FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Ma Kiếm Kĩ


Trong cận chiến phép thuật, bên cạnh sử dụng bản thân phép thuật như vũ khí, có những kỹ thuật nâng cao khả năng và thao tác vũ khí bằng phép thuật. Phần lớn các kiểu kỹ năng này kết hợp với vũ khí bắn như súng hay cung tên, nhưng trong [kiếm thuật] (chiến đấu sử dụng kết hợp phép thuật và kiếm kĩ) của Nhật nó cũng phát triển; cả cổ thuật và phép thuật hiện đại đang nổ lực tạo ra một nhánh riêng biệt của phép thuật có thể gọi là [Ma Kiếm Kĩ].

Koushuuha Blades (Cao Tần Kiếm)

Một phép thuật cắt mà một mục tiêu rắn bị nấu chảy ở điểm tác động vì phải chịu đựng lưỡi kiếm dao động tốc độ cao, sự dao động đó vượt quá sức mạnh liên kết các phân tử với nhau. Có thể kết hợp với kỹ thuật bảo vệ thanh kiếm khỏi bị phá huỷ.

Heshi-kiri (Crushing Slash)

Một phép thuật cắt mà lưỡi kiếm, trái ngược với đòn chém, phát ra lực đẩy sang bên và theo chiều dọc, tách vật thể ra ở chỗ thanh kiếm chạm vào. Lưỡi kiếm trở thành một đường đen khi nhìn trực diện vì sự nhiễu sáng mạnh nơi lực phát ra, mặc dù chỗ được nói tới chỉ mỏng hơn 1 mm.

Douji-giri (Kiddie Slash)

Một ma thuật cổ tương truyền là kiếm kỹ bí mật của Genji. Một ma kiếm kỹ mà ba thanh kiếm (hai thanh điều khiển từ xa, một thanh cầm tay) bao vây và đồng thời chém xuống đối thủ. Tên gốc của nó [Synchronous Slash] đã được che đậy thành [Kiddie Slash].

Zantetsu (Thiết trảm)

Kiếm kỹ bí mật nhà Chiba. Ở đây thanh kiếm không phải là một tảng sắt hay thép, mà một phép hệ chuyển động nơi một bên lưỡi kiếm được cấu hình bằng một ma pháp thức mà khái niệm đồng nhất của [thanh kiếm] được định nghĩa và chuyển động dọc theo lưỡi kiếm được nói đến đó. Chỗ mà khái niệm duy nhất của [thanh kiếm] được định nghĩa giống như một thanh kiếm tinh thể đơn phân tử vậy – không bao giờ gãy, không bao giờ cong, cắt đứt mọi thứ chạm vào lưỡi kiếm.

Jinrai-zantetsu (Tấn Lôi Thiết Trảm)

Một dạng cao cấp của [Zantetsu] trong đó trang bị vũ khí độc nhất [Ikazuchi-maru] được sử dụng. Bằng cách định nghĩa thanh kiếm cùng với kiếm sĩ như một khái niệm đơn nhất, một chuỗi cách hành động (từ tiếp cận kẻ thù cho đến nhát cắt thực sự) được thực hiện với một chuyển động trơn chu và tốc độ vượt bậc.

Yamtsunami (Sơn Tân Ba)

Kiếm kĩ bí mật của nhà Chiba sử dụng vũ khí độc nhất dài tối đa 180cm [Orochi-maru]. Một kiếm sĩ làm giảm quán tính của người đó và thanh kiếm rồi lao vào kẻ thù; vào thời điểm va chạm, người đó giải phóng quán tính bị nén, khuếch đại quán tính thanh kiếm và đánh vào kẻ thù. Thời gian tiếp cận càng dài, khối lượng quán tính giả càng tăng lớn, đạt đến mức 10 tấn.

Usuba-kagerou (Bạc Vũ Tinh Linh)

Loại phép thuật sử dụng một ống nano cacbon cực mỏng (dày 5nm) làm thành dạng tấm được cố định bằng phép cường hoá, làm cứng toàn bộ bề mặt và chuyển nó thành một thanh kiếm. Một thanh kiếm tạo bởi Usuba-kagerou mỏng hơn bất kỳ một thanh kiếm hay dao cạo nào, nhưng vì ma pháp thức không bao gồm hỗ trợ chuyển động cho thanh kiếm, nên kĩ năng kiếm thuật và lực tay là cần thiết với người sử dụng.

► Xem lại Tập 6♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 8

Chương 8Edit

Thứ bảy, ngày 29 tháng 10 năm 2095 sau công nguyên.

Mặc dù lớp vẫn đang trong tiết học, mỗi lớp căn bản đều là tự học. Bên cạnh những lớp thực hành kỹ năng, tất cả các lớp khác dù thế nào hầu như đều tự học, mặc dù đối với học sinh khoa 2, phân nửa các tiết thực hành kỹ năng của họ cũng đều là tự học, vì vậy nên không giống như có gì khác với thường ngày. ─Nói về việc đó, một lớp điển hình sẽ không ồn ào như thế này.

Thỉnh thoảng, một cuộc náo động sẽ nổ ra trong suốt tiết thực hành kỹ năng, gây cảm tưởng rằng cái “khuôn viên yên ắng” là ngang nhiên quảng cáo sai sự thật. Thật sự, thông thường sẽ có một chút om sòm, nhưng họ thường có tổ chức và ổn định hơn. Lý do cho sự điên rồ của ngày hôm nay là cả khuôn viên đang đầy những tiếng ồn gây ra bởi cuộc kiểm tra cuối cùng cho các tài liệu cần thiết của cuộc thi luận án ngày mai.

Tuy nhiên, như một người tham gia chủ chốt, Tatsuya đang ở trong phòng học yên lặng làm bài tập về nhà trước thiết bị đầu cuối.

Tatsuya không phải tập trung vào bài tập về nhà vốn không liên quan gì đến sự chuẩn bị ngày mai chỉ bởi vì cậu đang trễ nải hoặc đã bị sa thải… Nói đúng hơn, học sinh cao trung bỏ bài tập về nhà đến ngày cuối cùng để mà còn chuẩn bị gì đó khác thì mới đúng là “trễ nải”.

Trách nhiệm của cậu trong ngày bao gồm việc kiểm tra thời gian chạy chương trình trong buổi tổng duyệt và sửa lỗi (tất cả sự kiểm tra khác đã hoàn thành). Tuy nhiên, vì người không thể thiếu là Suzune thì lại chưa đến, nên buổi tổng duyệt phải trì hoãn. Hôm qua, cậu nhận được tin nhắn bảo rằng “cô ấy sẽ đến trường vào buổi chiều”, nên không có gì phải lo lắng hay bận tâm cả, nhưng điều đó có nghĩa là cậu chẳng có gì để làm cho sự chuẩn bị của buổi thi luận án.

Sau khi tiết một kết thúc, vừa khi cậu định thư giãn và duỗi người, một giọng nói thu hút sự chú ý của cậu từ phía trước.

Tatsuya không quay lại Leo, người ngồi trước cậu với khuỷu tay đặt lên lưng ghế, mà với Erika đứng cạnh cậu ta khi cô gọi cậu.

“Tatsuya-kun, khi nào thì cậu tới hội trường ngày mai?”

Hai người đó, họ định làm cái quái gì vậy chứ…? Tatsuya nghĩ với sự ngạc nhiên, nhưng điều này không có gì bí mật cả.

“Chúng tôi gặp nhau lúc 8 giờ sáng trước hội trường và lễ khai mạc bắt đầu lúc 9 giờ. Buổi lễ mất 30 phút, vậy nên cuộc thi chính thức bắt đầu lúc 9:30. Mỗi đội được phân định 30 phút, và sẽ có 10 phút giải lao mỗi lượt, với bốn đội trình bày trước giờ ăn trưa từ trưa tới 1 giờ chiều. Năm đội còn lại sẽ trình bày vào buổi chiều, nên cuộc thi sẽ kết thúc khoảng 4:10. Sau đó, sẽ có màn đánh giá và lễ trao giải, nên thời gian kết thúc dự kiến là khoảng 6 giờ chiều.”

“… Vậy, khi nào tới lượt trường mình?”

Erika có hơi chóng mặt vì câu hỏi đầu tiên của cô lại nhận được câu trả lời quá dài, nhưng cô cuối cùng cũng đã giữ vững.

Sau khi thất bại trong âm mưu làm cô ấy lẩm cẩm, Tatsuya đơn giản là chuyển sang một câu trả lời chân thật.

“Trường Đệ Nhất là thứ hai từ dưới lên và sẽ bắt đầu lúc 3 giờ chiều.”

“Vậy không phải cậu có rất nhiều thời gian sao?”

“Thật vậy. Đó là tại sao người nói chính, Ichihara-senpai, sẽ đến hội trường sau buổi trưa. Isori-senpai và mình sẽ đến sớm hơn một chút để chuẩn bị dụng cụ và đối phó với mấy tình huống khẩn cấp.”

“Hm~. Dù thế nào, thì mấy người cũng gặp ở đó. Vậy còn thiết bị chứng minh thì sao?”

“Hội học sinh sẽ sắp xếp cho một công ty vận tải. Hattori-senpai cũng đi theo.”

“Hattori-senpai, không phải anh ta làm vệ sĩ cho Ichihara-senpai sao?”

“Mình nghe rằng Saegusa-senpai và Watanabe-senpai định sẽ hộ tống Ichihara-senpai vào ngày mai. Nói về việc đó, tại sao cậu lại muốn biết vậy?”

Trước cậu hỏi bất ngờ của Tatsuya, Erika bồn chồn và không thể đưa ra một câu trả lời.

Liếc nhìn Erika đang lưỡng lự, Leo vẫn im lặng cho tới giờ đã lên tiếng.

“À, đội bảo vệ ấy, liệu chúng tôi có thể tham gia không?”

Nhìn thấy Erika rõ ràng không hài lòng nhưng vẫn giữ im lặng, việc này có vẻ như là thứ hai người họ đã bàn bạc trước đó.

“Điều đó không thành vấn đề…. Nhưng tại sao mấy cậu lại muốn dính líu vào một nhiệm vụ phiền phức như vậy?”

Với Tatsuya, đây rõ ràng là lời truy vấn, trong khi Leo để lộ một nụ cười xấu hổ.

Tatsuya liếc nhìn Leo, sau đó tới Erika. Leo diện một nụ cười tự chế nhạo khi cậu quay lại ánh nhìn của Tatsuya trong khi Erika tìm cách né tránh cặp mắt của Tatsuya.

“Mình đã xin nghỉ mấy ngày để huấn luyện tên này. Chẳng phải mình sẽ trở thành con khờ nếu như mọi việc đều được giải quyết mà không cho chúng tôi một cơ hội để toả sáng sao?”

Đôi mắt của cô liếc đi chỗ khác, Erika còn thêm vào một giọng điệu khổ sở. Cô ấy có vẻ như đã để ý đến vụ việc không công khai ở trung tâm giam giữ đặc biệt và đang phàn nàn do đã để lỡ vì sự vắng mặt của mình. Không may, mặc dù Erika định dùng người như Lữ Cương Hổ như một bao cát để huấn luyện cho Leo, kế hoạch đó dường như đã đổ vỡ.

“Bất kể động cơ của mấy cậu là gì, thì chúng tôi cũng cần tất cả sự giúp đỡ có thể. Đồng thời, cũng không ai đảm bảo sẽ không có chuyện xảy ra.”

“Eh? Mình nghĩ mọi việc đã êm xuôi rồi chứ?”

Bỗng nhiên, Mikihiko nhảy vào cuộc nói chuyện như thể đã nghe lỏm từ đầu tới cuối.

Không cần thiết phải chỉ ra sự thật vấn đề cậu ta đang nghe từ họ -  nếu họ làm thế, những người bạn khác của họ người vẫn đang làm hành động tương tự sẽ hoảng sợ và gây ra một vụ om sòm – nên Tatsuya trả lời câu hỏi như thế này.

“Có luật nào bảo rằng tai nạn chỉ xảy ra đơn lẻ và chỉ bởi mình nó không?”

Tatsuya không thông báo với bạn cậu rằng nghi phạm chính đã chủ mưu cho toàn bộ sự việc lần này, Chen Xiangshan, vẫn đang tự do. Cậu cũng không định sẽ làm việc đó trong tương lai. Câu trả lời của cậu vẫn hoàn toàn là lý thuyết, nhưng Tatsuya tin rằng nó đã đủ ở quan điểm này.

“Luôn có người nhắm đến cuộc thi luận án mỗi năm. Một ví dụ cho điều này là sẽ bị phục kích trên đường về nhà lúc thích hợp. Ngay cả khi chúng ta giải quyết được tai nạn trước khi cuộc thi bắt đầu, nó không có nghĩa là sẽ không có gì xảy ra trong suốt cuộc thi, đúng chứ?”

“Chậc… Cậu nói đúng. Vậy mình cũng có thể giúp vấn đề an ninh không?”

Sau khi ngẫm nghĩ những lời đó, Mikihiko đột nhiên hăng hái khi cậu đưa ra lời đề nghị này, với Tatsuya gật đầu kèm theo một nụ cười.

“Vậy, chúng tôi trông cậy vào mấy cậu đấy.”

Ngay cả khi họ giải quyết một chướng ngại, điều đó không có nghĩa là họ có thể giảm sự cảnh giác. Đó chỉ là điều tự nhiên của con người.

Tuy nhiên, dựa trên kết quả, Tatsuya chắc chắn đã phạm sai lầm chết người tại thời điểm này.

◊ ◊ ◊

Ngày trước cuộc thi, Suzune xin nghỉ học và đẩy buổi tổng duyệt xuống buổi chiều trước khi đến bệnh viện.

Hattori đi theo vì cậu lo lắng rằng Suzune sẽ gặp nguy hiểm nếu cô mạo hiểm một mình, do đó Mayumi, Mari và Hattori… Dù thế nào, mọi người xung quanh cô đều quyết liệt phản đối, nhưng cuối cùng đi đến thoả thuận là Hattori sẽ hộ tống cô.

Cô nhẹ nhàng gõ cửa phòng bệnh.

“Vào đi.”

Một giọng trang trọng, nữ tính đáp lại từ trong phòng.

Hattori vẫn ở ngoài hành lang. Người gặp mặt Suzune ở cửa là bác sĩ thường trú ở trường Đệ Nhất trực thuộc đại học ma pháp, Yasuyado Satomi. Cô ấy hẳn đã đến trước đó để thăm Chiaki.

Cô gái trẻ đang ngồi cúi đầu trên giường. Chiaki thậm chí không phản ứng với sự ghé thăm của Suzune.

“Bác sĩ, Hirakawa Chiaki có bị rối loạn tâm trí không ạ?”

Hoàn toàn ngoài dự đoán, Suzune thẳng thừng hỏi bác sĩ Yasuyoda.

“Không, không có dấu hiệu nào của chấn thương tinh thần gây vấn đề về giao tiếp. Tuy nhiên, không có cách nào trực tiếp chuẩn đoán ‘trạng thái tinh thần’ của cô ấy, tôi không thể nói cô ấy hoàn toàn khoẻ mạnh.”

“Miễn cô ấy nghe được lời tôi nói là ổn rồi.”

Lắng nghe câu trả lời của Yasuyoda, Suzune đứng dậy. Cô đi vòng qua giường để đứng trước cửa sổ và nói với Chiaki trong khi lưng cô đối diện với cô gái trẻ.

“Hirakawa Chiaki-san, cô không thể nào gây sự chú ý với Tatsuya bằng phương pháp đó đâu.”

Lời của Suzune hết sức bình tĩnh. Cô đang lạnh lùng chỉ ra sự thật mà không có lời an ủi, dộng viên, chế nhạo hay mỉa mai nào.

“Ấn tượng tốt dĩ nhiên là khỏi phải bàn rồi, cô còn không thể khuấy động sự tức giận hay thậm chí là thù địch. Với cậu ta, cô bây giờ đây không hơn gì một khuôn mặt trong đám đông.”

Phần lớn người nào nghe những lời này của Suzune sẽ chỉ đồng ý với nó đơn giản như một sự thật. Tuy nhiên, điều này đã đủ để dẫn đến sự bác bỏ của cô ấy.

“Vậy thì sao!”

Điều đó là đủ rồi. Suzune đã có thể thành công moi lời nói và cảm xúc của Chiaki ẩn bên dưới thái độ hiếu chiến và chống đối của cô ta.

… Ngay cả khi nó 100% là tiêu cực, đây vẫn là một bước quyết định đầu tiên.

“Tôi biết rằng tôi chỉ là thứ vụn vặt trong mắt người như cậu ta. Tôi không cần senpai phải chỉ ra từng chi tiết!”

Bất kể khi cô đối mặt với Sayaka hay Kanon, Chiaki vẫn giữ thái độ chống đối mà cô cũng đang áp dụng với Suzune.

Tuy nhiên, Suzune lại phản ứng hoàn toàn khác hai người kia.

“Ở một mức nào đó, tôi tin rằng đánh giá của cô về Shiba-kun là chính xác.”

Không chú ý đến tiếng thét của Chiaki, Suzune tiếp tục với lưng cô vẫn đối diện Chiaki.

“Phải, cậu ta là một người ngạo mạn. Cậu ta sẽ không quan tâm bất kể người ta khóc lóc và thỉnh cầu sự giúp đỡ. Quên lòng trắc ẩn đi, cậu ấy thậm chí còn không phí thời gian để cười nhạo chúng. Ngay cả khi bị quấy rối, cậu ta sẽ chỉ xua sự tức giận đi như đuổi một con ruồi.”

Đầu cô cúi xuống, Chiaki cắn vào môi trong nỗi thất vọng. Sau khi nghe những lời của Suzune, cô nhớ lại vụ náo động trong tuần lễ tuyển mộ hồi tháng tư và ít nhiều cũng hiểu cô ấy đang nói gì.

Vào lúc đó cô cảm thấy rằng không có gì họ có thể làm ngoài việc quấy rối cậu ta, nhưng giờ đây nhiều học sinh trung học giống Chiaki nhận ra họ đã sai lầm.

Nếu cậu ta muốn, tên đó có thể tóm bất kỳ đối thủ nào dám dùng phép thuật để cố gắng và đặt bẫy cậu ta.

Lý do duy nhất cậu ta nhẫn nhịn là vì cậu ta không có hứng thú làm việc đó.

Thật sự, mức độ thiệt hại từ những phép thuật tấn công đó gây ra cho cậu ta chẳng khác gì một vết muỗi đốt, và cô người thậm chí còn không làm được nhiều hơn một loài côn trùng gây hại…

Để kìm lại nước mắt thất vọng có vẻ như chảy ra từ trái tim cô, Chiaki không thể làm gì ngoài việc nắm chặt nắm đấm của mình đến nỗi móng tay cô cắm vào bàn tay.

Lờ đi tình trạng hiện tại của Chiaki ─ hay chỉ đơn giản là giả vờ lờ đi ─ Suzune vẫn giữ lưng quay về phía cô gái trong khi tiếp tục.

“Hirakawa-san, cô biết không? Trong cuộc kiểm tra cuối học kỳ một, Shiba-kun đã giành được số điểm cao ngất và gieo nỗi thất vọng của bất kỳ ai bên dưới cậu ta. Đặc biệt là trong Kỹ Thuật Ma Pháp, lĩnh vực mà cậu ta nhận được một số điểm tuyệt đối.”

“… Ý cô là gì?”

“Và người giành vị trí thứ nhì trong phần kỹ thuật ma pháp của bài kiểm tra học kỳ 1 chính là cô.”

Suzune quay lại nhìn cô ấy. Mặc dù biểu hiện của cô vẫn bình tĩnh, nhưng đôi mắt của cô cười ấm áp.

“Cô đạt 92 trên 100 điểm. Bình thường, sẽ không ai ngạc nhiên nếu cô giành vị trí thứ nhất với số điểm đó.”

“…. Vậy thì sao?”

“Không may, cô không có khả năng nào đe doạ được đến Shiba-kun trong bất cứ lĩnh vực nào khác. Tuy nhiên, nếu chỉ giới hạn duy nhất trong Kỹ Thuật Ma Pháp, tôi tin rằng Hirakawa-san vẫn có thể vượt qua được Shiba-kun.”

Chiaki đột ngột ngẩng đầu lên.

Mắt cô mở to, đồng thời sự “không thể tin được” của cô chuyển thành niềm hi vọng “có thể có khả năng”.

“Từ ba tuần trước, sau khi làm việc chung với cậu ấy, tôi để ý thấy Shiba-kun chuyên về phần mềm hơn là phần cứng. Dĩ nhiên, khả năng phần cứng của cậu ta đã vượt xa một học sinh trung học, nhưng chắc chắn vẫn chưa chạm đến mức không thể với tới. Mặc dù Kỹ Thuật Ma Pháp trong năm 1 tập trung chủ yếu vào phần mềm, nhưng sau khi lên năm 2, phần cứng lại trở thành trọng điểm. Tôi nhớ là Hirakawa-san chuyên về phần cứng mà, phải không?”

Ý của Suzune cố gắng muốn nói rằng một khi cô ấy lên năm 2 vốn chú trọng về phần cứng, cô ấy có thể có cơ hội đảo ngược thế trận – đó là những gì Chiaki suy diễn.

Một giọng nói nhỏ trong ý thức của cô thì thầm rằng đây là một viễn cảnh lạc quan thái quá, nhưng cô chọn cách bỏ qua nó.

Nhìn thấy thái độ tự huỷ hoại dần phai biến trên gương mặt Chiaki và thay thế bằng những cảm xúc tích cực sáng lên trong mắt cô ấy, nét mặt của Suzune trở nên nhẹ nhõm.

“Nếu cô vẫn tiếp tục giữ tinh thần bất khuất, tôi tin rằng một ngày nào đó cô có thể đạt được điều này.”

Suzune không nói cô ấy sẽ đạt được cái gì.

Chiaki cũng không hỏi.

Không cần phải đi quá chi tiết vào vấn đề lúc này.

Chỉ cần khái quát bằng “một thứ gì đó” là đã đủ để đạt mục đích rồi.

“Xin hãy đến hội trường ngày mai. Tôi tin rằng sẽ có ích một chút cho cô đấy.”

Bóng dáng Suzune ra khỏi phòng bệnh không hiện diện trong mắt Chiaki.

Có khả năng cô ấy có thể đạt được một thứ gì đó – sự tê liệt mang tên “có thể”.

Sau khi tiêm thuốc tái sinh vào trong tâm hồn suy kiệt đến mức sắp đi đến diệt vong, một sự thay đổi quan trọng đã đến nơi trái tim của Chiaki.

◊ ◊ ◊

“Ế… Ichihara-senpai? Nếu chị cảm thấy không khoẻ…”

Nhìn thấy sắc mặt kinh khủng của Suzune khi cô rời khỏi phòng, Hattori hỏi một cách do dự.

“Không, không có gì phải lo lắng đâu. Chỉ là tự thấy ghê tởm thôi.”

Suzune không phải một người nói chuyện tài ba. Trong khi mà cô ấy giỏi về tranh luận, cô thường kìm chế trừ khi có một nhu cầu cấp bách. Mặc dù phải thừa nhận cô ấy là một người dài dòng trong nhóm của Mayumi, nhưng thông thường cô là một cá nhân ít nói.

Nhận thức rõ điều này, tuy Hattori chú ý đến từ “tự ghê tởm”, nhưng chỉ lẳng lặng theo cô mà không hỏi bất cứ điều gì.

Từ quan điểm của Suzune, cô cho Hattori hộ tống bởi vì cậu ta là loại người biết làm thế nào để luận ra vấn đề. Như mong đợi, cậu không tiếp tục theo đuổi cuộc đối thoại nữa.

(Nghiêm túc mà nói… nó giống như là mình có tất cả tài năng cần thiết của một kẻ bịp bợm.)

Bên dưới vẻ ngoài điềm tĩnh từ khuôn mặt lạnh tanh của cô, Suzune liên tục tự chế giễu mình.

Thay vì muốn giúp Chiaki lấy lại bình tĩnh, mục đích của cô đúng hơn là cô cảm thấy sẽ rất đáng tiếc nếu như tài năng của Chiaki bị lãng phí.

Hơn nữa, cô không làm việc này nhân danh bản thân cô hay chị gái của Hirakawa cùng khối với cô.

Cô làm điều này vì ngôi trường của mình.

Nhà Ichihara là một phân gia đã mất đi con số của họ.

Hiện nay, việc phân biệt đối xử với các Numbers phụ chính thức bị phản đối, nhưng đó chỉ là một bước ngoặt mới xảy ra cách đây 20 năm. Ở thời cha của cô, sự phân biệt và tin tưởng mù quáng lan tràn trong giới trẻ. Cha của Suzune đã bị tàn nhẫn khai trừ khỏi cộng đồng pháp thuật, do đó họ luôn luôn giấu sự thật rằng nhà Ichihara là một phân gia của “Ichihana” khỏi cô ấy.

Tuổi thơ của Suzune luôn luôn có một cái bóng che trên đầu. Khi cô vào trường cấp hai, cô biết được sự thật cha cô che giấu cô cũng như nguyên nhân của việc đó. Có thể vì lý do này, Suzune không bao giờ cảm thấy mình thuộc về cộng đồng pháp thuật.

Cảm giác đầu tiên và quan trọng nhất của sự thuộc về đó là đối với ngôi trường của cô, trường Đệ Nhất trực thuộc đại học ma pháp.

Vì thế, cô cảm thấy mắc nợ sâu sắc với Mayumi vì đã cho cô cơ hội cũng như cảm xúc mạnh mẽ với ngôi trường hơn bất cứ ai.

Trong suốt Cửu Hiệu Chiến vào mùa hè, Suzune và những thành viên khác của ban lãnh đạo trường Đệ Nhất nhận thấy một vấn đề to lớn với sự thiếu hụt kỹ sư ma pháp ở lớp dưới.

Đội nam năm nhất đạt kết quả không mong muốn không chỉ vì tinh thần của họ, Suzune và những người khác đều đi đến sự đồng thuận về một nguyên nhân cơ bản khác.

Có những cá nhân tài năng như Azusa, Isori, và Tatsuya.

Nhưng, chỉ đơn giản là quá ít.

Nếu bỏ qua 3 người họ, và cấp độ kỹ thuật tuột xuống như đá rơi.

Lớp dưới, nhất là mầm mống của kỹ sư ma pháp trong những học sinh năm nhất, trở thành ưu tiên hàng đầu cho học kỳ cuối của họ. Đặc biệt, khuyến khích các học sinh tài năng của khoa hai là điểm trọng yếu.

Khoa 1 dưới sự giám sát trực tiếp của giáo viên là một câu chuyện khác, nhưng chỉ có hội học sinh và hội đồng các câu lạc bộ mới có thể định vị được các tài năng tiềm ẩn trong học sinh khoa 2 những người đã không nhận được sự trông nom của các giảng viên.

Trong số họ, Hirakawa Chiaki lọt vào mắt xanh của Suzune.

Một học sinh năm một đi thơ thẩn xung quanh với các công cụ phi pháp. Sau một vài tìm hiểu, cô ấy đã từng đạt điểm rất tốt trong kỹ thuật ma pháp và xuất sắc trong sửa chữa và hiệu chỉnh phần cứng.

Tài năng của cô phải được sử dụng cho ngôi trường.

Để đạt được điều này, Suzune đi đến kết luận xúi giục cô cạnh tranh với Shiba Tatsuya sẽ là cách hiệu quả nhất.

(Ồ mà thôi, có vẻ loại bùa mê này không gây hại cho ai cả.)

… Dùng câu trên để kéo cuộc đấu tranh tư tưởng của cô đi đến hồi kết, Suzune thật sự là một cô gái trẻ thích hợp với từ “cool”.

◊ ◊ ◊

Hội trường năm nay nằm ở Yokohama, nên đại diện trường Đệ Nhất chỉ cần phải gặp mặt vào buổi sáng của lễ khai mạc. Năm ngoái, cuộc thi tổ chức ở Kyoto, nên họ phải khởi hành trước một ngày và qua đêm ở đó.

Cũng vì lý do đó, đại diện các trường ở xa khởi hành tới Yokohama trước một hoặc hai ngày và tim nhà trọ.

Kichijouji Shinkurou, mang biệt danh “Geogre nguyên tố”, cũng là một trong những đại diện của trường Đệ Tam, và là một trong những ứng cử viên vô địch năm nay.

Đại diện trường Đệ Tam sẽ trình bày cuối cùng. Với giao thông nhanh chóng và tiện lợi, họ có thể đến Yokohama từ Kanazawa ngay cả khi họ rời đi vào buổi sáng, nhưng không có gì đảm bảo sẽ không có chuyện ngoài dự tính xảy ra trên đường. Do đó, nhóm đã chọn rời trường vào buổi trưa trước một ngày và qua đêm ở Yokohama.

“Geogre, gần tới giờ rồi đó.”

“Thật sao? Biết rồi, tới ngay đây.”

Kichijouji, người vẫn đang đọc vài thứ hoàn toàn không liên quan đến cuộc thi luận án và bài báo cáo tiếp sau, đáp lại lời gọi của Masaki và bấm vào nút nguồn của cái Book Player (thiết bị đọc sách) trên tay.

(Ước gì mình có thể mang cái này theo. Có lẽ mình có thể hỏi xin phép…)

Chuyến đi tới Yokohama mất 3 giờ.

Chỉ là thật buồn chán khi chỉ ngồi và ngó.

Kichijouji nhìn miễn cưỡng vào cái Book Player chứa bài viết còn dang dở.

Tuy nhiên, dữ liệu ghi bên trong bị hạn chế bởi Đại học Ma pháp Quốc gia và việc mang nó ra ngoài khu nhà là bị cấm.

Bất kỳ yêu cầu được mượn tài liệu nào cũng chắc chắn bị từ chối.

Với một cái thở dài, Kichijouji buộc bản thân phải cắt đứt bất kỳ sự nấn ná liên quan nào (không phải là có thứ gì đó quan trọng đủ để biện hộ cho lời tuyên bố phóng đại này).

Cậu đặt quyển sách lại trên kệ và đứng dậy sau khi nhặt cái túi du lịch kế bên chân.

Họ tới Yokohama bằng một chiếc xe buýt lớn có thể mang theo thiết bị trình diễn của họ.

Nói chính xác, họ sẽ đi xe bus đến điểm tải, rồi đem nguyên chiếc xe bus lên tàu cao tốc (tàu hàng có thể chở cả mấy chiếc xe bus bây giờ là bình thường), và sau đó tiến thẳng đến Yokohama với vận tốc 600 km/h, nên họ có thể tới đích mà không cần chuyển phương tiện. (gần như vậy)

Mặc dù cậu không hoàn toàn bình thường, nhưng cậu ta vẫn là một học sinh trung học 15 tuổi. Nếu cậu không phải lo về những hành khách khác, cậu chắc chắn sẽ không buồn chán nếu cậu tán chuyện với bạn bè, cậu nghĩ vậy.

Họ chắc hẳn sắp gặp được tên đó ở Yokohama.

Không, phải là họ sắp gặp lại, diễn tả như vậy thì chính xác hơn.

Sử dụng tên học sinh trường Đệ Nhất người mà họ bí mật coi như địch thủ để làm đề tài, cậu chắc chắn sẽ dùng cô em gái tên đó để chọc người bạn thân nhất của cậu giết thời gian, Kichijouji nghĩ với một nụ cười ác độc trên gương mặt.

◊ ◊ ◊

Có một quán bar thượng lưu nằm gần tầng trên cùng của toà nhà chọc trời “Yokohama Bay Hills Tower” (Tháp Đồi Vịnh Yokohama) nhìn ra Cảng Yokohama. Một người đàn ông và một người phụ nữ đang ngắm cảnh trong khi nâng chiếc ly chứa đầy chất lỏng màu ruby đỏ lên môi.

“Loại rượu mới từ năm nay khá là thanh nhã.”

“Đáng tiếc là tôi không thể phân biệt được sự khác nhau trong mùi vị. Xin lỗi vì đã lãng phí loại rượu anh cất công lựa chọn.”

Không giống với cách ăn mặc kín đáo thường ngày, tối nay Fujibayashi rất chăm chú đến quần áo, khi cô cười quyến rũ, làm thanh tra Chiba Toshikazu cuống cuồng vẫy tay.

“Không đâu, loại rượu này là một sản phẩm mới mà cá nhân quán bar này không quan tâm, nên cô có thể mang nó đến cửa hàng ngay khi đã sẵn sàng… nó không thật sự quý giá đâu…”

“Ara, không phải là rất tuyệt vời khi có thể lấy mẫu này nhanh như vậy sau khi nó lên men sao?”

Với Fujibayashi nghiêng mũi đến gần chiếc ly khi cô nhắm mắt và chầm chậm lắc rượu ở trong trước khi mở mắt ra và để lộ một ánh nhìn xuyên thấu, Toshikazu chỉ có thể cười lúng túng.

“… Ah, miễn là cô thích nó. Nhờ có Fujibayashi-san, vụ việc đã được tóm lược , nên hãy xem đây như món quà mọn cho sự cảm kích của tôi.”

“Không cần khách sáo, ngài thanh tra. Dù sao thì, tôi cũng không thể chỉ đứng nhìn bọn chúng lộng hành.”

“Có phải đó là lập trường của nhà Fujibayashi? Hay đó là… Không, xin lỗi.”

Để ý thấy đôi mắt trong trẻo nhìn anh mà không có dấu hiệu của chứng say, thanh tra Chiba nhớ lại thoả thuận của mình với Fujibayashi.

Cô chỉ đưa ra một điều kiện để cung cấp tin tức cần thiết cho cuộc điều tra.

Và đó là “đừng bao giờ hỏi về lý lịch hay mục đích của cô ấy”.

Không hỏi về lý lịch của cô có vẻ như là một yêu cầu thừa thải của Fujibayashi Kyouko.

Cô là con gái của gia đình Fujibayashi nổi tiếng với phép thuật cổ và là cháu gái của Kudou Retsu, một trong những trưởng lão của Thập Sư Tộc, thứ mà anh ta đã biết ngay từ ban đầu.

Trên hết, cô thêm vào điều kiện “đừng bao giờ hỏi về lý lịch của cô”, điều mà rõ ràng ngụ ý rằng cô còn tiềm ẩn gì đó.

“Nói về việc này, ngài thanh tra. Không phải lời mời ngày hôm nay chỉ để ‘đáp lại thiện ý’ đấy chứ?”

“Eh!?”

Thấy con trai trưởng nhà Chiba gần như phun cả rượu trong miệng ra, người phụ nữ trẻ của nhà Fujibayashi mỉm cười bởi vì cuộc tấn công bất ngờ này thành công.

“Nếu ngài thanh tra sẵn lòng, tôi sẽ vui vẻ nhận sự hộ tống của ngài qua tối nay và thậm chí ngày mai nữa.”

“Eh, ah, d-dĩ nhiên! Nếu cô không phiền, dĩ nhiên tôi sẽ hộ tống cô!”

Chiba Toshikazu không sống một cuộc sống thiếu thốn phụ nữ. Võ đường nhà Chiba cũng có những môn đệ nữ và có lần cô em gái mắng mỏ anh ta thậm tệ như là “Kazu-nii ô nhục và dâm đãng” do những ngày lêu lỏng của anh suốt những năm tháng còn là học sinh.

Thay vì nói anh ta không có giao thiệp hay không có khả năng đối phó với phụ nữ, sẽ thích hợp hơn nếu nói rằng Fujibayashi là một trường hợp đặc biệt.

“Cảm ơn anh rất nhiều. Vậy, chúng ta sẽ nói chuyện lúc 8:30 buổi sáng ở trạm xe bus phố Hoa Anh Đào nhé?

MKnR v07 033

“… Buổi sáng?”

Thanh tra Chiba chỉ có thể nhìn ngây người trước Fujibayashi đang cười điệu đà.

“Anh không biết rằng ngày mai họ sẽ tổ chức cuộc thi luận án trung học phép thuật cấp quốc gia ở hội trường quốc tế sao?”

“Không, tôi không biết điều đó…”

“Tôi có quen biết với một chàng trai trẻ sẽ có mặt ngày mai, nên tôi đến để cổ vũ cậu ta.”

“Ha…”

Mặc dù cô không định nói điều này, mặt của thanh tra Chiba dường như lộ ra mong đợi của anh ta rằng “tôi tưởng cô định nói tới thứ khác”. Những lời dụ dỗ của Fujibayashi tự nhiên dẫn anh ta hiểu lời cô như thể “hộ tống tôi (tối) ngày mai.”

Nhìn thấy biểu hiện của Toshikazu, Fujibayashi không chỉ không chớp mắt, thậm chí nụ cười của cô cũng như thế.

“À, phải rồi, hãy chắc rằng anh cũng sẽ báo tin cho tất cả cấp dưới của anh. Và đảm bảo phải chuẩn bị không chỉ CAD, mà còn vũ khí và đạn dược ở trong trạng thái tốt nhất.”

“Fujibayashi-san, cô định…”

Thái độ lơ đãng nhanh chóng tiêu tan bởi cú sốc và nghiêm lại như thể ai đó vừa tạt gáo nước lạnh vào anh ta.

“Dĩ nhiên, hãy hi vọng rằng sẽ không có chuyện gì xảy ra.”

Sau khi trả lời câu hỏi của thanh tra Chiba theo cách đó, Fujibayashi nhẹ nhàng rót đầy ly rượu của cô.

Chương 9Edit

Ngày khai mạc của cuộc thi luận án các trường trung học ma pháp quốc gia.

Tatsuya và Miyuki đến chỗ gặp mặt mà không có bất trắc nào trên đường.

Con đường khá thông thoáng vì chiếc xe tải chở hàng mang thiết bị trình diễn đã dỡ hàng hoá của nó.

Isori có vẻ đã hẹn họ ở đây.

Và họ cũng có thể thấy Kirihara với Sayako theo kèm.

Dựa trên thời gian của họ, cặp anh em dường như là những người đến cuối cùng.

“…Onii-sama, em tin là anh cần phải làm vài thứ.”

Ý thức của Tatsuya, đã làm hết mình để thoát khỏi thực tế như một người ngoài cuộc vô tội, bị buộc kéo trở về đống hỗn độn bởi giọng nói của Miyuki.

“Anh có gì phải làm sao…?”

Đối mặt với biểu hiện chua chát của Tatsuya, Miyuki gật đầu trong “sự hối hận sâu sắc”.

Trước cặp mắt chán nản của họ, Erika và Kanon đang liếc xéo nhau.

“Có chuyện gì vậy?”

Tatsuya không phải là cá nhân duy nhất ở đây quen thân với cả Erika và Kanon.

Về mặt gần gũi, Miyuki cũng được tính là một trong những đồng bạn thân quen của họ, trong khi Isori chắc chắn xếp sau Tatsuya từ quan điểm về giao tình.

Tuy nhiên, Kanon từ chối nghe lời hoà giải của Miyuki hay cú thúc trỏ của Isori để giữ thái độ trung lập.

Thở dài, Tatsuya xen vào giữa hai cá nhân đang lườm nhau.

“Ah, Tatsuya-kun, chào buổi sáng─”

Sau khi Tatsuya tham gia vào, Erika nhanh chóng gửi cho cậu một lời chào vô tư.

Trong khi hoàn toàn lờ đi đối thủ của cô trong cuộc thi lườm nguýt.

Giờ đây, cặp mắt của Kanon thậm chí còn đen tối hơn nữa.

Thấy vậy, Tatsuya đã nắm vững được tình hình.

Tuy nhiên, ngay cả với hiểu biết đó, cậu vẫn bị kẹp giữa một tảng đá và một chỗ đất cứng.

“─Shiba-kun, sao cậu không nói chuyện với cô tiểu thư không biết điều này đi?”

(Nghiêm túc mà nói….. Không chỉ là “cậu có muốn”, mà là “sao cậu không”, eh…)

Ý thức của Kanon dù có hay không nhận ra điều này, cách sử dụng từ của cô đã ném toàn bộ gánh nặng lên Tatsuya để có thể đối phó.

“Ha…”

Tuy nhiên, Tatsuya chọn một thái độ “đó không phải là vấn đề”. Không cần biết Kanon nhìn nhận nó như thế nào, khi so với việc hai người đó chiến đấu công khai, nếu cậu có thể nhanh chóng kết thúc tất cả sự ồn ào, ít nhất vấn đề sẽ được giải quyết nhanh chóng ngay cả khi cậu hơi nặng tay.

“Nếu chị để tất cả quyết định cho tôi, vậy tôi không định khách sáo đâu.”

Tatsuya không tính đến các điều kiện hơn nữa mà là hỏi về sức mạnh của một luật sư.

Nhận thấy điều đó, Kanon miễn cưỡng nhíu mày.

Tuy nhiên, khi cô thấy Isori ở bên cạnh không phản đối, cô bất đắc dĩ chấp nhận nó.

Tatsuya mang Erika và Leo sang một bên của hội trường và ngồi xuống trên ghế sofa.

(Dĩ nhiên, Miyuki ngồi cạnh cậu.)

“…Chậc, tớ đã nắm tổng thể được vấn đề rồi.”

Tatsuya nói với hai cá nhân đã gây ra tình trạng hỗn độn.

“Erika chắc cũng không muốn đối đầu trực tiếp.”

“…Xin lỗi. Tớ cuối cùng lại gây nhiều rắc rối cho Tatsuya-kun…”

Thật hiếm thấy, thái độ đáng khen mà Erika biểu hiện làm Tatsuya ngạc nhiên. Dựa trên tính cách của cô, cô không phải loại người đọc được thay đổi mỏng manh trong biểu cảm của người khác khi mà tính cách mạnh mẽ (giống như “cố ý” hơn) thường cư xử với người khác một cách sai lầm mặc dù có ý tốt, do đó dẫn tới sự rắc rối đáng kể.

Liên quan đến nó, Tatsuya vẫn còn một chặng đường dài để có thể phán xét tính nết người khác. Trái tim con người không phải thứ có thể dễ dàng giải mã như là phép thuật.

“─Không giống như mấy cậu cần phải tham gia vào lực lượng an ninh, hai người có thể cổ vũ bọn tớ từ chỗ khán giả. Nếu có gì xảy ra, sẽ không ai than phiền nếu các cậu nhảy vào giúp đâu.”

Tatsuya cố ý nhấn mạnh từ “giúp”. Nghe thấy vậy, biểu hiện chán nản của Erika trước đó trở lại sự niềm nở thường ngày tới mức mà góc môi của cô kéo căng thành một nụ cười rõ ràng muốn nói “cậu thật quỷ quyệt”.

“Giúp, eh?”

“Nếu các cậu đang chán nản trước cuộc thi, vậy thì đi la cà ở khu vực phía sau ấy. Bởi vì các cậu là bạn bè của tớ, cậu không cần phải khách sáo đâu.”

Nghe thấy Tatsuya nhấn mạnh từ “la cà” và “bạn bè” trong lời đề nghị của mình, Erika và Leo trao đổi ánh nhìn trước khi bật cười thích thú.

♦♥♦

Khi thời gian của lễ khai mạc đến gần, phòng chờ của mỗi trường trở nên sôi nổi.

Dựa trên thời gian biểu, trường cuối cùng sẽ trình diễn sau nhiều giờ kể từ bây giờ, nhưng chỉ là bình thường khi các học sinh tới tham dự cuộc thi luận án đang rất quan tâm đến chủ đề bất kể họ là người nói trên sân khấu, người điều khiển thiết bị hỗ trợ, hay đơn giản chỉ là cổ động viên từ các trường.

Mọi nơi trong hội trường, các học sinh có thể được bắt gặp đang bàn tán với các đồng bạn từ những trường khác.

Học sinh không phải là những người duy nhất vượt qua bè phái chính thức của họ khi nói đến vấn đề giao tiếp.

Haruka tới cuộc thi luận án không phải vì công việc là một cán bộ trường Đệ Nhất, mà bởi công việc của cô như một tình báo viên hoạt động cho Ban An Toàn Cộng Đồng.

Sau sự kiện tháng tư, Ban An Toàn Cộng Đồng trở nên hứng thú sâu sắc với Tatsuya.

Chính xác hơn, phân nhánh của Ban An Toàn Cộng Đồng mà Haruka trực thuộc trở nên hứng thú với lai lịch của Tatsuya.

Tuy nhiên, mỗi khi họ điều tra chi tiết xung quanh cậu, cấp trên lại gây áp lực lên họ.

Haruka không trực tiếp cảm thấy sự gay gắt, nhưng cô nghe lỏm được cấp trên của cô phàn nàn về nó khi cô nhận nhiệm vụ.

Điều này chỉ càng làm tăng thêm sự quan tâm từ giám đốc của cô. Bởi vì họ không thể gửi đi điều tra viên chính thức nào, nhiệm vụ được giao lại trực tiếp cho Haruka.

Dĩ nhiên, Haruka phản đối điều này. Từ tháng tư, Haruka đã cố hết sức để lái vấn đề rằng cậu ta không phải là một đối tượng sẽ rơi vào bẫy của họ, nhưng đương nhiên điều này hoàn toàn bị lờ đi. Do đó, cô rơi vào tình cảnh bắt buộc phải tiếp tục mặc dù sự kém cỏi của cô khi đối phó với Tatsuya.

Cô được lệnh phải khám phá ra thân phận thật sự của Tatsuya, nhưng các chuyên gia đã kiểm tra dữ liệu cá nhân của cậu với một sự dò xét kỹ càng và đi đến kết thúc với “không có gì để báo cáo”.

Ban đầu, tài năng của cô không nằm ở mặt này. Ngay cả vậy, cô cũng lên kế hoạch dùng lời khuyên để đọc vị cậu, chỉ để không thu được tiến triển dù thế nào đi nữa, điều đã được dự đoán từ trước khi mà mục tiêu giám sát của cô lại không hề sử dụng các dịch vụ tư vấn.

Do đó, kế hoạch hành động không hiệu quả của cô chẳng có gì đảm bảo thành công để có thể điều tra ra sự quen biết của cậu ta, đặc biệt là các mối liên hệ không phải ở trường.

Mục tiêu của sự điều tra hiện đang chuẩn bị cho thiết bị trình diễn trong căn phòng ấn định cho trường Đệ Nhất. Cô không có lý do nào để vào căn phòng đó, nhưng như đã nói ở trên, Haruka không giỏi trong việc đối phó với Tatsuya.

Kẹt giữa cảm nhận của bản thân cô và ý thức trách nhiệm, kết quả là Haruka chọn một tình thế bị động là nhắm nháp một ly cà phê trong khi vẫn giữ sự giám sát lối vào của hội trường (tiện thể, lon dùng một lần đã biến mất ở thời đại ngày nay trong khi tất cả các chai đựng tái chế là ưu tiên hàng đầu).

Thật may mắn vì điều này, nó không phải không có tiến triển nào. Không lâu sau khi sự theo dõi của cô bắt đầu, một vị khách nữ ghé thăm căn phòng. Từ tuổi tác và dáng vẻ cô ta, cô ấy không phải là một học sinh trung học. Cô thậm chí còn không phải sinh viên cao đẳng.

Cô ấy có lẽ cùng tuổi cô. So sánh khuôn mặt với trí nhớ của cô, người phụ nữ đó chắc hẳn không liên hệ gì với trường.

Nhưng cô có ấn tượng về cô ta ở đâu đó.

“…Vậy ra là cô ấy.”

Sau khi tham khảo bức hình lấy từ camera chống trộm đưa ra bởi Ban An Toàn Cộng Đồng với các con số, tìm kiếm hình ảnh xác nhận liệu cô có nhớ nhầm hay không.

“Phù thuỷ electron…”

Với Haruka, người từ bỏ trở thành một pháp sư vào lúc cô làm bài thi đầu vào trường trung học, cô ta là một cô gái làm dấy lên cả sự đố kỵ và sợ hãi.

Sau khi tốt nghiệp đại học phép thuật, người ta đồn rằng cô ấy tham gia vào Bộ Quốc Phòng, nhưng cô ta định làm gì khi ghé thăm phòng trường Đệ Nhất thay vì trường cũ của cô ta, trường Đệ Nhị?

Tuy nhiên, không giống như là nó hoàn toàn không tự nhiên. Không có gì lạ về việc mặc đồ thường vào chủ nhật. Có lẽ cô ở đây để tuyển mộ các học sinh sắp tốt nghiệp và không biết rằng chỉ có cặp anh em nhà Shiba đang ở trong. Chết tiệt, có lẽ cô ta tới gặp Miyuki.

Tuy nhiên, bản năng của Haruka mách bảo cô rằng người phụ nữ đó dính dáng tới lai lịch của Tatsuya.

Không biết rằng họ đang nằm dưới sự giám sát khắc khe ─ không, có lẽ chính xác bởi vì họ đã nhận thấy ─ cặp anh em đang trò chuyện với Fujibayashi, người vừa ghé qua thăm.

“Miyuki, lâu rồi không gặp. Lần cuối chúng ta gặp mặt trực tiếp ít nhất đã là nửa năm trước.”

“Ah, lần cuối chúng ta gặp là từ tháng hai, nên nó thực sự là đã lâu.”

“Tôi cũng đã tới xem Cửu Hiệu Chiến. Chúng tôi đã tổ chức một bữa họp mặt để chào mừng Tatsuya, không phải sẽ tốt hơn nếu Miyuki cũng đến sao?”

Nói về điều này, Fujibayashi chĩa một cái nhìn “sao cậu không mang cô ấy theo” về phía Tatsuya.

Tuy nhiên, nếu cậu bị dao động bởi nó cậu sẽ không phải là Tatsuya.

“Mang theo Miyuki sẽ quá thu hút.”

Ánh nhìn của Tatsuya ngay lập tức thêm vào rằng thu hút quá nhiều chú ý sẽ gây khó khăn.

Miyuki có một chút bối rối trong khi Fujibayashi cười với một cái nhìn bất lực trên khuôn mặt cô.

─Có vẻ như cậu sẽ không nhận được một câu trả lời bằng cách đánh trống lảng.

“Nói về điều đó, Fujibayashi.”

Cậu không gọi cô là trung uý vì đây là một cơ sở công cộng bình thường. Mặc dù cậu đã kiểm tra máy nghe trộm, cậu vẫn không thể mất cảnh giác.

“Có ổn không khi cô ghé thăm phòng chờ của trường Đệ Nhất ?”

Đối với người không quen, đây có lẽ giống như một câu hỏi khó hiểu, trong khi những người hơi liên quan chắc vẫn hiểu sai nó. Những người chỉ biết những kỳ công của Fujibayashi trong suốt thời trung học chắc sẽ ngộ nhận “có ổn không khi cựu quán quân trường Đệ Nhị lại trò chuyện thân mật trong phòng chờ của trường đối thủ.”

“Đừng lo lắng.”

Dĩ nhiên, những người trong cuộc sẽ không có sự hiểu lầm nào.

“Những lúc như thế này, có một tư cách chính thức sẽ giúp rất nhiều. Như một trong những cán bộ kỹ thuật gắn với Cơ sở phát triển vũ khí của Cục phòng vệ, không có gì kỳ lạ về việc ghé thăm người như cậu, người đã trình diễn một kỹ năng cao cấp trong suốt Cửu Hiệu Chiến.”

“Cũng như nó là tự nhiên đối với một thành viên của nhà Fujibaysahi, đúng không?”

“Chính xác. Nên Tatsuya-kun, cứ thoải mái gọi tôi là ‘trung uý Fujibayashi’, ‘Fujibayashi’, hay thậm chí là ‘Fujibayashi-nee’, OK?”

“Uh, tôi nghĩ nee-san là không thể nào đâu.”

Tatsuya cười nửa vời trước trò đùa bí hiểm của Fujibayashi. ─Giống biến thể một nụ cười gượng gạo.

“Vậy, để màn chào hỏi lại đi... Tôi có tin tốt và tin xấu, cậu muốn nghe cái nào trước?”

Lại một câu hỏi quen thuộc, Tatsuya nghĩ, vậy cho phép tôi trả lời câu hỏi kinh điển với một câu trả lời kinh điển.

“Hãy nghe tin tốt trước.”

“…Không phải người ta thường đáp lại với ‘hãy nghe tin xấu trước’ hay sao?”

“Vậy hãy nghe tin xấu trước.”

Thấy Tatsuya trả lời trong khi giả vờ ngu dốt, một Fujibayashi lạnh lùng thở dài.

“…Quên nó đi, ổn thôi. Vậy bắt đầu với tin tốt trước. Trang Phục Cơ Động chuẩn bị trước đã hoàn tất. Đội trưởng Sanada nói rằng chúng sẽ được gửi đến vào tối nay.”

“Thật sao… Như mong đợi ở ông ấy. Tuy nhiên, sẽ quá trễ để làm một thử nghiệm thực tế vào ngày mai sau khi trở về Tokyo…”

“Ngày mai, sẽ có một cuộc diễu binh. Dĩ nhiên, sự thực là đội trưởng muốn kiểm tra nó càng sớm càng tốt, nên ông ấy muốn khoe khoang với cậu sớm nhất có thể. Các thành phần chính đã hoàn toàn được cung cấp từ phía của cậu, nên ít nhất ông ấy muốn đưa ra các mô hình lắp ráp để tự động viên mình. Hôm qua, ông ấy thậm chí còn nói vài thứ nực cười như là ‘bằng cách này tôi có thể giữ thể diện’”.

“Điều đó không hề nực cười. Câu hỏi thực sự là liệu chúng ta có thể tạo ra thứ trụ vững trước sự khắc nghiệt của thực chiến hay không.”

“Tôi sẽ chuyển lời của cậu tới đội trưởng. Tôi tin rằng ông ấy sẽ rất nhẹ nhõm đấy.”

Tatsuya cười gượng khi Fujibayashi nháy mắt với cậu.

“Giờ…tới tin xấu. Không cần biết dù chúng ta nhìn nhận nó thế nào, không có cách nào mà sự cố lúc trước kết thúc tại đó.”

“Có vấn đề gì à?”

Mặt Tatsuya nghiêm lại, hoặc đúng hơn là mặt cậu trở nên nghiêm trọng một cách kỳ quặc. Bên cạnh cậu, Miyuki khó khăn liếc nhìn anh.

Lúc đó, thậm chí ngay cả Fujibayashi cũng không thể đơn giản nói đùa về nó.

“Chi tiết ở đây.”

Cô nói khi đưa một thẻ nhớ cho Tatsuya.

Hình như, nội dung bên trong rất bí mật mà họ không muốn gửi nó qua sóng không dây.

“Mặc dù tôi đã thêm vài lớp bảo vệ… Vẫn có khả năng thứ này sẽ bị rò rỉ.”

“Hiểu rồi. Chúng tôi sẽ chuẩn bị bên phần mình.”

Cặp anh em gật đầu đồng thanh.

Thấy vậy, một dấu vết của sự quan tâm lướt nhanh qua khuôn mặt của Fujibayashi, nhưng cô không ngăn cấm họ làm vậy.

“Chúng tôi hi vọng sẽ không có gì xảy ra, nhưng… Nếu tình cảnh xấu nhất xảy đến, chúng tôi sẽ trông cậy vào các bạn.”

Không cần biết nó làm cô đau thế nào, cậu vẫn là tài sản vô giá, nên địa vị của cô không cho phép cô quyền được nói “hãy tránh xa nó ra”.

♦♥♦

Lúc này là 8:45 sáng. Khán đài hầu như chật kín.

Sau khi Tatsuya xem qua thông tin Fujibayshi chuyển cho cậu, Isori và Kanon bước vào.

“Shiba-kun, tới lúc thay ca rồi.”

Họ đổi người gác mỗi lần một bài trình diễn kết thúc, với thứ tự đã được sắp đặt trước. Isori rất hứng thú với chủ đề thứ hai “sự phát triển của các thiết bị hỗ trợ phép thuật có khả năng sắp xếp lại phân tử” trình bày bởi trường Đệ Tứ, nên cậu tình nguyện trông coi chỗ này trong suốt bài thuyết trình đầu tiên.

Tatsuya cảm thấy không cần thiết phải gây thêm chú ý với thứ tự luân phiên bởi vì có một màn hình trong phòng chờ, nhưng cậu vẫn bằng lòng với đề xuất của Isori.

“Giao lại cho anh đấy.”

Chuyển giao trách nhiệm của cậu một cách ngắn gọn, Tatsuya tiến tới khán đài với Miyuki.

─Nhưng.

Cả hai người dừng lại trong hội trường.

“Shiba-san.”

Miyuki là người được nói tới.

Giọng nói đến từ một chàng trai trẻ, hay có lẽ là một thiếu niên thì hợp hơn. Giọng nói có chút băn khoăn, có lẽ gây ra bởi sự lo lắng cao độ của cậu ta. Khuôn mặt đó thuộc về một người mà cả hai anh em đã không gặp được hai tháng rồi.

“Ichijou-san.”

Ichijou Masaki đã gọi Miyuki.

Cậu mang một băng “an ninh” ở tay trái. Thay vì là một trong những người thao tác hỗ trợ của trường Đệ Tam, cậu có vẻ như làm trong phân nhánh an ninh tạo nên bởi các học sinh từ tất cả chín trường mà chỉ huy bởi Katsuto trong suốt cuộc thi luận án. Việc rẽ ngoặt này dường như là vì cậu trông thấy Miyuki trong khi thực thi nhiệm vụ tuần tra các khu nhà.

“Lâu rồi không gặp, Shiba-san.Tôi tin lần cuối là trong buổi dạ tiệc.

MKnR v07 049

“….Ah, mình cũng vậy, lâu rồi không gặp.”

Cái ngập ngùng tự nhiên mà cũng không tự nhiên này gây ra bởi sự bất đồng nhận thức vì Masaki xem Miyuki như một người bạn nhảy trong buổi dạ tiệc, còn Miyuki coi Masaki như đối thủ của anh trai mình trong phần thi tân binh.

Để bao biện điều này, hoặc là tung hoả mù, Miyuki cúi người vô cùng lịch sự.

“Ah, không, tôi cũng vậy…”

Phép xã giao hoàn hảo này làm hồi hộp Masaki ngay cả khi cậu đã quen với việc giao lưu trong tầng lớp xã hội cao hơn Tatsuya. Cậu trai trẻ bên cạnh (chắc là một thành viên khác của đội an ninh và là cộng sự của Masaki) cũng đứng như trời trồng. Kế hoạch láu cá của Miyuki đã hoạt động hoàn hảo.

“Cậu đang tuần tra khu vực à?”

Tới lúc này Miyuki mới cười và hỏi một câu hỏi tu từ.

“P-Phải, đúng vậy.”

Chẳng phải đó là dấu hiệu của sự non nớt để bị lung lay dễ dàng vậy sao? Tatsuya nghĩ nhưng ngay lập tức thay đổi suy nghĩ khi đối chiếu rằng với đối thủ là Miyuki, kết quả đó là điều tất yếu.

Ngay cả cậu người gần gũi với cô hơn bất cứ ai và đã từng rèn luyện tâm trí mình đôi lúc cũng quên mất bản thân trong khi ngắm nhìn cô ấy. Do đó, không bất ngờ khi người ngoài này đứng trong khoảng cách gần như vậy với người thẳng thắn nhất cũng sẽ quá ý thức về dáng vẻ của Miyuki.

Miyuki không đọc được suy ngẫm của anh trai mình. Sự hứng thú của cô được đánh thức và tâm trạng của cô tuyệt vời.

“Vì Ichijou-san đã cố gắng hết sức, mình nghĩ chúng mình có thể an tâm thư giãn rồi. Chúng mình sẽ nhờ vào sự che chở của bạn.”

Đúng vậy, thật đáng mừng khi biết rằng “huyết sắc hoàng tử” là một phần của đội an ninh. Tuy nhiên, suy nghĩ của Tatsuya hoàn toàn là đánh giá khách quan. ─Dù vậy, không phải sự bố trí này có hơi dày đặc sao?

“Vâng! Tôi sẽ làm hết sức để phù hợp với sự mong đợi của bạn!”

Hoàn toàn thờ ơ, Tatsuya tự hỏi Masaki có thể làm nó cả ngày không.

“Chúc bạn may mắn nữa, Tomitsuka-kun.”

“Ah…….Cảm ơn đã động viên.”

Đồng đội của Masaki người đã bị bỏ rơi một bên chóng mặt đáp lại bằng một giọng có hơi quá cứng ngắc để nói với ai đó cùng tuổi với mình.

♦♥♦

Mặc dù họ không cần phải căng thẳng như đội an ninh, sau khi Erika đồng ý công việc ngay lập tức, khách quan mà nói cô không có ý định nhượng bộ.

Sau khi tái hợp với Mikihiko từ khi họ đã mất dấu cậu trong khi cùng Tatsuya và đồng đội đến phòng chờ và hợp lại với Mizuki, người đã gửi lời trước rằng sẽ đến trễ, họ ngồi xuống ở bốn ghế trên khán đài. Erika tăng thêm sự chú ý tới “những khu vực dễ quan sát” cũng như “những nhân vật đáng ngờ”.

Nỗ lực của cô đã không uổng phí. Trong một góc sau của khán đài, cô thấy một bóng hình quen thuộc.

Nói về sự qauen thuộc, nó giống như thể cô không thể quên được ngay cả khi cô cố gắng. Đó là khuôn mặt mà cô đã từng thấy mỗi ngày, và thậm chí với sự chồng chập thời gian biểu hiện nay, họ cũng gặp mặt nhau mỗi hai ngày một lần hoặc thế.

Người kia cũng nhận thấy Erika. Không, có lẽ người kia để ý thấy Erika thậm chí còn sớm hơn. Trong khi đây không phải điều gì bất ngờ khi xem xét đến khả năng của con người kia, điều này vẫn không ngừng làm Erika khó chịu.

“Eh? Erika, ở đó là…”

Mikihiko cũng chú ý.

Lại nữa, nó không kỳ lạ gì khi cậu cũng nhận ra người đó.

“Erika-chan, đó là người quen của cậu à?”

“Chỉ là một tên cuồng Casanova thôi. Hắn ta lúc này chắc đang đợi một người phụ nữ.”

Trước khi chúng bạn cạnh cô có thể bàn tán về điều này, Erika chọn cách cư xử như thể cô không hề quen biết con người đó.

Biết rõ mối quan hệ đối chọi với Toshikazu (chậc, chỉ là một chiều bên phần của Erika), Mikihiko tránh gây rắc rối và đảo mắt đi khi Leo, không nhạy cảm với tình hình, chuẩn bị hỏi cậu để làm rõ.

“Miyuki, em có biết Tomitsuka Hagane không?”

“Ah, cậu ấy ở lớp bên cạnh, nên em chỉ biết tên và mặt cậu ta. Onii-sama biết cậu ấy à?”

Sau khi tìm thấy một ghế trống, cuộc trò chuyện của cặp anh em trôi dạt không chỉ về vị khách hiếm thấy Masaki, mà còn về Tomitsuka Hagane trầm lặng.

─Đây chắc là thứ người ta gọi là niềm say mê không được đền đáp.

“Tomitsuka là một trong những cấp dưới của Sawaki-senpai. Ngoài ra, ‘Range Zero’ của nhà Tomitsuka khá nổi tiếng.”

Nhà Tomitsuka chiếm lĩnh một vị trí trong Bách Gia.

Ngay cả người không có kiến thức bách khoa toàn thư như Tatsuya cũng biết về sự cố dị giáo gây ra bởi pháp sư nhà đó.

“Hai người đang nói về gì thế?”

Thình lình, Erika tham gia vào sau khi đến từ khán đài.

“Erika, cậu đi một mình à? Leo đâu rồi?”

Hai người họ chỉ mới đi cùng vừa nãy, nên Tatsuya thắc mắc.

Tuy nhiên, sự bất mãn nhuộm lên khuôn mặt của Erika.

“… Tatsuya-kun. Tớ muốn mượn dịp này để làm rõ ràng.”

Erika không phải loại sẽ làm những thứ táo bạo như là nổi cơn tam bành ở chốn đông người, nhưng giọng ra lệnh của cô cũng có sức thuyết phục theo cách của nó.

“Cậu có thể thôi gộp tớ chung với thứ đó được không? Tớ chỉ dạy cậu ta vài mánh và cho cậu ta một cái vũ khí, ngoài ra chẳng có gì nữa cả.”

“Đó không phải điều tớ muốn nói…”

Mặc dù sự hiểu lầm, Tatsuya không phải là một “chàng trai lương thiện”, nhưng lúc này cậu đang nghiêm túc. Cậu thực sự không có ý gì với những lời đó.

Nói về điều này, không phải cái phản ứng thái quá này là dấu hiệu rằng cô ấy đã không xem nó thành vấn đề sao? Tatsuya chuyển tới suy nghĩ đó trong đầu mình, nhưng không đủ ác để thốt nó ra.

“Những người khác đâu rồi?”

Bởi vì thắng lợi trong Cửu Hiệu Chiến, những bạn bè của họ từ năm một lớp E đã biểu hiện một sự quan tâm lớn và tất cả đều tuyên bố “Tất cả chúng tớ sẽ tới cổ vũ cậu~!” Hay mấy thứ như vậy, nên mọi người trong lớp lên kế hoạch sẽ có mặt.

“Bạn cùng lớp của chúng ta vẫn chưa đến mà, phải không? Đó có lẽ vì họ biết chúng ta sẽ lên sân khấu vào buổi chiều. Ah, nhưng Mizuki với Miki đang ở đây ở hàng trước ấy. Có rất nhiều phản ứng xảy ra ở đó.”

Erika cười bí hiểm khi cô ngồi xuống cạnh Tatsuya.

Cô không thích nói chuyện về bản thân mình, nhưng lại khá mưu mô khi nói về chuyện của người khác.

Về điểm này, Erika hoàn toàn là một cô gái trẻ bình thường, Tatsuya nghĩ.

♦♥♦

Đã là 9 giờ sáng. Cuộc thi luận án trung học ma pháp quốc gia bắt đầu với một không khí trang trọng nhưng không phô trương. Ngay cả với sự giúp đỡ từ quân đội, nhưng nếu so sánh với những sự kiện học sinh trong suốt Cửu Hiệu Chiến, cuộc thi luận án được đánh giá cao bởi các đại học, các tập đoàn và các cơ sở nghiên cứu. Một sự giới thiệu nghiên cứu thích hợp thậm chí có thể dẫn tới con đường sự nghiệp của một cá nhân (từ quan điểm của việc săn đầu người). Xem xét việc kiến thức phép thuật đang được bàn tán xung quanh, quy mô cỡ này của sự kiện có thể hoàn toàn hiểu được.

Sau khi trải qua các hình thức của các bài phát biểu, lời giới thiệu cho màn trình bày đầu tiên, “Sử dụng ma thuật hội tụ để quan sát và sử dụng vật chất tối” của trường Đệ Nhị bắt đầu.

Giờ thì cuộc thi luận án chính thức bắt đầu, sự hối hả và nhộn nhịp của hội trường lắng xuống.

Không hứng thú với kỹ thuật ma pháp, Haruka chọn nghỉ ngơi ở quán cà phê để làm nhẹ bớt nỗi buồn chán của mình.

Chỉ vừa lúc cô định làm thế.

“Ono-sensei.”

Một giọng quen thuộc gọi cô từ gần lối vào chính.

“Asuka-sensei.”

Là một tư vấn viên chịu trách nhiệm về tâm lý của học sinh trường Đệ Nhất, Haruka dĩ nhiên có quan hệ gần gũi với Asuka, người đứng đầu bệnh xá chịu trách nhiệm về chấn thương vật lý, mặc dù quan hệ của họ không tiến tới mức “bạn bè bí mật”.

“Ono-sensei cũng đến để xem cuộc thi luận án sao? Tôi nghĩ cô đã nói cô không hứng thú lắm mà.”

Lời nhận xét này có lẽ quá đâm chọt tuỳ vào giọng điệu, nhưng giọng điệu thân thiện của Asuka làm Haruka nghi ngờ “Tôi đã từng nói vậy sao?”. Với tính cách dễ tiếp cận của Asuka, cô ấy hầu như phù hợp để làm tư vấn viên hơn mình, Haruka nghĩ một cách ganh tị.

“Không, chỉ có một vài thứ tôi bận tâm…. So với đó, Asuka-sensei, tại sao cô lại ở đây? Cô ở đây với đứa trẻ này à?”

Haruka đã đúng rằng Asuka không đến một mình. Bên cạnh cô ấy, có một cô gái trẻ không mặc đồng phục người mà rõ ràng là một học sinh trung học. Trong khi cô có chút ấn tượng, cô bé ấy không có vẻ như là một trong những học sinh của Haruka.

“Đúng vậy. Hirakawa-chan nói rằng cô ấy muốn xem các bài thuyết trình hôm nay. Mặc dù con bé mới khỏi bệnh, cơ thể con bé vẫn còn hơi yếu, nên tôi đi theo.”

Trong khi những lời này thoáng một sự đối đãi VIP rành rành, nhưng một khi cô nghe thấy cái tên Hirakawa, Haruka ngay lập tức nhớ lại nơi cô đã nghe cái tên này. Trong khi cô không tham gia vào xử lí việc nỗ lực lấy cắp dữ liệu, Haruka vẫn phải thực hiện báo cáo với chi nhánh của Ban An Toàn Cộng Đồng cô trực thuộc, nên cô đã nắm bắt được tình hình chung.

Kích thích cô ấy với sự thành công của những học sinh trung học đồng trang lứa, giúp cung cấp cho cô mục đích sống và hoàn toàn thay đổi tâm tính của cô là điều hoàn toàn hợp lý từ quan điểm của tâm lý học.

“Vậy sao. Làm việc tốt nhé.”

Haruka thẳng thắn đưa ra lời động viên Asuka.

Sau khi làm một vòng nhỏ, Haruka đến quán cà phê đúng dự định.

Thành thật mà nói, một vị khách nhâm nhi một ly cà phê trong 20 phút sẽ không phải là một vị khách tốt đối với quán này.

Cô chỉ có thể giết thời gian ở đây cho đến khi ngày làm việc kết thúc. Mặc dù cô không muốn nghĩ theo cách đó, thế giới không dễ dàng như tưởng tượng của một người. Đúng hơn, thử thách xã hội (?) yêu cầu hơi nhiều ở cô.

“Tôi có thể xin chút thời gian được không?”

Tim Haruka gần như ngừng đập khi ai đó tiếp cận cô.

Như thể lấp đầy khoảng thời gian mất mát, khoảnh khắc tiếp theo tim cô bắt đầu đập dữ dội.

─Có lẽ đây là sự hiểu sai, nhưng cú sốc của cô thật sự làm đảo lộn nhịp tim và hơi thở của cô.

Người nói chuyện với Haruka là Fujibayashi.

“Eh…Ah, xin mời.”

“Cảm ơn.”

Duyên dáng ngồi xuống, cô gọi một ly hồng trà từ người bồi bàn nhanh chóng xuất hiện với một giọng dịu dàng.

So với sự điềm đạm của Fujibayashi, Haruka không thể giữ được sự bối rối của mình.

Đó không phải lỗi của cô.

Mục tiêu giám sát của cô đột nhiên trực tiếp khởi xướng một cuộc trò chuyện với cô.

Mặc dù Haruka điên cuồng đủ để bốc lửa, vì cô không thể phân biệt được biểu cảm của người kia, cô chỉ có thể ngồi nhìn trong im lặng khi Fujibayashi nhấp một ngụm hồng trà mà người bồi bàn mang đến và buông ra một hơi thở nặng nhọc.

“….Có một chút xấu hổ khi bị nhìn như thế đấy.”

Ấp úng, Haruka chỉ để ý rằng cô đang liếc nhìn Fujibayashi khi người kia chỉ ra điều đó.

“X-xin lỗi.”

Sự xấu hổ và dao động của cô ngày một tăng, nhưng những lời tiếp theo của Fujibayashi cho phép trái tim Haruka ngay lập tức dịu xuống.

“Ổn thôi. Đây là vinh dự của tôi khi được coi trọng như vậy bởi ‘Ma nữ’ [Phantom Lady].”

“…Tôi tin rằng đây mới là vinh dự của người như tôi khi được ngụ trong trí nhớ của ‘Phù thuỷ electron’”.

Mặc dù tính cảnh giác cao độ trong giọng cô, mức độ thay đổi này là không tránh được trong tình cảnh như vậy.

Danh hiệu Fujibayashi đề cập tới – “Ma nữ” không nổi tiếng khắp nơi như biệt danh của Fujibayashi, “Phù thuỷ electron”. Cái tên này chỉ quen thuộc với những tình báo hoạt động khi thảo luận tới điệp viên nữ không rõ danh tính người mang cái tên đó.

Sự thật rằng danh tính của cô là “Ma nữ” bị phơi bày là hơn cả đủ để đẩy Haruka tới bờ vực.

Cho rằng cô ta có thể vô tình thu được một bí mật tầm cỡ như thế, vậy thì đổi lại, “yêu cầu” của cô hẳn cũng không nhỏ.

“Vậy, có việc gì?”

Nhìn thấy một biểu hiện cương quyết chiếm lấy vẻ yếu kém trước đó của cô, Fujibayashi mỉm cười hài lòng.

“Tôi nghĩ cô biết rất rõ mà không cần tôi nói chi tiết, đúng không?”

“……Thành thật xin lỗi, nhưng tôi không tài năng như cô đâu.”

Thực tế, những lời của Fujibayashi rất đúng về việc Haruka đã phỏng đoán được yêu cầu của đối thủ.

Chỉ là nếu cô nói rằng “tôi hiểu rồi” và gật đầu – nó sẽ giống như là giơ cờ trắng đầu hàng vậy.

“Cô quá khiêm tốn rồi. Cô tốt nghiệp trường cao đẳng và cao học với thứ hạng nổi bật. Ngay cả Kokonoe-sensei cũng đánh giá cao cô.”

Haruka vô thức tặc lưỡi.

Nhà Fujibayashi rất nổi tiếng về những người sử dụng pháp thuật cổ. Do đó, không bất ngờ khi họ có quan hệ mật thiết với Kokonoe Yakumo, được cho là một trong những người đứng đầu về ma thuật cổ.

Mặt khác, cuộc gặp đầu tiên của Haruka và Fujibayashi là tại hôm nay và ngay giờ phút này.

Quân bài chủ mà cô chuẩn bị đã hoàn toàn vô dụng.

“….Tôi không định đưa ra bất cứ yêu cầu nào sẽ đặt cô vào vị trí khó khăn.”

Đây không phải sự nhượng bộ của Fujibayshi. Đây là một loạt đạn tinh thần trong hình thức của cô phô trương vị trí cao hơn của mình.

“Tôi chỉ muốn đề nghị rằng cả hai chúng ta tránh xâm phạm vào lãnh địa của đối phương. Đó là tất cả.”

Về mặt kỹ thuật, lời nói này không chứa bất cứ thông tin gì, nhưng lại là một yêu cầu thâm thuý mà không có chỗ cho sự hiểu sai.

“……Tôi không hoàn toàn hiểu ý của cô.”

Thực sự thì, Haruka nắm được ý chính trong lời đề nghị của Fujabayashi, cũng như yêu cầu của Fujibayashi nằm trong dự đoán của cô. Nói cách khác, Fujibayashi muốn Haruka dừng bất cứ cuộc điều tra nào về phía hoạt động quân đội của Fujibayashi.

Mặt khác, Fujibayashi hoàn toàn hiểu rằng Haruka đã nắm bắt được ý nghĩa của lời yêu cầu.

“Cô muốn tôi phải lặp lại rõ ràng lần nữa sao?”

Với một biểu hiện thư giãn, Fujibayashi nhìn Haruka đang bốc khói nghiến răng mình.

Con cáo này! Ngay cả khi cô tiếp tục liếc nhìn cô ấy, ngay lúc này Haruka chỉ có thể gầm gừ như một con chó bị đánh.

“Đừng lo lắng. Các cấp trên sẽ không truy tố trách nhiệm của cô đâu.”

Nói cách khác, cô ta đã tiến một bước đối phó với cấp trên của cô.

Fujibayashi nhẹ nhàng đứng dậy và để lại hoá đơn cho Haruka.

Cô rõ ràng có thể trả tiền cho hoá đơn của mình ngay tại bàn và sẽ là bực tức gấp đôi để đi tới quầy tính tiền.

Cuộc chạm trán đầu tiên giữa Haruka và Fujibayshi kết thúc với sự thất bại hoàn toàn của Haruka.

(…Tuy nhiên, không phải là tôi không thu được gì từ điều này!)

Ít nhất, chắc chắn tồn tại một bí mật không thể nói ra giữa Shiba Tatsuya và Fujibayashi Kyouko.

Đó là điều duy nhất rõ ràng.

Haruka không nhận ra tính ương bướng của bản thân khi cô tuyên bố sẽ trả thù cho sự khinh thường này.

♦♥♦

Như người đứng đầu đại diện của trường Đệ Nhất, Suzune đến hội trường chỉ sau 11 giờ sáng, sớm hơn dự định một tiếng.

Lúc này chỉ vừa đến bài thuyết trình thứ ba, “Điều khiển các mảng kiến tạo và dần dần khai thác lực kiến tạo” hoành tráng của trường Đệ Tứ. Tatsuya đang ở phòng chờ chào đón Suzne, Mayumi và Mari.

“Tôi tới sớm~.”

Giọng của Mayumi làm mọi người tự hỏi không biết chính xác là cô ấy bao nhiêu tuổi, nhưng làm thế nào mà cậu có thể đáp lại điều đó, Tatsuya nghĩ khi cậu rơi vào sự mơ hồ.

“Chuyện gì vậy?”

“Không có gì……Bộ có lý do gì để mọi người tới sớm hơn dự kiến sao?”

Cả Mari và Suzune cũng không ngoại lệ, nên bất kỳ dấu hiệu mệt mỏi nào về phía cậu cũng đồng nghĩa với thất bại của cậu. Tiêm sự nhiệt tình vào bản thân với những lời đó, Tatsuya hồi sinh bản thân và hỏi câu này.

(Nói đến nó, Miyuki đã quết định không thấy, không nghe, không nói.)

Sự chậm trễ sẽ là một vấn đề lớn, nhưng không có vấn đề gì khi đến sớm cả.

Phòng chờ được thiết kế để chứa các thiết bị trình bày có đủ không gian để cặp anh em Shiba cũng như vài bậc anh chị với kỹ năng chuyên nghiệp lảng vảng xung quanh. Thậm chí thêm ba học sinh nữ vào đống này, căn phòng cũng không chật chội.

“Cuộc thẩm vấn kết thúc sớm hơn dự kiến.”

Tuy nhiên, câu hỏi xã giao không quan trọng này gây nên một câu trả lời từ Mari mà không thể làm lơ được.

“Một cuộc thẩm vấn khác? Và đặc biệt ngay hôm nay?”

Không cần thiết để hỏi ai là người bị thẩm vấn. Cậu đã có mặt lúc Sekimoto bị bắt giữ, mặc dù hành động giấu giếm của cậu là trung thực một cách tàn nhẫn, cậu đã ghi lại trái phép bằng chứng lúc đó.

Tuy nhiên, chỉ có lúc đó thôi.

Dĩ nhiên, đó không phải là lần duy nhất cậu gặp Sekimoto. Cậu cũng có mặt ở đó lúc họ thẩm vấn lần đầu tiên.

Sau cuộc tấn công của Lữ Cương Hổ, Sekimoto đã rơi vào hoảng loạn. Vì Mari vẫn khăng khăng rằng đây không phải do ma thuật của cô, khả năng duy nhất sẽ là do cậu ta nhận ra mạng sống của mình đang ở đường tơ kẻ tóc. Không thể nào Sekimoto lại không nhận thức được cuộc tấn công gần đây nhất là nhắm đến việc bịt miệng cậu ta.

Do đó các nhà chức trách tận tuỵ đã tiến hành điều tra kỹ lưỡng xung quanh Sekimoto.

“Chúng ta thật sự nên kết thúc vào ngày hôm qua…”

“Rất khó để nhận được sự cho phép ngay từ đầu….Và tôi cũng không thể chỉ vung vãi cái tên của dòng họ xung quanh như thế.”

Đúng vậy, Tatsuya nghĩ. Cho dù cậu ta không phải một phần của tổ chức tội phạm, vẫn cực kỳ khó để nhận sự cho phép thẩm vấn cá nhân được coi là bị bệnh.

“Nhưng tại sao lại là hôm nay? Chúng ta không thể tiếp tục ngày mai sao?”

“Cái nhìn lạc quan như vậy không hợp với tính cách cậu chút nào.”

Câu hỏi tự nhiên của Tatsuya đã nhận phải sự điều chỉnh của Mari vì vài lý do.

“Sekimoto và em gái Hirakawa nhắm tới dữ liệu của cuộc thi luận án, mặc dù nó không có vẻ là mục tiêu duy nhất của họ. Không cần biết cậu nhìn nó thế nào, vì họ nhắm vào dữ liệu, vậy nên có khả năng rõ ràng rằng cái tổ chức sử dụng họ như công cụ sẽ đích thân hành động trong cuộc thi.”

“Ha. Có khả năng đó.”

Điều này nằm trong tính toán của Tatsuya. Tuy nhiên, ngay cả khi họ có thông tin về tổ chức ẩn trong bóng tối, họ vẫn không đủ thời gian chuẩn bị biện pháp đối phó. Nếu không có một lực lượng đặc nhiệm ứng phó khẩn cấp chờ sẵn, thậm chí cả quân đội chính quy của đất nước cũng không thể huy động kịp lúc.

Liên quan đến lực lượng an ninh của cuộc thi, họ đã làm mọi thứ có thể để chuẩn bị cho tình trạng khẩn cấp với Katsuto lãnh đạo nhóm. Vì Sekimoto không rõ các chi tiết của cuộc tấn công, thẩm vấn cậu ta không phải ưu tiên cao.

Tuy nhiên, chỉ ra những chi tiết này không nằm trong mô tả công việc của Tatsuya.

“Thực vậy. Vì có khả năng đó, chúng ta không thể lờ đi. Sau cùng thì, càng nhiều thông tin càng tốt.”

Trong trường hợp ngày hôm nay, khi so sánh với phần lớn các thông tin vô dụng, thì bài thuyết trình của Suzune có ưu tiên cao hơn nhiều. Trong hoàn cảnh nào, vì đây là những thứ đã xảy ra, không cần thiết phải tranh luận tiểu tiết.

“Tôi hiểu rồi. Vậy mọi người có tìm được gì mới không?”

“À. Sau khi xác nhận lần nữa, Sekimoto có dấu hiệu bị thao túng tinh thần.”

“….Chả trách.”

Bất kể tính hữu dụng của thông tin này, nội dung của nó đủ để làm ngạc nhiên Tatsuya.

“Tại sao điều này không bị phát hiện trong cuộc kiểm tra tâm lý?”

Kể từ khi Sayaka bị thao túng tinh thần và dẫn lực lượng khủng bố từ “Blanche” vào trường trong mùa xuân, học sinh trường Đệ Nhất được yêu cầu phải trải qua các đánh giá tâm lý định kỳ.

Từ quan điểm các pháp sư những người là trụ cột của an ninh công cộng và quốc phòng, bị tẩy não để phục vụ cho thế lực bên ngoài hoàn toàn không phải trò đùa. Với các thành viên quản trị trường học và các tổ chức chính phủ chịu trách nhiệm, đây là một cơn ác mộng đáng sợ mà sau cùng là xoá bỏ bất kỳ khái niệm ‘sự riêng tư của học sinh’ nào.

Với việc phát hiện một nạn nhân khác của việc thao túng tinh thần, phương pháp này dường như là thừa thải. Sau cùng thì, tại sao chúng lại vượt qua được các cuộc đánh giá tâm lý ngay từ ban đầu chứ?

“Đánh giá tâm lý được tổ chức vào đầu mỗi tháng. Khả năng cao là Sekimoto bị sập bẫy sau đó.”

“Thật thú vị…Đó là dùng thuốc phải không?”

“Điều này vẫn chưa rõ. Cả tôi và Mayumi đều không chuyên về lĩnh vực này.”

Mặc dù Tatsuya nghĩ “vậy sao?” Trước câu trả lời của Mari, cậu vẫn kiềm lại không bình luận thêm.

“Các nhà tâm lý đã không nói, nhưng đây chắc chắn không được thực hiện qua các phương pháp thông thường. Có lẽ đây là ‘Quỷ Nhãn’ [Evil Eye] thực sự.”

Ý kiến của Mayumi ít nhiều sâu sắc hơn bình luận của Mari.

“Vậy chúng đã gửi một pháp sư ngoài hệ thống….”

Không giống với “Quỷ Nhãn” được phát triển bới Nga trước khi hình thành Tân Liên Bang Xô Viết và rơi vào tay các phần tử khủng bố ly khai, pháp sư có thể tự nhiên sử dụng phép can thiệp tinh thần ngoài hệ thống có sức mạnh hoàn toàn viết lại tính cách một con người. Cách sử dụng này của ‘Chân Quỷ Nhãn’ có thể hoàn toàn thay đổi hoạt động của một người trong khoảng thời gian ngắn trong khi nạn nhân và những người khác vẫn không biết gì.

“Hm, không cần biết phép can thiệp tinh thần mạnh thế nào, áp dụng thành công là hầu như không thể nếu không phù hợp với ý thức của mục tiêu.”

Điều này chỉ giống như thuật thôi miên. Bề ngoài, ý thức con người có vẻ dễ uốn cong, nhưng thực sự thì vô cùng cứng rắn. Thao tác cảm xúc và sự bốc đồng mơ hồ là một chuyện hoàn toàn khác, nhưng loại phép thuật can thiệp vào hành vi cư xử vật lý – cố gắng can thiệp vào ý thức và thao tác quyết định tự nguyện là vô cùng khó khăn.

“Ngay từ lúc bắt đầu, Sekimoto đã không đồng ý với cách giữ phép thuật làm của riêng của quốc gia này. Cậu ta tin rằng tất cả ma pháp thức và khởi động thức khắp thế giới nên được chia sẻ rộng rãi và đó là con đường duy nhất cho phép thuật để đạt được sự phát triển thực sự. Tóm lại, cậu ta là một người đề xuất xu hướng mở cửa.”

Nghe lời giải thích của Mayumi, Mari thêm vào vài lời chua xót.

“Điều đó có lẽ đúng từ quan điểm học thuật, nhưng cho rằng sự thù địch quốc tế vẫn còn tồn tại trong thực tế, tôi khó có thể nói rằng cậu ta đúng.”

Giọng của Mayumi thể hiện một dấu vết của lòng từ bi.

“Hơn cả thế, đó là một lập trường sai trái không thể phủ nhận.”

Tatsuya dứt khoát đi tới kết luận này. Ít nhất đối với cậu, những lý thuyết mà không đi đôi với thực tế thì chẳng mang lại kết quả gì cả.

“….Nghiêm khắc quá, Tatsuya-kun.”

“….Dù thế nào, chúng tìm thấy một khe hở trong lý tưởng của Sekimoto. Sau đó, chúng gieo rắc quan niệm mạnh mẽ rằng các quốc gia phép thuật phát triển có trách nhiệm chuyển giao thành tựu nghiên cứu với những quốc gia phép thuật không phát triển.”

“Những quốc gia không phát triển là đề cập tới nước nào?”

Mari không có một câu trả lời lạc quan cho câu hỏi của Tatsuya.

“Chúng tôi không moi được nó từ cậu ta. Cậu ấy có vẻ không biết.”

“…Vậy là một cái khoá đã được đặt vào ý thức của cậu ta.”

Mình hiểu rồi, vậy ra đó là cách họ nhận ra cậu ta bị điều khiển tinh thần, Tatsuya suy đoán.

“Vậy đó là vì sao mà bước tiếp theo đã vượt quá dự kiến ban đầu của chúng ta.”

Giọng của Mari nhuốm vẻ lo lắng mà phản ánh mối quan tâm trong giọng điệu của Mayumi.

“Có khả năng hành động thù địch vượt quá tưởng tượng của chúng ta sẽ xảy ra. Hanzou-kun bảo tôi gửi thông điệp tới tất cả mọi người. Rin-chan, hãy hoàn thành nhiệm vụ của cậu. Chúng tôi sẽ ở đây và để mắt tới hội trường. Tatsuya-kun, xin cũng hãy cẩn thận.”

“Tôi sẽ.”

Mặc dù Tatsuya chẳng bao giờ hạ thấp cảnh giác sau khi nhận được lời khuyên của Fujibayashi, cậu cũng thành thật chấp nhận mối quan tâm của người khác thay mặt mình.

Trong khi Tatsuya và bạn bè đang thảo luận chủ đề rõ ràng không yên bình chút nào, Suzune tiếp tục chỉnh sửa dự thảo của mình mà không hề chớp mắt.

Trong phòng liên lạc ở cùng toà nhà, Fujibayashi sử dụng thủ thuật đặc biệt để nhận một thông tin cực kỳ quan trọng. Cô bận rộn tìm kiếm một phòng trống khi cô nhận sự triệu tập khẩn cấp và nhận một đường truyền đến thông qua chiều thông tin mà không có nguy cơ bị nghe lén.

“Lữ Cương Hổ đã trốn thoát? Xin lỗi, nhưng thông tin này có chính xác không?”

“Tôi biết cô không muốn tin, nhưng đó là sự thật.”

Tiếng nói của Kazama đến từ đường dây bên kia với một giọng hoàn toàn nghiêm túc. Ngoài ra, nó không phải là Kazama khi đùa cợt khiếm nhã như vậy.

“Cuộc áp giải bị tấn công khi đang di chuyển đến Yokohama. Không còn ai sống sót.”

“Điều đó nghĩa là không có xác của Lữ Cương Hổ tại chỗ đó…..Nói về điều này, tại sao họ lại chọn hôm nay để áp giải hắn ta chứ?”

“Cái gọi là cuộc thi luận án chỉ là một sự kiện cấp trường trung học thôi.”

“Thành thật xin lỗi.”

Nghe thấy câu trả lời hợp lý của Kazama, Fujibayashi cuối cùng nhận ra cô đã vô thức cằn nhằn với cấp trên của mình và ngay lập tức xin lỗi.

“Tuy nhiên, cô có lý tại sao hôm nay lại đặc biệt được chọn để vận chuyển tù nhân.”

Dĩ nhiên, Kazama không phải loại người để tâm đến mấy vấn đề nhỏ nhặt như thế.

“Hẳn phải có một nguyên nhân tại sao kẻ thù chọn hôm nay để thực hiện nhiệm vụ giải cứu. Chúng ta phải xem xét khả năng này.”

Như một quân nhân, Kazama đã phục vụ như một chỉ huy tiền tuyến ngay từ lúc đầu, nên ông đánh giá sự việc thực tế hơn những người khác.

“May mắn thay, chúng ta đã chuẩn bị để kiểm tra trang bị mới tại Tsuchiya ngày mai. Để cho vị trí của cô hiệu quả ngay lập tức, thời gian đến dự kiến của chúng tôi khoảng 15:00 giờ.”

“Đã rõ. Tôi sẽ lưu ý tình hình.”

Sau khi nhận lệnh của Kazama, Fujibayashi chào mặc dù cô biết rằng ông ấy không thể thấy cô do cách thức liên lạc.

Liên quan đến sự thay đổi thông số nhiệm vụ truyền xuống bởi Mayumi, Hattori kéo theo Kirihara để báo cáo các thay đổi và kết quả thẩm vấn tới Katsuto (Sayaka và Erika đã đi ăn trưa lúc này).

“Tôi hiểu rồi. Kirihara với Hattori, lập đội và tuần tra khu vực bên ngoài.”

“Đã rõ.”

Trùng hợp thay, Katsuto cùng bàn với họ trong buổi trưa khi họ chỉ ăn sandwich đóng gói đơn giản. Sau khi nghe báo cáo của Hattori, anh đưa ra mệnh lệnh mới không chút do dự.

Thông thường, đó sẽ là tất cả bởi vì Katsuto hiếm khi hỏi ý kiến từ lớp dưới.

“Hattori, Kirihara. Dựa trên tình hình hiện tại, các cậu có cảm thấy gì khác thường không?”

Tuy nhiên hôm nay, Katsuto đã phá lệ và hỏi.

“Điều khác thường à?”

Kirihara liếc nhìn Hattori, người mang một cái nhìn sửng sốt khi cậu mở miệng.

“….Ngay cả khi xem xét đến các điểm đặc trưng độc đáo của Yokohama, vẫn có quá nhiều người nước ngoài quanh đây.”

Vì cậu không sinh ra ở Yokohama và không quen thuộc với khu vực này, Hattori đã cần mẫn kiểm tra xung quanh hội trường trong hai tuần trước. So với lúc đó, Hattori cảm thấy có một điểm đáng chú ý về số lượng người nước ngoài quanh đây.

“Vậy cả Hattori cũng nghĩ thế à.”

“Vâng. Juumonji-senpai cũng tán thành sao?”

“Hm. Cậu nghĩ thế nào, Kirihara?”

“Xin lỗi. Tôi không để ý gì về những người nước ngoài, nhưng…”

“Tiếp đi.”

“Vâng. Nó chỉ là, so với hội trường, bầu không khí dọc theo các con đường đầy sát khí một cách kỳ lạ.”

“Hm….quả vậy.”

Katsuto gật đầu và chìm vào suy nghĩ. Mặc dù không quá 10 giây, cả Hattori và Kirihara đều cảm thấy sự im lặng của Katsuto kéo dài hơn 10 phút.

Không khí rất nặng nề.

“Hattori, Kirihara. Hãy mặc áo chống đạn cho các cuộc tuần tra buổi chiều.”

Mặc kệ sự khiếm nhã từ cái nhìn của họ, Katsuto không bận tâm lấy một chút khi anh nhặt lấy thiết bị giao tiếp không dây phạm vi ngắn.

Anh thông báo lệnh tương tự với tất cả thành viên an ninh.

♦♥♦

Buổi giới thiệu cho các bài thuyết trình buổi chiều bắt đầu lúc 1 giờ chiều.

Trường Đệ Nhất sẽ lên sân khấu lúc 3 giờ chiều. Còn ít hơn hai giờ tới khi họ thuyết trình.

Sau khi đổi ca trước buổi trưa, Tatsuya và Isori đang bàn luận các chi tiết lần chót.

Họ mỗi người đều đi kèm bởi một cô gái.

Tatsuya có Miyuki trong khi Isori có Kanon.

Những “công nhân” cần cù trước buổi trưa đã hoàn toàn biến mất lúc này.

Để tránh làm phiền Suzune, Mayumi và Mari hướng về phía cửa.

Ở đó, ai đó nhẹ nhàng gõ cửa.

Mayumi cẩn trọng mở cửa và phát hiện một cô gái trẻ thậm chí còn lùn hơn, người mà đã kế nghiệp cô.

“Ara, A-chan. Em có thể rời khỏi nơi này bây giờ không?”

Mayumi thì thầm vì Azusa đã được chọn là một trong những giám khảo học sinh.

Không có ban giám khảo của cuộc thi luận án trung học ma pháp quốc gia. Vì có sự thay đổi lớn trong đám đông qua mỗi phần trình bày, rất khó để yêu cầu đám đông đánh giá.

Đây không phải thứ gì đó họ có thể nói là đại diện, nhưng ngoài những người đánh giá chuyên nghiệp, mỗi trường cũng cử một học sinh như một giám khảo để phân tích các bài thuyết trình từ các trường khác.

Vị trí giám khảo này theo truyền thống rơi vào hội trưởng hội học sinh mỗi trường. Trường Đệ Nhất cũng không ngoại lệ, nên Azusa phải bắt đầu nhiệm vụ của cô những giờ đầu vào buổi sáng.

“Nhóm đầu tiên vào buổi chiều kết thúc sớm, nên em muốn kiểm tra mọi người.”

“Nên em đến để cổ vũ chúng tôi sao. Cảm ơn nhiều, Nakajou.”

“Ah, chị đừng khách sáo….Xin lỗi, Suzune. Em hi vọng không làm phiền chị.”

Ngay cả khi cô giữ giọng nhỏ, vì Suzune đang ở trong phòng, cơ thể nhỏ nhắn của Azusa thậm chí còn co lại nhiều hơn (cảm giác bề ngoài).

“Ai đang dẫn đầu lúc này vây?”

Isori quay lại và tham gia vào cuộc trò chuyện. Cuộc trò chuyện bị cắt ngắn ở giữa, nhưng không phải vì Isori khinh thường Tatsuya. ─Nếu trong trường hợp đó, cậu ta chắc phải chịu một trận bão tuyết khi cậu vào đến phòng chờ.

“Là trường Đệ Tứ, như dự đoán. Năm nay, họ mang tới một thiết bị khác tốn rất nhiều thời gian và công sức.”

Lời đánh giá của Suzune làm Isori hơi nghiêng đầu.

“Cậu có nghĩ họ có hơi tự đắc quá không?”

Trường Đệ Tứ thuyết trình lược thứ hai trước buổi nghỉ trưa và là ngôi trường Isori lo ngại nhất.

“Tuy nhiên, thật tuyệt vời khi họ có thể tạo ra một hệ thống có thể kết hợp phép thuật hoàn hảo. ……Ah, xin lỗi, đã tới giờ cho bài thuyết trình tiếp theo rồi. Chúc mọi người may mắn.”

Cho dù cô không bao giờ quên mục tiêu ban đầu của mình dẫu có thể nào, Azusa có lẽ đang làm tốt công việc như một hội trưởng hội học sinh. Chắc thế.

Trên khán đài, một nhóm người ngồi lại với nhau.

Tinh thần hăng hái, Erika và Leo ngồi đó với vũ khí của mình cạnh Honoka và Shizuku đã tham gia với họ vào buổi ăn trưa, khi họ hăm hở chờ nhóm của Tatsuya xuất hiện.

“Mikihiko….Thế nào rồi?”

Mặc dù họ đang kiên nhẫn chờ đợi, họ cũng không chỉ ngồi xoay ngón cái không.

“Chưa có gì khác thường.”

Sau khi sử dụng đồng bộ giác quan để nhận thông tin tình báo khu vực từ những tinh linh cậu gửi đi, Mikihiko đáp lại lời thì thầm của Leo.

“Mizuki?”

“Không có dấu hiệu gì lạ.”

Mizuki lắc đầu trước câu hỏi ngắn gọn của Erika.

Mizuki đeo lại cặp kiếng cô bỏ ra trước đó.

Họ đang chuẩn bị cho “kẻ thù” không ở trong khán giả và có lẽ có hoặc có lẽ không bao giờ đến.

Sau khi bị chiếu tướng bởi Fujibayashi và không thể tiếp tục công việc, Haruka chỉ có thể rời khỏi, nhưng đó sẽ giống như là cô đang chạy trốn khỏi chiến trường. Ý nghĩ này làm Haruka vẫn còn trong hội trường và thầm quan sát đám đông.

“Ono-sensei?”

Quay lại, cô thấy cố vấn chính cho đội đại diện trường Đệ Nhất đứng đó với một biểu hiện lâu rồi không gặp.

“Tại sao cô lại chờ ở đây? Có vấn đề gì à?”

“Không, không có gì đâu….Tôi chỉ nghỉ ngơi chút thôi. Tsuzura-sensei, tại sao anh ở đây?”

Câu hỏi của Haruka khiến một nụ cười ngơ ngác hiện trên khuôn mặt của Tsuzura.

“Không cần thiết cho bạn để thực sự có mặt hôm nay. Chúng ta có một đội đại diện tốt năm nay mà.”

Anh chàng này thực sự đề cập tới bản thân mình là “bạn”……Ngay cả khi xem xét vấn đề này, Haruka vô tình công nhận sự xuất sắc của anh ta.

“Tuy nhiên….Tôi có linh cảm khó chịu.”

Nghe thấy anh ấy nói trong giọng mơ hồ làm Haruka nảy sinh một chút lo lắng.

Tsuzura là một nhà nghiên cứu ma thuật và là một pháp sư người đã đạt được vị trí phó giáo sư của trường đại học phép thuật ở tuổi còn rất trẻ.

Chuyên môn của anh nằm trong lĩnh vực phép thuật hình học và anh đặc biệt nổi tiếng về lý thuyết được biết đến như phép thuật khối đa diện.

Đó là một thuyết xem hiện tượng khổng lồ chỉ đơn giản là một tập hợp của các chóp tam giác với các khối lăng trụ vuông và sử dụng chuyển động của vô số các khối đa diện này để nắm bắt những thay đổi trong hiện tượng. Sử dụng phép thuật thao tác vô số khối đa diện để thay đổi Eidos là một trong những con đường của lý thuyết phép thuật hiện đại.

Tuy nhiên, ích lợi của thuyết phép thuật hình học như một bước đệm để giải quyết các thiếu hụt trong phép thuật hiện đại như thay đổi hiện tượng một phần đã bị lu mờ bởi tiềm năng của nó cho việc dự đoán tương lai.

Bằng cách sử dụng một hệ thống nhận dạng để nắm bắt được toàn bộ thế giới được coi là những đối tượng ba chiều cùng với vô số sự tương tác giữa các đối tượng này trong thế giới, người thi triển có thể nhìn thấy vô số tương tác khác nhau thông qua một hình chiếu ba chiều trừu tượng. Mô hình trừu tượng cho việc quan sát thế giới này cho phép một mức độ nhất định của dữ liệu thao tác để phỏng đoán tương lai được phần nào dễ dàng.

Là một chuyên gia trẻ tuổi về phép thuật khối đa diện, “linh cảm” của Tsudzura ở mức độ nhất định gần hơn cả một lời “dự báo”.

“…..Nói về việc đó, tôi cũng có linh cảm rằng điều tồi tệ nhất sẽ không xảy ra.”

Mặc dù lời bình luận cuối cùng có vẻ được kèm thêm vào ,Haruka tha thiết cầu nguyện rằng anh ta nói vậy không phải chỉ để an ủi cô.

♦♥♦

Giờ là 3 giờ chiều. Phần trình bày của đại diện trường Đệ Nhất diễn ra theo lịch.

Trong khi Kichijouji Shinkurou của trường Đệ Tam, người phát hiện “mã nguyên tố”, là một trong những tâm điểm của cuộc thi luận án, chủ đề của trường Đệ Nhất liên quan đến một trong ba Mảnh Ghép Vĩ Đại của phép thuật hệ gia trọng “Sử dụng trọng lực điều khiển phản ứng nhiệt hạch” cũng nhận được nhiều sự chú ý.

Trong hội trường chính, bên cạnh những học sinh và giáo viên trường Đệ Nhất, có rất nhiều cá nhân gắn với đại học phép thuật và những tổ chức nghiên cứu thường cũng tập trung tại đây. Khán giả đặt ánh mắt mong đợi trên bục thuyết trình.

Ở đó, một thiết bị lớn đặt trên sân khấu đắm chìm trong ánh sáng tự nhiên khi Suzune nói thông qua hệ thống loa của hội trường quốc tế với một giọng rõ ràng và bình tĩnh.

Cạnh cô, Isori đang thao tác mô hình thiết bị và Tatsuya đang trên sân khấu chuyển đổi qua lại giữa các màn hình hiển thị của CAD và các khởi động thức.

“…..Liệu việc hiện thực hoá phản ứng nhiệt hạch có cần thiết? Câu hỏi này đã được trả lời từ thế kỷ trước.”

Suzune đứng cạnh một quả cầu thuỷ tinh khổng lồ.

Tatsuya bật khởi động thức của phép thuật hệ phân tán.

Khoảnh khắc Suzune chạm vào bảng điều khiển trên CAD, khí đơteri bị nhốt trong quả cầu ion hoá và phản ứng với lớp sơn bên trong quả cầu và phát ra một thứ ánh sáng rực rỡ.

Màn trình diễn lộng lẫy này gây ra một sự náo động nhỏ trong đám đông.

“Trước hết, thời gian cần thiết để đơteri dùng như nhiên liệu bị ion hoá cũng như khả năng duy trì tình trạng này. Cả hai vấn đề có thể giải quyết thông qua phép thuật hệ phân tán.”

Tuy nhiên, hiện tượng này đã đạt được trong những cuộc thí nghiệm trước nên nó có hơi thiếu độc đáo.

“Trở ngại căn bản của phản ứng nhiệt hạch là thời gian tạo ra bởi vì hạt nhân ion hoá có lực đẩy điện tích ngăn chặn xảy ra phản ứng tổng hợp hạt nhân, hay đơn giản là vấn đề gây ra bởi sự tương tác của các hạt nhân.”

Quả cầu ánh sáng mờ đi và một màn hình lớn hạ xuống từ giữa sân khấu.

“Những người đi trước đã cố gắng để đạt được phản ứng nhiệt hạch mà không cần phép thuật bằng cách áp dụng một áp lực vượt trội để vượt qua lực đẩy điện tích.”

Màn hình hiển thị những hình ảnh từ các cuộc thí nghiệm thế kỷ trước và vô số các mô hình và biểu đồ.

“Tuy nhiên, bất kể họ sử dụng nhiệt độ cực cao hay sức ép bề mặt để tăng áp lực, họ chưa bao giờ thành công để tạo ra một phản ứng nhiệt hạch ổn định. Điều này gây ra bởi vô số lý do như độ bền buồng phản ứng hay sự cung cấp nhiên liệu. Ngay cả khi phản ứng hạt nhân bản thân nó có thể tự duy trì, có một số ví dụ mà năng lượng toả ra quá lớn đến mức trở nên không thể kiểm soát. Tuy nhiên, tất cả vấn đề giờ có thể bị giới hạn xuống một thực tế rằng lực đẩy điện tích yêu cầu quá nhiều nguồn vốn để có tính khả thi.

Một màn hình bạc nâng lên.

Phía sau chiếc màn hình, hai nam châm lớn hình trụ treo ở đó, mỗi cái buộc bằng bốn sợi dây tạo thành một thiết bị thí nghiệm cơ bản.

Isori nâng một trong hai thanh trụ - mặc dù trông giống như cậu ta đang sử dụng tay không để kéo nó, cậu thật ra là dùng phép thuật – và buông tay ra.

Hai nam châm dao động mạnh mẽ đã bị đẩy lui bởi lực từ trước khi chúng có thể va chạm.

“Điều này chắc hẳn rõ ràng mà không cần phải giải thích, nhưng lực đẩy điện tích sẽ tăng theo độ gần của các đối tượng với một đối tượng khác. Những đối tượng với lực Cu-lông mạnh mẽ sẽ tăng lực đẩy khi chúng bị kéo lại gần, nên va chạm sẽ bị ngăn cản.”

Suzune lặng lẽ đứng cạnh thiết bị đang lắc lư vài lần và mang nút tai để bảo vệ tại khỏi tạp âm trong khi hai tay cô vẫn đặt trên bảng điều khiển.

Ngay lập tức, một âm thanh tương tự như liên tục đập vào một cái còng chiêng lớn vang dội khắp hội trường.

Suzune bỏ tay ra và hai cái nam châm lặng lẽ quay trở lại sự tĩnh lặng.

“Tuy nhiên, lực đẩy điện tích có thể giảm xuống bằng phép thuật.

Ở đây, chúng tôi đã phát triển thành công một ma pháp thức có thể giảm lực Cu-lông xuống 1/10000 trong một thời gian ngắn.”

Suzune không nâng cao giọng.

Tuy nhiên, lời của cô làm cho khán đài trở nên náo động.

Như thể ra hiệu im lặng, mô hình cơ bản chầm chậm nâng lên từ sân khấu.

Nếu buộc phải diễn tả nó, mô hình này trông giống một cái pit-tông làm từ chất liệu trong suốt.

Một pit-tông sửa đổi kết nối với một bánh đà và tay quay được lồng vào một bình trụ lớn, trong suốt. Có hai van ở trên bình trụ. Từ đó, một ống trong suốt được chèn vào và kết nối với bồn chứa đầy nước.

“Thiết bị này xem xét đến vấn đề nguy hiểm của phóng xạ, nên chúng tôi đã sử dụng khí hidro thay cho khí đơteri. Phép thuật hệ phân tán được dùng để ion hoá khí hidro trong bình khi mà phép thuật điều khiển trọng lực và phép kháng lực Cu-lông được kích hoạt đồng thời. Các hạt nhân ion hoá có lực đẩy được giảm đi bới phép kháng lực Cu-lông và được gom lại với nhau bởi phép điều khiển trọng lực ở trung tâm, do đó gây ra phản ứng nhiệt hạch. Thiết bị này cần xấp xỉ 0.1 giây để đạt được phản ứng nhiệt hạch. Như bạn biết, phản ứng nhiệt hạch bản thân nó sẽ không kéo dài mãi mãi. Nếu động lực không được cung cấp từ bên ngoài, phản ứng nhanh chóng đi đến điểm dừng. Phản ứng nhiệt hạch sử dụng phép thuật điều khiển trọng lực của trường chúng tôi chủ động sử dụng yếu tố này. Một khi phản ứng dừng lại, phép thuật hệ dao động được sử dụng để làm lạnh khí đơteri tới mức bình chứa vẫn chịu được. Nhiệt lượng thu hồi sẽ sử dụng như nhiên liệu cho phép điều khiển trọng lực và phép kháng lực Cu-lông. Được kéo bởi trọng trường sinh ra từ phép điều khiển trọng lực, quán tính của pit-tông liên tục tăng và đưa khí đơteri lạnh vào bộ làm nguội….”

Trong khi Suzune đang phát biểu lời diễn giải, Isori vận hành bảng điều khiển cho thiết bị chứng minh. Sự ion hoá, điều khiển lực Cu-lông, điều khiển trọng lực, làm lạnh, thu hồi năng lượng, sự ion hoá, điều khiển lực Cu-lông, điều khiển trọng lực…… Isori đều đặn kích hoạt dãy ma thuật này hàng tá lần liên tiếp như thế.

“Lúc này, một pháp sư tài năng được yêu cầu để vận hành thiết bị này cho hoạt động bền vững. Tuy nhiên, nếu một thiết bị thu hồi năng lượng hiệu suất cao được sử dụng, tôi tin rằng phản ứng nhiệt hạch sử dụng phép điều khiển trọng lực chỉ cần một pháp sư kéo cần khởi động thiết bị có thể trở thành hiện thực.”

Giọng của Suzune dừng lại lần thứ hai, cả hội trường tràn ngập tiếng vỗ tay như sấm.

Lý do mà phản ứng nhiệt hạch sử dụng phép điều khiển trọng lực được cho rằng là không thể vì mục tiêu của phép điều khiển trọng lực, các nguyên tử trong phản ứng hạt nhân, liên tục giảm dần. Ngoài ra, vì phép điều khiển trọng lực được hướng tới một giá trị định lượng, giá trị giảm dần của số nguyên tử sẽ làm cho phép thuật nhầm lẫn rằng “đối tượng không tồn tại”. Do đó một vụ nổ hạt nhân là có thể, nhưng phản ứng hạt nhân duy trì thì không thể.

Giờ đây, với sự thêm vào của phép kháng lực Cu-lông, phép điều khiển trọng lực không còn quá cần thiết như trước nữa. Bằng

MKnR v07 079

cách này, không cần phải là một phản ứng hạt nhân liên tục, mà thay vào đó họ mượn một phần từ kỹ thuật mới “Loop Cast” để kích động hàng loạt phản ứng hạt nhân. Tiếng vỗ tay từ khán đài bên dưới nhất trí thừa nhận đây là một ý tưởng đáng kinh ngạc.

Ba mươi phút được phân cho mỗi phần trình bày trong cuộc thi luận án với giờ nghỉ giải lao mười phút giữa mỗi lược.

Nhóm trước dùng mười phút này để thu hồi những tài liệu và thiết bị của họ cho nhóm sau có thể lên sân khấu.

So với bản thân phần trình bày, người đại diện và người hỗ trợ từ mỗi trường cảm thấy giờ nghỉ ở giữa lại là phần bận rộn nhất.

Tatsuya vừa tháo thiết bị điều khiển sử dụng trong suốt bải thuyết trình khi người thợ máy (người phụ tá có cùng công việc như Tatsuya) của nhóm kế tiến hành lắp đặt dụng cụ.

“Làm tốt lắm. Cho phép tôi có lời khen các người cho bài trình diễn ấn tượng.”

Ban đầu, Tatsuya không nhận thức được lời bình luận này hướng tới cậu vì thực tế không có thời gian để trò chuyện.

Tuy nhiên, dựa trên hướng của giọng nói, đối tượng hẳn phải là cậu. Với điều đó trong đầu, cậu ngẩng lên và thấy Kichijouji Shinkurou cười bạo dạn với mình.

“Tôi có nên cảm ơn cậu không?”

“Đừng lo lắng về nó, dù sao tôi cũng không mong đợi điều gì đáp lại đâu.”

Hừ, Tatsuya đóng nắm hộp và nhấc bảng điều khiển có kích thước khoảng bộ tổng hợp electron trên bàn. Kichijouji đặt xuống một chiếc hộp tương tự chứa bảng điều khiển ở cùng vị trí.

Có kết nối ở cả hai đầu sân khấu cho phép dễ dàng truy cập từ cả hai phía, nên phải chăng có lý do nào đó để cậu ta chọn cùng một bên với Tatsuya?

“Phép thuật kiểm soát trọng lực là một phần trọng yếu trong phép thuật bay và phép thuật điều khiển lực Cu-lông là biến thể của phép thuật hội tụ ion hoá phát triển bởi Sirius đời trước, Wiliam Sirius. So với điều này, tính lưu động của cái ‘Loop Cast’ đó thật đáng kinh ngạc.”

“Con mắt sắc sảo của cậu thật đáng sợ. Như mong đợi ở Cardinal George.”

Khi Tatsuya đang nói, hai tay Kichijouji đang bận lắp đặt thiết bị của cậu ta.

Tatsuya là học sinh trường Đệ Nhất duy nhất còn ở trên sân khấu.

Cậu chỉ vừa định rời đi, giữ chiếc hộp chữ nhật trong tay khi cậu bước về phía hậu trường.

“Tuy nhiên, chúng tôi sẽ không thua đâu. Thật ra, lần này chúng tôi sẽ đánh bại các người.”

Một giọng vang lên phía sau cậu.

Điều đó nghe hơi trẻ con, nhưng nó không có vẻ hiểm độc.

Cậu nên làm thế nào để đưa ra một lời đáp lại dí dỏm, Tatsuya nghĩ khi cậu ngừng bước và quay lại.

Ngay lúc đó, một vụ nổ lớn và chấn động làm cả hội trường phải rung rinh.

Chương 10Edit

Bây giờ là 3h30 chiều ngày 30 tháng 10 năm 2095.

Các thế hệ sau sẽ gọi điểm mốc này là lễ 'Halloween rực lửa'. Biến cố ở Yokohama bắt đầu từ lúc này.


Sau màn thuyết trình của trường 1 kết thúc, Fujibayashi có một cuộc đối thoại nhàn nhã với Toshikazu tại sảnh chính, họ đã đi cùng nhau từ buổi sáng nên cũng đã gần hết chủ đề để nói rồi, thì bất ngờ lông mày anh co giật và anh ngừng nói.

Thiết bị đầu cuối dùng để nhắn tin (thiết bị an ninh không có chức năng lưu dữ liệu và chỉ dùng để truyền tin cho tất cả mọi người) trong túi áo ngực rung lên.

Với một ánh nhìn cáo lỗi về phía Fujibayashi, anh quay lại để gọi điện.

"Là Chiba đây, Inagaki phải không? Cái gì? ... Hiểu rồi, mình đến ngay."

Thanh tra Chiba quay lại để tìm Fujibayashi và cũng thấy cô vừa kết thúc một cuộc gọi.

"Tôi phải đến đó ngay"

"Tôi sẽ ở lại đây"

Không ai trong bọn họ hỏi liệu người kia có nhận cùng một thông tin không. Họ tin rằng đã hiểu nhau rồi.

"Xin lỗi nhé! Liên lạc với tôi ngay nếu có gì xảy ra."

Fujibayashi gật đầu và không tốn hơi trong khi Toshikazu chạy như bay về xe của anh với ma thuật trong từng bước chạy.


"Tình hình ra sao rồi?"

3 phút sau khi nhận được tin, Toshikazu gầm lên trong điện thoại trong xe để biết thêm thông tin trong khi cậu lao đến hiện trường.

"Chiếc xe nổ tung đã lao vào toà nhà điều khiển vẫn đang bốc cháy. Không có bất kì cuộc tấn công liều chết nào tiếp theo."

Đầu dây phía bên kia đưa ra một báo cáo chỉnh chu hơn.

Dù vậy, nội dung của nó vẫn không vì thế mà nhẹ nhàng đi chút nào.

Mục tiêu là toà nhà kiểm soát cảng gần Cảng bên đồi.

Vật liệu xây dựng kiên cố có thể chống chịu lại nhiệt và va đập từ vụ nổ nên không có gì phải lo. Tuy nhiên, đội ngũ nhân viên đều là dân thường và hẳn đã bị tê liệt sau khi hứng chịu đợt tấn công khủng bố. Trong lúc đó, trong khi nhân viên đang được sơ tán và trước khi đội bảo an cảng đảm đương công việc, có rất nhiều lỗ hổng an ninh tại cảng.

(Quá tự tin vào thói quan liêu)

Chịu sự chống đối từ các chính trị gia với các kế hoạch mở rộng các tổ chức quốc phòng và cảnh sát, kiểm soát cảng và không lưu đều được chuyển cho bên dân sự. Các cảng của một quốc đảo cũng đồng nghĩa với biên giới quốc gia, nên nếu họ không muốn giao nó cho quân đội, ít nhất họ cũng phải bố trí trạm cảnh sát tại chỗ. Đây là điều mà gia đình Chiba, kể cả Toshikazu, đã đề nghị từ lâu.

"Chiếc tàu chở hàng neo tại cảng đã bắn tên lửa. Chúng có vẻ chở theo khí tài bộ binh."

Toshikazu quá sốc đến nỗi anh gần như gây tai nạn và kéo lại cần lái một cách điên cuồng. Rồi hét lên vào mic.

"Quốc tịch của đối phương?"

"Nó được đăng kí như là tàu chở hàng Úc, nhưng dựa trên hình dạng, có lẽ là tàu cơ động của lính thuỷ đánh bộ."

Tờ đăng kí đã được làm giả.

Cái lũ ở sở nhập cư và tuần dương đang làm cái quái gì nhỉ. Cố nén giận, Toshikazu chuyển cuộc gọi.

"... Cha à? Con là Toshikazu. Ngay bây giờ tại cảng bên đồi ở Yokohama đang bị tấn công bởi một tàu chiến không rõ quốc tịch. Làm ơn yêu cầu tiếp viện ngay từ lực lượng quốc phòng. Sau đó, hãy gửi Ikazuchimaru và Orochimaru đến chỗ con ngay.... Orochimaru làm sao? Ta đã quyết định rằng nó được dành cho Erika!"



Để nhận lệnh từ đơn vị, Fujibayashi đi đến xe của cô để dùng bộ đàm.

Mà, Fujibayashi nghĩ, người dự đoán tối qua không phải ai khác mà chính là cô, nhưng cô không bao giờ nghĩ sự việc lại nghiêm trọng đến thế. Dựa trên ước lượng cá nhân, cô nghĩ rằng đồng bọn của lũ điệp viên sẽ bắt cóc con tin để yêu cầu thả đồng đội.

Do đó, Fujibayashi đã khá ngạc nhiên khi cô nghe quân số và trang bị mà Toshikazu đã điều động theo lời khuyên của cô. Giờ đây, nó đã có ích. Liệu có phải cơ bắp tốt hơn đầu óc? Fujibayashi nghĩ với sự ngạc nhiên.


Lúc này là 3h37 chiều.

Bỗng nhiên, các vụ nổ và rung lắc gây nên chấn động trong sảnh hội thảo.

Thính giả không hiểu chuyện gì đang xảy ra và cũng chẳng biết phải làm gì.

"Miyuki"

Lúc này, Tatsuya gọi cái tên có ưu tiên cao nhất trong tâm trí cậu.

"Onii-samai"

Nghe câu trả lời từ bên dưới sân khấu, Tatsuya bước 2 bước, cái thứ nhất nhảy khỏi sân khấu, và cái thứ 2 để chỉnh lại tư thế để đến với em gái. Mặc dầu cô ở hàng thứ 2, phản ứng của Miyuki cũng nhanh chóng thay đổi khi cô tới bên Tatsuya.

"Onii-sama, cái gì..."

Miyuki hỏi dè dặt. Dù cô hơi bối rối, cô không quá sốc đến mức mất bình tĩnh.

"Đó hẳn là lựu đạn nổ gần lối vào phía trước."

Mặt khác, Tatsuya không thể hiện bất kì sự lo lắng nào. Tatsuya đã trải qua những hoàn cảnh như thế này đã nhiều lần rồi trong khi luyện tập tại trung đoàn độc lập. Dựa trên kinh nghiệm bản thân, cậu không cần phải truy cập vào chiều không gian thông tin để biết được biến cố xảy ra gần lối vào của toà nhà.

Trong khi đây không phải là sự lạc quan, cậu đã tái hợp với Miyuki và chẳng còn gì khiến cậu lo lắng nữa.

"Lựu đạn ư? Các anh chị khoá trên có ổn không?"

"Lối vào có các nhân viên an ninh cùng với các pháp sư có kinh nghiệm trận mạc. Một tổ chức tội phạm bậc trung không có cửa đâu..."

Mặc cho câu trả lời của Tatsuya, cậu vẫn có linh cảm xấu. Trước đó, Fujibayashi đã đưa cho cậu dữ liệu chi tiết về khả năng có các tổ chức của chính phủ ngoại bang có thể liên quan đến việc này.

Như thể chứng minh cho linh cảm của cậu, có vài tiếng súng vọng tới.

(Đó là những khẩu súng máy tự động... Là loại có sức mạnh cao chuyên dùng để chống lại các pháp sư)

Súng ống bậc trung đã trở nên vô dụng trước các pháp sư chiến trường.

Pháo đài (Phalanx) của gia tộc Juumonji là đỉnh cao trong các pháp thuật này và cũng là ví dụ điển hình nhất.

Trong nửa sau thế kỉ 21, vũ khí chủ đạo cho bộ binh vẫn là súng ống, nên ma thuật chống đạn trở thành một lợi thế không nhỏ trên chiến trường.

Tuy nhiên, công và thủ luôn luôn ganh đua lẫn nhau. Để bù lại sự phòng ngự mạnh mẽ, các vũ khí tấn công mạnh hơn đã được phát triển. Ma thuật cũng vậy, vì ma thuật không phải là toàn năng. Nếu quán tính chuyển động của một vật thể vượt quá sức ảnh hưởng của ma thuật, ma thuật sẽ thất bại mà không làm giảm vận tốc, hay thay đổi quỹ đạo.

Một tấm khiên bị xuyên thủng chỉ làm giảm tác động, nhưng nếu ma thuật thất bại trong việc thay đổi hiện tượng, nó giống như là không có bất kì sự phòng vệ nào.

Thiết kế đằng sau súng trường năng lượng cao chống pháp sư tăng tốc độ đạn với sức xuyên phá cực hạn khiến cho phép thuật phòng vệ từ các pháp sư trở nên vô dụng. Tuy nhiên, để viên đạn đạt được vận tốc làm tê liệt ma thuật, kĩ thuật chế tạo phải tiên tiến hơn cách thông thường 2 đến 3 cấp.

Điều này thực tế vượt quá khả năng của quân đội các quốc gia nhỏ. Sở hữu tư nhân không có can thiệp của chính phủ giống như các tổ chức tội phạm hay khủng bố hiển nhiên là không thể làm được. Nói vậy nhưng, trong cuộc tấn công vào trung tâm phục hồi đặc biệt Hachioji, Lữ Cương Hổ và đồng bọn đã sử dụng loại súng này. Việc các cuộc tấn công xảy ra liên tiếp trong thời gian ngắn như vậy chứng tỏ có một lực lượng rất hùng hậu đứng phía sau. Dựa trên điều này, kẻ thù có khả năng cao là đàn em của liên minh đại á, hay thậm chí là quân nhân của liên minh. Nhưng lý do cho cuộc đột kích này là gì?

Tatsuya hơi lúng túng. Không biết gì về mục đích của kẻ thù, không thể nào đoán được độ leo thang. Nói chung, cậu sẽ chuẩn bị cho tình huống xấu nhất, nhưng lúc này tình huống xấu nhất không có chặn trên. Không biết được kịch bản xấu nhất, không có cách nào đưa ra cách đối phó.

Dù nếu tình hình có diễn ra trong kịch bản biết trước, sảnh chính này cũng không an toàn. Bình thường, cậu sẽ dẫn Miyuki đến khu nghỉ để tránh nguy hiểm.

Nhưng giờ đây, có cả Erika và Miyuki ở khán đài. Mặc dù cậu chỉ chịu trách nhiệm cho an nguy của Miyuki, cậu không muốn chỉ hành động dựa trên trách nhiệm.

Cũng vậy, nếu cậu không bảo vệ họ, đa số mọi người có khả năng tự di tản, nhưng cậu không chỉ ngồi đó và lờ đi những người thân quen.

Bất kể, có lẽ đây là lời nguyền hay lời chúc phúc, nhưng cơn đau đầu của cậu không kéo dài lâu.

Theo sau bởi các bước chân mạnh mẽ, một đội cơ động mang theo súng quân đội lao vào đám đông.

(Thật là vô dụng)

Dù có khả năng cho việc này, nhưng họ vẫn phá tan lớp phòng vệ bên ngoài quá nhanh. Giữa những tiếng hét, Tatsuya đánh răng vào nhau.

Trong khi khán giả vẫn đang hoảng loạn, những người đầu tiên quyết định nhảy lên hành động là các học sinh trường 3 vẫn còn trên sân khấu.

Chủ đề của họ có liên quan đến đến phép chiến đấu nên họ kích hoạt CAD trên sân khấu và cố dùng ma thuật đối đầu với nhóm xâm nhập.

Vài tiếng súng vang lên.

Trước khi ma thuật của trường 3 có tác dụng, vài viên đạn bắn trúng bức tường phía sau sân khấu.

Thấy sức mạnh của các viên đạn, họ chắc chắn dùng súng năng lượng cao mà Tatsuya đã hình dung.

"Trật tự"

Tiếng gầm dường như ám chỉ nguồn gốc của quân đối phương. Nếu họ là người nước ngoài, lén lút vào một đất nước hẳn phải là việc gần đây. Họ không mặc đồng phục hay binh phục, nhưng có cảm giác của sự tuân thủ kỉ luật. Dù mặc đồ sặc sỡ, họ đều mặc áo sơ mi cổ cao và quần dài chất lượng tốt. Dù có nhìn thế nào thì họ cũng không phải là dạng đầu gấu ngoài đường.

Ma thuật hiện đại đã đạt được thành tựu với tốc độ có thể đối lại được súng ống nhờ có phát minh ra CAD. Tuy nhiên, cũng chỉ ngang bằng tuỳ thuộc vào ma lực. Vậy nên không thể chống cự bừa bãi khi kẻ thù đã mang súng.

"Đặt vũ khí xuống sàn"

Lũ xâm nhập có vẻ thông thạo với việc đánh nhau với pháp sư.

Có lẽ chúng cũng là pháp sư cũng nên.

Chỉ một một phần của các pháp sư cao tay mới dựa vào ma thuật trên chiến trường. Pháp sư có thể phục vụ như một quân nhân mang súng, và đa số họ như vậy.

Trên sân khấu, các học sinh từ trường 3 kể cả Kichijouji, Masaki không có ở đó, tiếc nuối đặt CAD của họ trên mặt đất.

Dũng cảm và liều mạng là 2 thứ khác nhau. Học sinh từ trường 3 hẳn đã được giáo dục về điều đó.

Tatsuya hơi cảm động trước phản ứng của họ nhưng không may biến cố này tác động đến cả cậu.

2 anh em đang đứng trên lối đi rất lộ liễu.

"Này, cả 2 chúng mày nữa"

Một kẻ đột kích chỉ súng về phía họ và cẩn trọng tiến đến.

Những lời này dĩ nhiên chỉ đến Tatsuya. Đúng ra không thể nào hiểu lầm được.

(Vậy ra là như thế...)

Có tổng cộng 6 người. 3 người tấn công chủ đạo và 3 người hỗ trợ. Tatsuya không chỉ CAD về phía chúng. dù sao, cậu cũng không thể dùng 'màn sương phân tán' (mist dispersal) trước mặt quá nhiều người thế này được, nhưng tình hình này có lẽ khiến cậu không làm khác được.

(Cần phải thử và dùng ma thuật khác để che đậy điều này.)

Khi Tatsuya đang suy tính với khuôn mặt tỉnh bơ, tên kia lặp lại giận dữ.

"Nhanh nữa lên."

Tiếng tru giận dữ điên cuồng nhưng Tatsuya không nhúc nhích. Loại suy nghĩ từ bỏ tất cả biện pháp chống cự để mưu cầu an toàn không phải là những gì cậu được đào tạo.

Tatsuya nhìn gã lại gần mà không nói gì.

Không, có thể nói cậu đang quan sát gã. Không có dấu hiệu nào của sự sợ hãi hay không thoải mái trong mắt cậu.

Cậu chỉ quan sát toàn thân gã, vũ khí trong tay gã và họng súng sáng loáng.

Có lẽ thấy lo lắng vì cặp mắt lạnh lẽo đang nhìn mình hay cảm thấy một sự nguy hiểm vô hình, gã đang áp sát Tatsuya và tăng lực ngón tay trên cò súng.

"Này, chờ đã"

Hắn có lẽ đã không thể nhận thức được lời của đồng đội.

Một tràng tiếng súng nổ vang lên giữa những tiếng thét.

Các viên đạn đầy sát khí được bắn từ khoảng cách 3m làm mọi người mường tượng ngay thảm kịch không thể tránh khỏi, điều này làm nặng nề thêm cảm giác của mọi người.

Cậu đang giữ thứ gì đó bằng tay phải trước ngực.

Đó là thay đổi duy nhất trong tư thế của Tatsuya. Không một giọt máu rơi xuống.

Các viên đạn được bắn ra không để lại một dấu vết nào dù là trên tường, trần hay mái.

Cơn co giật lan ra toàn khuôn mặt gã trong khi hắn bắn lần thứ 2 và thứ 3.

Mỗi lần, tay phải của Tatsuya lại chuyển vị trí trong chớp mắt.

Cử động tay của cậu quá nhanh đến mức không ai theo dõi có thế biết cậu đang làm gì.

Lúc mọi người có thể phản ứng lại, họ chỉ có thể thấy bàn tay cậu đã thay đổi vị trí trong khi nó đang giữ gì đó.

"Cậu ta... Không phải cậu ta đang bắt các viên đạn đấy chứ?"

Có ai đó thầm thì.

"Cậu ta làm thế nào nhỉ...?"

Một người vô danh khác trả lời.

MKnR v07 093
"Quái vật!"

Gã vứt khẩu súng sang một bên vì đã quá hoảng loạn.

Không kể đến việc dùng ma thuật để chặn đạn, thấy cảnh tượng một ai đó đang bắt đạn bằng tay không cũng gây cảm giác khẩu súng đã mất tác dụng.

Tuy nhiên, chiến ý của hắn vẫn chưa vỡ vụn vì hắn đã rút ra một con dao găm và chém về phía Tatsuya. Gã đó đã được huấn luyện gắt gao.

Nhưng sự việc tiếp theo còn gây sốc hơn.

Tatsuya trông có vẻ không có thời gian để tránh đòn tấn công, nên cậu mở bàn tay tạo thành hình cú chém karate và chém về cổ tay đang cầm dao của gã.

Cú chém tay không của Tatsuya cắt qua cổ tay của hắn mà không có bất kì trở ngại nào.

"A!"

Một tiếng thét bật ra từ miệng gã, nhưng đó là tất cả những gì gã có thể làm được.

Trước khi âm thanh có thể trở thành tiếng thét, nắm đấm tay trái của Tatsuya đã đập vào ngực gã.

Máu phụt ra từ cổ tay phải gã làm bẩn áo của Tatsuya.

Không thèm quan tâm đến kẻ bại trận, Tatsuya nhảy lùi lại và quay lại bảo vệ Miyuki.

Sự việc bất ngờ và không thể tưởng tượng được này làm cả khán giả và lũ xâm nhập chết đứng.

Không chỉ tất cả hoạt động thể chất bị ngưng trệ mà thậm chí cả tâm trí cũng như đóng băng.

Chỉ trừ có 1 người.

"Onii-sama, em cần làm sạch vết máu. chờ một giây nhé."

Những lời nhẹ nhàng của Miyuki vọng đến từng góc của sảnh hội thảo đang yên ắng.

Giọng của cô không hề rung động một chút nào. Nó cũng có tác dụng làm đồng hồ đang ngưng lại tiếp tục chạy.

"Tóm lấy chúng"

Đội an ninh lao vào từ cả 2 bên sân khấu tung ra ma thuật. Mặc dù nhóm đột nhập cố gắng trốn chạy nhưng dưới đòn tấn công của các học sinh tuyển chọn cho cuộc thi 9 trường, họ bị hạ lập tức.

Miyuki kích hoạt ma thuật và lau sạch vết máu trên tay Tatsuya và quần áo. (Nói chính xác thì các chất ẩm bay hơi từ quần áo và da trước khi đánh tan đi các hạt rắn.)

Mặc dù vừa rồi là tình huống sống chết, Tatsuya cũng không hề chớp mắt. Nhưng cậu cũng chau mày khi nhìn xuống gã đàn ông đang gục trên sàn bê bết máu.

Thấy thay đổi trong biểu hiện của cậu, Miyuki kích hoạt liền một ma thuật khác. Vết thương hở trên tay đông lại và máu trên sàn bị mất nước trở thành bụi đỏ sẫm.

Tatsuya quay quanh thấy Miyuki đang cười với cậu hiền từ.

Bất giác, Tatsuya chỉ có thể cười với cô em tài năng của mình. Thấy Tatsuya cười,mắt Miyuki sáng lên vì lí do gì đó(quan điểm của Tatsuya)

Tuy nhiên, đây không phải lúc để tận hưởng điều đó và cậu đi ra phía cửa.

Ngay lập tức, Miyuki theo sau.

2 anh em hoàn toàn lờ đi người đàn ông trên sàn và bước qua hắn. Vào lúc này,

"Tatsuya" "Tatsuya"

Cùng một lúc, một cậu trai và một cô gái gọi cậu.

Thường thì 2 người họ sẽ khó chịu khi đồng điệu như thế nhưng giờ không phải lúc.

Theo sau Erika và Leo, Mikihiko, Mizuki, Honoka và Shizuku bao quanh Tatsuya và Miyuki.

"Chiêu ấy khủng quá, cậu có đau ở đâu không?"

Dù Erika và Leo đến trước, Honoka hỏi ngay. Thấy chuyển động tay lúc nãy, Honoka nhận ra có một vài yếu tố diễn xuất, nhưng cô không biết chính xác điều đã xảy ra.

Trên thực tế, cậu không bắt đạn bằng tay không, nhưng dùng 'phân rã' trên thực thể của đạn và quỹ đạo để vô hiệu hoá phát bắn. Với các bạn cậu, những người chẳng biết gì về nó, Tatsuya nói 'chẳng là gì đâu' và giơ tay phải lên để nắm lại vài lần trước mắt họ.

Thấy vậy, Honoka và Mizuki cuối cùng cũng nhẹ lòng, nhưng Mikihiko và Shizuku đang nhìn cậu dò hỏi 'sao cậu làm được vậy'.

Nhưng Tatsuya không trả lời những câu hỏi không lời ấy (cậu cũng chẳng trả lời dù được hỏi). Cậu chỉ trả lời câu hỏi của Erika.

"Ta phải làm gì tiếp theo đây?"

Tại sao cô ấy có vẻ hào hứng về chuyện này, sự phân vân suýt nữa đã buột khỏi miệng cậu nhưng cậu thấy hỏi như vậy chỉ tốn thời gian.

"Bất kể ta chọn trốn thoát hay phản công, trước hết phải loại bỏ kẻ thù ở lối vào."

Sau khi nói vậy, Tatsuya dừng một chút.

"Chờ đã, tại sao cậu lại dừng?"

Cậu ban đầu muốn nói 'cậu có vẻ hạnh phúc quá nhỉ' với Erika, người đang đứng đó với đôi mắt long lanh, nhưng sau khi suy tính xa hơn, cậu chậm chạp lắc đầu.

"Chia ra sẽ tốt hơn là phản ứng lại rồi bị đánh"

Do đó, khi cậu nhận ra rằng không chỉ Erika và Honoka, nhưng thậm chí Mizuki và Shizuku cũng hứng thú, Tatsuya chỉ biết nghĩ 'tha cho tôi đi'.

Nói vậy thôi, đây đang là lúc nước sôi lửa bỏng, không nên tốn thời gian.

Tatsuya nhanh chóng dẫn họ về phía lối vào.

"Chờ chút... Chờ chút Tatsuya"

Tuy nhiên, họ không thể rời khỏi trong lúc hỗn loạn vì một giọng điên cuồng gọi họ dừng lại.

"Có gì thế Kichijouji Shinkurou?"

Nhưng Kichijouji không sợ hãi trước sự khó chịu của Tatsuya, hay vì cậu không có thời gian để sợ, nên Kichijouji tiếp tục hỏi Tatsuya.

"Đó có phải là phân tách phân tử (Molecular Divider) không?"

Câu hỏi của Kichijouji làm mọi người bắt đầu bàn tán xôn xao.

"Ma thuật phân tách phân tử là kĩ thuật tối mật được phát triển bởi chỉ huy pháp sư chiến đấu Hợp chủng quốc Bắc Mĩ (USNA), trung tá William Sirius. Không giống như ma thuật làm yếu liên kết phân tử, ma thuật phân tách phân tử là một trong những bí mật quân sự được bảo vệ nhất của USNA."

Không biết đây có phải là sai lầm về kiến thức không nhưng cách hiểu sai của Kichijouji phù hợp với điều Tatsuya muốn.

"Tại sao cậu lại có thể dùng nó? Làm thế nào mà cậu biết được?"

"Liệu đây có phải lúc để tranh luận về việc đó hay không?"

Trước một đống câu hỏi, Tatsuya cố tình dùng giọng gay gắt để giữ vững bề ngoài và kết thúc cuộc trao đổi. Trong khi đó, Kichijouji lại hiểu là 'chẳng cần gì phải giấu giếm thêm nữa'.

Dĩ nhiên, sự thật lại khác hẳn. Ma thuật mà Tatsuya dùng không phải là phân tách phân tử, cũng không phải cậu dùng tay không để cắt da thịt. Chỉ là cậu đã phân rã các viên đạn. Cậu dùng tay phải để kích hoạt ma thuật phân rã.

Tuy nhiên, cậu vẫn có lệnh phải giữ bí mật. Mà bây giờ cũng chẳng phải lúc để giải thích.

"Saegusa, Nakajou, làm ơn di tản khỏi khu vực này càng nhanh càng tốt. Mặc dù mục đích của chúng vẫn chưa rõ ràng, mục tiêu chính có lẽ là giết hay bắt cóc các học sinh có trình độ ma thuật cao."

Sau khi để lại lời cảnh báo này cho Mayumi, người vừa mới xuất hiện bên cánh của sân khấu để xem điều gì đang xảy ra, và Azusa, người ngồi ở hàng cuối như là thành viên ban giám khảo, Tatsuya rời khỏi phòng.



Ngay khi Tatsuya và các bạn biến mất khỏi lối ra, một vụ nổ khủng khiếp làm rung chuyển cả sảnh hội thảo.

Tiếng thét hỗn loạn và giận dữ kết hợp với nhau huỷ hoại tinh thần của mọi người.

Lúc này, sự hỗn loạn vẫn chưa lan đến nơi Azusa đang ngồi tại hàng đầu của ghế giám khảo. Vẫn chưa.

Tuy nhiên, với sự tiến triển này, sự hoảng loạn sẽ gây ra cuộc chạy loạn với không ít thương vong. Azusa không biết phải làm gì và chỉ ngồi yên đó bất động.

"A-chan, A-chan... Hội trưởng hội học sinh Nakajou"

Ai đó trên sân khấu khiển trách Azusa. Nhanh chóng đứng dậy, Azusa đứng dậy và nhìn về phía sân khấu.

Đang đứng trên sân khấu, Mayumi đi về phía trước, bắt gặp ánh mắt Azusa, và nói với cô ấy.

"Trong tình hình này, điều này sẽ trở nên tồi tệ và nhiều người sẽ chịu thương tổn. Hãy dùng khả năng của em để làm mọi người bình tĩnh lại."

"Ơ"

Lời của Mayumi làm Azusa trợn mắt.

Không phải cô không hiểu nghĩa.

"Nhưng, điều đó..."

Ma thuật của Azusa có thể tác động đến tinh thần của người khác và làm mọi người bình tĩnh lại, điều này rất hiệu quả trong tình hình này. Tuy nhiên, ma thuật tác động tâm trí là nhánh ma thuật bị hạn chế rất ngặt nghèo và không thiếu niên nào có thể sử dụng nó mà không chịu hình phạt.

"Chẳng phải năng lực của em được dành cho những lúc thế này sao? Không phải là chị hay Mari hoặc Suzune, Azusa, bây giờ chúng ta cần năng lực của em"

Lúc này, Mayumi không nói bóng gió gì hết. Cô nói Suzune chứ không phải Rin-chan, Azusa chứ không phải A-chan.

Bình thường, đúng chuẩn mực, cô phải gọi họ là Ichihara hay Nakajou nhưng cô chỉ có thể đếm trên đầu ngón tay những dịp mà Mayumi gọi cô bằng tên. Chỉ dựa vào điều này thôi, Azusa biết rằng Mayumi đang cực kì khẩn trương và yêu cầu cô sử dụng ma thuật tác động 'Azusa Yumi'.

"Đừng lo về điều đó, chị sẽ chịu mọi trách nhiệm. Tên nhà Saegusa không phải chỉ để trưng ra khoe."

Mayumi yêu kiều nháy mắt để làm dịu lại tâm trí của Azusa. Gọi ra họ Saegusa đủ quyền lực để chịu trách nhiệm trong sự hỗn loạn này.

Cô có thể hiểu được điều đó. Câu đó không phải là dối trá. Cô không muốn để mọi gánh nặng cho Mayumi, nhưng đây không phải lúc để nói điều đó.

Azusa nghiêm túc gật đầu và quay lại, nhìn trực tiếp vào đám khán giả đang cãi nhau ỏm tỏi.

Cô dang rộng tay với tới chiếc vòng cổ đang đeo, lôi ra từ đó một cái mặt dây chuyền bé hơn bàn tay một học sinh tiểu học. Azusa tách nó ra và giữ trong bàn tay trái.

Cô hít sâu và truyền psion vào bên trong chiếc mặt dây chuyền.

Mặt dây chuyền này là thành phần chủ chốt của CAD hỗ trợ cho ma thuật này. Chỉ một chuỗi kích hoạt được chứa bên trong nên chẳng cần phải có thiết bị như là nút bấm hay màn hình để làm nên một thiết bị ma thuật mini.

Một chiếc đũa phép được làm cho cá nhân và trang bị chỉ một ma thuật.

Azusa kích hoạt ma thuật tác động cảm xúc 'Azusa Yumi'. Một nốt nhạc có thể nghe thấy vang lên trong cả khán phòng. Đây là âm thanh gây ảo giác.

Đây không phải là dao động âm mà là âm thanh trong tiềm thức. Không phải là dao động psion mà là sóng pushion.

Mọi người khao khát một sự lặp lại giống như một lữ khách bị lạc trong đêm tối nhận thấy một giọt nước mưa và ngẩng đầu lên trông chờ giọt nước tiếp theo. Nhận thức của họ hoàn toàn tập trung vào điểm này.

Trước khi tiếng vọng đầu tiên tan biến, mọi người bất giác chờ đợi nốt nhạc tiếp theo. Họ tuyệt vọng chờ âm thanh tiếp theo.

Tại một điểm nào đó, quá trình xử lý dừng lại và họ nghe tiếp những gì còn lại.

Điều này chỉ diễn ra trong 3s.

Lượng thời gian nhỏ nhặt này cũng đủ để mọi người chuyển trạng thái từ hoảng loạn thành nhập định.

"Tôi là Saegusa Mayumi, cựu hội trưởng hội học sinh của trường Đệ Nhất"

Nhận thức đang gián đoạn của khán giả bị thu hút bởi giọng nói của Mayumi đang được khuếch đại bởi loa.

"Lúc này, chúng ta đang bị tấn công."

Cô tiếp tục với một câu nữa khiến mọi người chuyển từ vô cảm sang trạng thái sốc.

"Một chiếc tàu không rõ xuất xứ neo trong cảng đang phóng tên lửa tấn công. Cùng lúc đó, các lực lượng cơ động trốn trong thành phố đã bắt đầu tấn công."

Đây là những lời gây ngạc nhiên.

Với Azusa, nếu không phải là Mayumi nói điều này, cô sẽ nghi ngờ thông tin này.

Nhưng vì Mayumi đã nói 'nhà Saegusa không chỉ để trưng bày'.

Nếu là cô ấy, cô có lẽ đã nghe phong thanh được tin tức và với địa vị của cô, cô không thể nói dối. Bất kể lời của cô có khó tin đến đâu, nó cũng là sự thật.

"Những kẻ xấu ta bắt lúc nãy có lẽ là đồng bọn của lũ xâm lược. Dựa trên tiếng nổ, mục tiêu có thể là các pháp sư và công nghệ ma thuật trong toà nhà này."

Mayumi ngừng một lát rồi nhìn quét qua đám đông. Mọi người đang chờ lời của cô nín thở.

"Như mọi người biết, sảnh hội thảo này có một đường hầm ngầm dùng để sơ tán tới hầm trú ẩn khẩn cấp"

Mọi người nhìn chăm chú vào Mayumi.

"Hầm trú ẩn có thể chứa toàn bộ chúng ta"

Họ nuốt lấy từng lời của cô.

"Tuy nhiên, hầm trú chỉ có thể bảo vệ chống lại thiên tai và không kích."

Không chỉ học sinh, thậm chí cả người lớn cũng chú ý đến cô.

"Nó không thể chống lại bộ binh. Chúng tôi nghi ngờ rằng kẻ thù có bố trí pháp sư trong các đơn vị tác chiến. Không may, khả năng hầm trú ẩn có thể chống lại được các đợt tấn công bằng ma thuật không chắc chắn."

Bây giờ, mọi người đều đã biết Mayumi. Bất kể là bề ngoài, khả năng thi đấu hay ý nghĩa sau tên họ của cô.

Không có một người nào cho rằng cô đang nói vớ vẩn. Chỉ với quyền lực của dòng họ, kể cả giáo viên cũng để Mayumi lo liệu mọi việc.

"Nói vậy, trốn chạy trên phố sẽ còn nguy hiểm hơn. Tuy nhiên, bây giờ, lựa chọn nguy hiểm nhất là ở lại đây."

Ngay lập tức, sảnh hội thảo yên tĩnh trở lại.

Mayumi cũng không ngu đến mức để lỡ dịp này.

"Đại diện từ mỗi trường bắt đầu tập trung học sinh của trường mình. Dù mọi người chạy về hầm trú ẩn hay rời khỏi sảnh hội thảo, ta không có nhiều thời gian"

Tiếng xì xào hoàn toàn khác biệt lan ra trong phòng. Những giọng gọi nhau theo thứ tự khác biệt.

"Xin lỗi những cá nhân không thuộc bất kì trường học nào, nhưng hãy chọn đường đi an toàn. Tôi rất tiếc không thể bảo đảm an toàn cho tất cả mọi người."

Đây có vẻ là một nhận định tàn nhẫn, nhưng không hề có sự phản đối nào. Mọi người hiện diện tại đây đều có liên quan đến ma thuật ở chừng mực nào đó, nên họ không thể coi như lũ nông dân không biết ma thuật được.

"Nếu các bạn tới hầm trú ẩn, làm ơn đi đường hầm dưới mặt đất. Nếu muốn trốn chạy, có các báo cáo từ đội tuần dương đã gửi tàu đến bến Mizuho."

Mayumi cúi người và rời khỏi mic trước khi quay qua Azusa.

"A-chan, mình sẽ để mọi người lại cho em. Các giáo viên, làm ơn giúp đỡ Nakajou."

Các giáo viên với người đứng đầu là Tsuzura gật đầu. Mặt khác, mắt Azusa mở to.

"Ơ? Chủ tịch, không Mayumi-san?"

Thấy Azusa lúng túng hỏi, Mayumi cười gật đầu.

"Nó hoàn toàn rõ ràng. A-chan, em là chủ tịch hội học sinh rồi. Đừng lo, chị biết em sẽ làm được. Dù gì, em là người đã được chị trực tiếp đào tạo."

Mayumi nháy mắt trước khi quay đi và nhanh chóng tới khu vực nghỉ với nhóm của Suzune.


Ngay trước cổng chính, súng ống và ma thuật đang đọ nhau quyết liệt.

Quân cơ động tấn công gồm toàn những khuôn mặt Đông Á. Họ mặc áo cổ cao và quần dài mảnh nhiều màu sắc, rất giống lũ đã tấn công vào phòng hội thảo. Họ được trang bị súng trường thông thường và loại năng lượng cao để đối phó với các pháp sư.

Những người đang giao chiến với đội quân cơ động ấy là những pháp sư chuyên nghiệp được thuê bởi hiệp hội ma thuật.

Tuy nhiên, biết rằng lối vào phía trước đã bị thủng, tình hình không nghiêng về phía họ.

Đội quân cơ động ban đầu có lợi thế về quân số và bây giờ có thêm vũ khí chống ma thuật. Do đó mà nhiều pháp sư vốn vô sự trước các cuộc tấn công bộ binh thông thường đang nằm bị thương trên mặt đất.

Tiến về phía trước, Tatsuya dừng lại trong bóng râm gần lối vào. Đằng sau cậu, Miyuki cũng dừng lại. Nhưng sau họ, 2 người nữa đang hùng hổ chuẩn bị lao lên.

"Dừng lại! Chúng là những viên đạn năng lượng cao chống pháp sư đấy."

Cậu hét lên với Erika khi cô đang chuẩn bị vượt qua cậu.

"Ôi"

Và giật cổ áo của Leo lại một cách thô bạo.

"... Tàn nhẫn quá, Tatsuya"

"Nhưng nhờ cậu mà cậu ấy vẫn còn sống"

Một lát sau, 4 người nữa cũng tới nơi. Mikihiko có vẻ đánh giá cao hành động bạo lực của Tatsuya và hơi ghen tị trong khi Shizuku trả lời với giọng đều đều vốn có. Tatsuya cảm thấy biết ơn bạn mình vẫn giữ bình tĩnh thậm chí dưới hoàn cảnh này, nhưng trước khi cậu cười méo mó, cậu quay sang em gái.

"Miyuki, xử chỗ súng ấy đi"

Nghe lời của Tatsuya, tất cả bạn của cậu trở nên sửng sốt.

"Vâng thưa anh. Nhưng để xử lý ngần ấy người..."

Vì một lý do nào đó, Miyuki trả lời với vẻ bẽn lẽn hoàn toàn không phù hợp vào lúc này.

Lý do làm cô ngượng nghịu làm mọi người đặt một dấu hỏi lớn.

"Anh hiểu rồi"

Hành động tiếp theo của Tatsuya ngay lập tức giải đáp câu đố.

Miyuki nhẹ nhàng dùng tay phải nắm lấy tay trái của Tatsuya.

Dù nhìn dưới góc độ nào, sự xấu hổ ấy cũng không phải là điều thường thấy của một cô em gái khi đối mặt với anh trai.

Nhưng trước khi bất kì ai có thể hỏi, biểu hiện của Miyuki trở nên nghiêm trang, một biểu hiện phù hợp với một pháp sư.

Tay trái của cô chuyển động một cách tự nhiên khó khăn để xác định trong khi đang cầm CAD.

Tatsuya từ từ nâng tay phải song song với mặt đất và chỉ về phía đội cơ động từ chỗ cậu đang núp.

Khoảnh khắc sau đó, Miyuki kích hoạt ma thuật.

Đó là ma thuật có thể làm đóng băng cả lửa. Ma thuật loại tốc độ dao động diện rộng, 'Freeze Flame'.

'Freeze Flame' là ma thuật diện rộng ngăn cản bất cứ vật gì bốc cháy.

Ma thuật này có thể triệt tiêu nhiệt độ của mục tiêu trong một khoảng giới hạn.

Nói cho cùng, súng ống phụ thuộc vào thuốc súng, nói cách khác, đốt cháy thuốc súng để tạo lực đẩy cần thiết cho các viên đạn. Việc đốt thuốc súng cũng chỉ là một loại cháy nổ thôi. Nói chung, nếu vật gây cháy không thể tăng nhiệt độ, việc bốc cháy là không thể được. Do đó, súng ống chịu tác động của 'freeze flame' dù có là súng hay đại bác cũng không hoạt động miễn là chúng phụ thuộc vào thuốc súng hay chất nổ.

Còn lại 30 du kích quân.

Giới hạn trên của Miyuki là khoảng 16 mục tiêu trong một lần kích hoạt. Cô đặt 30 khẩu súng trường thành mục tiêu trong 2 loạt 'Freeze Flame'.

Không thiết đến kết quả, Tatsuya đã lao lên. Trong chớp mắt, cậu đã ở trước mặt đội hình của du kích quân và chặt chém với ma thuật ở cạnh bàn tay.

Hình ảnh đáng sợ của một người chém đứt thân thể người khác chỉ bằng tay không lại càng trở nên khủng khiếp khi ma thuật được sử dụng vẫn là bí ẩn.

Do đó khi so sánh với đồng đội bị bắn, cảnh tượng này khủng bố tinh thần kẻ thù hơn nhiều.

Mặc cho các khẩu súng trường bỗng trở nên vô dụng, ban đầu, đội quân này vẫn định tiếp tục tiến công bằng dao găm, nhưng tinh thần của họ đã tan nát khi người thứ 5 bị chém.

Họ nhìn Tatsuya với ánh mắt như thể đang trông thấy quái vật.

Cậu không dùng ma thuật tấn công tầm xa và chủ tâm dùng ma thuật cận chiến để giảm thiểu rủi ro để lộ sự thật đằng sau ma thuật cậu đang sử dụng, và để reo giắc sự hoảng loạn trong lòng kẻ thù.

Bị xem như hiện thân của ma quỉ là điều mà Tatsuya mong muốn.

Bên sườn của một lực lượng đã mất tinh thần, một làn gió bạc bay qua với một tốc độ mắt thường không thể theo kịp.

Bất cứ đâu cơn gió thổi qua, máu và da thịt bay tung toé và quân của kẻ thù chết tại chỗ.

Chiếc kodachi, không, dựa vào độ dài của nó, vũ khí này nên được gọi là wakizashi.

Hình dạng thực của cơn gió bạc lạnh căm này là chiếc kiếm ngắn.

Thay cho chiếc CAD tích hợp được vũ trang hoá có dạng dùi cui, Erika đang dùng một chiếc wakizashi không có đốc kiếm. Cô kích hoạt ma thuật tăng tốc bản thân và nhắm vào cổ kẻ địch.

Cô ấy, cũng giống như Tatsuya, không phải là người do dự khi kết liễu kẻ thù. Với cô, đây không phải là lần đầu. Và bên cạnh đó, một người như cô người đang vung vũ khí được thiết kế để giết người và đã học các kĩ thuật để làm điều đó, cô biết sự nguy hiểm của do dự. Dưới điều kiện mà kẻ thù đang tìm giết, bất kì sự do dự nào do lòng tốt cũng là biểu hiện của sự kiêu căng và ngu ngốc cùng cực. Erika cực kì tin như vậy.

Mikihiko cũng đồng tình với suy nghĩ này. Được nuôi dưỡng trong một gia đình có hệ thống giá trị truyền từ nhiều đời coi ma thuật là vũ khí, cậu không có ảo tưởng về một mục tiêu nào khác của ma thuật.

"Tatsuya, Erika"

Nghe giọng của Mikihiko từ phía sau, cả 2 người đều nhanh chóng tránh sang bên.

Cái đến từ phía sau là một cơn gió thật sự. Những cơn gió sắc như dao cạo cắt da thịt của các chiến sĩ một cách không thương tiếc.

Sau khi để những tên còn lại cho các pháp sư xử lý, Tatsuya và Erika quay lại với các bạn.

"Chẳng có dịp để làm gì cả..."

Tatsuya vỗ lưng Leo đang buồn bã để khích lệ (mà làm Leo co lại sầu não), ra dấu khen ngợi với Mikihiko trước khi cười với Honoka và Mizuki, người đang cố kiềm lại mong muốn ói ra và đôi mắt tràn đầy sợ hãi.

"Mình xin lỗi. Có vẻ ở đây quá sức chịu đựng của các cậu, Honoka."

"Không, ổn cả thôi"

Honoka gật đầu mạnh mẽ, có lẽ cô chỉ làm bộ thôi. Nhưng dù lí do là gì, để giữ vững bình tĩnh của mình, cô đã đáng được điểm cao nhất.

Sợ hãi hay sự lẩn tránh sẽ để dành lại cho đến khi họ thoát khỏi tình cảnh này, đó là cảm giác của Tatsuya.

"Mizuki?"

"À... Mình cũng ổn"

Câu hỏi nhỏ nhẹ của Miyuki làm Mizuki đang cứng đờ người phải nở một nụ cười. Cô là một cô gái thông minh. Cô hiểu đây không phải là lúc bình thường.

"Mà này, Erika, làm thế nào mà cậu mang được vũ khí ấy ở đây thế? Mình không nghĩ với độ dài ấy, nó có thể vừa trong túi đúng không?"

Nhưng, cảnh chết chóc không phải là thứ có thể quên ngay được cũng như chấn động tâm lý nữa.

Cậu cố ý muốn chuyển đề tài về một thứ không quan trọng để cho 2 người có thời gian bình tĩnh lại.

"Ừ, mình cũng không nghĩ là đủ?"

Sau đó dùng một giọng thân tình hơn để trả lời, Erika dường như đã bị Tatsuya chú ý.

"Thế như thế này thì sao...?"

"Ô, thật sao..."

Vẻ biểu cảm phát ra từ môi Tatsuya không phải là diễn tuồng.

Cùng lúc đó, mọi người cũng đều đổ dồn mắt về phía đó. Có một cơ cấu nhỏ đáng để gây ngạc nhiên đến như vậy.

Erika bấm nút trên cán và chiếc lưỡi kiếm mỏng sắc lẻm rút vào bên trong chiếc dùi cui.

"Cool, phải không? Đây là lưỡi kiếm mà cảnh sát có kế hoạch đưa vào sử dụng vào năm sau"

"Nhân nói về điều đó, nhà Chiba cũng sản xuất vũ khí dành cho cận chiến..."

"Nói đúng ra, đó là nguồn thu nhập chính của gia đình."

Mặc dù đây không phải là cuộc trao đổi hài hước, nó cũng đủ để Mizuki và những người khác phục hồi.

"... Vậy tiếp theo phải làm gì đây?"

Leo cũng đã biết cách đọc hoàn cảnh.

Họ sẽ không thể thực hiện được, cậu ám chỉ như vậy trong lời nói khi hỏi Tatsuya.

"Ta cần thêm thông tin. Erika nói hình như có một biến cố lớn vượt xa dự đoán ban đầu. Hành động không có tính toán có thể giống như chìm vào hố cát."

Họ cần có thông tin từ hiệp hội ma thuật.

Các nhánh chính và phụ của hiệp hội có các đường dây mật dành cho thập tộc và Tatsuya có thẩm quyền truy cập trực tiếp đường dây của gia tộc Yotsuba. Một khi đã kết nối, dù là thông tin tuyệt mật từ các hội trưởng, cậu cũng được biết.

Nếu Tatsuya chỉ có một mình, cậu sẽ có thể tới phân nhánh Kantou của hiệp hội ma thuật ở tháp 'Bay Hills' cách đây khoảng 10 phút tính cả đến chiến sự bên ngoài. Cậu không luyện tập chạy tốc độ cao hàng sáng một cách vô ích.

Tuy nhiên, Miyuki có thể sẽ không bắt kịp được Tatsuya nếu không có giày trượt của cô hay ma thuật bay. Leo, Erika và Mikihiko có thể theo được, nhưng chỉ nhìn Honoka, Shizuku và Mizuki cũng biết họ không thể làm được.

"Vậy phòng hội thảo dành cho vip thì sao?"

Khi Tatsuya vô tình nhăn trán, Shizuku đề nghị khi cô chỉ về phía toà nhà họ vừa đi ra.

"Phòng hội thảo cho vip à?"

Tatsuya không biết về nó. Cậu biết phòng chờ cho vip, nhưng đây không phải là trò chơi chữ. Cậu biết căn phòng cậu đang nghĩ đến chỉ là phòng chờ và chỉ có đường dây điện thoại thông thường.

"Đúng vậy, đó là phòng chỉ dành riêng cho thành viên nội các và lãnh đạo các tập đoàn tài chính, nên có nhiều thông tin có thể truy cập từ đó."

"Thật sự có một căn phòng như vậy sao?"

"Bởi vì phòng hội thảo này không mở ra cho công chúng."

"... Thật đáng ngạc nhiên là cậu biết về nó."

Lời nhận xét của Erika hoàn toàn thán phục làm Shizuku trả lời với vẻ sung sướng.

"Mình biết khoá nhận dạng và mã truy nhập nữa."

"Thật không thể tin được..."

"Chú thật là nuông chiều Shizuku"

Honoka tham dự vào làm Tatsuya gật đầu như thể nói 'hợp lý đấy'. Loại ông bố như vậy sẽ làm điều đó.

Biết rằng đây là phòng cho Kitayama Ushio, họ chắc chắn sẽ truy cập được vào liên lạc của cảnh sát và đội tuần dương.

"Shizuku, dẫn đường đi"

Nghe lời Tatsuya, Shizuku gật đầu. Thật hiếm khi thấy cô trở nên kích động như vậy.


Sau khi dùng mã truy nhập để vào phòng hội thảo vip và kiểm tra dữ liệu bản đồ của cảnh sát trên màn hình, họ thấy toàn bờ biển đã được cắm cờ đỏ báo nguy hiểm. Thêm nữa, những vùng nguy hiểm nhanh chóng lan vào đất liền.

Số lượng kẻ thù vẫn là một ẩn số. Nhưng dựa trên tốc độ tiến công, họ đã dùng đến một quân số không nhỏ. Có ít nhất là vài trăm quân, Tatsuya ước lượng, có lẽ lên tới 600 đến 800 người. Tình hình đang xấu đi vượt xa dự đoán, làm Tatsuya nhăn trán lần nữa.

"Cái quái gì thế này"

"Nó đã đi quá xa"

"Nhiều người đến vậy ư? Làm sao chuyện này có thể xảy ra được?"

Thấy phản ứng của các bạn, khuôn mặt đang tối sầm của cậu không hề chú ý.

"Onii-sama..."

Mặc dù cậu không để lộ ra, không đời nào Miyuki lại không biết. Sóng tinh thần của cậu làm tinh thần của cô cũng dao động vì họ có kết nối với nhau.

Vuốt ve đầu em gái khi cô có vẻ khó chịu trong mắt, Tatsuya quay về phía bạn bè.

"Mình nghĩ mọi người đã hiểu tình hình đang rất tồi tệ. Nếu ta tốn quá nhiều thời gian ở đây, ta sẽ bị bắt trước khi đội phòng vệ nhật bản đến nơi. Tuy nhiên, chạy trốn cũng không phải viễn cảnh dễ dàng. Ít nhất, cũng không còn phương tiện công cộng để mà đi lại.

"Nói cách khác, ta đi ra biển à?"

Tatsuya lắc đầu trước câu hỏi của Leo.

"Chỉ có một hi vọng mong manh. Tàu di tản có lẽ không thể chứa hết người chạy loạn."

"Vậy ta tới hầm trú ẩn?"

Tatsuya gật đầu với đề nghị của Mikihiko, nhưng cậu không tự tin lắm.

"Điều đó có vẻ thực tế hơn... Cơ sở hạ tầng khá chắc chắn, nhưng nó không chịu được khi toà nhà bị phá huỷ."

"Vậy hãy đi đường hầm"

MKnR v07 117
Mặc dù Erika giục giã như thể cô muốn lao ngay ra ngoài cửa, Tatsuya trả lời với ý 'chờ đã'.

"Không, đừng đi đường hầm. Đi phía trên"

"Ơ, tại sao?... A, hiểu rồi."

Thấy Erika hiểu lý do trước khi cần giải thích, Tatsuya không thể không nghĩ 'không hổ danh con nhà Chiba."

Nhưng cậu còn có ý khác nữa.

"Các cậu có thể cho mình một ít thời gian được không?"

"Không vấn đề gì... Nhưng để làm gì?"

Thấy Tatsuya xin thêm thời gian dù biết rằng từng giây đều rất quí giá, Honoka nghiêng đầu và hỏi lý do. Trong khi câu hỏi này đã kèm theo câu trả lời đồng ý, đó là cách cô thể hiện cảm xúc với Tatsuya.

"Mình muốn xoá hết dữ liệu trong thiết bị demo."

"À đúng rồi. Đó cũng có thể là mục đích của kẻ thù."

Mọi người gật đầu với Mikihiko.

"Shiba, Yoshida"

Tatsuya và Mikihiko dẫn nhóm từ thang máy đến phía sau sân khấu và bị gọi bởi một giọng nặng nề.

Tatsuya chỉ biết có một người có giọng trầm trọng như vậy.

"Juumonji-senpai"

Quay đầu, họ thấy Juumonji đang tiến tới với Hattori và Sawaki theo sau. Cả 3 đều mặc Kevlar với các tấm chống đạn nhẹ. Thấy một người có ma thuật phòng ngự mạnh như Katsuto phải mặc áo chống đạn cũng đủ để biết tình hình tệ đến mức nào.

"Mọi người khác đều đi cùng nhau. Các cậu không sơ tán kịp lúc à?"

Nói cách khác, họ nên đi di tản ngay đi.

"Chỉ đề phòng thôi, chúng tôi đi xoá dữ liệu từ các thiết bị demo để ngăn có kẻ lấy cắp. Về phần những người khác, tôi nghĩ đi cùng nhau sẽ tốt hơn là chia ra."

Để giấu rằng họ đã hack vào phòng hội thảo bí mật, Tatsuya do dự làm sao có thể giải thích trước khi bịa ra một điều dối trá vô hại. (Một nửa lời cậu nói là sự thật).

"Nhưng những học sinh khác đều đã đi vào đường hầm rồi"

Đó là lời của Hattori.

"Có vấn đề gì với hầm ngầm?"

Để ý thấy sự thay đổi nhỏ khi Tatsuya nhướn mày, Sawaki hỏi ngay.

"Tôi không thể nói có gì đó xảy ra... Nhưng đường hầm không dẫn thẳng tới hầm trú ẩn. Vì vậy có khả năng họ sẽ đụng độ với các tổ chức khác."

"Cậu nghĩ có thể họ sẽ phải chiến đấu trong đó ư?"

Trước khi Tatsuya có thể kết thúc, Hattori lập tức bùng nổ với những câu hỏi. Không, dù đó là một câu hỏi, cậu đã biết câu trả lời rồi.

"Chuyển động sẽ bị hạn chế trong đường hầm. Không thể trốn hay chạy thoát, khả năng phải đấu trực diện có tồn tại. Do đó tôi chọn việc di chuyển trên mặt đất."

Katsuto quyết định nhanh chóng.

"Hattori, Sawaki, đi theo Nakajou ngay"

"Vâng"

"Hiểu rồi"

Thấy cả 2 lao đi, Katsuto nhìn Tatsuya. Có một chút trách móc trong cái nhìn ấy.

"Shiba, so với sự xảo quyệt của cậu, có vẻ như hành động của cậu hơi cầu toàn quá."

Dĩ nhiên Tatsuya hiểu điều Katsuto ám chỉ. nhưng cậu vẫn không chấp nhận nó. Dù vậy, cậu không phản đối.

"Không cần phải nói gì nữa. Đi thôi."

"Hiểu rồi"

Lần này, Katsuto đi theo Tatsuya.

Nhận thấy mục đích của Tatsuya, Katsuto muốn đi theo hỗ trợ. Tatsuya hiểu điều đó mà không cần nói lời nào.

"Các người đang làm gì vậy?"

Quay lại phía sau sân khấu với các thiết bị demo, câu hỏi đầu tiên của Tatsuya hơi thừa. Ở đây, không chỉ Suzune và Isori đã không di tản và đang vây quanh các thiết bị mà còn có Mayumi, Mari, Kanon, Kirihara và Sayaka đang đứng canh.

"Xoá dữ liệu"

Điều họ đang làm đã quá rõ, điều Tatsuya muốn hỏi là 'sao mọi người vẫn còn ở đây?'.

"Saegusa, các cậu không di tản à?"

"Rin-chan và Isori đều đang nỗ lực hết sức mình, làm sao có thể để họ lại mà đi trước được?"

Katsuto nói ra suy nghĩ của Tatsuya nhưng bị chặn lại bởi lý do quá chính đáng ấy.

"Chúng tôi sẽ đảm trách chỗ này. Chỗ còn lại nhờ cậu đấy Shiba"

"Nếu có thể, làm ơn tiêu huỷ các mẫu bị bỏ lại của các trường khác nữa"

"Sau khi xong việc ở đây, chúng tôi cũng sẽ đến những chỗ khác. ta sẽ quyết định bước tiếp theo ở đó."

Sau khi nhận yêu cầu từ Isori, Kanon và Mari, Tatsuya và Katsuto quay người.

Vào lúc mà Tatsuya hoàn thành hết công việc tại khu vực của các trường khác với Miyuki đi kèm và quay lại (cậu không muốn đưa ai đi cùng vì cậu không muốn họ thấy cậu phân rã dữ liệu và để lại các thiết bị lưu trữ trống rỗng). Suzune và những người khác đã hoàn thành việc của họ ở sau sân khấu và quay lại khu vực nghỉ.

"Mừng quay lại. Làm nhanh đấy"

"Và kết quả là?"

"Tất cả dữ liệu còn lại đã bị tiêu huỷ"

Với câu hỏi từ cặp đôi Isori và Kanon, Tatsuya trả lời như trên.

"Ơ... Cậu làm như thế nào vậy?"

Dù đây là điều biết trước, họ vẫn thấy ngạc nhiên. Thấy Kanon hỏi tiếp như vậy, Tatsuya chỉ trả lời.

"Bí mật'

"Kanon, cậu không thể hỏi về cách làm phép của các pháp sư khác. Nó vi phạm luật pháp, nhớ không?"

Người đang nói chính là Isori.

Kanon rõ ràng không muốn thôi, nhưng vẫn ngoan ngoãn nhượng bộ.

"Vậy, giờ ta quyết định xem phải làm gì tiếp theo."

Sau khi nói thế, Mari nhìn về phía Mayumi.

"Chỉ có một tàu chiến tấn công cảng. Gần đây, không có tàu chiến nào khác được phát hiện ở vịnh Tokyo. Mặc dù quân số địch vẫn chưa được xác định, chỉ biết chúng đã chiếm toàn bờ biển. Truyền thông trên cạn đã bị vô hiệu hoá, đó là sản phẩm của đội quân cơ động."

"Mục đích của chúng là gì?"

Mayumi và Mari nhìn nhau trước câu hỏi của Isori.

"Bây giờ, ta chỉ biết đoán thôi..."

Người trả lời là Mayumi.

"Tấn công Yokohama, họ chỉ có thể tấn công một mục tiêu duy nhất ở Yokohama. Kyoto cũng như vậy."

"Chi nhánh của hiệp hội pháp thuật"

Kanon đã xen vào trước khi cô có thể kết thúc.

"Để cho chính xác, mục tiêu là cơ sở dữ liệu của hội ma thuật. Vì tất cả dữ liệu chính được để ở Kyoto và Yokohama, ta cũng phải tính đến cả các chuyên gia và nhà nghiên cứu tập trung ở đây cho cuộc thi luận án.

Mayumi khúc khích trước thái độ lo lắng của Kanon và sửa lại vài chi tiết.

"Khi nào thì tàu giải cứu đến nơi?"

Để trả lời câu hỏi của Mari, câu trả lời của Mayumi cũng không chắc chắn.

"Tàu của đội tuần dương cần thêm 10 phút nữa mới đến được. Tuy nhiên, dựa trên số lượng người cần sơ tán, con tàu có thể không đủ chỗ chứa"

Thông tin của Mayumi cũng phù hợp với điều mà Tatsuya và các bạn đã biết lúc trước. Nói cách khác, sẽ có người không thể được di tản.

"Nakajou và những người khác đang tiến đến hầm trú ẩn không may đã gặp phải tình huống mà Tatsuya lo sợ. Họ chạm trán với đội cơ động và bị sa lầy. Tuy nhiên, vì số quân địch khá ít, họ có thể vượt qua mà không mất nhiều thời gian theo như lần truyền tin lần cuối của Nakajou."

Sau Mayumi, Suzune tiếp tục.

"Tình hình thì mọi người đều đã nghe rồi đấy. Trong khi ta không biết còn lại bao nhiêu chỗ trong hầm trú ẩn, ta có lẽ đã quá trễ cho con tàu rồi. Trong trường hợp đó, mình tin ta có thể chỉ tiến tới hầm trú ẩn thôi. Mọi người nghĩ sao?"

Mayumi, Mari, Suzune.

Isori, Kanon, Sayaka.

Tatsuya, Miyuki, Erika, Leo, Mikihiko, Mizuki, Honoka, Shizuku.

Có cả thảy 14 người ở đây. Katsuto đã đem theo Kirihara, ban đầu ở lại để bảo vệ Suzune, đi kiểm tra xem mọi người có trốn thoát kịp lúc hay không.

Các học sinh năm 3 giữ im lặng. Có lẽ bởi vì họ muốn nghe ý nghĩ của học sinh khoá dưới.

Nhưng, ý nghĩ của họ cũng đồng tình với Mari.

"... Tôi cũng đồng ý với Mari."

Các học sinh năm 2 như Kanon cũng nghĩ họ không có lựa chọn nào khác.

Tất cả học sinh năm nhất đưa mắt nhìn Tatsuya. Cả ánh mắt dò hỏi của Mari nữa cũng đang nhìn cậu, trong khi đó cậu đang nhìn về hướng khác.

Nhanh như cắt, cậu nâng chiếc CAD lên.

"Onii-sama?" "Tatsuya?"

Như thể đáp lại câu hỏi của Miyuki và Mayumi, Tatsuya chĩa vào tường và bóp cò.

Tatsuya chưa bao giờ quên rằng lúc này có rất nhiều nhân chứng. Tuy nhiên giờ không phải lúc để bảo vệ bí mật. Cậu có thể nhận ra điều này chỉ bởi tình cờ mà thôi.

Có lẽ đây là bản năng mà Yakumo đã rèn giũa mách bảo cậu. Yakumo dạy đi dạy lại Tatsuya không nên chỉ dựa vào thiên nhãn (Elemental Sight) và giờ đây nó đã có ích.

Cảm thấy mối nguy, Tatsuya tập trung cảm giác ra ngoài bức tường để thấy dấu hiệu của một vật thể to lớn đang lao vào họ.

Nếu Katsuto ở đó, kết cục sẽ khác đi. Nếu quân địch tràn vào, cậu có thể để lại cho Mayumi hay Mari. Nếu thời gian cho phép, cậu có thể để Miyuki lo liệu.

Nhưng trong khoảnh khắc, chỉ có ma thuật của Tatsuya có thể xử lý một chiếc xe tải bọc thép lớn đang lao tới.

Cao 4m, rộng 3m, nặng tổng cộng 30 tấn.

Mở rộng phạm vi để phù hợp với độ cao của nền đường và đặt hoàn toàn chiếc xe tải lớn bên trong mục tiêu, Tatsuya kích hoạt ma thuật phân rã 'Mist Dispersal'.

Trong chớp mắt, chiếc xe tải lớn tan thành tro bụi. Người tài xế nhảy ra khỏi chiếc ghế bỗng tan biến và lăn tròn đâm vào bức tường.

Nhờ có quán tính, những mảnh kim loại và dầu mỡ còn lại bay vào tường để lại đằng sau chỉ là dấu bánh xe.

Một vài vết rách nhỏ trên mặt ngoài bức tường, nhưng bên trong, không có hư hại gì cả.

Nhưng, đời đâu có đơn giản đến mức không có ai phát hiện ra điều cậu vừa làm.

"...Vừa rồi, cái gì..."

Câu hỏi hoảng hốt của Mayumi làm Tatsuya muốn cắn lưỡi. Mayumi có vẻ đã chú ý điều vừa xảy ra, đúng như cậu đã sợ.

Cùng với cảm giác của cậu, cô hẳn đã dùng ma thuật tri giác 'Multi Scope' để nhìn qua bức tường. Tuy nhiên, may mắn là đây chỉ là một câu hỏi nửa vời. Không cần phải trả lời nó.

Thị giác mở rộng của Mayumi làm cô trở nên nhợt nhạt vì chuyện khác. Cũng mở rộng thị giác, Tatsuya hiểu ra lý do.

Có vẻ như mọi người còn lại trong phòng hội thảo bị kẻ thù coi là thành phần nguy hiểm, Tatsuya nghĩ.

Vì những quân nhân xâm chiếm phòng hội thảo đã bị bắt giữ và chiến trường tại cửa vào đã tan tác, mục tiêu đã chuyển từ bắt giữ sang tiêu diệt.

Một phần của tâm trí cậu lạnh lùng phân tích tình hình như thể cậu không phải là một phần của câu chuyện trong khi phần còn lại chuẩn bị ma thuật để đối phó với cơn mưa tên lửa dẫn hướng.

Nhưng lần này Tatsuya không phải làm gì cả. Tường của căn phòng được phủ bởi nhiều lớp phòng vệ ma thuật.

Trước khi đám tên lửa có thể đâm trúng bức tường, sóng âm từ một bên làm tất cả tên lửa nổ trên không.

"Xin lỗi đã để mọi người chờ lâu"

Nghe giọng nói bất ngờ từ bên ngoài, cả Tatsuya và Mayumi chuyển từ ma thuật về mắt trần.

Như thể đang chờ đợi lời ám chỉ này, dù cậu đã muốn tin rằng cô có tính tình tốt hơn thế, một người phụ nữ tiến vào phòng.

"Ơ? Ơ? Không thể nào. Chị Kyouko?"

"Đã lâu không gặp Mayumi"

Bất ngờ xuất hiện, Fujibayashi cười và chào Mayumi như một người bạn cũ.


Katsuto lao như bay trong cơn mưa tên lửa vì cậu phát hiện được sự hiện diện của một ma thuật mạnh mẽ tại đó.

Pháp sư có thể phát hiện ra sự sử dụng ma thuật dựa trên phản ứng thay đổi hiện tượng.

Nhưng ma thuật này không tạo ra bất kì phản ứng nào.

Tuy nhiên, Katsuto rõ ràng thấy 'thế giới' đã trải qua một thay đổi to lớn.

Không dùng ngũ giác để hiểu 'ý nghĩa' không phải là kĩ năng độc nhất của Tatsuya.

Katsuto dùng ma thuật để thao túng không gian, nên cậu rất nhạy cảm với những thay đổi trong phân bố không gian.

Phân bố vật chất là một trong những yếu tố nền tảng cho việc thao túng không gian.

Katsuto có thể dùng các giác quan và những thay đổi trong phân bố không gian để thu nhận những chuyển động và thay đổi vật lý.

Qua các giác quan ấy, Katsuto nhận ra một vật thể khổng lồ, dù không lớn bằng một toà nhà nhưng đủ to với tiêu chuẩn của con người, đã biến mất trong khoảnh khắc.

Katsuto chưa bao giờ đối diện với một thay đổi hiện tượng tới mức ấy và lại ổn định như vậy.

Tâm trí cậu tràn đầy sự tò mò chứ không phải lo lắng làm cậu dừng tìm kiếm người còn kẹt lại và nhảy về phía hiện trường.

Thấy cơ thể to lớn của cậu, thật khó để hình dung cậu cũng rất thông thạo ma thuật dịch chuyển tốc độ cao. Bỏ lại Kirihara phía sau, cậu lướt đi qua những bước nhảy và tới phía ngoài bức tường phòng nghỉ nhờ có quán tính.

Đây là may mắn hay bất hạnh?

Với Mayumi và Mari, đây thật là may mắn. Như điều Katsuto đang suy nghĩ, không thể biết nếu không hỏi cậu. Ngay khi Katsuto đến nơi, cậu được chào đón bởi những tên lửa dẫn hướng.

Katsuto phản ứng theo phản xạ. Cậu liền dựng vài lớp phòng ngự vật lý có thể chống lại cả các phân tử khí và chịu được nhiệt độ 20000 độ C. (ND: Hình như chỗ này bị thừa một số 0).

Sóng xung kích từ những quả tên lửa bị nổ giữa không trung không hề làm tổn thương phía ngoài bức tường được bảo vệ bởi Katsuto.

Katsuto nhìn về phía sóng xung kích đã phá huỷ chỗ tên lửa ấy.

Có một đại uý quân đội đang đứng trên một chiếc xe quân sự mui trần mang theo thứ gì đó như là bệ phóng tên lửa.

"Bệ phóng siêu thanh... Anh từ 101?"

Katsuto gọi về phía chiếc xe quân sự đang tiến về phía cậu. (Dù có hơi lạ, cậu vẫn là học sinh trung học, nên cậu gọi người ấy bằng một giọng kính trọng.)

Chiếc xe hẳn được trang bị với hệ thống cơ khí kết hợp vì nó chuyển động mà không gây tiếng động. Nó tiếp tục tiến đến cho đến khi vị trung uý bước xuống với một nụ cười đẹp như tranh và chào Katsuto.

"Trung đoàn độc lập ma thuật vũ trang 101 thuộc đội phòng vệ nhật bản, trung uý Sanada Shigeru. Đúng là người thừa kế của nhà Juumonji, cậu biết về chúng tôi. Xin thứ lỗi vì đã thất lễ.

Katsuto chau mày. Phản ứng ấy là hình mẫu của sự ngoan cường về tinh thần của một chàng trai 18 tuổi.

"Xin lỗi, tôi nghĩ cả 2 bên đều có nhiều điều phải trao đổi."

"... Tôi nên là người xin lỗi mới phải."

"Ngàn lần xin lỗi. Vậy thì ngài truyền nhân của nhà Juumonji, hãy vào trong nói chuyện"

Sanada nói rồi tiến vào phòng hội thảo.

Katsuto không biết anh ta cần gì ở cậu, nhưng vì quân nhân này biết được tình hình gia đình Juumonji, anh ta không phải là người Katsuto có thể mất cảnh giác.

2 người đi tới lối vào của phòng hội thảo.


Fujibayashi không đến một mình. Phía sau dáng vẻ quân nhân của cô (cô không mặc váy và giày hàng hiệu mà quần dài và bốt), một người đàn ông khác có khí độ phi phàm mặc đồng phục của đội phòng vệ nhật bản (JSDF) với lon trung tá trên áo.

Người trung tá này đến trước Tatsuya (lúc này đang kinh ngạc và đứng đó cứng đơ) rồi dừng lại với 2 tay chắp sau lưng.

"Trung uý đặc biệt, lệnh giữ bí mật thông tin của cậu tạm thời bị vô hiệu hoá"

Đứng bên cạnh ông, Fujibayashi nói với Tatsuya. Sự bối rối tan biến khỏi mặt Tatsuya khi cậu đến chào người đàn ông đang đứng trước mặt.

Lúc này, mọi người trừ Miyuki kể cả Katsuto vừa mới bước vào chỉ có thể sửng sốt cực độ.

Người đàn ông chào lại Tatsuya, thấy Katsuto, liền đi về phía cậu.

"Tôi là Trung tá Kazama Harunobu thuộc JSDF. Tôi xin lỗi vì không thể để lộ đơn vị của mình."

Sanada đã báo cáo danh tính đơn vị của họ trước đó, nên Kazama chỉ nói điều này vì ông thấy rằng Mayumi và Erika đang nghe.

"Vậy ông hẳn phải là trung tá Kazama. Tôi là đại diện nhà Juumonji, Juumonji Katsuto."

Để đáp lại lời giới thiệu của Kazama, Katsuto cũng để lộ cái tên nổi tiếng trong giới ma thuật gia.

Kazama chào và quay lại để nhìn cả Tatsuya và Katsuto.

"Fujibayashi, hãy giải thích tình hình cho mọi người"

"Tuân lệnh. Gần đây nhất, lực lượng của ta tại Tsuchiya đang giao tranh với quân xâm lược. Ta cũng có các trung đoàn tiến tới từ Tsurumi và Fujisawa. Chi nhánh Kantou của hiệp hội ma thuật cũng đã thành lập đội tình nguyện để giúp đỡ phòng thủ."

"Cảm ơn. Vậy nên, trung uý đặc biệt"

Sau khi cảm ơn Fujibayashi một cách ngắn gọn, Kazama gọi 'trung uý đặc biệt' khi ông quay qua Tatsuya.

"Chúng ta vừa nhận lệnh. Do tình hình đặc biệt, đơn vị của chúng ta đến Tsuchiya cũng giúp đỡ phòng ngự. Dưới sự chỉ đạo đặc biệt của JSDF, cậu cũng được điều động.

Mayumi và Mari đều mở miệng muốn nói đều bị ngăn lại bởi ánh mắt của Kazama.

"JSDF yêu cầu rằng mọi người ở đây giữ danh tính của trung uý đặc biệt trong bí mật. Đây là bí mật quân sự liên quan đến quốc phòng, vì vậy mong mọi người hiểu cho"

So với lời lẽ nghiêm nghị và giọng điệu nghiêm túc, sức mạnh của ánh nhìn ấy cũng đủ để làm Mayumi, Mari và Kanon không còn sức chống đối.

"Trung uý đặc biệt, bộ đồ cơ động mà cậu thiết kế đã sẵn sàng dùng thử. Hãy khẩn trương lên."

Tatsuya gật đầu trước lời nói của Sanada và quay qua các bạn.

"Mình xin lỗi, nhưng như các cậu thấy đấy. Mọi người hãy đến hầm trú ẩn với các anh chị khoá trên."

"Trung uý đặc biệt, đội của tôi và đích thân tôi sẽ bảo vệ cho mọi người ở đây"

Fujibayashi nói thêm khi cậu cúi đầu chào các bạn.

Mặc dù số lượng ít, Tatsuya cũng thấy biết ơn rằng cô dành quân số quí giá cho bạn của cậu và với trung tá đã làm theo nguyện vọng của cậu.

"Cám ơn trung uý"

"Hiểu rồi. Làm hết sức mình nhé trung uý đặc biệt."

Chào Fujibayashi, Tatsuya theo Kazama ra bên ngoài.

Ngoài các bạn cùng tuổi cậu đã xin lỗi, Tatsuya không nói bất kì điều gì về các anh chị khoá trên. Có lẽ vì họ có thể hiểu được tình hình hay chỉ vì đang bị sốc, nhưng không ai gọi Tatsuya dù họ là bạn cùng khoá hay anh chị khoá trên.

"Onii-sama, chờ đã"

Tuy nhiên, em gái cậu gọi cậu lại, vô số cảm xúc thể hiện trên mặt cô.

Thấy ánh mắt van lên từ Tatsuya, Kazama gật đầu và đi ra trước.

Miyuki đứng trước Tatsuya và dang tay về phía mặt cậu. Không phải cô muốn ngăn cản cậu.

Miyuki biết vị trí của anh mình và trách nhiệm cậu phải gánh vác. Điều Miyuki sợ nhất là làm vướng chân cậu.

Lúc này, có một mục đích mà Miyuki muốn hoàn thành.

Cô không có thẩm quyền thực hiện nó. Nhưng Miyuki muốn chịu trách nhiệm cho hành động của mình. Cô đã quyết định gỡ bỏ xiềng xích cho anh trai.

Tatsuya hiểu được quyết tâm đó trong mắt em gái.

Trước ánh mắt ngước lên của cô, Tatsuya bối rối, thấu hiểu và biết ơn, cậu quì một chân xuống trước Miyuki, như một hiệp sĩ quì trước công chúa.

Miyuki giữ khuôn mặt cậu bằng cả 2 tay và nâng mặt cậu lên về phía cô.

MKnR v07 137
Miyuki cúi người và đặt trên trán cậu một nụ hôn thật sâu.

Sau khi đôi môi rời ra, đôi tay cô thả rơi và Tatsuya cúi đầu một lần nữa.

Sự biến hoá xảy ra ngay tức khắc.

Một chùm tia sáng đủ để làm loá mắt bùng ra từ cơ thể của Tatsuya.

Đó không phải là quang tử mà là psion được phủ trong ánh sáng. Tatsuya mở mắt và đứng dậy. Dòng psion xoáy dữ dội quanh cậu.

Kẻ chinh phục đã tới, với áo giáp bằng những cơn bão và điều khiển sấm sét.

Mặc dù ánh sáng dữ dội đã giảm, một lượng khổng lồ psion vẫn vần vũ quanh cậu.

Bất kì ai cũng phải lảo đảo lùi lại 1 hay 2 bước khỏi Tatsuya, nhưng Miyuki chỉ cười nhân từ, nâng váy lên và cúi chào trang nhã.

"Hãy chinh phục tất cả"

"Anh đi đây"

Trước ánh mắt đầy cảm xúc của em gái đang nhìn, Tatsuya bước ra đường phố của Yokohama, giờ đã biến thành chiến trường, và ra trận.

Chương 11Edit

Cuộc đụng độ giữa nhóm học sinh trường 1 cùng những cán bộ giảng dạy (kể cả người từ bên ngoài) đang hướng đến hầm trú ẩn và quân du kích đã đến hồi kết.

Số lượng người sơ tán tổng cộng gần 60 người.

Từ lúc cuộc tấn công vào trường 1 đã kết thúc, số lượng học sinh đến hỗ trợ đã đạt mức cao nhất.

Azusa thầm than vãn về sự kiện không may mắn này, nhưng là một chủ tịch hội học sinh, cô vẫn phải tỏ ra dũng cảm dù cho có chuyện gì xảy ra chăng nữa.

Trước mặt họ vẫn là tiếng súng nổ và sóng xung kích.

Đó là tiếng của Sawaki đang hạ quân du kích trên tiền tuyến.

Dưới sự kết hợp nỗ lực của mọi người, những vũ khí chủ yếu là súng trường và súng bán tự động đã bị vô hiệu hoá thành công.

Azusa cũng dùng ma thuật để làm đặc lại không khí trong nòng súng khiến cho 2 khẩu súng bị nổ làm bị thương 2 tên địch.

Kết quả ngay trước mặt cô.

Dù đang bên trong đường hầm, đây không phải là một cái lỗ đào từ các thế kỉ trước. Có rất nhiều đèn chiếu sáng bên trong. Dọc theo con đường hầm đẫm máu, có vài cái xác nằm trên mặt đất.

Bình thường, cô sẽ cố không nhìn vào cảnh tưởng bi kịch này. Tuy nhiên, là người đại diện của hội học sinh, Azusa buộc phải chế ngự nỗi sợ hãi.

Cô không hề có kinh nghiệm gì trong các kĩ năng chiến đấu hay tổ chức chiến thuật.

Dù cô không nói gì cả, đội ngũ an ninh được lựa chọn từ nhóm các câu lạc bộ và đội kỉ luật cũng không để tiến gần đến nhóm học sinh.

Azusa cố dằn sự cáu kỉnh đang dâng lên đến tận cổ khi thấy Hattori và Sawaki đến xua lũ du kích quân kia đi. Tất cả những gì cô có thể làm là nhìn vào mắt họ, đó là nghĩa vụ của cô.

Có lẽ bởi số lượng ít ỏi của địch, không có thương vong bên phía họ.

Tuy nhiên, pháp sư không bất tử,họ sẽ bị chảy máu khi bị cắt hay chết nếu bị bắn.

Ma thuật phòng ngự cũng không toàn năng. Nếu động năng của đạn vượt quá khả năng viết lại hiện tượng, thì lá chắn bằng ma thuật sẽ bị xuyên qua.

Họ chịu rủi ro ấy và trở thành lá chắn sống cho chúng ta. Cô tin rằng nếu cô rời mắt khỏi những đồng đội đang bảo vệ mọi người trong đó có cô, đó sẽ là sự phản bội sâu sắc nhất.

Azusa cẩn thận theo dõi chăm chú Sawaki đang dùng nắm đấm và chân để đánh ngã các du kích quân đã bâu lại từ mọi nơi cũng như Hattori, người đang đứng sau cậu để dùng ma thuật lá chắn.

Những du kích quân bị đẩy ra từ lá chắn đều bị đánh bại bởi Sawaki.

Đối thủ của họ đều là đội quân không chính qui từ đông á, nên không thể nào phân biệt được họ với dân thường.

Bất kì ai cầm vũ khí hạng nặng như súng trường đều có thể được nhận diện là kẻ thù những những du kích quân trà trộn với dao găm đều khó có thể phân biệt khỏi thường dân. Do đó, Sawaki không còn quan tâm ai với ai nữa.

Cậu cường hoá phòng ngự và đập bất cứ ai giơ tay lên với cậu.

Cậu chỉ có thể tin vào chiến lược này vì sự vững chắc của phép thuật phòng ngự.

Ma thuật kết hợp hội tụ và dịch chuyển 'Air Armor'. Đặt 3 đến 5 cm không khí quanh cơ thể là mục tiêu, cậu làm cho bề mặt của mình trơn láng hơn và giảm góc xuyên sâu để cậu có thể tránh những viên đạn tốc độ cao có khối lượng nhỏ.

Đây không phải chỉ là ma thuật hay thể thuật. Nó là sự kết hợp của cả 2 để tạo nên kĩ thuật cần thiết cho chiến lược liều mạng này.

Một tên địch bất ngờ xuất hiện tung một thanh kiếm rộng vào cậu.

Ma thuật được kích hoạt liên tục, Sawaki cũng tăng tốc bản thân.

Tốc độ của các cú đấm đạt đến ngưỡng âm thanh.

Bị bao bởi không khí bị nén, cậu phá vỡ bức tường âm thanh. Sóng xung kích từ vụ nổ thổi bay quân du kích.

Chiếc dao mổ trâu này của cậu làm các chú gà mới đến sợ vỡ mật.

Trước đó, những sự đe doạ liên tục cũng có vẻ không có tác dụng.

Nhưng cũng như sức bền chỉ hữu hạn, nội lực của con người cũng hữu hạn. Cú đấm của Sawaki làm người lính đâm vào kẻ ở phía sau làm cả 2 bay vào tường rồi trượt dần xuống đất. Thấy vậy, tình thần của đội quân bắt đầu bị đổ vỡ.

Khi Sawaki gỡ chiếc giáp ma thuật đi, các bạn học xấu tính của cậu đang tung các khối hơi nước có mang điện vào kẻ thù đang chạy trốn.


Đội của Fujibayashi có 2 chiếc xe địa hình và 8 người tính cả cô. Dù đơn vị của cô nhỏ đến mức chưa đủ để gọi là đội, mỗi thành viên đều trông rất thiện chiến.

"Mayumi, chị xin lỗi... Chị không thể để tất cả mọi người lên xe."

Với vẻ hối lỗi, Fujibayashi nói với Mayumi, người đang sợ hãi với sát khí toả ra ngày càng nặng từ các quân nhân.

"À, không, chúng em vốn định di tản bằng chân..."

"Thật không? Nhưng chẳng phải là quá xa sao, và bọn em định đi đâu?"

Cô đang nói với Mayumi mà không phải với Katsuto vì họ là người quen cũ, nhưng Mayumi thật sự mong cô ấy đang nói với Katsuto. Dưới điều kiện này, Katsuto hẳn có thể trả lời tốt hơn cô.

"Đơn vị từ Tsuchiya đang dùng Nogeyama làm bàn đạp và đang bị càn quét bởi từng nhóm quân du kích.

Chúng ta vẫn chưa rõ con tàu chiến nguỵ trang muốn gì, nhưng chúng sẽ dùng đến quân đoàn người máy nhanh thôi. Như vậy, bờ biển sẽ trở thành chiến trường, nên chị khuyên các em di tản vào sâu trong bờ."

"Vậy thì... Như ta đã dự định, mình nghĩ hầm trú ẩn gần ga tàu sẽ tốt hơn."

Mayumi nói với vẻ bối rối khi cô liếc nhìn Katsuto.

"Đồng ý. Như vậy tốt hơn"

Thấy Katsuto gật đầu đồng ý, Mayumi thở phào nhẹ nhõm.

Thấy vậy, Fujibayashi cười với vẻ hứng thú, nhưng hành động này không bị phát hiện kể cả bởi Mayumi.

"Vậy thì chúng tôi sẽ bảo vệ chiếc xe ở mặt trước, nên cứ đi theo tốc độ của các bạn."

Sau khi nói thế, Fujibayashi tiến lại gần một trong những chiếc xe với Mayumi và Mari ở ngay phía sau cô.

"Trung uý Fujibayashi"

Tuy nhiên, Katsuto không động đậy và gọi Fujibayashi từ phía sau.

"Cái gì thế?"

Fujibayashi không chần chừ và lập tức quay lại.

Như thể cô đã biết sẽ bị gọi lại.

"Em biết đòi hỏi này hơi quá đáng, nhưng chị có thể cho em mượn một chiếc xe được không?"

Thật là điên rồ, tất cả học sinh trường 1 nghĩ vậy khi họ nghe thấy thế. Chỉ có 2 chiếc xe. Mà chúng không chỉ chở người mà cả đạn dược nữa.

"Cậu muốn đi đâu?"

Đây không phải là lúc cho những hành động đơn độc. Nhưng Fujibayashi không từ chối ngay đề nghị của Katsuto và hỏi lại lý do.

"Đến chi nhánh của hiệp hội ma thuật. Dù em chỉ là người đi thay, em vẫn đại diện cho thập tộc và phải hoàn thành nghĩa vụ của một thành viên."

Giọng nói ấy phát ra từ sâu trong bụng. Không như bọn trẻ ranh với những mộng tưởng anh hùng viển vông, giọng cậu là của một người đã quyết tâm hoàn thành nhiệm vụ.

"Hiểu rồi."

Fujibayashi trả lời chân thành.

"Trung sĩ Tateoka, hạ sĩ Otowa. Hộ tống Juumonji đến chi nhánh Kantou của hiệp hội ma thuật."

Không quan tâm đến sự bối rối của Katsuto, cô ra lệnh cho 2 thuộc cấp và cho cậu mượn xe. Tiếp đó, cô lên giọng với Mayumi và các người bạn khi họ đứng cạnh chiếc xe.

"Nhanh, lên xe. Ta không thể để tốn thêm thời gian nữa"


Đại diện và đội cổ động của trường 3 quyết định dùng chiếc xe bus chở họ tới đây để di tản.

"Tại sao lại xa thế này..."

"Đường phố ở đây được thiết kế như thế, có thể làm gì được?"

Chiếc xe bus được đỗ trong ga ra dành cho xe to cách xa phòng hội thảo. Nghe lời phàn nàn của Masaki, Kichijouji nghiêm khắc trách cậu.

Việc họ đã quyết định không ở lại qua đêm và sắp xếp để tài xế chờ ở bến trước thật đáng mừng.

Vì khoảng cách đến đó ngắn hơn đường tới bến tàu để di tản, Kichijouji cảm thấy than vãn về điều này đáng bị trời phạt.

Điều đáng lo là phía nam của ga ra khá gần với bến mà tàu địch đang neo. Tuy nhiên, các học sinh quân sự của trường 3 đã tự khích lệ nhau rằng làm vậy sẽ làm bẽ mặt lũ xâm lược trong khi tiến tới.

Có vẻ, họ cảm thấy tức điên vì bị buộc phải hạ vũ khí trước đó trên sân khấu.

Sự cổ động lạc quan này chỉ làm cho Kichijouji thêm bất an.

Mặc dù họ được biết đến như là trường sĩ quan đệ tam, những người duy nhất có kinh nghiệm chiến trường chỉ có thể đếm trên đầu ngón tay với Masaki đứng đầu.

Cậu thực tế không có kinh nghiệm thực chiến, và giáo viên dẫn đường cho học sinh đều là dân nghiên cứu.

Trong thế giới này, nếu có khả năng xảy ra bất trắc, nó sẽ xảy ra.

Trong giữa thế kỉ trước, có một người đã đúc kết ra qui luật này mà Kichijouji cảm thấy đúng trong trường hợp này (trên thực tế, qui luật này trở nên phổ biến trong nửa sau của thế kỉ).

Đúng lúc họ đi vào ga ra đỗ xe và nhìn thấy chiếc xe bus.

-- Chiếc xe chịu một vài thương tổn từ các quả tên lửa.

May mắn thay, bộ phận bị huỷ hoại nằm gần đuôi xe, nên người tài xế đã kịp tẩu thoát trước khi bị thương do vụ nổ.

Thân xe được phủ cùng tấm chống nhiệt và va đập dành cho xe quân đội, nên dù cửa kính bị vỡ và có vài vùng bị cháy, thân xe không bị hư hại quá nhiều.

Chỉ trừ bánh xe, hoàn toàn vỡ vụn.

"Lũ khốn nạn."

Cạnh Kichijouji, Masaki đang phát điên.

Để nhanh chóng làm cậu bình tĩnh trở lại, Kichijouji chuyển số.

Nếu họ phải thay bánh, họ không thể để kẻ thù lại gần lúc này. Cậu quyết định để bạn mình xả giận một chút.

Kichijouji rời khỏi Masaki và đi tới nhóm giáo viên.

"Sensei"

"Kichijouji, gì thế?"

Với giọng hơi run, thật ấn tượng là ông ấy vẫn cố giữ phong thái.

Nếu cậu không được chống đỡ bởi tinh thần của bạn cậu, cậu có lẽ cũng sẽ trong tình trạng tương tự.

"Hãy để kẻ thù lại cho Masaki, hãy chuẩn bị thay lốp."

"Nhưng kể cả nếu em nói chuẩn bị..."

"Đây là khu đỗ xe dành cho xe cỡ lớn và xe chuyên dụng. Em tin ở đây có dụng cụ để bảo dưỡng và lốp dự phòng nữa"

"Em nói đúng. Được, mọi người không có việc gì làm thì hãy giúp Kichijouji tìm lốp dự phòng đi"

Những người không có việc gì làm này không tính tới những người có thể chiến đấu bên cạnh Masaki.

Không phân biệt cậu là học sinh năm nhất, Kichijouji tự nhiên được điều phối hoạt động do là người bình tĩnh nhất lúc này. Học sinh từ trường 3, bất kể là bạn cùng lớp hay khoá trên, cùng làm việc với các giáo viên theo sự hướng dẫn của Kichijouji để chuẩn bị cho cuộc di tản.


Nhóm được dẫn đường bởi Azusa (miêu tả như vậy có vẻ không chính xác) bao gồm học sinh trường 1, giáo viên và những người khác tới hầm trú ẩn muộn hơn các trường khác một chút.

Lý do của sự chậm trễ là do họ có nhiều người hơn. Tổng cộng đoàn người có 60 người. Thường thì đây không phải là một con số lớn. Nhưng nếu cố dẫn mọi người đến một vị trí định trước mà không để lạc mất ai cần rất nhiều nỗ lực, cộng với việc chống chọi lại các cuộc tấn công trên đường, quân số áp đảo của họ vừa là thế mạnh vừa là điểm yếu.

Lối vào chính cho phép tiến vào bên trong đã bị đóng lại do sự hiện diện của kẻ thù.

Khoá cửa hẳn đã bị gỡ ra bởi người sơ tán bên trong hầm.

Trong khi cánh cửa còn chờ được mở, Hattori và Sawaki kiểm tra những người bị tụt lại phía sau ở trước cửa hầm.

Giáo viên cũng làm nhiệm vụ của những người lớn. Asuka đang kiểm tra những người bị thương, Haruka đang an ủi những học sinh đang bất an, trong khi Tsuzura ở phía sau cùng Tomitsuka cảnh giới.

Đó có thể là lý do giúp Tsuzura phát hiện ra sự bất thường đầu tiên.

"Mọi người cúi xuống và che đầu lại"

Có một tiếng động lạ đến từ trên trần của lối đi.

Bê tông kêu răng rắc.

Toàn bộ đèn treo tường tắt ngúm, làm cả đường hầm chìm vào bóng tối.

Tiếng vỡ xuất hiện trên trần và tường. Tất cả đều diễn ra trong một khoảnh khắc.

Đây đó có một vài người hét lên trong sợ hãi. Những người khác cúi người và tìm kiếm vật để che chắn.

Những người còn lại cố giữ kim loại, bê tông và bụi khỏi rơi xuống bằng ma thuật.

Nhưng dù có cố đến đâu, việc đường hầm bị sập là không thể tránh khỏi.

Lúc này, Azusa đang dùng thiết bị liên lạc để gọi người trong hầm nhanh chóng mở cửa.

Nghe lời cảnh báo của Tsuzura, cô buộc phải quay lại và nhìn thấy thảm kịch đang xảy ra.

Không còn thời gian để nhắm mắt nữa khi trần và tường bắt đầu rơi xuống.

Cô không phải lo lắng về việc bị giam lại.

Dù cô đang đứng ngoài cửa hầm, cửa vào hầm trú ẩn được phủ bởi hợp kim thép gia cố.

Nhưng những học sinh kia...

"...Ơ?"

Tuy nhiên, sau khi bụi đã bớt mù mịt, cô dùng ánh sáng le lói của đèn cứu hộ trên tường để xem xét thương vong, nhưng mắt cô không bị che bởi nước bắt tang thương. Thay vì vậy, một tiếng kêu ngạc nhiên phát ra do cảnh tượng không ngờ đến này.

Không một học sinh trường 1 nào bị chôn sống. Bê tông đổ sập tạo ra một kết cấu như mái vòm. Sự trùng hợp nào có thể làm cho các khối bê tông kết lại với nhau thành một mái vòm cao bằng nửa chiều cao người bình thường?

Không, đây không thể chỉ là sự trùng hợp...

Có lẽ xác suất cho việc này gần như bằng 0.

(... Mình hiểu rồi, đây là Polyhedra Handle! Ma thuật của Tsuzura sensei)

Ma thuật mà cô đang hình dung không phải là lệnh dùng để miêu tả hình chiếu 3D, mà là ma thuật phá vỡ các vật thể thành các mảnh hình kim tự tháp và lăng trụ toàn phương rồi điều khiển chúng để tạo nên các công trình qui mô lớn.

Ma thuật hiện đại không giỏi trong việc điều khiển một khía cạnh của vật thể. Để có thể dừng quá trình sập đường hầm, cách tiếp cận thông thường là biến toàn bộ đường hầm thành mục tiêu của ma thuật.

Mặt khác, Polyhedra Handler chia một vật thể thành nhiều thành phần và xáo trộn chúng để tạo nên kết cấu mong muốn.

Dĩ nhiên, điều này yêu cầu khả năng chia nhỏ một vật thể dành nhiều mảnh nhỏ. Pháp sư có khả năng làm vậy tạo nên những điều kì diệu một cách có ý thức như thế này đây.

Hiểu rằng đường hầm không thể chịu được sức nặng phía trên và việc sập hầm sắp xảy ra, Tsuzura dùng áp lực của cát để tạo ra mái vòm và điều khiển tương tác của các mảnh vụn rơi xuống.

Nhưng, đây cũng chỉ là biện pháp tạm thời và không đạt được sự vững chắc của đá tự nhiên.

"Mọi người, lại đây nhanh đi"

Azusa tuyệt vọng gào lên với các học sinh, giáo viên và những người khác vẫn đang nằm trên mặt đất và giục họ nhanh chóng chui vào cửa hầm đã mở.

Asuka đã đi lo cho những người bị thương, nên Hirakawa bị bỏ lại một mình với nhóm 60 người và cô chỉ biết ngồi xổm xuống mà không gây tiếng động.

Đúng là trần đã sập. Tường cũng đã đổ xuống. Nhưng nếu là như vậy, tại sao cô vẫn còn sống?

Chầm chậm mở mắt, Hirakawa bị sốc với quang cảnh trước mặt.

Thép và bê tông trộn lẫn với nhau để tạo thành một mái vòm với một lối ra nhỏ. Sự tình cờ không thể xảy ra này làm Hirakawa nhìn thất thần. Nhưng, đúng lúc đó.

"Nhìn cái gì thế? Đi thôi"

Trong lời trách móc, một ai đó nắm lấy tay cô.

Cô bỗng hoảng loạn và giằng tay khỏi người đó theo phản xạ.

Tuy nhiên, bàn tay ấy mang đến cho Hirakawa sự ấm áp và đủ chặt để không buông tay cô ra.

"Đi nào"

Không nề hà sự chống cự của cô, bàn tay ấy kéo cô đi.

Phía sau họ, không còn người nào nữa. Trong khi cô đang thất thần, cô trở thành người duy nhất bị sót lại.

Phía trước, một ánh sáng mờ soi sáng con đường phía trước, có lẽ đó là từ những người đã đi trước và quay đèn chiếu về hướng này.

Lúc này, tâm trí Hirakawa không còn hoạt động. Cô chỉ đi theo bàn tay cô và chạy hết tốc lực mặc cho việc phải cúi người.

Ánh sáng cuối đường hầm tiếp tục sáng mạnh hơn cho đến khi họ đã thấy lối ra.

Một âm thanh không xác định lan đến tai cô. Một phần các mảnh vụn đã không còn chịu nổi sức nặng và bắt đầu rơi xuống.

Cảnh tượng đó diễn ra trước mắt cô như một đoạn phim quay chậm.

Chàng trai trẻ đang kéo Hirakawa giật mạnh tay cô khiến cô nép vào ngực cậu trong khi dùng bàn tay phải đang rỗi vỗ nhẹ lên eo phải của cô. Bỗng nhiên, Hirakawa nhận ra cơ thể cô đang bị kéo theo.

Ở trước bàn tay đang giữ cô thật chặt, Hirakawa bất giác nép vào bộ ngực ở trước mặt cô.

Vào lúc cô nhận ra rằng đây là quán tính gây bởi sự tăng tốc khẩn cấp, họ đã thoát khỏi những mảnh vụn đang rơi xuống và lao vào trước cửa hầm trú ẩn.

Thấy Tomitsuka đã giải cứu thành công cô gái trẻ không chạy thoát kịp lúc, Azusa cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng thấy mặt của cô gái trẻ, trái tim đã bình tĩnh của cô lại tràn đầy giận dữ.

(Em gái của Hirakawa-senpai...)

Là một thành viên của đội kĩ thuật của Cửu Hiệu Chiến, Azusa có mối quan hệ thân tình với Hirakawa Koharu.

Chị Hirakawa tinh tế và có học thức là đàn chị mà Azusa rất hợp tính, và cùng lúc đó, cô ấy cũng là một người rất giỏi trong lãnh vực kĩ thuật.

Khi Azusa nghe nói em gái của cô muốn phá hoại công trình của đội tuyển, Azusa ban đầu nghĩ mình bị nghe nhầm.

Cô chưa bao giờ gặp mặt cô em gái trực tiếp, nhưng dựa trên sự hiểu biết từ các cuộc đối thoại xã giao, Azusa không tin được cô ấy là loại con gái dám làm những việc như vậy. Do đó cô thấy rất khó để chấp nhận sự thật.

Thấy cô cuống cuồng tách khỏi cậu trai mang cô theo trong vòng tay và cúi đầu xấu hổ trong khi liếc nhìn cậu ấy, cô trông không khác gì các nữ sinh năm dưới khác.

Hi vọng, điều này có thể giúp cô ấy tỉnh dậy khỏi cơn ác mộng... Azusa cầu như vậy.

Suýt chút nữa thì bị chôn sống, Hirakawa thở phào nhẹ nhõm gần chiếc trần phủ hợp kim.

Và lúc này cô mới có thời gian để thấy tình hình hiện tại.

"!"

Liệu đó có phải là phản ứng theo phản xạ không? Hirakawa nghĩ khi cô trở nên hoảng hốt.

Dù thế nào, tứ chi của cô bắt đầu chuyển động trước tiên để thoát khỏi chàng trai đang ôm cô. Quá xấu hổ để ngẩng đầu lên, trong khi đó lòng lại thấy tò mò muốn biết mặt ân nhân.

Cuối cùng, cô vẫn giữ đầu thấp trong khi lén lút liếc nhìn mặt của cậu ta. Nhưng hành động này có vẻ chẳng làm cậu ta bận tâm.

"Cậu có sao không? Vậy thì làm ơn đi về phía trước"

Một giọng nói quan tâm. Với Hirakawa, có vẻ đã lâu lắm rồi từ khi cô được nghe ai đó nói như vậy. Giữa việc lợi dụng người khác và được coi như là cộng sự, sự quan tâm lẫn nhau không tồn tại. Sau khi nhiệm vụ của cô thất bại và bị bắt, mọi thứ cô nghe là những lời trách mắng.

Nhưng cậu trai này thể hiện mối quan tâm rất tự nhiên... Vì một lý do nào đó, đây là cảm nhận của cô.

"À, chờ đã"

Hirakawa đi qua cánh cửa và vô tình níu vào chiếc áo của cậu ta.

"À... Cảm ơn..."

Bây giờ, đó là tất cả những từ cô có thể rặn ra được.

"Hm? Không có gì"

Thấy cậu ấy (Hirakawa vẫn chưa biết tên Tomitsuka) chấp nhận lời cám ơn của cô, Hirakawa thấy quá đỗi vui sướng.


Dưới sự hướng dẫn của cấp dưới Fujibayashi, đoàn của Mayumi đã đến quảng trường trước nhà ga để xuống hầm trú ẩn và bị sốc trước cảnh tượng trước mặt.

Toàn bộ quảng trường đã bị sập.

Bên trên, có một khối kim loại khổng lồ đang bước đi.

"Tăng 2 chân... Chúng lấy thứ này ở chỗ quái nào nhỉ?"

Đây có vẻ là kẻ thù mà Fujibayashi cũng không ngờ tới, dựa trên giọng ngạc nhiên của cô.

Nó là chiến xa dạng người có thể bước đi được bao phủ bởi các tấm chắn làm bằng hợp kim.

Bên dưới là đôi chân ngắn đẫy đà và các thiết bị để bước đi trong khi thân thể có dạng một chiếc xe nhỏ với một chỗ ngồi và được trang bị đủ thứ vũ khí. Có 2 cánh tay cơ khí dài nhưng không có đầu.

Con rô bốt cao khoảng 3.5 m, rộng 2.5m, dài 2.5m. Khí tài này vốn được phát triển bởi Đông Âu để tiêu diệt bộ binh trong thành phố.

Có 2 chiếc máy như vậy ở đây.

Được trang bị đầy đủ cộng với quân nhân trong buồng lái, nó nặng tổng cộng 8 tấn. Nhưng nếu chỉ có như vậy, chúng không thể làm sập con đường được gia cố như vậy.

Hầm trú ẩn hay đường hầm hẳn phải chịu những đợt tấn công từ những chiến tăng này.

"Nhận lấy này"

"Kanon, dùng 'Mine Genesis' sẽ gây nhiều rắc rối."

Sau khi đã hết ngỡ ngàng, Kanon đã sẵn sàng để phát động ma thuật, nhưng bị Isori giữ lại bằng cách nắm lấy cổ tay cô.

Với tình hình bên dưới mặt đất còn chưa rõ ràng, dùng ma thuật dao động bề mặt có thể làm tệ thêm bi kịch.

"Mình sẽ không dùng nó"

Giũ tay khỏi Isori, Kanon chuẩn bị kích hoạt ma thuật.

Ngay khi cô nhắm vào mục tiêu.

-- Chúng không chỉ bị bắn thành nhiều mảnh, chúng còn bị phủ trong màn sương giá trắng muốt.

"A..."

"Đúng là Mayumi và Miyuki. ta chẳng kịp làm gì cả."

Đứng bên cạnh Kanon khi cô đang nhìn thất thần, Fujibayashi khen ngợi trong khi cười khúc khích. Mayumi hơi xấu hổ trong khi Miyuki chỉ cười khi cả 2 người họ cùng cúi đầu.

"... Nhóm đi bằng đường hầm có vẻ không sao. Không có dấu hiệu của người nào bị chôn dưới đống đất đá cả."

Mikihiko là người báo cáo. Sau khi nhắm mắt lại và thể hiện như thể hồn lìa khỏi xác, cậu đã gửi một trong 5 giác quan với tinh linh đi thám thính.

"Vậy sao? Nếu một người nhà Yoshida đã nói vậy, nó hẳn là chính xác. Làm tốt lắm"

"Không, nó chẳng đáng gì"

Trước lời khen của Fujibayashi, Mikihiko vội mở mắt và trả lời.

Có vẻ như tất cả mọi người muốn trêu ghẹo các thanh niên ngây thơ đều đã tụ tập lại.

"Vậy, ta làm gì tiếp theo?"

Erika là người hỏi một cách thực tế.

Fujibayashi trả lời mà giọng không hề dao động.

"Việc những chiếc tăng đã tiến vào sâu thế này cho thấy tình hình đã tệ hơn hình dung. Theo ý tôi, tôi đề nghị các bạn di tản đến căn cứ tại Nogeyama"

"Nhưng chẳng phải đó là một trong các mục tiêu chủ yếu của địch sao?"

"Mari, bất kì cuộc tấn công nào của kẻ thù cũng sẽ không phân biệt giữa dân thường và quân đội. Nguy hiểm sẽ không giảm chút nào dù chúng ta có tách khỏi quân đội. Mà mình nghĩ nó sẽ còn có phần nguy hiểm hơn."

Mayumi nhẹ nhàng phủ định lý lẽ của Mari.

"Vậy Saegusa-senpai, ta nên đến Nogeyama sao?"

Isori hỏi một câu hỏi hiển nhiên.

Tuy nhiên, Mayumi lắc đầu.

"Tôi định gọi trực thăng vận chuyển cho các dân thường không thể di tản kịp thời"

Khi Mayumi nói vậy, cô nhìn về phía nhà ga. Ở đó,cô đang nhìn vào lối vào hầm trú ẩn đổ nát với vẻ tuyệt vọng, có rất nhiều dân thường và con số vẫn tiếp tục tăng lên.

"Đầu tiên, những mảnh vỡ cần được di dời để đảm bảo an toàn khi hạ cánh. Tôi định sẽ ở lại đây cho đến khi máy bay tới. Mari, mang theo mọi người và di tản về Kyoto."

"Cậu đang nói gì vậy? Cậu muốn ở lại đây một mình sao?"

Với câu trả lời hoàn toàn không lường trước này, dĩ nhiên Mari giãy nảy lên.

Nhưng câu trả lời của Mayumi đã quyết.

"Đây là trách nhiệm của một người mang họ trong thập đại gia tộc, Mari. Chúng tôi đã nhận được đủ loại đặc quyền nhờ có tên trong thập tộc.

Dù đất nước này không có giới quý tộc một cách chính thức, trên thực tế, chúng tôi, những người thuộc thập đại gia tộc, hưởng sự tự do vượt ra khỏi khuôn khổ của luật pháp. Như là cái giá phải trả cho những đặc quyền ấy, chúng tôi phải đóng góp vào những lúc như thế này."

"-- Vậy thì tôi cũng ở lại"

Quyết tâm tràn đầy trong lời Mayumi. Nhưng người trả lời thay cho Mari là Isori.

"Tôi nữa, tôi cũng là thành viên của bách gia, người được hưởng phúc lợi từ chính phủ"

"Nếu Kei ở lại, thì tôi cũng thế. Tôi cũng đến từ bách gia"

"Vậy thì cả tôi nữa. Ít nhất thì tôi là con gái nhà Chiba"

"Tương tự. Onii-sama đã tham chiến, tôi không thể đứng ngoài mà không làm gì cả."

"Tôi nữa"

"Tôi sẽ liên hệ với cha để bố trí trực thăng của công ty"

"Tôi không phải là người của thập tộc hay bách gia... Nhưng vì tất cả các cô gái năm dưới đều ở lại, làm sao tôi có thể cuốn đuôi mà chuồn được?"

"Tôi nữa. Tôi tự tin vào kĩ năng của mình"

"Tôi cũng ở lại. Dù tôi không có tinh thần của Erika, Kirihara hay mọi người, xin cho tôi tham gia"

"Nhà Yoshida không thuộc bách gia... Nhưng chúng tôi cũng được đối xử đăc biệt."

"Vậy thì tôi không có năng lực gì, nhưng ít nhất cũng có thể làm đôi mắt cho các bạn"

"... Các em khoá dưới đều ở lại, chúng ta làm sao đi được?"

"Đúng đấy. Mình thấy không thoải mái bỏ lại Mayumi một mình. có lẽ có gì đó Mayumi sẽ bỏ quên"

"Tôi nói..."

Sau lời của Suzune, Mayumi cuối cùng cũng phản đối.

"Nói vậy... Mình đoán mọi người ở đây cũng là lũ ngốc..."

Mayumi không hề đóng kịch, cô thật lòng thở dài ngao ngán, khuôn mặt xinh đẹp của cô đầy vẻ nhân nhục khi cô quay sang Fujibayashi.

"Như chị vừa nghe đấy. Thật sự thì lũ trẻ này không chịu nghe lời... Em xin lỗi không thể theo được lời đề nghị của chị."

Thấy Mayumi cúi người xin lỗi và nhóm học sinh phía sau đang liếc nhau đầy ẩn ý, Fujibayashi có vẻ nghiêm túc, nhưng bên trong lại thấy thích thú.

"Không, họ thật đáng tin. Chị sẽ để lại vài thuộc hạ lại với bọn em"

"Không, không cần đâu."

Giọng nói ấy không đến từ học sinh trường 1 mà từ phía sau Fujibayashi.

"Thanh tra?"

"Toshi-nii?"

2 tên cho một người.

Thanh tra Chiba quay về phía Fujibayashi, người gọi anh là thanh tra.

"Nhiệm vụ của quân đội là đuổi quân xâm lược, cảnh sát mới là người bảo vệ dân thường. Chúng tôi sẽ ở lại đây. Fujibayashi... E hèm, trung uý Fujibayashi, làm ơn đi với đội của cô đi"

MKnR v07 161
"Tôi hiểu rồi thanh tra Chiba. Trông cậy vào anh vậy."

Sự xuất hiện tuyệt vời đi kèm với lời tuyên bố kịch tính rất thích hợp.

Nhưng Fujibayashi không hề phản ứng lại, cô chào một cách tinh ranh và nhanh chóng rời đi.

"Hm... Thật là một người phụ nữ tuyệt vời."

"Ha, cứ mơ đi. Cô ấy không phải dạng phụ nữ ngã vào tay Toshi-nii đâu."

Thật không may, lời lẩm bẩm của anh đã gặp phải đối đáp chua ngoa của em gái làm thanh tra Chiba chết đứng.


Trong ga ra để xe dành cho xe to và xe đặc chủng nơi trường 3 đang đụng độ với quân địch, một nửa trong số họ không thể tham chiến. Bởi vì họ đang nôn mửa.

"Ichijou, cậu không thể kiềm chế một chút à?"

"Anh nữa, làm ơn hãy rút lui đi"

Kẻ có lỗi là Masaki, cậu chẳng quan tâm gì đến lời khiển trách.

Cậu đang chĩa chiếc CAD chuyên dụng dạng súng lục vấy máu của các du kích quân không biết từ nước nào.

Một bông hoa đỏ máu nở ra, và cơn mưa máu văng tung toé.

Oomph, tiếng của một người đang ôm miệng vẳng đến tai của Masaki.

Mỗi lần cậu giết một người, tinh thần của cả bên cậu và đối phương đều giảm xuống.

(Nếu chỉ thế này mà đã sợ, thì tốt nhất là đừng ra chiến trường ngay từ đầu)

Bất kể người khác nhìn cậu như thế nào hay họ nói gì với cậu, Masaki lạnh lùng lờ đi tất thảy.

Cách làm của cậu là đúng, không thể cãi lại được.

Tuy nhiên, bao nhiêu quân nhân có thể bình tĩnh nhìn cơ thể của người khác vỡ tan và máu văng tứ tung như là bụi.

Ma thuật của nhà Ichijou, 'Rupture'.

Ma thuật có thể tức khắc làm bay hơi chất lỏng bên trong vật thể.

Khi được dùng trên cơ thể con người, máu sẽ bốc hơi và áp suất sinh ra có thể xé nát cơ bắp và da. Tế bào máu, thành phần chủ yếu của máu, sẽ văng ra như thể một bông hoa màu đỏ đang nở.

Bên cạnh một vài người ít ỏi, các bạn học và anh chị khoá trên cậu lần đầu tiên được chứng kiến ý nghĩa của danh hiệu 'hoàng tử đỏ'.


Từ phía bên kia, nơi sở chỉ huy được đặt trên con tàu chiến được nguỵ trang đã thành công trong việc tấn công bất ngờ, bao phủ trong một bầu không khí không giống như một chiến thắng tuyệt đối.

"Ta mất liên lạc với đơn vị được gởi xuống hầm trú ẩn. Cũng không có trả lời từ đội tăng 2 chân."

Tổng chỉ huy của đơn vị, người cũng là thuyền trưởng của con tàu chiến nguỵ trang này, có một vẻ mặt chua xót khi nhận báo cáo. Kế hoạch ban đầu là xâm nhập để bắt giữ con tin trước khi gởi đi đội quân người máy.

Tuy nhiên, mất mát của đội quân mặc thường phục đã vượt quá dự đoán ban đầu. Điều này đặc biệt đúng với đội gửi đến trung tâm hội nghị quốc tế và ga ra đỗ xe to, nơi thương vọng rất nặng nề. Thuyền trưởng đánh giá chiến lược tấn công dương đông kích tây để quân mặc thường phục làm phần lớn nhiệm vụ là sai lầm.

"Cho phép triển khai quân người máy"

Ông ta ra lệnh tung các cỗ xe tăng 2 chân và APC được sản xuất tại nước họ.


"...Vậy sao Toshi-nii lại ở đây?"

Ở một góc quảng trường trước nhà ga, anh em nhà Chiba đang có một cuộc hội ngộ có vẻ không nồng ấm cho lắm. (dù ông anh thấy khá vui vẻ)

Họ đang đứng ở một góc vì cả 2 anh em Erika và Toshikazu đều không có khả năng dọn dẹp các mảnh của đám xe tăng, thẩm vấn lái xe hay dọn dẹp khu vực hạ cánh của trực thăng. Dù nói thanh tra Toshikazu không thích hợp để phỏng vấn cũng là một vấn đề.Tuy nhiên, đó vẫn là lý do cả 2 người đang đi thơ thẩn (để bảo vệ cho thanh danh của họ, Kirihara và Sayaka cũng đang ở tình trạng như vậy).

Nhưng ít nhất thì Toshikazu cũng không ngại việc anh không đóng góp được nhiều vào tình thế hiện nay vì đã có Inagaki. Vì thế anh hưởng thụ cuộc khẩu chiến với em gái đang đứng đó chống nạnh.

"Việc em hỏi anh lý do làm anh buồn đấy. Chẳng phải việc anh trai tốt bụng muốn giúp đỡ em gái là rất tự nhiên hay sao?"

"Tốt bụng? Anh đã nói lời dối trá ấy với bao nhiêu gái rồi?..."

"Này này, Erika, một cô nương không dùng từ 'gái' "

"Anh! Làm sao anh lại dám nói với em với giọng của Ojou-sama như thế. Anh còn chẳng có quyền làm điều đó"

"Ôi, tệ làm sao... Việc anh quá yêu quí cô em gái bé bỏng thật là hiển nhiên mà"

Có lẽ Toshikazu đã đi quá xa trong việc giả ngu, nhưng Erika nhanh chóng bình tĩnh lại. Thấy vẻ mặt cô thay đổi và nhìn anh với đôi mắt lạnh lùng, Toshikazu thở dài như thể buồn chán.

"Ít nhất việc anh đến để giúp đỡ cũng là thật"

Toshikazu nói vậy với giọng uể oải nhưng khi thấy Erika cười khinh bỉ, anh bỗng nở nụ cười tinh quái.

"Đó là thái độ đúng mực à Erika?"

"Ý anh là sao?"

Biểu hiện của Erika hơi yếu đi một chút. Cô có cảm giác yếu đuối, một cảm giác cô không biết phải làm thế nào kể từ thời niên thiếu và cảm giác ấy không dễ xoá bỏ.

"Anh mang đến cho em một thứ tuyệt vời"

"Một thứ tuyệt vời? Em không muốn một cái gì như thế"

Thậm chí như vậy, Erika vẫn tỏ ra bướng bỉnh và từ chối nhượng bộ. Chiba Toshikazu là một trong 2 người mà cô không bao giờ đầu hàng.

Không chỉ đây là điều mà Toshikazu đã đồng tình, đây cũng là thứ mà em gái cậu luôn mong mỏi từ bé.

"Đừng như vậy. Hôm nay, đây là thứ em tuyệt đối cần."

Với Toshikazu, 'Erika bé bỏng' là cô em gái dễ thương mà ai cũng muốn trêu. Bây giờ cô đã mạnh mẽ hơn và dễ thương hơn trước. 'Dừng ở đây thôi' cậu tự nói với mình khi cậu lôi ra một vật dài và cong từ xe chở hàng.

Thấy hình dáng của nó, Erika không thốt được nên lời.

Gỡ miếng gói mỏng bên ngoài, Toshikazu đưa thanh Odachi cho Erika. Chiều dài tổng cộng 180 cm và dài hơn cả chiều cao của Erika. Chỉ lưỡi kiếm không thôi cũng đã dài 140 cm.

Với một thanh tachi, độ cong của nó quá nông, làm cho hình dạng trở nên không tự nhiên.

"Orochimaru? Tại sao nó lại ở đây?"

"Tại sao? Thật là một câu hỏi nực cười, Erika. Orochimaru là thanh kiếm được rèn để dùng 'yamatsunami', và em là người duy nhất sử dụng được 'yamatsunami'. Cả cha và Naotsugu cũng không thực hiện được 'yamatsunami'. Dù họ có thể bắt chước động tác, người duy nhất có thể thực sự sử dụng nó là em. Nói cách khác, Orochimaru tồn tại là để dành cho em."

Tay Erika rung lên khi cô nhận lấy odachi.

Cô nắm chặt sức nặng đủ để đẩy cô tới lui và cuối cùng cũng dừng run.

Nhà Chiba rèn những vũ khí mạnh nhất. Giống như Ikazuchimaru, đây là đỉnh cao của nghệ thuật rèn kiếm của nhà Chiba, vũ khí bí mật và cũng là ngọn nguồn của niềm tự hào của gia tộc.

Dù chỉ trong một thời gian ngắn ngủi, được cho phép vung thanh kiếm này là một việc Erika chưa bao giờ dám mơ tới.

"Em trông sung sướng"

Nghe thấy giọng của anh trai, cô ngẩng đầu lên.

Sự kháng cự lúc trước với anh trai đã hoàn toàn tan biến. Erika hoàn toàn chú ý tới Orochimaru.

Nếu cô phải giải thích tại sao, đó là bởi vì thanh kiếm này--

"Em có vui vì được cầm thanh kiếm yêu quí không Erika? Hm... Vậy ra là như vậy. Bất kể cha hay Naotsugu nghĩ gì, Erika, em đúng là con gái nhà CHiba."

"...Hm! Lần này em sẽ nói cảm ơn anh"

" Đó là lý do tại sao các cô gái trẻ nên lỗ mãng..."

Không chờ cho Toshikazu kết thúc câu, Erika quay lại và đi mất.

Thấy Erika đi với Orochimaru trong tay, Toshikazu cười vui sướng với thái độ dễ thông cảm của em gái.


"Cậu có tin gì mới không?"

Thân trên của cậu đang mắc bên trong buồng lái của xe tăng, Isori nghe thấy giọng nói phía sau, nên cậu chui ra và lắc đầu.

"Không. Mình không giỏi lắm với vũ khí và mình nghĩ đây là mẫu cũ được mua lại từ thị trường hàng second hand. Không thể nào biết được xuất xứ."

"Có cả thị trường hàng second hand cho vũ khí sao?"

Chú ý đến biểu hiện ngạc nhiên của Mayumi khi cô hỏi câu này, Isori cười và gật đầu.

"Có cả thị trường cho máy bay chiến đấu ấy chứ. Với những giao tranh ở qui mô nhỏ, các vũ khí từ thế chiến trước vẫn được sử dụng."

Hmph~, mặc cho nụ cười thán phục dịu dàng của Mayumi, Isori cảm thấy một sự phật ý phía sau.

Lúc này, cậu có thể biết được đó là ai mà không cần nhìn.

Isori kiềm lại biểu hiện và một lần nữa nhìn Mayumi.

"Nói chung, vũ khí được mua từ thị trường second hand ở các nước đồng minh sẽ rẻ hơn. Biết rằng những chiếc tăng này được sản xuất ở Đông Âu, có khả năng cao là quân địch đến từ liên quân đại á... Tuy nhiên, để có thể biết được mục đích của chúng, ta vẫn cần thông tin tình báo từ lái xe."

"Nhưng liệu hắn có khai không?"

"Điều đó phụ thuộc vào khả năng của Mari."

Mayumi nhún vai trước câu hỏi hiển nhiên của Kanon.

"Vậy thì tôi đi dọn dẹp đây"

Thấy Isori gật nhẹ đầu và đi cùng Kanon, Mayumi đi về phía Mari đang tiến hành thẩm vấn.

Ngoài một chút bỏng lạnh trên mặt, 2 lái xe không có vết thương ngoài da nào khác.

Inagaki đang hỏi một người trong khi Mari lo người còn lại.

"Thế nào rồi"

Mayumi đi theo Mari và hỏi tình hình.

"Yên lặng. Nếu mình biết thế này, mình đã mang thuốc mạnh hơn..."

Không thể đạt được kết quả thoả mãn, Mari hơi lo lắng.

"Ta đâu thể làm gì được. Việc hỏi cung Sekimoto hôm nay nghiêm cấm dùng hoá chất mà."

Nổi tiếng là chuyên gia về chiến đấu, cô không chỉ tài giỏi về ma thuật và kiếm thuật mà còn với các vũ khí nhỏ và vũ khí hoá học.

Chiến thuật ưa thích của cô là thao túng luồng khí để dẫn thuốc vào thẳng trong mũi của kẻ thù.

Người phụ nữ quỷ quyệt này còn luôn mang theo hương dược có thể ảnh hưởng đến tâm trí đối phương (theo luật, đây là tội ác)

Giờ đây cô đang dùng hoá chất này trên đối phương theo phong cách của tội phạm, nhưng vô ích.

"Chà, ta luôn có thể tra tấn mà"

"Chờ đã, bất kể ta..."

Nghe Mari bật ra câu nói nguy hiểm ấy, Mayumi nhanh chóng ngăn lại.

"Bình tĩnh đi. Mình tin rằng mình sẽ chỉ gây đau đớn và khổ sở mà không để lại vết thương ngoài da nao"

"Đó không phải điều mình muốn nói... Mari, sao cậu không đi nghỉ một chút đi nhỉ?"

"Đúng đấy, mình sẽ đi nghỉ một chút"

Cô hẳn đã nhận ra rằng cô đã quá căng thẳng.

Mari vẫy tay với Mayumi và đi về phía Suzune đang ngồi trên chiếc ghế dài cùng với bản đồ mở rộng trước mắt.

Trên sàn ngay trước ghế của Suzune, một bản đồ chi tiết đang được chiếu ra.

Suzune dùng thiết bị liên lạc để mở bản đồ trong khi Honoka khúc xạ ánh sáng để chiếu nó lên.

Đây là bản đồ chi tiết của bờ biển địa phương kéo dài từ Sakuragi-cho đến Sangecho.

Ở đó, một ảnh chiếu khác chỉ ra các con tàu mới được thêm vào, đám đông mọi người cùng quang cảnh của đường phố.

"Ô, thật ấn tượng"

"A, Wanatabe-senpai"

Hình chiếu của bản đồ trên sàn rung rinh một chút, nhưng rồi hồi phục ngay độ nét.

Các cảnh vật trên đường phố chồng lên tương ứng hoàn hảo với bản đồ.

Các ngón tay của Suzune chạy trên bàn phím. Sau khi nhấn nút xác nhận cuối cùng, Suzune ngẩng đầu dậy.

"Cậu biết được thêm điều gì không?"

"À, không"

Mari cay đắng lắc đầu với câu hỏi của Suzune, nhưng mặt cô nhanh chóng chuyển thành vẻ hứng khởi.

"Có vẻ các cậu đạt được một số kết quả"

"À. Nhờ có Mitsui, ta có một cái nhìn tổng quan về lực lượng của kẻ địch và hướng tấn công của chúng... Mitsui, thế là đủ rồi."

Nghe lời khen của Suzune, Honoka cười ngượng nghịu và gật đầu.

Cùng lúc đó, bản đồ trên sàn biến mất.

"Dù đó là ma thuật điều khiển ánh sáng, khả năng kiểm soát ở mức độ đó khá là hiếm có phải không?"

"Đúng vậy, mình không thể nhớ ra ai có thể dùng khúc xạ để tạo nên một hình ảnh rõ nét như vậy. Nó có thể thay cho máy bay do thám ở độ cao thấp. Có vẻ như đây là loại ma thuật khác biệt với ma thuật khúc xạ ánh sáng bình thường."

Lời khen của Suzune càng làm mặt Honoka đỏ hơn nữa.

"Làm sao có thể như vậy... So với ma thuật của Tatsuya và Miyuki, ma thuật của em chẳng có gì đặc biệt."

"Đừng khiêm tốn như thế, Mitsui. Đúng là cả 2 người họ sở hữu những ma thuật quyền năng, nhưng dựa trên tình hình, có nhiều lúc tình báo có vai trò đặc biệt trên chiến trường còn hơn cả hoả lực."

"Đúng đấy, Mitsui. Khả năng nhìn xuống và thấy được tình hình chiến sự là một khả năng rất quí báu. Vì ta không kết nối được với thiết bị do thám và hệ thống camera trên đường phố, đóng góp của em cực kì có ý nghĩa."

"Cám ơn rất nhiều."

Thấy Honoka cúi thấp với khuôn mặt đỏ lựng, 2 học sinh năm 3 cười hiền từ.

Gần đây, họ đã thấy quá nhiều học sinh mặt dày khoá dưới, thấy một phản ứng ngây thơ như vậy thật khoan khoái.


Để đến được chi nhánh hiệp hội pháp thuật ở tháp Bay Hills từ trung tâm hội nghị quốc tế, đi đường dọc bờ biển sẽ ngắn hơn, nhưng đi đường trong đất liền cũng không quá xa.

Chủ quân của địch là lính thuỷ đánh bộ đã xuất phát từ tàu chiến không rõ nguồn gốc. Lúc này, đội quân ấy đã tràn vào thành phố và cũng hoạt động mạnh dọc theo bờ biển.

Tuy nhiên, Katsuto lắc đầu khi được hỏi 'liệu ta có nên đi đường vòng không?'.

Ngay sau đó, chiếc xe quân sự mà Katsuto đang lái tiến vào vùng giao tranh trên con đường dọc bờ biển hướng đến tháp Bay Hills.

Gần toà tháp -- nói đúng ra là càng gần bến Hillside, càng có nhiều vũ khí hạng nặng xuất hiện bên phía địch. Tương tự, số lượng khí tài cơ giới hoá (tăng 2 chân) cũng tăng lên.

"Không phải là đối phương đang tập trung lại đây mà có vẻ là chúng đang tản ra thì đúng hơn."

Ngồi trên ghế hành khách, trung sĩ Tateoka giải thích tình hình cho Katsuto. Katsuto chỉ gật đầu mà không nói gì.

Lí do cậu không nói gì là không phải vì cậu coi thường sĩ quan cấp thấp mà vì cậu đang tập trung cho ma thuật của mình.

Tiếp đó, bên cạnh của giao lộ phía trước, một nhóm địch mang theo máy phóng tên lửa vác vai xuất hiện.

Chúng không phải là quân nhân mặc thường phục. Dù họ không đeo phù hiệu để xác định quốc tịch, họ mặc đồng phục quân đội. Đây hẳn là lính thuỷ đánh bộ.

Nhóm đó nhắm vào chiếc xe của Katsuto và bắn 4 quả tên lửa chống tăng có dẫn hướng.

Dù tên lửa dẫn hướng có tốc độ bay chậm, một chiếc xe địa hình không tài nào tránh được. Phạm vi này đối với tên lửa gần như chắc chắn trúng.

Tuy nhiên, hạ sĩ Otowa đang cầm lái không hề bẻ vô lăng và trung sĩ Tateoka hạ kính chắn gió bên phía hành khách và dựng một khẩu súng trường tự động lên.

Tên lửa dẫn hướng phát nổ trên không cách xe 5 m. Lửa từ vụ nổ bao quanh một tấm chắn hình bán cầu bao quanh chiếc xe.

Đạn bắn từ bên trong màn chắn trúng vào quân địch. Các cuộc tấn công từ bên ngoài không thể xuyên vào bên trong, nhưng phản công từ bên trong lại không bị cản trở.

Không cần phải nói, màn chắn vô hình ấy là ma thuật của Katsuto.

Đặt cậu làm trung tâm của khối bán cầu, cậu tạo một kết cấu của khối bán cầu để chống nhiệt vượt quá một ngưỡng cho phép và các phân tử lớn hơn oxy.

Trong khi chiếc xe chạy với tốc độ cao, ma thuật phòng vệ của Katsuto không bao giờ dao động.

Trong chuyến đi ngắn này, thuộc hạ của Fujibayashi trải nghiệm cái được gọi là 'bức tường sắt'.


Trong khi trung đoàn độc lập ma thuật vũ trang được gọi là trung đoàn, quân số của họ chỉ bằng 2 đại đội.

Ban đầu, mục đích của họ trong chiến dịch này chỉ là để thử vũ khí công nghệ ma thuật, họ chỉ huy động 50 người. 2 chiếc xe tải bọc thép mang theo đúng số trang bị mới một cách ngẫu nhiên.

"Thế nào hả Đặc úy?"

"Đúng như kì vọng của tôi, ấn tượng đấy"

Đứng trước những cái tủ chứa đầy đồ bảo hộ mà có thể được mặc cho một hiệp sĩ, Sanada không thể không gật đầu hài lòng.

"Các số đo có lẽ đều hoàn hảo. Thay quần áo nhanh đi"

Sanada giục Tatsuya cởi hết đồ cậu đang mặc. Dù ở đây có các nữ quân nhân trong xe, không ai để ý đến điều đó.

Ở một mức độ nào đó, tất cả các chiến sĩ trong trung đoàn độc lập ma thuật vũ trang đều được coi là chuột thí nghiệm, nên các kiểm tra toàn cơ thể là chuyện thường ngày ở huyện. Không chỉ các nam quân nhân thấy các nữ quân nhân khoả thân, điều ngược lại cũng đã xảy ra. Không thể nào có ai xấu hổ về chuyện đó.

Tatsuya khéo léo mặc bộ đồ lót đặc biệt và mặc cả bộ đồ màu đen, bộ đồ cơ động.

Sau khi thắt chiếc đai lưng rộng, cậu gõ tất cả các nút bấm trên đó.

Cài CAD vào một chiếc bao súng bằng da trên đai lưng, cậu đội chiếc mũ bảo hiểm có dạng như mặt nạ.

"Có vẻ như không có vấn đề gì"

"Thực vậy, tất cả sai số đều nằm trong khoảng cho phép"

Giọng của Tatsuya đi qua chiếc loa đặt bên trong xe. Nhận thấy hệ thống truyền tin tự động đã hoạt động, Tatsuya chỉnh lại chiếc mũ và bật chiếc mặt nạ ra.

"Chống đạn, chống nhiệt, chống va đập, và cũng chống vũ khí hoá học và sinh học. Có một hệ thống chuyển động phụ trợ đơn giản đã được thêm vào thiết kế đúng như yêu cầu. Dĩ nhiên, thiết bị bay cũng được gắn vào dây lưng. Khi kết hợp với chức năng chống va đập, cậu có thể hoàn toàn loại bỏ phản lực khi bắn, nên cậu có thể bắn ở trên không."

"Hoàn hảo. Hoạt động của nó vượt xa thiết kế của tôi."

"Không, tôi cũng thích thú khi đóng góp sức mình vào."

Sanada và Tatsuya bắt tay nhau. Trong khi đó, Kazama cuối cùng cũng đến dẫn theo 2 chiến sĩ nữa.

"Sanada, cậu xong chưa?"

Nhìn mà không nói gì vào thuộc hạ đang chào lại, Kazama chuyển chú ý sang Tatsuya.

"Vậy thì, đi ngay đi, Đặc úy sẽ nhập với đơn vị của Yanagi. Đơn vị của Yanagi đang bắn tỉa quân thù, chúng đang tiếp cận cây cầu nối đến Mizuho Wharf."

"Vị trí của đại uý Yanagi được hiển thị trên tấm che mặt."

"Hiểu rồi"

Đặt tấm che mặt lại như cũ, Tatsuya kiểm tra lại vị trí của đơn vị của Yanagi và bước ra ngoài chiếc xe.

Không dùng đến mặt phẳng nghiêng, Tatsuya nhảy khỏi chiếc xe tải và bấm nút trên eo trước khi gia tốc trọng trường biến mất. Nút bấm ấy là công tắc của CAD trang bị ma thuật bay.

Nhẹ nhàng bật khỏi mặt đất, Tatsuya bay vút lên trời.


Đơn vị rô bốt của quân xâm lược đổ bộ lên Hillside Wharf chia làm 2 nhóm.

Một nhóm tiến về hiệp hội ma thuật nằm gần vịnh.

Nhóm còn lại tiến dọc theo bờ biển.

Nhóm tiến về phía bắc không định nhập vào với nhóm quân đang giao chiến với trường 3, mà đi về phía ngược lại để đuổi theo và bắt giữ những thường dân cố chạy trốn theo đường biển.

Trung đoàn độc lập đã kiểm soát hướng đó rồi.

Đây là đơn vị tấn công cơ động cao với 6 APC.

Đứng trước 2 hàng APC tiến thẳng tới cầu, trung uý Yanagi cười khẩy đằng sau kính che mặt.

Anh là một pháp sư chiến đấu nguyên mẫu.

Anh rất giỏi xét đoán cách bài binh bố trận của kẻ thù, cộng với thể thuật và ma thuật để dẫn dắt, khuếch đại và phản lại các cuộc tấn công của kẻ thù trong các cuộc đối đầu giáp lá cà. Hầu như chẳng có gì anh có thể làm được để đối phó với mấy chiếc cột thép này, cho đến khi anh gia nhập trung đoàn.

Vì tổng chỉ huy của trung đoàn là một pháp sư chuyên về ma thuật cổ, đa số quân nhân trong trung đoàn cũng là pháp sư dùng ma thuật cổ và anh cũng thế.

Yanagi, người có thể làm phép kể cả khi đang đâm chém, đã học một kĩ thuật dùng chuyển động của cơ thể và các 'hình dạng' để thay thế cho bùa chú. Anh được nể sợ vì không bao giờ để lộ sơ hở kể cả khi đang dùng CAD.

Tuy nhiên, anh cũng phải thừa nhận rằng ma thuật diện rộng sử dụng CAD đặc dụng để tung những vật thể nặng hàng chục tấn là ít thực tiễn.

Nếu anh dùng bùa chú để thay thế CAD cho kích hoạt ma thuật, sẽ cần ít nhất 5 giây. Với quân thù đã ngay trước mắt, điều đó là không thể chấp nhận được.

(Thật khó chịu làm sao)

Dù anh thầm than vãn, mồm anh vẫn nở nụ cười.

Với nụ cười độc địa phía sau kính che mặt, Yanagi nhảy từ sau lá chắn đến trước mặt những chiếc APC.

Áo giáp đen thui.

Một người đứng đó.

Có lẽ vì chúng do dự trước sự xuất hiện bất ngờ của kẻ thù, các ụ súng của APC không khai hoả ngay.

Vì chỉ có một người, có thể họ chỉ định nghiền nát anh ấy dưới bánh xe mà thôi.

Sự khác biệt về sức phòng ngự giữa APC và áo giáp là quá lớn.

Yanagi không định ngồi yên trước hoả lực địch quá lâu.

Giật lấy khẩu súng trường gắn lưỡi lê -- cò của CAD, anh kiểm tra rằng ma thuật đã được kích hoạt trước khi nhảy lại về phía sau lá chắn.

Bỗng nhiên, các khối đất bay lên không theo một đường thẳng như thể một ai đó đã cắt qua mặt đất.

Dọc theo đường thẳng, các bánh xe của mấy chiếc APC cũng rời mặt đất.

Sự rung chuyển của mặt đất gây nên một loại các tiếng rên biểu hiện kết quả của ma thuật.

Chiếc APC bị nghiêng mất thăng bằng đâm vào chiếc đang đi bên cạnh.

Nếu để ý, ta thấy các chiếc xe bên phía đông lật nghiêng đè lên những chiếc bên phía tây.

Ma thuật hấp dẫn 'thousand tatami' (ND: Tatami là thảm để tập võ như Judo hay Aikido).

Bằng cách cắt bỏ gia tốc trọng trường theo trục bắc nam, nó làm cho các vật thể nghiêng từ đông sang tây vì chuyển động quay của trái đất. (ND: đoạn này tác giả chém gió hay sao ấy nhỉ, lực hấp dẫn làm sao làm các vật bị nghiêng được).

Dưới đáy của mấy chiếc APC, 'cái bụng' đang ngửa lên và bị hàng loạt đạn bắn xối xả.

Đồng thời với việc Yanagi kích hoạt ma thuật của cậu, đội biệt kích trên không cũng khai hoả.

Những chiếc CAD tích hợp vũ khí hoá dưới dạng súng trường bắn ra những viên đạn được tăng cường độ xuyên sâu. Chúng dễ dàng xuyên thủng qua tấm chắn bên dưới chiếc APC vốn được thiết kế để chống mìn.

KHi thùng chứa nhiên liệu bị bắn, lửa bốc lên từ phía dưới của chiếc xe.

Nhóm APC phía tây vẫn không hề bị tổn thương.

Kẻ địch hẳn phải có các pháp sư giỏi về chống ma thuật trên xe để phòng ngự.

Với khả năng có thể tạo lá chắn đủ mạnh để giữ các vật thể nặng hàng chục tấn, tác động của các vũ khí thông thường hoàn toàn bị hoá giải.

Hoặc họ có pháp sư cao cường trên xe, hoặc họ dùng bộ khuếch đại ma thuật.

Đạn vẫn xối như mưa từ trên trời.

Sự giao thoa từ các viên đạn ma thuật và ma thuật gia cố làm cả 2 ma thuật bị triệt tiêu.

Các viên đạn chống giáp bắn trúng APC nhưng không thể xuyên qua.

Ụ súng tự động trên APC rải ra trong không trung những viên đạn lớn hình tròn.

2 chiến sĩ trúng đạn và ngã xuống đất.

Nhờ có giáp chống đạn, ít nhất cơ thể họ cũng không chịu tổn thương nghiêm trọng.

Đoán định tình hình từ lá chắn, Yanagi nhảy ra một lần nữa trước mặt quân địch và bóp cò 3 lần.

'Thousand Tatami' của Yanagi là ma thuật tiêu trừ lực hấp dẫn mà không trực tiếp thay đổi Eidos. Do đó, ma thuật này hoàn toàn không bị ảnh hưởng bởi ma thuật phòng ngự của đối phương.

APC của đối phương lại nghiêng ngả một lần nữa.

Chấn động này làm kết giới ma thuật bao quanh APC bị suy yếu. Sau khi các viên đạn từ trên trời bắn xuyên qua lớp giáp bên dưới, 3 chiếc APC còn lại nổ tung thành các quả cầu lửa.


Tốc độ của ma thuật bay phụ thuộc vào sự thành thạo của pháp sư và quá trình huấn luyện với nó. Tatsuya, người thiết kế ma thuật này, có lẽ là người hiểu rõ nó hơn bất kì ai. Dựa trên tốc độ hiện tại của cậu, cậu có thể tới vị trí đơn vị của Yanagi trong một khoảng thời gian ngắn.

Cảnh vật vụt qua. Trong khi Tatsuya đã dành nhiều công sức để luyện tập thị lực trong các buổi luyện võ, cố làm điều đó trong khi đang bay là chuyện không tưởng. Dưới các điều kiện như vậy, cậu không thể đánh giá quá cao sức mạnh thể chất của cậu. Do đó, cậu dùng Elemental Sight như một chiếc rada để phát hiện các vật cản trên không.

Một vật thể bay chỉ dài 1 m đen sì gần đó là một chiếc máy bay hình chim. Đó là thiết bị quan sát không người lái ở độ cao thấp. Nó đang ở trên vùng quan sát nơi đơn vị của Yanagi đang giao tranh và lượn vòng bên trên. Để tránh bị thiết bị cảm biến ma thuật của nó phát hiện, Tatsuya bay cao hơn chiếc máy rất nhiều, rút chiếc CAD bằng tay phải và dừng ma thuật bay.

Như vậy, cậu rơi thẳng xuống. Trước khi tiếp xúc với thiết bị theo dõi không người lái, Tatsuya kích hoạt ma thuật phân rã 'Mist Dispersal'.

Chiếc phi cơ do thám bỗng chốc biến thành bụi và bay theo chiều gió.

Tatsuya lại kích hoạt ma thuật bay để chuẩn bị hạ cánh.



Sự gián đoạn đột ngột các hình ảnh chuyển về từ máy bay do thám làm sở chỉ huy quân xâm lược trở nên hỗn loạn.

Mặc dù loại máy bay do thám này không hiếm, họ đã không chuẩn bị các máy bay dự phòng vì chúng rất đắt đỏ. Họ đã mất 'con mắt' quí giá.

Trong khi họ đã thành công trong việc tấn công bất ngờ đối phương, họ cũng đã bị cô lập trong địa phận của kẻ thù. Mất một cách thức để nắm được tình hình trên chiến trường làm họ trở nên rất căng thẳng.


Vào lúc Tatsuya gặp Yanagi, cuộc chiến ban đầu đã tàn và Yanagi đang chăm sóc các binh sĩ bị thương.

"Đặc úy, đến đúng lúc lắm."

Trước khi Tatsuya lên tiếng, Yanagi đã nhận ra cậu và gọi ngay.

Sau khi chào Yanagi, Tatsuya nhìn lướt qua các chiến sĩ bị thương đã tháo giáp bảo hộ.

"Chúng tôi đã rút đạn ra rồi. Phần còn lại trông cậy vào cậu."

Mũ bảo hộ đã bỏ ra, khuôn mặt anh không để lộ bất kì cảm xúc nào, nhưng đôi mắt anh đã phản bội lại điều đó.

"Hiểu rồi"

Tatsuya trả lời dứt khoát như muốn nói cảm giác tội lỗi của Yanagi là không cần thiết rồi rút chiếc CAD bạc từ eo.

Những tiếng rên từ các vết thương dừng ngay lập tức. Thay vào đó, Yanagi có thể nghe thấy Tatsuya nghiến răng phía sau đôi môi mím chặt.


Sau khi có một cái nhìn toàn cảnh của quân đối phương nhờ có ma thuật của Honoka, Suzune cảm thấy quân xâm lược ít hơn cô đã dự kiến.

"-- Các cậu có nghĩ là chiến tuyến đã dàn ra quá rộng không?"

"Giờ đây, chiến tuyến lúc trước đã không còn tồn tại nữa."

Suzune trả lời Mari mà không do dự.

"Giao tranh vẫn diễn ra trên đất liền. Dùng quân du kích trà trộn để phá hoại giao thông liên lạc trong khi quân thuỷ đánh bộ tấn công thẳng vào các mục tiêu định sẵn... Mình nghĩ đây là kế hoạch cơ bản của quân địch."

"Nếu Rin-chan nói vậy, thì hẳn là đúng... Vậy thì, mục đích của chúng là gì?"

Không chỉ Mayumi nghiêng đầu tự hỏi mà cả Suzune cũng đang suy nghĩ về nó.

"... Đúng như Mayumi dự đoán, một trong số chúng là chi nhánh Kantou của hiệp hội ma thuật, nó khá chắc chắn. Một mục tiêu khác có thể là dân thường chạy trốn bằng đường biển, có lẽ là để bắt làm con tin."

"Con tin?"

"Mình không tin chúng muốn lạm sát dân thường. Nếu là như vậy, chúng hẳn là đã dùng tàu tên lửa chứ không phải là tàu đổ bộ. Trao đổi con tin, tiền chuộc... Mục tiêu cuối cùng vẫn còn chưa rõ."

"Vậy có nghĩa là sẽ ít khả năng ta sẽ bất ngờ bị oanh tạc bởi đại bác hay tên lửa đúng không?"

Suzune nói to khi cô nhìn đám đông các thường dân tụ tập gần hành lang nơi bán vé tàu.

"Lúc nãy, Kyouko nói quân tiếp viện từ Tsurumi gần tới đây rồi. Tính đến vấn đề đường xá, ta nên bảo vệ thường dân gần Mizuho Wharf và rồi dồn quân còn lại để quét sạch quân thù."

"Đồng ý. Mình cũng nghĩ vậy"

Suzune gật đầu với dự đoán của Mayumi.

"Nếu kẻ thù muốn bắt con tin, chúng sẽ đến đây, nơi phòng ngự yếu nhất... Mình sẽ ---- thực sự thì, hãy đến giúp Kanon trước đã."

"Đúng đấy... Dù số lượng bên họ ít, phía bên kia đã có Miyuki."

Mayumi thể hiện sự đồng tình với phương án triển khai của Mari.

"A, ma thuật đóng băng của cô ấy có thể dùng để chiến đấu được đấy"

Mayumi và Mari cùng cười. Có lẽ họ đang nghĩ thầm 'anh em nhà này'...

"... Nhưng, Mari, đừng cố quá nhé. Chiến đấu hết sức với quân cơ giới không phải là điều tốt đâu."

"Mình hiểu rồi"

Trông theo Mari đang rời đi, Honoka, người từ nãy giờ vẫn yên lặng bắt chuyện với Mayumi.

"Hm, liệu em có nên tham gia vào đội phòng vệ không? Nếu không ở tiền tuyến, em có thể hỗ trợ từ phía sau."

Honoka hẳn đã dùng hết sự can đảm để nói điều đó. Mayumi cười và lắc đầu.

"Mitsui cần phải ở đây để giúp trực thăng hạ cánh. Nhiệm vụ của Miyuki và Kanon không phải là phòng vệ mà là canh phòng. Chúng ta không phải là những pháp sư chiến đấu chuyên nghiệp, nên không cần phải mạo hiểm lao ra chiến trường. Thay vào đó, ta nên tính toán làm sao để trốn thoát."

Mayumi cảnh báo Honoka với một giọng hơi tinh quái.

Nhưng Honoka dám chắc rằng Miyuki và Erika sẽ không bao giờ bỏ chạy khỏi chiến trường.

Cô quay lại nhìn Shizuku và thấy rằng cô ấy cũng có cùng ánh mắt bối rối như cô.

Đội canh phòng mà Mayumi nói tới -- mà đúng ra là đội phòng vệ -- được chia làm 2 nhóm để bảo vệ 2 đường vào như Suzune đã dự đoán. Ngay khi tới chỗ không còn đường để lui, Kirihara bất ngờ nói với Sayaka.

"Mibu... Anh nghĩ em nên lùi về phía sau"

Lời của Kirihara làm Sayaka nhìn cậu sững sờ như muốn nói 'sao lại nói vậy vào lúc này?'

"Kirihara, em cũng là một kiếm sĩ. Em đã quyết tâm đứng ở chiến trường."

"Đừng đi xa thêm nữa"

Lúc này, Kirihara cuối cùng cũng bùng nổ. Nó đủ để Sayaka chỉ biết đứng đó mắt trợn trừng.

"Đừng nói đến quyết tâm một cách nông nổi như vậy."

"Kirihara...?"

"Kirihara-senpai... Sao anh lại giận dữ thế chứ?"

Sayaka và Erika, người đã theo dõi cảnh này với sự ngạc nhiên, cùng hỏi một lúc. Sau khi đã xả hết, Kirihara cũng bình tĩnh lại đôi chút.

"Anh... không muốn kiếm của Mibu bị vấy bẩn bởi máu tanh"

Dù cô bị bất ngờ bởi những lời này, Sayaka không thể không phản đối.

"Nhưng... kiếm vốn dùng để..."

"Anh biết điều đó"

Kirihara nói ngắn gọn.

"Kiếm là công cụ để chém giết. Vì vậy sẽ không sai khi nói kiếm sĩ cần phải có đôi tay vấy máu."

Kirihara khẳng định lại lời của Sayaka. Tiếp đó cậu dùng đến qui luật cao cả hơn để bác lại.

"Tuy nhiên, kiếm đạo không bao giờ dùng vũ khí thật để giành chiến thắng. Liệu có phải là điều hay khi dùng các kĩ thuật thể thao vào việc giết người?"

Cho đến khi Kirihara hoàn toàn bình tĩnh lại, bất kể là Sayaka hay Erika, cả 2 cũng chỉ nhìn cậu mà không nói gì.

"Anh... Hồi trung học cơ sở, anh luôn nghĩ kiếm của Mibu rất tuyệt vời. Kĩ thuật của cô ấy thật duyên dáng và động tác thì đẹp đẽ. Không có sự hung bạo bên trong và cô ấy chỉ luyện tập cho nghệ thuật của kiếm thuật. Không, đó là kiếm đạo. Anh đã hoàn toàn không thể vung kiếm một cách tuyệt vời như thế. Lúc đó, anh đã ước rằng kiếm của cô ấy có thể mãi giữ được vẻ đẹp và toả sáng. Nên nghiêm túc mà nói... biết nói sao đây nhỉ?"

"Em hiểu mà, senpai"

Thấy Kirihara vò đầu không biết tiếp tục ra sao, Erika nói tiếp với giọng khác lúc trước.

"Vào trận chiến trong tuần lễ đăng kí câu lạc bộ, em thấy kiếm của Sayaka tiến bộ đúng hướng, nhưng em nghĩ Kirihara-senpai lại nghĩ khác. Ý tưởng về một kiếm thuật chân chính có thể khác biệt với kendo-- có thể do em khác senpai vì em xem việc dùng kiếm là để giết người, vì em không nghĩ thế."

"Erika-chan."

Giọng nói nặng nề của Erika làm Sayaka hơi lo lắng. Mặt khác, Kirihara đứng đó sững sờ và không thể phản ứng lại.

"Tuy nhiên, Kirihara-senpai, quyết định cuối cùng nằm ở Saya."

Đôi mắt sắc của Erika xoáy vào Kirihara.

"Đúng là thực chiến hoàn toàn khác với đấu tập. Chẳng có gì sai khi anh không muốn tay Saya bị vấy máu. Nhưng Saya không phải là loại để tình cảm lấn lướt để tự đặt mình vào tình huống nguy hiểm. Chị ấy chỉ muốn chiến đấu bên cạnh người mình yêu mà thôi."

Cả Sayaka và Kirihara cùng đỏ mặt. Sự xấu hổ chắc chắn đến từ cụm 'người mình yêu'. Nhưng đây không phải lúc để thể hiện tình cảm, nên cả 2 người đều kiềm chế.

"...Oops, em nghĩ em đã lỡ miệng nói điều gì đó"

Thậm chí Erika cũng hơi xấu hổ. Cô không có tư cách để nói gì với Kirihara và Sayaka nữa.

"Em nghĩ kì đà cản mũi sẽ rút lui. 2 người có thể tự quyết định phương án tốt nhất."

Erika nhanh chóng rời khỏi.

Sau khi đã bình tĩnh lại, Sayaka và Kirihara nhìn nhau.


Không thể quan sát được chiến sự, Masaki và Kichijouji của trường 3 không biết quân địch không quá đông.

Tổng số quân bao gồm cả tàu chiến đánh bộ được nguỵ trang như tàu chở hàng (dù chúng cũng chở khí tài bộ binh) và quân cải trang thâm nhập từ trước. Mục tiêu của chúng chỉ là giành các mục tiêu định sẵn chứ không xâm lược qui mô lớn.

"Đã hết rồi à...?"

Không nhận ra điều này, Masaki ngạc nhiên rằng đợt tấn công của địch đã tan vỡ. Cậu hỏi vậy không phải vì vẫn đang khát máu.

"Không thể biết được liệu nó đã thực sự hết chưa. Dù sao thì ta cũng không có cách nào thu thập được thông tin."

Masaki tự nói một mình và được câu trả lời từ Kichijouji, người đang tiến lại từ phía sau.

Xung quanh cậu, không còn có ai bên cạnh Kichijouji, kể cả đồng đội của cậu. Chỉ có máu đang rỉ ra từ đống xác phía trước.

"Vậy ta cần tranh thủ để trốn thoát thôi."

Kichijouji nói vậy khi cậu nhìn Masaki đặt chiếc CAD hình khẩu súng đã nhuộm đỏ máu vào trong túi áo ngực.

"Bọn tớ đã thay xong lốp rồi, Masaki, hãy lên xe thôi nào"

Nói vậy, cậu quay người để nhìn những học sinh ban đầu sẵn sàng đối đầu với địch, nay đã tụ lại quanh chiếc xe.

"Đi nào, càng sớm càng tốt."

Kichijouji giục Masaki.

Nhưng, Masaki lắc đầu.

"Masaki?"

"Mình sẽ tiến đến chi nhánh của hiệp hội pháp thuật."

"Như vậy quá liều lĩnh"

Kichijouji mở to mắt thể hiện sự phản đối với lời của Masaki.

"Trước hết, để làm gì cơ chứ?"

Masaki thờ ơ trả lời.

"Để tăng viện cho họ. Các pháp sư từ hiệp hội không thể chỉ ngồi một chỗ mà không làm gì. Họ hẳn đã lập nên đơn vị tình nguyện và tham gia phòng ngự."

"Vậy thì sao?"

"Bởi vì mình mang họ 'Ichijou'"

Những từ nhẹ nhàng này làm cho Kichijouji nín thở.

"... Đừng nói với mình là vì chuyện xảy ra trước đây? Không ai có ý vậy đâu. Chỉ là họ chưa quen thôi, họ không xem Masaki như là..."

"Mình không bận tâm với những chuyện tầm thường như thế đâu."

"Lần đầu tiên mình ra trận, mình cũng đã buồn nôn"

Một nụ cười méo mó xuất hiện trên mặt, 'nhưng mình đã không làm vậy'.

Kichijouji cảm thấy một cảm giác cô độc phát ra từ khuôn mặt ấy.

"Thêm nữa, công tác hậu cần thiếu thốn, các sĩ quan đáng tin lại không đủ, và họ bị quăng vào chiến trường mà chưa hề được chuẩn bị về tinh thần. Các điều kiện đó thật tồi tệ cho trận chiến đầu tiên."

"Chính xác! Đó là lý do mọi người đều như vậy"

"Mình đã nói không phải vì điều ấy mà"

Cố biện minh, Masaki cảm thấy bị ngắt lời một lần nữa.

"Mặc dù mình không thể nói rõ, thập tộc có trách nhiệm trước hiệp hội pháp thuật. Như là người nhà Ichijou, và còn là con cả, mình không thể chạy trốn mà làm ra vẻ không liên quan."

Masaki vỗ vai Kichijouji và tiến ngược lại với chiếc xe bus.

"Vậy mình sẽ đi cùng"

MKnR v07 194
Nghe thấy tiếng hét ngoan cố của Kichijouji, Masaki dừng bước.

"Mình là chiến lược gia của Masaki. Nếu Masaki gia nhập quân tình nguyện, mình cũng vậy"

"George, cậu cần giúp mọi người trốn thoát an toàn"

Masaki chỉ quay đầu và nói với Kichijouji.

"Con đường này là chiến trường và không có cách nào biết trước điều gì sẽ xảy ra. Thành thực mà nói, nếu mình phải lo lắng về giáo viên và các học sinh có thoát nạn hay không, mình không tài nào tập trung cho chiến đấu."

Nói xong, Masaki quay đầu và đi tiếp.

"... Hiểu rồi Masaki. Mình sẽ nhận trách nhiệm đưa mọi người rời khỏi đây an toàn. Đó là lý do cậu cũng phải sống sót trở về đấy"

Cậu là chỉ huy duy nhất của mình. Với cảm xúc này, Kichijouji chấp nhận mệnh lệnh của Masaki.

Nghe lời cậu, Masaki vẫn quay lưng về phía Kichijouji và giơ tay chấp thuận trước khi tiếp tục bước đi về chiến trường.


"Chúng tới rồi."

Người đầu tiên phát hiện bóng dáng quân thù là Mikihiko.

Chiếc bùa bay theo gió truyền hình ảnh quân địch về cho cậu.

"Tăng 2 chân... Chúng khác đám lúc nãy. Chúng di chuyển như người"

"Như người sao?"

Trước lời của Mikihiko, Erika nghiêng đầu trong khi đang đeo tai nghe bảo hộ. (để tránh làm ảnh hưởng đến việc liên lạc, chúng không bao quanh tai.)

Tăng 2 chân được chế tạo để tiếp cận các con đường hẹp với hệ thống hoả lực ở trên cao. Cùng lúc đó, đôi chân lớn có thể bước lên các bậc thang hay trên các mảnh vỡ của đất đá. Nhưng chúng chưa bao giờ được thiết kế để hoạt động như là rô bốt chiến đấu.

Trong số các công nghệ quân sự hiện đại, ít nhất là theo kiến thức của Erika, không có rô bốt nào có thể mô phỏng theo chuyển động của con người.

"Cậu sẽ thấy nó ngay thôi... Kia kìa."

Nhưng bây giờ không phải lúc đánh giá các thứ không liên quan đến thực tại.

Theo giọng của Mikihiko, chiếc tăng 2 chân xuất hiện phía sau toà nhà.

Đôi chân lớn cùng thân thể thon dài. Cho đến lúc này, mọi đặc điểm đều giống với tăng 2 chân.

Tuy nhiên, tay phải được trang bị máy cưa và tay trái là xy lanh thuỷ lực với thuốc súng. Cả 2 trang bị này đều không phải của tăng 2 chân thông thường.

Nếu máy móc hạng nặng được dùng để dọn chướng ngại vật trong vùng thiên tai, nó cũng sẽ trông như thế này.

Thêm nữa, còn có một súng bắn trái phá bên vai phải và một khẩu súng máy hạng nặng trên vai trái.

"Rô bốt chiến đấu?"

Như thể không tin rằng sự hình dung của mình đã trở thành sự thật, giọng của Erika giật cục.

Bên cạnh cô, Miyuki nhìn lạnh lẽo về phía vũ khí cơ động trông có vẻ đáng sợ ấy.

Ngay khi nó tiến vào tầm nhìn của cô, Miyuki kích hoạt ma thuật.

Chẳng cần gì phải hỏi han. Cả 3 chiếc máy dừng bước.

Bàn chân của chúng đã bị đóng băng, làm chúng không tài nào bước được nữa.

Việc chúng không bị ngã chúi về phía trước cho thấy thiết bị giữ thăng bằng quá tốt.

Nhưng đôi chân không chỉ là thứ duy nhất bị đóng băng.

Ma thuật của Miyuki đâu phải trò trẻ con.

Bất kì ai có kiến thức quân sự để lái tăng 2 chân cũng phát hiện ra ngay băng giá đến từ ma thuật.

Không cần phải nói, cô gái trẻ với mái tóc dài kia chính là nguồn gốc của ma thuật. Nói vậy thôi, không một khẩu súng nào khai hoả.

Đây không chỉ là phép đóng băng, cô cũng kích hoạt cả 'Freeze Flame' --Ma thuật của Miyuki không chỉ cản trở chuyển động mà còn ngăn quá trình tăng nhiệt độ.

Thấy vũ khí đã bị vô hiệu hoá, Leo lao lên.

Gọi sự phản ứng nhanh chóng và mong muốn chiến thắng này thể hiện bản tính hoang dã của cậu cũng không sai.

Vũ khí cậu đang cầm trong tay giống như một cây búa 2 đầu.

MKnR v07 197
Độ dài tổng cộng là 50 cm với tay cầm không thôi cũng đã là 30cm.

Đầu búa dài 10cm và rộng hơn tay cầm. Nhìn từ một bên, nó trông như một cây thập tự la tinh.

Đầu búa bắt đầu kêu như một chiếc động cơ và một màng màu đen toả ra từ đầu gậy.

Một tấm màng màu đen trong suốt rất rất mỏng.

Tiếng động cơ dừng và tấm màng biến thành lưỡi kiếm dài 2 m.

Hoàn toàn phẳng, đây là lưỡi kiếm siêu mỏng đến mức không thể nhìn thấy trực diện.

Đây là thanh kiếm bí mật của nhà Chiba 'Usuba Kagerou'.

Dựa vào ma thuật cường hoá để cố định phân tử, lưỡi kiếm này được tạo nên từ các ống nano carbon.

Usuba Kagerou là tên của cả kĩ thuật cũng như vũ khí đặc biệt này.

Thanh kiếm trong tay Leo rung rinh.Các ống nano kết lại thành một lưỡi kiếm chỉ dày có 5 nm, làm cho nó sắc hơn bất cứ lưỡi kiếm nào và dễ dàng cắt áo giáp đang bị đóng băng làm 2.

Chiếc giáp phía trước đã bị chém xiên. Tất cả những gì còn lại là đường cắt đôi khó có thể nhìn thấy.

Những giọt máu đỏ phun ra từ đó.

Đây không chỉ là kết quả của quá trình luyện tập trong một thời gian ngắn mà còn là quyết tâm của Leo dành cho đòn kết liễu được thiết kế riêng cho cậu.

Như thể theo sau Leo, người đang rút về, chiếc tăng 2 chân đổ sập xuống vệ đường.

Mặc dù cô xuất trận sau Leo, Erika lại là người hạ gục đối phương trước.

Cô chỉnh lại mũ trong chớp mắt và dùng tay trái để cầm chắc lấy cán kiếm thanh Orochimaru khi cô vào thế.

Thời khắc tay cô chuyển từ vỏ sang cán kiếm, chiếc bao kiếm tách thành 2 như 2 trang của một quyển sách để lộ ra một thanh kiếm khổng lồ bên trong.

Tay cô vững vàng, Erika dùng ngón tay trỏ bên phải để nhấn nút bên dưới lưỡi kiếm.

Rồi cô nâng hoàn toàn thanh kiếm dài 180cm bằng vai.

Lúc này, ma thuật đã được kích hoạt.

Chiếc Odachi nặng 10 cân bay trong không trung.

Trong khoảnh khắc, Erika biến mất. Ít nhất thì cô cũng biến mất khỏi tầm nhìn của Miyuki.

Ngay sau đó, một tiếng rền gãy vỡ vang lên. Nó giống như âm thanh phát ra từ một xưởng xử lý rác thải cũ đang nghiền kim loại.

Erika đang ở tư thế vung kiếm. Chất lỏng màu đỏ dính trên lưỡi kiếm chắc chắn là của lính lái tăng.

Ma thuật điều khiển quán tính hệ hấp dẫn 'Yamatsunami'.

Đầu tiên, nó làm giảm tối đa quán tính của Erika và vũ khí trong khi tiếp cận đối phương với tốc độ cao. Vào thời điểm tương tác, kiếm thuật bí truyền khuếch đại sự truyền quán tính với quán tính của vũ khí và đánh vào mục tiêu.

Sự xếp chồng các giá trị giả của quán tính có thể tăng thêm khi chạy từ khoảng cách xa hơn và đạt giá trị cực đại vào khoảng 10 tấn.

Tốc độ nhận được từ sự truyền quán tính kết hợp với trọng lượng nhận thêm từ quán tinh được tăng cường.

Với sức mạnh cực hạn, Yamatsunami giống như một chiếc máy chém 10 tấn lao xuống từ trên cao.

Chiếc giáp có thể chống lại cú chém như vậy có lẽ không tồn tại.

Điểm cốt yếu là chuyển sự truyền quán tính để tăng quán tính.

Thêm nữa, các thành phần cần thiết cũng bao gồm cả khả năng lao tới mà không mất thăng bằng do mất quán tính cũng như việc giữ kiếm chắc chắn không bị loạng choạng.

Cuối cùng, và có lẽ là quan trọng nhất, phản ứng tốc độ cao và sự nhận thức cũng không được để bị ảnh hưởng bởi việc suy giảm quán tính.

Đây là những điểm cốt yếu của Yamatsunami.

Erika được sinh ra với 'tốc độ' và vô số những ngày luyện tập vất vả, cô cuối cùng cũng nhận được khả năng này.

Erika nhìn về con mồi tiếp theo.

Leo cũng đã tiếp cận mục tiêu kế tiếp.

Một giây sau, Leo đã rút thanh Usuba Kagerou và che tai trước khi chém vỡ chiếc tăng.

Một nửa còn lại của đội 'canh phòng' -- và cũng là đội 'phòng vệ' -- cũng giao tranh với những chiếc tăng 2 chân.

Bên này, Isori dựng những bức tường bảo vệ sâu 3 m trong lòng đất để ngăn dao động. Do đó, Kanon có thể tuỳ nghi sử dụng ma thuật của mình.

Sự tạo thành mà Isori xây ngầm dưới đất cũng có thể phát hiện kẻ thù trên mặt đất.

Mặt đất và trong lòng đất đều được phủ bởi các sơ đồ được tạo thành từ các dải lụa giúp đỡ cho việc kích hoạt và tạo thành ma thuật.

Là một nhân tài của nhà Isori, những người có thẩm quyền với ma thuật chạm khắc, Isori Kei rất giỏi ma thuật này. Ma thuật của cậu có rất nhiều nét tương đồng với ma thuật cổ của Mikihiko. Dù chúng là ma thuật cổ hay ma thuật hiện đại, có rất ít điểm khác nhau.

Do đó, cả 2 người đều đảm trách một vai trò tương đương.

"Đang đến đấy"

Khi Isori nói vậy, Kanon tung ra chuỗi kích hoạt.

Dù Isori đã cẩn trọng với tấm chắn, cô không thể dùng ma thuật dao động quá mạnh vì cô không thông thuộc tình trạng dưới mặt đất.

2 chiếc tăng 2 chân xuất hiện.

Do không có nhiều kiến thức về vũ khí, Kanon không thật sự ngạc nhiên khi thấy hình dạng bất thường của chúng.

Không có các đắn đo thừa, cô xuất ra ma thuật đã chuẩn bị.

Con đường lát đá chuyển thành đầm lầy với nước phun lên từ mặt đất đang rung chuyển.

Mấy chiếc tăng chìm xuống khoảng một đầu người.

Đúng ra, mấy bàn chân của tăng 2 chân nguyên bản có thể bước đi trên cát hay đất ẩm như đất bằng. Tuy nhiên, mặt đường bị lỏng hoá dễ dàng nuốt chửng bàn chân nhỏ hơn của mấy chiếc tăng cải tiến này.

Đây là biến thể của ma thuật nhà Chiyoda 'Mine Genesis', 'Oscillation Mine'.

Kết quả ngay trước mắt.

Ma thuật làm lỏng hoá đất ngăn cản bước tiến quân thù.

Những bàn chân rên rỉ khi chúng khuấy tung nước bùn cho đến khi cát làm kẹt lại.

Tới một lúc nào đó, chất ẩm bốc hơi làm mặt đường trở nên rắn lại khiến chân của tăng kẹt cứng.

Sau khi làm lỏng hoá mặt đất, Kanon dùng dao động chất lỏng khiến chúng bay hơi.

Ma thuật Oscillation Mine là một chuỗi những tiến trình để bắt giữ.

Mặc dầu các vật thể từ thế kỉ trước có khác biệt, vật liệu lát đường vẫn chủ yếu là bê tông. Dù vậy, thay vì hoàn toàn làm các phản ứng hoá lỏng, cô chỉ làm cát ngậm nước. Dù gọi đây là bắt giữ, nó cũng chỉ là biện pháp tạm thời, nhưng giờ đây đối phương không thể chuyển động, phương án tạm thời này cũng đủ để tung ra đòn kết liễu.

Đứng bên cạnh những chiếc tăng đã bất động, Toshikazu và Kirihara xuất hiện.

Toshikazu tấn công từ bên trên. Các lái xe không tài nào phản ứng được trước tốc độ ấy.

Giống như một con chim ưng lao xuống từ trên trời, anh cắt trơn tru qua ghế của lái xe. kiếm thuật bí truyền 'Tetsuzan'.

Bình thường, 'lưỡi kiếm' chỉ là khái niệm dùng chuỗi ma thuật từ ma thuật dịch chuyển để dẫn hướng chém cho thanh kiếm -- nếu nó không phải là 'Ikazuchimaru'

Khi dùng Ikazuchimaru để thực hiện Tetsuzan, không chỉ lưỡi kiếm mà cả kiếm sĩ cũng chịu tác động của ma thuật.

Cùng lúc lưỡi kiếm trở thành khái niệm, người kiếm sĩ vung kiếm cũng trở thành khái niệm phụ trợ, do đó có thể tấn công với tốc độ cao mà không bị rung lắc.

Khi anh vung kiếm xuống phía dưới, thân thể của anh đã biết phải chuyển động như thế nào. Sau hàng ngàn, hàng chục ngàn lặp lại những chuyển động này, hành động chém đã ngấm vào cơ thể anh.

Có một sự đồng thuận rằng con cả nhà Chiba không tài năng bằng em trai cậu.

Thực tế thì chính bản thân Toshikazu cũng tự thừa nhận Naotsugu là thần đồng còn cậu thì không.

Chính xác thì bởi vì cậu không phải là thiên tài, cậu chỉ dựa vào chế độ quyết tâm tập luyện mà không ai biết để có thể dùng kĩ thuật Tetsuzan của Ikazuchimaru, 'Lightning Tetsuzan'.

Bởi vì đây là kĩ thuật cực đoan, một khi cậu đã kích hoạt nó, cậu chỉ có thể tiếp tục cho đến hết. Do đó, cậu không muốn ai thấy cậu luyện tập.

Vì vậy, nhiều người lầm tưởng cậu là một người lười biếng trong khi cậu đã học được kĩ thuật kiếm này nhờ sự chuyên cần.

Chiếc tăng có ghế lái xe bị cắt cũng trở nên yên tĩnh.

Chiếc tăng còn lại quay người lại để đối phó với Kirihara, người đang tiếp cận trong khi cúi thấp trên mặt đất.

Cậu chỉ còn một bước trước khi vào phạm vi của một trận giáp lá cà.

Họng súng của chiếc súng máy chĩa vào Kirihara, nhưng không có viên đạn nào bắn ra.

Phía sau Kirihara, một chiếc kodachi bay tới va chạm với chiếc súng máy và làm nó văng khỏi vai của chiếc tăng.

Chếch phía sau Kirihara, Sayaka đã chuẩn bị thêm một chiếc kodachi nữa và tung nó. Khẩu súng bắn trái phá cũng đã bị hạ.

2 chiếc kodachi quay vòng lại về tay Sayaka. Đây là kĩ thuật phi dao.

Dù Sayaka thuộc câu lạc bộ kiếm đạo, cha cô là ma thuật gia sử dụng kiếm thuật vào chiến đấu. Cô học kiếm thuật và các bài học vỡ lòng ở nhà. Trong những bài học ấy, cô là chuyên gia trong ném dao.

Với cuộc đối đầu trực diện, một người phụ nữ không thể tránh khỏi tình cảnh yếu thế khi đánh giá trên lực cổ tay. Ví dụ Sonic Blade của Kirihara phụ thuộc rất nhiều vào lực cổ tay. Cô rất khó để kiểm soát thanh tachi với trình độ ma thuật của cô. Nhưng nếu là phi dao, nó không liên quan lắm đến lực cổ tay miễn là cô áp dụng ma thuật của mình vào động tác ném. Hiểu rõ điều này, cô luyện tập chăm chỉ để dùng được ma thuật này.

Có sơ hở sau cú ném ban đầu, đây không phải là kĩ thuật cô dám sử dụng khi đối đầu với địch thủ nhanh nhẹn nhưng sẽ hoàn hảo đối với đối thủ to và chậm chạp này.

Thấy hoả lực đối phương đã bị vô hiệu hoá, Kirihara nhảy bước cuối cùng về phía trước.

Chiếc cưa khổng lồ đã chém xuống đầu cậu. Tuy nhiên, cậu đã thấy được quĩ đạo của nó. cơ thể cậu lách sang một bên và Kirihara chém đứt chân trái của chiếc tăng.

Sonic Blade.

Ma thuật ưa thích của cậu dễ dàng cắt qua tấm giáp thiết kế để chống mìn và súng trường chống giáp.

Chiếc tăng ngã xuống vỡ nát. Kirihara cắt chiếc xi lanh thuỷ lực tận gốc khi cậu ngã về phía sau rồi vòng qua bên cạnh để chọc lưỡi kiếm vào ghế lái xe.

Cảm giác truyền về tay cậu báo rằng cậu đã xuyên qua da thịt.

Mặt cậu hơi nhăn khi cậu rút lưỡi kiếm về và nhảy ra xa chiếc tăng.

Biểu hiện trên mặt cậu rõ ràng không phải là một nụ cười.


Sau khi tìm trong đống mảnh vụn của đám APC, Tatsuya lôi ra một chiếc hộp dài từ trong xe.

"Nó đây phải không?"

Cậu cầm chiếc hộp trước camera trong khi hỏi.

"Đúng nó đấy. Đặt nó ở trước thiết bị phân tích... Ừ, có vẻ là nó."

Câu trả lời chuyển về qua màn hình camera.

"Đó là bộ khuếch đại ma thuật"

"Trông như một chiếc hộp bình thường"

"Kết nối và hoạt động hoàn toàn qua vòng phản hồi ma thuật, nên không có đầu ra cơ khí"

Phía bên kia của màn hình, Sanada tiếp tục giải thích cho Tatsuya, người đang nhăn trán nghi ngờ trước chiếc hộp mỏng chỉ có tay cầm.

"Anh nói rằng tấm chắn ma thuật của APC được khuếch đại nhờ thứ này?"

"Có vẻ là như thế. Mặc dù đó chỉ là suy đoán bên phía ta thôi. Nhưng mà nó hợp lý."

Sanada thể hiện sự đồng tình với sự suy đoán của Yanagi.

"Vậy thì danh tính của kẻ địch đã rõ ràng. Cũng chẳng có khả năng nào khác."

"Mặc dù vẫn chưa đủ chứng cứ, ta vừa không phải là cảnh sát lẫn quan toà. Thậm chí nếu ta biết danh tính của chúng, kế hoạch hành động vẫn không có gì thay đổi."

Bên phía kia của màn hình, cả 2 đại uý đều nở nụ cười quỉ quyệt.

Cậu thật sự không muốn dựa vào những người này, Tatsuya nghĩ vậy với một chút do dự trước khi xác định lại mệnh lệnh kế tiếp.

"Vậy thì ta sẽ làm chìm con tàu nguỵ trang của liên quân đại á chứ?"

"Làm chìm ngay ở cảng là một ý tồi. Hoạt động của cảng sẽ bị ảnh hưởng nặng nề sau đó."

Dĩ nhiên cậu nhận thức được khả năng đó. Cậu không nói đùa khi nói đến chuyện làm đắm thuyền, nhưng có vẻ nó đã gợi ra một câu trả lời nghiêm trọng hơn cậu nghĩ, do đó Tatsuya hơi hối tiếc.

"Vậy thì ta chiếm tàu ư?"

Yanagi hỏi Kazama, người đã ngồi thay chỗ của Sanada.

Bằng cách nào đó, cậu cảm thấy chiếm thuyền địch chỉ với quân số ít ỏi này đã là chuyện được an bài. Tatsuya nghĩ.

Chỉ bây giờ cậu mới nhớ ra rằng chỉ huy của cậu không biết đến chữ đùa, hay ông thuộc loại người đã quen làm những việc mà người thường chỉ coi là chuyện đùa.

"Ta sẽ đánh đến cùng. Có những người quan trọng ở quảng trường trước ga xe bus đã gọi trực thăng để di tản dân thường. Sau khi trao trả lại khu vực lại cho đơn vị từ Tsurumi, hãy tới đó để bảo vệ cho cuộc di tản."

"Hiểu rồi."

Đứng cạnh Yanagi, Tatsuya chào cùng lúc và nghĩ về những nhân vật quan trọng ấy thật dũng cảm.

Trong khi sơ tán, họ còn nghĩ cả đến dân thường. Đó quả là một hành động đáng khen, cậu nghĩ.

"Mà những người quan trọng gọi trực thăng là Saegusa Mayumi và Kitayama Shizuku. Nếu 2 người họ có yêu cầu gì tại chỗ, làm ơn hãy làm hết sức để giúp họ."

Nghe thấy những cái tên thân quen, Tatsuya suýt nữa bật ra tiếng ho húng hắng.


Gần như cùng một lúc, ở các nơi khác, danh tính của quân địch cũng đã được xác định.

Mặc dù các mảnh vỡ bị Erika gây ra không còn có hình thù gì nữa, Miyuki, Erika, Leo, Mikihiko đang tụm lại trước một cái tăng 2 chân khác không bị hư hại ngoài ghế lái xe bị Leo chém vỡ. Mikihiko là người gọi 3 người kia lại.

"Về chiếc tăng này, mình không nghĩ nó chuyển động nhờ cơ khí."

"Nói cách khác, họ dùng phép?"

"Chính xác"

Đây không phải điều gì đặc biệt với Miyuki khi dùng ngôn từ trang trọng với các nam nhân (cũng không phải lúc nào cũng vậy, cô có thể thay đổi tuỳ vào hoàn cảnh.)

Có thể vì cùng một lý do, Mikihiko không thể nói chuyện suồng sã với sự hiện diện của Miyuki. (cậu lúc nào cũng thế)

"Chuyển động của các chi rất giống người. Trong khi mấy chiếc tăng này lại có cấu trúc rất khác biệt với cơ thể con người. Chúng không thể bắt chước chuyển động của người dù có muốn đi chăng nữa"

"Dù vậy, chúng vẫn có những chuyển động như người thật phải không?"

Mikihiko gật đầu không do dự trước câu hỏi của Leo.

"Chuyển động của chúng không đến từ các piston hay hộp số hay điện. Mình tin rằng có một lực tác động nào khác khiến cho các chi bắt chước được chuyển động của người"

"Nói cách khác, họ dùng ma thuật? Loại ma thuật nào nhỉ?"

"Có lẽ là Senshi Shihei Jutsu"

"Senshi Shihei Jutsu?"

Erika nói một cái tên lạ lẫm trong khi nghiêng đầu sang một bên.

"Đó chẳng phải là ma thuật điều khiển người hầu từ hệ phái Onmyo sao? Mình nghe nói nó có nguồn gốc từ đạo giáo."

Nghe câu trả lời của Miyuki, Mikihiko không biết làm gì khác hơn là gật đầu thán phục.

"Đúng thế. Senshi Shihei Jutsu cắt giấy có dạng người rồi dùng ma thuật để biến chúng thành chiến binh."

Nửa còn lại của lời giải thích dành cho Erika.

"Nói cách khác, kẻ địch đến từ liên quân đại á?"

Nhưng Erika quẳng lời giải thích ấy sang một bên rồi trực tiếp nói ra danh tính của kẻ địch.

"Chẳng phải ta đang kết luận vội vàng sao? Ma thuật từ hệ phái Onmyo cũng có thể do ta có nội gián bên trong"

"Không, mình nghĩ 80 đến 90 % khả năng là Erika nói đúng"

Mặc dù Leo hỏi một cách cận trọng, điều hiếm thấy ở cậu, Mikihiko lắc đầu và ủng hộ ý kiến của Erika.

"Nghe có vẻ kì cục, nhưng ma thuật cổ cũng đã phổ biến đến 1 thời điểm...

Trong số những người chú trọng đến truyền thống, có các kĩ năng được phổ biến rộng rãi trong nhiều năm, và rồi trở nên lỗi thời. Trong 10 năm trở lại đây, các bạn không thể thấy Shikigami với các thân thể thực bất kể cậu tìm ở chi nhánh nào của ma thuật cổ trong nước. Ở nước ta, Senshi Shihei Jutsu đã bị lãng quên. Để xe tăng 2 bánh khổng lồ cú thể dùng cưa và ống thuỷ lực, ma thuật càng mới càng tốt. Nếu là mình, mình sẽ yểm bùa lên ống thuỷ lực và cưa. Thậm chí những người dùng ma thuật cổ cũng không cứng đầu đến mức sử dụng ma thuật bị bỏ đi dù biết rằng nó rất lãng phí sức lực."

"Mình không nói về người nào cứng đầu hơn hay những thứ đó"

Thấy Mikihiko bắt đầu phức tạp hoá vấn đề -- hay ít nhất là cảm thấy như vậy, Leo trở nên cứng đơ và xua tay.

"Tóm lại những kẻ lái tăng là pháp sư đến từ liên quân đại á chứ gì? Hiểu rồi"

"À, không, ừm... Mình đoán là thế"

Mikihiko có lẽ nhận ra cậu đang hơi giận trong lời nói nên đành ngậm miệng. Nhưng cậu nhanh chóng đổi thái độ khi bỏ bom 3 người kia một lần nữa.

"Ơ? Cậu muốn Shibata-san đi ra đằng đó à?"

Sau khi nhận được lời yêu cầu qua loa phát thanh, Mayumi vô ý hét lên.

"... Được rồi. Tôi nghĩ cậu có lý... Được rồi, tôi hiểu rồi. Nhưng phải chắc chắn ta sẽ có ý kiến của cô ấy về vấn đề đó đầu tiên... Đúng, Tôi nghĩ cho cô ấy làm trực tiếp sẽ tốt hơn Shibata-san."

Mayumi quay chiếc điện thoại khỏi tai và chuyển nó cho Mizuki.

"Vâng, cái gì thế..."

"Nhóm của Miyuki muốn Shibata-san đi ra đó. họ đã giải thích cặn kẽ rồi nên nghe kĩ trước khi quyết định."

Bình thường, Mayumi và Mizuki không gặp nhau thường xuyên. Do đó khi nhận điện đi kèm với một cái gì đó giống như nhiệm vụ được giao, Mizuki hơn sợ sệt khi nhận điện.

"A, Shibata-san?"

"Yoshida-kun?"

Bây giờ cô biết đó là Mikihiko bên đầu dây bên kia, Mizuki thấy nhẹ nhõm đi đôi chút.

Nếu Erika đang nói, không biết cô sẽ nói chuyện kinh khủng gì trong khi nếu là Miyuki, Mizuki chỉ thấy thêm căng thẳng mà không rõ lý do.

Nhưng, tại sao cô lại thấy dễ chịu khi ở bên Mikihiko -- Mizuki vẫn chưa hiểu rõ.

"Mình muốn mượn khả năng của Shibata-san"

Phía bên kia, Mikihiko hơi lo lắng -- Thực tế thì cậu đang bị kích động.

"Ơ khả năng?"

"Địch sử dụng ma thuật cổ gọi là Senshi Shihei Jutsu để điều khiển tăng cơ động. Vì ma thuật của họ khác về bản chất so với ma thuật của mình, mình khó có thể nắm bắt được nó. Tuy nhiên, với mắt của Shibata-san, mình nghĩ bạn thể đọc được chuyển động của địch nhanh hơn và xác định được lõi ma thuật của địch nhanh hơn mình. Ngay khi cậu xác định được lõi, mình có thể dùng ma thuật để vô hiệu hoá Senshi Shihei Jutsu của địch. Vì thế mình mong Shibata có thể đến đây nhanh nhất có thể. Dĩ nhiên điều này sẽ nguy hiểm, nhưng mình sẽ bảo vệ bạn"

"-- !"

Không nói nên lời, Mizuki đỏ hết cả mặt.

Cô hiểu rõ chẳng có ý tứ gì phía sau.

Nhưng --

"Thấy không Mizuki. Yoshida-kun sẽ bảo vệ cậu phải không?"

"-- !"

"--!"

Ngay khi giọng Miyuki đi qua tai nghe, một bầu không khí yên lặng cũng truyền qua. Bộ não của cả 2 đều tràn đầy hình ảnh của khuôn mặt người kia và với sự im lặng kì cục này, thời gian như ngừng trôi.

"...Dĩ nhiên, không chỉ có Yoshida-kun, cả bọn tớ cũng sẽ bảo vệ cậu với tất cả sức lực'

Thời gian đóng băng đã được phục hồi khi Miyuki nói tiếp.

Nghe lỏm được cuộc nói chuyện, Mayumi chỉ biết tự nhủ, 'Miyuki chan đúng là S...' (ND: Chắc là Sadist)

"Đ-Đúng rồi! Bọn mình sẽ bảo vệ cậu"

Mizuki nhẹ nhàng gật đầu với tiếng gào kích động của Mikihiko.

"Mình hiểu rồi. Mình sẽ đến đó ngay"

Bỏ tai nghe ra, Mizuki thở một hơi dài và đưa lại cho Mayumi. Sau đó, cô nhẹ nhàng cúi chào Mayumi trước khi đi ra tiền tuyến nơi Mikihiko và các bạn đang đóng quân.

Chương 12Edit

Tới 4h30 giờ địa phương, cuộc chiến bắt đầu đổi chiều.

Ban đầu quân xâm lược không hề có dự định sa lầy cho một cuộc chiến lâu dài.

Chỉ có một chiến thuyền được nguỵ trang thành tàu chở hàng; họ cũng không có liên lạc sát sao với đội lính đã trà trộn vào từ trước. Mục tiêu ban đầu của đợt tấn công bất ngờ này là cuộc thi nghiên cứu khoa học của các trường trung học ma thuật quốc gia, nhưng do thiếu quân lực, chỉ một phần của toà nhà bị hư hại. Dù vậy, chúng cũng chỉ tính đến sự phản kháng của lực lượng cảnh sát khi chúng chiếm được các mục tiêu quan trọng và bắt cóc được dân thường, do đó chúng chỉ dùng một lực lượng nhỏ. Tuy nhiên, một tính toán sai lầm nghiêm trọng đến từ việc hiệp hội pháp thuật đã thành lập các đội phòng vệ tình nguyện nhanh hơn dự tính.

Dĩ nhiên, còn phải kể đến phản ứng nhanh nhạy của JSDF. Một giờ sau khi triển khai quân, một trung đoàn tiếp viện đã xuất hiện để bảo vệ dân thường đang trốn chạy.

Vì kẻ thù gần đó bắt đầu rút lui, chiến trường trở thành cuộc càn quét bảo vệ hoà bình. Ngoài việc xác định danh tính của dân di tản, tình hình được cải thiện nhanh chóng.

Tuy nhiên, một đôi thanh niên nam nữ đang ở tâm điểm của cuộc biến loạn không hề có ý niệm gì về điều đó.


MKnR v07 215
"Kurosawa-san? ... Đúng thế, được rồi. ... Đúng thế, cám ơn."

Sau khi nói chuyện với ai đó, có vẻ là quản gia nhà cô ấy (gia đình Kitayama), Shizuku bỏ thiết bị liên lạc khỏi tai. Đồng thời, tiếng động cơ trực thăng vọng tới.

"Saegusa-senpai, trực thăng của công ty sẽ đến ngay thôi"

Nghe báo cáo từ Shizuku, Mayumi ngẩng mặt lên khỏi thiết bị nhắn tin khi đang nhìn nó rầu rĩ và nở một nụ cười tươi tắn.

"Hiểu rồi. Kitayama-san, em đi trước đi và đem theo phụ nữ và các gia đình có trẻ em đi trước. Inagaki-san, làm ơn đi theo cô ấy và giúp đỡ Kitayama-san trên máy bay. Cậu cũng làm ơn hướng dẫn mọi người chưa kịp di tản được không? Ichihara và mình sẽ giúp một tay. Mitsui-san, làm ơn quan sát chung quanh"

Quả quyết đưa ra một loạt mệnh lệnh, cô hít một hơi dài. Những dân thường đã om sòm vì bị di tản chậm hẳn sẽ bức xúc lắm.

Có rất nhiều người chống đối lại việc để cho một đứa trẻ điều khiển tiến trình di tản.

Cho đến bây giờ, họ vẫn chưa gặp phải bất cứ ai ăn vạ bởi vì họ sợ rằng không thể lên trực thăng kịp thời. Nhưng nếu có sự chậm trễ, căng thẳng và lo lắng sẽ lên cao.

Ban đầu, 2 chiếc trực thăng đến cùng một lúc là lý tưởng nhất, nhưng cô đã không thể bảo chiếc đến trước phải dừng lại chờ được.

"Các cậu đang tốn thời gian ở đây làm gì thế? Thật là..."

Có vẻ như Mayumi trước hết cần chế ngự sự lo lắng trong cô.


Tổng chỉ huy của quân xâm lược không còn buồn che giấu vẻ ủ rũ trước tình hình ngày càng xấu đi trên chiến trường. Để có thể thành công, chiến dịch này cần một chiếc thuyền đơn độc tấn công chớp nhoáng quốc gia thù địch, hoàn thành sứ mệnh và rút lui trước khi kẻ thù có thể đối phó. Theo chiến thuật này, bước đầu tiên của nhiệm vụ là hoàn toàn thành công. Trong khi thời gian phản ứng nhanh vẫn trong thông số cho phép, sức mạnh kháng cự của thường dân lại vượt xa dự đoán. Dựa trên kế hoạch ban đầu, lúc này họ hẳn đã bắt đầu rút quân rồi. Nhưng trong khi đang sa lầy trước đợt phòng vệ từ đội quân tình nguyện, kẻ thù đã hoàn toàn bao vây.

Con đường dọc theo bờ biển đến phía bắc đã bị phong toả bởi quân đến từ Tsurumi. Bây giờ đã không thể tiếp tục đuổi theo các thường dân đang chạy trốn ra biển để bắt làm con tin.

"Mất liên lạc với tất cả thiết bị do thám không người lái"

Trước báo cáo của thuộc hạ, tổng chỉ huy không biết làm gì ngoài chặc lưỡi cay đắng. Thậm chí chiếc máy bay do thám cuối cùng cũng đã bị hạ. Bây giờ, ông chỉ có thể ra lệnh với những thông tin ít ỏi trong tay. Ông bây giờ dựa dẫm vào Chen Xiangshan, người lúc này đã đi sâu vào trận địa địch nhưng vẫn chưa gửi tín hiệu báo về, trước khi ra lệnh cho các đội quân tiến về phương bắc rút lui.

Cùng lúc đó, ở phía trong đất liền -- có một quảng trường đang chờ trực thăng tới.


Chiếc APC có bánh xe quẹo vào góc tại giao lộ rồi bị trượt và bắt đầu quay tròn.

Road Extension của Isori đã tác động vào phanh của chiếc xe và khiến nó lộn nhào và chỉ dừng lại khi chiếc bánh đang quay đâm vào đèn đường.

"Kanon"

"Để đó cho em"

Vì họ đang ở rìa ngoài của phòng tuyến, Kanon không còn phải lo về các học sinh dưới hầm trú ẩn, cô có thể kích hoạt ma thuật của nhà Chiyoda 'Mine Genesis' mà không lo đến hậu quả.

Một sự rung động khủng khiếp từ bên dưới chiếc APC như thể trêu đùa hệ thống chống rung gắn vào từng chiếc bánh. Sóng xung kích lan vào bên trong chiếc xe gây ra rất nhiều hư hại. Tấm giáp bên ngoài của APC vẫn còn nguyên, nhưng bên trong đã trở thành một mớ hổ lốn. Nhờ có chấn động tác động vào não và kênh bán nguyệt, người tài xế hẳn đã bị chấn động đến mức ngất đi.

Các viên đạn từ ụ súng thần công tự động xé rách một mảnh tường lớn của toà nhà mà 2 người họ đang nấp phía sau. Đó là loạt đạn trả thù đến từ chiếc APC đi đằng sau.

Isori ôm lấy Kanon đang gào thét vào trong lòng cậu và bảo vệ cô bằng cơ thể mình trong khi cậu tạo ra một trường động lượng nghịch đảo dọc theo bức tường.

Lợi dụng sơ hở tạo ra bởi những viên đạn phản xạ lại APC, Mari kích hoạt ma thuật làm hạ mật độ oxy từ nơi cô đang ẩn náu lên phía bên kia.

Tuy nhiên, để chống lại vũ khí sinh hoá, hệ thống lọc khí bên trong chiếc xe chống lại sự thay đổi này, nên ma thuật của cô không đạt hiệu quả.

Chậc lưỡi, Mari dừng ma thuật và thay vào đó, tăng nhiệt độ của không khí xung quanh khẩu súng bắn trái phá.

Khẩu súng bắn trái phá đang chuẩn bị khai hoả, và vụ nổ ngay sau đó huỷ hoại cả ụ súng thần công tự động.

Thấy chiếc APC đã mất tất cả khả năng chiến đấu, Kirihara lao lên tấn công.

Tấm giáp bị xuyên qua dễ dàng.

Sonic Blade đâm vào ghế lái xe.

Cửa khoang hàng đằng sau bật mở và các binh sĩ cầm súng trường xuất hiện.

Và một ánh chớp bay tới.

Ngay sau đó, Kirihara đã chém qua cổ họng của binh sĩ đã mất đi cánh tay phải bởi ánh chớp ấy.

"Mibu, em không sao chứ?"

Sayaka là người đã ném dao vào vai phải gã quân nhân nhắm vào Kirihara. Sayaka đã ngoan cố rằng 'cô phải đi theo cho dù thế nào' (chỉ thế thôi đã đủ làm Kirihara xiêu lòng.), mà Kirihara đã đặt điều kiện rằng cô không được dùng kiếm để giết bất kì người nào.

Những lần duy nhất cô được phép dùng kiếm là với các mục tiêu là vũ khí hay những lúc cô phải tự vệ trước các binh sĩ. Tất cả các trường hợp khác đều bị cấm. với việc này, bên cạnh đám kodachi của cô, Sayaka cũng trang bị thêm cả một chiếc nỏ cơ khí nhỏ nhắn.

"Em ổn. Đây là chiến trường mà. Em đã quyết định rồi."

Mặt Sayaka hơi nhợt nhạt, nhưng cô vẫn trả lời rắn rỏi.

Vào lúc này, mặt đất lại rung chuyển lần nữa.

Lần này, đó là những chiếc tăng 2 chân đang hứng chịu ma thuật của Kanon.

Không may, chiến xa của kẻ thù đã lùi lại để giảm thiểu hư hại.

Cẩn trọng trước những đợt tấn công từ súng bắn trái phá, họ buộc phải ẩn nấp.

Đội hình của địch dần tăng thêm quân số và nhắm vào nhóm của Kanon.

Sức tác động của Miyuki khiến cho không một ma thuật nào của kẻ thù tồn tại. Kể cả khi chúng dùng bộ khuếch đại.

Chiếc APC bị đóng băng vẫn chịu tấn công từ thanh 'Usuba Kagerou'.

Độ dài của lưỡi kiếm siêu mỏng làm từ ống nano các bon dính vào đầu búa có thể kéo dài tới 20m. Nói cách khác, Leo đang cầm theo một thanh kiếm có thể co giãn tới 20m theo ý muốn.

Nhưng kiếm càng dài thì ma thuật cường hoá càng khó khăn trong việc duy trì. Thế nên cậu chỉ tạo nên lưỡi kiếm dài 10m để chém đôi chiếc APC từ bên cạnh.

"Kẻ địch ở cánh phải! Lõi cũng ở đó"

Mizuki là người đầu tiên nhận ra kẻ địch vòng sang sườn của họ trong khi Mikihiko tạo ma thuật để phá bùa chú đối phương.

Như thể tăng 2 bánh bị đâm vào một bức tường vô hình, cả 2 tay buông thõng xuống.

Ngay đó, Erika lao tới với tốc độ mà mắt thường không thể theo kịp.

Yamatsunami.

Lưỡi kiếm của Orochimaru chém nát chiếc tăng cao gấp 2 lần chiều dài của nó.

Miyuki và Mikihiko dựng một tấm chắn lửa, cho phép Leo và Erika hạ xe tăng địch từng chiếc một.

"Mizuki"

Sau khi cuộc chiến đã hạ nhiệt đi, Mizuki quay đầu khi ai đó bất ngờ gọi tên cô, và thấy Miyuki đang muốn biết các nhóm khác hiện ra sao.

"Bên của Chiyoda-senpai ra sao rồi?"

Miyuki không biết về đội tiếp viện hướng đến nhóm của Mari, mà Mizuki cũng không đề cập đến vấn đề này (Cô không có lúc nào rảnh rỗi để nói về nó).

"Hm... Chẳng có gì thay đổi cả. Họ vẫn đang chiến đấu"

Nhóm của các học sinh khoá trên phải phòng ngự trước họ. Đó là con đường trọng yếu thứ 2 để dẫn đến trạm xe bus.

"Chuyện gì thế Miyuki? Tại sao cậu lại nghĩ tới điều đó vào lúc này?"

Thấy Miyuki nhăn trán khi nói chuyện với Mizuki, Erika hỏi với thanh Orochimaru vắt trên vai.

"Các cậu không thấy hơi kì lạ sao? Tại sao kẻ địch lại tập trung đến khu vực của chúng ta?"

Erika cũng nhăn trán nghĩ ngợi trước câu hỏi của Miyuki.

"Nếu chúng muốn chiếm trạm xe bus, chẳng phải chúng buộc phải đi qua chỗ chúng ta sao?"

2 vị trí mà 2 nhóm phòng vệ đóng quân là dựa trên đánh giá của Suzune khi dùng bản đồ địa phương.

Tuy nhiên, Miyuki không thể chấp nhận câu trả lời của Mizuki một cách hời hợt.

"Đó là giả định rằng quân thù tiến dọc theo các con đường, Mizuki. Quân địch ít nhất cũng được trang bị thiết bị liên lạc.

Chúng ta chỉ có 10 người phòng thủ. Kẻ thù có thể dễ dàng vòng qua nơi ta không bố trí người.

"... Có vẻ chúng đã bị cô lập"

Lời Erika làm Mizuki nghĩ 'mình chẳng hiểu cậu đang nói gì'.

"Chúng đến đấy"

Nhưng, trước lời cảnh báo của Mikihiko rằng quân địch lại tiến đến, sự suy đoán của họ tạm thời gác lại.


Ngay khi chiếc trực thăng 2 cánh quạt do Kurosawa lái -- cô hầu này có vẻ còn biết lái trực thăng cùng với lái tàu --xuất hiện và chuẩn bị hạ cánh, một sự kiện xảy ra.

Bỗng nhiên, một đám mây đen xuất hiện và cuộn tròn trên không. Không một lời cảnh báo, một đàn châu chấu trái mùa đổ tới.

Dù chúng chỉ là châu chấu, bay vào vùng này cũng trở nên cực kì nguy hiểm.

Mà việc chúng đến vào thời điểm này có vẻ như đến từ một nguồn gốc siêu nhiên.

Chuẩn bị đón chiếc trực thăng, Shizuku ngay lập tức rút chiếc CAD ra.

Chiếc CAD có dạng súng ngắn.

Sau Cửu Hiệu Chiến, cô đã mua thế hệ 2 của Silver Series.

Cô đã cài đặt 'Phonon Mazer' trên nó dựa trên hệ thống Loopcast.

Chĩa lên trời, cô liên tục bấm cò.

Tia sóng âm cắt qua bầy châu chấu.

"Chúng có nhiều quá..."

Đàn châu chấu không hoàn toàn bị thiêu, chỉ có một phần nhỏ bị ảnh hưởng.

Dù liên tục kích hoạt Phonon Mazer vào đàn châu chấu đang đến, chúng vẫn tiếp tục tiến lại gần chiếc trực thăng đang hạ cánh.

Honoka cũng nhận ra điều này, nhưng vì ma thuật của cô không hợp để đánh nhau, cô sợ rằng ma thuật của mình sẽ làm ảnh hưởng đến ma thuật của Shizuku.

Vào lúc đàn châu chấu chuẩn bị nhấn chìm chiếc trực thăng, một cơn lốc tố huỷ diệt quét qua chúng.

MKnR v07 225
Như một giấc mơ, đám mây đen châu chấu nhanh chóng tan rã và biến mất khi màu đen tan đi.

Honoka và Shizuku cùng nhìn lên trời.

Chỉ chậm hơn một chút, Mayumi và Suzune cũng nhìn lên trời.

Tại đó, một người mặc đồ đen đang lơ lửng trên trời với chiếc CAD bạc trên tay.

"Tatsuya...?"

Không biết là Shizuku hay Honoka thốt lên.

Thêm nhiều người nữa mặc bộ đồ đen xuất hiện và tạo thành một hàng rào bảo vệ chiếc trực thăng.

Trực thăng chở hàng tiếp tục hạ cánh.


"Tiêu diệt thành công cuộc tấn công hoá học tập trung của địch. Bắt đầu hỗ trợ trực thăng hạ cánh."

"Để việc hỗ trợ cho những người khác. Trung uý đặc biệt, đi tìm diệt những pháp sư đi."

"Hiểu rồi."

Chấp nhận mệnh lệnh từ Yanagi, Tatsuya kích hoạt 'đôi mắt' dùng để tìm các pháp sư tạo ra ma thuật vừa rồi.

Khi cậu đánh, cậu không trực tiếp phân rã từng con châu chấu. Cậu đã nhắm vào chuỗi ma thuật tạo nên hoá chất tich tụ của châu chấu.

Sau khi phân rã ma thuật kết nối hoá chất với nhau, đàn châu chấu tan thành psion.

Trong quá trình này, cậu cũng bắt được dấu vết nguồn gốc chuỗi ma thuật này.

Với khoảng cách này và tính đến cả thời gian đã tiêu tốn thậm chí trong khi duy trì ma thuật bay, nhiệm vụ tìm và diệt này dễ như ăn kẹo.

(Ở đó, phải không?)

Mặc dù cậu có thể diệt chúng từ chỗ này, dùng ma thuật trong phạm vi nhìn thấy sẽ dễ dàng hơn.

Tatsuya bay tới phía trên những ma thuật gia đang tìm đường tẩu thoát.


Dùng những khẩu súng màu bạc lớn -- CAD dạng súng -- những chiến binh mặc đồ đén này bay tới như những ngôi sao chổi về phía các toà nhà cao tầng.

Họ mang theo súng trường tạo thành một vòng tròn trên trời trong khi trực thăng hạ cánh xuống quảng trường ở tâm vòng tròn.

Những hình dáng đen tuyền tạo cảm giác rằng họ tới báo hiệu thảm hoạ.

Tuy nhiên, bất kể là Honoka hay Shizuku, Mayumi hay Suzune, không ai trong số họ thấy bất an.

"Họ là ai thế?"

Inagaki đi tới và hỏi.

"Đồng đội"

Mayumi trả lời xúc tích với một nụ cười.

Họ là đồng đội của Tatsuya, của Fujibayashi hay là một đơn vị từ JSDF.

Mayumi không biết về chi tiết, nhưng thế là đủ.

Trong khi các thường dân đang lên máy bay, họ cẩn thận đứng gác từ trên cao.

Họ đã chiến đấu trong ít nhất là 10 phút.

Dù vậy, không có dấu hiệu của việc cạn kiệt ma thuật.

Tất cả họ đều là những pháp sư thượng thừa.

Đã từng có tin đồn.

JSDF chiêu mộ những pháp sư từ các lĩnh vực chuyên biệt và tạo ra một đơn vị thí nghiệm.

Thứ hạng từng cá nhân trên tiêu chuẩn của ma thuật gia không có gì đặc biệt, nhưng nếu nói về khả năng chiến đấu, họ là đơn vị pháp sư chiến đấu có khả năng tàn sát không thể tưởng tượng nổi.

Nếu lời đồn này là đúng, họ phù hợp với tiêu chuẩn hoàn hảo.

"Họ là quân tiếp viện đáng tin cậy"

Mayumi thêm điều này vào khi cô quan sát chiếc trực thăng đang chất thêm người lên.

Chiếc trực thăng với Shizuku và Inagaki trên boong đã cất cánh thành công và một khi đã đạt độ cao an toàn tránh được hoả lực địch, đơn vị bay từ trung đoàn độc lập tách ra về phía các toà nhà chọc trời quanh đó.

Những công dân còn lại đã thấy vững tâm hơn. JSDF đang canh phòng, và mặc dầu có điềm gở vì mặt họ bị che, ít nhất cũng yên tâm hơn việc để cho bọn trẻ con lo liệu. Với cảm giác hiện giờ của họ, cũng chẳng cần họ phải làm gì hơn nữa.

"Họ cuối cùng đã tới"

Không còn sự nguy hiểm do hoảng hốt nhờ có đội tiếp viện, nhưng Mayumi muốn được thoát khỏi áp lực do các công dân gây ra, nên không có gì giả tạo khi dùng từ 'cuối cùng' để miêu tả tâm trạng của cô lúc này khi tiếng động cơ trực thăng đang mong mỏi vọng đến tai cô.

Một chiếc trực thăng 2 cánh quạt của quân đội đã tới.

Nó to hơn chiếc trực thăng dân sự của Shizuku đến một cấp.

Nhờ vậy, những người còn lại có thể lên máy bay mà không gặp khó khăn gì.

Và chiếc trực thăng cũng không đến một mình.

Có một chiếc trực thăng chiến đấu đi theo hộ tống.

"Mayumi Ojou-sama, cô an toàn chứ?"

Hộ vệ của cô, Nakura, nói qua thiết bị liên lạc gắn ở tai cô.

"Tôi ổn, Nakura. Cô đang ở đâu?"

"Tôi ở trên chiếc trực thăng chiến đấu. Ông chủ ra lệnh cho Ojou-sama cũng lên chiếc trực thăng này.

"-- Tôi hiểu rồi"

Mayumi đã không còn có thể đòi hỏi 'ở lại phía sau' nữa. Thật không may, Nakura cũng giỏi cận chiến. Dù vậy, cô không thể tấn công chiếc trực thăng đến ứng cứu. Do đó, cô từ bỏ ý định kháng cự.

"Dù gì, làm ơn hãy đẩy nhanh quá trình lên máy bay."

Sau khi kết thúc liên lạc, cô yêu cầu Suzune.

Đáp lại, Suzune quay đầu. Vào lúc này.

"Không được cử động"

Một người đàn ông trẻ vòng tay qua cổ Suzune từ phía sau trong khi một con dao lấp loáng nằm ở tay kia.

Mặc dù súng trường từ các toà nhà xung quanh đang chĩa vào gã, một người đàn ông khác lao đến trước mặt gã cầm theo một quả lựu đạn.

"... Tôi hiểu rồi, vậy ra các người đã có kế hoạch này từ đầu"

Người bình tĩnh nói là người đang bị đe doạ bởi con dao, Suzune.

"Cô nghĩ nhanh đấy"

Mặc dù sự vững vàng của cô báo cho gã biết có chuyện không ổn, tên du kích quân giả dạng dân thường vẫn trả lời khẳng định lời của Suzune.

"Các đơn vị rô bốt thu hút hoả lực của chúng tôi để các người có thể bắt cóc một trong những người còn sót lại"

"Chúng ta chưa bao giờ có ý định để chúng thoát cả, nhưng kể cả như vậy, nó cũng không ảnh hưởng nhiều đến kế hoạch"

Suzune nói như thể hoàn toàn lờ đi mối đe doạ, trong khi gã đàn ông cũng bị ảnh hưởng và trả lời lại.

"Các người chọn tôi làm con tin vì là một nguồn năng lượng đáng tin cậy?"

"Không chỉ như vậy. Có vài đồng chí của bọn ta bị bắt giữ trên chiến trường, và ngươi là con tin cần thiết để họ được thả."

"Ta không đáng giá đến thế để mà thương lượng"

"Ta không nghĩ thế đâu -- Đã bảo là không được cử động cơ mà."

Nhận ra Mayumi đang sử dụng CAD từ phía sau lưng, người đàn ông vẫy chiếc dao trong tay.

Mayumi từ bỏ và đưa 2 tay lên trời.

"Nếu mày là con tin, sẽ không thể nào gia đình Saegusa lại bỏ rơi mày cả. So với việc bắt con gái của chúng làm con tin, bắt giữ bạn của cô ta có hiệu quả hơn nhiều."

"Đúng thế, vì Mayumi là một con người ngây thơ"

Tại sao cô ấy lại xem mình với con mắt phản biện thế chứ, bất kể những từ ấy có vô lý đến mức nào, Mayumi không thể can thiệp.

Có thể cô đúng là ngây thơ, nhưng cũng không đến mức để bị phê bình.

"Tiếp đó các người sẽ bắt tôi về nước các người phải không?"

"Chính xác"

"Nhưng không phải là các người phải trao đổi tù binh trước đó sao?"

"Cái đó... Mày! Mày đã làm gì vậy?"

Gã đàn ông nhận ra mình đã nói quá nhiều. Trong khi gã đã có con tin trong tay, thậm chí gã cũng không thể tin rằng đã có thể ngậm miệng lâu đến thế trong vòng quân địch.

"Khả năng chiến đấu của ông có vẻ không tệ"

Suzune dễ dàng đẩy cánh tay đang cầm dao ra.

"Nhưng việc chọn con tin thì quá kém"

Cô khéo léo lách ra khỏi cánh tay đang kẹp cổ.

"Tôi chẳng có gì đặc biệt khi làm phép với CAD, nhưng ma thuật của tôi khi không có phương tiện vượt qua cả Mayumi và Juumonji"

Cô quay sang gã đang cầm quả lựu đạn và gỡ nó ra khỏi tay hắn.

"Tôi có thể làm tê liệt cơ bắp và hệ thần kinh theo ý muốn. Trong một lúc, các người sẽ không thể tự do vận động"

Như cô nói, bất kể chúng có cố đến thế nào, tay và chân cũng không thể di chuyển.

"Ma thuật trực tiếp tác động vào cơ thể con người đã bị cấm. Bản chất của ma thuật này là một dạng thí nghiệm trên cơ thể con người. Do đó nó bị cấm. Điểm yếu của ma thuật này yêu cầu một thời gian lớn để kích hoạt, nhưng các người cứ mải mê chém gió đã giúp đỡ khá nhiều đấy. À đúng rồi, lời nói dài dòng cũng không liên quan đến ma thuật. Chẳng qua là các người quá sơ suất thôi."

Suzune nói vậy với một nụ cười lạnh lẽo trên môi.


Các đợt tất công của kẻ thù vào chi nhánh của hiệp hội pháp thuật đã trở nên căng thẳng. Đạt đến giới hạn, quân xâm lược dồn sức để giành thắng lợi quyết định.

Tại đó, Katsuto tiếp tục nghe các báo cáo gửi về.

JSDF đã bắt đầu đợt phản công từ Sakuragi-cho, nhưng những tình nguyện viên được thành lập bởi hội pháp thuật đang khó khăn trong việc giữ chân quân địch tại phố Tàu ở Ishikawamachi.

"-- Cô đã chuẩn bị quân phục chưa?"

Trước câu hỏi của Katsuto, một nữ nhân viên trông khiếp hãi.

"Ý cậu là tự mình ra tiền tuyến ư?"

"Cô đã chuẩn bị một bộ quân phục rồi phải không?"

Nhưng Katsuto vẫn đeo đuổi đến cùng làm cô ta phải gật đầu.

"Nhưng, cậu là người thừa kế của nhà Juumonji..."

"Hãy dẫn đường đi"

Katsuto ngắt lời cô. Cô ấy đành đứng dậy.


Một con ông cháu cha khác của thập tộc cũng đã tham gia với quân tình nguyện tại phố tàu. Giữa kẻ thù đang lao tới, một chàng trai đi qua họ đi kèm với những bông hoa máu nở rộ và bắt liên lạc với đơn vị đang chiến đấu chống lại quân xâm lược.

Đồ bảo hộ cậu đang mặc được lấy từ một người bị thương.

Ấn chặt vào lá chắn, tay trái cậu nắm chiếc CAD đã đỏ tươi trong khi Masaki đang thở hổn hển.

Đây là sự kiệt sức do đã sử dụng liên tục 'rupture'

Thêm nữa, sự tấn công của kẻ thù đã chuyển từ quân rô bốt sang ma thuật, khiến cho sự kiệt sức diễn ra mau hơn.

Những bóng ma tiến tới theo từng đợt. Chúng được gọi là các bóng ma vì chúng không phải là cơ thể thực mà chỉ là ảo ảnh được tạo ra bởi ma thuật cổ.

Masaki đã không dùng CAD chuyên dụng trong tay trái và thao tác trên chiếc CAD phổ thông ở cổ tay trái.

Giao thoa ma thuật lan ra.

Chỉ còn lại một hình nhân gỗ còn lại, những ảo ảnh bóng ma tan biến.

Để có thể tạo ra một sức tác động diện rộng để làm tan biến những bóng ma, Masaki tiêu hao rất nhiều sức lực.

Ma thuật Rupture của cậu làm bốc hơi chất lỏng trong mục tiêu. Nếu mục tiêu không chứa chất lỏng, ma thuật sẽ không có tác dụng.

Kẻ thù đáp trả rất nhanh chóng. Thấy đợt tấn công đầu tiên bằng tăng 2 chân nhanh chóng bị diệt bởi Rupture, chúng ngay lập tức tung ra quân bóng ma vào chiến trường.

Chống lại ảo giác gây ra bởi ma thuật cổ, Rupture không có tác dụng gì.

Thậm chí không có cơ thể vật lý, những ảo ảnh này vẫn có sức tấn công.

Chúng hoạt động như là thôi miên.

Những người bị chém bởi ảo ảnh sẽ chết bởi những đường viền đỏ xuất hiện trên người.

Trong khi các pháp sư dùng Data Fortification để vô hiệu hoá các đòn tấn công của bóng ma, những người tình nguyện không phải pháp sư thì không có được may mắn ấy.

Nhập vào quân tình nguyện, Masaki chỉ còn biết tiếp tục đối đầu với các bóng ma trong khi ma thuật chuyên biệt của cậu đã bị niêm phong. Tất cả mọi người đều đang tuyệt vọng tìm kiếm vị trí của các pháp sư đối phương.


Bên phía chiếc trực thăng chở hàng, thường dân đã hoàn thành việc lên máy bay.

"Rin-chan, dựa cả vào cậu đấy."

"Mayumi, đừng cố quá sức nhé."

Các quân nhân trong trang phục đen đi theo chiếc trực thăng để bảo vệ.

Sau khi thấy trực thăng đã đạt đến độ cao an toàn, họ bay về phía bờ biển.

"Mình cũng đi thôi. Tìm nhóm của Miyuki và Mari rồi đi khỏi đây thôi.

"-- Hiểu rồi"

Nakura có vẻ có điều gì muốn nói sau khi nghe thấy mệnh lệnh của Mayumi, nhưng cuối cùng chọn cách cúi đầu tôn kính và quay lại ghế phi công phụ.

Chiếc trực thăng chiến đấu mà Mayumi và Honoka ở bên trên đã bắt đầu cất cánh.

Trên đường, Mayumi chú ý thấy có một quân nhân đang nhìn họ rời đi từ đỉnh của một toà nhà cao tầng.

Trên tay phải của anh ta là một chiếc CAD chuyên dụng màu bạc.

Honoka đang nhìn về hướng khác nên cô không thấy cậu.

Trên trực thăng, Mayumi lè lưỡi ra trêu người chiến binh ấy.


Bên dưới chiếc mặt nạ màu xám, Tatsuya nhìn thấy rõ ràng Mayumi đang trêu cậu.

(... Đúng là nhí nhảnh như con cá cảnh)

Ngoài điều đó ra, cậu không nghĩ gì thêm nữa.

(Nói vậy, Ichihara-senpai cũng đã từng là Ichihana, ơ.)

Ma thuật Suzune sử dụng là một lý do khác nữa mà họ Ichihana đã bị lược đi.

Ma thuật đó dựa rất nhiều vào tài năng bẩm sinh của gia đình Ichihana.

Ma thuật trực tiếp ảnh hưởng đến cơ thể người đã bị cấm vào thời điểm đó, nên ngoài ứng dụng trong y học, dùng loại ma thuật đó bị nghiêm cấm.

Mặc dù cậu không biết liệu Suzune có biết hết các uẩn khúc bên trong không, sự thật rằng cô thừa hưởng dòng máu của họ Ichihana.

Tuy nhiên, Tatsuya cũng nghĩ.

(Nếu là như vậy, thì ma thuật của mình sẽ không chỉ chịu số phận dễ chịu như là lược mất số trong tên họ đi đâu)

Thay vì cười khúc khích, cậu trầm ngâm. Tatsuya kích hoạt thiết bị truyền tin trên mũ.

"Saegusa Mayumi-san đã lên trực thăng và bay về phía bờ biển ở độ cao thấp. Cô ấy sẽ gặp các bạn và học sinh khoá dưới trước khi di tản"

"Hiểu rồi. Sau khi chắc chắn Vip đã rời khỏi vùng chiến sự, quay lại đơn vị chủ lực ngay."

"Hiểu rồi"

Vậy nó cuối cùng cũng bắt đầu, Tatsuya nghĩ, sau khi cắt liên lạc.

Yanagi hẳn đã không nói điều ấy, nhưng phản công sắp sửa bắt đầu.

Do đó, ưu tiên hàng đầu là chắc chắn rằng nhóm của Mayumi trốn thoát an toàn.

Đứng trên mái, Tatsuya chỉ chiếc CAD xuống và chỉ kéo cò.

Một góc của toà nhà bùng cháy trước khi đột ngột biến mất.

Bên cạnh chiếc máy phóng tên lửa dẫn hướng trên mặt đất, không còn gì còn lại.

Vũ khí hiện đại sẽ không bị nổ chỉ với tác động ở mức độ đó.

Cậu làm vậy 5 lần nữa.

Sau khi đã kiểm tra 2 lần rằng không còn ai đang nhắm vào chiếc trực thăng, Tatsuya quay đầu.

Chỉ có một người đàn ông đang cầm theo một thanh kiếm đứng đó.

"--Ngươi là ai?"

Câu hỏi đến từ người đàn ông trước mặt.

Để có thể leo cao đến đây -- và không dùng bất kì cách thức thông thường nào (anh ấy nhảy trên tường giữa các toà nhà), anh ta hẳn phải có kĩ thuật cao cường.

"Trung uý đặc biệt, Oguro Ryuuya, trung đoàn độc lập ma pháp vũ trang 101 thuộc JSDF"

"Cái gì?"

Người đàn ông -- thanh tra Chiba Toshikazu, không ngờ rằng Tatsuya trả lời thẳng thắn câu hỏi của anh.

Câu trả lời của Tatsuya về một đơn vị lạ lẫm làm Toshikazu hơi rung động.

Tatsuya nhẹ nhàng bước ra khỏi mái nhà.

Không giống như nhảy về phía Toshikazu, cậu bay khỏi toà nhà.

Tay trái Tatsuya gõ vào dây lưng.

Cơ thể cậu được giải phóng khỏi lực hấp dẫn.

Chiếc CAD trong tay phải của cậu giữ cho Toshikazu khỏi manh động. Tatsuya lao lên độ cao mà đạn không thể bay tới.


Đoàn tình nguyện từ hội pháp thuật đã bị ép phải lùi về từng bước một.

Lính thuỷ đánh bộ của họ là quân chủ lực.

Đơn vị tiến về phía bắc là hỗn hợp của đơn vị APC và tăng 2 chân, nhưng quân địch tấn công vào hội pháp thuật gồm có các xe tăng 2 chân thiết kế đặc biệt dùng cho cận chiến cùng với nhiều pháp sư đi kèm.

Những con thú hoang trông như chó biến thành các quả bom có sức công phá lớn. Chúng là các tích tụ hoá học được tạo ra bởi ma thuật cổ (ND: cùng loại với đàn châu chấu lúc trước) để bắt chước các con quỉ được gọi là 'wazawaito'.

Khi mọi người nghĩ đó là tất cả, một con chim giống sếu chỉ có một chân phân tán tro bắt lửa và biến mất. Chúng cũng là tích tụ hoá học được tạo ra bởi ma thuật cổ phỏng theo hình dạng của quỉ được gọi là 'hitzukata'.

Ma thuật cổ nhấn chìm những tình nguyện viên.

Kẻ thù không còn là một quân đội không rõ quốc gia nữa. Không còn nỗ lực che giấu thân phận, họ đã dùng đến ma thuật đặc trưng và các xe tăng 2 chân với lớp phòng thủ bằng bùa phép để phá tan hàng ngũ của đơn vị tình nguyện.

Pháp sư từ hiệp hội ma thuật nhanh chóng phản công với ma thuật hiện đại nhanh chóng có các hiệu quả tức thì. Nhưng họ không thể chọi lại với quân số áp đảo của đối phương.

"Mẹ kiếp, rút thôi"

"Lùi về và tái thiết lập phòng tuyến"

Có vẻ như tinh thần của họ vẫn chưa bị bẻ gẫy, nhưng đối mặt với lực lượng như vậy, chỉ có những người đã lùi về sau phòng tuyến mới là dám nói thế.

"Đừng lùi về'

Vào lúc này, một tiếng gầm lấn át đi sự hèn nhát của quân tình nguyện.

Một con chim tích tụ hoá học phun lửa bị dập xuống đất và tan thành bụi.

Nó trông như thể bị đập nát bởi một chiếc búa khổng lồ.

"Hãy đứng lên, những người có thể làm phép. Hãy bảo vệ tổ quốc khỏi rơi vào nanh vuốt của lũ xâm lược xấu xa."

Trước mặt các tình nguyện viên, một thân hình lực lưỡng đi phía trước.

Đó là Katsuto, mặc giáp bảo vệ đến tận răng như một samurai thời trung cổ.

Katsuto nâng tay và vung nó về phía trước.

Mặc dù cú vung tay không gây ra lực mạnh, một chiếc tăng 2 chân của kẻ thù đổ nhào.

Sự liên quan của 2 hành động này rõ ràng trong mắt mọi người.

Điều tương tự xảy ra một lần nữa.

Đội quân cơ khí được trạng bị ma thuật phòng ngự tăng cường bị phá huỷ như đồ chơi.

Một tiếng gầm như sấm rền vang lên quanh cậu.

Đó là tiếng hét chiến thắng của các tình nguyện viên người lúc trước còn ở thế yếu.

Katsuto giấu cảm giác xấu hổ ở sâu trong tim.

Cậu không trẻ con đến mức tin vào chính nghĩa tuyệt đối.

Cậu cũng không tìm đường tiến thân như người lớn.

Nhưng cậu rất rõ vai trò của cậu.

Quân địch không mất nhiều thời gian để lấy lại bình tĩnh.

Họ vẫn chưa rõ điều cậu vừa làm.

Nhưng thậm chí người ngu nhất trong số họ cũng biết rằng cậu là người đã phát động tấn công bằng ma thuật.

Chiếc tăng 2 chân chĩa vũ khí về phía Katsuto với những bước chân hùng hổ. Không chỉ một mà là 3 chiếc tăng cùng tấn công một lúc. Bề ngoài, quân địch trông chỉ như lũ quân nhân yếu kém chỉ biết dựa vào trang bị.

Tuy nhiên, kết quả là không một chiếc tăng nào có thể tiến thêm được 1 bước. hay chúng có thể bắn ra được một viên đạn.

Điều duy nhất Katsuto đã làm là vươn bàn tay phải ra. Chỉ thế thôi cũng đủ để biến lũ tăng 2 chân thành sắt vụn.

Ma thuật kết giới đa lớp 'phalanx'

Ma thuật này không chỉ được dùng để khoá đòn tấn công của kẻ địch.

Giá trị thực của nó nằm ở khả năng tiêu diệt địch và nó cũng tồn tại với mục đích này.

Ma thuật đằng sau Phalanx nằm ở việc tạo ra các lớp kết giới, nên nếu tầng đầu tiên bị phá, lớp kế tiếp sẽ thay thế, và cứ liên tục như thế đến vô hạn.

Các kết giới này chuyển động liên tục trong một biên giới định trước.

Kết giới không được đặt ở ngay trước người dùng mà hàng tá kết giới được đẩy tới với tốc độ cao về phía kẻ thù.

Đây là ứng dụng thực sự của Phalanx trong tấn công. Lớp kết giới tấn công chỉ có nhiệm vụ chống xuyên thủng tất cả các tấn công và trải rộng ra dù cả bên trong ma thuật của người khác. Kết giới ma thuật đặt vật chất thành mục tiêu có sức ảnh hưởng đến mức lấn át tất cả các ma thuật khác không thể tồn tại.

Mặc dù có các bất lợi về phạm vi tác động và chỉ dùng để chống lại các hiện tượng tồn tại, ma thuật này kết hợp cả tấn công kẻ thù, đặc tính chống vật thể, và chống ma thuật. Nó có ứng dụng mạnh mẽ trong tầm gần khi chiến đấu theo nhóm.

Để phòng thủ, kết giới đa lớp được dựng lên đồng thời.

Để tấn công, kết giới đa lớp với một tính chất có thể được bắn ra kế tiếp nhau.

Hợp với cái tên Phalanx, đây là ma thuật kết hợp cả tấn công lẫn phòng thủ.

Lửa và sấm sét đánh xuống Katsuto.

Các tấn công đến từ ma thuật cổ mà phải trải qua các trình tự dài dòng và không ảnh hưởng đến Eidos mà không làm thay đổi hiện tượng vật lý là những đối thủ dễ nhất đối với Katsuto.

Trong không trung, cậu dựng những kết giới chống nhiệt và chớp để tự bảo vệ mình và những tình nguyện viên ở quanh cậu.

Ngoài việc bảo vệ các chiến sĩ ở tiền tuyến, cậu còn làm các pháp sư đối phương bay tan tác.

Sự tham gia của một người đã hoàn toàn thay đổi cục diện cuộc chiến.


Kiệt sức bởi liên tục đối phó với các đợt tấn công từ bóng ma, Masaki đổi ý.

MKnR v07 244
Cậu thôi không săn đuổi các pháp sư đối phương nữa mà đại khai sát giới với tất cả kẻ thù quanh cậu.

Cho đến lúc này, cậu đã sợ phải lôi thường dân vào bên trong khu vực giao tranh nên cậu dựa dẫm vào ma thuật nhắm tới từng người 1, nhưng nếu tình hình này còn tiếp diễn, sẽ có nhiều dân thường phải chịu thiệt hại hơn. Cậu cũng không phủ định việc cậu đã phát rồ rồi.

Masaki đặt toàn bộ khu vực nơi kẻ thù tập trung thành những nhóm 3 người thành nơi hành quyết hình vuông.

Mỗi cạnh dài 15 m nhưng để an toàn, cậu giữ vùng đệm dài 2m (cho đến giờ, chưa có dấu hiệu kẻ địch đã vào các toà nhà gần đó.)

Cậu dùng CAD trên cổ tay trái và kích hoạt ma thuật.

Không ảnh hưởng bởi các chướng ngại vật lý, đây là năng lực xuyên qua các lớp áo giáp để thay đổi hiện tượng.

Sự thay đổi ban đầu diễn ra chậm chạp.

Quân địch chỉ cảm nhận được sự tăng nhẹ về nhiệt độ cơ thể.

Tuy nhiên, nó nhanh chóng trở nên những cơn đau nóng bỏng khiến cho nạn nhân phải lăn lộn trên nền đất. 30s sau, mắt họ sẽ tối tăm và trở thành xác chết.

Đây là ma thuật nhiệt dựa trên dao động của các phân tử chất lỏng, 'Kyokan Jigoku'.

Các pháp sư nhà Ichijou chuyên về ma thuật dạng phân tán làm bay hơi chất lỏng, nhưng nó nhất định không ám chỉ rằng họ không thể dùng các ma thuật khác.

Thầm xin lỗi người bạn mình, Masaki thực sự nghi ngờ tính xác thực của giả thiết 'Cardinal Code'. Nếu 4 hệ thống và 8 loại ma thuật chính được liên kết với nhau hoàn toàn, vậy thì chẳng phải chúng sẽ là cùng một thực thể về bản chất sao? Đây không phải là một lý thuyết hợp lý. Cậu cảm thấy rằng sử dụng các hệ thống để phân biệt ma thuật chỉ là vấn đề về sự tiện lợi.

Lúc này, ma thuật mà Masaki đang sử dụng, 'Kyokan Jigoku' có thể được mô tả như là phiên bản thấp kém của Rupture.

So với Rupture có thể tức khắc làm bốc hơn chất lỏng, 'Kyokan Jigoku' cần thời gian (không nhiều hơn từ 30 giây đến 1 phút) để tăng nhiệt độ chất lỏng. Để đổi lại cho hoả lực, ma thuật này mở rộng phạm vi ảnh hưởng từ mỗi cá thể lên thành một vùng rộng.

Bên trong chiếc vạc hoả ngục -- không cần phải nói, đây là phép ẩn dụ -- nhanh chóng bất ổn định và lan ra một vùng hình vuông.

'Kyokan Jigoku' là một ma thuật ảnh hưởng trực tiếp lên cơ thể người trong khu vực mục tiêu. Do đó nó rất khó có thể ảnh hưởng lên các pháp sư sử dụng Data Fortification lên chính mình.

Mặt khác, nó cũng có nghĩa là các pháp sư là người duy nhất có thể sống sót trên khu hành quyết.

(Thấy mày rồi)

Có rất nhiều kẻ địch, nhưng bản năng của Masaki bảo với cậu rằng chính pháp sư này là người tạo ra ma thuật ảo ảnh.

Cậu lao tới từ phía sau toà nhà và chạy tới 'khu hành quyết' đã trở nên quang đãng.

Các khẩu súng chĩa về phía cậu bị vô hiệu hoá nhờ có sự bảo vệ của đồng đội.

Một lần nữa, cậu nâng chiếc CAD đặc dụng dạng súng lục vào pháp sư đang cố chạy thoát.

Cậu kéo cò trước khi gã còn lại có cơ hội quay người.

Một bông hoa đỏ tươi nở rộ.

Masaki tiêu diệt pháp sư địch trước khi hắn có thời gian để đầu hàng.


Một tia sét nhỏ nhảy điên loạn trên đường phố khi hoả lực của địch kết thúc.

Đội của Miyuki vẫn giao đấu với sự kháng cự rời rạc của địch, nhưng họ không còn thấy một chiếc tăng hay APC tiếp viện nào nữa.

Sau khi ma thuật sét của Mikihiko khiến cho lục quân của địch trở nên bất lực, 5 người họ tập hợp dưới sự che chắn của toà nhà lớn.

"Saegusa-senpai dường như đang đến bằng trực thăng để đón chúng ta đi. Không như trực thăng dùng cho dân thường, nó đặc biệt dành riêng cho chúng ta."

Nhận được liên lạc của Mayumi, Miyuki nói lại cho những người khác.

Đúng là nhà Saegusa, thật là hào phóng."

Erika cảm động theo một cách kì cục.

"Mình nghĩ chẳng có liên quan gì đến sự hào phóng... Phải làm như vậy để các đàn em có thể di tản an toàn."

"Dù vậy, nó cũng đáng biết ơn đấy chứ"

"Đúng vậy. Nhờ vậy mà ta có cơ hội di tản"

Mikihiko, Leo, và Mizuki chỉ có thể tán gẫu bởi vì các đợt tấn công của kẻ thù đã ngơi đi.

"A, là họ phải không?"

Dù Erika không chỉ ra, tiếng động đặc trưng của cánh quạt có thể nghe thấy. Ban đầu, họ chọn vị trí không quá xa. Ngoài thời gian cất và hạ cánh, đây là khoảng cách không đáng kể với trực thăng. Nhưng một lúc đã trôi qua mà chiếc trực thăng vẫn chưa đến. Rõ ràng, tiếng động đến từ trên cao, nhưng không có dấu hiệu gì của chiếc trực thăng.

Miyuki nhận được tin nhắn, cô đeo tai nghe để nhận tin.

"Miyuki? Xin lỗi nhưng khu vực này quá hẹp để hạ cánh. Chúng tôi sẽ thả thang dây xuống để các bạn có thể bám lên."

Trước khi cô có thể trả lời, 5 chiếc thang dây đã được thả xuống từ hư không trên đầu họ.

Nhìn kĩ hơn, điểm cao nhất của sợi dây có dấu hiệu nhiệt và đang đu đưa.

"... Vô hình. Không, giống như là nguỵ trang quang học. Làm tốt lắm, Honoka."

Tự thầm thì, Miyuki nắm lấy một đầu thang dây và đặt chân lên bậc ở cuối dây.

4 người còn lại cũng nhanh chóng làm theo.

Sau khi đã lên máy bay, mọi người trừ Miyuki, người đã biết từ trước, cuối cùng cũng biết đó là ma thuật của Honoka.

Honoka đã phóng chiếu ảnh của bầu trời sử dụng một màn ảnh bán cầu và đã quá tập trung đến mức không còn sức để nói chuyện nữa. Nếu đây không phải là bầu trời mà là một cảnh tượng thay đổi nhanh, cô sẽ không thể duy trì tấm nguỵ trang quang học trong lúc đang di chuyển.

"Dù vậy, ma thuật này có thể sử dụng khi đánh phục kích."

"Nghiêm túc mà nói, cố duy trì một quá trình phức tạp như vậy không phải là điều có thể làm với việc bắt chước mỗi chỗ một chút."

"Kể cả Miyuki cũng không thể làm được sao?"

Cô có thể cố giả vờ lờ đi lời của các bạn.

"Ta gần tới rồi, nhưng nếu em mệt thì có thể dừng phép cũng được."

"Em ổn mà"

Đó là tất cả những gì Honoka có thể trả lời lời động viên của Mayumi.

Tuy nhiên, khi tới nơi của đội Mari, tình hình diễn ra không đúng như kế hoạch.

Có lẽ phải nói cho chính xác rằng quân địch đang dồn sức cho đợt chống cự cuối cùng.

Thấy tình cảnh từ trên cao, Mayumi và những người khác có thể thấy trung tâm của trận chiến đã chuyển đến khu vực quanh phố tàu và quân địch tại đó đã hầu như bị tiêu diệt.

Nhưng, đội của Mari có 5 người đang chịu các đợt tấn công dữ dội đến từ các khẩu súng trường và máy phóng lựu từ các đơn vị bộ binh, và có cả các pháp sư trà trộn.

Không biết rằng Toshikazu đang chống trả tất cả các đợt tấn công từ phía sau một mình, Mayumi và các bạn không hề dao động vì quân số hạn chế và ngay lập tức tạo lớp bảo vệ cho 5 người bên dưới.

Đúng ra chỉ có Mayumi có thể tạo ra ma thuật hỗ trợ từ trên máy bay.

Trận mưa đá lao xuống đám binh sĩ bên dưới.

Không phải là những hạt băng nhỏ, những viên băng khô bắn xuống như mưa với vận tốc siêu thanh xuyên thủng qua cả áo giáp, và hiện tượng này không thể xảy ra trong tự nhiên.

Đây là ma thuật 'Shooter' dùng băng khô như là các viên đạn.

Các làn đạn từ tất cả các hướng đánh vào đầu, lưng và sườn của các chiến binh địch. Chúng loay hoay mà không biết ma thuật ấy bắt nguồn từ đâu.

Dùng không khí như băng đạn và được hỗ trợ bởi lợi thế rằng đối phương không biết đòn tấn công đến từ đâu khiến ma thuật của Mayumi dọn dẹp chiến trường chỉ sau 5 phút.

"Xin lỗi đã để các bạn phải chờ đợi Mari. Chúng mình sẽ thả thang dây nên bám vào nhé."

"À, cám ơn."

Hoả lực áp đảo -- cô không chắc liệu đây có phải cách phù hợp để tả lại hay không -- rằng Mayumi đã dễ dàng tiêu diệt quân địch. Điều này làm Mari buồn bực khi cô gọi các học sinh năm 2.

Isori và Kanon, Kirihara và Sayaka chạy lại từng cặp.

Họ quên mất cần cẩn trọng với xung quanh, nhưng cũng khó yêu cầu họ làm vậy.

Đến tận bây giờ, họ đã gần như gục ngã trước bão tố chiến trường.

Và chiếc trực thăng phía trên đã bỏ đi lớp nguỵ trang quang học tạo ra ảo tưởng về sự an toàn.

Chỉ trừ có việc, giá trị thực của các du kích quân được thể hiện lúc này khi họ tổ chức tấn công bất ngờ.

"Coi chừng"

Mari hét lên.

Người đầu tiên nghe thấy và di chuyển là Kirihara.

Lao tới Sayaka, cậu vung kiếm.

Mặt dù cậu đã điên cuồng kích hoạt Sonic Blade để làm lệch đường đạn nhắm vào ngực cậu, cậu chỉ có thể bảo vệ được phần thân trên. Chân cậu đã trúng đạn.

Chân phải bên dưới đùi trở nên tả tơi.

"Kirihara-kun"

"Kei"

Phía bên kia, Isori kéo Kanon xuống để che cô bằng cơ thể mình.

Máu tươi chảy xuống từ lưng cậu.

Vết thương bị gây ra bởi mảnh lựu đạn -- có vẻ là vết thương chí tử.

"Kei!Kei"

"Kirihara! Cố lên."

2 cô gái nức nở.

Mari tung phép vào 2 tên lính đã tấn công bất ngờ.

Tuy nhiên, ma thuật của cô bị vô hiệu hoá bởi một sức mạnh áp đảo bao quanh đó. Cô cuống cuồng nhìn sang bên cạnh và cô thấy nguồn gốc của ma thuật.

Ở đó, Miyuki nhảy khỏi chiếc trực thăng, hạ cánh xuống mặt đất như thể hoàn toàn thoát khỏi lực trọng trường. Không sợ hãi, cô đưa tay phải lên.

Miyuki đã mất bình tĩnh.

Với cô, Isori và Kirihara cũng chỉ là người quen sơ. Nhưng dùng các cách thức hèn hạ để hại người khác mà cô biết cũng đủ để làm cô tức điên.

Mặc dù điên cuồng, não cô vẫn bình tĩnh như mọi khi.

Nếu như cô nhảy xuống theo phản xạ, cô cũng hiểu rõ trọng trường đang kéo cô xuống.

Không cần phải dùng CAD.

Bây giờ, với ma thuật được giải phóng, cô chỉ còn cần phải quan tâm việc kiến tạo ma thuật ưa thích.

Miyuki không chỉ phong ấn sức mạnh của Tatsuya.

Để có thể thiết lập phong ấn, Miyuki dùng một nửa ma thuật của mình lên cậu. Việc cô mất kiểm soát ma thuật là hiệu ứng phụ của việc này.

Bây giờ, Tatsuya đã được giải phóng, sức mạnh cá nhân của Miyuki cũng vậy.

Nhà Yotsuba không có ma thuật đặc trưng.

Đó là bởi vì mỗi người đều sở hữu một năng lực độc nhất mà không thể xếp loại, dù họ cũng đều kế thừa ma thuật theo di truyền.

Mẹ của Miyuki sở hữu ma thuật ngoài hệ thống đặc trưng mà có thể tác động đến tinh thần người khác.

Do đó cũng không đáng ngạc nhiên khi con của bà cũng kế thừa một loạt ma thuật tác động tinh thần.

Cũng bởi cô có ma thuật tác động này mà cô có thể đặt phong ấn lên Tatsuya.

Thực vậy -- ma thuật đóng băng của cô, cũng là biến thể của nó, là biểu hiện sự tác động của ma thuật bẩm sinh của cô lên thế giới vật chất.

Cô vươn tay phải ra.

Chỉ với hành động này thôi, thế giới đóng băng.

Như thể thế giới bao quanh Miyuki bị đóng cứng. Mặt đường và các bức tường không bị phủ bởi sương giá. Đó là sự lạnh giá của thế giới nhận thức.

Không có thay đổi gì với Mari, Kanon, Sayaka, cũng như Isori và Kirihara đang bị thương.

Tuy nhiên, các chiến binh địch đang chĩa súng hay sẵn sàng tung lựu đạn, bất kể họ là quân chính qui hay du kích quân, tất cả đều đứng yên không động đậy.

Chúng không bị đóng băng, chỉ đứng yên tại chỗ.

Thay vì thân thể thực bị đóng băng, chính tâm trí họ mới bị như vậy.

Ma thuật tác động tâm trí ngoài hệ thống 'Cocytus'.

Một tâm trí bị đóng băng sẽ không bao giờ thức dậy.

Tâm trí bị đóng băng không biết đến cái chết. Không có cách nào báo cho da thịt rằng cái chết đã tới.

Thân thể gắn liền với tâm trí đóng băng của họ cũng không thể chết. Chúng chỉ có thể trở nên như một hàng tượng đá mãi mãi bị giam cầm trong tư thế trước khi bị đóng băng.

Không ai có thể giải thích được điều mà Miyuki vừa làm. Nhưng tất cả đều thấy được hình ảnh của một thế giới băng giá.

Bản năng của mọi người đều báo cho họ biết Miyuki đã làm gì đó.

Dù không dùng lời, họ có thể cảm nhận được sự khủng bố ghê gớm.

Miyuki quay sang một bên trước khi nhìn lên trời và cúi xuống một lần nữa với dấu vết của một nụ cười cô đơn trên mặt.

Tuy nhiên, cô lập tức ngẩng lên và hét lên trong khi vẫy tay.

"Onii-sama"

Trực tiếp ngay trước mắt cô, mọi người ngoài Isori và Kirihara đều thấy điều này.

Ở đó, một thân hình chiến binh đen tuyền hạ xuống đất.

Cậu hạ cánh gần Miyuki và bỏ tấm che mặt ra.

Tatsuya chạy đến bên Isori với một biểu hiện buồn bã.

"Làm ơn đi Onii-sama"

Bên cạnh cậu, Miyuki nắm lấy tay phải của Tatsuya.

Tatsuya gật đầu và kéo chiếc CAD trên eo trái của cậu.

"Cậu đang làm gì thế?"

Và chĩa chiếc CAD bạc vào Isori.

Không còn kịp để cản cậu lại nữa.

Điều duy nhất Kanon có thể làm là hét lên.

Cậu kéo cò.

Theo phản xạ, Kanon nhắm mắt lại.

[Bắt đầu dò ngược lại Eidos]

Biểu hiện của Tatsuya không thay đổi.

[... Xác nhận điểm phục hồi]

Thời gian yêu cầu cho ma thuật này rất ngắn.

Nhưng trong một khoảnh khắc, Miyuki biết anh cô đang chịu một nỗi đau không thể tưởng tượng được. Mắt Miyuki khéo léo nhìn theo những giọt mồ hôi chạy trên mặt Tatsuya.

Bất giác, Miyuki đưa mắt đi chỗ khác.

Nhưng, trong mắt của một chiếc máy sinh học đang làm phép, không có dấu hiệu gì của thông tin lạ phát ra.

[Bắt đầu quá trình phục hồi]

Ma thuật còn lại mà Tatsuya có thể tự do tung ra, 'Regrowth', được kích hoạt.

Cậu lần ngược về những thay đổi của Eidos và thu nhận được thời điểm trước khi vết thương xuất hiện và sao chép nó.

Cậu sao chép thông tin ấy vào chuỗi ma thuật và tác động nó lên Eidos.

Các biến cố được đi kèm với thông tin. Và thông tin cũng có thể thay đổi biến cố.

Theo quy luật cơ bản của ma thuật, da thịt bị thương bắt đầu thay đổi.

Nó được tái sinh về trạng thái trước khi bị thương.

Không phải vết thương được chữa lành mà vết thương bị xoá bỏ.

Sức mạnh tái tạo thế giới đang được áp dụng lên Isori. Mảnh đạn bị nuốt bởi cơ thể của Isori.

Những vết rách trên thân thể cậu biến mất.

Cơ thể của Isori dường như sáng lên. Khoảnh khắc tiếp theo, không còn dấu vết của vết thương nữa.

Không chỉ thế, dù vết máu trên quần áo cũng phai đi.

[Phục hồi hoàn thành]

Ở trạng thái không bị tổn thương bởi bất kì mảnh đạn nào, thân thể Isori trở nên ổn định.

Tatsuya không có thời gian để xác định kết quả của phép 'Regrowth' trên Isori, cậu quay về phía Kirihara rồi bóp cò.

Về hiệu ứng thị giác, cảnh tiếp theo lại còn ấn tượng hơn.

Thấy chiếc chân tan nát và đùi kết nối trở lại, thân thể Kirihara cũng bắt đầu sáng lên.

Tiếp theo, cậu con trai tráng kiện với đầy đủ chân tay đang nằm đó.

Tatsuya đặt lại CAD về eo trái và ôm lấy Miyuki mà không nói lời nào.

"A..."

Cả 2 bàn tay cậu ôm lấy Miyuki đang mở tròn mắt, Tatsuya nhẹ nhàng thì thầm điều gì đó vào tai cô trước khi thả cô ra.

Lùi lại, cậu đeo chiếc mũ bảo vệ lên và kéo kính xuống.

Hoàn toàn trong bộ đồ đen, Tatsuya bật công tắc khởi động trên thắt lưng và trở lại bầu trời.

Miyuki chỉ có thể yên lặng dõi theo cậu.

Lời của anh trai 'làm tốt lắm' vẫn tiếp tục vang lên trong đầu cô.

Có một biểu hiện hoài nghi, Isori bắt đầu kiểm tra lại cơ thể mình.

Hoàn toàn ngạc nhiên trong khi nhìn người yêu, Kanon bỗng nhiên oà khóc và ôm chầm lấy Isori.

Bên kia, Kirihara nghiêng nhẹ đầu khi cậu lặp đi lặp lại nhảy trên một chân trong khi Sayaka cười trong nước mắt.

Miyuki quay đầu khi cô nghe thấy tiếng bước chân nhẹ nhàng phía sau. Đó là Erika, người đang nhảy xuống từ chiếc trực thăng mà vẫn mang theo thanh odachi.

"Làm tốt lắm. Ma thuật đó thật không thể tin được."

Thấy Erika mở đầu câu chuyện trước như mọi khi, Miyuki cười giữ kẽ -- Một nụ cười chứa một chút sợ hãi.

"... Trước Onii-sama, thậm chí cả Thanatos (ND: thần chết) cũng phải quì gối. Nhưng ma thuật đó..."

"Hm? Không, mình biết ma thuật của Tatsuya cũng kì diệu, nhưng mình muốn nói đến ma thuật của Miyuki. Đúng là Miyuki, ma thuật chỉ nhắm và đánh vào địch không thôi thật là tuyệt vời."

Biểu hiện của Erika không phải là giả vờ.

Cô chỉ đơn thuần khen khả năng của Miyuki. Không hề có dấu hiệu sợ hãi.

Nên,

"Cám ơn cậu"

Miyuki cũng trả lời tự nhiên.


Sau khi bị đẩy lui khỏi mạn bắc của những con đồi gần hiệp hội ma thuật, quân xâm lược vòng ra sau để tung ra đợt tấn công cuối cùng từ phía nam.

Chúng đã hoàn toàn loại bỏ ý định bắt giữ con tin.

Lúc này, chúng không còn các đội quân để chiếm đóng khu vực này nữa.

Với tiến độ này, điều duy nhất chúng có thể làm là rút lui trong tay trắng. Ít nhất, đội quân xâm lược quyết định rằng chúng phải cướp được các tài liệu liên quan đến ma thuật hiện đại đang được lưu trữ tại chi nhánh của hiệp hội ma thuật và giết càng nhiều pháp sư càng tốt để làm suy yếu tiềm lực quân sự của quốc gia này.

Chọn đúng thời điểm để rút lui là cực kì khó khăn.

Sau khi đã có một vài lợi thế, việc rút lui trở nên khó khăn. Vì chưa có dấu hiệu rõ ràng rằng họ đã thất bại, họ không thể chỉ đơn giản là bỏ chiến trường mà không có lý do.

Chúng sẽ làm chùn các đợt tấn công của địch và phản công khi địch rút đi.

Đây là chiến thuật tạo nên thế tiến công của họ, chỉ huy của đơn vị tin như vậy và vẫn giữ tinh thần cao.

Đội cơ động chỉ gồm có APC và tăng 2 chân vẫn chưa chạm trán kẻ thù.

Chiến dịch này được tiến hành dưới giả định rằng quân phòng thủ thiếu tính cơ động. Chỉ huy đang lái một chiếc APC tin rằng đánh giá của ông là đúng.

Chính vào lúc ấy.

Người lính canh phòng nhoài nửa người ra khỏi phía sau APC và ngẩng đầu lên khi cậu nhận ra một bóng đen đang bay phía trên đầu.

Tuy nhiên, người lính này không thể nhận ra được danh tính của bóng đen này trước khi viên đạn bắn từ trên trời bắn trúng đầu.

Đơn vị đồ đen hạ cánh nhanh chóng như thể chế nhạo phản ứng chậm chạp của địch. -- Phân đội từ trung đoàn độc lập ma thuật vũ trang đáp xuống mái của một cao ốc bên đường và bắt đầu khai hoả từ trên cao.

Đạn từ súng trường được bổ trợ với sức xuyên thấu tăng cường bắn xuống như mưa và chọc thủng những chiếc tăng 2 chân mà ma thuật phòng ngự đã suy yếu.

Những vụ nổ từ lựu đạn cũng làm nổ tan bánh xe của APC và những mảnh đạn mồi lửa vào nhiên liệu tạo nên một hoả ngục.

Không phải là địch quân không phản kháng lại.

Các ụ súng thần công hạng nặng bắn dọc theo các bức tường hạ gục các binh sĩ bay.

Nhưng, hoả lực từ đơn vị đồ đen không hề suy giảm.

Lửa cuộn lên nhảy nhót qua đá sỏi, nhưng bên trên những chiếc mái thủng lỗ chỗ, đạn bắn xuống vẫn dày đặc.

Quân xâm lược trong APC và tăng 2 chân giờ đây sẽ biết sự khủng bố khi phải đối đầu với những con quỷ bất tử.

Ngay lập tức, chúng có cơ hội chứng kiến khả năng độc nhất này trực tiếp.

Một trong những chiến sĩ bay gục xuống và ngã xuống lề đường.

Anh ta xoay xở tránh được cái chết lập tức nhờ có đặc điểm chống đạn của chiếc áo giáp đen, nhưng vẫn bị thương nặng.

Lúc này, một con quỷ dùng 2 chiếc CAD hạ xuống cạnh người lính ấy. Chiếc CAD bên tay trái chĩa vào người lính và vết thương của anh ta biến mất.

CAD trên tay phải khoá mục tiêu vào một trong những chiếc tăng 2 chân.

Tiếng ồn bao lấy chiếc máy, khi toàn bộ khí tài cơ động cao 3.5m tan thành bụi.

"... Mahesvara!"

Một tiếng thét xé tai truyền qua điện đàm.

Một vài người cố gắng trốn chạy trong hoảng loạn trong khi những người khác tuyệt vọng chống cự. 2 phản xạ đối nghịch này hoàn toàn tiêu huỷ hàng ngũ của quân xâm lược.

Trong cơn hoảng hốt, chỉ có một kết cục chờ đợi chúng là cái chết.


Trên boong của chiếc tàu chiến nguỵ trang, hay cũng là bộ chỉ huy trung tâm của quân xâm lược, đã bao phủ bởi một không khí trang nghiêm và nặng nề.

"Quân cơ động đã hoàn toàn bị tiêu diệt sao...?"

Chiến thuật viên vừa kết thúc báo cáo cho tổng chỉ huy, người đang nhìn anh ta, nhưng anh đã hoàn thành nhiệm vụ của một cố vấn.

"Dựa trên những báo cáo thu được, không quân dùng ma thuật bay tấn công và tiêu diệt hoàn toàn lực lượng"

"..."

"... Cũng vậy, có một báo cáo chưa được xác minh..."

"Về cái gì?"

"Liên lạc từ đội cơ động có nhắc đến 'Mahesvara'"

"Cậu vừa nói 'Mahesvara'?"

Hơn một nửa thành viên trên cầu tàu mở to mắt đến mức mà có thể bật nhãn cầu ra khỏi hốc mắt.

"Có các đội quân cơ động tham chiến 3 năm trước"

"..."

"... Có chuyện gì đã xảy ra?"

Một thành viên trong các cán bộ hỏi chiến thuật viên vừa báo cáo.

"-- Đó là lũ dối trá"

Tuy nhiên, người trả lời chính là tổng chỉ huy.

3 năm trước, một con quỷ không rõ tung tích đã nghiền nát họ ở Okinawa.

Trong số những chiến sĩ được thả về qua trao đổi tù binh, không một ai dám hé răng về danh hiệu ấy.

Giới chóp bu trong quân đội của liên minh đại á chính thức phủ định sự tồn tại của nó.

Họ cấm các chiến sĩ nhắc tới cái tên ấy.

Cơn ác mộng ấy tốt nhất nên được chôn vùi mãi mãi.

Nhưng, bất kể chúng có chối bỏ nó bằng lời, cơn ác mộng ấy đã trở thành hiện thực và đang giương nanh vuốt về phía chúng.


Hoàn toàn dùng sự cơ động của ma thuật bay, phân đội từ trung đoàn độc lập càn quét phía sau lực lượng kẻ thù đang tham chiến với tình nguyện quân và thọc sườn chúng.

Chỉ có 40 chiến sĩ giao chiến ở phía trước, chỉ là quân số của một đại đội, nhưng tốc độ tiến quân của họ nhanh hơn từ 2 đến 3 lần.

Cũng không cần phải lo lắng về thương vong.

Chiếc giáp đen tuyền mà họ mặc -- bộ đồ cơ động, tự hào về đặc điểm chống đạn của nó.

Thêm nữa, tất cả quân chiến đấu đều là các pháp sư cao cường, vậy nên ma thuật phòng ngự của họ cũng rất bền vững.

Tuy nhiên, họ cũng không thể cản bất kì thứ gì kẻ thù phóng về phía họ. Giáp cá nhân cũng có giới hạn của nó, và so với bọc thép tăng hay chiến xa, sự khác biệt là quá lớn.

Do đó, vài người trong số họ thỉnh thoảng cũng trúng đạn.

Hay bị thương do các vụ nổ.

Đôi lúc thân trên của họ và bụng cũng bị bắn qua.

Tuy nhiên, miễn là họ không chết ngay lập tức, họ không dừng lại. Những binh sĩ bị gục trong biển máu do hoả lực đối phương sẽ nhanh chóng đứng dậy như thể không có gì xảy ra.

Không có dấu hiệu gì về các vết thương trên thân thể, hay thậm chí cả vết máu trên các trang bị. Không chỉ thế, cả lỗ đạn cũng không còn.

Một người lính cao lớn đang sử dụng cặp đôi CAD màu bạc đang bóp cò súng bên tay trái và lính tráng đã gục ngã lại hồi phục lại.

Giải thoát khỏi nanh vuốt của cái chết, các chiến sĩ tấn công như thể Asura (ND: chiến quỷ) bằng xương bằng thịt.

Quân xâm lược không còn tin được vào mắt mình được nữa.

Họ lẽ ra đang phải đối mặt với các tổn thương chí tử, nhưng sự thật ấy không còn tồn tại nữa.

Chúng thậm chí ngờ rằng liệu có phải chúng đang mơ hay không, hay là đang trong một cơn ác mộng.

Cảm giác thực tại đã bị bào mòn bởi luật nhân quả diễn ra ngay trước mắt.

Tay trái cậu cầm theo chiếc CAD bạc đang hồi phục các chiến sĩ mặc đồ đen -- dù họ không biết chuyện gì đang xảy ra, tất cả quân địch theo bản năng nhắm vào chiến binh đang cầm CAD bạc.

Tuy nhiên, không một viên đạn nào trúng đích. Đạn và các mảnh bom tan biến thành bụi vào không khí. Bất kì cái gì mà tay phải của cậu chĩa vào đều tan thành tro bụi.

-- Bên trái thánh thiện --

Các chiến sĩ đang bên bờ vực cái chết hồi phục khi tay trái hướng về họ.

-- Bên phải ma quỷ --

Người và máy móc tan thành hư không trước bàn tay phải.

3 năm trước, những quân nhân từ Hong Kong dùng các câu tiếng Anh để lách quân lệnh từ cấp trên, từ lóng ấy truyền bá như lửa hoang trong nội bộ quân xâm lược.

-- Mahesvara! --

Tinh thần quân địch tan nát trong một cơn triều cường của tuyệt vọng.


Cuộc tiến công của quân thù bỗng suy yếu một cách không bình thường.

Dựa trên đánh giá của Katsuto, lẽ ra cần phải một thời gian nữa quân địch mới tan vỡ và chạy trốn.

Nhưng dù điều này đến sớm hơn dự tính, Katsuto không để vuột mất cơ hội này.

"Kẻ thù đang bị đẩy lùi"

Trong số các đơn vị tình nguyện được lập ra chủ yếu từ hiệp hội, cậu nhất định thuộc nhóm trẻ tuổi nhất. Nhưng cậu lại giữ vai trò chỉ đạo như thể đó là lẽ tự nhiên.

Có nhiều người ở đây thấy được tuổi tác thực của cậu qua vẻ ngoài. Nhưng không ai chối bỏ khả năng lãnh đạo của cậu.

Dĩ nhiên, ma lực áp đảo của cậu cũng đóng vai trò then chốt trong quyết định ấy.

Mọi người hiểu rằng nếu cậu không tham gia chiến đấu, bên bị ép đến chân tường sẽ là phía họ.

Nhưng, không chỉ dựa vào mỗi sức mạnh không thôi.

Sức mạnh thật sự chỉ là lý do thứ 2.

Các tình nguyện viên nhận thức Katsuto như là chỉ huy của họ vì tiếng gầm của cậu đánh tan sự yếu đuối trong họ. Trong thực tế, đường tiếp tế có liên quan mật thiết tới chiến thắng, giống như mức độ huấn luyện cho chiến sĩ vậy. Sự vận chuyển quân, công tác hậu cần và thông tin liên lạc có hiệu quả cao đều trọng yếu trong chiến tranh.

Tuy nhiên, sau khi loại đi tất cả những điều này, phần nền vẫn là tinh thần chiến đấu.

Chiến ý của các chiến sĩ đôi khi dẫn đến chiến thắng dù trong những điều kiện ngặt nghèo hơn.

Ít nhất với các cuộc chiến trên bộ, tinh thần gắn liền với chiến thắng sẽ là chân lý trong một thời gian dài nữa.

Do đó, tuỳ thuộc vào người chỉ huy có thể truyền lửa cho binh sĩ được hay không.

"Cùng tiến lên nào"

Theo lệnh của Katsuto, một dãy ma thuật cùng phóng ra một lúc.

Không hề có giao thoa dẫn đến triệt tiêu ma thuật vì mọi người đang dùng ma thuật hấp dẫn để oanh tạc kẻ thù.

Với quân xâm lược cuống cuồng cố rút lui, đòn tấn công này đã đủ để làm nên chuyện.

Hầu hết bộ binh và pháp sư không ở trong các đơn vị cơ giới đều bị hạ.

APC và tăng 2 chân vẫn duy trì được lớp bảo vệ bắt đầu trốn chạy với một nhóm nhỏ lính tráng và pháp sư.

Đứng trên đỉnh của một chiếc tăng 2 chân bị lộn nhào, Katsuto tiếp tục dùng Phalanx để tấn công trong khi vung tay về phía trước.

"Tiến lên"

Đó là mệnh lệnh tiếp tục truy đuổi và không cho kẻ thù có dịp chỉnh đốn lại đội hình.

Tinh thần quân tình nguyện dâng cao đến đỉnh điểm.


Cũng như Katsuto, Masaki cũng không biết rằng kẻ thù đang suy sụp bởi đòn tấn công của trung đoàn độc lập ma thuật vũ trang ở phía sau.

Nhưng, cậu cũng nắm lấy thời cơ đồng thời với Katsuto. Cũng như Katsuto làm lãnh đạo của quân tình nguyện, Masaki cũng chủ động điều khiển trận chiến và đứng ở hàng đầu bảo vệ đồng đội.

Lúc này, cậu đang đứng ở phía bắc phố tàu (cổng rùa đen). Con đường này là kết quả của sự tái thiết sau chiến tranh với các toà nhà lớn có thể dùng làm tường bao quanh và chỉ để 4 cổng ở đông tây nam bắc để đi vào. Đây không phải là một sự tái thiết vô tổ chức mà có vẻ là một tính toán tỉ mỉ.

Có thể mục đích là để đóng cổng để phòng thủ.

4 cổng thường được để mở vì khách du lịch nườm nượp, nó nay đã bị đóng.

Masaki không định tỏ ra khó tính. Nhưng cậu thấy hơi khó chịu rằng rõ ràng họ đang sống ở nước ngoài, nhưng chỉ để bảo vệ người của mình mà biến nó thành pháo đài.

Nhưng lý do cậu đứng trước cổng phía Bắc không phải vì cậu muốn xả giận.

"Mở cửa ngay! Nếu không chúng tôi sẽ cho rằng các người cùng phe với quân xâm lược."

Lý do cậu đứng đây là để chuẩn bị cho trận chiến vì kẻ thù đã chạy tản vào phố Tàu.

Không có gì báo trước khi đạn bay về phía cậu. Chúng có thể đi kèm với lựu đạn hay ma thuật.

Cũng chẳng có gì đảm bảo rằng chất nổ hạng nặng hay ma thuật có thể phá tan ma thuật phòng ngự sẽ bay đến từ bên trên.

Do đó cậu đứng một mình trong khi đề cao cảnh giác và sẵn sàng phát động pháp thuật.

Dù cậu nói khác đi, Masaki đã định sẽ phá hỏng tường bao nếu cần thiết.

Nếu cánh cổng mở ngay tức khắc, nhất định chúng đã không chạy vào con đường này.

Thậm chí nếu mọi người sống trên con phố này không thông đồng với địch thì kẻ thù hẳn đã kiểm soát cơ cấu cửa trước khi vào. Không thể nào các dân thường không được vũ trang có thể chống cự lại.

Tuy nhiên, sau khi cậu hét lên, cánh cửa dần mở ra trước ánh mắt ngạc nhiên của Masaki.

Một nhóm nhỏ đi ra dẫn đầu bởi một người đàn ông trẻ với khí chất quý tộc trông có vẻ hơn Masaki 5 đến 6 tuổi.

Họ đưa ra những tên lính bị trói đi cùng.

"Tên tôi là Chu Công Cẩn"

Người đàn ông trẻ xưng danh.

"... Chu Công Cẩn?"

"Đó là tên thật của tôi"

Gã họ Chu này phản ứng như vậy. Thấy Masaki nghiêng đầu, anh ta cười vui vẻ.

"Xin lỗi, tôi là Ichijou Masaki."

Lờ đi lời giới thiệu của người kia quá lâu là bất kính, Masaki hơi bối rối, nhưng sau khi xem xét lại tương quan giữa họ, cậu thận trọng tự giới thiệu.

Để đáp lại, người đàn ông cúi đầu và ra hiệu cho lũ tù binh chiến tranh (nói đúng ra chúng mới bị bắt thôi chứ chưa trở thành tù binh chiến tranh.) để trao lại cho Masaki.

"Chúng tôi không có liên can đến quân xâm lược. Thực ra chúng tôi cũng là nạn nhân. Để chứng minh, xin cho phép chúng tôi được giúp đỡ."

Người đàn ông biểu lộ sự chân thành khi anh bào chữa.

Ít nhất là trên bề mặt, không có dấu hiệu của sự dối trá.

Nhưng Masaki không hoàn toàn tin anh ta.

Nhưng anh ta có vẻ không đóng kịch.

Gã họ Chu một mực khẳng định chỉ cho chúng vào để làm chúng mất cảnh giác trước khi bắt giữ.

Lý luận này cũng khá hợp lý.

Mặt khác, làm sao họ có thể hạ được những chiến binh được vũ trang thế này?

Cậu không thể không đề phòng.

Đây là cảm nhận của Masaki đối với Chu. Nói vậy thôi, Masaki không hề có thẩm quyền để điều tra bất kì cá nhân nào.

Thêm nữa, trên bề mặt, sự hỗ trợ của họ cũng kết thúc xung đột trong vùng này.

Maski thể hiện sự cám ơn đến Chu và hợp tác với các tình nguyện viên khác để mang lũ lính bị trói đi.

Tuy nhiên, Masaki đã không chú ý rằng điều này làm cậu không còn ở tiền tuyến nữa.


Bên trong chiếc trực thăng đang bay vào đất liền dọc theo bờ biển hoàn toàn yên lặng.

Vì một lý do nào đó, có vẻ như mọi người sợ phải nói ra.

Nhưng không thể nào họ chỉ ngồi đó chịu đựng sự im lặng bất thường này.

"... Bất kể những gì đã xảy ra cho cơ thể tôi... Thậm chí lúc này, tôi vẫn khó có thể tin được."

Người bắt đầu thầm thì là Isori.

"... Cái quái gì đã diễn ra thế? Làm sao cậu ta có thể làm được điều đó?"

Không trực tiếp nói với bất kì ai, một người khác thể hiện sự bối rối là Kirihara, cũng là người có liên quan.

"Tại sao không xem nó như là ảo giác nhỉ. Nó có vẻ còn đáng tin hơn"

"Nhưng nó không phải là ảo giác. Mình đã gần chết, còn chân của cậu bị xé thành từng mảnh. Đó là sự thật không thể chối cãi"

Sự im lặng lại bao trùm một lần nữa. Giờ đây, sau khi sự thật được nhắc lại, bầu không khí còn nặng nề hơn trước.

"... Shiba, hãy nói đi"

Cuối cùng, đó hẳn là cách đúng đắn để giải thích nó.

Mari hỏi Miyuki, người duy nhất biết sự thật.

"Mọi người muốn biết về điều gì?"

Giọng trả lời của cô bình tĩnh đến khó tin.

Nhưng cô không thể giấu diếm sự cứng nhắc trên khuôn mặt.

Không, có thể cô không định giấu diếm nó.

Có thể Miyuki cố tình dùng biểu hiện cứng rắn ấy.

"Ma thuật của Tatsuya sẽ kéo dài trong bao lâu?"

Dùng ma thuật chữa trị chỉ là một biện pháp tạm thời. Nó là quy luật nền tảng của ma thuật chữa trị.

Bằng cách liên tục lặp lại ma thuật trong các khoảng thời gian có hiệu lực là cách duy nhất có thể làm ổn định ảo ảnh chữa lành ở thế giới thực.

Nếu thời gian có hiệu lực của ma thuật ngắn, kích hoạt lại ma thuật đó ngay lập tức là cần thiết.

"Nó là mãi mãi"

Tuy nhiên, câu trả lời của cô hoàn toàn bất ngờ.

"Không cần phải làm phép lại giống như ma thuật chữa trị thông thường"

Câu trả lời của Miyuki giải toả tất cả lo lắng của Mari và đặc biệt là dành cho Isori và Kirihara có thể nghe thấy.

"Không có giới hạn nào trong chuyển động. Họ có thể hoạt động như bình thường."

"Điều đó có thể xảy ra sao?"

Mari thể hiện sự hoài nghi trước câu trả lời ấy.

"Chị không tin em sao?"

"Không phải là chị không tin em..."

Mari không phải là người duy nhất không hiểu nổi chuyện này.

"Chị rất biết ơn là em đã cứu Kei... Nhưng chị chưa bao giờ nghe nói đến ma thuật chữa trị có thể chữa lành chỉ sau một lần làm phép. Nó hoàn toàn đi ngược lại luật lệ của ma thuật chữa trị. Liệu cậu ấy hoàn toàn được chữa không? Liệu nó có đủ tiêu chuẩn như một ma thuật chữa trị không? Shiba-kun đã làm thế nào?"

"Kanon-chan, bình tĩnh đi"

Mayumi nhẹ nhàng vỗ về Kanon để chế ngự sự kích động của cô ấy.

"Miyuki, đừng nghĩ xấu cho cô ấy nhé. Kanon chỉ lo lắng cho Isori thôi."

Nghe lời Mayumi, Miyuki cười nhẹ đáp lễ.

"Nhưng mình vẫn thấy tò mò về điều cậu ấy đã làm. Vì đây không phải là ma thuật chữa trị, nó chính xác là gì..."

"Mari, hỏi về ma thuật của người khác là trái luật"

Đúng khi không khí trở nên hoà hợp, lời của Mari lập tức làm mất tính cân bằng và làm bật ra câu cảnh báo của Mayumi.

"Cám ơn, Saegusa-senpai. Tuy nhiên, em nghĩ là ổn thôi"

Nhưng Miyuki thể hiện sự biết ơn đến Mayumi nhưng cũng nói rằng không cần phải lo hộ cho họ.

"Em tin rằng đó là lẽ tự nhiên khi nghĩ em sẽ không bằng lòng. Nhưng nếu là để giải thích cho mọi người ở đây, em nghĩ Onii-sama sẽ không phản đối."

Đây cũng ám chỉ rằng nếu họ không thể giữ việc này bí mật, câu chuyện sẽ dừng lại ở đây.

"Chị sẽ giữ mồm giữ miệng"

"Chị sẽ không nói với ai đâu"

Cả Mari và Kanon cùng trả lời.

Những thành viên khác cũng thề thốt tương tự.

"Chị sẽ giữ bí mật, kể cả với Nakura"

Cuối cùng thì, thậm chí cả Mayumi cũng nói.

"Nó cũng không phải điều gì quá ghê gớm..."

Miyuki để lộ một nụ cười méo mó hiếm hoi.

Bất kể Mayumi đã thề giữ bí mật, cuối cùng thì nó cũng sẽ vào tai của gia tộc Saegusa thôi.

Dù vậy, Miyuki cũng cho rằng chuyện này cũng không vấn đề gì.

Cuối cùng thì mọi người cũng không thể thực hiện ma thuật này.

"Ma thuật Onii-sama không phải là ma thuật chữa trị."

Ngồi thẳng người, Miyuki lại im lặng. Và mọi người cũng bất giác bắt chước.

"Tên của ma thuật là 'Regrowth'. Thay đổi của Eidos trong vòng 24 giờ có thể bị đảo ngược, sao chép Eidos từ trước khi các thương tổn xảy ra, rồi dùng chuỗi ma thuật để viết lại Eidos hiện tại. Đối tượng được liên kết với thông tin được cập nhật và hồi phục về trạng thái trước khi bị thương."

Miyuki dừng lại một chút trước khi nói tiếp và nhìn tất cả mọi người.

"Nói vậy, liệu mọi người có biết tại sao hiệu ứng của ma thuật chỉ có tác dụng tạm thời không?"

Sau khi hỏi câu hỏi này, Miyuki tiếp tục mà không để mọi người có cơ hội phản ứng.

"Hiệu ứng của ma thuật không kéo dài mãi vì lực hồi phục của Eidos tác động. Lực hồi phục của Eidos cố chuyển nó trở về trạng thái trước khi sự viết lại hiện tượng xảy ra. Tuy nhiên, Eidos được viết lại từ 'regrowth' chỉ là thông tin cũ của đối tượng. Nếu nó bị viết lại bởi dữ liệu của chính nó, sẽ chẳng có lực hồi phục nào hết và sẽ giữ nguyên như thể các vết thương chưa bao giờ xảy ra."

Mari và Kanon nhìn nhau. Mayumi chớp mắt vài lần.

Isori cứng người lại và Kirihara đang sốc.

Có đủ loại biểu hiện, nhưng mọi người đều có cùng một cảm xúc vào lúc này.

"... Vậy thì, Tatsuya có thể chữa bất kì vết thương nào với chỉ một lần thử phải không? Thật khó có thể tin được. Thậm chí là với Tatsuya, đây thật là..."

Mikihiko là người nói ra suy nghĩ của mình.

"Không phải là trong một lần thử, Yoshida-kun"

Miyuki cười và phủ nhận lời cậu.

"Nó thực tế diễn ra lập tức. Thêm nữa, mục tiêu không chỉ gói gọn lại trên các cơ quan sinh học. Onii-sama có thể phục hồi bất kì thứ gì, bất kể là cơ thể người hay máy móc."

Miyuki thấy rất thoải mái khi Mikihiko đứng đó với miệng há hốc, nhưng cùng lúc đó, một nụ cười cô đơn hiện ra trên mặt cô.

"Bởi vì ma thuật này, Onii-sama không thể sử dụng các ma thuật khác thoải mái được. Vì vùng tính toán của anh ấy bị chiếm phần lớn bởi năng lực thần thánh này, không có chỗ cho các ma thuật khác nữa."

Mặc dầu cô tả nó là thần thánh, không ai ở đây cho rằng đó là sự phóng đại.

Nó không phải là phóng đại, đúng là phép màu.

"... Vậy ra đó là tại sao Tatsuya lại có vẻ không cân bằng như vậy."

"À... Với ma thuật đẳng cấp cao như thế trong tay, không có gì lạ khi các ma thuật khác bị cản trở."

Miyuki chỉ có thể nói cho họ một nửa sự thật. Cô chọn không nói nửa còn lại.

Đó là vì sao cô chỉ cười buồn khi cô xem các anh chị bàn tán với nhau.

"... Nhưng thật là kì diệu. Cậu ta có thể tiêu trừ đi bất cứ vết thương nào trong 24 giờ qua phải không?"

Kanon bất ngờ xen vào.

"Đúng thế. Bất kể nó là vùng thảm hoạ hay chiến trường, có vô số người cần giúp đỡ. Cậu ta có thể cứu sống hàng nghìn người."

Sau khi đã nắm được ý nghĩa đằng sau, Isori đồng ý với Kanon.

"Đúng vậy! So với nó, không dùng bất kì ma thuật nào khác chỉ là một sự phiền phức nho nhỏ thôi. Tại sao một năng lực đáng kinh ngạc như vậy lại bị giấu kín như thế? Mọi người thấy đấy, cậu ta có thể cứu rất nhiều người. Thay vì nổi tiếng nhờ giết người, cậu ta có thể nổi tiếng vì cứu mạng người khác. Cậu ta có thể trở thành một anh hùng đích thực."

"Vậy sao... Ma thuật có thể xoá tan mọi vết thương, bất kể nó có trầm trọng ra sao. Và mọi người nghĩ một ma thuật như vậy sẽ không đi kèm với một cái giá phải trả sao?"

Hoàn toàn trái ngược với sự hào hứng của Kanon, Miyuki cực kì bình tĩnh, mặt cô không biểu lộ bất kì điều gì.

Ánh mắt lạnh lẽo xuyên thấu làm Kanon đứng chưng hửng.

Mặc dù đây là lần đầu tiên họ thấy điều này, bất kể là Kanon, Mari, Mayumi, mọi người đều chợt nhận ra Miyuki dùng biểu hiện lạnh băng này để che giấu cảm xúc đang lồng lộn bên trong và cố giữ khí độ bình thản.

Cô ấy đang quằn quại trong đau thương.

"Onii-sama xem lại các thay đổi trong Eidos để hoàn toàn sao chép Eidos. Để làm việc ấy, anh ấy phải đọc tất cả dữ liệu được lưu trữ của Eidos."

Giọng Miyuki vẫn bình thản đến mức khách quan.

Nhưng Mayumi và Mari, Kanon và Isori, mọi người ở đó nghe lời cô đều thấy lạnh sống lưng.

"Và điều đó, dĩ nhiên, bao gồm cả nỗi đau của nạn nhân"

Mọi người hít một hơi.

"Đau đớn không được đọc theo cách thông thường. Cảm giác của nỗi đau, tín hiệu đau đớn truyền trong hệ thần kinh trực tiếp được cảm nhận trong người như là thông tin trực tiếp. Thông tin đó không đi qua não mà trực tiếp in vào tâm trí."

Khụ, một ai đó húng hắng. Đây không phải cố ý, chỉ là phản ứng sinh học khi không thể thở được.

"Hơn nữa, tất cả những điều đó tập trung trong một khoảnh khắc khi nó được truyền đi. Ví dụ... Trong trường hợp này, thời gian từ lúc Isori-senpai bị thương đến khi Onii-sama tới trị thương là khoảng 30 giây. Onii-sama dùng khoảng 0.2 giây để đọc lại những thay đổi của Eidos, nỗi đau tích tụ mà tâm trí Onii-sama phải chịu là 150 lần nỗi đau Isori phải chịu đựng."

"150 lần..."

Một hơi thở hắt vì ngạc nhiên bật ra khỏi miệng Isori. Cậu không thể tưởng tượng được nỗi đau ấy.

Thêm nữa, Isori cũng tự hỏi liệu cậu có thể tự chủ được khi phải đối mặt với nỗi đau như thế hay không.

"Thời gian vết thương càng dài, sự tích tụ càng lớn. Để xoá đi một vết thương trước đó 1 giờ, người làm phép phải chịu đựng nỗi đau lớn hơn 10000 lần nỗi đau gốc."

Trong khi Miyuki đang hướng sự tức giận vào không ai khác hơn là chính cô, cô nhìn về phía Kanon.

"Onii-sama phải trả cái giá này mỗi khi anh ấy chữa trị cho một ai đó. Biết được điều này, liệu chị có muốn anh ấy chữa cho những người khác nữa không?"

Cô cực kì bình tĩnh, nhưng cũng đang trong lâu đài giận dữ.

Cô giận chính mình hơn bất cứ ai khác.

Đó là bởi người yêu cầu anh trai sử dụng 'Regrowth' chính là cô.


Đại uý, quân đồng minh đang rút."

"Vậy sao?"

Nghe báo cáo từ cấp dưới, đại uý binh chủng đặc biệt của liên minh đại á Trần Tường Sơn không để lộ bất kì sự ngạc nhiên hay tiếc nuối nào. Ông chỉ gật đầu, không phải vì ông đã đoán trước được có khả năng quân đồng mình sẽ thất bại, mà bởi ông đã tính đến khả năng này khi lập các mục tiêu. Không có liên hệ giữa việc giành được mục tiêu chiến đấu và giành chiến thắng trong trận đánh. Ông đã leo lên đến vị trí hiện tại vì ông luôn tuân theo tôn chỉ này.

"Bây giờ, hãy bắt đầu kế hoạch B"

Có 20 binh sĩ đi cùng ông ta. Mặc dù với quân số ít ỏi, mỗi người bọn họ là chuyên gia phá hoại tài sản địch từ phía sau. Họ hoàn toàn khác với lũ lính trà trộn đi với ông lúc đầu.

"Trung uý Lữ"

Dù có sự không may trước đây, sau khi tính đến khả năng chiến đấu, Trần vẫn gọi ra cái tên của thuộc hạ tin cẩn nhất.

"Tôi biết cậu có thể nghĩ khác, nhưng đừng coi việc này là báo thù. Tập trung vào một thánh tích không rõ giá trị là một sai lầm từ ban đầu."

"Đã hiểu"

Bất kể là ý nghĩ cá nhân có là gì, Lữ Cương Hổ hoàn toàn chỉnh giọng khi trả lời cấp trên. Hắn đang mặc trang bị đặc biệt của bản thân, chiếc giáp được yểm bùa có tên 'bạch hổ giáp'.

"Xuất phát"

Theo lệnh của Trần, đơn vị bắt đầu lặng lẽ tiến lên.

Mục tiêu nằm ngay phía trước, chi nhánh Kantou của hiệp hội ma thuật nằm tại tháp BayHills ở Yokohama.


Không khí nặng nề trên chiếc trực thăng mà Mayumi và mọi người đang đi bị phá vỡ khi Mizuki bỗng nhiên thở hổn hển.

"Mizuki, có chuyện gì thế?"

Miyuki, người là trung tâm của sự im lặng, nhẹ nhàng hỏi cậu đầu tiên có lẽ bởi vì cô thấy cứ giữ tình trạng này thật không hay.

"Chà, gần tháp Bay Hills, mình nghĩ đã nhìn thấy loé lên một linh hồn ác ôn..."

Dù đang ngồi trên trực thăng, Mizuki thỉnh thoảng lại tháo kính ra để xem xét mặt đất. Mặc dù cô chỉ làm thế bởi cô nghĩ sẽ tình cờ nhìn thấy gì đó. Vừa xong, cô chắc chắn đã làm đúng.

"Ác ôn? Như là khát máu hay đại loại thế á?"

Trong khi hỏi Mizuki, Mikihiko rút ra một chiếc bùa từ túi ngực trước khi nhận câu trả lời. Mikihiko kích hoạt ma thuật, đặt nó lên mắt và nhìn qua tấm bùa xuống tháp Bay Hills.

"Kẻ thù tấn công à?"

Sự ngạc nhiên làm giọng cậu hơi giật.

"Có đáng tin không?"

"Mình nghĩ kẻ thù đã rút đi trước đợt phản công từ quân tình nguyện mà?"

Erika và Kanon ngay lập tức tiếp lời.

Mikihiko gật với Erika và lắc đầu với Kanon.

"Một đội nhỏ của kẻ địch mở một cuộc đột kích bất ngờ từ phía sau với một lượng lớn ma lực. Ta phải quay lại thôi, hiệp hội ma thuật đang lâm nguy."

Câu cuối cùng là dành cho Mayumi.

Một thoáng lưỡng lự ánh lên trong mắt Mayumi khi cô quay sang Mari.

"Mayumi Ojou-sama"

Giọng của Nakura đến từ ghế phi công.

"Có một cuộc gọi khẩn cấp từ đường dây dành cho thập tộc từ hiệp hội ma thuật."

"Nối máy đi"

Mayumi bắt lấy tai nghe từ Nakura.

Qua chiếc tai nghe, cô nghe thành viên từ hiệp hội báo cáo tình trạng hiểm nguy mà Mikihiko đã nói đến. Mặc dù quân số địch không đông, lúc này tại hiệp hội không còn nhiều pháp sư ở lại. Với đà này, họ sẽ không thể cầm cự lâu hơn.

Mayumi nhanh chóng ra quyết định như thể do dự không hề lọt vào tâm trí.

"Nakura, quay về hiệp hội ma thuật "

Không chờ trả lời, Mayumi sử dụng thiết bị liên lạc của cô và thiết lập kết nối.

"Saegusa, có chuyện gì thế?"

Giọng lo lắng của Katsuto qua tai nghe thể hiện tức giận và bối rối. Mayumi biết rằng Katsuto hẳn cũng đã nhận lời cầu cứu từ hiệp hội.

"Juumonji-kun, chúng tôi sẽ tiến đến hiệp hội pháp thuật."

Mayumi đi thẳng vào vấn đề một cách ngắn gọn.

"Chiếc trực thăng sẽ ngay lập tức quay đầu, nên chúng tôi sẽ không mất nhiều thời gian đâu. Juumonji, cậu tiếp tục tập trung tiêu diệt kẻ thù đi.

Katsuto không biết rằng nhóm của Mayumi đang di tản bằng trực thăng, hay Mayumi biết Katsuto đang dẫn quân trên tiền tuyến.

Tuy nhiên, Mayumi tin rằng với tính khí của Katsuto, cậu sẽ không chịu ngồi yên trong khi tình hình trở nên tệ hại. Thêm nữa, cô biết cậu sẽ tham chiến và trở thành thành phần cốt cán của quân đội.

Thậm chí cả Juumonji Katsuto cũng không thể ở 2 nơi cùng một lúc. Cậu không thể đánh bại cả 2 kẻ thù đến ở 2 nơi tại cùng thời điểm.

"Mình tin vào cậu"

"Cứ để đó cho mình"

Sau khi cắt liên lạc, chiếc trực thăng quay đầu và tiến tới.

Cuộc tấn công bất ngờ từ phân đội của đại tá Trần hoàn toàn khiến quân Nhật Bản ở thế không phòng bị. Không phải là do đợt đột kích bất ngờ dùng một phân đội nhỏ mà vì họ đã giữ nhiều lính tinh nhuệ đến thế.

Quân liên minh đại á tấn công dọc bờ biển đến lúc này đã ở thế hạ phong. Lực lượng bên đồi đang bị nghiền nát bởi lính tình nguyện dưới sự chỉ huy của Katsuto và lính trên bộ đã bị bắt bởi những kẻ phản bội ở phố tàu. Đội quân ở Sangecho hoàn toàn xáo trộn vì không quân trong bộ đồ đen. Không còn lực lượng nào còn mạnh mẽ.

Thế mà, họ đang bị tấn công bởi một nhóm sĩ quan thiện chiến. Quân số của chúng không vượt quá mội tiểu đội, nhưng mỗi người họ lại rất hùng mạnh. Đặc biệt là chiến binh mặc giáp trắng kiểu trung quốc không hề nao núng trước súng máy bắn từ APC và đột quá qua từng chướng ngại vật một cho đến khi đạt đến đỉnh đồi.

Rạng rỡ trên trực thăng, Mayumi và các bạn nhìn thấy hắn.

"Gã đó à?"

Thấy quân nhân trong bộ giáp trắng, hay chính xác hơn, sau khi thấy khí độ toả ra từ người hắn, Mari thốt lên ngạc nhiên.

"Đó là gã lúc trước ... Mình nghĩ hắn tên là Lữ Cương Hổ. Mình đoán là hắn đã thoát được."

Mayumi liếc mắt khi cô dùng ma thuật cảm giác để quan sát mặt người đàn ông.

"Lữ Cương Hổ?"

"Erika, cậu biết hắn à?"

Erika gật đầu với sự hứng thú trước câu hỏi của Leo.

"Hắn ta mạnh phết đấy"

"Ơ"

Nhưng nghe thấy câu trả lời của Erika, Leo không thấy sợ mà trong mắt cậu lại sáng hơn. Bởi vì điều này, 2 chị khoá trên cảm thấy một cơn đau đầu che đi sự lo lắng của họ.

Thấy bóng dáng đơn vị địch, Miyuki rút CAD.

"Miyuki, DỪNG LẠI"

Mayumi hoàn toàn tập trung vào Erika nhưng đã cảm thấy sự nguy hiểm và dừng cô lại đúng lúc.

"Em muốn các thành viên trong hội phép thuật cũng bị thua sao?"

Ma thuật ưa thích của Miyuki tác động lên một vùng rộng. Ma thuật có sức tác động yếu sẽ bị triệt tiêu khi Miyuki phóng ra ma thuật. Nếu cô có thể xác định được từng người bên mình thì cô có thể tách họ ra để không làm ảnh hưởng đến ma thuật của đồng đội, nhưng Mayumi cho rằng điều này là không thể được khi đang ở độ cao mà người trên mặt đất chỉ nhỏ như kiến.

"Đừng lo, em sẽ kết thúc điều này trong một lần đánh thôi"

Chắc chắn, câu trả lời của Miyuki ám chỉ rằng cô chuẩn bị tung ra một đợt tấn công tàn bạo không để ý gì đến quân đồng minh trước làn đạn.

Làm sao cô có thể nói một điều nhẫn tâm như thế với một vẻ ngoài yêu kiều thế kia. Mayumi cảm thấy cơn đau đầu tăng thêm.

"Không, nếu có chuyện gì không hay, liệu Miyuki có chịu trả giá không?"

Trong khi nghĩ 'không thể nào em lại bắn trượt được' nhưng cô vẫn ngoan ngoãn cất CAD vì Mayumi đang lo cho cô.

"Miyuki, làm ơn bảo vệ đầu não của chi nhánh. Chị biết có vẻ như thế là đặt hết trách nhiệm lên vai em, nhưng người duy nhất có thể bảo vệ pháo đài này là Miyuki."

"Hiểu rồi"

Mặc dù chiến lược yêu cầu này của Mayumi quá lộ liễu, Miyuki vẫn chấp nhận nhiệm vụ mới.

"Kirihara và Mibu sẽ đi theo Miyuki và cả 2 người hãy bảo vệ Shibata-san nữa."

Sự bố trí sắp xếp này rõ ràng tính đến việc Kirihara vừa bị thương, nhưng Kirihara không từ chối.

"Isori, Kanon và Yoshida, cả 3 lo liệu quân địch ngoại trừ chiến binh trong bộ đồ trắng."

Sau khi nói thế, Mayumi quay về Mari.

"Mari"

"À, chúng ta sẽ lo liệu gã đó. Erika, Saijou, 2 người đi với tôi"

Mari gật đầu với Mayumi và nhìn về phía Erika.

"Tôi sẽ làm thế mà không cần chị phải nói."

Leo chọn không nói gì cả, nhưng cậu gật đầu khi đứng cạnh Erika.

Bộ bạch hổ giáp mà Lữ Cương Hổ mặc là trang bị được yểm bùa bằng ma thuật cổ Đạo giáo giúp khuếch đại ngạnh khí công của hắn ta. Khi mặc bộ giáp này, sức mạnh nổi tiếng thế giới của Lữ Cương Hổ có thể được hoàn toàn thể hiện.

Chiếc APC thay thế cho các chướng ngại vật khai hoả súng thần công tự động vào Lữ Cương Hổ với sức công phá tương đương súng năng lượng cao, nhưng bị Lữ Cương Hổ gạt đi dễ dàng. Không chỉ những vùng được che chắn bởi áo giáp mới như vậy, cả những vùng không được che cũng thế. Đó là do sự khuếch đại ngạnh khí công. Bạch hổ là trạng thái gần với 'Vàng' nhất trong ngũ pha. Trong chiếc bạch giáp này, ngạnh khí công bao phủ toàn bộ Lữ Công Hổ được tăng cường. Nhờ có hắn đi tiên phong để phá huỷ các chướng ngại trên đường, quân đột kích tiến tới gần hơn chi nhánh của hiệp hội ma thuật.

Tuy nhiên, ở trước chướng ngại cuối cùng, Lữ Cương Hổ bắt gặp cô gái trẻ đáng nguyền rủa đó. Lữ Cương Hổ thầm cảm ơn cơ hội bất ngờ để rửa nhục này. Mặc dù hắn đã nhận lệnh của đại uý Trần, ham muốn trả thù bừng cháy mãnh liệt trong lòng hắn. Những thương tổn ở sườn và lưng gã đều ổn nếu mặc giáp. Lữ Cương Hổ lao về phía cô gái đã 2 lần chịu trách nhiệm cho những thất bại trước đây -- Mari.

Cầm trong tay thanh kiếm 3 lưỡi nhận được từ hội ma thuật -- Mari luôn đem theo vũ khí trong người, cô chuẩn bị đỡ đòn. Mari giữ thanh kiếm trong bàn tay trái trong khi tay phải cầm chiếc CAD vẫn thường dùng bằng tay trái. Có 2 chiếc kodachi gắn ở dây lưng cùng với rất nhiều chai lọ đựng hoá chất. Bộ võ phục cô mặc mượn từ hiệp hội ma thuật. Trang bị của Mari đủ để che chở cho cả cơ sở, nhưng Mari đã đoán được cô có thể cầm cự được bao lâu trước một Lữ Cương Hổ đang ở đỉnh cao phong độ.

MKnR v07 290
Hoàn toàn coi thường trước khả năng của Mari, Lữ Cương Hổ nhận một chém của Erika vào sườn.

Yamatsunami.

Tốc độ quá nhanh để Lữ Cương Hổ có thể tránh né. Không, nếu hắn đã chú ý Erika từ đầu, hắn đã có thể tránh được. Nhưng tầm nhìn trong đường hầm không cho phép Lữ Cương Hổ làm điều đó.

Bị ép phải đáp trả chiếc Odachi đang chém xuống, Lữ Cương Hổ nâng cả 2 cổ tay để đỡ chiếc Orochimaru. Mảnh vỡ văng tứ tung ở chân Lữ Cương Hổ khi chạm đất. Sau khi dư chấn của Yamatsunami đã hoàn toàn truyền xuống dưới đất, ngạnh khí công của Lữ Cương Hổ đánh bật lưỡi kiếm ra.

"Ha"

Một người gầm lên phía sau Lữ Cương Hổ.

Đồng thời với tiếng gầm của Leo, Usuba Kagerou chém tới. Nhát chém nhắm vào thân dưới của Lữ Cương Hổ.

Nếu đây là đòn tấn công trực diện và nhát chém vuông góc với mặt đất, Lữ Cương Hổ hẳn đã lờ đi đòn tấn công do lưỡi kiếm quá mỏng. Tuy nhiên, vì đòn tấn công đi song song mặt đất, bóng đen của các ống nano carbon phản chiếu trong mắt của Lữ cương Hổ.

Thân thể hắn lao lên trời. Gã tung một cú đá mạnh như một quả đạn đại bác vào Leo. Dù Leo đã nhắm vào thân của Lữ và cố biến cú chém ngang lên thành chém dọc, cậu sẽ không làm kịp.

"Hả?"

Một tiếng 'hử' đến từ mồm của Lữ Cương Hổ khi hắn bị đánh văng đi.

Trong khi tấn công Leo, ma thuật của Mayumi đã đánh trúng hắn. Mỗi phát bắn chỉ tác động lực nhỏ, nhưng vài trăm phát tác động lên người chắc chắn làm hắn văng đi. Cú đá bay người của Lữ Cương Hổ bị trệch đi và trượt qua một bên của Leo. Thời điểm hắn chạm đất sẽ là lúc hoàn hảo để tấn công -- chỉ trừ có việc không ai ở đó.

"Giáp"

Vừa lúc giọng của Leo hoàn thành kích hoạt chuỗi ma thuật, song quyền của Lữ Cương Hổ đánh tới ngực cậu.

Đó là hổ trảo được tung ra với một tốc độ chóng mặt.

Cơ thể Leo bay đi và đâm vào một trong những chiếc xe dùng làm chướng ngại vật.

"Tệ thật"

Thanh Orochimaru của Erika chém xuống dưới.

Lần này, Lữ Cương Hổ dễ dàng tránh được đường kiếm đang chém xuống.

Cú chém xuống của Odachi không tác động mạnh vào mặt đất mà nảy lên và chém qua bụng của Lữ Cương Hổ. Quán tính chưa được hồi phục khi chém xuống xuất hiện trong khi chém lên. Đây là một biến tấu của Yamatsunami.

"Yamatsunami Tsubamegaeshi"

Nhưng, trong khi sức nặng của cú chém được duy trì, tốc độ lại không như vậy. Do đó, nó không thể phá vỡ được ngạnh khí công của Lữ Cương Hổ. Lưỡi kiếm vuột qua bụng gã khi gã đánh Erika xuống.

Tay trái cô thả thanh Orochimaru ra và dùng cẳng tay để đỡ đòn.

Cả Orochimaru và Erika bị đánh văng đi.

Trong khoảnh khắc, sự ngạc nhiên vây lấy Lữ Cương Hổ.

Không có cảm giác tác động trong cú đánh của hắn, vậy thì lúc đó, Erika hẳn đã kích hoạt khả năng loại trừ quán tính của Orochimaru.

Nhưng không giống như Leo, Erika đâm vào thanh chắn đường và không thể đứng dậy. Nếu quán tính hoàn toàn bị triệt tiêu, đâm vào chướng ngại vật cũng không thể bị thương. Đây có thể do cô vẫn không thể hoàn toàn triệt tiêu tác động của cú đánh.

Lữ Cương Hổ lập tức dồn sức đánh Mari.

Tuy nhiên, một phần nhỏ giây là đủ để tạo ra một cơ hội quý giá.

Trong lúc mắt Lữ Cương Hổ dán vào Mari, tay phải của cô di chuyển để lộ ra 3 chiếc lọ chứa tròn mảnh đang giữ ở giữa các ngón tay.

Lữ Cương Hổ lập tức nín thở. Hắn vẫn chưa quên ma thuật làm hắn phải khổ sở như vậy. Nếu hắn chỉ giữ hơi thở trong khi quằn quại vì thiếu oxy, không khí với nồng độ oxy thấp vẫn chui vào phổi và làm loạn trong cơ thể. Do đó Lữ Cương Hổ khoá thực quản và chặn không khí đi vào bên trong.

Nhưng bên phía Mari, cô không dùng cùng một mưu kế. Lợi thế của cô không nằm ở ma thuật vượt trội hay tốc độ kích hoạt ma thuật, mà ở độ linh hoạt khi dùng nhiều ma thuật và khả năng kết hợp chúng để tạo ra đồng thời các ma thuật liên tiếp nhau, một kĩ thuật đẳng cấp cao mà đối thủ của cô khó lòng chống trả được. Ở trường đệ nhất, Hattori có thể có cùng một khả năng, nhưng về mặt chiến đấu, độ phức tạp và linh hoạt của Mari làm những người khác phải xấu hổ. Cô chuyên về tấn công vào các cơ quan cảm giác để hở như là thính giác hay khứu giác để làm đối phương mất khả năng chiến đấu dùng ma thuật. Nhờ có các kĩ năng này, Mari có thể đứng sánh vai với các pháp sư là hậu duệ của Thập đại gia tộc như Katsuto và Mayumi. Cả 3 người họ được gọi là 'chế độ tam hùng'.

Bạch hổ giáp của Lữ Cương Hổ là một bộ giáp truyền thống Trung Quốc nên không kín gió. Điều này cũng không thể tránh khỏi với các thiết bị được yểm bởi ma thuật cổ.

Truyền thống mà nói, các vũ khí dùng không khí không được dùng trong cận chiến khi cả địch cả ta đều tập trung trong một vùng hẹp. Đó là tại sao mà thiết kế của bộ giáp không tính đến điều này.

Nhưng có các pháp sư dùng các đòn tấn công dùng không khí trong đánh giáp lá cà mà không đếm xỉa gì đến truyền thống.

Thao túng luồng khí, Mari kết hợp chất hoá học từ 3 chiếc lọ nhỏ và gửi một mùi gây say vào trong mũi Lữ Cương Hổ trực tiếp tác động vào cơ quan khứu giác.

Cơ thể Lữ Cương Hổ đã chịu huấn luyện chống độc, nên gã có thể vượt qua tác động của hoá chất. Tuy nhiên, ngay khi cơ thể của gã phục hồi, thanh kiếm 3 lưỡi đã kề cổ gã. Thấy sợi dây đen gắn vào lưỡi kiếm -- 'Pressure Slash' lao tới, Lữ Cương Hổ đành phải tránh né.

Do đó, Lữ Cương Hổ lộn về phía sau trong khi đá chân về trước. Dù đây là cú đá không có kĩ thuật mà chỉ dùng sức trâu, hắn vẫn khiến cơ thể Mari bay ra xa.

Trong khi tránh né lưỡi kiếm, hắn thả lỏng thanh quản. Mắt hắn hướng lên trời và thấy một khối màu trắng đang bay vào đầu.

Kích thước chỉ vào cỡ bàn tay trẻ em và đã khô rơi xuống với tốc độ mà mắt thường có thể theo dõi, nên Lữ Cương Hổ dùng bàn tay phải để đỡ khối đá.

Lúc mà bàn tay của Lữ Cương Hổ tiếp xúc, khối băng khô chuyển ngược thành CO2 và lại cô đặc lại trong khi lao về Lữ Cương Hổ. Co2 mật độ cao chui vào khí quản và tràn đầy phổi gã.

Đó là ma thuật kết liễu của Mayumi, 'Dry Meteor'. Đó là ma thuật kết hợp 4 quá trình kết tụ CO2, làm đặc, gia tốc và giải phóng. Ma thuật này phụ thuộc vào sóng xung kích và đầu độc bằng CO2 để làm kẻ địch bất động.

Một trong những pháp sư mạnh nhất trong cận chiến đã gục ngã trước sự tấn công của cô gái trẻ có nickname là 'Magic Shooter' bởi thành tích xạ kích tầm xa chính xác nằm trong top 10 thế giới.

"Mari, có bị thương ở đâu không?"

"Erika, Leo, mọi người ổn cả chứ?"

Kanon và Mikihiko chạy lại. Isori theo sau bởi Kanon với một bộ mặt phờ phạc. Họ có vẻ như đã xử lý xong hết các kẻ địch ngoài Lữ Cương Hổ ra.

"Mình ổn, cám ơn vì bộ giáp"

"Kanon, chị nghĩ là họ ổn"

Mari ngay lập tức trả lời. Mayumi quay về phía chướng ngại vật.

"Leo có vẻ cũng không sao"

Leo vụng về đứng dậy và đang đùa với Mikihiko. Bộ giáp được tạo ra bởi ma thuật cường hoá hẳn đã có tác dụng đúng lúc.

"...Mình cũng ổn"

Người cuối cùng, Erika nằm trên đất trong khi càu nhàu.

"Erika?"

Mikihiko cuống cuồng chạy lại trong khi mặt Leo đầy lo lắng.

Vừa lúc Mari quay sang cô, Erika nhảy khỏi mặt đất trên 2 chân.

"Erika, em đủ khoẻ để đứng dậy chứ?"

Hành động của Erika làm Mikihiko và Leo há hốc mồm trong khi Isori hỏi lo lắng.

"Em ổn. Chỉ hơi chấn động chút thôi, nên em bất tỉnh một chút ở đó."

Tiếp theo đó, Erika thở dài ngao ngán.

"Trời, mình vẫn thua"

Không vui mừng vì đối thủ đã bị hạ gục, cô quan tâm nhiều hơn đến thất bại của bản thân. Câu than này rất phù hợp với tính cách của Erika đến mức mà Mikihiko và Leo thư giãn và bật cười.


Trần Trường Sơn đang một mình đi dọc theo hành lang dẫn tới chi nhánh hiệp hội ma thuật. Mặc dù đây là chiến dịch đặc biệt, ông không cố che giấu tiếng bước chân và bước đi như bình thường. Ông không đi thang máy từ tầng một mà chỉ đi cầu thang bộ, ông vẫn chưa bị phát hiện bởi bất cứ ai.

Mọi ánh mắt hiện đang đổ dồn vào thuộc hạ của ông đang đánh lạc hướng ở bên kia đồi. Ông biết như vậy và không nghi ngờ một giây nào bởi đó là sự bố trí từ ban đầu của ông. Trong bộ giáp trắng lộ liễu, Lữ Cương Hổ là một con mồi hoàn hảo.

Ghostwalker là ma thuật chọn vị trí dựa trên may mắn. Nhưng cũng như nhẫn thuật chỉ được xem như thể thuật dù có bản chất đẳng cấp cao, ma thuật cổ -- Ghostwalker cũng có giá trị của nó.

Nó là ma thuật thao túng véc tơ. Dựa trên mong muốn của người dùng, ma thuật bí truyền này có thể hướng tâm trí của người khác vào vị trí mong muốn.

Mọi người với các véc tơ bị thao túng sẽ không bao giờ phát hiện ra mục tiêu. Giống như một người định đi thẳng nhưng thực tế lại đang đi lòng vòng hay thấy một chiếc xe phía trước nhưng không tài nào bắt kịp. Ghostwalker là một nhánh chuyên biệt của ma thuật tác động tâm trí.

Không bị giới hạn bởi các thông số vật lý, chủ động thao túng phương hướng của đối tượng là nguyên tắc cơ bản của Ghostwalker. Nhờ có sự hỗ trợ của đám thuộc hạ, Trần dễ dàng tới được chi nhánh Kantou của hiệp hội ma thuật Nhật Bản.

Ông đẩy cửa và thấy rằng nó đã bị khoá. Điều này nằm trong dự liệu. Trần nhanh chóng tháo thiết bị đầu cuối rồi gắn nó lên phím bấm cửa. Ông ta đang dùng Gold Electron Silkworms (ND: được dùng để phá hoại trong cửu hiệu chiến) để phá hệ thống khoá và vượt qua hàng rào an ninh. Mặc dù hệ thống báo động đã kêu vì cơ chế khoá bị tác động, đại uý Trần vẫn không mảy may nghi ngại vì ông có ối thời gian trước khi thành viên của hiệp hội quay trở về. Thời điểm Trần bước vào trong chi nhánh -- ông bị bao vây bởi luồng không khí siêu thực lạnh lẽo.

"Vậy ra đây là Ghostwalker. Mình đã học được một điều mới ngày hôm nay."

Một giọng nói tươi vui và quyến rũ lọt vào tai của đại uý. Ông ta không thể tự do di chuyển dù không bị đóng băng, nên ông ta cố nhìn về phía giọng nói.

Đứng đó là một cô gái trẻ đẹp không thể tưởng, và cô không phải là hình chiếu nhân tạo mà chỉ có thể tìm thấy trong vương quốc thần tiên. Và cô ấy đang cười lạnh lùng.

"Shiba Miyuki..."

"Vì ông đã biết tên tôi, điều đó có nghĩa là ông là một trong những người làm phiền đến Onii-sama gần đây"

Bởi lý do nào đó mà giọng Miyuki ẩn chứa cảm giác an tâm.

Mặc dù Trần muốn hỏi những câu về chủ đề chính, ông mở miệng để hỏi những thứ khác.

"Tại sao cô lại ở đây? Ma thuật của tôi không có hiệu lực sao?..."

Nụ cười của Miyuki có vẻ nâng nhiệt độ lên đôi chút.

Chỉ thế thôi đã đủ làm trái tim đại uý Trần đập mạnh.

"Đó là bởi vì tôi đã được cảnh báo. Cẩn thận với các véc tơ"

Trần mở to mắt. Điều này có nghĩa là có ai đó đã nhìn thấu được ma thuật của ông ta.

"Thành thực mà nói, chỉ có lời cảnh báo này không thôi thì khá khó hiểu. Nhưng vì đã được cảnh báo với các vector, tôi có thể cũng đề phòng từ cả 360 độ. Tôi biết ngay sẽ bắt được điều gì đó bằng cách này."

Toàn điều vớ vẩn, đại uý Trần nghĩ. Nếu chỉ có thế thôi mà đủ để phá được Ghostwalker, thì ma thuật này đã tuyệt chủng từ lâu rồi. Nhưng thực tế là ma thuật của ông ta đã bị phá. Vừa khi ông ta xem xét điều này, cơ thể của ông phát hiện ra một luồng hơi lạnh hơn cả khí lạnh đang bao quanh ông.

"May mắn thay, chúng tôi có pháp sư có thể thấy thứ không thể thấy, nên chúng tôi có thể thấy được ông dù chúng tôi không thấy được ma thuật của ông."

Nó hoàn toàn khác với việc theo dõi từng véc tơ một! Trần muốn chỉ ra điều này, nhưng mồm hắn đã không thể thốt ra được một từ nào.

"Bất kể, vì ông là kẻ đột nhập, tôi chắc chắn mọi người đều thoải mái khi ông biến mất"

Miyuki để lộ một nụ cười đáng yêu như thể rất hài lòng.

Trong nụ cười ấy, Trần nhận ra số phận của mình.

Chỉ đến bây giờ, hắn mới nhận ra thân nhiệt của mình đang hạ với một tốc độ bất thường.

"Ông có thể ngủ một chút. Tôi đã cố để đảm bảo ông sẽ không ngủ yên mãi mãi."

Tiếp theo giọng nói ấy, tâm trí của Trần chìm vào bóng tối.


Cùng lúc Miyuki bắt giữ Trần Trường Sơn, Tatsuya và Yanagi đang tiếp cận đường huyết mạch của địch.

Mặc dù Katsuto và các tình nguyện viên dưới trướng đang điên cuồng đuổi theo quân địch, họ đang chạy bằng chân và không có tính cơ động như đội của Tatsuya.

Dưới điều kiện mà các binh lính đều có thể bay độc lập, trung đoàn độc lập sử dụng hoàn toàn ứng dụng này đến mức tối đa khi họ chọc sườn và đánh địch từ sườn và phía sau.

Ban đầu, trung đoàn độc lập là một đơn vị thí nghiệm để thử các kĩ thuật ma thuật mới nhất cho quân đội.

Dùng bộ đồ cơ động để đạt đến độ linh hoạt tối đa trên chiến trường đi đúng theo đường lối của họ.

Từ thời kì hiện đại, vũ khí tiến công tiếp tục lấn át vũ khí phòng ngự. Tăng bọc thép có thể bị tiêu diệt bởi bộ binh mang theo hệ thống tên lửa dẫn hướng, và bộ binh từ lâu đã học được đội hình phân tán.

Với đội hình phân tán của địch, mỗi phân đội có thể bị hạ một lúc nếu có đủ hoả lực và độ cơ động.

Thay vì tiêu diệt từng đơn vị, họ đang tiêu diệt quân đội tạo từ các đơn vị phân tán ấy.

Dùng chiến thuật mới chỉ có thể đạt được nhờ bộ đồ cơ động, trung đoàn độc lập ma thuật vũ trang đánh cho quân địch tan tác.

Súng trường nâng cao độ xuyên sâu, tên lửa dẫn đường với đầu đạn có ga gây cháy.

Súng bắn hạt điện từ dùng trường điện từ để bắn ra các mảnh kim loại nhiệt độ cao.

Các vũ khí không thể tạo ra mà không dùng ma thuật (do các cấu tạo hay vấn đề về thiết kế) đã thể hiện ý chí của họ.

Dĩ nhiên, ma thuật cũng đồng thời được sử dụng.

Trong tất cả ma thuật có mặt ở đây, một trong những ma thuật đáng kể nhất là 'Thousand Tatami' của đại uý Yanagi.

Và ma thuật 'Mist Dispersal' của Tatsuya.

Dĩ nhiên, cảnh tượng khối kim loại nặng hàng tấn liên tục bị lật tung trông thật hoành tráng, nhưng bất kể nó có ấn tượng ra sao đi nữa, ma thuật 'Thousand Tatami' của Yanagi cũng chỉ là ma thuật hỗ trợ mà không thể kết liễu kẻ thù.

MKnR v07 303
Ngược lại, 'Mist Dispersal' lại thật tầm thường và lặng lẽ.

Không hề có tiếng động hay ánh sáng phát ra.

Để tránh làm thuốc súng hay nhiên liệu phát nổ, cậu tăng độ phân rã làm các vật liêu gây cháy không thể bắt lửa.

Và cậu xoá sổ tất cả.

Tan biến thành cát bụi, chuyển hoá thành hơi khói và rồi tản ra. Đó là tất cả những gì mà cậu đã làm. Chỉ thế thôi, tất cả sự tồn tại của kẻ thù và máy móc tan biến đi.

Ma thuật không để lại xác chết hoàn toàn làm tan nát tinh thần quân địch.

Họ mới chỉ giao tranh mới có 15 phút.

Đó cũng là đỉnh điểm của kẻ thù.

Không thể chịu được sự mất mát trong quân số và cả suy sụp tinh thần nghiêm trọng hơn, quân xâm lược hoàn toàn tan vỡ.

Chương 13Edit

Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập cuối cùng đã phát hiện ra chiếc tàu ngụy trang được dùng như căn cứ của kẻ địch.

Quân thù đầu tư khoảng 20 chiếc xe bọc thép chở quân dạng bánh lốp, 60 xe tăng hai chân, và 800 binh lính bao gồm một lượng lớn pháp sư.

Mặc dù để đánh chiếm một khu vực lãnh thổ thì như vậy là không đủ song một lượng hỏa lực như thế là quá đủ cho một trận chiến. nhưng giờ thì lực lượng đó đang chịu sa lầy trong tình cảnh bị hủy diệt khi mà tất cả xe bọc thép chở quân và xe tăng hai chân đều đã bị phá hủy còn hơn 70% lực lượng bộ binh cũng đã bị loại khỏi vòng chiến đấu.

Lực lượng ở tiền tuyến chịu trách nhiệm truy đuổi chúng là một đội bay 40 người.

Biến động ở Yokohama đang đi đến hồi kết.

◊ ◊ ◊


Hoàn thành nghĩa vụ chỉ huy lực lượng tình nguyện quân của mình, Katsuto giờ nhận được một cuộc gọi từ phía chi nhánh của Hiệp Hội Ma Thuật.

" Hạm đội của quân thù đang rời khỏi bờ biển của chúng ta!"

Nghe báo cáo đó, lông mày Katsuto khẽ nhíu lại thể hiện rõ sự ngạc nhiên của anh ta.

" Kẻ thù vẫn chưa thể nào rút lui được."

Hiện tại theo quan sát thì đã không còn bất cứ kẻ đối địch nào tham chiến nữa.

Đơn vị mà phía họ vừa đánh mới lúc trước đã tháo chạy sau khi phải bỏ lại cả vị trí bọc hậu.

Thậm chí đến cả những người sống sót còn lại trong đơn vị cũng đã đầu hàng.

Nhưng dù thế thì bọn chúng cũng không thể nào đưa tất cả tàn quân lên tàu chỉ trong một thời gian ngắn như vậy.

" Dường như là kẻ địch đã từ bỏ mọi nỗ lực giúp củng cố lại lực lượng quân còn lại. Chúng ta có nên từ đó tiêu diệt tận gốc chúng không?"

Người sĩ quan thông tin cũng trạc tuổi Katsuto và giờ anh ta hỏi Katsuto với đôi mắt ánh lên sắc lẹm. Sau một trận chiến cay đắng và liên tục với rất nhiều thương vong của đồng đội thì cái tinh thần thù hận ấy cũng là điều dễ hiểu.

Nhưng chính vì lẽ đó mà Katsuto lắc đầu.

" Đó không phải là trách nhiệm của chúng ta. Chúng ta không cần phải chịu bất cứ rủi ro nào thêm nữa. Cứ để phần việc còn lại cho phía Lực Lượng Phòng Vệ Nhật Bản."

" – Đã rõ."

Anh ta có lẽ không hài lòng với câu trả lời đó nhưng không vì thế mà anh ta dám trái lệnh người pháp sư đến từ Thập Sư Tộc đã giúp họ dành chiến thắng.

Và từ chàng trai trẻ tuổi đó, một lệnh được đưa ra yêu cầu toàn bộ các lực lượng tình nguyện chấm dứt chiến dịch quân sự này.

◊ ◊ ◊


Tiểu đoàn ở Tsurumi tiến đến từ hướng Bắc, trong khi một nhóm từ Fujisawa cuối cùng cũng tiếp cận từ hướng Nam. Từ hướng Tây, có một đơn vị đồn trú từ Tsuchiya cùng một phần của đội quân từ Fujisawa.

Không thể chống đỡ áp lực từ cả 3 phía, kẻ thù đã từ bỏ mọi cố gắng tái đổ bộ và bắt đầu rút lui.

Yanagi không có ý định để yên cho tàu địch đang điên cuồng nhổ neo trốn thoát.

“Bỏ lại những tên chưa chạy trốn cho đội phía sau. Chúng ta sẽ tấn công tàu địch và nhấn chìm nó!”

Trong khi có thể dùng thiết bị bay gắn trên Trang Phục Cơ Động để bay qua những tên còn ở trên đất liền và đáp xuống tàu địch để đột kích trực diện vào bên trong, Yanagi lại không chọn sách lược đó vì độ nguy hiểm của nó cộng với lãng phí thời gian.

Sử dụng lính trang bị súng trường đã được khuếch đại khả năng xuyên giáp để hộ tống, anh ta kéo theo một đơn vị lính vũ trang được trang bị tên lửa dẫn đường có gắn ngòi nổ định hướng vào giữa trung tâm đội hình để tạo nên một đơn vị tấn công.

Tuy nhiên, ngay khi mà họ vừa chuẩn bị bay, một giọng nói bảo anh ta dừng lại.

“Đại úy Yanagi, không được tấn công trực tiếp vào tàu kẻ địch.”

“Fujibayashi, chuyện gì thế ?”

Fujibayashi là người đã xen vào qua hệ thống liên lạc.

“Tàu địch sử dụng pin Hiđrazin. Đánh đắm nó ở Vịnh Tokyo sẽ gây ảnh hưởng nghiêm trọng đến môi trường nước”.

Yanagi khẽ tặc lưỡi. Anh ta cũng không có ý định hỏi tại sao cô ấy biết điều đó.

Nắm bắt dòng tín hiệu electron và sử dụng ma thuật để truy ra mục tiêu là một trong những chiến thuật ưa thích của Fujibayashi.

Fujibayashi có thể nhận ra khác biệt của một pháp sư bình thường và một “Pháp sư được cường hóa” chỉ đơn giản bằng cách đọc sóng dao động não yếu ớt của họ từ khoảng cách dưới 1 km. Do đó, xác định cấu tạo phân tử của khoang chứa nhiên liệu mà không cần màn hình bức xạ không thành vấn đề đối với cô.

“Vậy giờ chúng ta làm gì đây?”

“Rút đi, Yanagi.”

“Chỉ huy?”

Mục tiêu đột ngột thay đổi, gây nên một sự bất ngờ ở Yanagi. Điều này không bắt nguồn từ sự thay đổi trong mục tiêu, mà ở chính bản thân mệnh lệnh.

“Đừng hiểu lầm. Chúng ta sẽ không kết thúc cuộc chiến ở đây. Để việc dọn dẹp quân thù còn sót lại cho phân đội từ Tsurumi và Fujisawa, còn nhóm của anh thì hãy rút lui ngay lập tức.”

“Đã rõ.”

Anh ta định sắp xếp lại suy nghĩ của mình khi nhận được thông điệp ấy, nhưng lúc này không có sự do dự nào trong giọng nói của anh ta.

Binh sĩ sử dụng Trang Phục Cơ Động bay đã rất xuất sắc trong việc tấn công chớp nhoáng trụ sở kẻ địch hay bất ngờ tung ra đòn đau cho phe địch từ phía sau, nhưng họ lại không thích hợp cho những tình huống chiến đấu kiểu như dọn dẹp này, việc này lại vốn đòi hỏi rất nhiều nhân lực và thời gian.

Thêm vào đó mặc dù họ đã tăng hiệu quả bằng cách tập trung các lực lượng tinh nhuệ cho việc này, song việc sử dụng phép thuật quá lâu vẫn sẽ dẫn đến kiệt sức.

Yanagi ra lệnh cho đội của mình rút về căn cứ.

◊ ◊ ◊



Sau khi giao lại quyền chỉ huy tiểu đoàn cho Yanagi, thiếu tá Kazama dẫn theo Đại úy Sanada, trung úy Fujibayashi và Tatsuya tới nóc của Bay Hills Tower.

Quá trình dọn dẹp (quét sạch những tên địch cuối cùng còn lại và biến vùng giao tranh thành vùng không giao tranh) phần lớn đã hoàn thành. Mặc dù vẫn còn ánh chớp và tiếng súng rải rác trên khu vực, mọi thứ rồi sẽ yên ắng trước lúc hoàng hôn. Liên quan đến vụ sụp đường hầm và tiếp đó vùi lấp hầm trú ẩn, ước tính ban đầu thì họ sẽ có thể mở đường vào hầm trú ẩn trong ngày mai.

Mọi người trong cái hầm đó thực sự có khi còn thoải mái hơn nhiều so với những người ở trong mấy nơi trú ẩn tạm thời trên mặt đất.

Hiện tại là 6 giờ tối.

Chạng vạng --- thời khắc của quỷ dữ.

“Tàu đối phương ở Sagaminada và đang tiến về hướng nam với vận tốc 30 hải lý.”

Trung úy Fujibayashi kiểm tra thiết bị quan sát di động cô đang cầm và báo lại cho Kazama.

“Nó ở khoảng giữa Oshima và bán đảo Boso. Sẽ không có vấn đề gì nếu chúng ta đánh chìm nó ở đó.”

Gật đầu với những lời của Fujibayashi, Kazama quay sang Sanada.

“Mở niêm phong của Third Eye.”

“Đã rõ.”

Nhận lấy thẻ chìa khóa từ tay Kazama, Sanada mở niêm phong của chiếc hộp lớn cạnh anh với một thái độ khinh suất, thậm chí là hớn hở.

Nó là một chiếc hộp được vội vã chuyển tới cho họ từ trụ sở ở Kasumiura.

Ổ khóa phức tạp bao gồm cả thẻ khóa từ, xác minh mẫu máu, mật khẩu, và nhận dạng giọng nói.

“Vạn vật từ hư không, kết thúc về hư không."

[Xác nhận mật khẩu]

Tính năng trả lời bằng giọng nói vốn dĩ không cần thiết mà có vẻ như là một trong những sở thích của Sanada, dẫu cho sự thật là niêm phong này hoàn toàn không phải trò đùa.

Bên trong, có một chiếc CAD chuyên hóa dạng súng trường cỡ lớn.

Sanada đích thân lấy chiếc CAD “Third Eye” và đưa cho Tatsuya để mở, người vẫn luôn trong tình trạng chiến đấu với bộ Trang Phục Cơ Động cùng mũ bảo hiểm trên người.

Tatsuya lôi ra sợi dây từ báng súng và kết nối nó vào cổ tay phải của anh. Sự kết nối sẽ chạy qua dây dẫn trong Trang Phục Cơ Động và nối trực tiếp với chiếc mũ.

“Đặc uý Ooguro.”

Kazama gọi biệt danh của Tatsuya.

“Kích hoạt Material Burst và nhấn chìm tàu địch.”

“Vâng thưa Thiếu tá.”

Sự lo lắng hơi chút phảng phất trong giọng nói của Tatsuya.

Mặc dù lần cuối cậu sử dụng Material Burst là trong trận chiến 3 năm về trước, sự thành công của phép thuật đó là không phải bàn cãi.

Mối lo lắng đến từ sự hăm hở để giải phóng nó lần nữa.

Tatsuya hướng về phía nam và vác khẩu súng trường lên vai mình.

“Thiết lập kết nối với camera quan sát từ tầng bình lưu.”

Theo dõi thiết bị quan sát dạng cuốn sổ tay, Fujibayashi báo cáo lại cho Kazama.

Không cần phải báo cho Tatsuya.

Đó là bởi vì nhờ kết nối mà một hình ảnh đã được truyền lên tấm chắn của Tatsuya – hình ảnh hồng ngoại của tàu kẻ địch.

Một trạm đặt các camera để quan sát biên giới quốc gia từ tầng bình lưu phía trên Nhật Bản gửi hình ảnh về thông qua ăng ten của Third Eye.

Sử dụng hình ảnh tương tự với cái mà Fujibayashi đang xem để xác định mục tiêu, Tatsuya bắt đầu tìm kiếm tình trạng bên ngoài của chiếc tàu địch từ chiều không gian thông tin.

Có vô số giọt nước bao bọc quanh vỏ tàu. Trong số chúng, cậu chọn một giọt bám vào boong ngay phía trên hộp đựng nhiên liệu Hidrazin.

Tầm phóng đại của camera không thể xác định từng giọt nước nhỏ, nên cậu dùng hệ thống ngắm phụ trợ của Third Eye và thu nhận thông tin trực quan.

“Material Burst, kích hoạt.”

Tatsuya thì thầm và bóp cò.


Tàu địch di chuyển phía nam Sagaminada đang bị ru ngủ trong cảm giác an toàn.

“Như dự đoán, quân đội Nhật không cố gắng đuổi theo ta.”

“Hừm… … . Mấy tên đó không có gan đâu.”

“Bởi vì chúng sợ làm tràn hidrazin?”

“Cũng tương tự vậy. Chúng chỉ có thể đứng nhìn kẻ thù rút lui an toàn bởi vì chúng mắc kẹt trong cái đạo đức giả như là bảo vệ môi trường đó.”

Chắc chắn những người lính ở bất cứ quốc gia nào cũng tránh tâm lí chủ bại.

Khi mà dù chúng tin rằng mình vẫn đang bị quan sát bởi vệ tinh nhân tạo hoặc trạm theo dõi ở tầng bình lưu thì chúng cũng tin rằng mình không còn trong nguy cơ bị tấn công nữa.

Điều này chính xác là không phải chúng bất cẩn. Thông thường mà nói, nếu có gì đó xảy ra, thì nó đã xảy ra rồi. Ít nhất cũng phải có sự truy đuổi của vài cái tàu hoặc máy bay nào đó.

“……Nhớ đấy, chúng tao sẽ trả mối nhục này.”

Nhiều hơn một hoặc hai tên sĩ quan có mặt tại đây đã có ý định mở một cuộc tấn công mới và thề báo thù.

Ngay lúc này, chúng chỉ vừa đi qua phía đông của Oshima.

Thình lình, chuông báo động kêu inh ỏi.

Đó là chuông báo động về sự biến động sóng psion, chỉ ra rằng chúng đang bị nhắm tới bởi hệ thống ngắm phụ trợ của CAD.

“Chuyện gì thế?”

Thuyền trưởng con tàu hẳn đang yêu cầu một lời báo cáo cho tình huống hiện giờ.

Điều đó là tất nhiên, bởi vì không có dấu hiệu của kẻ thù trong phạm vi bán kính 10 km.

Tuy nhiên, vị thuyền trưởng của chiếc tàu nguỵ trang thậm chí còn không thể kết thúc câu nói ngắn gọn ấy.

Một quả cầu ánh sáng cực nóng hiện hữu trên boong.

Sóng xung kích tạo thành bởi không khí bị đốt nóng nhanh chóng và boong tàu tan ra thành những dòng kim loại hóa lỏng, ngay lập tức thiêu đốt bất cứ thứ gì dễ bén lửa, bao gồm cả hidrazin, như một quả cầu lửa khổng lồ nuốt chửng cả con tàu.

Địa ngục lửa tạo ra bởi Material Burst có thể được xác minh từ tầng thượng của Bay Hills Tower thông qua camera quan sát từ tầng bình lưu.

Cấp độ cao nhất của kiểu phép phân rã, “Material Burst”.

Kiểu phép thuật có thể phân rã vật chất thành năng lượng.

Đó không phải là phản ứng huỷ cặp. Khi mà nó trực tiếp phân huỷ vật chất thành năng lượng, không có sự thất thoát năng lượng do va chạm giữa electron và pozitron có thể quan sát được từ phản ứng huỷ cặp. Dựa trên hệ thức Anh-xtanh, năng lượng bằng khối lượng nhân với bình phương vận tốc ánh sáng trong chân không.

Năng lượng giải phóng từ một giọt nước, khoảng 50mg vật chất, tương đương với 1000 tấn thuốc nổ TNT.

Lượng nhiệt năng cực lớn đó ngay lập tức phóng ra từ khoảng không gian mà giọt nước chiếm giữ.

MKnR v07 313
“… … Xác nhận vụ nổ từ vị trí tàu địch. Xác nhận trực quan là không thể vì hơi nước tạo ra bởi vụ nổ, nhưng chiếc tàu được dự đoán là đã chìm.”

“Chiếc tàu xác nhận đã bị đánh chìm. Có nguy cơ gây ra sóng thần không?”

Tatsuya chỉnh lại tư thế và truy vấn Fujibayashi khi cô đang báo cáo lại từ thiết bị quan sát.

“Đừng lo lắng. Không có dấu hiệu của sóng thần.”

“Chúng ta có thể nhắm vào giọt nước 50mg từ khoảng hơn 80 km… … ‘Third Eye’ đã hoàn thành mục đích thiết kế của nó.”

Sanada hớn hở báo cáo.

Kazama im lặng gật đầu với lời báo cáo của Sanada và chúc mừng Tatsuya.

“Làm rất tốt.”

“Vâng, thưa thiếu tá.”

Gật đầu đáp lại cái cúi chào của Tatsuya, Kazama thông báo chiến dịch kết thúc.

◊ ◊ ◊


Ngồi một mình trong quán bar, Chu Công Cẩn nhận được tin chiếc tàu tấn công Yokohama đã bị đánh chìm. Ông ta nhận một thông báo bí mật từ chủ nhân của mình người vốn có tai mắt trên khắp thế giới.

Chu Công Cẩn cười khẽ. Ông không sầu muộn tí gì vì cái chết của chúng. Suy cho cùng thì, họ cũng chỉ là những con người có chung tổ tiên và cư ngụ trên cùng một đất nước. Đất nước của chúng không cung cấp một sự bảo vệ nhỏ nào, nhưng chúng lại dám yêu cầu người khác làm nô lệ và cung cấp tài vật như thể đó là điều dĩ nhiên. Ông không có lý do để mang ấn tượng tốt về chúng, cũng như ông không có một cảm giác tích cực nào về chính phủ của quốc gia ấy.

Điều chắc chắn là sức mạnh của đất nước sẽ suy yếu, Chu nghĩ. Một sự sụt giảm về sức mạnh quốc gia đồng nghĩa với sự tăng lên của giá trị kinh tế. Nếu sức mạnh của mỗi quốc gia đều suy yếu, sự ràng buộc của pháp luật sẽ lỏng lẻo, điều mà sẽ cho phép ông ta thêm tự do để hành động.

Lúc này, mục đích làm suy yếu sức mạnh ma pháp của quốc gia này thông qua việc khiến một số lượng lớn pháp sư chiến đấu tử trận trên chiến trường có vẻ như đã thất bại. Tuy nhiên, một quốc gia khác lại phải chịu thiệt hại đáng kể. Hơn nữa, đất nước đó được dự đoán sẽ huy động pháp sư cấp chiến lược của họ. Chủ nhân của ông đã sắp xếp mọi thứ. Bằng cách này, quốc gia này chắc chắn cũng sẽ gửi đi pháp sư cấp chiến lược của chúng.

Bên nào sẽ thắng? Hay cả hai bên sẽ hủy diệt lẫn nhau?

Chu nhẹ nhàng đung đưa ly rượu và để lộ một nụ cười hiểm ác.


◊ ◊ ◊


Trở về nhà, Miyuki phải qua đêm một mình.

Rất hiếm khi cô bé phải ở một mình.

Do phải tập luyện với Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập, có vài lần Tatsuya không về nhà.

Những lúc đó, cô chắc chắn sẽ nhận được thông báo từ Tatsuya, và hôm nay cũng không ngoại lệ.

Ngoài ra, Miyuki và anh trai luôn luôn kết nối với nhau bất kể khoảng cách có lớn thế nào.

Nó không phải những thứ trừu tượng hay quan niệm tư tưởng, sức mạnh của anh trai cô luôn dõi theo xung quanh cô và bảo vệ cô chống lại mọi mối đe doạ.

Giống như anh ấy bây giờ.

Ngay cả khi cô gỡ bỏ sự can thiệp đối với anh trai mình, vai trò giám hộ của anh ấy cũng không bao giờ kết thúc.

Tatsuya sẽ luôn vô thức quan sát Miyuki.

Mặc dù anh ta không còn lựa chọn nào khác, ý nghĩ này vẫn làm Miyuki thấy vui.

Ngay sau đó, một giai điệu từ chiếc điện thoại ngân vang.

Thông thường, giai điệu này sẽ không phát ra.

--- Số phận vẫy chào ---

Cũng giống như cụm từ trên, giai điệu đó luôn quyết định số phận của cặp anh em này.

Cô vội vã đứng lên, và nhẹ nhàng chỉnh chu lại trước khi đứng trước camera và chấp nhận chế độ video call.

“Lâu rồi không gặp, Oba-sama.” “Dì xin lỗi vì đã gọi giờ này, Miyuki.”

“Không ạ, điều này không thành vấn đề.”

Ngẩng đầu lên và ở phía bên kia màn hình một người phụ nữ thanh lịch vận một bộ đồ đen tuyền với nụ cười ấm áp.

Trong khi tuổi thực của bà là trên 40, vẻ ngoài để lại ấn tượng rằng bà ấy chỉ khoảng độ 30.

Không chỉ trên hình ảnh là như thế, mà dáng vẻ thật sự của bà cũng như vậy.

Khác với vẻ đẹp bất chấp sự mô tả của Miyuki, đó là một người phụ nữ tràn đầy vẻ nữ tính mê hoặc và nét đẹp trưởng thành quyến rũ.

Bà là chị em sinh đôi với mẹ của cô bé.

Trưởng tộc đương nhiệm của nhà Yotsuba.

Một trong những pháp sư mạnh nhất thế giới. Yotsuba Maya.

“Vậy sao…? Tuy nhiên, hôm nay quả là một ngày sôi động."

“Xin lỗi vì đã làm dì lo lắng.”

Sau một câu trả lời ngắn gọn, cô cúi mình duyên dáng trước camera.

Maya gật đầu thư thái trước điệu bộ của người cháu gái.

“Dì thật nhẹ nhõm khi được nhìn thấy khuôn mặt của cháu. Mà, vốn dĩ không có gì phải lo lắng khi mà Tatsuya ở bên cháu… … . Đề cập đến chuyện này, Tatsuya đâu rồi?"

Như thể bất chợt nhớ đến việc này, hoặc có thể là bà chỉ vô tình chuyển sang chủ đề này khi Maya hỏi.

Tuy nhiên, Miyuki không phải con ngốc.

Cô hiểu rất rõ ràng rằng đó mới là câu hỏi thực sự của người dì.

“Xin dì thứ lỗi. Onii-sama vẫn còn phải xử lý vài việc nên chưa thể trở về.”

“À! Dì không thể tin Tatsuya lại bỏ lại cô em gái bé bỏng của nó, nó đang phung phí thời gian của mình ở đâu vậy?”

Thật là đau đầu, Maya để tay lên mặt và dùng điệu bộ phóng đại này để thể hiện sự sửng sốt của bà.

“Cháu thật xấu hổ vì đã làm dì lo lắng. Cháu không thể bất cứ lúc nào cũng biết được Onii-sama đang ở đâu…”

So với người dì, Miyuki vẫn giữ dáng vẻ hoàn hảo và thái độ tôn trọng.

“Tuy nhiên, Oba-sama, người không cần quá lo. Sức mạnh của Onii-sama luôn luôn bảo vệ cho cháu mà.”

“Ah, phải rồi. Miyuki, cho dù cháu đã gỡ bỏ phong ấn, Tatsuya cũng không bao giờ từ bỏ lời thề của nó.”

Maya nói với một nụ cười khẽ nở trên môi. Nụ cười đó có vẻ như khiển trách Miyuki đã gỡ bỏ xiềng xích cho Tatsuya mà không có sự đồng ý của Maya.

“Thực vậy, như người nói, Oba-sama. Không cần biết Onii-sama ở đâu, anh ấy sẽ không bao giờ tự tuỳ ý bỏ nghĩa vụ của mình như một người giám hộ.”

Mặc dù vậy, thái độ nghiêm túc của Miyuki không có kẽ hở nào để khai thác.

“Nghe cháu nói vậy thực sự khiến dì yên tâm. Phải rồi, sao cả hai không đến nhà dì chủ nhật tới nhỉ. Đã lâu rồi ta không trực tiếp gặp mặt hai đứa.”

“Cháu rất hân hạnh trước lời mời của người. Cháu sẽ nói lại với Onii-sama khi anh ấy trở về.”

“Ta rất mong chờ đó. Vậy, chúc ngủ ngon, Miyuki.”

“Chúc ngủ ngon, Oba-sama.”

Màn hình biến mất và Miyuki thở ra một hơi dài sau khi chắc chắn rằng kết nối đã ngắt và ngã mình xuống sofa.

Cô luôn phải chịu áp lực to lớn mỗi lần đối mặt với người dì. Vì lý do nào đó, bà ta luôn chọn lúc anh cô đi vắng – thực sự có lẽ bà ta cố ý chọn những lúc như vậy – để gọi tới.

Sau cùng thì, đó là người dì mà cô đang nói đến. Bà ấy hẳn phải hiểu sâu sắc nhiều điều hơn cả những hiểu biết của Miyuki.

Cho dù vậy, Miyuki không thể bất cẩn trước Maya. Bất kì lời tuyên bố không thích hợp nào cũng sẽ dẫn đến sự hạn chế hơn nữa trong hành động của anh trai cô.

Cô mở rèm cửa và hướng về bầu trời phía tây nơi anh cô đang ở đó.

Để kết thúc cuộc biến động một lần và mãi mãi, anh trai cô hẳn đang theo chân Kazama đến Tsushima.

Ít nhất, đó là điều được nói trong tin nhắn mà Miyuki nhận được, và Tatsuya thì không bao giờ lừa dối Miyuki.

Trái tim cô mách bảo điều đó là cần thiết.

Đối với Miyuki, không gì làm cô vui sướng bằng việc những người khác cần đến Tatsuya.

Nhưng hôm nay,

Tối nay,

Trái tim cô mong mỏi,

Và khao khát Tatsuya ở bên cạnh cô.

Ngay bây giờ, Miyuki đang một mình trong căn nhà của họ.

Thật quá cô đơn và khó khăn cho cô khi phải một mình gánh hết gánh nặng cuộc sống.

(Onii-sama……)

Thầm gọi anh trai trong thâm tâm, cô nhẹ nhàng lấy đôi tay mình ôm lấy cơ thể.

Như thể cảm nhận dư âm hơi ấm từ cái ôm dịu dàng của anh trai cô trước đó, hai tay Miyuki xiết chặt lấy thân hình cô.

◊ ◊ ◊


Ngày 31 tháng 10 năm 2095 sau công nguyên.

Hôm nay là Halloween, nhưng vì Tatsuya không theo đạo Cơ Đốc, ngày này chẳng mang ý nghĩa gì đối với cậu.

Ngay lúc này, cậu vừa đến căn cứ Tsushima.

35 năm trước, trong Đệ Tam Thế Chiến, khoảng thời gian náo động với hàng loạt cuộc chiến tranh kéo dài hơn 20 năm, hòn đảo này đã từng bị tấn công bởi lực lượng tự trị của Liên Minh Đại Á từ Triều Tiên và 70% cư dân nơi đây đã bị thảm sát.

Lý do là vì họ không muốn gây căng thẳng với quốc gia láng giềng, dẫn tới tình cảnh hòn đảo nằm trên biên giới quốc gia này bị chiếm mất chỉ bởi một đơn vị đồn trú nhỏ nhoi.

Quân đội Triều Tiên cũng có lý do của họ. Một cách đơn giản, đó là những gì diễn ra vào thời gian đó.

Tuy nhiên, 70% cư dân bị chết, 20% chạy trốn cũng chịu thương tích nặng và nhẹ, và 10% còn lại bị bắt. Sự thật đơn giản của vụ việc là hòn đảo đã bị chiếm đóng.

Sau khi đòi lại Tsushima, chính phủ Nhật Bản đã biến hòn đảo này thành một pháo đài.

Nơi đây là căn cứ tiền tuyến với những cảng quân sự lớn và những bức tường vững chắc, hoàn toàn bao bọc bởi các loại vũ khí chống máy bay và tàu chiến.

Đó chính là căn cứ Tsushima.

“Đặc uý, hãy vào phòng tác chiến.”

Lời triệu tập đến từ thiết bị liên lạc mà cậu đeo ở tai trái.

Từ trên nóc, Tatsuya quay trở lại bên trong căn cứ.

Cậu nhìn về một phía biển nơi có thể trông thấy bằng mắt được một phần của bán đảo Triều Tiên.

“Cậu đây rồi.”

Nhìn thấy Tatsuya bước vào phòng trong khi vẫn mặc bộ Trang Phục Cơ Động cùng mũ bảo hiểm và cúi chào, Kazama đáp lại lời chào và ra hiệu cho cậu ngồi.

Mặc dù vài cá nhân nhìn ngờ vực vào cậu đang mặc bộ đồng phục chiến đấu đen kịt với tấm chắn mũ để đóng, Tatsuya không quan tâm một chút nào và ngồi xuống chiếc ghế cạnh góc phòng.

Phía sau Tatsuya một chút, Yanagi và Sanada hiện diện.

“Như dự đoán.”

Khi mà mọi người đã tập trung đủ, Kazama bắt đầu nói mà không báo trước.

Trong khi Tatsuya và đồng đội đã quen với điều này, nhiều người trong căn cứ không thể giấu sự bối rối của họ.

“Hạm đội của địch đang chuẩn bị tiếp cận. Xin hãy xem bức hình này.”

Một màn hình lớn chiếm cả một bức tường sáng lên và hiển thị hình ảnh mà chắc hẳn là được chụp từ vệ tinh. Có mười chiếc tàu lớn với tàu khu trục và tàu phóng ngư lôi gấp hai lần số đó đang chuẩn bị tiến vào.

“Hình ảnh này được chụp cách đây 5 phút trước. Theo ước lượng, tàu địch sẽ tiếp cận trong ít nhất hai giờ nữa. Dựa trên quân lực được huy động, hơn cả một cuộc tấn công đơn thuần, mục tiêu của chúng có lẽ là sẽ chiếm giữ khu vực Kyushu, Sanin và Hokuriku.”

“Chúng thực sự định gây chiến tranh sao?”

Nghe những lời của Kazama, một trong số những trung uý trẻ tuổi lên tiếng. Dựa theo tuổi tác, cậu hẳn mới vừa được thăng lên cấp này.

“Tôi tin rằng chúng đã luôn muốn gây chiến tranh với chúng ta từ 3 năm trước rồi.”

Câu trả lời có vẻ chế giễu đến từ Yanagi, không phải Kazama.

Đỏ mặt vì xấu hổ, vị trung uý vừa mới hỏi nhanh chóng im bặt.

“Thật xin lỗi. Cấp dưới của tôi hơi thiếu lịch sự.”

Ít nhất, ông cũng để bên kia giữ thể diện.

“Tuy vậy, kết luận đúng như Đại úy Yanagi đã nói. Quên hiệp ước hoà bình đi, thậm chí còn không có một cuộc đàm phán ngừng bắn nào giữa đất nước chúng ta với Liên Minh Đại Á. Do không có thông báo chi tiết về việc huy động hạm đội, sẽ an toàn hơn hết khi cho rằng chúng đang chuẩn bị một cuộc tấn công vào đất nước chúng ta.”

Kazama một lần nữa cung cấp thêm những chi tiết phụ.

Dựa theo thoả thuận quốc tế, việc huy động hải quân quy mô lớn không vì mục đích quân sự đòi hỏi phải thông báo với các quốc gia trong phạm vi di chuyển.

Suốt khoảng thời gian đình chiến, hoặc chỉ đơn thuần là khi hai bên tạm thời ngừng bắn, huy động hải quân không công khai với mục đích không rõ ràng có thể hiểu là một quốc gia bắt đầu tuyên chiến trở lại.

Không khí trong phòng hội nghị trở nên căng thẳng.

“Trong khi kẻ thù đã hoàn thành việc huy động hạm đội, đáng tiếc, hải quân của ta chỉ vừa mới bắt đầu được huy động ngày hôm qua. Ngay bây giờ, chúng ta buộc phải sử dụng lục quân và không quân để cầm cự với hải quân địch.”

Không khí trở nên nặng nề hơn.

“Một trận chiến khó khăn là không thể tránh khỏi.”

Không ai có thể trả lời.

“Do đó, để phá vỡ tình thế hiện tại, Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập sẽ triển khai vũ khí phép thuật cấp chiến lược. Sách lược chiến đấu này đã được Hội Đồng Tham Mưu thông qua.”

Nhân viên trong căn cứ xem xét Kazama một cách tò mò và mong đợi.

“Ngoài ra, xin cho phép chúng tôi được trưng dụng Phòng quan sát số một. Hơn nữa, giả như cuộc tấn công thành công, vậy thì sau đó……”

Kazama tiếp tục giải thích.

Tuy nhiên, Tatsuya cảm thấy không cần thiết phải tiếp tục lắng nghe.

Nhiệm vụ của cậu chỉ là mở đầu cuộc tấn công như một ‘Vũ khí phép thuật cấp chiến lược’, không gì hơn.

Cậu đã xem qua dữ liệu của pháo đài trên đường đến đây.

Phòng quan sát số một là một trong những cơ sở dùng vệ tinh tầm thấp để quan sát bờ biển kẻ địch.

Chỉ dựa vào mỗi sự thật đó, Tatsuya đã hiểu những gì cần làm và những gì đòi hỏi từ cậu ta.

Giống như ngày hôm qua, Tatsuya được trang bị Trang Phục Cơ Động, với “Third Eye” trong tay, khi cậu đứng ở trung tâm của Căn Phòng quan sát số một.

Màn hình trước mặt cậu đưa ra hình ảnh từ vệ tinh dưới dạng 3D và cho phép quan sát hệ thống bố trí lực lượng của quân địch ở mọi góc độ. Dựa trên chỉ định của Tatsuya, cảnh quay hiện giờ là từ 100 mét bên ngoài và 30 mét phía trên mặt biển.

“Đặc uý Ooguro, cậu chuẩn bị chưa?”

Sanada hỏi.

“Chuẩn bị hoàn tất. Kết nối vệ tinh tốt.”

Tatsuya dùng mũ của mình để điều chỉnh giọng nói trước khi trả lời.

“Material Burst, chuẩn bị khai hoả.”

Cùng với giọng nói của Kazama, Tatsuya nâng “Third Eye” lên.

Quân cảng Trấn Hải.

Hạm đội của Liên Minh Đại Á tập trung phía bên kia của căn cứ Geojedo.

Ở giữa hạm đội, một lá cờ trắng phấp phới trong gió trên chiếc tàu hẳn phải là tàu đô đốc.

Cậu nhắm vào lá cờ đó.

Sử dụng hình ảnh 3-D từ vệ tinh làm đầu mối, cậu bắt đầu tìm kiếm thể thông tin.

Cân nặng của là cờ khoảng chừng 1 kg.

“Chuẩn bị hoàn tất.”

Cậu nhẹ nhàng thì thầm.

Trong sự tĩnh lặng hoàn toàn của căn phòng, nhiêu đó là quá đủ.

“Material Burst, kích hoạt.”

“Material Burst, đang kích hoạt.”

Lặp lại mệnh lệnh của Kazama, Tatsuya bóp cò Third Eye.

Từ trong căn cứ Tsushima, xuyên qua eo biển, nhắm thẳng tới quân cảng Trấn Hải.

Phép thuật của Tatsuya trực tiếp chuyển hoá 1 kg vật chất thành năng lượng. Theo hệ thức Anh-xtanh, nhiệt lượng tương đương với khoảng 20,000,000 tấn thuốc nổ TNT.

Cả màn hình bỗng dưng đen kịt. Ánh sáng khủng khiếp khiến hệ thống an toàn của vệ tinh tự động kích hoạt.

Đó là lý do tại sao họ không thể nhìn thấy cái địa ngục trần gian đang xé vụn mặt đất.

Con tàu đô đốc đang neo đậu ở quân cảng Trấn Hải, và rồi bỗng mặt trời xuất hiện bừng cháy trên boong con tàu xấu số đó.

Sức nóng lan truyền với tốc độ khủng khiếp, chẳng ai chứng kiến có thể sống sót để kể lại câu chuyện tàn bạo này cho thế hệ sau.

Nhiệt độ tăng cao đến nỗi đã vượt quá điểm hoá hơi của kim loại.

Không khí bị kích nổ tạo ra bức tường siêu thanh.

Cả hải đội và cơ sở vật chất của quân cảng tan biến dưới tác động của những tia bức xạ nhiệt, sóng xung kích và kim loại hoá hơi.

Mọi vật chất xung quanh, không biết đó là người hay đồ vật đều bốc hơi.

Ở xa hơn một chút, cả con người lẫn vật dụng cũng bị nổ tung hay cháy thành tro bụi.

Cả bề mặt đại dương bị nhiệt độ kinh khủng đó thiêu đốt, gây ra vô số những vụ nổ hơi nước xảy ra khuấy đảo đại dương.

Và dẫn đến những đợt gió và sóng thần khủng khiếp nuốt chửng cả căn cứ Geojedo ở phía bên kia bờ biển.

Nếu không có căn cứ Geojedo như một con đê chắn thì ngay cả căn cứ Tsushima và đảo Kyushu cũng làm mồi cho sự tàn bạo của những đợt sóng khổng lồ.

Sự hủy diệt không giới hạn ở chỉ quân cảng Trấn Hải.

Sóng xung kích cũng tấn công những thiết bị hậu cần phục vụ quân đội ở khu vực lân cận. Có lẽ trong cái sự chết chóc điên cuồng này cũng có sự may mắn nhỏ nhoi, không có thành phố dân sinh nào nằm gần quân cảng Trấn Hải cả.

Sau khi ngọn lửa của địa ngục ấy đi qua, chẳng còn gì tồn tại.

Khi hình ảnh vệ tinh cuối cùng cũng có trở lại, mọi người ở căn cứ Tsushima không từ một ai chỉ còn biết nín thở.

Một số người trẻ tuổi liền chạy nhanh vào nhà vệ sinh nôn thốc nôn tháo.

Không ai chế giễu sự yếu đuối đó của họ.

Ngay cả những thành viên trong Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập cũng không thể nào che dấu nổi sự kinh hoàng trên nét mặt của mình.

Lần đầu tiên, họ được chứng kiến tận mắt Phép Thuật Cấp Chiến Lược thực sự nghĩa là gì.

“Tình trạng của quân địch?”

Khi nghe Kazama hỏi, Fujibayashi luống cuống quay trở lại nhìn vào thiết bị quan sát.

“Hạm đội của kẻ địch đã bị tiêu diệt……không, đã bị hủy diệt hoàn toàn. Chúng ta có nên phát lệnh tấn công không?”

Đúng vậy, chiếm đóng đất của kẻ thù bây giờ chỉ còn là một nhiệm vụ quá sức đơn giản.

Tuy nhiên, Kazama lắc đầu.

“Không cần nữa. Đình hoãn tất cả những khâu chuẩn bị còn lại. Chiến dịch đã kết thúc.”

“ Tất cả các đơn vị, chuẩn bị quay lại!”

Nghe theo lệnh của Kazama, Yanagi tuân mệnh và bắt đầu điều động rút quân.

Tatsuya để chiếc Third Eye xuống mặt đất.

Bên dưới chiếc mũ ấy, anh ta không chớp mắt dù chỉ một lần.

◊ ◊ ◊


Ngày Halloween rực cháy.

Lịch sử sau này sẽ nhìn lại ngày hôm nay và gọi nó như thế.

Nó là một bước ngoặt của lịch sử quân sự, cũng như là một bước ngoặt của lịch sử nhân loại.

Đây là ngày mà phép thuật đã được chứng tỏ là vượt xa so với vũ khí hoá học, nguyên tử và sinh học.

Lột trần tất cả sự thật là chỉ một mình phép thuật xác định kết quả giữa chiến thắng và thất bại.

Đây là buổi bình minh thực sự của lịch sử cho chủng loài mang tên Pháp Sư, trong tất cả ánh sáng vinh quang và bóng tối khổ đau của nó.Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 7 Lời bạt


Chú thíchEdit

► Xem lại Tập 6♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 8


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.