ’ không thể duy trì lâu.”

Nếu hiệu ứng tinh thể tinh linh biến mất giữa chừng, sống sót rõ ràng bất khả thi.

Với Fenrir dẫn đường tiên phong, cả hai họ tiếp tục tiến lên theo sau nó.

Dọc con đường, Kamito thấy vô số hang băng ở mặt vách đối diện.

“Những hang băng đó, chúng là tự nhiên hình thành?”

“Người ta bảo rằng đó là nhà của ‘Khổng lồ băng’.”

“Vậy sao…”

‘Khổng lồ Băng’ là một chủng tộc từ ‘Tinh linh giới’ đến lục địa này và xây dựng một đế chế rộng lớn trước sự phát triển của loài người. Mặc dù họ đã tuyệt chủng vài ngàn năm trước, vô số động băng đào vào tường vách vẫn còn bảo tồn nguyên vẹn và hoang sơ, gợi một lịch sử tăm tối.

Vừa khi cảm xúc Kamio bị khuấy động khi cậu nhìn những hang băng…

Cậu nghe thấy âm thanh vỗ cánh trên đầu, âm thanh mạnh mẽ đủ để xé không khí từng phần.

Phần 2Edit

“.......Cái........!?”

Cậu vội nhìn lên.

Rẽ những đám mây xám, một hình bóng khổng lồ bay đến tiếp cận.

“—Đó là một con rồng băng!?”

Rinslet hét lên.

Móng bén như lưỡi kiếm. Vảy như băng bọc toàn cơ thể. Một giống loài rồng bay.

Cặp mắt đỏ thẫm lấp lóa ánh sáng, nhìn xuống Kamito và Rinslet bên dưới.

“Vậy tin đồn về một quái vật là sự thực!”

Nắm chặt ‘Sát quỷ kiếm’, Kamito chuẩn bị chiến đấu.

Con rồng băng không bị đe dọa và tức tốc lao xuống từ không trung trong hình dạng giơ vuốt lớn để tấn công.

Đòn tấn công mạnh mẽ với trọng lượng áp đảo bị gạt đi bởi kiếm Kamito. Móng vuốt bị xé ra khi con rồng đập vào một tường băng với đà bay ban đầu của nó. Tường băng vỡ ra, làm những mảnh băng chắn tầm nhìn Kamito.

“Kamito-san, cẩn thận dưới đất!”

Nghe Rinslet cảnh báo, Kamito vội nhảy lùi.

Ngay lập tức, con đường dọc bờ vách sụp đổ. Nơi cậu vừa đứng tức khắc hóa thành vụn băng, rơi vào khe vực. Kamito toát ra mồ hôi lạnh vì khiếp hãi.

(…Chiến đấu ở đây quá mạo hiểm!)

Trong tất cả loài rồng, rồng băng chỉ ở hạng trung. Dưới điều kiện bình thường, với Kamito người có khả năng một chọi một với quỷ rồng cao cấp, rồng băng sẽ không tính như kẻ thù đáng sợ.

Nhưng dưới địa hình và thời tiết bất lợi, không hề có chỗ cho cậu phô ra sức mạnh nguyên bản.

Sau khi đập vào tường băng, con rồng băng lắc cơ thể to tướng của nó và bay lên trời lại.

“Băng nha kết giá, tiến lên và xuyên thấu – ‘Băng tiễn’!”

Đã gọi ra tinh linh ma trang của mình, Rinslet nhanh bắn tên.

Nhưng mà, chúng hầu như bị né hết bởi con rồng lượn trong bão tuyết.

“…Hoàn toàn không thể nhắm chính xác với cơn bão tuyết nặng thế này!”

Trong khi đó, rồng băng là một loại rồng được ban phúc với sự bảo vệ của băng giá. Cho dù trong loại thời tiết này, chúng vẫn khả dĩ bay tự do mà không hề gì.

Con rồng băng bay tới Rinslet trong khi cô ấy đang xạ tiễn, há miệng với những hàm răng sắc bén.

Miệng nó bắt đầu sáng—

Kamito nhảy tới và đứng trước Rinslet để che cô ấy—

“—Est, anh nhờ em vậy!”

“—Vâng, Kamito.”

‘Sát quỷ kiếm’ phóng thích toàn lực.

Cùng lúc đó, vô số miếng băng như kiếm được tung ra theo cơn bão hú.

‘Hơi thở rồng-Long tức’-Một trong những lý do tại sao rồng được coi như nỗi khiếp hãi nhất của tất cả ma thú.

"...! Ohhhhhhhhhhh!"

Lưỡi thánh kiếm giải phóng ánh sáng bạc trắng rạng rỡ. Ánh sáng chớp lóa phun từ ‘Sát quỷ kiếm’ làm tan chảy và phá hủy vô số lưỡi băng bay trong cơn gió gào thét.

“Kamito-san—“

“Rinslet, phải rút lui đến chỗ chúng ta vừa nãy. Bằng không, điều này rất khó để có thể chiến đấu một cách khả thi.”

“Tôi hiểu rồi—‘Đông vũ kết đóng’!”

Rinslet kết năm mũi tên và bắn chúng vào trời.

Mũi tên đột ngột chia vụn trong không trung, hóa thành vô vàn lưỡi dao nhắm vào vảy rồng băng. Từ khi chủng rồng sở hữu đề kháng ma thuật cao, loại tấn công này có lẽ không hữu hiệu, nhưng ít nhất đủ cản rồng băng ngay giờ.

Trong khi con rồng bị trở ngại, cả hai người nhanh chóng rút lui theo con đường họ đến.

Họ vẫn có thể nghe thấy âm thanh vỗ cánh đằng sau họ. Rũ mình khỏi băng dính trên cơ thể nó, con rồng làm một tiếng gầm điếc tai và bay cao lên trời.

“Con rồng băng đang chạy!”

“Không, đó không đúng--!”

Gần như theo bản năng, Kamito nắm tay Rinslet trong khi cô đang chạy bên cạnh cậu.

Cùng lúc đó, có âm thanh thứ gì cắt qua không khí, đủ để chấn động bầu khí quyển.

Con rồng băng đang làm một cú bổ nhào tức tốc ở vách đá phía trên Kamito và Rinslet.

Va đụng làm vỡ một mảng lớn bờ vách và hàng khối băng to đùng lăn từ trên xuống.

(Chết tiệt--!)

Kamito giữ tay Rinslet và kéo thật mạnh, dậm chân xuống đất khi đang che chắn cô ấy. Đoạn cậu lập tức rút ‘Sát quỷ kiếm’ để đập mảnh những khối băng rơi.

Rơi xuống hết cái này tới cái khác, băng đá đã hoàn toàn lấp đường họ.

“…Đường lui chúng ta đã hoàn toàn cắt rồi.”

Rồng là chủng loài có trí tuệ cao nhất trong số ma thú, thậm chí có luận điểm chỉ ra rằng có sự tồn tại trong những loài rồng cao cấp có khả năng trò chuyện với con người.

Con rồng băng này cũng rất xảo huyệt.

Bay lên không trung lần nữa, con rồng băng trông như dự định tiếp tục phá bờ vách băng.

“…Đến đây đi!”

Kéo tay Rinslet, cậu quay lại con đường mà họ đã đi dọc theo. Nhận ra cơ thể mình không di chuyển tự do như ý muốn, Kamito rất lo lắng, do bởi sự linh hoạt cơ bắp toàn thân cậu bị trì lại vì nhiệt độ không khí cùng với quần áo mùa đông dày nên đã làm khó khăn trong cử động. Sự mệt nhọc dần tích lũy sẽ lập tức bùng nổ trong một lần.

(…Còn nữa, không khí này quá mỏng.)

Cố lấy nhiều oxi, cậu thở mạnh qua đường miệng một cách đột ngột, làm thần lực cậu trở nên bất ổn. Không có thần lực tập trung cao độ, ‘Sát quỷ kiếm’ sẽ không hơn gì một cây kiếm cùn.

“Kamito-san, ‘Hỏa ma vệ’ sắp hết rồi!”

Rinslet hét lên.

Hiệu ứng lá chắn của hỏa linh thể bị thu hẹp đáng kể trong khu vực.

“Cứ thế này, tình cảnh sẽ ngày càng tệ hơn—“

Kamito đột nhiên ngừng và nhìn chằm chằm vào con rồng băng lên cao.

“…Cậu có kế sách sao?”

“Cho dù chỉ trong khoảng khắc, cô có thể tìm một cách ngăn thứ đó không?”

“Thế sau đó cậu định làm gì nữa?”

“Tốt, cô sẽ thấy khi tới lúc.”

Nghe Kamito trả lời—

“—Vậy thì, tôi sẽ thử!”

Mái tóc vàng kim tung bay mạnh mẽ.

Rinslet gật đầu với vẻ mặt đầy tự tin.

“Băng nha kết giá, tiến lên và xuyên thấu—‘Băng tiễn’~!”

Thủ sẵn tinh linh ma trang của cô, giương cung, Rinslet bắn một mũi tên lên trời.

Thay vì là cơ thể con rồng băng với đề kháng ma thuật cao, mục tiêu là ở trên đầu nó—

Đóng băng không khí phía trên con rồng, cô tạo một khối lớn băng đá.

“Với ngọn chùy trừng phạt mạnh mẽ niềm tự hào—‘Băng Hạ’!”

Một khối băng đá lớn, khổ gấp hai con rồng băng, rơi thẳng xuống dưới tác dụng trọng lực.

Bị trúng bởi khối lượng áp đảo, con rồng gầm lên đau đớn.

“Ngay lúc này!”

“Được!”

La lên, Kamito đã cởi bỏ áo khoác mùa đông với băng và tuyết đóng trên nó.

Phóng thích thần lực cậu hoàn tất, cậu giẫm vào tường băng và dùng vách đá đổ nát để đi thẳng lên.

“C-cách đó quá liều mạng!”

Rinslet hét thật lớn.

“Đừng có lo, tôi chờ cô bọc lót cho tôi!”

Đá vào tường băng, cậu leo lên đỉnh vách trong một hơi thở.

"Ohhhhhhhhhhh...!"

Nâng ‘Sát quỷ kiếm’ lên cao, Kamito làm một cú lao đâm tại lưng con rồng dọc theo triền băng.

Vảy rồng vỡ và nát mảnh với một âm thanh kim loại.

(--Thứ này cứng vậy sao!?)

Thâm tâm Kamito thốt lên ngạc nhiên. Vảy rồng là vật liệu cứng nhất trên đại lục. Ở tình trạng hiện thời của cậu, không thể kiểm soát sức mạnh của Est theo cách ổn định, thật khó để Kamito đâm xuyên rồng băng hoàn toàn.

ROOOOOOOOOAAAAAAAAAR!

Gầm lên giận dữ, con rồng bay lên bầu trời lại, quay ở tốc độ cao trong cơn bão bạo lực.

“Guh…!”

Kamito nắm chặt cán thánh kiếm đã đâm vào lưng rồng.

Vực sâu không đáy ở bên dưới. Rơi ra đồng nghĩa với chết tức khắc.

(Tôi trông cậy vào cô, Rinslet--!)

Dưới bờ vách, Rinslet hiện đang niệm chú ma thuật tinh linh cao cấp.

Trong cơn bão, Kamito có thể nghe rõ giọng cô ấy vang dội mờ nhạt.

“—Ta gọi xin người, năng lực phòng ngự chống lại hơi thở rồng và cánh tay người khổng lồ, khiên băng--!”

--Với đó, ma thuật tinh linh hoàn thành.

Vô số tường băng to lớn giương vỡ ra từ mặt đất trắng bạc, hết cái này tới cái khác.

Kamito rút ra ‘Sát quỷ kiếm’ và nhảy xuống từ lưng con rồng.

Cơ bắp toàn thân cậu rung lên, Kamito cuộn tròn trong không khí, giằng mình khỏi sự va chạm.

Khoảng khắc kế tiếp, Kamito rơi mạnh vào mặt đất phủ băng.

‘Tường băng’—Ma thuật tinh linh phòng thủ cơ bản dùng cho phòng ngự giờ đã được chuẩn bị tuyệt vời trên chiến trường.

“Giỏi lắm, Rinslet!”

“Cậu thực sẽ rơi trực tiếp xuống đáy vực nếu thất bại!”

Rinslet hét lên giận dữ.

Mắt con rồng băng bị thương sáng đỏ cơn phẫn nộ. Há hàm, nó định tung ra đòn thở rồng khác.

Nhưng đây chính xác là cơ hội mà Kamito đang mong chờ.

“—Làm thôi, Est!”

‘—Vâng, Kamito.”

Lời Est đáp lại được nghe thấy từ thần lực phủ trên tay phải cậu.

‘Hỡi kiếm thép trong vô tận hắc ám, ‘Quỷ vương Kiếm’—Terminus Zwei Est!”

Giây khắc cậu hét lên, khắc ấn tinh linh tay phải cậu toát ra ánh sáng.

Nổi trên mặt họa tiết thanh kiếm là hoa văn của Restia Ashdoll.

“Hỡi bóng tối vô tận, tàn sát kẻ địch của ta—‘Bộc Chân phá’!”

Nhắm vào cái miệng đang phát sáng của con rồng đồ sộ, Kamito vung thanh kiếm thép đã nhuộm màu hắc ám.

Luồng hắc lôi phun ra, đâm xuyên vào cổ họng con rồng.

“Vảy rồng sở hữu đề kháng ma thuật cao nhưng loại đó không khả năng tính ở bên trong cơ thể rồng chứ nhỉ?”

Rống lên cuồng nộ, con rồng băng rơi thẳng xuống vực thung lũng.

“…Nó chết chưa?”

Rinslet đi lại.

“…Không, rồng có sinh lực cực mạnh. Trước khi thứ đó hồi phục—“

---Giữa câu nói, Kamito nuốt hết phần còn lại.

Đột nhiên, cơn bão tuyết thậm chí còn mạnh hơn.

Một bóng khổng lồ che phủ họ từ bên trên.

(…Một con khác!?)

Kamito nhảy trong kinh hãi. Còn nữa, con này thậm chí còn lớn hơn con rồng băng vừa nãy.

(Không đời nào…)

Đây không phải là Kamito bất cẩn. Rồng có xu hướng cao độ về lãnh thổ và cơ hội gặp hai con rồng xuất hiện đồng thời tại một vị trí là rất thấp.

(…Nhưng tại sao lại có những 6 con rồng băng!)

Rung động—Sáu con rồng băng đáp xuống mặt đất ngay ngắn.

(…Xong rồi--!)

Hiện thời, Kamito và Rinslet đang đứng tạm thời trên một chỗ đặt chân tạo bởi ma thuật. Cơ bản, không đời nào nó chịu được một cơn rung chấn lớn.

Băng dưới chân nứt rộng và sụp đổ tức thì--!

“Kyah!”

“Rinslet, giữ chặt tôi!”

Khi nói thế, Kamito vươn ra để chụp Rinslet.

Theo cách đó, cùng với băng sụp đổ, họ rơi thẳng vào bóng tối không đáy.

“…MK--!”

Kamito cong cơ thể cậu trong không trung và dùng kiếm nắm chặt trên tay phải cậu găm vào tường băng.

Kétttt—Cùng với tia nẹt vỡ bạo lực, một đường mòn khắc trên tường băng.

Nhưng đây không đủ để hoãn đà rơi của họ. Rơi thẳng xuống đáy vực theo cách này—

“G-uh…!”

“Kamito-san!”

“…Đừng có… buông ra dù bất cứ giá nào!”

Kamito kéo Rinslet với lực mạnh mẽ.

(--Mình nên làm gì với đáy?)

Tốc độ rơi họ tăng lên. Cứ thế này, nó không thể dừng lại.

(…Sức mạnh tay mình, rõ đã… tới giới hạn…)

“Kamito-san, nhanh nhìn đằng kia!”

Rinslet thình lình la lên.

Nhìn xuống, Kamito thấy một nơi trên tường băng có thể dùng như chỗ đặt chân.

(Đó là động băng của ‘Khổng lồ Băng’!)

Thấy tia sáng hy vọng… Một tia sáng hy vọng rất mờ nhạt.

(…Vẫn còn xa. Nhưng không còn lựa chọn để thử--)

Nếu cậu canh nhảy không đúng lúc, cái chết đang chờ họ.

“Được rồi, giữ chặt tôi—“

“V-vâng!”

Vận thần lực toàn cơ thể cậu vào tay phải, Kamito phóng thích sức mạnh ‘Sát quỷ kiếm’

Lưỡi kiếm toát một ánh sáng rực rỡ, làm vỡ nát tường băng.

"Ohhhhhhhhh!"

Giẫm vào tường băng, Kamito nhảy tới cái hang băng. Tất cả những thứ còn lại là đà rơi của trọng lực và để mọi thứ cho số phận.

(Thế này phải thành công!)

--Kamito nhắm mắt.

Phần 3Edit

"...-san, Kamito-san!"

"...Gu, uh..."

Hé nhẹ mắt, Kamito thấy mặt Rinslet đang tuyệt vọng gọi cậu.

Xác nhận thấy Kamito vẫn còn ý thức, Rinslet thở ra nhẹ nhõm.

“…Trông như, nó thành công rồi.”

Vừa biểu hiện xoắn mình từ cơn đau đớn toàn cơ thể, Kamito vừa thì thầm. Đáp đất bằng lưng để bảo vệ Rinslet, Kamito hầu như nhận toàn bộ va chạm.

(…Có lẽ vì chấn động mạnh mẽ trúng toàn cột sống, cơ thể mình hiện ở tình trạng tê liệt. Ngoài ra, tay phải mình trật khớp rồi.)

Nằm ngửa lên, Kamito bình tĩnh đánh giá tình trạng cơ thể cậu.

Nếu cậu cố ép mình đứng dậy, có nghĩa sẽ đau như rơi vào địa ngục.

Dù không gượng nổi, cậu vẫn quan sát chung quanh.

Đây là một cái hang lớn được đào sâu vào tường băng. Trần thì rất cao trong khi độ sâu hoàn toàn tối om.

“…Có thể nào cái hang này dẫn tới đâu đó?”

“Hiệp hội Điều tra Tinh linh của kinh đô đã thăm dò nhiều lần rồi. Nhưng bởi vì cấu trúc nội bộ quá phức tạp, cuối cùng là cuộc khảo sát không gặt hái được gì.”

“…Tôi đoán thử vượt núi thông qua ở đây cũng không được gì phải không?”

“Bị lạc trong mê cung băng giá còn tệ hơn.”

Rinslet rùng mình khi trả lời.

“Nói cách khác, chúng ta cần leo vách tường băng lên lại hử… Gah…”

“C-cậu vẫn chưa đứng dậy được đâu!”

Vừa khi Kamito cố gắng xoay sở đứng dậy, Rinslet vội giữ cậu xuống.

“Nhưng nếu cô không băng qua trước khi mặt trời lặn…”

Một khi đến đêm tối, nhiệt độ không khí sẽ còn xuống thấp nữa. Ở lại đây thế này, họ sẽ bị đóng băng tới chết sớm hay muộn mà thôi.

“Với hiện trạng cậu bây giờ, không đời nào cậu có thể leo lên tường băng lại dù thế nào đi chăng nữa. Còn nữa, ngoài kia vẫn còn cơn bão tuyết nặng nề.”

“Umm…”

Kamito lập tức thất thần, nhìn ra cơn bão tuyết cuồng nộ bên ngoài. Ngoài ra, còn những con rồng băng ngoài kia, với loại sinh vật đó hiện diện, leo lên tường băng tuyệt nhiên không thể--

Đột nhiên, ngón tay Rinslet chạm đến tay phải Kamito.

“…Rinslet?”

“Xin đừng nói. Tôi sẽ yểm ma pháp trị liệu cho cậu.”

Cô ấy đang giữ một tinh thể tinh linh ‘Trị liệu’.

“Hỡi ánh sáng chữa lành, tôi cầu xin ngươi ban người này sức mạnh sự sống—“

Sau khi cô ấy ngâm xướng một câu chú đơn giản, tinh thể tinh linh toát ra một ánh sáng thiêng dịu dàng.

Nhưng vẫn nằm xuống, Kamito xoay đầu nhìn Rinslet, đẩy tay cô xa nhẹ nhàng.

“Tôi rất biết ơn hành động tử tế của cô, nhưng loại ma thuật nửa vời này không tác động với tôi. Nên Rinslet, hãy dùng tinh thể này với cô đi.”

Phần lớn ma thuật trị liệu chủ yếu thuộc vào thánh tính chất. Là một người đặc biệt về băng, Rinslet chỉ có khả năng dùng ma thuật chữa trị đơn giản bằng cách mượn sức mạnh tinh thể tinh linh. Thành thực mà nói, ma thuật của cấp độ này hoàn toàn vô hiệu với Kamito người có cơ thể chứa đựng quyền năng Ám Linh Vương.

“Tôi… hầu như không có bị thương, mà?”

“Vừa nãy, khi băng vỡ ra, chân cô bị cắt bởi miểng băng, đúng chứ?”

“L-loại vết thương tí xíu này hoàn toàn không thể so với tình trạng cậu, Kamito-san.”

“Nó sẽ là một vấn đề lớn nếu sẹo để lại trên một cô gái. Và nhìn đi, tôi vẫn có ‘Thép Hộ’ từ Est. Loại vết thương nhỏ này sẽ tự lành thôi.”

“…~C-con gái…”

Mặt Rinslet trở nên đỏ nhẹ--

…Như thể làm quyết tâm gì đó, cô gật đầu mạnh.

“T-thấy vinh dự đi, Kamito-san, từ khi cậu nói điều này nhiều, vậy thì—“

“…Hở?”

Sột soạt sột soạt sột soạt… (Trượt).

Thình lình, Rinslet cởi váy cô ra.

“Đ-đợi đó, cô làm gì vậy…”

“L-làm ơn im lặng đi mà!”

Chỉ mặc quần lót ở phần dưới cô, Rinslet cưỡi lên Kamito.

STnBD V13 004-005

Quần lót bằng lụa thêu tinh tế. Kamito cảm thấy đùi mềm mại của cô nhấn vào cậu.

“…!”

Máu chảy toàn cơ thể cậu tăng tốc, lập tức gia nhiệt cơ thể cậu.

“…T-tôi sẽ truyền ma thuật trị liệu trực tiếp vào cơ thể cậu, Kamito-san!”

Mặt Rinslet đỏ bừng vì xấu hổ--

Từng cái một, cô mở lỏng nút áo trên đồng phục cô.

Ẩn trong trang phục lót trắng tinh khôi là một cặp ngực gợi cảm.

Da tuyết trắng của cô đã nhuốm màu đỏ. Mái tóc vàng kim của cô che phủ xuống, cảnh tượng cơ thể này—

…Thành thực nói, nó rất tuyệt trần.

“…Rinslet.”

Kamito bị u mê bởi cảnh tượng này tức khắc—

“N-nhìn chằm chằm thế làm tôi xấu hổ lắm…”

Rinslet mím chặt môi.

“Làm ơn… nhắm mắt cậu đi.”

“Hiểu, hiểu rồi…”

Kamito hoảng nhắm mắt lại. Cậu đã biết Rinslet định làm gì kế đó.

Sự thực, chuyển giao ma thuật trị liệu thông giao tiếp xúc thể chất trực tiếp giống thể này có hiệu dụng ở mức độ nào đó. Thực tế là, Fianna đã dùng phương thức này chữa trị cho Kamito suốt thời gian dài.

Rinslet dùng ngón tay cô nhẹ cởi áo khoác ngoài của Kamito sau đó cô mở nút áo đồng phục cậu.

Hơi thở thơm tho. Lủng lẳng hai bên má cô, mái tóc dài cô chạm vào cậu… Nhồn nhột làm sao.

(…Điều này tệ quá.)

Vô lực kháng cự, Kamito chỉ có thể thầm kêu trong tim.

(…Bởi vì nhắm mắt, tất cả loại tưởng tượng lầm lạc thay phiên nhảy trong đầu mình!)

Đồng phục ngoài cậu đã được cởi ra hoàn toàn, chỉ để lại một cái áo sơ mi khi Rinslet ngừng lại. Như những gì mong đợi, tiếp xúc trực tiếp với cơ thể Kamito có lẽ cực xấu hổ.

“Umm, c-cần làm gì kế nữa?”

Cưỡi trên người Kamito, Rinslet có vẻ không chắc chắn.

“Nè, Rinslet… Umm, cô không cần cưỡng ép mình…”

“Tôi không có cưỡng ép mình…”

Rinslet lập tức cự nự.

“A!?”

“…!?”

Kamito cảm thấy một cảm xúc ở môi cậu.

"Mmm... Mmm...♪"

Rinslet duỗi lưỡi cô, ẩm nước miếng—

Lập tức, Kamito thấy sức sống đột ngột tiêm nhiễm vào cơ thể cậu.

(…Đây… là…)

Một ánh sáng dịu dàng thấm đẫm mọi ngóc ngách trong cơ thể cậu, thổi bay mệt mỏi hoàn toàn ở chân tay. Có lẽ bởi vì cô ấy thấy sức mạnh chữa trị đang hoat động, Rinslet ép môi cô xuống ngày càng bạo lực hơn.

"Smooch... Mmm, huff... Mmm, mmm...♪"

"...Rins... let... đủ, đủ rồi..!"

Không chỉ vì cơn đau mà còn vì xấu hộ cực độ, Kamito không thể không kêu lên.

Phần 4Edit

Vài phút sau, cả hai người họ đang ngồi tựa lưng vào nhau để tránh chạm mắt.

…Không khí kỳ quái ngoài mong đợi treo lửng lơ trên đầu.

“U-umm…”

Đã mặc quần áo lại đầy đủ, Rinslet lên tiếng.

“T-tôi, umm… vừa nãy, làm thứ quá xấu hổ.”

“K-không hẳn. Cô làm nó để chữa trị. Nhờ cô mà tôi hồi phục thể lực nhiều.”

Kamito rung nhẹ tay phải. Dù nó vẫn còn đau ở một mức độ, nhưng nó không còn cản trở cử động cậu nữa.

“…Cơn bão không giống sẽ dừng sớm bất cứ lúc nào, nên giờ nghỉ chút đi.”

“Cậu nói đúng…”

Rinslet gật đầu và bắt đầu kích hoạt một hỏa linh thể. Sau khi đặt viên khoáng cháy đỏ trên mặt đất và vận thần lực vào nó, một ánh sáng ấm áp soi tỏ hang băng.

Fenrir mở cái miệng lớn và nhả ra dụng cụ nấu ăn.

Rinslet chế sữa vào một cái nồi nhỏ mà cô để trên đầu viên khoáng cháy.

“Mà nói—“

Kamito xoay hướng Rinslet.

“Chuyện gì với lũ rồng băng vậy?”

“…Tôi chẳng nghĩ ra gì.”

Rinslet lắc đầu.

“Còn nữa, rồng băng ở Laurenfrost được coi như đã tuyệt chủng vài thế kỷ trước đây. Tại sao chúng đột nhiên xuất hiện ở đây—“

“Vậy cuối cùng, nó liên hệ với thời tiết bất thường hiện giờ, chứ nhỉ--?”

Lấy tay chống cằm, Kamito trầm tư suy nghĩ.

“Có thể nào cơn bão trên núi thực sự là hành động của lũ rồng?”

Theo truyền thuyết, rồng sở hữu sức mạnh phi thường khác với ma thuật tinh linh. Hơn thế là, khi 6 con rồng băng xuất hiện cùng lúc, Kamito rõ ràng cảm thấy cơn bão tăng độ mạnh.

“Không loại trừ khả năng đó. Vẫn còn nhiều phần chưa rõ ràng trong nghiên cứu về sinh thái rồng.”

Rinslet gật đầu đồng tình.

Sau một thời gian ngắn, sữa trong nồi sôi lên.

“…Được rồi, chúng ta nên làm gì kế đây?”

Hớp một ngụm sữa nóng sôi, Kamito thở dài. Thay vì ở tại đây và chờ cóng tới chết, cậu thích đánh cược đơn giản với mê cung hang băng hơn—

“Hãy đợi một chút và xem sao? Cơn bão không có xu hướng dừng và chúng ta không có cách nào nếu nó mạnh thêm nữa. Những gì tôi sẽ làm bây giờ là chuẩn bị một phần bánh kếp đặc biệt trước đã.”

Giữ cái chảo nóng, Rinslet cười vô tư.

“…Tôi thực xin lỗi. Bởi vì chủ ý của tôi mà cô bị mắc vào tất cả thứ này.”

“Không cần cảm thấy có lỗi. Tôi là người đã khăng khăng đòi dẫn đường cho cậu.”

Rinslet lật cái chảo đã được hâm trên lửa.

Bánh kếp nóng sốt được đặt trên một cái đĩa với nguyên liệu tuyệt vời kèm theo là bơ và mật ong.

Khi mùi thức ăn thơm đầy không khí, bụng Kamito rung và rên lên.

“Nào, thưởng thức xem—“

Với cái dĩa bốc khói trước mắt cậu, Kamito tức khắc nhặt lên một miếng bằng nĩa cậu.

…Mum mum.

“…Ngon tuyệt!”

Kết cấu mềm và xốp, với mật ong thấm vào nó, chảy tan trong miệng cậu. Không chỉ vậy, nhưng cạnh của nó giòn như bánh quy.

Kamito ăn hết sạch cái bánh kếp trong nháy mắt.

“Kamito-san, cậu trông như cậu khá thích nó.”

“…Phải, bởi vì nó cực kỳ ngon.”

Kamito bật ngón tay khen ngợi. Rinslet cười rạng rỡ.

Nhưng mà, mặt cô ấy lại sớm trở lại u sầu.

“…Vì lý do nào tôi không biết, tôi đột nhiên nhớ em ấy.”

Rinslet lẩm bẩm nhỏ.

“…Cô ấy?”

“Phải, bánh kếp này là thứ em ấy thích.”

Kamito đột nhiên nhớ những gì Rinslet nói trong giấc mơ tối hôm trước.

“…Đó là em gái cô, phải không…? Người bị phong ấn trong băng chú bởi ‘Tinh linh vương’.”

Rinslet gật đầu.

“Đó là việc cách đây 4 năm. Hồi đó, con bé chỉ mới lên 9…”

Quan sát tia lửa phun ra từ tinh thể tinh linh, Rinslet tiếp tục.

--Nó độ chừng vài tháng trước sự kiện phản bội của <Tinh Linh Cơ Tai Họa>. Năm đó, lãnh thổ Laurenfrost đang tổ chức một lễ hội truyền thống ‘Đại Tuyết Hội’.

Những năm trước đó, Rinslet luôn trình diễn vũ điệu Thần lạc của tinh linh cơ trong vai trò con gái cả. Nhưng năm đó, những gì diễn ra là sự ra mắt của Judia như một tinh linh cơ vào sinh nhật thứ 9 của cô bé, đứng trước các đối trọng Laurenfrost.

Vừa bước sang tuổi thứ chín, cô bé đã bước vào loại màn diễn như thế lần đầu.

“Judia là một đứa trẻ đáng yêu và có tài năng thiên bẩm. Nhưng mà—“

Điệu vũ Thần lạc cô bé trình diễn đã hứng chịu cơn giận của ‘Thủy linh vương’. Đúng hơn là, ‘Thủy linh vương’ hồi ấy đã bị băng hoại bởi ‘Bóng tối dị giới’ và đã hoàn toàn ở trong tình trạng cuồng điên.

Nghi thức của Judia đã làm nổi giận tinh linh vương dù có cơ hội nào.

“Hiển nhiên, cha tôi đã dùng hết các giải pháp có thể. Ông tụ hợp tất cả tinh linh cơ trong Laurenfrost để dâng hiến ‘Thần lạc’, cố xoa dịu cơn giận tinh linh vương. Nhưng mà, dù bao nhiêu lần họ cố, họ vẫn không thể làm tan băng chú…”

Do đó, Rinslet quyết định tham gia vào đại hội ‘Kiếm vũ tế’. Giống như Ren Ashbell, ‘Kiếm vũ cơ mạnh nhất’, đã cống hiến màn kiếm vũ cho ‘Tinh linh vương’ ba năm trước, thành công trấn an cơn giận của họ--

“Vì vậy, Kamito-san, tôi có thể hiểu cảm giác cậu muốn tìm kiếm ai đó quý báu với cậu.”

Rinslet nhìn vào tay trái Kamito, phía sau cánh tay là dấu ấn tinh linh đã biến mất.

“Tôi cũng, sẽ tuyệt đối không bỏ Judia.”

“Phải, nói hay lắm.”

Kamito nắm chặt nắm tay.

(…Đúng vậy, mình phải mang cô ấy về.)

Cho dù nó có nghĩa là đuổi theo tới cả tận cùng thế giới—

…kéo. Kéo kéo.

Cảm thấy một cái kéo thình lình tay áo cậu, Kamito nhìn lại.

“—Kamito, em cũng đói.”

Đang trở lại nhân dạng, Est lại một lần nữa đòi ăn.

“Est, em luôn làm việc chăm chỉ.”

“Vâng!”

Kamito vuốt đầu Est, làm cô nhắm hờ mắt hài lòng.

“Ở đây có bánh kếp đặc biệt của Rinslet và đào đóng hộp.”

“Không có đậu hủ?” (med: đậu hũ=đậu phụ=tàu hủ)

“Uh, đó có chút…”

“Có, chúng ta có—“

“Thiệt sự!?”

Với một cái búng tay, Rinslet lấy ra một vật trắng từ miệng Fenrir… Đậu hủ đã đông cứng.

“Có thể ăn trực tiếp không?”

“Không, tôi phải hâm nóng nó lại trước.”

Để một cái nồi lên trên tinh thể đang cháy, cô bỏ thêm một lượng lớn tuyết.

Nhanh khi nước sôi, cô bỏ đậu đủ đóng băng vào nồi.

"Đậu hủ, đậu hũ♪"

Đôi mắt màu tím huyền ảo của Est sáng lên với ánh sáng hào hứng trong khi cô ngâm nga một bài ca lạ.

“Đây là món gọi là đậu hủ hấp.”

“Đậu hủ hấp, đậu hũ hấp♪"

Ngâm nga một bài hát hờ hững, Est tiếp tục nhìn cái nồi cao độ.

Thấy Est như thế, Kamito mỉm cười--

"...K-Kamito-san!"

Rinslet đột nhiên đứng dậy và chỉ ra ngoài hang băng.

“Hmm?”

Kamito xoay lại nhìn—

Trong khắc kế tiếp, cậu bị sốc đến nỗi miệng cậu mở rộng và nói cùng lúc với Rinslet.

“…Cơn bão ngừng rồi?”

Phần 5Edit

“-Lumniaris-sama, các tượng đài đá nghi ngờ là phần của nền tảng ‘Lá chắn’ đều bị phá hủy.”

Cộng tác đặc biệt Ayla báo cáo với Luminaris.

“Làm tốt lắm… Xoay chuyển như dự liệu, hiệu ứng làm mất phương hướng của sương mù ‘Lá chắn’ đã biến mất.”

Như Luminaris vừa chỉ ra, sương mù trôi nổi đã mỏng hơn nhiều cách đây vài giờ trước. Vừa nãy, đây là một nơi mà ai cũng thấy khó khăn để bước lên nhưng giờ thì có thể thấy vài cái cây trước họ.

“Mọi người, đích đến đã ở phía trước. Hãy tiến chân chúng ta vào làng ‘Cư dân rừng’.”

“Đã rõ.”

Đưa sự cổ vũ của cô cho thuộc cấp mệt mỏi, cô tiến xa hơn vào ‘Rừng băng hoa’ vẫn còn rơi tuyết.

Cùng với hiệu ứng ‘Lá chắn’ đang dần yếu đi theo cách này, họ chắc sẽ thấy điểm đến cuối cùng của họ. Đó là chưa rõ liệu ‘Cư dân rừng’ có tinh linh sứ có khả năng điều khiển tinh linh chiến đấu hay không, nhưng cho dù họ có làm thế, họ chắc chắn cũng sẽ bị đánh bại bởi đội ‘Thánh linh kỵ sĩ.”

Luminaris vung thanh thánh kiếm, chặt nhánh cây ngáng đường. Vừa khi ấy—

Âm thanh vỗ cánh khổng lồ có thể nghe thấy từ trên đầu.

“…Cái gì!?”

Sương mù chung quanh bị thổi bay trong khoảnh khắc trong khi cơn bão tuyết mạnh mẽ thổi xuyên khu rừng.

“…Chuyện gì thế này!?”

“Luminaris-sama, nhìn ở trên kia nhanh!”

Trợ thủ của cô, Alda, chỉ ở phía trên.

“…Không lẽ nào… rồng… làm sao!?”

Luminaris chết lặng.

Nhìn lên bầu trời xám xịt thông qua những nhánh cây, họ có thể thấy một đám rồng khổng lồ đang bay trong không trung.

Vảy sáng màu xanh băng lam. Đây đúng là lũ rồng băng định cư ở phần phía bắc lục địa.

Bình thường, rồng không khả năng di chuyển thành từng đám vì bản năng cao độ về lãnh thổ. Nhưng hàng chục con rồng hiện thời đang bay trên đầu như thể dưới một mệnh lệnh điều khiển, di chuyển theo đội hình cố định.

Cơn bão thổi càng ngày càng mạnh, không nhân nhượng tấn công các cô gái ở góc, không thể tiến hay thoái lui.

“Luminaris-sama…!” “Khu rừng này, trời đất có chuyện gì thế…!?”

Lũ rồng băng gầm lên.

Mắt sáng màu đỏ thẫm, chúng trông như kẻ săn mồi, nhìn chằm chằm vào Luminaris và nhóm của cô đang ở trên mặt đất.

“—Chúng tới đó! Phóng thích ‘Tinh linh ma trang’!”

Rút kiếm vào thế, Luminaris hét lên.

Phần 6Edit

(…Dù là con người… vẫn khác với con người… Hoa băng nữ vương…)

Ở một mình không có gì để làm, Restia đang nghĩ nhiều thứ trong cái lều của cô.

Cô gái xuất hiện trong rừng, sở hữu quyền năng không tin được.

Tinh linh cơ Rana đã nói rằng Restia tựa như nữ vương đó rất nhiều.

Nhưng mà, Resia không có sức mạnh điều khiển rồng băng. Hay có lẽ cô cần ngủ nhiều ngày để tích trữ sức mạnh.

(…Hoặc lẽ là, nó chỉ là cái nhìn tương đồng?)

Ngồi trên giường, Restia nghiêng đầu lắng nghe.

Tiếng ồn của mọi người chạy chung quanh đến từ bên ngoài lều.

…Có thứ gì đang xảy ra, rõ thế.

Ra ngoài lều bằng chân trần, cô phát hiện nó là tiếng ồn từ lũ trẻ tụ tập ở quảng trường.

“…Này, có thứ gì xảy ra sao?”

Ngăn một cậu bé trai, Restia hỏi.

“…Tệ lắm, sương mù khu rừng đang phân tán!”

“…Sương mù?”

Restia nghiêng đầu mình bối rối.

“Umm, nó có nghiêm trọng không?”

“Lá chắn vỡ rồi! Sớm thôi, những tinh linh sứ vũ trang sẽ làm mưa làm gió nơi này!”

“…Không thể nào…!”

Restia tái nhợt đi, mặt cô như không còn một giọt máu.

“Umm, lá chắn không thể sửa sao?”

“Không đâu. Những kẻ đó đã phá hủy các tượng đài đá như là nền tảng của lá chắn. Cho dù chúng ta sửa chúng, cũng không có đủ thời gian bây giờ--“

Sự chấn động của lũ trẻ càng ngày càng lớn hơn.

(…Nó phải là hành động của đám người săn đuổi mình.)

Restia cắn chặt môi.

Những kẻ truy đuổi chắc không định để lũ trẻ này đi.

(…Mình phải nhanh rời khỏi nơi này.)

Bí mật, cô hạ quyết tâm. Cô tuyệt đối không được mang tai họa đến cho ‘Cư dân rừng’ cũng chỉ vì chính cô.

Mà nói vậy, cô không biết nơi nào để rời nơi đây.

“—Mọi người, xin bình tĩnh.”

Một giọng uy nghiêm vọng trong quảng trường.

Nổi ra từ sâu trong rừng, đó là tinh linh cơ Rana.

Trông trấn định và bình tĩnh như ai đến tuổi này, Rana bước tới quảng trường.

“Đừng lo lắng, ‘Hoa băng nữ vương’ đã triệu gọi rồng băng từ dãy núi Kyria.”

“Nữ vương Điện hạ?”

“Phải, Còn nữa, một khi nữ vương hoàn toàn thức, phong ấn ‘Zirnitra’ sẽ được giải khai. Đến lúc đó sẽ không cần dựa vào ‘Lá chắn’ nữa.”

“P-phải đó! Cô nói đúng…”

Nghe phát biểu tự tin của Rana, lũ trẻ cuối cùng thở ra nhẹ nhõm và gật đầu.

Thấy thế, Restia tức khắc cảm thấy nghi ngại về ‘Hoa băng Nữ vương’.

(…Ngay cả thời điểm thế này, cô ấy vẫn không lộ diện.)

Do đó, cô bước đến Rana người đang đứng tại trung tâm quảng trường—

“Hiện giờ ‘Hoa băng Nữ vương’ ở đâu?”

Một giọng nói sắc nhọn.

“Tôi không nhắc trước đó sao? Nữ vương Điện hạ hiện giờ đang ngủ trong đền để tích thu sức mạnh.”

“Nữ vương cô nói liệu có tồn tại thực sự?”

“Cô ấy sẽ sớm thức. Các tinh linh cơ đang chuẩn bị chào đón sự giá lâm của cô ấy—“

“Phải, đúng đó…” “Onee-chan, đừng có lo. Sẽ ổn cả thôi.”

Restia nhẹ lắc đầu.

“Tôi thực sự biết ơn vì các bạn đã cho tôi ẩn náu nơi đây. Nhưng những kẻ đang truy đuổi muốn tôi. Miễn là tôi rời nơi này, các bạn sẽ ổn thôi.”

Vừa lúc Restia quay đi, dự định đi tới hướng rừng—

“—Cô không được.”

Chân Restia cảm thấy như thể đóng đinh vào đất.

Đột nhiên, cô không thể di chuyển, như thể tê bại.

“…Gì…chuyện là sao…?”

“—Tôi rất tiếc.”

Mắt đỏ rực Rana nhìn chăm chú vào Restia.

“Giấu cô ở đây là ý nguyện của ‘Hoa băng nữ vương’. Nếu cô cố thử rời đi, tôi không thể nhắm mắt—“

“…Ý nguyện của ‘Hoa băng nữ vương’?”

Restia thấy bối rối. Loại lý do quái quỷ nào vậy—

"—Rana-sama!"

Đang chạy ra từ sâu trong rừng, tinh linh cơ cho thấy vẻ hoảng hốt trên mặt.

“Có chuyện gì thế?”

“Đ-ngôi đền đang—“

Rana sửng sốt.

“…Đi nhanh lên. Cô đi cùng tôi luôn.”

“…Gì?”

Restia đột nhiên lấy lại tự do cơ thể.

“—‘Hoa băng nữ vương’ đã tỉnh giấc.”

Phần 7Edit

Kinh đô Ordesia Empire-«Ostdakia».

Thường được biết đến như ‘Thủ đô hoàng gia’, thành phố trước đó là thị trấn mà đoàn quân được dẫn dắt bởi Thánh nữ Areishia đã dùng như thành trì của họ trong suốt cuộc chiến Quỷ Vương một ngàn năm trước.

Thành phố này chỉ đơn thuần là một thành phố thôn quê khi cuộc chiến Quỷ vương chấm dứt, nhưng sau đó, nó bắt đầu nở rộ như là trung tâm quân sự của Đế quốc Ordesia, rồi dần dần phát triển bên trong nó thành trung tâm chính trị.

Chuyển dịch thủ đô từ ‘Nebrasia’ nơi hiện thời là lãnh thổ Fahrengart diễn ra khoảng 6 thế kỷ trước. Từ khi đó, nó trở thành một trong những thành phố thịnh vượng nhất lục địa cùng với ‘Quốc Đô’ của Đế quốc Quina và ‘Alexandria’ của Thánh quốc Lugia.

Kinh đô này đang được là nơi các phe phái của các quốc gia từ khắp đại lục tụ họp vì ‘Hội nghị các quốc gia’ đang đến.

“…Đây hoàn toàn khác biệt với Học viện được bao quanh bởi ‘Rừng tinh linh’.”

Vị trí hiện tại là một căn phòng trong Cung điện Nefescal ở trung tâm thành phố.

Nhìn ra ngoài đường từ một cửa sổ trong phòng, Fianna thở dài.

“…Không khí đây như thể đông cứng lại.”

“Công chúa, làm ơn giữ thế cũ.”

“Rồi, rồi…”

Bà hầu nữ lập cập trong khi cột áo bó ngực* đang làm Fianna thiếu kiên nhẫn. Fianna hiện giờ được đặt trong một bộ váy trắng quyến rũ, phù hợp với mái tóc đen lộng lẫy và vương miện bạc của cô. (corset: loại áo trong các quý tộc Âu thường mặc vào thế kỉ 17,18, dùng tôn vòng ngực và bó hông. Đôi khi có thể coi như là công cụ tra tấn. Chi tiết hỏi gg-sama, nhưng mặc đúng thì rất gợi cảm)

Nhìn vào cái gương to được treo trên tường phòng, Fianna lại thở dài.

“Xin lỗi? Tôi phải mặc cái này dù vấn đề gì sao?”

“Phải. Có một quy tắc quy định trang phục của công chúa khi được triệu gọi vấn đáp.”

Bà hầu nữ đáp lại hờ hững mà không thay đổi nét mặt.

(…Quá chán.)

Bà hầu nữ của cung điện chỉ đối đãi với Fianna như nhị công chúa của Đế quốc. Họ chỉ phục vụ cô vì địa vị cô như một công chúa hoàng thất, đó là tất cả. Hồi khi Fianna được biết là ‘Đế cơ Thất thế’ và bị nhốt trong cung điện, giống như những quý tộc đáng ghét, mọi người đều cười nhạo đằng sau lưng cô.

…Không như bạn bè cô tại Học viện những người đã chiến đấu bên cạnh nhau trong suốt giải thi đấu ‘Kiếm vũ tế’.

Với đôi mắt màu hoàng hôn pha chút u sầu, Fianna lại nhìn vào trong gương .

(…Dù sao, mình thực sự nhớ Kamito-kun.)

Đó là những gì Fianna đang nghĩ về.

Ngay khi cô hoàn tất mặc xong bộ váy, có một tiếng gõ cửa.

“—Đã đến giờ, thưa Nhị công chúa. Xin chuẩn bị vì cuộc tiếp đón các đại diện các quốc gia khác—“

Xuất hiện ở cửa là một kỵ sĩ tinh linh tóc bạc mặc trang phục kỵ sĩ.

Số 4 trong ‘Hoàng cơ đạo’—Dunei Lampert, một kỵ sĩ tinh linh có giao ước với một thổ tinh linh.

Fianna không giỏi đối phó với những ai có tính cách thẳng thắn và nghiêm khắc như cô ấy.

“…Hiểu rồi.”

Fianna thở dài, đứng lên từ ghế cô.

Đi bộ dọc hành lang của khu vườn treo tuyệt đẹp, họ làm đường tiến tới hội trường lớn nơi Hội nghị các quốc gia diễn ra.

“Không phải thứ gì to tác quá ngoài tầm với nhưng hỏi cô này, sao một thành viên của ‘Hoàng cơ đạo’ lại phục vụ như một vệ sĩ của tôi?”

“Tốt hơn là cô nên hiểu về vị trí chính mình bây giờ. Cô hiện thời là Nhị công chúa của Đế quốc. Người quan trọng nhất sau Điện hạ Arneus và Điện hạ Linnea—“

Dunei không dừng lại nói mà tiếp tục dẫn đường.

“Chả lẽ có ai ở kinh đô này dám nhắm đến mạng của tôi?”

“Tối qua, nhà ngục Balsas đã bị tấn công bởi người không rõ.”

“…Không thể nào?”

Nhà ngục Balsas là một pháo đài tọa lạc ở phần phía bắc của kinh đô. Cơ bản được xây như một điểm đồn trú cho lực lượng Kháng-Quỷ vương, nó sau này được chuyển đổi và được dùng như nhà ngục bảo an nhất Đế quốc. Để nghĩ ai đó sẽ tấn công nhà ngục này được bảo vệ bởi những tinh linh hộ vệ mạnh mẽ và vô vàn kỵ sĩ tinh linh, nó hoàn toàn không thể tin nổi.

“Những kẻ đột nhập phá nhà tù bằng cách dùng một tinh linh quân sự. Vài tù nhân ở tầng thấp nhất đã trốn thoát. Jio Inzagi, nữ thương buôn của ‘Sát nhân hội’ và con gái Fahrengart—“

"Velsaria Eva?"

Fianna hỏi không hề nghĩ. Gác hai kẻ khác qua bên, Velsaria được cho là tình nguyện ở tại tầng sâu nhất và kiên cố nhất trong nhà tù để chuộc tội lỗi của cô. Ai nghĩ cô ấy sẽ làm những thứ như là trốn khỏi tù—

“Còn danh tính những kẻ đột nhập?”

“ ‘ Umbra’ hiện giờ đang điều tra. Mục đích kẻ đột nhập hiện vẫn chưa rõ ràng nhưng chúng ta không thể loại trừ khả năng chúng nhắm vào cô, Công chúa. Vì thế, cần thiết để đặt một vệ sĩ đáng tin cậy ở phía cô.”

“Cô đang nói rằng ‘Hoàng cơ đạo’ thì đáng tin cậy sao?”

Những lời Fianna mang lại sự lúng túng trên mặt Dunei.

Sự phản bội của Trị liệu sư diệu kỳ—Lurie Lizaldia chỉ vừa xảy ra gần đây.

Thành công phá mặt tỉnh bơ đó, Fianna nhún vai với sự hài lòng nhẹ.

“Trở lại vấn đề đi, ý nghĩa đằng sau việc để tôi tham dự ‘Hội nghị các quốc gia’ là gì?”

“Điện hạ Fianna, cô là tinh linh sứ được chấp thuận bởi tinh linh hộ vệ hoàng thất, ‘Georgios’. Giờ đây, sẽ không có ai trong cung điện dám coi thường cô nữa.”

“Trở mặt nhanh thật. Tôi nghĩ tôi rõ ràng đã bỏ danh vị nhị công chúa lâu rồi mà.”

“Nó không là thứ có thể dễ dàng nói bỏ. Đây là bổn phận của hoàng tộc.”

“…Phải, tôi biết mà.”

Fianna cắn môi.

“Ngoài ra có một số lượng khá lớn người ủng hộ mong ước đề cử cô là người thừa kế ngai vàng thay vì Điện hạ Arneus.”

“Cô nói điều đó với tư cách một thành viên ‘Hoàng cơ đạo’?”

“Tôi đơn giản chỉ nói sự thật khách quan.”

“…”

Trong số tất cả các quốc gia trên đại lục, hầu như không hề có trường hợp một tinh linh cơ điều hành đất nước như người cầm quyền.

Đó là bởi vì tinh linh cơ sở hữu sức mạnh của tinh linh giao ước đều được tụ họp ở ‘Thần nghi viện’ nơi họ bị cô lập khỏi thế giới trần tục. Có niềm tin phổ biến rằng trách nhiệm của tinh linh cơ nằm ở quyền điều hành các nghi thức khác nhau và không cần sự quan tâm của họ về các vấn đề chính trị.

Do đó, Đế quốc Ordesia có một tập quán là ưu tiên người nam kế thừa ngai vàng. Một khi hoàng đế thoái vị, anh trai của Fianna, hơn cô hai tuổi, sẽ coi như thừa kế ngai vàng.

Nhưng có một vấn đề lớn.

(…Arneus không có những gì cần để là một hoàng đế. Tất cả cư dân ở Đế quốc đều biết điều đó.)

Fianna nhớ lại hình ảnh tàn ác của anh ta, đó là một con người mà cô đã coi thường kể từ ngày thơ ấu. Trên thực tế, cũng có những người trong hội đồng hoàng gia đề nghị mang ra Trưởng Công chúa Linnea người đã vào ‘Thần nghi viện’ như Fianna, để mà cô ấy có thể cưới một quý tộc có thế lực.

Nhưng so với người chị đã vào ‘Thần nghi viện’, sự ủng hộ Fianna cũng đã to lớn sau khi cô lấy lại sức mạnh tinh linh giao ước của cô. Trớ trêu thay, trình diễn của cô ở ‘Kiếm vũ tế’ là lý do xác đáng tại sao cô đạt được ủng hộ của nhiều người.

(…Thực là nhức nhói mà.)

Fianna thở dài. Không hề muốn bị mắc vào trò chơi quyền lực, cô chưa bao giờ có ý nghĩ sẽ cưới một quý tộc có thế lực.

(…Trong thâm tâm, mình đã có người mình yêu.)

Đi xuống cầu thang, họ tới một hội trường lớn ở tầng trệt.

Đứng ở đó là người cô muốn thấy ít nhất.

“Hmph, hay thật đó chẳng phải ‘Đế cơ thất thế’ vô dụng đó sao hễ? Ai nghĩ cô đủ xấu hổ để quay lại vơ vẩn thế chứ.”

Đang mặc trang phục triều đình là một thanh niên trẻ tóc đen. Mặc dù đường nét khuôn mặt trông khá đẹp, ánh sáng lạnh lẽo từ mắt anh ta đã hoàn trả tổng thể khuôn mặt điển trai là một sự lãng phí.

Arneus Ray Ordesia—Anh trai của Fianna.

“—Chào mừng anh, anh trai kính mến.”

Fianna chào mừng lịch sự mà không có bất kỳ cảm xúc nào.

Vừa khi cô định bước vào hội trường lớn trực tiếp—

“—Đừng nhanh thế.”

Hắn la kích động, dẫm lên mép váy của cô.

“Tôi có thể làm gì cho anh?”

“…Dẹp giả vờ đi. Đến thời điểm này, cô dự định làm gì khi trở về cung điện hả?”

“Tôi chỉ về bởi vì tôi bị gọi bởi Hoàng đế Bệ hạ.”

“Hmph, ai biết được. Trong hội đồng hoàng gia, dường như có mấy người đề nghị cô kế thừa ngai vàng.”

Arneus nhìn Fianna với con mắt ngờ vực.

“Tôi—“

Vừa khi Fianna định bác bỏ hắn ta…

“Xin thứ lỗi, Điện hạ Arneus—“

Dunei chen vào.

“…Chuyện gì?”

“Xin để qua bên cuộc thảo luận của anh với em gái bây giờ. Công chúa hiện thời cần để đón mừng khách từ các nước khác.”

Nhìn chằm chằm vào Dunei, màu sợ hãi nhoáng qua trong mắt Arneus trong một khắc.

“…Tssk, một kỵ sĩ hả.”

Arneus chặc lưỡi rồi bỏ đi. Chỉnh lại mép váy cô, Fianna than thở.

“…Vẫn không thay đổi dù là chút xíu, con người đó.”

Rời Dunei tại cánh cửa, Fianna bước vào hội trường lớn.

Một cái bàn lớn đã được chuẩn bị ở trung tâm hội trường. Xa hơn đằng sau là ghế của Hoàng đế Ordesia, Ugust Ray Ordesia.

Kế bên ông là Thủ trưởng Conrad Cygnus Fahrengart, Hầu tước Gryas Laurenfrost và các quý tộc đầu ngành của Đế quốc.

Cùng lúc đó, Greyworth cũng hiện diện, mặc trang phục kỵ sĩ.

Trước đây được biết đến như là kỵ sĩ tinh linh mạnh nhất đại lục, ‘Phù thủy Hoàng hôn’ vẫn mang một áp lực mạnh mẽ mặc dù cô đã nghỉ hưu.

Fianna chào mừng Hoàng đế rồi ngồi xuống kế bên Greyworth.

“Ôi, em trông thật tuyệt với bộ váy đó. Tại sao em không cho cậu trai xem?”

“Ờ mà, dù bao nhiêu lần em ăn mặc để quyến rũ cậu ta, Kamito-kun luôn luôn… Này, giờ đâu phải lúc đùa, thưa Hiệu trưởng.”

Fianna bĩu môi và hỏi thầm:

“…Umm, Kamito-kun giờ thế nào rồi ạ?”

“Cậu trai nên đang làm cuộc hành trình tới Laurenfrost bây giờ.”

“…Hả?”

Nghe câu trả lời ngoài dự kiến, Fianna không khỏi thốt lên.

“Sao cậu ấy lại đến Laurenfrost?”

“…Tôi sẽ bảo em chi tiết sau. Trong trường hợp nào, nó chắc liên quan tới tinh linh hắc ám.”

Greyworth thì thào lặng lẽ vào tai cô. Fianna khẽ gật đầu.

“Em nghe rằng dãy núi Kyria hiện đang dưới thời tiết tuyết rơi nặng nề lúc này…”

“Mà thôi, cậu ấy luôn tìm ra cách. Con gái Bá tước Laurenfrost cũng đi cùng mà.”

“…Rinslet đang ở cùng với cậu ta?”

Fianna chu miệng.

“…Có lẽ nào, một chuyến du lịch riêng tư cho h-hai người? Chuyện gì xảy ra thế này!?”

“Fufu, lo về cậu trai hở?”

“…Vâng. Ở trực giác nào đó.”

Fianna thở dài lần nữa.

“—Chúng tôi nhiệt liệt chào đón sự hiện diện của các đại biểu các quốc gia.”

Giọng một lính canh được nghe thấy từ bên ngoài hội trường.

Tiến vào hội trường hết người này tới người khác là đại biểu đến từ các cường quốc ở đại lục—Đế quốc Quina, Long quốc Dracunia, Vương quốc Balstan và Thánh quốc Lugia.

Phái đoàn ngoại giao của Dracunia có Long cơ, Leonora Lancaster, người mà đội Fianna đã chiến đấu trong hội ‘Kiếm vũ’. Lần này, cô ấy đang mặc một chiếc váy lộng lẫy hơn là bộ quân phục của kỵ sĩ Long quốc. Tất nhiên, thanh kiếm ‘Sát Long’ không ở cùng cô ấy.

Đoàn đại biểu của Thần giáo Alphas vẫn chưa đến. Vấn đề cấp bách nhất ở chương trình nghị sự của Hội nghị các quốc gia là cuộc đảo chính của Sjora Kahn. Một trong những lý do Fianna được mời tham dự hội nghị này là bởi vì cô đã trực tiếp tiếp xúc với Sjora Kahn trong kỳ ‘Kiếm vũ tế’.

“—Fianna, đặt sự chú ý gần vào những gì đại biểu Thánh quốc nói.”

Greyworth thì thầm bên tai cô.

“Thánh quốc sao, hả?”

“Linh tính của phù thủy. Gần đây, động thái của Thánh quốc khá là bất thường. Theo đánh giá của ta, những người họ có liên hệ tới cuộc xung đột nội bộ của Giáo quốc.”

Con mắt xám của Greyworth nhìn như đâm xuyên tới hướng vị hồng y mặc bộ lễ phục trắng toát.

“…Em không có dự định dính vào chính trị.”

“Cho dù em ước hay là không, định mệnh sẽ luôn phủ xuống. Cậu trai chưa bao giờ ước muốn có số phận ‘Quỷ vương’—“

Nhìn chăm chăm khoảng không, Greyworth lẩm bẩm với chính mình.

Chương 6 – Lâu đài Vịnh ĐôngEdit

Phần 1Edit

Trời đã tối lúc Kamito và Rinslet vượt qua dãy Kyria và cuối cùng cũng chạm tới chân núi.

Sao trời bắt đầu sáng trên bầu trời đêm trong khi ánh sáng sản sinh từ tinh linh chập chờn trong rừng.

“…Dù đã tối rồi, nhưng ít ra chúng ta cuối cùng cũng đến.”

Trong khi rủ bỏ lượng lớn tuyết đóng trên bộ đồ mùa đông của cậu, Kamito thở ra sương trắng.

Nhờ vào cơn bão tuyết dịu đi, đi xuống núi thì không cực nhọc như khi họ leo lên. Nhưng vì suy giảm tất cả thể lực dư thừa trong trận chiến chống lại rồng băng, sự mệt mỏi của cơ thể cậu đã tới giới hạn.

Vậy thì đám ‘Rồng băng’ đó rốt cuộc là nguyên nhân của cơn bão hử?

Nếu là trường hợp đó, vậy thì tại sao chúng đột nhiên biến mất trong dãy núi—?

“Chúng ta cuối cùng cũng hiện diện tại “Vịnh Đông”. Nhìn kìa, lửa gác có thể thấy ở ngoài khu rừng.”

Ngồi trên lưng Fenrir, Rinslet chỉ về phía cuối khu rừng lá kim.

Dưới bầu trời đêm, vô số lửa gác có thể được nhìn thấy đang soi sáng tường lâu đài bằng đá.

Thay vì là một lâu đài tượng trưng cho quyền lực và uy tín, lâu đài được xây dựng đơn giản và vững chãi đề cao tính thiết thực.

Sau khi đi một lúc trong rừng, Kamito và Rinslet đến con đường lát đá.

Đây là hệ thống lộ tuyến lan xuyên suốt toàn lãnh thổ Đế quốc Ordesia. Mặt đường lát đá đã bị trơn khi đóng băng nhưng sau khi những người cư ngụ dọn tuyết đi, nó vẫn tốt hơn nhiều so với lối phủ tuyết trong rừng.

“Tôi sẽ yêu cầu những người trong lâu đài chuẩn bị để đón chào chúng ta.”

Rinslet vuốt ve Fenrir từ trên lưng.

Đang đứng một chỗ, băng quỷ tinh linh hú dài vọng tới bầu trời đêm.

…Sau một lúc, các lửa gác trên tường lâu đài bừng sáng hơn nhiều.

“Trông như họ đã chú ý chúng ta.”

Sau khi đi bộ dọc đường một lúc, họ cuối cùng cũng thể thấy cổng lâu đài Vịnh Đông.

Đang đứng kính cẩn tại cổng lâu đài, hàng chục lính gác chào đón con gái Bá tước.

“Như mong đợi từ thiên kim tiểu thư của gia đình Laurenfrost.”

“…Không chịu nổi, đứa nhỏ này luôn ưa thích làm mấy cái việc trọng đại thế này.”

Rinslet dường như bực tức trong xấu hổ.

Một khi cả hai họ gần cổng lâu đài, một cô gái nhỏ nhắn nhanh chạy tới, mặc bộ đồ lông mùa đông từ đầu đến chân.

“…Onee-sama! Nó thiệt là Onee-sama!”

Sở hữu cặp mắt ngọc bích như Rinslet, một cô gái trẻ với mái tóc vàng kim lấp lánh dưới ánh sáng phản chiếu từ tuyết—con gái thứ ba của gia đình Laurenfrost, Mireille Laurenfrost nhảy ào vào ngực chị cô khi vẫn đang đà chạy tới.

“Đ-đủ rồi! Phải biết kiềm chế mình, Mireille.”

Dù mang dáng vẻ như một người chị nghiêm khắc, Rinslet vẫn vuốt đầu em gái diu dàng bằng tay.

Nhỏm đầu dậy từ việc chôn vào bầu ngực Rinslet, Mireille hỏi:

“Nhưng em đã thực giật mình, Onee-sama. Chị đột nhiên trở về mà không thông báo với chúng em.. Không có lá thư nào nói chị muốn về nhà… Mà nói, làm sao chị vượt qua dãy núi Kyria?”

Cô bé chớp đôi mắt tròn.

“Bọn chị buộc phải xuyên qua… Nó thiệt vất vả. Nếu không có Kamito-san, có lẽ chị sẽ thành tượng băng bây giờ rồi—“

“…Kamito-san?”

Nghiêng đầu cô, Mirreille xoay tới một hướng khác.

Thấy đó, Kamito giở mũ trùm của cái áo khoác mùa đông.

“Yo—“

"...O-Onii-sama!?"

Tròn mắt nhìn chăm chăm, Mirreille nhìn qua lại giữa mặt Kamito và Rinslet.

“K-không đời nào… Onee-sama, chị về nhà để thông báo về kết hôn với Onii-sama sao…?”

“K-không hề có, tất nhiên là không!”

Rinslet cuống quít phủ nhận.

“Ôi dào, Onee-sama, chị đang đỏ hết mặt mũi kìa.”

Mirreille lén nhìn vào khuôn mặt người chị dưới mũ trùm.

Sau giây chốc đó, cô bé bị nắm ở cổ và kéo ra đằng sau.

“Mirreille, ngừng chọc tiểu thư đi.”

Nói với giọng đơn điệu là một cô gái xinh xắn ăn mặc như một hầu gái.

Cô gái có mái tóc nâu đậm có chút gợn sóng và cặp mắt dị đồng. Nước da cô trắng tinh như tuyết trong khi mặt cô tinh tế như một con búp bê.

“Milla, em khỏe không?”

Kamito tình cờ chào hỏi nhưng Milla Bassett lập tức đỏ mặt và tránh nhìn vào mắt.

“…Kamito, sao anh ở đây?”

“Ô, bởi vì anh cần làm mấy thứ ở Laurenfrost. Rinslet là người dẫn đường của anh.”

“…Em hiểu rồi, mục đích của anh không là đồng hành cùng Rinslet-sama về nhà để làm đám cưới.”

Milla thở sâu nhẹ nhõm.

“T-tất nhiên vậy rồi! Làm sao ngay cả em cũng hiểu nhầm như vậy chứ, Milla!?”

Rinslet húng hắng ho rồi đặt tay cô lên hông.

“Dù sao đi nữa, Kamito-san đã mệt nhoài từ chặng hành trình dài. Chuẩn bị vài món nóng. Và nhà tắm luôn—“

“Vâng, chuẩn bị đã sẵn sàng.”

“Wow, không tệ nhỉ, khác hẳn với Carol…”

Kamito không thể không lên tiếng, ấn tượng vì câu trả lời tức thì của Milla.

Phần 2Edit

Sau khi cởi quần áo đóng tuyết, Kamito được dẫn vào sảnh lâu đài.

Được thiết kế như một pháo đài, lâu đài Vịnh Đông có đồ nội thất khiêm nhường như dáng vẻ bề ngoài của nó. Các bức tường đá hầu như không có trang trí lạ mắt trong khi chỉ có ngoại lệ duy nhất là chùm đèn treo trang hoàng với một lượng lớn tinh thể tinh linh tạo ra một bầu không khí tráng lệ.

“Hai người lớn lên ở đây, Rinslet và Mireille?”

“Không, có một căn nhà mà chúng em sống ở thị trấn lâu đài.”

Mireille lắc đầu cô bé khi trả lời Kamito.

“Sau cùng, lâu đài Vịnh Đông này là thành lũy cho mục đích quân sự.”

Nói thế, Rinslet kích hoạt một tinh thể tinh linh lớn được gắn vào lò sưởi.

Sáng ánh đỏ, tinh thể tinh linh làm ấm không khí trong nháy mắt.

Rồi cô ngồi xuống ở một cái bàn tám người ở trung tâm sảnh. Mireille và Milla lấy chỗ ngồi của họ ở bên trái và phải cô trong khi Kamito ngồi ở phía đối diện cô như là khách. Hầu gái bình thường sẽ không ăn cùng bàn với quý tộc nhưng Milla rõ ràng là một ngoại lệ.

“Thực là tiếc rằng Cha và Mẹ đã đi xa khi chị làm một chuyến về nhà hiếm hoi thế này, Onee-sama.”

“Không thể nào nói chị không nhớ họ.”

Cha mẹ họ, Bá tước và Phu nhân Laurenfrost rõ ràng đã đi đến kinh đô để tham dự ‘Hội nghị các nước’. Từ khi họ mất chặng đường dài để đi vòng dãy núi Kyria, họ đã khởi hành trước đó vài ngày.

“Nhưng thực hiếm có cơ hội giới thiệu Onii-sama—“

“Đủ rồi,Mireille!”

Rinslet cuống quít che miệng Mireille.

Kamito bật cười rồi hỏi:

“…Uh, do Bá tước và Phu nhân Laurenfrost đã đi xa, đó có nghĩa em là chủ nhân lâu đài tạm thời hả, Mireille?”

“Vâng, em đang cai quản lâu đài này rất nghiêm túc.”

Hmph hmph, Mireille trẻ con ưỡn ngực cô bé kiêu hãnh.

“…Nói vậy, em thiệt sự ổn với vị trí hiện nay?”

Trở thành chủ nhân tạm thời của lâu đài ở tuổi lên 9 thì rất ấn tượng, nhưng nó thiệt có chút đáng lo.

“Đừng lo lắng. Bởi vì có những kỵ sĩ xuất sắc ở Laurenfrost.”

Milla nói không biểu cảm.

“Lâu đài Vịnh Đông này có bảy kỵ sĩ tinh linh trú đóng. Họ là những tinh linh kỵ sĩ ưu tú, được tuyển lựa nghiêm ngặt và có thể xử trí các vấn đề trị an ở hầu hết các phần.”

“…Anh hiểu rồi. Như mong chờ ở một lâu đài của quý tộc cao đẳng.”

Thực sự cũng có vài lâu đài có nhiều hơn 7 kỵ sĩ tinh linh. Nhiều khu vực các lãnh chúa lâu đài thậm chí còn không có một kỵ sĩ tinh linh nào phục vụ họ độc quyền.

“Em không để mọi việc cho các kỵ sĩ. Em cũng đóng dấu các giấy tờ chuyên biệt luôn.”

Mireille dẫu môi không mấy vui.

Vừa lúc đó…

“—xin lỗi vì chậm trễ, thưa tiểu thư.”

Cánh cửa sảnh mở khi người hầu gái đẩy xe chất đầy thức ăn vào.

Mặc bộ đồng phục đáng yêu, những hầu gái khéo léo chuyển các món hâm nóng sang trọng lên bàn.

Thịt cừu nướng giòn. Súp dưa mùa đông với đậm đà gia vị. Ngoài ra còn có cá tuyết ướp muối, trứng cút luộc và một đĩa đậu được phục vụ trong một quả bí ngô rỗng. Sắp trên một đĩa lớn là món ăn chính, một con nai lớn, rưới thêm mật ong để hoàn thiện.

“Wow…!”

Mùi hương dậy trong sảnh làm bụng Kamito sôi lên.

Khi cậu vừa nuốt nước miếng—

“…Ngàn lời xin lỗi. Chúng tôi chỉ có thể chuẩn bị một bữa tối đơn giản trong khoảng thời gian ngắn ngủi mà thôi.”

Một hầu gái cúi đầu, dường như rất xấu hổ.

“Không không… Tất cả những này chỉ mới vừa làm?”

“Thực ạ. Nếu mà chúng tôi biết trước tiểu thư trở về, chúng tôi đã có thể chuẩn bị một bữa tiệc…”

Cô hầu thì thầm với sự thất vọng trong khi các cô gái khác gật đầu đồng tình.

(…H-họ quá sức giỏi rồi!)

…Kamito không nói nổi gì.

Nói về hầu gái nhà Rinslet, có lẽ nhận thức của cậu về họ là được chọn dựa trên nét dễ thương cơ bản được tô điểm với ấn tượng đầu tiên của cậu là bà maid vô dụng Carol.

“Kamito, người làm bánh nướng là em.”

Milla bình tĩnh chỉ ra.

“Ồ, vậy thì anh phải thử nó mới được—“

Cắt miếng bánh, Kamito bỏ một miếng vào miệng.

(…G-gì thế này!? Nó quá ngon!)

Sau khi cắn một miếng, Kamito tròn mắt.

Ngay khi cậu cắn vỏ bánh, nước sốt đã ứa ra.

“…Nó thế nào?”

“…!”

Kamito im lặng bật ngón tay khen. Mặc dù món ăn đơn giản, nó vẫn vừa vặn và hợp vị.

"Em nấu ăn khá giỏi đấy Milla.”

“…Không đâu. Em chỉ đơn giản theo chỉ dẫn của đàn chị thôi.”

Milla nói bình tĩnh trong khi đỏ mặt cúi đầu.

“—Kamito, để em thử với.”

"E-Est!?"

Cậu không hề để ý, kiếm tinh linh đã hiện hình kế bên Kamito.

Há miệng xinh xắn, cô ấy nhìn chăm chú Kamito như một chú chim nhỏ chờ mớm ăn.

“…Anh chịu thua, Est.”

Ngượng cười khùng khục mấy lần, Kamito đưa một miếng bánh cắt vào miệng Est.

“…Mmm, ngon quá, Kamito.”

“Onii-sama, đó thực bất công nếu anh chỉ làm thế với Cô tinh linh!”

Mireille nhoài ra bàn và mở miệng với “ah~”

STnBD V13 160
“M-Mireille!?”

“Đó quá mất lịch sự, Mireille!”

Rinslet nắm vào mép áo Mireille.

“Ôi dào, vậy thì anh cũng đút Onee-sama một miếng luôn nhé?”

“…Đ-Đó… Loại thế đó, không đâu…”

Nghe thế, mặt Rinslet đỏ lên khi cô ấy che mặt bằng tay.

“—Không, Kamito là Onii-chan của tôi thôi.”

Như thể tranh giành với Mireille, Est bám vào đồng phục Kamito thật chặt.

Phần 3Edit

Sau khi tận hưởng bữa ăn nóng được chuẩn bị bởi hầu gái trong gia đình Laurenfrost…

“—Natalia, báo cáo tình hình đi.”

Trong khi hớp trà đen sau bữa ăn, Rinslet hỏi hầu gái trưởng.

Hầu gái trưởng là một cô gái lớn với tóc dài chấm vai. Cô ấy rõ là cũng đảm nhiệm bổn phận nấu nướng khi nãy.

“Cô có tìm được nguyên do về cơn bão tuyết trong dãy núi Kyria chưa?”

“—Vâng, tuyết rơi liên tục trong vài ngày qua không nghi ngờ gì là việc làm của bọn ‘Rồng băng’ bạo loạn trong dãy núi.

Hầu gái trưởng trả lời bình thản.

“Như tôi nghĩ, tôi hiểu rồi…”

“Vấn đề là sao những rồng băng tuyệt tích lại xuất hiện.”

Hầu gái trưởng gật đầu nhẹ với điểm Rinslet chỉ ra.

“Đây chỉ là phỏng đoán của cá nhân tôi nhưng—“

“Không hề gì. Xin nói suy nghĩ của cô.”

“Có lẽ đã có thứ gì đến với ‘Cư dân rừng’ sinh sống trong ‘Rừng Băng Hoa’.”

“…Đó là về gì?”

Rinslet chau mày.

“Rồng băng là thuộc hạ của tinh linh Zirnitra. Và ‘Cư dân rừng’ tôn thờ ‘Zirnitra’ như hộ vệ ‘Rừng Băng Hoa’, đã được thờ cúng từ thời xa xưa—“

“Nói cách khác, ‘Cư dân rừng’ đang làm cách triệu hồi rồng băng và điều khiển chúng?”

“Không loại trừ khả năng đó.”

Nghe dự đoán của Rinslet, hầu gái trưởng gật đầu đồng tình.

“—Xin thứ lỗi, cái gì là ‘Cư dân rừng’?”

Kamito làm gián đoạn tại thời điểm này.

“Nó là một tên gọi của tộc Elfim sống tận sâu trong ‘Rừng Băng Hoa’.”

“…Người Elfim hở.”

Một chủng tộc bí ẩn cực cao đến từ ‘Tinh linh giới’ trong thời cổ.

Khả năng xuất sắc trong giao tiếp với tinh linh, ưa thích sống những ngày tháng lặng lẽ của họ trong rừng, nhưng xét theo một khía cạnh, họ vô cùng phản đối và từ chối tiếp xúc với con người.

--Đây là những gì Kamito nghe được từ Lily Flame hồi còn những ngày ở ‘Trường giáo dưỡng’.

“Coi như trường hợp đó, tại sao cô không hỏi họ trực tiếp?”

“Vâng. Chúng tôi đã cử nhắn tin nhiều lần để cố bắt giao tiếp, nhưng một lá chắn sương mù mạnh mẽ đã được triển khai tận sâu trong rừng, thậm chí còn làm nó như bất khả thi chạm đến nơi ở của họ.”

“…Lá chắn người Elfim hở. Giờ lại còn thứ vất vả vậy.”

“Phải, và chúng ta không thể mạo hiểm phá hủy ‘lá chắn’—“

Không bó hẹp trong Ordesia, tộc Elfim còn đã định cư và thành lập cộng đồng bảo hộ ở các nước khác nhau trên lục địa. Giả như người cai quản vùng Laurenfrost xâm lăng nơi định cư tộc Elfim ở đây, nó sẽ làm toàn thể tộc Elfim thành kẻ thù của Đế quốc bởi giác quan liên đới mạnh mẽ của họ--

Bất chợt, một ý nghĩ đến với Kamito.

“…Những ‘Cư dân rừng’ đó, có cơ hội nào để Restia có thể tiếp xúc với họ không?”

“…Tôi nhớ rằng tộc Elfim cơ bản là tôn sùng tinh linh. Chúng ta không loại trừ khả năng cô Tinh linh hắc ám vô tình bước vào lá chắn…”

Rinslet gật đầu, tựa cằm vào tay cô.

Kamito xoay qua hầu gái trưởng.

“…Cô có báo cáo nào về một cô gái mặc đồ đen một mảnh được thấy trong rừng không?”

Natalia lộ vẻ hoài nghi trong khi ứng đáp câu hỏi Kamito.

“Không có, cành nhánh trong ‘Rừng Băng Hoa’ sắc bén như dao. Do đó, mà, tôi tin là khá khó khăn để tìm đường xuyên rừng với bộ trang phục như là váy—“

“…Tôi hiểu rồi.”

…Vào lúc cuối, lâu đài ‘Vịnh Đông’ này không có thu nhận được tin gì về cô ấy.

Đó không có nghĩa là cậu nghi ngờ thông tin Iseria Seaward, nhưng Kamito vẫn khó nhọc che giấu sự thất vọng của cậu.

“Nhưng nói về điều này—“

“…Cô có điều gì muốn nói?”

Kamito nhoài người về phía trước.

“Không chính xác lắm, nhưng một người nhắn tin cử đến rừng đã trở về với tin liên hệ--“

“…Chuyện gì vậy?”

“Báo cáo là, một tinh linh cơ con người đã xuất hiện ở nơi ở ‘Cư dân rừng’.”

“…Một tinh linh cơ con người?”

Kamito lập lại.

“Đúng vậy. Cư dân trong rừng hình như gọi cô gái ấy là ‘Băng hoa Nữ vương’.

Phần 4Edit

Sau bữa tối, Kamito thẳng tới phòng đã được sắp xếp cho cậu để chờ bình minh.

Cố gắng tìm Restia trong rừng về đêm là hầu như không thể. Và khi mà lá chắn đã dựng lên, cũng cần thiết phải làm thương thuyết với cư dân rừng.

Rinslet hứa sẽ cho mượn 8 chó săn huấn luyện. Mặc dù Kamito không có ý tưởng cho chó săn có khả năng dò dấu Restia là một tinh linh, nhưng chúng chắc có ích khi thường xuyên lai vãng trong một khu rừng nguy hiểm.

Nói về điều này—

(…Băng hoa Nữ vương hử.)

Đi trên đường về phòng, Kamito tự mình lẩm bẩm.

Đây thực sự là tin tức đáng ngại.

Theo hầu gái trưởng, người nhắn tin được cử tới rừng đã gặp một tinh linh cơ Elfim thăm hỏi. Cô hầu gái hình như đã hiểu sai ý người nhắn tin ở đó để mang về lại vu nữ cơ-‘Băng hoa Nữ vương’.

Cuối cùng, người nhắn tin hình như đã kết thúc thành mục tiêu của tên bắn và phải chạy cho cuộc sống thân yêu của anh ta.

(…Có thể nào là Restia—đúng không?)

Thực vậy, hình dạng Restia không khác với một cô gái loài người.

Cánh đen tuyền có thể cũng đã biến mất theo ý chí cô ấy.

--Lúc đó, Kamito đến cánh cửa căn phòng. Có một họa tiết chó sói trên cánh cửa.

“Ở đây, chứ nhỉ…?”

Sau khi mở cửa phòng…

“…”

…Thời gian đứng lại.

Milla Bassett đang ở trên giường, ôm lấy cái gối của Kamito.

“Ừm…. Milla, em đang làm gì thế?”

“Dọn-giường.”

“Không, nhưng…”

“Làm-giường.”

“…A-Anh biết rồi.”

“Vâng…”

Milla gật đầu thờ ơ rồi bắt đầu xếp chăn mền theo trật tự.

“Em quen cuộc sống ở đây chưa?”

“Vâng, Mireille-sama đối xử với người khác rất tốt. Natalia-sama cũng đang dạy em làm việc.”

“…Đó là hầu gái trưởng hồi nãy đúng không? Cô ấy hình như rất giỏi trong công việc cô ấy.”

“Hiển nhiên rồi. Natalia-sama thuộc về đội <<Lang kỵ sĩ>> của Laurenfrost.”

“…Hả?”

Kamito sửng sốt.

“…Ý em là gì?”

“Chính xác như đã nói. Hầu gái trưởng là đội trưởng đội kỵ sĩ ở lâu đài.”

“…Em đang đùa chứ?”

“Tuyệt đối nghiêm túc.”

Milla đáp lại với biểu cảm nghiêm túc.

“S-sao một kỵ sĩ tinh linh lại phục vụ như một hầu gái?”

“Kỵ sĩ phải đi đầu trong phục vụ như là tấm gương cho mọi người. Đây là một nét truyền thống của gia đình Laurenfrost.”

“Anh đoán chắc thế thật. Rinslet thậm chí còn chuyên nghiệp hơn một hầu gái thực thụ.”

Ai đó từng nói, là chủ nhân, cũng là kỵ sĩ.

“Em hứa cũng sẽ trở thành một hầu gái xuất sắc, sau đó chăm nom Mireille-sama thành một quý tộc toàn diện.”

Sau khi dọn giường, Milla nhìn mặt Kamito rồi nói:

“Không phải là công cụ quân sự--Đó là lối sống mới của em mà anh đã dạy.”

Cô ấy đỏ cả má trong khi nắm tay cô thiệt chặt.

“…Ahhh.”

…Em ấy thay đổi rồi, Kamito nghĩ.

Là người sở hữu ‘Quỷ nhãn Ấn’ trước kia, cô ấy được dùng như công cụ chiến tranh trong quá khứ. Nhưng hiện thời, cô ấy đã tìm thấy thứ cô ấy tự nguyện muốn làm.

…Đó là thứ thực kì diệu.

“Nhưng mà em nghĩ nó có chút thách thức để chăm nom Mireille thành một quý tộc toàn diện.”

Nghe thế, Milla bình tĩnh lắc đầu.

“Mireille-sama chắc chắn sẽ thành một quý tộc tuyệt vời, bởi vì em ấy là một đứa trẻ rất thành thực tận thâm tâm.”

“…Ô được rồi, điều đó hoàn toàn là sự thực.”

Kamito cười gượng và chuyển ánh mắt ra bên ngoài phòng.

Kamito đã chú ý thấy hiện diện của họ từ sớm.

“…k-khụ.”

“…Mireille?”

Milla lên tiếng bất ngờ.

“E-em chỉ vừa đi ngang, nên em không nghe gì hết!”

Mireille đang hoảng hốt, một cảnh thực hiếm thấy, nhìn trông như đang xấu hổ.

“Bồn tắm được rồi đó, Onii-sama.”

“Được, cảm ơn em.”

“Kamito—“

Vừa khi Kamito định rời phòng, Milla nói sau lưng cậu.

“Đến đây— Anh Kamito…”

“…Hở?”

“Em sẽ chà lưng cho anh. Bởi vì đó là việc một hầu gái.”

Đỏ tới tận tai, Milla thì thầm vô cảm.

“K-không, cảm ơn!”

Kamito lắc đầu và cuống quít ra khỏi phòng.

Phần 5Edit

…Splash (Tóe nước). Thanh âm của nước được nghe thấy trong đêm tĩnh mịch.

Tóc vàng óng ánh bết vào da mềm.

Đang ôm cơ thể run rẩy của cô, Rinslet thở dài.

Trước khi bước sang ngâm mình ở chỗ khác, cô phải làm sạch cơ thể cô như phòng ngừa.

Bể tắm tại nhà Laurenfrost không phải là suối nước nóng tự nhiên mà là được hâm nóng bằng hỏa tinh thể. Cách đây bốn năm, nơi này hoàn toàn đóng băng suốt quanh năm chỉ vì cuộc nổi loạn của ‘Tai họa Vương hậu ’, nhưng giờ, không hề có vấn đề gì khi dùng nó.

"...Mmm... Ah...♪"

Nhận thấy khó khăn khi kiểm soát cơ thể mình khi nó như bốc cháy, Rinslet phát ra một âm thanh phiền phức.

“M-Mình cảm thấy chút lạ…!”

Mân mê đùi, cô thở ra hơi thở nóng bỏng.

Cô cảm thấy triệu chứng này đã bắt đầu trong suốt nụ hôn của cô với Kamito trong dãy núi tuyết, được thực hiện qua sự tiếp xúc xác thịt.

Nỗi đau ngọt ngào mà cô trải qua từ lần đó tiếp tục kéo dài trong cơ thể cô mà không dừng.

Và bây giờ, trong một nghi thức thanh tẩy, nó hóa thành một dòng chảy cuồn cuộn ồ ạt đổ ra cùng một lúc.

(…N-nó gần như nghĩ Kamito-san ở bên trong đây…!)

Giống như sốc vì bị điện giật.

Mỗi khi cô chạm đến điểm nhạy cảm trên da cô, cô cảm thấy cảm giác tê dại trong não.

(…Ooh… M-mình nên làm gì đây!?)

Rinslet vặn xoắn mình, đổ nước liên tục lên đầu cô.

…Nhưng cơ thể thiêu đốt của cô không giảm nhiệt.

(..O-ở tình trạng này, làm sao mình có thể đối mặt cô ấy…)

-Ngay lúc đó.

Một giọng nói nghe thấy bên ngoài bể tắm.

“…!?”

Phần 6Edit

“…Wow!”

Được đưa tới bể tắm bởi Mireille, Kamito không thể nào không thốt lên.

Trước mắt cậu là một bể tắm mở khổng lồ được xây từ đá cẩm thạch. Nước nóng đổ ra không ngừng từ một tượng sói khắc trên một cột trụ. Hơi nước quyện trong không khí bao phủ toàn thể bồn tắm.

Dù nó không là một suối nước nóng tự nhiên, đây là một bể tắm lớn có thể là địch thủ với bể thanh tẩy ở Học viện.

“Em chắc anh có thể dùng tất cả nơi này cho bản thân?”

“Vâng, không có ai dùng nó lúc này đâu. Cứ tự do bơi trong bể tắm.”

“Ôi cha, nhưng đến cả ngày nay, Onee-sama vẫn tập luyện bơi lội trong nhà tắm đó.”

“Nói mới nghĩ, Rinslet quả không biết bơi…”

Kamito nhớ lại việc dạy cô ấy bởi ở ‘Ragna Ys’.

…Đó có lẽ là yếu điểm duy nhất của tiểu thư được giáo dục hoàn hảo có thể làm bất cứ gì.

“Vậy thì cứ tận hưởng bể tắm nhà Laurenfrost triệt để, Onii-sama.”

Cười thích chí, Mireille trở lại hành lang.

“Ờ, cảm ơn vì chỉ anh đến đây nhé.”

Kamito nhanh nhẹn cởi đồ, đi đến khu tẩy rửa để làm sạch cơ thể, sau đó ngâm mình vào bồn tắm.

Nhiệt độ nước không quá cao và được điều chỉnh cho vừa phải. Làn da lạnh của cậu nhanh chóng ấm lên.

(…Phew.)

Ngâm trong bề tắm, Kamito thở ra thư thái.

Nhìn lên bầu trời đêm nơi gió lạnh rít gào, cậu bắt đầu hồi tưởng về cô.

(…Thực tình, chúng ta có thể gặp lại không? Restia--)

‘Thủy linh vương’ Iseria Seaward đã mang tới một tia sáng hy vọng mờ nhạt.

Nhưng dù nó mong manh cỡ nào, cậu vẫn không hề có chọn lựa nào khác hơn là đánh cược vào nó.

Quan sát của Iseria chắc đơn thuần là nhầm lẫn. Ngoài ra, Restia không có kết nối nào với khu vực Laurenfrost. Cho dù Restia vẫn còn sống, lý do nào ở đây để cô ấy xuất hiện trong loại khu rừng vùng biên ải thế này—

(…Nhưng nếu là trường hợp đó--)

Kamito thì thầm trong tim.

(--Điều này sẽ không giải thích được tại sao kỵ sĩ của Thánh quốc lại xâm lược khu rừng này.)

Đội ‘Thánh linh kỵ sĩ’ đã xâm nhập khu rừng này ở vùng biên cho dù sẵn sàng đảm nhiệm mối nguy xâm phạm biên giới lãnh thổ Đế quốc. Chắc chắn phải có vài mục đích ở đây.

Sự hiên diện của họ được xem như là bằng chứng ngược cho giả thuyết Restia chắc ở đây.

(Luminaris Saint Leisched—Chủ nhân Thánh kiếm hử.)

Kamito nhắm mắt và nhớ về đối thủ ba năm trước.

Một kỵ sĩ với mái tóc vàng óng rực rỡ nổi bật cùng đôi mắt xanh lam trong suốt.

Cô ấy đã trình diễn một sức mạnh áp đảo ở giải đấu ba năm trước.

Bây giờ, cô ấy có thể còn mạnh hơn. Ở cấp độ ngang bằng Leonora Lancaster của Dracunia, hay có lẽ siêu hơn.

--Óc ách.

Đột nhiên, cậu nghe tiếng khỏa nước.

(…Hmm?)

Kamito nhíu mày và xoay tới hướng nguồn phát ra.

Cậu có thể thấy bề mặt nước sủi bong bóng đằng sau một cột đá dày.

“…Gì vậy?”

Cảm thấy kì lạ, Kamito tiến đến. Khu vực gần cái cột có bóng râm nên cậu không thấy rõ ràng.

Bong bóng trên mặt nước sủi nhiều hơn.

Thấy bối rối, Kamito chạm tới bong bóng nước.

…Boing. Bất chợt, ngón tay cậu chạm tới thứ gì mềm.

“..?”

Boing.

Boing. Boing. Boing.

(…Đợi xíu, cảm giác này, không đời nào…!) (med: anh ấy thực có kinh nghiệm)

Vừa khi Kamito nhận ra trong sự bất ngờ.

Splash, thứ gì đó trồi lên dưới mặt nước.

“N-Ngừng lại… Ngừng nó lại ngay!”

“…!?”

Một cơn bão tuyết quét xuyên toàn bể tắm.

Phần 7Edit

…Sau khi cơn bão dừng.

“…~Tssk, kinh quá, Kamito-san hentai quá đi mà!”

Dìm mình trong nước, Rinslet dẫu môi và cự lại Kamito.

“X-xin lỗi, tôi không có mục đích gì như thế…mà nói, sao cô ở đây?”

“N-những từ đó phải là tôi dành cho cậu mới đúng!”

Rinslet trừng mắt hiềm nghi với cậu. Cô dường như đã lau mình sạch sẽ sớm hơn nhưng bị hoảng hốt và nấp mình bên trong bể tắm sau khi đột nhiên nghe thấy giọng Kamito bên ngoài.

“Khu vực thanh tẩy này là độc quyền của tôi!”

“Một khu độc quyền à? Vậy ra toàn bể tắm này cho cá nhân cô dùng thôi sao?”

“Đây là rất bình thường cho tinh linh cơ từ quý tộc cao đẳng. Trước khi gia đình Elstein lụn bại, khu thanh tẩy của nhà Claire thậm chí còn ấn tượng hơn cái này.”

“…Tôi hiểu mà. Nhưng Mireille bảo tôi đây là bể tắm công cộng…”

Chỉ tới đó Kamito mới nhận ra.

…Nói mới nghĩ, cô bé đã cười rất tinh quái khi rời đi.

“…~Tsk, thiệt tình, con bé đó lại nghịch ngợm lần nữa.”

“Hoàn toàn rơi vào bẫy con bé.”

Kamito rùng vai rồi thở dài.

“…Uh, xin lỗi. Tôi sẽ ra trước.”

Khi Kamito vừa định rời bể tắm.

“—C-Chờ một chút.”

“…Hở?”

Cô nắm chặt cái khăn quấn quanh eo cậu.

“…Rinslet?”

“Chút xíu nữa, tôi hy vọng cậu có thể cùng tôi đến một nơi—“

Phần 8Edit

‘Đền Thủy Linh’, ngôi đền lớn nhất trên lãnh thổ Laurenfrost, tọa lạc trong một khu rừng nằm cách xa lâu đài Vịnh Đông.

Không như đền thờ thường xây bằng đá, tường ngoài ‘Đền Thủy linh’ này được điêu khắc từ băng ma thuật xa xưa.

Loại băng đá ma thuật này không bị tan chảy và còn cứng nhiều hơn cả đá thường.

Nhưng mà, không có nghi lễ nào được tổ chức tại đền này kể từ khi vụ Judia Laurenfrost bị cầm tù trong băng.

Kamito đã nghe rằng có một rào chắn giới hạn được dựng nên ở đây, cấm mọi người ngoại trừ người nhà Laurenfrost bước vào.

“…Lần cuối tôi viếng nơi đây là khi tôi chắc chắn chúng ta có thể tham dự ‘Kiếm vũ tế’.”

Rinslet chạm vào cửa đền để giải rào chắn.

“Đây là nơi tôi thề sẽ cứu em ấy. Được rồi, bây giờ cậu có thể vào.”

Rào chắn không kích hoạt khi Kamito bước vào trong.

Rinslet dùng ma thuật ánh sáng để soi sáng và bước vào sâu trong đền.

Bên trong đều tĩnh mịch.

Không khí lạnh, thấu đến xương, làm Kamito run rẩy không ngừng.

“Cô bé bị nhốt trong một nơi cô độc này suốt từng ấy thời gian…”

“Phải. Giờ đã 4 năm rồi.”

Rinslet giữ một tinh thể tinh linh nhỏ trên tay.

Tinh thể trong suốt hiện hình ảnh một cô gái đáng yêu trong bộ váy áo.

Mắt xanh ngọc và tóc vàng kim óng ánh. Judia Laurenfrost là hình ảnh của em gái cô.

Bên trong nội điện tối om của khu đền, Kamito và Rinslet tiếp tục tiến lên.

Càng đi sâu, cái lạnh càng mạnh hơn.

Sau khi đi đến một nơi cụ thể--Rinslet cuối cùng cũng dừng lại.

“…Judia, để chị giới thiệu Kamito-san cho em.”

Cô hướng ma thuật ánh sáng tới bóng tối.

Nhưng mà—

“…Hả?”

Rinslet mở to mắt, la lên kinh ngạc.

“…Gì, cái gì thế này?”

Ngay cả Kamito cũng không tránh thở dốc.

Tại điểm nơi em gái của Rinslet được xem như bị phong ấn—

Không có gì ở đó ngoại trừ những mảnh băng rải rác khắp sàn.

Phần 9Edit

Restia được dẫn đến nơi có một ngôi đền xây bằng đá cách xa một khoảng với nơi định cư.

Một nhóm lớn các tinh linh cơ đã tụ tập đằng trước ngôi đền và đang tiến hành nghi thức cầu nguyện.

“Đây là ngôi đền của những người ở đây?”

“Phải. Nơi này là một địa điểm lịch sử đã tồn tại còn trước khi cả Đế quốc loài người được sáng lập.”

Rana quỳ gối trước đền thờ và bắt đầu cầu khấn như những tinh linh cơ khác.

(…’Hoa băng Nữ vương’ ở bên trong ngôi đền này?)

Nhìn vào bên trong, Restia cảm thấy lo lắng.

Cô gái với quyền năng bí ẩn, có năng lực điều khiển rồng băng tự do. Ngoài ra, vì lý do không rõ ràng mà cô ấy dùng những cư dân rừng để mang Restia đến đây.

(Một tồn tại đồng thời giống người mà cũng chẳng là người..)

Tinh linh cơ Elfim tất cả đều tập trung vào những lời khấn niệm.

(…Chuyện gì sẽ đến sau khi cô ấy tỉnh?)

…Cảm thấy một linh tính khó hiểu.

Nếu tình cảnh cho phép, cô muốn thoát khỏi nơi này lập tức, nhưng khả năng nhất là không thể. Khó khăn trong việc trốn khỏi những Elfim tài năng về ma thuật là không nhỏ chút nào.

“Xin thứ lỗi…”

“—Im lặng. ‘Hoa băng Nữ vương’ đang ra.”

Đôi mắt đỏ thẫm của Rana chằm chằm vào bóng tối hủ nút trú ngụ bên trong đền.

Bất chợt, một tiếng chuông mờ nhạt đến từ nội điện trong khu đền.

Nổi ra từ bóng tối là một cô gái trẻ trong bộ nghi phục.

“…!”

Restia không tránh khỏi thở dốc.

Cô gái này khoảng 12 đến 13 tuổi với nhân dạng cao quý và xinh đẹp.

Mắt cô trong veo và xanh màu ngọc lục. Mái tóc vàng kim óng ánh trên đầu.

(Một cô gái xinh thật…)

“Hỡi Nữ vương tôn kính!” “Hoa băng Nữ vương đã dậy…!”

Các tinh linh cơ trông lên và nhìn vào biểu hiện như bị thôi miên ở cô gái.

Đôi chân mảnh mai của cô chậm rãi bước xuống bậc đá ngôi đền.

Nhưng mà, đôi mắt xanh lục cô ấy chỉ phản chiếu sự trống rỗng thay vì nhìn vào các tinh linh cơ.

“Hỡi Nữ vương tôn kính, kỵ sĩ loài người đã tàn phá khu rừng này. Làm ơn giúp chúng tôi—“

Rana nhìn lên và cầu xin.

Lúc đó..

--Hiểu rồi.

Giọng nói vô hồn của cô gái được nghe sâu xa trong rừng.

--Vì thế, ta sẽ--triệu hồi hộ vệ vĩ đại nơi đây.

“Ohoh, vậy là” “Zirnitra sẽ hồi sinh!” “Vậy thì chúng tôi không cần phải sợ con người nữa!” “Hỡi tinh linh hộ vệ của chúng ta, hãy hủy diệt tất cả con người!”

Niềm vui thành kính biểu thị bởi các tinh linh cơ làm Restia rùng mình.

Có lẽ sự hồi sinh của tinh linh hộ vệ rõ ràng là nguyện vọng tìm kiếm đã lâu của cư dân rừng.

Nhưng sự cuồng tín này khá kỳ dị.

Tín ngưỡng mù quáng với ‘Hoa băng Nữ Vương’ cũng dường như lạ kỳ.

Ngay cả khi được cho là bởi quyền năng bí ẩn điều khiển rồng băng, nó cũng khó giải thích tại sao họ lại tôn thờ cô gái loài người này người mà họ chỉ gặp trong mấy ngày.

Ánh nhìn trống rỗng của ‘Hoa băng Nữ vương’ dán chặt vào dãy núi Kyria.

Lập tức, mặt đất rung động dữ dội, làm Restia mất thăng bằng và té ngã.

“…Gì vậy?”

“Trận động đất là một dấu hiệu báo Zirnitra đang thức tỉnh. Thấy chứ, trên đỉnh núi ở kia—“

Rana ngây người nói.

Theo ánh nhìn cô ấy, Restia lập tức mở to mắt.

Gần đỉnh cao chót vót của dãy núi Kyria, một lượng đáng kinh ngạc rồng băng đang lượn vòng trong không trung.

Lũ rồng băng hầu như đã nhuộm lem cả bầu trời đêm.

Ở đâu mà một đám lớn rồng băng đang ẩn nấp vậy--?

Vừa khi Restia sửng sốt nhìn, một vết xé khổng lồ xuất hiện ngoài hư không.

“…Cái đó… gì vậy?”

“Một cổng đến ‘Cocytus’, địa ngục băng giá ở Tinh linh giới. Đó là ma thuật đang phong ấn Bá băng tinh linh Zirnitra và lũ bề tôi rồng băng. Phong ấn đó giờ đã được giải khai—“

Vết xé không gian dần mở rộng. Từ vết xé, một móng vuốt khổng lồ vươn ra.

“Vậy đó là tinh linh hộ vệ rừng, Zirnitra…”

Vẫn quỳ gối trên đất, Restia không thốt nổi lời.

Chỉ một móng đã to lớn dường ấy, thì toàn cơ thể nó khổng lồ đến chừng nào—

--Rồi không chỉ thế.

“…Eh?”

Nghe âm thanh sụp đổ, Restia không khỏi không quay đầu lại.

‘Hoa băng Nữ vương’ dán cái nhìn trống rỗng vào tinh linh cơ.

--Nó đang kiếm tìm nhiều thần lực hơn.

Za, zaza, za, zazaza, za—

Miệng cô gái phát ra âm thanh lạ.

Bất chợt, mặt đất dưới chân dần đóng băng, phủ không khí lạnh xuống quanh ngôi đền.

“…Nữ vương tôn kính? Người đang làm gì---!”

Nhận thấy sự thay đổi đột ngột, Rana hỏi.

Nhưng nửa phần dưới cô đã bị bao bọc bởi băng đen nguyền chú bò lên.

“Kyahhhh!” “Nữ vương tôn kính… xin ngừng, nữ vương…!”

Các tinh linh cơ không thể thoát dù họ cố gắng.

Người này tiếp người khác, chân họ mắc bẫy vào băng đen nguyền chú, hóa họ thành tượng điêu khắc băng.

Sau đó băng ma thuật ập đến Restia—

“…Khônggggg…!”

--Vừa lúc cô sắp bị nuốt chửng bởi băng nguyền, một khắc trước khi nó xảy đến…

“Thấy cô rồi, tinh linh hắc ám!”

Một đội kỵ sĩ xông vào rừng.

Chương 7 – Bá băng vương ZirnitraEdit

Phần 1Edit

“…S..ao…”

Đối mặt với sự biến mất không dự tính của Judia Laurenfrost-

Rinslet dường như lạc mất hồn phách của mình.

“Đâu… Con bé đâu rồi…?”

Đứng trước những mảnh vỡ của băng nguyền, cô quỵ gối trong cú sốc.

“…”

Ánh mắt Kamito vẫn nhìn những mảnh băng nguyền chú khắp nơi trên sàn.

Các mảnh vỡ nằm rải rác trong một bán kính tròn, chứng tỏ rằng băng chú không bị chảy từ bên ngoài mà thay vào đó là bị phá vỡ từ bên trong.

(Judia Laurenfrost phá vỡ băng ma thuật bởi chính cô ấy? Nó hoàn toàn kỳ cục-?)

Băng nguyền chú mà tất cả tinh linh sứ của quốc gia không có khả năng làm tan chảy không thể nào bị phá hủy chỉ bằng sức mạnh một con người.

Khả năng còn lại là ‘Thủy linh vương’ giải phóng băng chú, nhưng chính Iseria Seaward đã bác bỏ giả thuyết này.

Cô ấy nói rằng ngay cả chính cô ấy cũng không thể làm chảy băng trước khi cô ấy khôi phục đầy đủ quyền năng.

Bên cạnh đó, giả như Judia được phóng thích khỏi băng nguyền, thì tại sao cô bé lại không trở về gia đình tại lâu đài Vịnh Băng trước nhất?

(…Chuyện quái gì xảy ra ở đây thế?)

Trong khi Kamito đang chìm sâu vào suy nghĩ-

Rắc-; Ngôi đền đột nhiên lắc lư.

“…Một trận động đất?”

Một âm thanh rung động sâu từ lòng đất. Những cột băng rơi từ trên trần.

Kamito nhanh chóng chắn cho Rinslet đang cúi mình.

“Ở đây hơn nữa sẽ nguy hiểm lắm, hãy ra khỏi đây trước.”

“…Vâng… Phải.”

Rinslet gật đầu, vẫn còn một chút choáng váng.

Sau khi họ chạy ra ngoài đền thờ-

Họ thấy một cảnh tượng không tin nổi.

“…Đó… là cái gì!?”

Hàng chục, mà không, đủ cả hàng trăm-

Gần đỉnh của dãy núi Kyria, vô số rồng băng đang lượn vòng trong không trung.

“Quá nhiều rồng băng thế, chúng đến từ chốn quỷ quái nào vậy…”

Rumble, rumble rumble rumble rumble rumble rumble—! (Âm thanh rung lắc)

Mặt đất nảy lên bạo lực.

“Dãy núi Kyria đang rung…”

Dãy núi dài và khổng lồ. Tuyết đóng trên bề mặt núi đang trượt đi, gây ra lở tuyết.

Với tia sét chớp nhoáng, một nhát cắt khổng lồ hiện ra trên không trung dãy núi Kyria.

“…Thứ đó, nó thực sự là một cổng đến ‘Tinh linh giới’ sao!?”

“Không thể nào, làm sao một cái ‘Cổng’ khổng lồ như thế có khả năng mở ra ở nhân giới chứ?”

“Có gì đó đang ra…!”

Vết xé không trung mở rộng. Những cơn bão tuyết cuồng bạo bắt đầu thổi.

Xuất hiện từ vết xé là vô số rồng băng bay vờn trong không trung cũng như-

Một cái móng vuốt khổng lồ. Nó banh rộng ra vết cắt.

“…!”

Không gian như đóng băng, Kamito không thể thốt nổi tiếng nào.

Đó như một tác phẩm điêu khắc to lớn bằng băng xanh.

Giang rộng đôi cánh từ trong bóng tối, hoàng đế của lũ rồng băng.

Có cảm giác một vẻ đẹp kinh thảm về sự xuất hiện của nó.

“Bá băng tinh linh ‘Zirnitra’…”

Rinslet ngưng thở.

Ohhhhhhhhhhhhhh—!

Zirnitra vỗ đôi cánh nó, rung động bầu không khí.

“…Lẽ nào người Elfim trong rừng giải phóng phong ấn!?”

“Sao họ lại làm điều này…!?”

“…Không biết.”

Trong khi lẩm bẩm, Kamito nhớ đến một thuật ngữ nhất định.

(…Băng hoa Nữ vương. Tinh linh cơ hiện diện trong khu rừng hở?)

Sự xuất hiện của tinh linh hộ vệ này phải có thứ gì để làm điều đó chứ?

Ngay lúc này, ấn ký tinh linh trên tay phải cậu lên cơn đau nhẹ.

‘-Kamito, thứ đó là tồn tại giống em.’

Cậu nghe giọng Est trong đầu.

“…Một ‘Vũ khí tinh linh’ siêu cổ, phải không?”

‘Phải, Kamito-‘

‘Vũ khí tinh linh’-một thuật ngữ chung được dùng cho những tinh linh được triển khai trong suốt ‘Chiến tranh tinh linh’ đã xuất hiện cách đây vài ngàn năm.

Trong suốt thời gian ‘Kiếm vũ’, Kamito đã đấu với ‘Valaraukar’ của Muir Alenstarl cũng là một vũ khí tinh linh. Nhưng áp lực mà cậu có thể nhận thấy của bá băng tinh linh vượt xa hỏa quỷ tinh linh đó.

Từ đỉnh điểm trên cao, bá băng tinh linh vỗ cánh dữ dội và bay vào trời.

Trộn lẫn với mưa đá, gió thổi tới khu rừng, làm nhiều mảnh băng cắt mở mặt đất.

“…Tsk, nó định đến trung tâm khu rừng-“

Có chút thiếu kiên nhẫn trong lời nói của Kamito. Khu rừng đó có thể có Restia.

“…Rinslet, quay về lâu đài trước.”

Khi nói thế, cậu nắm chặt chuôi ‘Sát quỷ kiếm’.

Thấy cảnh đó, Rinslet dường như nhận ra ý định của Kamito.

“…Đi một mình nguy hiểm lắm.”

“Tôi sẽ không chiến đấu với tinh linh đó. Tôi chỉ tìm kiếm Restia và quay trở về.”

“Cậu nói cái gì thế? Trời đã tối đen rồi, làm sao cậu tìm thấy tinh linh hắc ám-“

“Một khi tôi đến gần, nó sẽ rõ ràng thôi.”

Kamito lắc đầu và để ánh mắt lên ấn ký trên tay phải.

“Miễn là cô ấy vẫn còn sống, ở đây chắc chắn sẽ phản ứng-“

Kamito vận thần lực vào ‘Sát quỷ kiếm’.

Lập tức, lưỡi kiếm phát sáng chói lóa, chiếu sáng xung quanh.

-Vừa lúc ấy.

Nhiều bóng đen ập đến trên họ.

“…!”

Một đám rồng băng, nhe nanh giơ vuốt. Kêu lên lanh lảnh, chúng thở ra khí lạnh.

Kamito nhanh chóng rút kiếm đỡ luồng khí lạnh. Nhưng mà, cậu không có khả năng phản hồi khí lạnh phủ trên diện rộng. Vì thế, chân cậu đóng băng trên đất. Một móng vuốt sắt bén tấn công bên phía, Kamito tức thì kéo lưỡi kiếm lại để làm chệch móng vuốt. Đoạn găm lưỡi vào đất và giải phóng thần lực, cậu tức khắc đập vỡ băng đóng trên đất.

“Băng nha kết giá, tiến lên và đâm thấu – ‘Băng tiễn’ !”

Ngay khi cô ấy lên tiếng, mũi tên được nhắm đâm trực tiếp vào đầu rồng băng đúng thời điểm.

“Kamito-san, tôi yểm trợ cho cậu!”

“Cảm ơn-“

Đổi thế cầm ngược ‘Sát quỷ kiếm’, Kamito tức thì bổ xuống hai con rồng băng vừa đáp bên cạnh cậu. Ngay lúc đó, làn sóng đạn kế tiếp của Rinslet rải xuống, biến cơ thể to cộ của rồng băng thành tượng điêu khắc.

Dù cậu đã có một trận chiến khó khăn trên núi tuyết ở lần cuối, những rồng băng bình thường không chọi được với Kamito ngay từ đầu. Đáp xuống hết con này tới con khác, lũ rồng băng rơi rụng với sự phối hợp tấn công của Kamito và Rinslet.

-Mà phải nói rằng, số lượng kẻ địch cũng khá là vấn đề.

(Chúng ta chỉ phải dùng vũ lực mở đường xuyên qua thôi.)

“Vũ động, bão băng hồi diệt – ‘Kim băng’!”

Đột nhiên, một giọng nói ngẫu nhiên vang lên trong rừng.

Ánh sáng chói xuất hiện trong không trung trước mắt họ. Vừa khi Kamito nghĩ đó là một vụ nổ, một cơn bão tuyết mạnh bạo thổi qua vị trí Kamito và Rinslet như mắt bão.

“…!?”

Nhiều hơn tá rồng băng bị dính bẫy trong băng trong nháy mắt, hóa thành những tượng băng bất động. Đó là ma thuật tinh linh cao cấp đòi hỏi sự giỏi phối hợp ma thuật của nhiều niệm sư hàng đầu.

“Rinslet?”

“Không, đâu phải tôi.”

Khi Kamito xoay nhìn lại cô, Rinslet lắc đầu.”

“Ma thuật tinh linh này phải của-“

“-Công chúa!”

Kèm theo tiếng âm thanh của vó ngựa, một tiếng kêu đến từ bóng tối.

Nổi lên là vài hiệp sĩ cưỡi trên ngựa xám lốm đốm.

Hiệp sĩ dẫn đường đưa lên ngọn đuốc, chiếu sáng khuôn mặt cô.

“Cô là…”

Kamito tròn mắt.

Cô gái trang bị một bộ giáp sáng bạc. Sau khi xem xét gần hơn, đó là hầu gái trưởng đã đưa thức ăn vào buổi tối tại lâu đài Vịnh Băng.

(…Vậy ra cô ấy thực là một tinh linh hiệp sĩ sao.)

Các hiệp sĩ nhanh chóng xuống ngựa và quỳ gối trước Rinslet.

“Công chúa, người có bị sao không?”

“Natalia, sao cô ở đây?”

“Mireille-sama nói người đã đến đây, Công chúa… có bị thương không?”

“Tôi ổn.”

“Công chúa, làm ơn trở về lâu đài ngay lập tức. Lâu đài đã bị tấn công bởi lũ rồng băng.”

“…Cô nói gì!?”

Bi bất ngờ, Rinslet quay nhìn về hướng lâu đài.

Một đám bóng đen đang hội tụ tới lâu đài được thắp sách bởi những chậu lửa canh.

“Tại sao thế này…!?”

“Nhờ có lá chắn ngăn cách, họ dường như có thể chống chịu, nhưng Mireille-sama không đủ khả năng ra lệnh cho ‘Lang Hiệp Sĩ’-“

“…Hmm, vậy thì tôi sẽ về ngay lập tức.”

Rinslet gật đầu và nhìn Kamito.

“Uh, Kamito-san-“

“Tôi…”

Cậu nên thẳng tới khu rừng tìm Restia hay trở về cùng Rinslet đến lâu đài Vịnh Đông để phòng thủ đây-

Vừa khi Kamito lưỡng lự giữa hai lựa chọn…

“Kamito-sama, tôi xin nhờ cậu một việc.”

Natalia lên tiếng.

“…Một yêu cầu?”

Kamito lặp lại. Natalia gật đầu và nói:

“Vâng, tinh nhuệ của đội ‘Lang Hiệp Sĩ’ đã tiến đến tấn công Zirnitra. Tôi hy vọng cậu có thể hội nhóm cùng họ, Kamito-sama, và tham gia vào đội tấn công.”

“Chắc cô không đang nghĩ là chiến đấu với cái thứ đó, đúng không?”

“Zirnitra là người triệu hồi lũ rồng băng. Trừ khi chúng ta đuổi nó lại Tinh linh giới, bằng không lâu đài sẽ sụp đổ chắc chắn. Vùng lãnh thổ Laurenfrost ắt hẳn sẽ bị tàn phá.”

Natalia đầy quyết tâm nói.

“Nhưng mà, lực lượng hiện thời của chúng tôi không đủ để đánh bại một tinh linh cấp độ đó. Ngoài ra, chúng tôi không có lựa chọn khác nào ngoài việc chia số lượng chúng tôi vì ích lợi phòng thủ lâu đài… Chúng tôi có ý tưởng tuyệt vời về sức mạnh của cậu, Kamito-sama, vì cậu đã chiến đấu bền bỉ cùng với công chúa của chúng tôi trong hội Kiếm vũ. Làm ơn cho chúng tôi mượn sức của cậu.”

“Kamito-san, tôi cũng năn nỉ cậu luôn.”

Rinslet đối mặt với Kamito.

“Cậu là người duy nhất có thể đối chọi với tinh linh đó, Kamito-san.”

“…Tôi hiểu rồi.”

Kamito gật đầu nhẹ.

“Tôi không giỏi khi tham gia lực lượng với người khác, nhưng tôi sẽ cố hết mình. Rinslet, cô có thể tập trung bảo vệ lâu đài.”

“Tốt quá, cứ để nó cho tôi.”

Kamito xoay ánh nhìn đến bá băng tinh linh đang bay đến trung tâm khu rừng.

(…Nếu nó bị đánh bại, Restia sẽ an toàn ở mức độ nào đó.)

Rắc-Băng phong ấn lũ rồng băng bắt đầu thấy vết nứt.

Đề kháng ma thuật của rồng không có gì bàn cãi. Chúng có lẽ sẽ phá băng sớm.

“Nhanh đi. Ngay trước khi rồng băng tỉnh lại.”

“Kamito-san, tôi trông chờ ở cậu.”

Rinslet lịch thiệp trèo lên một trong những con ngựa xám lốm đốm của các hiệp sĩ.

“-Chúc thắng lợi ở bên cậu.”

“Được, đừng lo lắng.”

Kamito gật đầu và chạy tới rừng với ‘Sát quỷ kiếm’ trên tay.

Phần 2Edit

“-Thấy ngươi rồi, tinh linh hắc ám”

Giọng nói của Luminaris vang lên trong rừng.

Ánh mắt cô hướng thẳng trực diện đến cô gái đứng trước ngôi đền.

Dù đã thay trang phục, cô gái trước mắt cô không nghi ngờ gì là tinh linh hắc ám.

Xung quanh cô, tinh linh cơ Elfim có thể thấy mắc kẹt trong khối băng đen.

(…Một cuộc đấu tranh nội bộ? Hay tinh linh hắc ám đã làm thế?)

Trong khi rút thanh thánh kiếm của cô và thủ thế, Luminaris bị kẹt trong sự nghi ngại dựa trên tình cảnh không thể hiểu nổi.

(Không, giờ đâu phải lúc quan tâm mấy vấn đề như thế-)

Con mồi mà cô truy đuổi sau cùng cũng ở trước mắt cô.

(-Với điều này, mình có thể chuộc lại danh dự thuộc cấp của mình.)

Dậm chân xuống đất nhảy lên, cô đến gần tinh linh hắc ám gần một lúc.

Trong khắc đó…

(…!?)

Một cơn ớn lạnh theo sống lưng buộc cô dừng lại.

Chính xác-cô bị dừng lại.

Nguồn của áp lực-một cô gái đứng trước ngôi đền.

Mái tóc vàng kim của cô ấy rọi sáng bởi đống lửa.

Đôi mắt ngọc lục bảo vô hồn nhìn Luminaris như quan sát cô.

“…Cô có việc gì?”

Bị sốc bởi bầu không khí kì lạ toát ra từ cô gái, Luminaris đặt mình vào thủ thế với thanh kiếm cô.

(…Một tinh linh cơ con người?)

Tộc Elfim đầy kiêu ngạo và bài ngoại. Thật khó tưởng tượng họ chấp nhận một cô gái con người là một tinh linh cơ.

Za, zaza, zazazaza, za, zazaza—

Tiếng ồn lạ len qua miệng cô gái.

“…!?”

Theo bản năng, Luminaris nhảy lui.

Băng nguyền chú màu đen lập tức bung ra, đóng băng nền đất chung quanh.

(…Ma pháp tinh linh? Không, đây là-!)

Né tránh thất bại, chân cô bị đóng băng, làm vị trí cô bất động.

“…!?”

Lập tức, toàn bộ cơ thể cô bị tấn công bởi ý thức mệt mỏi mạnh mẽ.

(…Không đời nào, nó đang hấp thu… thần lực của mình…!)

Luminaris không thể nào không run lên. Băng chú này rõ ràng có khả năng cướp thần lực.

Điều đó nghĩa rằng những tinh linh cơ mắc kẹt trong băng cũng đang bị hấp thu thần lực?

Hắc băng nguyền chú tấn công Luminaris người bị bắt dính chân-

"—Luminaris-sama!"

Ở giây phút cuối, một hiệp sĩ thuộc cấp của cô chắn trước cô ấy.

Cắm tinh linh kiếm trang vào mặt đất, cô dùng hết toàn cơ thể mình chặn băng chú.

“…Aisha!?”

“…Xin nhanh chạy thoát đi…!”

Cùng với tinh linh ma trang của cô ấy, cô hiệp sĩ lập tức bị giam cầm trong băng chú.

“…Chết tiệt mà!”

Dùng thánh kiếm phá vỡ băng chú, Luminaris làm thế lao tới cô gái.

"Ohhhhhhhhhhhh!"

Vù vù—!

Nắm thanh kiếm trên tay khi tiến hành lao tới, Luminaris vung ngang ‘Murgleis’ mà không chút do dự.

Nhưng không hề có cảm giác trúng bất cứ gì. Cô gái tan biến từ khung cảnh giống như một ảo ảnh.

“…!”

“Luminaris-sama, tinh linh hắc ám kìa!”

Cô nghe thuộc hạ cô gọi từ đằng sau.

Chuyển ánh mắt, cô thấy tinh linh hắc ám đang chạy sâu vào khu rừng.

“Đừng để cô ta thoát, đuổi theo!”

Nhưng trước khi lệnh cô truyền tới họ-

"Uwaaaaah!" "G-gì thế này!?" "Kyahhhh!"

Đột nhiên, một cơn bão tuyết mạnh mẽ thổi trong khu rừng.

Cảnh tượng lập tức chặn đứng. Cô có thể nghe thấy thuộc cấp của cô la lên từ phía khác của trận bão tuyết.

Một đám rồng băng đang bay phía trên khu rừng.

Bay tự do trong cơn bão, chúng đang tấn công.

"Luminaris-sama... Uwahhhhhh!"

"...Tái hợp lại! Đừng để mất dấu tinh linh hắc ám!"

Trong khi bổ xuống đợt tấn công của lũ rồng, Luminaris hét lên.

Nhưng giọng của cô bị át đi bởi tiếng gió ầm ầm của cơn bão.

“Chết tiệt thật, mình không thể tin điều này lại xảy ra, ngay ở thời điểm này…”

Giọng Luminaris run lên.

(... Ta sẽ không cho để cô thoát đâu!)

Luminaris giơ thánh kiếm vẽ trên đầu.

Mái tóc vàng xinh đẹp của cô dựng đứng lên trong cơn gió hú.

“Hộ vệ cổ của Thánh quốc-Hỡi thuật ‘Murgleis’, thánh kiếm vệ quốc!”

Cô nói những lời phóng thích.

Vận thần lực vượt trên giới hạn, đây là một ‘Giải phóng tinh khí’ với ý định làm tinh linh ma trang vượt ngoài tầm điều khiển. Toát ra ánh sáng mạnh mẽ, ‘Murgleis’ lập tức bùng nổ.

Đi kèm với ánh chớp sáng lóa mắt, ngọn lửa thiêng làm tan chảy ngẫu nhiên những mảnh băng bay, lập tức làm rõ khung cảnh tầm nhìn-!

Những ngọn lửa thiêng lập tức thiêu rụi cây cối chung quanh. Vòng bên trên, lũ rồng băng từng con rơi trong tiếng gầm đau đớn.

"Huff, huff, huff..."

Thánh kiếm mất ánh sáng của nó. Cắm kiếm vào đất, Luminaris quan sát xung quanh. Không còn dấu hiệu của tinh linh cơ đó nữa, Luminaris quyết định phải giải quyết dứt điểm với cô gái đó giả như cô ta vẫn còn trong khu vực này.

Thuộc hạ của cô, ‘Thánh linh hiệp sĩ’, vẫn bình yên và an toàn bởi vì lửa thiêng của Murgleis sẽ không đốt bất kì ai được bảo vệ bởi tinh linh thánh quang.

Còn nữa-

(-Tinh linh hắc ám?)

Lửa thiêng của Murgleis được coi như gây ra đau đớn cùng cực cho tinh linh hắc ám. Dù cho cô ta tránh được bị đốt cháy, thì hiệu ứng thứ hai của ánh sáng thiêng cũng đủ dừng cử động của cô ta.

Nhưng hy vọng của Luminaris sớm bay vèo.

“Luminaris-sama, nhìn đằng kia kìa-!”

Nghe giọng thuộc hạ, cô chuyển ánh mắt để thấy nhân dạng của tinh linh hắc ám đang chạy xuyên rừng.

“…Cái gì!?”

Luminaris không thể nào không la lên.

(-Ai mà nghĩ ánh sáng thiêng của Murgleis không có hiệu quả nào với tiểu quỷ hắc ám chứ?)

-Ở khoảng cách này, nó phải coi như gây ra thương tích trầm trọng với tinh linh hắc ám chứ.

Luminaris nắm chặt chuôi thanh thánh kiếm.

“-Đuổi theo cô ta. Mọi người còn có thể hoạt động, theo tôi. Người còn lại có thể tập trung chữa vết thương.”

Khi đang nói thế, cô đuổi theo sau tinh linh hắc ám vừa biến vào trong rừng.

Tinh linh hắc ám chạy xuyên rừng với những bước chân vấp váp.

So sánh với khi ‘Kiếm vũ tế’, cô ấy hình như yếu hơn trước.

(…Cô ấy thực sự là tinh linh hắc ám sao?)

Ít ra, tinh linh hắc ám đó là một tinh linh cao cấp có khả năng chiến đấu tương đương Luminaris.

Cô ta cũng có năng lực dùng ma pháp tinh linh mạnh mẽ mang thuộc tính hắc ám. Trong kỳ ‘Kiếm vũ tế’, cô ta đã bắt cặp với Nepenthes Lore đánh bại khá nhiều đội.

(Nhưng đây là cô ta hiện thời? Không khác một con mồi yếu ớt-)

-Đột ngột.

“…!?”

Cảm giác một áp lực mạnh mẽ, Luminaris dừng lại.

Trên mặt đất là cái bóng khổng lồ của thứ gì đó che cả bầu trời.

Nhìn lên-

Cô thấy một con rồng băng siêu lớn, hình thành từ băng lam, bay trên không trung, đang tìm kiếm thứ gì bên dưới.

“…Một tinh linh…phải không!?”

Luminaris lẩm bẩm kinh ngạc. Những hiệp sĩ dưới quyền cô đứng chôn chân tại chỗ, không thốt nên lời.

Một tinh linh sứ ở đẳng cấp của cô có khả năng suy ra cấp độ tinh linh bởi áp lực của một mình nó.

Thứ này không hề nghi ngờ là một tinh linh cao đẳng nhất, lớp tinh linh lĩnh chủ.

Một quái vật cần quyết định triển khai một chủ lực hiệp sĩ mạnh mẽ để đánh bại nó.

ROAR, ROOOOOOOOOOOOAAAAAAAAAAAAAR—!

Tiếng gầm của con tinh linh siêu lớn làm cây trong rừng lắc lư dữ dội.

Như thể ứng đối âm thanh của nó, lũ rồng băng vờn bên cạnh đồng thanh rống lên, triệu hồi bão tuyết dữ dội.

“Đó là thứ gì như vua của lũ rồng băng-?”

Chỉ vừa cô đang tự mình lẩm bẩm, sát ý cấp tốc xuất hiện sau lưng cô.

“-Lũ người đáng nguyền rủa!”

Một mũi tên bay qua cổ cô với âm thanh xé gió.

Sau đó lập tức, nhiều mũi tên bắn từ đám cây.

“-Hỡi ‘Khiên thánh’ bảo vệ!”

Luminaris lập tức niệm ma pháp tinh linh xuất ra một lá chắn ánh sáng phòng ngự.

“Tránh đường ta ra, Elfim. Các ngươi muốn tìm đường chết sao?”

Cung thủ là một Elfim sống trong rừng. Dù cậu ta không gây hậu quả, vướng thứ này trên đường truy kích tinh linh hắc ắm thì thật khó chịu.

“Con người ngu ngốc, ‘Zirnitra’ sẽ hủy diệt các ngươi!”

Lăm lăm cung và tên trên tay, người trẻ la lên.

Như thể ứng đáp giọng cậu ta, mà tất nhiên, thực sự là không khả thi-

Vua lũ rồng băng đang thống trị bầu trời bay tới hướng khu rừng trên mặt đất.

Không khí cực lạnh, bao phủ một khu vực lớn, lập tức nuốt những nơi cụ ngụ của người trong rừng.

“…N-ngôi làng!” “Zirnitra-sama!?”

Người Elfim la lên hết người này tới người khác.

Zirnitra đập đôi cánh nó và chậm rãi hạ xuống đất.

Mặt đất rung lên hiển nhiên. Cái đuôi băng khổng lồ quét không thương tiếc lên khu rừng, làm ngã đổ cây.

“Zirnitra–sama, làm ơn dịu cơn thịnh nộ của người!” “Khu rừng này là vùng ngự trị của người-“ “Kẻ thù của người là con người, không phải khu rừng!”

Những tiếng la thảm thiết vang lên lần lượt tiếp nối.

-Nhưng mà, lời cầu xin của họ dễ dàng bị át đi bởi tiếng cây đổ.

“…Hẳn nhiên rồi.”

Luminaris thì thầm khích động.

“Làm sao loại như các ngươi có thể điều khiển một tinh linh cấp độ đó?”

Lý do tại sao một lượng lớn ‘Tinh linh quân sự lớp Chiến thuật’ bị phong ấn và loại bỏ bởi vì ngay cả lực lượng quân sự chính yếu của quốc gia cũng không thể đảm bảo 100% điều khiển nó ổn định.

Đột nhiên cảm thấy một sự bất an, cô chau mày.

(…Những người đó, họ thực sự hoàn toàn không biết về điều này?)

Không, không thỏa đáng.

Người Elfim là một chủng tộc gần gũi với tinh linh hơn cả con người. Thật khó tưởng nổi họ triệu hồi một quỷ tinh linh Thống lĩnh mà không chuẩn bị phương pháp kiểm soát nào trước đó.

Thì đó có nghĩa là-

(-Sự kiểm soát tâm trí mạnh mẽ, hử.)

Cảm giác một hiện diện kì lạ, Luminaris xoay lại.

Tinh linh cơ con người đã biến mất trước đó đang ở đây.

Đằng sau cô ấy là một đứa con trai và con gái Elfim theo sau.

Tất cả họ đều nhìn vô hồn vào Luminaris.

(…Tất cả người Elfim đang cư ngự trong nơi chốn này đều chịu sự điều khiển tinh thần?)

Nhưng mà, tinh linh sứ con người không có khả năng dùng điều khiển tinh thần lên người Elfim đã có đề kháng ma thuật khi mới sinh, và có quá nhiều người cùng một lúc.

“…Cô là ai? Cô là người kêu gọi tinh linh đó phải không?”

Chỉ thanh thánh kiếm vào cô ta, Luminaris hỏi.

Cô ta không phải tinh linh cơ bình thường.

Nhưng hình như cô ấy cũng không phải tinh linh cao cấp dạng con người như tinh linh hắc ám.

…Có thứ gì còn kinh khiếp hơn thế.

Za, zazaza, za, zazazazaza, za—

Tiếng ồn kì lạ phát ra từ miệng tinh linh cơ.

Lập tức, đứa trẻ đằng sau cô mắc kẹt trong hắc băng nguyền chú.

Tóc cô gái toát ra ánh sáng mờ nhạt như thần lực trong khi cô ấy giang rộng mình ra một lúc.

“Luminaris-sama, đây là…”

Một hiệp sĩ thuộc cấp thở dốc.

“-Đúng thiệt, một quái vật thực sự.”

Đây là những gì trực giác Luminaris mách bảo.

Thứ trước mắt cô nguy hiểm hơn xa quỷ tinh linh cấp Thống lĩnh đang bay phía trên.

Cô gái chạm tới khoảng không và làm tiếng ồn như thể kêu gọi tinh linh khổng lồ.

Za, zazaza, za, zazazazaza—la, lalala, la, dolulululu—

Đột nhiên, cơ thể cô gái lượn nhẹ để tiếp cận tinh linh đó.

Ngón tay cô ấy chạm vào ngực tinh linh-

(Cái gì…!?)

Với cách đó, cơ thể cô gái lún vào, chôn vùi bên trong băng lam.

“…Không thể tin nổi, cô ta dung hợp với tinh linh!?”

Chứng kiến cảnh tượng không thể tin nổi, Luminaris hầu như không giấu nổi sự kinh ngạc của mình.

Phần 3Edit

“Lá chắn phía Tây vỡ rồi, gửi lính đến đó ngay lập tức!” “Đừng có sợ, hạ chúng xuống!” “Tinh linh cơ tăng cường lá chắn, người dùng thánh quang pháp mau trị người bị thương!”

Đối mặt với sự tấn công dữ dội của vô số rồng băng, lâu đài Vịnh Đông đang cố hết sức mình cầm cự tuyến phòng ngự.

Là một thành trì bảo an và biên ải phòng thủ trung tâm Ordesia, lâu đài Vịnh Đông không thể đổ dễ dàng. Tuy nhiên, nếu các cuộc tấn công ác liệt tiếp diễn với tốc độ này, lá chắn cách ly đang bảo vệ lâu đài sẽ chạm tới giới hạn chẳng sớm thì muộn.

“Bình tĩnh. Rồng băng là một loại rồng xuất sắc về khả năng bay lượn. Vũ khí bình thường không thể xuyên thấu vảy rồng nhưng cánh thì không phục hồi được. Nhắm vào cánh chúng-“

Mặc trang phục hầu gái, Milla Bassett đang canh phòng trên tường lâu đài, chỉ đạo lính bình thường nắm giữ máy bắn. Mặc dù mất tinh linh giao ước trong Ấn Nhãn Quỷ, trước kia cô đã từng là hiệp sĩ ưu tú phục vụ Sư Đoàn Phá Liệt của Công quốc Rossvale. Kỹ năng chỉ đạo chiến thuật của cô khá siêu hạng.

“…Milla, mọi thứ có ổn không?”

“Mireille-sama, đừng ra ngoài đây. Nhanh trở vào lâu đài đi-“

“…Vâng, vâng. Nhưng em lo lắng cho chị, Milla…”

Cặp mắt ngọc lục bảo của Mireille che giấu sự khó chịu.

Cô bé chỉ biết Milla trong giai đoạn người hầu và không biết thứ gì về Milla Bassett người được sinh ra như vũ khí quân sự và thuộc về đội hiệp sĩ phục vụ Công quốc Rossvale.

Milla dịu dàng vuốt đầu Mireille.

“…Chị ổn. Cám ơn em.”

Thường thường thì vô cảm, cô mỉm cười yếu ớt.

Vào lúc này, âm thanh vui mừng đến từ quảng trường dưới chân tường lâu đài.

Milla nhìn lại thấy Rinslet đang ra cổng lâu đài. Natalia thuộc <<Lang Hiệp Sĩ>> đã mang Rinslet về.

"Onee-sama!"

Mireille không thể nào không cười.

“Ohoh, công chúa!” “Công chúa đã về!” “Cảm ơn trời đất cô ấy bình yên và an toàn…”

“Mọi người, tôi thành thực xin lỗi vì để mọi người đợi.”

Vừa vào lâu đài qua một hành lang ngầm, Rinslet khích lệ các binh sĩ bị thương trong khi dẫm bước leo lên đầu tường thành.

Natalia vội vã theo sau cô.

“Công chúa, tường lâu đài rất nguy hiểm. Người ít ra nên ra lệnh từ bên trong-“

“Không, tôi sẽ ra lệnh nơi đây. Dẫn đầu trên trận chiến nơi tiền tuyến là phần nghĩa vụ của tôi như là một quý tộc Ordesia lẫn một tinh linh sứ. Hơn nữa-“

Đứng công khai trên tường lâu đài, Rinslet nâng cây cung ma trang của cô.

Bắn ra một số mũi tên vào không khí, cô bắn hạ con rồng băng đang bay trên trời.

“-Tôi thích hưởng thụ việc là trung tâm sự chú ý.”

Với nụ cười dạn dĩ, cô khắc tiếp mũi tên kế.

“…Hiazz, thật đúng y như là công chúa mà.”

Natalia nhún vai và cười ngượng.

“Chúng ta không thể thua!” “Wow, công chúa đang xem kìa!”

Thế đứng anh hùng của Rinslet trên tường lâu đài dường như đánh thức tinh thần những người lính bên trong lâu đài.

Thiết lập trên tường lâu đài, máy bắn đá và máy bắn tên bắn trúng vào trên rồng băng bị đóng băng và rơi xuống đất.

“…Mà nói, số lượng quá lớn.”

“Vâng, thực là vậy. Trừ khi vua rồng băng Zirnitra bị đánh bại không thì-“

Trong khi dùng ngọn giáo ma trang đâm xuyên cánh một con rồng băng, Natalia đồng tình.

Rinslet hướng ánh mắt về phía trung tâm khu rừng nơi phía xa.

Zirnitra hiện thời đang chà đạp tại ‘Rừng Băng Hoa’, thổi ngã cây.

(Ai mà nghĩ tinh linh hộ vệ Laurenfrost lại đang phá hủy khu rừng kia chứ…)

Hơn nữa là-

(Judia…)

Cô lo lắng về sự biến mất đột ngột của em gái mình.

(…Con bé biến đi đâu vậy trời?)

“…Công chúa!”

Natalia hét lên sâu sắc khi một con rồng băng xuyên qua lá chắn và va đụng tới tường lâu đài.

Chỗ đứng của họ sụp đổ, một lượng lớn đổ nát đang rơi vào quảng trường bên dưới. Tiếng la hét của binh linh có thể nghe thấy.

“…! Lá chắn đã…”

“Lá chắn lâu đài Vịnh Đông được làm bởi các đường xếp đặt trong rừng Băng Hoa. Khả năng là, Zirnitra hồi sinh đã phá vỡ các đường ranh trong khu vực, làm lá chắn mất sức mạnh cơ bản của nó.”

Tường lâu đài bị tổn hại, rồng băng bay tới tấn công Rinslet

“Công chúa-“

Khoảnh khắc cuối, Natalia chắn đằng trước, dùng ngọn giáo cô phòng thủ chống lại đòn tấn công này.

Lập tức, ngọn giáo ma trang vỡ thành những miếng băng. Cô dường như đã cạn kiệt một lượng lớn thần lực thông qua trận chiến duy trì chống lại rồng băng, làm quyền năng giao ước tinh linh của cô chạm tới một giới hạn. Tinh linh của Natalia-một con sói nhỏ rất giống Fenrir-tiêu tan thành các hạt ánh sáng và biến mất.

“…!”

Con rồng băng há mồm, chuẩn bị dùng hơi thở rồng.

“…Không nhanh thế đâu!”

Rinslet lập tức kết ba mũi tên và bắn chúng cùng lúc. Hai cái trúng vào cánh trong khi một cái trúng vào trong miệng. Mất kiểm soát, hơi thở bùng nổ, làm con rồng băng rơi xuống tường thành.

“Để binh lính thoái lui vào lâu đài. Tôi sẽ giữ những con rồng băng ra khỏi đây.”

Khi mà lá chắn đã vỡ, lính bình thường không phải là tinh linh sứ sẽ có cuộc chiến khó nhọc với lũ rồng.

Nhanh chóng ra mệnh lệnh cho Milla Bassett đang phụ trách chỉ huy phía tây, Rinslet nhanh đến chỗ Natalia đã sụp đổ trên nền đất.

“Công chúa… Ngàn lần… xin lỗi…”

“Natalia, cô nên vào trong lâu đài luôn.”

“Nhưng mà-“

“Đừng lo lắng. Tôi sẽ giữ phỏng thủ tường lâu đài bằng chính sức tôi.”

Rinslet đứng lên và sẵn sàng năm mũi tên cùng lúc.

Cô bắn chúng đồng thời. Các mũi tên băng quật ngã nhiều con rồng băng cùng lúc.

“Công chúa, chính xác từ khi nào mà người có sức mạnh như vậy…”

Trông lên, Natalia trố mắt nhìn.

Là cung thủ đội Scarlet, giành được chiến thắng thông qua thử thách khắc nghiệt ở ‘Kiếm vũ tế’, đẳng cấp sức mạnh Rinslet hiện thời đã đủ cạnh tranh với những tinh linh hiệp sĩ tại ngũ.

Hơn thế là, đây là lãnh thổ truyền đời qua các thế hệ gia đình nhà Laurenfrost, nơi phù hợp tốt nhất để cho ra sức mạnh trọn vẹn của tinh linh cư ngụ tại đây, Fenrir.

-Nhưng đó không là tất cả.

Hiện thời, cơ thể cô chất chứa quyền năng khác mà cô chưa bao giờ sở hữu trước đó.

(…Cảm giác gì thế này-)

Đối với luồng thần lực chảy trong cơ thể cô, thần lực không xác định.

Mỗi lần cô dùng sức mạnh tinh linh, thần lực đó dần tăng cường nó.

Nó là thần lực mà cô đã cảm thấy trong suốt nụ hôn với Kamito trong động băng ở dãy nũi Kyria.

Tim cô đập nhanh hơn trong khi cảm xúc cô càng lúc càng cao.

“Xông ra và thổi bay, bão băng cuồng phong-‘Băng bạo’!”

Dùng ma pháp tinh linh cao cấp thông qua tinh linh ma trang của mình, cô thổi bay tất cả rồng băng chiếm đóng trên tường thành.

"Huff, huff, huff... Cuối cùng thì, mình cũng đã xua chúng đi hết..."

Rinslet thở hỗn hển. Mặc dù đánh hạ phần lớn chúng, số lượng trong không trung vẫn đang tăng lên. Những con rồng băng đông cứng tạm thời rồi thì cũng sẽ phá băng ra.

“Lâu đài này vẫn chưa… sụp đâu.”

Đột nhiên, cuộc tấn công dữ dội của rồng băng ngừng đồng loạt.

“…Hở?”

Rinslet không thể không kêu lên.

Nó là một cảnh tượng kỳ lạ.

Nhiều đến hàng trăm con rồng băng-

…đang ngoảnh mặt về một hướng, hoàn toàn bất động trên không.

“…Chuyện gì…xảy ra thế…?”

Ánh nhìn lũ rồng băng hướng trực tiếp tới Zirnitra đang bay trên trời.

ROOOOOOOAAAAAAR!

Zirnitra gầm xuyên bầu trời.

Kết quả làm không khí rung chuyển. Sau đó cơn bão tuyết gào thét trong ‘Rừng Băng Hoa’ lập tức ngừng thổi.

Khoảnh khắc tiếp đó…

“-Công chúa, nhìn kìa!”

Natalia chỉ vào bàu trời và la lên.

Lũ rồng băng trong không trung quanh lâu đài tất cả cùng bay tới Zirnitra.

“…”

Tĩnh lặng lạ lùng đến.

Binh lính lâu đài tất cả trao nhau cái nhìn bối rối trên mặt họ.

“Trời đất cái gì thế vậy…”

Chỉ vừa khi Rinslet tự mình lẩm bẩm, một cơn đau sắc bén đột nhiên xuất hiện trên tay trái cô.

'—t... Rins... let...!'

"Iseria-sama!?"

'—Hãy nghe ta... Ta có... thứ, ta phải, nói cho ngươi.'

Phần 4Edit

-Trong khi đó, một con quỷ điêu khổng lồ bay trên không trung dãy núi Kyria.

“Ellis, tôi chưa từng biết tinh linh của cô có thể mang hai người cùng lúc đấy…”

“Hmm, bình thường thì không thể, nhưng ngay giờ, tôi đang ở tình trạng tốt.”

Đây là phong quỷ tinh linh ‘Simorgh’ của Ellis.

Simorgh rộng rãi đang bay tình cờ qua dãy núi Kyria sau khi cơn bão dịu xuống.

Dù họ không chắc tại sao cơn bão trên núi đột nhiên ngừng lại, hoàn cảnh tại khu rừng Laurenfrost dưới chân núi làm họ không để tâm đến vấn đề cơn bão.

“Nhìn kia, lũ rồng đang tụ lại trong rừng.”

Ôm chặt cách chim quỷ, Claire chỉ xuống bên dưới nói.

“Đó là-“

Khung cảnh kỳ quái làm Ellis ngưng thở.

Vô số rồng đang lượn vòng trong không trung trên ‘Rừng Băng Hoa’.

Môt cơn bão tuyết đang thổi trong không trung trên rừng. Một khối băng có thể thấy mờ ở trung tâm cơn bão, nhưng quá khó để nắm vững hình dạng nó hoàn toàn vì bóng tối màn đêm.

“…Chuyện quỷ thần gì xảy ra với khu rừng vậy?”

“Ellis, hạ thấp độ cao. Chúng ta chắc có thể thấy nó rõ hơn nếu chúng ta lại gần hơn.”

“Tôi cũng muốn làm thế lắm, nhưng lại gần rất nguy hiểm. Chúng ta sẽ gặp rắc rối nếu vướng vào cơn bão.”

Sau khi băng qua đỉnh núi, việc bay của phong quỷ tinh linh đã cho thấy sự mất ổn định ở phạm vi lớn.

"Uwahhhh!"

Xém ngã, Claire chụp vào phần gốc của cánh.

“…Chúng ta không thể bay thêm nữa. Phải đáp xuống trước.”

“…Không khác được. Có một ngôi làng đằng kia.”

Phong quỷ tinh linh kêu lên và đáp tại một ngôi làng nhỏ dưới chân núi.

Vừa đáp xong, hai cô gái nhảy khỏi cánh Simorgh.

Ngôi làng lập tức huyên náo.

“M-mấy cô là ai!”

Giơ đuốc, dân làng vội vã tới.

Ánh lửa chiếu sáng mặt Claire và người khác.

“…Eek, con quỷ điêu này đáng sợ quá!”

Thấy hình dạng Simorgh trong bóng tối, dân làng la lên và đánh mất sự xem xét của họ.

“Thô lỗ thật. Cảm xúc của Simorgh sẽ tổn thương.”

Ellis nói không hài lòng.

“Đừng để ý họ, Simorgh. Cám ơn ngươi.”

“Vâng, ngươi làm giỏi lắm.”

Ellis nhẹ nhàng vuốt ve đầu Simorgh và con chim gù rù, biến đổi thành dạng tinh linh ma trang.

“L-lẽ nào hai cô là tiểu thư quý tộc sao?”

Lúc đó, một người già làng lập cập hỏi.

“Bọn tôi là học viên Học viện Tinh linh Areishia. Chuyện quái gì xảy ra với khu rừng thế?”

“Cư dân rừng làm nó. Những người đó đã làm sống lại Zirnitra!”

“…Cư dân rừng?”

Ellis chau mày.

“Nó là một tên gọi cho Elfim sống ở Rừng Băng Hoa. Tôi nghe Rinslet đề cập đến trước đây. Dù sao thì, cái gì là ‘Zirnitra’? Tôi nhớ nó là đang là tinh linh hộ vệ Laurenfrost, bị phong ấn từ thời cổ, đúng không?”

Như một học viên danh dự, Claire phỏng chừng biết nhiều truyền thuyết lưu hành ở nhiều vùng đất khác nhau.

Ông lão chuyển mắt nhìn tới trung tâm khu rừng nơi cơn bão đang gào thét.

“Có một con rồng băng khổng lồ ở trung tâm cơn bão. Đó là ‘Zirnitra’. Cư dân rừng đã đánh thức tinh linh đó trong một nỗ lực giành lại quyền điều khiển những vùng đất này.”

“Nhưng mà tinh linh đó hình như đang phá hủy khu rừng…”

Ellis bình thản chỉ điểm. Coi như Elfim đã làm sống lại cổ tinh linh, vậy thì tại sao nó lại đang phá hủy khu rừng mà họ sống?

“Nó đang điên lên. Không đời nào loại tinh linh đó có thể điều khiển dễ dàng cả.”

Claire thì thào.

Vào lúc này, một tiếng hét lớn được nghe ở quảng trường làng.

Gió mạnh làm đổ nhào chậu lửa, biến xung quanh thành tối om.

“-Đến đây, Scarlet!”

Claire khẩy ngón tay, triệu hồi con mèo âm ty bốc cháy trong hư không.

Ngọn lửa thắp sáng chung quanh, xua đi những bóng đêm đã tụ tập quanh quảng trường.

Những con rồng băng sáng lên đôi mắt đỏ rực.

“…Hai, ba… Tổng cộng sáu con hả…”

“Một chút rắc rối-“

Liếm môi, Claire thầm thì. Lớp vảy rồng sở hữu sự đề kháng ma thuật xuất sắc. Với Claire và Ellis những người giao ước với tinh linh dựa trên ngũ nguyên tố truyền thống, rồng là kẻ địch thử thách.

(Và rõ ràng chúng ta phải nhanh lên còn tìm Kamito nữa…)

Claire biết sức mạnh Kamito khá tuyệt.

Rồng bình thường không bì kịp với Kamito dù có bao nhiêu đi chăng nữa.

…Nhưng đó không phải điều làm cô không lo lắng.

(…Thiệt tình, nghĩ hắn ta làm mình lo lắng, mình sẽ phải dậy hắn một bài học sau!)

Claire biến Scarlet thành tinh linh ma trang ‘Hỏa Thiệt’.

“Ellis, tôi sẽ lo liệu chúng. Cô vẫn chưa phục hồi đầy đúng chứ?”

“Hmph, không cần lo tôi.”

Đứng lưng đối lưng với Claire, Ellis đã sẵn sàng <<Ray Hawk>>.

-Vừa lúc ấy…

“Đợi đã, đó là…”

“…Hmm?”

Vừa khi Ellis định tung lưỡi gió, Claire ngăn cô ấy.

Một con rồng băng đang ấn một cô gái xuống đất, định ăn cô.

“…Ah, nấc… thút thít…!”

Cô gái rõ mặc bộ đồ khác với dân làng, một bộ may bằng lá cây.

Đó là quần áo truyền thống của tộc Elfim.

“Sao một người Elfim lại xuất hiện ở làng con người-“

“…Cứu… tôi…”

Dưới chân con rồng, cô gái rên đau đớn.

Khoảnh khắc mắt họ chạm nhau, Claire thở gấp gáp.

Được soi sáng bởi ánh sáng lửa, gương mặt cô gái hình như quen thuộc.

“Không đời nào… C-cô là!?”

Phần 5Edit

(…Chết tiệt, cái quỷ quái gì đang xảy ra thế!?)

Nhánh cây đóng băng sắt bén cắt rách quần áo Kamito trong khi cậu chạy băng rừng.

‘Rừng Băng Hoa’ là một môi trường quá khắc nghiệt với con người, hoàn toàn không thể bước vào.

Lá chắn của Elfim rõ ràng đã tan biến và không còn can thiệp vào việc dò đường. Nhưng càng gần Zirnitra chừng nào, cơn bão càng mạnh lên chừng ấy.

Kamito nhìn vào cơ thể khổng lồ trong tầm nhìn mờ ảo từ phía khác của cơn bão.

(…Vậy ra đó là tinh linh hộ vệ của Laurenfrost hử.)

Nhưng mà, dựa trên cách nó đang hủy diệt khu rừng xung quanh, thì nhìn kiểu gì nó cũng chẳng giống tinh linh hộ vệ chút nào.

Thay vào đó, nó trông như có mối thù hằn với khu rừng.

Với ánh sáng chớp nhá, khu rừng lập tức nhuộm trắng dưới bầu trời đêm.

Ai đó rõ ràng bắt đầu chạm trán với trận chiến Zirnitra.

Đó có phải là " Lang Kỹ Sĩ " đã tiến lên trước, hay là-

(-thánh kiếm của Luminaris, chứ nhỉ?)

Kamito nâng tốc độ chạy cậu lên.

Cậu dùng ‘Sát quỷ kiếm’ để chặt đi những nhánh cây cản đường cậu.

Cuối cùng, một khoảng không mở hiện trước cậu.

Rồi-

“…”

Thấy khung cảnh kỳ quái, Kamito không thể thốt lên lời.

Trên mặt đất là cơ thể của vô số rồng băng, chất thành núi. Một số cột băng lớn đứng thẳng trên đất. Nơi cụ ngụ của Elfim bị phá vượt nhận định.

“Họ bị xóa sổ bởi chính tinh linh họ triệu hồi…?”

Kamito vận thần lực vào Est, lập tức sấm sét bao quanh nó với ánh sáng mạnh mẽ.

Trong một góc tầm nhìn cậu, Kamito khám phá ra một cô gái sụp đổ trên nền đất.

Mặc nghi phục, một cô gái với tóc xanh ngọc-một người Elfim.

“Này, cô ổn chứ!?”

Kamito vội tới đó và đỡ cô gái bằng tay.

…Cô ấy còn thở. Đặt tay lên ngực cô, cậu truyền thần lực để kích sốc, làm cô ấy khôi phục việc thở.

“…Ai, đấy…?”

Cô gái nhẹ mở mắt, thở hổn hễn đau đớn.

…Trông như mạng sống cô ấy không gặp nguy hiểm gì lúc này. Kamito thầm thở phào nhẹ nhõm.

“..là một… người…?”

“Vâng, đúng vậy.”

Kamito gật đầu.

“…Nói tôi nghe. Chính xác điều gì đã xảy ra?”

Nghe Kamito hỏi, tinh linh cơ cử động môi run run của cô.

“ ‘Băng Hoa Nữ vương’ … triệu hồi, tinh linh hộ vệ rừng…”

“…Nữ vương… Một tinh linh cơ con người?”

Cô gái gật đầu nhẹ ứng đáp lời Kamito.

“Nữ vương đó thất bại khi điều khiển tinh linh?”

“…Không…”

Lần này, cô lắc đầu yếu ớt.

“Cô ấy… Không, nó, ngay từ đầu, đã lên kế hoạch, dùng Zirnitra…”

“Ý cô là sao?”

“…Để… dung hợp với Zirnitra.”

“Dung hợp với một tinh linh?”

Kamito hỏi, không chắc về ý nghĩa.

Có lẽ cô gái nói vô thức vì tình trạng ý thức mơ hồ.

-Lúc đó, cơn bão ngừng thổi.

Kamito nhìn lên trời ngạc nhiên. Sau đó…

“…Cái gì, đó…?”

Cậu khàn giọng.

Zirnitra đang bay chụp bắt và ăn tất cả lũ rồng băng xung quanh.

Bắt lũ rồng băng lượn vòng hết con này đến con khác, Zirnitra ăn chúng mà không kiềm chế chút nào.

Mỗi khi nó ăn một con rồng, cơ thể khổng lồ của bá băng tinh linh lại to lớn thêm.

Rắc, rắc-theo cùng tiếng ồn lớn của sự nứt gãy, băng mọc ra từ sau lưng nó.

Trán Kamito túa mồ hôi lạnh. Thực tế, có những loại tinh linh ăn sinh vật trong nhân giới để bổ sung thần lực của chúng, nhưng cái này-

(…đây không phải hấp thu thần lực.)

Thay vào đó, nó đang hấp thu rồng băng, đồng hóa chúng hoàn toàn.

Ngay cả quỷ tinh linh cũng không thể làm thế.

Đây chẳng phải là tinh linh nữa mà là một con quái vật.

“…Làm ơn… xin anh…”

Cô gái chạm mặt Kamito với ngón tay.

Đôi mắt đỏ thẫm cô phản chiếu cơn đau tận trong tim.

“Làm ơn, hãy để Zirnitra yên nghỉ…”

“…Được, tôi hiểu mà.”

Cho dù không cần lời năn nỉ của cô, thứ đó không được coi tồn tại trên thế giới này.

Kamito gật đầu và chuyển cô gái đến một điểm che bởi cây đổ.

Lúc này, cậu chợt nhớ và hỏi:

“Tôi có thể hỏi câu cuối không?”

“…?”

“Uh-Cô có thấy một cô gái?”

“…Một…cô gái…?”

“Vâng, mặc bộ đầm đen một mảnh… Một cô gái rất xinh đẹp.”

Mắt tinh linh đột nhiên mở to.

“…Cô thấy cô ấy?”

Cô ấy gật đầu.

“Cô gái đó đã ở đây. Tôi nhận bổn phận chăm sóc cô ấy.”

“…! Vậy cô ấy ở đâu rồi?”

“…Không…chắc nữa…”

Cô gái hạ mắt và lắc đầu.

“…Có lẽ, trốn khỏi rừng rồi.”

“Tôi hiểu rồi.”

Kamito đứng lên.

Cậu thực sự muốn đuổi theo Restia.

Nhưng hiện thời-

(…Mình phải tiêu diệt con quái vật này trước.)

Cậu liếc chừng tinh linh khổng lồ vẫn đang dung hợp một lượng lớn rồng băng.

Phần 6Edit

“…Chính xác chuyện gì xảy ra ở đó!?”

Rinslet đang cưỡi Fenrir, băng qua khu rừng nơi cây đổ trái và phải.

Tất cả binh lính ở lại lâu đài trong khi cô tìm đường đến phần sâu nhất trong khu rừng.

Lũ rồng băng đã tấn công lâu đài Vịnh Đông giờ đã tụ xung quanh Zirnitra, tự nộp mình để bị ăn. Khi dung hợp với một lượng lớn rồng băng, Zirnitra không còn ở hình thái cũ của nó nữa. Toàn cơ thể nó bị nuốt đi, trồi ra những trụ cọc băng đen.

“Đó mà là tinh linh hộ vệ huyền thoại của Laurenfrost sao?”

‘Sai rồi. Nó không còn là thứ gì để được xếp lớp như tinh linh-Nó đã được thay thế.’

Giọng Iseria vọng trong tâm trí Rinslet.

“Ý người là sao ạ?”

‘Đó là tội lỗi mà quá khứ ta đã phạm phải-Tội lỗi của Iseria Seaward.’

Sau đó cô kể toàn câu chuyện.

Sự thật về ngày đó, chôn vùi trong kí ức của ‘Thủy linh vương’ cuồng nộ.

Phần 7Edit

“Hỡi thánh kiếm diệt trừ tà ác, xin người biến kẻ địch thành tro-‘Murgleis’!”

Phóng thích ánh sáng bạc, lưỡi kiếm cắt xuyên bóng tối để đâm vào đầu Zirnitra.

-Nhưng đó là tất cả. Đã đồng hóa với rồng băng, hóa thành một khối băng kì dị, quái vật nhanh chóng hồi phục.

“…Hộc, hộc…Đồ quái vật!”

Luminaris quỵ gối trên đất, thở dốc. Cô đã từng đánh bại quỷ thống lĩnh cấp trước kia, nhưng đạt được điều đó khi đang lãnh đạo hiệp sĩ dưới quyền cô.

(Ngoài ra, thứ này chẳng còn là tinh linh nữa…!)

Clang—Clatter clatter!

Vỡ ra từ cơ thể Zirnitra, băng rơi trên nền đất, làm thành tiếng ồn và bụi bay.

“…!”

Luminaris lập tức trắng bệch mặt.

Có lý do cô không thể rời nơi này khi băng đang rơi.

Bởi vì thuộc cấp của cô từ đội ‘Thánh linh hiệp sĩ’, đã mắc kẹt trong băng chú.

…Họ có lẽ vẫn sống, nhưng mang tất cả họ đi cùng là không thể. Với tình thế này, họ ắt sẽ mắc vào sự tấn công của Zirnitra, hay chết vì băng chú hút cạn thần lực.

(Trước khi nó xảy đến, quái vật này phải bị loại bỏ…!)

Nhưng sau cuộc chiến kéo dài chống lại lũ rồng băng và một lần phóng thích ma trang, Luminaris đã hầu như cạn hết thần lực của cô. Điều khiển chính cô hiện thời không gì khác hơn là ý chí kiên cường.

Không viện quân. Tại đây chiến đấu, cô là người cuối cùng còn lại. Cả ba ‘Lang Hiệp Sĩ’ được gửi từ Vịnh Đông đến đây đã bị nuốt bởi băng chú sau khi suy kiệt thần lực của họ.

(…Mà thôi, ít nhất nó cũng kiếm được chút thời gian.)

Ngước lên bầu trời tối om, Luminaris điều chỉnh nhịp thở.

Lúc này, không khí dưới Zirnitra trải qua sự thay đổi.

Không thể hỗ trợ trọng lượng của nó sau khi mở rộng quá mức, nó bắt đầu rơi.

Rầm!

Mặt đất va chạm chấn động.

Áp lực gió thổi bay cây cối chung quanh. Va chạm tạo ra hố nhỏ trên đất.

“…Guh-“

Luminaris vội phóng ‘Khiên’ ma pháp để bảo vệ thuộc hạ đóng băng của cô.

Sau khi đáp đất, Zirnitra đã phóng thích khí lạnh từ cơ thể khổng lồ của nó, làm đông kết chung quanh, gây cho cây cối trong ‘Rừng Băng Hoa’ dần héo úa.

“Nó giờ đã thành một quái vật chỉ biết nuốt mọi thứ hử…”

Đứng loạng choạng trên đất, cô sẵn sàng ‘Murgleis’ lần nữa.

(Nhưng khi mà nó đã rớt đất, có lẽ sẽ có cơ hội chiến thắng-)

Nhưng ngay sau đó, cô nhận ra quan niệm đó quá ấu trĩ.

Đột ngột, mặt đất trồi ra vô số lưỡi băng tăng lên xung quanh.

Đồng hóa với ‘Rừng Băng Hoa’, Zirnitra đã biến mặt đất thành trận địa băng.

Vướng vào thứ không dự liệu hết, Luminaris phản ứng tức thì quá chậm.

“Guh, ahhhhhh-!”

Toàn cơ thể cô bị đâm thấu bởi lưỡi băng nguyền chú sắt bén, cô hét lên từ trong cổ họng.

(…Đây chắc là… kết thúc…?)

Một giọt nước mắt trượt xuống má Luminaris. Từ khi cô bị đánh bại ba năm về trước trong tay ‘Kiếm vũ cơ mạnh nhất’, cô đã thề không bao giờ nhỏ nước mắt lần nữa.

(…Xin… lỗi…)

Ý nghĩ cuối cùng của cô là về thuộc cấp, những người đã trung thành theo cùng cô.

Ngón tay cô không còn sức lực. Thánh kiếm rơi khỏi tay cô xuống nền đất.

Băng chú xâm nhập vào mức cổ họng cô. Chỉ khi Luminaris thở tuyệt vọng, khoảnh khắc đó…

“-Đừng bỏ cuộc. Cô trong quá khứ chưa bao giờ bỏ cuộc cả khi chiến đấu với cô ấy.”

(…?)

Một chớp nhoáng trắng. Băng nguyền chú bao phủ toàn cơ thể cô vỡ tan với một thanh âm sắt nét.

Văng ra không khí, cô bị chụp bởi một đôi tay mạnh mẽ.

“-Cô trông như đang gặp khó khăn, Tiểu thư Thánh sĩ.”

“…Ngươi… là…!”

Nam tinh linh sứ đội Scarlet.

—Kazehaya Kamito.

Chương 8 – Băng Hoa Nữ VươngEdit

Phần 1Edit

“…Kazehaya, Kami, to… Sao ngươi ở đây?”

Được giữ trong vòng tay Kamito, Luminaris thở phập phồng hỏi.

“Ngay ở sau cô. Hiệp sị Thánh quốc đang làm gì ở lãnh thổ nhà Laurenfrost vậy?”

“…Đó…là-“

Luminaris ngậm chặt môi. Kamito nhún mình và để cô xuống.

“Sao cũng được. Tôi sẽ hỏi cô mục đích sau này vậy. Phải tìm phương cách lo liệu con quái vật đó trước.”

Kamito liếc nhìn ‘Zirnitra’ đang dần dần đồng hóa với ‘Khu rừng Băng Hoa’.

Chắc bởi vì hấp thụ thần lực từ tinh linh trong rừng, cơ thể to lớn làm từ băng nguyền toát ra một ánh sáng lạ đối lập với bóng tối của màn đêm.

“-Vậy, vừa ra đó là quái vật gì thế?”

“Nếu ngươi hỏi ta, thì ta hỏi ai đây? Tất cả các tinh linh không có loại đột biến thế-“

Tự dùng ‘Trị liệu’ ma thuật lên chính mình, Luminaris nén một tiếng rên và đứng dậy.

“Đừng có cố quá vậy. Khắp người cô là vết thương kìa.”

“Im đi. Đừng có coi thường một hiệp sĩ Thánh quốc.”

Luminaris đáp lại mạnh mẽ đoạn nắm chặt ‘Murgleis’ lần nữa.

Thấy điều đó, Kamito chỉ nhún vai.

“Tôi vẫn còn nhiều chuyện để nói với cô. Giống như mấy thứ cô đã làm với bạn tôi, nhưng mà thôi, hãy bỏ nó qua bên lúc này. Chúng ta hợp lực cùng nhau thì sao?”

“…Ngươi đang mưu đồ gì thế?”

Đôi mắt lam ngọc của Luminaris cho thấy sự thận trọng khi chúng lườm Kamito.

“Tôi đơn giản muốn giúp một tay. Nó sẽ cực nhọc nếu tôi phải đối phó với con quái đo chỉ mình tôi. Ngoài ra, tôi biết khả năng cô rất tuyệt, tuyệt đối hoàn hảo trong phương thức chiến đấu.”

“Ngừng tỏ ra thân thiện đi, nam tinh linh sứ.”

“Nhưng chúng ta quen biết mà. Ít nhất chúng ta từng so kiếm thực sự trước đó-“

“Ngươi nói cái gì?”

Giữa chừng câu, Kamito nhận ra cậu đã nói hớ và vội ngừng lại.

(…Đến mới nghĩ rằng, cô gái này chưa biết nhân dạng thực của mình.)

“Ta không nhớ từng đấu với ngươi trước đó. Trong vòng chung kết, người mà ta đối chiến là người dùng tinh linh hỏa ngục miêu.”

Con mắt nghi ngờ của cô ấy, nhòm chừng Kamito, trở nên sâu và sâu hơn.

“A-À, hãy quên đi mấy thứ vụn vặt tầm thường bây giờ. Đánh giá tình hình lúc này, đây không là lúc lý sự miệng lưỡi-“

Cơ thể đồ sộ của ‘Zirnitra’ quằn quại và toát ra ánh sáng mạnh mẽ.

“…Tsk!”

Đồng lúc, cả hai nhảy ra xa.

Tức khắc, vô số lưỡi băng cắm vào mặt đất, xé xuyên bóng tối.

Hai người hầu như đã né nó, nhưng-

“…! Alda!”

Luminaris la lên. Các lưỡi băng ào ạt bay trên đất đang tấn công đội viên của cô đang bị kẹt trong băng nguyền.

Kiếm của Luminaris làm tiếng ồn nhỏ. Một dòng chảy những ngọn lửa thiêng bao bọc lấy lưỡi kiếm băng, làm bốc hơi chúng.

Nhưng những lưỡi kiếm băng đã áp đảo về số lượng. Khá nhiều chúng đã tránh được sự phá hủy.

“Không tốt-!”

“Kiếm thuật Tối cường – Tam thức, Điệu van Bóng trăng!”

Tức thì một vụ nổ dộng vào mặt đất, Kamito đã trình diễn một kỹ thuật kháng quân đoàn của Kiếm thuật tối cường.

Cắt xẻ bóng tối, vũ điệu cuồng nộ của lưỡi kiếm trắng đánh tan vỡ hoàn toàn các lưỡi kiếm băng nguyền rủa.

“…Gì!?”

Luminaris không đáp trả lại được lời nào.

Cô cũng đã phản ứng với đám băng, nhưng rõ ràng cô ắt không khả năng thực hiện loại di chuyển như thế.

(…Cách thức di chuyển vừa rồi, là cái gì?)

Sau khi lần đầu chính mình chứng kiến kiếm kĩ Kamito, Luminaris không thể không mất tiếng.

Đó là siêu kiếm kĩ sánh với Ren Ashbell, ‘Kiếm vũ cơ mạnh nhất’ ba năm trước.

…Cô ấy buột phải thán phục sự khác biệt về sức mạnh áp đảo.

Xẻ nát tất cả băng kiếm trong một cái nháy mắt, Kamito găm ‘Sát quỉ kiếm’ trên nền đất và xoay đối mặt với Luminaris.

“Cô cũng có lý do cô không thể rút lui bây giờ đúng chứ?”

Cậu nhún vai và nhìn mấy cô gái ‘Thánh linh Hiệp sĩ’ bị cầm tù bởi băng nguyền.

“Trong trường hợp đó, giờ là lúc cô ném đi kiêu hãnh của một hiệp sĩ hay gì nữa được gọi là một con chó.”

“Nhưng…”

Lumiaris cắn chặt môi và nhìn chằm chằm vào Kamito.

Sau đó-

“…Một lần thôi.”

“Hmm?”

“-Chỉ một lần thôi, ta sẽ liên minh với ngươi.”

“Được. Thế là đủ rồi.”

Kamito gật đầu và vận thần lực vào ‘Sát quỉ kiếm’.

“Theo sau tôi, Luminaris. Chúng ta phải xử lý thứ đó trong một lần với sức mạnh áp đảo vì tốc độ hồi phục của nó.”

“Hmph, khi ta nói ta liên minh với ngươi, ta không bao giờ cho phép ngươi ra lệnh ta – Kazehaya Kamito!”

Cả hai dậm trên đất đồng thời.

“-Lên thôi, Est” “Hỡi ‘Murglies’, ban bảo hộ thần thánh đến hiệp sĩ của người!”

Hai thánh kiếm xé toang bóng tối.

Zirnitra gầm lên, bắn những lưỡi kiếm băng nguyền chú từ mặt đất trong một mẩu tay.

“Đòn đó không làm được đâu!”

Kamito dậm vào đất để tăng tốc và lập tức chạy vượt Luminaris đang làm vai trò tiên phong.

“Kiếm thuật tối cường – Tam thức, Điệu van Bóng trăng!”

Ba nhát chém với tốc độ như thần, xuyên cắt lưỡi băng và thổi chúng tan đi.

Tận dụng khắc đó, Kamito nước rút tới cơn bão tuyết gào thét đang bao trùm cơ thể kềnh càng của Zirnitra để cận chiến.

“Hỡi thánh kiếm xua tan tà ác, hãy biến kẻ thù ngươi thành bụi tro-!”

La lên, Luminaris ập tới cùng và đâm kiếm cô đến khối băng đồ sộ.

Với âm thanh nứt vỡ, một cái lỗ lớn được mở trên khối băng.

Nhưng ngay đó, băng đá mới nâng lên lấp đầy nơi bị xuyên.

“Chết tiệt-“

“Tấn công bình thường không nghĩa lý gì đâu. Phối hợp thời điểm với tôi.”

“…Như ta nói, ngừng ra lệnh cho ta lòng vòng đi!”

Vô số trụ băng đang mọc ra toàn thể cơ thể Zirnitra, sau đó vụt bắn ra.

Đối mặt với hỏa lực áp chế bắn ra từ mọi hướng tại không có điểm hở, nó hoàn toàn bất khả tránh né.

(…Được thôi, mình chỉ phải ăn miếng trả miếng!)

Kamito đi đến quyết định. Giao ước cùng Est, Kamito sở hữu ‘Bảo hộ Thép’ sẽ gia cường sức bền cơ thể. Điều này cho phép cậu thả lỏng tính toán những đòn tấn công tự sát.

“Kiếm thuật tối cường – Nhất thức, Hắc tử Lôi!”

Cột băng bén nhọn bắn vào Kamito.

Máu tung tóe từ khắp nơi trên cơ thể cậu, nhưng Kamito tiếp tục tiến tới, không hề bối rối.

Đập vỡ băng với đòn kiếm tốc độ như thần, cậu trượt tới cơ thể quái vật đang sản sinh một mạng lưới nhện các vết nứt.

“Vẫn chưa đâu-“

Duy trì tư thế thúc đẩy, Kamito vận thần lực vào ‘Sát quỉ kiếm’ với số lượng có thể gây ra một vụ nổ. Giả như cậu có thể phá hủy phần bên trong cơ thể trực tiếp thay vì các đòn chém cắt, cậu chắc có lẽ làm chậm đi tốc độ hồi phục. Tuy nhiên-

-Không tốt, Kamito!

(…Eh?)

Cậu nghe giọng Est trong đầu. Đột nhiên, cậu cảm thấy mất lực nơi chân tay mình.

Chỗ băng nói thanh kiếm đâm vào đột nhiên phát ra ánh sáng mạnh.

(…Nó đang hấp thu thần lực mình!?)

‘…Kami…to…’

Kamito lập tức rút kiếm ra, nhưng-

“…!”

Băng nguyền chú đã đông cứng lưỡi thánh kiếm, cố gắng hút nó vào.

‘-Kamito, để em đi!’

“Có vào địa ngục tôi cũng chẳng làm việc đó!”

Dùng ý chí độc lập để ngăn chặn cảm giác kiệt sức, Kamito hét lớn.

(…Restia, cho tôi mượn sức mạnh cô để lại!)

Ấn kí bóng tối in trên tay phải Kamito toát ánh sáng mập mờ.

Lưỡi kiếm trắng bạc với ánh sáng rực rỡ dần thay lớp áp bóng tối.

“Tiến tới và đâm thấu, sấm sét thanh trừng tàn diệt quỉ dữ - ‘Chân Bộc Phá’!”

‘Quỉ vương kiếm’ – Terminus Est Zwei.

Thấm đẫm quyền năng hắc ám, thánh kiếm giải phóng tia sét đen ngòm.

Băng nguyền gài bẫy bốc hơi tức khắc. Kamito lấy cơ hội này rút kiếm ra và tạo khoảng cách của cậu thêm chút nữa.

Ngay lúc ấy…

Tại phần bụng dưới của khối băng khổng lồ đồ sộ ma thuật này, vô số đầu ‘Băng Long’ nhô ra.

Đây là những gì còn lại của lũ Băng Long bị hấp thụ bởi Zirnitra.

(…Không đời nào!?)

Tất cả Băng Long đều há rộng hàm cùng lúc và phun ra một số lượng đáng kinh hơi thở bão tuyết.

Kamito vội sẵn ‘Quỉ vương kiếm’ như một lá chắn. Nhưng vì thần lực cậu đã bị hút vừa nãy, cậu không khả năng dùng đủ lượng sức mạnh tan chảy cơn bão tuyết.

Chỉ trước khi cậu bị tấn công bỡi bão tuyết và đóng băng toàn thân-

“-Thánh Khiên hộ vệ!”

Luminaris niệm ma thuật bảo vệ để vô hiệu hóa cơn bão.

“…Xin lỗi, cảm ơn vì cứu tôi.”

Kamito quị gối, thở hổn hển.

Bị cắt nát bởi băng kiếm, đồng phục cậu dần nhuộm màu máu.

“Trông như vũ khí cận chiến là vô dụng.”

Luminaris than vãn.

“Nhưng chúng ta không đủ hỏa lực để đốt cháy thứ đó bằng đòn tấn công cự ly xa-“

Phải, không có sức mạnh áp đảo để phá hủy nó trong một đòn, Zirnitra chắc sẽ có khả năng vô hạn tái sinh sau khi dung nhập vào ‘Rừng Băng Hoa’

Nhưng họ không có đòn tấn công nào khả dĩ loại trừ được thứ đồ sộ quá khổng lồ này-

(…Nếu mà ‘Laevateinn’ của Rubia có thể dùng ở đây, thứ này sẽ bị nhai gọn như miếng bánh.)

‘-Kamito, xin nghe em.’

“…Est?”

Nghe thấy cô, Kamito dừng mắt trên ‘Quỉ vương kiếm’ trên tay.

‘Lõi duy trì vũ khí tinh linh đó nên hiện diện đâu đó.’

“…Lõi?”

‘Vâng, quái vật này hấp thụ thần lực vô tận từ chung quanh. Cách thế đó thì sẽ nhanh chóng sụp đổ bởi chính nó. Nhưng nó vẫn còn an toàn ở dạng vật chất hóa mọi thời điểm là bởi vì-‘

“…Tôi hiểu rồi. Nói cách khác, có một cái lõi đâu đó đủ để duy trì cho nó?”

Nghe Kamito lẩm bẩm, Luminaris phản ứng.

“-Lõi hả? Giờ tôi hiểu rồi. Tôi có vài ý đây.”

“…Ý tưởng hả, thực sao?”

“Phải, có một tinh linh cơ con người ở tại nơi trụ ngú của Elfim. Bản thân ta thấy cô gái đó dung nhập với ‘Zirnitra. Khả năng là, cô gái đó-“

“Một tinh linh cơ con người …”

Kamito vấp sự ngạc nhiên.

…Thực vậy, cô gái Elfim cũng đề cập tới.

Thứ gì đó về ‘Băng Hoa Nữ vương’ dung nhập cùng ‘Zirnitra’.

Lúc đó, cậu đã hoài nghi về khái niệm một con người dung nhập với một tinh linh-

“Miễn mục tiêu là cái lõi, thì sẽ có cách chặn quái vật đó hử-“

Kamito nhìn đến con quái, cuồn cuộn trong bóng tối.

Zu ... Zuzuzu ... Zuzuzu ...!

Vết tích thương hại gây ra bởi Kamito và Luminaris đã bắt đầu hồi phục. Với đầu rồng băng mọc khắp hết, cơ thể khổng lồ hiện thời vẫn đang nhai nuốt mặt đất chậm rãi. Với tốc độ đó, nó có thể nuốt trọn khu rừng, biến trở thành một quái vật ngay cả một đoàn quân cũng không thể ngăn chặn.

“…Muốn thử đánh cược không?”

Sẵn sàng ‘Quỉ vương kiếm’ đã toát ra độc khí hắc ám, Kamito nói:

“Luminaris, khi tôi đưa tín hiệu, thực hiện ngay đòn tấn công mạnh nhất mà cô có.”

“Ta nói rồi, ngừng ra lệnh cho ta-“

“-Tôi năn nỉ cô. Khả năng là, đòn này chỉ có thể dùng một lần.”

“…”

Đối mặt với giọng cực nghiêm túc của Kamito, Luminaris im lặng.

“…Hiểu rồi. Ngươi sẽ quyết định thời điểm.”

“Vâng, để nó cho tôi-“

Nắm ‘Quỉ vương kiếm’, Kamito ập tới cơn bão gào thét.

"Ohhhhhhhhhhhhh!"

Dậm trên mặt đất cứng, cậu lập tức xáp gần, sau đó-

“Kiếm thuật tối cường – Nhất thức, Tử lôi!”

Một đòn đánh thần tốc để một vết nứt lớn trên băng.

“-Luminaris, đến lượt cô!”

“Rồi-“

Đáp tiếng kêu Kamito, Luminaris nâng cao thanh thánh kiếm.

“Hộ vệ cổ đại của Thánh Quốc-Thánh thuật ‘Murgleis’, thánh kiếm ngự quốc!”

Cơn sóng lửa thiêng bùng cháy bão tuyết thành từng phần và xuyên vết nứt tạo bởi Kamito.

Ngăn chặn tốc độ hồi phục của băng nguyền, lửa thiêng bừng cháy gào rú bên trong cơ thể Zirnitra.

(…Không tệ lắm chứ!)

Trong khi thâm tâm ngợi khen cô ấy, Kamito ập vào ngọn lửa thiêng thét gào không hề do dự.

-Đây là đánh cược. Giả như tiên liệu cậu sai lầm, Kamito sẽ giống như cháy thành tro. Nhưng mà-

(Tinh linh ma trang của Luminaris thì hoàn toàn mang tính chất thánh quang. Trong trường hợp đó-)

Nó sẽ cùng loại với ma thuật trị liệu. Sau khi thừa hưởng sức mạnh ‘Ám linh vương’, cơ thể ‘Quỉ vương’ của cậu sẽ lái nó đi.

"Ohhhhhhhhhhhhhh!"

Bọc thanh kiếm đen tuyền ‘Quỉ vương kiếm’ với ánh sét hắc ám, Kamito sấn vào ngọn lữa.

Cậu có thể cảm thấy nhiệt áp bức trên làn da.

-Nhưng mà, ngọn lửa thiêng không chạm vào Kamito.

Vuốt đi ngọn lửa trước cậu-cậu thấy nó, ở ngay đó.

(…Đúng nó!)

Bức tường băng cuối cùng mà ngay cả lửa thiêng cũng không thể chạm đến.

Bên trong tường băng là cái lõi cầm giữ ‘Zirnitra’ ngay đó.

Gầm lên, Kamito dẫm đất để gia tốc hơn.

Rồi thì-

Cậu phóng thích đòn cuối cùng của Kiếm thuật tối cường.

“Kiếm thuật tối cường – Phá diệt thức, Vũ hoa bộc phá kiếm vũ – Thập bát liên kích – Lôi Diễm!”

Chém tự do trái và phải với tia sét bắn khắp nơi, cậu lập tức đập vỡ bức tường băng đứng chặn đường cậu.

Mười hai, mười ba, mười bốn – Với mỗi nhát chém, là một lớp tường băng bị cạo đi, tiêu hủy.

Ngay cả thời gian phục hồi cũng không ra. Thẳng tới những đòn tấn công liên tiếp thần tốc là-

(…Đó!?)

Kamito thấy nhân ảnh bị cầm tù an toàn bên trong lớp tường băng nguyền.

Cậu thấy hình dạng một cô gái con người, mặc bộ đồ tinh linh cơ.

(…Lẽ nào đó là Nữ Vương Băng Hoa!?)

Sau khi thấy gần nhân dạng cô gái, Kamito không thể nào không rùng mình.

Cậu đã từng thấy mặt cô gái trước đó.

Phải, đó là Rinslet đã cho cậu thấy tại ‘Điện thờ Thủy linh’, bên trong một tinh thể tinh linh.

(...Judia Laurenfrost!?)

-Chỉ ngay lúc ấy…

Cô gái bên trong băng nguyền chậm rãi mở mắt.

Cô gái mở đôi mắt ngọc lục bảo là chứng nhận của Rinslet.

Za, zazaza, za—zazazaza, za, zaza, za—

Đôi môi đáng yêu của cô nhẹ rung-

(…!)

Khoảng khắc tiếp đó, cơ thể Kamito chìm trong băng đen nguyền rủa.

Phần 2Edit

“…Sao lại có thể thế được!? Dung nhập với ‘Zirnitra’ là-“

Sau khi nghe Iseria trình bày, mặt Rinslet tức khắc tái nhợt như chết.

Chuyện gì xảy ra với ngày định mệnh đó, cách đây bốn năm.

Sự thật tàn nhẫn rúng động cô sâu sắc.

“Không đời nào, tôi không tin nó… Iseria-sama… Làm ơn bảo tôi đó không là sự thực đi!”

‘…Xin lỗi, Rinslet. Mọi thứ chỉ vì tội nghiệt của quá khứ chính ta.’

"Iseria-sama..."

Ngồi vắt vẻo ngang lưng Fenrir, Rinslet thấy mất mát.

(…Sao? …Sao không phải là mình mà là em ấy…)

Fenrir nhảy qua những cây đổ và đáp xuống một mảnh đất bị tàn phá bởi cơn bão tuyết.

-Ngay lúc ấy, vẫn còn trong bối rối, Rinslet tròn mắt.

“-Kamito-san?”

Cô thấy Kamito sấn vào trong vết thủng trong Zirnitra.

Vết nứt thủng nhanh chóng hồi phục lại, ý định giam cầm Kamito bên trong.

(…Giờ không là lúc để sốc!)

Giả như thứ đặt nằm bên trong là tồn tại mà Iseria đã đề cập-

“-Fenrir, nhanh lên!”

Nhận lệnh Rinslet, Fenrir làm một bước nhảy lớn.

Trong khi gầm thổi bão tuyết văng xa, nó nhảy gần chạm tới khe nứt.

Bên trong kẻ nứt là lửa cháy dữ dội.

Thấy thế, Rinslet lập tức niệm ma pháp tinh linh khi đang cưỡi Fenrir.

“Hỡi vị vua trị vì mùa đông lạnh, tôi cầu xin Ngài ban tôi phước lành bảo vệ-‘Miền băng giá!”

Phút cuối, một tấm khiên của khí lạnh được triển khai xung quanh Fenrir để bảo vệ cô.

Cơ bản thì đây không phải ngọn lửa có thể phòng ngự bằng ma thuật tinh linh nhưng may mắn thay, chúng đã mất hơn nữa sức mạnh vào bên trong cơ thể Zirnitra.

“-Kamito-san, cậu đâu rồi!?”

Băng đá nguyền chú đứng đằng trước cô, chắn ngang đường. Đáp lại-

“Nguyên thủy băng kết, xé nát kẻ thù của tôi-“Băng linh thương!”

Rinslet triệu hồi một ngọn giáo băng khổng lồ từ hư không, phá hủy chướng ngại trong một đòn.

Bên trong tường băng vỡ-

"—Kamito-san!"

Cô có thể nhìn thấy hình dạng Kamito bị mắc kẹt trong hắc băng nguyền chú.

“…Guh, Rins… let…?”

Phần thân trên cậu đã hoàn toàn bị bọc bởi băng nguyền, Kamito nhẹ nhép môi.

Rinslet lập tức nhảy xuống lưng Fenrir và chạy vội tới bên cậu.

“…Kamito-san, tôi sẽ cứu cậu ngay giờ!”

“…Rins… let… không… Nhanh, chạy đi…”

Giọng Kamito nghe như cậu ta hết hơi , nhưng Rinslet đơn thuần lắc đầu cô ấy ứng đáp.

“Tôi là một quí tộc từ Nhà Laurenfrost danh tiếng. Tôi sẽ không bao giờ bỏ rơi người khác!”

Rinslet làm bước lùi và niệm ma thuật tinh linh.

“Nguyên thủy băng kết, xé nát kẻ thù của tôi-‘Băng linh thương’!”

Ngọn giáo băng được triệu hồi đâm vào hắc băng nguyền chú đang làm Kamito khổ sở.

Bên trong buồng kín phong ấn bằng băng, một âm thanh sắt nét được nghe thấy.

-Nhưng đó là tất cả.

Thậm chí không có lấy một vết nứt hiện trên băng nguyền bao bọc Kamito.

“…Sao có thể thế được!?”

‘Băng chú đang hấp thụ thần lực sinh sôi của Kazehaya Kamito. Ma thuật tinh linh cấp độ này không khả năng gây tổn hại gì lên nó-“

Giọng Iseria vang trong tâm trí cô.

“Sao cái này lại xảy ra chứ…”

Hắc băng nguyền chú thậm chí còn hấp thu luôn cả ma thuật của Rinslet, lây lan nhanh hơn.

"...Guh, ah, ahhhh...!"

Bị thít chặt quang cổ họng với băng nguyền, Kamito làm tiếng động đau đớn.

"Kamito-san... Kamito-san...!"

Rinslet theo phản xạ ôm lấy cậu, vòng tay cô quanh cổ cậu.

Đây là để bảo vệ đầu Kamito từ sự lây lan băng nguyền.

Nhưng loại hành động này không cho kết quả tốt đẹp gì.

Băng nguyền chú không nhân từ đóng kết dần luôn cả tay cô.

“…Gu, Rins… let.. nhanh… đi mau đi…”

“…Không… Không… muốn đâu!”

Rinslet tiếp tục lắc đầu cô trông như một đứa trẻ giận dỗi.

Ném bỏ sự thanh lịch thường lệ của cô qua cửa sổ, cô hét lên với khuôn mặt khóc lóc:

“V-vì nếu cậu đi, Claire sẽ vỡ tim chết mất!”

"...!"

“Còn có Đội trưởng, Công chúa Điện hạ, Cô Thánh kiếm… cũng như t-tôi…”

Rinslet nhìn mặt Kamito khi đang quàng tay quanh đầu cậu.

Họ gần đến nỗi có thể cảm nhận hơi thở của nhau. Dù không hợp lúc, má họ vẫn đỏ lên.

“Rinslet…”

“…Đó là tại sao… tôi sẽ không bao… giờ từ bỏ!”

Đang nghe những lời Rinslet-

"...Ahhh... Phải, ah...!"

Mặc dù ý thức cậu mơ hồ, Kamito vẫn gật đầu.

(…N-nên có một giải pháp…)

Cậu cảm thấy cơn ớn lạnh toàn cơ thể. Lan đến tận chân, băng nguyền đang hấp thu thần lực.

“…Guh… Ah…”

Mí mắt Kamito chậm rãi khép trên mắt cậu.

"—Kamito-san!"

Rinslet la lớn nhưng Kamito không tỉnh.

…Cậu rõ ràng đã mất ý thức hoàn toàn.

(…Ooh, chỉ có cách là phá vỡ lớp băng nguyền này!)

Rinslet vận thần lực, chuẩn bị phóng thích ma thuật tinh linh lần nữa.

-Ngay lúc đó, có thứ gì đang tỏa sáng bên trong lớp băng nguyền chú dần bao bọc hai người họ.

(…Cô Thánh kiếm?)

Thứ đang tỏa sáng là thánh kiếm trên tay Kamito.

Thực vậy, ngay cả toàn thân cậu bọc trong băng nguyền, Kamito vẫn không bỏ ‘Sát quỉ kiếm’. Cho dù thần lực cậu bị hút cạn khô, dù ở trong tinh trạng mất ý thức, cậu vẫn giữ tinh linh ma trang ở hình dạng nó mà không bỏ nó đi.

Đó là ý chí Kamito, kháng cự cho tới lúc cuối cùng.

Cậu biết rõ. ‘Sát quỉ kiếm’ này là hy vọng duy nhất phá hủy băng nguyền chú-

(…Miễn là cậu ấy có đủ thần lực, cậu ấy chắc có thể cho phép Tiểu thư Thánh kiếm mang ra sức mạnh cô ấy!)

Và phương pháp ấy chỉ-

Rõ quyết định mình, Rinslet gật đầu.

“Kamito-san… Tôi, yêu cậu, Kamito-san-“.

Cô chạm vào má Kamito cả hai tay.

Rồi đó-

“D-dù là quí tộc, tôi vẫn thú nhận cảm xúc của mình. Trước khi nghe cậu trả lời, tôi sẽ không cho phép cậu chết…!”

Cô hôn Kamito mất ý thức.

Với mỗi nhịp thở (nuốt cháo), cô gửi thần lực tôi luyện vào trong cơ thể Kamito.

Cổ họng Kamito di chuyển tự nhiên, mặc dù sự thực là cậu đã coi như mất hoàn toàn ý thức. (med: wth!?!)

"...Guh... Ah, ku..."

“Tôi dâng cho cậu tất cả thần lực tôi có, Kamito-san-“

Vẫn siết chặt cổ Kamito, Rinslet hôn sâu hơn sâu hơn nữa.

Ánh sáng ‘Sát quỉ kiếm’ càng mạnh mẽ, tia sáng nó toát ra khuếch đại phát xạ bên trong băng nguyền chú.

Băng chú nứt ra. Từ kẻ hở đó, thánh kiếm, sáng chói với ánh sáng trắng bạc, hiện ra.

"...O-Ohhhhhhhhhhhhh!"

Khi tiếng hét hùng mạnh của Kamito vọng trong thân thể Zirnitra, trong tức khắc…

Nhà tù băng chú nhốt họ vỡ tan tành.

Phần 3Edit

Những mảnh vỡ còn lại của băng nguyền giống như vì sao lấp lánh.

Ở trung tâm là Kamito đứng đó, giữ Rinslet trên tay cậu.

"...Kamito... -san...!"

Đôi môi Rinslet, đáng yêu như một nụ hoa, hé mở nhẹ.

Kamito đặt cô lại trên lưng Fenrir vẫn đang đứng chờ ở đó.

“-Cảm ơn cô, Rinslet.”

Rinslet đã cạn kiệt sức mạnh của cô. Kamito nhẹ nhàng đặt tay lên đầu cô.

Hiện thời, thần lực khổng lồ đang chảy cuồn cuộn như thác lũ bên trong cơ thể Kamito.

Đây là thần lực mà Rinslet đã dùng hết sức mạnh cô để trao cho cậu.

Ánh sáng từ ‘Sát quỉ kiếm’ trong tay cậu soi rọi mọi ngóc ngách trong cơ thể Zirnitra.

Ánh sáng chiếu vào hình bóng thẩm sâu trong băng nguyền chú nơi hắc ám cư ngụ.

‘Băng Hoa Nữ vương’ – Judia Laurenfrost.

Za, zazaza, za, zazazazazazaza, zazaza, zaza—

Môi cô ấy tiếp tục phát âm thanh ầm ĩ, tạo băng nguyền chú xung quanh Kamito.

Nhưng nó thì vô dụng. Miễn là ‘Sát quỉ kiếm’ trên tay Kamito còn thần lực, băng nguyền chú không thể chạm đến cậu.

“Judia…”

Với nét mặt đau khổ, Rinslet nhìn chằm chằm vào em gái bên trong băng nguyền.

Nhưng cái nhìn vô hồn của Judia không phản chiếu hình bóng cô.

“…Chuyện gì xảy ra thế? Thực ra điều gì đã đến với con bé-“

Trong khi nhìn vào cô gái trong băng, Kamito hỏi Rinslet đằng sau cậu.

Rinslet cắn môi và do dự một chút trước khi…

“-Như sự ăn mòn của ‘Tinh linh vương’, nguyên do là ‘Bóng tối dị giới’.”

Cuối cùng, cô ấy giải thích với một biểu cảm dằn vặt.

“…’Bóng tối dị giới’ bên trong cơ thể con bé?”

“Phải. Iseria-sama nói với mình-Sự thực vào ngày hôm đó.

Rinslet gật đầu và hạ thấp ánh mắt, cô bắt đầu kể lại.

-Cách đây bốn năm, vào cái ngày ‘Hội Thủy Tinh linh’ diễn ra.

Bị ăn mòn bởi ‘Bóng tối dị giới’, ‘Thủy linh vương’ đứng trên bờ vực sự mất kiểm soát. Nếu sự xói mòn tiến xa hơn nữa với tốc độ này, thì dễ hiểu rằng cô ấy sẽ kết thúc theo cùng cách mà ‘Hỏa linh vương’ làm với Dylus.

Nhưng điều kiện thực tại của cô ấy còn nghiêm trọng nhiều hơn ‘Hỏa linh vương’ khi đó.

‘Bóng tối dị giới’ đang xói mòn ‘Thủy linh vương’ không chỉ dự định xâm chiếm ‘Tinh linh giới’ mà còn cả ‘Nhân giới’ mà được coi như cô lập bởi một cấp độ vật chất hóa.

“…Đến trong giao ước với bóng tối lúc này là Judia.”

Nhìn lại cô gái trong băng, Rinslet cắn môi.

“Nếu chỉ có mình tôi tiến hành nghi lễ vào ngày đó theo thông lệ thì đã-“

Cảm nhận một tinh linh cơ ở nhân giới định giao liên với ‘Thủy linh vương’, ‘Bóng tối dị giới’ làm từng phần hắc ám len vào cơ thể cô thông qua nghi lễ.

Judia là một tinh linh cơ xuất sắc. Có lẽ đó là một yếu tố để gây nên thảm kịch. Bị nhiễm bởi sự điên loạn của ‘Bóng tối dị giới’, cô ấy định triệu hồi cơ thể chính của hắc ám đến thế giới con người-

“…Tôi hiểu rồi.”

Nghe điểm này, Kamito bất ngờ phản ứng.

“Để ngừng việc đó, Iseria-“

“…Phải.”

Rinslet gật đầu và tiếp tục.

“Ngày đó, ‘Thủy linh vương’ là vết tích cuối cùng giữ lại sự tỉnh táo. Để ngăn chặn kết quả tồi tệ nhất, cô ấy phong ấn con bé-Judia-trong băng nguyền cùng với cả ‘Bóng tối dị giới’.”

-Đó là những kí ức về sự thực mà Iseria nhận ra trong ‘Thủy linh vương’.

“Nhưng nó đã thức tỉnh một lần nữa-“

Khả năng là ngay tức khắc khi Kamito và đội cậu đang giải phóng tinh linh vương tại tinh linh giới, ‘bóng tối dị giới’ đã tái hoạt lại.

Bóng tối phong ấn trong băng nguyền đã cộng hưởng và khôi phục sức mạnh.

Sau đó phá vỡ băng nguyền, hắc ám đã điều khiển Judia và bắt đầu di chuyển tự động.

Đầu tiên nó điều khiển tinh thần tộc Elfim cư ngụ trong rừng để chuẩn bị cho sự hồi sinh của tinh linh hùng mạnh ‘Zirnitra’. Sau đó bằng cách dung hợp với thực thể mạnh mẽ, nó định triệu hồi cơ thể thực của hắc ám vào nhân giới để thay cho chính nó.

“…Có cách nào cứu nó không?”

Nhìn vào Judia vẫn đang gây ầm ĩ, Kamito hỏi.

Rinslet sẵn sàng cây cung tinh linh ma trang của cô và đứng kế Kamito.

“-Hoàn toàn có thể. Nếu như đó là cậu, Kamito-san, người đã trả tự do cho ‘Hỏa linh vương’.”

Kamito im lặng gật đầu và sẵn sàng thanh kiếm.

Tập trung thần lực bạo loạn vào một chỗ, cậu vận nó vào lưỡi kiếm.

“Băng nha kết giá, tiến lên và đâm thấu – ‘Băng tiễn!”

Rinslet dùng chút thần lực cuối cùng của cô để bắn phát cuối.

Lo âu để cứu em gái, mũi tên cô bắn đầy tập trung đâm vào tường băng chú, tạo vết nứt nhỏ.

Kamito lao tới đâm một phát với đầu mũi kiếm vào vết nứt-

“-Quay về đi. Chị em đang chờ.”

Ánh sáng bạc chói lóa, thánh kiếm đâm xuyên ngực ‘Băng Hoa Nữ vương’.

Phần kếtEdit

Phần 1Edit

Trước bình minh, bầu trời vẫn còn tối và vùng đất tuyết phủ bao bọc trong sự tĩnh lặng.

Bị mất lõi của nó, ‘Băng hoa nữ vương’, sự tồn tại cồng kềnh của Zirnitra không duy trì được và sụp đổ. Cơ bản, tinh linh bị phá hủy trong cõi người sẽ biến mất và trở lại Tinh lnh giới, nhưng đã kết hợp cùng với vật chất hữu hình, Zirnitra đã mất đặc điểm này của tinh linh và kết thúc như một xác chết phơi ngoài trời.

Đón lấy Judia mất tri giác, Kamito và Rinslet quay trở lại lâu đài Vịnh Đông.

Bị tấn công bởi lũ rồng băng, bức tường lâu đài đã bị vài thiệt hại nhưng nội thất lâu đài vẫn không tổn hại gì. Cũng không hề có binh sĩ tử vong.

Để ngăn ngừa hỗn loạn bùng phát trong số những người trong lâu đài, Rinslet giữ Judia trong phòng cô ấy ngay giờ. Thở ngáy trong giấc mơ của mình, khuôn mặt Judia trông vẫn trẻ măng, hầu như thời gian cô ấy đã bị ngừng lại kể từ ‘Hội thủy tinh linh’ cách đây 4 năm.

Với sự trở về đột ngột của Judia, Mireille khó kiềm nén được sự ngạc nhiên ban đầu nhưng nhanh chóng cô bé lấy lại đặc trưng cá tính của mình, giúp đỡ Milla cùng nhau chăm sóc Judia.

Sau khi hoàn thành xong bổn phận của cô, Rinslet tắm rửa trong khu vực thanh tẩy.

“…Phew. Với quá nhiều thứ xảy ra, mình hoàn toàn kiệt sức.”

Đắm mình trong nước nóng ngập vai cô, Rinslet thở mội hơi thư thái.

Bởi vì việc bảo vệ Lâu đài Vịnh Băng và trao cho Kamito lượng lớn thần lực của cô, cơ thế cô đã quá mệt mỏi.

Để tránh sụp đổ trên nền đất, cô phải hồi phục thần lực nhanh nhất có thể.

…Nhiều thứ sẽ bận bịu từ bây giờ. Không chỉ cho Judia mà còn phải sắp xếp trị liệu cho những người lính bị thương, sửa chữa lại tường lâu đài bị hủy tới gần phân nửa, cùng với nó-

(…Mình vẫn cần làm gì đó cho những đứa trẻ bị mất khu rừng của chúng.)

Rinslet đã tụ họp những đứa trẻ Elfim khi mà nơi trú ẩn của họ bị phá hủy, và mang chúng về lâu đài để bảo vệ và trị liệu thuốc men.

Bộ tộc Elfim không bó buộc vào luật hoàng gia ngay từ mới đầu, nhưng cho những người sống trong ‘Rừng Băng Hoa’ là tương đương một vấn đề của nhà Laurenfrost. Đưa họ sự bảo vệ cần thiết là bổn phận một quý tộc.

(... Trước khi Cha và Mẹ trở về, mình phải thực hiện đầy đủ trách nhiệm đúng đắn của một người cai trị tạm thời.)

Trong khi cô đang suy nghĩ những vấn đề này trong bồn tắm, cơ thể cô cảm thấy như có lửa thiêu đốt bên trong.

“…Huah…N-nó đây… lại nữa…!”

Nhịp tim cô đập mạnh mẽ và cô cảm thấy thần lực đã cạn kiệt của mình, nhanh chóng tuôn trào trong cơ thể cô.

…Lý do này không cần nghĩ nhiều. Đó chính xác là nụ hôn mà cô đã san sẻ với Kamito.

(…Sức mạnh này, là cái gì thế nhỉ?)

Chạm vào đôi môi ẩm ướt của cô bằng ngón tay, Rinslet lẩm bẩm với chính mình.

Phần 2Edit

-Kamito đang ở một mình trên sân lâu đài, nhìn lên bầu trời bình minh.

Tia sáng từ mặt trời mọc đến từ Dãy núi Kyria dần sáng tỏ toàn thể ‘Rừng Băng Hoa’ dưới tầm mắt cậu.

Trong khi cậu nhìn chằm chằm vào xác khổng lồ của Zirnitra, nằm tận sâu trong khu rừng.

(…Restia, chính xác thì cô ấy đi đâu?)

Kamito thở ra màn sương trắng.

Cô ấy đã trốn thoát trong khu rừng - Đó là những gì tinh linh cơ Elfim đã nhắc đến.

Vậy thì có lẽ cô ấy vẫn còn trong rừng.

Một khi mặt trời lên, Kamito dự định tìm kiếm cô ấy lại.

(…Thật là đáng xấu hổ khi để đội Thánh Linh kỵ sĩ thoát đi.)

Theo Natalia, thủ lĩnh đội ‘Lang Kỵ Sĩ ’, Luminaris và đội ‘Thánh Linh kỵ sĩ’ đã biến mất không dấu tích khi cô đến giải cứu thành viên đội ‘Lang kỵ sĩ ’. Nếu có thể được, Kamito tự nhiên muốn bắt giữ Luminaris để khai thác thông tin. Nhưng kể cả Luminaris, mọi người đều phủ vết thương, vì thế đội ‘Thánh Linh kỵ sĩ’ có lẽ không tiếp tục săn đuổi Restia được nữa.

"Kamito-san-"

Ngay lúc này, cậu nghe một giọng âu lo từ phía sau.

Nhìn lại, cậu thấy Rinslet ở lối vào sân, vừa hoàn thành việc thanh tẩy của cô ấy.

Cô ấy vẫn còn đang mặc trang phục cho nghi thức thanh tẩy với một áo choàng tắm quàng qua vai.

Làn da cô cho thấy sắc đỏ tràn ngập với hơi nước mờ phảng phất.

Đứng trước sự xuất hiện quyến rũ của cô gái trẻ, Kamito không thể nào không cảm thấy nhịp tim mình đập mạnh.

"Rinslet ..."

Cô bước tới phía Kamito và dựa người vào lan can.

“Umm, về Judia, tôi thực rất cảm kích. Tất cả phải cám ơn cậu, Kamito-san.”

“Không, tôi mới là người nên biết ơn. Nếu cô không ở đó lúc ấy, Rinslet…”

“…Có gì sao?”

“Không, không gì…”

Bắt thấy đường mờ nhạt thấp thoáng từ đường rãnh trong khoảng trống áo choàng tắm của cô, Kamito vội đảo ánh nhìn.

Mặt trời dần lên cao, làm mái tóc bạch kim, vàng dài của cô ngày càng rạng rỡ và tuyệt đẹp.

“Umm, phải…”

Rinslet dường như ngại ngùng lắp bắp như thể muốn tìm một đề tài.

“Umm, Tôi-tôi muốn nói về những thứ xảy ra hồi trước…”

“…Hồi trước?”

“V-vâng…N-như tôi nói, hồi trước!”

Mặt cô đỏ lên và thậm chí cô còn bĩu môi.

“Ồ, hẳn rồi…”

Chỉ lúc này Kamito cuối cùng mới nhận ra.

…Cô đang nó về việc hôn Kamito để truyền thần lực cho cậu.

“…H-hồi trước đó, umm… Tạ ơn cô.”

Vẫn bĩu môi, Rinslet đột ngột dựa vào Kamito.

“Hồi đó, những gì tôi nói, uh… là nghiêm túc đó, cậu biết chứ?”

Đôi mắt ngọc lục bảo trong trẻo của cô nhìn chằm chằm vào Kamito không thoải mái chút nào.

Còn Kamito thì-

“…Cô nói gì sao?”

“…Eh? Phải…”

Như thấy dấu hỏi lửng lơ trên đầu Kamito, Rinslet không giấu nổi sự bối rối của mình.

“…Umm, nói là… Có lẽ nào, cậu không nghe nó?”

“T-thực xin lỗi…Lúc đó, tâm trí tôi mơ hồ…”

…Kamito xin lỗi thành thực. Thực là, Rinslet dường như đã nói gì đó trước khi hôn cậu--

"... ~ C-C-C-C-Cái gì ...!?"

Rinslet run rẩy và sốc.

Vun vút Vun vút Vun vút Vun vút Vun vút Vun vút... Đột nhiên, một cơn bão tuyết bắt đầu thổi vào chung quanh.

“X-xin lỗi mà…C-cô có thể nói lại…”

“…~Q-Quên nó đi!”

Giận dữ, Rinslet xoay đầu đi.

“…T-Tôi rõ ràng đã chứng thực quyết tâm của mình, một nụ hôn nghiêm túc…đó là tại sao…”

"...!"

-Chỉ khi Kamito đang rung rinh, thời điểm đó…

“…H-hôn, h-hôn… lại nữa sao?”

“Chết tiệt… thế cậu đã có hành vi vô liêm sĩ như vậy lại sao!”

Rumble rumble rumble rumble rumble rumble rumble rumble ...!

Lần này, nhiệt độ xung quanh lại bốc cao nhanh chóng.

(…Chờ đã, giọng này là!?)

"... C-Claire! Và Đội trưởng !?"

Rinslet kêu lên hoảng hốt.

“Đ-Đợi đó…Tại sao hai người ở đây!?”

“C-Chúng tôi nghe hai người làm một chuyến du lịch-“

“Chúng tôi phải đuổi theo!”

Với không khí giận dữ, hai cô gái ập đến Kamito.

“…N-Nói chuyện này mau, cái gì là về một nụ h-hôn hả?”

“Hmm, tôi không thể vờ như không nghe gì!”

“K-Không…Ummm, uh, nó không giống như mấy cậu đang nghĩ-“

-tại thời điểm này…

Ánh nhìn Kamito chuyển đột ngột như bị hút vào lối vào sân.

-Người nào đã đang đứng đó.

Một cô gái với mái tóc lộng lẫy màu đêm tối và đôi mắt nhuốm hoàng hôn.

"... Res ... tia-?"

Lời bạtEdit

Tác giảEdit

…Mình, yêu cậu, Kamito-san—

Xin chào mọi người, tôi là Shimizu. Cảm ơn mọi người rất nhiều vì mua quyển sách này. Xin lỗi vì đã chờ lâu. Lần này, tôi hân hạnh giới thiệu cho mọi người Tập 13 Seirei Tsukai no Blade Dance, "Băng Hoa Nữ Vương"!

Một tuần trôi qua kể từ khi Học viện bị tấn công bởi cơ hội nhân dịp “Đại lễ tinh linh”. Vừa khôi phục trí nhớ, Kamito nhận được một mẩu tin tức. Theo báo cáo, một cô gái giống Restia xuất hiện trong một khu rừng gần biên ải Đế quốc. Để xác nhận tính xác thực của tin này, Kamito khởi hành tới quê nhà Rinslet ở vùng Laurenfrost!

Kết quả là, tập này là phần cho Rinslet, một tiểu thư có sự giáo dục hoàn hảo, tỏa sáng. Ngẫm nghĩ thêm, cô ấy là cô gái tội nghiệp chưa bao giờ nhận bất kì cốt truyện chính nào dành cho cô ấy mặc dù đã xuất hiện trên bìa tập 4… Cuối cùng, cô ấy cũng có cơ hội phản công lần này. Bởi vì Rinslet là một trong những nhân vật ưa thích của tôi, viết tập này khá dễ dàng và tận hưởng tiến triển!

Kế đến là ghi nhận. Tôi rất biết ơn đến Sakura Hanpen người đã vẽ nên những minh họa siêu hạng và đáng yêu. Thật hiếm để đặt một con thú lên bìa một Light Novel.

Phụ trách biên tập, Sakuwa-sama, xin lỗi vì gây phiền toái cho ngài lần này. Cảm ơn và cảm ơn ngài lần nữa.

Hyoujyuu Issei-sensei, cảm ơn vì đã luôn vẽ bản truyện tranh tốt nhất. Cảnh trận chiến dữ dội luôn để tôi mong đợi nó. Tập thứ 3 của truyện tranh với Est trang bìa cũng được bán với tần suất thuận lợi. Nếu có khả năng, xin bạn ủng hộ nó và xem nó, tôi cực lực đề cử nó!

Cuối cùng, lời cảm ơn lớn nhất dành cho mọi độc giả. Tôi thực sự biết ơn rất lớn!

Kế đến, chỉ để bạn biết rằng một đề nghị liên doanh từ Hirasakayomi-sensei, Sagarasou-sensei, Suzuri-sensei và Shimizu, một TRPG tái diễn của GranCrest tựa là "NEET Lord's Dragon Slaying Tales" hiện thời đang bán dưới tên Fujimi Dragon Book. Bởi vì nó rất tái hiện rất vui (*phô trương), tất cả bạn đọc hứng thú nên xem thử nó. Một tinh linh quen thuộc từ bộ truyện này cũng xuất hiện ở đó!

Còn, còn nữa, có tin tức về anime phỏng theo sẽ được bắt đầu phát sóng trong tháng 7—

Bao gồm dựng phim, kịch bản và dàn diễn viên lồng tiếng, chỉ nói một điều là tập hợp của dàn nhân viên giỏi nhất. Sản xuất bởi TNK nhà làm việc với Highschool DxD và Kenzen Robo Daimidaler mùa xuân này. Đạo diễn là Yanagisawa Tetsuya cùng với hai bộ anime trên. Xin hãy chờ đợi sản phẩm từ đội hình mạnh nhất!

---Được rồi, chính thúc bắt đầu «Giai đoạn Chiến tranh Tinh linh» cuối cùng cũng tới vào tập kế. Hãy gặp lại nhau trong tập 14, “Biến loạn ở Kinh đô”!

Shimizu Yuu, Tháng 3 2014

Họa sĩ minh họaEdit

STnBD V13 252

Rất vui khi gặp các bạn, và xin chào lần nữa, đây là Sakura Hanpen!

Rinslet-san! Rinslet-san! Đã lâu rồi đó!!

Tôi cực hạnh phúc khi được vẽ cô ấy trên trang bìa lần này!

Sự thực thì, ngoài Scarlet đây là lần đầu tôi vẽ một tinh linh thú!

Bởi vì vậy mà tôi kết thúc với việc lãng phí rất nhiều thời gian và gây ra rất nhiều vấn đề với Shimizu-sensei và biên tập Sakawa T_T

Nhưng tôi mừng là đã xoay sở vẽ được cô ấy thiệt dễ thương!

Rinslet-san thiệt sự làm rất nhiều việc trong tập này và làm tôi thiệt hạnh phúc!

Nó làm tôi mong đợi vào tập kế…

Nhiều thứ đã xảy ra nhưng tôi sẽ tiếp tục hết sức nên xin đối xử ưu ái với tôi!

Vậy thì, hẹn gặp bạn ở tập kế!

Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


► Xem lại Tập 12♬   Seirei Tsukai no Blade Dance   ♬► Xem tiếp Tập 14

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.