FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương một Edit

Oreimo5 007

Đã một tháng trôi qua kể từ ngày con em tôi biến mất, nhưng cuộc sống của tôi không vì vậy mà thay đổi.

Cho dù ở nhà, cũng chỉ những lúc ‘thảo luận nhân sinh’ bọn tôi mới thèm nhìn mặt nhau mà thôi. Trừ những khi đó, quan hệ giữa hai đứa vẫn không thay đổi gì cả. Thế nên con em gái có nhà hay không cũng chả quan hệ gì đến tôi hết.

…..Được rồi, để thằng này khai thật.

Không bị cuốn vào mấy vụ kỳ quái nữa, nói thật trong bụng tôi còn mừng thầm.

Nó không ở nhà còn khoái là khác. Phòng khách không bị người khác chiếm nữa, không có ai gọi bạn bè đến nhà rồi tống cổ thằng anh đi nữa, cũng không có chuyện đang ngồi trong phòng mà không dám lớn tiếng vì sợ làm phiền nó nữa.

Nhưng…đương nhiên vụ thảo luận nhân sinh lần cuối có chút hụt hứng….Con bé….cũng có chút xíu đáng yêu.

Không hẳn. Nói vậy sai rồi.

Con ranh ấy bỏ đi mà không nói với tôi một tiếng.

”Tạm biệt, anh.”

Em thích làm gì thì làm.


Vậy là tôi có một tháng tương đối yên bình thoải mái. À, nói vậy chứ cũng có chút chuyện nhỏ phát sinh. Ví dụ như ngay ngày đầu tiên của năm học mới ….

“….Chào buổi sáng, senpai.”

Cô bé đã gọi tôi như thế.

Một câu đơn giản vừa có vẻ đắc ý, má ửng hồng, vai cứng đờ….Tôi có thể từ đó mà đoán trong lòng cô bé hỗn loạn thế nào.

Hôm nay em không mặc bộ Gothic loli như mọi khi, lần này là đồng phục của trường.

“….Em….em là…Kuro…Kuroneko?”

“….Hừm hừm, mặt anh kiểu gì đó?”

Tuy có chút ấp úng nhưng cô bé vẫn cố ra vẻ như đang chế nhạo. Nghe giọng điệu này tôi xác nhận đây đúng là Kuroneko rồi.

Chắc chắn là Kuroneko, không sai vào đâu được. Bạn otaku của con em tôi, cũng là bạn của tôi.

Cô bé quay hẳn lại về phía tôi, sau đó đặt tay lên ngực bộ đồng phục mới mua.

“….Thấy em ở đây anh có ngạc nhiên không?”

“Không có..không hẳn….”

Tôi định chối, nhưng sau đó nghĩ lại thì gật đầu xác nhận.

“Đúng là rất ngạc nhiên. Ừm…chả lẽ…em giờ học cùng trường với anh à?”

“Ừ.”

Kuroneko gật đầu đầy thỏa mãn, nhưng đột nhiên cô bé nhíu mày như nghĩ đến cái gì đó.

“ --- Mà đừng có hiểu nhầm, em không chuyển trường vì anh đâu đấy.”

“Ờ ờ, anh hiểu rồi.”

Quá rõ còn gì. Chả cần nói cũng biết.

“Đã biết nhà em ở quanh khu này rồi nhưng không ngờ lại học cùng trường. Mà sao nếu em chuyển sang đây không báo trước anh một tiếng. Bất ngờ quá!”

“…Đây là quyển của em. Em vào học ở đây thì liên quan gì đến anh?”

“Ờ…à….biết thì anh sẽ rất vui.”

“----------“

Kuroneko ngậm chặt miệng lại. Hai mắt cô bé mở to đầy ngạc nhiên, sau đó lập tức lại quay về vẻ mặt lãnh đạm như cũ.

Hóa ra là thế….

Hồi trước cô bé bảo ”Hai tháng nữa em sẽ gọi anh kiểu khác” hóa ra là ý này. Từ “Nii-san” thành “Senpai” à?

Tôi vô thức nở nụ cười. Không biết vì sao, đối mặt với cô bé khiến tôi có cảm giác mình có thể tự nhiên nói thẳng suy nghĩ trong lòng ra được. Có lẽ vì cô bé rất thiếu tự nhiên nên tôi lại biến thành vậy.

“Ừm, thế thì anh rất mong được biết em, kouhai. Hà hà, nhìn em mặc đồng phục kể cũng mới lạ đấy.”

“…..Xin nhờ anh giúp….senpai.”

Nói xong mấy câu bằng giọng rất nhỏ, Kuroneko vội vã quay người đi trước. Tôi thậm chí còn thoáng nghe mấy chữ ‘đồ ngốc’….cô bé có sao không nhỉ?

Sao tự dưng kỳ cục vậy? Đang từ vui lại dỗi nhanh thế. Tôi còn tưởng đã đọc được gì đó từ nét mặt vô cảm của cô bé rồi, nhưng hình như nhầm lẫn gì đó thì phải.

“Hay là sắp khai giảng nên căng thẳng nhỉ?”

Đang định đuổi theo, nhưng có người gọi giật tôi lại.

“Kyou-chan --- Kyou-chan!!!”

“À, ừm.”

Manami đang đứng ngay cạnh rồi.

Tamura Manami. Cô bạn thanh mai trúc mã kiêm bạn cùng lớp của tôi. Một cô nữ sinh dáng vẻ quê mùa đeo kính.

“Xin lỗi xin lỗi, tớ quên bénh mất cậu…”

“Ouhhhh…..”

Manami lấy cặp sách đập vào chân tôi một cái.

Để giải thích lại nhé. Hôm nay, tôi cùng bạn ấy đến trường, trên đường gặp Kuroneko mặc đồng phục trường tôi mới đuổi theo, vì thế mới có vụ như vừa nãy.

Manami chắc thấy chúng tôi nói chuyện nên biết ý đứng tránh sang một bên chờ bọn tôi nói xong.

“Cô bé cậu vừa nói chuyện cùng là học sinh mới phải không? Bạn của cậu à?”

“Ừ.”

“Bạn thân à?”

“Ừ.”

Ít nhất tôi nghĩ thế. Tin chắc Kuroneko cũng thế mà thôi.

“Đơn giản mà nói thì đấy là bạn chung của tớ và Kirino. Trông hơi khó gần một tý chứ em ấy tốt lắm.”

“Ra là thế.”

Manami mỉm cười. Nhìn nụ cười ấy khiến tôi ấm cả lòng.

“Sau này có dịp giới thiệu tớ nữa nhé.”

“Ừ.”

Bạn ấy gật đầu, sau đó bâng khuâ hỏi:

“….Nhân tiện tên em ấy là gì?”

“Kuroneko.”

“Ớ?”

Manami nghiêng đầu sang bên, thậm chí trên đầu hiện lên mấy dấu chấm hỏi (???).

“Kuroneko-san? Đây là…họ à? Hay là tên?”

À à….đúng rồi. Toàn gọi cô bé thế nên tôi cũng quen mất rồi chứ Kuroneko chỉ là nickname trên mạng thôi. Gọi Kuroneko thì đảm bảo là Manami không hiểu rồi.

Tôi chưa đáp kịp khiến trí tưởng tượng của Manami lại càng bay cao bay xa hơn:

“Ừm….Kuro Neko-san? Ku Roneko-san? Kurone Ko-san?”

Đừng có tự ý chia tên người ta lung tung thế!

“Sai hết rồi. Xin lỗi, Kuroneko chỉ là nickname trên mạng thôi. Mà này, cậu dạy tớ cái này chứ ai, tìm bạn trên SNS ấy mà? Tớ dựa vào đó mà quen cô bé đấy.”

“À à….ra là thế….”

Manami chắp tay trước ngực như đã hiểu.

“Bạn quen trên mạng luôn xưng hô với nhau bằng nickname, không biết tên thật cũng bình thường.”

“Chính xác.”

“Thế…Kuroneko-san tên thật là gì….Kyou-chan cũng không biết nốt?”

“….Ừa….”

Tuy bạn ấy chỉ thuận miệng hỏi, nhưng trong lòng tôi lại thấy có gì đó xao động.

Nói cũng đúng….

Saori…Kuroneko…tôi đều coi họ là bạn thân của mình.

Nhưng thực tế tôi chả biết gì về họ cả. Từ họ tên thật cho đến địa chỉ, trường lớp… chả biết gì hết. Chỉ giỏi lắm dựa vào hộp bưu kiện Saori gửi mà đoán địa chỉ cậu ấy thôi, nhưng cái đó cũng chưa xác nhận lại. Hơn nữa bạn bè qua mạng thì có luật bât thành văn là không tự ý tìm hiểu quá sâu về nhau.

Nhưng Kuroneko đã vào học cùng trường với tôi rồi thì đó lại là chuyện khác.

Bạn quen qua mạng, toàn gọi nhau bằng nickname giờ lại là đàn em lớp dưới của tôi. Cho dù chỉ là danh nghĩa nhưng quan hệ của bọn tôi đã thay đổi rồi. Tuy mơ tưởng là hơi sớm nhưng trong lòng vẫn có chút chờ mong.

À à, đương nhiên phải nói rõ là tôi không có tà niệm gì đâu. Chỉ là giờ nếu tự dưng có bạn lại vào học cùng trường thì ai cũng thấy thích phải không?

Sắp có nhiều trò vui rồi đấy --- ít nhất tôi cho là vậy.

“Hmmm…..”

Nhìn hướng Kuroneko vừa đi, tự nhủ:

“Tên thật của Kuroneko….là gì đây ta…”


“Gokou Ruri.”[1]

Kuroneko hơi nhìn sang một bên thì thào:

“….Đó là tên của em ở nhân giới.”

“Gokou?”

“Anh viết bằng kanji chữ ‘Ngũ’, rồi đến chữ ‘đến muộn’, như là ‘tối muộn mới đến’ ấy.”

Gokou Ruri..

Hừm…Gokou Ruri…à….

Hmm…

Tuyệt vời!

Mình biết tên thật của Kuroneko rồi!

Giỏi quá! Biết ngon ơ!

“….Buồn nôn. Anh cười một mình cái gì đó?”

“Kệ anh. Hừm…thật ra vẫn không quen lắm, bao lâu nay anh vẫn gọi em là Kuroneko rồi.”

“….Em cũng nghĩ thế. Đến chính em còn thấy không quen nữa là. Không ngờ lại có ngay anh lại gọi em bằng tên của ‘con người’. Nhưng ở bên ngoài cứ gọi em Kuroneko cũng được.”

“Ừm, đương nhiên.”

Tôi gật đầu chắc chắn.


“…..Tớ phải hỏi lại lần nữa, hai người làm gì trong phòng tớ đấy?”

Cuối cùng cũng hỏi được câu mình muốn hỏi từ nãy đến giờ!

Giải thích qua một chút, giờ ngày đầu tiên của năm học mới đã hết rồi. Cả lũ đang chui vào phòng tôi.

“Hahaha! Kyousuke-shi, tự dưng cậu lại nói gì thế? Cái này đáng ra vừa vào phòng là cậu phải hỏi luôn chứ? Sao lại chờ nói chuyện phiếm một lúc rồi mới hỏi câu này?”

“Tớ choáng quá nên đến giờ mới tỉnh lại! Được rồi – hỏi nhé? Saori, cậu trải mảnh vải ra giữa phòng tớ rồi ngồi lên làm gì thế?”

“Rõ ràng là đang lắp mô hình Gunpla mà”[2]

“…………”

Đương nhiên cái gì! Gr….có cảm giác hai bên thái dương sắp nổ tung rồi. Chắc thấy tôi đã khó chiu, Saori mới ngồi thẳng lại nói:

“Cụ thể là tớ đang lắp mô hình Gunpla Sazabi.”[3]

“Tớ không khó chịu vì không biết cậu lắp mô hình con Gundam nào ---!”

Sao cứ thỉnh thoảng cậu lại mất khả năng nghe hiểu tiếng Nhật là thế nào?

Cô gái này tên là Saori Bajeena. Mặt đeo kính tròn vo to đùng, quần áo sặc mùi otaku. Cũng là bạn của tôi và Kirino.

Để tôi giải thích lại nhé. Đến lúc tôi về nhà, chui vào phòng đã thấy thế này rồi. Kuroneko vẫn mặc nguyên đồng phục đang nằm trên giường đọc manga. Saori trải một tấm vải xuống sàn và bắt đầu ráp Gunpla. Trông thấy cảnh này tôi chỉ có thể ngây người ra thôi, chả biết phải nói gì.

Và – đang định mở miệng nói, nhưng chả hiểu trời xui đất khiến thế nào lại đi hỏi tên thật của Kuroneko trước. Cả ngày hôm nay ở trường trong đầu cũng chỉ nghĩ cái này.

Sau đó mới đến đoạn đối thoại vừa nãy.

“Ực….”

Xoa xoa sống mũi, tôi thử tìm cách diễn tả câu hỏi của mình cho dễ hiểu hơn:

“Rồi sao? Tớ hỏi lại này, vì sao hai cậu tự tiện vào phòng tớ mà tự nhiên như ruồi thế này?”

“…..Hừm. Anh mà cứ để ý tiểu tiết thế người ta sẽ bảo anh là đồ nhỏ mọn đấy. Khách đến nhà sao anh còn chưa mang trà bánh ra chiêu đãi?”

“Thật xin lỗi! Anh không biết là có khách!”

Xin lỗi nhé, anh đúng là loại nhỏ mọn đấy! Với cả đừng có tự tiện nằm ườn lên giường anh thế!

Kuroneko thì bốc phét không biết ngượng, còn Saori cứ tiếp tục đùa như thể mọi sự đều bình thường:

“Thật ra thì Kuroneko-shi mời tại hạ đến. Cậu ấy bảo cậu ở nhà một mình cô đơn lạnh lẽo lắm nên đến thăm, nhỉ Ruri-chan?”

“Đừng có tưởng tượng ra chuyện như thế. Mà ai là Ruri-chan? Muốn chết không?”

“Kuku…Ruri-chan dễ thẹn quá. Không phải cậu cố ý đến đây để khoe Kyousuke-shi bộ đồng phục này hay sao?”

“C-Cậu bị ngốc à? Làm gì có chuyện đó! Hơn nữa sáng nay đã gặp nhau rồi….”

“Hm? Hửm hửm? À à…ra là thế….”

Saori nhìn như thế đã đi guốc trong bụng Kuroneko rồi.

“Khi thấy cậu mặc đồng phục, Kyousuke-shi khen đẹp đúng không? Tớ nghĩ chắc là “Nhìn em mặc bộ đồ mới thế này cũng hay” phải không? Sau đó…Kuroneko-shi sẽ ra vẻ lạnh lùng đáp lại dù trong lòng rất vui vẻ, thế nên chiều nay cậu mới nổi hứng đến khoe đồng phục lần nữa…Fufu…tớ đoán đúng chưa? Trúng rồi phải không? Bằng không thì làm sao Kuroneko-shi tự dưng bỏ được bộ gothic loli đen của mình ra được.”

Saori cười ha hả một cách khoái trí. Đúng sáng nay tôi có khen Kuroneko thật, cô bé cũng lạnh lùng đáp lại thật, nhưng suy diễn ra kiểu này có hơi quá xa rồi.

Kuroneko lập tức chối đây đẩy. Cô bé ngồi dậy nói:

“….Sai hết rồi. Tớ chỉ thấy về tận nhà thay quần áo thì phiền toái quá mà thôi.”

Nói xong lập tức quay mặt đi chỗ khác.

Coi đi, lại dỗi rồi kìa.

Nhưng nghĩ lại thì…Kuroneko cũng có em gái thì phải, cả hai cũng tốt tính, nhớ đến Kirino đi rồi tôi ở nhà một mình chắc sẽ buồn nên mới đến chơi…và sau đó mẹ cứ thế mời họ vào phòng?

Hm…có điều các cậu lo bò trắng răng rồi. Cô em gái ương bướng ấy đi rồi tớ còn mừng là khác.

Có điều tâm ý của hai người tớ xin lĩnh. Cảm ơn rất nhiều.

Thoáng gật đầu một cái, tôi thấy Kuroneko đang nhíu mày nhìn mình.

“Chả hiểu anh đang tự sướng cái gì…em chịu.”

Cô bé ngồi dậy, vùi mặt vào đầu gối.

Phía dưới, Saori đã lắp xong. Cậu ấy cầm mô hình màu đỏ lên nheo mắt ngắm nghía sau đó thổi phù một cái.

“Rồi, tạm thế đã.”

Đặt con mô hình xuống, Saori nở nụ cười đặc trưng hình ω, vui vẻ nói:

“Kyousuke-shi, cho dù Kiririn-shi đi rồi nhưng tình bạn của chúng ta cũng không thay đổi phải không?”

“ – Hà.”

Bị chọc, tôi không khỏi phá lên cười.

“Đương nhiên rồi.”

Còn phải hỏi sao? Khoái cậu rồi đấy.


Thế là năm học mới vừa bắt đầu, phòng tôi đã có hai cô nữ sinh cấp ba đến chơi.

Người ngoài có thể bảo sướng thế, hâm mộ quá. Nhưng thực tế Saori thì to đùng, còn Kuroneko thì ác khẩu kinh khủng, thành ra chả thể nào nảy sinh chút xíu lãng mạn nào được.

Nhưng Kirino đi rồi, từ nay về sau chỉ còn ba người ngồi với nhau mà thôi. Cũng không tệ lắm.

Tôi ngồi phịch xuống ghế hết nhìn Saori đang lắp lắp ráp ráp lại nhìn Kuroneko đang ngồi ôm gối trên giường. Đang nghĩ làm gì tiếp thì…nhận ra Kuroneko đang nhìn chằm chằm vào khoảng giữa hai chân tôi.

“Kuroneko….em đang nhìn cái gì đó?”

“Cái đó.”

Kuroneko chỉ vào giữa hai chân tôi, ngay dưới mặt ghế.

Đứng dậy nhìn mới thấy ở đó có một hộp eroge.

Là hộp đĩa ‘Sis X Sis ~ câu truyện tình siscon.” Cái game này đúng ra không bao giờ được xuất hiện trong phòng thằng con trai có em gái thật.

“Em nghe cái tên này ở đâu rồi thì phải.”

“À…cái này…ờ, anh phải nói trước, anh không mua đâu nhé. Kirino tặng anh – em nhớ không, hồi trước có vụ mấy em mặc đồ cô hầu ấy mà….”

“À à…món quà hồi đó hả. Hahaha, hoài niệm ghê ta.”

Saori cười ha hả.

Kuroneko lãnh đạm chần chừ một lúc rồi ngập ngừng nói:

“…Anh đã chơi xong chưa?”

“Chưa. Còn chưa đụng vào cơ. Kirino cầm máy tính xách tay qua Mỹ rồi…mà anh cũng không muốn tự ý đụng vào máy bàn của nó.”

Đúng, từ hồi đó đến giờ tôi vẫn chưa đụng vào cái game này lần nào. Thậm chí tôi còn chả phải otaku nữa. Đúng là cũng từng có ý muốn thử, dù sao cũng là quà…nhưng chưa đến mức muốn mua máy tính để chơi.

“Nếu thế cứ để tớ lo. Nếu không ngại…tớ sẽ cho cậu mượn máy tính cũ của mình.”

“À khỏi cần. Tớ cũng chả dùng máy tính nhiều lắm.”

“Fufu, đừng nói thế chứ Kyousuke-shi, cứ nhận đi mà. Quảng cái máy đó đi cũng tốn công lắm, cậu nhận tớ càng mừng…”

“Thế à? Thế tớ không khách sáo nữa, cảm ơn nhé.”

“Được! Về nhà tớ sẽ gửi cho cậu, lần sau bọn mình cùng ráp.”

“Ừa, thank you.”

Cảm ơn xong, tôi cầm hộp game Kirino tặng lên, miệng hơi mỉm cười.

Cho dù con bé đi rồi, những người bạn otaku của nó vẫn còn đây. Xem ra sở thích của tôi cũng không vì thế mà thay đổi.

“Mà…con bé đi mà cũng không báo cho các cậu một tiếng.”

“Hm, đọc nhật ký cập nhật trên SNS thì biết ngay….nhưng cũng chỉ có thế thôi. Em chả nghe tin tức gì của cô ta cả.”

“Tớ cũng thế.”

Saori gật đầu đồng ý với Kuroneko.

“…..Thế….nghĩa là Kirino cũng không gọi các cậu à?”

“Đúng.” “Đúng thế.”

Con ranh ấy nghĩ gì trong đầu thế không biết ?

“À….ra là thế….”

Dù sao…tôi cũng có linh cảm rồi. Thậm chí đến Ayase cũng không biết cơ mà.

Trừ bố mẹ ra chả ai biết cả, nó cứ thế biến ra nước ngoài mất. Hơn nữa đi rồi nó còn cắt đứt mọi liên lạc với người thân bên này. Nói thật, tôi chịu không biết con bé đang nghĩ gì trong đầu nữa.

Thở dài một hơi, tôi nói:

“Thiệt là, vô tình quá ~ tớ nói thì cũng chả có ý nghĩa lắm, nhưng thật xin lỗi. Hai người đã giúp nó bao nhiêu thế mà…”

“…Em chả quan tâm. Bạn bè quen qua mạng thì cũng chỉ đến thế mà thôi. Dù sao em cũng chán cô ta rồi, cứ thế biến đi em còn mừng là khác.”

Nhìn Kuroneko ủ rũ thế cũng đến khổ. Trông cô bé như thể vừa chia tay với người yêu vậy.

Mặt khác, thái độ của Saori thì hoàn toàn khác.

“Nói thật nhé…tại hạ điên lắm.”

Cậu ấy mím môi, tay chống nạnh. Tư thế này y hệt như Kirino luôn.

“Thế…thế à?”

Lần đầu tiên thấy Saori nổi nóng, tôi cũng hơi giật mình. Mặc dù nghe hơi hâm hâm nhưng từ trước đến nay tôi có ảo tưởng rằng trong số các loại hỉ nộ ái ố, cô bé này chỉ có vui vẻ và hòa thuận mà thôi. Lúc nào cậu ấy cũng gây cho người ta cảm giác này, mặt lúc nào cũng tươi cười.

Nhưng ngay lúc này, Saori nói bằng giọng rất khác thường:

“Đương nhiên tại hạ rất phục tinh thần cầu tiến của Kiririn-shi, cũng biết là đi du học có nhiều lợi ích. Với cả việc này cũng không hiếm, bạn bè của tại hạ đi du học xa cũng không ít. Nhưng – không, có lẽ nên nói là ‘chính vì thế’ mới đúng, dù về lý thì tại hạ hiểu, nhưng về tình vẫn không đồng ý được.”

Ho khan một tiếng, cậu ấy nói tiếp:

“Tớ - tại hạ vẫn cho rằng Kiririn-shi là một người bạn tốt, chắc Kiririn-shi cũng nghĩ thế. Nên việc cậu ấy không nói gì cứ lẳng lặng biến mất thế tại hạ đau lòng lắm….nhất là việc khiến tại hạ mất đi một người bạn tốt. Nghĩ cảnh không còn có thể cùng chơi đùa với nhau đã thấy cô đơn lạnh lẽo rồi…tại hạ không biết phải làm sao…”

“Saori…”

“Lại còn không gọi điện, không gửi thư, không cập nhật blog, không vào twitter hay MSM….tại hạ càng điên chứ. Tự nhiên vô thanh vô tức biến mất như thế…..tại hạ nổi giận chắc mọi người cũng hiểu được chứ?”

“………”

Tôi không biết phải nói gì cho phải. Không ngờ cậu ấy coi trọng Kirino đến thế…. Không sai. Khó khăn lắm mới kết bạn được, mới thân được với nhau, đột nhiên người ta lại biến mất không để lại dấu vết gì, cậu ấy thấy bị phản bội cũng dễ hiểu.

Tôi cũng không vì thế mà cho rằng Saori là người hẹp hòi. Ngược lại, chính vì cậu ấy thân với Kirino nên mới tức giận như thế.

Không biết phải diễn đạt thế nào, nhưng cậu ấy cũng chỉ là một cô thiếu nữ bình thường, với mọi tình cảm hỉ nộ ái ố như bao người thôi. Cũng chính vì thế mà tôi càng khoái Kuroneko và Saori hơn.

“Được rồi….”

Tôi vỗ tay một cái.

“Hôm nay ba đứa mình cứ kệ con bé đi mà ngồi chơi với nhau. Chốc nữa hai cậu viết lại lên blog SNS, cho Kirino đọc mà thèm.”

“…Hm, cách này cũng không tệ.”

“Được rồi. Bữa nay mình chơi gì đây?”

Nghe tôi đề nghị thế, mặt mũi hai người mới hơi sáng lên được một chút.

Chà chà….bỏ qua mình thì cũng thôi, nhưng con bé nghĩ gì mà lại bỏ lơ cả hai người bạn tốt này của nó? Chả lẽ có lý do gì khiến nó không thể liên lạc với người thân sao?

Tôi chỉ có thế thở dài trong lòng mà thôi.


Đó là cuộc sống hàng ngày của tôi trong thời gian gần đây.

Có những người bạn otaku. Có eroge trong phòng. Nhưng em gái thì biến mất. So với một năm trước thì đã thay đổi rất nhiều, nhưng thế cũng tốt chán.

Chả biết từ bao giờ, tôi đã coi những khoảng khắc thế này là bình thường đối với cuộc sống hàng ngày của mình rồi. Nó cũng trở thành một phần của cuộc sống bình lặng hàng ngày mà tôi mong đợi.

Thế là….

Mùa xuân này, tôi lên lớp mới, có một kouhai mới ---

Những gì đang diễn ra trước mắt đang dần trở thành một phần của cuộc sống thường nhất. Và sau này…chắc chắn mỗi ngày sẽ vui tươi như trước – không, có khi còn vui hơn thế nữa.

“Ha, cứ chờ đó!”

Tôi tự nhủ với lòng mình.


Hôm nay là ngày thứ hai của năm học mới. Chuông báo hết giờ vừa vang lên, phòng học đã ào ào như chợ vỡ. Chính lúc này, Manami chạy đến bên tôi.

“Kyou-chan, bọn mình cùng về nhé?”

“Ừ.”

Cũng may năm nay tôi và bạn ấy lại học cùng lớp nữa. Mà cho dù có khác lớp thì cũng chỉ có sinh hoạt đầu giờ là khác biệt thôi, còn lại chắc chả khác gì.

Lên năm thứ ba, bạn học cũng thay đổi không ít. Nhưng chỉ cần Manami còn đây tôi chả thấy có thay đổi gì đáng nói cả.

“Hm…chả có gì mới lạ cả.”

“Hm? Cái gì không có mới lạ?”

“Chả có gì hết ---“

Tôi cầm cặp lên lưng đứng dậy và ra ngoài hành lang. Ra đến đó tôi mới chợt nói:

“À này Manami, có chỗ này tớ muốn tạt qua một chút.”

“Được thôi. Đi đâu cơ?”

“Phòng học năm nhất.”

“À, đến gặp Kuroneko-san phải không?”

“Ừ, tớ bảo sẽ giới thiệu hai người mà? Đi thôi.”

“Ừ.”

Tôi đi trước, Manami lẽo đẽo theo sau.

Cảnh này thật quá quen thuộc. Đi hết cầu thang, phòng học năm nhất đã hiện ra trước mặt.

“Mà này, Kyou-chan….”

Đi được một lúc, Manami nhắc đến một chủ đề nhạy cảm.

“Cậu vẫn chưa liên lạc được với Kirino-chan à?”

“Ừ. Tớ thì không sao, nhưng bạn bè của con bé đã bắt đầu lo lắng. Hôm qua gọi điện con bé cũng không bắt máy. Gửi email cũng chả thấy hồi âm.”

Đương nhiên là sẽ thế mà. Cả Saori và Kuroneko đều không liên lạc được, làm sao tôi gọi nó lại nghe. Con ranh ấy đang làm trò gì thế không biết.

Nghe tôi đáp thế, Manami có vẻ uể oải hẳn.

“Vậy à…chắc cậu cô đơn lắm.”

“Hả? Đâu có.”

“..Nào, Kyou-chan. Khẩu thị tâm phi rồi kìa. Trong lòng cậu đã định sẽ gọi em ấy liên tục phải không?”

“Làm gì có. Tớ đâu muốn nói chuyện với nó chứ.”

Tôi vứt lại một câu rồi rảo bước. Đúng lúc này ---

Tôi thấy bóng lưng một thiếu nữ đang bước về phía cầu thang.

“Kyou-chan…đấy là…”

“Ừ.”

Bọn tôi đuổi theo bóng lưng đó. Bỏ Manami chậm rì lại đằng sau, tôi bắt kịp người ta ở tủ để giày. Lúc người đó đang định thay giày thì tôi lên tiếng:

“Này này, sao em định về trước?”

“……….”

Một tay cầm áo khoác, người đó – Kuroneko quay đầu nhìn tôi.

Mặt cô bé còn khó đọc hơn ngày thường. Tôi hoàn toàn không nhìn ra được em đang nghĩ gì cả.

Khí thế của cô bé cũng khiến tôi hơi chột, nhưng hỏi thì vẫn phải hỏi.

“Em nhận được tin nhắn của anh rồi chứ? Anh đã dặn là sau giờ học anh sẽ đến tìm em, bảo em cứ đợi anh mà?”

Kuroneko lạnh lùng đáp:

“Có chuyện đó à? Em không nhớ.”

“….Này này…..”

Cái…cái gì thế này….Hôm qua còn tưởng thân thiết nhau lắm rồi chứ….Sao tự dưng ở trường cô bé này lại lạnh lùng thế?

Đúng lúc này, Manami đã đuổi theo kịp.

“…Phù….phù…Kyou-chan, chờ chú nào….”

Manami thở hổn hà hổn hển đuổi đến nơi, đến lúc ngẩng đầu lên, bạn ấy dường như nhận ra không khí không bình thường giữa tôi và Kuroneko.

“….Ừm? Có chuyện gì sao?”

……………………………..

Yên lặng vài giây. Trong khoảng khắc đó, Kuroneko hết nhìn tôi lại đến Manami. Sau đó cô bé ngần ngừ hỏi:

“….Senpai, ai đây?”

“À à, anh đang định giới thiệu với em đấy.”

“Chị là Tamura Manami, chào em Kuroneko-san. Hay chị gọi em là Gokou-san nhé?”

Manami cười tươi tắn tự giới thiệu.

Ngược lại, Kuroneko trông vô cùng hoảng sợ như đang gặp ma vương vậy.

“À…ngươi đã xuất hiện rồi, Belphegor….”

“??? Belfer?”

Manami đương nhiên là nghe không hiểu, cô bạn đeo kính của tôi liền quay lại đằng sau.

Xin lỗi Manami. Đáng tiếc là chả có vị nào tên là Belphegor đằng sau lưng cậu đâu.

Belphegor là một nhân vật Kuroneko sáng tác trong manga của mình dựa trên hình mẫu Manami – đó là một ác ma. Khó hiểu lắm đúng không?

À, nhân tiện nhắc đến manga của Kuroneko----

Cô bé chưa từng gặp Manami, sao biết được con người bạn ấy rõ thế nhỉ?

Đáng phải hỏi ngay câu này, nhưng thôi. Giờ có chuyện cần xử lý gấp.

“Kuroneko! Tỉnh lại nào! Tỉnh lại! Đây không phải trong manga của em đâu!”

“….Em biết mà.”

Tuy là nói thế, nhưng ai chứ cô bé này tôi vẫn còn nghi lắm.

Oreimo5 032

Kirino từng kể nào là Kuroneko bị jakigan, bị chuunibyou, nhân vật thì toàn kiểu Mary Sues[4]….nhưng tóm lại là loại người dễ bị nhập tâm quá mức vào tác phẩm bản thân sáng tác.

Đừng có nhầm 2D với 3D đó!

Cô em gái tôi đã nói thế đấy. Con bé phân chia 2D với 3D rất rõ ràng, yêu mỗi thứ khác hẳn nhau. Nhưng Kuroneko thì lại có cảm giác mơ hồ về khoản này.

Có lẽ vì thế mà có những lúc cô bé cứ lẫn lộn coi anime là đời thực. Cá nhân tôi thì cho rằng thế cũng không xấu, nhưng cứ để mặc thế sợ là sau này lại nguy hiểm mất, thành ra có chút lo.

Kuroneko nhìn tôi, sau đó quay qua Manami, rồi lại quay lại tôi.

Manami mỉm cười lần nữa, thử lại:

“Chào em, chị là Tamura Manami.”

Lúc này Kuroneko mới có vẻ điều chỉnh xong, miễn cưỡng cúi đầu:

“…………Lần đầu gặp mặt.”

“Lần đầu gặp mặt.”

Manami cũng đáp lễ.

Cậu ấy mỉm cười, tựa như đã quên hết những gì vừa xảy ra ban nãy.

Không khí có chút quái dị cũng từ từ biến mất, mọi thứ có vẻ bình thường trở lại. Nhưng đúng lúc đó Kuroneko bất ngờ đưa ra quyết định.

“Em về trước đây…”

“Khoan khoan khoan đã! Sao em có thể cứ quay lưng đòi về như thể chả có chuyện gì là thế nào?”

Tôi vội túm cổ áo Kuroneko lại ngay khi cô bé quay đi định chạy.

“….Em xin lỗi, senpai. Hôm nay em còn bận việc làm thêm, em xin phép về trước.”

“Sao em bảo thứ năm hàng tuần là em rảnh hết cơ mà?”

“…………..Hôm nay có chiếu Maschera, em phải về xem.”

“Season hai của Maschera có mười hai tập đã chiếu hết, lấy đâu ra nữa mà chiếu?”

“Đừng nói như thể Maschera bị dừng vĩnh viễn thế!”

“Oái!?”

Sao tự dưng lại cáu thế!? Đến cả giọng lưỡi cũng đổi nữa!? Em là ai vậy?

Đây là lần đầu tiên tôi nghe cô bé nói một câu mà còn có dấu “!” ở cuối thì phải?

Xem ra nói đến anime là chạm vào vảy ngược của cô bé rồi. Kinh dị quá.

“Xin lỗi, xin lỗi. Ý anh là Maschera chỉ chưa ra phần sau thôi, được chưa?”

“…..Biết sai là tốt rồi. Nhớ kỹ cho em, chả có người hâm mộ nào bỏ cuộc đâu.”

Hiểu thì hiểu rồi….nhưng sao em cứ phải kiếm cớ để chạy về là thế nào? Anh chả hiểu gì cả --

Cũng không phải tôi định ép cô bé ở lại, nhưng có chút tò mò thôi.

Manami có vẻ rất quý cô bé kouhai này, thân thiết đề nghị:

“Vậy…chị gọi em là Kuroneko-san nhé?”

“……Tùy ý.”

“Thế…Kuroneko-san..em thấy trường lớp thế nào? Có căng thẳng hay hồi hộp không?”

“….Thường thôi.”

“Thế à. Vậy nhà em có gần đây không?”

“Không thích trả lời.”

Cuộc đối thoại này nghe có mùi thuốc súng rồi đấy.

Bất kể bị đối đáp lạnh lùng thế nào, Manami cũng không cáu giận chỉ cười. Ngược lại, bất kể người ta thân thiện thế nào Kuroneko cũng lãnh đạm chặn đứng mọi nỗ lực kết giao.

Có cảm giác quen quen thế nào ấy nhỉ?

À…trước kia…từng có….vụ này rồi….

Nhớ ra rồi --!

“…Nè, Kuroneko, ra anh bảo chút….”

“…..?Anh làm gì thế?...”

Kuroneko miễn cưỡng nhích lại gần. Tôi liếc sang Manami đang tròn mắt nhìn hai đứa, thì thào:


“Ừm……chả lẽ…..em ….ghét Manami à?”

“……………………………….Không.”

Trả lời y hệt Kirino luôn.

Cái quái gì thế này? Sao hai người vừa gặp nhau mà đã như nước với lửa thế này?

Mà đây là lần đầu tiên gặp nhau chứ mấy, sao độ hảo cảm lại bắt đầu là số âm được cơ chứ?

“…….Ờ….tại Kirino phải không? Chắc con bé kể em nghe cái gì về Manami đó hả? Thế nên em mới cho bạn ấy vào manga luôn.”

Kuroneko không đáp, chỉ hừ một tiếng. Ừm…không phủ nhận…tức là thừa nhận. Coi như thành công.

“….Ờ…nghe anh nói nè….anh biết là em quý Kirino, nhưng đừng răm rắp nghe con bé như thế. Giờ gặp mặt trực tiếp rồi, em nên tự mình kiểm chứng lại đi.”

“……Em đã bảo là em không ghét cô ta cơ mà.”

Kuroneko làu bàu. Có điều nhìn là biết đây không phải là những lời thật lòng.

Xem ra đoán trúng rồi. Chắc chắn Kirino đã kể cái gì đó nên Kuroneko mới ghét Manami đến thế. Vì vậy mới có chuyện lúc tôi đề nghị giới thiệu hai người cô bé mới kiếm cớ chạy về nhà.

Nhưng vẫn có chỗ không đúng.

Cho dù Kirino nói gì đi nữa, nhìn Manami thân thiện thế Kuroneko đáng lẽ phải biết ngay thật giả thế nào chứ. Sao cô bé vẫn cứ tìm cách tránh xa Manami là thế nào?

Manami là bạn thanh mai trúc mã của tôi. Còn Kuroneko là bạn tốt, mà cũng là một kouhai đáng yêu. May mắn lắm mới cả ba mới học cùng một trường được thế này, tôi rất hy vọng hai bọn họ có thể hoàn thuận một chút.

Đương nhiên đây chỉ là ước muốn cá nhân thôi, không thể ép buộc họ được.

“…..Được rồi.”

“Eh?”

Kuroneko thở dài một tiếng, nhún vai.

“….Em bảo là được rồi. Senpai. Anh tìm em có việc phải không? Em rất không tình nguyện, nhưng cũng đành chịu – sao cũng được. Đừng có làm cái mặt thê thảm thế, nhìn thôi em cũng thấy nản rồi.”

Mặt thê thảm?

Em cũng ác khẩu chả kém gì Kirino.

Có điều…tuy câu vừa nãy rất khó hiểu nhưng….chắc có thể coi như một phản ứng khi tôi bảo ‘tự mình kiểm chứng lại’. Nói cách khác, cô bé chịu làm thế vì thấy tôi có vẻ khó xử.

Kuroneko thực ra cũng tốt như Manami vậy.

“Chưa kể đứng đây tranh luận với anh cũng chỉ phí thời gian. Có chuyện thì nói mau, nhanh cho xong nào.”

“À à, mục đích thì đã đạt được một nửa rồi. Anh chỉ muốn giới thiệu em và Manami thôi. Sau đó – à…”

Đang định rủ ‘cùng đi về nhà nhé’ thì từ bên cầu thang có người gọi với đến.

“Gokou-san ~~”

Một nhóm nữ sinh năm nhất đi xuống (tôi dựa vào màu đồng phục để đoán).

Chắc là bạn cùng lớp của Kuroneko. Một đứa vui vẻ nói:

“Cậu có rảnh không? Mọi người đang định đi hát một chút, nếu rảnh thì ---“

“………..Không rảnh.”

Chém đinh chặt sắt. Kuroneko lạnh lùng gạt phăng đề nghị này luôn. Có ổn không đấy? Nói chuyện với bạn cùng lớp như thế không nên dùng thái độ đó. Cho dù em có bận thật cũng không nên nói thế.

Nhưng Manami đã tới giải nguy. Bạn ấy chắp tay lại, nheo mắt nói:

“Xin lỗi ~ bọn chị hẹn trước rồi.”

“Ừm, senpai hẹn rồi?”

“Ừ. Thế lần sau vậy nhé?”

“Vâng ạ. Thế thôi vậy. Gokou-san, mai gặp lại nhé.”

“………”

Kuroneko không nói gì, chỉ lẳng lặng nhìn bạn học rời đi.

Manami cười gượng nhìn cô kouhai khó chiều này:

“….Chị…xen vào việc của em à?”

“……..”

Kuroneko không nói gì, chỉ ngẩng đầu nhìn hai đứa. Một lúc sau, cô bé lắc đầu. Tuy khó hiểu, nhưng đây là cách cô bé nói ‘cảm ơn’. Đang định dịch cho Manami thì…

“Thế à. Vậy là tốt rồi.”

Xem ra không cần thiết rồi. Cậu ấy quả là tốt bụng.

Đợi quá lâu, thậm chí đến lời tôi định nói cũng bị cướp mất.

“Chả mấy khi đi cùng nhau, em về với bọn chị không?”

“….Tùy ý.”

Kuroneko thay giày, sau đó đi trước một mình.

Đó là lần đầu tiên Kuroneko và Manami gặp nhau. Cũng có thể coi như không tệ lắm.


Thế là ba đứa cùng đi về với nhau. Kuroneko vẫn có vẻ rất cứng ngắc khi đi cạnh Manami. Bạn ấy cũng nhận ra nên không chủ động nói chuyện, chắc định từ từ rồi cải thiện quan hệ hai người. Chính vì thế mà tôi biến thành bị hai người kẹp ở giữa.

….Mà nói thật, nếu tính Kuroneko thế này liệu có bé có làm thân được với bạn cùng lớp không đấy?

Dựa trên những gì tôi vừa thấy thì khả năng này thấp đấy. Giờ bạn học còn thân thiết nhưng cứ để lâu thì sớm muộn cô bé cũng bị cô lập.

Ra đến sân trường, chúng tôi thấy ngay một cảnh lạ mắt. Từ cổng trường đến tòa nhà chính đầy những nhóm hai ba bàn xếp chung cạnh nhau.

“Cái gì thế này?”

“Các câu lạc bộ chiêu sinh đấy. Năm ngoái cũng có mà?”

“À, đã đến lúc rồi nhỉ.”

Trường bọn tôi cứ đến đầu năm học mới là lại tập trung các tân sinh lại trong nhà thi đấu rồi giảng giải một lượt. Sau đó các câu lạc bộ sẽ bắt đầu tiến hành chiêu sinh.

Trường vừa tan học, vì thế trong sân trường còn chưa có bao nhiêu người. Chắc phải một lúc nữa mấy câu lạc bộ này mới bắt đầu hoạt động.

Nhìn qua cái bàn gần nhất, tôi nhận ra đây là câu lạc bộ Văn Chương. Có hai cái bàn được xếp cạnh nhau, ở trên là tấm biển ghi chữ ‘Câu Lạc bộ Văn Chương’. Trên bàn còn vài quyển sổ tay nhỏ.

“Hmm----“

Tự nhiên lại nhớ đến mấy quầy hàng ở Comiket. Xem ra bị ảnh hưởng của đám otaku này không ít rồi.

“Bạn có muốn tham gia câu lạc bộ Văn Chương không?”

Nghe vậy, tôi chỉ lạnh lùng đáp “Xin lỗi, tớ năm cuối rồi” rồi bỏ đi.

Nhìn một dãy bàn phía trước, xem ra trừ câu lạc bộ Văn Chương ra còn không ít câu lạc bộ khác cũng đang chuẩn bị chiêu sinh, cố gắng tìm nhân lực có tiềm năng. Đương nhiên tôi với Manami thì chả liên quan gì đến mấy vụ này.

“Mà này Kuroneko, em không tham gia câu lạc bộ nào à?”

“….Không. Em còn rất nhiều chuyện phải làm.”

“Đúng rồi, em còn làm thêm nữa nhỉ.”

“Vâng.”

“Oa ~ thế em làm thêm việc gì?”

Manami định mở lời, nhưng Kuroneko lập tức quay đi hướng khác.

“………Can gì đến chị.”

“À…ừ….”

Bị đối xử lạnh nhạt, Manami cười gượng rồi nhìn tôi như sắp khóc. Ý bạn ấy là ‘làm sao bây giờ ~ Kyou-chan~’.

Tôi rất khoái những lúc cô bạn của mình làm cái mặt này, bình thường còn sẽ trêu một hai câu…nhưng hôm nay có Kuroneko ở đây nên không làm thế được, đành nhún vai tỏ ý ‘Đừng nóng vội. Chậm rãi mà tiến’.

“Ừm…”

Manami khẽ gật đầu.

Giao tiếp kiểu này chỉ có thân như hai đứa tôi mới làm được. Đúng lúc đó có thêm một người nữa nhảy vào:

“Hửm? Tamura-san, Kousaka, đi về cùng nhau à?”

“Akagi.” “Akagi-kun.”

Bọn tôi quay về phía người vừa nói. Đó là một thành viên câu lạc bộ bóng đá đang mặc nguyên quần áo cầu thủ.

Akagi Kouhei. Nhân tiện cũng nói luôn, thằng này cũng là bạn cùng lớp với tôi.

“Ừ, đang định về.”

“Thế hả?”

Akagi nhìn Manami cười. Thằng này cũng dễ nhìn đấy, nhưng thấy khó chịu quá.

Trong bụng đã định lật lại vụ thằng này đi mua game đồng tính rồi, nhưng cả hai đứa đã có hẹn ước với nhau nên không làm thế được. Vì vậy, tôi chen vào trước khi nó kịp nói gì với Manami:

“Sao, câu lạc bộ của mày cũng bắt đầu rồi à?”

“Ừ. Coi như thế. Đang chiêu sinh đấy.”

Hừm, ra thế. Thằng này cũng thuộc nhóm lo chiêu sinh à? Thế nhanh nhanh cút qua một bên đi.

“Thế hả? Kết quả thế nào?

“Không ổn lắm. Mà này, cô bé nào đây?”

Akagi nhìn Kuroneko hơi có vẻ ngạc nhiên. Chắc nó chưa từng thấy tôi và Manami lại có thêm người thứ ba.

Về phần mình, Kuroneko cũng nhìn lại Akagi nhưng không có vẻ là định mở miệng. Cảm giác cũng giống như đối xử với Manami vậy.

….Nhìn là biết ngay, cô bé vốn sợ người lạ mà. Hồi gặp mặt offline cũng thế, em và Kirino bị cho ra rìa. Phải vài buổi em mới thân với Saori và tôi hơn.

Mà như thế có khi cảm giác Kuroneko ghét Manami cũng chỉ là ảo giác cũng nên.

“Em ấy là học sinh mới. Tao với em ấy biết nhau lâu rồi, giờ đang định cùng về đấy.”

Kuroneko không nói gì nên tôi đành thay cô bé trả lời.

Nghe thế, Akagi nhìn tôi từ đầu đến chân….

“Hừm…? Quen từ lâu rồi à? Quen ở đâu?”

Nó liếc Kuroneko một chút, sau đó nhìn Manami. Thằng này có ý gì đây không biết…

Manami có vẻ cũng không hiểu, chỉ nghiêng đầu hỏi lại:

“Có chuyện gì sao, Akagi-kun?”

“À không, không có gì, Tamura-san. Tớ chỉ nghĩ thằng cù lần như Kousaka mà cũng có hai thiếu nữ đáng yêu hai bên thật đáng ngạc nhiên thôi.”

“Mày nói lung tung cái gì đó!?”

Nghe nó nói thế tôi chán chả muốn thở dài nữa. Nhưng Manami lại thích kiểu nịnh này, bạn ấy đưa tay lên má thẹn thùng nói:

“Ghét nha ~ Akagi-kun…Kyou-chan, cậu nghe thấy không? Người ta bảo cậu có hai thiếu nữ đáng yêu hai bên đó ~ Tính cả tớ đấy chứ?”

“Hừm, ai thèm nghe.”

Tôi hừ một tiếng, sau đó trừng mắt với Akagi:

“Này, thành viên câu lạc bộ bóng đá đằng kia đừng có lười, quay về bàn đi. Cứ lung tung nữa coi chừng tao làm lộ tên cái game mày mua đấy.”

“Trở mặt ngay tắp lự…thằng này….mày còn non lắm.”

“Ý mày là sao hả?”

Tôi hơi lên giọng, nhưng Akagi cứ lờ đi như không thấy.

“Ai mà biết. Mà Kousaka, tao đâu có lười. Hội trưởng câu lạc bộ đồng ý cho tao ra đây rồi. Tao hẹn em gái tao ở đây.”

“Em gái mày?”

“Đúng, em gái. Mày có thấy con bé đâu không? Em gái tao ấy. Nó cũng là học sinh mới.”

“Mày bị ấm đầu à? Tao còn chả biết mặt mũi con em mày tròn méo thế nào.”

Trả lời thế là đương nhiên, vậy mà chả hiểu sao Akagi lại bật ra một câu rất dọa người:

“Không sao. Con bé là thiếu nữ đáng yêu nhất trên đời, mày nhìn là biết ngay.”

“………………………”

Một câu này đủ khiến tôi lùi lại vài bước.

Thằng này đúng là thằng anh ngốc…đại ngốc là khác….nhìn cái mặt thành thật chưa kìa….

Nói thật, từ hồi gặp nó ở Akihabara lúc nửa đêm tôi đã có linh cảm rồi.

Thằng này chỉ vì em gái nhờ mà đêm hôm khuya khoắt chạy đến Akihabara xếp hàng mua game. Mà lại còn là đứng trong hàng toàn con gái ấy chứ. Người bình thường không thể làm được. Chắc chắn là không.

Đương nhiên tôi cũng không có tư cách gì nói nó. Tôi cũng chiều em gái chạy đi mua hai bản eroge mới, sau đó cưỡi cái xe đạp itasha điên rồ phi ba mươi hai cây số về nhà.

Khách quan mà nói, nếu so biến thái thì……………………………………….tôi thắng à?

Thôi, để kể tôi cái đã.

Akagi là đồ biến thái! Quá vô sỉ!

“Thế ra em gái Akagi-kun đáng yêu lắm à?”

“Đương nhiên. Con bé rất mảnh mai, cũng đeo mắt kính, có chút giống Tamura-san đấy.”

Trông giống Manami mà vẫn đáng yêu nhất thế giới? Mắt thẩm mỹ của mày có làm sao không thế Akagi? Kể tao nghe xem dáng người Manami thì ‘mảnh mai’ ở chỗ nào cái?

Ực. Bệnh siscon của thằng này nặng quá rồi.

Xấu hổ quá đi mất. Thằng này có em gái thật mà vẫn còn khoái em gái. Tởm kinh dị.

Tôi thấy khó chịu lắm rồi, toàn thân ngứa ngáy không muốn đứng với nó nữa. Chưa kể Kuroneko cũng đang đi rồi, phải nhanh đuổi theo mới được.

“Tao chả thấy thiếu nữ nào xinh xắn thế đâu. Chào nhé.”

“À…ơ….”

Tôi hua tay chào rồi đi theo Kuroneko, kệ thằng Akagi đó.

Hừm….

Nếu chỉ xét ngoại hình thôi….em gái tao chắc chắn còn đáng yêu hơn em gái mày nhiều.


Tôi và Manami đuổi kịp Kuroneko. Đột nhiên, đang đi cô bé dừng lại.Tôi bước đến bên cạnh cô bé hỏi:

“Xin lỗi. Em đợi bọn anh đấy à?”

“……..”

Không đáp.

Lại nữa rồi….đến là kỳ…đã tưởng là thân nhau hơn rồi chứ….

Sao cứ gặp ở trường là cô bé biến thành cái dạng này? Cứ y như lần đầu tiên gặp nhau ấy.

Ủa? Mà sao lại dừng nhỉ? Nhìn cái gì thì phải?

Nhìn theo ánh mắt của Kuroneko, tôi thấy bàn chiêu sinh của câu lạc bộ Nghiên Cứu Game.

“Nghiên Cứu Game à….”

Có cả loại câu lạc bộ này nữa cơ à…

Ra là thế. Kuroneko khoái game lắm, thấy thế này thì hứng thú là phải.

Câu lạc bộ Nghiên cứu game có tổng cộng sáu cái bàn để sát vào nhau, trên đó là ba cái máy tính xách tay mở sẵn cho mọi người đi qua chơi thoải mái.

Xem ra họ dùng mẹo này để thu hút tân sinh. Kiểu như câu lạc bộ bóng đá thì tổ chức tâng bóng hay câu lạc bộ nhạc thì biểu diễn giao hưởng ấy.

“Nếu muốn mời em chơi thử.”

Một thành viên nam trong đó bắt chuyện. Cậu ta trông khá trẻ so với tuổi, tóc ngắn màu đen – nhìn không quen mắt, chắc là năm hai.

Nhìn màn hình, tôi nhận ra đó là bản chơi thử của một game bắn súng.

Cụ thể là game bắn súng hai chiều màn hình ngang (kể cả tôi cũng nhận ra loại này). Các nhân vật điều khiển đều là nữ, cứ thỉnh thoảng lại có cảnh họ dừng lại nói chuyện.

“Cái này…do thành viên câu lạc bộ tự làm?”

“Vâng ạ.”

Biết mà. Nhân vật trông vẽ chán thế này thì làm sao mà bán được ra thị trường.

“Tức là doujin game chứ gì…”

“Vâng. Hoạt động chủ yếu của câu lạc bộ là làm loại game này rồi tham gia các sự kiện thôi. Ừm, trông thì có vẻ như bọn em chỉ lấy kinh phí làm game lung tung, nhưng đấy cũng là một cách hoạt động mà.”

Nói xong, cậu ta cười hì hì tiếp tục giải thích:

“Bọn em làm thế này không chỉ thu hút thành viên còn có thể tiến hành quảng bá hình ảnh của mình cho mọi người biết nữa.”

Nói sao nhỉ, có cảm giác vừa nhắc đến chữ ‘doujin game’ là cậu ta đã quyết phải thu hút tôi vào bằng được rồi. Chắc tưởng là có chung sở thích đây mà….hừm…cũng không quá sai sự thật đâu.

“…Game này gọi là bullet hell[5] phải không? Theo ý em thì độ khó vậy là quá cao rồi.”

Đột nhiên tôi nhận ra Kuroneko đang dí mặt nhìn chằm chằm vào màn hình. Cô bé không chỉ là game thủ siêu hạng mà còn muốn làm game nữa mà…

“À, giỏi đấy. Nói thật, cái này do hội trưởng làm để thử lính mới thôi. Anh ấy bảo ai không chơi nổi cái game này thì đừng gia nhập làm gì cho đỡ tốn thời gian. Nhưng nói thật, bọn anh không đồng ý đâu. Ở trưởng lấy đâu ra lắm game thủ đến thế, cứ kén cá chọn canh thì có ma nó gia nhập.”

Cậu ta gãi đầu gãi tai cười gượng.

“Nên tuy trông hơi khó chứ có cả cấp dễ đấy, em cứ chơi thử đi.”

“…À…không….”

Tuy người ta đưa tay cầm sang nhưng Kuroneko không nhận.

Cô bé nhìn tòa nhà chính của trường, nhìn cổng trường, nhìn tay cầm – trông rất do dự.

Hử? Vừa nãy còn nói là phải về sớm cơ mà…

Tuy có một bụng nghi vấn, nhưng đúng lúc đó Manami khích lệ:

“Kuroneko-san, chả mấy khi có dịp, em cứ thử đi.”

“….Nhưng mà….”

Kuroneko mặt cứng đờ nhìn màn hình game. Xem ra cô bé rất muốn chơi, nhìn bộ dạng như thể đứa trẻ con muốn chơi bắt cá vàng nhưng không có tiền vậy, cứ đứng đó không muốn đi.

Không biết có phải rối trí quá không mà cả phản ứng của em cũng chân thành hơn nhiều.

Nhưng dù sao cô bé chắc thật sự phải về sớm. Có khả năng là ngoài làm thêm ra còn những việc khác nên mới thế ~ phiền quá.

“Em cứ phá băng thật nhanh là xong chứ gì? Sức của em thì game này khó khăn gì.”

Tôi thử khích tướng một phát, Kuroneko mới quyết định…

“Được rồi….”

Hơi gật đầu một chút, cô bé ngồi xuống trước màn hình.

Trò chơi của câu lạc bộ Nghiên cứu game: Bullet Hell STG: Sự trả thù thần thánh của cơn giận chính đáng, Megidoraon.

“Tên trò này cũng…kêu phết nhỉ.”

“….Em xin lỗi.”

Nhân viên trông ngượng ra mặt. Xem ra hội trưởng lại một người tự quyết tên cái game này rồi.

“Rồi…em bắt đầu đây.”

Kuroneko chọn độ khó trước. Đương nhiên không phải mức dễ, chọn ngay mức rất khó.

“Ờ…chắc không? Khó lắm đấy nhé.”

“Không sao.”

Cô bé thoáng đáp một câu rồi bắt đầu chơi.

Xem ra phải chờ Kuroneko chơi xong rồi. Tôi đành chuyện phiếm với Manami giết thời gian.

“Kyou-chan, cô bé chơi game giỏi lắm à?”

“Cực giỏi là khác. Cứ chờ mà xem, phá băng cái game này ngon lành cho coi.”

“Nhưng theo em chắc không nổi đâu….nói thật nhé, đến người làm ra cái game này còn chả chơi nổi nữa là.”

Cái quái gì đấy?

Dùng trò này để thử tân sinh mà cuối cùng hội trưởng làm ra cũng không chơi nổi? Thế là thế nào? Thế không phải cả game chỉ đáng vứt sọt rác à?

“Hừm…nếu thế…cái này gọi là game sọt rác à?”

“Hà hà, senpai, không phải cứ game khó là thành game sọt rác đâu. Nếu chơi thuần thục rồi thì kể cả Mystery of ConvoySpelunker cũng không tệ --- nhanh quá vậy? Đã qua màn một rồi?”

Trên màn hình hiện lên một con trùm to đùng đang nổ ầm ầm. Xem ra chỉ quay đi quay lại thôi mà Kuroneko đã qua một màn rồi

“Chỉ cần bám chặt lấy địch rồi bắn sát mặt là được. Có gì khó đâu.”

Kuroneko đáp nhẹ như không.

“…Hơn nữa, em cũng không đồng ý cứ khó là thành game sọt rác. Nhưng cái game này thì khó đến mức gây ức chế, nên nói thẳng thì đúng là game sọt rác. Game làm tốt thì càng khó càng khiến người chơi hứng thú chơi hơn. Kiểu như Wizardry hoặc Demon Souls ấy…còn loại bullet hell như thế này chỉ sặc mùi xấu xa của tác giả thôi, em càng chơi càng thấy khó chịu.”

Tuy nói thế nhưng cô bé vẫn chưa mất mạng nào. Quả là Kuroneko có khác.

“Ừ, ừ…anh biết mà….Thì ngoài đám đạn đuổi bay chậm cứ dí theo người chơi từ đầu đến cuối, lại có những màn mà tốc độ di chuyển thì tăng gấp ba nhưng nút điều khiển bị đảo ngược…người ta càng chơi càng cáu là phải. Anh đã bảo hội trưởng là game này không cần phải làm khó đến thế, chả cần mấy cái mục kỳ quái ấy làm gì…nhưng mà em chơi được đấy thôi. Còn không mất mạng nào là khác.”

Đến cả cậu thành viên câu lạc bộ cũng giật mình nhìn Kuroneko chơi.

Vài phút sau, đang đến lúc tôi có chút nôn nóng….

Cậu ta đó mới thở dài bàn tán:

“Năm nay đúng là có không ít tân sinh giỏi thật.”

“Ủa? Nói vậy là có người nữa cũng chơi qua rồi à?”

“Ừ. Cũng có một em gái nữa cũng thoải mái chơi qua rồi.”

“Gia nhập không?”

“Có chứ. Nói mãi em ấy mới chịu đấy.”

Hừm…hóa ra còn có một cô năm nhất cũng giỏi không kém Kuroneko nữa….

“Cùng là game thủ với nhau, có khi sẽ hợp với em đấy.”

“Hừm, biết đâu được.”

Kuroneko miễn cưỡng đáp. Sao hôm nay tâm trạng em có vẻ kém thế nhỉ?

Đúng lúc này, cô bé thả tay cầm xuống.

“Em chơi xong rồi.”

“Đùa nhau à!?”

Cậu ta kinh ngạc đứng bật dậy.

Chứng tỏ độ khó của cái game này khá là kinh người đấy….

“Mấy đứa phản ứng gì lạ thế? Có người khác cũng chơi được rồi cơ mà?”

“Đúng thế….nhưng mà…”

“Nhưng mà?”

Mồm há hốc, cậu ta chậm rãi thì thào:

“Điểm cao nhất…điểm cao nhất là của em vừa chơi….”

“Tức là giỏi lắm hả?”

“Không chỉ là giỏi! Này…em gì ơi!”

Dù vẫn còn chưa hoàn hồn, cậu ta vẫn đưa tay về phía Kuroneko. Nhưng cô bé nhẹ xoay người tránh.

“Hừm. Cái này thì đúng là game sọt rác từ đầu đến cuôi. Anh thay em bảo người làm game này đi tự tử đi.”

Chửi lại một câu, Kuroneko xoay người nhìn tôi.

“…Về thôi nào?”

“Ừ. Đi thôi nào, Manami.”

“Ừm.”

“Thế nhé. Xin lỗi.”

Bỏ cậu thành viên đang đờ cả ra, bọn tôi xoay người bước đi.

“Ừm….sau này anh sẽ tìm em….”

Nghe tiếng cậu ấy gọi với đến từ đằng sau. Xem ra vẫn chưa bỏ đi chào mời Kuroneko tham gia câu lạc bộ Nghiên cứu game.

Nhưng cô bé không đáp, chỉ lẳng lặng bước.

“……..”

Tôi vừa đuổi theo, vừa thấy khó hiểu về thái độ cứng đờ này của em.


Thế là cuộc sống không Kirino của tôi bắt đầu. Đó là cuộc sống bình lặng, nhàm chán mỗi ngày.

Nhưng ---

Cho dù con em gái không còn ở đây, những mồi lửa rối rắm bên tôi thực tế ---

Đã sớm có khói rồi….

Oreimo5 056

Chương hai Edit

Oreimo5 057


Chà, thời gian trôi thật nhanh. Chưa gì đã đến tháng năm rồi. Và tình cảnh của tôi vẫn không có gì thay đổi. Chính xác hơn là, không có gì đáng nói cả.

Thỉnh thoảng tôi lại ngồi học trong phòng, và mấy bữa khác thì sang nhà Manami giúp việc cửa hàng. Có hôm ngồi chơi và tán gẫu cùng Manami với Kuroneko, hôm nữa thì lại nhờ Manami kèm học ở thư viện. Và mới hôm trước, tôi đã dành cả ngày cùng Saori để cài đặt chiếc máy tính mà cậu ta cho.

Và dĩ nhiên, tôi không còn phải nghe mấy cái tiếng chuyện trò phiền nhiễu từ phòng bên cạnh, không còn phải lo bị bắt chơi eroge nữa, không còn bị lôi đi mấy cái sự kiện nữa.

Đây là những ngày hoàn toàn bình thường, yên bình.

Tuy vậy, chúng không còn là những ngày như xưa, hồi mà tôi có thể dành cả ngày trời nhìn mây ngẫm nghĩ về cuộc sống tươi đẹp thế nào.

Ý tôi là, Kirino vẫn chưa liên lạc với chúng tôi, và tôi đang rất lo thay cho Kuroneko và Saori.

Mà, kệ. Tôi cũng chẳng quan tâm.

Có một điều khác làm tôi bận tâm… hay là, tôi nên nói rằng mình không biết phải làm sao với nó…

Và đó là…

Haaaaiiiiiiizzzzz.

Tôi chống cằm lên cánh tay và nằm ra bàn. Chán nghe giảng lắm rồi.

Chúng tôi đang trong lớp. Giáo viên lịch sử thế giới đang điên cuồng viết kín mặt bảng, nên mọi người đều đang cấp tốc ghi chép. Tay tôi đã quá sức mỏi rồi.

Được rồi… mình nghĩ là nên cho mắt nghỉ ngơi một chút.

Cũng đã có vài người đã trở nên như tôi, và tất cả mọi thằng con trai có ghế ngồi cạnh cửa sổ đều đang nhìn ra ngoài, xuống phía sân trường.

Mấy em gái năm nhất đang có tiết thể dục. Tôi nghĩ là mọi thằng con trai đã trải qua thời cấp hai đều phải biết rồi, nhưng nếu bạn để cho sự tập trung của mình trôi đi trong tình huống như thế này, một giờ sẽ trôi qua trong nháy mắt, vậy nên phải cẩn thận một chút.

Cho dù cái mà tôi đang nhìn không phải là đồng phục thể dục của mấy em gái bên dưới.

Người tôi đang chủ tâm nhìn là Kuroneko trong bộ đồng phục thể dục đang tập uốn dẻo, cái rốn của cô bé thấp thoáng lộ ra. Có thể có người sẽ hiểu nhầm, nên để tôi nói cho rõ là tôi không có nhìn cô bé với tà ý đâu nhé.

Đám năm nhất đang nhòm lại thành đôi và đang tập khởi động, nhưng một cô gái không có bạn tập, và đang tập với giáo viên.

“…….. Cái quái gì đây…….”

Bạn hỏi ai ư? Dĩ nhiên đó là Kuroneko rồi.

Không như những bạn khác đang vừa tập vừa tán gẫu, Kuroneko tham gia bài tập với cái vẻ vô cảm, không quan tâm thường ngày của cô bé. Tôi thì quan sát cô bé từ cửa sổ.

“……. Ugh……. CCCCCCCCCCon bé ngốc đó nghĩ nó đang làm cái gì vậy...??”

Nỗi tức giận dâng lên đầu, và tôi cảm thấy ngực nhói lên.

Kể cả cặp đùi trần của cô bé, trắng bệch tới mức như thể từ chối hấp thụ ánh sáng cũng không thể làm tôi khá hơn.

Và đây không phải là do bị cô lập.

Từ khi tôi nhìn thấy cô bé ở hàng lang trong giờ giải lao hay là giữa các tiết học, không bao giờ cô bé có bạn đi cùng, lúc nào cũng chỉ một mình.

Khi cô bé đi về cùng Manami và tôi, bạn cùng lớp của cô bé đã gọi cô bé, nhưng có vẻ như giờ chúng không còn làm thế nữa. Dù cho tôi cũng đã thường thấy bạn cô bé thử tiếp cận cô bé một tháng trước.

Thật sự là, không có cách nào thoát khỏi tình trạng này cả. Cô bé chỉ đơn giản là quá khó hòa nhập, lại còn quá phũ phàng.

Và trong giờ nghỉ, cô bé hẳn chẳng bao giờ chịu bỏ cái vẻ vô cảm, thiếu thân thiện đó. Cũng không có gì lạ khi không ai ưa cô bé. Đó chỉ đơn giản là tự làm tự chịu mà thôi.

Tôi cũng biết là cô bé rất kém giao tiếp với người khác, nhưng không phải là nên cố hơn chút sao?

“Vậy, ở trường sao rồi? Đã có bạn mới chưa vậy?”

“… Hmph, có liên quan gì đến anh đâu.”

Giờ là tan trường. Tôi đã hỏi cô bé trực tiếp, và cô bé đã trả lời đúng như dự đoán.

Là chuyên gia hàng đầu về Kuroneko-học, để tôi phiên dịch. “Bạn bè? Làm như em có thể có bạn bè vậy. Hỏi về nó chỉ làm em thêm buồn thôi, nên đừng có hỏi”, đó là cái mà cô bé nghĩ… thật đáng thương.

Cô bé đang ngồi ôm cái gối ngủ trên giường, và vội quay mặt đi.

Nếu bạn đang thắc mắc, thì chúng tôi đang ở trong phòng của tôi, và Saori cũng đang có mặt. Dạo này, hai cô này thường thỉnh thoảng qua nhà tôi. Saori vẫn mặc bộ áo quần như mọi khi và Kuroneko thì đang mặc đồng phục.

Ấn tượng chủ đạo của tôi về Kuroneko đang dần chuyển từ bộ quần áo Gothic Lolita sang đồng phục rồi. Cũng như cô bé đã dần chuyển từ gọi tôi bằng “niisan” sang thành “senpai”.

“Không, nó rất liên quan đến chúng ta đấy. Thôi nào, cái lần đấy, bạn em đã một lần nữa rủ em đi chơi, nhưng em lại từ chối rồi đến nhà anh phải không? Đó chính là lí do mà em không có bạn!”

“… Hmph, thật đáng thương. Nhưng người như em không có thời gian cho loại người như chúng. Làm như thế khiến chúng ghét tôi ư? Chà, tốt thôi. Em cũng ghét chúng.”

“Em biết là, em…”

Trời ạ. Cô bé chỉ giả vờ mạnh mẽ thôi, nhưng từ giọng nói thì có vẻ cô bé thậm chí còn không nhận ra bản thân thực sự rất cô đơn, không thể nào hòa nhập ở trường.

Đến lúc đó, sau khi đã nghe Kuroneko nói, Saori bật cười.

“Fufufu… không không không. Kyousuke-shi khá tinh tế đấy nhỉ… nói cách khác, điều Kuroneko-shi muốn nói là, ‘… em muốn ở bên cạnh anh hơn là đi chơi với lũ bạn học’”.

“?!?!”

Uwaah, cậu ta rất giỏi trong việc giả giọng Kuroneko.

Tôi gần như tưởng tượng ra cảnh Kuroneko thật sự nói vậy, và cảm thấy tim mình lỡ một nhịp.

Bam! Đột nhiên, tôi cảm thấy chiếc gối Kuroneko đang ôm đập vào đầu mình.

“Đ-Đừng có suy diễn kì quặc gì đấy…”

“Anh đã nói lời nào đâu!”

Ném cái gối vào Saori ấy, trời ạ.

“Nhưng anh đang nghĩ thế phải không? Mặt anh đột nhiên có cái vẻ xấu xa và anh thì trông rất vui… thật kinh tởm.”

“Anh sinh ra đã trông thế này rồi. Xin lỗi nhé.”

Mà, chọc cười đủ rồi…

“Trở lại chủ đề đi. Anh thực sự không nghĩ rằng cứ thế này là tốt.”

“… Hmph… vấn đề thực sự là cái gì vậy? Em đã bảo anh rồi còn gì, em đang cố tình cô lập bản thân. Tổ Chức có thể sẽ cử người đến bất cứ lúc nào, nên kết thân với một ai đó sẽ là quá nguy hiểm.”

“Nói xạo.”

“… Kyousuke-shi, thẳng quá đi mất.”

Nhưng đó rõ ràng là nói điêu. Ý tôi là, nếu cô bé thực sự nghiêm túc thì, giải thích tình bạn của chúng tôi ra sao đây?

Mắt Kuroneko hơi nheo lại, và một cái cau mày nhẹ hiện trên khuôn mặt cô bé.

“Đó không phải là nói xạo. Và còn nữa, phải để tâm đến thủ tục của loài người, phải cẩn thận không chọc giận ai, phải co người lại và quan tâm đến từng tiểu tiết hoàn toàn đối nghịch với con người em.”

Thật sao? Nhưng không phải em là người đã cẩn thận và khôn ngoan khi an ủi anh lần đó sao?

Có vẻ như đã đoán được ý tôi, tâm trạng của Kuroneko có vẻ kém đi.

“… Thật tình. Anh không thái quá đấy chứ? Anh nghĩ rằng em không có bạn bè, nên anh muốn giúp gì đó? Anh thực sự nên kiếm một cuốn từ điển và tra từ ‘đồ lắm chuyện’ đi”.

“Ugh…”

Nói đúng chỗ rồi. Đó quả là những gì tôi đang làm.

Đúng là, cô bé không quá sai khi gọi tôi là đồ lắm chuyện. Kể cả khi cô bé chỉ giả vờ mạnh mẽ, tôi cũng là quá tự phụ nếu bắt cô bé phải sửa một thứ mà cô bé không cảm thấy có chút vấn đề.

Vào lúc đó, vẫn đang nghe cuộc đối đáp của chúng tôi, Saori cong miệng lại thành hình ω và cười.

“Fufufu… không không không. Kuroneko-shi khá tinh tế đấy nhỉ… nói cách khác, những gì Kyousuke-shi muốn nói là ‘Anh muốn tỏ ra ngầu trước cô đàn em dễ thương của mình. Nên anh sẽ giải quyết hết các vấn đề của em và rồi sẽ yêu cầu mấy trò ecchi bù lại!’

“Làm cậu có thể tự hào diễn giải mọi thứ ra như thế hả?! Cậu thực sự nghĩ rằng tôi là kiểu người có suy nghĩ như vậy sao?!”

“… Không thể nào… Kyousuke-shi, đừng nói với tại hạ rằng anh không có động cơ đen tối nào đấy…”

“Không không, điều còn đáng kinh ngạc hơn là sao cậu có thể ngạc nhiên đến thế khi biết rằng tôi không có động cơ nào khi muốn giúp đàn em của mình vậy.”

Mà, tôi thú nhận là, mình đã quá quen với mấy pha làm trò kiểu này của Saori rồi.

Với cả, Kuroneko, đừng có ngồi đó ra vẻ như một con thú sợ hãi muốn chạy trốn nữa đi.

“A-A-Anh… anh định làm gì với em vậy…?”

“Anh đã nói rằng anh không có động cơ gì mà! Đừng có mà lấy cái chăn để che chân như vậy! Có phải anh đang cố nhìn lén quần lót của em đâu!”

‘Kyousuke-shi, tại sao anh lại biết rằng có thể nhìn được quần lót của Kuroneko-shi ở vị trí đó?”

“Đó là câu xoáy hèn hạ, xấu xa nhất mà tôi từng nghe!”

Trời ạ, tại sao cậu ta lại sắc sảo đúng lúc thế cơ chứ? Chỉ bởi tôi nói ràng tôi có thể nhìn thấy chúng từ vị trí này không có nghĩa là tôi cố ý nhìn. Tôi cuối cùng đã phun ra một câu đáp trả hơi thờ ơ.

“Được rồi, rồi rồi rồi, cậu sẽ vui nếu tôi thừa nhận chứ gì? Rồi... đúng, tôi có một chút động cơ! Tôi đã rất vui khi em ấy gọi tôi là senpai. Nên tôi cho rằng sẽ là dối trá nếu tôi nói rằng tôi không muốn giúp đỡ em ấy… và rằng tôi không muốn chúng tôi trở thành bạn thân hơn. Tuy nhiên, nói cho cậu rõ, tôi cũng rất lo lắng cho em ấy, và muốn làm gì đó cho em ấy… đó tuyệt đối là sự thực.”

Tôi hừm một cái và quay mặt đi. Khi nhìn lại tôi thấy Saori gật gù và mỉm cười như đã được khai sáng, trong khi Kuroneko thì vẫn ở trên giường, đầu tựa vào đầu gối.

“Ufufu, cậu biết không, tại hạ khá là thích Kyousuke-shi khi anh bùng nổ như vậy.”

“… Thật đáng kinh ngạc khi anh có thể đứng đó và nói như thế trong khi đứng ngay trước mặt em mà không xấu hổ… ‘một chút động cơ đen tối’… em tự hỏi không biết mấy từ đó có được tính là quấy rối tình dục không…”

Kuroneko lẩm bẩm như thế, trong khi má đỏ bừng.

Gần đây, tôi đã nhận ra rằng nói Kuroneko hay xấu hổ còn là nói giảm lắm rồi ấy.

Sau cùng thì, ngay cả một ý nghĩ rằng một nhân vật game trông giống như cô bé có thể bị khỏa thân đã đủ để cô bé cứng người và nổi đóa, nên đó không phải là một sự miêu tả vô lí chút nào.

Thật mỉa mai là, cô bé lại đi vẽ H-doujin. Với cả nói thì, cũng có ai đó toàn chơi eroge, mà vẫn hóa thân ra một Atula ác quỷ khi biết rằng tôi vào các trang web đen.

Con gái vẫn là một bí ẩn hoàn toàn đối với tôi.

“Dù. Sao. Thì. Đó là cái mà hôm nay chúng ta sẽ bàn luận.”

Tôi cố tình để lời nói mơ hồ.

Sau cùng thì, khi đặt vào vị trí của Kuroneko, sẽ khá là khó chịu khi phải gặp bạn bè để rồi lại phải nói về chuyện mình không hòa đồng với các bạn cùng lớp.

Cô bé có thể sẽ gọi chúng tôi là đồ lắm chuyện.

Nhưng Kuroneko trông có vẻ khá giận dữ ra mặt về chuyện này. Tôi đã nói rằng mình có động cơ, nhưng cứ thế này, kể cả nếu tôi giải quyết xong vấn đề của cô bé, có vẻ như điểm thân mật của cô bé dành cho tôi sẽ không tăng thêm chút nào.

Cho dù vậy, tôi cũng không màng. Dù sao thì, tôi chỉ là muốn làm chuyện này để thỏa mãn cái sự công bằng cá nhân của bản thân.

Vậy nên nếu cô bé có vì thế mà ghét tôi, cũng hoàn toàn không sao.

“Mà, nếu tại hạ có thể nói thẳng ra thì, tại hạ có một đề nghị… hay đúng hơn là, một ý tưởng.”

“Ồ, xin hãy nói đi.”

“Nếu Kuroneko-shi tham gia một câu lạc bộ thì sao? Tại hạ học được điều này khi thành lập cộng đồng online đó, nhưng sẽ dễ kết thân hơn với những người cùng sở thích mà. Dù sao thì, đó cũng là cách mà chúng ta đã gặp nhau.”

“… Tôi hiểu ý cậu rồi.”

Mười tháng trước, tôi đã cố giúp Kirino có được những người bạn cùng sở thích, và tôi đã gợi ý con bé nên thử tham gia cộng đồng mạng “Nữ Otaku tụ tập!”

Và giờ gợi ý của Saori cũng tương tự. Cậu ta muốn Kuroneko gia nhập một câu lạc bộ có các otaku với sở thích tương đồng, và rồi tìm người để cô bé có thể chia sẻ sở thích.

“… Đó cũng không phải là một ý tệ.”

Không như Kirino, Kuroneko không cố che giấu bản thân là một otaku.

“Em nghĩ gì về kế hoạch này, Kuroneko?”

“… Em có thể đoán được anh đang nghĩ gì. Anh đang nghĩ đến cái Câu lạc bộ Nghiên cứu game hồi đó phải không?”

“Đại khái như thế đấy.”

Chính xác. Vì lí do nào đó, Kuroneko cứ liên tục từ chối lời mời của họ, nhưng xét đến việc họ cố gắng mời mọc cô bé thế nào, tôi đoán rằng nếu cô bé thực sự gia nhập, họ sẽ đối xử với cô bé cực kì tốt. Và, tôi cho là câu lạc bộ chắc phần lớn là nam, nên có một người chơi nữ dễ thương hẳn là quá tuyệt đối với họ.

Đợi đã, đó có thể là một vấn đề. Kirino cũng đã nói cái gì đó về chuyện otaku nam rất đáng sợ…

“… Nếu anh cũng tham gia thì sao?”

“… Em không biết là anh đã suy luận kiểu gì mà lại đi đến cái kết luận đó.”

Tôi đột nhiên nhận ra rằng Kuroneko đang nhìn tôi với một vẻ kinh ngạc.

“Mà, ý anh là, anh không muốn em cảm thấy lạc lõng nếu câu lạc bộ chỉ toàn con trai.”

“Anh nghe có vẻ như một ông bố bảo bọc quá mức đấy, anh biết không.”

Saori bật ra cười.

Im đi. Để tớ yên xem nào.

“Anh thật sự nghĩ rằng em sẽ an tâm nếu có anh bên cạnh sao? Thật là ngạo mạn. Anh có vẻ tự tin rằng em thích anh nhỉ. Thối tha quá. Xin đừng đánh giá thấp em.”

“Nói thế thì anh cứng họng rồi. Em không nhớ cái hôm anh đã đi cùng em đến chỗ nhà xuất bản sao?”

“… Thế thì sao?”

“Có em ở đó khiến anh rất yên tâm… nên anh nghĩ có lẽ ngược lại cũng đúng… mà, anh không nói là mình có thể làm được gì nhiều, nhưng chắc sẽ tốt hơn một chút nếu ta đi cùng nhau… uhh… chà, xin lỗi.”

Tôi tắc lưỡi, và rồi xin lỗi.

“Hmph.”

Kuroneko nhanh chóng quay lưng lại về phía tôi.

“Và còn, giờ không phải anh đang bận học thi sao?”

“Ờ, cũng đúng, nhưng…”

“Fufufu. Kuroneko-shi, tại sao cậu không thử xem? Nếu cậu đi thử và không thích, thì cậu không gia nhập cũng được mà.”

Saori nói đỡ cho tôi.

Cậu ta khá giỏi mấy khoản này, đã nghĩ ra được một lí do khá là hợp lí.

“…”

Trong một chốc, Kuroneko có vẻ như đang yên lặng suy nghĩ trên giường, nhưng cô bé cuối cùng mỉm cười ngọt ngào với tôi cùng một ánh mắt hăm dọa.

“… Được rồi. Nói mãi cái này cũng phiền, nên tôi sẽ đi chỉ một lần. Đổi lại là, dĩ nhiên, em hi vọng rằng anh sẽ đi cùng em. Dù sao thì… anh đã nói là lo lắng cho em mà phải không?”

“Được rồi.”

Tôi gật đầu không suy nghĩ.


Khoảng một giờ sau khi hai người họ về, tôi nhận được một cuộc gọi từ Saori.

“Có chuyện gì thế? Thường ngày chỉ toàn tôi gọi cho cậu chứ có bao giờ ngược lại đâu.”

”Giờ anh nói thì chắc là đúng thế. Nhưng tại hạ muốn nói chuyện về Kuroneko-shi.”

“Về cái gì?”

”Đó là về cái lí do mà cho dù sao đi nữa, Kuroneko luôn từ chối lời mời gia nhập câu lạc bộ. Đây chỉ là phỏng đoán của tại hạ, nhưng… tại hạ nghĩ rằng đó cũng là cùng lí do với việc cậu ấy từ chối lời mời đi chơi của mấy người bạn cùng lớp.”

“….. Và cái lí do đó là cái gì nào?”

”Kuroneko hẳn là không muốn lấy đi thời gian được ở bên chúng ta. Cậu ấy phải đi làm thêm, rồi còn viết doujinshi… và cho dù tại hạ không biết rõ, cậu ấy có lẽ cũng có nhiều trách nhiệm khác sau khi tan học. Nếu cậu ấy thêm bất cứ thứ gì nữa, thì đó sẽ có nghĩa rằng cậu ấy phải bớt đi thời gian cùng chúng ta. Nên-“

“Vậy nên em ấy không tham gia câu lạc bộ, và không hòa đồng với bạn cùng lớp?”

”Dĩ nhiên là cậu ấy chưa bao giờ giỏi trong các tình huống xã giao. Nhưng, tại tạ tin rằng Kyousuke-shi đã nói trúng điểm cốt yếu. ‘Nó rất liên quan đến chúng ta’, anh đã nói… và tại hạ nghĩ rằng chính như vậy. Chính bởi tình bạn của chúng ta quá quan trọng với cậu ấy, cậu ấy đã tự tách mình khỏi những bạn cùng lớp.”

“Tôi hiểu rồi…”

Tôi thở nhẹ ra.

“Con bé đó… kể từ khi Kirino đi, đã càng đến chơi thường xuyên hơn.”

”Tại hạ nghĩ rằng mình có thể hiểu cảm giác của cậu ấy. Tại hạ… Tại hạ cũng cảm thấy như vậy. Cho tới giờ, bốn người chúng ta… Kiririn-shi, Kuroneko-shi, Kyousuke-shi, và tại hạ… chúng ta đã trở thành một nhóm không thể chia lìa. Và cái nhóm đó đã biến thành một thứ gì đó đặc biệt, và những ngày chúng ta trải qua đầy những niềm vui. Nhưng… một người đi mất… và tại hạ đã rất sợ. Tại hạ sợ là cứ thế này, mối quan hệ của chúng ta sẽ đổ vỡ.”

Saori đang nói về tâm trạng hiện giờ của cậu ta, và cho là Kuroneko có lẽ cũng đã cảm thấy tương tự.

Có thật là Saori đã nghĩ như thế…? Đó là lí do mà sau khi Kirino đi, cậu ta đã bắt đầu thường xuyên đến nhà mình sao…?

Còn nữa… đây là điều mà tôi đã nghĩ từ lâu, nhưng tại sao cậu ta lại giỏi hiểu những gì Kuroneko đang nghĩ đến vậy? Có gì đó không đúng. Cứ như thể là…

“Này, Saori. Cậu có rất nhiều bạn phải không?”

”… Không chút nào. Tại hạ không có nhiều bạn chút nào đâu, Kyousuke-shi. Dĩ nhiên, tại hạ coi tất cả thành viên cộng đồng mình là những người bạn quý giá… thậm chí là bạn thân. Chơi đùa với nhau khi gặp offline, tán gẫu với họ online, đó đều là những thứ quan trọng với tại hạ. Nhưng, về chuyện những người bạn thật sự tại hạ có thể thường xuyên đi chơi cùng, những người tại hạ có thể nhờ vả chuyện cá nhân… tại hạ chỉ có mối quan hệ sâu sắc như vậy với ba người thôi. Kiririn-shi, Kyousuke-shi, và Kuroneko-shi.”

Cậu ta nói với một giọng tự trào mà tôi không bao giờ ngờ sẽ đến từ người như Saori.

”Bạn bè không thể tồn tại mãi mãi. Có lễ tốt nghiệp, hay đi nước ngoài, hay cãi nhau, hay tai nạn, hay là chuyển trường, hay bệnh tật, hoặc hiểu nhầm… Nó rất là ngây thơ, lạc quan. Tình bạn biến mất ngay từ chuyện nhỏ nhặt nhất. Tại hạ đã biết như thế từ đầu. Vậy đây là gì? Cái cảm giác bất an, lo sợ mà tại hạ đang cảm thấy là gì đây?”

Tôi cảm giác như mình vừa thấy được một góc nhỏ của nội tâm bí ẩn của Saori.

Tôi nghĩ là mình đã hiểu một chút những gì cậu ta cảm thấy. Đó là vì sao cậu ta là một người tốt như vậy.

Trong quãng thời gian ngắn ngủi cậu ta ở cùng bạn bè, Saori muốn giúp đỡ bạn mình hết sức có thể, chính bởi vì cậu ta hiểu rằng tình bạn không thể tồn tại vĩnh viễn. Cậu ta muốn trân trọng những niềm vui khi họ ở bên nhau.”

Đó chắc là những gì cậu ta cảm nhận.

Niềm vui của bữa tiệc, hay một Saori mỏng manh, yếu ớt… đó đều là cùng một con người.

Tôi giờ đã hiểu rõ hơn bao giờ hết.

”Kyousuke-shi. Tại hạ xin anh, hãy quan tâm tới Kuroneko-shi. Nếu có chuyện gì tại hạ có thể làm được, xin đừng ngại mà hãy nói với tại hạ. Tại hạ sẽ rất vui nếu anh làm vậy.”

“Được rồi. Để đó cho tôi.”

Tôi đưa cho cậu ta một câu trả lời chắc nịch.

Đúng là lâu rồi tôi mới thấy nhiệt huyết như thế này.


Hội Nghiên cứu game nằm ở tầng hai của khu nhà câu lạc bộ. Như cái tên gọi, khu nhà câu lạc bộ là khu nhà có phòng của tất cả các câu lạc bộ, dù đó là Câu lạc bộ Văn học, Câu lạc bộ Hợp xướng, hay là Câu lạc bộ Nhân văn.

“Có phải là đây không?”

Chúng tôi đứng ở cuồi dãy hàng lang trên tầng hai, và nhìn lên tấm biển ở trên cánh cửa. Cái tên “Hội Nghiên cứu game” được viết trên đó.

“Được rồi… vào chứ?”

Tôi nhìn sang Kuroneko, và cô bé gật đầu. Tôi đẩy cửa mở ra.

Khi chúng tôi vào trong, một cảnh tượng kì quái bày ra trước mắt. Nói như thế nào cho đúng đây…?

Chà… điều đầu tiên tôi chú ý là một đống dây nhợ màu đen chạy khắp sàn.

Còn có cả một đống bàn dài ghép lại vào nhau thành một cái lớn. Và có khoảng ba cái như thế trong phòng.

Trên đó là các màn hình, nhiều loại máy chơi game, và máy tính xách tay.

CPU máy tính để bàn được đặt bên dưới bàn, hẳn là để tiết kiệm không gian. Giờ đang là mùa xuân, nhưng điều hòa lại đang bật, chắc là để cân bằng nhiệt lượng toát ra từ mấy cái máy tính. Cái bầu không khí lạ kì, không nóng không lạnh đó lan khắp căn phòng.

Có khoảng bốn hay năm người đang ở trong phòng. Tất cả đều là nam. Mỗi người đều đang dùng bàn phím, chuột hay tay cầm và đang bận làm việc của riêng họ. Nhưng vài người gần cửa nhất đã nhận ra sự hiện diện của chúng tôi, và quay ra.

Nam sinh ngồi gần chúng tôi nhất lập tức đứng dậy và đi về phía chúng tôi.

“Xin chào, mình đã rất mong được gặp bạn.”

“Ahh, xin chào.”

Kuroneko không có dấu hiệu gì là sẽ cất tiếng, nên tôi đành đáp lại.

Đó chính là người đã cố mời Kuroneko gia nhập câu lạc bộ tại sân trường bữa trước. Cậu ta cũng là người mà tôi đã hỏi khi tôi quyết định rằng chúng tôi sẽ đến và tham quan.

“Một lần nữa, tên em là Makabe, năm hai.”

“Anh là Kousaka, năm ba. Đây là Gokou, năm nhất.”

Khi tôi nhắc đến tên, Kuroneko khẽ gật đầu.

“Rất vui được gặp anh.”

“Rất vui được gặp em.”

Makabe-kun chắc là một người khá lịch sự. Cậu ta trông khá trẻ, và có vẻ khá nghiêm túc. Nói cho đúng thì, cậu ta vẫn trông giống một otaku, nhưng có vẻ không phải loại mà Kuroneko phải sợ.

“Em xin cám ơn anh, Kousaka-senpai. Em rất mừng vì anh đã thuyết phục được Gokou-san đến.”

“Cậu không cần phải cảm ơn anh đâu. Em ấy là người quyết định sẽ đến đây, và không phải em ấy đã chọn gia nhập đâu.”

“Kể cả thế, chỉ cần em ấy có hứng thú với hoạt động của hội chúng em là em vui rồi. Mà, để em giới thiệu hội trưởng bọn em nhé.”

“Hả? Cậu không phải hội trưởng à?”

Cậu ta là học sinh năm hai, và khá là hiếm khi thấy có người tận tụy như vậy, nên tôi đã chắc cậu ta là hội trưởng. Nhưng có vẻ như hội trưởng là một người khác.

“Ahaha, không, em chỉ là hội viên thôi. Umm, lối này ạ.”

Makabe dẫn chúng tôi vào trong phòng. Và càng đi vào trong, mọi thứ càng lộn xộn. Và còn hơn nữa, có cả hộp eroge và mô hình được bày ra trên bàn. Vậy mà, người này lại là hội trưởng… anh ta chắc phải là một tên otaku to bự.

Và rồi, tôi nhìn thấy tựa game nằm trên cùng của núi eroge đó.

“… Đó không phải là Quần lót anh trai sao…?”

Và, không phải cái mô hình kia là Fana, nữ chính của Quần lót anh trai sao…?

“Hm? Anh vừa nói gì à?”

“À, không, không có gì…”

Tại sao tôi lại chơi cùng một game với tên hội trưởng otaku chính hiệu này vậy?

Không ổn rồi. Tự nhiên, tôi có lẽ đã bước qua một con đường không lối về.

“Này, hội trưởng. Kousakan-san và Gokou-san đã đến rồi.”

Makabe-kun dừng lại ở tận cùng căn phòng và gọi ai đó. Người đó vừa cúi người và đang bận làm gì đó nhưng rồi cũng đứng lên.

“A, tuyệt lắm.”

Cám ơn Makabe, người đó quay sang nhìn chúng tôi.

… Bạn biết không, tôi có cái cảm giác là mình chắc chắn đã thấy anh ta ở đâu đó…

Tôi nheo mắt lại và nhìn kĩ người hội trưởng. Tóc của anh ta đen tuyền, đeo kính, người khá gầy…

Là gì nhỉ…? Tôi đã thấy anh ta ở đâu…? Tôi cố suy nghĩ, nhưng không có gì nảy ra.

Anh ta chào chúng tôi.

“Tôi là Miura. Năm ba. Tôi là hội trưởng Hội Nghiên cứu gam-“

Khi anh ta nhìn thấy mặt tôi, anh ta vội dừng lại. Cau mày, có vẻ suy nghĩ… và rồi sau đó, mắt anh ta mở to.

Oreimo5 076

“Ah! C-Cậu! Tôi biết ngay là đã gặp cậu rồi mà!”

“Hả?”

“Cậu là cái người đã mượn chiếc xe đạp Fana-tan của tôi ở buổi bán eroge buổi đêm phải không?”

“Ahhh!”

Anh, anh là cái anh chàng xấu hoắc đó sao?! Cái người có cái áo khoác otaku đó?!

Không lạ gì chúng tôi có chung một tựa game! Tôi nhớ ra rồi! Vậy ra anh trông thế này à?! Và anh còn là học sinh nữa… và chúng ta lại còn cùng năm?! Nhưng anh trông già khú mà!!!

Trong khi gã hội trưởng và tôi chỉ tay vào nhau, Kuroneko nhìn chúng tôi như thể thứ gì nhơ bẩn và lên tiếng.

“… Bạn của anh à?”

“Hả? Ờ, không, cũng không hẳn là bạn…”

Tôi phải giải thích sao với cô bé bây giờ? Trong khi tôi đang cố tìm từ thích hợp, gã hội trưởng nói với tôi. “Cậu đang giả ngu làm cái quái gì đấy?!”

“Trả lại xe cho tôi, thằng khốn!”

“Gyahhh!!! Xin lỗi!”

Tạch! Tôi chập hai tay vào trước ngực và xin lỗi.

“Tôi đã quay lại nhà ga Akiba nhiều lần để trả lại cái xe đạp đó! Nhưng tôi đã không thể tìm được anh…!”

“A, thật sao?”

Mọi biểu hiện giận dữ biến mất khỏi gương mặt gã hội trưởng. Anh ta bắt đầu gãi đầu.

“À, mà, nếu cậu đã cố tìm tôi, vậy thì không sao. Tôi không rõ chi tiết lắm, nhưng em gái cậu đã gặp rắc rối phải không? Và nữa, tôi cũng quá mải tỏ vẻ ngầu lúc đó nên đã quên không cho cậu biết tên và địa chỉ! Nên cũng không lạ gì khi cậu không thể trả lại xe đạp cho tôi!”

“… Thật sự, thật sự xin lỗi.”

Tôi cúi đầu trong xấu hổ.

Ugh, một chút mặc cảm tội lỗi dâng lên trong ngực tôi.

Lí do duy nhất mà tôi vướng vào cái rắc rối này là bởi tôi đã hứa sẽ trả lại xe cho anh ta… tôi đúng là tệ hại.

Và rồi, gã hội trưởng nói bằng một cái giọng như chồng lo lắng cho người vợ mới cưới.

“Được rồi, được rồi… mà quan trọng hơn, chiếc xe Fana-tan của tôi… cậu có chăm sóc tốt cho em ấy không? Em ấy không bị cảm lạnh hay gì chứ?”

“Xin đừng lo. Nó ở trong gara nhà tôi, được bọc lại bằng bao bóng.”

Tôi đã đi xuống tận hiệu xe đạp ở thành phố bên, và thậm chí đã bảo trì một chút cho nó. Sau cùng thì, đó là một món đồ quan trọng mà tôi đã được giao phó. Và làm ơn, thử tưởng tượng ra cảnh hào nhoáng khi mà tôi đưa cái xe otaku này cho cô gái trông hiệu xe đạp.

“Được rồi. Hôm nay tôi sẽ qua lấy.”

“Được rồi.”

Những người khác thỉnh thoảng lại nhìn ra chỗ tôi và gã hội trưởng đang nói chuyện.

“Ummmmm… hội trưởng. Sao anh lại biết Kousaka-senpai vậy?”

Manabe-kum mở lời và hỏi câu đó.

Gã hội trưởng, người mặc cái áo khoác otaku tôi đã gặp trong buổi bán hàng nửa đêm, đứng thẳng dậy, thoải mái khoác tay lên vai tôi. Anh ta nhe răng cười toe toét.

“Nói thẳng ra là, chúng tôi là những chiến hữu cùng yêu một người con gái!”

“Đừng có nói cái kiểu gây hiểu lầm như thế!”

Thấy chưa? Cái nhìn của Kuroneko càng trở nên lạnh lùng hơn rồi!

Makabe lườm gã hội trưởng, mắt cậu ta nheo lại, má thì giật giật trong tức tối.

“Đừng có lo, Kousaka-senpai. Hội trưởng luôn chế ra mấy câu đùa thê thảm như thế đấy. Chúng em đã biết hết rồi. Theo cách nói, anh ấy đang nói về eroge phải không? Thế là, Kousaka-senpai và hội trưởng đều yêu cùng một cô gái 2D phải không?”

“Sai rồi! Cậu vẫn nói sai chuyện quan trọng nhất!”

Cậu em này… cái cách mà cậu ta có thể diễn giải mọi chuyện theo cách tồi tệ nhất quả là bực mình.

“Oh? Em đã nghĩ là chúng ta có cùng sở thích, và thu thập gối ôm của các nhân vật và các thứ tương tự thế. Tôi nhầm sao? Anh ấy đã nói hai người là chiến hữu, nên em nghĩ là Kousaka-senpai cũng rất yêu các cô gái 2D như hội trưởng bọn em.”

“Tôi thích gái 3D, cảm ơn nhiều!”

Cậu bắt tôi phải nói cái quái gì đấy?! Và nữa, tôi đang nói cái quái gì ngay trong trường học thế này?!

Ánh nhìn dưới không độ của Kuroneko xuyên thấu người tôi.

“… Hãy dừng lại ở đó đi, làm ơn. Nó thật ngứa mắt và kinh tởm. Xin hãy đưa ra lời giải thích đơn giản đi. Chính xác thì làm sao mà anh biết người này?”

“Anh gặp anh ta ở một buổi bán eroge lúc nửa đêm.”

Không còn cách nào khác, tôi đành phải nói sự thật. Kuroneko chắc sẽ có thể đoán được rằng tôi ở đó là do bị con em gái nhờ đi. Mà thật ra là, cầu Chúa, xin hãy để cô bé đoán ra.

Hội trưởng nhanh chóng gật đầu đồng ý với lời giải thích của tôi.

“Được rồi, tôi đã tự hứa với bản thân là sẽ hỏi cậu nếu gặp lại. Chuyện gì đã xảy ra sau đó? Cậu có đưa được cái eroge đó cho người em gái đang ốm phải nằm viện của mình không?”

“Vậy là tự nhiên tôi có một đứa em gái ốm yếu hả…?”

“Mang eroge về cho một cô em gái bị bệnh… hai người đang nói cái quái gì vậy?”

Tôi không biết phải đáp lại ra sao với lời can thiệp lạnh lùng của Makabe-kun.

Tôi cho là nếu bạn tính “moe em gái” là một chứng bệnh, chắc cũng không quá sai nếu gọi con em tôi là bị bệnh. Nhưng tôi có thể hiểu là sẽ cực kì khó hiểu cho người ngoài khi lắng nghe cuộc nói chuyện của chúng tôi.

Hơn nữa tôi cho là tôi cũng chưa nói chi tiết cho gã hội trưởng biết nữa, cái đêm bán hàng đó.

“Umm… hơi khó giải thích một chút, nhưng… ừ tôi đã đưa được cho nó. Miura-san, để tôi cảm ơn anh một lần nữa. Tôi rất biết ơn những gì anh đã làm cho tôi khi đó.”

Tôi cúi đầu, và gã hội trưởng lắc đầu. “Ah, không, không có gì đâu.”

Anh ta cười thân thiện và vỗ vai tôi.

“Mà, dù sao… Kousaka phải không? Chúng ta là bạn tốt.”

“Hai người là bạn tốt, nhưng anh lại không biết tên người ta? Mà, kệ đi…”

Có một cảm giác bất lực trong mỗi lời nói của Makabe-kun. Tôi có cảm giác là hai người này đã có kiểu đối đáp như thể hàng vô số lần rồi.

“Được rồi, Kousaka-senpai. Em chắc là anh đã thắc mắc rồi, nên để em giải thích luôn. Người này đã bị đúp vài năm rồi. Nên anh ta mới trông lớn tuổi thế.”

À, ra là thế.

Cậu ta có thể tung ra những cú xoáy sắc sảo khi đến thời điểm, nhưng cũng rất giỏi giải thích mọi việc… Makabe-kun, cậu là một người hòa giải tốt lắm đó, biết không?

“Này, Makabe, đừng có tự dung đưa ra thông tin cá nhân của người khác như thế. Anh ngượng rồi đấy.”

“Anh không cần phải ngượng đâu. Chỉ tự thấy xấu hổ và đi tốt nghiệp đi. Khi em còn năm nhất, anh đã là hội trưởng rồi phải không? Anh không thấy mệt à?”

“Này, anh luôn nghĩ vậy, nhưng mấy câu đáp trả của em khô khan quá. Nên học hỏi Kyousuke đây này.”

Hội trưởng cuối cùng cũng rời tay khỏi vai tôi, khoanh tay lại, và nổ ra một tràng cười.

Anh ta chắc cười rất nhiều. Còn nữa, cho dù chúng tôi mới gặp nhau, anh ta đã gọi tôi bằng tên rồi.

“Chúng ta không những có người chơi đẳng cấp ở đây, mà không ngờ tôi lại còn có thể gặp lại chiến hữu của mình… ngày hôm nay quả là một ngày tốt.”

“Tôi cũng mừng đã gặp lại anh.”

Hôm nay là ngày may mắn của tôi.

Hội trưởng Hội nghiên cứu Game, Miura-san, là cứu tinh của tôi và kì cục ngang ngửa vẻ ngoài của anh ta…

Nhưng anh ta là một người rất tốt. Mà đó là nếu bạn tin vào ý kiến của tôi. Như vậy tôi cho là có thể giao phó cô đàn em dễ thương của mình cho anh ta.

“…….”

Cho dù, Kuroneko đang đứng đó, lạnh lùng nhìn tôi và gã hội trưởng từ đầu tới giờ.

“C-Cái gì?”

“… Không có gì… trong lúc em không để ý anh đã ra dáng otaku phết rồi nhỉ, senpai?”

Tôi không thể đáp lại một lời nào.

Tôi tự hỏi không biết tôi trong quá khứ sẽ nói gì nếu thấy tôi hiện giờ. Cậu ta chắc hẳn sẽ không tin rằng đang nhìn vào cùng một người.

“ĐĐĐược rồi.”

Hội trưởng duỗi người một cái thật dài và đẩy kính lên.

“Chào mừng hai người đến với Hội nghiên cứu Game”


Tiếp đó, gã hội trưởng giải thích cho chúng tôi rõ chính xác thì hội nghiên cứu game làm những gì.

“Ummmmmm… bắt đầu từ đâu nhỉ? Makabe, cậu đã nói cho họ những gì rồi?”

“Chà, em mới bảo họ rằng mình làm doujin game và tham gia vào các sự kiện. Mới chỉ có thế thôi.”

“Hiểu rồi, hiểu rồi. Mà này, hai người, hai người có hiểu gì khi chúng tôi nói ‘doujin’ và ‘sự kiện’ không đấy?”

Anh ta hướng câu hỏi về tôi, nên tôi đáp lại cho cả mình và Kuroneko. “Ừ, chúng tôi hiểu. Tàm tạm.”

“Đã đi cái nào chưa?”

“Tôi mới chỉ đi có một cái. Em này thì khá nhiều rồi.”

“Ah, vậy tôi sẽ bỏ qua phần giải thích mấy cái đó. Tốt lắm. Nói chuyện thế dễ hơn. Umm, chà, hoạt động chính của chúng tôi là làm doujin game. Mặc dù, trên giấy tờ thì, chúng tôi là một lạc bộ tham gia vào ‘các hoạt động văn hóa.’”

Hội trưởng nhìn quanh phòng.

“Và, khi nói về làm game, không phải tất cả mọi thành viên đều tham gia. Thực ra, chúng tôi có rất nhiều thành viên ma, ngoài chúng tôi ra, những người duy nhất đến hàng ngày là hai người đằng kia.”

“Chào.” “Yo.”

Hai cậu béo trong phòng nhìn chúng tôi và giơ tay chào.

Hội trưởng quay lại phía chúng tôi.

“Cúng tôi sẽ có một buổi đón chào các thành viên mới, và tất cả mọi thành viên sẽ có mặt. Khi đó tôi chắc chắn sẽ giới thiệu mọi người với hai cậu.”

“Được thôi.”

Họ có nhiều thành viên ma à… câu lạc bộ này cũng nửa vời quá nhỉ?

Như đọc được suy nghĩ của tôi, Makabe giải thích thêm.

“Anh cũng có thể nói rằng hội chúng em rất tự do, hay linh động. Nhưng không phải chúng em hoạt động nửa vời đâu. Mỗi thành viên đều tìm một game mà họ muốn làm và cố gắng hết mình để làm ra nó đấy.”

“Và cậu có thể làm cả eroge nếu cậu muốn. Phải vậy không Makabe?”

“Hội trưởng, làm ơn ăn nói tử tế chút. Em đang cố cho họ thấy những điểm tốt của hội chúng ta, nhưng anh thì lại làm hỏng hết cả. Và nữa, không phải em lúc nào cũng bảo anh rằng không được phép chơi eroge trong phòng câu lạc bộ sao? Vậy tại sao anh vẫn cứ cố chơi ở đây vậy? Xin anh về nhà mà chơi.”

“Đừng có hỏi mấy câu chán phèo như vậy, Makabe… Nếu cậu có người phụ nữ cậu yêu, không phải cậu sẽ luôn muốn ở cạnh cô ta sao? Anh không tự hào đâu, nhưng đôi khi anh còn chơi trong lớp vào giờ giải lao nữa.”

Gã này đúng là điên nặng rồi. Tôi mừng vì không cùng lớp với anh ta.

“Hội trưởng, kể cả anh có ra vẻ ngầu, nó không bớt kinh đi đâu. Có cả các bạn gái trong lớp nữa, nên hãy có tôn trọng chút đi.”

“Ugh, im đi. Cậu là mẹ anh à?”

Chỉ cần nhìn đoạn trao đổi này là đủ biết gã hội trưởng và Makabe có vai trò gì trong cái hội này.

“Và nữa, cố làm cho nó nghe lọt tai hơn không ích gì đâu. Dù thế nào đi nữa, câu lạc bộ chúng ta cũng khá là nửa vời. Và chẳng có ý nghĩa gì nếu cố mời ai đó gia nhập mà không cho họ rõ họ đang gia nhập cái gì phải không?”

“… Có lẽ là vậy, nhưng dù thế, cũng phải chọn từ ngữ chứ. Umm… Kousaka-senpai, hội trưởng bọn em cứ nói như thế, nhưng chắc chắn có những người trong đây thực sự nghiêm túc về làm game. Dĩ nhiên, có cả những người chỉ đến để nói chuyện về game, và có cả những người chỉ thỉnh thoảng mới có mặt.”

“Ừ, anh có cảm giác là cái câu lạc bộ này cũng khá lười biếng. Nhưng cũng có một số người làm việc chăm chỉ phải không?”

“Vâng.”

“Vậy là… mà, anh năm ba rồi, nên còn phải thi nữa. Nên anh gia nhập như một thành viên ma có được không? Hay đúng hơn là, thỉnh thoảng anh mới đến có sao không?”

“Chúng em nhiệt liệt chào mừng anh. Dù sao thì, nếu anh cho em nói dưới góc độ tài chính, thì cả thành viên cũng đóng phí sinh hoạt.”

Nếu như thế thì, nếu Kuroneko gia nhập, tôi sẽ chọn cách đó.

Kuroneko nãy giờ không nói gì, và tôi quay sang cô bé.

“Thôi nào…”

“……….”

Kuroneko chăm chú suy nghĩ, đầu cúi xuống. Cô bé nhìn quanh căn phòng, quan sát những thành viên, trước khi ngẩng lên nhìn gã hội trưởng và nói khẽ.

“Vậy là… anh nói rằng mình không có hứng thú về làm game?”

“Tuyệt đối không phải! Anh luôn làm game với toàn bộ sức lực!”

Hội trưởng ưỡn ngực tự hào. Tôi không thể thấy bất cứ một tia gian dối nào trong lời nói của anh ta.

Kuroneko tiếp tục hỏi bằng cái giọng vô cảm.

“… Và anh chú trọng vào thể loại nào? Game bắn súng phải không?”

“Không, anh làm mọi thứ.”

“Anh dùng công cụ gì?”

“Bọn anh có tất cả mọi thứ cần thiết. Có công cụ, có phần mềm… và có cả sách nữa. Sách kĩ thuật. Tất cả những cuốn sách ở trên kệ đằng kia hội viên có thể thoải mái lấy đọc.”

Khi anh ta nói có thể “thoải mái lấy đọc”, Kuroneko có vẻ hơi ngạc nhiên.

“… Nhưng anh không thể nào chi trả cho toàn bộ phí tổn chỉ với quỹ câu lạc bộ được.”

“Chà, đúng thế. Anh tự trả cho chúng đấy. Ý anh là, nghĩ xem một học sinh trung học hay cao trung là như thế nào. Em không thể có đủ tiền để mua những cuốn sách kĩ thuật giá đến hàng nghìn yên, và khi động đến cái phần mềm đắt như Photoshop, có rất nhiều người không thể dùng những phần mềm đó cho dù họ muốn. Anh cũng đã từng như thế.”

Hội trưởng ăn nói như người lớn, cho dù anh ta chỉ là học sinh cấp ba.

Mà anh ta bao tuổi vậy nhỉ?

“Ý anh là, nếu có ai đó thực sự đam mê, họ có thể đi làm thêm chuẩn bị những công cụ họ sẽ cần để làm ra một game. Nhưng rất vất vả khi em còn phải trả học phí nữa. Khi anh còn năm nhất, anh đã nghĩ tất cả những chuyện này trong khi làm cho một công ty vận chuyển. Anh đã nghĩ rằng, sẽ tốt biết bao nếu có một câu lạc bộ có tất cả những gì ta cần để làm game, và những người đồng đạo muốn học và làm game?”

Hội trưởng nhe răng và cười kì quái. Và anh ta đã đưa ra tuyên bố tiếp theo.

“Vậy nên anh đã cố lập ra câu lạc bộ này.”

“……………… Tôi hiểu rồi.”

Kuroneko lại chìm vào yên lặng. Cô bé chầm chậm nhìn quanh các công cụ trong phòng và giá sách.

Tôi không biết Kuroneko nghĩ gì sau khi nghe về lịch sử của câu lạc bộ.

Nhưng, tôi khá chắc rằng mình biết cô bé muốn nói gì, nên tôi nói thay cho cô bé.

“Em này có hứng thú với việc làm game.”

“Ồ? Vậy, em có thể làm gì? Lập trình được không? Hay là vẽ? Soạn nhạc? Anh cho là em sẽ không nói là em chỉ muốn viết kịch bản vì em chỉ có thể làm được thế đấy chứ?”

Lảm nhảm lảm nhảm lảm nhảm. Hội trưởng tuôn ra một tràng mà tôi chẳng hiểu gì hết.

Kuroneko đáp lại không chút ngại ngần.

“… Tất cả mấy thứ đó.”

“Tất cả… em có thể làm được hết những chuyện đó sao?”

“… Mà, tôi cũng không quá chắc rằng có thể làm được là như thế nào… nhưng ít nhất thì, anh không phải dạy cho tôi từ con số không đâu.”

Kuroneko khẽ nói, nhưng gã hội trưởng có vẻ rất ấn tượng.

“Này này Makabe. Lần tìm kiếm này quả là may mắn nhỉ?”

“Em đã nói rồi phải không? Em ấy sẽ là một thành viên tuyệt vời cho câu lạc bộ của mình.”

Makabe-kun có vẻ rất tự hào. Chà, xin lỗi phá tan mộng tưởng của cậu, nhưng tôi cho là phải nhắc lại một điều.

“Này, nhớ là, cô bé chưa quyết định gia nhập đâu.”

Kuroneko nhặt một cuốn sách kĩ thuật lên, và lướt qua nó.

“… Em nghĩ sao? Có vẻ như đây không phải là một câu lạc bộ khắc nghiệt… có muốn thử không?”

“… Có vẻ như họ có các phần mềm và công cụ mà em không có. Và có vẻ như đến mức độ nào đó, em sẽ được tự do làm những gì mình muốn. Có lẽ sẽ tốt hơn một chút so với làm ở nhà… nên có lẽ cũng không tệ nếu bỏ chút thời gian làm game ở đây…”

Hội trưởng và Makabe nhìn nhau rồi cười rạng rỡ.

Tôi thầm cười. Dù sao thì, tôi có thể tưởng tượng chính xác được những gì Kuroneko định nói.

“Đừng có vui mừng quá. Nếu tôi thấy cái câu lạc bộ này không có ích gì cho tôi, tôi sẽ bỏ đi… tôi không có nhiều thời gian rảnh đâu đấy.”

Thấy chưa? Cô bé ngượng rồi kìa.


Thế là, Kuroneko và tôi bắt đầu đến chỗ câu lạc bộ game khoảng hai lần một tuần.

Kuroneko dạo này có vẻ khá bận, và tôi thì phải học ôn thi, nên hai lần một tuần là đã cố hết sức rồi. Và đúng, mục tiêu chính là để cho Kuroneko vào một câu lạc bộ để tìm bạn có cùng sở thích… nhưng vào lúc này thì, tôi thực không biết nó sẽ ra sao nữa.

Dù sao thì, nhìn thoáng qua, có vẻ như câu lạc bộ không có con gái. Và sau cùng thì, tốt nhất là cô bé có thể kết bạn với người cùng giới, và cùng khối. Lý tưởng nhất là, cô bé có thể kết bạn với bạn cùng lớp. Ý tôi là, nếu cô bé không làm được thế, cô bé sẽ tiếp tục bị bỏ mặc trong giờ thể dục khi mọi người chia đôi phải không? Và bởi vì tôi không muốn chuyện đó xảy ra nên mới giúp cô bé.

Chúng tôi rời khỏi phòng câu lạc bộ, và bắt đầu đi xuống hành lang trong khi tôi cố trực tiếp hỏi Kuroneko.

“Có ai trong câu lạc bộ cùng lớp với em không?”

“… Ai mà biết? Sao em nhớ được mỗi khuôn mặt của lũ bạn trong lớp được.”

Nhìn xem. Đây là lí do cô bé không có bạn.

… Mà, có vẻ như tôi cũng hết cách rồi. Tôi sẽ dùng phương pháp dự phòng thường lệ của mình.

Và nó là gì ư? Chà… đó là nhờ người khác giúp.

Thật sự là, khuôn mặt của người có thể giúp tôi trong tình huống này đã hiện ra trong đầu tôi rồi.

Giờ nghỉ trưa ngày hôm sau. Tôi bắt đầu đi gặp “người đó” ở dãy phòng của học sinh năm hai nhanh hết sức có thể.

“Hả? Anh đang hỏi rằng câu lạc bộ của em có thành viên năm nhất không à…?”

“Ừ. Anh nghĩ là cậu sẽ biết.”

Đúng vậy. Người tôi đi nhờ giúp đỡ là thành viên câu lạc bộ game, Makabe-kun.

Cậu ta nghiêng đầu sang bên và trả lại tôi một câu hỏi.

“Tại sao anh lại hỏi thế? Anh định tán một em hay sao? Cho dù anh đã có một cô bạn gái rất dễ thương rồi.”

“Hả? Bạn gái nào?”

“Dĩ nhiên là Gokou-san rồi. Em nhầm sao?”

Câu nói của câu ta làm tôi hoàn toàn ngạc nhiên, nên tôi do dự một chút trước khi trả lời.

“Không… bọn anh không phải như thế. Umm, trông giống thế lắm à?”

“Vâng.”

Có vẻ như là thế. Tôi hiểu rồi. Vậy là chúng tôi trông giống thế sao… hmph.

“Mà thế thì được. Vậy anh hỏi em cái này làm gì?”

“À, chà, chỉ là nếu chỉ toàn con trai thì anh nghĩ sẽ hơi bất tiện cho Gokou-san.”

Makabe-kun có vẻ như là kiểu muốn chú tâm vào chủ đề. Không phải tôi không thích như thế đâu.

“Chà, nếu thế thì, bọn em có Akagi-san trong câu lạc bộ, cũng là một nữ sinh năm nhất.”

“….. A-Akagi?”

“Vâng. Em ấy đeo kính, tên đầy đủ là Akagi Sena. Ngày hôm trước, em đã nói với anh rằng có một học sinh mới nữa cũng rất giỏi game… đó là Akagi-sa… hmm? Có gì sao?”

“Ahh… không… không có gì.”

Hmm… c-cái tên đó nghe hơi quen quen…

“Em ấy đó có ở trong phòng khi bọn anh đến không?”

“Không, em ấy không có ở đó.”

“Hmm. Vậy, còn ai khác nữa không? Không cần phải là bạn cùng lớp, chỉ cần là nữ sinh năm nhất là được rồi.”

“Không còn ai nữa. Các bạn gái thường thích gia nhập câu lạc bộ manga hơn, nên…”

“Hiểu rồi.”

Vậy là, có vẻ như cách duy nhất của tôi là đảm bảo cô gái với cái họ quen quen này và Kuroneko làm thân với nhau.

“Mà, em đó như thế nào?”

“Akagi-san à? Chà… em cho là… mới nhìn qua, em ấy không có vẻ gì giống otaku cả.”

“Hừm. Nhưng, anh đoán là… cuối cùng thì, em đó là otaku phải không? Dù sao, thì cậu cũng đã cố mời em ấy gia nhập câu lạc bộ bởi em ấy rất giỏi game phải không?”

“Vâng… em cho là anh sẽ nghĩ thế.”

Makabe-kun cười khô khan.

“Cô gái đó rất tuyệt vời khi chơi game, nhưng lại chẳng bao giờ nói về chúng cả. Kể cả khi em ấy tới câu lạc bộ, em ấy cũng chỉ đọc toàn sách kĩ thuật hay dán mắt vào màn hình… em cũng chưa nói chuyện nhiều với em ấy nữa. Thật sự, em cũng chẳng hiểu sao em ấy lại gia nhập câu lạc bộ.”

“Em ấy khó gần thế sao?”

“Hừm… chà, ý em là, bọn em gần như không có thành viên nữ. Nên em cho là cũng không ngạc nhiên khi em ấy cảm thấy khó nói chuyện…”

“À, ra thế. Đúng là hơi khó khi một cô gái lại ở giữa một lũ con trai…”

“Đúng vậy. Nên có Gokou gia nhập quả là rất tốt đẹp. Chúng em cũng có vài bạn gái năm hai trong câu lạc bộ, nhưng họ gần như chẳng bao giờ tới cả.”

Tôi hiểu rồi. Tôi có vẻ đã hiểu hơn một chút vì sao Makabe-kun lại muốn Kuroneko gia nhập đến vậy.

Đó không phải vì cậu ta muốn mời một nữ game thủ tài năng gia nhập, mà hẳn là cậu ta muốn làm gì đó cho cô đàn em thường hay tự cô lập mình trong câu lạc bộ.

Nếu là vậy… thì tôi cho là mục đích của chúng là một.

“Gokou và Akagi có thể làm bạn thì tuyệt lắm nhỉ? Cho cả hai người bọn họ.”

“Vâng, chắc chắn vậy.”

Thu thập thông tin hoàn tất. Chúng tôi nhìn nhau và trầm ngâm. Sau một lúc, Makabe-kun đấm tay vào nhau.

“Được rồi. Vậy thì, thế này thì sao?”

“Hử?”

“Anh có biết tiệc chào mừng thành viên của mình không?”

“Anh nghĩ là hội trưởng đã đề cập đến cái gì đó như thế.”

“Khi đến tầm này trong học kì ,tất cả mọi câu lạc bộ đều tổ chức tiệc mừng thành viên mới. Câu lạc bộ của mình sẽ làm cuối tuần này. Nên, nếu ta có thể sắp cho Gokou-san và Akagi-san ngồi cạnh nhau, nó sẽ giúp họ nói chuyện rồi kết bạn phải không?”

Chắc là không. Tôi cho là Makabe-kun đang đánh giá quá cao kĩ năng giao tiếp của Kuroneko rồi. Nếu dùng kế hoạc kiểu đó, chúng tôi sẽ phải ở gần bên để còn dự phòng.

“Anh hiểu rồi… ý kiến cũng không tệ đâu.”

“Vậy thì làm thôi.”

“Ừ. À, mà xin lỗi nhé, bắt cậu phải làm mấy chuyện này cho dù ta chỉ mới quen.”

“Em không phiền đâu. Tất cả là vì đàn em dễ thương của mình mà phải không?”

Makabe-kun mỉm cười hiền lành.

Thật tình. Có vẻ như dạo này có rất nhiều những người trẻ, đáng tin cậy quanh tôi.


Tan học ngày hôm đó, tôi ra khỏi trường cùng Manami như mọi khi. Nói thêm là, chúng tôi không bao giờ lên kế hoạch gặp Kuroneko lúc tan học, nhưng nếu gặp cô bé trên đường, chúng tôi sẽ đi về cùng nhau.

Cô bé đó thường đi về càng sớm càng tốt, nên nếu tôi đi thẳng ra chỗ tủ đựng giày ở cửa ra vào, khả năng cao là sẽ gặp cô bé.

Và như vậy, hôm nay khi tôi đi nhanh ra chỗ để giày, tôi thấy Kuroneko đứng giữa cầu thang giữa tầng một và tầng hai. Nhưng cô bé không có vẻ gì là đang đi ra cả.

Cô bé đứng đó không chút xúc cảm trên mặt, quét sàn nhà bằng một cái chổi.

“A, hôm nay đến phiên em lau dọn hả?”

“……… Đúng thế đấy.”

Kuroneko liếc nhìn chúng tôi một lần. Kể cả khi nhìn sang chúng tôi, cô bé vẫn không ngừng tay quét sàn.

Cô bé cũng khá giỏi khoản này đấy chứ. Chắc là quen làm việc nhà rồi.

“Còn những người khác cũng phải quét cầu thang đâu rồi?”

Manami nghiêng đầu hỏi.

Kuroneko lờ đi câu hỏi của bạn ấy, và tiếp tục làm việc.

……… Hừm. Tôi nghĩ một chút, và rồi quay sang Manami.

“Đợi một chút.”

Tôi đi xuống tầng, đi thẳng xuống hành lang, và ra chỗ cái cầu thang còn lại của tòa nhà.

Tôi đi lên tận cùng cầu thang, đi ra hành lang tầng trên cùng, và rồi quay lại chỗ cái cầu thang đầu tiên.

Đi xuống đó, tôi hoàn tất một vòng tròn và trở lại nơi Kuroneko và Manami đang ở.

….. Đúng như những gì mình đoán.

“Đột nhiên có chuyện gì thế, Kyou-chan?”

“Không có gì. Đi thôi.”

Giục Manami đi cùng, chúng tôi rời khỏi chỗ đó và để Kuroneko lại.

Khi đã đi đủ xa, tôi nói.

“Này, Manami.”

“Hm?”

Khu vực cho học sinh năm nhất phụ trách quét dọn là cái cầu thang Kuroneko đang quét, cũng như cái cầu thang đầu bên kia tòa nhà.

“Tớ đã đi xem đầu cầu thang bên kia rồi… không có ai ở đó cả.”

“Ah, tớ hiểu rồi.”

Bạn ấy có vẻ đã đoán ra, một thoáng buồn hiện ra trên khuôn mặt Manami.

Tất cả mọi người chịu trách nhiệm quét dọn đã đùn tất cả công việc cho Kuroneko và đi về.

Chuyện này cũng không phải là hiếm, và nó cũng không nghiêm trọng tới mức để coi là bắt nạt.

Chúng có thể đã về bởi vì chúng cho rằng nó quá phiền phức và kể cả khi chúng làm vậy là do ý xấu, chúng chắc chỉ muốn trêu chọc một đứa bạn cùng lớp không hòa đồng, lúc nào cũng bỏ về sớm nhất. So sánh với mấy cái bẫy đột tử eroge và sách đen mà đứa nào đó đã đặt ra cho tôi, mấy cái này hoàn toàn nhẹ nhàng.

Và tôi chắc là đang lặp lại, nhưng Kuroneko là người đã chọn không hòa đồng, ngay sau quãng thời gian tàn khốc khi mới vào một ngôi trường mới. Nên cô bé là người có lỗi ở đây, và thế là đáng. Không có lí do gì tôi phải thương cảm. Không có lí gì, nhưng…

“Được rồi, Kyou-chan. Tớ mang chổi và xúc rác đến rồi đây.”

“C-Chu đáo quá…”

Đôi khi… tôi thực sự nghĩ rằng cô bạn này có thể đọc ý nghĩ của tôi.

Hai người chúng tôi bắt tay vào quét cầu thang, bắt đầu từ chỗ cầu thang đối diện với Kuroneko.

Khi đã gần xong và chỉ còn thu nhặt rác trên cầu thang, Kuroneko xuất hiện.

Khi thấy chúng tôi, mất cô bé mở to một chốc. Và rồi vẻ mặt cô bé đanh lại.

“………. Hai người đang làm cái trò gì vậy?”

“Bọn anh đang làm những gì em nghĩ đấy. Đang quét dọn cầu thang.”

Tôi vô tư trả lời, và đổ đống rác trong cái xúc rác của mình vào cái túi mà Manami đang mở ra.

Vẻ vô tư của tôi có vẻ như đã chọc giận cô bé. Giọng nói của Kuroneko càng thêm gay gắt hơn.

“……. Mấy cái này không làm tôi vui tí nào. Anh đang thương hại tôi hay sao?”

“Ý em là sao?”

“Đừng có giả vờ. Anh không đứng nhìn tôi quét dọn một mình, nên anh đi làm trò này phải không? Chuyện này không liên quan đến anh. Tôi có phải lần nào cũng phải nói với anh không?”

Không. Đó chính là những gì anh nghĩ rằng em sẽ nói. Thế nên bọn anh mới bắt đầu từ dãy cầu thang bên này.

“Chà, thế thì xin lỗi. Nhưng bọn anh đã gần xong ở đây rồi. Nên anh cho là em phải tha lỗi cho bọn anh hôm nay thôi.”

“……..”

Kuroneko cắn mạnh môi dưới. Lòng tự tôn của cô bé rất khó chấp nhận lòng tốt của chúng tôi những lúc thế này. Nhưng chúng tôi đã biết là cô bé sẽ không thích những gì chúng tôi đang làm, và chúng tôi đang ép cô bé phải nhận lòng tốt của mình dù cho như thế. Saori có lẽ sẽ nghĩ ra cách tốt hơn mà không làm cô bé giận, nhưng tôi thì chịu. Tôi xin lỗi vì điều đó.

Nhưng… tôi cũng không biết được là cô bé sẽ giận đến thế này.

“Đừng có mong chờ một lời cảm ơn nào.”

“Dĩ nhiên là không rồi. Bọn anh chỉ làm bởi vì muốn làm thôi.”

Mắt Kuroneko nheo lại trước lời đó. Một bầu yên lặng ngột ngạt. Rồi, cô bé nói bằng giọng nặng nề.

“Anh đã nói rằng mình không nói dối khi nói rằng anh lo cho tôi phải không?”

“Đúng vậy. Anh không nói dối.”

“Ah, vậy sao? … Đúng, tôi hiểu rồi. Rằng anh thật sự, thật sự, thật sự không nói dối. Dù vậy… tôi tự hỏi, anh đã bao giờ nghĩ về những cảm xúc đó đến từ đâu chưa? Hay là… anh đã nhận ra, nhưng chỉ giả vờ không biết?”

Cô bé muốn nói gì đây?

Cảm giác bị đè nén, tôi chỉ có thể nhìn cô bé.

“… Tôi đã nghĩ là sẽ bỏ qua và không nói ra, nhưng để mấy chuyện thế này xảy ra thường xuyên thì rất rắc rối, nên tôi sẽ nói cho anh biết những cảm xúc đó đến từ đâu.”

Đứng ở bậc cầu thang phía trên tôi, Kuroneko ngạo mạn nhìn xuống và chỉ tay vào tôi.

“Lí do anh có vẻ như quan tâm đến tôi là do cô em gái mà anh đã giúp đỡ rất nhiều đã bỏ đi. Và tôi là đàn em của anh, một cô gái, và có vẻ như cũng có rắc rối riêng. Tôi có vẻ như là cái kiểu người sẽ dựa vào anh, và đó là lí do mà anh quan tâm đến tôi.”

Sau đó, Kuroneko quay ngoắt đi.

“Tôi không phải là thế thân cho em gái anh. Nên đừng coi tôi như con ngốc, làm ơn đấy.”

Sau khi tuôn ra những lời đó, Kuroneko bỏ đi.


Và rồi, đến thứ bảy. Ngày buổi tiệc chào mừng thành viên mới hay cái gì đó.

Ngay sau khi hết tiết, tôi đi xuống phòng học của Kuroneko để gặp cô bé. Sau cái buổi nói chuyện ngày hôm đó, tôi đã lo là cô bé sẽ không đến dự tiệc.

Đúng vậy. Vài ngày sau buổi đó, Kuroneko và tôi đã không gặp mặt nhau một lần nào.

… Không phải là thế thân cho em gái mình hả?

Nghe như một câu thoại trong một manga mà cô bé thích.

Tuy nhiên, thật sự là… những lời của cô bé đã đánh trúng chỗ. Thật sự, thật sự trúng chỗ.

Ý tôi là… cô bé đã hoàn toàn đúng sao? Có phải lí do mà tôi can thiệp vào chuyện của Kuroneko là bởi tôi chỉ đang thay thế cô bé cho đứa em gái đã đi xa của mình sao?

Tôi thật sự tin rằng mấy tháng đầu tiên sau khi vào một ngôi trường là quãng thời gian quan trọng quyết định cuộc sống học đường của bạn ở trường.

Bạn sẽ chọn câu lạc bộ để gia nhập, vòng tròn xã hội bạn thuộc về… đó là quãng thời gian bạn quyết định vị trí của mình trong trường (hay là, trong lớp).

Và nếu bạn thất bại trong quãng thời gian vài tháng đó, bạn có thể sẽ có một cuộc sống học đường tệ hại. Trường học không phải là nơi vui tươi như người lớn tưởng. Chà, chắc chắn cũng có chỗ tươi vui… và có lẽ phần lớn đời học sinh là tươi vui, nhưng chắc chắn cũng có những chỗ tàn nhẫn, khắc nghiệt trong đời sống học đường mà chỉ có học sinh mới hiểu.

Kể cả với người như tôi đánh giá yên bình và lặng lẽ cao hơn bất cứ thứ gì cũng biết như thế. Tôi cũng đã trải qua thời tiểu học và trung học rồi mà.

Đó là lí do tại sao mà tôi không thể không quan tâm đến cô đàn em dễ thương của mình. Đó không phải là nói dối, đó là sự thật chân chính.

Nhưng đó có phải là tất cả không? Đó là lí do duy nhất ư?

Không, chắc không phải vậy.

Có một lí do mà tôi đã cố đến thế để can thiệp vào chuyện của Kuroneko.

Có một lí do mà tôi luôn muốn làm gì đó cho cô bé, kể cả khi cô bé không muốn…

Chắc là…

Chắc là bởi cô bé đứng đó cô đơn làm tôi nhớ đến một người vào khi trước.

Cái người đó đã không còn ở đây, nhưng cái cảm giác có thể làm gì đó cho con bé hồi đó…

Cái cảm giác đó vẫn còn vương lại trong tim tôi hôm nay. Tôi đã rất vui khi con bé nhờ mình, nhưng những chuyện đó đã không còn nữa.

Đó là lí do… đó là lí do…

“…………….. Ugh, mình hôm nay xuống tinh thần quá.”

… Và hơn thế, tôi đã hoàn toàn bị bại lộ rồi phải không?

Kể cả bản thân tôi cũng phải thừa nhận là lần đó thật tệ. Nhưng dù thế cũng không làm thay đổi những gì tôi cần phải làm.

Chỉ vì tôi đã nhận ra động cơ không hay ho gì khi muốn giúp cô bé không có nghĩa là tôi đột nhiên không muốn giúp cô bé. Tôi cũng còn cái lời hứa với Saori để lo.

Saori đã giao phó Kuroneko cho tôi. Tôi không thể bỏ mặc những cảm xúc lẫn lộn trong mình, nhưng tôi biết chính xác mình phải làm gì.

Và tôi biết bản thân mình muốn làm cái gì.

“Chà, phải làm những gì cần làm thôi.”

Tôi tự nhủ và rồi kéo mình trở về thực tại. Tôi đang đứng ngay trước phòng học của học sinh năm nhất.

Tiết chủ nhiệm đã kết thúc, và tôi thấy một vài học sinh đã bắt đầu đi về. Tôi nhìn vào bên trong, lo sợ Kuroneko đã đi về rồi.

Cô bé không có ở đó.

“Chết toi…”

Tôi đập tay vào trán. Phải hành động nhanh thôi. Có lẽ tôi có thể đuổi kịp nếu chạy.

Tôi quay ngoắt lại, và rồi…

“Uwaah!”

Tôi hoàn toàn ngạc nhiên và suýt nữa thì nhảy dựng lên. Bởi khi quay lại, tôi đã thấy Kuroneko đứng ngay trước mặt. Cô bé vẫn có vẻ vô cảm như thường lệ, và nhìn thẳng vào tôi từ vị trí ngay sát rạt.

“…… Ngó nghiêng phòng năm nhất như thế khiến anh trông giống hệt đồ biến thái.”

“Oogh……”

Cô bé vẫn còn giận tôi phải không? Mà, cô bé lúc nào cũng sỉ vả tôi như thế, nên tôi cũng chẳng biết được…

“Umm…”

Tôi nên nói gì đây? Tôi đã nghĩ ra rất nhiều cách để xin lỗi và mời cô bé đi dự tiệc, nhưng một khi cô bé đứng ngay trước mặt, tôi lại không còn nhớ được gì cả… Trong khi tôi loay hoay tìm lời để nói, Kuroneko lặng lẽ quay lưng lại về phía tôi. Rồi cô bé quay đầu lại và lạnh lùng liếc mắt.

“Hmph. Làm ơn đi nhanh lên.”

Kuroneko bắt đầu bước nhanh. Tôi chạy theo cô bé và gãi má.

Có vẻ như chúng tôi đang cùng đi đến tiệc mừng thành viên mới.

Tôi đã hơi ngạo mạn tin tưởng rằng tình bạn của chúng tôi đã phát triển mạnh mẽ, nhưng giờ đây, tôi chịu không đoán nổi Kuroneko đang nghĩ gì, hay cô bé đang cảm thấy gì về mình.


Tiệc chào mừng không diễn ra trong cái căn phòng chật ních dụng cụ và đồ đạc, mà ở trong một phòng nghe nhìn mà câu lạc bộ đã được cho phép sử dụng. Nó cũng chẳng phải một buổi họp mặt nghiêm túc, mà là một bữa tiệc mọi người mang quà vặt và nước ngọt đến và vui vẻ ăn uống với nhau. Chà, đó là những gì bạn mong đợi từ một câu lạc bộ trung học.

Khi tôi nói “những gì bạn mong đợi”, ý tôi là có một chút thất vọng ở đó. Nhưng cái cảm giác đó chắc hẳn bởi tôi đã quá quen với những buổi họp mặt hào nhoáng mà Saori tổ chức, nên thước đo những gì “bình thường” của tôi chắc đã lệch lạc nhiều.

Tôi đuổi theo Kuroneko bởi cô bé đi nhanh tới mức như đang chạy trốn khỏi cái gì đó.

“Umm… Anh rất mừng đấy. Anh thực sự đã nghĩ rằng em sẽ ghét đến buổi tiệc này.”

“Đúng… em đang rất, rất bất đắc dĩ mới đi đây. Thực tình, không còn gì làm em ghét hơn phải đi đến cái bữa tiệc này.”

Kuroneko hướng mặt về phía trước và nói mà không nhìn tôi.

Tôi rụt rè hỏi cô bé tại sao lại đi đến một buổi họp mặt mà cô bé thấy không thoải mái. Nhưng chưa kịp hỏi, thì cô bé đã nói.

“Những dụng cụ họ có trong phòng đó… chà, rõ ràng là sẽ tiện hơn nhiều nếu em có thể dùng chúng, hơn là phải đi làm thêm rồi mua. Nên dù cho có thấy khó chịu, em nghĩ là sẽ đến gặp mọi người hôm nay. Chẳng còn lí do gì khác cả.”

“… Ồ, anh hiểu rồi.”

Một nửa những gì cô bé nói chắc là sự thực.

Tuy nhiên, nó không phải là tất cả… thật ra, tôi tin rằng còn có “lí do khác”.

”Hmmmm… Tại hạ không nghĩ là Kuroneko-shi thực sự giận đến thế đâu. Nếu đặt mình vào vị trí của cậu ấy, không lạ gì khi cậu ấy lại nặng lời đến vậy. Không sao đâu, nếu anh xin lỗi cho tử tế, tại hạ chắc cậu ấy sẽ tha thứ cho anh.”

Tôi đã tìm Saori xin lời khuyên cho chuyện đã xảy ra hôm đó, và đó là câu trả lời của cậu ta.

Tôi không thực sự biết làm sao để đặt mình vào vị trí của Kuroneko, và Saori cũng không bảo tôi làm thế nào, nhưng ngắn gọn là… khi nói về con gái, và không phải chỉ mỗi Kuroneko, lúc nào cũng có “một lí do khác”. Chắc là quy luật rồi.

“………………”

Khi Kuroneko đến trước cửa, cô bé dừng lại, và lạnh lùng ra lệnh cho tôi.

“Đi vào trước đi.”

“Được rồi.”

Kuroneko lùi lại một bước và tôi tiến lên phía cửa. Rồi, tôi đẩy cửa mở ra.

Đã có một vài hội viên ở trong phòng, chuẩn bị cho bữa tiệc. Chuẩn bị cũng không có gì hào nhoáng quá; họ chỉ sắp lại một vài cái bàn dài lại thành một vòng tròn và rót nước vào cốc. Chúng tôi nhẹ cúi chào và đi vào, cho dù họ đã gần chuẩn bị xong, chúng tôi cũng vào giúp một tay.

Và bởi đây là một buổi tiệc mừng thành viên mới, tôi thấy một vài khuôn mặt tôi chưa từng thấy trước đây.

Các thành viên ma của câu lạc bộ cũng ở đây.

Việc chuẩn bị nhanh chóng kết thúc, và mọi người bắt đầu ngồi xuống chỗ họ thích. Tôi ngồi ở một góc có khá nhiều ghế trống, và Kuroneko ngồi yên vị ngay bên cạnh tôi.

“……. Cái gì?”

“À, không…”

Kuroneko rất hay ngượng, nên tôi đã đoán là cho dù khó chịu đến đâu, cô bé cũng sẽ ngồi cạnh tôi, người cô bé quen thuộc. Giờ thì… Sena-chan đâu, một nửa thiết yếu của cái kế hoạch này?

Tôi nhìn quanh mình, và nhìn thấy một cô gái đeo kính.

Cô bé khá cao. Dù dáng người mảnh mai, ngực lại to quá cỡ, và nó cho cô bé một vẻ quyến rũ trưởng thành.

Mái tóc cô bé để kiểu bình thường bạn sẽ thấy ở một học sinh, nhưng tóc lại màu đỏ hồng, cho vẻ thoải mái hơn. Màu đỏ đó có vẻ không phải nhuộm mà là màu tóc tự nhiên.

Kiểu kính của cô bé cũng khá hợp thời. Nói tóm lại, cô bé có vẻ khá cao sang.

Tuy nhiên, cô bé lại có một vẻ bực dọc trên mặt, và với kiểu hành xử của cô bé, tốt hơn là cô bé nên dán luôn một cái biển “Tâm trạng xấu. Tránh ra” trên trán.

Cô bé có vẻ như vẫn không quyết định được nên ngồi ở đâu, và Makabe-kun nhanh trí nhân cơ hội đó để gọi cô bé.

“Akagi-san, ghế chỗ này còn trống này.”

“………. Ahh.”

Sena liếc nhanh về phía này.

“Ừ, đúng. Mình cho đó là giải pháp tốt nhất.”

Cô bé lau ghế bằng khăn tay, và ngồi vào chỗ giữa Makabe-kun và tôi.

Nói cách khác, từ trái qua là Kuroneko, tôi, Sena, Makabe-kun, vài gã béo, gã hội trưởng, và gã béo khác, và tôi sẽ không kể đám còn lại.

Tôi bất ngờ bị chèn vào giữa. Mà, thế này cũng khá tiện. Nếu tôi muốn làm trung gian để khiến hai đứa kết bạn, đây hẳn là vị trí tốt nhất. Tôi thực không tự tin lắm mình có giúp được gì không, nhưng tôi sẽ cố hết sức.

“Chà, có vẻ như mọi người đã ổn định rồi… vậy bắt đầu thôi.”

Makabe-kun nhìn quanh và nói. Một vài tiếng tán đồng vang lên, và rồi căn phòng trở nên yên lặng.

“Được rồi, hội trưởng, đến lượt anh đấy.”

“Được rồi. Hãy vui vẻ và tiếp tục làm một câu lạc bộ tuyệt vời trong năm nay. Cạn ly.”

“Cạn ly”. Mọi người nâng cốc lên sau lời tuyên bố hết sức ngắn gọn của gã hội trưởng.

Giây phút bữa tiệc bắt đầu, căn phòng tràn ngập những tiếng trò chuyện huyên náo.

Tôi nhìn quanh những con người đã đến tụ họp. Họ phải là những otaku mê game, nhưng từ quan điểm của một người đã quen hơn với cái kiểu otaku ở Comiket hay các hội cosplay, thực không giống vậy. Chắc không cần phải nói, nhưng có lẽ đó là do mọi người đều còn trẻ, và đều đang mặc đồng phục.

Tuy nhiên, những mẩu chuyện tôi nghe lỏm được chắc chắn là thuộc otaku. Nó giống như thể gom một đống lũ mê game lại trong một phòng và để chúng nói chuyện thoải mái.

Tuy vậy, Kuroneko thì…

“……………”

Cô bé hoàn toàn im lặng và cứ nhìn thẳng, còn không thèm động vào thức ăn nữa.

Cô gái này… cô bé thật sự siêu tệ khi gặp những tình huống thế này. Thực ra, tôi đã lo về chuyện này từ khi tôi biết là sẽ có một bữa tiệc. Đây không phải là lần đầu chuyện này xảy ra; cho dù cô gái này thực sự kém khi ở trong một chỗ nhiều người, cô bé không bao giờ rút kinh nghiệm mà vẫn luôn đi tham dự. Cho nên, dù tôi sẽ không nói thẳng điều này ra với cô bé… Kuroneko có thể hơi khó gần, nhưng nó không có nghĩa rằng cô bé không muốn kết bạn.

Bằng chứng là, thử nghĩ Kirino quan trọng như thế nào với Kuroneko và nghĩ xem cô bé trông cô đơn thế nào khi Kirino biến mất. Cô bé có thể ra vẻ vô cảm, nhưng thực ra lại có một nội tâm nhiều xúc cảm.

“Được rồi…”

Nên làm gì đây?

Tôi quay sang nhìn Sena ở bên phải mình. Cho dù cô gái này có tính cách thế nào đi nữa, cô bé chắc cũng không bắt chuyện với Kuroneko dựa trên cái bầu không khí cô lập toát ra từ Kuroneko. Có vẻ như tôi phải là người tiếp cận và gợi chuyện với cô bé.

“Umm… rất vui được gặp em. Anh là Kousaka, năm ba.”

“Rất vui được gặp anh. Em là học sinh năm nhất. Akagi.”

“A-Ah, hiểu rồi.”

Nhìn tận mặt thế này mới thấy những gì Makabe-kun đã nói là đúng.

Cô bé thật sự không có vẻ gì là otaku cả. Cô bé trông thật sự rất cao sang… nhưng mà, cũng có vẻ khác với Kirino và lũ bạn của con bé.

Bỏ qua chuyện ngoại hình, nếu tôi mà dùng eroge để miêu tả, thì cô bé sẽ là điển hình của kiểu nhân vật “hội trưởng hội học sinh”.

Tôi không có ý rằng cô bé là kiểu nghiêm túc. Đúng hơn là, cô bé có vẻ giống một hội trưởng học sinh vô khuyết, xinh đẹp, thông minh mà bạn sẽ không bao giờ gặp được.

“Cái gì vậy?”

“À, không, chỉ là em có vẻ như không vui lắm thì phải. Anh đang tự hỏi không biết có phải em đang có chuyện không vui… hay là gì không.”

“Mặt em lúc nào cũng thế này cả.”

“A-À, anh hiểu rồi.”

Trời ơi, khó quá đi.

Khi cô bé nhìn tôi vẻ khó hiểu, Sena có vẻ hơi bực mình và đưa tay gãi má. Không như Kuroneko, cô bé có vẻ không phải là loại vô cảm.

“À, chà, em đoán là tâm trạng em không tốt. Em chỉ không hài lòng với cái câu lạc bộ này.”

“Và tại sao vậy?”

“Hừmmmm. Đầu tiên là, bị bao quanh bởi một lũ con trai bất tài thật bẩn thỉu. Thứ hai, mọi thứ có vẻ như đều được làm một cách hời hợt, xét theo cái cách mà mọi game được thành viên làm ra đều kì quái và nếu không thì, tất cả những gì họ làm toàn là tán phét với nhau. Thứ ba, họ có vẻ như còn không có chút ý thức rằng nó không phù hợp khi trưng mô hình ra trong phòng học và chơi game người lớn giữa đông người.

Sena nói chuyện với một người chưa gặp bao giờ, xòe ngón tay ra đếm, nói ra tất cả những gì làm cô bé không vui. Nhưng tất cả chúng đều đúng. Khi cô bé nói ra như thế, tôi không cho là bất cứ thành viên nào của câu lạc bộ game có thể bào chữa được gì.

“Vậy thì, tại sao em lại tham gia câu lạc bộ này?”

Tôi đột ngột hỏi câu đó. Makabe-kun có lẽ là người đã mời cô bé, nhưng nếu cô bé không muốn, cô bé có thể từ chối. Và xét theo những lời nặng nề cô bé vừa nói ra, tôi nghi ngờ rằng cô bé lại ngại khi từ chối. Nghe tôi hỏi, Sena thành thật trả lời:

“Bởi vì em muốn học lập trình.”

“Uhh… lập… trình?”

Nói như một bà ngoại không hiểu gì, tôi nhìn Sena và cô bé nheo mắt nhìn tôi với vẻ không tin nổi. Cô bé vẻ gần như muốn hỏi tôi “Làm sao anh gia nhập câu lạc bộ game mà lại không biết vậy?”

“Kể cả bỏ qua cái nội dung kinh khủng của cái game bắn súng mà hội trưởng làm, từ góc nhìn thiết kế nó khá tốt, nên em đã hỏi anh ta làm sao làm được nó. Và rồi, có vẻ như họ đang dùng vài phần mềm và công cụ đắt tiền. Nên em có hứng thú và đến xem thử.”

Sena có vẻ như đang nói về lần đó, và hơi đỏ mặt một chút.

“Khi đến em thấy họ có nhiều dụng cụ tốt hơn em nghĩ rất nhiều… cho dù mọi thứ cứ lộn xộn hết cả. Nên sau khi suy nghĩ về những điều bất tiện phải chịu, em đã quyết định rằng gia nhập cũng đáng.

Lí do của cô bé cũng tương tự như những gì Kuroneko nói với tôi. Có vẻ như cô gái này cũng gia nhập câu lạc bộ bởi các công cụ làm game mà gã hội trưởng đã bỏ tiền túi ra mua.

Kuroneko chắc chắn đã dùng lí do để che đậy sự xấu hổ của mình.

Nhưng, cuối cùng thì, điều đó có đúng luôn với Sena không?

Sự thật rằng cô bé đã hoàn thành được trò chơi đó chắc chắn chứng mình rằng cô bé là một game thủ rồi. Nhưng vẻ ngoài và hành động của cô bé không giống otaku chút nào.

“Nói như thế thôi, nhưng em chịu hết nổi rồi.”

“Tại sao?”

“Bởi vì em ghét, ghét, ghét những thứ không gọn gàng sạch sẽ.”

Có khá nhiều lực trong câu nói đó. Sena một lần nữa lại xòe tay ra đếm.

“Phòng ốc thì bẩn thỉu. Người nói chuyện giữa lớp, hay người quên làm bài về nhà, người trốn việc quét dọn, người không thể hiểu câu chuyện, người hay quên đưa rác ra đổ đúng ngày, người bẩn thỉu hôi thối, người gian lận… em ghét những kiểu người chống lại quy định như thế.”

Tôi có một giác rằng có một vài từ tôi không hiểu gì cả…

Hahah… đúng như vẻ ngoài, cô bé đúng là kiểu nhân vật “hội trưởng học sinh”. Gọi cô bé là một người nghiêm túc là không đủ. Cô bé phải là một đứa cuồng sạch sẽ.

“… Đáng ngưỡng mộ quá.”

“Cảm ơn anh. Nhưng đó là vì sao em không thể chịu nổi nữa. Tại sao mọi người trong câu lạc bộ này lại thiếu động lực đến thế? Họ đã gia nhập câu lạc bộ này, nhưng chỉ một số nhỏ là nghiêm túc. Và cái phòng này thì quá bẩn. Và em chắc là ông hội trưởng không thèm tắm rửa.”

Cô bé dùng khăn tay để cầm chiếc cốc của mình lên, và nhấp một ngụm sôđa, rồi nói bằng một giọng cau có đáng kinh ngạc:

“Em… em không thể để nó thế này được.”

Hm. Nói cách khác, cô gái này không phải chỉ là một nhân vật hội trưởng học sinh nghiêm túc, mà còn là một nhân vật kiểu người vợ lắm chuyện. Khi nhìn thấy chuyện gì hơi sai sót, cô bé sẽ muốn sửa nó. Quả là một cô gái phiền phức.

Hồi còn tiểu học, cô bé hẳn là người quát tháo lũ con trai khi thấy chúng lười biếng không chịu quét dọn.

“Tại sao anh lại nhìn em như thế?”

“À, không có gì.”

Tôi không thể cứ nói ra những gì mình nghĩ. Nên tôi bịa ra vài chuyện.

“Anh chỉ đang nghĩ là em thật sự trông không giống một otaku. Nói sao nhỉ… em chỉ là không giống kiểu người sẽ gia nhập Hội nghiên cứu Game. Em có vẻ như hợp để gia nhập hội học sinh hơn.

“Vậy sao?”

Sena quay mặt đi, có vẻ không hoàn toàn khó chịu, và rồi lấy tay đẩy kính lên.

“Nghe anh nói làm em an tâm lắm. Dù sao thì em cũng không muốn bị gộp lại với mấy người trong câu lạc bộ này.”

Mấy lời của cô bé làm tôi hơi bực. Có phải vì tôi đã hơi ngả sang bên otaku rồi không?

Và còn, tôi cũng đã nghe thấy một vài lời tương tự trong quá khứ. Từ một người không ai khác ngoài con em mình. Đó là lý thứ khiến tôi hỏi câu tiếp theo.

“Bạn cùng lớp có biết em trong câu lạc bộ game không?”

“Không phải là em cố tình giấu đâu. Nhưng đúng là, em cũng không đem nó đi khoe… chà, đối với em thì, em không cho là sẽ có khác biệt lớn nếu người khác biết.”

“Thật sao?”

Sao cô bé có thể tự tin đến thế?

“Nhưng nếu người ta biết em gia nhập câu lạc bộ game, không phải đó là đủ để họ cho rằng em là một otaku sao?”

“Em không nghĩ thế. Nếu có người hỏi tại sao em lại tham gia câu lạc bộ, em có thể nói với họ rằng em muốn học lập trình, và em nghĩ rằng họ sẽ hiểu. Và, em có lẽ đã nói rằng em không muốn bị gộp lại với các hội viên khác, nhưng cuối cùng thì, đó chỉ là cảm xúc cá nhân. Và nếu anh chỉ lo lắng cho hình tượng của mình, em không nghĩ rằng bị coi là otaku là thứ phải lo ngại.

“Nghe em nói quả là đáng ngạc nhiên.”

Tôi đã tưởng cô bé là một ghét cuồng sạch sẽ ghét otaku, nhưng tôi đã nhầm sao? Ít nhất, tình hình có vẻ phức tập hơn tôi tưởng.

Chà, dù sao thì, tôi cũng sẽ không quên những lời bất lịch sự cô bé vừa nói.

Cô bé có vẻ đang trầm tư suy nghĩ, và rồi nói bằng một giọng khá vui vẻ.

“Ví dụ, có rất nhiều anime gần đây về các cô gái là otaku ẩn mình, nhưng mấy câu chuyện đó toàn là phóng đại. Trong thực tế, người ta không thể bị bắt chỉ bởi họ thích game hay anime cả. Dù sao thì, chúng ta đang sống trong một thời đại mà người ta còn thường đi xem film anime mà phải không?”

Vậy nói cách khác, cô bé nói rằng xã hội bất ngờ là đã chấp nhận văn hóa otaku rồi, nên người ta không cần phải quá cố che giấu mình là otaku. Khi cô bé nói thế, tôi có thể hiểu cô bé dựa vào đâu. Ý tôi là, chắc chắn có những người trong lớp tôi không có vẻ gì là otaku mà vẫn nói về những cái như Evangelion. Nhưng mà…

“Nhưng eroge và doujinshi thì là xấu phải không?”

“Vâng, chúng thực sự xấu.”

Cô bé nheo mắt và có vẻ bối rối.

“Bởi vì, ý em là, anh phải biết giới hạn! Tốt thôi nếu anh thích những gì mình thích, nhưng cái gì cũng có thời gian và địa điểm thích hợp, và rất quang trọng là anh phải hiểu được như thế. Rất, rất quan trọng.”

Kirino cũng đã từng nói những điều tương tự. Đó chính là lí do mà Kirino đã giấu sở thích của con bé khỏi lũ bạn cùng lớp. Sena không che giấu nhiều như Kirino, nhưng cô bé cũng để tâm đến cách thức, thời gian, địa điểm cô bé nói với người khác về sở thích của mình. Cô bé đã đặt ra một giới hạn rõ ràng và không cho ai biết bất cứ thứ gì quá giới hạn đó.

Thật sự, thái độ otaku của cô bé thật đáng ngưỡng mộ.

Nói chuyện với ai, cô bé sẽ ứng xử cho phù hợp. Và đây không phải là giả dối. Đúng hơn là, mọi người đều ứng xử theo một cách tương đồng để tránh xung đột.

“Nếu anh hỏi em, otaku không bị xa lánh bởi họ otaku. Họ bị xa lánh bởi họ làm những chuyện khiến mọi người không thoải mái. Vâng, ví dụ như…”

Cô bé tiếp tục, nhưng với một ý định rõ ràng hướng tới người ngồi bên kia tôi.

“Ví dụ như, cái loại người cư xử quá thảm hại bất chấp thời điểm là đồ tệ nhất.”

“………………..”

Cô bé chắc đã nghe thấy Sena nói, nhưng Kuroneko không di chuyển một ly và tiếp tục nhìn thẳng.

S-Sự yên lặng này khó thở quá.

Hmm…? Đây là… đây là lỗi của mình sao? Hay có lẽ… ccccccccccó lẽ…

Lẽ nào….

“Ô? Tôi có thể thề là mới nghe thấy một con vật nhỏ bé chỉ có sống nhờ sự đồng thuận của người khác lảm nhảm cái gì đó.”

“… A, Gokou-san, cậu ở đây à? Sự hiện diện của cậu mờ nhạt quá làm tôi không nhận ra~~.”

“Cô đang nói về ai vậy? Xin hãy gọi tôi bằng tên thật, tên thật của tôi ấy.”

“Như mọi khi, tôi không hiểu cậu đang nói cái gì hết. Cái chuyện tên thật nhảm nhí gì đấy? Này, Gokou-san, tôi phải nói bao lần nữa rằng cậu phải nghiêm túc hơn đi hả?”

“Hmph, tên thật của tôi là Kuroneko. Linh hồn tôi không đáp lại cái tên giả kia.”

“… Tôi không biết phải nói sao với một câu ngớ ngẩn như thế.”

H-Hai đứa này…

“Hai em biết nhau sao?”

Tôi điên cuồng liếc qua liếc lại và hỏi. Và rồi…

“… Hmph, cô ta là đứa ồn ào, phiền toái nhất trong lớp.”

“… Cậu ta là học sinh có vấn đề nhất lớp.”

Chúng trả lời như thế. Cùng lúc đó, hai đứa đều khó chịu liếc nhìn nhau.

… Cái gì vậy? Tôi biết rằng Sena cũng là năm nhất như Kuroneko, nhưng…

Này, Makabe-kun, thế này là sao? Tôi quay sang nhìn cậu ta, nhưng có vẻ cậu ta cũng không dự đoán được chuyện này và đang rất bối rối. Cõ vẻ như cuối cùng thì cậu ta cũng không nhờ được.

Nhưng phải ngăn chuyện này lại trước khi nó vượt ra tầm kiểm soát. Tôi học theo Saori và chen vào cuộc đấu khẩu của chúng, cho dù rất hồi hộp.

“D-Dừng lại đi, hai đứa. Đừng có cãi nhau.”

“Hmph, chúng em có cãi nhau đâu.”

“Đúng, bọn em không như thế. Đây là một bài giảng một phía, không phải một cuộc tranh luận.”

Tia lửa tóe lên trong không trung. Đây là trận chiến giữa một cô be jakigan và hội trưởng hội học sinh.

Trời ạ… tôi phải làm gì đây?

Sẽ khác đi nếu tôi có thể tìm ra điểm chung nào đó và cố lái câu chuyện theo hướng đó, nhưng trông chờ điều đó ở tôi là quá nhiều rồi.

Trong lúc đó, như thể cảm thấy được vị trí khó xử của tôi, Makabe-kun xen vào.

“Gokou-san, Akagi-san, hai người giờ đã cùng câu lạc bộ rồi, nên hãy cố làm thân với nhau đi.”

“… Đây có lẽ là hơi vượt quá giới hạn, nhưng nếu anh cho em nói thẳng ra, thì cái sự thật rằng chúng em ở cùng câu lạc bộ còn là lí do lớn hơn để em nói những điều đó. Sau cùng thì, cái người này đã có một tai tiếng cực tệ trong lớp em rồi. Cậu ta nói chuyện và hành xử hết sức lạ lùng, không hòa đồng kể cả khi mọi người mời cậu ta đi chơi, và không có lễ nghi gì hết… Em chưa bao giờ nhìn thấy một con người tệ hại như thế trong đời. Thậm chí còn có tin đồn rằng lí do cậu ta không bao giờ ăn trưa trong phòng học bởi vì cậu ta ăn trong nhà vệ sinh.”

Dừng lại đi?! Nghe thế làm anh muốn khóc quá!!

“… Hmph, vậy sao? Nói cách khác, cậu cảm thấy khó chịu vì chúng ta ở chung câu lạc bộ sao? Tốt thôi, tôi sẽ bỏ ngay lập tức. Nếu được thì tôi cũng không muốn ở chung câu lạc bộ với cái loại như cậu.”

Kuroneko bật dậy khỏi ghế với một tiếng choang (mắt có chút ướt).

“Này, đợi đợi đã.”

Luống cuống, tôi bám lấy vai Kuroneko.

“Thôi nào, bình tĩnh lại đi.”

“Đúng vậy, Gokou-san. Tôi không hiểu cái hiểu nhầm này đến từ đâu, nhưng tôi nói thấy khó chịu khi ở cùng câu lạc bộ với cậu khi nào?”

Hả? Đợi chút, em định nói cái gì vậy…?

Sena chống nạnh, và nhìn thẳng vào Kuroneko với một vẻ tự hào.

“Fufu, ở cùng câu lạc bộ với cậu sẽ là cơ hội cho tôi sửa cái tính đó của cậu. Nên, thật sự là, tôi cũng không vui nếu cậu bỏ đi.”

Một sự yên lặng bao trùm. Sau khoảng 10 giây, Kuroneko bắt đầu lẩm bẩm.

“… Và ai nhờ cậu làm chuyện đó cơ chứ?”

“Nếu tôi phải trả lời, thì tôi sẽ nói rằng chính tôi bảo tôi như thế. Để tôi nói rõ ra rằng đây không phải là một hành động từ thương cảm hay lòng tốt đâu. Tôi chỉ ghét và không chịu nổi những người như cậu. Nên, với tôi, đây là một cơ hội để tôi chấn chỉnh thứ mà mình không ưa.”

Điều cô bé nói thật hết sức ích kỉ, nhưng tôi lại không thể trách cô bé.

Động cơ của chúng tôi có thể khác nhau, nhưng cuối cùng, cả Sena và tôi đều đang cố làm cùng một thứ cho Kuroneko.

“………..”

Tình hình cứ như một quả bom hẹn giờ. Mọi câu chuyện dừng lại, và bầu không khí chìm trong yên lặng. Và thứ cuối cùng đã phá tan nó là…

Pbbttttttt.

Thứ phá vỡ bầu không khí lại là một âm thanh kinh tởm nhất. Và tất cả mọi người ngay lập tức hướng mắt về phía nguồn đã phát ra nó.

“Ah, xin lỗi! Tôi vừa đánh rắm!”

Hội trưởng vui vẻ giơ một tay lên và xin lỗi.

“A-Anh là cái đồ tệ nhất!”

Sena làm mặt (><), và nếu như cái nhìn có thể giết người thì gã hội trưởng đã toi từ lâu.

Mặc khác, cho dù Makabe thường hay đưa ra một vài câu cảm thán khi mấy chuyện kiểu này xảy ra, cậu ta lại không nói gì cả.

Có thể là, chuyện vừa xảy ra là cách riêng của gã hội trưởng để phá vỡ cuộc cãi vã… có thể vậy.

Nhưng mùi kinh quá….

Swshh. Makabe-kun mở một cái cửa sổ và nói với Sena.

“Nhưng cũng khá phiền toái đấy. Anh thật sự đã nghĩ rằng hai người có nhiều sở thích chung, nên sẽ dễ dàng nói chuyện và kết thân với nhau…”

“Sở thích chung? Gokou-san và em?”

“Đúng thế, cả hai người đều rất giỏi game. Phong cách khác nhau, nhưng từ những gì anh biết, kĩ năng của hai người khá là ngang bằng nhau.”

Trước nhận xét của Makabe-kun, Sena và Kuroneko liếc nhìn nhau hoài nghi. Tôi không biết được Sena đang nghĩ gì, nhưng tôi có thể đoán được Kuroneko đang nghĩ gì – “Kĩ năng ngang bằng? Với mình?”

“… Makabe-senpai? Anh đang nói rằng Gokou-san cũng giỏi game như em sao?”

“Đúng vậy. Khả năng đọc vị đối thủ của Akagi rất đáng kinh ngạc, nhưng phản xạ của Gokou-san thì quá tuyệt vời. Ngang với cả Matsudo Black Cat ấy, thật thế…

“Anh chắc chắn đang nói quá rồi.”

Sena thẳng thừng bác bỏ lời nhận xét của cậu ta.

“Em nghĩ vậy sao?”

“Đặt cậu ta vào cùng với các học sinh trung học chỉ làm hại cậu ta mà thôi. Makabe-senpai có lẽ nghĩ rằng nói phóng đại để làm yên lòng Gokou-san là tốt, nhưng em cho rằng nó không tốt chút nào cả.”

“Ahh… haha, xin lỗi. Em đúng là nghiêm túc về những chuyện này thật, Akagi-san.”

Có vẻ như Sena khá tôn trọng người chơi đó. Vì thế, lấy người đó ra làm so sánh đã làm cô bé nổi giận.

“……………….”

Kuroneko vẫn đứng đó và vô cảm ngắm nhìn.

Nhưng hừm… nếu bạn muốn tìm ra điều gì đó chung cho hai cô bé, thì cuối cùng chắc hẳn đó phải là game thôi… nó khá hiển nhiên xét đến việc chúng tôi đang trong Hội Nghiên cứu Game, nhưng không có cách nào để dùng game làm điểm bắt đầu sao?

Và không phải cãi nhau là luôn xấu. Kể cả khi Kirino và Kuroneko mới gặp nhau… hay là, tôi nên nói rằng mọi lần chúng gặp nhau, chúng sẽ bắt đầu cãi cọ. Nhưng tất cả, chúng vẫn chơi với nhau và trở nên khá thân thiết. Đó là bởi cả Kirino và Kuroneko đều muốn một người bạn chúng có thể thành thật với cảm xúc của mình mà không cần phải giấu diếm gì cả.

Vậy, trường hợp này thì sao? Kuroneko đã mất Kirino, và như vậy đã mất đối thủ cãi cọ thường xuyên của mình. Mặt khác, Sena lại rất cứng nhắc, và có vẻ như không chỉ rất khó chịu với thái độ của Kuroneko, mà còn muốn chính mình chỉnh đốn nó.

Gọi nó là phù hợp, hay hai bánh răng khớp vào nhau, nhưng tình huống có vẻ như cũng không tệ cho lắm.


Cuối cùng, Kuroneko và Sena không tạo ra được một chút tia sáng tình bạn nào trong buổi tiệc. Xét theo những gì đã xảy ra, bạn có thể nói tôi đã sai khi cố mời Kuroneko gia nhập câu lạc bộ game, nhưng vẫn còn quá sớm để đưa ra kết luận. Tôi sẽ sử dụng hết mọi khả năng của mình trước khi thừa nhận thất bại.

Bữa tiệc chào mừng đã kết thúc, và chúng tôi đang dọn dẹp lại phòng học.

Sena cầm một túi rác căng phồng bằng một tay, và đang bận chỉ huy đám còn lại trong câu lạc bộ.

“Nào nào nào, các senpai, làm ơn đi vứt rác đi. Khi các anh xong việc đó thì cứ đi về trước. Em sẽ lo phần còn lại.”

Sena vỗ lên bộ ngực đầy đặn của mình.

Cô bé tình nguyện hoàn thành việc quét dọn một mình và để những người khác đi về trước… đó là một thái độ đáng ngưỡng mộ với một học sinh, nhưng với tôi, cô bé có vẻ như một bà vợ phiền toái đang xua ông chồng say xỉn của mình ra khỏi phòng khách để còn quét dọn.

“Xin lỗi nhé, Akagi. Anh là người chịu trách nhiệm của buổi tiệc này, nên anh không thể về trước được.”

Hội trưởng là người đã nói thế. Sena đưa một cái chổi cho anh ta.

“Được, vậy thì anh có thể giúp.”

“Rõ.”

Hội trưởng cầm lấy cái chổi. Tiếp đó, Sena quay sang nhìn tôi.

“Này này, Kousaka-senpai? Sao anh lại đứng đó nhìn thất thần vậy? Nếu anh định ở lại, thì vào giúp một chút xem nào?”

“A-Ahh. Xin lỗi nhé.”

Cô gái này quả thích chỉ huy. Tôi vội làm theo chỉ dẫn của cô bé.

… Nhưng đây có lẽ là một cơ hội tốt.

Đúng vậy. Hiện giờ, những người duy nhất còn lại trong phòng là tôi, gã hội trưởng, Kuroneko, Makabe-kun, và Sena.

Năm con người tôi có thể tin tưởng.

Tình hình như thế này thì con át chủ bài của tôi cũng sẽ dễ dàng tung ra được.

“Có vẻ cậu khá bận nhỉ, nên Gokou-san, cậu cũng có thể về.”

“… Hôm nay tôi không bận. Nên tôi có thể làm những gì mình muốn.”

Sena và Kuroneko. Bầu không khí giữa hai đứa thật u ám.

Trước kia… ngay từ buổi gặp mặt đầu tiên, Kuroneko và Kirino đã thân nhau rồi, nhưng đó là bởi chúng có thể cãi nhau và không kiềm chế chút nào và rồi có thể hiểu nhau. Và dĩ nhiên, Akagi Sena không phải là Kousaka Kirino. Không phải, nhưng tôi vẫn nghĩ rằng nó không vô lí khi dùng kinh nghiệm của Kuroneko với Kirino làm tham khảo để giúp cô bé tìm bạn otaku hiện giờ.

Vậy thì… dùng vụ đó làm tham khảo, vấn đề hiển nhiên rằng Sena không phải là Kirino… thế nên, không như Kirino, Sena không có mong muốn gì mở lòng với Kuroneko.

Nói ngắn gọn, cô bé không thành thật với bản thân.

… Nếu mọi chuyện cứ thế này, sẽ không có tiến triển gì hết.

Nếu tôi muốn thấy tiến triển, thì phải giúp sức một chút.

“Hmmm… chà, anh cho là có mấy thứ anh có thể thử nếu buộc phải làm…”

Tôi không nghĩ rằng chuyện tôi nghĩ trong đầu sẽ diễn ra tốt đẹp, nhưng cứ thế này thì chẳng có gì xảy ra cả.

Vậy tôi sẽ làm những gì mình có thể.

Thế thì… trời, tim tôi đập nhanh quá. Tôi không thể không nhớ về cái lần đó.

Tôi đi lại gần Sena đang quét dọn, và hạ quyết tâm, thản nhiên mở lời.

“Này… em biết không…”

“Chuyện gì vậy?”

“Em lúc nãy có nói rằng em gia nhập câu lạc bộ này để học lập trình, nhưng thế có nghĩa là em không thích chơi game sao?”

“Không phải thế… em thích chơi game. Đại khái thế.”

“Anh cũng nghĩ thế. Nếu em không thích chơi game thì không có lí nào em lại giỏi thế.”

“Sao anh vòng vo thế? Anh muốn nói gì vậy?”

Ah, vậy là cô bé nhận ra rồi. Tôi gãi đầu, và nhìn ra khỏi Sena rồi trả lời.

“Mới khi nãy, em nói rằng nếu người khác hỏi em tại sao lại gia nhập câu lạc bộ game, em sẽ bảo hộ rằng em gia nhập là để học lập trình phải chứ?”

“Vâng, vậy thì sao?”

“Nó là thế đó, nói như thế, nó thật sự giống như chuyện muốn học lập trình chỉ là một cái cớ em đặt ra.”

Tôi liếc nhanh vào mắt cô bé.

“Không phải vậy sao?”

Sena cắn nhẹ môi, và có vẻ trầm tư một chút, nhưng cuối cùng cô bé thở dài.

“Ahh, có vẻ như em đã nói điều không nên rồi. Mà, cũng tốt. Sự thực là nó chỉ khó nói thôi, và em không cố giấu cái gì cả. Em sẽ nói thật vậy… điều em đã nói chỉ là một nửa lí do.”

“Một nửa?”

Cô bé ý gì vậy?

“… Chà, trong tương lai… em muốn làm một nhà thiết kế game.”

“Thiết kế game? Vậy là em muốn làm game sao?”

“Vâng. Umm, và, nếu được thì, em muốn có một công việc ở một công ty game lớn.”

“Và đó lí do em học lập trình.”

“… Chà, vâng, đại thể là vậy.”

Sena quay mặt khỏi tôi. Có vẻ như cô bé vẫn đủ trẻ thơ để thấy xấu hổ khi nói về ước mơ của mình.

Tôi hiểu được lí do của cô bé. Tôi dù sao cũng như vậy. Tôi gật đầu với một ý nghĩ dễ chịu trong đầu.

“Ah, hiểu rồi. Thế thì… haha, em không chỉ là ‘đại khái’ thích game.”

“Anh nói đúng. Em thừa nhận, em yêu game. Em rất thích được chơi chúng và em thích được làm ra chúng.”

Cô bé đỏ mặt, có vẻ xấu hổ về những gì vừa bị tôi dụ nói ra. Cô bé quá dễ thương khi có vẻ như thế.

Câu hỏi tiếp theo của tôi là:

“Em đã bao giờ chơi ‘Câu lạc bộ Homoge’ chưa?”

”Cái game đó tuyệt quá phải không?!”

“…………………………………….”

…………………………………………… Trời ơi, biết ngay mà

“X-Xin làm như anh chưa nghe thấy gì đi ạ!”

“A-Ahh, nhưng anh nghe rồi. Cực rõ, với cả hai tai luôn.”

“Oooghhh……..”

Và lần đầu tiên kể từ khi tôi gặp cô bé, tôi thấy Sena mất bình tĩnh. Giải thích ra thì, tôi đã dự đoán câu trả lời của cô bé dựa trên hai câu mà thằng bạn cùng lớp Akagi Koukei đã nói trước đây: “Em gái tao là một fujoshi” và “Em gái tao học năm nhất và đeo kính”. Cô bé cũng hơi giống anh trai, màu tóc cũng giống, cho nên tôi không thể không nghĩ rằng mình đã đúng… và có vẻ như tôi đã đánh trúng chỗ hiểm rồi.

“… A-Anh tự nhiên nói cái gì vậy? E-E-Em không hiểu anh đang lảm nhảm cái gì cả.”

Đúng như dự đoán, Sena đã bình tĩnh lại và trở lại là mình sau khi hít một hơi dài, nhưng có một người đã thấy cơ hội để công kích cái cô hội trưởng hội học sinh này, và tôi chắc chắn rằng người đó sẽ không bỏ lỡ cái cơ hội này.

“… Ôi chà, bất ngờ làm sao. Học sinh gương mẫu lại có cái sở thích đó sao?”

“Xin hãy nghe tôi nói Gokou-san. Tôi chắc chắn không có cái sở thích như vậy.”

“Vậy thì sao cậu lại run rẩy vậy? Tại sao cậu lại nói như thế? Kukuku… không phải vì tất cả đều đúng sao?”

“Không. Tôi đã nói rồi, cậu nhầm rồi… cảm thấy sung sướng trên sự đau khổ của người khác… một tính cách thật tồi tệ Gokou-san.”

Sena phản lại bằng một câu gần như sỉ nhục, nhưng cô bé đã chọn nhầm đối thủ để mà cãi lộn rồi.

“Tôi vui làm sao. Cảm ơn cậu vì lời khen ngợi.”

Thấy chưa? Cô gái này hoàn toàn hiểu rõ mình đang làm gì.

“…….. Ooghh……”

Sena nhìn sang tôi rồi Kuroneko với một vẻ khó chịu. Tôi chắc rằng cô bé đang cố gắng để tìm ra xem tại sao một người như tôi lại có thể biết bí mật của cô bé.

Ờ, mà, em biết không, thằng anh của em cứ ba hoa suốt về sở thích của em cho dù anh chưa bao giờ hỏi nó cơ…

… Không thể nói thế được, nên tôi đành im lặng.

Kuroneko nhếch mép cười. Một điệu cười khá đáng sợ.

Kuroneko là Kuroneko, cô bé chắc đang nghĩ ra các cách để trêu chọc Sena.

Tôi là người đã dẫn dụ cô bé vào chuyện này, nhưng cô bé cũng đang chống cự khá ngoan cường.

… Nhưng. Nghĩ rằng phải thành ra thế này… tôi có một chút tội lỗi ở trong lòng.

Và cho dù tôi đã nghĩ rằng sẽ cố sửa chữa lại tình hình, nhưng…

Làm sao cứu vãn nổi khi cô bé hét to tướng như thế?

Kuroneko chậm rãi liếm môi, và bắt đầu nói thỏ thẻ những lời như lời nguyền ma quỷ vào tai Sena.

“Tôi có lẽ không biết nhiều lắm về văn hóa đó, nhưng tôi biết rằng dạo này Maschera đang khá thịnh hành đấy.”

“… A-Ah… M-Maschera? Văn hóa đó? Ý cậu là sao?”

“Cerberus, Astaroth, Lucifer, Shinya. Các nhân vật nam đẹp trai, với cái nhìn tăm tối về thế giới. Họ được dùng trong các bối cảnh chủ nhân-nô lệ BL khá là nhiều. Có lẽ là một nhân vật chính sinh ra giữa sự ‘hòa hợp’ giữa hai người nam, hay hơn hết là, mối quan hệ yêu-hận tinh tế giữa Shinya và Lucifer… mấy thứ đó đều là tấn công trực tiếp lên các con tim hủ bại, và tiếp tục lan tỏa cho dù anime đã ngừng lên sóng, phải vậy chứ?”

“Không, cậu đang nói gì vậy? Tôi không hiểu gì hết. Làm ơn dừng lại đi.”

“… Hmph… cậu không cần phải giả ngu đâu? Dù sao thì, tôi cá cậu là một trong mấy loại tôn thờ và tơ tưởng về cặp Shinya x Lucifer phải không?”

”ĐỒ NGỐC!”

Uwaah! Sena vừa mới mở trừng hai mắt và hét lớn.

“Nếu nói về Maschera, thì cặp Luci/Shin seme anh hùng x tsundere uke[6] là tuyệt đốt!! Cậu lại muốn đảo ngược cặp ư? Hmph, thật ngớ ngẩn. Làm như thế sẽ phá hỏng nhân vật! Cậu làm như thể cậu biết hết, nhưng cậu không biết tí gì phải không? Tôi cầu cho cậu chìm xuống địa ngục ngay bây giờ đi. C-Cái đồ nghiệp dư!”

Em-em này bị làm sao vậy?! Tôi đã tưởng cô bé bình tĩnh phủ nhận mọi chuyện, nhưng đột nhiên lại lên cơn.

… Cái gì? Kuroneko trong lúc nói chuyện đã chọc giận cái cô fujoshi này khi nào vậy?

Tôi nhìn quanh cầu cứu, nhưng cả gã hội trưởng và Makabe-kun đều đứng đó ngẩn ra nhìn bọn tôi.

Sau khi bị Sena quát như thế, Kuroneko bắt đầu cười.

“Dĩ nhiên là tôi biết mình đang nói gì chứ. Khi nói về cặp đôi đó, đảo ngược vị trí quả là ngớ ngẩn. Nhưng… có vẻ như tôi đã bắt được một con ngốc rồi.”

“… Hya-?!?!”

Sena che miệng.

Kuroneko nhìn Sena với một nụ cười trên môi, như thể Sena đã lộ ra một bí mật lớn, nhưng tôi thực không hiểu hai đứa vừa nói chuyện gì.

Nó còn bí hiểm hơn cả mấy câu chuyện anime otaku mà Kuroneko nói với Kirino.

Mọi từ chúng nói đều như là một ngôn ngữ bí mật nào đó. Như thể chúng cố tình làm cho chúng trở nên khó hiểu.

“Hng, cậu đã lừa tôi…?!”

“Cậu nói gì thế? Hmmm… nhưng đây quả là phiền toái đây. Không ngờ rằng cậu lại cao ngạo đến thế trong khi có một sở thích dị hợm như vậy. Quả là đồi bại. Cậu có chắc là vẫn có thể nói như thế về người khác không đấy?”

“Đúng đấy tôi có thể! Không như cậu, tôi biết rõ rằng sở thích của mình không thể đem ra nơi công cộng! Đúng đúng đúng, tôi thú nhận! Tôi yêu đồng tính! Tôi hủ đến tận lõi rồi đấy! Nhưng tôi đã giấu nó và sống một cách bình thường, vậy không tốt sao?!”

Cô bé đột nhiên trở nên đầy thách thức. Quên mất là đang ở trường hay sao vậy?

Vẻ ngoài điểm tĩnh đã bay ra ngoài cửa sổ, và Sena thở ra đầy phấn khích.

Khuôn mặt vẫn giữ vẻ vô cảm, Kuroneko hỏi.

“… Ah, vậy sao? Thế thì tôi tự hỏi, một người hủ tận lõi như Akagi-san có khi nào lại phấn khích vì những thứ nửa thực như Hoàng tử tennis không nhỉ?”

Không thành vấn đề! Nói không phải khoe, nhưng tôi linh hoạt lắm. Có thể là người thực, hay 2D, hay thậm chí là những thứ không có sự sống, một khi đã chạm đến trái tim tôi, tôi có thể mơ tưởng về chúng. Trong trường hợp xấu nhất, chừng nào tôi biết được ai là nĩa ai là thìa, là đủ để tưởng tượng ra cảnh làm tình rồi.”

“Thuyết phục nhỉ… vậy, nghĩa là cô cũng mơ tưởng về các cậu con trai ngoài đời thực hả?”

“Hmph, tôi chẳng có gì để giấu cả. Mới tối qua, tôi đã nằm mơ Makabe-senpaii bị cả câu lạc bộ game hiếp dâm tập thể đấy.”

Cô này điên rồi.

Kể cả Kuroneko, người khá hiểu về văn hóa fujoshi và chỉ đang dụ Sena tự làm xấu bản thân, những gì Sena vừa nói là một cú sốc. Đôi mắt cô bé mở to, và một giọt mồ hôi lạnh lăn trên trán.

“… Keh, chuyện này nằm ngoài dự đoán của tôi… k-không ngờ ma tính của cậu lại mạnh như thế…”

Kể cả Kuroneko cũng không tưởng được Sena lại kì cục đến thế này.

Không phải cô gái này là một người cuồng sạch sẽ sao? Cô bé định làm cái quái gì với cái nĩa và thìa vậy?

Oreimo5 129

Kể cả gã hội trưởng, người đang theo dõi cuộc đấu khẩu giữa Kuroneko và Sena từ đằng xa, cũng trông có vẻ rất hãi hung khi anh ta nói.

“N-Này, Makabe… cậu vừa mới đưa một đứa biến thái kinh hoàng vào câu lạc bộ mình rồi…”

“…………(˚ Д˚)”

Makabe-kun không trả lời, mà chỉ đứng đó thất thần.

Và rồi, sau khi phun ra những lời điên cuồng trong cơn phấn khích, Sena thốt lên “Ah!” và có vẻ như đã tỉnh ra…

“GYAAAAAAAAaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!”

Mặt Sena tái đi như thể đã rơi vào tận cùng tuyệt vọng, và cô bé hét lên một tiếng thảng thốt.

Nếu chúng tôi ở trong một manga, tôi chắc chắn rằng vào lúc này, ta sẽ có thể thấy được hai vòng xoáy hiện ra trên mắt kính cô bé.

Sặc sặc sặc sặc sặc…!

Sena ôm lấy cổ họng và ho.

Với khuôn mặt đỏ bừng và mắt đầy nước, Sena đứng trước Makabe-kun và rối rít xin lỗi.

“M-Makabe-senpai, anh hiểu nhầm rồi! Đ-Đây là một sự hiểu nhầm!”

“……………”

Makabe-kun không thốt ra một lời nào, nhưng tôi có thể nhìn thấy sự sống đang rời khỏi cậu ta. Sena nắm lấy vai cậu ta và bắt đầu lắc lắc.

“Uwaah! E-Em xin lỗi! Thật sự xin lỗi anh, Makabe-senpai! Em xin lỗi vì đã tưởng tượng về anh và hội trưởng! Ý em là, thấy anh phản bác hội trưởng như thế, em thật không thể nghĩ gì khác hơn rằng anh là một tsundere! Nó moe moe lắm! E-Em cũng nghĩ rằng có thể hội trưởng không muốn tốt nghiệp vì… vì không muốn rời xa người anh yêu!”

"N-Này, dừng lại ngay! Makabe-kun trông như sắp ngất đến nơi rồi! Đừng có gây kinh hoàng cho senpai của em hơn nữa!”

“?! Em lại vừa mới phun ra những lời kinh tởm nữa sao?”!

“Dừng lại đi!”

“Ô-Ôi trời! Thật là! L-Lần sau em sẽ đổi thành Hội trưởng x Kousaka-senpai vậy!”

“Em cố tình làm thế phải không?! Nếu em còn tiếp tục mơ tưởng như thế nữa, anh sẽ thật sự khóc đấy! Thật tình!”

Tôi cầu xin cô bé, nước mắt lưng tròng.

… Nhìn đi! Makabe-kun trông như một cái xác vô hồn rồi! Tôi giờ đã hiểu rõ những gì cậu ta phải trải qua sau khi cũng đã nếm mùi. Để tôi nói ra cho rõ… bị đem ra làm mục tiêu tơ tưởng của một cô fujoshi thật là muốn bệnh hết sức.

“Anh cầu xin em, dừng lại đi! Làm ơn, vì Chúa!”

“AAAaaaaahhhh! Em lại thế nữa rồi! Hãy giết em đi! Giải thoát cho em khỏi nỗi đau khổ này!”

Sena lấy hai tay che mặt và lắc đầu lia lịa, mồm nói muốn chết.

Theo một cách nói, thì tôi cũng có phần lỗi trong chuyện này…

K-Không còn gì để cứu vãn tình hình nữa. Kinh khủng quá… một fujoshi là như thế này đây…

Cho dù, tôi rất muốn tin rằng cô bé chỉ vượt mức biến thái thông thường thôi… nhưng dù sao, tôi cũng phải khâm phục Akagi. Thằng đó đáng khen quá. Nếu tôi có em gái thế này, thì chắc đã treo cổ tự sát rồi.

A-Ah, đúng rồi, Akagi! Nó chắc phải có cách giải quyết tình hình!

Tôi nhanh chóng rút điện thoại ra, và gọi cho anh trai Sena cầu cứu.

… Riiiiiiing…….. Riiiiiing…….. Cách.

”Kousaka đó hả? Cần gì không? Tao đang trên đường sang thành phố bên để đấu tập.”

“Em gái mày lên cơn điên rồi… bọn tao phải làm sao?”

”Cứ nói liên tục rằng con bé ngoan và dễ thương lắm cho đến khi con bé bình tĩnh lại.”

“… Ah, tao hiểu rồi. Mày cũng bệnh như nó.”

Cái gì đây?! Làm như tao có thể làm như thế không bằng!! Đúng là anh nào em nấy!

“… Được rồi, để tao đưa điện thoại cho em mày, rồi làm ơn làm gì đi nhé.”

”Được rồi, để đó tao!”

Sau khi nghe lời đáp hào hứng của Akagi, tôi lại gần Sena, người vẫn đang che mặt và lắc đầu, rồi đưa điện thoại của mình cho cô bé. Trông thực như kiểu đang cho một con vật hoang dã đồ ăn.

“N-Này, anh trai em trên điện thoại này…”

“O-Oo…?”

Khi nghe thấy từ “anh trai”, Sena có vẻ bình tĩnh lại đôi chút.

Cô bé cởi kính ra dụi mắt và nhận lấy cái điện thoại. Rồi cô bé đặt lên tai, thỏ thẻ:

“…O-Onii-chan?”

… Onii-chan, hả?

Akagi có lẽ cũng có một câu chuyện với em gái giống tôi, nhưng có vẻ như mối quan hệ với em gái của chúng tôi hoàn toàn khác nhau.

“…… Vâng… Vâng… vâng, đúng rồi…….. ở câu lạc bộ…. tiệc chào mừng….. vâng…”

Sena run rấy nức nở và giải thích tình hình với anh trai cô bé. Giọng cô bé tràn đầy sự tin tưởng với người bên kia… vì lí do nào đó, tôi cảm thấy như có chút nhói đau trong ngực. Khi nói chuyện với anh trai mình, cô gái này có vẻ như bỏ hết mọi phòng bị và để lộ ra cái vẻ trẻ con, nũng nĩu của mình.

“… Được rồi, em sẽ làm thế… Cảm ơn anh. Xin lỗi nhé, Onii-chan. Thi đấu may mắn nhé.”

Sena chào rồi cúp máy. Cô bé trả lại điện thoại cho tôi.

“… Umm, em có lẽ vừa mới làm xấu hổ chính mình rồi…”

“Không, không phải đâu…”

Chà, không, nó cũng hơi đúng… nhưng có vẻ như cô bé đã bình tĩnh lại rồi, tốt quá.

Sena hít một vài hơi sâu, và ngẩng đầu lên, có vẻ như đã quyết tâm.

“Ummm… Kousaka-senpai? Anh là… anh là bạn tốt với Onii-chan sao?”

“Chắc thế. Bọn anh lúc nào cũng chung lớp, nên cũng hay đi chơi với nhau.”

“Hiểu rồi… hừm.”

Tôi muốn hỏi vì sao cô bé lại hỏi… nhưng trước khi kịp làm thế, cô bé đã nhìn xuống sàn và cười kì quái. “Wuhihi…”

“Này! Em lại mới tưởng tưởng ra cái gì phải không?! Lại một thứ siêu kinh tởm phải không?!”

Tôi không muốn một kouhai như thế này nữa!


Và rồi sự kiện đó cũng kết thúc.

Sau khi đã bình tĩnh lại (hay ít nhất đó là cái tôi đoán) nhờ Onii-chan Akagi Kouhei của mình, Sena tỉnh ra và đỏ mặt đến mang tai. Cô bé một lần nữa xin lỗi mọi người.

“… Em rất xin lỗi. Em… hay có thói quen xấu là phấn khích quá mức.”

Cô bé nói bằng giọng rầu rĩ, và rõ ràng là cô bé thật lòng hối hận vì những gì đã làm.

Tôi cũng không phải không đáng trách, và tôi cũng thấy có lỗi vì những gì mình đã làm.

“Bọn anh hiểu rồi. Bọn anh cũng sai khi đã dẫn dụ em như vậy. Anh hứa sẽ không bao giờ nói cho ai biết chuyện gì đã xảy ra ở đây.”

“…… Tôi cũng hứa nữa.”

“Anh không nghe thấy gì cả.”

Makabe-kun và gã hội trưởng cùng vui vẻ đồng ý. Tôi nhìn nhanh sang Kuroneko.

“Em cũng hứa đi.”

“… Vâng vâng. Em hiểu rồi, hiểu rồi.”

Cô bé có vẻ bất đắc dĩ, nhưng cho dù tôi không nói thì chắc cô bé cũng không nói với ai.

Vậy thì… như vậy, sau một buổi tiệc mừng đầy sóng gió, vấn đề này đã tạm được giải quyết.

Nhưng vẫn không có tiến triển gì trong việc tìm bạn cho Kuroneko.

Dù sao thì, khi tôi cố giúp cô bé trong chuyện đó, hóa ra mục tiêu là một đứa biến thái. Tôi thực sự phải về suy nghĩ kì càng về tất cả mọi chuyện.


Khi đã quét dọn xong, chúng tôi chia tay nhau đi về sau một buổi tiệc chào mừng phức tạp. Kuroneko và tôi rời khỏi trường cùng nhau.

Chúng tôi không nói gì với nhau. Chỉ bước đi trong yên lặng.

Tôi nghĩ lại về những gì mới xảy ra giữa Sena và Kuroneko.

Nghĩ về cái mặt fujoshi kinh hoàng của Sena và tôi mới thấy qua.

Nhưng cô bé đã nhanh chóng tỉnh lại, và hoàn toàn xấu hổ về những hành động của mình.

Và chắc chắn, Kuroneko và Sena đã có một trận cãi cọ, nhưng nó khác với lần Kuroneko gặp Kirino. Chúng không tạo ra cảm giác như thế. Cuối cùng thì, Kuroneko chắc hẳn nghĩ về Kirino như là một người cô bé đặc biệt hợp.

Chỉ bởi tình huống có chút tương tự không có nghĩa là kết quả cũng sẽ tốt như vậy.

Nhưng điều này thì rõ ràng… Akagi Sena không phải là Kousaka Kirino.

Cũng như Kuroneko không phải là thay thế cho đứa em gái đã đi xa của tôi, với Kuroneko, Sena không phải là thay thế cho người bạn đã đi xa của mình. Tôi không được quên điều đó. Nếu tôi quên, nó sẽ là hết sức không tôn trọng Kuroneko. Cũng giống như cái lần đó khi cô bé nổi giận với tôi.

Không ai có thể là thế thân cho một ai khác.

Tôi thì thầm với Kuroneko khi bước bên cạnh cô bé.

“… Xin lỗi nhé.”

“… Và anh đang xin lỗi cái gì thế?”

Câu hỏi của Kuroneko cộc lốc đến đau đớn. Cho dù cô bé vẫn chịu đi cạnh tôi, nhưng có vẻ như là cô bé vẫn chưa tha thứ cho tôi.

Tôi quyết định sẽ thành thật và thú nhận. Không may là, tôi không phải là người diễn thuyết giỏi nhất, nên tôi thực không biết phải nói sao… nhưng tôi cố nói càng rõ ràng và càng thành thật càng tốt.

“Anh thừa nhận. Không có em gái ở đây làm anh thấy cô đơn.”

“Hiểu rồi.”

Tôi giờ đã hiểu. Cho dù tôi cố ra vẻ, cho dù tôi cũng không nhận ra điều đó, không có em gái ở đây làm cho tôi cô đơn không chịu nổi. Đó là lí do, khi Kuroneko gọi tôi là “niisan” và cư xử như một cô em gái, tôi đã bắt đầu xem Kuroneko như là thế thân cho em gái mình. Tôi đã đối xử với cô bé như với một người em gái, cố hết sức để quan tâm cô bé, và như thế thoát ra khỏi sự cô đơn của mình.

Đúng, nó thật thảm hại. Và cái sự thật là tôi ghét con em gái mình vẫn không thay đổi.

Nhưng, dù tôi ghét nó thế nào đi nữa… hay là chính bởi tôi ghét nó…

Khi con bé đột nhiên biến mất khỏi tôi, tôi đã bị ảnh hưởng rất lớn… tôi nghĩ thế.

Tôi thở ra một hơi dài.

“Cho dù con bé như thế, không có nó ở đây quả rất cô đơn.”

“Vâng, em hiểu.”

Như thế, cuộc nói chuyện trầm xuống một chút. Cả lời thì thầm của tôi và của Kuroneko đều có những cảm xúc không thể nói nên lời… Tôi chắc rằng chúng tôi đều đang nghĩ cùng một thứ.

Sau cùng thì, cả Kuroneko và tôi đều chia sẻ những cảm xúc tương tự nhau về Kirino.

Chúng tôi không cố nhìn vào mắt nhau, chỉ tiếp tục lẩm nhẩm.

“Anh… Anh vẫn rất lo cho em đấy. Kể cả sau tất cả mọi chuyện này, anh sẽ vẫn xen vào việc của em đấy.”

“Cứ làm những gì anh muốn. Em đã từ bỏ cái việc ngăn anh lại rồi.”

“Anh chỉ muốn hỏi em một điều. Có phải em dừng gọi anh là ‘niisan’ bởi vì em không muốn anh coi em là thế thân cho Kirino phải không?”

“Không. Anh không nhớ sao? Khi em lần đầu nói rằng sẽ không gọi anh như thế nữa là khi em gái anh vẫn còn ở Nhật Bản.”

Chà, giờ nhớ lại, đúng là thế.

“Vậy, tại sao em lại không gọi thế nữa?”

“Không có lí do gì đặc biệt cả. Nếu em phải đưa ra một câu trả lời thì…”

“Nếu em phải đưa ra một câu trả lời?”

“Em chỉ đổi ý thôi.”

Kuroneko không nói gì thêm nữa.

Oreimo5 139

Chương ba Edit

Oreimo5 140

“Hai em năm nhất sẽ cùng nhau làm một game.”

Sau bữa tiệc chào tân binh, hội trưởng đưa ra đề nghị đó.

Giờ đã tan học, cả lũ đang ngồi trong phòng câu lạc bộ. Nghe thế, cả Kuroneko và Sena đều liếc nhau một cái …

“Sao em lại phải làm cùng với…..”

Cả hai đứa đều tỏ ra không đồng ý. Vẫn cứ khắc nhau như nước với lửa ấy.

Nhân tiện, tất cả thành viên đều nhất trí giả bộ như đã quên vụ Sena nổi điên lên giữa phòng.

“Đấy là truyền thống của câu lạc bộ.”

“….Hội trưởng Miura, anh vừa mới quyết phải không?”

“…Anh đang xạo rồi.”

Cả Sena lẫn Kuroneko đều chọc lai. Sao chỉ những lúc thế này con gái mới muôn miệng như một được nhỉ?

“Ừa, anh xạo đấy.”

Hội trưởng cũng nhận ngay. À, biết mà. Câu lạc bộ nửa đùa nửa thật này thì lấy đâu ra cái truyền thồng đó chứ.

Anh ta e hèm một cái, nói tiếp:

“Nhưng hai đứa vẫn nên làm. Có hai lý do. Một, coi như để thể hiện năng lực của hai đứa, tăng cường khả năng hợp tác của các thành viên. Lý do chính là lý do thứ hai, hai đứa có năng lực đấy nhưng toàn đấu khẩu với nhau thôi. Với tư cách hội trưởng anh phải nghĩ cách giải quyết mới được.”

“Nhưng mà…”

“Đúng, cái câu lạc bộ này tùy tiện thật. Nhưng hai đứa vẫn muốn làm game phải không?”

Nhìn Sena bĩu môi, anh ta bồi thêm một câu:

“Làm game là nỗ lực của tập thể, hiểu chưa?”

“…..Hiểu rồi ạ…”

“Hừm….”

Sena gật đầu không tình nguyện. Kuroneko khoang tay trước ngực quay đi không nói gì, nhưng xem ra cũng không phản đối.

Oa…giỏi ghê….thuyết phục được hai đứa này rồi kìa.

Không chỉ là nói có lý, anh ta còn nói trúng mục tiêu của cả Sena và Kuroneko nữa. Ngay trong buổi tiệc cũng nói rồi mà. Anh ta muốn một câu lạc bộ mà ở đó ai ai cũng học làm game được, ai ai cũng có thể hợp tác tham gia làm game được.

“Chắc hai đứa biết rồi, tháng sau có một cuộc thi làm game online. Chaos Create ấy mà, nổi tiếng lắm, ai biết không? Anh định cho hai đứa làm một game để tham gia giải này.”

“Cũng không cần quá gấp. Bọn anh sẽ không trực tiếp tham gia, nhưng có cái gì không hiểu bọn anh sẽ hướng dẫn.”

Makabe-kun đỡ lời. Xem ra cậu ta định giảm áp lực cho mấy đứa.

Hội trưởng “Thế thì….” Rồi đưa ra kết luận.

“Tóm lại là thế -- hai đứa về nhà nghĩ ra một dàn ý đại cương của game, thứ hai tuần sau mang đến đây nộp. Đúng rồi, trong game của câu lạc bộ hai đứa cũng có tham gia đóng góp ý tưởng hả? Dùng lại cái đó cũng tốt.”

“Nhưng em và Gokou-san toàn làm game khác nhau…”

“Đương nhiên không thể làm hai game một lúc rồi. Thứ hai tới toàn câu lạc bộ sẽ tiến hành biểu quyết lấy đa số để quyết định làm game của ai.”

“…Thế à…biểu quyết lấy đa số à…”

Sena nhìn lướt qua mọi người một lượt. Bảy thành viên, tính cả tôi.

“Được rồi, em đồng ý.”

“….Em cũng không phản đối.”

Xem ra cả hai đứa đồng ý biểu quyết lấy đa số để phân thắng bại rồi. Tôi cũng giơ tay bày tỏ ý kiến.

“Hội trưởng.”

“Sao hả, Kousaka?”

“Em tham gia cùng giải này được không? Chắc cũng chỉ giúp lặt vặt được thôi, nhưng em cũng tính là một thành viên mới chứ?”

“Hmmm….”

Hội trưởng vuốt cằm nhìn tôi một lúc, sau đó nhe răng cười:

“Được. Chứ thử một phát đi, huynh đệ của ta. Đúng rồi, hay chú tham gia giám sát hai đứa hộ nhé.”


Sau khi họp câu lạc bộ xong, tôi ra nhà sách trước cửa ga. Đã nói là muốn làm game rồi thì cũng phải chuẩn bị tý chứ. Cho dù là tay mơ cũng phải cố.

Tuy chả biết làm được đến đâu, nhưng ít nhất cầm một hai quyển sách về đoc cũng được. Sách ở trong phòng câu lạc bộ cao cấp quá, tôi đọc mà như vịt nghe sấm – thế nên phải kiếm quyển nào dễ dễ một chút.

Hà…senpai như mình quả biết lo lắng cho kouhai….nếu nỗ lực này mà được đền đáp để mấy đứa nó hâm mộ nhỉ….Hí hí

“Chắc là ở khoảng này nhỉ….”

Tôi cười vu vơ lượn lờ một chập, cuối cùng kiếm được một giá sách có tiềm năng. Đúng lúc đó –gặp một người quen.

“Akagi?”

“Oái!? À, Kou- Kousaka-senpai?”

Nghe tôi gọi, Sena giật mình nhảy dựng lên.

Vừa từ trường về à? Vẫn còn mặc nguyên đồng phục này.

Gọi bằng họ thế rất dễ nhầm với thằng bạn cùng lớp của tôi, nhưng gọi thẳng tên thì bất lịch sự quá nên tuy trong bụng gọi “Sena”, ra mồm tôi lại nói “Akagi”.

“Eh? Eh? Eh? Senpai --- anh làm gì ở đây thế?”

Bộ anh vào hiệu sách thì khó tin lắm à? Ừm, đúng ra cũng hiếm thật.

“À, đi kiếm vài quyển sách nhập môn làm game thôi.”

“À à….ra thế.”

“Vừa kéo, em giúp anh chọn vài quyển nhé?”

“À…phù…..”

Sena chớp chớp mắt, sau đó mãi mới có vẻ bình tĩnh lại.

“Không sao. Để xem nào…chỗ này là sách dành cho người mới học làm game, anh chọn thử xem.”

Sena không do dự cầm lên một quyển, giải thích:

“Có điều sách này toàn những cái rất cơ bản thôi, vì thế thật sự cũng không hữu dụng lắm.

“Không sao.”

Tôi giở ra vài trang để xem, xác nhận nội dung đúng cái mình cần.

“Giờ anh đọc sách cao cấp cũng có hiểu gì đâu. Thế này là đủ rồi.”

“Ra vậy. Mà này senpai, thế là sao?”

“Cái gì là sao?”

“Em tưởng Kousaka-senpai thích Gokou-san chứ đâu phải thích làm game.”

Ui ui, xem ra em cũng nhầm rồi.

Có phải thế đâu cơ chứ. Hội trưởng chắc chỉ muốn nhân cơ hội này để cải thiện quan hệ hai đứa mà thôi. Ý định thì tốt, nhưng cứ để mặc thì thế nào cũng hỏng hết. Thế nên tôi mới phải bám theo để có gì còn kịp xử lý.

“Anh cũng có hứng thú làm game chứ bộ. Với cả dù sao anh cũng là thành viên, hai đứa làm việc chả lẽ anh ngồi chơi à?”

“Nhưng nước đến chân mới nhảy như anh chỉ tổ vướng chân bọn em thôi.”

Hự! Một đòn trúng tim.

“Em….thẳng thắn phết nhỉ?”

“Anh có giận không?”

“Không.”

Nếu chỉ có thế mà đã giận tôi đã xuất huyết não từ lâu rồi. Chỉ cách đây không lâu thôi, trong nhà còn một con tiểu quỷ kinh dị hơn nhiều.

“Có khi còn phải cảm ơn em là khác. Ra là thế…nước tới chân mới nhảy…không ổn nhỉ.”

Tôi đưa tay gãi cằm, gật gật đầu.

“Nếu thế…thôi được đến đâu hay đến đấy vậy.”

“…Không ngờ Kousaka-senpai còn có tinh thần trách nhiệm thế này. Em hơi ngạc nhiên đấy.”

“Cũng chả có gì đâu. Anh chỉ là ngại va chạm mà thôi.”

“Thế à ---“

Xem ra hai chữ “Thế à” này đúng câu cửa miệng của Sena. Những lúc bĩu môi thế này, trông cô nhóc cũng có vẻ đáng yêu. Đương nhiên cũng có lúc nói câu nào nghe cứ như muốn chọc vào tai.

“Nhân tiện em cũng đến mua sách hướng dẫn làm game à?”

“Ờ? Không, không hẳn.”

Chả hiểu sao Sena cuống cả lên. Mà thực ra cũng không cần hỏi “em đến đây làm gì? “. Đơn giản là vì một tay cô nhóc vẫn cầm quyển truyện BL.

“…Cái, cái mặt anh kiểu gì thế?”

Cô nhóc đỏ mặt vội dấu sách ra sau lưng. So với cái mặt khoái trí hưng phấn mỗi khi chơi eroge của em gái tôi, nhìn cảnh này còn có phần mới lạ.

“Hm? À, xem ra em thích loại này ghê nhỉ?”

“…………Có sao không ạ.”

Sena đỏ mặt cúi đầu.

“Không sao. Nó cũng có phải hàng 18+ đâu, em cần gì phải ngượng ngùng giấu diếm thế.”

“Em biết mà, Kou, Kousaka-senpai bị đồng tính phải không?”

“Sao em cứ phải biến anh thành đồng tính là thế nào!? Anh là đàn ông trăm phần trăm đấy!”

“Sao lại ---“

Đừng có nhìn anh bằng ánh mắt tiếc nuối ấy! Thấy tôi trợn mắt, Sena vội bịt mồm lại, hối hận “Lại thế nữa rồi.”

“Em xin lỗi. Cứ nhìn thấy Kousaka-senpai…em lại….tưởng tượng lung tung….”

Thoạt nghe thì mấy câu này có mùi như thể đàn em tỏ tình với đàn anh vậy. Có điều sự thực phũ phàng là với lời tỏ tình ”Mỗi lần nhìn thấy anh em lại tưởng tượng đến BL….” thì chả thằng nào nghe xong mà vui nổi cả.

“….Thôi, kệ em.”

“Ủa? Anh không phiền à?”

“Có! Rất phiền là khác!”

Nhìn mắt nó tỏa sáng kia! Bệnh! Bệnh quá mức rồi.

“Hức….cho em một tia hy vọng như thế…senpai thật quá đáng.”

“…..”

Đau đầu quá đi mất. Chả biết phải đáp thế nào. Cảm nhận đầu tiên giờ sai lệch hết rồi, rút cục em là thế nào hả?

“Ờ mà…này….”

“Dạ?”

“Anh hỏi chút nhé. Ừm, fujoshi…đều như em hết cả à? Ý anh là…ờ….tự em cũng biết ngượng với sở thích của mình, thậm chí còn thấy có phần là ghét nữa. Bình thường em tự tin như vậy, sao nhắc đến cái này lại….nhát thế?”

“Ra bên này em bảo chút.”

“Ơ? Hử hử?”

Sane đột nhiên kéo áo lôi tôi đến một góc vắng người trong hiệu sách. Nhìn quanh một hồi, chắc chắn là không có ai nhìn rồi cô nhóc mới thì thào:

“Em xin anh…đừng có nói đến mấy chữ “fujoshi” ở nơi công cộng thế này….”

“…Xin lỗi, anh sơ ý quá.”

Tôi thành thật xin lỗi. Bộ ngực ngon lành của cô nhóc đang ép thẳng vào người thật cũng hơi khó tập trung. Cũng phải nhanh tìm cách đáng lạc hướng chính mình không cơ thể sắp có phản ứng rồi.

Có điều….ghét bỏ….cần để ý đến thế cơ à?

Đáng tiếc là quanh tôi chả còn ai để so sánh, vì thế cũng sai không biết chừng, nhưng mà…

Có cảm giác đây là sự khác nhau giữa “fujoshi” và “otaku”.

Ví dụ tuy Kirino cũng tìm cách bảo vệ hình ảnh của mình bằng việc giấu diếm sở thích otaku, bản thân nó vẫn tự hào vì sở thích đó, vẫn có thể ưỡn ngực ngẩng cao đầu thừa nhận.

Nhưng Sena thì lại không cần phải giấu diếm sở thích otaku của mình, chỉ có điều nhắc đến sở thích “fujoshi” thì dấu dấu giếm giếm, thậm chí còn xấu hổ nữa.

“Để em nói anh nghe nhé, Kousaka-senpai. Fujoshi là một danh từ sinh ra từ tự giễu và chán ghét bản thân.”

Sena giơ một ngón tay lên bắt đầu giải thích như thể tôi là em trai cô nhóc vây.

“Bọn em dùng ngôn nhữ nghe như ám hiệu thế này, rồi trang web bình thường cũng tự che những từ đó đi là để tránh những người bình thường trong sáng đi nhầm vào lãnh thổ của bọn em. Đó là một biện pháp phòng vệ để tránh những người có sở thích khác với bọn em tấn công.”

Chả biết có phải càng nói càng hăng say không mà càng lúc Sena càng dí mặt vào gần tôi hơn….vì thế cơ thể cô nhóc cũng ép chặt hơn. Nghĩ đến chuyện chỉ năm ngoái thôi cô nhóc này còn là học sinh cấp hai thực sự khiến tôi thấy giật mình.

“Kousaka-senpai? Em nói anh có nghe không đấy?”

“Hử? À có chứ….”

Cứ tiếp tục tư thế này rất không ổn, nhưng tôi cũng khó chen vào lúc cô nhóc đang thao thao bât tuyệt thế này.

“Đây chỉ là ý kiến cá nhân của em thôi – nhưng em cho rằng văn hóa fujoshi được thành lập nhằm coi trọng giá trị quan của mỗi cá nhân. Vì thế những gì không hợp là bọn em lập tức tránh xa ra ngay. Em nghĩ chắc Kousaka-senpai không hiểu nổi cái này đâu, nhưng cho dù là bạn thân mà giá trị quan không hợp thì cũng trở mặt thành thù được.”

Không hiểu gì cả -- thực sự là chả hiểu gì cả -- Ngực ngực ngực ---

“Khi em nói ‘giá trị quan’ không phù hợp thì ý em là gì?”

“Ví dụ thế này cho dễ hiểu nhé, chủ yếu là seme và uke.”[7]

“Càng nghe càng khó hiểu?”

“Ủa? Kousaka-senpai, anh không biết thuật ngữ BL à?”

“Đừng có ra vẻ ngạc nhiên như thế! Anh đương nhiên là không khoái BL rồi!”

“Ừm….thế thì chắc anh hơi khó hiểu rồi. Ở thì, văn hóa fujoshi nói thẳng là bế quan tỏa cảng…hoặc là…ờ…có rất nhiều người từ chối tham gia những thứ không hợp với giá trị quan của họ. Kiểu như ‘Móe của fujoshi này là đồ vớ vẩn của fujoshi khác’, ‘nhất định phải chia thành các nhóm mới được’. Khoan nói làm thế có tốt hay không, nhưng em cũng đồng ý các nguyên tắc này. Fujoshi thì không hợp là không hợp, hơn nữa bọn em cũng biết bản thân gặp tình huống đó rất dễ hóa điên lên nên tốt nhất tự hạn chế những trường hợp vậy là tốt nhất.”

Giờ thì hơi hơi hiểu rồi.

Đó là lý do em nổi điên lên ở buổi tiệc mừng tân binh? Hóa điên…ở, miêu tả đúng đấy.

Mà khi đó Kuroneko biết tỏng tập tính của fujoshi nên mới tranh thủ cài bẫy Sena nhỉ?

Có điều dù hiểu rõ bản chất fujoshi, khi Sena bùng nổ hình như ngoài tầm dự đoán của Kuroneko….Fujoshi hử….không chỉ tự giễu chính mình còn phải tự kiềm chế nữa.

“Tóm lại --- xấu hổ chính là văn hóa fujoshi?”

“….Anh nói thế cũng không sai.”

Có vẻ Sena cũng không đồng ý lắm, nhưng…nghe giải thích một chút cũng làm sao mà đủ để hiểu bản chất của fujoshi được cơ chứ.

“Vì thế -- gần đây trong light novel có kiểu fujoshi cứ hơi động ý là lộ bộ mặt thật ra luôn – cái đó chỉ có trong trí tưởng tượng của mấy ông tác giả nam mà thôi. Đương nhiên tưởng tượng cho truyện hấp dẫn thì cũng được, họ làm thế cũng không sai…nhưng trong lòng em vẫn thấy rất phức tạp. Em không thích người ta đọc truyện hư cấu rồi tưởng fujoshi chính là loại như thế.”

Chờ đã, theo cách lý giải của em thì em cũng thế cơ mà? Dựa trên những gì em nói thì anh thấy em cũng thuộc loại siêu biến thái trong giới fujoshi rồi.

“Ý em là em mong người ta có thể hiểu rõ fujoshi hơn?”

“Hiểu hay không em cũng chả cần. Chỉ cần để bọn em yên là được.”

Ra là thế. Quá mức hèn mọn. Sena tiếp tục, giọng có vẻ yếu ớt.

“Đương nhiên…bọn em không thể nào ưỡn ngực ngẩng cao đầu nói chúng em không phải đồ biến thái….thực ra sở thích này cũng đâu có công khai ra được…Nhưng….những cái này bọn em tự biết mà. Sự thật thì fujoshi nói chung rất tinh ý là khác.”

“Thế à….”

Nhớ hồi tiệc mừng tân binh cô nhóc này cũng nói một câu tương tự rồi.

Rất tinh ý, giỏi nhìn mặt đoán lòng, tự giễu bản thân, biết cách giới hạn chính mình – nhưng không thể không tưởng tượng lung tung được. Hưng phấn lên một cái là bộc lộ ngay, biến thành một đứa biến thái siêu cấp.

Khả năng Sena thấy đau đầu là vì những lý do này.

….Nói chuyện một lúc về fujoshi thì không khí giờ đã thân thiện hơn rồi. Chắc là lúc đổi chủ đề khác được rồi đây. Các cậu hỏi chủ đề gì? Thì có cơ hội gặp nhau thế này….

Các cậu không thấy đây là cơ hội để “tấn công” Sena à?

Lấy ví dự như trong eroge thì đây là lúc chuẩn bị vào một route cố định của nhật vật rồi. Tình huống này cũng có phần giống eroge thật đấy, ngẫu nhiên gặp nhau ở ngoài trường. Ví dụ thế này không ổn lắm nhưng nếu gặp chừng mười lăm lần là đã có ngay cảnh phang phập rồi.

“……Kou, Kousaka-senpai? Tự nhiên em thấy lạnh cả người….”

“Em tưởng tượng mà thôi.”

Không ổn. Bị nhiễm chứng otaku quá nặng rồi. Tuy chưa phải fujoshi nhưng mình cũng phải tự kiềm chế chút mới được.

Thế…giờ nói về cái gì nhỉ…

“Ờ, à này….”

“Gì ạ?”

1. Em với anh trai em có thân nhau không?

2. Em có ý kiến gì về cuộc thi sắp tới không?

3. Thật ra thì từ nãy đến giờ bộ ngực của em đang ép cứng vào người anh nè.

“Em với anh trai em có thân nhau không?”

“Hử? Không ạ.”

“Thế à? Sao anh có cảm giác thằng anh của em là siscon cơ mà?”

“Đúng thế mà! Tởm kinh đi được!”

Này này, thái độ kiểu gì thế này? Sao quen thế nhỉ?

“Nào nào, Akagi-chan, đùa đi nữa thì em cũng không nên nói xấu anh ruột của em chứ.”

“Sao Kousaka-senpai bao che cho anh em thế nhỉ…À đúng rồi…hai người yêu nhau….

“Anh không yêu thằng khỉ đó!”

Em có nói nhỏ anh vẫn nghe rõ mồm một! Em còn chả thèm kiềm chế nữa!

“Có điều nếu anh nhớ không nhầm, hồi tiệc mừng tân binh em còn bảo là gì “Cảm ơn…xin lỗi, Onii-chan. Cố lên nhé.” cơ mà?”

“Gyaaahhh! Xin anh quên ngay vụ đó đi!”

Sena mặt đỏ bừng nắm chặt cổ áo tôi.

Hahaha, khác hẳn con em mình, cô nhóc này đúng brocon chính hiệu. Chỉ hơi thiếu thành thật chút thôi.

Rồi, giờ để thử chọn “2.” xem nào.

“Em có ý kiến gì về cuộc thi sắp tới không?”

“Ý kiến…hừm…anh đừng nói ai biết nhé, chứ em..rất mong đợi giải này.”

“Vì sao? Em với Gokou có hợp nhau đâu cơ chứ?”

Mặt Sena sáng bừng lên.

“Cơ hội quá tốt còn gì? Nếu em thắng, cả hai sẽ làm game của em còn gì? Đó là lúc để em chứng tỏ thực lực, nếu đoạt giải được thì càng tốt.”

“Đoạt giải?”

“Gokou-san cũng tự tin hơn đúng không? Kiểu như là “À…loại người như mình chỉ cần chăm chăm làm theo những gì Akagi-sama nói là có thể sống hòa thuận với mọi người, có thể tạo ra những thứ có giá tri….cảm tạ vô cùng….thank you, I love you too….nhờ cậu cả đó” – anh thấy thế nào?”

Sena nói xong phá lên cười hắc hắc. Cô nhóc này da mặt cũng dày phết….

Đầu óc em có sao không đấy? Làm sao mà thuận lợi thế được?

Mà Kuroneko nói “I love you too”? Còn tưởng Sena là loại lãnh đạo, hóa ra trong lòng vẫn chỉ là cô nhóc mà thôi. Mà thôi, cũng không có gì không ổn cả. Dù sao Sena cũng chỉ muốn chấn chính Kuroneko thôi mà.

Kuroneko và Sena. Nói thật, hai đứa đáng ra phải hợp nhau mới phải. Sở thích giống nhau, cùng thích anime – thậm chí theo tôi Sena còn có phần hợp làm bạn Kuroneko hơn cả Kirino nữa ấy chứ. Khi bí mật của Sena bị lộ, cả hai lại vì thế mà gần gũi nhau hơn. Chỉ cần một chút nữa thôi là thân rồi. Nếu dùng cuộc thi này để hai đứa kết bạn được thì hay quá.

“Nhưng chắc senpai về phe Gokou-san chứ gì? Nhưng em không thua đâu.”

“Tự tin phết nhỉ?”

“Đương nhiên!”

Haha. Nhìn Sena bây giờ đúng là bốn chữ “hưng phấn vô cùng”. Thậm chí chính tôi cũng thấy nhiệt huyết sôi trào.

Nói thật, từ buổi gặp mặt đầu tiên tôi còn tưởng mình sẽ khó mà xử lý được cô nhóc này, nhưng mà…Cô bé này cũng ngoan đấy. Lại còn đeo kính nữa chứ.


Cả tôi và Sena tiến về phía quầy thanh toán. Trên đường đi, ánh mắt tôi dừng lại ở bìa chồng sách mới ra.

Tên truyện là Maisora 2. Hậu bản của bộ Maisora mà em gái tôi, Kirino viết.

….Quyển này cũng xuất bản rồi à?

Tôi không khỏi thở dài một tiếng. Nhắc đến Maisora tôi lại nhớ đến đêm noel khi cùng con bé đến Shibuya tìm tài liệu viết tiểu thuyết di động….hồi đó quả là bị nó quay như quay dế.

Nào là khách sạn tình yêu, khách sạn tình yêu….ôi ôi khách sạn tình yêu…..

“Sao thế, senpai? À, quyển kia…có cả hậu bản rồi cơ à ~”

“Em biết quyển này à?”

“Em ghét nó lắm.”

Trong chớp mắt, tôi suýt nữa bộc phát. Một câu “Nói cái gì thế hả” suýt nữa bật ra khỏi miệng.

Đúng rồi. Cô nhóc này có biết em mình là tác giả đâu.

Tôi kiềm cơn giận lại không lộ ra trên mặt, hỏi thẳng “Sao em lại ghét?”

“Vì cá tính của nhân vật nữ chính chán quá…em càng đọc càng thấy ghét. Mọi người đánh giá quyển này có khen có chê, nhưng cá nhân em chả hiểu hay ở đâu cả.”

“Thế…thế à…”

Thì nhân vật nữ chính chính là dựa trên Kirino mà, cũng hiểu được vì sao cô nhóc lại nghĩ thế.

“Nhưng quyển này bán chạy lắm.”

“Thật à?”

“Vâng. Em chả hiểu tại sao nhưng lắm người thích quyển này lắm – nghe bảo là họ giỏi tiếp thị thì phải.”

Sena cầm một quyển Maisora 2 lên, chỉ gáy sách cho tôi xem:

“Câu chuyện tình thực thụ của nữ tác giả còn học cấp hai…em chả biết có thật không nhưng hình như là thế.”

Không. Thật đấy.

“Quảng cáo trên mạng và trên tivi tung hô vụ Rino-sensei còn là học sinh cấp hai là rất khóe. Người ta chưa bao giờ ra mặt cả, nhưng ảnh chụp em ấy mặc đồng phục thì có rồi, phỏng vấn cũng có, trước khi in ra cũng có bản online để đọc trên mạng….nói chung là khá nhiều thứ. Không phải chỉ là em đọc rồi không thấy hay, khách quan mà nói quyển này bán chạy thế cũng không chỉ dựa vào năng lực của tác giả -- Kousaka-senpai?”

“Gì?”

“Anh sao thế? Tự dưng nghĩ đi đâu thế?”

“Không sao.”

Chỉ thấy hơi buồn một chút mà thôi.

Con ranh ấy…mọi người lo lắng cho nó như vậy mà nó không chịu liên lạc với ai hết. Người ta bảo không có tin gì cũng có thể coi là tin tốt, nhưng cái gì cũng có giới hạn thôi chứ.

Hà…thiệt là…con bé….không biết đang làm gì nhỉ?

Beep beep beep beep beep!

“Có người gọi?”

“Oái! Sao tự dưng anh la lên thế! Đừng có đột ngột vậy chứ!”

Mặc kệ Sena đang phản đối, tôi vội rút điện thoại ra xem ai gọi. Trên màn hình hiển thị tên người là ----


“Xin lỗi gọi em ra thế này.”

“Không sao, cũng đang có mấy cái muốn hỏi đây.”

Người gọi tôi không phải Kirino mà là Fate-san.

Fate Iori Setsuna. Nữ. Cao gầy. Mặc âu phục.

Tôi đã từng gặp mẹ trẻ này hồi vụ tiểu thuyết của Kirino bị ăn cắp bản quyền. Cuối cùng sự tình cũng giải quyết êm xuôi, không có ai bị lôi ra tòa cả.

Sau khi nhận cuộc gọi từ Fate-san, tôi tạm biệt Sena và đến đây.

“Sao chị biết số của em?”

“Kirino nói chị biết.”

Kirino…..kiểu quái gì mà nó lại nhắc đến số của mình nhỉ? Khó hiểu thật.

Hừm…..về mặt nào đó Kirino đi du học cũng là do cô ta.

Nếu không phải cô ta nhìn trúng Kirino, con bé cũng không kiếm đủ tiền học phí. Tôi biết cái này không phải chuyện chính, nhưng kể cả thế tôi cũng không muốn gặp mẹ này. Ngồi xuống xong, chúng tôi bắt đầu nói chuyện:

“Gọi em là Kousaka-kun nhé? Hay thích Kyousuke-kun?”

“Tùy, Fa---“

À ui, gọi là Fate cô ta lại giận nữa.

Có điều lần này Fate không nổi nóng, chỉ thở dài cười khổ một chút mà thôi.

“Giờ không cần, em muốn gọi thế nào cũng được.”

“Xin lỗi. Vậy Fate-san nhé.”

Tôi cũng không khách khí dùng ngay cái tên mà lần đầu giao tiếp đã dùng.

“Chị nói có chuyện muốn nói hả?”

Có điều cảm giác cô ta khác hẳn. Không rõ lắm, nhưng sự sắc bén khi trước đã mềm ra một chút, cảm giác dễ chịu hơn. Dường như giọng điệu cũng thay đổi.

“À, thôi mình vừa ăn vừa nói chuyện đi. Hôm nay anh mời cơm, Kyousuke-kun, chú thích gì cứ gọi.”

“Sao, sao chị ăn nói kiểu gì thế?”

Nhìn tôi mặt đầy sợ hãi hỏi ngược lại, Fate tròn mắt lấy tay che miệng.

“À, xin lỗi. Gần đây không hiểu sao chị cứ vô tình ăn nói kiểu này – lâu lắm rồi không bị. Chắc là bị ảnh hướng tử mấy em nhỉ?”

Bị ảnh hưởng….chắc là từ Kuroneko hả?

Fate gặp Kuroneko, người gần như là chính mình trong quá khứ. Sau khi đấu khẩu một hồi, cô ta mới thay đổi. Đúng hơn mà nói là trở lại như cũ.

Có điều phụ nữ hai mươi mấy tuổi mà nói chuyện như thể thằng thanh niên thế không ổn tý nào.

Cô ta có ổn không đấy? Thật sự là sống nổi không đấy?

“Ừm….Fate-san. Chị có sao không đó?”

“Gần đây á? Ờ…tài khoản ngân hàng sắp cạn sạch rồi, không biết phải xoay đâu ra thêm…”

“Nghe nguy cấp quá vậy!?”

“Không phải chị khoe, nhưng đúng là tình hình của chị không ổn rồi. Sống một thân một mình, gia đình không, lại vừa bị mất việc nữa. Chị định dồn tất cả vào một cơ hội cuối cùng nên tập trung viết lách mà chả chịu đi tìm việc, giờ thì hết tiền rồi. Thậm chí giờ ăn uống hàng ngày cũng khó nữa. Ngay cả bữa này chị cũng phải dùng thẻ tín dụng trả trước thanh toán đấy chứ.”

Lại còn cười được nữa. Chả đáng cười tý nào cả - sống kiểu tự sướng wannabe đúng là không ổn.

Fate ưỡn bộ ngực phẳng như cái thớt của mình lên, đắc ý:

“Nói thật, thu nhập hàng năm của chị là ¥530.000.”</ref>Khoảng 97 triệu VND – nhưng ở Nhật thế thì là dưới mức sống tổi thiểu</ref>

“Thế thì tuyệt vọng rồi còn gi nữa?”

Không ngờ Fate-san bị đuổi việc xong thì khổ sở thế này. Giờ còn thảm đến mức không thể thảm hơn được nữa. Sự thật này quả thật là kinh người.

Tôi nhấn chuông gọi phục vụ bàn.

“Thôi để em trả! Ăn cái gì đi! Chị giờ này còn mời ai được nữa!”

“..Thế…thế à? Xin lỗi…cứ như chị đang xin xỏ em vậy.”

Không phải xin xỏ nữa đâu! Gần như là thành uy hiếp rồi! Kể chuyện đời xong rồi thằng nào nỡ để người ta trả tiền nữa chứ!

Chúng tôi gọi món xong thì tiếp tục cuộc đối thoại.

“Thật sự xin lỗi.”

“Bỏ đi. Thôi – thế có chuyện gì?”

“Cô em gái – cô bé giả làm em gái em ấy?”

“Kuroneko hả?”

“Ừ, chính cô bé đấy.”

Ra là thế. Cũng biết tôi và Kuroneko chả phải anh em gì rồi à.

“Chị mong em giúp chị chuyển lời cảm ơn đến em ấy.”

“Cảm ơn?”

“Cảm ơn. Không phải lời xin lỗi, mà là cảm ơn. Chị đã cảm ơn Kirino-chan rồi….nhưng cô bé đấy thì chưa.”

Tôi yên lặng không nói, chỉ ngồi nghe.

“Nghĩ lại những gì hồi đó em ấy nói…vừa ngay thơ, vừa đắng chát…lại đầy hoài niệm. Nói sao nhỉ, chị thấy sáng ra rất nhiều.”

“Rất nhiều hử?”

“Ừ, rất nhiều.”

Fate cười. Trông chị ta không có vẻ như sẽ nói cụ thể cho tôi nghe…nhưng nhìn nét mặt sáng sủa này có cảm giác như đã giải được tâm ma của lòng mình vậy.

Tôi không nhịn được cũng cười đáp lễ.

“Em cho chị số của cô bé là hơn. Thay vì chuyển lời, chị từ đi mà nói.”

“…Cũng đúng. Ừm, cứ thế nhé.”

Chị ta nhắm mắt, khẽ gật đầu. Động tác hợp tuổi thuần thục này khiến tim tôi hơi nhảy lên một chút.

“Sao thế?”

“À, không có gì.”

Nguy hiểm thật. Chị ta mà đeo kính có khi nguy thật rồi.

Yên lặng một lúc, sau đó Fate đổi đề tài:

“Nghe nói em gái em --- Kirino-chan đi du học rồi hả?”

“Sao chị biết.”

“Nói thật, Kirino-chan chủ động yêu cầu chị tham gia biên tập cho MaisoraMaisora 2. Thế nên bọn chị mới gặp nhau. Cô bé đột nhiên tuyên bố sẽ đi du học làm chị giật hết cả mình.”

“Kirino yêu cầu?”

Không hiểu nổi. Chính chị ta định ăn cướp bộ truyện của Kirino, vì sao con bé lại muốn thủ phạm tham gia công tác biên tập?

“Chị cũng không tin nổi vào tai mình nữa. Nhưng Kirino-chan bảo “Nhờ lời khuyên của Iori-san mà em mới hoàn thành được tác phẩm này. Vì thế em muốn làm việc với chị ấy đến cùng. Với cả em cũng không muốn phải gặp Kumagai-san một mình.” Chị thấy cô bé quá ngây thơ là khác.”

“-----“

Nhầm rồi. Kirino không ngây thơ chút nào. Nhất là những gì liên quan đến ‘công việc’ lại càng không. Không bao giờ có chuyện nó để tình cảm lấn át lý trí mà chọn một người vô dụng tham gia. Vì thế chắc chắn nó cho rằng muốn truyện của mình hay hơn, nó cần Fate hỗ trợ. Mà Fate cũng có năng lực hỗ trợ.

Có lẽ do vậy mà Kirino không định lôi Fate ra tòa cũng nên.

Với cả người dẫn dắt để Maisora thành kiệt tác như vậy cũng chính là Fate cơ mà. Cho dù bản thân chị ta có khả năng sáng tác gì cả, sự thật này vẫn là không đổi.

Đó cũng là lý do tôi ở đây – mong thử tìm cách tận dụng năng lực này.

“Được Kumagai-san đề nghị, chị quyết định tham gia cuộc thi thử vào ban biên tập của Dengeki Bunko.”

“…Thế à.”

“Chị cũng không biết mình có đạt nổi không nữa. Làm ra những việc như thế rồi…chắc chả tác giả nào muốn xài một biên tập tự sướng như thế….Với cả chắc chị cũng chả hợp làm công việc này.”

Fate từng chút từng chút thổ lộ tâm tình.

“Có điều….nếu không làm thì chắc chết đói mất.”

Cuối cùng chị ta cười gượng:

“Chị định thử dốc hết sức ra thi lần này xem. Thử xem mình làm được những gì.”

Người lớn đi làm có khác, ngầu ghê ta.

“Được rồi, Kyousuke, em định hỏi chị chuyện gì?”

“À ừ. Câu lạc bộ của em định tham gia một cuộc thi làm game sắp tới ---“

(Giải thích một hồi)

“..Là thế, nên em muốn cải thiên quan hệ của hai đứa năm nhất một chút. Em cho là nếu hai đứa cùng nhau làm một game gì đó mà được giải thì sẽ là cơ hội tốt để bộc lộ lòng mình với nhau.”

Cơ bản là giống ý của Sena. Lúc đầu còn nghĩ cô nhóc chỉ nghĩ ý vớ vẩn, nhưng ngẫm lại mới thấy cũng có lý. Đồng tâm hiệp lực cùng làm một mục tiêu cũng là một cách hay để thắt chặt tình bạn. Nếu có giải thì lại quá tốt. Cho nên --

“Em muốn nghĩ cách giúp hai đứa nó trong cuộc thi này.”

Người đang ngồi trước mặt tôi cũng là người mà Kirino thừa nhận có năng lực khiến tác phẩm bán chạy hơn. Tuy tiểu thuyết và game khác nhau, nhưng biết đâu có mẹo gì xài được thì sao.

“Nếu thế chị có ý này.”

“Thật à?”

“Cũng đừng kỳ vọng quá nhé…chị cũng chả rành lắm mấy cái game này…ừm, chị chỉ định nói một ý rất hiển nhiên mà thôi.”

“Không sao. Mời nói”

“Thế….em thử cẩn thận lựa chọn thể loại game mình sẽ làm xem nào?”

“Thể loại?”

“Ừ. Cái cuộc thi Chaos Create này có rất nhiều thể loại, mỗi thể loại có giải riêng đúng không? Vì thế tùy xem em làm thể loại gì mà độ khó cũng khác nhau. Sao em không dựa vào kết quả cuộc thi lần trước để xem thể loại nào có khả năng đạt giải cao nhất, hoặc xem gần đây xu hướng của game nói chung là thế nào?”

“Ra là thế….hiểu rồi! Đúng là Chaos Create có dữ liệu các cuộc thi lần trước bao gồm cả tác phẩm đạt giả. Để em về xem.”

Ý hay! Haha, càng lúc càng hứng rồi!

“Thế…à. Không hiểu vậy có giúp gì được không?”

“Có chứ! Mai em sẽ đề nghị với câu lạc bộ. Chỉ cần chọn thể loại game thật cẩn thận thôi mà ---“


“Cả lũ cùng làm eroge đi!”

Hôm sau, tôi đưa ra ý tưởng tuyệt vời này trong buổi họp của câu lạc bộ.

“Hả? Chờ đã! Anh điên rồi sao, Kousaka-senpai!? Xin anh đừng nói khùng nói điên được không!?”

Sena hốt hoảng gạt bỏ. Tôi lạnh lùng liếc mắt nhìn cô nhóc:

“Đừng vội. Để anh giải thích đã.”

“Anh có nói thế nào em cũng không nghe đâu….”

“Cứ ngồi yên đấy mà nghe này. Cuộc thi lần này – Chaos Create - sẽ trao giải riêng biệt cho từng thể loại, từ game nhập vai RPG đến game bắn súng STG. Đương nhiên mỗi thể loại thì số game tham gia dự thi cũng nhiều ít khác nhau. Vì thế mà ngoài những thể loại cạnh tranh cực kỳ khốc liệt thì cũng có những thể loại gần như cứ thi là có giải.”

“Ra là thế. Giống như thi mấy môn vớ vẩn ở Olympics thì dễ có huy chương hơn vậy.”

“Cũng giống như đám trẻ trâu tự sướng vậy, cứ nhắm cuộc thi nào dễ ăn giải ấy.”

“So sánh kiểu gì mà nghe kỳ cục thế!?”

Ủa? Thế à? Anh chỉ lặp lại những gì Fate nói thôi mà?

“Tóm lại, thể loại khác nhau thì khả năng ẵm giải cũng khác nhau. Vì thế đương nhiên phải xác định thể loại ngon ăn nhất rồi.”

“…Ừm…và rồi sao? Ý anh là…thể loại ngon ăn nhất đó là…?”

“Đúng! Game người lớn, 18+! Eroge đó!”

Hừm hừm! Tôi cười đắc ý chĩa tay vào mặt Sena.

Chắc mọi người cũng biết rồi, chứ giờ là tôi đang hứng lắm đây.

Sena nhảy dựng lên, chỉ tay lại vào mặt tôi hét:

“Tại sao lại có thể loại câu lạc bộ của trường cấp ba lại đi làm eroge!? Senpai, anh còn ngu hơn em tưởng nữa!”

“Ơ? Ý quá hay còn gì?”

“Sao anh có thể tự tin như vậy chứ! Ai đó giúp anh này tỉnh lại hộ em với!”

Sena quay đầu nhìn mọi người tìm kiếm hỗ trợ. Nhưng hội trưởng tươi cười đứng dậy đáp:

“Quả là huynh đệ của anh có khác! Anh không nghĩ ra nổi ý này đấy!”

“Lại thêm một anh hâm hâm nữa! Chả lẽ cái câu lạc bộ này toàn một lũ biến thái thôi à?”

Tôi đang định nói là “Theo anh ở đây em là đứa biến thái nhất đấy” thì đột nhiên nhận ra…Một câu này là đã tính cả cô nhóc vào rồi.

“Ma-Makabe-senpai! Makabe-senpai, anh hiểu ý em chứ! Anh hiểu em định nói gì chứ?”

Sena túm vai Makabe lắc lắc. Cậu ta nhăn nhó một chút rồi nói:

“À ~ ừm….”

“Thấy chưa! Mấy đồ hâm các anh đã thấy chưa? Đây mới là ý kiến của người bình thường đấy! Makabe-senpai, giúp em nói cho họ hiểu đi!”

“Kousaka-senpai đưa ra ý là game 18+ dễ ẵm giải là không sai. Nói thật, game của Gokou-san hay của Akagi-san chỉ thêm chút cảnh nóng là thành 18+ rồi, vì thế tận dụng dùng ngay những gì đang có được.”

Dừng một chút, cậu ta nói tiếp:

“Có điều nếu thế anh định để mấy thiếu nữ cấp ba miêu tả cảnh quan hệ tình dục phải không?”

“Chứ còn gì nữa.”

Tôi khẳng định.

“Biến thái!! Biến thái!! Biến thái!!”

Sena đỏ mặt hét ầm lên. Thậm chí đến kính của cô nhóc cũng có mù sương…

“Bình, bình tĩnh lại coi nào….”

“Làm sao em bình tĩnh được! Anh muốn làm nhục đàn em nữ của anh! Đây là hành vi quấy rối tình dục! Không, là dùng quyền lực để quấy rối tình dục!”

“Việc gì mà nói quá thế, anh quấy rối tình dục ai bao giờ. Ví dụ nhé, nếu anh bảo em viết cảnh quan hệ của hai thằng con trai chắc em vui vẻ viết ngay nhỉ?”

“Đương nhiên! Em sẽ dốc hết sức ra mà viết --- không không! Anh định dụ em nói cái gì hả?”

Dễ bị dụ quá.

“Tóm lại, đừng có kéo chủ đề lên em nữa!”

Sena quay mặt nhìn Kuroneko:

“Gokou-san chắc cũng không thích đâu nhỉ! Cậu cũng phải nói câu nào với cái anh quấy rối tình dục này chứ! Bảo anh ta là cậu sẽ nguyền chết anh ấy hay gì đi!”

Nhìn Sena quýnh cả lên, tôi lại trở nên bình tĩnh lạ thường.

…Còn tưởng ý này là ổn chứ…xem ra không ổn rồi…

Nhưng đúng lúc này…

Kuroneko vẫn giữ yên lặng từ nãy đột nhiên tuyên bố một câu ngoài dự đoán của cả tôi và Sena --

“……Nếu senpai bảo… em làm cũng được…”

Hử? Thật à?

Còn tưởng cô bé sẽ “nguyền chết anh” theo lời Sena chứ.

Kuroneko mở mắt ra, khóe mắt hơi rơm rớm, mặt đỏ tới tận mang tai. Cô bé cố tránh ánh mắt tôi, rù rì:

“…Cái game em đang làm…thêm mấy cảnh đó cũng không sao….muốn làm cũng không khó….”

“Go-Gokou-san….cậu nói thật đấy à?”

“….Nếu chỉ thêm vài cảnh…mà có thêm khả năng thành công…”

Tuy ngượng chín người, Kuroneko vẫn tỏ ra đồng ý. Sena ngẩn cả người ra…

“Cậu nói cũng đúng….”

“Nhưng em chưa bao giờ miêu tả cảnh quan hệ tình dục mà có con trai cả…nên phải thử mới biết em làm nổi không.”

Thế à. Ừm, đống cảnh nóng của Kuroneko vẽ toàn chỉ có con gái thôi.

Xem ra cô bé muốn làm nhưng lại thiếu tự tin. Vì thế tôi đề nghị chân thành:

“Nếu thế…anh sẽ giúp em hết mức có thể.”

“…Ơ? Giúp cái gì cơ?”[8]

Nói được một nữa, Kuroneko dừng lại đập bàn đánh rầm một cái.

“Đồ ngu xuẩn không biết trời cao đất dày gì cả…Tại sao bổn tiêu thư….lại phải hạ mình làm những việc đáng xấu hổ như thế?”

“Em, em nói cái gì đó! Em hiểu nhầm rồi! Anh không có ý đó!”

Ý anh chỉ là để anh đọc những cảnh em viết ra rồi cho ý kiến với tư cách một thằng con trai chơi eroge mà thôi! Không phải như trong mấy cái doujinshi bậy bạ, rồi có thằng con trai bảo “Haha, vậy để anh lấy cơ thể dạy em nhé” đâu!

Kuroneko đứng dậy nhắm nghiền mắt, hai tay nắm chặt, tức giận quát:

“Bác bỏ! Tuyệt đối không có khả năng này đâu!”

Bên cạnh, Sena cũng bồi thêm một đòn:

“Từ nay về sau em sẽ gọi anh là senpai chuyên-quấy-rối-tình-dục!”

Nụ cười lạnh như băng đó đâm thẳng vào tim tôi luôn.


Tạm bỏ qua mấy vụ loạn xạ ngầu này…

Buổi nghỉ trưa này hôm đó, tôi đang cùng Manami học bài trong thư viện. Bọn tôi chọn một chỗ gần cửa sổ ngồi đối diện nhau, sách vở bày ra trước mặt. Gần đây tôi bận đến độ không có thời gian ăn cơm trưa nữa. May mà có Manami kèm học.

“Thanks, Manami.”

“Eh? Ehhh~? Sao thế? Sao đột nhiên lại….”

“Ủa? Tớ cảm ơn thì kỳ quái lắm à?”

“Không….không hẳn…nhưng mà…”

Đối diện với tôi, Manami thẹn thùng cười hì hì.

“Kyou-chan….biết cậu rất tốt rất dịu dàng rồi, nhưng dạo này cậu càng dịu dàng hơn.”

“Đừng nói thế, Manami.”

Có điều có khi cậu ấy nói đúng.

Từ trước đến nay, tôi toàn sống dựa vào người khác. Mặc dù đã biết từ lâu rồi – nhưng dần dà lại coi nó thành thói quen mất rồi. Đây là hậu quả của bệnh lười đấy. Chính tôi cũng thấy mình phải tìm cách sửa chứng này mới được.

Lý do tôi bắt đầu nghĩ kiểu này – dù rất không muốn thừa nhận – nhưng công nhận đó là nhờ một người nào đó không còn ở đây nữa. Có điều nhìn con bé ghét Manami cỡ nào chắc nghe thế nó cũng chả khoái đâu.

“Mà này, Kyou-chan….”

“Hm?”

“Từ nãy đến giờ mấy em năm nhất cứ nhìn trôm cậu hoài….”

Ừm, giờ nhắc mới để ý. Thảo nào từ nãy đến giờ cứ có cảm giác gai gai. Hơn nữa mõi khi tôi nhìn lại, mấy em ấy “Kya” một cái rồi chạy mất.

“Hừm hừm, chắc thấy tới ngầu quá nên đám đó nhìn.”

“Theo tớ không phải thế đâu….”

“Này!”

Đau lòng quá!

Tôi nheo mắt nhìn Manami, bạn ấy nghiêng đầu đáp:

“Vì…mấy em đó nhìn Kyou-chan rồi nói cái gì mà “senpai-chuyên-quấy-rối-tình-dục” đó.”

“À hà hà…không hiểu mấy đứa nó đang nói gì vậy ta~?”

Điên thật! Sena! Dám bô bô cái mồm ra à!

Coi như là hòa, cũng chả có gì ghê gớm lắm….nhưng…ôi trời ơi….

Xem ra…cứ đà này sẽ không có bé kouhai đáng yêu nào tỏ tình với mình rồi.

Đương nhiên khả năng có chuyện đó xảy ra vốn là thấp, nhưng ai mà chả mong….


Học một lúc, tôi lỡ đãng nhìn ra cửa sổ. Khoảng trống sau trường có mấy băng ghế dài.

“À….”

Có người tôi quen đang ngồi đấy. Kuroneko đang ăn trưa một mình.

Mặc dù cảnh này xem phim thấy cũng nhiều rồi….

Nhưng chính vì thế mà nó càng chua xót hơn. Cô bé không có bạn bè nào để ngồi ăn trưa cùng, cũng không thích ngồi trong lớp ….không muốn bị ai nhận ra bản thân cô đơn đến mức nào. Vì thế cô bé đành ra sau trường, nơi không ai trông thấy để ăn.

“Kyou-chan, cậu sao thế?”

“Không sao…”

Mặc dù tôi không muốn Manami thấy, tiếc là bạn ấy đã nhìn ra cửa số, rồi xấu hổ “à” một tiếng. Không biết nên nói gì, lưỡng lự một chút cuối cùng Manami mới thốt lên một câu:

“…Ừm…hộp bentou đáng yêu quá…”

Dù biết chỉ là một câu chữa thẹn, nhưng nhìn kỹ thì hộp bentou của Kuroneko bắt mắt thật.

Vì sao? Vì đó là một hộp bentou Meruru, hiểu chưa?

Không chỉ là hộp bentou của “Phù thủy bụi sao ☆ Meruru” mà Kirino khoái, thậm chí thức ăn cũng bày biện hình Meruru nữa. Nhưng trừ bỏ ưu thế thẩm mỹ ra thì xem ra hơi bị thiếu chất.

Thật sự cô bé ăn thế là đã no hay sao?

“….Mà sao cô bé lại ăn hộp bentou của Meruru nhỉ…?”

Cô bé ghét cái anime này lắm mà, còn vì nó mà cãi nhau với Kirino suốt. Chả lẽ lại thay đổi sở thích rồi à?

…Đúng lúc đó tôi chợt nhận nhận ra mình đang nhìn Kuroneko chằm chằm.

Ui, không được không được. Cô bé chắc cũng không muốn bị ai nhìn thấy đâu.

Tôi lắc lắc đầu, cố kéo ánh mắt ra chỗ khác

Nhìn ra phía trước mới thấy Manami gục xuống bàn, hai tay duỗi thẳng. So với tư thế đoan chính thường ngày, hiếm khi bạn ấy lại thế này.

“….Cậu làm gì mà ủ rũ thế?”

“….Ủa? Đâu có.”

“Đừng có xạo. Rõ ràng là có.”

Tôi trừng mắt cố ép bằng được câu trả lời…

“….Ôi….”

Đột nhiên mắt Manami hơi ươn ướt. Có lẽ bạn ấy cũng không thể né tránh được nữa, đành thở dài bất đắc dĩ rồi thì thào:

“Xin lỗi đã khiến cậu lo lắng….nhưng giờ tớ đang ghét chính mình đây.”

“…Nghỉ chút nhé? Mà tại sao cậu lại ghét chính mình?”

“Xin lỗi, đó là bí mật…”

Khó tin đấy. Ai mà ngờ bạn ấy cũng nói được mấy chữ “bí mật” chứ.

Tuy trong bụng rất ngạc nhiên, tôi vẫn tỏ vẻ trêu trọc:

“Hm, ra cái bí mật không thể nói cho tớ này khiến cậu phiền não à?”

“….Thực ra thì chính vì là Kyou-chan nên tớ mới không thể nói ra được.”

“Hả?”

“…..Không có gì.”

Manami uể oải nhìn ra chỗ khác. Xem ra không ổn, không thể bỏ qua vụ này được.

Tôi đưa tay gãi đầu, nói:

“Rồi, tớ hiểu rồi. Cậu không cần nói cũng được. Nhưng cần gì cứ bảo tớ. Chỉ cần giúp được gì thì nhất định tớ sẽ giúp. Nhân tiện, đừng bảo là ‘không có đâu’ đấy nhé, không thì chỉ khiến tớ tò mò thôi. Muốn tớ yên tĩnh ngồi học…mau đưa ra yêu cầu gì đó đi, nhanh lên.”

Tôi dốc hết lòng dạ ra mà nói. Kể cũng hơi ngượng nhưng nghe cũng có vẻ hơi uy hiếp người ta.

Nhưng xem ra bị ngượng cũng đáng, Manami khẽ cười:

“…Thế…cảm ơn…tớ hỏi gì cũng được nhé?”

“Đương nhiên. Quân tử nhất ngôn. Cứ hỏi thoải mái.”

“…Thế…ehehe…”

Manami ngồi thẳng dạy, hai tay che miệng, đỏ mặt thẹn thùng hỏi:

“Thế kể cho tớ biết Kyou-chan thích con gái thế nào đi?”

“Hử? Hả?”

Tự dưng lại nói cái gì đó? À….bình thường thì phải đánh trống lảng rồi, nhưng giờ thì không thể đáp bừa được…

“Nghĩa là…cậu muốn biết tớ thích con gái như thế nào ấy hả?”

“…Ừ…cho tớ biết đi.”

Đã nói quân tử nhất ngôn thì xem ra hết đường chạy rồi.

“Tớ thích loại con gái trông giống Ayase ấy.”

“A-Ayase-chan!? Không, không thể nào! Không có khả năng không có khả năng không có khả năng!! Bất kể thế nào, Ayase-chan không khả thi đâu!”

“Làm gì mà cậu phủ nhận ghê thế! Tớ cũng biết là mình trèo không tới người ta! Với cả cô bé cũng ghét tớ lắm còn gì! Nhưng tớ chỉ trung thực mà trả lời câu hỏi của cậu mà thôi!”

Kiểu gì vậy ta!? Sao tự dưng cậu ác thế, Manami-san?

Nhìn tôi rưng rưng nước mắt, bạn ấy vội vẫy tay:

“Không! Không phải thế! Tớ, tớ, tớ…ý tớ không phải thế! À…còn tưởng…..hóa ra Kyou-chan thích con gái giống Ayase à….”

“Tớ phải nói rõ là tớ chỉ đang bàn về ngoại hình thôi đấy! Tính cách là chuyện hoàn toàn khác nhé!”

Dù trông mặt mũi đánh yêu đến mấy làm sao tôi chịu nổi một cô bé mà cứ hở tý là định gọi cảnh sát tóm cổ cơ chứ!

“Ngoại hình…? Thế…còn tính cách thì sao?”

“Đương nhiên là phải tính giống cậu rồi.”

Tôi thành thật đáp. Đã hứa rồi mà lại. Nghe thế, Manami chỉ tay vào mặt, tròn mắt:

“T-Tớ?”

“Đúng thế. Nói gì thì nói trong số con gái tớ biết thì cậu là tớ thân nhất còn gì. Bọn mình quen nhau đã lâu, tính nết lẫn cách ăn nói quá rành rồi, tớ chả thấy cần giữ ý gì cả, bên cậu lúc nào cũng rất thoải mái. Đúng kiểu tớ thích còn gì nữa.”

Mà sao mình lại phải nói mấy câu nghe ngượng thế nhỉ?

“Thế à….giống tớ à…hừm…đã hiểu…”

“….Xong chưa? Học tiếp thôi chứ.”

Mấy câu này đừng hòng tôi lặp lại lần thứ hai nhé.


“Này , mấy đứa năm nhất. Lần này anh cũng tham gia đấy, chuẩn bị tinh thần đi!”

Tan học xong, trước khi bắt đầu trình bày presentation thì hội trưởng đột nhiên tuyên bố một câu như thế.

“Lại ăn nói lung tung rồi…”

Makabe thở dài. Tiếp đó, Sena cũng hỏi, mặt ngẩn ra:

“Ngoài bọn em ra hội trưởng cũng định tham gia thi đấu? Một mình?”

“Đúng. Chúng ta là đối thủ rồi, cứ đánh hết sức luôn không cần ngại.”

Xem ra anh ta cũng nghiêm túc đấy. Chắc định vừa kích thích phong trào của lũ đàn em vừa tự thỏa mãn sở thích cá nhân đây mà. Makabe liếc anh ta nói:

“Nếu thế phải cùng làm một thể loại game mới đấu với nhau được rồi. Vậy…anh định làm game gì?”

“Megiodraon II. Chính là hậu bản của cái trò game bullet hell anh dùng để tuyển tân binh đấy!”

“Vậy đảm bảo đó là một game sọt rác rồi.”

“Còn, còn chưa làm mà sao biết được ---?”

“Không hẳn. Từ trước đến nay hậu bản của mấy game sọt rác toàn là game sọt rác mà thôi.”

“Đâu nhất định là thế! Anh có thể cải thiện mà, kiểu như Dragon Quest 2 ấy!”

“Em đảm bảo lại giống Cheetah Man 2 mà xem”[9]

“Sao em chỉ biết bàn lùi là thế nào hả!? Mà sao ví dụ toàn lấy những cái chỉ có lũ lên Nico Nico Douga mới hiểu là thế nào!? AI đó dạy bảo thằng này giùm cái!”

Hội trường mồ hôi ròng ròng nhìn hội viên, tiếc là chả ai đồng ý với anh ta cả.

“Ôi…đau lòng quá! Tôi đã làm gì mà đến nông nỗi này!? Rồi, được rồi! Còn game khác đang làm dở! Chỉ cần làm thật tốt là được chứ gì?”

Chắc là không đâu. Makabe-kun chắc cũng không định nói cái này.

“Hội trưởng, giờ anh thử tưởng tượng trong đầu game mà anh thấy lý tưởng nhất, thần thánh nhất xem nào.”

“Hm? À, xem nào….”

“Đảm bảo là lại game sọt rác cho xem.”

“Ặc! Em….! Nói cái…gì thế…”

Makabe-kun cũng không chút lưu tình nhỉ, cứ thế bộp thẳng vào mặt luôn.

“Tóm lại, anh muốn tham gia tùy anh, miễn đừng cản trở mấy em năm nhất là được.”

“Tch, chả tin tưởng anh gì cả -- được rồi, sao cũng okay tuốt. Giờ bắt đầu presentation đi.”

Nói xong, Sena lập tức đứng lên.

“Em xin trình bày trước ạ. Đầu tiên, mọi người nhìn đây ạ.”

Giọng nói rõ ràng dễ nghe

Cô bé bật máy chiếu (đã chuẩn bị trước) lên, dữ liệu về game hiện lên trên màn hình. Mỗi lần nhấn chuột, màn hình lại thay đổi, từ bản nháp nhân vật, cốt truyện, các khái niệm liên quan….

Hai thành viên mập mập vừa vỗ tay vừa huýt sáo, xem ra đã thành người hâm mộ của Sena rồi. Có điều cô nhóc nhíu mày hơi khó chịu.

Hai gã này chắc sẽ bỏ phiếu cho Sena rồi…xem ra bất lợi cho Kuroneko rồi đấy

Còn về game của Sena thì ---

Bỏ qua khoản nhân vật toàn nam là nam, bối cảnh là RPG thời trung cổ. Hội trưởng hơi rướn mày:

“Em còn biết vẽ tranh minh họa nữa à?”

“Sở đoản thôi ạ. Nhưng em nghĩ có tranh minh họa sẽ dễ hiểu hơn.”

Hừm, vẽ cũng khá đấy chứ.

Xem ra cô nhóc này cũng đa tài chả kém gì Kuroneko, thảo nào mong ước được vào làm ở công ty game. Sena tiếp tục giải thích tràn đầy tự tin:

“Vì thế…em định làm một game RPG thám hiểm mê cung.”

“Là kiểu…Wizardry hoặc Ethrian Odyssey ấy hả?”

Makabe-kun hỏi. Sena cười đắc thắng vui vẻ đáp:

“Đúng. So với Dragon Quest hay FF, Wizardry có thể coi là thủy tổ của loại game RPG, đến giờ vẫn có người thích. Theo ý em là vì trong game đó có rất nhiều yếu tố tinh túy nhất của RPG được bảo tồn.”

Cô bé chống một tay lên bàn và vươn người về phía trước, giơ một ngón lên giải thích:

“Từ tạo nhân vật, thám hiểm đầy kịch tính, kiếm đồ -- những thứ này là lý do mà các game online nhiều người chơi như MMO[10] mới thú vị như thế -- ví dụ như Monster Hunter chẳng hạn, dung hợp các yếu tố ấy rất tốt nên mới thành công được.

“….Chả ai quan tâm đến quan điểm của cô về RPG đâu. Cứ nói thẳng xem cô định dùng những yếu tố tinh túy nhất của RPG như thế nào xem?”

Kuroneko xen vào, giọng châm chọc.

Có điều Sena lại ưỡn ngực, tựa như đang chờ câu hỏi này vậy.

Oa….bộ ngực vĩ đại ghê….

“Hỏi rất hay. Vậy để tôi giới thiệu các khái niệm của trò này.”

Sena nhấn chuột, màn hình lại thay đổi lần nữa.

“Trò này sẽ là một RPG chú trọng vào cân bằng cũng như tiết tấu. Thị trường RPG hiện nay có quá nhiều đoạn phim cắt cảnh, rồi bản đồ rộng lớn đến mức bọn mình không sao mà so sánh được. Nhưng nếu chú tâm vào những yếu tố mà RPG hiện đại đang mất đi thì vẫn có hy vọng. Tôi định tập trung tinh chuẩn cân bằng game,như sức mạnh của kẻ địch, tỷ lệ gặp quái vật, tỷ lệ rơi đồ, phương thức hành động, điểm kinh nghiệm đạt được, sức mạnh của phép thuật, giá tiền khách sạn, khả năng lấy được trang bị hoặc đồ hồi phục….v…v...điều chỉnh khéo một chút là có thể tạo cảm giác hưng phấn mỗi khi chiến thắng cho người chơi, niềm hạnh phúc khi lấy được đồ mới, sự thỏa mãn khi hoàn thành một bộ đồ. Quan trọng nhất là người chơi cảm thấy mình là một phần của cuộc phiêu lưu. Tôi còn định hoàn thành tất cả các yếu tố này để người chơi có thể tận hưởng niềm vui ấy!”

“Ngoài ra, đúng thật là Etrian Odyssey có thể hiện thực hóa ý tưởng đó và dựng nên một RPG tốt trên điện thoại, dù điện thoại thua xa máy console về khả năng.

“Đúng! Dĩ niên thôi, nhưng thế vẫn chưa đủ hấp dẫn, nên tôi đang định dùng dạng cốt truyện hiện đại cùng hình minh họa để làm mồi câu. Tốt gỗ nhưng cũng cần phải tốt nước sơn nữa.”

Hừm, tuy không hiểu lắm những gì con bé đang nói, nhưng vó vẻ là nó đã suy nghĩ rất thấu.

Lúc đó, Makabe-kun ý kiến.

“Anh hiểu tại sao em lại nói RPG tập trung vào phần cân bằng thì tốt. Nhưng chẳng phải thời gian có hạn sao? Cậu càng muốn kỹ thì phải càng đầu tư nhiều thời gian hơn nữa.”

“Không, chuyện đó không thành vấn đề, Makabe-senpai ạ. Bọn em định làm game dạng cày ngục thì chỉ cần dựng thành phố chính là đủ, cũng không cần đến bản đồ thế giới. Mà có thì cũng tốt nữa, và cũng không thiết lắm phải tạo hình riêng cho từng món vũ khí và giáp. Cứ nhìn trò Wiz nguyên bản mà xem. Chỉ thế là đủ…không, phải nói là quá tốt, anh không thấy sao? Em cũng có nói về việc sẽ dùng nét vẽ hiện đại, nhưng cũng đủ khôn khéo để không bạ chỗ nào cũng làm thế. Nói tóm lại, chúng em có thể thực sự tạo ra một game RPG khá mà không cần quan tâm đồ họa, chỉ cần phụ thuộc vào chữ và lập trình thôi. Hơn nữa,

“Nói thế thôi, chứ …tạo cân bằng cho game thì nói dễ hơn làm đấy, biết không?”

Hội trưởng bày tỏ quan tâm. Nhưng Sena chỉ đáp lại bằng một nụ cười ngoác mang tai và trỏ ngón cái vào mình.

“Fufufu, không phải chém, chứ em rất là giỏi trong những thứ … như cân bằng trong game đấy nhé. Em tự tin rằng mình sẽ làm game cân hơn cả những người trong công ty game.

“Cha cha, mạnh dữ… em tự tin ghê nhỉ.”

“Anh cứ việc nghi ngờ, nhưng cứ để em đưa ra bản chơi thử cùng với những nguyên liệu cấu thành khác. Xem xong thì anh sẽ đánh giá được. Tuy phần hình ảnh có hơi tệ vì em tự tay vẽ hết, và ngục cũng chưa dựng tới tầng năm, nhưng game rất khá đó. Ngoài ra, em phải nhấn mạnh là không hề có bug nhé. Vậy nên, ý em là, nếu em đã có thể làm được đến đây rồi, thì em không nghĩ là Makabe-senpai cần phải lo lắng về thời gian đâu.”

“ừm”

Hội trưởng nghiêng đầu và vuốt cằm.

“Không tồi chút nào. Các cậu thấy sao?”

Anh ta bày ra cho tất cả mọi người xem. Người đầu tiên lên tiếng là Makabe-kun.

“Rất khá. Anh biết không, hồi tiểu học, trong giờ nghỉ trưa, em có thói quen vẽ vời trong tập rồi dùng bút chì để chơi RPG. Nên em rất đồng tình với Akagi-san.”

“TRPG tự làm à? Ừ, phải, tôi cùng cũng từng làm.”

…Nhắc mới nhớ, tôi cũng từng làm thế nữa.

Tôi có lũ bạn tự dựng game trên giấy được. Bọn họ hay có những cái xây dựng và đổ xúc xắc rất là điên khùng…Chúng tôi hay tán chuyện với nhau trong lúc cộng hay trừ thanh máu của nhau bằng viết chì và tẩy.

Nếu bạn nói về sức hấp dẫn nguyên sơ của nhập vai, thì chắc là đang đề cập đến những thứ như thế.

“Fufu, em nghĩ là chúng ta đã đủ để quyết định là sẽ theo kế hoạch của em.”

Sena mỉm cười ngượng ngùng.

Y như lời của nó, mọi người có vẻ tán đồng với kế hoạch của Sena. Đến mức gần như kết quả của cuộc thi đã được quyết định.

“Tiếp theo là bài thuyết trình của Gokou-san.”

Makabe-kun chuyển hướng sang Kuroneko.

Không biết là con bé có nghe hay không, nhưng Kuroneko vẫn ngồi im đó mà không quan tâm gì.

“Lượt em kìa.”

“… E-em biết.”

Dường như con bé đang rất lo. Trông cứ căng thẳng cả lên, giống như hồi chúng tôi đến nhà xuất bản vậy. Kuroneko đứng lên với điệu bộ cứng nhắc như một con rối.

“…V-vậy thì…um…em sẽ trình bày kế hoạch của mình…xin mọi người tránh chỗ quanh máy chiếu.”

“Được rồi, cố lên nhé.”

Kuroneko đẩy Sena sang một bên, trông nàng này hơi bực bội tí, và dán tài liệu lên bảng. Con bé còn lôi ra một mớ dày cộm và phát cho mọi người.

“…Đống này là gì đây..?”

“…Dĩ nhiên là tài liệu rồi.”

…Biết ngay mà.

Ngay cả đến trong làm game thì thói quen của Kuroneko vẫn thế. Chỗ này cũng phải gấp năm lần tài liệu của Sena.

Sau khi chắc chắn mọi người đã có đầy đủ, Kuroneko bắt đầu nói nhỏ nhẹ.

“…Em định làm một visual novel.”

“Cha cha, nghe khá là điển hình nhỉ.”

Hội trưởng đưa ra một câu trả lời khá là vô thưởng vô phạt. Trong khi Makabe-kun thì có vẻ quan tâm đến thời gian làm giống như lúc nãy.

“Em có nghĩ đến thời lượng của nó chưa?”

“…Dự định sẽ khoảng năm tiếng và có tổng cộng 3 route.”

“Ba cơ à? …Ngay cả khi trong đó có route chính thì vẫn hơi vất vả đấy.”

“Tôi cũng thấy thế. Sao không cắt bớt một chút nội dung?”

“Đồng ý. Chúng ta không có nhiểu thời gian để làm thế, nên đặt ưu tiên là hoàn thành game trước nhất đã, và như thế, tôi nghĩ làm một route duy nhất là biện pháp an toàn nhất.”

Có những ý kiến phản đối nổi lên.

Cứ mỗi lần như thế, Kuroneko phản ứng kiểu “À, cái đó…” nhưng nhất tề không nói hết câu nào mà chỉ lặng yên. Con bé chỉ nhìn đi nhìn lại giữa đống tài liệu và những người đặt câu hỏi, mà không nói gì.

Tệ rồi. Đây không giống như buổi trình bày tí nào nữa.

Ôi trời. Sao nàng này có thể cãi nhau hăng máu với Kirino như thế mà trong giờ phút quan trọng này lại không thể là thế nào?

“Chờ đã.”

Xem ra không còn cách nào khác, tôi đành mở đường máu cho con bé vậy.

“Nếu là vấn đề thời gian, tôi nghĩ chúng ta sẽ có cách.”

Tôi nhìn Kuroneko ra hiệu trả lời, và con bé cuối cùng cũng nói ra được một câu đàng hoàng.

“…Vâng, em không ngại việc nhiều đâu ạ.”

“Nói thế thôi chứ con người có giới hạn mà.”

Hội trưởng lên tiếng. Anh ta đã làm vài game, nên trong lời nói cũng rất có sức thuyết phục.

Nhưng tôi biết rõ Kuroneko có thể vẽ manga nhanh đến thế nào, và cả chuyện con bé viết tiểu thuyết nữa, nên về tốc độ thì không cần phải lo. Nên tôi ưỡn ngực ra, cứ như là đang nói về mình.

“Kể họ nghe đi. Về tốc độ làm việc của em.”

“…Về phần chữ, em có thể làm khoảng 6 kilobyte mỗi giờ.”

Tôi không biết nó là gì, nhưng cũng có vẻ hay, nhỉ?

“…Nếu thế thì, chúng ta không cần lo chuyện này"

Khi nhìn thấy vẻ mặt ấn tượng của Makabe-kun, tôi đã chắc chắn đó là một điều tuyệt vời. Tôi tiếp tục nêu ra những lí do khác.

“Theo nghiên cứu của tôi, visual novel khá nổi tiếng và có nhiều thể loại, nên cũng có nhiều hướng đi. Do đó, chọn visual novel đi thi Chaos Create cũng là một cách dễ dàng để chiến thắng. Nên kế hoạch của Gokou-san là một lựa chọn không tồi, đúng không?”

“…Anh đang làm cái gì vậy? …Có phải là bảo vệ cho em?”

“Ngốc à? Anh đây chỉ đóng góp ý kiến thôi.”

Tôi quay mặt lại mọi người và vỗ vai Kuroneko.

“Em ấy vẽ được cả manga. Thậm chí là nhanh vả đẹp nữa.”

“…S-sao trông anh có vẻ tự hào thế…?”

Thì em trông chẳng giống đang trình bày chút nào cả, nên anh đây phải làm thay kiêm luôn tự hào thay thôi.

“Thật đấy.”

“…Không có gì đặc biệt đâu.”

Đang thuyết trình thì đừng có tỏ ra thẹn thùng thế chứ.

Hội trưởng lắng nghe chúng tôi trao đổi rồi đưa tay lên cằm.

“Em chắc là mình viết được kịch bản không?”

“…Có.”

“Hahaha, tuyệt nhỉ. Ý anh là, nếu giống như em nói thì em có thể làm được cả một game nếu có thời gian rồi.”

Hội trưởng đang rất cao hứng.

Kuroneko trầm mặc và nói với giọng buồn bã.

“Em đã luôn học về game với mong muốn sẽ tự mình làm được một cái…và, đừng hi vọng ở em nhiều quá. Em muốn làm rõ rằng, đúng là trên lí thuyết thì em có thể làm được từ A đến Z, nhưng thế không có nghĩa là em có tự tin rằng mình sẽ làm được tốt mọi thứ.”

“Anh có nói rồi mà, nhỉ? Làm game là phải có đoàn kết. Không đời nào anh lại để một mình em làm hết được.”

“Chính xác.”

Tôi cũng cười với Kuroneko. Khi thấy tôi làm thế, con bé huơ huơ tay liên tục rồi quay lưng lại với tôi.

“……… Hmph.”

“Chà, nếu tôi nghe đúng thì, chúng ta có thể làm kịp thời gian đó.” Sena xen vào.

“Nhưng tôi không chắc là cái game này có ổn không nữa. Đây, nhìn vào phần xây dựng xem…tôi vẫn chưa đọc hết nhưng…nói thật, rất một chiều.

“…Nhưng game của cô cũng thế còn gì, cô đâu có nhân vật nữ nào.”

Phải, vô cùng phiến diện.

“Im lặng! Giờ chúng ta không có nói về game của tôi! Với cả, ai mà muốn mua một cái game nặng nề, tăm tối thế này? Rồi cả hàng tá từ phức tạp muốn điên cái đầu nữa. Tôi thấy tốt nhất là cô phải dựng cốt truyện nhẹ nhàng hơn để thu hút những người chơi không chuyên nữa.

“Cũng đúng.”

Thật bất ngờ…Kuroneko đồng ý ngay.

“Thấy chưa? Nếu thế thì---“

“Nhưng đây là cái mà tôi muốn làm.”

Khóe môi Kuroneko cong lên. Một nụ cười ma mị, đúng chất Kuroneko.

Tôi thấy lạnh sống lưng và nhận ra cái cảm giác này. Đó là…

“Nói cho mà biết, một đứa bạn nào đó của tôi đã đọc một quyển tiểu thuyết tôi viết.”

…Phải, chính là nó.

“Ả nói là tiểu thuyết của tôi không hơn gì một thứ để tự sướng.”

“Thế cũng đúng mà, phải không? Cô ta muốn cô phải xét đến người đọc một chút.”

“Còn có lần khác nữa. Cũng người đó nói với tôi rằng, ‘cậu là một con ngốc, nhưng để tôi nói cậu rằng điều quan trọng nhất để làm cái gì đó là người làm nó phải thấy vui khi thực hiện. Ngay cả thế cũng không làm được thì cậu sẽ chẳng làm được gì cả. Hừm, cô không nghĩ rằng đó là cái mà mọi tác giả nên học theo sao?”

“Bạn cậu đúng là có cái cách diễn đạt dị thật.”

Trời ạ. Ai mà lại nói với kouhai của tôi bằng ngôn từ đao búa như thế?

“Mặt khác, cô ta nói cũng đúng.”

“Phải, chính xác là thế. Người nghệ sĩ không được bỏ quên khán giả của mình, đó là điều mà mỗi tác giả phải tâm niệm. Nó đúng đến tôi muốn nôn ra vậy."

Ê này. Em…

"Nhưng đó chỉ đúng với những người có thể làm ra những gì họ muốn và bán được thành phẩm với một chút chỉnh sửa. Cô sẽ làm gì nếu như chỉ chăm chăm làm những gì mình muốn, rồi sau đó phát hiện ra là thứ mình làm ra không phải cái mọi người thích? Còn nếu mặc kệ bản thân để làm vui khán giả thì cũng chỉ là vô dụng, nhưng làm cái mình muốn, thì lại đang tự sướng. Và cô sẽ không bao giờ đạt được cái “ý tưởng” mà cô đã nói."

“Ờ, phải, tôi thừa nhận là mình không biết phải trả lời câu đó thế nào.”

Hay thật. Nhưng người mà Kuroneko đang nói lúc này có lẽ không phải là Sena. Đúng hơn là với người đã nói những lời đó với con bé.

“Cô biết không, tôi rất, rất rất ghét những kẻ chỉ biết làm việc ích kỷ như thế. Tôi không thể tha thứ cho bọn chúng được. Đến mức chỉ muốn giết chúng bằng những cách tàn nhẫn nhất có thể.”

“…Đó sẽ là phạm tội vì một lí do vô cùng vô nghĩa.”

“Vậy thì sao?”

“Ý cô là…?”

“Ừm, không phải là tôi sẽ đi giết hết bọn họ thật… mà nói thật, những cái mà họ làm thực sự rất tuyệt, đến nỗi người ta phải ghét họ, cả tôi cũng thế. Đó không phải là thứ mà cô có thể xử lí dễ dàng bằng một hành động phạm tội vớ vẩn như thế… Thế nhưng. Cô có cảm thấy rằng…mình phải dạy cho đám người đó một bài học không? Và tôi thì có đủ ý chí để thử và làm điều đó.”

Kuroneko khúc khích cười, trông cứ như con bé đang nhớ lại chuyện gì đó vui lắm vậy.

“Tôi đã nghĩ…về chuyện mình sẽ làm gì để hạ đám người đó. Làm thế nào để sau này họ phải hối hận vì đã xem thường tôi và quỳ sụp dưới chân tôi.”

Thực lòng tôi chưa thấy ai nổi loạn như nàng này bao giờ.

Nhưng không hiểu sao…dù những lời con bé nói quá thể vô nghĩa, nhưng khi Kuroneko nói, trông nó rất là quyến rũ nhỉ.

Tôi mỉm cười.

“Sao nào? Kết luận của em là gì?”

“Chỉ còn hai lựa chọn. Một là làm sát ý tưởng đó và phát sinh hàng tá xung đột trong khi chúng ta cố cân bằng game. Hai là…nổi loạn.”

“Nổi loạn?”

“Phải. Bằng cách không cần quan tâm đến cái gọi là ‘ý tưởng’. Làm thế thì chúng ta sẽ không có xung đột gì, đúng không? Tự sướng? Em không thể bất cẩn được. Em sẽ để người ta nói cho sướng miệng. Trong khi đó, em sẽ làm những gì mình muốn và hiện thực nó lúc nào, thế nào là do em. Vì dù gì, với em, chợ doujin chính là nơi mà ta trưng bày những tác phẩm 100% cá nhân. Nếu họ nghĩ cái game tự sướng của em chán phèo, thì em vừa cho họ xem một thứ tự sướng cực kỳ tuyệt vời.”

“Em đang nói cái quái gì thế?”

“……………..”

Kuroneko thao thao bất tuyệt, nhưng sau câu hỏi của tôi thì ngớ người ra và đỏ bừng mặt. Rồi con bé tóm tắt lại:

“…Đó là ý tưởng về cái game em định làm. Em vô cùng rõ là nó đầy cá nhân ở trong đó, nên nếu có ai muốn phản đối đề nghị này thì xin đừng ngại.”

Im lặng bao trùm căn phòng.

“Tốt! Làm tốt lắm, hai đứa!”

“Hội trưởng, ta bắt đầu bỏ phiếu nhé?”

Đáp lại câu hỏi của Makabe-kun, hội trưởng đưa ra ba ngón tay.

“Nah, nửa tiếng nữa. Hai đứa nó đã rất vất vả để chuẩn bị thuyết trình, nên chúng ta cần xem qua tài liệu mà bản thử trước khi đưa đến quyết định.”

“Phải rồi. Vậy thì, ba mươi phút sau sẽ bỏ phiếu.”

Giờ thì, mọi người sẽ xem thử tài liệu của Kuroneko và Sena, nhưng trông Kuroneko cứ thất thần như lúc đầu. Dù gì thì, chỗ tài liệu của Kuroneko lúc nào cũng dày cộm và cực kỳ khó đọc. Phần Sena thì có cả bản chơi thử, và trông có vẻ rất tốt.

…Vô vọng thật…


Ba mươi phút sau…

Đã đến lúc phải quyết định nên chọn kế hoạch của ai. Hội trưởng nhìn mọi người và lên tiếng.

“Chà, đầu tiên…ai nghĩ rằng kế hoạch của Akagi tốt nhất, hãy đưa tay lên.”

……………………………

……………………

…….

Không ai cả. Ngay cả hai cậu béo kia là fan của Sena cũng không đưa tay.

“Cái…”

Đúng như dự đoán, Sena á khẩu toàn tập.

“Rồi, tiếp theo, ai nghĩ kế hoạch của Gokou-san là tốt nhất thì đưa tay.”

Lần này, tất cả đều giơ tay lên. Tôi, hội trưởng, Makabe-kun, và hai cậu béo…tất cả là năm người.

“Vậy thì, game mà hai em năm nhất sẽ làm cũng nhau là game của Gokou.”

*Rầm!*

“Ôi chờ đã nào! Thế này là sao hả?!”

Sena cuối cùng cũng tỉnh lại, đập bàn. Hội trưởng gãi gãi bờ má trông khá là khó xử.

“Thì, giống như những gì đang xảy ra đó.”

“Nh-nhưng chuyện này thật là điên khùng! Nó…ý em là… em cũng khá lay động trước bài diễn thuyết của Gokou-san! Xúc động lắm, nhưng mà…không có phiếu nào…của em so với cô ta tệ đến thế sao?!”

Sena điên lên, tôi gần như có thể hơi nước thổi ra từ hai bên tai con bé. Xét đến sự tự tin thái quá của nó, cũng không lạ gì khi nó không thể chấp nhận kết quả này. Nó không nhận ra được sai lầm chết người trong kế hoạch của mình.

Kuroneko nhắm mắt im lặng, lờ đi cái nhìn của Sena.

Và rồi…mọi người, kể cả tôi, ngoảnh mặt về hội trưởng với cái nhìn chứa đầy sự hi vọng.

Anh ta nhận thấy ánh mắt của mọi người, rồi chỉ vào mình, như thể đang hỏi “Ô-ôi! Tôi phải nói sao?” Đáp lại, tất cả đồng thanh gật đầu.

Hội trưởng rên rỉ đầy bi thương, và nhã nhặn nói với Sena.

“…Ờ ừm, em biết đó, Akagi…bài trình bày của em tốt lắm đó.”

“…Thôi vòng vo hộ em đi.”

“Không phải vòng vo. Khi mà em trình bày xong, thực ra anh đã rất muốn làm game đó. Anh nghĩ là kể cả khi em có bị thua phiếu thì anh cũng rất muốn game đó được hoàn thành. Nói cách khác, nếu bỏ phiếu lúc ba mươi phút trước, anh đoan chắc là em thắng rồi.

Tôi đồng tình.

Bài của Kuroneko đúng là rất có ý chí…nhưng cũng như chính chủ thừa nhận, trong đó có khá nhiều cái cá nhân của con bé. Mặt khác, dù tôi không gọi là một chuyên gia nhưng, bài thuyết trình của Sena rất có tổ chức, tôi không thể tìm ra được bất kỳ sai sót nào. Con bé đã làm rất tốt.

Nhưng đến cuối cùng, mọi người lại ủng hộ Kuroneko. Vì sao thế?

“Ý anh là chỉ trong ba mươi phút đó đã đủ để anh thay đổi ý kiến…? Bản chơi thử có gì không ổn sao? Không thể nào. Em đã tốt rất nhiều thời gian dò đi dò lại để chắc rằng mọi thứ đều hoàn hảo mà….”

“Anh thấy rồi. Xem ra em vẫn chưa hiểu nhỉ? Chà, không còn cách nào khác vậy. Để anh chỉ ra cái sai của em.”

Hội trưởng đặt cái laptop lên bàn và mở nó lên. Một cảnh trong bản chơi thử của Sena hiện lên trên màn hình. Đó là một trong những cảnh “cần thiết” mà Sena đã nói.”

Hội trường xoay màn hình sang để Sena có thể nhìn thấy và cất giọng nói nhẹ nhàng hỏi.

“Ví dụ như…Sena-chan…cái cảnh này là sao?”

“Hở? Kia…là một event mà các nhân vật đang ấy ấy nhau trong suối nước nóng chữa thương.”

Sena nói với giọng điệu rất chi là hồn nhiên.

Dĩ nhiên là, trong cái hội đó, tất cả đều là nam.

“Anh có thấy chỗ mà tay võ tăng **** với *** người chiến binh rất hay không?! Còn chỗ này nữa! Chàng samurai và rất là moe! Ý em là, quan hệ giữa một chiến binh cởi mở với một anh chàng trông có vẻ thư sinh kia thật không thể cưỡng lại được… à nhìn cái này nữa nè! Có cái một cái ******** ở trên thanh Masamune nữa! Em rất là muốn thấy Gokou-san vẽ những cái đó!”

“Biến thái! Biến thái! Biến thái!!”

Với cái cách mà người-mà-ai-cũng-biết-là-ai-đó đã hét vào mặt tôi, tôi vừa đỏ mặt tía tai vừa hét với Sena.

“Cái con này…!! Em dám gọi người khác là biến thái và senpai-quấy-rối-tình-dục…! Hình ảnh minh họa và cốt truyện tươi sáng á? Em ảo tưởng tới cỡ nào mà nói được như thế?! Em sa lầy quá rồi...lún đến không thể thoát nữa! Cái game em làm chẳng phải RPG gì hết! Hoàn toàn là homo game!”

“Anh nói gì vậy Kousaka-senpai? Cái mà em định làm là một game homo RPG hoàn toàn.”

“Khác quái gì chứ?!”

“Khác chứ, hoàn toàn khác luôn!! Tiện đây nói luôn, nhân vật là em lấy mẫu từ các senpai trong câu lạc bộ mình đó!”

“Biết ngay mà!

“Ehehe.”

Có gì mà em tự hào quá vậy hả?!

Hộc..hộc.. tôi không thể thở nổi, có lẽ vì tôi đã hét mà không dừng lại thở lần nào. Nói câu đó ra là anh đây muốn khóc luôn đấy cô biết không.

“Anh sẽ gọi cô là kouhai-quấy-rối-tình-dục kể từ nay trở đi, nhớ chưa?!”

Đây là lần đầu tiên trong đời tôi cảm thấy ghê sợ với một đứa con gái nhiều thế này.

Phải chăng con bé này không thể nào nhìn nhận bình thường một khi nó trở nên cao hứng. Về phần này, tôi như thấy mình trong con bé vậy. Nhưng thực lòng, làm sao mà con bé này có thể làm cả cái game mà vẫn chưa ngộ ra?!

“C-c-cô đang…cố tình quấy rối các đành anh của cô phải không!? Không cần biết nó tốt tới cỡ nào, bộ cô nghĩ là bọn anh sẽ làm cái game khó chịu đó thật đấy à?!”

“Anh dám…gọi tác phẩm của em là khó ưa à?!”

Lời con bé nói làm tôi nhớ đến mình hồi trước… Tôi thật lòng chỉ muốn trèo ra khỏi cái vị trí ..

Bât chợt tôi nhận ra cảm giác của Ayase hồi đó. Về mặt tinh thần là không thể nào. Chỉ cần nhìn đám đực rựa đó ấy ấy nhau khiến tôi muốn nôn ra ngoài, chưa kể tới chuyện đống nhân vật đó là dựa trên chúng tôi nữa chứ.

Và còn nữa, con bé làm tất cả nhân vật đều cao và gầy rất dị. Nói thật, gã nhân vật kia tuy dựa trên hội trưởng nhưng trông khác nhau một trời một vực, trừ có mỗi cái kính.

“Xin lỗi nhé, nhưng đúng là thế đấy. Đừng ngạc nhiên tại sao kế hoạch của em không có tay nam nào ủng hộ. Chịu đi.”

“….Chết….tiệt…. Ứ gá…”

Sena nghẹn ngào trong nước mắt. Con bé đã rất tự tin dù đem đến đây thể loại game như thế này. Có lẽ tất cả mọi thứ đều quá khó chấp nhận.

“Nên…ý anh là…mọi người phản đối ý tưởng của em…và em phải làm theo cái ý tưởng đầy cá nhân của Gokou-san với cô ta? …Phải thế khôn?”

Trông Sena đáng thương đến mức tôi không thể nói thêm lời nào nữa. Hội trưởng nói thay tôi.

“Chính xác. Làm theo ý tưởng của Gokou-san và hoàn thành dự án đó. Đây là lệnh.”

“…………………..”

Sena nghiến chặt răng. Hội trưởng trông rất nghiêm túc,

“…Nếu em không muốn làm, vậy thì không cần tới câu lạc bộ nữa, nhé? Giờ em định làm gì?”

“Oo….. gnng…. Oh.”

“Oh?”

“EM SẼ ĐI MÉC ANH HAI EM CHO MÀ XEM!!”

Khi lời nói của Sena đến được tai tôi thì con bé đã chạy ra khỏi căn phòng.

Cái con bé này, giả vờ bình tĩnh lắng nghe, nhưng một khi nổi nóng lên thì đúng là như một đứa trẻ.

Makabe-kun định đứng lên đuổi theo, nhưng hội trưởng ngăn cậu ấy lại. “Cứ để nó đi, Makabe.”

“Làm game là phải đoàn kết cả nhóm. Nhưng con bé đã mặc kệ và phá luật câu lạc bộ rồi chạy đi. Hẳn nó phải rõ hơn ai hết rằng nó đang rất vô lí và ích kỷ. Nhưng kể cả thế, con bé vẫn không thể chấp nhận sự thật và quá khó khăn để nói chuyện. Có lẽ vì thế mà nó chạy đi.”

Sena cũng có cái mà mình muốn làm. Và như thế, con bé cũng rất đam mê không thua kém gì Kuroneko. Nên không thể nào mà nó có thể dễ dàng chấp nhận như thế.

“…Anh chắc không, hội trưởng?”

“Hừm, anh có niềm tin vào con bé. Nó sẽ trở lại, và trưởng thành hơn nữa, đến độ mà không còn ai nhận ra nữa…”

Thằng cha này cứ thích tỏ ra ngầu trong lúc tệ nhất.

Lúc đó, sau khi chỉ lặng thinh ngồi nhìn, Kuroneko lên tiếng.

“…Cô ta cũng đã đi rồi, không cần phải nghĩ ngợi gì nữa. Em sẽ làm một mình. Chỉ cần em hoàn thành nó và đoạt giải trong cuộc thi là được chứ gì?”

Không, thế chẳng ổn chút nào hết. Không phải hội trưởng đã nói là làm game thì phải đoàn kết sao? Nếu em làm một mình thì chẳng có ý nghĩa gì hết.

Nhưng cũng không có lí do gì để tôi nói điều đó ra cả.

Vì…

“…………………”

Vì Kuroneko đã trông rất bất mãn với tình hình hiện tại.


Sau đó, Sena không tới câu lạc bộ nữa.

Makabe-kun đã cố thuyết phục con bé thay đổi ý kiến, nhưng có vẻ là nó đã nói với cậu ta rằng sẽ không bao giờ bước chân đến nữa.

Tôi chắc rằng lí do con bé không tới là chỉ vì thua cuộc.

Đôi khi tôi cũng quên mất…con bé rất tự ti về việc mình là một fujoshi và luôn cố để giấu điều đó. Nhưng rồi, nó đã để lộ ra với tất cả trong câu lạc bộ. Tệ hơn nữa là với một thái độ rất tự hào.

…Đến khi ngớ người ra, có thể con bé muốn chết quách đi cho xong. Nên cũng dễ hiểu để con bé cảm thấy khó khăn khi đến đây và làm như không có chuyện gì xảy ra.

Tôi còn đi hỏi cả anh trai nó, nhưng tên này cũng đang rất rầu đời rồi, và chẳng nói gì nhiều. Cho nên, tình trạng vô vọng này cứ tiếp diễn.

Kế hoạch tìm bạn cho Kuroneko dường như đã bị trắc trở, nhưng…

Dù gì, tôi phải làm những gì mình có thể. Không thể nào lại để mọi chuyện dở dở ương ương thế này được.

Vài ngày sau, một điều bất thường diễn ra, tôi về nhà cùng với Kuroneko.

“Xin lỗi vì đã quấy rầy…”

Kuroneko cởi giày ra và cẩn thận đặt chúng trên sàn. Bình thường còn bé cũng làm thế này suốt, nhưng hôm nay có vẻ hơi chậm chạp thì phải.

Sau khi xong việc, Kuroneko quay mặt về phía hành lang như thể đang nhìn xem có ai trong nhà không.

“A, không có ai ở đây.”

“…Ừ. Chỉ có hai đứa mình thôi…”

Con bé chớp chớp mắt, và ôm chặt lấy bờ vai. Trông không có vẻ gì là muốn bước đi tiếp.

Trông đáng ngờ nhỉ. Tôi vừa nói vừa gãi gãi má.

“…Sao em trông có vẻ bồn chồn vậy?”

“Em không có.”

Không, chắc chắn có đấy. Em đã tới đây cả tá lần rồi mà, anh chẳng thấy có gì khiến em phải lo lắng như thế cả.

À, không, không hẳn thế. Tình hình lúc này có hơi khác so với trước đây.

Gần đây con bé đến nhà tôi với tư cách là bạn tôi, chứ không phải của Kirino… và hơn nữa, nghĩ lại mới thấy đây là lần đầu trong nhà chỉ có hai đứa.

Hoàn toàn không có ai khác trong nhà lúc này.

A, biết rồi, biết rồi. Tôi không hay để tâm đến lắm, nhưng dù gì thì nàng này cũng là con gái mà nhỉ? Vậy thì, những lúc thế này, mình phải biết cân nhắc.

“……………”

Trời ạ, giờ thì cả mình cũng rối lên…biết bao lâu rồi tôi mới gặp tình huống khó xử thế này…

“M-mà, dù sao thì. Mời vào.”

“……vâng.”

Khi tôi cố giục con bé bằng giọng điệu tươi nhất có thể, Kuroneko cuối cùng cũng bước vào. Nhưng động tác vẫn không mất đi sự cảnh giác, nàng này bước đi rón rén cứ như một con thú nhỏ vậy.

“…Vậy, chúng ta bắt đầu ngay đi.”

Khi vào phòng tôi, Kuroneko nói ngay mà không để cho tôi có cơ hội mời nước.

À, lời giải thích này có vẻ hơi trễ, nhưng Kuroneko đến nhà tôi là để cùng làm game.

Nói thêm là hôm nay là thứ bảy, chúng tôi không có họp câu lạc bộ. Manami thì đang bận nên cũng không kèm cặp tôi. Đừng hiểu lầm nhé. Không phải là tôi gọi Kuroneko đến để được ở riêng với nhau đâu.

“Được rồi….khoan đã, anh làm cái gì đây? Nghĩ lại thì anh cũng chưa hỏi em nữa.”

“Sửa lỗi.”

“Sửa lỗi?”

“Phải. Anh sẽ dùng máy bàn để chơi game của em. Em chưa làm xong, nhưng bây giờ anh sẽ chơi những phần em đã làm và tìm xem có lỗi nào không.”

“Hừm…chà, anh nghĩ là mình có thể làm thế được.”

“Đơn giản mà….nhưng cũng không phải dễ. Em không thể tự mình làm chuyện này được…”

“Hiểu rồi. Cứ để anh lo.”

“…Vâng. Và…”

Kuroneko nhìn xuống sàn.

“Nhớ cho em ý kiến về game…nhé?”

Con bé thì thầm với một chút ngượng ngùng.

Ngay sau đó, tôi cài game của Kuroneko vào máy mình (cái mà tôi và Saori đã lắp), ngồi xuống bắt đầu công việc.

Mặt khác, Kuroneko thì đặt laptop lên giường --- gần cái gối ôm --- và nằm sấp xuống giường. Đó là nơi quen thuộc mà con bé mỗi khi đến chơi (có vẻ là chỗ mà con bé có thể tập trung nhất). Saori cũng thường ờ cùng chúng tôi, nên đây là lần đầu con bé ngồi đó khi chỉ có hai đứa.

Thật vô lo. Có lẽ vì con bé tin tưởng tôi, nhưng thực lòng mà nói, tôi cảm thấy chút bất an.

“Này.”

“Hở?”

Con bé lên tiếng đúng lúc tôi đang nghĩ ngợi, làm tôi phát hoảng.

“…Anh rảnh không? Ra đây một chút nhé?”

“Gì vậy?”

Tôi đứng lên và tiến đến Kuroneko, tránh nhìn vào cặp đùi trắng nõn của cô bé.

Kuroneko vẫn nằm đó và chỉ liếc nhìn về phía tôi.

“Cái cảnh em nói với anh lúc này… em thử hoạt họa nó. Anh xem thử thế nào?”

“Được thôi. Đây, đưa anh cái laptop.”

“Không được. Em sẽ mất tập trung. Anh nên đến chỗ nào mà nhìn được ấy.”

Nói đoạn, Kuroneko nhích sang một bên, để một khoảng trống trên giường.

“E-em muốn anh nằm kế em sao!?”

“Anh không cần kìm chế đâu, dù gì nó cũng là giường của anh mà.”

“Vớ vẩn!”

Cô nam quả nữ ở trong phòng khóa kín, cô bé lại còn bảo nằm kế nghe cứ như là muốn quyến rũ tôi, nhưng mà…

Bằng chứng à? Con bé vẫn đang nhìn tôi với đôi mắt cực kỳ khó hiểu.

“? Anh còn chần chừ gì?”

“Gì á…?”

Hơn nữa, vừa nãy cô bé còn trông ngại ngùng lắm mà, sao giờ lại vô tư thế này? Đôi khi tôi cũng không thể hiểu được nữa.

Thấy tôi lưỡng lự, Kuroneko đổ thêm dầu vào lửa.

“Thế là sao? Anh có thể ngồi chơi game người lớn sát bên em gái mình mà lại không thể chơi một cái Visual Novel bình thường với em sao?”

“S-sao em biết được chuyện đó?!”

“Lần cuối…Kirino kể với em.”

Ra thế.

Ra là lỗi của con bé chết bầm đó. Cú điện thoại cuối cùng là với Kuroneko…

Chết tiệt, con bé này ba hoa quá. Nghĩ đến chuyện nó nói với bạn trong cú điện thoại cuối về mình mà…Dù rằng hai đứa có cả tá thứ khác để nói…

Khi chủ đề chuyển sang Kirino, cuộc trò chuyện của chúng tôi ngưng bặt. Phải chăng vì tâm trạng tôi lại xuống một chút. Lúc ấy, Kuroneko bất ngờ lên tiếng. Với một nụ cười hiếm thấy trên mặt.

“Nii-san, anh có muốn chơi game với em không?”

“Ngốc. Em gái anh chả bao giờ nói thế cả.”

Ôi trời. Tôi thở dài chịu thua, và ngồi xuống góc giường. Tôi nghiêng người tới và nhìn vào màn hình. Mặt Kuroneko ở sát bên, tuy cô bé cũng là con gái, nhưng tôi lại chẳng thấy gì cả. Dù gì thì với tôi em ấy cũng như Kirino thôi.

Cô bé chẳng hề để tâm đến việc tôi là con trai. Và không đời nào mà tôi lại cảm thấy có ý với người nào nghĩ về tôi như thế.

“Ê. Anh thì được thôi, nhưng em đừng có làm chuyện khiến bọn con trai khác dễ hiểu nhầm nhé.”

Oreimo5 211

Như thế này, tôi cũng bớt đi phần nào sự căng thẳng đang làm đen tối bầu không khí. Và rồi, tôi trêu cô bé để xem phản ứng của nó.

“Hay là…em thích anh à?”

“Em thích anh.”

“Cái----???”

Tôi quay ngoắt sang nhìn Kuroneko với sự ngạc nhiên tột độ.

Kuroneko vẫn vô cảm nhìn vào màn hình, chỉ có bờ môi mấp máy.

“Em thích anh…nhiều như em gái anh thích anh vậy.”

“…Vậy cảm ơn em nhiều nhé.”

Nói cách khác, con bé chỉ công nhận sự tồn tại của tôi thôi, hử? Ra vậy…ôi, mình lại ngạc nhiên vớ vẩn rồi.

“…Anh nghĩ sao?”

“…Cốt truyện….đen tối quá…dễ gây chán nản…”

“Em dùng Lombardo và Izanami làm cảm hứng. Đây là câu chuyện về một chàng trai yêu một xác chết. Mỗi đêm, anh ta thấy mình bị dịch chuyển đến vùng đất chết trong cơn ác mộng, và đi tìm linh hồn của người con gái anh yêu trong Mê cung.”

“Hmm…cái giới thiệu này ẩn dụ quá, anh không hiểu được.”

“Ra vậy. Vậy thì em sẽ viết lại đủ để anh có thể hiểu.”

“Cám ơn nhiều nhé. Nhưng em chắc không? Anh…là…một gã mới vào nghề…anh thực sự không hiểu nhiều lắm.”

“Không sao. Đó là lí do mà em đưa anh xem mà.”

“Nếu thế, em làm gì đó với cái kết thúc đầy bi kịch này được không? Anh mà chơi thật thì anh sẽ khóc mất.”

“Đó là cái kết thúc mà em phải cho vào, nên không làm gì được.”

“…Ra vậy.”

“Vâng. Và, kết thúc phụ thuộc vào lựa chọn của anh nữa.”

“Em bảo có ba route nhỉ? Thế có cái nào là kết đẹp không?”

“Không.”

“Không??”

Cô bé nói cứ như đó là chuyện dĩ nhiên vậy! Tôi hoàn toàn bất ngờ trước nó.

Sau đó, chúng tôi ai làm việc nấy.

Thời gian chầm chậm trôi. Chúng tôi ở trong cùng một căn phòng, nhưng không hay trò chuyện. Không phải khó chịu, mà cũng không phải chán. Mà tôi cũng không thấy có vấn đề gì. Cảm xúc thật vô cùng khó tả.

Khi làm được độ hai hay ba giờ, tôi ít nhiều cũng quen với công việc.

Nói thật khá là đơn giản. Tôi chỉ việc chơi đi chơi lại một cảnh rồi báo cho Kuroneko khi thấy game bị đứng hoặc phần chữ có vấn đề.

…Có vẻ như làm game thì chỉ cần làm đi làm lại công việc giống nhau liên lục. Gọi nó là đơn điệu hay gì cũng được…nhưng chắc chắn nó rất khó.

Nói thật, mình có được tích sự gì không? Tôi hơi nghi ngờ một chút…Hay nhờ tôi việc này chỉ là do sự tốt bụng của Kuroneko?

Trong khi có những suy nghĩ bất an đó, tôi thấy Kuroneko đang thư giãn. Nó bỗng lên tiếng.

“……Nè…senpai?”

“Hở?”

“Senpai với Nii-san…. Anh thích được gọi thế nào hơn?”

“Sao em lại hỏi như thế?”

“Không cần biết. Cứ trả lời em đi.”

“Hừm………….à thì……”

1. Senpai

2. Nii-san.

…Ôi chờ đã…tôi cũng không có lựa chọn gì ở đây nữa.

“Cứ senpai là được rồi. Ý anh là, bọn mình có phải anh em đâu, nên anh nghĩ nii-san nghe kỳ cục lắm.”

“…Ra vậy.”

Kuroneko khúc khích cười rất tinh nghịch, miệng cô bé trông giống như là một nửa vầng trăng ấy.

Nụ cười đó cứ xuất hiện mỗi lúc em ấy thấy vui vẻ. Tuy không chắc lắm lí do ẩn sau câu hỏi đó, nhưng có vẻ là câu trả lời của tôi khiến em khá hài lòng.

“Em hiểu rồi….vậy thì, từ bây giờ, mỗi khi chỉ có hai đứa, em sẽ gọi anh là nii-san”

“Sao em lại làm ngược lời anh thế!?”

“Hưm, nhưng như thế vui mà, đúng không?”

Chết tiệt, cô bé đã định làm thế ngay từ đầu rồi, đúng không…!?”

Tôi bắt chân chữ ngũ. Kuroneko mỉm cười mỉa mai và đặt tay lên giường rồi bắt chéo chân. Sau đó cô bé phơi bày cặp đùi đeo vớ đen trước mặt tôi rồi thì thầm một cách đầy gợi cảm.

“Ê, niis-an? Em hơi mỏi rồi này. Anh xoa chân hộ em được không?”

“Vớ vẩn!! Em nghĩ quan hệ anh trai em gái nào lại đi làm cái trò này chứ?!”

“Hở? Nhưng không phải trong nhà này, anh trai là người hầu của em gái sao?”

“Dĩ nhiên không rồi!”

Ít ra thì anh muốn nghĩ thế đấy!

Kuroneko bụm miệng cười híp cả mắt, người cô bé run lên vì cười.

Đây hẳn là lần thứ hai tôi thấy em ấy này vui vẻ đến thế... hay là lần đầu nhỉ?

Nếu thế thì…ôi chà, tôi nghĩ là bị cười cũng đáng lắm.

Cô bé quả có một nụ cười xinh. Đúng ra nên cười thế nhiều hơn mới phải.


Trải qua những nỗ lực của tôi và Kuroneko, các bước làm game ngày một đi lên.

Hôm nay, cũng như mọi ngày, chúng tôi vào phòng của tôi sau khi học xong, và cùng nhau hoàn hiện game. Tôi thì ngồi trên bàn, Kuroneko thì nằm trên giường với cái laptop.

“Này… Kuroneko?”

“Gì vậy…nii-san?”

“…Em biết không, gần đây bọn mình cứ về nhà anh làm việc rất nhiều nhỉ? Hôm nay là cuối tuần này, nên bọn mình có thể làm ở trong câu lạc bộ.”

“…Có vấn đề gì sao?”

“Không, ý anh khong phải thế.”

“Vậy à. Thế thì có chuyện gì?”

Ừ, phải…chỉ là gần đây, nhà tôi cứ hay bàn tán chuyện con trai trưởng trong nhà luôn mang theo một cô bé vào phòng nó. Mẹ tôi thì cứ nghĩ là tôi đang hẹn hò với Manami, nên luôn ném cho tôi những cái nhìn lạnh lẽo. Cứ như tôi là một kẻ trăng hoa đáng chết vậy.

“Tiện thể…sao dạo này không thấy Saori đến đây nhỉ?”

“Không biết? Biết đâu cô ta quá bận bịu gì đó.”

Cô bé này…dù đã lâu không nghe ngóng gì từ bạn bè mà lại không tỏ ra lo lắng. Sao thế nhỉ…

Thực lòng, không gặp Saori lâu ngày khiến tôi đâm ra cô đơn. Hay là lần tới tôi gọi cho cậu ấy nhỉ? Đúng là mất đi rồi thì mới thấy tiếc mà.

Tôi nghĩ là mình thích Saori và nhớ cậu ấy nhiều hơn mình tưởng.

“Anh nói mới nhớ, em đi chung với anh nhiều thế này có ổn không? Tamura-senpai thì sao?”

“…Chà, dạo này cậu ấy khó gần lắm, thế nên…”

Dĩ nhiên là cậu vẫn kèm cặp tôi bình thường, và tôi cũng không cảm thấy có gì khác lạ ở Manami như hồi trước, cho nên tôi cũng không chú ý nhiều lắm. Nên gần đây tôi toàn đi cùng với Kuroneko.

“Tiện thể, game của em cũng sắp xong rồi nhỉ?”

“Vâng, đúng vậy. Cốt truyện và CG đã xong, em chỉ tìm cái gì đó miễn phí để làm nhạc nền… bây giờ chỉ cần nối các cảnh lại với nhau là xong. Nếu nhanh, em sẽ có thể chỉ mất vài ngày. Cũng còn khoảng một tuần nữa mới hết hạn nộp, nên xem ra là kịp.”

“Haha, tốt lắm. Chúc mừng em.”

Tôi mừng cho cô bé, nhưng cũng tránh nhắc đến quan hệ xấu giữa nó và Sena.

Thế nhưng…mọi chuyện không êm ả như thế.

Khi chúng tôi ghép các cảnh với nhau, game bị đứng, ngay cả ở những chỗ mà lúc trước chạy trơn tru. Rồi khi đến đoạn cần lựa chọn, chúng tôi lại vào sai route đã chọn, hay là ở một số đoạn khi chọn giống nhau lại dẫn đến kết quả khác nhau.

“…Lạ nhỉ.”

Kuroneko trông khá lúng túng, dù con bé cũng không biểu hiện cảm xúc gì, chỉ điên cuồng gõ vào bàn phím với nỗ lực sửa chữa những lỗi game.

“…Xin lỗi, chắc em chưa kiểm tra kỹ càng mọi thứ…”

“…Hm, không phải lỗi em. Anh cũng không nghĩ em sẽ làm đến trình độ chuyên nghiệp được… Từ đầu anh cũng không mong đợi nhiều quá rồi.”

Ra là vậy. Cũng như tôi đã nghĩ. Nhưng đó có phải là thứ có thể nói ra dễ dàng như thế sao?

“Những lỗi đó là do em… Xin đừng gánh những trách nhiệm đó thay em.”

Lời nói con bé chất chứa những cảm xúc tiêu cực, nhưng cũng đầy sự chân thành.


Giờ nghỉ trưa, trong lớp học.

“….Chuyện này khá là khó.”

Vì cố đến đâu cũng không thể tự sửa được, chúng tôi đến nhờ Makabe-kun, nhưng cậu ta chỉ đáp lại bằng một câu trả lời

“…Cậu cũng không làm được sao?”

“…Em có thể. Nhưng em phải bắt đầu bằng việc tìm ra chính xác chỗ bị lỗi và lỗi cái gì, và nó rất mất thời gian.

“…Bao lâu?”

“Chà… ngay cả hội trưởng có giúp em thì…em cũng không nghĩ là chúng ta có thể xong trong vòng một tuần được. Nên…em nghĩ là chúng ta không kịp thi mất.”

“……….”

Thật sao…? Ư ư…. Chết tiệt…

“…Em có nghe trước đó là Gokou-san đã học để làm game, nhưng đây là lần đầu tiên cậu ấy thực hành đúng không?

“Phải.”

Kuroneko không trả lời, nên tôi nói giúp.

“Vậy thì thế là khá lắm rồi. Chỉ mới lần đầu nhưng cậu ấy đã có thể làm được nhiều thế này là rất tuyệt.”

“Đúng. Em đã làm rất tốt. Em đã phải gánh khối lượng việc mà anh nghĩ dù có cả một nhóm cũng phải khó khăn, nhưng em đã làm tốt hơn anh mong đợi rất nhiều.”

Hội trưởng cũng lên tiếng khen ngợi (dù anh ta hoàn toàn lờ tịt tôi).

Phải rồi, chính xác là thế. Em đã làm rất tốt.

Nhưng sông có khúc, người có lúc. Đôi khi ta phải đầu hàng. Vì dù gì, con người cũng chỉ có thế làm những việc trong khả năng của mình thôi. Trong mười bảy năm cuộc đời của mình, đó là bài học mà tôi đã khắc sâu vào lòng.

“Ê…Kuroneko…”

BIết rằng kouhai của có lẽ đang rất thất vọng, tôi nhẹ nhàng gọi cô bé. Và khi làm thế, tôi nghe Kuroneko lầm bầm.

“Vậy, ý các anh là trong game của em có những lỗi các anh không thể nào sửa xong kịp, và chúng ta sẽ không thể xong trước hạn cuộc thi, phải không?”

“Ừa, đại khái là vậy.”

Hội trưởng gật đầu.

Kuroneko nhìn xuống sàn và trầm ngâm một lúc. Nhưng rồi…

Cô bé quay gót, tiếng giày dội lộp cộp trên sàn.

“Ê-ế, em đi đâu thế?”

Cô bé không trả lời, cũng không buồn ngoảnh lại, chỉ nhanh chóng phóng ra khỏi phòng.

Tôi chỉ kịp nhìn thoáng thấy gương mặt của em, và khi đó, tôi đã thấy em cắn chặt môi dưới…

Cùng với quyết tâm bùng cháy trong đôi mắt ấy.


Tôi đuổi theo Kuroneko. Cô bé chỉ lặng lẽ bước nhanh trong hành lang, không hề biểu hiện ra đã nhận thấy tôi đang đi theo hay chưa.

Tôi không định ngăn em, mà em cũng đi quá nhanh, nên tôi chỉ đành lẳng lặng theo sau.

Không lâu sau, chúng tôi đến một phòng học năm nhất. Là lớp của Kuroneko.

…Cô bé nghĩ mình đang làm gì thế? Tôi không hề biết những ý định trong đầu nó.

Phải chăng vì có một gã lớp trên như tôi đây xuất hiện, mà cả hành lang rộ lên những tiếng thì thầm to nhỏ. Tôi cảm nhận được những ánh mắt tò mò. Nhưng cũng không phải là tôi có thể liếc nhìn lại để đuổi bọn họ đi như lúc trước đã làm được.

Kuroneko mở toang cánh cửa lớp và bước vào.

Cô bé cũng gây chú ý khá nhiều. Vì dì thì dì, cô bé, một người thường hay một mình, ăn trưa ở nhũng nơi tách biệt với mọi người – vừa xông vào lớp với thái độ dữ dội… mọi người cứ như đang thác mắc xem có chuyện gì đang diễn ra.

Kuroneko bước về phía một chỗ ngồi. Và ở đó không ai khác hơn Sena.

Sena: biến thái, brocon, không chịu tha thứ cho những gì có sai sót… và là một fujoshi ngầm.

Tôi không biết con bé đang nghĩ về mình như thế nào.

Dĩ nhiên rồi, tôi làm sao có thể biết chắc được, nhưng cũng có thể đoán được mà. Vì dù sao, khi nói đến những thứ có sai sót, tôi không biết có ai giỏi việc đó hơn. Con bé ghét, có lẽ thôi. Ghét chính bản thân nó. Vì đã phá cái luật mà chính nó đặt ra.

Bài thuyết trình đã không xuôi chèo mát mái như con bé nghĩ. Và sau đó, con bé đã không tuân theo luật của câu lạc bộ mà chạy đi. Cứ như thế.

Chuyện này không phải hiếm. Và tôi cũng không ở tại vị trí có thể trách móc con bé. Ý tôi là tôi cũng giống như nó. Thực ra thì, tôi nghĩ ai cũng phải có thời như thế này.

Thấy Kuroneko lại gần mình, Sena xanh mặt và cắn môi.

“…Cậu làm gì vậy, Gokou-san? Mọi người đang ăn trưa mà cậu lại ồn ào như vậy.”

“Akagi-san. Xin cậu, hãy cho tôi mượn sự giúp đỡ của cậu.”

Sena á khẩu trước mọi thứ đang diễn ra, mở to mắt và đông cứng. “Ế?”

“…Ý cậu là sao?”

“Game tôi làm xảy ra lỗi. Cứ thế này, chúng tôi sẽ không kịp dự thi được.”

“…Và?”

“Cậu có thể sửa nó, đúng không?”

“Sao cậu…lại nghĩ vậy?”

“Bởi tôi đã nghe bài thuyết trình của cậu…và cũng đã chơi game của cậu. Cậu đã dùng những phần mềm rất phức tạp để làm game chạy hiệu quả, nhưng lại không hề có bug. Tôi không thể làm được như cậu. Và cũng không có ai trong câu lạc bộ có thể. Nếu cậu giúp tôi thì chúng tôi có thể làm kịp thời gian.”

“Và đó là lí do cậu cần tôi giúp đỡ…?”

“Phải.”

Kuroneko khẳng định dứt khoát, và Sena trở nên im lặng, nét mặt có phần mâu thuẫn. Xem ra đây không phải là lúc tôi có thể xen vào.

Tôi đã lo lắng đến mức khô cả họng.

Những tiếng xì xào trong lớp ngày một lớn. Bạn trong lớp của Kuroneo nghĩ rằng con bé là một người trầm lặng, nên có thể đây là lần đầu họ thấy nó nói chuyện nhiều như thế.

Nhưng ngay sau đó, cả căn phòng im lặng.


Kuroneko đang cúi đầu với Sena.


“Xin cậu, hãy làm game với tôi.”

Chúng ta đang nói về Kurneko. Một cô bé rất tự cao, nhưng cũng rất e thẹn, và không bao giờ thật lòng với bản thân.

Tất cả mọi người trong lớp không nói nên lời. Và tôi, cũng thế. Tôi liên tục chớp chớp mắt, xem mình có đang nhìn lầm không.

Bàn tay Kuroneko xiết chặt, chân cô bé run rẩy.

Hẳn việc này rất khó chịu với em. Tôi có thể tưởng tưởng được đây là lần đầu tiên trong đời em ấy làm những việc như thế này trước bàn dân thiên hạ.

Nhưng dù vậy, cô bé vẫn có thể cúi đầu rất chân thành với một người.

Chợt tỉnh khỏi sự sững sờ, Sena nắm lấy tay Kuroneko rồi kéo đi.

“…Cậu…ra đây với tôi..!!”

Sena lao đến chỗ tôi, kéo theo Kuroneko

Tôi hoảng lên và cố tránh chỗ ra, nhưng nó chỉ đụng nhẹ vào tôi rồi vụt qua.

“Ối.”

Có lẽ Sena định dẫn Kuroneko tới nơi nào đó riêng tư, giống với cách mà nó đã làm với tôi trong hiệu sách. Ở đâu đó mà hai đứa có thể nói chuyện. Tôi lập tức đuổi theo.

“Trời ạ, cậu phải chú ý thời gian và nơi chốn khi nói những thứ như thế chứ…! …Không thể tin được.”

Sena dẫn Kuroneko ra phía sau trường. Đó cũng là nơi tôi thấy Kuroneko ăn trưa ngày hôm trước.

“…Tại sao cậu có thể làm đến như vậy? Cúi với tôi trước đám đông…”

Sena tỏ ra khó chịu ép vào người Kuroneko. Kuroneko kẹt cứng giữa bức tường và bộ ngực của Sena, cũng giống với tôi lần trước. Sena nắm chặt lấy cổ tay của Kuroneko, và theo tôi thấy thì con bé đã xiết rất chặt.

“Hơn nữa, chuyện này có can dự gì với tôi nữa? …tôi đã bị ủy ban đạo đức theo dõi, nên tôi định sẽ bỏ cái câu lạc bộ vô nghĩa đó.”

Nghe những lời đó, Kuroneko hất tay thoát khỏi vòng tay của Sena. Cô bé áp sát vào Sena cho đến khi mũi hai đứa gần như chạm vào nhau là căng thẳng nhìn Sena.

“…T…tôi muốn hoàn thành cái game này bằng mọi giá. Và nếu có thể, tôi muốn đoạt cả giải thưởng trong cuộc thi.”

“Tôi biết! Nhưng tôi đang hỏi tại sao cậu có thể tiến xa như thế! Sao vậy? Có phải nếu không thắng thì cậu sẽ bị nguyền rủa tới chết hay gì hả? Nói thật nhé, trông cái cách mà cậu hành xử thì tôi bắt đầu chắc chắn lắm rồi đấy!”

Sena có vẻ như là người đau đớn nhất khi nó trút hết cơn giận.

Kuroneko đáp lại lời mỉa mai của Sena. “Gần giống thế đấy.”

“Tôi đã phóng lao thì phải theo lao. Tôi sẽ ôm lấy hi vọng và cố gắng bằng tất cả sức lực của mình. Tôi đã học được cách sống đó từ một người. Nếu tôi không làm thế, thì tôi sẽ mãi mãi là một kẻ thua cuộc… Tôi sẽ tiếp tục lang thang vô định với … trong lòng. Danh dự của tôi sẽ không để tôi tiếp tục sống như thế.

“…Cậu đang nói cái gì vậy?”

“Ngay lúc này, tôi đang nói về một người bạn của tôi mà đã đi đến một nơi rất xa.”

Con bé không cần phải nói ra người đó là ai. Thực lòng, tôi cũng đã có suy nghĩ y như vậy.

Chúng tôi đều ảnh hưởng từ một người, và đều bước lên phía trước… điều đó đã giúp chúng tôi đến được chỗ mà mình đang đứng hiện tai.

“Người này…có phải là chính là người mà cô đã nói rằng sẽ đánh bại trong buổi thuyết trình?

“…Đúng vậy…Tôi muốn cô ta phải quỳ xuống và liếm giày cho tôi. Để làm được điều đó, không cần biết bằng bất cứ giá nào, tôi sẽ chiến đấu và sống sót đến cuối cùng.

Một nụ cười nhạt nhưng đầy quyến rũ hiện ra trên mặt Kuroneko. Cô bé liếm môi, trông giống như một con mèo vừa phát hiện con mồi của mình.

“Hừm…chỉ nghĩ đến việc cô ta đã khiến tôi cảm thấy thế này…tôi phải chắc rằng cô ta sẽ trả giá cho đủ. Tôi sẽ không tha thứ cho cô ta vì đã chiến thắng rồi chạy đi như thế. Lần tới gặp nhau, tôi chắc chắn phải khiến cô ta không nói nên lời.

Cô bé muốn mình có thể ngẩng cao đầu khi Kirino trở về. Cô bé phải cải thiện bản thân. Ít ra thì, đó là những gì tôi cảm nhận được trong lời nói của em.

“Nên…”

Kuroneko nhìn thẳng vào Sena.

Cô bé không đeo lens… nhưng tôi có thể thấy được đôi mắt con bé đang đỏ rực hung hãn.

“Xin cậu hãy giúp tôi, Akagi Sena. Nếu cậu vẫn chưa vừa lòng thì tôi có thể cầu xin cậu nếu muốn.”

“Golou-san, cậu…”

Sena tỏ ra lúng túng.

“Tại sao cậu không trách móc tôi gì cả? Tôi nói thế này hơi kỳ cục, nhưng không phải tôi là kẻ tồi tệ nhất sao? Tôi đã thua cậu, và chỉ vì không thích kế hoạch của cậu mà bỏ đi…hơn nữa, cậu lại là người đầu tiên phải cúi đầu…”

“Ai có lỗi hay ai xin lỗi trước không quan trọng. Quan trọng là tôi muốn làm game cùng cậu.

Kuroneko nói ra mọi thứ mà tôi nghĩ đó là những lời thật lòng của nó. Cô bé không muốn thua người đó, bằng tất cả mọi giá, không bao giờ đầu hàng. Có lẽ động lực đó đã khiến em nói như thế, nhưng…

Có thể em cũng không ngờ rằng có ngày mình cầu Sena giúp đỡ. Nhưng rồi, cảm thấy bế tắc, em để cảm xúc của mình tuôn trào ra. Và tôi chắc rằng những cảm xúc ấy đã đến được Sena.

“Bạn bè tuyệt hơn cậu nghĩ rất nhiều. Một người không thể làm được, vậy thì chỉ cần cùng với một… hay hai người khác… và cậu sẽ làm được. Nếu cậu cảm thấy vô vọng và không thể tiến lên…thì một người bạn sẽ cho cậu dũng khí để làm điều đó. Nếu mọi công sức cậu đổ ra đều thành xe cát dã tràng, nếu cậu cứ phung phí sức lực với hi vọng nhỏ nhoi rằng mình sẽ được đền đáp nhưng cũng không đạt được gì…và khi kế hoạch cậu làm đã dội một ca nước lạnh vào mọi công sức mà cậu dồn vào trong đó, và khi cậu cảm thấy mình như muốn khóc…cậu sẽ vượt qua được nếu có ai đó để tựa vào. Và rồi, chỉ với vài câu nói…vài lời nói rất đỗi bình thường sẽ đủ để bù đắp mọi thứ…mm…phải, đúng thế…”

Chỉ trong một khoảnh khắc thôi, tôi thấy được sự hoài niệm trong nụ cười của Kuroneko.

“Nếu tôi có bạn bè giúp đỡ mình, vậy thì tôi vẫn còn sức mạnh. Đó là điều mà tôi mới học được gần đây.

Và như thế, cô bé muốn Sena làm game cùng mình.

Hai bờ má ửng đỏ, nhưng nét mặt Kuroneko hoàn toàn nghiêm túc.

Tôi chắc chắn rằng, một năm trước đây, Kuroneko sẽ không thể nói được thế này, dù chỉ tình cờ. Như vậy, chỉ qua một năm… tôi không phải là kẻ duy nhất thay đổi.

Và…

“…Tôi hiểu rồi.”

Sena xõa vai, trút bỏ mọi căng thẳng. Nó mỉm cười chịu thua.

“Sao? Dữ liệu ở trong phòng câu lạc bộ à?”

“A, cậu sẽ giúp tôi?”

“Không có đâu.”


“Mà phải là, chúng ta làm game cùng nhau, đúng không?”


…Bạn biết không, tôi đúng là thằng ngốc.

Một thằng ngốc tự cao tự đại.

Một thằng ngốc đã nghĩ rằng phải cố gắng rất nhiều mới có thể kết bạn được cho Kuroneko.

Ngay lúc này đây, tôi vô cùng xấu hổ, đến mức như cảm thấy có lửa cháy ở bai bên má.

Ngay từ đầu, đã chẳng có ai cần phải tựa vào sự giúp đỡ của tôi.

Nhận ra sự vô dụng của mình và cảm thấy như vậy là một chuyện, còn lại thì…

Tôi rất, rất vui.


Để tôi tóm tắt ngắn gọn những gì đã xảy ra trong nửa tháng sau đó.

Sauk hi quay lại câu lạc bộ, Sena đã sửa xong lỗi ngay tức thì. Con bé đứng đó ra lệnh cho Makabe-kun và Kuroneko, họ liên tục diệt sạch các lỗi… sau khi xong việc – một việc mà mọi người đã nghĩ là họ không thể nào làm xong trước hạn nộp, đã hoàn thành trong hai ngày.

Còn nữa, như để bù đắp vào khoảng thời gian đã mất, Sena bắt đầu dấn sâu vào quá trình làm game. Hai đứa này gần nhau thì, cãi nhau cũng có, giúp nhau cũng có. Có thể nói là hai đứa nó đã họp bàn với nhau rất nhiều. Nhưng những trao đổi đó không giống với cái mà chúng tôi đã tham gia khi ở trong nhà xuất bản.

Nhưng cũng dễ hiểu thôi. Vì dù sao, trong cuộc thảo luận ở nhà xuất bản, không chỉ chúng tôi phải đối mặt với những kẻ chuyên nghiệp, lại thêm ông ta chê bai tác phẩm của Kuroneko, nên không thể nói là chúng tôi đã hợp tác với nhau làm cái gì đó được.

Và như vậy, những trao đổi nảy lửa về ý tưởng của Sena và Kuroneko về làm sao để tăng tính hấp dẫn cho game thì giống một cuộc thảo luận kế hoạch hơn cả.

Cuối cùng, sau những cuộc thảo luận đó, ngay cả thể loại game cũng thay đổi.

Với sự đồng tình của Kuroneko, Sena đã thêm yếu tố RPG vào game.

Tên nó là “Mê cung của Lòng tham (Loạt game thất đại tội, game số hai).”

Đó là thành quả của việc đem phần chữ của Kuroneko vào hệ thống RPG của Sena. Tình cờ thay là game của hai đứa đều diễn ra trong một mê cung, nên cũng khá hợp nhỉ.

Hai em nên làm thế này ngay từ đầu mới phải! chắc là mọi người trong CLB đều nghĩ thế, nhưng họ cũng đủ sáng suốt để không nói ra điều đó.

Dĩ nhiên là thay đổi thế này đã phát sinh rất nhiều thứ, rồi mọi thứ loạn xà ngầu lên khi hạn chót gần kề. Cuối cùng, Sena thậm chí còn giam mình trong phòng và làm thâu đêm suốt sáng. (Tôi có đến giúp nhưng đã bị Kouhei-Oniichan-hóa thành quỷ đuổi ra khỏi nhà. Tệ thật.)

Nói hai đứa làm việc vô cùng kinh khủng cũng không phải nói quá. Cứ như là chạy đua với thần chết vậy.

Đây chính xác là cái mà những người làm cái gì đó hay gọi là “thời kỳ khủng hoảng” đúng không?

Cái cách mà tụi nhỏ hành bản thân như thế thật là ấn tượng.

Nhưng trong sự hỗn loạn đó, tôi có thể thấy được chúng tìm được cái mà chúng ta có thể gọi là “vui vẻ”.

Không phải tôi nói hai đứa nó là khổ dâm. Mà đúng hơn, cái đó giống như niềm vui trong thể thao vậy. Nói sao nhỉ, ví dụ như đá bóng, bóng chày, điền kinh chẳng hạn, bạn sẽ mài giũa mình qua luyện tập để phô bày chúng trong thi đấu.

Tôi thật sự nghĩ rằng làm game không khác thế là bao. Trong ngày mà cái game hoàn thành, tôi nghe thế này:

“Cậu thật sự viết 6kb/h đấy à? Tôi đã không tin khi lần đầu được nghe đấy.”

“Cậu cũng vậy…cậu đã phá hết bug trong thời gian ngắn như thế. Có bí quyết gì không?”

“Chà, chỉ là trực giác thôi.”

“Trực giác á?”

“Phải. Nói sao nhỉ…không biết nữa. Trong quá trình làm game, tôi có thể thấy rõ những chỗ không đúng. Nên tôi rất là giỏi phá bug, cân bằng game, và sửa chính ta. Cô có thể thoải mái kiểm tra từ đầu đến cuối chỗ dữ liệu xem có còn sai sót nào không.”

Nghe vậy, Makabe-kun trông ngạc nhiên.

“…Ơ…m…nên khi lần đầu chúng ta gặp nhau, lí do mà cậu có thể dễ dàng tìm ra điểm yếu của con trùm đó là…”

“A, đúng vậy, giống thế đó. Miễn là dữ kiệu ảo thì kiểu gì em cũng phá ra được.”

Sena tự hào ưỡn bộ ngực căng của mình ra. Chắc là nó nói thật.

Thế là sao? Có phải tất cả game thủ đều siêu nhân thế này?

Trông Kuroneko có vẻ hứng thú.

“Không lẽ…năng lực của cô sẽ mạnh hơn nếu cô…bỏ kiếng?”

“Sao cậu biết?”

“…Cha cha…phiên bản ảo của Thấu tử ma nhãn…?[11] Không ngờ nó lại tồn tại…”

Kuroneko trợn mắt, run người,

“…Hãy thấy vinh dự đi nhé. Từ giờ tôi sẽ gọi cô là Chủ nhân ma nhãn"

“Tôi vừa có một cái biệt danh đầy mùi chuunibyou sao?!”

Có vẻ như nhờ game mà hai đứa đã hiểu thêm sức mạnh của nhau.

Thấy chưa, không phải trong thể thao cũng thế này sao?

Và rồi, kết quả mong chờ bấy lâu cũng có. Game chúng tôi làm thi như thế nào?

Chà, không có giải nào cả, nhưng cũng đủ gây sóng gió trên diễn đàn Chaos Create.


Về mặt dở của game.


Trở lại phòng câu lạc bộ…

“Không----------------------! Họ lập thớt về cái game của mình này! Thật kinh khủng! Đám người đó là máu lạnh à?!”

“…Ồn quá. Đừng có đi tìm mấy bài đánh giá rồi phát điên lên nữa. Với cả, họ chỉ chê cái cốt truyện thôi mà, phải không? Thế thì liên quan gì đến cậu?”

“C-còn phải hỏi à? Nó là game của chúng ta. Đánh giá phần nào không quan trọng!”

“Tôi chỉ làm cái mà tôi thích, phản hồi từ người chơi không tốt. Tôi mới là người phải bị trách.”

“Nếu cậu nói thế thì, tôi sẽ nói luôn là phần hệ thống game của tôi cũng không hẳn được khen ngợi gì! Hay khác hơn là cũng không bị chê! Và người khiến chúng ta mất nhiều thời gian là tôi! Cô có thể thôi tự trách bản thân được không? Đã có liên quan vào thì có quyền vui hay buồn chứ. Đúng không?”

“…Cảm ơn ý kiến của cậu. Vậy thì, cứ điên lên cho thỏa ý cậu đi. Đổi lại, nếu mọi người trong CLB mà có muốn nói gì thì tôi sẽ để cho cậu nhận trach nhiệm nhé.”

“Vậy cũng được! Gừ gừ, thật kinh khủng! Gyaaaaaah, khó chịu quá!! Nhưng nói thật nhé, Gokou-san, cậu bình tĩnh thật. Sao cậu có thể như thế khi người ta viết những thứ thật kinh khủng về cái game vậy?”

Sena bất mãn trỏ ngón tay vào màn hình như muốn chọc thủng một cái lỗ trên đó vậy.

Kuroneko nhướng mày với cô bạn đồng chí, và thì thầm với giọng

“…Tôi quen rồi.”

Nên em sẽ không để cảm xúc biểu lộ ra ngoài là nhưng gì tôi nghe được trong suy nghĩ của mình.

Dù gì thì làm sao mà con bé lại có thể không tức giận cơ chứ.

Đúng…cô bé đã rất khó khăn cho đến lúc này…khi tác phẩm của mình bị chê lên xuống bởi Kumagai-san và liên tục bị cười chê bởi Kirino.

Và với tôi, dường như sự khác biệt trong phản ứng giữa Sena và Kuroneko với bài đánh giá này là dựa trên trải nghiệm bản thân chứ không phải là tính tình.

“Nè, Kousaka-senpai. Anh có nghe không vậy?”

“Aa…gì thế?”

Sena, ánh mắt em đáng sợ lắm đấy. À, thôi sao cũng được, hôm nay anh đây sẽ ngồi nghe em càm ràm cả buổi.

Dù tôi chả giúp ích gì được cả… Tôi cũng cảm thấy thất vọng.

“Cho đến giờ, em cứ nghĩ rằng những phản ứng thái quá chỉ cho thấy sự thiếu tôn trọng những người đã bỏ thời gian ra chơi game của mình, em sẽ dành thời gian để cải thiện nó hơn là ngồi đó. Em đã nghĩ rằng chỉ có bọn ngốc không biết tự chủ mới phải xoắn lên vì những bình luận vô danh trên mạng. Nhưng, khi em thấy cái mà mình làm bị đối xử như thế trên mạng, em đành phải rút lại lời của mình. Giữ bình tĩnh trước những kẻ bình luận vô danh á? Ha, cạp đất mà ăn đi! Nó làm em tức điên lên được, chết tiệt!

Bốp! Sena đập tay vào bàn phím.

“B-bình tĩnh đã…con gái không được nói “cạp đất ***”, với “chết ****”. Coi nào, thế là không được.”

“Em không quan tâm! E-em nhất định phải giết! Nhất định! Nhất định! Những kẻ viết bình luận với thái độ vô tư như thế, và nhũng kẻ viết trên blog của mình với nét mặt , tất cả chúng đều có tội! Gyaaa! Hãy chờ mà xem, bọn khốn! Bà sẽ tìm ra bọn mày là ai, kết bạn với bọn mày trên mixi và giết cả đám khi đi offline!”

Bốp bốp bốp! Sena tiếp tục đập lên bàn phím dữ dội.

“Ê, dừng lại! Em làm hư bàn phím mất!”

“Nhưng…! Nhưng… ứ gứ…”

Con bé này điên quá rồi.

Tôi cá là những người đã đánh giá đó không thể ngờ rằng hai kẻ làm game này muốn họ chết đến thế vì những lời bình luận của họ.

“Em chắc là ai cũng nghĩ thế cả! Không phải mỗi em đâu!”

“Không, làm gì mà như thế!”

Tôi cuống cuồng hạ hỏa cho Sena,

Kuroneko đang bận bịu với cái PC của mình trông cũng hơi chán nản.

“Nói thật nhé…sao cậu không thôi xem nhận xét trên mạng đi?”

“D-dù vậy mà, biết làm sao đươc chứ ~~~!!! Với cả, tôi còn tìm được những bài nhận xét mà máy tìm kiếm không tìm ra được nữa này! Tôi giỏi khoản đấy lắm nhé! Ooooô… cái cảm giác tuyệt vọng này là sao chứ? Làm sao để hết đây?!”

“Làm game khác. Một cái game thú vị đến mức đốn ngã tất cả người chơi.”

Kuroneko nói mà không rời mắt khỏi màn hình, tốc độ gõ cũng không hề giảm xuống.

“Làm như thế sẽ ít nhiều hài lòng hơn là giết hết từng người đánh giá game của cô.”

“…Ít ra thì cậu là một người rất giỏi chơi chữ…không, phải là một người rất lạc quan, Gokou-san.”

“Hừm, chẳng qua là không còn cách nào để xử lí chuyện này thôi…nhưng dù gì thì, tôi có một kế hoạch để trả đũa những kẻ đã lấy chúng ta làm trò cười. Tham gia không.”

“Tất nhiên. Lần này tôi sẽ lo liệu từ A đến Z…nên chắc chắn nó sẽ là một tuyệt tác! Nhân tiện, chúng ta sẽ dựng một nhân vật chính là một tay rất ngầu, giống với cái gã trong Gear of War!”

“Phản đối.”

Những cuộc trò chuyện như thế trong phòng câu lạc bộ. Đó là những phần của cuộc sống trong câu lạc bộ mà Kuroneko đã có được.

Cô bé đã rất cố gắng, và đã tìm thấy được một người bạn.

Cả Kuroneko và Sena có lẽ đều không hài lòng với sản phẩm chút nào. Vậy nên, dù tôi có khen ngợi hai đứa cỡ nào đi nữa, tôi cũng không chắc là chúng có nghe hay không nữa.Nên tôi sẽ giữ những điều này trong lòng mình.

Hai đứa khá lắm.

Chương bốn Edit

Oreimo5 238

Một ngày sau khi tan học, tôi đang cùng Manami đi về phía tủ để giày. Khi đi qua cầu thang, chúng tôi lại thấy Kuroneko đang quét dọn.

“Chào!”

“……….”

Tôi đưa tay vui vẻ chào, nhưng cô bé chỉ liếc một cái rồi quay mặt đi chỗ khác. Giống lần trước, cô bé đang quét dọn một mình.

“Lại nữa rồi….”

Cười khổ một tiếng, sau đó tôi quay người đi.

Đi hết cầu thang, Manami quay lại hỏi:

“Kyou-chan, hôm nay không giúp em ấy à?”

“Không sao đâu.”

Đây không còn là chuyện của bọn tôi nữa rồi. Nhìn xuống chỗ vòi nước, ở đó đã có một cô nữ sinh khác đang lau dọn. Em ấy vắt giẻ lau nhà cho khô, bỏ vào thùng rồi đi về phía bọn tôi. Nhìn thấy tôi, em ấy hỏi, giọng có vẻ ngạc nhiên.

“Kousaka-senpai…có gì không ạ?”

“Không có gì. Cứ lau dọn đi nhé.”

Đúng thế. Không cần mình ra tay nữa rồi.

Vừa cô đơn vừa thỏa mãn, tôi rời khỏi trường.


“…..À, ra là thế.”

“Ừ. Hóa ra chả cần tớ chõ mũi vào làm gì, các em ấy tự xử lý được hết.”

Vừa mở tử giầy, tôi vừa kể cho Manami nghe.

“Nhưng công sức của Kyou-chan cũng đâu có phí.”

“Ừ hứ.”

Lý do tôi nghĩ thế -- là vì mục đích của tôi không phải “tự mình giúp Kuroneko làm gì đó”. Cô bé có bạn bè, ở trường học vui vẻ là đủ rồi. Tôi tự làm hay ai ra tay cũng không sao, thật bụng nghĩ thế đấy.

Người ta bảo có những lúc chính mình mới nhận ra động cơ làm việc của mình. Có lẽ tôi cũng thế.

“Tóm lại…vất vả rồi, Kyou-chan.”

Manami cười dịu dàng. Nghe mấy lời này tôi thấy nhẹ cả người.

“Hà hà, cảm ơn. Tớ thấy nhẹ cả người.”

“Fufu, thế sẵn sàng thi giữa kỳ chưa?”

“Không vấn đề gì. Nhờ ơn cậu cả đấy.”

“Hì hì ~ khách sáo làm gì.”

Vừa chuyện phiếm, hai đứa vừa ra đến cổng trường. Hai bên đường đã có chút hoa anh đào rụng xuống. Cảnh mùa xuân đang từ từ biến mất, mùa hạ đang đến gần.

Đúng lúc này – điện thoại trong áo ngực tôi khẽ rung báo hiệu có email.

“Xin lỗi, có email.”

Ra hiệu cho Manami một câu, tôi mở máy lên và thấy có hai email mới.

Một là của Kuroneko, tiêu đề bỏ trống, nội dung là “Ba rưỡi chiều nay đợi sau dãy phòng học”. Cứ như là chiến thư không bằng.

“….Mình lại làm gì sai nữa à….”

Kouhai tự dưng gửi email thế cũng hơi sợ. Mà nếu cô bé muốn gì thì nãy nói luôn cũng được chứ nhỉ. Vừa lắc đầu khó hiểu, tôi vừa nhìn sang email thứ hai.

Trên màn hình điện thoại là ---

“Kirino gửi!”

“Hm? Thật không?”

“Đúng rồi. Đây, tiêu đề là ‘Re:Gọi cho anh’. Chắc nó nhấn hồi đáp tin nhắn của tớ ấy mà.”

Con bé làm trò gì thế không biết? Chậm như rùa bò vậy! Quá chậm luôn!

…Hm, chắc nó lại khoe khoang là có kỷ lục gì cho mà xem…hay lại kết bạn với cô bé đáng yêu nào đó….hoặc là bạn trai…vân vân.. Tóm lại chắc lại những trò vớ vẩn ấy mà. Nhưng mà…Kuroneko, Saori lẫn Ayase đều lo lắng cho nó – thôi thì nó khỏe mạnh là được rồi, mọi người cũng an tâm.

“Kyou-chan, mau mở ra xem đi.”

“Ừ…À…nhưng mà..tớ cũng không định trả lời đâu nhé? Chỉ định xem thôi.”

Tôi nhấn nút mở, quả tim cũng đập rộng ràng.

Có điều nội dung của email hoàn toàn khác những gì tôi đoán.

Vứt hết bộ sưu tập em nhờ anh giữ đi.

Chỉ có một câu ngắn gọn thế thôi.

“………………….”

Tôi ngây ra nhìn email, trong đầu hoàn toàn trống rỗng.

Vứt hết bộ sưu tập em nhờ anh giữ đi.

“Vứt hết đi….nghĩa là sao?”

“Vứt đi”? Nghĩa là “vứt vào bãi rác” à?

Không thể nào. Tuyệt đối không thể nào.

“Hay là có ẩn ý gì?”

Cho dù có tôi cũng chịu. Tôi chỉ biết mình không thể cứ thế nhìn nghĩa mặt ngoài của cái email này được. Ý tưởng đó chỉ tồn tại trong đầu tôi trong giây lát là bị loại bỏ. Quá mức hoang đường.

Em gái tôi quý bộ sưu tập của nó thế nào --- ngoài nó ra, tôi là người biết rõ nhất trên đời. Vì thế tôi có thể khẳng định như đinh đóng cột: không đời nào nó lại bảo tôi vứt bộ sưu tập đó đi được. Chuyện này vô lý tới mức chả cần phải nghĩ cũng biết.

Bộ sưu tập đó có con figure EX Meruru đặc biệt mà Ayase, Saori, Kuroneko và tôi đã kỳ công lấy được. Có hộp “Phù thủy bụi sao ☆ Meruru” mà nó đã cùng tôi xem với Kuroneko. Có “Hãy yêu cô em gái nhỏ”, đĩa eroge đã bắt đầu cho những buổi thảo luận nhân sinh của chúng tôi.

Tất cả -- tất cả đều ở trong đó.

Con bé muốn tôi vứt hết đi? Làm sao nó có thể bảo tôi làm thế đươc?

“Kyou-chan, sắc mặt cậu…kém quá.”

“Không sao…tch…”

Mặc kệ Manami vẫy ngây ra không hiểu, tôi gọi cho con em mình.

Không bắt máy. Chuông reo mười lần…hai mươi lần…. Kirino vẫn không chịu cho tôi nghe giọng nó.

“Không được nhỉ…..”

Điên thật. “Vứt hết đi” là thế nào? Mọi người lo lắng bao nhiêu mà nó chỉ nói một câu như thế?

….Thử nghĩ xem có cách hiểu nào khác không nào. Trong lòng tôi tin chắc là Kirino gửi nhầm rồi, nhất định là nhầm. Tuy là thế ---

Nhưng nếu không biết chính xác thì không thể yên tâm được….Nội dung thật quá kinh người…

“…….Hay để gọi Ayase cái nhỉ….”

Ý này cũng không tệ. Không đời nào Kirino gọi cho thằng tôi mà lại không gọi cho bạn tốt của nó cả. Không chừng Ayase đã nói chuyện với con bé cũng nên.

Chưa kể….dù sao tôi cũng thích Ayase nữa.

Cô bé rất, rất ghét tôi, cho nên bình thường tôi không dám gọi. Giờ cũng coi như một cái cớ.

“Tốt rồi….”

Tự nhiên thấy phấn chấn hơn hẳn. Chờ anh một chút, lovely my angel Ayase-tan! Anh đến nè!

Hành vi này có thể coi là trốn tránh sự thật được không nhỉ? Hay là tìm lối thoát khẩn cấp? Có lẽ tôi cần một cách nào đó để tĩnh tâm mới được.

Tâm trạng vui vẻ, tôi nhấn số Ayase. Nhưng mà….

Theo yêu cầu của chủ thuê bao, số của quý khách đã bị chặn

Theo yêu cầu của chủ thuê bao, số của quý khách đã bị chặn ---

Cụp. Tít- tít- tít…..

“Theo yêu cầu của chủ thuê bao….cô bé chặn số mình?”

Tôi òa khóc. Toàn thân trắng xám như tro ngồi khóc.

Ôi…..lần đầu tiên bị chặn số đấy….

Tôi quỵ xuống tựa như tất cả tuyệt vọng trên đời vừa rơi lên đầu mình.

“…Xong…xong rồi…Ahaha…xong đời rồi….xong hết cả rồi….”

Quá…tàn nhẫn….thế giới này thật quá tàn nhẫn…

Vừa nãy tâm tình còn vui vẻ mà giờ tôi đã quỵ hẳn rồi. Thậm chí đứng lên cũng không nổi nữa.

Nhìn tôi hành động kỳ quái thế, Manami nơm nớp hỏi:

“Kyou-chan….? Cậu muốn liên lạc với Ayase-chan à?”

“Hử?”

Ngẩng mặt lên, tôi thấy Manami lấy điện thoại của bạn ấy ra

Hử? Bình thường bạn ấy có mang điện thoại di động bên mình đâu cơ chứ? Tự dưng hôm nay bà cụ non này lại hiện đại hóa à? Nhưng vừa nãy bạn ấy nói…

“Nghĩa là sao? Cậu có ý gì?”

“Ừm….tớ cũng có số của Ayase-chan đây.”

“Chờ một chút! Từ lúc nào mà cậu quen Ayase?”

“Ehehe ~”

Cười cái gì! Cặp đôi gì thế này….quá…quá bất ngờ….

Làm thế quái nào mà Ayase với Manami lại thành bạn thân được?

Mà làm sao ‘thân’ cho nổi cơ chứ? Hồi tháng giêng hai người mới gặp nhau chứ mấy? Không hiểu nổi một bà cụ non học cấp ba và một cô nữ sinh cấp hai thì có chuyện gì chung để mà nói với nhau…

À…chịu không đoán được. Hai người bọn họ đổi số điện thoại cho nhau rồi nói về cái gì ta?

Mà…cả tôi cũng làm bạn được với Saori và Kuroneko, Manami kết bạn với ai cũng không quan trọng…chỉ là…thấy hơi cô đơn…với phiền muộn….mà không, sao lại ghen với Ayase? Bị ngu à?

“Thế nhờ cậu vậy.”

“Ưm.”

Manami lấy cái điện thoại Rakuraku của mình ra nhấn số, nói vài câu với Ayase rồi chuyển máy cho tôi. Cầm máy lên, tôi nói:

“….A lô?”

“Lâu lắm không nghe tiếng anh nhỉ, Onii-san?”

Oa. Ayase thật kìa! My angel Ayase-tan!

“Cái gì mà lâu lắm không nghe tiếng anh! Em chặn số anh còn gì? Anh đã làm gì chứ?”

Ờ, đúng là hồi Summer Comiket năm ngoái thì tôi có ‘làm gì’ thật…nhưng mà cũng chỉ có thế mà thôi – đâu đến nỗi bị chặn số chứ.

“Ơ? Giờ anh mới biết à? Em đã chặn số anh được nửa năm rồi.”

“Đùa nhau à?”

Giờ nghĩ lại mới nhớ, đúng là tôi với Ayase toàn gửi email cho nhau thôi.

Từ hồi Summer Comiket đã bị chặn số….ôi…không biết có khi còn tốt hơn.

“….Có việc gì không? Chả lẽ anh nhờ Onee-san gọi cho em chỉ để nói thế? Nếu đúng thế thì em thấy phiền lắm, đừng làm thế nữa.”

Đau lòng quá! Bị nữ sinh cấp hai nói thế vào mặt có thằng con trai nào không khóc được không?

Từ hồi gặp nhau đến giờ, cứ chơi eroge là tôi nhắm vào những nhân vật tóc dài màu đen. Có điều giờ bị cô bé đối xử như thằng biến thái thế này thì thảm quá. Làm sao để chứng minh trái tim trong sáng của mình bây giờ?

Thôi kệ, cũng chả thể giải thích lý do được, hiểu nhầm thì cứ để nó hiểu nhầm đi.

“Không – anh có chuyện muốn hỏi em.”

“Hỏi em?”

“Ừ. Về -- em gái anh.”

Mấy chữ này có hiệu quả ngay lập tức.

“Về…Kirino?”

Qua điện thoại tôi cũng nhận ra Ayase đã chăm chú hơn trước nhiều.

“Ừ…Sau khi….nó đi rồi, con bé có gọi cho em không?”

Sau khi Kirino đi du học, tôi và Ayase từng gặp nhau nói chuyện một lần duy nhất. Khi đó cô bé khổ sở kể lại là Kirino không nói cho cô bé biết. Thậm chí sau đó còn không thèm liên lạc.

Từ đó đến giờ đã mấy tháng rồi…không biết giờ thì sao?

“…Không….Một lần cũng không ạ….Em gửi cho bạn ấy bao nhiêu là email..nhưng bạn ấy…không hồi âm gì cả.”

Nghe giọng thì cô bé chắc sắp khóc rồi.

“Onii-san…Kirino…hay là bạn ấy ghét em rồi…?”

“Làm gì có chuyện đó!”

Tôi quát vào điện thoại. Đúng là Kirino lắm lúc làm người ta khó hiểu, nhưng tôi không muốn nghe chính miệng Ayase nói thế.

“…Anh biết rất rõ ràng…con bé đau đớn thế nào hồi hai đứa cãi nhau. Làm sao nó có thể ghét em được? Hơn nữa, không cần anh nói em cũng phải biết rõ nhất chứ!?”

“….Cũng đúng…em xin lỗi.”

“Không có gì. Anh cũng xin lỗi vì lớn tiếng.”

Cái quái gì thế này?

Kirino --- từ đó đến nay không hề liên lạc với Ayase?

Nếu thế…email nó vừa gửi có ý nghĩa gì? Thông tin duy nhất nó gửi về từ trước đến giờ chính là cái email tôi vừa nhận khi nãy ---

Cái email với nội dung “Vứt hết bộ sưu tập đi”

Là đùa? Là nghịch? Thế thì còn tốt chán, ít ra tôi còn có thể gọi cho nó, mắng nó một câu “làm cái trò gì đấy” là xong.

Nhưng nếu là đùa nghịch…không có lý do gì để nó không liên lạc cả với bạn tốt của mình cả.

Làm sao bây giờ? Nên làm gì bây giờ?

“Onii-san? Kirino…có chuyện gì xảy ra với Kirino ạ?”

“Không, không có gì đâu. Em không phải lo.”

Tôi cố dùng giọng bình thường nhất có thể, mong là Ayase không nhận ra.

….Làm sao có thể kể những chuyện này cho cô bé nghe được chứ.

“Con bé cũng không liên lạc với anh…nên anh hơi lo thôi. Thế nên anh mới gọi em hỏi thử một chút.”

“Thế à…bạn ấy cũng không gọi anh à….Em nghĩ là…Kirino chắc là có ly do rất quan trọng mới không liệc lạc với mọi người.”

“Ừm.”

Tôi cũng nghĩ thế. Tuy không biết lý do là gì, nhưng chắc chắn phải có nguyên nhân con bé mới cắt đứt liên lạc cùng Ayase lẫn Kuroneko.

“Nhưng…em cho là nếu Kirino muốn liên lạc với ai…nhất định bạn ấy sẽ gọi anh trước..Khi đó…”

Đang nói, Ayase ngưng lại một chút, sau đó giọng đầy quan tâm vang lên:

“Khi đó, nhờ anh giúp bạn nữa vậy.”

“…Anh hiểu rồi.”

….Có điều giúp là giúp thế nào mới được chứ?


Cúp máy xong, tôi chào tạm biệt Manami rồi đến điểm hẹn cùng Kuroneko.

Nhưng trong đầu chỉ toàn nghĩ về email của Kirino mà thôi.

Bước chân cũng không tự chủ được mà chậm lại, sau đó là ngừng hẳn. Tôi lấy điện thoại ra và đọc email của con bé lần nữa.

Từ trước đến nay, tôi vẫn cho rằng nếu Kirino gọi ai đó, nó sẽ gọi cho Ayase trước. Nhưng cô bé lại cho rằng con bé sẽ gọi tôi trước mới đúng.

Nhưng…em cho là nếu Kirino muốn liên lạc với ai…nhất định bạn ấy sẽ gọi anh trước

Sao có thể thế được? Làm sao cô bé lại cho là thế được? Đúng, tôi giúp con bé thảo luận nhân sinh không ít, nhưng đó là vì nó không có ai để thổ lộ thôi, với cả bí mật đó nói cho tôi cũng chả chết ai – chỉ có thế mà thôi – không, không đúng.

Tôi biết chứ. Sâu thẳm trong lòng mình, tôi đã biết rồi. Những lời tôi vừa nói với Ayase giờ lại đúng lên chính mình.

Chính tai tôi đã nghe nó cảm ơn tôi – những lời chân thành này đã khắc sâu trong lòng không thể nào quên.

Cho dù có chậm tiêu đến mấy, nếu nó đã cảm ơn như vậy…

Tôi không thể không nhận ra mình đã hiểu nhầm nó nhiều tới mức nào.

Gập điện thoại lại, tôi cất bước tiếp tục đi.


Lúc ba rưỡi chiều, lúc đến đằng sau khu phòng học, tôi đã thấy Kuroneko đứng đó trong bộ đồng phục. Xem ra cô bé quét dọn xong là đến đây ngay. Em ấy đang ngồi trên cái ghế dài thường dùng ăn bentou Meruru một mình.

Nhận ra tôi đã đến, cô bé vôi đứng dậy, thì thào:

“….Ừm…..”

Tuy định nói gì đó, nhưng sau khi nhìn mặt tôi, cô bé “À…” một tiếng rồi ngừng lại. Sau đó Kuroneko nhíu mày tựa như đang suy nghĩ gì đó…rồi thì thào mấy tiếng:

“Trông mặt anh khó nhìn quá.”

“…Thế à?”

“Vâng. Như thể tận thế sắp đến rồi ấy.”

Chắc là vì vừa ăn hai đòn liên tục từ Ayase và Kirino rồi.

“….Hm, nhìn bộ dạng này chắc anh không có tâm trạng nói chuyện việc của em rồi. Nào, kể em nghe xem đã xảy ra những gì.”

Tôi cũng hơi muốn biết Kuroneko tìm tôi là có chuyện gì, nhưng mà ---

“Nói thật, Kirino vừa gửi anh một email rất kỳ quái….”

…Đúng rồi. Những lúc thế này, hỏi ý kiến Kuroneko cũng là lựa chọn tốt. Nói đến bạn thân của Kirino thì cô bé này cũng không dưới Ayase đâu.

Nghe tôi kể lại, Kuroneko chỉ yên lặng không nói gì.

“…Sự tình là thế.”

Cô bé nhắm mắt lại một lúc, sau đó từ từ mở ra.

“Thế rồi sao? Sao giờ này anh còn lề mà lề mề ở đây?”

Đó là những lời đầu tiên Kuroneko nói với tôi.

“Hử?”

“Em hỏi anh…vì sao anh còn đến đây gặp em làm gì?”

Kuroneko lộ ra vẻ vừa trầm tĩnh vừa phẫn nộ. Thoạt nhìn, cô bé có khó chịu, khinh miệt thậm chí là hối hận…cứ như lần nguyền rủa hồi trước vậy.

“Nhưng chỉ vào có mấy chữ như thế….”

“Mấy chữ ấy là quá đủ để hiểu hết rồi. Em gái anh đã rơi vào cảnh khiến cô ta phải gửi cái email như thế. Hay anh nghĩ cô ta là loại con gái dám đùa kiểu đó? Em mới biết cô ta thôi nhưng cũng quá hiểu rồi.”

Vứt hết bộ sưu tập em nhờ anh giữ đi.

Đương nhiên tôi biết rõ con bé không thể nào nói ra những lời này được….

“Nhưng nó đang ở tận bên Mỹ….”

“Thì sao? Có vấn đề gì? Có phải là ở trong địa ngục hay quỷ giới đâu mà lo. Anh chỉ không thể liên lạc với cô ta được thôi chứ gì? Đã biết cô ta ở đâu rồi, biết phải đến đó thế nào rồi, cũng biết chính mình lo lắng đến đâu rồi – anh còn cần gì nữa?”

Kuroneko cắn môi, sau đó cô bé nói bằng giọng như thể vang lên từ tận cùng địa ngục.

“Senpai, anh thật sự thật sự thật sự là đồ vô dụng, kém cỏi. Thiếu quyết đoán, chậm chạp, lười biếng, háo sắc, ngu ngốc, rác rưởi – nhưng anh cũng rất dịu dàng. Tính cách của anh cũng khó chịu y như cô em của anh ấy. Anh em hai người thật quá giống nhau!”

Tôi chả có gì để nói cả.

Tiếng mắng chửi kết thúc, mọi sự trở nên yên tĩnh trở lại. Vẫn là sự yên tĩnh mỗi khi tôi và Kuroneko ở cùng nhau. Nhưng riêng với cô bé, yên tĩnh không phải là vô nghĩa – ngược lại, đó cũng là một cách nói chuyện.

Cả hai đều đứng đó nhìn nhau không nói gì. Sau đó không lâu…

“Em…có chuyện muốn nói với anh.”

Kuroneko nỉ non. Mấy câu này quả thật rất không hợp với những gì chúng tôi vừa nói, nên tôi ngây ra không biết phản ứng thế nào.

“…Có…rất nhiều cải thiện….trường lớp….hay mọi thứ khác….đều có….nên em muốn báo anh một tiếng.”

Cô bé nói ngắt gừng. Kuroneko vốn không giỏi ăn nói, cứ vòng vo chả bao giờ nói thẳng ý của mình được. Nhưng tôi đã hiểu, cũng hiểu lý do cô bé gọi tôi đến đây. Chắc em muốn cảm ơn đây mà. Vì thế mặc dù câu chữ thì kỳ cục nhưng tôi vẫn đáp:

“…Không có gì, anh có làm gì đâu.”

“Đúng, anh chả được tích sự gì cả.”

Lại còn đồng ý? Những lúc thế này đáng phải nói là “Đâu phải thế” mới đúng chứ!?

“Nhưng em rất vui.”

“…………”

“….Khi anh nói anh không coi em như người thay thế cho em gái anh, anh thật sự lo lắng cho em, em rất vui.”

Kuroneko vừa nói vừa cúi đầu.

Cái…cái…cô bé này nói cái gì đó….

“Khi anh nói anh muốn em gọi anh ‘senpai’ chứ không phải ‘Nii-san’, em rất vui.”

Cô bé hồi hộp sao? HÌnh như hai tay cô bé hơi run thì phải?

“Anh tham gia câu lạc bộ với em, thấy em bị cô lập trong lớp thì lo lắng cho em, giúp em làm presentation, bỏ thời gian cùng em thay vì Tamura-senpai ---“

“Em, rất rất vui.”

Tôi tưởng mình chết mất rồi chứ. Cả người há hốc mồm không nói nên lời.

Được một cô bé cực kỳ khó gần như thế này…

Vừa cười vừa cảm ơn – chắc ai cũng có phản ứng giống tôi hết quá.

Tôi kinh ngạc đến mức toàn thân ngây ra không biết làm sao. Thậm chí nói một câu đáp lại cũng khó….đành miễn cưỡng trả lời:

“Thế…à…”

Thậm chí thở cũng không nổi. Nháy mắt lại càng không. Tôi chỉ có thể ngây ra nhìn Kuroneko, thậm chí không nhúc nhích được một phân.

“Em cảm thấy anh và em đều không được thẳng thắn lắm.”

“Ơ?”

“Em đã nói những lời thật lòng rồi. Thế - còn anh thì sao?”

“…..”

À…ra là thế…

Cô bé đang làm mẫu cho tôi xem ‘nên làm gì’.

Thật là – nên nói sao nhỉ? Thiếu chút nữa tôi yêu cô bé mất rồi.

Đầu óc tôi trở nên thanh tỉnh lạ thường. Một vấn đề rõ ràng như vậy, tôi đáp bằng phương án cũng rõ ràng không kém.

“Anh sẽ đi gặp Kirino.”

“….Thế à.”

Kuroneko thỏa mãn nhìn xuống, dịu dàng đáp.

Cuộc hội thoại của bọn tôi dừng lại. Trước đây, những lúc yên lặng thế này thì xấu hổ lắm. Nhưng giờ thì không.

“Em chỉ muốn báo thế thôi.”

“Thế à…”

Tôi nắm tay lại, xoay người đi.

“Vậy anh đi đây.”

Có tiếng “Chờ một chút” vang lên từ đằng sau, tiếp đến là tiếng bước chân tiến về phía tôi.

Quay đầu lại ---

Oreimo5 258

Trên mặt có cái gì đó mềm mại chạm vào.

Chỉ để lại chút mùi hương dịu ngọt, Kuroneko mặt đỏ bừng lùi lại.

“…..Cái…cái….em…..”

Em làm gì thế….tôi định nói thế, nhưng cuối cùng lại nói không ra lời.

Em có…ý gì đấy?

Kuroneko đáp như thể đã đi guốc trong bụng tôi:

“…Đó là một lời nguyền. Nếu anh dám bỏ dở nửa chừng, lời nguyền này sẽ giết chết anh. Đến khi anh hoàn thành ước mơ của em, lời nguyền mới có thể được giải trừ….Đáng thương làm sao, khi đó anh sẽ toàn thân chảy máu, đau đớn mà chết.”

Dù đã đỏ mặt đến tận mang tai, Kuroneko vẫn cười ác một cái, rồi…

“Nếu không muốn chết, mau biết đi cho khuất mắt em. Lần này đi mà lo chuyện em gái anh ấy.”

Cô bé đẩy lưng tôi một cái, tựa như muốn đẩy đến tận mây xanh.


Chuyến bay của tôi rời khỏi sân bay quốc tế Narita đã bắt đầu ngừng tăng độ cao. Từ nãy đến giờ vẫn ngồi cứng đờ ra vì sợ, giờ mới thở ra được một hỏi.

Tôi ngẩng đầu và chậm rãi đưa tay lên mặt. Vẫn còn chút mềm mại ấm ấp nơi đây.

“…..Đúng là một lời nguyền.”

Tôi không hiểu sao cô bé lại làm thế.

Muốn tôi có đủ dũng khí để đưa ra quyết định hay sao?

Muốn giúp bạn thân của mình hay sao?

Hay chỉ đơn giản là muốn đùa một chút – hay là ---

Thôi kệ. Sau khi mọi thứ xong xuôi về đến Nhật rồi tha hồ mà nghĩ.

Có điều lần này quả là tôi nợ cô bé một món nhân tình lớn rồi.

Nhờ cô bé mà giờ tôi mới ở đây. Bất ngờ nhất là mới có vài tiếng từ lúc đó thôi đấy.

Sau khi về, vừa may bố cũng có nhà. Tôi mới nói cho ông nghe dự định của mình.

”TỐT! ĐI NGAY ĐI!”

Xem ra ông rất tán thành ý này. Ông lấy trong phòng ra một cái vali dí vào tay tôi.

”Trong này có toàn bộ những gì cần thiết rồi. Cứ cầm đi mà dùng!”

Vì sao ông lại có sẵn đồ để ra nước ngoài như vậy? Vì sao mới chập tối ông đã ở nhà rồi?

Tôi không thể hỏi, mà cũng không cần hỏi.

”…Kyousuke. Toàn bộ nhờ con đấy. Đi đi.”

Tôi nhận vali hành lý từ bố, lòng đầy tự tin tiến hành nhiệm vụ.


Khi đến sân bay đích, tôi mở bản đồ bố chuẩn bị sẵn ra.

Mặc dù đây là lần thứ hai ra nước ngoài (hồi tốt nghiệp cấp hai có đi Hawaii một chuyến) nhưng tôi không tự tin lắm vào khả năng minh đến được chỗ ở của Kirino.

Đến tận đây rồi mới thú nhận thế thì nghe hơi ngu, nhưng….đùa. Ngôn ngữ thì không thông, địa thế thì không rành, muốn mua cái gì thôi cũng khó khăn vô cùng.

Sợ là đúng rồi phải không…? Ôi, hành lý mà bị trộm mất thì thôi rồi…..Trường hợp xấu nhất là phải gọi đến ký túc xá của Kirino rồi bảo con bé đến đón.

Nhưng…tôi không thể làm thế được. Tôi lo cho nó nên mới đến đây, giờ lại nhờ nó giúp nữa thì không phải chỉ là mất mặt, thậm chí tôn nghiêm của thằng làm anh sẽ tiêu tùng luôn.

Cũng may là không phải lo đến cái này. Trong đống hành lý bố đưa đã chuẩn bị mọi thứ. Sổ tay hướng dẫn du lịch, ghi chép, chỉ dẫn đi đường – bản đồ, phương tiện giao thông, tiền bạc, hội thoại cơ bản – có hết.

“Bố có khác! Chuẩn bị đâu vào đấy hết!”

Bố tôi ghét đi nước ngoài du lịch lắm, đến giờ vẫn chưa xuất ngoại lần nào cơ mà. Thế nên để gặp cô con gái tài hoa của mình – ông cũng chuẩn bị không ít.

Dựa theo bút ký của ông, tôi bắt taxi rời khỏi sân bay quốc tế Los Angeles.

Tài xế là một anh da đen (đúng loại Sena sẽ khoái). Sau khi tôi đưa anh ta xem địa chỉ của mình (ghi bằng tiếng Anh) ra, anh ta gật đầu vài cái ra hiệu đã hiểu. Còn nói cái gì đó nghe mang máng như là “Yes boss, leave it to me.”

Hy vọng là không phải anh ta đưa tôi đến chỗ vắng người để làm thịt….Vì một ai đó mà tôi giờ rất sợ mấy loại đàn ông cơ bắp.

Vừa tự xoa dịu cảm giác bất an trong lòng, tôi vừa nhìn quang cảnh Los Angeles.

Thứ đầu tiên đập vào mắt tôi là biển. Ở phía đối diện là núi.

Ở đây và Nhật Bản chênh lệch nhau chừng mười bảy tiếng. Khí hậu cũng dễ chịu, không khác quê hương là mấy.

Người ta bảo nước Mỹ là vùng đất tự do vì thế sẽ có rất nhiều khác biệt với Nhật Bản, nhưng cá nhân tôi thì lại không phải thế. Có thể là vì tôi vừa đến thôi, nhưng nếu hỏi chỗ này thì giống ‘nước ngoài’ ở chỗ nào, tôi chỉ có thể đáp là đường rộng hơn một chút, xe chạy theo lề bên phải, có một đống người ngoại quốc đi đi lại lại mà thôi.

Nói thật, lần đầu tiến đến Akihabara tôi còn ngạc nhiên hơn thế này nhiều. Ít nhất Los Angeles không có các cô hầu gái rải tờ rơi.

Tuy trong lòng bất an nhưng đoạn đường này cũng không có gì trắc trở. Nếu phải so sánh, theo tôi cũng dễ chịu như đi một con đường vắng ở Chiba vậy, không có mấy kẹt xe.

Lúc đầu thấy tài xế đèn đỏ cũng cứ quẹo phải còn làm tôi sợ, nhưng về sau hình như ở đây cho phép thế. Không chắc lắm nữa.

Xe chạy lên đường cao tốc – đến tối thì đến nơi.

“Chỗ này mà là ký túc xá gì…nhà rồi thì có.”

Đó là một tòa nhà hai tầng bằng gỗ sơn trắng. Trông rất sạch sẽ, không hiểu có phải là mới xây không.

Hơn nữa diện tích cũng khá rộng rãi. Bên ngoài còn có dụng cụ nướng thịt, nhìn như chỗ dã ngoại ấy. Vốn tưởng sẽ gặp một khu nhà trọ, giờ nhìn thế này có chút không thích ứng nổi. Xung quanh cũng còn vài tòa nhà tương tự nữa cơ.

Tôi nhấn bộ đàm và đợi một lúc.

Nhưng….đúng là Mỹ có khác, phòng vừa lớn vừa sang trọng. Quá hợp với tính khí thích phong cách lỗng lẫy của con bé là khác.

Vừa nghĩ đến đó, cửa bật mở, một khuôn mặt quen thuộc hiện ra trước mặt. Dù trong lòng đã có chuẩn bị, tôi vẫn có cảm giác như ai đó bóp chặt lấy tim mình vậy.

Hít sâu một hơi, tôi nở nụ cười. Đảm bảo là vì căng thẳng mà mặt mũi hơi cứng ngắc.

“Chào, lâu không gặp nhỉ.”

“…..Sao…..anh….lại…ở đây?”

Đó là giọng con em tôi, giọng mà mấy tháng rồi chưa được nghe. Oh, trông nó ngạc nhiên chưa kìa.

“Nè nè…bộ anh đến tìm em thì kỳ lạ lắm sao?”

“Quá, quá kỳ lạ là khác.”

Thế mà cũng nói thẳng ra được. Con bé nghĩ thằng anh của nó tuyệt tình đến đâu cơ chứ?

Tch…tôi mím môi hình chữ V ngược, sau đó hỏi thăm nó mấy câu thay lời bố:

“Nghe bảo gần đây cơ thể em không khỏe lắm?”

“….Cũng chả có việc gì. Chắc cảm cúm vớ vẩn thôi.”

“Đã hai tháng rồi đấy. Bố lo cho em lắm.”

Nói thật, để thêm vài bữa nữa có khi ông tự mình đi tìm con bé cũng nên ấy chứ.

“…Thế à…bố….”

Kirino ủ rũ cúi đầu, chau mày. Mái tóc của nó cũng rủ xuống trước mặt.

….Tóc nó đã dài hơn trước rồi.

Ngay lúc này, con bé trông cũng giống như lúc nó bị ốm phải nằm liệt giường vậy.

Nhìn nó mặc đồ nhẹ trong nhà, tôi đoán chắc đang ngủ. Không biết có phải cả nghi không, nhưng sắc mặt nó không tốt lắm, hơn nữa so với lần trước gặp mặt nó hình như tiều tụy hơn nhiều. Vốn làm người mẫu thì nó đã mảnh mai lắm rồi…nhưng giờ trông nó gầy hơn cả mọi khi.

“Không chỉ có bố. Ayase. Kuroneko. Saori…mọi người đều rất lo lắng cho em đấy! Em chả liên lạc với ai là sao?”

“……….Tch. Can gì đến anh.”

Kirino hất tóc cắn môi.

Đã lâu lắm mới nghe thấy kiểu ương bướng cứng đầu này. Kể cả tiếng tặc lưỡi quen thuộc nữa. Hoài niệm quá….cho dù những ký ức khó chịu này cũng khiến người ta hoài niệm.

Kirino trừng mắt nhìn tôi khó chịu, lên giọng:

“…Thế….anh đến đây làm gì hả?”

Hỏi hay lắm. Đúng lúc lắm.

“Chờ tý nào.”

Tôi chậm rãi mở vali hành lý, lấy một hộp đĩa DVD nhựa trong suốt ra. Khi Kirino nhìn món trong tay tôi, con bé “À” một tiếng.

Oreimo5 266

“Đây là…quà em tặng anh….”

“Ừ.”

Trong tay tôi là hộp đĩa con bé tặng “Sis X Sis ~ câu truyện tình siscon.” Tôi học hội trưởng Miura nhe răng cười:

“Anh đến chơi eroge với em.”


Mấy phút sau ----

“….Không hiểu nổi anh đang nghĩ gì trong đầu nữa….em chịu thật đấy….sao em sang tận Mỹ rồi mà còn phải ngồi chơi eroge với anh?”

Trong phòng của Kirino ở ký túc xá. Bọn tôi ngồi bên nhau trên giường, máy tính xách tay đặt ở một cái bàn nhỏ bên cạnh. Lúc này hai đứa đang chơi “Sis X Sis”. Vừa qua cảnh mở màn, giờ sắp đến phần cốt truyện chính.

Tuy Kirino vẫn đang nhăn nhăn nhó nhó…nhưng cảnh này trông y như ngày nó rời Nhật Bản vậy.

“Thì chính em bảo là ‘rồi, chơi đi’ cơ mà?”

“Anh cứ đứng ngoài đó oang oang eroge eroge thì em phải đồng ý chứ sao! Chả biết ý gì cả, lỡ bị ai nghe thấy thì sao?”

Ừm, nghe nói Mỹ thì quản eroge chặt hơn Nhật nhiều.

“Rồi, xin lỗi nhá.”

“Tch, anh có biết lỗi thật không đấy? Mà em còn chưa hỏi sao anh lại đến đây đòi chơi eroge đấy.”

“Có sao đâu, chuyện nhỏ ấy mà để ý làm gì.”

“Anh có biết mình đang nói cái gì không đấy? Anh bay tới tận Mỹ để chơi eroge với em mà còn bảo ‘chuyện nhỏ để ý làm gì’?”

Ừm, cái này cũng khó coi là chuyện nhỏ nhỉ? Khách quan mà nói thì còn tính là biến thái cơ.

Có điều nếu nói thật nó lại giận mất. Đành phải vòng vo chút vậy.

“…Ực….chịu không hiểu nổi anh nữa.”

Tuy mồm nói vậy nhưng con bé cũng không thật sự có vẻ ghét. Xem ra sức khỏe nó cũng chưa đến mức phải lo lắng, sự tình cũng còn cứu vãn được. Mặc dù tuy nói ‘sự tình’ chứ tôi cũng chả có kế hoạch gì cả.

“Tcn, anh nhìn cái gì đó?”

Kirino nôn nóng tặc lưỡi. Tôi vừa nhịn cười vừa đưa mắt nhìn một lượt gian phòng.

Thứ đầu tiên đập vào mắt tôi là một chiếc giường tầng. Xem ra đây là phòng đôi. Theo lời Kirino thì ký túc xá – hay là nhà cũng thế - còn có vài phòng tương tự nữa, đại khái có chừng chục nữ sinh. Tất cả đều trạc tuổi nhau, đều là ngôi sao điền kinh trên khắp thế giới.

Có điều hiện giờ trong phòng chỉ có tôi và Kirino thôi. Lúc tôi đến đây, Kirino đã xin trường cho phép, giáo viên cũng đặc cách vụ ‘buổi tụ họp ấm ấp của anh em’ nên mới cho tôi vào. Họ còn chuẩn bị sẵn một phòng khác cho bạn vốn ở đây (hiện đang tập luyện), vì thế tối nay anh em bọn tôi có thể ở lại đây với nhau.

“Ừm, cũng khá là may nhỉ.”

“…Đừng thấy chỉ có hai đứa rồi giở trò gì đó đấy nhé.”

“Ai thèm!”

Nếu là một em kouhai đáng yêu nói thế thì khác, nhưng với cô em gái cứng đầu này tôi chỉ thấy bực mà thôi. Tự sướng nó vừa thôi, ngốc ạ! Còn lâu anh mới ra tay với em gái mình nhé!

“….Hmp, mong là thế….”

Kirino đột nhiên khó chịu quay mặt đi. Chừng một giây sau nó liếc tôi….

“Miệng nói thế nhưng nghe đến chuyện được ngủ cùng phòng một đêm với em gái trông anh vui nhỉ? Ah ~ tởm quá. Gya—kiểu này chắc em đi vắng anh chui vào phòng em lục đồ lót của em hả? Rồi còn cầm lên hít hít ngửi ngửi chứ gì?”[12]

“Còn. Lâu. Anh. Mới. Làm. Thế!”

Điên quá đi mất! Gặp nhau có vài phút mà tôi đã muốn về Nhật rồi.

“Ngoan ngoãn ngồi đó xem đi ---“

Tôi mím môi nhấn chuột trái điên cuồng. Trong lúc chúng tôi nói chuyện, cảnh hạnh phúc trên màn hình cùng mấy cô em gái cũng đang diễn ra. Kinh nghiệm chơi gần đây của tôi đã đủ để vừa nói vừa chơi rồi. Đương nhiên là kỹ năng này nói thế chứ chả dám khoe ai bao giờ.

Có điều chơi thế khiến tôi nghĩ ra một chuyện.

“Em có bạn cùng phòng…tức là không chơi eroge được phải không?”

“Đúng thế!”

“Oái?”

Phản ứng quá bất ngờ! Kirino túm áo ngực tôi khóc lóc kể lể:

“Em không, không thể chơi eroge trước mặt cô bé trong sáng đáng yêu như thế được! Em đã mất công cài bao nhiêu eroge chưa chơi vào máy tính xách tay rồi mang qua mặt Hải quan sang Mỹ rồi! Thế mà em chả được chơi gì cả! Hức….có game mà không được chơi….! Em tức lắm!”

Kirino nắm chặt tay nghiến răng nghiến lời. Em…em….!

Còn tưởng em thế nào, hóa ra là tuồn eroge sang tận Mỹ?

“Hmph, anh muốn cười thì cứ cười đi.”

“Cái này không cười được đâu!”

Rất, rất không ổn đâu em ơi! Bị Hải quan tóm cổ thì sao hả?

Đương nhiên tôi cũng chả có tư cách gì nói nó cả.

“Có, có điều em cũng nhịn được….cũng đáng khen đấy.”

“Vâng…ra nước ngoài xong em mới hiểu tâm trạng lũ con trai chờ bố mẹ vắng nhà để xem phim đen.”

“Tức là em vẫn chơi chứ gì!?”

Bị phát hiện thì anh kệ em đấy! Anh là anh của em thật nhưng anh cũng chả thế nào bay sang đây nhận ‘đây là eroge của tôi’ đâu nhé.

“Ờ kìa….sắp đến lựa chọn đầu tiên rồi….”

Hai nhân vật nữ chính hiện ra trên màn hình, sau đó cùng hỏi nhân vật chính ‘Bentou của ai ngon hơn’. Nhân vật chính cố tìm cách trả lời cho qua chuyện là ‘cả hai đều ngon’ nhưng đương nhiên là không có hiệu quả -- và sắp phải chọn một bên.

1….Bất ngờ là bentou của Rinko lại ngon hơn.

2….Đương nhiên bentou của Miyabi ngon hơn.

“Chắc chắn anh lại bắt đầu bằng cô em gái tóc đen dài Miyabi chứ gì?”

Làm anh mà sở thích gái gú bị em gái biết tỏng thế này….nhục muốn chết….

“…Hừm, làm như em biết sở thích của anh không bằng. Sai rồi…lần này….anh sẽ bắt đầu bằng cô em gái bên phải, cái đứa đang liên mồm ‘anh ngốc’ ấy.”

“Ơ? Chơi route của Rinko? Ngay bây giờ?”

Chả hiểu sao Kirino có vẻ lo lắng.

“Chờ - chờ đã! Anh không được chơi route của Rinko!”

“Hử? Tại sao?”

“Không tại sao cả! Không được!”

“Lý do kiểu gì thế? Em tặng nó cho anh, còn dặn anh ‘quý trọng nó như em vậy’ còn gì? Sao anh lại không được chơi một route cơ chứ?”

“Không được mà! À…ờ…tóm lại không là không! Với cả em tặng anh cái này để anh ngồi nhà một mình thấy buồn thì chơi!! Sao lúc đó anh không chơi? Sao anh lại bay sang tận Mỹ chơi với em? Làm sao em biết trước được sẽ thế này cơ chứ!?”

Sao em lại nổi đóa lên nhỉ? Tại sao muốn chơi route của Rinko lại có lắm điều kiện thế? Ôi trời ơi, ai biết giúp tôi với!

“Rồi…nếu em đã nói thế thì thôi vậy.”

Đằng nào tôi cũng thích tóc đen dài hơn, nên sau đó nhấn lựa chọn hai 2….Đương nhiên bentou của Miyabi ngon hơn. Đoạn này thì tôi đã quen rồi.

“Sis X Sis” là một game khá đơn giản, cốt truyện tập trung vào một trong hai cô em gái, Rinko hoặc Miyabi, đơn giản là có đôi nữ nhân vật chính. Nội dung là cuộc tình tay ba giữa nhân vật chính và hai đứa em gái của anh ta. Tuy game sử dụng mô-típ cũ mèm như thế nhưng trò này lại rất nổi tiếng, được đánh giá khá cao, được người ta xưng tụng ‘tuyệt tác có thể đếm trên đầu ngón tay’.


Trong lúc chơi, chúng tôi cũng ít nói hơn – cứ thế, mấy tiếng đồng hồ sau..

Đang đến đoạn giữa game, đột nhiên Kirino hỏi một câu:

“Thế….anh thì sao?”

“….Cụ thể thì em hỏi cái gì mới được chứ?”

“Anh bảo --- mọi người đều lo lắng cho em mà? Thế anh thì sao?”

“Đương nhiên anh cũng lo chứ.”

Còn phải hỏi sao? Không lo mà anh lại ở đây được à?

Tôi không nhìn sang, cứ thế trả lời.

“….Thế à.”

Cuộc hội thoại lại tạm dừng. Chúng tôi ngồi trên giường, yên lặng chơi game. Trong phòng chỉ có tiếng nhạc nền, tiếng nhân vật nói chuyện và tiếng click chuột.

Lần này tôi là người đưa ra câu hỏi:

“Em thì…”

“…Sao?”

“Không có anh em có thấy cô đơn không?”

“Anh bị ấm đầu hả? Làm sao có thể….”

“Thế à. Anh thì cô đơn lắm.”

“….Ơ?”

“Không được sao?”

“Đâu, đâu có…ờ….à…Hóa ra em không ở nhà anh thấy buồn bã cô đơn lắm hả?”

“Ừ. Rất buồn, rất cô đơn là khác. Kuroneko còn mắng anh là ‘đừng lấy em thay cho em gái anh’.”

“Siscon!”

“Kệ anh.”

Lại ngừng nói. Lại tiếp tục chơi game.

Click, click, click, click…Tiếng nhấn chuột nghe cứ như nhạc vậy….

“À này…nghe nói con đen vào học cùng trường với anh hả?”

“Ừ. Nhờ ơn em kể người ta nghe mấy chuyện lung tung về Manami mà anh bị hành cho mệt nghỉ.”

Sau đó tôi kể con bé nghe tôi và Kuroneko làm game thế nào. Kirino chỉ yên lặng ngồi nghe.

“….Hừm…em biết ngay mà…cô ta chả thiết nói chuyện với ai cả, biết ngay là ở trường chả có bạn bè gì mà….Thế mà anh lại chõ mũi vào….bắt cô ta kết bạn…”

“Anh có làm gì đâu. Hai đứa đó tự thành bạn bè của nhau đấy chứ.”

“…Ừ đúng.”

“Em có ghen vì bạn của em bị người khác cướp mất không đấy?”

“Làm gì có vụ đó! Tch, em với cô ta là bạn quen qua mạng mà thôi. Chưa kể em cũng chán cô ta rồi, có người mang đi em càng nhẹ nợ.”

Cả Kirino lẫn Kuroneko đều nói gần như giống hệt nhau….

“Đừng nói thế chứ. Em bỏ đi không lời từ biệt, người ta thất hồn lạc phách cũng kha khá đấy.”

“Thật à?”

“Thật.”

Tôi khẽ gật đầu.

“Anh nghĩ…Kuroneko muốn làm game với em cơ.”

“Hừm ~”

Kirino hất mũi hừ một tiếng. Nó kéo đầu gối lên và vùi mặt vào đó. Mái tóc dài mềm mại của nó chảy xuống hai bên.

Mình muốn gặp lại bạn bè. Muốn nghe giọng của họ. Muốn cùng chơi đùa với họ -- tôi có thể cảm nhận được nó đang nghĩ thế.

Đúng thế. Nó không thể không nghĩ thế. Vì Kirino…rất quý trọng bạn của mình.

Nhưng tại sao nó không liên lạc với ai?

“Anh mang cả cái game ấy đến đấy. Chốc nữa mình chơi nhé?”

“Em không muốn….”

Lại ngừng. Có điều không có vẻ xấu hổ ngượng ngừng…nói sao nhỉ…có chút giống cảm giác êm đềm dễ chịu mỗi khi tôi ở cùng Manami. Ví von kiểu đó với em gái ruột thì cũng hơi kỳ, nhưng quả thật – tôi thấy thoải mái như vậy.

“Hôm nay huấn luyện viên cấm em tập…em đã bảo em không sao rồi, nhưng người ta chả nghe…em thấy chán quá…”

Kirino nhìn màn hình “Sis X Sis” bằng đôi mắt chan chứa cảm xúc.

“Chơi eroge một lúc em thấy khá lên nhiều rồi.”

“…Thế thì tốt quá.”

….Khó tin quá….

“Câu anh vừa nói nghe giống đồ biến thái lắm. Có điều lâu rồi em không được làm những gì mình thích…đương nhiên em thấy vui rồi.”

Chuyên thích làm là chơi eroge – muốn kiếm một cô nữ sinh cấp hai như em chắc còn khó hơn lên trời. Con bé chắc chắn đã chơi xong “Sis X Sis” rồi, nhưng ai ngờ chơi lần hai mà nó cũng vui được như thế….xem ra nó thích trò này lắm. Có điều cũng đúng thôi, hồi nó đưa tặng tôi cái này trông nó tự tin thế cơ mà. Nói thật…tôi không muốn nghĩ kiểu này đâu, nhưng mà --

Mang cái eroge này theo quả là lựa chọn chính xác.

Cũng đến lúc rồi. Tôi khẽ hít một hơi – rồi hỏi vào chuyện chính.

Tay ngừng di chuột, mắt nhìn thẳng…

“Email ấy…tức là thế nào?”

“….Đúng như nội dung nó nói đấy.”

“Em muốn anh vứt hết bộ sưu tập của em đi?”

“…Vâng.”

“Thật không?”

Tôi nhìn mặt sang con bé hỏi lai lần nữa, nhưng Kirino quay mặt đi.

“…Đã bảo anh…vứt đi mà….”

“Figure Ex Meruru đặc biệt, hộp DVD Phù thủy bụi sao ☆ Witch Meruru, hãy yêu cô em gái nhỏ, hộp DVD Maschera, Scaloto Sister, quần lót của anh trai, em gái 3D….cả bộ sưu tập bí mật em cho anh xem trước khi đi nữa…em muốn anh vứt hết đi sao?”

Hỏi ra thì nghe hơi ngu, nhưng tôi vẫn phải hỏi. Tôi cần biết con bé thực lòng nghĩ gì trong đầu.

“…Vâng.”

Một dòng nước mắt chảy xuống trên mặt Kirino.

Nhưng nó vẫn nói….

“Vứt đi. Vứt hết đi!”

Ra là thế.

Con bé…rất nghiêm túc.

“Lý do?”

“…Nếu không làm thế…nhược điểm trong lòng em sẽ không biến mất.”

“Nhược điểm?”

“Vâng….”

Con bé chậm rãi giải thích mọi chuyện

“Ngay từ đầu em đã biết thực lực của mình không đủ để đấu với các ngôi sao điền kinh trên khắp thế giới. Hơn nữa nguyên bản kế hoạch của em sang đây chỉ là để học hỏi kinh nghiệm thôi, nên ban đầu sẽ khó khăn vô cùng…vì thế trước khi sang em đã tự đặt cho mình một hạn chế.”

“Hạn chế?”

“Vâng. Đến khi em thắng được một ai đó trong khi thi đấu chính thức, em sẽ không liên lạc với bạn bè ở Nhật Bản.”

“….”

Hóa ra là thế. Vì thế nó mới đi mà không nói cho ai biết.

“Lúc em đặt ra hạn chế này còn tưởng mình chỉ cần ra sức cố gắng nỗ lực là được- còn tưởng đó là mục tiêu vừa phải. Em cũng biết mọi người sẽ lo cho em, cũng biết là mình làm thế là không phải….nhưng vì thế em mới có động cơ để nỗ lực, để có thể nói chuyện với mọi người….Em cũng rất muốn thắng để gọi về nước, để giải thích, để xin lỗi mọi người…nhưng mà….”

Con bé bật khóc, tôi không nghe rõ lời nó nữa. Nhưng không nói cũng hiểu rồi.

Em chưa thắng phải không…em chưa thắng được dù chỉ một lần.

“Em…thành tích của em ở Nhật tốt thế mà….”

Vậy ra đó là lý do em không gọi cho Ayase với Kuroneko sao?

“Nhưng…nhưng tình huống kiểu này em cũng quen rồi…không sao đâu.”

Tuy con bé cố cười gượng, nhưng chính nó cũng chỉ cười được chút xíu rồi tắt.

“Em muốn…em muốn xin lỗi mọi người.”

Cho dù Kirino hối hận hay đau đớn đến đâu, nó vẫn bị bó buộc bởi hạn chế của chính mình. Nó không thể nói ra với bất kỳ ai, cũng chả có ai chìa tay giúp nó. Nhưng khác với Nhật Bản, ở đây nó không thể dùng anime hay eroge để trốn tránh được nữa.

Người duy nhất nó có thể liên lạc – là tôi, anh nó, người không phải bạn bè gì cả. Còn tưởng nó có chuyện gì, hóa ra nó lại muốn tự trừng phạt mình nghiêm khắc hơn trước. Con bé này cứng đầu quá mức.

“…Em đúng là đồ ngốc.”

Tôi hiểu rồi. Hiểu cả rồi. Đơn giản mà nói, con bé chỉ có lòng quyết tâm kiên trì mà thôi. Cho dù thoạt nhìn nó rất hoàn mỹ, nhưng Kirino cũng không phải thực sự kiên cường. Ngược lại, con bé có phần non nớt yếu đuối. Chỉ cần gặp gì bất ngờ là nó tan vỡ ngay.

Như lúc nó khóc rưng rức vì bị Ayase tuyệt giao.

Như lúc nó trốn vào phòng để khóc khi truyện bị đạo văn.

Như lúc nó òa lên vì sở thích của mình bị bố chà đạp.

Nhưng – tinh thần trách nhiệm và lòng quyết tâm của nó lại mạnh mẽ hơn người.

Con bé có lòng quyết tâm muốn thành công bằng mọi giá. Từ trước đến nay, đó là vũ khí duy nhất của nó, thứ duy nhất giúp nó vượt qua mọi khó khăn. Nhưng giờ đây vũ khí đó đã vô dụng, thậm chí còn phản tác dụng.

Giống như nó đang lấy thân thể bằng xương bằng thịt của mình húc liên tục vào bước tường sắt vậy. Lòng dũng cảm và quyết tâm quả thật là đáng khen ngợi, nhưng vách tường vẫn lạnh lùng cao vút. Cứ như thế này thể xác nào mà chịu nổi cơ chứ.

May mà mình đến. May mà đến kịp trước khi mọi thứ không còn cứu vãn được nữa.

Tôi quay mặt lại nhìn màn hình. Không nhìn em gái, tôi tiếp tục chơi.

Con bé không muốn tôi nhìn thấy nó rơi lệ.

Kirino đã sắp khóc, nhưng tôi vẫn nhấn chuột không ngừng.

Màn hình đang hiện lên cảnh cuối route của Miyabi.

Miyabi không còn sống được bao lâu nữa, vì thế mới quyết định thổ lộ tình yêu thầm kín của mình.

Cảnh này thật buồn. Nói thật, cốt truyện thế thì xem mãi rồi, tôi cũng chả thích gì. Nhưng không hiểu sao vẫn thấy cảm động.

Một giai điệu piano vang lên từ loa máy tính.

Tôi ngừng chuột ---

“Về với anh đi.”

“Ơ?”

Kirino đứng bật dậy nhìn tôi:

“Tại sao em phải về? Em đã bảo anh vứt hết những thứ đó đi rồi cơ mà!”

“Anh sẽ không vứt cái gì đi hết.”

Vẫn dán mắt vào màn hình, tôi đáp.

“Vì sao –“

“Anh đã hứa với em rồi. Đến lúc em quay lại, anh sẽ bảo vệ chúng. Anh sẽ không vứt cái gì đi hết. Cho dù em bảo anh cũng không làm.”

“Nhưng…nhưng…em…vẫn chưa….”

Vẫn chưa làm được gì cả. Chưa có thành công nào hết. Anh biết em đang nghĩ thế chứ gì?

Tôi muốn mang Kirino quay về Nhật Bản. Cho dù có phải đập tan lòng quyết tâm của nó ở đây cũng phải làm. Có thể đối với nó như vậy là tàn khốc. Có thể đó chỉ là ý kiến của mình tôi. Nhưng tôi muốn làm thế.

Giống như tôi không thể bỏ mặc Kuroneko bị cô lập được. Lần này, tôi lại tự cho mình là đúng để chõ mũi vào việc của cô em gái mình.

“Em…em đã khoác lác với mọi người như thế…sau đó đến Mỹ tập điền kinh…chưa đến nửa năm chả được tích sự gì mà anh muốn em cúp đuôi bỏ cuộc chạy về Nhật Bản?”

Kirino cúi đầu, toàn thân run rẩy. Sau đó nó ngẩng mặt lên hét:

“Làm sao em làm thế được! Nhục nhã lắm! Anh nghĩ em là ai cơ chứ?”

“Em là em gái anh!”

Tôi dí mặt mình lại gần con bé gầm lên.

“….Ơ…cái này….nghĩa là gì….”

“Em là em gái anh! Anh lo cho em thì có gì sai? Cơ thể em không khỏe phải không? Trong lòng đau đớn phải không? Muốn nói chuyện với bạn bè, muốn đi chơi phải không? Vậy quay về Nhật Bản với anh đi!”

“Không được! Thành tích của em còn thua cả cô bé nhỏ tuổi nhất ở đây! Em cứ thế mà về thì có mặt mũi nào nhìn những người đã bị em đánh bại? Em …làm sao có thể xin lỗi họ cho đủ được?”

“Em không cần xin lỗi hay gì cả. Có lòng tự trọng là tốt. Ý thức trách nhiệm cao cũng tốt. Nhưng em thì đi quá mức rồi.”

“Ở đâu mà quá mức! Nếu em không làm thế, sao em được như ngày hôm nay! Anh thì biết cái gì! Làm sao anh biết….em phải đổ bao nhiêu công sức để tập điền kinh….”

*Rầm*Kirino đấm tay lên tường. Trong khoảng khắc, con bé nghiến răng vì đau – nhưng sau đó nó nó vừa khóc vừa hét:

“Loại như anh làm sao mà hiểu được!”

“Có thể thế thật….”

Tôi thừa nhận. Bao năm nay tôi lờ con bé đi, coi nó như không khí, giờ tôi làm gì có tư cách để nói nó.

“Nhưng…cho dù em cố hơn nữa, gắng hơn nữa, ép mình hơn nữa…em có thắng được không? Em gầy lắm, em biết không? Huấn luyện viên cũng bắt em nghỉ còn gì? Em vẫn định nhắm mắt nhắm mũi đuổi theo những người khác sao? Những vận động viên giỏi hơn em nhiều hay sao?”

“Chả sao cả. Em nhất định phải thắng. Chỉ đơn giản thế mà thôi.”

Lý do kiểu quái gì đó hả. Quyết tâm cũng nên có giới hạn thôi chứ!

Trước kia, Kirino chạy rất chậm. Tôi cho là bây giờ cũng thế mà thôi. Có lẽ…. Kirino không có chút tài năng thiên phú nào. Đúng ra mà nói, phần tài năng còn thiếu đó là do nó dùng tinh thần, nỗ lực, ý chí cố gắng vươn lên để lấp đầy, để đánh bại những đối thủ khác.

Chính sự nỗ lực có phần điên cuồng này khiến nó bộc phát năng lực vượt quá khả năng của mình. Đó là bí mật giúp Kousaka Kirino chạy được nhanh.

Bất kể lúc nào, nó cũng dốc toàn lực để chạy. Có thể thuận lợi được thì không nói làm gì, nhưng nếu gặp chỗ rẽ thì dù có biết là sắp đụng đường, con bé cũng không thể dừng lại được. Nếu không nó không thể thắng được.

“Em cứ về đi rồi quay lại sau cũng được. Em gấp quá rồi. Về Nhật Bản bồi bổ cơ thể, hồi sức lại đã rồi quay lại đây cũng được mà. Được không? Thế có được không?”

“Lắm mồm! Em không về! Nhất định không về!”

Bực thật, nói gì cũng không có tác dụng. Đúng là nước đổ lá khoai.

Có điều không thẻ bỏ cuộc được. Lời nguyền Kuroneko ám lên tôi không cho phép tôi buông tay. Tôi cũng chả muốn toàn thân chảy máu đau đớn mà chết.

Giờ là lúc học cô bé – là lúc trút ruột gan nói hết ra.

“Liều nào….!”

“Ối! Óa!”

Anh kệ không thèm quản em phàn nàn thế nào luôn.

Tôi nắm hai vai em gái mình, nhìn thẳng vào mắt nó van xin:

“Không có em anh cô đơn lắm!”

“Cái…..”

Trong lúc Kirino cứng đờ ra, tôi ra sức van xin nó:

“Vừa nãy em nói đúng! Nhưng rồ sao? Ai quản em thế nào! Nói thật, Kuroneko, Ayase chỉ là lý do của anh thôi! Anh đến đây vì anh không chịu nổi sự cô đơn lạnh lẽo này nữa rồi! Anh muốn đem em về! Có thế mà thôi! Em còn gì để nói không?”

Tiếng giường kêu kẽo kẹt hòa vào tiếng của tôi.

Tôi *híc* một tiếng….xấu hổ quá, đã khóc rồi.

Tệ quá. Mình chán quá. Rút cục mình sợ cô đơn đến mức nào?

Ngay cả Kirino cũng ngẩn người ra, tròn mắt ngạc nhiên, toàn thân cứng đờ.

“….Anh….anh….”

“….Về với anh đi. Không thì anh chết mất.”

Nghe thì khó hiểu nhưng đúng là thế thật đấy. Tôi thật sự chết mất.

Vô dụng quá…ôi…mình vô dụng quá…

Nhưng nhìn cô em gái của mình sắp ép bản thân đến mức tự hủy diệt, thằng anh vô dụng tôi đây chỉ có thể dốc sức nói ra những câu này mà thôi.

“Em không cần phải cô gắng đến mức đó. Em cũng không cần phải nổi bật, phải tài giỏi đến mức đó. Em muốn ghét anh cũng không sao. Người ta nói gì kệ người ta. Có ai dám châm chọc em cứ để anh đánh cho thằng đó một trận.”

Đề nghị này đến cả tôi cũng thấy là quá mức viển vông. Giờ tôi đang cố níu Kirino lại, đang cố giúp con bé hiểu những khó khăn trước mắt của nó.

Tôi mong em gái mình được hạnh phúc – tôi mong nó được hạnh phúc, ít nhất là những lúc tôi nhìn.

Mặc dù đây chỉ là tư dục xấu xí của bản thân, nhưng tôi chắc thân làm anh, ai mà chả nghĩ thế. Mọi người cũng đồng ý chứ?

“…..Aniki ngốc.”

Nó lại gọi tôi kiểu đó ròi.

Nhưng nghe nó gọi thế cũng không tồi. Đương nhiên không thể kể cho nó biết được.

“Về nước xong bọn mình đi Akihabara nữa nhé. Saori với Kuroneko cũng đi luôn. Tháng tám còn có Summer Comiket nữa. Kuroneko cũng có nhóm của mình, em cùng tham gia bán hàng nhé? Không thì đi nhóm của Saori? Chắc anh lại phải tha đống hành lý thôi, nhưng cái đó anh chịu được. Thế nên ----“

“….Em biết anh định nói gì rồi.”

“Xin lỗi….”

“Anh không cần xin lỗi, phiền chết đi được. Mà vai em đau rồi, anh định ôm đến bao giờ?”

Kirino cũng ngừng khóc rồi. Trên mặt nó là nụ cười xấu xa pha chút khinh miệt hàng ngày. Con bé hất tay tôi ra đứng dậy.

“….Em ra ngoài làm tý chuyện.”


Vài ngày sau – tôi và Kirino cùng trở về sân bay quốc tế Narita. Chúng tôi đi cùng dòng người ra phía cổng ra vào.

Cuối cùng…Kirino đồng ý về nước. Con bé chịu bỏ dở kế hoạch đi du học. Hóa ra rút khỏi chương trình này dễ hơn tôi tưởng, nhoằng cái đã xong. Nghe nói vì chương trình này cạnh tranh rất ác liệt nên người rút lui cũng không ít. Cũng có lý đấy.

Mà tôi vẫn chưa hiểu nổi tại sao cô em gái của mình tự dưng lại chịu nhượng bộ để về nước.

Chả biết là tôi thuyết phục được nó hay còn có lý do nào khác?

Có điều Kirino cũng sẽ không vì thế mà đổ trách nhiệm cho ai. Chắc chắn nó sẽ không đi kể cho mọi người là ‘toàn là lỗi của anh’ đâu.

Nó là người như thế mà. Bên cạnh tôi, tuy nó vẫn tỏ vẻ hờ hững không quan tâm đến thế sự -- nhưng chỉ nhìn qua là biết nó đang giả bộ thôi.

“Bố sẽ mang xe tới đón bọn mình.”

“Ưm.”

Bọn tôi lấy hành lý và qua cửa Hải quan. Vừa bước qua cổng đã thấy một người đang chạy tới. Cô bé đó dừng lại thở hổn hển, hai vai đung đưa không ngừng.

Là Kuroneko.

Lần đầu tiên tôi thấy cô bé kiểu này đấy. Cả Kirino cũng tròn mắt nói không nên lời. Miệng con bé nhúc nhích vài cái, cuối cùng mới…

“….Cô….”

“….Lâu rồi….không gặp….”

Kuroneko vừa thở hổn hển vừa thì thào, mặt lãnh đạm như mọi khi. Cô bé đang mặc bộ gothic loli đen mọi ngày – mặc dù đã lâu lắm tôi chưa thấy lại bộ này. Chính tôi báo cho cô bé biết giờ máy bay hạ cánh, vì thế đây là lúc gặp lại nhau của hai người bạn thân sau vài tháng xa cách.

“….Ha…hả…cô…sao mà thở gấp thế? Chả lẽ cô chạy một mạch từ trạm xe bus đến đây để gặp tôi à?”

“….Đừng có nói những câu ngu xuẩn…phù…phù… mấy tháng… không gặp…đây là những câu đầu tiên cô nói được đấy à?....Vẫn là…đồ con gái…bất lịch sự…..”

Em có sao không thế? Nhìn em như sắp đứt hơi mà chết ấy, thể lực kém vậy? Em chạy từ đâu đến thế? Mà Kirino cũng thật là, rõ ràng thấy Kuroneko đến đón thì vui ra mặt mà lại nói những câu này.

“Đủ rồi đấy --- hai đứa thật là, vẫn y như mọi khi.”

Tôi mỉm cười nhìn cả hai.

“Đồ, đồ ngốc. Cô là dạng otaku suốt ngày ru rú trong nhà, đừng có cố quá.”

Kirino vừa ra sức nhịn cười vừa tiến về phía Kuroneko.

“Nè, uống nước đi.”

Con bé đưa cho Kuroneko một chai nước uống dở. Kuroneko làm một ngụm hết sạch rồi mới thở phào một tiếng, ném lại một câu “…Cảm ơn cô chõ mũi vào.”

Sau đó cô bé tiến lại gần, đỏ mặt, ngập ngừng nói:

“Mừng cô…trở về.”

“Ừ….tôi về rồi đây.”

Kirino cũng cười bẽn lẽn.

Đến lúc này, hai cô bé dễ xấu hổ này mới bộc lộ con người thật của mình.

Cảnh tượng này sẽ mãi mãi ghi dấu ấn trong trí nhớ tôi.

Sau đó, cả hai nói chuyện không ngừng.

Đầu tiên là chửi nhau về cái game mà Kuroneko làm, sau đó nhao nhao bàn kế hoạch vụ Summer Comiket, tiếp đến là tìm cách ép người kia thừa nhận mình thấy cô đơn….

Có cảm giác…cả hai đang muốn bù đắp lại khoảng thời gian xa nhau vậy.

Trông giống hệt lần cãi nhau ở quán McDonalds ở Akihabara năm ngoái.

“…Hừm. Tức là cô đánh đâu thua đó rồi cúp đuôi chạy về. Quá nhục.”

“Đồ ngốc – cô nghĩ cô đang nói chuyện với ai đó hả? Tôi về nước sẽ tập nữa, lần sau sẽ thắng sạch đám kia.”

“Oh? Giờ đấu đã thua rồi, lần sau cô nghĩ mình thắng được à?”

“Fufufu….”

Kirino chậm rãi rút iPhone ra. Con bé bấm bấm mấy cái rồi chìa màn hình cho Kuroneko xem.

Đó là một bản tin trên mạng. Trên màn hình có ảnh một cô bé đang chạy trên sân điền kinh. Cô bé làn da nâu sáng, để tóc đuôi ngựa. Dáng người không cao, nhưng chân rất thon dài, vừa nhìn là biết thiên phú cực cao. Bài báo viết tiếng Anh nên tôi không hiểu lắm, nhưng chắc là nói thành tích gì đó đây mà.

“Đây là?”

Kuroneko hỏi. Kirino đắc ý chỉ vào màn hình đáp:

“Cô bé này là Ria Hagry-chan. Đây là học sinh tiểu học chạy nhanh nhất thế giới…mà cũng là bạn cùng phòng của tôi bên đó.”

“Tức là…nhanh hơn cô?”

“Giờ tôi quả không phải đối thủ của cô bé này. Vừa nhỏ nhắn vừa đáng yêu, nổi tiếng trên đường chạy toàn thế giới. Cô bé này là Super Idol của giới điền kinh rồi. Hừm hừm, cũng hay được người ta viết bài nữa…”

Kirino cười tự giễu. Không ngờ con bé cũng có mặt này…

“…Nhưng tôi đã thắng một lần đấy.”

Đột nhiên nó ưỡn ngực tự hào. Nhìn bộ dạng này chắc là không bốc phét. Em gái tôi nhắc đến thắng bại là không bao giờ nói lung tung. Lòng tự trọng của nó không cho phép bịa chuyện.

“Thắng…một lần à?”

“Đúng. Ờ cũng hơi coi là đánh lén….”

“Vẫn là thắng chứ gì?”

“…Ừ.”

“Thế à. Thắng là tốt rồi.”

Kuroneko thỏa mãn gật đầu.

Tốt rồi. Không phải cô toàn thua rồi cúp đuôi chạy về đây. Theo tôi Kuroneko có ý này.

Thực tế con bé đã đánh bại được tuyển thủ đẳng cấp thế giới. Tuy nó bảo nó chả làm được gì…nhưng tôi không cho là thế.

“Nhân tiện hỏi chút….”

Kuroneko mỉm cười.

“…Cô thắng người ta lúc nào?”

“Ơ….”

Chả hiểu Kirino lại quanh co không dám nói ---

“Bí, bí mật.”

Nói xong, nó đỏ mặt quay đi chỗ khác.

Kuroneko như đã dự đoán trước chuyện này, chậm rãi ~ mỉm cười.

“Ra là thế...cô chọn lúc phong độ cao nhất để khiêu chiến chứ gì?”

“Cô làm tôi khó chịu lắm đấy nhé.”

“…Ủa? Ý cô là sao? Nói rõ ra tôi mới hiểu được chứ?”

“Ai mà biết!”

Oreimo5 294

Kirino quay đầu đi tránh ánh mắt của Kuroneko….

Khi nó nhận ra là tôi vẫn còn đây thì ngạc nhiên tròn mắt. Sau đó ---

Nó lè lưỡi ra.

…Em làm trò gì thế?

Tôi không hiểu nổi nó có ý gì, chỉ đứng đó ngẩn ra.

Mà thôi, kệ.

Ho khan vài tiếng, tôi quay sang cô em gái vừa về nước của mình nói:

“Mừng em về nhà, Kirino.”


Chú thích Edit

  1. 五更 瑠璃
  2. Gundam Plastic Model: Mô hình Gundam bằng nhựa.
  3. MSN 04 Sazabi: Gundam của Char. http://gundam.wikia.com/wiki/MSN-04_Sazabi.
  4. Nhân vật nữ hoàn hảo từ đầu đến cuối, không có hoặc có rất ít nhược điểm (ví dụ như Kirino chính là dạng này)
  5. Thể loại game mà ở đó người chơi phải tránh né một số lượng đạn cực lớn từ đối thủ - Touhou là một ví dụ
  6. Trong truyện BL của Nhật, Seme là người chủ động, Uke là người bị động (Hay đơn giản: Seme: thằng thông ass, Uke: thằng bị thông.)
  7. Trong truyện BL của Nhật, Seme là người chủ động, Uke là người bị động (Hay đơn giản: Seme: thằng thông ass, Uke: thằng bị thông.)
  8. Giúp-cái-mà-ai-cũng-biết-là-gì-đó.
  9. Một trong số các game nổi tiếng vì độ …dở của nó.
  10. Massively Multiplayer online
  11. Mystic Eyes of Death Perception: tên tiếng Việt: Thấu tử ma nhãn, là năng lực của Nanaya Shiki trong series Tsukihime.
  12. GVN.RZ còn có thể chứ anh này chắc là không đâu.


► Xem lại Tập 4♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 6

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.