FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Chương một Edit

Oikk v01 011
Vừa đi học về, tôi thấy em gái mình đang ở trong phòng khách tán dóc qua điện thoại.

Con bé tên là Kousaka Kirino, học sinh cấp hai, mười bốn tuổi, hiện đang theo học một trường địa phương.

Tóc con bé nhuộm màu nâu nhạt, đeo khuyên tai, chiếc móng tay dài đều được sơn rất tao nhã. Con bé trang điểm rất cẩn thận mặc dù chẳng cần son phấn thì nó cũng vẫn hấp dẫn như thường. Nó toát ra cái vẻ quá trưởng thành đối với một học sinh cấp hai. Cao ráo, chưa kể còn khá đầy đặng ở những ‘chỗ đó’ nữa.

Nếu con bé cũng hát hay nữa thì ta đã có một thần tượng cuốn hút.

Không phải tôi nói thế vì con bé là người nhà. Chỉ có điều em gái tôi quá đỉnh đi thôi.

Tuy nhiên tôi không hề có ý định đi nổ với mọi người rằng đó là em gái mình. Mấy thằng con trai thể nào cũng sẽ ghen tị cho mà xem. Mà thậm chí tôi cũng có thể hiểu được tại sao. Nhưng theo kinh nghiệm cá nhân mà nói thì mọi chuyện rõ ràng không như bạn nghĩ.

Nếu bạn thật sự có một đứa em gái, không ít thì nhiều bạn sẽ hiểu được cảm giác của tôi.

Ví dụ, tưởng tượng thế này: Trong lớp bạn, lúc nào mà chẳng có nhiều nhóm bạn bè khác nhau, hãy chọn ra một nhóm đỉnh nhất mà xem, một nhóm gồm toàn siêu sao thể thao, không thì là những anh chàng bảnh bao, sáng láng ngời ngời và cả những cô bạn cực kì dễ thương nữa.

Giờ thì có một đứa con gái thậm chí còn nổi trội hơn, khủng hơn trong nhóm đó.

Một đứa con gái mà bạn phải ngập ngừng ngay cả khi nói chuyện. Một người ở thế giới khác mà bạn có lẽ chẳng bao giờ có thể với tới. Nhỏ đó là thứ mà ta hay gọi là ‘Một đẳng cấp khác’. Đa số những đứa con trai đều sẽ cảm thấy không thoải mái dù cho nó có xinh đẹp đi chăng nữa. Và đó cũng chính là cảm giác của tôi.

Giờ hãy thử tưởng tượng một người giống như vậy trong gia đình bạn. Dĩ nhiên là quan hệ giữa hai đứa cũng chẳng có gì đặc biệt.

Chắc bạn đã có thể hiểu được cảm giác của tôi rồi chứ?. Chẳng phải là thứ gì tốt đẹp đâu, phải không?

“Anh về rồi.”

Tôi chào theo phép lịch sự, nhưng nó chẳng thèm đáp lại, thậm chí còn chẳng có vẻ gì là nhận ra tôi cả.

Kirino trong bộ đồng phục, nằm dài trên ghế sofa và bắt chéo đôi chân được che bởi chiếc váy ngắn. Nó đang nói cười qua điện thoại trông rất vui vẻ.

Nụ cười của con bé đúng là đáng yêu thật. Nhưng có bao giờ dành cho tôi đâu.

“Hở? Cậu đùa đấy à! Cái giề? Ha ha! Đúng là đồ ngốc.”

“Ừ, phải. Anh đúng là một thằng ngốc khi định nói chuyện với em.”

Tôi vừa tự phàn nàn bản thân vừa mở tủ lạnh. Túm lấy một gói trà lúa mạch, tôi rót xuống cốc rồi uống một hơi. Phù. Tôi nghỉ xả hơi một lúc trước khi rời khỏi đó.

“Ừ, được rồi. Để tớ sửa soạn rồi ra đó.”

Trời đã tối rồi. Chẳng biết nó còn tính lông bông ở chỗ quái đản nào nữa.

“Ui, cũng chẳng liên quan tới mình”. Tôi lẩm bẩm trong lúc đi lên lầu.

Tôi tên Kousaka Kyusuke. Tôi nay mười bảy tuổi, đang theo học một trường cấp ba trong vùng.

Hơi lạ khi nói điều này, nhưng tôi chỉ là một học sinh bình thường. Tôi không hề tham gia câu lạc bộ và tôi cũng chẳng có sở thích gì đặc biệt cả. Tất nhiên là có nghe nhạc, đọc truyện, đọc sách, nhưng tôi không coi đó là sở thích.

Sau khi tan học, tôi thường la cà với mấy đứa bạn trong thành phố, không thì đọc truyện hoặc xem TV. A, đôi khi tôi cũng học nữa.

Không phải một học sinh trung học bình thường là như vậy sao? Bạn có thể gọi đó là một lối sống an toàn nhưng nhàm chán, nhưng tôi thấy cuộc sống bình thường cũng rất quan trọng.

Bình thường nghĩa là hài hoà với mọi người và sống thực tế.

An toàn nghĩa là ít nguy cơ.

May mắn thay, điểm của tôi cũng không quá tệ và nếu mọi thứ cứ tiếp diễn như thế này, tôi chắc chắn có thể đậu một trường đại học kha khá. Còn sau đó… À, cái đó tôi có thể suy nghĩ trong khi tận hưởng bốn năm đại học.

Những kẻ cứ phải nháo nhào lên chính là mấy tên không thể kiếm được những công việc mơ ước. Theo đuổi giấc mơ… nghe có vẻ hay đấy… nhưng như thế có nghĩa là bạn không còn được ‘bình thường’ nữa. Sẽ đầy rẫy những nguy cơ và còn lâu mới an toàn. Ít ra thì đó không phải tính cách của tôi.

À mà tôi cũng đã quên đi từ lâu những mơ ước thời trẻ con của mình. Nếu buộc phải kể ra thì có lẽ một cuộc sống bình thường, yên ả và chẳng phải nghĩ ngợi gì có thể được xem là một trong số đó.

Nhà tôi là một căn hộ hai tầng. Gia đình tôi tổng cộng gồm bốn người, gồm có cha, mẹ, đứa em gái và tôi. Một gia đình trung lưu, sung túc, chẳng gì khác lạ.

Phòng của tôi và đứa em ở trên lầu hai. Sau khi thay đồ, tôi nghỉ ngơi một lúc rồi đi xuống cầu thang.

Chẳng là vì tôi muốn đi vệ sinh trước khi học bài. Nhân tiện nói thêm, cánh cửa bên trái ngay phía dưới cầu thang là cánh dẫn đến phòng khách.

Vì thế…

“A!”

Chỉ vừa mới xuống lầu thì tôi đã ngã nhào vào đứa em gái. Chỗ này vốn khuất tầm nhìn từ cả hai phía thế nên va chạm thường xuyên xảy ra.

*Uỵch* Hai đứa va vào nhau, vai trái tôi đụng trúng ngực con bé. Lực cũng không mạnh lắm nhưng cũng đủ để cái giỏ cùng những món đồ trong đó văng ra tứ tung.

“Ai da!”

“A, xin lỗi”

Tôi miễn cưỡng xin lỗi và nhặt những thứ đang rơi vãi trên sàn nhà, hình như là mỹ phẩm, nhưng mà…

*Chát* Kirino gạt phắt tay tôi ra.

“Gì đâ-”

Mở to mắt, tôi lặng người trước ánh mắt sắc lẹm của nó.

Đây là những gì đã thốt ra từ miệng em tôi:

“Để yên đó. Đừng có đụng vào thứ gì hết.”

Trong lúc nói, nó tự mình gom đồ vào túi.

Hừ, đúng con nhỏ khó ưa. Cái quái gì thế này? Nó còn chẳng muốn mình rớ vào đồ của nó à?

Cô còn ghét anh trai cô đến mức nào cơ chứ?

Oikk v01 017

Tôi nhìn xuống đứa em gái vô cảm đang tiếp tục dọn đồ.

“…”

Một bầu không khí khó chịu tràn ngập sảnh trước.

Em gái tôi quay đi, vừa hối hả mang giày vừa lẩm bẩm “Em đi đây.” cứ như nó sắp phải làm một việc bệnh hoạn nào đó, rồi đóng cửa cái rầm.

Bạn thấy đó, quan hệ giữa hai đứa là như vậy đấy.

Tôi cũng không thực sự bực tức gì chuyện này, bởi tôi cũng không còn coi nó là em ruột của mình nữa.

Nếu tôi cứ nghĩ chỉ là một người nào đó trong lớp cư xử như thế, vậy thì sẽ dễ dàng bỏ qua cho nó.

Thích thì bạn cứ tự nhiên cười nhạo tôi là một thằng anh trai thảm thương đi. Tôi cũng chẳng quan tâm.

Ha, cuộc sống của tôi cũng đâu thể bị đảo lộn chỉ vì tôi không thể hoà hợp được với đứa em gái.

“…Hời. Mọi việc thành ra thế này từ khi nào nhỉ?”

Chắc chắn lúc trước nó cũng đâu đến mức này, mình nhớ là vậy…

Hừ, hơi bực mình một chút, nhưng thôi, bỏ đi. Tôi còn phải trở lại nhiệm vụ chính.

Giải quyết nỗi buồn xong, tôi rửa tay và lao ngay vào ghế sofa. Tôi nhặt một tờ tạp chí rơi vãi xung quanh, chéo cẳng ngỗng và nằm ngửa ra.

“Từ đã, chẳng phải mình định sẽ học bài sao?”

Nằm dài và lướt qua những khung hình của một bộ manga đánh nhau khiến tôi càng lúc càng thấy trống rỗng. Lý trí mách bảo tôi không nên làm vậy, thế nhưng cơn lười đáng kinh ngạc trong tôi lại đang ra sức chống lại.

Mà thôi, quên đi. Mình cũng chẳng có hứng học.

Chứng bệnh lười này chắc đã thành đại dịch trong giới học sinh rồi.

Tôi đứng dậy, lắc đầu như một chú cẩu vừa bị một xô nước tạt vào người. Mở cửa và đi ra hành lang, tôi thấy một thứ gì đó là lạ.

“Hừm…?”

Ngay trong góc sảnh vào, phía sau của tủ giày, lúc nãy tôi đã không để ý, nhưng ở ngay kẹt tủ, có một thứ gì đó mong mỏng màu trắng, trông như một cái hộp ló ra ngoài.

Có lẽ chỉ vì muốn tìm một lối thoát nên tôi mới với tay về phía nó. Não tôi đang cố tìm một lý do khả dĩ để khỏi phải học hành.

Mặc dù nhặt thứ này lên chắc chỉ lợi được vài giây là cùng, nhưng hiệu quả của nó đâu phải chỉ chỉ có vậy. Thật ra, nhờ đó mà việc học hành trở đã thành thứ yếu trong một lúc.

Ngay lúc tôi kéo được nó ra khỏi kẹt tủ.

“Cái quái gì thế này?”

Tôi hét lên như điên. Tại sao hở? Bởi vì cái thứ đó hoàn toàn không thuộc về ngôi nhà này.

Cái này, để coi… Là cái gì nhỉ?

Tôi dùng hai ngón tay nhặt chiếc hộp lên và ngắm nghía dưới nhiều góc độ. Nhưng xem ra tôi chẳng thể biết chính xác nó là cái giống gì.

Một điều chắc chắn, đó là một hộp đĩa DVD. Loại mà bạn thường thấy tại các cửa hàng cho thuê băng đĩa.

Ồ, nó thậm chí còn đề chữ ‘DVD’ đây này, nhưng nội dung thì tôi chịu.

Bộ dạng tôi lúc này trông đần hẳn ra.

Mặt trước của chiếc hộp là một bức hình minh họa của một cô bé có đôi mắt quá cỡ đang làm dáng. Một cô bé dễ thương tuổi khoảng học sinh cuối cấp một.

“Mắt và tóc con bé màu hồng.”

Tôi điềm tĩnh thì thầm, xem xét kĩ lưỡng cứ như mình là một nhà thám tử đang điều tra tang vật nhằm tìm ra manh mối.

Đó có thể là màu chủ đạo của bức hình, bởi toàn bộ cái bao đĩa phần lớn là màu hồng và trắng. Tốt thôi, nhưng vấn đề lớn hơn là...

“Trang phục của con nhỏ này bị gì vậy trời?”

Ý tôi là con nhỏ này ăn mặc tùy tiện, khêu gợi. Ta gọi chúng là gì được nhỉ? Đồ bơi? Ruy băng? Có điều gì đó khiến bạn muốn bảo con bé nên mặc thứ gì đứng đắng hơn. Có vẻ như mấy thứ giống dộng cơ tên lửa mọc ra từ bộ trang phục ‘ruy băng’ đó giúp nó bay lượn và để lại phía sau một vệt bụi sao.

Và chẳng hiểu sao nó lại có thể cầm một cây gậy to tướng với thiết kế cơ khí lạ lùng một cách nhẹ nhàng bằng một tay.

Đó là thứ mà Lữ Bố [1] trông thấy cũng phải chết khiếp. Hình như nó dùng để chiến đấu. Có thể dễ dàng hình dung ra mục đích đen tối của nó là dùng để hạ gục và đè bẹp kẻ thù không thương tiếc.

Khiếp thật.

Và…

Phía trên bao bì, có dòng chữ gì đó có trông giống tiêu đề được in bằng phông chữ tròn trịa.

‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao Phiên Bản Giới Hạn Đầu Tiên’. Gì vậy trời?

Giải thích thì dông dài như thế, nhưng nói tóm lại, nó là anime… đoán thế. Nhưng cũng đã khá lâu kể từ khi tôi ngừng xem anime, thế nên cũng không rõ lắm.

Và tại sao cái thứ này lại nằm ở đây?

Ngay lúc câu hỏi đó xuất hiện trong đầu, và tôi đang ngồi ngay lối vào với cái món ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao' trong tay, cửa phòng đột nhiên bật mở.

“Mẹ về rồi đây! Này, con đang làm gì ở đó vậy Kyousuke? Sao mà cong người lại như con tôm ngay sảnh vào vậy?”

“Không có gì đâu mẹ. Con chỉ đang hít thở không khí trong lành thôi mà.” Hú vía! Tí nữa là trở thành kẻ ngoài lề xã hội!

Nhưng không sao. Tôi đã kịp thời khom xuống và giấu thứ đó ngay lúc cửa vừa mở.

Hà, đúng thật là xém tiêu.

Không biết kẻ nham hiểm nào đã hạ độc thủ, nhưng đây rõ ràng là cái bẫy dành cho tôi. Nếu mà bị phát hiện cùng với thứ này, tôi chắc chắn sẽ bị xử lí trong một cuộc họp gia đình.

Tôi có thể tưởng tượng ra cảnh Kirino nhìn mình như thứ rác rưởi.

Mẹ tôi, đang xách một cái giỏ đi chợ, nhìn dáng điệu kì quái của tôi bằng ánh mắt thương hại.

“Mẹ nghe bà hàng xóm nói tư vấn tâm lý dành cho học sinh gần đây đang trở nên thịnh hành đấy.”

“Ch-Chờ đã. Con hoàn toàn bình thường mà. Ừm phải rồi, hôm nay con học hơi bị nhiều đó, mẹ biết không?”

“Xạo quá. Làm sao con có thể học nhiều đến mức bị hâm như vậy?”

Đúng là một phụ huynh nhẫn tâm. Sao mẹ không thể tin tưởng con cái mình nhiều hơn cơ chứ?

“Đương nhiên con có học mà. Mẹ biết điểm của con cũng đâu đến nỗi tệ đâu.”

“Nhưng đó là nhờ Manami-chan [2], không phải sao? Sao con lại tỏ ra kiêu căng trong khi được một người bạn thời thơ ấu thông minh làm gia sư cho cơ chứ? Con chẳng bao giờ biết tự học cả.”

“Chết tiệt.”

Chuyện đó thì quá rõ rồi, hết đường chối cãi. Hơn nữa tôi còn đang đọc một bộ manga mới năm phút trước.

Tôi bò lê trên sàn nhà như một con rết trong khi đang giấu cái hộp đĩa ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’ dưới áo để phi thân khỏi hiện trường. Mẹ tôi nói sau lưng:

"Kyousuke, mẹ không để tâm lắm, nhưng con nên ngừng xem sách đen ngay sảnh vào đi.”

Suýt trúng. Không ngờ mẹ lại đoán ra đến mức đó qua những hành động kì quái của tôi. Những chiến tích dọn phòng mà không có sự đồng ý của tôi, cũng như tìm ra mấy bộ sưu tập mà tôi giấu, quả thật chẳng phải để chưng.

Tuy nhiên, linh tính mách bảo rằng cái thứ tôi đang che giấu đây còn nghiêm trọng hơn đống sách đen đó gấp bội.

Tôi cẩn thận vượt qua mẹ cứ như vận động viên bóng bầu dục đang nắm chặt trái bóng. Sau đó tôi ba chân bốn cẳng chạy lên lầu, lao ngay vào phòng đóng cửa cái rầm và thở dài một hơi.

“Phù.”

Tôi lấy thứ đó ra khỏi áo, giơ cao qua khỏi đầu bằng tay phải, vuốt mồ hôi bằng khuỷ tay trái. Nhiệm vụ hoàn thành. Tôi thực sự đã quen với mấy việc kiểu này. Tôi sẽ không giải thích tại sao, nhưng mấy bạn nam sinh ‘lành mạnh’ chắc cũng hiểu rõ ý tôi là gì.

“…Rốt cuộc lại mang nó theo.”

Tôi lẩm bẩm trong khi liếc qua cái hộp 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao'.

Chậc, tình thế lúc đó cũng chẳng còn cách nào khác. Bởi tôi cũng đang tìm một lí do để khỏi học bài, mà thật ra tôi cũng rất tò mò về món ‘hàng cấm’ này.

Xem ra tôi buộc phải hủy mục ôn bài kiểm tra đầu năm tối nay do những vấn đề nghiêm trọng và để kiểm tra thứ này.

Phòng tôi cỡ sáu tấm chiếu tatami [3], gồm có một cái giường, một cái bàn, một cái kệ chứa sách vở, truyện tranh và một cái tủ quần áo.

Tấm thảm phòng tôi màu vàng xanh còn rèm cửa màu xanh dương. Trên tường, có một tờ lịch truyền thống mẹ nhận được từ hội đồng thành phố địa phương, và chẳng có dán tranh ảnh gì cả.

Những thứ còn lại là chỉ một cái rađio, tôi không có máy tính, TV cũng như trò chơi điện tử.

Thấy không? Tôi khá bình thường. Phương châm của tôi là sống càng bình thường càng tốt, việc đó cũng phù hợp với sở thích của tôi.

Nhân đây nói thêm là tôi gần như đã từ bỏ mọi nỗ lực giấu sách đen, nên tất cả chúng đều được chứa trong một cái thùng các tông dưới gầm giường. Tuy tôi đã năn nỉ mẹ không dọn chỗ đó, nhưng không có gì đảm bảo rằng mẹ tôi sẽ phê chuẩn thỏa thuận đó, mà cho dù bà ấy có kiểm tra bộ sưu tập của tôi mỗi ngày thì tôi cũng chẳng thể biết được.

À mà tôi đã làm lơ vụ đó để bảo vệ sự tự tin của mình.

Chiến thuật phòng thủ duy nhất mà tôi có là cố gắng lựa chọn một giải pháp an toàn hơn, để rủi bị bắt quả tang và phải trả lời chất vấn trong cuộc họp gia đình thì còn có đường mà chống đỡ.

...Thiệt tình, ở đâu mà người ta lại không có phòng riêng để giấu mấy thứ như thế này cơ chứ?

Tôi chỉ có thể hình dung được việc lờ đi và cứ để mặc nó tô hô ra như là một kế hoạch phòng thủ khả thi. Có lẽ tôi hơi được nuông chiều khi có thể lo nghĩ đến những chuyện lẻ tẻ như không thể khóa cửa phòng.

Điểm qua những suy nghĩ sâu xa đó thật ra chỉ làm tôi tốn vài giây trong thực tại.

Tôi ngồi lên giường và thả lỏng chân. Nhặt hộp DVD lên bằng một tay và tay còn lại làm dáng suy tư.

“Càng nhìn càng thấy cái này không hợp với phòng mình.”

Dưới ánh đèn huỳnh quang, nụ cười của Meruru trở nên lộng lẫy. Một cảm giác rất đáng sợ rằng cô ta nở nụ cười trong khi đang cầm một thứ vũ khí hủy diệt hàng loạt.

“Hừm.”

Phải rồi, thứ này - ai là chủ nhân của nó mới được chứ?

Tôi tưởng tượng các gương mặt của các thành viên của gia đình Kousaka từng người một, nhưng đúng như dự đoán, tôi không thể tìm ra một chủ nhân thích hợp của 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao'.

Tất nhiên, tôi cũng không nhớ cái anime này từng được chiếu ở phòng khách bao giờ.

(Vào lúc này, tôi không biết rằng máy tính có thể chơi được đĩa DVD.)

Vậy là sao? Tại sao thứ này lại ở đó?

Trong lúc vẫn còn đang băn khoăn, tôi mở hộp đĩa…

“Cái-!?”

Tôi bị một cú sốc còn dữ dội hơn khi tìm thấy cái hộp đĩa anime này.

Nói tóm lại, bên trong hộp DVD không có cái DVD 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao' nào cả. Thay vào đó là một cái DVD khác.

…À ha, chuyện này cũng thường hay xảy ra lắm. Như khi tôi mệt mỏi với việc đặt những cái đĩa nhạc sau khi nghe xong vào đúng hộp và thế là thỉnh thoảng tôi xáo trộn chúng lung tung cả lên.

Và sau đó thì chẳng biết đĩa nào ra đĩa nào nữa.

Chủ nhân của cái thứ này chắc hẳn cũng lười biếng không kém và đã đặt một cái DVD khác vào hộp 'Meruru ☆ Phù Phủy Bụi Sao' này.

A, tôi hiểu rồi, chuyện là như thế.

Nhưng, nhưng, à...

Tại sao cái tựa của đĩa DVD lại là, 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!' Trong bao nhiêu thứ, ai lại đi dụ dỗ con người ta làm chuyện đó cơ chứ?

Còn cái nhãn R-18 hấp dẫn không đúng chỗ nữa?

“Bình tĩnh!”

Hơi thở của tôi trở nên nặng trĩu, những giọt mồ hôi lấm tấm trên trán.

Chuyện nghiêm trọng rồi. Cực kỳ nghiêm trọng. Chuyện gì á? Đó là lúc tôi gặp mẹ hồi nãy.

Bà ấy mà phát hiện ra mấy thứ này thì tôi đã phải mổ bụng tự sát rồi. Liệu đây có phải là một cái bẫy cho tôi lọt vào? Tôi thì mù tịt với mấy thứ này, nhưng bản năng của tôi đang rung chuông báo động. Cái cảm giác tăm tối toát ra từ dòng tiêu đề này là sao? Ngay cả khi nó không có cái nhãn R-18 hấp dẫn này, tôi cũng có thể hiểu được từ tựa đề của đĩa. Đây là thứ tôi không bao giờ được phép có!

"Kyousuke, con có đang học không đấy?”

“AAAAA!?"

Tôi thét lên cứ như tận thế đến nơi và chui ngay vào tấm chăn giường.

Liếc về phía cánh cửa, mẹ, người đi vào mà không gõ cửa, có vẻ bị sốc bởi phản ứng điên khùng của đứa con trai.

“Xin lỗi, hình như mẹ vào không đúng lúc?”

“Mẹ đừng để ý, con chỉ đang luyện thanh. À mà, gõ cửa chứ mẹ.”

“Ừ, mẹ xin lỗi. Từ giờ mẹ sẽ làm thế.”

Với vẻ mặt như đang cố gắng giấu đi sự kích động, mẹ đóng cửa lại.

Chết rồi. Tuy đã giấu được cái thứ này, nhưng tôi dám chắn là mình đã gây ra một sự hiểu lầm thật sự tai hại. Khốn thật.

Hôm nay thật là xúi quẩy. Hết chuyện này đến chuyện khác, tất cả tội lỗi đều là do thứ này gây nên.

Trong khi vẫn đang nằm dưới tấm chăn giường, tôi nhìn chằm chằm vào cái hộp DVD bí ẩn.

“Chết tiệt!”

Nếu sự việc đã đến nước này, mình càng quyết tìm cho ra chủ nhân của nó bằng mọi giá.

Tôi lập một lời hứa có vẻ ‘hơi đổ thừa’.

Nhưng tôi lại càng trở nên lúng túng.

Ý tôi là chủ nhân của cái DVD này. Sự thật là trong cái hộp DVD 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao', có một thứ hoàn toàn đáng ngờ, 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!'.

Nếu nghi vấn của tôi là chính xác thì chủ nhân của cái này phải sở hữu cả 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao' và 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!'.

Và dựa vào việc nó ở một nơi như phía sau tủ giày nhà tôi, thì rất có khả năng chủ nhân của nó chính là đứa em gái, ba, mẹ, hoặc là tôi…

Tất nhiên là cũng có khách khứa đến nhà tôi, cho nên tôi không thể hoàn toàn bỏ qua 'giả thuyết hung thủ là người ngoài'. Nhưng kẻ nào lại rắp tâm bỏ 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!' vào hộp 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao' và để nó đằng sau tủ giày cơ chứ? Tôi không thể hình dung ra ai lại đi làm chuyện đó cả.

"Hừm."

Dù sao, có vẻ 'giả thuyết hung thủ là người ngoài' chỉ tổ phí thời gian, vì vậy tôi sẽ bắt đầu suy đoán với giả định một thành viên trong gia đình là thủ phạm.

Em gái, cha, mẹ, và tôi… Giả sử thủ phạm là một trong số họ, ai là người khả nghi nhất? Ai trong gia đình có thể sở hữu những thứ như 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao' và 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!'?

“Xui xẻo thay, lại chính là mình. Và vấn đề chính là ở đấy”

Đương nhiên, kẻ đó không thể nào là tôi. Đó chỉ là kết luận về người nào trong gia đình có khả năng sở hữu thứ đó nhất. Ôi, chỉ nghĩ tới thôi cũng đủ rầu rồi.

Nói gì thì nói, nó không phải của tôi. Bởi lẽ tôi có bao giờ thích thú gì mấy thứ anime đó đâu. À, cũng có vài đứa trong lớp tôi bàn tán về những thứ như thế này, nhưng tôi đâu có thân thiết gì với tụi nó.

Nhưng mọi người trong gia đình tôi cũng vậy cả thôi.

Tiến dần đến kết luận rõ ràng, tôi ôm đầu băn khoăn.

Nhưng xem đi, rõ ràng không thể là mẹ, và cha thì là người thời tiền sử chính cống rồi, cho nên ông đâu thể nào biết sử dụng đầu DVD… Cái bản mặt Yakuza [4] nghiêm nghị ấy mà lại đi xem và thích thú với anime? Không thể có chuyện đó được. Còn đứa em gái thì… là người đầu tiên tôi phải đưa ra khỏi diện tình nghi. Nó có thể có xem anime khoảng 5 năm trước, chứ gần đây nó chỉ xem mấy chương trình phim ảnh và nhạc trẻ thôi, tôi đoán vậy.

Mấy cái đĩa DVD anime trẻ con chắc chắn không phải là sở thích của Kirino.

Tôi không thể hình dung ra việc nó mua và coi mấy thứ như 'Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao'. Chỉ nói tới 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!' thôi cũng đủ khiến tôi lạnh xương sống rồi, bởi vì nó là Kirino. Nó vẫn đang là một nữ sinh cấp hai xì tin nên hôm nay ắt hẳn nó lại đang đi dự một cuộc hẹn goukon [5]

“Aaa, chịu. Chẳng hiểu gì cả.”

Dòng suy nghĩ của tôi đã đụng phải ngõ cụt. Như đã lo ngại từ trước, tôi không nghĩ thủ phạm là người trong nhà, nhưng nếu nghi ngờ người ngoài thì lại có quá nhiều nghi phạm.

Thôi, loạn cào cào rồi. Mình chẳng có vẻ gì là có khiếu thám tử.

Vậy, mình phải làm gì đây? Mình có nên bỏ cuộc vì hao tổn tâm trí?

Không, sau khi đắn đo giây lát, nó vẫn làm tôi thấy không yên. Tôi nhất định sẽ tìm ra thủ phạm.

Tôi lấy làm ngạc nhiên về bản thân, nhưng vào lúc đó tôi rất hăng hái. Thường thì tôi đã từ bỏ việc điều tra và làm một giấc tới tận giờ cơm chiều. Và nếu làm vậy, những ngày tháng yên bình có lẽ đã tiếp diễn.

Nhưng điều đó đã không xảy ra. Bởi vì tôi, với ý chí của mình, đã quyết định kiên trì theo đuổi vụ này. Tất nhiên lúc đó tôi không hề hay biết, nhưng khi làm vậy, tôi đã quyết định số phận của mình.

Chuyện là, tôi sẽ giẫm lên một quả mìn loại siêu lớn…

Buổi cơm chiều nhà tôi bắt đầu vào đúng bảy giờ. Đó là vì cha tôi về nhà vào khoảng thời gian này. Nếu tôi không đến phòng ăn vào giờ đó, bữa tối của tôi sẽ biến mất bất kể lý do gì.

Giờ là sáu giờ bốn mươi lăm. Khi đang gãi đầu sồn sột, tôi rời khỏi phòng và đi xuống lầu... Nhưng tôi ngừng bước. Đó là vì trong tầm mắt, tôi nhận ra bóng dáng của Kirino ở lối vào sảnh.

Ồ, nó về rồi.

Nghĩ lại thì, giờ giới nghiêm của nó là sáu giờ rưởi, quá sớm hay trễ lại là chuyện khác, nhưng có vẻ như nó cũng biết nghe lời đó chứ. À ha, dù nó trông như một học sinh cấp ba, nhưng nó vẫn chỉ mới học cấp hai thôi.

Ngoài ra hôm nay Kirino mặc một cái áo thun trắng đen, cùng với bộ đồ trông như sự pha trộn giữa quần lót ống rộng màu đen và một cái váy. Tôi không chắc nhưng, hình như là nhãn hiệu Ces- gì đó. Nếu có ai bảo nó là người mẫu thời trang, thì chắc mọi người sẽ tin ngay.

…Chà, sao mà xinh thế không biết.

Nhưng mà, tôi không muốn quá thân mật với đứa em khó tính này.

Bởi vì nó có vẻ ghét tôi, nên tốt hơn là không nên bén mảng lại gần nó. Lập luận đó sẽ không thay đổi dù cho hai đứa có là anh em ruột hay không. Hai đứa không biết làm sao để đối mặt với chuyện đó.

Vì vậy, tôi đứng chờ Kirino đi đến phòng ăn ở giữa cầu thang cái đã.

“Hử?”

Nhưng nó có vẻ hơi lạ. Nếu nó mở cửa thì ở đó là phòng khách, nhưng nó lại không đi hướng đó mà vẫn còn đứng ngay lối vào sảnh.

...Nó làm cái trò gì ở đó không biết.

Trông hơi ngớ ngẩn khi đứng đây nên tôi bước xuống cầu thang. Đến trước phòng khác, tôi dừng lại, để tay lên đấm cửa.

“...”

Tôi ngước nhìn sau lưng một chút.

“Này, cô đang làm gì đấy?”

“Hở?”

Nó lườm tôi với một bộ dạng khủng khiếp.

...Chết tiệt. Sao mình cứ cố bắt chuyện với nó, khi đã biết chuyện này sẽ xảy ra cơ chứ?

Mình là một thằng ngốc thì phải?

“Hơ, không có gì”

Tôi chặc lưỡi và xoay mạnh cái đấm cửa.

Trên bàn ăn, món cà ri và súp miso [6] đã được dọn ra cho bữa tối. Căn phòng này, nơi gia đình gặp nhau vào giờ ăn. Là một phòng kết hợp nhà bếp-chỗ ăn cơm-phòng khách, vì thế không có vách ngăn và rất rộng rãi.

Em gái và tôi ngồi cạnh nhau, còn cha và mẹ thì ngồi đối diện với chúng tôi.

Trên truyền hình, phóng viên đang tường thuật lại tình hình xuất khẩu và một số thông tin quan trọng khác.

Cha tôi hớp bát súp miso một cách bình thản. Ông bận bộ đồ truyền thống sao khi tắm, vì vậy mà bầu không khí nặng nề của ông tăng lên gấp bội và làm cho ông trông không khác một tên yakuza. Tuy nhiên, hoàn toàn ngược lại là khác, ông làm việc cho sở cảnh sát.

Mặt khác, mẹ tôi ngồi cạnh ông ta và đang cắn miếng Fukujinzuke [7]. Bà hoàn toàn trông như một người nội trợ. Chẳng giống Kirino tí nào.

Em tôi thì làm thinh. Nó thường lạnh nhạt với các thành viên trong gia đình. Từ việc nhìn nó ăn mà không nói một lời, tôi có thể chắc chắn rằng nó giống cha. Đặc biệt là cái ánh mắt sắc lẹm và nhiều thứ khác.

Dù sao người ta cũng thường hay nói tôi có khí chất giống mẹ.

Bàn ăn tối nhà tôi như thế đấy, rất bình thường và giản dị.

Tất nhiên, tôi đang tìm cơ hội để thực hiện kế hoạch trong lúc ăn món cà ri. Đó chính là kế hoạch tìm ra chủ nhân của cái DVD đó.

...Hà, gọi là kế hoạch cho vui thế thôi, chứ cũng không có gì ghê gớm. Nó khá dễ hiểu và đơn giản.

Ý tôi là, cứ ngồi đó đoán già đoán non sẽ chẳng đi tới đâu. Nên tôi sẽ thử đánh động kẻ tình nghi. Và đây là thời cơ hoàn hảo cho chuyện đó.

Sau khi hớp một ít súp Asari miso, tôi hỏi một câu hỏi không nhắm tới riêng ai.

“Con định đến cửa hàng tạp hóa sau khi ăn, mọi người có muốn mua gì không”

"Ồ, vậy mua dùm mẹ mấy hộp Häagen Dazs [8] nhé. Mấy hộp vị trái cây theo mùa ấy."

“Dạ được”

Làm vài cuộc đối thoại vẩn vơ với mẹ tôi trước, tôi bắt đầu công kích.

“À, một đứa bạn của con đang rất mê anime dành cho con gái, nếu con nhớ không nhầm, thì nó gọi là Meruru gì ấy...”

"Sao tự nhiên con lại hỏi vậy?"

Người đầu tiên phản ứng lại lời nói bóng gió của tôi là mẹ. Không thể nào...

“À nó chỉ mới giới thiệu cho con, nghe đâu hay lắm. Chắc con cũng nên coi qua một lần xem sao.”

“Ô không, không phải đó chính là cái mà người ta gọi là văn hóa otaku sao? Giống như trên TV... Con không được trở nên giống họ đâu đấy. Phải không, cha nó?

Mẹ tôi hỏi cha. Ông ta thẳng thừng đáp lại.

“Phải. Con không nên cố tiêm nhiễm thói hư tật xấu cho mình.”

Hừm, thái độ của hai người là như vậy. Họ không hề hiểu rõ về nó, chẳng qua là do bình thường không có ấn tượng tốt mà thôi. Những người như tôi không bao giờ quan tâm đến sở thích của người khác vì chẳng ảnh hưởng gì đến mình.

Nhưng có tranh luận với cha mẹ ở đây cũng chẳng để làm gì, nên tôi cứ "Dạ" một tiếng cho qua chuyện.

Họ đang công khai nói ra suy nghĩ của mình, và ngay từ đầu không thể nào là cha tôi được. Ông ta không thể sở hữu một cái DVD trong khi còn chẳng biết cách sử dụng.

Theo phép loại trừ, người còn lại chính là…

Tôi khẽ chếch mắt sang Kirino.

“...”

Kirino mím chặt môi, cứ như nó phải dùng hết sức. Đôi đũa trong tay con bé run lẩy bẩy. Hơ… N-Này… em đang đùa phải không!?

"Kirino?"

Mẹ nhẹ nhàng hỏi Kirino khi nhìn thấy con bé có biểu hiện bất thường.

“Cảm ơn vì bữa ăn.”

Có vẻ giận dữ, nó đứng dậy và nhanh chóng rời khỏi phòng. Đóng cửa rầm một cái, vừa đi con bé vừa giậm mạnh xuống cầu thang.

Những người ở lại đều kinh ngạc.

“Có chuyện gì với em nó vậy?”

“C-Con không biết.”

Tôi miễn cưỡng đáp lại câu hỏi của mẹ, người đang hết sức bối rối. Thành thật mà nói thì tôi cũng chẳng biết phải làm gì.

Nó nóng nảy vì chuyện gì? Phần nào của cuộc đối thoại đã làm Kirino nổi giận? Nếu nó là thủ phạm và nhận ra lời nói bóng gió của tôi, thì còn lạ hơn.

Nếu cứ hành xử bình thường, thì nó đã không lo lắng ra mặt làm tôi chú ý. Có chuyện gì thế? Anh chẳng hiểu tí gì cả, Kirino.

“Hơ?”

Nhưng thái độ của nó thật không bình thường. Tôi có thể xem đó như một dấu hiệu chứng tỏ nó đã phản ứng trước lời nói bóng gió của tôi.

Tất nhiên, tôi không tin nhiêu đây đã đủ để kết tội nó. Chỉ là tôi nghi ngờ ai đó trong gia đình phải chịu trách nhiệm về cái thứ đó… ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’ ấy...

Liệu có phải là... em gái tôi?

“Mẹ nó, lát nữa bà gọi Kirino xuống đây”

Giọng nói khó chịu của cha tôi cứ văng vẳng khắp phòng. Tốt rồi. Giờ thì nó đã tự chuốc họa vào thân. Không phải lỗi của tôi đâu đấy.

Nếu tôi giả định cái DVD đó là của Kirino, như vậy sẽ có nhiều chuyện sẽ trở nên hợp lý.

Nó chắc hẳn đã đánh rơi cái hộp đĩa khi đâm sầm vào tôi nồi nãy. Thứ đó có thể đã ở trong túi xách của nó, sau đó bị rơi ra và văng đến kẹt tủ. Và sau khi đến chỗ hẹn, Kirino đã nhận ra mình đánh mất thứ đó. Đó là lý do tại sao nó lại tìm kiếm thứ gì đó ở lối vào sảnh trước giờ cơm tối.

Thêm nữa, nếu giả thuyết của tôi về việc nó đặt sai DVD vào trong hộp đĩa là đúng, thì nó lẽ ra phải mang ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’ chứ không phải 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!’.

…Dù sao thì tôi cũng không thể tưởng tượng được nó làm cái gì mà phải mang theo những thứ như vậy. Tôi tưởng nó đến một cuộc hẹn goukon chứ, nhưng ai lại mang DVD anime đến đó. Cho nên, tôi có thể chắc rằng nó đi gặp một đứa bạn.

“Hừm…”

Chẳng hiểu tí gì cả. Tôi vẫn không thể tin được là có một mối quan hệ giữa Kirino và anime dành cho trẻ con. Nhìn xem, đó là Kirino cơ mà. Không thể nào có chuyện đó. Chắc đã có nhầm lẫn gì rồi. Tôi đã dựng nên cái giả thuyết ‘Kirino là hung thủ’ này, nhưng tôi gần như chẳng đặt chút niềm tin vào nó.

…Thôi được, có lẽ sẽ điều tra sâu hơn một chút.

“Con no rồi.”

Sau khi ăn tối, tôi rời khỏi phòng ăn. Tôi đến phòng mình để lấy ví và cố ý hô to trước phòng.

“Được rồi. Mình phải tới cửa hàng tạp hóa thôi.”

…Hà, đóng kịch ẹ quá. Có sao đâu. Dù gì tôi cũng biết mình chẳng giỏi việc đó. Hơn nữa, đó chỉ là những trò bịp bợm rẻ tiền mà tôi sẽ lấy làm ngạc nhiên nếu con bé thực sự bị gạt.

Tạo ra những tiếng bước chân ầm ĩ, tôi đi xuống cầu thang và đóng cửa cái rầm.

Rời khỏi nhà, tôi đi theo con đường tới cửa hàng tạp hóa. Nhưng thay vì đến cửa hàng, tôi lại rẽ một lối khác hướng về phía sau nhà.

Tôi đang định làm gì? À, tôi đặt mình vào tình cảnh của hung thủ. Nếu Kirino là hung thủ thì có lẽ bây giờ nó đã biết tôi là người đã nhặt được cái DVD.

Vậy, nếu tôi là Kirino, tôi sẽ làm gì sau đó?

Giải pháp tối ưu và duy nhất chính là lấy lại thứ đó trước khi tôi phát hiện và sau đó làm ra vẻ không biết gì.

Kirino rõ ràng đã cư xử rất lạ vào lúc đó. Nó không còn được bình tĩnh. Nếu thế, nó có thể đã mất kiên nhẫn và bắt đầu tìm cái DVD. Cho nên tôi đã dựng ra một cái bẫy đơn giản, mặc dù khả năng nó bị mắc lừa là rất thấp.

"Nó sẽ thành công… Không thể nào… Hở?"

Tôi lẩm bẩm trong khi lẻn vào nhà bằng đường cửa sau và âm thầm leo lên lầu. Tôi mở toang cánh cửa.

*Két*

“C… Cô đang làm gì đó?”

“…Cái-?!”

Hả?! Không thể nào! Nó thật sự ở đây…

Ôi, người ta còn có thể ngạc nhiên đến thế nào nữa?

Kirino đang bò toài ở giữa phòng, quay lại nhìn tôi, mặt tái xanh.

Có vẻ như nó đang hoảng sợ. Dù như vậy, nó vẫn nhìn tôi như thể tôi là một thứ rác rưởi, làm tim tôi đau nhói.

“…Tôi hỏi, cô đang làm gì đó?”

“…Chả liên quan.”

Với mông đít chĩa vào mặt tôi, nó nói với cái giọng như muốn ăn tươi nuốt sống tôi vậy. Nó đang thở dốc, có lẽ là vì hốt hoảng.

“…Tất nhiên là có. Cô nghĩ thế nào nếu có người đột nhập vô phòng mình và lục lọi?” Bằng cơn giận bị đè nén, tôi lạnh lùng đáp.

Và chỗ nào không lục, lại đi lục ngay bộ sưu tập sách đen của mình.

“…”

Con bé lặng lẽ nhìn qua một bên. Phải chăng vì tức giận mà hai má của nó đỏ lựng lên? Sau đó nó từ từ đứng dậy và đi về phía tôi mà chẳng nói một tiếng.

“Tránh ra.”

“Không đâu. Trả lời câu hỏi của tôi. Cô làm gì ở đây?”

“Mau tránh ra!”

“Biết rồi. Cô đang tìm thứ này.”

Vừa thầm kinh hãi nhìn đứa em gái của mình đang nổi cơn thịnh nộ chỉ cách một bước, tôi vừa lấy cái hộp DVD của ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’ được giấu dưới áo ra. Phản ứng của Kirino đột ngột thay đổi mạnh mẽ.

“Cái đó…?!”

“Ô”

Con bé vung tay với một vẻ mặt quỷ dữ, nhưng vì đã đoán trước nên tôi né được.

Làm ra vẻ bình tĩnh. Tôi dùng tay vỗ nhẹ cái DVD.

“Ha… Rốt cuộc thì cái này là của cô.”

“…Tất nhiên là không phải!”

Nó nói với giọng chán nản cực độ. Này, những gì em nói đang mâu thuẫn với hành động của mình đấy.

“Ồ, vậy cái này không phải của cô sao? Tối nay, tôi nhặt được thứ này ở lối vào sảnh. Tôi nghĩ có lẽ cô đã làm rơi lúc va vào anh.”

“Chắc chắn không phải… không phải của tôi. Làm sao mà tôi có thể xem một anime… trẻ con như vậy cơ chứ? Không đời nào tôi lại… phải không?”

Có vẻ như nó không bao giờ chịu thừa nhận. Chuyện này đúng là lẩn quẩn.

“Nếu không phải tìm thứ này, vậy cô vào phòng tôi làm gì?”

“À…đó là…!”

“Đó là? Cái gì?”

Tôi cố gắng làm nó nói tiếp, thế nhưng nó lại tiếp tục làm thinh.

“…”

Vai con bé rung lên vì thất vọng, nó gục đầu xuống. Rõ ràng là Kirino cảm thấy bị sĩ nhục nặng nề từ câu hỏi của tôi.

Hà, giống như việc tôi bị kết tội vì sở hữu sách đen bởi một người mình ghét. Nó chắc hẳn phải làm bạn bực bội và thật xấu hổ đến mức muốn tự tử cho xong.

“…”

Nó im lặng nhìn tôi với sự thù địch nặng nề như thể nhìn thấy kẻ tử thù vậy.

…Khỉ thật, sao mình lại phải bị đứa em gái nhìn với lòng căm thù như vậy?

Chết tiệt. mọi việc đang trở nên thật sự ngớ ngẩn. Mình không thực sự quan tâm đến nó. Vậy sao mình lại phải làm những việc không đâu như thế? Thôi được, mình bỏ cuộc.

“Nè.”

Tôi vô tình đẩy cái hộp DVD vào ngay ngực của con bé. Kirino vẫn giữ thái độ căm phẫn và nhìn tôi.

“Nó quan trọng đối với cô phải không? Trả đó, cầm đi.”

“Đã, đã nói là nó không phải của -”

“Vậy thì vứt nó đi dùm cái.”

“Hả?”

Nó ngước nhìn mặt tôi với một thái độ “Ý anh là sao?”

Vẻ mặt này là sao? Tôi đâu có ý lấy làm thích thú khi sỉ nhục em gái mình. Tôi chỉ muốn biết ai là chủ nhân của cái DVD này, và bây giờ mọi chuyện đã sáng tỏ. tôi không thể tiếp tục theo đuổi chuyện này mãi được. Tất nhiên, tôi chẳng bao giờ nói lớn chuyện đó ra. Thay vào đó, tôi sử dụng những từ ngữ đã được lựa chọn cẩn thận.

“Anh xin lỗi, chắc hẳn đã có sự nhầm lẫn. Anh biết rõ nó không phải của em. Anh không biết ai là chủ nhân của nó, nhưng anh không biết làm gì với nó, cho nên cùng với lời xin lỗi, anh chỉ muốn hỏi em để tống khứ nó đi, em muốn vứt nó dùm anh chứ?”

Sau khi suy nghĩ một lúc, cuối cùng Kirino cũng mở miệng.

“À… Được.”

Và sau khi lấy hộp DVD, tôi đứng ra một bên và mở cửa. sau khi Kirino rời khỏi, tôi tiếp tục bước vào phòng.

“Phù.”

Hà, đã bao lâu kể từ khi tôi nói chuyện với em gái nhiều như vậy?

Mệt quá. Tôi nằm sụp xuống giường và nhìn lên trần nhà.

“Này…”

“Hả?”

Ồ, nó vẫn ở ngoài kia. Đúng là phiền phức. Biến đi cho anh nhờ.

Tôi nhìn con bé, nó thì e thẹn nhìn tôi. Thật là một biểu hiện rất đáng khen mà bình thường nó chẳng bao giờ cho tôi thấy. Hừm… Cái gì? Lại chuyện gì nữa đây? Tôi đột ngột cảm thấy lo lắng và hỏi nó. “Chuyện gì thế?”

“Anh nghĩ chuyện đó là sai trái… phải không?”

“Cái gì?”

“À… Chỉ là giả dụ thôi nhưng mà, anh biết… nếu em có… những thứ này… anh có nghĩ nó sai trái không… em hỏi đấy…”

…Hơ.

“Anh không thực sự nghĩ rằng nghĩ rằng nó có gì sai trái.”

Tôi chắc lưỡi trong lòng và trả lời. Tôi chỉ muốn nó ra khỏi phòng tôi càng sớm càng tốt và nếu tôi trả lời khác thì nó chắc chắn sẽ nổi giận.

...Xời ơi, sao em lại cư xử như muốn cãi nhau vậy.

Anh đã trả lại nó cho em bằng cách mà ít làm tổn thương đến lòng tự trọng của em nhất rồi còn gì. Và từ đầu mọi chuyện là do em gây nên. Vậy nên không có lí do gì dể nổi giận với anh cả, em nên cảm ơn anh mới phải.

“Anh thật sự nghĩ như thế? Thật chứ?”

“Ừ. Cho dù em có sở thích gì, anh cũng sẽ không bao giờ xem thường em đâu.”

“Thật chứ? Chắc chắn chứ?”

“Trời ạ, em không tin anh. Anh nói thật mà. Tin anh đi.”

Tôi không thành thật cho lắm, nhưng có vẻ như con bé cũng thấy hài lòng với lời nói của tôi.

“Em hiểu rồi… Hừm.”

Nó gật đầu vài cái và sau đó giữ chặt cái hộp ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’ và chạy đi.

Không biết vì sao cái cảnh này làm tôi nhớ lại quá khứ. Tôi cảm thấy những chuyện giống vầy cũng đã từng xảy ra lúc trước. dù là tôi đã quên mất đất rồi.

“Chí ít cũng phải đóng cửa chứ.”

Tôi phàn nàn và ngã ngay ra giường.

Và thế là trong hai ngày, không có gì khác thường xảy ra. Kirino và tôi trở lại bình thường như mọi khi. Không nói chuyện, không nhìn nhau, và giữ khoảng cách của một người xa lạ. Khi có cơ hội biết được một mặt rất lý thú của em gái mình, tôi chẳng có ý định làm gì cả, chỉ nghĩ rằng mình nên quên đi thật nhanh.

Ừm, nó cứ khiến tôi quan tâm đên việc tại sao em gái mình lại sở hữu những thứ như vậy. Nhưng tôi vẫn không muốn đào sâu vào bí mật của em gái mình. Chuyện đó chỉ tổ chuốc thêm rắc rối thôi.


Nhưng…

Một khuya nọ…

Tôi đang ngon giấc thì bỗng cảm thấy đau nhói bên má.

“Oái?!”

Đánh thức kiểu gì độc quá. Hình như tôi vừa bị tát.

“!!”

Chói quá. Đèn trong phòng sáng choang. Tôi cảm thấy có cái gì đó đang đè nặng lên bụng, nhưng tôi không có vẻ gì là bị trói. Nếu là trộm thì làm ăn cẩu thả quá…

Ư ê!

“Ủa!”

Nhận ra kẻ tấn công, tôi tròn xoe đôi mắt. Tim tôi nện thình thịch vì cuộc đột kích bất ngờ đêm khuya.

“…Khẽ thôi.”

Kẻ tấn công chính là Kirino trong bộ đồ ngủ. Con bé đang khom người như che cho tôi trong khi tôi cố ngồi dậy trên giường. Khuôn mặt không trang điểm của đứa em gái ngay sát mặt tôi.

Oikk v01 046

“Ế này! Em đang làm cái quái-“

“Đã bảo là khẽ thôi! Anh nghĩ giờ là mấy giờ rồi hả?”

Tôi vừa cất tiếng phản đối thì Kirino khẽ đe dọa tôi.

‘Anh nghĩ giờ là mấy giờ rồi hả?’ Câu này phải để anh nói mới đúng.

Mà… Tôi đang nằm ở trên giường mình, giữa đêm khuya, với đứa em gái đang ngồi trên người, nhìn sát rạt vào mặt tôi. Tình huống quái quỷ gì đây? Có lẽ nó trông giống mấy cảnh trong một bộ phim tình cảm hài nhưng tim tôi thì sắp nổ tung mất, đúng nghĩa đen.

“Ứ… Tốt nhất cứ ra khỏi giường đi đã,”

Tôi nói với con bé, cố gắng hít thở bình thường. Nó theo lời tôi với một vẻ kinh tởm thấy rõ.

Dĩ nhiên nếu đó là một đứa con gái nào đấy, tôi sẽ rất bối rối (với một lý do khác nữa ngoài ngạc nhiên). Nhưng nếu đó là em gái tôi, tôi chỉ thấy nó nặng òm. Dù nó có xinh thế nào đi nữa, tôi không thể xem nó là con gái.

Mọi đứa anh trai có em gái sẽ đồng ý với điều này.

“Hơ…”

Tôi ấn ấn vào thái dương, thở dài và hỏi:

“Thế, cô tính làm gì thế?”

“…Có chuyện muốn nói, đi nào.”

Tại sao em lại tức giận chứ? Phải là anh mới đúng chứ, tự nhiên bị tát vào má. Thế mà tôi vẫn cư xử đúng chừng mực. Không phải tôi tốt bụng quá hay sao?

“Cô có chuyện muốn nói với tôi vào lúc đêm hôm khuya khoắt thế này?”

“Ừ.”

“Cô có biết không tôi đang rất buồn ngủ không? Mai rồi nói không được sao?”

Tôi nói rõ ràng với thái độ không vui, nhưng Kirino chẳng hề gật đầu đồng ý. Thay vào đó nó nhìn tôi với cái vẻ ‘Bộ anh thiểu não à?’.

“Mai không được. Phải ngay bây giờ.”

“Tại sao?”

“…Vậy đó.”

Được rồi. Con bé sẽ không nói cho tôi biết lý do và cũng chẳng chịu đổi ý luôn. Nhỏ này còn ích kỉ đến thế nào nữa chứ?

Tôi muốn phớt lờ cái cuộc nói chuyện điên khùng này và đi ngủ tiếp, nhưng chán cái là mắt tôi giờ mở thao láo rồi. Tôi trả lời mặt dù rất uể oải.

“…Đi đâu đây?”

“…Sang phòng bên này.”

Với ánh mắt như đang nhìn kẻ tử thù, nó nắm cổ tôi. Tôi buông xuôi và miễn cưỡng lết theo.

“Buộc phải đi, hở? Ôi trời.”

Hừm, thật ra là chuyện gì đây.

Phòng em gái tôi ở ngay bên cạnh. Mùa xuân năm ngoái khi Kirino vào cấp hai, cha cho nó căn phòng này. Đó là một căn phòng kiểu truyền thống ít khi được sử dụng, sau được chuyển thành kiểu Tây phương mà tôi chưa từng vào lần nào.

Tôi đã từng nghĩ mình sẽ chẳng bao giờ dặt chân vào đó, nhưng tôi còn chưa từng nghĩ đến việc mình sẽ được mời vào giữa đêm khuya khoắt thế này. Tôi có thể tưởng tượng nó xảy ra vào buổi sáng, vì tôi vẫn cho rằng chuyện này chỉ là một trò đùa hay đại loại thế.

“Có thể vào rồi…”

“Ừ…”

Với Kirino dẫn đường, tôi bước vào phòng em gái mình lần đầu tiên. Chẳng có cảm giác gì đặc biệt cả, nhưng căn phòng có một mùi hương ngọt ngào lạ lùng.

Hừm… lớn hơn phòng mình.

Nó rộng khoảng tám chiếu tatami, với một cái giường, một cái tủ áo, một cái bàn, một kệ sách, một tấm gương, dàn CD, và rất nhiều thứ khác. Bên trong không khác nhiều so với phòng tôi, ngoài trừ có nhiều màu hồng hơn.

Tuy nhiên điểm khác biệt lớn chính là một chiếc máy tính. Nó khá phù hợp với hình tượng Kirino của tôi - không phải là người theo chủ nghĩa cá nhân, mà khá hiện đại.

“Nhìn cái gì đấy?”

“Có nhìn gì đâu.”

Không thể tin được. Cô dẫn tôi đến đây rồi còn nói vậy à?

Kirino ngồi trên giường, chỉ xuống đất.

“Ngồi.”

Em nói có vẻ hoàn toàn tự nhiên, nhưng em gái à, cái tư thế này cứ như chủ tọa và tội phạm trong một phiên toà vậy.

“Này, ít ra cũng phải cho anh cái nệm chứ.”

“…”

Với vẻ cau mày cực kỳ đáng ghét, con bé quăng tôi một cái nệm hình con mèo.

Tôi vui vẻ đặt cái mặt con mèo dưới mông và ngồi xuống.

Xời, con bé có vẻ ghét việc tôi động chạm vào tư trang của nó. Bộ nó nghĩ tôi sẽ lây truyền vi khuẩn hay gì à? Mấy đứa con gái ở tuổi nó đều thế cả sao? Ôi, thật là xấu nết.

“Và…?”

Tôi nhìn lên. Kirino vẫn có vẻ bực mình và bối rối. Rồi sau khi hít một hơi thật sâu, con bé bắt đầu khẽ khàng lên tiếng.

“Tôi cần…”

“Cái gì?”

Em nói nhỏ quá, sao mà nghe được. Sau khi tôi nói, vẻ mặt con bé càng trở nên cau có.

“Như đã nói, cần hỏi ý kiến của anh.”

Ô, một câu nói khá là bất ngờ. Tôi tưởng mình đã nghe nhầm, và hỏi lại một lần nữa.

“Em nói gì cơ?”

“Tôi cần một buổi thảo luận nhân sinh với anh.”

“…”

Trong một lúc lâu, tôi bị sốc và im bặt, mắt chớp chớp liên hồi.

Bởi vì, à mọi người biết đấy… Đó là em gái tôi. Nó ghét tôi như như hất nước đổ đi. Và nó vừa mới nhờ tôi cái gì đấy? Nó muốn nhờ tôi thảo luận nhân sinh? Wa. Đây chắc là một giấc mơ. Sau chuyện này, Godzilla có đến tấn công thị trấn tôi cũng chẳng thèm ngạc nhiên.

Cổ họng khô khốc, tôi cố cất tiếng.

“Thảo luận nhân sinh? Em nhờ anh?”

“Phải.”

Kirino gật đầu cái rụp. Này này… em nghiêm túc chứ?

“Lần trước anh đã bảo là...”

“Chuyện gì cơ?”

“Rằng em không sai khi có những thứ đó…”

Con bé nói năng không rõ ràng lắm. Có vẻ nó hơi bối rối.

“Những thứ đó… Ý em là mấy thứ anh nhờ em quăng?”

“Ừ…”

Sao chủ đề đó giờ lại xuất hiện chứ?

Thấy lạ, tôi trả lời “Phải, anh có nói.”

“Thế chuyện đó thì có liên quan gì?”

“Anh thật sự sẽ… không khinh thường em chứ…?”

Nói chuyện với con bé này liệu có ổn không đây? Tôi bắt đầu băn khoăn, nhưng vẫn trả lời:

“Đừng để anh phải lặp lại nữa. Anh đã bảo anh sẽ không khinh thường em, không bao giờ.”

Anh chẳng quan tâm đến sở thích của em, thật đấy. Tự nhiên dựng cổ anh dậy chỉ để biết chắc về chuyện này?

“H-Hoàn toàn thật chứ?”

“Hoàn toàn, chắc chắn, 100% thật.”

“Em sẽ không tha thứ cho anh nếu đó là lời nói dối.”

“Ờ, cứ thoải mái.”

Xời, tha cho anh đi. Chuyện gì vậy trời?

Tôi bắt đầu thấy mệt. Trong lúc đó, Kirino có vẻ đã quyết ý và đứng lên, đi về phía kệ sách.

…Hở? Em đang định làm gì vậy?

Mặc kệ tôi đứng ngơ ra, Kirino kéo một trong hai kệ sách ra. Tôi kinh ngạc vì nó có thể dịch chuyển dễ dàng như vậy, nhưng nhìn kỹ lại thì, tôi nhận ra toàn bộ sách vở đã được lấy ra và xếp chồng trên giường con bé.

Với một trong những kệ sách chiếm chỗ bức tường biến mất, một khoảng trống lớn hiện ra.

“N-Này, em đang làm gì vậy…?”

Kirino không trả lời câu hỏi của tôi mà dùng vai đẩy kệ sách kia (chất sách đến quá nửa) ra.

Từng chút từng chút một, kệ sách nặng nề dần chuyển động. Và cái lộ ra đằng sau là một cánh cửa kiểu truyền thống chẳng ăn nhập gì trong căn phòng kiểu Tây phương này. Một nơi chứa đồ bí mật.

“Wa…”

Kirino thở hắt ra và nói.

“Khi em vào cấp hai và có căn phòng này, họ đã làm lại căn phòng theo kiểu phương Tây, đúng không? Em không biết vì sao nhưng cái này có lẽ đã bị bỏ sót từ lúc đó. Em cũng chỉ mới khám phá ra nó trong lần dọn nhà cuối năm ngoái…”

“Anh hiểu rồi…”

Có lẽ tại cha hơi keo kiệt. Nếu có mấy cái kệ tủ ở đó thì chẳng ai sẽ nhận ra cả…

“Vậy thì buổi thảo luận nhân sinh… là về mấy thứ trong đó à?”

Kirino gật đầu. Nhưng dù tay đã đặt trên cửa, con bé vẫn chưa mở ra.

“…”

Với vẻ mặt khó hiểu nó nhìn thẳng vào tôi. Đến mức này thì ngay cả một tên ngốc như tôi cũng đã đoán được thứ gì ở bên trong, cùng với lý do con bé ngần ngừ.

…Thảo luận nhân sinh á? Sao lại nhờ mình chứ?

Chắc chắn là tôi sẽ không khinh thường con bé dù cho sở thích của nó là gì nhưng…

“Hừm…”

Tôi đặt mình vào hoàn cảnh của Kirino.

À, có hai loại thảo luận nhân sinh.

Một loại thường gặp nhất, nhờ người khác có liên quan và có thể tin tưởng về vấn đề của bạn. Với loại này, bạn thường muốn cùng bàn bạc với người tư vấn, về nỗi lo lắng hay vấn đề ấy, và cùng tìm một giải pháp.

Loại kia là nhờ một người hoàn toàn xa lạ tư vấn. Trong trường hợp này, bạn không phải muốn tìm kiếm những lời khuyên có ích mà chỉ muốn có người lắng nghe mình.

Với Kirino, tôi chắc chắn không phải là người hiểu rõ và đáng tin cậy về vấn đề đó. Vậy có nghĩa là…

Nếu lo lắng của Kirino là chuyện tôi đang nghĩ, thì sẽ rất khó để hỏi ý kiến ai đó.

Con bé có lẽ sợ sẽ phá hủy hình ảnh cá nhân của mình. Nó thật sự chẳng có chọn lựa nào khác. Chỉ có một người duy nhất mà nó có thể hỏi ý kiến một cách thẳng thắn, là tôi.

Người biết về những thứ mà con bé muốn hỏi ý kiến và không coi thường nó sau buổi tư vấn. Đó chính là tôi.

Được rồi vậy mọi chuyện là như thế. Sau khi hiểu được hầu hết tình cảnh của em gái tôi, tôi bảo con bé, đầu chỉ muốn hoàn thành công việc và lăn ra ngủ càng sớm càng tốt,

“Đừng lo. Dù trong đó có thứ gì đi nữa, anh sẽ không bao giờ coi thường em, và nếu em bảo anh phải giữ bí mật, anh sẽ không hé nữa lời với bất cứ ai. Được chưa nào?”

Nghe những lời nói bùi tai của tôi, Kirino lại gật đầu và lẩm bẩm:

“…Hứa đấy,”

Trước khi nó mở ‘cửa cấm’.

*Lục cục lục cục* *Bộp*

“Hở? Có thứ gì rớt ra…”

Trước khi xem xét mấy thứ được giấu bên trong hộc tủ, tôi cẩn thận nhặt vật vừa rơi ra lên.

Lại một hộp đĩa DVD và…

Nó có tựa là ‘Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn! - Sister Maker ver. 1.4 – ’

“Ahèm ahèm ahèm…?!”

Tôi ho sặc sụa.

Đ-Đây là đĩa game gốc sao? Nghĩ lại thì, không chỉ có anime, mà con bé còn sở hữu thứ này nữa! Tôi hết sức kinh ngạc. Vì cái gì à? Là vì cái hộp đĩa khêu gợi với một cô bé bán khoả thân đang đỏ mặt tự ôm ấp mình! Và gì nữa? Đây là một series sao?

“Đ-Đây là cái gì?”

“A, cái đó à? Ừm, nó đầu tiên là một series trên PS2, nhưng sau khi được chuyển sang dành cho PC, nó trở thành một series hoàn toàn khác. Một trò kinh điển đó, tuy hơi cũ và nội dung khá khó xơi, chắc chắn không dành cho dân mới tập chơi đâu.”

Anh có hỏi vậy đâu! Mà ý em khi nói đến dân mới tập chơi là sao? Bộ em là pro à? Em là một pro, đúng không? Khỉ thật, mình có quá nhiều thứ muốn hỏi. Chuyện này vượt quá năng lực của mình rồi!

Ch-Chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy?

Bộ tôi vừa mới bước vào một thế giới khác sao? Ai đó nói cho tôi biết đi!

Đòn phủ đầu từ cái tựa ‘Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!’ đã khiến tôi choáng váng. Nhưng với Kirino thì chẳng khác gì gãi ngứa.

“…Hơ”

Mồ hôi túa ra như tắm, tôi nhìn lên và nghía vào cái ‘Địa ngục cấm kỵ’ đang mở toang hoác.Bên trong hộc tủ mới nhìn rất bình thường. Nó gồm một ngăn kệ trên và dưới, được chiếu sáng lờ mờ.

Nhưng những thứ hỗn độn được chất đầy bên trong còn lạ lùng hơn.

Thứ đập vào mắt đầu tiên là một lượng lớn những chiếc hộp đĩa được chất cao ở ngăn trên.

“Mấy cái hộp đó… là gì vậy?”

Kirino trả lời đầy tự hào, trong lúc đưa tôi vài hộp đĩa.

Hầu hết là từ ‘Sister Maker EX series’ và tựa chỉ toàn như thế này:

‘Bước Chân Em Gái Siêu Hạng’, ‘Hãy Chơi Cùng Em Gái Bạn ♥’, ‘12 Em Gái Đại Náo Thiên Cung’, ‘Vũ Khí Em Gái Cuối Cùng’,… Ơ, bạn biết rồi đấy.

Tôi có rất nhiều thứ muốn nói, nhưng nếu lỡ lời, tôi chắc chắn sẽ nhận lấy một kết cục đau đớn. Trước tiên tôi bắt đầu với một câu hỏi mà tôi hy vọng là không quá đụng chạm.

“Sao cái hộp đĩa… lớn vậy?”

“À, không biết. Nó cứ vậy thôi.”

Con bé trịnh trọng tiết lộ một trong những bí ẩn của thế giới. Tôi không hiểu. Tôi thật sự không hiểu nổi. Tôi chẳng hiểu gì sất.

*Ực* Trong lúc cố kiềm lại những câu hỏi nguy hiểm có thể bật ra khỏi miệng bất cứ lúc nào, tôi liếc ngăn kệ bên dưới. Ở đó có những cái hộp đĩa còn lớn hơn được xếp ngay ngắn.

Những cái hộp đó lớn hơn hộp đĩa game PC và không có kích cỡ đồng đều. Một số cái có hình những cô gái và số khác lại có màu sắc lòe loẹt.

“Mấy cái này… là gì vậy?”

“Hộp DVD anime. Tất cả đều là phiên bản đặc biệt.”

“Hộp DVD? phiên bản đặc biệt?”

Thật là đáng buồn nhưng tôi không còn cách nào khác là phải lặp lại những gì con bé nói.

“Ờ. Giống như phiên bản cuối cùng bao gồm các tập đã được chỉnh sửa lại, một đĩa bonus, một cuốn sách nhỏ đặc biệt, và đủ thứ đặc biệt khác được đóng gói bên trong. Haha! Chúng tuyệt quá phải không?”

“Ý em là… mấy thứ như ‘Phù Thủy Bụi Sao’?”

“Ừ”

Kirino có vẻ hơi hào hứng.

Nó vui sướng vì trưng ra bộ sưu tập quý giá của mình cho ai đó nó ghét cực kỳ như tôi? Tôi suýt bật cười thành tiếng. Đúng là một cảm giác lạ thường.

Ngoài ra, câu hỏi này chợc hiện ra trong đầu tôi.

“Mà này, mấy thứ này không phải hơi đắt sao?”

”Ừm, Hơi hơi. À, cái này là… ¥41.790[9] … Cái này là ¥55.000[10] . Còn cái này là…”

“Đắt khủng khiếp! Hơi hơi chỗ nào chứ?”

“Vậy á? Nó chỉ bằng giá với một hai bộ đồ chứ mấy.”

“Toàn bộ chỗ tiền đó ở đâu ra?! Em là một học sinh cấp hai! Đầu óc kinh tế của em đã hỏng hẳn ở tuổi 14 rồi!”

Sau khi nói thế, tôi thấy mình đã phê bình sai.

Ôi chết cha, có thể đây là một vấn đề tế nhị. Mình có thể chẳng muốn nghe câu trả lời…

Cứ như nó chẳng hề nhận ra lo lắng của tôi, con bé trả lời đơn giản:

“Ở đâu á? Đương nhiên là từ thù lao của em rồi.”

“A-Anh hiểu rồi.”

Thù lao, hở? À nếu là thù lao thì không sao…

Ơ không không không không đúng tí nào!

Tôi méo mặt hỏi con bé.

“Em nói là thù lao?”

“Phải.”

“Gì chứ? Em làm việc gì mà được trả thù lao?”

“Ơ, em chưa nói anh sao? Em làm người mẫu cho một tờ tạp chí.”

“N-Người mẫu cho một tờ tạp chí? Giống mấy ảnh khỏa thân ở bìa trước ấy hả?”

“Tầm bậy… Bộ tai anh điếc đặc rồi à? Em đã nói em là một người mẫu! Em là người mẫu độc quyền cho một chuyên san!”

Đôi mắt đầy khinh miệt của con bé làm tim tôi đau nhói. Tôi không biết giữa một người mẫu và một người mẫu khoả thân thật sự khác nhau điểm nào, nhưng tôi đoán rằng mình đã nhận xét sai hoàn toàn.

Có lẽ con bé đã chán nhìn cái vẻ bối rối của tôi và lấy ra một tờ tạp chí từ kệ sách, ném về phía tôi.

Đó là một trong những thứ mà ta hay gọi là ‘Tạp chí tuổi teen’. Có một cái tựa cực kỳ lòe loẹt trên nền một quyển sách cùng với rất nhiều những khẩu hiệu hừng hực như “Nắm lấy tương lai”,...

“…”

Lật qua mấy trang, tôi thấy đứa em gái bình thường của mình có mặt ở nhiều chỗ. Tôi không rõ, nhưng có vẻ là nó đang làm dáng với những bộ trang phục ‘sành điệu nhất’.

Wao… con bé trông giống một người mẫu, nhưng mình chưa bao giờ nghĩ rằng nó đúng là người mẫu thật.

Tôi thật sự không quan tâm nó đã làm gì và ở đâu, nhưng sao tôi có cảm giác hơi khó chịu? Không biết nguyên nhân do đâu, nhưng tôi bình phẩm khá ác độc:

“Cái dáng này là sao thế? Bộ lưng em bị đau à?”

“Anh có bị hâm không đấy?”

Tại sao mình lại cảm thấy có chút gì đó hơi thất vọng trong đôi mắt vẫn còn tràn đầy sự khinh miệt của con bé?

Tôi càng cảm thấy tồi tệ hơn sau khi con bé quay đi chỗ khác, vội cố gắng cứu vãn tình thế:

“Ơ… anh nghĩ là, em có vẻ dễ thương.”

Mình đang nói cái quái gì với em gái mình thế nhi? À… Dù sao đó cũng chẳng phải là nói dối.

“Huống hồ, đây chẳng phải là một trong những tờ tạp chí nổi tiếng sao? Ngay cả anh cũng biết đến nó… Bộ em có cá tính hay phong cách gì đặc biệt à?”

“Hửm? Ờ, chẳng có gì to tát đâu.”

Con bé có vẻ khoái được khen ngợi, ngay cả từ ai đó như tôi. Nó còn chẳng thèm giấu sự vui sướng.

Vì cái bầu không khí tồi tệ đã được giải toả, tôi trở lại chủ đề đã bị cắt ngang.

“Và ơ… Em được trả thù lao bao nhiêu thế?”

“Hừm… Nếu em nhớ chính xác thì…”

Nghe xong câu trả lời của em gái mình, tôi rùng cả mình.

Ôi thôi… Họ trả quá hậu hỉnh cho một đứa con nít.

“Vậy giờ anh đã hiểu chưa? Em chăm sóc sắc đẹp của mình cũng là vì công việc thôi.”

“À, ừ…”

Nhưng phải rồi… Độc giả của tờ tạp chí này chắc hẳn không thể tưởng tượng nổi người mẫu tuổi teen của họ thật ra đang tiêu tiền mình kiếm được cho những thứ như ‘Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!’ hay ‘Hãy Chơi Cùng Em Gái Bạn ♥’.

Ngoài ra, nếu các fan của con bé mà biết, chắc họ sẽ lăn ra xỉu mất.

Trong lúc cảm nhận nỗi đau của nhân loại, tôi thử nhìn kỹ hơn sâu bên trong hộc tủ.

Tuy nhiên, Kirino, vẫn đang quỳ gối, giang rộng hai tay và chặn tôi lại.

“C-Chưa thể cho anh xem thêm hơn nữa.”

“Tại sao không?”

À, không phải là anh muốn xem thêm đâu, tại anh tưởng em sẽ không chịu để anh đi cho đến khi anh xem hết mọi thứ.

Kirino nhìn vào sâu trong hộc tủ và quay lại liếc tôi.

Ôi làm ơn đừng nhìn anh như một thứ rác rưởi nữa.

“…Vẫn chưa tin tưởng anh, nên giờ chỉ tới đó thôi.”

“Hả?”

Con bé bị sao thế? Nó đang nói về cái gì vậy? Theo cái cách mà nó nói, thì hình như những thứ này chẳng là gì cả, và rằng có thứ gì đó còn lạ lùng hơn nữa. Ô chờ chút, ơ… Em đúng là CÓ gì đó? Phải không hả?

“Những thứ ở sâu bên trong hơi xấu hổ một chút nên… Không.”

“…Anh hiểu rồi.”

C-CÁI G-GÌ? Thứ gì mà có thể khiến con bé xấu hổ? Nó vừa mới cho tôi xem ‘Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!’ đầy tự hào. Tôi đơ người vì ngạc nhiên cực độ trong khi Kirino bắt đầu lên tiếng. Con bé ngay ở trước mặt tôi, chống hai tay xuống đất và ngước nhìn tôi.

“Vậy thấy sao?”

“Ý em là sao?”

Nó muốn câu trả lời thế nào chứ? Nếu ai đó biết, làm ơn hãy cho tôi biết ngay đi.

Tôi đánh vật để có một câu trả lời, và Kirino có vẻ hơi bồn chồn.

“À, anh biết đấy, như, anh nghĩ thế nào sau khi thấy sở thích của em.”

“Ồ phải rồi… Anh thấy thế nào, hở… Ưm… Anh ngạc nhiên.”

“Vậy thôi hả?”

“À, em muốn anh nói thêm nữa sao? Nhưng em biết đấy, anh chỉ quá ngạc nhiên nên không thể đưa ra những nhận xét khác.”

Tôi cố gắng tỏ ra nhạy cảm và nói thế, tuy nhiên nỗi lo lắng đã hiện ra trên gương mặt và đôi lông mày xinh xắn của Kirino, Con bé buột miệng:

“…Em có những thứ này chắc chắn là sai rồi.”

“…Anh không nghĩ vậy.”

Đây không phải là vấn đề đúng hay sai.

…Nên tôi đoán rằng đó là vấn đề mà Kirino muốn hỏi ý kiến của tôi.

Dù sao, tôi thật sự muốn ngủ một giấc và quên hết chuyện này đi. Có lẽ con bé giờ sẽ để tôi đi?

Hết hi vọng ra khỏi căn phòng này, tôi đưa ra một lời nhận xét mà tôi nghĩ em gái mình chắc chắn sẽ muốn nghe:

“Anh đã nói với em rồi. Dù cho em có sở thích như thế nào đi nữa, anh sẽ không bao giờ coi khinh em. Vậy đã được chưa? Mọi người đều có quyền chọn sở thích riêng của mình. Miễn nó không gây rắc rối cho người khác, em phải được tự do chọn những việc mình muốn làm. Ngoài ra, đó là tiền tự em kiếm được. Không ai có quyền nói gì về nó hết.”

“Đúng thế. Hê… Anh đúng là lâu lâu cũng nói dược những thứ dễ nghe.”

Được rồi, con bé đã thấy thỏa mãn. Tốt. Giờ đã đến lúc mình phải chuồn khỏi đây…

Mông đang nhổm dậy được nửa đường thì tôi quyết định ngồi xuống một lần nữa.

Thật ra, có một chuyện tôi thật sự muốn hỏi nãy giờ mà đã cố kiềm chế.

Nếu lỡ lời, tôi có thể bị tống cổ ra ngoài, nên tôi nghĩ mình không nên hỏi và cứ quên nó đi. Nhưng thôi kệ, tôi không thể nhịn được nữa.

Giống như có ai đó từ cõi khác đang ra lệnh cho tôi hỏi con bé ngay bây giờ, càng sớm càng tốt. Rõ ràng tôi chỉ đang tưởng tượng mà thôi.

“Hơ…”

Được rồi, tôi sẽ hỏi ngay bây giờ. Tôi sẽ làm thế! Liệu tôi có sẵn sàng để đối mặt với vấn đề này một cách bình tĩnh ngay cả khi tôi nhận được một câu trả lời kì cục?

“Kirino, về chuyện chúng ta vừa nói hồi nãy… Có một việc mà anh muốn hỏi em.”

“Hở? Cái kiểu nói trịnh trọng đó của anh nghe như người cõi trên ấy.”

Con nhỏ hỗn xược… Đó là cách em nói với đứa anh trai vừa mới hoàn toàn chấp nhận sở thích của mình đấy à?

Xem ra chuyện này có lẽ sẽ không đi đến ‘kết cục tồi tệ nhất’.

Phù… Sau khi thở phào nhẹ nhõm, tôi hỏi con bé.

“Vậy, sao toàn eroge về em gái không vậy?”

“…”

Ơ… Sao lại làm thinh thế? Nói gì đi chứ?

“…Anh nghĩ tại sao?”

“K-Không biết nữa… Anh chỉ thắc mắc…”

Đ-Đ-Đ-Đợi đã, việc gì mà em lại phải thẹn thùng và mặt mày đỏ ửng hết cả lên thế?

Sao em lại bò nhanh dần về phía anh thế này?

K-K-Không đời nào! Làm ơn, ngừng lại đi! Anh không có mấy sở thích quái đảng như thế!

Lo lắng cho sự an toàn của mình, tôi từ từ bước lùi về phía sau cứ như đang run lên vì sợ hãi.

“Sao anh lại thụt lùi thế?”

“Đâu có.”

“Nói dối. Anh có.”

“Đó là vì em… Ối”

Ô-Ôi không… tôi dựa lưng vào tường rồi. Không còn đường lui nữa.

Lẽ ra tôi nên bỏ chạy, nhưng tôi đã không đủ bình tĩnh. Tất cả những gì tôi có thể làm là cuống cuồng ngó quanh căn phòng. Và trước khi kịp nhận ra, con bé đã tiến sát hơn về phía tôi.

“…”

Rồi khuôn mặt của Kirino chuyển sang vẻ nghiêm túc, như thể nó đã quyết ý về một việc quan trọng.

Cái vẻ nghiêm trang trong đôi mắt con bé đâm thẳng vào mắt tôi. Tôi đông cứng người lại trước cái nhìn của Kirino. Tôi không thể rời mắt khỏi nó. Bầu không khí trở nên căng thẳng.

Và rồi vẫn khom người, con bé bò lên người tôi… Nó ấn một bản của ‘Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!’ vào mũi tôi.

“Hở?”

Không ngờ được chuyện này sẽ xảy ra, tôi á khẩu. Con bé chẳng có vẻ gì quan tâm đến phản ứng của tôi và chuyển sang một giọng hơi mơ màng, bẽn lẽn:

“Khi nhìn vào cái hộp này, anh không cảm thấy… nó đẹp như thế nào sao?”

“E-Em đang nói về cái gì thế?”

Tôi không hiểu nổi. Từ lúc tôi đặt chân vào căn phòng này, không biết đã bao nhiêu lần câu nói ấy hiện ra trong đầu tôi rồi? Riêng lời nhận xét cuối cùng của Kirino là vô cùng khó hiểu.

“Anh biết đấy…”

Con bé ngây người nhìn tôi cứ như nó nghĩ tôi là người lạ vì đã không hiểu chuyện.

“…Nó rất dễ thương!”

Ơ là sao? Mấy lời nhận xét của em chẳng cụ thể gì cả.

Tôi nhất định đang có vẻ mặt trông đần thối ra.

Tôi biết mình sẽ chẳng có được câu trả lời tốt hơn ngoài việc lặp lại câu hỏi, nên tôi bộ não tôi đang hoạt động hết công suất để giải mã ý của em gái mình là gì.

“…”

Có hai manh mối. Cái hộp con bé đang cầm ở ngay trước mũi tôi và lời nhận xét vừa rồi, ‘Nó rất dễ thương’.

Dĩ nhiên bình thường ta sẽ chỉ có một câu trả lời, nhưng chuyện đó thật bậy bạ đúng không? Chắc chắn là vậy, phải chứ? Tôi không chấp nhận nó lắm nhưng vẫn trả lời con bé một cách cẩn trọng.

“Vậy những gì em nói là… Ơ… Em thích ‘em gái’? Và đó là lý do tại sao em có rất nhiều mấy game này?”

“Ừ hứ!”

Câu trả lời chính xác! Con bé gật đầu vui vẻ… Sao nó lại quá tự hào về chuyện này thế?

Ồ, tôi thật sự ước là lúc nào nó cũng tươi tỉnh như thế này.

Tôi còn đang băn khoăn về những chuyện như thế thì Kirino tiếp tục nói, chẳng chờ tôi hỏi.

“Mấy em ấy rất dễ thương, anh biết đấy! Trong những game bishoujo thông thường, người chơi thường là nam, nên sẽ được gọi bằng nhiều kiểu khác nhau. Tụi nó thường xưng hô với ta bằng những cái tên rất đặc biệt, như ‘onii-chan’, ‘onii’, ‘aniki’, ‘anikun’ với nhiều cách khác nhau sao cho phù hợp với cá tính của cô gái. Tình yêu mấy em ấy dành cho anh trai quả thật khiến ta phải rung động.”

“Anh hiểu rồi… ngạc nhiên thật đấy…”

Tôi phụ họa chẳng mấy nghiêm túc. Hơ, con bé quả thật thích mấy game đó…

Nhưng mà em lúc nào cũng gọi anh bằng mấy tên như “Này” hay “Ê” và nhiều cách thô lỗ khác. Em nghĩ sao về chuyện đó? Nó chẳng phù hợp với anh chút nào. Đúng hơn là nó làm anh thất vọng.

“Ồ, trong số họ, em thích bé này nhất!”

Em gái tôi chỉ vào một cô bé thuộc loại nhỏ nhắn e thẹn yếu đuối với mái tóc đen buộc hai bím.

“Tóc đen nên được thắt hai bím, em nghĩ thế. Mấy bé yến đuối luôn khiến ta cảm thấy mình muốn bảo vệ họ, và anh biết đấy… ôm em thật chặt… Ha ha, không thấy dễ thương quá hay sao?”

Tóc em nhuộm nâu. Đã thế còn mặc mấy cái váy siêu ngắn, lúc nào cũng ngồi khoe chân khoe cẳng và cười ha hả trên điện thoại. Không phải nhận xét đó của em đã phủ nhận hoàn toàn bản thân mình sao?

Thôi… dẹp mấy chuyện đó sang một bên.

“Anh… hiểu rồi.”

Em gái mình thích ‘em gái’… và đó là tại sao nó sưu tập những thứ như thế.

Giờ tôi đã hiểu, nhưng điều đó không có nghĩa câu hỏi của tôi đã được giải đáp. Đúng hơn là, nó còn trở nên lạ lùng hơn. Tôi hỏi con bé với một vẻ mặt nghiêm túc.

“N-Nhưng, tại sao vậy?”

“Hở?”

“Tại sao em thích em gái? Anh không có ý nói sở thích này không tốt hay gì cả, …nhưng mà, đống game mà em mua đều dành cho con trai đúng không? Và…ờ…một số game không bán cho người dưới 18 tuổi. Chúng hoàn toàn không hợp với hình ảnh của em. Tại sao em..tại sao em lại thích mấy thứ đó? Có lý do gì không?”

“Chuyện đó… à…”

Kirino rõ ràng bị chấn động vì câu hỏi của tôi. Con bé chớp mắt lia lịa như thể mới bị tạt nước vào mặt. Mắt nó cứ đảo liên hồi. Con bé ngần ngừ như phải trả lời một câu hỏi khó… Có vẻ không phải là chuyện đó. Tôi tiếp tục chờ đợi một lúc và…

“Em… em không biết…”

Con bé nói với vẻ trẻ con, mắt nhắm nghiền, và khuôn mặt ửng đỏ.

Tôi ngạc nhiên, “Hở?” và hỏi lại. Em gái tôi khoanh tay trước ngực và bắt đầu đỏ mặt xấu hổ.

“Anh biết đấy… Ừm chính… E-Em cũng không biết…”

Ôi trời, bộ con bé đột nhiên bị quỷ nhập rồi hay sao? Cái tính cách khó chịu mọi khi đâu rồi?

Cái kiểu thẹn thùng này chẳng hề giống nó tí nào, (ý tôi là con bé giờ rất dễ thương) nên tôi không biết phải làm sao.

“Em không biết? Nhưng… đó là về chính bản thân em cơ mà…”

“Bởi vì… Nó tự nhiên vậy đó! Em cũng chẳng biết vì sao nữa… Chỉ là khi em nhận ra thì… em đã say mê nó…”

Em quả thật đang nói như một người khác… Hoàn toàn không phải là em.

“…Em nghĩ mọi chuyện bắt đầu từ một anime em xem trong cửa hàng.”

Thái độ của Kirino lúc này là của một nhân vật em gái yếu đuối, giống y như kiểu nó thích.

Con bé nhìn lên tôi với vẻ lo lắng.

“Em cũng biết đó không phải là… sở thích của một cô gái bình thường. Đó là tại sao em không thể nói với bất cứ ai… và em giấu nó… Nhưng ngay cả khi biết thế… em vẫn cứ yêu nó... Khi dùng internet… em không thể không google về nó… và rồi em thấy mình chơi bản dùng thử… và khi chơi thử rồi, em có cảm giác mình phải mua nó và…”

Vậy ra đó là lý do cho chuyện này.

Tôi nhìn vào cái núi game về em gái và nheo mắt lại.

…Không phải em hoàn toàn sụp bẫy chiến thuật kinh doanh của mấy công ty rồi sao?

“M-Mấy cái ảnh minh họa ở bìa khiến em phát cuồng lên!”

Đừng có đổ lỗi cho người vẽ tranh minh họa…

Ưm… Vậy tại sao mình lại ngồi nghe việc em gái mình đã trở thành otaku thế nào giữa đêm khuya cơ chứ?

Tôi chắc là chẳng có ông anh nào khác trên đời có cùng trải nghiệm này với tôi đâu.

Kirino tiếp tục.

“Em nghĩ chuyện đó là sai trái… Nên em đã định bỏ… rất nhiều lần. Nhưng em không thể làm được. Bởi vì… anh biết khi ta mở trình duyệt, những trang tin tức đăng ký với Hatena Antena cung cấp cho em thông tin mới mỗi ngày, và cứ khiến em phải mua thật nhiều thứ... Mấy cái trang CarsSP và AkibaBlog chết tiệt…”

“À… em biết đấy… gì nhỉ… những trang tin tức? Em chỉ cần đừng xem chúng nữa là được rồi, đúng không?”

“Nếu em có thể làm vậy, thì em đã chẳng phải trải qua đủ thứ chuyện rắc rối này.”

Một câu hỏi nhỏ cũng đủ khiến con bé khá chán nản.

Nè… Ai đây hả trời? Tôi không nhớ mình có một đứa em gái dễ thương như vậy.

Kirino ngồi bệt trước mặt tôi và nhìn lên tôi với đôi mắt đẫm lệ.

“Vậy… Anh nghĩ em nên làm gì đây?”

“…”

Con bé hỏi tôi, nó nên làm gì đây…

Thế quái nào mà anh biết được… Đó nên là câu trả lời chân thành của tôi. Nhưng tôi rõ ràng không thể nói thế với đứa em gái đang dựa dẫm vào mình, cho dù mục đích của nó là gì đi nữa.

Tôi có hiểu được. Lý do tại sao nó chọn tôi làm người tư vấn. Không phải vì tôi là một người anh trai đáng yêu, đáng tin cậy. Đó là vì tôi chẳng có ý nghĩa gì với con bé và nó cho rằng có cho tôi biết cũng chẳng hại gì. Đúng là một câu chuyện khốn kiếp, chẳng có tí gì tôn trọng tôi cả.

Nhưng dù sao, dù lý do của con bé là gì, nó vẫn đã kể những lo lắng của mình cho tôi nghe. Con bé có thể chẳng yêu quý gì tôi, nhưng nó vẫn có một chút kỳ vọng và lòng tin nơi tôi, đúng không? Và giờ, người duy nhất có thể giúp nó là tôi, phải chứ? Vậy quyết định vậy đi. Không còn cách nào khác.

Ngay lúc tôi vừa hạ quyết tâm, Kirino nói một chuyện kỳ quặc.

“Em có nên… nói chuyện này cho cha mẹ không?”

“Tuyệt đối không nên! Đừng có mà thử! Nếu có thể làm thế, từ đầu em đã chẳng phải lo lắng về tất cả chuyện này!”

Ôi trời ngạc nhiên thật đấy. Có lẽ con bé thật ra cũng khá ngốc nghếch.

“Ừ ha. Vậy em sẽ không làm thế đâu.”

“Phải, cứ giữ bí mật. Và hãy chắc chắn rằng cha sẽ không phát hiện ra.”

Cha của chúng tôi là một lão già cổ hủ và rất nghiêm khắc. Nếu ông phát hiện ra cái ‘sở thích bí mật’ này của con bé… Mọi chuyện sẽ ầm ĩ lên.

“Nếu cha mẹ biết… Liệu em có gặp rắc rối không?”

“Gần như chắc chắn. Thật lòng mà nói, anh không muốn mọi chuyện kết thúc như thế. Nên đó là tại sao anh sẽ giúp để sở thích của em sẽ không bao giờ bị phát hiện… Mà cũng không hẳn là anh biết đích xác phải làm gì…”

“Với anh thì ổn chứ?”

Kirino có vẻ như không chấp nhận nổi chuyện đó. Chắc là khó tin chuyện tôi lại đề nghị giúp nó.

Vậy ra… Nó có ấn tượng như thế nào về tôi chứ? Tôi không hỏi, vì sợ hậu quả của chuyện đó. Mặc dù không thật sự vui vẻ, tôi vẫn gật đầu.

“Dĩ nhiên. Nếu có chuyện gì xảy ra, cứ nói với anh. Anh có thể không cho em lời khuyên tốt được, nhưng anh sẽ làm hết sức mình.”

Sau này tôi sẽ hối tiếc vì đã nói mà không suy nghĩ kỹ càng.

“Ồ-Ồ… Được rồi vậy. Chuyện đó có thể sẽ giúp ích cho em…”

Kirino không cảm ơn tôi, nhưng con bé có gật gù một chút với vẻ hạnh phúc.

Thấy em gái mình như thế không hề làm tôi thấy tồi tệ tí nào, thật đó.

Vậy ra con bé còn có những vẻ mặt như thế nữa.

Tôi ngắm nhìn khuôn mặt vui tươi của con bé với một cảm xúc kỳ lạ dâng lên trong tim mình. Nó khiến tôi nhớ lại những ngày xa xưa… Không biết vì sao, nhưng tôi nghĩ vậy.

Ôi sao mà chẳng được, tôi cho rằng mọi chuyện sẽ được giải quyết như thế nào đó. Sau khi tôi tìm ra cái đĩa game đó của con bé, nó đã phải suy nghĩ và lo lắng rất nhiều về chuyện đó trong suốt hai ngày qua, và quyết định nói chuyện với tôi.

Chẳng có chọn lựa cho việc từ chối giúp đỡ. Mặc dù tôi thừa nhận chuyện này thật phiền phức.

…Ôi thôi kệ, tôi vẫn nhẹ nhõm vì đây không phải là ‘ác mộng tồi tệ nhất trở thành sự thật’.

“Dù sao thì, em chỉ thích ‘em gái’ và mua ‘Eroge em gái’, phải không? Em không có mục đích gì khác, đúng chứ?”

“Hở? Anh nghĩ còn gì nữa chứ?”

Tôi chỉ hỏi để an tâm hơn, nhưng Kirino có vẻ bối rối.

Và vài giây sau, con bé có vẻ đã tưởng tượng ra kịch bản ‘ác mộng tồi tệ nhất trở thành sự thật’ của tôi và nhăn mặt.

“…Tởm quá. Không hề.”

A, con bé trở lại con người bình thường trong chớp mắt - tràn đầy sự căm ghét. Giờ thì mới đúng là em gái mình đây.

Ôi chết tiệt, tôi phải thấy bực mình vì chuyện này mới phải, vậy mà tôi lại thấy an tâm. Điều đó cho thấy cái thái độ ngoan ngoãn nãy giờ của con bé kỳ lạ như thế nào… Hở?

“Em bảo tởm á…? Trong mấy game em thích, mấy cô em gái toàn yêu anh trai mình, đúng không? Tại sao em lại tự phủ nhận nó chứ?”

“…Đúng đồ ngốc. Đừng có lẫn lộn giữa thế giới 2D và 3D chứ. Game chỉ là game thôi. Hiện thực là hiện thực. Nghĩ xem, liệu có một đứa em gái thật sự nào lại nghĩ đến việc yêu anh trai mình không? Còn lâu.”

Phải chăng con bé vừa mới gián tiếp nói rằng nó ‘hoàn toàn căm ghét’ tôi? Không phải như vậy quá tàn nhẫn sao? Tôi chắc chắn rằng vẫn có những người anh trai và em gái hòa hợp với nhau trên đời này. Dù vậy chuyện đó cũng không thể phủ nhận anh là kẻ thù truyền kiếp của em.

“Việc đã xong rồi, giờ anh có thể biến được chưa?”

Khỉ thật… Con bé đúng là chẳng dễ thương tí nào.

Oikk v01 075
Oikk v01 076

Chú thích Edit

  1. Lữ Bố, tự Phụng Tiên được biết tới chủ yếu qua tiểu thuyết Tam quốc diễn nghĩa của La Quán Trung. Trong tiểu thuyết này Lã Bố được mô tả là một viên tướng dũng mãnh bậc nhất Tam quốc. Ông chuyên sử dụng phương thiên họa kích và cưỡi ngựa Xích Thố. Người ta thường nói "Nhân trung Lã Bố, mã trung Xích Thố" (Người có Lã Bố, ngựa có Xích Thố) để tôn vinh hai cực phẩm nhân gian này.
  2. Trong xưng hô tiếng Nhật, người ta thường thêm vài từ sau tên mỗi người để thể hiện mối quan hệ giữa họ. Vd: Senpai - dùng để gọi đàn anh/chị. Kouhai - dùng để gọi đàn em. Sensei – dùng để gọi thầy cô hoặc những người mình kính trọng. Chan - dùng để gọi người nào đó mà mình cực kỳ thân thiết, yêu quý hoặc khi người lớn gọi người nhỏ hơn mình. Onii-chan anh trai. San - dùng để gọi một người có quan hệ bình thường, thậm chí mới gặp. Kun - dùng để gọi phái nam, có thể cùng tuổi hoặc người gọi lớn tuổi hơn. Trong truyện vẫn để những từ này vì nó là cách xưng hô đặc trưng của Nhật Bản, chưa kể đôi chỗ nó dễ thương (Onii-chan chẳng hạn)
  3. Tatami (畳): Là loại sàn nhà truyền thống của Nhật Bản. Tatami được tạo ra bằng cách xếp chặt các tấm phản hình chữ nhật có kích cỡ thống nhất lại với nhau. Mỗi tấm phản (waratoko) này thường có chiều dài bằng hai lần chiều rộng. Kích cỡ chuẩn truyền thống là 910mm×1820mm, dày 55mm. Thường làm bằng rơm ép với nhau.
  4. Yakuza thường được biết đến như là gokudō (極道), là từ để chỉ các tổ chức mafia Nhật Bản.
  5. goukon là một cuộc hẹn mà con trai và con gái gặp gỡ nhau trong một nhà hàng để cùng ăn uống, trò chuyện, làm quen. Mục đích là để mai mối, giới thiệu người yêu cho nhau, có thể thấy rất nhiều trong anime hoặc manga
  6. Miso (味噌) giống với tương được làm chủ yếu từ đậu nành cùng với gạo, lúa mạch rồi cho lên men trộn cùng với muối và nấm kōjikin. Sản phẩm lên men sau cùng là một loại sốt đặc sánh dùng để làm tương, nước sốt; để muối rau cải hay thịt các loại; hoặc nấu chung với nước dùng dashi để tạo ra món canh miso Misoshiru (tiếng Nhật: 味噌汁) (hay gọi nôm na là súp miso). Asari miso là súp miso trai.
  7. Fukujinzuke (福神漬): Có khi gọi là Fukushinzuke, là một trong những món dưa muối phổ biến nhất trong ẩm thực Nhật Bản. Nó gồm củ cải, cà dái dê, ngó sen và dưa chuột phơi khô rồi đem ngâm với xì dầu có pha thêm chút đường. Fukujinzuke giòn, màu nâm sẫm của xì dầu, và có vị mặn và ngọt.
  8. Häagen Dazs là một nhãn hiệu kem nổi tiếng của Mỹ.
  9. Khoảng 8 triệu rưỡi VND.
  10. Khoảng 11 triệu VND
 ♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 2

Chương hai Edit

Oikk v01 077

Đã được một tuần từ cái đêm tôi giẫm lên quả mìn siêu lớn. Tôi đã có buổi thảo luận nhân sinh đáng giá hàng mấy năm trời với đứa em gái, nhưng như vậy không có nghĩa là mối quan hệ lạnh nhạt của chúng tôi đã tan băng.

Hai đứa không nói gì từ sau hôm đó, như mọi khi.

À, mà cũng đúng thôi. Mọi thứ đâu thể đùng một cái mà thay đổi ngay được.

“Anh sẽ làm tất cả những gì có thể”, tôi đã nói như vậy. Con bé vẫn chưa nhờ vả gì vào lúc này.

Thật ra thì tôi cũng có giúp nó được gì đâu. Tôi không hề có động lực để toan tính hay làm bất cứ điều gì cả. Tất cả câu hỏi cùng sự tò mò của tôi đã trôi đi mất tiêu rồi. Mà như vậy cũng tốt. Tôi nên quên đi cái sở thích kì quặc của con bé và tiếp tục sống bình yên như trước đây.

Chỉ cần mọi chuyện trở lại như cũ… Thế thì phấn khởi biết mấy …

Trong lúc còn đang mơ hồ nghĩ về vấn đề đó, chuông báo hết tiết reo lên, phòng học trở nên ồn ào.

“Ôi, ai quan tâm cơ chứ?”

Tôi vươn vai tại chỗ ngồi để thả lỏng toàn thân và làm dịu đi sự căng thẳng mà buổi học nhàm chán đem lại. Sau đó, cô bạn ‘bốn mắt’ thời thơ ấu đi đến và dừng lại trước mặt tôi. Cô ấy cúi xuống nhìn tôi.

“Trông cậu đờ đẫn nãy giờ. Mệt à?”

“Cậu biết tớ lúc nào cũng đờ đẫn mà.”, tôi trả lời với sự khinh miệt bản thân trong khi lắc cổ kêu lên răng rắc.

Gục xuống đầy uể oải trên ghế cùng đôi mắt lim dim, tôi đây chính là ví dụ tuyệt vời cho hình mẫu ‘Học sinh trung học tối dạ điển hình’.

Cô bạn ‘bốn mắt’ thời thơ ấu của tôi cười khẽ.

“Chắc chắn là vậy rồi. Nhưng tớ đang so sánh cậu với ‘Kyou-chan thường ngày’.”

“Được thôi, nếu CẬU đã nói vậy thì là vậy đó.”

“Ôi, cậu thiệt là thiếu động lực.”

“Chuyện đó đối với tớ cũng bình thường thôi. Bọn mình về chứ?”

“Ừ!”

Tôi xách cặp và đứng dậy. Cùng với cô bạn ‘bốn mắt’ thời thơ ấu, chúng tôi đi đến hành lang.

Tamura Manami. Mối quan hệ của tôi với bạn ấy, phải nói rằng đó là của một người bạn thời thơ ấu mà không thể nào đoạn tuyệt được. Gần đây bạn ấy còn trở thành gia sư hờ cho tôi.

Gác việc mang kính qua một bên, cậu ấy thật sự rất thông minh.

Ngoại hình tạm. Khuôn mặt khá là dễ thương, nhưng cậu ấy lại quá đỗi bình thường.

‘Cô ấy sẽ trở thành người đẹp khi bỏ kính ra...’. Thật không may là điều đó cũng không xảy ra với cô ấy. Khuôn mặt vẫn cứ xèm xèm ngay cả khi không có kính.

Điểm của cậu ấy ở cuối top trên.Không là thành viên của bất cứ câu lạc bộ nào, sở thích là nấu ăn và may vá. Một người tử tế và có khá là ít bạn, mặc dù con số ấy còn giảm xuống nữa nếu tính tới những người bạn cậu ấy có thể đi chơi cùng sau giờ học.

Một nhân vật phụ; đúng hơn là không ai có thể xứng với những danh hiệu như ‘đơn giản’, ‘bình thường’ hay ‘nhạt toẹt’ hơn cô ấy. Có vẻ như bạn ấy chính là thái cực đối nghịch với Kirino, mà không chỉ về vẻ bề ngoài thôi đâu.

“Có chuyện gì vậy? Sao lại nhìn tớ chằm chằm thế?”

“À không. Tớ chỉ đang nghĩ cậu hoàn toàn bình thường”

“Ôi chao, cậu làm tớ đỏ mặt rồi này.”

“Đó không phải là một lời khen cậu hiểu chứ...”

Tôi lập luận thật chính xác. Cậu ấy không chỉ bình thường mà còn dở hơi nữa.

“Nhưng bình thường cũng tốt mà, đúng không?”

Chỉ có đơn giản và dở hơi như cô bạn của tôi mới nói những câu như thế.

“À, ừ.” là lời đáp lại của tôi đối với cô bạn đeo kính ấy.

Hoan hô bình thường! Cuộc sống bình thường muôn năm!

Từ lâu đó đã là khẩu hiệu của tôi, mối quan hệ lâu dài của tôi với Manami, một cô gái đơn giản thuần túy, là một mối quan hệ dễ chịu. Tôi luôn cảm thấy bớt căng thẳng mỗi lúc bên cạnh cậu ấy. Về khoảng đó thì bạn ấy đối lập với em gái tôi.

Chúng tôi cùng nhau bước xuống hành lang.

“Thế, chuyện gì đã xảy ra vậy?”

“Hở? Ý cậu là sao?”

“Hồi nãy tớ nói rồi dấy, tớ rất muốn biết lý do tại sao cậu lại mệt mỏi như vậy?”

“Ửm, lý do tại sao gần đây mình lại đờ đẫn...”

Cậu ấy có thể nhận ra những điều bất thường từ tôi còn nhiều hơn chính bản thân tôi. Không rõ, nhưng cô ấy nói vậy thì chắc hẳn tôi đã trải qua những ngày vô cùng mệt nhọc. Nếu đúng là như vậy thì chỉ có một lý do duy nhất cho chuyện đó.

“Việc đó không có liên quan tới cậu đâu nên đừng bận tâm làm gì.”, tôi nói thật nhẹ nhàng và quàng cặp sau vai. Nhưng Manami không phải là loại con gái có thể thỏa mãn với những câu trả lời như thế. Cậu ấy nhìn tôi đầy ngờ vực.

“Có liên quan đến tớ, rất nhiều nữa là đằng khác!”

“Hở? Tại sao?”

“Này, cậu cứ như vậy là xấu lắm… Vậy, cứ coi như tớ đột nhiên cảm thấy thế.”

“Kyou-chan, liệu cậu có nghĩ ‘chẳng liên quan gì đến mình’ và phớt lờ tớ mỗi khi tớ có chuyện không?”

Với thái độ như đang chất vấn, cậu ấy khẽ cười – Đúng là một cách ranh mãnh để diễn đạt chuyện đó.

Tôi nhăn mặt nói thầm: “Cậu không thể để người khác yên được à?”

Manami hé môi cười khúc khích. Sao cậu ấy trông vui thế không biết? Tôi thở dài và làm một vẻ mặt ‘tớ-đầu-hàng’.

“Cậu còn giống mẹ tớ hơn cả mẹ tớ.”

“Hả? Ý cậu là cậu yêu quý tớ đến như vậy sao?”

“Ý tớ là cậu giống như một bà giúp việc già khọm.”

“Aoo...”

Rầm. Xúc động mạnh bởi lời nói của tôi. Manami lặng người cứ như chiếc cặp được giữ bằng cả hai tay của cô ấy đã nặng hơn cả chục lần.

Tôi đang đi trước một bước nên quay lại nhìn thì thấy mắt bạn ấy đã ngấn lệ.

“Cậu nói vậy là ác lắm...”

Hiểu rồi, có vẻ như những lời nói của tôi cũng ảnh hưởng đến cậu ấy đôi chút. Thấy hơi có lỗi nên tôi đành trả lời câu hỏi đầu tiên của Manami nhiều nhất có thể. Và tôi cũng cảnh báo trước với cậu ấy rằng tôi không thể nói chi tiết và tiết lộ tên của em gái mình. Vụ việc ngày hôm đó như một cú sốc đối với Manami, cô ấy lắc đầu.

“Em gái cậu?”

Tôi gật đầu trong khi vẫn đang nhìn về phía trước.

“Em gái cậu làm sao?”

“Ờ... Ừm... Cậu thấy đó, nó nhờ tớ thảo luận nhân sinh... tớ đoán thế.”

Tôi nói một cách mơ hồ trong khi Manami vẫn đang chớp mắt trong sự ngạc nhiên.

“Nhờ thảo luận nhân sinh? Từ cậu?”

“Vậy thì sao nào? Bất ngờ lắm hả?” Đừng nhìn tớ với ánh mắt như muốn nói ‘Có trục trặc trong phòng nhân sự.’

Manami có vẻ như đã nhận ra cái nhìn chằm chằm của tôi và nhanh chóng vẫy hai tay chối biến.

“Ơ... À, tớ không có nghĩ em ấy đã làm một việc ‘khinh suất’ đâu. Tớ hoàn toàn không có.”

“Cậu nói dối dở tệ.”

Tôi vừa cười vừa vớ lấy cái mắt kính của cô ấy. Tôi đùa giỡn bằng cách đeo nó vào; mọi thứ đột nhiên trở nên méo mó.

“Tr-Trả mắt kính cho tớ!”

“Mắt kính, Mắt kính của tớ!”

Cô gái bình thường này bây giờ hành động cứ như cô ta đang ở trong manga vậy, vì thế tôi đùa với cô ta một hồi rồi bất chợt quay lại chủ đề chính.

“Mặc dù con bé nói cần người thảo luận, nhưng có một số sự việc khiến tớ phải ngồi nghe nó nói.”

“Ối! Ối!”

Manami cuống cuồng đeo lại mắt kính mà tôi vừa mới trả lại.

Tôi bước tới và Manami giận dỗi đuổi theo. Sau khi chắc rằng cậu ấy đã ở bên cạnh, tôi tiếp tục chủ đề.

“…Con bé có vẻ rất lo lắng về chuyện đó, nhưng tớ chẳng thể giúp gì nên đành phải để mặc nó.”

“Tớ hiểu…”

Cuộc nói chuyện kết thúc và chúng tôi bước xuống hành lang trong sự im lặng. Suốt lúc đó, Manami để ngón trỏ lên môi trong khi nhìn lên trên nhưng…

Đột nhiên bạn ấy bật ra một tiếng cười khúc khích.

“Kyou-chan tử tế quá ha.”

“…Cái gì làm cậu nghĩ vậy chứ?! Tránh cái bản mặt ra, đồ bốn mắt!”

Tôi nói đầy ác ý và nhìn qua một bên. Thú thật là tôi chẳng giỏi trong việc che giấu sự ngượng ngùng. Tôi thật là trẻ con.

“Cậu chẳng có vẻ giúp được gì, vậy mà cậu vẫn muốn làm gì đó cho em ấy, đúng không nào?”

“Hơ! Còn lâu.”

Tôi nhún vai và thở dài. Nhưng Manami có cái nụ cười đầy vẻ ‘Ồ, tớ biết cậu thật sự nghĩ gì, Kyou-chan.’

Hừ, thật là bực mình. Đó là lí do bạn thời thơ ấu là…

Tôi không trả lời nên đến lúc này, chúng tôi đã ngưng nói chuyện.

Chúng tôi thay giày tại sảnh vào và rời khu trường học. Nhà tôi cách đó gần một cây số đi bộ. Manami sống gần đó trong khu, nên cậu ấy thường đi chung cho đến nhà tôi.

Sau khi bước qua khỏi cổng trường, Manami phá tan sự im lặng.

“À, việc học của cậu tiến triển tốt chứ?”

“Chẳng tốt tí nào!”

“Tệ thế à? Hôm nay để tớ giúp cậu ôn bài nhé.”

“Vậy thì tốt quá. Hình như tớ chẳng thể buộc mình tự học.”

“Cậu lại bắt đầu đọc truyện rồi đúng không?”

“Bộ cậu có mắt kính X quang à?”

Cô ấy nhìn thấu tôi, rõ ràng thế, và vẫn mỉm cười.

Ôn bài cho kỳ kiểm tra đầu học kỳ… Đó là một chủ đề bình thường giữa những học sinh cấp ba.

Dù sao trường đại học tôi muốn vào là một trường ở địa phương giống Manami.

Vài người sẽ nghĩ lý do đó hơi giống con gái, nhưng quyết định này là vì tôi muốn học cùng trường đại học với cô ấy. Không phải là tôi yêu cô ấy hay gì đâu, chỉ là tôi muốn ‘mối quan hệ bên-nhau-mãi-mãi’ thoải mái này kéo dài càng lâu càng tốt. Và nếu tôi ở ngay cạnh bên ‘Hoa Hậu Trung Bình’ – Manami, tôi có lẽ sẽ đạt được điều mình hằng ao ước. Đó là những gì tôi nghĩ.

“Là do kiến thức về cuộc sống của tớ.” Manami nói:

“Được rồi. Gặp nhau ở nhà tớ rồi đến thư viện nhé. À, mới có một hương vị mới nên cậu có muốn nếm thử không?”

“Thật à? Cảm ơn nha.”

Gia đình Manami có một cửa tiệm đồ ngọt Nhật Bản nên cô ấy thường cho tôi bánh kẹo.

Tôi lúc nào cũng chọc ghẹo cô ấy vì cách cư xử như người già, nhưng tôi thật sự nghĩ rằng đồ ngọt nhà cô ấy không tệ chút nào. Có lẽ bởi vì tôi đã được đãi Rakugan [1] và Manjuu [2] từ nhỏ.

Đó là cái mà người ta thường gọi là ‘món ngon của bạn thời thơ ấu’, khác với ‘món ngon của mẹ’ thông thường.

“Dĩ nhiên. Tớ không nghĩ mình có thể giúp chuyện thảo luận nhân sinh cho em gái cậu, nên thay vào đó tớ sẽ đối đãi tốt với Kyou-chan.”

“Cậu tốt quá xá.”

Manami mỉm cười trước lời khen tặng đầy châm biếm của tôi. Cô ấy mỉm cười với vẻ mặt hạnh phúc và bắt đầu đung đưa cặp của mình trước váy. Đó là tín hiệu mà chỉ những người bạn thời thơ ấu mới hiểu. Nó tương đương với việc một con cún đang vẫy vẫy đuôi. Có nghĩa là ‘khen tớ nữa đi’.

“Cậu sẽ là một người bà tốt. Cháu của cậu chắc chắn sẽ rất may mắn.”

“Ơ… Lời khen đó… Không phải ta thường nói là ‘Cậu chắc chắn sẽ trở thành một người vợ tốt và ai được làm chồng cậu sẽ rất may mắn’ sao?”

“Không, tớ đúng là nói bà, bởi vì mỗi lần nói chuyện với cậu tớ có cùng cái cảm giác như lúc hàn huyên với người bà quá cố trên sân hiên với một cốc trà.”

“Cậu đâu có khen tớ đúng không? Chắc chắn đó không phải là một lời khen! Hơ, dĩ nhiên, tớ đâu có gợi cảm. Ồ, Kyou-chan. Dù sao cậu cũng có cái bản mặt ‘nhân vật phụ’ mà!”

“Đến cả cậu mà cũng nói tớ thế sao?”

Không ngờ chúng tôi nghĩ về nhau cùng một kiểu như thế. Rốt cuộc thì chúng tôi cũng khá giống nhau đấy chứ.

Trong lúc chuyện trò như thế, hai đứa đã đến gần nhà tôi. Nếu quẹo trái ở ngã tư tới, tôi sẽ về đến nhà.

Nhưng đúng lúc đó, chính xác hơn là chẳng đúng lúc tí nào, chúng tôi bắt gặp Kirino đang trên đường về nhà từ trường học.

“Ô chà.”

Tôi dừng lại trước khi đến góc cua.

Ở bên phải ngã tư, người mẫu nổi tiếng của Tạp Chí Tuổi Teen đang bước đi trong bộ đồng phục học sinh. Hình như con bé đi chung với mấy đứa bạn cùng trường. Tất cả những cô bé nói chuyện với em gái tôi đều rất xinh. Họ đều đặc biệt và có nét đẹp riêng.

À, bạn có biết cái nhóm thần tượng nổi tiếng nào gồm toàn các cô bé tuổi teen? Hãy tưởng tượng họ mặc đồng phục học sinh đi dạo và nói chuyện ầm ĩ trên phố.

“…”

Chúng tôi im lặng và khựng lại.

Trước mặt chúng tôi là các nhân vật phụ, những học sinh cấp hai bước qua và toát ra vẻ hào hoa lộng lẫy ngúc trời.

“Hơ…”

Manami nhìn những cô gái nổi bật đi qua dầy ngưỡng mộ.

“Mấy cô bé dễ thương quá. Còn trẻ thật là thích.”

“Bà ơi, nhớ dùm cho là bà vẫn còn là một nữ sinh cấp ba. Bà gần đây lú lẫn quá rồi đó.”

Tôi không thể giúp gì được nữa. Cô ấy nói chuyện y chang một bà già. Hết thuốc chữa rồi.

“Tôi biết mà, ông ơi. Nhưng ngay cả hồi học cấp hai, tôi đâu có kiêu hãnh như chúng. Học sinh cấp hai, chúng vẫn còn là trẻ con… Vậy mà chúng vẫn trưởng thành hơn tớ nhiều. Ôi, ghen tị quá đi… Có lẽ tớ nên cố gắng hơn nữa.”

“…Cậu ổn mà… Cậu như hiện giờ vẫn tốt chán…”

Cậu mà trở thành như Kirino thì sẽ chẳng còn nơi trú ẩn nào cho tớ nữa cả.

Tôi thà ở bên một cô bạn thời thơ ấu bình thường, giản dị còn hơn một cô gái hào nhoáng, nổi trội.

Hơ, cả tôi và Manami đều ở trong một thế giới khác biệt với họ.

Tôi hiểu điều đó. Khốn thật.


Vài ngày sau, tôi lại có dịp nói chuyện với em gái mình lần nữa.

Chủ nhật, tôi cùng Manami đến thư viện vào buổi sáng. Sau khi tiễn Manami về vào buổi chiều, Kirino đã đợi ở ngay sảnh vào.

Nó dựa lưng vào tường và khoanh tay trước ngực. Cái liếc mắt đầy ác ý của nó khiến tim tôi đau nhói.

Ơ… bộ mình đụng chạm gì đến nó sao?

“…Một phút nữa đến đấy.”

“S-Sao?”

Tôi hỏi, cố che giấu sự sợ hãi. Kirino tiếp tục liếc nhìn.

“Thảo luận nhân sinh, phần tiếp theo.”

Con bé cắt ngang và thì thầm.

Anh hiểu điều em muốn nói, nhưng tại sao giọng em lại đầy sự căm ghét thế kia? Đó là thái độ nên có khi nhờ người khác tư vấn sao?

“Nhưng mà…”

“Cứ đến ngay đi… lẹ lên.”

Kirino kéo tay áo tôi ngay trước khi tôi kịp cởi giày ra. Điều đáng bực mình là việc nó nhớ không nắm trực tiếp lấy tay tôi.

“Ôi xời. Cô đâu có cho tôi lựa chọn đâu, hở?”

Mình quả là tử tế khi không chống cự trong cái tình thế căng thẳng này và miễn cưỡng bước lên cầu thang.

Và rồi, tôi bị buộc phải bước vào phòng em gái mình.

Lại mùi hương ngọt ngào như mọi khi. Nói thêm luôn, phòng Manami có mùi nhang, giống y như phòng của bà nội. Tôi đoán cái này tùy thuộc vào mỗi người.

Kirino đi vào phòng trước tôi đã kéo ra một chiếc ghế máy tính và ngoắc tôi lại với ngón trỏ.

Con bé bị sao vậy chứ? Không phải nó muốn thảo luận nhân sinh sao?

Tôi lo lắng vì không thể đoán ra mục đích của em gái mình.

“Ngồi.”

“Ừ hử…”

Tôi tuân theo mệnh lệnh con bé một cách ngoan ngoãn, Kirino đứng ngay cạnh tôi và tựa đầu vào tay đặt trên bàn.

Con bé bật máy tính lên và màn hình khởi động chuyển sang màn hình làm việc.

Phông nền là mấy cô nekomimi đang nghỉ ngơi trong phòng khách.

Trong góc màn hình dễ thương là một biểu trưng có hình con mèo chibi đang lén nhìn ra từ thùng rác. Ở góc trên bên trái là lịch, trong khi bên trên có một cửa sổ kiểu nekomimi đang mở với những biểu trưng của các chương trình chat và trình duyêt web sắp xếp ngay ngắn.

“Nó đúng là… được tùy biến.”

“Đại loại thế. Có trang trí màn hình bằng cách thay đổi skin và dùng launcher. Không phải toàn mấy thứ cơ bản thôi sao?”

Kirino mỉm cười đầy tự mãn.

Skin (da) ? Launcher (máy phóng) để trang trí…? Cái khỉ gì vậy? Sao nó cứ phải dùng mấy từ kỹ thuật thế không biết? Chẳng hiểu gì cả, nhưng tôi đoán là nó đã tùy biến máy tính cho phù hợp sở thích của mình.

… Thế nên tôi cho rằng cả otaku và nữ sinh cấp hai đều giống nhau mỗi khi muốn khoác lác giống như thế.

“Và? Cô muốn gì mà cho tôi xem cái này?”

“Ồ anh ngu thế. Vẫn không hiểu à?”

Kirino nhìn tôi chê bai.

Trời hiểu!

Con bé giữ lấy con chuột và nói,

“…Game ấy, biết chưa? Chơi game ngay bây giờ.”

“Hở? Game…? Ý cô là tôi với cô? Cùng nhau?”

“P-Phải…”

Con bé trả lời, lảng tránh cái nhìn của tôi. Nó có vẻ hiểu rằng mình vừa yêu cầu tôi điều gì đó điên rồ và ngần ngại đề cập đến nó.

Tôi chẳng hiểu tí gì cả.

Tại sao tôi phải chơi game cùng em gái mình, người mà tôi còn chẳng có quan hệ tốt đẹp? Dù cho nó có là game đối kháng đi nữa, cũng chẳng vui vẻ gì.

Kirino có vẻ nhận ra sự ngờ vực của tôi, và cố làm dịu tình thế.

“Chính anh đã nói, là anh sẽ làm mọi chuyện để giúp em, hay đại loại thế…”

“Ừ thì anh có nói anh sẽ giúp để chuyện đó không bị bố mẹ phát hiện. Nhưng anh được bảo là thảo luận nhân sinh. Sao tự nhiên giờ ta lại chơi game?”

“N-Nó là cần thiết! Cứ cầm lấy cái này!”

“N-Này!”

Con bé buộc tôi phải cầm lấy con chuột. Bình thường nó ghét tôi đến mức không muốn liên lạc gì với tôi, nhưng lần này nó đặt tay nó lên tay tôi và bắt đầu rê chuột. Con bé nhấp đúp vào một biểu trưng ở trong góc.

Con bé đột nhiên trở nên rất hào hứng.

Cái thái độ lãnh đạm lúc bình thường của nó đâu rồi? Tôi cho rằng đây mới là bản tính thật của con bé vì nó có vẻ sống động hơn nhiều. Tôi gần đây cũng hiểu được rằng con bé đã luôn cư xử dễ thương để phù hợp với mọi người xung quanh.

Lãnh đạm, thoải mái, rầy rà, ương bướng…

Mặc những bộ đồ mốt nhất, nói chuyện về thời trang, hát karaoke với bạn bè và những thứ như thế…

Đó không phải là kiểu mẫu “tôi thắng rồi” của học sinh cấp hai ngày nay sao?

Tôi không nghĩ mình phải bàn về chuyện đó là tốt hay xấu.

Nhưng em biết đấy Kirino, chẳng phải em nên chơi game với bạn bè mình sao?

“…Nhìn cái gì đấy? Bắt đầu khiến người khác khó chịu rồi đấy.”

“Có gì đâu.”

Ôi thôi được, tôi đoán mình phóng lao phải theo lao thôi.

Tôi chuyển sang ‘chế độ anh trai’ và nhìn vào màn hình đang chiếu cảnh của game.

Reng! Màn hình tiêu đề màu mè chào đón tôi với giọng một bé loli.

Oikk v01 093
“Sister Makers X Phần 4!”

“Chào mừng đã về, anh trai! Hãy làm tình với… em gái của anh!”

“Cô đang định để tôi chơi cái gì đấy?!”

Tôi nên nổi điên lên. Tôi phải nổi điên lên vào lúc này. Tôi lẽ ra phải biết có chuyện đáng ngờ khi con bé bắt tôi chơi trên máy tính trong phòng nó chứ không phải ở TV trong phòng khách! Con khốn! Kiếm đâu ra một đứa anh trai bắt đầu chơi game ‘làm tình với em gái’ cùng với em gái thực sự của minh cơ chứ? Bộ anh là đồ biến thái à? Hở?!

“Chắc là anh cũng biết, … Tất cả em gái trong game này đều trên 18 tuổi.”

Cô im mồm một lúc.

Tôi ôm cái đầu đang nhức buốc và nhìn lên Kirino.

“E-Em biết đấy…”

“Sao lại la lớn đột ngột vậy? Làm người ta giật mình! N-Này, đừng có mà đưa cái mặt lại gần đây!”

Con bé phóng ánh mắt như hàng loạt mũi dao tẩm độc về phía tôi trong khi tôi liếc nó. Tôi nghĩ mình nên nói gì đó với nó nhưng lúc này, tôi nhận ra vẻ mặt nó có vẻ chua chát nên kiềm lại.

“…Nè, chuyện gì vậy?”

“…Rốt cuộc thì anh cũng coi thường em.”

“Hở? Cái gì?”

“Anh chỉ hứa lèo thôi. Anh thậm chí nhăn nhó trước khi bắt đầu chơi! Anh có thể nói những chuyện tốt đẹp, nhưng trong đầu anh chỉ nghĩ em là một đứa con gái kỳ cục…”

Con bé bắt đầu nhìn tôi đầy căm ghét.

“E-Em biết đấy… không phải như thế nhưng…”

Tôi gãi đầu dữ dội với bàn tay rảnh.

“Không phải là chuyện khinh thường em hay gì đâu! Anh mà chơi cái này trước mặt em là sai trái! Phải hiểu chứ ! Nó đâu có giống chúng ta cùng coi phim tình cảm trong phòng khách và họ chiếu cảnh hôn nhau!”

“Anh đang nói chuyện gì vậy? Em chẳng hiểu gì cả.”

Bộ con bé thật sự không hiểu ư? Bộ tôi đang nói chuyện gì kỳ cục sao? Thôi được, tôi chỉ vào màn hình và nói,

“Anh không biết nhiều lắm nhưng anh cho rằng đây là một game mà ta phải kết thân với một đứa em gái ảo và cứ thế. Nó được làm cho con trai và dán nhãn R18, đương nhiên nghĩa là sẽ có những cảnh đó ở những đoạn cao trào…”

Trong lúc tôi nói, Kirino vẫn giữ khuôn mặt giận dữ.

“Bộ em không có ý phản đối việc xem mấy cảnh đó cùng với anh mình à?”

“!!!”

Kirino mặt đỏ như gấc, miệng há hốc ra. Con bé có vẻ ‘em không nhận ra cho đến lúc anh nói’.

“E-Em không thật sự quan tâm đến chuyện đó lắm… Đừng có mà nói xàm! Cái cách anh nói làm em có vẻ quái dị!”

“Ừm…”

Tôi có lẽ đã hiểu được vấn đề. Con bé chắc không chơi game này bởi vì nó có nhãn R18 hay vì nó có mấy ‘cảnh đó’. Định nghĩa của nó về ‘yêu mến em gái mình’ không hề có chứa mấy thứ khêu gợi. Ồ, con bé rõ ràng vẫn là một cô gái nên…

Dù sao thì… tôi dùng mu bàn tay quẹt trán.

“Được rồi. Anh hiểu, Kirino. Anh coi như hiểu được tình huống hiện giờ rồi. Nên giờ ta thảo luận đã, được chứ? Ờ…”

“Hãy nhấp nhẹ vào bên trái màn hình đi anh ♥!”

“Tao đã bảo mày im mồm! Đừng có ngắt lời tao vào lúc cao trào khi tao đang nói chuyện!”

Mình đã chửi lại màn hình. Thật đang bối rối quá rồi…

Được rồi, phải bình tĩnh lại…

“Ê… Đừng có thô lỗ với Shiori-chan!”

“Em đó, trở về thực tại đi. Đó chỉ là một bức ảnh thôi.”

“Đừng có mà gọi cô ấy là bức ảnh!”

Sai lầm rồi. Đó không phải là một nhận xét có suy nghĩ, nhưng dù sao… Em có gan lắm mới dám hét vào mặt anh.

Ồi thôi. Được rồi… Tôi phải làm gì đây? Ai đó nói tôi biết với! Chuyện này ngoài khả năng của tôi rồi.

Dùng chút sức tàn, tôi cố thuyết phục em gái mình.

“Anh xin lỗi đã nói những chuyện mình không biết. Anh không có ý khinh thường những chuyện em làm hay lừa gạc gì em. Anh hứa thật đấy. Tin anh đi.”

“…”

Kirino nhìn tôi với môi mím chặt và đôi mắt ngân ngấn nước.

“Nhưng em thấy đấy, ừm, cái game này hơi cao cấp quá với anh. Em biết mà, anh mới 17 tuổi. Anh không có ý coi thường em, nhưng em thấy mà… Chỉ là không thể được. Anh hiểu. Nó chắc cực kỳ vui nên em mới giới thiệu nó cho anh, đúng không? Anh biết. Anh hiểu mà, thật đó. Dù vậy, cho phép anh từ chối đề nghị của em. Được chứ, nếu chỉ có mình anh, có lẽ sẽ có một chút khả năng, nhưng anh không đủ can đảm để chơi một game dán nhãn M18 ngay cạnh em gái mình.”

“…Đồ ẻo lả”

Em gái tôi vừa gọi tôi bằng một cái tên hết sức nhục nhã

Chịu đựng đi, Kyousuke! Nếu mày nổi điên lên ở đây, mọi chuyện sẽ trở nên phức tạp hơn nhiều!

“Hê…”

Con bé thở dài. Anh mới là người muốn thở dài đây.

Kirino nói đơn giản.

“Vậy thì đây là bài tập về nhà.”

“B-Bài tập về nhà?!”

“Phải. Anh không muốn chơi chung, đúng không? Vậy đây chính là bài tập về nhà. Em sẽ cho anh mượn nó với cái máy tính xách tay nên tuần tới là phải xong đó.”

“…”

Nếu tôi nói không, con bé chắc chắn sẽ nói mấy thứ đại loại như tôi lừa nó hay tôi coi thường nó.

Dù mặt tôi đang giật giật, nhưng tôi vẫn không thể nào chống lại sự bạo ngược của em gái mình.

“Vậy được rồi. Anh buộc phải chơi hết, đúng không? Anh chỉ phải…”

“Đúng thế.”

Kirino kéo chuột đầy tự hào, và đóng ứng dụng. Cô bé trên màn hình tiêu đề (nhân vật ở dạng chibi) xuất hiện lại và cúi chào. Cô bé vẫy vẫy tay khi phải chia tay với người chơi.

“Anh ơi anh ơi ♥, lần sau lại chơi với em nhé, chắc chắn nhé, bibi!”

“Ờ ờ, chào…”

Em đúng là một cô bé ngoan.

Em gái anh chưa bao giờ gọi anh như thế, chẳng đời nào.


Buổi tối ngày hôm sau, tôi bước xuống phòng khách tìm thứ gì lạnh để uống thì gặp Kirino.

Con bé mặc bộ đồng phục với váy quá ngắn như mọi khi. Nó bắt chéo chân trên ghế sô pha như một nữ hoàng. Nó lại toát ra cái vẻ không thể tiến lại gần.

Một cô công chúa ra sao thì con bé y chang vậy. Mặc dù nó là em gái tôi nhưng một kẻ thường dân như tôi chẳng thể dễ dàng bắt chuyện với nó.

À, chẳng phải chuyện đó là vấn đề hay gì đâu. Chỉ là gần đây chúng tôi có dịp trò chuyện nhưng tôi vừa tái khẳng định rằng chúng tôi vẫn chẳng gần nhau thêm được bao nhiêu.

“…”

Trong lúc nhìn Kirino từ đằng xa, tôi uống từng hớp trà lạnh. Phù! Tôi thư giãn một chút trước khi rời phòng khách. Ngay lúc tôi đặt tay lên nắm cửa, con bé gọi.

“Nè-“

“Ừ… S-Sao?”

Tôi lúng túng ngoái nhìn ra đằng sau như một con robot.

Kirino hỏi cộc lốc trong khi mắt vẫn dán vào tờ tạp chí.

“Xong chưa?”

“…Ơ… Ý em là sao?”

Tôi cố giả vờ không hiểu ý của con bé. Kirino quăng tờ tạp chí qua một bên và nhìn tôi với ánh mắt của một thần tượng nổi tiếng đang nhìn một tên đạo diễn nghệ thuật hạ cấp, và thì thầm.

“Vậy là vẫn chưa chơi xong?”

“À… Ừ…”

S-Sao mà em biết?

Ồ, thật đáng sợ Kirino-san. Em thật sự đáng sợ. Làm ơn tha cho anh đi…

Tôi bị dồn vào góc trước Kirino gia tăng sức ép.

“Sao lại chưa? Đã bảo đó là bài tập về nhà. Tại sao vẫn chưa chơi xong hả?”

Tại sao? Tại sao mình lại bị trách mắng bởi đứa em gái vì không chơi eroge mà nó cho mình mượn? Cuộc đời mình sai lầm chỗ quái nào chứ? Hơn nữa, còn lâu mới chơi nó! Tại sao mình lại phải chơi eroge em gái dán nhãn R18 trong khi mình có một đứa em gái thật chứ? Hãy nghĩ đến những khó khăn về tinh thần của anh chứ!

Bộ không có ai hiểu tôi sao?

“Ơ…À em thấy đấy… Anh chỉ là người mới tập chơi nên… Anh không biết phải chơi như thế nào, ngay cả sau khi xem bản hướng dẫn.”

Tôi khóc dở mếu dở và dựng ra một lời bào chữa ngu xuẩn.

Kirino tiếp tục với giọng gần như tức giận.

“Vậy thì phải nói chứ.”

Con bé cứ như một ngôi sao truyền hình đang xả cái nhân cách kép của mình đằng sau sân khấu.

“Hừ… Em sẽ hướng dẫn anh với phần giới thiệu, đến phòng.”

Em gái tôi nắm lấy tay áo tôi và lôi tôi đi. Ra khỏi phòng khách, trong lúc đi lên cầu thang, tôi cố nói vài câu phản đối.

“A-Anh đã nói hôm qua là anh không muốn chơi nó ngay bên cạnh em…”

“Ờ ờ. Đúng là cái đồ mít ướt. Đi đi chứ mà lăng nhăng cái gì?”

Khỉ thật. Tại sao mình phải nghe những lời này lời này cơ chứ? Chẳng phải mình mới là người nên nói những lời đó sao?

Ở trên đầu cầu thang, tôi bị đẩy vào phòng con bé như lúc trước.

Kirino khôi phục máy tính khỏi chế độ chờ và nói với tôi.

“Vì anh vô dụng quá nên em sẽ đưa anh phiên bản dành cho mọi lứa tuổi.”

“Nếu em có thứ đó, sao từ đầu không đưa nó cho anh chứ!”

“Anh chả hiểu gì cả. Mặt dù bản dành cho mọi lứa tuổi và bản dành cho người lớn cùng có chung tựa nhưng chúng hoàn toàn là những game khác nhau.”

Ai đó khen tôi đi chứ. Tôi quả thật là một người vĩ đại vì đã theo được cái cuộc đối thoại này, đúng không?

“Nhưng… Không phải họ chỉ loại bỏ toàn bộ những cảnh nóng ra khỏi phiên bản dành cho mọi lứa tuổi sao?”

“Đó là một sự sỉ nhục cho người đã viết nội dung và fan nếu anh nói vậy. Đừng bao giờ nói thế. Nếu một game chơi ở phiên bản dành cho người lớn có một phiên bản dành cho mọi lứa tuổi hay bản dành cho hệ máy cầm tay chẳng hạn, em cũng sẽ chơi bản đó. Nhưng em luôn có cái cảm giác có thứ gì đó khác biệt. Chính xác là khác chỗ nào thì rất khó nói vì em không phải chuyên gia, mặc dù em nghĩ có những thứ họ chỉ có thể làm nếu nó là phiên bản dành cho người lớn.”

“Anh hiểu rồi.”

Chẳng hiểu tí gì cả.

“Không chỉ là việc thêm vào một nữ nhân vật chính hay lồng tiếng cho nhân vật.”

Cứ như nói cho anh biết điều đó thì có ích lắm ấy?

“À em đã nói cho anh nhiều rồi, nhưng tổng kết lại, phiên bản dành cho mọi lứa tuổi không tệ nhưng em muốn anh chơi bản gốc nếu có thể. Đó là tại sao em đưa anh bản gốc làm bài tập về nhà.”

“… Vậy thì tại sao giờ em lại chuẩn bị phiên bản dành cho mọi lứa tuổi?”

“Như em đã bảo đó! Anh là người bảo mình không biết chơi thế nào cơ mà. Hãy biết ơn là em sẽ dạy anh ngay bây giờ!”

Anh chẳng biết ơn tí nào đâu!

Khỉ thật… rốt cuộc mình vẫn phải làm chuyện đó…

Tôi chụp lấy con chuột và nhìn màn hình đang hiển thị game.

Với cái giọng loli khiến tôi lạnh xương sống, cái tiêu đề “Hãy yêu em gái bạn” hiện lên. Bên dưới tiêu đề, đoạn văn bản “Nhấp nhẹ nhàng vào màn hình ♥” đang nhấp nháy.

Kirino, người tự nhiên trở nên mạnh mồm và ra lệnh cho tôi.

“Được rồi, bắt đầu nào. Giờ nhập tên anh vào… Nè tại sao anh định bắt đầu với tên mặc định? Nhập tên thật của anh ấy!”

“Tên… thật của anh…? Sao vậy? Bộ anh buộc phải nhập vào à?”

“Cái gì? Dĩ nhiên là phải! Điều quan trọng nhất trong game này là mấy em gọi anh bằng tên thật của mình! Nhanh lên nào!”

“Khỉ thật, anh bắt buộc phải làm thế, hở? Tùy thôi.”

Tôi đầu hàng. Game về em gái đầu tiên của tôi, chơi với tên thật của tôi… Cấp cao thật đấy…

Có lẽ đã đến lúc giới thiệu các bước cơ bản của “Hãy yêu em gái bạn (Phiên bản dành cho mọi lứa tuổi)” rồi. Dĩ nhiên, tôi cũng chẳng thể nói gì nhiều vì cũng chỉ mới tập chơi.

Hãy coi như nó là một lời giới thiệu vắn tắt.

Ahèm… Người chơi của game này, là tôi, phải nhấp chuột trái vào các đoạn văn trong hộp thoại ở phía dưới màn hình để cuộn qua chúng. Theo Kirino thì…

“À đây chỉ là một game AVG [3] truyền thống thôi. Anh chẳng việc gì cần đến hướng dẫn hết.”

Lướt sơ qua bản hướng dẫn (mà con bé vừa mới lấy mất), màn hình trong game gồm ba phần: một cửa sổ văn bản, một bức ảnh nền, và hình nhân vật.

Tuy nhiên, trong vài cảnh sự kiện đặc biệt, thứ gì đó gọi là ảnh CG sự kiện sẽ chiếm toàn bộ màn hình thay cho bức ảnh nền và hình nhân vật để khiến việc chơi game thú vị hơn.

Một nhận xét công bằng cho thứ này thì nó chính là một buổi chiếu hình chất lượng cực cao. Một hệ thống đơn giản và cách chơi game có vẻ cũng dễ.

Hừm. Có lẽ rốt cuộc tôi có thể làm được.

Sau khi gõ vào tên mình vào, tôi bắt đầu trò chơi. Với một bầu trời xanh làm nền, đoạn độc thoại của nhân vật chính bắt đầu.

“Tên tôi là Kousaka Kyousuke. Tự mình nói ra thì có vẻ lạ lùng, nhưng tôi chỉ là một học sinh cấp ba bình thường.”

… Một gã chán ngắt! Tự dưng tự gọi mình là bình thường? Ế… (cười khan)

Tao đâu có đưa tên mình cho mày để chơi. Nói thứ gì đó hay ho hơn đi được chứ?

Có vẻ Kirino hiểu được những cảm xúc tiêu cực của tôi dành cho hắn ta và đưa ra một giải thích cực kỳ đúng lúc.

“Anh thấy đấy trong những game như thế này, nhân vật chính thường được thiết kế là một người bình thường có tính cách trung bình để người chơi có thể đồng cảm với anh ta. Ồ, vào lúc đầu anh ta được thiết kế hơi ngốc để có chỗ cho những phát triển trong game.”

“Anh hiểu rồi.”

… Con bé không nói về mình, vậy sao tim lại đau nhói? Vì hắn có cùng tên với mình, tôi cứ liên tưởng hắn với bản thân mình.

Được rồi, tôi sẽ rút lại lời nhận xét lúc gọi cậu là chán ngắt. Rất vui được gặp cậu, Kyousuke.

Nhưng sao đó, Kirino đột nhiên trở nên nói nhiều khi chủ đề là về mấy thứ này.

Trong khi dỏng tai nghe những lời giải thích đầy hào hứng của Kirino, tôi nhấp chuột, nhấp chuột và nhấp chuột… Đoạn độc thoại chung chung kết thúc và màn hình tối đen lại. Âm thanh của tiếng chim hót bắt đầu phát ra.

Kyousuke: Ưm, mình ngủ ngon quá. Vì mình đã học quá khuya ngày hôm qua, thật khó cưỡng được.

Mặc dù tôi có cảm giác lời nói của cậu ta có hơi chứa quá nhiều thông tin, nhưng thôi kệ. Tôi chẳng muốn liệt kê toàn bộ đoạn văn trong game, nên tôi sẽ rút gọn lại và chuyển qua phần giải thích.

Game này bắt đầu với nhân vật chính, Kyousuke tỉnh dậy trong phòng mình chỉ để phát hiện ra em gái mình, Shiori, ngủ chung giường với cậu ta.

Kyousuke: Ồ, Shi-Shiori…?

Tôi vội vã bật dậy và chớp mắt liên hồi.

Kyousuke: Ồ, em làm anh mất hồn! Trời đất Shiori, lúc nào mà em…

Hở? Phản ứng của cậu ta thật là nhảm!

Phải tự thấy nguy hiểm chứ. Bộ cậu vẫn còn ngái ngủ à?! Cậu tỉnh dậy vào buổi sáng và thấy rằng mình đang ngủ với đứa em gái. Cậu đáng ra phải hét lớn lên lúc đó! Nói thêm luôn, bé Shiori này là một bé loli có mái tóc đen, thắt hai bím, có vẻ nhút nhát.

Đó là nhân vật mà Kirino đã tuyên bố là nhân vật yêu thích. Lúc này thì cô bé đang xõa tóc.

“Nè… Anh có cảm giác ra sao sau khi thấy cô ấy ngủ thật bơ vơ như vậy? Anh có bị bất ngờ không?”

“Ơ… Biết nói sao nhỉ? Bình thường?”

Tôi nhận xét mơ hồ trong lúc Kirino đang ca ngợi ảnh CG sự kiện.

Tôi cố nhấp chuột để cuộn tới tiếp và một cửa sổ mới hiện ra ở ngay giữa màn hình.

“Ồ, chà.”

“Đó phần lựa chọn các route phân nhánh. Ở những phần quyết định của kịch bản, anh phải chọn hành động của nhân vật chính. Tùy theo lựa chọn của anh mà ấn tượng của em gái về anh sẽ tốt lên hay tệ đi, hay thậm chí hơn thế nữa, câu chuyện có thể thay đổi sau đấy.”

“Ồ? Anh nên chọn cái nào đây? Hình như có ba cái.”

“Hở? Anh phải quyết định chứ, dĩ nhiên rồi. Đó là game mà anh biết đấy. Sẽ ổn thôi. Lựa chọn trong game này dễ òm.” Kirino nhẹ nhàng nói.

Tôi đoán nó dễ thật.

Tôi sắp phải lựa chọn hành động của nhân vật chính. Vậy ơ… Để xem nào…

Nhìn Shiori bình thản ngủ tôi…

1. Nhẹ nhàng âu yếm ôm lấy con bé

“Từ chối”

Bộ cậu muốn tự sát à? Cậu điên tới mức nào mới ôm chầm lấy đứa em gái đang ngủ của mình chứ?!

2. Nhẹ nhàng ra khỏi giường mà không đánh thức em ấy.

“Hừm…”

Đây là một lựa chọn an toàn. Nhưng cậu biết đấy Kyousuke, nếu cậu không làm rõ mọi chuyện ngay từ lúc này, cậu sẽ bị em gái coi thường sau này. Đã quá trễ cho em gái của tôi rồi, nhưng tôi sẽ không để cậu phạm phải cùng sai lầm đâu. Nên tôi từ chối lựa chọn này và nhấp chuột vào lựa chọn thứ ba mà không ngần ngại.

3. Không chút do dự đạp nó bay xuống giường

*Rầm* (một hiệu ứng đặc biệt với màn hình rung chuyển)

Kyousuke: Đừng có lẻn vào giường người khác chứ! Dậy đi con nhóc kia!”

Được đấy! Một hành động rất chính xác. Làm anh trai là phải như thế. Rốt cuộc cái game này cũng không tệ. Tiếp theo là…

“Anh làm cái gì với Shiori-chan đấy?!”

*RẦM* tôi nhận một đòn trả đũa từ em gái ngoài đời thật của mình. Tôi bị đá bay và ngã sóng soài cùng cái ghế.

“Úi da! Cô đột nhiên làm gì thế?!”

Tôi phàn nàn ngay lúc đứng dậy nhưng Kirino hét tôi với vẻ mặt kinh khủng.

“Đó phải là câu hỏi của em mới phải! Sao anh có thể làm lựa chọn đầu tiên là ‘Không chút do dự đạp nó bay xuống giường'? Em không thể tin nổi! Đầu óc anh bị làm sao vậy?!”

“Ơ à… đầu tiên anh nghĩ… anh không nên nhẹ tay với con bé nên…”

“Anh vừa nói gì?”

“Không có gì!”

Tôi thật yếu đuối!... Trời ạ đứa em gái này mạnh quá. Tôi hoàn toàn không thể đánh trả được. Nếu em lớn lên làm người xấu thì thật hết thuốc chữa.

Tôi giữ bên hông bị đá và than thở với chính mình.

Ngồi lại vào ghế, tôi nắm lấy con chuột và tiếp tục với trò chơi. Tôi nhấp chuột để cuộn qua các lời thoại của Kyousuke và nhạc nền đột nhiên chuyển sang giai điệu chán nản và buồn rầu.

Shiori: E-Em xin lỗi… Kyousuke-oniichan… *hic* E-Em… không ngủ một mình được hôm qua và…

Kyousuke: Sao? Em nói cái gì?

Shiori: Ư ư ư… K-Không có gì ạ! A ha ha! Chào buổi sáng, oniichan!

Shiori vẫn đang ôm bên hông bị tôi đá, và vẫn mỉm cười thật đáng khâm phục.

“Cái gã này đúng là thằng đểu, cái gã nhân vật chính ấy…”

“Đó là kết quả lựa chọn của anh! Thậm chí em còn chẳng biết có một kịch bản như thế! Em chưa từng làm một lựa chọn như thế nên em không biết… Ồ tội quá đi… Shiori-chan…”

Kirino thương xót cho nữ nhân vật chính bị đối xử tồi tệ từ ngay đầu game.

Nhưng em biết chứ… Em cũng đã nói những lời gần như y hệt với anh mà…

Tôi đủ khôn để không nói những suy nghĩ đó ra và tiếp tục trò chơi một cách đáng ngưỡng mộ.

Bầu không khí đã căng thẳng từ ngay đầu trò chơi, vào buổi sáng của gia đình Kousaka. Nhân vật chính Kyousuke đã trở thành một kẻ bạo ngược vì lựa chọn phân nhánh vừa rồi. Sau khi ném Shiori ra khỏi phòng, cậu ta thay đồng phục học sinh và bước xuống nhà ăn sáng.

Có sáu đứa em gái đáng yêu đang đợi ở đó…

“Nè Kirino, mấy đứa con gái này nhìn quá khác nhau. Ta có thể thấy rõ ràng chúng chẳng có quan hệ máu mủ gì.”

“Ồ im đi. Một người khác nhau vẽ mỗi nữ nhân vật mà.”

Tôi đã hỏi một câu chẳng nhạy cảm, nhưng tôi nghĩ câu trả lời còn tệ hơn. Ồ thôi kệ, tôi nên cố kiềm chế việc hỏi những câu không cần thiết.

Tôi tiếp tục nhấp chuột. Sự kiện bữa ăn sáng bắt đầu với tất cả nữ nhân vật chính sắp hàng.

*Reng*

Màn hình chuyển sang góc nhìn phía trên của bàn ăn. Biểu trưng của khuôn mặt mỗi đứa em gái nằm xung quanh bàn, nhấp nháy mắt . Ở phía trên màn hình hiển thị, “Bạn muốn nói chuyện với ai?”

“Hở? Màn hình lại đổi nữa rồi.”

“Đó là màn hình lựa chọn sự kiện. Nếu nhấp chuột vào biểu trưng của đứa em gái mà anh muốn nói chuyện, một cuộc đối thoại với đứa em gái đó sẽ bắt đầu. Sẽ có những lựa chọn bên trong sự kiện nữa và tùy theo lựa chọn của anh, độ hảo cảm của cô ấy về anh sẽ thay đổi giá trị.”

“Hừm… Mà nè, ý em về cái độ hảo cảm đó là sao?”

“Đó là một giá trị bằng số biểu thị đứa em gái đó thích anh trai mình đến mức nào. Nếu nó không cao hơn một ngưỡng nào đó, một số sự kiện sẽ bị khóa. Dĩ nhiên, các kết thúc độc lập cũng dựa trên cái này. Nên quy tắc cơ bản rút ra từ kinh nghiệm là, anh nên xem nhiều sự kiện của đứa em gái anh muốn hoàn thành và làm tăng giá trị thiên kiến. Dù sao thì, nếu anh làm tăng giá trị cho vài đứa em gái khác nhau cùng lúc, những sự kiện đặc biệt sẽ xảy ra vào những lúc như ngày Valentine và cứ thế. Anh nên ghi nhớ điều đó trong đầu nữa.”

Con bé lúc nào cũng quá hăng hái khi giải thích mấy thứ này. Cứ bô lô ba la không ngừng nghỉ… Bộ cái trò đó vui dữ vậy sao?

“A-Anh hiểu rồi… mà nè, để anh hỏi thử độ hảo cảm của em dành cho anh là bao nhiêu nhé?”

“Anh có chắc muốn hỏi điều đó không?”

“Ơ… Thôi khỏi cảm ơn.”

Cái vẻ mặt đó là quá đủ với tôi rồi. Tôi cũng đoán ra rằng có những sự kiện đặc biệt chỉ xuất hiện nếu độ hảo cảm ở dưới một ngưỡng nào đó mà tôi đã chứng kiến rồi.

“Vậy đó là những bước cơ bản. Anh hiểu chưa?”

“Dĩ nhiên!”

Sau khi hướng dẫn tôi, Kirino giải thích làm thế nào để lưu dữ liệu, và đóng ứng dụng lại. Rồi con bé nhìn tôi như có vẻ muốn hỏi điều gì.

“Anh nghĩ sao về nó?”

“Anh chưa thể nói gì cả… Vì anh chỉ mới bắt đầu thôi mà…”

“Ồ-Ồ phải rồi. Đúng vậy…”

Thực lòng mà nói, tôi không nghĩ game này hợp với mình. Không phải là vấn đề nó thú vị hay không, mà thật là tàn nhẫn khi ai đó phải chơi game trong đó ta yêu một đứa em gái ảo, khi cũng người đó có một đứa em gái thật ngoài đời. Ngay cả khi cô bé Shiori này có khuôn mặt dễ thương và nói những chuyện cũng dễ thương và có vẻ yêu tôi, tôi không thể không nghĩ rằng cô bé phải có một động cơ kín đáo nào đó.

Nói sao nhỉ… một sự cảnh giác cao độ với mấy đứa em gái? À, tưởng tượng rằng Kirino đang chơi một game mà con bé phải làm chuyện đó với một người anh trai. Bạn có nghĩ rằng nó có thể thoải mái mà thưởng thức được không? Dĩ nhiên không. Chuyện của tôi là như thế đó.

Nhưng, tôi đã bảo mình sẽ chơi nên tôi sẽ hoàn thành chỉ mỗi cái này thôi. Trong lúc tôi đang suy tư về những chuyện như thế…

“Vậy cái nào tốt nhất cho lần tới đây…”

Kirino vui vẻ mở một thư mục và tha thẩn rê chuột xung quanh.

Bộ con bé định bắt mình chơi mấy game về em gái hết cái này đến cái khác?

“…”

Tôi quá lo sợ nên không dám hỏi, chắc chắn rồi. Chuyện đó là không thể chấp nhận được. Tại sao tôi phải làm nhiều như vậy cho con bé chứ?

Dù vậy, tôi vẫn hiểu được lý do Kirino muốn tôi chơi game về em gái.

“Nè… Kirino-”

“Cái gì? Sao anh lại có cái vẻ mặt nghiêm túc đó vậy?”

“Em có bạn bè ở trường không… Người mà em có thể nói chuyện và chơi game cùng ấy?”

Bị hỏi như thế, đầu tiên Kirino có vẻ mặt trống rỗng rồi nhìn xuống.

“… Đó không phải là chuyện của anh.”

“Được rồi.”

Tôi nhớ lại cảnh Kirino đi về nhà cùng bạn học. Mấy đứa đó sẽ không xem anime dành cho trẻ con hay chơi game về em gái. Thậm chí, chúng còn có tính cách giống với cái mà tôi tưởng tượng về em gái mình cho tới gần đây. Nếu tôi ở vị trí của Kirino, tôi sẽ không dám thử để lộ sở thích của mình cho bạn bè trong lớp và tìm một người có cùng cùng chí hướng.

“Vậy thì… quên ở trường đi. Em có người bạn nào có cùng sở thích mà có thể thoải mái nói chuyện về game và anime không?”

Kirino cũng không gật đầu với câu hỏi thứ hai nốt.

“…Em đã bảo đó không phải là chuyện của anh.”

“Anh hiểu…”

Tôi hiểu. Đó là lý do con bé giới thiệu tôi cùng sở thích. Là vì nó muốn cùng nói chuyện về nó. Là vì con bé thật cô đơn khi phải giấu sở thích với những người khác và chỉ tự mình

Ngày hôm qua, khi con bé kéo tôi vào căn phòng này, nó nói rằng đó là phần tiếp theo của buổi thảo luận nhân sinh. Lúc đó tôi nghĩ rằng con bé chỉ vừa nghĩ ra cái lý do đó nhưng có lẽ chuyện không phải như thế…

“Sao? Bộ anh coi thường em à?”

“Không phải như thế.”

Không phải như thế. Anh nghĩ mình muốn giúp gì đó cho em. Em cảm thấy cô đơn, đúng không? Nhưng em không muốn thừa nhận nó, phải chứ? Dĩ nhiên không, em là đứa cứng đầu mà.

Hơ, anh cũng không thể cứ tiếp tục với sở thích của em mãi được. Nếu ai đó có thể hy sinh thay cho anh, tốt nhất là thế. Anh sẽ cảm thấy thật tự do.

“Kirino…”

Tôi ngả người ra sau và nhìn lên trần nhà. Nếu tôi đã trên 20 tuổi, đây sẽ là lúc tôi rít vài hơi thuốc lá.

“Hãy kết bạn với ai đó.”

“H-Hở?”

Đôi mắt Kirino mở to ra vì ngạc nhiên với cái vẻ “Cái đồ ngốc này đang nói gì chứ?”

Được rồi. Tôi nhìn em gái mình với vẻ mặt không mục đích thường ngày.

“Em chính là người bảo cần thảo luận nhân sinh. Vậy nên ít nhất cũng lắng nghe lời khuyên của anh đưa ra chứ.”

*Cười* Tôi nở một nụ cười ác độc và xoay ghế lại. Có cảm giác như một nhà tư vấn, tôi chẳng cần suy nghĩ nhiều chỉ vào cái giường.

“Giờ ngồi xuống đó đi.”

“…”

Kirino im thin thít với vẻ mặt hơi khó chịu nhưng vẫn tuân theo mệnh lệnh của tôi và di chuyển.

Ồ được. Ít ra con bé có vẻ nghe lời tôi.

“Lần trước em có nói, ‘Em nên làm gi?’ À, lúc đó anh không thể cho em một lời khuyên hữu ích. Cho nên ngay bây giờ, anh sẽ đưa em câu trả lời. Em nên kết bạn.”

“B…bạn?”

“Phải. Họ có thể là những người có cùng sở thích như em, nhờ đó em có thể nói chuyện thoải mái về những thứ như anime, game hay mấy thứ dán nhãn R18. Dĩ nhiên họ sẽ không coi thường em hay lừa gạt em vì chính họ cũng ở trong tình cảnh như em.”

“Vậy ý anh là… Em nên kết bạn với Otaku.”

Tôi gật đầu.

“…”

Kirino cắn môi, ôm gối và trầm tư suy nghĩ trong lúc ngồi trên giường. Con bé lẩm bẩm:

“Em không muốn có… bất cứ người bạn otaku nào hết. Nếu em cùng đi với họ, em sẽ bị đánh giá giống như họ.”

“Đó là một lý luận quái gở. Em cũng là một otaku thật sự mà.”

“E-Em không phải…”

“Em không phải? Vậy em là ai cơ? Thử nói xem.”

Tôi lúc đó khá bực mình bởi cái thái độ của đứa em gái nên tôi nói với kiểu dồn nó vào thế bí. Kirino nhìn xuống và im lặng, lông mày nó rung lên.

Tôi chặc lưỡi.

“Chính em là người coi thường otaku và có những nhận xét bừa bãi. Không phải anh đã nói em rồi sao? Anh sẽ không bao giờ coi thường em vì sở thích mà em có. Còn em thì sao? Em có nên xem thường những otaku có cùng sở thích với mình mà công khai bày tỏ nó ra?”

“…”

Kirino nhìn lên với ánh mắt sắc lẹm và đâm tôi với cái liếc xéo đầy căm ghét.

Khỉ thật… Con bé ghê vãi! Tôi mém khóc thét bên trong nhưng phải cố giữ vẻ mặt nghiêm túc.

“Không được đâu. Chuyện đó không hợp lẽ. Nó giống như tự coi thường bản thân vậy.”

Ồ mình nói những chuyện thật to tát. Thế này thì chẳng phải mình nữa rồi…

Kirino chặc lưỡi lớn tiếng. Lớn đến nỗi tất cả mấy tiếng chặc lưỡi của tôi chẳng là cái gì cả. Anh đã bảo là em đang làm anh sợ chết khiếp rồi mà.

“Em không coi thường họ! Em chỉ nói về hình ảnh công chúng!”

“Hình ảnh công chúng?”

“Phải, hình ảnh công chúng. Ừ thì, em thích anime và eroge, rất thích là đằng khác. Em thậm chí còn thừa nhận mình yêu chúng.”

Ơ… Em yêu chúng… Anh thật sự không muốn nghe những lời này từ miệng một nữ sinh cấp hai. Kirino nói lớn cho tôi, người đang bị chấn động mạnh, nghe đầy tự hào.

“Dĩ nhiên, em cũng thích ở cùng với bạn học nữa. Nhưng em yêu mặt bên này cũng nhiều như thế. Em không thể chọn một trong hai được. Em có thể làm gì đây? Em yêu cả hai. Em không thể làm được gì chuyện đó cả.”

Kirino khá thiển cận về chuyện đó.

“Nhưng em nghĩ mình hiểu được sự thật là otaku bị ác cảm bởi xã hội… Anh nghĩ ai là người ghét otaku nhất?”

Nữ sinh cấp hai – bởi vì chính con bé cũng vậy, nó hiểu điều đó rất rõ.

“Nên… Điều em muốn nói là… Cả hai mặt đó đều là… Em!”

Con bé xem ra đã tìm được những từ đúng để diễn tả bản thân và có vẻ nóng nảy.

Thật khó để đoán được những gì con bé muốn nói, nhưng tôi nghĩ mình có thể hiểu được hầu hết những gì nó muốn cho tôi biết.

Con bé thích anime và yêu eroge. Nhưng nó cũng thích được ở bên bạn bè trong lớp nên nó không thể chọn cái này hay cái khác. Nửa này là nữ sinh cấp hai và nửa kia là otaku, cả hai mặt này tạo nên một con người hoàn chỉnh của nó. Đó là ý con bé muốn nói… có lẽ vậy.

“Nhưng bởi vì như thế… Ngoài cái ý cho gia đình biết chuyện này, em sẽ không bao giờ muốn bạn bè mình biết. Nếu chuyện đó xảy ra, em sẽ không thể đến trường.”

Hình ảnh công chúng. Tôi nghĩ nó cũng giống như người trưởng thành ở trong xã hội vậy. Tôi nên nói chuyện đó còn quan trọng hơn với học sinh. Bản chất của nhóm, gọi là lớp học, đặc điểm của nó là tấn công bất cứ cái gì khác lạ… Bất cứ học sinh cấp hai hay cấp ba nào chắc cũng đã trải nghiệm nó. Rốt cuộc thì tôi là một trong số đó. Tôi hiểu chuyện này rất rõ.

Ai cũng phải lo lắng về hình ảnh công chúng của họ, dĩ nhiên rồi.

Bị kẹt giữa sở thích và hình ảnh công chúng của mình, bạn không thể hỏi ý kiến bất cứ ai và phải tự mình vật lộn với nó.

Được rồi, anh đã hiểu vấn đề của em, Kirino.

“Vậy, chuyện đó có nghĩa… miễn là bạn bè cùng lớp em không phát hiện ra, em có thể kết bạn với otaku, đúng chứ?”

“P-Phải… Em đoán vậy…”

“Vậy thì xong rồi. Em chỉ phải kết bạn với otaku mà không để bạn cùng lớp phát hiện là được.”

Chuyện này quá đơn giản. Cái tôi muốn hỏi ngay lúc này là mong ước của Kirino. Nếu con bé muốn kết bạn, chuyện này sẽ giải quyết được, tôi nghĩ vậy.

“Làm sao cơ? Bộ anh có giải pháp nào hay à?”

“Không hề. Xui là anh chẳng có ý tưởng nào trong đầu ngay lúc này.”

“Anh đúng là vô dụng… Thật đấy…”

Kirino buộc miệng liếc xéo tôi. Thái độ hay đấy, Kirino. Phải. Đúng như em nói, anh đúng là vô dụng. Anh tự thừa nhận như vậy.

“À, cứ để anh lo.”

“…Hở? Tại sao anh tự tin vậy?”

Kirino nhìn tôi nghi ngại, nhưng tôi mỉm cười đầy ý nghĩa.

Em gái của anh, em có biết: có một thứ gọi là ‘Túi khôn của bà…’


“…Vậy con bé tham gia một trong những ‘buổi hẹn óp lai’ thì sao?”

Cô bạn đeo kính thời thơ ấu của tôi đề nghị như vậy. Sau khi thoát khỏi phòng em gái mình, tôi nằm lăng quay trên giường và gọi điện thoại cho Manami.

Dĩ nhiên tôi không thể tiết lộ bí mật của em gái mình nên tôi nói một cách mơ hồ đại loại, “Làm thế nào để tìm bạn có cùng sở thích mà không để bạn bè cùng lớp phát hiện nhỉ?”

“Một buổi hẹn offline?”

“Phải, một buổi hẹn óp lai. À cậu biết đấy… Đại khái là một nơi bạn bè trên internet gặp gỡ và vui chơi với nhau… Tớ nghĩ thế?”

“…”

Vậy là, tôi đoán nó đọc là buổi hẹn offline. Cái bà già này đọc mấy từ vay mượn của nước ngoài thật là kỳ cục.

“Không đùa đâu. Cậu biết cách dùng mấy thứ internet cơ à?”

“Dĩ nhiên… Dào ôi… Kyou-chan… Bộ cậu nghĩ tớ là con ngốc hay gì sao?”

“À… Chẳng là cái ấn tượng rằng người già thường không rành rẽ máy móc lắm…”

“Tớ mới 17 thôi, một nữ sinh cấp ba trẻ trung và sáng sủa!”

Manami cuống cuồng thuyết phục tôi. Mấy cái tính từ của cô ấy thật khôi hài. Tôi có thể tưởng tượng được cậu ấy, đang gần khóc ở đầu dây bên kia.

“Nghiêm túc đấy, Kyou-chan~! Nếu cậu không bỏ cái kiểu đó đi, tớ sẽ nổi giận đó. *điên tiết*”

Bộ người ta nói miệng *điên tiết* ra sao? Nghe cách nói chuyện của cô ấy sau khi đối thoại như đánh nhau với Kirino quả thật đã cứu rỗi trái tim tôi.

“À tớ xin lỗi… Nhưng cậu có một cái máy tính à?”

“Ồ? T-Tớ có chứ… À… Nhưng đó là của em tớ…”

Phần cuối nghe có vẻ thờ ơ. Tôi biết cô ấy chẳng giỏi trong việc giấu diếm mấy chuyện này.

“Ồ vậy ra cậu chỉ mới nghe nói và nhìn thấy nó.”

“Ư ư~ Phải… Nhưng tớ vẫn có thể dùng mấy cái in tờ nét bình thường…”

“Ừ đúng rồi.”

Cách cậu phát âm từ đầu đã nghe lạ lùng rồi. Tớ biết cậu đã lớn tuổi và gặp rắc rối với mấy thứ mới này nhưng dù sao… Tôi đoán mình không trên trông cậy quá nhiều vào cô ấy trong mấy chuyện này.

“Có bất kỳ kinh nghiệm tham gia buổi hẹn offline nào không? Ồ ý tớ không phải là cậu mà em trai cậu ấy.”

“Có vẻ nó có đó. em tớ kể rằng nó đã từng tham gia một buổi hẹn offline với một cộng đồng về nhạc RnB… Ơ Kyou-chan, cậu biết gì về ‘Hệ thống mạng xã hội’[4]?”

“Ồ, đó là cái bây giờ họ gọi là SNS. Tớ đã từng nghe về nó. Tư cách thành viên của ta dựa trên việc bạn tạo trang tiểu sử về những sở thích của mình và viết nhật ký để kết bạn rồi những thứ khác nữa, đúng không?”

“Phải. Có những cái rất nổi tiếng như MiXi. Dù vậy trang mà em trai tớ tham gia không có hạn chế về tuổi. Tớ nghĩ đó có thể là một cách tốt để tìm bạn có cùng sở thích ở ngoài trường học.”

“Tớ hiểu rồi…”

Aha! Tôi đã nghe được một chuyện rất tốt. Tôi đoán rất đáng thử ngay bây giờ.

“Được rồi. Cảm ơn vì sự hiểu biết, Manami.”

“Có gì đâu. Haha… Vậy thì, mai gặp lại ở chỗ cũ nhé~”

Tôi cúp máy và ra khỏi giường. Đặt ngón tay vào dây treo điện thoại, tôi xoay nó vài vòng trước khi quăng nó vào túi sau sau đó rời phòng mình. Dĩ nhiên là tôi hướng đến phòng em gái mình.

Tôi gõ cửa ba lần. Sau một lúc, cửa mở và con bé thò đầu ra.

“Vào đi.”

“Được rồi.”

Tôi đang được mời vào phòng em gái mình… Tôi vừa mới nhận ra thôi. Đây là lần thứ tư trong đời bước vào phòng nó. Cuộc đời thật khó đoán, thật sự là thế…

“Xin lỗi đã bắt em đợi Kirino. Anh nghĩ ra một cách để em có thể làm quen với bạn bè otaku.”

Tôi đưa ra chủ đề thật nhanh, nhưng vì một lý do nào đó, Kirino chặc lưỡi không vui và lạnh nhạt với tôi.

“Đồ nói dối. Anh lại vừa mới nài xin Bà chị Tầm thường đó.”

“Đừng gọi cô ấy là Bà chị Tầm thường! Từ đó có thể là từ miêu tả cô ấy tốt nhất, nhưng anh vẫn ghét có ai đó ngoài mình nói xấu cô ấy!”

“Tại sao anh lại tức giận vậy? Bộ anh ngốc à?”

Nhận ra Kirino nhìn tôi chằm chằm với sự khinh miệt. tôi hạ giọng.

“Dù sao thì… Đừng có nói thế, không thì anh sẽ đánh người kế tiếp dám nói vậy, ngay cả đó là em.”

“Ờ, ờ…”

Không cần phải nói ờ hai lần đâu, nhóc. Bọn anh đang làm chuyện này vì em cơ mà. Coi lại cái thái độ chết tiệt ấy của mình đi. Em đang trở nên khó chịu rồi đấy. Khi anh rời phòng hồi nãy, em vẫn ổn cơ mà.

Hở…? Có khi nào…

“Để anh hỏi cái này. Bộ em ghét Manami à?”

“Không hẳn. Thậm chí em cũng chẳng biết nhiều về chị ta.”

Dĩ nhiên. Cô ấy là bạn thời thơ ấu của tôi chứ có phải của con bé đâu. Con bé ắt hẳn có gặp cô ấy vài lần, nhưng chắc cũng chẳng có mối liên hệ gì nhiều giữa Kirino và Manami. Trong những dịp hiếm hoi khi Manami đến gần nhà tôi, họ có thể đi lướt qua nhau. Thế thôi. Ngay cả lần trước khi Kirino đi qua mặt tôi và Manami, Manami chẳng có vẻ gì nhận ra Kirino cả. Nếu chỉ có một mối quan hệ tí xíu vậy thì chẳng có lý do gì Kirino lại ghét Manami cả.

Manami đâu phải loại người đáng ghét đâu, vậy tại sao?

“Em không thích cái cách chị ta… quấn lấy anh.”

Ờ, phải rồi… Anh chẳng hiểu gì cả. Cậu ấy có quấn lấy anh chút nào đâu.

Tia lửa điện nhá lên giữa chúng tôi. Cứ thế này thì một cuộc chiến tranh lạnh nữa sẽ bắt đầu.

Hơ, tôi lớn tuổi hơn nên phải biết nhường nhịn. Ồ, tôi quả là một đứa anh trai đáng yêu.

“Kirino, lời khuyên của ai thì đâu quan trọng, đúng không? Nên cứ nghe đi đã.”

“Vậy được rồi. Sao nào?”

“Được. Dù sao thì em có biết SNS là cái gì không?”

Lặp lại những gì Manami vừa mới nói, tôi đề nghị con bé tham gia vào một buổi hẹn offline. Kirino có vẻ băn khoăn và im lặng.

“Em không thích ý tưởng này à…?”

“Không phải vậy nhưng…”

Con bé cúi mặt xuống vài giây và tiếp tục suy nghĩ. Rồi nó nhìn lên và nói,

“…Được rồi. Em sẽ làm.”

Ồ? Em tự nhiên trở nên ngoan ngoãn vậy.

“Có vẻ ta cũng có thể truy cập nó từ điện thoại nữa.”

“Biết rồi, đừng có đưa cái mặt của anh lại gần.”

Kirino chẳng biết móc đâu ra cái điện thoại của nó và bắt đầu bấm phím với tốc độ cực nhanh.

… Kinh thật. Tôi chẳng thể nào làm vậy được. Ta có thường thấy mấy cô gái như nó, những người có thể bấm tin nhắn SMS với tốc độ điên cuồng không?

Tôi đang suy nghĩ những chuyện đó thì Kirino chặc lưỡi.

“Khỉ thật, cần một lời mời để gia nhập… Thật bế tắc…”

“Bộ em không có bạn bè ở trường sao? Em có thể cứ nhắn tin cho ai đó trong số họ và nhờ người đó mời em vào trang SNS.”

“Đồ ngốc. Anh đúng là hoàn toàn ngu ngốc. Em không thể để cả hai mặt tối và sáng của mình cạnh nhau được. Anh biết đấy, những thứ đó sẽ để lại trên lịch sử trang xem.”

“A-Anh hiểu…”

Ôi chà, con bé có hai mặt – một mặt tối và một mặt sáng. À tôi đoán mặt sáng cuả nó là một nữ sinh cấp hai hiện đại làm người người mẫu cho một tạp chí mốt tuổi teen, “Kousaka Kirino”. Mặt tối của con bé ắt hẳn là Kousaka Kirino, người yêu thích anime về em gái, dính chặt với eroge. Sự khác biệt là quá lớn…

“Ừ… nếu là mấy thứ game và anime, tại sao họ không có mấy trang SNS đặc biệt cho chúng? Tại sao em không tìm trang không cần lời mời?”

“Ờ, ờ…”

Tôi ra lệnh cho con bé từ bên cạnh và Kirino miễn cưỡng cầm điện thoại mình. Con bé đăng ký vài trang SNS có chủ đề otaku. Có vẻ con bé phải làm phần tiểu sử trước.

“Nó yêu cầu em phải tạo nickname. Nhanh tạo một cái đi.”

“Em đâu tạo nickname dễ dàng vậy chứ.”

“Em có thể thay đổi nó sau mà, phải không? Giờ cứ tạm viết đại vài cái gì đó. Em thậm chí có thể sao chép mẫu người khác đang dùng. Như aiđó@đanglàmgìđó…”

Tôi chúi đầu vào màn hình điện thoại của con bé và cố giục nó. Kirino quay điện thoại sang chỗ khác với cái thái độ ‘Ồ anh thật là khó chịu’. Con bé chỉ bấm vài thứ gì đó rồi đưa cho tôi xem.

“Vậy, thế này thì sao?”

“Cái ‘Kiririn@gã_ngốc_ngồi_cạnh_tôi_thật_khó_chịu’ được viết trong ô điền tên này là sao?”

“Nickname của em đó. Dễ thương không?”

Nó chẳng hợp với em tí nào. Và anh có được quyền nổi giận không? Dĩ nhiên rồi, phải không? Một cách đối xử quá đáng làm tôi muốn rơi lệ.

“N-Nè… em viết 14 ở phần tuổi, nhưng lại viết ‘Eroge (thể loại em gái)’ trong phần sở thích… vậy có sao không?”

“Nhưng em không nói dối. Ai quan tâm cơ chứ? Đây là mặt tối của em. Nếu bạn cùng lớp hay bạn bè người mẫu mời em, em sẽ không biết những thứ này vào trang tiểu sử của mình.”

À, đáng ha. Nếu tôi thấy một trang tiểu sử của một bạn gái cùng lớp và biết niềm đam mê của cô ta là game H, tôi chắc sẽ cười lăn cười bò. Hôm sau chắc chắn không thể nói chuyện bình thường với cô ta ở trường.

Vì thế sử dụng hai mặt của mình một cách độc lập như em hiện giờ là một cách không có rắc rối. Được thôi.

Nhưng vẫn có thứ khác khiến tôi lo lắng.

“Tại sao em có cái vẻ bối rối vậy?”

“Bởi vì…”

Kirino làm những gì mà tôi bảo, nhưng luôn có vẻ lo ngại. Tôi quyết định mình nên nghe chuyện của con bé.

“À… Anh thấy đấy em hơi sợ việc giao lưu… Anh biết mà, vì những người có cùng sở thích là… hầu hết là đàn ông… và họ lớn tuổi hơn em nhiều. Em không coi thường gì họ đâu. Em cũng không ghét họ… nhưng… à… anh thấy đấy? Em vẫn… hơi sợ.”

“Anh hiểu. Phải… đúng rồi…”

Tôi đã không nghĩ đến chuyện đó. Thậm chí, đó là một vấn đề cơ bản bự chà bá!... Chuyện này không giống như giao lưu với bạn cùng lớp hay bạn bè trong nghề người mẫu của con bé. Quên chuyện otaku và những thứ đó đi, kết bạn với những người đàn ông lớn tuổi có thể… hơi đáng sợ với một nữ sinh cấp hai, ngay cả nếu đó chỉ là mối quan hệ trên internet không thôi. Nếu họ gặp gỡ nhau ngoài đời thật ở những buổi hẹn offline, thì còn đáng sợ hơn. Có nghĩa là… con bé phải tìm bạn bên trong một nhóm cùng tuổi và giới tính…

… Chẳng cách nào chúng tôi có thể tìm được nhiều nữ sinh cấp hai với sở thích giống con bé cả.

Tôi gãi đầu sồn sột. Ồ, tôi phải làm gì bây giờ…

“À… hãy tìm những nhóm như thế mà chỉ dành cho nữ… dù cho cơ hội là mỏng manh.”

“Phải, em sẽ thử.”

Kirino bắt đầu dùng điện thoại để tìm các cộng đồng mạng. Tôi tiếp tục xen vào ở bên cạnh.

“Cái này… thì sao?”

“Hừm? Ý anh là cái này?”

“…Ừ. Ô chà, chúng có tồn tại miễn ta biết chỗ tìm… À, tại sao em không vào xem thử?”

Cái chúng tôi tìm được là một cộng đồng mạng gọi là ‘Tập Hợp Nào, Các Cô Gái Otaku’. Có vẻ khoảng 20 thành viên. Tôi không biết con số này là nhỏ hay lớn, nhưng nó cùng cỡ với vài nhóm có cùng sở thích ngoài đời thực. Cộng đồng này có những điều kiện gia nhập, là phải gửi một tin nhắn cho admin của nhóm bao gồm tuổi và giới tính ứng viên. Ta chỉ có thể gia nhập sau khi cô ta chấp thuận. Thuận tiện là, họ có một chủ đề về ‘lời mời tham gia một tiệc trà’. Vì Kirino chưa là thành viên, con bé không thể xem chi tiết bên trong. Nhưng dù sao, nó ắt hẳn là một kiểu hẹn offline.

“Nè Kirino… Em không nghĩ cái này được sao?”

Mặc dù nếu có đàn ông giả nữ ẩn nấp bên trong nhóm, họ sẽ không thể tham gia một buổi hẹn offline vì họ chăc chắn sẽ bị ghê tởm. Tôi nghĩ cái này sẽ đáp ứng được mọi điều kiện, nhưng em gái tôi vẫn có cái vẻ mặt phức tạp.

“Ừ hử… đúng vậy…”

“Sao vậy? Vẫn có thứ gì khiến em lo lắng à?”

“Không phải thế nhưng…”

“Vậy thì tại sao em không gửi một tin nhắn nói em muốn gia nhập? Có cái nút ở đấy kìa.”

“Phải…”

Kirino nhìn vào màn hỉnh chỉnh sửa tin nhắn rồi nhìn lên hỏi tôi,

“…Em nên viết gì trong tin nhắn đây?”

”À hừm… anh nghĩ em nên thành thực với mấy thứ như thế này. Cứ viết là em muốn tìm những bạn nữ có cùng sở thích.”

Kirino gật đầu và bắt đầu chậm chậm bấm tin nhắn trước khi gửi nó.

“Tin nhắn đã được gửi”

Nhìn dòng chữ được hiển thị, tôi cảm thấy hầu như nghĩa vụ của mình đã hoàn tất.

Nếu Kirino tìm được bạn nữ hiểu được sở thích của con bé, thì nhiệm vụ của tôi hoàn thành.

Đây có thể là lần cuối tôi bước vào căn phòng này. Đúng là một dịp bất thường khi con bé chọn tôi để nhờ tư vấn. Tôi hoàn toàn nghiêm túc khi nói mình không thể tiếp tục chuyện này được nữa.

Tôi nghĩ đây là cách giải quyết đúng đắn. Mặc dù chúng tôi có thể sẽ trở lại cái mối quan hệ khô khan trước đây, tôi nghĩ chuyện đó là không thể tránh khỏi. À… tôi có nghĩ rằng xét một mặt nào đó cũng hơi cô đơn. Phải… chỉ một chút thôi.

Trong vài ngày qua, chúng tôi đã có những cuộc nói chuyện đáng hàng thập kỷ.

Trong thời gian đó, tôi đã biết được một khía cạnh không ngờ của em gái mình.

Không chỉ về sở thích bí mật bất ngờ của con bé. Tôi còn thấy được suy nghĩ thật sự của em gái mình mà tôi trước đây tưởng mình đã bỏ cuộc vì cho rằng mình sẽ không bao giờ hiểu được chúng. Tôi nghĩ mình đã có thể chạm vào trái tim nó, điều tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ chứng kiến, mặc dù chỉ với một đầu ngón tay. Nó cũng chẳng có ý nghĩa gì nhiều, nhưng dù sao… Tôi nên hạnh phúc mới phải. Dù tôi thật sự không hiểu…

“Được rồi, thế này chắc được. Em chỉ phải chờ câu trả lời thôi.”

“Anh hy vọng nó tiến triển tốt.”

“… Phải!”

Kirino gật đầu. Tôi mỉm cười ấm áp.

Ừ, anh hy vọng em sẽ có được những người bạn thật sự, những người khiến em có thể vui vẻ hơn lúc ở với anh, những người em có thể chơi cùng mà không phải lo lắng về những thứ không cần thiết.

Cho đến khi đó, anh sẽ ở cạnh em.


Oikk v01 130

Chương ba Edit

Ngày hôm sau có một lời đáp lại từ admin của nhóm ‘Tập Hợp Nào, Các Cô Gái Otaku’

Oikk v01 131

Sau khi từ trường về đến nhà, tôi lại bị lôi vào phòng của Kirino như thường lệ, và hiện tại tôi đang đọc thư hồi âm từ admin hiện thời của nhóm, nickname là 'Saori'

"Rất hân hạnh khi nhận được tin nhắn của bạn, Kiririn-sama. Mình là 'Saori', admin của cộng đồng mạng ‘Tập Hợp Nào, Các Cô Gái Otaku’. Mình xin mạn phép vào thẳng vấn đề chính. Cảm ơn bạn đã gửi thư xin gia nhập cộng đồng của chúng mình. Chúng mình rất vui mừng đồng ý. Mình tin chắc chúng ta sẽ trở thành những người bạn tuyệt vời, vì mọi người đều có cùng sở thích và lứa tuổi. Nếu bạn thích, chúng mình rất sẵn lòng mời bạn tham gia vào bữa tiệc trà mà chúng mình đang dự định tổ chức vào vài ngày tới. Chúng mình hi vọng sẽ có một buổi trò chuyện vui vẻ với bạn. Mình hy vọng sẽ nhận được một lời hồi âm tốt đẹp. Chúc bạn những điều tuyệt vời nhất."

"Nickname là 'Saori'-san sao? Hừm… người này có vẻ lịch sự”

Đọc xong tin nhắn, tôi có cảm giác rằng cô ấy là một người phụ nữ thượng lưu. Nói thế nào nhỉ... Cô ấy toát ra một phẩm cách mà ta có thể đánh hơi được. Còn cái cảm giác yếu đuối này nữa... Cản năng mách bảo cho tôi biết cô ta chắc hẳn phải rất xinh

Lúc này, tôi đã nhận ra Kirino đang nhìn tôi như thể nó nhìn vào một đống phân súc vật vậy

“Tởm quá… anh đang cười cái gì vậy?”

“Anh đâu có cười. Anh chỉ thấy nhẹ nhõm vì cô ấy có vẻ là người tốt.”

"À... Đại khái thế. Cô ấy có phong thái của một tiểu thư thượng lưu có học thức? ...Em không thể tưởng tượng ra được. Chẳng có ai như vậy trong lớp em cả."

Phải đó. Mấy đứa bạn của em chỉ toàn thích khoe hàng, giống y chang em vậy. Họ có thể hấp dẫn và xinh đẹp, nhưng vẫn toát ra cái vẻ khiến ta khó tiếp cận được. Họ né tránh tất cả trừ những người cùng kiểu như mình. Họ như có những chiếc gai nhọn đâm vào ta mỗi khi đi ngang

“V-vậy là em sẽ gia nhập, phải không?”

“Ph-Phải…”

Kirino gật đầu với vẻ mặt hơi phiền muộn . Trời... Nó đã như vậy từ lần trước... Cứ như có điều gì đó khiến nó lo lắng, nhưng nó không thể nói thành lời và đành che giấu nó. Vấn đề về việc gặp những người đàn ông lớn tuổi hơn đã dược giải quyết. Còn có thể là chuyện gì nữa nhỉ...? Nó làm tôi thấy bực mình, và tôi thử hỏi nhưng..

“Này, có gì làm em phiền muộn, phải không?”

“Không có.”

Thấy không? Nó là vậy đó. Xem ra nó thật sự chẳng muốn nói với tôi. Nếu nó cứ như thế thì tôi không thể giúp đỡ dược tí gì. Tôi cảm thấy không thoải mái mặc dù… Ờ… Tôi sẽ động viên nó, ít ra là như vậy

“Tốt thôi. Em hãy cố gắng hết sức.”

“Hả? Sao anh lại nói như thể nó không phải chuyện của anh vậy?”

Kirino đâm tôi với ánh mắt như muốn nói 'Đồ con lợn đáng chết'. Tại sao tôi lại nhận được những lời mắng nhiếc kinh khủng này trong khi tôi lại nói với nó những lời động viên ấm áp cơ chứ? Tại sao sự trao đổi này lại bất công như vậy?

Trong lúc tôi đang cau mày, Kirino nói tiếp:

"Thảo luận nhân sinh, phần tiếp theo."

Nó ngắt ngang và lẩm bẩm. Nó vẫn cứ tiếp tục ra lệnh cho tôi như thể với nó, chuyện đó là tự nhiên vậy

“Đi chung với em.”

...Nó nói với tôi một chuyện kì quái

“...Làm sao mà anh, một thằng con trai, lại phải tham gia vào một buổi gặp gỡ chỉ toàn con gái?”

“Sao không giả gái đi cho rồi.”

“Không! Đừng có nói đơn giản như vậy! Họ mà phát hiện ra, anh sẽ hoá ra là một tên biến thái đã làm một việc liều lĩnh như vậy chỉ để tham gia vào một buổi gặp gỡ offline chỉ toàn con gái!”

“Tốt thôi. Em đã xem xét những rủi ro đó.”

“Đó chỉ là rủi ro của em! Anh đang nói của anh! Anh chưa sẵn sàng để nhận cái danh hiệu 'Đồ biến thái' đâu! Anh không ổn tí nào cả!"

Quan trọng hơn..

“Anh mà giả gái, họ sẽ phát hiện ra ngay lập tức!”

“Ừ ha... Đúng đó.”

Kirino có vẻ cuối cùng cũng hiểu ra. Nó gật đầu vài cái, hiểu ra vấn đề, và sau đó thốt ra những lời cay độc:

“Sao anh lại không sinh ra với ngoại hình coi được một tí cơ chứ.”

“Anh sẽ giết em! Trong tất cả những điều em nói về anh, đó là điều làm anh tổn thương nhất! Thôi đi cái ánh mắt nhìn anh như thể em đang nhìn thứ gì đáng khinh bỉ! Thôi ngay đi!”

Chỉ sau tất cả lời kêu ca này, Kirino mới chịu rời mắt khỏi tôi và tắc lưỡi nhẹ một cái

“Được thôi... Ta sẽ sử dụng phương pháp bình thường hơn.”

“Em làm cứ như anh thực sự muốn đi tới buổi hẹn lắm và anh đang cầu xin em để cho anh đi vậy. Ôi thôi được rồi... Ít ra anh sẽ rửa tai mà nghe. Ý em về phương pháp bình thường là sao?"

“Hay là giờ em sẽ gửi cho 'Saori'-san một bức thư, có một người em quen (Nam, 17 tuổi) muốn tới một buổi tiệc trà kinh khủng và cứ nằng nặc cầu xin em. Em thấy thương hại hắn ta, vì vậy có thể em sẽ dẫn hắn theo.”

“Cái đó chỉ có chuyển từ ‘Đồ biến thái lén lút’ sang ‘Đồ biến thái dương dương tự đắc'."

Hơn nữa, cô ấy tất nhiên sẽ từ chối ngay thôi. Bởi lẽ đó là một cuộc gặp gỡ chỉ toàn con gái. Nó sẽ phá hỏng hoàn toàn bầu không khí

Sau khi nói với nó điều đó. Kirino trở nên không vui. Con bé bậm môi và nhìn tôi chằm chằm

“Vậy giờ anh tính làm gì?”

“Như anh đã nói, anh không thể nào tham gia được... Ôi thôi nhìn anh đi. Anh đã có cách...”

Tôi đặt con trỏ ngay tiêu đề của buổi gặp gỡ offline và nhấp. Thông tin chi tiết hiện ra

“Nhìn địa điểm này xem... Chẳng phải nó là một quán cafe? Họ đâu có thuê cả chỗ đó, phải không? Vậy thì anh sẽ ngồi ở một chỗ gần đó. À, anh sẽ không thể tham gia vào cuộc nói chuyện, nhưng anh sẽ trông chừng em.”

Tôi, dĩ nhiên, cầm chắc mình sẽ ăn vài câu chửi của Kirino, nhưng..

“Được rồi, vậy cũng được.”

Tôi không hiểu tại sao, nhưng Kirino gật đầu ngoan ngoãn. Tôi to mắt ngạc nhiên

Nghĩ kỹ thì, tại sao con bé lại yêu cầu tôi đi cùng? Tôi chưa có cơ hội hỏi nó nhưng... Chỉ cần tôi bên cạnh con bé thì mọi chuyện sẽ ổn. Tôi chẳng hiểu gì hết..

Nói chung, chủ nhật tuần sau tôi sẽ phải chui ngay góc nào đó và dõi theo em gái mình xông pha trong buổi đi offline


Thoắt cái đã ngày gặp mặt

Sau một tiếng rưỡi trên xe lửa từ nhà ga gần đó. Tọa độ hiện giờ của tôi là... nhà ga Akihabara [5], lối vào phố điện tử

Đối với một buổi chiều cuối tuần, tôi đoán Akiba nổi tiếng sẽ đông đúc hơn nhưng xem ra tình hình không tệ như tôi nghĩ. Từ vẻ ngoài của nhà ga và quảng trường nhà ga, xem ra cũng được duy tu bảo dưỡng khá tốt và sạch sẽ đó chứ.

"Ôi chao! Radio Center! [6] The Gamers Head Store! [7]"

Dù đã giữ giọng thấp xuống, nhưng Kirino dường như không thể che giấu nỗi cảm xúc của mình.

...Nó trông rất thích thú. Có vẻ không phải chỉ có tôi là người chưa bao giờ đến Akiba. Khu vực thường lui tới của nó ở Tokyo ắt hẳn là Shibuya [8] hay Harajuku [9]. Nó có đủ các thương hiệu, nhưng có lẽ nó vẫn còn là một otaku nhập môn. Tôi kiểm tra giờ bằng điên thoại.

“Này Kirino. Không còn nhiều thời gian nữa đâu. Nếu muốn đi mua sắm, vậy thì hãy chờ sau khi buổi gặp gỡ offline kết thúc cái đã.”

“Biết rồi. Này, tránh xa ra được không? Lỡ ai hiểu nhầm là chúng ta đang hẹn hò hay gì đó.”

“…”

Trong khi Kirino chỉ trích tôi gay gắt, đây vẫn là buổi gặp gỡ offline đầu tiên của nó. Thế nên nó đã diện bộ đồ tốt nhất mà nó tìm thấy; bộ đồ dáng vẻ người lớn hở vai cùng với váy ngắn và một đôi giày. Nó còn có cái vẻ sang trọng quyến rũ đúng nơi đúng chỗ nữa

Đến tôi cũng có thể nhìn ra được thời trang của nó dữ dằng đến cỡ nào

Nó ăn mặc theo kiểu mà ta cứ muốn nói nó đi nên đến Odaiba [10] hay Shibuya đi

Thật sự, nó không hợp với tôi, người chỉ mặc có một áo sơ mi đơn giản với quần jean mời mà thôi

Nhưng chưa hết, giờ đã quá trễ nên tôi sẽ không nói với nó chuyện này nhưng… Em đi offline mà lại ăn mặc như thế…? Dĩ nhiên trông thì dễ thương đó nhưng… Thôi được rồi… Anh băn khoăn là liệu em sẽ ổn không

“Được rồi. Từ bây giờ ta sẽ tách ra. Bọn em sẽ gặp nhau ở đây đúng không? Anh sẽ đi thẳng đến cửa hàng và chờ em ở đó?”

“Hả? À, em hiểu rồi”

“Đừng quá lo lắng. Anh sẽ trông chừng em”

“E-em đâu có lo lắng. Đi ngay đi, đồ ngốc”

“Ừ, tốt thôi. Gặp lại sau”

Tôi vẫy tay và quay lưng đi

Đi ngang qua cái cửa hàng mà Kirino gọi là “Gamer head store”, tôi đến con phố chính. Những cửa hàng gần đó có game, dây nhợ và những thứ tương tự chất thành một đống lộn xộn lớn. Bạn không thể thật sự hiểu rõ là họ đang cố bán cái gì khi chỉ liếc qua. Nó giống như những cửa hàng bán kẹo mà tôi đã từng lui tới khi còn nhỏ. Đó là cái cảm giác trở nên hưng phấn kể cả khi tôi không thật sự muốn thứ gì đặc biệt

…Ở đây đúng là đông đúc

Khu vực này thật đông đúc. Nhưng từ những gì mà tôi nghe được, những lúc Akihabara đông nhất, họ đã từng có những buổi hòa nhạc trái phép trên con đường chính này. Có thể là Akihabara vừa mới bình lặng trở lại sau những ngày đó..

...Đại khái như mấy cái lễ hội vậy

Nó vẫn còn đủ sống động để khiến tôi cảm thấy như vậy

Bị ấn tượng, tôi lôi tấm bản đồ mà tôi đã in ra khỏi cái cặp đeo vai ra xem

…À, không nên đi lối này. Có một con lối đi khác ở gần đây

Tôi nhìn lại phía sau và thấy Kirino vẫn còn đang đứng đó

Vì tôi bỏ đi như thế, tôi không thể chỉ đơn giản quay lại được. Tôi rẽ về bên trái và rời khỏi con đường chính đầy những cửa hàng điện tử. Tôi lại rẽ trái lần nữa rồi sau đó đi thẳng về phía trước, băng qua đường ray. Tại đây, tôi thấy một căn nhà hẹp ở phía bên phải

Đó là Shosen Book Tower [11], dựa theo tấm bản đồ. Sau khi đi qua tất cả những con đường, nó không có vẻ là một thành phố của Otaku, mà giống như khu vực xung quanh một nhà ga bình thường hơn

Tôi băng qua đường và đi đến lối vào của Shosen Book Tower

…Hơ, mình đang đi đúng đường… Phải không nhỉ ?

Tôi lại tiếp tục đi. Sau vài phút đi bộ, cảnh quan thành phố thay đổi thành một vùng ngoại ô tĩnh lặng. Nếu tấm bản đồ này đúng, phải có một quán cà phê ở gần đây

“A ha, ở đây.”

Tôi dừng bước và đứng nhìn một căn nhà trông có vẻ như một nhà nghỉ.

Quán Cafe Pretty Garden nhìn từ bên ngoài trông giống như một cái xưởng ấm cúng màu trắng. Tôi bước lên những bậc thang nhỏ và mở cánh cửa gỗ. Cánh cửa mở ra cùng với tiếng rung của những cái chuông

*Ring* *Ring*

“Chào mừng đã trở lại, thưa chủ nhân!”

Những cô phục vụ bận trang phục hầu gái Pháp đồng loạt chào.

Tôi đóng cửa làm ra vẻ không thấy gì cả.

“… … C-Cá-Cái-Cái gì đây.”

Tôi giữ cửa đóng kín và nói thầm. tôi nên hiểu. tôi có hiểu. …Nhưng, cho tôi chút thời gian đã. Não tôi cần một chút thời gian để suy nghĩ kỹ càng chuyện gì vừa mới xảy ra.

Mặc dù cảnh quan thành phố trông cũng bình thường nhưng tôi đáng nhẽ nên biết đến bởi vì tôi vẫn đang ở Akiba..

Tôi cố nghe tin dồn về nó… Nó là cái mà người ta gọi là…

Chỗ này là một Maid Café?!

Sau khi đã phân tích kĩ càng tình thế, cuối cùng cái đầu cũng chịu phát ra vài xung thần kinh.

Tôi hít một hơi thật sâu và mở cánh cửa lần nữa với nỗi sợ sâu sắc

*Ring* *Ring*

“Mừng ngài đã trở lại, thưa chủ nhân!”

Cảnh tôi vừa chứng kiến lại quay trở lại… Chết tiệt, nó hoàn toàn không phải là ảo ảnh. Những cô hầu đang tiến đến một đầy duyên dáng và đón chào tôi

Một cái tạp dề trắng cùng với diềm xếp nếp, những bộ váy rất ngắn và những đôi bít tất dài..

Trang phục của họ chắc chắn chỉ dành cho những gì dễ thương mà thôi.

Tuy thật sự muốn chuồn về nhà, nhưng bởi vì đã trót hứa sẽ ở đây đợi con bé nên không thể nào quay lại được. Tôi chuẩn bị tâm lý và tiến lên một bước

Kousaka Kyousuke, 17 tuổi. Trải nghiệm maid café lần đầu trong đời

“Ngài đến đây một mình. Thưa chủ nhân?”

“Ơ, ờ…”

“Vâng, xin ngài hãy đi lối này.”

Các cô hầu dẫn tôi đến một trong các chỗ đơn. Bên trong quán cũng được trang trí tương tự như những quán khác

Ánh sáng màu cam sáng lên trong nội thất khá tối, với các dùng đồ nội thất hơi cũ đang mô phỏng lại một lâu đài phương Tây. Ngoài ra, mặc dù lúc này là giờ ăn trưa, nhưng cũng chẳng có bao nhiêu khách

Chẳng lẽ những người kia đã đặt trước chỗ này cho buổi gặp gỡ offline?

“Chỗ này có hợp với ngài không?”

“Ừ, có.”

Cô hầu kéo một cái ghế ra cho tôi ngồi xuống, dù vậy tôi vẫn thấy không tự nhiên chút nào. Tất cả các cô hầu đều có gương mặt rất xinh đẹp

“Đây là thực đơn của chúng tôi. Thưa chủ nhân, ngài có yêu cầu gì về việc xưng hô thế nào không?”

“H-Hở? Là sao?”

“Ồ, xin hãy chọn cách chúng em gọi ngài~ Nhân tiện, chúng em có các cách gọi như ‘Thưa chủ nhân', 'Thưa ngài', '-kun', '-chan', 'oniichan', 'oniisama' và nhiều cách gọi khác nữa."

…Maid café rõ ràng là rất đáng gờm. Nó không phải là một thứ mà một học sinh trung học bình thường như tôi có thể dễ dàng chinh phục được

Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc mỉm cười. Ra sao thì ra. Tôi nở một nụ cười can đảm và nói:

“…À, tôi thật sự không quan tâm về chuyện đó.”

“Ôi thật không? Vậy em sẽ gọi ngài là 'oniichan' nhé, Oniichan!"

Thái độ của cô ấy đột nhiên trở nên thân mật một cách không cần thiết. Đã thế, cô ta cũng chẳng giống một thiếu nữ. Có lẽ tôi không nên nhận xét như vậy. À, cô hầu này hình như đã ngoài hai mươi…

“Anh vừa nói gì thế, oniichan?"

“À không, không có gì.”

Thật đáng sợ! Cứ như cô ta có thể đọc được suy nghĩ của tôi. Trong lúc tôi dung tay lau mồ trên trán, cô hầu đó đem nước đến cho tôi. Tôi uống một hơi để làm dịu cơn khát và nhìn vào thực đơn

À, tôi vẫn chưa ăn cơm vậy nên… Thứ gì có thể làm tôi no bụng…

“…?”

Tôi nhìn xuống danh sách các món với vẻ lúng túng. Bạn hỏi tại sao hở?

À, tôi sẽ mô tả như thế nào… Thay vào đó, sao tôi lại không đưa ra vài ví dụ nhỉ?”

♡ Ăn trưa ♡

Cơm chiên trứng tình yêu cô Hầu (với hình vẽ mặt cười bằng sốt cà chua nấm) ¥900

Cà ri em gái tự làm (vị Parupunte, vị Begiragon, vị Zaragi) ¥1000

Mì ramen đặc biệt từ lớp trưởng tsundere của bạn ¥800

♡ Giải khát ♡

Ý chí của Saiyan [12] ¥300

Choushinsui [13] ¥300

Nước ép Shinseijyu [14] ¥300

…Thấy không, thật sự khó để đoán được chúng là gì? Ít nhất thì các món ăn trưa có vẻ cũng giống đồ ăn. Tôi không tưởng tượng được mình sẽ được phục vụ cái gì nếu tôi gọi nước uống. Mình phải làm sao đây?

Chỉ còn cách hỏi cô hầu:

“Xin lỗi, cái này là gì vậy… À… Ý chí của... Saiyan"

“À, đó là nước ép rau quả, oniichan!"

Vậy thì cứ viết vậy đi? ...Tất nhiên tôi sẽ không nói như vậy lớn tiếng. Đây ắt hẳn là cách làm việc ở đây cho nên…

Ngoài ra Choushinsui là 7Up và Nước ép Shinseijyu là nước sinh tố.

“Anh đã quyết định được chưa, oniichan?"

“Vẫn chưa, xin lỗi.”

Đáng thẹn là tôi hồi hộp quá nên đã nói chuyện rất là lễ phép

“Vậy thì em đề nghị món ‘Cà ri em gái tự làm’. Em sẽ tự làm nó, oniichan!"

“Vậy tôi sẽ gọi món đó.”

Con khốn! Ả ta chọn món đắt nhất không chút ngập ngừng! …Chờ đã, tôi cũng có lỗi vì bị dụ quá dễ dàng…

“Chúng ta có một yêu cầu! Cà ri tự làm của em gái, vị Zaraki!”

Cái gì… Vị Zaraki? Nghe thật điên rồ. Chết tiệt. Mặc kệ!

Họ sẽ không đưa mình mấy thứ hoàn toàn không ăn được đó chứ?

“Ôi dù gì…”

Tôi đã hoàn toàn mệt mỏi với việc gọi món ăn. Nhưng dù sao, giờ tôi đã có thể nghĩ ngơi một chút.

Tôi lạch ghế và nhìn lên trần nhà.

Sau đó, có một nhóm khách hàng xuất hiện.

*Ring* *Ring*

Họ đến rồi. tôi lấy từ trong túi xách một cái mũ và đội chặt lên đầu, nhìn về phía lối vào ra vẻ tự nhiên.

Một loạt các cô gái tiến vào. Tôi vẫn chưa thấy bóng dáng Kirino đâu cả. Hà, họ trông cũng bình thường. Tôi biết như vậy là khiếm nhã, nhưng phần lớn trông có vẻ hơi lập dị.

Có vài người trông có vẻ như đang mặc những bộ cosplay. Hở?

Chà… Có một người trông hơi khủng.

Bạn có thể cho rằng tôi thật sự khiếm nhã khi nói xấu sau lưng người khác, nhưng tốt thôi… Liệu bạn vẫn có thể nói như thế sau khi nhìn thấy cảnh này. Tôi nhìn cô dẫn đầu nhóm một cách kỹ lưỡng.

À, bạn thấy đó… Cô ấy cao lớn. Ý tôi là thật sự cao lớn. Cô ấy chẳng có gì ngoài thật sự cao lớn.

Cô ấy có lẽ cao khoảng một mét tám. À, nếu bạn chỉ chú ý tới điều đó thôi thì cô ấy có vẻ như là một siêu mẫu. Nhưng còn cả cách ăn mặc của cô ấy không kém phần kinh ngạc. Cô ta đúng là một otaku chính hiệu

Cô ấy quấn một cái khăn rằn lên tóc, mang một cặp kính tròn, tay áo len của cô ta được nhét vào quần dài, và cô ta còn mang một cái ba lô thô kệch. Hơn thế , cái ba lô còn có mấy tấm poster ló ra ngoài

…Nói một cách ngắn gọn, cô ta ăn mặc giống như một otaku điển hình hay xuất hiện tên TV, nhưng lại có một thân hình của siêu mẫu

Không phải tôi đang nói dối đâu, đến tôi còn không thể tin vào điều này, nhưng vì cô ta lại đang sờ sờ trước mắt tôi nên tôi không thể không tin

Khốn thật… Tôi ngạc nhiên đến nỗi cổ họng trở nên khô khốc

Phù… Nói chung Tokyo quả là một chốn đáng sợ. Vụ này đã dạy cho tôi vài điều…

Đầu óc tôi đã hoàn toàn bị rối tung, tôi uống nước ừng ực và tự trấn tĩnh bản thân

Ngay trước mắt tôi đây là cô gái to lớn mà tôi diễn tả. Cô ta hình như đang nói chuyện với cô hầu

"Tại ha có đặt bàn cho 1300 de gozaru [15]"

Cái cô cao lớn này dùng cách nói chuyện thật kỳ quặc.

Cô hầu gái không có vẻ gì là ngạc nhiên. Đúng là dân chuyên nghiệp

“À, tôi có thể biết quý khách được không?”

"Saori Bajeena [16]." *Phụt* Tôi phun hết nước ra ngoài, ho sặc sụa *Ặc ặc ặc ặc ặc*

“Ôi, anh có sao không, oniichan?”

Cô hầu vỗ nhẹ vào lưng tôi trong khi tôi đang quằn quại. Chết… Nước sặc vào khí quản rồi… *Ặc*Ặc* Khốn thật… Tôi sắp chết nhưng…

Hãy để tôi nhận xét câu này trước khi chết.

Cô là người có nickname là 'Saori'-san?! Và cái gì Bajeena chứ? Cô không phải người Nhật à? À phải ha… Tên của cái cộng đồng mạng đó đã lạ ngay từ đầu rồi vậy nên…

Bạn thấy đấy… Cũng chẳng lạ gì khi tính cách trên mạng không giống ngoài đời. Tôi không phủ nhận điều đó. Nhưng ta có thể gọi đây chính là gian trá!

Tôi đã không trông mong cô thượng lưu xinh đẹp mà tôi tưởng tượng sẽ xuất hiện…

Dù thế, cô giống như là hoàn toàn chéo hơn là trái với mong đợi! Đã sống 17 năm mà tôi chưa bao giờ gặp chuyện gì đáng ngạc nhiên hơn chuyện này

Đây rõ là màng hài kịch tồi tệ. Chết tiệt. Tôi thật sự đang đóng vai tsukkomi [17] với một người mình chưa từng nói chuyện…

*Ặc ặc* “Xin lỗi…”

“Xin đừng lo lắng. Em sẽ mang thêm nước. Nhưng mà oniichan, em sẽ giận nếu anh còn như vậy đó.”

Cô hầu gõ nhẹ vào đầu tôi. Cô ấy chẳng hề ngạc nhiên trước sự việc ngoài ý muốn và vẫn tiếp tục với thái độ phục vụ. Quả thật rất chuyên nghiệp

“Tôi thật sự xin lỗi.”

Tôi nghẹn ngào xấu hổ. Và với những chấn động tôi vừa gây ra khi nãy, có vẻ như tôi đã thu hút sự chú ý của mọi người trong phòng

Vài khách hàng nam nhìn tôi chằm chằm với ánh mắt sắt nhọn như đang thầm nói “Chết tiệt, tao ghen tị với mày lắm đó.”

Không không, tôi đâu có cố tình làm thế! Chết tiệt. Tôi cảm thấy thật lúng túng

Tôi liếc qua lối vào một lần nữa, và ở đó Kirino đang khoanh tay nhìn tôi với một ánh mắt như muốn nói “Anh đang đứng đó làm cái quái gì vậy? Muốn chết à?” Xin lỗi, nhưng anh không thể giúp gì được. Đó là lỗi của Bajeena!

Tôi cố gắng giải thích với con bé bằng mắt

“Hở!”

Chẳng biết cách giao tiếp bằng mắt của tôi có tác dụng hay không, nhưng Kirino nhìn sang một bên.

Nhưng nó đúng là cực kỳ nổi bật

Không có gì bất ngờ cả, như những thành viên khác của hội ‘Tập Hợp Nào, Các Cô Gái Otaku’ đều trông hơi bình thường (Trừ người cao lớn ra), và một vài cô gái mặc cosplay trông hơi trầm tính. Nhuộm tóc cũng hiếm

Trong một cái nhóm như vậy, một người mẫu xì tin cho tạp chí thời trang (Tóc nhuộm màu nâu) với đầy đủ sự phối hợp kiểu cách xuất hiện. không có gì đáng kinh ngạc khi con bé trở nên nổi bật

Hai cô hầu tiến lại và cúi chào các thành viên của cộng đồng đã tụ tập quanh lối vào đang chờ được hướng dẫn

“Chúng tôi xin lỗi vì đã làm các vị phải đợi. Xin hãy để chúng tôi đưa các vị đến chỗ ngồi.”

Nhóm các cô gái từng người một theo sau cô hầu

Kirino và những người khác được đưa đến góc của nhà hàng. Họ ghép vài cái bàn lại với nhau dể tạo chỗ ngồi cho nhóm

Khoảng chừng mười thành viên được chia thành các nhóm nhỏ một cách tự nhiên và ngồi vào chỗ, trò chuyện với những người khác. Từ những gì tôi nghe được, đây có lẽ là buổi gặp mặt offline đầu tiên của họ. Vậy có nghĩa là, họ chì mới gặp nhau lần đầu. nhưng mà…

“…”

K-Kirino đã bị cô lập…

Con bé ngồi ngay góc một mình. Con bé nhìn xung quanh phòng, ngồi không tự nhiên một cách lạ lùng. Con bé giống như đứa trẻ mẫu giáo bị bỏ lại một mình khi cô nói mọi người chia nhóm

Thật đáng thương… Tôi ôm chặt ngực và theo dõi

“Ưm”

Kirino sợ hãi, cố gắng để thảo luận, nhưng chỉ sau khi trao đổi có vài ba từ, họ lại ngừng nói chuyện

Có vẻ như họ e ngại lẫn nhau. Họ đáng ra là một nhóm người có cùng sở thích, nhưng mà xem ra không phải vậy. Cứ như họ không nói cùng một ngôn ngữ, hay giống như có một bức tường vô hình ngăn cách họ…

Tôi chắc lưỡi

Phải rồi… Tôi có một cảm giác rằng mọi việc có thể thành ra như thế này…

Kirino toả ra cái không khí của một cô công chúa mách bảo những người thường không được bén mảng lại gần

Nó xinh đẹp, đáng yêu, và còn có những cái gai để tất cả những kẻ không có nét chung phải tránh xa. Tất nhiên, ở trường học thì chuyện đó vẫn ổn thôi. Có nhiều loại người trong trường, thế là những người có nét chung tập hợp lại và thành lập một nhóm

Và Kirino đã là trung tâm của cái nhóm lộng lẫy nhất. Mọi việc nó phải làm là diện những bộ trang phục thời thượng và làm dáng

Cái khí chất công chúa, gai góc ấy làm việc như một sức hút để quyến rũ những người có điểm giống nhau vậy. Nhưng ở đây, mọi chuyện lại không như vậy. Những người Kirino muốn kết bạn có những nét hoàn toàn khác so với những người mà Kirino thường chơi ở trường. Nếu tôi phải liên tưởng tình huống này với chuyện gì…

À, nó giống như thả một ‘con sói muốn kết bạn với cừu’ vào giữa một bầy cừu vậy. Dù con sói có cố gắng nói chuyện với cừu đến đâu, và chúng đều sẽ kinh hãi và nghĩ “Tại sao nó lại ở trong đàn chúng ta vậy?”

“…”

Tôi cắn môi trong sự thất vọng. Ồ, họ lại tránh né Kirino nữa rồi. Họ thực sự chỉ trao vài ba từ. Lúc đầu, họ sẽ trả lời, nhưng ngay sau đó họ lại chuyển sang chủ đề khác của nhóm, và bỏ mặc Kirino

…Hơn nữa, tôi cũng chẳng hiểu tí gì về cái mà họ đang nói

Giống như tôi bị lạc vào một đất nước xa xôi nào đó…

Tôi che mặt và thở dài. Đó là lúc Kirino nhìn tôi với một ánh mắt cầu cứu

…Đừng có làm ra vẻ như em sắp khóc. Đó không phải là tính cách bình thường của em

Tôi nắm chặt tay, và đó là khi..

“Xin lỗi đã đợi lâu, đây là món Cà ri em gái tự làm, Oniichan!"

“Ờ, cám ơn.”

Cái cô hầu gái chết tiệt này... Cô đem nó đến vào đúng ngay lúc tệ nhất! Nó còn nhìn thấy tôi bảo một cô hầu gọi mình là oniichan! Tôi tiêu rồi!

Giết tôi đi… Tôi run lên vì xấu hổ, nhưng vẫn đang nhìn Kirino. Kirino chẳng nhìn tôi nữa. nhưng điều đó không quan trọng. Tôi nắm chặt tay, và nhìn vào con bé một cách mạnh mẽ

Này Kirino, anh không thể làm gì cho em. Nhưng anh vẫn đang dõi theo em đây

Vì vậy cố gắng, Kirino. Cố gắng, Kirino. Cố gắng lên! Tôi gửi cho con bé những thông điệp ngoại cảm vô nghĩa của mình

Khỉ thật.

Phần nào trong đây là tự làm vậy nhỉ? Cái vị này rõ ràng là đồ hộp…

Buổi gặp gỡ offline kéo dài trong hai tiếng nữa, và để kết thúc họ bắt đầu trao đổi quà cho nhau

Kirino chẳng nói được gì nhiều, và nó cũng chưa làm quen được người bạn nào…

Tệ hơn nữa, Không biết ai mang theo, nhưng món quà Kirino nhận được chỉ là một cái cần kẹp rẻ tiền.

Hừm, thật không thể chấp nhận được. Quá tàn nhẫn

Luôn có phần thưởng xứng đáng cho kẻ thua cuộc trong trò chơi cờ bạc…

Em gái tôi, chơi với cái món đồ đó một mình, trông thật đáng thương

…Tôi thật sự muốn khóc

Không biết có cảnh nào ướt át hơn cảnh này trong 17 năm đời của tôi không nhỉ?

Nhân tiện, hiện giờ tôi đang ở ngoài cửa hàng, đứng cách xa một chút so với nhóm

Đó là khi admin của cộng đồng và cũng là người bày ra vụ gặp gỡ offline này, 'Saori' nói lời kết

“Cảm ơn sự hợp tác của các bạn, buổi tiệc trà kỉ niệm đầu tiên của cúng ta đã kết thúc tốt đẹp. Mình xin chân thành cảm ơn các bạn.”

Một tràng vỗ tay tiếp đó. Một người đại diện cho cộng đồng phải như thế. Mặc cho cô ấy có trông như thế và nói bằng cái giọng ninja, thế nhưng cô ta lại được yêu mến một cách kì lạ trong số các cô gái otaku. Vì cô ta thật nổi bật về ngoại hình, nó giống như cô ấy là một cô giáo đang dắt theo một nhóm học sinh trung học

“Buổi tiệc đã tàn, nhưng những ai còn thời gian và muốn nói chuyện nhiều hơn với bạn mới, hãy tự đi tăng hai tăng ba. Tôi sẽ viết một bài khác về sự kiện sắp tới, vì thế mọi người chắc chắn sẽ tham gia! Bây giờ giải tán!”

Lại một tràng vỗ tay lớn khác. Mọi người bắt đầu nói lời tạm biệt, và sau đó là những lời rủ rê như “Này, mình cùng đến Tora no Ana [18] chơi đi.”, “Bây giờ ta đi đâu nữa?” hay là “Này, hay chúng mình hãy trao đổi kĩ hơn về việc kết đôi trong Gundam Seed [19] đi.”

Nhưng em gái tôi, Kirino, không nằm trong số những người đang nói cười vui vẻ kia

Những thành viên của buổi tiệc rời khỏi trong nhóm hai hay ba người

Ngoài ra, sau khi nói lời kết, 'Saori' chạy mất tăm

Cô ấy có việc gì khẩn cấp à?

Sau khi mọi người rời khỏi. Kirino đứng thơ thẩn một mình. Giống như con bé vẫn không thể từ bỏ hy vọng một người nào đó có thể sẽ đến mời nó. Con bé có vẻ đã mệt lử và vai nó rũ xuống. Bộ đồ xinh xắn mà nó đã dồn hết nổ lực để sửa xoạn bây giờ chỉ làm tăng thêm phần đau đớn mà thôi. Hoàn toàn phản tác dụng

Nó giờ đây giống như người lính của một đất nước bại trận, chỉ với một thanh kiếm gãy và cũng không còn mũi tên nào cả. Tệ hại hơn nữa, con bé chỉ có một cái cần kẹp trong tay

Tôi bỏ nón ra và từ từ tiến tới cô em gái cô đơn của mình

“…Đừng nói gì cả. Em đã rất cố gắng.”

Tôi đặt tay lên đầu con bé, thế nhưng nó lại hất ra nhanh chóng

Được thôi. Không cần thiết phải thương hại

Kirino cúi xuống và không muốn cho tôi thấy vẻ mặt của nó, thế nhưng…

Nếu con bé vẫn kiên cường như thế là tốt. Em thất bại lần này, nhưng nếu em ngẫm lại những sai lầm và tiếp tục đứng dậy, như vậy em lại có thể đương đầu với với sóng gió, phải không?

“Phải rồi Kirino, đã bỏ công đến Akiba, sao ta không đi tham quan một vòng?”

Tôi vỗ nhẹ vào lưng con bé, và nó đáp lại với một giọng điệu dữ dằn:

“Đau, Đồ ngốc. Nhưng mà, vậy là sao. Tự nhiên lại phun nước tung tóe thế.”

“Nhưng thật sự anh không thể giúp mà.”

Trong khi chúng tôi vẫn tiếp tục cuộc nói chuyện vô bổ này, Kirino thở dài thườn thượt

“…Em không nói được gì cả.”

“Phải. Nhưng mọi thứ đều khởi đầu như thế. Không nên quá lo lắng.”

“Không thật à! Tại-Tại sao… E-em đã cư xử như bình thường… Nhưng tại sao họ lại tránh xa em? Khốn thật, thật khó chịu! Thật khó chịu!”

Con bé bắt đầu đấm đá trong sự thất vọng

"..."

Tôi không thể nói nó dừng lại, vì tôi đã có kinh nghiệm với việc đó. Nhiều lúc khi tôi chỉ có thể xua tan nỗi buồn bằng cách biến nó thành tức giận…

Em gái của anh, anh biết em đang nổi giận, nhưng anh không nghĩ đá anh mình để xả giận là đúng. Anh đâu phải là mấy bức tường. Em có biết anh đau khổ thế nào khi bị đá không hả?

À anh không giận đâu. Mặc dù đau lắm, nhưng em cũng bị đau mà, thôi hôm nay đành cố chịu vậy

“Ao! Con khốn! Đá bằng giày cao gót thì không còn gì phải nói nữa! Khốn thật! Làm sao mình có thể tiếp tục chịu đựng được nữa! Không thể chấp nhận hành động đó.”

Trong lúc tôi hứng những cú đánh thịnh nộ của đứa em gái…Vài người ngoài dự đoán xuất hiện

“Này! Kiririn-shi! Phù! Tốt quá cậu vẫn ở đây!”

“C-cậu là… S-Saori-san?"

Người đang thở hổn hển vì chạy chính là admin của cộng đồng , Saori

"Ôi trời, lịch sự quá vậy. Bỏ đi. Chỉ có tớ với cậu thôi mà. Dù sao, thật sự là tớ rất mừng. Tớ vừa mới chuẩn bị gọi cho cậu."

Saori nở nụ cười. nhưng cô ta quả thật quá thoải mái. Cái giọng ninja của cô ta cũng kỳ quặc nữa. tôi nghĩ tôi đã quen với nó khi nghe từ đằng xa, nhưng giờ thì cái cách mà cô ấy nói với chúng tôi làm tôi không biết phải đáp lại thế nào

Có vẻ như Kirino cũng chẳng giỏi đối phó với chuyện này, và chỉ ngượng ngùng hỏi

"V-vài chuyện để làm với tớ?"

“Ừ!”

Saori với vẻ mặt chữ ‘ω‘ . cô ấy tạo ra một nét dễ thương lạ lùng mặc cho thân hình cao to của cô

Cặp mắt kính tròn dày đã che hết nửa mặt cô ấy nhưng nhìn gần cũng khá đoan trang chứ không như ai đó mà tôi sẽ không nói tên. Có thể cô ấy sẽ trở thành một người đẹp nếu không có kính

Gác tất cả sang một bên, Saori giơ một ngón tay lên và nói

"À thật sự, tớ định rủ cậu làm tăng hai ."

“Hở?”

Kirino bị bối rối bởi lời mời bất ngờ. Trước khi con bé trả lời, cặp mắt kính dày chĩa thẳng vào mặt tôi

"Kiririn-shi, anh chàng này là ai đây? Nếu tớ không nhầm thì chắc chắn tớ đã gặp anh ta ở trong nhà hàng… A hiểu rồi.”

Saori có vẻ đã đi đến kết luận

“Anh ta chắc chắn là bạn trai cậu.”

“KHÔNG PHẢI!” * 2

Chúng tôi phủ nhận cùng một lúc. Hết cái để hiểu nhầm rồi hay sao?

“Ồ cậu nói là không phải như vậy à? Xin lỗi nhé. Nhưng lúc ở nhà hàng mình thấy anh ta nhìn Kiririn-shi có vẻ thân thiết lắm. Một ánh mắt đó tràn đầy tình cảm.”

“Không có! Xin đừng nói nữa! Chỉ tưởng tượng thôi cũng đủ làm tớ phát bệnh rồi.”

Khốn thật, đứa em gái này thật lộn xộn. Chẳng lẽ không còn cách nào tốt hơn để xóa bỏ sự hiểu lầm của cô ta sao?

Nghĩ vậy, tôi nói thêm:

“Tôi tên là Kousaka Kyousuke. Tôi chính là anh trai chính cống của nó. Đừng có hiểu nhầm.”

"À há! Vậy anh hẳn là anh-trai-chẳng-giống-em-gái của Kiririn-shi."

…Để chúng tôi yên

Sau khi gật đầu. Saori hơi cúi đầu chào tôi

“Vậy thì, hãy để em tự giới thiệu chính thức. Anh có lẽ đã phải biết rồi nhưng em được biết với tên Bajeena Saori. Cứ gọi em là 'Saori'."

"Cảm ơn vì đã lịch sự như vậy."

Và còn cái kiểu nói như ninja hồi nãy thì sao. Cô thật sư nói chuyện giống otaku. Cô có biết cô cứ đổi xoành xoạch cách gọi chính mình không?

Tôi bình luận trong lòng, và cúi chào lại.

"Vậy thì, Kyousuke-shi, À gọi anh là Kyousuke-shi được chứ? Anh tham gia không, Kyousuke-shi?"

“Tham gia…? Vào cái bữa tiệc phụ ấy à?”

“Đương nhiên. Câu trả lời của anh là gì?”

Hơ, đừng đột ngột tiếng tới gần tôi chứ. Cô làm tôi hết hồn.

Tôi lui lại một bước, vả đó cũng là lúc Kirino lên tiếng trong dáng diệu hơi lo lắng

“Ưm… Mấy người khác sẽ đến?”

Đó có nghĩa là con bé không muốn đi. Tất nhiên là tôi biết nguyên nhân. Nếu nó biết rằng mình lại bị đối xử như người ngoài nếu đi, vậy đương nhiên nó sẽ không thấy thú vị gì

Bởi vì Kirino luôn được đối đãi rất tốt ở những nơi khác, nên nó chắc chắn càng thấy khó chịu hơn.

Nhưng Saori lắc đầu, và giơ bốn ngón tay

“Sẽ có bốn người bao gồm cả Kiririn-shi và Kyousuke-shi. Tớ muốn mời cậu vì chưa nói chuyện nhiều với cậu lúc nãy. À, không có gì quan trọng đâu. Tớ nghĩ cúng ta có thể chỉ đi đến McDonalds hay nơi nào đó để nói chuyện, và sau đó đi mua sắm hay gì đó.”

“À, ừm…”

Sau khi nghe chi tiết, Kirino thích thú ra mặt, và bắt đầu nghĩ ngợi, nếu là chuyện như thế thì mình biết mình sẽ không bị loại ra, nên có lẽ mình tham gia được.

Đó là những gì Kirino chắc chắn đang suy nghĩ.

Đúng là cơ hội tuyệt vời. Còn ở đây nghĩ ngợi gì nữa?

Thế nên tôi nghĩ tôi phải thúc giục Kirino, và nói điều với Saori:

"Tôi không bận tâm, hay nói cách khác, nếu nó đồng ý thì tôi sẽ đi."

“Vậy, cậu thấy thế nào, Kiririn-shi?"

“Hừm…”

Kirino cố gắng ra vẻ đăm chiêu hơn, sau một hồi lâu, con bé đỏ mặt và…

“Đ-Được. Nếu anh cứ khăng khăng như vậy, thì thôi em sẽ đi…”

Nó nói thật là trẻ con, khiến tôi khó mà giữ để không cười phá lên

Bình thường con bé đâu có vẻ gì là nhỏ tuổi hơn tôi. Nhưng lâu lâu nó làm cái vẻ mặt em gái đáng yêu này khiến tôi phải bật cười

“Ồ tuyệt! Vậy đi thôi hai người! Còn một người đang đợi ở McDonalds đó."

Saori rút mấy tấm poster cuộn trong ba lô sau lưng ra như một thanh gươm ánh sáng và chỉ về một hướng

Cái cô otaku nói giọng ninja này chính là admin của cộng đồng…

Thực sự, cô ấy chỉ giống một người lập dị dở hơi… Nhưng có lẽ…

Có gì đó giúp cô ta nhận được sự ngưỡng mộ của mấy cô otaku và tôn sùng như là thủ lĩnh của họ vậy.


Sau khi gặp thành viên cuối cùng, sự ngờ vực ban nãy đã chuyển thành kết luận

Chúng tôi đang ngồi ở chỗ ghế xôfa ngay một góc phía trên tầng hai của cửa hàng McDonalds gần nhất tại Pretty Garden

Hai chiếc bàn được chập lại thành một chỗ dành cho bốn người.

Tôi ngồi bên cạnh Kirino, đối diện tôi là Saori, và đối diện Kirino là người tham dự cuối cùng. Chúng tôi đều có đồ uống trước mặt. Kirino, Saori và tôi đã mua nước uống lúc ở dưới lầu trước khi lên, và chỉ vài giây trước, chúng tôi mới gặp người còn lại

Ngoài ra, từ lúc bốn người chúng tôi gặp nhau, không ai nói một lời nào

Nhưng rõ ràng, cô ấy ăn mặc theo một kiểu thật sự đáng kinh ngạc khác hẳn với phong cách của Saori.

Sau khi gặp mặt người này, tôi mở to con mắt

À ha, rõ ràng tôi đã không nhìn rõ mặt người này nhưng… cô ấy đang ngồi một mình ở góc đối diện của Kirino và đang vọc điện thoại

Vì cô ấy cứ cuối đầu xuống trong toàn bộ khoảng thời gian nên tôi không thể thấy mặt, nhưng cô ta có một mái tóc đen rất đẹp

Ngoài ra tôi đoán đây là cái ta gọi là… cosplay.

Bộ đồ cô ta mặc cũng đen thui luôn. Những diềm xếp cùng hoa hồng đính lên làm cho bộ trang phục trở nên lộng lẫy hẳn ra. Cô ấy hầu như có thể tham dự vũ hội với bộ đồ đó

"Nãy giờ em cứ băn khoăn mãi, nhưng nhìn gần thì cô ta trông cứ như... Suigintou [20]."

Đó là nhận xét của Kirino. Nhưng em biết mà Kirino, nó nổi bật theo một nghĩa hoàn toàn khác so với em, hở?

Tôi không biết cô ấy đang hóa trang vào nhân vật nào, nhưng rõ ràng là đã bỏ công sức rất nhiều. Quá nghiêm túc. Sau khi kiểm tra mọi người đã ngồi vào chỗ, Saori giới thiệu chúng tôi

“Hai người này là Kiririn-shi và khách mời đặc biệt, anh cả, Kyousuke-shi. Còn đây là một thành viên của cộng đồng chúng ta…”

“…Nickname, Kuroneko [21].”

Cô ta cuối cùng cũng ngẩng đầu lên và giới thiệu bản thân một cách tùy tiện bằng một giọng nói hoàn toàn vô cảm

“Ư-Ưm, mình là Kiririn. H-Hân hạnh được gặp các bạn.”

Kirino nói một cách ngượng ngùng. Hơi không hợp với con bé. Nhưng nó đã như vậy suốt từ đầu tới giờ

“Tôi là Kousaka Kyousuke. Xin thứ lỗi vì đã đường đột tham dự.”

Tôi nối tiếp em gái tự giới thiệu. Một giọng nó u ám đáp lại

"…Phải. À, hân hạnh được gặp anh, lúc này."

Tôi sẽ nói đơn giản thế này, cái cô Goth-Loli [22] đó đúng là xinh dễ sợ

Như đã nói, cô ta là một mẫu người khác hẳn so với Kirino

Một mái tóc thẳng, dài được cắt gọn gàng ở trán. Một làn da trắng trẻo, và một nốt ruồi dưới mắt trái

Tôi không biết liệu mô tả cô gái mặc váy như thế này có đúng không nhưng cô ta có một nét đẹp Nhật Bản ma quái

Cặp kính sát tròng màu đỏ chắc cũng là một phần của bộ cosplay.

Trông cô ấy thật tiều tuỵ và ảm đạm... Như thể cô ta sẽ thi triển ma thuật hắc ám bất cứ khi nào. Cô ấy xinh đẹp, nhưng chẳng hề có tí sức quyến rũ mà Kirino có. Cứ như cả người cô ta toát ra một vẻ đen tối đầy âm khí

“Có vẻ mọi người đã đến đủ, bây giờ cho tớ hỏi. cậu có ý gì khi dụ tớ đến chỗ như thế này đây, admin?”

"Ha ha! Hồi nãy tớ đã nói cậu rồi. tớ muốn mời cậu tham gia buổi tiệc phụ. Nhưng khó thật đấy. Ngay khi tớ vừa mới nói xong, cậu lại bỏ đi ngay, nên tớ phải rượt theo cậu như điên. Cậu đâu có cho tớ thời gian để mời mộc gì đâu!”

Saori thúc nhẹ cô Goth loli, thế nhưng cô ta vẫn cứ ngây ra. Cô ấy không hề thay biến sắc dù chỉ một chút từ lúc xuất hiện, thật đáng sợ

Nhưng tôi đã biết tại sao hồi nãy Saori lại chạy mất biệt

À ha. Bây giờ tôi bắt đầu hiểu ý định của cái cô Saori này rồi… Lý do tại sao cô ta lại chọn hai người này: Kirino và cô Goth loli…

Cái bữa tiệc phụ này hẳn là được tổ chức với mục đích mời những người bị cách li trong cuộc gặp gỡ offline vừa nãy, và cũng là để cho họ tận hưởng bữa tiệc.

Đó là lí do tại sao không có mấy người khác ở đây

…“Tớ muốn thân thiết hơn với những người tớ không có cơ hội nói chuyện nhiều.” Cô ấy nói

Đó là cách tối nhất để diễn tả diều đó. Bỏ qua yếu tố ngoại hình thì cô ấy cũng rất biết nghĩ cho người khác đó chứ

Có thể cô ấy đã cảm nhận được hoàn cảnh của chúng tôi không hỏi thẳng nguyên nhân tôi đi cùng Kirino, và còn để cho tôi tham gia như một khác mời đặc biệt

Vậy là giống như vẻ ngoài, cô ấy vô cùng rộng lượng

*ực*

Hình như Kirino vẫn chưa cảm thấy chắc chắn, nó uống nước ngọt ừng ực

Con bé có vẻ vẫn chưa phát hiên chứ 'Kuroneko' dường như đã nhận ra

Tôi đoán đó là lí do tại sao cô ta không vui ngay từ lần gặp mặt đầu tiên

Ừ thì, chúng tôi rất biết ơn vì mọi chuyện, nhưng chúng tôi cảm thấy có gì đó không thoải mái khi cô ta khoan dung độ lượng với mình, vì nhận ra được mục đích của của cô ta. À, tôi thật sự chẳng thể giúp gì được chuyện đó

Kuroneko hẳn là cảm thấy phiền phức lắm. Bởi vì bản thân tôi cũng cảm thấy vậy mà

Nhưng bạn thấy đó, nếu tôi mà là admin thì tôi sẽ không hao hơi đâu mà mời riêng mấy đứa đó. Những người không hợp với không khí của buổi gặp gỡ đầu tiên gần như chắc chắn sẽ không gia những buổi kế, vậy nên Saori chỉ cần quên họ đi

Tôi tin là như thế. Cái cô cao lớn ăn mặc lạ lùng này là người tốt

"Ngoài ra, Kuroneko-shi, không cần thiết phải hình thức quá đâu. Cậu có thể gọi tớ là 'Saori' cũng được. Mọi người đều ở đây, không cần phải quá khách sáo đâu, vui là chính mà.”

“Cậu hình như hơi có vấn đề khi gọi mình là 'Saori' với một thân hình như vậy.”

Cái con nhỏ Goth-loli này… Người ta mới vừa nói không cần khách sáo là nó nói nó cái quái gì thế?

“Trời ạ, chưa một ai nói với tớ như vậy cả.”

“Tất nhiên là không rồi. Bởi vì cái nickname đó hoàn toàn hợp với tính cách trên mạng của cậu. Cậu cư xử cứ như mấy cô tiểu thư. Thế nhưng cách cư xử ở ngoài đời thì như vầy. Không gì ngoài sự bịp bợm, nó thậm chí còn tệ như mấy trò hề ấy. Tớ sẽ cho cậu vài lời khuyên vậy, cậu có thể bắt đầu gọi mình là 'Andre' [23] hay gì đó. Như vậy mọi người sẽ không bị lẫn lộn. À ha… Cách nói kì quặc của cậu, và cả cách ăn mặc nữa… Cậu cứ như là…”

“Mấy cô otaku-xấu-xí thời nào chẳng biết?”

Những lời nói chân thật đột nhiên phát ra từ miệng của Krino, người nãy giờ rụt rè và nhỏ nhẹ

“N-Này, không cần phải khách sáo không có nghĩa là em thích nói bậy bạ gì cũng được nha!”

À, anh cũng có nghĩ như vậy… Nhưng em đâu có được nói ra như vậy!

Người ta đã mời hai đứa hất hủi chúng bây. vậy mà lại đáp lại lòng tốt của người ta bằng cách khủng khiếp như vậy là sao?

Nhất là em, Kirino! Đang yên lành nãy giờ. Đó là lời nhận xét đầu tiên của em đó sao? Quỳ xuống xin lỗi ngay!

Đừng có chỉ quay qua một bên mả uống nước ngọt!

Thế nhưng Saori, người bị sỉ nhục như thế, có vẻ không bận tâm:

“Thôi, thôi, Kyousuke-shi, anh không cần quá nghiêm trọng. Em biết anh bên vực cho em, nhưng mấy lời nói đó chỉ như làn gió lướt qua thôi. Hơn nữa em có thể nói là nó thoải mái. Thế nên anh đừng để ý, thật đó. Anh cũng có thể nói em như vậy nếu muốn.”

“Tôi sắp cho rằng cô thật sự là người tốt, nhưng cái câu cuối của cô lại... Giờ tôi thật chẳng hiểu nổi nữa.”

Làm sao mà cô có thể chịu được khi bị người khác nói xấu cơ chứ?

Trong lúc tôi đang lờ mờ về tình huống hiện tại, Saori đặt một ngón tay và đung đưa trên bàn

“Và như vậy, bây giờ mọi người đã thấy dễ chịu rồi, sao chúng ta không tự giới thiệu lại nhỉ?”

Mặc dù tôi không thật sự nghĩ rằng cuộc nói chuyện vừa rồi là dễ chịu..

Đó không phải là ý kiến tồi. Nhưng lời nhận xét của Saori khiến mọi người im lặng

"..."

Nào hai đứa… Nói gì đi chứ. Thật khó chịu

Không còn lựa chọn nào khác, tôi thử thuyết phục chúng nó

"Hai đứa không thấy đây là một kế hoạch hay à?”

"..."

Vẫn không trả lời. có vẻ Kuroneko và Kirino đang bối rối

Kuroneko có lẽ không thật sự thích thú mấy chuyện thế này, và đối với Kirino thì thất bại vừa nãy hẳn đang ảnh hưởng đến con bé. Hừm... Nếu họ kiến em không còn chỗ để mà tự giới thiệu, như thế mới đúng là gay go..

Mặc dù người ngoài như tôi không nên nói như vậy, nhưng tôi đoán có nói cũng chẳng giúp được gì. Nên tôi đã đề nghị:

"Vậy thì, hay là mỗi người sẽ đặt một câu hỏi cho người được giới thiệu? Như vậy sẽ dễ nói chuyện hơn. À, cho qua cũng được, nên cứ thế tiếp tục thay phiên nhau!"

“Hừm, ý kiến hay đó! Đúng là Kyousuke-shi. Vậy thì, hãy bắt đầu thời gian đặt câu hỏi dành cho Kuroneko-shi!"

"...Ờ, cứ như là bà chủ vậy."

Saori cố gắng khua tay múa chân để làm dịu Kuroneko, người đang nhìn cô ấy bằng một ánh mắt sắc bén

Kuroneko thổi tách cà phê, hớp một ngụm và lẩm bẩm cái gì đó giống như không thành vấn đề

“À tốt thôi. Tên cũng đã tiết lộ rồi. Còn gì để nói đây?”

“À, vậy thì câu hỏi của tớ là… Để coi…”

Tôi chắc rằng cô ấy sẽ hỏi ‘câu hỏi dễ nhất’, thế nhưng không

"Thế thì, 'Việc gì đã làm cậu hết hồn nhất trong đời?'"

“…Cậu không có câu hỏi nào bình thường dành cho việc giới thiệu à? Sao lại hỏi những thứ mà người ta dùng để phỏng vấn mấy người tham gia trong mấy cái game show trên TV thế?”

Tôi phải đồng ý là như vậy. Không thể đoán được nhũng gì cái cô cao lớn này sẽ nói… nhưng Kuroneko không nói gì thêm. Thật là bình tĩnh.

Và cuộc đối thoại vẫn tiếp tục càng lúc càng trôi chảy

"Là gì nhỉ, khoảnh khắc tôi hết hồn nhất trong đời? Đó là..."

Kuroneko đang suy nghĩ với vẻ mặt tự nhiên, sau đó tiếp tục nói một cách bâng quơ:

“À phải. Đó là lúc tớ đang nhảy Caramelldansen [24], rồi bị em gái tớ bắt gặp. Lúc đó muốn đứng tim."

Tôi chẳng biết Nicovideo[25] là cái gì, nhưng bây giờ tôi biết con bé này chẳng phải là loại người im lặng như vẻ bề ngoài tí nào

“Ui Kuroneko-shi, cậu có tính cách hơi bị dễ thương đó nha. Và cậu còn có em gái nữa à?”

“Ừ. Nó há hốc mồm như chứng kiến chuyện gì đó khó tin lắm vậy.”

Đương nhiên rồi. Giống y chang tôi hiện giờ. Tôi có thể hiểu được con bé đã cảm thấy thế nào.

Và chúng tôi tiếp tục nói về em gái của Kuroneko, nhưng đã một hồi lâu, Kirino không nói một lời. Tôi đoán con bé vẫn còn lo lắng.

Nhưng vô cùng đúng lúc, Saori hỏi Kirino để bắt chuyện:

“Vậy thì, đến lược cậu đấy, Kiririn-shi. Hỏi vài câu với Kuroneko-shi đi.”

“Ô, ở? Tớ? ừm…”

Đột nhiên bị chỉ bởi Saori, Kirino chớp mắt liên tục

"K-không biết hỏi gì... Cho tớ miễn…

Kirino ngốc! em đang làm cái quái gì vậy? Saori đang quan tâm đến em mà và sao không hỏi cái câu hỏi quá hiển nhiên ấy! Hỏi đi! Hỏi về trang phục của con bé ấy!

"..."

Có vẻ như mong muốn của tôi không thể truyền vào Kirino. Nó khom người xuống

Tôi đoán có lẽ việc con bé bị gạt ra rìa hồi nãy đã khiến nó bị tổn thương. Đó là lí do tại sao…

Phải làm gì đây… Tôi cào mặt và hỏi đại một câu với Kuroneko

“Em thích nhất món gì?”

“Cá. Đủ chưa?”

Kuroneko thốt ra như thể đã xong nhiệm vụ.

Chết tiệt… Cái con này không có vẻ gì là biết cách xưng hô phải phép với người lớn tuổi hơn…

“Vậy thì, đến lượt Kiririn tự giới thiệu.”

“Ơ… Tớ…? Ưm… À… Tớ là Kiririn...”

Kirino hoàn toàn cứng đờ. Mặc dù vẫn giới thiệu lại tên một lần nữa, nhưng nó vẫn cúi đầu xuống

Giống như không cho phép bầu không khí trở nên tăm tối, Saori lên tiếng kịp thời

"Vậy, đến lúc đặt câu hỏi cho Kiririn-shi! Tiếp đi, Kuroneko-shi!"

"Sao cô ăn bận kỳ quái thế? Tôi có thể hiểu dược nếu cô dự tính đi mấy ngày hội ở Shibuya, nhưng ăn mặc như vậy khi cô sắp đến một buổi gặp gỡ offline ở Akiba thì thật là bậy bạ."

Cái cô Goth loli hỏi câu nhạy cảm nhất không chút ngập ngừng

Con bé đang bị tổn thương, cho nên đừng có hỏi câu đó!

À, mà tôi có gởi thông điệp ngoại cảm để hỏi về mấy bộ đồ, nhưng đó đâu phải dành cô!

“Hừm…”

Có vẻ Kirino, nãy giờ đang rầu rĩ, cảm thấy xúc phạm bởi câu nói đó nên đáp trả lại Kuroneko:

“Xin lỗi. Tôi không thể nào làm khác được. Mấy bộ này hợp với tôi. Còn c-cô thì…”

“…Cô sao? Nói lớn lên được không?”

Kuroneko thì thầm như nó đang chế giễu Kirino. Cha… Ngạc nhiên thật. Hình như mọi người đều đã bị xem thường

“Grừừ…”

Máu nóng đang dồn hết lên đỉnh đầu Kirino. Ố ồ… Con bé đang cố gắng kiềm chế…

Kirino, người bình thường rất nóng nảy, đang sử dụng khả năng kiềm chế bình thường không hề có, hít sâu một hơi. Nó chắc chắn đang rất giận dữ, nhưng không hề bộc lộ ra bên ngoài. Nhưng chỉ cần một thứ gì nhỏ là sẽ làm con bé bùng nổ. Tôi rất lo lắng…

Với hi vọng cô ấy sẽ làm gì với cái tình hình ngày càng căng thẳng này, tôi nhìn Saori, thế nhưng..

Saori làm cái vẻ mặt như thể đang muốn nói ‘Có gì không ổn à?’ và vểnh đầu sang một bênh một cách láu lỉnh

Có vẻ như cô ấy sẽ giữ im lặng trong chuyện này và không hành động gì cả. Ôi trời… Cô ta đang nghĩ cái quái gì thế?

Cuộc trò chuyện sặc mùi thuốc súng của họ tiếp tục

“Cho tôi thu hồi lần bỏ qua khi nãy. Tôi hỏi cậu một câu nhé. Cái thể loại cosplay này là theo tông gì thế? Đâu phải là Suiginto, đúng không?”

“Ồ, cái này à? Dĩ nhiên không phải là Suiginto rồi. Quá khác biệt. Cô có mắt không đấy? Đó là Nữ hoàng bóng đêm trong Maschera. Đừng nói là cô không biết đấy nhé?!”

Tôi có biết đâu. Dù cô có ngạc nhiên là tại sao chúng tôi không biết điều đó cũng đâu tại nên sự khác biệt. Có vẻ như Kirino cũng không biết luôn

“Hừm. Hình như tôi có nghe cái tên này ở đâu rồi… Nó là một anime phải không?”

"Ừ. '~maschera~ Trường hận ca của Bại Thú'. Nó là một anime hành động với cốt truyện và hình ảnh đỉnh nhất mùa này. Họ phát sóng vào tối thứ ba, nhớ mà đón xem đấy.”

“Ồ tối thứ ba à ừm… Chương trình chiếu phụ của Meruru. Nếu tôi nhớ không nhầm thì người ta nói nó là một anime với phong cách tồi tệ, nét vẽ kinh khủng, jakigan [26], chuunibyou [27]."

Tôi đang hình dung tới một nút bấm có hình đầu lâu xương chéo được ấn xuống ngay bây giờ

“Mấy cái này thì tôi không thể làm ngơ được. Cô nói gì? Không phải cô đang nói về ‘Meruru, Phù Thủy Bụi Sao’ đó chứ? Hơ! Anime về cô gái có phép thuật là thể loại quá lỗi thời rồi! Chúng chỉ dành cho những đứa con nít chậm phát triển và mấy kẻ ngu ngốc chỉ quan tâm đến moe mà thôi. Nó chỉ là một anime dở ẹt. Nhìn tỉ lệ người xem đi. Chương trình đó chỉ là một chương trình thừa thải không hơn không kém. Thôi nói về những ảo tưởng của cô ngay đi.”

“Tỉ lệ người xem? Chúng là cái quái gì chứ? Hiểu điều này đi. Chương trình tôi đang xem đây chính là hàng đầu còn tất cả mấy cái chương trình khác đều là thừa thải. Đó là quy luật của thế giới này, nhớ dùm đi. Theo tôi thấy, cô chưa hề xem Meruru! Nếu cô đã xem trận chiến cuối cùng trong mùa đầu tiên, cô sẽ không bao giờ đưa ra những đánh giá ngu ngốc như thế! Thật là đáng thương… Cô đã không xem nó… Hình ảnh thật đặc sắc và phối hợp với bài nhạc nền cực cool! Đừng có coi thường anime trẻ em.”

“Cô mới là người cần phải ngậm miệng lại! Cô đã gọi nó là gì? Chuunibyou? Tôi ghét mọi thứ về cái từ đó! Mỗi khi các tác phẩm mà có những yếu tố như vậy, họ lại phê bình nó bằng từ đó mà không có bất kì thảo luận gì về nội dung thật sự. Đúng là một đám ngu ngốc không có óc thẩm mĩ! Và cô cũng là một trong những con lợn ngu ngốc đó!”

Cái gì thế này? Sao tự nhiên giờ chúng nó lại quay sang cãi nhau?

“Hê…Chờ, chờ, chờ một chút… Cả hai đừng đứng lên, ngồi lại ghế của mình đi! Bình tĩnh nào, đó chỉ là anime thôi mà.”

“CHỈ LÀ ANIME?”*2

Oikk v01 171

Cả Kirino và Kureneko cùng nhìn tôi

“X-Xin lỗi, có lẽ anh không nên nói như thế.”

Chết tiệt… Bọn otaku anime thật đáng sợ khi chúng nghiêm túc. Tôi nhìn sang Saori để nhờ giải vây nhưng cô ấy lại đang nhấm nháp nước cam như thể cô ta không liên can gì tới chuyện này. Tôi gợi ý khẽ với cô ấy

“Làm gì đó đi chứ…”

“Bọn họ trở nên cởi mở với nhau quá ha. Ha ha. Có vẻ như họ sẽ có một cuộc đấu khẩu hay không thể dự đoán được.”

“Cô có mắt không đó?”

Vì không ai đứng ra ngăn cản, nên cuộc tranh luận của chúng lại tiếp tục

“Xời, cô có cái tôi quá lớn đấy. Đó là lý do tại sao cô lại bị mọi người bỏ rơi ở buổi offline. Cô có biết không?”

"Xem ai đang nói kia kìa. Tôi đã thấy cô ngồi lẻ loi một mình bấm điện thoại. Thậtttt u ám. Thử hỏi xem còn ai dám bắt chuyện với cô cơ chứ."

"Câm mồm... Bỗng nhiên tôi thấy giống mình đang nhìn thấy một vài hình ảnh thú vị về Asame-Shimbun."

Cả hai đứng liếc nhìn nhau, hai đứa đều xinh đẹp… Nhưng sao lại phải có một cuộc tranh luận thấp kém thế này…

Thành thật mà nói, cả hai đều vô duyên. Xời… Tại sao những người đẹp lại luôn luôn có vài vấn đề với cái tôi cá nhân vậy nhỉ? Nhờ có mấy người mà thành kiến của tôi đối với những người đẹp càng trở nên tệ hơn

Bình thường vẫn là tốt nhất… À, tự nhiên tôi lại muốn gặp người bạn thời thơ ấu của mình ngay bây giờ…

Khi mà tôi cố trốn tránh thực tại, Saori chen vào để phá vỡ cuộc tranh luận đáng sợ này

“Giờ cuộc nói chuyện đã đi đến đâu đâu, hay ta chuyển chủ đề kế tiếp đi. Bây giờ là đến lượt tớ.”

Khi giọng nói của Saori vang lên, mọi người dồn sự chú ý về phía cô ấy. Cô ta cười phúng phính

“Vậy tớ giới thiệu lại một lần nữa nhé. Tớ là “Saori Bajeema”. Là admin của cộng đồng ‘Tập Hợp Nào, Các Cô Gái Otaku’. Như tớ đã ghi trên trang tiểu sử của mình , tớ 15 tuổi, học sinh lớp 9. Nếu tớ nhớ không nhầm thì tớ cùng tuổi với Kuroneko-shi.”

Cô ấy đang cố gắng để mở đầu cuộc đối thoại một cách cẩn thận nhưng Kuroneko không hề có bất kì phản ứng nào. Nhỏ hoàn toàn không để ý đến cô ấy

Ồ vậy là cả hai đều lớn hơn Kirino một tuổi . Tôi đã đoán là Kuroneko cũng đâu đó tuổi này… nhưng còn Saori… Cô ta nhỏ tuổi hơn tôi…?

Tôi nhìn Saori mà nghĩ thật không thể tin được

“Tiếp theo, số đo 3 vòng của tớ từ trên xuống dưới là 88, 60,…”

“Không cần phải nói với tớ điều đó.”

“Ha. Trùng với Fujiwara Norika [28]."

“Nghe này! Đừng có làm cái giọng quá kiêu ngạo như thế.”

Khốn thật. Tại sao chỉ có một mình tôi bình luận thế này? Chuyện này càng cành lúc càng quá đà. Mình đâu có đến đây để thực tập kỹ năng tsukkomi đâu…

“Ai đó, nhanh hỏi câu gì đi…”

Tôi cầu xin sự giúp đỡ. Không ngờ Kuroneko lại cất tiếng:

“Tiếp theo, câu hỏi mà chắc chắn mọi người đều muốn hỏi. Saori-san, cái kiểu dáng otaku xấu xí và cách ăn nói kì lạ đó là sao?”

Tôi quả thật rất muốn hỏi câu đó! Tôi khen ngợi Kuroneko bằng cả trái tim, nhưng tôi e là có thể Saori đáp lại đơn giản chỉ là do bản tính tự nhiên. Nếu quả thật là vậy, tôi tự hỏi có nên kéo em gái mình tránh xa khỏi kẻ hư hỏng này hay không?

Lo lắng của tôi đã không trở thành sự thật. Đây là câu trả lời Saori đưa ra

“Ôi xời, thiệt ngại quá…Thành thực mà nói, đây là lần đầu tiên tớ tổ chức một buổi gặp mặt offline. Tớ đã rất nỗ lực để tạo một phong cách phù hợp với người lãnh đạo và được mọi người yêu mến càng nhiều càng tốt… Chứ thật ra tớ trầm tỉnh lắm đó.”

Ơ…Cô nói nghiêm túc đó chứ? Cách cô nói chuyện chỉ là và cái kiểu ăn mặc của cô nữa chứ, chỉ là đóng kịch thôi à?

Có hàng tấn điều mà tôi muốn hỏi nhưng…Tôi vẫn không thể nào tin vào điều mà Saori nói rằng con người bình thường của cô ấy là một cô gái trầm tính

Chỉ có mình cô ta thấy thế mà thôi

Kuroneko, người đặt câu hỏi, nhấp nháy đôi mắt đỏ của mình trong sự kinh ngạc

“Tớ không hiểu tại sao lại phải cố gắng như thế. Hơ, dù sao thì chắc chắn nó cũng tốt hơn là hiểu nhầm và tự trang bị cho mình đầy đủ những món đồ hàng hiệu như cô, chỉ để thất bại và bị cho ra rìa.”

“Cái quái gì thế? Thật ồn ào… Cô có thể thôi bình phẩm được không? Thế còn bộ đồ Goth Loli kinh hoàng này thì sao? Tôi không nghĩ là liệu có ai đó muốn mặc nó để tham dự một buổi gặp mặt offline, kể cả ở Akiba!”

“Cô nói cái gì hả?”

Kirino và Kuroneko lại lườm nhau. Tôi mặc cho hai đứa đó muốn làm gì thì làm.

Tôi chú ý đến một chuyện khác.

Ở đây có Kirino, người ăn mặc thật dễ thương với những món đồ hợp mốt nhất

Kuroneko, người cosplay rất là nghiêm túc

Và Saori mặc bộ đồ otaku xấu xí

Ba người ba phong cách. Mặc dù tính cách và thời trang của họ hoàn toàn khác nhau nhưng lại có cái gì đó tương đồng giữa họ. Đó là cả ba đều đã nỗ lực ăn diện với hy vọng cuộc gặp gỡ offline diễn ra thật suôn sẻ

“Hừm…”

Trong lúc nghe Kirino và Kuroneko cãi lộn chẳng đâu ra đâu, tôi ngẫm lại những chuyện đã xảy ra

Hôm nay, lần đầu tiên Kirino gặp được những otaku khác ngoài nó, nhưng rõ ràng là họ khác xa so với những gì nó suy đoán. Otaku, ý tôi là nhiều hơn những định nghĩa ít ỏi về otaku, những loại hình văn hóa kỳ quặc trong game và anime

Rõ ràng họ cũng chỉ là những người có một sở thích cuồn nhiệt. Vâng, đúng vậy. Yêu thích RnB, bóng rổ, thích những cuốn sách bí ẩn, thích thư pháp Nhật Bản,… Mấy sở thích đó cũng đâu có gì khác đâu. Nhưng giờ đây, tôi không còn nghĩ như vậy nữa. Tôi nghĩ về Otaku hoàn toàn khác. Mặc dù tôi không hiểu nhiều về họ

Lúc này, Kirino và Kuroneko đang gân cổ cãi nhau về anime. Nhưng liệu nó có gì khác biệt so với khi mấy cô nữ sinh trung học phô trương tình yêu cuồn nhiệt của mình với một thần tượng nào đó trong phòng karaoke? Nó khác bao nhiêu khi so với những người nổi tiếng bàn luận về những câu chuyện tình cảm ở một góc của quán cà phê yêu thích? Có lẽ… Chỉ là có lẽ, dâu có gì khác biệt. Tôi có sai không nhỉ?

Kirino đã nói rằng nó không thể công khai sở thích của nó được, bởi những quan điểm của xã hội

Tôi hiểu điều đó. Xét lại những quan niệm mà tôi có trước hơm qua thì rõ ràng là có quá nhiều định kiến xã hội về otaku. Những định kiến đó đặc biệt mạnh trong giới học sinh trung học

...Và không phải tất cả đều là thành kiến..

Vì HỌ quái dị. Chí ít là không bình thường. Tôi, cũng là một người có thành kiến, sẽ nói thẳng ngay bây giờ là tôi đã đánh giá thấp họ. Mấy người còn tệ hơn tôi tưởng tượng!

À mà thế nào đi nữa thì đến giờ tôi cũng chỉ mới quen có ba nhỏ otaku. Cũng sẽ có ý kiến cho rằng tôi không nên sử dụng ba đứa này làm ví dụ vì bọn chúng khác hẳn so với hình mẫu otaku

Từ giừ tôi sẽ nhìn nhận trường hợp cá biệt này với với thành kiến nặng nề

Otaku không xấu đến thế, phải không? Dẫu cho họ có kì quái đi chăng nữa

Tôi nhìn cái cô đeo cặp kính trong bộ thời trang otaku chính hiệu

Chẳng hạn, cô ấy gần như cùng tuổi với Kirino, nhưng rất tuyệt vời trong khoảng làm dịu các mối quan hệ. Một người lạ lùng trong từng phương diện, nhưng cô ta thật đáng khen khi đã hoàn thành tốt vai trò lãnh đạo của mình là gửi hoà khí cho mọi người.

Không chỉ có cô ấy là không xấu

Bạn sẽ nhận ra nếu ngẫm lại tất cả các sự kiện trong ngày hôm nay

Quán maid café mà họ tổ thức một buổi gặp gỡ offline, và một con đường lớn trông như lễ hội... Bữa tiệc phụ này nữa. Ngoài việc khi nãy Kirino bị hất hủi và bỏ lại một mình trông rất đáng thương thì cũng chẳng có ấn tượng xấu nào. Bởi vì họ có vẻ rất vui vẻ

Họ tập hợp lại và chơi chung với nhau..

Thậm chí tôi còn thấy tủi thân vì mình không thể tham gia

Họ có quan tâm đến việc mọi người nhìn họ như thế nào không? Họ có lo sợ những định kiến không? Thì cứ qua bên này. Cùng gây náo động với bọn tôi đi! ...Tôi có cảm giác bọn họ đang chìa tay ra như thế. Chính xác là ai ư? Tôi không rõ lắm

Nếu bạn cứ nhất định muốn một câu trả lời, vậy thì tôi sẽ nói đó chính là tất cả mọi người. Mà tôi cũng chả biết mình đang nói đến cái gì nữa

Đó là lí do tất cả bọn họ ở đây. Làm những việc không theo ý mình

Giống như Kirino, đến đây để tìm bạn

Bởi vì khi nhìn vào cái cuộc cãi vã om sòm giữa Kirino và Kuroneko này

Bạn có nghĩ là thật tuyệt vời khi chúng nó có thể có một cuộc tranh luận sôi nổi như thế này trong ngày đầu gặp mặt?

Dưới góc nhìn của kẻ ngoài cuộc, đôi lúc chuyện đó có thể trông rất lạ lùng

Nhưng điều đó không có gì là xấu cả, chắc chắn là vậy. Nó không phải là thứ mà bạn có thể dễ dàng xem thường hay vứt bỏ

Mặc cho nó có lạ như thế nào đi chăng nữa

“Ha ha… cô nhiều lời quá, đồ loài người chết tiệt… Được thôi, cứ bước ra ngoài đi con kia. Bà sẽ cho con biết sợ là gì! Đến kiếp sau rồi hẳn khóc!”

“Im đi! Ba hoa đủ rồi, cái thứ đàn bà jakigan denpa!”

"J-Ja-Jakigan... D-De-Denpa?! Ha ha ha... Cô vừa nói một thứ không nên nói! Hàà, thật đáng thương. Giờ thì vô phương cưu chữa rồi. Quá muộn để xin lỗi. Cái âm khí này, ta không thể kiềm lại được nữa…”

“Cô bị hâm à? Cô sống mà không thấy ngượng sao? Hay là bây giờ cô cứ chết oách cho xong?”

Hơơ… Cho tôi rút lại nhận định hồi nãy

Otaku, bạn thấy đó… Không phải ai cũng tốt lành cả…

Sau một lúc, chúng tôi rời McDonalds và theo như dự tính của Saori, chúng tôi đi mua sắm một chút ở Akihabara. Cái chuyện rắc rối này (tôi xin gọi nó là chuyện rắc rối từ bây giờ) sẽ còn là một câu chuyện dài lê thê, và tôi thậm cũng chẳng muốn nghĩ lại nữa, vậy nên tôi sẽ quên đi vậy. Thay vào đó, bạn hiểu mà, phải không? Thử tưởng tượng bạn mà đi vòng quanh Akiba với mấy đứa này, chuyện gì sẽ xảy ra? Tưởng tượng đi!

Hình dung ra rồi? Phải không? Được rồi. Nếu thêm 150% thiệt hại mà tôi lãnh trong tưởng tượng của bạn, như vậy sẽ khá gần với thực tế

Xời. Tôi thật đáng khen vì đã không chạy mất dép

Ngoài ra. Kirino và Kuroneko cứ buôn lời sĩ vã nhau suốt buổi mua sắm. Và gần như lúc nào có các thuật ngữ otaku trong đó. Bắt đầu là anime, sau chuyển sang game và manga, rồi cặp này đôi nọ sao đó đó, rồi hoạt họa nhảm như thế nào, rồi giá DVD thế này thế nọ… Thật sự, tôi cảm thấy ấn tượng trước bao nhiêu thứ mà hai đứa nó dùng để chế nhạo nhau

Màng đêm dần buông xuống, và thậm chí sau khi bữa tiệc phụ đã kết thúc, mọi chuyện vẫn như vậy. Chúng đã nói tạm biệt nhau, nhưng vẫn giữ thái độ thù địch về vấn đề jakigan và mahou shoujo

“Ha ha ha, Kiririn-shi và Kuroneko-shi thật sự đã trở nên thân thiết.”

“Chuyện gì hôm nay khiến em nói vậy hở? Có lẽ em nên thay kính đi là vừa.”

Nói vậy thôi chứ tôi cũng hiểu

Nhìn Kirino và Kuroneko tranh luận mà tôi thấy nở mày nở mặt chút chút

Thật tốt cho em, Kirino. Giờ em đã có một người bạn mà em có thể nói xả láng về sở thích của mình. Anh biết thế nào em cũng sẽ chối quanh, sẽ nói là “Làm gì có.” mặc dù…

Nhưng đó mới chính là cái mà em gọi là bạn bè đấy

“…Tốt thôi.”

Saori và tôi lui ra một chút để tránh không phải làm nạn nhân cho trận chiến giữa hai anime otaku còn đang tiếp diễn

Lúc này chúng tôi đang đứng trên vỉa hè ngoài khách sạn Akihabara Washington. Ngay phía trước mặt chúng tôi là một con đường cắt ngang

…Với tư cách là anh của Kirino, tôi có vài điều muốn nói

Với tất cả lòng thành, tôi cúi chào Saori

“Cảm ơn em.”

“Ô? Em đã làm gì mà xứng đáng được cảm kích thế?”

Một dấu chấm hỏi lơ lửng trên đầu và miệng cô ấy làm thành chữ ‘ω’. Saori nghiêng đầu sang một bên

Cô ấy chắc chắn hiểu. nhưng nhiều lời quá cũng không hay

Tôi đã nói những gì nên nói. Tôi chỉ hi vọng cô ấy sẽ hiểu cảm giác của tôi. Tôi cười nhạt

“Suy cho cùng em là một người tốt. Anh và Kirino thật may mắn.”

“Em hoàn toàn chẳng hiểu ý anh nói gì, như em không phải là người tuyệt vời như vậy đâu. Em chỉ làm những gì em thích mà tôi. Nếu anh tin tưởng là em như vậy, thì có lẽ Kyousuke-shi, chính anh mới là người tốt. Người ta có câu, người khác chính là tấm gương để bạn soi chính mình mà.”

Nói hết, Saori rút ra một tấm poster trong ba lô và chĩa về phía trước như một thanh gươm ánh sáng

Tấm poster toả sáng trong ánh sáng chiều tà. Nhìn đầu ‘gươm’ trước mặt, tôi hạ vai xuống

"Hơ, cứ việc nói sao mà chẳng được."

"Và em sẽ nói thế."

Saori cười và quay lưng lại. Cô ấy ắt hẳn bình thường lúc nào cũng có vẻ mặt xinh xắn như vậy. Nụ cười đủ sức quyến rũ để tôi khiến tôi tin là thế

Cặp kính dày và một quả chuối trên đầu cô ấy cùng với một áo sơ mi sọc vuông tủ trong quần dài…

Đó là một thời trang otaku xấu như quỷ. Không gì xấu hơn

Saori dung đưa ‘thanh gươm’ một lần rồi lại tra vào trong ba lô

“Vậy, hẹn gặp lại hai người nha.”

Đèn báo hiệu chuyển sang màu xanh. Nhà ga Akihabara toả sáng trong buổi hoàng hôn.

Cái lưng rộng xa dần trông đầy vẻ tự hào

Mình sẽ không thua cô bé ấy đâu. Tôi hãnh diện bước về phía Kirino.

Oikk v01 183
Oikk v01 184

Chương bốn Edit

Oikk v01 185

Một đêm trôi qua từ sau buổi offline, giờ tan học ngày hôm sau. Như mọi khi, tôi về cùng Manami.

“Và thế là mấy ngày này, tớ ngủ trong lúc ôm một con gấu bông. Thật là thích!”

“Tớ biết.”

Tôi lơ đễnh đáp lại câu hỏi chậm chạp của ‘bà trẻ’. Lúc đó cậu ấy đột nhiên hỏi tôi với giọng lo lắng:

“Nè Kyou-chan… Hôm nay mình có nên nghỉ học nhóm một buổi không nhỉ?”

“Hở? Tớ đang nghĩ về việc đến thư viện học với cậu như mọi khi. Sao cậu lại hỏi vậy?”

Bộ cậu ấy phát hiện ra tôi không thật sự lắng nghe sao? Mặc dù chuyện đó cũng bình thường…

Mà cho dù có như thế, cậu ấy sẽ giận ra mặt.

Hay là do tôi cứ giữ cậu ấy học chung ba, bốn lần một tuần cho dù kỳ kiểm tra vẫn còn xa vời vợi? Hà… Cái đó chắc cũng không phải.

Trong lúc tôi đang chăm chú suy nghĩ, Manami gục đầu xuống với vẻ mặt đầy lo lắng.

“Kyou-chan, đó là vì cậu trông rất mệt mỏi kể từ sáng đến giờ…”

“À, cái đó à.”

Dĩ nhiên rồi. Bởi vì hôm qua chính là một trong số rất ít những ngày cực khổ trong đời tôi.

Tôi kiệt quệ tinh thần rồi. Thậm chí sau mấy vụ đó, Kirino vẫn cứ rú rít suốt trên tuyến xe lửa về nhà. “Đồ ngốc. Vậy là sao?” “Thật tồi tệ! Hôm nay là một ngày hoàn toàn thất bại! Khốn thật! Ai là người biểu em đi đến buổi hẹn offline thế?” Dĩ nhiên rồi, nó bị lảng tránh trong buổi hẹn offline, và còn liên tục đấu khẩu với Kuroneko suốt thời gian còn lại, dù vậy…

Con bé rõ ràng trông rất vui vẻ. Sao mà nó lại thiếu thành thật thế không biết?

Hơi quậy một chút thì còn dễ thương. Chứ mà ngồi nghe nó chặc lưỡi suốt 90 phút ở kế bên thì bạn chỉ có thấy ghét nó mà thôi.

“Phù.”

Tôi lại thở dài lần thứ bao nhiêu trong ngày cũng không nhớ nữa. Vai rũ xuống, tôi nói:

“Ừ, rất nhiều chuyện đã xảy ra. Đúng là hôm nay tớ không muốn học lắm… Tớ chỉ thấy hơi mệt thôi…”

“Ồ vậy sao… Tiếc quá… Tớ nghĩ cũng không còn cách nào khác.”

Manami tỏ ra thất vọng giống y như tôi. Cậu ấy luôn mỉm cười mỗi khi tôi vui, và luôn ưu sầu mỗi khi tôi có điều gì phiền muộn.

Thật khổ cho cậu ấy, lúc nào cũng đồng cảm với người khác. Thật quá tốt với mọi người.

À, tôi lấy làm biết ơn vì điều này, theo một phương diện nào đó, nhưng tôi sẽ không tốn thời gian để cảm ơn ngay lúc này đâu.

“Vậy sao hôm nay chúng mình không đi chơi đâu đó đi?”

“Hở…?”

Manami nhìn thẳng vào mắt tôi như có chuyện động trời vừa mới xảy ra. Đằng sau cặp kính, đôi mắt nhỏ của cậu ấy chớp chớp.

“Tớ định cùng cậu đi chơi vui vẻ đâu đó để lấy lại tinh thần, nhưng cậu không muốn sao?”

“À không, tớ muốn chứ, tất nhiên rồi!”

Manami vội vàng lắc đầu. Bình tĩnh nào… Thiệt tình, cứ như cún con đang mừng chủ vậy.

“Được rồi. Cậu muốn đi chỗ nào đâu? Nếu thích, ta thậm chí còn có thể đến thành phố lân cận lận. Cậu có muốn xem bộ phim nào không?”

“À ừ”

Manami nghĩ ngợi trong lúc liên tục chỉnh lại mắt kính của mình. Ừ, nghĩ kĩ đi.

Trong lúc nhớ lại xem mình còn bao nhiêu trong ví, tôi nghĩ thầm: “Tiêu cạn tiền lúc này cũng được.” Đãi người bạn thời thơ ấu của mình vài lần thì có sao đâu, người ta đã giúp đỡ mình quá nhiều rồi còn gì.

Bạn đọc chớ nên hiểu nhầm. Đó cũng vì ‘lợi ích của con em chúng ta’ mà thôi. Nếu cứ nói chuyện với cô gái vô tư lự này tôi cũng sẽ thấy đỡ căng thẳng hơn hẳn. Đó mới ý định của tôi.

“Ở-ở đâu cũng được à?”

“Ừ, cứ nói tên địa điểm đi.”

“Vậy thì tớ không khách sáo đâu nha.”

Manami đưa ra quyết định với một nụ cười mơ hồ.

“Tớ muốn đi công viên trung tâm.”

“Không khách sáo mà cậu lại chọn cái nơi chán còn hơn con gián ấy sao. Bộ cậu chọn chỗ đó sau khi được hỏi ‘Ở đâu cũng được’ à?”

Thiệt tình, tớ đang muốn đãi cậu một bữa, vậy nên yêu cầu thứ gì to tát hơn một chút đi.

“Hơ, hở? Sao cậu lại nổi giận? Cậu đã nói là ở đâu cũng được mà.”

Manami nghệch mặt ra. Phải, mình có nói cậu ấy như thế, nhưng Manami quá khác xa so với ba bà otaku hôm qua. Lúc đó mà tôi cũng bảo như thế chắc giờ này đã bị vắt cho không còn một xu dính túi rồi.

“À, được thôi. Ít ra tớ sẽ đãi cậu cái gì đó để uống.”

“Uoa, cảm ơn cậu! Nếu thế thì tớ muốn uống trà! Trà nóng ấy!”

“Ừ, dĩ nhiên rồi. Như mọi khi đúng không? Liệu họ có còn trà nóng không nhỉ? Mùa xuân đã qua rồi còn gì…”

Cậu thật là hà tiện.

Sao cậu có thể mỉm cười hạnh phúc như vậy chỉ với ¥120 còm?


Thế là sau 15 phút đi bộ, chúng tôi đến công viên trung tâm ở thành phố lân cận.

Công viên này khá lớn và nổi tiếng. Nó hay xuất hiện trên các tấm bản đồ du lịch vùng này. Đây là một nơi để thư giãn với đài phun nước, ghế ngồi, hồ nước, cầu và một vườn hoa hồng.

Những tòa kiến trúc theo kiểu phương Tây lạ mắt được sử dụng như một viện bảo tàng chính là điểm thu hút nhất của nơi này .

Có một con đường phủ bóng cây bao quanh cả khu vực, nơi những người già cũng như gia đình và trẻ em thường đi dạo. Vào mùa xuân, hoa anh đào nở rộ, công viên này lại trở thành một điểm ngắm hoa tuyệt vời.

Trời hôm nay hơi lạnh, cho nên trà xanh nóng, vốn không hợp mùa, cũng chẳng đến nỗi lạc điệu.

“Của cậu như mọi khi đây.”

“Ồ, cảm ơn cậu. Itadakimasu! [29]

*Rột roạt* Từ trong túi xốp, tôi lấy ra và khui lon trà xanh nóng vừa mua ở tiệm tạp hóa trước khi đưa cho Manami. Nhận lấy lon trà nóng, Manami quấn nó gọn gàng trong chiếc khăn tay của mình và cầm một cách cẩn thận. Tôi uống nửa lon trà của mình và nhìn sang bên cạnh. Lon của cậu ấy vẫn chưa được đụng tới.

“Sao thế? Nó đâu nóng đến mức làm cậu bỏng đâu.”

“À ha ha… Không có gì đâu…”

Không hiểu sao Manami lại cười.

Khó hiểu thật. Tôi nhấp thêm một ngụm trà và thở mạnh.

Trà thật là tuyệt. Có thể cảm thấy hơi ấm đang lan tỏa bên trong người mình.

“A… Thật tuyệt vời… Cứ như thế này… Tớ muốn cứ như thế này suốt một thiên niên kỷ…”

"Nè... Vậy thì hơi lâu quá. Kiếp trước cậu là cái gì vậy? Chắc chắn là một cây bonsai [30] rồi. "

"Vậy cũng được, miễn là cậu chăm sóc mình, Kyou-chan."

Chúng tôi tiếp tục tán nhảm như thế trên băng ghế trong lúc tắm mình trong ánh nắng.

Với Manami bên cạnh, tôi luôn cảm thấy thoải mái như đang ngồi trước hiên một ngôi nhà ngoại ô.

"Ooa, tớ buồn ngủ quá..."

Giờ mà làm một giấc thì hết sẩy… Giá mà có một cái gối nhỉ...

Trong lúc đang băn khoăn, tôi cảm giác có ai đó nắm lấy vai mình.

"K-Kyou-chan!"

"Hở? Sao thế?"

Tôi quay lại nhìn với đôi mắt ngái ngủ. Là Manami, hai tay cậu ấy đang giang rộng...

Đỏ mặt và hoàn toàn bối rối, cậu ấy thì thầm:

"C-cứ..."

...Ơ, cậu ấy đang nói về cái gì thế nhỉ?

Chẳng hiểu cậu ấy nói “cứ” gì, tôi bối rối lắc đầu.

Đó là khi tôi thoáng thấy có gì đó đằng sau vai Manami.

Ố? Có thể nào là...? Tôi nhích người qua bên một chút, và nhìn kỹ hơn.

"...Kyou-chan?"

"A, xin lỗi. Cậu đang nói gì nhỉ?"

Tôi lại nhìn qua Manami. Cậu ấy tròn xoe đôi mắt.

Ực... Tôi cảm thấy có một áp lực yên ắng đến rợn người phát ra từ Manami...

Cứ như đang giận điên lên vậy, mặt đỏ rực từ đầu đến tai. Hơn nữa...

"Kính của cậu bị mờ rồi kìa..."

"Kyou-chan ngốc!"

Cậu ấy lập tức nhìn sang chỗ khác. Ngạc nhiên, tôi chớp mắt.

"Này, cậu cáu chuyện gì thế? Hiếm khi thấy cậu tức giận lắm đó."

"Hừ, là do Kyou-chan thiếu nhạy cảm!"

Manami lau mắt kính, vẫn còn giận xì khói.

Sau khi đeo kính, cậu ấy hỏi:

"Thôi vậy, cậu đang nhìn gì thế?"

"À phải rồi, cậu nhìn đằng kia kìa."

Manami nhìn theo hướng tôi chỉ. Đó là một khoảng không gian thoáng đãng, cỗ mấy đứa con nít hay chơi bóng đá và bóng rổ .

Lúc này, có hai chiếc ô tô tải đang đậu ở đó.

Và...

"Họ đang làm gì thế nhỉ? Hình như là... quay phim gì đó cho một chương trình phim truyền hình?"

"Có thể. Nhưng không phải chương trình phim truyền hình đâu. Đó đâu phải máy quay phim. Chúng sử dụng đèn chiếu. Họ đang chụp ảnh đấy."

Với sự quan tâm thừa thãi, chúng tôi tiến lại chỗ mấy chiếc ô tô.

Trên lối đi, chúng tôi nhìn vào khu trồng cỏ. Vài nhân viên đang làm việc, hình như họ đang chỉnh lại đèn và nói chuyện với mấy cô người mẫu.

"Tớ đoán họ đang chụp ảnh cho… một tạp chí thời trang...?"

"Mà nè, cậu có đọc mấy thứ đó sao?"

"Hi hi... Không hẳn. Mỗi khi mua quần áo, tớ thường chọn theo ý kiến của nhân viên cửa hàng..."

Biết ngay mà. À mà tôi cũng nghĩ rằng họ đang chụp ảnh cho một tạp chí thời trang.

Có vẻ họ đang chụp với cảnh hoàng hôn làm nền. Vài cô gái ăn bận chải chuốt đang làm dáng và mấy chiếc máy ảnh đang chớp nháy liên hồi. Các nhân viên liên tục đưa ra yêu cầu, còn các cô gái thay đổi vẻ mặt và dáng điệu một cách tài tình. Đây không phải chuyện đơn giản như chỉ mỉm cười và chọn tư thế chụp ảnh.

Một bầu không khí thật nghiêm túc.

Rõ ràng rồi, nghề người mẫu không hề dễ tí nào.

Hai cô gái đang được chụp ảnh, nhưng tôi có thể nhìn thấy vài cô gái nữa rất giống người mẫu đang đứng chờ.

"Uoa, nhìn kìa Kyou-chan! Cô kia dễ thương quá đi!"

"Ờ... Cô ta dễ thương thật."

"Ơ? Sao phản ứng của cậu bình thường thế."

Ừm, cậu biết đấy... Mặc dù chúng ta không phải đang hẹn hò gì, nhưng khi nói chuyện với một cô gái tớ không bao giờ nói những thứ như… "Khỉ thật, cô gái đằng kia dễ thương chưa kìa!"

Chẳng lẽ cậu không thấy khó chịu sao? Tớ đoán là không. Cậu không nhận ra rằng mình cũng là một cô gái à? Hơ... Mình có những cảm xúc hơi bị phức tạp.

"Nhìn kìa, cái cô tóc nâu ấy! Cô ấy mới dễ thương và xinh xắn làm sao!"

Cậu ấy quá hào hứng rồi. Đâu phải họ là diễn viên nổi tiếng hay gì đâu...Thật là tầm thường.

Hơ. Tôi còn nghĩ đến việc nói những câu như "Cậu còn dễ thương hơn họ".

Không hiểu lúc đó cậu ấy sẽ có vẻ mặt thế nào nhỉ. Tôi mỉm cười đầy gian xảo. Đó là khi ánh mắt tôi dán chặt vào cô gái Manami khen điên cuồng nãy giờ.

Hừm... Cô tóc nâu đó đúng là khá xinh.

Chân dài, cao ráo, còn khuôn mặt thì...

!!!

"Đó không phải là Kirino sao?!"

"Sao cơ?!"

Cả hai chúng tôi đều kinh ngạc. Có vẻ Manami, người không hề biết tí gì về chuyện đó, còn ngạc nhiên hơn cả tôi. Cậu ấy chớp mắt không ngừng, hết nhìn Kirino rồi lại nhìn qua tôi.

"Ơ... Ưm... Kirino-chan... Là em gái cậu, đúng không?!"

"Ừm... À... Tớ đoán vậy."

"Ưm... ‘tớ đoán vậy?’ là sao?"

Ừ thì, tớ cũng ngạc nhiên lắm...

Phải rồi, con bé hồi trước có nói rằng nó đang làm người mẫu hay gì đó...

Không phải là tôi không tin nó, nhưng tôi không hiểu chuyện đó cho lắm, cho đến khi tôi chứng kiến tận mắt thế này.

...Vậy là thật rồi.

Tôi nhìn cô người mẫu tóc nâu một lần nữa. Con bé đang ngồi trên ghế và hình như đang nói chuyện với các nhân viên.

"Chao ôi..."

Con bé đang làm việc rất ngon lành với người lớn...

Tôi nghĩ mình phải đánh giá lại những gì mình biết về em gái mình.

Tôi đã đánh giá nó quá thấp. Tôi đã không quan tâm đến nó một cách nghiêm túc.

Tôi tưởng việc làm người mẫu của nó chỉ là những trò trẻ con. Như việc chúng nhận được vài lời khen tặng và vui vẻ hạnh phúc mỗi khi được chụp hình hay đại loại như vậy...

Nhưng...

Kirino đang nhìn những người mẫu được chụp ảnh với vẻ mặt nghiêm túc mà tôi chưa từng nhìn thấy, trong lúc đang nói chuyện với nhân viên. Cùng lúc, nghệ sĩ trang điểm nhanh chóng chỉnh lại quần áo tóc tai cho con bé…

Bầu không khí xung quanh những người mẫu được chụp ảnh lúc này thật lộng lẫy. Nhưng xung quanh Kirino, người đang đợi tới lượt mình, lại rất căng thẳng.

"Phù... Thật là... tuyệt..."

"P-phải..."

Tôi tưởng họ sẽ chụp ảnh theo những cách thoải mái hơn, nhưng rõ ràng là không phải. Mặc dù tôi chỉ nhìn sơ qua, nên cũng không thể biết gì nhiều, nhưng họ phải rất cố gắng chỉ để chụp được một tấm ảnh. Thành ra tôi cho rằng công việc này hết sức nghiêm túc.

"...Uoa, thật là tuyệt. Cứ như họ đang sống ở một thế giới khác..."

"Phải..."

Cậu không cần phải nói nhiều như vậy thì tớ mới nhận ra đâu. Con bé là một người tuyệt vời, sống trong một thế giới khác biệt với những kẻ tầm thường như chúng ta. Tôi chỉ tình cờ quên mất điều này sau lần đi chơi cùng nó gần đây.

Khốn thật. Không biết tại sao, nhưng tôi cảm thấy bực bội.

"Phải rồi, tớ đâu có giống con bé. Ít ra là nó luôn trông rất xinh, nên..."

"Ồ, không cần phải khiêm tốn. Tớ nghe đồn rằng con bé không chỉ xinh xắn mà còn rất thông minh nữa."

"Hở? Cậu đang nói về cái gì thế?"

Nhảm thật. Cứ như mình đang ghen tị với em gái vậy. Tôi thấy hối tiếc vì đã nói vậy, thế nhưng... Manami lại mỉm cười như thể chấp nhận chuyện đó. Tôi có cảm giác cậu ấy đang bảo tôi đừng quá bận tâm.

"Em trai tớ học cùng cấp lớp với em gái cậu mà. Mặc dù chúng học khác trường, nhưng vẫn có một bài kiểm tra chung. Tớ nghe rằng con bé là một trong những người đạt thứ hạng cao nhất trong tỉnh."

"Cậu đang nói ai thế?"

"Như tớ nói rồi đấy, em gái cậu. Kirino-chan."

Ban đầu, tôi chẳng hiểu cậu ấy đang muốn nói gì. Sau khi suy nghĩ vài giây...

"Cái gì? Cậu nói thật chứ? Không chỉ trong lớp, mà còn toàn tỉnh cơ á?"

"Phải. Tớ nghe rằng con bé đứng thứ tư hay thứ năm gì đó. Tớ không nhớ chính xác là bao nhiêu điểm... Dù sao, đó là điều mà tớ nghe được."

Nó đạt điểm cao như vậy sao? Sao tôi chẳng hay biết gì hết. À, mà trước giờ tôi có quan tâm đến em gái mình đâu và cũng chẳng nói chuyện gì với nó nên...

Hiển nhiên là tôi đã không quan tâm, nhưng vẫn không khỏi ngạc nhiên.

Con bé vui chơi với bạn bè cùng trang lứa, rồi làm người mẫu nghiêm túc như thế, và còn thích mấy cái anime trẻ con đến nỗi có thể nói chuyện về chúng hàng giờ, chưa kể eroge chứ...

Nó còn học rất giỏi nữa ư?

Hơ... Chuyện đó thật sự khiến tôi khiếp hãi.

Em gái tôi có thể còn đỉnh hơn tôi tưởng tượng.

Tôi muốn nói theo nhiều mặt khác nhau...


Vài ngày trôi qua. Sau khi đi học về, tôi gặp mẹ mình ở trong phòng khách, bà có vẻ mới đi mua sắm. Mẹ tôi đang lẩm nhẩm hát vui vẻ trong lúc nhét thức ăn vào tủ lạnh.

Tôi không biết là có chuyện gì vui mới xảy ra không. Tôi hỏi, với tách trà đại mạch trong tay,

"Có chuyện gì vậy mẹ? Mẹ có vẻ vui thế. Mẹ có cần đi khám bác sĩ sớm không đấy?"

"À Kyousuke, Mẹ đâu có bị ấm đầu hay gì đâu. Đừng lo; chỉ là hàng xóm vừa mới khen mẹ, kiểu như con của bác thật là tuyệt vời."

"Ôi trời, con đang đỏ mặt này. Vậy trong cuộc trò chuyện hàng xóm láng giềng người ta khen con về mặt nào thế?"

"Dĩ nhiên là không phải con rồi."

Phải rồi, rõ ràng rồi! Tôi biết mà! Vì bà ấy thêm vào từ ‘dĩ nhiên’ nên tôi tự nhiên có một cảm giác ngờ vực tăm tối về cha mẹ mình! Ha ha! Cứ đợi tới ngày mẹ nghỉ hưu đi!

"À hả, vậy thì hẳn là về Kirino..."

Tôi lẩm bẩm trong lúc mặt mình méo xệch. Mẹ nở một nụ cười như thể bà chỉ đợi tôi hỏi câu đó thôi. À, mà tôi cũng chẳng hỏi bà ấy chuyện gì cả.

Rồi rồi, xin lỗi vì là một thằng con trai vô dụng. Vui lòng cứ tiếp tục nói chuyện về đứa con gái quý báu của mẹ đi.

"Con bé đạt được thành tích rất tuyệt vời trong lúc sinh hoạt CLB, nên nó sắp được tham gia thi đấu trong một giải lớn. Hình như bà hàng xóm nghe được chuyện đó từ con gái bà ấy."

"Hả? Nó có tham gia sinh hoạt CLB?"

"Cái gì? Con là anh trai mà không biết chuyện đó sao? Con bé ở trong đội điền kinh mà. Trời ơi, hai bọn con chẳng hòa thuận với nhau gì cả."

"Để con yên."

Thôi nào? Không chỉ xinh xắn và đạt điểm cao trong học tập, con bé còn giỏi cả thể thao?

Thật là vô lý. Đủ rồi. Tôi có cảm giác như mình đang nghe kể về mấy nhân vật trong manga lúc nào cũng chỉ có ưu điểm.

Vấn đề là, đây chính là sự thật.

Chúng có tồn tại trong hiện thực. Mấy giống sinh vật đột biến đó...

"Nhưng nó thậm chí có cả thời gian cho sinh hoạt CLB sao? Con bé còn phải học và chơi nữa mà... Nó ắt hẳn còn cả đống thứ khác phải làm."

"Rõ ràng là thế, giỏi cả văn lẫn võ. Con bé duy trì được cả hai điều đó, nếu không thì cha đã không cho phép nó rồi. Con có thể không biết chứ con bé còn làm người mẫu tạp chí nữa!"

"Ờ ờ..."

Đúng là như thế.

Cái ông già nóng tính bảo thủ đó chẳng đời nào cho phép mấy thứ như làm người mẫu dễ dàng như thế.

Giờ nghĩ lại mới biết làm thế nào mà nó được phép nhuộm tóc và trang điểm nữa chứ...

"Con bé đã hứa với ổng. Miễn là nó làm những việc đúng đắn, nó sẽ được tự do làm những gì mình muốn."

"Những việc đúng đắn, hở?"

Tôi thờ ơ trả lời.

Mẹ tôi cười khúc khích,

"Nhờ vậy mà con bé rất được hàng xóm thương! Nó cư xử rất tốt bên ngoài và còn lễ phép với người khác nữa. Và con bé trông cũng dễ thương như mẹ vậy đó, đúng không?"

"Hở?"

Tôi nhướng mày tỏ ý không đồng tình, nhưng mẹ tôi hoàn toàn phớt lờ và tiếp tục nói chuyện. Mẹ và con bé rõ ràng là rất giống nhau ở mặt không bao giờ lắng nghe người khác nói.

"Con bé cũng được người già yêu quý nữa chứ! Ôi, mẹ thật hãnh diện! Họ cũng ghen tị với mẹ rất nhiều nữa!"

"Nhưng đó là vì những điều kiện trong thỏa thuận giữa con bé và cha mà, đúng không? Thật phi lý."

"Phi lý? Ai quan tâm chuyện đó chứ? Miễn là ta không nói ra, thì nó vẫn như vậy thôi. Chuyện đó đâu thể thay đổi việc Kirino tuyệt vời ra sao!"

Hết sức phi lý... Bà mẹ này bị mất trí rồi hay sao? Ừ thì… chuyện đó cũng có mặt hợp lý.

Kirino đang cố hết sức và đạt được những kết quả mà mình mong muốn.

Điều đó phải được công nhận. Vì đó không phải là chuyện gì dễ dàng thực hiện được. Ít ra, với tôi là bất khả.

"Con hiểu rồi..."

Nhưng thật ra, mỗi khi chủ đề nói chuyện dính đến Kirino, con bé lúc nào cũng được bảo là tuyệt vời. Chẳng lẽ hết từ mới rồi sao? Nói ra thì, cứ như tôi đang ghen tị hay gì đó vậy...

Nhưng phải rồi... Tôi chưa từng chú ý đến em gái mình, nên tôi chẳng biết mấy về nó. Dù vậy, thật quá đáng.

Nó là cái quái gì vậy?

Với tư cách là một thằng anh trai tầm thường, thật chẳng vui vẻ gì khi chỉ có em gái mình được khen ngợi là tuyệt vời. Có cảm giác như sự không cần thiết của mình đang bị giễu cợt vậy. Đau lòng quá đi, nhưng đó là sự thật...

Trong lúc tôi đang tiếp tục suy tư với vẻ mặt nghiêm trọng, mẹ tôi chợt nói một chuyện bất ngờ.

"Mà nè, con bé dạo này có vẻ hoạt bát hơn hẳn. À, có khi đó là khác biệt mà chỉ có mẹ nhận ra nên chắc chẳng ai khác để ý..."

"Hơ?"

Lông mày của tôi còn nhíu lại với nhau hơn nữa, và rồi mẹ tôi thốt ra một câu hoàn toàn lạ lùng.

"A, mẹ hiểu rồi! Là một chàng trai! Kyousuke, con có biết gì về chuyện đó không?"

"Một chàng trai...?"

"Phải, con bé ắt hẳn đang có một đứa bạn trai! Đó là lý do nó tràn đầy niềm vui như thế!"

Không thể nào. Một anh chàng có thể hẹn hò với con bé chẳng đời nào tồn tại trên đời được. Nếu có thì tôi sẽ tôn thờ anh ta như chúa vậy!

Nhưng mẹ tôi không nghĩ vậy, và với vẻ kích động còn nhiều hơn, bà hỏi thêm:

"Vậy con có biết không? Đoán được chút nào không?"

"Sao mà con biết được. Mẹ biết con và Kirino hay xung khắc mà."

Tôi trả lời một cách hiển nhiên, và mẹ tôi liếc nhìn tôi với vẻ mặt đầy thất vọng:

“Con đúng là một đứa con trai vô dụng! Đàn ông lên chút đi! Em gái của con đang rất tuyệt, điều đó cho thấy huyết thống của con cũng tốt mà.”

“Xời, bởi vì con giống mẹ kính mến, trở thành một người bình thường, nên con sẽ chỉ học thường thôi”

Tôi nói trong lúc xoay đấm cửa rồi chuồn ra ngoài.

…Kirino trông có vẻ hoạt bát, hử?

...Tôi biết mấy chuyện có thể có liên quan đến nó. Mặc dù chỉ là xác suất nhỏ, nhưng vẫn có khả năng...

Sau khi được cho biết về cái sở thích đáng ngạc nhiên đó rồi bị chửi như điên, bị ép chơi eroge, bị lôi kéo vào một cuộc gặp gỡ offline, và sau còn bị dắt đi vòng vòng quanh Akiba... Có lẽ việc thảo luận nhân sinh tưởng như nhảm thế mà cũng có tí tác dụng.

Ha ha, thật chẳng giống mình chút nào... Mình đang nói cái quái gì thế nhỉ? Có cảm giác thật ngu học.


Vào buổi tối vài ngày sau, tôi cuối cùng cũng đã hoàn tất 'Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn!'. Thành thật mà nói, đây quả là một yêu cầu khó khăn và ghê gớm...

Hà, cũng không đến nỗi chán hay gì gì lắm. Tôi không thể tính được có bao nhiêu lần trò chơi này sém xíu là hủy hoại đầu óc mình.

Tôi đã phải chịu áp lực từ việc phải chơi eroge em gái trong khi mình lại có một đứa em thật sự, thật không thể nào tin được.

Thật kì diệu! Tôi có thể làm được đến tận thế này sao. Tôi thấy ấn tượng về mình quá. Đó chính là tôi, thật tuyệt!

Tôi không thể nào diễn tả hết sự sung sướng của mình! Gác những ý kiến của tôi về trò chơi qua một bên, tôi có cảm giác rất tuyệt vời của sự thành công.

“Aaaaaaa!”

Gì đây? Cái cảm giác mạnh mẽ này...

Từ sâu thẳm trong trái tim tôi, cảm xúc mạnh mẽ đó đang dâng trào.

Bởi vì! Nó có nghĩa là, bây giờ, kể từ ngày mai trở đi, tôi sẽ không còn bị bắt phải chơi eroge nữa... Ôi, tôi vô cùng hạnh phúc! Muôn năm! Tôi muốn hét lên thật to!

AHAHA AHAHA AHAHAHAHA, tôi không còn phải nhìn cái bản mặt của con quỷ nhỏ đó nữa!

"Onii-chan... ổn mà..." em ấy thì thầm và nhỏ lệ máu... Không còn mấy chuyện đó nữa!

"YAHOOOOOOOOOOOOO!"

Tôi đang thể hiện sự kích động một cách điên cuồng mà tôi đã chưa hề thể hiện trong suốt mấy năm nay. Tôi không thể kìm chế được cảm xúc của mình nữa.

Và cuối cùng thì…

Đoạn credits cuối đã được hiện lên trên chiếc laptop tôi mượn Kirino.

“Phù…”

Tôi thở phào nhẹ nhỏm.

“Phù…”

Lúc sau, cái cảm giác thành công này dần chuyển thành một cái cảm giác trống rỗng, giờ đây trái tim tôi đang đau nhói. Cảm giác phấn chấn giờ đây đang xìu xuống nhanh chóng.

Lần đầu tiên tôi mới hiểu ra được rằng, cái cảm giác trống rỗng sau khi hoàn thành toàn bộ một game dating sim thật là điên rồ.

Khỉ thật, chả làm được gì với cái này… Bạn cho đó là gì nhỉ… nó giống như ngộ ra triết lí vậy.

Phù… Sao tôi lại cảm thấy thật phấn khích chỉ mới vài phút trước nhỉ?

“Được rồi, mình nên đem vật hoàn trả cố chủ.”

Không nóng vội, tôi đứng dậy, từ từ rời khỏi phòng mình và sang gõ cửa phòng em gái.

Cánh cửa khẽ mở và con bé liếc ra. Như thường lệ, nó liếc nhìn tôi như thể đang nhìn thứ rác rưởi.

“Muốn gì đây?”

“À, không có gì… Chỉ là trò chơi… Anh qua đây để trả nó…”

Và nó lại giống như vậy nữa. Hầy… Thực tế chắc chắn không giống như một trò chơi. Kể cả sau khi tôi đã vượt qua được mấy Event Scenes, điểm tình cảm của nó về tôi vẫn không tăng lên chút nào. Vậy là sao? Liệu có phải trò chơi quá khó hay có vấn đề?

Ngay sau khi Kirino lấy lại chiếc laptop, nó hỏi tôi với sự hoài nghi:

“Hoàn thành rồi à?”

“Anh đã hoàn thành nó rồi”

“Và rồi…?”

“Hở…?”

Em gái của anh ơi, tại sao em lạ nhìn anh như một tên cảnh sát bị tâm thần vậy hả?

Tôi có thể tưởng ra việc mình sẽ bị bắn nếu trả lời sai. Sợ nhỏ, tôi trả lời rất cẩn thận.

“À… Anh cho là… Nó thật-thật. Ý anh là, nó rất thú vị.”

“Ô? Phần nào hả? Nói rõ hơn xem.”

Kirino tiếp tục hỏi một cách dửng dưng.

Hờ, vậy là tôi đang giữa của một cảnh chọn route trong mấy game đó…

Nhưng đứa em gái ngay trước mặt tôi lại có điểm tình cảm âm vô cùng.

Điều đó có nghĩa là, nếu lựa chọn sai lầm, tôi sẽ ngồi sau nải chuối ngay… vấn đề là trong cái game có tên cuộc đời này, chẳng có lưu hay nạp lại gì cả… Bạn chỉ có duy nhất một lần thử mà thôi. Chết hoặc sống…

Tốt lắm. Tôi cười đầy ẩn ý (thầm trong bụng thôi).

“À ừ… Màn chơi của Shiori… À, nửa sau của nó có… cốt truyện khá hay… Em thấy đó… Cách mà bố mẹ phản đối mối quan hệ của hai người… và sau đó Shiori bỏ nhà… và kế đến, nhân vật chính đuổi theo cô ta… và rồi cảnh mà bọn họ nhìn nhau lúc hoàn hôn.

“…”

Nghe thấy câu trả lời của tôi, Kirino nhắm mắt và im lặng.

Vậy là mình chọn đúng hay sai nhỉ? Tim tôi đập thình thịch.

Hờ… Tôi chỉ có tóm tắt lại phần tôi vừa mới chơi xong. Mắc gì mà anh lại phải nhớ hết mấy cái cảnh đã gây áp lực tâm lí của mình mỗi lần nhấp chuột cơ chứ? Ít nhất cũng chừa anh một con đường sống với!

Lúc sau, Kirino từ từ mở mắt. Với ánh mắt sắt lạnh có vẻ như đang khinh thường tôi…

“T-Tốt… Có vẻ như cũng bắt đầu hiểu ra rồi đó.”

Ồ, qua. Có vẻ như tôi đã chọn đúng. Phù… Cứ như tôi vừa mới trải qua thập tử nhất sinh. Tôi thở một hơi thật dài và lại thêm lần nữa, tôi cảm thấy…

Chuyện nhảm bựa gì thế này! Đừng đùa chứ! Sao tôi lại phải nói chuyện với đứa em gái thật sự của mình về mấy game em gái cơ chứ? Tôi đã rất cố gắng để tránh khỏi chuyện này! Anh yêu cầu được nghe xem bên em tiến triển ra sao!

“Nhưng mà anh vẫn còn phải học hỏi nhiều. Đó không phải là cảnh hay duy nhất đâu. Ví dụ như…”

“C-Chờ chút!”

Tôi dùng tay chặn miệng Kirino ngay khi nó định nói. Tôi cố đổi đề tài.

“Anh sẽ bỏ nhiều thời gian để nghe chuyện này sau, nhưng trước tiên hãy kể cho anh nghe xem… Chuyện của em với mấy người hồi lúc đi offline sao rồi?”

“Ơ? À… Mấy người đó…”

Kirino bỗng nhiên cau mày và ngây người ra.

“Vào đi”

Có vẻ như con bé đã thấy không nên khi cứ tiếp tục nói về chuyện này ngay hành lang.

“Ừ…”

Tôi ngoan ngoãn làm theo yêu cầu của nó. Kirino đặt chiếc laptop lên bàn và ngồi xuống giường.

Nó vươn vai và xoay cổ nghe răng rắc, sau con bé lại tiếp tục nói như thể chuyện đó không can dự gì tới nó.

“Em vẫn đang giữ liên lạc với hai người đó, qua mail và chat.”

“Ồ, vậy là cuối cùng mấy đứa cũng làm bạn với nhau rồi.”

“Em coi hai nhỏ đó là người mà em có thể nói chuyện hơn là bạn. Vì anh cũng biết đấy… Họ biết những chủ đề thường gặp, và đôi lúc cũng chỉ em vài thứ mà em chưa biết… Vậy nên, hà, em thấy họ cũng hữu dụng đấy chứ.”

Này, vậy mà gọi là bạn à. Có vẻ như Kirino hoàn toàn không muốn sử dụng từ đó.

Mặc dù con bé gọi những người bạn nó có khi đang làm bộ đễ thương là bạn thật sự, sao Kirino lại không thể thành thực về những người bạn ở bên cạnh khi nó đang là chính mình chứ? Thiệt tình, dù sao điều đó cũng phù hợp với tính cách con bé…

“Vậy là em vẫn chưa gặp mặt họ à?”

“Không. Hình như nhỏ đen thì sống đâu đó gần đây, nhưng còn nhỏ to con thì nghe đâu sống ở chỗ nào xa lắm... Đại khái bọn em đã sắp xếp để gặp nhau trong buổi hẹn offline tới nên... Hà, chẳng còn lựa chọn nào tốt hơn nên chắc mình có thể đi.”

“À anh hiểu rồi…”

Vậy là nó đang xử lí tốt mọi chuyện.

Bởi vì tôi đã hoàn thành xong game đó, và Kirino đã có những người bạn mà nó có thể trò chuyện bằng chính con người thật của mình.

Theo mẹ tôi, Kirino có vẻ đang hạnh phúc… ha ha, vậy là từ giờ nó sẽ thôi việc dựa dẫm vào tôi. Chắc nó cũng sẽ tự đi dự buổi offline kế một mình.

Quá tốt…

Chắc chắn nhiệm vụ của tôi đã kết thúc. Cảm thấy phấn khỏi, tôi bảo.

“Này, Kirino, đừng bỏ mấy cái DVD tùm lum nữa đấy nhé.”

“Im đi, đồ ngốc! Em sẽ không lặp lại cái sai lầm ngu ngốc đó đâu.”

Ai nói. Lúc trước, chỉ với một chút điều tra mà đã làm ai đó mất vía, và một cái bẫy đơn giản là đủ để bắt gọn được cô em. Do có tật giật mình nên em hoàn toàn không thể cư xử sao cho hợp lí.

Trong lúc tôi đang mỉm cười khi đang nghĩ lại những chuyện đó, Kirino đỏ mặt và ném một hộp khăn giấy.

“Oái.”

Tôi nghiêng cổ né. Sau đó tôi mở rời khỏi phòng.

Hình như có cái gì đó đập vào cánh cửa đang đóng.

Từ giờ chắc nó sẽ cứ như thế này. Xời, em gái gì mà thấy sợ.

Hờ, mà sao cũng được, nói chung hôm nay đã đánh dấu sự kết thúc của ‘Liên doanh Dịch vụ Thảo luận nhân sinh Kousaka Kyousuke’.

Tuyệt, vậy là tôi sẽ không bao giờ phải làm việc này nữa.


Tối chủ nhật, khi tôi vừa về nhà từ thư viện, cả nhà im phăng phắc. Không hề có âm thanh phát ra từ việc nấu nướng, hay bất cứ thứ gì trên ti-vi cũng như ai đó nói chuyện. Không hề có bất kì tiếng động nào.

Thật bất thường. Khi bỏ giày ra, có một cảm giác dữ dội, tôi đặt tay lên sau cổ.

Bầu không khí căng thẳng lạ lùng. Tôi cảm thấy cú sốc này lan truyền khắp người mình.

Lạ thật. Có chuyện chẳng lành.

“…?”

Với vẻ nghiêm trọng, tôi nhè nhẹ bước xuống hành lang dẫn đến phòng khách. Tôi dừng ngay cánh cửa. cảm giác như có chuyện gì đó kinh khủng sắp xảy ra ngay khi tôi chạm tay vào nắm đấm cửa, tôi vặn nó đầy do dự.

Tôi nuốt nước bọt và mở cửa.

“Con… về rồi đây…”

Bước qua cửa, tôi trông thấy Kirino đang ngồi trên ghế sô-fa đối diện với cha tôi ở phía bên kia bàn.

Cả hai không nói gì. Cha tôi vẫn im lặng như mọi khi và Kirino cũng ít nói khi trò chuyện với gia đình. Thế nên một cái nhìn thoáng qua sẽ không tài nào phát giác ra điều bất thường.

Nhưng thật lạ là hai người họ không hề có bất cứ phản ứng nào khi tôi bước vào phòng khách.

Đó không phải là chuyện lạ lùng duy nhất. Một người cha và đứa con gái đang ngồi đối diện nhau, không nói không rằng. Không có vẻ gì là họ đang xem TV, hoặc đọc một cuốn tạp chí hay làm bất cứ việc gì khác…

Vì cha tôi không hề bộc lộ cảm xúc nên tôi cũng chẳng thể hiểu được ổng đang nghĩ gì, còn Kirino thì hoàn toàn chết lặng, trông thất vọng khủng khiếp.

Và…

“Hơ”

Tôi trông thấy mấy món đồ ở trên bàn và hiểu ra mọi chuyện.

Trên bàn là hai vật chứng, theo cách nói trong nghề của cha tôi.

Một, là cái ví hàng hiệu mà Kirino vẫn thường mang theo.

Và một thứ khác, không thể nào tôi quên được.

Cái vỏ DVD ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’

‘Hãy Làm Tình Với Em Gái Bạn! (Phiên bản R-18)’

Nó đã dược mở ra. Chứng cứ quá rõ ràng. Hết đường bào chữa. Tội danh được thành lập.

“…A hem.”

Tôi chớp mắt một hồi, và đã hiểu ra tình cảnh lúc đó. Tôi sẽ nói những gì mình nghĩ.

CHÚA ƠI NÓ ĐIÊN RỒI À????????

ĐỒ NGU! SAO NÓ CÓ THỂ NGU TỚI CỠ ĐÓ CƠ CHỨ??? Tôi thấy tội nghiệp cho nó đến phát khóc lên được!

Đã nói nó bao nhiêu lần là đừng bao giờ để cha phát hiện rồi mà. Còn nhắc nó đừng có bỏ mấy cái đĩa DVD lung tung rồi hết lần này đến lần khác.

Em lại tái phạm cái sai lầm ngu ngốc nữa!

GAH! Lại còn y chang lần để anh phát hiện ra! Sao cứ phạm phải mấy cái sai lầm ngớ ngẩn này trong khi mấy chuyện khác em đều làm tốt! Thật không thể bất cẩn hơn thế được!

Tiêu rồi… Bây giờ em tính sao đây? Anh vô can à nha…

Tôi đang cố gắng để không lộ vẻ ngạc nhiên.

"Kyousuke, này Kyousuke..."

Mẹ tôi khẽ gọi từ ngoài hành lang lúc tôi đang chết cứng ở chỗ cánh cửa hé một nửa.

“Con ở yên trong phòng mình đi.”

“À… Dạ…”

Trong lúc kéo tôi ra hành lang, bà nhè nhẹ đóng cửa phòng khách.

“À… Ơ… Chuyện gì vậy mẹ?”

Mình chẳng phải là một diễn viên xuất sắc.

“Thì con thấy đấy…”

Câu trả lời của mẹ đúng y những gì tôi dự đoán.

Kirino làm rơi cái vỏ đĩa DVD ngay trước mặt cha và để ông thấy mấy thứ bên trong.

Tôi cố hỏi chính xác xem mọi chuyện diễn ra như thế nào, nhưng có vẻ như mẹ không có mặt ở hiện trường nên bà cũng chẳng rõ. Khả năng cao nhất theo tôi nghĩ chính là giống lần đó, lúc chúng tôi va vào nhau ở đây. Nếu cái hộp DVD mở tung ra lúc rớt xuống sàn, như thế thì thật trùng hợp?

Có lẽ cha đã mở ra xem khi thấy hộp đĩa anime.

Hừm, tôi thật không thể tưởng tượng được phản ứng của cha ra sao khi ông trông thấy mấy cái ấn phẩm R-18 này…

Tôi đoán đến ông chắc cũng phải ngạc nhiên lắm. Vì tôi cũng thốt lên thành tiếng.

“Ra vậy…”

Mà từ đầu sao Kirino lại dám mang mấy thứ như vầy loăng quăng trong nhà nhỉ?

Vài câu hỏi hiện lên trong đầu tôi, nhưng tới giờ nó vẫn còn là ẩn số.

Nó đâu phải là mấy chuyện ta thoải mái bảo là xui xẻo được. Có thể đây chính là định mệnh. Tôi đã bắt đầu nghĩ vậy rồi đây.

“Kyousuke, con có vẻ không mấy ngạc nhiên.”

“À vâng. Vì con không có quan tâm đến nó tí nào đâu.”

Đó là sự thật. Tôi đâu có nói dối đâu. Nhưng mẹ hỏi thẳng.

“Con đã biết chuyện này phải không…?”

“Hả? Chuyện gì?”

“Chuyện…Con biết… Chuyện… Kirino có mấy thứ đó…”

Tôi lấm lét liếc nhìn mẹ, người không có vẻ gì là muốn nói về chuyện này, và nghĩ.

Mình nên trả lời ra sao đây? Nếu nghĩ đến lợi ích bản thân, thì tôi nên nói dối và che kín chuyện này.

Thật không thể đưa ra quyết định, tôi im lặng.

…Trời. Sao khó thế này. Tôi thấy khinh bỉ chính bản thân mình.

Tôi chưa hề quan tâm đến nó. Quan điểm này vẫn chưa hề lung lay dù chỉ một chút. Những gì tôi muốn là một cuộc sống bình thường. Một người bình thường, chẳng có tài cán gì với một cuộc sống hàng ngày chậm rãi…

Tôi không cần mấy cái sự kiện bất ngờ liên tục hay mấy nhân vật đặc biệt trong cuộc sống của mình.

Kirino là ví dụ hoàn hảo nhất trong chuyện này. Vậy nên, thật tình mà nói, tôi không bận tâm. Tôi thật tâm nghĩ như vậy đó.

Nhưng… Những kỉ niệm khi tôi được con bé nhờ thảo luận nhân sinh, và trải qua tất cả những gian khổ vì nó đã làm tôi có một thứ cảm giác khắng khít lạ lùng. Và, tôi đã thoáng hình dung được ‘những thứ quan trọng’ của em gái mình ở Akihabara.

Khốn thật, tôi đã lún quá sâu vào vấn đề của em gái mình nên giờ không thể chỉ làm ra vẻ không biết gì được.

“À, ờ…con đã biết.”

“Đúng như mẹ nghĩ… Không phải là do con… phải không?”

Con biết mẹ sẽ nghĩ như vậy mà. Xem mình được tín nhiệm thế nào kìa. Không rầu sao được?

“Không, làm gì có. Nghĩ kĩ rồi hãy nói chứ, Mẹ. Trước giờ con làm gì có máy tính. Mẹ cũng biết là trong phòng con làm gì có chỗ nào để giấu mấy thứ đó mà.”

“Đúng là vậy thật… Dù sao thì, có nghĩ kiểu gì đi nữa, chuyện mấy thứ đó lại của Kirino…”

Mẹ tôi thở dài với vẻ mặt thất vọng vô cùng.

Tôi đoán là bà có phản ứng như thế này là do bà đã phát hiện ra cô con gái tài giỏi của bà sở hữu những thứ đó.

Nếu thay vào đó là tôi bị bắt quả tang cầm một eroge trên tay bởi cha, mẹ lúc đó chắc đã cười phá lên rồi.

“Lâu lắm rồi mẹ mới thấy cha con nổi giận như thế. Đến mức độ này, chắc ông ấy sẽ không hạ hỏa nhanh đâu…”

Mẹ tôi trông nghĩ ngợi một lúc, và rồi có lẽ như bà đã nảy ra ý kiến gì đó.

“Kyousuke, mẹ sẽ đi ra ngoài một lúc, nên con hãy về phòng mình đi.”

“Cái gì? Mẹ sẽ ra ngoài à?”

“Đứng ở đây cũng chẳng có ích gì. Mẹ sẽ đi mua rượu sake ưa thích của cha con. Chắc chắn ông ấy sẽ không say đâu, nhưng nếu ta chuốc cho ông uống thật nhiều thì chắc ổng sẽ bình tĩnh hơn.”

Mẹ tôi nói như thể bà sẽ cố để hạ hỏa một linh hồn phẩn nộ hay vị thần bảo hộ của vùng đất.

Nhưng con hiểu ý mẹ mà. Trong căn nhà này không có gì đáng sợ hơn việc cha nổi cơn tam bành.

Sau khi mẹ đi ra ngoài, tôi đứng ở cửa phòng khách, khoảng 10 phút chỉ toàn lo lắng. Tôi đi qua đi lại quanh hành lang, cắn móng tay, cố để nghe ngóng động tĩnh, nhưng có vẻ như họ nói chuyện rất nhỏ nên tôi chẳng nghe được gì cả.

Kirino biện hộ như thế nào nhỉ, khi mà sở thích bí mật của nó bị lộ?

Tôi không thể nào tưởng tượng ra nổi, nhưng chắc chắn là không thể có tác dụng đối với cha. Ông sẽ không bao giờ thay đổi những ý kiến đối với những việc mà ông tin là đúng. Hơn nữa ông sắc sảo lạ thường. Bạn phải biết rằng mọi lời nói dối đều không thể lừa được ông ta.

Nhớ hồi tôi còn nhỏ, tôi từng chơi ác với một cô bé. Tôi dán băng keo cách điện vào tóc của cô khiến cô bé ấy phải cắt một ít mái tóc dài của mình để lấy nó ra. Lúc đó tôi không nghĩ là có gì nghiêm trọng, nhưng khi cha tôi phát hiện, ông la mắng tôi rất nghiêm khắc, và còn cạo hết tóc của tôi lẫn của ông.

Sau đó chúng tôi đã cùng nhau đi tới nhà cô bé ấy để tạ lỗi.

Lúc đó, tôi thừa nhận lỗi nhưng vẫn cứ khóc lóc và ăn vạ. Tuy nhiên, ông không hề nghe mặc cho tôi có biện hộ hay xin lỗi nhiều đến đâu. Ông ấy không hề dễ dãi với tôi chút nào.

Bất kể thị phi, dù bạn có ý kến, ông ta vẫn sẽ cứ làm những gì mà ông đã quyết.

“Phù… Chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra đây…?

Không biết đằng sau cánh cửa kia, cuộc chất vấn diễn biến ra sao rồi nhỉ…?

Tôi là một kẻ nhát gan thiếu can đảm, cho nên tôi chẳng có cách nào để biết được.


Ít nhất là mười phút sau, cánh cửa phòng khách bật mở, và Kirino thình lình xuất hiện. Kirino trông như yêu quái vậy, mặt đỏ bừng và đạp tung cánh cửa.

Gương mặt nó phừng phừng vì giận dữ, mắt đỏ ngầu, thở hổn hển.

Chuyện gì đã xảy ra…?

“K-Kirino…?”

“Tránh ra! Biến đi!”

Lúc lao qua chỗ tôi đứng, nó nhìn tôi với một ánh mắt đầy sự căm thù và đẩy tôi ra. Cứ như nó không thấy có chỗ nào khác để xả tức. Tôi bị đánh bất ngờ nên mất thăng bằng.

Kirino thở dốc và chạy về phía lối vào hành lang. Nó mang giày qua loa và…

“N-Này, Kirino, em đi đâu thế?”

“Im đi! Không phải chuyện của anh!”

“N-Này, chờ đã…!”

Tôi cố để bắt kịp em gái mình nhưng…

*Rầm* Chắc chắn Kirino đã cố nện tôi một phát và đóng cửa một cách thô bạo.

“Aaaa!” Mặt tôi đập phải cánh cửa. “Ôi…khôngg…”

Khi tôi khập khiễng bước ra ngoài, chẳng thấy đứa em gái đâu cả.

…Khốn thật, tôi chắc là thằng đáng chán nhất trên đời.

*Híc* Tôi không làm gì khác ngoài rên rỉ. GRỪỪỪ Nhức mặt quá!

Tôi dõi xem Kirino đã bỏ chạy hướng nào trong khi bị hành hạ khổ sở bởi cơn đau do cánh cửa đập vào.

“Khốn thật!”

Tôi lắc đầu và cố gắng định thần. Một trong số ít các ưu điểm của tôi chính là khả năng hồi phục rất nhanh.

…Có nên đuổi theo nó không nhỉ… Chờ đã… trước khi làm thế…

Tôi quay trở vào trong. Thành thật mà nói, tôi không có đủ tự tin để làm chuyện này; tôi cho rằng mình nên hỏi cha xem sao mà mọi chuyện lại ra nông nỗi này. Nếu không làm vậy, tôi sẽ chẳng thể biết được sao Kirino lại cứ như người mất trí như thế.

Đương nhiên, tôi có thể đoán được phần lớn câu chuyện. Vả lại con bé có nói với tôi rằng nó phải đi offline với mấy đứa bạn hôm nay.

Con bé đáng lẽ sẽ đi gặp mấy nhỏ bạn một mình, kể cả không có tôi, và chắc chắn phải có một khoảng thời gian tốt đẹp bên nhau như đấu khẩu với Kuroneko hay có những nhận xét khiếm nhã về Saori nhưng cô ta không hề phản ứng lại… Tôi có thể hình dung ra mọi thứ… bằng cách nào đó. Vì tôi đã chứng kiến mọi chuyện ngay cạnh con bé ngày hôm đó.

Dạo này Kirino trông có vẻ hoạt bát… Trớ trêu thay, lúc này những lời nói của mẹ lại hiện ra trong tâm trí của tôi.

Tôi đoán đó là do con bé đã có những người bạn đẻ thể chia sẻ sở thích mà nó đã giấu kín từ trước đến giờ, đúng không?

Tôi cũng đoán là con bé không bao giờ tính đến cái bẫy này đã phục ở đây ngay khi mọi chuyện tưởng như đang rất suôn sẻ.

Tôi lẻn vào phòng khách. Cha tôi chẳng biết sao lại đang dọn phòng bằng máy hút bụi. Trên sàn nhà có một mảnh thủy tinh của gạt tàn thuốc. Tôi đoán chính ông đã làm chuyện này.

Hy vọng ông không hóa rồ tới mức ném cái đó vào Kirino.

Cuộc chiến gì đã diễn ra ở đây thế này? Tôi nuốt nước bọt.

“…”

Cha tôi đang lặng lẽ dọn phòng. Trong căn phòng tĩnh lặng, chỉ vang lên độc mỗi âm thanh của chiếc máy hút bụi. Sự yên lặng tồi tệ sau khi nhà xảy ra chuyện đang tràn ngập khắp căn phòng.

Sau khi cha tôi dọn dẹp xong, ông phá vỡ bầu sự yên lặng bằng một giọng khàn khàn đầy u ám.

“Kyousuke, con ngồi xuống đây.”

“D-Dạ…”

Tôi làm theo lời ông, tiếng về phía bàn và ngồi xuống ghế sô-fa.

Chắc mình cũng bị sắp bị chất vấn về chuyện Kirino đây. Thể nào cũng bị ông chửi cho một trận.

Bản thân Kirino cũng có phần bướng bĩnh nên chắc chắn nó chưa tiết lộ tí gì về tôi, nhưng cha tôi vẫn có thể nghi ngờ mà chẳng cần hỏi nó. Giả ngây sẽ hoàn toàn vô dụng.

Nói thế nhưng tôi không hề có ý định tiết lộ việc Kirino đã hỏi ý kiến tôi về vấn đề này. Đó là thái độ đúng đắn cần có khi được hỏi xin ý kiến.

Tôi nhìn lên bàn. Vật chứng, cái vỏ DVD đã được mở toang hoác. Ngay cạnh đó, tôi thấy một mảnh giấy.

“Đây là…”

Có vẻ như là mấy tờ quảng cáo của một cửa hàng anime/manga đặc biệt. Trên đó là một bức hình minh họa của Meruru và bên cạnh có viết rằng:

‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao Tập 2 Phiên Bản Hữu Hạn Đầu Tiên’ cuối cùng cũng đã có mặt tại cửa hàng! Những bạn nào mang theo bao bì của tập trước sẽ được tặng một tấm bưu thiếp mang chữ kí của Hoshino Kurara, diễn viên lồng tiếng nổi tiếng!”

… Tôi hiểu rồi. Cái này sẽ trả lời cho rất nhiều câu hỏi của tôi.

Lý do tại sao Kirino lại cố mang theo cái bìa đĩa ‘Meruru ☆ Phù Thủy Bụi Sao’ ra ngoài trong khi đáng nhẽ nó phải đi chơi với mấy đứa bạn không phải otaku.

Lý do tại sao hôm nay nó mang cái bìa đĩa ra ngoài, chắc chắn là do nó muốn có được tấm bưu thiếp mang chữ kí của Hoshino Kurara rồi.

Cũng không tốn mấy công sức, nên con bé đáng ra đã đi đến đó từ lâu rồi. Nhưng tại sao lúc nào không chọn lại chọn ngày hôm nay chứ… Chọn thời điểm tệ hết biết.

Giờ thì tôi đã biết làm sao mà cha phát hiện việc đó rồi, và đó là vào buổi chiều sau khi Kirino trở về nhà sau buổi hẹn. Tôi tương đối chắc rằng mọi chuyện diễn ra như vậy. Kirino trở về nhà lần nữa, vào phòng, và lúc đó nó đi ra ngoài để lấy tấm bưu thiếp, nhưng lại đụng phải cha… Tôi có thể dễ dàng hình dung mọi chuyện đã diễn ra như thế nào.

Dù tôi không thể đoán ra mọi chuyện sau đó thế nào, nhưng dù sao thì ông ấy cũng đã phát hiện ra những thứ chứa bên trong, và sau đó cuộc họp gia đình được tổ chức… Chỉ có 2 từ để nói về chuyện này: khốn khổ.

Thế là…

Sau khi cha cất máy hút bụi, ông ngồi xuống trước mặt tôi.

Thật căng thẳng, cứ như theo bản năng, tôi ngồi thẳng dậy. Câu nói đầu tiên của cha tôi là:

“Kyousuke, con đã biết chuyện này phải không?”

“…Dạ.”

Không có lựa chọn nào ngoài thú thật. đôi mắt của cha đã được mài dũa qua biết bao nhiêu năm tháng để buộc bọn tội phạm phải khai. Đừng dùng chúng với con trai mình chứ… Con tè ra quần thì sao chứ?

“Được rồi. Cha sẽ không hỏi làm thế nào mà con biết được. Cha đoán con cũng không có ý định nói ra.”

Không chỉ có đôi mắt của ông đáng sợ, mà ông cứ như nhìn thấu tận tâm can tôi.

“…”

Không biết ông già này nhìn ra được bao nhiêu về mối quan hệ đồng lõa giữa tôi và Kirino nhỉ? Tôi thấy rợn tóc gáy.

“Cha không bao giờ mua mấy thứ như thế này cho hai con. Con có biết tại sao không?”

Cha tôi cầm cái vỏ DVD bằng một tay và nói về những thứ bên trong với đầy thành kiến. Chỉ có cái đĩa DVD bên trong là R-18 nhưng tôi không nghĩ ông có thể phân biệt được.

Không thể nào nói lại, tôi im lặng. Tôi cúi xuống, cố gắng tránh mặt đối mặt với cha tôi.

Khi cha rầy la chúng tôi, cả hai đứa đều làm thế.

“Đó là vì những thứ như thế này có ảnh hưởng tiêu cực đến con. Con cũng xem tin tức, phải không? Chơi trò chơi điện tử làm con trở nên mụ mị. Họ đã thuật lại việc tìm thấy những truyện tranh và trò chơi đồi trụy ở nhà của những tên tội phạm như thế nào… Dĩ nhiên, cha không tin tất cả những gì giới truyền thông nói tuy nhiên…”

…Nói thế nào đi chăng nữa thì những món đồ này chỉ có hại. Thái độ của cha tôi nói lên điều đó.

Tầm hiểu biết của cha tôi về tiểu văn hóa phải nói là thấp một cách khó tin, và nhìn nhận sở thích của Kirino qua lăng kính 'người lớn có trách nhiệm đáng kính điển hình'.

…Tầm hiểu biết của tôi về otaku cũng không khác gì mấy so với cha tôi mãi cho tới gần đây.

Vì cha mẹ trước giờ không bao giờ mua mấy thứ như game mà vượt quá vượt quá khả năng chi trả với tiền phụ cấp của chúng tôi, không giống như CD và truyện tranh.

Tôi cũng có định kiến về tiểu văn hóa hơn những học sinh trung học bình thường.

Chơi game chẳng mang ích lợi gì, và chỉ có mấy đứa thiểu năng mới chơi nó. Bởi vậy, tôi hoàn toàn không ghen tị kể cả nếu như tôi không có chúng…

Đó cũng chính là phần nào lý luận của tôi. Mấy đứa nhỏ không được cha mẹ mua game cho sẽ tự rút ra lý luận đó. Tôi đoán đó là lý do chính xác tại sao mà Kirino lại phải đấu tranh nội tâm sâu sắc.

“Bất kể việc đó có phải là sự thật hay không, con nghĩ sao về những người chơi những thứ này, kể cả khi nó dược cảnh báo là có những ảnh hưởng tiêu cực? Và chỉ có mấy đứa otaku mới chơi những thứ đó thứ đó… Tất nhiên, tụi nó đều bị coi thường. Nếu là vậy thì rõ ràng chúng không hề mang lại bất cứ ích lợi nào. Vì vậy, cha mẹ không bao giờ mua những thứ đó cho con.”

“…Nhưng cha có biết, Đó là…”

Tôi chỉ vừa mới thử nói lại cha, nhưng ông đã lấn lướt và nói tiếp.

“Con tính nói là nó mua những thứ đó bằng tiền của nó, phải không? Tốt thôi, đúng là như vậy. Vậy nên cha không nói nhiều về những thứ nó mua bằng tiền tự kiếm được. Như là mỹ phẩm, quần áo diêm dúa, túi xách… Thành thật mà nói, ta nghĩ rằng những thứ không hợp với lứa tuổi của nó cũng nên bị hạn chế. Nhưng có mẹ chống lưng và quả quyết rằng nó cần những thứ đó trong các mối quan hệ với bạn bè nên ta không thể nói gì hơn. Ta đành phải bỏ cuộc và để Kirino làm những gì nó muốn.”

“Vậy ý cha là mỹ phẩm và túi xách là tốt, còn game và anime thì không?”

“Dĩ nhiên là không phải vậy. Ta không thể để cho Kirino sở hữu những thứ mà xã hội cho là xấu. Và nói ra điều này kể cũng lạ, nhưng nó hoàn toàn là một cô gái tốt. Nếu nó đang sa ngã vì theo đuổi những sở thích kì lạ thì ta phải uốn nắn nó trước khi nó trở nên hư hỏng hoàn toàn.”

Vậy là những sở thích otaku sẽ làm hỏng Kirino, và vì thế cha tôi phải ngăn chặn nó… Tóm lại đó là ý định của ông.

Sự thật thì, Kirino hoàn toàn bị ám ảnh bởi những eroge thể loại em gái, nó chắc chắn đang trở nên hư hỏng đối với một nữ sinh cấp hai, vậy nên tôi đã phải giữ im lặng về chuyện đó lúc này.

Vậy là…

Ngay sau khi la rầy tôi xong, ông đứng dậy và rời khỏi phòng khách.

Tôi cảm thấy ớn lạnh đến tận xương sống.

“C-Cha, cha đang đi đâu vậy?”

Tôi vội vã đuổi theo và cố ngăn ông lại, lúc ông toan đi lên lầu trên.

Trên đó, chỉ có hai phòng: của Kirino và của tôi. Không thể nào, ông không thể…

Hướng đi của cha tôi nói lên chính xác những gì tôi lo sợ.

“Cha sẽ đi kiểm tra phòng của Kirino. nó có thể đang giấu vài thứ nữa.”

“C-Chờ đã, cha có thể đợi không?”

Chết! Bộ sưu tập của Kirino còn ở trong đó…

Tôi dõi theo cha từ lầu dưới và la lên để ngăn ông lại.

“Nếu thật sự có mấy thứ đó, mẹ đã phải phát hiện ra chúng rồi. Bà ấy dọn dẹp căn phòng này mỗi ngày… Bà cũng đã phát hiện ra tất cả mấy cuốn sách khiêu dâm con đã giấu… Dĩ nhiên, nó không còn giấu gì nữa đâu. Con chắc chắn là nó đã bỏ mọi thứ vào túi xách của nó hết rồi.”

Kirino chắc chắn cũng sẽ nói như vậy. Tại sao? Vì cha mà tìm ra thứ gì khác như ero game hay đại loại, chắc chắn ông ấy sẽ vứt hết. Thậm chí nếu phải một sống một chết với cha, con bé chắc chắn sẽ bảo vệ bộ sưu tập của mình.

“Và đó chính là lý do tại sao cha kiểm tra. Nếu đến ta tìm kiếm mà vẫn không thấy gì, vậy thì tốt.”

Ôi thôi toi rồi, cha chắc chắn sẽ tìm ra… Đó là công việc bình thường đối với ông…

Nếu tôi để cho cha vào phòng Kirino, thì cả bộ sưu tập của nó sẽ bị phát hiện.

Và tôi có thể chắc chắn rằng, tin tôi đi, cha tôi đang đánh giá thấp quy mô sở thích của Kirino.

Không phải tôi đang cố làm kẻ xấu hay gì… dừng ngay việc tìm kiếm đi! Tốt nhất là cha không nên thấy chúng! Nó không chỉ có vài ba eroge đâu!

Vì tôi đã trông thấy ít nhất là 20 hay 30 game trong lần trước nó khoe tôi. Còn có những game mà nó nói là nó vẫn còn ngại cho tôi xem đã được nhồi sâu trong tủ quần áo... Nếu cha mà thấy mấy thứ đó, chắc ông sẽ nổi điên…

C-Chuyện này tệ thật. tồi tệ một cách trầm trọng. Thực tại lúc nào cũng có vẻ êm đềm so với tình huống sắp xảy đến…

“C-Chờ đã, cha!”

Cha vẫn đang tiếp tục bước lên với những bước chân nện thình thịch. Tôi đuổi theo sau ông, và chạy tới dang hai tay chặn trước mặt, ngăn ông lại.

“Tránh ra ngay, Kyousuke!”

“C-Con sẽ không tránh ra đâu!”

Mình đang nói gì thế này?! Mình điên rồi à?! Nếu giờ mà chống lại cha thì…

“Ốiii!!!!”

Cha dễ dàng vặn cổ tay tôi và lập lại những gì ông đã nói.

“Tránh ra mau!”

Cha tôi vẫn cố để tôi tự tránh đường. Ông có thể dễ dàng ném tôi sang một bên và đi qua bằng vũ lực. Cổ tay đau đến chảy nước mắt, tôi nói:

“Con không tránh!”

*Crackkkkkkkkkk*

Cơn đau ngay cổ tay lại càng lúc càng tăng. Cha tôi đúng là chuyên nghiệp trong việc gây đau đớn sao cho có hiệu quả nhất.

“Grừừ…”

Đau quá! Nghiêm túc mà nói, mình đang định làm cái quái gì thế này? Tôi hoàn toàn không thể hiểu được mình!

“Bất kể lý do là gì đi chăng nữa, khám xét mà không có sự cho phép của chủ nhà vẫn là sai trái… Cho dù có là bậc làm cha làm mẹ đi chăng nữa, có những việc cha có thể làm và những việc là sai. Vì thế, con sẽ không tránh!”

Tôi khăng khăng, cố chịu đựng cơn đau.

Có vẻ như là tôi đang cố gắng bảo vệ bộ sưu tập của em gái. Mặc dù tôi chẳng hề đếm xỉa đến chuyện gì xảy với cho nó…

Hơn nữa, đó chỉ là công việc của người cha khi xử phạt một đứa con gái nếu nó sở hữu những thứ không phù hợp. Cha chỉ đang cố làm tròn bổn phận hiển nhiên của mình, và nếu kết quả là Kirino sẽ khóc thì đó là lỗi của nó.

Vậy thì tại sao tôi lại làm cái việc vô ích, không có lợi lộc gì, chịu đựng tất cả đau đớn này?

À, dĩ nhiên rồi… tôi đúng có nhận được buổi thảo luận nhân sinh, cho dù nó diễn ra thật lạ lùng… Và gương mặt tự hào của em nó khi cho tôi xem bộ sưu tập lại hiện lên trong đầu tôi. Đó chính là lý do.

Tôi chỉ nhớ là mình toàn làm gì đó cho nó, như khi nó bắt tôi chơi eroge và cứ hỏi về suy nghĩ của tôi đối với mấy trò đó.

Và sau đó là trận đấu khẩu lớn ngay khi vừa nhìn thấy nhau của mấy đứa trong nhà hàng McDonald ở Akiba, những otaku trông thật vui vẻ, tôi đã chứng kiến tận mắt, và họ đã làm cho tôi nhận ra rằng, họ hoàn toàn không phải là những kẻ đáng bị xem thường.

Đó là lý do tại sao tôi đang làm trái với tính cách của mình.

“Cha, hãy để việc này cho con… Con sẽ nói chuyện với em nó. Vì thế xin cha đấy, cho nó chút thời gian đến lúc đó. Chẳng phải thật đáng thương khi tất cả những món đồ quý giá của mình đều bị vứt đi bởi ai đó mà ta chẳng hề hay biết gì ư? Con cầu xin cha đó.”

Khi mà tôi van xin đến hết mức có thể, cha ngờ vực nhìn tôi.

“Con…”

Chắc chắn, con biết cha cảm thấy như thế nào khi con nói như thế, cha à. Tại sao mà một người như con lại vướng vào tất cả những rắc rối này để bảo vệ em gái của mình, người lúc nào cũng xung khắc với con, đúng không? À ừ, đúng thật là lạ, con thừa nhận điều đó.

Tuy nhiên, con là người hiểu rõ nhất sự thật!

“…”

Chúng tôi im lặng liếc nhìn nhau trong một lúc. Ông có vẻ đang suy nghĩ một vài điều gì đó với một khuôn mặt nghiêm nghị nhưng…

Cuối cùng thì ông cũng thả cổ tay tôi ra.

“Được thôi. Cha sẽ đợi. Cha sẽ không vào phòng của Kirino.”

Cha tôi sẽ không bao giờ nuốt lời, bất kể lí do gì.

“Nhưng giao ước là chính con sẽ phải chịu trách nhiệm vứt toàn bộ mấy thứ đó. Toàn bộ! Sao hả?”

“Con hiểu rồi…Con sẽ nói với Kirino, và nhất định làm như vậy.”

Tôi không có lựa chọn nào ngoài việc trả lời thế. Từ những gì ông nói lúc nãy, bạn có thể thấy là ông tin chắc rằng có ‘những thứ không được phép có’ đang ở trong phòng Kirino.

Mặc dù không có lựa chọn nào tốt hơn như thế, nhưng cứ thể là như tôi đang la to lên rằng có những thứ như thế trong phòng Kirino, do đang kịch liệt phản đối việc khám xét…

Tôi mà thất hứa, cha chắc chắn sẽ không tha thứ cho tôi. Thật không phóng đại chút nào khi nói ông có thể sẽ giết tôi. Dù gì thì đó cũng là một lời hứa giữa hai người đàn ông.

Vứt bỏ toàn bộ bộ sưu tập…Tôi phải đi báo em gái chuyện này…

Đó không chỉ là trách nhiệm to lớn mà còn cực kì gian nan, một nhiệm vụ không được đền đáp!

Đây chắc chắn không phải là phong cách của tôi. Có vẻ như tôi vẫn phải tiếp tục vướng vào chuyện này…

Hời, Này Kirino… Anh đã câu giờ cho em được một lúc rồi đấy.

Hãy biết cảm kích điều đó… Mà em chắc sẽ không làm thế đâu phải không…?


Sau khi cố gắng ngăn cha lại, tôi giao mọi việc ở đây lại cho mẹ ngay lúc bà vừa mua đồ về, và chạy ra ngoài tìm Kirino. Tuy nhiên tôi không hề có bất cứ manh mối gì về những nơi mà con bé có thể tới sau khi bỏ nhà ra đi.

Dưới ánh hoàng hôn, tôi chạy cắm đầu cắm cổ.

Bạn nghĩ tôi nên gọi điện cho nó à? Nếu gọi được thì nói làm gì… Tôi còn chẳng biết số điện thoại của Kirino nữa là.

Bạn không nghe mẹ tôi nói gì sao? Anh em tôi lúc nào cũng xung khắc. Kirino thì ghét tôi như hất nước đổ đi. Còn tôi thì phớt lờ em gái mình như thể nó chẳng liên quan gì đến tôi.

Hai đứa không nói chuyện, không nhìn mặt nhau… Một mối quan hệ lạnh nhạt giữa hai người hoàn toàn xa lạ, mối quan hệ giữa chúng tôi là vậy đấy.

Đó là lý do tại sao tôi không biết số điện thoại của nó, và cũng chẳng muốn hay cần biết để làm gì.

“Khốn thật, nó có thể đi đâu nhỉ?”

Nhưng tôi nhận thấy mình đang tìm kiếm một người hoàn toàn xa lạ và chạy loanh quanh phố.

Công viên, khu mua sắm, trường học, nhà ga… Cô em gái với vẻ đẹp lúc nào cũng nổi bật giờ chẳng thấy đâu cả.

Ở đây cũng không… Khốn thật! Nó đang ở chỗ quái nào không biết?!

Tôi cam đoan là sự bực tức sôi sục trong lòng này không phải là do lo lắng cho nó.

Không biết nỗi thất vọng này từ đâu ra, nhưng tôi đang làm những việc không hề giống với tính cách của mình chút nào. Chắc đó là lý do tại sao tôi lại thấy lạ. Phải chăng chính nó đã khiến tôi chán nản như thế này?

“Không tài nào hiểu được. Bộ mình ngu quá hay sao?”

Đây thật không phải là tôi. Nghiêm túc đấy… Hừ, khỉ thât. Trời đánh thánh đâm, chó chết!

Ôi thôi. Nghĩ cũng chẳng ích gì. Thật vô dụng!

“Ai quan tâm cơ chứ?”

Nuốt chửng cái cảm xúc hỗn loạn này, tôi cắn chặt răng và tiếp tục chạy.

Giống như nhân vật chính trong một tựa game em gái mà tôi mượn từ chính em gái mình, tôi, Kousaka Kyousuke, đang chạy trong ánh hoàng hôn, để tìm chính người em gái đã bỏ nhà ra đi của anh ta. Trong suy nghĩ của anh, không có bất kì suy nghĩ nào khác ngoài hình ảnh của người em gái DỄ THƯƠNG.

Sự khác biệt duy nhất so với trong game chính là mức độ thân thiết của em gái tôi ở mức âm vô hạn…

Và không giống mấy thằng siscon [31] đó, tôi chúa ghét em gái mình!

Dù cho chúng tôi có làm cùng một việc!

Kousaka Kyousuke trong game sẽ tìm thấy người em gái của anh trong thành phố đã nhuộm màu cam.

Ngay phía trước nhân vật chính đã sức cùng lực kiệt, người em gái nhỏ hiện ra vào thời điểm không thể tốt hơn.

Ôi. Điều đó chỉ xảy ra trong game mà thôi.

Thực tại, nơi tôi tìm thấy em gái mình còn khác xa so với mấy chỗ ‘tình củm’ mà bạn luôn thấy trong game.

Trong khu mua sắm, phía trước nhà ga vào giờ tối, lúc tôi vừa định băng qua trung tâm giải trí...

"Ô..."

Một cô bé tóc nâu trông giống người tôi quen đang cầm dùi trong một game đánh trống, cứ như cô ta đổ hết mọi sự giận dữ lên trò chơi ấy vậy. Cô ta hoàn toàn bỏ ngoài tai giai điệu và bản nhạc mà chỉ có PẦM PẦM PẦM!

Cô đang cố đập phá đấy à?

"Ái..."

Tôi không thể không lẩm bẩm.

Con ngốc! Anh đã lo lắng biết bao nhiêu để tìm thấy em... Anh đang đau đầu đây...

À, đây là thực tại. Chậc, mọi thứ chẳng đẹp đẽ như trong mấy bộ tiểu thuyết.

"Chết đi! Chết đi! Chết đi! Chết đi! CHẾT HẾT ĐI!"

Tôi tự hỏi nó đang lảm nhảm cái gì, đó là gì nhỉ... sao mà nó bạo lực thế không biết...

Tôi tiến đến chỗ Kirino với một cảm giác bất lực lạ thường, lúc nó đang tiếp tục hành hạ cái máy chơi game... gõ nhẹ vào sau đầu nó.

"Không, Em chết mới đúng."

"Kẻ-Kẻ nào?!"

*Vút* Kirino vung cái dùi ngay lúc quay lưng lại. Một lần nữa, tôi bị đập ngay mặt.

"Ặc!"

"Gì đây, lại là anh."

Con quỉ! Bộ không biết ngó trước ngó sao à?! Chuyện gì sẽ xảy ra nếu tôi là nhân viên của cửa hàng đang định dạy cho cô biết thế nào là an toàn khi chơi game?! Con khốn! Cô giận quá hóa rồ rồi!

Nhưng thái độ của Kirino không hề giống của một người lập đi lập lại câu “Chết đi”. Gương mặt, giọng nói, tất cả đều u ám đến khủng khiếp.

"...Anh đến đây làm gì?"

"Còn hỏi nữa à? Em bỏ nhà đi, vì thế anh đi kiếm em..."

"...Thấy ớn. Anh bị gì rồi à? Đừng có mà lẫn lộn giữa game và thực tế."

Tôi đoán nhỏ cũng định nói vậy, anh cũng có yêu thích gì em đâu. Hừ, được thôi. Vì đằng nào anh chả đá đít em. Anh thậm chí còn hiểu rõ hơn sau khi chơi game em gái nữa kìa.

Mấy đứa em gái 3D rõ ràng là thừa thải! Tất cả những người anh trai có đứa em gái bướng bỉnh chắc chắn sẽ đồng tình với tôi.

Xì, mình định làm gì sau khi tìm thấy nó nhỉ? Hời, chẳng nhớ nữa.

"Im đi! Mà này, chí ít phải cảm ơn anh đi chứ."

"Hở? Cái giề? Anh làm gì mà phải cảm ơn?"

"Em vừa đi là mọi chuyện rùm beng lên hết, biết không hả... Nào là cha toan vào phòng em và còn..."

"Chờ đã, gì chứ?!"

Kirino mở to đôi mắt sưng lên vì khóc, và nắm cổ tôi. Này, anh chết ngạt mất thôi!

"...Anh ĐÃ ngăn ổng rồi, phải không?"

Cái gì? Em làm như anh ngăn ông ta lại là việc hiển nhiên không bằng? Anh là anh trai, không phải là thằng hầu. Mong em hiểu dùm điều đó.

"Vâng thưa quý bà. Kẻ hèn này đã cản ổng lại, lấy thân mình lấp lỗ châu mai."

"Tốt."

Tốt lắm, cún cưng. Đó là cách nó nói chuyện với tôi. Mặc dù cũng có lỗi phần nào, nhưng tôi vẫn cảm thấy phẩm giá của mình bị đập vỡ hoàn toàn. Lúc Kirino thả tôi ra, Nó nắm tay và nhìn tôi với vẻ mặt bối rối.

"Hãy đến chỗ nào đó khác đã. Ra khỏi đây đi."


Hai dứa đến một quán Starbucks gần đó.

Dù đã đầu mùa hạ, nhưng màn đêm đã buông xuống.

Bận một bộ đồ bình dị, Kirino và tôi ngồi đối diện trên một chiếc bàn tròn nhỏ và uống cà phê.

Ở đây khá vắng khách, chỉ có mấy gã trông giống sinh viên đại học và những người bận com lê đang trở về sau một ngày làm việc. Vào giờ này, chẳng có bất kì học sinh cấp hai, cấp ba nào về nhà sau khi tham gia các hoạt dộng CLB.

Xét đến những khách hàng khác, mọi người xung quanh sẽ nhìn chúng tôi như thế nào nhỉ?

Chúng tôi chẳng hề nói nửa lời...

Kirino toát ra vẻ giận dữ, nhìn tôi chằm chằm với đôi mắt đỏ ngầu...

Một cặp tình nhân đang hờn dỗi, và nguyên nhân chính là do tôi quan hệ lăng nhăng với những cô gái khác... Hi vọng là mọi người xung quanh không nghĩ vậy...

Sự im lặng này như giết chết tôi, tôi bắt đầu nói mà chẳng nghĩ ngợi gì nhiều.

"Này, Kirino."

"...Gì?"

"Chút nữa em định làm gì?"

Kirino hớp một ngụm cà phê, thở hổn hển và thì thầm.

"Em không biết..."

Không biết là chắc rồi. Giờ mà về nhà, nó sẽ giáp mặt với cha. Làm sao mà nó biết phải xử trí ra sao?

Và Kirino tiếp tục hỏi tôi, đúng như dự đoán: "Anh nghĩ em phải làm gì?"

Đây là lần thứ hai tôi nghe câu nói đó phát ra từ miệng của em gái tôi.

Tôi còn chẳng bao giờ nói mình là một người anh có thể dựa dẫm, thế mà nó vẫn dựa dẫm vào tôi. Điều này chỉ cho thấy nó bối rối và thất vọng đến dường nào. Giống như lần đó vậy. Vì thế tôi không thể nói "Không phải việc của anh." Dù tôi tin là như vậy.

Đoạn cha tôi bảo tôi vứt từng món một ra ngoài, tạm thời lúc này tôi sẽ giữ im lặng. Lời nói của cha chính là luật lệ tối cao trong nhà. Làm sao con bé có thể chịu nỗi nếu bộ sưu tập quý giá của nó bị ban án tử?

Hời, chỉ tổ thêm rối rắm nếu làm nó điên lên ở đây. Tôi thấy từ giờ nên cố hỏi nó thêm xem sự tình ra sao.

"À, Có mấy chuyện anh muốn hỏi trước khi bắt đầu. Được không, Kirino?"

"Gì...?"

"Cha đã nói gì với em thế? Hai người nói chuyện cũng khá lâu đấy."

Từ những gì cha nói với anh cho thấy ông ta chưa hề nói gì tới chuyện vứt chúng...

Câu hỏi này dùng để tìm hiểu tâm trạng của Kirino thế nào rồi.

"N-Này... Kirino..."

Tôi ngây ra một giây sau khi thấy những phản ứng bất ngờ của Kirino.

"...!?"

Vừa nghe thấy câu hỏi của tôi, má con bé đỏ ửng. Nó bắt đầu run rẩy.

Con bé ôm ngực bằng một tay, và với tay kia đặt trên bàn, nó nắm chặt lại.

Gương mặt khả ái của nó trở nên rối bời. Tôi vội quay đi chỗ khác, nhưng tôi có thể tưởng tượng ra rõ ràng cơn giận khủng khiếp đang gào thét trong lòng nó.

Tức giận, căm thù, pha lẫn một chút tuyệt vọng...

Thật nhục nhã, nhục nhã, nhục nhã, nhục nhã, mà còn buồn nữa...

Tôi có thể cảm nhận được cảm xúc mất phương hướng mạnh mẽ này.

Chuyện gì đã xảy ra trong phòng khách và họ đã nói gì về tôi, tôi vẫn chưa biết.

Tuy nhiên, tôi cảm nhận được đã phải có điều gì đó làm Kirino thành ra thế này.

"Ông ta..."

Tôi nghe thấy lời thì thầm như một màn sương mù tăm tối phát ra từ miệng em gái tôi lúc nó vẫn đang gục đầu xuống.

Tôi tiếp tục hỏi xem con bé nói gì, cùng với sự sợ hãi tột độ, Kirino đập mạnh lên bàn.

*RẦM*

"Ông ta nói chúng ngu xuẩn, tất cả anime và game yêu tích của em! Cả buổi offline hôm nay nữa! Ông ta nói chúng là ngu xuẩn, mọi thứ, mọi thứ, mọi thứ, tất cả mọi thứ! Không phải! Mọi thứ hoàn toàn không phải như vậy... Nhưng em... Em không thể..."

Đến đây, nó òa khóc nức nở đến mức tôi chẳng nghe được tí gì.
Oikk v01 236

Vẫn tư thế đó, Kirino tiếp tục khóc trong lúc nện nắm đấm lên mặt bàn.

"Em không thể cãi lại, ý em là vậy?"

"...Không..."

Từng giọt nước mắt rơi xuống bàn.

Tôi đã hiểu con bé hơn sau một thời gian thảo luận nhân sinh cho con bé.

Hôm nay Kirino gặp chuyện để nổi điên lên. Có kẻ nào đó muốn huỷ hết tất cả những thứ quý giá của nó, như tôi đã thấy một chút vào lúc đó.

Đó là lý do tại sao con bé lại nổi giận. Nó cảm thấy bị sỉ nhục và khóc.

Có lẽ so sánh thế này thì không đúng cho lắm, nhưng đến tôi còn có những thứ quý giá.

Nếu có kẻ nào phủ nhận chúng, nói chúng là ngu xuẩn, tôi cũng sẽ nỗi điên thôi.

Tôi chắc chắn là như vậy. Mặc cho đó có là cha tôi đi chăng nữa, tôi sẽ vẫn sẽ cho kẻ đó một trận. Không thì không thể hả giận được.

Kirino nhất định cũng cảm thấy thế.

"Em... Em không thể cãi lại... Em... túm lấy cái gạt tàn định đánh ổng, nhưng ổng đã khống chế em... Thật nhục nhã..."

Ừm... Vậy là em toan tấn công ổng bằng vật tù theo bản năng à? Bạo lực thế. Tôi không nghe rõ, nhưng đúng là đã có một cuộc chiến diễn ra trong đó...

Tôi thôi ngay cái suy nghĩ hồi nãy rằng con bé cũng nghĩ giống tôi!

Nó không chỉ cho kẻ đó một trận... Nó sẽ giết hắn... Chắc chắn luôn...

"Đây Kirino, dùng khăn tay của anh nè."

"Ôi không, trang điểm của em hỏng hết rồi..."

Tôi cho con bé mượn khăn tay, Kirino lau sạch mặt mày. Nó rời khỏi chỗ ngồi, đi giải lao.

Đến giờ tái trang điểm rồi. Chúng tôi bình tâm lại và bắt đầu lại từ đầu. Cả tôi và con bé...

"Phù..."

Hê, mấy cậu kia, mấy cậu nghĩ mình đang nhìn cái gì vậy, Hở? Tôi lừ mắt nhìn xung quanh, và đập tan những ánh mắt tò mò.

Vào giờ này mới may chứ. Chẳng có đứa bạn nào cùng lớp của chúng tôi chứng kiến cuộc nói chuyện vừa nãy.


Sau khi uống xong tách cà phê đã nguội lạnh nãy giờ, Kirino trở lại với gương mặt không trang điểm. Con bé nhẹ nhàng ngồi xuống đối diện tôi.

...Tôi chắc chắn sẽ không nói với nó chuyện này, nhưng chẳng phải con bé trông xinh hơn lúc không trang điểm sao?

Vì tôi mãi nghĩ đến mấy chuyện vẩn vơ như vậy,

"Này..."

"H-Hơ, g-gì?!"

Tôi hết hồn lúc con bé đột nhiên nói chuyện với tôi.

Kirino không trang điểm nói với tôi bằng một giọng nói yếu ớt:

"Em có... kì quặc... không? Thích những thứ đó... là xấu ư...?"

"Kirino..."

Với đôi mắt đã sưng húp lên vì khóc, con bé hỏi tôi. Tôi phải trả lời thế nào đây...?

"Đương nhiên, Cha sẽ nói việc đó là xấu. Không phải bởi vì cha khắt khe hơn bình thường. Một vị phụ huynh bình thường chắc chắn cũng sẽ nói vậy. Đó là hiển nhiên, và em cũng phải biết là như thế. Em biết điều đó, bởi vì em cũng không dám công khai để lộ sở thích do thành kiến của mọi người xung quanh về những thứ đó."

"Nhưng... mà... nó đã bị công khai..."

"Ừ, vì thế đã quá trễ. Nước đã đổ đi không thể nào hốt lại."

Với tất cả sự chân thành có thể dốc ra, tôi hô to:

"Vì thế em phải đưa ra một quyết định."

Tôi ngừng ở đây, và nhìn vào mắt em gái mình:

"Anh nói em phải thôi theo đuổi sở thích của mình...?"

"Nếu em có thể làm vậy, mọi thứ sẽ được giải quyết. Nếu em thôi việc trở thành otaku, thì sẽ không có vấn đề gì. Cha sẽ hết nổi giận, và em sẽ không phải mang một quả bom hẹn giờ có thể nổ bất cứ khi nào và hủy hoại hình tượng của em. Gần đây anh nghe nói rất nhiều tin đồn về em... Như là em xuất sắc ra sao, thể thao, học hành, em còn là một người mẫu thời trang, và em còn tham gia tốt các hoạt động CLB nữa chứ... Thật đáng kinh ngạc. Anh thật sự nghĩ như vậy. Vì thế nếu em không có cái sở thích mà ta đang đề cập đến, thì em sẽ hoàn hảo. Em hiểu ý anh đang muốn nói, phải không?"

"Vâng... Em biết rõ mình tuyệt vời đến cỡ nào. Nếu em thôi việc trở thành otaku, mọi chuyện sẽ tốt đẹp... Em đã biết rõ điều đó ngay từ đầu."

Lần này, Kirino đấm nhẹ xuống bàn và nói một cách bình tĩnh...

"Nhưng em sẽ không từ bỏ. Đó là bởi vì... Em yêu nó... Em thật sự yêu nó! Từ bỏ ngay cả khi em yêu nó... Em không muốn... Em chỉ không thể..."

"Anh hiểu, Nhưng cha chẳng có vẻ gì là quan tâm đến cảm nhận của em. Thứ xấu xa phải bị thanh trừ... Ông ấy đã nói với em biết bao nhiêu lần rồi, phải không? Mặc cho em có yêu thích nó đến cỡ nào, cha vẫn chỉ nghĩ nó là một 'Sở thích ngu ngốc không đáng một xu'. Ổng sẽ dùng vũ lực để buộc em phải từ bỏ, và ta cũng chẳng thể làm gì để kháng cự."

"Nhưng mà-!"

Kirino hét lên với vẻ mặt nghiêm trọng. Đó chính là vẻ mặt đã khiến tôi rung động vào hôm đó.

"Em sẽ không từ bỏ! Em sẽ không từ bỏ những thứ em thích! Em đã nói với anh từ trước. Chúng là hai phần trong em. Nếu một trong chúng bị mất đi... Nếu em từ bỏ một trong hai... em sẽ không còn là em nữa. Đương nhiên, Em chỉ là một con nhóc và phải nghe theo những gì cha nói. Đó là diều mà con cái phải làm theo và không được phép cưỡng lại. Nhưng mà... Để cho chúng, bị vứt hết... mất tất cả... như thế thì ‘em’ của từ trước đến giờ sẽ vĩnh viễn không còn tồn tại... Vì thế em sẽ không bao giờ thôi dành tình yêu cho nó!"

...Và đó là những gì con bé đã nói.

Dù cho cả bộ sưu tập có bị vứt hết, dù cho điện thoại và máy tính có bị vứt đi, dù cho có mất kết nối Internet...

Con bé vẫn tuyên bố tiếp tục trở thành một otaku. Nó sẽ không bao giờ từ bỏ, bởi lẽ con bé yêu nó...

Nếu một trong hai biến mất, thì con bé sẽ không còn là chính mình nữa...

"...Phải rồi."

Em là đồ ngốc... Em thật sự là đồ ngốc. Anh không thể tin nổi em lại ngốc đến thế, đồ ngốc.

Bộ anime và manga quan trọng đến thế sao? Việc gì em phải ngoan cố bảo vệ nó cơ chứ? Anh không hiểu. Hoàn toàn không. Mặc dù nó không phải là một sở thích mà em có thể lấy làm tự hào, nhưng em vẫn xem trọng nó, thích nó, gặp gỡ bạn bè để trò chuyện về nó, và còn chết mê chết mệt vì nó...

Trời à... Bộ tất cả otaku đều như vậy sao...?

Vậy thì đúng như tôi trông đợi.

"Không xấu đâu."

"Hơ?"

Lúc em gái nhìn tôi với vẻ mặt bối rối, tôi cười ranh mãnh, và nói với con bé...

"Anh nói rồi, không xấu đâu, đó chính là câu trả lời cho câu hỏi của em ban nãy."

Mình bị cái gì nhập vào không biết? Hôm nay tôi thật lạ lùng... Ừm... Đúng hơn là gần đây tôi đã thế rồi... nếu mà là ‘tôi’ lúc bình thường, ừ... như ‘tôi’ hồi tháng trước ấy, thì chẳng có lấy một xíu cơ hội cho việc tôi nghĩ cách ngăn cha lại như vậy.

Tôi cũng sẽ không thể hình dung đến việc đi tìm đứa em gái tệ bạc mà mình chẳng hề quan tâm.

Và nghe những lời bộc bạch đớn đau của em gái, tôi sẽ không phải cảm thấy như thế này...

Tôi chặc lưỡi, và đứng đậy, với một cảm giác thoải mái lạ lùng.

"Kirino..."

Tôi nhìn và mặt em gái, dùng ngón tay cái, tôi chỉ ngay mặt mình.

"Cứ để anh lo."

Đã sống 17 năm cuộc đời, tôi chưa bao giờ nói gì nhảm bựa hơn thế.

Cứ như thể tôi là anh trai nó.

...Mình đang nói cái quái gì thế nhỉ? Mình bị ngu học rồi hay sao ấy?

Trong lúc chạy gấp về nhà, Tôi ngày càng căm thù bản thân.

Tôi để Kirino lại trong quán, dặn con bé một tiếng sau hẳn về. Tôi chỉ bảo nó chờ mà chẳng kịp nghe hồi âm, vì thế không biết con bé có nghe theo lệnh của tôi không.

Bất kể sự lựa chọn của con bé là gì đi chăng nữa, con bé sẽ không về cho đến khi nó cảm thậy sẵn sàng. Vì vậy trước lúc nó về, tôi sẽ nói chuyện với cha.

"Hờ..."

Bạn thích thì cứ cười tôi đi.

Tôi thừa nhận mình là một thằng ngốc. Tôi ngốc thật đấy...

Làm thế nào mà tôi có thể nói “Cứ để anh lo” được nhỉ? Ngại quá! Tự nhiên hăng tiết vịt lên...

Tôi có thể cảm nhận được mặt mình đỏ lên. Người đơn giản như tôi không nên cố tỏ ra bảnh chọe làm gì!

Giờ tôi sắp sửa phải có một trận chiến không cân sức với cha.

Viễn cảnh mà tôi có thể trông thấy chính là tôi dễ dàng bị dần cho một trận nhừ tử và đầu bị cạo trọc.

Nhưng, không! Tôi không còn chọn lựa nào khác!

"Vứt tất cả mọi thứ trong phòng em. Thôi việc trở thành otaku đi!"

Làm sao mà tôi có thể nói với con bé điều đó cơ chứ?

Sau khi hiểu được cảm giác của con bé, tôi sẽ không cho phép bất kì kẻ nào nói với con bé điều đó! Cho dù có là cha tôi đi chăng nữa.

...Phải, tôi ghét đứa em gái lì lợm khó ưa của mình khinh khủng.

Tôi không cần những nhân vật bất bình thường như con bé trong cuộc đời của mình. Vì con bé có vẻ cũng đâu ưa gì tôi, chúng ta chỉ cần giải quyết chuyện này và lại bắt đầu phớt lờ nhau.

Dù sao điểm này hình như vẫn không hề thay đổi.

Nó chẳng là gì với tôi. Thật sự chẳng là gì cả.

Bạn thấy có gì không đúng à? Bạn nghĩ rằng tôi đang mâu thuẫn với bản thân?

...Ai mà biết được cơ chứ? Cả tôi còn chẳng biết mình đang làm gì.

Từng câu từng chữ của tôi đều là thật lòng, nhưng có thể có một vài điều tôi vẫn chưa rõ về bản thân... Tôi chẳng hiểu nổi cảm giác đang dâng trào từ bên trong trái tim tôi này là gì nữa...

Vâng, vậy là chỉ có một điều tôi không hiểu.

Dù Kirino chưa một lần gọi tôi như thế này...

Tôi là anh trai của con bé.

Dù cho nó có ghét tôi như quỉ, và chỉ đem lại phiền phức cho tôi...

Tôi vẫn phải giúp em gái mình.

Bạn không nghĩ thế sao?


Nửa tiếng sau, tôi đứng trước cửa phòng khách.

Có một kế hoạch bí mật được tôi cất trong giỏ xách. Lúc chạy về nhà, tôi nghĩ ra điều này bằng đầu óc kém cỏi của mình.

Với sự giúp đỡ của mẹ, tôi phần nào có được những thứ cần thiết. Bước cuối cùng để giải quyết vấn đề này, tôi dặn mẹ đừng vào phòng. Tất cả đã sẵn sàng.

Nhưng thật sự mà nói... không gì đảm bảo mọi chuyện sẽ diễn ra suông sẻ. Khả năng cao hơn là ông ta sẽ gạt phăng đi mà chẳng hề có tí tác dụng.

"Hờ..."

Nhưng tôi vẫn sẽ làm. Không phải vì em gái, mà vì bản thân tôi, vì tôi đã hạ quyết tâm.

Khốn thật, tôi sẽ làm những gì tôi phải làm!

Với sĩ khí cao ngất mới có lại, tôi mở cửa phòng khách.

Nồng nặc mùi rượi... Cứ như cảm giác của Minamoto no Yorimitsu [32] khi đặt chân đến lâu đài của Shutendouji [33] vậy.

Cha tôi đang nhấp sake trong ochoko [34]. Ngay khi thấy tôi bước vào, ông liếc tôi một phát:

"Kyousuke, mấy lời thưa gửi của con đâu rồi?"

"Ơ-Ưmm... Con đã về!"

Không thể nào, không thể nào! Thật điên khùng! Bộ dạng khủng khiếp này của ông ấy là sao!

Ông ta vốn đã có một cái bản mặt yakuza lúc bình thường, và giờ đây với tất cả sự giận dữ, gương mặt ông ta thậm chí còn hung tợn hơn.

Tôi nghĩ mình đang tràn đầy sĩ khí rồi chứ. Giờ tôi chẳng còn chút nào cả.

Không khỏi có chút run rẩy. Tôi cảm thấy nước bọt đã xuống đến cổ họng. Tôi từ từ tiến lại gần cha. Tôi không dám đứng trước mặt ông ấy...

Cầu cho ông ta không nhìn về hướng này. Tôi đứng sau lưng ông ấy, khoảng ba mét.

Bạn nghĩ tôi là kẻ nhu nhược? Hờ, mấy con gà chẳng biết gì cả. Giỏi vào đây mà đứng xem, hiểu ngay liền.

Cứ như là mấy con quái vật đói khát điên cuồng đang ở ngay cạnh bạn gầm rú. Tôi thậm chí không muốn tiến lại gần thêm dù chỉ một bước.... Bạn thấy đấy, tôi sẽ nói với bạn ngay nhưng... Mắt tôi đã đẫm lệ.

"Cha, con có chuyện muốn nói."

Tôi cố gắng ngừng nói lắp bắp, và bắt đầu cất tiếng.

Cha không trả lời tôi, mà hớp một ngụm sake.

"Con đã tìm thấy Kirino?"

"Dạ... con đã nói chuyện với nó."

"Và...?"

Ông thậm chí còn chẳng để ý đến tôi, và thúc giục tôi nói tiếp. Thật sự, tôi thật cảm kích vì ông đã không làm vậy. Mặc dù cuối cùng, tôi vẫn phải nhìn vào mắt, và thuyết phục ông. Tôi vẫn muốn tránh chuyện ấy cho đến giờ.

Vì tôi sợ...

"..."

Không khí trở nên căng thẳng. Trời nóng lạ lùng, và trở nên ngột ngạt. Tôi vẫn không thể ngừng run rẩy.

Mặt tôi đang ướt đẫm mồ hôi, từng giọt đầu rơi xuống từ cằm.

"Và...?"

Ông ấy buộc tôi phải nói những từ đó. Tôi mở miệng ra với một cảm giác không khác gì nhảy khỏi vách đá.

"Con muốn cha nhìn nhận lại về sở thích của Kirino."

Khoảnh khắc tôi nói ra điều đó, có phải chỉ là tôi chỉ tưởng tượng không, hay là căn phòng đột nhiên im phăng phắt?

Tôi chỉ có thể nghe được tiếng tim mình đập và tiếng thở dốc.

"Kyousuke."

Với một giọng nói vô cảm trầm trầm, ông đáp lại.

"Cha đã nói, con sẽ phải chịu trách nhiệm vứt toàn bộ mấy thứ đó và con đã trả lời: Con hiểu rồi, con sẽ nói với Kirino, và nhất định làm như vậy, không phải sao?"

"Dạ phải."

"Làm đi."

Ông ta nói ngắn gọn, và im lặng. Phải... những điều cha nói là sự thật. Không phải bàn cãi, là con sai.

Nhưng cha thấy đó... con không thể lùi bước tại đây.

"Con rút lại những lời đó."

"Ý của con là con đang định rút lại một lời hứa mà con đã hứa? Ta dạy con như thế khi nào vậy?"

Từng câu, từng chữ của cha tôi vang lên sâu thẳm. Tôi mím chặt môi, và hét lên thật to:

"Dẹp cha nó đi! Con sẽ không bắt con bé từ bỏ sở thích của mình, và cũng không vứt những thứ con bé đang cất giữ! Cho dù có bất chấp đạo lý, con cũng sẽ không bao giờ làm! Cha nghe cho kĩ đây, con sẽ nói cho cha biết tại sao con lại đi đến kết luận như vậy."

"Tiếp đi... Bài giáo huấn dành cho con có thể chờ."

Aagh. Màn mở đầu tranh luận của tôi khá lắm, nhưng thực ra, tôi thật sự muốn khóc rồi đây!

Tuy lúc này tôi không biết mặt mình ra sao, nhưng nếu để ông ấy nhìn thấy vẻ thảm hại như thế này, ông nhất định sẽ không nghe lời bào chữa của tôi. Ông ấy sẽ chỉ mong tống khứ tôi trước lúc tôi kịp bắt đầu. Đúng là một nước cờ khôn khéo của tôi, không đứng trước mặt ông!

Hê, mấy con gà kia! Thế này mới gọi là pro chứ!

...Làm chính mình trông thảm thương hơn thế là đủ rồi. Tôi lau mặt bằng chiếc áo thun.

"Phải, Kirino có sở thích khác với những cô gái bình thường. Tuy nhiên điều đó có nghĩa, con bé không thể có những người bạn để cùng chia sẻ sở thích, trong số những người bạn bình thường của nó."

Ngưng một lúc, tôi tiếp tục.

"Đó là lý do mà con bé phải cố gắng tìm những người bạn để cùng chia sẻ sở thích. Và thế là... Con bé đã tìm khắp nơi, mà chẳng biết phải xoay sở như thế nào... và trải qua biết bao gian nan con bé mới gặp được họ lần đầu tiên."

"..."

Cha tôi uống sake với nhịp độ nhanh hơn hẳn, và tiếp tục im lặng nghe những gì tôi phải nói. Giờ đây tôi đang nói mà chẳng hề để tâm đến an toàn của bản thân. Không quá ngạc nhiên nếu ông ta đã ban cho tôi án tử.

Cái áp lực câm lặng này thật tàn khốc. Ôi, chỉ nghĩ đến lập trường quan điểm của cha, hôm nay quả thật là một cơn ác mộng.

Đứa con gái yêu quý của ông tiết lộ rằng mình thật ra mê mẩn eroge...

Vì thế ông cố đưa nó về chính đạo bằng cách mắng nó một trận ra trò, thế nhưng cuối cùng ông suýt chút là bị sát hại bởi một cái gạt tàn thuốc.

Tệ hơn thế, thằng con trai vô dụng của ông chạy lại, và tuôn ra những lời rác rưởi để bảo vệ cái sở thích sai lầm đó...

Phải, ông ấy đã say nặng rồi. Con xin lỗi. Con thành thật xin lỗi từ tận trái tim mình.

Cha chắc chắn đang muốn đấm con một phát, nhưng cố nhẫn nhịn con thêm một chút nữa thôi.

"À, chuyện này cũng chỉ mới đây thôi. Hôm nay, cùng với những người mà con bé đã kết bạn lần đó, nó đã có một cuộc hẹn offline với nhau... À à, đó là một cuộc gặp gỡ với những người có cùng sở thích. Cha cũng nghe về nó rồi, phải không?"

"Ừm..."

"Và sau khi nghe như thế, cha đã nói con bé là ngu xuẩn. Cha đã nói với Kirino, đang cố gắng rất nhiều để kết bạn, rằng cố gắng đó là ngu xuẩn... Cha đã nói cái quái gì vậy hả? Cha chẳng biết gì về em nó! Đừng có tưởng mình là thần thánh gì!"

Tôi tuôn hết nỗi lòng thay cho của đứa em gái đáng thương và tủi nhục vì chẳng thể nói được gì.

Đây đúng ra không phải là cảm xúc của tôi... chuyện này chẳng có nghĩa lí gì với tôi, tuy nhiên tôi lại cảm thấy tức giận, từ sâu thẳm trong trái tim mình.

Nó đã trở thành thứ quan trọng với tôi từ lúc nào không biết.

"Con đã nhìn tận mắt Những thứ quý giá với con bé. Con đã gặp những con người cùng chia sẽ những giá trị đó. Phải, họ đáng bị nhìn với ánh mắt đầy thành kiến. Suy cho cùng thì họ chỉ là những người lập dị. Bọn họ ăn nói lạ lùng, và ăn bận quái gở... Thật sự, con tưởng là mình sẽ chẳng bao giờ hiểu được họ. Nhưng mà..."

Những gì tôi chúng kiến lúc đó chợt ùa về, và những cảm xúc lúc đó cũng vậy...

"Con thầm nghĩ, thật không tệ chút nào, vì bọn họ có đôi lúc vui kinh khủng. Họ bắt đầu tranh luận ồn ào ngay ngày đầu gặp mặt và làm náo loạn cả lên. Họ mê thứ đó đến thế nào? Thật không bình thường khi phát cuồng lên vì thứ đó, ý con là cả Kirino và những người khác. Họ thật sự bị cuốn hút bởi thứ đó! Nó làm con, một người ngoài cuộc, thấy bối rối! Nhưng cha thấy đấy, trong lúc tranh cãi, họ đã thành đồng đội của nhau, những người bạn tốt có thể nói chuyện mà không phải e ngại!"

Tôi đã không thể tưởng tượng mình đã làm những việc bốc đồng như vậy mãi đến gần đây. Tôi vẫn còn đang ngạc nhiên trước những lời mình nói.

Tôi chưa bao giờ nghĩ mình lại nóng đầu đến vậy. Sống một cuộc đời bình thường, nhàn hạ, lười biếng... Đó là phương châm của tôi. Và phương châm ấy vẫn không hề thay đổi cho đến tận bây giờ.

Tuy nhiên, có gì đó trong tôi đã thay đổi giữa tôi mới một khoảnh khắc trước, và tôi bây giờ.

Sau khi được con bé nhờ thảo luận nhân sinh, sau khi giúp đã nó nhiều việc, sau khi chứng kiến rất nhiều thứ mà tôi chưa bao giờ nhìn thấy, sau khi bị ảnh hưởng bởi nó... Chính tôi, là người đã thay đổi.

Tôi không muốn thừa nhận việc mình bị ảnh hưởng bởi mấy đứa lập dị đó và những thứ mình không hiểu nỗi, nhưng đó là sự thật. Tôi phải thừa nhận là như vậy.

Tôi đã nhận được điều gì đó từ họ, và thay đổi, trở thành một tên ngốc, thành mấy người đáng xấu hổ.

Đó là nguyên nhân, ngay cả khi mắt đẫm lệ vì sợ hãi, tôi vẫn có thể phản đối lại người cha đáng sợ này.

"Tất nhiên, con hoàn toàn chẳng hiểu sở thích của họ. Nhưng mà! Chẳng nhẽ sai khi say mê thứ đó? Nó rất quan trọng! Hả? Cha không thể chỉ vứt bỏ nó như vậy!"

"Vì vậy con nói với ta là để nó yên? Để nó tiếp túc với cái sở thích ngu xuẩn chỉ gây ảnh hưởng xấu đó?"

Cha đứng dậy và nhìn vào mặt tôi. Ánh mắt của ông, 100 lần đáng sợ hơn Kirino, đâm vào tim tôi.

Tôi sắp vãi ra mất. Tôi phải quỳ xuống và cầu xin sự khoan hồng.

"Cha gọi nó là sở thích ngu xuẩn chỉ gây ảnh hưởng xấu...?"

Thời cơ đã đến. Tôi chuẩn bị tung con át chủ bài! Tôi tiến lại gần và ném những thứ bên trong giỏ ra trước mặt ông. Rầm! Trước tiên, tôi ném những tờ xếp loại của Kirino trước mặt cha.

"Hãy nhìn những tờ xếp loại không tưởng này đi! Con bé nằm trong top năm của tỉnh. Con nghe nói không phải chỉ có lần này thôi đâu. Cha phải hiểu rõ do đâu mà điểm số của con bé luôn như được vậy."

"Thế cái đấy thì có liên quan gì?? Kirino đang giữ đúng lời hứa. Không có gì to tác. Đó là lý do ta cho nó ăn mặc lòe loẹt như vậy. Ta thậm chí còn cho nó làm người mẫu thời trang."

"Còn nữa!"

Tôi tấn công ông với vô số các bằng thưởng, huy hiệu.

Cái mới nhất chính là của một giải điền kinh năm ngoái.

"Cái kia, cái đó, cái này nữa... Nhìn chúng đi! Tất cả chúng không phải giải vô địch thì là hạng nhì! Đây là hồi tiêu học! Đây là hồi mẫu giáo! Sao nó lại có quá trời như thế này? Con thấy ngạc nhiên sau khi gom chúng lại! Nhìn đi, cha! Con gái của cha thật tuyệt vời!"

"Ta biết. Thế chuyện đấy thì có liên quan gì?"

"Cái đấy thì có liên quan gì? Con đang nói cha quá hà khắc! Con bé thông minh như thế, giỏi điền kinh như thế, và còn không biết bao nhiêu tài năng khác... Nó đúng là một người con gái tuyệt vời chứ không như con! Con bé có quá nhiều điều đáng cảm phục! Có gì sai khi con bé có một sở thích lạ cơ chứ? Điều đó phải được chấp nhận! Bộ cha không thể khoan dung được sao? Chỉ vì mình phát hiện ra thứ gì không vừa ý về đứa con gái đáng tự hào, là cha chửi nó như điên, cha làm nó khóc, cha làm nó phải vứt đi những thứ quý giá? Thật đáng khinh!"

"Ta gọi đó là giáo dưỡng con cái!"

Khốn thật! Tôi cố thuyết phục với sự bốc đồng, nhưng cha chẳng có vẻ gì là rung động.

Tuy nhiên, Vẫn chưa xong đâu! *RẦM* Tôi nắm một cuốn sách dày cộm trước mặt ông.

"...album của Kirino? Cái đấy thì có liên quan gì?"

Cha tôi bắt đầu hạ giọng. Bên trong quyển album dày đẹp rực rỡ, có rất nhiều bức ảnh của Kirino từ lúc sinh ra đến bây giờ.

Bức ảnh Kirino đang ngủ trong nôi, một bức mẹ đang bế con bé trên tay...

Bức ảnh con bé đang vào vai chính trong một vở kịch hồi ở trường mẫu giáo, con bé mừng Shichigosan [35], con bé tốt nghiệp mẫu giáo, con bé bước vào tiểu học, một bức ảnh về chiến thắng của con bé trong ngày hội điền kinh... vân vân và vân vân...

Tất nhiên, cha, bằng chiếc máy ảnh cực khủng của mình, đã chụp lại tất cả khoảnh khắc ấy.

Hừ, chẳng có tấm nào về mình...

"Kyousuke... Con đang muốn nói gì?"

"Cha đừng vội."

*PẠCH* Tôi ném một cuốn khác, mỏng hơn. Tôi có thể thấy mặt cha tái xanh.

"...?!"

"Con đã xin mẹ cho con mượn cuốn này. Con nghe nói đây là báu vật của cha."

Cái mà tôi cho cha thấy chính là một cuốn sách trang rời. Bên trong, là những mẩu báo cắt từ một tờ tạp chí tuổi teen. Cô người mẫu nổi tiếng tóc nâu của chúng ta đang mặc một bộ đồ mốt mới nhất và làm điệu.

Có rất nhiều ảnh, chiếm không biết bao nhiêu trang. Có hẳn một bộ sưu tập hình đầy đủ từ lúc Kirino bắt đầu sự nghiệp cho đến giờ, tất cả đều được xếp ngay ngắn...

Đương nhiên, tôi vẫn chưa phải là một bậc phụ huynh, vì vậy tôi chẳng thể hiểu được một người cha có cảm giác gì khi có con gái. Nhưng bạn thấy đấy, tôi có thể hình dung ra điều đó.

"Cha chắc phải vui lắm, nhỉ? Cha cứ khăng khăng nói mình chẳng quan tâm, vậy mà cha lại mua những tờ tạp chí có hình Kirino trong đó, và tỉ mỉ cắt duy nhất hình nó ra để sưu tầm..."

"...Đừng có nói bậy! Ta cần phải tìm hiểu và kiểm tra công việc của nó!"

Cách mà ông ta bào chữa... rốt cuộc thì hai người cũng có quan hệ máu mủ mà, cha và Kirino...

"Thế, sau khi kiểm tra, cha nghĩ gì về nó? Nó có phải là công việc nguy hiểm, không phù hợp mà cha luôn có thành kiến không?"

Tôi tiếp tục nói trong lúc lật qua các trang sách.

"Không phải, đúng không? Bởi vì nếu phải, cha đã không sưu tập tất cả các hoạt động của con bé và xem nó như báu vật, phải chứ?"

Cảm giác căng thẳng này cứ như đi trên dây...Ánh mắt của chúng tôi, chạm nhau. Thật đáng sợ, nhưng tôi sẽ không lùi bước, hay nhìn chỗ khác.

Sau đó cha tôi thở một hơi dài.

"Ta đâu có ý phê phán gì công việc của nó. Mặc dù ta vẫn phản đối cách ăn mặc của nó..."

"Thế, cái này thì sao?"

Tôi rút tấm hình trong túi áo.

"!"

Trong ảnh là bộ ba: Kirino, Kuroneko và Saori.

Tôi nghe nói hôm nay Saori đã chụp tấm hình này bằng điện thoại di động.

Trong lúc nói chuyện với Kirino trong quán Starbucks, Tôi đã mượn thẻ nhớ của Kirino và in ra. Quả thật khá rắc rối mới có được mấy dữ liệu này...

"Đây có phải là những thứ mà cha phê phán?"

"..."

Đây là một tấm ảnh của Kirino cùng những người bạn trong buổi offline. Một trong số họ đang duỗi tay ra để cầm diện thoại di động. Hai người kia, dù có vẻ đang gây lộn, nhưng vẫn phần nào nhìn vào ống kính.

"Đây có phải là cái mà cha gọi là sở thích chỉ mang lại ảnh hưởng xấu?"

Tấm ảnh gần như có thể cho bạn nghe thấy tất cả tiếng ồn ào náo động; đằng sau vẻ cau có của con bé, bạn có thể dễ dàng nhìn thấy những suy nghĩ thật lòng của nó... Đó đúng là một tấm ảnh ấm áp tình bạn. Ít nhất, đó chính là những gì tôi cảm nhận về nó.

"Cho dù cha có không muốn thừa nhận, đây chính là những gì con bé nhận được."

Đó chính là...

"Kirino cười tươi trong album gia đình... Kirino diện những bộ trang phục thời thượng vì công việc người mẫu... Kirino cay mày và làm ầm lên trông một trong một buổi gặp gỡ offline với những người bạn otaku... Tất cả những điều đó chính là Kirino! Gộp tất cả chúng lại, con bé mới có thể coi bản thân mình là trọn vẹn. Và chỉ cần mất một trong số đó, con bé sẽ không còn là chính mình nữa!"

Những gì tôi vừa la to, chính là những lời của Kirino mà tôi nghe được cách đây không lâu.

Nhưng tôi đã không nói điều này khi đặt mình trong vị trí con bé.

Những gì tôi nói oang oang nãy giờ để phản đối lại cha chính là những lời rất thật lòng và những cảm xúc phát ra từ con tim đang sôi sục.

Tôi nắm cổ áo ông và tuyên bố.

"Này! Nếu cha còn nói đùa rằng vẫn không hiểu sở thích của Kirino sau khi thấy cái này, con sẽ cho cha một trận giùm Kirino! Cha chẳng biết gì cả, vì thế đừng có mà phát ngôn bậy bạ như thể mình rành rẽ lắm!"

Cha nhìn tôi chằm chằm, nhưng có chút kinh ngạc.

Cuối cùng, một câu trả lời vô cảm phát ra.

"Ta hiểu lý lẽ của con."

Gân ông nổi lên trên bản mặt yakuza tạo nên một vẻ mặt khủng bố. Không khác gì một con quỉ thật sự. Tôi có cảm giác bị gìm chặt trong khi tôi lại là người nắm cổ áo ông ta.

"Giờ ta sẽ rút lại những lời đã nói nó là ngu xuẩn. Phải, ta chẳng biết gì cả. ta thừa nhận mình đã nói chuyện với thành khiến. Được. Ta sẽ thừa nhận sở thích của nó vì con."

"T-Thật chứ?!"

Tôi đã trút hết tất cả những cảm xúc của mình hòng chống lại cha.

Tôi nói mà chẳng có lý luận hay trật tự gì trong đó cả, chỉ có la hét với dùng vũ lực. Đó là một cuộc biện hộ tồi kinh khủng.

Nhưng dù vậy, bởi tôi đã cực kỳ nghiêm túc, tôi đoán là đã có gì đó khiến ông ấn tượng.

Ông ấy sẽ thừa nhận sở thích của Kirino... Khi tôi nghe được điều đo từ ông, tôi có thể xem đây là một trận đấu thắng lợi của mình.

Nhưng cha tiếp tục nói:

"Đừng để ta nói lại, nhưng ta sẽ giới hạn chúng xuống còn một phần nhỏ thôi. Ta không thể chấp nhận mấy thứ dâm dục như cái thứ đang ở trong hộp kia. Đây không phải là việc tốt hay xấu. Nó không liên quan đến việc ta thiếu kiến thức hay có thành khiến gì với nó. Cứ thử nghĩ xem ‘Chỉ dành cho 18+’ có nghĩa là gi."

Cuối cùng cũng đến câu này... Tôi buông cổ áo cha ra và im lặng với vẻ bối rối.

Những gì cha tôi nói lúc này đều hợp lí. Bởi lẽ nó chỉ dành cho 18+, những người dưới 18 không thể sở hữu những thứ này.

Nhưng nếu tôi làm như ông ấy nói, thì tôi sẽ phải vứt đi gần như toàn bộ bộ sưu tập của Kirino. Vậy thì sẽ hoàn toàn vô nghĩa.

Dù nghĩ thế nào đi nữa, thì cha vẫn đúng. Phải rồi, nhưng tôi vẫn còn kế sách phản công. Vì tôi đã đoán được câu này rồi sẽ đến, tôi đã có sự chuẩn bị để chống lại.

"..."

Mặc dù tôi đã nghĩ ra nó... Nhưng thật sự, tôi chẳng hề muốn sử dụng.

Một cuộc đấu tranh tư tưởng dữ dội đang diễn ra trong tâm trí tôi.

Liệu có ổn không? Sao mình lại phải hết mình vì đứa em gái khó ưa đó?

Nhưng hôm nay tôi hơi kỳ quặc, quá kỳ quặc. Cứ làm rối tung mọi thứ lên. Đó là lí do tại sao, não tôi phát tín hiệu tiếp tục đi theo hướng này.

Tôi gào lên:

"K-Kirino không hề có những thứ hạn bị chế độ tuổi..."

Nghe thế, cha tôi nhắm mắt lại và bắt đầu run lên, có lẽ như đang tự trấn tĩnh lại. Đột nhiên ông ấy mở to mắt.

"Gì!"

Ông ấy nắm lấy cổ áo tôi chặt đến mức cổ tôi như muốn rớt ra, và sau đó túm lấy đầu tôi, và bắt tôi nhìn vào cái hộp DVD. Ui... Đau quá trời...

Trong hộp là một thứ mà ta đều đã biết. Đang lấp lánh chói lọi chính là dòng chữ 'chỉ dành cho 18+'.

"Đến nước này mà vẫn còn muốn nói dối à...?"

"K-Không phải như vậy!"

Tôi đã nhận dược thứ gì đó từ con bé, và thay đổi. Tôi đã biến thành một thằng ngốc. Tôi trở thành một người đáng xấu hổ. Đó là lí do tôi quyết định thực hiện một kế hoạch ngốc nghếch.

"ĐÂY LÀ CỦA CON!!!"

Thôi xong, tôi đã thừa nhận rồi. Là câu nói tồi tệ nhất trong đời tôi.

"Phải, đây chắc chắn không phải là của Kirino. Đó là của con nhờ Kirino cất giữ! Nếu đã như vậy, thì cha không cần phải vứt nó đi phải không?"

Bạn sẽ không đời nào xem lại được cảnh này đâu, vì thế hãy mở to mắt ra mà nhìn đi. Con ác quỉ điên cuồng với gân máu nổi hằn trên mặt bỗng trở không chút cảm xúc và nhận xét.

"Ta không rõ cho lắm nhưng... Đây là một game con chơi bằng máy tính, phải không? Cái máy tính duy nhất trong cái nhà này... là của Kirino."

"D-Dạ con đã mượn máy của Kirino để chơi."

"H-Hả, có thật... M-M-Mày đã dùng máy của em gái, ở trong phòng em gái, để chơi mấy thứ game mà trong đó mày làm những chuyện trời không dung đất không tha với em gái mày không?!"

"Dạ, vui lắm! Cha còn phản đối gì nữa không?!"

Ông ấy đấm vào mặt tôi. Tôi bay cái vèo xuyên qua phòng và đâm vô tường.

Sao mình ngu thế nhỉ?! Chí ít cũng phải nói là chơi game trong phòng mình bằng cái máy tính mượn của Kirino chứ!

"Chao ôi..."

Tôi thấy chóng mặt. Miệng trào máu. Cơn đau đầu thật khủng khiếp. Tôi xỉu mất. Ôi thôi xong rồi. Đời em ngất ngay...

Nhưng chưa được! Tôi chưa thể ngừng ở đây!

Tôi ngước mặt lên trong lúc vẫn đang nằm đơ cáng cuốc, và ứa nước mắt tuyên bố với ổng.

Giờ hãy nghe con bào chữa đây! Một lời bào chữa trong sáng, hồn nhiên như cô tiên!

"Thế nào đi nữa, đó là của con! Nam sinh cấp ba có thể thể sở hữu sách đen, Đúng không? Thậm chí mẹ còn để con giữ bộ sưu tập dưới gầm giường! Cái game đó thì có khác gì so với sách đen đâu! Khác gì đâu? Hả? Nói đi! Chẳng có gì khác, đấy! Vậy là con sẽ không phải vứt chúng! HAHAHA! Cho dù người khác có nói gì, con vẫn sẽ bảo vệ chúng đến cùng! Nghe con nói đây! Con CỰC MÊ anime và ero game! Có thể nói là con đã dính chặt vào nó! Cha mà vứt chúng đi, thì con không còn là chính mình nữa! Ero game chính là linh hồn con!"

Với chút hơi tàn còn lại, tôi la to trong cơn tuyệt vọng hoàn toàn.

"CHA HIỂU CHỨ?!"

Nghe những lời gào thét lâm ly của tôi, cha tôi đi loạng choạng như bị mất trí.

"Mày... Mày...!"

Ông ấy ôm đầu cứ như bị một cú đánh mạnh vào đầu.

"Thằng con đê tiện! Muốn làm gì thì làm! TA KHÔNG QUẢN NỮA!"

Đó là một tiếng thét to, một tiếng thét mà cả nhà chưa từng nghe. Trong cuộc đời mình, tôi chưa bao giờ thấy cha tức giận đến thế.

Nhưng ông chẳng có vẻ gì là muốn giết tôi. Thở dốc, cha quay lưng và thình thịch bước đi mất.

Tốt rồi. Tôi đã thắng. Ôm cái mũi đang chảy máu đầm đìa, tôi nở một nụ cười.

Thấy thế nào, Kirino? Anh đã bảo vệ từng món trong bộ sưu tập của em.

Haha. Chuyện này đương nhiên có kết cục khác hẳn với những cách thức thông thường của tôi rồi.


Sáng hôm sau, sau khi cơn điên loạn của gia đình nhà Kousaka được giải quyết...

Khi đến chỗ hẹn như thường lệ, cô bạn thời thơ ấu đeo kính đã ở đó như thường lệ và đang đợi tôi. Cũng như thường lệ, cậu ấy đung đưa giỏ xách phía trước váy và mỉm cười gọi tôi.

"Chào buổi sáng, Kyou-chan!"

"Ừ, chào buổi sáng, Manami."

Một quan cảnh buổi sáng bình thường có thể thấy ở bất cứ đâu.

Ôi, sao dễ chịu thế.

Ngày nào đáng lẽ cũng phải luôn như thế này.

Tôi tên Kousaka Kyousuke. Tôi nay 17 tuổi, đang theo học tại trường cấp ba trong vùng.

Tôi có lẽ không phải là người nên nói câu này nhưng mà tôi chỉ là một học sinh cấp ba bình thường đang thư thả đến trường với cô bạn thời thơ ấu bình thường và đơn giản của mình.

Bạn thấy ghen tị à? Bình thường có nghĩa là sống, làm những việc bình thường, không phải những việc bất bình thường. An toàn, có nghĩa là sống với ít nguy cơ.

Hoan hô bình thường! Cuộc sống bình thường muôn năm!

Nhưng, một lối sống bất bình thường, nguy hiểm cũng có sự cuốn hút của riêng.

Hà, những ngày này tôi cũng cảm thấy vậy.

Vui vẻ, ồn ào, đau khổ và ngượng ngùng.

Đi trên chính con đường của riêng bạn, thực hiện những nhiệm vụ hiểm nguy và sống cứ như đang bay trên chín tầng mây...

Tôi đã có thể tự mình trải nghiệm điều đó.

"K-Kyou-chan... Mặt cậu sao thế?!"

"À, cái này hả?"

Tôi cho rằng cậu ấy kinh ngạc trước bộ mặt bình thường của mình. Hà, tôi sẽ không chối đâu, nhưng chắc chắn Manami đang nói tới cái miếng băng dán tổ chảng trên mặt.

"Ừ, nhiều chuyện đã xảy ra..."

Nghiêm túc mà nói, có nhiều chuyện đã xảy ra. Những sự kiện xảy ra gần đây khiến đây trở thành khoảng thời gian đáng chú ý nhất cuộc đời tôi. Tôi chắc chắn sẽ không bao giờ quên lúc này.

Đứa em gái khó bảo và ghét tôi như hất nước đổ đi, sở thích bí mật của nó, buổi thảo luận nhân sinh cho nó...

Tôi đã có cuộc nói chuyện đáng giá mười năm với nó. Tôi cảm thấy mình biết rõ hơn về nó một chút, điều mà tôi từng thậm chí không muốn biết.

Nhưng bạn thấy đó... Điều đó không có nghĩa là mối quan hệ lạnh nhạt của hai đứa đã thay đổi.

Tôi vẫn ghét đứa em gái kinh khủng, và chẳng thèm đếm xỉa gì đến nó.

Con bé cũng không hề thay đổi. Nó hoàn toàn phớt lờ tôi như thể tôi chỉ là mấy hòn sỏi trên đường, kể cả sáng nay.

À, hiện thực là như vậy đó. Nó không thể dễ dàng thay đổi như thế được.

Bạn không thấy lạ sao? Vì tôi đã cố gắng như vậy, bạn nghĩ rằng mức độ thân thiết của em gái tôi cũng sẽ tăng theo tỷ lệ thuận, phải không?

Đừng có đùa! Đừng có làm tôi tưởng tượng bậy bạ! Đằng nào thì đây cũng không phải là game! Cuộc sống làm gì có mấy cái thứ tỷ lệ đó! Điều đó đặc biệt chính xác đối với cuộc sống của tôi.

Ờ ha, tôi tự nhiên nổi hứng nên lạc đề chút. Trở lại đề tài chính nào. Ừ, tôi có giúp đỡ em gái mình hôm qua. Tôi đã thuyết phục cha chấp nhận sở thích của nó.

Nhưng bạn biết đấy, tôi không làm điều này để được nó cảm ơn. Tôi không làm điều này để mong được báo đáp. Không phải tôi đang lập lại lời nói của các bậc vĩ nhân nhưng mà...

Tôi chỉ làm những gì tôi muốn, theo cách mà tôi thích. Hoàn toàn vì lợi ích cá nhân, tôi chỉ làm rối tung mọi thứ lên.

Kết quả, cái tôi có được là thứ gì đó bên trong chính mình, không phải là thứ nhận được từ người khác.

"Tớ hiểu rồi... Rất nhiều chuyện đã xảy ra..."

"Ừ. Rất nhiều chuyện."

Đó không phải là thứ tôi nhận được từ người khác nhưng mà...

"Tốt lắm, Kyou-chan. Cậu đã làm một việc tốt.”

Lời khích lê mơ hồ của cô bạn thời thơ ấu, người chẳng biết tí gì về chuyện này, cũng đủ để làm tôi thấy thỏa mãn.

“À, Ừm.”



Tan học ngày hôm đó, khi tôi về đến nhà, em gái tôi đang tán dóc qua điện thoại.

"Anh về rồi."

Tôi chào theo phép lịch sự. Nhưng không những chẳng thèm đáp lại, mà nó còn chả thèm liếc tôi một cái.

Kirino, trong bộ đồng phục, nằm dài trên ghế sofa và bắt chéo đôi chân được che bởi chiếc váy cực ngắn đang cười ha hả qua điện thoại.

Nụ cười đúng là xinh hết sẩy, nhưng nó có bao giờ dành cho tôi đâu.

Đó là điều mà tôi đang nghĩ ngợi...

"Cái giề? Bà có thật đã xem cái DVD đó rồi chưa đó? Tui đang nói tới bản DVD!! Sao bà lại đi đến kết luận như vậy?! Thật hết hiểu bà luôn! Đó là lý do sao mà mấy bà Jakigan cứ bị bảo là rối loạn khả năng nhận thức! Ui, Mà thôi! Bà cần phải vượt qua căn bệnh Chuunibyou của mình đi! Bye!"

Tám kiểu gì vậy trời...

Tôi phát ngán với cái kiểu con bé quẳng điện thoại cái rầm ngay khi vừa nói chuyện xong.

À, so với trước đây nó có lẽ cũng thay đổi mặt nào đó.

Nó có vẻ làm tốt mà chẳng cần có tôi, hở?

Sao cũng được, vụ Kirino giờ đã được giải quyết.

Thế là cuối cùng, vai trò của mình trong cuộc thảo luận nhân sinh chẳng đâu vào đâu đã chấm dứt!

Tôi lẩm bẩm, và mở tủ lạnh. Lấy một hộp trà đại mạch, rót ra cốc và uống một hơi.

Phù, tôi thở phì một hơi đầy thỏa mãn.

Một cảm giác mãn nguyện và thành công, pha lẫn chút cô đơn chiếm lấy tâm trí tôi.

Tôi nhún vai định rời đi.

"Này,"

"...Hở?"

Ngay lúc tôi đặt tay lên nắm cửa, con bé ngăn tôi, và tôi nhìn lại nó.

Với giọng lạnh nhạt như mọi khi, con bé nói với tôi những diều kì quặc.

"Em muốn một cuộc thảo luận nhân sinh khác."

...Thật hả trời?

Câu nói đó làm tôi thấy tuyệt vọng đến muốn rơi nước mắt. Tay tôi cứng đờ trên đấm cửa.

"Và cũng ưm..."

Kirino nhìn vào mắt tôi và lẩm bẩm...

Chỉ với một câu, cùng vẻ mặt ngượng ngùng,

Oikk v01 267

"Cảm ơn, Aniki."

Con bé rõ ràng nói thế.

Sau đó nó ngay lập tức quay mặt đi.

Chắc chỉ là tưởng tượng của tôi thôi nhưng hình như con bé đã đỏ mặt.

"..."

Tôi không biết làm gì hơn ngoài việc mắt chữ O mồm chữ A.

Vì bạn biết đó... Thật không tưởng...

Tôi nghi ngờ cả chính đôi tai và cặp mắt mình trong khi nghĩ...

Em gái tôi không thể đáng yêu thế này!

Lời cuối sách Edit

Xin chào mọi người, tôi là Fushimi Tsukasa. Vậy là bộ truyện mới này đã đến tay các bạn độc giả mà không gặp khó khăn gì. Cảm ơn các bạn vì đã ủng hộ đọc bộ truyện này.

Đây là một câu truyện hài hước về một cặp anh trai - em gái không hợp với nhau lắm, trên cả ngoại hình lẫn tính cách. Hơn nữa, đây cũng là trải nghiệm đầu tiên của tôi về viết một bộ truyện hài dài tập. Để làm cho mọi người có vui vẻ, tôi đã dồn toàn bộ tâm huyết của mình vào nó. Tôi cố viết sao cho thật dễ đọc và vui nhộn, cho nên nếu tác phẩm của tôi làm cho các bạn cười thì không có gì khiến tôi vui hơn được nữa.

Biên tập viên của tôi, Miki-san và Koba-san, đã giúp tôi rất nhiều trong quá trình sáng tác. Thật lòng mà nói, bản thảo của bộ truyện này - và đặc biệt là về ý tưởng về chủ đề "em gái" - đều là nhờ Miki-san. Có nói rằng anh/chị ấy là người đứng sau toàn bộ cũng chẳng phải là phóng đại đâu.

Tôi phải nói thêm rằng bộ truyện này không chỉ là sản phẩm của một người viết, mà đó là thành phẩm của rất nhiều những buổi thảo luận của ba người chúng tôi. Sau hàng tá lần họ đọc kịch bản tôi viết và đưa ra những lời khuyên, tôi cảm thấy rằng không lời nào có thể cảm ơn họ cho hết được. Thật sự rất cảm ơn các anh/chị.

Tôi xin lỗi vì lúc nào cũng than phiền. Lần sau, tôi biết mình sẽ lại trút sự lo lắng và thất vọng của mình lên hai người, nhưng xin hãy tha thứ và tiếp tục ủng hộ cho tôi nhé.

Phần tranh minh họa được thực hiện bởi Hiro-san, người vẽ ra những cô bé rất đáng yêu (nhất là những cô nàng nekomimi). "Tôi mang đến cho anh họa sĩ vẽ nekomimi tuyệt vời nhất thế giới này đây!" là những gì mà biên tập viên chịu trách nhiệm tìm họa sĩ đã nói với tôi đầy tự hào sau khi được chiêm ngưỡng một vài bức tranh bìa của Kanzaki-san. Dĩ nhiên là tôi cũng có cảm nhận tương tự.

Trong suốt công đoạn cuối của quá trình biên tập, những bức phác họa của anh chính là năng lượng cho chúng tôi. Cảm ơn anh rất nhiều. Hi vọng tiếp tục được hợp tác với anh vào lần tới.

Ngoài ra, chân thành cảm ơn đến những ai đã tham gia vào quá trình xuất bản.

Kanzaki Hiro-san và tôi hiện đang làm việc với nhau về một dự án mới. Chúng tôi sẽ có thể cho biết thêm thông tin vào cuối năm, vì thế hãy dõi theo chúng tôi nhé.

Tháng 6, 2008, Fushimi Tsukasa



 ♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 2


Chú thích Edit

  1. Rakugan: Một loại bánh theo mùa (wagashi) gồm hỗn hợp bột gạo , đường và một số thành phần khác được nhào chung với nhau và làm cho cứng lại
  2. Manju: Một bánh kẹo phổ biến tại Nhật Bản đầu tiên được đưa về từ Trung Hoa và đã được biến đổi và rất được người Nhật Bản ưa thích 700 năm nay. Có vô số cách làm, nhưng nó thường là một hỗn hợp đậu azuki làm nhân và vỏ làm bằng bột gạo, bột mì, soba…
  3. AVG là một thuật ngữ được người Nhật dùng để ám chỉ dòng game phiêu lưu, mà thường là các visual novel.
  4. Dịch vụ mạng xã hội (Social Networking Services) là những dịch vụ nối kết các thành viên cùng sở thích trên Internet lại với nhau với nhiều tính năng như chat, e-mail, chia sẻ file, blog,... Một số mạng xã hội lớn như MySpace, Facebook, Twitter,...
  5. Akihabara (秋葉原) hay còn được gọi với một cái tên thân mật là Akiba, là một khu vực thuộc quận Chiyoda, một trong 23 quận trung tâm của Tokyo với nhiều biệt danh như 'Thành Phố diện tử', 'Thiên dường của Otaku'. nơi đây tập trung một số lượng rất lớn các mặc hàng điện tử, manga, anime,... Điều này đã làm Akiba trở thành nơi thu hút một lượng lớn khách du lịch cũng như Okaku. Đặc biệt lâu lâu nơi đây còn có vài buổi hoà nhạc trái phép trên dường chính.
  6. Radio Center (ラジオセンター) là một khu tập trung các cửa hàng điện tử.
  7. Gamers Head Store nổi tiếng với nhân vật "DiGi Charat" là nơi bán một số lượng lớn về các loại DVD, CD, tạp chí, trading card game... Có khoảng 20 cửa hàng như vậy khắp các thành phố trong nước.
  8. Shibuya (渋谷区) là khu trung tâm thương mại nổi tiếng của quận Shibuya, nằm gần Nhà ga Shibuya, một trong những nhà ga bận rộn nhất Tokyo.
  9. Harajuku (原宿) là tên của một địa điểm quanh Nhà ga Harajuku và tuyến đường ray Yamanote tại khu Shibuya của Tokyo, Nhật Bản. Địa điểm này nổi tiếng thế giới với phong cách và trào lưu thời trang đang rất thịnh hành trong giới trẻ Nhật Bản cũng như giới trẻ châu Á.
  10. Odaiba (お台場) là một hòn đảo nhân tạo ở vịnh Tokyo.
  11. Shosen Book Tower: Như tên gọi, đây Là nơi rất nổi tiếng với nhiều loại sách
  12. Là người Saiyan trong Dragon Ball, ở Việt Nam được biết đến với cái tên Xayda
  13. Choushinsui là thần thủy trong Dragon Ball là thứ nước thần khi uống nếu không đủ mạnh sẽ chết nhưng nếu sống sót sẽ làm tăng sức mạnh.
  14. Shinseijyu là 1 cái cây trong phim Dragon Ball Z, khi được trồng sẽ hút hết năng lượng trên hành tinh, trái của nó đem lại sức mạnh đặc biệt cho người ăn.
  15. de gozaru = de gozaimasu = desu thường là từ để kết thúc câu như "Watashi wa Tanaka desu" (Tôi là Tanaka). de gozaru là 1 kiểu nói khá nổi tiếng trong bộ Rurouni Kenshin, thường dùng đối với ninja hoặc samurai khi nói chuyện.
  16. "Bajeena" là tên lấy trong "Quattro Bajeena", một trong những biệt danh của Char Aznable, một trong những nhân vật của Mobile Suit Gundam.
  17. Manzai (漫才)là một thể loại nghệ thuật tạp kỹ truyền thống của Nhật Bản ra đời vào thế kỷ thứ 8. Xưa kia, loại hình nghệ thuật này thường được một nhóm gồm hai nghệ nhân biểu diễn trống và những điệu múa truyền thống để chúc mừng năm mới. Ngày nay nó thường gồm 2 người: 1 người đóng vai tsukkomi (người thẳng tính) và 1 người đóng vai boke (người hài hước) trao đổi với nhau những câu nói đùa với tốc độ rất nhanh và thường xoay quanh việc chơi chữ, đá đểu hay sử dụng những câu nhiều nghĩa...
  18. Tora no Ana: còn được biết với biệt danh 'Hang hùm' (trong manga cổ điển 'mặt nạ hổ'(タイガーマスク)). Tòa nhà năm lầu này là một trụ sở không chính thức của các otaku ở Akihabara. Ở đây qui tụ rất nhiều Manga và Doujinshi từ nhiều tác giả nổi tiếng.
  19. Mobile Suit Gundam SEED (機動戦士ガンダムSEED (シード) Kidō Senshi Gandamu Shīdo) là một bộ anime thuộc series Gundam do Mitsuo Fukuda đạo diễn và được sản xuất bởi công ty Sunrise. Nội dung xoay quanh nhân vật Kira Yamato và cuộc chiến giữa hai giống người: Người tự nhiên (Natural) và người chuyển gen (Coordinator).
  20. Suigintou(水銀燈): Một nhân vật trong manga Rozen Maiden của bộ đôi tác giả Peach-Pit.
  21. Kuroneko (黒猫): Mèo đen
  22. Gothloli (Gothic Lolita): Là 1 phong cách ăn mặc của giới trẻ Nhật Bản phát triển rất mạnh vào những năm 2004-2005 gồm 2 màu trắng đen chủ đạo, đen và xanh lam đậm (moité) hoặc đen và đỏ. Trang phục thường gồm những chiếc váy cầu kỳ nhiều tầng lớp được mặc với khung váy và quần pumkin để tạo độ phồng.Tất dài quá đầu gối trang trí với các hoạ tiết hoa hồng, kẻ sọc hay những đường ren ở miệng tất, kết hợp với những chiếc corset và áo blouse cổ điển mang dáng vóc Victoria. Phụ kiện đi kèm của gothic lolita thường là băng đội đầu bằng ren hoặc một chiếc mũ nhỏ với dây buộc ở cằm, neck corset, túi xách bằng da hình con dơi, quan tài hay cây thánh giá, những quyển sách nhỏ màu đen, thú nhồi bông hay búp bê cao cấp Super Dollfie... Ngoài ra, hai màu tóc đen và vàng là phổ biến nhất. trang điểm thường với kẻ mắt đen và son môi màu đỏ đến ghi... Bên cạnh đó, nước da trắng nhợt gần như là một sự bắt buộc.
  23. Andre: Một nhân vật trong manga One Piece, có dáng người to lớn gấp ba lần người thường.
  24. Caramelldansen(trong Tiếng Thụy Điển nghĩa là Vũ điệu Caramell, là bài hát đầu tiên trong album nhạc Supergott phát hành vào năm 2001 của nhóm nhạc trẻ Thụy Điển có tên là Caramell): Vũ điệu này đã trở nên nổi tiếng bắt đầu vào nửa sau năm 2006 trên 4chan cùng với hình ảnh Mai và Mii, hai nhân vật trong visual novel Popotan đang lắc hông qua lại, 2 tay thì giơ lên đầu và xòe ra như tai thỏ.
  25. Nicovideo là nickname của trang Nico Nico Douga (ニコニコ動画 Niko Niko Dōga), một trang web rất cho phép người dùng xem và chia sẻ phim ảnh tương tự YouTube.
  26. Jakigan: Quỷ nhãn. Dùng để chỉ anime có yếu tố siêu nhiên.
  27. chuunibyou(căn bệnh lớp 8): Đây là một chứng bệnh mà hầu như chắc chắn ai cũng mắc phải. Bệnh xuất hiện ở lứa tuổi thanh niên, người mắc bệnh có khuynh hướng cho rằng: "Mình là khác người", "Mình là một thiên tài xuất chúng" hay "Mình là người đặc biệt" và cư xử như thể mình là đặc biệt hơn người khác.
  28. Norika Fujiwara (藤原 紀香, Đằng Nguyên Kỷ Hương): Sinh vào 28/6/1971, là người mẫu, diễn viên điện ảnh. Cô được mệnh danh là 'nữ hoàng sắc đẹp' Nhật Bản và đã đạt được danh hiệu 'Miss Japan' năm 1992.
  29. Itadakimasu (いただきます): Là một câu nói trước khi ăn của người Nhật để thể hiện sự lịch sự và trân trọng thức ăn.
  30. Bonsai (盆栽, bồn tài, nghĩa là "cây con trồng trong chậu"): Là loại cây cảnh nhỏ có dáng cổ thụ trồng trong chậu cảnh.
  31. Siscon (Sister complex): Là người có tình cảm đặc biệt với chị hay em gái mình.
  32. Minamoto no Yorimitsu (源 頼光, hay còn được biết với tên Minamoto no Raikō,948-1021): Là một trong những người đầu tiên thuộc dòng họ Minamoto được lịch sử ghi nhận về những chiến công của mình.
  33. Shutendouji (酒呑童子): Là kẻ cai trị khổng lồ của loài oni (鬼), những sinh vật trong văn học dân gian Nhật bản.
  34. Ochoko: Một chiếc cốc nhỏ, không có quai dùng để uống sake.
  35. Shichigosan (七五三, bảy năm, ba): Một nghi thức và ngày lễ ở Nhật để đánh dấu một bước phát triển của các bé gái ba và bảy tuổi hay ba và năm tuổi đối với bé trai, được tổ chức vào ngày 15 tháng 11 hàng năm, nhưng vì không phải Quốc lễ nên thường được tổ chức vào ngày cuối tuần gần nhất.
 ♬   Ore no Imouto ga Konna ni Kawaii Wake ga Nai   ♬► Xem tiếp Tập 2


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.