FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương một Edit

Oreimo3 011

Giờ là tháng chín. Đã ba tháng kể từ lúc tôi bắt đầu mấy vụ ‘thảo luận nhân sinh’ điên rồ với con em mình. Hồi đó cứ hứa đại mà không nghĩ thành ra dạo này khổ sở quá, chỉ nhớ đến thôi đã đau cả bụng rồi.

Lao tâm khổ tứ kiếm bạn cùng sở thích cho nó. Cùng nó đi offline. Để giúp nó có những kỷ niệm mùa hè đáng nhớ, cố dẫn xác đến một nơi xa lạ. Khi sở thích bí mật của nó bị lộ lại phải cắm đầu tìm cách xử lý.

Tất cả vì con em gái tôi ghét…chính mình cũng thấy có chút không bình thường.

Nhưng đành chịu thôi.

Chả ai bắt tôi làm thế cả. Tự tôi thấy muốn làm nên làm thôi. Mấy tháng nay tôi và nó đã nói chuyện cùng nhau không ít. Cũng phần nào hiểu rõ hơn con em mình rồi.

Có điều phải nhắc lại, chiến tranh lạnh giữa hai đứa vẫn không vì thế mà chấm dứt, ngược lại còn có chiều hướng đi xuống là khác. Nói thật tôi chán chả buồn nghĩ tới rồi. Tôi vẫn ghét con em mình như cũ, bình thường mặc kệ nó muốn ra sao thì ra. Về phần mình, con bé cũng ghét tôi còn hơn trước ấy chứ.

Đương nhiên nó vẫn lấy cái mác ‘thảo luận nhân sinh’ để ném cho tôi mấy cái nan đề.

…Thật hết nhịn nổi rổi.

Đó là những gì tôi, Kousaka Kyousuke đang nghĩ trong đầu.


Hôm đó, lúc bước vào phòng khác, tôi thấy con em mình đang gọi điện thoại. Mặc một bộ quần jean bó sát người, nó ngồi khoanh chân trên ghế salon. Áo sơ mi rộng đến mức chắc thò hai tay vào một ống cũng được. Đây là mốt hiện nay đấy à?

Đương nhiên con bé mặc gì cũng hợp cả. Ực, tôi thấy khó chịu khi chính mình lại nghĩ thế.

Cô em gái xinh xắn ấy đang cười nói vui vẻ qua điện thoại.

“Eh ~? Đùa à ~? Sao lại thế được ~? Sao rồi? đá anh ta luôn à? Heh….thế à ~~? Ahaha, tớ không tin nổi đâu nhé.”

Tóc nhuộm màu nâu nhạt, đeo khuyên tại, móng tay dài đánh sơn bóng loáng. Chỉ để mặt trần thôi nó đã xinh lắm rồi, trang điểm vào thì đúng là đàn ông chết như rạ. Nó có vẻ trưởng thành mà học sinh cấp hai không bao giờ có được.

Cơ thể cao ráo thanh mảnh, chỗ cần lồi thì lồi, chỗ cần lõm thì lõm. Cô gái xinh đẹp hơn người đó chính là em gái tôi, Kousaka Kirino.

Năm nay nó mười bốn tuổi, hiện đang theo học một trường cấp hai gần nhà. Nó còn làm người mẫu nghiệp dư, là chủ lực của đội điền kinh, điểm số đứng trong số năm người cao nhất quận. Đơn giản là một cô bé thiên tài. So với thằng anh bình thường của nó thì đúng là một trời một vực.

Có điều con bé có một bí mật kinh người. Một bí mật khó tin tới mức lúc phát hiện ra tôi còn tưởng mình hóa điên rồi chứ.

Là gì ư? Ờ…cũng hơi khó nói…

Cô em gái của tôi rất khoái chơi mấy game 18+ có các cô bé xinh xắn – hay còn gọi là eroge. H-Game. Trong đó nó rất khoái thể loại ‘em gái’. Trong cái kho bí mật của nó sau tủ sách có cả núi luôn. Ngoài ra nó còn có không ít anime trẻ con và v…v

Lần đầu tiên nó cho tôi xem cái đống đó suýt nữa là tròng mắt bắn ra ngoài rồi ấy chứ. Có nói bao nhiêu lần đi nữa nghe vẫn cứ giả giả thế nào ấy…nhưng đó là thật mà…

“Ừm ừm….mai gặp lại nhé ~”

Con bé cúp điện thoại, giọng ngọt như mía lùi.

….Tôi thì biết bản tính của nó rồi, nên nhìn cảnh này chỉ thấy buồn nôn thôi.

Tôi chỉ định đi ra tủ lạnh kiếm cái gì uống thôi, nhưng trong nhà thì phải qua phòng khách mới vào bếp được nên không thể không đi trước mặt Kirino. Nếu có thể tôi thật sự không muốn tiếp xúc với nó, nên cứ đứng đực ra ở cửa ra vào.

…Có người sẽ hỏi ‘chú đang làm gì thế hả?’. Ờ….chỉ ai có em gái xấu tính mới hiểu được vụ này thôi.

Đúng lúc đó một chuỗi tiếng bíp bíp vang lên. Xem ra vừa cúp điện thoại xong nó lại có tin nhắn. Nữ sinh cấp hai giờ cũng có vẻ bận bịu ghê nhỉ, không có thời gian mà thở nữa.

“Ự ---“

Vừa đọc tin nhắn xong, Kirino cau mày khó chịu. Sau đó nó tặc lưỡi rồi bấm máy đưa lên nghe. Có vẻ nó gọi người vừa nhắn tin cho mình.

“….Nè! Đồ bốn mắt tròn xoay! Đùa hay thật đó hả? Đi chết đi! Tôi không tin nổi! Cậu cố tình chứ gì!”

Vẫn ác khẩu như thường lệ….

(Bên trong em gái tôi có hai con người khác hẳn nhau, tùy xem nói chuyện với ai mà nó sẽ sử dụng con người nào. Gần đây tôi có thể dựa vào nét mặt của nó mà biết nó đang nói chuyện với loại bạn bè nào rồi.)

Dựa trên giọng lưỡi cay độc này và mấy chữ ‘bốn mắt tròn xoay’ thì chắc là nó đang gọi ‘Saori’, một trong những người bạn của ‘con người kia’ trong nó.

“Tch…biết rồi! Khỏi cần cậu nói tôi cũng biết! Nhưng đổi lại, đừng có ăn mặc kiểu otaku đó nữa! Mắc cỡ chết đi được!”

Vừa nghe con em hung hãn lớn tiếng, tôi vừa hạ quyết tâm và rón rén đi qua người nó vào phòng bếp, đến chỗ tủ lạnh rót một ly café.

“…Đắng quá.”

Uống một hơi hết sạch xong, tôi quay lại theo đường cũ. Lúc này Kirino đã cúp máy.

“Ah ~~ thiệt làààààààààà ~~”

Nó ôm đầu rên rỉ…sao thế nhỉ?

“…Ồn ào quá. Sao thế hả?”

Đáng lẽ cứ kệ nó thì hơn, nhưng tôi lại hỏi.

“Hử?”

Nó trừng mắt. Ừa ừa, “chả liên quan gì đến anh cả”, biết rồi.

“…Tch, không có gì.”

Bị nó nhìn như nhìn đống rác, tôi vội tìm cách chuồn khỏi đây.

Có người sẽ bảo thế nhục quá, nhưng đấy là quy tắc ngầm trong cái nhà này rồi. Trừ những lúc thảo luận nhân sinh, còn lại anh trai và em gái là lờ nhau hết. Tuy cái quy tắc này chỉ mới chừng vài tháng tuổi…nhưng tôi có cảm tưởng gia đình nào cũng thế, chỉ hơi khác nhau một chút thôi.

Muốn sống cùng nhau một nhà được thì phải có chút ít quy củ chứ, phải không?

Ừm, kể cả thế thì anh em bọn tôi cũng có thể coi là trường hợp đặc biệt.

“Nè!”

Vừa đặt tay lên cửa chuẩn bị chuồn, con bé gọi giật lại ngay lập tức.

“…Cái gì?”

“Lại đây coi.”

Kirino lấy chân chỉ ghế, tay ngoắc ngoắc ra hiệu cho tôi.

Điên không chịu được. Bộ đó là thái độ nói chuyện với ông anh hơn nó ba tuổi à?

“Nhanh lên.”

“…..Rồi rồi.”

Có không cam lòng cách mấy thì tôi vẫn tuân lệnh nó. Cả hai đứa cũng chả buồn che giấu sự bất mãn trên mặt.

“Sao?”

“Hả? Nói cái gì ngu thế? Anh hỏi chứ ai?”

Kirino khó chịu, bĩu môi.

“Muốn biết sao em giận chứ gì. Ngồi đó.”

Nó chỉ vào sàn. Cái kiểu “Ngồi đó rồi nói cho mà nghe” là kiểu gì thế này?

Làm như đây muốn nghe lý do cô giận không bằng. Ai thèm mà nghe. Phá rối vừa thôi.

Bực thật, đáng lẽ phải nói gì đó --- tôi quyết định mở miệng nói:

“Khoang chân cũng được chứ hả?”

Kirino mím môi bắt đầu:

“Hôm qua…đám người kia mời em đi chơi, đồng ý đi rồi.”

“Đám người kia” chắc là chỉ Saori và Kuroneko. Mấy đứa này gặp nhau qua mạng SNS và sau đó rất hay offline. “Saori” và “Kuroneko” đều chỉ là nickname thôi.

Giới thiệu đơn giản thì…

Saori cao một mét tám là ít, số đo ba vòng bằng với Fujiwara Norika. Cả các ăn mặc lẫn lời ăn tiếng nói đều sặc mùi otaku, mặt còn đeo một cặp kính tròn xoay. Cậu ấy rất để ý quan tâm đến người khác, bản thân là trưởng nhóm otaku mà Kirino tham gia, đồng thời cũng giúp hai anh em nhà tôi không ít. Vừa nãy chính cậu ta gọi con bé.

Kuroneko là một cô bé gần như chả bao giờ bộc lộ cảm xúc, lại còn rất hay ác khẩu, thường xuyên đấu võ mồm với Kirino về anime với game. Cô bé có mái tóc đen dài cắt ngang trán, da trắng muốt, luôn mặc một bộ gothic lolita đen, cũng rất xinh xắn nhưng không giống Kirino. Ngoài ra, Kirino còn đặt cho cô bé cái biệt danh là ‘Con Jakigan điên’.

Ừm, tóm lại cả hai đều hơi kỳ cục.

Chắc là Kirino lại tụ tập với cả đám đi Akihabara rồi đấy mà.

“Con đen lại dám đến muộn năm phút.”

Hẹp hòi thế, chuyện nhỏ vậy mà cũng tức…

Vừa nghĩ đến đó, Kirino bồi thêm:

“Làm em đợi cả tiếng! Thật quá đáng!”

Cả tiếng? Em…chờ đến cả tiếng? Sao cứ như buổi hẹn hò đầu tiên thế? Bình thường em có bao giờ làm trò đó đâu?

“Chả lẽ…vì thế mà em giận?”

“Đúng! Nhưng còn nữa ….!”

Sau khi tụ tập đông đủ xong, bọn Kirino đi dạo phố xem hàng ở khu Yodobashi Camera (ừm, chỗ này cũng tạm coi như con gái đi được nhỉ?)

Ngắm điện thoại, tivi, qua mấy màn hình lớn ở khu trò chơi điện tử để xem giới thiệu game (về cái gì gì có chữ War ấy, chả nhớ lắm)… sau khi lượn chán chê thì cả lũ mới rủ nhau chơi Gashapon[1].

Gashapon à? Hoài niệm thật, hồi học cấp một tôi cũng chơi món này.

“Có mỗi em là giật kiểu gì cũng không được phần thưởng bí mật! Điên thế cơ chứ!”

“…..Đây là lý do em bực?”

“Không phải! Em cứ thế chơi đến khi trúng phần thưởng đó mới thôi ~ Hừm, đừng xem thường người mẫu thời trang nhé!”

….Cảnh một cô người mẫu thời trang ăn mặc đàng hoàng theo đúng mốt Shibuya cầm một đống tiền ¥100 cắm đầu chơi Gashapon ở Yodobashi giữa lòng Akihabara…chắc khó tin lắm….

Đơn giản mà nói, vì Kirino làm người mẫu nên nó cũng chả thiếu tiền. Chắc ý nó khi nói “đừng xem thường người mẫu thời trang nhé” là thế.

Tiếp đó, Kirino kể lại sau khi tiêu một đống tiền để lấy phần thưởng bí mật, Saori dẫn nó đến một nhà hàng gọi là STAR☆KEBAB ăn bánh mì Kebab.

“Cửa hàng có sử dụng nhân viên là người ngoại quốc – nghe đồn là khá nổi tiếng ở Akihabara đấy.”

“…Ừm.”

…Nè, thế chừng nào thì cái ‘lý do em giận’ nó mới xuất hiện thé? Sao anh lại phải ngồi nghe em kể lại quá trình em đi chơi ở Akihabara chứ? Với cả em cũng giải thích quá rối! Sao cứ phải nói nói từ đầu? Đoạn giữa nào là đi chơi đi xem hàng rồi Gashapon ai cần biết chứ! Cắt cắt!

Đương nhiên tôi không có gan nói thế, nên đành ngoan ngoãn ngồi nghe nào là nó đi Messe Sanoh, Sofmap, đi đặt sẵn một game… Lần trước đi Akihabara tôi đã muốn hỏi rồi, nhưng sao otaku lúc dạo phố chỉ toàn đi từ cửa hàng game này đến cửa hàng game khác nhỉ?

Có phải là bán quần áo đâu, mua game ở đâu mà chả thế? Mà còn…

“…Sao cứ phải đến Akihabara đặt game? Mua luôn ở gần đây không được à?”

“Đến cửa hàng mua có thể được thêm những quà tặng đặc biệt, đồ ngốc. Như thẻ điện thoại các loại.”

Hai chữ “đồ ngốc” vang lên đầy khinh miệt. Em có cần phải hùng hổ thế không…

Nhân tiện, lý do cả đám phải đi mua game cùng nhau là để sau này tiện trao đổi. Ví dụ, nếu ba đứa mua hai game tại ba cửa hàng Messe Sanoh, Sofmap và Akibaoo sẽ nhận được ba phần quà đặc biệt cho mỗi game. Sau đó có thể trao đổi với nhau được

…Tôi chỉ thấy một mớ rối bòng bong thôi, chả hiểu gì cả. Có lẽ đã yêu thích game thì yêu thích luôn cả quà tặng, vì thế otaku mới đi sưu tầm cả món đó.

Có người thậm chí còn mua cả bộ ở các buổi bán đấu giá nên tôi đoán như Kirino vẫn còn non lắm. Như đã nói rồi đấy, em gái tôi giấu tất cả những gì liên quan đến anime và game vào cái tủ bí mật của nó trong phòng. Tôi từng xem cái kho đó rồi…đó là một đống kinh hoàng mà không ai dám cho bố mẹ xem cả. Sâu trong đó, những chỗ tôi chưa biết, còn có những thứ kinh khủng hơn nhiều. Ui đáng sợ quá.

Trong khi mải nghĩ, Kirino vẫn liến thoắng không ngừng.

“Sau đó – cũng mệt rồi, thế là cả lũ đi Mister Donut ăn trưa ---“

Anh cũng mệt rồi, làm ơn nói chuyện chính giùm cái!

Vừa nghe vừa giả vờ hứng thú, may mà cuối cùng con bé cũng nói đến chuyện chính.

“Sau đó con đen lại gây chuyện nữa. Cô ta bảo Meruru là ‘anime trẻ con’ sau đó chọc em.”

Lại nữa? Lần này là lần thứ mấy hai đứa cãi nhau vì cái này rồi? Còn chưa chán à?

Để tôi giải thich: Kirino và Kuroneko đều là fan cuồng của hai bộ ‘Phù thủy Bụi sao ☆Meruru’ và “Maschera~ tiếng khóc của đọa thiên thú”. Vì hai bộ này phát cùng giờ nên hai đứa rất hay cãi nhau.

“Cô ta nói thế sao mà em không giận được cơ chứ? Em nói là --- “Bà bảo Maschera hay nên tôi mua xem thử rồi, nhưng chỉ thấy một mớ emo với jakigan, thêm nhân vật chính lúc nào cũng dương dương tự đăc. Chán chết”.”

Trước hết, anh chả hiểu em nói cái gì cả. Nói tiếng Nhật giùm anh cái.

…Tóm lại, vì em muốn chửi cái anime đó nên em đi mua DVD rồi xem một lượt.

Chỉ để đấu khẩu thắng một lần? Dai thế em gái ơi!

…Ừm, khoan đã, có khả năng nó chỉ muốn có chung đề tài để nói mỗi khi gặp bạn mình thôi cũng nên.

“Nhưng sau đó cô ta…cô ta nói “Hừm, tôi chả thừa tiền tới mức đi mua DVD của Meruru”. Hóa ra cô ta chả xem gì cả. Trong khi em phải mua hết đống DVD Maschera! Hình như Saori ghi hình lại vào PSP rồi cho cô ta mượn, nhưng cái đó đâu phải Meruru! Màn hình PSP làm sao thể hiện được cái hay của Meruru chứ! Phải xem DVD màn hình lớn mới đúng! Đúng không! Con mèo chết tiệt, nghe thấy không hả?”

“Ặc….!? Em túm cổ anh làm gì? Nhầm người rồi!”

Hà…hà…nó định giết tôi chắc? Đẩy tay con bé ra, tôi thở phì phò.

Ực…nhưng…hiểu rồi. Con bé bỏ tiền ra mua rồi xem đống DVD mà người ta giới thiệu, người ta lại không làm thế nên nó mới giận.

Nhưng có phải học sinh cấp hai nào cũng rủng rỉnh tiền bạc như em đâu. Em chắc cũng phải biết chứ.

Sau khi kích động tới mức định bóp cổ anh trai, Kirino đưa tay xoa đầu, thở dài:

“Phù…sau đó…trong lúc đang cãi nhau, bà bốn mắt tròn xoe ấy chen vào ‘Nào nào, hai vị xin bình tĩnh lại…’.”

Lần nào cũng thế. Trưởng nhóm otaku Saori, với lòng khoan dung và độ lượng của mình luôn luôn giảng hòa cho Kirino với Kuroneko.

Theo lời con bé thì sau đó là thế này:

“Hmm…hiểu rồi. Sau khi nghe cả hai người trình bày, đại khái là Kuroneko-shi và Kiririn-shi đều cho rằng anime của người kia rất chán. Đương nhiên tác phẩm gì cũng thế, đều có người thích người không. Nhưng trong trường hợp của hai người thì do thành kiến quá nặng nên không tận hưởng được cái hay của tác phẩm kia chứ gì? Nếu chưa xem mà đã nghĩ phim là chán thì chắc chắn là sẽ thấy chán rồi. Thế thì ---“

Saori vỗ tay *bốp* một cái.

“Hay là bọn mình tụ tập một buổi cùng ngồi xem Meruru và Maschera đi?”

Để qua đó loại bỏ thành kiến của cả hai phe, sau đó hiểu nhau hơn. Chọn một thời gian địa điểm mà cả hai phía đều rảnh, sau đó cùng xem anime và bình luận – có vẻ dùng phương án đó.

“Sau đó tha hồ thảo luận về tác phẩm tiếp.”

Xem ra đó là quyết định của Saori.

…Đúng là một cách đậm chất otaku. Nhưng với họ thì anime đúng là nhất rồi.

…Tôi cũng biết mở mồm bảo ‘chỉ là anime’ là tuyệt đối không được.

Sau đó Saori tiếp tục đề nghị:

“Cơ hội hiếm có thế này, tại hạ đề nghị tổ chức ở nhà Kiririn-shi.”

“Ặc? Sao lại nhà tôi?”

Nhân tiện, “Kiririn” là nickname của Kirino. Chả hợp với nó gì cả

Nghe thế, cả Kuroneko và Saori đáp:

“Ờ…nhà tại hạ hơi xa…”

“…Nhà tôi không có tivi màn ảnh rộng. Hơn nữa tôi có em gái, không thể đưa một một bà otaku kinh tởm và một con Sweet (ω)[2] vào nhà được.

Kuroneko….thật sự rất giỏi khiến người khác nổi điên lên….

Tôi không biết Sweet nghĩa là gì, nhưng cô bé có thể công khai đấu khẩu với Kirino được thì quả là tài….thế giới này thật là rộng lớn. …Nhưng đương nhiên em gái tôi không sợ rồi.

“Nhà tôi cũng có bố mẹ chứ bộ! Dẫn mấy người về phiền lắm!”

“Ủa? Không phải cô bảo thứ năm hàng tuần là bố mẹ cô đi vắng, cô tha hồ xem anime hay sao?”

“Ự…cô chỉ nhớ cái này là giỏi….”

Tóm lại là thế. Sau khi tôi phát hiện bí mật của Kirino, con bé thường lấy cái tivi lớn trong phòng khách xem anime những lúc bố mẹ đi vắng. Từ trước đến giờ nó phải lựa lúc không có ai ở nhà.

Chính nó từng nói về vụ xem Meruru ở tivi màn ảnh rộng nên giờ đâm lao phải theo lao.

“Cả tại hạ và Kuroneko-shi rất muốn bái kiến quý phủ của Kiririn-shi…ngoài ra đó cũng là địa điểm phù hợp nhất cho mấy vụ này phải không? Thỉnh quý cô nương xem xét. À, đúng rồi, coi như là quà, tại hạ sẽ mang tặng một bộ manga Meruru có chữ ký của tác giả nhé?”

Thế là Saori đã thuyết phục được Kirino.

“…Muốn làm gì cũng được!”

Không hẳn là sự kiên trì của mọi người có kết quả, đúng rà mà nói là con bé cắn câu thôi.

“…Vậy đó.”

Nghe con bé kể xong, tôi lạnh lùng “Ừ hứ.” một câu.

Đơn giản là cái này chả can gì đến tôi cả. Hơn nữa chỉ là “em gái rủ bạn đến nhà” thôi, có gì đâu mà phải quýnh lên. Đằng nào tuần sau tôi cũng chả ở nhà.

…Vậy là…ba bà otaku này tụ tập ở nhà mình…Kirino với Kuroneko một chỗ không cãi nhau mới là lạ…cũng hơi lo….

Bỏ đi, có Saori rồi còn sợ gì nữa.

Nghĩ đến đó, tôi nhẹ cả người.


Thứ năm. Đó là ngày nghỉ quốc gia nên hôm đó tôi sang chơi với cô bạn thanh mai trúc mã của mình.

Bọn tôi vào hiệm sách trước ga đọc vài quyển tham khảo, quay về công viên kiếm cái gì ăn, qua nhà Manami tán gẫu – một ngày rất bình thường.

Một ngày bình lặng, nhàm chán không có gì đáng nói. Ước gì ngày nào cũng có thể được thế này thì tốt biết bao.

Đây chỉ là ý kiến cá nhân thôi, nhưng tôi cho rằng ‘hạnh phúc’ là lúc mỗi người có thể tự mình thật lòng nghĩ rằng mọi sự cứ thế này thì tốt quá. Về khoản này thì cuộc sống của Kousaka Kyousuke vẫn rất ổn đấy.

Thế nào? Ghen tỵ không? Bình thường. Bình lặng. Buồn chán. Nhưng tôi thích như thế, thích ngày nào cũng như thế. Cuộc sống của tôi là thế.

Đương nhiên, con em gái tôi không ngại gì mà không làm mỗi ngày rối tung lên.

Hôm nay cũng vậy. Ba giờ chiều, sau khi chia tay với cô bạn của mình, tôi vừa lững thững đi về vừa ngước mắt nhìn trời.

Giờ gì tiếp nhỉ? Đọc manga hay đi ngủ phát? Còn khá nhiều thời gian mới đến bữa tối.

Trong khi nghĩ vẩn vơ, chân đã về đến nhà. Tôi mở cửa và thấy một đôi giày lạ. Giày nhỏ màu đen có trang trí hoa văn. Nhìn kiểu gì cũng không phải của Kirino.

“À..à…”

Đúng rồi. Hôm nay nhà có vụ ‘thưởng thức anime’ mà.

Chắc đám bạn otaku của Kirino đến rồi.

Tôi đi lên phòng, rửa tay súc miệng sau đó quyết định xuống bếp kiếm bình nước trái cây.

“…Yên lặng ghê nhỉ?”

…Hơi kỳ kỳ thế nào ấy. Đám đó đáng phải ồn ào lắm mới đúng chứ…nhưng mà…

Mở cửa phòng khách chỉ thấy tối đen như mực. Hình như kéo rèm lại rồi.

…Nếu không có ai ở đây hay cả lũ lại kéo lên phòng Kirino chơi rồi?

Tôi đưa tay bật đèn. Tách tách vài cái, sau đó ánh sáng bùng lên. Xem ra đèn cũng sắp cháy rồi.

Ừm – chắc phải đi thay ---

“Oai!”

Lúc đã sáng rõ, thiếu chút nữa tôi nhảy dựng lên vì bất ngờ.

Vì sao? Vì trước mặt tôi, trên ghế sofa có một cô bé mặc đồ đen từ đầu đến chân ngồi đó tựa như một nữ hoàng vậy. Ánh mắt trong suốt lạnh như băng chiếu thẳng vào tôi.

Thấy tôi đứng đực ra, cô bé cười cười:

“…Hm…ngươi đã đến được đây…ta có lời khen đấy.”

“Đây là nhà anh.”

Tôi lập tức đáp lại. Sao nghe cứ như thể ông trùm yakuza thế nhỉ?

Cô bé mặc đồ gothic loli này là Kuroneko, bạn otaku của Kirino, người hay đấu khẩu với con bé nhất.

Mà…sao thay vì ngồi chơi với Kirino, cô bé lại ngồi trong phòng khách tối thui một mình thế này? Tôi hỏi ngay một câu đáng phải hỏi:

Oreimo3 029

“….Em đang làm gì thế?”

“….Chả làm gì cả.”

Nói xong lập tức quay đầu đi. Tuy tôi không biết cô bé đang nghĩ gì, nhưng rõ ràng có vẻ hơi buồn.

Phòng yên tĩnh chết đi được. Không khí rất không thoải mái.

Ý tôi là, tôi đứng nhìn bạn của em gái mình? Làm gì giờ?

“Không…có gì?”

Cô bé khó nhằn quá….

Đến nhà người khác chơi thế ít nhất chào anh trai của chủ nhà cái có chết ai không?

Tình huống này tôi chịu không biết phải làm gì cả. Tóm lại…giờ cứ kéo rèm ra cho sáng cái đã. Ánh nắng chiều rọi vào khiến gian phòng bừng lên.

Quay lại đã thấy Kuroneko đang nhắm mắt. Không khí lạnh như băng ban nãy đã biến mất. Cô bé trông như con mèo nhỏ đang được người ta xoa đầu vậy.

“…Xin lỗi, có sáng quá không?”

“…Em không thích ánh mặt trời.”

Bộ em là ma cà rồng à? Hay lại đang nhại lời anime đấy?

“Ừm, thế em cứ…tự nhiên như ở nhà nhé.”

Rồi, tạm xong, nhưng tiếp theo sẽ thế nào?

Vì không hiểu rõ tình hình lắm, tôi ướm hỏi:

“Kirino đâu?”

“…Trong phòng.”

..Hừm..thế…

“Saori đâu? Cũng ở trong phòng con bé à?”

“Không đến.”

“Ớ?”

Không đến?

“Thế là thế nào?”

“…Bảo là có việc gấp không đến được. Hôm qua cô ta đến nhà em bảo ‘thật xin lỗi, hôm đó tớ có việc rất quan trọng nên phải đi xa, làm ơn đưa Kiririn-shi cái này’ rồi đưa cái này ra ---“

Kuroneko cho tôi xem một bộ manga của ‘Phù thủy bụi sao ☆Meruru”. Chắc là bản có ký tên mà Kirino từng nhắc tới. Không hiểu có việc gì, nhưng Saori có trách nhiệm thật.

“Anh đưa cho cô ta đi.”

“…Ừm.”

Tôi cầm quyển manga lên, trong đầu bắt đầu tính.

Saori có việc gấp vắng mặt…thế à…

Ực…tự dưng có linh cảm xấu. Chờ chút. Chờ chút…nghĩa là…

“Vậy hôm nay chỉ có em và Kirino thôi?”

“…..Đúng thế…..”

Hiểu…hiểu rồi….ra là thế….

Saori không đến thành ra chỉ có Kirino và Kuroneko tham dự buổi xem anime này thôi chứ gì?

Nghĩ kiểu gì cũng sẽ có vấn đề…! Hai đứa có phải bạn tương thân tương ái với nhau đâu! Hai đứa ngồi chung không cãi vã mới là lạ! Làm sao mà yên lành cho được! Ra là thế….ra là thế ra là thế ra là thế! Hiểu rồi! Hiểu cả rồi!

“Sao thế?”

“….Em cãi nhau với Kirino nữa hả?”

“….Hửm? Anh tinh phết nhỉ? Đúng thế.”

Bọn tôi nhìn nhau không nói gì. Được rồi, nghĩa là….

Kuroneko đến nhà bọn tôi để xem anime. Nhưng ‘vùng đệm’ Saori không đến được vì có việc gấp. Thế là buổi chiếu thành Kirino và Kuroneko ngồi với nhau ---

Sau đó hai đứa lại đấu khẩu tiếp. Cuối cùng vì không có người hòa giải mà Kirino bực bỏ về phòng, còn Kuroneko thì ngồi trong phòng tối.

Tôi chỉ đoán thế thôi, nhưng chắc là đúng rồi. Thật là, sao lại thành thế này chứ? Đã mời bạn đến nhà thì ngoan ngoãn ngồi với nhau có phải đỡ không…

“…Hm.”

Nhưng có một chi tiết khiến tôi chú ý.

Tuy cãi nhau giữa nhà, Kirino cũng không đuổi Kuroneko về. Cho dù biết Saori không đến, Kuroneko cũng vẫn đến, ngay cả bây giờ còn ngồi đây.

Thế là sao? Tôi đoán mò có hơi quá không? Không, không phải thế. Nếu hỏi tại sao, thì câu trả lời là vì sau khi bị lôi qua lôi lại tôi đã quen với mấy màn cãi vã của hai đứa rồi.

Trong trường hợp này thì ---

“Anh lại nghĩ lung tung gì đó hả?”

“Đâu có?”

Tôi cười gượng….Cô bé này nhạy phết đấy chứ…

Kệ, không sao. Chả can gì đến mình.

Không chịu nổi không khí này nữa. Tuy vừa về thật nhưng có khi đi ra cửa hàng game thùng chơi cũng hay.

Đang nghĩ tới đó thì…

Như có tính trước, điện thoại trong túi quần tôi rung lên.

“…Hm?”

Có tin nhắn. Lại thêm một linh cảm xấu….biết ngay mà, tin nhắn của Saori.

Kyousuke-shi. Còn lại nhờ cậu vậy.

………………………………………………………………

Tôi trợn mắt nhìn màn hình điện thoại, yếu ớt thì thào:

“……Cậu đùa hay thật thế hả Saori-shi…?”

“…Ai nha, tự dưng anh ăn nói kỳ thế…hay là hóa điên rồi?”

“….Không có gì.”

Tôi đáp, giọng đầy phiền muộn. Bên kia, Kuroneko thực sự đã ‘tự nhiên như ở nhà’ và đang đọc manga.

Thế làm sao giờ?

Tôi cố vắt óc nghĩ cách. Lúc này thì không bỏ ra ngoài chơi được rồi, trong vài tháng nay nợ Saori không ít nhân tình. Gọi người ta là ân nhân cũng không sai. Cậu ấy đã nhờ -- không tiện từ chối chút nào. Phải nghĩ cách thôi.

… Bực thật. Đúng lúc này gửi tin nhắn, cứ như đang theo dõi mình ấy.

Saori có trực giác tốt thật, chỉ không đến được đã đoán tình huống sẽ thế này nên mới chuyển giao nhiệm vụ này cho tôi. Hơi cường điệu tý nhưng chắc là thế. À, thiệt là….

Đành vậy thôi. Đành chủ trì vụ xem anime này vậy.

Ừm…trước hết phải nói chuyện với cả Kirino và Kuroneko, làm rõ lý do hai đứa cãi nhau, giảng hòa – lại còn phải cho chúng nó xem anime. Mà nếu có cãi nhau nữa thì lại phải tiếp tục giảng hòa….

Phải tìm cách….cho hai đứa được vui, rồi quan hệ mới cải thiện được…cứ thế đi.

Giờ Saori không có ở đây, để tôi đóng vai vùng đệm cho hai đứa vậy.

“…Nghĩ đến thôi đã thấy đau cả bụng rồi.”

Bình thường vẫn là cậu ta làm mấy vụ này...đã thế còn cười toe toét nữa. Ừm, giờ không có mới thấy cần thiết thật.

Thực sự khoản này rất cần cảm ơn người ta. Một lần nữa, tôi thầm cảm ơn Saori đã làm bạn của em gái mình.

“…Anh bị đau ở đâu à?”

“Đâu có.”

Được rồi, bắt đầu nào. Tôi xốc lại tinh thần và chuẩn bị ra tay. Trước mắt chính là mục tiêu đầu tiên.

“…Nhân tiện, hôm nay hai đứa cãi nhau cái gì thế? Lại là anime à?”

“Không phải.”

Kuroneko đáp, giọng lạnh như băng. Nhưng sau đó cô bé không nói gì, chỉ ngồi yên một chỗ. Đợi một lúc, cuối cùng cô bé cũng thở dài một tiếng:

“….Em có phải đến đây để cãi nhau đâu. Saori không có mặt nên cũng định chuẩn bị. Vì thế nói là đến xem anime, em cũng cố tránh chủ đề này. Cô ta…chắc cũng thế.”

“…Vậy à.”

“….Anh có ý kiến gì à?”

“Đâu, đâu có?”

Anh không có, chỉ hơi sợ thôi.

Nhưng cũng đúng, đến nhà bạn chơi ai lại cố ý chọn đề tài để cãi nhau.

“Thế sao lại cãi nhau?”

“Tiểu thuyết trên điện thoại.”

Kuroneko bực dọc phun ra mấy chữ.

…Tiểu thuyết điện thoại…? Đó là cái gì? Ờ…là tiểu thuyết nhưng viết và đọc trên điện thoại hả? Nghe bảo con gái bây giờ khoái món đó lắm. Tuy không chính xác hoàn toàn nhưng cũng không sai lệch là bao. Hình như gần đây còn được in ra sách hoặc làm phim nữa cơ.

“Tiểu thuyết điện thoại? Rồi sao?”

Fufu, tôi cũng thử viết đó. Cô cũng vẽ manga với viết lách chứ gì? Muốn đọc của tôi không? Aha, tuyệt tác cả đó ~

“Ra là thế.”

Nhại quá giống luôn. Kể cả mấy chỗ “fufu” cũng y hệt.

Nhưng …Kirino mà viết tiểu thuyết điện thoại…cũng đúng, con gái sành điệu giờ là thế mà…

Mặc dù nghe nó tự tin thế…nhưng đây là lần đầu tiên nó viết lách cơ mà?

“Chán lắm à?”

“Em muốn giết cô ta.”

Tệ đến mức đó cơ à? Tự dưng tôi lại muốn biết con bé đã viết cái gì!

Có điều nổi điên lên vì đọc một quyển sách hay manga chán chết thì cũng hiểu được…Nhưng chán đến mức muốn giết người? Tệ đến thế cơ à?

Có vẻ Kuroneko nhìn thấu những gì tôi đang nghĩ, cô bé nói:

“Đầu tiên, nhân vật chính cũng chính là tác giả luôn, còn sử dụng danh từ xưng hô ngôi thứ nhất ‘atashi’[3].”

“Giết nó đi!”

Lúc này tôi đại khái đã đoán được bộ tiểu thuyết đó hay dở thế nào rồi.

“Không, không chỉ có thế…cô ta cứ viết được hai ba từ đã xuống dòng, cứ thích là sang trang mới. Một trang dùng nhiều biểu tượng emoticon với ký hiệu còn hơn cả dấu câu. Đã thế cứ thỉnh thoảng lại đổi cách xưng hô từ ngồi thứ nhất sang ngôi thứ ba khó đọc chết đi được. Lại còn đổi góc nhìn tùy tiện, ngôi thứ nhất toàn những lời tự mình nói ra, có đến nửa là toàn tự ca tụng chính tác giả, thỉnh thoảng lại còn cho tác giả đối thoại với nhân vật nữa….mà chưa kể….”

Đang nói, đột nhiên Kuroneko dừng lại một chút.

“Chưa kể có một nhân vật nữ lấy em làm mẫu: mặc đồ Gothic loli, tên là Kuroneko bị hiếp xong giết.”

“Thật quá đáng!!”

Con bé cố tình chứ còn gì nữa! Cho bạn bè xem cái này mà người ta không điên lên mới là lạ!

“…Anh xin lỗi…”

Kuroneko gật đầu, sau đó yên lặng không nói gì.

Cứ đà này không ổn rồi. Tôi vội nghĩ cách đổi đề tài khác.

“…À, nhưng hóa ra em cũng viết truyện à. Em còn vẽ cả manga nữa nhỉ….”

“…Không hẳn…em chỉ hơn lính mới có tý mà thôi…”

Kuroneko liếc tôi một cái. Tốt, có hy vọng rồi, tiếp tục nào, Kyousuke…

“Không, theo anh thế là rất giỏi rồi. Nếu là anh thì có đọc xong cũng chả biết giải thích mấy cái sai sót trong truyện của con em anh thế nào. Cách sáng tác…ờ…cái này chỉ những người biết mới rõ ràng thôi. Em đúng là dân trong nghề có khác!”

“…Hm, anh hiểu nhầm thì phải.”

Kuroneko quay sang nhìn thẳng vào tôi. Xem ra cái chủ đề này ngon rồi.

“Manga hay tiểu thuyết cũng thế, chả có cách sáng tác nào gọi là ‘chuẩn mực’ cả. Dùng từ tượng hình tượng thanh cũng là một cách, cách dòng thật nhiều cũng là một cách, có dùng cả đống ký hiệu emoticon cũng là một cách. Không ai có quyền nói thế là sai cả -- em cho là thế. Kể cả loại hình mới như tiểu thuyết điện thoại cũng thế.”

Tức là cứ học theo nhà văn chuyên nghiệp rồi tự đặt ra cách sáng tác là sai. Kuroneko nói tiếp:

“Anh có thể coi cách ‘chuẩn mực’ là phải dựa trên truyền thống đã được gọt giũa qua bao thế hệ, sau đó dung họp phong cách thời đại để làm tác phẩm của mình trở nên nổi tiếng. Thế chắc chắn là đúng, nhưng không có nghĩa là có quyền phủ nhận mọi cách khác, ngược lại làm thế mới là sai. Coi thường cách viết từ xưa thì chỉ có lũ tác giả tự sướng mới thế thôi. Đám đó cũng giống như lũ ngu xuẩn chả biết viết lách kiểu gì rồi nhét đầy ‘gdgd’ [4] với ‘Sense of Wonder, vân vân…’ vào câu chữ của mình. Viết như thế nào, viết vì cái gì thì lại tùy từng người…Với một trăm tác giả sẽ có cả trăm triệu lý do – vì thế mới nói là không có cách nào gọi là tuyệt đối đúng hết. Ừm, em cũng chỉ là lính mới thôi…nhưng em cũng chả phải nhà văn chuyên nghiệp nên cứ thích gì viết đó thôi.”

Cũng giống Kirino, nhắc đến cái gì cô bé này khoái là nói một mạch không ngừng. Nhưng kiểu ăn nói hung hăng thế…chắc là nôn nóng lắm rồi.

“Những gì em ghét mà vừa nêu ra chỉ là không hợp với bản thân mà thôi. Hy vọng anh đừng có hiểu nhầm.”

“…Thế à?”

Chả hiểu gì cả.

Nhưng xem ra sau khi phát tác ra được, tâm trạng Kuroneko có vẻ khá hơn nhiều. Không khí u ám lúc trước đã đỡ đi không ít. Bước một đã xong. Tiếp theo là ….

“Thế…chờ tý nhé, anh đi lấy tý điểm tâm với nước hoa quả…”

“…Em đến chơi gặp cô ta mà sao lại cuối cùng ngồi với anh?”

“…Anh cũng nào có biết.” Hôm nay là ngày nghỉ, sao mình lại phải đi dỗ bạn của em gái mình?


Tôi ra khỏi phòng khách và lên lầu hai. Đương nhiên không đi chuẩn bị điểm tâm, tôi đi nói chuyện với con em mình.

“Kirino…nè, em có trong đó không đấy? Mở cửa ra.”

Để tránh Kuroneko nghe thấy, tôi cố gắng nói thật nhỏ.

Gõ một hồi mới thấy cửa bật mở, tựa như con bé định đập thẳng vào mặt tôi vậy. Đương nhiên là đã có chuẩn bị, tôi đưa tay chặn ngay được.

Cái mặt như thể đang nghĩ “Tch, trượt à”, Kirino tặc lưỡi:

“…Cái gì?”

“Cái gì cái gì. Em gọi bạn đến rồi kệ người ta ở dưới đó? Đang làm gì đó?”

“Chơi eroge. Đọc blog của em gái thật của em.”

“…..!”

Đừng có nói bằng cái giọng đường đường chính chính ấy! Ôi, anh của em đau đầu quá!!

“…Cái mặt kinh tởm của anh nghĩ là gì hả? Có ý kiến à?”

“Có chứ sao không? Đâu ra thể loại gọi bạn đến nhà rồi chui vào phòng ngồi chơi một mình?”

“..Hả? Thế theo anh thì hai đứa nên ngồi chơi eroge cùng nhau à? Biến thái quả là nghĩ khác với người thường.”

“Con…con ranh này….”

Tức chết đi được! Ranh con…hai người cùng chơi eroge tức là biến thái? Có nhớ ba tháng trước ai đó cũng bảo anh chơi eroge chung không?

Cứ như mọi lần, nó cứ lờ tịt chính lỗi của mình. Đồ biến thái!

Ực…không ổn, phải bình tĩnh lại đã --- phải nghĩ cách giảng hòa cho hai đứa, không được sa vào cãi vã với con bé. Tôi cắn răng nuốt giận, nói:

“…Kirino-san…bạn em đến, sao em không xuống chơi cùng người ta…?”

“Câm ngay.”

Kirino bực tức nheo mắt. Nó lại cố tìm cách đóng cửa vào.

Con..con nhãi này….!

Tôi ép toàn thân lên cửa để ngăn lại…!

“Đau nào!”

Nó cứ thế mà sập cửa lại! Thấy người ta chen vào thế đáng lẽ phải nhẹ tay chứ! Còn nó lại ra sức sập mạnh hơn!?

“Èo, tởm quá.”

Đừng có nói như thể em vừa dẫm lên con cóc thế! Em vừa kẹp anh của em đấy!

Sao cứ mỗi lần tìm cách nói chuyện với con em mình cũng khó khăn thế này? Kỳ quá đi mất!

Tóm lại, tôi liều mạng cũng không phải là vô ích, đã ngăn không cho con bé sập được cửa lại.

“…Em…bạn đến tận nhà chơi mà em làm gì thế? Đừng có cãi nhau mà.”

Sao mình cứ phải lặp đi lặp lại câu này nhỉ?

“….Anh định đứng đó mà thuyết phục?”

Nhìn ông anh đang bị cửa kẹp, Kirino thốt lên bội phục.

Nhưng nếu em phục thì làm ơn mở cửa ra cái…Tuy nói yêu cầu này hơi quá, nhưng con bé ít nhất cũng trả lời:

“…Bọn em có phải bạn bè gì đâu…mà cô ta khơi mào cơ mà!”

“Xạo. Kuroneko nói là trong bộ tiểu thuyết của em có một nhân vật dựa theo người ta bị hiếp xong giết. Em rõ ràng là sai rồi.”

“Hả? Cô ta nói gì đó? Làm gì có vụ đó!”

“Ờ….”

Không đợi tôi hỏi, Kirino bỏ tay ra đi vào phòng. Bị đè một hồi mới tự dưng thả ra, trong đầu tôi toàn dấu hỏi.

Con bé ngoắc ngoắc tay gọi:

“Qua đây.”

“Ừm…”

Cứ mỗi lần vào phòng nó là tôi lại thấy có chút sợ.

Gian phòng được sơn màu đỏ nhẹ, có mùi gì đó rất dịu dàng, ngọt ngào thoang thoảng đâu đây.

Có giường, có bàn, có máy vi tính, có giá sách…cũng chả có gì đặc biệt. Chắc để chuẩn bị tiếp bạn mà giữa phòng nó có một cái bàn xếp, trên đó là một cái điện thoại di động cùng một vài quyển sách đen.

Con bé nhảy lên giường chỉ đống sách đó.

“Đọc mà xem.”

“Cái…ờ…cái gì đây? Liên quan gì đến những gì mình vừa nói?”

Tuy vậy nhưng tôi cũng nghe theo, lẳng lặng mở quyển sách ra xem. Trang bìa có hình một thiếu nữ mặc gothic loli, tiêu đề viết tiếng Anh uốn lượn.

Nội dung là….

“…Manga? Và…. tiểu thuyết?”

“Còn có một đống tư liêu dày như núi cơ.”

“…Cái này là cái gì?”

“Doujinshi. Kuroneko làm lại Maschera đấy.”

Kirino mím môi nói, giọng đầy chán ghét.

Để tôi giải thích. Doujinshi là sách mà tác giả ủng hộ, đến sự kiện sẽ có không ít người mua bán. Còn bản làm lại sử dụng tình tiết, nhân vật có sẵn trong anime và manga. Hồi đi offline tôi cũng nghe sơ sơ rồi nên có biết chút ít.

“Thế…cái doujinshi này làm sao?”

Hừm….thế thì trong lúc tôi đọc cái tiểu thuyết điện thoại sặc mùi trẻ nít này, cho cô xem cái này đó. Cô xem hết Maschera rồi chứ?

“Ra là thế.”

Bắt chước giống thật. Kể cả đoạn ‘Hừm’ sặc mùi coi thường nữa…

Nhưng mà…doujinshi của Kuroneko? Xem ra Kirino không khoái rồi…

“Chán lắm à?”

“Em muốn giết cô ta!”

Tệ đến mức đó cơ à?...Ờ…hình như mình vừa nói thế với Kuroneko thì phải…

“Câu, câu chuyện thế nào?”

“….Đơn giản là truyện du hành thời gian. Nhân vật chính rõ ràng là loại U-1.”

“Thế nghĩa là gì?”

Ít nhất du hành thời gian thì tôi hiểu, nhưng U-1 là cái khỉ gì? Bộ liên quan gì đến đại hội đánh đấm nào đó à?

Chắc là thấy tôi không hiểu, Kirino giải thích:

“Du hành thời gian và U-1 đều là từ để chỉ các tác phẩm viết lại. Du hành thời gian thì đơn giản rồi, viết sao nghĩa vậy: Nhân vật chính sẽ đi ngược về quá khứ. Ví dụ như trong Evangelion, cho Shinji Ikari xuất hiện ở tập một mà có toàn bộ kinh nghiệm và ký ức của cả phim, sau đó lặp lại cuộc chiến với Angels…loại truyện đó gọi là truyện du hành thời gian. Quan trọng là nhân vật trong truyện phải giữ nguyên ký ức từ cuối phim, dựa vào đó tác giả mới có thể thoải mái thay đổi diễn biến câu truyện được. Tác giả lấy bản gốc làm cơ sở, nhưng sau đó phát triển nó theo một hướng hoàn toàn khác.”

“Hừm….”

Anh còn chưa xem Evangelion, em nói anh cũng chịu thôi…

Nhưng ít nhất tôi hiểu truyện kiểu này thì nhân vật chính sẽ có ưu thế cực lớn, diễn biến sẽ lệch đi khá nhiều.

“U-1 thì chỉ loại truyện mà nhân vật chính có một lộn xộn thêm vào để trở thành dũng mãnh vô địch. Nào là có huyết mạch của ma vương, bình thường bị phong ấn, nào là có thể mỉm cười một cái là bắt kẻ địch khác giới làm nô lệ, nào là lúc nào đánh nghiêm túc là sau lưng mọc ra cánh thiên thần, hoặc là dị năng thì cấp S mà bị phán là cấp B vì không có bài kiểm tra nào đo được năng lực đó cả….v..v..Cái thể loại này hồ trước có một dạo rất nổi tiếng trong eroge nên từ U-1 mới trở thành tên của cả thể loại đó luôn. Tương tự thì Supashin cũng thế.“

“Ờ….khó hiểu quá…”

Nhưng em cũng rõ ghê nhỉ! Em còn là học sinh cấp hai thôi đấy, anh thấy lo cho tương lai của em!

“Thế…nghĩa là cái doujinshi Kuroneko viết này là ‘du hành thời gian’ và ‘U-1’ à?”

“Đúng. Sau khi trùm cuối của season 1, Nữ hoàng ác mộng bị nhân vật chính Shikkoku đánh bại, cô ta quay về quá khứ với toàn bộ ký ức nguyên vẹn, nhập vào xác một cô gái đã chết trong cốt truyện gốc và giả làm người thường tiếp cận Shikkoku – thế đó.”

“Ừm…nghĩa là…khác với cốt truyện gốc, trùm cuối lại trở thành nhân vật chính.”

“Ừm. Con đen ấy lúc nào cũng cosplay ‘Nữ hoàng ác mộng’, cô ta dùng đó làm nhân vật chính cũng chẳng có gì là lạ. Mới đến đó thôi đọc đã chán rồi, xem tiếp nổi hết cả da gà…ọe…”

Em nói thẳng thế với tác giả chứ gì? Thế thì còn hỏi tại sao lại cãi nhau. Rõ ràng là lỗi của em còn gì.

“…Thế sao lại ‘em muốn giết cô ta’? Hình vẽ à…mặc dù cằm hơi nhọn, nhưng anh thấy cũng không tệ lắm…hơn nữa nội dung …nghe em vừa kể cũng được đấy chứ?”

“Hả? Anh mới xem hình vẽ và tóm tắt cốt truyện mà nói ghê thế? Chỗ dở hơi của quyển doujinshi này nhiều vô kể luôn.”

“…Ví du?”

“Giở vài trang mà anh còn hỏi à? Khó đọc kinh khủng!”

Kirino chỉ vào một trang nói thẳng:

“Nhìn thử trang cái này coi, đến 90% cả trang giấy toàn chữ với chữ. Cô ta chả biết xuống dòng gì cả. Đã thế còn thích xài một đống kanji với từ vựng khó hiểu, cứ thích gì là thêm vào thôi chả cần để ý có ai quan tâm không, lại càng chẳng coi độc giả ra gì hết! Nhất là mấy đoạn đánh nhau ấy, khó đọc chết đi được! Ví dụ, nổ một phát viết chữ *bùm* thì khó lắm à? Sao không dùng từ tả âm thanh cho đơn giản, ai đọc cũng hiểu luôn. Còn nữa, lúc tấn công sao không cho la hét *Wah* một cái, đến lúc ăn đòn thì *Oái!* đi! Thế dễ đọc mà cũng dễ hiểu hơn nhiều, ai chả đồng ý! Theo em, truyện này rõ ràng là truyện tự sướng mà thôi!”

Tôi chưa đọc bộ này, nên quả thật nghe con bé nói cũng chả biết đúng sai đến đâu. Nhưng cách ăn nói của nó thì nghe rất khó chịu.

Nghe là biết đây là cách con bé ‘sáng tác tiểu thuyết điện thoại’ rồi. Nếu cách sáng tác thay đổi thì cách viết cũng phải thay đổi theo thôi. Mà em có phải là định bán doujinshi cho ai đâu, viết truyện tự sướng thì vấn đề gì?

“Chưa kể còn một tập tư liệu hai trăm trang đi kèm với cái doujinshi đó nữa, trong đó có một đống thuật ngữ từ vựng trong bản gốc không hề có, thành ra có đến quá nửa em đọc chả hiểu gì hết. Những từ kỹ thuật thì thôi rồi, sặc mùi cuồng dâm sinh hoang tưởng…nào là Thần Ma Diệt Tuyệt Kích! Có trời mới đọc nổi cái đó! Lại còn dùng cả mấy viên ngọc bé xíu tạo phong cách cho chữ katakana nữa chứ! Đây, còn cả tiếng Đức đây này! Mà khiến em khó chịu nhất là…..”

Kirino nghiếng răng ngừng một lúc rồi nói:

“Có một nhân vật rõ ràng lấy em làm mẫu bị trúng phép ‘mê hoặc’ nên biến thành nô lệ tình dục của nhân vật chính.”

“Cái đó thì đúng là đáng giận thật.”

Vài giây trước tôi còn cho là lỗi toàn là ở Kirino, nhưng giờ đã không muốn về phe Kuroneko nữa rồi.

Cô gothic loli đó định làm gì em gái người khác thế hả? Cả hai đều có lỗi hết!

Mà rõ ràng cả hai đều giở trò sỉ nhục người kia còn gì!

Trong tác phẩm của bản thân đều cho đối phương vào, sau đó số phận của họ thì thảm hết chỗ nói. Đến lúc đọc tác phẩm của nhau thì chỉ chăm chăm bới lông tìm vết. Thế nên mới cãi nhau – và rồi đến nước này.

“…Hà…”

Nhưng mà…Kirino, em…

“Em….thật sự đọc hết cái đống tư liệu dày cộp kia à?”

“Hử? Nói cái gì đó? Đương nhiên rồi, không đọc làm sao nói lại được.”

À ra thế..ra là thế…

Quan hệ của hai đứa cũng tốt đấy chứ.

Saori mà ở đây chắc đã ôm bụng cười lăn cười bò rồi. Thật là một đôi phiền toái….

Được rồi, giờ hiểu cả hai mặt của vấn đề rồi. Bước hai đã xong. Tiếp theo phải nghĩ cách cho hai đứa cùng xem anime. Chả biết làm được đến đâu, nhưng vẫn phải cố thôi.

Ngoài ra có một câu tôi nhất định phải nói:

Nữ sinh cấp hai không được tự dưng nói về thể loại nô lệ tình dục! Lần sau đừng hòng anh đây cho phép!


Tay cầm khay nước hoa quả và điểm tâm, tôi bước vào phòng khách.

Kuroneko vẫn đang ‘tự nhiên như ở nhà’, nằm ườn trên ghế. Trùng hợp là cô bé lại nằm đúng chỗ Kirino hay ngồi. Tôi có cảm tưởng như mình đang nói với em gái vậy:

“…Xin lỗi đã đã để em đợi lâu.”

“…Em phát mệt vì phải đợi rồi. Anh cần bao lâu để chuẩn bị đồ uống và điểm tâm đấy?”

Kuroneko thì thào, ánh mắt không dời một quyển tạp chí có hình Kirino làm người mẫu.

….Em ở nhà người ta mà thái độ gì thế hả? Giống một ai đó ghê ta.

Tôi vừa nghĩ vừa đặt khay chứa điểm tâm và nước hoa quả xuống bàn, sau đó lấy hộp đĩa DVD ra.

…Rồi, bắt đầu nào..

“Chuẩn bị cái này nên mới tốn thời gian chút…”

“Cái này…”

Kuroneko nhíu mày nhìn hộp DVD. Đĩa tôi lấy ra là ‘Phù thủy bụi sao ☆ Meruru’ tập một.

“Anh định làm gì hả?”

“….Anh muốn xem với em, thế thôi – có màn hình rộng thì tiện quá còn gì. Thế mới đúng là Meruru ‘thực sự’ chứ.”

Tôi đáp, giọng gần như cam chịu. Kuroneko không có phản ứng gì, chỉ lẳng lặng nhìn lại.

“…Anh xem cái anime này à?”

“Chưa xem. Ý anh là, anh lâu lắm chưa xem anime. Nhưng Kirino bảo cái này hay lắm nên chợt hứng lên thôi…vì thế, mong em giải thích giúp.”

Yên lặng trong giây lát…sau đó Kuroneko cầm đĩa Meruru lên thở dài đưa lại cho tôi.

“Này!”

“…Ừm.”

Tôi cầm lấy và mang bỏ vào đầu đĩa. Khay đĩa thu lại – sau đó màn hình bừng sáng.

Đầu tiên là menu hiện lên. Bỏ qua các thể loại ‘Hình ảnh đặc biệt’ và ‘Phỏng vấn Seiyuu’, tôi chọn ‘Chiếu từ đầu’. Lập tức một cô bé tóc hồng trong bộ trang phục thiếu vải hiện ra. Cô bé đi đến giữa màn hình, quay một vòng, giơ gây phép (hay là giáo?) lên lớn tiếng bằng chất giọng trẻ nít của mình:

Phù thủy bụi sao ☆ Meruru ~ xin được bắt đầu ~~

Không ổn…còn xấu hổ hơn mình tưởng…tôi có thể cảm thấy mặt mình đã nóng lên rồi…Có điều giờ đâm lao phải theo lao thôi, làm sao đề nghị dừng lại được. Tôi nghiến răng chuẩn bị tinh thần. Có điều chỉ chớp mắt sau, bao sự chuẩn bị của tôi bị một đòn xuyên qua hết.

Hình ảnh trên màn hình trở lại một cô bé đứng trên thảo nguyên. Cô bé này rất giống Meruru, chỉ khác là mặc thường phục. Nhìn cái cặp sách đỏ trên lưng thì chắc bé này là học sinh cấp một.

Cô bé nhắm hai mắt lại, chắp tay tựa như đang cầu nguyện. Lấy cô bé làm trung tâm, camera bắt đầu quay tròn, sau đó một tia sáng hồng bùng lên từ đôi tay, rồi âm nhạc nổi lên. Giữa ánh sáng rực rỡ, cô bé xoay vòng tròn. Quần áo cũng từng chiếc biến mất. Đầu tiên là áo, rồi đến váy, quần tất, quần đùi ---

“Cái này có ổn không đấy? Chiếu được lên Tivi thật à?”

“Đây là bản DVD nên không vấn đề gì…nhưng đúng bản gốc thì lấy nơ với sao che khá nhiều. Em nhớ trên Niconico có khá nhiều đoạn phim không che cơ, người ta cũng xôn xao lên được vài bữa.”

“….”

Tôi đưa tay lau mồ hôi lạnh trên trán.

Sao mình lại phải ngồi đây với bạn của em gái để xem một con bé học tiểu học cởi quần áo?

Tôi dõi nhìn cửa phòng khác một cách cầu mong. Nhưng…cái cửa đó không có vẻ gì là sẽ mở ra cả.

…Còn chưa đến à? Đồ tranh con, nhanh lên nào….

Đúng lúc tôi nhíu mày, âm nhạc vang lên ---

Đầu tiên là tiêu đề ‘Phù thủy bụi sao ☆ Meruru’ xuất hiện.

Kuroneko thì thào:

“…Lý do đầu tiên mà em không ưa nổi cái bộ anime này là….”

Meerumerumerumerumerumerume~ Meerumerumerumerumerumerume~

Một ngôi sao chổi ~~ lóe lên trong vũ trụ ~☆

Dùng phép thuật ~ tấn công kẻ địch~☆

Từ vùng đất ma thuật đến địa cầu ~ Xin ~ chào ~ mọi ~ người ~~

Phù thủy bụi sao ☆ Meruru~~

“Ca khúc chủ đề quá mức nhảm nhí.”

“….Ờ…ừm…”

Mặt tôi cũng tái đi….bài hát này…quả thực…có chút….khó xơi….Cái này không liên quan đến chuyện người nghe có phải otaku không, vì Kuroneko trông cũng rất chật vật.

“Thế….hay đi chơi điện tử đi? Phòng Kirino có….”

Tôi đưa tay lấy điều kiển từ xa, nhưng bị Kuroneko chặn lại.

“….Anh muốn xem Meruru thực sự cơ mà? Mới thế này mà đã không chịu nổi à?”

“…Ực…..”

Lúc này mình nghĩ gì mà lại đề nghị xem nhỉ?

Vừa nghe giọng seiyuu của Meruru - Hoshino Kurara hát ca khúc chủ đề “Meteor ☆ Impact”, tôi vừa cố dấu ngượng.

Shooting star~ Shooting star~ Bay về lòng người (sparkle! ☆) như một ngôi sao chổi (sparkle! ☆ )!

Tớ nhắm vào trái tim của cậu! Dùng toàn lực ~~ nhắm vào cậu!

Đừng chạy nhé ~♥! Ngoan ngoãn chịu đòn đi ~♥

“Nè, con nhóc này vừa hát hò vừa bắn một tia laser to đùng vào đối thủ thì phải?”

“…Tóm lại lời bài hát là ‘Tớ sắp bắn phép thuật mạnh nhất của mình vào cậu ở sát người, đừng có tránh nhé’. Nghe tởm không chịu được.”

Theo lời Kuroneko giải thích thì đòn “Meteor Impact” là tuyệt kỹ của Meruru.

Cô nhóc xoay người trên không rồi sau đó chĩa gậy phép lao thẳng vào tim đối thủ. Tiếp đến, đối thủ bị đẩy xuống đất và cứ thế bị kéo lê đi.

Meruru bay tít lên cao, quay gậy phép (vẫn còn dính vào đối thủ) như chong chóng rồi dùng lực ly tâm quăng kẻ địch xuống đất. Cuối cùng cô nhóc hét “Tiến lên! Meteor Impact!!!” rồi bắn một chùm laser to đùng xuống.

“Cô ta đánh một chuỗi đòn thô bạo kinh khủng thế mà mặt còn cười toe toét….giờ anime cho trẻ con đến là chán.”

Ừm, cái chuỗi đòn đó thì còn kinh dị hơn vài bộ truyện đánh đấm mà tôi đọc. Kẻ địch nào mà ăn phải đòn đó giờ chắc đã tan thành tro bụi rồi.

“Gần đây em nhận ra xu hướng quảng cáo từ anime cho đến đủ thể loại hàng hóa bằng hình ảnh trẻ con với gợi dục là quá nhiều. Đúng là có cầu thì mới có cung, nhưng làm lộ liễu thế này em thấy rất không ổn. ‘Doanh số DVD cao chưa từng thấy’ thì có ý nghĩa khỉ gì? Em không thích việc thế giới mình đang sống lại trở nên rẻ mạt thế này. Đại chúng cũng phải có ánh mắt thẩm mỹ nhất định chứ!”

Tôi không nói gì, chỉ yên lặng ngồi nghe.

“Cô chả hiểu gì hết cả!”

Có ai đó đạp cửa xông vào.

“Ki- Kirino….”

Tuy ngạc nhiên, nhưng tôi cũng thầm thở phào nhẹ nhõm.

Rồi. Tốt. Mọi thứ đều thuận lợi.

Thật ra lúc tôi mượn cái đĩa này của Meruru đã dặn con bé là “Saori có cái gì đó cho em ở phòng khác, xuống mà lấy”.

Con bé cực kỳ cứng đầu, nên thuyết phục bình thường không có tác dụng gì cả. Nói thẳng là nó chắc chắn sẽ không xuống. Tôi hiểu nó quá mà.

Nhưng nếu ngồi xem Meruru với Kuroneko thì có khi nó lại không nhịn được mà nhảy vào cũng nên.

Kết quả đúng như đã dự tính. Nhìn không khí là biết.

“Chủ đề của Meruru là ‘Tình bạn’! Đừng có chỉ vì đĩa DVD của Maschera bán không nổi mà nói xấu phim khác nhé! Mà ‘ánh mắt thẩm mỹ’ là cái gì? Quá ngạo mạn, cô đi khá mắt đi là hơn! Hừm, bỏ qua cái tiểu thuyết di động, vì sao ‘mắt thẩm mỹ’ của cô lại cứ cái gì không hiểu nổi thì chê thế hả? Đồ ngốc, đã không hiểu Meruru thì đừng có lên mặt dạy đời. Với cả con mèo chết tiệt này, cô xem bằng PSP thì đến được đâu rồi? Đã hết season một chưa?”

“Cô xuống đây làm gì? Có ai mời cô đâu?”

“Câm đi! Tôi xuống lấy đồ uồng thì nghe thấy cô nói lung tung nên đi vào thôi! Sao? Cô xem tới đâu rồi?”

Kuroneko lạnh lùng nhìn Kirino:

“Đến khoảng giữa tập sáu.”

“Tch, thế sao lại dừng? Đó đúng là đoạn hay mà?”

“Trong đoạn A, cô bạn thân của Meruru bị sinh vật ký sinh Ma Tinh biến thành hắc phù thủy phải không? Đến đoạn B cô ta không chút lưu tình đánh bạn mình tan thành tro bụi luôn. Lúc đầu tôi còn định xem hết cho phải phép, nhưng đến đó thì chịu. ‘Tình bạn’ đâu? Cô chỉ giùm tôi ‘tình bạn’ nó ở chỗ nào cái?”

“Hả? Cô xem cái gì đó? Meruru đâu có lựa chọn nào khác, không làm thế trái đất sẽ bị phá hủy, Aru-chan chết là cái chắc!”

“Thế đó là lý do để cô ta vừa cười vừa hô ‘Tiến lên! Meteor Impact!!’ để đập bạn mình một trận? Cô ta chỉ là một con sát nhân điên loạn mà thôi.”

“Nhưng có sao đâu! Sau đó tất cả hồi sinh lại hết mà! Trước khi đấu Meruru đã dùng ‘trường ma thuật’ rồi, người chết hay nhà nổ là có thể thoải mái phục hồi được hết.”

“Cái trò ăn gian gì thế này? Cho dù coi như tôi chấp nhận là có loại ma thuật đó thật, lúc đó làm vậy là tình thế bắt buộc thật, sao cô ta không chút do dự, không nhỏ một giọt nước mắt? Hóa ra có phép thuật gây ra tác dụng phụ là cuồng sát à?”

“Cô lắm mồm thé nhỉ, toàn lải nhải mấy cái tiểu tiết này. Có vấn đề gì? Đến cuối thì đâu lại vào đó thôi mà! Aru-chan cũng bảo là ‘Cảm ơn cậu đã cứu tớ, Meruru!’!”

“Thế nên tôi mới nói đây là anime cho trẻ con. Phát triển nhân vật gần như không có, nội dung vớ va vớ vẩn.”

“Cô cứng đầu thế nhỉ. Thế tôi hỏi cô nhé, lúc Meruru dùng chiêu tuyệt kỹ mới, hình vẽ đẹp tuyệt vời luôn, cô thấy sao hả?”

“Nhưng cô ta dùng đòn tuyệt kỹ đó lên bạn thân của mình.”

“Nghe --- tôi --- nói – này!!!”

Hai đứa otaku này…lắm mồm thế nhỉ ---

Ngay trước mắt tôi, Kirino và Kuroneko lại tiếp tục cãi nhau như bao lần.

Đột nhiên Kuroneko lấy điều khiển từ xa và tạm dừng phim lại.

“…Hm, thế cô nói là xem màn ảnh nhỏ không thể thấy cái thần thánh của bộ này chứ gì? Thế để xem thử, cô đi lấy tập sáu ra đây.”

Hòn bấc ném đi hòn chì ném lại, cả hai đứa không ai chịu ai.

“À cô nói đấy nhé! Được – tôi đi lấy ngay!”

Kirino chĩa tay vào mặt Kuroneko:

“…Nhất định tôi sẽ khiến cô khóc ầm lên cho coi!”

Nói xong, nó chạy lên lầu.

Đúng là trẻ con…

Phù…giờ tuy thở phào nhẹ nhõm vẫn còn quá sớm, nhưng có vẻ buổi xem anime này ngon lành rồi. Tôi nhìn cái cửa con em vừa chạy ra, thở dài.


Sau đó – vừa xem xong tập sáu của Meruru thì hết giờ. Mặc dù chỉ xem được có nửa tiếng, nhưng cũng đành chịu. Giá mà tôi về sớm một chút thì tốt.

Đến năm giờ chiều, Kuroneko bảo cô bé phải về. Tôi cũng không hỏi tại sao cô bé phải về đúng giờ như học sinh tiểu học thế.

Đơn giản là vì năm rưỡi chiều thứ bảy có chiếu cả Meruru và Maschera.

Nhân tiện cũng nói luôn, trong lúc xem Meruru hai đứa Kirino và Kuroneko vẫn cãi nhau không ngừng. Tôi thật sự chả biết được chúng nó có thân nhau không nữa, vừa giảng hòa, vừa dỗ dành, vừa nói ngọt, đổi lại là bị ăn tát, bị chửi, bị đá --- nhưng ít ra cũng coi như êm xuôi, thành công tạo vùng đệm cho bọn nó.

…Mặc dù đã có khá nhiều kinh nghiệm rồi, nhưng thật sự vẫn thấy khó nuốt quá…

Thử rồi mới thấy phục Saori thật, lúc nào cũng cười toe toét được. Cảm giác như phải đối phó với hai Kirino một lúc ấy, nói thật, còn may là chỉ 30 phút là xong.

“…Vậy tôi mượn cái này.”

Trước cửa nhà Kousaka, Kuroneko tay cầm cái túi giấy tuyên bố thế. Bên trong là đĩa DVD của ‘Phù thủy bụi sao ☆ Meruru’ chưa kịp xem.

Kirino khoang tay hất hàm:

“Hm, cô rút cục cũng hiểu được giá trị thật của Meruru rồi.”

“Đừng có nói lung tung, đồ ngu. Đúng, tôi thừa nhận cảnh đánh nhau làm đẹp thật, bản DVD cũng sửa lại những chỗ thiếu sót của bản phát trên tivi. Nhưng kịch bản thì vẫn dở hơi như thế mà thôi…hừm, thôi để tôi lịch sự xem vậy.”

“Cô cứng đầu thế nhỉ. Thành thật công nhận nó hay có chết ai không?”

Em thì có tư cách gì nói câu đó chứ…Tôi liếc em gái mình một cái, sau đó xốc lại tinh thần nói với Kuroneko:

“…Cảm ơn em đến chơi với Kirino hôm nay.”

Buông lỏng hai vai, nghĩ một lúc rồi thêm:

“Lúc nào em rảnh lại qua chơi. Mình cùng xem anime nữa.”

Kuroneko nhìn thẳng vào mắt tôi:

“….Em thấy thật kỳ lạ, nhân tiện hỏi anh luôn. Em gái anh đối xử với anh tệ như thế sao anh cứ phải quan tâm đến cô ta làm gì?”

Vì sao?...Thật sự chính tôi cũng không biết. Lúc đầu, tôi chỉ là thuận theo tình hình mà làm thôi…, không, kể cả bây giờ cũng thế. Nhưng cũng không hoàn toàn đúng, mặc dù tôi không thích phải thừa nhận điểm này.

“…Xin lỗi, anh cũng không rõ nữa.”

“………Siscon?”

“Chắc chắn không phải!”

Em nói cái gì đó!? Làm sao có khả năng này được!

Trong lúc ra sức phủ nhận, có người nào đó dẫm lên gót chân tôi một cái.

“Đau – em làm trò gì thế?”

Tôi quay lại gầm lên, đụng ngay Kirino khinh miệt nhìn lại.

“…Buồn nôn.”

….Cái gì? Biết em không thích hai chữ siscon rồi, nhưng anh có nói câu đó cơ chứ! Anh còn phủ nhận là khác! Đừng có tự dưng đá người chứ!

Nhìn tôi nhăn nhó đau đớn, Kuroneko bồi thêm.

“….Khổ dâm?”

“Tuyệt đối không phải nốt!”

“Thế thì tại sao?”

Kuroneko nghiên đầu. Tôi không hiểu sao cô bé lại muốn biết bằng được lý do. Chắc phải có câu trả lời nào đó đủ thuyết phục mới cho qua được cái chủ đề này.

Đành vậy thôi…

Tôi gãi đầu, cố tìm cách nói ra những gì mà ý nghĩ mình còn chưa biết cụ thể là gì. Vắt óc tới lui một hồi, cuối cùng ra được một câu nghe thảm hết sức:

“…Vì bọn anh là anh em mà. Thế được không?”

Tôi nhìn đi chỗ khác gãi mặt, đồng thời tặc lưỡi để giấu ngượng. Không ổn. Cho dù chính mình nói ra nhưng cái này nghe chả ra lý do gì cả. Kuroneko chắc chắn sẽ không chấp nhận…hay ít nhất tôi tưởng là vậy.

“…Thế à. Em hiểu rồi.”

Kuroneko khẽ gật đầu.

Cô bé nói bằng giọng rất dịu dàng, tựa như từng chữ thấm vào ngực tôi.

“…Quả là một ông anh tốt. Tôi ghen rồi đấy.”

Cô bé thì thào với Kirino như vậy. Bình thường con bé sẽ bắn trả kiểu “Cái gì? Bới móc à?”, nhưng hôm nay nó chỉ đứng đó khoanh tay cau mày. Xem ra hai đứa đang ngầm giao tiếp với nhau. Tôi chả hiểu gì cả nên đành yên lặng đứng nhìn.

Một lát sau…

Kirino hừ một tiếng, liếc Kuroneko:

“…Thế hả? Cô thích anh ta? Sở thích chán dữ.”

“………”

Kuroneko tròn mắt, nhưng yên lặng không nói gì.

“Tôi cho cô lời khuyên này, buông anh ta đi. Anh ta chỉ đi với gái xấu thôi.”

“Em nói cái gì đó hả, ranh con! Nói xấu ai đấy! Coi chừng có là em gái anh cũng đánh đó!”

“Rồi rồi, lại giận rồi. Xin lỗi nhá ~~”

Con bé nhún vai tựa như trêu tức tôi vậy. Ranh con…thái độ này thật là…

Tôi còn rất nhiều điều muốn nói, nhưng Kirino đã hất hàm với Kuroneko:

“Nếu cô thích tôi cho đấy. Mà nói thật, buồn nôn lắm, cô cầm về nhà hộ tôi luôn đi.”

“Đồ….đồ….”

Tôi nắm tay nghiến răng giận giữ, Kuroneko lẩm bẩm, mặt lạnh tanh:

“….Chỉ đi với gái xấu….”

Cô bé thì thào:

“…Hừm.”

Xem ra Kuroneko đã hiểu rồi. Tiếp đến, cô bé trừng mắt với Kirino:

“…Ha, đừng có hiểu nhầm vớ vẩn kiểu này….Tôi cũng không thích loại con trai như thế. Thật là, đùa cũng có chừng mực thôi chứ. Làm sao tôi có thể yêu một người không dám đeo tai mèo? Đừng có trêu tôi nhé, loại…con trai này, ngoại hình thì tầm thường, tướng mạo chả có tiền đồ gì hết….anh ta còn kém mẫu người lý tưởng của tôi cả trăm triệu năm ánh sáng….Xin lỗi, tôi từ chối, haha..”

Thật là…có cần phải nói thảm thế không….

Chửi chán một hồi, sau đó Kuroneko ra về. Nhìn lưng cô bé đi xa dần, tôi thở dài.

“….Phù.”

Làn da trắng như tuyết, mái tóc đen như một con búp bê Nhật Bản. Mắt đeo kính sát tròng đỏ, nốt ruồi duyên trên má. Váy gothic loli lồng phồng.

Sở thích là cosplay, anime, games và làm doujinshi. Vừa lạnh lùng vừa khó gần, mở mồm ra là toàn lời cay độc.

Khó chiều chết đi được. Chả biết phải xử lý thế nào.

Nhưng mà…

“…Em thỉnh thoảng sẽ đến nữa.”

Cũng có chút đáng yêu.

“Ừm.”

Đáp xong, cũng không cần biết cô bé có nghe được hay không, tôi quay về nhà.

Ngay trước cửa, em gái tôi đang khoang tay đứng đó ---

Lè lưỡi trêu trọc.

Oreimo3 067
Oreimo3 068

Chương hai Edit

Oreimo3 069

“Halloween?”

Một ngày thứ sáu trung tuần tháng mười, tôi đang trên đường đi học về cùng Manami. Hôm nay tiện chân rẽ qua tiệm bánh kẹo Tamura.

Tiệm bánh kẹo Tamura là một cửa hàng bánh kẹo truyền thống, đồng thời cũng là nhà Manami. Hiện giờ bọn tôi đang đi cùng đi về chỗ đó.

“Ừm. Halloween. Từ mai nhà tớ sẽ có cuộc triển lãm.”

Manami nói, giọng phát âm nghe hơi kỳ kỳ.

Đúng là bà cụ non. Ngoại ngữ là chịu không nói được.

“Hmmm….”

Halloween à….?

Chắc cũng giống mấy cửa hàng bách hóa ở ga tàu điện thôi. Nhà Tamura học mở triển lãm Halloween…

“Nhà cậu vốn bán toàn đồ ngọc truyền thống, giờ chơi cả Halloween…nổi không đó?”

“Ái, cậu lại đùa tớ rồi! Nhà tớ biết làm bánh kẹo Halloween mà. Hôm nay tớ gọi cậu đến để nếm thử đấy chứ.”

“Thế à?”

“Hì hì…ngon lắm đó, cứ chờ xem ~”

Tôi đã giới thiệu nhiều lần rồi, nhưng để nhắc lại một chút. Bạn nữ cứ như ở trên mây này là Tamura Manami, bạn thanh mai trúc mã của tôi. Mặt đeo kính, nhan sắc bình thường, không cao không thấp, học tập bình bình.

Bỏ qua cái vụ hơi chậm thì bạn này là ví dụ điển hình của người bình thường. Từ ngoại hình đến tính cách đều trái ngược hoàn toàn với em gái tôi, thành ra vì thế mà tôi với bạn ấy lại hợp nhau. Từ bé đến giờ bọn tôi vẫn thế, quan hệ không tăng không giảm, không yêu không ghét.

Nếu có thứ gì đáng chú ý nhất, đáng nhắc tới nhất trong đời tôi thì chắc chắn là cô bạn thanh mai trúc mã tầm tầm này.

À ừ…cô em gái tài giỏi của tôi cũng đáng tính vào nữa.

Vừa đi vừa chuyện phiếm, bọn tôi đã về đến nhà Tamura.

Đó là một căn nhà cổ kính kiểu Nhật. Nói thật, có ném nó vào khu phố cổ Edo cũng chả vấn đề gì.

“Hừm, Halloween hử.”

Tôi dừng lại nhìn một lượt mấy món trang trí lạ mắt, nào là đèn lồng Jack đầu bí đỏ, trang trí ma quái vừa cam vừa đen, đúng kiểu Đông Tây kết hợp.

Một tấm biển gỗ khắc mấy chữ ‘Cửa hàng Tamura’ to đùng. Nếu chỉ có thế thì còn trông có vài phần phong phạm, nhưng ngay bên dưới lại thêm một tấm băng-rôn ghi là ‘Triển lãm ngày Halloween của cửa hàng Tamura bắt đầu từ mai’ khiến toàn cảnh vừa kỳ dị vừa hỗn loạn, lại có phần siêu thực.

Nhìn cảnh này khiến tôi có phần lo cho ngày mai rồi đấy.

“….Thật sự có khách nào đến không đấy?”

“Có mà ~ chắc chắn. Hôm đầu tiên còn có sự kiện nữa cơ.”

“Sự kiện?”

“Nhà tớ sẽ tụ tập toàn bộ học sinh tiểu học trong khu để phát kẹo, nhân viên sẽ hóa trang thành yêu quái, kiểu đó.”

Hóa trang à….?

Trong đầu tôi hiện lên mấy chữ ‘cosplay’, nhưng chúng lập tức bị sút ra một bên.

“Nhân viên cửa hàng….ý cậu là ông bà nhà cậu à?”

Tưởng tượng cảnh ông bà Manami mỉm cười thân thiết thuần hậu thì rất hợp, nhưng gọi học sinh tiểu học thì liệu có tác dụng gì không?

“Ừ, mai cả nhà tớ sẽ chung tay tham gia. Thế nên tớ cũng hóa trang, mà làm ma nữ đấy nhé.”

“Ma nữ!?”

Tôi bật cười. Bạn ấy mà muốn làm ma nữa…không hợp gì cả. Ma nữ Manami chắc chắn lại vụng về cố niệm chú rồi thất bại mà thôi.

Nhắc mới nhớ, trong cái ‘Phù thủy bụi sao ☆ Meruru’ cũng có một cô phù thủy tóc hồng mặt mũi tầm thường như thế. Theo lời Kirino thì “Đáng tiếc là chỉ có đồ của bé này là bán không nổi nên toàn phải đi tặng kèm với những nhân vật khác thôi”. Ôi, ma nữ Manami chắc cũng thế.

Thấy tôi bật cười, Manami có vẻ ngượng, hờn dỗi:

“Cậu thật quá đáng ….cấm cười….cậu vừa nghĩ cái gì đó kỳ quái phải không?”

“Làm gì có!”

Tôi tiến vào cửa, sau lưng vẫn bị Manami cầm cặp đánh bôm bốp. Vừa vào đến phòng khách, tôi lạnh hết cả người.

“Oái….!?”

“Ớ…?”

Cả tôi và Manami đứng đực ra ở cửa.

Ông của Manami nằm đờ trên thảm không nhúc nhích.

“Ông ơi!”

Tiếng kêu sợ hãi của Manami khiến tôi tỉnh lại, vội chạy đến bên ông ấy.

Điên thật! Giờ phải làm gì bây giờ nhỉ?

Để gọi thử cái đã xem nào.

“Ông, ông có sao không? TỈnh lại đi!”

Không có phản ứng. Mà da thịt lạnh buốt thế này….

Trong bụng đã sợ trường hợp xấu nhất rồi. Do dự một lúc, tôi thử đưa tay bắt mạch.

…Thế nào ấy nhỉ. Bắt mạch…..ờ…không có cảm giác bịch bịch ở mạch người thường…Tuy ông ấy gầy như que củi mà giờ tôi cảm giác nặng một cách khác thường.

“M-Manami, xe cấp cứu! Gọi cấp cứu ngay!”

“À, ừ!”

Manami lảo đảo chạy ra ngoài.

Vốn định đến chơi mà thôi, ai dè lại gặp cảnh này chứ….Đời người thật mong manh. Tôi ôm lấy thân thể của ông, thiếu chút nữa hét ầm lên.

Mặt ông đã tái xanh, mắt trợn trắng.

“…Ông…”

Nỗi đau quặn lên trong lòng, mắt tôi ứa lệ. Đúng lúc này cảm thấy có người đằng sau, quay lại thì thấy bà của Manami đang đứng đó.

“À, Kyou-chan. Chào cháu.”

Nụ cười hiền dịu của bà giống hệt Manami.

“Bà ơi….! Ông….!”

Tôi nghẹn ngào nói, nhưng bà chỉ nhìn di thể của ông một cái rồi ‘ai dà, thiệt là’.

‘Thiệt là’? Phản ứng gì nhẹ thế? Giờ là lúc nói thế à?

“Ông ấy giả chết đấy.”

“Eeeeeeeeeeeeehhhhhhhhh-----?”

Whoosh~!

Tôi tròn mắt, hết nhìn di thể của ông lại nhìn bà.

Giả chết? Nhưng…nhìn kiểu gì cũng thấy là đã quy thiên thật rồi mà?

“Thật không? Nhưng ông lạnh buốt….”

“À, ông ấy vừa cởi hết quần áo trốn vào tủ lạnh một lúc, bà còn tưởng là định đi thật rồ cơ…ai ngờ là để đùa chứ.”

“………………”

Bà mỉm cười tựa như đang nói ‘Ông nó phiền quá’.

Có điều tôi không thể chấp nhận nổi giải thích này.

“Nhưng chả có mạch gì cả!”

“Mạch của ông ấy yếu lắm.”

“Nhưng…còn cái mùi như tử thi thế này….”

“Đó là mùi của người già thôi. Kyou-chan, cháu nhớ xem, ông ấy lúc nào chả có mùi đó.”

“…Vâng, nhưng mà….”

Có vẻ thấy tôi vẫn không chịu tin, bà mới đưa tay lên mặt nghĩ một lúc.

“Thôi để bà cho cháu xem bằng chứng nhé.”

Nói xong, bà thì thào vào tai ông:

“Ông ơi, ông mà không dậy tôi sẽ nhổ sạch tóc ông đấy.”

“Ohhhhhhhhhhhhhh!”

“Oáiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii”

Tác dụng mạnh thật! Ông nhảy dựng lên luôn. Cảnh xác chết sống lại hù tôi hét ầm trời.

“Bà nó! Tôi còn có tý tóc mà bà nó định làm gì thế?”

Mắt trợn trắng, ông quái hỏi.

Thật..thật sự là còn sống kìa…

‘Làm gì?’ Cái này cháu hỏi mới đúng! Thiếu chút nữa thì cháu đứng tim mà chết rồi!

Bà mặc kệ ông và nháy mắt với tôi, ý bảo “thấy chưa”

Sau đó ông quay sang tôi vui vẻ giơ tay, mắt trắng dã! Đáng sợ quá!

“Kyou-chan, Halloween vui vẻ! Đùa hay là …cái gì nhỉ?”

“Cháu biết sao được! Đầu óc ông có vấn đề rồi à?”

Tôi lập tức châm chọc lại.

“May quá…ông vẫn còn sống….”

Lúc quay lại, Manami cứ lặp đi lặp lại mấy câu đó mới an tâm.

Sau khi biết rõ đầu đuôi rồi, tôi mới chạy đi giải thích cho Manami.

Sau đó bọn tôi cùng quay về phòng khách.

“À xin lỗi xin lỗi, ông hơi đùa quá trớn tý.”

Ông ấy lè lười. Tôi khó khăn lắm mới kìm lại không đập ông một cái.

Thiệt là, đừng làm cháu gái của mình khóc chứ…

“Thế…sao ông lại giả chết ạ?”

“Ờ? À, là để chuẩn bị cho hóa trang ngày mai đấy. Hahaha….hay không? Ông định hóa trang làm cương thi đấy!”

“Hay? Hơi thật quá mức là khác!”

Ông mà chơi trò giả chết ấy trong tiệm đảm bảo sẽ có khách hàng gọi xe cấp cứu! Chưa kể ông còn định sống lại chứ gì? Đám trẻ con bị dụ đến mà thấy chắc sợ khóc thét mất!

Mà nói thật nhé, làm gì có cương thi trong tiệm bánh kẹo chứ.

“Theo cháu không nên diễn trò này trong tiệm đâu.”

“….Thế à?”

Mặt đầy tiếc nuối, ông nhìn sang bà đang ngồi cạnh, lập tức bị đáp là “Kyou-chan nói đúng” nên ủ rũ chui vào góc tường.

“…Cũng được. Không làm thì cũng đâu có sao….”

Lại bắt đầu dỗi. Cứ như trẻ con ấy.

Ở bên cạnh, bà bật cười:

“Kệ ông ấy Kyou-chan. Cháu mà ra dỗ ông ấy lại đắc ý đấy.”

“Vâng ạ.”

Bình thường thì bà hiền lắm, nhưng có vẻ riêng đối với ông thì lại rất nghiêm khắc.

Nhìn ông bà nói chuyện, Manami cười khổ, nhưng đột nhiên bạn ấy dứng dậy như nhớ ra cái gì đó.

“Đúng rồi Kyou-chan, chờ tớ đi lấy món kẹo Halloween cho cậu nếm thử nhé.”

“Ừ.”

“…Fufu, để bà giúp nào…”

Manami và bà đi xuống, để lại ông và tôi ngồi đó. Ông hé mắt nhìn tôi, bất mãn nói:

“Hmph, bà nó cưng Kyou-chan ghê nhỉ.”

“Có gì hay đâu cơ chứ!”

“Kakaka!”

Hừm…cũng phải thừa nhận là ông cũng vui. Hồi bé ông cũng giúp tôi khá nhiều….chính xác mà nói tôi với ông cứ như bạn lâu năm vậy, nên tôi khoái ông lắm.

Thật lòng hy vọng cả ông bà có thể trường thọ.

Trong lúc nói chuyện, một người khác chen vào.

“A! Đại ca đến rồi!”

“Ừm, anh đến chơi.”

Tôi đưa tay chào. Thằng này là em của Manami, Rock.

Tóc cắt đầu đinh, người thì lùn, lúc nào cũng hét ầm như thể sợ không ai chú ý. Rock là biệt danh nó tự đặt trong một lần hăng máu.

Sau hai tháng bọn tôi cũng đã quen với cái tên đó. Nhưng nếu ở trường mà cũng bị gọi thế…thật đáng thương.

“…Ừa…cố lên nhé….”

“Vừa thấy mặt anh đã an ủi em!? Hừm, em chả hiểu gì cả, nhưng cảm ơn đại ca, em sẽ cố!”

Từ bé đến giờ nó đã gọi tôi là ‘Đại ca’ rồi…kể ra thằng này cũng không khác gì em trai lắm.

“Thế chú đang cầm cái gì thế?”

Tôi chỉ cái nhạc cụ trong tay nó. Tuy hỏi ‘cái gì’ nhưng ý tôi muốn biết tại sao nó lại cầm cái đó. Rock đáp:

“Cái này? Hà hà, mai em định làm một màn độc tấu với cái này, anh thấy sao? Nghe đâu mai em được giao lo vụ nhạc nhẽo, nghĩa là không khí ngày Halloween sẽ do em lấy linh hồn của mình thắp lên – hahaha! Ngầu không!?”

Brrnggg. Rock hua hua cái nhạc cụ trong tay.

Cho dù là ‘lấy linh hồn thắp lên không khí Halloween’ hay ‘ngầu’ đi nữa….có một câu tôi không thể không hỏi nó:

“Có điều chú em đang cầm shamisen[5] cơ mà?

“…Đúng là đại ca có khác, châm chọc ghê thật.”

Ánh mắt thằng nhóc nhìn ra xa vạn dặm, sau đó thở dài tự giễu rồi nói, giọng như sắp khóc:

“Anh nên em mới dám nói thật, em không có tiền mua đàn ghita!! Em vẫn muốn chơi nhạc, nhạc cụ gì cũng được, nên em mới quỳ xuống xin bố. Sau đó bố em bảo bà biết chơi shamisen đấy, em ra mà học!”

Thế nên mới biến thành thế này. Quả là bi kịch của học sinh cấp hai. Mà cả bác trai nữa…dù thằng bé bảo nhạc cụ gì cũng được nhưng shamisen thì…hơi quá…

Mà cũng không ngờ là thằng Rock lại đi chơi shamisen thật….gia đình này cũng hay ghê ta. Nhà này ai cũng như ở trên mây hết thì phải?

Tôi cười trộm, ướm hỏi:

“Thế giờ chú đã chơi được chưa? Đánh thử bài anh xem nào.”

“Vâng ---! Xem em biểu diễn đây!”

Rock búng dây đàn mạnh đến mức tôi gần như nghe được cả tiếng nó rung rung. Xem ra tập cũng không ít, nhưng sao nó lại cầm như thể cầm ghita nhỉ?

*Pưng pưng pưng *

Nhìn cảnh thằng bé chăm chú ra sức chơi shamisen cứ như phim siêu thực vậy.

Oh--- cũng khá đấy! Nghe được đấy! Tôi chả biết khỉ gì về shamisen cả, nhưng thằng bé rõ ràng là biết đánh đấy, không phải đập bừa đâu.

Đó là một khúc nhạc khiến người ta nhớ đến thời Heian, vừa sầu vừa bi mà lại dịu dàng êm ái, khiến người ta nhớ đến quê hương.

Tôi còn mơ hồ nghe thấy tiếng sáo xa xôi…

Được. Khúc này quả là hợp với một cửa hàng bánh kẹo truyền thống.

Có điều lại chả nghe hợp với Halloween gì cả.

“Đại ca, anh thấy sao? Có nghe giống John Frusciante[6] không?”

“Nghe như pháp sư đánh đàn thì đúng hơn.”

“Ặc, bà em cũng nói thế! Em đau lòng quá!”

Mình thật sự chọc một câu giống hệt của bà!? Khổ thẳng bé quá.

Nhưng …thằng bé đánh đàn shamisen…kiểu gì cũng giống pháp sư thật.

“Tch, thế nên mới nói người lớn tuổi là không hiểu được tâm hồn thanh niên!”

*Pưng pưng pưng * Đúng lúc Rock chuẩn bị tiếp tục…

“Đợi lâu chưa ~”

Manami và bà mang trà bánh quay lại.

Trong phòng khách hiện có năm người: tôi, Manami, ông bà bạn ấy và Rock.

Bình thường đến nhà Manami tôi cũng toàn ngồi ăn uống với mấy người này.

Manami đặt đĩa trà bánh xuống bàn sau đó ngồi xuống bên cạnh bọn tôi.

Chủ đề là Halloween…để xem là dạng gì nào….

“Ồ, cái này trông được đấy.”

“Ehehe, thật không –“

Nhìn Manami cười híp mắt, tôi vui vẻ gật đầu.

Trên cái bàn con có khá nhiều bánh kẹo, cái nào cũng là dạng kẹo của Nhật nhưng mang hương vị Halloween.

Ví dụ như bánh Jack bí đỏ, hình như làm từ nhân đậu đỏ Nerikiri. Tôi không rõ cái tên lắm, nhưng xem ra chắc ai cũng từng nếm thử rồi. Nghệ nhân làm bánh có thể muốn cắt nó thành hình gì cũng được, vì thế họ hay dùng nó làm trang trí…

Nhân tiện, cá nhân tôi cho rằng cắt nhân bánh cực khó, cho dù có dùng đến khuôn và phôi cũng thế. Thằng tôi chỉ thấy cắt nhân bánh cũng cao thâm vô cùng thôi.

Hà…giải thích tý mà đã thao thao bất tuyệt rồi…xem ra mình chả có tư cách gì nói Kirino cả.

“Kyou-chan, mời cậu nếm thử --“

“Ừm, tớ không khách sáo nhé.”

Tôi cầm một miếng bánh Jack đậu đỏ bỏ vào miệng.

“Ừm, ngon đấy!”

“Thật không!?”

Manami vỗ tay, mặt sáng hẳn lên.

Tôi nhấp một ngụm trà, nói tiếp:

“Quá ngon! Bánh nhân bí đỏ nữa phải không? Quả là tuyệt tác! Mà còn có…hạt bí?”

“Ừ…hạt bí.”

“Dùng hạt bí để trang trí. Ý hay.”

Tôi thật sự thấy phục đấy.

Hơn nữa nét mặt mỗi miếng kẹo Jack bí đỏ này đều khác nhau. Chỉ hàng làm thủ công mới thế được mà thôi. Ngoài hình đầu bí đỏ còn có hình ma, ma nữ, dơi, mèo đen, vân vân….

Tất cả đều xinh xắn đáng yêu, chắc chắn đại đa số khách hàng của tiệm Tamura (là thiếu nữ) sẽ thích. Xem ra đã có chuẩn bị đánh trúng thị hiếu của người mua rồi.

Tôi hỏi Manami:

“Cậu làm đấy à?”

“Ừm…sao cậu lại hỏi?”

Thì cậu cứ đòi tớ cho cảm tưởng mà…

Cậu thúc tớ ăn đầu tiên, với cả vừa khen ngon cái cậu đã cười tươi vui vẻ rồi. Ai nhìn mà chả đoán được.

Manami thẹn thùng do dự một lúc rồi gật đầu.

“…Ừ, tớ làm đấy…Tốt quá, Kyou-chan thích…”

“….Ừm.”

Tôi cũng thấy ngượng. Không khí kiểu này theo lời Kirino sẽ là ‘buồn nôn’…nhưng cũng đành chịu thôi.

Nhìn bọn tôi như thế, bà của Manami cắn một miếng dorayaki[7] lớn rồi vừa ăn vừa nói:

“Hai đứa nhanh nhanh cưới nhau đi thôi.”

“Khụccccccccccc…..!?”

Tôi suýt nữa là phun hết trà ra.

“Ô, ông!”

Manami cũng lên giọng, nhưng ở đây chả ai để ý cả.

“Ông nó thỉnh thoảng cũng nói được vài câu hay phết.”

Bà mỉm cười và hớp một ngụm trà.

Nói ra cũng ngượng, hai ông bà cứ có dịp là muốn tác hợp cho tôi và Manami, bao năm nay rồi vẫn vậy. Tuy tôi đã quen rồi, nhưng bị tập kích kiểu này vẫn không ứng phó kịp.

…Thật là…không sao thích ứng với không khí kiểu này…

Manami hình như cũng đồng ý, cậu ấy quyết định chuồn khỏi đây.

“Ui…! Kệ ông ba! Kyou-cha…vào phòng tớ đi.”

“À ừ….”

Tôi gật gù đứng dậy. Bỏ lại tiếng cười của ông bà Manami sau lưng, bọn tôi ra khỏi phòng khách.

Chúng tôi đi dọc theo hành lang, qua một cầu thang hẹp. Mỗi bước đi thang cứ kêu ken két, nhưng cá nhân tôi lại không ghét âm thanh này. Ngược lại thấy còn có phần thư giãn là khác.

Lên cầu thang sau là đến phòng Manami.

“Chờ, chờ một chút…”

“Ừm.”

Manami hé cửa ra sau đó chui vào.

Chắc là dọn phòng đây mà. Nếu là tôi thì phải lo giấu đống sách báo khiêu dâm của mình – nhưng chắc Manami cũng có những món không nên để người khác thấy.

Có điều chắc ít có khả năng là có món gì kinh dị như Kirino đâu.

Nhưng mà…cũng lâu rồi mình chưa vào phòng Manami….

À quên, nói thế chứ tôi không căng thẳng hay gì đâu nhé.

Đúng lúc này cửa hé mở, Manami thò đầu ra:

“Mời vào.”

“Quấy rầy….”

Tôi vào phòng Manami.

Phòng rộng chừng sáu tấm thảm, có mùi cỏ và bấc thơm. Cả phòng lẫn hành lang đều có cửa sổ rất lớn cho ánh mặt trời chiếu vào. Ánh sáng rực rỡ khiến cả thể xác và linh hồn tôi ấm áp hơn.

Dù đều là phòng con gái, nhưng phòng Manami với phòng Kirino khác hẳn nhau. Nói đơn giản là – hơi thô một chút – nhưng gọi cái này ‘phòng của bà’ cũng không sai lệch là mấy.

Cũng không có bao nhiêu đồ đạc, gần như trống trơn là khác. Tủ quần áo, kính ba mặt (ở nước ngoài còn gọi là bàn trang điểm), bàn thấp…hết. Ở góc phòng còn có một vài thứ chỉ phòng con gái có: vô số gối ôm và thú nhồi bông sặc sỡ.

Có điều thứ gây ảnh hưởng lớn nhất cho tôi là một đống bình bình lọ lọ có trời biết để làm gì, cuộn lịch ngày, khung ảnh lồng kính và tranh kiểu ukiyo-e[8]…quả thật có mùi của ‘bà’.

“…Chả thay đổi gì cả nhỉ.”

“….Đừng nhìn xung quanh mà --- ngượng lắm….”

Mấy cái chai lọ đó thì có gì mà ngượng?

Thật không sao hiểu nổi phụ nữ.

Tôi chọn đại một chỗ ngồi xuống, hai chân duỗi thẳng.

Manami cũng ngồi cách mọt đoạn, chả hiểu sao có vẻ hồi hộp.

“Thế, thế giờ mình làm gì đây?”

“Ngủ.”

“Eh?”

Manami giật mình.

“Ngủ….?”

Có gì mà lạ?

“Dạo này tớ toàn phải thức đêm…chả mấy khi có dịp đang muốn ngủ một giấc.”

“À…hà…”

Hình như Manami hiểu nhầm gì đó, tự dưng lại thở dài nhẹ nhõm. Vừa có chuyện gì thế nhỉ? Chịu không hiểu nổi con gái nữa.

Tôi cứ thế nằm ngửa ra nền.

“Với cả sách vở tớ để ở trường hết rồi, muốn cũng không học được.”

“Tớ đâu có ý đó…thiệt là…”

Manami trừng mắt nhìn tôi một lúc…rồi cười khổ:

“Thôi được…cứ thư giãn vậy.”

“Ừm.”

Thế là chúng tôi ngồi ‘thư giãn’ không làm gì cả. Người khác không biết thế nào chứ bọn tôi là vậy.

“À ừm…uống trà không?”

“Ừ”

Uống chút trà.

“………………”

“…..”

Lại ngồi không tiếp.

“….À”

Ngáp ngắn ngáp dài.

“Cậu không cần chuẩn bị Halloween à?”

“Có…nhưng phải chờ tiệm đóng cửa đã.”

“Thế hả?”

“Tối nay cả nhà sẽ chung sức cùng làm.”

“Thế để tớ giúp.”

“Thật không? Có nhiều cái cần cậu giúp lắm…việc tay chân là bắt buộc rồi mà dạo này ông lại hay bị đau lưng….Nhưng mà, cậu làm được thật chứ? Có mệt không?”

“Không sao, khách sáo làm gì.”

“Cảm ơn – thế ở lại nhà tớ ăn cơm nhé, coi như trả công cho cậu.”

Thế là bọn tôi ngồi yên lặng uống trà, thỉnh thoảng nói một hai câu.

“………”

Năm sau là phải thi cuối cấp rồi, giờ cứ ngồi chơi thế đúng ra là lãng phí thời gian. Tuy nhiên, cá nhân tôi rất quý những khoảng khắc thế này. Theo quan điểm của tôi, không có hành động nào là vô giá trị hết.

Mà nghĩ kiểu này cũng không khác otaku là mấy nhỉ.

Chơi điện tử, đọc manga, xem anime. Có thích đến mấy thì cũng không có cái nào trong số đó có giá trị cống hiến cho xã hội hết. Có thể nói toàn bộ những việc đó đều phí thời gian vô ích. Nhưng chính vì thế chúng có giá trị riêng của mình, khiến người người yêu thích.

Không ai có quyền xem thường những giá trị đó.

“Kyou-chan, cậu đang nghĩ gì đó?”

“Không có gì.”

“Ưm?”

Manami ngồi xuống rót thêm trà.

Tôi không tự chủ được dõi mắt nhìn bạn ấy.

“À, lá trà nổi lên kìa.”[9]

“Wow.”

Thật sự không thể xem thường.


Vài giờ sau…..

Trong khi phái nữ chuẩn bị bữa tối, tôi và Rock xắn tay dọn dẹp cửa hàng để chuẩn bị cho ngày mai. Quét dọn xong xuôi hết rồi, chỉ còn một việc phải làm thôi.

“Ực…nặng quá…”

Đó là vác đống nguyên liệu từ xe chở hàng vào đến tủ lạnh.

Những người quen với việc làm đồ ngọt của Nhật là biết, mấy cái túi nguyên liệu nặng chết đi được.

….Đảm bảo mai là tay mình rời cả ra cho mà xem…

Khi tôi đề nghị, bố Manami rất vui vẻ đồng ý. Đúng ra mà nói, lúc đưa ra đề nghị đó trông mặt bác sáng hẳn lên, tựa như bác cũng đang tính nhờ tôi giúp vậy. Tôi nhớ là bác ấy cũng chưa từng ngại phải sai bảo tôi tý nào. Ừm, cũng chả sao, thế lại tiện hơn cho cả hai.

“Cái này…là cái cuối cùng rồi…phù….”

Tôi lấy cái khăn mặt vắt trên cổ lau mồ hôi. Lúc này đang ở trong phòng lạnh nên hơi thở hóa thành màu trắng hết.

Ra khỏi đó, tôi thấy Manami mặc tạp dề đứng trong sân.

“Cảm ơn cậu, Kyou-chan.”

“Phù…mệt quá….”

Nghe tôi thẳng thắng thế, Manami cười khúc khích.

“May mà hôm nay có cậu giúp, cảm ơn nhiều nha. Cơm tối nay tớ nấu, cậu phải ăn nhiều vào đấy.”

“Ừm.”

“Cậu ăn cơm trước hay tắm trước?”

“Cậu tự mình làm cơm tớ phải ăn trước chứ. Mà tắm là thế nào?”

“Ừm…bố tớ bảo chả mấy khi Kyou-chan đến, có khi cậu ngủ tại đây luôn đi…..Bố tớ nói thế nhé!”

“Không cần phải nhấn mạnh thế đâu…Tớ hiểu rồi.”

Mặc dù không tệ như Kirino nhưng cậu ấy nhiều lúc cũng lập lờ nước đôi quá.

Tôi lập tức đồng ý ngay:

“Rồi, thế tớ ngủ lại.”

“À…chắc không?”

“Chắc chứ…Gọi cho bố mẹ tớ một cú là xong ngay ấy mà. Đằng nào mai chả được nghỉ.”

Tuy vừa nãy là Manami đề nghị, nhưng khi nghe tôi nói thế bạn ấy nở nụ cười sáng lạn. Nét mặt bạn ấy trở nên rất khó miêu tả.

“Hehe…vui quá. Lâu lắm rồi Kyou-chan không ngủ lại nhà tớ.”

“Ừm. Hồi trước thì hay có vụ đó lắm, nhưng sau đó thì thôi….tại sao nhỉ?”

“À? Ớ? Vì sao nhỉ? Tớ cũng không nhớ….”

Chúng tôi nhìn nhau, nghĩ một lúc cũng không nhớ ra cái gì.

…Có lẽ chả có lý do gì hết. Cứ thế là quan hệ giữa bọn tôi thay đổi thôi.

“Chả lẽ --- Kyou-chan học cấp ba rồi nên thấy căng thẳng khi ngủ qua đêm tại nhà con gái sao?”

Giọng nghe ngọt như của bà vậy. Chả có mùi thiếu nữ gì hết.

“Sao đến nhà cậu ngủ mà tớ phải căng thẳng?”

“Ủa? Không à?”

“Không.”

Chả hiểu sao Manami có chút bất mãn.

“Mà nói thật, ở đây còn thoải mái hơn ở nhà ấy chứ.”

Ít ra cũng không có con em tớ ở đây. Tôi bỏ thêm một câu trong bụng.

Vừa nghe vậy, thái độ của Manami lâp tức quay 180 độ.

“Vậy sao…” Bạn ấy mỉm cười.

“Hửm? Cậu có ý kiến gì?”

“Không có nha…Kyou-chan cứ nghĩ thế cũng được.”

Cô bạn của tôi nhiều lúc lời nói và hành động cũng khó hiểu quá…


Trên đường quay về phòng khách, bọn tôi gặp ông vừa tắm xong.

“Cảm ơn cháu Kyou-chan! Thưởng cho cháu quyền tắm cùng Manami đấy!”

Im ngay cho cháu nhờ! Đừng có quấn mỗi cái khăn rồi lượn qua lại trước mặt cháu gái ông!

“Xin lỗi…Kyou-chan. Mọi người..thiệt là…..”

“À không sao. Bình thường thôi mà, tớ quen rồi.”

Nghe tôi đáp vậy, không hiểu sao Manami có chút thất vọng. Bạn ấy mím môi thì thào:

“Hừm…không để ý tý nào à?”

Sau đó – bữa tối trôi qua yên bình, mọi người ăn xong thì ngồi nghỉ ngơi.

Giờ tất cả đang ngồi xem tivi chiếu chương trình hài hước. Mỗi lần diễn viên nói câu gì vui vui Rock lại vỗ tay cười ha hả. Xem ra thằng này cũng dễ cười thật.

Ai mà cũng như nó diễn viên chắc sẽ dễ thở hơn nhiều. Nhưng với thằng ngồi bên cạnh như tôi thì chỉ muốn cốc đầu bảo nó trật tự thôi.

Thằng nhóc làm tôi chán không muốn xem, đột nhiên lúc đó có cảm giác có người nhìn mình.

“?”

Quay sang bên, ánh mắt tôi gặp Manami.

Chúng tôi nhìn nhau.

“………*Jiiiiiiiiii*”

Bạn ấy nhìn như thể đang muốn nói gì đó vậy.

“….Sao thế?”

Tôi hỏi.

Nhưng Manami yên lặng, tựa như đang nói “Cậu phải biết chứ”.

“………*Jiiiiiiiiii*”

“…….”

Thế là hai đứa chơi trò trừng mắt nhìn nhau, ai nhìn đi trước là thua.

Có điều từ bé đến giờ tôi chưa thắng trò này bao giờ.

“………….”

Kiên trì một lúc rồi tôi đành chịu thua, nhìn đi chỗ khác.

Từ đầu đã đoán được bạn ấy muốn nói gì rồi…

Đại khái là….ban ngày đã khen kẹo Halloween rồi…nên giờ muốn nữa chứ gì?

“À…cơm tối….rất ngon.”

“Ehehe…cảm ơn Kyou-chan. Tớ vui lắm.”

Bạn ấy gần như ép tôi nói, vậy mà nghe một câu đó mắt tỏa sáng luôn.

Về mình, tôi chỉ thấy ngượng thôi. Khổ cái là những lúc thế này Manami lại khoái chọc tôi cơ chứ.

Mà chính tôi cũng thích chọc bạn ấy, nên có đi có lại cả thôi.

“Này, bố cậu đã tắm xong chưa?”

“Mm, chắc là rồi.”

Tôi vội đánh trống lảng. Manami nhìn đồng hồ, sau đó đưa một ngón tay lên môi:

Tư thế thật là đoan trang chuẩn mực, khiến người ta mê mẩn. Tuy nhan sắc bình thường nhưng thế cũng không sao.

“Cậu muốn tắm luôn không?”

“Thôi để tớ tắm sau cùng.”

Tắm trước chủ nhà không được hay lắm.

“Tớ tắm sau cậu cũng được mà.”

Manami cho tôi tắm trước.

“Không, cậu tắm trước đi.”

“Khách khí làm gì Kyou-chan. Cậu tắm đi.”

Bọn tôi cứ đùn đẩy nhau một lúc …

Đột nhiên Manami vỗ tay, tựa như vừa nghĩ ra cái gì đó.

“Thế, thế thì….”

“….Cái gì?”

Bạn ấy tiến lại gần, mặt dí vào tôi, một nụ cười tinh quái trên môi, khẽ thì thào:

“Hay là tắm chung đi?”

“….!?”

Chỉ đang chọc ghẹo mà thôi – biết là đùa, nhưng tôi cũng có chút dao động.

“Ực…”

Tôi đang cắn môi cố ra vẻ bình tĩnh, Rock quay đầu, mặt vẫn đang còn nét cười:

“Hai anh chị đang nói chuyện gì mà bí mật thế?”

“Trật tự! Xem tivi đi!”

“Ahaha, Kyouy-chan đỏ mặt kìa!”

“Grrggg….!”

Bực rồi đấy…Manami…vênh váo ghê nhỉ…

Cậu ấy xem ra rất tự tin vào ưu thế sân nhà đây mà!

Hừm, sau này chồng cậu chắc đến lúc ký tên hôn ước xong xuôi hết rồi mới thấy khổ sở bởi những trò đùa dai kiểu này. Coi chừng người ta chết vì ngượng đó.

Oreimo3 099

Hừm…tưởng thằng này vẫn còn là Kyousuke như cũ sao? Qua mấy tháng gần gũi với con em và lũ bạn của nó, tớ đã thay đổi rồi. Cậu không biết sức mạnh của mấy thằng ngốc khi bị dồn đến tuyệt cảnh hả? Coi đây này….!

“Được, tắm cùng nhau nào!”

“Ahhhhhhhheeeeeeeehhhhh!?????”

Đòn phản kích ngay cửa tử của tôi có hiệu quả, Manami mặt đỏ như tôm luộc.

“Thật – thật à?”

“Quá thật luôn! Cậu mời đấy nhé, giờ đừng có đổi ý.”

Tôi hiên ngay đứng dậy, nắm chặt tay dõng dạc tuyên bố.

Rock nghe thấy cũng khoái trí thêm vào:

“Oa! Đại ca ngầu ghê! Đúng là đàn ông có khác!”

Đúng đúng! Biết có chú em hiểu mà. Đại ngốc có khác.

Đang biến thàng ‘đàn ông đích thực’, tôi cũng không ngại vớ lấy hai cái khăn tắm, hai bộ quần áo và thêm một câu:

“Nào Manami! Nhanh lên nào! Hai đứa cùng đi tắm! Tớ sẽ cho cậu thấy siêu vũ khí của tớ!”[10]

Xem ra cái thói quen dễ đi quá đà của tôi vẫn chưa đỡ được tý nào.

“Oa--- oa….”

Manami tròn mắt, mặt đỏ bừng, hai tay chọc chọc vào nhau.

Haha…Đáng đời! Cho cậu nhớ nhé!

Nhưng chắc cũng hơi quá. Thấy ngượng ngượng rồi, tôi cũng đang định bảo Manami là mình chỉ đùa….

Đúng lúc đó, bạn ấy run rẩy lớn tiếng nói:

“Bà, bà ơi! Làm sao bây giờ, Kyou-chan đòi tắm chung với cháu!?”

“Đừng có hỏi bà cậu!!!!”

Tỉnh lại, tôi thiếu nữa là ngượng chết rồi ấy chứ. Cuối cùng, tôi tắm sau bố của Manami. Cũng phải nói thêm là tắm một mình.

Phòng tắm nhà Tamura có một bồn tắm lớn và vòi hoa sen – rất bình thường là khác.

Trong bồn có vài loại hoa cỏ Nhật Bản. Mặc dù đã trái mùa, nhưng xem ra nhà Tamura chỉ đơn giản là bỏ vào theo thói quen thôi.

Chính vì sinh hoạt kiểu đó nên nếu ở đây lâu, ai ai cũng tự mà biết về những chuyện này.

Vậy ra đây là nước tắm thảo mộc. Nghe đồn có tác dụng giãn cơ và giảm căng thẳng.

…Mặc dù…ở tuổi tôi mà thử cái này có hơi sớm…

Hm…nhưng mà thơm quá…ngửi mùi đã thấy thích rồi.

Không khí thơm dịu, mùi hơi nước…

Không tệ chút nào.

Mặc dù phòng tắm này hơi hẹp, nó cũng có cái hay của nó.

Tôi nhanh chóng tắm rửa, gội đầu sau đó tắm tráng.

Tiếp đến là đặt một chân vào bồn tắm thảo mộc…

“Nóng quá!”

Đúng rồi…quên mất…

Nhà này lúc nào cũng dùng nước nóng cho vào bồn tắm. Ực, mấy người cao tuổi….

Trong bụng tuy đang bất mãn nhưng nghĩ đến ông bà còn sắp tắm, tôi cũng không tiện đổ nước lạnh vào…đành chịu thôi.

“Ui, nóng quá!”

Nhắm mắt bước vào, tôi nhận ra nước chưa tới vai mình. Đầu tiên là cảm giác nóng rực, sau đó làn da dần dần chuyển thành khoái cảm.

“Phù ~~”

Nóng đến tận xương. Ngâm người trong nước ấm cũng có cái hay, nhưng kiểu này cũng thú vị đấy. Tôi tựa đầu vào thành bồn tắm, thở dài:

“À…mai thì sao nhỉ….”

Manami bảo là mai Halloween sẽ lắm việc lắm…có khi cũng nên giúp một tay.

Không hiểu ngày mai cô ma nữ còn biến thành gì nữa đây.

Với cả tôi cũng không ghét phải ra tay giúp chút nào. Nói sao nhỉ, làm việc mà phải đổ mồ hôi xem ra lại hợp tính mình là khác. Xong việc rồi ngâm mình vào bồn tắm thì tha hồ sướng, cảm giác đó không sao tả nổi…heh, bình thường là tốt nhất.

Tóm lại tuần này xem ra đã ổn rồi.

“…Mà cũng không phải gặp mặt một con ranh phiền toái nữa.”

Tôi tự dưng bật cười.

Trong lúc đang ngâm mình thư giãn thì ---

*Soạt soạt* Có tiếng người cởi quần áo.

Ủa? Ngoài cửa có người?

Qua kính mờ thấy loáng thoáng hình như ai đó…đang cởi quần áo…

….Hử? Hả? Cái gì thế?

“Đừng, đừng bảo là cậu ấy …….”

*Soạt soạt*…Tôi cố kiềm quả tim đang đập loạn của mình xuống, mắt dán chặt vào cửa.

Cậu ấy bị ngốc à? Đùa lại tưởng thật à!

Làm sao bây giờ…Nếu đây là eroge thì lại sắp có CG để xem rồi…..

Tôi nắm chặt lấy thành bồn tắm. Được rồi, bình tĩnh, không hồi hộp tý nào…

Trước hết ít nhất lấy khăn tắm quấn quanh eo cái đã.

Nhưng đúng lúc tôi định làm thế, cửa bật mở.

*Kẹt*…

“Yo! Đại ca, để em kỳ lưng cho!”

“Chú mày!?”

Tôi ném luôn cái gáo múc nước vào mặt nó. *Cốp!* Một phát giữa trán luôn.

“Đau quá!”

Không cần phải nói cũng biết thằng vừa ăn đòn đấy là Rock.

Hà…hóa ra là thế. Thế được rồi..Mình đã đoán sẽ thế mà…

“…Đừng có đùa với anh! Chú mày…mày có biết mình vừa làm gì không hả?”

“Đại ca, sao tự nhiên anh nổi giận mà lại trông như sắp khóc thế?”

Có trời biết!


Tắm rửa xong, lúc quay lại phòng khách, bà nói:

“Kyou-chan, bà trải chăn nệm cho cháu trong phòng như mỗi khi rồi đấy.”

“Cháu cảm ơn.”

Mỗi lần đến ngủ lại đây qua đêm, tôi vẫn thường dùng một gian phòng duy nhất. Bà chu đáo quá, cháu tự làm cũng được mà.

Cả bà nội bà ngoại của tôi đã qua đời nên mỗi lần bà ấy đối tốt như thế lại thấy ấm lòng.

“Hừm, muộn rồi nhỉ….”

Tôi nhìn đồng hồ thấy đã gần mười giờ. Có lẽ vì nhà Tamura phải mở tiệm sớm nên đi ngủ cũng sớm. Cũng nên đi ngủ thôi.

“Đi ngủ nào.”

“Ừm, tớ cũng về phòng đây.”

Manami cũng đứng dậy theo. Nói thêm một câu là giờ này tất cả đã thay đồ ngủ cả rồi (bộ của tôi là mượn của bác trai).

Vừa tắm xong, Manami còn chưa đeo kính lên, tóc vẫn ướt ướt.

“Ehehe…lâu lắm rồi mình không ngồi với nhau lâu thế trước khi đi ngủ nhỉ.”


“Ừ, cũng phải bốn năm rồi chứ ít gì.”

Bọn tôi vừa đi qua hành lang vừa trò chuyện. Tôi theo Manami lên lầu.

“…Chân cậu sao thế, đi cầu thang có ổn không đấy?”

“À, không sao. Vừa tắm xong nên tớ không đeo kính mà…”

“Thế à?”

Thấy hơi không ổn, tôi vừa đi vừa chuẩn bị đỡ nếu bạn ấy ngã.

Lên đến lầu hai, phòng gần thang nhất là của Manami. Phòng của tôi là phòng thứ ba.

“Ngủ ngon, Kyou-chan.”

“….Ngủ ngon.”

Tôi nhìn Manami về phòng rồi cũng vào phòng mình.

*Kẹt….*

“Hả?”

Toàn thân tôi cứng đờ ra. Trong phòng đã có chăn màn bà trải sẵn thì đúng, vấn đề là có hai cái.

Một đôi chăn màn đặt song song. Đúng là dành cho vợ chồng chứ còn gì nữa.

Cái…cái gì thế này?

“Sao thế?”

“Oái!”

Quay lại đã thấy Manami đứng ngay sau lưng rồi.

“Sao, sao cậu lại sang đây?”

“Đâu, đâu cần phải ngạc nhiên thế…không hiểu sao chăn màn của tớ biến mất rồi. Tớ đang không biết phải làm sao thì thấy cậu đứng đờ ra cửa…ừm, trong đó có gì thế?”

“Đừng có nhìn! Nhất định không được nhìn!”

Nói ra thì đã muộn, Manami đã thò đầu vào xem…

“….Ehhhhhhh!?”

Đầu tiên là đờ ra, sau đó bạn ấy run lẩy bẩy, chỉ vào đôi chăn nệm:

“Thế là thế nào! Kia là chăn của tớ mà….phải không?”

“…Hình như…là đúng.”

Tôi gật đầu. Manami lớn tiếng:

“Cậu làm à? Kyou-chan muốn ngủ cạnh tớ à?”

“Không không không!!! Nói cái gì đó, ngốc ạ! Ai lại làm thế…..đừng có hiểu nhầm!”

Sự thật nực cười khiến cả hai đứa ăn nói lung tung, tay chân luống cuống. Thậm chí còn quên hết những gì vừa xảy ra nữa.

“Nhưng, nhưng mà! Đặt cạnh nhau thế….! Như là vợ chồng mới cưới ấy!”

“Bình, bình tĩnh lại đã nào! Bình tĩnh nghĩ lại đã! À, đúng rồi, đây nhất định là tớ làm rồi….”

“Kyou-chan, cậu mới phải bình tĩnh lại! Có nhiều thứ vô lý quá!”

“Ôi…không ngờ sẽ có ngày cậulại chọc lại tớ câu đó….!”

Hà, không đúng.

Chả cần nghĩ cũng biết ngay là bà làm.

….Bà cụ này…..cái gì mà “Chuẩn bị chăn màn” chứ….toàn rỗi việc làm trò lung tung…

“…Hà, trước hết thôi đống này về chỗ cũ đã.”

“Ủa? Lôi về?”

“Đương nhiên rồi còn gì nữa? Thần mặt ra làm gì?”

“Tớ cũng…để thế…cũng không vấn đề gì.”

“Bỏ về chỗ cũ!”

Tôi tuyên bố như chém đinh chặt sắt rồi bắt đầu nhặt chăn của Manami lên.

Nói thì chậm mà xảy ra thì nhanh, đột nhiên sau lưng vang lên tiếng rên “Gwahhh!”

“Cái gì thế?”

Quay lại đã thấy ông của Manami đang ngồi xổm ôm ngực, miệng lẩm bẩm..

“Chăn…chăn….”

Manami vội chạy đến bên ông ấy.

“Ông! Ông sao thế?”

“À không sao. Không phải lo…Chỉ là nhìn Kyou-chan mang chăn khiến ông nhớ đến ký ức chiến tranh nên bị đau tim mà thôi.”

“……….”

Đó, lý do chính xác từng chữ luôn kìa. Đùa nhau à? Chiến tranh kiểu gì mà lại có ký ức này?

Với cả ông vừa nhìn trộm chứ gì. Làm sao mà canh thời gian chuẩn thế được.

Chắc chắn ông là đồng phạm với bà rồi.

Ông ấy nói, giọng cố tình cường điệu hóa:

“Nếu hai cái chăn này không đặt cạnh nhau, ông sẽ bị lời nguyền của bí đỏ giết chết.”

Quả thật là ăn nói lung tung rồi…

Tôi liếc ông, sau đó thử ôm chăn lên.

“Ugooh?! Gyoeeeeeeeeeeeehhhhhhhh…?!”

….Lại thử buông chăn xuống.

“…Hahahaha….nguy hiểm thật, suýt nữa là chết rồi. Ông đã thấy bà ở bên bờ Hoàng Tuyền rồi đấy.”

“…Bà đang xem tivi ở dưới lầu đấy ông ạ.”

Đùa cũng có chừng mực thôi ông….

Một mặt cố kiềm chế cơn giận, một mặt tôi lại ôm chăn lên. Quả nhiên ông lại ôm ngực.

“Gaaaaaaaaaaaaaahhhhhh…! Uwaaaaaaah…?!?!”

“Aaaagrhhhhhh! Rồi rồi! Hiểu rồi! Đùa ít thôi!”

“Khục khục…thật chứ?”

Đừng có nhìn cháu bằng ánh mắt cầu khẩn ấy! Mỗi lần ông học Manami kiểu đó cháu chỉ thấy khó chịu thôi!

Tôi đành phải gật đầu. Tuy là diễn trò như nếu lặp đi lặp lại nữa có khi ông chết thật cũng nên.

“Rồi…ngủ ở đây là được chứ gì. Có chuyện gì to tát đâu…nhỉ?”

Tôi quay sang Manami, chỉ thấy bạn ấy đang cười híp mắt.

“Tớ không sao….chỉ cần cậu không ngại là được.”

Nói sao nhỉ…quả là phản ứng bình thường.

Mặc dù…lý do thì cũng có thể hiểu được.

Nhưng mà Manami này, bề ngoài không đề phòng của cậu như vậy trừ tớ ra thì con trai sẽ hiểu nhầm đấy.

Thế là…cuố cùng tôi và Manami nằm song song một phòng, ngủ cùng nhau.

Đương nhiên là bọn tôi đẩy chăn nệm ra xa nhau cho đỡ giống vợ chồng.

“Cứ như hồi bọn mình còn bé ấy nhỉ?”

“…Ừ. Nhắc mới nhớ, hồi trước mỗi lần ngủ tại nhà nhau bọn mình toàn thế này.”

“Ừm…đến tuổi này rồi mà còn thế….tớ thậm chí còn không nghĩ tới ấy chứ.”

Chúng tôi cứ thế nằm đồi mặt mà cười khổ.

Nói dễ nghe chắc bà làm thế chỉ vì theo thói quen như bình thường thôi. Nhưng ông thì chắc chắn có vấn đề.

Nhưng cũng chả sao. Người khác thì khó chứ đây là Manami, gần như người nhà rồi…Chả có gì phải căng thẳng hết. Thật đấy!

“…Tớ ngủ đây. Ngủ ngon.”

“Ngủ ngon, Kyou-chan.”

Tắt đèn nhắm mắt. Trong đêm khuya yên lặng chỉ có tiếng đồng hồ báo thức vang lên.

Một phút. Mười phút….Lâu hơn. Không biết đã bao lâu rồi…

“…Kyou-chan, cậu còn thức không?”

Manami nhẹ giọng hỏi.

“…Còn.”

Sau đó là một khoảng lặng nữa.

“…Giá mà bọn mình học cùng trường đại học được thì tốt nhỉ.”

Này này, giờ nói cái đó có sớm quá không?

Tôi nhịn cười, đáp:

“….Ừ.”

Giờ nói về những thứ vô nghĩa này cũng chả có hại gì…vì thế tôi thuận miệng hỏi:

“Sau khi tốt nghiệp cấp ba rồi vào đai học…sau đó sẽ thế nào nhỉ?”

Một câu hỏi rất chung chung, nhưng đồng thời cũng là một câu tôi muốn tự hỏi lòng mình. Đáp án thế nào cũng được, chỉ thuận mồm hỏi mà thôi.

Manami yên lặng suy nghĩ một lúc ---

“Có lẽ…chắc chả có thay đổi gì mấy đâu.”

Câu này vừa chung chung vừa thiếu sót …đúng một đáp án kiểu Manami.

Nhưng đồng thời đây cũng là đáp án tôi muốn nghe.

“Có lẽ thế thật.”

Có cảm giác tương lai sẽ thật sự như thế. Tốt nghiệp cấp ba, vào đại học, tuy có nhiều thay đổi nhưng cũng có nhiều thứ sẽ giữ nguyên như cũ.

“…Heh, có cảm giác lúc tốt nghiệp đại học cậu cũng sẽ nói thế.”

Tôi cười khổ. Bên cạnh, Manami chớp chớp mắt ngạc nhiên, sau đó cười:

“Mm…có lẽ thế….Tớ cũng sẽ mãi mãi không thay đổi đâu nhỉ?”

Giọng điệu rất dịu dàng…Manami….cậu nghĩ có xa quá không?

Chả hiểu sao những lời đó lại khiến tôi yên tâm hơn nhiều.

Bọn tôi lại chìm vào yên lặng một lúc, sau đó Manami lại nói:

“…Hồi bé bọn mình hay đến nhà nhau, đi chơi với nhau…nhỉ?”

“….?”

Có cảm giác đã nói đến cái này rồi mà…

“Nhưng gần đây…không thế nữa…nên….”

Cậu định nói gì chứ?

Manami do dự một chút, cuối cùng..

“…Xin lỗi, không có gì.”

Bạn ấy kéo chăn che mặt.

Tôi nhìn sang….

“Lần sau qua nhà tớ không?”

Tôi thử ướm hỏi. Vì lâu lắm rồi Manami không đến thì phải.

Con gái là thế, lắm lúc muốn mà lại không chịu nói thẳng. Bài học này tôi mới học được, phải cảm ơn một cái đó.

Thằng tôi trong quá khứ chắc chắn không biết nói câu này.

Lần sau qua nhà tớ không? Nghe tôi hỏi thế, Manami tròn mắt chớp chớp, sau đó gật đầu.

“Ưm, có.”

Bạn ấy đắp chăn che mặt, thành ra tôi không nhìn rõ lắm.

Nhưng nụ cười nơi mắt thì tôi nhận ra.

Cũng phải cảm ơn một ai đó đã giúp tôi thay cô bạn của mình nói ra những lời này.

“Thế….để kiếm hôm nào nhé.”

Vậy là đem đó trôi qua.

Cũng phải nói thêm một câu là ngủ cạnh nhau nhưng chuyện mấy cậu đang mong chờ không phát sinh đâu, đừng có tưởng bở.

Chương ba Edit

Oreimo3 115

Hai mươi bốn tháng mười hai. Đêm Giáng sinh, đêm mà các đôi uyên ương cùng vui vẻ thề non hẹn biển với nhau.

Và cũng vào cái đêm đó… tôi…cùng em gái mình vào một cái khách sạn tình yêu.

“…Hm, em đi tắm đây… đừng có mà đi nhìn trộm đấy nhé.”

“Ai mà thèm! Cứ đi nhanh cho anh nhờ.”

“Hứ.”

Con bé khịt mũi một cái rồi biến vào phòng tắm.

Tôi cũng đáp trả nó, rồi ngồi xuống chiếc giường đôi.

“….Haaa….”

Tôi thở dài, bối rối nhìn quanh căn phòng.

Đây là một căn phòng nhỏ, rộng cỡ tám tấm tatami. Có đến hơn phân nửa diện tích là cái giường này rồi. Tuy đèn trên trần đang bật, nhưng mà trong phòng vẫn nơi tối.

“…”

Click. Bật công tắc gần bên cái gối, đèn ngủ sáng lên, căn phòng cũng sáng lên một chút. Nhưng không hoàn toàn.

Tôi nghe được tiếng nước chảy trong phòng tắm. Hương sữa tắm dần lan tỏa vào không khí.

Có lẽ Kirino chưa biết…nhưng tôi có thể thấy bóng của nó từ phía bên này của tấm kính mờ. Độ sáng và cái lớp kính này…hẳn là để làm tăng bầu không khí gợi tình hơn.

“…”

Úi. Khoảnh khắc tôi khám phá ra bí mật của lớp kính phòng tắm, tôi lập tức tránh mắt sang chỗ khác.

Nhưng chân tôi thì đang hoàn toàn đi ngược lí trí của mình, cứ nhịp lên sàn liên hồi.

“…………Chính xác thì mình lo lắng vì cái gì chứ?”

Tệ thật, đúng không? Quá tệ luôn là đắng khác. Ê, này, bình tĩnh đi chứ, Kyousuke, kia là em gái mày đó.

“Mình biết chứ…biết chứ, nhưng mà…”

Chân tôi ngày càng nhịp nhanh hơn nữa. Đến mặt cũng đang nóng ran lên. Không thể kìn nén cái sự lúng túng của mình một chút nào nữa, tôi tìm thứ gì đó để đánh lạc hướng mình.

Tôi nhìn thấy một cái điều khiển TV cạnh cái gối. Sau khi nhấn nút, tôi thấy màn hình LCD ở góc phòng sáng lên.

Thế nhưng…

“Ôi-bỏ mợ…!”

Tôi cuống quýt tắt ngay TV. Thế quái nào mà TV lại mở sẵn phim đen vậy?!

Liếc nhanh qua phía phòng tắm, nhưng may thay, có vẻ Kirino vẫn chưa nghe thấy gì hết.

Phù… Tôi thở phào nhẹ nhõm. Nếu mà mình thực sự xem phim đen trong lúc em gái mình đang tắm, chẳng biết nó sẽ nói gì với mình nữa. May thật, tí nữa là…

Dù… ừ thì, không phải người ta đến mấy chỗ này để làm mấy chuyện kiểu đó sao?

Vậy thì, vì cơ sự nào mà tôi lại ở đây cùng con em của mình?

“Gứ á á á ~~~ mình làm gì bây giở...?”

Tôi cào cấu ngực mình trong tuyệt vọng. Còn nghe được cả tiếng tim đập thình thịch nữa.

Nghĩ đến việc tôi vướng vào mớ lộn xộn này và đến đây cùng em gái…

Hơi nước từ vòi sen đang mở dần len lỏi ra ngoài phòng. Đi kèm theo là mùi hương ngọt ngào của xà phòng…

“………Sao mọi chuyện lại ra thế này…?”

Để mà hiểu rõ điều đó, chúng ta phải trở lại từ đầu mới được. Những ngày đầu tiên của tháng mười hai vừa đến.

Như một kiểu thông lệ nào đó, tôi đang bị bắt phải đấu đối kháng với em gái mình trong phòng của nó.

Chúng tôi đang chơi một game 3D tên là “Little Sister Wars-Siscalypse”. Nhân tiện thì, Kirino và tôi chơi trên hai máy khác nhau. Kirino dùng máy bàn, còn tôi thì dùng máy tính xách tay chơi online với nhau. Đúng ra chả có gì phải ở chung phòng cả, có điều…

“Quên chuyện đem cái laptop về phòng đi. Anh sẽ lại vào mấy trang bậy bạ nữa cho coi.”

Chà, đúng là lỗi của tôi thật. Mặc dù sẽ tốt hơn nếu nó quên chuyện đó đi…hừm, dẹp chuyện đó qua một bên…đang giữa trận, con bé bỗng dung nói:

“…Ê…còn…cái này nè…”

Nói đoạn, nó lao thẵng từ trên trời xuống và giáng vào tôi một tràng chiêu thức. Nhân vật mà Kirino đang điều khiển (kiểu cô bé phép thuật) xuất ra nhiều vòng sáng, trói chặt lấy nhân vật của tôi, khiến tôi bị bất động tạm thời.

“Hả? Cái…ê, đùng có chơi đánh bất ngờ trong lúc nói như vậy chứ!!”

“Hả? Nhưng là lỗi anh vì quá bất cẩn mà, đúng không? Aaa, chết rồi kìa. Yếu quá.”

Biến nhân vật của tôi thành tro bằng một đòn đánh đặc biệt lòe loẹt, Kirino cười hớn hở.

“Nè, đừng có sử dung những nhân vật bá ngầm nữa!”

“Em chỉ chọn những nhân vật mà mình biết xài thôi. Có gì sai sao?

Aaaaa, vậy là những kẻ thế này có tồn tại…những kẻ chỉ đưa ra những lí do ích kỷ và cuối cùng làm mọi người trong phòng game khó chịu.

Sau khi chê bai xong khả năng chơi game tồi tệ của tôi, dường như Kirino vừa nhớ ra cái gì đó.

“À…em đã nói là có một vài chuyện…”

“Vậy đó là gì hả?”

Coi nào, cứ nói thẳng ra có phải tốt không.

“…Em cần thảo luận nhân sinh.”

“…”

Lại nữa rồi……, lòng dạ tôi tan nát, nhưng làm sao trách tôi được.

Đã có quá nhiều đau khổ và xung đột trong cuộc sống của tôi bắt nguồn từ những câu nói đó…

“…Có muốn nghe đó là gì không hả?”

Trông anh mày muốn lắm à, thế thì đi khám mắt đi là vừa. Mà đó là cái mà người xin giúp đỡ nên nói sao?

Rồi cả cái nụ cười tự mãn đó là sao? Tởm quá đi.

Thú thực là tôi vô cùng không muốn làm điều này, nhưng…nếu không nói cho con bé những gì mà nó muốn nghe, chắc chắn nó sẽ nổi cơn tam bành cho coi.

“…Tốt thôi, nói nghe xem nào.”

“Thái độ bình thản đó là sao hả? Nếu muốn nghe thì lịch sự hơn cái đi.”

“Thái độ bình thản đó là sao à?! Nếu mà muốn anh giúp thì em phải lịch sự hơn chứ?! Thôi đi bố!”

Chậc…Tôi tắc lưỡi.

“Nhưng mà, ý em ‘lịch sự hơn cái đi’ là sao hả?”

“Quỳ xuống.”

Tại sao người giúp lại phải quỳ chứ?!

Tôi thật chẳng biết cái gì đang diễn ra nữa rồi! Bộ lắng nghe để giúp đỡ cũng giống như nhận thánh chỉ hay gì đó à?!

“Nhanh lên, quỳ đi.”

“Mơ đê!”

Tôi vô cùng sôi máu và cả hai lặng thinh đi mộ lúc, nhưng có vẻ ra Kirino rất muốn nói với tôi về chuyện đó, nên con bé không chờ tôi quỳ xuống nữa.

“Xem ra không còn cách nào rồi…cho anh nợ lần này thôi nhé, không cần quỳ nữa. Biết ơn và lắng nghe đi nhé.”

Tự cao thật, trời ạ… Tôi vừa nhìn con bé với ánh mắt khó chịu và bắt đầu lắng nghe nó nói về chủ để của cuộc thảo luận nhân sinh này.

Trong đầu tôi lúc này chỉ toàn những suy nghĩ kiểu chẳng có gì tốt đẹp bắt nguồn từ đây cả…

“Hả? Em vừa nói cái gì thế?”

“Như em đã nói đấy… tiểu thuyết trên điện thoại của em sắp được in sách rồi!”

………

Hửm? Nếu em gái của bạn bất ngờ hét lên cái thứ vô nghĩa này một ngày nào đó, bạn sẽ làm gì?

Tôi cau có nhìn Kirino khi con bé đang cố nén (nhưng không được) một nụ cười rộng ngoác mang tai.

“A, cái ánh mắt đó…không tin hả?”

“Ờ thì.”

Cái sai lầm nào đã dẫn đến việc một nhà xuất bản đi xuất bản cuốn tiểu thuyết toàn cưỡng với hiếp của em cơ chứ? Và qua những gì Kuroneko đã kể với tôi, ngữ pháp và câu cú hoàn toàn không hề tồn tại trong đó nữa chứ…

Và tuy là tôi không biết nhiều về khoản này lắm, nhưng để một cuốn sách được xuất bản cũng đâu phải dễ dàng gì.

“Aha, nói gì đây nhỉ? Khi nào mà anh giỏi được như em thì mấy chuyện kiểu này cũng hay xảy ra, ha~?”

Ờ ờ, hay lắm.

Bất kể là nghĩ kiểu nào đi nữa, tôi vẫn thấy chuyện này quá vớ vẩn… Nhưng tôi vẫn thấy có chút không ổn lắm vì sự thật là em gái tôi không phải là kiểu người nói năng không có cơ sở.

Và dù rằng tôi tôi không có vẻ tin lời nó, Kirino vẫn không tỏ ra buồn chán gì cả. Con bé khoanh tay nhìn tôi như thể nhìn một thằng ngốc nào đó vậy.

“Bộ anh không muốn biết tại sao việc này xảy ra được à?”

Anh chẳng muốn nghe chút nào đâu, nhưng anh mà nói thế thì em lại nổi xung lên ngay, đúng chứ?

“Tất nhiên rồi…kể anh nghe xem.”

“Hmmm~? Chà, nếu như anh nóng lòng muốn biết đến thế ~”

Kirino lấy điện thoại ra và bắt đầu bấm liên hồi. Sau đó, cùng với một vẻ mặt phấn khởi, nó đưa cho tôi xem.

“Đây nè, nhìn trang này đi.”

“Ô?”

Trông như cái trang đó có tên là “Câu lạc bộ điện thoại I-Club”. Dòng chữ đó được hiển thị với cỡ chứ lớn và ở ngay vị trí nổi bật nhất của trang web. Nhìn chung thì, đây làm một trang được thiết kế rất cầu kỳ và đầy màu sắc. Và một cơ số tùy chọn được sắp bên dưới…

Chết tiệt. Cũng y hệt như cái lần đầu tôi vào trang Siscali wiki, cả hai đều rối rắm và có hàng tá những lựa chọn thế này, chẳng biết phải làm gì cả. Nó hoàn toàn khác với việc sử dụng điện thoại để xem dự báo thời tiết

“Hmm, sao nào? Thấy không?”

“Không hẳn. Anh nên nhìn chỗ nào đây?”

“Hở ở? Chậc, đưa đây!”

Kirino cũng đang nhìn màn hình điện thoại từ bên cạnh tôi, và áp sát người con bé vào tôi trong khi loay hoay với cái điện thoại.

“...N-này, đừng có dựa sát quá.”

Tay chúng tôi vướng vào nhau. Hơn nữa, từ con bé tỏa ra một mùi thơm ngọt ngào khiến tôi cảm ấy không ổn cho lắm…

Đây chả phải siscon gì đâu đấy. Chả liên qua đến chuyện chúng tôi là anh em đâu.

…Hửm? Tôi chợt nhận ra là cho đến vài tháng gần đây, chưa bao giờ tôi có cái suy nghĩ như thế này cả.

Khuỷu tay của Kirno chọc vào bụng tôi. Và vì thế, câu hỏi đó lại một lần nữa khắc sâu vào tâm trí tôi.

“Đây! Nhấn vào liên kết thư viện này…!”

“C-cái tin tức xuất bản này à?”

“Không. Bên dưới kìa. Cái mà nói tới bảng xếp hạng của tháng ấy.”

“…Chỗ này hả?”

Dời con trỏ đến nơi mà Kirino hướng dẫn, cuối cùng tôi mới hiểu là nó muốn tôi nhìn chỗ nào.

Với cả, làm thế quái nào mà anh biết ngay chỗ cần nhìn khi em chỉ đưa cho anh cái điện thoại? Bị ngốc à?

“Đây là bảng xếp hạng các tiểu thuyết trên điện thoại mà mọi người đăng lên.”

“…? Đăng lên?”

Tôi nghiêng đầu bối rối, Kirino cắn môi tỏ vẻ khó chịu.

“Haah…anh…xem ra chẳng biết ý nghĩa của trang web này là gì rồi, đúng không?”

Chà, tất nhiên, nhưng việc đó thì có gì khiến em sốc đến thế hả?

Ôi trời ạ, em phiền thật!

“…Em nghĩ là phải giải thích hết rồi…hừ, phiền quá.”

Kirino uể oải gạt lọn tóc của mình ra phía sau. Mỗi hành động của con bé đều chứa một nỗ lực tạo sự quyến rũ của nó trong đó.

Chậc…đâu phải anh muốn nghe cái này đâu!

Nhưng tôi vẫn sẽ cứ nghe vậy. Làm việc gì mà dở chừng thì cũng khá là khó chịu.

Và thế là…

Theo lời Kirino thì, trang web “Câu lạc bộ điện thoại iClub” này là một nơi cho phép bạn dễ dàng tạo một trang web của riêng mình. Và trên đó, bạn có thể làm một cái nhật ký công khai, hoặc nhúng bảng tin vào và giao lưu với mọi người trên mạng.

“…Cũng giống như dịch vụ SNS mà em đã đăng ký lúc trước, đúng không?”

“Cũng có thể nói vậy. Hai bên hoàn toàn giống nhau. Ngoài ra, còn nhiều thuật ngữ kiểu ‘trang blog’ và ‘SNS’ lắm, nhưng mà sự khác biệt giữa chúng thì khá là mơ hồ.

“Hmm.”

Như mọi khi, tôi phản ứng theo kiểu cho có mỗi khi gặp phải thứ gì đó mà mình không hiểu được.

“Ban đầu, ở đây chỉ có những tính năng đặc trưng của nó, nhưng gần đây ngay cả blog cũng có them chức năng SNS. Và dù đã có những trang nổi tiếng như WebClap và Twiiter, nhưng cũng khá nhiều dịch vụ khác nhái theo, và mọi thứ rối tung hết lên, dù với em thì chúng đều giống nhau cả. Nhưng thực sự, em nghĩ rằng mọi người chỉ nên dử dung các trang nổi tiếng thôi…hoặc đại loại thế. Dù sao thì…”

Kirino chấm dứt bài phát biểu của mình.

“Trang ‘Câu lạc bộ điện thoại iClub’ này có chức năng để anh có thể viết và đăng tiểu thuyết trên điện thoại.”

Có vẻ “chức năng tiểu thuyết” này là công dụng chính của trang web. Gửi tiểu thuyết trên điện thoại của bạn vào trang cá nhân của bạn, rồi đăng lên trang chính và được mọi người bình chọn…

Cái bình chọn hàng tháng mà Kirino đã nói chắc là đây.

“Ngoài ra, nó còn làm cho những truyện thực sự được yêu thích in thành sách nữa.”

“À…”

Trước đây không biết đến chuyện này. Dĩ nhiên là tôi có nghe một số trường hợp qua các bản tin, nhưng tôi không nghĩ là mấy thứ như vậy lại có thật.

Tôi đoán là những truyện này không phải do những tác giả chuyên nghiệp viết.

Cơ mà, khi một bộ nào đó được xuất bản, tác giả sẽ được hưởng lợi từ nó, nên có thể xem ông ấy hay bà ấy là một cây bút chuyên nghiệp được. Tôi vẫn còn hơi lờ mờ về những cái định nghĩa ở đây.

Nói huỵch toẹt ra là, công ty “Câu lạc bộ điện thoại iClub” đang treo một miếng mồi béo bở là được in sách trước mặt các thành viên. Cách làm này cũng khá đấy…

Hừm… Cuối cùng tôi cũng xâu chuỗi được mọi việc lại với nhau…Nhưng…Ôi…Khoan đã…

“V-vậy ý em là cái truyện mà em viết…”

“Ừa! Nó được hạng nhất tháng vừa rồi đấy!”

“Thật chứ?! Cái tiểu thuyết cưỡng hiếp đó?!”

“Thật, thật đấy! Ehehe, tuyệt vời quá, đúng không?”

Kyaaaa~~~Kirino hét lên thật lớn đặt hai tay lên má và mỉm cười đầy ngượng ngùng.

Con bé hành xử y như lúc nó đang làm dáng vậy, nhưng lần này trông nó rất là chính nó. Chỉ nghĩ đến việc Kirino có thể thoải mái và vui vẻ như thế này trước mặt mình…quả là tôi cũng thấy rất vui.

Nó cũng không màng đến chuyện tôi đã gọi, không hề suy nghĩ, truyện của nó là “tiểu thuyết cưỡng hiếp.”

Nhưng…Tôi nghĩ thực sự có những người yêu thích truyện của nó.

Ngạc nhiên thật đấy…Nếu Kuroneko mà nghe được tin này, chắc cô bé sẽ chết vì sốc mất. Ý tôi là, việc mà cuốn tiểu thuyết em đã hết lời chê bai bông được nổi tiếng và xuất bản…cô bé sẽ không còn lựa chọn nào ngoài việc nghĩ lại về qua điểm viết lách của mình.

Ngoài ra, sự thật là tôi vẫn chưa hề đọc truyện Kirino đã viết.

Và thôi chẳng hề muốn lắm cái việc đọc truyện do em gái mình sáng tác. Tệ hơn là sau khi nghe tóm tắt tệ hại kia. Mặc dù…

“Không phải có hơi lạ sao, khi mà sản phẩm đầu tay của em lại được xuất bản…?”

“Ế? Ế? Đây là một lĩnh vực khá mới mẻ đối với em, nên em cũng không chắc lắm. Biết đâu được, nhỉ? Chà, là do tài năng của em quá vượt trội so với mọi người! Giống kiểu sẽ làm cho người ta thấy tiếc cho đám đầu to tự sướng thích thể hiện liên tục đăng bài trong thời gian dài, đúng không ~~?”

Thật là khó chịu. Kirino của hôm nay đáng bực hơn ngày thường.

Về sau, tôi mới nhận ra từ “tự sướng” ám chỉ những kẻ luôn khao khát được giống như thần tượng của mình (và trong trường hợp này là, tác giả tiểu thuyết), và nó chủ yếu dùng để mỉa mai những người không thành công. Ngay cả với một người không có ý muốn theo con đường viết văn, lời lẽ của Kirino cũng thật khó chịu, nên tôi có thể tưởng tượng ra được đám “tự sướng” đó sẽ muốn giết chết con bé nếu họ nghe được. Giống như Kuroneko đã từng vậy.

Tiện thể, từ “tự sướng(wannabe)” xuất phát từ tiếng anh, và có vẻ là dùng để chỉ những người “mong muốn được là ai đó hoặc cái gì đó”

“Hừm…chà, chuyện in sách thì, hẳn là luôn có nhiều người rộng rãi ở ngoài đó.”

“Hở? A, không không đâu. Em chỉ nói thể thôi, chứ mọi việc có hơi khác…”

“Hm?”

“Không phải chỉ vì được nhất tháng mà người ta sẽ cho in truyện của em.”

“Ý em là sao?”

“Mang cho em ít bánh trái và nước đi đã.”

“Chuyện đó thì liên quan quái gì chứ?”

Đừng có sai vặt anh và phá vỡ sự liền mạch của cuộc trò chuyện thế chứ!

…Nhưng sao mình lại đi về phía tủ lạnh mà không càm ràm một chút nào chứ?

Tại chỗ ngồi quen thuộc của nó trong phòng khách, em gái uống cạn lon coca mà tôi đưa cho và bắt đầu nói:

“Em cũng có nói rồi, nếu muốn truyện của em được xuất bản…”

Theo lời Kirino, dù việc nó được hạng nhất của bảng xếp hạng tháng, cũng không có nghĩa là nó có thể được in sách ngay. Chỉ vì được hạng nhất là không đủ để chứng minh rằng truyện của nó có đủ hấp dẫn với độc giả. Điều kiện đủ để xuất bản không phải là bảng xếp hạng kia mà là…

“Nói chung thì, yêu cầu là phải đủ hơn một triệu lượt xem đã.”

“Lượt xem?”

“Là số người đã đọc truyện của em rồi ấy.”

“A-à… vậy là, không thể xuất bản khi không đủ một triệu người xem phải không?”

“Không cần đến thế đâu. Dù chỉ là một người, nhưng khi anh đọc nó hai lần, thì số lượt xem cũng tăng lên. Nó cũng gần giống như bộ đếm số lượt truy cập mạng vậy. Một bộ đếm tổng số lượt xem trên toàn số trang của bộ truyện.”

Nói cách khác, nếu có ai đó đọc một bộ dài một trăm trang cho đến hết thì được tính là một trăm lượt xem. Nên một triệu không phải là số người đã đọc, mà là số lần truyện của con bé được xem.

“Thế nhưng, đó cũng là một con số khá lớn. Đằng nào thì truyện của em có thể có một trăm trang, nhưng cũng không có nghĩa là có ai đó đọc cho đến hết nhiêu đó được. Nếu diễn biến chán ngắt, ví dụ thôi nhé, thì mọi người sẽ bỏ ngay.

“Chà, cũng đúng. Nhưng một tiểu thuyết hấp dẫn thực sự có thể cán mốc đó trong vòng ba tháng. Và rồi, chỉ sau khi vượt qua mốc đó, họ mới được bên Câu lạc bộ điện thoại iClub liên hệ. Dĩ nhiên, ngay cả khi anh có hơn một triệu lượt xem thì cũng không có gì đảm bảo là truyện của anh sẽ được xuất bản cả.

Hừm. Nói thẳng ra là, nếu công ty quản lí không cho là bộ truyện đó sẽ bán được, thì bất kể bạn có bao nhiêu lượt xem đi nữa thì cũng không thể xuất bản được. Dù gì cũng là kinh doanh mà, không có gì ngạc nhiên lắm…

“Cũng khá là khó khăn nhỉ…”

Tôi đã hiểu nhầm một chút vì con bé cứ bất ngờ nói với tôi về chuyện tiểu thuyết của nó được xuất bản.

Thực sự là không phải ai cũng có thể được xuất bản truyện.

Cơ mà, thế này cũng hơi không công bằng với những người có truyện đã được in sách.

“…Một quá trình gian nan, nhỉ?”

“Ừa.”

“Nhân tiện, truyện của em được bao nhiêu lượt xem rồi?”

“Khoảng ba trăm năm mươi ngàn. Cũng một tháng rồi từ khi em đăng nó lên.”

“À.”

Hay thật. Cứ tiếp tục thế này, mục tiêu một triệu lượt xem có thể hoàn thành trong ba tháng…

“Nhưng cũng còn khá xa so với con số một triệu.”

“Đúng. Em cũng khá là ngạc nhiên khi biết chuyện này… hehe.”

Kirino cười, cắn một miếng lớn cái bánh mà tôi đưa cho.

“Hôm qua, em nhận được email từ một biên tập viên. Họ nói là đọc qua truyện của em.

“Thật à..? Nhưng Kirino này…không phải mọi chuyện có hơi quá…trôi chảy sao?”

Hơn nữa, biên tập viên là cái gì chứ? Mọi thứ tôi biết về họ là việc họ làm trong những nhà xuất bản.

“Có lẽ.”

Tôi cứ nghĩ con bé sẽ nổi nóng vì tôi đã làm nó mất hứng, nhưng Kirino có vẻ đón nhận nó khá là bình tĩnh.

“Họ bảo là muốn có một cuộc gặp mặt với em để thảo luận chi tiết…”

“Đàn ông à? Hay phụ nữ?”

“Chắc là đàn ông?”

“Ví dụ thôi nhé, nếu hắn ta nói dối mình là biên tập viên thì sao? Nếu thể thật thì khá là nguy hiểm đấy, em biết không?”

Chân thành xin lỗi những biên tập viên trên thế giới này, nhưng chỉ qua tên thôi thì cái nghề này khiến tôi khá nghi ngờ.

Ngoài ra, tiểu thuyết trên điện thoại thường biết đến là tác phẩm của các nữ sinh trung học, nên… có thể đó là một kẻ lợi dụng, giả làm biên tập viên để treo mồi câu là được in sách cho các cô nàng. Tôi nhăn mặt và khoanh tay lại, trong khi Kirino đang nhìn chằm chằm vào tôi.

“..Ê, gì thế? Lo lắng cho em hả?”

“Đ-đừng có vớ vẩn. Ai thèm lo cho cô kia chứ…”

Tôi quay ngoắt đi, còn Kirino thì có vẻ thích thú lắm và bật ra một tràng cười.

“Kyahaha~… cha cha, xem ra anh là siscon thiệt, đúng không? Aa, tởm quá.”

“Đã bảo là không có lo gì hết mà! Thôi đi!”

Chết tiệt, con bé định dùng câu này trêu tôi đến bao giờ nữa chứ?

“…Ugh.”

Kirino cười tôi một cách đầy mỉa mai.

“Rồi rồi, em sẽ làm ơn cho anh. Vậy thì, anh định làm gì hả? Nếu muốn đi thì em có thể cho anh theo.”

Hiểu rồi. Ra là thảo luận nhân sinh là về cái này… Nói cách khác, con bé sợ phải gặp cái người tự nhận ra là biên tập viên này, nên nó muốn tôi đi cùng nó.

Hà…cứ hỏi thẳng có phải tốt hơn không, tôi đâu phải là quái vật, nên sẽ chân thành mà nhận lời cùng đi với nó. Nhưng thái độ của nó thật quá tệ. Nếu bây giờ tôi nói là muốn đi thì mọi chuyện sẽ thành là tôi tự nguyện muốn theo vì lo lắng cho nó, đúng không?

Ai mà chịu đồng ý đi như thế chứ?! Tôi đâu có ngốc!! Còn cả tá cách hỏi khác tốt hơn của con bé nhiều!

Tôi bật lại Kirino:

“..Hừm. Xem nào, nếu anh không đi thì em sẽ làm gì?”

“Đi một mình.”

“Ngốc thật, ít nhất nên có mẹ đi theo chứ!”

“Không muốn. Mẹ nhiều chuyện lắm, nên hẳn mẹ sẽ nói với bố. Chính mẹ cũng là người nói cho bố biết chuyện em bí mật làm người mẫu mà.”

Ra vậy… bà đúng là hơi nhiều chuyện thật. Ý tôi là, mẹ tôi hơi quá dễ dãi. Cuốn sách đen đầu tiên của tôi bà cũng nói cho cả phố biết đấy! Bạn có hiểu được cảm giác của tôi khi mà đang trên đường đi học về thì thấy người mẹ thân yêu của mình với một bà hàng xóm khác, tay huơ huơ cuốn Cream số tháng sáu của tôi không?

Chà, sao cũng được. Tôi quen rồi.

“Vậy, ý em là không muốn cho bố mẹ biết về chuyện xuất bản, đúng không?”

“Ý em là…bố có thể sẽ phản đối nó…”

Cũng có lý.

“Nhưng em có biết rằng nếu sách của em được in thật thì sẽ có những chuyện liên quan đến tiền bạc và em không thể nào giấu được nữa đâu.”

“Em biết chứ…nhưng khi đó thì gạo đã nấu thành cơm rồi. Em muốn giữ chuyện này càng lâu càng tốt.

Xem ra khi tiểu thuyết của con bé được in thực sự, Kirino định nhờ nhà xuất bản giúp nó giải thích với cha mẹ. Kế hoạch trước tiên giải quyết trở ngại khó nhất, tìm kiếm sự giúp đỡ từ ai đó, và cuối cùng là thuyết phục phụ huynh…nghe khá là khả thi. Dường như con bé khá giỏi trong việc giải quyết những tình huống thế này, chắc là kinh nghiệm xương máu từ việc xin sự đồng tình cho công việc người mẫu của nó.

“Nên em không nói cho mẹ được. Và nếu anh không đi, em sẽ tự mình đi.”

“…Anh hiểu rồi.”

Sao cũng được… tôi đã định nói thế, nhưng chợt nghĩ đến chuyện gì sẽ xảy ra với em gái mình nếu tôi để nó đi một mình.

Sau cùng thì, con bé cũng khá đáng yêu…nếu nó đến một nơi nhộn nhịp như Tokyo, kiểu gì cũng có người chết mê nó. Và nếu cái người biên tập viên gì đó là người xấu, bất kể con bé có làm gì, một nữ sinh trung học cũng khó mà kháng cự lại được.

Không phải là tôi quan tâm gì nó đâu, nhưng vì nó đã chủ động nhờ vả tôi làm cho tôi cũng hơi quan tâm thật. Chậc…chắc không còn cách nào nữa rồi.

“…Được thôi. Anh sẽ đi.”

“Hả? Cái vẻ mặt miễn cưỡng kia là sao? Nếu anh không nói đàng hoàng thì em không cho đi theo đâu.”

“Xin hãy đưa anh đi cùng!”

Tôi chịu thua! Gừ…nếu có ai đó gọi tôi là siscon thì tôi không nghĩ là mình có thể phản lại.

Dù mọi chuyện cũng không đến như thế.

Và ---


Chúng tôi phải đến một nhà xuất bản ở Shijuku. Ra khỏi ga phía tây, chúng tôi đi theo hướng Hội đồng thành phố Tokyo, và đi nửa vòng quanh công viên trung tâm Shinjuku theo chiều kim đồng hồ. Trước mặt chúng tôi là một tòa nhà đen, cao. Có vẻ điểm đến của chúng tôi là một nơi trong tòa nhà này.

…Nhưng nói thực, Shinjuku có hàng tá những tòa nhà chen chúc nhau, phố xá thì đông người, các ga cũng khó để định hướng. Gần như một cái mê cung dưới lòng đất vậy.

Tôi xem giờ trong điện thoại và thở dài.

“Vừa kịp giờ, tí nữa là tiêu.”

“Hừm, sẽ chẳng có gì xảy ra nếu cả mình không bị lạc đường. Đến cả thời gian trang điểm em còn không có đây này. Xui thật!”

Hôm nay, Kirino ăn mặc trưởng thành hơn ngày thường. Ý tôi là…thường thì con bé hay cũng khá trưởng thành rồi, nhưng lần này thì lại khác…

Nó mặc một bộ đồ mày vàng nâu sáng, trang điểm nhẹ, và quả thực trông rất là chuyên nghiệp.

“…Đây là lần đầu chúng ta tới đây nên làm sao mà không bị lạc được, em biết không?”

Hơn nữa, cái bản đồ này quá xá tệ. Đi khoảng tám phút từ ga… nó biết được chúng tôi đi nhanh đến cỡ nào sao?

Một phần là do đã bị lạc bên trong ga rồi, nhưng đã mất đến hơn mười lăm phút để đến được đây.

Tôi rủa thầm tấm bản đồ mà mình đã in ra từ trang web của nhà xuất bản này.

“Vậy, em được hẹn ở trong sảnh đúng không?”

“Đúng… lúc bốn giờ rưỡi… Anh, đứng đợi đây.”

“…Hở? Em có chắc là không muốn anh đi theo không?”

“Đồ ngốc. Em đã cố công ăn mặc thật trang trọng hôm nay, và nếu em bị thấy đang đi chung với một tên cà lơ phất phơ như anh thì còn gì để nói nữa. Tốt nhất là đừng có đi theo em.”

…Nhưng mà, không phải toàn bô lí do của chuyến đi này là do nó sợ phải gặp tay đó một mình nên mới dẫn tôi theo sao?

Có lẽ nó cũng hiểu được những gì tôi nghĩ, nhưng Kirino chỉ cắn môi và im lặng. Chúng tôi đứng lặng ở đấy một lúc, cuối cùng nó nói.

“Anh không cần phải đi theo em…nhưng mà đứng ở đâu đó gần đây thôi. Ngoài ra, nếu em gửi một tin nhắn trống không, đến ngay.”

“À, rõ.”

Rồi, cứ làm như em nói đi.

“Thôi, em đi đây.”

“A, chúc may mắn.”

Kirino giơ hờ tay lên đáp lại, và tiến vào trong. Cánh cửa tự động mở ra rồi đóng lại sau lưng nó.

Không muốn cản đường, tôi tiến lại gần một cây cột, và đứng chờ cạnh lối ra vào. Có thể Kirino sẽ gửi tin SOS, nên tôi cầm sẵn điện thoại trong tay.

…Hừm. Liệu có cần mình phải đến không…? Trong lúc tôi nghĩ thế, Kirino ra khỏi tòa nhà cùng một người đàn ông gầy mặc vest.

Dù thấy không có gì sai, nhưng tôi vẫn nhanh chóng nấp sau bóng cây cột.

Điện thoại rung.

“!”

Tôi sẵn sang, nghĩ đó là tin SOS, nhưng không phải.

“Chúng em thay đổi địa điểm. Đi theo.”

“……Rồi, rồi.”

Chà, có vẻ con bé có thể vừa nhắn tin vừa làm chuyện khác được. Tôi chịu không làm thế được.

Hm. Nhưng, tôi tưởng là họ định nói chuyện bên trong văn phòng chứ?

Giữ khoảng cách với họ, tôi theo đuôi hai người đó. Họ nhanh chóng bang qua một ngã tư, đi một chút về phía nam và vào một quán café.

“Hm…làm gì bây giờ?”

Mình có nên đi vào không? Trong lúc đứng tần ngần đó, điện thoại của tôi lại rung lên.

“…?! À…chỉ là một tin nhắn.”

Trời ạ, chỉ vì cái yêu cầu kỳ cục của Kirino khi tách ra, mà mỗi lần nhận được tin nhắn là tôi lại hết cả hồn. Tôi cứ nghĩ là có chuyện gì nguy hiểm xảy ra…

Xem nào…gì đây? “Chờ đó”? À rồi…

“Haa…”

Nhìn lên ánh chiều tà, tôi thở dài. Sau đó, tôi cứ đứng ngoài quán café gần một tiếng.


Hết ngày, và ngay khi trời vừa trở tối, Kirino một mình ra khỏi quán café. Trông con bé vui vẻ ra mặt. Có lẽ mọi chuyện đã diễn ra êm đẹp.

Tôi giơ một tay lên ra hiệu.

“Hê, làm tốt lắm.”

“…Hả? Anh vẫn còn đây à?”

“Haha, em…nói nghe hay nhỉ…”

Anh vẫn còn đây à?

Nó nói, anh vẫn còn đây à?!

Thật khủng khiếp…! Không thể tin là lại có chuyện khủng khiếp như thế trên đời.

Anh đã phí mất cả ngày nghỉ của mình để đến Shinjuku với cô, và đợi cả tiếng ở đây mà không biết khi nào thì nhận được SOS từ cô! Và đây là cách mà em đáp lễ anh đấy à?!

“Sao anh khóc? Lo cho em đến thể cơ à?”

“Mơ à. Ai thèm lo lắng vì em chứ!”

Tôi nói thẳng thừng với nó và quay bước đi, ra vẻ như tôi sẽ để mặc nó ở đó…

…Rồi, không biết nó đã biết hối lỗi chưa?

Tôi quay mặt lại và chỉ thấy…

“Em định về nhà một mình bằng taxi à?!”

“Ế? Họ cho em tiền taxi để về mà.”

Đừng có trả lời dửng dung thế chứ! Mà không, thế quái nào mà em lại có thể thản nhiên bỏ mặc anh lại đây và đi về như thế…à mà thôi. Nói chuyện này với em cũng vô ích thôi nhỉ.

Nhắc mới nhớ, quanh đây có cả đống taxi, đúng không? Chắc là do ở đây có nhiều khách…nhưng cũng vì thế, tôi gần như muốn rớt tim ra ngoài khi quay lại thấy em gái mình đã biết đâu mất.

Và sau một cuộc cãi vã, chúng tôi vẫn lên cùng một chiếc taxi để đến ga. Trên đường, chúng tôi nói chuyện với nhau.

“Thế nào? Mọi chuyện ra sao rồi?”

Thằng cha biên tập viên đó có đáng tin không?

Kirino trả lời đầy hứng khởi:

“Anh ta nói là có rất nhiều chỗ thú vị trong truyện của em! Và anh ấy còn nói rằng nó rất giống những cô gái ngày nay! Vậy là anh ấy nghĩ rằng rất nhiều độc giả sẽ đón nhận nó…anh ấy khen nhiều lắm!”

“…Ra vậy.”

Đó không hẳn là những gì tôi đang hỏi…nhưng sao cũng được. Qua cách trả lời của Kirino, ít nhất tôi biết được đó không phải là một gã nguy hiểm. Dù sao thì cũng cần phải chắc chắn đã.

“Hắn là kiểu người thế nào?”

“Hmm…”

Kirino đặt tay lên môi nghĩ ngợi.

“Chắc chắn là một người nghiêm túc. Nói sao nhỉ…một doanh nhân chuyên nghiệp chăng? Hoắc đại loại thế. Cư xử cũng đúng mực. Đúng rồi, em có hỏi rất nhiều về phòng biên tập của anh ta, và anh ta trả lời không ngần ngại…thêm nữa, tuyệt nhất là, anh ấy bình luận rất nhiều về bộ truyện. Không quá tồi tệ như anh đã lo đâu.”

“……”

Đâu phải là anh lo lắng gì. Hừm, dường như tay đó là hàng thật. Mừng ghê.

Chà, dĩ nhiên rồi, trông anh ta cũng giống thế. Tôi không thấy gì hơn ngoài đằng sau của anh ta, nhưng qua bộ vest sang trọng đó, trông anh ta rất có thể là một nhân viên thật.

“Hehe…cũng rất đẹp trai nữa.”

Liên quan gì cái đó? Đây là lí do mà phụ nữ quá… đừng chỉ đánh giá qua vẻ ngoài chứ, chết tiệt.

Tôi trầm tư một lúc, Kirino hỏi, “Sao anh giận vậy?”

“Nhìn nè, anh ta còn đưa cái này.”

Con bé lấy ra một cái danh thiếp. Tôi cầm lên xem xét kỹ lưỡng.

Phòng biên tập bộ … MediAscii Works, Kumagai Ryuunosuke.

Dưới tên anh ta là số điện thoại công ty, và dưới đó nữa, là số điện thoại riêng và email được viết tay. Đi kèm đó là một dòng chữ “xin hay dùng số này”, nên có lẽ là anh ta muốn con bé liên lạc qua đường riêng nếu muốn.

“Xem nào, Kumagai-san, hở?”

“Em có nhận một số danh thiếp từ nhà xuất bản lúc làm người mẫu rồi, và chúng đều trông như thế này.”

“Không phải anh nói đây là đồ giả… Để xem? Truyện của em có được xuất bản không?”

Tôi không thể nào chịu nổi giọng điệu tự cao của em gái mình nữa, nên tôi chuyển đề tài. Kirino cũng không có vẻ để tâm.

“Chà, đó là chuyện khác. Họ muốn em viết một truyện mới. Anh ta đã nói rất nhiều thứ, nhưng khuyên em là với tình hình bộ truyện hiện tại, nó vẫn chưa đủ đồng cảm từ phía độc giả. Vậy nên, em nên viết tập trung hơn vào một bộ phận người đọc nhất định. Một câu chuyện có những gì mà người ta muốn đọc sẽ nổi tiếng hơn, đúng không? Và nếu em viết tốt, họ sẽ xuất bản nó.”

“……Vậy là em định làm thế à?”

Bây giờ, tôi có hàng tá thứ đáng quan tâm đây.

“Đúng vậy. Đâm lao thì phải theo lao thôi.”

Tôi có cảm giác là nếu mình có bất cứ sự phản đối nào vào lúc này cũng đều vô nghĩa…nhưng cũng phải nói một điều này.

“Em đã có quyết định rồi, nên anh cũng không thể làm gì hơn…nhưng có một chuyện sẽ làm em mất hứng…liệu em có đủ thời gian làm hết chỗ này không?”

Em gái tôi làm một vận động viên điền kinh chủ lực của đội, một người mẫu tạp chí tuổi teen, một học sinh sáng rỡ với điểm nằm trên top, và sau đợt Comiket gần đây, một otaku.

Nên nó định xoay sở thế nào để có đủ thời gian làm thêm việc này?

Gần đây, như mọi khi, anh có nghe mẹ tự hào về em, nhưng cũng có vài điều hay ho khác.

…Việc ở câu lạc bộ và công việc đang chồng chéo lên nhau và em đang cực kỳ bận rộn vào cuối năm nay, đúng không?

Không phải em cũng nói rằng cái game em đặt ở Akihabara sắp ra vào cuối năm nay sao? Và vì đó là em, nên em sẽ phải phá đảo nó, đúng không? …Trời ạ, con ngốc này, ngay lúc này đây tôi hoàn toàn không biết làm sao nó có đủ thời gian mà làm thế… và nó lại còn muốn thêm chuyện viết lách vào đó nữa… chính xác là con bé muốn làm gì thế?

“Ờ thì, em sẽ sắp xếp…dù chắc hẳn là sẽ phải bận rộn lắm đây…”

Kirino có lẽ cũng có suy nghĩ tương tự về chuyện thời gian. Nó khoanh tay lại, ra chiều nghĩ ngợi sâu xa. Sau đó giơ tay lên và lầm bầm “cái này, cái kia, cái nọ, cái đó…” trong lúc đếm tay. Không lâu sau, nó đưa ra quyết định.

“Chà, em sẽ làm được thôi. Anh nghĩ em là ai hả?”

“Chắc vậy…mà thôi, cứ làm những gì em thích.

Tôi trả lời bình thản. Trong lòng cũng có chút tự hào, nhưng hẳn đó chỉ là tưởng tượng của tôi mà thôi.

“Không cần anh nói em cũng sẽ làm những gì mình thích. À phải rồi. Hồi trước, em định làm một chuyến đến Shibuya để thu thập dữ liệu. Anh, đi với em. Vì dù gì, hôm nay anh cũng có làm gì được đâu.”

Rồi rồi. Tôi cũng chả còn tâm trí đâu mà giận nữa. Đâu phải nói gì đó sẽ khiến em đổi ý. Một khi con bé đã quyết cái gì, lời nói của tôi hoàn toàn vô giá trị. Muốn chém muốn giết anh cũng mặc.


Và thời gian trôi đi…ngày hai mươi bốn tháng mười hai đến nhanh chóng. Như mọi khi, tôi đang đến trường cùng Manami.

“Nè, nè, Kyou-chan..hôm nay cậu rảnh không?”

“Hử?”

Liếc sang bên cạnh, tôi thấy Manami đang nở một nụ cười hiền dịu.

“Nhà tớ định tổ chức giáng sinh tại gia. Có cơm gạo đỏ…bánh… nên nếu muốn…cậu…năm này…”

“Cho tớ xin. Năm nay tớ có kế hoạch rồi.”

“Hớ?”

Miệng Manami há thành hình chữ nhật và cô ấy đứng thất thần luôn. Bạn ấy làm rơi cặp xuống đất cái bịch, cằm cô nàng run run.

“K-k-kế hoạch? Là sao?”

“Có chuyện gì thế? Sao cậu lại nhìn tớ như thế?”

“T-tớ đâu có nhìn cậu đâu. Không hề!”

Còn chối sao. Trông cậu còn lúng túng hơn cả bình thường nữa chứ.

“…..Ne-Nè…….Cái kế hoạch đó……cùng với ai vậy?”

Manami hỏi tôi, giọng run run, còn tôi thì lặng đi một lúc.

Mình có nên nói cho cô ấy biết không? Sau một chút ngần ngại cân nhắc, tôi quyết định là không.

“Không có liên quan đến cậu…”

“Óe…?”

Đừng buồn thế chứ, ôi…

Tớ không nói được đâu, nhưng trong giáng sinh…

“Sao mình lại phải đi cùng em gái mình tới HSibuya chứ…?”

“Anh nói gì à?”

“Không, không có gì.”

Tôi nhanh chóng trả lời câu hỏi đầy đe dọa của em gái mình.

Thật vậy, kế hoạch của tôi là đến Shibuya cùng Kirino để thu thập tài liệu cho tiểu thuyết trên điện thoại của nó.

Rời khỏi nhà ga, chúng tôi đến một ngã tư trước tòa nhà thương mại Shibuya 109. Một bài thánh ca ồn ào vang lên từ chiếc xe tải của ai đó.

Bầu trời nhuốm màu hoàng hôn. Chắc đêm cũng sẽ nhanh đến. Khi đó, vô số những ánh đèn trong thành phố sẽ sáng lên, làm cho quanh cảnh tươi vui hơn.

Hôm nay, Kirino cũng ăn diện rất thời trang, và con bé hoàn toàn hợp rơ với xung quanh, như thể đây chính là nhà của nó vậy. Toàn những người giống như Kirino ở quanh đây.

Đám đông trước nhà ga gợi nhớ tôi về Akihabara và Comiket, nhưng dòng người ở đây hoàn toàn khác nhau về cách ăn mặc. ai cũng thật có phong cách và, tần suất xuất hiện những cô nàng xinh đẹp cũng nhiều hơn đến độ em gái tôi không còn quá nổi bật so với đám đông nữa.

Hừ…trông mình hoàn toàn lạc hậu ỡ nơi này…

“Chậc, anh đang tự hỏi sao lại là giáng sinh chứ không phải lúc nào khác chứ gì? Rõ rang là em cũng không hề muốn ở đây vào hôm nay tí nào. Nhưng có rất nhiều cảnh giáng sinh ở trong truyện em đĩnh viết, nên phải là hôm nay mới được. Đến cả Ayase em cũng phải từ chối đấy nhé. Nếu không là vì chuyện này thì em đã đi với Ayase đến buổi tiệc giáng sinh của công ty cậu ấy rồi.

Kirino cứ ba hoa liên hồi.

Tôi cảm thấy như mình được thương hại ở đây vậy. Nhưng nếu không có chuyện này thì tôi cũng đã đến tiệc nhà Tamura rồi đấy chứ.

Anh cũng đã phải từ chối hết những cuộc hẹn đó và đi với em, nên em cũng nên biết ơn đi nhé.

“Ê, anh có nghe gì không đó? Anh có nghe những gì em vừa nói không vậy?”

“Có có có có mà à à à…Nghe hết đấy chứ.”

“…Ha, đừng có tự phụ như vậy chứ. Gớm quá đi.”

“Anh đã bảo là nghe rồi mà! Em có nghe không đấy?!”

Kirino và Ayase, Kuroneko và Saori… sao mà nữ sinh trung học không bao giờ chịu lắng nghe người khác vậy? Học hỏi cô gái bình thường nào đó đi nhé, chết tiệt.

“…Sao hả? Em muốn thu thập tài liệu gì đây?”

Tôi biết dữ liệu đó là gì, nhưng chẳng hề biết là nó định làm thế nào để thu thập đây.

Nếu chỉ là đi lang tthang thế này thôi, thì đâu có lí do gì tôi phải ở đây. Vừa nghĩ như thế, tôi vừa nhìn em gái mình và thấy nó đang chăm chú vào một quyển sổ và lẩm bẩm gì đó.

“Kirino?”

“Nghe rồi. Em đang nghĩ đây, yên lặng đi… Đầu tiên là…”

Trong quyển số Kirino đang xem có sườn ý của một tiểu thuyết được viết trên đó (chắc là kịch bản truyện).

Kirino nhìn tới nhìn lui quyển sổ và Shibuya, rồi chỉ vào cái giao lộ trước mặt chúng tôi. Đây là một nơi khá nổi tiếng mà tôi hay thấy trên phim tình cảm. Đèn xanh sáng lên, một đoàn người băng qua đường.

“Chúng ta bắt đầu từ đây.”

“Giao lộ chéo Shibuya hử…?”

Tôi chả biết con bé định viết thể loại gì đây, nhưng nơi này thì hẳn là vô cùng hợp với nhân vật của nó.

“Và chúng ta sẽ làm cái gì ở giao lộ này?”

“Bắt đầu với phần mở truyện trước. Nhân vật chính, một cô nữ sinh trung học, gặp bạn trai trong buổi hẹn vào Giáng sinh.”

“Hở?”

“Thì như em đã nói đấy, chúng ta sẽ làm theo các sự kiện trong truyện và mô phỏng lại những hành động của nhân vật chính. Nếu em trực tiếp cảm nhận nó, em có thể viết chân thực hơn.”

“Hiểu rồi. Vậy thu thập dữ liệu là thế này. Em sẽ đóng vai nữ chính, còn anh thì là bạn trai cô ta.”

“Em không thích lắm, nhưng đúng thế thật.”

Cuối cùng thì tôi cũng hiểu được lí do mà con bé bắt tôi phải theo tới đây. Tôi chưa bao giờ viết truyện cả, nhưng người ta có câu “trăm nghe không bằng một thấy”…Nếu là thế thì tôi cũng không từ chối nó.

Nhưng nói thật...bất kể con bé nghĩ cái gì trong đầu, nó đều toàn tâm toàn ý thực hiện, đúng không…?

Đến độ mà hi sinh cả cái Giáng sinh của chính nó nữa…đúng là phục em thật, chậc…

Như tham gia câu lạc bộ điền kinh chẳng hạn, rồi học hành, người mẫu, hay sở thích eroge…

Và bây giờ, là tiểu thuyết của nó.

“Rồi rồi. Vậy, chúng ta làm gì trước đây? N-nắm tay nhau dạo hay làm cái gì…?”

“Chà, trước tiên anh có thể nhảy ra cho một chiếc xe rác đâm trúng.”

“Em định băm nát gã bạn trai ngay từ ban đầu à?!”

Thể loại tiểu thuyết kinh tởm gì đây?

“Xùy. Thôi ngay cái nét mặt kinh tởm ấy đi. Đây là kiểu xây dựng quen thuộc trong truyện tình cảm để làm giật gân độc giả bằng một mở đầu bi kịch rồi.”

“Làm như em biết rõ lắm ấy…không đời nào anh làm thế đâu!”

“Hả? Hà…đừng ích kỷ thế. Em bảo là chúng ta sẽ làm những chuyện xảy ra trong kịch bản rồi mà. Nếu anh không làm giống hệt thì sao em có thể lấy được thông tin thực tế được.”

“Anh đã bảo rồi, thế quái nào mà em lại bắt anh mô phỏng cái chết của tay đó chứ?! Em định lấy thông tiin kiểu gì từ xác anh trai mình hả?”

“Chứng cứ để tìm ra hung thủ?”

“Em chính là hung thủ đấy!”

Hơn nữa, có thật là em định giết gã bạn train ngay từ mở đầu không đấy? Nghe có vẻ thảm quá…

“Nè, cho anh biết, những độc giả thời nay thích kiểu diễn biến như thế.”

Thật à…? Đâu ra cái tự tin đó thế?

Tôi thấy nghe như là mở đầu của một tiểu thuyết kinh dị vậy…

“Mà, sao cũng được. Cũng khá phiền nếu anh chết ngay từ lúc bắt đầu thu thập dữ liệu. Nên em chỉ chụp vài tấm hình thôi.”

Nói đoạn, Kirino chụp lại vài tấm hình giao lộ.

Ồ, trông nó làm việc rất chuyên nghiệp

“Xong ở đây rồi. Đi thôi.”

Tiếp theo, chúng tôi đến tòa nhà số Shibuya 109. Tôi thấy người ta đã xây một cái sân khấu trước lối vào, làm tôi nhớ ra được hôm nay là giáng sinh.

Dành cho những ai không biết; tòa nhà số Shibuya 109 là một trung tâm mua sắm rất nổi tiếng với các cô gái trẻ. Kirino cũng vừa giải thích với tôi về nó.

Diện tích thì không rộng lắm, nhưng cả tòa nhà gồm hai tầng ngầm và tám tầng lầu, đầy những cô nàng phong cách Shibuya. Đây là lần đầu tôi vào nơi này, nhưng khoảnh khắc vừa bước vào, tôi có cảm giác như mình hoàn toàn không thuộc về nơi này, và tự hỏi rằng liệu tôi có nên vào đây hay không. Tôi cứ có cảm giác là đang bị những ánh mắt kỳ thị lia vào, nhưng chắc là do tưởng tượng thôi. Ý tôi là, ở đây, cơ hội gặp được những cô gái xinh đẹp còn cao hơn ở bên ngoài kia. Chỉ cần

“Giờ thì, lên trên xem quần áo đã.”

“Ok ok.”

Tôi cố sức mà lết theo. Sau đó, chúng tôi bắt đầu ngắm nghía quần áo trong lúc đứng trên thang cuốn.

Nhưng nói thật nhé, chỗ này toàn những bộ đồ…thú vị. Như thế này, ai lại đi mặc cái thứ hở hang này chứ, cái váy ngắn biến thái trên ma nơ canh này?”

Nơi này dường như hay bán những thứ mà bạn sẽ thấy rất xấu hổ vì mặc vào và bạn không xinh cho lắm. Những thứ mà bạn sẽ thấy ở Marilyn Monroe hay những chương trình âm nhạc. Tôi đoán các ngôi sao cũng mua đồ ở đây.

“Anh không cần phải để ý tiểu tiết đâu. Nếu anh im lặng thì sẽ không ai nhận ra anh là một gã nhà quê. Hoặc là, sao anh không quay về Chiba một mình đi?”

“Ê, em cũng ở đó đấy nhé! Xin lôi những người ở Chiba ngay!”

Đi thêm một cái thang cuốn nữa, chúng tôi đến tằng lầu bán đồ rất đáng yêu. Đồ ở đây dường như nhắm vào trẻ con là chủ yếu, nên cho dù một cô gái bình thường mặc chúng cũng trông không lạ. Giá cả cũng phải chăng, không qua ¥5000. Hừm…

“Sao anh nhìn cái ma nơ canh đó kỹ vậy? Muốn mua gì sao? Như cái đó.”

“CHà… anh chỉ đang nghĩ không có thứ nào trong này hợp với Manami…”

“Hừm, không hẳn. Đồ ở tầng này không phô trương lắm đâu.”

Lạ nhỉ, thường thì con bé rất ghét Manami, lần này Kirino lại nói tốt cho cô nàng. Chắc là vì về nguyên tắc cảm quan khi nói về thời trang của nó, và vì những nguyên tắc đó mà nó có thể đưa ra một nhận xét chân thành. Có lẽ hơi trễ để tôi nói điều này, nhưng với tất cả sự thật thà, tôi cũng nghĩ là Manami có thể ăn diện những bộ đồ ở tầng này…

Nhưng Kirino chạm vào eo của ma nơ canh mà tôi đang nhìn và một nụ cười nham hiểm hiện trên khuôn mặt nó.

“Nhưng ý em là…eo của mấy bộ này hơi nhỏ đấy. Anh có chắc là sẽ ổn không?’

“Chắc là không.”

Hàng năm, từ đầu thu đến cuối đông, cô ấy…chà, eo cô nàng nơi bị mập ra một chút.

“Đúng không? Hahhaha… nếu anh cứ ăn đồ ngọt suốt ngày, anh sẽ trở thành một cô gái bình dân sang trọng!”

‘Ê này, đừng có đem ngoại hình của người khác ra cười chứ! Nếu anh nói là mặt em hơi tròn để làm người mẫu thì sao hả?!”

Chát! Tràng cười của con bé nhanh chóng trở thành nét mặt quỷ dị, con bé tát mặt tôi.

“Óa?!??!?”

Aaa…biết ngay mà, em không thích thế…

Sau khi đi hết tám tầng lầu, chúng tôi đi xuống dưới đất. Chúng tôi bỏ qua tầng B1 và xuống thẳng B2.

“Vậy, em thu thập dữ liệu chỉ bằng cách đi dạo thế này thơi à?”

“Kiểu kiểu thế. Nhưng đây là nơi làm thật đấy.”

Bước đi dung mãnh, Kirino dẫn tôi đến một của hàng trang sức tên SAMATHA McBEE ở B2. Bên trong lấp lánh những khuyên tai và nhẫn. Khi tôi cầm vài thứ lên xe, khá nhiều cái cũng phải chăng khoảng ¥2000 đến ¥3000. Có lẽ vì nơi này có đối tượng khách hàng là giới trẻ, nên có rất nhiều những món rẻ trưng bày.

“Sao hả? Em định viết cảnh gì ở đây?”

“Nhân vật chính và bạn trai.”

Kirino lơ đãng và lầm bầm đáp lại.

“Bạn trai? Không phải em vừa băm nát hắn ta à?”

“Quá rõ còn gì, đây là người bạn trai khác. Một tháng sau khi người kia chết.”

Hừm……..một tháng sau, hử?

“Cái mặt đó là sao? Anh muốn nói gì à?”

“Nah…anh chỉ đang nghĩ làm thế nào mà cô ta lại mau có bạn trai mới ngay cả khi người kia vừa mới chết…”

Và cô ta còn là học sinh trung học nữa chứ?

“Thường thôi mà. Anh có vấn đề gì sao?”

“Phải. Không phải thế sẽ làm độc giả ghét cô ta à? Ít nhất thì, anh không phải là fan của ả nhân vật chính máu lạnh này.”

“Anh chẳng biết gì cả, đúng không? Đó là cách nhìn của con trai. Với em, em không nghĩ đó là máu lạnh gì cả, mà đó là khả năng phục hồi khi đối mặt với bất hạnh.

“Có thể lắm.”

Tôi không đào sâu hơn nữa. Vì dù gì, tôi cũng không thể hiểu được cách nghĩ của nữ sinh trung học. Truyện của Kirino, nên cứ để nó làm những gì mình muốn.

“Cho nên là, mua cho em cái gì đi.”

“Hở? E-em nói gì thế?

Tôi cứ ngỡ mình nghe lầm, và hỏi lại Kirino, khiến nó phải tắc lưỡi.

“Đây là cảnh mà nữ chính được bạn trai tặng cho trang sức, nên mua cho em một thứ đi.”

“…!!”

Bạn nghe thấy không? Cái gì vớ vẩn thế này?! C-có lẽ nào…không phải con bé dùng cơ hội này để bắt tôi mua quà cho nó đấy chứ?”

“Gì? Gì đó? Không lẽ anh không thể làm được cả việc này sao? Không thể tin được. Hỏng hết kế hoạch rồi.”

Giờ thì con bé cứ ba hoa những gì nó muốn nói…

Đối với người ngoài, chắc tôi trông như một thằng con trai nghèo rớt mồng tơi không thể mua được cho bạn gái mình một món quà giáng sinh.

Oài…người ta đang nhìn mình…cảm giác như đang nằm trên một cái giường đầy đinh vậy.

“…Thế em thích cái nào?”

Tôi chịu thua.

“Thực ra thì, em đã chọn được món mình thích từ lần cuối cùng đến đây rồi… em muốn một cái nhẫn phiên bản giáng sinh có hạn và một bộ nữ trang. Đây nè, nhìn có dễ thương hông ~~?

Dường như Kirino đã chọn được rồi, và không ngần ngại chỉ vào một bộ.

Hừ…chà, nếu thế thôi thì mình còn thế xoay sở được…đồ ở đây cũng khá rẻ…

“Ờm… um… chị gì ơi!”

Tôi miễn cưỡng gọi cô bán hàng. Nhưng lập tức thấy hối hận vì hành động đó.

Vì sao à? Là vì cái bảng giá quá nhỏ, đủ để tôi đọc sốt mất một con số.

Ba-ba mươi ngàn yên?! Không phải ba ngàn à?!”

Ặc… với một vẻ mặt hết sức ngầu, tôi gạt mồ hôi rồi nói.

“Anh trai em chỉ có ¥18 000 trong túi thôi. Kirino, cho anh mượn một ít nhé?”

Khi quay lại, đứa em gái yêu quý của tôi đã biến đâu mất.

Chậc, con bé này! Chắc nó đoán được mình muốn nói gì và chạy mất rồi!

“Xin lỗi vì đã để quý khách đợi ~. Đây là một món quà rất tuyệt vời cho bạn gái của quý khách đây ạ ~”

“Ahaha, chắc là thôi ạ! Hahaha!”

Hé một nụ cười ngượng ngùng, tôi nhanh chóng phóng đi khỏi chỗ đó.

“Hừ, không thể tin được! Sao anh lại không có đủ tiền cơ chứ?! Không thể nào?!”

“Im đê! Là lỗi của em vì bắt anh mua cái thứ đắt điên khùng đó mới phải!”

Kirino và tôi cãi nhau trong lúc rời khỏi tòa nhà số 109.

Chắc là tưởng tượng thôi, nhưng tôi có thể nghe được những tiếng cười khúc khích từ những người kế bên. Hoặc ít ra là tôi tin như thế.

“Ha…trời ạ… sao anh lại làm thế được? Xấu hổ chết mất! Em không thể quay lại shop đó nữa rồi! Cả dữ liệu về cảnh mua quà cũng không được luôn…”

“Bình tĩnh mà nghĩ xem. Ngay từ đầu, anh chỉ là một học sinh bình thường, nên không thể đi ra ngoài với một đống tiền như thế được, không phải tay bạn trai cũng như thế sao?

“Không. Anh ta đã đi làm rồi, nên có rất nhiều tiền. Hừm, nếu em biến anh ta thành một gã nghèo rớt như anh, đọc giả sẽ nghỉ đọc ngay.

Em nỡ nói thể với anh trai ruột của mình sao? Tôi trả lời.

“Ờ hớ. Ra vậy. Anh vô cùng xin lỗi… ê, khoan.”

“Gì?”

“Hắn ta làm ở một công ty và hẹn hò với một nữ sinh trung học sao?”

“Ờ, thì sao? Anh ta là chủ của một công ty mới thành lập.”

Lolicon chắc rồi! Một tay lừa đảo!

“Không phải… một nữ sinh hẹn hò với một người trưởng thành hơi nguy hiểm sao?”

“Ngốc, thế là bình thường. Quá bình thường là đằng khác.”

Đùa chắc? Là thế à? Ặc… xin lỗi, nhưng anh không thể hiểu được cái gì là bình thường với em nữa. Mặc dù anh nghe được là shoujo manga dạo này rất là…

Chắc là con bé cũng hiểu tôi đang lo cái gì, nên bắt đầu giải thích:

“Em sẽ giải thích cho tên ngốc như anh vậy. Những cô gái như em rất kết diễn biến kiểu một cô bé hẹn hò với người lớn hơn, nên tất cả những gã con trai trong trường đều như con nít trong mắt chúng em. Thà hẹn hò với khỉ trong sở thú còn hơn là đám người đó.

“…”

Liệu bọn con gái trong lớp mình có nghĩ mình như thế không…?

Đùa chắc…? Nghe như sét đánh ngang tai ấy…

“Trong trường hợp của em, em sẽ không hẹn hò với bất cứ ai dưới năm hai trung học. Hoàn toàn không.”

“Ờ hớ…”

Tôi thở dài, cảm thấy tiếc cho những đứa con trai nào đã thích Kirino.

Nhưng dĩ nhiên, với độ tuổi của con bé, có bạn trai thì sẽ phải lo nhiều thứ lắm.

Nah, mà với nhựng gã lớn hơn, tình hình cũng chẳng khác mấy.

Nếu có ai chịu hẹn hò với con bé, chắc người đó cũng phải tốt như Bụt, hoặc là một tên khổ dâm.

“Nhưng thật là, làm gì đây… tại anh mà em không thể viết cảnh cô ấy nhận được quà từ bạn trai rồi đây.”

Kirino phàn làn trong khi viết vào quyển sổ. Chắc là thay đổi kịch bản.

“À, phải rồi. Cứ viết như hồi nãy vậy…bạn trai cô không có đủ tiền và không thể mua quà cho cô được.”

“Không có tiền…ý em là hắn ta làm mất ví à?

"Không, em không viết cái thứ vớ vẩn như thế đâu. Giờ là dữ liệu cho cảnh khác, một cậu bạn trai nghèo."

“Bạn trai khác…nghèo…? Thế tay nhân viên văn phòng lolicon biến đâu mất rồi?

Chết dở, tôi lỡ phun ra cái biệt danh của gã kia rồi. Tệ thật.

Kirino giải thích:

“Chuyện của họ vỡ lỡ đến tai người vợ của anh ta và công ty, anh ta phá sản.”

“Gã ngoại tình à?!”

Lilicon đúng là tệ nhất! Hắn có chết cũng không ai quan tâm!

“Và mọi việc trở nên hỗn loạn, cuối cùng anh ta qua về với người vợ của mình. Bị bỏ rơi tàn nhẫn như thế, nhân vật chính tổn thương nặng…cô không tin vào đàn ông nữa…không phải rất tội nghiệp sao?

Không hề! Đó là lỗi của cô ta chứ. Thực ra, người đáng tội nghiệp nhất chính là cô vợ kia. Cô ấy quá tốt bụng. Đáng lẽ cô không nên tha thứ cho hắn. Mino Monta cũng sẽ nghĩ như tôi. Nếu chồng cô ấy lăng nhăng với một nữ sinh, bình thường thì cô ấy phải li dị và lấy hết tài sản mới phải.

Con tim tôi hoàn toàn đóng băng, nhưng Kirino không nhận thấy và tiếp tục giải thích.

“Sau đó ư? Chuyện gì đã xảy ra với cô nàng nhân vật chính tội nghiệp kia? Cô ấy tự hủy hoại bản thân và tham gia một nhóm mại dâm. Hẹn hò trả phí.”

“Đồ đàn bà dâm đãng…”

Tôi hết chịu nổi và nói toẹt ra. Nhưng sao trách tôi được?

“Anh vừa nói cái quỷ gì vậy?!”

“Không có gì!”

Đối mặt với con em đang nhe nanh giơ vuốt, tôi giả vờ ngây thơ. Ôi ôi, đáng sợ quá.

Có vẻ Kirino hài lòng với câu trả lời đó, và tuyên bố trong lúc liếc tôi.

“Và giờ, từ đoạn sau cô ấy có bạn trai mới.”

“Lại thêm nữa à...nhân tiện, tên này có bị chết hay phá sản không?”

“Không. Cô ấy sẽ ở bên anh ta cho đến cuối cùng. Sau cùng thì, chủ đề lần này là tình yêu trong sáng.”

“…tình yêu t-trong sáng?”

Con bé nói gì thế? Tôi nghiêng đầu lúng túng.

“Phải, tình yêu trong sáng!”

Kirino ưỡn ngực đầy tự tin. Con bé không hề có tí nghi ngờ nào với lời nói mà nó vừa nói ra.

Nếu tôi xem xét kĩ một chút, theo lời Kirino, nhân vật chính có rất nhiều bạn trai, vướng phải chuyện ngoại tình này, mại dâm này, sau đó chung thủy với người bạn trai cuối cùng, và thế được xem là “tình yêu trong sáng”. Đây là xu hướng của tiểu thuyết trên điện thoại, hay là cách nghĩ của nữ sinh trung học…nhưng tôi chẳng muốn nghĩ đến đó chút nào. C-còn bạn thì sao?

Không phải con bé lầm lẫn giữa “trong sáng” và “dơ bẩn” đấy chứ?


Sau khi thu thập xong dữ liệu ở tòa nhà Shibuya 109, chúng tôi đến con đường trung tâm của Shibuya. Khi chúng tôi đến gần Sakuraya. Kirino mở lời:

“Em có quen với cái shop đằng này. Hàng cũng rẻ và thời trang, nên đây là một chỗ thích hợp cho một người bạn trai học trung học muốn mua gì đó cho bạn gái anh ta.”

“Em...em vẫn còn muốn anh mua cái gì đó cho em, đúng không?”

“Chưa đủ rõ à? Lần này, tuy không có nhiều tiền, nhưng người bạn trai nghèo rất sâu sắc và có mắt nhìn. Nên anh ta nói rằng ‘xin lỗi vì không thể mua cho em thứ gì đó đắt tiền’ và dẫn nhân vật chính đến cửa hàng quen của anh ta. Hehe, anh có thấy ngầu không?”

Kirino tự hào nói về người bạn trai mà nó đã nghĩ ra.

Dù thấy không vui trong lòng, nhưng tôi cũng nói cho em gái mình thứ mà nó muốn nghe. Tôi nói với giọng vui hết mức có thể.

“Xin lỗi vì không thể mua cho em thứ gì đó đắt tiền.”

“Im đí!”

“Cái quái?! Thái độ đó thật quá vô lí!”

Ngay cả khi anh đã cố hết sức kiên nhẫn với em và nói những lời thật là đáng xấu hổ!

Nghe tôi quát, nét mặt Kirino trở nên hết sức khó chịu.

“…Khi anh nói thế, tự dung em thấy tởm quá…không biết là vì sao nhỉ…?”

Đừng có ngạc nhiên như thế! Đã bao lần em dội nước lạnh vào anh trước khi em thấy hài lòng hả?!

Nhưng cuối cùng, dù vẫn phàn nàn đủ kiểu, con bé vẫn bắt tôi phải mua cho nó một cặp bông tai ¥10000!

Khi ra khỏi cửa hàng, trởi đã tối hẳn. Đúng là đêm giáng sinh, lạnh thật. Hơi thở của mọi người trở nên trắng xóa ngay cả khi họ đeo khẩu trang. Chúng tôi đi thẳng qua con đường trung tâm.

Rẽ trái ở góc nọ, chúng tôi ra đến đường chính. Rồi rẽ phải và đi thêm một đoạn nữa, đến khi chúng tôi có thể thấy được Don Quixote và Tokyu. Kirino chỉ thẳng vào đó:

“Đoạn kế xảy ra tại đây. Đây là nửa sau của truyện…nhưng đã tiện đường thì mình cũng nên lấy thông tin luôn.”

“Rồi. Vậy làm gì đây?”

“Đầu tiên, em sẽ nhắm hướng Tokyu và chạy, nhé?”

“Ừ.”

“Tiếp theo, vì có đèn đỏ, nên tất nhiên sẽ có một chiếc xe phóng tới khi em đang qua đường, nhé?”

“A-ừ.”

“Sau đó, anh lao ra bảo vệ cho em và bị tông.”

“Bạn trai em hay bị xe tông nhỉ!”

“Anh không cần phải thế đâu. Sau khi đẩy em ra thì anh có thể nhảy ra khỏi đó và tránh được chiếc xe.”

“Anh không có nhào lộn thế đâu nhé!”

“Tiện thể, sau đó anh bị mất trí nhớ.”

“Trời ạ, cái tiểu thuyết này ngày càng nhiều điều vớ vẩn rồi, đúng không?”

Thực ra, nếu cứ nhiều chỗ vô lí thế này, biết đâu truyện của con bé lại trở nên đặc biệt cũng không chừng.

“Haa… em hành động hơi ích kỷ đấy nhé…anh có thực sự muốn giúp em không đấy?”

“Có chứ, nhưng anh đâu có muốn chết! …Nhưng này, truyện của em là thể loại gì vậy? Cảnh này có cần thiết không? Đưa anh xem một chút nào.”

“…Được thôi, em cũng không phiền.”

Kirino đỏ mặt một tí, có thể vì đưa tôi xem câu chuyện con bé viết có chút xấu hổ.

Tôi nhận lấy quyển sổ và nhìn vào kịch bản qua vài trang giấy.

“Hmm.. gì đây?”

Nhân vật:

Nhân vật chính. Tên Rico. Nữ sinh trung học, năm nhất. Khá dễ thương.  Gần bằng một nửa mình.

Dễ thương gần phân nửa của mình?! Tự sướng à… nó dùng chính sự dễ thương của mình để làm chuẩn mực xây dựng nhân vật sao? C-còn nữa…

“Rino… đừng nói là em dùng tên mình để làm tên nhân vật chính nhé.”

“Có gì sai à? Để dễ hơn cho việc đồng cảm cùng với nhân vật sẽ dễ viết hơn.”

“Không sai, nhưng trước đó em đọc truyện của Kuroneko rồi chê là phỏng theo bản thân làm nhân vật chính rất là vớ vẩn, đúng không? Xem ai đã nói kìa?”

“Chà, là do em làm, nên không sao.”

Em nói thể mà không thấy ngại sao? Xem em gái của tôi kìa!

Giới thiệu nhân vật Rico được tiếp tục như sau:

Tâm hồn vô cùng trong sáng. Rất đề cao tình yêu, dễ bị tổn thương. Có em gái rất đáng yêu.

Hở? Không phải một ả dâm đãng à? Và còn rất trong sáng nữa chứ?

Trời ạ, tôi thật không thể hiểu được cách nghĩ của con bé…

Vớ cả em gái vô cùng đáng yêu nữa? Tác giả đã trắng trợn đem sở thích của mình vào trong tác phẩm, đúng không?”

Tên cô em gái là “Shiori-chan.” Hơn nữa, cô em gái lại từ một eroge mới chết.

Bạn trai 1. Tên Tetsu. Đột ngột ra đi sau khi bị xe rác đâm. Thô lỗ nhưng tốt bụng. *Đây là lần hẹn hò đầu tiên, nên không biết nên làm gì  dễ thương nhỉ

Bạn trai 2. Tên Kazu. 32 tuổi. chủ tịch một công ty mới lên. Đã có vợ con. Chuyện ngoại tình bị đồn đến vợ và công ty, bỏ rơi nhân vật chính. Quan hệ xã hội bi sụp đổ. Có thể anh ta sẽ tự tử? Làm tình rất giỏi. … . Xem hẹn hò với Rico là trò chơi, nhưng đôi khi rất nghiêm túc. Rất có khí phách đàn ông. Nhân vật chính có thể thao túng một người như thế, có phải rất ngầu không?

“Đôi khi sẽ nghiêm túc.” Tôi chỉ thấy hắn ta là một tên lolicon không hơn không kém.

Với cả, sao những ai hẹn hò với nhân vật chính đều chết dần thế này? Còn hơn là do xui xẻo nữa.

Bạn trai 3. Toshi. Người cuối cùng cùng của Rino. Vô cùng đẹp trai. Nhà giàu, nhưng không muốn cậy gia đình, nên nghèo. Năm hai trung học. làm người mẫu cho Men’s Non-No. dùng hết tiền vào ban nhạc của mình. Là người hát chính. Có thể chơi guitar. Tóc vàng. Điểm số hàng top. Đội trưởng của đội bóng.

Không thể chịu được… Kirino phiên bản con trai à?!

Rất tốt bụng và quan tâm. Rất yêu nhân vật chính nhưng là tsundere. Làm việc tận lực, thấy khó khăn cũng không nản.

“…”

Tôi cau mày đọc hết phần giới thiệu. Sau đó là cốt truyện được liệt kê từng gạch đầu dòng. Trong phần mở đầu, bạn trai 1 bị xe tông chết, sau đó Rino hẹn hò và bị bỏ rơi bởi tay bạn trai 2, cô ta tự hủy hoại bản thân và tham gia hẹn hò trả phí… chà, khá sát với những dữ liệu mà chúng tôi đã thu thập. Chuyện gì xảy ra sau đó à? Sau khi rơi vào tuyệt vọng, cô ta gặp một nhân vật mới. Toshi gì gì đó. Tay này rất tốt bụng, ngầu, và vô cùng hoàn hảo. Hắn mắng Rino về chuyện hẹn hò trả phí và bắt cô ta phải dừng, làm rất nhiều thứ để giúp cô ta.

Dĩ nhiên, lúc đó Rino đã mất hết lòng tin vào đàn ông, nên ban dầu cô ta không tin Toshi. Cô ta chỉ chửi bới và lánh xa Toshi. Nhưng anh ta rất kiên nhẫn và tiếp tục tiếp cận cô. Bởi những bạn trai cũ của cô ta đều không có kết cục tốt đẹp, người ta đồn Rino bị nguyền rủa nhưng Toshi không quan tâm đến những tin đồn đó. Anh ta quan tâm và khuyên nhủ Rino, đi tìm người đã phao những tin đồn đó và hết sức giận dữ cho cô.

…Thật điên rồ…Trên đời này mà có gã nào như thế thì trời sập mất!

Ngoài ra, trong lúc đọc cốt truyện, không biết vì sao tôi bắt đầu thấy vô cùng bực bội. Không biết vì sao nữa…

Sau đó, cốt truyện tiếp tục như sau. Nhưng vì quá mệt mỏi để tóm tắt lại nên tôi sẽ trích dẫn nguyên văn lại.

Sau khi mở lòng, Rino bắt đầu hẹn hò với Toshi và dừng việc hẹn hò trả phí kia lại, làm lại một con người mới. Thế nhưng, một ngày nọ, Toshi bị xe đâm và mất trí.

Lí do là vì bảo vệ Rino, ngay cả sau đó, anh ta lại yêu Rino nữa.

Rino hẹn hò với Toshi đã mất trí.

Một ngày nọ, Rino bị cưỡng hiếp (lol). Dù vậy, Toshi vẫn yêu Rino, xoa dịu và hỗ trợ cô.

Và rồi, Toshi bị bệnh bạch huyết. Nhập viện, Rino trở nên cô đơn và ngoại tình ( Bạn thân của Toshi đã quyến rũ cô. Hắn đã luôn thích Rino từ lâu, và sau những chuyện đã xảy ra với Toshi, hắn nghĩ sẽ có thể làm cô ấy vui thay cho bạn mình.  CHuyện tình tay ba ngang trái.)

………Một câu chuyện kinh tởm. Thật đấy. Ai mà đọc nổi nó được.

Số phận Toshi còn nghiệt ngã đến cỡ nào đây?

Biết được người bạn thân của mình đã phản bội mình, Toshi rút lui khỏi chuyện tình này. Nhưng cuối cùng vì Rino yêu Toshi, không màng đến căn bệnh của anh ta, nói với anh ta rằng cô muốn ở bên anh ấy. Phần người bạn đã phản bội Toshi thì chết vì tai nạn xe máy trong đêm đó.

“Nè, Kirino, em đã đặt tên cho câu chuyện chưa?”

“Chưa…nhưng chắc chắn phải có từ “em gái” trong đó.”

“Cô em gái trong phần giới thiệu còn không xuất hiện trong câu chuyện gì hết!”

“Sau này, cô ấy sẽ là một nhân vật vô cùng quan trọng!”

Ờ hớ. Thật là, tên “Cô gái mang điềm xui” hay gì gì đó hợp hơn không?”

Cô ta đúng là mang toàn xui xẻo và chết chóc, cái cô Rino này. Và mỗi nhân vật chết tiệt trong đây luôn hành xử rất cảm tính.

Haa… cứ thế này, tôi thật sự rất quan ngại một cái kết thúc tồi tệ…

Rino và Toshi cùng nhau khóc. Họ quyết định sẽ cùng bên nhau trong khoảng thời gian ít ỏi còn lại.

Rồi sao? Gã bạn trai chết đi? Nhìn thế nào thì tôi cũng thấy đây là một câu chuyện khá buồ---

Vào những giây phút cuối cùng, sức mạnh tình yêu đã chữa khỏi căn bệnh của Toshi. Happy ending.

“…Đùa à.”

Tôi suýt bị sặc.

“Hả? Anh có vấn đề gì với cốt truyện của em hả?”

“À…dòng cuối này! Ngay cả khi anh đã mắt nhắm mắt mở cho qua gần hết câu chuyện, kết thúc như thế này hoàn toàn không được! Em chỉ nghĩ thật khó để viết một cái kết đàng hoàng và cứ để thế thôi, đúng không? Ít nhất thì cũng phải nghĩ cho đến cùng chứ!”

“Em đã nghĩ rồi--------------! Anh chẳng biết mình đang nói cái gì cả. Đọc giả hiện đại thích một cái kết có hậu!”

“Ngay cả thế…! Tuy không phải dân chuyên nhưng anh cũng biết là thế này quá tệ hại!”

“Mọi thứ sẽ ổn cả thôi! Anh nghĩ như thế vì anh chỉ mới đọc kich bản! Khi nào mọi thứ được viết cặn kẽ ra thì sẽ ốn hết cả! Ý em là kết thúc kiểu này đã có trong rất nhiều eroge nổi tiếng rồi! Sau khi dồn nhân vật chính tội nghiệp đến bờ vực cái thết, nhưng chỉ cần bùm! cô ấy sẽ sống lại ngay là khuôn mẫu cố định của những eroge cảm động! Em chỉ áp dụng nó vào tiểu thuyết điện thoại thôi! Anh hiểu chưa?!”

“………”

Chúa ơi! Sự tự tin đó từ đâu ra vậy?! Sao cũng được, làm gì kệ em! Giờ thì anh cũng hiểu tại sao Kuroneko dọa giết em!


Cuộc tranh cãi của chúng tôi cứ tiếp diễn trong lúc chúng tôi đi khỏi Tokyu đến Maruyama-cho. Chúng tôi ra khỏi đường chính để vào một con hẻm, xung quanh dần trở nên tối đi.

Cơ bản là, những bức tường ở đây chẳng chịt những bức graffiti tục tĩu, những khách sạn đáng ngờ…chúng tôi định đi đâu vậy?

Ngay lúc đó, tôi nghe một giọng nói phía trước. “Nhũng ai có số đến B100 vui lòng đi vào tuần tự!” Giờ tôi mới để ý, có một vài hàng người đang xếp ở đây.

Làm tôi nhớ đến Comiket, nhưng chẳng thể nào có thứ đó ở Shibuya này. Có vẻ như là là hàng vào xem CLB nhạc sống thì phải.

Hiểu rồi, điểm đến tiếp theo…là chỗ đó.

“…Được rồi, anh nghĩ là em đã suy nghĩ cốt truyện cho đến cùng.”

Nhưng…anh hỏi một câu nhé? Có thứ này làm anh khá băn khoăn.

“…Kirino…cái tên…Toshi đúng không? Hắn…”

“Gì vậy?”

“Sao hắn lại đi xa thế chỉ vì một ả dâm đãng?”

Tôi chỉ có thể xem hắn là một tên khổ dâm

“Chà, là vì…”

Kirino có vẻ muốn trả lời ngay, nhưng lại thôi ngay vào phút cuối. Con bé lặng đi một lúc, chìm trong suy nghĩ, lựa chọn câu từ thích hợp… và kết thúc bằng một vẻ mặt nghiêm túc:

“Vì anh ta yêu Rino.”

“Chậc.”

Chết tiệt. Nó nói cái gì thế?

Sau khi đi theo hướng Maruyama-cho, chúng tôi vào một CLB nhạc sống để thu thập tư liệu, và xem buổi biểu diễn của một nhóm nhạc tên “shiva” gì gì đó. Dường như Kirino muốn dựa trên nhóm nhạc này để viết về nhóm của Toshi, nên con bé chăm chú xem họ biểu diễn, khắc sâu vào tâm trí nó. Với tôi, nơi này không hơn gì một chỗ vô cùng ồn ào. Không hợp với tôi chút nào.

Cũng như Comiket vậy. Tôi chưa bao giờ muốn quay lại lần ai. Quá mệt mỏi.

Hừm… Tôi đoán một phần của việc Kirino bảo tôi đi trong ngày Giáng sinh và vì con bé muốn xem thứ này.

Cho đến giờ, mọi chuyện vẫn tốt đẹp. Dĩ nhiên, tôi cũng mệt vì bọ con bé lôi kéo đi hết nơi này đến nơi khác, nhưng mặt khác, tôi không nghĩ sẽ có chuyện gì đó tệ hơn thế này. Tôi đã quên bặt chuyện chúng tôi đã gặp Ayase trên đường về từ Comiket, hay làm thế nào mà sở thích của Kirino bị ba mẹ phát giác.

Tất nhiên, đó chỉ là sự lạc quan cá nhân của tôi.

Có một chuyện vô cùng tệ đã xảy ra ngay sau đó.

Buổi diễn kết thúc, chúng tôi ra khỏi chỗ đó.

“Được rồi.”

Kirino dường như nghĩ ra cái gì đó và chạy đến một cửa hàng tiện lợi cuối con đường.

“…Con bé sao thế?”

Vừa đút tay vào túi và nhìn nó, tôi thấy cô em gái của mình quay lại cùng với hai xô nước đầy. Kirino đang quay lại chỗ tôi.

Có vẻ là con bé mượn chúng từ người chủ cửa hàng…

“Ê Kirino…em định làm gì với chúng vậy?”

Không phải là dùng đế tạt lên đường chứ…?

“Đừng có nói là em định đổ vào anh đấy nhé…”

“Sao em phải làm thế?”

À…tôi hiểu rồi…cũng đúng, ngay cả con bé cũng không thể làm điều gì điên khùng đến thế được.

Haa…tôi bình tĩnh lại, và….

Ào! Tôi nghe tiếng nước vang lên trong không khí.

“Cái---“

Phát ra từ…

“…Em làm trò gì đó?!”

Tôi sốc toàn tập, mắt trợn trừng lên trong ngạc nhiên và hét lên.

Ngay trước mặt tôi là cô em gái của tôi bị ướt sxng. Mái tóc dính vào mặt, quần áo con bé nhỏ nước. Một cảnh tượng bi thảm.

Tiếng động lúc nãy tôi nghe được chính là do Kirino đổ đước lên bản thân.

“…”

Ướt sũng, Kirino lờ tịt tôi và ánh mắt của mọi người xung quanh. Con bé đi đến bức tường của câu lạc bộ và ngồi sụp xuống.

“…Haa…haa…”

Con bé ôm đầu gối, thu người lại và run rẩy. Hơi thở của nó đóng băng trắng toát trước mặt. Trời đang giữa mùa đông. Mặt trời đã lặn, nhiệt độ thì giảm một cách chóng mặt.

Và chỗ nước kia đã rất lạnh rồi..!

Tất cả mọi người đang ra khỏi CLB đều sốc trước hành động lạ lùng của Kirino.

Tôi chẳng biết nó đang làm gì cả! Nó đang cố gắng đạt được cái quái gì kia chứ?!

Đầu tôi rối tung lên, nhưng tôi chỉ ngập ngừng một chút.

“C-con ngốc này! Để anh mua một cái khăn, nên---“

“Đừng.”

“Sao cơ?!”

Tôi quay lại, nhe răng tỏ rõ sự khó chịu.

Dĩ nhiên là tôi ngạc nhiên trước hành động của em gái mình, nhưng cơn giận của tôi còn đến sớm hơn cả.

Tôi không biết vì sao nó làm thế, nhưng thực sự con bé không nên làm chuyện ngu ngốc thế này trước mặt anh trai nó.

Cò gì nữa? Nó còn trả lời tôi như thế ngay khi đang run lẩy bẩy…tôi sốc.

“…Em vẩn chư biết cảm xúc của nhân vật chính…nên chờ đã.”

“Đừng có giỡn với anh! Em bị ngốc à!?”

Tôi bật lại con bé. Cho đến giờ, tôi vẫn chưa hiểu đầu đuôi con bé đang nói cả. Hả? Em nói gì…? Em không hiểu được cảm xúc của nhân vật à…?

“Em nói gì vậy? Ý…ý em đây cũng là một phần của việc thu thập dự liệu sao?”

Ướt như chuột lột và run rẩy thế kia! Anh chẳng hiểu ý em là gì cả! Hơi thở em cũng đông lại nữa…dừng ngay đi! Anh không thể chịu được! Trời ạ…

“…vào Giáng sinh, Rino bị mưa ướt trong lúc đợi bạn trai mình dù biết là anh ta sẽ không đến… có cảnh đó nữa…nên…để viết được…”

Oreimo3 173
“Yên lặng đi! Coi nào! Khoác cái này vào!”

Tôi cởi bỏ áo khoác và đắp lên em gái mình đang ngồi đó.

Sau đó, tôi nhìn mọi người xung quanh, cố xua đi những ánh mát hiếu kỳ. May thay, thấy được ánh mắt giận dữ của tôi, những cái nhìn kỳ lạ và chế giễu bớt đi phần nào.

“Và một cái khăn…umm…”

Phóng đến của hàng tiện lợi, tôi nhanh chóng mua một cái khăn và quay lại. Sau đó, tôi trùm cái khăn lên mặt con bé đang lặng lẽ nhìn xuống, cuống quit lau cho nó.

“Ch-chờ đã…đừng có chạm vào em ở những chỗ kỳ cục..!”

“Anh đang lau cho em đấy, chết tiệt!”

Không thể tin rằng con bé vẫn không chịu thôi cái sự ngang bướng của mình ngay cả trong hoàn cảnh này.

Và…mình làm gì đây? Bộ đồ ướt sũng kia đang dần hút cạn từng hơi ấm của Kirino nhiều hơn tôi tưởng, cứ thể này thì nó bị cảm mất…gần đây có nhà tắm công cộng nào không?

Hoàn toàn rối bời, tôi có nghĩ ra một kế hoạch, trong khi Kirino bắt đầu kéo tay áo tôi. Con bé gọi tôi với khuôn mặt xanh xao.

“Lạnh….”

“Đừng có đùa!”

Đứa em ngốc nghếch, em là người đã đự dội nước lên mình, nên sao tự dựng lại nói thế hả?! Đồ dở người!

Em không nghĩ đến hậu quả, đúng không? Không cần biết em nghiêm túc đến mức nào, có những giới hạn mà em không được bước qua!!

Em còn hủy hoại luôn cả bộ đồ mà mình đã chọn kỹ càng cho ngày hôm nay nữa chứ…

“Cảnh mà Rino và Toshi lần đầu gặp nhau…cô ấy ngồi đây, trong cơn mưa…và Toshi thấy cô khi rời khỏi câu lạc bộ…em nghĩ cảnh đó sẽ rất lãng mạn…”

“…Chậc.”

Nó đã bảo tôi để bị xe tông, rồi bị mất trí, và những điều vô lý kiểu đó…

Nhưng nó rất nghiêm túc khi nói thế.

Ý tôi là nó đã gắng sức làm những điều vô lí đó với mình…

Tôi cũng có phần ấn tượng, nó có thể đi xa như thế để theo đuổi mục đích của mình…

Vâng, xin lỗi nhưng tôi vẫn không hiểu tại sau nó lại làm thế cả. Ý tôi là, thật là một tình huống khó chịu. Bạn có thấy thế không?

“N-nè…?”

“Hm? Anh đang nghĩ phải làm gì tiếp theo, nên chờ ở đây một chú---… hả?”

“Địa điểm tiếp theo để thu thập… là chỗ đó.”

“Em còn muốn làm tiếp sao…?”

GIọng nói Kirino đầy sự kiên định trong lúc chỉ nơi nào đó, tôi chết lặng nhìn theo hướng đó…

“H-hahah-hả??????”

Sốc toàn tập, tôi cắn phải lưỡi. Vừa nhìn tòa nhà mày xanh Kirino đang chỉ, tay tôi vừa run rẩy.

Phải…tôi nghĩ lả độc giả nào quen với tình huống này sẽ biết, vì chỗ này được gọi là “khu đèn đỏ” mà.

“E-em bị ngốc hả?! Tại sao một người anh trai và cô em gái của anh ta lại phải vào chỗ đó?”

“Đừng có hét lên rằng chúng ta là anh em như thế! …Hắt xì! Sau khi thấy Rino bị mưa ướt, dĩ nhiên họ sẽ vào một khách sạn, đúng không? Hơn nữa đâu còn chỗ nào em có thể tắm được…hắt xì!”

Lẽ ra mình không nên đến đây! Mình không nên đến Shibuya cùng với em gái mình!


Và thế là… chúng ta quay trở về điểm bắt đầu của câu chuyện. Bạn có thấy tôi đang ở trong một khách sạn tình yêu, chờ em gái mình tắm xong? Tiện thể nói luôn, chắc là vì hôm nay là giáng sinh, nên tất cả khách sạn đều hết chỗ, chỉ mướn phòng thôi mà chúng tôi đã phải hết sức khổ sở.

“AAAA….ôi…mình mệt mỏi quá…”

Con bé còn định thu thập dữ liệu xa đến cỡ nào nữa chứ? Nếu bình tĩnh mà nghĩ thì tình huống này không bình thường chút nào đúng không?

Hãy khoan đã. Trong truyện của con bé, sau khi nhân vật chính ra khỏi phòng tắm…đời nào mà…sẽ không có chuyện gì hết…họ chỉ ghé vào thôi, đúng không?

Nếu Kirino định mô phỏng…ừ…con bé định tiến xa đến mức nào đây?

“……Aaaaaaa.”

AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!

Tôi vừa tưởng tượng một thứ hết sức kinh tởm. Hết sức kinh tởm…chuyện đó sẽ không xảy ra đâu nhỉ? Thật điên rồ!!”

Trong khi nghe tiếng nước chảy từ phòng bên, tôi bị một cảm xúc khó diễn tả trùm lấy.

Em còn định tắm cho đến khi nào đấy?! Nhanh lên đi chứ, con bé này!

Đúng lúc này, tôi nghe tiếng chuông điện thoại.

“Oái.”

Làm mình hết cả hồn. Ai đây? Khi nhìn vào màn hình LCD, tôi thấy tên “Tamura Manami” đang hiện trên đó. Cảm giác như tìm được một sợi dây bám vào khi đang kẹt ở vách đá, tôi cầm điện thoại lên.

“Alo. Gì vậy?”

“A, Kyou-chan? Cậu nghe rồi, tốt quá…”

“Hở? Nghe như cậu đang cố gọi tớ hay gì đó thì phải.”

“Ư-ừ… xin lỗi, mình hơi dai.”

“Không sao. Xin lỗi vì đã không nhận ra cậu gọi tớ. Chà, cậu cần gì?”

“A-aaa…chuyện là…”

Một người kỳ lạ. Cô ấy lo lắng vì cái gì cái gì chứ?

“Hả?”

“Ư—ưm… nè Kyou-chan…kế hoạch mà cậu nói với mình ở trường sáng này…xong chưa?”

“Oài…vẫn đang làm.”

Thật khó để nói với cô ấy rằng tôi cùng em gái mình đến Shibuya. Nghe câu trả lời mơ hồ của tôi, Manami chỉ “……tớ hiểu rồi” và tiếp tục:

“…Cậu nghĩ…bao giờ thì xong?”

“Không biết, nhưng chắc không sớm hơn chín giờ rưỡi đâu.”

Cha và mẹ chắc đang nghĩ xem chúng tôi đang đi đâu. Dù giờ nghĩ lại thì, có thể mẹ sẽ bảo cha cùng ra ngoài đi chơi Giáng sinh, nên đây là ngày duy nhất trong năm chúng tôi có thể an toàn dù đã quá giờ giới nghiêm.

Nếu không, tôi không nghĩ là con bé sẽ cùng trải qua lễ Giáng sinh với ông anh mà nó ghét rất nhiều.

“À…à…”

“Gì vậy?”

“T-tớ…lỡ làm luôn phần của Kyou-chan rồi…nên nếu có thể…cậu…có thể ghé qua sau khi xong việc…thì tớ vui lắm.”

Giọng cô nàng ngày càng khó nghe rõ hơn.

“À, hiểu rồi. Vậy nếu được thì tớ sẽ tạt qua đó.”

“Aha, cảm ơn cậu.”

Sao cậu lại cảm ơn tớ? Không phải ngược lại à?

Manami cứ ậm à gì đó một lúc, rồi hỏi tôi:

“Kyou-chan…c-có thể nào…c-cậu…đang ở cùng một…cô gái…?”

“….”

À, ra vậy. Cô nàng này lại hiểu nhầm rồi. Dù trời ạ, mất một lúc tôi mới ngớ ra! Có phải đây cũng là nguyên nhân mà cô ấy hành xử lạ lùng trước đó không?! Gaaa, tệ thật…mình trả lời sao đây?

Ý tôi là, đời nào mà tôi lại có thể thẳng thừng nói “Ahaha, tớ đang ở Shibuya cùng em gái tớ trong một khách sạn tình yêu.” Nếu tôi làm thế, trước khi kịp giải thích điều gì, cô ấy sẽ hiểu lậm tai hại hơn nữa…hừ, không ổn.

“Sa-sao cậu không trả lòi?”

Ôi chết. Mình mà cứ im im thì cô nàng lại có một kết luận kỳ cục mất…

Không còn cách nào rồi. Tôi sẽ bỏ qua phần có thể làm cô ấy hiểu nhầm vậy.

“A à, em gái tớ.”

“Em gái…Kirino-chan?”

“Ừa.”

“Vậy, tối nay cậu có hẹn với Kirino-chan?”

Tôi thực lòng không muốn nói thể. Nhưng, nghĩ lại thì đó đúng là những gì chúng tôi đang làm.

“Không hẳn là hẹn hò đâu…chỉ là mua sắm vài thứ và xem nhạc thôi. Kiểu kiểu thế.”

“Um, đó là hẹn hò rồi, đúng chứ?”

Im đi. Mặc kệ cậu nói gì, không phải thế.

“Nhưng, tớ hiểu mà. Nếu thế, hãy chắc là vui vẻ với Kirino-chan nhé.”

Manami có vẻ rất thấu hiểu tình hình. Tôi thở phào nhẹ nhõm.

Gaaa.

“Óa…tắm xong thật thoải mái. Ấm quá. Ê, trong bồn tắm của khách sạn tình yêu có đèn bảy màu đấy! Trước đây em không biết đó!”

Con ngốc này! Em nói cái quái gì thế, và sao lại đúng lúc thế này cơ chứ?!

“…Kyo-kyokyokyo-chan…? Cậu với Kirino-chan đang ở đâu vậy..?”

“Á á, hình như mất sóng rồi, tớ không nghe thấy tiếng cậu…!!!!”

Tạch. Tôi ngắt điện thoại.

Hờ, hờ, hờ… Tôi toát mồ hôi hột, và nuốt nước bọt.

Chết thật, không biết cậu ấy có nghi ngờ gì không…? Có vẻ cậu ấy biết được mọi chuyện rồi…

Không thể nghĩ ra được lí do gì, tôi đã tắt điện thoại ngay…

“Haaa…”

Thật mệt mỏi… Làm quái nào mà mình có thể xóa sạch hiều lầm vừa rồi cơ chứ…?!

Tệ thật. Mình thực sự đang ở khách sạn tình yêu cùng em gái mình, không hẳn là hiểu nhầm! Chết tiệt------------------!”

Tôi úp mặt vào hai bàn tay tuyệt vọng, nghe tiếng Kirino.

“…Hả? Anh đang nói chuyện với ai vậy?”

“Im đi! Là lỗi của em! Chết tiệt!! Giờ thì bạn thời thơ ấu của anh nghĩ là anh đã làm chuyện tồi tệ rồi! Chấm hết rồi, á á!”

“Ý anh là sao…? Em không hiểu anh đang nói gì cả…”

Mùi hương xà phòng tỏa ra từ người Kirino.

“Sao anh không quick load rồi chọn lựa chọn khác đi?”

“Đây không phải là eroge, trời ạ!”

Nếu mà anh có thể làm thế thật thì…!

Và rồi…

“E-em đang mặc cái gì vậy hả?”

Khoảnh khắc tôi ngước mặt lên từ tư thế dở khóc mếu của mình, tôi hết cả hồn. Tại sao à, là vì cô em gái của tôi đang đứng đó không mặc gì hơn một cái áo choàng tắm.

“G-gớm quá. Đừng có nhìn em như thế. Em có được chọn đâu, vì đồ em còn chưa khô mà. Đừng có nhìn trừng trừng nữa mà đi hong khô đồ của em đi.”

“À, ra vậy. Xin lỗi vì đã hiểu nhầm.”

Tôi cầm cái máy sấy mà Kirino đã dùng và bắt đầu sấy khô đồ của con bé.

Tại sao trong khi bị lạm dụng đến mức này, tôi lại ở đây hong khô áo ngực của nó?

“Hả. Đừng nói là anh hứng lên vì thấy em gái mình mặc áo choàng tắm nhé? Siscon đúng là… á, kinh tởm."

“Em là người duy nhất anh không muốn nghe nói câu đó đấy!”

Và câu anh nói ý khác cơ!

Lời phản bác của tôi lọt khỏi tai con bé, Kirino nhanh chóng quay đi. Sau đó, em gái tôi, vẫn mặc cái thứ đó trên người, bắt đầu loanh quanh trong phòng. Nó mở rồi đóng những ngăn kéo, liếc sơ qua mớ tạp chí trên bàn…sau đó nó lấy điện thoại ra rồi loay hoay gì đó. Thỉnh thoảng, tôi nghe được tiếng chụp ảnh, chắc là từ con bé.

“E-em làm gì đó?”

“Ghi chép thông tin.”

Vẫn tiếp tục à…? Con bé đã nói là cần thông tin ở đây…xem ra là nó nói thật.

Con bé tiện lợi thật…nhìn thấy sự tận tâm của nó thực sự làm tôi thấy khá khó chịu.

Trong khi Kirino tấp tục loanh quanh trong phòng và ghi ghép, nó mở một cuốn tạp chí.

“Về cốt truyện… có nhớ em đã nói là có thể cần một cảnh mại dâm không?”

“…Ờ…rồi sao?”

“Anh gọi số “cò” này được không? Dĩ nhiên là để tìm thông tin rồi.”

“Anh đấm chết giờ!”

Chết tiệt! Con bé luôn hành động ngoài sự tưởng tượng của tôi..!!

Tất nhiên, tôi đã không gọi.

Sau đó, chúng tôi ra khỏi khách sạn và đi đến ga trên con đường đêm.

Xem lại thành quả của hôm nay nào.

Mua sắm ở Shibyya, xem ca nhạc, khách sạn…

Đây chắc là những gì mà những cơ gái hiện đại nghĩ khi nói về “hẹn hò đêm giáng sinh”. Bị bắt phải làm những thứ đó thật khó chịu, nhưng dĩ nhiên đó là trong tiểu thuyết. Tôi sẽ không bao giờ ở những nơi như thế.

“Anh liệu mà nhớ hành trình mình đã đi hôm nay đi nhé. Có thể sau này sẽ cần đấy. Nếu không, khi anh định hẹn hò ai đó, cuộc hẹn đó sẽ trở nên chán ngắt. Ví dụ nhé, tới một cửa hiệu trong khu phố chẳng hạn…”

“…”

Hay thật. Sao em biết anh đã làm gì giáng sinh năm ngoái thế?

“Bạn trai nào đưa người yêu mình đến KF* trong giáng sinh nên chết hết đi.”

“Học sinh làm gì có nhiều tiền, em biết không! Cho anh xin đi!”

Và KF* thì sao?! Không phải thường là thế sao?! Hả, mọi người?

Và như thế…dù có khá nhiều trục trặc xảy ra, Kirino trông rất vui vẻ ngay lúc này.

Cũng giống như lần chúng tôi đến Akihabara. Có nghĩa là…

Dạo quanh Shibuya, mua quần áo, trang sức và vân vân.

Dạo quanh Akihabara, mua game, doujinshi và vân vân.

Con bé đều yêu thích chúng.

Nó luôn nói thế, đúng không…? Nếu mất đi một trong hai thứ này, nó không còn chính là nó nữa.

“Vậy, thu thập dữ liệu có thành công không?”

Tôi bất ngờ hỏi trong lúc đi qua con đường sáng đèn.

Câu trả lời vang lên không lâu sau đó.

“Cũng được. Em nghĩ là cũng đáng cái giá cho một lễ Giáng sinh.”

“A, vậy sao?”

Mừng thật.

“Hả?... đừng có tởm thế.”

“He, làm gì có.”

Chỉ vậy thôi, tôi chỉ ngạc nhiên thôi.

Ngạc nhiên sao trước sự qua đi nhanh chóng của thời gian.

Đây… gọi là gì nhỉ?

Lần đầu tôi cùng em gái mình đi chơi thế này…

Nó cũng…không tệ…có lẽ…hay…không, không không không.

Eo, thật không giống mình gì cả. Làm sao lại nghĩ thế được. Bị đối xử một cách vô lí như thế này mà còn nghĩ là không đến nỗi…chỉ có khổ dâm mới nghĩ thế.

Và cứ như thế. Buổi thu thập dữ liệu của chúng tôi kết thúc. Và trên chuyến tàu về nhà, em gái tôi cứ suy nghĩ, lầm bẩm gì đó suốt. Có lẽ là con bé đã cố nhanh nghĩ ra kế hoạch cho tiểu tuyết của mình.

Tôi nghĩ là mọi chuyện ổn cả nhỉ? Không biết nữa.


Hôm sau giáng sinh. Kirino dường như đã mau chóng bắt đầu viết.

Sau đó…sau lễ bế giảng tại trường, đến kỳ nghỉ đông.

Giao thừa qua đi, năm mới cũng đến. Là buổi sáng của ngày mồng một. Tôi gặp mẹ mình sau khi xuống lầu, nên chúc mẹ mình.

“Mẹ, năm mới vui vẻ. Cho con ít lì xì đi.”

“Sao tôi lại phải con con trai mình lì xì nhỉ?

Không phải phong tục là thế à? Mẹ lạnh nhạt quá. Lại còn nói một cách tự nhiên như thế nữa…

Chà, tôi cũng không ngạc nhiên lắm. Con trai cả nhà Kousaka chỉ nhận lì xì cho đến tiểu học mà thôi.

Không công bằng, nhỉ? Đặc biệt là khi mà Kirino đến tuổi này vẫn được lì xì… Tôi cảm thấy chút thiên vị.

“Nhưng quan trọng hơn, con sẽ viếng đền với Manami hôm nay đúng không? Có dư thời gian không?

“Rất nhiều ạ.”

Tôi vẫy tay tạm biệt, nhưng khi tôi đang định đi, mẹ nắm cô tay tôi lại.

“Chờ đã, mẹ còn chuyện này muốn hỏi.”

“…Gì ạ?”

“Đây.”

Mẹ tôi mở hé của phòng khách, ra hiệu. Bên trong, tại chỗ ngồi quen thuộc của mình, Kirino đang loay hoay với cái điện thoại.

“Bất cứ khi nào rảnh rỗi, mẹ thấy nó lại bấm điện thoại. Con biết nó đang làm gì không?”

“Không hẳn.”

Xin lỗi, nhưng lúc này, tôi không thể nói với mẹ rằng Kirino đang viết tiểu thuyết.

Trong lúc tôi đánh trống lảng, mẹ đặt tay lên má và trông rất lo lắng.

“Có nhớ mẹ bảo con là nó rất bận vào cuối năm không? Chà, ngay cả trong kỳ nghỉ đông, con bé vẫn phải tập điền kinh và làm người mẫu… Mẹ rất tự hào vì sự chăm chỉ của nó, không như con, nhưng ít ra nó cũng nên thư thả khi ở nhà…có vẻ như nó ngủ còn không đủ nữa, và mỗi khi mẹ hỏi, nó không chịu nó gì cả…hôm rồi, mẹ thấy nó bấm trong cả phòng tắm nữa! Ngạc nhiên thật…”

Chính xác. Sau buổi tối ấy, Kirino đã bắt đầu đi quanh nhà trong khi giữ khư khư cái điện thoại của nó. Trong phòng khác, cầu thang, sảnh,…tôi luôn thấy con bé loay hoay bấm bấm. Con bé đã như thế từ hôm giao thừa, nên nghe nó viết trong nhà tắm tôi cũng không quá nhạc nhiên.

“Còn nữa, hình như con bé đang bị cảm. Nó bị sốt vào sáng này…”

“Ế…thật sao?”

“Thật. Thật hoàn toàn. Mẹ lo lắm. Mẹ không biết nó cố gắng vì cái gì nữa, nhưng nó cũng phải nghĩ cho sức khỏe của mình nữa. Nhưng mẹ nói mà nó có nghe đâu. Haa, đúng là di truyền, cứ y hệt ai đó…”

…Trời. Con ngốc này. Con bé có thể không nói với mẹ, nhưng tôi biết chính xác tại sao nó bị cảm. Giữa trời đông lạnh giá, nó đã dội cả xô nước lạnh lên người…đừng nói là tôi không cảnh báo nó.

Tôi nhìn vào trong phòng khách. Nếu nhìn kỹ, trông nó đúng là đang trong khó khăn, con bé này. Mặt đỏ bừng, hơi thở thì khò khè…đôi lúc còn ho khan nữa…con bé đã cố quá rồi.

Hử? Không phải là tôi lo lắng gì đâu. Mặc dù tôi đã cùng con bé vào ngày hôm đó, đây là vấn đề mà tôi không có liên quan gì đến cả. Em gái tôi làm gì là chuyện của nó.

Chỉ là…chà…đến cả mẹ cũng nói, nhưng con bé phải tập điền kinh, làm người mẫu, chơi eroge, và hàng tá thứ khác nó phải làm.

“Ha, em sẽ nghĩ ra thôi. Anh nghĩ em là ai hả?”

Còn nói như thế nữa chứ…nhưng mọi chuyện hoàn toàn trật lất rồi, đúng chứ?

Vì sự tâm huyết của em nên anh mới cảm thấy “thế”…nhưng “thế” không có nghĩa là anh lo lắng gì đâu nhé.

“Kyousuke…con thực sự không biết gì sao?”

“Dạ. Thật. Và ý con là, dạo này con có nói lời nào với nó đâu. Mẹ cũng biết mà, đúng không?”

“ừm, mẹ nghĩ vậy. Mặc dù mẹ đã nghĩ là hai đứa cuối cùng cũng thân nhau hơn…sao vậy? Lại cãi nhau à?”

“…Để con yên ạ.”

Nói tóm lại, chuyện của chúng tôi đã xong hết rồi. Vì nó cần thảo luận nhân sinh, tôi đã phải đi cùng nó đến Shinjuku và rồi đến Sibuya, và mọi chuyện đã xong xuôi hết rồi.

Đúng vậy. Vai diễn của tôi đã hết, phần còn lại là sân khấu của riêng con bé.

Quan hệ giữa chúng tôi giờ đã trở lại như nửa sau của kỳ nghỉ hè năm ngoái, khi Kirino đang rất bận bịu. Nói cách khác, chúng tôi không nói chuyện gì với nhau, tham khảo gì ở nhau, và đại khái là lờ nhau đi.

Một phần tôi cũng biết ơn vì điều này. Bởi tôi không phải ló lắng bị kéo vào vụ đi Comiket mùa đông, và có thể trải qua tháng một yên bình. Cũng lâu rồi tôi mới có thể thưởng thức sự yên bình này.

“…Ha, mình cảm thấy thật tỉnh táo.”

Tôi nhìn con em mình đang bấm điện thoại với khuôn mặt mệt mỏi vì sốt.

…Hừ, đừng có cố quá nhé?

Tôi đã nhủ thầm trong lòng nhu thế đó.

“Tiểu thuyết trên điện thoại à? Ô ô ô…Kirino chan tuyệt ghê hén.”

“Không hẳn…nhưng nó trông rất chăm chỉ với việc đó. Con bé cũng không muốn cha mẹ biết, nên giữ bí mật, nhé?”

“Ừ, mình biết rồi.”

Manami và tôi đang đi cùng nhau trong chuyến viếng đền đầu năm và nói về em gái tôi.

Con em tôi có vẻ chỉ muốn không cho ba mẹ tôi biết thôi, nên tôi không cần phải giấu diếm và biến nó thành một cuộc trò chuyện nho nhỏ giữa tôi và Manami.

Chà, cũng không phải con bé đang cố tạo một cú hit hay gì đó mà nó có thể tự hào, yêu quý, cũng không phải là điều gì đáng xấu hổ.

Theo lời Kirino, đó không phải là cách nhìn của nữ sinh trung học về tiểu thuyết trên điện thoại.

Dĩ nhiên, có thể kể đến vài tiểu thuyết điện thoại đã được chuyện thể thành phim và manga,

Thấy tôi im lặng, Manami ngập ngừng mở lời.

“Kyou-chan…bộ đồ này…cậu thấy sao?”

Trong một phong cách rất mùa xuân, Manami mặc một bộ kimono màu tím nhạt. Trông như kiểu của mấy bà lão, nhưng…

“Trang phục truyền thống hợp với cậu nhỉ…”

Tôi đã luôn bị ấn tượng với điều đó. Cô nàng này không đẹp lắm, nhưng sức hấp dẫn của cô nàng như gấp ba lần mỗi khi cô thế này.

“…Thật không?”

“Ừa. Cậu nên mặc thế này mãi mãi luôn.”

“Ế ế??”

Manami chẳng có vẻ không hài lòng, mà là phần nào ngượng ngùng một cách vui vẻ.

Nở một nụ cười gượng trước hành động của cô ấy. Tôi quấn lại cái khăn quàng quanh cô mình. Đây là món quà giáng sinh năm nay Manami tặng tôi. Cô nàng đã đưa tôi khi chúng tôi ghé qua trên đường về từ chỗ thu thập tư liệu.

Manami ngượng ngùng nhìn tôi đeo cái khăn này. “Chúng ta hợp nhau, nhỉ?”

Hể. Lờ câu đó, tôi nhanh chân lên bỏ lại cô bạn thời thơ ấu của mình phía sau.

Ngay cả khi Manami đang mặc kimono, cô ấy cũng quấn một cái khăn quàng ca rô tôi tặng vào giáng sinh. Khi tôi cùng Kirino vào Shibuya 109, tôi đã mua nó làm quà cho cô nàng. Và một chuyện khá lạ lùng đã xảy ra. Đừng ngạc nhiên nhé, cả hai cái khăn này đều có cùng màu sắc và hoa văn. Hừ, xấu hổ thật, cứ như chúng tôi đã bị sắp xếp là phải đeo chung kiểu này vậy. Dù cả hai đều không có ý định đó…

Cô nàng đã quấn nó dù trông không hợp với kimono chút nào… đi cùng nhau với khăn quàng cặp thế này, trông chúng tôi cứ như một đôi uyên ương. Nếu lỡ gặp ai đó quen thì tôi biết phải làm gì đây? Chậc.

“Ch-chờ tớ với.”

Bị bỏ lại phía sau, Manami chạy theo tôi. Tôi lại càng tăng tốc và cố lỉnh đi, nhưng ngừng ngay sau đó.

“S-sao vậy?”

“À…nhìn kìa.”

Tôi nheo mắt chỉ. Cạnh dòng sông có vài chiếc xe kính màu đang đậu. Tôi có cảm giác đã thấy ở đâu rồi thì phải, trong lúc nghĩ thế, có ba bốn cô gái mặc kimono bước ra từ chiếc xe.

“A, có phải họ đang chụp hình không..? Nè, có nhớ hồi nửa năm trước khi chúng mình ở trong công viên…?”

“Ờ, có vẻ thế thật. Qua cách ăn mặc thì tớ nghĩ là họ sẽ chụp ở ngôi đền đằng kia.”

“Ra vậy…N-nè…không phải là Ayase-chan sao?”

“Oắc.”

Ngay khi nghe cái tên đó, lưng tôi căng thẳng lên.

Trán tôi nhăn nhó và khi cuống cuồng nhìn quanh, khi…cô ấy ở đó. Cô ta đang ở ngay đó. Mặc một bộ kimono xanh dương, mái tóc đen cột cao, và vô cùng quyến rũ như thường ngày…

Aragaki Ayase. Học sinh trung học, cũng là bạn thân của Kirno, bạn cùng lớp, và đồng nghiệp.

Tôi sẽ bỏ qua chi tiết, nhưng tôi rất khó để đối mặt với cô bé này. Cứ gọi là thiên địch củng không sai.

Vì sau cùng, tôi là một tên “siscon biến thái yêu em gái” và “otaku lập dị hay sưu tập eroge và doujinshi em gái.”

Còn gì nữa? Mỗi khi gặp nhau, con bé cứ nói mấy thứ như “em giết anh” hay “em báo cảnh sát nhé?”

Bằng mọi giá, tôi chẳng hề muốn gặp tận mặt cô nàng này chút nào. May thay, có vẻ Ayase không nhận ra chúng tôi, mau nhân cơ hội này mà rút---

“Ayase-chan~!”

“Đừng có gọi con bé chứ!”

“Hở? Sao vậy? Kyou-chan rất thân với em ý mà, đúng không..?”

CHà…là trước khi một số thứ xảy ra! A chết dở, con bé nhận ra rồi! Và đang phóng tới đây nữa…

“A, Onee-san, lâu rồi không gặp! Chúc mừng năm mới!”

“A-aha…mừng năm mới. Cũng lâu thật…nửa năm rồi nhỉ?”

Cô nàng đơn giản bình dân này dường như bị hào quanh chói lóa của Ayase lấn át.

Chà, vậy thì đừng có gọi con bé. Khi tôi ném cho Manami một cái nhìn bực bội, Ayase chào tôi với câu nói đầy ẩn ý.

“Onii-san, cũng lâu rồi nhỉ? Mừng năm mới! Anh với Kirino thế nào rồi? Ahaha, hai người đã thân nhau rồi, đúng không?”

Không còn nghi ngờ gì nữa, đằng sau nụ cười đó là sát ý của cô ấy sẵn sàng cho tôi thăng ngay nếu trả lời sai.

“Aa…cũng không đến nỗi tệ, anh nghĩ thế.”

Khi tôi lo lắng trả lời một cách mơ hồ, Manami chen vào giúp đỡ.

“Aha, cậu nói gì thế, Kyouchan? Không phải gần đây cậu thân với Kirino lắm sao? Như hôm giáng sinh ấy..”

Đ-đừng có nói nhiều, chết tiệt!!!

“Giáng sinh? Hừm, em rất có hứng thú đấy. Em muốn nghe CHI TIẾT!

Nụ cười thật đáng sợ! Đôi mắt còn đáng sợ hơn nữa!!

“A. Vào giáng sinh, anh em họ cùng nhau đến một nhà tắm công cộng tên là ‘Ra bu hô ta ru.”

“…Hm, nhà tắm công cộng trong giáng sinh sao?”

Ayase nhìn tôi với ánh mắt như nói “lụa chọn kiểu quái gì đó?”

Hay thật. Nhưng không phải là tôi có thể nói với Manami rằng mình đã cùng em gái đến khách sạn tình yêu! Nên tôi đã nghĩ bừa một cái cớ! Tôi biết rồi! Một cái cớ vớ vẩn!

“Chà sao cũng được. Em mặc bộ kimono này hợp quá! Đúng là người mẫu có khác! Hahaha!”

Tôi cố đánh trống lảng.

“…”

Một bầu không khí im lặng khó chịu bao trùm lấy chúng tôi. Ánh mắt con bé thật lạnh lẽo…có lẽ con bé vẫn còn để bụng chuyện Kirino từ chối lời mời giáng sinh của mình.

“Ha, được rồi. À, phải, Onii-san, em muốn nói về Kirino. Gần đây sắc mặt bạn ấy kém lắm, nhưng…”

“A, anh biết. Nhưng nói với con bé cũng vô dụng thôi.”

Oreimo3 195

“Em biết, nhưng…ngay cả Onii-san cũng không thể làm gì sao?”

“…Anh nói câu đó mới phải chứ. Ngay cả em cũng khong thể làm gì sao?”

Ayase và tôi đã đạt đến một sự đồng tình ngầm.

Manami, không hiểu gì hết, nghiêng đầu bối rối.

Từ cách nói của Ayase, có vẻ như Kirino cũng làm thế ngay cả khi ở ngoài.

Về chuyện gì à? Dĩ nhiên là tiểu thuyết của con bé rồi.

“Không còn cách nào khác nhỉ? Bạn ấy nói rằng một cơn cảm vặt sẽ không thể ảnh hưởng đến công việc, và bạn ấy sẽ không nghỉ ốm… dĩ nhiên, em rất kính phục sự nhiệt tình trong công việc và sữ tươi vui trong suốt buổi chụp hình. Nhưng rõ rằng bạn ấy đang rang sức quá đáng…và bạn ấy cũng không nghe khi em bảo thôi nữa…em lo lắm.”

Ayase cúi đầu trong lúc nói sau đó nhìn tôi với đôi mắt ủ rủ, cắn môi ngập ngừng.

“…Xin anh hãy chăm sóc bạn ấy khi ở nhà.”

“Anh biết rồi. Cảm ơn em.”

Em gái tôi là loại người sẽ không bỏ cuộc bất kể trong tình huống nào. Đó là điều tôi đã nhận ra được và bắt đầu ăn sâu và tâm trí tôi một thời gian sau những biến cố vừa qua.

Nói thể nào đây...con bé không làm qua loa bất cứ điều gì. Gọi là ngây thơ cũng được…nhưng nó cũng là một con bé phiền phức. Và cũng rất không biết hối lỗi nữa.

Một khi đã quyết điều gì đó, không ai có thể thay đổi nó, nên chúng tôi không còn cách nào hơn để mặc Kirino…

Nhưng con bé này, đừng có làm bạn em phải lo chứ, khốn khiếp.

Kirino hoàn thành bộ truyện ngay sau khi kỳ nghỉ đông kết thúc. Khoảng hai mươi ngày sau khi chúng tôi thu thập tư liệu. Tôi không chắc thế này là nhanh hay chậm đối với tiểu thuyết trên điện thoại. Nhưng tôi cũng không cần phải đọc để biết rằng con bé đã dồn hết âm sức vào việc hoàn thành nó.

Ngay cả khi không phải đọc…tất cả những gì tôi có thể làm là nhìn vào thứ đang ở ngay trước mắt mình.

“….Khò…”

Kirino nằm sụp trên bàn uống trà trong phòng khách, tay vẫn còn giữ chặt cái điện thoại và nhanh chóng chìm trong giấc ngủ.

Trên bàn và xung quanh đầy những lon nước tăng lực trống rỗng.

Nhìn thấy em gái mình không trang điểm nằm đó với tình trạng tồi tệ này làm tôi tự hỏi liệu nó còn làm người mẫu được không.

Ý tôi là hai mắt con bé thâm quầng lên hết cả. Không tốt…

Chà, theo lời Ayase, sẽ không có chụp ảnh trong một thời gian, nên con bé có thể để mình rơi vào tình trạng này. Nhưng dù vậy, that hiếm khi nào con bé làm việc đến giới hạn thế này, đến độ nó để tôi thấy trong tình trạng này. Hay nói khác hơn, lần đầu tôi thấy điều này xảy ra.

“…….Ê, mà thôi, mình nói gì được…”

Em đã rất cố hết sức rồi, Kirino.

Tôi khẽ nói khi đắp một cái chăn lên người con bé.

Chương bốn Edit

Oreimo3 199

Đã một tuần trôi qua kể từ lúc Kirino hoàn thành bản thảo cho bộ tiểu thuyết trên điện thoại của nó. Một học kỳ mới lại bắt đầu.

Ốm mà cứ cố gượng, cuối cùng Kirino gục hẳn không dậy nổi. Tôi cũng đoán thế thôi, vì sốt cao nên giờ cơm là nó ăn trong phòng, chúng tôi không có lúc nào gặp nhau cả.

Đang ăn sáng, mẹ nói, giọng uể oải:

“Kyousuke ~ con bé vẫn còn sốt mà cứ đòi đi học.”

“…Chắc nó đang dỗi ấy mà. Nghe bảo có công việc hay câu lạc bộ gì đó.”

“Ừ, mẹ cũng nghe nói. Ôi nói mà con bé có chịu nghe đâu…bố đang cố bảo nó ở nhà đấy.”

Biết mà. Con bé tự làm thì tự chịu đi.

Dù sao thì ý chí nghị lực đâu có trị được cảm cúm, với cả bố đã ra tay nên chắc hôm nay nó ở nhà thôi.

Tch. Cho dù chưa hạ sốt thì có mai hay ngày kia con bé cũng cứ đòi đi học cho mà xem. Thật là…đau đầu quá.

“Mẹ lo lắm, hôm nay phải cho nó đi khám mới được. Hình như dạo này có dịch cúm đấy.”

“Vâng.”

Tôi húp một ngụm súp miso.

“…Chỉ mong nó đừng lây cho con là được rồi.”

“Con vô tình thế hả. Con là anh của nó cơ mà!”

“Khừ, con chả quan tâm.”

Tôi cũng đâu có ngốc! Nhưng lo thì có thể chữa khỏi bệnh cho con bé sao?


Đến khi đi học về, nghe mẹ nói tôi mới biết đúng là Kirino bị cúm thật. Nói thât, lúc đó trong lòng đã có dự cảm này rồi, còn lại chả nghĩ gì nữa..

Rửa tay sạch sẽ gấp mấy lần bình thường xong, tôi lên lầu hai.

“……….”

Đi tới đi lui vài vòng sau đó quyết định đưa tay gõ cửa phòng con bé. Có khả năng nó đang ngủ nên tôi gõ nhẹ thôi.

Không có phản ứng. Chắc là đang ngủ thật. Vừa gãi đầu gãi tai định quay đi, đột nhiên cửa kẹt mở.

Ngày thường cửa toàn bật mở vào mặt tôi, nhưng hôm nay lại uể oải chậm rãi mở ra. Kirino đang mặc đồ ngủ nhìn ra qua khe cửa.

“..Cái gì?”

…Làm sao giờ? Mình chả có chuẩn bị gì cả. Sao mình lại đi gõ cửa phòng con bé nhỉ? Chả có chuyện gì cơ mà? À…ừm….

“….Ừm…em ăn sữa chua không?”

Tôi đưa cái túi vừa mua ở ngoài trong tay lên. Vừa mới tha từ cửa hàng tạp hóa về đấy.

“…Ừm, em một hộp.”

Mặt đỏ bừng, con bé nhẹ gật đầu rồi cầm lấy cái túi. Tôi đoán nó ngoan ngoãn thế vì ốm nặng nên không có sức mà gào hét nữa. Kể cũng nực cười, em gái tôi bị ốm nên ít nói lại có vẻ đáng yêu hơn. Nhìn nó thế này thấy bỏ công lên đây đưa sữa chua cho nó cũng không tiếc.

“Em uống thuốc chưa?”

“….Chưa.”

“Uống đi chứ….”

Đúng lúc này, tôi nhận ra tay trái Kirino vẫn đang cầm điện thoại di động.

“…Em vẫn còn cầm di động làm gì…”

Chả lẽ đến nước này mà nó vẫn còn định viết lách hay sao….?

“Đừng cố nữa nào. Ngoan ngoãn nghỉ ngơi đi.”

“…..”

Chỉ hơi nói một câu, ai ngờ Kirino ủ rũ cúi đầu. Cho dù là ốm mệt…nhưng nhìn kiểu gì cũng có vẻ hơi uể oải quá. Chưa kể trên mặt nó còn có vệt nước mắt.

Oreimo3 203

“…Có chuyện gì thế?”

“Không có gì….”

Nhìn là biết em nói dối rồi, đừng coi anh của em là thằng ngốc chứ. Chắc chắn là có chuyện gì đó rồi. Nào nghĩ kỹ lại xem, người có tinh thần trách nhiệm cao, phong cách làm việc chuyên nghiệp như nó làm sao có thể nghỉ học mà thoải mái ở nhà dưỡng bệnh như thế này được.

“Chắc chắn là có chuyện gì rồi! Có gì em mau nói ra xem – rồi ngoan ngoãn nghỉ ngơi đi. Khỏi bệnh càng nhanh càng mau quay lại trường, quay lại làm việc đấy.”

Nghe thế, Kirino tròn mắt:

“….Sao anh tự dưng…..tốt với em thế?”

“Hừm, em không nhanh khỏe lại thì lây cho anh mất.”

Tôi định trêu nó thế, nhưng…

Kirino cười khì khì:

“Đúng là đồ ngốc…! Hứ, thế anh vào đi. Anh chắc cũng chả làm gì được đâu….nhưng nếu đã hỏi thì em kể cho mà nghe…”

“Hừm.”

Giờ mà lây bệnh rồi ốm thật thì đúng là tự làm tự chịu.


Tôi vào phòng, Kirino ngồi xuống giường rồi đưa điện thoại cho tôi:

“Đây.”

“Cái gì…?”

Đột nhiên đưa sang làm tôi chả hiểu mô tê gì cả. Nhìn màn hình, tôi thấy trang chủ của ‘Câu lạc bộ điện thoại i-Club’ đang đăng mấy dòng quảng cáo hào nhoáng:

Một ngôi sao mới nổi của giới tiểu thuyết trên điện thoại! Đã được Media ASCII chọn ký hợp đồng! Bản hoàn chỉnh ở trên trang chủ của câu lạc bộ điện thoại i-club!

Có vẻ đây là một tác phẩm của ‘câu lạc bộ điện thoại i-club’ được xuất bản, giờ tung bản hoàn chỉnh lên mạng để quảng bá.

Xem ra tác giả là ‘ngôi sao mới nổi’ hử? Nhìn quảng cáo hoàng tráng thế chắc là tác phẩm có vẻ ngon lành đấy.

Nghĩa là ---

“Ngôi sao mới nổi này là em à? Giỏi quá còn gì!”

“….”

Kirino không đáp chỉ lấy điện thoại về. Ho khan vài cái, nó ấn ấn rồi đưa lại cho tôi. Tôi nhìn màn hình giờ đang hiển thị bộ truyện mà ngôi sao mới nổi vừa đăng.

Đầu đề là Maisora [11]

“Đúng là của em viết đây còn gì!”

Chả cần đọc cũng biết đây là truyện của Kirino rồi. Bộ truyện mà con bé dành hết tâm trí để viết giờ đã được người ta chú ý.

Dưới tiêu đề Maisora có nút ‘Xem cảm tưởng về tác phẩm’. Nhấn vào đó, tôi thấy khá nhiều dòng cảm nghĩ hiện lên.

”Câu chuyện rất tuyệt vời!” “Cảm động muốn khóc!” “Tình yêu trong sáng của hai người thật là tuyệt” “Tôi thích nhân vật nữ chính nhất, cứ như là người thật ấy!”

Một đống luôn. Mới công bố được chưa lâu mà đã có hơn trăm bài cảm nghĩ rồi, toàn là khen thôi. Thoạt nhìn có vẻ các độc giả nữ là nhiều nhất.

….Quá giỏi.

Tuy không nói ra nhưng trong bụng tôi thực lòng nghĩ thế. Mặc dù vẫn khó có thể chấp nhận tình yêu của Toshi và Rino là ‘trong sáng’ nhưng mà…

Là người đi cùng nó kiếm tài liệu, nhìn nó vắt kiệt sức mình để sáng tác, tôi thực sự xúc động. Không ngờ nó lại tài giỏi đến thế…

Hà…càng lúc nó càng bỏ xa tôi rồi…Định cho thằng anh nó ngửi bao nhiêu khói nữa đây…Không biết nên nói là hối hận hay là mất mặt nữa….thấy nản quá.

Vừa cười tự giễu vừa nghĩ vẩn vơ, tôi đột nhiên nhớ ra một chuyện:

“Vậy sao trong em khổ sở thế?”

Tại sao? Bộ tiểu thuyết di động nó bỏ bao công sức mới viết được giờ nổi như cồn thế, chuẩn bị xuất bản thành sách, đúng ra phải vui vẻ mới đúng.

“…Ghi đấy….”

“Gì? Em nói gì?”

“EM KHÔNG PHẢI TÁC GIẢ!”

Kirino hét ầm lên, vì thế sau đó nó ho khan không ngừng.

“Này…em có sao không?”

Trong nó đau đớn đến mức tôi vô thức đưa tay xoa lưng nó, có điều nó hất ra luôn. Nhìn con bes ho khù khụ, tôi không thể nổi giận được, chỉ lẳng lặng hỏi:

“Ý em là sao? Em không phải tác giả?”

“Khụ…khụ….truyện thì là của em, nhưng tác giả thì lại là bút danh của ai đó mất rồi.”

Nhìn kỹ mới thấy bên dưới tiêu đề ghi là “Tác giả: Rino”. Bút danh này cũng là nhân vật nữ chính của Maisora Chuyện này cũng thường gặp thôi, tiểu thuyết di động hay có trò giả làm tự truyện tác giả như vậy.

“Chả lẽ họ tự ý đổi bút danh cho sách bán chạy hơn mà không hỏi ý kiến em?”

“Không phải! Không phải thế!”

Con bé lại ho mất cái, làu bàu “Đơn giản thế …em cũng đâu có tức vậy…”

“Khi em gửi mật khẩu trang chứa bản thảo cho người ta xong thì không ai liên lạc cho em nữa. Gọi điện thoại thì toàn là không bắt máy. Gửi email cũng không có hồi âm….rồi tự dưng cái này xuất hiện…”

Mật khẩu trang chứa bản thảo? À ra là thế, tiểu thuyết điện thoại toàn tải lên như thế, đại khái chứa dữ liệu như blog ấy mà.

“Hay có hiểu nhầm gì? Có khả năng này không? Hay để anh gọi cho họ một cú?”

“Em gọi rồi! Em gọi hỏi sao họ không liên lạc vớ em, thế là thế nào – nhưng chả ai nghe em cả! Em nói hết nước cũng chả ai tin – chắc họ gặp kiểu này nhiều rồi nên chả chịu chuyển máy cho biên tập viên của em. Hơn nữa tài khoản của em ở trang ‘Câu lạc bộ điện thoại i-club’ cũng bị đổi mật khẩu, thành ra em không đăng nhập được nữa!”

“Thế nghĩa là….”

Nghe đến đó đã thấy rất không ổn rồi. Nhưng nếu thế thật thì quá tàn nhẫn nếu bắt con bé tự mình nói ra.

Mặc dù tôi biết kết luận thế còn quá sớm nhưng vẫn hỏi:

“Nghĩa là có người đạo văn tác phẩm của em? Biên tập viên hồi trước mình gặp ở Shinjuku…hắn lấy truyện của em rồi nhận là mình viết – phải không?”

“…Em cũng nghĩ thế…Chính xác mà nói, chỉ có khả năng đó thôi.”

Kirino nói giọng đắng chát.

Mặt nó nóng hầm hập, mắt rơm rớm. Không thể ngờ ốm mà còn phải lo những chuyện đó….

“Vậy…em định thế nào? Khóc đến thiếp đi thôi, sau đó không làm gì cả?”

“Đúng, em sẽ chả làm gì cả.”

Nghe nó đáp mà tôi giật cả mình.

“…Đừng hiểu nhầm. Kể anh nghe chỉ vì anh đòi mà thôi. Lần này em không định làm gì cả. Ý em là, em còn chả quan tâm cơ.”

“ --- Vì sao?”

Em nói dối đúng không? Em bỏ bao công sức để viết giờ lại biến thành bọt nước thế sao? Cá tính của em làm sao mà lại chịu thua được.

“Vì sao?”

Kirino hừ một tiếng như cười nhạo:

“Vì sao? Còn phải hỏi à? Việc của em giờ là dưỡng bệnh cho tốt sau đó quay về đội điền kinh, quay về làm việc. Có bị lừa thì cũng chỉ mình em bị tổn thương thôi cơ mà. Em không thể cứ phí thời gian vào vụ này được. Có những chuyện quan trọng hơn phải làm, em không rảnh mà đi lo cái này.”

Mặc dù lời thì nghe kiêu ngạo vô cùng, tựa như đang coi thường cả thế gian, nhưng tôi nghe giọng nó không có sức thuyết phục gì cả.

Khụ khu…Ho một chút, nó tiếp tục:

“…Đúng, bị lừa em cũng điên lắm, muốn giết thằng cha đó lắm. Nhưng cũng chứng tỏ là em có tài đấy chứ? Truyện của em hay nên mới bị trôm đi còn gì? Hừm, đã thế em viết bộ khác, còn hay hơn lần trước luôn!”

Kirino khoanh tay trước ngực, gượng cười:

“Với cả…với cả viết tiểu thuyết trên di động chỉ là trò chơi lúc rảnh rỗi của em thôi….Em tưởng mình cố làm được, cuối cùng lăn ra ốm thế này, ai cũng lo…Em đã sáng mắt ra rồi, không có vụ này nữa đâu. Vụ này kể ra cũng đúng lúc.”

Nếu không phải trên mặt em có vết nước mắt, những câu đó nghe cũng khá ngầu.

“Thế…đừng có xen vào, đi ra đi.”

Em nói dối dở lắm, em biết không?

Em giá tôi giỏi thật. Tài năng, nhiệt huyết kinh người, làm gì cũng dốc hết sức mình. Đến mức tôi có cảm giác chuyện gì nó cũng làm được. Nhưng đồng thời điều đó không có nghĩa nó không có nhược điểm.

Nó rất dở khi phải xử lý những sự cố ngoài ý muốn. Đụng việc gì cũng vậy, nó chuẩn bị tâm lý đầy đủ, tính toán cẩn thận mọi nhẽ, nhưng chỉ cần có gì bất chợt hoặc có đòn đánh lén là nó luống cuống chân tay luôn.

Khi nó đối mặt với Ayase và bố, tôi đã nhận ra nhược điểm này. Dù sao nó cũng mới là học sinh cấp hai, mới mười bốn tuổi thôi mà. Có tài năng cách mấy, tôi cũng không được quên điểm này.

Tôi là anh nó cơ mà!


“Phù….”

…Rồi, nên làm gì giờ?

Ra khỏi phòng con bé, tôi lập tức cắn môi cắn lợi suy nghĩ.

Thực ra cũng chả nghĩ được gì xa lắm. Đúng hơn là trong bụng tuy đang tự hỏi “Nên làm gì bây giờ” thôi, chứ cần làm gì thì đã xác định từ lâu rồi.

Rất phiền toái. Vẫn không hiểu nổi lý do bản thân đưa ra quyết định như vậy. Không sao hiểu nổi.

Tôi ghét con em mình lắm mà. Cực ghét là khác. Đã nói rất nhiều lần rồi – chuyện đó chắc chắn là thật.

Từ đầu tôi chịu đồng ý cho nó thảo luận nhân sinh chỉ đơn giản là muốn nhanh nhanh xong chuyện mà thôi. Nhưng đến lúc đấu đá với bố, với Ayase…hành động của tôi quả là bất thường. Tôi chỉ muốn nhanh nhanh hoàn thành nghĩa vụ của ‘thảo luận nhân sinh’ mà thôi – Giờ chính con bé đã quyết định ‘không làm gì cả’, cũng không nhờ vả tôi cái gì, nghĩa là như mọi khi: chả liên quan gì đến tôi. Nhìn con em cứng đầu bị người ta lừa đáng phải thấy vui vẻ mới đúng chứ?

“Điên thật…mình sao thế này…?”

Cảm giác bực bội khó chịu này không phải mới bị, gần đây toàn thế rồi. Quan hệ giữa hai anh em vốn lạnh như băng, sau khi biết bí mật của nó, hứa hẹn bừa bãi cho qua chuyện nên đồng ý thảo luận nhân sinh…sau đó giữa hai đứa mới có thay đổi. Cảm giác thay đổi càng lúc càng lớn, tôi không còn lờ đi không quan tâm đến con em mình như trước nữa.

Vì sao? Tự hỏi lòng mình cũng chỉ thấy một mớ hỗn độn mà thôi. Tôi chả biết bắt đầu từ đâu cả.

Chỉ thấy tức giận, bực bội, kinh tởm…

Bực quá đi mất! Làm sao bây giờ? Đau đầu quá!

Nên làm gì đây? Có ai cũng gặp cảnh này không cho tôi hỏi cái! Vì sao thấy em gái mình như thế mà tâm trạng tôi nặng nề như vậy?

Chả lẽ sự thật là – tôi không ghét con em mình tý nào sao?

“Gya!!! Không có khả năng! Chắc chắn là không!”

Tôi rên rỉ từ đáy lòng, nhưng cuối cùng vẫn bắt tay làm việc thay cho em gái mình nếu con bé không ốm liệt giường.

Nói là thế nhưng cũng chỉ biết đi hỏi người khác thôi….


“Cảm ơn Kyousuke-shi đã tín nhiệm! Mặc dù không biết có giúp gì được không nhưng tại hạ sẽ tận lực!”

Đối diện trước mặt, Saori nói , giọng lưỡi cường điệu quá mức. Vẫn như thường, cậu ta mặc áo sơ mi bỏ trong quần, kính tròn vo trên mặt – bộ dạng sặc mùi otaku.

“….Đại khái em hiểu ồi…Ai ngờ là bộ tiểu thuyết đầy cưỡng với hiếp lại có nhiều người đọc thế chứ….nói thật, em thấy hơi khó tin đấy. Nhưng nếu anh khó khăn thế mới kể ra được thì chắc là thật rồi.”

Bên cạnh Saori là Kuroneko, cô bé vừa hớp café vừa nỉ non.

Bọn tôi đang ngồi ở một quán café McDonalds cạnh nhà ga Matsudo. Tôi đã gửi tin nhắn nói mình cần xin lời khuyên của họ cho Kirino, kết quả là cuối tuần cả hai định đi đấu loại Siscalypse toàn quốc nên mới hẹn nhau giờ đó. Giải thi đấu được tổ chức ở khu vui chơi Tokyo Garibah đã chấm dựt. Trên đùi Kuroneko có một cái túi to chứa huy chương chứng nhận đã qua vòng loại (thiết kế giống một trong các đồ tối quan trọng của game ấy, bên trên còn khắc hai chữ ‘Chân muội’)

Cô bé mặc gothic loli đen từ đầu đến chân này đúng là chơi điện tử như thần ấy.

Nhắc mới nhớ, mùa thu năm nay có bản game thùng của nó mà còn chưa kịp chơi.

Nhưng dù sao chơi game kiểu đó trước mặt nhiều người vẫn thấy ngượng chết đi được. Tôi từng chơi với thằng Akagi rồi, không hiểu mấy đứa gọi tên nhân vật như thần tượng, rồi cắm đầu chơi không biết ngượng là như thế nào nữa. Không thấy xấu hổ à? Hay là quen rồi? Chịu không hiểu nổi nữa.

Có điều khó hiểu là huy hiệu này của Kuroneko…tuy là khắc tên người chơi đấy, nhưng …đại diện khu Chiba, ‘Matsudo Black Cat-sama’ là biệt danh của cô bé khi đấu à?

“…Hm, ra là thế. Thảo nào cô ta không tham dự Winter Comiket.”

“Kyousuke-shi, thật ra Kuroneko-shi lo cho Kiririn-shi lắm đấy. Miệng toàn nói là ‘Nghe nói là bị cảm, nhưng cảm lâu thế không biết có vấn đề gì không’, mặt thì buồn rầu cô độc….”

“Hừm, đừng có cường điệu hóa lung tung. Tôi đâu có lo cho cô ta. Chỉ là lần này câu lạc bộ của tôi cũng dự Comiket nên cần một người cosplay hỗ trở thôi, đang định nhân dịp này đòi cô ta vụ trước. Nhưng mà cô ta bảo bị cảm không đi được, tôi chỉ muốn cười nhạo cô ta xui xẻo thôi.”

“Thế à…”

Cô bé chắc muốn Kirino cùng tham dự lắm nhỉ…đã định trước kế hoạch rồi…nhưng rồi Kirino ốm không đi được mà thấy cô đơn.

“Xin lỗi…với cả…thank you.”

“…Chả hiểu sao anh lại xin lỗi với cả cảm ơn.”

Kuroneko làu bàu quay mặt đi. Không hiểu vì sao cứ xin lỗi hay khen ngợi là cô bé lại xử sự kiểu này. Tôi thì nghĩ chắc cô bé ngượng, nhưng nếu hỏi Kirino thì đáp án sẽ là…

À không không, có phải thẹn thùng gì đâu. Con đen đó làm thế chả phải tsundere hay gì cả, chỉ là oán niệm của kẻ yếu với kẻ mạnh mà thôi. Một con otaku kinh tởm lại xấu tính như nó được người thành công như em khen chắc thấy cáu lắm? À ~ chán chết, bị sinh vật hạ cấp ghen tỵ thấy buồn nôn ghê!

Không hiểu nó dựa vào đâu để nói vậy, nhưng các Kirino nói chuyện đúng là khó nghe như thế.

“….Kết thúc năm mà khỏi phải nhìn mặt con sweet lúc nào cũng tự cho là đúng ấy em thấy nhẹ cả người.“

Tôi vẫn cho rằng cô bé chỉ thẹn thùng nên mới nói thế thôi. Vừa nãy khen ngợi cô bé có phải là người ‘tự cho là đúng’ đâu.

Nghe Kuroneko nói xong, Saori hình như cũng đồng ý với tôi:

“Hahaha, nói gì vui quá vậy Kuroneko-shi. Làm sao mà nhẹ nhõm vui sướng được. Kuroneko-shi không có bạn trai này, không có Kiririn-shi trò truyện chắc qua năm mới lạnh lẽo cô đơn lắm. Nghĩ đến đó mà tại hạ đau lòng quá cơ.”

“….Đồ ngốc này, cậu nói cái gì đó? Cậu cũng có ai thèm để ý đâu cơ chứ. Không thì thử nói xem, giáng sinh cậu làm những gì?”

“Tại hạ? Hừm, giánh sinh năm ngoái tại hạ sơn con figure Gabthley, làm ảnh đại diện cho tài khoản Xbox Live của mình….Hừm hừm, ảnh đại diện rất giống người thật nhé, tại hạ thích đến mức tải nó lên mạng SNS rồi khoe trên Twitter suốt.”

Giáng sinh gì mà thảm dữ…..

“À đúng rồi, nhắc mới nhớ hình như hôm đó tại hạ nói chuyện qua mạng với Kuroneko-shi thì phải….”

“…Ừ…hình như thế thật….”

Chủ đề Kuroneko chọn giờ lại phản tác dụng. Định lấy câu hỏi ‘Giáng sinh làm trò gì’ để chọc quê người ta cuối cùng lại được đáp án là ‘trò truyện với cậu mà’. Thật đúng hết chỗ nói.

Matsudo Black Cat – còn gọi là Kuroneko xấu hổ ho một cái.

“Trở lại chuyện chính…cái bộ truyện dở hơi Maisora có thể bị người khác ăn cắp thật cũng nên….Anh nói kỹ hơn xem nào.”

“Em…chịu giúp?”

“….Anh ngu nó vừa thôi chứ! Đầu óc có vấn đề à? Em chỉ thấy hứng thú thôi, vì sao bổn tiểu thư lại phải giúp loại ngu xuẩn như các người giải quyết hậu quả chứ? Đừng có nói lung tung.”

Kuroneko vươn người một cách đáng yêu thở dài một tiếng.

“…Thế à…”

Cả Saori lẫn Kuroneko...lúc Kirino trong cơn hoạn nạn, dù chỉnh con bé không dậy nổi...hai người vẫn đồng ý nghe tôi giãi bày…cảm động muốn khóc.

“…Em cũng là người tốt mà ~”

“…Em rất không thích nghe anh nói câu này. Đừng có tự ý giải nghĩa câu của em theo hướng anh muốn, đồ masochist.”[12]

Kuroneko nói, giọng rất không thoải mái. Lần đầu gặt mặt đã thấy cô bé khó gần lắm rồi…nhưng thực tế hình như không phải vậy.

“Ha ha, Kuroneko-shi nói đúng đấy.”

Nghe tôi nói thế, miệng Saori biến thành hình ω, vừa cười vừa nói xen vào:

“Nghĩ lại thì đây là lần đầu tiên chúng mình gặp Kyousuke-shi mà không có Kiririn-shi đấy nhỉ. Nhân dịp này tại hạ muốn hỏi…từ lần gặp mặt offline đầu tiên, sau đó là Summer Comiket, vì sao Kyousuke-shi luôn quên mình chăm chút em ấy thế? Ít nhất….có vẻ như cậu rất không tình nguyện….”

Câu này…hết Kuroneko rồi đến Saori cũng hỏi…

Nhưng quả thật rất khó trả lời. Đến chính tôi cũng không rõ đáp án, làm sao mà trả lời người ta được.

Thấy tôi yên lặng không đáp, Saori vươn người lên nói:

“….Biết ngay mà, hai người có gì đó với nhau rồi.”

“Gì đó là cái gì hả? Lấy đâu ra vụ ấy! Đừng có ăn nói lung tung!”

Lại còn bảo ‘biết ngay mà’ nữa chứ! Chả lẽ người đời đều nhìn anh em bọn tôi kiểu đó?

Thế mới bảo lũ chơi eroge rất khó chịu mà. Cái gì cũng liên tưởng đến loạn luân được!

Phủ định hết hơi xong, Saori hơi cong môi lên sau đó nhìn tôi, mặt có vẻ sợ hãi:

“Không phải thế? Thế….chả lẽ…chả lẽ Kyousuke-shi….là loại ‘masochist’ à?”

“Lại càng không!!!!!”

Sao otaku toàn nghĩ kiểu này là thế nào? Chịu thua rồi!!

Đang gãi đầu gãi tai điên cuồng, may mà Kuroneko đến giải vây:

“…Chuyện này cũng dễ hiểu thôi. Anh lo cho em gái mình đến mức không quản khó khăn để bảo vệ cô ta….kiểu này đã vượt quá cả yêu ghét thông thường rồi, tình cảm thế này là một mức cao hơn hẳn.”

Có lẽ vì Kuroneko cũng có em gái nên mới noi được những lời này.

“…Thế mới là em gái mà…Đâu có cách nào khác đâu. Bỏ thời gian công sức chăm sóc chúng nó rồi chả được báo đáp cái gì – cứ như chăm một con mèo khó tính ấy.”

Nói xong cô bé cúi đầu nhìn xuống. Chắc cũng đang nghĩ đến em gái của mình đây mà, vẫn chất giọng dịu dàng mềm mại như hồi Summer Comiket.

Saori hỏi, giọng như người vừa mới tắm xong:

“…Hm, Kuroneko-shi chắc là một người chị tốt nhỉ?”

“…Không có vụ đó đâu. Ngày nào em cũng bắt nạt chúng nó.”

Nhìn Kuroneko cười đọc ác, tôi thấy như mình đã thoát nguy rồi. Mặc dù cảm giác phiền muộn vẫn còn nhưng không thấy nặng nề như trước nữa.

Quan hệ giữa anh trai và em gái. Giữa tôi và Kirino. Cứ từng bước từng bước cải thiện là được rồi. Có cảm giác vừa được khai sáng.

“Rồi…vậy hành động thôi.”

Nói xong, tôi đấm bàn đánh ‘rầm!’ một cái.

Saori cười giơ ngón cái, Kuroneko mặt không biểu tình chỉ nhún vai.

Saori và Kuroneko – tôi chọn hai người này để hỏi ý kiến vì cả hai biết rõ con người bí mất của Kirino, cũng sẽ nghĩ cho con bé.

Còn phải chú ý đến hình tượng của con bé nữa, nên không phải ai cũng hỏi được. Với cả hai người này cũng biết về vụ sáng tác, hỏi là quá hợp. Có họ giúp quá là may.

Mặc dù sự thật là còn hai người nữa cũng phù hợp với điều kiện vừa rồi.

Đó là bố và Ayase. Nếu nhờ hai người họ giúp thì có thể nói là trợ lực lớn vô cùng, nhất định sẽ lao đầu vào giúp. Nhưng hai người này…mặc dù đều quan tâm đến Kirino, nếu nhờ thì chắc chắn sẽ nghe, chắc chắn sẽ giúp …nhưng muốn nhờ họ giúp lại có mấy vấn đề rất lớn.

…Các cậu hiểu chứ? Không có chuyện họ lại dễ dàng ra tay giúp đâu.

Trước hết – bố vẫn phản đối suốt, vì thế việc Kirino viết lách vẫn phải giấu. Hơn nữa con bé cố ép mình làm việc đến phát ốm, thậm chí nằm liệt giường rồi. Chính vì thế nó không thể tiếp tục tham gia câu lạc bộ cũng như làm người mẫu, những việc mà khó khăn lắm nó mới xin phép bố được…chỉ có điên mới đi nhờ bố. Có nhờ thật đi nữa cũng phải chuẩn bị tinh thần nghe một tràng tuyết giáo về tác hại của otaku.

Ayase thì…mấy hôm trước có nói chuyện một lần rồi (sau khi Kirino bị ốm, cô bé có gọi tôi, cho tôi một bài giáo dục về ‘Đã bảo anh phải quan tâm đến bạn ấy rồi mà còn để thế này’.) rồi hạ chót:

”Mọi người đều trính trọng thái độ chuyên nghiệp của Kirino, vì thế nếu ốm nghỉ cũng không sao cả…Nhưng Kirino em biết, bạn ấy chắc chắn sẽ buồn vì để lỡ việc.

Vì thế Ayase đã nói chuyện với bên quản lý tạp chí mà hai đứa làm việc, sau đó nhân luôn phần của Kirino. Cô bé cho rằng nếu thế, con bé sẽ không tự trách bản thân quá nhiều

”Thế nên em sẽ không đi thăm bạn ấy.”

“Hiểu rồi. Nếu em cũng lây bệnh thì không làm thay việc nó được nữa. Nếu thế thì -- ừm…”

“À, không cần cảm ơn. Em chỉ tự mình quyết định thôi.

Ayase đã dùng cách của riêng mình để giúp Kirino rồi.

Chả phải có mình tôi thích xen vào việc của người khác. Công việc của Kirino cứ giao con bé. Việc của bọn tôi là việc khác.

Thế là….

Tôi mời Saori và Kuroneko ăn uống, vừa kể lại vụ tiểu thuyết điện thoại bị đạo văn này.

“Ừ hứ…ừ hứ…”

“Ra là thế…”

Cả hai yên lặng nghiêm túc lắng nghe.

“ --- Tóm lại là thế. Tớ muốn đi xác minh một lượt tình huống cái đã…nhưng cá nhân tớ cho rằng thằng cha biên tập viên ‘Kumagai Ryuunosuke’ rất đáng nghi.”

“Hm…tớ hiểu ý cậu rồi, nhưng mà…”

Saori nghĩ một lúc, trầm giọng nói:

“Một nhân viên mà dám làm việc nguy hiểm thế sao? Cho dù tin chắc truyện của Kiririn-shi sẽ thành công đi nữa, cái tin ‘đạo văn’ mà tung ra thì khó mà giữ được ghế lắm.”

“…Hơn nữa cho dù người ta thực sự là thủ phạm, vậy động cơ là gì? Cần gì phải trộm, cứ tâng bốc tác giả lên tận mây xanh có phải tốt không? Cứ tuyên bố tác giả là ‘một thiếu nữ xinh đẹp trẻ tuổi’ là quá ổn, lại còn có thể phỏng vấn trực tiếp được nữa. Nhẹ nhàng đơn giản mà tác dụng quảng bá lại cực cao.”

Đúng thế…

“Nhưng không thể nói hắn ta không có liên quan được.”

“Kyousuke-shi, có danh thiếp ở đấy không tại hạ mượn xem tý.”

“Đây.”

Tôi đưa cái bưu thiếp mà Kirino nhận được ra cho Saori xem.

Trên đó ghi là “Ban biên tập số hai, tiểu thuyết trên điện thoại di động MediaAscII Work – Kumagai Ryuunosuke”

Đưa ra xong, cả hai chúi đầu vào xem cẩn thận.

“…Hừm, cái ‘ban biên tập tiểu thuyết trên điện thoại di động’ này quản lý luôn cái ‘Câu lạc bộ I-Club’ đấy à?”

“Tại hạ đã xem bưu thiếp của nhà xuất bản này rồi…cái này là hàng thật đấy, không phải làm giả đâu. Cho dù là nhái thật tốt đi nữa thì người làm nhái cũng phải có bản thật chứ không không làm được thế này đâu.”

Saori tỏ vể đồng ý với ý kiến của Kirino khi trước. Sau đó Kuroneko thêm vào:

“Anh đã kiểm cha cái vị biên tập viên Kumagai này chưa? Có người nào như thế thật đấy chứ?”

“Ừ, anh đã gọi hỏi rồi, có thật. Mặc dù người ta tưởng là anh gọi điện chọc phá ---“

“Nghe nói mỗi năm họ đều nhận được vô số cuộc gọi kêu ca là bị ăn cắp tác phẩm, bị đạo văn này nọ. Đại bộ phận đều là bốc phét lung tung…nên chắc người ta đã nghe quen rồi, chả ai để ý nữa….”

Cứ như chuyện cậu bé nói dối ấy. Trong mấy trăm vụ bốc phét mà muốn tìm một vụ nói thật quả là khó.

Kuroneko cầm danh thiếp lên, nheo mắt:

“….Chỗ phương thức liên lạc, cả số điện thoại và email đều là lấy bút ghi này…”

“Có gì không ổn? Có khi thường xuyên ra ngoài nên mới ghi luôn cách liên lạc trực tiếp thì sao?”

“…Anh ngây thơ quá vậy, chả biết đề phòng gì cả. Anh không nghĩ là có người không muốn anh gọi trực tiếp đến ban biên tập nên mới làm thế sao? Nhưng …đương nhiên cũng có khả năng như Saori nói đấy, danh thiếp này là thật….”

“Thế nghĩa là…”

“Nghĩa là người mà Kiririn-shi gặp ở Shinjuku là kẻ mạo danh ông Kumagai để giở trò – phải không, Kuroneko-shi?”

“Đúng thế.”

Kuroneko gật đầu.

“….Thằng khốn nạn ấy không phải biên tập viên à?”

“Em cho là thế.”

“Nhưng mà – hắn tự lấy danh thiếp, hẹn gặp ở nhà xuất bản mà?”

“…Anh ngu thế hả? Mấy cái đó sao tính là bằng chứng hắn làm việc ở đó chứ. Hẹn gặp ở đại sảnh tầng một chứ gì? Sau đó ra quán café ngồi phải không? Tầng một của nhà xuất bản thì ai vào mà chả được, có khác gì gặp nhau ngoài đường đâu. Sau đó dùng bưu thiếp thật, một cái tên giả để lừa Kirino để tạo sự tin cậy của con mồi – đây là thủ đoạn thông thường ấy chứ.”

“…Lừa đảo?”

“…Đúng. GIả làm biên tập, tiếp cận người muốn trở thành tác giả bảo ‘Có muốn xuất bản sách không’, sau đó ký kết nhận tiền rồi biến mất. Loại lừa đảo này nhiều lắm…anh không thấy quen à?”

“Nhưng Kirino có bị lừa tiền đâu?”

“Đúng, cô ta chỉ bị lừa mất bản thảo mà thôi. Mặc dù người khác xuất bản, nhưng vẫn được xuất bản. Thủ đoạn là giống nhau, nhưng trình tự trả tiền khác nhau. Tại hạ cho là đấy chính là điểm mấu chốt.”

Saori nghĩ cẩn thận rồi nói:

“Người mạo danh Kumagai-shi chắc có quan hệ với nhà xuất bản. Bằng không thì có lừa xong cũng không xuất bản được, không có cách nào lấy được danh thiếp thật.”

Saori lấy di động ra và chìa cho mọi người xem.

Trên màn hình là trang chủ của Maisora.

“Tại hạ đoán người tên ‘Rino’ này chính là thủ phạm ăn cắp bản thảo của Kiririn-shi. Không biết người này nghề nghiệp chức vụ gì, nhưng nhất định quen thuộc nhà xuất bản. Đầu tiên, truyện của Kiririn-shi được đánh giá cao trên mạng, vì thế Rino-shi mới mượn danh thiếp thật của Kumagai-shi để tiếp cận. Sau khi lấy được bản thảo rồi mới đem đi công bố như là mình viết, sau đó thoải mái xuất bản rồi nhận lấy nhuận bút – sự tình như thế.”

“…Em chỉ thấy khó hiểu là…thủ phạm này thấy gì ở bộ tiểu thuyết toàn cưỡng với hiếp ấy? Làm thế quái nào đọc xong lại thấy nó hay được?”

Kuroneko lắc đầu vài cái, tỏ vẻ không hiểu nổi.

“Bộ tiểu thuyết đó của nó đứng hạng nhất trong tháng, tổng cộng ba trăm năm mươi ngàn lượt xem. Anh nghĩ người ngoài nghề cũng thấy là rất nổi tiếng mà?”

“…Đó là cái em không hiểu nổi! Loại người nào lại đi thích cái tiểu thuyết dở hơi ấy chứ! Ai đọc cái đó xuống địa ngục đi!”

Em nói hơi quá rồi đấy!

Kuroneko không chỉ ghét Kirino, cô bé ghét tất cả tiểu thuyết di động nói chung. Cô bé cầm điện thoại lên vào xem phần mở đầu của Maisora (Cảnh Tetsu bị xe tải cán thành thịt nát), lạnh lùng nhìn màn hình.

“…Hừ…anh xem ngay đống cứt ở phần mở đầu này. Xe tải lớn húc vào người kiểu gì mà lại có tiếng ‘Rầm oái’ được…Ự…trong đầu em lại hiện lên hình ảnh tác giả cười đắc ý, chỉ muốn bóp nát cái điện thoại này thôi.”

“Kuro…Kuroneko-shi? Đó là điện thoại của tại hạ mà?”

Thấy cô bé cầm điện thoại nghiến răng nghiến lợi, Saori vội chen vào. Kuroneko tặc lưỡi một cái rồi trả điện thoại về chỗ cũ.

“…Nhưng mà….có người dám mặt dày đọc cái thứ chết tiệt này, dám in thành sách lại còn dám bán lấy tiền? Xem ra từ biên tập đến độc giả đều chả có con mắt thẩm mỹ gì cả.”

….Sao cô bé này ghét biên tập viên thế nhỉ? Chả lẽ từng có chuyện gì trong quá khứ à?

Saori vừa “đừng thế mà” vừa vội trấn an Kuroneko:

“Nói gì thì nói, Rino-shi là người có con mắt nhạy bén, biết trước bộ tiểu thuyết này sẽ bán chạy, thậm chí còn chạy hơn những tác giả lành nghề. Sau đó anh ta gặp Kiririn-shi trực tiếp, lừa cậu ấy tin mình là biên tập viên…Sau đó được phép xuất bản rồi, ờ, cái này tại hạ chỉ đoán thôi, nhưng Maisora chắc sẽ thành công lớn.”

“Có lẽ thế. Nói chuyện xong thì Kirino đã tin sái cổ rồi. Con bé hưng phấn lắm, nhưng cho đến lúc gặp mặt vẫn không hoàn toàn tin tưởng khả năng này.”

“….Tch, nói thật, theo em cô ta bị thế là đáng đời. Em biết ngay sẽ thế mà. Anh có nhớ tháng trước cô ta khoe khoang thế nào không?”

…Biết ngay mà. Làm sao Kirino lại không đem khoe khoang với Kuroneko được.

Saori hỏi, giọng có chút hứng thú:

“Ahaha, tại hạ nhớ hai người còn có một màn bút chiến dữ dội trên mạng SNS nữa. Hai người đấu kiểu gì nhỉ? Tin nhắn trực tiếp à?”

“Thì Kyahahaha – thế nên cô mới chỉ là loại tác giả tự sướng! Học tôi đi, học nhiều vào! À, mà cô không làm được nhỉ? Cô làm gì có trình độ ấy cơ chứ! --- Cô ta cứ lải nhải suốt cả đêm trên skype mấy câu ấy…..thâm cừu đại hận này em có chết cũng không quên.”

“…Ờ…xin lỗi nhé.”

Bị ánh mắt tràn đầy thù hận nhìn chằm chằm, tôi hãi quá đành xin lỗi.

Nhưng dù tức như vậy, cô bé vẫn đến giúp Kirino…quả là người tốt.

Vậy là dù mới chỉ đoán mò, bọn tôi đã từ từ hiểu được bản chất sự việc. Nhưng cho dù thế vẫn không có hướng giải quyết nào cả.

“Dù bây giờ biết rõ chân tướng rồi…nhưng cần làm gì bây giờ? Tốt nhất là khiến người ta nhận ra Kirino mới là tác giả thực sự, nhưng mà….”

“….Khá là khó nhỉ….”

“Ừ, chúng mình không có chứng cứ.”

“Bản thảo gốc thì sao?”

“Tài khoản trang web chứa bản thảo gốc bị cướp luôn rồi. Nghe nói là bị đổi mật khẩu khiến nó không vào lại được nữa.”[13]

Nghĩa là không có chứng cứ gì chứng tỏ Kirino là tác giả thật sự cả.

Kuroneko không chịu bỏ cuộc, đề nghị:

“Bản thảo còn lưu trong máy tính không? Bản dự trữ cũng được….”

“Kuroneko-shi, cho dù Kiririn-shi có đi nữa cũng không thay đổi được gì đâu. Toàn văn đã công khai trên mạng rồi – cho dù chúng ta đưa bản thảo gốc ra người ta chỉ cần nói mình chép lại từ trên mạng là vô kế khả thi.”

“Ra là thế…hắn tải lên tiếng là để ‘quảng cáo’ nhưng thực tế là để ngăn cản bước này…xem ra có chuẩn bị đấy.”

Toàn ở thế bị động thế này…xem ra đối thủ cũng là tay cáo già….

Chúng tôi yên lặng không nói gì. Cả ba ngồi nhâm nhi khoai tây chiên và đồ uống, chìm trong suy nghĩ.

Saori là người đầu tiên nêu ra ý tưởng:

“Tại hạ cho rằng chỉ có cách đến nói thẳng với ban biên tập, khiến họ thừa nhận đây là tác phẩm của Kiririn-shi. Đúng như Kyousuke-shi nói đấy, gọi điện thoại là không ổn, sẽ bị coi là gọi phá quấy thôi. Nhất định phải liên lạc trực tiếp với chủ nhiệm xuất bản Maisora.”

“….Cảm ơn ý tưởng mà ai cũng biết ngày. Thế làm sao cho một đám học sinh cấp ba bá vơ ở đâu vào gặp chủ nhiệm xuất bản được?”

“…Tại hạ cũng có vài người nhờ được…”

“Thật không?”

Tôi kinh ngạc thốt lên. Nghĩ lại thì cậu ấy đã nói mình từng nhìn danh thiếp thật rồi…Đang định hỏi cụ thể thế nào --- nhưng nhìn mặt Saori, tôi bỏ ý này đi.

Saori trông có vẻ hơi khó xử, tựa như có gì khó nói.

“…Ừm…nhưng đừng trông đợi quá nhiều nhé. Tại hạ không thể nói thẳng ‘Tác phẩm đó là ăn trộm của người khác đấy, nghĩ cách gì đi’. Xin lỗi, cùng lắm chỉ kiếm cớ gặp được ai đó trong ban biên tập mà thôi là hết cỡ rồi. Kumagai-shi thuộc ban hai, nhưng chắc sẽ khó gặp trực tiếp được….ừm, tại hạ chả quen ai ở ban đó cả…cho nên…”

“Không sao – thế là đủ rồi. Cảm ơn cậu Saori, thế là đủ rồi!”

Tôi chân thành cảm ơn. Tuy giờ mới nghĩ đến là hơi muộn, nhưng quả thật là nhờ người ta nhiều quá. Với cả nhìn bộ dạng này hình như cậu ấy có chút khó xử…

Cúi đầu xuống, Saori vội đưa tay đỡ tôi dậy, miệng nói “Ai ai, đừng thế, tại hạ ngượng lắm”.

Vừa gãi đầu gãi tai, đột nhiên cậu ấy đổi giọng nghiêm túc hẳn:

“…Nghe Kyousuke-shi nói thế, xem ra Saori Bajeena cũng có chút giá trị…”

“…Hử?”

“Hà hà, không có gì. Lẩm bẩm một mình thôi.”

Cậu ấy đã nói thế tôi cũng không gặng hỏi nữa.

“Được rồi. Coi như có cơ hội gặp mặt, kế tiếp nên làm gì?”

“…Em có mấy ý hay lắm…cứ để em lo…Hừ hừ…êm xuôi thì còn có ly do để em quay lại đó vài lần cơ….”

Nghe cô bé nói thế mà tôi lạnh cả người…nụ cười xấu xa của Kuroneko nhìn y hệt con em tôi lúc nó chìa một đống eroge ra vậy.


Hai hôm sau, buổi tối. Tôi và Kuroneko đến nhà xuất bản ở Shinjuku.

Saori còn chưa tới. Nghe bảo là cậu ấy cần tận dụng quan hệ cho phép bọn tôi vào, nhưng nhìn bộ dạng khó xử thế cũng không tiện hỏi.

Kỳ thật trong lòng tôi cũng biết rồi, không cần hỏi nữa.

“…Ban biên tập số hai, tầng bốn chứ gì….”

“……”

Không ai đáp lại. Vẫn là Kuroneko như mọi ngày.

…Nhưng…nói thế nào nhỉ, cô bé vốn đã ít lời rồi. Nhân tiện, lần trước đến đây Kirino ăn mặc chính phục đàng hoàng, nhưng Kuroneko vẫn mặc bộ gothic loli đen như mực.

…Bộ em không có quần áo gì khác à? Đương nhiên có đánh chết tôi cũng không dám hỏi câu này nên đành yên lặng mà đứng, chưa kể có khi đây là một bộ khác trông hao hao giống nhau thôi.

Em toàn ăn mặc như nhân vật eroge ấy nhỉ? Những nhân vật đó cũng toàn mặc một bộ quần áo cả.

Vừa nghĩ vẩn vơ, tôi và Kuroneko vừa bước vào thang máy lên tầng bốn.

Ra khỏi thang thấy hai bến trái phải đều có đường, một buồng điện thoại ngay trước mặt. Xem ra khách tới thăm thì gọi vào đây để gặp tiếp tân. Cầm điện thoại lên, tôi nhìn qua danh bạ đặt cạnh đó một lượt.

“Chào anh. Đây là ban biên tập của Dengeki Bunko.”

“À…bọn tôi có cuộc hẹn lúc năm giờ, tôi là Kousaka…”

“Kousaka-san phải không ạ? Xin chờ một chút.”

“À, xin lỗi, đây có phải ban biên tập số hai không?”

“Vâng, đây chính là Ban biên tập số hai của Dengeki Bunko MediaAscII Work.”

Đây cũng chính là ban tiểu thuyết trên điện thoại. Cái gã Kumagai Ryuunosuke có đây không?

Tóm lại đến đây là đúng chỗ rồi.

Bỏ điện thoại xuống, sau đó cửa bên trái nhanh chóng mở ra, một anh đeo kính xuất hiện, chắc để đón bọn tôi. Chúng tôi theo anh ta đi vào bên trong, hành lang xa hoa như ở khách sạn vậy. Cuối cùng, anh ta dẫn bọn tôi đến một phòng làm việc cực kỳ rộng lớn.

“Quấy rầy…..”

…Đây là ban biên tập à….tôi tò mò nhìn đông nhìn tây một hồi. Hóa ra lộn xộn hơn tưởng tượng. Quét dọn sạch sẽ đấy, ngẫu nhiên có những món sáng loáng nhưng khá là lắm đồ. Trừ đống thùng giấy trên sàn còn rất nhiều poster các thiếu nữ xinh đẹp và figure nữa, nhìn sặc mùi otaku. Lớn tuổi mà còn làm việc kiểu này…tuy nói là công việc nhưng xem ra cũng không thoải mái gì.

“Xin ngồi đợi ở đây một chút.”

“Cảm ơn…”

Ở bên trái cửa ra vào có một cái bàn nhỏ cho khoảng bốn người ngồi được quây bởi mấy tấm vách. Chắc họ thảo luận cho xuất bản sách ở đây?

Chúng tôi chọn mấy cái ghế trống và ngồi xuống.

Cởi ảo khoác, bỏ túi xuống, uống ngụm trà người ta pha sẵn ---

“Phù ---“

Cuối cùng cũng thở phào được một hơi.

“Hà…căng thẳng ghê…Chắc phỏng vấn thử việc cũng thế.”

Tôi thử khơi chuyện với Kuroneko, nhưng mà…

“………”

Mặt cô bé tái nhợt như xác chết, mắt ngây ra, trán ướt đẫm mồ hôi.

“…Này này Kuroneko! Bình tĩnh lại nào, em không sao đấy chứ?”

“….Không sao.”

Rõ ràng là có sao. Nhìn như sắp chết đến nơi rồi ấy! Đây là kế hoạch do em định ra cơ mà!

“….Có lẽ em căng thẳng hơn cũng phải. Xin lỗi.”

“…Em đã bảo em không sao rồi mà. Đừng có xin lỗi.”

Kuroneko nhắm hờ hai mắt, khẽ hớp một ngụm trà.

“Với cả cuộc gặp mặt này chỉ là lý để gặp biên tập viên thôi, có gì mà em phải sợ.”

Kuroneko cố tỏ ra cứng cỏi, nhưng nghe đã biết là giả bộ rồi.

Được rồi, để tôi giải thích rõ ràng. Hôm nay chúng tôi mang tác phẩm đến để ‘đóng góp’.

Đóng góp trực tiếp là mang tiểu thuyết hoặc manga mình tự sáng tác cho ban biên tập xem sau đó đề nghị người ta sử dụng. Nghe nói – biên tập viên sau khi xem xong sẽ lựa chọn có thể dùng được hay không, cũng có thể cho tác giả vài gợi ý nên làm thế nào thì mới đủ tiêu chuẩn để xuất bản hoặc cũng có thể giới thiệu cho nhà xuất bản khác. Đương nhiên, nếu tác phẩm không đủ chất lượng thì có thể bị chê cho một trận hoặc loại trực tiếp, thậm chí bị chế nhạo cũng không phải không có.

Cho dù Kuroneko không có kinh nghiệm trực tiếp đóng góp, cô bé đã giải thích cho tôi khá nhiều.

Văn phòng không đến mức ồn ào như tôi vẫn tưởng (Trong trí tưởng tượng của tôi là phải có tổng biên tập bộ dạng giống như hung thần đang ra sức gào hét, biên tập viên cầm điện thoại ra sức thuyết phục tác giả cho ra bản thảo…), nhưng thỉnh thoảng cũng nghe tiếng tác giả nói chuyện đàm đạo.

Ban dành cho tiểu thuyết điện thoại chắc ở đâu đó quanh đây…

Mặc dù mượn quan hệ của Saori, nhưng bọn tôi cũng phải có cớ gì đó mới vào được. Thế nên chúng tôi cầm bản thảo tác phẩm đến để ‘đóng góp’.

Nói cách khác là đi trinh sát. Để tôi giải thích lại một cách đơn giản hơn nhé:

Chúng tôi đến chỗ này, ban biên tập số hai Dengeki Bunko.

Người mang tên ‘Kumagai Ryuunosuke’ thì làm việc ở ‘ban biên tập số hai, ban tiểu thuyết trên điện thoại di động’.

Hai ban này thuộc cùng một bộ phận, chỗ chúng tôi cần tới là cái thứ hai.

Trong số tác phẩm của Kuroneko có vài cái có vẻ hợp với văn phong của Dengeki Bunko, vì thế bọn tôi mượn cớ này để Saori tạo cơ hội cho gặp Ban biên tập Dengeki Bunko. Nếu có thể, tôi muốn xin nói chuyện thẳng với Kumagai Ryuunosuke là tốt nhất.

Mẹo này không mấy khi dùng, thành ra cả lũ cũng hơi căng thẳng.

“Mà này, sao em đến tay không thế? Tác phẩm đâu?”

“…Em đã gửi trước rồi. Lần này em đóng góp tiểu thuyết, làm sao bảo biên tập viên đọc hết một lượt bây giờ được.”

À ra thế. Nói cũng đúng.

“Nhân tiện anh hỏi, em gửi tác phẩm nào thế….”

“…Hồi trước em qua nhà anh có mang theo một quyển doujinshi màu đen nhớ không? Chính nó đấy ---“

“………….Cái…..đó à?”

“Có việc gì?”

“Không có gì….”

Cái bản….cái bản doujinshi bị Kirino chê lên chê xuống ấy…cho biên tập viên chuyên nghiệp đọc?

Có…có ổn không đấy..thực ra …còn một chuyện nữa cũng khiến tôi lo lắng…

“…Anh phải nói trước nhé, người ta là đến làm việc với em. Đừng có đối xử với người ta như với bạn bè đấy nhé.”

Cô bé cũng độc mồm chả kém gì Kirino đâu.

“…Hm, anh không nói em cũng biết.”

Kuroneko chậm rãi đưa tay lên mặt, sau đó vung mạnh sang bên. Thế là – con ngươi trong mắt cô bé biến thành màu đen.

“…Ngụy trang hoàn tất….cách nói chuyện kiểu này được rồi chứ?”

Cái gì? Thái độ như thể “Em vừa đổi sang nhân cách phù hợp để nói chuyện với con người” này là thế nào?

Em chỉ bỏ kính sát tròng xuống thôi chứ gì! Cũng nhanh tay phết nhỉ.

“…Em có hiểu thật không đấy?”

Có điều không kịp xác nhận nữa rồi, một nhân vật mới vừa bước vào.

Người đó là một anh chàng buộc một cái khăn mặt trắng trên đầu như cướp biển, vai khoác áo lông cừu. Trông anh ta không giống nhân viên bàn giấy mà giống chịu trách nhiệm đạo cụ thì đúng hơn.

“À, thật vô cùng xin lỗi! Biên tập viên của các vị vẫn chưa tới! Thật sự rất xin lỗi, hai người có thể đợi thêm mười lăm phút được không?”

“…À..được.”

“Cảm ơn! Vô cùng xin lỗi! Cứ thoải mái đọc đống tạp chí quanh đây nhé!”

Anh ta vừa vào đã xin lỗi không ngừng. Xem ra cũng là người tốt tính.

Nhưng tuy bảo bọn tôi cứ đọc thoải mái….không hiểu sao anh ta lại ngồi xuống đối diện.

“Chào mọi người, tôi là Henkutsu. Trông hơi thảm hại chút nhưng ít ra tôi cũng là biên tập viên chính thức.”

“Thế….gọi là Henkutsu-san nhé?”

“Haha, tên lạ quá phải không? Ban biên tập bọn tôi mỗi người đều có biệt danh…hay còn gọi là tên hiệu cũng được. Chúng tôi xưng hô với nhau bằng cái tên đó.”

Nghe cứ như thói quen của mấy tổ chức tà ác xấu xa bí mật trong phim ấy! Tốt, nhớ nhắc tôi đừng bao giờ xin vào đây làm việc nhé.

“Nhưng hai người xem ra có mấy quan hệ hiếm đấy. Bình thường bọn tôi không tiếp nhân đóng góp trực tiếp, ngẫu nhiên có mấy vị chuyên nghiệp hoặc bán chuyên nghiệp gửi tác phẩm đến đây thôi. Hai người lại còn gửi doujinshi của một tác phẩm đã ra rồi, nói thật là rất đặc thù.”

“Thế à…”

Từ nãy đến giờ tôi chỉ có ‘À’ với ‘Thế à’ thì phải…nhưng xem ra anh ta cũng đọc tác phẩm của Kuroneko rồi.

“Ừm, dù sao thì công ty kia cũng giúp đỡ bọn tôi không ít trong mấy cái hàng hóa liên quan – mọi người xem, đống đằng kia kìa.”

Henkutsu chỉ tay về phía ‘đằng kìa’.

Nhưng cho dù người ta nói thế…đằng kia là chỗ nào mới được cơ chứ!? Anh ta chắc tưởng bọn tôi đã biết về ‘công ty kia’ rồi nên mới có chuyện nghe như vịt nghe sấm thế này.

Dù thế, tôi cũng không hỏi ‘công ty kia’ là công ty nào. Vì sao? Vì Saori xem ra không muốn nhắc đến quan hệ đó.

Kuroneko cũng không hỏi. Đúng ra mà nói, kể từ lúc Henkutsu xuất hiện, cô bé vẫn im như thóc.

“Thế là bọn tôi quyết định vẫn cứ xem qua một lượt rồi mới gặp mặt.”

Anh ta có vẻ thẳng tính quá nhỉ?

“Đây là cảm tưởng cá nhân thôi, nhưng tôi thấy ý tưởng ấy hay đấy chứ. Mọi người gửi là tác phẩm doujinshi ‘du hành thời gian’ của Maschera phải không? Tôi khoái Maschera lắm, với cả các thể loại ‘du hành thời gian’ và ‘vũ trụ song song’ cũng rất quen thuộc nên cũng hơi bị thiên vị chút. Nói thật, trong tác phẩm này dùng nhiều từ nguyên gốc quá nên độc giả có khi khó mà hiểu được. Tôi thì đọc đống tư liệu khổng lồ không vấn đề gì, nhưng đại đa số độc giả thì không, mong mọi người chú ý một chút.”

“Ặc ặc…”

Ừm, tốt đấy Kuroneko! Tuy anh ta nói vài câu đáng ghét nhưng người ta vẫn thừa nhận truyện của em thú vị này!

Tôi liếc sang bên, chỉ thấy cô bé vẫn giữa nguyên bộ dạng vô cảm như mọi khi không đổi. Chắc kết quả này đã đáng hài lòng rồi. Đương nhiên mục tiêu chính của bọn tôi vẫn là muốn bắt liên lạc với những người thực sự làm việc với Maisora, nhất là Kumagai Ryuunosuke, đóng góp chỉ là kiếm cớ mà thôi.

Nhưng nếu tác phẩm của Kuroneko cũng được đánh giá cao thì tốt quá.

“À đúng rồi đúng rồi, hai người -- -chả ai nói tôi nghe ai sẽ đến cả, thấy hai người trẻ như vậy tôi còn hơi ngạc nhiên đấy, mà lại còn đến không phải một nữa chứ.”

“À…”

“Ừm, cả hai cùng tham gia làm doujinshi à? Bên trong tác phẩm gửi đến có cả manga lẫn tiểu thuyết…mỗi người lo một phần việc à?”

“Đâu có ---“

Tôi đang định nói là mình chỉ đến cùng Kuroneko thôi thì cô bé chen vào trước:

“Đúng. Anh em bọn tôi sáng tác cùng nhau.”

“Ra là thế..”

“Hả? Em nói….”

Tôi ngạc nhiên đang định nói, Kuroneko bịt mồm tôi lại ngay. Đôi con ngươi lạnh lẽo tối đen của cô bé chiếu thẳng vào tôi:

“Em nói có đúng không – Onii-san?”

“……….!?”

Ở đâu ra cái trò này đấy? Sao anh không biết gì cả?

Tôi ném cho Kuroneko một cái nhìn đầy oán hận, nhưng cô bé đã nói rồi nên không tiện sửa lại.

Bất kể thế nào cũng đã đâm lao phải theo lao thôi. Tôi đành nói:

“Đúng. Bọn tôi cùng sáng tác.”

“Thế ai làm việc gì?”

Hỏi tôi làm việc gì thì sao mà trả lời được…. Kuroneko làm từ đầu đến cuối, biết gì mà trả lời?

Đang gãi đầu do dự, Kuroneko điềm nhiên đáp:

“Anh ấy giúp em nghĩ bối cảnh, tư liệu…Ví dụ như tên của tuyệt kỹ các loại…”

“Ví dụ như cái này – ‘Thần Ma Diệt Tuyệt Kích’ ấy hả?”

“Đúng. Anh ấy bảo phải vắt óc mới nghĩ ra nổi đấy.”

Anh chắc chắn chưa từng nói thế! Đấy là ý của em cơ mà!

Kuroneko liếc tôi một chút, nói tiếp:

“Thật ra thì vẽ manga và nội dung tiểu thuyết đều là em viết, nhưng tư liệu anh ấy kiếm về rất thiết yếu. Thế nên em mới nói cả hai cùng làm.”

Đáng ghét! Cái mặt như thể đang ban thưởng cho anh ấy…! Anh có cần em làm thế đâu!

À khoan…vậy giờ theo lời cô bé quyển tư liệu tham khảo dày cộp ấy là do công tôi viết à? Chưa kể chưa đọc qua bao giờ, mà nghe Kirino bảo nó là quyển sách phép (cười), rồi là phần lịch sử đen tối…..

“….À, nhưng mà tôi cho là Thần Ma Diệt Tuyệt Kích nghe không ổn lắm….”

Đó em xem! Người ta ngây cả ra rồi kìa!

Bị phê bình vài câu, Kuroneko nhíu mày không thoải mái. Nhưng cô bé vẫn chú ý câu chữ, cẩn thận nói:

“Vậy theo ý Henkutsu-san thì nên đặt tên gì?”

“Cái này à….”

Henkutsu khoang tay nghĩ một lúc ---

“Dùng tên Chân Ma Diệt Sát Lang thì thế nào?”

…Có gì khác nhau hả trời?

À không, xin lỗi. Đây chỉ là cảm nghĩ của người ngoài nghề thôi, tôi còn chả biết là có gì khác nhau thật không nữa cơ.

Sau đó Kuroneko và biên tập viên thảo luận về vụ đặt tên này (tôi nghe tên nào cũng như tên nào, chả khác gì nhau). Cuộc thảo luận này (theo ý tôi) quá mức vô nghĩa, vì thế tôi đang định tìm một vị biên tập viên khác hỏi thăm thử về Maisora, nhưng Kuroneko với Henkutsu nói hăng say quá nên không tiện chen vào.

Lựa lúc hai người dừng nói, tôi vội chen vào:

“Nhân tiện, biên tập viên của bọn tôi là người như thế nào?”

“Ờ? À à, ở đây bọn tôi gọi ông ấy là ‘Pudding’.”[14]

“Biệt danh cũng đáng yêu đấy chứ.”

Chắc là nữ phải không? Trong đầu tôi tưởng tượng hình ảnh một bà cô công sở ngực bự.

“Nghe tên thì có vẻ thế phải không? Có điều sai rồi. Gặp chắc chắn hai người sẽ nhảy dựng lên.”

“À…”

“…Tại sao lại nhảy dựng lên?”

Kuroneko nghiêng đầu hỏi.

“Hà hà, là vì ---“

Henkutsu-san đưa một ngón tay lên môi tựa như sắp kể chuyện ma, sau đó nói bằng giọng trầm thấp.

Đúng lúc đó sau lưng anh ta xuất hiện một bóng người ---

“Ông ấy trông y như Akuma ấy.”[15]

“…Xin lỗi vì đã đến muộn. Tôi là Pudding, rất vui được gặp mọi người.”

Giọng ông ấy vừa trầm vừa nặng, mà căn thời gian cũng chuẩn.

Nhận ra mình nói lung tung bị người ta nghe thấy, Henkutsu nhảy dựng lên giật mình quay lại, sau đó vội cúi đầu.

“Xin lỗi! Không biết anh đứng đằng sau!”

“…Không sao. Nói mãi cũng quen rồi.”

Ông ta đã đứng tuổi, tóc trên đầu đã có chút bạc, thoạt nhìn như ngọn lửa đung đưa.

Đúng như Henkutsu-san nói, thoạt nhìn rất giống nhân vật ẩn trong cái game đối kháng của Capcom. Đến cả tôi cũng nhận ra nữa.

Mắt sâu hoắm, da nhăn nheo, tay ngăm đen. Có điều khác Akuma, ông ta khá gầy, thậm chí còn có chút ốm yếu. Tuy nhiên ánh mắt ông ta sắc bén khủng khiếp, khí thế bức người.

Bố tôi ở nhà trông cũng y như đám lưu manh thế này, nhưng ông ta – xin thứ lỗi cho cháu thất lễ -- trông ông ta như tỏa khí thế hung ác mà nhân loại không thể có được. Nói thật, tôi còn cảm giác được chút sát khí nữa cơ.

Trông mặt thế này mà gọi là Pudding. Pudding à? Thế là thế nào? Ai đặt cái biệt danh đáng yêu thế cho ông ta? Đừng bảo là ông ta tự chọn nhé!

“..Chào chú. Cháu là Kousaka, mong chú giúp đỡ.”

“…Mong được giúp đỡ…”

Cả tôi lẫn Kuroneko đều có chút sợ tên ác ma với biệt danh đáng yêu này nhưng đầu tiên vẫn phải lễ phép chào hỏi cái đã.

Pudding-san đáp bằng giọng như vang lên từ đáy địa ngục “Tôi cũng thế…” rồi gật đầu.

Henkutsu-san đứng dậy nói:

“Anh về làm việc tiếp đây, cố lên nhé!”

Nói vài câu khích lệ xong, anh ta chạy mất.

Eh? Đùa nhau à? Bảo bọn tôi nói chuyện với vị Pudding-san này? Đừng thế mà! Đừng bỏ rơi bọn tôi! Sao có cảm giác bị vứt lên tế đàn thế này?

“….Có chuyện gì à? *Nhìn*”

“Không ạ! *Sợ*”

Ánh mắt gặp nhau có chốc lát mà tôi đã vội qua đi. Ôi, tiêu rồi! Phải hỏi thông tin về Maisora và Kumagai Ryuunosuke từ cái vị khó chiều này sao?

Chịu thua!!! Tiêu đời rồi!! Sớm biết thế thà hỏi Henkutsu-san còn hơn, ít ra anh ấy còn dễ nói chuyện! Èo, làm sao giờ…!?

Khổ sở nhìn sang bên canh, tôi gặp Kuroneko đang nhìn lại. Chắc hai đứa cũng đang nghĩ giống nhau nên mới thế đây mà. Ngay cả Kuroneko cũng không dám nhìn thẳng vào Pudding-san.

“…Nào, kiên trì nào…”

Kuroneko thì thào tựa như đang nói với chính mình, sau đó nhìn lên, rụt rè mở miệng:

“Xin…xin hỏi ngài đã xem doujinshi cháu gửi mấy hôm trước chưa?”

“…Xem rồi. Cả tư liệu đi kèm nữa.”

Pudding-san nói rất ngắn gọn và dứt khoát, còn giọng Kuroneko lại nghe trầm và thấp, vì thế nghe hai người nói mà tâm trạng tôi chỉ thấy kém đi thôi. Thậm chí còn có thể thấy láng máng một dòng khí đen đang lượn lờ xung quanh. Cứ đà này hai cái không không bằng một cái có được.

“Đây là bản sao bản thảo và tư liệu.:

Pudding-san thả một tập giấy A4 lên bàn. Tổng cộng là ba bản, mỗi bản kẹp bằng một cái kẹp nhỏ.

…Có cả phần của mình? Nhưng mình thậm chí còn chưa đọc cơ mà…

Nhìn tập giấy trước mặt, tôi đã thấy chột dạ rồi. Sớm biết thế này phải đọc xong vài lượt mới đúng.

Pudding-san bắt đầu đọc ghi chép trên bàn – bản do Henkutsu-san ghi lại lúc nãy.

“Anh trai và em gái cùng sáng tác…chủ yếu là em gái viết, bút danh là ‘Kuroneko’…phải không?”

“…Vâng ạ.”

“Kuroneko-san định làm tiểu thuyết gia sao? Trong doujinshi có phần manga đi cùng nữa…”

Ngay từ đầu ông ta đã không để tôi vào mắt, chỉ tập trung Kuroneko thôi.

Xem ra ánh mắt nghề nghiệp đó đã cho ông ta thấy tôi là nhân vật phụ ở đây rồi.

“…Cháu…”

Kuroneko nắm gấu váy cúi đầu. Sau đó cô bé kể bằng giọng có chút vụng về:

“…Cháu thích viết lách, thích vẽ. Vì thế nếu có thể cháu muốn làm cả hai…nhưng hôm nay cháu đến đóng góp phần tiểu thuyết…”

“Hiểu rồi. Vậy chú coi như cháu đăng đặt mục tiêu để xuất bản ở đây được chứ?”

“Vâng.”

“Tốt…vậy chúng ta bắt đầu trao đổi nào…”

Hai người bình thản nói chuyện như đang thăm bệnh vậy.

“Cháu có kinh nghiệm tham gia các giải cho tác giả trẻ chưa?”

“Hàng năm cháu đều tham dự cuộc thi cho tác giả trẻ ở nhà xuất bản này.”

“Đã tham gia được mấy năm rồi? Có tham gia các cuộc thi nào khác không?”

“Đã được ba năm rồi. Ngoài cuộc thi ở nhà xuất bản này, cháu còn tham gia cuộc thi của MF và SD nữa, nhưng chưa bao giờ đến được vòng cuối cả.”

“…Thế à…Tuổi còn trẻ mà được vậy cũng không tồi đâu.”

“…Cháu vẫn còn non nớt lắm…cảm ơn chú.”

….Khó chịu quá rồi…

Không khí gì mà nặng thế này? Henkutsu-san, làm ơn quay về đây đi!

Thấy khó chịu, tôi nhìn xung quanh. Các phòng khác được ngăn bởi vách rời, ngoài ra còn dùng thùng giấy chất làm tường khiến tôi không thể nhìn hết toàn cảnh được. Chỗ này ở chính giữa phòng làm việc, nhưng đồng thời lại giống phòng riêng hơn.

Vì bộ dạng hung thần ác sát của người nói mà tôi có cảm giác mình đang bị thẩm vấn.

“Trẻ như vậy mà năm nào cũng tham gia cuộc thi cũng hiếm. Cháu có động cơ gì đặc biệt không?”

“..Cháu đã nói rồi đấy, cháu thích viết lách…nhưng nói thật còn một nguyên nhân nữa là cháu muốn kiếm thêm thu nhập. Nhuận bút sách cao hơ nhiều so với việc làm thêm của cháu bây giờ, nếu thuận lợi còn có thể giúp gia đình có đồng ra đồng vào.”

Đây là lần đầu tiên tôi nghe thấy lý do Kuroneko muốn làm tác giả. Mặc dù hồi Summer Comiket đã nghe cô bé kể là đang làm thêm rồi…nhưng không chừng gia đình cô bé cũng không khá giả lắm. Vừa đi học vừa đi làm thêm, lại còn sở thích nữa….Hà, hết Kirino đến cô bé này, xung quanh tôi toàn học sinh cấp hai tài giỏi thế này. Thân là đàn anh nhưng xem ra phải học hỏi mới được.

“…Động cơ như thế có vấn đề gì không?”

Kuroneko hỏi, giọng lo lắng. Pudding-san yên lặng hồi lâu…

“Không biết.”

Đáp thế đấy. Có cảm giác ông ta từ nãy đến giờ vẫn tức tức cái gì đó. Chả lẽ vì Henkutsu-san bảo ông ta trông giống Akuma? Ui, thế thì dở quá!

Cuộc đối thoại vẫn tiếp diễn giữa không khí nặng trịch này…cuối cùng, chúng tôi đến chủ đề trọng điểm, bản thảo mà Kuroneko đóng góp.

“…Thế…bản thảo cháu gửi…chú xem xong thì….”

*Thình thịch*Tôi có cảm giác như mình nghe thấy tiếng tim Kuroneko đập.

“Không thể dùng được.”

Pudding-san nói thẳng luôn.

“Chuyện này đương nhiên thôi. Cháu còn chưa qua nổi vòng loại cho tân binh thì không thể đủ trình độ để xuất bản được. Lý do chú ở đây nói chuyện với cháu chỉ vì có người nhờ mà thôi. Nói thì hơi khó nghe nhưng cháu đừng nghĩ có quan hệ thì được đối xử đặc biệt. Dựa vào quan hệ mà cho xuất bản thì quá mức bất công với những tác giả khác.”

“…Cháu hiểu. Cháu biết mình đưa ra yêu cầu rất vô lý.”

Kuroneko nhỏ giọng xin lỗi. Nghe cô bé nói vậy, tôi đã thấy bụng mình quặn lên một cái.

Vì cô bé đến đây theo yêu cầu của tôi, để giúp Kirino.

Không phải tôi không hiểu vì sao Pudding-san lại có ác cảm với Kuroneko vì cho rằng cô bé tận dụng quan hệ này nọ, nhưng đáng người bị ăn mắng phải là tôi mới đúng. Có điều lại không thể nói điều đó ra được. Nếu nói ra cũng có nghĩa là sẽ xóa sạch mọi nỗ lực của Kuroneko từ trước đến nay.

“Hy vọng đây là lần cuối cùng chúng ta gặp nhau bằng cách này. Lần sau mong cháu gửi tác phẩm dự thi như những người khác. Nào, về nội dung…”

“…Vâng.”

“…Ở giữa có vài đoạn hội thoại rất thú vị. Nhất là nhân vật không có trong bản gốc Maschera, Kirino ấy. Chú xem xong thấy Kirino-tan quá tuyệt…móe kinh khủng…”

Đồ yêu râu xanh này! Ở tuổi của ông mà còn móe móe cái gì…! Cái mặt đó mà còn nói thế được…ực, tôi biết đấy là công việc của người ta, nhưng đây là nhân vật dựa trên em gái thằng này đấy! Đáng ghét, cứ nghĩ quên cái gì, giờ thì nhớ ra rồi. Bộ tiểu thuyết đó có cảnh nhân vật ấy biến thành nô lệ tình dục chứ gì? Kuroneko chết tiệt, đừng đóng góp cái đó!

“….Nhưng…cháu không thích nhân vật đó lắm…”

“…Thế à. Đáng tiếc thật. Chú thấy ngoài Kirino ra những nhân vật khác đều rất nhạt nhòa, cháu cho nhiều thứ vào quá. Đương nhiên tạo bối cảnh nhiều thứ không phải là xấu, nhưng cháu hình như chưa đủ khả năng vận dụng linh hoạt được thủ pháp này. Kết quả là toàn bộ nội dung cậu chuyện rối mù mù, miêu tả quá mức cường điệu – nói khó nghe một chút là giống loại văn chương tự sướng. Bản thảo kiểu này khó mà qua nổi vòng hai. Hơn nữa bản thảo này viết dựa trên một tác phẩm khác mà nội dung cũng kém như vậy, còn xa mới đem xuất bản được.”

Pudding-san vẫn thản nhiên đưa ra đánh giá lạnh lùng của mình, còn Kuroneko càng lúc càng tái hơn.

Lúc đầu, cô bé còn phản bác được, nào là “Nếu sửa ở đây…” hoặc “Ở đây không phải thế…” hay là “Ám lực là một phần quan trọng trong thế giới cháu tạo ra, nên….” Nhưng đều bị cắt đứt bằng thứ logic lạnh lùng “Những thứ này chỉ có mình cháu nghĩ thế thôi, độc giả chả quan tâm. Thế chỉ khiến tác phẩm khó đọc hơn mà thôi.”, bằng “dùng văn vẻ biểu hiện bản thân thì không sao, nhưng cháu phải chú ý những chỗ khác chứ?”….càng lúc cô bé càng không phản bác nổi nữa.

“…Đó mới là phê bình chung cho tác phẩm thôi, giờ sẽ vào từng chi tiết một. Chú sẽ bắt đầu từ trang một, cháu xem bản sao trong tay ấy.”

Pudding-san lật qua từng trang doujinshi, mỗi chi tiết nhỏ đều bị lôi ra soi từng ly từng tý. Bản thảo trong tay ông ta chi chít vết bút đánh dấu đỏ.

Đừng…đừng bảo những chỗ đánh dấu đó đều là ‘khuyết điểm’ của bản thảo mà Kuroneko nộp nhé…Ông ta định nói từng cái một?

Thời gian chậm chạp trôi qua. Bọn tôi đang đối mặt với biên tập viên chuyên nghiệp, nên cả hai đứa chỉ có thể cắn răng nhẫn nại mà thôi.

….Mười phút…hai mươi phút…

…Một tiếng…Ba tiếng…cuối cùng…

Từ đầu vẫn cúi đầu nghe phê bình, Kuroneko cuối cùng không nhịn nổi nữa.

“……….*Híc..Hức*….”

“Đừng có làm em gái tôi khóc! Ông không nói dễ nghe chút được à! Thật quá đáng, con bé mới là học sinh cấp hai thôi đấy!

Vừa nghe tiếng Kuroneko nghẹn ngào, trong chớp mắt tôi nổi điên vô thức gầm lên, đứng dậy đập bàn.

“……..”

Tuy tôi gầm lên, Pudding-san không có vẻ gì là nghe thấy cả. Ông ta không nói gì, chỉ lặng lặng lấy khăn lau vệt nước trà đổ ra ngoài.

Nhìn ông ta bình tĩnh thế tôi mới tỉnh lại. Vừa lớn tiếng thành ra tất cả mọi người đều đang chú ý chỗ này. Tôi còn nghe thấy tiếng mọi người xôn xao chạy đến xem nữa cơ.

Thấy tệ hết sức. Nghĩ đến chuyện mình vừa làm Kuroneko xấu hổ, tôi chỉ muốn kiếm cái lỗ mà chui xuống.

“….”

Ôi…..chết thật….làm ầm lên như trẻ con ấy, ngượng quá đi mất! Người ta đang làm việc nghiêm túc mà mình lại bất lịch sự thế này. Đúng là ông ta ăn nói khó nghe, nhưng tác phẩm kém thì bảo là kém có gì không phải cơ chứ! Nói tốt hoài thì chả có tác dụng xây dựng ý kiến gì cả. Chưa kể người ta không phải là giáo viên ở trường hay phụ huynh, người ta đang làm việc với mình, đang tận tình chỉ bảo cách làm cơ mà. Đáng lẽ phải ngoan ngoãn ngồi nghe mới đúng!

….Nhưng tôi thật hết chịu nổi rồi.

Tác phẩm đổ bao tâm huyết vào bị người ta gạt phăng đi một câu như thế….cho dù biết là đúng nhưng vẫn đau lòng quá.

Kuroneko cũng giống Kirino thôi, chắc chắn cô bé đã bỏ không ít tâm huyết vào đống tài liệu tham khảo dày cộp này, từng câu từng chữ đều nghiên cứu cẩn thận

Nhưng cuối cùng ---

“Nii-san.”

Tiếng gọi dịu dàng của Kuroneko khiến tôi hạ hỏa. Đó cũng là giọng dịu dàng mỗi khi cô bé nói về em gái mình. Lúc này tôi mới nhận ra em đang kéo áo tôi.

Dường như cô bé muốn tôi ngồi xuống.

Lau khô nước mắt, Kuroneko nói với tôi, mắt vẫn rơm rớm:

“…Em không sao…Cảm ơn anh.”

“…Thế…à…”

Khuôn mặt đượm buồn của cô bé khiến tôi ngây ra, thần hồn điên đảo….ừm….cô bé cũng xinh, chẳng qua ngày thường không để ý mà thôi….Nhưng nhìn cô bé khóc thút thít mà tim tôi đập loạn lên – thế có tình là biến thái không nhỉ, người ta mới chỉ là học sinh cấp hai thôi mà!

“…Cháu xin lỗi. Cứ đụng đến em gái là anh cháu lại dễ nổi khùng lên.”

“…Cháu cũng xin lỗi, tự nhiên lại to tiếng….”

Ực…trong đầu thấy nhục quá….dù nghĩ thế, tôi vẫn cúi đầu cùng Kuroneko.

“…Không sao. Chú không để ý đâu.”

Cũng may là Pudding-san chịu tha thứ cho bọn tôi. Phải nói là ông ta chả quan tâm thật sự ấy chứ.

“Nghỉ chút nhé?”

….Pudding-san nói bằng giọng không chút cảm tình, sau đó đứng dậy. Nhìn cai khăn ướt trong tay chắc ông ta đem đi giặt cũng nên.

“…Xin lỗi anh.”

Kuroneko xin lỗi, giọng uể oải chưa từng thấy. Đây cũng là lần đầu tiên cô bé tỏ ra chân thành như vậy.

“…Vì em mà giờ càng khó hỏi thăm về Kumagai Ryuunosuke rồi…”

“Không, anh cũng có phần lỗi…nếu chả phải anh nhờ thì em cũng không….xin lỗi.”

Cả hai cùng xin lỗi. Chỉ có những lúc thế này mới nói được lời thật lòng mà thôi.

Trong lòng tôi thấy thật kỳ lạ. Giữa hai người không có quá nhiều chuyện để nói, vậy mà lại có cảm giác đồng cảm vô cùng. Tại sao lại thế nhỉ?

Khoảng lặng có chút thẹn thùng này kéo dài một lúc…

Cuối cùng Pudding-san quay lại, không hiểu sao tay còn cầm một cái đĩa.

“Xin mời…”

Buông một câu ngắn gọn, ông ta đặt bánh pudding và trà xuống mặt bàn.

“Cứ tự nhiên ăn đi….”

“….À..”

Ông ta…sao thế nhỉ? Muốn gì đây? Không…giận thật à?

Chúng tôi ngồi đực mặt ra đó, còn Pudding-san khoan thai ngồi xuống. Bằng cái mặt như ma vương, ông ta xúc một thìa pudding đưa lên miệng nhai nhai nuốt nuốt.

…Sau đó ‘hà…’ một cái gật đầu.

“Bánh Pudding ngon lắm. Ăn vào có thể vui lên đấy.”

…Hử? Tôi và Kuroneko nhìn nhau. Chả lẽ ông ta….

“….Chú muốn giải khuây cho bọn cháu?”

“…Chú ăn nói cũng không giỏi lắm…xin lỗi…”

Ông ta nhếch mép cười --- trông đáng sợ quá! Đủ để dọa trẻ con không dám khóc ấy chứ….nhưng tôi nghĩ có khi ông ấy thật sự muốn giải khuây cho bọn tôi.

Đúng rồi…mặc dù ông ta phê bình người khác thì không lưu tình chút nào, bộ dạng thì hung thần ác sát nhưng bản chất không phải người xấu. Không phải người xấu ---

“À….chả lẽ…chú thích bánh pudding nên mới có biệt danh là Pudding-san?”

“Đúng…vì bánh pudding trông rất giống ngực phụ nữ.”

….Đúng là ông già dê!

Pudding-san gõ gõ ngón tay lên đĩa bánh, sau đó nhìn cái bánh lung lay, mặt thỏa mãn:

“…Hai đứa không thấy làm thế này sẽ thư giãn được à? Chủ biên nhà xuất bản có đề nghị bọn chú cứ mười giây thì gõ gõ thế này năm lần, vừa làm vừa ăn pudding.”

Nếu đó không phải mẹo cho bọn tôi bình tĩnh lại thì công ty này có vấn đề to đùng!

(Thì thào)”…Nii-san….ông ta….hâm rồi….”

(Thì thào)”…Suỵt, bị nghe thấy bây giờ.”

Nhìn cảnh như thế nghi thức của mấy cái tà phái biến thái, tôi và Kuroneko chỉ có thế thì thầm mà thôi.

Nói thật, bọn tôi sợ muốn chạy lắm rồi…nhưng quả thật là không khí nặng nề ban nãy đã nhẹ nhàng hơn rất nhiều. Ít ra…tôi hy vọng những hành động này là cách Pudding-san thể hiện sự quan tâm với chúng tôi…hy vọng là thế.


Ăn pudding xong (còn lâu hơn bọn tôi), Pudding-san mới chắp tay lại “Cảm ơn vì bữa ăn….”

“Vậy tiếp tục nào. Để thảo luận phương hướng phát triển sau này của cháu.”

“…Sau này….?”

Kuroneko rât cảnh giác. Có lẽ cô bé lo lắng không biết sẽ bị nói thế nào.

“…Đúng…nói cách khác…tác phẩm sau này đấy.”

“…Tác phẩm tiếp theo?”

Kuroneko tròn mắt lặp lại câu hỏi ban nãy.

“….Ừm…nhưng chú nói tác phẩm của cháu không dùng được, hơn nữa đây là lần cuối cùng gặp nhau dựa vào quan hệ thế này…”

“Đúng. Đọc bản thảo của cháu xong chú phải xin lỗi, chú không thể làm biên tập viên của cháu được. Chú cũng nói nếu cháu muốn xuất bản ở đây, cứ gửi bản thảo theo con đường chính thống dành cho tân binh. Không dựa vào quan hệ, chỉ dựa vào chính mình…nếu không chỉ là bỏ dài nuôi ngắn mà thôi.”

“…Cháu hiểu rồi.”

Tôi còn tưởng đoạn hội thoại lúc nãy sẽ lặp lại – nhưng Pudding-san bổ sung “Nhưng mà….”

“Chú vẫn hoan nghênh mọi bản thảo cháu gửi đến. Nhưng đây chỉ là đề nghị cá nhân thôi, chú không thể giúp gì hơn cho cháu được, cũng không thể đảm bảo cháu có thể xuất bản được. Nếu cháu chấp nhận được như thế….không, phải nói nếu sau này hôm nay mà cháu còn giữ được ý chí của mình….”

Nếu cháu có gan chịu chê bời nữa, xin mời đến nữa.

Ý chú ấy là thế.

Kuroneko --- hít sâu một hơi, gật đầu đáp “…Cháu hiểu rồi.”

“….Sau này còn nhờ chút giúp đỡ nhiều.”

“…Chú cũng thế. Nhưng cũng phải nói thật như bây giờ tác phẩm của cháu còn phải cải thiện rất nhiều, đừng hy vọng quá cao mà xao lãng việc học. Những người làm nghề này mà thành công được ít lắm, ví dụ như chú đây phụ trách một nhóm tác giả -- có người phải mất mười năm mới vào nghề được, mà thậm chí chỉ cần viết xuống tay một chút là lại biến mất…hy vọng cháu quý trọng cuộc sống của mình.”

Pudding-san lặp đi lặp lại sự thật trần trụi, thậm chí còn cúi đầu.

….Thế nghĩa là….

“…Ý chú là cơ hội cho cháu xuất bản thành công ở đây là rất thấp phải không?”

“Đúng thế.”

Lại còn nói đúng chứ! Ông vừa làm cô bé khóc òa lên chứ ai! Xem ra trong đầu ông chả biết thế nào là ‘tế nhị’ cả!

“Nhưng…chú cũng không định chỉ nói những lời này….Không biết gọi thế có đúng không, nhưng theo chú loại tác giả tự sướng như Kuroneko-san thì mục tiêu đầu tiên vẫn là xuất bản được cái đã. Đương nhiên nghĩ thế cũng không sai, nhưng trong cái nghề này thì xuất bản là bước đầu tiên, không phải là mục tiêu.”

Dừng một chút rồi nói tiếp:

“Sau khi vào nghề rồi sẽ có rất nhiều thứ khác với lúc còn là lính mới. Đầu tiên là khái niệm hạn nộp bản thảo, rồi đến thông tin mới, tài liệu liên quan, sau đó lại phải dựa vào đó để viết cốt truyện. Sẽ có lúc cháu bận đến mức không có lúc nào để tiêu hóa hết kiến thức mà vẫn phải cắm đầu viết. Những lúc như thế chỉ có thể dựa vào kinh nghiệm sống của cháu mà thôi. Cho dù trước mắt cháu còn chưa phải lo đến cái này….ví dụ nếu cháu tìm được một chủ đề mình thích rồi quyết định theo đuổi nó, kinh nghiệm thu được không bao giờ là vô ích. Nói hơi khó nghe một chút, có thể một số tân binh muốn làm tác giả sẽ thấy không thích --- nhưng cháu nên làm một nghề gì đó đến lúc nghỉ hưu, sau đó vận dụng kinh nghiệm sống phong phú của mình để làm nhà văn. Theo chú lúc đó cũng chưa phải là muộn.”

Khó nghe quá. Đúng chỉ có loại lão tướng giàu kinh nghiệm mới chỉ ra được con đường dễ đi này.

Cho dù người ta muốn làm tác giả bây giờ cơ, ông ta lại chỉ ra cách của bốn chục năm nữa. Từ nãy đến giờ nghe nói tôi mới nhận ra, ngoại trừ thích lên lớp thuyết giáo, ông ta còn lắm lời nữa. Nhưng cũng phải thừa nhận là người ta thật lòng nghĩ cho bọn tôi thôi, cũng chân thành mà cho lời khuyên chứ không phải là vì trách nhiệm công việc. Nhưng ngay cả như thế tôi vẫn cáu, chỉ ước ông ta bị đau tim mà chết lăn quay luôn đi cho xong….dù cũng có chút đáng tin cậy đấy…

Pudding-san nhìn thẳng vào mắt Kuroneko nói:

“Cháu có cho rằng những gì chú vừa nói để muốn cháu từ bỏ giấc mơ của mình không?”

“Có. Cháu cảm thấy chú như đang cao cao tại thượng thuyết giáo, kiểu như là ‘chú nói tốt thôi, chọn nghề khác mà làm, cháu chả có tý tài năng nào đâu’. Khó nghe chết đi được.”

Con ranh này lại còn ‘có’ nữa chứ! Mà thái độ cao cao tại thượng khiến em không thoải mái? Anh cũng đồng ý, nhưng cái này không thể nói ra mồm được! Vì sao gặp ai em cũng chọc ngoáy được thế hả? Cô bé ngoan ngoan lúc nãy đâu rồi! Chết rồi à?

“Hahaha, cao cao tại thượng thành ra không thoải mái hử?”

Nghe Kuroneko trả treo, Pudding-san chỉ cười lớn.

Đáng sợ quá! Ông ta nổi giận thật à?

“À, thật xin lỗi. Chú quả là thuyết giáo cháu mất rồi. Nhìn mặt chú thế này lại thêm tuổi tác thành ra ít người dám nói thẳng lắm, lắm lúc chú cũng chả biết….”

“Đồng ý.”

Kuroneko tiếp tục ác khẩu. Lại biến về con người bao lâu nay rồi.

“Được rồi. Đã thế để chú kết thúc bài thuyết giáo này bằng tư thế cao cao tại thượng nào. Kuroneko-san, cháu hãy quý trọng khoảng thời gian ‘tự sướng’ này của mình. Cho dù cháu có thành công xuất bản ở đây được hay không, cháu có trở thành tác giả để kiếm tiền được hay không, quan trọng là cháu có những mục tiêu bản thân muốn làm. Cháu còn trẻ, nên ra sức đi tích lũy kinh nghiệm, quan sát sự vật, hưởng thụ cuộc sống. Chú nghĩ đây là đường tắt để trở thành một tác giả. Không cần phải vội. Đây là tương lai của cháu, cháu phải suy nghĩ cẩn thận.”

“…Cảm ơn cao kiến của chú. Cháu sẽ ra sức cố gắng.”

Nghĩ một đằng nói một nẻo….tuy đã quay lại làm Kuroneko như thường nhưng tôi thấy một bụng nguy cơ rồi.

“Ừm. Nhớ cố lên nhé. Phải nghe lời người cao tuổi đấy.”

Pudding-san cũng không chịu kém, phản bác ngay.

“Vậy cầm cái này đi. Có số điện thoại với email của chú, cần thì cứ liên lạc.”

Ông ta đưa danh thiếp cho bọn tôi. Kuroneko cầm xong tròn mắt, đờ ra.

“Nii-san…cái này---“

“Sao thế?”

Nhìn bộ dạng kỳ dị của cô bé, tôi nghiêng đầu nhìn sang.

Ban biên tập số hai, tiểu thuyết trên điện thoại di động MediaAscII Work ---

“Hả….cái tên này……”

Tôi nháy mắt vài cái, hết nhìn danh thiếp và người ngồi trước mặt.

“..À, xin lỗi, mấy đứa khó hiểu à?”

Pudding-san hiểu nhầm lý do bọn tôi khó hiểu ---

“…Để chú tự giới thiệu lại. Biệt danh là Pudding, tên thật Kumagai Ryuunosuke, xin được chỉ giáo….”

Đó là lời giải thích đơn giản vì sao biệt danh lại khác tên trên danh thiếp.


Vài ngày sau, bọn tôi quay lại phòng họp Media AscII. Đó là một gian phòng ở tầng năm….nói cách khác, ngay trên khu của Ban biên tập số hai. Hàng ghế sofa xếp thành vòng tròn quanh bàn lớn, góc phòng có cây cảnh trang trí. Nói chung là một gian phòng khách đơn giản. Pudding-san nói phòng này chủ yếu để họp hành hoặc trả lời phỏng vấn báo giới.

Bên ngoài hành lang là các gian phòng xếp hàng như thể tiệm karaoke. Bọn tôi là một gian trong số đó. Hiện giờ chỉ có mình tôi và Kuroneko đang ngồi đợi ở đây.

Có lẽ là phòng này cách âm tốt nên rất yên tĩnh. Thậm chí tiếng kim rơi cũng nghe thấy.

“Anh nói nè, kỳ thật em đâu cần phải đến.”

“Nii-san…đây đã là lần thứ ba anh nói câu này rồi.”

Kuroneko mắt nhìn thẳng đáp không thèm liếc tôi một cái. Chả có ai ở đây mà vẫn gọi tôi là ‘Nii-san’…..con em gái thật của tôi thì chả bao giờ gọi thế, nghe Kuroneko gọi có chút không quen lắm…

“Em với anh đã ngồi cùng thuyền rồi, đến nước này mà anh định đẩy em ra sao?”

“Anh không có ý đó….”

“Với cả em ghét thủ phạm gây cho em những ký ức khó chịu này. Em muốn đích thân ở đây nhìn cô ta nhận tội, sau đó đạp thêm một hai cái…được chứ?”

“Không được. Đừng làm thế.”

Giọng cô bé đầy mệt mỏi và oán hận. Quả nhiên là còn thù vụ bị phê bình tan nát đến bốn tiếng đồng hồ.

Sau lần gặp mặt đó…cho dù thằng ngồi nghe bên cạnh như tôi mà giờ cũng thấy văng vẳng bên tai, thậm chí lắm lúc còn nằm mơ nữa…chả lẽ biên tập viên đều kinh dị thế hay sao?

Chỗ này không tốt. Ở đây phải sửa lại. Chỗ này cũng chưa ổn ---

Lải nhải dài dòng đau đầu chết đi được! Ngu à! Thế là sửa lại hoàn toàn so với lúc đầu rồi còn gì! Điên thật! Giỏi thì tự đi mà viết đi! Chỉ ước được ném cả bản thỏa vào mặt ông ta.

Đương nhiên thực sự là không làm thế.

Mà làm sao viết ra nổi cái gì ai ai đọc cũng hài lòng cơ chứ. Từ cảnh sát đến nghệ nhân làm bánh kẹo cổ truyền, nhà văn…đều thế cả mà.

….Vẫn còn chút thời gian, để tôi giải thích một lượt nhé.

Pudding-san chính là người mà chúng tôi đang tìm, Kumagai Ryuunosuke.

May mà nhờ Kuroneko ác khẩu, bọn tôi mới có thể thẳng thắn nói sự thật, rằng bọn tôi chỉ kiếm cớ đến đây thôi.

Lúc chìa danh thiếp ra, Kumagai Ryuunosuke còn gọi là Pudding-san thừa nhận đây đúng là danh thiếp của mình. Nghe nói ông ta có hai loại danh thiếp cho ban biên tập của Dengeki Bunko nói chung và ban hai nói riêng. Ngoài ra, ông ta còn nói ban hai tiểu thuyết điện thoại di động chủ yếu lập ra để hoạt động đối ngoại thôi, nhân sự ở trong cũng toàn người của ban biên tập hết. Thậm chí còn làm cùng một chỗ nữa cơ.

Giải thích thế có vẻ khó hiểu, thôi để tôi nhắc lại nguyên văn lời của ông ta vậy.

“Gọi là cơ mật nội bộ, chứ nói thẳng ra cũng là một mẹo để duy trì hình tượng mà thôi. Tiểu thuyêt điện thoại chủ yếu nhắm vào thiếu nữ trẻ tuổi bây giờ nên bọn tôi phải che dấu mặt móe móe này. Vì thế tuy nhân viên thì cũng là một nhưng đối ngoại vẫn cứ nói là hai ban khác nhau. Trang chủ cũng không nhắc gì đến vụ này, nhân viên dùng hẳn hai loại danh thiếp….thực xin lỗi, để ra sự tình rối rắm thế này.”

Tóm lại là vậy. Lần này bọn tôi nhờ mối quan hệ của Saori để lẻn vào ban biên tập Dengeki Bunko, thử nghĩ cách tiếp cận Kumagai Ryuunosuke…không ngờ chính mình lại gặp phải ông ta. Hơn nữa vị Kumagai Ryuunosuke chúng tôi gặp là một ông chú cao tuổi trông như ma vương, hoàn toàn khác hẳn vị mặc đồ tay anh tuấn mà Kirino từng gặp.

Nghĩa là Kirino gặp kẻ mạo danh rồi. Sự thật này khiến chúng tôi sởn cả da gà.

”Mà hai cháu lấy đâu ra cái danh thiếp đó?”

“Thực ra là có việc này chúng cháu muốn nói….”

Tôi chuyển đề tài về vụ Maisora. Chỉ là…ờ…chắc mọi người đều biết đó, thằng nhát như tôi sao dám nói thẳng là tác phẩm đó là đạo văn người khác, chỉ hỏi thăm về tác giả thôi.

”À, Rino-sensei à? Nói thật đó chính là người chú vừa nói đấy, phải mười năm mới xuất bản được. Sau khi đổi sang viết tiểu thuyết trên điện thoại thì khác hẳn, tác phẩm cứ như là người khác viết luôn --- nói thật chú còn ngạc nhiên vì hóa ra em ấy còn có tài thế. Làm biên tập cho người ta bao năm mà không phát hiện ra, chú thấy mình bất tài quá….Chú linh cảm tác phẩm này sẽ rất tuyệt vời!”

Kumagai-san nói, giọng đầy nhiệt tình và tự tin. Tác giả mình kèm cặp lâu năm đã đủ lông đủ cánh, chắc ông ta vui lắm.

Giờ thì chắc chắn ‘Rino’ là thủ phạm đạo văn rồi.

”Thế Rino-sensei làm sao?”

“….Thật ra là….”

Oa, gần đến giờ rồi. Để đoạn hồi tưởng cho chốc nữa nói vậy.

Cửa phòng họp bật mở, Kumagai-san đi vào. Ngoài ra còn một người theo sau nữa. Người đó nhìn bọn tôi trên ghế, chớp mắt mấy cái.

“Hmmm?”

Dựa vào chất giọng trong suốt đó, không dễ đoán ra đấy là nam hay nữ. Người đó là một cô tóc ngắn, quần màu xanh đậm, cổ đeo cà vạt. Thoạt nhìn thì chắc độ chừng hai mươi tuổi, dưới mắt trái còn có một nốt ruồi. Với nữ thì cô ta khá cao, nhưng ngực gần như phẳng lì. Nếu không trang điểm hay bỏ hoa tai xuống, rất dễ nhầm đây là một anh thanh niêm điển trai. Hôm nay cô ta mặc nữ phục nên nhìn có bộ dạng thư ký.

“Ờ…Kumagai-san, em tưởng hôm nay mình thảo luận về Maisora phần hai? Có nhầm phòng không?”

“Không, đúng phòng này đấy. Để anh giới thiệu, đây là Kousaka-san và Kuroneko-san. Họ có chuyện muốn nói với em đấy, Fate-chan.”

Fate..chan?

“Kumagai-san, em đã bảo anh đừng gọi em là Fate-chan nữa mà! Bút danh em là ‘Rino’ mà, đừng gọi em thế nữa!”

…Xem ra con đàn bà này chính là ‘Rino’. Còn dám mặt dày tự nhận thế ngay trước mặt tôi nữa….Trong đầu tôi hiện lên hình ảnh con em bị ốm sốt nằm bẹp trên giường, bắt đầu sôi tiết lên rồi.

Dù nói vậy nhưng giờ không phải lúc nổi điên lên.

Tôi cố ra vẻ bình thường chào hỏi:

“Chào chị.”

“…Chào….”

Kuroneko cũng chào. Con mẹ Fate-chan (tôi không công nhận mẹ này là Rino) hơi ngây ra rồi chào hỏi lại:

“Ờ…chào….Chị là Rino…Ờm….Kumagai-san?”

“Cứ ngồi xuống nghe người ta nói cái đã.”

“…Cũng được. À, phỏng vấn phải không? Em cũng vừa phỏng vấn xong…Thế lần này là gì? Fan mới đọc bản trên mạng đến xem à?”

Xem ra mẹ này hiểu là như thế. Vì thế cô ta vui vẻ ngồi xuống đối diện với bọn tôi. Cũng nói thêm là từ đầu đến giờ Kumagai-san đứng ở cửa ra vào, sát khí đằng đằng.

“Thế chào hai em. Hai đứa là anh em à? Em gái trông đáng yêu quá.”

“…Ừ ừ, đúng.”

Trong thời gian hẹn với Kumagai-san liệu có cách nào lật mặt mụ ta được không? Đương nhiên là có kế hoạch, nhưng thật ra kế hoạch này không đảm bảo lắm, chưa hoàn toàn đủ chứng minh mụ ta đạo văn. Có giành lại được truyện của Kirino xong còn phải xem bọn tôi đánh thế nào.

Kuroneko ra tay trước:

“…Hỏi một câu được chứ?”

“Xin mời! Chuyện gì?”

Vui vẻ trả lời. Xem ra mẹ này muốn chiều fan rồi.

Kuroneko từ từ hé miệng. Tôi còn đang đoán cô bé sẽ đánh từ hướng nào trước….

“Fate-chan là thế nào?”

Lại từ chỗ này? Ờ, anh cũng muốn biết….

Mặt mụ ta co rúm lại. Tuy phục hồi cũng không chậm, nhưng nhìn là biết cười gượng rồi. Xem ra chủ đề này khó chơi đấy, nhưng đáng đời.

“…Tên đệm của chị. Tên đầy đủ là Fate Iori Setsuna….”

“…Đó là bút danh cũ à?”

Kuroneko nhử rồi. Để xem phản ứng thế nào nào….

“Đó….là tên thật!”

Hả? Gì cơ….?

“…Gì cơ?”

“Fate Iori Setsuna là tên thật! Được chưa! Tên nghe như tên trong anime với light novel ấy! Biết làm sao được, họ tên là do cha mẹ đặt cơ mà! Chị là con lai một phần tư đấy! Chị cũng biết cái tên ấy xấu….xấu lắm….!”

“….Nghe ngầu đấy chứ?”

Em nói thật phải không? Nhìn mặt em ghen tỵ chưa kìa!

Mắt tỏa sáng, má đỏ hồng, hơi thở dồn dập, Kuroneko nhìn không chớp mắt. Xem ra cái tên Fate Iori Setsuna thực sự khiến cô bé khoái.

“….Gọi là Fate-chan được chứ?”

“Đừng! Chị nói em có nghe không đấy!?”

Kuroneko quả có tài chọc tức người khác! Thậm chí ở đây cô bé còn không cố tình cơ, chỉ ăn nói bình thường thôi đấy. Ừm, kệ, chọc được con mẹ này là tôi khoái rồi.

Không tệ. Làm nữa đi. Càng nhiều càng tốt.

“Ực….chị đã bảo Kumagai-san rồi, gọi chị là ‘Rino’. Chị đã dùng bút danh đó rồi.”

“Không bao giờ. Tôi không gọi cô là ‘Rino’ được.”

Thả mồi thế cũng đến lúc kéo cần câu rồi. Tôi nói thẳng vào mặt Fate:

“Vì cô không phải tác giả của Maisora

“…Hả? Em nói cái gì đó?”

Fate nghiêng đầu nhìn tôi nghi hoặc. Mặc dù bị bất ngờ nhưng cô ta không có vẻ là dao động lắm. Định giả ngu hả? Hay là mình ra tay quá sớm rồi?

Kuroneko hừ một tiếng như muốn nói “Đồ vô dụng này”, sau đó ra hiệu “Cứ để em lo” rồi quay qua Fate, mở miệng đã là một chuỗi lời cay độc:

“…Đừng có giả ngu, đồ sâu bọ. Hạng sinh vật thấp kém đáng khinh! Đến nước này mà còn định chối hay sao?”

Kuroneko-san….có hơi nặng lời quá không…

Chửi người ta như thế bằng chất giọng rầm rì ấy của em? Là anh thì anh khóc hu hu rồi đấy!

“Ờ…em bình tĩnh một chút….”

Nói chuyện kiểu này thì với Kuroneko chỉ là thường thôi, tôi thì quen rồi nên chỉ nghĩ “lại nữa rồi”….nhưng nhìn người ta mà xem. Fate ngây ra không biết phản ứng thế nào rồi kìa!

“…Em…nói cái gì?”

“Thì nói là….cô ăn cắp bản quyền của Maisora đó…”

Sao hỏi yếu thế không biết. Chả hợp vai thám tử gì cả.

“Ku-Kumagai-san! Hai đứa vô lễ này là thế nào? Chúng nó bảo em ăn trộm ---“

Fate chỉ vào bọn tôi lớn tiếng. Nhưng đáp lại chỉ là hình ảnh Kumagai-san đứng sừng sững như một ma thần, bình thản nói:

“…Theo lời họ thì Maisora là do em gái họ viết ra, sau đó em cướp lấy bản thảo, lại còn giả mạo anh nữa.”

Ông ấy đặt cái danh thiếp có số điện thoại và email của Fate lên. Nhìn một lát, cô ta hỏi ngược lại:

“Anh cũng tin à? Loại phàn nàn này lúc nào chả có!?”

“….Bỏ qua chuyện tin hay không, cái này thật sự là danh thiếp của anh, phương thức liên lạc ở đây cũng là của em. Đương nhiên thế này cũng không có ý nghĩa gì, nhưng vậy là đã hơn hẳn mấy phàn nàn thường gặp rồi nên anh mới gọi em đến.”

“Sao lại thế! Kumagai-san, anh cũng không tin tưởng em sao?”

Fate tuyệt vọng gào lên. Nếu Kumagai-san thật sự tin cô ta trong sạch thì đã phải nói trước rồi. Chắc chắn là đang nghĩ thế.

Biên tập viên dìu dắt mình nhiều năm giờ lại nghi ngờ mình.

Tiếng gào đau đớn đó hẳn là thật. Tuy là địch nhân nhưng tôi cũng có chút thương hại.

“Không, bọn tôi nhờ Kumagai-san sắp xếp buổi gặp này. Chúng tôi chỉ xin 30 phút nói chuyện thôi, cũng nhờ chú ấy đừng bảo Fate-chan.”

“Đừng có gọi chị là Fate!!!”

Xem ra quả là ghét cái tên này. Giọng nói cố tỏ ra đáng sợ, nhưng chả tác dụng gì cả. Kumagai-san mặt vô biểu tình nói:

“…Để anh nói rõ ràng một chút. Cá nhân anh thì mong rằng đạo văn chỉ là trò ăn nói lung tung mà thôi. Nếu thế thì không lo, Fate-chan, em vừa chứng tỏ được mình trong sạch mà anh cũng sẽ cấm cả hai bén mảng tới đây nữa. Anh đã nói rồi, anh là biên tập viên phụ trách em.”

Ông ấy nói nghiêm túc. Sau khi nghe chúng tôi giãi bày, xem chứng cứ, tổ chức cuộc gặp này…điều đó không có nghĩa là ông ấy về phe bọn tôi. Tác giả mình phụ trách mười năm so với hai đứa nhóc con vừa gặp vài ngày, ai đáng tin hơn chả cần hỏi cũng biết.

“….Được rồi, nếu Kumagai-san cũng nói thế….đành vậy, để em tham gia màn kịch này luôn.”

Nghe biên tập viên nói vậy, Fate bình tĩnh lại.

“Để xem hai đứa có gì để nói nào. Sao --- chị trộm tác phẩm của người khác? Vậy bỏ qua mấy câu phế thoại, nói thẳng đi. Bằng chứng đâu?”

Biết ngay mà, được rồi, thích thì chiều.

Con mẹ này cướp tài khoản của Kirino, qua đó cướp bản thảo rồi công bố toàn bộ nội dung của Maisora lên mạng. Chính vì thế chứng cứ xác định Kirino là tác giả đã bị xóa sạch.

Thủ đoạn cũng có thể tính là cao thâm.

“Chị nói trước, chị không đạo văn hay ăn cắp tác phẩm của ai cả. Maisora là tác phẩm chị viết đàng hoàng. Hai đứa có gan bảo chị ăn cắp chắc cũng có gan chịu tội rồi chứ?”

“Grrr…”

Không thể thua được. Chứng cứ vẫn còn. Trong khi tôi liếc nhìn chứng cứ trong túi, Fate nheo mắt với Kuroneko:

“Mà này, em gái kia, em thích gì hả? Từ nãy đến giờ ăn nói kiểu gì đó? Thái độ thế hả?”

“Ngu vừa thôi, sao tôi phải tôn trọng một đứa ăn cắp chứ? Mười năm mà còn chả xuất bản nổi một bộ, đúng là loại tác giả tự sướng vứt đi. Mà lại còn trộm cái loại tác phẩm rác rưởi ấy mà còn dám nhận là tác giả? Thật nực cười, cô sống chỉ tổ chật đất.”

“Đừng có trả treo! Có chứng cứ hay là không hả? Đến cùng là thế nào?”

“Ha – giấu đầu lòi đuôi kìa, đồ ngu. Còn đang tính xem cô nói gì, hóa ra là ‘có chứng cứ không’….kukuku….mấy câu của kẻ xấu trong phim thế này đã gián tiếp thừa nhận tội lỗi của mình rồi…Hừ hừ…tử kỳ của ngươi đã đến…đến đây, chết trong vòng tay của ta đi….”

Em là ma vương đấy à! Quay về Alefgard[16] ngay dùm anh!

Nếu đang thi xem ai trông giống kẻ xấu hơn thì Kuroneko thắng là cái chắc.

Đừng bảo là cô bé đã quên mình đến đây làm gì rồi nhé.

Thấy có la hét kiểu gì Kuroneko cũng tỉnh như không, Fate rõ ràng bối rối không biết làm sao. Nhưng…một khoảng khắc sau, đột nhiên khí chất của cô ta thay đổi hoàn toàn.

“Kuroneko-san…phải không? Chị khuyên thật em một câu này: bỏ cái kiểu ăn nói hành xử ấy đi. Nếu không sớm muộn sẽ có ngày em phải hối tiếc đấy.”

Giọng điệu như cô ta đã biết trước tương lai, tựa như đã thấy được điểm xấu.

Trông cô ta khác hẳn lúc bị cáo buộc đạo văn. Giọng điệu vừa rồi chân thành như thể người lớn khuyên bảo trẻ con, như thể đang nói với chính mình trong quá khứ.

“ ---- Đây cóc cần cô lo.”

Nét mặt Kuroneko cũng thay đổi. Giống như cô bé vừa thấy cái tôi xấu xí già nua của chính mình vậy.

Nhưng chỉ giây lát, vẻ cười nhạo lại quay về trên mặt Kuroneko như cũ.

Cô bé liếc tôi, sau đó mỉm cười.

“….Nói cho con đàn bà này biết đi, bác sĩ Watson [17]. Cho cô ta thấy chứng cứ chúng ta thu thập được, chứng cứ mà cô ta tưởng đã bị phá hủy.”

“Ai là bác sĩ Watson chứ….”

Hài….cuối cùng cũng bắt đầu chủ đề chính rồi. Trong bụng đã hơi cuống, nhưng tôi tuân lệnh vị thám tử jakigan và lấy ra…ờ…bằng chứng, nói thật chỉ là điện thoại và sổ tay của Kirino thôi.

“….Hồ sơ bản thảo à? Nhưng bản chính …”

“Tự nhìn đi. Đây là chứng cứ em gái tôi viết Maisora đấy.”

Tôi đưa điện thoại và sổ tay cho Fate. Bên trong sổ tay là đại cương và ghi chép của Kirino chuẩn bị để viết Maisora. Đêm Giáng sinh đó, nó cùng tôi đến Shibuya…chúng tôi đi dạo quanh tòa nhà 109, đi mua đồ trang sức, xem biểu diễn hòa nhạc, con bé đột nhiên tự dội nước lạnh lên đầu rồi ngồi co ro, sau đó cả hai anh em chui vào khách sạn tình yêu kiếm tài liệu --- những ký ức đó đều ghi trong này.

Đó là bằng chứng Kirino là tác giả của Maisora

Nhân tiện, Kumagai-san đã xem những cái này rồi. Giờ mà Fate hủy chúng đi thì tức là trực tiếp nhận tội, có điều chắc cô ta cũng chả ngu thế đâu. Một lúc sau, Fate nhíu mày.

Còn tưởng cô ta lúng túng, nhưng mà cô ta chỉ một chỗ hỏi:

“Cái bức vẽ kỳ quái gì đây? Bản dữ tợn của Yaranaio à?”

“Cô không cần xem cái đó! Xem ghi chép ở giữa ấy! Cái tranh đó…chắc là tôi đấy.”

Thì trong lúc ghi chép tài liệu, Kirino cũng vẽ cả hình tôi tức giận, ngây người, sắp khóc….vào, còn ghi cả cảm tưởng lên nữa.

Nói thật, mấy hình đó bị chê là đúng, trông xấu đau xấu đớn.

Còn cảm tưởng thì ….

-> Muốn mua đồ trang sức cho mình mà lại không có tiền, đành xin lỗi người ta (^0^)

^ “Xin lỗi, anh không đủ tiền” chứ! Haha! Tởm quá! (lol)

<- Bắt anh ấy mua một đôi hoa tai. Anh ngốc ấy tự chọn, cuố cùng mắt thẩm mỹ chả có thành ra chọn mãi mới xong…(^^;)

^ Thấy mình ướt đẫm thế là anh ta nổi điên lên (>_<) Đúng là đồ siscon nặng ωωωωωω….

<- Thấy em gái quấn khăn tắm mà nổi tà niệm đó ~~ hì hì, phải chăng trinh tiết của Kiririn đang lâm nguy?

Aaagrhhh ----! Muốn giết nó quá!--- Khiến anh phải nhớ lại những ký ức đau thương này ---!!!

Lại còn cái kiểu viết tròn tròn như muốn chọc tức người ta nữa. Từng câu từng chữ đều khó chịu!

Tại sao! Tại sao thằng đưa ra chứng cứ phải chịu tổn tương tinh thần thế này? Chỉ lấy sổ tay ra để cho xem bút ký chứ có phải cho cô ta xem hình vẽ của Kirino đâu cơ chứ!

“….Vừa nãy là những thứ em gái tôi thu thập để chuẩn bị cho Maisora. Điện thoại cũng có cả ảnh chụp đêm Giáng sinh đó.”

“………”

Fate không nói gì, chỉ nhìn những tư liệu mà Kirino thu thập được.

“….Cái này gọi là chứng cứ?”

“Đúng…thế…”

“Xem rồi -- ừm, cũng không tệ. Đúng kiểu ghi chép trẻ con của học sinh cấp hai. À đúng rồi đúng rồi., hiểu vì sao cậu tưởng em gái cậu là tác giả Maisora</> rồi. Hai đứa đều siscon cả chứ gì?”

Fate cười sau đó ném trả điện thoại và sổ tay cho tôi.

“ – Rồi soa? Cái này chứng minh được gì?”

“Cái….”

“Toàn là tưởng tượng cô em gái của cậu nghĩ ra sau khi đọc <i>Maisora mà thôi.”

Fate trơ trẽn nói. Tôi có thể cảm thấy máu nóng đang dồn lên đầu…

“Chị-“

Tôi cảm thấy một cú huých vào khuỷu tay và dừng lại. Kuroneko đã đoán tôi định nói gì và chặn nó lại ngay từ trứng nước. Em ấy hắn đã biết cách đọc hành động của tôi từ khi tôi quát lại Kumagai-san lúc nãy.

Bị cho ra rìa, thay vào đó Kuroneko bắt đầu nói với một giọng bình tĩnh:

“Thế cô giải thích ra sao về thời gian của mấy bức ảnh? Chúng đều được chụp ở Shibuya vào đêm Giáng Sinh.”

“Thì sao? Tôi không rành điện thoại di động cho lắm, nhưng làm giả dữ liệu thì có khó gì phải không? Hay có thể, đó chỉ đơn giản là trùng hợp.”

“Trùng hợp…?”

“Đúng. À, chắc cái này cũng gần với những gì đã xẩy ra đấy nhỉ? Đó là, em gái em đã tình cờ chụp rất nhiều ảnh ở Shibuya vào đêm Giáng Sinh và để nó ở trong điện thoại. Và rồi em ấy nhận ra rằng bối cảnh của Maisora cũng trùng với những bức ảnh ấy, thế là em ấy bắt đầu nói rằng em ấy mới là tác giả của Maisora! Và rồi, dĩ nhiên, cô em gái dễ thương của em đã nói những điều ấy, nên em đã bị sự ngu ngốc của mình dẫn dắt, và không màng đến chuyện gây phiền hà như thế nào, em đã đem vấn đề đến tận công ty xuất bản Shinjuku. Ahaha, quả là một người ngờ nghệch ngu ngốc, ahh, xấu hổ làm sao.”

Lúc đó, Fate nhạo bang Kuroneko với tất cả sự nhã nhặn có thể.

“Thật tình, đây là lí do mà lũ trẻ các em quá mức phiền phức. Các em đang gây rắc rối cho người lớn đấy, nên làm ơn hãy giữ các ảo tưởng trẻ của của mình trong phòng riêng đi nhé.”

“…………”

Ánh sáng biến mất trong mắt Kuroneko. Khiến cho tình hình càng thêm tệ, đồng tử của em ấy mà tôi chắc chắn là đến khi nãy vẫn còn đen giờ đã hóa đỏ từ lúc nào.

”Nomobuyowoshihashitawadokeda…”

“Ngừng cái trò đọc thần chú đi! Tôi không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng yên lặng đi! Tỉnh táo lại đi!”

Kuroneko đột nhiên đứng dậy và bắt đầu đọc một câu thần chú vô nghĩa nào đó, còn tôi thì kéo em ấy lại từ đằng sau ngay em ấy lại.

Em cũng không bình tĩnh cho lắm, phải không! Anh ngạc nhiên đến mức quên luôn cả cơn giận của mình rồi đây!

Và, em cũng khỏe quá chứ nhỉ?! Đây là cái gọi là hiệu ứng tưởng tượng sao?! [18]

“Thả em ra, Nii-san, anh không đủ sức giết cô ta đâu.”

“Đừng có nói mấy lời kinh khủng như thế!”

Trong khi kiềm chế Kuroneko bằng hết sức mình, tôi hét vào mặt Fate:

“Và chị thì thôi đi! Em gái tôi thật sự không dễ thương như thế! Nếu nó mà luyên thuyên mấy trò ảo tưởng như thế, tôi đã tự mình cho nó một trận và nhốt nó lại rồi!”

Trong thực tế thì có lẽ không thể xảy ra, nhưng tôi vẫn có thể phản bác lại với một câu như thế… ít nhất là từ trong lòng!

“… Người đang vô lí là hai em đấy… đủ lắm rồi. Hai em đúng là thảm hại quá.”

Vì lí do nào đó, Fate nhìn đoạn trao đổi của chúng tôi với vẻ đau khổ, và nhìn chúng tôi với vẻ khinh miệt.

“Dù sao thì… nếu các em đã nói xong những gì mình muốn, chúng ta dừng ở đây thôi. Sắp hết 30 phút rồi, nên chị sẽ không hùa theo nữa đâu. Như thế được không ạ, Kumagai-san?”

“… Đúng vậy.”

Kumagai-san lãnh đạm gật đầu. Như tôi đã nói lúc nãy, chúng tôi đã đưa điện thoại và ghi chép của Kirino cho Kumagai-san. Ông ta đã nói với chúng tôi những lời y hệt – rằng chỉ mỗi những cái này thì không đủ. Kumagai-san cơ bản là về phe chị ta. Với cả không phải là chúng tôi có quyền lựa chọn một quan tòa công bằng hơn.

Nhưng…

“Chúng tôi vẫn còn bằng chứng. Cái quyết định đây.”

Tôi lấy ra con chủ bài cuối cùng của mình ra.

Đó là một tập giấy A4.

“Kousaka-san, đó là…?”

“Đây là phần tiếp theo của <i>Maisora. Em gái tôi đã viết đấy.”

Thật tình… tôi cũng đã rất ngạc nhiên khi biết có thứ này .

Chúng tôi đã bỏ rất nhiều công sức để xử lí vụ đạo văn này, nhưng đã giữ bí mật với Kirino.

Thế nên chúng tôi đã gặp nhiều khó khăn để thu thập các bằng chứng này. Một lát trước, như một ai đó đã làm, tôi lẻn vào phòng của em gái mình. Tôi đợi nó đi xuống lầu để ăn lén lún tìm kiếm trong phòng của nó. Vào những lúc khác khác, nó luôn nằm cứng trên giường, và cửa sẽ bị khóa… Ý tôi là, nếu tôi bị phát hiện, đó sẽ là kết thúc cuộc đời tôi, nên cho dù tôi có thể nói đó là vì lợi ích của con bé, tôi vẫn cảm thấy hết sức mặc cảm và tội lỗi khi làm vậy.

Trong khi tôi đang ở đó, tôi không thể không nghĩ ”Mình đang làm cái quái gì đây…?”</i?

Nhưng, không thể nói là tôi không có kết quả. Khi tôi mượn máy tính của con bé và tìm trong đó, tôi đã tìm thấy vài bản nháp liên quan đến phần tiếp của <i>Maisora, và rồi khi đào sâu hơn tôi đã tìm thấy một quyển sổ ghi chép khác.

Và, trong quyển sổ đó tôi tìm thấy hai cái mật khẩu, một cho “công việc” và một cho “cá nhân”. Chúng có vẻ đều là mật khẩu cho Câu lạc bộ điện thoại di động I-Club. Nhưng ở trên “trang công việc”, nhập cái mật khẩu vào bị trả lại lỗi “Mật khẩu sai” và tôi không thể đăng nhập vào được.

Nói cách khác, cái trang “công việc” là trang web mà Fate đã xâm nhập, và đó là nơi mà bản thảo Maisora đã được cất giữ.

Và rồi, trong trang “cá nhân”, có cái mà Kuroneko đã gọi là tiểu thuyết hãm hiếp, và một tiểu thuyết điện thoại nhan đề Maisora một phía khác: Góc nhìn của Em gái. Khi tôi đọc nó, đó có vẻ là câu chuyện của Maisora được kể từ góc nhìn của em gái nhân vật chính, Shiori. Bạn có thể tạm gọi đó là phần tiếp theo. Khi Kirino nói rằng người em gái là một nhân vật cực kì quan trọng, con bé đã không nói xạo.

Tóm tắt lại thì, nó như thế này:

Kirino đã đăng kí hai trang riêng biệt cho “công việc” và cho “cá nhân”, và cái trang “công việc”, nơi bản thảo Maisora đã được giữ đã bị Fate đánh cắp.

Tuy nhiên, trang “cá nhân” vẫn còn đó, và ở đó có một thứ có thể gọi là phần tiếp của Maisora, hay một phiên bản khác của Maisora.

Thú thực là tôi đã khá bối rối không hiểu sao nó lại có ở đó. Kirino đã được chỉ đạo bởi Kumagai-san giả là chỉ viết một tiểu thuyết điện thoại với Rino là nhân vật chính. Vậy thì, làm sao phải đi viết một phần tiếp mà chẳng thể nào được xuất bản? Đó là cái tôi nghĩ… nhưng…

Không đơn giản là như thế. Con bé có lẽ chỉ đơn giản viết ra bởi vì nó muốn thế.

Dù sao thì…

“Lúc nãy, Fa-… Setsuna-san đã nói đúng không? Rằng chị ấy đã tưởng đây là một buổi thảo luận về phần tiếp của Maisora… đúng không? Và, phần tiếp theo của Maisora mà Setsuna-san viết đã có rồi, và Kumagai-san đã đọc qua có phải không?”

“Đúng là như vậy.”

Kumagai-san thẳng thắn trả lời. Fate tái mặt và nói.

“T-Thì sao?”

“Thì… tôi nói rằng chúng ta hãy thử cùng đọc cả hai và so sánh chúng. So chúng với bản đầu tiên, sẽ dễ dàng nhận ra thật giả. Có phải vậy không?”

“Em đang nói rằng cái nào tốt hơn sẽ là thật sao?! Đó là một ý kiến chủ quan! Không thể nào có thể cứ phân biệt được thật giả chỉ với-“

“Heh, chỉ là chị đang sợ thua thôi.”

Tôi ngang nhiên thách thức chị ta, giả giọng theo kiểu của Kirino và Kuroneko.

“… Em nói gì?”

“Nếu chị không nghe rõ, thì tôi nói lại bao lần cũng được. Một người như Rino-sensei, người đã khổ luyện hơn mười năm để thành tiểu thuyết gia, giờ đã xuất bản thành công lại không tự tin thắng nổi một học sinh trung học bị ảo tưởng sao.”

Đây hoàn toàn là đánh cược. Một là, chị ta có thể sẽ không cắn câu, và kể cả nếu có, nếu cuốn của chị ta lại hay hơn của Kirino, thì tất cả sẽ thành công cốc.

Nhưng mà… đây là cái tôi nghĩ. Cho dù tôi chỉ là một thằng tay mơ không biết chút gì về tiểu thuyết di động.

Cuốn sách mà Kirino viết… về cái nhân vật tuyệt đối đáng ghét, hay là về cái bối cảnh đơn giản cùng cốt truyện đầy rẫy những tình cờ tốt quá mức, hay mấy đoạn hội thoại quá mức lí tưởng, hoang đường giữa Rino và Toshi…

Những thứ đó là từ Kirino mà ra, và đó là của nó và của nó mà thôi. Con bé đã dốc hết sức mình nghĩ về cuốn tiểu thuyết của nó, thậm chí là đã lôi ông anh đáng ghét của mình đi thu thập tư liệu, chắc chắn rằng cuốn tiểu thuyết đó bị ảnh hưởng lớn bởi kinh nghiệm thực tế của nó đến nay.

Con bé đã tạm nghỉ việc người mẫu và hoạt động câu lạc bộ điền kinh và đã liên tục viết viết viết… và nhờ thế mà cuốn tiểu thuyết này đã ra đời. Và vì lí do đó, cuốn sách của con bé đã được đón nhận bởi các cô gái cùng tuổi, và đã trở nên khá thịnh hành.

Và vì vậy…

“Không bao giờ đồ thật lại thua đồ giả. Tôi tin chắc như vậy.”


Và rồi, thời khắc sáng tỏ đã đến.

Bản thảo Kirino viết đấu với bản Fate viết. Sau khi đã đọc cả hai nhiều, rất nhiều lần, Kumagai-san dứt khoát đặt chúng xuống bàn, và thở ra một hơi dài.

“Phù…”

Ông ta nhắm mắt lại và trầm tư suy nghĩ. Cái khuôn mặt vốn đã gian tà giờ co lại thành một vẻ còn nham hiểm hơn, và ông ta thở ra một hơi như chứa đầy oán khí. Sau đó, chúng tôi yên lặng ngồi đó trong một khoảng thời gian dài, rất rất rất dài…. Và cuối cùng, ông ta nghiêm trang mở lời.

“Để tôi nói với các em quyết định của tôi.”

Kumagai-san lấy một cuốn bản thảo trên bàn và đẩy nó vào trung tâm.

“Bản này thú vị hơn nhiều.”

Đó là bản tôi đã đưa ra… nói cách khác đó là bản Kirino đã viết.

“… Vậy ý chú là…”

“Đúng vậy. Tôi nghĩ đây là bản thật.”

“… Thật sao?!”

Uwaaah, đúng là biên tập viên chuyên nghiệp có khác! Tuyệt vời! Đánh giá công bằng giữa bản thảo của tiểu thuyết gia ông ta chịu trách nhiệm và các bản thảo mà chúng tôi vừa đẩy cho ông ta… và ông ta đã nhận ra bản của Kirino là bản thật! Chú tuyệt quá Kumagai-san! Xin lỗi vì đã nghi ngờ chú!

Không suy nghĩ, tôi nắm tay ăn mừng. Muốn chia sẻ khoảnh khắc vui mừng này, tôi nhìn sang cạnh mình, nhưng không được gì, khi nhìn thấy Kuroneko đang nhìn Kumagai-san với vẻ vô cảm thường ngày.

“Cái này…”

Fate tái mặt và có vẻ như hoàn toàn bối rối, nhưng ngay khi bình tĩnh lại, chị ta nắm lấy Kumagai-san.

“A-Anh là biên tập viên của em phải không? Anh có hiểu mình vừa nói gì không thế?!”

“Dĩ nhiên là có. Đây là một vấn đề hết sức nghiêm trọng. Sau khi anh báo cáo việc này lên trên, anh có thể sẽ phải tự xin nghỉ việc.”

“Cái gì…?!?!”

Trước câu trả lời bất ngờ của Kumagai-san, Fate đang giận dữ cũng mất lời.

Nếu có chuyện gì sai ở phía tiểu thuyết gia, một phần trách nhiệm hẳn cũng bị rơi vào phía biên tập viên.

Và Kumagai-san đã thừa nhận rằng tiểu thuyết của Kirino là bản thật, cho dù ông ta đã biết hậu quả. Nếu tôi ở vào vị trí của ông ta, tôi có khi sẽ tiếp tục chối bỏ tất cả. Cho dù ông ta là một lão già đã làm tôi bực mình ở nhiều khía cạnh, khi vào công việc ông ta là một người chân thành và thật tâm.

“Đây chắc sẽ là dự án cuối cùng mà anh làm.”

Kumagai-san cười một chút, và rồi bắt đầu nói với cái giọng vô tình mà ông ta đã dùng khi phê bình cuốn tiểu thuyết của Kuroneko hôm trước.

“… Bản thảo mà Fate-chan gửi cho tôi giống hệt như những gì mà ‘Rino’ sẽ viết… nhưng chỉ có vậy thôi. Ngoại trừ một vài tương đồng, tâm hồn của tác phẩm hoàn toàn khác hẳn. Cái sự đơn giản thuần khiết hay cái biến cố kì quái mà tôi đọc được ở tác phẩm đầu tiên, những thứ khiến tôi xúc động đọc ngấu nghiến không có ở đâu trong bản thảo này. Nói cách khác, nó không thú vị chút nào. Tôi thật sự không thể tin nổi nó cùng được viết bởi ‘Rino’ và tôi gần như chắc chắn rằng nó sẽ không bán được như là phần tiếp theo của cuốn ‘Maisora’ đầy hứa hẹn. Kể cả nếu hai em đây không đến, em vẫn sẽ phải viết lại… không, phải lên kế hoạch lại toàn bộ.”

“……………”

Như mọi khi, ông này luôn vô tình. Tôi thật sự nghĩ là sẽ có cách nói khác dễ nghe hơn.

Nhưng dù sao, đó không phải là thứ mà Rino đã viết. Đó không phải là thứ sẽ bán được. Sau khi hứng trọn lời phê bình của Kumagai-san, Fate trông gần như giống hệt Kuroneko lúc bị phê bình mấy ngày trước, và cúi đầu tủi hổ.

Kumagai-san cầm tập bản thảo mà Kirino đã viết lên.

“Cuốn này chắc chắn là thứ mà ‘Rino’ đã viết. Nói thẳng ra, nó khá là hấp dẫn. Còn ngớ ngẩn hơn cả tập đầu tiên, tác giả thì đã tự do trong nhiều chỗ, nhưng sự thực là nó không hẳn là tệ. Tôi đặc biệt thích phân đoạn kết thúc này. Nó kết thúc bằng một cảnh xúc động ngang ngửa với cảnh của Makoto trong Kanon[19], nó như xé nát trái tim tôi. Tôi tin rằng chúng ta có thể đưa cuốn sách này đến với các độc giả đã yêu thích Maisora.”

Quay ngoắt 180 độ, Kumagai-san bắt đầu khen ngợi cuốn tiểu thuyết di động của Kirino.

Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy người này khen cái gì đó thẳng thắn như thế. Không ngờ rằng bản thảo của Kirino lại khiến cho ông ta phản ứng nồng nhiệt như vậy… nhưng cùng lúc đó, cái cảm giác mà tôi đã thoáng cảm thấy lại trào lên trong ngực. Tôi cắn môi trong vô thức.

Tại sao tôi lại cảm thấy đau đớn như thế cho dù kế hoạch của chúng tôi đã diễn ra tốt đẹp?

Dĩ nhiên, có một người mà còn đang cảm thẩy đau hơn tôi cả trăm lần.

“… Em hiểu rồi. Cái em viết… không thú vị chút nào sao…?”

Đó là Fate. Như thể chị ta đã già đi trong vài phút qua. Tất cả ý chí và năng lượng có vẻ như đã rời khỏi chị ta.

Hoàn toàn thất bại, Fate có vẻ gần như là gần thú nhận đã ăn cắp tác phẩm của Kirino. Như chị ta đã khéo léo nói lúc nãy, cho dù Kumagai-san nói gì, nó không hơn gì là một ý kiến chủ quan.

Nếu chị ta tiếp tục ngang ngạnh và giả vờ vô tội, rất có khả năng rằng chị ta có thể sẽ làm vấn đề thêm rắc rối và khiến cho lí luận của chúng tôi chìm nghỉm. Mà tôi nào còn quân bài nào khác để sử dụng trong tình huống đó đâu.

Sự im lặng kéo dài một lúc nữa, cho đến khi cuối cùng, một nụ cười nhẹ hiện ra trên vẻ mặt của Fate. Với một giọng bình thản lạ kì, Fate lẩm bẩm.

“… Ahh, em nhớ rồi. ‘Nói thẳng ra, nó khá là thú vị’… đó cũng chính là những lời anh nói khi lần đầu tiên khen em.”

“Đúng vậy.”

Kumagai-san gật đầu với một thoáng hoài niệm.

“… Đó là năm cấp ba trung học của em phải không nhỉ? Em đã vào đến vòng cuối của cuộc thi không chuyên của công ty… hồi đó người ta gọi đó là Giải Dengeki Game… và anh đã gọi cho em… rồi mời em đến tổ biên tập ở Ochanomizu…”

Thường thì người ta sẽ xuất bản các tác phẩm đoạt giải của cuộc thi không chuyên, nhưng cũng có trường hợp các biên tập viên sẽ chọn hướng dẫn các tác giả không đoạt giải. Thu nạp họ, bạn có thể nói thế.

“… Đáng nhớ thật. Hồi đó, anh đã chỉ trích tác phẩm của em trong bốn giờ. Em đã rất buồn tủi.”

Tôi nghe Kuroneko thở ra. Những gì Fate nói khiến chúng tôi nhớ lại những gì đã xảy ra vài ngày trước.

“Ahaha… giờ nghĩ về nó khiến em xấu hổ muốn chết… nhưng cái mà em viết hồi đó… cho dù mấy từ này hồi đó chưa tồn tại… chúng chỉ là mấy cuốn tiểu thuyết Chuunibyou Jakigan vớ vẩn phải không? Em đã từng nghĩ là mình rất giỏi… em đã tràn đầy tự tin… và cái cách mà em phản ứng hồi đó thật thảm hại.”

Với thế, Fate buồn bã nhìn Kuroneko.

“Em biết không, em khiến tôi nhớ lại bản thân hồi đó. Từ cách em nói chuyện, cho đến cách em ăn mặc… nhìn kìa, chúng ta cũng có cùng một nốt ruồi ở dưới mắt… nên nó thật sự khiến tôi rùng mình mỗi khi thấy em hành động như vậy… này, em không có bạn phải không? Em hoàn toàn cô độc ở trường phải không? Nghĩ rằng mình đặc biệt hơn mọi người, và tin rằng mình hơn hẳn lũ thấp kém xung quanh… Khinh thường lũ người xung quanh, đổ lỗi cho sự bất lực của bản thân và xa lánh người khác, và rồi chạy trốn vào thế giới tưởng tượng. ‘Ahh, nếu có khủng bố đến tấn công cái lớp này, ta sẽ đánh thức năng lượng hắc ám đang trốn trong người mình, tàn sát lũ khủng bố, và cứu những con chó ngạo mạn xung quanh mình’… em có thể thành thực mà nói rẳng mình chưa từng có ý nghĩ đó trong giờ học, khi lơ đãng nhìn quanh phòng với đầu gối lên tay?”

“…………………”

Kuroneko không trả lời. Đôi mắt cô bé mở lớn trong vài giây, nhưng rồi lập tức trở lại vẻ vô cảm mọi khi.

Chúng tôi chưa từng nói đến ước mơ trở thành tiểu thuyết gia của Kuroneko… đó như thể là chị ta chỉ nói về bản thân. Mà, đúng thật là chị ta đang nói về bản thân.

“… Nó không liên quan gì đến chuyện này cả.”

Tôi nói hộ Kuroneko, nhưng Fate không dừng lại.

“Dù sao đi nữa, từ kinh nghiệm của tôi, em thật sự nên bỏ mấy cái ảo tưởng đó đi càng sớm càng tốt. Hiện thực không bao dung thế đâu. Cho dù em cố nhiều ra sao, có những giấc mơ sẽ không thành hiện thực. Có hàng đống chuyện em không thể làm gì cả. Cái bộ dạng đánh thương của tôi đây chắc là đã chứng minh cho nó rồi.”

“Tôi đã nói là, nó không liên quan gì-“

Bực bội, tôi cố lặp lại, nhưng Fate ngắt lời tôi và tiếp tục nói.

“Tôi biết, tôi biết, đây là về câu chuyện ‘Rino” viêt phải không? Aha, thật nực cười, một người như tôi, đã viết và viết và viết trong mười năm, và gần như không có thời gian để ngủ… mà lại viết ra toàn thứ chán ngắt? Và rồi một con nhóc mới hời hợt tập viết có vài tháng trước, không có chút hiểu biết gì về văn chương… lại viết ra một thứ thú vị? Một ngôi sao đang lên? Dự đoán sẽ trở thành hiện tượng lớn? … Hah… cái quái gì cơ? Chuyện này… không thể nào thực sự xay ra?! Thật ngớ ngản phải không?!”

“Chị-!“

Không thể chịu nổi màn độc thoại khó chịu này của chị ta lâu hơn nữa, tôi cất giọng định tìm cách ngăn chị ta lại, nhưng…

“Đúng, tôi hoàn toàn đồng ý.”

Tôi không thể nói sau khi nghe thấy cái giọng vừa chen vào và vô thức quay lại. Người vừa đồng tình với câu chuyện cay đắng của Fate là Kuroneko. Giọng nói của cô bé, tràn đầy căm hờn, trầm thấp và vang vọng khắp căn phòng như thể nó đến từ tận cùng địa ngục.

“Cho dù chú đã chỉ trích nặng nề những gì tôi viết, tại sao chú lại có thể khen ngợi cái đống rác mà cô ta viết ra như thế? Tôi không thể hiểu nổi. Cho dù những gì tôi ghét nhất được con mắt người đời tán dương, những gì tôi viết lại bị sỉ nhục và chỉ trích. Chú nói tôi không thể cứ viết những gì mình muốn là sao? Không phải cô ta cũng làm thế sao khi viết cái đó sao? Tại sao tôi lại là người duy nhất có tác phẩm bị chối bỏ hoàn toàn?”

Kuroneko tiếp tục với cái giọng vô cảm, thẳng thứng mà cô bé vẫn hay dùng. Nhưng những lời của cô bé tràn đầy áp lực vô hình. Tràn đầy nỗi niềm căm hơn u tối giống như của Fate.

“N-Này này! Này này này! Em đột nhiên nói cái quái gì thế?!”

Tôi không thể không vô thức xen vào cái bước ngoặt đột ngột này.

Chúng tôi cuối cùng đã đưa ra được bằng chứng tuyệt đối phải không? Không phải đây nên là cảnh mà chúng tôi giáng đòn cuối quyết định lên kẻ tội phạm đang tuôn ra động cơ của chị ta trong giận dữ sao?

Chúng tôi đã đến gần như thế rồi! Vậy tại sao em lại nói mấy thứ đó ở đây?

Có vẻ không chỉ có tôi là hoàn toàn ngơ ngẩn. Fate cũng mở to mắt.

Tôi không ngạc nhiên, xét cái việc một người từ nãy giờ không làm gì khác ngoài chửi rủa chị ta giờ đột nhiên thay đổi hoàn toàn và nói đỡ cho chị ta.

“… E-Em… đang nói gì vậy?”

“Hmph, tôi đang nói là mình hiểu chị cảm thấy thế nào. Tôi có lẽ chưa viết lâu như cô, nhưng trong ba năm qua tôi đã đọc sách, học hỏi từ các trang mạng, nộp bản thảo, tạo quan hệ… Tôi đã tiếp tục viết những thứ mà mình cho là hay. Nên hiển nhiên là tôi tức giận đúng không? Ahh, tôi tức giận, tức giận, tức giận. Và tôi ghen tức. Cô ta vui vẻ viết sách như thế rồi ngạo nghễ đem khoe như vậy… và rồi tay biên tập viên đọc nó và tung lên mây xanh… các người đi chết hết cả đi. Nó như thế phải không?”

“… N-Nói đến thế thì…”

“Đừng có cố lừa tôi. Cứ đứng lên và thừa nhận đi. ‘Đáng đời người, con tiểu thuyết gia khốn kiếp, và đi chết đi, Kumagai’… cô đã nghĩ như thế phải không? Cô còn do dự cái gì khi mà đã đi xa đến thế này rồi?”

Đừng làm mọi chuyện thêm tồi tệ nữa, con bé này! Và còn nữa, em thật sự đang nghiêm túc phải không đấy hả?!

“Hmph, thực sự là, con bé đó khiến tôi ngứa mắt ngay từ lần đầu gặp. Chúng tôi không bao giờ đồng ý với nhau, mỗi khi cô ta mở mồm là toàn tuôn ra một đống phân tự sướng, và cô ta luôn coi thường tôi… hơn nữa, cái tiểu thuyết di động rác rưởi mà cô ta mới bắt đầu viết trong vài tháng lại được đem đi xuất bản? Đừng có đùa tôi. Các người nghĩ là tôi có thể chịu đựng nổi một thứ vô lí như thế sao?”

“E-Em về phe nào đấy?! Không phải em ở đây là để giúp anh giành lại tiểu thuyết di động của Kirino sao?!”

Tôi hét lên, không thể nào im lặng được nữa. Nghe mấy lời của tôi, Kuroneko cười khẩy.

“Anh hỏi tôi về phe nào sao? Anh là tên ngốc sao? Tôi đã nói là mình chỉ đến đây vì sự tò mò của mình rồi. Tại sao tôi lại phải hạ mình và cố gắng đến thế chỉ vì sai lầm của ai đó chứ?”

Không phải đó là lí do em đưa ra để che giấu sự xấu hổ sao…?!

“Hmph, anh thì sao. Đừng nói với tôi là anh chưa bao giờ ghen tức vì sao mọi chuyện đều là về em gái anh đấy.”

“N-Nó… không liên quan đến chuyện này!”

“Không liên quan đến chuyện này? Heh, làm như tôi quan tâm ấy. Tôi chỉ nói lên những gì mình luôn muốn nói thôi.”

“Kể cả khi em có thể nói ra nó dễ dàng như thế, vẫn có những thứ em không thể nói!”

Em là Kirino à?! Như thể đang phải nói chuyện với con em mình vậy!

Em đang định làm cái gì vậy, bỏ mặc tên tội phạm thật sự và chiếm lấy hang động này và trở thành trùm cuối sao?!

Bị mất vai trò của mình trong tấn kịch, không phải là Fate đang hoàn toàn bối rối sao?!

Ugh Bỏ qua cơn bùng nổ của cô bé qua một bên… chà, ý tôi là… chắc đúng là Kuroneko cũng cảm thấy những gi mà Fate cảm nhận.

Cái cảm giác tức tối khi bị vượt mặt bởi một kẻ bắt đầu sau bạn, cho dù bạn đã viết ra rất nhiều. Nỗi đau khổ khi không có nỗ lực nào của bạn được đền đáp. Trong một cái thế giới chỉ coi trọng những thứ bạn chán ghét.

Và rồi, một người có nỗ lực của con bé được đền đáp. Một người mà được chấp nhận khi làm những việc mà con bé muốn.

Một tình huống vô vọng. Một hiện thực nằm ngoài kiểm soát của cô bé.

Tôi không hiểu chính xác cô bé đang cảm thấy sao. Tôi không có tư cách để nói rằng mình hiểu.

Nhưng, nghĩ về đứa em gái hoàn toàn khác hẳn người tầm thường như tôi, nghĩ về đưa em gái mà tôi không bao giờ có thể thắng cho dù cố gắng đến đâu… tôi hiểu rằng sự đau khổ có thể tới từ biết có người như vậy ở ngay cạnh mình, ngày qua ngày. Và tôi có thể đồng cảm với cảm giác bất lực đến từ việc liên tục so sánh bản thân với một người mà bản chỉ đơn giản là không thể thắng.

Tại sao mọi chuyện lúc nào cũng là về con em tôi?

À, ra là thế.

Vào lúc đó, tôi đã đột nhiên nhận ra.

Chết toi, là như vậy. Là như vậy…

Cái cảm giác ghen tị đó chính là cái cảm giác đầy đầy trong ngực tôi từ nãy giờ.

Khi tôi nhận ra sách của Kirino bị đánh cắp và nỗ lực của nó thành vô ích, tôi thực sự đã vui mừng. Nhưng sau đó, khi tôi trông thấy vẻ đau đớn trên gương mặt con bé…

“Đáng đời cô ta. Tôi sẽ coi đây là quả báo cho việc cô ta kiêu ngạo quá mức và đem tôi ra làm trò.”

Sự ghen tị đến từ việc so sánh con bé có mọi tài năng, và tất cả những chuyện của nó đều diễn ra tốt đẹp… tôi nghĩ một phần cảm xúc đó đã biến thành sự căm thù. Nó chắc là đúng trong thời gian gần đây. Lại gần nó hơn, tôi lại được thấy rằng nó tuyệt vời đến mức nào.

… Thật tình. Tôi đúng là một thằng anh thảm hại phải không?

Vào lúc đó, khi tôi thấy Kirino cố sức tỏ ra mạnh mẽ trong khi nước mắt lưng tròng, tôi đã thật sự thấy xấu hổ.

Ý tôi là, bởi vì tôi đã tức giận như vậy… tôi đã quyết tâm làm việc gì đó về chuyện này, để chắc rằng nỗ lực của con bé không bị uổng phí, phải không?

Và rồi, có lẽ, cô bé Kuroneko đang tuôn ra những cảm xúc tiêu cực về Kirino nãy giờ, có lẽ cô bé cũng…

“… Tôi không thèm quan tâm chuyện gì xảy đến với cô ta. Cô nghĩ rằng tôi ở đây để giúp cô ta. Đừng có đùa. Thật sự là, trải qua vài chuyện đau đớn thế này là tốt cho cô ta.”

Cho dù tôi cảm nhận được rằng những lời đó phản ánh đúng cảm xúc của cô bé, chúng đều là nói dối và ra vẻ. Gần như là thấy mình trong gương. Cho dù tôi nói những thứ không giống mình hay chuyện không liên quan đến tôi như thế nào, nếu có ai hỏi tôi “thế, tại sao cậu lại làm những việc này hả?” tôi hẳn sẽ không trả lời nổi, hay đúng hơn là sẽ không biết phải làm gì ngoài việc viện ra mấy cái lí do thảm hại.

“Ugh, cô ta khiến tôi phát cáu. Cô ta thật sự khiến tôi buồn nôn. Cho dù tôi ngủ hay thức, cô ta cũng làm tôi buồn nôn. Tất cả mọi thứ trên đời này đều khiến tôi buồn nôn. Giá như có một quả bom rơi từ trên trời xuống và hủy diệt mọi thứ.”

Tôi biết cái cảm giác bực bội của cô bé quá rõ. Tất cả mọi người đều có thể đồng cảm với cái cảm giác bất lực cô bé đang cảm nhận hiện giờ.

Đúng vậy, chúng tôi không ở đây vì Kirino. Chúng tôi ở đây là vì bản thân mình. Chúng tôi chỉ là đang vô vọng cố làm gì đó với cái cảm giác bất lực này.

Vì vậy, kể cả khi vấn đề được giải quyết vui vẻ, tôi chắc chắn không muốn được cảm ơn bởi em gái mình. Kuroneko hẳn cũng cảm thấy như vậy. Nếu bạn hỏi chúng tôi nghĩ gì về Kirino, cả tôi và Kuroneko chắc sẽ đưa ra cùng một câu trả lời theo cùng một cách.

Chúng tôi tuyệt đối gggggggggghét con bé đó!! Nhưng…

“Nhưng chuyện đó là chuyện khác.”

Chính xác. Tôi cũng không hiểu Kuroneko cảm nhận gì khi cô bé nói những lời đó. Nhưng nó hoàn toàn đúng. Không có lí do gì sau nó cả. Dĩ nhiên, tôi ghét con em gái mình. Con em gái xinh đẹp, nhiều tài năng… chỉ cần ở cạnh nó, tôi sẽ bị so sánh, sẽ cảm thấy bất lực, và con bé thì chế giễu, khinh thường tôi.

Nhưng, cho dù thế, tôi không thể làm gì khác ngoài hét lên như thế. Dù sao tôi cũng là anh trai nó.

“Này, nghe tôi nói đi, Setsuna-san!”

“…?!”

Đột nhiên bị gọi, Fate rùng mình trong ngạc nhiên. Không quan tâm đến phản ứng của chị ta, tôi nói to:

“Cái chị ăn cắp là thứ mà em gái tôi đã dốc hết sức lực để viết! Thứ mà con bé đã cố hết mình để mình! Nó đã dốc nhiều, nhiều sức lực hơn tôi trong chuyện này! Nó thậm chí còn gọi người anh mà nó ghét đi thu thập dữ liệu, và cho dù con bé bị cảm nó vẫn tiếp tục làm việc trên điện thoại. Nên tôi không ngạc nhiên khi thấy kết quả tốt. Cho dù chị không nhìn vào nó… đừng có mà phủ nhận nỗ lực của con bé!”

Nó gần như là tôi đang hét lên với bản thân mình. Đây là cơn giận lên chính tôi vì đã ghen tức với con em gái khác biệt xa mình, vì đã tự cho rằng con bé là trường hợp đặc biệt và không thèm nhìn xem nó đã cố gắng đến mức nào.

“Tôi không biết chị đã làm việc đến mức nào cho đến giờ. Nhưng, đừng có lấy nó làm lí do để bảo rằng em gái tôi không cố gắng! Đừng coi thường em gái tôi!”

Vào lúc đó, có vẻ như mọi người quanh tôi đều đã cuối cùng thoát ra khỏi sự ngạc nhiên từ sự bùng nổ đột ngột của tôi.

“… Tên ngốc này. Đừng có chen ngang khi người khác đang nói.”

“… Cậu thì hiểu cái quái gì hả?”

Cả Kuroneko và Fate trừng mắt nhìn tôi, như thể dọa tôi lùi bước. Nhưng! Tôi hướng cơn tức giận lại chính họ.

“Nhưng tôi đã nói là tôi không hiểu mà phải không?! Nghe này! Được không?! Được không?! Người vô dụng nhất ở đây là tôi! Người thảm hại nhất ở đây cũng là tôi! Tôi không biết hai người cảm giác ra sao, nhưng không nhầm lẫn gì hết! Bởi vì, khi tôi so sánh bản thân với hai người, tôi thật sự đã không bỏ ra chút nỗ lực nào cả! Chưa cố gắng chút nào hết! Cho dù tôi có một cô em gái tuyệt vời như thế bên cạnh, tôi không thể lại gần hay học hỏi được tí gì từ con bé! So sánh với tôi, hai người đã nỗ lực hơn rất nhiều!”

Những cảm xúc thật sự tôi muốn nói cứ tuôn ra.

“Tôi thật sự tôn trọng nó! Đây là một thành quả đáng kinh ngạc phải không?! Tôi yêu mến nó! Con bé thật sự tuyệt vời!”

“Cái g-“ “…”

Bên kia, Fate mở to mắt. Tôi cũng nghe thấy Kuroneko thở ra bên cạnh mình.

Tôi có lẽ đã nói hơi quá, nhưng giờ thì tôi cũng chả có thời gian mà để tâm nữa.

Tôi nghiến răng, nắm chặt tay, và giọng nói của tôi trở nên dồn nén.

“Vì thế… khi hai người nói rằng không đạt được kết quả, hay khi hai người nói rằng cảm thấy bất lực… có thể là như vậy, nhưng đừng nói quá nhiều như thế! Chuyện gì sẽ xảy ra khi hai người ghét bản thân đến thế?! Ý tôi là, thế còn tôi thì sao, người mà thậm chí đã không nỗ lực bằng nửa hai người?! Tôi nên đi chết đi phải không? Đúng không, khốn nạn thật! … Ghng…”

“… Nii-san, anh có nhận ra mình đang lảm nhảm vô nghĩa không đấy? Và sao anh lại khóc?”

Oreimo3 301

“Im đi! Đó là bởi vì hai người cứ trêu chọc tôi chứ còn gì?! Mà sao cũng được, trả lại đây! Đó là một thứ rất quan trọng với em gái tôi! Nên tôi cầu xin chị, hãy trả lại đây! Tôi sẽ làm bất cứ thứ gì, chỉ xin chỉ đừng lấy đi tác phẩm quý giá của con bé! Đừng phí phạm tất cả những gì chị đã làm từ trước giờ! Khốn thật, tôi không biết phải nói sao nữa… Tôi thậm chí còn không hiểu mình đang nói gì nữa… Chỉ xin chị đấy!”

Tôi đập mạnh đầu xuống bàn và tuyệt vọng cầu xin mà không nhìn sang bên.

“… Cậu…”

Fate mở to mắt trước cái thái độ hung hãn, khó coi của tôi. Tôi thật sự trông giống một thằng siscon phải không? Cho dù tôi thật sự không phải. Chắc chắn, chắc chắn không.

“… Xấu hổ quá đi nhỉ, Onii-san…? Ái chà chà…”

Kuroneko nhạo bang tôi, rồi quay sang Fate:

“… Tôi cũng sẽ yêu cầu chị trả lại tác phẩm của cô ta. Khiến câu chuyện của mình được biến thành sách, và để nó được nhiều người đọc… sự vui sướng và tuyệt vời đó là thứ mà chị rõ hơn ai hết phải không?”

Giọng nói châm chọc của Kuroneko khác nhiều so với cái giọng tràn đầy sự ganh tị và căm phẫm con bé vừa dùng mấy phút trước. Đây là một giọng nói nhẹ nhàng, dịu dàng… và tràn ngập chân thành.

“Nên làm ơn, hãy trả lại tác phẩm đó cho cô ta… Ý tôi là, chỉ bởi vì nỗ lực của chúng ta chưa cho ra kết quả, cho dù có bực dọc và ghen tị hay khó chịu đến thế nào, cái này không phải là thứ mà kết quả là tất cả. Chị nói gì về tôi cũng được, nhưng làm ơn đừng nguyền rủa tất cả những gì bản thân chị đã làm từ trước đến giờ. Nếu chị làm thế… tôi thật sự sẽ nguyền rủa chị đến chết.”

Quả là một kết luận theo kiểu cô bé. Đợi đã… kể cả cho dù tôi không xen vào, cô bé đã định thuyết phục Fate như thế này từ đầu phải không? Cô bé đã có kế hoạch nói những gì tôi muốn nói theo một cách tốt hơn hiều ngay từ đầu phải không? Trời ạ… cho dù em đã nói rằng em không thèm quan tâm, và rằng đáng đời con bé… Tôi là người duy nhất không hiểu gì phải không?... Ugh.

Tôi đã bật khóc. Ugh, không hay rồi. Khi tôi bình tĩnh lại, tôi chắc rằng sẽ xấu hổ đến chết mất.

Bị tấn công bởi cả sự cầu khẩn thảm thương của tôi và yêu cầu chân thành của Kuroneko, Fate thở dồn dập… và cuối cùng, thở ra một hơi đầu hàng.

“… Hai em… chỉ toàn nói những gì mình muốn… đây là lí do mà tôi không ưa lũ nhóc các em. Giờ tôi đã hiểu tại sao tiểu thuyết di động của Rino lại lung tung đến thế. Nếu em ấy dùng các em làm hình mẫu, không ngờ gì là nó sẽ như vậy.”

Chị ta nói chậm rãi như thể vừa trút được gánh nặng trên vai.

“… Vào lúc này, tôi nghĩ là mình cũng sẽ có thể viết như Maisora. Giống như là Rino thật vậy.”

Đó là, nói cách khác, là lời nhận thua.

Tôi đã cầu xin chị ta bằng một lĩ lẽ không có chút lô-gíc nào, và phụ thuộc vào tình thế hơn bất cứ những gì tôi đã làm trước đây.

Nhưng dù vậy, tôi vẫn muốn tin rằng mình đã truyền đạt được cái gì đó.

“… Eh, và không phải hai người ghét cô em gái của mình sao?”

Có vẻ như chị ta vẫn còn không hiểu điểm đó. Mà, tôi cũng chẳng trách chị ta được.

Tôi là anh trai của nó, còn làm gì khác được? Đó chỉ là một suy nghĩ đơn giản không gì hơn là ép người ta phải hiểu những gì mà chính bản thân tôi cũng không hiểu nổi. Cho dù tôi ghét nó, cho dù không nhầm đi đâu được, nhưng tôi không thể trả lời khác đi trong cái tình huống này. Cái sự thôi thúc này chắc chắn là thứ chỉ có người ở cùng vị trí như tôi mới hiểu được.

Và rồi…

“… Hmph.”

Trước khi tôi có thể ngẩng đầu dậy, Kuroneko đã đưa ra câu trả lời của cô bé.

“Không phải khoe đâu, nhưng tôi cũng có vài người bạn.”

Không nhìn thấy vẻ mặt của cô bé khi nói như thế… là một điều mà tôi sẽ hối hận cho tới cuối đời.

Và rồi… mà, hãy nói về những chuyện xảy ra sau vụ việc đạo văn này.

Iori Fate Setsuna đã thú nhận về việc ăn cắp tiểu thuyết… ừm, tôi nên gọi chị ta là gì bây giờ…? Mà, cứ gọi là Fate đi, như những gì chúng tôi vẫn dùng từ trước giờ.

Dù sao thì, Có vẻ như là Fate đã nghĩ ra việc ăn cắp tác phẩm của Kirino sau khi đọc bản nộp của con bé lên Câu lạc bộ Điện thoại và đã rất ấn tượng.

“… Có lẽ hơi lạ khi tôi vừa mới chỉ trích nó lúc nãy. Nhưng thực sự nó rất thú vị. Dĩ nhiên, phong cách viết không tốt chút nào, và ngữ pháp thì tồi tệ… nếu là tôi cách đây mười năm, tôi chắc là đã muốn giết cô bé rồi. Nhưng, tôi có thể nhận ra rằng cô bé đang vui vẻ từ tận đáy lòng khi viết ra cái này. Như thể là cô bé đang hét lên rằng ‘Này nhìn đi, đây là tôi đấy!’ ngay vào mặt người ta. Nhưng, thực sự thế này đúng là như tôi mười năm trước. Viết ra tác phẩm đầu tiên, tôi cũng đã nghĩ như thế, và chắc chắn đã rất vui khi viết nó. ‘Hãy làm như thế này, và thế kia’, và hồi hộp hết mình. Nó thật sự nhắc tôi nhớ lạ hồi đó… và đột nhiên tôi cảm thấy cái cảm giác bực bội, khó chịu này trào lên trong ngực…”

Và rồi chị ta đã bị cám dỗ.

<i>”… Tôi rất xin lỗi. Tôi đúng là… ý tôi là, ngay từ đầu tôi đã biết là mình sẽ không thể viết nổi những thứ như ‘Rino’ đã làm. Cho dù tôi biết thế ngay từ đầu…”

<i>”… Chị thật sự nên nói điều này với chính con bé hơn là với chúng tôi.”

”Ừ… đúng là như vậy.”

Kumagai-san cũng cúi đầu.

”Tôi cũng rất xin lỗi. Không có lí do gì cho những gì đã xảy ra cả. Tôi cũng sẽ phải đi xin lỗi Rino-sensei thật nữa.”

Sau đó, ông ta còn nói thế này:

”Sự đặc biệt của các tiểu thuyết di động có lẽ chính là những gì Fate đã cảm thấy. Nếu các em hỏi tôi, mỗi chúng ta đều có khả năng để viết lên những gì chỉ có chúng ta có thể viết, và dùng sự riêng biệt đó để ảnh hưởng lên nhiều người. Cái này không chỉ áp dụng cho mỗi tiểu thuyết di động, mà với cả doujinshi và cả doujinshi games, tiểu thuyết mạng, và cả những thứ được đưa len Nico Nico Douga và pixiv. Và trong những tác phẩm nghiệp dư đó, cũng thường thấy được một số những góc nhìn độc đáo mà những tác giả đã đưa vào tác phẩm của họ. Bạn có thể thấy được những mẫu thú vị ở một vài chỗ, những thứ mà thường sẽ không qua được khâu kiểm duyệt nếu như được đem bán ra thị trường. Cũng như tiểu thuyết di động, bạn phải tìm cách thể hiện sự riêng biệt của bản thân càng nhiều càng tốt qua những tác phẩm không chuyên này– việc loại tiểu thuyết này có thể đứng trên thị trường là bằng chứng cho thấy đôi khi những người nghiệp dư cũng có thể vượt qua cả những người chuyện nghiệp. Dĩ nhiên, tôi sẽ không phủ nhận có nhiều tác phẩm ngoài kia thật sự thiếu bút pháp… nhưng mà, chỉ bởi vì những tác phẩm đó lộn xộn không có nghĩa là có thể gom chúng lại và chối bỏ tất cả.”

-

”Mặt khác, Fate-chan và Kuroneko-san. Tác phẩm của hai em không làm hứng thú công ty chúng tôi nhiều lắm, và chúng tôi chắc chắn không thể xuất bản chúng. Đó là thứ không thay đổi. Nhưng, tôi tin chắc chắn rằng tác phẩm hai em muốn làm vẫn còn có một cơ hội tuyệt vời để chạm tới mọi người. Nói cách khác, nó là thế này.”

Một nụ cười tinh quái hiện ra trên mặt ông ta.

”Xin hãy tiếp tục cố gắn hết mình nhé.”

Nghe lại những lời đó, Kuroneko lại một lần nữa đáp lại bằng im lặng… nhưng lần này, ánh mắt của cô bé nhanh chóng bùng lên ngọn lửa quyết tâm vượt qua ông chú này.

Và rồi…


Ngày hôm đó, Fate-san đã liên lạc với Kirino, và sau khi Kirino đã khỏi cảm, cả Kumagai-san và Fate-san đã tới xin lỗi. Họ đã giải thích chi tiết sự việc (dĩ nhiên, họ đã giấu chuyện có tôi và Kuroneko), và cúi đầu xin lỗi.

Kirino đã đáp lại “A, được rồi. Thật sự thì, nó cũng không làm em thấy phiền lòng nữa”, và đã tha thứ cho họ. Tôi đã nghĩ “Nhưng mà em đã khóc còn gì?” nhưng có vẻ như ngoài tôi, Kuroneko, và Saori, Kirino có vẻ khá dễ tính. Nếu đó chỉ là bề ngoài. Mà, đúng là, con bé khá nổi tiếng trong cái khu này cho dù tính cách của nó lại như thế. Trời ơi, thế giới chúng ta đang sống mới rối loạn làm sao.

Tiện đây, tôi đã nghe được những gì đã xảy ra riêng biệt từ Fate và Kirino.

“Nhân tiện, anh có vẻ khá tò mò nên em sẽ nói luôn.”

“Anh cũng chẳng quan tâm lắm đâu. Hừm, mà cuốn sách đã xuất bản dưới tên của em phải không?”

“Đúng. Chà, đổi tên thì phiền toái lắm, nên bọn em sẽ giữ bút danh là ‘Rino’. Kumagai-san nói rằng như thế sẽ làm sách bán chạy hơn. Hm, nhưng…”

“Sao?”

“Không có gì… hmm… chỉ là… có gì đó vô lí ở đây. Ý em là, trong khoảng thời gian em ở trên giường, mọi thứ đã tự được giải quyết phải không? Và em đã không định làm gì cả nữa…”

“Cái thái độ gì thế? Cứ vui mừng vì mọi chuyện đã tốt đẹp đi.”

Tôi nghe lời phàn nàn của con em gái với một cảm xúc phức tạp.

… Còn nữa, dù tôi thật không muốn nói… mối quan hệ với em gái tôi không thay đổi một chút nào hết.

Đúng là, tôi đã nhận ra nhiều điều về mối quan hệ của chúng tôi sau khi bị dính vào toàn bộ cái vấn đề này. Nhưng đã quá muộn. Kể cả nếu hiểu bản thân mình hơn một chút, nó vẫn không thay đổi được cái sự thật rằng tôi ghét con em mình.

“… Xin lỗi vì những gì từ trước đến nay, Kirino.”

“…? Anh mới nói cái quái gì vậy?”

Không có gì. Không có gì cả.


Đó là vào tháng Hai. Khoảng một tháng rưỡi sau chuỗi sự kiện đó, Kirino có vẻ đã hồi phục khỏi trận cảm và ngay lập tức quay lại công việc và hoạt động câu lạc bộ. Tôi không còn nhìn thấy cảnh quen thuộc con bé ngồi bấm điện thoại nữa, nên tôi đã hỏi nó về cuốn tiểu thuyết của nó, và nó đáp lại.

“À, cái đó hả? Em dừng rồi.”

Con bé đã đồng ý ra tập hai, nhưng có vẻ là con đường tiểu thuyết gia của con bé sẽ dừng lại ở đó. Con bé đã viết sẵn bản thảo cho tập hai, nên không còn nhiều để làm.

Sau tất cả những lộn xộn này, tôi nhận ra rằng để xuất bản được một cuốn sách quả là một thành quả kinh ngạc, nên tôi khá sốc. Ý tôi là… có rất nhiều ngoài kia cố gắng cả mười năm nhưng không được gì, bạn có biết không? Có thật là ổn không… khi nó cứ đơn giản là vứt nó đi như thế?

Kuroneko có biết chuyện này không?

Rất nhiều ý nghĩ và cảm xúc chạy trong đầu tôi, nhưng Kirino có vẻ như đã quyết chí. Con bé đã gửi lời xin lỗi tới Kumagai-san và tất cả những độc giả mong chờ phần tiếp. Gọi nó là sự chuyên nghiệp nếu bạn muốn, hay là ý thức trách nhiệm cũng được.

“Chỉ là hiện giờ, có nhiều chuyện em chắc chắn muốn làm. Em có ưu tiên của mình, nên giờ phải dừng chuyện tiểu thuyết di động lại. Em cũng đã học được một bài học từ việc làm nhiều quá rồi đổ bệnh rồi.”

“Những việc em muốn làm? Em không có ý là mấy cái eroge đấy chứ?”

“C-Có cả cái đấy nữa rồi!”

C-Con bé này! “Em muốn chơi eroge, nên em không thể tiếp tục viết sách được nữa”… nếu những người muốn làm tiểu thuyết gia mà nghe thấy mấy lời này chắc họ sẽ giết em đấy biết không? Trời ạ, tại sao mấy người tài năng quá mức lại làm tôi bực mình đến thế. Tạo ra kết quả tuyệt vời, rồi vô tư vứt chúng đi và chuyển sang cái khác. Với những người phải nỗ lực cả đời để có kết quả, những gì họ có thể nói hẳn là “Tôi không thể chịu đựng thêm nữa!”

“Anh đang nghĩ cái gì vô duyên lắm đúng không? Đó không phải là thứ duy nhất em muốn làm đâu!”

“Thế thì, còn gì nữa?”

“Hử? Tại sao em lại phải nói cho anh?”

Được rồi! Quên chuyện đó đi!

Mà, bỏ qua cuộc trao đổi nho nhỏ đó, ngày hôm nay, lần đầu tiên sau một thời gian, những người bạn otaku của Kirino lại tụ tập ở nhà chúng tôi.

Giờ nghĩ lại thì, đây là lần đầu tiên Saori đến nhà chúng tôi chơi.

Còn nữa, tôi chắc đã nói cái này là lần đầu sau một khoảng thời gian, nhưng thật sự đã là vài tháng kể từ khi Kirino, Kuroneko, và Saori (với tôi là nhân vật phụ) ở cùng với nhau. Mà, đúng là, chúng không học cùng trường, nên không có gì ngạc nhiên cả. Chuyện này chồng lên chuyện kia, và chúng không có đủ thời gian để gặp nhau.

Nên, thật sự là, bạn có thể nói đây là một tiệc mừng hội ngộ của những người bạn đã lâu không gặp nhau. Bạn có thể cho là nói vậy hơi văn vẻ, nhưng…

“Thật là, không phải đây phải là tiếp tục cho lần xem anime trước sao?! Nên dĩ nhiên là chúng ta phải xem tiếp cho hết Meruru bởi lần trước dừng giữa chừng phải không?! Nhưng tại sao cô lại muốn chơi Siscali hả?! Tại sao tôi lại phải mời cô tới nhà để bị ép chơi cái món mà cô giỏi?! Này trả lời đi, con mèo thối tha kia!”

“Không phải chủ nhà phải chiều lòng khách sao? Cho dù tôi đã hi sinh kì nghỉ đáng mong đợi của mình để tới đây, mụ chủ nhà có vẻ như chỉ muốn ép chúng tôi làm cái mà cô ta muốn… thế nghĩa là sao hả? Tôi thậm chí đã mang cả quà đến cho cô.”

Bất cứ khi nào hai người này ở cùng nhau, sự việc lúc nào cũng ra thế này. Không phải chúng có nhiều chuyện khác để nói trong mấy tháng qua sao? Tại sao chúng lại cứ phải đấu đá nhau mỗi lần gặp mặt thế? Hay đây là một cách để chúng thể hiện sự yêu mến của mình?

Nhân tiện, tôi cho là nên nói cái này, chúng tôi đang ở trong phòng khách. Khi tôi trở ra từ phòng bếp, mang theo đồ ăn vặt và nước trái cây tôi đã luôn chuẩn bị cho những dịp thế này, cuộc chiến của chúng đã bắt đầu rồi.

Tôi không muốn làm đổ nước ra bàn, nên không dám lại gần chúng.

“… Quà? Ý cô là cái này?”

Gân xanh nổi lên trên trán, Kirino lấy ra một chồng giấy A-4.

Kuroneko bình tính khoanh tay lại và gật đầu. Cô bé nói bằng một giọng đầy mỉa mai.

“Đúng, chính xác đấy. Cô nên biết ơn nỗ lực của tôi khi thu thập tất cả những đánh giá trên mạng về Maisora<i /> cho cô đi. Cô cũng tò mò về nó phải không? Rino-sensei.”

“Hmph, và đó là lí do mà cô đã chọn lọc toàn đánh giá rác rưởi và in ra cho tôi xem hả?! Tính cách của cô còn có thể thối nát đến thế nào được nữa?!”

“… Buồn quá đi. Đây là minh chứng cho tình bạn của chúng ta đấy. Đây là một lời cảnh báo nhẹ nhàng rằng cô không nên tự mãn chỉ bởi có nhiều độc giả đã rộng rãi tán dương cái đống rác mà cô viết ra.”

“Việc quái gì cô phải quan tâm?! Và cô cảnh báo tôi cái gì thiển cận vậy? Heh, cô chỉ đang cay đắng phải không?! Hay đấy, cái đồ ganh ghét ngu ngốc!”

Tiếp tục lặp lại cái câu “hay đấy”, Kirino bắt đầu chọc Kuroneko với hết sức của mình.

“Kyahaha! Kyaahahaha! Haaheehee~”

Gần như nhảy múa, Kirino bắt đầu vỗ tay. Trong khi con bé nhìn vào mặt Kuroneko…

“Nè, cô đang cảm thấy ra sao? Nè nè, thấy có người viết sau cô nhưng lại debut trước cô, cô cảm thấy sao? Nếu cô không thích, sao không tự đi mà xuất bản đi? Cô có thấy xấu hổ không khi chỉ có thể đem niềm hận thù trút vào mấy trò trẻ con thế này~?”

“….. Grrrrrrrrrrrr…”

Kuroneko làm ra một vẻ mặt mà tôi không dám diễn tả. Tôi thực sự không biết cô bé đang cảm thấy ra sao…

Kuroneko cũng đã bỏ nhiều công sức để bảo vệ cuốn tiểu thuyết của Kirino.

Cô bé đã phải chịu chỉ trích tàn nhẫn về doujinshi của chính mình, đấu khẩu với Fate-san, tuôn ra sự ghen tị xấu xa của mình, và sau tất cả những chuyện đó vẫn có thể nói “nhưng chuyện đó là chuyện đó” và chân thành muốn lấy lại tác phẩm cho Kirino. Và rồi lại bị gọi là cái đồ ganh ghét ngu ngốc bởi cái người mà mình đã giúp… đó quả thực là một sự đối xử tồi tệ.

… Không, không hẳn như thế.

Cả Kuroneko và tôi đã làm việc đó bởi vì muốn xử lí cái cảm giác ghen tị trong lồng ngực, và chắc chắn không làm gì vì Kirino cả. Nên sẽ là vô lí khi mong đợi lời cảm ơn từ con bé.

Tôi là anh trai nó, nên tôi còn làm sao khác được? Cô bé là bạn nó, nên làm sao làm khác được? Đó có lẽ chỉ là viện cớ, nhưng bạn không thể nói đó là cái cớ duy nhất. Cho dù chúng tôi không nói to ra, Kuroneko và tôi đều hiểu.

Đúng vậy. Mọi chuyện đều đã <i>ổn cả.

Ý tôi là, ngay từ đầu, nếu chúng tôi nói cho Kirino biết về những chuyện đã xảy ra, sẽ cực kì xấu hổ và không khác gì tự sát. Kuroneko và tôi đều quyết tâm mang bí mật này xuống mồ.

Nói về chuyện tôi đã được gì từ sự kiện lần này, tôi cho là tôi đã đạt một sự thân thiết kì lạ với Kuroneko.

Cả hai đều có những cảm xúc tương tự với Kirino.

Đây là một hội những nạn nhân của Kousaka Kirino. Một buổi họp mặt những con người nhỏ nhen ra vẻ mạnh mẽ ngay cả khi họ bị ganh ghét và ghen tị bao phủ.

Đó là chúng tôi… ugh, con bé quả thực kiêu căng quá mức rồi, cái con em gái không dễ thương tí nào này.

Chà, dĩ nhiên là tôi cũng thấy khó chịu. Này, sao tôi không thử học một chút từ hội trưởng của chúng ta và khiêu khích một tí xem sao?

“Này này Kirino, em là một tác giả phải không? Em thực sự nghĩ rằng mình có thể tỏ cái thái độ ngạo mạn đó với những người đã đọc sách của mình sao? Họ đều đã bỏ thời gian quí báu để đọc nó đấy. Thế nào? Việc nên làm là im lặng và tiếp nhận lời khuyên của họ phải không?”

“Anh. Là. Một. Thằng ngu hhhhhhhhhả?”

Chưa bao giờ tôi nghe được một câu nói cảm xúc như thế từ em gái mình.

Tôi thật sự muốn tin rằng cái vấn đề tính cách này là chỉ của nó, và rằng các tác giả nói chung không có vấn đề này.

Sau khi ném cho tôi một câu “Anh là một thằng ngu hả?!” Kirino đột nhiên có vẻ vừa nhận ra điều gì, và bắt đầu rà soát trang đầu tiên của tập giấy mà Kuroneko vừa đưa.

“… Mà, cái địa chỉ URL này… tôi đã thấy ở trên trang cá nhân của cô thì phải…”

”Đó là trang của tôi mà.”

“… Cái g…?!”

Vừa giận vừa sốc, Kirino đờ người, với một biểu cảm thế này (゚Д゚). Cơ mặt nó giật giật.

“C-C-Cô…”

“Cô nhại lại tiếng gà kiểu mới đó hả?”

“Tôi sẽ giết cô! Tôi sẽ giết chết cô! C-Cô… C-C-C-Cô…”

“K-Kiririn-shi! Bình tĩnh lại đi! Cậu định làm gì với cái gạt tàn đấy?!”

Tôi đã bắt đầu chạy lại định ngăn Kirino, nhưng Saori đã nhanh hơn tôi một bước và khóa tay Kirino lại đằng sau lưng con bé.

Nhưng mà, trong khi ngắm nhìn Kirino bị kiềm chế, Kuroneko lại đổ thêm dầu vào lửa.

“Hah, đúng là đồ viết tiểu thuyết di động, vốn từ của cô quá nghèo nàn.”

“Kyaaaaah!?! C-Cô nghe cho rõ đây! Được chưa?! Sớm hay muộn thì, tôi chắc chắn sẽ cho cái trang khốn kiếp của cô ngập đầy comment chửi rủa!”

“… Hmph, nhàm chán quá. Kukuku… tôi trông chờ đấy. Tôi sẽ cho biết thế nào là sức mạnh của người đã tu luyện từ thời hoàng kim của các trang chữ.”

“C-C-Cô vẫn sặc mùi jakigan như mọi khi hả?! Đây là lí do tại sao mà cô lại tới mức mang mấy comment kinh tởm của mình đi đăng khắp blog người khác! Mà nữa, cô hôm nay lại mặc cái bộ Gothic Lolita của nợ đó… cô là kiểu gì vậy, nhân vật Eroge ảo dễ thương à?!”

“Cô… cô vừa nói gì cơ? L-Lại nữa, cô lại vừa nói điều không nên nói ra rồi… cái đồ người mẫu mặt tròn. Để tôi nhân cơ hội này mà nói luôn là học sinh trung học mà trang điểm trông sáo rỗng lắm. Đừng lại gần tôi kẻo cái mùi nước hoa sặc mùi đĩ điếm đó lây sang cả người tôi mất.”

“Câm mồm! Thỉnh thoảng mặc đồ khác đi xem nào, khốn kiếp!”

Trong mười phút sau đó, hai đứa vẫn tiếp tục sỉ vả nhau.

Dù sao thì, khi tôi hỏi Saori, cậu ta nói rằng căn nguyên của cái vụ om xòm này là do chúng có ý kiến khác nhau về chuyện nên làm đầu tiên hôm nay.

Tôi cứ nghĩ đó chỉ là trò của bọn nhóc mới vào tiểu học. Nhưng thực sự là, học sinh trung học rồi mà còn như thế khó coi quá.

Chỉ nghe thôi cũng đã khiến tôi muốn mệt rồi, nhưng Saor lại có vẻ rất vui. Cậu ta có lẽ chỉ đơn giản là mừng khi nhóm chúng tôi lại có thể tụ tập sau một thời gian dài.

Và cái niềm vui của cậu ta cũng thật dễ lây. Cho dù đã biết, tôi vẫn cứ hỏi.

“… Này, cậu đang cười gì thế?”

“Chà, tại hạ chỉ đang nhớ lại về lần đầu chúng ta gặp nhau… đã hơn nửa năm trôi qua rồi phải không? Ah, ah, thời gian trôi quả là nhanh.”

“Ừ, đúng vậy.”

Thời gian trôi quả thật nhanh chóng. Nó trôi vèo qua, và trong khoảng thời gian nửa năm ngắn ngủi này, tôi cảm thấy mình đã thay đổi khá nhiều. Cũng không biết là khá hơn hay tệ đi.

Nếu hôm đó tôi không nhặt cái hộp DVD của con em mình lên… tôi hẳn sẽ không ở đây với những người này. Và giờ, tôi không còn nghĩ về Kuroneko và Saori như là “bạn của em gái” mà họ giờ là bạn của tôi rồi… họ là những người rất quan trọng với tôi. Tôi không gặp họ thường xuyên, nhưng cái này không quan trọng chúng tôi gặp nhau bao lần. Tôi nhầm sao? Haha, thật không giống tôi chút nào, mấy lời vừa rồi.

Trong khi tôi chìm vào suy tư nghiêm túc, Kirino đã ngừng đấu khẩu với Kuroneko và xen vào cuộc nói chuyện của Saor và tôi.

“Cái gì thế? Hai người đang nói gì vậy?”

“Kiririn-shi. Haha, mà, nếu cậu muốn quyết chúng ta làm gì đầu tiên, sao chúng ta không làm như hồi lần đầu tiên gặp nhau nhỉ?”

“Ý cậu là sao?”

Kuroneko xen vào và hỏi về đề nghị của Saori. Nhưng tôi đã hiểu ý cậu ta là gì.

“Cái đó ấy, nhớ không? Theo thứ tự và mỗi người đều có lượt để nói.”

“Đúng là Kyousuke-shi có khác, vào ngay điểm chính. Lúc đó, chúng ta được phép hỏi người giới thiệu một câu hỏi… trò chơi kiểu đó.”

Đó là một trò chơi sao?

Kirino có vẻ như đồng tình với ý kiến này, và gật đầu.

“… Hoài niệm quá. Kukuku… lần đầu tiền gặp mặt, cô đã co lại như một con mèo bé bỏng phải vậy không?”

“Cái g…”

Với hồi tưởng của Kuroneko, Kirino mặt đỏ ửng.

“C-Cô cũng có hơn gì đâu còn gì??!”

“Chà chà… haha, đúng thật là hoài niệm quá. Sau đó, cả hai người thực sự đã rất hòa hợp khi nói về anime…”

“Đừng có ngu. Ai mà thèm ‘hòa hợp’ với con đàn bà này…”

“Chúng tôi chắc chắn không ‘hòa hợp’!”

Cả hai đều phủ nhận lời nhận xét của Saori. Ah, đúng, nó là như thế. Chúng đã có ý kiến khác biệt về Meruru và Maschera, và cũng đã cãi nhau nữa. Và kể từ đó chúng lúc nào cũng như thế này. Nói một cách khác, chúng không thay đổi chút nào. Chỉ nghĩ như thế cũng đủ làm tôi mỉm cười.

… Hm, cái gì đây? Có lẽ nào tôi đang vui vẻ thưởng thức khoảnh khắc hoài niệm? Ohh, nếu đúng thế thì khá là kinh ngạc đấy. Không ngờ là tôi lại có thể hồi tưởng lại được chuyện gì với con em gái.

Đừng có mà nhầm nhé. Không phải là tôi vui vẻ gì đâu.

Saori dùng sức tách Kuroneko và Kirino ra khỏi cuộc đấu mắt của hai đứa. Để hướng câu chuyện về một hướng khác, cậu ta nói liên hồi.

“Nói cách khác, lần này, người có thể đưa ra chủ đề thú vị nhất sẽ được quyết định chúng ta sẽ làm gì. Và, chủ đề lần này là ‘một chuyện bất ngờ xảy đến với bạn gần đây’. Theo thứ tự như lần trước nhé… Kuroneko-shi, xin mời!”

“… Như mọi khi, cậu vẫn cứ tự đưa ra quyết định như thế…”

Lần đầu tiên chúng tôi gặp mặt, Kuroneko cũng đã nói mấy lời tương tự. Nhưng dù vậy, cô bé có vẻ không phiền gì. Và rồi cô bé tiếp tục theo cái cách đã làm trước đây.

“Được rồi… hừm ‘một chuyện bất ngờ xảy ra với bạn gần đây’ hả? … Để xem…”

Kuroneko ngẫm nghĩ một lát, và cuối cùng nói bằng một giọng vô cảm trong khi nhìn sang Kirino.

“Anh trai cô thổ lộ tình yêu với tôi.”

*Sặc! Sặc! Sặc! Sặc!*

Tôi hết hơi. Kuroneko! Cái quái gì vậy! E-E-E-E-Em mới nói cái quái gì đấy…?! Đúng là, tôi đã nói cái gì đó như thế, nhưng đó là… đó là…!!

Khốn nạn! Bởi cơn ho sặc sụa của mình, tôi không thể nào giải thích nên lời!

Trong khi đó, Saori nhổm người ra trước tò mò và hỏi:

“Hô hô hô hô hô… và thế nghĩa là sao vậy? Xin hãy cho bọn tại hạ biết rõ hơn!”

“… Xin lỗi, nhưng tôi không thể nói được. Đó là bí mật nho nhỏ của chúng mình. Phải không, Nii-san?”

“Cậu đẫ bắt cậu ấy gọi mình là Niisan rồi sao?! Kyousuke-shi cậu ham eroge cũng vừa phải thôi chứ!”

“Kkkkkkkkhônggggg!! Saori cái gì đây?! Cậu đang cố tình phải không!”

“Dĩ nhiên.”

Cô ả này! Tôi sẽ trả thù cả hai vào lúc nào đấy! Nắm tay tôi vung vẩy tức tối.

Như thể tung ra đòn kết liễu, Kirino, người duy nhất không tham gia vào trò đùa này nãy giờ, liếc nhìn tôi khinh bỉ.

“……………….. Kinh tởm.”

Con bé trông hết sức khó chịu. Con bé có vẻ không thể chịu được cái ý nghĩ là tôi đã thân hơn với Kuroneko.

Có lẽ con bé nghĩ rằng tôi đang cướp mất bạn của nó. Nếu là như thế, tôi thừa nhận rằng khá là dễ thương. Dù sao thì, Kirino có vẻ như không quan tâm gì lắm đến câu trả lời của Kuroneko. Cơ hội chiến thắng của cô bé có vẻ nhỏ nhoi.

Saori sau đó tuyên bố là tới lượt của Kirino, nhưng đang có tâm trạng không tốt, con bé bỏ qua với một câu “Tôi đang nghĩ…”. Không còn cách nào, Saori vui vẻ nói, cố làm cho mọi chuyện tươi vui hơn.

“Chà, vậy thì đến lượt tại hạ vậy! Hừm, để xem nào… ‘một chuyện bất ngờ đã xảy đến với bạn gần đây’ à… hừm, nên nói cái gì đây…”

Cậu ta không có câu trả lời cho dù chính bản thân là người bày ra trò này sao? Mà, như thế lại đúng kiểu cậu ta rồi.

Cuối cùng, Saori đập hai tay vào nhau, và dõng dạc tuyên bố.

“Chuyện là tại hạ đã mặc như thế này đến một buổi xem mặt và thế là người kia té xỉu.”

Thảm quá! Tôi có quá nhiều thứ đã đáp lại lời tuyên bố này đến nỗi không biết phải bắt đầu từ đâu, nhưng mà đó không hẳn là ‘một chuyện bất ngờ xảy đến với bạn’ phải không? Thay vào đó, nó là ‘một chuyện kinh hoàng với người mà bạn gặp’ thì có.

”Loại.”

Chúng tôi đồng thanh. Có vẻ như mọi người ngoại trừ Saori đều có cùng một kết luận.

“Ah, nhưng tại hạ đã chắc đó là một câu trả lời hay mà… mà, kệ đi. Rồi, lại nào, lượt của Kiririn-shi! Cậu đã nghĩ được gì chưa?”

“Hừm, chà… tớ nghĩ là nó cũng chẳng ấn tượng gì, nhưng tớ cũng đã nghĩ được một chuyện… ‘một chuyện bất ngờ xảy đến với bạn gần đây’ phải không? Được rồi…”

Kirino ngập ngừng lạ kì rồi nói.

“Hôm trước tớ đã mua một game tên là “Anh trai tàn bạo” tưởng đó là một game em gái, nhưng hóa ra nó lại là một game đồng tính.”

Tuyệt, chúng ta có người chiến thắng rồi.

Quả là một cuộc trò chuyện tồi tệ… tôi sẽ không bao giờ chơi theo mấy trò Saori bày ra nữa.

Và thế là, vẫn tiếp tục như vậy, buổi họp mặt otaku được mong chờ đã kết thúc. Có vẻ như mối quan hệ của chúng không thay đổi một chút nào trong mấy tháng qua. Nó khiến tôi cũng hơi vui một chút.

Tôi cùng Kirino tiễn Kuroneko và Saori ra tận cửa, và khi tôi quay vào nhà,tôi về phòng để bắt đầu học. Chà… ý tôi là… nói sao nhỉ… tôi cảm thấy mình cũng phải cố gắng thêm nữa, bạn biết đấy?

Cứ như vậy, tôi tiếp tục học trong một lúc…


“… phew, khát nước quá.”

Hiển nhiên là tôi sẽ cảm thấy mệt mỏi khi làm những chuyện không thường làm. Có nên đi rửa mặt, uống ít nước và cố tiếp không? Nghĩ như vậy, tôi tạm rời khỏi phòng và đi xuống tầng.

Và rôi…

“Ommph.”

Ngay khi tôi xuống hết cầu thang, gần cửa ra vào, tôi va phải con em gái mình. Ở chỗ đó có một điểm mù, nên đó là nơi mà chúng tôi cũng thường và phải nhau.

Bịch. Vai trái của tôi đụng phải ngực của Kirino. Va chạm không mạnh lắm, nhưng nó cũng làm cái túi của em gái tôi rơi xuống nền nhà, và những thứ bên trong rơi ra.

“Ah…”

“Ô, xin lỗi.”

Tôi chân thành xin lỗi, và với tay ra ra để nhặt đống đồ trang điểm và mấy thứ khác đã rơi ra… nhưng tôi đột nhiên dừng lại. Một cảm giác déjà vu thật kì lạ…

“Được rồi, đừng có chạm vào.”

Tôi có cảm giác như đã nghe mấy lời này rồi. Mà lần này tôi đã dừng tay lại trước khi đưa hẳn xuống sàn, nên lần này con bé không gạt tay tôi đi…

… Tch. Nhìn vào mối quan hệ của chúng tôi mà xem. Cuối cùng thì, nó vẫn là thế này đây.

Cảm giác như có kim châm trong ngực, tôi đứng nhìn con em gái nhặt đống đồ trang điểm đang rơi trên sàn.

Sau khi đã bỏ hết vào trong túi, Kirino lườm tôi và nói.

“… Nè.”

“Lần em nhờ thảo luận nhân sinh kế sẽ là lần cuối nhé.”

… Con bé vừa mới nói cái gì vậy?

Trong một lúc, tôi đứng như trời trồng ở trước cửa ra vào, và trừng mắt nhìn ra chỗ cái cửa nơi em gái mình vừa mới rời đi.

Chú thích Edit

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Gashapon: Một thể máy chơi trúng thưởng của Nhật. Người chơi bỏ tiền vào và lấy phần thưởng ngẫu nhiên. Tùy địa điểm mà có nhiều loại phần thưởng với độ quý hiếm khác nhau.
  2. : Sweet: Tiếng lóng của Nhật, chỉ người quá ngây thơ, đơn thuần
  3. Danh từ xưng hô xã giao dành cho nữ trong tiếng Nhật
  4. Good, good
  5. http://en.wikipedia.org/wiki/Shamisen. Đàn 3 dây, nhạc cụ cổ truyền của Nhật
  6. Tay ghi ta trứ danh của Mỹ (nghe nói thế, dịch giả chả biết có phải không).
  7. http://vi.wikipedia.org/wiki/Dorayaki
  8. http://en.wikipedia.org/wiki/Ukiyo-e Một trường phái vẽ tranh cổ của Nhật Bản
  9. Đây là điểm lành trong văn hóa Nhật Bản.
  10. Siêu vũ khi: Hyper Weapon. Google Rance để biết đây là cái gì.
  11. 妹空(まいそら): Đọc là Maisora, chữ kanji là em gái + bầu trời.
  12. Masochist: khổ dâm: loại người cảm thấy hứng thú/thích bị người khác hành hạ.
  13. Note: Một nút ‘Reset mật khẩu’ là xong luôn, có gì mà khó.
  14. Bánh Pudding: http://vi.wikipedia.org/wiki/B%C3%A1nh_pudding.
  15. Akuma: Nhân vật trong game Street Fighter. http://en.wikipedia.org/wiki/Akuma_%28Street_Fighter%29
  16. Một địa danh trong Dragon Quest
  17. Cộng sự của thảm tử nổi tiếng Sherlock Homes trong tác phẩm của nhà văn Conan Doyle.
  18. Placebo effect: hiệu ứng mà người bệnh tưởng mình khá lên và nhờ đó có chuyển biến tốt thật sự
  19. Visual Novel của Key.
► Xem lại Tập 2♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 4

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.