FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Chương một Edit

Mùa hè đã đến. Hôm nay là một ngày thứ bảy của tháng bảy, và kì thi đang đến gần.
Oikk v02 011

Hôm nay, tôi nhốt mình trong căn phòng duy nhất không có điều hòa (phòng của tôi), và đối mặt với cái bàn học với một vẻ tuyệt vọng… hay có lẽ một từ tốt hơn đó là đau khổ.

“U… Ugh…”

Như mọi học sinh năm hai cấp ba, tôi đang học chuẩn bị cho kì thi… mà không.

“U… Ugh…”

Tôi đang ngồi chơi một eroge mới, “Em gái đại chiến – Siscalypse”

“… Ôi!”

Tách tách tách tách!

Tôi ra sức điều khiến cái tay cầm USB mà tôi đã gắn vào laptop.

Trên màn hình, có hai cô bé ăn mặc kì dị đang nhảy nhót và chiến đấu với nhau. Họ đấm đá lẫn nhau và vung vẩy gậy phép và súng. Thỉnh thoảng, một luồng sáng sẽ báo hiệu một thanh chỉ số đã bị cạn, và màn hình sẽ bị hoàn toàn chiếm lĩnh bởi các xúc tu, hay thời gian sẽ ngừng lại, hay có thể là hàng vạn em gái sẽ được triệu hồi ra… kiểu như vậy.

“Em gái đại chiến – Siscalypse” – hay như fan gọi là “Siscali” – khác hẳn những game phiêu lưu mà tôi đã từng chơi tới giờ.

Tôi phải đọc câu thoại, rồi đưa ra các lựa chọn rẽ nhánh, và rồi “chinh phục” các cô em gái để có được nhiều event hơn… những yếu tố đơn giản đó cũng có trong đây, nhưng sau cùng thì, “Siscali” có một hệ thống lên cấp và chiến đấu. Lúc đầu, bạn phải chọn một em gái để luyện, lên cấp cho cô ta, dạy cho cô ta các chiêu đặc biệt, và rồi phải chiến thắng các trận chiến với các cô gái khác tại nhiều đoạn trong trò chơi. Đó là kiểu hệ thống mà “Siscali” có. Hơn nữa, nếu bạn có thể kết nối internet, bạn còn có thể tham gia các trận chiến nhiều người chơi online.

Đã có hàng vạn người chơi online, nên server Siscali là một thành công cực lớn. Trên đời không còn tí đàng hoàng nào hay sao?

Và rồi…

“Ah!”

Cô em gái hệ sét mà tôi đang dùng nhận trọn một cú tấn công xúc tu của em gái địch, và bị hất văng ra góc màn hình. Thanh máu của cô ta về zero trong chớp mắt, quần áo bị rách và bung ra.

Uaaahh! Ahh… ahhh…ahh…

Game over. Nhân vật mà tôi điều khiển, giờ với quần áo rách nát, thất bại dưới chân của kẻ địch với chiếc áo khoác đen.

“Đến giờ về nhà rồi. Anh trai nhà ngươi đang đợi đấy.”

“Khốn nạnnnnn, lại thua nữa! Cô ta chỉ hơi mạnh thôi á?! Có thật là đánh bại được không đấy?!”

Sau khi nghe cái giọng mừng chiến thắng dễ ghét của cô ta, tôi vứt tay cầm sang một bên và gục đầu lên mặt bàn, tức tối. Và rồi…

“Aaaah”

Đột nhiên, tôi bình tĩnh lại. Cảm thấy như thể vừa tỉnh dậy khỏi bị thôi mien, tôi ôm lấy đầu.

… Mình đang làm cái quái gì thế này…?

Kể từ sáng của ngày nghỉ này, tôi, một thằng con trai 17 tuổi, đã nhốt mình trong phòng hăng hái chơi cái eroge em gái này.

Đó là cái mà tôi, Kousaka Kyousuke, đang làm bây giờ. Không, không không. Sai rồi. Cái này sai rồi.

Tôi thực ra một học sinh cấp ba hết sức bình thường; tôi có phải là otaku gì đâu.

Dù tôi có một cô em gái, chơi cái eroge em gái này cả ngày… thật sự là có một lí do sâu sắc cho việc này. Tôi không cố giấu diếm gì cả - cái này không phải của tôi… nó là của cô em gái tôi.

Em gái tôi nói kiểu ép buộc tôi phải “chơi cái này” và thế là tôi phải miễn cưỡng chơi cái eroge này.

… Tôi không nói dối đâu. Bạn có thể cho là nó hoàn toàn hoang đường, nhưng cô em gái tuyệt vời của tôi lại thích eroge em gái, và còn xem rất nhiều anime trẻ con.

Đúng thế… Cái ngày định mệnh ấy.

Cái ngày mà tôi tình cờ bắt gặp được cái sở thích bí mật mà con bé đã cố sức giấu.

Và thế là, dù vẫn mang cái vẻ lạnh lùng mà nó vẫn luôn trưng ra, nó đã nhờ tôi thảo luận nhân sinh.

Cho tôi xem bộ sưu tập đáng tự hào của nó, bị chì chiết thậm tệ bởi nó, bị bắt phải chơi eroge dù không muốn, bị đem theo tới một buổi họp mặt offline, bị lôi đi khắp Akiba…

Và qua tất cả mọi chuyện, tôi đều bất lực mà phải làm theo. Dù sao đi nữa, dù chúng tôi trước kia rất hiếm khi nói chuyện với nhau, trong mấy tuần rồi chúng tôi đã có những cuộc trò chuyện bằng cả chục năm.

Sau đó, tôi cảm thấy mình đã biết hơn một chút về cô em gái mà trước đó tôi hoàn toàn không biết gì, và một chút về những otaku mà tôi đã có thành kiến trước kia.

Và, như thế, tôi cảm thấy mình đã bước được một bước lên phía trước.

Em gái tôi đã có thể có vài người bạn otaku, những người mà nó có thể thoải mái nói về anime, và tôi cũng đã cố gắng để giải quyết cái tình huống tồi tệ khi mà bố tôi phát hiện ra sở thích của con bé.

Kể từ sau đó, cả bố lẫn mẹ tôi đều không đả động chút gì đến sở thích của Kirino, và bên ngoài thì mọi thứ đã trở về như trước khi họ phát hiện ra. Vào lúc đó, bố đã quát vào mặt tôi “Thích làm gì thì làm!”

Và, dù cho ông đã nói những lời đó trong giận dữ, bố tôi không bao giờ làm trái với lời nói, kể cả khi chỉ nói có một lần.

Chắc chắn không thể nào ông lại đem chủ đề này ra sau khi đã cho qua lâu đến vậy.

Những chuyện trên xảy ra vào tháng 6, và giờ thì một tháng đã qua.

Đó là tình hình hiện giờ.

Không còn lí do nào để cái sở thích của em gái tôi có thể làm điên đảo cái gia đình này nữa.

Tiệm thảo luận nhân sinh của Kousaka Kyousuke, dù đã mở được một thời gian dài đáng ngạc nhiên, cuối cùng cũng đã đóng cửa.

Tôi cuối cùng đã được giải thoát khỏi những điều phiền toái, và một lần nữa trở lại mối quan hệ hờ hững mà tôi đã có với em gái mình, hàng ngày sống trong yên bình…

Ít nhất, đó là những gì tôi đã nghĩ.

“Haah…”

Tại sao sau đó tôi vẫn nhiều lần bị em gái mình gọi sang dưới cái mác “thảo luận nhân sinh”, và tiếp tục phải chịu các yêu cầu vô lí?

Mới vài ngày trước, nó đẩy cái “Siscali” này vào tay tôi, nói cái gì đó như “Cái này hay lắm, nên chơi xong nhanh đi. Làm đi đấy” gì đó, tôi không hiểu chút gì cả.

Và rồi tôi ngoan ngoãn làm theo… ừ, tôi biết, thảm quá phải không.

“Agh… dừng dừng! Mình có thật sự làm được không?!”

Thế này không được. Tôi đã đến giới hạn rồi. Bạn có hiểu được nỗi stress mà tôi đang có không, chơi một cái eroge em gái trong khi có một cô em thật? Bạn có tưởng tượng được không? Với những người có em gái thật ở ngoài đời, bạn chắc sẽ hiểu được… Tôi có thể cảm thấy được mình đang dần dần rơi vào cảnh tuyệt vọng.

Tôi đứng dậy, và làm một cú lao lên giường.

Phù.Cảm thấy uể oải, tôi nhìn quanh phòng. Bàn học, giá sách, tủ quần áo… tôi có tất cả những gì thiết yếu trong căn phòng rộng sáu tẩm thảm tatami của mình. Tờ lịch trên tường đã được lật sang tháng Bảy.

Tôi phải thú nhận là căn phòng có cực ít dấu ấn cá nhân, nhưng tôi thấy ổn cả. Trung bình muôn năm. Cuộc sống bình thường muôn năm. Kiểu sống thong thả như thế này quả thật rất hợp với tôi.

Và thế cho nên mà cái tôi hiện đang làm đây rất lạ lùng.

“… Được rồi, đi lấy ít trà nào.”

Để giải quyết cơn khát sau khi phấn khích quá mức bởi cái trò chơi, tôi rời khỏi phòng mình.

Nhà tôi là một căn hộ đơn gồm hai tầng, phòng của cả tôi và em gái ở trên tầng hai. Đi xuống cầu thang, cửa ra vào ở bên phải, và bên trái là cửa vào phòng khách.

Đi vào phòng khách, tôi thấy em gái mình đang tán chuyện qua điện thoại.

Ngồi tại chỗ mọi khi của nó trên sô-pha, khoanh chân trong cái váy rất ngắn. Đó là một bộ quần áo rất hấp dẫn, nhưng nhìn vào cái dáng người xinh xắn của nó chẳng là một cái gì đặc biệt cả.

Dù cho nó có hấp dẫn như thế nào đi nữa, tôi cũng sẽ không nhìn nó được như thế.

Em gái tôi trong bộ trang phục đẹp đẽ tiếp tục tán chuyện qua điện thoại, trông có vẻ vui và thỉnh thoảng còn cười ra tiếng. Có vẻ nó đang nói chuyện với bạn bè ở trường.

“Ahaha. Thế à? Ừ, ừ ừ…”

Như mọi khi, nó thực ra là một con sói đội lốt cừu…

(Em gái tôi có mặt otaku và mặt bình thường, và nó sử dụng tùy theo đang nói với ai, nhưng gần đây tôi đã có thể nhận ra nó đang dùng mặt nào chỉ dựa vào vẻ mặt của nó và cái cách mà nó nói chuyện).

Tóc nó nhuộm màu nâu sáng, cả hai tai đều đeo khuyên, và móng tay dài được cắt tỉa, sơn bóng loáng. Dù cho nó có thể khiến người khác ngoài nhìn mà không cần trang điểm, nó vẫn luôn cẩn thận trang điểm cho khuôn mặt của mình. Con bé toát ra một vẻ trưởng thành không chút phù hợp với một học sinh trung học.

Nó cao và thon thả, nhưng vẫn đầy đặn ở đúng chỗ.

Cô gái sành điệu quá mức này là em gái tôi, Kousaka Kirino.

Hiện tại, nó 14 tuổi, là một học sinh ở một trường trung học địa phương. Nó còn là một người mẫu cho một tạp chí thiếu niên, là một ngôi sao điền kinh, và đứng thứ năm tỉnh trong kì thi. Đúng là điên rồ. Với một người anh hết sức bình thường như tôi, không có gì khó chịu hơn thế.

“Được rồi. Ok, tớ sẽ đợi các cậu ~!”

Lắng nghe cái giọng điệu rất em gái của nó, tôi đi vòng qua chiếc ghế, và lấy ra bịch trà. Rót ra xong, tôi uống hết một cốc.

“Phù…”

Tôi thưởng thức cảm giác sảng khoái khi nước trà chảy qua cổ họng. Ahhh, thật quá đã.

Chà, vậy là xong. Xong việc cần làm, tôi tính rời khỏi căn phòng.

Với những bước chân rón rén như một tên trộm, tôi lặng lẽ rời đến một góc phòng. Nhưng nỗ lực của tôi đã thành công cốc, bởi ngay lúc tôi đặt tay lên nắm cửa tôi nghe thấy một giọng gọi mình.

“Này”

Một từ lạnh như băng.

“… Cái gì?”

Không quay đầu lại, tôi bất đắc dĩ đáp.

Thấy không? Mối quan hệ của chúng tôi không tốt tí nào.

Với vẻ kinh tởm không thèm che giấu, con bé lầm bầm.

“Xong chưa?”

“…Hả…? Xong cái gì…?”

“Hỏi là đã chơi chưa. Cái cho mượn ấy… có cần phải đánh vần ra không? Ngốc à?”

Bạn có thể tin nổi không? Đây là cách mà một cô em gái nói chuyện với anh mình sao? Giống kiểu nó là một quý tộc đang nói chuyện với người hầu hơn. Xoay đầu lại, tôi bực dọc đáp lại.

“Rồi, rồi, chơi rồi. Vừa mới chơi khi nãy xong”

“Hả? Cái gì…? Anh nhốt mình trong phòng từ sáng ngồi chơi eroge hả?”

“Cô là người bắt tôi phải chơi nó còn gì? Đừng nhìn như kiểu tôi đã làm gì sai! Không phải cô nên khen tôi sao?!”

“Anh đang trở nên giống một người chơi eroge rồi”

“Tôi có cần phải vui vì câu nói này không?!?”

Em chỉ đang trêu chọc anh thôi phải không? Đang trêu anh mày phải không, cái con này?

Argh…! Con bé này… thật sự không dễ thương chút gì hết!

Cái nụ cười mà con bé cười với tôi hôm nọ… đúng như tôi nghĩ, chắc chắn là ảo giác rồi phải không?

Không đời nào em gái tôi lại dễ thương như vậy.

Ôi. Thế này không xong. Tôi giận quá đến mức choáng váng rồi…

Nhìn tôi loạng choạng, Kirino tựa cằm lên tay và nói.

“Và? Đã qua được phần chơi chiến dịch ít nhất một lần chưa?”

“Chưa… vẫn chưa…”

Tôi vừa nói xong, Kirino tặc lưỡi và vứt về tôi một cái nhìn thất vọng.

“Hả? Không phải đã bảo phải nhanh chóng chơi rồi hoàn thành nó sao?!”

“Quân địch mạnh quá không thắng nổi… không, không phải thế này! Thật sự thì! Anh đã hỏi rồi, nhưng tại sao anh phải làm thế?! Nhất là khi kì thi đang đến gần?!”

“Chỉ có mấy thằng ngu không thèm học bài mới hoảng cả lên trước kì thi”

“…”

Chà, thỉnh thoảng nó cũng phun ra một số có lí… phiền toái quá.

“Ờ, thì cũng đúng, nhưng…!”

Nhưng mà, cho dù có đúng đi nữa, tôi không nghĩ là tôi nên dành thời gian này ngồi chơi eroge.

Nên hãy làm ơn giải thích cho anh tại sao anh lại phải làm mấy trò này. Làm ơn giải thích đi.

“Thế lí do là gì? Anh không nghĩ là em đã nói với anh.”

Ưỡn ngực khoanh tay, con bé nói thế này.

“Đây là thảo luận nhân sinh”

Tôi không hiểu. Thảo luận nhân sinh là khi mà ta nghe về vấn đề của ai đó, rồi giúp họ giải quyết đúng chứ? Tại sao mà dù những vấn đề của đứa em gái đã được giải quyết, tôi vẫn phải ngồi chơi mấy cái eroge này?

Kirino tiếp tục:

“Điểm cuốn hút thực sự của trò này là anh có thể dùng dữ liệu hoàn tất của mình, và với nhân vật em gái mà anh đã luyện anh có thể đấu với các người chơi khác. Nếu anh không hoàn thành nhanh, chúng ta không thể đấu với nhau được đúng không? Có thế mà không hiểu nổi à?”

“Đi mà đấu với đứa khác đi!”

Chắc phải có chế độ chơi online… đúng không? Chắc chắn phải tồn tại đúng không? Dù tôi không biết nhiều về lĩnh vực này.

Đừng có phun ra các yêu cầu vô lí như thể nó là điều hiển nhiên nhất trên đời! Em nghĩ anh là ai? Anh phải làm mấy chuyện ngớ ngẩn này chỉ để làm đối thủ chơi game cho một cô gái? Đừng có đùa đi.

“Em đánh online không thắng được… Em khá tệ với những game đối kháng kiểu này.”

“Anh cũng rất kém cái này! Nói thật ra, bố mẹ chưa bao giờ mua cho anh một cái máy chơi game, cho nên anh không có chơi được nhiều game trong cả cái cuộc đời này đâu đấy!

“Biết rồi. Thế nên mới cho mượn cái này. Biết ơn đi”

Cuối cùng, tôi cũng hiểu ra. Em chỉ muốn chơi game với người mà em biết em có thể thắng thôi chứ gì?

Em muốn chơi với ai đó. Nhưng lại không muốn thua. Nên em cần được chấp, hay ai đó mà để cho em thắng.

Và cuối cùng, em còn muốn thắng một đối thủ nghiêm túc…

Hừm. Dù nghĩ thế nào đi nữa, nó đang hành động như một đứa được chiều quá hóa hư…

“Ờm, hiện giờ, anh phải ôn bài cho kì thi, nên anh không thể dành quá nhiều thời gian cho game được”

“Hừm. Anh là đồ ngốc à?”

Kirino chọc tôi với vẻ nham hiểu.

Nếu như làm điên anh trai được coi là một năng khiếu, thì nó đúng là một thiên tài rồi.

“Nếu anh không có thời gian, thì lo mà hoàn thành nó sớm đi. Dù sao đi nữa, em cho là có thể cho anh một vài gợi ý… nhưng không may là hôm nay em bận nên giờ không được”

Nó có nghe một lời nào tôi vừa nói không vậy? Tôi đã nói là không muốn chơi trò này rồi cơ mà!

Tôi cảm thấy các nếp nhăn đang hiện ra trên trán, và Kirino vẫn tiếp tục.

“… Thật là. Đã thử lên đọc trang web hướng dẫn chưa? Đã nối mạng cho cả phòng anh rồi còn gì.”

“… Trang web hướng dẫn?”

“Ừ. Lên trang ‘Siscali@Wiki’ ấy, trên đấy có hàng đống thong tin. Em cũng sử dụng trang đấy để hoàn thành game này đấy.”

“Wiki? Là cái gì đấy?”

“Hử? Anh bị mất trí nhớ hay gì à? Đã nói qua rồi còn gì?”

“Ừ… à… cái đó hả”

Ừm… đúng rồi… nói chung thì, Wiki là một trang web mà người dùng có thể tự thêm hoặc thay đổi thông tin về rất nhiều chủ đề.

Vậy là, cái Siscali@Wiki này chắc là nơi mà rất nhiều thu thập thông tin về Siscali.

Sau khi nghe lời gợi ý của Kirino, tôi tự hỏi không biết có nên thử thêm một chút không. Dĩ nhiên, tôi vẫn rất không muốn chơi một game về em gái, nhưng dừng lại giữa chừng như thế này quả không hay. Hơn nữa, phần đối kháng của trò này… tôi nghĩ cũng khá là… thú vị… chắc vậy.

“Rồi, lên web mà xem đi, rồi mai lo mà hoàn thành game đi đấy. Hiểu chưa?”

“…”

Sao nó trông tự hào về bản than quá vật trời?

“Tai anh bị khó nghe à? Hỏi là đã hiểu chưa?”

“À, ừ ừ… Anh sẽ làm. Hiểu rồi. Ngày mai anh sẽ thử”

Chậc, chẳng còn cách nào khác. Cau mày, tôi thở dài, và Kirino lại nói.

“À phải rồi. Em vừa mới nhớ ra vài thứ.”

“Cái gì? Có gì khác à?”

“Ngày mai bạn em sẽ đến chơi, nên nhớ mà ở trong phòng đấy nhé?”

Quả là một điều đáng nói.

Chà… tôi nghĩ là chừng đó thì chịu được. Cũng có lí khi mà bạn của em gái đến nhà chơi, nó yêu cầu ông anh đừng làm phiền. Vậy nên tôi sẽ làm theo lời cô em gái, và ngày hôm đó tôi sẽ ở trong phòng của mình…

Hử? Đợi đã… đợi đãaaaa

“E-em… em muốn anh ngồi chơi eroge trong phòng mình trong khi em có bạn đến chơi hả?”

“Ừ.”

“Em định tra tấn anh kiểu gì đây?! Nếu bạn em mà biết anh không sống nổi với nỗi nhục đó đâu!”

Bị bạn của em gái mình bắt gặp khi đang chơi eroge là không khác gì ác mộng.

Và nếu như chúng không thấu hiểu, tôi thật sự muốn đi chết cho xong.

“Nếu có chuyện đó, em sẽ làm như không biết anh, nên sẽ ổn cả thôi”

“Đây không phải là về nỗi xấu hổ của em! Nghĩ về anh chút đi! Nếu anh bị bắt gặp, thì chắc cái nỗi nhục đó chắc sẽ làm anh đi tự sát mất!”

Sau khi nghe lời phản đối dữ dội của tôi, Kirino vừa trầm tư suy nghĩ vừa nhìn tôi.

“Nếu anh đeo headphone các bạn ấy chắc sẽ không phát hiện đâu đúng không?”

“Em không hiểu mình đang nói gì hả!”

Đây là lí do mà phụ nữ là… Tôi nghĩ bất cứ nam sinh cấp ba nào trên đất nước cũng đồng ý với tôi rằng, khi muốn bí mật xem video, đeo tai nghe không hẳn làm giảm nguy cơ.

Rõ rang, tai nghe sẽ làm mất đi tiếng của đoạn video, và sẽ làm bạn khó bị phát hiện hơn. Tuy nhiên, thính giác của bạn cũng bị chặn, nên nếu phụ huynh bạn đi vào cũng khó bị nhận ra hơn. Cho nên cánh đàn ông đã đưa ra hàng loạt giải pháp để đối phó với vấn đề này, như là chỉ đeo tai nghe một bên.[1]

Mà dù sao. Tôi không ở đây để nói về chuyện đó.

“Cửa phòng anh không có khóa, em biết rồi đấy! Nếu ai đó mà lỡ mở cửa, đó sẽ là một đòn dứt điểm tức thời phải không?! Quá sức nguy hiểm!”

“… Hiểu rồi… có lẽ anh đúng… nếu nghĩ như thế.”

Có vẻ như nó đã hiểu điều tôi muốn nói về mức độ nguy hiểm của chuyện này. Làm vẻ mặt khó khăn, nó gật đầu.

Thật là… đôi khi nó như một con ngốc… và nó như là rất muốn tôi chơi cái eroge này. “nếu nghĩ như thế”… có phải đơn giản như thế đâu.

“Dù sao đi nữa… bạn em sẽ đến chơi. Nếu anh ở trong nhà, nhớ là phải ở yên trong phòng đấy.”

"….."

Kirino ra hiệu cho tôi như kiểu người ta xua chó. Có vẻ như nó thật sự không muốn bạn mình gặp tôi… mà dù sao, có lẽ bất cứ cô em gái nào cũng sẽ nghĩ như vậy.

Mà thế nào cũng được. Thế nào cũng xong. Tôi bực mình đấy, nhưng mà kệ. Dù sao thì nó lúc nào cũng như thế này rồi.

Tôi nhún vai rồi nói.

“Rồi rồi. Anh hiểu rồi. Ngày mai, anh sẽ cố gắng không rời khỏi phòn là được chứ gì?”

“Đúng thế. Đừng có làm phiền em vào buổi tối luôn. Rất nhiều cô gái xinh xắn sẽ đến chơi, và nếu anh nói chuyện với họ là chết đấy nghe chưa. Nhìn cũng cấm, sẽ làm các bạn ấy uế bẩn mất”

“Đừng có nói về người ta như thể là vi khuẩn thế!! Có cần phải đi xa đến thế không?”

Và nói chung thì…

“Mà anh cũng chả quan tâm gì đến bạn bè của em hết.”

“Hừm. Sao cũng được.”

Như mọi khi, nó nhìn tôi như kiểu là rác rưởi. Tôi nhún vai khi nghĩ về bao nhiêu người kiểu này sẽ đến vào ngày mai.

Bạn bè ở trường của Kirino là một nhóm được gọi là “những cô gái ở cấp tối cao”.

Chúng là những bông hoa xinh đẹp, hoàn hảo và cao cấp. Nhưng nỗi lo của Kirino có hơi nhầm chỗ. Tôi không thể nghĩ ra lí do nào để mình cố tiếp cận mấy cô gái sống trong một thế giới khác cả.

Lúc đó, đó là những cảm nghĩ thật sự trong lòng tôi.

“… Thật là. Nó muốn làm cái gì cơ chứ…?”

Sau đó, tôi trở về phòng mình, bực bội.

Tôi đã định sẽ đánh một giấc, nhưng sai khi nói chuyện với cô em gái, mọi cơn buồn ngủ đã bay hết ra khỏi người tôi, và giờ tôi không có tâm trạng đâu mà ngủ.

Ngồi trước bàn, tôi đưa cái laptop ra khỏi chế độ chờ.

Ừm… không quan trọng mình bấm nút nào, chỉ cần bấm một cái thôi đúng không?

Dạo này, Kirino hay cho tôi mượn máy tính của nó, nên tôi đang dần dần làm quan với cách sử dụng…

“… Ồ.”

Trong một phút, tôi cảm thấy như có gì đó đang chầm chậm bò lên người…

Chắc chỉ là tưởng tượng thôi.

Giờ thì, thử dùng trình duyệt internet nào. (Tôi không biết nhiều về máy tính, nhưng ngay cả tôi cũng hiểu trình duyệt internet là cái gì. Và cách dùng nữa. Đó chỉ là một phần mềm giúp ta xem các trang web thôi đúng không?). Tôi nghĩ là sẽ thử xem cái trang “Siscali@Wiki” mà Kirino đã nói. Đây cũng sẽ là lần đầu tiên tôi sử dụng internet trên cái máy này.

“Ồ.”

Ngay khi trình duyệt vừa mở ra, tôi đã thấy một trang quen thuộc. Đó là trang chủ của mạng xã hội otaku mà Kirino đã đăng kí. Cái cộng đồng mà Kirino là một thành viên, cũng như các bạn bè mà con bé đã có được nhờ nó, đang hiện ra trên màn hình. Trong đám tên đó, tôi tìm thấy hai cái tên mà tôi đã gặp, “Saori” và “Kuroneko”.

Tiện đây, tên mạng của Kirino là Kiririn@vừa_mới_đây_tôi_đã thấy_sự_hình_thành_của_một_người_chơi_eroge.

… Con bé này. Chắc nó vừa mới cập nhật cái này sau cuộc nói chuyện của chúng tôi. Nó không coi phẩm cách con người ra gì ư?

“… Chậc.”

Tôi thật sự không thể đào sâu hơn được nữa. Nhòm ngó vào đời tư của người khác là sai trái.

Tôi bấm vào thanh tìm kiếm trên góc màn hình.

Hừm… gì đây…? À phải rồi, Siscali… dấu cách, và rồi là wiki… và enter.

Khi tôi nhập và xác nhận các thông tin này, tôi dễ dàng tìm ra trang “Siscalli@Wiki”.

Trên phần trái của màn hình, một đống các menu hiện ra (tên nhân vật, tên tuyệt kĩ, vân vân), và khi tôi bấm vào một trong số đó, các thông tin tương ứng sẽ hiện ra phía bên phải. Thật là một cách hết sức đơn giản để thiết kế một trang web.

“… Whoa… Cái gì đây?”

Tôi choáng ngợp bởi lượng thông tin trên trang này. Cái game này mới được phát hành không lâu, vậy mà đã có hướng dẫn chi tiết đến thế…

Hiển nhiên, có các thông tin về hệ thống game, và có các hướng dẫn cho chế độ chơi chiến dịch (kèm đường dẫn video) và bảng của tất cả các kĩ năng trong game. Còn có cả hướng dẫn chi tiết về làm cách nào để thiết kế nhân vật của bạn cho đạt tối đa chỉ số, công thức tính sức công phá, và cả danh sách các kết thúc và sơ đồ kịch bản… tôi nghĩ. Dù sao tôi cũng phải chuyên gia về vụ này.

Thông thường, tôi chỉ dùng internet từ điện thoại của mình để xem thời tiết, vì thế tôi đã thực sự đánh giá thấp sự hữu dụng của những trang hướng dẫn kiểu này.

Kể từ khi game được phát hành, những người đã hoàn thành trò chơi đến 100% đã liên tục cập nhật “Siscali@Wiki” và nhập vào các dữ liệu, nên tôi cho là việc trang web chi tiết như thế cũng là chuyện hiển nhiên.

Dù sao, thì cũng là khá tuyệt vời, tôi nghĩ.

Chỉ dựa vào yêu thích cùng một eroge, người ta có thể tập hợp cảm xúc và tạo ra một cơ sở dữ liệu hàng đầu như thế…

Cái cảm giác mà tôi đã cảm nhận thấy một tháng trước với sự kiện đó một lần nữa lại đến với tôi từ trang web này.

“…Hừm.”

Một nụ cười gượng gạo ló ra từ khóe miệng.

…Chà… vậy ra “otaku” là đây… thật là một lũ tận tụy.

Có lẽ đây là cái người ta gọi là đam mê. Và, dĩ nhiên, theo đánh giá của xã hội, thì cái trò này khá là vô ích.

Chỉ đơn giản là thế thôi.

“……….Hừm.”

Trong một chốc, tôi nhìn chăm chăm vào màn hình… nhưng tôi thậm chí không biết phải bắt đầu từ đâu. Kể cả thế, tôi cũng có thể thấy rõ từ nội dung của trang web là nó đã được viết cho dễ hiểu.

Dù vậy, những người tham gia vào trang web này chắc hẳn là những gamer chân chính, thế nên họ cái cách mà họ nhìn trò chơi hơi khác với cách mà một thằng gà mờ chính hiệu như tôi nhìn. Cho nên cũng khá khó khăn để hiểu hết được cái đống này. Sau khi so sánh sách hướng dẫn Siscali với trang web nhiều lần, tôi cuối cùng cũng đã hiểu được phần nào nội dung của trang web.

Hừm. Theo như trang web, chế độ chiến dịch của Siscali có độ khó khá cao, nên với người hoàn toàn mới như tôi, sẽ khá khó để có thể hoàn thành nó.

“Nhưng, Kirino cũng đã hoàn thành rồi.”

Con bé cũng là người mới ở các game đối kháng, cho nên nếu con bé làm được, không có lí gì mà tôi không làm được cả.

… Phải có một cách để làm chứ…

Tôi tìm thấy một đường dẫn ở trong phần có tiêu đề “Người mới xin đọc”, và bấm vào đó. Phía phải của màn hình liên ngập tràn các thông tin hướng dẫn cho người mới chơi.

Ở đó tôi tìm thấy một nhận định khuyến khích mà tôi sẽ kể dưới đây.

Người mới xin đọc – Hướng dẫn chơi qua phần chiến dịch

Đầu tiên, hãy lên level cho các em gái thật nhanh!

Chế độ online của Siscali được chia làm hai chế độ lớn.

Đó là Chế độ chiến đấu, nơi mà em gái trên khắp thế giới chiến đấu, và nhắm đến danh hiệu đệ nhất.

Còn có Chế độ phối hợp, nơi mà để ngăn chặn sự hủy diệt của thế giới em gái, các em gái hợp sức và hoàn thành các nhiệm vụ theo đội.

(Một vài phần được lược bỏ)

Trong Chế độ phối hợp, bạn có thể dùng dữ liệu của bạn kể cả khi bạn chưa hoàn thành game.

Nếu bạn là người mới, hãy luyện một nhân vật mạnh qua mạng, rồi mới đánh màn chiến dịch! Chắc chắn, bạn sẽ sớm có thể trả thù những kẻ địch mà bạn chưa thắng được!

Tuy nhiên, những người ăn sẵn không được chào đón! Chỉ nhận những nhiệm vụ phù hợp với cấp độ của bạn!

“Uhh… Mình không hiểu cái này lắm…”

Tôi không biết người chơi “ăn sẵn” là cái gì, và nói như kiểu nó là một điều hiển nhiên rõ rang chả giúp được gì.

Nhưng, dù sao đi nữa, tôi cũng hiểu được một chút. Ừm… nó là như thế này phải không?

Trước hết… nếu tôi không hoàn thành chế độ offline (cái chế độ đã khiến tôi đối mặt với dòng chữ game over hàng đống lần), thì tôi sẽ không thể chơi trong chế độ chiến đấu online.

Nói cách khác, như hiện tại, tôi không thể làm gì trên mạng ngoại trừ phối hợp với các người chơi khác và chiến đấu chống lại cái đối thủ máy tính.

“… Tại sao họ lại đặt ra các giới hạn phiền phức thế này kia chứ?”

Chà, đúng là những người chưa thể hoàn thành chế độ chiến dịch sẽ gặp khó khăn khi chơi online… nhưng đó là một tiêu chuẩn khá cao để giới hạn người ta.

Bởi vì, như tôi đã thấy trước đó, mức độ khó của chế độ chiến dịch là khá cao.

Chơi online cũng như thế sao? Mà, sao cũng được. Bởi vì, tôi phải qua được chế độ chiến dịch đã…

Đầu tiên, trong cái game Siscali này, khi bạn liên tục hoàn thành cùng một nhiệm vụ, bạn sẽ có được điểm kinh nghiệm, và nhân vật của bạn sẽ trở nên mạnh hơn qua việc “lên cấp”.

Cho đến giờ, tôi đã không nhận ra điều đó mà cứ liên tục đi tiếp. Đó là lí do mà dù tôi đã cố nhiều lần, tôi vẫn phải thua cùng một kẻ địch. Nhưng có vẻ như luyện cấp cũng dễ hơn khi làm qua mạng.

“Hừm… thì ra là vậy.”

Dù cho đây chỉ là một eroge (Kirino hẳn sẽ nổi giận nếu tôi nói thế này), họ đã bỏ rất nhiều công sức vào phần cách chơi. Tôi đã nghĩ là một eroge, như cái tên, chỉ là một cái game mà bạn làm mấy trò bậy bạ… nhưng tôi đoán là cũng có rất nhiều loại eroge khác nhau.

Ý tôi là, với tôi, tôi thật sự không hiểu tại sao họ lại làm cái game này thành eroge.

Cái phần “ero” xuất hiện khi bạn đã đánh bại được một kẻ địch, phần thưởng là bạn sẽ lấy được đủ các loại cảnh… Thật lòng mà nói, tôi nghĩ họ nên cắt bỏ hết mấy cái đó và bán game như bình thường.

Nếu như người chơi dưới 18 tuổi không thể mua game, khách hàng của họ sẽ bị thu hẹp phải không?

Mà, có lẽ còn có các yếu tố phức tạp khác mà tôi không nhìn thấu.

Trong khi tôi đang sử dụng tầm nhìn của người mới của mình để đánh giá những vấn đề đó…

“… Ồ.”

Cái video tham khảo mà tôi đang xem bắt đầu đến một cảnh nóng.

Đây là video được dẫn ra từ trang wiki, và có vẻ là một video giải thích các yếu tố cơ bản về chiến đấu trong Siscali, nhưng người làm video, có lẽ để trêu người xem, đã thu lại cả phần “CG thưởng” ở gần cuối đoạn video.

…Ugh… khốn thật. Đúng như tôi nghĩ, tôi thật sự không thể quen nổi với các thể loại ero em gái này.

Cho dù nó chỉ một trò chơi, phải nhìn cảnh các em gái làm mấy trò bậy bạ với nhân vật chính cũng là rất khó chịu và mệt mỏi.

Nếu tôi mà nhìn cái này từ góc nhìn của Kirino, tôi sẽ tách trò chơi khỏi thực tế cho đến tận cuối cùng, và chấp nhận rằng chỉ bởi vì tôi có một cô em gái thật, không có nghĩa là tôi không thể thưởng thức một trò chơi về em gái, và sẽ kinh tởm với suy nghĩ về các nhân vật 2D và 3D theo cùng một kiểu… nhưng tôi thật sự vẫn không biết mình nghĩ gì về cái lí luận đó.

Thứ duy nhất mà tôi có thể nói là tôi thật sự không thể làm những gì mình không làm được. Tôi không thể chơi game mà mình phải chinh phục các em gái trong khi mình có một cô em thật. Và tôi thật sự không muốn xem các cảnh mà mấy em gái làm trò bậy bạ.

Cảm thấy thật sự bối rối, tôi bắt đầu xem các cảnh H-CG mà các nhân vật em gái với quần áo rách rưới và ngã gục xuống đất, và – GAAH!

“Kyousuke – mẹ chuẩn bị đi mua sắm, con muốn ăn cay vừa hay-”

“Aaaaahhhhhhhhhh!”

Thét ra một tiếng lớn, tôi vội vàng bấm vào biểu tượng X của màn hình.

Krrchhh! Ghế tôi bắt đầu xoay đi xoay lại và kêu răng rắc vì biến động. Khi quay lại, tôi thấy mẹ đang đứng ngay trước cửa. Lắp bắp, tôi nói.

“C-cái gì?! M-m-mẹ! L-lần sau g-gõ cửa với!”

“Xin lỗiiiiiii~~! Lần sau mẹ sẽ cẩn thận hơn. Vậy con muốn cà ri cay vừa hay cay nồng?”

“C-cay vừa!”

“Tệ quáaaaaa. Hôm nay mẹ thích ăn cay nồng. Được rồi, mẹ đi mua đây. Chàooo~.”

Với một nự cười ẩn ý, mẹ đóng cửa lại.

“Ugh……..”

Gần như phát khóc, tôi duỗi người. Khốn thật… nói ra sao đây… khốn nạnnn!

Bà già này, cứ khi nào rảnh là toàn làm cà ri…! Mà nói cho đúng, theo như những gì mới xảy ra, cần ý kiến của tôi làm cái cóc khô gì khi mà bà không thèm làm theo?! Khốn nạn, có vẻ như trong cái nhà này, ý kiến của thằng con cả chỉ đáng vứt vào sọt rác.

Nếu họ cứ tiếp tục đối xử với tôi thế này, có lẽ tôi nên đi qua vào nhà Tamura thì hơn.

Nhưng mà… tôi thật sự sém chết khi đóng cái cảnh bậy bạ đấy lại, có phải không? Có khi nào… mẹ đã thấy không? Mà tôi cũng chả thể đi hỏi bà được…

Ugh… Tôi sẽ quên đi và làm như chuyện này chưa từng xảy ra để bảo vệ chút nhân cách mà mình có.

Xong, quên rồi!

Nhưng đúng thật là! Không có khóa cửa đúng là quá phiền mà!

Thật sự, tôi không biết phải làm sao nữa…

Trong khi suy nghĩ về vấn đề mà cái học sinh trung học và cấp ba gặp phải ngày này, tôi uể oải đứng dậy. Nhìn ra cửa sổ, tôi chắc chắn là mẹ đã đi khỏi.

Được rồi, mẹ đi thật rồi đúng không?

Bình tĩnh lại, tôi mở lại trang wiki và bắt đầu đọc lại lần nữa.

Và… phần còn lại của cái hướng dẫn người mới chơi như sau:

Thứ hai, hãy cẩn thận với sát thủ lính mới “em gái xúc tu”! Nếu không được, chúng tôi sẽ tư vấn cho bạn các chỗ dễ mắc sai lầm…

Thứ ba, đây là các hướng dẫn dễ làm để lên cấp. Vào lúc đầu, các chỉ số mà bạn nên tăng là…

Thứ tư, hãy sử dụng tốt góc nhìn người thứ nhất! Nếu bạn học được cách chuyển đổi hiệu quả giữa các góc nhìn, bạn sẽ làm chủ các trận chiến 3D!

Thứ năm, yếu tố cuối cùng đến thành công! Hãy nhớ trang bị cho em gái yêu thích của bạn với các trang bị hiếm nhất!

“Ồ. Mình hiểu rồi…”

Với sức mạnh mới được tiếp thêm, tôi gật đầu háo hức.

“Mình đã hiểu là mình không nổi cái gì cả rồi”

Nếu người đã viết bài trên wiki mà nghe thấy tôi, chắc anh ta sẽ bị tan nát cõi lòng.

Nhưng tôi thực sự không thể hiểu những gì mình không hiểu. Không làm sao khác được. Có quá nhiều các thuật ngữ chuyên môn trong này.

Mà, tôi nghĩ là thứ duy nhất tôi hiểu được đó là tôi nên lên mạng chơi chế độ phối hợp.

Lướt qua trang hướng dẫn người mới từ đầu đến cuối, tôi đóng trình duyệt. Sau đó, tôi ấn vào biểu tượng Siscali trên màn hình và bắt đầu trò chơi.

Menu của “Em gái đại chiến – Siscalypse” hiện ra.

“Ừm… có phải thế này không nhỉ?”

Trong khi nhìn lại sách hướng dẫn trong tay, tôi kết nối Siscali lên internet. Có vẻ như Kirino đã thiết lập sẵn trò chơi để chơi online, nên tôi dễ dàng kết nối được vào một server ngay từ cú nhấp chuột đầu tiên.

Người chơi “Kiririn” đã đăng nhập.

“Hử?”

Cái gì đây? Tôi đăng nhập vào bằng tên của Kirino? Có phải vì nó đã thiết lập sẵn như thế?

Tôi không rõ chuyện gì đang xảy ra, nhưng có vẻ như là tôi đã kết nối được, nên mặc kệ.

Khi đã kết nối, tôi nhìn thấy một đống các đường kẻ chia màn hình thành các khu vực như trên giấy viết, với các cái tên như “Sảnh chung” vân vân.

Trong một cái cửa sổ ở góc phải, tôi có thể kiểm tra dữ liệu người chơi của “Kiririn”.

Hừm. Có một đống các từ tiếng Anh và con số hiện ra… nhưng có một thứ tôi dễ dàng nhìn ran gay đó là…

Thắng: 003/Thua: 046.

Vậy ra là đây hả? Tôi không thể hiểu được cái tỉ lệ bên cạnh đó, nhưng cái này chắc chắn là tỉ lệ thắng thua của con bé. Nó ghi lại số lần “Kiririn” đã thắng và thua trong chế độ đối kháng.

Này, cái gì đây, hầu như tất cả các trận của con bé toàn là thua…

“Uhh… cái gì?”

Các phần riêng biệt trên màn hình đều được đặt tên là các “phòng” gì đó, và khi tôi ấn vào một cái, thì sẽ có một thứ đại loại như sau hiện ra:

“Dành cho người chơi cao thủ! Đây là phòng chờ! (Chỉ đánh trên mặt đất, không bay). Chiến đấu. Người tham gia 1/2.

“Phòng lên cấp cho người chơi mới. Nhiệm vụ đồng đội 02. Người tham gia 2/3.

Theo cách đó, thông tin của mỗi phòng được hiển thị. Người chơi có thể tham gia vào một trong các phòng này, hoặc họ có thể tự tạo một phòng mới với các điều kiện và luật của họ.

Tôi nghe nói rằng hệ thống game online kiểu này khá là thịnh hành.

“…Ừm… uhh… mình phải làm cái gì đây…?”

Với cửa sổ sảnh chờ trước mặt, tôi gãi gò má.

Chắc là, tôi nên chọn một phòng phù hợp, vào trong đó, bắt đầu nói chuyện (hay có lẽ người ta gọi là “chat”) với các người chơi khác, và bắt đầu một màn chơi phối hợp… nhưng tôi đột nhiên dừng lại trong khi đang chọn phòng.

Tôi không hiểu tại sao, nhưng ý nghĩ tán gẫu với nhưng người tôi không biết và chơi game với họ làm tôi e dè. Có phải chỉ mình tôi như thế…?

Hay tất cả mọi người đều như thế khi lần đầu chơi game online. Với tôi, dù tôi không thể nói chắc… một yếu tố khác chắc là cái cảm giác đè nặng khi phải chơi eroge.

“… Uhh… có lẽ hôm nay nên dừng ở đây…”

Tôi đưa con chuột đến nút đăng xuất, và đột nhiên…

Ping! Một âm thanh nhỏ vang lên, và một cửa sổ nhỏ hiện ra trên phần trên của màn hình.

Bạn vừa nhận được một tin nhắn từ Saori-san.

“Hử?”

Nhận ra tên người chơi đó, tôi nhìn vào màn hình.

Saori là một cô bạn otaku của Kirino, và là quản lí của cộng đồng “Nữ Otaku tập hợp”. Tháng trước, cô ấy đã giúp đỡ Kirino rất nhiều tại buổi họp mặt offline mà nó đi.

… Vậy là, cậu ta cũng chơi Siscali…? Thế giới mới nhỏ bé làm sao…

Mà, không, đây hẳn là một game đang thịnh hành hiện giờ, ngay cả trong cộng đồng của cô ấy.

Hiện tại, có hơn mười nghìn người đang kết nối vào server Siscali…

“Hừm.”

Thật không may là tôi cũng không có số liệu chính xác cái game này bán chạy cỡ nào, nhưng…

Chắc hẳn là nó bán chạy khiếp lắm.

Ý tôi là, cái kiểu này không phải lạ lùng gì, đúng không? Trong thế giới này, hẳn phải có ít nhất vài vạn người chơi eroge thích em gái. Tôi luôn nghĩ là sở thích của em gái mình sẽ khiến nó thành thiểu số, nhưng có khi nào, trong cộng đồng otaku, nó lại là đa số?

Agh, mấy cái thứ này không phải là hơi quá thịnh hàng sao? Thế giới này điên đảo thế sao?

Mà, bỏ nó sang một bên, tôi quay trở lại với tin nhắn vừa nhận được.

“Cậu có khỏe không, Kiririn-san? Nếu cậu có thời gian, cậu có muốn trò chuyện một chút không?”

“Cô này thật sự như một con người khác lúc trên mạng…”

Bất giác, tôi nở một nụ cười.

Cô “Saori” này hành động như một “tiểu thư nhà gia giáo” ở trên mạng, nhưng thật bực mình, là cô ấy là thực sự là một người hoàn toàn khác. Chiều cao hơn 1m80 và số đo thân hình chắc phải như của Fujiwara Norika.

Cô ấy là một cô gái kì cục, có kiểu ăn mặc và cách nói chuyện sặc mùi otaku.

Với Saori này hiện tại, tôi…

“Ừm…”

Đây là lần đầu tiên tôi tán gẫu qua mạng, và cho dù tôi có chút bối rối khi nói chuyện với một người qua mạng, tôi đưa ra câu trả lời như sau:

“Đây không phải là Kirino… xin lỗi. Đây là anh của nó.”

Khi tôi trả lời như vậy, tôi nhận được một tin nhắn nữa: Saori-san đã gửi bạn một lời mời vào phòng chat.Khi tôi ấn vào đó, một cửa sổ chat hiện ra.

Saori: A, không phải là Kyousuke-oniisama đó sao. Cũng lâu rồi từ lần cuối mình nói chuyện nhỉ.

Khi tôi nghĩ đến người đang đánh cái này, thực sự là thấy hơi bị nhảm. Cô này gọi ai là “oniisama” đấy?

Kiririn: Kyousuke (凶介) là thằng quái nào? Tên tôi là Kyousuke (京介), trời ạ. Kousaka Kyousuke (高坂京介).

Tôi chưa nói cho cậu ta biết tên mình viết như thế nào, nên không thể tránh khỏi nhầm lẫn. Nhưng thế quái nào mà cậu ta lại chọn cái kanji đó…? [2]

Bởi vì cậu ta nghĩ rằng tôi rất thảm hại phải không?! Trong khi tôi đang nghĩ vậy, Saori gửi lại một câu trả lời: Anh có khỏe không ạ?

Cố gắng để bắt kịp cuộc nói chuyện, tôi bắt đầu gõ.

Kiririn: Tôi khỏe. Cậu có vẻ vẫn hoạt bát như mọi khi. Cảm ơn vì đã luôn giúp đỡ em gái tôi.

Saori: Không không. Em cũng phải cảm ơn Kirin-san vì đã giúp đỡ em nữa. Gần đây bạn ấy luôn thua em trong trò này, nên nhờ thế mà em đã nâng được tỉ lệ thắng của mình lên trên 80%.

Vậy ra là cái “Thua: 046” là do cậu hả?! Khốn nạn, vì cậu ta, mà mình phải…

Thái dương giựt giựt vì bực mình, tôi đáp lại.


Kiririn: Hừm. Cậu cũng khá giỏi cái game này nhỉ?

Saori: Chà, em nghĩ là anh có thể nói như vậy…

Ồ, thế hả?

Kiririn: Mà, tôi đang tự hỏi không biết cậu có thể cho tôi chút hướng dẫn không. Ý tôi là, em gái tôi đang bắt tôi chơi cái trò này… nên tôi đang nghĩ là nên chơi thật giỏi luôn rồi đè bẹp nó.

Saori: Eh heh heh. Hai người thân nhau quá. Em ghen tị đấy.

… Làm sao mà như thế được. Cậu ta đang nói cái quái gì vậy?

Saori: Anh đã thử đọc Các bí quyết cho người mới trên trang “Siscali@Wiki” chưa?

Kiririn: Ừ, thật ra là vừa mới đây. Nhưng tôi chịu không hiểu nổi… nhất là… cái gì ấy nhỉ? Nó nói cái gì như là nên tận dụng tốt góc nhìn người thứ nhất. Ý tôi là, tôi nghĩ là mình hiểu điều nó muốn nói… nhưng mà… ừm…

Saori: A, có lẽ nào anh bị mắc chứng say 3D?

Kiririn: Say 3D?

Saori: Đó là cái mà chúng em gọi một cái cảm giác khó chịu, như là say tàu xe, nó có thể xảy ra khi anh chơi các game 3D. Anh có thể dễ dàng bị thế này khi chơi FPS – đó là, các game được chơi từ góc nhìn người thứ nhất.

Kiririn: À, nếu cậu nói vậy, có lẽ là thế đó. Ừm, chắc là thế…

Tôi đồng tình với những gì Saori vừa nói. Khi tôi chơi các game 3D, tôi chắc chắn cảm thấy chút khó chịu.

Đó có lẽ là lí do mà tôi vẫn chưa thể khá lên chút nào ở trò này.

Kiririn: Cậu nghe như thể biết rất nhiều về lĩnh vực này nhỉ?

Saori: Hồi mới chơi em cũng như thế. Nhưng nếu anh luyện tập, thì ít nhất tới một mức nào đó anh có thể khá hơn, anh biết mà?

Kiririn: Luyện tập? Làm thế nào?

Saori: Ví dụ như là, anh sống như đang trong một trò chơi FPS thì sao? Đi xung quanh với một khấu súng trường, và giữ đầu hướng thẳng phía trước. Và nếu như anh muốn chuyển hướng, xoay cả người theo hướng đó.?

Và rồi, nếu anh thấy bất cứ ai trong tầm nhìn, cho dù là bạn hay thù, nhanh chóng ngắm vào họ và di chuyển trong tư thế cúi thấp. Theo cách này, em đã hoàn toàn giải quyết được vấn đề của mình đấy!?

Kiririn: Chỉ có một đứa dở hơi toàn tập mới làm cái trò đó! Tôi không muốn đi xa thế chỉ để chữa cái này!?

Nhưng thật sự, cậu ta đã làm thế ư?! Trời, tôi đã hoàn toàn quên mất là cái người này thật sự là như thế!

Cậu ta có thể nói năng như một tiểu thư, nhưng thật sự cậu ta là một con người siêu kì dị.

Saori: Dở hơi toàn tập… Kyousuke-oniisama, như thế bất lịch sự quá. Em đã nói với anh một lần rồi phải không? Rằng bình thường, em là một cô gái khá ngoan hiền.?

Kiririn: Một cô gái ngoan hiền sẽ không làm mấy thứ như chĩa súng vào người trên phố! Đó chắc chắn là thứ mà chỉ mình cậu tin! Và không phải là những người xung quanh cậu sẽ nói những lời tệ hại thẳng vào mặt cậu, nên ít nhấy hãy để ý cái cách mà những người xung quanh phản ứng với cậu đi!?

Ví dụ như, bạn của cậu ta sẽ cảm thấy sao nếu cậu ta chĩa súng vào họ?

Saori: À, thực ra là họ hoàn toàn hiểu. “Phù… may quá. Cái sở thích này tốt hơn nhiều cái cũ”, họ nói thế đấy.?

Kiririn: Đó là một thứ mà họ có thể dễ dàng chấp nhận như thế sao?! Cậu đã làm cái quái gì trước đó vậy?!?

Và thế là cuộc trao đổi của chúng tôi diễn ra như thế trong một lúc. Cho dù đây là lần đầu tôi chat qua mạng, tôi đã trở nên quá sôi nổi…

Mà, dù có nhìn thế nào đi nữa, cô gái này thật sự giỏi trong việc khiến người khác bị kích động. Chỉ cần có mặt, cậu ta đã có thể làm người ta trở nên hoạt bát. Cậu ta là kiểu mà người ta gọi là “hoạt náo viên”.

Trong khi tôi đang nghĩ về mấy chuyện đó, tôi lúc lắc cổ tay trước mặt. Bởi vì tôi đã gõ phím quá nhanh, chúng đã rất mỏi.

“Phù…”

Tôi dừng lại. Trong khi đó, Saori vẫn luyên thuyên không ngừng. Nhưng, tôi không thể nào theo kịp kiểu nói chuyện nhanh của cậu ta nữa.

Saori: Kyousuke-oniisama? Sao anh không nói gì cả thế??

Bởi vì ngón tay tôi mỏi quá rồi. Đợi chút đi, làm ơn.

Saori: A, có lẽ nào đây là cái mà người ta gọi là “bơ” sao??

Kiririn: Bởi vì ngón tay của tôi đang đau vì phải gõ phím đáp lại quá nhiều những trò ngớ ngẩn của cậu đấy, trời ạ!?

Cậu ta thật sự không hiểu thế nào là bị làm ngơ đúng không?!

Trong khi tôi làm vẻ mặt cay đắng, Saori đã chuyển chủ đề với một cái “Mà, dù sao thì…”

Saori: Nếu anh muốn, em cho chỉ dẫn chi tiết Siscali cho anh qua điện thoại. Số điện thoại của em là…?

Và rồi cậu ta đưa cho tôi số điện thoại.

Sau khi cực khổ tập luyện cùng Saori, như hi vọng, tôi đã trở nên khá hơn. Dù rằng, cô gái này giờ đã biết số điện thoại của tôi…

Tôi không ngờ rằng mình sẽ phải sớm hối hận vì chuyện đó.


Đó là vào ngày hôm sau, Chủ Nhật.

Ăn trưa xong, tôi đang nằm trong phòng khách và xem TV, thì một tiếng Ding dong!Chuông cửa kêu. Ngừng một lát, nó lại kêu. Ding dong!Có vẻ như chẳng ai chịu ra mở cửa.

Bố tôi làm việc cả vào ngày nghỉ. Mẹ tôi thì đã đi đâu đó với các bà nhà hàng xóm.

Hiện tại, không có ai ở nhà trừ tôi và Kirino.

“Agh… khốn thật. Chờ chút…”

Tôi nhấc người dậy khỏi ghế sofa, nhưng tôi nghe thấy tiếng tạch tạch của ai đó đang đi xuống cầu thang. Và rồi…

“Đợi chút! Tớ đến ngay đây!”

Đó là một giọng ngọt ngào quá mức mà tôi biết sẽ không bao giờ hướng về mình. Tôi không thể tin được một giọng như thế đang thoát ra từ miệng em gái mình.

“…”

À phải rồi… hôm nay bạn của nó sẽ đến chơi.

Tôi ngả lại người lên chiếc ghế sofa mà mình vừa nhổm dậy một phút trước và thoải mái nhìn ra hành lang.

Cuối cùng, tôi nghe thấy một tiếng “Xin lỗi đã làm phiền!” và có thể thấy lờ mờ có vài nữ sinh đang đi qua cánh cửa mở vào trong nhà.

Ton ton ton ton.Tôi nghe thấy tiếng họ đi lên cầu thang.

Có vẻ như Kirino đã mời bạn của nó vào phòng mình trên tầng hai. Từ lúc nào, chương trình TV tôi xem đã hết, vậy nên tôi với lấy cái điều khiển và tắt tivi, rồi nằm xuống ghế và bắt đầu đọc tạp chí truyện tranh hàng tuần.

Kệ đi. Con bé muốn mời ai cũng được, tôi không quan tâm.

Đó là cái mà tôi nghĩ, nhưng…

“Khốn thật… mình không tập trung được.”

Kể cả sau khi đã đọc xong một cuốn sách, tôi cũng không thể nhớ mình vừa đọc gì.Những gì đang xảy ra bên trên làm tôi tò mò, và tôi nhận ra mình luôn nhìn lên trên trần.

Bạn của em gái đến chơi… đây chắc là lần đầu tiên kể từ khi con bé lên trung học, nhưng không phải là nó chưa bao giờ có bạn đến chơi trước đây.

Phải. Tại sao lần này nó lại tôi phân tâm đến vậy chứ?

Có lẽ bởi vì tôi đã biết bí mật của con bé. Và có lẽ do việc con bé bị lộ trước bố mẹ rồi tôi phải tốn bao công sức để giải quyết vẫn còn rất mới trong tâm trí tôi.

Phải, chắc là thế.

Trong phòng mình, con bé đang giấu một lượng lớn các eroge và các đồ otaku khác.

Nếu bạn nó phát hiện ra, chắc tình hình sẽ còn tệ hại hơn cả khi bố mẹ tôi biết…

Mà, dù sao, tôi cũng chả phải lo gì cho nó đâu.

Tôi thật chẳng quan tâm con bé làm gì hay nó ra sao. Vì thế thật sự là, mấy chuyện này chẳng liên quan gì đến tôi.

Chỉ là… à, ý tôi là… sẽ rất phiền phức nếu mọi thứ rối tung lên ngoài tầm kiểm soát ngay trước giai đoạn thi cử.

Vậy nên, tôi chỉ đang lo lắng cho bản thân mình thôi.

“Vì dù sao, con bé có thể trở nên lơ đẫng một cách kì lạ…”

Có thật nó sẽ ổn không?

Trong khi tôi đang có những suy nghĩ cao thượng như thế, Kirino đi vào phòng khách.

Em gái tôi hôm nay mặc một loại áo rộng, một cái váy siêu ngắn, và đôi tất đến đầu gối. Tôi không biết rõ lắm về thời trang, và bởi vì con bé luôn ăn mặc theo các mốt mới nhất, có rất nhiều cái tôi không hiểu nổi…

Nhưng, tôi có thể thấy là nó ăn mặc rất sành điệu. Ít nhất, không sai đi đâu được. Và, thật ra cô Người mẫu teen xuống đây làm gì vậy…?

Mà, có vẻ như nó xuống để mang ít đồ uống và bánh kẹo lên mời bạn.

Tại sao nó chưa bao giờ quan tâm đến tôi như thế?

“…Tởm quá. Nhìn cái gì đấy? Và tại sao anh lại ở đây? Không phải hôm qua đã bảo là phải ngoan ngoãn ở trong phòng sao?”

“… Im đê. Anh đang xem TV. Đi chỗ khác đê.”

“Hử? Anh không đang xem gì cả. Đừng có nói dối. Anh đang đọc truyện tranh.”

Argh, phiền phức quá. Làm ngơ con em gái, tôi lấy điều khiển bật TV lên.

TV bật ngay chương trình thời sự. “… một phụ nữ bị giật điện sao khi bị bắn bởi một khẩu súng điện. Trong phòng của nghi phạm, bên cạnh nhiều thứ khác, là rất nhiều các truyện tranh người lớn đã được tìm thấy, và còn…”. Các thông tin vớ vẩn được lải nhải mãi, tôi càng cảm thấy bực mình.

Thôi nào, biến đi. Đi chỗ khác đi xem. Trong đầu, tôi xua đuổi con em đi.

“Thật tình, phiền quá đấy. Chúng em sẽ xuống ăn bánh kẹo dưới này. Thế nên, bảo rồi, đi ra ngay.”

Đúng là một cách đối xử. Em nghĩ anh là ai cơ chứ?

“Chậc… anh hiểu rồi, hiểu rồi. Em sẽ vui nếu anh đi chứ gì? Nếu anh đi. Được rồi, được rồi, thằng anh phiền phức của em sẽ về phòng.”

Bất đắc dĩ tuân theo Kirino, tôi không thể không nghĩ tôi tốt như thế nào.

Kirino, em có gi để nói với ông anh tuyệt vời của em không?

“Chỗ này khá bẩn đấy, nhớ dọn sạch trước khi ra đấy.”

Đó không phải là cái anh muốn nghe!

Cuối cùng thì, tôi cũng giúp nó dọn phòng khách, pha cà phê đá cho bạn của Kirino, và sau đó thì bị đuổi ra và cáu kỉnh quay về phòng.

Giờ thì, tôi nên làm gì đây? Kì thi cuối kì đang đến gần, nên tôi thật sự cần phải học, nhưng tôi quả không có hứng thú. Kì thi càng đến gần, động lực của tôi lại càng tan biến. Đó là một quy luật tự nhiên mà tôi không thể chống lại. Trong khi nghĩ mấy cái lí do như vậy, tôi ngồi bên bàn học của mình.

“Ừm… vậy là làm như thế này.”

Vẫn lúng túng như mọi khi, tôi đưa cái laptop ra khỏi chế độ chờ.

Tôi khởi động trình duyệt internet. Dĩ nhiên, tôi không phải đang định đeo tai nghe vào và chơi eroge, nhưng nếu những gì tôi làm chỉ là lướt web, thì ngay cả khi cửa có bất ngờ bị mở, cũng sẽ chẳng có vấn đề gì hết.

Tựa cằm lên tay, với một vẻ ngái ngủ, tôi nhấn nút và đọc một vài mẩu truyện mới.

Nhưng thực tình, và tôi đã nhận ra gần đây, cái thứ “Internet” này chẳng hợp với tôi chút nào.

“………….. haaaah…”

Nghỉ ngơi và gần như lăn ra ngủ lại, tôi để cho cái cảm giác lười biếng lan ra khắp người. Hừm, không tệ chút nào.

Trong khi tôi nghỉ, thời gian lững lờ trôi, nhưng tôi không nhận ra.

Ahhhh…… chán quá… không có gì để làm sao?

Đây chắc hẳn là điều mà phần lớn người cảm thấy khi họ lãng phí thời gian trên mạng.

Dù sao thì, đây cũng không phải là một hoạt động cần nhiều suy nghĩ. Nhanh chóng, tôi đã chán bấm linh tinh vào mấy đường link ngẫu nhiên, và cảm thấy muốn tìm một thứ gì để làm.

Bạn có thể cho rằng nếu tôi cảm thấy thế, thì nên đi học. Ah, nhưng điều đó là không thể. Tôi không có lí do… chỉ đơn giản là không thể.

Thế là, với kế hoạch đó trong đầu, trong khi rê con chuột sang logo Google, tôi nghĩ về cái phải làm.

Sau khi đắm chìm trong trạng thái lười nhác được một lúc, gương mặt của cô bạn thời thơ ấu bỗng hiện ra trong tâm trí tôi. Với gương mặt mộc mạc quen thuộc và nụ cười dễ dãi.

Có vẻ như gương mặt bạn ấy thường hiện ra khi tôi suy nghĩ mà không có mục đích cụ thể.

Cái này có lẽ là do, nói đơn giản là, bạn ấy là bạn thân nhất của tôi và là người bạn ở bên tôi lâu nhất.

Giờ khi nghĩ về nó, bạn ấy đã nói thế này cách đây không lâu…

“… Kyou-chan, Kyou-chan, đoán xem? Tớ hiện giờ đang thu thập gối ngủ đấy. Và, cách đây một chút, tớ đã đi với cả gia đinh vào khu mua sắm phải không? Và ở chỗ họ bán đồ ngủ, tớ tìm được một cái gổi rất hay. Nó mềm mại thích lắm… nhưng khi cậu đưa tay ra khỏi cái gối nó liền trở lại hình dáng ban đầu…”

Tôi chắc rằng, vào lúc đó, tôi chỉ nghe nửa vời câu chuyện của bạn mình.

“Hừm, thế, nó là kiểu gối như thế nào?”. Tôi thản nhiên đáp lại. Nhưng cậu ấy không lấy thái độ hờ hững của tôi mà giận. Mặt khác, cậu ấy có vẻ vui lạ trong khi cố tìm ra câu trả lời.

“… Umm… Uhh… te-te-tenpu…. tenpu…?”

Cậu ấy định nói gì vậy…? Chắc là, xét theo thái độ căng thẳng mà cậu ấy đang nói, đó là những từ tiếng Anh, cái mà cậu ấy luôn gặp vấn đề phát âm. Tenpu… gối ngủ á?

“Hừm.”

Được rồi, để xem ta có thể tìm kiếm nhiều hơn được không… ừm… thử tìm “gối ngủ” xem sao.

Click. Sau khi nhập vào lệnh tìm kiếm, Google hiển thị các kết quả sau.

Kết quả tìm kiếm cho gối ngủ. Khoảng 43,800,800 kết quả. Hiển thị kết quả 1-10 (0.16 giây).

Ngốc! Làm sao mà tao có thể xem toàn bộ chỗ này được?!

Một, hai, ba, bốn… bốn mươi ba triệu kết quả?! Mày đang trêu tao hả?!

Không, không, dĩ nhiên là Google chỉ làm việc mà nó được lập trình, vậy đây là lỗi của tôi khi dùng một từ quá chung chung như thế.

Nhưng, bất cứ ai sử dụng cái này lần đầu tiên hẳn cũng đã nghĩ như vậy.

Hừm. Bình tĩnh lại, tôi nhìn lại kết quả tìm kiếm. Mười kết quả cho “gối ngủ” được hiển thị trên màn hình. Có những link dẫn đến các trang như “Happy Market”, các trang tổng hợp về gối ngủ, một link đến trang Wikipedia về gối ngủ… nhưng dù sao thì có vẻ như tôi sẽ không tìm được mà mình muốn tìm như thế này. Vậy thì…

Tôi quyết định sẽ làm từ khóa tìm kiếm cua mình cụ thể hơn. Gối ngủ, cách, thích thú, cách, tenpu… và rồi tôi ấn Enter.

“Khốn nạn… Không được tí nào…”

Không có kết quả nào hiện ra. Chà, tôi cho là không còn cách nào khác là quay lại và xem xét các kết quả của lần tìm kiếm ban đầu. Dù sao, tôi cũng chỉ đang giết thời gian, nên cho dù kể cả có không tìm được gì cũng không sao. Tôi lướt qua các kết quả đó trong một lúc, đi theo vài đường link, tìm một vài từ mà gần với cái tôi đang tìm. Cuối cùng, tôi cũng gặp một trang.

Nó có vẻ như là chuyên bán các món đồ về các nhân vật hoạt hình. Làm sao tôi lại đến được đây trong khi đang tìm kiếm về gối ngủ cơ chứ.

Chà , có vẻ như họ đang bán gối ngủ nhân vật ở đây.

“Hừm? Cái gì đây?”

Nhìn vào tấm ảnh của sản phẩm, trong một lát tôi thật sự không tin đó là một cái gối ngủ. Nó trông như một cái gối đệm dài và nhỏ, trên đó có một bức tranh cô gái được in lên.

Miêu tả mặt hàn như thế này:

Mặt hàng siêu thịnh hành! “Meru sao đỏ” từ Phù thủy sao bụi Meruru đã đến với lớp vỏ gối có chút nóng bỏng.

Ảnh chỉ là hàng mẫu.

… C-Cái gì…? Tại sao lại có người muốn một bức tranh trên gối của họ như thế…?

Khi nghĩ rằng có những thứ kì cục như thế này tồn tại…

Nhưng, gọi đó là “mặt hàng siêu thịnh hành”… thật không? Những thứ như thế này mà bán chạy được ư…?

M-Mà… tôi thực cũng không nghĩ có những người thật sự ngủ với mấy cái gối to như thế này, nên có lẽ là những người đó chỉ là rất thích nhân vật này nên sẽ luôn có nhu cầu cho các mặt hàng sưu tầm như vậy…

Nhưng dù sao, thị trường otaku đã hoàn toàn vượt qua tầm hiểu biết và tưởng tượng của tôi.

Nhưng… tôi chắc chắn đã cảm thấy điều này trước đây!

Nó cũng giống như khi tôi bị lôi đi quanh Akiba bởi ba cô kia.

“Ưm…”

Nhưng dù tôi có nhìn thế nào đi nữa, cái tôi tìm cũng không có ở đây. H-Hừm, mấy cái gối ôm đấy làm sao thế không biết…

Tôi lập tức ấn vào nút quay lại ở trên trình duyệt, trở về trang kết quả lúc trước.

Nhập một từ khác vào thanh tìm kiếm, tôi đưa mắt khỏi cái ảnh, và…

Click.

Sau khi ấn nút, Google hỏi lại về từ mà tôi vừa đánh.

Ý bạn là “moe kính cận”?

“Cái… cái quái gì đây?!”

Hoàn toàn ngạc nhiên, tôi rung cái ghế của mình, khiến nó kêu răng rắc.

… Khốn kiếp. Google nói cái gì tôi hoàn toàn không hiểu.

Bạn hỏi từ gì tôi vừa tìm sao? Chà, có quan trọng đâu.

“Ugh, bất ngờ thật. Dù nó chỉ là một bộ máy tìm kiếm…”

Khi tôi nhìn lên đồng hồ, tôi nhận ra một giờ đã trôi qua.

Hử?! Sao thời gian trôi qua nhanh thế?! Kinh ngạc, tôi nhìn chăm chăm vào cái đồng hồ, nhưng hiển nhiên, quãng thời gian đã qua không trờ về với tôi.

Tệ thật… vậy ra, đây là sức mạnh của Internet…

Kinh quá… Như thể internet đã trộm mất một phần cuộc sống của tôi.

‘Haah…”

Ngồi trên ghế, tôi duỗi người.

Cơ thể tôi cảm thấy như thể tôi đã tập trung học hành rất lâu.

Đây có lẽ là lần đầu tiên tôi chứng kiến được cái độ sâu của khe vực có thể hút lấy và không bao giờ nhả ra những người dùng máy tính. Tôi chắc là không nên dính líu quá đến cái này vì sức khỏe của chính mình… Nghĩ về nó, tôi cảm thấy chút lạnh người.

Và rồi…

“Hừm?”

Nếu để ý, tôi có thể lờ mờ nghe thấy tiếng nói chuyện sôi nổi ở bên kia bức tường. Có vẻ như, từ lúc nào, mấy cô gái đã trở về từ phòng khách và vào trong căn phòng kế bên.

Tường của căn nhà này khá mỏng, nên nếu bạn quá lớn tiếng, giọng của bạn có thể bị nghe thấy ở phòng bên cạnh… bình thường, chúng tôi luôn để ý, nên nó chưa bao giờ là một vấn đề.

Nhưng hôm nay bạn con bé đến chơi… nên có lẽ nó không cẩn thận như thế.

“…………..”

Với một vẻ kì quái, tôi nhìn vào bức tường. Hừm. Khi tôi nhận ra mình có thể chúng, tôi không thể nào đẩy cái sự thật ra khỏi đầu mình được nữa.

Đột nhiên, tôi có thể nghe thấy tiếng Kirino đặc biệt rõ ở bên kia bức tường khi nó nâng cao giọng.

“Tớ đã nói rồi, làm gì có ai như thế, thiệt tình~~!”

“Cậu nói xạo~~. Thế thì, để tớ xem điện thoại của cậu nhé.”

“K-Không. Tớ không cho đâu. Đó là xâm phạm riêng tư…!”

Có vẻ như mấy đứa bạn của Kirino đang tra hỏi nó, và Kirino đang cố gắng chống cự lại những câu hỏi của chúng.

Tôi không biết ý con bé là gì khi nói “không có ai như thế”, nhưng trong điện thoại của nó có những bức ảnh với một cô bạn Gothic Lolita và một cô gái otaku to lớn, và còn rất nhiều bằng chứng là mail nó gửi cho những người khác về những thứ liên quan đến otaku. Không đời nào con bé có thể cho bạn ở trườn của mình xem những thứ đó.

“… Đáng nghi lắm đấy… Kirinoo~… thôi nào, nói cho chúng tớ đi…”

Mấy đứa này đang nói cái chuyện quái gì vậy? Và với cái giọng lớn như thế…

Biết rằng mình đang làm chuyện không phải, tôi vẫn giỏng tai lên và cố lắng nghe nhiều hơn.

“H-Hừm… nói cho cậu… nói cái gì?”

“Vẫn còn giả vờ à! Thôi nào, thôi nàooo~! Kirinoo~~, anh ta là người như thế nào?”

Hử? Nó vừa nó gì vậy? Tôi cảm giác như mình vừa nghe thấy một thứ gì đó rất kì cục.

Nhướn lông mày, tôi chờ đợi câu trả lời của Kirino.

“Tớ đã nói là!! Tớ không có bạn trai nào hết!”

Hảaaaaaaa?!

Vậy là, cái thứ… cái thứ mà chúng mới nói là…

“Cậu đang nói xạo! Tớ không tin đâu! Cậu chắc chắn đang có một anh chàng! Không sao đâu, chúng tớ có trộm mất anh ta đâu mà, phải không? Thế nên, đi mà, nói cho tớ đi~~!”

"T-Tớ đã nói là không có mà! Tớ phải nói bao lần nữa đây?!”

Đ-Đợi đã! Kirino có bạn trai? Nói xạo phải không?!

Vị thánh này ở đâu vậy?! Cậu ta là thánh à? Cậu ta là thánh phải không?

Mắt tôi trợn trừng, đầu lắc lắc không thể tin nổi. Trong mười bảy năm cuộc đời, đây là cú sốc lớn nhất mà tôi có. Ý tôi là, tôi còn kinh ngạc hơn cả khi mà tôi lần đầu nhìn thấy Saori.

Tôi không nghĩ ra nổi có ai có thể làm bạn trai con bé. Không tinh thần thằng con trai nào có thể chịu nổi khi làm bạn trai của cái kiểu người như nó.

Nhưng mấy cô gái ở bên kia bức tường có vẻ như không đồng tình với tôi.

“Hả? Nhưng Kirino, ở trường cậu rất nổi tiếng với lũ con trai đấy, cậu biết mà.”

“Uhh, uhh! Có lẽ đúng, nhưng…!”

Vậy sao…? Mà, con bé cũng dễ thương khi nó không mở miệng. Nó có lẽ cũng không để lộ bản chất ra ở trường… nên có lẽ lũ con trai đã bị lừa bởi cái trò diễn của nó.

Nhưng, đợi đã… có lẽ ở trước người con bé thích, nó sẽ trở nên hiền dịu thì sao.

Kiềm chế bản tính nóng nảy, và hành xử như một cô bạn gái mẫu mực… tôi thử tưởng tượng như thế.

“Ugh.”

Tôi cảm thấy muốn bệnh. Oogh. Tôi không đùa chút nào hết. Chỉ cái ý nghĩ đó thôi cũng đã khiến tôi muốn bệnh rồi.

“Thôi nào. Có phải cậu đã nhìn thấy tớ cùng một anh chàng nào đâu. Vậy thì, tại sao cậu lại nói mấy thứ như thế này? Rằng tớ có b-bạn trai?”

“Bởi vì dạo này cậu cư xử lạ lắm, Kirino!”, cô bạn A nói.

“Đúng, tớ đồng ý! Rất lạ!”, cô bạn B nói. Và đáp lại là…

“Hả? Tớ không tin đâu… t-tớ lạ ở chỗ nào? T-Tớ không có cư xử lạ lùng chút nào hết đâu nhé!”

Cái gì? Đó chắc chắn không nghe giống em gái tôi đang nói. Tôi sững sờ trước cái cách nó ra vẻ yếu đuối.

Đúng như tôi nghĩ, con bé đã bày ra một vai diễn rất lớn ở trên trường. Nhưng thực sự, tại sao tất cả nữ sinh trung học lại phải kết câu theo một cách ngớ ngẩn như thế. [3]

Rồi, bạn của Kirino bắt đầu nói tiếp.

“Gần đây, cậu không tham gia cùng mọi người nhiều như trước, và tớ luôn thấy cậu đang nhắn tin cho ai đó lúc ở trường~.”

“…”

Căn cứ theo cách mà Kirino không trả lời, con bé có lẽ biết đứa kia đang nói về cái gì. Được rồi, gì nữa?

“A, tớ cũng thấy cậu nói chuyện điện thoại nữa! Nghe như kiểu cậu đang có một cuộc cãi vã kiểu tình nhân ấy!”

“Cãi vã tình nhân? Cái gì?”

Kirino nghe không giống như đang giả vờ. Có vẻ như con bé thật sự không hiểu bạn nó đang nói cái gì.

“Ý tớ là, cậu nghe như thể đang cãi vã, nhưng trông cậu lại rất vui. Rồi sau khi cúp máy, cậu lại có cái nụ cười trên mặt. Đó chắc chắn là bạn trai đúng không?”

“Đúng thế, có phải không?”

“Không, đó là, các cậu n-nhầm rồi… uhh… ý tớ là…”

Kirino rõ ràng đang bối rối.

T-Tôi hiểu rôi… Tôi nghĩ mình biết chuyện gì đang xảy ra… Tôi nghĩ mình biết quá rõ…

“À, thấy chưa? Cậu biết chúng tớ đang nói về cái gì mà phải không?”

“K-Không! Tớ thật sự không!”

Kirino tiếp tục ra sức phủ nhận tất cả… Con bé này thật quá tệ khi phải nói dối.

Như thể con bé đang nói với chúng “ừ, tớ có một anh đấy”, cái kiểu mà nó đang cố chối bỏ ấy.

Và đúng, tôi chắc chắn biết rõ cái mà bọn chúng đang nói. Lí do mà Kirino gần đây không giao lưu nhiều. Cái người mà Kirino luôn nhắn tin ở trên trường. Cái người mà nó luôn cãi vã tình nhân – tôi biết quá rõ.

Bởi vì, gần đây, con bé hay ra ngoài và chơi với những người bạn otaku của nó. Và bạn của nó đã nhầm lẫn những hành vi đó với việc có bạn trai… mà, thế nào cũng được. Cũng là lẽ đương nhiên khi chúng không thể tưởng tượng học sinh gương mẫu, thần đồng thể thao, người mẫu tuổi teen Kousaka Kirino lại thích eroge và anime, và đi chơi với các bạn otaku của nó ở các buổi họp mặt offline.

“Hừm? Cậu định phủ nhận đến phút chót rằng cậu không có bạn trai à?”

“Dĩ nhiên rồi”

“Vậy thì, cậu có thể nói cho chúng tớ biết vì sao cậu dạo này lạ thế không?”

Cái cô đang nói với Kirino quả thực đang rất đụng chạm đến mấy chỗ nhạy cảm.

Đó là những gì tôi nghĩ trong khi, như dự đoán, Kirino bùng phát.

“Ahhh, thôi đi, để nó yên đi mà!”

Con bé bùng phát, nhưng theo một cách mà không giống nó tí nào.

Bởi vì, ý tôi là, tôi không thể nào tưởng tượng được một Kirino đang giận sẽ nói mấy thứ như “Ahhh, thôi đi, để nó yên đi mà!”.

Nếu là Kirino thường ngày, với một giọng nói đáng sợ hơn cả triệu lần, nó sẽ hét lên “Chết đi!” hay “Im đi!”.

Nhưng Kirino ở đây, cái Kirino mà đang giả vờ tốt, dùng một cái giọng dễ thương hết mức để nói với bạn của mình.

“Tớ đã nói rồi mà. Tớ thật sự không có bạn trai đâu.”

“Thật không…? Thật sự thì, chúng tớ chỉ lo cho cậu th – ai da! Cậu đâu cần phải đánh tớ Kirino!”

Trong một giây, tôi nghĩ là Kirino đã mất bình tĩnh mà đã đấm bay một đứa bạn của nó, và cảm thấy lạnh sống lung. Nhưng rồi…

“Khônggggg~~! Thôi nàoooo~~! Đau mà, đã nói rồi~~!”

Có vẻ như nỗi lo của tôi là hoàn toàn không cần thiết. Không thể nào nó có thể nói thoải mái như vậy sau khi bị Kirino đánh.

Có ve như trong khi đang đánh bạn, Kirino liên tục nói “Tớ đang giận đây!”

“Nếu cậu không kiểm điểm hành động của mình, tớ sẽ không bao giờ tha thứ cho cậu đâu đấy!”

“Thế sao? Agh…”

… Kì quá. Quá sức kì quái… Kì quái đến kinh tởm! Agh, tôi có thể cảm thấy mình đang sởn cả gai ốc…!

Tôi không thể ngăn mình đừng rùng mình trong sợ hãi khi Kirino đang ra vẻ như là một người dịu hiền ngoan ngoãn.

“Đ-được rồi… Kirino, chúng tớ sẽ thôi không nói chuyện này nữa. Tớ sẽ kiểm điểm hành động của mình nữa, thấy chưa!”

Nỗ lực cố xoa dịu Kirino đến từ một giọng nói mà tôi chưa nghe thấy.

“Hừm, tớ phải làm sao đây? Tớ nghĩ là nếu các cậu thôi không tra hỏi tớ nữa, tớ sẽ tha thứ cho các cậu…”

Tôi không thể nghe thấy tiếng trả lời của chúng từ bên này, nhưng tôi có thể đoán chúng cũng đang gật đầu đồng ý.

Giọng nói khuyên can Kirino lúc trước lại tiếp tục nói. Có vẻ như cô ấy đang muốn chuyển chủ đề.

“Này, tiện đây, Kirno, cậu có một anh trai phải không? Tớ không biết đấy.”

Tôi ghé sát tai vào tường, ai có thể trách tôi không?

Giờ đã hoàn toàn để tâm đến cuộc nói chuyện, tôi dỏng tai lên nghe.

“Ừ… thì sao vậy?”

“Sao cậu trông không vui thế? Anh ấy có vẻ là một người tốt mà.”

“Hả?”

Trả lời cái kiểu gì vậy? Bạn em khen anh trai em, mà em lại đáp lại với một cái “Hả?”… thật tàn nhẫn quá.

Nhưng những lời phát ra từ miệng Kirino còn xa mới là lời khen.

“Cậu nên đi gặp bác sĩ đi… mắt cậu có vấn đề rồi.”

“T-Tớ không cho là thế… chắc vậy.”

Chắc vậy, cô ấy nói. Thật tốt khi cô ấy nói đỡ cho tôi, nhưng có vẻ như thiếu tự tin quá.

Một chút nản lòng, một đứa bạn khác cũng tham gia vào phần đánh giá con người tôi.

“Tớ cũng nhìn thấy anh ta nữa! Chỉ một cái liếc qua thôi. Kirino, anh cậu chẳng giống cậu chút nào cả!”

Im đi, con nhóc. Để tôi yên. Tôi thừa biết, không cần phải nói.

“Thật sự, anh ta trông khá là tầm thường…”

“Haha, cậu có thể nói lại như thế. Phải nói thế nào nhỉ… à, đúng rồi đúng rồi. Tớ có thể thấy anh ta mười năm sau ở một công ty nhỏ tầm thường, làm một quản lí khu hay gì đó.”

“Cái gì, phức tạp thế… nhưng tớ hiểu tại sao cậu lại nói thế. Khuôn mặt đó thực sự toát lên cái ấn tượng này.”

Ahahahaha. Tôi nghe bọn chúng cười với nhau.

… Nữ sinh trung học mồm mép xấu xa quá, phải không… điều cuối cùng mà tôi muốn là phải nghe mình bị chỉ trích bởi lũ bạn của con em gái.

Mặc dù tôi chắc sẽ là người đầu tiên thừa nhận mình trông rất bình thường…

Nhưng tôi không thích cái kiểu các cô đem tôi làm trò với cái “quản lí của một công ty nhỏ”.

Agh… thật là buồn lòng.

“Hả? Kirino… sao cậu im lặng thế?”

“… Không có gì?”

Sau đó, Kirino làm trò về tôi trong phòng đó thêm một lúc lâu nữa.

… Bọn chúng tiếp tục với mấy câu bình luận ích kỉ, vô cớ đó. Có lẽ tôi nên xông vào mắng cho chúng một trận.

Tôi cảm thấy bị xúc phạm, cái mà tôi gần như không bao giờ cảm thấy, nhưng kể cả vậy tôi cũng thể cứ đi sang và đẩy cửa vào được.

Sau cùng thì, tôi vẫn là một đứa nhút nhát chẳng ra gì. Lũ bạn của em gái đã nói toàn bộ những thứ chúng muốn, chẳng làm sao được… chỉ như thế thôi. Chẳng có lí do gì để làm cái gì cả.

Và hơn nữa, tôi không muốn tạo ra thêm hiểu lầm nữa.

Không muốn nghe thêm cuộc trò chuyện đáng ghét của chúng nữa, tôi nhẹ nhàng đi xuống tầng một.

Bọn chúng chắc sẽ không đi xuống thêm một lần nữa đâu nhỉ?

Khi tôi mở tủ lạnh, tôi thấy vẫn còn chút cola sau khi Kirino đã rót ra mời bạn nó, thế là tôi vui mừng uống hết.

“Ahhh.”

Khi tôi vừa thở ra, Ding Dong!,chuông cửa kêu lên.

… Có lẽ nào là một đứa bạn của Kirino đến muộn?

Hiển nhiên, đó là cái tôi nghĩ, nhưng tôi vẫn đi về phía cửa để xem là ai.

“Kousaka-saaaaan. Chuyển phát nhanh đây ạ.”

“A, vâng! Vâng vâng, đợi cho một chút.”

Tôi vội mở cửa. Một nhân viên chuyển hàng đứng đó mỉm cười, tay cầm một hộp bìa. Theo yêu cầu, tôi kí nhận gói hàng.”

“Xin cảm ơn rất nhiều!”

Anh ta vui vẻ cúi chào, và trở về xe của mình.

Và rồi…

Trong tay tôi là cái hộp bìa còn lại. Gói hàng này dày như một chồng bốn hoặc năm cuốn tạp chí manga hàng tuần, nhưng nó không nặng như thế. Nhiều lắm là một hoặc hai kilo.

“Hừm…”

Cái này là cái gì vậy nhỉ? Tôi không biết tí gì… hẳn là của bố hoặc mẹ hoặc có thể của em gái tôi, nhưng… Khi tôi nhìn vào phiếu gửi hàng, tên của người nhận là “Kousaka Kyousuke-sama.”

“Hả? Cho mình sao?”

Tôi xem xét cái phiếu gửi hàng một lần nữa. Tên người gửi là một cô gái tôi không nhận ra, và món hàng bên trong được liệt vào phần “mĩ phầm”.

Cái gì…?

Sao tôi lại nhận được mĩ phẩm từ một cô gái mình không quen? Tôi không hiểu cái gì đang xảy ra nữa.

Hoàn toàn bối rối, tôi nghiên đầu sang một bên.

Mà, chẳng ích gì suy nghĩ về nó ở đây cả. Tôi vừa nghĩ thế, Kirino đang đi xuống cầu thang.

Con bé chắc đã nghe tiếng chuông cửa. Trông có vẻ khó chịu, nó bắt đầu nói.

“A-Anh ra khỏi phòng hả. Thế? Cái hộp đó là gì?”

“Chịu.”

“Hả? Cái gì -”

Đột nhiên, vẻ mặt của Kirino chuyển sang ngạc nhiên. “A! Cái thiết kế này…”

“Hử? Đúng như anh nghĩ, cái này là của em hả? Nhưng tên anh lại ở trên phiếu… này!”

Vội vã, Kirino chạy xuống cầu thang, và nhanh chóng giật cái hộp từ tay tôi. Con bé nói, có vẻ vui mừng.

“Đó là một hộp “Etana”! Cái gì thế này? Sao lại thế được?”

Kirino nhìn sang tôi với một vẻ vừa khó hiểu vừa hi vọng.

“Hả? Cái gì? Cái này… là cho em?”

“Cái gì? A, không…”

“Tuyệt quá! Ngay cả em cũng không mua được mấy cái này!”

Tôi không hiểu chính xác chuyện gì đang diễn ra, nhưng có vẻ như có một sự nhầm lẫn đang hình thành. Vì lí do nào đó, con bé nghĩ rằng đây là một món quà của tôi cho nó. Tỉnh lại đi Kirino, tại sao anh lại gửi mĩ phầm cho em làm quà cơ chứ?

“Chà, sao chả được. Cầm đi."

Bất cứ ý định nào tôi định xóa bỏ cái hiểu nhầm đã tan biến… Tôi đoán cái “Etana” là tên của nhà sản xuất. Ở trên hộp, có cái tên “Eternal Blue” hay gì đó viết bằng tiếng Anh.

Với vẻ mừng rỡ của Kirino, chắc hẳn đó phải là một sản phẩm cao cấp. Tôi cũng chả biết chắc nữa.

Nhưng, thật sự, có ổn thật không khi chúng tôi mở nó ra? Đây không phải là thứ mà Kirino đã đặt mua, và tôi thì vẫn không rõ tại sao món hàng lại được gửi cho mình.

Không phải tôi nghĩ là một quả bom hay gì cả… chắc chỉ là nhầm lẫn gì thôi…

“Nhưng cái này… cái này mới chỉ vừa ra năm nay thôi mà! Anh lúc nãy thật quá vụng về làm em bực mình hết chỗ nói, nhưng thôi giờ mình hòa!”

“Không, đó không phải – n-này!”

Sau cái câu nói lạ lùng, ngạo mạn đó, trước khi tôi kịp nói gì, Kirino đã chạy lên tầng với cái hộp bìa bí ẩn.

Con bé vốn đang giận mà giờ lại chịu tha cho tôi? Tôi vụng về…? Nó đang nói cái quái gì vậy?

… Thật tình, tôi còn không nói một lời nào lúc nãy.

Và rồi…

Cái điện thoại mà tôi để trong túi rung lên.

Hả, ai vậy nhỉ? Đó là một số lạ, tôi ngập ngừng nghe máy.

“V-vâng, đây là Kousaka…”

“… Kyousuke-san?”

Tôi có thể nghe thấy một giọng nữ bình thản đến từ phía đầu dây bên kia.

Ai vậy nhỉ?

Tôi không quen cô gái nào lại gọi mình bằng “Kyousuke-san”. Khó hiểu, tôi hỏi danh tính cô ta.

“Ưm… ai đang gọi đấy ạ?”

“Hả? Ahhh…”

Có vẻ thỏa mãn, người bên kia hít một hơi sâu, và trả lời.

“A, xin lỗi đã làm phiền. Kyousuke-shi! Tại hạ là Saori đây!”

“Cái…”

Giọng cậu ta đột nhiên to lên nhiều, tôi bất ngờ hết sức.

“Uh, cậu là… cái cô ‘Saori’ đó hả?”

Giờ khi nghĩ lại, bởi vì tôi đã gọi cho cậu ta ngày hôm qua, cậu ta hiển nhiên cũng sẽ biết lại số của tôi.

“Fufufu, Kyousuke-shi, anh thật sự biết nhiều người tên ‘Saori’ thế ư? Tại hạ thật không biết đấy. Hay nên nói là, anh đã tìm ra một cô Saori đeo kính, xinh đẹp, ngọt ngào hơn chăng?”

“Thật sự, tôi chỉ biết có một ‘Saori’ mà kết câu bằng ‘gozaru’ thôi.”

“Quả vậy! Haha, ôi không, anh làm tại hạ ngượng quá.”

“Đó không phải là lời khen! Nhưng dù sao, cậu muốn gì với tôi?”

“Này này Kyousuke-shi. Đó không phải là một giọng anh nên nói chuyện với một cô gái đã gọi cho anh vào ngày nghỉ. Anh định nói rằng tại hạ phải có lí do mới được gọi sao?”

Mà, cậu ta đã nói rồi, chắc thế. Tôi sẽ chỉnh lại giọng điệu của mình.

“Vậy, cái gói hàng tại hạ gửi đã đến cho anh chưa Kyousuke-shi?”

Chà, tí nhất thì tôi cũng hiểu cái này. Cái gói hàng từ một phụ nữ lạ gửi đến… và tôi cho là sẽ chẳng ra sao nếu cậu ta dùng tên mạng của mình trên để gửi đồ.

“… Ý cậu là… ý cậu là cái hộp mĩ phẩm tôi vừa nhận được đó hả?”

“Vâng, chính là cái đó. Tại hạ mừng vì có vẻ nó đã tới được chỗ anh an toàn. Thật sự là, tại hạ có biết địa chỉ của Kiririn-shi và số điện thoại của cậu ấy, nhưng lại chưa từng hỏi tên thật…”

“Và đó là lí do cậu gửi cái này cho tôi.”

Giờ khi nghĩ lại, tôi không nghĩ là mình đã từng nghe Saori gọi Kirino bằng tên thật của nó một lần nào.

Hừm. Hơi lạ khi có bạn bè mà không biết tên thật của nhau… nhưng tôi cho là đó là chuyện thường với những người gặp nhau trên mạng. Mà, nếu chúng có thể thân với nhau cho dù thế, đó cũng chả phải là điều gì xấu.

“Tôi vừa mới chuyển nó cho Kirino. Con bé có vẻ rất vui. Tôi không rõ lắm, nhưng cảm ơn cậu.”

“A, vậy thì tốt rồi”, Saori đáp lại vui vẻ.

… Cậu ta thật sự là một người tốt nhỉ? Cho dù rất kì quặc.

“Nhưng có thật ổn không, gửi cho nó mấy món mĩ phẩm đó…? Không phải nó đắt lắm sao?”

Một thứ mà làm cho Kirino vui như vậy, tôi nghĩ rằng chắc phải khá đắt đỏ.

“… Hừm, có vẻ như có chút nhầm lẫn, Kyousuke-shi”.

“Cái gì?”

"Tại hạ đồng ý rằng cái hộp là tại hạ có được sau khi mua một bộ mĩ phẩm đắt tiền ở nước ngoài về… nhưng mấy thứ bên trong thì hoàn toàn khác."

“……….”

Ừm, cậu ta vừa nói cái gì vậy? Ý cậu ta là bên trong cái hộp không phải là mĩ phẩm sao…?

“Vậy thì bên trong là gì thế?”

Tôi cố hỏi một cách thản nhiên hết mức có thể.

Và cậu ta cũng đáp lại một cách thản nhiên.

“Một bộ doujinshi của Meruru và Siscali cùng nhiều thứ khác.”

“Chờ-”

Lặng người, tôi gần như đánh rơi điện thoại xuống sàn. Tôi lập tức nhận ra đây là một tình huống nguy hiểm. Đ-Đợi đã. Đợi đã, bình tĩnh lại…!

Dù hết sức tức tối, tôi vẫn cố hỏi lại với một giọng bình tĩnh.

“Hàng ero à?’

“Một số, đúng thế.”

Tôi vội nhìn lên trên cầu thang. Nuốt nước bọt.

Trong khi đó, cuộc điện thoại vẫn tiếp tục.

“Kiririn-shi đã nhờ tại hạ tìm mấy món đó, và đến gần đây thì cuối cùng cũng đã tìm ra. Có một số sách Siscali mà tại hạ vừa mua trong một sự kiện gần đây, và cả một hướng dẫn viết tay cho Kyousuke-shi nữa. Tại hạ gửi nó đi ngay khi có thể ngày hôm qua… a, còn nữa, còn có cả mấy cái ga trải giường trong đó nữa. Fufufu… anh không cần cám ơn đâu. Mình là bạn bè mà phải không?”

Bình tĩnh lại… gom hết sức lực, tôi quyết tâm và đè nén cái cơn giận đang muốn trào lên.

Đây không phải là lúc để bùng phát lên cậu ta.

“Xin lỗi, có chút việc gấp! Gọi lại sau nhé!”

Click.Dập máy, tôi dời điện thoại khỏi tai.

“Arrgh, tệ quá đi!!”

Cái cậu Saori ngốc này! Chọn đúng thời điểm siêu tệ này mà gửi cho chúng tôi quả bom này!

Cậu ta… nhét mấy cái đồ đó vào trong hộp mĩ phẩm và còn điền mĩ phẩm lên trên phiếu gửi đồ, hẳn đó là cách của cậu ta để che giấu các món bên trong… nhưng lần này thì hoàn toàn phản tác dụng rồi!

Vì sau cùng thì, nữ sinh trung học luôn rất thích mĩ phẩm…

Nếu con bé mà mở cái hộp đó ra trước bạn cùng lớp, tình hình sẽ trở nên tệ hại cực nhanh! Agh, khốn thật! Tôi phải làm gì đây?! Chuyện này nghiêm trọng quá! Và ý cậu ta ga trải giường là cái gì? Nếu nó ở trong cùng một cái hộp đó, thì tôi có thể đoán là chẳng phải cái tốt đẹp gì.

Và rồi, tôi nhớ lại mục miêu tả của cái “gối ôm có hình vẽ” tôi đã thấy trên mạng ngày hôm trước.

Có… có lẽ nào… cái ga trải giường là…

Aaaaaaaagghhh! Chắc là vậy rồi! Đừng có mở ra, Kirino ~~!!”

Hoàn toàn hoảng loạn, tôi lao lên cầu thang về phía phòng của em gái.

Không suy nghĩ, tôi xoay nắm cửa. May thay, cửa không khóa, nên nó dễ dàng mở ra.

“Kirino!”

“!”

Bước vào trong phòng, tôi vỗi nhìn quanh. Căn phòng toát ra một mùi ngọt ngào lạ kì. Cái mùi còn nồng hơn cả cái lần tôi bước vào trước đây.

Trong căn phòng rộng tám tấm tatami, có bốn cô nữ sinh, cả Kirino. Kirino đang ngồi cạnh bàn học, hai người đang ngồi trên cái gối hình con mèo trên sàn, và người cuối cùng đang ngồi trên giường.

Và rồi… mừng rỡ, tôi nhận ra rằng cái hộp Pandora kia vẫn chưa được mở.

Cái hộp đang nằm ở giữa sàn, và một đứa bạn của Kirino đang cố xé cái băng dính dán trên hộp bằng móng tay.

Mồ hôi lạnh toát ra trên trán tôi khi mấy cô gái nhìn chằm chằm vào cái gã mất lịch sự vừa xông vào phòng không xin phép. Chúng dáng người khách nhau, nhưng chắc chắn nhìn đúng kiểu bạn của Kirino. Đó là, chúng đều là những cô gái dễ thường, và… agh, giờ không phải à lúc nghĩ về chuyện này!

Kirino bực bội đứng dậy.

“Cái gì đây?! Sao anh lại đột nhiên xông vào thế hả?!”

Cái nhìn của con bé về phía tôi thật kinh khủng.

“Ừm… à… thì là… ừm…”

Sao em lại nhìn anh như thể anh là con ruồi hay gì đó trong khi anh đang cố hết sức giúp em hả?!

Khốn thật, nếu nó đuổi tôi ra bây giờ, con bé sẽ mắc sai lầm khủng khiếp! Cho dù, giờ thì nó chưa biết. Mà thật tình, tại sao tôi lại phải cố bảo vệ hình ảnh cho nó cơ chứ?! Chậc, tôi có được gì từ cái này đâu.

“Xin lỗi vì đột nhiên vào phòng. Thật sự xin lỗi. Ưm… có chút nhầm lẫn…”

Cố nặn ra một nụ cười, tôi bắt đầu tiến lại gần cái hộp.

Nhưng, Kirino lập tức chặn đường tôi.

“Hả? Nhầm lẫn? Gì cũng được, ra ngoài. Nhanh, ngay lập tức.”

Kirino đi dọc căn phòng và đến chỗ tôi, và cố đẩy tôi ra ngoài với cả hai tay.

“N-Này, đợi một chút… đi nào! Nghe anh này…”

“Im đi! Em bảo là đi ra!”

Con bé hoàn toàn không thể nói lại được. Dù sao, với Kirino, đây cũng là sự phản ứng tự nhiên với sự xâm phạm của tôi. Suy cho cùng, nó ghét tôi, và nghĩ về tôi như kiểu vi khuẩn. Và hơn nữa, dựa trên câu chuyện tôi nghe được lúc nãy, mấy con bé trung học này cũng chẳng có ấn tượng tốt đẹp gì về tôi.

Vì vậy tôi hiểu tại sao con bé không muốn tôi gặp bạn nó, cho dù chỉ một giây. Tôi hiểu, nhưng…

"Thật tình… nghe anh một giây thôi! Một giây thôi! Anh sẽ ra ngay sau đó, anh thề…!”

Không lùi lại một chút nào, Kirino hét lên “Cái gì đấy?”

“Là cái hộp, cái hộp… cái hộp mà em vừa giật từ tay anh lúc nãy. Trả lại cho anh!”

“Hả? Anh xông vào đây chỉ để nói cái đấy?! Anh đã đưa cho em rồi! Em không hiểu! Ra ngoài ngay!”

Trong khi nói mấy lời trên, con bé vẫn tiếp tục cố gắng đẩy tôi ra khỏi phòng. Bực bội, tôi cau mày.

Không có một tì cơ hội nhỏ nhoi nào để tôi có thể giải thích.

“…”

Thôi nào! Nhận ra anh đang định làm gì đi Kirino…! Trong cái hộp đằng kia là ero doujinshi đấy…!

(Nhân tiện, tôi chỉ biết doujinshi là gì sau cái ngày bị mấy cô kia kéo đi khắp Akiba. Dắt tôi đến mấy tiệm sách ero… thật đúng là tra tấn.)

“Đừng nhìn vào em! Tởm quá.”

Tôi đã xem một số chương trình TV mà cái cặp anh chị em có năng lực tâm linh thấu hiểu được nhau, nhưng rõ ràng toàn là dối trá cả.

Con bé thật sự không hiểu những gì tôi cố nói tí nào.

Chẳng còn cách nào khác, tôi đành phải mạnh tay hơn.

“Ugh… xin lỗi!”

Vùng ra khỏi tay Kirino, tôi nắm lấy tay nó và đảo ngược vị trí của chúng tôi.

Tôi đã chờ đợi một đòn phản công lập tức từ em gái, nhưng ít nhất thì, nó cũng đến ngay lập tức.

“Hya!” Con bé thét lên và ôm lấy người. Anh chỉ chạm vào tay em thôi, trời! Đừng có mà phản ứng theo kiểu kì quặc như vậy!

Mà, sao cũng được. Đó không phải là chuyện quan trọng lúc này. Giờ, tôi phải giải quyết mục tiêu chính trước.

Cái đó đâu rồi?!

Khi nhìn về phía cái hộp, tôi thấy ba đứa bạn của Kirino đang ngồi gần giường, nhìn chăm chăm vào tôi. Một trong số đó, đứa thấp, đang ngồi ngay trước cái hộp. Đó là đưa đã cố mở băng dính lúc nãy. Tôi đối mặt nó và giơ tay lên.

“Ư-Ừm… có thể cho anh qua được không?”

Khi tôi chỉ về cái hộp, con bé liền nhanh chóng giấu nó đằng sau lưng.

Một nụ cười thách thức hiện ra trên mặt nó.

“Ehehe”

C-Con khốn này! Nó thật sự biết cách chọc tức tôi…!

Và, có phải nó cũng là đứa đã nói xấu tôi lúc nãy?!

Nụ cười tắt đi trên mặt, tôi có thể cảm thấy mạch máu đang giận dữ nổi lên trên thái dương.

“Hahaha, đừng có đùa nữa.”

Vừa cười khan, tôi lại đưa tay ra.

Lùi lại, con bé bắt đầu chạy lại phía giường.

Tôi định chạy theo nó, đưa tay ra rồi…

Đột nhiên, Kirino túm lấy cổ áo tôi.

“Đừng làm trò nữa! Bạn em đến chơi, tại sao anh không bớt phiền đi hả?!”

Đáng sợ quá! Với một cái lườm đủ để cho bố tôi phải xấu hổ, con bé như xuyên thẳng hai mắt tôi.

Là một người xâm phạm vào không gian của các cô gái, tôi cảm giác như mình sắp bị tuyên án tử hình.

Con bé thật sự, thật sự điên lên rồi. Mà, tôi chắc cũng sẽ giận lắm nếu là nó, nên cũng không trách được. Nhưng, thôi nào… Tôi không cố tình gây phiền toái ở đây.

Không phải tôi làm cái này là vì nó. Chỉ là tôi không bao giờ muốn bỏ dở bất cứ cái gì mình đã bắt đầu. Sau tất cả mấy lần thảo luận nhân sinh, sau khi đã bị ăn đánh từ bố, sau khi bị bắt phải chơi eroge… sau tất cả những gì tôi đã phải trải qua và đã có chút thành quả…

Nếu nó trở nên vô nghĩa ở đây, thì thật quá tệ phải không?

Vì thế, tôi nhìn thẳng vào mắt của con em gái, và nó cũng nhìn lại.

“Kirino!”

“… C-cái gì… sao anh lại giận?”

Như dự đoán, Kirino có chút dao động khi thấy tôi nghiêm túc. Không để lỡ cơ hội, tôi hét lớn lên.

“Có con gián kìa?”

“… Hả?”

Đây hẳn là cái trò cũ nhất trong sách, nhưng dù sao thì nó cũng hoạt động. Sự chú ý của mọi người (trừ tôi ra, dĩ nhiên) hướng về phía tay tôi chỉ. Trong khoảng khắc đó, tôi nhanh chóng hành động. Tôi vùng ra khỏi Kirino, và nhanh chóng tiến về phía cái hộp.

“Xin lỗi!”

“Ahhhnnn…”

Tôi với lấy cái hộp ở phía sau đứa con gái, và giật lại.

Khốn kiếp, con bé kêu lên lạ quá… như thể tôi là thằng biến thái hay gì đó…

“Ừm, xin lỗi đã làm phiền…”

Hoàn toàn nhận thức được là nhân cách của mình đã tan tành, tôi nhanh chóng rút khỏi căn phòng.

Ugh… tại sao cho dù là ngày nghỉ, tôi vẫn phải làm mấy cái trò căng thẳng như thế này từ trưa đến giờ…?

Tôi thật sự có thể khóc bây giờ… khốn kiếp.

Phù… giờ thì… tôi nên

“Đợi! Đợi đã!”

Bỏ đi! Kirino đã chạy xuống để đuổi tôi!

Con ngốc này, sao em ghét thua cuộc đến thế cơ chứ?!

“A-anh sẽ nói rõ với em sau!”

“Im ngay! Anh đã phá hỏng ngày nghỉ của em rồi, vậy mà còn nói cái quái gì thế?!”

Anh mới là người phải nói câu đó. Tôi thực sự muốn nói chính xác những từ đó với nó.

Tiếp tục chạy trốn, tôi gần như là nhảy xuống cầu thang.

“Đợi đã!”

Đừng đánh giá thấp một ngôi sao điền kinh có thể chạy nhanh cỡ nào. Không bao lâu, con bé đã rút ngắn khoảng cách giữa chúng tôi, không cho tôi con đường nào để chạy.

“…ugh.”

Bị dồn vào đường cùng, tôi từ từ giật lùi trong khi vẫn cầm cái hộp siêu nguy hiểm.

Kirino nắm lấy cái hộp trên tay tôi, và giằng lại với tất cả sức lực.

“Trả lại đây!”

“K-không! Anh đã nói là anh không thể rồi mà!”

Với người ngoài cuộc, có lẽ cuộc giằng co cái hộp của chúng tôi chỉ giống như một cuộc cãi vã trẻ con.

Họ chắc sẽ nói là chúng tôi để máu nóng lên đầu và không suy nghĩ thấu đáo.

“Oooooooooo…”

“Grrrrrrrrrr…”

Cả hai chúng tôi đều nghiến răng. Đây là sức tôi chống lại sức nó. Nếu chỉ tính đơn thuần theo sức khỏe, thì tôi có lợi hơn, nhưng trong khi chúng tôi đang giằng co thì Kirino vẫn liên tục đá tôi và thế là mọi thứ cân bằng. Ouch! Đau lắm đấy!

“Dừng lại đi!”

“Im ngay! Chết đi! Chết đi chết đi chết đi chết đi!”

Con bé chủ yếu nhắm vào phần dưới của tôi, nên tôi không còn cách nào khác là phải bảo vệ chỗ nhạy cảm.

T-Tệ quá…! Cứ thế này, tôi thua mất…!!

Phút chốc mà tôi hơi thua một chút với sức mạnh tàn bạo của con em gái.

“Hyaaah!”

Tuột.Kirino mất thăng bằng và ngã xuống sàn.

Cũng chả phải chuyện bất ngờ gì. Dù sao thì, sàn nhà cũng khá trơn, và con bé thì đang đi tất lại còn cứ đá tôi, nên chuyện này cũng bất khả kháng.

“N-này – argh!”

Và, dĩ nhiên, tay vẫn đang cầm cái hộp, tôi cũng bị kéo theo với nó.

Trong cảnh quay chậm, tôi nhìn thấy cái hộp bay trong không trung và Kirino đang ngã ngửa ra.

“Cẩn thận!”

Trong khi đang ngã về phía trước, trong chốc lát đó tôi đưa tay ra và đỡ lấy gáy của Kirino trong tay.

Tôi miêu tả cái này kĩ thế, nhưng thực ra nó chỉ là phản xạ vô điều kiện. Không phải tôi cố bảo vệ nó hay gì đâu.

Oạch! Chúng tôi ngã đè lên nhau. Tôi cảm thấy nhói đau ở bàn tay nằm giữa gáy Kirino và sàn nhà.

Khi tôi mở mắt ra sau cú ngã, tôi thấy mặt em gái ngay trước mắt. Tôi không rõ chuyện gì đã xảy ra… nhưng con bé trông hoàn toàn điếng người. Tôi hẳn cũng có vẻ như thế trên mặt.

Tôi khá đau, nhưng có vẻ như cả Kirino và tôi đều không bị chấn thương.

… oogh…

“……..”

“………”

Dính vào nhau trên sàn, chúng tôi nhìn nhau trong vài giây.

Chúng tôi phải mất vài giây để hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

Có vẻ như tôi đã cố kéo em gái lại gần hơn với tay phải tôi ở sau gáy Kirino.
Oikk v02 079

Trong khi đó, tay trái tôi (và cái này hoàn toàn không chủ ý) trong có vẻ như là nó định giật cái áo ngực lộ ra từ bộ quần áo rối bời của nó.

Và, phần dưới của chúng tôi bị quấn vào nhau, như thể bị dính vào vậy.

“………….”

Trong tình huống này, tôi không thể không có một ý nghĩ.

… Nếu đây là một eroge, chắc chắn một event CG sẽ bắt đầu ở đây…

T-Tôi không làm sao được! Dù sao, các tình huống gần như giống hệt này cũng vừa có trong cái game tôi mới chơi! Tôi không rõ tôi đang định giải thích với ai, nhưng những ý nghĩ đó cứ chạy qua trong đầu.

Khi đã nhận ra tình hình, mặt của Kirino đanh lại.

Tiếp theo, khuôn mặt cân đối của nó đỏ ửng. Đôi môi nhỏ của nó bắt đầu run rẩy.

“Cái…?!?! C-c-c-cái…?!?!”

“B-b-b-bình t-tĩnh nào…! Đây là một tai nạn thôi! Không phải lỗi của ai cả…!”

“Đ-đ-đồ biến thái! Siscon! Hiếp dâm!”

<!Add picture!>

“Không phải cố ý!!! Và em gọi ai là siscon đấy hả?!”

“Im ngay! T-Tránh ra mau!”

Như thế, chúng tôi bắt đầu hầm hè nhau.

“Kyaaaaaaaaahh!!!!”

Một tiếng kêu hãi hung vang lên phía sau tôi. Kirino lập tức tái mặt và cứng người.

Cách này hay cách khác, chắc hẳn sau lưng tôi là cái gì đó rất đáng sợ.

Hãi hùng nghĩ về nó, tôi chậm rãi quay lại.

“Gah…”

Lũ bạn của Kirino đang đứng ở hàng lang.

“K-Kirino…?”

“Uwaah… chúng tớ có nên để hai người một mình không?”

“Có lẽ nào… tình yêu cấm đoán?! Hai người là như thế ư?!”

Mấy con bé này… thật là một sự sai lệch lớn không tưởng.

Sao mà chúng có thể đi đến cái kết luận như thế chứ?! Mấy con nhóc này…

“Không phải!!”

Kirino và tôi hét lên cùng một từ và cùng một lúc.

Theo đó, bạn có thể nói đây là một dịp hiếm hoi mà Kirino và tôi có chung quan điểm.


Một vài giờ sau -

“Ugh…..”

Tôi ngồi trước hiên nhà, gục đầu trong buồn tủi.

Những gì xảy ra sau cái đó là… ừm…

Dù mọi chuyện rối tung hết cả, cuối cùng tôi vẫn bảo vệ thành công cái hộp.

Và, trong khi em gái tôi tách khỏi lũ bạn của nó, tôi đã giải thích được một số thông tin quan trọng,và cũng đã giải thích được cho bạn nó đó là một tai nạn (dù cho chúng có tin tôi hay không lại là một chuyện khác).

Tuy nhiên, kể cả sau khi biết toàn bộ câu chuyện, cơn giận của em gái tôi vẫn không nguôi, và nó trừng phạt tôi vô cớ hết sức.

“Đi ra đi ra đi ra đi ra! Cho đến khi mọi người về nhà, cấm anh dám bước chân vào nhà! Đồ biến thái!”

Có vẻ như, hơn cả vụ hiểu nhầm, cái việc tôi chạm vào ngực nó đã làm nó điên tiết.

Có phải tôi muốn chạm vào đâu…

Trời đất, con gái thật rắc rối…? Bạn có nghĩ thế không?

“Ouch. Nó vẫn còn nhói… khốn nạn”

Và… vì nguyên do đó, tôi đã ngồi đây ở trước hiên trong nắng chiều trong hơn một tiếng.

Cái phòng khách ở ngay sau lưng, nhưng cửa sổ đã khóa chặt.

“Ughhhhh…”

Một cơn buồn bã tràn qua người. Tôi nặng nề ngáp.

“Cảm ơn đã mời chúng tớ ~~”

Tôi nghe thấy một giọng nói ở gần lối ra vào. Nghiêng người ra trước và nhìn về hướng đó, tôi thấy mấy cô nữ sinh trung học đã tập trung trước cửa. Có vẻ như đã đến lúc để chúng đi về.

… Phù… cuối cùng thì mình cũng được vào nhà…

Tôi thật sự như một con cún cụp đuôi. Ý tôi là, tại sao con cả nhà Kousaka lại có vị trí thấp kém như thế chứ?

Tôi lúc nào cũng nghĩ rằng mình phải làm gì đó về chuyện này, nhưng thật khó để thay đổi một chiều hướng đã được định ra.

… Kể cả thế, ngày hôm nay thật kinh khủng.

Bạn bè của Kirino đã có một ấn tượng tệ hại nhất về tôi. Tôi đã nói với chúng đó chỉ là hiểu nhầm, nhưng một khi bạn đã bị gán mác là “một tên anh trai tàn bạo tấn công em gái”, bạn sẽ phải gặp khó khăn mới gỡ được nó ra.

Nhưng mà kệ. Đúng, chúng cũng dễ thương đấy, nhưng tôi cũng chả quan tâm nếu một lũ nhóc ngu ngốc ghét tôi… Không, thật sự đấy.

Ugh. Tôi khịt mũi một chút (nó khôngcó gì liên quan đến cảm xúc của tôi đâu, thật đấy!), và lau khuôn mặt đầy mồ hôi của mình bằng áo.

Dù đã là tối, bên ngoài vẫn rất nóng bức.

“… Ugh… dù sao thì…”

Tất cả các chuyện tệ hại trong ngày dồn lại trong tâm trí, tôi cảm thấy mình rơi vào một tâm trạng buồn chán hiếm thấy.

Mà, vào lại nhà thôi…

Tôi đứng lên, và vẫn cầm cái hộp bìa, quay mình về phía cửa mà mấy cô gái vừa mới rời đi.

Và rồi…

Đột nhiên, một cô gái chạy trở lại. Con bé dừng lại gần tôi, giữ một khoảng cách vừa phải.

“Ưm…”

“… Vâng?”

Hừm… đây là một đứa bạn của Kirino phải không?

C-con bé muốn gì…? Có phải nó quay lại để nói gì đó với tôi không?

“… Ừm… em có cần gì không?”

Tôi sẵn sàng hứng chịu những lời chỉ trích hướng về mình, nhưng đó lại không phải cái mà em ấy chạy lại để làm.

“Em… muốn nói với anh về cái hộp đó…”

“… À… vậy là em muốn biết có gì trong gói hàng đó hả? Anh xin lỗi nhưng…”

Anh không thể nói được… đó là cái mà tôi định nói, nhưng em ấy ngăn lại với một “không, không phải như thế”.

“Em không đến để tra hỏi anh gì cả. Ừm… dĩ nhiên là nó có liên quan đến mấy thứ trong cái hộp, bởi nó cũng khiến em tò mò nhưng… a, giờ lại giống tra hỏi quá phải không ạ?”

Em ấy có vẻ như không biết nói gì, nhưng ngay sau đó đã bình tĩnh lại và nói tiếp.

“Có phải sẽ rất tệ nếu như Kirino mở cái hộp đó ra phải không ạ?”

“Hả?”

Làm sao em ấy biết? Trước vẻ khó hiểu của tôi, em ấy tiếp tục.

“Ý em là, lúc đó, em không nghĩ anh đang cố tình trêu chọc bạn ấy gì cả. Anh thật sự rất hoảng loạn… cố gắng hết sức mình. Vậy nên, em cảm thấy phải có lí do nào đó…”

Tôi hiểu rồi… cô gái này khá là nhân hậu. Mỉm cười một chút, tôi trả lời.

“Haha… vậy ý em là, có thể có một lí do nào đó mà khiến cho sự việc trở nên tệ hại nếu anh để Kirino mở cái hộp đó ra?”

“Vâng! Ý em là, tên của anh ở trên phiếu gửi hàng! Em đã nghĩ có thể nó là quà cho Kirino mà anh muốn tặng cho bạn ấy sau này… phải không ạ? Vậy nên, dù cho Kirino không thích, anh vẫn chịu đựng các rắc rối đó?”

“Không, nó không phải như thế.”

Tôi thành thật trả lời. Tôi không phải một người anh tốt đến thế.

Cho dù em ấy đoán có hơi sai một chút… tôi cũng đã được an ủi phần nào nhờ những lời đó.

“Ơ… vậy sao?”

Em ấy nói thế, khó hiểu. Tuy nhiên, sau lần đoán đầu bị bác bỏ, em ấy đã chấp nhận và bình tĩnh lại.

“Vậy thì, chắc hẳn phải có gì khác, em chắc chắn thế! Tình huống đó là gì, em không thể nói là biết. Nhưng, xin anh tha lỗi cho Kirino! Đây có lẽ không phải là điều phù hợp để em nói với anh, nhưng bạn ấy đôi khi có thể trở nên ích kỉ một chút.”

Không, anh không nghĩ là “một chút” là đúng. Nó không “một chút” tí nào hết!

Em ấy ngẩng đầu, và nắm hai tay lại theo cái tư thế như ăn mừng chiến thắng, nói thế này.

“Nhưng, em không nghĩ bạn ấy thực sự ghét anh!”

“E-Em nghĩ thế sao?”

“Chắc chắn, không nghi ngờ gì cả! Trực giác của em nói vậy!”

Em ấy có thể đi đến cái kết luận ấy dễ dàng, nhưng tôi thực sự không đồng ý. Con bé đó ghét anh trai nó thật lòng. Dù có nhìn thế nào đi nữa, em ấy đã hiểu nhầm hoàn toàn tình hình. Nhưng cũng thật sự rất tốt bụng…

Thêm vào nữa, em ấy có thể đã có một ấn tượng hết sức sai lầm về quan hệ của tôi với Kirino.

Kirino không thích tôi, và tôi cũng sẽ chẳng làm gì cho Kirino.

Dĩ nhiên, rất nhiều chuyện đã xảy ra, nhưng nó không tốt đẹp như những gì cô gái này nghĩ.

Nhìn thế nào đi nữa, cô gái nhân hậu vui vẻ này đã đoán hoàn toàn sai. Nhưng….

“Anh hiểu rồi. Cám ơn lời khuyên của em. Anh sẽ lưu ý.”

Tôi đưa ra lời cảm ơn chân thành. Em ấy đã bỏ công sức ra suy nghĩ về mối quan hệ của tôi với Kirino và nói rất nhiều lời tốt đẹp… nên trên hết tôi muốn nói lời cảm ơn em ấy.

Tôi đã nghĩ rằng mấy người đến ngày hôm nay toàn là một lũ nhóc ngu ngốc, nhưng…

Này, biết không, con bé cũng gặp được vài người tốt trên trường đấy chứ?

“Ahaha. Không không, em cũng xin lỗi vì đã quá thẳng thắn.”

Có vẻ xấu hố, em ấy bối rối vẫy tay. Tôi mỉm cười.

“Xin… vẫn hãy quan tâm đến Kirino từ giờ trở đi.”

“Dĩ nhiên rồi ạ! Chúng em là bạn tốt của nhau mà! A”. Em ấy vỗ tay vào nhau.

“Em mới nhớ ra! Em có chuyện muốn hỏi anh…”. Thế là, em ấy đưa tôi điện thoại của mình.

“Chúng ta đã được gặp nhau thế này, vậy nên… anh có muốn trao đổi số không ạ?”

“Số gì?”

Nhớ lại thì, đó quả là một câu hỏi ngu hết cỡ.

“Thôi nào, dĩ nhiên ý em là địa chỉ email! Và cả số điện thoại nữa!”

“Em muốn số của anh sao?... Tại sao?”

“Anh… không muốn ạ?”

“Không, anh không phiền đâu, chắc thế…”

Thế nào đi nữa, có vẻ như tôi dạo này dễ lấy được số điện thoại của mấy cô nữ sinh trung học…

Một chút xấu hổ, tôi đưa điện thoại của mình ra.

Ping.Với hệ thống trao đổi thông tin, số điện thoại và địa chỉ mail của chúng tôi được trao đổi trong phút chốc.

“Ahah, xong rồi. Cảm ơn anh rất nhiều.”

Nhìn vào điện thoại của mình, em ấy có vẻ vui.

C-Cái gì… tại sao em ấy lại trông vui thế…? Tôi cảm thấy hơi xấu hổ.

Nhận lại điện thoại của mìn, tôi nhận ra là mình vẫn chưa biết tên em ấy.

“Anh là Kousaka Kyousuke. Còn em là?”

“A xin lỗi! Em quên chưa giới thiệu bản thân…”

Vỗ nhẹ lên trán, em ấy có vẻ hơi xấu hổ.

“Em là Aragaki Ayase.”

Bạn của em gái tôi. Cuộc gặp gỡ với Ayase vẫn còn để một tiếng vọng ngọt ngào trong vườn nhà tôi.

Hay là, có lẽ đó chỉ là mùi nước hoa của em ấy…

Dù sao thì, vào lúc đó, như thể vừa uống một liều thuốc ngủ, tôi đứng đó ngơ ngẩn. Chà, nói sao nhỉ… những người mà có em gái cỡ tuổi Kirino chắc sẽ hiểu, nhưng bạn của em gái tôi trông… thật dễ thương. Cho dù chúng vừa mới chỉ là một lũ nhóc tầm tuổi em gái.

… Mà, nếu giới hạn ở cô gái tôi vừa mới nói chuyện, em ấy quả thật xinh đẹp. Nên nó càng thêm… ugh.

Trong khi tôi đập tay liên tục lên trán, cánh cửa sổ bị đóng đằng sau tôi, cái dẫn vào trong phòng khách, mở ra.

Sau cánh cửa, Kirino đột nhiên hiện ra.

“…………….”

Vẻ mặt con bé hoàn toàn vô cảm. Cái nhìn lạnh lùng của nó như hoàn toàn xuyên qua tôi.

Cô em gái ra hiệu gọi tôi lại với ngón trỏ.

“Hừm… A, được rồi. Em vẫn còn bực mình phải không…”

Cái bầu không khí ngọt ngào, kì lạ lúc nãy tan biến trong giây lát. Tôi nhún vai.

Rồi. Cô gái xinh đẹp ở vùng đất xa xăm đã về nhà mình.

Giờ, sau vài giờ không-Kirino, đã đến lúc phải giải quyết với cô gái xinh đẹp ở nhà.

Oikk v02 089
Oikk v02 090

Chương 2 Edit

Oikk v02 091

Tự mình nói ra thì có vẻ lạ, nhưng tôi là một học sinh cấp hai hết sức bình thường. Không tham gia một câu lạc bộ nào, không có sở thích gì đáng nói. Vào lúc rảnh, tôi xem TV, đọc manga và cũng đi quanh thành phố chơi cùng bạn bè.

Mà, gần đây, tôi đang làm một chuyện khác vào lúc rảnh, nhưng tôi thật không muốn nói về nó.

Bạn có thể nghĩ tôi là một kẻ an toàn và chán ngắt, nhưng với tôi, bình thường là một thứ rất quan trọng. Bình thường, không nổi bật, không gây chú ý, sống mỗi ngày theo một cách thoải mái, yên bình… đó là cách sống của tôi.

“… Aaaaaaa…”

Tôi đang ở trong phòng học vào lúc nghỉ giải lao. Theo tín ngưỡng của mình, tôi ngáp một cái thật dài, thoải mái.

“Ahaha, cậu hôm nay trông cũng buồn ngủ thế. Kyou-chan?”

“Chắc thế. Dạo này tớ ngủ không đủ cho lắm… ừm, cảm ơn.”

Tôi cảm thấy như có một làn gió nhẹ nhàng thổi lên khuôn mặt mồ hôi của mình. Ngồi ghế bên cạnh tôi, cô bạn thời thơ ấu đeo kính đang dùng một cái lót bàn để quạt cho tôi. Lót bàn là một vật dụng làm mát rất quí giá của học sinh trong mùa hè, tôi không nghĩ là có ai lại không đồng ý như vậy. Trong lớp học, có rất nhiều đứa cũng đang quạt cho mình bằng cái lót bàn.

“Thích không? Bài kiểm tra sắp đến rồi, nên đừng có gắng sức quá, nhé? Nếu cậu cố quá rồi ốm, thì chẳng có ý nghĩa gì quả, đúng không?”

Nghe thấy mấy lời của bạn ấy, tôi mỉm cười. “À ừ… tớ sẽ cẩn thận.”

“Tớ ổn rồi, cậu quạt cho mình đi.”

“Không sao đâu. Tớ không nóng lắm.”

Xạo. Không phải trên lông mày cậu có cả đống mồ hôi kia sao?

Haizzz… tôi cảm thấy một cơn đau lạ nơi ngực. Chắc hẳn vì tôi đang mang trong mình một bí mật khá xấu hổ.

Lí do thực sự khiến tôi buồn ngủ là bởi hàng tối, tôi ngồi chơi eroge đến tận đêm khuya. Chuyện này đâu phải ai cũng nói được. Nhất là với cô gái này, sau khi bạn ấy đã dùng hết sức quạt cho tôi bằng cái lót bàn. Cậu ấy thực sự nghĩ là tôi thức khuya là do cố gắng học hành.

“À phải, Kyou-chan. Hôm nay, cậu có muốn qua nhà tớ không? Chúng tớ vừa mới làm món kuzukiri lạnh đấy. Thỉnh thoảng cũng phải nghỉ một chút chứ?”

Cô gái đeo kính trông tầm thường này là Tamura Manami. Bạn ấy là bạn thời thơ ấu của tôi, nhà Tamura bán bánh kẹo Nhật Bản.

Điểm số của bạn ấy nằm ở phần dưới của điểm nhóm tốt. Bạn ấy không tham gia câu lạc bộ nào, nhưng sở thích là nấu ăn và may vá. Bạn ấy cư xử tốt và có rất nhiều bạn bè, nhưng không ai trong số đó thân tới mức sẽ đi chơi cùng sau tan học.

Bạn ấy là tinh chất của vai diễn phụ. Không có ai trên đời này hợp với từ “bình thường”, “thông thường”, hay “tầm thường” như bạn ấy. Bạn ấy là thái cực đối lập với Kirino.

“Tớ nghĩ là sẽ vui đấy.”

“Eheheh ~… tốt quá.”

Như thường lệ, Manami gửi cho tôi một nụ cười vui vẻ ẩm áp. Bạn ấy hơi ngớ ngẩn tự nhiên, nhưng đó là điểm tôi thích. Khi ở bên cạnh bạn ấy, tôi cảm thấy yên bình kì lạ.

“Được rồi, Kyou-chan. Hứa nhé!”

Nói xong, Manami rời khỏi chỗ tôi, và tới nói chuyện với các bạn khác.

Một thằng con trai tên Akagi tới và thay chỗ.

“Này, Kousaka.”

“Gì vậy? Trông mày chán đời thế.”

“Chuyện này làm tao tò mò từ lâu rồi, nhưng mày đang hẹn hò với Tamura-san hả?’

Bị bất ngờ, tôi tròn mắt.

“Không… trông thế hả?”

“Ừ, giống lắm. Mày có thể hỏi bất cứ ai trong lớp và họ sẽ nói với mày như thế.”

Hử… ngạc nhiên thật.

Manami đang nói chuyện với mấy bạn gái ở một góc khác trong phòng. Tôi liếc sang Manami, rồi quay lại Akagi, thờ ơ nói:

“… Không phải như thế. Bọn tao chỉ là bạn tốt thôi. Vì du sao, bọn tao đã biết nhau từ hồi còn nhỏ.”

“Ờ. Thế… mày không có cảm giác lãng mạn gì với bạn ấy hả?”

“……….”

Nhướn mày, tôi cố thúc nó.

“Không.”

“……. Ồ.”

Tôi bất đắc dĩ đáp lại. Tôi không nghĩ mình có cảm giác gì như thế với Manami. Nếu tôi phải nói, bạn ấy hẳn là giống với một cô em gái hơn… không, giải thích kiểu đó cũng sai nốt. Hừm, nói sao nhỉ…

“Này, Akagi, ví dụ thế này. Tưởng tượng kể từ khi còn nhỏ, mày đã sống cùng một người bà rất hiền từ. Và giả định là mày yêu mến bà một cách tự nhiên.”

“… Cái này có vẻ chả liên quan tới cái quái gì cả.”

Akagi nheo mắt, và tôi giơ một tay về phía nó.

“Cứ để tao nói nốt… và rồi, một ngày nọ, nhờ vào một phép màu bà mày trẻ ra 50 tuổi và bà giờ bằng tuổi mày. Thử tưởng tượng mày sẽ có cảm giác ra sao với cô gái đó.”

“… Sao chuyện này tự nhiên biến ra thành thần thoại vậy…?”

Akagi càng bối rối, và tôi vẫn thản nhiên tiếp tục.

“Cũng kiểu thế đấy.”

“Tao phải hiểu ra cái gì từ chuyện đó?”

“Mà, kệ đi. Tao cũng chả phiền phức gì nếu mày không hiểu.”

Mất hết hứng thú về chủ đề này, tôi cố dừng cuộc nói chuyện ở chỗ đó, nhưng Akagi không thỏa mãn. Vì lí do nào đó, cuộc nói chuyện bỗng như trở nên nghiêm túc.

“Vậy thì, nếu hai bọn mày không hẹn hò, vậy thì cũng giả định được là mày cũng không có ý định đó trong tương lai?”

“Hử? Mày đang hỏi cái gì vậy?”

Tôi đáp lại câu hỏi của nó bằng một câu hỏi của mình. Tôi trở nên dò hỏi một chút.

“Ví dụ như… nếu như có một thằng khác tỏ tình với Tamura-san, mày sẽ không phiền phải không?”

“Hả? Dĩ nhiên là tao phiền rồi. Tao còn lâu mới cho phép. Thằng nào đấy? Nó tốt hơn là coi chừng tao.”

Với câu trả lời lập tức của tôi, Akagi có vẻ sốc.

“… Nhưng, mới mấy giây trước mày mới nói xong, rằng mày không thích bạn ấy kiểu đấy.”

“Thì sao?”

“Thì.. tại sao? Kousaka… tại sao mày lại nói thế? Nếu mày chỉ là bạn thơ ấu với Tamura-san, thì không phải bọn mày đang hẹn hò. Và mày cũng không yêu bạn ấy. Nhưng mày lại không muốn bất cứ thằng nào hẹn hò với bạn ấy?”

“… Có vấn đề gì sao?”

Khốn thật, sao tôi lại phải trả lời như thế? Trông như thể tôi như một thằng nhân vật đầu đất điển hình không nhận ra tình cảm sâu kín của mình với cô bạn thơ ấu hay gì đó. Dù nó cũng không đúng chút nào.

Dù vậy, tôi hoàn toàn thành thật với câu trả lời của mình.

Tôi không nghĩ sẽ có ai có hứng thú với một cô gái không tao nhã như Manami… nhưng nếu như nhỡ có một người như thế xuất hiện, tôi sẽ dùng hết cả thể xác và linh hồn mình để cản bước thằng đó.

Khi tôi ở bên bạn ấy, tôi cảm thấy yên bình hơn bao giờ hết. Kể cả khi không có cảm giác lãng mạn nào ở đây. Nếu có ai đó định xâm phậm cái cảm giác đó, tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho nó.

“Mày đang nói mấy lời cực ích kỷ đấy, Kousaka… mày không thấy tội cho Tamura-san sao?”

“Này nhé, mày không có tí tiếng nói nào ở đây cả. Nếu chính bạn ấy nói thế, tao sẽ xem xét.”

Tôi nói vậy với ý định để cho nó thôi đi, và như thế Akagi im lặng.

“…Hừm.”

Một cách khá tự nhiên, tôi quay ra nhìn cô bạn thơ ấu của mình.

Và, tự nhiên, mắt chúng tôi gặp nhau. Manami nhìn tôi lo lắng, như muốn hỏi “Có chuyện gì thế?”

Tôi khịt mũi, cố nói với bạn ấy “Chẳng có gì đâu.”

Nói sao chăng nữa, mối quan hệ của tôi với Manami là như thế.

Giờ là tan học. Với Manami bên cạnh, tôi đi về phía nhà Tamura. Nhà của bạn ấy là một ngôi nhà kiểu cũ, hai tầng màu xanh xanh. Thật sự, cái ngôi nhà sẽ trông không mấy lạ lùng nếu đặt ở giữa đất Edo.

Thoạt nhìn, nó là một ngôi nhà khá rộng rãi, vững chắc.

Một phần của tầng một là cửa hàng bánh kẹo Nhật Bản, chúng tôi lúc nào cũng có thể ăn uống ở đấy. Nhân tiện, cửa hàng không chỉ có mỗi khách hàng cao tuổi, ngạc nhiên là, khách hàng chính lại là những cô gái trẻ.

Mặc dù nó là một cửa hàng lạc hậu như vậy rồi… tôi không hiểu nổi.

Mà, dĩ nhiên là, tùy theo cách nhìn của bạn, bạn cũng có thể nói nó là một cửa hàng nổi tiếng với truyền thống làm bánh kẹo lâu đời.

“Con về rồi.”

“… Cháu về rồi.”

Chúng tôi đi vào qua lối cửa sau. Lúc mới ở lối vào, tôi đã có thể ngửi thấy mùi hương trầm bay trong không khí. Đó là một cái mùi mà bạn sẽ bắt gặp trông một ngôi nhà của một ông già ở vùng quê. Manami dẫn tôi vào căn phòng khách kiểu Nhật Bản, và rồi…

“Chờ một chút đã.”

Với câu đó, bạn ấy đi lên lầu. Tôi giơ một tay lên chào.

“Phù… vậy là xong…”

Duỗi chân trên tấm tatami, tôi cảm giác như ở nhà. Thật ra là, không có Kirino ở đây, bạn có thể nói là tôi còn thoải mái hơn thế.

Trong lúc đang nghĩ vậy, tôi nghe một giọng nói. “Ồ, là cháu à, Kyou-chan?”

“Cháu chào ông. Xin lỗi đã làm phiền.”

“Cháu có làm phiền gì đâu. Cứ tự nhiên như ở nhà nhé. Này, bà nó. Kyou-chan qua chơi này. Mang quả dưa ra đây.”

Ông trông có vẻ vui khi gọi vọng qua hành lang. Rồi tôi nghe thấy tiếng lạch cạch của bước chân bà Manami đi vào. Bà lúc nào cũng tươi cười. Tôi chưa từng thấy bà có vẻ mặt khác bao giờ.

“Chà, Kyou-chan. Con đến lấy Manami làm vợ đấy à?”

Đó là cái ý tưởng về một câu đùa tuyệt vời của bà, và chắc là cái bà thích nói nhất.

Tôi đáp lại như mọi khi, với một nụ cười gượng và “Không, không phải”. Thế là bà giận dỗi.

“Bà nó, bổ quả dưa ra đi. Quả dưa ấy. Cái quả to đùng mà tôi mới mua ấy.”

“Vẫn còn hơi sớm để ăn cái quả dưa đấy, ông nó ạ.”

Nhà Tamura bao gồm Manami, em bạn ấy, bố mẹ và ông bà bạn ấy.

Gia đình lớn này tương phản mạnh mẽ với nhà Kousaka thuộc kiểu gia đình nguyên tử điển hình.

Đúng như những gì bạn nghĩ khi nhìn vào Manami, gia đình bạn ấy đều là những người hiền lành, và cũng hơi ngơ ngẩn một chút, tuy có khác nhau về mức độ… trong khi tôi đang nghĩ vậy, một người nữa đến.

“Con về rồi! Ôôô, ai đây?!”

Với những bước chân chắc nịch, Tamura Iwao bước vào. Nó là em trai của Manami.

Nó hiện đang mười bốn tuổi. Hiện đang học ở một trường trung học địa phương (nhưng khác với trường của Kirino). Như chị gái, nó không quá nổi bật, và lần cuối tôi thấy nó thì nó có một bộ dạng hết sức tầm thường với tóc đen và kính có vành.

Nhưng dạo này tôi hay nghe từ Manami rằng, nó đã nhuộm tóc, đổi sang kính sát tròng, và rất thích nghe nhạc Tây hay sao đó…

“A! Là An-chan! Chào anh!”

“Này. Uhh… tóc mày làm sao đấy?”

“Em mới cắt đấy! Hehe… anh thấy sao? Siêu ngầu phải không?”

“……”

Đứng trước “mái tóc mới siêu ngầu” của thằng em cô bạn thơ ấu của tôi, tôi không thốt nên lời trong một lát.

Iwao vỗ lên đầu, và ưỡn ngực vẻ tự hào.

“An-chan, anh biết không? Kiểu tóc này là kiểu đầu trọc hiện đang rất thịnh hành đấy!”

“Không không không không! Đó rõ ràng chỉ là một cái đầu húi cua! Không có trọc hay gì hết!”

Tôi không thể không xen ngang. Thằng nhóc trung học này nói cái quái gì vậy?! Và, cái kiểu “đầu trọc” chắc không phải đang thịnh hành đâu đúng không?

Iwao làm vẻ như một triệu phú vừa nhận ra rằng cái bức tranh đáng giá, khó khăn mới có được trong bộ sưu tập của mình là đồ giả.

“Hả? Hả? … Haha… anh nói gì vậy An-chan? Anh không biết nhiều về mấy thứ này phải không… nhìn thế nào đi nữa thì, đây là kiểu đầu trọc, phải không?

“Đầu trọc ở đâu khi mà tóc vẫn còn sờ sờ ra kia hả?!”

Sờ tóc của mình, Iwao hét lên như thể nó là nhân vật của bức “Tiếng hét”[4] của Munch.

“Thật sao?!?! Khốn kiếp… cái gã ở tiệm hớt tóc đã lừa em sao?!”

“Mà, nếu đó là cái cửa hiệu mà mày vẫn thường tới, thì chắc là ông ta cũng không muốn cạo đầu cho mày kể cả khi mày có nói, nếu không thì bố mẹ mày chắc là sau đó sẽ sang phàn nàn.”

“U… ughh… ooo…”

Iwao có vẻ như tan vỡ trái tim. Thứ mà nó có vẻ rất tự hào đã tan biến…

Còn có một lời giải thích khó nghe hơn, đó là ông thợ cắt tóc có khi chỉ đùa cợt và đồng ý cạo đầu cho nó. Chắc sẽ tốt hơn nếu như Iwao không biết về quả đầu của nó, nhưng tôi đã lỡ lời nói ra mất. Mà, đến một mức nào đó cũng là lỗi của nó khi đi cắt tóc như thế.

“Ugh, có lẽ em nên tự cắt…”

“Dừng lại. Mày không làm được đâu. Người ta phải dùng một cái dao cạo chuyên dụng để cạo phải không?”

“Ugh… nhưng không ai ở trường bảo em thế…”

Ai mà biết tại sao chứ? Mà, tại sao thằng nhóc trung học này lại muốn khác người đến thế chứ?

Vào lúc đó, hình ảnh mấy cô bạn otaku của Kirino mà tôi gặp tháng trước hiện ra.

Ngay lúc đó, Manami trở lại, sau khi đã thay bộ đồng phục ra. Bạn ấy mang trà với kuzukiri trên một cái khay ra.

“H-hai người đang làm gì đấy?”

“Cũng chẳng có gì, nó chỉ vừa có chút chuyện bất ngờ xảy ra thôi…”

Tôi nói trong khi xoa cái đầu húi cua của Iwao. Manami nhìn cậu em đang buồn rầu của mình và mỉm cười.

“Ra vậy. Chà, chị không hiểu chuyện gì đã xảy ra nhưng mà vui lên đi. Đây, chị mang cả phần của Rock ra đây.”

“Rock là sao?”

Tôi thản nhiên hỏi, và Manami mỉm cười.

“Hả? Ờ, ừm… ít bữa trước, Iwao về nhà từ tiệm cắt tóc và nói với nhà tớ ‘Haha… với kiểu đầu ngầu thế này tên em giờ không còn tương xứng nữa. Từ bây giờ, hãy gọi em là Rock nhé, neechan!’”.

“Hiểu rồi. Được rồi, tớ cũng sẽ thử. Rất vui được gặp em, Rock. Em có kiểu tóc thật là sành điệu.”

“Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhh!!!”

Rock vừa chạy ra khỏi phòng vừa kêu gào. Nghe thấy mấy ý tưởng xấu hổ của mình từ miệng của người khác hẳn đã thức tỉnh nó. Tội nghiệp thằng nhóc.

Và nó chắc là cũng tuyên truyền mấy cái tương tự ở trường rồi, nên khả năng lớn là cái này sẽ thành một biệt danh lâu dài đây… và nếu chuyện đó xảy ra, nó chắc sẽ không thoát khỏi cái tên đó cho đến khi tốt nghiệp, và kể cả sau đó nó vẫn sẽ bị tra tấn khi họp lớp.

Nhìn theo em trai mình, Manami chớp mắt, lúng túng.

“N-nó sao vậy…?”

“Với đàn ông, có nhiều chuyện trong quá khứ mà chúng tớ muốn quên đi.”

“… Hừm… tớ hiểu rồi… hừm, cũng khá ngầu đấy.”

Cậu chính là người đã kết liễu nó đấy. Tôi phải ngăn mình nói câu đó với Manami.

Dù sao thì… bố mẹ Manami vẫn đang làm việc, nên họ chưa được giới thiệu, nhưng gia đình Tamura là kiểu như vậy.

Tôi hiểu… bạn có thể nói là chính vì có cái gia đình như thế nên mới sản sinh ra một cô con gái như Manami.

“Ồ. Ngon thật đấy, cái kuzukiri này. Dù tớ chỉ thường ăn nó với ponzu…”

“Thỉnh thoảng ăn với si-rô đường nâu cũng ngon nhỉ?... Chúng tớ làm nhiều lắm, ăn nhiều vào nhé.”

“Ahh, tớ sẽ làm thế. Mà này, không phải bà cậu làm hầu hết mấy cái này sao?”

“Ừ. Ehehe… tớ cũng có giúp đấy.”

“Thật là… khá ấn tượng.”

Đó là một cuộc trò chuyện bình thường giữa tôi và Manami.

Không có gì hứng thú… đó chính là lí do tôi luôn yêu mến các cuộc trò chuyện trong ngôi nhà này.

“Kyou-chan, nếu con thành cháu rể bà, con sẽ được ăn kẹo ngọt mỗi ngày đấy nhé.”

“Waah… Bà, dừng lại đi… bà đang làm phiền Kyou-chan đấy…”

“Bà nó, hay lắm! Kyou-chan, cháu thật sự nên đấy! Nếu cháu cưới Manami… ừm… rất nhiều chuyện tốt sẽ đến! Nếu cháu làm bây giờ, ta sẽ ủng hộ cháu đến cùng!”

Nếu tôi làm bây giờ… đừng có đem chuyện này ra làm như một đề nghị có hạn hay gì đó…

Thật là, ông ơi! Mấy lời thêm vào lúc cuối thật quá mức!

“Trời, ông ơi. Đừng nói mấy thứ không cần thiết đi mà.”

“Hử? Thế, con không người ông này nữa sao? Bị nói những lời như thế bởi đứa cháu của mình… không còn lí do gì để sống nữa…!”

Oạch. Trong khi ông Manami có vẻ như ngã ra chết, bà Manami lại đứng nhìn và cười.

“A, ông con lại giả vờ chết nữa rồi. Đừng có quan tâm nhé? Ông cứ hay quá đà lên thế…”

“Hehe.”

Manami cũng bắt đầu giả vờ chết theo, nhưng khi mà tôi biết ông già chỉ đùa giỡn thì tôi lại muốn đập cho ông một cái.

Hoàn toàn bình thường, không nổi trổi, không gây ồn ào, sống một cuộc sống bình lặng và thoải mái…

Cái cuộc sống mà tôi mong ước chắc là như thế này.

Và, dĩ nhiên, sẽ không có con em gái phiền phức nào hết.


Ngày hôm sau, lúc tan học. Như mọi khim tôi đang học cùng Manami ở thư viện địa phương. Đó là một nghi thức mà chúng tôi làm mỗi khi đến kì thi.

Tôi phải thú nhận rằng trong những năm cấp hai, điểm số của tôi khá tệ. Nhưng cho dù vậy, tôi vẫn không muốn đến trường dạy thêm. Thế là tôi nhờ cô bạn thơ ấu của mình, người có điểm số khá tốt giúp. Kết quả là, như bạn có thể thấy, tôi đã có thể an toàn đỗ vào cùng một trường cấp ba với cô bạn thơ ấu của mình.

Và giờ…

“A, khốn thật, tớ không hiểu chỗ này. Manami, nhìn hộ chỗ này một tí với.”

“Hừm? A, cái này à… chà, cậu chỉ cần dùng cái công thức này như thế này… hiểu chưa?”

Để có thể đỗ vào cùng trường đại học với cô bạn thơ ấu, tôi lại tiếp tục ngồi với Manami, nhờ bạn ấy kèm học. Bạn có thể nói là tôi chưa trưởng thành. Rằng tôi đã không thay đổi để khá lên.

Và, nếu đó là sự thật, nó có là một vấn đề không? Nhưng tôi có phải xấu hổ vì “sống một cuộc sống bình thường” và bởi “không có gì thay đổi” không? Mặc dù, bạn có thể nói rằng điều đó toát ra vẻ “không có ước mơ” hay “tiêu chuẩn thấp”… Đến cuối cùng thì, ý nghĩa của việc “sống bình thường” không đơn giản như thế.

Mặc khác, bạn cũng có thể cho là nó rất tuyệt. Ít nhất là, tôi nghĩ như vậy.

Và vậy là, chà, tôi hài lòng với mọi chuyện hiện giờ.

Không thay đổi cho tốt hơn, mong muốn một tương lai chỉ như hiện tại… đó là những thứ tôi luôn mong ước. Con người mà tôi đã muốn trở thành hồi học cấp hai, tôi đã trở nên như vậy, nên tôi không có phàn nàn gì cả.

Mặc dù, không phải mọi chuyện đều hoàn hảo. Ví dụ như, em gái tôi, em gái tôi và em gái tôi.

Mà, cuộc sống là thế. Luôn có những thứ nằm ngoài tầm kiểm soát.

“Tớ hiểu rồi… vậy là cậu làm như thế. Được rồi. Cảm ơn, Manami. Thế cái này?”

“Hử? Cái nào vậy?”

“Đây, cái này… cái mà cậu phải chứng minh cái công thức nhìn kinh tởm này…”

Toán là điểm yếu của tôi, nên tôi đã phải nhờ Manami giúp mình được một thời gian rồi. Chắc là phải đạo hàm gì đó ở đây, nhưng…

Tôi nghiêng về phía Manami để cho bạn ấy dễ nhìn vở của mình hơn.

Khi tôi làm vậy, Manami chợt nói mấy cái như “wah, wah…”

“Hả, có chuyện gì sao?”

“K-không có gì… ưm, cái này hả? Ừm, ừm…”

“Sao cậu căng thẳng thế…? Này, kính cậu bị mờ rồi đấy.”

Nếu như thế, bạn ấy sẽ không thể nhìn thấy gì cả.

“H-hử?”

Như thể vừa bị tấn công bởi một phép Medapani[5], Manami bối rối nhìn quanh. Thật là một hành động thú vị…

“Nè.”

Giật lấy cặp kính bị mờ từ Manami, tôi nhìn bạn ấy ngượng ngùng co người lại.

“A, không… nếu cậu lấy mất kính tớ không nhìn được mất” Manami ngước mắt nhìn và nói.

“Tớ biết. Haha, mắt cậu rất kém đấy nhỉ?”

“Oohh… Kyou-chan, đừng chơi xấu nữa mà. T-trả lại tớ kính đi.”

Có những nhân vật ở trong manga mà vẻ đẹp thực sự được lộ ra khi họ cởi kính, nhưng khuôn mặt không kính của cô bạn thơ ấu của tôi, như bạn thấy, hơi bị bình thường. Tuy nhiên…

Mỗi khi tôi lấy kính của Manami, bạn ấy lại lúng túng như thế.

“Người ta bảo đeo kính vào làm cậu trông bình thường hơn, nhưng bản thân cậu thì vẫn thế.”

“Ô-oo…”

Tôi cho là tôi phải thành thực thú nhận, tôi thích ngắm cô bạn thơ ấu của mình lúng túng như thế này. Đúng, có lẽ hơi xấu chơi một chút, nhưng tôi không thể ngừng trêu bạn ấy lần này đến lần khác.

“N-nhưng mà, Kyou-chan… người ta bảo rằng đeo kính trông thông minh hơn.”

“Ừ, tớ cho là thế.”

Dù sao đi nữa, trông cậu chẳng có chút trí thức nào cả.

Nhưng tôi không nói câu đó với bạn ấy. Lau kính, tôi thử đeo lên mình. Dĩ nhiên, chúng quá mức đối với tôi, và thế là tôi nhìn thế giới xung quanh như đang biến dạng.

“Hừm. Tớ trông thế nào… có như một thiên tài không?”

“Hừm ~~……….??”

“… Cái giọng khắc nghiệt đó là sao?”

Tôi nhướn mày, Manami bối rối, cố gắng giải thích hiểu lầm với “Hả? A, không, tớ không có ý như thế…”

“Nếu cậu đang không đeo kính, thì cậu sẽ không nhìn thấy gì cả cho đên khi lại gần hơn.”

“Ahh.”

Vẫn đeo kính, tôi đưa mặt lại gần bạn ấy. Nhưng bởi vì cảm nhận phương hướng của tôi bị thay đổi bởi cặp kính, tôi lại hơi chạm mũi vào bạn ấy.

“…?!?!”

“A, xin lỗi”

Tôi xin lỗi Manami có vẻ như đang hết hơi. Tách ra một chút, tôi hỏi bạn ấy một lần nữa.

“Thế nào? Trông tớ trí thức ra không?”

“Ugh… đ-đồ ngốc.”

… Tôi không đòi hỏi một lời khen ngợi gì cả, nhưng nó nghe sao tàn khốc quá.

Tôi trông ngốc đến thế sao…?

Và như thế, chúng tôi tiếp tục học, thi thoảng nói qua nói lại. Với tôi, kiểu học này có lí hơn nhiều so với việc lao đầu vào trường dạy thêm nhồi nhét kiến thức. Đó là lí do tôi tiến bộ mỗi khi học cùng Manami.

“Được rồi, hôm nay nghỉ ở đây thôi.”

Trong khi tôi duỗi người, Manami mỉm cười.

“Ừ. Cậu hôm nay đã học chăm chỉ rồi, Kyou-chan.”

“Haha, chắc thế. Cứ thế này, tớ sẽ đứng đầu kì thi cho coi.”

"Và như thế, cậu sẽ lại sớm xao lãng học hành. Nếu cậu không tiếp tục làm thế mỗi ngày, nó sẽ hoàn toàn lãng phí, hiểu không?”

“Ừ ừ, tớ hiểu rồi.”

Xách cặp lên, tôi đi về phía cửa ra của thư viện với cô bạn thơ ấu của mình. Đi đến cửa ra, chúng tôi thấy cảnh mặt trời lặn trải ra trước mắt.

Tôi đã nhìn thấy khung cảnh này không biết bao nhiêu lần nhưng mà vẫn không thấy chán. Bạn có thể nói rằng đó là một cảnh tràn đầy sự hài lòng sau một ngày làm việc.

Như thế, chúng tôi đi về nhà. Lát sau, chúng tôi đến đoạn đường rẽ quen thuộc nơi chúng tôi chia tay nhau.

“Gặp lại cậu ngày mai, Kyou-chan.”

“Ừ, ngày mai gặp lại.”

Chia tay như chúng tôi vẫn làm, chúng tôi bắt đầu đi về nhà của mình.

Và thế là một ngày bình thường, một ngày mà không có gì bất thường xảy ra hay đáng để nói, đã kết thúc.

Mọi ngày đều ấm áp và nhẹ nhàng, không biến đổi, nhưng cũng lại luôn thiếu sót gì đó.

Trong một thời gian dài, tôi đã luôn cảm thấy như vậy.

Nếu như tôi có thể sống như thế này thêm vài thập kỉ nữa… tôi nghĩ rằng tôi sẽ hài lòng với cuộc sống của mình.


Đó là một ngày nữa. Trên con đường về nhà từ trường cùng Manami, chúng tôi bất ngờ gặp một người quen ở ngã rẻ bên cạnh nhà tôi.

“A, em chào anh!”

“Ô?”

Đối diện với người đã chào tôi như thế, tôi giơ tay lên đáp lại.

Đó là cô bạn của Kirino mà tôi đã gặp vài ngày trước, Aragaki Ayase. Em ấy đang mặc đồng phục, nên tôi đoán là em ấy đang trên đường từ trường về nhà. Cho dù Kirino cũng là một cô gái xinh xắn, khi nó mặc đồng phục nó toát ra một con nhóc học sinh hỗn xược. Ayase, trái lại, có vẻ ngoài của một cô học sinh gọn gàng.

Đó không phải chỉ bởi mái tóc đen dài hay thân hình thon thả của em ấy, mà còn bởi từ em ấy toát ra vẻ thanh bình, yên lành.

“… Kyou-chan. Người quen của cậu à?”

“Hử? Ừ. À…”

Tôi định giới thiệu Ayase cho Manami đang ngạc nhiên, nhưng Ayase đã mở lời trước.

“Xin chào chị. Em là Aragaki Ayase.”

“Hả?... A, rất vui được gặp em.”

Đối mặt với cô gặp xinh xắn tươi vui, Manami có vẻ hồi hộp. “Ưm, chị là T-Tamura Manami. Rất vui được gặp em”. Tôi không thể rằng tôi không hiểu cảm giác của bạn ấy. Tôi cũng gặp khó khăn khi nói chuyện với mấy cô gái xinh đẹp.

Sau khi màn giới thiệu kết thúc, Ayase mỉm cười đầy ngụ ý với tôi:

“Ahaha, cảm ơn anh chuyện hôm trước.”

“Ah, ahh…”

Ngạc nhiên là tôi không lại không biết phải nói sao, đành chỉ biết đưa ra một câu trả lời mơ hồ.

Ngày hôm trước, khi Ayase đến chơi, tôi ban đầu đã nhìn em ấy bằng ánh mắt khắc nghiệt. Nhưng, cuộc gặp gỡ với em ấy lại hóa ra một sự kiện vui vẻ, một trong những điểm sáng của cái ngày tăm tối đó. Chúng tôi còn trao đổi địa chỉ mail. Bán có thể nói rằng sổ địa chỉ của tôi đang đầy những tên của mấy cô gái nữ sinh trung học. Từ một góc nhìn chủ quan, tôi cho là tôi đang ở trong một vị trí đáng ghen tị.

“Mà, em xin lỗi”, em ấy nói, biểu lộ ý muốn rời đi.

“A, nhà em có quanh đây không? Em đang đi từ trường về nhà phải không?”

“Không ạ, thật ra anh có thể nhìn thấy nhà em ở ngay kia, về phía đó.”

“À, anh thấy rồi”

“Vâng! Vậy thì, em hi vọng là mình sẽ gặp nhau sau… à phải rồi, có một chuyện em muốn nói với anh. Thật ra là, em một vài bản của tờ tạp chí đầu tiên có cả em và Kirino. Kirino chắc cũng có chúng, nên khi nào anh hãy xem thử nhé!”

Hừm, vậy là em ấy cũng là người mẫu…

“Tuyệt quá nhỉ. Chắc chắn anh sẽ xem thử.”

“… Hehe, thật ra là, đó là một ấn bản đặc biệt cho mùa hè, nên chúng em mặc đồ bơi, cũng có chút xấu hổ.”

“H-hả… đồ bơi à?”

“Vâng. A, nhưng nhưng, em không được sành điệu như Kirino, nên anh xin đừng hi vọng quá nhiều, nhé?”

Tôi sẽ mong chờ nó. Hơn cả ảnh em gái mình trong đồ bơi, ít nhất là thế.

“Ôi chết, nếu em đi muộn Kirino sẽ giận mất. Vậy, hẹn gặp lại anh sau.”

Với một nụ cười thiên thần và mấy lời đó, Ayase bỏ đi.

“Ừ. Gặp em sau.”

Tôi giơ một tay lên chào em ấy. Manami đứng bên cạnh lặng yên, kì lạ nhìn chúng tôi. Cuối cùng, đặt một tay lên ngực, bạn ấy thở ra một tiếng ‘Haah…”

“… E-Em ấy thật trưởng thành… như kiểu một diễn viên hay gì đó ấy.”

“Hừm. Em ấy cũng xinh thật.”

Không sao nói khác được. Tình cờ là, đánh giá của Manami về Kirino cuối cùng là “cực kì tuyệt vời và dễ thương”. Cả hai đánh giá của bạn ấy đều khá cảm tính, nhưng tôi nghĩ rằng sự khác biệt giữa hai miêu tả đó diễn đạt đúng những điểm khác nhau giữa Ayase và Kirino.

“Ahaha, Kyou-chan, cậu nhìn mặt em ấy kĩ thật đấy.”

“Ế? T-thật sao? Thật vậy sao?”

Tôi giật mình. Đó là một nguyên tắc của tôi là không bao giờ làm vậy khi ở bên các bạn gái, nhưng… nếu Manami nói tôi đã làm thế, thì tôi tin tưởng bạn ấy. Dù sao thì, bạn ấy quan tâm tôi hơn bất kì ai khác, nên dù tốt hay xấu, bạn ấy cũng sẽ không nói dối tôi.

Và nếu như đó là sự thật, thì Ayase hẳn là đã nhận ra ánh nhìn của tôi…

Ugh, không ổn… Mình đang làm cái gì đây?

Cảm thấy không thoải mái, tôi không dám nhìn Manami.

Vẫn nhìn vào tôi, Manami đặt một tay lên má, và nói như thể bạn ấy đang nhìn vào cái gì đó quyến rũ lắm.

“Hừm. Kyou-chan là con trai mà… tớ cũng an tâm một chút.”

“Này, sao cậu lại đối xử với tớ như thể là cháu cậu hay sao thế?”

Dù có nhìn thế nào đi nữa, thì đó cũng là thứ mà bạn nói với cháu mình khi nó lấy được cô gái mà nó muốn. Một cô nữ sinh cao trung nói mấy lời này thì còn hơi cả kì dị, và tôi thấy lo cho bận ấy. Liệu bạn ấy sẽ ổn không, khi mà bây giờ đã nói năng như bà già thế này…?

“A, tớ chắc là cậu đang nghĩ điều gì mất lịch sự lắm. Tớ biết rồi, tớ thừa biết cậu muốn nói cái gì. Punpun.”

Hãy nhìn đi, thưa quý vị và các bạn. Đây là một cô nữ sinh cao trung mà đang sử dụng mấy từ tượng thanh đấy.

“A, cậu lại nghĩ mấy thứ xấu xa rồi. Trời, Kyou-chaaan… nếu cậu không dừng lại , tớ sẽ nói với mẹ cậu là cậu vừa mới nhìn một nữ sinh trung học với ánh mắt dâm đãng.”

“Đừng làm thế!”

Đó không phải trò đùa đâu. Nếu mẹ tớ mà nghe phong thanh mấy chuyện thế này, bà chắc chắn sẽ đem chuyện ra bữa tối. Và rồi, Kirino sẽ biết luôn đúng không? Tôi không nghĩ có cách nào có thể khiến nó ghét tôi hơn nữa, nhưng vừa rồi tôi đã vô tình ngã đè lên nó, nên chuyện đó mà bị đem ra thì quá tệ.

Và còn nữa, bạn ấy ý ánh mắt dâm đãng là gì? Tôi không bao giờ đem cái thứ dâm tà như thế ra nhìn em ấy! Tuyệt đối không!

Nhưng tôi không nói bất kì thứ gì. Bởi vì nếu tôi bắt đầu lấy lí do ra đây, sớm muộn tôi cũng phải nói dối. Thay vào đó, tôi cố lảnh tránh vấn đề bằng cách trả lời đùa giỡn.

“… Hừm, nếu tớ phải nhìn ai đó, tớ muốn nhìn một cô gái dễ thương.”

“Tớ nghĩ thế cũng đúng… hừm… tớ cũng nên cố gắng nữa thôi…”

Chết, tôi quên mất. Bất cứ khi nào tôi nói mấy chuyện như thế với cô bạn này, bạn ấy sẽ rất buồn và sẽ bắt đầu nghiêm túc nhìn vào các khiếm khuyết của mình. Khốn thật, giờ tôi lại thấy tội lỗi rồi.

Nhưng tôi có một giải pháp hoàn hảo cho chuyện này. Tôi thì thầm bẽn lẽn:

“Không, ý tớ là… Manami? Tớ nghĩ là cậu như thế này là ổn.”

“… Thật sao?”

“Ừ. Thay vì cứ cố làm những điều kì là vượt quá khả năng, hãy cứ là cậu thôi.”

“… T-thật sao? Cậu… nghĩ vậy sao?”

Vẫn nhìn xuống dưới, Manami cứ vài giây lại ngước lên nhìn mặt tôi.

Đồng ý, tôi rõ ràng ý kiến của mình.

“Đúng vậy, tớ nghĩ thế là hơn cả. Tốt nhất là cậu đừng thay đổi.”

“… Có thật là ổn không… nếu tớ không thay đổi…? Cậu… thích tớ như thế sao?”

Dù chuyện đó chắc chắn sẽ không xảy ra, nhưng nếu Manami mà trở nên giống Kirino, tôi sẽ bị phiền phức to. Có khi đã quá muộn, nhưng rút lại câu nói lúc trước, tôi cố gắng an ủi bạn ấy đến mức như hơi tuyệt vọng.

“Ừ, tớ thích mà. Tớ thật sự thích cậu như thế này, còn hơn cả em gái lúc nãy nữa.”

Đó không phải là một lời khen thuyết phục nhất, và vì lí do nào đó tôi đã không thể nghĩ ra cái gì ít nhạt hơn, nên tôi khen bạn ấy bằng những từ đó. Nó cũng chẳng vấn đề gì, nên tôi sẽ tung bạn ấy lên mây. Và rồi…

“E-ehehe… tớ vui rồi…”

Manami đã có vẻ như chỉ chực ra khóc, nhưng vẻ mặt bạn ấy nở ra một nụ cười, và tôi vui mừng xoa ngực. Có vẻ như biểu hiện của cô bạn thơ ấu của tôi sẽ không bao giờ thay đổi.


Nhưng…

Vào buổi sáng trong lớp học.

Đó là giờ nghỉ ngay sau tiết đầu. Lại gần chỗ ngồi của Manami, tôi gọi bạn ấy, ngày hôm đó tôi vẫn chưa nói chuyện với bạn ấy. Chuyện này cũng hơi lạ, nhưng mà sáng nay Manami đến muộn, và cũng không đến chỗ gặp mặt thường lệ của chúng tôi.

“Này. Có chuyện gì sáng nay vậy? Cậu ngủ quên à?”

“…Eh? Ừ ừ… tớ ngủ quên. Xin lỗi, để cậu phải chờ…”

“Cậu không cần phải xin lỗi đâu. Cậu có bao giờ bắt tớ phải xin lỗi khi tớ muộn đâu.”

“Ừ ừ…”

Manami gật đầu, nhưng có lẽ bạn ấy vẫn thấy có lỗi hay sao, bởi vì bạn ấy vẫn cúi đầu xuống.

Tôi thấy hơi không thoải mái khi thấy bạn ấy trong trạng thái lạ lùng đó, nhưng dằn lại. Nghĩ lại, tôi đoán là Manami đã hành động như vậy trong suốt tiết học nữa, nhưng tôi đã lỡ bữa sáng nay, nên đã tôi quá bận tâm với cơn đói của mình và không để ý tới bạn ấy.

Tan học hôm đó. Không như thường lệ, lại là tôi gọi Manami.

Đó là một sự tái hiện gần như hoàn hảo của cảnh ban sáng.

“Manami, đi về cùng nhau đi.”

“Ừm… ừ…”

Manami đặt một tay lên trán như thể đang đau đầu, và nhìn tôi với ánh mắt xếch.

“Xin lỗi… tớ có việc cần phải làm. Tớ không thể đi về với cậu hôm nay được…”

“A, t-thế à…”

Tôi ngạc nhiên khi nhận ra mình thất vọng như thế nào. Tôi chỉ không muốn thú nhận điều đó với Manami, nên tôi tiếp tục bằng giọng nói vui vẻ nhất có thể.

“À, được rồi được rồi. Đừng lo gì cả. Chúng mình có thể nghỉ một ngày học cùng nhau. Tớ cũng không muốn lúc nào cũng bắt ép cậu. Đôi khi học một mình cũng tốt.”

“Tớ thật sự xin lỗi…”

“Tớ đã nói là ổn mà. Tớ chỉ cảm thấy không phải khi bắt cậu phải họcvới tớ mỗi ngày thôi.”

Đây có lẽ là lần đầu tiên cuộc nói chuyện kiểu này diễn ra. Thường thường, tôi toàn nói mấy thứ mình muốn với bạn ấy… Kì lạ quá.

Như dự đoán, khi về nhà, tôi không thể học được tí gì. Tốt nhất là ngày mai mọi chuyện có thể trở lại bình thường, và tôi có thể được Manami giúp lại. Trong đầu hoàn toàn vô tư khi nghĩ như thế.


Nhưng…

“Xin lỗi nhé, Kyou-chan… hôm nay cũng không được.”

Tan học ngày hôm sau, Manami lại một lần nữa nói với tôi rằng bạn ấy không thể học với tôi.

C-cái gì?!

Chấn động bởi lời nói của bạn ấy, tôi đáp lại với giọng nói lộn xộn. “T-tại sao?”

Bạn ấy cũng đợi tôi ở điểm hẹn thường lệ sáng nay… có chuyện gì đang xảy ra vậy?

“… Chỉ là… tớ có kế hoạch rồi…”

Manami cực kì tệ khoản nói dối. Nhưng lần này, tôi thấy thật khó để nhìn ra xem bạn ấy có nói dối hay không.

Một lí do là bởi vì Manami đang cúi đầu buồn bã nên tôi không nhìn rõ khuôn mặt bạn ấy.

Một lí do nữa là tôi có thể nhận ra bạn ấy thấy áy náy như thế nào khi làm thế.

Vì thế, kể cả khi bạn ấy nói dối về chuyện có kế hoạch, tôi cũng không thể thật sự để bụng.

“… Được rồi. Tớ cho là biết làm sao được nếu cậu có kế hoạch rồi.”

Rời đi và không làm to chuyện, tôi đi về phía cửa ra của lớp học…

“Haaah…”

Tôi thở dài. Dù sao thì, tôi đã cảm thấy Manami hành động thật sự kì lạ gần đây… nhưng, thật sự là, buổi học chung truyền thống với Manami không chỉ là để giúp tôi có điểm tốt hơn, mà còn là một quãng thời gian quí báu mà tôi có thể hồi phục tâm hồn mệt mỏi của mình.

Đặc biệt là từ khi tôi bị bắt phải thảo luận nhân sinh cùng em gái mình, dành thời gian rảnh với Manami theo một cách vô tư càng trở nên quan trọng. Ngay khi những thứ đó bị lấy đi, kể cả là mới hai ngày, tôi có thể cảm thấy tinh thần mình trở nên nặng nề hơn.

… Ừ. Tôi cho là sau cùng thì tôi khá dựa vào bạn ấy…

Những ý nghĩ đó chạy qua trong đầu tôi vào lúc đó. Rồi, Akagi xuất hiện và nói với tôi bằng một giọng giễu cợt.

“Có chuyện gì vậy, Kousaka, bạn ấy đang né tránh mày hả?”

“Hả? Mày đang…?”

Không phải nó đã nói cái gì đó thái quá, nên tôi không thể làm gì khác ngoài phun ra một câu đáp trả ngớ ngẩn.

Vậy là, chuyện gì đã xảy ra? Có phải nó đã nhìn thấy cuộc trao đổi lúc nãy giữa tôi và Manami?

… Trong phim truyền hình cũng có rất nhiều nhân vật thế này.

Tôi cho là cái này khiến nó thành kiểu nhân vật phụ lắm chuyện, người mà ngay cả tên cũng không được tiết lộ trông suốt câu chuyện.

“Ý tao là, Kousaka, mày phải nhận ra rồi chứ? Gần đây, Tamura-san rõ ràng đang né tránh mày.”

“… Manami đang né tránh tao?”

Tôi thậm chí còn không thèm xét đến khả năng đó. Tôi cho là sự hiểu biết tình hình của mình khá là mù mờ.

“Sao mày lại nghĩ thế?”

“Thôi nào, nhìn thế nào đi nữa, đó là chuyện đang diễn ra đúng không? Mới đây thôi, tụi mày còn trông như một cặp đang cãi vặt hay gì đó.”

“……….”

Bình thường, tôi sẽ lập tức làm ngơ mấy lời điên khùng đó… nhưng thực sự, đúng là Manami dạo này cư xử hơi lạ…

Nhíu mày, tôi rơi vào yên lặng.

… Manami… đang né tránh mình?

Không thể nào, nhưng nhớ lại cuộc trò chuyện chúng tôi vừa nói, nó chắc chắn phù hợp với tình huống đó. Rõ ràng hai ngày nay bạn ấy đang cố tránh chạm mắt với tôi. Còn nữa, ngay cả khi chúng tôi nói chuyện, giọng bạn ấy cũng như thể không có tí năng lượng nào.

Dù sao thì bạn ấy cũng có vẻ cố cư xử bình thường, nên tôi không đem mấy chuyện đó ra. Nhưng giờ thì bạn ấy đang từ chối học chung với tôi, đi về cùng tôi, bởi vì bạn ấy “có kế hoạch”. Ít nhất thì, với một người quan sát bình thường, nó chắn hẳn sẽ giống như là bạn ấy đang cố né tránh tôi.

Mà, nếu nó đúng là thế thì sao? Giả sử là bạn ấy thật sự đang né tránh tôi.

Tôi không thể tưởng tượng ra tại sao bạn ấy lại làm thế. Tôi đã làm gì bạn ấy sao? Tôi không nghĩ mình đã làm gì sai…

Và, thường thì, khá dễ dàng để biết khi nào Manami giận, với cái cách mà bạn ấy hờn dỗi và nói ra… Bạn ấy chắc chắn không phải loại người sẽ né tránh một ai đó mà không nói cho người đó biết lí do.

Tôi thật sự không nghĩ ra. Tôi thật sự không biết phải làm sao.

“… Thật sự trông nó như thế à?”

Tôi rời khỏi phòng học cùng Akagi, và tôi hỏi nó như vậy.

Nếu như bạn ấy thật sự đang né tránh tôi, tôi muốn biết tại sao và tại sao lại làm vậy mà không nói với tôi. Câu trả lời của Akagi như thế này:

“… ừ. Kousaka, mày biết không, tao có lẽ biết chuyện gì đấy.”

“Cái gì?”

“Tamura-san hẳn là có bạn trai rồi phải không?”

“Hử?”

Mặt tôi hẳn cũng đang có cùng kiểu nhăn nhó khi tôi bị buộc phải thảo luận nhân sinh cùng em gái.

“Ừm… sao mày lại nghĩ thế?”

“Ý tao là, nghĩ mà xem Kousaka. Nếu mày có bạn gái, mày không định giữ khoảng cách một chút với Tamura-san sao? Nhưng rất khó để nói với bạn ấy rằng “Ô, tớ có bạn gái rồi, nên hôm nay mình không thể về cùng nhau và học cùng nhau được”. Và dạo này, Tamura-san cũng nói với mày rằng bạn ấy có kế hoạch nên không thể về cùng mày. Khớp quá còn gì?

Không có nghĩa nó là sự thật. Tôi lập tức bác bỏ lời nhận định quá mức của Akagi.

Tôi không thể tưởng tượng Manami có thể có một anh bạn trai, cũng như tôi không thể tưởng tượng rằng Kirino có thể có…

“Mà, tao còn hoạt động câu lạc bộ, nên gặp sau nhé, Kousaka. Đừng có quá buồn. Hahaha”

Sau khi hoàn toàn phá húy tâm trạng của tôi, Akagi vỗ vai tôi như muốn an ủi tôi, và nhanh chóng chuồn đi.

Thằng khốn này. Cau có nhìn vào cái lưng đang chạy đi của nó, tôi vừa nghĩ tuyệt đối không thể là Manami đã có bạn trai.

Mặc dù… mà… dù nếu giờ bạn ấy không có ai, tôi có thể thấy bạn ấy có thể có trong tương lai xa. Dù rằng tôi thật sự không muốn nghĩ về nó.

Ngày mai và ngày kia, chúng tôi có khi sẽ lại tiếp tục sống những ngày như chúng tôi vẫn làm cho đến bây giờ.

Nhưng tôi sẽ là hơi lạc quan nếu nghĩ rằng điều đó vẫn đúng cho năm năm, hay mười năm nữa.

Cái cuộc sống thoải mái này có thể biến thành một cuộc sống hoàn toàn khác trong tương lai. Tuân theo phương châm cá nhân của mình, tôi muốn giữ cách sống này càng lâu càng tốt.

Không thể nào hoàn toàn ngăn con người đừng thay đổi. Với tôi, với Manami, và dĩ nhiên với cả Kirino, mỗi năm chúng tôi lớn thêm một tuổi, và sớm thôi chúng tôi sẽ tốt nghiệp, rồi phải đi tìm việc làm. Có hàng đống chuyện sẽ thay đổi, dù tôi muốn hay không.

“Hừm…”

Tôi có tưởng tượng. Ví dụ, nếu trong tương lai… nếu tôi có bạn gái… liệu tôi có cố lảng tránh Manami không?

Chắc chắn là không! Mà, ít nhất đó là những gì tôi nghĩ hiện giờ.


Buổi tối cùng ngày. Tôi ngồi trên giường của mình, đọc manga. Trong khi đang đọc, tôi suy nghĩ về mấy chuyện nhàm chán.

… Manami… có thật là đang né tránh mình không…?

Lúc nãy, tôi đã nghĩ rằng bạn ấy có thể như thế, nhưng dần dần, tôi đổi ý và quyết định rằng bạn ấy không thể như vậy.

Tôi không nghĩ là Manami có thể thay đổi thái độ với tôi một cách dễ dàng như thế.

Tôi sẽ làm hết sức để giữ cho điều đó đừng xảy ra, để chúng tôi có thể tiếp tục sống bình thường như xưa nay.

Chỉ là, ngày hôm nay, tôi cảm thấy nhói đau trong tâm. Đúng như tôi nghĩ, tôi không có tâm trạng đâu mà học hành, nhưng kể cả khi có đọc manga hay xem tivi, tôi cũng không tập trung nổi. Bởi vì thằng ngốc Akagi đã nói mấy lời ngớ ngẩn đó, tôi giờ lo lắng về mấy chuyện nhỏ trong thái độ của Manami mà ngày thường chắc sẽ không nhận ra.

“Chán quá.”

Vứt cuốn manga đang đọc sang bên, tôi đổ người lên trên giường, rút điện thoại ra ấn số một và gọi nhanh.

Ý tôi là, chắc sẽ tốt hơn cả là đi hỏi trực tiếp bạn ấy. Đó là cái mà tôi nghĩ. Dù sao thì, nó chắc chỉ là mấy cái hiểu làm chán ngắt mà thôi, tôi nên gọi cho Manami ngay, làm cho ra lẽ, và rồi cái này sẽ trở thành một câu truyện vui mà tôi có thể nhớ lại sau này.

Nhưng…

“Số bạn đang gọi hiện nằm ngoài vùng phủ sóng, hay đang tắt-”

Cuộc gọi không kết nối được.

“… Cái quái gì đây. Haaah….”

Thở ra nặng nề. Tôi liếc nhìn cái màn hình điện thoại.

Chẳng còn cách nào khác. Tôi sẽ hỏi bạn ấy vào ngày mai vậy. Vì lí do nào đó, tôi thấy chuyện này rất khó nuốt trôi, và nhận thấy bản thân đang trở nên bực bội…

Vậy là phải kiên nhẫn cho đến ngày mai… một nụ cười cay đắng hiện ra trên mặt tôi.


Nhưng sáng hôm sau, tôi không thể nói chuyện được với Manami. Ngày hôm đó, Manami còn không tới trường.

“Tamura-san đang phải lo việc ở nhà, nên em ấy sẽ nghỉ vài ngày.”

Đó là điều mà giáo viên chủ nhiệm của chúng tôi nói.

Việc ờ nhà… là gì được cơ chứ…? Tôi chưa từng nghe thấy cái gì như thế…

Tôi cố hỏi giáo viên chủ nhiệm nhiều chi tiết hơn, nhưng thầy không cho biết gì thêm. Chúng tôi có thể là bạn thơ ấu, nhưng thầy cũng không thể vô tư mà đưa ra thông tin cá nhân của học sinh được. Tôi bực tức nhận ra lí lẽ đó, nên không còn cách nào khác là phải rút lui.

Tôi thử hỏi các bạn nữ khác trong lớp, nhưng tôi chỉ nhận được các câu trả lời như ‘Tớ không biết” hay “Nhưng, giờ nghĩ lại, dạo này bạn ấy trông hơi lạ phải không… có lẽ có chuyện gì đó?”. Nhưng không ai có thể nói cho tôi bất cứ cái gì về cái “việc ở nhà” mà tôi đang muốn biết mà.

Hừm. Mà, chuyện đó là thế. Nếu tôi thật sự muốn biết, tôi chắc nên hỏi chính Manami.

Nhưng Manami hiện không thể gọi được. Điện thoại của tôi vẫn đưa ra cái bài “Số điện thoại quí khách vừa gọi-” cũ rích với một cái giọng máy móc. Vừa nghe nó, tôi vừa nghĩ.

“Chà… mình nên làm gì đây…?”

Tôi bắt đầu nghĩ một kế hoạch tấn công khác.

Tan học.

Trở về phòng của mình, tôi lấy điện thoại ra, và gọi cho một người.

Kể cả như tôi không thể gọi cho bạn ấy bằng điện thoại di động, vẫn còn vài cách khác để tôi có thể liên lạc.

Cái điện thoại bàn ở nhà Manami được dùng cho cả gia đình và cửa hàng. Nên, mỗi khi tôi muốn liên lạc với ai đó, tôi thường cố hết sức không phải gọi số nhà họ mà gọi số di động, bởi tôi không muốn quấy rầy công việc.

Khi cuộc gọi kết nối, người đầu dây bên kia chào tôi rất rõ ràng.

“XIN CHÀO MỪNG! Đây là cửa hiệu Tamura!”

“… Sao mày lại trả lời di động của mày bằng cái giọng buôn bán vậy hả?”

Và cái kiểu nói nhịp điệu vừa nãy là sao?

“Hả?! Em lúc nào cũng thế này mà! Kiểu hỏi xoáy thế này… lẽ nào là An-chan?!”

Như mọi ngày, nó vẫn là một thằng hào nhoáng như thế. Và giọng nó to quá cỡ.

Có chút bối rối, tôi đáp lại “Ờ, anh đây”.

“Thật không?! Có thật là An-chan không?! Anh không tính lừa em đấy chứ?! Nếu anh thật sự là An-chan thật, ở bên đầu kia, anh phải có thể hạ em bằng một câu chỉnh dí dỏm.”

“… Mày đúng là thằng ngu mà. Nhìn vào Tên người gọi đê, trời ơi. Số anh phải hiện ra chứ.”

“Ô, đúng là anh rồi?! HA! Đúng là An-chan có khác!”

Tôi đưa điện thoại ra xa tai, và giảm âm lượng xuống hai mức.

Bạn hẳn đã nhận ra, người tôi đang gọi là em trai của Manami “Rock”. Tôi lập tức hối hận đã gọi cho nó đầu tiên…

Tôi bình tĩnh lại và nói:

“Này Rock. Mày không cần phải hét to vậy đâu, mà mày có rảnh không?”

“Ô, thật trùng hợp An-chan. Em cũng có chuyện muốn hỏi ý kiến anh. Làm sao có thể bỏ một cái biệt danh đã bị gán cho mình vậy?”

‘Không thể.”

“K.O tức khắc.”

Trả lời câu hỏi của Rock ngay lập tức, tôi tiếp tục với giọng nghiêm khắc:

“Và đừng có cắt ngang người ta khi người ta đang hỏi mày bằng một câu hỏi từ chính mày, thằng ngốc.”

“… ư… anh nghe có vẻ đang bực dọc. Thường thì anh sẽ xuôi theo lâu hơn cơ.”

Có thể. Nhưng, ngay từ đầu lí do duy nhất để anh gọi mày là để xử lí cái tâm trạng tồi tệ này đây.

“Xin lỗi. Anh hiện đang không có tâm trạng để chơi với mày. Anh cần mày giúp anh mấy việc đã.”

“Em hiểu rồi. Ôkê. Hehe… được rồi, em sẽ nghe khẩn cầu của anh.”

Thằng khốn này, làm ra vẻ tự mãn quá thể.

“Không may là, anh không gọi để nói chuyện với mày. Mày có thể gọi Manami không? Vì lí do nào đó mà máy bạn ấy hình như không bật.”

“Hả? Anh cần gặp chị em à? Thế thì không may rồi, chị em không có nhà.”

“Hả? Không có nhà? Tại sao? Tao nghe là bạn ấy hôm nay không đến trường bởi vì có ‘việc ở nhà’ hay sao mà… chuyện này có liên quan gì không?”

Mấy câu hỏi tuôn ra, nhưng như thể lảng tránh, Rock trả lời theo một cách khó chịu. Với một giọng đáng ghét, nó nói.

“Chậc chậc chậc… xin lỗi, em không nói được.”

“Anh hiểu rồi. Lần sau anh gặp anh sẽ thử đòn Palo[6] đặc biệt lên mày.”

“T-Tại sao, An-chan, sao anh luôn trêu chọc em?!”

“Chỉ là sự tưởng tượng của mày thôi.”

Không phải tôi chỉ đối xử tệ với mình nó, ngược lại tôi còn khá tốt với nó là đằng khác. Nó không biết được những điều tôi nói với Kirino, nên nó có thể nào than vãn như vậy… nhưng với Kirino, tôi còn khó hơn gấp ba lần với nó, nếu không thì con bé chắc chẳng coi tôi ra phân nào. Thật sự là siêu bực mình.

Và hơn nữa, tôi phản ứng như vậy bởi nó quá mức tự cao bản thân.

Tôi im lặng, để nó tự diễn đạt sự yên lặng đó theo cách nó muốn.

“Ugh… anh thật sự đúng là đang có tâm trạng xấu… lạ kì thật. Nhưng, ý em là, không phải em đang cố tình ngạo mạn hay gì đâu… em thật sự không thể nói gì hết. Chị em đã bảo với em là ‘nếu Kyou-chan hỏi thì em đừng nói cho cậu ấy’!”

“… Cái gì…?”

Cái quái gì thế này. Manami đã đoán là tôi sẽ đến hỏi, và bảo em trai đừng nói cho tôi ư? … Sao bạn ấy lại phải làm thế…? Khốn nạn, tôi không thích chuyện này tí nào.

… Chậc… dù cho Manami thường khá tệ khi tính trước mọi chuyện…

Tôi cảm thấy tâm trạng của mình ngày càng xấu đí.

Không thể tránh khỏi việc tôi nổi giận với Rock trong tình huống này, và tôi không thể không tra hỏi gắt gao hơn.

“Thế quái nào bạn ấy lại làm thế?”

“E-Em không biết! Chị ấy bảo em làm thế… nhưng chị em giờ không ở nhà, và chị ấy cũng đang nghỉ học một chút. Đó là tất cả những gì em có thể nói!”

“Chậc, mày định chọc tức anh à? Được rồi! Tốt thôi! Thế nào cũng được!”

“… Anh thật sự đang có tâm trạng xấu… anh đang trở nên đáng sợ quá…”

“Ugh… được rồi, anh xin lỗi. Anh sẽ không nổi giận nữa.”

Cố gắng an ủi thằng nhóc Rock đang lẩm bẩm, tôi tiếp tục. Nếu nó được bảo rằng không được nói với tôi bất cứ điều gì, thì tôi không thể trút giận lên đầu nó được.

“… Chà. Khi nào thì Manami về? Mày có thể nói với anh cái này chứ?”

“Ừm… tối cuối tuần này, chị ấy nói thế.”

Vậy là ba ngày nữa.

Cho đến khi đó, Manami sẽ không lên trường. Tôi không thể gặp bạn ấy, và dĩ nhiên là, không thể nói chuyện với bạn ấy,

Cho dù ba ngày không phải dài như một tuần, với tôi hiện giờ, nó như một quãng thời gian đằng đẵng. Không phải là tôi thích cô bạn thơ ấu của mình theo kiểu đó. Nếu bạn ấy không ở đây, tôi không học nổi. Thật sự là rất bực mình khi tôi phải tiêu tốn ba ngày không hiểu tại sao Manami lại hành động lạ lùng như vậy.

… Đúng thế, chỉ là thế thôi.

Mà, bỏ chuyện đó qua một bên, chuyện này chắc hẳn cũng là lí do tại sao Manami gần đây lại hành động lạ thế. Hẳn là thế, mà có khi cũng không phải.

Cuối cùng thì, không nghe được từ Manami, tôi không thể tự mình đi đến kết luận.

… Hừm… để xem mình có thể tiếp cận vấn đề này theo một cách khác không…

“Mà này, gần đây chị mày cư xử lạ lắm đấy… mày có nhận ra không?”

“Hừm, giờ anh nói, chị ấy dạo này có vẻ hơi buồn… hình như thế.”

“Thật sap? Ý mày ‘gần đây’ là sao? Có thể rõ hơn không?”

“Em không biết… đâu phải em lúc nào cũng để ý đến tâm trạng của chị mình gì đâu…”

“Chậc. Mày đúng là một thằng ngốc vô dụng mà.”

“Argh, anh hôm nay tệ quá, An-chan! Em sắp khóc đây này!”

Ở, tốt. Dù sao, tôi cũng mới nói năng như Kirino… khốn nạn, tôi cho là tôi bực tức chuyện này nhiều hơn là mình nghĩ. Nhưng nếu nghĩ thì, tôi cũng không phải lúc nào cũng chú ý tới đứa em gái. Nên ở đây, Rock hành động cũng đúng thôi.

“Xin lỗi, xin lỗi. Anh sai, Rock. Anh xin lỗi… vậy mày có thể cố hơn một chút và nói cho anh xem mày nhớ được cái gì không?”

“Được rồi… ừm… em nghĩ là một vài ngày trước, khi chị ấy đang xem Thám tử tâm linh và ăn tối, chị ấy có vẻ buồn về chuyện gì đó, em đoán thế. Nhưng em chẳng nhớ gì trước đó cả.”

“À, ừm… nó là năm ngày trước hả, đúng không nhỉ? Đợi chút…”

Tôi kiểm tra lịch chiếu tivi trên báo, và như tôi nghĩ đó đúng là năm ngày trước.

Nghĩ lại thì, lần đầu tiên Manami bắt đầu hành xử lạ lùng là ba ngày trước.

Và, trước đó… tôi đã gặp Manami… ừm… có một ngày nghỉ ở giữa… phải rồi, đó là ngày chúng tôi gặp Ayase sau khi tan trường. Vậy là, nói cách khác…

Trong khoảng giữa khi chúng tôi chia tay nhau hôm đó và tối cùng ngày, có chuyện gì đó đã xảy ra với Manami làm bạn ấy rất buồn…

“Rock… vậy có chuyện gì khác xảy ra không?”

“Chà, quả đầu đó quả thật là một thất bại lớn, nên nó cũng rất buồn…”

“Anh không hỏi về mày! Anh đang hỏi về Manami! Anh đang hỏi về chị của mày kìa!”

“Chà… em biết, nhưng…”

Nói láo. Nó có biết quái gì đâu… nhưng tôi không bình luận gì.

Tôi đã nói rằng tôi sẽ không nổi giận nữa. Tôi không nên tiếp tục phá vỡ lời hứa như thế.

“Này, nói đến tóc, em đang nghĩ là nên mua một bộ tóc giả trong khi tóc mình đang ngắn”

“Mày không hiểu mấy lời anh vừa nói à, thằng ngu? Được rồi, anh sẽ cho mày một lời khuyên, đừng có nghĩ đến chuyện đó! Nếu như mày đột nhiên đến lớp với một cái đầu đầy tóc sau khi mới húi tóc, bọn bạn mày sẽ không để yên đâu!”

“Em hiểu rồi… vậy là nếu em không làm dần dần, em sẽ bị phát hiện phải không?”

“Chúng ta có thể trở về chủ đề chính được không?! Anh muốn đập mày quá!”

Cuối cùng thì, tôi cũng chẳng lấy thêm được chút thông tin hữu ích nào từ Rock.


Một vài ngày đã qua kể từ cuộc nói chuyện của tôi với Rock. Không còn nhiều ngày nữa là đến lúc tôi phải thi.

Kể từ sau cuộc nói chuyện đó, tôi vẫn chưa gặp được Manami, chưa hỏi được tại sao bạn ấy lại cư xử lạ vậy… và mỗi ngày đều lười biếng trôi qua. Và tôi vẫn không có tí tiến bộ nào trong học tập. Mà, tôi có lí do. Ngay từ đầu, từ trước khi tôi học với Manami, tôi đã rất khó học. Tôi biết điều này không tốt đẹp gì, nên tôi đã rất lo lắng…

Nhưng thực sự, tôi không thể lấy ra chút hứng thú học hành nào.

Tôi cứ là ‘Mình sẽ làm sau’, và rồi ngồi lướt web hay đọc manga, và đột nhiên trời đã đêm.

Ở góc phải của màn hình, tôi có thể thấy đồng hồ tàn nhẫn hiện ra con số 0:41.

Uuugh… haaaah… lẽ ra đó là mười tiếng cơ mà…

… Chuyện quái gì đã xảy ra?

Trong phòng vào giờ này trong đêm, tôi nhìn chằm chằm vào màn hình máy tính với vẻ đau đớn. Nhưng, dĩ nhiên, thời gian đã qua bị internet cướp đi không thể trả lại. Lẽ ra không phải như thế này…!

“Ahhh, khốn kiếp! Chuyện này thật sự không vui chút nào! Học sinh lẽ ra không được phép có máy tính! Thời gian bị cuốn đi quá nhanh!”

Vô ý ca thán một mình, tôi nghe một tiếng động ở phía bức tường.

Đó là em gái tôi, đang bảo rằng “Im mồm đi!”. Tôi nhìn vào tường với vẻ chua chat.

Mà tiện đây, quan hệ với em gái tôi vẫn như trước. Thỉnh thoảng, nó sẽ hỏi về tiến độ của tôi trong một eroge nào đó hay sỉ nhục tôi, nhưng ngoài ra thì chúng tôi hầu như là không nói chuyện hay chạm mắt.

Con em gái cũng ghét tôi được khá lâu rồi, và tôi cũng ghét cái con nhỏ khó chịu, kiêu căng đó nên tôi vui mừng vì chúng tôi không nói chuyện với nhau cùng đôi tay rộng mở.

“Thật là…”

Cảm giác như có ai hắt nước vào mặt, tôi cảm thấy ý muốn tiếp tục lướt web của mình tan đi. Một lần nữa, suy nghĩ của tôi lại trôi về cô bạn thơ ấu gần đây cư xử lạ lùng.

“Tamura-san chắc là đã có bạn trai phải không?”. Akagi đã đưa ra nhận định vội vàng đó, nhưng tôi không thể nói chắc là nhận định của nó không thể thành sự thật.

Nhưng, không thể phủ nhận rằng bạn ấy gần đây có vẻ buồn, và dường như đang tránh tôi. Hơn nữa, cho dù có nghĩ thế nào đi nữa, tôi cũng không thể nào nghĩ ra được tại sao Manami lại cư xử như vậy. Cuối cùng, tự mình lo lắng về chuyện này cũng chẳng đi đến đâu.

Bạn ấy chắc chắn đang băn khoăn gì đó. Tôi có thể nói ít nhất như thế là sự thực.

Bạn ấy đang có một việc gì đó ở nhà, và đang nghỉ học ở trường.

Nhưng có vẻ như còn có gì đó mà Manami không muốn tôi biết.

Bạn ấy hẳn đã nói với em trai mình (và có thể với cả giáo viên chủ nhiệm của chúng tôi) rằng khi nói với tôi, họ nên hành xử bình thường và không nói gì về cái “việc ở nhà” này. Nếu là thế, có lẽ tôi không nên cố làm gì ở đây…

Ít nhất thì, có vẻ như Manami không muốn tôi can thiệp vào…

Không, kết luận đó là không thể chấp nhận được.

Chuyện này đang làm phiền tôi tới mức không học nổi… tôi cố một lần nữa nghĩ xem mình có thể làm được chuyện gì cho bạn ấy hay là không. Vào thời điểm này, lí do cho các hành động của tôi không còn chỉ vì Manami. Không ai nhờ tôi làm việc này, và tôi cũng không thể nhờ ai giúp đỡ.

Đến tận cuối cùng, vì chính bản thân, tôi nghĩ về việc gì tôi có thể làm được cho Manami.

Thế là… tôi đã không thể gặp được Manami, tôi cũng đã biết rằng thằng em trai cũng chả giúp ích gì, và mấy cô bạn cùng lớp có vẻ cũng không biết gì, và hỏi Akagi thì khỏi cần thử…

Kể cả bản thân tôi, không có một ai quanh tôi có thể nhờ cậy trong chuyện này được.

“… Hừm.”

Có ai tôi có nhờ giúp đỡ trong chuyện này không, người mà có thể thực sự đưa ra vài ý tưởng hữu ích…? Có khi có người tôi biết nhưng lại chưa nghĩ đến… hừm… người không suy nghĩ giống tôi… người hiểu con gái nghĩ gì… Và còn phải là một người có thể giữ bí mật, không hay bàn tán.

Trước hết… chà, tôi đã thử người đầu tiên mà tôi có thể nghĩ ra, em trai của Manami Rock, và đã hóa công dã tràng.

Tôi cũng có thể nhờ bố… nhưng chắc sẽ không được. Bố sẽ không bao giờ tán chuyện, và ông chắc chắn sẽ lắng nghe, nhưng bạn có thể chỉ nhìn là thấy ông là người quá thô hào và không có tinh tế để hiểu trái tim con gái. Mẹ tôi đương nhiên là rất giỏi mấy chuyện trên, nhưng bà dễ để lộ chuyện nên không thể tin được. Ugh…

Vậy là… còn lại…

“…………………..”

Tôi cân nhắc trong gần một phút, và cuối cùng với một cảm xúc phức tạp, nheo mắt lại.

Có một người. Chỉ một người… Một người sẽ nghiêm túc lắng nghe, một người hiểu con gái, một người mà sẽ không bao giờ đem chuyện này đi rêu rao, một người có thể cho tôi lời khuyên có ích…

Nhưng… cái người đó là… cái người đó là… ugh…

Vừa nghĩ về cái người phù hợp nhất với công việc này, tôi cảm thấy quyết tâm của mình như lung lay…

Hàng đống nếp nhăn hiện ra trên trán, tôi than thở.

… Đây có lẽ là nhưng gì mà con bé trải qua tháng trước.

Dù sao thì, cho dù đau đơn như thế nào, tôi cũng đang chuẩn bị phơi bày bí mật của mình với một người mình ghét hết sức.

Khi tôi nghĩ như thế, sự chần chừ của tôi dần tan biến. Ý tôi là, nếu con bé có thể làm được, thì không có lí do gì tôi không làm được cả.

“Được rồi.”

Quyết tâm, tôi từ từ di chuyển ánh nhìn về phía bức tường. Bên kia bức tường là phòng của Kirino.

Tôi quyết định hỏi ý kiến em gái mình. Tôi muốn hành động ngay trong khi quyết tâm vẫn còn. Thế là giờ tôi đang đừng ngay ngoài cửa phòng Kirino. Giờ cũng đã khá muộn, nhưng hồi nó sang hỏi ý kiến tôi thì đã là nửa đêm, nên tôi giờ chỉ lặp lại những gì nó đã làm.

Nghĩ lại cái vụ việc kinh khủng đó, tôi nhớ lúc đó là giữa đêm, mặc cho tôi đang ngủ ngon lành, con bé đã đánh thức tôi bằng một cú tát… Tôi đã hoàn toàn hoảng loạng không hiểu chuyện gì. Khi tôi hỏi nó muốn gì, con bé đã nói “Đã bảo là yên rồi mà. Anh nghĩ giờ là mấy giờ rồi?”. Và hơn thế nữa, không để cho tôi đáp lại, nó nói “Em cần nói chuyện nên đi ra đây.”

Con bé không thèm lắng nghe phàn nàn của tôi rằng tôi đang buồn ngủ và rằng chúng tôi nên để lại ngày hôm sau, và thậm chí còn không thèm nói tại sao lại gọi tôi dậy…

Thật sự, trên thế giới này, có thằng anh nào tốt hơn tôi không, thằng nào chịu lắng nghe mấy yêu cầu của con em gái như thế? Tôi đúng là một vị thánh. Nếu tôi mà là con em, tôi đã yêu mình từ lâu rồi. Chắc chắn là một đường thẳng tắp đến kết thúc có hậu.

Vậy thì, thực hiện kế hoạch thôi. Không do dự nữa. Tôi bắt đầu xoay tay nắm cửa vào phòng em gái.

Cạch.

Cửa khóa.

“… Ugh. Cuộc sống thật thiếu công bằng…”

Ý tôi là, thật tình. Phòng tôi không có cái khóa nào cả, còn phòng con em lại có. Năm ngoái phòng của nó còn được trang trí lại nữa và đã đẹp hơn phòng tôi nhiều, mặc dù tôi là thằng con lớn.

Khốn nạn! Tôi không tức chuyện này đâu!

Đối diện với cửa phòng em gái, tôi nghiến răng vô ích.

Cảm giác tức tối chạy qua người, tôi tiếp tục xoay nắm cửa lạch cạch lạch cạch. Như thể cái cửa khốn nạn cảm giác được địch ý của tôi, nó tấn công trước.

Bang! Đột nhiên, cánh cửa bật mở, và đập ngay vào mặt tôi.

“Guaaaaah…!!”. Tôi đau đớn ôm mặt. Trong cơn đau, tôi quỳ xuống. “Ugh… oww ~~…”, tôi nghe khá là thảm nếu như phải nhận xét.

Tầm nhìn mờ đi bởi nước mắt, tôi nhìn lên và thấy…

“…………..”

Có vẻ như đang nhìn vào một đống rác bên đường, Kirino đứng cạnh tôi. Con bé ăn mặc bình thường, mặc một cái quần ngắn và một cái áo sơ mi.

Trời… ánh mặt lạnh thế…

‘Anh thế này thì còn chả đáng nói chuyện’ có vẻ như con bé muốn nói vậy.

Yên lặng, con bé đợi tôi nói.

Lấy áo lau nước mắt, tôi đứng dậy. Vẫn còn hơi choáng váng từ cơn đau, tôi trấn tĩnh lại và hành động như thể không có gì xảy ra, quyết tâm sẽ nói những gì đã chuẩn bị trước. Tôi sẽ cố nói càng dịu dàng hết mức có thể.

Phù phù… tôi đã dự đoán được con em sẽ phản ứng ra sao khi tôi đột nhiên sang phòng nó, nên tôi đã chuẩn bị trước những lời đáp phù hợp. Đây là một câu đáp trả nó đã dùng trước đây, cùng mức độ mỉa mai như thế. Bạn hỏi câu gì ư?

“Im nào… nghĩ bây giờ là mấy giờ rồi hả?”

“………….”

Ngạc nhiên là, câu đó của tôi có vẻ phản tác dụng. Tôi không nghĩ là tôi đã từng nói nghe thảm thế bao giờ chưa.

Kirino lạnh lùng đóng cửa. Cách. Tôi nghe tiếng cửa khóa lại.

“Anh xin lỗi. Mở cửa ra đi.”

Nó không mở cửa. Tôi đợi mười giây, rồi một phút, và nó thì vẫn không mở cửa.

Mặc dù là, tôi chắc cũng sẽ không mở cửa nếu ở vị trí của nó.

Mà, than vãn cũng chẳng ích gì. Vẫn còn xoa mặt vì cơn đau, tôi bắt đầu gõ cửa. Cốc cốc cốc cốc cốc, cốc cốc…

Sau khi gõ cửa trong sáu hay bảy phút, có vẻ như Kirino cuối cùng cũng hết kiên nhẫn, và con bé lại mở tung cửa một lần nữa. Trong khi tôi thầm ăn mừng chiến thắng, nó tuôn ra mấy lời hết sức đe dọa.

“Cái gì? Anh muốn gì? Anh thích chọc tức người khác hả? Hả?”

“Anh có chuyện cần nói với em. Đi theo anh một tí.”

Kirino để tôi yên sau khi nói với nó như thế, nhưng khi nghĩ lại thì tôi nhận ra...Đó không phải là những lời bạn nói với một người đang giận.

Phản ứng của Kirino cũng gần như giống hệt những gì tôi đã hành động mấy tháng trước.

“Hả? Anh muốn nói chuyện? Giờ này á?”

“Đúng”

“Hiểu rồi. Đi chết đi.”

Cuối cùng cũng nói ra mấy lời định nói từ đầu. Kirino định chấm dứt cuộc nói chuyện bằng cách đóng cửa lần nữa. Nhưng, tôi đã chen chân được vào khe cửa trước khi nó kịp khép. Ầm! Ngón chân tôi bị kẹp vào khe cửa.

“Đ-đợi nghe anh nói đã…”

“Không muốn… anh ngoan cố quá đấy. Tại sao em lại phải nghe anh?”

“Ý anh là, hồi trước anh cũng nghe em nói còn gì…”

“Ngu hả? Chuyện đó là chuyện đó, chuyện này là chuyện này.”

Lí lẽ tàn nhẫn làm sao. Tôi cũng đã đoán là nó sẽ nói mấy lời như thế, nhưng điều đó không làm nó đỡ tàn nhẫn đi chút nào. Chưa kể, chân tôi thì đau muốn chết! Đau thật luôn!

Con khốn này… thường thì trong tình huống này, người kia sẽ thôi không dập cửa nữa…

Khốn kiếp! Tôi cũng đã lường trước chuyện như thế này sẽ xảy ra, nhưng tại sao tôi lại phải chịu đựng nhiều đau đơn đến thế chỉ để nó nghe mình?! Nếu tôi là nó, tôi đã đồng ý nghe từ khuya rồi!

“Aagh, thôi nào! Em bớt vô lí đi một tí đi được không?!”

“Oogh…”

Tôi cũng khá ngoan cố ở đây, vậy nên tôi vẫn giữ vững dù có lẽ nên từ bỏ.

“Làm ơn đó! Em chỉ cần lắng nghe thôi! Em là người duy nhất anh có thể nói về chuyện này!”

“……”

Lời khẩn cầu tuyệt vọng của tôi có lẽ đã có chút tác dụng, bởi áp lực trên chân đã giảm bớt. Những lời đó không phải chỉ nói để nó lắng nghe tôi, nhưng nó thật sự là một phần cảm giác của tôi.

“… Cái gì…? Ý anh… ý anh là… anh muốn tư vấn của em hay sao?”

“Ừ, đúng thế. Anh muốn nói thế từ đầu đấy… lỗi của anh à?”

“Đúng. Lỗi của anh.”

Đáp lại lập tức. Nhưng Kirino không dừng ở đó, với một giọng hết sức bực mình, nó tiếp:

“Đúng, lỗi của anh… nhưng, mà, phiền phức lắm, nên em sẽ nghe anh nói trong đúng năm phút thôi đấy. Biết ơn đi.”

Ngạo mạn làm sao.

Hiểu rồi… cho dù vị trí hỏi và lắng nghe đã tráo đổi, vị trí về mặt tôn trọng nhau của chúng tôi lại không đổi chút nào.

Mà, kệ đi, ít nhất thì chúng tôi cũng còn có tiến bộ.

Hừm, thật sự thì tôi đã không nghĩ là sẽ có ngày tôi lại đi gặp con em mình để xin tư vấn.

“Nhanh vào đi. Em không muốn vào căn phòng bẩn thỉu của anh.”

“Vâng, vâng, xin theo lệnh cô.”

“Hả? Cái thái độ đó là sao? Anh hơi bất lịch sự với người tư vấn cho mình đấy?”

Tự đặt bản thân lên cao thích quá nhỉ!

Và thế là, tôi bước vào phòng thảo luận nhân sinh của Kousaka Kirino. Không khỏi nhớ lại vài tháng trước.

Khi tôi bị bố kiểm tra, Kirino vẫn ngoan cố không chịu để lộ tôi là đồng phạm với con bé.

Và về công việc làm người mẫu của con bé, nó không phải là làm chơi, mà là một việc nghiêm túc cho những người chuyên nghiệp. Tôi biết là con bé đã hứa với bố là sẽ giữ vững việc học ở trường và thể thao trong khi làm việc.

Cái tính cách ngoan cố hẳn là được thừa hưởng từ người cha nghiêm khắc của chúng tôi. Con bé kín miệng, quyết tâm và hiểu rõ chuyện con gái hơn bất cứ người nào tôi biết.

Bằng cách nào đó, sau những chuyện xảy ra tháng trước, tôi bắt đầu có một chút niềm tin vào Kirino ở một số phương diện. Mặc dù, dĩ nhiên, sự thật là tôi vẫn rất ghét nó.

Đèn vẫn còn sáng trong phòng em gái tôi. Không phải là tôi quan tâm nhưng nếu bạn nhìn nó ở một nơi sáng sủa, khuôn mặt em gái tôi trông khá là dễ thương. Dù chỉ mỗi khuôn mặt của nó thôi.Như mọi khi, có một mùi ngọt ngào kì lạ trong không khí, và đỏ có vẻ như là màu chủ đạo của căn phòng.

Kirino yên lặng ngồi trên phòng, và chỉ lên sàn nhà.

“Này, ngồi ở kia.”

Có phải là do tôi không, hay là vị trí này giống kiểu tôi là tội phạm còn con bé là quan tòa vậy…?

Dĩ nhiên, kể cả tôi có nói thì nó cũng không thèm quan tâm.

Ngoan ngoãn làm theo lời con em nói, tôi ngồi trên cái gối hình con mèo ở trên sàn. Vào giây phút đó, Kirino nhướng mày, có vẻ không hài lòng. Con bé hẳn không muốn tôi động vào đồ của nó.

… Tôi sẽ không nói gì về chuyện này hết. Sau cùng thì, tôi đến đây là để nhờ vả nó.

Kirino khoanh tay lại ngạo mạn, và lạnh lùng nhấc cằm lên.

“Thế? Anh cần tư vấn gì?”

“À… chà… thì là…”

Khi tôi chuẩn bị nói về vấn đề của mình, miệng tôi dừng lại.

Có thật là ổn không khi nhờ nó tư vấn? Tâm trí bắt đầu do dự.

Tôi biết rằng giờ thì đã khá muộn để nghĩ thế, nhưng… mà, đó là những gì tôi cảm thấy.

“Này… đang lẩm bẩm gì đấy?”

“Chà, ừm… thì là… hứa là không trêu anh nhé?”

Không phải là tôi cố ý bắt chước nó. Tôi chỉ tự nhiên buột miệng nói ra.

Đó chẳng phải là một tình huống dễ chịu gì, nhưng sau cùng thì, chúng tôi là anh em mà, phải không? Nhân tiện, tháng trước, khi con em gái hỏi tôi cùng câu đó, tôi đã trả lời “Anh chắc chắn sẽ không trêu chọc em đâu” theo một cách siêu ngầu.

Câu trả lời của Kirino thì như thế này.

“Dĩ nhiên là có rồi. Nhanh lên. Anh đang lãng phí thời gian quí báu em đang bỏ ra cho anh đấy.”

Tôi không chắc là nên mắng nó vì sự tàn nhẫn của nó hay là nên khen nó vì sự thành thật nữa.

Tôi buồn bã buông thõng hai vai, nhưng lại quyết tâm trở lại. Con bé đã nói trước là sẽ trêu tôi, vậy thì chẳng còn gì để sợ nữa.

Bạn có thể nói đó là suy nghĩ tích cực hay là buông xuôi tùy bạn. Dù sao, tôi từ từ mở miệng.

“Chà, thật ra là… về Manami.”

“Hả? Anh nói cái gì đấy? Đây không phải là về một sở thích bí mật mà anh không thể nói với bất cứ ai?”

“Không! Em nghĩ anh là ai cơ chứ?!”

Và thêm nữa, con bé thật sự không nên áp đặt tiêu chuẩn bản thân lên đây. Dĩ nhiên là, cuộc thảo luận nhân sinh hồi tháng trước khó chịu đến mức không thể tin nổi, nhưng cuối cùng thì đó là “em gái” đến nhờ “anh trai” giúp đỡ, nên cũng có một số chi tiết mà chúng tôi có thể áp dụng cho lần này. Chuyện có vượt qua lằn ranh đó không lại là một chuyện khác.

Nhưng nếu chúng tôi đổi vị trí, thì đó sẽ thật tồi tệ phải không? Thử tưởng tượng, nếu vị trí của chúng tôi bị hoán đổi trong những gì xảy ra tháng trước.

“Người anh trai cấp ba” đưa “cô em gái cấp hai” của mình vào “phòng của anh ta” trong lúc “nửa đêm” và nói “Thật ra, anh rất thích eroge em gái. Anh nên làm gì đây?”

Và thật sự là, chuyện này không liên quan gì đến eroge ngay từ đầu. Thằng anh điên rồ kiểu gì có thể nói về eroge như thế?! Chỉ tưởng tượng nói về eroge như thế đã khiến tôi muốn đi chết rồi.

“Ugh…”

Tôi hơi kích động một chút… (cho dù tôi thậm chí còn chưa nói ra một lời nào).

“Thế, cái gì đây?... Anh cần tư vấn tình cảm hay gì hả?”

‘Không, cũng không phải như thế. Bọn anh không phải có cảm tình gì như thế.”

“… Hả? Dù hai người bám dính lấy nhau đến mức nhìn muốn nôn hả?”

Quả là một câu nói khó chịu, cho dù nó không hiểu rõ về mối quan hệ của chúng tôi. Tôi cảm thấy khó chịu và đáp trả.

“Em thì biết cái gì về mối quan hệ của anh với Manami chứ?”

“Như mọi khi, khi nào nói về cô ta, anh lại bực mình…”

Kirino nói, có vẻ tức giận.

… Con bé thực sự ghét Manami, phải không? Tôi không hiểu tại sao. Ý tôi là, con bé gần như chẳng nói chuyện với Manami bao giờ, vậy thì tại sao nó lại nói về Manami như thể có thù hằn gì đó?

“Dĩ nhiên, em không biết nhiều về cái quan hệ kinh tởm của anh với cô ta. Vậy thì tại sao anh lại đến đây hỏi em về cô ta? Bị ngu à?”

“Anh hi vọng có thể xin ý kiến em như một cô gái. Anh là con trai, nên anh khá ngu về mấy chuyện kiểu này. Anh nghĩ là em có thể hiểu được tình hình theo cách mà anh không thể…”

“… Hiểu rồi.”

Nhìn tôi với vẻ trách mắng, Kirino vung vẩy chân.

“Hiểu rồi. Nói đi. Em sẽ nghe.”

“À. Thì, thật ra… dạo này, bạn ấy hành xử hơi lạ…”

Tôi kể cho Kirino về Manami gần đây có vẻ như buồn bã ra sao, và có thể như đang né tránh tôi.

“Và rồi, chuyện xảy ra là…”

Kirino đột nhiên cắt ngang.

“Đợi chút. Tua lại một tí.”

“Hả?... Ừm, về đâu?”

“Cái lúc anh đi về nhà cùng cô ta, nói chi tiết hơn đi.”

“A-à…”

Có vẻ như có gì đó đã làm Kirino quan tâm. Thế là, tôi nói lại cái lúc tôi và Manami gặp Ayase trên đường về nhà.

Nhưng vì một lí do nào đó, tôi không nói ra tên Ayase.

… Chà, cũng chả có lí do gì để nói ra, dù gì đi nữa.

Nếu để lộ thông tin đó trong tình huống này, chuyện sẽ phức tạp hơn… nên tôi cũng không phiền gì khi bỏ nó ra.

Sau đó, tôi tiếp tục và nói về cuộc nói chuyện với Rock mấy ngày trước.

“… Vậy đó là những gì đã xảy ra… em nghĩ sao?”

“Em nghĩ là anh nên đi chết đi.”

Câu trả lời đột ngột của nó như một con dao đâm vào ngực tôi, và tôi bắt đầu phản kháng với một cái “Này…”. Nhưng Kirino không lay chuyển chút nào. “Mà, nghiêm túc thì…” nó tiếp.

“Em không biết rõ chuyện gì đang xảy ra ở nhà cô ta, nhưng… em biết rõ một chuyện. Anh nên đi chết đi.”

Nhìn vào mắt em gái, tôi có thể cảm thấy nhiệt độ đang tuột dốc. Kirino tiếp tục.

“Làm sao anh lại không nhận ra vậy? Bị anh chàng đi cùng về trêu chọc về vẻ ngoài của mình, rồi bị so sánh với một cô gái khác… chuyện đó hiển nhiên là sẽ làm bất cứ cô gái nào buồn.”

“Anh có trêu bạn ấy đâu! Và sau đó anh đã chữa cháy rồi mà!”

“Không quan trọng tại sao anh lại nói mấy cái đó. Quan trọng là cô ta tiếp nhận như thế nào. Và, nhớ là em thật sự không rõ quan hệ của anh với cô ta như thế nào. Đây chỉ là những gì em nghĩ nếu ở trong tình huống đó. Và, dĩ nhiên, nếu là em, thì trước khi buồn bã, thì em sẽ cho gã đó một trận trước. Và, cái gì cơ? Anh đã chữa cháy? Lời đã nói ra anh nghĩ có thể dễ dàng lấy lại như thế sao? Anh đúng là đồ ngốc mới nghĩ như thế.”

“…….”

Thật khắc nghiệt, nhưng… tôi im lặng ngẫm nghĩ những lời của Kirino.

Vậy là, Manami đã buồn vì những gì tôi nói trước đó…?

Có phải không? Đúng là bạn ấy trông khá buồn và nói rằng bạn ấy nên “cố gắng hơn” với vẻ ngoài của mình, nhưng… tôi đã nghĩ là nỗ lực chữa cháy của mình đã thành công. Hơn nữa, đây có phải là lần đầu tiên tôi và Manami nói chuyện như thế đâu.

Mặc dù, trong quá khứ, tôi đã có lần bảo bạn ấy “Cậu có mùi như tấm tatami. Như thể cỏ sẽ mọc ra từ người cậu hay sao ấy”. Và đột nhiên bạn ấy khóc. Nhớ lại thì, tôi thật cảm thấy là mình đã làm bạn ấy tổn thương lần đó.

Hừm… nhưng sau rốt thì, tôi vẫn không hoàn toàn thỏa mãn. Lời giải thích không có vẻ đã kết nối với bất cứ việc gì ở nhà bạn ấy… Nhưng, không có gì mà tôi có thể nghĩ ra có thể giải thích cho chuyện này cả, nên hãy thử xem có thể làm gì với giả thuyết này.

“Chà, giả dụ là, em đúng đi… anh nên làm gì đây?”

“Em nói rồi, anh nên đi chết đi.”

“Cái gì khác đi!!”

Ugh, cái con này. Nó không có chút thương cảm gì cho anh trai nó, phải không? Không một chút cảm thông. Tại sao tôi lại đến xin nó tư vấn không biết? Đột nhiên, tôi không thể hiểu nổi lí do của mình nữa…

Sau khi tôi hỏi nó lời khuyên gì khác ngoài bảo tôi đi chết, Kirino có vẻ bối rối. “Chậc… câu này khó…”

… Có vẻ như nó thật sự nghĩ là câu trả lời tốt nhất cho tôi là “đi chết”.

Không chịu được nữa, tôi mở miệng ra với ý định ít nhất là đưa ra vài ý tưởng.

“Em sẽ làm gì… nếu ở trong tình huống của anh? Ví dụ như… nếu anh làm em giận, anh nên làm gì để được tha thứ?”

“Em sẽ không bao giờ tha thứ cho anh.”

“Giả dụ là có và nghĩ dùm đi!”

“Eh… nhưng thật sự, dù anh có làm gì đi nữa em cũng sẽ không tha thứ đâu.”

Kirino vô cảm nhìn tôi và chớp mắt bối rối. Con bé nói như thể đó là điều tự nhiên nhất trên đời…

Đừng có ra vẻ dễ thương ở đây, khốn thật. Anh không mắc mưu đâu.

Khi tôi nhìn nó với một vẻ mặt cau có, Kirino lắc đầu, với một cái “Chắc là không làm sao được rồi…”

“Nói sao nhỉ… em chắc chắn sẽ không tha thứ cho anh dù anh có làm gì. Nhưng nếu em thử nghĩ từ góc nhìn của một cô gái bình thường thôi?”

“Đúng thế. Xin hãy làm đi. Một thằng con trai phải làm sao với một cô gái khi đã làm tổn thương người ta?”

Đây là ý kiến của một nữ sinh trung học thật sự đó. Mọi người nhớ chú ý đấy.

“Em nghĩ là anh nên đưa cho cô ta ít tiền. Hay cái gì đó đại loại thế.”

‘Tiền?! Em muốn anh đưa tiền cho Manami để xin lỗi sao?!”

“Đó là cách thành khẩn nhất để cho cô ta biết là anh biết lỗi và an ủi cô ta, đúng không?”

“Anh có phải là chính phủ gì đâu!! Và em thật sự nghĩ cái đó có thể chữa lành cho trái tim một cô gái sao?!”

“Không phải là em nghĩ thế… nhưng từ những gì em nghe được thì, không phải thế sao? Bạn em đã có lần bảo ‘Khi tớ nhận được quà từ bọn con trai, đổi ra càng nhiều tiền, tớ càng vui.”

“… Ai có thể ác độc như thế vậy? Nó đã dẫm đạp lên những cảm xúc chân thành đó!”

“Ý anh là Kanako à? Bạn ấy là cô gái thấp thấp đến chơi hôm trước.”

Nó sao?! Cái đưa đã phun ra cả đống lời sỉ nhục tôi! Giờ tôi có thể rõ những lời tư vấn của Kirino đến từ đâu.

“… Kirino, anh xin lỗi, nhưng anh phải từ chối lời đề nghị đó. Nghĩ thế nào đi nữa, anh cũng không cho là đưa tiền cho Manami sẽ giải quyết được tình hình.”

“… Cái gì? Sao cô ta có thể tham lam như thế được chứ?”

“Ý anh không phải như thế!”

Con bé cần phải hiểu rằng Manami coi trọng các giá trị hoàn toàn khác. Sau cùng thì, cậu ấy không phải loại coi trọng tiền bạc quá mức. Khi mà tôi mời bạn ấy đi chơi với tôi bất cứ chỗ nào bạn ấy muốn, bạn ấy đã đề nghị đi ra công viên, phải không? Nếu tôi thật sự đưa cho bạn ấy một bộ trang điểm hay trang sức đắt tiền, thay vì vui vẻ bạn ấy có khi lại thấy bận lòng cũng nên.

“A, sao cũng được. Anh cứ làm gì mình thích. Năm phút của anh đã hết rồi, đi ra.”

Kirino bắt đầu lấy tay xua tôi.

“Vâng vâng…”

Heh… sau cùng thì sang nhờ nó tư vấn vẫn là một sai lầm, phải không? Đứng dậy khỏi sàn, tôi hướng ra phía cửa.

… Cuối cùng thì, tôi đã không xin được lời tư vấn gì tốt từ nó… làm gì bây giờ…

‘Mà, này.”

Nắm tay lên cái nắm cửa, tôi nghe thấy một giọng từ phía sau.

“Anh có khi đang nghĩ là phải cần tặng cho cô ta một món quà hay gì đó… nhưng thật sự không quan trọng anh tặng gì cho cô ta. Cái quan trọng hơn là anh làm gì đó cho cô ta, anh có nghĩ thế không?”

Kirino thờ ơ lẩm bẩm, như thể nó đang lơ đãng, nhưng mấy lời của nó găm thẳng vào ngực tôi.

“…..nn…mm…”

Khi tôi hồi hộp quay lại, Kirino chậm rãi đứng dậy, và lấy ra một quyển tạp chí từ giá sách của mình. Con bé thản nhiên vứt nó về phía tôi. Rơi xuống chân tôi. Kirino nói nhát ngừng:

“Nhìn đi. Ở trang 175.”

Tôi cho là nó muốn tôi nhặt quyển tạp chí lên và giở sang trang đó…

Cảm giác hơi sợ cái thái độ kiêu căng của con em gái, tôi làm những gì nó nói. Khi tôi mở ra trang đó, tôi thấy cái tiêu đề đập thẳng vào mắt với cỡ chữ lớn.

Bản đặc biệt mùa hè – Bạn phải có những thứ này! Với những món đồ ma thuật của chúng tôi, bạn sẽ trở thành Nàng Lọ Lem bên bờ biển!

Cái quái gì đây… cái kiểu tiêu đề quá mức đến phát bực này là sao?

Có một cái vòng tay tràng hạt lấp lánh, và khuyên tai, và…

Mặc những món trang sức hào nhoáng đó, cô người mẫu tóc nâu mặc đồ bơi hiện ra trước tôi, tạo một dáng đẹp bên bãi biển, không ai khác ngoài em gái tôi. Bên cạnh đó, là Ayase với một bộ bikini màu xanh.

Đây hẳn là cuốn tạp chí mẫu mà Ayase đã nói hôm trước.

… Đây chắc là kiểu bài báo mà nữ sinh trung học sẽ thích, chắc vậy.

Dễ thương quá.

Thế? Con bé định nói gì với tôi? Tại sao nó lại bảo tôi xem ảnh nó mặc đồ bơi?

Khi tôi nhìn sang em gái, khó hiểu, con bé tặc lưỡi nhẹ.

“Không phải em bảo anh phải tặng cho cái cô-tầm-thường đó một món trang sức lòe loẹt đâu. Dù nhìn thế nào đi nữa, nó cũng không hợp với cô ta. Chậc… thế? Ý em là, các tạp chí và chương trình TV luôn có những mục như thế này và họ luôn có thu hút các cô gái mua những thứ này, nhưng nếu anh nghĩ con gái không biết suy nghĩ và sẽ mua hết các thứ này, anh đã sai hoàn toàn rồi. Đừng xem thường con gái. Và ý em là, dĩ nhiên con gái sẽ quan tâm đến các thứ như thời trang, nhưng họ cũng phải nghĩ xem cái nào hợp với mình, và cái gì mặc lên sẽ đẹp. Khi nói như thế, em dĩ nhiên là hiểu về bản thân hown là những gì các phương tiện truyền thông biết.

Cho dù nó là một người mẫu cho tạp chí, con bé lại đặc biệt chỉ trích một bài báo mà nó ở trong đó.

Nhưng mà… con bé đã lạc chủ đề hoàn toàn rồi, đúng không…? Con bé thật hết thuốc chữa khi nói chuyện.

Như thể đoán ra tôi đang nghĩ gì, Kirino lúng túng cố kết lại những gì nó đang nói.

“Ý-Ý em là… điều em muốn nói là… ưm, anh muốn nói cho cô ta biết cảm xúc của anh, nhưng anh lại đang bận tâm suy nghĩ xem đưa cho cô ta tiền hoặc quà là đúng hay sai. Nhưng thật ra, tất cả những anh phải làm là nghĩ nhiều về cô ta, và rồi chọn ra một cách để sửa chữa tình hình này. Thế thôi.”

Kết thúc bài diễn văn của mình, Kirino một lần nữa lại đẩy cho tôi một cái nhìn nghiêm túc.

“Ít nhất… nếu có ai được nhận quà từ một người thân tới mức có thể cãi cọ được… không có lí do gì người ấy lại có thể không vui.”

“… Cái này có áp dụng cho em không? Hay là, cái này chỉ áp dụng cho mấy cô gái trung bình thôi?”

“Hả?”

Giọng của tôi cũng hơi bất lịch sự một chút… nhưng con bé có lẽ là đang nghiêm túc. Hiển nhiên, con bé ghét anh trai nó từ trái tim, và có một tính cách tồi tệ.

Nhưng, con bé sẽ không đưa ra một câu trả lời nửa vời cho một người thật lòng tìm đến nó tư vấn. Đối ngược với vẻ ngoài, có lẽ là qua giáo dục và huấn luyện nghiêm khắc, con bé thật sự có một nội tâm nghiêm túc kì lạ.

Tôi đã hiểu ra từ những gì nó hành động qua những chuyện tháng trước. Và đó là lí do mà tôi tìm đến nó để hỏi về các vấn đề của mình.

Hừm…

Gật đầu nhẹ với nó, tôi nói.

“Cảm ơn nhé, Kirino.”

“Hmph.”

Kirino lạnh lùng hướng mặt về phía khác. Không thể nhầm được, đối với người anh trai đang thành thật biểu đạt lòng biết ơn, con bé đang nghĩ…

Anh trai tôi không thể nào dễ thương như thế.

… Làm gì có.

Cuối cùng thì, tôi vẫn không rõ tại sao gần đây Manami lại có tâm trạng lạ lùng như vậy. Lúc nãy, Kirino đã chỉ ra Manami có thể buồn vì tôi đã so sánh bạn ấy với Manami, nhưng tôi không chắc đó có đúng là lí do hay không. Vậy nên giờ đây, thứ tôi không hiểu vẫn là lí do tại sao Manami lại cư xử như thế.

Và, tôi vẫn không rõ là bạn ấy có thể đang tránh mặt tôi hay không.

Dù sao thì… Manami sẽ quay lại vào ngày mai. Khi tôi gặp trực tiếp bạn ấy, tôi chắc chắn sẽ khiến bạn ấy phải nói rõ toàn bộ câu truyện.

Nhưng, nếu có gì đó thực sự làm phiền bạn ấy, thì tôi muốn được làm gì đó để giúp. Tôi muốn động viên bạn ấy vui lên.

Và nếu như tôi thật đã làm sai gì đó, thì tôi muốn thành thật xin lỗi.

Cho dù gì đi nữa, đây là về Manami. Với tôi, tôi không thể coi chuyện này như không như với lũ bạn của Kirino, và như thể nó không liên quan gì đến tôi. Manami đã giúp tôi rất nhiều, và tôi cũng định sẽ dựa vào bạn ấy trong tương lai nữa.

Nếu như thế, giờ tặng bạn ấy một món quà cũng không tệ phải không?

Đúng vậy, một món quà. Dĩ nhiên, tôi không thể cứ đưa tặng bạn ấy tiền hay cái gì cao cấp quá… nhưng nếu tặng bạn ấy cái gì đó sẽ khiến bạn ấy vui, đó hẳn không phải là ý tệ đúng không? Và ý tôi là, tôi cũng chẳng có ý gì hay hơn.

Khi tôi cảm ơn Kirino lúc nãy, tôi đã bộc lộ cảm xúc thật của mình. Sau cùng thì, con bé cũng đã cho tôi một vài lời khuyên quý giá. Ít nhất là, tôi cho là như thế.

… Đó là, con bé nói rằng không quan trọng tôi mua cái gì, làm gì đó cho Manami là đã đủ.

Rằng tôi muốn cho bạn ấy biết tôi cảm thấy ra sao, nhưng tôi lại lo lắng chuyện tặng quà cho bạn ấy là đúng hay sai. Rằng tôi chỉ cần nghĩ nhiều cho bạn ấy, và rồi chọn một cách để sửa chữa tình huống này.

… Rằng thường thì, nếu một ai đó nhận được một món quà từ người thân tới mức có thể cãi nhau được… thì không có lí do gì để không vui cả.

Lần này, không phải chúng tôi đang cãi nhau hay gì cả… và Manami và tôi không phải người xa lạ. Nhưng…

… Đúng. Dù cho có gì đang làm Manami phiền lòng, chuyện này sẽ làm cho bạn ấy thấy khá hơn chút ít. Kể cả như bạn ấy thật sự đang cố tránh tôi.

Nếu như nó có thể khiến bạn ấy vui hơn, thì đó đã không phải là lãng phí rồi đúng không?

Tôi thật sự không thích nhìn thấy bạn ấy không vui như vậy.

“Đúng… là như thế. Là như thế.”

Bạn ấy luôn giúp tôi học, và kể cả khi bạn ấy không định làm như thế nữa, tôi vẫn nên tặng bạn ấy cái gì đó. Đó là chuyện tôi đã quyết…

“Hừm. Nên tặng cái gì đây…?”

Có vẻ như một vấn đề mới đã hiện ra. Tính cách thanh đạm của Manami khá là phiền trong tình huống này. Tôi không thể tưởng tượng ra tôi có thể tặng gì mà làm cho bạn ấy vui.

Nếu tôi mà phải mua quà tặng cho Kirino hay bạn của nó, tôi sẽ mua cái gì càng đắt càng tốt, và tôi có thể tự biết được chuyện đó bằng cách xem xét hầu bao của mình cùng với hỏi nhân viên bán hàng… và tôi thật sự cũng có tiết kiệm được kha khá. Dù sao thì, tôi cũng chẳng có gì để tiêu nhiều tiền.

Ưm… thứ mà Manami sẽ thích, thứ mà Manami sẽ muốn…

Trà? Kẹo? … Không không, mấy thứ đó nhà bạn ấy bán hết rồi.

Vậy thì… Kính mắt? Quần áo? Tôi cảm giác là mấy thứ đó cũng không phải… chúng quá đắt, và có thể khiến bạn ấy thấy không thoải mái… Tôi phải tìm ra một món quà không đắt đỏ đến mức khiến bạn ấy xấu hổ…

“Hừm….”

Tôi không thể nghĩ ra gì trong một thời gian dài, nhưng ít nhất thì, tôi có một chút thông tin từ mấy chuyện Manami nói trước đây.

-“Này, dạo này tớ toàn ngủ với cái gối ôm hình con gấu này. Nó dễ chịu lắmmmm đấy.”

-“Tớ đang sưu tập gối ôm.”

“… Vậy là… một cái gối ôm?”

Tôi nghiêng đầu suy nghĩ mấy lời của chính mình. Tôi không có nhiều tự tin lắm về chuyện một cái gối ôm sẽ là một món quà phù hợp cho một cô gái. Ví dụ như, nếu như tôi tặng Kirino một cái gối ôm?

“Này, Kirino. Đây là quà cho em… một cái gối ôm.”

“Chết đi.”

Chắc chắn là sẽ như thế. Nhưng, tôi đang có chuyện với Manami, không phải Kirino… nên có lẽ thế này là được, cho dù thực sự tôi không có một tý xíu tự tin nào cho ý tưởng của mình cả. Dù thế, tôi vẫn là người phải hiểu rõ Manami nhất. Nếu món quà tôi chọn cho bạn ấy không đúng, thì hẳn là khó có ai có thể chọn quà tốt hơn được. Phải không?

“Được rồi, một cái gối ôm. Mua cho bạn ấy một cái gối ôm thôi.”

Nhanh chóng đưa máy tính ra khỏi chế độ chờ, tôi bắt đầu tìm kiếm giá về món quà cho bạn ấy trên mạng. Tôi cũng đã có ý định xem thử trang web về gối ngủ tôi tìm thấy lúc trước.

Manami nói cho cùng cũng là một cô gái, nên hẳn bạn ấy sẽ thích gối ôm có hình nhân vật… vậy thì xem xem sao.

Tôi cho là máy tính không đơn thuần chỉ là công cụ giết thời gian nữa. Chúng cũng có thể dùng được trong những lúc thế này. Lần đầu tiên kể từ có được, tôi cảm thấy thoải mái với chiếc máy tính mà Kirino cho mượn này.


Đó là buổi chiều tối mà Manami sẽ trở về, tôi đứng trên con đường ngay cạnh nhà Tamura, dựa vào một bức tường bê tông, và ngước nhìn lên trời.

“Nóng quá…”

Tôi nheo mặt lại dưới ánh nắng ngày hè chói chang và lau mồ hôi trên mặt với cái khăn tay.

Nóng bức quá mức tưởng tượng. Đã là chiều tối rồi, mà nhiệt độ vẫn còn cao tới mức tôi có thể thấy đỉnh mấy cái cột điện thoại xung quanh méo mó vì hơi nóng.

… Mình có lẽ đã đến quá sớm…

Đó là là những gì tôi nghĩ. Nhưng, tôi không thể làm gì khác được, phải không? Tôi thật sự muốn được gặp Manami càng sớm càng tốt.

Nhưng… chờ đợi như thế này khiến tôi càng thêm bất an…

Cho dù Rock đã nói với tôi rằng Manami sẽ trở về tối nay, tôi vẫn phân vân không biết có thật bạn ấy sẽ về không… Tôi cũng không biết nên nói cái gì khi gặp bạn ấy… và phải làm sao nếu bạn ấy vẫn còn cố tránh mặt tôi…

“Agh… khốn nạn… đáng thương quá…”

Tâm trí tôi không ngừng xoay chuyển. Ý nghĩ về Manami như đang liên tục cuộn xoáy trong đầu.

Khăn tay đã thấm nhiều mồ hôi tới mức nhớp nháp. Tôi đã nghĩ là nên mua ít nước hoa quả, nhưng lại nghĩ rằng trong thời gian đó Manami có thể về nên lại chôn chân tại chỗ.

Bạn có thể sẽ nghĩ là tôi nên vào trong nhà và đợi bạn ấy ở đó, nhưng vì lí do nào đó tôi không muốn làm thế. Không có lí do nào cả. Thật sự, không có. Nhưng tôi chỉ muốn đợi bạn ấy ngoài này. Ít nhất thì, nếu làm thế này, tôi có thể nhìn thấy bạn ấy sớm hơn một vài giây.

Sau đó, tôi lại đợi thêm khoảng mười phút, và rồi…

Ngay sau đó, tôi thấy Manami hiện ra ở góc đường. Bạn ấy kéo theo một cái bao tải trông có vẻ nặng đằng sau, vừa hô lên “yoisho!” để tự khích lệ bản thân mỗi khi bước thêm một bước, thỉnh thoảng, lại dừng lại lau mồ hôi trên khuôn mặt.

“____”

Trong một giây, hàng loạt cảm xúc chạy qua lồng ngực tôi.

Lo lắng, cô đơn, bực tức, hoài niệm, và cả… chà…

Trong sự bối rối của mình, tôi không thể miêu tả rõ cảm xúc đó trong một từ, nhưng… nó hẳn là rất gần với cảm giác nhẹ nhõm.

Khi ở bên cạnh bạn ấy, tôi không thể không cảm thấy nhẹ lòng. Giờ nó vẫn đúng, cho dù tôi có đang lo sợ bạn ấy đang cố tránh mình.

Bạn có thể nói rằng đây là một hành động tự nhiên đã gắn vào tôi qua nhiều năm. Bạn cũng có thể gọi đó là một phản xạ có điều kiện. Hà… thật tình, tôi quả là chả ra sao nếu bạn ấy không ở bên.

Thật tốt nếu tôi có thể sửa chữa những gì đã xảy ra giữa chúng tôi. Tôi thật sự nghĩ vậy.

Tôi thoải mái giơ một tay lên chào, cố hết sức ra vẻ mọi thứ vẫn bình thường.

“Nè, chào mừng trở về.”

“Ca-cái gì?”

Bạn ấy có lẽ rất ngạc nhiên bởi khi vừa rẽ vào, đột nhiên đã gặp tôi. Manami tròn mắt trông có vẻ sốc:

“K-Kyou-chan… cậu đang làm gì ở đây vậy…? Sao cậu lại biết tớ sẽ về hôm nay…? Ưm… có lẽ nào… cậu đã đợi tớ ở đây lâu rồi không…?”

“Hừm? Không phải thế đâu.”

Thực ra là tôi đã ở đây khoảng hai tiếng rồi.

“Ý tớ là… tớ chỉ… muốn gặp cậu.”

“… Uh… a-ahh…”

Vì sao đó, Manami trông có vẻ xấu hổ và lí nhí cái gì đó. Bạn ấy trông hết sức bối rối, nên tôi vừa gãi má vừa nói.

“A… cậu không muốn gặp tớ à?”

“K-không, không phải thế. Hoàn toàn không…”

Khi tôi thử nhìn kĩ mặt bạn ấy. Manami đột nhiên cúi mặt xuống đất. Hơn nữa, như kiểu bạn ấy đang cố chạy khỏi tôi, bạn ấy bắt đầu đi giật lùi lại cùng với cái bao tải. Trông bạn ấy giống hệt một con cún vừa mới thua một con chó lớn hơn.

… Trời ạ.

Tôi đã hi vọng là khi bạn ấy trở về, mọi thứ sẽ trở lại bình thường… nhưng có vẻ như chuyện đó sẽ không xảy ra. Tâm trạng Manami vẫn kì cục như trước. Khốn thật. Thế này không bình thường chút nào. Đây không phải là cách chúng tôi thường đối xử với nhau.

Được rồi…

Quyết định trong đầu, tôi đưa tay ra nắm chặt cổ tay Manami. Tôi đã chuẩn bị để phải làm những việc mà mình không muốn, và tôi tuyệt đối không thể để bạn ấy chạy trốn ở đây được. Và rồi, tôi bắt đầu van nài bạn ấy với một giọng đáng thương.

“Chờ đã, đợi đã…. Đừng chạy đi mà.”

“Tớ… có chạy đâu…”

Nói xạo. Nếu thật thế sao cậu thậm chí còn không nhìn vào tớ. Nếu mọi chuyện vẫn bình thường, cậu sẽ mỉm cười với tớ, phải không? Cậu vẫn thường làm vậy khi nói chuyện với tớ.

Agh… khốn thật, tôi phải làm sao đây? Tôi đã nghĩ về hàng đống thứ để bắt đầu câu chuyện, nhưng giờ thì chẳng nhớ nổi cái gì. Tôi có cảm giác như đã thất bại khi cố nhồi nhét cho một bài kiểm tra…

“Có chuyện gì… làm phiền cậu dạo này không?”

Tôi không còn cách nào khác là đi thẳng vào vấn đề. Quả là một cách bắt đầu thẳng tuột đến kinh ngạc

“Hả? Haaả?”

Như thể bị nói đúng chỗ, Manami ngẩng đầu lên. Nhưng, ngay sau đó, bạn ấy lại cúi đầu xuống một lần nữa.

“T-tại sao cậu lại hỏi thế? K-không có gì đang làm phiền tớ hết. Ahaha…”

Bạn ấy thực sự quá tệ ở việc giả vờ như thế này. Còn tệ hơn cả Kirino.

Nhưng… tôi hiểu rồi… như tôi nghĩ, có chuyện gì đó đang làm phiền bạn ấy. Và hơn nữa, đó là một thứ mà bạn ấy không muốn nói với tôi. Chuyện đã quá rõ, khi tôi nhìn bạn ấy cố gắng che giấu cái gì đó mà bạn ấy đang muốn giấu, và bạn ấy lại không muốn tôi hỏi về nó.

Nói cách khác, Manami không cần tôi giúp. Tôi không muốn thừa nhận, nhưng chuyện có vẻ là vậy. Chỉ là, tôi không thể chấp nhận bỏ chuyện này đi dễ dàng thế được. Dù thế nào đi nữa.

Tôi có lẽ là đang lặp lại, nhưng tôi thật sự muốn làm gì đó cho bạn ấy, giúp bạn ấy khỏi chuyện này. Nếu tôi không thể làm thế, ít nhất thì tôi muốn làm bạn ấy vui lên. Đây không phải là vì ai hết, đây là vì chính bản thân tôi. Nói cho cùng, tôi cũng chỉ đang hành động ích kỉ cho lợi ích bản thân mà thôi.

Vì vậy, cho nên, bạn ấy có thể không muốn, nhưng tôi không thể để cuộc nói chuyện này kết thúc ở đây. Tôi thành thật cúi đầu.

“… Xin lỗi.”

“Eh…? K-Kyou-chan?”

Giọng Manami nghe hơi bối rối. Bạn ấy có lẽ ngạc nhiên trước lời xin lỗi đột ngột của tôi.

“Tớ không rõ lắm chuyện gì đang làm phiền cậu… nhưng tớ có thể hiểu là cho dù nó là gì, cậu không muốn nói chuyện với tớ về nó. Nhưng, tớ không thể để yên được. Dù cậu có nói bao lần đi nữa rằng nó không liên quan đến tớ và từ chối tớ giúp, tớ không thể đứng ra một bên và làm như chẳng có gì xảy ra được.”

“Vậy, ý cậu là…”

“Lúc nào đó, cậu cũng đã nói mấy lời như thế với tớ, phải không?”

Trong một giây, Manami, mắt mở to, chạm mắt tôi. Giây sau đó, bạn ấy lại đưa mắt đi chỗ khác.

“Tớ có nói thế à?”

“Đúng, cậu có nói như vậy. Luôn là như thế. Bất cứ khi nào tớ mỏi mệt, cậu luôn xen vào chuyện của tớ. Cho dù tớ không nhờ vả.”

Tôi nở ra một nụ cười gượng gạo khi nhớ về những ngày tươi đẹp đó. Đúng, bất cứ khi nào tôi trở nên như thế, bạn ấy lại đến giúp đỡ tôi. Vậy nên, đây chỉ là tôi trả ơn lại bạn ấy.

“Đó là… ý tớ là… tớ chỉ không thể để Kyou-chan một mình đươc.”

“Tớ hiểu. Cậu đôi khi còn giống mẹ tớ hơn cả mẹ tớ nữa.”

“… Vậy, ý nó là, ý cậu là cậu yêu tớ?”

Manami hỏi như thế với một giọng nói đè nén nhẹ.

Một câu trả lời khác với khi trước tự động bật ra khỏi miệng tôi.

“Ừ.”

“E-ehhhhh?!?!?!”

Người Manami bắt đầu run rẩy ngạc nhiên.

“Ah… k-không, không phải thế. Ý tớ không phải như vậy… argh, khốn thật… ừm… có khi tớ trả lời hơi nhanh… ý tớ là cậu như là người trong gia đình… ừm…”

Đồ ngốc! Mình đang nói cái quái gì thế này?! Có phải đứng dưới cái nắng nóng này hai giờ đã nấu chảy não rồi không?!

Trong khi tôi cố hết sức giải thích cái hiểu lầm, Manami, Manami, nhìn tôi xong, bắt đầu khúc khích cười. Bạn ấy lau nước mắt ở khóe mắt với ngón tay.

“Trời ạ… Kyou-chan… cậu vẫn như mọi khi.”

“……… Ugh……….. xem ai đang nói kìa…”

“……. Nhưng……. Tớ đã thay đổi.”

Ngừng cười, Manami lại cúi mặt xuống. Nếu không có gì thay đổi, thì chúng tôi đã bật cười trêu nhau, và rồi vấn đề thế là kết thúc.

… Nhưng, tôi cho là bạn ấy đúng. Bạn có thể nói là dạo này, bạn ấy đã “thay đổi”.

Cho dù tôi thực sự không muốn mọi thứ thay đổi như thế… Sự im lặng kéo dài một lúc. Trong khoảng lặng đó, tôi nghĩ về cô bạn thơ ấu của mình, người đang đứng trước mặt tôi.

Chúng tôi đã biết nhau hơn mười năm. Hẳn vẫn còn một số thứ mà chúng tôi vẫn chưa biết về nhau… nhưng chắc tôi là người biết Manami rõ hơn bất cứ ai, và bạn ấy cũng thế đối với tôi.

Nhưng tôi đã quen với cái kiểu quan hệ này và trở nên tự mãn. Và nếu, bởi vì thế, tôi đã không nhận ra rằng mình đã làm tổn thương Manami… thế thì như đứa em gái nói, tôi thực sự nên đi chết cho rồi.

Họ còn nói rằng kể cả với bạn tốt vẫn phải có lễ nghĩa, và rằng không có lí do gì để mối quan hệ tốt của chúng tôi sẽ cứ thế tiếp tục. Vì vậy, để giữ cho tình bạn của chúng tôi càng lâu càng tốt, tôi phải cố gắng hết sức. Đó là điều tôi đã hiểu ra.

Bằng cách này hay cách khác, đó là điều mà tôi đã chấp nhận.

“… Cái chuyện đang làm phiền cậu… có phải là do lỗi của tớ không? Có phải tớ là lí do cậu thay đổi…? Có phải tại tớ là lí do dạo này cậu buồn bã, tại sao cậu có vẻ như đang tránh mặt tớ vậy…? Nếu tớ đã làm gì sai với cậu, tớ xin lỗi. Nên, làm ơn. Nói với tớ chuyện gì đang xảy ra đi mà.”

“Cái gì cơ?!?!?!”

Nghe mấy lời tôi nói, Manami hét lên phản đối và vẫy tay rối rít.

“K-Không! H-Hoàn toàn sai rồi! K-Không phải là K-Kyou-chan đã làm tớ đâu!”

“Eh?! Thật sao?”

“Đúng vậy! Cậu lấy cái ý nghĩ ngớ ngẩn đấy ở đâu ra vậy?!”

Manami mạnh mẽ phản đối lời nói của tôi với một giọng nói to bất ngờ. Có vẻ như mấy lời của tôi còn làm bạn ấy giận.

Tôi hơi run trước vẻ giận dữ của bạn ấy, nhưng đồng thời cũng cảm thấy nhẹ nhõm. Tôi đã nghe được rằng tôi không phải nguyên do của vấn đề của cô bạn thơ ấu, thẳng từ chính miệng của bạn ấy.

… Nhưng tôi không thể dừng lại ở đây. Điều này có nghĩa là vấn đề đó đến từ các nguồn khác.

“Nhưng, thật sự là, dạo này cậu cư xử lạ lắm, đúng không? Và… cậu đã nói là cậu đã thay đổi? Có phải đó là lí do cậu tránh mặt tớ không…? Lí do cậu làm vậy là sao?”

Khi tôi hỏi vậy, Manami ngượng ngùng ngịch ngón tay và đỏ mặt:

“Chà… đó là… cái lần tớ đi về cùng với Kyou-chan… cái lần mình gặp cái em gái đó, cậu nhớ không…?”

Và, như thế, với cặp kính gần như bị mờ hoàn toàn, cô bạn thơ ấu của tôi bắt đầu giải thích.

Oikk v02 171

“T-Tóc mái của cậu?”

“Ư-Ừm…”

Cái mà Manami nói với tôi hoàn toàn vượt ra khỏi dự đoán, và làm tôi bất ngờ hết mức.

“Cái ngày mình gặp em gái đó, đúng rồi…? Tớ… Sauk hi tớ về nhà, tớ đã cắt tóc… nhưng… đó là… tớ hơi làm hỏng nó… tóc mái của tớ không bằng… và khi tớ cố sửa, nó càng trở nên tệ hơn… v-và cuối cùng thì, chẳng thể làm gì hơn cả…”

Hồi tưởng lại ngày hôm đó, tôi nhớ là Manani đã như sắp khóc.

“Cho dù cậu đã khen tớ ngày hôm đó… tớ lại thay đổi như thế này… và rồi, tớ thậm chí còn không muốn đến trường, và đợi đến tận phút chót mới rời nhà.”

“… Và rồi, cậu không muốn cho tớ thấy mặt.”

Đó là lí do bạn ấy tránh mặt tôi sao?

“…Ừ.”

Trông hoàn toàn buồn bã, Manami sụt sịt. Như thể chúng tôi đang ở trong một shounen manga, và nhân vật nữ chính đã bị biến thành quái vật đang thú nhận bí mật bẩn thỉu của mình cho nhân vật chính hay gì đó.

Tôi vẫn còn choáng bởi những chuyện đang xảy ra, nhưng trước hết tôi nên xử lí đống câu hỏi còn lại, nên tôi hỏi theo thứ tự.

“Vậy là… tất cả chuyện này xảy ra là do lần đó mình gặp Ayase…?”

“… Ý cậu là sao?”

Chớp đôi mắt ngấn nước của mình, Manami nghiêng đầu vẻ không hiểu.

Cái gì?

“T-thế… khi tớ gọi vào điện thoại của cậu, có vẻ như nó bị tắt…”

“Hả? Cậu đã gọi tớ à…? Xin lỗi, tớ đã phải rời nhà mấy ngày tới nhà một người họ hàng…”

“Không, tớ đã gọi vào số di động.”

“… Tớ không mấy khi ra khỏi nhà mà cầm theo di động. Tớ sợ làm mất nó lắm…”

Vậy thì có di động làm gì? Câu này tớ thực sự nghĩ là chỉ có mấy cụ già mới nói.

Tôi thực sự đã lo lắng khi tôi không thể gọi cho bạn ấy qua điện thoại.

“T-Thế… cái chuyện ‘việc nhà’ mà họ nói ở trường là sao?”

“A-À, cái đó. Tớ đã sang nhà họ hàng, họ cũng bán hàng ở nhà nữa, để giúp đỡ. Bà của họ… mà bà ấy giờ cũng ổn rồi… đã phải vào viện…”

“Tớ… hiểu rồi… N-nhưng, cậu thậm chí còn dặn em trai không được nói cho tớ biết. Nó bảo là cậu đã nói rằng nếu tớ hỏi thì không được nói gì cho tớ hết… tại sao cậu lại làm thế?”

Bởi vì thế, mối nghi ngờ rằng tôi đã làm gì sai lại càng tăng…

“Hả?” Manami mở to mắt, và rồi trông buồn rầu, như thể bạn ấy đã làm ra một chuyện sai nghiêm trọng.

“Không phải như cậu nghĩ đâu! Lần đó, tớ thật sự không biết rõ tình trạng của nhà họ hàng đó như thế nào… nếu tình trạng của bà xấu đi và tình hình tệ hơn… thì, Kyou-chan sẽ lo lắng về tớ mất… nên tớ bảo nó ‘Cho đến khi ta biết về tình hình của bà, kể cả cậu ấy có hỏi, đừng nói cho Kyou-chan biết gì cả, nghe không?”

“Hiểu… rồi…”

Tôi hiểu rồi. Nếu Manami nghỉ học bởi vì ‘việc nhà’, bình thường chắc tôi sẽ hỏi Rock về tình hình. Và nếu tôi nghe được có họ hàng của Manami phải vào viện, dĩ nhiên tôi sẽ lo lắng. Nghĩ đến cảm xúc của Manami, tôi cảm thấy hơi buồn lòng.

Vậy nên bạn ấy đã quyết định không nói gì với tôi. Nhưng lần này, kế hoạch đó lại phản tác dụng. Không chỉ cái người bạn ấy nhờ vả nói ra mấy lời hàm ý, mà nó lại còn diễn giải ý định của bạn ấy một cách bất cẩn.

Vậy, có nghĩa là…

Cái ‘việc nhà’ và ‘việc đang làm phiền Manami’ là hai chuyện khác nhau…

“Vậy, cậu không giận bởi vì… tớ đã trêu chọc khuôn mặt cậu à…?”

“Tớ đã nói mà, không có lí do tớ sẽ làm thế. Ý tớ là… lần đó, Kyou-chan đã nói là thích tớ như thế phải không…? Rằng cậu thích tớ thế này, hơn cả thích em gái đó… cậu đã làm tớ rất, rất vui.

C-có thật là tôi đã nói như thế không…? Nếu cố nhớ, tôi cho là một số từ tương tự đã ra khỏi miệng… nhưng không phải sắc thái khác một chút sao?

Này này, thằng ngu cỡ nào mới nói mấy lời đó mà không dè chừng tí nào hả? Tôi ư? Thật không?

Bối rối hết sức, tôi nhìn Manami mỉm cười dễ dãi, trông khá vui.

“… Đó là lí do… không có lí do gì để tớ giận Kyou-chan cả…”

“T-Tớ hiểu rồi…”

Chà, tôi không thể không cảm thấy xấu hổ, và với một nỗ lực lớn, tôi đưa ý nghĩ mình sang chỗ khác.

Ưm. Thế là… sau cùng thì, đây là một trận su-mô một người sao…?

Đó là lí do khiến cậu phiền lòng đến thế sao…? Tôi không biết nói sao, nhưng cũng muốn nói như thế.

Vậy là, chắc là do bạn ấy đã đổi kiểu tóc cho dù tôi đã nói rằng tôi thích bạn ấy như bình thường, đó là lí do bạn ấy lo lắng như thế, đúng không? Sau bạn ấy đã buồn tới mức không muốn tới trường?

Quả là một cô ngốc vĩ đại. Một cô ngốc không tưởng nổi. Chỉ nghe bạn ấy nói thôi đã làm tôi nước mắt chảy ra.

Tôi đã nhầm ư? Rằng bạn ấy có một lí do ngớ ngẩn cỡ này…

… Nhưng đồng thời…

“Vậy thì… ở đâu? Chỗ nào cậu cắt quá tay?”

“Ưmm… Đ-Đây. Thấy không, đây này… nó nhìn kì cục lắm không?”

Ý tôi là, kể cả nếu bạn ấy có chỉ vào nó với một vẻ mặt thảm thương đến thế…

“Hah… tớ thật sự rất buồn vì thay đổi này…”

Cùng lúc Manami buông thõng hai vai, tôi cũng buồn bã làm theo. C-cái cô này…

Dù bạn ấy đã nói là cắt quá nhiều, tôi không thể thấy cái gì cả… Và trên hết, dĩ nhiên, tôi có nói rằng tôi thích bạn ấy như bình thường. Nhưng không có lí do gì để tôi phải giận hay ghét nó nếu bạn ấy chỉ đổi kiểu tóc.

… Trời ạ, tôi thật không hiểu mấy cô gái coi trọng mấy việc nhỏ nhặt đó…

Chà, có vẻ như mọi chuyện đều ổn, nên tôi nhẹ lòng. Tôi thật sự nhẹ lòng.Thế là, từ ngày mai chúng tôi có thể trở về như cũ. Chúng tôi có thể đến trường cùng nhau, học cùng nhau, đi về cùng nhau, và ăn kẹo cùng nhau…

Buhaha! Thấy chưa Akagi?! Bạn ấy không có bạn trai nào hết!! Đáng đời mày!

… Khoan? Nhưng, nói sao nhỉ… còn có cái gì đó nữa…

Vừa mới nghĩ về cuộc nói chuyện với em trai Manami vài ngày trước, nó đã có mặt. Nó hẳn đã nghe lén tôi và Manami nói chuyện bên ngoài.

Nó choài người ra cửa sổ tầng hai.

“HEYO! Chào chị trở về Nee-chan!!”

Nó vẫy tay hào hứng, sau đó đi vào phòng, và nhanh chóng phi ra từ lối vào.

“Nee-chan Nee-chan Nee-chan Nee-chan! Em hôm nay có tiền tiêu vặt rồi! Và em đã đi mua cho chị một bộ tóc giả đây! Đừng lo đừng lo, nó là loại chỉ che một phần tóc của chị thôi! Nên người ta chắc chắn sẽ không nhận ra đâu! Cái bộ tóc này… ô!”

Đó là Rock. Nó chạy về phía chúng tôi với những tiếng bước chân to rõ và khi nó nhận ra là có tôi nó hào hứng cao giọng.

“Ô! Không phải là An-chan! Này!!”

“Này… Đúng lúc lắm, Rock. Lại đây một chút.”

Tôi vẫy tay gọi nó lại, thằng ngốc chạy lại như kiểu một con cún. “Cái gì, cái gì? Anh có gì cho em à?”

Khi thằng hói vào đến tầm tấn công, tôi nhanh chóng khóa nó và kẹp cổ nó lại.

“Thằng hói khốn này! Thằng khốn… mày biết ngay từ rằng cái gì đang làm phiền Manami!”

“Ahhhhhhh! Đau quá! N-Nhưng em đã nói rồi mà! Em nói là ‘Chà, vụ cắt tóc hơi quá tay’ còn gì?! Anh là người không thèm nghe em nói!!”

“Ồ? Chà xin lỗi nhé. Bởi vì không có BấT Cứ cách nào tao có thể hiểu nhầm nó cả!”

Tôi bắt đầu gì nắm tay lên đầu nó. Tôi cũng thường hay đấu vật với Rock hồi xưa, nên Manami cũng không lo lắng gì về cái cảnh đang diễn ra trước mắt. Hơn nữa, bạn ấy còn nghĩ nó khá vui là khác.

“… Hai người vẫn thân nhau như thế nhỉ?”

“… Agh, trời! Hai người…”

Khốn thật, tôi kiệt sức rồi. Tại sao tôi phải lo lắng đến thế mấy ngày này? Tôi thậm chí còn phải sang nhờ con em gái phiền phức nhờ tư vấn…

Nhưng, chà, tôi có lẽ lại đang nói lại nhưng tôi thực sự mừng rằng không có gì xấu cả.

Khi tôi vừa lỏng sức một tí, Rock đã tìm ra một khe hở trong vòng tay tôi và lủi mất.

Nó như một con chuột ấy nhỉ? Mà, sao cũng được.

“Haaah…”

Hít thở sâu, tôi đưa một tay vào cái túi sau lưng. Lấy một thứ ra, tôi thản nhiên đưa về phía Manami.

“Cái này cho cậu này.”

“Hả? Haả?”

Bạn ấy nhận lấy món quà, nhưng lộ vẻ kì lạ và chớp mắt liên tục.

“Cái này… là cho tớ? C-Cảm ơn… nhưng tại sao? Hôm nay… là sinh nhật tớ hả?”

“… Ngốc này… dĩ nhiên không phải sinh nhật cậu rồi. Cậu không phải trẻ hơn 50 tuổi để mà lẩm cẩm sao?”

Trong khi ngắm cô bạn thơ ấu hành động như thể già hơn 50 tuổi, tôi cảm thấy một cảm giác bình yên hết sức. Bằng một giọng dịu dàng nhưng cũng hơi xấu hổ, tôi nói.

“Sinh nhật cậu là mùng bốn tháng Năm phải không? Đúng nó không? Nhưng đừng lo, bởi cậu chắc chắn cũng sẽ nhận được gì đó vào sinh nhật mình nữa. Đây không phải là quà sinh nhật… a, khốn thật, sao cũng được!”

Tôi cảm thấy xấu hổ khi nói như thế, nhưng bởi vì tôi không thể nghĩ ra gì khác để nói, lời nói của tôi lộn xộn như thế đấy.

“Cứ nhận lấy đi.”

“Đ-Được rồi…”

Che giấu sự xấu hổ bằng vẻ ngoài bực bội, tôi đã khiến Manami, vẫn đang chớp mắt, gật đầu. Có lẽ là do tính xấu của mình, tôi tiếp tục nói mấy lời không cần thiết.

“… Không phải có ý gì lạ đằng sau đâu nhé. Đừng có hiểu nhầm đấy.”

Sau khi tôi nói vậy, Manami trông có vẻ vui và đáp lại với một cái “… ừ, được rồi.”

… hừm, tại sao tôi lại run rẩy như thế chứ?

Chậc… bởi vì có vẻ như Manami sẽ khó có thể cầm món quà của tôi cùng với hành lí của mình, tôi làm ra vẻ nghiêm khắc và cầm lấy cái bao tải của bạn ấy. Bạn ấy nhanh chóng cảm ơn tôim nhưng tôi quay đi chỗ khác và làm ngơ. Khi tôi lén nhìn Manami,

“… Hừm, tớ có nên mở nó ra không? Ehehe… không biết gì đây nhỉ…”

Tôi nín thở nhìn Manami bắt đầu nhẹ nhàng, nhẹ nhàng bóc ra lớp gói quà.

Cuối cùng thì, món quà cũng lộ ra trên bàn tay của Manami.

“Whooaa…”

Tôi đã chọn một cái gối ôm hình con thỏ. Thân gối dài, và nó được làm từ chất liệu rất thoải mái.

Thực tình, tôi nghĩ nó là nhân vật anime hay gì đó, mà kệ. Tôi chỉ thích cái thiết kế thôi. Tôi thực sự cảm thấy là món quà này sẽ làm Manami vui.

Và có vẻ như dự đoán của tôi là hoàn toàn đúng.

“Cái gối dễ thương quá~~! Cảm ơn nhé, Kyou-chan ~~~~~~~~~~~~~~~~!”

“… Haha, nó trông lười biếng và ngái ngủ lạ phải không? Chà, nếu cậu thích thì tớ vui rồi. Nhớ thỉnh thoảng ngủ với nỏ nhé!”

Tôi xoa ngực nhẹ nhõm, và Manami vui vẻ ôm chặt lấy cái gối con thỏ.

“Mhm, tớ sẽ giả vờ nó là Kyou-chan và sẽ chăm sóc nó thật tốt!”

“… Đừng làm thế.”

“Eh? Tại sao? Đôi mắt ngái ngủ của nó khiến tớ nhớ đến Kyou-chan mà…”

“Đừng để tâm.”

Khi bạn nghĩ đến “đầu đất”, bạn sẽ thường nghĩ đến con trai…nhưng cái đầu của bạn ấy chắc chắn cũng hơi đất.

Nó quá mức xấu hổ!

Vậy, cuối cùng thì, mọi chuyện khép lại như vậy…

Chẳng có chuyện gì thật sự nghiêm trọng xảy ra, chỉ là tôi nhảy ngay đến kết luận thôi. Mối quan hệ với Manami vẫn như mọi khi, và không thay đổi tí nào.

‘Này, khi kì nghỉ hè đến… nhớ sang và chơi với tớ, nhé?”

“Hừm. Nếu cậu giúp tớ làm bài tập, tớ sẽ đến.”

“Mhm. Và, vaà, bởi vì tớ đã làm cậu lo… thay cho lời xin lỗi và cảm ơn, tớ sẽ làm cho Kyou-chan mấy món thật là ngon.”

“… Với ‘Kyou-chan’, tớ hi vọng là cậu không ý chỉ cái con thỏ kia…”

Như mọi khi, với cái trán nhăn, tôi bắt đầu chỉnh cô bạn thơ ấu của mình đang giả vờ ngây thơ.

Đó là một cảnh như mọi ngày. Cuộc sống tôi vẫn luôn ao ước, và tôi sẽ luôn ao ước, chắc chắn đang ở đây với tôi bây giờ.

… Trời. Mối quan hệ không thể chia cắt của chúng tôi vững chãi hơn tôi nghĩ.

Tôi có cảm giác rằng mình sẽ còn ở bên cô bạn thơ ấu ngơ ngẩn, trông bình thường, đeo kính trong một thời gian dài nữa. Chừng nào tôi và Manami còn cùng chia sẻ một ước muốn về mối quan hệ của chúng tôi, thì ước muốn đó còn được thực hiện.

Kể cả nếu, một ngày, mong ước đó thay đổi.

Nhưng tôi vui với những thứ tôi có hiện giờ. Tôi không một lời phàn nàn nào hết.

Tôi cũng sẽ dựa vào bạn ấy ngày hôm nay.

Nhìn lên, tôi lờ đờ nhìn vào ánh mặt trời chiều tà, và một cảm giác mệt mỏi dễ chịu xâm chiếm tâm trí mình.

Chương ba Edit

Oikk v02 179

Nghỉ hè – kỳ nghỉ mà tất cả lũ học sinh đều mong đợi, kỳ nghỉ dài nhất cả năm. Đi tắm biển, bể bơi, du lịch….những hoạt động đó khiến người ta rạo rực vô cùng.

Đương nhiên có khoản học hè và bài tập hè chán chết nữa…nhưng tôi nghĩ chả có thằng học sinh cấp ba nào lại ghét nghỉ hè cả. Tôi cũng không phải ngoại lệ.

Ngày hè tươi vui ai ai cũng thích! Tuổi thanh xuân vạn tuế! Mau đến nào, kỳ nghỉ của tôi!

Mặc dù chả có kế hoạch đặc biệt gì cho hè, nhưng ít ra mỗi ngày nằm một mạch đến trưa cũng sướng! Nghỉ hè khiến tâm trạng của tôi rất tốt. Vốn định cứ thế sống nhàn nhã ngày qua ngày đến khi đỗ đại học.

Nhưng mà ---

“…Ực. Còn chưa mở cửa mà sao lắm người thế không biết? Nghĩ cách gì đi chứ?”

“….Đừng có nhìn anh, anh chịu thôi.”

Giờ là chủ nhật sau ngày lễ Obon. Tôi đang đứng cùng cô em gái đáng ghét của mình, đố mọi người biết bọn tôi đang ở đâu đấy?

“Aagrh ~~ kỳ nghỉ hè quý giá của tôi…biết thế này đi mua sắm với bạn bè có phải hơn không ~”

Gợi ý nhé: đây là một chỗ tụ tập rất nhiều người ở Tokyo. Nhân tiện, từ nhà chúng tôi đến đây đầu tiên là phải đi tàu điện tốn chừng hai tiếng, sau đó lại đổi tàu ở trạm Shinkiba sang tuyến Rinkai. Sau đó mới đến được đây.

Những ai đã hiểu cái gợi ý này giờ chắc đã đoán được rồi. Thôi, từ đầu đến cuối sắp rõ ràng cả rồi ấy mà.

“Aghh ~ chán quá! Vì sao tôi lại phải chịu cái nóng như nung người này cơ chứ! Này, có nghe không đấy?”

Mà từ nãy đến giờ con nhóc chết tiệt này cứ kêu ca hoài hoài, bực kinh đi được. Người ta đã có lòng tốt mời rồi mà còn lắm mồm. Cứ ngậm miệng lại mà chơi PSP đi!

Giữa đám đông hỗn loạn, tôi thở dài ngửa mặt nhìn trời. Hôm nay trời đầy mây. Tuy không mưa nhưng cũng không thấy mặt trời đâu cả.

Cảm giác như ông trời cũng chia sẻ tâm trạng u ám của tôi vậy, nhưng nghĩ cảnh còn phải đứng mấy tiếng thì mây cũng quá tốt rồi. Hôm nay mà trời nắng chang chang rực rỡ thì đảm bảo là đã ngất xỉu rồi. Giờ chỉ riêng không khí nóng từ đám đông đã đủ ngộp thở.

“Ực…”

Một tay lau mồ hôi trên trán, tôi liếc sang nhìn Kirino đứng bên cạnh. Dương như đã phàn nàn chán rồi, con bé đang yên lặng ngồi chơi PSP.

PSP…PSP….cũng hơi hơi muốn chơi…

Vì bố mẹ chả bao giờ mua đồ chơi cho tôi cả, nhìn con bé thế này cũng có chút ghen tỵ. Nhưng nó dùng tiền kiếm được để mua nên thật sự không tiện nói gì. Bực thật…có khi cũng phải kiếm việc gì đó làm thêm rồi mua một cái…

Hôm nay Kirino mặc một bộ áo váy ngắn liền áo màu hồng cùng một đôi kính mát sành điệu. Nó còn đeo khá nhiều vòng tay, vòng tai, nhẫn các loại. Tuy biết nó lắm lúc rất hỗn xược cứng đầu, nhưng nếu bảo nó không đáng yêu thì đúng là nói dối.

Mà tôi cũng không định khoe nó đâu. Chúng tôi có phải hẹn hò đâu cơ chứ…Cho dù con em của tôi có xinh đến mấy cũng chả quan hệ gì đến tôi hết.

Tôi và Kirino đã xếp hàng cả tiếng rồi….có lẽ đây là lần đầu tiên trong đời tôi xếp hàng lâu thế.

“…Bực thật, sắp không chịu nổi nữa rồi.”

Nói cho sướng mồm thế thôi chứ tôi cũng biết là chả có tác dụng gì. Quay mặt nhìn hướng nào cũng toàn người là người.

Ực…xem ra…xem ra đã đứng được khá lâu rồi, giờ nghĩ lại cái đám này cuồng thật, đến sớm cả ba tiếng đồng hồ. Lúc bọn tôi tới đây đã thấy một biển người…sao lắm người thế? Ít ra cũng cỡ vài ngàn chứ không ít!

Tôi tưởng đã hiểu otaku lắm rồi, giờ mới biết là còn xem thường họ quá mức!

Đúng thế -- chắc không cần nói mọi người cũng biết, tôi đang có mặt ở một sự kiện lớn mùa hè dành cho otaku ở trung tâm sự kiện Tokyo Big Sight (cùng em gái tôi và đám bạn của nó). Lý do của tôi ở đây khá là dài dòng…

Tóm lại cứ nghe đã nè.

Đầu tiên là…đêm sau khi tôi hòa giải với Manami.

Sau khi hiểu sự cố giữa hai đứa chỉ là hiểu nhầm nhỏ thôi, tôi quay về nhà với một tâm trạng nhẽ nhõm, sau đó đem máy tính xách tay mượn của em gái trả lại cho nó. Sắp thi cuối kỳ rồi, phải chuẩn bị học mới được. Máy tính xách tay…nhất là loại có kết nối mạng…e là sẽ khiến người ta khó mà tập trung học được.

Tôi biết thằng ý chí kém như mình mà cầm máy tính xách tay vào lúc quan trọng thế này thì thảm cỡ nào nên quyết định bỏ qua một bên không đụng tới. Trả lại cho con bé là tốt nhất. Hm hm, nghe có ngầu không?

Với cả vụ Manami cũng phải nhờ con bé giúp khá nhiều. Giờ trả lại nó rồi tranh thủ cảm ơn luôn cũng là hợp lý.

*Cốc cốc* Tôi gõ nhẹ lên cửa phòng nó. Chờ một lúc sau, Kirino mở cửa, mặt có chút khó chịu.

“….Cái gì?”

“Không có gì…anh đã chơi xong game rồi…nên định trả em….”

Cảm giác như lặp lại cuộc đối thoại tháng trước thì phải…

Trong bụng đã thấy sợ sợ rồi, tôi vẫn cố nói:

“Ưm…ngoài ra…Anh còn chuyện khác muốn nói…à…cảm ơn em.”

Tôi cảm ơn lời khuyên của nó.

“Nhờ em giúp mà anh và Manami đã làm lành rồi. Bạn ấy rất thích quà anh tặng.”

Mặt đỏ như gấc, khó khăn lắm tôi mới nói ra được mấy câu này, nhưng mà ---

“….Ờ, thế à.”

Kirino lạnh nhạt buông một câu rồi đóng sập cửa phòng lại.

Cái quái gì đấy? Anh đây thật lòng cảm ơn, nói thêm mấy câu thì chết em à? Thậm chí còn chả cho anh cơ hội mở mồm nửa, sập cửa cái rầm luôn! Thật không thể tin nổi.

Tâm trạng đã kém đi kha khá, tôi đập cửa và hơi nặng lời:

“Kirino! Có nghe không đấy! Trả game này!”

Cửa lại hơi hé ra, cái mặt cực kỳ khó chịu của con em tôi xuất hiện.

“Tch….ồn chết đi được. Thế -- sao? Đã xong phần chơi chính chưa?”

“Hm~ đại khái. Trả em máy tính xách tay này.”

“Thế à….nghĩa là giờ có thể đánh cùng nhau rồi.”

Nhận cái máy tính xách tay về, tâm trạng Kirino có vẻ khá hơn chút. Tôi thật không hiểu nổi vì sao tâm tình nó biến đổi được kiểu đó.

“Ừm, có cơ hội thì đấu.”

“Hừm! Nếu anh muốn đánh cùng nhau em đến thế….thỉnh thoảng chơi cũng được.”

“Anh còn phải học thi, chờ thi xong đã nhé.”

“Học ôn thi? Lại đợi nước đến chân mới nhảy chứ gì? Hóa ra chơi chán giờ mới học à?”

Trật tự! Không chỉ là chơi chán giờ mới học, thực tế là giờ còn chưa học được chữ nào cơ.

…Ực. Tự dưng có cảm giác có đứa nào đang cười tôi là ‘Còn mạnh mồm ghê nhỉ! Sắp thi đến nơi mà vẫn còn thời gian chơi eroge!’.

Không không, đâu phải thế. Các cậu phải biết gần đây có rất nhiều chuyện nên bận lắm không học được…Manami lại không chịu học kèm tôi….chỉ còn có thể chơi eroge được mà thôi. Thật mà, mọi người hiểu chứ?

Ự. Ngay bản thân cũng thấy suy nghĩ kiểu này buồn nôn quá. Chả phải lý do gì hợp lý cả.

À…tóm lại là, ít nhất hôm nay tôi định tập trung học hành, thế nên mới trả cái máy tính xách tay lẫn eroge cho con em!

Tuy Kirino vẫn nhìn tôi đấy khinh miệt như trước, nhưng ít ra tôi đã chơi đến mức nó yêu cầu rồi nên chắc không vấn đề gì. Ngày hôm nay kết thúc yên bình vô sự.

….Các cậu muốn hỏi cái này thì liên quan khỉ gì đến tình huống hiện tại? Cứ bình tĩnh nghe tiếp đã.


Hôm sau Kirino mới nổi điên lên với tôi. Sáng đó tôi có buổi học cùng Manami nên tâm trạng khá hơn rất nhiều. Miệng ngâm nga hát, tôi vui vẻ mở cửa nhà.

Đột nhiên, em gái tôi xuất hiện với bộ dạng như Thần Vương chặn cửa.[7] Thoạt nhìn là biết con bé đang nổi cơn tam bành. Mặt đỏ tới tận mang tai, mắt hơi ươn ướt.

“…Ki, Kirino? Em…em sao thế?”

Lúc đầu tôi còn lo là eroge của nó lại bị bố phát hiện nữa cơ. Tháng trước khi bị mắng xong trông nó cũng thế này.

Vì quá giận, tiếng con bé vang lên ngắt gừng.

Oikk v02 187

“Đừng….đừng có hỏi tại sao…! Anh, anh --- anh…anh dám…”

Anh? Anh làm gì mà em nổi điên lên thế?

Tôi đã hơi chùn người và chuẩn bị chạy rồi, nhưng Kirino hét ầm lên, mắt đã rơm rớm:

“Anh lấy máy của em vào các trang bậy bạ phải không?”

“Cái ---“

Trong khoảng khắc, đầu óc tôi trống rỗng, nhưng mà --

“Không, không hề! Em nói lung tung gì thế? Đừng có kết tội cho anh vớ vẩn!”

Tôi vung vẩy hai tay ra sức cãi. Có điều Kirino không chịu thua, ngược lại càng có vẻ điên tiết hơn.

“Đừng có nói láo! Có chứng cứ đây này!”

“…Hả? Gì?”

Đừng nói vớ vẩn. Anh đây đã xóa sạch phim ảnh mình tải xuống từ trên mạng rồi.

Chắc chắn là chả còn chứng cứ gì nữa cả. Tôi đã chọn ‘Empty Recycle Bin’ nữa rồi. Cho dù thằng gà mờ máy tính như tôi cũng biết mấy trò này.

Tôi kiêu ngạo hừ một tiếng. Nhưng nghĩ kỹ lại thì, nếu đã xóa sạch thì làm sao Kirino lại nổi điên thế được…

“Còn…còn lưu trong lịch sử duyệt web…! Đừng có giả ngu!”

“….Lịch sử duyệt web là cái gì?”

Nghe thấy cái từ không hiểu này tôi đã thấy chột dạ rồi.

Kirino lườm tôi bằng ánh mắt hình viên đạn, hai bên Thái Dương nổi gân xanh:

“…Trong trình duyệt….có chỗ lưu lại những trang nào đã xem qua…từ nào đã tìm kiếm…kiểu đó…!”

“Cái này…lần đầu tiên anh nghe thấy đấy…”

Đùa nhau à? Có vụ đó thật à?

Mấy tên sát nhân bị cảnh sát công nghệ cao dồn tới chân tường chắc cũng có cảm giác thế này….

Tôi không dám nhìn mặt em gái mình nữa. Giọng Kirino cũng vang lên nghe rợn cả người….

“Eheh…eheheheh…em ngạc nhiên ghê lắm đó. Đang định tải mấy cái ảnh mèo nằm trong nồi nhựa thì nhận ra trong lịch sử có một đống ảnh tải rồi…Không biết là gì nên mới mở ra xem một chút….”

….Thôi xong rồi. Tiêu chắc rồi….

Sau lưng em gái tôi hiện lên Lôi thần đang nổi giận, con bé hét ầm lên như sấm:

“Anh --- cho --- em --- xem cái gì đó hả? Aaaaaaaaaaaaagggghhhhhhhhh đồ xấu xa!! Không thể tin được!! Đi chết đi!!!”

“Đừng khóc mà! Anh xin lỗi!”

“Đâu có khóc đâu”

*Híc* Kirino lấy tay lau nước mắt

Con bé xem ra bị tổn thương không nhẹ….lúc bị bơ trong buổi offline nó trông còn khá hơn ấy chứ…

Ực…mặc dù ăn mặc khá mát mẻ, nhưng xem ra nó không chịu được mấy loại hình ảnh đó nhỉ…

Mà thế là thế nào? Kỳ lạ vậy! Nó còn chơi eroge được cơ mà? Chả lẽ hình người thật nên nó không chịu được? Hay là vì nó chỉ chịu được ‘em gái’ thôi?

Ui, giờ không phải lúc nghĩ về mấy cái này…

Làm sao bây giờ? Giờ thì có thể làm gì?... Tôi đổ mồ hôi như tắm….

“Anh…sẽ không xem nữa…xin lỗi…được chưa?”

Cảm thấy vừa hối tiếc vừa hận bản thân…Ôi…sao lại thế này…bị em gái mắng cho một trận vì xem trang web người lớn? Biết là tự làm tự chịu, nhưng mà ---

Bực thật…cuộc sống của mình sao thế này? Nản muốn chết luôn..

Kirino thở hổn hển, đột nhiên đổi mặt không biểu tình nỉ non:

“Từ nay về sau em sẽ gọi anh là Ka Biankomu [8]

“Đừng, đừng mà! Em, em có biết cái từ đó nghĩa là gì không đã?”

“ – Em, em đâu có biết rõ đâu?”

Mặt đỏ hồng, Kirino đáp đầy quyết đoán. Ánh mắt cũng khá kiên định….giống bố, con bé là loại người nói là làm.

Không chút do dự, tôi quỳ xuống cầu xin nó tha thứ:

“Anh xin lỗi! Tha lỗi cho anh!”

“Không bao giờ!”

“Thế….phải thế nào…em mới chịu tha thứ cho anh?”

“Đã bảo là không bao giờ rồi còn gì. Không bao giờ là không bao giờ!”

Đúng thế thật. Hết cách, tôi quyết định buông xuôi, tặc lưỡi một cái, ngẩng lên nói:

“Ý anh là, anh đã xin lỗi em rồi…nên em muốn làm gì cũng được. Thích gọi anh thế cũng không sao. Nói thật anh chỉ xem cái trang đó một lần thôi…mà anh nói trước, em mà gọi anh kiểu đó chính em cũng mất mặt lắm đấy!”

“Thế à? Anh biết không, nếu click đúp lên cửa số tìm kiếm sẽ hiển thị các keyword đã đánh vào đó! Anh tìm cái gì? Những gì cần nói để hòa giải với bạn thơ ấu? Google có tài trời cũng chả giúp anh được cái đó!”

“…Trật…trật tự!”

Tôi đỏ mặt đáp. Không hiểu sao, Kirino hai má cũng đỏ hồng.

“Mà còn…! Cái gì…đeo kính, kính mắt…..”

“Anh sai rồiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!!!! Là lỗi của anhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!”

Tôi gần như bò rạp ra trước mặt đại nhân Kirino cầu xin nó tha thứ, đổi thái độ hoàn toàn.

Không…không ổn! Em gái ơi, nữ sinh cấp hai không nên nói cái này đâu!

Ôi!!!! Giờ thực sự thấy hối tiếc vì hành vi của mình rồi!!! Từ nay về sau tuyệt đối không được làm mấy chuyện bậy bạ bằng những cái máy mà bản thân không quen thuộc nữa!

Kirino nhìn tôi quỳ bằng ánh mắt lạnh như băng:

“….Anh thích kính đến thế cơ à?”

“Đừng xỏ xiên anh nữa mà! Làm ơn đi! Em muốn anh làm gì cũng được!”

Nhưng mà, đừng nói ai nhé…em nghĩ cho một thằng nam sinh cấp ba mượn máy tính xách tay lên mạng thoải mái, đảm bảo trăm phần trăm sẽ lên mấy trang web người lớn! Cho dù không chủ động tìm cũng sẽ tự bị cuốn vào đó! Đó là sự thật không thể tránh khỏi! Chả ai làm gì được cả! Cho dù không ai dạy con trai cũng có bản năng thế rồi! Mọi người hiểu ý tôi chứ?

Đương nhiên Kirino không nghe thấy những gì tôi đang gào lên trong đầu, nhưng cái đoạn ‘Em muốn anh làm gì cũng được’ thì nó có để ý.

“Làm gì cũng được? Thật không?”

“Nếu, nếu anh làm được…”

“Nếu thế thì ---“

Kirino liếc xéo tôi (vẫn đang quỳ), tuyên bố:

“Anh phải chịu trách nhiệm khiến em mất vui.”

“....Em muốn anh trần truồng nhảy nhót à?”

“Anh…anh bị ngu à? Sao em lại phải xem thứ dơ bẩn như thế?”

“Thế rút cục em muốn thế nào?”

“Ý em là --- ý em không phải thế, em muốn nói là – nghỉ hè! Hè năm nay câu lạc bộ của em hoạt động liên tiếp, em bận lắm, không có thời gian chơi bời gì cả!”

Tóm lại là…vì Kirino có thành tích tốt ở đại hội điền kinh, con bé được gọi đến một trường huấn luyện cao cấp.

Chuyện này tôi cũng chả rõ ràng lắm, mà bản thân lại càng không hứng thú. Trường điền kinh của quận hay em gái tôi có làm gì cũng chả quan trọng…mặc dù cũng phải thừa nhận là con bé giỏi thật.

Tóm lại là – sau khi kỳ nghỉ hè bắt đầu – cụ thể là tứ tháng tám, con bé sẽ rất bận. Gần như lúc nào cũng phải tập, không có thời gian chơi bời. Nghe đâu nó cũng phải tạm dừng việc làm người mẫu ảnh của mình. Vì thế trước khi bận tối mắt tối mũi, nó muốn có chút kỷ niệm mùa hè. Tuy không nói ra, nhưng tôi hiểu ý nó là thế.

Còn tại sao nó lại nói với tôi cái đó thì chịu. Nhưng nếu muốn tôi giúp thì cũng không khó khăn gì.

Bỏ qua vụ biệt danh Ka Biankomu, tôi là anh của nó cơ mà. Làm anh phải có trách nhiệm với vụ này chứ.

Có điều con bé lại không chịu nói tôi nghe nó muốn tôi làm trò gì.

“Thế em muốn anh làm gì?”

“….Bảo rồi, chịu trách nhiệm đi.”

Kirino cứng đầu không chịu nói.

Coi đi. Gần đây tôi mới nhận ra em gái tôi tính cứ kiểu này, toàn làm mọi thứ phức tạp hơn. Vì thế tôi chỉ có thể tự mình đoán ý nó, sau đó theo đó mà làm thôi, không thì nó sẽ không tha thứ đâu. Nhưng khó ở chỗ là tôi không thể bảo nó ‘anh biết thế quái nào được hả, ngốc?’

Ực…từ tư thế quỳ hiện tại, tôi ngẩng mặt nhíu mày nhìn Kirino.

Rút cục con bé muốn mình làm gì cơ chứ? Bảo ‘chịu trách nhiệm đi’ thì chung chung quá…

Hay ý nó là muốn mình làm nó vui vẻ?

Tôi cố gắng đoán xem em gái mình thích gì và thử đề xuất:

“Lên núi…hay đi biển? Xem phim? Em thích cái gì?”

“Hả? Sao em lại phải đi hẹn hò với anh? Tra tấn nhau à? Mất mặt chết đi được…Với cả nghĩ coi, nếu thích mấy chỗ đó em đã đi với Ayase rồi!”

Nói khoác mà không biết ngượng! Bực thật, anh cũng biết đi chơi với em là tra tấn chứ!

“Ayase?”

“Đúng, cô bạn tóc đen đến nhà mình mấy hôm trước ấy. Bọn em đã học cùng nhau từ năm ngoái, lại còn là đồng nghiệp nữa, ở trường cũng hay nói chuyện.”

Chỉ hơi thoáng nhắc đến tên một phát là con bé đã chủ động khoe bạn rồi. Hơn nữa lúc nói đến eroge trông nó cũng vui như thế này – chả lẽ nó thích con gái à?

“Em bảo đồng nghiệp nghĩa là người ta cũng là người mẫu à?”

Nghĩ lại thì Ayase quả có nhắc đến chuyện này.

“Không hẳn. Ayase là ký hợp đồng lâu dài với công ty rồi. Lần đầu cậu ấy thử việc em giúp bạn ấy khá nhiều, từ đó bọn em thân nhau lắm. Giờ cậu ấy là bạn tốt nhất của em rồi, hà hà…”

Àh… giờ mới thấy Kirino thành thật thế.

Tuy có chút ngạc nhiên, nhưng đồng thời cũng thấy thật ấm áp.

“Thế sao…bạn tốt nhất à.”

“Đúng. Anh căn bản là không thay thế cậu ấy được đâu. Còn chả có tư cách mà so sánh ấy chứ -- hiểu chưa?”

“Rồi rồi…thế em muốn anh làm gì nào?”

“Tự nghĩ đi. Anh cũng có làm được gì nhiều đâu cơ chứ.”

Bỏ lại một câu như thế, Kirino sập cửa và để tôi bơ vơ ở hành lang.

Con ranh này…nhất định không chịu nói nó muốn gì hả?

Có điều nhìn cách nó cư xử, chắc là hè này có vụ gì đó nó muốn làm rồi.

Có điều nó lại không chịu nói…hà…làm gì giờ?

Tôi đứng đực ra một lúc --- sau đó thì đột nhiên nảy ra một ý.

Không phải tôi có số của một người có thể nhờ được hay sao?

Rút di động ra, tôi nhìn hai số mình vừa lưu vào máy. Một là bạn cùng lớp cũng là bạn thân của Kirino, người chúng tôi vừa nói đến – Aragaki Ayase. Thứ hai là bạn otaku của con bé, Saori Bajeena.

Gọi ai bây giờ? Cả hai đều tốt tính, gọi ai cũng chắc chắn sẽ cho tôi lời khuyên có ích về vụ Kirino thích gì.

Hm…nhưng con bé nói là ---

Anh cũng có làm được gì nhiều đâu cơ chứ.

Nói cũng đúng. Tôi chỉ làm được tý xíu mà thôi.

Thế là ---

“Ahahaha, nếu thế thật quá vừa kéo. Tại hạ đang định mời Kiririn-shi với Kyousuke-shi đi Summer Comiket đấy.”

“Summer Comiket? Đó là cái gì?”

Cân nhắc chán chê tôi quyết định gọi cho bạn otaku của Kirino, Saori. Cậu ấy là người quản trị một nhóm otaku, chắc sẽ có ý gì hay để Kirino có kỷ niệm mùa hè vui vẻ…ít nhất tôi nghĩ thế. Vì những gì tôi làm được cho Kirino cũng chỉ có thế thôi mà. Ít ra làm thế này không vấn đề gì.

Sau khi nghe tôi kể lại mọi việc, Saori bảo ‘vừa khéo’ rồi kể cho tôi nghe về Summer Comiket.

“Summer Comiket là…”

Theo lời Saori thì Summer Comiket là một sự kiện dành cho otaku kéo dài ba ngày bắt đầu từ mùng sáu tháng 8 ở trung tâm tổ chức sự kiện Tokyo Big Sight. Nghe kể cũng khó hình dung…

“Tại hạ định nhân dịp này để trở thành kỷ niệm đẹp cùng Kiririn-shi với Kyousuke-shi, xin cứ yên tâm!”

Nếu người ta đã nói thế thì cũng không có lý do để từ chối rồi.

Thật đáng tin cậy. Cậu ấy tốt thật.

Tôi vốn chỉ gọi hỏi cho Kirino thôi, thế mà cậu ấy rất tự nhiên kéo cả tôi vào danh sách ‘người sẽ có kỷ niệm đẹp’. Cả tôi lẫn Kirino gặp được Saori đúng là phải cảm ơn ông trời.

Tóm lại, rất biết ơn. Tôi thoáng cười một chút.

“…Thế, nhờ cậu vậy nhé. Tớ sẽ báo cho Kirino. Cảm ơn rất nhiều, phiền cậu quá. Nhưng mà…tớ hỏi cái. Cái vụ này là ba ngày, mình đi ngày nào cũng được phải không? Bố tớ mấy ngày đó cũng được nghỉ, nên ông định kéo cả nhà đi về quê tảo mộ. Bọn tớ chắc chỉ đi được chủ nhật thôi…”

“Ừ ừ. Không sao, chỉ đi ngày thứ ba cũng không vấn đề gì. Thế để tại hạ mời Kuroneko-shi nữa rồi liêc lạc lại sau ---.”


Tóm lại là thế….nên giờ tôi mới dẫn Kirino đi Summer Comiket.

Giờ mới là chín giờ sáng thôi.

Trời khá nhiều mây. Mùa hè mà nhiệt độ như hôm nay là mát, nhưng vì biển người nên không khí khá nóng bức. Toàn bộ số otaku ở đây đều xếp hàng nghiêm chỉnh chờ đến giờ mở cửa.

Mặc dù đã được Saori báo trước là sẽ có rất nhiều người rồi, nhưng ai mà ngờ được sẽ nhiều thế này cơ chứ…

“Aagrh…..sao em lại phải phí một ngày nghỉ để đến đây cơ chứ? Khi nào thì cái hàng này mới đi đây?

Vừa chơi PSP, Kirino vừa lấy cùi chỏ thúc vào bụng tôi/

“…Anh chịu. Em thật là, từ đầu đến giờ cứ phàn nàn hoài.”

“Hừm!”

Kirino không thèm nghe chỉ hừ một tiếng. Thái độ thật không thể chấp nhận được. Em không thấy thế rất bất lịch sự với Saori à? Người ta đã bỏ công sức mời bọn mình rồi.

Nhưng xem ra tôi chọn ‘rủ Kirino đi Summer Comiket’ là đúng rồi. Đơn giản là nếu con bé thật sự thấy ‘phiền toái quá, không muốn ở đây nữa’ thì chắc chắn không có chuyện nó ngoan ngoãn ngồi đây rồi. Càng không có chuyện nó sẽ đồng ý đến đây. Hơi chán một chút là nó đã chuồn về rồi.

Tôi đoán nó chỉ ác khẩu phàn nà thế để giấu ngượng mà thôi, trình độ này thì ăn nhằm gì.

…Hơ, vô thức thế nào mình lại có vẻ hiểu hiểu tính cách cổ quái của con bé nhỉ?

Không được…không ổn…giờ không phải là lúc học làm người hầu cho nó.

Hơi nôn nóng, tôi gãi đầu quay sang Saori:

“À ~ cái này ~ cảm ơn nhiều nhé….một mình tớ thật không biết làm sao để có ‘kỷ niệm đẹp cho Kirino’ cả.”

“Ahaha…sao khách khí thế, Kyousuke-shi? Tại hạ mời mọi người đến Summer Comiket lần này mà. Kiririn-shi, Kuroneko-shi với Kyousuke-shi cứ thoải mái tận hưởng ăn chơi đi. Mà tại hạ cũng vui mà, nên ---“

Nên không cần cảm ơn. Nói xong, Saori nở nụ cười vui vẻ. Vẫn là kiểu cười hình ω…cậu ta…thật là…không biết nên nói thế nào nữa…

“Ara ara? Sao nhìn tại hạ ghê thế? À, bị dung nhan tại hạ mê hoặc rồi hả?”

“….Mặt cậu gần như đều bị cặp kính tròn vo kia che kín rồi còn gì.”

Làm gì có chuyện bị mê hoặc – mà dung nhan? Dung nhan nào? Cậu phải cao tới 1m8 chứ không ít.

Kính mắt tròn xoe, trên đầu quấn khăn. Áo sơ mi nhét trong quần. Chưa kể ba lô còn có một tấm poster to đùng thò ra. Đơn giản là ăn mặc kỳ cục đến cực điểm.

Đúng thế - từ bề ngoài cho đến cách ăn nói, Saori đều xứng với hai chữ ‘kỳ cục’.

Cậu ấy gọi kiểu ăn mặc sặc mùi otaku buồn nôn này là ‘hợp với tư cách là người quản lý của nữ otaku’ hay gì gì đó. Nói thật, những cô gái khác trong nhóm nữ otaku quả là kính trọng cậu ấy nên có khi cũng có hiểu quả nhất định…

Trong lúc tôi đang đứng đực ra nhìn cậu ta thì….

“Aaaagrhhhhhhhhhhhh!!!! Bà làm cái gì đó hả?”

Đột nhiên từ bên cạnh, em gái tôi rên rỉ một tiếng.

Không khí đã vừa ẩm vừa oi, nó gào lên thế càng làm người ta khó chịu hơn.

Hơi bực mình, tôi quay lại và thấy Kirino đang nổi giận với máy PSP của nó.

“…To mồm vừa thôi! Sao thế hả? Nóng quá hóa điên à?”

“Không phải!! Cô ta…! Cô ta….!!!!”

Kirino chỉ một cô bé mặc đồ gothic loli đen kín toàn thân. Cô bé đó đang ngồi đối diện Kirino, tay cũng cầm PSP. Đây là người dùng nickname “Kuroneko”, cũng là một trong số bạn otaku của Kirino.

Đối mặt với ánh mắt như muốn giết người của con bé, Kuroneko chỉ lạnh lùng đáp, ánh mắt đầy sự khinh thường:

“…Hm! Tôi chỉ bắn nhân vật của cô tý cho vui mà thôi. Đánh phối hợp thỉnh thoảng người ta cũng làm thế để trêu nhau. Việc gì cô phải giận thế? Chỉ là Monster Hunter thôi mà, đừng có to mồm vậy. Thật là mất mặt.”

“Bà nói cái gì hả? Cứ mỗi lần tôi giết quái xong định nhặt là bà cho tôi một đòn làm không sao nhặt được! Lý do kiểu gì đó hả? Đánh nửa tiếng mới xong con quái mà cuối cùng tay trắng là thế nào?”

“…Con trùm đó có thể rơi ra cái gì tôi cũng có hết rồi, thế chọc cô cho vui không buồn chết mất.”

“Cái--- cái gì? Cho vui? Bà bảo bắn vào lưng đồng đội là vui?”

“…Cô nghe nhầm rồi…tóm lại, cô phải cảm ơn tôi đã rủ lòng thương chơi cùng đứa noob như cô. Đánh con trùm vớ vẩn cũng chết đến hai lần.”

“….Tôi chết vì bà chứ còn ai nữa?”

“Ôi chao, nhục chưa, đổ tội cho người khác kìa.”

“Còn không phải thế à! Tôi vừa đặt quả bom to đùng xong bà ra chọc cho nó nổ chết tôi luôn! Cứ mỗi lần tôi định hồi máu là bà phá….Bà phải đánh kẻ địch chứ!”

“Hmmph, nhưng chơi kiểu đó sướng hơn!”

“Ohhh~~! Tôi không bao giờ chơi với bà nữa!”

Tôi không có lúc nào mà chen vào được. Với cà hai đứa nói cái gì còn chả biết, lần nào gặp nhau cũng thế này nên cũng chán chả muốn can rồi. Cứ cho hai đứa líu ríu với nhau lại hay.

Có điều xem ra chơi điện tử thì Kuroneko hơn hẳn Kirino.

“…Hà hà, thật là ấm áp, phải không Kyousuke-shi?”

“Ấm…áp?”

Saori-san, cậu nói đùa hay thật đấy? Hai đứa đều độc mồm chả kém gì nhau, cứ mở miệng ra là cãi nhau chí chóe đó. Sao cậu có thể nhẫn nại đến mức đó được? Trơ hết rồi à? Nhìn xem, mọi người xung quanh đều đang để ý hai đứa đó.

Ừm, dù sao thì cả hai cũng thật sự là thẳng thắn với nhau…

Nhưng mà…chốc nữa phải kéo con nhóc này đi một vòng cả hội trường sự kiện mà mình chả biết tý gì…ổn không đây? Đã thấy lo lo rồi.

“Ara, Kyousuke-shi, định đi đâu đấy?”

“…Đi vệ sinh. Nghĩ một lúc tự nhiên thấy đau bụng quá…”

Tôi vừa đứng dậy vừa đáp. Saori lấy đồng hồ đeo tay ra khỏi túi nhìn một cái rồi sắc mặt hơi tối đi.

“…Thế có lẽ nên nhanh lên đi.”

“Tại sao? Nhà vệ sinh cũng đâu có xa mà?”

“Tuy không tệ như mùa đông…nhưng nếu xui cũng phải chờ nửa tiếng đó…Không nhanh lên là không kịp về hàng đâu.”

Ôi….đến đi vệ sinh cũng phải xếp hàng…Summer Comiket kinh dị quá.

Tôi ngẩng mặt nhìn trời với tâm trạng não nề.


Sau khi quay lại chừng mười phút, cuối cùng hàng cũng bắt đầu nhích lên phía trước. Thời tiết nóng tới mức đứng yên cũng toát mồ hôi, thể lực giảm rất nhanh. Mà cặp ầm ỹ bên cạnh càng khiến không khí nóng hơn.

“Đồ con mèo chết tiệt! Đừng có lén lút thả bom chống ngầm vào góc chết của tôi nữa!”

“Câm đi, đồ dâm đãng! Nhớ cho kỹ, bom chống ngầm rất mạnh khi đánh với Ganototosu.”

Quay sang hai cô bé đang cắn nhau chí chóe, tôi nói:

“Nào hai đứa --- đừng chơi nữa. Hàng đã bắt đầu đi rồi đấy.”

Tuy nói rồi nhưng không có vẻ gì là Kirino với Kuroneko nghe cả.

“Đã nói đòn sét đánh của cô ban nãy đánh trúng cả tôi, cô bi điếc đấy à? Thế nên tên cô mới nổi lên trên mạng xlink kai đấy!”[9]

“…Đó, đó chỉ là người trùng nick name thôi.”

“Hà, làm gì có ai dùng cái nick name trẻ con ấy chứ? À đúng rồi, tôi đã sớm muốn nói với cô câu này, nhưng thật sự cô cho là thêm mấy cái ký tự lóe sáng vào tên thì đáng yêu lắm à? Mất mặt lắm, đừng có làm trò đó nữa!”

“Bà nói cái gì? Hừm, tôi thấy đáng yêu, có sao không? Tôi thấy mắt thẩm mỹ của bà mới có vấn đề đó, căn bản là chỉ biết tát nước theo mưa. Hai bên nick name đặt cái dấu † thì có ý nghĩa gì, chả thần thánh mà cũng chả sa đọa, chỉ có ngu mới đi xài. Đừng có tự cho mình cái quyền quyết định thế nào là đúng. Tôi tự quyết cho mình là được rồi.”

“Rồi rồi biết rồi em thích thế rồi, giờ đi tiếp được chưa. Ngừng chơi nào.”

Chưa đến được tòa nhà, tôi đã mệt lắm rồi. Hàng người vẫn tiếp tục tiến lên phía trước.

“Xin đi nhanh hết mức có thế! Bạn đằng kia xin đi nhanh lên!!” Tiếng nhân viên thúc giục không ngừng, nhưng đám Kirino vẫn ỳ ra.

Nhìn đám nhân viên ướt đẫm mồ hôi, tôi đoán họ cũng mệt lắm rồi.

Nói thật, tôi rất ghét những người không chịu tuân theo hướng dẫn. Mặc dù bản thân cũng không phải đứa ngoan ngoãn gì cho lắm. Chỉ đơn giản là không thích phải đấu tranh với cuộc đời thôi, đến đâu hay đến đó. Nhưng theo tôi căn bản nhất là không nên vì chuyện nhỏ mà gây phiều toái cho người khác…

Hai đứa này thật là….

Tôi cúi xuống nhặt mấy cái túi của Kirino và Kuroneko lên, sau đó chen vào giữa hai đứa rồi đẩy lưng chúng nó lên.

“Nào nào hai đứa, nhanh lên. Đằng sau sắp ứ lại rồi.”

”Đừng có chạm vào!”

Hai con ranh này…giờ lại đồng thanh thế…Đúng là bạn tốt của nhau có khác.

Nhìn tôi mím môi hình chữ V ngược, Saori cười:

“Hahaha – nổi tiếng ghê ta!”

“Cậu đi đổi kính được rồi đấy!”

Đoàn người cứ tiếp tục đi. Tôi nhíu mày và theo sau.

Cuối cùng đã đến cầu thang lớn, chúng tôi hướng tới tòa nhà hình kim tự tháp phía trước – Tokyo Big Sight. Cảm giác như một đám người chết đi trên cầu Nại Hà ấy.[10]

Nhân tiện, vốn khi đi cùng cô em gái xinh xắn của mình là tôi bị nhìn không ít, nhưng hôm nay thì không. Có lẽ là vì ai cũng háo hức chờ sự kiện sắp diễn ra rồi.

Lên đến cầu thang, Kuroneko thì thào (có lẽ là với Saori):

“…Hôm nay bắt đầu từ hướng đông trước nhé?”

“Ừm. Đầu tiên là tham dự các hoạt động triển lãm rồi đi mua doujinshi.”

“Lúc đang chờ tớ có xem qua rồi, nhưng – doujinshi là cái gì thế? Có phải là sách nhưng do người ta tự làm ra, bình thường không bán ở tiệm sách phải không? Họ đến đây để tập trung bán…đại khái giống cái Tora gì đó ấy hả?”

Nghe thế, Saori đáp:

“Nói thế cũng không sai, nhưng doujinshi với tại hạ thì khác hẳn…hừm, nói sao nhỉ…à, tại hạ cho rằng điều quan trọng nhất là Summer Comiket chỉ thành công nhờ nỗ lực của tất cả mọi người.”

“….? Nhưng ở đây có cả công ty tham gia mà?”

“Đúng. Có cả tập đoàn hỗ trợ sự kiện này cơ. Nhưng nói rõ ràng thì họ chỉ có mặt để tạo sân khấu cho mọi người tham gia mà thôi…Sự kiện này thành công nhờ tất cả nhân viên, thành viên câu lạc bộ, các nhóm làm doujinshi – mọi người tụ tập lại, cùng tuân theo điều luận của sự kiện để đóng góp sức mình.”

“….Xin lỗi, tớ vẫn chả hiểu lắm.”

“…Anh đến đây mà còn không thèm tìm hiểu cái đó?”

Nghe tôi đáp vậy, Kirino thở dài.

Hôm nay anh là chủ nhà mà! Phải tìm cách cho em vui đi chứ!

Tôi đoán ý nó là thế.

“Trật tự nào. Em biết cũng nhiều phết nhỉ?”

“Biết thế nào được, đây cũng là lần đầu tiên mà.”

Con bé này…cứng đầu quá…mình cầm hộ đồ cho nó mà nửa câu cảm ơn cũng không có là sao?

Nhìn tôi và Kirino lườm nhau tóe lửa, Saori vội hòa giải:

“Nào nào, đừng nháo nữa. Tham gia rồi là biết ngay ấy mà.”

“Ừm…”

“Nói cũng đúng….”

Cả hai anh em đều miễn cưỡng dừng lại.

Sau đó, dòng người trước mặt chúng tôi bắt đầu chìa ra. Tôi lấy quyển hướng dẫn ra khỏi túi xách và xem bản đồ.

Xem ra từ chỗ quản trường này có thể đi đến tất cả mọi chỗ khác. Tôi và Kirino bám theo Saori và Kuroneko rẽ trái rồi bước vào trong tòa nhà phía trước.

“Oohhh….”

“Wowww”

Cả hai anh em rên lên một tiếng. Vừa bước vào trong đã thấy không khí nóng hầm hập đập vào mặt. Cửa vào Tokyo Big Sight nóng như một toa tàu điện đông chật ních vậy.

Đông người tới mức tôi còn không thấy được ở trong trông thế nào nữa. Tóm lại, nhìn đâu cũng thấy người. Cứ thế này thì lơ đãng chút là bị lạc nhau ngay ấy chứ.

“Kinh dị quá…Kirino, em không sao chứ?”

“Nóng quá….! Lại còn mùi nữa chứ…! Chịu không nổi rồi! Bộ họ không có điều hòa sao?”

Tỏ ra cực kỳ khó chịu, Kirino nắm góc áo tôi:

“Ui, cái thằng mập đó đi ngang qua mà dính mồ hôi sang rồi!”

“Nè đừng có bôi vào anh!”

Lấy đầu của Saori làm mốc, chúng tôi cố gắng bám theo…Ôi, ở đây nóng hơn bên ngoài gấp mười lần chứ không ít…! Sắp tắc thở rồi! Không khí, cho xin ít không khí với!

Chả vui tẹo nào! Ôi ~ cực quá! Không biết miêu tả cảnh này cho những người khác hiểu kiểu gì…cái này…ôi…

Nếu…thật phải so sáng…thì..

Cứ tưởng tượng bạn chui vào một đoàn tàu đông kín người mà lại không có điều hòa, sau đó phải đi từ toa cuối cùng lên toa đầu tiên ấy.

Chịu không nổi…bắt đầu muốn về rồi…không chịu nổi nữa rồi…muốn khóc quá…

Ực…không ngờ Summer Comiket lại kinh dị thế…hôm nay trời mà nắng thì chắc ngất quá! Cảm tạ trời mây!

“Đừng chạy! Đừng chạy ---!”

Quay đầu sang hướng đó, tôi thấy một nhân viên đeo băng tay cầm loa cảnh cáo, mặt có vẻ hơi hốt. Theo lệnh của anh ta, một đám otaku trông như đang chạy vội đi chậm lại. Có điều tôi có thể nhận ra họ nôn nóng thế nào.

“…Thế là thế nào…họ đi đâu mà vội thế?”

“Chắc là đi mấy nhóm doujinshi nổi tiếng đó. Không đi nhanh là không có mà mua đâu.”

Nhìn lại mới thấy lúc nãy là Kuroneko trả lời. À, ra là thế…

Kirino có vẻ không quen lắm với không khí này, nó trông hơi tái.

“…Bọn mình có cần nhanh lên không?”

“Không cần. Tại hạ đã bàn với Kuroneko-shi rồi, hôm nay không cần phải vội. Đúng xếp hàng mua doujinshi là một niềm vui của sự kiện này, nhưng mà….”

Saori thuần thục lách qua hàng người dẫn bọn tôi đi. Bám theo thủ lĩnh đáng tin cậy của mình, chúng tôi đến quảng trường phía bắc.

“Ngay lần đầu tham dự mà đã nhảy vào mấy hoạt động sinh tử kiểu này khó nuốt lắm mà lại tốn thời gian nữa. Tại hạ muốn mọi người có nhiều trải nghiệm hơn, vì thế tốt nhất hôm nay không xếp hàng mà cứ nhàn nhã đi một vòng xem thế nào.”

Sinh tử…chính xác, chỗ này cũng không khác chiến trường là mấy. Gọi là địa ngục cũng không sai đâu.

Vừa nãy trong khi đợi, tôi đã đọc qua một lượt giới thiệu rồi, bao gồm chi tiết về quy tắc tham dự, luật lệ, còn có mấy trang dành riêng cho phòng y tế nữa….lúc đó còn ngạc nhiên, giờ mới thấy mấy thông tin đó thật cần thiết. Có điều chuẩn bị kiểu gì tôi cũng không ngờ được sự thật lại là thế này.

Nhìn biển người xung quanh, trong lòng đã hiểu ra vài phần.

Nhưng Saori…thật sự suy nghĩ cho bọn tôi nhiều quá.

Đang cảm động, Kuroneko ngẩng lên nhìn Saori thì thào:

“Nói dễ nghe thế chứ cậu đã thả funnel[11] ra rồi phải không? Nếu thế nhớ mua hộ tớ một phần nhé.”

“À, xin lỗi. Không may là tại hạ không định mua nhiều lắm. Hôm World Festival đã mua khá nhiều rồi…giờ mà mua thêm figures hay doujinshi nữa bị nói chết…ahaha.”

Saori đưa một tay lên gáy, gật đầu…Nghe đoạn hội thoại khó hiểu này, tôi không nhịn được chen vào.

“Funnel là cái gì?”

“Ừm…giải thích thế nào nhỉ….À Kyousuke-shi, coi kìa!”

Nhìn sang hướng Saori chỉ, tôi thấy một ông chú mặc áo bay tóc dài buộc sau đầu đang ra lệnh điên cuồng qua headphone.

“Skull Leader đây, Skull Leader[12] đây, yêu cầu báo cáo tình huống hiện tại, over – Đã mua nguyệt san A28, nghe rõ. Đã mua nguyệt san A87, nghe rõ. A69 vẫn đang tiếp tục giao chiến, nghe rõ. Thông báo cho Skull 2 và Skull 3, sử dụng kế hoạch B, tiếp tục đi một vòng các nhóm xuất bản, cảnh giác với các toán tuần tra của đối phương. Skull 5 quay về đảo trung tâm tụ tập[13] – Nghe rõ chưa, phi đội Pixie[14]? Yêu cầu cập nhật tình huống, bên phía các tập đoàn thế nào rồi?”

“Bộ anh ta nóng quá hóa điên à? Hay bị ngốc đấy?”

“Không không không, Kyousuke-shi! Người ta có nói chuyện một mình đâu!”

Saori hốt hoảng vẫy vẫy tay.

“Anh ta đang điều khiển funnel của mình đó, liên lạc lẫn nhau qua mạng không dây ấy mà. Đơn giản mà nói đó là cách để mua được hết những bộ doujinshi nổi tiếng. Mà cái tên cũng xuất phát từ súng điều khiển từ xa trong Gundam.”

“À…ra là thế….”

Vừa đi vừa nói, cuối cùng chúng tôi thấy bên trái mình có một tấm biển ghi chữ 'Đông 4↓'. Nhìn bản đồ trong tay, tôi hỏi:

“Đây à?”

“Phía dưới. Đi thang cuốn xuống nào.”

Kuroneko thì thào đáp. Vài giây sau, trước mặt bọn tôi có một cái thang cuốn. Có hai nhân viên đang đứng sẵn ở đó.

“Xin đảm bảo khoảng cách một bậc thang giữa hai người liền nhau!”

Bọn họ lớn tiếng dặn dò mọi người như vậy. Kirino và Kuroneko xuống trước, tôi và Saori theo sau.

Trên đường xuống, cảnh tượng huy hoàng của lầu một đập vào mặt bọn tôi. Mọi nẻo đường đều bị đông nghịt người là người.

“Trong Dead Rising cũng có cảnh này….đám zombie xông vào trung tâm thương mại…”

Im nào Kirino! Đừng nhắc đến hai chữ zombie nữa. Em càng nói anh càng thấy cái đám dưới kia giống zombie thật rồi.

Đang thấy mệt mỏi với ý kiến của cô em gái mình, Kuroneko buông thêm một câu.

“…Mỗi lần đến đây, đứng từ trên cao nhìn xuống tôi lại có cảm giác muốn lấy một đòn AoE[15] quật cho họ tan tành.”

“Haha, tại hạ thì lại nghĩ đến Dynasty Warriors.”

Cậu cũng nhảy vào à Saori? Toàn những thuật ngữ của ngành game thế này….tôi không quen lắm, nên nhìn cảnh này chỉ nhớ tới đàn zombie trong phim của George A Romero thôi.

Dù sao thì ---

Tính đến bây giờ ấn tượng của tôi với Summer Comiket vẫn không được tốt lắm.

Ngay từ đầu tôi đã không có hứng thú với cái này rồi. Vừa nóng vừa mệt, lại phải nghe con em càu nhàu không ngớt…chả có gì hay cả.

Đến tầng dưới, bọn tôi rẽ vào hội trường ghi ‘Đông 4’.

“Khát quá ~~ nóng quá ~~ buồn nôn quá ~~ sắp chết rồi…”

Từ nãy đến giờ, Kirino đã nắm áo tôi mà vừa đi vừa than thở. Trong bụng tôi cũng nghĩ thế, nên thật sự cũng không trách nó được.

Chỗ này thì liệu có ‘kỷ niệm đẹp’ gì nổi nhỉ? Thấy hơi lo rồi đấy.

“Wow….”

Đến khu buôn bán, tôi xoay người nhìn một vòng xung quanh.

Khắp nơi vẫn toàn người là người. Trần rất cao, vách tường xi măng, có cảm giác như chỗ này là nhà kho hay sao ấy. Có rất nhiều bàn lớn được sắp xếp thành hàng thành lối, mỗi cái bán một loại doujinshi hoặc hàng anime gì đó. Cũng có không ít người đang xếp hàng chờ mua mấy cái hàng đó.

“Nếu xem giới thiệu thì chắc là biết rồi – mỗi bàn này là một nhóm. Cũng giống câu lạc bộ trong trường học thôi, nhưng trong trường hợp này thì nhỏ hơn. Địa khái là một hoặc một vài tác giả tạo thành.”

Saori giải thích qua một lượt. À, ra là thế.

Tháng trước tôi có qua một cửa hàng doujinshi ở Akihabara rồi, nhưng ở đây khác hẳn. Cảm giác có lẽ không chuẩn lắm…nhưng so với Akihabara, chỗ này….hoang dại hơn.

“Hừm, giống như một lễ hội văn hóa của trường nhưng quy mô lớn hơn thôi mà.”

“Ahahaha! Tụ tập ở đây ai ai cũng có tâm hồn tươi trẻ rồi.”

….Cậu cho là nói thế nghe ngầu lắm à?

Đằng sau lưng, Kirino vẫn bám áo tôi thở hổn hển. Nó kéo mạnh hơn, nỉ non:

“Hết chịu nổi – hết chịu nổi rồi. Nghỉ chút. Em cần nghỉ chút!”

Phiền quá đi mất. Đòi nghỉ bây giờ….

Nhìn con bé mệt phờ không còn sức đi mua sắm, tôi nhíu mày:

“Đành vậy. Thế ra ngoài kia ngồi tý nhé? Anh cũng mệt rồi.”

“Ờ -- cứ thế đi.”

Đi ra ngoài, một cơn gió nhẹ thổi tới. Mặc dù hàng người kéo dài ra xa tít, nhưng không đến nỗi đông như ở bên trong. Giờ mà nghỉ thì thật quá đẹp.

“Phù…. Ngoài này mát quá.”

“Không thể tin nổi! Đầu em ong ong hết cả lên rồi.”

Kiệt sức, tôi và Kirino lấy tay lau mồ hôi.

“Hai ngươi thật quá vô dụng. Ngày hôm qua với hôm kia còn tệ hơn nhiều cơ!”

Kuroneko – đã đi cả ba ngày - cười nhạo anh em tôi.

Cũng không khó hiểu lắm. Hôm kia trời nắng, hôm qua thì mưa…hôm nay thế này là đẹp trời rồi. Nhưng với lũ gà mờ như bọn tôi thế này vẫn kinh quá.

Vấn đề là…có một vấn đề cơ bản là….

Cái này…vui ở đâu? Nói thẳng nhé, chỉ thấy mệt thôi.

Đã thấy hơi hối hận vì đến đây rồi, Saori đưa cho bọn tôi một bịch trà lạnh.

“Nào, các vị. Không uống đủ nước là không tiếp tục được đâu. Giờ hãy ngồi nghỉ tý đã.”

….Đừng bảo là cậu ta đóng đá mấy cái chai này đấy nhé?

Ôi tuyệt quá! Uống một hơi hết nửa chai nước trà, tôi thở phào nhẹ nhõm. Saori tựa như đọc được ý nghĩ của tôi vậy, nói:

“Vậy – hai vị thấy sao? Summer Comiket thế nào?”

“Chán chết đi được! Vừa nóng vừa buồn nôn, tớ muốn về.”

Kirino nói bằng giọng uể oải.

Mặc dù nó nói thật, nhưng người ta đã mời mà lại nói toạc móng heo thế ra cũng hơi quá đáng…

Thật không may là tôi đồng ý với nó. Có điều bị nói thế Saori chả có phản ứng gì, thậm chí trông có vẻ ‘biết ngay mà’ là khác.

“Haha – thế hả? Cũng dễ hiểu thôi, phải chịu những gì cực khổ nhất của Summer Comiket ngay từ đầu mà.”

“Hửm? Thái độ gì đấy? Trông như đã biết trước ấy…”

Có vẻ con bé bực vì Summer Comiket không được như mong đợi, Kirino lại kéo áo tôi.

“Anh là chủ mà! Khiến em vui đi!”

“Em nói thế thì anh cũng chịu….”

Cụ thể là em muốn anh làm trò gì? Vô kế khả thi, tôi nhìn Saori cười khổ:

“Ờ…Saori…có chỗ nào khiến nó vui được không?”

“Cái này…”

Saori chậm rãi lắc đầu, khóe miệng nở nụ cười.

“Cái này còn phải xem Kiririn-shi.”

“….Thế nghĩa là sao?”

“Hừm…nói sao nhỉ…”

Cẩn thận chọn từ một lúc, Saori nói:

“Theo ý tại hạ, Summer Comiket là một lễ hội mà mọi người chủ động tham dự cho vui. Ví dụ, ở đây không giống công viên, có sẵn những món cho khách chơi. Nói khó nghe một chút thì nếu không khoái anime, manga hay games thì đến đây chả có gì hứng thú cả. Đồng dạng, nếu đến đây cho vui hy vọng sẽ có gì đó hay hay thì sẽ thất vọng mà thôi.”

“…Nói cách khác, không ai ép ai đến cả.”

Kuroneko tóm tắt trong một câu ngắn gọn. Nghe ý của cô bé là – nếu không phải otaku hoặc đến cho vui thì đừng có đến. Nhưng mà ---

“Hahaha – nhưng hai vị đừng lo! Chỗ này đúng là kho báu của tại hạ rồi! Cứ giao cho tại hạ dẫn đường!”

Saori vỗ ngực nói.

“…Kirino thì không nói, nhưng tớ còn chả phải otaku đâu đó?”

“Tớ cũng không phải otaku.”

Kirino bốc phét mà mặt không đổi sắc. Nghe vậy, Saori chỉ cười ha hả.

“Hahaha! Nếu đến cuối mà còn không thấy vui thì hai người đúng không phải otaku rồi.”

Oh ~ vui đây. Chiến luôn nào.

Bị Saori nói khích, tâm trạng tôi có sáng lên được chút (Sau này nghĩ lại có cảm giác đó là kế của người ta, nhưng cũng không chắc lắm.)

Kirino cũng có vẻ suy nghĩ gì đó, sau đó không tiếp tục than vãn nữa. Vẫn kéo áo tôi, nó nói, giọng đầy cao ngạo vô cùng:

“Nghỉ đủ rồi, đừng lề mà lề mề nữa, dẫn đường đi.”

“….Đại tiểu thư đã nói thế…nhờ cậu vậy.”

Hà…là nô bộc của đại tiểu thư, tôi đành giải thích cho hướng dẫn viên của mình.

“Cứ để tại hạ lo!”

Saori vênh mặt cười. Kuroneko chỉ hừ một tiếng.

Thế là …

Sau khi nghỉ một hồi, bọn tôi quay lại hội trường. Vừa thành thạo tránh đám đông, Saori vừa hỏi Kirino:

“Thế Kiririn-shi, đã xem mấy cái doujinshi tại hạ gửi chưa?”

“Eh? Có, xem hết rồi…sao?”

“Vậy…có thích tác giả nào không?”

Vừa hỏi xong, Kirino lập tức vui hẳn lên --- nó vội kìm lại, đáp:

“Cũng…không có ai thích đặc biệt cả…nhưng nếu phải chọn thì có quyển Meru-chan của Yamaganashi Ganma-sensei, quyển Reika của QQQ-sensei --- ầ đúng rồi, còn quyển artbook của Sakura G Sakura-sensei nữa, vẽ Meruru thành manga! Ehehe, đáng yêu quá ~~!”

…Nói đến cái gì nó hứng phát là lại thế luôn hả?

Cái trò ‘Ehehe’ là gì? Buồn nôn quá.

Thật là, không thể tin nổi cũng chính con bé chỉ mấy phút trước còn kêu ca than vãn không ngừng.

Nghĩ đến chuyện đó, tôi lại mỉm cười. Saori lại bồi thêm một câu càng khiến Kirino hứng thú hơn.

“Thật ra đống doujinshi đó đều do bạn bè của tại hạ vẽ đó.”

“Hả? Thật không?”

“Thật 100%. Tại hạ định đi chào họ một câu – Kiririn-shi đi không?”

“Đi --- đi….”

Kirino khó khăn lắm mới nói được chữ ‘đi’:

“Đi thì đi…! Nếu cậu đã cố mời!”

Hơi thở gấp gáp, toàn thân cứng đờ, trông nó như thể sắp đi gặp thần tượng của mình vậy.

“Ôi thôi…! Làm sao bây giờ! Ehhhh~~! Căng thẳng quá…!”

“Ahaha, xem ra bất ngờ này của tại hạ dành cho Kiririn-shi rất hợp – thế còn Kuroneko-shi, Kyousuke-shi thì sao? Có đi cùng luôn không –“

“PASS”

Buông một câu như dội cả chậu nước lạnh vào mặt, Kuroneko quay người ra hướng khác.

“Không may là tôi có nhiệm vụ phải đi thu thập những doujinshi trông được đươc của Maschera rồi.”

“Tớ cũng không đi. Chả biết ai vào ai đi có ý nghĩa gì…Chắc đứng đây đi lòng vòng thôi, hai người đi đi.”

“Hả? Chờ chút, sao anh ăn nói vô trách nhiệm thế hả?”

“…Saori dẫn em đi rồi, em còn cần anh làm gì nữa?”

Sao nó lại giận nhỉ?

“Hay có lý do gì khiến em cần anh đi cùng?”

“Không! Không phải chuyện đó…! Anh bị ngốc à?”

Thấy Kirino đột nhiên vô cớ nổi giận, Saori vội vỗ về. Con bé cuối cùng cũng thôi, nhưng không ngừng tặc lưỡi.

Sao thế…nhỉ? Rút cục có chỗ nào nó không vừa lòng nhỉ?

Thấy hai anh em tôi nhìn nhau tóe lửa, Saori vội lớn tiếng can vào:

“Vậy chúng ta tách ra nhé! Ừm…làm gì thì làm, chốc nữa gặp lại ở đây nhé. Nếu không gặp được nhau thì hẹn lúc 11 rưỡi ở chỗ nhà vệ sinh.”

Gặp nhau ở chỗ đó thì thật là ..nhưng nói thật nhà vệ sinh quả rất dễ tìm.

“Vậy tản ra nào!”

Thế là tôi rảnh rang đi dạo một vòng khu bán doujinshi.

Đúng như dự đoán, khu này khá giống lễ hội văn hóa của trường. Trong lúc đi dạo, thỉnh thoảng tôi gặp mấy người ăn mặc kỳ lạ đi qua tròn mắt nhìn, gặp doujinshi của manga quen thuộc thì cầm lên đọc vài trang….Mãi sau này mới nhận ra là đại đa số đống sách báo đó đều vẽ gái cả. Vừa lau mồ hôi vừa đi dạo – kiểu kiểu đó.

Thỉnh thoảng cũng gặp những họa sĩ vẽ rất dở…nhưng cũng vui.

Đang tha thẩn, đột nhiên có một cô bán hàng gọi với sang:

“Anh đẹp trai đằng kia ơi!”

“Ớ? Tôi à?”

Chỉ tay vào mình, tôi quay đầu lại! Oh! Từ thủa cha sinh mẹ đẻ đến giờ ngoài cô bạn thanh mai trúc mã ra đây là người đầu tiên khen tôi đẹp trai! Biết là nịnh rồi nhưng vẫn thấy vui.

“Anh đó, mời anh xem đi.”

Cô ấy mỉm cười đưa sách cho tôi…mà sao giọng này quen quen nhỉ…

Vì người ta mặc đồ cô hầu rất đẹp (chưa kể còn khen tôi đẹp trai nữa) nên tôi cũng cứ cầm xem lên mà chả đọc tiêu đề là gì. Đó là một quyển H-manga có cô hầu làm chuyện này ‘đó’.

“…Ực….”

Mồ hôi vã ra như tắm. Mười bảy năm sống đến bây giờ tôi mới thấy khó xử như thế này…

Ý tôi là…ờ….trong bộ sách có một nhân vật mặc đồ cô hầu hở ngực, chân dạng ra thành chữ M và tác giả của nó trông khá là…giống nhau.

“Thấy sao?”

Thấy sao cái gì, thằng này hỏi câu đó mới đúng!

Mà đúng rồi, cô hầu này rất giống cái cô phục vụ trong quán café hầu gái tháng trước phục vụ tôi món ‘Cà ri em gái tự làm’. Có điều trông hơi nhỏ hơn một chút, chắc là người giống người thôi. Nếu quả thật đó là cùng một người thì trùng hợp kiểu này đáng sợ quá.

“Anh có thích không ~”

“Không…à…cái này…vẽ rất đẹp….”

“Cảm ơn anh ~ ehehe ~ em rất thích cái cảnh làm tình này đấy ~”

“…À…thế à…”

Xấu hổ quá!

…Sao mình lại phải nói về chuyện này với một cô hầu đáng yêu thế chứ!

Thật không thể tin nổi…tự thấy bản thân xấu xa quá…

Bực thật. Mấy chữ ‘xấu xa’ cứ lặp đi lặp lại trong đầu tôi hoài. Dù trong bụng đã muốn chuồn lắm rồi, nhưng cô hầu này vẫn mỉm cười rất đáng yêu khiến tôi không nhúc nhích được.

…Cái gì? Cô định muốn tôi làm gì nào?

…Biết rồi biết rồi. “Làm ơn mua đi, chỉ ¥500 thôi” chứ gì. Biết rồi, hiểu rồi.

Nhưng lúc đó quả thật trong bụng rối quá, không biết làm sao cả. Chả lẽ cô ấy còn muốn mình cho biết cảm tưởng?

Ực…tôi nhíu mày…ảo não…

“?”

Cô hầu nghiêng đầu vẻ mặt thẹn thùng. Đừng có nhìn tôi bằng bộ mặt đáng yêu thế!!!

Ực…biết nói gì giờ…thôi kệ, hỏi luôn câu mà mình muốn hỏi vậy. Đã vào đường cùng rồi, tôi quyết định nói bừa:

“Ừm, cho hỏi, trong cái manga này bạn dùng chính bản thân làm mẫu đấy à?”

“Anh hỏi cái gì đó hả!!!???”

*Chát!*Lập tức có cái gì chọc vào lưng tôi, theo sau là một cú đá vào mông sút tôi ngã lăn ra sàn. Bị bất ngờ, tôi va vào bàn và khiến một đống H-doujinshi rơi lịch bịch xuống đầu. Một bên vừa ủ rũ vì cái tư thế thê thảm của mình, một bên tôi nhìn người vừa tấn công:

“Gwahhhhh Ki—Kirino? Em, em … em đứng đây từ bao giờ hả? Mà sao tự dưng lại đá anh? Đau kinh dị!”

“Vì – vì anh quấy rối tình dục cô bán hàng! Không thể tin nổi! Đến đây mà anh còn làm thế, đồ biến thái!”

Đâu có! Cô ấy quấy rối tình dục anh trước mà! Mọi người đồng ý không!?

Tôi chật vật quay lại cô bán hàng quát:

“Đừng có ký họa nữa!”

“Eh? Ahaha….chỉ là…đột nhiên….cảnh này có khi tuyệt quá….ahaha…”

Cô ấy cầm bản ký họa trước ngực, mặt ửng hồng vì ngượng.

Cái gì đây? Đây là thói quen của đám tác giả doujinshi sao? Nhìn tôi kinh ngạc tròn mát, tác giả H-doujinshi vui vẻ vỗ tay nói:

“Đúng rồi! Tiếp theo sẽ xuất bản một bộ loạn luân SM!”

Tôi thề với lòng mình từ nay về sau sẽ không bao giờ thò mặt đến gần cái nhóm này nữa.


Năm phút sau – một tay kẹp quyển H-doujinshi của cô hầu đó, tôi mặt mũi khó chịu đi về phía hội trường buôn bán. Sau khi gặp lại Saori và Kuroneko, cả bốn lại tiếp tục đi dạo cùng nhau.

Kết quả là …cuối cùng vẫn phải mua doujinshi.

Sao lần đầu tiên đi mau doujinshi lại là mua H-doujinshi hầu gái? Mà sao chỗ buôn bán toàn H-doujinshi là thế nào? Đương nhiên cũng có ít non-H, nhưng đống hentai vẫn nhiều hơn rất nhiều. Mà nói thật, cái vụ này là do fan làm, sao cứ phải vẽ nhân vật yêu thích của mình khỏa thân là thế nào? Không phải yêu quý nhân vật nữa rồi, đang làm vấy bẩn nhân vật đi thì có. Chả lẽ thế mới bán được? Đó là lý do sao?

Đúng là bất cứ ngành nghề gì cứ dính dến tình dục là tha hồ mà hốt bạc. Vì sao? Vì chả có thằng đàn ông nào trên đời lại không có máu dê trong người cả. Sự thật này còn mạnh hơn bất kỳ tôn giáo nào. Coi đi, dù là bị ép mua H-doujinshi mà tôi cũng chả thấy thua thiệt lắm!

Vừa đi vừa nghĩ, tôi hỏi Saori:

“Ờ…cầm quyển sách này công khai thế…tớ không chịu nổi đâu…”

“Hm, thế để đi mua cái túi giấy nhé?”

Cũng là ý hay. Tôi nhìn theo chỗ Saori chỉ và hỏi:

“Saori…tớ hỏi một câu nhé.”

“Xin mời?”

Tôi bình tĩnh thì thào:

“…Cậu muốn tớ mua cái túi giấy có hình cô gái nửa trần truồng rồi cầm ra đường?”

“Tớ tưởng ý Kyousuke-shi là không muốn mọi người biết cậu thích hầu gái móe chứ?”

Tuyệt. Đối. Không. Phải! Kỳ quái…sao cứ những lúc thế này là ông nói gà bà nói vịt?

“Ở đây có bán túi giấy bình thường không? Cái loại cầm được lên tàu điện ấy!”

“Cầm lên tàu điện…đằng kia thì sao?”

“Hô hô….xem nào….đã bảo là tớ cần một cai túi giấy bình thường cơ mà! Làm sao tớ có gan cầm cái túi với hình bậy bạ thế lên tàu cơ chứ! Không bị công an thộp cổ mới là lạ!”

Cậu nghĩ Nhật Bản cởi mở với vấn đề tình dục thế sao?

Tôi bỏ ý định hỏi cô bạn đeo kính tròn vô này tự mình chạy đi mua một cái túi giấy giá ¥300. Mặc dù cái túi này cũng có hình hoa lá mùa hè đẹp mắt nhưng ít nhất cầm đi chắc không vân đề gì. Đến lúc quay lại, vừa kịp nghe Saori đang trò truyện với Kuroneko:

“Kuroneko-shi, lần này cậu không tham gia nhóm nào à?”

“Nếu có thì còn đứng đây sao?”

Kuroneko sẵng giọng, tựa như đang nói ‘Giờ mới hỏi cái này à’.

Hm….xem ra Kuroneko cũng biết vẽ doujinshi nữa.

Đúng lúc này, Kirino chen vào vui vẻ - hình như con bé hiểu nhầm cái gì đó:

“Ủa? Bà muốn cùng đi với tôi thế cơ à?”

“Đừng có tự mèo khen mèo dài đuôi…hmph, đơn giản là tuy tôi đăng ký nhưng họ không nhận thôi.”

“Thế à? Sao không nhờ các nhóm khác? À quên mất, bà làm gì có bạn bè nào đâu, xin lỗi nhé!”

Cho dù hơi chậm chạp, tôi cũng nhận ra…Kirino cố tình hỏi thế. Đừng có vui vẻ vỗ tay thế. Bộ em là con khỉ đồ chơi à?

“Ự….”

Vẫn giữ nét mặt vô cảm, Kuroneko cắn môi…Có lẽ là Kirino nói trúng, cô bé trông kém vui hẳn.

“Làm, làm gì có vụ đó…tôi cũng chả có nhiều tiền…nên nếu không có nhóm riêng thì tôi cũng chả muốn nhờ người khác bán hộ.”

“Hứ! Toàn kiếm cớ, đồ ng ~ Ự ự….”

Tôi bịt mồm con em mình lại không để nó tiếp tục ác khẩu nữa, vội chuyển chủ đề khác.

“Thế hóa ra in doujinshi tốn tiền lắm à?”

“…Còn tùy phương thức in nữa. Nếu in bản thảo ra rồi tự đóng gáy lại thành bản ‘Photocopy’ thì chỉ có tốn tiền giấy và tiền photo thôi. Còn nếu nhất định phải in thì….”

Kuroneko chỉ vào quầy bán doujinshi của một nhóm gần đó:

“Nhưng nếu làm một bản ‘offset’ như thế kia thì tốn khá nhiều đấy.”

“Offset?”

“Cũng là một cách in thôi.”

“Ồ…thế tốn chừng bao nhiêu?”

Có lẽ vì muốn ngăn Kirino chen vào tôi với Kuroneko, Saori bình thản gọi “Kiririn-shi, Kiririn-shi, đằng kia có Meruru kìa –“ rồi dẫn con bé ra xa. Kuroneko nghĩ một lúc rồi mới trả lời tôi:

“Còn tùy theo cách in, tỷ lệ số lượng trang màu và trang đen trắng, các kỹ thuật khác nữa….giá tiền có thể tăng giảm khá nhiều. Trong trường hợp của em thì khá đắt, chỉ in 50 bản thôi cũng tốn chừng ¥30.000 rồi.”

“Khá là…đắt đấy nhỉ….”

Ba mươi ngàn yên cũng khá là nhiều, nhưng ít ra cũng biết là nhiều chừng nào. Nhưng nếu tính ra bán mỗi quyển ¥500 thì dù có bán hết vẫn lỗ đến ¥5.000. Chưa kể nếu muốn ra được đến bản cuối thì còn chi phí trung gian nữa. Phí vận chuyển, phí thực phẩm…lại còn công cụ để vẽ nữa. Nhưng Kuroneko không có vẻ là rủng rỉnh về mặt tiền bạc như Kirino.

“…Đúng thế. Vì thế học sinh cấp hai tham gia vẽ doujinshi nói chung là rất khó. Trong trường hợp của em, em cũng tiêu không ít vào các hoạt động khác rồi….”

“Ừm….không có tiền thì cũng chả làm gì được….”

Có phải ai cũng làm người mẫu được như Kirino đâu. Chưa kể trường học nói chung cũng cấm học sinh làm thêm, vì thế học sinh cấp hai thường hay viêm màng túi lắm.

“Giúp làm việc nhà này…hoặc làm thêm…trung bình cứ sáu tháng em ra được một hai quyển đã là không tồi rồi.”

“…Chỉ để ra một hai quyển offset mà em nỗ lực thế sao?”

Kuroneko nhìn tôi bằng ánh mắt như muốn nói ‘dù sao anh cũng không hiểu đâu’, gật đầu:

“Tác giả doujinshi mỗi người có động lực riêng để vẽ. Có người thì muốn trao đổi, có người lại chỉ muốn cho người khác thấy tác phẩm của mình…hoặc là cả hai. Đối với em, em chỉ muốn tự in một bản sách của chính mình thôi. Vì thế em mới chọn các đắt nhất để in sách offset. Cho dù không bán được cũng không sao. Dù chỉ để tự sướng, nhưng vẽ những thứ mình không thích thì có ý nghĩa gì?”

“Ra là thế ---“

Còn tưởng cô bé là người trầm tĩnh sống nội tâm không thích nói chuyện, nhưng cũng giống Kirino, nhắc đến cái gì thích là nói liền một mạch. Gần đây tôi mới biết, otaku là thế, cứ chạm đúng sở thích là liến thoắng không ngừng. Mà ai chả thế cơ chứ.

Không hiểu sao lại có cảm giác như đang nói chuyện với chính em gái mình vậy. Tôi tiếp tục hỏi:

“Thế em có nhận được ý kiến gì không? Sau khi xuất bản sách, có ai cho em biết cảm tưởng của họ không?”

“…Thỉnh thoảng. Sau khi bán sách xong, thỉnh thoảng cũng có người cho biết cảm tưởng…Còn có qua mạng nữa.”

“Qua mạng?”

“Đúng. Có một số blogger viết cảm tưởng của họ lên mạng. Sau khi Comiket kết thúc, em dạo một vòng mấy trang đó là biết nga họ đánh giá về sách của mình thế nào.”

…Khá bất ngờ đấy. Cô bé không có vẻ là loại để ý xem mình được đánh giá thế nào.

Nhìn tôi ngạc nhiên, Kuroneko tiếp tục nói, mặt không biểu tình:

“Nhưng cũng ngại khi tìm một hồi rồi thấy mấy trang đó chê tác phẩm của mình thành không đáng một đồng. Mà đám người đó còn lần ra cả trang web của em nữa. Hmph, không hiểu họ sẽ nghĩ sao nếu biết tác giả cũng đang đọc nội dung họ viết nhỉ?”

Sao mà anh biết được! Anh đâu có nói gì, sao em lại chuyển sang chủ đề khó chịu này chứ!

Ực…cô bé này cũng khó chiều chả kém Kirino, chỉ là cần chiều theo cách khác mà thôi…

“Nhưng, nhưng nếu có người bình luận tốt thì em vẫn thích hơn chứ?”

“…Đúng.”

Khóe miệng của Kuroneko hơi – chỉ một tý xíu nhỏ thôi – cong lên một chút. Khó mà gọi thế là cười được…nhưng tôi tin rằng cảm xúc của cô bé vừa nãy không hề ít.

“….Niềm vui khi tác phẩm của mình được người khác tán dương…theo anh có lẽ tác giả nào cũng thế mà thôi.”

“…Thế….à….”

Tôi hít sâu một hơi, vì đó là những lời từ tận đáy lòng của mình.

“…Khoan, anh đang…chọc em đấy à? Nguyền chết anh!”

“Không, anh thấy em rất giỏi.”

Cá nhân mà nói, tôi chả bao giờ toàn tâm toàn ý làm được gì như thế cả. Vì thế tôi hâm mộ những người dốc hết sức mình để đạt đến mục tiêu bản thân.

Cũng đâu có xấu – tháng trước tôi cũng nghĩ thế mà.

“…Thế sao…...”

Không biết Kuroneko nghĩ gì trong đầu, nhưng cô bé đột nhiên quay người đi.

“Nếu thế….lúc nào rảnh em cho anh xem mấy tác phẩm của em.”

Được rồi được rồi. Nhưng làm ơn đừng cho anh xem cái gì hentai nặng quá nhé.


Nhờ Saori giúp, Kirino mua được rất nhiều doujinshi. Con bé vui vẻ ôm túi giấy trong tay.

“..Nè…em mua nhiều thế? Cả chục quyển chứ đâu có ít.”

Toàn là hentai thôi. Tuy giờ nói đã muộn nhưng cái đống này đúng ra không nên bán cho những người dưới 18 tuổi chứ.

“Thì sao? Trong lúc đi lại chào hỏi có người đề nghị thế là em mua thôi. Với cả mua là chuyện của em, can gì đến anh hả?”

Hmph. Ăn nói ác khẩu thế cũng chả có tác dụng gì với anh nữa đâu.

….Cứ đà này sớm muộn cũng trơ ra giống Saori mất.

Mà thôi. Dù sao Kirino tuy vẫn độc mồm nhưng xem ra rất khoái mấy vụ này.

Nhìn nó vui vẻ chạy đông chạy tây mắt sáng ngời là biết. Tốt quá rồi, ban đầu còn lo là nó không thích chứ….Giờ là kỷ niệm đẹp rồi, phải cảm ơn Saori mới được.


Sau đó --

Đi một lượt khu bán doujinshi, bọn tôi tạm ra ngoài quay lại lối ra vào rồi tiến về hướng Tây. Khi ra đến khu biểu diễn, Saori tiếp tục giảng giải:

“Năm nay khu cosplay chia làm hai, một trong nhà và một ngoài trời. Khu ngoài trời ở đằng kia kìa.”

“Thế à?”

Nhìn Kirino với Kuroneko rảo bước, tôi cười khổ, thuận miệng đáp. Ý tôi là, cosplay chỉ đơn giản ăn mặc giống nhân vật anime/game thôi chứ gì?

Nói thật thì nhìn cũng chả thấy có gì đặc biệt cả. Vì thế, tôi chỉ lạnh lùng nhìn khu biểu diễn – nhưng mà --

“Cái….?”

“Ủa, sao thế Kyousuke-shi? Tưởng cậu không thích cosplay cơ mà?”

Hahahaha – Saori nhìn tôi đứng đực ra mà phá lên cười.

Cậu ấy chắc là tưởng tôi thấy bộ cosplay nào đẹp – nhưng đáng tiếc là sai rồi. Cái tôi thấy còn kinh khủng hơn nhiều.

“…Đó…đó là…”

Tôi rụt rè đưa tay chỉ một chiến binh màu xanh đứng gần cửa ra vào.

Thật đấy à? Đùa nhau à? Thật sự có cả cái này sao?

“Là Xên? Xên bọ hung? [16]?”

“Ừm…đúng thế..hừm…cos đẹp thật…”

“Sao cậu có thể bình tĩnh thế được? Đó là Xên bọ hung đó!”

“…Chỉ là cosplay thôi mà?”

“Ngốc ạ! Đương nhiên tớ biết!”

Ực – mình hơi kích động quá rồi! Nhưng mà đó là Xên! Xên bọ hung! Dạng biến hình đầu tiên! Cái loại ngầu nhất đáng sợ nhất! Làm gì có thằng nào nhìn nó mà lại không kích động cho được! Wahhhh! Quá ngonnnnnnnnnnnnnnnnnnn!!!!

Quá sướng, tôi vọt tới bên cạnh Xên, bắt chước người khác rút điện thoại ra chụp ảnh. Chụp chụp chụp.

“À, cảm ơn!”

Cúi đầu chào lần nữa, sau đó quay về chỗ Saori.

“Hahaha! Coi kìa! Hắn xài thế Kamejoko[17] kìa!”

“Ừm…Kyousuke-shi? Giờ nhìn kiểu gì cậu cũng giống otaku lắm đó…”

“Oái!”

Đến lúc khoe ảnh chụp được cho Saori, tôi mới nhận ra, lập tức đỏ mặt vì ngượng.

……………….Èo…nói thế nào nhỉ….giờ mới hiểu những người mê cosplay là thế nào rồi. Cái này người bình thường cũng hiểu được….mà cũng đâu có xấu….Kiệt tác như Bảy viên ngọc rồng [18] mà, nên…ờ…tôi không phải otaku, hiểu chưa?

Vừa nhìn điện thoại…tôi vừa cố thanh minh cho hành động vừa rồi của mình.

….Bực thật…đừng có lôi cả Xên ra như thế chứ….

“Tóm lại, ờ…hai đứa kia đâu rồi?”

Nghe tôi đánh trống lảnh, Saori chỉ tay qua hướng khác. Ở bên đó có thể thấy Kuroneko sử dụng một cái máy ảnh xịn cực kỳ thuần thục.

Nhân tiện, nhân vật cô bé chụp là một người mặc áo choàng đeo mặt nạ. Mỗi vài giây anh ta lại đổi một tư thế khác rất ngầu.

“…Hm, em gái mình đâu rồi nhỉ?”

Tôi đảo mắt nhìn xung quanh. Bên ngoài là khu trình diễn của manga và nhân vật trong game. Nhìn trái nhìn phải cũng thấy toàn những người (hoặc không-phải-người) ăn mặc kỳ quái chả biết là gì.

Có rất nhiều người tập trung chỉ chụp ảnh những cosplayer này. Cẩn thận nhìn một lúc mới tìm thấy Kirino đang ngơ ngác như nai tơ trong nhà.

Có lẽ là vì cách ăn mặc, nó trông như thể đang đi xem hàng ở khu Shibuya vậy. Nhưng giờ nó đang xem cosplay chứ không phải quần áo. Vừa nhìn cosplayer, Kirino vừa trầm trồ hết ‘Whoa’ lại đến ‘Wahh’.

Nhìn nó như thế thật không thể nào tưởng tượng đến thái độ xấu xa bình thường hàng ngày. Giờ trông nó vừa đáng yêu vừa dễ thương khiến bản năng làm anh của tôi trỗi dậy. Khóe miệng không khỏi mỉm cười.

Tốt quá rồi nhé, Kirino.

Tôi tự nhủ trong lòng.

Đúng lúc đó, Saori chạy đến vỗ vai con bé:

“Kiririn-shi, cảm tưởng về màn cosplay này thế nào?”

“Còn phải hỏi ----“

Mặt mũi đang tươi cười hơn hở, quay lại thấy Saori, Kirino vội trầm xuống:

“…Cũng…bình thường thôi….”

“Tốt quá. Cậu vui là tốt rồi.”

Nụ cười như thấu hiểu của Saori khiến Kirino thấy ngượng, nó mím môi nhìn xung quanh. Nhìn bộ dạng này là đủ biết con bé rất muốn gào hét ầm lên rồi mà lại ngại không dám.

Thật là, em gái tôi không được thẳng thắn lắm. Nhìn tôi đang nín cười, Kirino đỏ mặt đến tận mang tai quát:

“Anh cười cái gì đó?”

“Đâu có – hí hí.”

Vừa nín cười, tôi nhìn dòng người xung quanh và đổi chủ đề:

“Cosplay cũng có vẻ mệt nhỉ. Hôm nay trời râm nên còn đỡ, chứ nắng chang chang mà ăn mặc thế chắc mệt lắm.”

“…Hm, nói cũng đúng. Chắc mấy bộ quần áo đó phải có chức năng thoát khí nhất định.”

Chả biết Kuroneko về từ lúc nào, cô bé đáp.

Mà nghĩ lại thì đây cũng là cosplayer phải không nhỉ? Thảo nào mà biết nhiều thế.

“Người ta có thể biết thời tiết đại khái sẽ thế nào nên còn chuẩn bị được. Hơn nữa không chỉ cosplayer, nhiếp ảnh gia cũng thế.. Nhìn xem, họ làm việc rất có hiệu quả đó. Thế thì mới đảm bảo cosplayer không bị mệt quá nhanh.

“Ra là thế…xem ra ai cũng có chuẩn bị. Mà em thậm chí một giọt mồ hôi cũng không đổ, chắc bộ đồ đó cũng thoáng khí lắm nhỉ?”

Nhìn bộ gothic lolita cũng có vẻ nóng phết, thế mà mặc cả ngày được cũng sợ.

“…Đúng. Em dùng yêu khí tạo thành một cái màng che cho mình khỏi ánh nắng và sức nóng của mặt trời.”

“…Hả? Gì cơ?”

“..Anh không hiểu à? Thế đừng cố tìm hiểu làm gì. Thật xin lỗi, nhưng ai không có ‘đôi mắt’ mà sinh linh bóng tối sở hữu thì không thế ‘thấy’ được cái màng yêu khí đó đâu.”

Nói xong, Kuroneko nhìn ra xa. Thật không hiểu nổi cô bé đang nói cái gì nữa.

“….Chứng jakigan[19] lại phát tác nữa rồi….”

Đang ngây ra không biết nói gì, Kirino nheo mắt khó chịu chen vào.

“Bọn này biết bà thích Maschera rồi, làm ơn đừng có lấy lời thoại anime ra nói ngoài đời cái. Nghe thảm không chịu được.”

“Ngậm cái mõm của cô lại, đồ nhân loại thấp hèn….”

Ra là thế. Thảo nào mà cô bé nói nghe chả hiểu gì cả, ra là đang nhại một nhân vật anime. Tôi thì hài lòng rồi, nhưng Kirino vẫn nhìn bộ gothic loli của Kuroneko từ đầu đến chân:

“Mà này, hôm nay bà cosplay ai đấy? Nữ hoàng ác mộng của Maschera thì phải?”

“…Cô mù à? Sai bét rồi. Đây không phải cosplay, đây là quần áo bình thường của tôi ---“

Cái này….là quần áo bình thường…thật có lỗi…nhìn không ra luôn.

Kirino thoáng tặc lưỡi một cái.

“Nếu đó là quần áo bình thường thì bà phải kiếm bộ nào mát mẻ một chút đi.”

“Tôi thích mặc gì cứ kệ tôi.”

“Nhìn bà thế tôi thấy oi rồi. Lằng nhằng ít thôi, cởi cái áo ngoài ra.

Vừa dứt lời, Kirino dùng vũ lực lột quần áo của Kuroneko ra.

“Cô….cô…..”

Kuroneko muốn tránh cũn không kịp, Kirino chỉ thoáng cái đã cởi xong --- bên trong cô bé mặc một cái áo sơ mi không tay viền hoa, bên dưới là váy ngắn và tất dài.

Ừm, giờ nhìn mát mẻ hơn nhiều rồi.

Nhìn Kuroneko như vậy, tôi thở ra một hơi cảm động.

Cảm động trước bộ đồ hợp với thời tiết này, trước màn trình diễn vừa rồi của Kirino.

Con bé nhanh chóng gấp bộ gothic lolita lại, động tác rất nhanh gọn thuần thục. Chắc làm người mẫu nghiệp dư nên nó học được mẹo này, trông không khác gì nhân viên chuyên nghiệp cả.

“Rồi, đã xong.”

Kirino ưỡn ngực tự hào. Một tay cầm bộ đồ vừa lột ra, nó làm bộ người lớn:

“Mỗi người có sở thích ăn mặc riêng, nhưng phải chú ý TPO [20]. Mùa hè có kiểu ăn mặc mùa hè, không thì có hại cho sức khỏe, hiểu chưa? Hửm?”

“…Tôi đã bảo mình chịu được…..”

“Rồi rồi biết rồi. Hôm nay bà cứ ăn mặc thế đi, hiểu chưa?”

Đồ nhóc con. Người ta còn hơn em một tuổi đấy.

Nhưng mà những gì con bé vừa làm…giúp người ta mà lại không muốn nói ra …Con bé không thẳng thắn tý nào, nhỉ?

“Wow! Bỏ đi mấy thứ trang trí vớ vẩn ra bà cũng đáng yêu phết nhỉ?”

“…Đừng có so sánh kiểu ‘tôi còn đáng yêu hơn’ được không?”

Kuroneko nói xong liền lập tức quay mặt đi chỗ khác, bắt đầu đi luôn. Xem ra không chỉ có một người không được thẳng thắn lắm ở đây.

“Các ngươi đang làm gì thế hả? Ở đó còn gì đâu mà xem? Nhanh đi nào….”

“Ngốc chưa kìa. Xấu hổ đó hả?”

Kirino vừa cười vừa đuổi theo Kuroneko, đồng thời ném túi giấy cùng bộ quần áo cho tôi.

“Nè, cầm đi.”

“Em…em tự cầm đi chứ….”

“Muốn em lặp lại vụ bốn mắt không?”

“Đừng mà…”

Tôi lập tức biến thành người quản gia ngoan ngoãn nhận lấy túi giấy và bộ quần áo từ cô chủ.


Xuyên qua khu biểu diễn, chúng tôi đến khu vực phía Tây và đi vào bên trong.

“Sảnh Tây 3 và Tây 4 là khu của các tập đoàn lớn. Khu tập đoàn là….đơn giản mà nói là khu triển lãm của các công ty làm game và nhà phát triển, ngoài ra còn có công ty bán văn hóa 2D các loại nữa.”

“Thế à.”

Nghe Saori giải thích, tôi hơi gật đầu. Cậu ta đã làm hướng dẫn viên cho cả lũ từ nãy còn gì.

“Hoạt động lần này có rất nhiều thông báo mới của các công ty – ngoài ra còn có cho chơi thử nữa.”

Nghe thế, Kirino chỉ “Hmmmph.” Không có vẻ hứng thú gì cả.

“Thông tin mới à….cho dù chả đến đây lên các trang tin như MOON PASTE cũng có….chả lẽ lên mạng tìm không được à?”

Đáp lại, Kuroneko chỉ hừ một tiếng:

“Hmph, tin trên mạng toàn là đồn đại hoặc đoán mò. Đương nhiên đọc tin nửa thật nửa giả có cái thú của nó, nhưng đối với anime fan, tự mình đến mắt thấy tai nghe thông báo mới có giá trị.”

“Cái gì? Sao bà lảm nhảm lắm thế? Nói dài cho văn vẻ đấy à?”

“…Vì cô là loại não tàn nên không hiểu! Đồ trẻ con cứ chìm vào mấy trang web đó…..Cô từng nói có lần đọc bài báo về…gì? Chổi huấn luyện cao cấp có dấu gươm ở trong cán, thế là mua luôn mặc dù chả đụng đến bao giờ. Bị ngu à?”

“Tôi, tôi dựng nó ở cửa ra vào, thỉnh thoảng mẹ tôi cũng dùng để quét sân chứ bộ! Với cả nếu có trộm vào nhà thấy người nhà rút thanh gươm ra khỏi cán chổi có khi sợ chạy luôn ấy chứ!”

Kirino và Kuroneko lại tiếp tục đấu khẩu. Hai đứa này chả bao giờ yên được cả.

Chờ hai đứa cãi nhau chán, tôi hỏi Saori:

“Triển lãm của các tập đoàn hử….cụ thể là thế nào? Chả tập đoàn nào làm doujinshi rồi bán đâu nhỉ?”

“Đương nhiên là không rồi.”

Kirino lạnh lùng chen vào, nhưng…

“Không, thỉnh thoảng cũng có vụ đó.”

Đáp án của Saori hoàn toàn ngược lại. Kirino chỉ kịp “Ớ?” một tiếng thì cô hướng dẫn viên Summer Comiket Saori đã giải thích:

“Ví dụ một công ty có thể phát hành fanbook hoặc artbook, tiểu thuyết gì đó về game của mình. Cái đó gọi là ‘doujinshi chính thức’.”

“Ố? Thế còn các hoạt động gì khác nữa?”

“Bán hàng hóa về các nhân vật này, bán bản chơi thử của game này, trình diễn một con mech[21] thật to này….Nhà xuất bản thỉnh thoảng cũng tiếp nhận tác phẩm đóng góp nữa…Đương nhiên còn chưa kể khu triển lãm ‘Manga và doujinshi của thế giới’.”

“Tiếp nhận tác phẩm đóng góp? Còn có vụ này cơ à? Wah….”

Tôi đứng đực ra trợn mắt há hốc mồm, còn Kirino gật đầu không ngừng.

Ừm, đúng rồi, điểm bán doujinshi sẽ thu hút khá nhiều người rành vẽ manga các loại. Đúng là ở đây mà tìm có khi sẽ vớ được nhân tài ấy chứ.

Vừa nghĩ tới đây, tiếng Kuroneko nỉ non vang lên:

“Nhìn anh ngây ra như thế em có cảm giác như đang xem phim nhựa về Comiket ấy.”

“Ớ, nói thế đúng đấy.”

Kirino đồng ý luôn. Hai đứa này!

“Em chỉ nói sự thật mà thôi. Đừng có đứng đây hỏi hỏi nữa, vào xem là biết.”

“Đúng đúng. Anh đừng có đứng đực ra nữa, đi nhanh lên. Em muốn đi xem gian của Alice+[22]

Hai đứa này bình thường thì cãi nhau, sao cứ nói xấu mình là lại trăm miệng như một là thế nào? Mà nói thật, anh đây đi chậm vì phải xách đồ cho hai đứa chứ ai! Sao cứ ở đó nói xấu anh mà mặt mũi hớn hở thế hả?

Thật là…Saori từng nói hai đứa rất hợp nhau có khi lại đúng cũng nên. Nhưng nói thật, tôi thấy đây là đôi bết bát nhất tự cổ chí kim.

Vừa đi vừa cãi cọ, bọn tôi đến quầy của các tập đoàn. Ở đây có cảm giác hoàn toàn khác hẳn khu bán doujinshi. Không gian tương đối rộng rãi thoải mái dễ chịu, không có cảm giác chật chội chen chúc như nãy. Khắp nơi có các cô cosplayer xinh xắn ưu nhã tươi cười với khách tham quan. Cứ việc tất cả đều xinh có thể thấy họ đều là dân chuyên nghiệp rồi.

Một chi tiết khiến tôi chú ý là những người xung quanh hầu hết đều cầm một loại túi giấy có hình của những thiếu nữ xinh đẹp in cỡ lớn.

“Những cái túi giấy đó là dựa trên các tác phẩm vừa được làm thành anime đó.”

“Ờ.”

Vẫn để ý tầm mắt của tôi, Saori lập tức giải thích.

Sau đó, bọn tôi đến quầy hàng của Alice+, chỗ mà Kirino đã muốn đến lắm rồi.

Alice+ chính là công ty làm cái game “Little Sister Wars – Siscalypse”. Đương nhiên gian của họ có sự kiến Siscalypse và bán hàng Siscalypse. Chính vì thế mà Kirino muốn đến. Dù tôi bị nó ép phải chơi nhưng cũng phải thừa nhận bản thân cũng hơi để ý chỗ này.

“Bên kia kìa bên kia kìa! Nhanh nhanh lên! Tôi muốn mua đĩa giới hạn Summer Comiket ---“

Kirino hưng phấn rảo bước. Nhìn nó thế, tôi cười khổ và quay sang Saori:

“Đĩa giới hạn?”

“Đó là đĩa game chỉ có thể kiếm từ đây chứ không mua được ở đâu khác. Nếu cài vào máy sẽ có thêm vài món mới như quần áo cho nhân vật Siscalypse. Ừm, đương nhiên đống đó không ảnh hưởng gì đến khả năng phòng thủ của nhân vật cả, nhưng cũng có thể coi là đồ lưu niệm hoặc sưu tầm….đại loại thế.”

“Ra là thế. Thảo nào con bé khoái mua thế.”

Tôi thì đã thoải mái rồi, nhưng không hiểu sao Saori nhíu mày cắn môi.

“Nhưng mà….”

“Nhưng mà?”

Đang định hỏi thì câu trả lời đã đến trước rồi.

“HẢ? BÁN HẾT RỒI?”

Tiếng Kirino vang lên oang oang.

Để mặc con em nóng tính của mình thế không hay lắm, nên tôi vội chạy đến quầy của Alice+. Cùng lúc đó, Kuroneko thở dài một hơi:

“….Một sản phẩm nổi tiếng của một công ty nổi tiếng, giờ này làm sao mà còn mua được nữa….”

“Nhưng mà…bây giờ mới xế chiều thôi mà?”

Bán xong rồi? Nhanh dữ vậy!

Lúc này, tôi chợt hiểu cảm giác của những người vội vàng gấp rút chạy đến đây trước giờ mở cửa.

“Mm ~ nếu muốn mua thì vừa đến là phải xếp hàng ngay mới được…..”

Saori – người đưa ra ý ‘chậm rãi đi một vòng’ trông rất khổ sở - nên tôi an ủi “đừng để ý”. Người ta đã giúp mình bao nhiêu thế làm sao chỉ có việc nhỏ mà lại trách được.

Nhưng Kirino ủ rũ, tâm trạng rất xấu. Tôi chậm rãi bước tiến đến sau lưng đặt một tay lên đầu con bé.. trong lúc nó lườm nhân viên bán hàng.

“Tệ quá. Nhưng đành vậy thôi.”

“Câm đi! Đừng có chạm vào em! Toàn là lỗi của anh đó!”

Nó hất tay tôi ra. Này, sao cái này là lỗi của anh được?

…Vài giây trước nó còn vui vẻ thế mà giờ đã ỉu xìu rồi. Nhưng thật sự là hết cách rồi.

Đang lúc gãi đầu gãi tai, một nhân viên bán hàng rụt rè nói:

“Ừm….đĩa giới hạn…thì đã bán hết rồi…nhưng còn một đĩa dùng làm phần thưởng cho sự kiện thì vẫn còn…nếu muốn các bạn có thể tham dự…”

“Sự kiện?”

Kirino khí thế bức người sán vào hỏi, nhân viên càng cuống hơn:

“Hôm nay sẽ ra mắt bản game thùng mùa thu của ‘Little Sister Wars – Siscalypse’. Công ty chúng tôi có phần thưởng là một đia giới hạn dành cho người đầu tiên đánh bại được một nhân viên..”

Anh ta chỉ sang bên cạnh nói tiếp:

“Muốn tham gia xin hãy xếp hàng vào đây! Nhưng tôi phải nói trước nhân viên công ty gửi lên thi đấu là bậc thầy cái trò này đấy, khó thắng lắm!”

Chỉ có một phần thưởng duy nhất…nghĩa là ‘khó thắng lắm’ không phải là hù doạ. Có điều khỏi cần nghe tôi cũng biết đáp án của Kirino là gì.

“Thú vị đó! Thử phát coi nào!”

Biết ngay mà…cái tính háo thắng của nó lại bốc lên rồi.

Được rồi, nó vui là được. Có cản nó cũng không nghe cơ mà.

Bên cạnh quầy hàng của Alice+ đã thấy một cái sân khấu loại nhỏ rồi. Bên trên có một cặp máy game thùng, vài màn hình để người xem trận đấu. Kirino và Saori bước vào hàng, còn tôi và Kuroneko đứng bên cạnh xem.

Tôi thoáng hỏi Kuroneko một câu:

“….Em không tham gia à?”

“…….”

Kuroneko hoàn toàn bơ tôi. Mặt không biểu tình, cô bé đứng yên ở đó nhìn màn hình.

….Khó giao tiếp quá em ơi…ở chung với cô bé này đến là khổ.

Hết việc để làm, tôi đành ngẩng đầu nhìn màn hình thi đấu. Trong khi chờ lượt của Kirino, màn hình thể hiện các người khác đấu với nhân viên của công ty.

Nhìn một lúc – tôi từ từ nhận ra sự khác nhau giữa bản game thùng và bản PC.

Trong bản game thùng Siscalypse, người ta không tự tạo nhân vật để chơi như bản PC. Cũng giống như các game đối kháng thông thường, người chơi sẽ chọn từ các nhân vật có sẵn, sau đó chọn tiếp vũ khí, tuyệt kỹ, quần áo…Tóm lại là bỏ hết mấy cái tập luyện đi, chỉ để lại phần đối kháng thôi.

Bản PC mà thế này luôn thì đỡ quá…Nhưng yêu cầu vậy chắc hơi quá mức.

Trong lúc đứng xem, tôi nghe tiếng những người xung quanh xì xào bàn tán:

“Bên kia đã 50 trận toàn thắng rồi đấy. Đánh ba ngày không thua trận nào….quả là chả nương tay với ai cả…càng lúc càng ít người khiêu chiến rồi.”

“Nhân tiện nhân viên kia hình như đánh bản PC cũng xếp hạng cao lắm thì phải? Cao thủ rồi lại dùng nhân vật mới, ai mà thắng được? Người chơi bình thường còn chưa biết cách điều khiển cơ mà…”

Khoan đã, nhân viên công ty đó đâu dùng nhân vật mới. Đó là con trùm khoảng giữa game bản PC mà? Quần áo có khác chút xíu nhưng tôi nhớ rõ tuyệt kỹ của nhân vật đó mà.

“…………”

Mà sao mình lại đi sửa sai cho người khác về eroge nhỉ? Không ổn. Tệ quá rồi….cho dù bản game thùng không phải là 18+ nhưng cũng vẫn không quá tệ. Thằng ‘học sinh cấp ba bình thường’ như tôi đáng lẽ không nên thế này mới đúng….Trán tôi đã ướt đẫm mồ hôi, mà lý do thì hình như không phải vì không khí nóng nực…

Kuroneko vẫn đứng yên xem không nhúc nhích.

Còn nhân viên công ty vẫn thắng như chẻ tre ---

Sau đó, trận 55 là đến lượt Kirino. Nhân vật con bé chọn là một cô em gái dùng điện trong bản PC. Đánh cận chiến hay tầm xa đều mạnh, tuyệt chiêu dễ dùng. Wiki cũng ghi chú đây là nhân vật hợp cho lính mới nhất. Phần chọn trang phục, nó chọn bộ trang phục tinh linh (nghe nói bộ này tăng tốc độ), sau đó chuyển sang màn hình chọn trạng thái chiến đấu. Một loạt vũ khí và tuyệt kỹ hiện ra, người chơi sẽ chọn một trong số đó.

Ví dụ trong số tuyệt kỹ thì có…

Có thể dùng toàn bộ năng lượng để pháo kích đối phương bằng súng điện từ ‘Railgun’.

Có thể lắc lắc cần điều kiển để tích tụ năng lượng, sau đó tùy theo thời gian mà có thể tung ra tuyệt kỹ cận chiến “Thần minh quyền”

Chọn hết xong, Kirino vung tay một cái, toàn thân khí thế bừng bừng.

Chả lẽ con bé nghĩ rằng mình thắng được hay sao?

Chắc nó cũng biết là đối thủ của nó đã đánh 54 toàn thắng rồi đó (cho dù trông không có vẻ mạnh lắm). Thế mà vẫn khí thế vậy thì quả là đáng khâm phục. Đã đánh là phải quyết thắng. Đó là thái độ của em gái tôi.

Nói đến thi đấu, tâm lý quyết thắng là nền tảng cơ bản nhất phải có. Nhưng thực tế làm thử rồi người ta mới biết nói dễ hơn làm. Chuyên nghiệp và tay mơ khác nhau không chỉ ở kỹ năng mà còn ở điểm này nữa. Gần đây nhìn cách Kirino sinh hoạt, tôi mới nhận ra điểm này.

“Ái?”

Chỉ nháy mắt là con bé đã ăn hành rồi.

Nè! Anh vừa cho em một bài giới thiệu để cho có cảm giác em lại chuyển bại thành thắng….mà em thua nhanh vậy?

Thậm chí còn chả kịp giải thích trận đấu nữa. Nó chọn nhân vật còn lâu hơn là đánh thật ấy chứ.

“…Tch, trò khỉ gì thế này? Sao mà thắng được chứ! Loạn hết lên rồi!”

Em gái tôi thẹn quá hóa giận làu bàu đi về, bộ dạng như thể du côn vừa bị ăn đòn vậy. Nhìn nó ủ rũ như thế đến là tội.

“Thôi thì…em đánh Siscalypse cũng đâu có khá lắm đâu. Đánh với đối thủ kiểu đó em thua là đúng rồi.”

“Anh toàn nói kiểu đó nên người ta mới xem thường anh. Chỉ có thua cuộc mới nói thế thôi!”

Em cũng thua mà, sao còn cứng đầu thế?

Cũng không phải tôi không hiểu ý nó định nói gì, nhưng rõ ràng thế này là giận chó đánh mèo mà! Với cả kiếm cớ thì chỉ có kẻ thua cuộc mới nói mà thôi!

Trong lúc tôi nhẫn nhục chịu con em mình, Saori cũng thua trận lủi thủi quay về. Một tay xoa gáy, cậu ấy cúi đầu:

“À , thật có lỗi. Thắng không nổi.”

“Đừng lo. Đành chịu vậy, cậu cũng chả thắng được thì thôi.”

Saori giỏi hơn Kirino nhiều mà cũng thua thì xem ra vô kế khả thi rồi. Đành bỏ ý định lấy đĩa giới hạn cho Kirino thôi.

“Thôi nào Kirino. Em thích gì anh mua cho.”

Tôi cố dùng giọng dịu dàng nhất có thể. Tuy Kirino vẫn mạnh mồm “Đừng có đối xử với em như trẻ con” nhưng xem ra đã tiêu giận rồi.

“Hmph…đành chịu thôi vậy…thế anh mua cái kia cho em đi. Mô hình cỡ người thật của phù thủy Reika.”

Kirino chỉ mô hình to đùng của phù thủy Reika, một cô em gái đóng vai trò trùm giữa game và có thể chơi được trong bản game thùng. Nhân tiện, cô bé có mái tóc vàng, quần áo đen, một cái đuôi ác quỷ. Cũng nói thêm là ngoài lớp áo choàng thì hoàn toàn không mảnh vải che thân.

Mỗi khi mở áo choàng sẽ có rất nhiều xúc tu phóng ra đánh, vì thế fan còn gọi đây là ‘em gái xúc tu’.

“….Anh không nghĩ người ta bán cái đó đâu.”

Cho dù có bán, trăm phần trăm rồi tôi cũng phải cầm mà thôi.

Lại còn tư thế đang mở ào choàng nữa…bảo anh cầm đi đường? Muốn giết anh à?

Thẳng thắn mà nói, cầm ở đây thì còn được. Chỗ này ai cũng có đồ 18+ không ít thì nhiều. Nhưng mang về nhà thì chịu. Có gan trời cũng không dám. Lỡ mà đi đường gặp người quen thì sao nhỉ?

Ví dụ đụng phải Manami thì --

“Gì thế Kyou-chan? Siscalypse?”

Bị hỏi thế tôi dám đâm đầu vào tàu điện tự sát lắm.

“Nhân tiện Kyousuke-shi, Kuroneko-shi đâu rồi?”

“Ủa? Ngay cạnh đây --- oài đâu rồi?”

Chả hiểu sao đã không thấy đâu nữa rồi. Cô bé cứ im thin thít thành ra tôi chả chú ý gì cả.

Bọn tôi nhìn quanh tìm cô bé. Đột nhiên có tiếng hoan hô. Xem ra đã có người đánh thắng được nhân viên rồi. Tất cả mọi người, kể cả tôi đưa mắt nhìn lên sàn đấu. Ngồi đó chính là người mà bọn tôi đang tìm.

“Hả? Cô ta…làm gì ở đó?”

Kirino há hốc mồm. Tôi cũng không kém mấy, ngây cả người ra.

Trên màn hình, hai nhân vật ‘phù thủy Reika’ đang lướt qua lại đấu nhau. Một trận đấu của hai nhân vật giống hệt nhau. Một phù thủy Reika đang nhàn nhã đánh cho bên kia te tua không còn mảnh giáp.

Nói thế nào nhỉ -- ờ….

Tôi cũng chơi phá đảo cái game này rồi, nên tôi biết rõ Reika đang ấp đảo kia …động tác tuyệt không tầm thường. Bằng tốc độ phản ứng gần như vượt quá cực hạn của con người, nhân vật đó đánh cho bên kia tối tăm mặt mũi.

Sau đó --

Whoaaaaaaaaaaaaaa!!!!! Một tràng hô hào vang lên!

Trên màn hình chiếu lại, Reika do Kuroneko điều khiển chỉ cần 30 giây đã giành chiến thắng. Ngay cả bại tướng dưới tay cô bé cũng thua tâm phục khẩu phục và vỗ tay tán thưởng.

“Quá tuyệt, Kuroneko-shi. Tại hạ không biết cậu đánh giỏi như vậy!”

Saori kinh hỉ ôm chầm lấy Kuroneko đang yên lặng trở về.

“….Mmph….chờ chút…không thở được….dừng lại…”

“Nói gì thế? Ahahaha!”

Kuroneko trông khó chịu thật, nhưng Saori có vẻ hiểu đấy là dấu ngượng nên càng ra sức ôm chặt hơn. Cứ thế một lúc…đến khi buông ra, Kuroneko đã mệt lử cả người rồi:

“….Cậu là con người mà chả hiểu tiếng người là thế nào…muốn tôi nguyền không hả….”

Tôi cũng đồng ý lắm lúc Saori có vẻ chả để ý đến người ta nói gì vậy. Tuy bị nguyền, Saori vân đắc ý vỗ lưng Kuroneko, hưng phấn nói:

“Ahaaaaa ~ quá giỏi! Tốc độ phản ứng vượt quá người thường! Cũng phải nhanh với Goenitz[23] cấp 8 chứ không ít nhỉ!”

Goenitz là đứa nào? So sánh cho tớ hiểu với cái!

Sao otaku lúc nào cũng mặc nhiên coi người mình nói chuyện sẽ hiểu mấy cái ví dụ của họ thế nhỉ? Có phải ai cũng giống tôi chậm rãi chờ họ giải thích đâu. Nhưng nghe giọng điệu so sánh này chắc ví dụ đó rất hợp.

“Mà này, sao bà biết dùng tuyệt kỹ của nhân vật đó thế nào? Đòn bình thường không nói, tuyệt kỹ đâu phải vừa vào là biết dùng ngay chứ.”

Kirino cũng chen vào, mặc dù tôi nhận ra có chút phàn nàn trong giọng nó. Chắc nó không chịu được việc đối thủ mà nó bách chiến bách bại, người luôn đấu khẩu với mình lại thắng ấy mà. Kiểu lòng dạ hẹp hòi chứ còn lạ gì.

Bỏ qua chuyện đó, tôi cũng muốn biết làm sao Kuroneko lại biết dùng tuyệt kỹ một nhân vật mới hoàn toàn (chính xác là nhân vật vừa mới ra mắt).

Cô bé đáp, giọng vô cảm:

“….Lúc nhấn nút nhân vật cũng có phản ứng theo đúng không? Tôi nhìn động tác nhân vật, nhìn động tác tay người chơi, tiếng nhấn nút và thời gian nhấn để đoán xem họ dùng lệnh gì.”

Ý em là nhìn người ta chơi sau đó đoán lệnh của họ? Kỹ xảo điều kiển nhân vật mới hoàn toàn mà em chỉ chốc lát đã nhớ hết? Sức quan sát thật kinh khủng? Quái vật à?

“Sức quan sát thật kinh khủng? Bà là quái vật à!?”

“Trời ạ! Đừng có nói ra, nghĩ trong bụng là được rồi!”

Đang trước mặt mọi người, sao em cứ phải chọc người ta làm gì. Kirino ơi là Kirino, đừng có tự tìm đường chết thế chứ! Giờ Kuroneko đang được mọi người chú ý, nói ra một câu thế rất không ổn đâu.

Hơi chậm một chút, nhưng Kirino cũng đã nhận ra. Nó vội bồi thêm một câu:

“…Ý tôi quái vật là khen đấy.”

“Chả có tác dụng gì cả!”

Ực, lại sắp nháo lên rồi. Tôi đưa tay che mặt chuẩn bị tinh thần – nhưng lời phản kích của Kuroneko lại không xuất hiện.

Kinh ngạc mở mắt ra mới thấy cô bé đang nhìn chằm chằm vào Kirino. Vẫn vẻ mặt vô cảm đó, chịu không đoán được trong đầu cô bé nghĩ gì.

“Sao….bà có vấn đề gì à?”

“……”

Bị không khí ép cho khó chịu, Kirino bật lại đầy khiêu khích. Nhưng bất ngờ là Kuroneko lại không có phản ứng, chỉ nhìn con bé bằng đôi con ngươi đỏ rực của mình.

Sau đó….hai chân bắt đầu bước đến. Tiếp theo, Kuroneko nắm chặt cổ tay mình. Hơi nhíu mày, tựa như đang có chuyện gì đó phải lo nghĩ.

Đến lúc này Kirino cũng không giữ yên lặng được nữa, nó vung ra vài câu còn ác khẩu hơn:

“Này…đừng có câm như hến thế. Nói gì đi chứ!”

Thế là ---

Kuroneko giơ thứ trong tay về phía Kirino. Đó là đĩa giới hạn mà cô bé vừa thắng được.

“……Cho cô đấy.”

“Hả?”

Nhìn mặt con em tôi bây giờ quả thật đáng đồng tiền bát gạo. Mắt tròn xoe, miệng há hốc, nó ngây ra không hiểu gì cả.

“Eh? Ehhh? Cái gì? …Bà muốn gì?”

“…Hả? Không muốn à? Hay là nghe không hiểu tiếng người?”

Kuroneko lại bắt đầu dùng giọng mỗi khi hai đứa cãi nhau.

Tôi đoán…đoán cô bé lên đấu để lấy cái đĩa đó cho Kirino.

Đương nhiên, vì cô bé lạnh như hòn núi băng nên tôi không chắc lắm về suy luận của mình. Có thể cô bé lên đó chưa chắc đã vì Kirino. Lời nói, hành động, biểu cảm, thái độ đều một thứ một phách luôn.

Oikk v02 260

Khó hiểu quá trời.

Còn Kirino nữa --- sao lúc anh cầm cái thùng Saori gửi đến em tự cho là đúng mà giật luôn, giờ bạn bè có lòng tốt lại chậm chạp thế? Vấn đề ở đây không phải là lỗi của ai, đơn giản là cả hai đều có lỗi.

”Ừm….nếu muộn cậu nhận quà của tớ nhé?”

“Thật không? Cảm ơn.”

Sao một hai câu đơn giản thế mà chúng nó không nói được nhỉ?

Sự thật là thế này…

“….Hmph! Đã không muốn thì vứt đi thôi!”

“ --- Tôi, tôi đâu có nói thế!”

“Thế ngoan ngoãn mà nhân đi có phải hơn không. À….hay là lòng tự tôn không cho phép. Quả là một con đàn bà đáng thương vô dụng.”

“Bà nói cái gì đó hả? Sao bà dám xỉ xói tôi?”

Hai đứa…lại đang cãi nhau.

Tôi chịu hết nổi nên nhìn ra chỗ khác. Ánh mắt dừng lại ở chỗ Saori đang ôm bụng nén cười.

Lấy khăn tay lau nước mắt xong, cậu ấy nói:

“…Hahahaha! Xin lỗi, Kyousuke-shi. Thú vị thật. Hơi khó hiểu chút nhưng đây là cách Kuroneko-shi thể hiện sự quan tâm của mình.”

“Biết mà.”

Kirino muốn có những kỷ niệm đẹp mùa hè.

Tôi đã nói với họ như vậy. Saori. Kuroneko nữa.

Vì thế tôi biết cô bé mặc gothic lolita này làm thế vì Kirino, cho dù như vậy đi ngược với hình tượng của mình. Tôi biết mà.

“Tch! Đã nói thế thì tôi sẽ hạ cố mà nhận! Cảm ơn tôi đi!”

Nghe Kirino xổ ra một câu hung hăng như thế ---

Thở dài một hơi, tôi dịch cho Saori nghe:

“Tớ nghĩ ý con bé là ‘Cảm ơn, tớ vui lắm ♥!’.”

“Buhahahaha --- chuẩn không cần chỉnh! Đúng là anh trai có khác, hiểu rõ nhau ghê!”

“Này, hai người nói cái gì đó hả?”

Bị cô em gái thính tai gặng hỏi, tôi chỉ nhún vai làm bộ cái gì cũng không biết. Ngược lại, Saori phá lên cười ha hả.

Chương bốn Edit

Oikk v02 263

Sau khi đã xem hết Comiket mùa hè từ đầu đến cuối, chúng tôi đi về phía Nhà ga Kokusaitenjijo. Vài hạt mưa đã bắt đầu lác đác rơi xuống, nên có lẽ khi chúng tôi đến được nhà ga là sẽ mưa to.

Khi về đến đầu bên kia, không biết là có nên gọi taxi hay không…

Cả tôi và Kirino đều không có can đảm đi về nhà mang theo mấy cái túi giấy nặng nề và nguy hiểm này.

“Này Kirino. Tiện đây, anh thấy là em đã mua khá nhiều thứ ở quầy của các công ty…”

“… Sao, có vấn đề gì à?”

Tai Kirino hơi giật giật. Rõ ràng là nó muốn khoe những món đồ mình mua được. Dĩ nhiên, tôi chẳng muốn nhìn mấy món đồ của nó chút nào đâu, nhưng còn hơn là cãi nhau, nên tôi nói với nó mấy lời nó muốn nghe.

“Ừm… anh chỉ tò mò em đã mua cái gì thôi.”

“… Hừm, chà em nghĩ là có thể cho anh xem.” Kirino đáp lại bằng một giọng ngạo mạn hết sức, và “tada~~!” một cái, nó khoe ra một tấm vải được gói trong ni-lông.

“Fufu, tuyệt không?”

“… Ừmm… chính xác cái này là cái gì vậy?”

“Đây là một cái vỏ gối ôm Phù Thủy☆ Sao Bụi Meruru phiên bản giới hạn Comiket mùa hè. Ở phía trước là em ấy trong Trạng thái Mê Ly, và ở mặt sau là Meru-chan trong bộ đồ lót. Dễ thương quá phải không?”

Con bé rất vui. Tôi chưa từng thấy nó cười theo kiểu mê hoặc ấy bao giờ.

Không chắc lắm, nhưng nếu mà nói về Trạng thái Mê Ly, không phải nó cũng đang ở trong trạng thái đó sao?

Nhưng, thật sự… nghe thấy cái từ “vỏ gối ôm” một lần nữa ở đây…

Tôi đã thấy từ đó khi mua đồ qua mạng, đã dùng từ đó khi mua tặng quà cho Manami… có vẻ như dạo này, có một sự kết nối lạ kì của số phận giữa tôi và cái thế giới này…

Tôi biết là sẽ dùng mấy thứ này khi nằm trên giường… nhưng nếu là thế, chính xác thì bạn làm gì với nó? Ý tôi là, cho dù bạn yêu Meruru đến thế nào đi nữa, bạn cũng phải là muốn ngủ với cô ta đâu, đúng không…?

Một giọt mồ hôi lạnh chảy trên trán, tôi rụt rè hỏi:

“Gối ôm… em định dùng nó làm gì? Để trang trí phòng hay gì à?”

“Eh? Nó là một cái gối ôm, nên dĩ nhiên là em sẽ ôm nó và đi ngủ rồi. Mà, thỉnh thoảng em cũng sẽ chà mặt vào đó và ngửi nó nữa…”

“………..!!”

Tôi lẽ ra không nên hỏi! Và nó thì đang nhìn tôi, khó hiểu, như thể đó là chuyện hiển nhiên nhất trên đời!

Đừng có thoải mái đưa ra mấy lời tuyên bố kinh hoàng như thế!

Tôi bị bao phủ bởi một cảm giác sợ hãi tột độ, và cố lắm mới nói ra được mấy lời:

“… C-chà… ý anh là… không phải nó chỉ có mùi như pô-li-me thôi sao?”

“Hả? Nó có mùi như một cô gái.”

… Đó là mùi của chính em thì có! Hay, đúng hơn là, mùi của cái sữa tắm mà em dùng!... Uwaah… cái chuyện quái quỉ gì đây?! Cái… cái con em gái này!

Em gọi anh là đồ biến thái hết lần này đến lần khác, nhưng chẳng phải em là cái đứa còn biến thái hơn sao?!

Mà tôi cũng đã biết rồi, đúng không? Từ đầu, tôi đã biết rõ rồi.

Như thế…

Trong nước mắt và hỗn loạn, kỉ niệm về Comiket mùa hè đầu tiên của chúng tôi khép lại.

Ngay từ đầu, mục đích của tôi khi đề ra chuyến đi này và đến trung tâm triển lãm Big Sight chỉ là để cho Kirino có thể có vài kỉ niệm đẹp cho mùa hè, nhưng cá nhân thì, tôi không vui vẻ tí nào.

Như Saori và Kuroneko đã nói, cuối cùng thì, sự kiện này là một nơi để otaku tụ tập và vui vẻ cùng nhau. Những người bình thường như tôi không được đón chào.

Tôi đã phải đợi hàng giờ trước khi được vào, đám đông thì kinh khủng, và nó nóng bức đến ngớ ngẩn. Con em gái thì liên tục tuôn ra mấy lời than phiền, tôi thì bị ép phải mua một cuốn sách ero về hầu gái, phải xách một đống khổng lồ toàn đồ đạc… thật kinh khủng. Ngoài tên Xên bọ hung đó ra, không có cái gì mà tôi cảm thấy vui khi được thấy cả.

Nhưng mà… cho dù cái sự kiện này không hợp với tôi, Kirino có vẻ như rất vui.

Con bé lúc đầu toàn than phiền… nhưng nó đã gặp được nhưng tác giả mà nó thích, và đã mua được rất nhiều doujinshi. Nó còn mua rất nhiều, chơi games, xem cosplay. Bởi thế, nó đã thắt chặt tình cảm giữa nó và bạn bè của mình.

Đây… sẽ trở thành… kỉ niệm đẹp, đúng không? Tôi không phải là nó, nên không thể nói chắc được.

“… Trời… chân mình đau quá…”

Ahhh tôi mệt chết rồi. Khi về nhà, tôi sẽ đi tắm và sẽ lập tức đi ngủ.

Đúng, và tôi sẽ không bao giờ quay lại cái sự kiện này một lần nào nữa. Nhưng, tôi sẽ phải cảm ơn cho đàng hoàng hai người đó đã giúp cho Kirino có những kỉ niệm đẹp.

Giảm tốc độ đi của mình, tôi rời khỏi bên cạnh Kirino. Đằng sau chúng tôi, Kuroneko và Saori đang nói chuyện với nhau. Tôi nhanh chóng đi ngang hai người họ, và mở lời với Saori đầu tiên.

“Ah, Saori. Cảm ơn vì hôm nay nhé… cậu là một sự giúp đỡ to lớn. Thật sự đấy.”

“Hahaha, không cần cảm ơn tại hạ đâu. Cậu cũng đã hành động như thế sáng này, phải không? … Fufu, thật sự, cậu lịch sự quá, Kyousuke-shi. Hơi quá tận tâm đấy, phải thế không?”

“… không, tớ không nghĩ vậy.”

“Mà, tại hạ có nên chọn từ khác và nói cậu là một tên siscon không?”

“… Xin đừng. Cậu lại lảng tránh vấn đề một lần nữa. Cậu không thể cứ đơn giản đón nhận lời cảm ơn của tớ được à?”

… Không có thể nào rằng cái đồ khổng lồ này lại xấu hổ mỗi khi tôi khen ngợi hay cảm ơn cậu ta, đúng không?

Kuroneko thì rất khó để đoán ý bởi em ấy không bao giờ để lộ cảm xúc, nhưng Saori thì lúc nào cũng cười cợt, nên cũng khó để nhận ra tâm trạng của cậu ta.

Cách ăn nói và trang phục của cậu ta đều liên kết với cái tính cách mà cậu ta dựng nên này… nên tôi có cảm giác là những gì tôi thấy trước mắt không phải là Saori thật. Dù sao đi nữa, không có nghi ngờ gì rằng cậu ta là một người tốt.

“Ah, xin thứ lỗi cho tại hạ. Nhưng chính tại hạ mới nên cảm ơn cậu. Tại hạ hôm nay đã có rất nhiều niềm vui. Để cho tại hạ được xen vào cuộc sống của mọi người và có thể vui vẻ nhờ thế… điều đó khiến cho tại hạ cũng được vui vẻ theo. Trong tất cả mọi người, cậu nên hiểu những gì tại hạ muốn nói, Kyousuke-shi.”

“… Làm như tớ biết được ấy.”

Khốn thật, nói như kiểu cậu ta nhìn thấu được tôi. Cậu ta thật sự rất khó đối phó, cô gái này.

Kuroneko đột nhiên mở lời với tôi từ bên cạnh Saori.

“… Anh có thể đưa trả lại quần áo cho em được không?”

“Hả?... Ồ.”

Tôi đưa lại đống quần áo mà tôi đã giữ khá lâu, và Kuroneko nhẹ nhàng mặc chúng vào.

“Ờ, cũng… cảm ơn em nữa. Từ cả Kirino nữa…”

“Vì cái gì? Em không nhớ là đã làm gì đáng để anh mang ơn cả. Xin dừng lại đi. Được cảm ơn vì một thứ mình không làm khó chịu lắm.”

… Trái lại, cô này thì dễ hiểu lắm. Em ấy cũng thuộc cùng kiểu với Kirino mà.

Trong khi Kuroneko nhanh chóng tách ra khỏi tôi, tôi nhanh chóng cố dắt em ấy vào chủ đề tiếp theo.

“Này, khi nào đó đến chơi nhà chúng tớ đi. Dù sao thì, chúng ta cũng không ở xa nhau lắm.”

“… Em sẽ xem xét.”

Trả lời kiểu đó là tôi có cảm giác đã hiểu em ấy cảm nhận về Kirino như thế nào. Có vẻ như mọi chuyện đều diễn ra tốt đẹp.

Có rất nhiều thăng trầm, nhưng tôi cảm thấy là ước muốn của Kirino được có những kỉ niệm đẹp cho mùa hè đã được thỏa nguyện thành công.

Nhưng luôn có nguy cơ là chuyện không diễn ra như dự định. Kirino và tôi nhớ rõ cái lần chuyện như thế xảy ra. Một cái hố có thể đột nhiên hiện ra trước chúng tôi.

Tôi đã không nghĩ rằng một chuyện như thế có thể xảy ra thêm một lần nữa.

Chúng tôi đang trên đường về từ trung tâm triển lãm Big Sight. Đi xuống các bậc cầu thang, chúng tôi đi qua con phố chính về phía nhà ga. Bầu trời càng ngày càng nhiều mây hơn, và trở nên xám xịt. Một bầu không khí không phù hợp cho một kết thúc chuyến đi như vậy.

Và rồi… ngay khi chúng tôi chuẩn bị đến được nhà ga, tôi nghe thấy một giọng quen thuộc.

“Kirino? Là cậu đấy à?”

“?!”

Trước mặt tôi, Kirino đột nhiên cứng người, và quay ra hướng cái giọng nói đó phát ra. Tôi cũng nhìn ra phía đó.

Bằng cách nào đó, người đang đứng kia không ai khác ngoài bạn cùng lớp và cũng là bạn thân của Kirino, Aragaki Ayase.

Em ấy đang mặc một cái áo không tay bó màu đen, một cái áo khoác ngắn tay màu trắng, một cái trang sức bạc… vân vân. Tôi đã quen với thân hình của em ấy, nhưng bộ trang phục hở rốn của em ấy làm tôi giật mình khi nhìn.

Nhưng có lẽ đó là do cái không khí mà em ấy toát ra, nhưng tôi không cảm thấy chút không đứng đắn nào từ bộ trang phục đó.

Em ấy đứng bên đường, với tay vẫn đang nắm vào tay năm cửa của một chiếc xe thùng với cửa kính đen. Có vẻ như em ấy vừa mới ra khỏi xe.

“Ahah, đúng là cậu rồi! Haha, ơ, có chuyện gì thế?”

“… A-Ayase…?!”

Hoàn toàn điếng người và sốc, Kirino lẩm bẩm. Dĩ nhiên, con bé vẫn hai tay đang cầm một đống túi toàn doujinshi và các món khác.

Với Ayase, em ấy chỉ là bất ngờ với cuộc gặp gỡ tình cờ này. Có vẻ như được gặp bạn mình ở một nơi không ngờ làm em ấy thật sự vui.

“Ôi, tớ vui quá! Không thể tin nổi! Dù chúng mình không định trước, lại gặp nhau ở đây thế này… tuyệt quá đi mất! Như là có một sợi dây vô hình nối chúng mình lại ấy, cậu có nghĩ thế không? Ahh, haha, nghe như thể tớ là kẻ bám đuôi cậu hay gì ấy nhỉ! Dù tớ có phải đâu.”

Em ấy có vẻ rất phấn khích về chuyện này. Trong các tình huống bình thường, Kirino hẳn cũng đã góp vui với em ấy rồi, nhưng dĩ nhiên tình hình này còn xa mới là bình thường.

“… Ừ… tuyệt thật đấy nhỉ!... Trùng hợp quá…!”

Trước mặt người bạn thân đột nhiên xuất hiện, khuôn mặt Kirino như cứng lại.

“Cái vụ tình cờ chết người này… không tốt tí nào…! Chỉ là tưởng tượng của mình thôi…! Một giấc mơ… một sai lầm…!” có vẻ như là mấy thứ mà nó muốn nói.

“Nè, sao vậy Kirino? Vẻ mặt cậu lạ thế! Thôi nào, cậu đang gặp bạn tốt của mình, cậu phải vui hơn chứ! A, phải rồi phải rồi, tại sao cậu lại ở đây vậy? Tớ nghe nói là ngay sau lễ Obon, chuyện điền kinh sẽ bận rộn tới mức cậu phải ngừng làm việc mà. Có lẽ cậu đi mua sắm… không khônng phải. Vậy, cậu đang làm gì vậy?”

Có vẻ như khi Ayase phấn khích về một chuyện gì đấy, em ấy sẽ nói liên tục mà không để ai xen vào một câu. Mẹ của tôi cũng như thế, và mỗi lần bà như thế tôi lại bực mình, nhưng vì lí do nào đó mà cô bé này làm thế lại có vẻ dễ thương. Có gì đó khác. Hay có lẽ là, tất cả mọi thứ đều khác.

“… Ư-Ừm………. đ-đó là…..”

Đối mặt với cô bạn đang ngời sáng niềm vui, Kirino rõ ràng có vẻ không biết nói gì.

Giờ nếu nghĩ lại thì, tình huống này cũng hơi giống như cái buổi họp mặt offline đó khi mà Kirino bị cho ra rìa. Dù có toàn diện như thế nào, Kirino có vẻ như dở tệ bất ngờ khi phải xử lí những tình huống như thế này…

Nhưng trời ơi… tình huống này thật sự là khônggggggg tốt…

Mà, thật sự thì. Nếu tôi ở vị trí của nó, nó sẽ giống như là gặp phải Manami trên đường về từ Comiket ở trước Nhà ga Kokusaitenjijo… haha.

Mà, thú thực là… hiện giờ, gặp phải cái tình huống con em gái đang hoảng vía hết cả lên này, cho dù tôi cũng đang sốc hết sức, tôi vẫn thấy hơi buồn cười.

Ý tôi là, thôi nào. Gặp bạn ở đây và vào đúng lúc này… nó khá là điên rồ, phải không? Nghĩ như thế thì, hành vi của nó trong quá khứ cũng không thể chấp nhận được. Gieo nhân nào gặt quả nấy.

Ahh… em định làm cái gì đây, Kirino? Em định thoát ra khỏi tình huống này như thế nào đây?

Nôn nóng muốn xem thử nó sẽ xử lí tình hình này theo cách nào, tôi chăm chú theo dõi, và…

“…!...!”

Tôi cho là không nên ngạc nhiên, nhưng Kirino nhìn về phía tôi tuyệt vọng xin giúp đỡ. Con bé như muốn nói “Làm gì đi!”.

... Anh á? Kể cả em như em muốn nhờ anh làm gì đó… mà, giờ là lúc quay sang anh nhờ giúp sao?!

Ý anh là, không phải em là cái đứa tin rằng Ayase nghĩ anh là một con quái vật đã đè em gái mình xuống sao?! Argh, khốn nạn!! Geez… Tôi cho là chẳng còn cách nào khác…

Bất đắc dĩ, tôi đối mặt với Ayase và đi về phía em ấy, chào lên một tiếng “yo”. Dĩ nhiên là, tôi vẫn đang cầm mấy cái túi nguy hiểm đó trên hai tay.

Hoàn toàn chú tâm vào Kirino từ nãy đến giờ, Ayase có vẻ như cuối cùng cũng đã nhận ra sự hiện diện của tôi. Mắt em ấy mở to và chớp chớp trong ngạc nhiên.

“Wah, không phải là onii-san đây sao! Cũng đã lâu rồi nhỉ! Hm?! Hmmm?!... Có lẽ nào, có lẽ nào… hai người hiện đang hẹn hò?!”

Tại sao em ấy lại có thể đột nhiên đi đến được kết luận đó…? Có lẽ nào em ấy vẫn chưa quên cái tai nạn xảy ra bữa trước?

Tôi thật sự rất muốn hét lên hết cỡ “Không phải!”, nhưng nếu tôi làm như thế thì cuộc nói chuyện sẽ càng trở nên lộn xộn, nên tôi kìm lại và xài cách an toàn. “… Chà… cũng tương tự thế.”

“Anh?! Anh đang nói cái quái gì đấy?!”

Đỏ mặt, Kirino lên tiếng phản đối (con bé có lẽ cũng ngạc nhiên vì tôi có vẻ thân kì lạ với Ayase), nhưng tôi nhanh chóng kiểm soát câu chuyện và nói với Ayase thay cho Kirino.

“Cả em nữa. Em đang làm gì ở đây thế?”

“Ah, em đang có chút việc gravure ở đây.”

Ah, ra đó là lí do em mặc bộ quần áo hở hang như vậy sao. Anh chắc chắn sẽ mua cuốn tạp chí đó khi nó xuất bản.

“Em đang làm việc ở đằng kia, nhưng chúng em phải ngừng buối chụp hình vì có mưa… em đang nói chuyện với quản lí của mình và nghỉ ngơi ở trong xe.”

Sau khi nói như thế, Ayase nhìn lên trời. Vẫn đầy mây như lúc nãy và mưa thì đang lác đác rơi xuống.

Tôi hiểu rồi, hẳn là khó có thể chụp hình trong thời tiết như thế này.

“Ahh… anh hiểu rồi…”

Chà, may là tôi đã có thể chuyển hướng câu chuyện đi một chút, nhưng giờ thì làm sao đây?

Ayase chắc hẳn là không biết gì về otaku… nên em ấy chắc không biết gì về Comiket, hay là có một lễ hội otaku đang diễn ra ở Trung tâm triển lãm Big Sight Tokyo ngày hôm nay. Vậy thì hãy kết thúc nhanh chóng và an toàn chuyện này, rồi ai đi đường nấy thôi. Thế là tốt nhất.

Nhưng, ý tôi là… chẳng phải nói cho cô gái này sự thật thì tốt hơn sao? Dĩ nhiên là tốt nhất có thể qua khỏi chuyện này mà không làm lộ bí mật của Kirino.

Nhưng mà chúng là bạn thân của nhau cơ mà, nên nếu em ấy biết Kirino là otaku, em ấy sẽ kinh tởm và đi loan truyền cái tin đó hay sao? Sẽ không đâu, phải không?

Ít nhất thì nếu tôi nói với Manami rằng tôi là một otaku, không có gì sẽ thay đổi trong mối quan hệ của chúng tôi cả… mà thật ra, bạn ấy sẽ không quan tâm tôi có sở thích gì và sẽ vẫn ở bên tôi như bạn ấy vẫn làm từ xưa đến nay. Và tôi không thể đòi hỏi gì hơn thế. Nhưng, tôi không thể nói rằng mối quan hệ của tôi với Manami cũng giống như của Kirino với Ayase.

Có điều người duy nhất mà Kirino, với cái thái độ của nó, lại có thể thành thật và tự hào coi là bạn thân là Ayase. Và tôi cũng đã gặp em ấy trước đây, dù chỉ là một chút, và tôi đã có thể nói chuyện với em ấy và hiểu kha khá về em ấy. Em ấy nhân hậu một cách ngớ ngẩn, hơi vội vàng đưa ra kết luận cho mọi việc, tốt bụng và chân thành…

Nên ý tôi là… cho dù con bé có lỡ làng như thế nào, cuối cùng thì chúng cũng sẽ cười với nhau thôi, đúng không?

Nhưng trên hết, cũng như tôi suýt muốn khóc khi tôi tưởng tượng ra việc bị phát hiện như thế này bởi Manami, với Kirino, đây là vấn đề sống còn.

Nào, để xem chúng ta có thể nói xạo cho qua chuyện này không.

“Ừm, Aragaki…”

“Anh có thể gọi em là Ayase.”

“À, chà, Ayase… xin lỗi, nhưng bọn anh đang hơi vội một tí.”

Ra vẻ rất có lỗi, tôi đưa ra tín hiệu muốn rời đi…

Có lẽ Ayase đã hiểu lầm gì đó, nhưng với vẻ lo lắng, em ấy quan sát kĩ vẻ mặt của Kirino.

“… Nè, Kirino, cậu thấy không khỏe à? Cậu chẳng nói gì cả từ nãy đến giờ… cậu trông không ổn lắm…”

Chà, đó là bởi vì em đang dồn nó vào chân tường còn nó thì sắp phát nổ rồi. Con bé quả thật rất tệ trong việc xử lí các khó khăn kiểu này.

“Ừ-ừ, đúng đấy… tớ không khỏe lắm… nên… xin lỗi nhé, chúng tớ phải đi đây.”

Nói xạo kiểu gì vậy… đến trẻ con còn làm tốt hơn…

Kirino nói với cái giọng điệu kì cục mà nó thường dùng với bạn của mình và ép ra một nụ cười, nhưng cái lí do đó có vẻ như là đã phản tác dụng với Ayase.

“Nếu cậu muốn… cậu có thể đi vào trong xe với tớ. Để tớ cầm hộ mấy cái túi có vẻ nặng kia cho nhé?”

“C-Cảm ơn…! E-hehe! Nhưng thật ra, tớ ổn mà.”

Kirino vội vàng từ chối lời đề nghị của Ayase. Mỗi khi nó nhiệt liệt vung vẩy hai tay, mấy cái túi nguy hiểm lại bay lên.

… N-Này, Kirino… mấy cái túi đấy trông thật sự đầy đến miệng đấy…

Nếu cái đáy túi bị bung ra và mọi thứ tung ra, cho dù xoay sở kiểu gì đi nữa thì tình hình cũng chỉ có tệ đi thôi, em biết không đấy…?

Hoàn toàn lờ đi mối quan ngại của tôi, Kirino tiếp tục từ chối lời mời dai dẳng của Ayase. Cuối cùng, Ayase tốt tính có vẻ đã chấp nhận thua.

“Tớ hiểu rồi, Kirino… tớ không nên xen ngang cuộc hẹn của cậu với onii-san.”

“Ư-Ừ…”

Kirino gật đầu, một cảm xúc phức tạp đến kinh ngạc hiện trên mặt nó. “Ugh… mình nghĩ là chẳng còn cách nào khác là phải nói như thế lúc này…” con bé có vẻ như muốn hét lên trong khi đang cố biện mình cho lời nói vừa rồi của mình. Nó tệ đến thế sao? Cho dù, tôi cũn chẳng phải thích nó nói mấy cái như thế đâu…

“Mà này, Kirino… có chút chuyện cứ làm tớ quan tâm kể từ khi tớ thấy cậu…”

“C-Cái gì đây?!”

Kirino có vẻ như muốn phát khóc khi nó hét lên. Ayase vươn cổ ra, và cố nhìn ra đằng sau Kirino.

“… Thôi chết.”

Cùng một từ tuôn ra từ miệng tôi và Kirino khi chúng tôi quay ra sau.

Bởi vì ngay đó là hai người đã bị cho ra rìa nãy giờ, Saori và Kuroneko.

Wah, tôi đã hoàn toàn quên mất hai người họ…! Tôi chắc rằng Kirino cũng cảm thấy như vậy.

Ayase có vẻ như hơi bị thu hút bởi hai otaku đằng sau chúng tôi, và em ấy nhướn mày.

“Ừmm… hai người kia… là người quen của hai người sao…?”

“Eh, a-ahh… ừmmmm…?!”

Kirino có vẻ còn luống cuống hơn nữa. Tôi hiểu quá rõ nó cảm thấy như thế nào. Ý tôi là, lấy Saori ăn mặc theo kiểu otaku phát tởm kia, hay Kuroneko kiểu Gothic Lolita làm ví dụ. Càng nhìn vào họ, càng thấy kì lạ và đáng nghi.

Và khi tôi đem ra so sánh với Ayase, họ lại càng quá nổi bật.

“Ư-Ưmm, ừmm, ừmmm…”

Kirino vừa nhìn ra sau vai về phía lũ bạn otaku của mình vừa toát mồ hôi lạnh trên mặt.

“Chết rồi! Mình sẽ bị bởi hai người kia mất!”

Đó hẳn là những gì nó đang nghĩ. Vẻ lo lắng hoàn toàn hiện ra trên mặt nó.

Saori có vẻ cứng đơ lạ kì, một nụ cười gượng hiện trên mặt. Tinh tế như vậy, cậu ta hẳn đang suy nghĩ cẩn thẩn xem có nên giới thiệu là bạn của Kirino không.

Và Kuroneko là người duy nhất ở đây mà không có biểu hiện gì trên mặt. Với đôi mắt không lộ chút suy nghĩ nào, em ấy theo dỗi toàn bộ diễn biến… và không lâu sau…

“… Cô nhầm rồi… mình đi thôi? Nếu mình không về nhanh, sẽ không kịp xem anime chiếu lúc 5:30 đâu. Và tôi thật sự muốn xem tập ngày hôm nay.”

Nhanh chóng quay đi và hướng về phía nhà ga theo một con đường ra xa khỏi chúng tôi, Kuroneko rời đi. Sau đó, đứng giữa chúng tôi và Kuroneko, quay đi quay lại vài lần, Saori cuối cùng cũng đi theo Kuroneko.

“………”

Dạo này, một điều tôi đã hiểu ra về Kuroneko là những gì em ấy làm bên ngoài hoàn toàn không liên quan gì đến cảm xúc bên trong. Thế nên ở đây, có thể là em ấy thật sự muốn xem anime, hay cũng có thể đó là vì chúng tôi… Tôi không chắc đó là cái nào. Nhưng…

Xin lỗi về chuyện này… cảm ơn nhiều. Tôi yên lặng lẩm bẩm mấy lời đó dưới hơi thở.

Kirino cũng trông có vẻ không thoải mái, và yên lặng nhìn hai người họ rời đi.

Với việc Saori và Kuroneko đột ngột bỏ đi như vậy, chỉ còn lại Kirino, Ayase và tôi.

“… C-Chuyện gì đây…? … Hai người đó… trang phục kì lạ quá… phải không?”

Ayase rụt rè nói trong khi chắc chắn rằng hai cô otaku đã đi khỏi. Mà, tôi nghĩ là với em ấy, mấy bộ trang phục của hai người kia hẳn khá sốc… nhưng thực sự, mặc dù vẻ ngoài như thế, cả hai đều là những người tốt thực sự, em biết không…? Tôi đã cố rất nhiều để ngăn bản thân nói điều này ra.

“N-Nhưng, ừ! Tớ chắc chắn không quen biết kiểu người kinh tởm như thế!”

Này Kirino… trong trường hợp ít khả năng xảy ra là em thật sự có ý như thế, anh chắn chắn sẽ cho em một đánh. Mà tôi cũng không nghĩ là như thế thật.

“A-Ahh…”

Ayase nhìn quanh, trông không thoải mái. Dĩ nhiên, quanh chúng tôi là các otaku đang trên đường ra nhà ga từ Comiket. Có nhiều người cũng đang cầm những cái túi giống của chúng tôi, nên tôi rất hồi hộp… Tôi thực sự mong là em ấy đừng nhận ra…

“Này Kirino… từ nãy tới giờ tớ nhìn thấy rất nhiều người ăn mặc kì lạ lắm… và mấy cái xe buýt quanh đây toàn có tranh vẽ anime… có chuyện gì ở quanh đây hôm nay sao?”

“T-Tớ không biết! C-Có lẽ tại hôm nay là Comiket mà?”

Cái quái gì thế?! N-Nó là con ngốc hả?! Dù có lúng túng thế nào đi nữa, thì chẳng phải rõ ràng là đối với những người không có chút kiến thức nào về văn hóa otaku như Ayase thì mấy từ đó chẳng có nghĩa gì sao? Nếu em mà nói mấy thứ như thế…

“Comiket… là cái gì vậy?”

Thấy chưa, xem em vừa làm gì đi! Giờ thì định làm sao đây?!

“C-Comiket… nó là cái sự kiện diễn ra ở đây mà, phải không? Tớ cũng không biết rõ lắm… người ta bán doujinshi các kiểu.”

“… Doujinshi… cái gì thế?”

“Eeehhh…”

Arrrrghhhh! Không ổn tí nào!! Em đang tự đào hố chôn mình đấy, Kirino…

Mặc cho hai người kia đã tinh ý bỏ đi vì chúng ta… em đang định làm cái trò gì thế?

Tôi không thể tin nối, ngước lên nhìn trời. Phun ra một đống gợi ý như thế chỉ làm Ayase càng thêm nghi ngờ. Ayase đưa ra một ánh nhìn hơi nghi ngờ, và bắt đầu hỏi thêm.

“… Kirino?... Ừm… cậu đang giấu chuyện gì à?”

“K-Không, tớ thật sự không có…?”

Kirino chối bỏ với một giọng kì cục khủng khiếp. Nhưng cái nhìn của Ayase đã chuyển sang mấy cái túi mà Kirino đang cầm, và có vẻ như đang đọc những từ được in… trên đó…

Tiếp đó… Ayase bắt đầu di chuyển ánh nhìn giữa Kirino đang luống cuống và mấy cái túi.

Chà, vậy là xong rồi, phải không? Đồng hồ đếm ngược sở thích otaku của Kirino bị lộ đã bắt đầu… nhận ra tình hình, tôi…

“Y-Ý anh là, bọn anh thật đang bận lắm! Xin lỗi, gặp em sau nhé!”

Tôi dùng sức nắm lấy tay Kirino, tôi cố để rời khỏi chỗ này. Tình hình đã trở nên khá tệ rồi, nên tôi không thể nghĩ ra cách gì để giải quyết ngoài việc rời khỏi đây và ngoan cố giả ngu về sau này.

“Đ-Đi nào, Kirino.”

“Eh, à, ừ… gặp lại cậu sau, Ayase…”

Cho dù con bé vẫn hoàn toàn mất hồn, Kirino ngoan ngoãn nắm lấy tay tôi và để tôi kéo đi. Tôi ghét phải nói điều này, nhưng nếu bạn nhìn chúng tôi chỉ ở giây phút đó, chúng tôi có thể sẽ trông rất giống một cặp đẹp đôi. Nhưng…

“Đợi đã!!”

Giọng nói vang dội của Ayase nổ ra đằng sau tôi.

Tôi đã hoàn toàn chuẩn bị để chạy đi, nhưng lại bị chặn lại.

Không khí trở nên cực kì căng thẳng. Không ngờ được là một thứ như vậy lại có thể phát ra từ một sinh vật trông vô hại như thế…

Khi tôi quay lại, tôi thấy Ayase đã nắm chặt lấy cổ tay Kirino, như thể muốn nói rằng em ấy sẽ không cho phép con bé chạy trốn.

“A-Ayase…?”

“Kirino, tại sao cậu lại chạy trốn?”

“Umm… uhh… tớ có chạy đâ…”

“Nói dối.”

Và như thế. Ayase nghiền nát lời phủ nhận của Kirino trong chớp mắt.

“Cậu đang nói dối… nói dối nói dối nói dối nói dối nói dối… đừng nói dối tớ… cậu đang chạy trốn, phải không?... Cậu đang chạy trốn phải không? Chạy trốn? … Tại sao cậu lại nói dối tớ?”

… Hả? C-Cái kiểu dữ dội đột ngột như thế này là sao…?

Vẫn nắm chặt tay Kirino, Ayase tiếp tục buộc tội con bé đang nói dối và cố chạy trốn.

Oikk v02 281

Trong cái bầu không khí đe dọa kì dị này, Kirino và tôi đều cùng bị choáng. Và bởi những lời đó nhằm thẳng vào Kirino, con bé có vẻ đặc biệt bị sốc.

Với tay mình vẫn nắm tay Kirino, tôi bắt đầu rụt rè nói.

“… A-Ayase…? Ừmm…”

“Im đi!”

Hả?! N-Này, đợi đã đợi đã đợi đã… cái người này là ai vậy?

“Onii-san, anh làm ơn im lặng được không? Em đang nói chuyện với Kirino.”

“Anh… xin lỗi…”

Cái cô gái đánggggg sợ này là ai?!?! Cái nhìn kinh dịịịịịịị quá!!

Rõ ràng, em ấy không còn là người như vài phút trước!! Rối loạn đa nhân cách?! Bị nhập hồn?! Nếu bỏ qua ngữ cảnh trong lời nói, bạn có thể nói là em ấy hơi giận… nhưng nó thật ra hơn thế nhiều. Thực sự đấy.

Sự chăm chú mới kinh khiếp làm sao. Những hạt mưa bắt đầu rơi xuống lẫn vào mái tóc đen dài của Ayase… một bầu không khí đáng sợ trải ra trước nhà ga Kokusaitenji. Gần giống như một cảnh của một bộ phim kinh dị. Tin tôi đi… Tôi không phóng đại tí nào đâu…!

Bố tôi cũng rất là đáng sợ, nhưng nỗi sợ ở một kiểu hoàn toàn khác đang tấn công tôi và em gái. Cái kiểu thay đổi đột ngột gì đây…? Chúng tôi đã làm gì chọc giận cô gái này sao?

“Tớ xin lỗi vì đột nhiên to tiếng… nhưng, tớ… chỉ lo cho cậu thôi, Kirino.”

Thay đổi giọng điệu, Ayase lần này nói nhẹ nhàng và có vẻ xin lỗi hơn. Nó là cái giọng khiến tôi cảm giác như có chiếc lông chim cù vào tai.

“Thế nên Kirino… đừng chạy trốn. Cậu không trả lời câu hỏi của tớ sao? Cậu đang giấu diếm gì đó, phải không?”

Em ấy đổi lại về giọng đáng sợ ở cuối câu! Sự chênh lệch giữa cái giọng đó với lời thủ thỉ nhẹ nhàng quá sức giật mình! Đây là lí do mà mấy người xinh đẹp quá là… Đ-Đ-Đây là lí do…!!

Tha cho tôi đi! Tại sao chuyện kiểu này luôn xảy ra vậy, không có ai mà tôi biết mà có một tính cách thành thực và thẳng thắn sao?

Có vướng mắc ở đâu sao?! Cái vận với con gái của tôi làm sao vậy trời?! Arggh, khốn nạn, đúng như tôi nghĩ, con gái bình thường là tốt nhất! Bỗng dung, tôi cảm thấy mong muốn mãnh liệt được nhìn thấy cô bạn thơ ấu của mình!

Và nữa, Kirino! E-Em, em có biết là bạn em… bạn em như thế này không?

Ngơ ngẩn trong chốc lát, tôi trở lại với thực tế và quay sang nhìn cô em gái, da gà nổi khắp người. Và rồi…

“U-Uhhh……”

Kirino còn có vẻ sợ hết hồn hơn cả tôi.

U-Uwaah… con bé cũng không biết là Ayase có mặt này hả…

“… K-Không, không phải thế. Ayase… không phải đâu. Nên uhh… đừng giận có được không?”

“Cậu nữa, Kirino, đừng viện cớ nữa, đươc không? Tớ đang nghiêm túc đấy nhé?”

“Uhhh…”

“Hiện giờ, cậu đang chạy trốn, đúng không? Cậu đang cố chạy khỏi tớ đúng không? Xin đừng viện cớ nữa… nếu đó thật sự chỉ là hiểu lầm, thì hãy nói cho tớ đi? Đấy là nếu cậu có thể.”

“U-Uhh..”

Rên rỉ, Kirino nhìn xuống đường. Ý tôi là, nếu tôi mà bị nói gay gắt như thế, chắc tôi cũng làm vậy.

Thực tình, con bé đúng là đang viện cớ… không thể nào chối bỏ được.

Nhìn vào con bé với vẻ trống rỗng, Ayase gầm gừ và nhe nanh.

“Thấy chưa, cậu không nói được gì cả! Cậu không biết sao? Cậu biết phải không Kirino? Tớ tuyệt đối ghét bị nói dối. Tớ tuyệt đối ghét mấy người nói dối tớ! Nhưng cho dù như thế, tại sao cậu lại làm như vậy? Tại sao cậu lại nói dối tớ? Nói cho tớ đi nào. Tớ tưởng mình là bạn thân mà?”

Oogh… đánggg sợ quá… và còn hơn thế, cái cách em ấy tức giận làm tôi không thoải mái nữa. Cái kiểu buộc tội khó chịu gì vậy?

Thấy chưa, nhìn đi, những otaku bên cạnh chúng ta cũng đang phát sợ nhìn qua đây rồi này…

Và ý tôi là, ngay từ đầu… tại sao cô gái này đột ngột điên cuồng lên như vậy?

Đúng, chúng tôi đã không phải khi cố lừa em ấy và chạy đi… nhưng dù cho nhìn thế nào đi nữa, đây rõ ràng là phản ứng thái quá, phải không? Em ấy không nhất thiết phải giận dữ đến vậy. Bạn không nghĩ thế sao?

“…………”

Kirino không đáp lại nổi một lời nào, và vẫn cúi gằm. Tôi không thể nhìn thấy mặt con bé từ chỗ đang đứng, nhưng tôi có thể cảm thấy bàn tay con bé nắm chặt tay mình. Lòng bàn tay nó nóng đổ đầy mồ hôi đang run rẩy.

Trong khi Kirino đứng đó, còn Ayase quan sát kĩ con bé. Mắt nheo lại, em ấy nói lạnh lùng.

“Thôi nào, nói gì đi chứ.”

“…….”

“… Không nói được gì nghĩa là cậu cảm thấy tội lỗi phải không? Hay là, có gì đó cậu không muốn nói với tớ? … Sốc quá, tớ cứ nghĩ mình là bạn thân. Tớ hẳn là nhầm rồi.”

“K-Không, đó là…”

“Không? Tớ nói gì sai sao? Tớ nói sai chỗ nào?... Và cậu lại không nói gì nữa rồi. Dừng lại đi.”

Ayase đưa mặt lại gần Kirino. Trong lúc đó vẫn nắm chặt tay con bé.

Và rồi, đột nhiên em ấy đưa ra một vẻ mặt đau đớn. Đôi mắt xinh xắn đầy nước, và em ấy nài nỉ.

“Đây không phải là cậu, Kirino… cậu làm sao vậy? Nè, tớ đã nói gì sai sao? Tớ đã nhầm sao? Tớ đã sai khi muốn biết tại sao cậu lại bỏ chạy khỏi tớ, tại sao cậu lại nói dối tớ sao?”

Không thể chịu đựng cảnh này hơn được nữa, tôi kéo tay Kirino và chen vào giữa hai cô gái.

“… Dừng lại đi. Kể cả bạn thân thì cũng có một hai bí mật không thể nói mà phải không? Thôi nào, bỏ tay nó ra đi. Nếu em nắm chặt như thế, nó sẽ bị thâm đấy.”

Nghe tôi nói thế, Ayase có vẻ hơi hối lỗi. Một lát sau, em ấy cười và thả tay Kirino ra.

“… Tớ xin lôi. Tớ có làm cậu đau không?” Em ấy thật lòng xin lỗi với một thái độ đáng thương.

“Ừm… T-Tớ ổn…”

Nói như vậy, Kirino nở ra một nụ cười yếu ớt, nhưng như tôi đã sợ, có một vết đỏ bầm ở cổ tay con bé… em ấy nắm chặt tay con bé đến cỡ nào không biết, cô gái này?

Với ý nghĩ hơi buồn bã, tôi nhìn vào cái vết bầm đang tấy đỏ.

“Tớ cho là nó đúng… kể cả bạn thân thì cũng có một vài bí mật nhỉ?”

Ayase quả có nói bằng giọng đùa cợt, nhưng lời nói và vẻ mặt của em ấy đều rất nghiêm túc.

“… Nhưng, tớ muốn giúp sức cho cậu. Ý tớ là… Cậu lúc nào cũng giúp tớ rất nhiều… lúc nào cũng vậy. Với việc người mẫu, là tiền bối của tớ, là bạn cùng lớp của tớ… trong nhiều năm, cậu đã luôn giúp đỡ tớ trong mọi chuyện.”

Với tớ, cậu là một người bạn rất, rất quan trọng.

Tôi không thể cảm thấy bất cứ một tia giả dối hay nhỏ nhen nào trong lời nói của em ấy,

Em ấy đang nói thật lòng, và em ấy thật sự quý mến Kirino. Đó là lí do mà em ấy muốn giúp Kirino bằng mọi cách. Kể cả nếu Kirino từ chối, em ấy cũng không thể đứng sang một bên và nhìn, giả vờ như mọi chuyện đều ổn.

Đó là lối suy nghỉ mà tôi cảm giác tôi đã nghe trước kia. Đó là kiểu suy nghĩ mà tôi hiểu quá rõ. Tôi gần như có thể biết trước những lời tiếp theo của em ấy.

“Dựa vào những gì cậu hành xử lâu nay, tớ có thể nói rằng cậu đang giấu tớ cái gì đó, thứ gì đó cậu không muốn nói cho tớ biết. Nhưng, lần này, vì sao đó, tớ cảm thấy tớ không thể cứ bỏ qua được. Cậu có thể nói đó là linh cảm phụ nữ… mặc dù có lẽ thế thì hơi to tát quá. Tớ chỉ có một cảm giác xấu về việc này… nên tớ không thể để yên được.”

“Ooo…”

Kirino bối rối nhìn xuống đường trong khi Ayase ra một vẻ lo âu. Bàn tay con bé hồi hộp run rẩy. Ayase nhìn theo ánh nhìn của Kirino.

“Có gì đó trong cái túi đó không?”

Ném cho cái túi một tia nhìn dữ dội, Ayase nói bằng một giọng chắc là đáng sợ nhất từ lúc nãy đến giờ.

Dĩ nhiên , chúng tôi không thể trả lời lại câu hỏi đó. Cả Kirino và tôi đều không thể làm gì hơn là im lặng.

Lần này, không thúc giục hay nặng lời với chúng tôi… Ayase nhanh chóng lại gần và nhìn vào mắt chúng tôi. Đó quả thật rất bức bối.

“… Comic Market… hừm?”

Ayase đọc cái tên in trên mấy cái túi bằng một giọng khó chịu.

Một thoáng yên lặng lại bao trùm… Lộp độp… chỉ còn âm thanh của cơn mưa đang dần nặng hạt vang lên bên tai tôi. Và rồi, cuối cùng…

Cơn mưa bắt đầu trút xuống. Đó là một trận mưa rào chính hiệu.

Kirino đột nhiên lo là đống túi sẽ bị ướt. Con bé nhanh chóng cố đi ra một chỗ nào đó có mái che… nhưng một lần nữa, cổ tay con bé lại bị nắm chặt.

“Cậu đi đâu thế?! Nó còn quan trọng hơn cuộc nói chuyện này sao?!”

“…”

Kirino hẳn là đã cảm thấy bị dồn vào góc tường vào lúc này. Tôi có lẽ nên hành động ngay và sẽ có nhiều cách để đối phó với hậu quả sau, nên tôi đã bắt đầu để xen vào, nhưng…

“Bỏ ra!”

Kirino cố dùng sức để vùng ra khỏi tay của cô bạn. Tôi thực không nghĩ là nó có ý như thế, nhưng trông khung cảnh không khác gì hơn là Kirino đang chối bỏ Ayase.

Không thể nhầm được là Ayase cảm thấy như thế. Khuôn mặt em ấy đỏ ửng.

“Kirino…?!”

Không muốn rời ra, bàn tay Ayase bị vùng ra nắm vào cái túi giấy…

Toạc! Đến khi cái tiếng trống rỗng đó vang đến tai tôi, mọi thứ đã quá muộn.

“Ah-“

Kirino quay lại, kêu khẽ lên. Trong cuộc giằng co, cái túi giấy đã bị rách toác. Những cuốn doujinshi mà Kirino đã mua rơi vung vãi trên mặt đất. Nhìn chúng bị ướt tàn nhẫn trong làn mưa, kể cả với người như tôi, người có rất ít tình cảm với chúng, cũng cảm thấy như tim ngừng đập.

Mặc dù nó đã rất vui vẻ khi mua chúng lúc nãy… thật… tệ quá…

Kirino có vẻ như đã rơi vào trạng thái sốc hoàn toàn và đứng đó trong khi tái bệch cả da mặt.

Ayase nhìn xuống đống doujinshi rơi dưới chân với ánh mắt lạnh lùng, đáng sợ…

“!”

Từ từ, em ấy nhặt lên một cuốn doujinshi Siscali. Vẻ mặt của em ấy không thay đổi, nhưng đôi mắt mở to.

Lật lật, lật lật… Em ấy lật qua những trang sách ướt, nói với một giọng run rẩy.

“Đừng… lo. Tớ sẽ không nói với ai về chuyện này. Không ngờ là cậu lại thích… mấy thứ này… rằng tới mức cậu có thể nói dối cho nó, cố giấu diếm nó… Tớ cũng không nghĩ rằng có ai lại tin cái chuyện ngớ ngẩn này kể cả tớ có nói với họ… nhưng.”

Lúc đó, sự run rẩy trong giọng nói của em ấy biến mất. Em ấy nói với một giọng vô cảm, làm tôi lạnh gáy.

“… Tớ xin lỗi. Tớ không thể làm bạn với một người như thế… Kousaka-san. Từ nay ở trường xin đừng nói chuyện với tớ nữa.”


Ba giờ sau. Giây phút tôi về đến nhà, tôi thả bịch đống túi giấy ở cửa vào.

“… Ahh… mệt chết mất...........”

Mệt mỏi ngồi xổm xuống, tôi đã quá mệt để thậm chí là bước đi.

Mấy otaku cấp độ cao có thể làm thế này ba ngày liên tục, nhưng đó là một sai lầm kinh khủng khi nghĩ bọn họ chỉ là người bình thường…

Mà giờ không phải lúc cho việc này. Mấy cái đồ nguy hiểm này trước hết phải được cất đi. Nếu mà mẹ tôi tìm thấy mấy cái này, sẽ không vui đâu…

… Nhưng, con em gái tôi người mà lẽ ra phải làm trước và đem cất chúng đi lại lảo đảo đi lên lầu ngay khi về đến nhà.

Đây không phải là cái không khí mà tôi thấy thoải mái để nói chuyện với nó. Trên đường về, trên tàu và taxi, nó đã như thế này rồi. Không phải tôi đáng được khen ngợi một chút vì đã chịu đựng được cái bầu không khí buồn bã, khó chịu này trong hai giờ liền sao?

Trời… tình hình này phải làm sao bây giờ…?

Cởi giày ra, tôi xoa gót chân mình đang sưng đau tấy. Tôi một lần nữa cầm lên năm cái túi nặng nề khốn nạn đó, và chậm rãi đi lên cầu thang. Khi tôi đến cửa phòng của em gái, tôi đặt tạm chúng xuống, và bắt đầu gõ cửa… nhưng không có trả lời.

“Này Kirino. Ít nhất thì, để anh đưa mấy món em mua vào phòng đi.”

Con bé không trả lời, nhưng tôi nghe có chút tiếng động vọng ra ở trong. Không còn gì để mất, tôi cố xoay nắm cửa, và nhận ra nó không khóa. Con bé chắc là thậm chí đã không còn đủ sức để mà khóa cửa. Mở hé cửa, tôi nhìn thấy bên trong phòng hoàn toàn tối. Làm một chuyện hơi ra dáng anh trai, tôi mở tung cửa phòng, bật đèn lên, và cố động viên đứa em gái đang buồn bã của mình… ít nhất thì, cái ý nghĩ đó cũng đã chạy qua đầu tôi trước khi tôi từ bỏ nó. Dù nghĩ thế nào đi nữa, thì nó cũng hoàn toàn không hợp với tôi, và tôi cảm thấy nghĩa vụ nào phải làm thế. Và thật ra là, tôi thậm chí còn không biết phải nói gì với nó, và xét tới chuyện nó ghét tôi thế nào, bất cứ thứ gì tôi nói không có chút khả năng nào động viên nó cả. Đây là một tình huống đáng thương cho cả tôi và em gái tôi.

“… Anh để chúng ở đây nhé.”

Qua khe cửa hé mở, tôi đẩy năm cái túi giấy vào nhẹ nhàng hết mức có thể. Đây là chuyện tôi có thể làm, mức tối thiểu của một thằng anh trai. “Anh sẽ đi đun nóng nước, nên lát nữa đi tắm đi nhé.” Đúng như tôi nghĩ, con bé không trả lời.

Sau khi xả sạch mồ hôi bằng vòi sen, tôi quyết định chuẩn bị bồn tắm. Ngâm mình trong bồn tắm thư giãn cơ thể hơn tắm vòi nhiều. Và nếu không ai vào, thì tôi sẽ tự mình vào. Tôi sẽ không để nó lãng phí.

… Đã bao lâu rồi kể từ khi mình làm một chuyện thế này cho con bé nhỉ?

Tôi ngẫm nghĩ. Mà, cho đến giờ, chúng tôi vẫn gần như là làm ngơ nhau, nên…

Sau khi xả người xong, tôi kiểm tra điện thoại của mình, và thấy là mình đã lỡ một cuộc gọi từ Saori.

Như tôi nghĩ, khi tôi gọi lại, cậu ấy có vẻ quan tâm về những chuyện xảy ra sau khi họ bỏ đi.

“Thật sự, ngày hôm nay cảm ơn cậu nhiều. May mắn là, chúng tôi xoay sở được, nên đừng lo. Xin lỗi vì đã làm cậu phải lo.”

Tôi không đề cập đến chuyện cô gái đó là bạn thân của Kirino, rằng sở thích otaku của nó đã bị lộ, và rằng mối quan hệ của chúng đã bị đổ vỡ, rằng con bé giờ đang buồn bã… Saori đã làm rất nhiều thứ cho chúng tôi ngày hôm nay, và đã lên kế hoạch hết cho chúng tôi, và đã đi cùng chúng tôi cả ngày trời. Tôi chắc chắn không muốn cho cậu ấy mấy lí do kì cục để khiến cậu ấy lo cho chúng tôi nhiều hơn nữa.

“Tại hạ đã thử gọi cho Kiririn-shi, nhưng bạn ấy không trả lời, nên…”

“Haha, con bé mệt quá đấy, tôi đoán thế. Về cái là nó đã đi ngủ rồi.”

“A, ra là vậy? Tại hạ nhẹ lòng rồi. Thật sự nhẹ cả lòng.”

Saori có vẻ như đã yên tâm. Cho dù cậu ấy đã làm rất nhiều cho chúng tôi… Tôi thật sự xin lỗi.

Đến sáng hôm sau tôi mới thấy Kirino một lần nữa. Cả bố mẹ tôi và tôi đang quây quần quanh bàn ăn.

Em gái tôi, xuất hiện sau cùng, có vẻ như đang ra vẻ không có gì xảy ra. Nếu đây là một manga, thì vai nữ chính hẳn phải đi ra với mấy quầng thâm kinh khủng quanh mắt rồi.

Nhưng cả tóc tai và trang điểm của nó đều chỉn chu như mọi khi.

Bình thường khi Kirino khi ăn vẫn không hay nói, và con bé đã yên lặng ăn đĩa cà ri của mình. Liếc nhìn sang bên nó, tôi cảm thấy chuyện này có hơi hụt hẫng. Nó bị làm sao vậy?

“Kirino, trại huấn luyện bắt đầu hôm nay phải không? Con có hồi hộp không?”

“Mẹ nghĩ con là ai cơ chứ?”

Đó là một lời nói tràn đầy tự tin được nói ra hoàn toàn nghiêm túc. Em gái tôi là kiểu nói những thứ như thế một cách tự nhiên, và hơn thế nữa, luôn tiếp tục đạt được kết quả tương xứng.

Lúc này, tôi không thể không nghĩ làm sao nó có thể trở lại bình thường chỉ một ngày sau khi chia tay với bạn thân của mình. Tôi thật ấn tượng. Bạn có thể nói là bị cảm động cũng được.


Sau khi chúng tôi đã đi tạo kỉ niệm mùa hè cho con bé, Kirino, như nó đã nói khi trước, rằng nó sẽ rất bận cho đến khi mùa hè kết thúc.

Ngay cả sau khi nó trở về từ trại huấn luyện dài một tuần, nó phải đi tập luyện hàng ngày, và sau khi về nhà nó chỉ toàn nhốt mình trong phòng. Những ngày kiểu đó tiếp tục cho đến khi hết tháng.

Sau khi Comiket mùa hè kết thúc, con em gái và tôi không trao đổi với nhau một lời.

Nó không sang tôi nhờ thảo luận nhân sinh nữa, và tôi cũng không hỏi chuyện nó về Ayase. Và cho tôi đã hứa là sẽ đấu game với nó, cho đến giờ nó vẫn chưa xảy ra.

Nói cách khác, tôi không biết tí gì về tình hình giữa Kirino và Ayase sau sự cố đó. Có rất nhiều câu hỏi tôi muốn Kirino. Nhưng lại không làm.

Tôi cũng không thử gọi hay gửi mail cho Ayase hỏi thăm.

Tại sao, bạn hỏi? Bởi vì tôi không thân với chúng tới mức để xen vào như thế. Về sự cố đó, tôi đã không hành động gì cả. Và tôi cũng không định làm gì trong tương lai.

Dĩ nhiên… em gái tôi đã sang nhờ tôi nhiều lần thảo luận nhân sinh, và tôi cũng đã nhờ nó giúp đỡ chuyện Manami. So sánh với cuộc chiến tranh lạnh giữa chúng tôi hồi trước, tôi nghĩ rằng chúng tôi chắc chắn đã có chút tiến bộ trong mối quan hệ của chúng tôi. Và trong giới hạn của các buổi thảo luận nhân sinh đó, chúng tôi đã có nhiều cơ hội nói chuyện với nhau.

Dù vậy, đến cuối cùng, đó chỉ là những dịp chúng tôi muốn có lời khuyên.

Đừng hiểu lầm. Bạn có thể nghĩ là chúng tôi đang thân nhau hơn, nhưng Kirino và tôi vẫn ghét nhau. Chúng tôi như nước và lửa, nên không thể làm sao được. Nên sẽ là tốt nhất nếu chúng tôi có thể giữ tình hình thế này và tiếp tục làm ngơ nhau hết mức có thể.

Hiện tại, chúng tôi đã quay về như vài tháng trước, trở về mối quan hệ lạnh nhạt mà chúng tôi tránh chạm mắt và không cố nói chuyện với nhau.

Và thế là đây là kết quả cuối cùng của buổi thảo luận nhân sinh gần nhất…

Con bé hẳn đã từ bỏ mấy buổi thảo luận nhân sinh với thằng anh vô dụng của mình rồi.

… Mà, tôi cũng chẳng phiền. Tôi không có vấn đề gì hết.

Ý tôi là, bị vướng vào trò thảo luận nhân sinh với con em gái đáng ghét của mình, bạn có thể nói là tôi rất biết mọi chuyện đã xảy ra như vậy. Không còn cái gì làm quấy nhiễu cuộc sống yên bình của tôi nữa. Thật thoải mái.

Hừm… Tôi không thèm quan tâm nữa.

Trước khi kịp nhận ra, kì nghỉ hè đã hết, và học kì hai bắt đầu.

Dạo này, có lẽ bởi vì những trận mưa và sấm chớp đáng ghét, cảm giác về thời tiết của tôi đã rối loạn.

Nhiệt độ có thể lên rồi xuống rồi lại lên rồi xuống, nên tôi phải chú ý chọn quần áo hàng ngày cho mình.

Tiện đây mấy lí do tôi có thể lo lắng mấy chuyện lặt vặt như vậy là bởi tôi đã quay trở lại cuộc sống bình thường, không xáo trộn mà tôi yêu. Hôm nay, như mọi ngày, tôi cùng Manami đi về nhà từ trường.

“Này, này, Kyou-chan… Cũng lâu rồi chúng mình mới làm thế này nhỉ?”

“Hả? Làm cái gì cơ?”

Tôi quay sang khó hiểu nhìn cô bạn thơ ấu bên cạnh mình, người đang đột nhiên nở nụ cười.

Đôi mắt Manami lóe lên giữa cặp kính bình thường của bạn ấy, và vẻ mặt dịu đi.

“Ý tớ là, đi cùng nhau về nhà như thế này.”

“Cậu đang nói cái gì vậy? Học kì mới bắt đầu hôm nay, nên chẳng phải chuyện đó là hiển nhiên sao?”

Và cũng chẳng phải là lâu gì từ lần cuối chúng tôi đi cùng nhau về nhà thế này. Còn cả hàng đống lần chúng tôi đi đến thư viện hay công viên cùng nhau thì sao?

Nghe tôi thản nhiên đáp lại câu nói của bạn ấy, Manami mím môi và nhìn lên vẻ buồn buồn.

“Ý tớ không phải như thế. Oohh, cậu không hiểu tí nào cả phải không Kyou-chan?”

“Nếu cậu hỏi tớ, cậu mới là người không hiểu gì đấy… thật tình.”

Nếu tôi vẫn còn gặp quá nhiều khó khăn hiểu được Manami cho dù chúng tôi đã là bạn trong nhiều năm, chắc không có cách nào để tôi có thể hiểu nổi các cô gái khác…

Đi tiếp như thế một đoạn, Manami nói bằng một giọng hết sức tự nhiên.

“Nè, Kyou-chan, dạo này có vẻ như có thứ gì đó làm cậu bận lòng thì phải.”

“… Ý cậu là sao?”

Tôi quay đi và giả bộ không biết. Manami cười khúc khích:

“Tớ không biết rõ chuyện gì đang làm phiền cậu… nhưng tớ có thể nói là dù nó là gì, cậu không muốn nói với tớ về nó. Nhưng, tớ không thể để nó qua được. Cho dù cậu có nói rằng nó không liên quan đến tớ và từ chối sự giúp đỡ của tớ đến thế nào đi nữa, tớ cũng không thể cứ đứng yên và làm như không có gì xảy ra cả. Tớ nói thế thì sao?”

“……….. Oh hoh……. Cậu học được ở đâu mấy câu ngầu vậy?”

“Ngầu đúng không? Đó là những gì Kyou-chan nói với tớ lúc trước.”

“P-Phải thế không?”

Ehhh… tôi có thể cứ giả ngu ở đây, nhưng nếu tôi làm thế, tôi có một cảm giác rằng cái tình hình chỉ càng thêm đau đầu hơn.

“Cái quái gì đây… cậu sẽ thành cái chết của tớ.”

“Cậu cũng thế.”

Trong khi tôi đầu hàng với một vẻ đau đớn trên mặt, Manami vui vẻ cười trong khi huých tôi bằng cái cặp của bạn ấy.

Như thể chúng tôi lại trở lại giữa mùa hè. Và không phải cái mùi cỏ phơi cô từ cô bạn thơ ấu của tôi có ảnh hưởng gì đến cái cảm giác đó đâu.

“Nhưng, thật sự là… không có gì làm phiền tớ đâu… thật đấy.”

“… Thế à? Thế mà tớ lại khá chắc là có đấy…”

Mà, nếu cậu nói thế, có lẽ là có. Nhưng, thật sự là, không có gì hiện lên trong đầu cả.

“Hừm… có lẽ nó là thứ gì đó… cậu không nhận ra?”

“Hừm.”

“À, tớ nhớ là cậu có nói gì đó về em gái mình mà… chuyện này có liên quan gì đến mấy buối thảo luận nhân sinh với Kirino-chan không?”

“Chắc chắn là không.”

Tôi lập tức trả lời, tuyên bố như thế với một giọng mạnh mẽ. Khi tôi làm vậy, Manami đập hai tay vào nhau.

“A, hiểu rồi. Vậy là nó.”

“Không, không phải!”

Chuyện quái gì vừa xảy ra vậy? Nhưng Manami có vẻ chắc chắn vào suy nghĩ của mình, lẩm bẩm mấy thứ như “ahaha, cậu thật không thành thật với bản thân gì cả” với một thái độ biết tuốt.

“… Cho dù sao thì, kể cả nếu có gì đó làm phiền tớ, thì nó chả liên quan gì đến em gái tớ hết. Hiểu không?”

“Ừ, đúng. Mà, tớ có thể hỏi cậu chuyện khác không? Có chuyện gì làm phiền Kirino-chan dạo này không?”

“……………”

Cái gì đây… tôi không thích như thế này. Không thích tí nào… nó có vẻ như bạn ấy đang dắt mũi tôi nãy giờ… bạn ấy nói rằng bạn ấy sẽ hỏi tôi chuyện khác, phải không?

Mặc dù bạn ấy có vẻ rất tầm thường, bạn ấy lại khá thích xen vào việc của người khác, cô bạn này…

Khi tôi từ chối nói thêm, tôi nhận ra rằng chúng tôi đã đi đến ngã ba quen thuộc trên đường về nhà.

Và rồi, với một thời khắc hoàn hảo (hay tôi nên nói là, thời khắc tồi tệ), chúng tôi thấy con em gái của tôi. Đây cũng phải là một cuộc gặp gỡ lạ lùng gì, bởi các trường học trong khu vực này gần như là có giờ tan như nhau. Những kiểu gặp nhau thế này đã xảy ra hàng tá lần.

“A… đó là… Kirino-chan… phải không?”

Manami có vẻ không tự tin lắm vào nhận định của mình, mà cũng dĩ nhiên bởi chúng hiếm khi liên kết với nhau. Chỉ là trước đó, Manami và tôi đã thấy Kirino khi nó đang tham gia vào buổi chụp ảnh đó, và đó là lí do mà lần này tôi và Manami nhận ra nó. Cho dù tôi cũng không phiền nếu bạn ấy không nhận ra con bé…

Cho dù thường thì Kirino hay được bao quanh bởi một đống người, hôm nay vì sao đó mà nó lại chỉ có một mình.

“… Hm? Kirino-chan… có vẻ buồn…”

“Thật à? Tớ không nhận ra.”

Hừm, con bé có vẻ khá buồn rầu. Dù sao thì tôi cũng là anh nó, ít nhất tôi cũng nhận ra như thế. Bình thường, nó sẽ đi những bước nhanh với đầu ngẩng cao. Con bé không phải kiểu mà bạn sẽ thấy khom người như thế, buồn bã lết về nhà.

Cho đến tận ngày hôm qua, con bé vẫn không có dấu hiệu gì của buồn bã…

Nhưng ngày hôm nay, có lẽ có gì đó đã xảy ra ở trường… ugh, con bé đang làm cái trò gì vậy, giả vờ như thế…?

Thôi nào, đừng có làm vẻ buồn bã như thế trước người khác nữa. Như thế không giống em chút nào.

Từ lúc nào, tôi đã cắn môi mình.

“Này, Manami.”

“Gì vậy, Kyou-chan?”

“Tớ xin lỗi. Bụng tớ hơi đau, nên chúng mình sẽ phải xếp lại lịch của mấy buổi học một chút.”

Tôi quay mặt về Manami và nói như thế, bạn ấy đơn giản trả lời với một câu “Được rồi.”

Tiếp đó, một sự cổ vũ bất ngờ, Manami đẩy mạnh tôi một cái từ sau lưng.

“Onii-chan cố lên nhé.”

Chà, nếu cậu nói thế với tớ, thì tớ cho là không sao tránh được rồi.


Khi tôi về đến nhà…

Kirino đang ở trong phòng trên cái ghế sô pha, ôm một cái đệm và vùi mặt vào đó. Trên bàn là một cốc côla mà nó mới uống một tí. Không như trong kì nghỉ hè, rõ ràng là nó đang buồn bã.

Chà, thế thì sao? Không phải là tôi có nghĩa vụ gì phải lo lắng cho nó, tôi thậm chí không thể bắt đầu nghĩ xem phải nói với nó cái gì, và cũng phải là tôi có hứng thú muốn biết chuyện gì đang làm phiền nó.

Nhưng, chà… mới đây, Manami đã bảo tôi cố gắng lên.

Cái người tốt bụng đã lo cho Kirino sau khi thấy nó buồn đến thế…

Vậy nên, không có gì phải tranh cãi cả.

Không phải là tôi lo lắng gì cho nó, nhưng nếu có gì đó đang làm nó phiền lòng, cũng không phải là tôi không thể ít nhất lắng nghe nó nói.

“… Này Kirino… em… còn không bật đèn lên kìa…”

Tôi bắt đầu đi vào để bật đèn lên, nhưng rồi lưỡng lự, và cuối cùng quyết định để căn phòng trong trạng thái lập lòe như thế. Tôi đi đên bên em gái mình. Nó không có chuyển động nhỏ nào trong khi đầu vẫn vùi vào trong cái đệm.

Sau một chút do dự, tôi quyết định tiến tới và bắt đầu nói.

“Này. Chuyện gì thế? Có… chuyện gì xảy ra ở trường à…?”

“Không hẳn.”

Con bé trống rỗng lầm bầm trong khi mặt vẫn gục vào cái đệm. Tôi đã rất khó khăn mới hiểu ra nó nói gì.

Nhưng tôi cũng yên lòng là ít nhất nó đã chịu trả lời. Nếu như nó hoàn toàn lờ tôi, thì chẳng có gì tôi có thể làm được cả. Vậy thì, từng bước một thôi nào.

“Em quên bài về nhà… hay gì sao?”

Tôi biết không phải như thế, nhưng tôi chỉ muốn thử một chút.

Kirino lắc đầu. Vậy là không phải như thế.

“Vậy thì… có phải là Ayase… nói gì với em không?”

“……….”

Tôi thử hỏi câu hỏi thật sự, nhưng lần này không có trả lời. Không một chút nào.

Không nản lòng, tôi hỏi thêm một câu khác.

“Có lẽ nào… em ấy không giữ lời và rêu rao về sở thích của em…”

“Ayase sẽ không bao giờ làm vậy!”

Tôi mở to mắt trước lời đáp giận dữ của nó. Nếu là trước vụ Comiket, tôi hẳn sẽ vui vì bạn nó là người đáng tin… nhưng giờ thì tôi phải đáp lại lời đó của Kirino như thế nào đây?

“Em đã… làm lành với em ấy chưa?”

“…”

Một lần nữa, không có trả lời. Kirino úp mặt sâu hơn nữa vào cái đệm. Thấy nó làm thế, tôi có thể hiểu là nó hẳn chưa làm lành với Ayase… khốn thật, chuyện này chả đi đến đâu cả. Tôi bắt đầu giật giật cái đệm.

“Thôi nào, Kirino. Nhìn anh một chút xem. Nếu em không nói gì với anh thì anh sẽ không hiểu chuyện gì đang xảy ra hết.”

“Để em yên.”

Kirino ngoan cố ôm lấy cái đệm. Làm ngơ nỗ lực của nó, tôi kéo mạnh tay hơn.

Và rồi…

“Khốn thật! Đã bảo để em yên rồi mà!”

Kirino hét lên, đột nhiên thả tay ra. Cái đệm tuột ra và tôi mất thăng bằng, Kirino quay mặt ra tôi và nói với một còn giận dữ hơn trước.

“Cái gì đấy… chỉ vì em nói chuyện với anh nhiều hơn một tí, đừng có quen thoái và làm ra vẻ anh trai gì đó! Đừng có mà tưởng bở! Kinh tởm lắm!”

“Chậc…”

A, thế à? Quả là trùng hợp may mắn. Anh không thể đồng ý hơn nữa.

Sau cùng thì, nó là như thế phải không? Đó chỉ là một hiểu lầm tồi tệ của tôi khi nghĩ là mối quan hệ của chúng tôi đã tốt hơn một chút, trong khi chẳng có gì thay đổi cả. Chà, xin lỗi vì đã cao hứng.

Ugh… chỉ là ugh…

Nhưng tôi vẫn không muốn bị nói như thế bởi một người trông đang sắp khóc thế này.

“Ugh, xử lí mấy đứa ngốc quả thật là phiền quá. Như thể anh quan tâm đến em nói gì ấy.”

“Hả?”

Trong khi mặt Kirino méo đi vì kinh tởm, tôi vứt cái đệm xuống sàn.

Bịch! Như thế, tôi mạnh mẽ buông mình xuống cái ghế sô pha. Ngồi ngay cạnh con em, mắt chúng tôi ở ngang hàng để tôi có thể nghe rõ con bé hơn.

“Anh không quan tâm nếu em gọi anh là kinh tởm, anh đã nói rồi. Em muốn nói gì cũng được. Cứ nói đi! Hah, dù sao thì, anh là một thằng anh ngu ngốc siscon biến thái người đã sai lầm kinh khủng khi nghĩ là anh đã thân hơn với em gái mình! Anh sẽ không để em chạy trốn cho đến khi em nói cho anh rõ chuyện gì đang xảy ra. Nếu em nghĩ anh phiền phức, thì tốt hơn là nên chấp nhận và kể cho anh toàn bộ câu chuyện đi.”

Mình vừa nói cái quái gì vậy? Va đầu vào đâu trên đường về hay sao?

Trước mấy lời lảm nhảm vô nghĩa của tôi, Kirino đưa ra một vẻ kì lạ.

“A-Anh… đang nói cái gì vậy?”

Con bé có vẻ sững sờ mặc dù cũng tức giận nữa, bạn có thể nói như thế.

“Vậy là, em chưa làm lành với Ayase?”

Mặc kệ sự bối rối của nó, tôi đưa ra câu hỏi của mình. Đó là một cách hơn ép buộc, nhưng nếu cứ như lúc nãy, thì có vẻ như con bé sẽ không chịu tự mình nói ra.

Vậy nên tôi không có lựa chọn nào khác là tra hỏi nó như thế này và suy đoán tình hình dựa trên các câu trả lời của nó. Mà tôi cũng chỉ có một suy đoán chuyện gì đã xảy ra, chắc hẳn cũng không quá xa sự thật.

Tôi có lẽ đang lặp lại, nhưng tôi thực sự không có lo lắng gì cho nó cả. Ý tôi là, cứ nhìn vào cái cách mà nó kinh tởm nhìn tôi đi. Con bé chắc là rất ghét tôi xen vào chuyện mà không liên quan đến mình…

Trên đời này lại có ai có thể chịu nhiều rắc rối vì một người khác đến thế kia chứ?

Nhưng mà, tôi đã quyết định là tôi sẽ làm thế. Tôi đã tự nhủ bản thân phải làm vậy. Tôi không có ý định bỏ dở một việc mình bắt đầu.

Sau cùng thì, cái dòng máu ngoan cố của bố cũng đang chảy trong tôi.

“Thế?”

“… Làm lành với Ayase…”

Có lẽ nhận ra là hò hét sẽ chẳng đi đến đâu, Kirino bỏ cái giọng dữ dội của mình, và nhìn tôi với đôi mắt đẫm nước.

“… Không thể nào mà… em có thể làm lành với Ayase… sau khi… chuyện đó xảy ra…”

“Ah… anh hiểu rồi.”

Cái nhìn hăm dọa đó… nhớ lại nó thôi cũng khiến tôi lạnh sống lưng. Cho dù chúng thân nhau trong quá khứ đến đâu, xét theo Ayase chối bỏ Kirino kịch liệt như thế nào, không ngạc nhiên gì khi nó rất khó để chúng làm lành. Nhưng, dựa theo phản ứng của nó, cái mà khiến nó như sắp bật khóc chắn chắn có gì đó liên quan đến chuyện với Ayase.

“Nhưng… em trông có vẻ hoàn toàn ổn sau cái ngày có cãi vã với em ấy mà…”

Và đó là lí do mà tôi đã tưởng nó đã nhanh chóng hồi phục, đã gọi cho Ayase và giải quyết mọi chuyện, và rằng toàn bộ sự việc đã kết thúc.

Vậy thì, chuyện gì đã xảy ra với nó sau khi học kì mới bắt đầu?

“Ý em là… em còn phải đi trại huấn luyện điền kinh… nên em không thể buồn bã mãi được.”

“… Cái gì? … Trại huấn luyện quan trọng đến thế với em sao?”

“Nó là hiển nhiên đúng không…? Rất nhiều người khác cũng muốn đến đó và đã tập luyện rất nhiều vì nó… nhưng cuối cùng thì em là người được chọn. Anh thực sự nghĩ là em sẽ đến đó với tâm trạng buồn rầu và phí phạm nó sao?”

Và vậy là, con bé đã bỏ sự buồn rầu qua một bên cho đến hết trại huấn luyện.

“… Trong shoujo manga hay trong tiểu thuyết trên điện thoại di động đôi khi anh sẽ thấy các nhân vật chính mà không thi tốt trong một cuộc thi lớn sau khi họ bị từ chối bởi một người con trai hay cãi nhau với bạn bè… nhưng đó là đồ bỏ. Chuyện đó là chuyện đó, chuyện này là chuyện này. Biến đi, em muốn nói như thế… em sẽ không bao giờ như thế, không bao giờ.”

“Hiểu rồi…”

Con bé nói như thể đó là điều hiển nhiên nhất trên đời. Tôi hiểu rồi… như tôi nghĩ, con em tôi có thể bề ngoài có vẻ khoe mẽ, nhưng thực ra nó là cứng rắn, nghiêm khắc kì lạ với bản thân và người khác, và là một con người cực kì nghiêm túc.

“Em đã gọi cho Ayase lần nào sau vụ đó chưa?”

“Chưa. Em đã thử vài lần… nhưng bạn ấy không bao giờ nghe máy… và em cũng khá bận.”

“... Thế nghĩa là… khi en gặp em ấy hôm nay, đã là một khoảng thời gian rồi kể từ khi em gặp em ấy à…”

“… Ừ.”

Vậy là có vẻ như không còn lí do để cho là em gái tôi đã hồi phục nhanh chóng sau vụ đó và chẳng quan tâm gì hết. Chỉ là con bé còn những việc khác phải làm, nên nó chỉ cố gắng chịu đựng.

Và khi những chuyện cần làm đã xong xuôi, khi học kì mới bắt đầu, và con bé đối diện với Ayase một lần nữa.

Phải trực diện nhìn vào lí do của cuộc chia tay… đó là cái đã khiến Kirino trở nên buồn bã trở lại? Đó là lí do mà, trong mắt tôi, có vẻ như con bé đã hồi phục, nhưng lại một lần nữa đột nhiên rơi vào tâm trạng chán chường?

… Nó không vừa măt tôi chút nào. Tôi nghĩ nó khá tuyệt, nhưng cho dù nhìn thế nào đi nữa, nó cũng không vừa mắt tôi chút nào. Tôi thậm chí không thể giải thích vì sao, nhưng nó đơn giản là không vừa mắt tôi.

Em… tại sao… tại sao em… agh, khốn nạn! Anh thậm chí không biết phải nói sao nữa…!

“… Còn hôm nay? Em có nói chuyện với Ayase không? Một chút cũng được.”

Trước câu hỏi của tôi, Kirino không trả lời, thay vào đó nó lại cắn môi và nhìn xuống. Hừm, vậy là con bé đã không thể nói chuyện được phải không…

Cá nhân thì, tôi không biết nhiều chi tiết về các mối quan hệ ở trường của Kirino. Nhưng, trông thấy cảnh nó về nhà cô đơn và buồn chán trong khi tôi đã quen với việc nó lúc nào cũng được bao quanh bởi một đám bạn…

Các mối quan hệ của nó hẳn cũng đã xấu đi. Kirino và Ayase hẳn là trung tâm của nhóm đó, nên khi chúng thấy Ayase và Kirino chia tay, chúng cũng đã tách ra xa.

Người bạn đã luôn luôn luôn giúp đỡ em ấy trong công việc cũng như ở trường.

Ayase đã nói như thế về Kirino, và Kirino cũng đã từng tự hào ca ngợi bạn của mình.

Mối liên kết của hai đứa là thật sự không thể thay thế.

Đó là lí do mà, nó giờ ở đây, buồn bã như thế này.

… Cái này làm tôi phát ốm. Ngạc nhiên là, nó làm tôi điên tiết. Tại sao tôi lại cảm thấy thế này?

“Thế? Thế… em định làm cái gì?”

“… Em… định làm cái gì đây…?”

Kirino yếu ớt lẩm nhẩm. Có vẻ như nó đã hoàn toàn dùng hết sức khi hét lên lúc nãy.

Thấy em gái mình như thế này là thứ tôi không nuốt trôi được. Tôi thậm chí không thử ra vẻ với nó dù chỉ một giây.

“Đó là hiển nhiên phải không? Em định làm gì để làm hòa với Ayase đây?”

“… Em… đã bảo rồi… chẳng làm được gì nữa hết.”

Con bé nói cái gì? Nó nói cái quái gì vậy?

“Em ấy là bạn thân phải không?”

Không trả lời. Tôi thử lại với giọng nghiêm khắc hơn.

“Em ổn với chuyện như giờ sao? Chia tay như thế này.”

Và rồi…

“Im mồm đi!”

Woah. Thay vì đáp lại tôi, nó lại phản công. *Loảng xoảng*! Bực bội, Kirino vùng ra khỏi tay tôi và vứt nhiều thứ trên bàn xuống sàn.

Cái gạt tàn thủy tinh rơi úp, và chai cola đổ lênh láng ra sàn.

Không khí đột nhiên căng thẳng. Tình hình bùng nổ tiếp diễn thêm một vài giây.

“… Ừ? Ừ thì sao?! Không phải em đã bảo anh đừng có xen vào sao…? Để em yên đi! Chuyện này không liên can đến anh!”

“… Đúng thế.”

Đúng như thế. Nó không cần phải nói tôi điều đó. Chuyện này hoàn toàn không liên quan đến tôi.

Không phải là tôi đang cố biến cái này thằng một buổi thảo luận nhân sinh như hồi trước, để cho các tiến bộ tôi đã đạt được lãng phí. Hiện tại, đây chỉ là một vấn đề giữa em gái tôi và cô bạn lạnh nhạt của nó.

Nó là thế. Nó là một vấn đề xảy ra ở một thế giới hoàn toàn không liên quan đến tôi. Nhưng…

“… Anh không thích thế.”

“Hả?”

“Anh nói là không thích thế! Anh không thích thấy em từ bỏ dễ dàng như vậy!”

Cho dù nó không liên quan đến tôi, tôi không thể ngăn bản thân mình giận dữ.

“Em ấy là bạn tốt của em phải không? Bạn thân nhất?! Không phải chính em đã nói thế hay sao?! Nhưng giờ sao em có thể từ bỏ dễ dàng như thế?! Không có lí nào em lại có thể bằng lòng với hiện tại cả!!”

“Đã nói là không liên quan đến anh!”

“Anh đã khóc sau ba ngày đấy!”

Hoàn toàn không suy nghĩ gì và chỉ nói ra từ cơn giận, lời nói của tôi không còn chút lí lẽ nào nữa.

“Cái gì?!”

“Ý anh là… Ý anh là… đột nhiên quan hệ với bạn thân nhất của mình xấu đi… không thể gặp bạn ấy… mất kiên nhẫn và bực tức… nhưng lại không thể làm được gì…”

Tôi đang nói cái quái gì thế này?!... Tại sao tôi lại nói cái chuyện xấu hổ này cho con em gái mình vậy?! Khốn nạn! Tôi chắc chắn dạo này đầu óc không bình thường rồi!

Như kiểu một khi đã bật một cái công tác đặc biệt, tôi trở thành một thằng ngốc hoàn toàn!

“Cười đi! Haha! Cười vào thằng anh trai ngốc của em đã khóc vì mấy chuyện như thế đi! Nhưng, nhưng… mọi người đều có một ai đó như thế phải không?! Ai đó em không muốn rời xa, và em thậm chí còn không muốn nghĩ đến việc không được ở bên nhau!”

“……”

“Với em, đó là những gì em nghĩ về Ayase… phải không?”

Tôi không thể nói là tôi hoàn toàn hiểu quan hệ của Kirino với Ayase là như thế nào.

Tôi cũng không thể nói rằng quan hệ của nó với Ayase cũng giống như của tôi với Manami.

Nhưng… ít nhất thì cũng gần giống phải không?

Không phải nó đã nói rằng Ayase là bạn thân, rằng em ấy là bạn thân nhất của nó sao?

“… Và nếu đó là sự thật, thì chuyện hẳn rất khó đối với em. Từ sau lễ Obon đến giờ… đã bao ngày rồi…? Và trong thời gian đó, em không thể gặp em ấy, em ấy không nghe điện thoại… rõ ràng là không chịu nói chuyện với em…”

Nếu là tôi, thì tôi đã không chịu được rồi. Đó là không thể chịu nổi. Tôi thậm chí còn không muốn nghĩ về nó. Tôi sẽ chết vì sốc mất. Chính vì thế, tôi thực sự không thể nuốt trôi cái việc Kirino đang từ bỏ như thế.

“Nhưng, cho dù thế, tại sao em lại từ bỏ dễ dàng như vậy?! Không giống em chút nào! Kirino mà anh biết sẽ chống lại cái này! Cho dù nó có xấu xí như thế nào! Cho dù sự việc có bất lợi thế nào! Buồn bã như thế này và vào lúc này, và còn nổi giận như thế… thật sự là việc em sẽ làm sao?! Em đang hành động như cái đồ thua cuộc em lúc nào cũng nói anh đấy!!”

“… Hah, sao anh lại nghiêm trọng vậy?”

Nghe những gì tôi nói, Kirino thở ra một hơi lạnh lùng.

“Anh bị ngốc hả? … Dù sao thì, nói thật là, em không muốn nghe về cái câu chuyện kinh tởm của anh và cô bạn của anh… nếu anh khóc sau khi không gặp cô ta trong ba ngày, tại sao hai người không đi nhảy cầu cùng nhau đi?”

“… Cái gì? Em mới nói cái quái gì đấy…?”

“Ồ, thấy chưa, giờ anh giận rồi. Đó chính là cái kinh tởm về anh đấy!”

“Đừng có đùa với anh…!!”

Không suy nghĩ, tôi nắm lấy cổ áo con em. Mắt tôi mở to và tôi không thể ngừng run rẩy.

Bởi vì, nhìn vào khuôn mặt con em gái giờ chỉ cách mặt tôi vài phân, tôi nhìn thấy mắt nó đang ứ nước.

“Thả ra!”

Kirino bắt đầu vùng vẫy dữ dội để thoát khỏi tôi.

“K-Kirino… e-em…”

“Im đi! Đừng có tưởng là anh có thể cứ thế mà ra đây hành động kiểu anh trai sau bao năm qua!!”

… Con bé mới nói cái quái gì vậy? Trước khi tôi có thể hoàn toàn ghi nhận những gì nó vừa hét lên…

Rầm! Có gì đó đập vào mặt tôi. Kirino đã nhặt cái đệm lên, và lấy hết sức nện vào đầu tôi. Nó không thực sự đau, nhưng trong một giây tôi như không thở được.

Không cho thời gian phục hồi, lần này đòn đánh nhằm vào bụng tôi. Tôi gần như có thể nghe thấy tiếng uỵch khi cú đá bay vào bụng mình. Không chịu nổi cú đánh, tôi gục xuống, và Kirino vung cái đệm lên đầu tôi từ một góc dốc.

“Đ… Đợi đã… D-Dừng lại…”

“Im đi!”

Rầm! “Anh có biết hiểu em cảm thấy thế nào trai qua kì nghỉ hè như vậy không?!”

Rầm! “Tại sao anh lại nói với em rằng em không nên vừa lòng với hiện tại?! Anh không nghĩ là em đã thừa biết rồi sao?!”

Rầm! “Nhưng em có thể làm cái quái gì đây?! Em đã nói chuyện và giờ Ayase ghét em, và bạn ấy không có ý định nhượng bộ!! Em không biết phải làm sao nữa…!!”

Rầm! Rầm! Rầm! Rầm! Hết lần này đến lần khác, với cảm xúc vỡ òa, con bé đánh tôi.

“Ugh…” Lúng túng ngồi gục đó, tôi bảo vệ đầu mình bằng hai tay. Tôi tiếp tục chịu đựng những cú đánh của con em gái…

Ow, tôi nghĩ. Đau quá. Cả thể xác lẫn tinh thần.

“Đừng từ bỏ? Cố gắng cả khi mọi chuyện chống lại mình? Thế không giống em?... Đừng đùa với em! Anh nghĩ em nên làm cái quái gì?! Đừng nghĩ nó đơn giản như thế!!”

Giữa những lời nức nở, Kirino vẫn tiếp tục đánh tôi.

“Anh không nghĩ là em không thử bất cứ cái gì sao?! Anh nghĩ là em không thử chống lại cái này sao? Anh không một cái quái gì hết! Không một cái quái gì! Không gì hết!”

Mỗi lần tôi bị đánh, tôi có cảm giác là đã hiểu cảm xúc thật của Kirino thêm một chút.

Cùng lúc đó, một cơn giận mới bùng lên trong tôi.

… Con ngốc này. Tại sao nó không thể thành thực với tôi lúc trước chứ? Tại sao nó phải bất hợp tác như vậy?

Như tôi nghĩ, con bé bị ảnh hưởng khá lớn bởi chuyện này. Nó chỉ ra vẻ mạnh mẽ và giấu đi cảm xúc thật của mình.

Và nó bảo nó đã có thể chịu đựng trong kì nghỉ hè? … Vớ vẩn…!

Và rồi còn tôi. Tại sao tôi lại ngu đến thế cơ chứ? Chỉ bởi vì con bé không thành thật với tôi, tôi không thể hiểu những gì con em mình cảm thấy? Cho dù tôi lẽ ra nên hiểu hơn ai hết cái cảm giác đau đơn khi chia tay với người bạn thân của mình! Tôi cho là thằng nhóc chưa trưởng thành chẳng ra gì.

Ugh…

Con bé là em gái tôi và tôi là anh trai duy nhất của nó, vậy mà tại sao chúng tôi lại khó hiểu nhau đến thế?

“Hức… Hức!”

Nhắm chặt hai mắt, Kirino tặc lưỡi dữ dội. Như thể nó đang cố gạt đi nước mắt bằng cơn giận.

Tôi đột nhiên nhận ra là những cú đánh của nó đã dừng lại. Kirino thở nặng nề, và hạ cái đệm xuống buông thõng bên hông trong khi hơi cắn môi. Con bé trông như đang cố giữ cho bản thân không khóc thêm nữa.

Cuối cùng… với một giọng tôi gần như không nghe nổi, con bé lẩm bẩm ngập ngừng.

“…….. Cuộc thảo luận nhân sinh của chúng ta… còn lâu… mới kết thúc…”

Kể cả khi con bé đã rất cố che giấu sự yếu đuối và ra vẻ mạnh mẽ, con bé cũng không thể che giấu vẻ buồn bã trong giọng nói của mình.

“… Cho đến tận cùng… nhận trách nhiệm đi..”

Nói thế sớm hơn đi, con ngốc này. Em quên anh là anh trai của em sao?

Tôi không thể nói cảm xúc của mình ra thành lời. Bởi vì cả cơ thể và trái tim đều đang đau đớn… nhưng tư cách đàn ông của tôi là đau nhất.


Khi tôi cuối cùng đã phục hồi sau cơn đau nhói, tôi là người duy nhất còn lại trong phòng khách. Có vẻ như trong khi tôi đang lăn lộn trong đau đớn, em gái tôi đã về phòng.

Nhưng thật sự là, nghĩ đến việc mình bị đánh đập bởi con em gái… trên đời có thằng anh nào như tôi không?

“OOgh…. Ugh…. Ouch…”

Xoa phần bị đánh ở trên đầu một vài lần, tôi nhẹ nhàng đứng dậy… Ow, vẫn còn đau.

Uỵch một cái, tôi buông mình xuống sô-pha, ngẩng đầu nhìn lên trần nhà.

Được rồi… có nên làm không?

Tôi nghĩ một lúc trong một tâm trạng thoải mái đáng kinh ngạc. Một lần nữa, tôi lại nỗ lực để xử lí các vấn đề của em gái mình. Và hơn nữa, đối thủ lần này của tôi sẽ là Ayase, cô gái mà mặt tối tính cách của em ấy đã hoàn toàn làm tôi choáng váng. Nó sẽ cực kì bực mình và nguy hiểm. Kể cả như nếu tôi có thể làm gì đó, tôi thực sự không muốn. Và tôi không muốn dính líu vào vấn đề của người khác.

Nhưng, tôi không thể nói rằng đây không phải là vấn đề của mình nữa. Tôi mới chỉ mất cái quyền nói những lời đó vài phút trước.

Thảo luận nhân sinh… con bé đã bảo tôi tạo kỉ niệm mùa hè cho nó. Và tôi phải có trách nhiệm vì đã làm nó buồn… và sử dụng cái bí mật đáng xấu hổ của tôi làm đòn bẩy, con bé đã đưa ra cho tôi cái mệnh lệnh vô lí đó.

Kí ức phải là cái gì đó vui vẻ. Nó không được phép để lại một dư vị tồi tệ.

Và vì lí do đó, bạn có thể nói rằng tôi vẫn đang ở giữa chừng buổi thảo luận nhân sinh của mình. Nên tôi không thể cứ bỏ mặc chuyện như vậy mà không kết thúc nó. Chẳng làm sao được. Tôi phải làm thôi. Trời.

Hah. Làm anh không dễ chút nào… tôi tự cười bản thân, tôi bắt đầu ấn nút trên điện thoại của mình.

Màn hình hiện ra số của “Aragaki Ayase”. Tôi nghe tiếng cuộc gọi đang được thực hiện.

… Chắc sẽ có một lí do tại sao Ayase đột nhiên có một sự thay đổi tính cách như vậy.

Tôi nghĩ về nó. Ý tôi là, tôi vẫn không thể tin nổi những gì đã xảy ra. Khi nghĩ rằng một người hiền lành, nhẹ nhàng, chân thành như vậy… một người tốt như Ayase… lại có thể đột nhiên quay ngoắt và biến thành một người hoàn toàn khác, đáng sợ, và rồi chấm dứt với một người bạn tốt như Kirino…

Đó chỉ là do sở thích ero doujinshi của Kirino lộ ra trước mắt em ấy phải không? Mà, tôi nghĩ “chỉ” không phải là từ đúng. Tình hình nghiêm trọng hơn thế một chút… nó quả thật hơi khó hiểu một chút, bạn biết không?

Và ý tôi là, đó là cái cảm xúc mà tôi có được từ một vài lời Kirino nói lúc nãy.

Nên… chắc chắn, có cái gì đó… cái gì đó.

Đến lần thử thứ 15 gọi đi, tôi có được một lời trả lời. “Vâng?”

“Chào, cũng lâu rồi nhỉ. Đây là Kousaka Kyousuke.”

“… Anh muốn gì vậy?” Vẫn là cái giọng khắc nghiệt khi trước.

“… Anh muốn nói với em về Kirino.”

Sau một vài giây im lặng, tôi có trả lời.

“Kirino nhờ anh làm chuyện này sao?”

“Em nghĩ là nó nhờ anh sao?”

“Không.”

Trả lời lập tức. Tôi đoán là em ấy biết quá rõ rằng Kirino không phải loại người như thế.

Đột nhiên, chúng tôi cùng thở dài. Khi tôi gặp Ayase lần đầu, tôi chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ có một cuộc nói chuyện nghiêm túc như thế này với em ấy.

“Ừm… chà…”

Chà, nên bắt đầu như thế nào đây…? Trong khi tôi cố gắng tìm lời, em ấy đã nói trước.

“Nếu anh bảo em làm hòa với bạn ấy, em từ chối.”

Em ấy còn không muốn nói về nó nữa… hẳn em ấy cũng đã hành xử như thế này với Kirino ngày hôm nay ở trường. Và Kirino hẳn đã sốc vì thế.

Hừm, con bé này… nó có một ý thức trách nhiệm cao quá mức, và nếu có một lí do thì con bé sẽ cố rất nhiều để giải quyết vấn đề của mình… nhưng một khi những lí do đó biến mất, con bé đột nhiên trở nên khá mỏng manh…

Bị đối xử như thế bởi một người bạn thân hẳn là rất khó với nó.

“Vậy là… em sẽ không chấp nhận con bé có sở thích như vậy?”

“Đúng vậy. Em không thể làm bạn với một người có những thứ như vậy. Em cũng đã nói như thế hôm đó rồi.”

Ayase thẳng thừng từ chối, và tiếp tục tuyên bố của mình.

“Em cũng có thể hỏi anh là anh nghĩ gì về chuyện này nữa. Rằng em gái anh có một sở thích như thế… mà, em cũng chẳng cần phải hỏi. Bởi vì em đã thấy hai người ở chỗ đó cùng nhau.

Này, anh vẫn chưa nói gì đâu đấy. Em ấy cứ tự mình nói và đi đến kết luận của riêng mình.

Giờ nghĩ lại thì, từ khi tôi biết em ấy, em ấy đã là một người như vậy rồi.

“Đúng rồi, tất cả là lỗi của anh. Tất cả là bởi vì anh đã kéo Kirino vào… vào cái loại…”

“Chờ đã, không phải. Đó là…”

Em ấy hiểu sai hoàn toàn rồi! Một sự nhầm lẫn kinh khủng…! Hoàn toàn ngược lại! Anh mới là người bị lôi kéo!

“Xin làm ơn đừng viện cớ này nọ. Em không thể tin nổi… tại sao chuyện này lại xảy ra… Kirino không phải kiểu người thế này! Anh là anh trai bạn ấy, nên anh biết phải không? Bạn ấy là một cô gái tuyệt vời! Một người được mọi người kính trọng, được mọi người tin cậy, bao gồm cả bản thân em nữa…”

“Đ-Đợi một giây thôi! Đợi đã!”

“Đừng viện c…”

“Aaaaahhh!!! Anh đã bảo em đợi rồi mà đúng không?! Bình tĩnh lại đi! Nghe những gì anh nói này!”

Tôi mạnh mẽ cắt ngang bằng một tiếng hét, và cuối cùng, tôi cũng đã dứt được Ayase ra khỏi màn độc thoại của em ấy. Em ấy có vẻ hơi bực mình khi bị cắt ngang trước khi có thể tự hào nói tôi không được viện cớ.

“… Thế thì là cái gì vậy?”

“… Em hôm nay có nói chuyện với Kirino không?”

Tôi thật sự cần phải hiểu rõ ràng về những gì đã xảy ra. Có lẽ nào em ấy…

“Hay là, em đã không nói chuyện? Em đã làm ngơ con bé… hay gì sao?”

“Không, chúng em có nói chuyện. Chỉ một chút. Nhưng chả có ích gì cả.”

Nếu tôi xen ngang, hẳn là em ấy sẽ nổi giận, nên tôi ngoan ngoãn đợi em ấy tiếp tục.

Này, đừng nhìn tôi như thể đang làm chuyện gì thảm hại thế. Tôi thật sự đang sợ đấy.

“Em đã rất thân với Kirino. Nhưng giờ thì nó không còn đúng nữa, nhưng chúng em đã rất thân, Onii-san. Nên… anh không nghĩ rằng hiển nhiên em muốn sửa chữa mối quan hệ của chúng em sao, rằng em muốn chúng em quay về lại như xưa sao?”

Ừ… chia tay với một người bạn thân quả thật rất khó. Chắc chắn là em ấy sẽ muốn sửa chữa mối quan hệ của chúng trở lại như xưa, tôi cũng vừa mới trải qua một chuyện tương tự…

Tôi biết. Biết quá rõ. Tôi hiểu, và đó là lí do tôi ở đây nói chuyện với em ấy như thế.

Tôi không chắc Ayase coi sự yên lặng của tôi là thế nào… nhưng em ấy vẫn tiếp tục.

“… Thế nên… em đã bảo bạn ấy. ‘Cậu có thể dừng làm mấy chuyện như vậy được không?’. ‘Tớ muốn chúng ta lại là bạn, nên tớ thực không muốn chuyện ra thế này. Nên cậu có thể vứt hết chúng đi và quên chúng đi không?’, em đã hỏi. Trong kì nghỉ hè, em cũng không thể ngừng nghĩ về chuyện này… nhưng em không thể chống lại cảm xúc của mình… em vẫn còn rất thích Kirino… và em muốn tiếp tục rất thích Kirino… nên em đã cố thỏa hiệp với bạn ấy về chuyện này.”

Khi em ấy nói như thế, cái không khi đáng sợ tan biến, và Ayase trở lại thành cô gái hiền lành yêu mến bạn thân mình sâu sắc. Tôi thực sự không nghĩ rằng mình đã nhầm khi trước đó đã có ấn tượng em ấy là một người tốt. Nhưng… giây tiếp theo, bầu không khí hóa ra lạnh lẽo.

“Và anh nghĩ Kirino đã nói gì?”

Tôi có thể đoán. Tôi có thể tưởng tượng những gì con bé đã nói một cách chính xác, đúng từng từ. Cái con bé nói chắc là…

“’Tuyệt đối không’, bạn ấy nói thế! … Em không thể tin nổi… cho dù em đã cầu xin như vậy…! Cho dù em đã nài bạn ấy làm hòa với em…! ‘Tuyệt đối không’, bạn ấy nói… thật quá tồi tệ…”

Đừng có khóc… Khốn thật, em ấy còn khó đối phó hơn cả ông bố của tôi nữa. Cho dù là con em gái hay là em ấy, tôi cảm thấy rất bất lực khi một cô gái bắt đầu khóc trước mặt mình. Tôi nói, cố an ủi em ấy.

“Nhưng… con bé không có ý là không muốn làm lành với em, em biết mà?”

“Cũng như nhau cả thôi! Bạn ấy có ý rằng cái sở thích đó còn quan trọng hơn em phải không?! Em đã nghĩ là chúng em rất thân… nhưng nó hoàn toàn không đúng…!!”

“Mà, thế em thì sao?”

Với một giọng hung hăn hơn, tôi hỏi câu hỏi của mình.

“Hiển nhiên là, em có thể nói rằng Kirino không giống như người bình thường và có một sở thích không-hay-lắm. Mà, để anh hỏi, em có nghĩ rằng một như thế là một lí do đủ để cắt đứt tình bạn với Kirino không? Em có thực sự nghĩ, chỉ bởi vì con bé thích một thứ em không hiểu, rằng đó là một lí do tốt để bắt đầu ghét một người bạn tốt không? Như thế thì sao?”

“Một thứ như thế? Một thứ như thế, anh nói sao?”

“Đúng, anh nói thế đấy. Thì sao nào? Đừng hiểu nhầm anh… Anh không có ý định nào muốn ủng hộ sở thích của con be cả. Nhưng, anh không nghĩ sở thích của nó là thứ có thể phá vỡ tình cảm của hai người bạn thân.”

“Đó chẳng phải là do anh cũng có cùng cái sở thích đó sao?”

KHÔNG!... Là điều tôi muốn nói, nhưng em ấy hẳn sẽ không tin tôi. Hơn nữa, thành thực là, sau khi dành thời gian cùng em gái tôi và lũ bạn của nó, và sau khi đi cái sự kiện đó, định kiến của tôi về otaku đã biến mất.

Vậy là, đúng là tôi nhìn những sở thích otaku như vậy bằng một con mắt khác Ayase.

Nhưng cho dù thế. Có một lí do gì khác cho tất cả chuyện này không? Tôi thật sự không thể tin rằng chỉ vì Kirino có một sở thích kì lạ, Ayase sẽ cắt đứt với nó.

“Có lẽ. Nhưng nếu anh được nói thì, em cũng không hiểu rõ về sở thích của Kirino đúng không? Em đang ghét một thứ mà không thèm hiểu về nó.”

Tôi cố thuyết phục Ayase với cùng một cách lí luận đã dùng với bố mình. Nhưng…

“Mẹ em là hội trưởng Hội cha mẹ và giáo viên.”

Ayase nói dứt khoát.

“Hội cha mẹ và giáo viên?”

Tự nhiên nghe thấy từ này đối với tôi là hơi lạ, tôi nghiêng đầu. Cái đó thì có gì liên quan đến chuyện chúng ta đang nói ở đây?

“Đôi khi em giúp mẹ mình khi bà có các cuộc họp định kì… ở những cuộc họp đó, chúng em có các nhà thuyết trình, nhà báo đã từng lên tivi… những gì họ nói với em là Nhật Bản, là quốc gia cung cấp nhiều nhất phim khiêu dâm trẻ em trên thế giới, và các sản phẩm đáng nghi phát tán không qua kiểm duyệt đặc biệt là ở Akihabara. Đây là một vấn đề hết sức nghiêm trọng, nếu anh hỏi em… Người đó cũng nói với em rằng Hạ Viện gần đây có đơn kiến nghị thông qua một đạo luật kiểm soát sự sản xuất và phân phối các trò chơi và anime người lớn có nhân vật các cô gái trẻ.”

“… Người lớn… kiểm soát… kiến nghị?”

Chuyện gì xảy ra đây… tôi có cảm giác xấu về hướng đi của câu chuyện này…

“Vâng. Tóm tắt lại thì, đó là một lời kêu gọi kiểm soát các trò chơi và anime người lớn. Đó ban đầu là một kiến nghị đề ra bởi một thành viên Thượng Viện. Nếu anh làm mấy trò như vậy, anh sẽ vô tình phá hủy tâm hồn mình và mất đi nhân tính.”

Mặc dù Ayase đang nói với một thái độ rất nghiêm túc, em ấy dần trở nên mãnh liệt hơn.

“Có một vài sản phẩm được nhắc đến trên tờ rơi họ phát ở buổi họp. Có các manga và trò chơi vi tính mà anh hãm hiếp các cô gái nhỏ, nhốt họ lại và làm các trò đồi bại với họ… em không thể tin được là lại có những người lại xem những thứ đó, chơi chúng và thực sự vui vẻ khi làm những chuyện đó. Em không muốn nhớ lại những gì xảy ra lần đó… nhưng chắc chắn là, những thứ Kirino có lúc đó là những thứ như thế, phải không? Đúng không?”

Đối diện với làn song phản đối từ Ayase, tôi thực sự không biết phải đáp lại ra sao.

Vậy là, Hội cha mẹ và giáo viên làm những thứ như thế này nữa sao? Thật sao, kiến nghị…? Kiểm soát…? Những ý nghĩ và câu hỏi vô nghĩa chạy qua trong đầu tôi.

“Cái kiểu sở thích kinh tởm đó… nếu anh có thể gọi một kinh tởm như thế là một ‘sở thích’… phát hiện ra một người bản thân có những thứ như thế… không phải là hiển nhiên em sẽ cố ngăn nó lại sao? Một người bạn thật sự lại cho phép bạn mình làm thế sao? Em thật sự không nghĩ vậy, nên nếu bạn ấy chắc chắn không từ bỏ, em không thể tiếp tục quen biết bạn ấy nữa. Kể cả là bạn thân đi nữa.”

Nếu đây là vài tuần trước, tôi hẳn sẽ không có chút vấn đề nào với những gì em ấy nói, và chắc sẽ đồng ý rằng đấy là một cách nghĩ đáng khen. Thậm chí ngay cả bây giờ, tôi phải thừa nhận rằng các lí lẽ nghiêm trọng quá mức của Ayase là đúng…

Tôi nghếch đầu sang bên. Nhưng tôi không phải nó cho em ấy biết phải không? Có phải tôi hành động như thế này là bởi tôi đang trở thành một otaku không? Đầu tôi bắt đầu dở hơi rồi phải không?

Xét theo những gì chúng tôi đang nói, tôi không muốn tranh luận với cô học sinh cấp hai này và khiến bản thân mình thành một thằng biến thái to tướng… nhưng tôi đã mở miệng ra mà không hay.

“Chà, ý anh là, từ góc nhìn của em, nó hẳn là kinh tởm hay bẩn thỉu… nếu đó là những gì em nghĩ, thì anh chỉ có thể nói ‘à được rồi’. Nhưng, cái này không phải cái gì đáng để phản ứng quá như vậy… ý anh là, chúng chỉ là sách và game thôi đúng không?”

“Nếu em bảo anh rằng có những người vì chịu ảnh hưởng của mấy thứ mà anh gọi là ‘chỉ là game’ đã phạm tội thì sao?! Có một vụ án trước kì nghỉ hè, nó lên cả tin tức… ừm… vụ ‘Mưu sát Siscali’!”

“S-Siscali… Vụ mưu sát?”

“Đúng vậy. Anh không biết sao? Đợi chút… một giây thôi. Em có nó ở quanh đây…”

Tôi nghe một tiếng loạt xoạt ở đầu bên kia. Có vẻ như em ấy đang lấy ra cái văn bản đó.

“… Đó là một vụ án một người đàn ông đã cố giật điện một cô gái đến chết và bị bắt. Gã đó là một phần của nhóm các tội phạm tiềm tàng người ta gọi là ‘otaku’, và có vẻ như hắn ta làm những việc này dưới ảnh hưởng của một trò chơi 18+ ‘Em gái đại chiến – Siscalypse’. Hắn ta đã nhận tội rằng hắn muốn hành động giống như những gì trong trò chơi và muốn trở thành nhân vật game… người ta cũng đã tịch thu một lượng lớn các cuốn sách và trò chơi kinh tởm trong phòng gã đó.”

Trong cơn giận, Ayase đưa ra lời phán xét đến tôi.

“Trong các cuốn sách kinh tởm mà Kirino đánh rơi ngày hôm đó, thậm chí có một số được liệt kê trong văn bản này! Em đã thấy ‘Siscalypse’ viết trên một số đúng không?! Thế chẳng phải là Kirino có cùng một trò chơi với tên sát nhân kia sao?!”

Anh hiểu rồi… hiểu rồi. Anh hiểu quá rõ rồi… Anh hiểu chính xác cái gì đang diễn ra rồi. Anh có thể hiểu tại sao em lại đột nhiên trở nên điên tiết như vậy khi đọc cuốn doujinshi đó, và tại sao em lại tái xanh như thế lúc đó.

Nói cách khác, em ấy chỉ thực sự lo cho Kirino.

Người bạn quan trọng của em ấy có thể sự biến thành tội phạm tiềm tàng. Như thế, Kirino có thể hủy hoại tâm hồn mình và đánh mất nhân tính.

… Tôi phải làm gì đây? Tôi phải làm gì đây… phải làm gì đây… phải làm gì đây?!

Vậy là, tình hình đã trở nên như thế này. Ayase tiếp tục nói với một giọng cay đằng.

“… Thế nên, được chưa? Anh định giải thích những thứ như thế ra sao… những kiểu trò chơi và manga như vậy, và tất cả những thứ tương tự như thế… những thứ như vậy tồn tại trên đời này là không thể tha thứ được! Và những người muốn những thứ như vậy, và những người làm ra chúng, tất cả đều như nhau: tội phạm tiềm tàng! Có những thứ chúng ta cần phải quản lí sát và chặt chẽ! Và những thứ đó tuyệt đối không phải là những thứ Kirino nên dây vào! Trả lại Kirino cho em! Trả bạn ấy lại đây!”

Cạch.

Và tôi bị cúp máy một cách dứt khoát. Tôi lấy can đảm và thử gọi lại cho em ấy, nhưng Ayase không nghe máy nữa.

“… Cái quái gì…”

Tôi nặng nề thở dài. Đã đoán là cuộc nói chuyện sẽ khó khăn, nhưng nó còn khó hơn cả những gì tôi tưởng tường.

Ayase không chỉ nói chuyện đơn thuần từ định kiến với otaku mà rất nhiều nữ sinh trung học có. Em ấy chỉ đang cố khiến Kirino dừng sở thích của nó vì lợi ích của nó. Cho đến chỗ đó, các hành động của em ấy cũng giống như của bố tôi hồi trước. Nhưng Ayase có chứng cứ thực để trợ giúp cho ý kiến, sự kinh tởm của mình với otaku. Em ấy là một đối thủ rất khó chơi. Chắc là còn hơn cả bố tôi.

Tôi không thể nào thay đổi ý kiến của em ấy mà không cố hết sức mình.

“…’Vụ mưu sát Siscali’, hừ… không ngờ là mình lại nghe thấy chuyện như thế vào chính lúc này…”

Nếu nghĩ về nó thì, lí do mà Kirino trở nên buồn rầu đến vậy chắc là do nó đã gặp Ayase trong khi Ayase đang như vậy. Đó quả là một tình huống bất lực đáng thương.

“… Hừm.”

Nhưng, chuyện gì mới xảy ra vậy? Cái lí luận gì vậy? Từ những gì tôi nghe (và cái giọng nói một chiều mang đầy sự lo lắng chân thành của em ấy cũng có chút ảnh hưởng trong chuyện này), en ấy khá là thuyết phục, và lí luận của mem ấy còn có có cả bằng chứng thật. Nhưng… phải nói sao đây… có một số thứ mà tôi chỉ đơn giản là không thể chấp nhận cái lí đó của em ấy.

Thực sự, có lẽ bởi vì tôi đã gặp những người bạn otaku của Kirino, và thậm chí đã đi cùng chúng đến một sự kiện… và có một chút cảm giác bạn bè với chúng. Hay là, có lẽ bởi tôi đã chơi chính cái trò chơi đó, “Siscali”, mà đã thúc đẩy cái tội phạm đó, đã tập chơi và thậm chí đã hoàn thành nó… nên có lẽ, tôi có hơi thiên vị nó một chút.

Tôi không biết là cái gì, nhưng giờ tôi chỉ biết là tôi không thể chấp nhận những gì em ấy đã nói.

Kể cả tôi cũng sẽ không nói rằng không có ảnh hưởng xấu ở trong các trò chơi, manga, hay trên mạng Internet. Thời gian quí giá của bạn tan biến như không là gì cả, tiêu tốn thời thơ ấu của bản thân xem anime bishoujo không phải là điều gì tốt đẹp, và nơi duy nhất mà người ta tự hào nói về chơi eroge là trên các cộng đồng hạn chế.

Một khi bạn đi ra ngoài và nhìn từ góc nhìn của người bình thường, nó không phải là thứ bạn có thể ưỡn ngực tự hào. Ý tôi là, đó là lí do mà Kirino đã bận tâm vì không thể tìm được người để nói chuyện về sở thích của mình. Người ta có thể nói rằng những thứ này có ảnh hưởng xấu lên con bé.

Nhưng, chỉ bởi là otaku, một người tốt có thể thực sự bị biến thành một kẻ xấu, hay một người chưa bao giờ phạm tội có thể biến thành một tên tội phạm không?

Ví dụ như… nếu bạn đọc một manga mà trong đó người ta giết người, hay chơi một trò chơi bạo lực, bạn có thật sự muốn giết người không?

Có lẽ cái kẻ sát nhân ngay từ đầu đã là một thằng ngốc rồi. Nếu hắn chỉ là một người bình thường, thì đã chẳng có vấn đề gì phải không? Đó không phải là vấn đề của game hay gì cả, mà là vấn đề của tính cách hắn ta, bạn có đồng ý không?

Nhưng hãy giả dụ là hắn ta bị ảnh hưởng bởi game và trở thành một tên tội phạm. Kể cả nếu hắn không chơi game, không phải hắn cũng sẽ kiếm ra các cớ khác để phạm tội sao? Cho dù bạn nói thế nào, hiện thực sẽ luôn có một sức ảnh hưởng lên người ta nhiều hơn game.

Không thể nào làm ra một game thực hơn hiện thực được. Không thể nào nghĩ ra là một game như thế sẽ như thế nào nữa.

Vậy nên, kể cả nếu em ấy có chứng cứ như vậy, nó vẫn không thuyết phục được tôi.

Nhưng đó vẫn là ý kiến cá nhân của riêng tôi không hơn. Tôi không thể nào thuyết phục Ayase với ý kiến cá nhân của mình được.

“… Nên làm gì đây?”

Kirino và Ayase đều muốn làm lành với nhau.

Nhưng Kirino tuyệt đối không có ý định từ bỏ sở thích của mình, và Ayase cũng tuyệt đối không có ý định chấp nhận cái sở thích đó. Chúng không thể nhìn mặt nhau.

Và… kể cả nếu mối quan hệ của chúng sẽ không còn như xưa, tôi vẫn muốn thấy chúng làm lành với nhau. Cho dù từ tận đáy lòng, tôi chẳng quan tâm chút gì đến con em gái hết.

Thảo luận nhân sinh… bởi vì tôi đã vướng vào cái thứ như thế, nên giờ tôi phải làm những gì mình có thể.

Và hơn nữa, tôi không thể chịu đựng nổi cái suy nghĩ, không thể nuốt trôi cái sự thật rằng gần tôi, hai người bạn tốt đang cắt đứt với nhau. Bởi vì tôi có thể hiểu cái chuyện đó đau đớn đến thế nào. Nên tôi muốn làm những gì mình có thể.

Kể cả nếu đây không phải là vì em gái tôi, tôi cũng sẽ cảm thấy như thế.

Trước hết… cô gái đó đã nói rằng otaku là “tội phạm tiềm tàng”.

Cái đó không chỉ là Kirino và tôi, mà bao gồm cả Kuroneko và Saori nữa.

Dĩ nhiên, tôi không thật sự quan tâm đến những điều xấu người ta nói về otaku nói chung… Nhưng nếu có người nói xấu bạn tôi, tôi có thể cứ yên lặng được không?

Dĩ nhiên là không rồi phải không?


Sau đó, tôi ngồi trong phòng suy nghĩ một lúc.

Về làm sao để tôi có thể khiến chúng làm lành lại với nhau. Về làm sao tôi có thể bắt em ấy rút lại những điều xấu xa em ấy đã nói về bạn tôi. Về những gì tôi có thể và không thể làm.

“…………………”

Những việc tôi nên làm… có một vài việc tôi có thể làm được.

Trước hết, tôi sẽ mượn máy tính của Kirino, và tra cứu trên mạng. Rồi, tôi có thể… nhờ giúp đỡ về tình huống này… từ ai đó…

Tôi có thể tự cười bản thân khi tự nhiên chuyển sang dựa vào người khác, nhưng tôi hiểu quá rõ rằng mình có ít sức mạnh như thế nào. Một học sinh cao trung mười bảy tuổi hết sức bình thường. Đó là tôi.

Nếu ai đó đáng tin cậy hơn tôi có thể giúp sức cho tôi và có thể giúp tôi đạt được mục đích hiệu quả hơn, thì tuyệt vời nhất. Cứ bảo tôi không ngầu, thảm hại nếu bạn muốn nhưng tôi sẽ làm bất cứ thứ gì tôi có nghĩ ra mà có thể có ích.

Tôi sẽ làm những gì có thể. Nên tôi sẽ phải dùng hết mọi sức lực mình có.

Nhưng, tôi nên hỏi ai đây…? Người tôi cảm thấy thoải mái nhất để nói chuyện, người hiểu rõ nhất về kiểu tình huống này, là Saori… nhưng hiện giờ tôi muốn bỏ lựa chọn đó qua một bên. Kuroneko nữa. Tôi đã nói là sẽ dùng hết sức mình… nhưng tôi không muốn làm hai người bọn họ lo lắng vì chuyện này. Họ đã giúp chúng tôi quá nhiều… Tôi thật sự không muốn nhờ họ giúp mình cả chuyện rắc rối này nữa.

Mà chắc hẳn là, Saori sẽ nói cái gì như “không cần phải cảm ơn tại hạ đâu”…

Đó là tại sao nhờ Saori hay Kuroneko giúp, đối với tôi, là lựa chọn cuối của cuối.

Nói về Kirino, con bé hẳn đã làm tất cả những gì trong khả năng để giải quyết tình hình này. Con bé hẳn đã thử hết tất cả các khả năng có thể. Và kể cả thể nó vẫn bị rơi vào cái trạng thái đáng thương này, nếu kể cả nếu tôi giờ có sang bên nó nhờ tư vấn, không có ý hay nào sẽ xuất hiện cả. Thay vào đó, chúng tôi có lẽ sẽ chỉ cãi nhau lại mà thôi.

Vậy… là… ứng viên còn lại là…

“…………………………………”

Tôi suy nghĩ về nó trong gần một phút, nhưng cuối cùng tôi nheo mắt, tâm trạng tôi rối bời.

… Có một người. Nếu tôi thực sự muốn, thì có một người này…

Một người sẽ thực sự cho tôi lời khuyên, người hiểu cực rõ và mấy cái như “Vụ mưu sát Siscali” hay “cuộc họp của Hội cha mẹ và giáo viên” hay “kiểm soát các món hàng bishoujo”, người mà sẽ không bao giờ nói cho một ai khác, và người mà tôi có thể mong chờ một lời tư vấn hiệu quả…

N-Nhưng… người đó là… người đó là… uhg… Không thể thế này được…

Trong khi tôi nghĩ về cái người có thể giúp được mình, quyết tâm của tôi lay động…

Những vết nhăn chạy ngang trán, và tôi rên rĩ một lúc.

“Đ-Được rồi…”

Cuối cùng cũng đã quyết, tôi đổ sập lên giường, mặt tái xanh.

Khốn nạn. Tôi không thực sự bị thương, nhưng tôi cảm thấy như có một cơn đau tấy nơi má mình…

Buổi tối cùng ngày, căn đúng thời điểm, tôi đi vào phòng khách.

Trong phòng khách, bố tôi đang ngồi trên sofa thưởng thức món uống buổi tối thường ngày của mình. May là tôi không thấy mẹ ở đâu cả. Có lẽ là mẹ đã đi tắm rồi.

“B-Bố này…”

“… Ồ, Kyousuke. Con cần gì?”

Khuôn mặt của bố tôi toát ra cái vẻ của một tên yakuza đáng sợ, và nếu tôi phải so sánh ông với một con vật, tôi sẽ nói rằng ông toát ra cái vẻ của một con tinh tinh. Ông cực kì nghiêm khắc, cũng là một cảnh sát. Với cái nhìn sắc bén của ông mà tôi thường thấy nơi Kirino, ông chắc là đã luôn gieo nỗi sợ vào tim các tên tội phạm.

Trước kì nghỉ nghe, tôi đã phải đối mặt với người này. Để bắt ông chấp nhận sở thích của Kirino.

Nhìn lại, thật đáng kinh ngạc là mọi chuyện lại diễn ra tốt đẹp như thế. May là mọi chuyện đã tốt đẹp một cách kì diệu, nhưng nếu mà tôi thất bại, tôi có lẽ sẽ thật sự phải cạo đầu và giờ đã vào tu trong một ngôi chùa nào đó rồi cũng nên. Thành thực là, tôi phải nói là quá lạ lùng khi tôi thoát khỏi vụ đó mà gần như không bị gì.

Và… thực sự là, kể từ đó, tôi gần như không nói chuyện với bố mình.

Bố tôi chưa bao giờ phá vỡ những lời hứa ông nói, nên không có lí do gì để cho rằng ông vẫn còn bực mình vì những chuyện đã xảy ra, nhưng kể từ đó mọi chuyện đã trở nên rất gượng gạo. Vào khi đó, tôi đã nói nhiều thứ giận dữ, không giống bản thân, nên tôi tự hỏi không biết ông nhìn những chuyện đó như thế nào… hiểu ý tôi không?

Ưm…. Mà. Bạn có thể hỏi tôi rằng, nếu tôi cảm thấy ngượng ngùng và yếu đuối về chuyện này như vậy, tại sao tôi lại chủ động tìm đến bố?... chà, khó mà nói được…

“Kyousuke, bố hỏi là con cần gì đúng không? Con cần nói chuyện gì đó với bố phải không?”

“A-Ahh… vâng. C-Có…”

‘Hừm… về tương lai của con à?”

“Không…”

Xin lỗi, không phải nó, bố ạ… Con rất rất xin lỗi. Con thấy rất tệ vị chuyện này…Xin hãy lắng nghe con…

“Con cần tư vấn một số chuyện… chủ yếu là về cái vụ trò chơi 18+ đó…”

“………………………………………………………………………………………………………………………………”

Ô-Ông không nói gì cả. B-Bố ơi?

“… Ah… Bố nghĩ là bố nghe nhầm một chút rồi. Xin lỗi Kyousuke, con nói lại đi.”

Với một trạng thái vui vẻ lạ lùng, bố tôi mỉm cười khô khốc và uống sạch chỗ sake còn lại trong cốc.

Ông vẫn còn tin rằng Kirino không có một trò chơi 18+ nào… nên tôi phải làm như chủ đề của buổi nói chuyện là về bản thân mình.

Ưmmm… tôi nên nói gì đây? Hãy thử nhẹ nhàng và cẩn thận thôi…

“Bố ạ… sự thật là… ít lâu trước, con vô tình làm rơi vài món 18+ trên đường, và một người bạn tốt của con, một bạn gái, giờ ghét con rồi. Con phải làm sao đây?”

Phụt! Sặc! Phụt! Phụt!

Sake bắn ra cả mặt của ông. “Sặc! Sặc! Phụt…!”. Bố tôi nhìn như thể vừa bị lên cơn hen. Ông ôm ngực với một tay, trong khi tay còn lại vung vẩy trong không khí.

C-Chết toi! Ngay cả tôi cũng không thốt nên lời. Tôi mở lời và trực tiếp hỏi ông!

“B-Bố có sao không…?! N-Nước đây!”

Tôi đưa một cốc đầu nước đưa cho ông, và bố tôi cầm lấy rồi uống cạn.

“Haah… Hah, hah…”

Ông đứng dậy, người đầy mồ hôi, vai thì rung lên rung xuống. Sau đó ông đặt mạnh cái cốc nước lên bàn.

“Thằng con ngu ngốc này!! Trong tất cả mọi chuyện trên đời, mày đang định hỏi tư vấn cái gì vậy?!”

Một tiếng quát lớn! Trong cái bầu không khí tóe điện đó, tôi đưa hai tay ra trước và nói với giọng xin lỗi.

“Ý con là, tại một sự kiện con đã mua rất nhiều ero manga, và rồi con gặp phải cô ấy trên đường về…”

“Ai thèm hỏi chi tiết cái đó?! Đó không phải là cái tao muốn!”

“C-Con biết…”

… Ohh… bố… kể cả khi tức giận, bố vẫn có thể phản bác lại chuẩn như thế…

“Thế, có chuyện gì đây?! Cái vấn đề đó đã yên rồi mà phải không? Nếu có lí do gì khiến để con đưa chuyện này ra, hãy nói ra đi!”

“C-Có một chuyện con muốn xác nhận lại với bố! Với bố đó, bố! Xin hãy… nghe con nói! Con xin bố! Giúp con chuyện này với!”

Tôi giãi bày và năn nỉ ông.

“… Con nói gì?”

Đúng. Tôi có lí do để làm một chuyện điên rồ như thế này. Đây là để cho tôi tìm ra cách thuyết phục được Ayase. Kể cả nếu bố có cho tôi một trận đi nữa, tôi rất cần ông trong chuyện này. Và rồi…

“……. Nói đi.”

“Aah… có chuyện con nghe thấy bữa trước, và con tự hỏi không biết bố có biết không…”

Với một vẻ đè nén lạ kì, bố nghe câu chuyện của tôi từ đầu đến cuối.


Tan học ngày hôm sau.

“Vậy? Anh đã nói là có chuyện nói với em. Nó là gì vậy?”

Tôi ở bên ngôi trường Kirino theo học, mặt đối mặt với Ayase.

Trên đường từ trường về, Ayase đang mặc cùng bộ đồng phục mà tôi đã thấy cách đây không lâu, và nắm chặt chiếc cặp của mình. Đôi măt em ấy toát ra vẻ sẵn sàng bước vào một cuộc quyết đấu bất cứ lúc nào.

Em ấy rõ ràng đang đề phòng. Cũng đoán trước được, nhưng nó vẫn là một tình huống không mong muốn.

Chúng tôi đang gặp mặt trong một sân chơi nhỏ cho trẻ con. Đó là nơi mà tôi đã thường chơi cùng Manami hồi còn nhỏ, nhưng giờ đây, cái cầu trượt, giàn cột, và cả mấy chiếc xích đu đã bị dỡ bỏ, chẳng còn gì ngoài bãi cát. Không còn một đứa trẻ nào chơi ở đây nữa, trong cái chốn cô đơn không chịu nổi này.

Nhưng nghĩ về cuộc nói chuyện ở phía trước, trái lại đây lại là một nơi rất tiện.

Tôi đã gọi Ayase ra chỗ này với một tin nhắn. Em ấy không trả lời điện thoại, nên tôi đã sẵn sàng cho việc tin nhắn bị làm ngơ. Nhưng giờ chúng tôi đã ở đây.

“Hiển nhiên mà phải không? Anh muốn nói chuyện về Kirino.”

“Cuộc nói chuyện đã kết thúc.”

Ayase từ chối thẳng thừng.

“Nếu đó là tất cả những gì anh muốn, thì em sẽ rời đi đây.”

“Chờ đã chờ đã, đợi một chút đi. Tại sao em lại nhảy ngay đến kết luận như vậy? Làm ơn, hãy nghe anh nói một chút.”

“Có cần phải thế không? Suy nghĩ và kết luận của em là những gì em nói hôm qua… Nếu em có thể, em muốn Kirino thay đổi. Để bạn ấy dừng cái sở thích đó lại, và trở lại bình thường. Nhưng…”

Ayase bình tĩnh nói, và rồi cắn môi.

Em ấy không cần phải nói lại thì tôi cũng hiểu. Kirino sẽ không bao giờ vứt bỏ sở thích của mình. Kể cả khi hình ảnh của nó bị đe dọa, hay khi bố mẹ cực lực phản đối, con bé vẫn sẽ thích những gì nó thích.

Tôi là người đầu tiên nhìn thấy cái sự cứng đầu ngớ ngẩn của nó.

“Tại sao bạn ấy… lại đi xa đến thế…?”

Đó là… thật sự là thứ mà Ayase không thể hiểu nổi, tôi nghĩ vậy.

Tại sao lại thế, cho dù con bé đã được cảnh báo chân thành như thế từ bạn thân của mình, những lời cảnh báo đó lại đi tai này ra tai kia? Cho dù Ayase đã không nói gì sai… cho dù đó là cái sở thích của Kirino là kinh tởm, hay là người như Kirino không nên đến gần những thứ như thế.

… Có lẽ nào, tôi đã nhầm khi nghĩ chúng là bạn thân…?

… Dĩ nhiên là tôi sẽ nghĩ mấy thứ như thế.

Cô gái này ghét otaku còn hơn cả bố tôi. Em ấy đã theo phe ghét otaku tồn tại trên đời này, và đã có một định kiến mạnh mẽ lên họ. Dĩ nhiên, trong cái định kiến đó có một số thứ cũng không hoàn toàn xa sự thật. Trong Ayase, ngoài cái định kiến đó ra, còn có một phần của tâm lí otaku mà em ấy có lẽ không thể chấp nhận. Nhìn thoáng qua, em ấy là một cô gái tự hào về sự trong sạch và thuần khiết.

“Anh nghĩ loại người nào có định kiến với otaku nhiều nhất?” Kirino đã nói với tôi. Câu trả lời là các nữ sinh trung học… con bé hẳn đã nói về cô bạn thân của mình.

Em ấy là một người rất nghiêm túc, tốt bụng, thành thật, và hơi định kiến…

Sự đánh giá của tôi về Ayase đã không sai.

Em ấy chắc chắn không phải là một người xấu. Tôi thay vào đó sẽ nói rằng em ấy là một người cực tốt.

… Bao nhiêu người bạn mà tôi có thể đếm ra mà có thể tức giận đến thế này vì ích lợi của tôi?

“… Onii-san. Em có một yêu cầu.”

“… Cái gì vậy?”

“Anh hãy nói chuyện với bạn ấy nữa được không? Em thật sự rất muốn bạn ấy dừng lại.”

Ayase vẫn còn cái ấn tượng rằng tôi là một otaku. Em ấy nghĩ rằng tôi là một kẻ ghe tởm, rằng tâm trí tôi đã hư hỏng và tôi chỉ là một tên tội phạm tiềm tàng. Vậy mà…

“Xin hãy giúp em. Lời… Lời nói của em có vẻ như không đủ lay chuyển bạn ấy… vậy nên…”

Khi nghĩ rằng em ấy lại cúi đầu trước một người mình ghét như tôi. Đây hẳn là lí do em ấy đã đến gặp tôi hôm nay.

Bởi vì em ấy muốn có lại người bạn quan trọng nhất của mình. Em ấy muốn giúp con bé đừng đi nhầm đường.

… Thế nào mà, có vẻ như tôi lại là kẻ xấu ở đây? Mà tôi cũng chẳng thể nói rằng mình là người tốt trong tình huống này được…

“Anh không thể. Thật sự không thể”

“Cho dù thế nào đi nữa?”

Ayase hỏi tôi trong khi vẫn đang cúi đầu.

“Đúng vậy, cho dù thế nào đi nữa.”

Kể cả nếu tôi có nói chuyện với Kirino, cũng chẳng phải là tôi có thể bảo nó dừng lại được. Ngay từ đầu, đó cũng không phải là cái tôi đến đây để nói.

Bị từ chối thẳng thừng bởi tôi, Ayase nhanh chóng ngẩng đầu. Có nhầm không nhỉ, có vẻ như là ánh sáng đã biến mất trong ánh mắt em ấy?

“Hình tượng của bạn ấy sẽ bị phá húy đấy? … Kể cả nếu như em nói vậy?”

“………… Em sẽ không làm chuyện đó đâu, anh nghĩ thế.”

“Làm sao anh biết em sẽ và không làm gì?”

“Bởi vì Kirino đã nói thế.”

Tôi không đưa ra câu trả lời nào rõ hơn. Ayase mở to mắt, và tôi thấy ánh sáng trở lại trong chúng.

Mà… có vẻ như giờ là thời điểm tốt. Tôi đã xác nhận xong tình hình, giờ hãy đi vào chủ đề chính.

“Vậy nên… Ayase, nói thẳng ra là, những gì em nói là như sau. ‘Sở thích của Kirino là đáng kinh tởm và bạn ấy không nên có nó’. ‘Nhưng dù vậy, Kirino sẽ không vứt bỏ sở thích của mình’. ‘Cho nên, mình không thể ở bên một người như vậy được nữa. Và mình không thể làm hòa với bạn ấy’. Đúng không?”

“… Vâng. Và?”

Vấn đề ở đây rất đơn giản. Vậy, từ đây, tôi phải làm sao để hai đứa này làm hòa lại với nhau?

Trước hết, có yêu cầu của Ayase rằng tôi nên đi và thử khuyên Kirino bỏ sở thích của nó.

Nhưng không cần phải nói, là tôi sẽ không chọn cái này. Và nó giới hạn các lựa chọn tôi có thể dùng.

Bạn hỏi chúng là gì? … Mà, cứ xem đi. Hiện giờ, có một vài thứ tôi có thể thử. Bao gồm cả tuyệt chiêu quyết định của mình. Tôi thậm chí đã nghỉ học để chuẩn bị cái đó.

Thực sự, tôi không biết rằng nó sẽ hiệu quả hay không, nhưng tôi chỉ có thể thử xem.

“Em đã nói rất nhiều thứ trên điện thoại… và anh đã tìm hiểu chúng một chút.”

“Tìm hiểu?”

“Đúng vậy. Tóm lại là… về cái vụ mưu sát Siscali, về những gì nhiều nhà bình luận đã nói về otaku trên bản tin, về cái cuộc họp hội cha mẹ và giáo viên mà em đã tham dự, về vấn đề phim khiêu dâm trẻ em ở Nhật Bản, vân vân.

… Ngày hôm qua, khi em ấy tung ra các lời buộc tội cùng một đống cái ví dụ chứng mình, tôi đã không thể đáp lại chút nào.

Thế nên… lúc nãy, tôi đã tìm đến bố tôi, người trước đây đã nghiêm khắc nói về otaku với các lí lẽ tương tự, để hỏi ông về vấn đề này.

“Trong tất cả mọi chuyện, con lại đến hỏi ta về chuyện này…? Khá dũng cảm đấy.”

Và sau đó, cho dù ông trông có vẻ kém vui suốt, ông giải thích mọi chuyện với sự chi tiết không ngờ…

“Nhưng cũng trùng hợp là… bố cũng có biết một chút về vụ này. Về kiến nghị về anime và trò chơi bishoujo người lớn nữa. Ít nhất thì, bố chắc là biết rõ mấy chuyện này hơn cô bạn đó… hừm, dĩ nhiên là chỉ bởi vì tình cờ là bố có đọc qua bài báo đó nên mới biết…”

“Con nói rằng mẹ của cô ấy là hội trưởng hội cha mẹ và giáo viên… hẳn là con đang nói về vợ của nghị sĩ Aragaki phải không? Nếu đúng thế, thì bố cũng tình cờ có biết về cuộc họp đó mà con gái của bà ấy có tham dự. Nếu bố nhớ đúng thì…”

“Cái văn bản mà con nói… bố cũng có một bản đây… đừng hiểu nhầm đấy. Chỉ là, tình cờ, tháng trước một đồng nghiệp ở trụ sở có đưa cho bố.”

“Ờ, bố cũng có biết về tay phóng viên đó. Tình cờ là, bố gần đây cũng có tìm hiểu về ông ta một chút.”

Làm sao mà tất cả chuyện này có thể là do tình cờ được?! Nhưng nếu tôi nói vậy ông chắc sẽ giết tôi mất, nên tôi ép bản thân phải im lặng.

Khi tôi nói lại ông lần đó rằng ông không nên nói những thứ ông không hiểu, ông có lẽ đã tiếp nhận những lời đó theo cách của riêng mình.

Vậy là ông đã đi tìm hiểu nhiều thứ về otaku, kiểm tra các lời đồn trên tivi về những chuyện này, để cố hiểu cái thứ mà hai đứa con của mình đã cố hết sức để bảo vệ.

Tuyệt vời thật đúng không? Bố của tôi. Ông đã nói với chúng tôi “thích làm quái gì thì làm!” nhưng lại làm những chuyện này đằng sau. Tìm hiểu một chút về otaku như thế.

Vì lợi ích của chúng tôi. Để bảo vệ chúng tôi khỏi dính vào những điều thực sự nguy hiểm… thực sự nó rất là tuyệt.

Đương nhiêu nếu mà ông bắt đầu chơi eroge nữa thì tôi chắc sẽ chạy khỏi nhà và đến làm con ở nhà Tamura.

“Cái văn bản em nói là cái này phải không?”

“Đó… đó là gì vậy?”

Lấy ra tờ văn bản mà tôi đã chuẩn bị cho cuộc gặp này từ trong cặp, tôi đưa nó ra trước mặt Ayase.

“Để anh nói thẳng ra. Những gì viết ra ở đây toàn là đồ nhảm nhí hết. Không có bằng chứng cụ thể nào giữa sở thích otaku với những tội phạm em đã nói. Ít nhất là tại thời điểm này.”

“Eh…?”

Trong một lát, Ayase ngơ ngác nhìn tôi như thể em ấy không thể hiểu được những gì tôi vừa nói, nhưng vẻ mặt em ấy sau đó lập tức đanh lại.

“N-Nhưng! Ở trên bản tin, có… và đó còn là một nghị sĩ nữa…!”

“Cái kiến nghị mà em nói đã được trình lên Hạ viện đó toàn dựa trên các chứng cứ không vững vàng. Em nói rằng khi người ta chơi eroge, người ta sẽ vô tình phá hủy tâm trí mình và mất đi nhân tính? Chà, thế thì đó là vấn đề làm sao em biết được là nó đúng. Bởi vì, nếu có người có thể mất trí chỉ vì chơi game, thì hắn ta chắc không phải là người tử tế ngay từ đầu rồi. Thử nghĩ mà xem.”

“E-Em có nghĩ rồi! Đây chỉ là ý kiến cá nhân của mình anh thôi phải không?”

“Đúng vậy. Nhưng, anh không phải là người duy nhất nghĩ như thế. Có những người ở Quốc hội cũng dè dặt về chuyện này. Còn có một kiến nghị khác, với hàng trăm chữ kí, trong đó đề nghị rằng nếu chúng ta đổi luật chống lại phim khiêu dâm trẻ em, chúng ta không nên vội vã và phải đề ra các bước cẩn thận. Anh có lẽ chỉ đang nói điều hiển nhiên, nhưng có rất nhiều ý kiến khác nhau về vấn đề này. Quốc hội là một nơi để tranh luận mà. Chỉ bởi vì có một kiến nghị được trình lên Hạ viện, không có nghĩa là nội dung của nó là chắc chắn chính xác. Vì thế, kể cả nếu như anh đưa em văn bản này ở ngay đây, điều đó không tạo nên tiền đề để chối bỏ sở thích otaku.”

“Ugh…!”

Cố kiểm soát cơn giận, Ayase hét lên:

“Nhưng, trong thực tế, có người đã trở thành tội phạm phải không?! Các nhà bình luận đó đã nói như thế phải không?”

“Về cái vụ “Mưu sát Siscali”, nó đã bị phóng đại hoàn toàn. Đúng là ngoài Siscali, tên tội phạm có rất nhiều game 18+ khác, cái luận điểm rằng các trò chơi đó là nguyên do làm hắn ta phạm tội là nói láo. Đúng là, hắn ta đã nói rằng hắn “bắt chước các nhân vật game và cố giật điện một cô gái’, nhưng hắn sau đó đã rút lại lời nói đó. ‘Tôi muốn hành hạ một cô gái, nên tôi đã dùng khẩu súng điện của mình’, sau đó hắn nói vậy… dĩ nhiên, không chắc là lời nói nào là đúng. Nhìn sâu vào động cơ của hắn, rõ rằng không cần phải nhắc đến chuyện ảnh hưởng của mấy trò chơi đó. Chỉ là, khi người ta lần đầu đưa tin về chuyện này, nó rất đễ khiến họ xâu chuỗi ‘ảnh hưởng của game’ và ‘mưu sát’.

Nói một hơi.

“Và rồi các phương tiện thông tin làm to chuyện này và đặt tên cho nó với cái tên em biết, là ‘Vụ mưu sát Siscali’. Và vào thời điểm quan trọng đó, các nhà bình luận nổi tiếng tiếp tục nhằm vào otaku, và tiếp tục nói về các eroge mà họ tìm thấy trong phòng gã tội phạm và trưng ra các bức hình của Akihabara. Khá là khó để rút tất cả lại và xin lỗi. Anh không rõ thực sự là sao, nhưng hiện tại, anh có thể nói rằng anh vẫn chưa thấy một mẩu tin nào mà họ thừa nhận rằng đó không phải lỗi của games.”

“Đó là… nhưng, người đó luôn giúp mẹ em rất nhiều…”

Ayase tuyệt vọng lật xem cái văn bản tôi đưa cho em ấy như thể đang cố tìm cái gì đó có thể bác bỏ được những gì tôi đang nói.

“Anh không nói rằng tất cả mọi lời ông ta nói đều là nói dối. Và anh không nói rằng mọi phóng viên chỉ trích otaku là lừa đảo. Nhưng ít nhất vào lúc này, để đưa những cái ông ta tin vào, tay phóng viên đó đã điều khiển mọi chuyện để phù hợp với góc nhìn của mình. Nếu em nghĩ rằng anh đang nói dối, hãy tự đi tìm hiểu mọi chuyện.”

“…………………….”

Ayase rõ ràng có vẻ bị lay chuyển, và cắn môi. Tôi có thể nghe thấy em ấy lầm bầm “Nói dối… đó là dối trá, dối trá dối trá dối trá” như thể đang đọc một lời nguyền, và điều đó quả thực hơi rối trí. Em ấy là một người thuần khiết, sạch sẽ, thành thực và khi em ấy bị nói dối đến như thế này, em ấy chối bỏ nó đến mức độ này… quả là khá kinh ngạc.

“… Em đã bảo otaku chỉ là lũ tội phạm tiềm tàng, vậy em rút lại nó đi được không? Ý anh là, chắc hẳn cũng có người xấu là otaku. Nhưng không phải ai cũng vậy. Nhớ lại khi em hỏi hai cái người có phải là bạn của Kirino không? Đó là hai người ăn mặc rất kì dị. Họ là bạn anh. Họ là những người rấttttttttttt tốt! Nên làm ơn, đừng gộp tất cả otaku lại, và nói xấu họ như thế…!”

Chuyện này là một thứ quan trọng đối với tôi cũng nhiều như chuyện khiến Kirino và Ayase làm lành với nhau. Cái mà tôi phải khiến Ayase rút lại là nhận định của em ấy về việc otaku là tội phạm. Đó là nghĩa vụ mà tôi, với tư cách là bạn họ, không thể làm ngơ.

“… Kirino cũng đã nói mấy lời tương tự.”

“Cái gì?”

“Không, không có gì… em hiểu, cho đến tận cuối cùng, em đã nhầm lẫn về chuyện này. Không có gì liên quan giữa otaku và tội phạm cả. Anh hài lòng chưa?”

“H-Hiểu rồi! Vậy thì…”

“Nhưng, em vẫn không có ý định ủng hộ Kirino có cái sở thích đó.”

Bị từ chối rồi. Ayase thậm chí không để tôi tiếp tục. Với trán nhăn tít, tôi hỏi.

“… Tại sao?”

“Tại sao ư? Không phải quá hiển nhiên sao? Vậy là không có liên quan giữa cái này và tội phạm… vậy thì sao?! Không gì chối cãi được rằng nó là một sở thích kinh tởm, bẩn thỉu phải không?”

“Em có thể nghĩ như thế. Nhưng, và anh có lẽ đang lặp lại, anh không ngĩ rằng nó đủ để chia tay với một người bạn thân. Anh không bảo em phải chấp nhận sở thích đó. Dù nghĩ thế nào đi nữa, những thứ đó không phải thứ tốt. Anh hiểu. Nhưng, em không thể giả vờ như không thấy gì sao? … Giả vờ như em không thấy gì… và cứ làm bạn với con bé như trước giờ? … Con bé hiểu rất rõ rằng cái sở thích đó khong phải là thứ có thể đem ra khoe. Đó là lí do mà nó đã rất tốt trong việc tách bạch hai mặt của bản thân nó.”

“Đúng vậy, phải không? Trốn kĩ như thế… và tiếp tục lừa gạt chúng ta như thế.”

“Con bé không cố lừa gạt em. Chỉ là không có lí do gì để em phải biết! Dĩ nhiên, nó cũng cố để bảo vệ hình ảnh của mình… nhưng đầu tiên là, con bé không muốn mất người bạn thân của mình! Hai em rất thân đúng không? Tại sao em không hiểu những gì con bé đang cố làm ở đây chứ?!”

“Nói dối! Đó là một lời nói dối khổng lồ! Sau cùng thì, Kirino nghĩ rằng cái sở thích đó còn quan trọng hơn cả em phải không?! Cho dù hôm này và hôm qua, em đã cầu xin bạn ấy dừng lại. Cho dù em đã cầu xin bạn ấy sửa chữa lại mối quan hệ của chúng em…! ‘Tuyệt đối không muốn’, đó là tất cả những gì bạn ấy có thể nói…!”

“Không đúng! Chắc chắn ý nó không phải như thế…!”

“Im đi! Đừng có ra vẻ như anh biết chuyện gì đang diễn ra! Anh biết gì về chúng em nào?! Em hiểu rõ Kirino hơn bất kì ai! Nhưng dù thế, không ngờ bạn ấy có thể làm cái chuyện…! Con người đó không phải là Kirino! Đó là ai khác! Chắc chắn là ai khác! Một kẻ mạo danh…! Trả bạn ấy lại đây! Anh đang giấu Kirino thật ở đâu đó phải không?! Trả bạn em lại đây!!”

… Bất lực rồi. Hoàn toàn vô vọng, tôi nghĩ. Tôi thật không thể thuyết phục nổi cô bé này.

Với cô bé này tình hình có vẻ như Kirino đã gia nhập một giáo phái kì dị nào đó.

Ayase thật sự quan tâm đến lợi ích của Kirino, thật sự coi trọng Kirirno, và thực sự yêu mến con bé. Đó là lí do mà em ấy không thể tha thứ cho tình hình hiện tại. Em ấy không thể tha thứ cho người bạn đã sa ngã.

Đó không phải em. Em không như thế!

... Một ai đó đã nói điều tương tự… và đã nổi giận với một cảm xúc tương tự.

Nhưng cái gì cho tôi quyền chỉ trích Ayase? Chúng tôi thật sự như nhau. Tự tạo một hình tượng của ai đó trong tâm trí, nhưng nhận ra rằng thực sự người đó lại khác hẳn, và rồi giận dữ. Và rồi buồn bã. Và rồi tuyệt vọng vì nó.

Nó thật sự là một điều ích kỉ. Nhưng đó là một biến cố xảy ra tự nhiên khi người ta ở bên nhau. Nhất là với bạn bè, với người ta yêu mến và kính trọng, đó là cái cách mà chúng ta muốn mọi thứ phải như vậy.

Chỉ có một người trên thế giới này có thể bác bỏ những cảm xúc đó từ đầu bên kia.

Chỉ có một người duy nhất có thể đánh vào mặt tôi, đá tôi vào chỗ hiểm, vừa hét lên “đừng đùa với em!”

Đúng vậy.

“Đừng có làm trò nữa! Bỏ mấy lời lảm nhảm ‘mạo danh mạo danh’ đi!”

Đúng, như vậy đấy.

“…………….”

“Kirino…?!”

Đột nhiên có một tiếng hét lớn, Ayase và tôi đồng thời quay ra sau.

Kirino mặc đồng phục đang nhanh chóng đi lại về chúng tôi từ chỗ cổng khu vui chơi. Đầu nó ngẩng cao vẫn như mọi khi, và nó bước nhanh đến chúng tôi.

“E-Em… tại sao em lại ở đây…?!”

“Anh cũng im đi. Có vấn đề gì không?”

Kirino khiến tôi im bặt với một cái nhìn gay gắt.

“Đừng xen vào chuyện của chúng em. Đây là chuyện em phải tự mình giải quyết!”

…………….. Đúng vậy phải không? Em biết rõ từ đầu đúng không?

“… A. Xin lỗi đã xen vào.”

Tôi nặn ra một nụ cười gượng gạo. Trong khi tôi chuyển giao sự việc cho Kirino, nó lấy tay xua tôi.

“Nếu anh hiểu rồi thì đi đi. Đi đâu đó mà chết đi.”

Cái đó thì không ngờ nổi! Em nghĩ anh làm hết mấy chuyện này là vì ai chứ?!

Thấy không?! Không phải như tôi đã nói sao?! Bạn nghe thấy nó vừa nói gì phải không?! Thật sự, tâm trí của nó phải bị hư hỏng và nói phải mất nhân tính từ trướcccc khi chơi eroge lâu rồi! Cái này chả liên quan gì đến ảnh hưởng của game cả! Con em gái tôi lúc nào cũng thế này! Tôi thật sự muốn khóc ở đây rồi!

Bạn có nghĩ rằng tâm trí tôi dễ bị hỏng do cuộc sống thật của tôi hơn là do eroge không?

Ugh… nhưng có vẻ như con bé thật sự đã vực dậy.

Nó từ bỏ lối hành xử ngọt ngào giả tạo kể cả khi đang ở trước mặt Ayase.

Nhưng, chà… nếu đã như thế này, chúng hẳn sẽ gỡ bỏ tất cả mặt nạ mà chúng có, nói chân thành, và thú thực với người kia, và bắt đầu tranh luận… tôi không nghĩ nó có thể diễn ra như thế nào khác. Với Kirino hay là với Ayase.

… Tch, ahh. Cuối cùng thì, nỗ lực của tôi cũng chả đáng kể gì.

Cuối cùng thì cũng thế này. Như đã đoán, cuối cùng cũng phải đã người trong cuộc giải quyết với nhau.

… Cố lên, Kirino.

Không phải là tôi mong đợi suy nghĩ của mình có thể đến được với Kirirno, nhưng lúc đó Kirino có vẻ như đầy năng lượng trở lại và đối mặt với Ayase. Con bé đối mặt với người bạn thân của mình với một vẻ căng thẳng.

“Ayase… nghe tớ nói này.”

“… Tớ không muốn nghe lời một kẻ giả mạo như cậu nói.”

Ayase ngoan cố lắc đầu. Em ấy hét lên.

“Hãy cho tớ gặp Kirino thật sự đi!”

“Cái gì là ‘Kirino thật sự’?”

Kirino đứng trước tôi là một người hoàn toàn khác Kirino đã hoàn toàn bị Ayase lấn át hồi trước.

Con bé ngạo mạn ưỡn ngực, và với một năng lượng ngang với sự giận dữ của Ayase, nó đối đầu trực tiếp với đối thủ của mình.

“Một cô gái xinh đẹp, người có gu thời trang đặc biệt, thiên tài thể thao, và là người vượt trội trong cả việc học ở trường. Cô ấy có rất nhiều bạn bè, được mọi người ở trường ngưỡng mộ, được giáo viên ưu ái, nổi bật trong hoạt động câu lạc bộ, còn là người mẫu bên ngoài trường, được mọi người nhờ cậy, được mọi người yêu mến… cô ấy tuyệt đối hoàn hảo, siêu ngầu, siêu dễ thương. Đó là Kousaka Kirino mà cậu nói?”

Tôi không biết ai có thể tự khen bản thân nhiệt tình đến thế. Hẳn là thoải mái lắm khi có thể tự khen hết mức như vậy. Con bé thật sự rất yêu bản thân nhỉ?

“Ý cậu đó mới là tớ thực sự sao?”

“Đúng! Đó là Kirino phải không? Kể cả khi mình đi mua sắm, kể cả khi mình bị lũ con trai vây quanh trên phố, kể cả khi có gì ở trường tớ không hiểu, kể cả khi tớ cảm thấy chán nản với việc làm mẫu, kể cả khi chúng ta trình diễn ở lễ hội văn hội… với tớ cậu luôn… cậu đã luôn cùng… nhưng…”

“Nhưng nó lạ lắm sao khi tớ có sở thích như vậy? Không thể sao? Không phải như tớ sao? Tớ kinh tởm và bẩn thỉu, một kẻ mạo danh? Xin lỗi, Ayase, nhưng đó là một sự hiểu nhầm hoàn toàn.”

“… Hiểu… nhầm?”

“Đúng vậy, nên nghe đây… chho dù, tớ không chắc liệu mình có thể nói rõ không…”

Đối diện với người bạn đang bàng hoàng, Kirino bắt đầu nói.

“… Chà, với tớ, tớ rất thích những cái manga mà cậu căm ghét và coi là kinh tởm đó. Tớ cũng có rất nhiều các trò chơi 18+ mà cậu cho là bẩn thỉu và buồn nôn, và tớ cũng yêu chúng nữa. Cho dù tớ xem các anime với các em gái dễ thương bao nhiêu lần, vẫn không đủ, và chỉ cần ngắm các món đồ tớ mua là tớ đã rất vui rồi. Đó thật sự là một tình yêu mãnh liệt như vậy đấy. Cậu nói là tớ yêu chúng cũng đúng. Cho dù ai nói thế nào, thì đó là tớ.”

Ayase trông như thể muốn nói gì đó, nhưng có vẻ như em ấy không thể thốt nên lời.

Xin lỗi, Kirino đang nói là: Xin lỗi rằng tớ không phải là người cậu hi vọng. Nhưng đây là tớ.

Với tôi thì đó là cái mà nó đang cố nói.

“Vậy nên, tớ biết rằng cậu rất lo lắng cho tớ, nhưng xin đừng như vậy. Tớ chắc chắn không muốn từ bỏ cái sở thích này. Đó là cái mà thích. Cái tớ thích là cái tớ thích. Nếu tớ dừng lại, nếu không còn cái sở thích của mình, tớ sẽ không còn là bản thân mình nữa…”

Như nó đã từng nói với tôi hồi trước. Kirino tuôn ra hết cảm xúc của mình. Nó hoàn toàn bộc lộ bản thân.

Ayase lắc đầu nhiều lần như thể là em ấy không thể hiểu chuyện gì đang xảy ra trước mặt.

“… Đó là cái quan trọng hơn cả bạn bè đối với cậu sao? Cái sở thích đó… nó còn quan trọng hơn cả tớ sao?!”

“Không phải vậy!”

“Nhưng-“

Kirino cắt ngang Ayase trước khi em ấy kịp nói, và hét lên bằng hết sức mình.

“Tớ yêu cậu nhiều như yêu eroge!! Đó không phải là nói dối! Tại sao cậu không chịu hiểu?! Nếu tớ có thể chọn ra một cái, tớ đã không phiền lòng đến thế này ngay từ đầu!! Cả bạn trên trường nữa!! Cả sở thích otaku nữa!! Tất cả đều là những điều cực kì quan trọng, quí giá mà tớ không thể vứt bỏ, và đó là lí do mà chuyện đã đi xa tới mức này phải không?!”

“C-C-Cái…”

Bị trúng đòn sát thủ nặng nề đó, Ayase bước hụt một bước và lảo đảo.

Con bé hẳn đang đỏ ửng cả mặt bởi không có một tia dối trá nào trong lời nói của Kirino, và thông điệp của nó đã hoàn toàn được chuyển đi. Tôi không biết liệu nó có giận, vui mừng, xấu hổ… hay là tổng hợp của cả ba. Đối mặt với người bạn đang đỏ mặt, bàng hoàng của mình, Kirino tăng thêm áp lực.

Oikk v02 349

“Được chưa Ayase? Tớ không có ý định sẽ vứt bỏ bất kì thứ gì. Kể cả bạn bè, hay sở thích, tớ đã quyết định như vậy đấy! Tớ chắc chắn sẽ làm lành với cậu! Và tớ chắc chắn sẽ không vứt bỏ sở thích của mình! Cậu có vấn đề gì không?!”

Chà, mọi chuyện vừa trở nên nghiêm trọng rồi. Con ngốc này! Đừng nói mấy chuyện vô lí thế!

Nhưng… có nhiều thứ khác bên ngoài cái vẻ ngạo mạn, kiêu căng này của con bé.

Đó là một Kousaka Kirino thành thật, chân thành. Ayase hẳn cũng hiểu điều đó.

Con bé thực sự là cái kiểu người như thế này. Bạn thân của nó phải biết điều này phải không?

“…….. Cậu… không nói dối chứ? Tớ cũng thật sự… quan trọng với cậu sao…?”

Ayase có vẻ như mất một lúc để tiêu hóa được những gì Kirino nói, và cuối cùng em ấy cũng lên tiếng.

“Tớ… hiểu cảm giác của cậu. Tớ cũng… hiểu nhầm nhiều chỗ. Tớ đã bị ý kiến của người khác làm ảnh hưởng… và đã nói nhiều điều tồi tệ… tớ đã sai rồi. Xin lỗi. Tớ thật sự… xin lỗi.”

Ayase cúi đầu thật thấp.

“Tớ… cũng muốn làm lành… với Kirino…”

“… Ừ.”

Kirimo mỉm cười ngượng ngạo. Ngay từ đầu, cả hai đã muốn nhanh chóng làm lành với nhau. Giờ khi chúng đã có thể nói thật lòng, có vẻ như chúng cuối cùng cũng đã hiểu ra… thật tình, làm mọi chuyện rối rắm cả lên. Lẽ ra phải làm thế này ngay từ đầu… mà, tôi cũng chẳng thể nói tôi đã hành động hoàn toàn đúng. Tôi cũng đã hiểu nhầm cảm xúc của con bé, đã nổi giận, và đã lo lắng mà không biết phải làm sao.

Thật tình thì, tôi gần như chẳng làm được gì ở đây cả. Cuối cùng thì đó là nhờ nỗ lực của chính Kirino đã giúp cho con bé có thể làm lành với bạn của mình. Đó là bởi con bé đã thu hết can đảm và nói với Ayase cảm xúc thật của mình.

“Tớ yêu cậu nhiều như tớ yêu eroge vậy!!”

Con bé quả thật đã truyền đạt được cảm xúc của mình. Đó là một tình huống vô vọng cho đến phút chót, nhưng con bé đã truyền đạt được với lời nói mãnh liệt của mình.

… Ý tôi là, không ngờ con bé có thể giải quyết sự việc bằng cách nói mấy lời như vậy… tôi cảm thấy nó có chút phản khoa học.

Nếu bất cứ ai khác mà dùng cái câu này trong bất kì tình huống nào, họ chắc chắn sẽ không thể mong chờ kết quả tốt thế này được.

Ngay tại đây và vào lúc nào, và còn bởi Kirino đang đối mặt với Ayase, những từ đó đã có tác dụng.

“Hah… dù sao…”

Dù sao thì. Tôi mừng vì mọi chuyện đã được giải quyết.

Đó là cái tôi nghĩ, nhưng…

Trong khi Ayase nhìn xuống, em ấy tiếp tục với một giọng khó chịu “Nhưng…”

“… Đúng như tớ nghĩ, vô vọng rồi… tớ chắc chắn muốn làm lành với Kirino. Tớ muốn làm lành với Kirino… nhưng tớ không thể chấp nhận sở thích của cậu được…!”

Em ấy lẩm bẩm như một ai đó hồi trước. Kirino và tôi đồng thời mở to mắt.

“C-Cậu đang nói gì vậy?! Không phải cậu mới nói là chúng ta sẽ làm lành sao?!”

“….. Tớ……. híc…….”

Sau khi Kirino tức giận hét lên, Ayase bắt đầu khóc.

Chớp mắt liên hồi, em ấy lau khóe mắt bằng mu bàn tay, và nặn ra những lời nói qua nước mắt.

“Bởi vì… bởi vì… Tớ thật sự không thể làm được… Kirino… T-Tớ… những loại game và manga đó… tớ thật sự ghét chúng… tớ rất ghét chúng… kể cả khi chúng không biến cậu thành tội phạm, chúng là những thứ bẩn thỉu, kinh tởm… tớ có lẽ đang phản ứng thái quá… nhưng… xin lỗi, vô dụng rồi…”

“…………………… Ogh………..”

Như dự đoán, Kirino bị dội ngược và đau đớn.

Chúng tôi đã chứng minh được rằng không có sự liên quan nào giữa otaku và tội phạm. Sự hiểu nhầm đã được giải quyết, và Kirino đã truyền tải được cảm xúc của mình.

Nhưng cuối cùng thì, vẫn còn cái vấn đề định kiến đặc trưng của nữ sinh trung học. Đó là một hình ảnh tiêu cực mà không thể bị xóa đi. Tình huống này quả thực vô vọng. Nó không còn là vấn đề hiểu nhầm nữa, mà thực sự là các nguyên tắc cá nhân của Ayase.

“T-Tớ phải làm sao…? Kirino… tớ… tớ phải làm sao đây…?”

Ayase nhìn Kirino với ánh mắt tuyệt vọng.

Cho dù cố thế nào, có vẻ như cảm xúc của em ấy không cho phép có sự thỏa hiệp.

Em ấy muốn làm lành với Kirino. Nhưng, em ấy không thể chấp nhận otaku.

Em ấy cũng không thể làm như không có gì xảy ra. Cái sự cứng nhắc này đến từ niềm tin về sự trong sạch của em ấy.

“…….”

Và rồi, Kirino, người đã bị dồn vào góc tường…

“Oogh…”

Đột nhiên quay sang nhìn tôi như muốn nói “Làm cái gì đi!”.

… Em muốn anh làm cái gì ở đây?! Giờ lại quay sang anh sao?! Cho dù đã bảo rằng anh không được xen vào…!

“…. Kirino… tớ… tớ…. hức…”

“Uuuuuughhh…”

Chớp, chớp chớp chớp. “Nhanh lên! Làm gì ngay! Anh muốn bị giết à?!” con bé có vẻ muốn nói thế với những cái chớp mắt liên tục về phía tôi. N-Nhưng… kể cả em có bảo anh làm gì đó… ugh…

Ý tôi là… tôi thực có chuẩn bị một con át chủ bài cho tình huống thế này… nhưng… đó là… thực sự, tôi thực không muốn dùng. Tôi đã chuẩn bị nó chỉ cho buổi gặp này, nhưng cho dù nghĩ thế nào đi nữa, nó không phải là chuyện tốt. Nhưng có lẽ, với cái này, chúng có thể thật sự làm lành với nhau…

U-ugh……… khốn thật, nếu tôi nghĩ lâu hơn nữa, sẽ quá muộn mất.

Bỏ đi! Cứ làm đại thôi! Khốn thật! Đừng có đổi lỗi cho anh nếu có gì tệ hại xảy ra đấy!

Sau khi nghe lời giải thích tuyệt vời của anh, đừng có mà hối hận đấy nhé?!

“… Chờ đã, Ayase. Nghe anh nói đã.”

“?”

Ayase nhìn sang tôi với đôi mắt đẫm nước. Tôi bắt đầu hồi hộp nói.

“Em nghĩ rằng cái sở thích mà bọn anh có này là bẩn thỉu… và cho dù sao thì em không thể chấp nhận nó được, và em không thể làm lành với Kirino. Đúng không?”

“… K-Không phải là hiển nhiên sao… bởi vì, bởi vì…”

Mà, các cô nữ sinh trung học là như thế phải không? Tôi sẽ là quá vô lí nếu cứ bảo em ấy phải chấp nhận nó.

“Chà, hãy làm thay đổi cái ý kiến đó của em thôi. Nhìn thử cái này đi…”

Từ trong cặp mình, tôi lấy ra một cuốn sách dày tôi mới mượn từ thư viện.

“… Cuốn Odyssey… và… Nhật Bản Thư Kỷ?”

… Em ấy nhận ra chúng hả?

Đúng, cái tôi vừa đưa cho Ayase là bộ sử thi Hy Lạp cổ đại “Odyssey”, và ghi chép lịch sử Nhật Bản cổ nhất, cuốn Nhật Bản Thư Kỷ. Tôi cũng đưa ra một cuốn thứ ba, tựa là “Thần thoại Ai Cập – Osiris và Isis”. Không hiểu ý định của tôi, Ayase gạt nước mắt và nhìn vào mấy cuốn sách.

“Izanagi và Izanami… Cronus và Rhea… Osiris và Isis… và rồi…”

Nhãn được dán vào những cuốn sách, nên em ấy chắc phải biết xem chỗ nào.

Ayase lướt qua mấy cuốn sách từ đầu đến cuối, và càng trở ngơ ngẩn hơn.

“… Cái này để làm gì?”

“Đó đều là các câu chuyện về các vị thần anh trai và em gái. Có nhiều các lý thuyết khác nhau, nhưng… những đôi anh em này đều cưới nhau rất lâu về trước.”

“Ưm… xin lỗi, nhưng chính xác thì anh muốn nói cái gì? Cái này thì có liên quan gì đến sở thích của Kirino?”

“Chà, cứ chờ đã. Cứ ghi nhớ những gì anh vừa nói. Cái anh thật sự muốn em đọc là cái này…”

Tôi lấy ra con át chủ bài ra khỏi cặp.

“Đ-Đó là…?!”

Kirino kinh ngạc cất tiếng. Nếu bạn muốn biết tại sao, thì bởi vì những thứ tôi lấy ra là mấy cuốn “ero doujinshi em gái” quý giá mà Kirino đã mua ở Comiket mùa hè. Tôi thản nhiên đưa đống đó cho Ayase.

Ayase ngạc nhiên chớp mắt, nhưng cũng bắt đầu lật ra xem…

Chát! Tay em ấy tát thẳng vào mặt tôi.

“T-Tại sao anh lại cho em xem cái này?! Anh muốn chết hả?!”

Đó là cái em nên nói sau khi đã tát anh sao?! Owwwwww…! Cái quái gì đây, cô bé này?!

“K-Kinh tởm! K-K-Kinh tởm quá! Đồ vô liêm sỉ, biến thái!”

“… Kinh tởm? Em sai rồi… em nhầm rồi, Ayase! Những cuốn sách này không kinh tởm một chút nào hết! Những cuốn sách anh vừa đưa cho em cũng có chung một chủ đề!”

“Cái g-?!”

“Anh nói gì đấy?”

Kirino miệng há hốc, và nói như thể nó vừa mới nhận ra chuyển gì đang xảy ra. Sau tất cả những gì anh nó đã làm để thuyết phục Ayase, con bé đang khá là bất hợp tác.

Tôi giang rộng tay, và tuyên bố với Ayase.

“Nghĩ lại xem! Cái bộ sưu tập của bọn anh mà em gọi là bẩn thỉu đó… chúng đều là các công trình nghệ thuật dưới dạng tranh về tình yêu giữa anh trai và em gái! Anh có nhầm không? Có ngoại lệ nào không? Không có phải không?! Vậy chúng có khác gì những cuốn sách anh vừa đưa em không?! Chỉ bởi vì những cái kia xưa hơn còn những cái này thì mới hơn sao?! Nếu anh trộn chúng lại với nhau, em sẽ không phân biệt nổi đâu.”

“A-Anh vừa xếp cái gì vào chung cùng một loại với thần thoại các quốc gia vậy?!”

“Doujinshi loạn luân, dĩ nhiên rồi! Có vấn đề gì không?! Những gì được vẽ trong các cuốn sách ero này là các câu chuyện về tình yêu giữa anh trai và em gái đã được lưu truyền trong nhân loại kể từ thời cổ đại. Đó là thứ văn học đẹp nhất, quí giá nhất trên đời. Đúng, cảm xúc mãnh liệt của bọn anh dành cho những thứ này không hề xấu xa một tí nào!”

Bởi vì…

Tôi nhanh chóng chỉ vào những thứ trên tay Ayase, và hét lên với nước mắt chảy dài.

“Chúng là… chúng là bằng chứng của tình yêu giữa anh và Kirino!”

Không còn nghi ngờ gì nữa rằng đó là điều ngu ngốc nhất tôi từng nói trong đời.

“Eeeehh?!”

“C-C-Cái g…”

Cả Kirino và Ayase đều nhìn tôi như muốn lòi cả mắt ra ngoài.

“A…. Anh đang nói cái thứ kinh khủng gì vậy – mmph!”

Trong nháy mắt, tôi ôm lấy Kirino và bịt miệng, cắt lời nó.

Con bé vùng vẫy và vặn vẹo phản đối, nhưng tôi đã vòng tay qua lưng nó và khóa những cử động đó lại.

Trong khi tôi ôm chặt con bé như “bằng chứng” của tình yêu của chúng tôi, Ayase nhìn vào chúng tôi, bàng hoàng.

“H-H-H… Hai người làm…?!”

Giống như những gì Ayase đã làm khi em ấy nổi giận, tôi nói liên tục và không để cho em ấy lên tiếng.

“Như những gì em thấy, Ayase. Bọn anh yêu nhau! Đó là lí do mà bọn anh phải thu thập những câu chuyện về tình yêu cấm! Đừng có gọi tình yêu của bọn anh dành cho nhau là bẩn thỉu! Nó là văn học anh đã nói rồi phải không?! Những bức hình các cô gái khỏa thân ở đó? Những cảnh ero nồng nhiệt cũng ở đó? Đó không phải tâm hồn của những tác phẩm đó! Chúng không phải là rác rưởi như những người giống em bảo vậy!!”

Trong khi ứng khẩu, tôi càng trở nên mãnh liệt hơn, và rồi không còn nhận ra cái gì đang tuôn ra từ miệng nữa… các câu nói bắt đầu lẫn lộn giữa đóng kịch và cảm xúc thật của mình. Trước khi tôi kịp nhận ra, mồm tôi đã tự tuôn ra những lời nói của nó.

“… Sở thích của Kirino là thứ đã kết nối mối quan hệ anh em đã bị phá vỡ giữa bọn anh. Nếu hồi đó anh không biết về sở thích của nó, bọn anh đã tiếp tục lạnh nhạt với nhau. Anh đã không thể làm gì để giúp cho đứa em gái số một của mình. Anh sẽ nói là nó chẳng liên quan gì đến anh, và sẽ đứng nhìn em gái mình khóc…! Nên anh biết ơn từ tận đáy lòng! Biết ơn các sở thích otaku mà em gọi là quá bẩn thỉu này! Bởi vì cái sở thích này tồn tại, anh đã có thể có một mối quan hệ anh em thật sự với em gái mình! Và anh đã dừng lại việc chỉ đứng một bên nhìn em gái khóc, đưa ra các lí do tồi tệ rằng nó không liên quan đến mình!... Có ai dám chối bỏ những cảm xúc đó của anh?! Anh không nói dối, những thứ đó là bằng chứng của tình yêu bọn anh dành cho nhau! Nên, hãy nghe anh đây, bởi vì… anh…”

Tôi ôm đứa em gái của mình đang ra sức vùng vẫy và tuyệt vọng hét lên:

“ANH YÊUUUUUUUUUUUUUUUUU EM GÁI MÌNH!!!!”

Sau khi tôi hét lên như thế từ tận tâm hồn mình, tất cả anh sáng biến mất khỏi mắt của Ayase. Em ấy thả rơi mấy cuốn sách xuống đất.

“……………..”

Cho dù tôi đã buông con bé ra, vì sao đó mà Kirino vẫn đứng như trời trồng, miệng con bé mở rồi lại đóng.

Trong khi Kirino lảo đảo từ bên này sang bên kia, Ayase tiến lại gần và nắm lấy tay Kirino như thể cướp khỏi tôi… ôm con bé thật chặt.

“Kirino… Hãy làm lành thôi. Ngay bây giờ.”

“A-Ayase…?”

“Tớ xin lỗi… xin lỗi… vì nói những thứ đó là bẩn thỉu, rằng tớ không thể chấp nhận chúng… giờ không phải là lúc làm to mấy chuyện nhỏ… tớ xin lỗi… tớ đã không nhận ra…”

“Eh? Eeh?”

Kirino có vẻ hoàn toàn mất hồn trong khi bạn thân của mình ôm nó thật chặt và rên rỉ.

O-Ohh… mình làm được rồi.

Ngay cả tôi cũng không nghĩ nó lại hiệu quả thế này. Sau cùng thì, Ayase đã có định kiến rất mạnh. Nhưng sở thích của Kirino, và những cái doujinshi đó không chỉ là những thứ bẩn thỉu. Nếu tôi ra sức nói điều đó với em ấy, kể cả nếu lí luận không hoàn toàn có lí, tôi nghĩ có lẽ em ấy sẽ chấp nhận những gì tôi nói.

Hừm… có vẻ như bài nói của tôi đã không hoàn toàn lãng phí.

“… Thật là, đúng là phiền phức quá đấy.”

Với một nụ cười đùa, tôi bắt đầu đi lại phái hai cô gái…

“Đ-Đừng có đến gần đây, đồ biến thái!”

Ayase ôm chặt Kirino như thể để bảo vệ con bé, và lườm tôi.

… Hả?

“… Ừmmmmmmm… em đang nói ai đấy?”

“Im đi! Đừng nói nữa, đồ biến thái! Biến thái biến thái biến thái! Anh làm tai tôi chảy máu rồi!”

Huh… mà cái này có hơi khác những gì tôi mong đợi! Tôi đã đúng khi nghĩ rằng em ấy rất định kiến, và em ấy có vẻ như đã chấp nhận lí lẽ của tôi… nhưng không phải là em ấy đã tự nhảy đến một cái kết luận lạ kì kinh khủng ở đây sao?!

Ayase nhìn tôi với ánh mắt đen tối, trống rỗng.

“Đúng như tôi nghĩ, anh là nguyên do của tất cả mọi chuyện này…! Đừng bao giờ chạm vào bạn thân của tôi nữa! Đồ bẩn thỉu! Đánh khinh! Kinh tởm!”

“A-Aya… se…?”

Vẫn nắm tay Kirino, em ấy bắt đầu nhanh chóng lùi ra xa khỏi tôi.

Em ấy dứt khoát quay lưng đi một lần nữa.

“… Đồ đáng kinh tởm, đi chết đi.”

Vứt cho tôi một cái nhìn như đang nhìn vào rác rưởi, em ấy bỏ đi để lại câu nói sắc bén đó.

“………..”

Tôi bị bỏ lại một mình trong cái bãi vui chơi đã bỏ hoang đó.

“… Và mọi chuyện đều theo đúng kế hoạch!”

Tuyệt chưa Kirino? Em đã có thể làm lành tử tế với bạn thân của mình rồi.

Ahh, có gì đó ở khóe mắt tôi… híc.

Theo cách đó, sau lúc đó, một vết đen nữa lại được khắc lên lịch sử đời tôi.


Những gì sau đó là hệ quả của những gì đã xảy ra.

Một tuần đã trôi qua kể từ sau sự cố đó.

Đầu tiên, về mối quan hệ của tôi với Kirino…

Bạn có thể nói rằng nó vẫn là thứ tệ nhất. Sau vụ đó, chúng tôi không nói với nhau một lời nào, chúng tôi thậm chí còn không nhìn nhau, và, cuối cùng, con bé thậm chí còn không lại gần năm mét quanh tôi. Nó đối xử với tôi như thể tôi là cái gì đó nhơ bẩn… hay tốt hơn là, như tôi không tồn tại.

Tôi đã hoàn toàn bị làm ngơ. Nó thậm chí còn không giống như chúng tôi trở về như hồi trước. Mối quan hệ của tôi với con em gái đã xuống tới một mức độ tồi tệ chưa từng có.

Tôi đã nghĩ rằng nó không thể nào ghét tôi hơn được nữa, hóa ra vẫn còn khoảng trống để cho mối quan hệ của chúng tôi rơi thêm nữa…

… Đây là một cái hố mà tôi chắc sẽ không bao giờ thoát ra được, phải không? Cũng dễ hiểu, xét những lộn xộn gì tôi đã tạo ra.

Nhưng, mà… tại sao mình lại làm những chuyện đó nhỉ?

Sau khi bình tĩnh lại, hạ cơn điên, tỉnh táo lại…

Đó là điều đầu tiên hiện ra trong đầu tôi.

Phun ra mấy thứ xấu hổ đó, quan tâm với một rủi ro lớn cho bản thân, và cuối cùng thì bị cả Kirino và Ayase ghét cay ghét đắng…

“Hah… thảm thương quá…”

Mà, chẳng làm sao khác được. Đó chỉ là kết quả của việc làm theo ý muốn bản thân, và tôi chỉ làm những gì mình muốn.

Ít nhất thì, tôi không hối hận những gì mình đã làm, nên tôi sẽ yên lặng chấp nhận hậu quả. Dù sao… tôi ít nhất đã đạt được mục đích của mình là khiến cho Kirino và Ayase làm lành với nhau. Cuối cùng thì, những hành động xấu hổ của tôi, những cảm xúc thảm hại của tôi… chúng không bị lãng phí phải không?

Tiếp tục, đó là mối quan hệ của tôi với Manami…Cái này thì… nói sao nhỉ? Vẫn như mọi khi.

“Có gì đó đang thực sự làm phiền cậu à, Kyou-chan?”

“Hử? Ờ, không, không có gì đâu.”

Đó là buổi sáng ở trên lớp.

Hôm nay, như mọi ngày, tôi đến trường cùng cô bạn thơ ấu của mình, đến bên bàn học của mình, và đưa ra câu trả lời nửa vời và lắc đầu.

“Tớ hiểu rồi. Vậy thì vui rồi.”

Manami mỉm cười vu vơ với tôi. Nụ cười đó đã giúp tôi rất nhiều qua mọi ngày.

Những ngày như thế cứ lặp đi lặp lại. Đó là khoảng thời gian mà tôi không thể tách rời quá ba ngày.

Và, kể cả nếu những ngày đó bắt đầu thay đổi từng chút một…

Kể cả nếu tôi không thể ngăn những thay đổi đó đừng xảy ra…

Tôi cũng sẽ xoay sở được. Bởi những mối liên kết đã bị phá vỡ có thể được kết nối lại.

Chừng nào hai con người còn mong muốn như thế, quan hệ của họ có thể trở lại, mạnh mẽ như ý họ muốn.

Bất ngờ là, những thay đổi mà tôi đã rất sợ trước đây… có khi cũng không đáng sợ như tôi tưởng. Bởi vì dù sao, đó là những thay đổi tôi tự chọn cho mình.

Gần đây, tôi đã có thể nghĩ được như thế… nhờ vào một ai đó.

“Này, này. Kyou-chan… mái tóc của tớ đã bình thường trở lại rồi đúng không?”

“Ra vậy. Vậy thì tốt.”

Tôi không nhìn ra cái gì cả. Và nữa… không phải bạn ấy đã cắt tóc trước kì nghỉ hè sao? Cậu đang nói cái gì hiện giờ vậy? Mái tóc của bạn ấy quả thật là quái dị.

“Thôi nào, xem đi này…”

“Tớ đang nhìn đang nhìn mà. Trông dễ thương lắm.”

“… Thật không?”

“Ah, thật thật mà. Làn da cậu gần đây cũng mượt mà nữa. Cậu thật đã trở nên xinh đẹp phải không?”

Chuyện bắt đầu hơi phiền, nên tôi tung ra một lời khen ba phải ra. Với một cái “eh, ehh~” Manami đơn giản nhắm chặt hai mắt, và vung vẩy cặp sách, đưa ra một nụ cười ngượng ngùng, bối rối.

“Ehehe… thế à? C-Có lẽ bởi vì tớ đã ngủ nhiều đấy. Này nhé, kể từ khi kì nghỉ hè bắt đầu… tớ đã toàn ngủ cùng với ‘Kyou-chan’”.

“Cậu đang nói cái quái gì trong phòng học đấy?!”

Bạn ấy đang nói về cái gối ôm đấy nhé!!

Và rồi, ít nhất là có mối quan hệ của Kirino và Ayase.

Đó là tan học ngày hôm đó. Khi tôi trở về nhà, như mọi lần trong quá khứ, con em gái tôi đang nói chuyện điện thoại trong phòng khách.

“Anh về rồi.”

Tôi đưa ra lời chào cơ bản khi về đến nhà, không chỉ không có đáp lại, mà nó còn không thèm nhìn về phía tôi.

Trong bộ đồng phục thủy thủ của mình, Kirino đang ngồi sâu trong ghế sofa với đôi chân khoanh lại dưới cái váy ngắn hết cỡ, và đang gật đầu với cái gì đó trong điện thoại.

“Ừ, tớ ổn cả. Cảm ơn Ayase. Không có gì phải lo đâu… Ừ… mm… ahaha… thật sao… mm… à phải rồi, ngày mai cậu có muốn đi mua sắm không?”

Và chuyện là thế đó. Bị gán cái mác là “tên anh trai biến thái hung mãnh”, không phải là tôi có thể trực tiếp hỏi con bé, nhưng có vẻ mối quan hệ của chúng đang tốt đẹp.

Bởi vì, dù sao thì… có vẻ như gần như mọi ngày, chúng đều gọi cho nhau và tán gẫu qua điện thoại.

Em ấy không thể cho phép Kirino có một sở thích bẩn thỉu như vậy, nhưng cũng không muốn rời xa con bé… Ayase đã bị kẹt trong một tình huống nghịch lí như vậy, nhưng bằng cách dùng tôi làm vật hiến tế, em ấy có vẻ như đã tìm ra lỗ hổng thoát ra khỏi nó.

Ngày hôm trước, tôi đã nhận được một cái email ở trong hộp thư của mình.

Gửi đến ông anh dối trá.

Nhờ anh, em đã có thể làm lành với Kirino. Đừng nghĩ là em đã chấp nhận sở thích của Kirino, và đừng nghĩ là em đã rút lại ý kiến đã nói hôm nọ… nhưng trong khi em không thể thỏa hiệp, và em cũng không thể chấp nhận sở thích của bạn ấy, em quyết định sẽ đi tiếp. Không còn cách nào khác. Nhưng, đừng nghĩ là em đã từ bỏ! Em chắc chắn sẽ giải cứu Kirino khỏi sự ảnh hưởng tồi tệ của anh một ngày nào đó! Em chắc chắn sẽ không thua anh!

Tái bút: nếu anh mà làm chuyện bẩn thỉu gì với Kirino, em sẽ giết anh đấy.

Thế nào? Đáng sợ quá phải không? Tôi không bao giờ muốn gặp mặt đối mặt với cô gái đó nữa.

Nhưng………. Cái email đó….. mà, sao cũng được.

Tôi nuốt những nghi ngờ của mình xuống với một chai cola. Từ chỗ tủ lạnh, tôi trở ra phòng khách, và đi qua chỗ con em gái.

“Được rồi, Ayase, mai gặp lại ở trường nhé.”

Kirino tắt máy trông có vẻ bẽn lẽn.

Khi tôi thấy nó vui vẻ như thế, toàn bộ xung đột với Ayase và cái mác tôi đã bị gán đều có vẻ như chỉ là chuyện vặt. Hiện tại ,tôi có thể nghĩ như thế.

Tôi rất mừng. Tôi gửi tín hiệu lời chúc của tôi tới đứa em gái tôi chắc sẽ không bao giờ nói chuyện nữa.

Mà, dù sao thì…

Như thế, giờ, cuộc thảo luận nhân sinh của chúng tôi để tạo ra các kỉ niệm vui vẻ mùa hè cho con bé đã kết thúc.

Đây là lần cuối. Chắc chắn, đây là lần cuối. Bởi vì mối quan hệ của tôi với Kirnio, do những gì đã xảy ra, đã rơi xuống đáy vực. Bởi vì Kirino hẳn đã hiểu là nguy hiểm như thế nào khi tìm đến tôi nhờ tư vấn. Cuối cùng thì tôi có thể trở về cuộc sống yên lặng, bình thường tôi mong muốn từ tận đáy lòng.

Giờ, tôi sẽ không bị bắt phải chơi eroge, và không còn bị lôi vào những sự kiện hết sức mệt mỏi này nữa… tuyệt rồi.

Nhún vai, tôi định rời khỏi phòng.

“Này.”

Tôi đã đặt tay lên nắm cửa thì dừng lại. Sau đó em gái tôi nói với cái giọng điệu thẳng thừng như mọi khi của nó.

“Lại đây một chút.”

…. Ugeeeh…

Tôi đột nhiên quay lại. Vẫn nắm chặt tay nắm cửa, mắt tôi tròn xoe.

Đ-Đã bao nhiêu ngày kể từ khi mình nói chuyện với nó…? Giờ nó muốn gì ở mình đây?

“Sao anh trông luống cuống thế? Lại đây, nhanh lên.”

“… Được rồi…”

Bỏ cuộc, tôi làm theo như con em gái ra lệnh. Tôi nhanh chóng đứng trước ghế sofa nuốt nước bọt.

… C-Cái kiểu hành hạ gì sẽ giáng xuống mình đây…?

Tôi gồng mình, nhưng vì sao đó mà Kirino lại nhìn xuống và có vẻ như đang khó khăn tìm lời nói…

“… Umm… anh… khi anh hét lên lúc trước… anh nghiêm túc đến đâu?”

“Ah? N-Nó có quan trọng không?”

Tại sao nó tự nhiên lại hỏi chuyện này…?

Ý tôi là, bỏ cái chủ đề đó đi, làm ơn! Anh xin em! Khi tôi nhìn con bé với ánh mắt van nài…Bầu không khí xung quanh Kirino hoàn toàn thay đổi.

“Ừ-Ừ… nó có quan trọng…”

Con bé nhìn xuống, nắm chặt mép váy, má đỏ hồng.

… Cái gì? Cái gì đây… cái phản ứng kì lạ này? Không… giống em… chút nào…

Ngẩn cả người, tôi hỏi:

“Tại sao?”

“……… Anh không biết sao?”

Từ chỗ của nó trên ghế, con bé ngước nhìn lên, mặt đỏ bừng và nhìn thẳng vào mặt tôi.

Khi mắt chúng tôi gặp nhau, tôi nhận ra rằng mắt Kirino đang ươn ướt. Khuôn mặt nó đỏ ửng, như thể bị cảm lạnh.

“… Thì… bởi vì…”

Sợ hãi bởi cái trạng thái của con em gái, tôi giật lùi một hai bước.

Và rồi Kirino, như thể buồn và bất lực khi thấy hành động đó của tôi, trông có vẻ như con bé sắp khóc. Nó đứng dậy khỏi ghế, và ra sức nắm lấy tay áo tôi.

“… Anh thật sự… không biết sao…..?”

… Chà… có lẽ… nó là… nhưng phải trả lởi ra sao đây…?

Thấy tôi hoàn toàn hóa đá và không thể nói ra lời, Kirino quyết tâm và bắt đầu thổ lộ:

Con bé nói trong khi cúi xuống, cố để không chạm mắt.

“Anh chậm hiểu quá… đồ ngốc… đừng để em phải nói ra… xấu hổ lắm…”

Ực.

Tôi nuốt nước bọt.

Oikk v02 370

“Em… Em… Em đã nghĩ về những gì anh nói lúc đó… và rồi… umm… nó là… oo… cái này khó nói… n-nên… xin hãy lắng nghe?”

Sau đó, Kirino quyết tâm ngẩng đầu lên, và đối mặt với tôi. Rồi, con bé dồn hết sức.

E-Em…! E-Em đang định nói cái gì đấy?

“Em… c-cũng yêu aniki… có lẽ thế.”

“T-T-Thật không?!”

“… Anh nghĩ rằng em sẽ nói thế sao? Anh thật sự bị kích động vì thế sao? Cái đồ siscon kinh tởm này.”

“Cái….g-g-gi…gì…………..”

Mắt và miệng tôi mở to, tôi không làm được gì khác hơn là đứng đó lặng câm trong kinh ngạc.

Ý tôi là, nhìn mặt tôi xem! Khốn thật! Khốnnnn thật! Khốnnnnnnnnnnnnn thật!

Không thể nào! Con bé này!...! Khốn nạn…!!

Đầu tôi bốc hỏa, và tôi nắm lấy nó với cả hai tay, quay cuồng cơ thể.

“Kyahahaha! Thảm hại quá! A-Anh đúng là một tên ngốc… anh thật sự tưởng thật phải không?! Kinhhhhh quá~~! Ahahaha!”

Cười phá lên và chỉ vào tôi, Kirino cuối cùng cũng lau đi nước mắt, và lấy cùi chỏ thụi vào bụng tôi.

“Thôi nào, anh định đứng đó như thằng ngốc đến khi nào nữa? Đi nào, đồ siscon!”

Con bé kéo mạnh tay áo tôi, và nhẹ nhàng quay đi, một nụ cười tươi tắn nở trên môi.

“Anh đã hứa là sẽ đấu Siscali với em, nhớ không?”

Chú thích Edit

  1. Hoặc đơn giản hơn là cứ khóa cửa phòng lại là xong. Lắm trò.
  2. : 凶: “hung”: xui xẻo/ hung ác
  3. : Kirino kết câu bằng ‘jan’
  4. http://en.wikipedia.org/wiki/The_Scream
  5. Medapani: một phép gây confuse trong Dragon Quest
  6. Một chiêu trong Kininku Men
  7. Tượng mấy ông Thiện – Ác hay được tạc ở chùa chiền
  8. Một trang web AV của Jap.
  9. Mạng nội bộ chơi LAN cho PSP. http://en.wikipedia.org/wiki/XLink_Kai
  10. Cầu cho du hồn dưới âm phủ.
  11. Funnel: Là thiết bị hỗ trợ Gundam trong series cùng tên, được thả ra bay tự động hoặc điều kiển từ xa, có tác dụng bắn/đâm/chặt/che đỡ cho pilot
  12. Là call sign của phi đội Skull trong Robotech.
  13. Khu vực bán doujinshi tiếng lóng gọi là đảo.
  14. Phi đội của nhân vật chính trong Rei Fukai trong anime Yukikaze
  15. AoE: Area of Effect: Các đòn tấn công tác động lên một khu vực thay vì một mục tiêu cụ thể.
  16. Cell – Perfect Cell trong Dragon Ball (bảy viên ngọc rồng). Bản Việt Nam năm 1993-1994 dịch là Xên bọ hung.
  17. Bản gốc: Kamehameha.
  18. Gốc: Dragon Ball.
  19. http://en.dic.pixiv.net/a/Chuunibyou - Chuunibyou, Jyakigan. Còn được hiểu là bệnh trẻ trâu tự kỷ.
  20. Time: thời gian. Place: địa điểm. Opportunity: Điều kiện
  21. Mech: chỉ chung các loại người máy, robot mọi kích cỡ….
  22. Tập hợp của Alicesoft – nhà sản xuất của Rance thần thánh và Nitro+, hãng sản xuất Demonbane
  23. http://snk.wikia.com/wiki/Goenitz: Một nhân vật trong The King of Fighters '96
► Xem lại Tập 1♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 3

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.