FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương một Edit

Oreimo7 009
Oreimo7 011

Tôi đứng nhìn trời, trên người mặc bộ quần áo mới.

Hôm nay trời không một gợn mây. Ánh nắng rực rỡ khiến tôi thấy rất dễ chịu.

Giờ được vài bữa sau khi kì nghỉ hè kết thúc, hiện tôi đang đứng ở một trạm xe gần nhà. Đứng ở đây nhìn phía nào cũng thấy đường ray.

Rất nhiều người đi ngang qua hai bên, có nhìn đồng hồ, có xem điện thoại. Tôi cũng liếc điện thoại của mình.

--- Hơn chín rưỡi một chút

“….Đến sớm thế.”

Đột nhiên, giọng nói mà tôi đang đợi vang lên.

“….Xin lỗi đã để anh đợi…”

Ngẩng đầu nhìn lên, một thiếu nữ đang mỉm cười thẹn thùng trước mặt…đó là bạn gái tôi.

Người yêu – cũng đồng thời là bạn gái --- Kousaka Kirino.

Tóc nhuộm màu nâu nhạt, đeo khuyên tai, chân dài thon thả mượt mà, thân hình tuyệt mỹ. Tuy trông mặt còn hơi ngây thơ, nhưng phải thừa nhận là rất xinh đẹp.

Kirino vừa xuất hiện, xung quanh tôi đã có tiếng xì xào. Chắc chả ai nghĩ là thằng trông khù khờ như tôi lại có bạn gái xinh như Kirino.

“Anh thấy sao?”

Bảo không tự kiêu thì đúng là nói dối.

“Đi nào.”

“Ừm.”

Kirino vui vẻ gật đầu, nắm lấy tay tôi.

Tay nó mềm quá. Tôi không tự chủ được nuốt nước bọt một cái.

“Em mặc bộ này đẹp lắm.”

“Thật không? Cảm ơn.” Nó khẽ cười. “Anh mặc bộ này cũng hợp lắm.”

“Nhờ em chọn hộ cả đấy.”

“Tại anh chả có bộ nào ra hồn hết.”

“Ừm ừm.”

Chúng tôi vừa đi vừa nói chuyện, chỉ một chốc đã đến quảng trường.

“À…ừm…”

“Hửm?”

“Hôm nay…em sẽ gọi anh là Kyousuke thôi.”

“…Để làm gì?”

“Vì…vì thế có cảm giác em là người yêu của anh.”

Nó trông rất ngượng ngùng, thậm chí đến tai cũng đỏ lên. Tôi có cảm giác mình cũng không khá hơn là bao.

“Ừm, thoải mái.”

Vừa đáp, vừa ép cái đầu quay ra chỗ khác. Bên ngoài nhìn vào bọn tôi nhìn quả thật giống một đôi tình lữ.

“Này, Kyou…Kyousuke.”

“Gì cơ?”

“Hôm nay….bọn mình đi đâu đây?”

Mọi người cứ bình tĩnh. Để tôi giải thích sao tự dưng đôi anh em như chó với mèo bọn tôi lại tự nhiên thân nhau thế này.

Hồi Ria nói lời từ biệt…Kirino thẳng thắng đề nghị tôi thế này:

Anh, làm bạn trai cho em đi.

Lúc đó nghe một câu này mà tôi không tin nổi vào cái tai mình nữa, đứng đực ra không nói nên lời. Thật sự là bất ngờ quá, toàn thân ngây ra trợn mắt há hốc mồm. Thấy thế, Kirino nói:

“…Cái này….”

Mặt nó đỏ ửng, dường như không biết nên mở lời thế nào. Con bé nhìn tôi, mắt tràn đầy lo sợ:

“…Không được…sao?”

“Không phải thế….” Tôi ngần ngừ “Anh không bảo là không được…nhưng anh chưa hiểu ý em.”

Phản ứng đầu tiên của tôi là chuồn ra càng xa con em mình càng tốt.

Cũng giống như lần đầu tiên thảo luận nhân sinh, khi đó tôi có một giả thuyết – ‘vì sao Kirino thích eroge em gái’.

“Anh…anh là anh ruột em đấy. Ý em là sao? Em…yêu anh?”

Câu này chỉ có eroge mới có được mà thôi. Ai mà ngờ nổi ngoài đời thật cũng có cơ chứ!

“!”

Mấy câu này vừa ra khỏi miệng, Kirino có phản ứng ngay. Con bé tròn mắt, sau đó đờ ra, đỏ mặt rồi tái đi – cuối cùng nó nghiếng răng quát ầm lên:

“Không phải thế! Sao anh…sao em lại yêu anh được cơ chứ! Anh có biết mình vừa nói gì không thế?”

Con bé hoa chân múa tay giải thích – nhìn là biết nó đã cáu rồi. Tuy vẫn còn sợ gần chết, tôi vẫn chọc nó:

“Thế 「làm bạn trai cho em 」 là thế nào?”

“Nghe em nói hết đã! Có lý do cả đấy!”

“Lý do?”

“Đúng! Em muốn anh 「giả làm bạn trai của em 」!”

“Giả làm bạn trai cho em? Sao em không nói thế ngay từ đầu đi cho xong! 「Làm bạn trai cho em 」…chung chung quá.”

*Chát*

“Đau nào!”

Con bé tát tôi nữa! Thế là thế nào!? Nó đang nhờ vả cơ mà!

“Hừm! Tại anh là đồ siscon cứ tưởng tượng lung tung!”

Tưởng tượng lung tung….em hỏi vậy thì ai mà chả phản ứng kiểu đó.

“Ngốc! Anh là đồ ngốc! Trước mặt bao nhiêu người mà anh dám gào lên Anh là siscon.”

“Ực….”

Làm ơn đừng nhắc lại cái đó nữa! Em muốn bức tử anh đấy à!

“Ờ…cái đó không liên quan gì đến bây giờ, bỏ qua nó đi.”

“Thôi kệ - hừm! Tóm lại, anh phải giả làm bạn trai của em và đi gặp người ta với em, hiểu chưa!”

Quay lại hiện tại.

“Chào em, chị là Fujima Misaka.”

Chị ấy nở nụ cười.

Danh thiếp của người ta ghi là “Người phụ trách công tỷ cổ phần hữu hạn Eternal Blue.”

“Chào chị, em là Akagi Kyousuke.”

Tôi và con bé đã chọn cái tên giả này.

Ngày đầu tiên của kỳ nghỉ hè, tôi và Kirino chọn một quán café gần nhà và gặp Fujima-sensei (hay còn gọi là Misaka-san). Ánh mắt chị ta như nhìn thấu trái tim tôi vậy.

“Thế -- chắc em hiểu rồi chứ?”

“Rôi…Ừm…chị muốn Kirino làm người mẫu độc quyền chứ gì?”

“Đúng. Nếu có thể, bọn chị đề nghị Kirino đến tổng hành dinh ở Châu Âu luôn. Chỉ cần em ấy đồng ý bọn chị sẽ lo mọi chi phí phát sinh.”

Chị ta nói mấy chuyện đó mà giọng nhẹ như không. Quả là người đã quen ra lệnh. Có cảm giác giống Fate-chan, chỉ là chị ta bình tĩnh và già dặn hơn nhiều. Đương nhiên so sánh người ta với người lúc nào cũng chạy ăn từng bữa kể cũng hơi bất lịch sự…

“Thế thì sao?”

“Kyousuke-san, chia tay với Kirino đi.”

“Hả?”

“Cứ ra giá đi. Muốn bao nhiêu có bấy nhiêu.”

“Khoan khoan khoan khoan đã! Vấn đề không phải ở đó!”

Chị ta đang nói cái quái gì thế!

Misaki-san chớp chớp mắt có vẻ không hiểu:

“Ủa? Không phải hôm nay mình đến thảo luận vụ này sao?”

“Chờ chút đã. Kiểu gì thì kiểu chị phi nhanh quá em chả hiểu gì sất.”

“Chị không nghĩ thế, nhưng cũng được.” Misaki-san dịu dàng nhìn Kirino: “Kirino, xem ra bạn trai em vẫn chưa hiểu nên để chị nói thẳng nhé.”

“Vâng….”

Hai tay con bé đã nắm chặt lại.

“Không phải ngại đâu.” Chị ấy cười “Thực ra thì, khi chị bảo Kirino ra nước ngoài, em ấy nói em ấy có bạn trai rồi nên không muốn.

Đúng thế. Kirino nhờ tôi làm bạn trai cho nó có cớ mà từ chối đề nghị của Misaki.

Nói thật, tôi có cảm giác Kirino muốn đồng ý cơ. Thiếu nữ như nó mà thành người mẫu chuyên nghiệp của công ty lớn thì tốt quá còn gì.

Nhưng…chính bản thân nó lại nói không muốn….

Đúng rồi. Ria chả bảo Kirino thuộc về đây còn gì.

Nói thật, từ chối thì chả khó gì. Kirino có muốn đi chăng nữa cũng đâu phải được luôn đâu. Dù sao – chính nó cũng phải bỏ dở du học Mĩ đó thôi.

Con muốn thành người mẫu chuyên nghiệp, vì thế con muốn ra nước ngoài lần nữa - có nằm mơ cũng đừng mong bố cho phép. Còn lâu ông mới cho con gái rượu của mình thoát đi thế được.

Chắc vì thế nó mới cần nhờ tôi giúp để giải quyết dứt điểm. Nghe nói Misaki-san cũng từng là người mẫu, nhà thiết kế thời trang danh tiếng, quan hệ rộng, cá tính cũng cứng cỏi không dễ gì bỏ cuộc. Tệ nhất là lỡ chị ta gọi cho bố thì có khi con bé còn không được tiếp tục làm người mẫu nữa.

Rơi vào đường cùng, Kirino mới nảy ra cái tối kiến này ---

Em có bạn trai rồi. Em muốn ở bên anh ấy cơ. Em không ra nước ngoài đâu.

Nó nói thế đấy.

Cứ như mọi khi thôi, gặp cái gì bất ngờ là em gái tôi cuống lên ngay. Có điều lần này tôi chỉ nghe nhắc lại nên cũng không biết rõ đến đâu.

Giả làm bạn trai cho em để lừa chị ta đi!

Chắc đại khái ý nó là thế này.

Lúc đầu tôi cũng chả định đồng ý đâu. Nhưng chắc có mỗi tôi là thằng con trai duy nhất nó nhờ được mà thôi, vì thế không từ chối được. Với cả tôi cũng là thằng siscon. Tôi không thích em gái mình ra nước ngoài, không thích cảnh nó không được làm những gì nó thích nữa.

Thế nên mới đồng ý với yêu cầu này của con bé.

“ – Vì thế, em chia tay Kirino nhé.”

“Từ chối.”

Tôi đáp, giọng đầy kiên định.

“Chị ra giá ¥500.000.[1]

“Hả?”

Tôi giật mình có phản ứng.

Ngần này tiền…tha hồ mà mua love doll ---

“Ự!”

Từ một góc khuất của chị Misaki, một cái khủy tay thúc vào bụng tôi. Kirino lườm tôi bằng ánh mắt muốn giết người đoạt mạng như muốn nói “Anh động tâm đấy à?”

Không không không. Anh chỉ ngạc nhiên thôi mà.

Tôi đưa mắt nhìn chị Misaki, cương nghị đáp:

“Xin lỗi, đây không phải vấn đề tiền bạc – em yêu Kirino!”

Úi! Giờ lại bị dẫm lên chân!

“!”

Gắng nhịn, tôi quay qua Kirino, thấy nó đã đỏ mặt đến tận mang tai. Con bé kéo kéo áo thì thào:

“Ê, ngượng quá.”

“Ngốc ạ. Sao anh có thể không nói cho rõ ra được.”

“Biết thế….nhưng cần gì phải đến mức này.”

Con bé xấu hổ tới mức mắt đã hơi ươn ướt.

Nhìn bọn tôi thì thào, Misaki-san mỉm cười:

“Thật là một đôi uyên ương tuyệt vời.”

“À…”

Con bé vội quay mặt đi chỗ khác. Tôi nở nụ cười rạng rỡ nhất có thể:

“Quan hệ của bọn em quá tốt phải không!?”

Ôi buồn nôn quá….nhưng thôi, đã lừa thì phải lừa cho trót. Tôi đưa tay kéo vai Kirino sát vào mình.

“Wah.”

Bị bất ngờ, nó đờ ra luôn.

“Tởm quá! Anh làm cái trò gì thế?”

“Ôi đau lòng quá! Sao em lại gọi bạn trai em tởm được!”

Vừa chịu cú thúc chỏ của nó, tôi vừa thì thào:

“(Thì thào)Cứ diễn cùng đi! Cẩn thận Misaki-san sinh nghi rồi kìa!”

“(Thì thào)Biết rồi! Nhưng anh kéo mạnh quá!”

“(Thì thào)Em tưởng tượng thôi, ráng chịu đi.”

Trong lúc đang trò truyện, Misaki-san nhìn có vẻ hứng thú:

“Thế?”

“Không có gì ạ!” Cả hai vội đồng thanh.

Misaki-san ngồi trâm tư một chút rồi nói:

“Chị hiểu rồi.”

“Dạ?”

“Chị hiểu là Kirino có bạn trai rồi.”

“Thế….”

Kirino thở phào. Nhưng chị ta nói tiếp:

“Nhưng…chị chưa bỏ cuộc đâu. Biết đâu sau này hai đứa chia tay thì sao?”

“Không! Không có chuyện đó đâu! Không bao giờ!” Kirino lập tức phản đối.

Đây là mấu chốt vấn đề, con bé kiên quyết cũng dễ hiểu thôi. Tuy nhiên, đà tiến của nó bị chị Misaki hóa giải dễ dàng:

“Nói chuyện khác nhé. Kirino, mai em có rảnh không?”

“Dạ? Có chuyện gì ạ?”

“Mai chị có buổi trình diễn thời trang. Nếu không bận mai em qua xem một lúc nhé? Nếu có bộ nào em thích thì cứ cầm về làm quà – thế được không?”

Hai mắt chị Misaki lóe sáng.

Đáng nghi quá. Chả lẽ mai chị ta định rủ Kirino đi đâu đó rồi ép nó đồng ý? Có lẽ là tôi cả nghĩ, nhưng cứ có linh cảm không hay…

Một phần…là vì tôi nhận ra…cặp mắt đó giống hệt Fate-san khi chị ta săn mồi.

“Xin lỗi, mai em ấy bận rồi.”

Trước khi con bé kịp trả lời, tôi chen vào từ chối.

“Sao anh lại trả lời?”

Ặc! Cần lý do…nhanh nào…xem nào…à có rồi!

“Mai bọn mình có hẹn mà!”

“Ặc?!”

Kirino tròn mắt ngạc nhiên

Ngốc ạ! Đồng ý đi nào!

Tôi kéo nó lại sát gần, mắt chớp liên hồi.

“Em quên à, MY HONEY.”

“À…àh…hà……”

Ahhahahaha….

Đến chính tôi cũng thấy mình tởm vãi.

Buổi gặp mặt đến đó là xong – à đương nhiên sau đó còn phần giải quyết hậu quả nữa.

“Ực…em nhẹ nhàng chút anh nhờ.”

Giờ tôi đang ngồi nghe em gái mình thuyết giáo trong phòng khách gia đình. Đương nhiên lúc này đã chào từ biệt chị Misaki rồi.

Con bé ra lệnh cho tôi ngồi xuống sàn rồi lấy chân đạp lên đầu gối.

*Chát chát chát*

“Đau nào!” Tôi phàn nàn.

“Câm ngay! Lúc nãy, lúc nãy anh làm trò gì đó! Ý anh là sao hả?”

“Ý anh là sao? Đương nhiên là như em dặn rồi còn gì?”

“Đó là như em dặn? Kéo vai em gái đáng yêu của anh lại dụi dụi, bắt em phải diễn cùng? Cái đó hả?”

“Dừng! Đừng có dùng mấy từ đó nữa!”

Em nói cứ như thể eroge ấy!

“Tóm lại là giả làm bạn trai cho em! Chính là em nhờ chứ còn ai nữa!”

“Em đâu có nhờ anh làm mấy trò ấy! Agh! Đủ rồi, em vẫn còn thấy run cả người…”

Kirino lại chùi chùi chỗ bọn tôi tiếp xúc khi nãy. Ực…ít ra cũng phải giữ mặt mũi cho anh chứ….

Nhận ra chân nó vẫn đạp chân mình, tôi bảo:

“Anh thấy em cả nghĩ rồi. Bọn mình là anh em ruột, chạm nhau tý thì có sao?”

“Có sao là khác!”

Nó lại cáu tiết. Thật là nóng tính quá, anh chả hứng thú gì với cơ thể em gái ruột mình đâu! Em cả nghĩ mà thôi.

“Đừng bảo là…trong thời gian em đi vắng anh đã biến thành một tên biến thái nhé!”

“Đương nhiên là không.”

Tôi nghiêm nghị đáp, dập tắt nghi ngờ của con bé,

Thực tế chắc mọi người phải đồng ý cả chứ -- tôi không nghĩ mình biến thái.

Chỉ là quen thêm phải mấy đứa biến thái mà thôi.

“Thật …à?”

“Ừ. Bằng chứng là Ayase không chặn số anh nữa. Đừng nói là biến thái, giờ anh có thể từ từ trở lại làm một thanh niên tốt.”

“Lần đầu tiên em nghe nói anh bị chặn số đấy…gần đây Ayase hơi là lạ…chắc không phải bị anh ảnh hưởng chứ?”

“Không hề. Anh không biết tại sao chứ chắc chắn không phải lỗi của anh.”

Lần trước gặp nhau, Ayase thay Kirino đòi tôi “thảo luận nhân sinh” (mặc dù kết thúc bằng một thảm họa)

Đột nhiên, điện thoại Kirino đổ chuông. Beep beep beep beep beep beep beep.

“A lô?” Con bé vội bắt máy

…Chắc không phải Ayase thật chứ?

Ayase chắc không đến mức nghe trộm điện thoại của Kirino rồi gọi điện vì tôi nói xấu cô bé đấy chứ?

Không không không.

Trong chớp mắt đã tưởng tượng kỳ quái như vậy, chỉ có thể chứng tỏ là tôi sợ Aragaki Ayase đến mức nào rồi.

Cô bé đáng sợ kinh dị luôn!

“Ừm ừm…biết rồi…cảm ơn đã thông báo giúp….bye bye…” Kirino cúp máy, tái mặt.

“Sao…sao thế?”

“….Toàn là lỗi của anh cả đó”

“Hả?”

“Vừa nãy một người bạn cùng làm người mẫu với em gọi điện….” Kirino cáu kỉnh quay đi “Hình như ngày mai Misaki-san định bám theo bọn mình.”

“Cái gì?” Tôi không khỏi kinh ngạc thốt lên.

“Bám theo? Định theo dõi bọn mình chắc? Ngày mai chị ta có buổi trình diễn thời trang cơ mà? Làm sao mà bỏ cái đó bám theo mình được?”

“Vì…hình như chị ấy giao cho cấp dưới làm vụ đó, chính mình thì đi….”

“Bám theo chúng mình? Không đúng. Ai cũng biết bên nào quan trọng hơn chứ!”

“….”

Kirino chớp chớp mắt, gắt:

“Em làm sao mà biết được! Em cũng mới biết chứ bộ! Làm sao em biết chị ta nghĩ gì trong đầu!”

“Ừ ừ….được rồi.”

Cần gì phải tức giận thế chứ.

Tuy không chấp nhận được, nhưng tôi vẫn gật đầu.

Kirino tỏ vẻ “anh hiểu là tốt rồi”, cong môi. Tôi quay lại chủ đề lúc nãy:

“Tóm lại, chị ta muốn xem bọn mình có hẹn hò thật không, yêu đương đến mức nào chứ gì?”

Hôm qua Misaki-san đã hỏi bọn tôi chỗ hẹn, mấy giờ rồi, mấy chi tiết đó đã biết cả rồi.

“….Từ một khía cạnh khác…đây cũng là cơ hội cũng nên.”

“Vì sao?”

“Vì Misaki-san không biết bọn mình đã biết chị ta định bám theo. Đã thế…cứ cho chị ta thấy bọn mình hẹn hò ngọt ngào là được.”

“Ra là thế. Em muốn làm một bộ hẹn hò ngọt ngào để chị ta tự biết đường mà rút lui chứ gì? Đã đến mức này rồi cũng không dừng ngang được nữa, tới luôn đi.”

“…..”

“Ủa? Em sao thế?”

“Không sao…anh nói cái gì ngọt ngào…buồn nôn.”

Vì thế --- mới có cảnh như hiện giờ.


“Ah…Kyou…Kyousuke….bọn mình đi đâu đây?”

“À….”

Cả tôi và Kirino đều không biết Misaki-san trốn ở đâu nên hai đứa đang tay trong tay âu yếm đi trên đường.

Cả hai đang đi trên đường cái dẫn đến ga Chiba. Còn chưa đến mười giờ, chả có mấy cửa hàng là mở. Vừa đi vừa quyết địa điểm cũng tốt.

“Hôm nay trời đẹp hay là đi vườn cây một chuyến?”

“Đần ạ. Anh động não dùm em cái!”

Thực ra là anh đã động não rồi đấy.

“Có mấy đứa bạn của anh bảo chỗ đó cũng khá lắm.”

“Bác bỏ!”

Lãng khốc vô tình.

Theo định trước là hôm nay chúng tôi vào vai một đôi yêu nhau say đắm nên cũng không dám nổi giận với nó.

“Thế em muốn đi đâu? Chắc em cũng thích đi đâu đó chứ?”

“…Đi chỗ nào Kyousuke muốn là được.”

Câu này là anh sợ nhất đấy. Nếu là Manami thì đúng là nói sao ý vậy. Nhưng Kirino thì không, câu này không có nghĩa “đi chỗ nào anh thích đi” mà là “đoán xem em thích đi đâu nào!”

Đoán sai….là ăn mắng ngay. Phải nghĩ thật cẩn thận mới được.

“À…thế thì…”

Đây mà là game thì…tôi bắt chước giọng điệu mấy đứa nhân vật chính.

“Đi xem phim nhé (cười).”

*Thịch! *

Kirino giẫm lên chân tôi, sau đó kéo mặt tôi đến gần, rít lên:

“Câu này là anh mượn từ eroge ra chứ gì!”

“Không thể nào…sao em biết….?”

“Game là em cho anh mượn chứ ai! Đừng có dùng kiến thức trong eroge vào buổi hẹn thật ngoài đời!”

“Từ từ đã Kirino – trên hộp game còn ghi rõ đấy là mô phỏng tình yêu mà? Giờ em lại bảo anh không được dùng?”

“Không là không! Tuy chơi mấy trò mô phỏng tình yêu thì hay đấy, nhưng không thể so với yêu thật được!”

“À…”

Nói thế có nghĩa là đủ biết hẹn hò với Kirino khó đến mức nào rồi.

Không được tham khảo eroge à? Giờ này mà có ai đi ngang qua nghe thấy chắc sẽ ngạc nhiên lắm đây.

Đương nhiên trong mắt người khác giờ này bọn tôi là một cặp người yêu đang thì thào ngọt ngào bên nhau.

Đúng lúc đó Manami đi ngang qua.

Ăn mặc quần áo mộc mạc, đeo kính mắt bình thường – Tamura Manami, cô bạn thơ ấu của tôi đi ngang qua.

“ --- Ớ?”

Bạn ẩy vội quay lại.

“Ý!?”

Tôi không khỏi nhảy dựng lên. Nhưng Kirino vẫn bình tĩnh như thường.

“…………”

Manam mắt tròn xoe nhìn hai anh em. Sau bao lâu toàn nghe tôi phàn nàn về em gái, cảnh này chắc bạn thấy thấy kỳ lạ lắm.

Oreimo7 034

Có lẽ là sáng nay bạn ấy định đi mua sắm gì đó, rồi đột nhiên thấy một cặp anh em vốn quan hệ rất xấu tự nhiên lại tay trong tay đi trên đường ---

Tình huống kiểu khỉ gì thế này…

Tôi muốn giải thích lắm, nhưng còn có thể đang bị theo dõi nên nếu ăn nói lung tung là tiêu tùng hết…

Kết quả là…giờ đã mồ hôi đầy đầu…

“……………..Kyou-chan? Kirino?”

“À --- bọn tớ là --- à…”

Tôi lắc lắc đầu, cố nghĩ cách diễn tả. Nhưng mà…

Bất ngờ, Kirino kéo mạnh tay một cái.

“ --- Đi thôi, Kyousuke.”

“Ơ…À này….”

“Đi thôi nào.”

(Kéo) (Kéo)

Con bé cũng khỏe ra phết. Tôi chỉ có thể bị nó kéo càng lúc càng ra xa dần. Manami đứng đực ra nhìn, mồm há hốc, mặt ngơ ngác.

“Này…vừa nãy là có cú hiểu nhầm lớn đấy nhé...”

“Làm sao được. Em cũng đâu muốn nắm tay anh đi đâu.”

Kirino chả buồn nhìn tôi, rảo bước.

Ôi xui quá…phát này về sau giải thích sẽ mệt lắm đây…

Thê thảm thật – mặc dù lúc đó tôi còn chưa biết đây mới chỉ là khởi đầu thôi.


Bọn tôi đi về phía rạp chiếu phim ở gần nhà ga trung tâm Chiba. Tuy Kirino vẫn không thích lắm nhưng xem ra nó đồng ý đi xem phim.

“Vừa nãy…Haha, nhìn cái mặt chị ta sướng thật!”

“….Em đừng có vừa nói xấu bạn thơ ấu của anh vừa nở nụ cười vui vẻ thế được không?”

“Nè, anh nghĩ bọn mình bây giờ trông thì giống gì?” Kirino cười hì hì.

Nó chả thèm nghe tôi nữa! Em ghét Manami đến mức đó cơ à!?

“Em hỏi anh à….”

Manami đã biết bọn tôi là anh trai với em gái rồi, giờ lại thấy tôi nắm tay nó đi trên đường như một đôi uyên ương…

“Làm sao mà anh biết được.”

Nói thật, tôi chả muốn tưởng tượng nữa. Giờ nghĩ đến đã thấy buồn nôn với xấu hổ rồi.

“Hả? Trả lời em cẩn thận coi nào!”

“Trật tự. Rồi, em thích xem phim gì.”

Bọn tôi đã đến rạp. Theo poster dán trên tường thì có khá nhiều phim đang chiếu.

“Hừm….” Nghĩ một lúc, Kirino nói: “Em muốn xem…cái này…”

Nó chỉ một bộ phim. Phim tình cảm lãnh mạn.

Mặt tôi nhăn như thể vừa uống cả tá thuốc đắng ghét vô họng.

“Phim…tình cảm lãnh mạn à….”

“Ừ! Hẹn hò xem cái này mới đúng chứ! Anh có ý kiến gì không?”

“Không, nhưng anh có ý khác.” Tôi chỉ một bộ phim bên cạnh: “Anime này thì sao? Em có nói một lần rồi mà.”

Bộ phim có tiêu đề : Little Sister.

“Nhưng ấy là anime cho trẻ con mà.”

“Thì chính cái em thích còn gì?”

“Đúng là em thích….nhưng cũng không hợp cho một buổi hẹn lắm…với cả không đúng gu của em tý nào…”

“Thế à.”

Tôi dẫn Kirino ra phòng vé, nói:

“Một vé học sinh cấp hai, một vé học sinh cấp ba cho phim Little Sister.”

“Ơ này…chờ đã!”

“Sao? Anh thích xem phim đó.”

“………Tùy anh.”

Kirino bĩu môi. Chắc nó khó chịu vì tôi chọn phim này trong lúc bị người khác theo dõi. Nhưng cá nhân tôi thấy thế là ổn rồi.

---Làm sao tôi dám xem phim tình cảm lãng mạn với em gái ruột cơ chứ! Chắc chắn phải tìm mọi cách tránh cái này rồi.


Hai tiếng sau.

“Ah ~~ Tuyệt vời! Quá ~~ hay!!!”

Chúng tôi cùng nhau ra khỏi rạp chiếu phim. Nhờ có cái anime này mà Kirino từ ũ rũ đã vui vẻ trở lại, hưng phấn đến nỗi quen cả người giám thị. Như một đứa trẻ, nó hưng phấn hoa chân múa tay hàn huyên:

“ --- Anh có thấy không! Mấy em gái loli đáng yêu quá trời! Em còn tưởng anime cho trẻ con lại lắm triết lý chắc chả còn tý moe nào, cuối cùng lại sai. Hóa ra anime này lại hay thật. Quả là một tác phẩm tuyệt vời! Chả lẽ họ chó ngáp phải ruồi à! Với cả nhân vật nữ chính cùng là người lồng tiếng cho người bạn đầu tiên của Meruru! Hahaha, em nhận ra đó! Em giỏi chưa!”

“Tởm quá.”

Tôi đáp lại bằng đúng câu của nó, đồng thời cũng kéo hai đứa lại gần nhau hơn.

Con bé này hết thuốc chữa rồi…đầu óc nó giờ đã lên chín tầng mây, chả còn để gì nữa hết.

“Này, anh có nghe em nói không đấy!”

“Có có, đang nghe. Nhưng em trật tự chút đi.”

“Hả?”

“Mình đang bị theo dõi, nhớ không.”

Nghe tôi nhắc, Kirino mới nhớ ra, che miệng. Rút cục nó cũng bình tĩnh lại rồi.

“…Ừ..”

Tỗi gãi đầu, nói:

“…Nói thật đến bây giờ anh vẫn chả thấy Misaki-san đâu cả. Em có thấy không?”

“Vừa nãy thấy có người hao hao giống, nhưng giờ đông quá không xác định được…”

Có thật à? Bà cô này cũng dai quá chứ.

“Anh biết em vui vẻ rồi, nhưng chịu khó một tý nhé?”

“….Ưm…nhưng mà em vui thật.”

“Thế thì tốt.”

Tôi thở dài.

Cá nhân thấy cái phim này cũng tầm tầm thôi, nhưng ---

“….Thế thì tốt rồi.”

Thấy nó vui như vậy, tôi không khỏi vui lây.

“Anh đói rồi, đi ăn gì nhé.”

“Cấm đi tiệm ăn nhanh hày tiệm ăn gia đình đó.”

“…Ừ ừ.”

Nếu nhớ không nhầm thì hồi Giáng Sinh nó cũng nói rồi. Làm bạn trai con bé này tốn tiền quá.

“Thế em chọn chỗ đi.”

“Hả? Bình thường đều là phái nam lên kế hoạch rồi dẫn dắt mọi thứ chứ?”

Con bé này phiền toái quá. Tôi xoa xoa hai bên thái dương, nói:

“Giờ đang bị theo dõi rồi. Lúc nãy anh chọn anime đã không ổn lắm, giờ em chọn đi.”

“…Ừm…nói thế còn nghe được. Rồi, thể để em chọn. Anh chú ý vào đấy, lần sau còn chuẩn bị.

Lần sau?

“ --- Được, đằng này.”

“…Bánh ngọt? Anh định ăn cơm…mà thôi kệ.”

Kirino chọn một tiệm bánh ngọt rất yên tĩnh. Trong tiệm có bật nhạc cổ điển nghe rất dễ chịu, bài trí có vẻ cao cấp. Chỗ này quả là hợp cho nữ sinh thử cảm giác làm người lớn.

Bọn tôi chọn một chỗ gần cửa sổ ngồi xuống. Vì bàn khá nhỏ nên hai đứa gần như chạm nhau.

Kirino đắc ý nói:

“Không khí không tệ đấy chứ? Em với Ayase thỉnh thoảng cũng ra đây.”

“À ừ…không tệ lắm.”

Tôi nhìn xung quanh. Có mùi trà, mùi bánh ngọt thoang thoảng đâu đây. Khách hàng đa số đều là thiếu nữ, chỉ có một đôi người yêu. Có điều anh ta cũng giống tôi, nhìn ngang nhìn ngửa một lúc rồi cười gượng.

--- Ở đây căng thẳng quá.

Tôi cũng cười khổ, tỏ ý mình đã hiểu. Trước mặt, Kirino lên tiếng:

“Đừng có nhìn lung tung. Đằng sau lưng anh có người nhìn đấy.”

“Có à?”

“Có…trông hao hao…”

Tức là vẫn đang bị theo dõi. Định theo đến cùng luôn đấy à?

“Thế -- ở đây có gì ngon không?”

Tôi mở menu ra cho Kirino cùng xem. Ngay trang đầu đã có bánh kem uyên ương, bên cạnh là đồ uống đôi.

“….Bỏ qua cái này nhé.”

“Đương…đương nhiên.”

Kirino lại có vẻ điên tiết rồi.

Thoát rồi. Vừa nghĩ đến đó, Kirino lại trầm mặc:

“Nhưng mà…Misaki-san chắc cũng thấy cái này rồi….”

“Không không! Đâu cần đến mức này! Cho dù là anh đi thật với bạn gái cũng không gọi món ngượng thế này đâu.”

“Thế à…..ừ đúng…”

Con bé cúi đầu thẹn thùng.

Nó lúc nào cũng thế, đã quyết định cái gì là toàn tâm toàn ý làm đến cùng. Cho dù là “giả bộ” cũng không phải là ngoại lệ.

Kirino giấu ngượng bằng cách mở sang trang tiếp theo --

“Thế…ăn gì bây giờ nhỉ…”

Đúng lúc này ---

“À há, Kirino phải không?”

Một giọng hung hăng khó chịu sặc mùi loli gọi tên em gái tôi. Cả hai đứa cùng quay lại, tròn mắt ngạc nhiên:

“Ka…Kanako!”

“Đúng thế!”

Đằng đó là một cô nhóc buộc tóc hai bên đang cười toét miệng – Kurusu Kanako, bạn cùng lớp với Kirino (cả năm nay nữa), là đồng nghiệp trong ngành mẫu.

Chết tiệt! Không chú ý cái này! Cứ nhìn ngang nhìn ngửa xem có bị theo dõi không mà không để ý người quen ngồi ngay bên cạnh.

Không ổn rồi! Con nhóc này biết mặt tôi rồi. Cứ đà này chuyện tôi là anh ruột Kirino chắc lộ mất.

“Gì đây? Hẹn hò à? Ahaha….biết ngay mà, Kirino có bạn trai.”

Con ngốc này không nhớ mặt mình nữa! Lo lắng hóa thừa rồi! Nghĩ lại thì hồi mình giả làm người đại diện cũng không lộ, cho dù chỉ đọc kịch bản một lần là nhớ…chắc nó cũng chả định nhớ mình nữa.

“À….ừ…đại khái…nhưng nhờ cậu giữ bí mật giùm nhé.”

Kirino cười gượng gạo. Cũng đành chịu thôi, giờ nói gì cũng chả có tác dụng.

Do lỗi của em đấy Kirino ạ. Đi những chỗ hay đi với bạn cùng lớp thì gặp bạn bè ở đó là đương nhiên thôi. Còn may là đụng Kanako đấy.

Nếu đụng phải Ayase….sẽ ra sao nhỉ?

“Mà này, sao cậu lại ở đây hả Kanako? Đi mua sắm à? Cậu từng nói là định đi mua sắm thì phải ---“

“Ừ, đi lung tung….” Kanako lười biếng đáp.

“Thế…kết quả thế nào?”

Nghe câu hỏi đó, Kanako chỉ tay sang bên, ánh mắt lộ vẻ kinh thường. Ở chỗ đó có ai đó hình như vừa bị sai đi lấy khăn giấy thì phải.

“Kanakana- chan, khăn đây.”

“Đã bảo là đừng gọi đây là Kanakana-chan nữa cơ mà!”

“À – nhưng mà …đây là?”

“Bạn cùng lớp. Chạy ra chào hỏi đi.”

“À…vâng.”

Bị giục, cô bé kia lo lắng đặt tay lên ngực (cũng tầm tầm thôi), tiến lại gần. Nạn nhân của Kanako chính là ---

“Oh! Evan – không, Bridget-chan!”

Chính như Kirino vừa thốt lên, đó là một người quen mà hai anh em bọn tôi.

Evan Bridget là một thiếu nữ tóc vàng, mặc quần áo trắng muốt – thật sự không hợp với kiểu ăn mặc xuề xòa như Kanako.

Vì Kirino rất hâm mộ Bridget, nó hào hứng thốt lên:

“Rất…rất hân hạnh được gặp bạn….”

“Chào…chào em! À…yeah! Oa ~~ không ngờ lại gặp em ở đây!!”

Tiếng của con bé càng lúc càng lớn. Giờ nó đã khoái lắm rồi.

“Ừm…chị biết em ạ?”

“Ớ? À….ặc…”

Đương nhiên Kirino không thể nói là “chị gặp em ở buổi thi cosplay Meruru, từ đó hâm mộ em luôn” được rồi. Nó đành kiếm bừa một cớ:

“À…chị…chị thấy hình của em ở chỗ Ayase! Bridget-chan là bạn của Ayase nhỉ? Chị nhận ra em từ lúc ấy! Ừm, theo chị em rất đáng yêu…”

“À…ra là thế.”

Xem ra Bridget chấp nhận lời giải thích này rồi.

Còn lo Kanako sẽ nói này nói nọ, nhưng hóa ra cô nhóc đã cắm đầu vào ăn, chả thèm quan tâm đến cuộc hội thoại này.

Với cả…Bridget cũng không nhận ra tôi. Anh là người đại diện khi đó mà. Thay đổi có tý đã không nhận ra rồi, gà quá. Đổi là anh thì anh đã nhận ra ngay.

“Chị…chị là Kousaka Kirino! Xin được chỉ giáo!”

“À vâng…em là Bridget Evan.”

Giới thiệu ngắn gọn xong, Kirino hỏi cô bạn để tóc bím:

“Kanako, cậu gặp Bridget-chan ở đâu đấy? Làm sao mà gặp được! Kể tớ nghe đi!”

“Vừa nãy gặp nhỏ này chỗ nhà ga. Đã bảo đừng có bám theo rồi mà nhỏ có thèm nghe đâu.”

“Ra…là thế à…”

Con nhóc này từ trước đến nay vẫn thế. Vài bữa trước có một vụ, kết quả là Bridget cứ dán lấy Kanako. Từ đó cả hai dính nhau như hình với bóng.

“Đại khái thế -- cũng chả quan trọng. Ăn chung nhé, Kirino.”

Cũng chả đợi bọn tôi trả lời, Kanako đã kéo bàn ghế của mình qua đây. Sau đó cô nhóc nhìn tôi, giọng ngọt như mía lùi:

“Anh bạn trai của Kirino ơi, nhờ anh trả tiền dùm nhé.”

Sau đó nó vứt hóa đơn lại cứ như thể đó là chuyện đương nhiên vậy.

“À..chờ đã Kanakana-chan…thế không được đâu.”

“Có sao đâu, nhóc cũng qua đây đi. Kanako còn muốn ăn bánh ô mai nữa ~”

“À…ôi….”

Can mãi không được, Bridget đành ngoan ngoãn ngồi xuống đối diện với Kanako.

Hai đứa này….

Hôm nay là vờ hẹn hò nên còn cho qua được, chứ hẹn hò thật thì đúng là thọc gậy bánh xe. Phải không Kirino? Tôi vừa nghĩ vừa liếc sang bên.

“…Vậy cùng ngồi với nhau thôi.”

Nụ cười gì mà gượng gạo quá trời.

Kanaako đúng là phiền toái thật, nhưng chả lẽ em nhìn bạn bè bằng ánh mắt này sao?


Kết quả là --- Kanako với Bridget cùng ngồi với bọn tôi. Kirino ngồi cạnh tôi, hai đứa kia ngồi đối diện. Chúng tôi vừa ăn vừa nói chuyện.

Bridget mặt mày rạng rỡ vừa ăn bánh, vừa cười với Kanako:

“Kanakana-chan, ăn uống xong rồi bọn mình đi Animate nhé?”

“Hả? Sao Kanako lại phải đi với nhóc?”

Kanako rõ ràng không muốn, nhưng Bridget không chịu thôi:

“Vì …vì không chừng sẽ có việc gì liên quan đến Meruru đấy. Nên…mình muốn dạy cậu rất nhiều mà…”

“Thì sao? Cần gì chứ? Chỉ cần theo kịch bản mà diễn là được – đây chả cần một con nhóc cứ bám theo mình suốt cả ngày.”

“À…hức…sao lại…”

Bridget đã bắt đầu nức nở. Kanako thở dài.

“Thiệt là, bó tay rồi….”

“Kanako, sao cậu dám chọc Bridget khóc!? Tớ giết cậu!”

“Oái!”

“Này…Ki…Kirino…cậu làm sao thế?”

Kirino đột nhiên gầm lên khiến cả Bridget lẫn Kanako hốt hoảng giật mình. Kanako chớp mắt:

“Ki…Kirino, đây là lần đầu tiên cậu gặp con nhóc này phải không?”

“Đúng. Đúng thế.”

“Thế sao phải kích động thế? Quá mức đấy!”

“À…là vì…”

Kirino không trả lời được.

Bởi vì tớ đã thích buổi trình diễn của Bridget ở lễ hội cosplay Meruru. Nhân tiện bộ cosplay Meruru của cậu còn làm tớ chảy máu mũi cơ. À, tớ còn mua cả đĩa DVD của hôm đó rồi. Quá tuyệt vời!

Nó mà nói ra được thế thì tốt quá, chắc chắn cả Kanako cũng phải cứng họng.

“Tóm, tóm lại, tớ là fan của Bridget! Cậu không được bắt nạt em ấy!”

“Rồi rồi, biết rồi.” Kanako vừa lấy tay ngoáy tai vừa đáp.

“Kanako, coi chừng tớ kể cho Ayase đấy.”

“Ặc đừng mà…tha cho tớ đi.”

Kanako tái mặt. Tôi không khỏi có chút đồng cảm.

Mặc dù tuy Kirino giận, nhưng thật lòng mà nói thì Kanako cũng không bắt nạt Bridget. Tôi hiểu rõ về mối quan hệ giữa hai đứa hơn là em gái mình.

Sau đó con bé quay qua Bridget đang buồn bã (vì bị Kanako bắt nạt – nó tưởng là thế), dịu dàng:

“Bridget-chan, em muốn đi Animate với chị không?”

“Em đi với Kanakana-chan cơ, không cần đâu ạ.”

Dứt khoát ghê.

“…Thế à…tiếc thật.”

Kirino thật đáng thương, mắt đã rơm rớm rồi kìa.

Đây là lần đầu tiên tôi thấy nó thua nhanh đến vậy, cứng họng một câu cũng không nói nên lời.

Có vẻ theo quan điểm của Bridget thì đi với Kanako thú vị hơn là đi với “Chị vừa gặp mặt mà có vẻ cũng chả biết Meruru lắm”.

“Kirino, cậu đâu thích mấy món kinh tởm đó? Đừng cố ép mình phải tham gia.”

“…À…à hà….ahaha…”

Con bé đang cười cứng ngắc thì ---

“Meruru không buồn nôn!”

Bridget lập tức phản kích. Bị cô bé trừng mắt, Kirino vội vàng xin lỗi “Đúng thế, xin lỗi! Rất xin lỗi!”

À…phải chú ý hình tượng đến là khổ…em chắc là muốn bảo “Chị cũng thích Meruru lắm!” chứ gì.


Ăn uống xong, Bridget thẹn thùng hỏi bọn tôi một câu:

“Ừm…ừm…hai người….là người yêu phải không ạ?”

Cả hai anh em lập tức ngẩn cả ra.

“Đúng…đúng….bọn anh là ---- người yêu đó.”

Tôi vừa trả lời vừa để ý “người ngồi phía sau.”

Điên thật…ngượng quá đi mất.

“Thế….thế….em có một yêu cầu….”

Bridget ngẩng lên đỏ mặt. Thậm chí khóe mắt còn thấy long lanh.

“Sao..sao thế?”

Mặt cứng đờ, Kirino ướm hỏi. Đáp lại là…

“…Thế…hai người yêu nhau ở điểm nào?”

“…Ớ? Hả?”

“Hả?”

Cái…con ranh này….câu hỏi kiểu gì thế này….!?

“Sao…sao em lại hỏi cái này?”

“À…vì mấy chữ người yêu….khiến em cũng muốn có một….”

“Cái này…thế à….nhưng chắc Bridget-chan cũng được con trai yêu thích nhiều lắm chứ?”

Nghe Kirino hỏi, Bridget cười thẹn thùng, cúi xuống, mặt đỏ rần.

“Tuy em được rất nhiều người tỏ tình…nhưng em vẫn không hiểu lắm yêu với thích là thế nào….”

“….Không ổn, con bé này đáng yêu quá…”

Kirino đã khoái đến mức chảy nước dãi rồi. Bridget hỏi tiếp:

“Thế nên em muốn hỏi chị….về tình yêu…được không ạ?”

“Em muốn hỏi gì cũng được!”

Bộ dạng đáng yêu của Bridget hoàn toàn khiến Kirino mê mẩn, giờ cô bé nói gì con bé cũng gật mất.

Bên cạnh, Kanako bĩu môi “Cái này hỏi Kanako cũng được mà.”

“Tại Kanakana-chan toàn dạy những thứ kỳ quái, như là nếu bị bắt chuyện gì sao….”

“Ừa ừa, tùy. Với cả Kanako cũng có hứng thú….”

Con nhóc nhìn tôi như thể đang nhìn đống rác:

“Nói thật nhé, anh bạn trai của Kirino trông dở ẹch, chả thấy hợp với cậu gì cả. Cậu thích anh ta ở điểm nào?”

Cóc cần nhóc phải lo! Tôi gào lên với Kanako trong lòng.

Khổ rồi…bị hỏi thế, chắc Kirino sẽ nổi điên lên mất. Có khi nó còn quên luôn đang bị theo dõi mà mắng chửi mình cũng nên!

Vừa nghĩ đến đó thì ---

“….Tớ thích cá tính dịu dàng của anh ấy.”

Nó đáp không chút do dự, sau đó nhìn tôi, thì thào:

“Với cả…anh ấy rất đáng tin cậy nữa….”

Tôi ngạc nhiên quay sang. Ánh mắt chúng tôi gặp nhau trong khoảng khắc….

“Với cả…rất tốt nữa.”

Tôi không khỏi đưa tay gãi đầu.

Hả? Em gái mình thật sự nghĩ thế sao?

Có điều đúng lúc này, Kirino vừa thúc cùi chỏ vào bụng tôi vừa thì thào vào tai:

“Đừng có đắc ý đồ ngốc. Em chỉ làm bộ thôi.”

“….Biết rồi.”

Đâu cần em phải nhắc liên mồm thế chứ. Làm hỏng giấc mơ đẹp của anh.

Kirino “hừm” một tiếng, tiếp tục:

“Còn có….anh ấy có vẻ thích vẻ ngoài của tớ ---“

Đừng có tưởng là diễn kịch mà ăn nói lung tung được nhé.

“ --- Chính vì thế….tớ thích anh ấy…ở những điểm này.”

“Wow ~”

Cô nhóc trưởng thành sớm có vẻ rất hài lòng với đáp án này, quay đôi mắt xanh biếc sang phía tôi:

“Thế bạn trai của Kirino thì sao?”

“Hử?”

“Anh thích điểm nào của bạn gái mình?”

“Anh…cũng phải trả lời à?”

“Đương nhiên rồi! Chả lẽ định để bản cô nương nói từ đầu đến cuối à?”

Kirino đỏ mặt trừng mắt. Xem ra nó không muốn chịu ngượng một mình nên kéo tôi xuống nước.

Hỏi mình thích điểm nào ở Kirino nhất….hỏi gì mà khó thế. Đương nhiên có lý do là vì bị siscon, nhưng tôi vẫn ghét nó…ở mà…chỉ cần nói ra ưu điểm của Kirino là được nhỉ? Thế là ổn rồi. Điểm đầu tiên sẽ là ---

Tôi liếc Kirino, đáp:

“Tướng mạo?”

“……….Gì?”

Sắc mặt Kirino trở nên rất khó coi. Tôi cũng không phải không biết bụng nó rồi. Bảo hai đứa nói xem thích nhau ở điểm nào --- kiểu gì thì kiểu cũng thấy vừa xấu hổ vừa buồn nôn.

“Em còn nhiều ưu điểm lắm mà! Cá tính đáng yêu nè! Biết suy nghĩ cho người khác nè! ---“

Em thì “đáng yêu” với “biết nghĩ cho người khác” ở chỗ nào? Sao anh chả thấy bao giờ cả?

Tóm lại là em muốn anh khen con người em chứ không phải mỗi tướng mạo thôi chứ gì?

“Rồi rồi, để anh nghĩ đã ---“

Đành chịu thôi. Tôi nhìn thẳng vào con bé:

“Anh thích nhiệt huyết của em. Khi em đã định làm gì, em luôn quyết tâm dốc hết sức mình để làm. Chỉ cần thích làm, chỉ cần muốn làm, em đều toàn tâm toàn ý để làm. Anh thích mặt này của em.”

“Cái…”

Kirino rõ ràng là ngạc nhiên. Tôi đặt tay lên đầu nó:

“ --- Tuy thỉnh thoảng cũng tính sai mà hỏng việc, nhưng đây là ưu điểm của em.”

“Cái…cái …đừng có chọc em…”

“Anh rất cảm ơn em --- nhờ có em mà ----“

“Cuộc sống của anh mới thú vị được như bây giờ.”

Đây là những lời thật lòng.

Nhờ Kirino mà tôi có những người bạn mới. Nhờ nó mà tôi đã thay đổi biết bao.

Còn có mỗi quan hệ được cải thiện giữa hai anh em nữa.

Tất cả đều nhờ Kirino mà ra.

“…Ừ.”

Con bé lạnh lùng lẩm bẩm.

“Biết rồi…nhanh bỏ tay anh ra nào…”

Lúc cúi đầu thế này giọng con bé còn nhỏ hơn cả bình thường nữa. Tôi đoán nó đang bực mình vì “Tởm quá…nhưng giờ không tiện nổi giận”.

Đương nhiên rồi. Tôi cũng biết là những lời xấu hổ cỡ này không thể nhắc lại được. Chính vì thế mà nhân cơ hội này nói ra cũng hay.

Nghe bọn tôi nói chuyện, Bridget hưng phấn nhìn như bị hút hồn, miệng thì “Wow, wah…liên tục.”

“Giỏi quá ~ ừa ừa ~ tốt tốt ~”

Bên cạnh, Kanako lạnh nhạt buông một câu, giọng đầy hoài nghi:

“………Cơ mà…có cảm giác…cả hai không giống người yêu cho lắm….”


Dùng bữa xong, bọn tôi chia tay Kanako rồi đi tản bộ trên đường.

Vì sao? Vì…

“….Nè.”

“…………”

(Bước nhanh bước nhanh bước nhanh)

“….Nè Kirino, chờ anh chút.”

“…………”

(Bước nhanh bước nhanh bước nhanh)

Tách ra khỏi Kanako rồi, Kirino lại đột nhiên tỏ ra khó chịu và bước đi như chạy, cứ như muốn vứt tôi đi ấy. Có gọi nó cũng không thèm có phản ứng.

Phiền quá đi mất…ít nhất cũng phải nói xem vì sao em lại giận chứ.

Về mặt nào đó thì tình huống này đúng là “Nếu bạn gái mình là Kirino” như tôi từng tưởng tượng – nhưng đáng tiếc là đúng như đã dự đoán, làm bạn trai của nó mệt chết đi được, chịu không nổi.

“Trật tự! Anh la hết cái gì đó hả!?”

Kirino đột nhiên quay lại trừng mắt lườm tôi, lửa giận bừng bừng.

“Sao cái gì? Mình còn đang bị theo dõi, em quên rồi à?”

“Tch…”

Kirino tặc lưỡi, nhìn sang bên thì thào “….Đi chỗ khác.”

“Gì cơ?”

“Tiếp theo là đi đâu?”

Giọng của nó kinh quá.

…Tôi vẫn chịu không hiểu con gái nghĩ gì trong đầu nữa. Được rồi, tóm lại --- tại tôi không chọn được những chỗ an toàn nên Kirino mới cáu, nhưng nó vẫn tiếp tục buổi hẹn hò.

“À…đổi chỗ khác…chỗ khác hả….”

Nếu hẹn hò xong thì trước hết là xem phim, đi ăn thì sau đó là dạo phố mua đồ rồi ----

Đi mua đồ…sẽ tốn thời gian lắm, chưa kể gần như chắc chắn Kirino sẽ đòi mua gì đó cực đắt…mà tôi cũng chả có hứng.

Tuy nhiên cũng không thể đi mua eroge được rồi. Vì thế tôi đưa ra đề nghị:

“Đi mấy trung tâm trò chơi nhé?”

Thật sự mà nói hẹn hò mà lại chạy vào trung tâm trò chơi thì cũng không ổn lắm, nhưng cá nhân tôi thấy ý này cũng không tệ.

Hai anh em cũng chả phải diễn viên hay gì rồi, ngay từ đầu đã chả vào vai người yêu được. Vì thế chỉ có thể hạn chế tối đa nhược điểm là tốt nhất.

Đi trung tâm trò chơi…cho dù bạn gái không nói chuyện thì giết thời gian cũng được mà, nhỉ?

“Em biết rồi, chỗ đó chứ gì.”

“Ừa.”

Thế là bọn tôi đi về phía trung tâm trò chơi. Trên đường đi, Kirino một câu cũng không nói, cũng không nắm tay tôi như trước.

Cũng như bình thường thôi --- giữa anh trai và em gái luôn tồn tại một khoảng cách.

“Sao thế? Em không…không nắm tay anh nữa à?”

Tôi hỏi bằng giọng bình thường nhất có thể. Kirino lườm tôi một cái rồi lại vội đi trước. Tôi đành cười khổ:

“…..Hẹn hò với gái thật là đau đầu quá.”

Bọn tôi đã đến trung tâm. Bước qua cửa tự động, một loạt âm thanh ầm ỹ đập vào trong tai.

Tòa nhà này có ba tầng cộng một hầm ngầm, lầu một toàn là máy gắp thú.

“Em đã đến đây bao giờ chưa?”

“….Thỉnh thoảng. Có khi đến với Saori, có khi đi với bạn cùng lớp.”

“Ừm.”

Tốt rồi. Dù sao thì bình thường con gái cũng khoái mấy trò chụp ảnh Hàn Quốc hay gắp thú bông các loại. Như thế Misaka-san có núp đâu dòm cũng không thấy sơ hở được.

“Vậy chơi gắp thú trước nhé?”

“Sao em lại phải âu yếm cùng anh chơi gắp thú?”

“Thì người yêu là thế mà?”

“…..Nói cũng đúng….”

Xem ra con bé cũng chán giả bộ làm người yêu của tôi rồi.

Nhìn bộ dạng khó chịu của con bé thì chắc là thế thật, nhưng mà Kirino – em phải cố chịu đi. Không thì mọi sự sẽ rối lắm, chưa kể anh cũng không muốn em lại đi nước ngoài lần nữa.

“Chịu khó chút, nhé?”

“Biết…biết rồi.”

Kirino không tình nguyện gật đầu.

Khổ quá đi – tôi đang định chạm vào máy thí.

“Chờ…chờ chút đã!”

“Oa!”

Cổ áo tôi bị ai đó kéo từ phía sau.

“Sao thế?”

“Có bạn cùng lớp của em…! Nếu có ai nhìn thấy….”

“À ---”

Kousaka Kirino có bạn trai! Tin đồn này mà lan ra là rối lắm. Nhất là lỡ gặp phải đứa như Kanako thì tiêu luôn. Không bị ai gặp phải là tốt nhất.

“Thôi đành vậy, bọn mình đi chỗ khác.”

Bọn tôi bỏ qua trò gắp thú lên tầng hai, ở đó đa số là máy chơi game đối kháng. Mấy máy gần nhất toàn là thể loại PvP (mạt chược, chơi bài, đố vui). Bên cạnh còn có hàng dãy máy game khác. Xa xa là mấy buồng chụp ảnh kiểu Hàn Quốc.


“…Bà chị kia còn bám theo bọn mình không?”

Vừa đi vòng vèo trên lầu, tôi vừa thì thào.

“…Đại khái là còn.”

“Đâu? Anh chú ý nhìn quanh rồi mà chả thấy …”

“Anh…anh không để ý thôi. Mà đừng có nhìn lung tung, lộ bây giờ.”

“…Xin lỗi. Thế bọn mình đàng chịu bị theo dõi thôi à?”

“Ừm.”

Kirino khẽ gật đầu. Bình thường thì chắc nó đã chạy đến máy Siscalypse chơi rồi, nhưng giờ vào vai “một đôi uyên ương thắm thiết” đang “vui vẻ bên nhau” thì làm sao được.

Hai anh em mắt đờ ra nhìn cái phòng chụp ảnh Hàn Quốc trước mặt.

“….Chụp ảnh…chụp không?”

“…Ừ.”

Cả hai chui vào. Tôi không khỏi thở dài.

Thật ra tôi không hứng lắm vụ này. Lần chụp ảnh Hàn Quốc đầu tiên lại là với Kirino….kinh khủng quá. Sau này chỉ nghĩ đến là đã run rồi.

“Ờ…chụp thế nào?”

“Nhét tiền vào đây.”

Giọng Kirino có vẻ giận. Tôi vội làm theo chỉ dẫn.

“Sau đó thì chọn khung.”

“Chọn cái nào ---“

Bíp! Chưa kịp nói thì nó đã ấn rồi.

“Cái gì không chọn sao em lại chọn cái khung hình trái tim?”

Cùng em gái mình đi chụp ảnh Hàn Quốc, chọn khung hình trái tim? Chuyện này mà lộ ra ngoài thì thân bại danh liệt là còn nhẹ đấy.

“Grr…đã đến nước này rồi…em quyết đến cùng luôn…”

“Ki…Kirino?”

Em…mắt em sao trông sợ thế? Chả lẽ em đang do dự?

Viết tên hai anh em lên mặt sau tấm hình, Kirino cố lên tinh thần, lớn tiếng:

“Được rồi! Đừng có lải nhải nữa!”

“Này!”

Sau đó con bé bám lấy tay tôi.

(Tạch!)

Oreimo7 064

“….”

Cuối cùng…hai anh em lên ảnh với cái mặt đầy chua xót khó tả.

Cùng em gái ruột chụp ảnh Hàn Quốc. Lại còn chọn khung ảnh hình trái tim nữa chứ.

Bức ảnh trong tay như một bằng chứng khiến chúng tôi không thể quên được sự kiện này. Hai anh em chia đôi chỗ anh, mỗi người giữ một bản.

“…Đi thôi.”

“…Ưm.”

Cả hai ủ rũ như thế bị hút hết sức sống, dặt dẹo đi ra ngoài. Và đụng mặt Kuroneko.

“…..Ớ?”

Thấy hai anh em ra khỏi chỗ chụp ảnh cho người yêu, Kuroneko ngẩn ra tại chỗ.

Cô bé mặc đồ gothic loli này là Kuroneko, bạn của cả tôi và Kirino.

Sao cô bé lại ở đây…mà không, có gì lạ đâu. Cô bé này sở trường là game mà lại.

Điên quá đi mất, hôm nay đã chịu hết nổi rồi. Sao cứ gặp hết người quen này đến người quen khác là thế nào? Toàn là gặp những lúc tồi tệ nhất mới chán chứ!

Tóm lại, quay về tình huống bây giờ đã ---

*Leng keng ! Leng keng ! Leng keng ! Leng keng ! Leng keng ! Leng keng ! *

Kuroneko run quá mức làm đống tiền xu trong tay rơi hết cả ra ngoài. Chắc cô bé vừa đi đổi tiền lẻ về.

“Này, tiên kìa! Tiền rơi kìa!”

“??????”

Tuy Kirino hỏi, Kuroneko vẫn ngẩn ra chả hiểu gì. Cô bé lấy tay dụi mắt mấy lần rồi lại nhìn chúng tôi nữa.

“…Chụp ảnh…người yêu? Hai người…đang làm gì thế?”

Nhặt tiền lẻ lên cái đã! Em bị sốc nặng phải không!

“Này…này, Kirino!”

“À…ừ…”

Bọn tôi giúp Kuroneko nhặt lại tiền trong lúc cô bé còn đang đờ ra.

“Nè.”

Nhặt xong, cả hai đưa lại cho Kuroneko.

“Cảm…cảm ơn.”

Mặt vẫn đực ra không hiểu, cô bé gần như vô thức cầm lấy.

Sau đó mắt Kuroneko quét một lượt qua tôi, qua Kirino, qua tấm ảnh chụp chung anh em nhà Kousaka ngọt ngào bên nhau…

“…Hai…hai người….từ lúc nào mà…”

“Chờ chút đã! Đừng làm cái mặt 「Em không thể tin nổi 」như thế! Em đang hiểu nhầm rất nghiêm trọng đấy!”

Đang định giải thích, nhưng mà…

Thụt! Kirino thúc chỏ vào bụng tôi.

“Anh làm cái gì đấy? Mình đang bị theo dõi mà!”

“Đúng thế…nhưng mà…”

“Cô ta thì…về sau giải thích cũng được mà!”

“Nhưng…cơ mà…”

Trong lúc đang tranh luận với Kirino, hình như Kuroneko còn hiểu nhầm nghiêm trọng hơn nữa. Hai má đỏ bừng, cô bé nói:

“Dù sao…cũng là…chỗ công cộng…hai người không nên….”

Chờ! Chờ đã Kuroneko!

Em phải hiểu chứ! Giữa anh với Kirino --- làm sao có thể có gì được --- không cần nghĩ cũng biết.

Tôi muốn nắm vai cô bé để giải thích, nhưng tình huống quả thực là không cho phép.

“Ôi ~”

Bằng đôi mắt như sắp khóc, tôi cố truyền đạt ý nghĩ của mình….ôi đau đầu quá…Nè Kirino, làm sao giờ? Vừa lo lắng quay về phía con bé thì ---

“Fufufu.”

Cười gì mà gian thế? Chả lẽ ngượng quá nên không dám tỏ ra yếu thế trước mặt Kuroneko – ừ cũng có thể lắm chứ? Em thích bắt nạt Kuroneko đến thế cơ à?

Mặt khác, cô bé vẫn chưa hiểu gì, mù mịt hỏi:

“Cái này….là sao?”

“Ôi chao! Cô hỏi tôi cái này là sao à?”

Kirino cố ý đổi giọng nhìn tôi, cười đáp:

“Ư ~ Kyousuke. Quan hệ của bọn mình là sao nhỉ? Anh nói cho cô ta biết đi.”

Em đừng có dùng cái giọng ấy để nói bóng gió mối quan hệ loạn luân này có được không? Em muốn anh nói gì nào? Ai mà giải thích gì nổi chứ! Anh thấy em chỉ đang tìm cách trả đũa bạn mình thôi.

“À…à cái này…về sau nói nhé.”

Tôi đánh trống lảng. Cũng đâu thể nói thẳng với Kuroneko là “Bọn anh đang hẹn hò nè”.

Kirino tặc lưỡi một cái, sau đó quay qua Kuroneko, tiếp tục bằng chất giọng buồn nôn:

“Thế nhé, giờ bọn tôi đang hẹn hò! Đi trước nhé! Bye!”

“…À? Hơ? Ơ….”

Kuroneko vẫn trông như người mất hổn, toàn thân run lẩy bẩy.

Kirino thỏa mãn gật đầu, nhanh chóng ôm tay tôi nhìn sang:

“Đi thôi Kyousuke ~~ ♡”

“À…”

Buồn nôn quá đi mất!

Xin lỗi, Kirino, hôm qua thái độ của em thật là chuẩn xác.

Anh trai với em gái mà nói những câu yêu đương thật là tởm quá đi mất!

*Véo!*

“Ự!”

Nó còn véo tay tôi nữa.

Sao đây? Chả lẽ bạn trai trên đời toàn bị bạn gái đối xử như thế hay sao?

“Tóm…tóm lại đi khỏi đây cái đã.”

Tôi kéo Kirino xuống lầu.

Vừa đi cùng bạn gái – Kirino, tôi vừa tự nhủ:

Bạn gái thật là phiền toái.


Chúng tôi dừng lại nghỉ. Kirino cúi đầu không nói, tôi cũng không biết nó đang nghĩ gì. Nhưng cũng không thể bỏ mặc nó được.

“…………”

Như thế này…chả phải giống hệt ngày thường hay sao?

“…Kyou, Kyousuke, anh cười cái gì?”

Thấy khó hiểu, em gái hỏi một câu. Tôi cười, nhớ lại một câu:

“Không có gì…anh chỉ nghĩ là --- em làm em gái hay bạn gái cho anh cũng chả có gì khác nhau hết.”

“ ---Hả?”

Ặc?

…Mình…vừa nói cái gì vậy.

Kirino lập tức buông tay, đẩy tôi ra xa ---

“Anh…anh chơi eroge em gái hơi bị quá nhiều rồi đó!”

Nó trừng mắt nhìn tôi như nhìn đống rác, sau đó quay người ra khỏi khu vui chơi. Cánh cửa tự động đóng lại ngay trước mặt.

“…..”

Vừa nãy, ánh mặt và giọng điệu của Kirino quay về như một năm trước, trong lúc hai anh em còn chiến tranh lạnh với nhau. Một cơn giận khó hiểu bùng lên trong lòng tôi.


Tối đó, sau khi về nhà, hai đứa ăn cơm tối rồi ngồi phòng khách giết thời gian. Trước mặt tôi, Kirino ngồi xuống ghế sofa.

“…Vâng…vâng…tốt, đúng thế.”

Chắc nó đang nói chuyện với Misaki-san.

“Vâng, chào chị.”

Kirino dập máy, thoải mái nói:

“Em không cần đi Châu Âu nữa. Chị Misaki nói chị ấy bỏ cuộc rồi.”

Nó còn không nhìn qua tôi nữa. Còn tưởng chọc Kuroneko xong nó vui lắm, nhưng lỡ mồm lại khiến nó bực mình.

“Thế…xong rồi à?”

“Ừm…Misaki-san bảo là…” Nó liếc tôi “Anh phải quý trọng bạn gái đáng yêu của anh hơn.”

“Hừm, anh thấy lần này có vẻ đơn giản quá” Tôi đáp, giọng mệt mỏi.

Theo kinh nghiệm của tôi thì mỗi lần dính đến con bé là sẽ có chuyện khác nghiêm trọng hơn sớm muộn gì cũng xảy ra – bình thường đều là thế. Tôi cũng biết là kỹ thuật vào vai của mình quá kém, lại còn cãi nhau ở khu vui chơi…thế mà còn thành công nữa thì hình như hơi thuận lợi quá mức. Chưa kể còn không thấy Misaki-san lấy một lần, cảm giác rất không ổn.

“Không thích? Thế anh thích em đi nước ngoài nữa hả?”

Kirino trừng mắt. Tôi nhìn thẳng vào mắt nó, chân thành đáp:

“Anh chưa từng nói thế. Đã giải quyết xong thì tốt rồi. Anh cũng yên tâm.”

“…Ừm. Thế thì tốt.” Nó lại quay mặt đi chỗ khác, lẩm bẩm.

“Nhưng buổi hôm nay có mấy vấn đề, anh nghe này.” Đột nhiên con bé bật dậy nói.

“…Cứ nói đi”

“Tuy lần này coi như qua, nhưng anh nghĩ gì thế hả? Hôm nay quá chán. Chả được tích sự gì cả.”

“À á?” Tôi khó chịu thốt lên. “Câu này là sao? Anh của em đã giúp em vậy mà vẫn chưa hài lòng?”

“Anh còn chưa hiểu à? Nghĩ lại xem hôm nay thế nào? Đầu tiên là kiếm cớ quấy rối tình dục em, sau đó lúc em hỏi đi chỗ nào em thích thì lại rủ ra công viên…đến lúc bị ngại thì lại lôi eroge ra để trả lời – thật là quá chán.”

Nói nói nói…Kirino liệt kê một loạt những gì không ổn trong ngày ra.

Bạn trai của con bé chắc mỗi lần hẹn hò là khổ gần chết đây.

Điên lắm rồi! Anh cũng khó chịu rồi đây!

“Anh phải nỗ lực cho bạn gái anh được vui chứ!”

“Chờ chút…em đã vui lắm rồi còn gì?”

Lúc đi xem phim ấy, em chả khoái quá đó thôi!?

“Đừng có nhầm. Đó là vì phim hay chứ không phải hẹn hò với anh hay. Little sister là phim hay thật, nhưng cái này có phải công của anh đâu.”

“Anh chọn phim ấy chứ ai?”

“Kể cả thế thì phản ứng của anh sau đó cũng là quá dở. Xem xong phim hay như thế đương nhiên em muốn thảo luận về nó, vậy mà anh một câu cắt cái rụp luôn. Anh còn bảo em “trật tự đi” nữa. Em bị tổn thương lắm đấy!”

Em giỡn mặt anh đấy à?

“Đang bị theo dõi, em còn suýt nữa quậy tưng lên. Anh mà không chặn em lại thì hậu quả sẽ thế nào?”

“Ít ra anh cũng phải nói dễ nghe chút chứ!”

“Anh không phải nô lệ của em! Cái này em đi bảo bạn trai ấy, đừng có nhờ thằng anh của em nhé. Hiêu chưa?”

“Cái…”

Giọng giận giữ của tôi khiến Kirino hơi run lên. Nó tròn mắt, hai vai không ngừng rung bần bật.

“Hôm nay…anh là bạn trai của em mà?”

“Đúng. Giả làm bạn trai, nhớ không? Thực là…anh không muốn đâu, nhưng vẫn đồng ý giúp em rồi. Thế mà em còn kêu ca nữa thì…”

Tôi cáu kỉnh quay đầu, trút cục tức trong bụng ra:

“Về sau đừng bảo anh làm bạn trai cho em nữa, anh chán rồi.”

*Chát*! Kirino ném cái gì đó vào giữa mặt tôi.

“Đau nào --- em làm cái---!!”

“ĐỒ NGỐC!”

Kirino hậm hực đứng dậy bỏ đi.

“Biết ngay mà, quả nhiên không nên nhờ anh làm bạn trai…”

Vừa oán trách, nó ra chạy ra cửa, sau đó quay lại, bình tĩnh nói rất rõ ràng:

“Em chịu hết nổi rồi! Lần sau em nhờ bạn trai thật của em!”

Nói thế xong, nó bỏ đi.

“…….Bạn trai thật?”

Trên tay tôi vẫn còn bức ảnh chụp kiểu Hàn Quốc mà hai anh em chụp với nhau.

Chương hai Edit

Oreimo7 076

Ngạc nhiên chưa, giờ tôi đang ở nhà Ayase đấy.

Aragaki Ayase. Bạn cùng lớp với con em tôi, cũng là đồng nghiệp tốt nhất trong nghề người mẫu. Một cô bé xinh đẹp với mái tóc đen dài.

Con bé lúc nào cũng xem tôi là “anh trai biến thái đè em gái hắn xuống sàn”, nhưng hôm nay em đến để trò chuyện với tôi về Kirino. Thật là bất ngờ nha.

Mấy ngày sau nghỉ hè, Ayase gọi tôi:

“Hôm nay anh có rảnh không?”

Tuy lúc ấy tôi đang ráo riết tập trung cho kỳ thi…

“Dĩ nhiên, anh rảnh. Rảnh lắm luôn!”

Tôi trả lời thế đấy. Dù có bị rớt cũng chẳng hối hận. Mà, thực ra là nếu tôi có từ chối em ấy thì đằng nào tôi cũng chẳng thể tập trung mà học được.

Nhưng đừng xem thường. Tôi đã rất cố gắng học tập như Kirino và Kuroneko đấy.

Ờ tất nhiên là các bạn toàn thấy tôi chơi eroge, mua đồ chơi người lớn ở Akihabara, nhưng thế cũng không thể thay đổi sự thật là tôi cũng có điểm tốt.

“…Em nghe rồi… Anh không cần hét lên đâu ạ…”

Giọng nói Ayase vang đến tai tôi nghe cứ như tiếng nhạc vậy.

“…E…em có một chuyện rất quan trọng muốn nói với onii-chan. Anh đến nhà em ngay được không?”

“Đến nhà em? Anh á?”

Thế nào mà…mơ chăng? Ayase mời tôi đến nhà em ấy.

Ô khoan đã nào. Bình tĩnh. Đây… hẳn là một cái bẫy. Ayase hẳn đã chuẩn bị một cái bẫy với tôi.

Ban đầu tôi đã nghĩ “mình mặc cái gì đây”, nhưng rồi lí trí đã chiến thắng! Cẩn thận. Phải rất thận trọng. Nhưng từng lời của Ayase tuôn thẳng trực tiếp vào con tim tôi mất rồi!

“Vâng…Được không ạ? Có vấn đề gì không?”

“Ơ… Dĩ nhiên là không có! Hoàn toàn không!”

Tôi biết đó là bẫy… Nhưng… làm gì có thằng đàn ông nào nỡ từ chối yêu cầu của nàng thiên thần ấy đâu? Ngay cả khi em ấy là một cô bé nguy hiểm đôi lúc lại suy nghĩ thái quá, nhưng mà…

“Được rồi! anh đến ngay đây!”

“Thật sao? Cảm ơn anh, onii-chan!”

Em thật mưu mô!

“Không có gì. Anh cũng có vài câu hỏi.”

Ngoài ra…Có thể…có thể thôi nhé…

Và rồi, theo sự chỉ dẫn của Ayase, tôi đến nhà Aragaki.

Từ nhà Kousaka, nhà của em nằm ở hướng ngược lại với trạm xe buýt. Tôi nghe nói Ayase thường về nhà cùng Kirino, nhưng sau khi biết địa chỉ nhà em ấy, tôi có cảm giác rằng em ấy đã cố tình chọn đường dài hơn.

Phải chăng em muốn có càng nhiều thời gian bên Kirino càng tốt?

Thư dinh nhà Aragaki là một tòa nhà tráng lệ. Tuy không bằng Saori nhưng hẳn là tốt.

“Ồ…”

Tôi nuốt khan, nỗi sợ bắt đầu lan ra.

Một căn nhà bình thường, nhưng chỉ khi nghĩ đến đây là nhà của Ayase, tôi cảm giác như… cứ như có một con quỷ đang trú bên trong vậy…


Tôi đưa ngón tay run rẩy lên nhấn chuông.

“A onii-chan. Cảm ơn vì đã đến ạ! Em đang chờ anh đây!”

Rồi Ayase đi ra chào tôi, khiến tôi không khỏi nghĩ đây cứ như là “event đến chơi nhà bạn gái”. Hôm nay em mặc một bộ váy toát lên sự trưởng thành. Cũng như con em tôi vậy, mặc cái gì cũng hợp hết.

“A… Anh có muốn vào phòng em không?”

“A, anh xin phép.”

Em ấy còn chào đón tôi nữa sao? Chuyện gì thế này? Phải chăng công sức hoàn thành event Ayase của tôi đã đơm hoa kết quả? Ôi thật chứ?

“Chuyện rất quan trọng” – có phải ý em ấy là?

Ô hô ~~~~~! Thật phấn khích!

Dù đang ở chín tầng mây, tôi cũng nhận ra ngay là có một đôi giày cao gót không phải của Ayase ở thềm cửa.

“…Ayase…gia đình em có nhà à?”

“Vâng. Mẹ em đang ở nhà.”

“Ra vậy…Mẹ à…”

Tôi nghe nói mẹ Ayase là chủ tịch PTA[2].

Ôi, thế chẳng phải cả nhà em đều đáng sợ sao?

Thế Ayase thì sao? Chắc cũng tầm cấp Quỷ Vương.

“Anh có nên chào bác một tiếng không?”

“Mẹ đang làm việc trong phòng… Anh có muốn không?”

“A! Không! Không cần làm phiền bác làm việc đâu!”

“Vâng. Anh đi lối này ạ.”

Cứ như một con mèo đi ăn vụng, tôi đi khẽ hết mức có thể.

Sau khi lên trên lầu, Ayase đứng lại trước một cánh cửa.

“Phòng em đây ạ. Mời vào.”

“Ừ.”

Tôi theo Ayase vào trong.

…Wow…Đây là phòng của Ayase. Chẳng như cái phòng đầy mùi mỹ phẩm của ai kia, chỗ này có mùi thơm thật.

Lại rất sạch sẽ nữa. Mọi vật đều ở chỗ cần để. Màu chủ đạo là xanh dương tươi mát. Có vài con gấu bông trên giường của em ấy.

Gần bên cũng có vài tấm ảnh. Tấm kia chắc là gia đình Ayase hay là bạn bè (Mẹ Ayase cũng là một phụ nữ rất xinh đẹp). Còn tấm khác là hình Ayase và Kirino, cả hai đứa đều cười tươi như hoa.

“…Xin… anh đừng nhìn…em ngại.”

“Ấy, xin lỗi nhé!”

Tôi lại nuốt khan. Hôm nay Ayase có vẻ kỳ lạ. Rất lạ.

“Vậy…ờ…em cần anh vì chuyện gì thế?”

“Vâng.”

Ayase gật đầu rồi khẽ nói:

“Onii-chan… anh có thể đưa hai tay ra phia trước được không ạ?”

“?...Như thế này hả?”

*Cách*

Oreimo7 084

“Á!”

Tôi vừa bị còng tay.

“Ái!?”

Tôi hét lên. Ánh mắt qua lại giữa chiếc còng và Ayase.

“Cái gì thế này?”

“Còng tay ạ.”

Không! Anh biết cái đó rồi!

Thấy vẻ mặt hoảng hốt của tôi, Ayase trông…ngượng ngùng. Em ấy đỏ mặt.

“Vì em chỉ có một mình với onii-chan trong một căn phòng – tởm quá anh nhỉ?”

“Lời nói và vẻ mặt của em chả ăn nhập gì nhau hết.”

“Dù gì thì, đơn giản là em không thể chịu nổi việc ở cùng một căn phòng với anh.”

“Ô…”

Chuyện quái gì vừa xảy ra thế?

Cái quái gì đây? Con bé đã nói ‘chuyện hệ trọng’, nên tôi đã tưởng…

Khốn--------n thật. Là bẫy!!!!!!!!!!!!!

“Ayase, em! Sao em dám… đùa bỡn với con tim ngây thơ của anh!”

“Gì cơ…”

Mắt Ayase mở lớn, gương mặt đỏ ửng.

“Không…Anh…anh vừa nói gì đấy?”

“Anh đã rất phấn khởi vì anh nghĩ em sắp tỏ tình với anh, và đây là cách mà xem đối xử với anh sao?”

“Dĩ nhiên là không! Em sẽ không bao giờ làm thế!”

“Em gọi anh ngọt lịm như vậy mà! Ai cũng sẽ nghĩ thế thôi!”

“Em chỉ muốn nói chuyện bình thường thôi mà!”

Em nổi đóa sau khi em còng tay người ta sao? Chuyện gì đang xảy ra thế này?

Tôi bất mãn nhìn Ayase.

“Đôi mắt nổi loạn của anh là sao chứ? Anh muốn em gọi mẹ không?”

Cái này nguy hiểm cho anh mới đúng, em sẽ ứng phó với tình huống đó thế nào? Tôi giơ đôi tay bị còng lên.

Ayase nhìn vào cổ tay tôi rồi nói:

“Em sẽ nói rằng có một gã biến thái xông vào phòng em và bảo 「 còng tay anh đi 」.”

“Em nghĩ anh là một kẻ biến thái thế nào chứ?”

Nếu tôi mà biến thái như cô bé tưởng tượng… không không không, không được nghĩ về cái đó. Tôi mệt mỏi hất đầu.

“Tốt thôi. Anh sẽ nghe yêu cầu của em. Nói nhanh lên nào.”

Rồi tháo còng cho anh nữa.

“…Được.”

Với đôi mắt lạnh như băng, Ayase vào thẳng vấn đề:

“Onii-chan, cái gì đây?”

“Á!!!”

Tôi hết hồn khi thấy nó. Đó là tấm ảnh tôi chụp với Kirino mấy ngày trước.

“Làm sao em có nó?”

“Chuyện này không quan trọng. Hiện giờ thì vấn đề là đây.”

Không. Cách mà em có được nó mới là chuyện lớn đấy.

Kirino sẽ không bao giờ khoe tấm ảnh đó cho ai, nhất là Ayase! Hơn nữa, chỉ có hai tấm ảnh, một của tôi. Cái kia của Kirino.

Tấm ảnh của tôi được giấu kỹ trong một quyển sách, ngay cả mẹ tôi cũng chẳng thể tìm ra. Vậy thì tại sao? Làm sao Ayase có được nó?

Đáng sợ! Đáng sợ quá! Nhưng đây không phải là lúc để nghĩ thế.

Tôi chậm chạp ngẩng đầu đối diện đôi mắt trống rỗng của Ayase.

“…Sao onii-chan và Kirino lại chụp một tấm ảnh có hình trái tim? Hai người còn dính lại với nhau… Không phải em đã nói trước với anh rằng, nếu anh mà đụng vào Kirino…”

“…Á…đây là…ờ…”

Thôi không xong rồi. Tiêu rồi.

Cô bé này có một sự quan tâm không bình thường với Kirino. Thậm chí còn cảnh cáo tôi “Anh mà làm gì với Kirino là em giết ngay”.

“…A…a…”

Với đôi mắt run rẩy, tôi lại nhìn vào tấm ảnh.

Nhìn thoáng qua, trông Kirino và tôi cứ như một cặp tình nhân. Tôi gần như thấy được chữ ‘Tử’ trong mắt Ayase.

Mà tôi lại còn bị còng nữa – còn không thể tự vệ.

“…Chờ đã…đừng giết anh…”

Tôi từ từ lùi lại rồi cố nói chuyện với cô bé.

Tôi chưa bao giờ có suy nghĩ rằng mình sẽ nói câu đấy ngoài đời.

Và tôi lại còn rất vui lúc đầu nữa. Tôi đã tưởng cô bé chuẩn bị tỏ tình với mình.

Tôi sẽ không bao giờ kỳ vọng vào Ayase nữa!

Với đôi mắt trông đáng thương đến hết mức có thể, tôi nhìn Ayase.

“…trông anh sợ em đến như vậy… thật độc ác…”

Trông cô bé có vẻ như đang sụt sịt.

“Em chỉ hỏi anh với thái độ rất bình thường về bức ảnh này… Anh không nghĩ mình phản ứng thái quá sao?”

Môi Ayase cong lên, trông không vui.

Tôi suýt nữa là mất cảnh giác, nhưng ơn trời là tôi đã tránh được.

Nếu ý cô bé là thế thật thì đã đâu cần đến cái còng tay này.

Nhưng mà, tôi cần phải trả lời thật thận trọng. An nguy của tôi phụ thuộc vào nó.

“Được. Anh sẽ giải thích. Ayase ơi, chuyện này ~ có một cách giải thích hơi bất thường.”

“…Em có cảm tưởng đã nghe onii-chan nói như thế trước đây.”

Thật sao? Nhưng đúng là là tôi có thói quen dùng những lý lẽ điên khùng để đối diện Ayase.

Nên, tôi giải thích mọi thứ cho em ấy. Misaki-san muốn Kirino làm người mẫu độc quyền, nên để chị ta buông xuôi, tôi giả vờ làm bạn trai Kirino.

Vì biết Misaki-san sẽ theo dõi nên chúng tôi làm một buổi hẹn hò. Nghe xong, Ayase gật đầu.

“Anh nói Fujima-sensei bám đuôi buổi đi chơi của hai người hôm ấy?”

“Phải.”

“…Em hiểu…nhưng…”

Đặt một ngón tay lên bờ môi, Ayase nói:

“Có gì đó không đúng.”

“Anh không gạt em đâu.”

“Không, ý em không phải thế. Em cũng biết chuyện Fujima-sensei chào mời Kirino.”

“Ừ.”

“Tất nhiên. Em chỉ có thể bảo vệ Kirino nếu cậu ấy ở đây. Em không muốn bị chia xa với cậu ấy nữa. Em đã có kế hoạch đối phó với chuyện đó.”

…Tôi hiểu rồi. Có thể đó là lí do mà Misaki-san buông tha dễ như thế. Vì kế hoạch của Ayase đã có tác dụng.

Dĩ nhiên là tôi quá sợ để mà hỏi con bé về kế hoạch đó.

Dù sao thì, tôi cũng không có hứng để nghĩ xem cái gì không đúng---

“-Em hiểu rồi chứ? Như anh đã nói, tấm ảnh này chỉ là diễn thôi. Không như cái mà em tưởng đâu.”

Tôi cố giấu đi mồ hôi lạnh đang túa ra và mỉm cười. Ayase càu nhàu gật đầu.

“Vâng…”

“Ơn trời. Giờ thì…phiền em tháo còng cho anh được không? Anh không thể nói chuyện một cách bình thường với em trong tình trạng thế này được.”

“…Anh hứa là sẽ không làm gì?”

“Ừ, anh hứa.”

Tôi có phần ngạc nhiên, nhưng không lâu. Dù sự vô tư của Kuroneko với tôi khiến tôi đau đầu, nhưng màn chuẩn bị điên khùng của nàng này cũng đau không kém. Nhưng không phải thế nghĩa là em ấy xem tôi như một thằng đàn ông? Chỉ nghĩ thế thôi mà tim tôi rạo rực hết cả.

“Sao anh lại ngoác miệng cười khi em chạm vào tay anh để tháo còng thế kia? Ghê quá đi mất!”

“Làm gì có? Anh cười vì em xấu hổ khi ở một mình với anh thôi.”

“Sao cũng được, nói chung là ghê tởm. Mà em cũng không có xấu hổ gì hết…”

“Thật không? Chẳng phải em còng anh lại vì quá ngượng đó sao?”

“Mẹ ơi!!! Có thằng biến thái trong phòng con!”

“Ô--------- đừng đừng đừng!”

*Cách*

Tôi đương tìm chỗ trốn thì Ayase cười:

“---Em đùa thôi. Thế nào? Em đâu có ác như thế! Xin anh đừng trốn dưới gầm giường em sau khi em tháo còng! Em giết đấy!”

“Đau! Đau! Cái còng! Đừng có dùng nó để đánh anh chứ!”

“Không phải do anh hành động như một tên tội phạm sao?”

“Nhìn lại em kìa. Có một gương mặt thánh thiện như vậy mà em đánh anh y như một ả tội phạm! Em không thấy là mình đánh anh càng mạnh sao?”

Ayase hít thật sau rồi đưa tay ra, như muốn nói “Cùng bắt tay làm hòa anh nhé”.

“Được thôi, onii-chan, đưa tay anh ra đi.”

“Rồi rồi.”

Tôi lại đưa tay phải ra.

*Cách* Tôi, lại bị còng.

“Em làm thế để làm gì vậy!”

Ayase khóa đầu kia vào giường con bé rồi bảo tôi, mặt vẫn tươi cười:

“Ồ, em chỉ muốn đem ít nước lên cho onii-chan thôi mà.”

“Xin lỗi nhưng anh chẳng hiểu em đang nói cái gì cả.”

“…Vì nếu em để anh một mình trong lúc đó, onii-chan sẽ có thể thoải mái khám phá phòng em – như là ngó tủ đồ của em, hay là… lấy đồ lót của em rồi đội lên đầu?”

“A…anh…đã làm gì để em nghĩ như thế?”

“Nhiều lắm ạ. Anh để em thấy một câu chuyện loạn luân. Anh ôm em gái mình rồi hét lên ‘Anh yêu em gái mình’. Anh bảo em tham dự một sự kiện cosplay bằng một bộ đồ dâm đáng…vân vân…”

“A, anh khát quá. Em lấy gì đó cho anh uống được không?”

Sau khi Ayase trở lại, em ấy tháo còng cho tôi. Đây là lần đầu tôi cảm thấy thật nhẹ nhõm sau khi vào căn nhà này.


Tôi hớp một ngụm nước rồi nói:

“Mà, anh cũng có chuyện cần hỏi Ayase nữa. Không có gì quan trọng lắm, nên em có thể nói được không?”

Lông mày Ayase đan vào nhau, em ấy trở lại tư thế chuẩn bị tận răng.

“…Anh lại định nói mấy thứ quấy rối tình dục phải không?”

“Dĩ nhiên không! Thật là… Anh có bao giờ quấy rối em chưa?”

“Mỗi lần mình gặp nhau!”

“Thật sao?”

“Anh còn không nhận ra sao? Lần cuối anh gặp em…anh hỏi… 「 lấy anh đi 」…đúng chưa?”

Ayase nhìn thẳng vào tôi.

“À…”

Cũng bằng ánh mắt như thế, tôi nhìn thẳng vào mắt Ayase:

“Đó…không phải là quấy rối. Là cầu hôn cơ mà.”

“Xin lỗi ạ. Em không thể chấp nhận nó trên phương diện sinh học.”

Sao chứ!?

“Từ chối thẳng thừng như thế! Anh mà tự tử vì thế thì em sẽ làm gì!?”

“Onii-chan, anh hỏi em gì cái gì thế?”

“Đừng đánh trống lảng chứ!”

An ủi anh đi! Một câu thôi cũng được, vỗ về anh đi!

Có lẽ thấy mình có hơi quá, Ayase nói:

“Lần đầu mình gặp nhau…em nghĩ…anh cũng không quá tồi.”

“Thật không? Ô thật không?”

Lần đầu mình nghe thấy đấy!

“Mặt anh! Mặt anh! Gần quá!”

Ayase đẩy mặt tôi ra xa.

“Nhưng giờ em ghét anh lắm. Dù từ lần đầu, em đã tưởng anh rất dịu dàng, tốt bụng…em đã định làm bạn với anh…Không, giờ em ghét anh lắm!”

“Anh hiểu rồi…”

Tuy cảm thấy một chút an ủi, nhưng đây không phải cái tôi muốn nghe.

“A…a…a…anh đúng là ngu! Nếu anh không đến Comicket mùa hè năm ngoái, giờ Ayase đã là bạn gái anh rồi!”

“Em chưa bao giờ nói thế! Anh thôi tưởng tượng mấy thứ kỳ quặc đi! Mà sao anh cứ nói toẹt ra mấy thứ đang nghĩ trong đầu vậy!?”

“A…… Anh muốn chết quá…”

“Anh đúng là hết thuốc chữa…”

Với đôi mắt đầy ngờ vực, Ayase thở dài:

“Tiện đây, em sẽ nói hết mọi chuyện hôm nay với Manami-onee-chan.”

“Ra vậy…”

Chả quan tâm. Thế này còn lâu mới đủ ngăn anh.

“Ngoài ra, onee-chan là người nói em về buổi hẹn của anh và Kirino.”

“Cô nàng vô tư thế!”

Mình phải tìm cớ mà trách cô ấy mới được.

Chỉ là…Nếu tôi mà không cẩn thận, Ayase mà nghe chuyện gì đã xảy ra từ Manami thì tôi lâm nguy cái chắc.

“Dù gì --- thế nghĩa là em sẽ không bao giờ trở thành bạn gái của onii-chan.”

“Ừa……”

Tôi thở dài. Dù thấy không vui – nhưng mà Ayase đời nào thành bạn gái tôi được. Nhìn kiểu gì cũng thấy chúng tôi chả hợp nhau được.

“Vậy, anh muốn hỏi gì?”

“…Được rồi. Có phải Kirino có bạn trai rồi không?”

“Gì cơ?”

Trái ngược với câu hỏi dửng dưng của tôi, Ayase phản ứng cực rất dữ.

“Ch-ch-chuyện gì xảy ra vậy!? Đây là chuyện không thể nào phải không!?”

“Wa wa!?”

Em ấy nắm cổ áo tôi.

“Không thể nào! Bạn trai – Kirino không thể nào có bạn trai được! Ý định của anh là gì khi đùa như thế!?”

“Chờ chờ đã…”

Tôi ép vai Ayase xuống.

“Khụ khụ!”

Tôi ôm cổ họng mình rồi ho trong khi ra dấu bằng tay với em ấy ‘xin em bình tĩnh’. Rồi một giọng nói vô cảm vang lên cạnh tôi.

“…Nói em nghe chuyện gì đã xảy ra.”

“Không chờ, chờ đã! Nghe anh này---“

Tôi kể Ayase về trận cãi vã với Kirino sau buổi hẹn--

“Tốt thôi. Lần sau em sẽ giới thiệu bạn trai thật của mình.”

“…Em nghĩ sao?”

“Có thể cậu ấy chỉ muốn trả đũa một chút mà nói không suy nghĩ?” Ayase trả lời đầy tự tin. Tôi nói:

“Thật không?”

“Dĩ nhiên! Ít nhất là em chưa bao giờ nghe Kirino nói về chuyện bạn trai…”

“Ơn trời. Bạn thân nó đã nói thế thì anh cũng an lòng rồi.”

“Bạn trai…chỉ là mấy lời vô nghĩ của Kirino thôi.”

Con bé này. Sao phải đi quá như thế nhỉ? Cuối cùng tôi cũng bỏ được gánh nặng trong lồng ngực.

Nhưng rồi Ayase thì thầm:

“Chỉ là…”

“Hm?”

“Ở trường, nhiều bạn trai thích Kirino…một số còn tỏ tình với cậu ấy kìa…”

“Thật sao?”

“Vâng. Thực sự thì nhiều lắm.”

Phải… nghĩ lại thì chuyện đó cũng thường thôi. Trông con bé đáng yêu và giỏi diễn khi ở trường thế mà.

Tôi cảm thấy chút khó chịu. Cho đến giờ, tôi vẫn thấy ghen và tức khi ai đó khen ngợi em gái mình. Đáng lẽ mình không nên cảm thấy khó chịu mới phải.

“Nhưng Kirino thích con trai lớn hơn ba tuổi đúng không? Con bé chê mấy đứa nhỏ tuổi hơn như con nít hay gì đó.”

Giáng sinh năm ngoái, con bé đã nói thế.

“Lớn hơn 3 tuổi…”

“Gì thế?”

“Không, không gì ạ.”

Ayase lia đôi mắt đầy ẩn ý sang tôi.

“Mà, có nhiều người thích Kirino lắm. Cũng có vài anh trông khá nữa.”

“Rồi rồi ~”

“Bây giờ, Kirino thích thì có thể có bạn trai bất kỳ lúc nào. Dĩ nhiên là…em chưa bao giờ thấy chuyện như thế.”

Nên lúc này, đó là kết luật. Dựa theo lời Ayase-sensei, Kirino không có bạn trai.

Làm sao em ấy biết chỉ qua những gì thấy được?

Tôi – Kyousuke là một tên nhát gan, đời nào tôi dám hỏi câu đó. Tôi chỉ đành chấp nhận thôi.

“Có điều…Các mối quan hệ của Kirino, em không quan sát hết được…”

Em ấy ngập ngừng nói.

Phải… Aayse là bạn tốt của Kirino, nhưng em gái tôi cũng có một mặt đời sống khác.

“Onii-chan…về bạn trai của Kirino…chỉ để chắc chắn thôi, anh có thể kiểm tra lại được không?”

“…Được rồi.”

Tôi chỉ biết gật đầu.

Chà, cũng không có cách nào khác. Tôi chẳng quan tâm rằng Kirino có bạn trai hay không – nhưng vì đây là yêu cầu của Ayase, tôi không thể chối từ em.

Tôi phải chứng minh rằng Kirino thực sự không có bạn trai.


Ngày hôm sau, vẫn đang trong kỳ nghỉ hè, nhưng tôi đã phóng đến trường từ sớm.

Mục tiêu của tôi là Cây lạc bộ nghiên cứu game. Tuy trường thì nghỉ, nhưng câu lạc bộ thì không. Đây là lần đầu tôi chạy đến trường trong suốt kỳ nghỉ.

“...Hôm nay mình thấy thật sảng khoái.”

Thời tiết tốt. Một ngày mới vừa bắt đầu. Tôi mở cánh cửa phòng với tâm trạng vui vẻ .

*Cách*

“Chào buổi sáng.”

Ughh ~~~~~~~~~~~~~~

“…Mùi gì thế này!?”

Tôi nhanh chóng lùi lại. Cẩn thận nhìn vào cánh cửa và nhận ra đến không khí cũng có màu kỳ lạ.

“Cái quái gì thế!”

Tâm trạng vui vẻ của tôi tắt ngúm trong một nốt nhạc.

Vừa che mũi tôi vừa bước lên…

“A, không phải Kousaka đây sao!”

Có ai đó gọi tôi từ trong phòng. Tôi chuẩn bị tinh thần rồi bước vào.

“Cái gì thế này? Mùi gì kia? Hôi quá! Cứ như ai đó nôn ở đây vậy.”

“…Kousaka…cậu còn nói toẹt ra thế…tôi đau lòng lắm đấy…”

Chủ nhân giọng nói đang ngồi trên ghế, hai vai rũ xuống.

Tên otaku gầy, cao, đeo kính – Miura Gennousuke. Hội trưởng câu lạc bộ của chúng tôi.

“Nhưng hôi thật mà! Chuyện gì xảy ra vậy?”

“Như Makabe đã nói…cậu ta bảo cậu chưa?”

“Không, em không nghe gì hết.”


“À…dạo này trời nóng thật. Nhìn xem tôi đã biến thành gì sau ba ngày không tắm này.”

Tôi chẳng hiểu tại sao trông hắn có vẻ vui khi thừa nhận rằng mình chưa tắm ba ngày nay.

“Xin hãy tránh xa em ra.”

Chỗ này nóng thật. Và anh ta còn để máy tính chạy nữa chứ…chẹp, chúng có hư cũng chả phải chuyện của tôi.

Tôi cố phớt lờ mùi thối và tìm chỗ để ngồi xuống. Và rồi tôi nhận ra chẳng có ai ở đây cả.

“Mọi người đâu rồi?”

“Mấy cô bé thì chưa. Hội con trai thì đi mua đồ khử mùi rồi.”

“Khử mùi? Để xịt lên anh à?”

“Cho căn phòng! Đến Makabe còn không nói toẹt ra như thế!”

Trông anh ta như đang muốn nói ‘cậu ngày càng nói xấu tôi giỏi hơn đấy nhá’.

Anh ta đứng dậy rồi nhặt nhạnh quần áo gần đó.

“Đành vậy. Tôi đi tìm chỗ để tắm rửa đây.”

“Phải rồi, anh nên đi đi.”

Gã này là học sinh thật á? Tôi cứ ngỡ là hành khất chứ. Giờ mới nghĩ lại, lần đầu tôi gặp nhau anh ta đang ngồi ngoài đường chơi eroge.

Sau khi anh ta ra ngoài, hội con gái vào.

Là Akagi Sena và Gokou Ruri. Đều là năm nhất.

“Chào buổi sáng.”

Hẳn đó là Sena.

Con bé là em gái của Akagi Kouhei, bạn cùng lớp với tôi. Trông con bé đeo kính giống như mấy cô bé thật thà thế thôi, chứ thực ra là hủ nữ nặng đấy.

Còn Gokou thì là bạn của em gái tôi – còn gọi là Kuroneko.

Cô bé có mái tóc đen dài, da trắng nõn nà. Nhìn bề ngoài thì thì không cảm xúc nhưng thực ra bên trong cô bé có một trái tim ấm áp và hiền hậu – đáng yêu quá đi mất.

Và trước khi kỳ nghỉ hè bắt đầu, cô bé đã hôn tôi---

“Chào.”

“…Chào buổi sáng, senpai.”

Từ lúc đó, t…tôi đã chú ý đến cô bé nhiều hơn.

Hơn nữa, tôi vẫn chưa giải thích với cô bé về chuyện hẹn hò với con em mình mấy ngày trước (mà cô bé đã bắt gặp chúng tôi).

Sena là người đầu tiên nhận thấy…

“Wah…”

Mặt con bé nhăn nó và nó nhìn tôi như cái gì đó dơ bẩn lắm vậy.

“Kousaka-senpai, mùi gì vậy ạ? Cứ như có ai vừa nôn vậy.”

“Không phải của anh!”

“Á rr! Hôi quá! Em hết chịu nổi rồi.”

Hôi á? Kouhai của tôi vừa bảo tôi hôi sao?

Ôi…Thật không đúng lúc…tên hung thủ vừa rời đi!

“Nghe anh này Akagi! Đó là mùi của Hội trưởng đã không thèm tắm rất lâu rồi!”

“Hả? Sao mùi của hội trưởng lại phát ra từ Kousaka-senpai --- Á à!”

“Không phải thế!”

“E…em chưa nói gì mà.”

“Anh đây biết tỏng cô sắp nói gì rồi! Ngừng tưởng tượng của em ngay! Đây là mùi của hội trưởng đã ám vào phòng!”

Tôi cố giải thích của Sena.

“…”

Lúc tôi quay lại, Kuroneko đã ngay kế bên. Sau khi ngửi áo của tôi, nét mặt cô bé thay đổi.

“…Đúng là mùi của người khác.”

“Đúng! Đúng rồi đấy.”

“Vậy là anh ấy đi trước khi tụi em tới?”

Hắt xì. Kuroneko hắt xì rồi đi mở cửa sổ.


30 phút sau---

“Phù… Cuối cùng cũng hết cái mùi đó.”

Giữa căn phòng, Sena gỡ khẩu trang của mình và tuyên bố. Sau cô bé, hội Makabe đang dọn dẹp căn phòng. Chúng tôi để Sena phụ trách, mọi thứ diễn ra tốt đến bất ngờ.

“Làm tốt lắm Sena-sen. Thật ngại quá nhưng anh không thể làm tốt như em được.”

Hội trưởng quay lại và nói, tóc vẫn còn ướt.

“Hội trưởng…anh vẫn còn hôi đấy…xin hãy tắm ít nhất một lần mỗi ngày đi ạ.”

Sena bịt mũi rồi xịt khử mùi về phía hội trưởng. Có người chen ngang:

“Nếu anh ấy mà làm thế thì không chừng bị tan chảy đấy.”

Là Makabe, một thành viên chủ chốt của Câu lạc bộ. Cũng là một lập trình viên giỏi.

Hội trưởng vừa lùi lại vừa nói:

“Ối…a, Sena này, em có thể nói gì đó để biện hộ cho anh trước Makabe không?”

“Makabe-senpai, từ giờ chúng mình gọi hội trưởng là ‘Rác rưởi’ có được không?”

“Không tệ. Mà vậy thì chúng ta nên vứt anh ta vào sọt rác thôi.”

Hai đứa hơi quá rồi đấy. Anh nghĩ đối xử gã như rác thì có hơi quá --- cùng lúc đó hội trưởng tiến tới tôi như một con zombie.

“Kousaka. Lũ đàn em kia hè nhau khinh thường anh kìa.”

“Xin đừng có lại gần em.”

Xùy xùy, tôi đẩy anh ta ra.

“…A…”

Kuroneko thở dài ngán ngẩm.

“Giờ chúng ta tập trung vào vấn đề chính được chưa? Mọi người ở đây là để bàn về Comicket mùa hè, nhớ chưa?”

Phải rồi. Hè này – như năm ngoái, tôi sẽ tham gia Comicket mùa hè. Và không phải dưới tư cách cá nhân – mà lần này là với câu lạc bộ!

“Đúng!”

Hội trưởng liền phấn chấn lên.

“Năm ngoái, CLB mình cũng có vài game hay. Anh định để tụi mình đi vào ngày thứ hai!”

Để tôi giải thích một chút. Mỗi năm, Comicket diễn ra trong ba ngày.

Ngày thứ hai là lúc để các câu lạc bộ tập trung. Dĩ nhiên là cái CLB nhỏ xíu của chúng tôi không thể có vị trí đẹp được.

“Tiện thể, chúng ta sẽ bán gì?”

Sena đặt câu hỏi.

“Anh định là vài cái DVD game.”

“Ý anh là…cái game mình làm hồi trước sao?”

Trước câu hỏi đó, hội trưởng khoe khoang:

“Dĩ nhiên. Đó không phải cái game đầu tiên hai đứa cùng làm với nhau sao? Mình phải bán nó chứ.”

“Nhưng…lỡ nó thành vết đen trong lịch sử ngành game thì sao…”

Sena có vẻ sợ. Hồi trước, cái game của chúng tôi (RPG lại pha tí BL) nhận được rất nhiều bình luận, khen có mà chê cũng có. Một vài cái bình luận trên 2chan còn có tính chỉ trích. Nên một cách dễ hiểu, nó vẫn ám ảnh Sena đến tận bây giờ.

Và đó là lí do mà con bé ngại ngần khi mang đến Comicket hè.

“Hm…”

Đến hội trưởng cũng chìm trong suy nghĩ.

Sau một lúc, Kuroneko nhỏ nhẹ nói:

“…Không phải mình có kế hoạch cải thiện cái game đó rồi sao? Vậy thêm thắt một chút vào game trước khi bán ở Comicket hè thì sao?”

Wow thật chứ? Chúng ta có kế hoạch thế cơ à?

Sena vẫn đắn đo.

“Đúng, nếu làm thế không chừng nó sẽ được người ta đón nhận tốt hơn… Nhưng tôi sợ vụ dùng ý tưởng của người khác vào game mình. Dù người ta đã chơi game rồi, nhưng làm sao biết những góp ý đó là đúng. Tệ nhất thì người ta sẽ nói là mình ‘chẳng rút được kinh nghiệm gì’.”

“À, có thể lắm.”

“Như vậy, để tránh game mình trở thành vết nhơ trong lịch sử làm game, giờ mình làm hẳn một game mới thì sao…”

Cũng hay đấy. Chẳng ai muốn thấy sản phẩm của họ trở thành trò cười cho thiên hạ cả. Bỏ đường này đi đường khác an toàn hơn – nghe cũng hay chứ.

Từ đầu đến giờ, Kuroneko đều im lặng nghe Sena, nhưng giờ cô bé nhìn thẳng vào mắt Sena và trả lời:

“Nhưng…đó là thành quả của chúng ta…dù nó không xứng như mong đợi… Tôi không thể làm như nó chưa bao giờ tồn tại được. Tôi muốn tiếp tục cái game đó cho đến hết.”

“Cậu phiền phức thật Gokou-san. Cậu là M[3] à?”

“…Vì…có một người…tôi không thể thừa nhận rằng cái game đó là sai lầm…dù có thất bại đến cùng, tôi vẫn muốn thua trong danh dự. Đây là trách nhiệm của tôi.”

“Và còn cứng đầu nữa chứ.”

Sena thở dài và xịu vai. Là một người logic nên cô bé không thể hiểu được lí do của Kuroneko.

Dù – tôi biết tỏng cô bé sắp nói gì.

“Hết cách rồi. Làm thôi.” Kuroneko gật đầu.

“Cùng làm thôi.” Hội trưởng cười. Anh ta nhìn tôi, Kuroneko và Sena, nói: “Cái game đó cũng như đứa con của cả ba người vậy. Hãy chăm nó thật tốt.”

“…Dĩ nhiên. Nhưng em chẳng làm được gì cả.”

“Phải rồi…” Sena thêm vào.

Còn Kuroneko---

“………”

Cô bé không nói năng gì mà chỉ nhìn tôi.

Chúng tôi thảo luận những việc cần thiết cho đến khá trễ – rồi giải tán.

Trông trời có vẻ còn khá sáng, dường như mất một lúc nữa mới tối hẳn.

Sena có vẻ bận nên đã biến mất ngay sau khi giải tán. Nên tôi đi về cùng Kuroneko.

“………”

“………”

Im phăng phắc. Cũng không phải kiểu im lặng khó chịu gì nhưng là kiểu “Mình có chuyện muốn nói”. Tôi chưa bao giờ cảm thấy thế khi cùng với Manami hay Kirino.

“…A…”

Tôi quyết sẽ đi trước. Kuroneko không thèm nhìn tôi và nói:

“…Gì vậy? Thưa anh-biến-thái-siscon-kẻ-bắt-em-gái-mình-gọi-hắn-là-‘Kyousuke’-và-tình-tứ-với-cô-ấy?”

“………”

Cô bé đúng là đang để bụng này… Còn Kirino thì lại đang cười…Hẳn là cô bé phải rất rất khó chịu.

“Không phải thế! Là vì Kirino---“

Cứ nghĩ đến nó làm mặt tôi đỏ lên hết cả. Thấy vậy, đến Kuroneko cũng trở nên lo lắng.

“Anh, sao lại đỏ mặt thế kia? Bộ anh vui lắm khi hẹn hò với em gái mình cơ à?”

“Ngốc… Không! Không phải!”

Cái cuộc trò chuyện mới đây…cứ như giữa một ông bạn trai đang cố giải thích với bạn gái mình vậy…cơ mà quan hệ chúng tôi thì chưa đến thế. Làm như tôi dám nói toẹt ra vậy!

“Hụ! Hụ! Kirino, nó…”

Tôi hắng giọng và giải thích với Kuroneko như đã làm với Ayase.

“…Và đó là mọi chuyện.”

“Hm…hẹn hò giả…hừm…”

Kuroneko nhìn tôi từ đầu đến chân. Ánh mắt cô bé khiến tôi có phần bối rối.

“Vậy?”

“Kh…không có gì…em chỉ nghĩ đó giống như cái eroge em gái mà anh thích chơi…”

“Đừng nói thế chứ! Anh chỉ chơi vì bị Kirino ép thôi.”

“Ô thật không đấy? Em nghĩ đó là cái cớ vì anh rất là thích thú chúng mà.”

Kuroneko đặt ngón tay lên môi, mỉm cười. Chết tiệt…cô bé giỏi trêu tôi thật.

Cuộc trò chuyện của chúng tôi bỗng dừng bặt.

Tôi nhìn lên bầu trời đêm. Tôi có cảm giác rằng cứ thế này mãi cũng không quá tệ.

“Tiện thể, anh hỏi em vài thứ được không?”

“…Gì ạ?”

Trò chuyện gì mà lủng củng thật.

Không như với Kirino hay Manami. Đây là cách chúng tôi giao tiếp với nhau.

Tôi muốn hỏi Kuroneko về “chuyện Ayase nhờ tôi”.

“Em có nghĩ---Kirino đã có bạn trai rồi không?”

Nhưng phải nói lại là tôi chẳng quan tâm đến chuyện đó đâu nhé.

Mắt Kuroneko cứ như muốn bật ra.

“Ngoài anh ra hả?”

“Đừng đùa nữa – Anh nghiêm túc đấy.”

“…Không, vì…con bé…con bé trông giống như có bạn trai…nên anh mới nghĩ…”

“…Phù…Ha ha.”

Kuroneko bật cười.

“---Anh đúng là đồ siscon.”

“Sao cũng được… thế em nghĩ sao?”

“Ai mà biết.” Kuroneko cười nhìn tôi.

“…”

Không thể đối diện ánh mắt cô bé nên tôi ngoảnh đi. Rồi Kuroneko dịu dàng chạm vào cổ tay tôi…nhón chân lên và thì thầm vào tai tôi.

“…Em nghĩ cô ta không có đâu.”

“Rồi rồi.”

Nghe cô bé rất tự tin. Tôi cảm thấy so với Ayase, Kuroneko còn chắc chắn hơn về chuyện “Kirino không có bạn trai”.

Phù…Dù gì thì tôi đã có xác nhận mình cần từ bạn của Kirino.

Tốt rồi…ít nhất thì tôi cũng có thứ để báo cáo Ayase.

Tôi vô thức mỉm cười. Và bất ngờ…

“…Này.”

Vẫn để bờ môi gần tai tôi, Kuroneko nói:

“Nếu em gái anh có bạn trai – anh sẽ làm gì?”

“…………….Anh không biết nữa.”

Nói đoạn, tôi hỏi ngược lại cô bé:

“Còn em? Nếu Kirino có bạn trai?”

“Nếu cô ta mà có người yêu thật---hừm, chuyện thú vị đấy.”

Đầu hơi cúi, say sưa suy nghĩ, Kuroneko làm bầm.

“Nếu mà có người yêu – cô ta có lẽ sẽ rất hăng – như ngày thường vậy.”

“Ừ…”

Con bé là thế đấy. Như điền kinh, học hành, người mẫu hay hoạt động otaku – con bé đều tận tâm, cống hiến tất cả trong tình yêu.

Mọi thứ đều quan trọng với em – mọi thứ đều là em – có lẽ con bé sẽ nói thế.

“Có lẽ chúng em sẽ có ít thời gian cùng nhau hơn… Saori chắc sẽ cô đơn lắm.”

Nhưng anh nghĩ em mới là người thấy cô đơn.

“Nhưng…”

Kuroneko hạ giọng nói:

“Nhưng…em sẽ chấp nhận nó…Em sẽ thấy rất vui.”

Tạm biệt Kuroneko, tôi về nhà. Mở cửa ra, tôi nhận thấy giày của Kirino không thấy đâu cả.

“…Nó ra ngoài à?”

A – giờ sao đây? Mình muốn hỏi con bé vài thứ.

Tôi về phòng mình và lấy điện thoại ra – kiểm tra danh bạ.

Tôi dừng lại ở “Kirino”.

Khi con bé còn ở Mĩ, tôi đã không thể gọi nó.

Nhưng bây giờ, tất cả tôi cần làm chỉ là bấm cái nút này và có thể nói chuyện với em gái mình.

Nên bấm không?

Cứ gọi Saori trước vậy.

Tự dưng tôi không cảm thấy muốn gọi em gái mình. Nó về ngay ấy mà, tôi có thể nói trực tiếp sau. Tôi quăng cặp lên giường và ngồi xuống, gọi Saori.

Reng reng reng…

“---Saori xin nghe. Chào anh, Kyousuke-shi?”

“…Em đừng nói giọng như thế được không?”

Đây là Saori Bajeena. Vóc người cao lớn, cùng cặp kính tròn to đùng, luôn cố tình ăn mặc như otaku…là bạn của tôi. Cũng như Kuroneko, cô nàng có tên riêng khác là Makishima Saori, nhưng---

“Cảm ơn anh! Em đang mong anh nói thế đấy, Kyousuke-shi!”

Cô nàng không hành xử như Makishima Saori, thích đi cùng chúng tôi như Saori Bajeena. Dĩ nhiên tôi cũng thích cô Saori tiểu thư nữa…

“Phải! Đó là Saori anh biết.”

Không sao, cuộc trò chuyện với Makishima Saori có thể để từ từ.

Được rồi, trở lại chủ đề chính nào.

“À – anh gọi vì kỳ Comicket hè sắp tới.”

“Vâng?”

“Ngày thứ ba – bọn mình đi với nhau nhé?”

“…”

“…thế nào?”

“A a – dĩ nhiên là được. Cơ mà…em không nghĩ Kyousuke-shi sẽ mời em đấy.”

“Ha ha, ngạc nhiên chưa?”

“Vâng! Haha, Kyousuke-shi ngày một khá hơn rồi đấy.”

“Không, anh vừa trò chuyện với Kuroneko. CLB bọn anh định tham gia vào ngày thứ hai, nhưng Kuroneko cũng nói muốn đi ngày thứ ba nữa.”

“Ra vậy.”

“Vậy em có muốn đi với Kuroneko không? Anh, Kuroneko, em và Kirino – làm rồi bán doujin cùng nhau? Thế nào?”

Cùng đi Comicket hè với mọi người.

Đó là lời hứa của tôi với Kirino khi mang con bé về nhà.

Thế nên tôi không muốn dựa dẫm vào Saori lần này. Bất luận thế nào, để có thể tận hưởng ‘ngày nghỉ’ này, tôi hi vọng mình có thể làm mọi thứ mình muốn. Để tôi bật mí một chuyện nhé, một trong những lí do mà tôi cố học hành thật chăm gần đây là vì tôi có thể dành ít thời gian rỗi cho chuyện này.

“Tuyệt vời!”

Cô nàng hoàn toàn tán đồng với tôi.

“Này, Makishima-san ~ con người thật của em hiện ra rồi kìa?”

“Ồ…xin lỗi…a…có vẻ như em không thể giấu được mình trước Kyousuke-shi rồi.”

“Vậy em mất cảnh giác với anh đến thế sao? Vì anh là bạn em?”

“…Vâng. Và anh cũng là một người đã thấy con người thật của em.

Haha…Nàng này có lẽ là người duy nhất tin tưởng tôi đến thế.

“Hãy chờ mọi người cùng thảo luận kỹ càng đã nhé. Trong lúc đó, cứ để em lo chuyện gian hang.”

“Đã rõ. Cảm ơn nhé.”

“Không có chi.”

Chúng tôi hàn huyên một chút rồi cúp máy.

Cô nàng đáng tin cậy thật. Không thể tin là cô ấy nhỏ hơn tôi một tuổi.

Thế nghĩa là Saori cũng là một học sinh năm nhất trung học. Từ khi nhìn thấy con người thật của cô nàng, tôi cũng bắt đầu nhìn cô nàng bằng hướng khác.

Rồi…giờ tôi đã có xử xong kế hoạch ngày thứ hai và ba của Comicket mùa hè.


Ngay sau khi tôi cúp máy.

Tít tít tít. Điện thoại reo. Vừa cúp máy mới đây mà

Saori quên gì chăng – tôi đang định xem thì nhận ra mình không nhận một cuộc gọi mà là một tin nhắn.

“Akagi…”

Người gửi là Akagi Kouhei, anh trai của Akagi Sena, đàn em trong câu lạc bộ game. Hắn là một thành viên CLB bóng đá, cũng rất quan tâm em gái mình. Hoàn toàn khác với tôi.

Tôi ra khỏi phòng và xuống cầu thang.

“Lạ nhỉ. Hôm nay thằng này lại gửi tin… Thường thì cần gì đều gọi mình một phát mà.”

Quả là rất lạ.

Tiêu đề tin nhắn là 「Kousaka, biết tao đang ở đâu không?」 …Có trời biết thằng ngốc ạ.

Tôi mở tin nhắn ra xem.

「Tao đang trốn trong tủ đồ của em gái mình」

“Mày đang làm cái quái gì thế?!”

Tôi rất muốn mắng hắn ta ngay bây giờ.

Tôi không thể tưởng tượng làm cách nào mà nó rơi vào tình huống như thế. Lại còn gửi tin nhắn cho tôi nữa chứ.

Nó bảo 「Tao đang trốn trong tủ đồ của em gái」. Muốn làm gì? Thú tội à? Hay khoe khoang?

Dù gì thì, tôi chẳng muốn có bất kỳ liên hệ gì với hắn ngay lúc này. Tôi ngồi xuống giữa cầu thang và nhắn lại.

「Làm cái đếch gì đấy?」

Vài giây sau, tin của Akagi đến.

「Lúc chuông reo tao còn tưởng chết chắc chứ(^-^;)」

“Vậy em gái mày đang trong phòng sao!?”

Bên kia xảy ra chuyện gì vậy chứ? Mà, ít ra cũng nên tắt chuông đi!

Thêm một tin khác.

「 Wow…Suýt bị phát hiện. Nhưng tao đã tắt âm rồi. 」

Đầu mày có vấn đề à? Hỏi lại nhé, làm sao mà xảy ra chuyện này?

「 Hình như con em tao có bạn trai. 」

“!”

Không biết vì sao nhưng tôi không thể rời mắt khỏi tin nhắn của Akagi.

「 Mày nói gì cơ? 」

「 Từ hồi Sena phát hiện con búp bê người lớn trông giống mình, nó không thèm nói chuyện với tao nữa 」

Đáng đời.

「 Và hôm qua, con bé bảo tao là nó có bạn trai rồi. 」

“…”

「 Rồi như có gì đó nhập vào tao, tao lẻn vào phòng con bé để tìm dấu vết gã bạn trai. Bất ngờ nó về, nên tao phải trốn vào trong tủ đồ. Con bé đang chơi eroge ←ngay bây giờ 」

“Mày nói ‘ngay bây giờ’ á!?”

Nghiêm trọng rồi đây. Tôi mà là nó, tôi cũng đâm hoảng cho xem. Tôi có thể dễ dàng tưởng tượng mình trong hoàn cảnh đó. Dĩ nhiên vai em gái sẽ là Kirino rồi.

…Lẻn vào phòng Kirino, rồi trốn trong tủ quần áo khi con bé về bất ngờ… Con bé bắt đầu chơi eroge…

…Ôi trời! …Thế là hết!

「 Tao không biết phải làm gì hết. Giúp với! 」

Dù có hỏi tao thì…

「 Tao mà bị phát hiện thì nó giết tao mất! 」

Chẹp, mày có thể bước ra ngoài tủ áo thay vì chờ đến khi con bé phát hiện ra mà. Dĩ nhiên, tao không nghĩ rằng nó sẽ nói chuyện với mày cho đến hết quãng đời còn lại.

Hay là… Bíp bíp bíp bíp…

「 Không ổn rồi Kousaka! 」

「 …Gì thế? 」

Sena phát hiện rồi à?

「 Có một bộ đồ da trong tủ đồ của Sena. Làm sao con bé có nó được… 」

「 Không phải chính mày mua sao? 」

「 Phải ha! Quên mất! 」

「 Hay cứ để con bé phát hiện ra mày đi nhỉ!? 」

Tôi cảm thấy ngày càng ngớ ngẩn khi nói chuyện với thằng này.

「 Nhắc mới nhớ, bao giờ thì tao được xem cái DVD có diễn viên trông giống Tamura? 」

「 Gì cơ? Không phải nó chỉ thuộc về mình tao thôi à? 」

「 Đừng có xàm! ——! \(`д '#) ノ, phải, mày trả hầu hết tiền nhưng tao cũng chi ¥980 chứ! 」

「 Mày có muốn tao gọi con em mày rồi bảo nó xem thử trong tủ đồ mình không? 」

「 Thằng…thằng! Thằng khốn! 」

「 Nghĩ mà xem. Mày có thể thoát khỏi tình cảnh đó với chỉ ¥980 . Không phải quá rẻ à? 」

「 Mày có kế gì rồi? 」

「 Tao sẽ gọi con em mày rồi dụ nó ra ngoài. 」

「 Hay thế! Thông minh gớm nhỉ! 」

「 Mày ngu thì có. 」

Tao nghĩ đó chính là lí do mà ngay từ đầu mày lại nhắn tin cho tao.

「 Được rồi! Làm đi! 」

「 OK! 」

Giờ thì, số của Sena là…

Nghe tôi giải thích nhé. Tôi có số con bé chỉ vì chung câu lạc bộ thôi. Nhưng khi vừa bấm 090, Akagi lại gửi một tin khác.

「 Chờ tí! Sena đang bắt đầu di chuyển! 」

Gì cơ? Không phải Sena đang chơi eroge sao?

「 Xin lỗi, nhưng tôi nghĩ mình không thể giúp ông nhìn trộm em gái ông đâu. 」

「 Không, không. Sena vừa lấy ra một tấm hình. 」

「 Hình bạn trai nó à? 」

Con bé có bạn trai thật sao? Tôi không thể tin được…

「 Đệch tao không thể nhìn rõ được! Nè, Kousaka, mày có manh mối gì về bạn trai Sena không? 」

Không thể nói là tôi không có. Makabe này. Cậu ta dường như có sự quan tâm đặc biệt đến Sena. Tôi từng nghe cậu ta bảo ‘Cô ấy đáng yêu làm sao’. Lại còn bảo tôi ‘Anh có muốn làm người giám sát cô ấy không’, như là cảnh cáo tôi tránh xa Sena ra vậy…

Chỉ là…sau khi Sena bị lộ, cậu ta sợ xoắn hết cả. Tôi không biết giờ cậu ta nghĩ gì về Sena.

「 Không phải là không có, nhưng thế chưa đủ để kết luận. 」

Đó là câu trả lời của tôi.

…Giờ nghĩ lại thì, chỉ có một người biết về tình trạng của cô bé này. Dù tôi có hỏi bạn thân của cô bé, tôi cũng không thể có câu trả lời rõ ràng được.

Nên…dù cả Ayase và Kuroneko nói “không”, cũng không đủ bằng chứng để kết luận Kirino không có bạn trai. Tôi ngồi xuống bậc thang và lại nhìn về phía cửa chính.

“Kirino…vẫn chưa về.”

…Nhưng nếu em gái tôi có bạn trai, tôi cũng chẳng có cảm giác đặc biệt gì.

Đã quá năm giờ. Tôi hiếm khi muốn gặp con bé, nhưng nó lại chọn giờ này để ra ngoài.

Từ tận sâu trong long, tôi nghĩ Akagi là một tên biến thái ngốc nghếch – cứ “Rồi có gì đó nhập vào tôi, tôi lẻn vào phòng con em để tìm dấu vết về bạn trai nó” – tôi có thể hiểu được cảm giác của hắn.

Tôi ho hắng cho thông suy nghĩ, rồi nhắn lại:

「 Ê, em gái mày có bạn trai thì mày sẽ làm gì? 」

「 Giết thằng đó! 」

Nó nói thế đấy.

Giết ư!? Haha, lựa chọn hay đấy!

Cho dù Makabe thích Sena, thứ đón chờ cậu ta là đường tử. Phải chấp nhận bạn gái mình là hủ nữ, anh trai cô nàng là một gã siscon. Tội nghiệp quá.

Tôi cảm thấy khá hơn, tiếp tục:

「 Ừ, nhưng Akagi, em gái mày thì sao? 」

Ngay sau khi gửi đi, tôi lập tức thấy hối vì đã nói quá mơ hồ. Nhưng nếu Akagi là một người anh như tôi, có lẽ hắn sẽ hiểu được.

Bất luận thế nào, em gái là em gái. Rồi nó sẽ có bạn trai, rồi đám cưới và rời xa anh trai mình. Con bé sẽ không cần đến anh trai để bảo vệ mình nữa.

Dù không phải là vì bạn trai của mình, nhưng em gái tôi đã từng gần đến ngưỡng như thế - nhưng tôi không thích thế, nên tôi đã chạy đến Mĩ để đem nó về.

Nhưng mà…

Phần Kirino, còn quá sớm để con bé tự lập.

Chỉ là vấn đề thời gian thôi.

Một ngày nào đó, tôi sẽ quay lại và nhận ra con bé đã biến mất.

Mày có hiểu không, Akagi?

「 Tao hiểu. Nhưng tao vẫn sẽ đánh bầm mặt bạn trai nó. Tao chắc chắn sẽ làm thế nếu con bé có bạn trai! 」

Kiểu anh trai gì thế này? Tôi bị bất ngờ đấy.

「 Thằng siscon chết tiệt! Mày đánh đứa kia kia vì ghen á? 」

「 Lo thân mày đi! 」

「 Kousaka, tao chưa bao giờ nói tao ‘chỉ muốn Sena được hạnh phúc’ – tao không ngầu như thế được. Đứng nhìn em gái mình bị ai đó cướp đi khiến tao khoong chịu được. Tao biết mày muốn nói gì, nhưng tao không chấp nhận được. 」

“…thật là.”

Mày không chấp nhận được hử

Tôi đầu hàng. Thực sự - tôi không thể tin có người như mày, có thể dễ dàng bày tỏ cảm xúc thực của mình tồn tại.

Tôi nhìn lên. Trước mắt tôi là ngôi nhà mà tôi đã sống mười tám năm.

Trước cầu thang này là phòng tôi và phòng em gái tôi.

Không gì tồn tại nguyên vẹn mãi mãi được, nhưng tôi phải chấp nhận thôi.

Tôi từng nghĩ rằng cuộc sống của mình có thể “mãi mãi không thay đổi”, và nó thật tuyệt.

Nhưng chỉ trong một năm, giấc mơ đó hoàn toàn đổi thay.

Em gái tôi đã thay đổi tôi. Tôi chưa bao giờ nghĩ mình có thể muốn đi Comicket mùa hè.

Nhưng, như một năm trước, tôi vẫn hi vọng rằng cuộc sống của mình có thể tiếp tục như thế mãi mãi.

Như là…tôi đã bắt đầu yêu cách sống hiện tại.

Lạ nhỉ - tôi không thể tin Kousaka Kyousuke có thể nghĩ như thế.

Được rồi, quay lại chủ đề. Akagi sẽ làm gì? Ngay cả khi hắn là một tên siscon tầm cỡ thế giới, nhưng hắn chắc chắn không thể nghĩ về “yêu con em của mình” được.

Vì hắn nghĩ rằng ‘bây giờ cũng tốt’.

Như Sena thì sao? Con bé nghĩ về anh trai mình như thế nào? Con bé nghĩ gì về quan hệ của hai người?

Và còn---

Kirino thì sao?

“A, thôi, thôi.”

Tôi cảm thấy thật khó chịu.

Bíp bíp bíp bíp.

“Rồi rồi.”

Hẳn là Akagi. Xin lỗi, quên mất mày. Mày muốn tao gọi Sena và dụ nó ra khỏi phòng, đúng không? Tốt thôi – cứ để tao lo.

Tôi mở tin nhắn.

「 Em gái tao phát hiện ra tao rồi (^0^)\ 」

Có vẻ như đã quá trễ.

“Akagi…tôi sẽ không quên mày đâu.”


Sáu giờ rưỡi Kirino mới về đến nhà. Tôi vẫn đang ngồi suy tư trên cầu thang, nên tôi là người đầu tiên thấy.

“Con về rồi ạ.”

Kirino trở về trong bộ cánh mới, tôi chưa bao giờ thấy bộ này. Hở vai và chân. Con bé đi đâu trong bộ đồ đó? Nó đang mang túi xách – mua sắm cùng ai đó sao?

“Mừng em về.” Tôi trả lời mệt mỏi.

Thấy tôi, Kirino tròn mắt:

“Anh đang ngồi đó làm gì thế?”

Anh định nói với cô rằng mọi người đã đồng ý đi Comicket hè cùng nhau – nhưng tôi đã thôi.

“Gì chứ? Anh chờ em chỉ để nói thế thôi á? Ahahah, ghê quá. Bộ anh nghĩ mình là một con cún trung thành đấy à?”

Tôi có thể tưởng tượng ra câu trả lời của con bé.

“Không liên quan đến cô.”

“…Đằng đó hơi tối nhỉ?”

Vì tôi không bật đèn lên, cầu thang có hơi tôi. Nhưng tôi đáp:

“Không, anh ổn.”

“Làm gì kệ anh, tránh đường cho em cái. Anh đang chặn hết cầu thang kìa.”

“…Rồi rồi.”

Tôi bước vài bước xuống và nha nhẩn hỏi:

“…Em đi đâu thế?”

“…Không phải chuyện của anh.”

Trả lời kiểu gì thế. À… Đó cũng thể hiện tình trạng quan hệ của tôi với em gái mình đấy.

Ngoài chuyện Comicket hè, tôi muốn hỏi con bé cả tá câu hỏi. Nhưng vì tôi không biết sao Kirino lại giận dỗi, nên kệ. Sai một li là đi một dặm.

“…”

Một vài giây yên lặng trôi qua.

“…Ghê tởm.”

Kirino bước qua tôi.

Run rẩy…

Trong một khoảnh khắc, một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống. Một cách vô thứ, tôi quay lại và bắt lấy cổ tay em gái mình. Kirino ngạc nhiên quay lại.

“…Đau. Anh làm gì thế?”

“Không…”

Tại sao…mình lại nắm cổ tay em gái mình?

Tôi không biết phải nói gì. Vì từ đầu chính tôi cũng không biết tại sao mình lại nắm tay con bé.

“Bỏ em ra!”

Kirino vùng vẫy.

Anh không có lí do gì để nắm tay em – phải, anh biết chứ. Nhưng đi ngược lí ttooibarn thân, bàn tay tôi cứ nắm chặt, thậm chí chặt hơn. Vì Kirino co khuỷu tay lại, khoảng cách giữa chúng tôi gần nhau hơn. Khuôn mặt con bé đang ở sát trước mặt tôi.

“Chờ đã…Đau em…Anh…Anh…làm cái gì vậy chứ?” Giọng Kirino run rẩy.

“Em…”

Có thể cơn giận đã vượt quá nỗi sợ, hai má Kirino đỏ bừng, con bé đáp lại tôi bằng giọng gay gắt hơn:

“Gì…gì nữa…”

“Em có….bạn trai thật không?” Tôi hỏi, giọng nói yếu ớt đứt đoạn.

“…Ô?”

Sự chống cự của con bé yếu dần. Có thể câu hỏi của tôi làm nó hạ cảnh giác.

Sau khi nói thế - không biết vì sao, tay tôi nới lỏng.

“Đau…”

Nắm cổ tay đỏ tấy, Kirino nhìn tôi bằng đôi mắt rưng rưng.

“…Đau lắm đấy…”

“Anh xin lỗi.”

Tôi không làm gì khác được ngoài xin lỗi. Vì sao tôi lại làm thế, vì sao tôi lại nói thế - đến bây giờ, tôi vẫn không biết. Tóm lại, tất cả tôi có thể làm là cúi xuống.

“…Anh muốn làm lành với em… Không, em nên giận mới phải. Là lỗi của anh hết.”

Nghĩ đến việc tôi dùng bạo lực với em gái mình…tệ hại thật.

“…”

Kirino không nói gì.

Tôi quay đi. Tôi quá xấu hổ để đối diện ánh mắt em gái mình.

Con bé sẽ chửi mắng tôi nữa? Đánh tôi? Tôi đều dự đoán thế. Nhưng---

“…Phff.”

Tôi không thể tin vào tai mình. Con bé đang cười.

“Haha… Là thế hả? Anh ghen vì em gái anh có bạn trai à? Ahahhaha! Ghê quá đi mất! Cứ nghĩ đến chuyện anh có thể hỏi em với cái mặt nghiêm túc là ‘Em có bạn trai thật sao’!”

Mắt Kirino sáng rỡ, con bé vui vẻ trêu chọc tôi.

Sao em lại vui thế? Không phải vừa mới giận mới đây sao? Anh lại còn…làm thế với em.

Không thể hiểu được em.

Tôi tuyệt vọng hỏi:

“…V…vậy em có? Hay không?”

“Ai mà biết ~”

“Chậc…”

Không có phải không? Cả Kuroneko và Ayase đều nói thế.

“…Anh…hoàn toàn không hiểu được em.”

“Em cũng chả hiểu được anh.”

Kirino quay lưng lại với tôi.

“…Anh có muốn em giới thiệu không? Với bạn trai em ấy.”

Con bé bỏ về phòng, để lại mấy lời đầy thách thức như thế.

Chương ba Edit

Oreimo7 137

“ – Cùng nhau đi Comicket mùa hè đi”

“… Ừm”

Đó là cuộc nói chuyện của tôi và Kuroneko hai ngày trước.

Chúng tôi phải nhanh chóng tìm người cho nhóm của mình, nên sáng nay cả Saori và Kuroneko đều đến gặp mặt ở nhà Kousaka.

Khi chuông cửa reo, Kirino là người xuống mở. Mắt con bé mở lớn khi nó trông thấy hai người họ.

“… Cái gì? Sao hai người lại ở đây? Có kế hoạch gì sao?”

“A, cậu không biết à Kiririn-shi?” Vẫn ở trong bộ đồ otaku, Saori trả lời.

“.. Hm”

Kuroneko yên lặng và ném cho tôi một cái nhìn lạnh giá.

“.. Haizzz… thật là một anh senpai vô dụng. Cho dù em cũng đã đoán được chuyện gì đã xảy ra… thôi, nó vẫn nằm trong dự tính.”

Cô bé đã nhìn thấu tôi. Bởi tôi đã nói với cô bé về chuyện đó.

“Ý anh là sao?”

Đằng sau tôi, con em đang tỏ một vẻ khó hiểu.

Anh xin lỗi.

Sau khi bọn họ vào trong, tôi đến phòng của Kirino và giải thích tất cả mọi chuyện.

“… Đó là lí do mà anh gọi hai người họ đến đây hôm nay.”

“Cái gì? Comicket mùa hè? Ý anh là sao? Tại sao em lại không biết gì cả?”

Bởi vì anh có nói cho em đâu.

Đằng sau tôi, Kirino lườm một cái.

“Tại sao hôm qua anh không ít nhất nói cho với em một câu? Đúng là hôm nay em rảnh, nhưng em không thích vướng vào mấy kế hoạch bất ngờ.”

“… Anh xin lỗi.”

Bởi vì mấy chuyện bạn trai của em đấy, chà, anh cảm thấy khó nói chuyện với em. Tôi cố thuyết phục bản thân rằng đó là lí do duy nhất.

“… Anh có muốn em giới thiệu cho không? Với bạn trai của em?”

Con bé nói như thể nó có bạn trai thật…Đó là điều mà tôi bận tâm.

Và rồi… khốn thật, tại sao tôi lại không vui vì một cái tin đồn về chuyện tình yêu của em gái mình cơ chứ? Kể cả tôi cũng không hiểu nổi bản thân mình nữa.

Qua cầu thang, Kirino đặt tay lên cánh cửa phòng nó. Kể cả có khi đã quá muộn, tôi vẫn cố hỏi nó một lần nữa.

“Comicket mùa hè – em có thể đi không?”

“Em có nói là không đâu. Em sẽ đi.” Kirino lập tức trả lời.

“Được rồi. Tốt rồi.”

Đằng sau tôi, Kuroneko và Saori ra vẻ nhẹ nhõm.

Kirino sẽ không bao giờ từ chối, con bé nhất định sẽ đi. Tôi biết điều đó, nhưng nghe thấy con bé nói ra làm tôi cũng thấy nhẹ nhõm đi nhiều.

Tại sao?

Tôi suy nghĩ và đi đến một kết luận.

Tôi chắc đã nghĩ, nếu con bé nói ‘Em có kế hoạch với bạn trai rồi’, thì kế hoạch của tôi sẽ bị phá hủy – đúng thế, chắc chắn đó là lí do mà tại sao tôi đã bồn chồn, bất an như thế.

Chắc chắn là thế rồi. Không còn nghi ngờ gì nữa.

Đúng thế. Đó là lí do mà tôi dạo này tôi cảm thấy lạ kì.

May mắn là không có vấn đề gì em gái tôi hay bạn trai của nó cả.

“Vào trong đi”

“Rồi”

“Xin lỗi đã làm phiền”

Chúng tôi theo Kirino. Tôi, Saori và Kuroneko vào phòng con bé.

Căn phòng đã từng bị dọn sạch, nhưng giờ đây mọi thứ đã trở lại, còn có cả nhiều món mới nữa. Nếu tôi phải đoán, thì kho chứa bí mật của con bé vẫn như thế.

“… Haha, đã lâu rồi tại hạ mới vào phòng này.”

Saori nói giọng tràn cảm xúc.

Trước khi Kirino đi sang Mĩ, có vẻ như ba đứa nó đã thỉnh thoảng tụ họp trong phòng này lúc tôi không có nhà. Nhưng sau khi Kirino đi, chúng không bao giờ vào đây nữa. Lần cuối cùng chúng gặp nhau ở trong phòng tôi, Saori chỉ đứng ở bên ngoài.

“… Cậu lại nói quá rồi. Chỉ là một cái phòng thôi mà.” Kuroneko thì thầm.

Mọi người, kể cả tôi, đều hiện ra nét mặt hiền hòa.

Kirino đóng cửa lại và mỉm cười ngượng ngùng.

“Cậu có thể đến đây bất cứ khi nào cậu thích…”

“Ahahaha…”

Saori cười. Trong một thoáng chốc, tôi lại nhìn thấy “cô tiểu thư cao sang” một lần nữa.

“Ngồi đi”

Chúng tôi ngồi quanh chiếc bàn.

Kuroneko ngồi xuống cạnh tôi, rồi tay cô bé di chuyển lên miệng… cô bé ngáp.

“Em có ngủ đủ không đấy?”

Tôi lo lắng hỏi. Nói cho cùng thì Kuroneko sẽ phải tham gia Comicket mùa hè hai ngày liên tiếp.

“Anh biết là em thích game, nhưng đừng có gắng sức quá đấy? Nếu em lăn ra ốm là hỏng hết cả đấy.”

“… Em biết rồi.” Kuroneko quay sang tôi.

… Hm… cho dù hôm nay cô bé mặc bộ đồ gothic loli, nhưng lại không đeo kính áp tròng. Giọng nói cũng dịu dàng hơn, không cứng rắn như mọi khi.

“Em đã tỉnh hẳn chưa đấy?”

“Có chuyện gì xảy ra hồi sáng sao?

Kirino tiếp tục câu hỏi của tôi. Kuroneko dịu mắt và trả lời:

“… Bởi vì giờ đã là nghỉ hè… tôi chỉ là sáng nay dậy sớm thôi, bởi vì còn phải đưa em gái đi tập thể dục buổi sáng theo chương trình radio.”

“Phew!”

Saori bật cười.

“Kuroneko-shi? Tham gia tập thể dục á?”

“T-Thì sao? Lạ lắm sao hả?”

Môi Kuroneko cong lên. Thật sự, không giống như ở trường, cô bé hoạt bát hơn nhiều khi ở cùng bạn bè. Dễ thương quá.

“Không không, tại hạ chỉ thử tưởng tượng…”

“Phew!!”

Saori cố nén cười. Chà, tưởng tượng ra cảnh Kuroneko đứng cạnh một bé tiểu học và được nhận kẹo… đúng là tiếu lâm thật. Kể cả Kirino cũng đang cười.

“Này, thế cô có tập trong cái bộ đồ gothic loli đó không?”

“Dĩ nhiên là không”

Cô bé có vẻ mất hứng và quay đi.

“Mà đúng là, anh chưa bao giờ thấy em mặc cái gì ngoài cái bộ gothic loli này cả.”

“…”

Kuroneko vẫn quay mặt đi, nhưng cô bé liếc nhanh sang tôi.

“… Anh có muốn xem không?” Cô bé thì thầm.

“… À… Nếu em đồng ý…”

“Thế thì, để em suy nghĩ đã.”

Rồi cô bé chìm vào yên lặng. Đang nghĩ gì thế không biết?

Khi tôi quay lại với Kirino và Saori, cả hai cũng đang thì thầm với nhau.

“Hai người làm gì thế?”

“Ah? Từ khi nào đó lại là chuyện của anh thế?”

Kirino lườm tôi. Con bé lúc nào cũng thế, phút trước đang vui phút sau đã giận rồi. Miệng Saori lại hóa thành hình ω lần nữa, cậu ta chọc vào má Kirino.

“À, Kirino chỉ giận bởi Kyousuke-shi chỉ quan tâm tới mỗi Ruri-chan thôi.”

“Tôi có thế đâu!”

Kirino nhe răng ra, nhưng rồi con bé ngớ ra và hỏi:

“Ai là Ruri-chan? Ý cậu là cái con đen này ấy hả?”

Thế em nghĩ là nói về ai được nữa cơ chứ?

Tôi quay sang Kuroneko và nhìn cô bé ý ‘Anh có thể nói ra không?’

Cô bé gật đầu, nên tôi trả lời thay.

“Tên thật của Kuroneko là Gokou Ruri”

“… Không phải tên thật. Đó là tên con người của tôi.”

Được rồi. Tên con người.

Nghe thấy thế, Kirino có vẻ như bổi rối.

“Tại sao… tại sao mọi người đều biết cả? Tại sao lại giấu mình tôi?”

“Không, chúng tôi không……”

Với lời nói mỉa mai từ Kirino, Kuroneko bắt đầu hoảng. Saori vội vào vai hòa giải.

“Dĩ nhiên là không rồi Kiririn-shi! Bọn tại hạ không định thế đâu”

“Bởi vì em ấy học cùng trường với anh, nên anh biết tên thật của em ấy.”

Tôi thêm vào lí do của mình. Con bé này thích Kuroneko đến nỗi quay ra ghen tị với cả anh trai nó.

“Tôi hiểu rồi! Hm, thế ra sau giờ học, hai người đi về cùng nhau, vào trong phòng của anh rồi nằm ra trên giường cạnh nhau?”

“Đó là soát lỗi cho game!”

“Cho dù thế, vẫn như là hai người đang hẹn hò! A, kinh tởm quá!”

Ah! Em làm anh bực rồi đấy. Sao em lại nghi ngờ mối quan hệ của anh với Kuroneko chứ? Em lo ngại anh sẽ cướp mất bạn của em thế sao?

Tôi định nói gì đó, nhưng -

*bộp bộp bộp* “Dừng lại đi! Chúng ta còn phải chuẩn bị - giờ không phải là lúc để cãi nhau” “…” Cả tôi và Kirino yên lặng. Saori mỉm cười tươi tắn. “Mọi người hãy coi Kuroneko-shi như là em gái của mình đi nhé?” “… Tại sao tôi lại thành thú nuôi của cậu vậy” Kuroneko có vẻ bối rối. Chà, dù sao thì tôi cũng vừa suýt có một trận cãi vã với Kirino vì cô bé. Kirino thở ra một hơi và nói: “… Về… chuyện đó… chà, dù sao thì cũng không phải hai người đang hẹn hò gì” “…” Cả tôi và Kuroneko quay sang nhau và rồi quay đi. <nowiki>--- Có một lời nguyền ---

Không ổn. Có quá nhiều thứ ở trong đầu tôi, tôi không thể cứ thế nói ‘Đúng’ với câu nói của Kirino được. May mắn là Kirino có vẻ không nhận ra, con bé quay lại với trạng thái vui vẻ.

“—Ruri. Tên hay đấy. Hợp với cô lắm.”

Con bé nhìn Kuroneko và mỉm cười.

Sau một lúc, chúng tôi cũng bắt đầu nói vào chủ đề chính liên quan đến Comicket mùa hè.

“Vậy là! Mấy người muốn làm cái gì?”

Chống tay xuống, Kirino nhoài người lên, mắt lóe sáng. Con bé đã hoàn toàn lấy lại tâm trạng vui vẻ của mình. Mỗi khi con bé trở nên như thế này, tôi chỉ có thể cố mà theo cho kịp.

“Kuroneko-shi. Vào ngày thứ ba, mọi người cùng vẽ một bức tranh minh họa cho nhóm mình được không?”

“… Một ý kiến tốt… Nhưng lần này tôi định sẽ làm gì đó tập trung vào Maschera. Tiện đây, tôi đã chuẩn bị một manga rồi.”

Kuroneko nhìn lên và nói với Kirino.

“Hm? Sao? Thế là tôi phải làm cái gì đó về Maschera sao?”

“Đúng vậy”

“Tranh bìa sẽ là một bức minh họa Maschera mà cô vẽ?”

“Đúng vậy”

“Vậy là cô đã đặt tên nhóm là ‘Thánh Kị sĩ Hắc Miêu’?”

“Đúng. Oh, tiện đây, có một vài từ ẩn trong cái tên nhóm này. Nó chứa tên tôi và mọi người.”

“Thật sao? Nhờ có cô mà kế hoạch của chúng ta phải đổi nữa rồi. Agh, nó vướng với một số ý tưởng của tôi.”

Ít nhất thì nghe cho hết giải thích của bạn em đi đã.

Em không thấy thái dương Kuroneko đang giật kia sao?

“Được rồi được rồi Kiririn-shi. Người ta có câu là ‘thiên tài có thể làm được tất cả’. Và tại hạ tin vào kĩ năng của cậu. Kết hợp với kiến thức của cậu về Maschera, cậu chắc chắn sẽ làm ra được cái gì đó thú vị”

“Thật không? Chà, tôi cũng có chút ý tưởng cho một cuốn tiểu thuyết.”

Con bé ngốc. Quá là dễ dụ.

Dù sao thì, Kirino đã quyết định là sẽ viết một cuốn tiểu thuyết.

Thế còn Saori.

“Hãy để tại hạ vẽ vài tranh minh họa cho Maschera nữa.”

“Cậu biết vẽ à?”

“… Một chút thôi. Chỉ là.. đừng cười quá nếu nó tệ quá nhé.”

Saori mỉm cười và xoắn ngón tay trong ngượng ngùng. Tôi không nhận ra trước đây, nhưng cậu ta biết làm thế nào để trông đáng yêu đấy.

“Dĩ nhiên rồi, chúng tôi sẽ không cười cậu đâu.”

Cho dù là Kuroneko, Sena hay Saori, có vẻ như mọi otaku nữ mà tôi biết đều có thể vẽ. Tôi nóng lòng chờ đợi tác phẩm của cậu ta.

“Tôi chờ mong đấy.”

“Vâng. Tại hạ sẽ cố gắng hết sức.”

Saori đưa tay ra tư thế chiến thắng.

Có lẽ bởi vì tôi đã nhìn thấy khuôn mặt thực của cậu ta một lần, tôi đã bắt đầu đối xử với cậu ta như ‘một cô gái nhỏ tuổi hơn’. Chỉ là một cô em gái rất là to thôi.

Và rồi, em gái thật của tôi hỏi tôi:

“Thế, anh làm được cái gì?”

“Anh á?

“Đúng thế. Anh không thể vẽ manga, tranh minh họa hay viết tiểu thuyết đúng không? Thế, anh có thể làm gì cho nhóm của chúng ta?”

Đúng rồi. Tôi không thể làm cái gì cả. Giống như hồi làm game, tôi chỉ có thể ngồi soát lỗi. Nhưng…

“Hahahaha. Không sao đâu. Nhưng Kirino, tất cả đều nằm trong tính toán của anh rồi.”

“Kinh quá”

Kirino quay mặt đi đáp lại nụ cười của tôi. Tránh nó, tôi hớp một ngụm nước. Saori chỉnh lại kính và nói:

“Kyousuke-shi, cậu có kế hoạch gì sao?”

“Dĩ nhiên là có rồi”

Tôi hãnh diện mỉm cười với Saori. Thật là một người bạn tuyệt vời, vẫn còn tin tưởng tôi vào lúc này.

Trong khi đó, không như Saori, Kuroneko có vẻ như toát mồ hôi lạnh.

“… Em có một cảm giác rằng anh lại đang nghĩ cái gì đó biến thái nữa.”

“Đàn em này hư quá. Sao em lại có thể nói như thế?”

“… Với một thái độ tương tự, anh đã từng nói ‘Hãy làm một eroge đi’. Em vẫn còn nhớ cái cảnh đó.”

“Nhưng đó là một ý kiến tốt còn gì?”

“… Em đã nói ‘Em không có tự tin gì viết về nam giới trong một cảnh H-scene’ và rồi anh đã thêm vào ‘Anh sẽ cho em chút kinh nghiệm’…”

“Anh chưa bao giờ nói thế! Đừng có mà bịa lời anh!”

Em định làm cái trò gì ở đây thế?

“… Hai người… hai người… Hai người làm cái quái gì ở cái câu lạc bộ đó vậy?”

“Kuroneko! Tất cả là lỗi của em đấy! Em anh nó đang nhìn anh với ánh mắt lạnh lùng kia kìa! Em phải giúp anh giải thích hiểu lầm này đi!”

Kuroneko khịt mũi và cười với Kirino, thì thầm:

“Ở trường, anh trai nhà cô có một nickname là ‘đàn-anh-chuyên-quấy-rối-tình-dục’.”

“Em lại còn làm nó tệ hơn sao!”

“Đó là sự thật”

“… Đúng thế thật, nhưng…”

Ah~~ chúng tôi chả tiến thêm được tí nào.

Kirino không thèm nhìn tôi, nó chỉ uống nước liên hồi.

Nhờ có Saori, cậu ta nhận ra tôi đã đến giới hạn và một lần nữa lại vào vai hòa giải.

“Thế, cậu định làm cái gì hả Kyousuke-shi?”

“Đây!”

Tôi rạng rỡ mỉm cười với chúng và chỉ vào mặt mình.

“Tôi định sẽ mượn bộ đồ Maschera của Saori và làm một bộ ảnh cosplay!”

“Phụt?!”

Kirino phun nước trong miệng bay thẳng vào mặt tôi.

“Ugh… Anh làm cái gì cơ?”

Mắt tôi đầy nước chanh! Xót quá đi mất!

“*Khụ, khụ*…! Anh, anh… cái vẻ tự hào đó của anh là sao?”

Hm? Cái gì? Lạ thật… tôi nghĩ đây là một kế hoạch tốt đấy chứ.

Bởi vì xét tôi đẹp trai thế này, tôi chắc có thể cosplay phải không?

Kuroneko xoa lưng cho Kirino, vẫn đang ho sù sụ.

“Không phải tôi đã nói rồi sao?... Khi anh trai cô làm cái mặt đó, anh ta không bao giờ nghĩ nổi cái gì đứng đắn một tí được.”

“*Khụ*… Cho dù… thế nào đi nữa, anh chắc chắn không nên ‘làm một bộ ảnh cosplay của chính mình’. Mọi người sẽ nôn mất nếu họ thấy anh.”

“Đó sẽ là hỗn loạn toàn tập”

Này Saori, cả cậu cũng phản bội tôi sao?

Kế hoạch được toan tính cẩn thận của tôi đã bị bác bỏ, tôi hỏi bằng giọng yếu ớt:

“… Không được sao?”

“Bác bỏ”

“Bác bỏ”

“Bác bỏ”

Oreimo7 153

Cả ba người họ đồng thanh nói… Không thể tin nổi…

Đột nhiên…

“… Đợi đã…”

Kuroneko đột nhiên nói gì đó, mặt cô bé hơi đỏ.

“… Có lẽ… chúng ta có thể cứu vãn cái ý kiến này…”

“Hả… thật sao? Em không phải đang thương hại anh đấy chứ?”

“… Về chuyện này… Thấy một người bạn của mình tham gia cosplay. Nếu chúng ta làm cùng nhau… em nghĩ chúng ta có thể…”

Tuyệt vời. Quả đúng là một người cosplay! Em đã hiểu được anh!

Saori nở một nụ cười bối rối.

“Nếu đoàn trưởng của ‘Đoàn thánh kị sĩ Hắc Miêu’ Kuroneko-sama đã nói thế, tại hạ sẽ không phản đối. Kyousuke-shi, cố gắng lên nhé.”

“Để đó cho tôi.”

Tôi gật đầu. Kirino có vẻ như muốn nói gì đó, nhưng lại thôi. Con bé nhìn Kuroneko và nói bằng giọng lí nhí.

“Tôi hiểu rồi… mấy người muốn làm gì thì làm.”

“… Vừa nãy… Tôi… đây là ý kiến của anh cô… nên tôi không còn cách nào…”

“Kuroneko! Hãy cùng nhau làm ra một bộ ảnh cosplay tuyệt nhất nhé!”

“Tại sao anh lại là người duy nhất hào hứng về cái này thế?”


Mùa hè nóng nực nhanh chóng trôi qua. Lần đầu tiên, tôi tham gia cùng câu lạc bộ của mình và cố gắng hoàn thành bài tập càng nhanh càng tốt. Học nhóm cùng Manami, mượn một phòng studio từ Saori, học dùng Photoshop từ Makabe… tôi thậm chí còn rút tiền từ tài khoản phụ của mình để đi mua một cái máy ảnh kĩ thuật số với Kuroneko ở Akihabara.

Cho dù cuộc sống khó khăn, nó là một cuộc sống thú vị. Và rồi…

Comicket mùa hè, ngày thứ ba đã tới.

“Nóng quá ~~~~~~~”

Ngay sau khi chúng tôi ra khỏi Nhà ga Trung tâm triển lãm, tôi và Kirino phải chịu đựng mùa hè nóng nhất từ trước tới nay.

Mắt bắt đầu hoa lên. Nhiệt độ biến mặt đường nhựa thành một cái chảo rán. Tôi không thể chịu đựng nổi nữa, nên rút ra một cái khăn để lau mặt, nhưng Kirino đá tôi.

“Đừng có vô tổ chức từ trước cả khi bắt đầu như thế!”

Khoanh tay lại, con bé trừng mắt với tôi. Nó đang mặc quần áo mùa hè. Cho dù nó trông khá thoáng, nó lại không chừa chỗ nào cho tôi để đặt ánh mắt lên cả. Tôi nhìn quanh cố tìm Kuroneko.

“… Xin lỗi, em đã ở đây từ hôm qua.”

“Em cảm thấy sao? Đã thấy đỡ hơn chưa?”

“Không cần anh lo.”

Đúng vậy. Ngày hôm qua, câu lạc chúng tôi cũng tạo một nhóm để tham gia.

Thôi, quay lại chủ đề.

Nếu tôi có một cơ hội để sắp xếp lại trong mùa hè này, tôi sẽ kể bạn nghe sau.

“Này, Kirino. Anh mới nhận ra thôi.”

“Cái gì?”

Kirino nói với giọng gay gắt. Kể cả là anh con bé cũng khó mà bắt chuyện được với nó.

“Quần áo của em ngày hôm nay…”

“Oái!?”

“Không phải là cùng một bộ với hồi Comicket mùa hè năm ngoái sao?”

Tôi không nghĩ gì khi nói thế, nhưng phản ứng của Kirino làm tôi ngạc nhiên.

Mắt con bé hơi mở to ra.

“Wow! Hiếm khi anh sắc xảo thế…”

“Không, bởi vì vai và xương cổ của em lộ hết cả ra. Anh đã thấy như thế trước đây.”

“Wah!?”

Tay Kirino vung lên che vai. Con bé trông khá giận.

“Anh nhìn cái gì đấy? Đồ biến thái!”

“Đừng có mà hét lên từ đó giữa đám đông thế! Em nói như thể anh vừa làm gì đó với một cô gái!”

“Anh có làm! Vừa làm xong!”

Vẫn dùng một tay che vai, Kirino chỉ tay vào tôi.

“Anh còn chưa chạm nhẹ vào em nữa. Một ngón tay cũng không!”

“Đó không phải là vấn đề! Vấn đề là anh đã nhìn vào da trần của em với ánh mắt biến thái!”

“… Hoài niệm thật, đã một năm rồi kể từ cái lần mình cùng nhau đến đây”

“Này! Sao lại đánh trống lảng hả?”

Cho dù Kirino vẫn còn trông như muốn đánh tôi, nhưng con bé đã đổi ý và dừng lại.

“Hm… Thôi quên đi. Anh nói hoài niệm à… em hiểu.”

“Phải không?... Đó là lí do em chọn cùng một bộ quần áo phải không?”

“Không, chỉ là ngẫu nhiên thôi.”

“Ờ, rồi”

Em dễ dàng theo dõi được các mốt thời trang hiện hành, thế mà lại ngẫu nhiên mặc cùng một bộ quần áo với một năm trước đi đến cùng một sự kiện sao?

Anh không cho là thế đâu.

Nhưng Kirino có vẻ như không muốn tiếp tục nói về nó.

“Đi vào trong nhanh đi. Saori nói là cậu ta đã ở quầy hàng đợi chúng ta rồi đấy.”

“Được rồi được rồi. Đợi đã Kirino, Kuroneko gửi một tin nhắn bảo đang ở đâu đó gần đây---”

“--- Em đã đứng bên cạnh anh ngay từ đầu”

Oreimo7 005
“Ặc?”

Tôi quay sang. Trước mặt tôi là một cô gái đội một chiếc mũ rơm, và mặc một bộ váy một mảnh màu trắng tuyệt đẹp.

“… Anh làm ơn đừng nhìn em nữa…”

“Ah…”

Hàm tôi như muốn rụng ra. Tròng mắt tôi gần như lòi ra. Tôi có thể cảm thấy rằng ở sau tôi, Kirino cũng đang có phản ứng như thế.

Không phải bộ đồ gothic loli màu đen, không phải đồng phục. Đây là quần áo thường ngày của cô bé.

Như một giấc mơ, cô bé thay đổi từ một cô gái mỏng manh, quyến rũ trở thành một thiếu nữ xinh đẹp ---

“Kuro… neko?”

“Thế anh nghĩ em là ai?”

“Không… em… cái váy đó---”

“… S…sao”

Môi Kuroneko cong lên, thì thầm.

Tôi tiếp tục nhìn cô bé không chớp mắt.

“--- Cái này là cosplay gì vậy?”

“Đây, đây không phải là cosplay… Đây là một chiếc váy bình thường của em”

Không ổn rồi. Tôi có cảm giác vừa dẫm phải một bãi mìn. Kuroneko đang giận rồi. Tôi vội xin lỗi:

“Xin lỗi. Anh rất xin lỗi”

“Thật tình… anh không thể… dừng nhìn em chằm chằm thế được sao?”

“… Ah… à, được…”

Cho dù là ở buổi họp mặt offline hay buổi lễ khai giảng, cô bé luôn làm tôi ngạc nhiên. Chỉ là… cô bé…

Thật xinh đẹp. Tôi suýt thì ngất xỉu. So sánh với Kuroneko thường ngày, cô bé hôm nay có một vẻ quyến rũ bí ẩn.

“Trông hợp với em lắm.”

“Thật không?”

“Đúng thế. Rất hợp đấy. Em có thể dễ dàng tham gia một bộ phim mùa xuân đấy.”

Ah… tôi hồi hộp quá… tôi không thể diễn tả cảm xúc của mình được tí nào.

… Làn da cô bé trắng thuần khiết… chiếc váy cũng màu trắng…

Cô bé chỉ thay một chiếc váy, nhưng tôi cảm giác như đã thay đổi thành một con người hoàn toàn khác.

“Em không còn là Kuroneko nữa. Em là Shironeko”

“… Đó là lời khen sao?”

Tôi đã choáng váng.

Kể cả khi tôi chỉ nói một lời khen nhỏ như vậy, nhưng Kuroneko đỏ mặt.

Và rồi, bên cạnh tôi, Kirino cuối cùng cũng kiểm soát được cử chỉ của bản thân. Con bé chỉ vào Kuroneko và nói:

“Đó không phải là cái váy tôi cho cô mượn tuần trước sao?”

“… Đúng thế… Cảm ơn”

Sau khi đổi sang chiếc váy trắng đó kể cả tính cách của cô bé cũng thành trắng thuần khiết sao? Không ngờ là Kuroneko lại nói cảm ơn Kirino.

Kirino có vẻ sốc, con bé ngẩn cả ra.

“Ah? Ah… không, không cần cảm ơn đâu.”

Tôi không thể hiểu nổi sao cô bé có thể trở nên dễ thương đến vậy chỉ nhờ vào việc đổi một bộ quần áo.

“Bởi vì đó là chiếc váy Kirino chọn sao? Em tài thật đấy”

“Hm? Thế sao?”

“Đúng. Anh thật sự nghĩ thế đấy”

Tôi rất ấn tượng với gu thẩm mĩ của em mình. Bởi vì hôm nay Kuroneko dễ thương quá!

Kirino gãi má, có vẻ ngượng.

“Dù sao thì… nhìn đi, cái váy này hợp với cô ta thật. Tóc cô ta rất đẹp. Nên em đã nghĩ từ lâu là kiểu trang phục này sẽ phù hợp hoàn hảo.”

“Kiểu trang phục gì vậy?”

“Kiểu trang phục thường ngày trong eroge!”

Ah…

Em nói đúng. Một chiếc váy một mảnh cùng một chiếc mũ. Anh đã thấy cái hình này không biết bao lần trong eroge rồi.

“Cô…. Cô… cô cho tôi mặc trang phục của một nhân vật trong eroge sao?”

“Đúng.”

Này em!

“Dù sao thì, tôi nghĩ cô dễ thương lắm. Đó là sự thật.”

“… Cho dù tôi rất cảm ơn… nhưng làm ơn đừng có nói tôi biết cái nguồn gốc”

“Chỉ là… cái bộ váy này… cho hôm nay…”

Mặt Kirino có một vẻ phức tạp, tay con bé đặt lên hông, mắt nheo lại, trầm tư suy nghĩ.

Em đang nghĩ gì thế? Tại sao lại trông phiền lòng về chuyện Kuroneko mặc một bộ đồ em chọn chứ? Bình thường em đã nói ‘Này này! Đây là chiếc váy tôi chọn mà! Wow! Cô thật sự mặc nó cho hôm nay sao!’ trong hào hứng rồi.

“Đi thôi. Saori đang đợi đấy”

“… Được rồi”

“Em đến đây”

Cả Kirino và Kuroneko đồng ý.

Tôi xách lấy túi của Kirino và bắt đầu đi.

“Kuroneko, đưa anh cái túi của em luôn đi”

“Ah? Không cần thiết phải…”

“Đừng có ngại, cứ để anh.”

Tôi đưa tay ra và cầm lấy chiếc túi từ tay Kuroneko.

“Được rồi”

Sau một lúc, đám đông cuối cùng cũng tách ra làm hai.

“Thành viên các nhóm xin đi lối này---”

Chúng tôi theo một hướng dẫn viên đi một hướng khác với mọi người. Không như một năm trước, chúng tôi có thể đi vào trong mà không phải xếp hàng.

Bên cạnh tôi, Kirino cao giọng nói:

“Wow~ nhiều người quá! Haha, không ngờ là mình được đi vào trong mà không phải chịu nóng bên ngoài!”

“Đừng có to tiếng”

Kuroneko mắng Kirino như một người chị. Nhìn thấy cảnh đó, tôi nói trong hoài niệm.

“Hơi lạ khi giờ mới nói, nhưng so với một năm trước, cả hai đều đã thay đổi rồi”

“Thật sao”?

“Ở đâu?”

Cả hai đều có vẻ khó hiểu, như thể đang nói ‘làm gì có chuyện’.

“Không nhớ sao? Năm ngoái, chúng ta phải xếp hàng chờ. Hai đứa đã ngồi chơi PSP và cãi nhau chí chóe”

“Ah~ hồi đó có người đã chòng ghẹo sự lựa chọn trang phục của tôi, cơn giận đã giúp tôi nhớ ra rồi”

“Hm… Thế à?”

Kurneko và Kirino nhìn nhau hoài niệm. Đúng thế, chuyện này xảy ra rất nhiều sau khi chúng tôi gặp nhau. Mỗi khi gặp mặt, Kirino luôn cãi cọ với Kuroneko.

“Nói sao nhỉ. Cho dù hai đứa lúc nào cũng gặp nhau là gây chuyện, nhưng khi hai đứa cùng đi mua sắm, cùng làm doujin. Mối quan hệ của hai đứa đã tốt lên phải không?”

“Hm, làm gì có chuyện đó.”

“Ack, nó không xảy ra đâu.”

Cả hai đứa đồng thanh rồi cùng quay mặt đi.

Nhưng không chỉ có chúng, mối quan hệ của tôi với Kuroneko cũng đã thay đổi. Năm ngoái, cô bé chỉ là ‘bạn của em gái’. Nhưng giờ ---

“…”

Mối quan hệ hiện tại của chúng tôi là gì? Tôi cũng không biết nữa.

Trong khi đang mải suy nghĩ, tôi cứ nhìn mãi má của Kuroneko.

“Sao thế? Nhanh lên, Saori đang đợi đấy.”

“Ừ.”

… Không tệ đâu Kirino. Cô bé này dễ thương quá.

“Xin chào ~ mọi người ~ xin mời vào ~”

Ngay khi vừa bước vào, chúng tôi đã được chào đón bởi Saori trong bộ đồ đặc sệt otaku.

Có rất nhiều bàn ở trong, và rất nhiều người đang bày biện quầy của họ.

Những tiếng bước chân vang lên không ngừng hết sức ồn ào và hoảng loạn, nhưng tôi lại thấy sống động.

“Thế, chúng ta đã sẵn sàng chưa? Bọn tôi có thể bắt đầu ngay bây giờ.”

“Thế là tốt nhất. Nhưng đi quanh chào hỏi hàng xóm đã thì sao? Đến khoảng 9:30 sẽ đông tới mức không đi nổi đâu.”

“À tôi hiểu.”

Tôi kiểm tra điện thoại và thấy giờ đã là 8:45. Nếu chúng tôi muốn đi chào hỏi, thì phải đi bây giờ. Saori nói với tôi rằng chào hỏi các nhóm khác là một văn hóa của nơi này.

“Nhưng, tôi có biết cái nhóm nào ở đây đâu. Cậu đi với Kirino đi nhé?”

Con bé chắc sẽ biết nhiều.

“Vậy tại hạ đi đây… Đi thôi, Kiririn-shi”

“Um ~ Phải làm sao đây. Mình nên đợi rồi đi cùng tất cả mọi người chứ?”

“Nhưng đợi thêm nữa, không chắc sẽ có thể chào hỏi được hết đâu”

Sauk hi mọi người đã đi vào, nơi này trở thành địa ngục. Các thành viên nhóm (như tôi) sẽ hết sức bận rộn.

“Mình cứ đi đi? Đây là một dịp tốt để gặp các họa sĩ nổi tiếng đấy.”

“… Cô xem… không có vấn đề gì đâu. Tôi có thể lo tất cả mọi chuyện ở đây với senpai.”

Kuroneko thêm vào. Nhưng Kirino từ chối.

“Tch… ồn quá đi… Đây là tự do của tôi.”

Sao em lại không vui kia chứ?

“Được rồi, được rồi. Tại hạ hiểu cảm giác của Kiririn-shi. Vậy thì tại hạ sẽ đi một vòng vậy. Ở đây xin nhờ mọi người.”

“Không vấn đề”

Saori nói tạm biệt và bước đi.

“--- Ah, Kyousuke-kun. Và Kirino và… Kuroneko, phải không?”

Có người gọi chúng tôi từ đằng sau. Chúng tôi quay lại và thấy ---

“Fate-san?”

“Đã lâu không gặp. Tôi không ngờ lại chúng ta lại gặp lại nhau ở đây.”

Ở trước mặt chúng tôi là Iori Fate Setsuna. Chúng tôi… có biết chị ta.

Kirino chỉ nói ‘xin chào chị’ trước khi quay đi. Kuroneko không nói gì hết, mắt cô bé dán chặt vào Fate-san. Tôi hỏi, như là đại diện.

“Chúng tôi phải nói như thế mới đúng. Tại sao chị lại ở đây? Không phải chị có công việc là biên tập viên sao?”

“Chị có việc gì à mà lại đến đây?” Kirino nói lên suy nghĩ của mình.

“Chà… chuyện dài lắm.” Fate-san tiếp tục: “Cho dù Kumagai-san giới thiệu tôi vào cuộc thi MAW nhưng… tôi không ngờ rằng kể cả buổi phỏng vấn cũng khắc nghiệt đến thế…”

“Thế là chị trượt hả?”

Đừng có hỏi Kirino!

Đúng như dự đoán, vai Fate chùng xuống.

“Ờ.. ờ… Trong vòng phỏng vấn, họ hỏi tôi ‘Cô đã làm gì sau khi bị bị cho nghỉ việc’, tôi đã trả lời ‘để đóng góp cho quỹ thành viên mới của quí vị, tôi đã viết tiểu thuyết’… Rồi… không khí đột nhiên trở nên lạnh lẽo… tôi đã nghĩ là muốn chết đi cho xong…”

“Làm sao chị lại có thể trả lời ngu ngốc thế được chứ?”

Tôi gần như có thể thấy một con dao đâm xuyên ngực Fate-san. Dĩ nhiên, Kirino chẳng có ý gì xấu cả.

“Đó chỉ là một lỗi nhỏ. Tôi đã bị ngạc nhiên vì câu hỏi đột ngột…”

Nhìn đi, tâm trạng của Fate-san đã xuống tận đáy rồi đấy. Nói gì đi Kirino.

“Ồ vậy là chị vẫn đang thất nghiệp hả”

Này! Em định giết chị ta à?

“Nợ nần của tôi đã hơn 10 vạn yên rồi. Tôi gần như hết sạch tiền rồi”

Làm ngơ cái giọng tôi-sắp-chết-rồi của Fate-san, Kirino tiếp tục:

“Thế cái tiền chị mượn đi đâu rồi?”

“Hehe, tôi dùng để mua đồ ăn rồi”

Tôi chưa từng nghe cuộc đối thoại nào thảm thương đến thế này. Có quá nhiều thứ không đúng mà tôi không biết phải bắt đầu từ đâu. Cái cô này…

Có lẽ chị ta nhận ra ánh nhìn lạnh lẽo của chúng tôi, nhưng Fate-san cố gắng lờ đi.

“Này, này nhé, xưa kia, Hi Lạp có quá nhiều lí do tới mức nó làm tỉ giá 1 đô Úc bằng 70 yên Nhật. Rồi nó tăng lên đến 88 yên Nhật trước khi bong bóng vỡ! Nó hủy hoại cơ hội làm giàu của tôi! Khốn nạn! Cái lũ dự báo đó làm cái gì thế? Chúng nói nó sẽ tăng đến khi 1 đô Úc bằng 100 yên Nhật! Tất cả chúng đều nói thế! Ahahaha… rồi mọi thứ sụp đổ hết…”

Chị ta dùng quá nhiều từ ngữ chuyên ngành, nên tất cả những gì tôi hiểu ra là Fate-san là một người thất bại thảm hại.

Nhờ có cái cô hikikomori đó, bầu không khí càng trở nên tệ. Tôi cần phải đổi chủ đề thôi…

“Tiện đây, Fate-san cũng thuộc một nhóm nào đó à?”

“Ack? À, ừ…”

Fate-san nhanh chóng lùi lại và chỉ sang bên.

“Nhóm của tôi ở đằng kia, nhưng tôi lần này không có gì để đóng góp cả. Đây là lần đầu tiên nhóm mạng xã hội của tôi tham gia sự kiện này”

“Lần đầu tham gia… một nhóm bên ngoài?”

Kuroneko kinh ngạc nhìn Fate-san.

Để tôi giải thích. ‘Nhóm bên ngoài’ nghĩa là nhóm này có một chỗ ở vòng bên ngoài, thế nên dễ được người ta chú ý đến hơn. Đó là lí do vì sao người ta gọi đó là ‘Ghế hạng nhất’.

Thường thì, chỉ những nhóm nổi tiếng mới có được chỗ như vậy. Với một nhóm tham gia lần đầu mà có chỗ đó, thật là lạ lùng.

“Haha, em nghĩ sao? Đây là một vài sản phẩm của chúng tôi, hãy nhận lấy nếu các em thích”

Fate-san hồi phục và cho chúng tôi xem một thạch bản in dày.

“… Tuyệt quá”

“… Wow…”

“…Đây là…”

Mắt chúng tôi mở tròn xoe. Kể cả dân nghiệp dư như tôi cũng thấy được. Cho dù chúng được bán trong quầy này, chúng rất chất lượng.

So với tôi, Kirino còn sốc hơn.

“Có rất nhiều họa sĩ nổi tiếng ở đây… Tôi không ngờ là chỉ có thể tập hợp một đội ngũ toàn sao thế này.”

“Hee hee.”

Fate-san cười như một đứa trẻ, mắt chị ta nheo lại thành hình lưỡi liềm.

“Cho dù tôi không viết hay vẽ gì, tôi làm những việc còn lại. Tập hợp thành viên, lập kế hoạch, bắt đầu công việc – tôi có cảm giác đã thành một quản lí rồi”

Fate-san cười và ưỡn bộ ngực siêu lép ra.

“… Chị có vẻ rất tự hào…”

Kirino gượng cười. Con bé này cũng bắt đầu viết lách nhờ sự thuyết phục của Fate-san.

Mặt khác Kuroneko cũng đưa ra một nụ cười ngượng ngạo.

“… Sử dụng sức người và tổng hợp để tạo ra một bức tranh toàn thể… tôi ngạc nhiên đấy…”

“Mọi thứ đã diễn ra rất tốt đẹp, nên hãy đợi xem kết quả đi!... Cho dù tôi không thể trở thành một tiểu thuyết gia, nhưng giờ giấc mơ của tôi là trở thành quản lí của nhóm này… Em hãy chờ xem, tôi sẽ trả lại đầy đủ món nợ với em trong vòng một năm”

Chị ta nói về giấc mơ với đôi mắt long lanh.

Dù thế, giấc mơ chỉ là giấc mơ mà thôi. Tôi muốn nói với chị ta phải tiếp tục cố gắng.

“… Chị có biết không, sensei? Có vẻ như đồng nghiệp gọi chị là ‘công nhân ác quỉ’ đấy.”

Vẫn vô cảm, Kuroneko nói. Kirino gật đầu.

“Cho dù tôi không rõ chi tiết, nhưng nếu mọi chuyện tốt đẹp thì nhớ trả lại số tiền tôi cho chị mượn.”

Con bé nói với một nụ cười ấm áp.


Trong khi chúng tôi nói chuyện với Fate-san, Saori cuối cùng cũng trở lại.

“Kuroneko-shi, các nhân viên đã tới chưa?”

“Được rồi, bắt đầu dọn quầy của chúng ta nào.”

Là đại diện của chúng tôi, Kuroneko viết ra các công việc cần làm.

Kuroneko bảo với Kirino, người đang nhìn vào chồng doujin trong hào hứng.

“Hãy mở hộp này và lấy chúng ra.”

“Tôi đợi đã lâu rồi!”

Wow! Kirino nhanh chóng xé giấy gói ra.

Tôi và Saori đợi Kirino xong việc. Bức tranh bìa Maschera mà Kuroneko vẽ dần hiện ra ở giữa gói hàng. Bên cạnh đó là tên nhóm chúng tôi, ‘Đoàn kị sĩ thánh Hắc Miêu’.

“Wow ~ wow~! Doujin! Đúng là doujin! Wow!”

Kirino vui vẻ nâng cao lên cuốn doujin của chúng tôi. Cho dù tôi cũng cảm thấy như thế, tôi cũng không thể không đỏ mặt xấu hổ.

“Bình tĩnh lại đi. Đây có phải là lần đầu em thấy cuốn sách của chính mình nữa đâu.”

“Cái này hoàn toàn khác! Bởi vì ---”

Vẫn nhảy cẫng trong vui sướng, Kirino nhìn quanh và nói, hơi ngượng ngùng:

“Dù sao thì, cái này không phải giống như vậy! Đây là một doujin mẫu!” Con bé trả lời mơ hồ.

Chúng tôi tiếp tục đưa doujin mẫu cho nhân viên, đi chào hỏi các quầy bên cạnh.

“Sự thật là, đây cũng là lần đầu tiên tại hạ làm một cái gì đó cho Comicket mùa hè… Ahahaha… Nghĩ đến việc có nhiều người có thể xem bức vẽ của mình… Không tệ chút nào”

Saori đang tán gẫu với một quầy hàng bên cạnh, miệng cậu ta lại hóa ra hình ω nữa.

“Kể cả tại hạ đã thấy bản PDF trước rồi nhưng được thực sự cầm chúng trên tay cảm giác thật khác lạ”

Cho dù Saori và Kirino có vẻ ổn, nhưng càng gần giờ mở cửa, tôi lại càng căng thẳng.

“… Nó sắp bắt đầu rồi”

Bên cạnh tôi, Kuroneko nuốt nước bọt. Đổi lại, tôi mỉm cười trấn an cô bé.

“Này Kuroneko… em hồi hộp à? Bình tĩnh lại đi”

“… Anh mới là người cần phải bình tĩnh lại.”

Không ổn. Không ổn. Tôi đã biết là mình sẽ không thể bình tĩnh nổi.

“Kyousuke-shi, anh có muốn uống chút gì không?”

“Ah… cảm ơn cậu”

Tôi nhận lấy chai nước từ Saori và nhấp một ngụm.

“Wow… phù”

Nhờ có nước lạnh, tôi cảm thấy sảng khoái hơn.

“Được rồi! Xong rồi”

Kirino đặt chồng doujin cuối cùng lên bàn. Và rồi ---

Ding dong.

“Đã đến giờ. Comicket mùa hè sẽ chính thức bắt đầu.”

Thông báo được phát đi, và rồi tiếng hò reo và vỗ tay của mọi người vang lên. Comicket mùa hè mà tôi và em gái chờ đợi đã bắt đầu. Chúng tôi di chuyển vào bên trong quầy hàng, sẵn sàng đợi bán.

“Anh vẫn nghĩ rằng mang đồ cosplay đến sẽ là một ý kiến hay.”

“Cái gì? Anh đang nói cái gì đấy?”

Lông mày Kirino nheo lại, con bé nhìn tôi. Tôi chỉ sang quầy bên cạnh.

“Em nhìn đằng kia đi. Không phải đó là album cosplay anh định làm với Kuroneko sao? Anh nghĩ là nếu ta cũng làm thế, thì doanh số sẽ được tăng đáng kể.”

“Đồ ngốc! Không thể nào đâu. Dù sao thì, cái sự tự tin đó từ đâu vậy? Anh đã đi soi gương chưa đấy?”

Giọng Kirino rất bình thản, như thể con bé chỉ nói lên sự thật.

“Em, không phải em đã bảo trông anh được sao?”

“Chà ~ nhưng đó là bởi có bộ cosplay hợp với anh. Dù sao thì nó cũng không thể biến anh thành đẹp trai được.”

“Em có cần phải nói thế không?”

“Cho dù anh có thể có ảo tưởng ‘Mình đẹp trai quá’ khi cosplay, nhưng đó không phải là thực – anh không thể thay đổi thế giới thực bằng ảo tưởng được.

Tôi muốn đánh nó quá! Con em này, mày làm anh điên rồi đấy.

“… Cô nói nhiều quá đấy”

Cứu tinh của tôi không ai khác ngoài Kuroneko.

“… Em nghĩ là… senpai… sẽ trông rất đẹp trong một bộ cosplay đen tuyền…”

“Kuroneko! Chỉ có em hiểu anh!”

Hôm nay Kuroneko quả thật là Shironeko. [4] “Xin đừng chạm vào em”

Lúc tôi định nắm lấy vai Kuroneko, cô bé nhẹ nhàng đẩy tôi ra.

Em lạnh lùng quá. Nhưng thực sự, Kurneko hẳn nói đỡ cho tôi để cô bé có thể được cosplay Maschera một lần nữa.

“… Hãy đeo cái này vào”

Kuroneko đưa tôi một cái mặt nạ Maschera. Có vẻ như nó được làm từ nylon.

“Cái gì thế?”

“Từ quầy hàng bên cạnh c hung ta”

“Ah, cảm ơn.”

Đó là một Maschera fanclub khác. Tôi cẩn thận đeo chiếc mặt nạ vào.

“…Nó thật sự… hợp” Kuroneko thì thầm.

Có lẽ là do căng thẳng, nhưng tôi đột nhiên buồn đi vệ sinh. Sau khi phải chịu thêm một trận mắng nữa từ Kirino, tôi được cho đi. May mắn là tôi chỉ phải xếp hàng tầm 10 phút. Nhưng kể cả thế, đã có một đám đông vào khi tôi quay lại. Tôi phải chống lại dòng người và sức nóng trong quãng đường về. Nó làm tôi nhớ lại một năm trước.

Đúng rồi… vào lúc đó, tôi thậm chí còn không muốn quay lại đây lần nữa. Khi tôi quay lại, Saori là người chào tôi.

“Mừng anh trở lại, Kyousuke-shi.”

‘Tôi đã về… chỉ là… cái tai mèo kia là sao?”

“Tại hạ nghĩ là nó dễ thương nên đã đeo vào. Tại hạ vừa mới mua nó ở quầy hàng bên kia.”

“Wow, thật sự rất tuyệt.”

Không chỉ Saori, cả Kirino và Kuroneko cũng đeo tai mèo. Chúng đã cởi giầy ra và đứng bên trong quầy hàng. Nhận ra tôi, Kuroneko mỉm cười:

“Ara. Mừng anh về.”

“Anh đã về”

Rồi tôi đứng cạnh Kuroneko. Tôi không biết Kirino có nhận ra tôi không, nhưng con bé đang đứng phía trước, khuôn mặt đầy sát khí.

“Có chuyện gì thế Kirino? Em trông kinh quá.”

“Tch!”

Kirino tặc lưỡi rồi quay sang, bực bội ra mặt:

“Chúng ta chưa bán nổi một cuốn nào cả! Thế là thế nào!”

“Vậy ra đó là lí do em bực tức”

Thật là một đứa thiếu kiên nhẫn. Đó là chuyện rất bình thường nếu một nhóm cuối cùng không bán nổi cái gì.

“Không phải đó là do bộ mặt sát khí của em sao?”

“Ughhh….”

Kirino có vẻ nhận ra cao giọng sẽ phản tác dụng, nên miễn cưỡng giữ im lặng. Kuroneko nhẹ nhàng nói.

“Bình tĩnh nào. Nó xảy ra suốt mà.”

“Nhưng…”

“Không phải tôi đã nói rồi sao. Không cần gì phải in ra nhiều thế đâu.”

Đúng vậy, khi chúng tôi bàn chuyện này lúc trước, Kirino đã hỏi:

“Chúng ta in ra bao nhiêu bản? Một vạn à?”

Không thể nào. Chúng tôi không thể nào bán được nhiều thế chỉ trong một ngày.

Dựa theo tính toán của Kuroneko, chúng tôi nên in ra khoảng 50 bản. Nhưng vào lúc đó, Kirino đã nói ‘Cô bị ngu à? Cô nghĩ tôi là ai? Chúng ta có thể bán tất cả chúng trong nháy mắt’.

Nhưng thực sự… chúng tôi đã không thể bán nổi một bản nào.

Ngày hôm nay có rất nhiều nhóm mà.

Cho dù mọi người đến Comicket mùa hè hầu như đều mở hầu bao, nhưng kể cả trong trong đám đông nóng bức ồn ào này, phần lớn mọi người đều vẫn giữ được tỉnh táo. Đặc biệt là mấy đứa fan cứng.

Saori cũng nói:

“Kiririn-shi. Cũng giống như câu cá, chúng ta nên kiên nhẫn thoải mái chờ đợi.”

“Ừ ~”

Kirino vẫn trông không vui. Con bé rõ ràng không phù hợp với những việc như là câu cá.

Thực ra, tôi cũng rất hồi hộp nữa.

Đây là lần đầu tiên chúng tôi mở một quầy hàng và bán sản phẩm của mình cho những độc giả xa lạ. Mọi người chắc hẳn cũng cảm thấy như vậy.

“Ah”

Tôi nghe thấy giọng Kirino và ngừng suy nghĩ. Có ai đó cuối cùng cũng chú ý đến quầy của chúng tôi.

“Xin lỗi, cho tôi xem cái này được chứ?”

“Vâng, xin mời”

Kuroneko đưa cho cậu ta cuốn doujin.

“Wow”

“…”

“Ồ”

Tôi nuốt nước bọt.

*Soạt soạt*Cậu ta lật nhanh qua các trang của cuốn doujin.

Tôi hồi hộp quá… Rồi… cậu ta sẽ làm gì đây? Cậu ta sẽ mua nó hay là không?

*Soạt soạt*

“Pffff?!”

Đột nhiên cậu ta phì cười, rồi mắt mở lớn và nhìn vào tôi.

Cái gì? Thế nghĩa là sao?

Trong khi tôi đang phân vân, cậu ta đặt cuốn sách xuống, nói ‘cảm ơn’ rồi bỏ đi mà không mua… Khốn thật…

“?... Có chuyện gì sao?”

“Này ~~~ Anh ta chắc đã bỏ chạy vì nhìn thấy bộ cosplay của anh đấy.” Kirino nói.

“Wow wow? Là do anh sao?”

“Chắc chắn. Không nghi ngờ gì nữa.”

“Làm sao lại thế được”

Tôi lôi một cuốn ra và lật đến trang có hình bộ đồ cosplay màu đen của mình.

“Thấy anh tuyệt chưa? Bởi vì mấy đứa phàn nàn lắm quá, nên anh đã dùng Photoshop để chỉnh sửa khuôn mặt cho đẹp hơn rồi.”

“Trình Photoshop của anh dở tệ, nó hoàn toàn phản tác dụng! Ở đây quá nhiều ánh sáng! Và còn cái gì ở đây đây? Có đến hai anh trong cùng một bức hình?”

“Hm, em không biết sao Kirino? Ở trong phần hai của Maschera, nhân vật chính và phản diện mặc quần áo giống nhau. Bức ảnh đó là để minh họa cho chuyện đó.”

“… Ặc… không tin nổi anh nữa…”

Láo quá.

“Thế còn tiểu thuyết của em? Nó cũng không bán được còn gì?”

“Ặc…!”

Trong khi chúng tôi cãi cọ, Saori đến và tách chúng tôi ra.

“Hai người nè… nhìn kìa”

“Wow!”

Cả tôi và Kirino quay lại --

“… Cảm ơn đã chiếu cố”

Kuroneko nhận lấy tiền và đưa ra một cuốn doujin.

Cuốn đầu tiên – sản phẩm của chúng tôi cuối cùng cũng bán được.

“….. Ah”

“….. Haha”

Cả tôi và Kirino cùng cười. Saori cũng ôm chặt lấy hai chúng tôi.

“Chúng ta làm được rồi!”

“Ừ… ừ”

“… Cậu nói cái gì vậy? Chúng ta mới chỉ bán được một cuốn thôi. Cậu không nhớ là Maisora đã bán được hơn một vạn bản sao…”

Rồi Kuroneko quay sang và đưa Kirino ¥500.

“Nhận lấy”

“Eh? Tại sao?”

“Không có ý nghĩa đặc biệt gì cả. Hãy đợi và để chúng vào trong hộp thu ngân.”

Kuroneko đặt đồng xu và trong tay Kirino trước khi quay đi như thể chẳng có chuyện gì xảy ra.

Trong khi Kirino thích thú nhìn đồng¥ 500 trên tay--

“Hehe”

Con bé nở một nụ cười thỏa mãn.


Chúng tôi tiếp tục bán được thêm một lúc. Cho đến khi nghỉ trưa, chúng tôi đã bán hết được khoảng một phần ba số sách.

Nhưng nóng quá đi mất.

“… Năm nay nóng hơn năm ngoái nhỉ?”

Nghe lời than vãn của tôi, Kuroneko đưa tôi một chai nước lạnh.

“… Đây, senpai.”

“Ah… cảm ơn em”

Nước rất lạnh. Tôi uống hết trong một hơi và cảm thấy sức khỏe đã trở lại. Thấy thế, Kuroneko bật cười.

“… Đồ ngốc.”

“Đến giờ rồi. Muốn đi ăn gì đó không?”

Saori gọi chúng tôi. Ừ, tôi cũng cảm thấy hơi đói rồi.

“Được thôi” Kirino gật đầu.

“Anh sẽ đi mua gì đó. Mấy đứa muốn ăn gì?”

Tôi chuẩn bị đi, nhưng rồi nghe thấy một giọng quen quen gọi mình ‘Kousaka-senpai’. Từ trong đám đông, đó là…

“À, Sena-chan”

Oreimo7 185

Akagi Sena. Cô bé đeo cặp kính thường ngày, mặc một bộ quần jean áo phông bó và một chiếc mũ lưỡi trai sành điệu.

Và bởi ngực cô bé lớn quá và quần áo thì ướt mồ hôi, kể cả áo ngực cũng có vẻ không có hiệu quả gì. Tôi đã phải dùng toàn bộ ý chí để không nhìn.

“Chào anh! Hôm nay nóng quá! Còn đông người nữa chứ!”

“Chắc là em khổ lắm. Em thích mọi thứ sạch sẽ gọn gàng thế kia mà.”

Đây là thói quen của cô bé, cô bé rất ghét những thứ bẩn thỉu.

Để tham gia vào sự kiện này, cô bé đã phải chịu đựng toàn bộ cái nóng và mùi mồ hôi.

“Uh… cho dù nó cũng khó khăn… nhưng em đã tưởng tượng rằng tất cả con trai ở đây đều là người tình của nhau…”

“Ha ha ha, em có vẻ hào hứng nhỉ.”

“Hee hee”

Đó không phải là một lời khen đâu. Có lẽ là do cái nóng. Cả Sena cũng có vẻ kì lạ. Hoặc có thể là ở quanh con bé cũng toàn là otaku, nên con bé không phải che giấu bản thân.

Bên cạnh tôi, Kuroneko chào cô bạn cùng lớp của mình.

“… Cậu tới rồi à.”

“Đúng. Tớ nghe là Gokou-san sẽ tham gia trong ngày hôm nay với một nhóm khác, nên tớ đến chào một tiếng. Tiện đây, đây là các thành viên khác của nhóm tớ.”

Sena chỉ sang bên.

“Xin chào mọi người, Kousaka-senpai, Gokou-san”

“Tốt lắm. Vất vả rồi.”

Makabe và hội trưởng đến, mỗi người bọn họ đều mang hai cái túi to với hình vẽ sặc sỡ. Từ cái cách mà Sena không mang vác cái gì, cô bé chắc hẳn đã nhờ hai người họ cầm hộ đồ.

“Xin chào, hội trưởng. Anh mua nhiều nhỉ.”

“Ha ha, đây chỉ hơi đủ cho tôi thôi.”

Tay hội trưởng tự hào giương lên một cái túi với hình minh họa là một nhân vật nữ trong một eroge.

“Anh… định mang cái này theo người lên tàu sao?”

Chà, ít nhất thì cô ta cũng không khỏa thân hoàn toàn.

“Hội trưởng, còn những người khác đâu?”

“Hm, mấy tay súng của tôi, họ chắc vẫn đang chiến đấu!”

“Ah!”

Năm ngoái, Saori bảo tôi rằng để tối ưu hóa khả năng mua, nhiều nhóm lập ra các “tay súng” chỉ tập trung vào mua hàng. Tôi dần dần đã có thể hiểu các thuật ngữ của otaku.


Trong khi tôi nói chuyện với hội trưởng, Saori đi đến.

“Kyousuke-shi, mấy người này là ai vậy?”

“Ah, để tôi giới thiệu. Họ là các thành viên của câu lạc bộ của tôi trường -”

“Tôi là Miura”

“Rất vui được gặp bạn, mình là Makabe”

“Xin chào, tôi là Akagi”

Saori mỉm cười:

“Cảm ơn, tại hạ là Saori Bajeena”

“Sa… Saori?”

“Bajeena?”

Cả Makabe và hội trưởng đều ngạc nhiên. Tôi hiểu cảm giác của hai người. Lần đầu tiên nghe thấy thế, tôi cũng sặc nước nữa.

“Tên lạ quá nhỉ… Saori?”

Sena hỏi. Saori ưỡn ngực và nói:

“Ha ha, giờ tại hạ là Saori Bajeena Đội trưởng”

Từ khi nào mà cậu lên chức đó đấy?

“Ah… tôi hiểu rồi.”

Sena có vẻ không biết phải đáp lại thế nào, cô bé có vẻ bối rối.

“Này Makabe, cách nói chuyện của cô ta hoàn toàn không ngờ được.”

“Này nói thế là mất lịch sự đấy.”

Kể cả khi Makabe nhắc nhở, tay hội trưởng cũng không thèm đếm xỉa.

“Makabe-shi, Akagi-shi và Miura-shi… tại hạ có thể gọi mọi người như vậy không?”

“Được, không vấn đề” Makabe đáp lại.

“Cậu có thể gọi tôi là Sena” Sena nói.

Tay hội trưởng kết thúc:

“Tốt! Gọi tôi thế nào cũng được, em gái Saori”

Ừ, anh ta đủ tuổi để gọi mọi cô gái ở đây là “em gái”.

“Vậy thì tại hạ sẽ vui lòng tuân theo. Tại hạ đã rất nhiều về mọi người từ Kyousuke-shi và Kuroneko-shi”

“Tôi cũng có nghe vài chuyện. Như là Kousaka và Gokou đã gia nhập câu lạc bộ của chúng tôi nhờ lời gợi ý của cô. Cảm ơn nhiều lắm”

“Ah, không cần phải cảm ơn tại hạ. Tại hạ cũng muốn gặp các thành viên câu lạc bộ của Kuroneko và Kyousuke nữa”

“Haha, cái cách cô nói chuyện thật là kì cục”

“Haha, ai cũng nói vậy cả” Saori và hội trưởng bật cười.

Họ có vẻ hợp nhau. Cả hai đều là nhóm trưởng cả mà.

Phew… Đây là lần đầu tiên “Hội nghiên cứu tour” gặp “Nữ Otaku tập hợp”. Lần đầu tiên, hai nhóm otaku của tôi gặp lẫn nhau. Hoàn toàn là nhờ Comiket – lệ hội lớn nhất dành cho otaku.

Makabe đưa ra một cái túi ni-lông:

“Mình đã mua rất nhiều, mọi người cứ tự nhiên nhé.”

“Ồ, cảm ơn”

“Nè nè, nghe em này, Kousaka-senpai.”

Đầy phấn khích, Sena bắt đầu nói chuyện với tôi.

“Chuyện gì?”

“Mới đây ở quảng trường có một buổi cosplay rất lớn luôn!”

“Rất lớn sao?”

“Vâng! Đó là một buổi cosplay anime Fire Emblem!”

Anime Fire Emblem?

Makabe hỏi:

“Ý em là cái cô gái hóa trang đó sao?”

“Ngây thơ! Anh quá ngây thơ rồi Makabe-senpai. Nhìn qua thì nhân vật đó là một cô gái, nhưng họ không thể qua nổi mắt em! Chắc chắn, đó là con trai”

Mắt kính Sena lóe sáng.

Tiện đây, cô gái này có biệt danh là “Chủ nhân Ma nhãn”. Dĩ nhiên, tôi vẫn chả có hứng thú gì.

“Anh hiểu rồi”

“Vâng, Kousaka-senpai. Anh nên đi xem thử đi.”

Không, cảm ơn!

“Không, bỏ đi.”

“Đừng có nói thế. Cứ đi thử đi. Nhân vật đó có một cơ thể khá đẹp đấy. Nếu anh nhân độ đẹp trai của Makabe-senpai lên khoảng 1.8 lần, xóa đi mất thứ xấu xí, kéo dài chân ra, anh sẽ tưởng tượng ra đó.”

“Thế thì hoàn toàn khác anh còn gì!”

Cô gái này vô phương rồi.

Makabe hoàn toàn có quyền nổi giận.

“Ah, em xin lỗi Makabe-senpai”

“Ah… Thật tình… thôi bỏ đi.”

Khi một cô gái dễ thương xin lỗi, Makabe sẽ bỏ qua. Thật là một cậu đàn em dễ thương.

Sự thật là – bọn họ không có vẻ gì có một quan hệ như thế.

Tôi chắc chắn là vẫn còn thời gian cho đến khi có H-scene, và flag của Sena cũng chuẩn bị hoàn thành.

Mà tôi chỉ đùa thôi. Tôi chỉ để tâm hơn từ khi Akagi nói rằng “Sena có thể đang có một cậu bạn trai”.

“Này, Gokou-san, hôm này em trông thật dễ thương đấy.”

Đột nhiên, Makabe đổi chủ đề.

Bên cạnh tôi, Kuroneko “?” và nghiêng đầu.

“… Ý anh là cái váy này sao?”

“Dĩ nhiên cái váy rất tuyệt, nhưng so với mọi khi em trông cũng xinh hơn.”

“Ah~ Makabe-senpai đang tán tỉnh Gokou-san kìa!”

“Không, không có”

Nghe lời bình luận của Sena, Makabe vội vã phủ nhận.

“Sao anh lại có thể như vậy! Anh đã có hội trưởng rồi kia mà!”

“Đó là lí do em giận sao?!”

Sena không có tí thấu hiểu nào đến cảm xúc của con trai, cô bé tiếp tục.

“Chỉ là, hôm nay Gokou-san trông có vẻ rất vui. Đó là vì Comicket sao?”

“… Tôi vẫn như mọi ngày thôi”

Kuroneko do dự trước khi phủ nhận.

Cả Makabe và Sena đều có vẻ đã dần hiểu được cô bé này.

Tôi nên thấy mừng cho cô bé, nhưng cùng lúc cũng cảm thấy hơi cô đơn.

Đúng thế, cũng như Shironeko khi trước -

Kuroneko đột nhiên kéo áo tôi.

“Ặc?”

“…”

Tôi nhìn sang Kuroneko. Cô bé không nói gì cả, chỉ nhìn vào tôi.

Cô bé vẫn còn vui vẻ mấy giây trước mà – tại sao giờ lại trông bối rối thế?

Mắt Kuroneko di chuyển từ tôi sang một hướng khác. Theo mắt cô bé, tôi nhận ra Kirino.

“…”

Kirino không tham gia vào câu chuyện. Để che giấu, con bé ra vẻ đang nghịch iPhone. Hoàn toàn giống hệt lần đầu gặp mặt offline.

Sự khác biệt duy nhất là giờ người bạn “duy nhất” của con bé Kuroneko đang nói chuyện với người lạ. Từ phía Kirino, con bé chắc hẳn đang buồn.

Thật là… bình thường thì giỏi ăn nói lắm, tại sao con bé lại xấu hổ quanh các otaku kia chứ?

“Kirino”

Tôi bước lại phía con bé và gõ nhẹ đầu nó.

“Ouch... Anh làm cái gì thế?”

“Em trông không vui quá đấy. Lại đây, anh sẽ giới thiệu em với mọi người.”

“… Không cần, cảm ơn.” Con bé từ chối.

“Tại sao?”

“Bởi vì… Trường học… đó là bạn anh ở trường phải không? Nó không liên quan đến em?”

Buồn bực, Kirino quay sang nhìn Sena và Kuroneko.

Bởi vì nó không liên quan đến em, nên em không muốn tham gia sao?

Đúng thế, Kurroneko có vẻ đang vui – nên em không muốn xen vào. Anh hiểu cảm giác đó.

Nhưng mà, Kirino. Còn em thì sao? Bởi vì em muốn Kuroneko vui… đó là lí do thực sự của em sao?

Tôi nhìn lại cuộc nói chuyện của Sena và Kuroneko.

“À phải rồi, Gokou-san”

Sena đưa ra một cuốn doujin.

“Đây là cái mà cậu nhờ tớ mua khi trước. Cho dù hơi khó khăn một chút, nhưng tớ đã mua được rồi.”

“… Cảm ơn”

Cuốn doujin Kuroneko mới nhận không phải là về Maschera, mà là Meruru.

“Nói thật là, tớ tưởng là Gokou-san ghét cái thể loại anime như thế”

“… Không… cái này… cái này không phải là cho tôi”

Do dự, Kuroneko nhìn về phía này và nói:

“--- Tôi muốn tặng cuốn này cho một người bạn, nên tôi đã nhờ cậu mua hộ.”

Nghe thế, cả Kirino và Sena đều mở to mắt.

“Ngoài tớ ra, Go… Gokou-san còn có một người bạn khác sao?”

Đó là lí do em ngạc nhiên thế sao? Cho dù có thể hiểu được, nhưng đừng có nói ra chứ!

“Tôi có đấy. Có vấn đề gì sao?”

Kuroneko tự hào trả lời, trước khi đi về phía Kirino.

“… Đây là cho cô.”

Tôi nghe cái này ở đâu rồi nhỉ.

… À… phải rồi… một năm trước. Lúc đó, sau khi Kuroneko đã thắng giải Siscalypse cho Kirino, cô bé cũng nói thế.

Giờ cũng như vậy, cô bé làm chuyện này cho em gái tôi.

“Này – tôi đang nói với cô đấy”

“….”

Kirino do dự rồi đi về phía Kuroneko.

Chúng nhìn nhau trong im lặng trong vài giây.

“… Cái gì? Không phải cô đã nói là bận quá không có thời gian đi mua sao. Thế nên tôi đã nhờ bạn cùng lớp đi mua hộ… Này nói gì xem. Hay cô quên mất tiếng người rồi.”

“… Cảm ơn nhé.” Kirino thì thầm và nhận lấy cuốn doujin Meruru.

Con bé nhìn cuốn doujin và mỉm cười.

Cảnh này cũng tương tự như một năm trước, nhưng có gì đó khác. Cái cảm giác này đến từ đâu?

“Em là Kousaka Kirino, 15 tuổi. Rất vui được gặp mọi người”

Kirino cúi chào các thành viên câu lạc bộ của tôi.

“… Ặc! Wow! Em gái của Kousaka-senpai!”

“Xạo sao! Hai người trông không giống nhau gì hết! Dễ thương quá!”

Thấy chưa? Bọn này bất lịch sự lắm! Nhưng mà tôi đã quen rồi.

Sena mỉm cười với Kirino.

“Tớ có thể gọi cậu là Kirino-chan không?”

“Dĩ nhiên rồi. Tớ cũng có thể gọi cậu là Sena-chan không?”

“Dĩ nhiên rồi. Rất vui được gặp cậu Kirino-chan”

“Rất vui được gặp cậu Sena-chan”

Cả hai đều rất hòa đồng. Đó là lí do mà chúng đã có một gặp mặt đầu tiên tốt đẹp.

Trong khi tôi đang nghĩ thế, Sena nhìn vào cuốn doujin Kirino đang cầm và hỏi:

“Cậu thích Meruru à?”

“Dĩ nhiên! Đó là một tuyệt tác anime!”

Kirino hét lên phấn khích. Sena đồ ngốc! Em chạm vào chỗ ngứa của nó rồi.

Ah… giờ thì không ai ngăn nổi con em tôi rồi.

“Wah! Kousaka-senpai, sao anh lại bỏ đi vậy?”

“… Ah… cố lên nhé”

Để tránh bị vướng vào, tôi giữ khoảng cách với Sena và Kirino.

Tiện đây, Saori và Kuroneko vẫn đang bán hàng.

Trong giờ nghỉ trưa, bạn có thể bán doujin của mình cho các nhóm khác. Nếu cứ tiếp tục thế này, chúng tôi có thể bán hết hàng trước khi Comicket kết thúc.

Tôi nhập hội với câu lạc bộ ở trường.

“Ahaha, xin lỗi nhé. Em gái tôi thỉnh thoảng hơi ồn ào.”

“Ahahaha… Một cô em gái thật dễ thương. Và cô bé rất yêu anime nữa”

Makabe gượng cười với tôi. Hội trưởng lặng nhìn rắc rối của Sena.

“Không ngờ trong hội có nhiều thành viên có anh chị em thế”

“À ~ Nhân tiện, Makabe có một chị gái đúng không?”

“Ặc… vâng”

Vì sao đó, Makabe có vẻ xuống tinh thần khi nói về chị gái mình.

“Sao thế? Cậu cãi vã với chị à?”

“Vâng, đại loại thế”

Từ anh em nhà Kousaka, an hem nhà Akagi đến chị em nhà Makabe… có vẻ mọi người đều có rắc rối riêng.

“Thế thì… nói cho bọn anh đi. Ít nhất thì cậu cũng sẽ cảm thấy khá hơn.”

Cậu ta giúp đỡ tôi rất nhiều, nên lần này giúp lại là phải phép.

“Chỉ là… em có thể không?”

“Nói đi. Anh có khá nhiều kình nghiệm về tranh cãi giữa anh em. Có lẽ anh có thể cho cậu vài gợi ý.”

“Đúng thế, nói đi Makabe.”

Sau khi hội trưởng nói, Makabe cuối cùng nói.

“Sự thực là… chị ấy đã thấy một cái game em mượn từ hội trưởng… nó là ‘Địt nhau đi, chị ơi ♡’, một eroge R18… và chị ấy đã hiểu nhầm”

Đây không phải chuyện đùa đâu!

“Thật không?”

“Thật đấy”

Makabe xác nhận.

Cái quái gì đây! Chị gái phát hiện em trai mình chơi các eroge R18 về chị gái ---

Đây là đảo ngược tình hình của tôi.

“Vậy… thì sao?”

“May là chị em không nói với ai, nên em không bị một cuộc họp gia đình… nhưng sau đó, mỗi khi thấy em chị ấy lại đỏ mặt và nhìn ra chỗ khác”

Makabe gần như phát khóc. Không ổn.

Hội trưởng nói:

“Thế không phải là cậu đã có flag với chị ta sao?”

“Đừng có xem chị gái em như một nhân vật nữ trong eroge!”

Đây là sự thực. Tôi giải thích cho hội trưởng.

“Hội trưởng. Để tôi giải thích.”

“Cái gì, Kousaka?”

“Khi anh chị em ruột nhìn nhau mà đỏ mặt, tôi nghĩ đó không phải là ‘có flag’, chỉ đơn thuần là ‘kinh tởm’ thôi. Đừng có nhầm 2D và 3D, đúng không Makabe?”

“… Đúng thế, nhưng lời Kousaka-senpai còn làm em đau hơn.”

Xin lỗi nhé.

“Này Kousaka, ít nhất thì cho Makabe vài lời khuyên hữu ích đi.”

“Lời khuyên… hả?”

“May mắn là, tình huống của Makabe là đảo ngược hoàn toàn chuyện của tôi và Kirino…”

Để hàn gắn một mối quan hệ anh-em…

“Được rồi, vậy để anh cho cậu một lời khuyên cực có ích.”

“Wow! Đó là gì vậy, Kousaka-senpai!”

“Được rồi, đầu tiên – vào nửa đêm, lẻn vào phòng của chị cậu, tát chị ta tỉnh dậy và nói ‘Em có chuyện cần nói’”

“Cái gì!?”

“Rồi đưa chị ta vào phòng cậu, rồi cho chị ta xem bộ sưu tập eroge chị gái của cậu, rồi nói ‘Em thích tất cả chúng… thế có lạ không?’. Rồi mọi chuyện sẽ ổn cả.”

“Nếu em làm thế thì em đi đời mất!”

Makabe phản đối. Kể cả hội trưởng cũng không đồng tình với tôi.

“… Ah… Kousaka, kể cả là nói đùa, thì cũng hơi quá rồi.”

“Nhưng đó là dựa vào kinh nghiệm bản thân tôi mà…”

Kì lạ, đó là cách mà quan hệ của tôi với Kirino có tiến triển. Vậy là nó không dùng được nếu đổi vai nam/nữ sao? Thế giới thật không công bằng.

Hội trưởng thở dài và nói.

“Không còn cách nào nhỉ.”

“Này nhé, không cần phải lo gì đâu. Cậu còn chưa thấy điều tệ nhất mà.”

“… Không cần phải lo?”

“Đúng thế” Anh ta gật đầu xác nhận. “Tôi cũng có một đứa em gái. Nó lúc nào cũng coi tôi là đồ ngu. Không chỉ thế, nó còn là một hikimori, nó không làm việc nhà, chỉ phung phí tiền bạc.”

Tôi và Makabe không nói gì cả.

“Nhưng mà…”, hội trưởng dừng lại. “Tuy nhiên, dù sao thì chúng tôi không bao giờ ghét nhau. Nên không cần phải lo đâu, Makabe. Đi xin lỗi chị cậu đi, chị ta chắc chắn sẽ tha thứ cho cậu thôi. Bởi hai người là gia đình mà.”

“Hội trưởng… cảm ơn anh, em sẽ làm như thế ngay.”

Makabe dứt khoát gật đầu.

Nói hay đấy hội trưởng, nhưng – không phải đó chỉ là eroge của anh thôi sao?

Tôi nhún vai và quyết định bỏ qua. Rồi tôi nghe lỏm được câu chuyện của mấy cô gái.

“Ồ, thế là cậu cũng có một anh trai à”

“Ahahaha, chúng tớ cãi nhau suốt thôi.”

Có vẻ như chúng không còn nói về chủ đề anime nữa, nhưng lại sang một chủ đề tương tự chúng tôi. Tôi cố gắng lắng nghe.

“Tớ không thể nói được là tại sao, nhưng anh ấy vừa làm một chuyện thật sự kinh tởm. Cái anh trai siscon ngốc của tớ- đôi khi nó là không thể tránh được nhưng tớ vẫn không thể tha thứ cho anh ấy”

“Ồ! Tớ hoàn toàn hiểu. Tớ cũng có một tên anh trai biến thái, anh ta làm phiền tớ hết sức. Bữa trước, khi chúng tớ đang đi, anh ta còn hỏi – ‘Em có muốn nắm tay không’. Cậu có tin nổi không?”

“Thật sao! Ahaha, thật khó cho chúng mình Kirino-chan”

“Đúng vậy, tớ đồng ý. Đôi khi tớ cảm thấy là nên coi anh ta là người ngoài.”

Cái gì xảy ra ở đây vậy? Hai đứa đã thân đến thế rồi sao? Lại còn ngồi nói xấu anh mình nữa chứ!

“Nhưng anh trai ngốc của tớ có vẻ đã hối lỗi. Tớ có thể hiểu được lí do của anh ấy mà không cần phải đọc tin nhắn điện thoại của anh ấy làm gì.”

Ặc! Ý em là mấy cái tin nhắn giữa anh và Akagi sao? Hu vọng là mình không có nhắn gì linh tinh.

“Có chuyện vậy? Kể tớ được không?”

“Không có gì – chà, thực ra tớ cũng không chắc, nhưng chắc là tớ đã nói dối là ‘Em có bạn trai’ trong khi chúng tớ đang cãi cọ.”

“----”

Tôi nghe thấy rồi.

Sena có bạn trai – là nói xạo.

“Rồi anh trai ngốc của tớ hành động như bị ma ám và hoảng loạn.”

“Ặc! Tớ hiểu! Nhân tiện… tại sao cậu lại nói thế?”

“Bởi vì tớ giận quá ---”

Sena chắc đang nhớ lại lần đó (khi cô bé phát hiện anh trai mình mua một con búp bê tình yêu giống mình) và giận trở lại.

“--- Thế là, tớ bảo anh ấy tớ có bạn trai để xem phản ứng của anh trai ngốc.”

Thật là một trò đùa tai quái.

Nghe thế, Kirino gật gù.

“Tớ hiểu! Tớ hiểu cảm giác đó!”

“Thật sao?”

“Đúng thế! Hoàn toàn! Bởi vì cậu giận quá, cậu nói những điều trái với cảm giác của mình.”

“Đúng! Đúng thế! Thật tuyệt Kirino-chan, sao cậu có thể hiểu cảm giác của tớ dễ dàng vậy?”

“Dĩ nhiên rồi, bởi chúng ta đều là em gái mà”

“Đúng đúng – cậu hoàn toàn đúng! Lần sau tớ sẽ gửi ch cậu nhiều doujin và game!”

“Không tệ!”

Cả hai đứa đều đồng tình với nhau.

Tuy vậy, Sena. Đừng có biến em gái anh thành fujoshi đấy.

“Thế, cậu định tiếp theo làm thế nào?”

“Hm… Anh trai ngốc của tớ phạm lỗi bởi vì anh ấy thích tớ quá, nên tớ không giận đến thế… thực ra, tớ cảm thấy hơi vui.”

“Hee hee”

Sena bật cười ngượng ngùng. Cô nhóc chắc chắn bị brocon.

Bởi vì bình thường, nếu bạn phát hiện anh trai bạn trong tủ áo của mình, bạn chắc sẽ muốn giết anh ta. Bạn sẽ không tha thứ cho anh ta như thế.

“Nên, tớ đã đưa ra một điều kiện… Rồi tớ định sẽ tha thứ cho anh ấy.”

Vậy là em bảo nó đi mua doujin BL cho em hôm nay à?

Một món quá cho cô em gái fujoshi… không biết Akagi sẽ có vẻ mặt ra sao.

Dù sao, tôi nghĩ là tôi hiểu rồi.

Sena cãi cọ với anh trai cô bé, và cô bé đã nói dối chuyện có bạn trai.

Để được anh trai chú ý, cô em gái đã nói thế ----

Tôi hiểu, tôi hiểu rồi.

Tốt rồi.


Chúng tôi bán hết doujin vào khoảng hai giờ.

“Ah~ Tại hạ vui quá! Chúng ta đã bán hết sạch rồi.”

“… Ahhhh… vậy là kết thúc rồi.”

So với Saori đang trông rất vui, Kirino trông có vẻ hơn thất vọng.

Bên cạnh tôi, Kuroneko mỉm cười.

“… Chúng ta đã bán hết hàng… Tôi thật không ngờ.”

Nghe thế, Kirino xen ngang.

“Cô lần trước không bán được hết sao?”

“Đúng thế… cho dù tôi đã một mình cố bán chúng, nhưng đến khi kết thúc Comicket có gần 90% còn lại. Tôi đã dùng một cái xe đẩy để mang chúng về. Chúng vẫn được cất giữ ở trong nhà tôi.”

“… Tôi hiểu…”

Kể cả Kirino cũng không nói được gì.

Nghĩ đến chuyện cô bé này một mình tham gia sự kiện này, và rồi không thể bán được phần lớn doujin của mình, cái dáng cô đơn của cô bé trong quầy hàng… thật buồn quá.

Và đó là lần Comicket mùa đông trước… Kuroneko chắc đã muốn Kirino đi cùng với cô bé lần đó.

Nếu con bé dám trêu chọc Kuroneko vì chuyện đó, thì là em gái tôi cũng phải đánh nó một cái.

“Ha ha… có thể bán hết hàng… Tôi thật sự rất vui. Cảm ơn mọi người.”

Kuroneko nhìn vào quầy hàng trống, thỏa mãn.

“… Tôi….”

Thấy vẻ hạnh phúc của Kuroneko, Saori lấy khăn tay ra lau nước mắt.

Tôi nói với Kuroneko người cũng đang xúc động đôi vai run rẩy:

“… Lần tới, lại cũng nhau làm nhé”

“… Vâng”

Cô bé đồng ý, cũng như khi tôi bảo cô bé đi với tôi đến Comicket mùa hè.

Vẫn còn chút thời gian trước khi đến lễ kết thúc, nên chúng đi một vòng thăm thú. Chúng tôi tới thăm một vài nhóm mà Saori quen biết và tán gẫu một chút. Vì một số lí do, tôi khá thích nó.

Nói rõ hơn là, đó là bởi tôi đã gặp một vài họa sĩ có tham gia vào một eroge tôi đã chơi.

Đột nhiên, tôi thốt ra một tiếng “Ah” ngạc nhiên.

Hoàn toàn ngẫu nhiên, tôi gặp một người mình quen. Năm ngoái, chính cô gái trong bộ đồ hầu gái này đã chào bán cuốn doujin 18+ đầu tiên cho tôi. Cô ta có vẻ cũng nhận ra tôi, bởi vì cô ta chào chúng tôi.

“Này onii-san đẹp trai! Haha, lâu rồi không gặp”

Cô ta là kiểu người mà tôi không biết phải đáp lại ra sao, nêu tự nhiên, một cảm giác sợ hãi quét qua người tôi.

“Ah ~ xin chào chị. Vậy là chị có nhớ tôi”

“Dĩ nhiên~! Nhờ có anh em cậu, nhóm của toi cuối cùng cũng trở nên nổi tiếng ~. À, đây là cuốn doujin SM, nếu cậu thích…”

“Xin lỗi xin lỗi! Chúng tôi đang hơi vội! Xin lỗi!”

Làm sao tôi có thể nhận một thứ nguy hiểm như vậy được.

Tôi vội lấy cớ để bỏ đi, nhưng đứa em gái ngốc của tôi lại bị thu hút bởi chiêu dụ khách của cô hầu gái này.

“He he! Tôi nghe thấy từ siscon! Em gái ở trên trang bìa cũng dễ thương quá. Trông cũng giống mình nữa.”

Con bé luôn để lộ ra con người thật khi có ai đó khen nó “dễ thương”.

Đồ hầu gái biến thái khốn nạn!

Cho dù tôi có biết về tin đồn, nhưng cô ta đã dùng chúng tôi để làm hình tượng cho cuốn doujin 18+.

May mắn là chúng tôi đã chào tạm biệt và rời đi mà không có biến cố nào.

Chúng tôi đi qua quảng trường cosplay và trên đường tới quầy hàng công ty. Dĩ nhiên, cũng như Comicket mùa hè trước, chúng tôi để chút thời gian đi xem quảng trường cosplay, nhưng tôi không thấy gì ‘rất lớn, rất thu hút’ như Sena nói cả.

Kirino và Kuroneko đều thích thú xem cosplay. Tuy nhiên, bởi vì sự kiện ở quầy hàng công ty đang đến gần, nên chúng tôi không có nhiều thời gian.

Tuy vậy, tôi vẫn rất vui.

Chúng tôi cuồi cùng cũng đến quầy hàng công ty. Đây là trung tâm của Comicket, mọi nơi đều là video quảng bá và PR cho các tác giả, game và anime mới.

Không có sự khác biệt rõ ràng giữa các nhóm và công ty ở đây. Tất cả đều tụ lại trên một sân khấu lớn.


“Phù thủy bụi sao Meruru, bắt đầu ~~~~~~~♪”

Màn hình lớn đang chiếu Meruru mùa ba.

“Chúng ta đến kịp rồi! Phù! Hoàn hảo!” Kirino vui vẻ hét lên.

“Vậy ra đây là cái mà em muốn xem”

“… Hahaha, tuyệt quá phải không.”

Cả tôi và Saori nhìn vào đôi mắt rạng ngời của Kirino và gượng cười.

“… Đúng thế.” Kuroneko thì thầm.

Tất cả chúng tôi nhìn lên sân khấu.

Năm ngoái… Saori nói rằng Comicket là lễ hội cho otaku, nơi mà họ có thể cùng nhau vui chơi. Tất cả mọi người cùng tạo ra hàng hóa, tham gia cùng nhau, và vui vẻ cùng nhau. Ở đây, mọi người không ý chỉ mỗi tôi, Kirino, Kuroneko hay Saori. Mà là tất cả các nhân viên làm việc ở đây.

Lần thứ hai tới đây, tôi cuối cùng đã hiểu.

Lần đầu tiên, tôi chỉ cảm thấy phiền toái. Nhưng giờ tôi đã thấy thoải mái rồi. Có lẽ bởi tôi đã trở thành một phần của nó.

“… Thỉnh thoảng làm thế này cũng không phải là một ý tệ.”

Em gái tôi mắng:

“Anh nói cái gì vậy?”

Chương bốn Edit

Oreimo7 213

Sau màn biểu diễn của Meruru kết thúc, tôi chuẩn bị hỏi làm gì tiếp theo…

“Hình như cái nhóm này thấy ở đâu rồi thì phải”

Thì đột nhiên Kirino nói thế.

Tôi quay lại và hỏi.

“Cái nào?”

“Cái này”

Kirino chỉ về một nhóm tến là “EBS”. Thật ra, tên họ trông giống như một tập hợp chữ kí của nhiều họa sĩ kết hợp lại thành một kiểu dáng đẹp mắt, nên tôi không đọc ra nổi.

Nhưng ít nhất thì tôi có thể đọc được các chữ E, B, S.

“Anh không nhớ là đã thấy họ bao giờ…”

“Ừ - nhưng, em có một cảm giác lạ kì, như là em đã thấy họ ở đâu đó rồi…”

Kirino phồng má. Anh có hiểu cái cảm giác muốn xem xét những gì khiến em hứng thú. Nó cũng bình thường thôi mà.

“Này. Cô có biết cái nhóm này không?”

Kirino hỏi Kuroneko, nhưng…

“… Tôi chưa thấy họ bao giờ”

Kuroneko lắc đầu.

“Thật sao… nói sao nhỉ… tôi có cảm giác như sắp nhớ ra…”

“Ah, nó trông khá giống logo của Enterna”

Saori đột nhiên chen vào.

“Ah! Đúng rồi!”


“Cậu nói đúng! Giống nhau thật!”

“Enterna là cái gì?”

Nghe thấy câu hỏi của tôi, Kirino cho tôi một câu trả lời vô dụng “Hả? Enterna là Enterna, cái Enterna đó ấy”

Saori giơ một ngón tay và bảo tôi:

“Kyousuke-shi, Enterna là một nhà sản xuất trang sức nước ngoài.”

“Ah – tôi nghe thấy cái này ở đâu rồi nhỉ…”



Tôi lắc đầu và tiếp.

“Vậy, tại sao một hãng sản xuất trang sức cao cấp nước ngoài lại tham gia vào Comicket?”

“Ah… có lẽ chỉ là ngẫu nhiên? Tại hạ chỉ nghĩ là cái logo của cái nhóm EBS này rất giống với Enterna”

“Không ngờ lại có nhóm bán đồ trang sức bạc. Muốn đi xem thử không?”

Và thế là, chúng tôi đi tới gian hàng nhóm đó.


Thời tiết vẫn còn nóng, nên áo tôi ướt đẫm mồ hôi.

Oh… muốn mau về nhà và tắm một trận quá.

Đã là 3 giờ. Tôi bắt đầu thấy mệt mỏi.


“Wah! XEM KÌA!”

… Nhưng mọi người vẫn còn tràn đầy năng lượng.

Như một đứa trẻ, Kirino vui sướng dạt từ gian hàng này đến gian hàng khác, con bé có vẻ đã quên đi mục đích ban đầu.

Trong khi đó, Saori “Ah” trong ngạc nhiên.

“Có lẽ nào… người cosplay mà Sena đã nói… ở đằng kia?”

“Cái gì?”

Tôi nhìn về hướng Saori chỉ. Có một người cosplay ở đó.

“… Hm… nhân vật chính của Tales of Destiny… không tệ…”

Kuroneko luôn luôn có hứng thú với cosplay. Nếu cô bé đã nói thế, thì người cosplay đó phải có gì đó đáng xem.

“Muốn đi xem thử không?”

“Được thôi…”

Chúng tôi nhẹ nhàng đi xuyên qua đám đông, như thể đang đi thăm một ngôi đền.

Mặt khác, Kirino thì đang bận thăm thú các nhóm khác, con bé không để tâm đến chúng tôi. Chà, nó cũng sớm biết thôi.

Nhìn vào bản đồ Comicket, Saori nói.

“Có vẻ như cái nhóm EBS cũng là cái này nữa.”

“Vậy sao?”

Bởi vì họ bán trang sức bằng bạc, nên có rất nhiều cô gái ở xung quanh. Tôi nhìn vào bản đồ và xác nhận, đúng, đây là nhóm EBS.

Thế giới này quả thật đầy những trùng hợp.

“Đi nào”

Chúng tôi đã ở gần sẵn rồi.

Wah, một cô gái thật dễ thương – khi tôi vừa mới nghĩ như thế, radar nguy hiểm của mình cảnh báo cho tôi.


“Không qua nổi mắt em. Đó chắc chắn là một tên con trai”

Bởi vì những gì Sena đã nói?

Có lẽ nào…

Tôi lau mồ hôi lạnh và nhìn kĩ vào cổ của người cosplay đó. Đúng. Yết hầu có nhô cao.

Nguy hiểm quá – tôi suýt nữa thì coi cậu ta là con gái.

“Có gì sao?”

Cậu ta nghiêng đầu không hiểu.

“Không, không có gì… Cậu… ờ… cậu hồi trưa có cosplay ở quảng trường đúng không?”

“Đúng rồi. Chúng ta đã gặp nhau ở đó sao. Xin lỗi, mình không nhớ đã thấy cậu.”

“Ah, không không phải. Có người tôi quen nói với tôi về cậu”

“Thế à”

Cậu ta thản nhiên trả lời câu hỏi của tôi. Thật là một anh chàng ra dáng thần tượng.


Cậu ta chắc chắn là một anh chàng đẹp trai. Đúng như lời miêu tả của Sena.

“Mới đây, mình vừa nhờ một người bạn của mình trông hộ gian hàng để mình có thể ra quảng trường và trưng ra bộ cosplay của mình.”

“Cậu có vẻ thích cosplay nhỉ!”

“Dĩ nhiên rồi! Mình yêu nó!”

Mắt cậu ta rực sáng và cười với tôi.


“Chúng ta có thể là bạn đấy”

“Uh.. Ah….”

Chúng tôi chỉ là những người cùng tham gia một sự kiện.

Vậy mà… thật là một anh chàng nói nhiều. Cậu ta khiến tôi cảm thấy thoải mái ngay trong buổi gặp gỡ đầu tiên. Có phải bởi chúng tôi đều là otaku?

Xung quanh tôi, rất nhiều cô gái đang hỏi cậu ta.

“Cái này – cái này ạ”

“Cảm ơn rất nhiều! 500 yên ạ!”

Mua bán nhanh chóng và hiệu quả.

Cô gái vừa mới mua một bức tượng nhỏ bằng bạc đưa nó lại gần mắt.

“Wow. Đẹp quá. Anh tự làm cái này đấy ạ?”

“Vâng”

“Nó trông đắt tiền thế này… Thật chỉ 500 yên thôi sao?”

“Dĩ nhiên rồi”

“… Mình sẽ giữ gìn nó”

Cô ta bỏ đi, hài lòng.

Cảm ơn bạn rất nhiều vì đã mua hàng – cậu ta có vẻ muốn nói thế với cô gái.

Hừm…

Cho dù tôi có ấn tượng tốt với nhóm này, phản ứng của Saori lại hơi lạ.

“… 500 yên?”

Chỉnh cặp kính, Saori có vẻ như đang suy nghĩ rất nhiều.

“Có gì sao?”

“Không… không có gì… để tại hạ nghĩ một chút đã”

Rồi Saori lại chìm vào im lặng.

Bên cạnh tôi, Kuroneko nhìn vào, cô bé có vẻ thích chúng.

Môi tôi cong lên.

“Vậy là, em cũng thích chúng đúng không?”

“Oh?”

Bất ngờ vì lới nói của tôi, Kuroneko ngẩng đầu lên, chớp mắt.

“Ah… Em… Em không ghét chúng…”

Có vẻ như là, Kuroneko thích một chiếc vòng cổ thập giá ngược.

Đúng là Kuroneko, cô bé thích cái kiểu trang sức đó.

Hơi hoảng hốt, Kuroneko lấy ví ra.

“… Ah”

Nhưng cô bé không có tiền lẻ, chỉ có 1000 yên.

Nên tôi lấy ra một đồng 500 yên và nói với cậu cosplay.

“Cho tôi cái này”

“……”

Kuroneko nhìn tôi. Tôi đưa cho cô bé cái vòng cổ thập giá.

“Đây cho em”

“… Ý anh là sao?”

“Ah, anh có nhiều tiền lẻ quá, nên anh muốn tiêu bớt đi một ít.”

“… Thật sao?”

Tôi không biết liệu cô bé có chấp nhận lí do này không, nhưng cô bé cũng nhận chiếc vòng cổ từ tôi.

Thấy vậy, cậu cosplay thêm vào.

“Ahaha, cơ hội hiếm có, hay là cậu giúp bạn ấy đeo nó đi?”

Đồ ngốc. Không phải thế thì nó trông như một đôi tình nhân sao?

“Không càn phải thể đâu. Đúng không?”

“….”

Tôi vội vàng trả lời. Nhưng có lẽ Kuroneko không vui với sự hiểu lầm đó, cô bé nhìn tôi với một ánh mắt ẩn ý.

“… Có gì trên mặt anh sao?”

“Không. Em chỉ nghĩ là…”

Kuroneko nhìn xuống. Ah… cô bé giận rồi sao?

“Kyousuke-shi, Kiririn-shi đâu rồi?”

Đột nhiên, Saori cất giọng gọi tôi.

“Hả?”

Ý cậu là nó không ở đây? Cái con bé này đi đâu rồi?

Tôi nhìn quanh và nhanh chóng tìm thấy Kirino. Con bé đang ở gần, mặt căng thẳng.

Hm?

“Này – Kirino! Em đang làm cái gì đấy?”

“!”

Người Kirino đột nhiên run lên. Một cơn ớn lạnh cũng chạy dọc sống lưng tôi.

Tôi… đã thấy cảnh này trước đây…

Một năm trước ----

Trong khoảng khắc đó, phản ứng của Kirino trước kia và bây giờ hòa vào nhau.


“Kirino?”

Đằng sau tôi, cậu cosplay của EBS thốt lên “Ah?”, và rồi…

“Không phải Kirino đó sao?”

Cả thế giới như ngừng lại. Tôi không còn nghe thấy tiếng ồn của Comicket đâu nữa.

“…”

Co người lại, Kirino trưng ra một nụ cười gượng gạo.

Đó cũng là phản ứng hồi một năm trước, khi con bé bị Ayase bắt gặp.

Thật không tin nổi. Mọi chuyện lại lặp lại sao?


Nghĩa là, chờ đợi chúng tôi sẽ lại là một tình huống nan giải như hồi năm ngoái sao?

Cảm thấy mồ hôi lạnh túa ra. Tôi quay sang và cố thu thập càng nhiều thông tin càng tốt.

“Cậu, cậu biết Kirino à?”

“Vâng”

Cậu ta trả lời với một nụ cười.

“Mình với Kirino-san là… hm… nói thế nào nhỉ…”

Cậu ta dừng một chút trước khi tiếp tục.

“Ồ phải rồi. Mình là đồng nghiệp với Kirino.”

“Đồng nghiệp? Ý cậu là sao?”

Khi tôi chuẩn bị hỏi tiếp…

“Đợi… đợi đã”

Kirino xông tới và ngăn tôi lại. Với một vẻ phức tạp, con bé quay sang cậu cosplay.

“… Tại sao cậu lại ở đây?”

“Hm? Dĩ nhiên là mình đến đây để tham gia vào Comicket mùa hè rồi.”

“Cậu… cậu”

Kirino không biết phải nói sao, nhưng con bé cố đưa ra một câu hỏi.

“--- Cậu tham gia vào đây?”

“Đúng thế.”

Cậu ta gãi đầu, nhưng Kirino đã túm lấy cổ áo cậu ta.

“Đúng cái con khỉ! Nói hết cho tôi nghe!”

“Mình nói thật đấy! Mình xin thề!”

Nghe thấy thế, Kirino bỏ tay ra.

Với một vẻ bối rối, cậu ta phàn nàn.

“Vừa rồi là sao?”

“Im đi. Tôi đang suy nghĩ.”

“… Haiz.”

Tôi không hiểu gì cả. Không chỉ tôi, mà cả Saori và Kuroneko trông cũng bối rối nữa.

Cái tình huống này là sao? Nó không giống với chuyện của Ayase một năm trước.

Phiền phức quá. Tôi nên hỏi cậu ta.

“Chuyện gì đây?”

“Mình không biết… mình thực sự không biết. Mình định giới thiệu bản thân, nhưng có người bảo mình im đi… Giờ phải làm sao…”

Cậu ta nhìn Kirino với ánh mắt van nài. Vẫn còn giận, Kirino gật đầu.

“Làm đi”

“Được rồi”

Cậu ta đặt một tay lên ngực và mỉm cười:

“Tên mình là Mikagami Kouki, 18 tuổi. Mình là một học sinh và là một nhà thiết kế. Mình với Kirino-san là…”

“Dừng lại”

“--- Ặc”

Bị cắt ngang, Mikagami có vẻ bối rối.

Đợi một chút. Có phải tôi vừa mới nghe rất nhiều những từ không-thể-làm-ngơ không? Cậu ta vừa nói cậu ta bằng tuổi tôi, và là một nhà thiết kế hay gì sao?”


“Để tôi nói tiếp cho. Cậu ta – Mikagami-san là nhà thiết kế mà Misaki-san thuê để thiết kế cho Enterna. Cậu ta cũng khá giỏi, có vài giải thưởng gì đó.”

“Ặc?”

Thật sao? Cậu ta như là một nhân vật chính trong shoujou manga.

Cho dù tôi không tin lời con em mình trong một giây.

Nhưng tôi tin Saori, và đây là cái mà cậu ta nói:

“Những gì Kiririn-shi nói là sự thật.”

“Thật sao?”

“Đúng vậy”

Che miệng lại, Saori lại gần hơn.

“Tất cả các món trang sức ở đây đều được làm rất tốt. Cho dù chỉ dùng bạc thường, nhưng người làm đã bỏ rất nhiều thời gian để chế tác chúng.”

Nói cách khác, người làm ra chúng rất tài năng.

Saori thì thầm:

“Mỗi món đều có cái mùi đặc biệt của Enterna”

Kể cả cậu ta có nói với tôi tất cả những thứ này, tôi cũng chỉ có thể “à ra vậy” đáp lại.

Nếu tôi nhớ đúng, logo của Enterna là một nàng tiên cá. Vậy vừa rồi cái bức tượng bạc là một nàng tiên cá hả?

“Còn nữa… tại hạ còn tự hỏi không biết đã nhìn thấy cậu ta ở đâu. Giờ thì đã nhớ ra, cậu ta đã từng lên một tờ báo nước ngoài. Theo như thông tin của Mikagami, EBS là nickname của cậu ta ‘Enternal Blue Sister’.”

Tên gì kì cục quá.

……. Dù sao thì….

Với một ánh mắt hết sức thận trọng, tôi nhìn sang chàng trai trẻ đang mỉm cười.

“Nói cách khác… cậu là người nổi tiếng, cậu là thiết kế chính của Enterna, và cậu là một học sinh cấp 3 như tôi?”

“Đúng vậy”

“Xin lỗi tôi có thể đấm cậu không?”

“T-Tại sao?”

Bởi vì cậu trông ngứa mắt.

Và cậu còn dám trả lời ‘Đúng vậy’.

Cậu… cái quái gì? Cậu là Kirino phiên bản nam à?

Tuy vậy, sau khi nói chuyện tôi biết cậu ta là một người tốt.

Làm sao mà tôi có thể ghét một người như vậy?

Như thể cậu ta cố tình cho tôi thấy nhỏ bé và tầm thường đến thế nào. Khốn nạn, tôi bực quá…

“… Senpai, anh nói năng như một thằng bắt nạt đấy. Làm ơn cư xử cho phải phép.”

“… Xin lỗi”

Kuroneko mỉa mai tôi… Nên tôi chỉ có thể cố bình tĩnh lại.

Nhắm mắt lại, tôi ép bản thân phải bình tĩnh. Kuroneko nhân cơ hội thì thầm vào tai tôi.

“… Nếu nói về ngoại hình, thì senpai cũng không quá tệ đâu.”

“… Cảm ơn”

Vừa rồi, em định an ủi anh sao?

“…”

Kuroneko không nói thêm gì nữa. Cho dù tôi muốn thì Kirino cũng đã tiếp tục chen ngang.

“Rồi đến lượt chúng ta – đây là anh trai và bạn của tôi.”

Kuroneko gật đầu không nói lời nào.

Trong khi Saori chỉ trả lời ‘Tên tại hạ là Saori’ trước khi im lặng lại như trước.

Cuối cùng là tôi. Tôi chỉ giới thiệu tên mình là ‘Kousaka Kyousuke’.

Mikagami không có vẻ gì là để tâm đến lời đe dọa lúc nãy của tôi, cậu ta nói “rất vui được gặp cậu”.

“Vậy, mối quan hệ giữa hai người là gì?”

Saori hỏi Mikagami.

“Misaki-san đã giới thiệu mình với Kirino-san. Cậu biết Kirino-san có làm người mẫu phải không? Cậu ấy dùng các món trang sức mà mình thiết kế - đó là cách mà chúng mình gặp nhau”

“Đúng đúng”

Kirino đồng ý.

“Sau đó, chúng mình gặp riêng nhau một vài lần…”

Hả?

“Nhưng tôi chưa bao giờ tưởng tượng rằng sẽ gặp nhau ở Comicket mùa hè này”

“Mình cũng thế. Về chuyện này… xin lỗi nếu mình nhầm, nhưng nếu cậu ở đây… có nghĩa là Kirino-san cũng tham gia?”

“Đúng”

Kirino mỉm cười và gật đầu.

Đây là lần đầu tiên Kirino xác nhận điều đó với một đứa con trai ngoài tôi.

Chỉ tay vào Mikagami, Kirino ra lệnh.

“Cậu. Không bao giờ được phép nói cho bất cứ ai biết chuyện ngày hôm nay, rõ chưa?”

“Được thôi. Mình cũng giữ bí mật sở thích của mình mà.”

Cũng thế sao? Cậu cũng cần phải bảo vệ hình tượng à?

Một cậu con trai tài năng với sở thích otaku.

Cậu ta có rất nhiều điểm chung với em gái tôi.

“Dù thế, tại sao cậu lại bán đồ trang sức ở Comicket mùa hè?”

Tôi cũng muốn hỏi thế. Nếu cậu ta tài giỏi thế, thì cậu ta có thể bán đồ ở bất cứ đâu. Không việc gì phải đến đây.

“Bởi vì mình muốn được ở đây.”

Mikagami trả lời.

“Khi mình còn nhỏ, mình đã từng xem một bộ anime tên là ‘Cô phù thủy nhỏ’. Cậu có biết không?”

“Không chỉ biết, tôi còn có cả bộ DVD của nó nữa”

“Hả? Nhưng không phải nó mới chỉ được phát hành cách đây không lâu thôi sao?”

“Đúng thế. Tôi có được nó trong khi đang thu thập những bộ anime tuyệt tác…”

“Thế thì mình nói sẽ dễ dàng hơn, nhưng bởi vì bộ anime đó mà mình muốn trở thành một nhà thiết kế.”

“Ack? Tôi không hiểu.”

“Chà, cậu xem, có một món đồ tên là “Dây chuyền đũa phép”. Khi nhân vật nữ chính truyền năng lượng ma thuật vào, nó sẽ biến thành một cây đũa phép. Mẫu thiết kế đầu tiên của mình được dựa vào đó. Thật sự, sau khi bố mình bắt mình luyện tập, mình chưa bao giờ muốn làm một nhà thiết kế. Mình chỉ muốn tái tạo lại các món đồ trong anime. Nó rất vui. Mình rất thích nó.”

“Uh huh”

“Vậy là – bằng một cách nào đó, anime đã thay đổi cuộc sống của mình. Nếu khong phải vì bộ anime đó, mình sẽ hoàn toàn khác bây giờ. Có lẽ sẽ có một công việc khác.”

“… Đúng thế, tôi hiểu điều đó”

Kirino gật gù liên tục.

Không phải nó cũng như thế với em sao. Nếu không phải nhờ ‘Phù thủy sao bụi Meruru’ và ‘Hãy yêu em gái bạn’, em chắc sẽ không nhờ anh tư vấn, và em cũng sẽ không gặp Saori và Kuroneko.

Bằng một vài cách, như Mikagami nói, anime và eroge đã thay đổi cuộc đời Kirino.

Và của tôi nữa. Nếu em gái tôi không ở đây, thì tôi cũng sẽ không.

“Mình vui quá… mình tưởng chỉ có mình mình có cái sở thích này”

“Ah… tôi hiểu cảm giác của cậu”

Kirino đồng ý.

Sao lại không chứ? Một năm trước đây, con bé cũng gần như giống hệt cậu ta bây giờ.

“… Rồi mình nghĩ là, có lẽ nếu tham gia một nhóm nào đó, mọi chuyện sẽ thay đổi. Bởi vì mình khá giỏi trong việc thiết kế và làm quần áo.”

Vậy sao? Vậy là cậu tham gia vào Comicket để kiếm bạn sao?

“Nhưng không phải cậu đang ở một mình sao?”

“… Mình đã nhờ anh trai mình giúp. Chà, anh ấy giờ không ở đây, nhưng nói thật là, đôi khi anh ấy hơi quá đà.”

“Ah, tôi hiểu, tôi hiểu! Đôi khi cậu vui đến mức muốn cảm ơn anh ta, nhưng phản ứng của anh ta đôi khi rất phiền phức.”

Này Kirino, em đang nói về anh một năm trước hả?

“Đúng thế! Đúng vậy – Chúng mình rất thân nhau!”

… Có vẻ như Mikagami hiểu.

Tôi cảm thấy… phiền lòng, bồn chồn và thân thiết… hay gì đó… về cậu ta.

Cậu ta như một Kirino thứ hai. Kể cả tình cảnh cũng giống.

Dĩ nhiên, đó là lí do chúng có thể thành bạn.

Nhưng có một điều khác biệt giữa hai người --

“Tiện đây, vì chúng ta đang nói về game và anime, mình chỉ biết một ít, Kirino-san?”

“Um – như là Meruru”

“Ah, nó khá là hay. Mình cũng thích Meruru nữa. Khi làm việc, mình có lần đã xem hết cả 3 phần về Phù thủy hắc ám Meruru.”

“Tôi cũng thế! Tuyệt vời – chúng ta có thể thành bạn tốt đấy!”

Kirino vui vẻ vung tay.

“Và mình cũng thích eroge em gái nữa!”

“E… Eroge?”

-- Đây là sự khác biệt.

Con em tôi đột nhiên nhảy sang một chủ đề khác. Kể cả nếu cậu ta là một otaku, tôi nghi ngờ là cậu ta có thể theo kịp.

Kirino lạnh lùng nhìn Mikagami.

“… Thì sao? Có vấn đề gì sao?”

“Er… mình chỉ hơi ngạc nhiên. Dĩ nhiên mình cũng thích eroge nữa – mình rất thích chúng!”

“… Ặc, sao cậu lại hét lên?”

“A… Ah…?”

Đồ ngốc.

Cậu vừa m ới hét ‘Mình rất thích eroge’ trước một nữ sinh trung học. Thật là đồ ngu.

Cho dù… tôi cũng chẳng có tư cách lên lớp cậu ta. Tôi cũng đã từng hét lên với bố mình rằng ‘EROGE LÀ LINH HỒN CỦA CON!’.

“Ah, về chuyện đó, có một thứ đã cho mình một nửa trải nghiệm hiện giờ! Eroge đầu tiên của mình là một tựa mới mùa đông năm ngoái, ‘Sis x Sis’.

“Ah… ‘Sis x Sis’?”

Từ này rõ ràng đã thu hút hứng thú của Kirino.

Trước kia Kirino đã nói là – ‘Nghĩ cái này là em, và quan tâm đến nó nhé!’.

“Đúng. Sis x Sis!”

Nắm tay lại, Mikagami nói.

“Trò này… đơn giản là tuyệt vời! Mình đã xúc động đến phát khóc! Mình muốn ngày nào đó có thể có được một tình yêu tuyệt vời đến vậy…”

Cậu ta bắt đầu khóc.

Cái quái gì đây?

Cậu này… cậu ta có thể chơi một eroge như vậy sao…

“Khi mình lên 2chan và đọc ‘Tình yêu đích thực trong Sis x Sis’… mình đã hoàn toàn đồng ý với nó!”

“Không phải đó là khoảng trống nổi tiếng đó sao! Cậu nên chấp nhận toàn bộ nó!”

“Khoảng trống? Đó nghĩa là gì?”

“… Oh đồ ngốc.”

Thấy chưa? Kể cả Kirino-san cũng chuẩn bị từ bỏ cậu rồi.

“Tôi nên gọi cậu là bình thường hay kiêu ngạo đây… Dù sao thì, đây là cuộc sống của cậu. Tự mà lo cho bản thân đi.”

“Mình vẫn không hiểu”

“Cái đồ ngốc!”

“Er?”

“Cho dù…”

Gãi má, em gái tôi mỉm cười.

“Lí do cậu thích Sis x Sis nhiều đến thế… tôi hoàn toàn hiểu. Đúng… lời nói của cậu cũng có vài giá trị.”

Thật sao? Nhìn qua thì, Kirino có vẻ khá dễ thân với cậu ta.

“Mình… mình không giỏi thế đâu.”

Này Mikagami, tại sao cậu lại xấu hổ?”

Cậu có hiểu con bé đang nói về cái gì không?

“Mình muốn cho mọi người biết Sis x Sis tuyệt vời như thế nào. Để chúng ta có thể nói chuyện về eroge yêu thích của mình mà không phải giấu giếm. Cậu có nghĩ thế không?”

“Cái gì? Cậu ngốc đến thế sao? Sự đối xử của xã hội với otaku sẽ không thay đổi sau một đêm đâu. Nếu cậu thích gì đó, thì cứ giữ nó trong tim mình thôi. Đừng có ép buộc sở thích của mình lên người khác. Còn nữa, hầu như các eroge đều có một số cảnh 18+. Không có lí do gì để thu hút sự chú ý không đáng có về mình cả.”

Tôi hiểu lí lẽ của Kirino.

Tôi sợ là Mikagami nghĩ rằng ở đây, cậu ta có thể tạo ra một con người khác.


Nếu là như thế, thì không khó hiểu khi Kirino mắng cậu ta.

Cậu muốn làm gì tùy thích, nhưng đừng có ép nó lên người khác.

“Mình hiểu rồi. Kirino-san thật sự đã suy nghĩ rất nhiều.”

“Còn cậu thì rõ ràng không nghĩ đủ! Tôi không thể tin là cậu vẫn có thể giữ được hình ảnh của cậu.”

Tôi hoàn toàn đồng ý.

Tôi lo ngại rằng một ngày đó, cậu ta sẽ trả lời ‘eroge’ trong một buổi phỏng vấn.

Như Kirino – không, cậu ta còn tệ hơn. Mikagami Kouki chắc chỉ có mỗi cái mặt dễ coi.

Hoặc có thể đó là lí do cậu ta có thể trở thành bạn với em gái tôi.

Và rồi…

Hai người vui vẻ tán gẫu về eroge.

Phù… khi tôi thấy Kirino cứng người, tôi đã sợ lại thêm một vụ Ayase sẽ xảy ra. May mắn là con bé lại có thêm một người bạn.

Không, với em gái tôi, có lẽ cậu ta có thể thành người thay thế tôi.

Nếu đó là sự thật… tôi nên thấy nhẹ nhõm.

Đúng, tôi nên thấy nhẹ nhõm mới phải, vậy tại sao tôi lại hơi giận thế này?

Sau khi chào Mikagami, chúng tôi trở về quầy của mình. Chúng tôi lo việc thu dọn và đặt các cuốn doujin mà mình mua và một hộp bìa trước khi chuyển chúng về nhà Kousaka. Không ngờ là Kuroneko đã làm tất cả những việc này một mình hồi Comicket mùa đông, cô bé tuyệt thật.

Rồi chúng tôi bắt tàu và đi karaoke.

Dĩ nhiên – để ăn mừng và đếm lợi nhuận.

Sau khi trừ đi phí thuê quầy hàng và phí in ấn, chúng tôi vẫn còn một ít tiền.

Tuy nhiên, tôi chắc là tất cả chúng sẽ tan biến vào bữa ăn này.

Thêm vào đó, nếu tính các phụ phí khác…

“… Nhìn thế nào đi nữa, thì chúng ta cũng lỗ.”


--- Nói cách khác, chúng tôi chẳng kiếm được chút nào.

Đây là ý nghĩ đầu tiên của tôi trong lần đầu tiên tham gia vào một nhóm. Cho dù tôi chắc rằng có nhiều nhóm thu được rất nhiều… như nhóm của Fate-san.

Nhưng… còn chúng tôi thì sao?

Nếu đó là bởi vì chúng tôi không thể bán hết được các doujin của mình, không chỉ là lãng phí, nó còn là một đòn mạnh giáng vào tinh thần chúng tôi.

“………..”

Có phải đó là điều Kuroneko cảm thấy trong lần Comicket mùa đông trước?

Cô bé chắc hẳn rất buồn bã.

Cô bé đã tự vẽ manga, tự vẽ tranh minh họa, tự viết tiểu thuyết. Bằng tiền của mình, cô bé đã in chúng ra. Vẫn một mình trong Comicket mùa đông, cô bé đã cố gắng bán chúng.



Vậy mà… cô bé đã không bán được nhiều. Thế nên… cô bé đã phải mang một túi doujin lớn về mà… một mình trên con tàu…

Còn nữa…

Kuroneko chắc hẳn không phải là trường hợp duy nhất. Chắc chắn có nhiều người như cô bé.

Để có thể tận hưởng trong một khoảng thời gian ngắn, họ đã phải chuẩn bị rất lâu.

Nó có đáng không?


Tôi ước chúng tôi có thể biến chúng thành lợi nhuận. Lợi nhuận lớn hơn.

Dĩ nhiên, đây không phải là chuyện một mình tôi có thể làm.

Chỉ là… phải nói sao đây…

“Có chuyện gì sao? Kyousuke-shi?”

“Không có gì --- tôi chỉ đang suy nghĩ về lợi nhuận của chúng ta.”


Tôi không chắc cậu ta hiểu tôi tới đâu, nhưng Saori đưa cho tôi một câu trả lời chắc chắn.

“Đây cũng là lần đầu tiên cậu tham gia phải không?”

“Đúng! Đúng thế.”

“Cậu định nói cái gì vậy?”

Tôi không hiểu gì cả.

“Dù sao thì – cảm ơn vì đã vất vả ngày hôm nay Kyousuke-shi.”

“À, cảm ơn cậu nữa.”

Cùng với Saori chúng tôi có nhiệm vụ kiểm tra quỹ của nhóm.

Trong khi đó, Kirino và Kuroneko lôi trang sức của EBS ra để xem.

“Cái vòng cổ đó là từ Mikagami sao? Wow! Tuyệt thật!”

“… Thật sự… tài năng của anh ta thật đáng sợ…”

Kuroneko xoa cái vòng cổ thánh giá ngược, cô bé có vẻ khá vui.

Vì lí do nào đó, tôi thấy rất không vui.

Tôi tặc lưỡi và dội một gáo nước lạnh lên chúng:

“Hm. Theo anh thì, cậu ta chỉ là một tên chán ngắt.”

“…”

Kinh ngạc, mắt Kuroneko mở lớn.

Và Kirino thì quay lại phản bác:

“… Nói xấu sau lưng người khác – kinh tởm quá. Mikagami-san hơn anh cả nghìn tỉ lần. Còn nữa, nói xem anh hơn cậu ta ở đâu?”

Ah…! Em… có phải nói ra không? Cho dù đó là sự thật…

“Em thì sao? Em lúc nào cũng nói xấu sau lưng Manami!”

Con bé này ----

“Chậc!”

“Hm!”

Cả tôi và Kirino đều quay đi theo cùng một cách.

Ngày hôm sau.

Comicket điên rồ đã kết thúc – cùng với mùa hè otaku.

Rất nhiều người, kể cả nếu họ không tận hưởng kì nghỉ hề của họ, hẳn cũng có chung cảm giác.

Tạm biệt những kỉ niệm ngày hè, tôi tận hưởng kì nghỉ trung học cuối cùng của mình. Vào tháng tám, ngày 16, tôi quay lại trường học.

Giờ là khoảng 3 giờ, nhưng vẫn còn rất nóng.

“Anh trông buồn bã thế.”

Giọng nói này đến từ cô gái trong bộ đồng phục đi cùng tôi, Kuroneko. Chúng tôi đang trên đường về.

“Đâu có”

Tôi lạnh lùng đáp lại.

Cho dù Kuroneko không có vẻ chấp nhận câu trả lời của tôi, cô bé tiếp tục bằng một giọng tự tin.

“… Để em đoán xem anh đang nghĩ gì nhé.”

Chúng tôi vừa đi bên nhau vừa chậm rãi nói chuyện.

Kuroneko cũng đang trên đường về nhà tôi. Đó là bởi hôm này là ngày gặp mặt của ‘hội nữ otaku’. Nên Saori và Kirino cũng tham gia nữa.

Với yêu cầu của Kuroneko, tôi trả lời trong khi giả như không quan tâm.

“… Được thôi, nói anh xem.”

“Nếu cái anh chàng mình gặp ở Comicket là bạn trai của Kirino, thì mình không còn cần thiết nữa.”

“…”

“… Thế nào? Em nói đúng chứ?”

… Cô bé này.

Chúng tôi dừng lại ở trước nhà Kousaka. Bởi vì cái nóng, trán tôi toát đầy mồ hôi.

“… Hừm, có phải là nhờ ‘năng lực bóng tối’ của em không đấy?”

Bởi cô bé đã nhìn thấu tôi, tôi thấy hơi giận và cao giọng.

“Không phải”.

Kuroneko nói.

“Em có thể biết mà không cần dùng nó.”

“Ý em là sao?”

Kuroneko nhìn thẳng vào mắt tôi.

Đầu tiên, khuôn mặt cô bé không lộ cảm xúc, nhưng rồi nó đổi sang một vẻ bối rối.

“… Bởi vì em luôn dõi theo anh.”

“…”

Tôi có thể cảm thấy mặt mình nóng lên. Trong khoảng khắc đó, tôi cảm giác như có ai đó nắm chặt lấy tim mình. Mặc dù nó chỉ trong thoáng chốc, nhưng tôi cố gắng gãi má để che giấu sự xấu hổ của mình. Làm như vẫn bình thường, tôi đáp lại.

“… Nếu em nói như thế, anh sẽ hiểu lầm đấy.”

“… Thế cũng được.”

Cô bé thì thầm… Kuroneko… vẫn đang đợi câu trả lời của tôi.

Cô bé… có ý gì vậy…

Tim tôi đập càng lúc càng nhanh. Hơi thở trở nên dồn dập. Tôi không biết phải đáp lại ra sao.

“Em có thích anh không?”

Tôi đã hỏi cô bé câu này một lần trước đây. Tuy nhiên, lần đó, tôi nửa đùa nửa thật. Không giống như bây giờ…

Tôi đợi câu trả lời của cô bé trong vài giây, nhưng cảm giác như đã là cả thế kỉ.

“Em thích anh”

Câu trả lời của Kuroneko vẫn vậy – không, nó không hoàn toàn giống hệt.

“Em thích anh… cho dù em gái anh thích anh đến thế nào đi nữa, em cũng sẽ không thua cậu ta đâu.”

Có chút khác biệt so với câu trả lời trước của cô bé.

“… Ah…”

Đầu tôi như sôi lên. Tôi cảm thấy choáng váng.

Đáng tiếc là, tôi không biết phải nói gì. Nuốt nước bọt, tôi lại hỏi.

“… Cái lần đó… em… cái nụ hôn đó…”

“… Ah.. cái đó…”

Tôi không thể nghe thấy câu trả lời của cô bé.

“-------- Hai người đang làm cái gì đấy?”

Cửa bật mở, với Kirino đằng sau.

Kirino nhìn chằm chằm vào chúng tôi đang đứng đờ người ra.

“---------”

Tôi (và chắc cả Kuroneko nữa) quá sốc tới mức tim gần như ngừng đập. Nhưng – nghĩ lại thì không cần gì phải nghĩ quá lên cả.

Tôi nói gì với Kuroneko, con bé nghe được gì, đều không liên can tới nó. Tại sao tôi lại hóa đá ở đây?

Kirino là người đầu tiên hồi phục, con bé ném cho chúng tôi một tia nhìn.

“… Hai người đứng đó làm cái gì? Vào đi, nhanh lên.”

Với giọng nói thường ngày, Kirino đóng sập cửa.

… Con bé này bị làm sao vậy…

Tôi nhìn chằm chằm vào cánh cửa đóng, tâm trạng đã hoàn toàn tan biến.

“… Vào thôi. Saori chắc đã đợi ở trong rồi.”

Tôi cố thay đổi chủ đề.

Nhưng Kuroneko không đi về phía cửa, cô bé kéo tay áo tôi.

Như thể là – tôi vẫn chưa nói xong.

“… Senpai”

“… Cái gì?”

“Em, từ cái lần đó, đã luôn suy nghĩ”

“… Suy nghĩ?”

Kuroneko cúi đầu xuống, nên tôi không thể nhìn thấy khuôn mặt cô bé.

“Đúng vậy. Em không biết phải làm gì. Cho dù em có chọn gì, thì có vẻ như em sẽ phải hối hận. Đây là lần đầu tiên em thấy do dự như vậy”

Em đang nói cái gì thế? Anh khong hiểu gì cả.

Vậy nên tôi không biết phải nói gì với cô đàn em của mình.

“Rồi… ở đây, em đã quyết định. Em sẽ thành thật với trái tim mình. Em đã quyết định sẽ trở nên tham lam… bởi vì cô gái đó chắc chắn sẽ không từ bỏ.”

“… Xin lỗi, em đang nói cái gì đó… Anh không nghĩ là mình hiểu…”

“… Không sao. Anh cứ nghe đi.”

Vẫn còn run rẩy, Kuroneko trông có vẻ như đã quyết tâm.

“Em- không còn e ngại nữa. Để có được thứ em muốn, để có được kết quả hoàn hảo của mình, em sẽ cố hết sức.”

--- Đó là lựa chọn tốt nhất của em sao?

Cô bé nói quá nhiều thứ phức tạp, nên tôi không thể hiểu hết lời cô bé.

Nhưng, tôi hiểu cảm giác của cô bé.

Khi chúng tôi đi vào, mọi người làm như chuyện ở bên ngoài không hề xảy ra.

Khi chúng tôi bước qua cửa, Kirino đã chuẩn bị phòng khách nhà tôi cho ‘Buổi liên hoàn mừng Comicket mùa hè’. Và bởi Saori đã đến từ trước, chúng tôi bắt đầu nhập tiệc ngay.

Chỉ là…

“…………..”

“………….”

“…………..”

Mọi người quây quần bên bàn. Tuy nhiên, tôi, Kirino và Kuroneko – chúng tôi đều giữ im lặng mà không ăn gì cả.

Một bầu không khí nặng nề bao trùm căn phòng.

“???? Mọi người?”

Chỉ có Saori là không hiểu chuyện gì đang xảy ra, cậu ta trông bối rối.

Tuy nhiên, quả là Saori, cậu ta vẫn nhận ra ‘có chuyện đã xảy ra’ và thì thầm với tôi.

“Kyousuke-shi… chuyện gì đây?”

“… Thú thực là, tôi cũng không chắc nữa.”

“Có chuyện gì đã xảy ra giữa Kiririn-shi và Kuroneko-shi sao?”

“… Có lẽ… mà cũng không…”

Nếu Kirino đã nghe thấy cuộc nói chuyện của tôi và Kuroneko…

Tôi không thể nói thế ra được…

“… Tôi không biết nói sao…”

“… Ah… Kyousuke-shi. Đôi khi cậu vô dụng lắm.”

Vô cùng xin lỗi.

“… Hai người đang thủ thỉ cái gì đấy?”

Vẫn ngồi trên ghế sofa, Kirino ném cho chúng tôi một cái nhìn lạnh lẽo.

“Không có gì đâu. Tại hạ chỉ nghĩ có thể hai người đang buồn chuyện gì, nên chỉ cố tìm hiểu thôi mà.”

“… Hm, cậu lại suy nghĩ nhiều quá rồi.”

Kirino quay đi. Saori xích lại gần hơn, vẫn mang điệu cười ω của cậu ta.

“Ý cậu là thế này sao?”

Đột nhiên, Saori áp đầu Kirino vào ngực mình.

“Này, cậu làm cái gì đấy?”

“Tại hạ chỉ chia sẻ niềm vui của mình với cậu. Cho dù thế nào, thì tại hạ vẫn sẽ là bạn của Kiririn-shi mãi mãi.”

“D.. Dừng lại đi. Đừng có nói linh tinh.”

Kirino vùng vẫy để thoát khỏi Saori. Tiếp đó, Saori bật cười lớn.

“Giờ cậu cảm thấy sao?”

“Thế là sao?”

Rồi, con bé có vẻ đã bình tĩnh.

Cảm ơn chúa… cho dù không hiểu chuyện gì xảy ra, Saori vẫn có thể giúp… Nhờ có cậu ta, bầu không khí kì cục này đã biến mất.


Tôi dùng mắt ra hiệu cho Kuroneko. Cô bé hơi đỏ mặt rồi gật đầu.

“… Vậy thì, bắt đầu buổi liên hoan của chúng ta thôi.”

“Trước đó, tôi có một điều cần thông báo.”

Kirino một lần nữa chen ngang.

“… hả?”

“Có chuyện gì thế Kirino?”

Cả tôi và Kuroneko đều quay sang Kirino. Con bé tránh ánh mắt của chúng tôi và nói.

“… Tôi đang hẹn hò với Mikagami-san.”

Chuyện này là ngạc nhiên quá mức. Tất cả mọi người, kể cả tôi đều chỉ có thế đáp lại bằng một tiếng ‘Ăc!?’.

Và rồi Kirino tiếp tục với một tin còn sốc hơn.

Tôi có cảm giác như con bé đang nhìn thẳng vào tôi khi nó nói:

“… Chúng tôi thậm chí đã hôn. Môi chạm môi.”

“Ặc!?”

Mắt tôi mở lớn vì ngạc nhiên – trong khi đó Kirino lặng lẽ quay đi.

“Cô…”

Kuroneko lẩm bẩm. Kirino nhìn sang cô bé đầy thách thức.

“… Cái gì? Cô có vẻ như muốn nói gì đó với tôi? Phải không?”

“……”

“Không hả? Vậy thì bắt đầu liên hoan thôi.”

Kirino vui vẻ lớn tiếng.

Tuy nhiên – buổi liên hoan của chúng tôi đã không xảy ra.

“--------------“

Nghe Kirino nói vậy, Kuroneko đứng lên.

Bàn tay cô bé nắm chặt, người run rẩy không nói nên lời.

“Này… Kuroneko…”

Tôi nhìn sang cô bé, nhưng cô bé quay người và đi về phía cửa. Mở nó ra, cô bé quay lại và nhìn vào Kirino.

“… Tôi không có thời gian cho một đứa nhóc. Muốn làm gì thì làm.”

Giọng cô bé trầm trầm và đáng sợ. Cô bé không đợi ai nói gì, đi thẳng ra cửa và biến mất.

Đây là lần đầu tiên tôi thấy Kuroneko thể hiện nhiều sự căm ghét đến thế với Kirino.

Kể cả khi chúng cãi lộn, điều này cũng chưa từng xảy ra.

“Cái cô kia bị làm sao vậy”

Kirino khó chịu xua tay.

Cái thái độ đó là sao?

Khốn thật, tôi có nên đuổi theo Kuroneko không?

Tôi do dự, nhưng quyết định dừng lại. Bây giờ - ưu tiên của tôi là Kirino.

“… Vừa rồi… ý em là sao?”

“Hm?”

“Anh hỏi mối quan hệ của em với cậu ta hiện giờ đấy!”

Thực ra, tôi không định hỏi câu này, nhưng vì sao đó mà mồm tôi tự nói không suy nghĩ. Với ánh mắt căm ghét, Kirino nhìn tôi không nói câu gì.

“Kể từ khi nào vậy?”

Với một giọng bình tĩnh lạ kì, Saori hỏi.

“Sau khi tôi trở về nhà, Misaki-san đã cố mời mọc tôi. Vào lúc đó, tôi vẫn chưa quyết định có nên nhận lời không, nên tôi đã từ chối. Lần thứ hai Misaki-san mời tôi, chị ta đi cùng anh ta.”

“Hm…”


‘Em vẫn chưa quyết định có nên làm người mẫu độc quyền cho chị không’ – đúng, tôi có nghe con bé nói như thế qua điện thoại.

“Vậy thì, tại sao cậu lại đợi đến bây giờ để nói?”

“Hm”

Kirino tặc lưỡi.

“… Anh nghĩ sao?”

“Cái gì? Đây là mối quan hệ của em. Tại sao lại hỏi anh?”

Nghe câu trả lời của tôi, Kirino ném cho tôi một cái nhìn băng giá khác.

“À, ra vậy. Hiểu rồi.”

Con bé nói mà không nhìn tôi.

“Ý em là sao…”

Đừng có xem anh như thằng ngốc.

“Dù sao thì, kể từ khi nào mà quan hệ của em lại là quan tâm của anh? Có phải anh vừa nói thế?”

“Anh có nói. Nhưng… em đã suy nghĩ kĩ chưa?”

“… Hả?”

Kirino tiếp tục nói bằng cái giọng mỉa mai của nó.

“Suy nghĩ? Tại sao lại phải suy nghĩ? Có thể tìm được người như anh ấy ở đâu? Đẹp trai, giàu có, tài giỏi.”

Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận. Tức giận.

Bầu không khí nhanh chóng xấu đi.

Vẫn nhìn tôi như thể là bụi bẩn, Kirino liệt kê các lợi thế của Mikagami.

“Bọn em là bạn tốt, có chung sở thích… và anh ấy còn thề… rằng sau khi chúng em hẹn hò… anh ấy chắc chắn sẽ không tán tỉnh cô gái nào khác.”

Giọng con bé đột nhiên yếu đi một chút, và rồi…

“Anh ấy còn nghe lời em, tôn trọng em! Không như ai kia!”

  • Pffff*

Với một vẻ kì cục nhưng không chọc tức người khác, con bé lè lưỡi.

Tôi cảm giác một mạch máu trên trán mình vừa vỡ ra.

Tôi nỗ lực kìm nén cánh tay mình đang muốn tát vào nó.

  • Bang*. Tôi đập tay vào bàn và đứng dậy.

“Ah… thế thì. Nếu em đã nói thế ---“

Muốn làm gì thì làm! Câu cuối tắc lại trong cổ tôi, và dần dần trôi ngược lại vào trong bụng.

Vẫn ngồi trên ghế, Kirino nhìn lên tôi, cũng giống như một năm trước, khi con bé nhìn vào thằng anh vô dụng của nó.

“… Giờ sao? Tiếp tục không?”

“… Làm anh quan tâm ấy”

“À, hiểu rồi. Em về phòng đây. Mọi chuyện anh lo đi!”

  • Sầm*

Kirino rời khỏi phòng khách và trở về phòng nó.

Còn lại mỗi tôi với Saori.

Hôm nay – lẽ ra là buổi liên hoan cAhủa chúng tôi.

… Làm sao lại hóa ra thế này…

Làm sao mà tôi lại luôn bị vướng vào những rắc rối kiểu này! Làm sao mà tôi lại mất kiểm soát cảm xúc! A… khốn thật! Tôi muốn nổi điên lên, nhưng tâm trí lại trống rỗng. Tôi nghiến rằng, nuốt cái cảm giác khó chịu này xuống bụng.

“Biết làm sao được. Mình thu dọn thôi.”

Saori nhẹ nhàng nói.

Những lời nói của cậu ta – làm cho tôi thấy tội lỗi ghê gớm.

“Ah ----------------“

Khốn thật… khốn thật! Mình đang làm cái gì thế này!

Tôi xin lỗi, Saori. Cậu ấy quá sợ cô đơn tới mức tạo ra cái nhóm nhỏ này. Để kết bạn với những người cùng sở thích, để vui vẻ cùng nhau, để chắc chắn rằng cậu ấy sẽ không bao giờ phải cô đơn nữa.

Làm sao tôi có thể để cái cuộc cãi cọ khốn nạn này phá hỏng công sức của cậu ấy chứ?

“Xin lỗi”

Tôi vô thức nói ra lời xin lỗi.

“Tôi rất xin lỗi… Saori.”

Tôi quá sợ đến mức không dám nhìn sang Saori. Tôi nghĩ rằng cậu ấy sẽ rất giận bởi buổi tiệc ăn mừng của mình đã bị phá hỏng.

“A A A, Tại sao cậu lại phải xin lỗi, Kyousuke-shi”

Nhưng Saori lại an ủi tôi với một giọng nhẹ nhàng.

“Trong mối quan hệ giữa người với người, xung đột là không thể tránh khỏi. Chúng ta lúc nào cũng có thể tổ chức lại buổi tiệc mà.”

“Nhưng… nhưng…”

Tại sao…

Cậu… giờ vẫn… an ủi tôi…

Tôi cảm thấy như có gì trong tôi vừa chết đi.

“Tại hạ không có gì để lo đâu. Cậu chinh là người đã nói như thế mà, Kyousuke-shi”


Với một giọng tự tin, Saori nói:

“Tại hạ tin cậu, Kyousuke-shi”.

Những lời đó còn hơn bất cứ một mệnh lệnh nào.

“Đúng vậy.”

“Đúng thế. Có vẻ như lần này tại hạ chẳng thể làm được gì. Tại hạ có thể nhờ cậy cậu không, Kyousuke-shi.”

Đồ ngốc.

Cái chuyện thế này ---

“Dĩ nhiên rồi. Cho dù tôi cũng không biết phải làm cái gì, nhưng tôi sẽ tìm ra cách.”

“Vâng”.

“Nếu tôi thất bại, đừng có trách tôi nhé.”

Thật ra, tôi chẳng có gì để tự tin cả.

Nghe thế, Saori chậm rãi bỏ kính xuống.

“Hả?”

Để lộ khuôn mặt thật của mình – với cậu ấy là rất xấu hổ.


Sau khi đã bỏ kính xuống, Saori lập tức đỏ bừng mặt. Nhưng cậu ấy vẫn nhìn thẳng vào tôi.

“… Cho đến giờ, Kyousuke-shi vẫn tỏ ra yếu đuối. Cậu nên tự tin vào bản thân mình hơn.”

Saori mỉm cười.

…………..

Nếu tôi phải miêu tả, nụ cười của cậu ấy như có thể lấy đi linh hồn tôi.

Vẫn còn đỏ bừng mặt, nhưng nụ cười tỏa nắng của cậu ấy đã tiếp thêm cho tôi tự tin.


Gian xảo thật. Làm sao tôi có thể bỏ cuộc sau khi thấy nụ cười đó được.

“… Thật tình. Cho dù tôi đã nghĩ rất nhiều, nhưng không phải cậu đánh giá tôi hơi cao hay sao? Tôi chỉ là một thằng con trai bình thường vô dụng.”

“… Hm hm… Nếu như thế, thì phương pháp của em chắc sẽ tốt hơn. Nếu như nó thất bại và nhóm mình bị giải tán…”

Vẫn bằng giọng nói nhẹ nhàng đó, Saori dự báo một tương lai u tối.

“Nếu như thế, anh sẽ phải chịu trách nhiệm đấy. Anh đã chuẩn bị tinh thần chưa? Em sẽ coi anh là ‘kẻ đã phá hoại nhóm của mình’ mãi mãi.”

“Nó… kinh khủng quá.”

Để chắc chắn rằng cái tương lai đó sẽ không xảy ra, tôi cần phải làm điều gì đó.

--- Và thế là, nhờ Saori mà tôi đã bình tĩnh lại. Tuy nhiên, tôi chưa bao giờ nghĩ rằng ngày hôm sau đã có chuyện chờ mình.

Em gái tôi – cái đứa suốt ngày gây rắc rối cho người khác.

Cho đây giờ, tôi vẫn là người duy nhất bị cuốn vào nó.

Nhưng đây có thể sẽ là lần cuối cùng.

Ngày 17 tháng 8.

Kirino đưa bạn trai về nhà.

Nó quá sức đột ngột. Tôi không có chút thời gian để chuẩn bị. Sau bữa tối, khi tôi vào phòng khách..

“Ah, vậy ra Mikagami-san là một nhà thiết kế.”

“Vâng. Đây là món quà của cháu.”

“Ah, cháu cũng chu đáo quá--”

Mikagami đang ngồi nói chuyện với mẹ tôi.

Ack!? Cái quái gì ----!

Đây là ảo ảnh sao? Mắt tôi mở lớn vì ngạc nhiên.

“Ah, Kyousuke.”

Mẹ giới thiệu tôi. Và Mikagami mỉm cười với tôi.

Vẫn là cái nụ cười ngây thơ mấy ngày trước.

Trong phòng này, chỉ có Kirino là không có phản ứng gì. Con bé chỉ ngồi bên cạnh Mikagami.

Từ sau ngày hôm qua, sau khi Saori đi về, Kirino luôn hành xử như thế. Con bé nhốt mình trong phòng, hoàn toàn né tránh tôi, kể cả trong bữa ăn.

Mẹ giục.

“Nào, nói gì đi. Đây là bạn trai của Kirino đấy---”

“--- Đây là ghế của tôi.”

Tôi thản nhiên tiến lại và nói bằng giọng đe dọa. Mikagami vội vã đứng dậy

“Xin lỗi.”

“Kyousuke! Cái thái độ đó là sao!”

“…….”

Ồn quá. Tôi chưa gì đã thấy bực rồi.

“Xin lỗi Mikagami-san đi!”

Mẹ tôi nổi giận cũng là chuyện thường.

Nhưng tôi không quan tâm. Bởi vì cái gã này làm tôi thấy hết sức không thoải mái.

Tôi biết rằng mình đang hành động như một tên khốn. Nhưng kể từ khi gã này xuất hiện, mối quan hệ của tôi đã hóa thành một đống lộn xộn không giải quyết nổi.

Tôi ngồi xuống, lấy ngón tay ngoáy lỗ tay và chẳng để tâm gì. Kể cả tôi cũng không hiểu tại sao mình lại hành động như thế.

“Thật là – bố sẽ nổi giận cho mà xem”

“?... Thế bố ở đâu rồi? Hôm nay bố phải ở nhà chứ.”

“… Trong phòng ngủ”

“Tại sao bố lại không xuống?”

“Mẹ không biết… Ông ấy cứ nhốt mình trong phòng…. Đàn ông nhà này sao thế không biết! Ông ấy định làm cái gì thế!”

Này bố! Con gái bố đưa một cậu trai về nhà, bố không thể cứ đóng cửa và làm như không có chuyện gì xảy ra được.


Chậc… Với một giọng khó chịu, tôi nói với Mikagami.

“Này… Mikagami.”

“Vâng, Kyousuke-san.”

“Ah, hai đứa biết nhau hả?”

Bỏ qua câu hỏi của mẹ, tôi hỏi tiếp.

“Tại sao cậu lại ở đây?”

“Ah – Kirino nhờ mình…”

“Dừng lại. Trả lời thẳng câu hỏi của tôi xem nào. Cậu có là đàn ông không?”

Kể cả tôi cũng hiểu rằng mình chỉ đang lấy cớ để nói xấu cậu ta.

“Kyousuke, dừng lại ngay--”

Ngay khi mẹ đứng dậy, tôi nghe thấy có gì đó bên cạnh mình. Quay sang, tôi thấy Kirino nhìn mình với ánh mắt vô cảm.

  • Chát*

“…!”

Con bé tát thẳng vào mặt tôi thật mạnh.

“Em, em… làm cái gì đấy!”

Tôi cảm thấy máu trong miệng. Tuy nhiên, Kirino chỉ nói ra một câu.

“Anh trông ngứa mắt quá.”

Con bé chỉ ra cửa.

“Đi ra! Ngay!.”

Giọng con bé đầy căm ghét. Kể cả mẹ cũng không nói nên lời. “ “… Chậc. Thôi được.”

Bỏ lại những lời đó, tôi đứng dậy và bỏ đi.

Nhìn lại về cửa, tôi có thể loáng thoáng nghe thấy mẹ, Mikagami và Kirino đang nói về cái gì đó.

Chắc hẳn là về tôi – thằng con/anh trai ngu ngốc này.

Khốn thật…! Khốn thật…! Khốn thật…! Tôi đang làm cái gì thế này…!

Tôi còn không biết tại sao mình lại thấy tức tối như thế.

Lí do không rõ, cùng với cái cảm xúc không rõ ràng đó đè nặng lên ngực tôi, làm tôi làm nhiều chuyện ngu ngốc.

Lòng tôi tràn đầy hối hận. Tôi chỉ muốn nằm xuống và đi ngủ.

Nhưng tôi không thể cứ đi vào phòng mình mà trốn.

--- “Tại hạ tin cậu.”

Đúng thế. Tôi cần phải giải quyết chuyện này, và rồi tổ chức tiện ăn mừng với tất cả mọi người.

Với duy nhất suy nghĩ đó trong đầu, tôi tiếp tục đi tới.

Và đó là lí do mà giờ, tôi đang đứng trước cửa phòng của bố mẹ mình.

Bố đã nhốt mình trong phòng và không chịu đi ra.

--- Một người anh có đứa em gái mới có bạn trai.

--- Một người bố có đứa con gái mới có bạn trai.

Tình cảnh của chúng tôi gần như là một. Bố lúc nào cũng nghiêm túc, nên tôi cho là ông sẽ lắng nghe tôi. Mong rằng sau khi nói chuyện, ông có thể xóa bỏ các hoài nghi của tôi.

Thật buồn cười là tôi vẫn phải dựa dẫm vào người khác, nhưng giờ thôi chẳng có lựa chọn nào khác.

Tôi gõ cửa.

“Bố - bố có trong đó không?”

Một vài giây sau…

“…. Vào đi.”

Một câu trả lời nặng nề. Tôi chào ông trước khi bước vào. Phòng bố rộng, đủ cho một chiếc giường đôi với nhiều không gian.

Khi căn nhà được xây, bố đã nói rằng ông muốn một phòng ngủ kiểu Nhật, nhưng mẹ thì muốn một phòng ngủ kiểu phương Tây.

Bố tôi trông rất đáng sợ, nhưng thật ra ông rất nhẹ nhàng với Mẹ. Chà, bạn có thể nói rằng mẹ đã huấn luyện được ông.

Ông đang ngồi bên bàn, uống rượu một mình.

“Ngồi xuống đây.”

“… Ah.”

Tôi ngồi xuống phía đối diện.

“… Con cần cái gì?”

Nặng nề quá… Không khí nặng nề quá mức. Ông trông như thể già đi cả mười tuổi. Bình thường thì tôi có khi đã nghi là ông bị bệnh nặng rồi.

“… Ah, con vừa mới bị đuổi ra khỏi phòng khách.”

“… Mày vừa làm cái gì…”

Bố thở dài. Xin lỗi bố, nhưng bố cũng không có tư cách mà trách con đâu.

“Thế bố thì sao? Con gái bố đưa bạn trai về nhà, vậy mà bố lại trốn ở đây sao? Thế này không giống bố chút nào.”

“Mày cũng làm thế đấy thôi, đồ ngốc.”

“Nhưng…! Nếu bố ở lại phòng khách, mọi chuyện có thể sẽ rất khác…”

Đừng có mà nhìn đi chỗ khác.

“Bố này.”

Dưới áp lực của tôi, bố cuối cùng cũng thú nhận.

“Làm sao bố có thể xuống được. Bố không chịu nổi.”

“Con cũng thế.”

Tôi hoàn toàn đồng ý.

Mikagami là một lí do, nhưng cái chính là hai người phụ nữ.

Cả hai đều về phe Mikagami.

Đúng là cậu ta đẹp trai thật, nhưng thế thì sao?

“Đúng thế. Cả mẹ con và Kirino đều bị mờ mắt cả rồi. Cái thằng đó thì có gì hay ho chứ!”

“Đúng, đúng thế.”

Cánh đàn ông nhà Kousaka, bị đuổi ra khỏi phòng khách giờ họp lại và nói xấu Mikagami.

Thật thê thảm quá.

“Tuy nhiên, bố này, bố muốn bạn trai Kirino phải như thế nào?”

“Hừm… để xem… Cậu ta phải giỏi Kendo và Judo. Cậu ta phải dịu dàng nhưng cũng phải cứng rắn khi cần thiết. Cậu ta phải biết đứng lên chống lại cái ác. Cậu ta cũng phải đẹp khi mặc kimono và là một người dũng cảm…”

Con không nghĩ là có người nào như thế tồn tại.

Còn nữa, không phải bố đang nói về mình đấy chứ?

“Kyousuke, con… con biết về thằng này được bao nhiêu?”

Nguồn gốc hoàn toàn không rõ.

“Tính cả ngày hôm nay thì đây là lần thứ hai con gặp cậu ta.”

“Nó là loại người nào?”

Có vẻ như cả bố cũng không biết nhiều về Mikagami. Tuy vậy, đây là cậu trai mà con gái bố dẫn về nhà… để ý là chuyện bình thường.

Tôi cũng chẳng có tư cách mà lên lớp bố.

“… Con nghĩ cậu ta là một người chăm chỉ. Ít nhất thì cậu ta không phải người xấu. Có vẻ cậu ta và Kirino có quan hệ khá tốt.”

Tôi nói với bố tất cả những gì tôi biết về Mikagami. Cũng chẳng có lí do gì để nói dối cả.

… Cho dù, nó có vẻ như tôi đang khen cậu ta.

“… Hừm…”

Khuôn mặt bố tối sầm lại.

“… Kirino vẫn còn đang học cấp hai… Thế này là quá sớm…”

“Thật ra, với một nữ sinh cấp hai, chuyện này giờ là bình thường.”

Khốn nạn, tại sao tôi lại nói hộ cho Mikagami vậy?

Khốn thật, khi cậu ta tự giới thiệu, tôi đã vô thức mà nói xấu cậu ta, vậy mà giờ lại đi khen ngợi sao?

Dĩ nhiên, tôi cũng sợ nếu tâm trạng bố tệ hơn, nhưng chẳng còn cách nào khác.

Bởi đây là ý kiến khách quan không có cảm xúc cá nhân của tôi.

Vẫn với giọng nặng nề, bố nói.

“Kirino vẫn còn là một đứa trẻ.”

“Nhưng, con bé đã cố gắng hơn bất kì ai.”

“…”

“Đúng, con bé chỉ là một học sinh trung học, một đứa con được cưng chiều... nhưng con bé nên được phép tự lựa chọn mối quan hệ của mình. Nếu đó là chuyện con bé đã quyết định, thì nó sẽ theo đuổi đến cùng và nói rằng đó là trách nhiệm của nó.”

“… Bố thừa biết đâu cần mày nói.”

Bố nhấp thêm một ngụm rượu, mắt hướng vào tôi.

“Vậy, Kyousuke. Con có chấp nhận không?”

“………….”

Với tôi, đây chính là gốc rễ của vấn đề.

Với bạn trai của Kirino – cuối cùng thì, tôi có chấp nhận hay là không.

Đó là lí do mà tôi đã cãi cọ với Kirino.

“……….”

Tôi nên chấp thuận. Tôi chẳng có lí do gì để không làm thế. Đúng, tôi không thích cậu ta, nhưng tôi không thể nói ra cái lí do nửa vời đó được.

“Đây là lựa chọn của Kirino.”

“Bố không đồng ý.”

Bố tôi nói.

“Đợi đã, bố… bố không có lí lẽ gì cả. Phải để con bé quyết định chứ.”

“Không muốn!”

Bố! Bố bao nhiêu tuổi rồi vậy?

Diễn biến bất ngờ này làm tôi hoảng. Bố cắn môi rồi nói.

“Bạn trai của Kirino ư? Mới nghĩ là bố đã thấy bực rồi!”

Con cũng thế. Con cũng thế.

Nhưng bố không nên quyết định chuyện này dựa trên cảm xúc của mình được!

“Kyousuke… đi bảo chúng chia tay đi.”

“Này này này này!”

Bố đang nói cái gì thế.

“Cái này… cái này quá vô lí…”

“Bố không quan tâm. Mọi thứ phải có ngoại lệ. Khốn nạn, để tao đi đập cho thằng ấy một trận.”

“Bố sẽ bị mất việc đấy!”

“Không vấn đề.”

“Đó là vấn đề đấy!”

Tôi cuối cùng cũng hiểu! Bố nhốt mình trong phòng bởi ông sợ rằng ông sẽ không ngăn nổi mình mà đánh cho cậu này một trận.

“Dù sao thì ta không đồng ý! Phản đối! Phản đối! Phản đối!”

Bố cứ nói mãi như thế. Bố là con nít à?

Thật không chịu nổi… Bố ơi…

“… Haiz…”

Thật là… Ông bố ngốc này… bố chiều con gái đến cỡ nào cơ chứ…

Ah… tôi cảm thấy toàn thân vô lực.

Hít một hơi sâu, tôi gượng cười với bố và nói:

“Con hiểu rồi.”

“Ý mày là gì”

“Con sẽ đi thay bố. Con sẽ đi đánh thằng Mikagami đó.”

“Mày nghĩ làm thế thì bố nguôi giận sao?”

“Ah…”

Con hiểu mà, bố.


“Con nghĩ là mình có cùng ý nghĩ với bố.”

Tôi quay trở về phòng khách. Mẹ đã đi đâu đó, chỉ có Kirino và Mikagami đang nói chuyện.

“… Lại nữa.”

Thấy tôi, mắt Kirino nheo lại, con bé thất vọng nói.

Căn phòng lập tức tràn ngập một bầu không khí gượng gạo. Bình thường thì tôi đã bỏ chạy rồi.

“Chào…”

Lí do duy nhất tôi vẫn còn đứng vững là nhờ vào lời chúc của Saori.

Mikagami nhìn tôi, có vẻ hơi sốc.

Kirino đứng lên và ném cho tôi một cái nhìn khinh miệt.

“… Đã nói rồi…”

“Xin lỗi vì những chuyện vừa rồi --------!”

Tôi quỳ xuống trước mặt em gái mình. Sau khi có hành vi như lúc nãy, tôi nghĩ tôi ít nhất phải chân thành như thế.

Đối diện với hành vi kì cục đột ngột của tôi, Kirino và Mikagami không thể không run lên.

“Này anh… Anh định làm cái gì thế?”

“Anh đã sai. Bởi cơn giận của mình, anh đã xử tệ với bạn trai em. Anh rất xin lỗi!”

Tôi cúi đầu thật thấp, trán chạm xuống sàn.

Một vài giây sau ---- Em gái tôi nói:

“Thôi… đủ rồi! Còn nữa… anh làm chúng tôi thấy khó chịu lắm. Đi ra!”

Con bé có vẻ không giận. Nghe thế, tôi cảm thấy như ngực mình dãn ra.

Tôi nhìn lên với vẻ quyết tâm.

“Trước khi đó – anh có chuyện muốn nói!”

“Hả? Tôi không có chuyện gì để nói với anh cả!”

“Xin lỗi nhưng anh thì có!”

Tôi cần phải nói rõ ra. Bây giờ, tôi cảm thấy mình có thể chống lại cả bố nếu cần thiết.

So với ông, cơn giận của con em không đáng kể gì. Kể cả nó có không thoải mái, tôi cũng không màng.

Tôi nhìn thẳng vào đôi mắt lạnh lẽo của Kirino.

“Trước kia em đã hỏi anh ‘Em nên làm gì’…”

“-------------”

Con bé dừng lại. Tôi tiếp tục.

“Lúc đó, anh đã nói ‘Thích làm gì thì làm’. Tuy nhiên ---”

“Anh… định nói cái gì”

“Dù sao thì, anh hi vọng… anh hi vọng em đừng có thân quá với mấy thằng con trai.”

Sự thật là, tôi không có tư cách nói như vậy. Kể cả là anh trai con bé, nói điều đó ngay trước mặt em gái mình và bạn trai của nó là quá sức ngu ngốc. Nhưng kể cả thế, miệng tôi cứ tự nói.

“… Tại sao”

Giọng con bé nhỏ tới mức tôi suýt không nghe ra. Nên tôi tiếp tục nói ra hết nỗi lòng mình.


“Tại sao ư? Anh cũng không chắc nữa.”

Chỉ là --

“Cõ lẽ bởi vì anh không chịu nổi. Một người nào đó đột nhiên xuất hiện và cướp đi em gái của anh.”

Đó là quyết định của riêng tôi, không như ông bố ngốc của mình.


Cho tới giờ, con bé là em gái của tôi – và nó không dễ thương chút nào hết. Thật ra, tôi đã làm ngơ nó trong một thời gian dài. Nhưng khi con bé có bạn trai, tôi cảm thấy tức giận và bất an.


“Nhưng, Kirino. Là anh trai em, anh không thể nói ‘Anh không thích khi em có bạn trai’. Nếu chúng ta đổi vị trí, anh chắc sẽ nghĩ ‘Tại sao mình lại phải quan tâm đến cảm xúc của nó’. Nếu em phản đối khi anh có bạn gái, anh chắc sẽ nghĩ ‘Đây là chuyện riêng của anh’… Đó là lí do mà anh chỉ có thể nói ---”

Kirino không nói gì cả, con bé chỉ lắng nghe. Tôi không biết được nó đang nghĩ gì.

“Cho dù anh không muốn liên quan, và em nên tự mình quyết định chuyện này… Là anh trai em, anh không thể cười xòa bỏ qua được. Ngày hôm qua, anh vẫn không biết được tại sao em lại giận. Đó là lí do anh không biết phải xin lỗi như thế nào. Nói xin lỗi thì đơn giản, nhưng anh không thể nói cho qua chuyện. Nên, ít nhất hãy lắng nghe anh.”

Ít nhất thì đó là cảm xúc thật của tôi.

“… Đã quá muộn rồi.”

“Hả?”

“Đã… quá muộn rồi…”

Căn phòng lại trở nên yên lặng. Ý em ‘đã quá muộn rồi’ là sao? Không ai nói gì, bầu không khí dần trở nên không thể chịu nổi.

Bởi Kirino cứ im lặng mãi, tôi quay sang Mikagami.

Tôi nên nói chuyện với cậu ta sớm hơn.

“Mikagami… cậu có thích Kirino không?”

“Vâng. Mình rất thích bạn ấy.”

Kể cả trong tình huống, Mikagami vẫn giữ nụ cười của mình.

“Tôi hiểu rồi…”

Cậu này tốt thật.

Như bình thường, ‘Mình ngạc nhiên quá’ đã được coi là phản ứng tốt rồi, nhưng, ít nhất ở bên ngoài, cậu ta không cho thấy chút gì ngạc nhiên hay giận dữ với tôi cả. Tôi nghĩ là mình có thể tha thứ cho cậu ta vì điều này.

Nếu tôi là cậu ta, thì chắc tôi đã đánh nhau với anh trai bạn gái mình rồi.

Mikagami Kouki – cho dù tôi không ưa cậu ta, nhưng cậu ta có chung sở thích với em gái tôi, cậu ta cũng rất giỏi. Đó là lí do cậu ta có thể chia sẻ rắc rối với Kirino sao?

Đẹp trai, giàu có, tài năng, lại còn là đồng nghiệp.

Với một người bạn trai như thế, Kirino chắc có thể tự hào mà khoe với bạn của mình.

Là anh trai con bé, tôi nên chúc mừng cho nó mới phải.

Đập hai tay vào nhau, tôi mỉm cười với hai đứa ---

“Tôi sẽ không giao Kirino cho cậu đâu”

-- Đi ăn phân đi. Làm như tôi quan tâm ấy.

Tôi đứng lên và nói cho Mikagami biết cảm xúc thật của mình.

Nghe thì có vẻ như tôi chỉ đang lấy cớ, nhưng tôi không cho đó là điều gì đặc biệt. Ý tôi là, bất cứ người anh nào ở vị trí chắc cũng sẽ nói nghe thế thôi, phải không?

Điều khác biệt duy nhất chỉ là những người anh chúng tôi bộc lộ bao nhiêu cảm xúc mà thôi…

Trong trường hợp của tôi ---

“Thằng khốn này, cậu muốn có Kirino làm bạn gái sao? Vậy cho tôi thấy đi! Cho tôi thấy cậu quan tâm đến Kirino nhiều hơn tôi!”

--- Cái ghen tị của tôi quá lớn rồi! Nó không cho phép tôi từ bỏ!


Trong những lần tôi để cho cảm xúc lấn át, đây là lần tệ nhất.

Nó sức ngớ ngẩn.

Lại thêm một lần nữa, tôi đã nói cái gì với bạn trai của em gái minh thế này?

Tôi đang nghĩ cái gì vậy?

Tôi chỉ tay vào ‘bạn trai em gái mình’ và lớn tiếng.

“Xin lỗi nhé! Nhưng Kirino quan trọng với tôi nhiều hơn với cậu nhiều! Chắc chắn là nhiều hơn cậu! Đó là lí do mà tôi sẽ không giao con bé cho cậu đâu!”

“… Vậy là cậu sẽ không giao em gái mình cho người mà cậu không chấp thuận sao?”

“Đúng thế! Tôi không quan tâm cậu giỏi giang ra sao… Tôi chỉ quan tâm đến em gái mình thôi! Tôi rất lo! Lo tới mức tôi không chịu nổi đấy!”

Một lần nữa, căn phòng lại chìm vào yên lặng.

Tôi đã nói rồi – ah, đã nói ra rồi… xấu hổ quá.

Nhưng sau khi nói ra, tôi đã biết.

Đó là cảm xúc thật của mình.

Cho dù tôi có ra vẻ thế nào, tôi vẫn thương em gái mình nhiều tới mức tôi không thể chịu nổi khi con bé bị một người khác cướp đi. Tôi thấy tức giận, cô đơn…

Và hơn hết là lo lắng.

Kể cả nếu cậu ta là một người tốt. Kể cả nếu chính Kirino cảm thấy ổn, kể cả nếu tôi hiểu rằng cả hai người họ sẽ ổn, tôi vẫn thấy lo. Lo lắng, lo lắng, lo lắng hết lần này đến lần khác. Đúng thế, tới giờ, tôi vẫn còn ghét Kirino. Nhưng cùng lúc đó, cảm xúc tới con bé, còn có thứ gì khác.

Yên lặng.

“… Anh… anh…”

Con bé định nói gì đó, nhưng lại không thể thốt ra.

Xin lỗi, Kirino.

Từ phía em, anh là một thằng khốn vô dụng. Anh đã làm ngơ tâm trạng vui vẻ của em và phá hỏng mối quan hệ của em. Nếu hành động của tôi dẫn đến nứt vỡ trong mối quan hệ của Kirino và Mikagami – tôi sợ rằng con bé sẽ nhớ mãi hành động ngu ngốc của tôi cho tới hết đời.

Tôi hoàn toàn hiểu rõ. Nhưng dù thế, tôi chỉ có thể - không!

Đây là chuyện tôi đã tự mình quyết định.

Yên lặng lại nhấn chìm căn phòng khách.

Một giây. Ba giây. Năm giây trôi qua. Kirino là người đầu tiên phá tan bầu im lặng.

“… Anh”

Em gái tôi cúi gằm mặt. Hai vai run rẩy. Nghiến răng, con bé hét lên.

“Nhìn lại bản thân anh xem! Anh lúc nào cũng… lúc nào cũng cợt nhả với con đeo kính… và cái con đen kia!”

  • Chát* Kirino tát tôi.

“Dĩ nhiên… dĩ nhiên là em thấy phiền rồi! Dĩ nhiên là em thấy bực rồi!”

Kirino cầm đĩa bánh của Mikagami lên và ném thẳng vào mặt tôi. Tôi cảm thấy nó trượt xuống mặt mình, và rồi có gì đó đập vào ống chân tôi – Kirino đang đá vào nó.

“Đồ ngốc! Đồ ngốc!”


Căn phòng khách trở nên hỗn loạn, nhưng tôi – không muốn ngăn con bé.

“Vào lúc đó anh đã có một vẻ mặt kinh tởm hết sức! Vậy sao giờ! Sao giờ anh lại đi nói cái này!”

Tôi có thể cảm nhận được cảm xúc của con bé.

Nhưng… nghe những gì con bé nói, tôi không hiểu.

“Em đang nói cái gì! Với lại… Manami và Kuroneko… tại sao chuyện này lại liên can tới họ?”

“Có. Dĩ nhiên là có!”

Kirino hoàn toàn mất kiểm soát cảm xúc.

Mặt đầy nước mắt, con bé hoàn toàn rối loạn.

“Là nói dối! Quan hệ này là nói dối! Chuyện nụ hôn cũng là nói dối! Tất cả là nói dối!”

Sau khi nói như thế - Kirino thở dốc, con bé tiến lại tôi.

Như đã dùng hết sức mình, Kirino có vẻ rất mệt mỏi.

Con bé túm lấy cổ áo tôi. Ánh mắt con bé nói rằng… nó sẽ không thả ra dù có thế nào.

Nhưng…

“Anh đã nhận ra chưa!?”

Tôi mới vừa trải qua mọi chuyện, nhưng vẫn không hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra.

Kể cả cố gắng hiểu những gì em gái tôi nói trong cơn mất bình tĩnh của nó cũng khiến tôi mất nhiều giây.

Tôi cảm thấy như -

“Vậy không tốt sao, Kirino-san?”

Một giọng nói bình tĩnh. Tôi quay sang và nhìn Mikagami.

Cậu ta trong có vẻ - trong tất cả mọi người ở đây, là người duy nhất hiểu chuyện gì đang xảy ra.

Tôi quay lại em gái tôi, nhưng con bé cứ cúi gằm mặt.

“Chuyện… gì đang xảy ra đây”

Tôi cố gắng hỏi câu hỏi đó, nhưng Mikagami làm như không nghe thấy. Cậu ta đưa ra một cái khăn tay.

“Nhiệm vụ của mình kết thúc rồi – nhỉ?”

“Ừ…”

Đợi một chút, hai người đang nói cái gì đấy?

Để giải đáp cho sự bối rối của tôi, Mikagami nói:

“Để mình nói lại một lần nữa. Mối quan hệ của mình với Kirino-san là giả.”

“Giả sao”

Tôi cuối cùng cũng hiểu.

“Đúng vậy. Chúng mình thậm chí còn chưa cầm tay, nữa là hôn. Kirino-san đã nhờ mình ‘giả làm bạn trai của tôi’.”

Giả làm bạn trai của con bé… cũng giống như tôi…

Er? Er? Thế nghĩa là… tôi đã bị mắc câu và?

Thế… Thế là… AAAAAAAAAAAAAAAA

“Tại sao?”

Bên cạnh đó, tôi không biết phải nói sao. Tại sao hai người họ lại làm thế?

Tại sao Kirino lại phải làm thế? Con bé thậm chí còn có một cuộc cãi vã nảy lửa với tôi – và dẫn đến phá hỏng cả bữa tiệc của chúng tôi.

Có lẽ cậu ta không thể nhìn cảnh Kirino buồn bã thêm nữa, Mikagami cẩn thận nói.

“--- Bởi vì… Kirino muốn anh trai nhìn nhận mình hơn?”

“Không, tôi không!”

Kirino lập tức xen ngang. Tôi không thể không hỏi.

“Thế thì tại sao?”

“Tại vì… tại vì!....”

Oreimo7 284

Với vẻ đau đớn, Kirino nhìn tôi.

“Bởi vì… anh…”

Ah – khốn thật.

Tôi bỏ cuộc. Không quan tâm gì nữa.

Cho dù chuyện ‘bạn trai Kirino’ là một cái bẫy hay là một trò giận dỗi, tôi vẫn là một thằng anh trai thương em. Tôi không thể đứng nhìn con bé như thế.

“Thôi bỏ đi.”

“Ah?”

“Không cần phải cố ép bản thân nói ra đâu”

Tôi đưa tay lên và vỗ đầu em gái mình.

“Anh… đang làm… cái gì vậy”

“Chỉ là trách nhiệm với tư cách là anh trai của em thôi.”

Có thể con bé không thích thế. Có thể con bé sẽ giận. Nhưng thế vẫn tốt hơn là cái vẻ mặt đau đớn con bé đang mang hiện giờ.

“… Wa… Wa…”

“Đừng khóc. Đừng có khóc nào.”

Tôi thật vô dụng. Em gái tôi đang khóc, nhưng tôi lại không thể làm được gì.


Và rồi câu chuyện tiếp diễn theo một cách hết sức cụt hứng…

Trong khi tôi đang nghĩ xem nên làm sao với đứa em gái đang khóc…

“Kyousuke?!”

Mẹ tôi đi mua sắm về. Dĩ nhiên, tất cả những gì mẹ thấy là một phòng khách tan hoang, bạn trai con gái mẹ với một vẻ khó hiểu, Kirino đang khóc và tôi (người lẽ ra đã bị đuổi đi) đang đứng cạnh con bé.

Từ góc nhìn của bà, nó chắc là giống như tôi vừa làm loạn một trận ở đây và làm Kirino khóc.

“Er!? Đợi đã mẹ! Đây là một sự hiểu lầm!”

Kể cả thế tôi vẫn thấy lời giải thích của tôi không có chút sức thuyết phục nào.

“Hiểu làm sao?! Hiểu lầm cái gì? Con có biết là có chuyện mình có thể làm có chuyện không không hả?”

Đột nhiên, vẻ mặt mẹ thay đổi, như mẹ vừa nhận ra một chuyện gì đó rất kinh khủng.

“Có lẽ nào… có lẽ nào con ---”

“Có lẽ nào con cuối cùng cũng đã giở trò với em gái mình?!”<ref>Mẹ cũng n

“Er --?”

Mẹ! Tại sao lại suy ra như thế?

“Đừng có giả vờ! Hàng xóm bảo mẹ là đã thấy hai đứa nắm tay nhau ở trạm xe buýt!”

Thế giới này nhỏ quá! Hàng xóm đã thấy sao!?

“Có lẽ nào là một mối quan hệ tay ba giữa anh trai và em gái…! Không! Là mẹ ta sẽ không cho phép!”

“Không! Không phải thế!”

“Vậy tại sao Kirino lại khóc? Là bởi vì con phải không!”

“Đúng là bởi tại con, nhưng nó không phải như mẹ tưởng tượng đâu!”

Ah… thật là phiền quá…

Tôi không thể nào…

Cuối cùng, tôi không thể giải thích rõ ràng được. Nhân phầm của tôi đã hoàn toàn bị phá hủy, tất cả những gì tôi có thể làm chịu trận.


“— Con có đang nghe không đấy, Kyousuke”

“Rồi rồi rồi”

Để tôi giải thích.

Khoảng mười phút sau ----

“Đau quá đi mẹ… mẹ thật sự đã đánh con…”

“Ahaha...”

Sau khi giải thích cho mẹ, tôi, Kirino và Mikagami đi ra cửa trước.

Một mặt là, chúng tôi đi tiễn Mikagami, mặt khác, chúng tôi muốn có một cuộc nói chuyện riêng.

“Vậy”

Không đợi tôi nói hết, Mikagami nhìn lên.

“—Ngay từ đầu, Misaki-san đã nhờ mình thuyết phục Kirino-san”

Để làm Kirino đổi ý, Misaki-san đã chuẩn bị một người bạn trai tốt hơn cho Kirino. Cho dù cả Kirino và Mikagami không nghĩ là chuyện sẽ đơn giản như thế.

“Mặc dù Kirino-san rất tuyệt vời, nhưng bạn ấy là quá sức đối với mình. Chúng mình có thể là bạn, nhưng mình không có đủ phẩm chất để làm người yêu của bạn ấy.”

Cậu cũng hiểu thế hả?

“Thế nên lo lắng của Kyousuke-kun là chính xác. Để bảo vệ cho em gái mình, cậu đã lựa chọn đúng. Cho dù người khác có nghĩ là ngu ngốc, cậu có thể tự hào ưỡn ngực.”

“Hừm.”

“Hơn nữa”

Mikagami đặt một tay lên ngực mình, có vẻ thỏa mãn.

“Mình đã có người yêu rồi.”

“Tôi hiểu rồi. Tôi đã biết là ai rồi, không cần phải nói ra đâu.”

“Tuyệt vời. Đó là năng lực siêu nhân của cậu sao?”

Người yêu cậu… có phải là? Nữ chính nào đó từ eroge?

Tôi lẽ ra phải biết từ trước. Gã này cũng là một otaku, làm sao mà yêu gái 3D được.

“Haha, thật ra Misaki-san đã biết hai người là anh trai em gái rồi.”

“Hả? Thật sao?”

“Đúng vậy. Hai người không lừa được ai cả. Diễn xuất dở tệ mà.”

Dừng lại. Làm ơn dừng lại.

“Tuy nhiên… chuyện này vẫn không thay đổi. Mình sẽ nói với Misaki-san rằng không có cách nào chia rẽ hai người được. Lần tới gặp mặt, mình sẽ lại là bạn cậu, Kyousuke-kun.”


Nói xong, Mikagami rời đi.

Chuyện duy nhất còn lại là hàn gắn lại chuyện giữa Kirino và Kuroneko. Tôi không cần phải làm gì cả, chuyện đó đã tự giải quyết.

Tối hôm đó, Bố vui vẻ uống rượu, trong khi Kirino nói chuyện qua điện thoại với Kuroneko. Chúng nói rất lâu – dĩ nhiên, tôi không biết chúng nói về cái gì.

Nhưng sau khi cúp máy, em gái tôi nói, vẻ mặt tươi tắn.

“—Ngày kia, chúng ta sẽ tổ chức tiệc ăn mừng.”

Tôi cuối cùng cũng đã ngăn được sự tan rã của nhòm mình, bảo vệ tương lai của Saori. Và hoàn thành yêu cầu của Ayase.

“Ayase. Kirino không có bạn trai đâu.”

“Em hiểu rồi. Cảm ơn anh. Tốt quá.”

Từ điện thoại, tôi có thể nghe Ayase thở phào nhẹ nhõm.

“Tuy nhiên, anh vẫn phải hỏi em thấy cái ảnh đó ở đâu. Anh đã giấu kĩ cái của anh rồi, và Kirino thì đã vứt cái của nó đi sau khi cãi nhau với anh.”

“… Onii-san, anh đã chắc chắn là Kirino đã vứt đi chưa?”

“Hả? Dĩ nhiên là chưa rồi.”

“Thế thì tốt. Xin đừng bận tâm.”

“…”

Tôi nhún vai.

Và rồi ----

Hiện giờ, Kuroneko gọi tôi ra sau trường.

Giờ là hoàng hôn. Bầu trời nhuộm một màu đỏ thẫm.

Kuroneko đang ngồi trên băng ghế trước mặt tôi.

“………..”

Khi tôi tới, cô bé đứng dậy và nói bằng giọng nhỏ nhẹ.

“… Em đã đợi.”

“Ah”

Kuroneko đang mặc bộ váy trắng giống như hồi Comicket mùa hè.

Bộ váy này không phù hợp với trường tôi lắm, nên tôi cảm thấy hơi lạ.

“Em đã nói chuyện xong với Kirino chưa?”

“… Rồi, từ hôm qua… có vẻ như cả Saori và anh đã rất lo…”

“Được rồi. Hai đứa làm lành lại là tốt rồi. Ngày mai là ngày liên hoan, Saori chắc đang rất trông mong. Chúng ta lần này phải làm thật thành công.”

“Uhm…. Vâng.”

Kuroneko gật đầu.

Tôi có cảm giác cô bé cư xử hơi lạ với tôi.

“Dù sao thì, tối qua hai đứa nói chuyện nhiều thật. Hai đứa đã nói chuyện gì thế?”

“Đó là một bí mật.”

“Anh hiểu rồi.”

Tôi thực muốn nghe nhiều hơn, nhưng nếu cô bé đã nói thế thì không có cách nào rồi.

Kuroneko hít một hơi sâu và rồi đổi chủ đề.

“Vậy… anh hiểu tại sao em gọi anh ra đây đúng không?”

Cô bé đặt một tay lên ngực và nhìn vào tôi.

“Xin lỗi… ‘Em sẽ đợi anh ở miền đất hứa’ – Anh không hiểu gì cả từ cái tin nhắn như thế.”

Tôi đã quá sức ngạc nhiên với bản thân từ việc đoán ra được cái chỗ này rồi.

“Em hiểu rồi. Vậy quên đi.”

Kuroneko hất mái tóc đen dài. Cô bé trông như thể đang cố sức. Có lẽ tôi cũng bị ảnh hưởng, tim tôi đập nhanh hơn.

“Em gọi anh đến đây… để gỡ bỏ lời nguyền của anh…”

“… Lời nguyền?”

“Đúng vậy. Lời nguyền. Ở đây. Một lời nguyền.”

“Ah”

Tôi hiểu ra và đỏ mặt. Gương mặt Kuroneko cũng đỏ bừng.

Chúng tôi đang nghĩ về cùng một chuyện mà.

“Em nói là để gỡ bỏ lời nguyền… vậy… làm sao mà làm được?”

“! Anh là đồ ngốc à. Anh vừa mới nói cái gì thế?”

Cô bé nhìn thấu tôi. Tôi không thể không nói ra sự thật.

“Ah, bởi vì… anh tưởng là chúng mình chuẩn bị… à…”

“Em… Em biết đó là cái anh nghĩ… Thật tình… thật tình… là một gã đàn ông vô liêm sỉ.”

“Anh xin lỗi”

Nhưng bất cứ một thằng con trai nào cũng sẽ nghĩ như thế thôi.

Cắn môi dưới, Kuroneko nhìn vào tôi.

“Một lời nguyền – không thể bị gỡ bỏ.”

“Ặc?”

“Một khi đã được yểm, một lời nguyền… không thể bị gỡ bỏ. Mãi mãi.”

Này?

“Nhưng đó không phải là điều em đã nói. Em đã nói là đến khi anh ‘hoàn thành ước nguyện của em’, lời nguyền của anh sẽ được gỡ bỏ.”

“Đúng thế. Đúng là, nếu anh có thể ‘hoàn thành ước nguyện của em’ lời nguyền của anh sẽ được gỡ bỏ. nhưng nó không có nghĩa là nó sẽ biến mất.”

Tôi không hiểu cô bé đang nói gì. Kuroneko đang hoàn toàn ở trong trạng thái ‘phù thủy hắc ám’ – nhưng cô bé có cái vẻ ‘yên lặng và lắng nghe đi’, nên tôi không thể xen ngang.

“Vậy… ý em khi nói ‘gỡ bỏ lời nguyền’ là gì?”

“Bằng cách dùng một lời nguyền mạnh hơn đè lên.”

Rồi, Kuroneko nói với tôi lời nguyền cổ xưa nhất, mạnh mẽ nhất trên thế giới.

“Xin hãy hẹn hò với em.”

Một vài ngày sau ---

Tôi và Kuroneko trở thành người yêu.

Oreimo7 296


Chú thích Edit

  1. Gần 90 triệu VND
  2. Hiệp hội phụ huynh và giáo viên.
  3. masochist
  4. Kuro = đen, Shiro = trắng
► Xem lại Tập 6♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 8
Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.