FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Hiệp hội Phép thuật Nhật Bản giới thiệu [Cuộc Thi Luận Văn Ma Pháp Toàn Quốc Cấp Cao Trung]Edit

-----------------

Nơi tất cả học sinh cao trung Nhật Bản trình bày thành quả nghiên cứu khoa học phép thuật và kỹ thuật phép thuật của họ. Một sự kiện cấp cao, những đại diện của các đội thuyết trình không những được săn lùng bởi rất nhiều tổ chức nghiên cứu, ngay cả những đề tài trình bày cũng được ghi lại toàn bộ vào Sách Giáo Khoa Ma Pháp và được xem xét bởi cả trường đại học và các tổ chức. Mặc dù thậm chí với khẩu hiệu “Học Sinh Cao Trung Toàn Quốc”, chỉ có chín trường phép thuật trực thuộc Đại Học Ma Pháp là được dạy lý thuyết phép thuật sử dụng chương trình giảng dạy tiêu chuẩn. Cuộc thi luận văn này về bản chất là một cuộc thi giữa chín trường; trong khi Cửu Hiệu Chiến là một cuộc chiến của [sức mạnh], cuộc thi luận văn lại là một cuộc chiến của [văn chương] với cùng độ gay gắt giữa chín trường.

Khác biệt lớn nhất của [Cuộc Thi Luận Văn Ma Pháp Toàn Quốc Cấp Cao Trung] so với những cuộc thi hùng biện và hội thảo trình bày nghiên cứu theo hướng phi ma pháp là nó bao gồm cả sự thuyết trình trong khi chứng minh nội dung nghiên cứu. Bài luận văn được trình bày, nói ngắn gọn, bao gồm cả chế tạo thiết bị phép thuật và một sự chứng minh trên sân khấu của phép thuật. Sự chứng minh yêu cầu sự chuẩn bị tinh vi và tốn thời gian như là xây dựng từ bản thiết kế thiết bị phép thuật cho đến hệ thống hỗ trợ kết phép, phần mềm điều khiển, và cả việc lắp khung. Những ngày trước cuộc thi thực sự, toàn thể các trường, từ các câu lạc bộ kỹ thuật và các câu lạc bộ nghệ thuật cho tới thậm chí tất cả các câu lạc bộ theo hướng lý thuyết và thực hành cùng với các câu lạc bộ danh dự, tất cả sẽ cùng chung tay góp sức để làm nó thành công.

Mỗi năm ngày thuyết trình được đặt vào ngày thứ hai cuối cùng của tháng mười, với địa điểm luân phiên giữa Kyoto (nơi đặt trụ sở Hiệp hội Phép thuật Nhật bản) và Yokohama (nơi đặt chi nhánh Kanto của hiệp hội). Năm nay (2095) nó được tổ chức tại Trung tâm Hội nghị Quốc tế Yokohama.

Trường Đệ Nhất chọn những người tham gia từ một cuộc sàng lọc các luận án trong nội bộ trường; việc viết luận án và sự chuẩn bị thuyết trình là một sự cố gắng chung của ba cá nhân được chọn bởi cuộc sàng lọc. Để cho sự thống nhất trong định hướng, một đội gồm một người viết chính và hai phụ tá chia sẻ phần việc được thành lập. Người viết chính của năm nay (2095) là Ichihara Suzune. Chủ đề luận văn của cô là [Tính khả thi của phản ứng tổng hợp nhiệt hạch sử dụng phép thuật kiểm soát trọng lực].

Chương 1Edit

    Vào thời điểm hiện giờ tức tháng 10 năm 2095, tất cả các cơ sở hạ tầng cảng biển đều được tự động hóa nhằm để có thể hoạt động liên tục 24 giờ mà không cần phụ thuộc vào sự có mặt của con người. Các thủ tục giấy tờ thông quan được xử lí vào ban ngày, còn vào ban đêm, ngoài các nhân viên phụ trách an ninh ra, tất cả các hoạt động cho tàu nhập, xuất cảng, tháo dỡ, chất hàng, tất cả đều được tự động hóa hoàn toàn.
    Do số lượng nhân viên giảm đi, nên như một biện pháp để đối phó với những người nhập cư bất hợp pháp, khu vực thuế quan cũng như toàn bộ các cảng biển đều được tái quy hoạch và đặt ở một vị trí tách biệt hẳn với khu đô thị, cũng như nghiêm cấm cả việc thủy thủ tàu lên bờ kể cả trong khu vực thuế quan.
    Tuy là cơ sở hạ tầng cảng biển đã được tự động hóa hoàn toàn cả về đêm, nhưng việc cập bến ngoài khu vực thuế quan vẫn bị cấm, các thủy thủ tàu nào muốn lên bờ thì bắt buộc phải chờ đến sáng khi các nhân viên cảng tới làm việc.
    Vậy nên vào những lúc nửa đêm, các bến tàu sẽ hoàn toàn không có bóng ai qua lại, theo lí thì là vậy.
    Có điều đêm nay, như kiểu đã đến lúc phải thay đổi hiện trạng đó rồi, một nhóm người đã âm thầm cập cảng Yokohama.
   
    “Có kẻ nhập cư bất hợp pháp từ một tàu hàng cỡ nhỏ tại Cảng Hàng Số 5. Tất cả nhân viên, xin hãy nhanh chóng đến ngay Cảng Hàng Số 5.”
    Nhận được chỉ thị truyền tới qua bộ đàm, hai cảnh sát đang trong bộ thường phục không liếc nhìn nhau tới một cái, cùng lúc chạy lao đi. Tuy nhiên, biểu hiện trên gương mặt họ lại hoàn toàn khác nhau.
    “Chà chà, ra là ở đó à?”
    “Giờ không phải là lúc để phàn nàn đâu, thanh tra!”
    “Nhưng mà, Inagaki-kun à.”
    “Im lặng mà chạy đi!”
    “Tôi là cấp trên của anh đó.”
    “So tuổi thì tôi nhiều hơn cậu đấy.”
    “Hài.”
    Vừa trả lời người cấp dưới lớn tuổi hơn của mình, thanh tra Chiba Toshikazu vừa tăng dần tốc độ nhịp chân. Từ vị trí mà anh được bố trí, Cảng Số 3 đến Cảng Hàng Số 5 là tầm 700 mét. Với cự li đó thì có chạy nhanh cỡ nào đi nữa cũng mất ít nhất hai phút, nhưng thanh tra Chiba và phó thanh tra Inagaki thì lại chỉ mất 30 giây để tới hiện trường, dù rằng trên đường đi họ còn tán gẫu với nhau.
    Bình-thường-mà-nói thì đó không phải là tốc độ mà một người bằng xương bằng thịt có thể đạt được.
    Và hai người này thì không phải là người bình thường, mà là pháp sư.
    “Coi ra ta thua hẳn về quân số rồi.”
    “Biết làm sao được. Chỉ có những cảnh sát là pháp sư mới có thể đối phó với tội phạm ma thuật thôi.”
    “Nhưng sự thật thì, cũng đâu hẳn là vậy, đâu!”
    Vừa nói xong những lời thiếu động lực ấy, thanh tra Chiba liền tung mình nhảy vào không trung.
    Trên tay anh là một thanh mộc kiếm, dài tầm 1 mét.
    Giữa không trung, thanh tra Chiba vừa vung vẩy thanh kiếm như một chiếc lá, vừa nhảy vụt ra sau những kẻ nhập cư bất hợp pháp đang xả đạn ở chế độ liên thanh với khẩu tiểu liên trên tay. Tạm không xét đến lực chân của cú nhảy đó, chỉ xét riêng việc giữa không trung không một điểm tựa, mà có thể nhảy theo một quỹ đạo bất thường như vậy thì chẳng cần nói cũng biết đó là tác phẩm của ma thuật mà ra.
    Quỹ đạo chuyển động đó trên không trung đã khiến cho những kẻ nhập cư bất hợp pháp không thể ngắm bắn yểm trợ được.
    Tiến gần tới ba pháp sư đang phóng ra những phép tấn công tầm xa ở hàng sau cùng của nhóm người đó, thanh tra Chiba tung ra một đường chém xoắn ốc.
    Bằng Ma Thuật Hệ Dịch Chuyển, loại bỏ đi trong lực và quán tính, anh nhẹ nhàng né tránh ma thuật tầm xa của kẻ địch và lần lượt hạ gục nhóm ba pháp sư từng tên từng tên một với thanh mộc kiếm của mình.
    Ngay khi anh nhảy ra sau đám người đó, Inagaki cũng bắn hạ đám xạ thủ dùng tiểu liên bằng khẩu súng lục của mình.
    Vào lúc Chiba lao vào từ bên cánh, hơn mười tên người ngoại quốc đã bị áp chế.
    Cùng lúc đó ở các khu vực khác cũng xảy ra các cuộc chạm trán nhỏ, nhưng đều đã bị dẹp tan trước khi họ kịp có cơ hội tới đó để đề nghị giúp đỡ.
    “Thanh tra, hãy kiểm tra con tàu!”
    “Ể–, tôi á?”
    “Không nói nhiều!”
    Nhìn cặp cộng sự này, ai cũng thấy là người cấp dưới tận tâm với công việc hơn nhiều (chính xác mà nói thì, người cấp trên thiếu tinh thần làm việc thì đúng hơn). Nhưng dù vậy, có vẻ như anh cũng không định chây lười trước cuộc nhập cư trái phép này.
    “Rồi rồi. Vậy Inagaki-kun, dừng con thuyền lại giúp tôi.”
    “......Nhưng nếu tôi ra tay thì rất có khả năng nó sẽ bị chìm đấy?”
    “Yên tâm. Trách nhiệm chắc trưởng ban sẽ chịu hết cho thôi.”
    “......Xem ra cả câu tôi sẽ chịu trách nhiệm cho, cậu cũng không nói được nhỉ.”
    Người cấp dưới chỉ còn biết nhún vai vẻ thất vọng, rồi thuần thục nạp đạn vào ổ đạn trống của khẩu súng lục ổ xoay trên tay mình. Ngay khi phó thanh tra Inagaki dùng tay trái nhấn vào công tắc ở phần dưới báng súng, lập tức bộ phận ngắm phụ trợ gắn trên nòng súng liền sáng lên.
    Liền ngay sau đó, chiếc CAD Tích Hợp Vũ Trang, một thiết bị vũ trang dạng súng lục ổ xoay đã được tích hợp CAD Chuyên Hóa bên trong, bắt đầu triển khai Khởi Động Thức.
    Ngay khi anh ta bóp cò súng, Ma Pháp Thức liền kích hoạt.
    Được cố định quỹ đạo và cực đại hóa lực xuyên phá bằng một Ma Thuật Phức Hệ Dịch Chuyển · Gia Trọng, viên đạn thép bay thẳng theo con đường mà Ma Pháp Thức đã định sẵn, và xuyên thủng phần đuôi của con tàu cỡ nhỏ đang quay đầu ra khơi.
    Tiếng súng thứ hai, rồi thứ ba vang lên, phần bọt nước ở phía đuôi tàu bắt đầu ít dần đi. Chỉ dựa vào điều đó cũng đủ chắc chắn rằng các phát đạn đã hoàn toàn phá hủy bộ truyền động của con tàu.
    “Làm tốt lắm.”
    Sau lời khen với điệu bộ thảnh thơi, một tiếng động phát ra từ tay của thanh tra Chiba, như thể có gì đó vừa được mở khóa.
    Thanh mộc kiếm trên tay anh, thực ra lại là, một thanh shikomizue[1].
    Với thanh kiếm sáng choang màu thép lạnh trong tay, Chiba nhảy vọt tới con thuyền đang chầm chậm trôi dạt trên biển, hệt như tích Yoshitsune no Hassou Tobi[2] vậy.
    Anh vung kiếm xuống con tàu đang trôi chậm, xé toạc cánh cửa sắt của cabin tàu ra làm hai.
    Bí kiếm kỹ Nhà Chiba · Bách Gia “Zantetsu”.
    Kiếm ở đây không nhất thiết phải làm bằng sắt và thép, mà “kiếm” ở đây đơn thuần chỉ tồn tại như một khái niệm, và nhát chém thật ra là một Ma Thuật Hệ Dịch Chuyển được thiết lập thông qua Ma Pháp Thức. Như một lưỡi kiếm tinh thể đơn phân tử[3], “lưỡi kiếm” đơn thuần chỉ là khái niệm ấy, không hề bị bật ra hay gãy vỡ hay chút mảy may sứt mẻ, trong khi cắt đứt tất cả trên đường chém của nó.
    Thêm một nhát chém nữa nhằm bọc lót đường tiến công, người con cả Nhà Chiba · Chiba Toshikazu, đơn thương độc mã nhảy xổ xuống giữa tàu.
   
    “Vất vả cho cậu rồi, thanh tra.”
    “Hài, hoài công vô ích thì ra là thế này đây.”
    Dưới bầu trời đang dần hửng sáng, không chút trách móc người cấp dưới đang đứng nhịn cười, thanh tra Chiba than phiền như thể đó là chuyện chẳng liên quan gì tới anh vậy.
    Anh đã hùng dũng chém thẳng xuống giữa tàu, và rồi nhận ra rằng mình đã hoài công vô ích. Đám người nhập cư trái phép đã trốn thoát qua cánh cửa xuống đáy tàu, và nước biển thì đang dâng lên nơi cánh cửa đã mở toang đó.
    Con tàu đang chìm chầm chậm, nhờ cú mở đường kĩ thuật khiến gió tràn vào của Chiba đã giúp tốc độ chìm của nó tăng lên đáng kể, và giờ, nó đã hoàn toàn trầm mình trong lòng nước biển.
    “Có vẻ như chúng ta đã mất dấu đám giặc bỏ trốn xuống lòng biển rồi.”
    “Nhưng đích đến của chúng thì đã quá rõ.”
    Người thanh niên vừa suýt nữa đã phải chịu chung số phận với con tàu, nhún vai trước lời nói của người cấp dưới nhiều tuổi hơn mình, tấm lưng đối diện với những tia nắng bình minh, hướng mắt nhìn về phía tây.
   

◊ ◊ ◊

   
    Phía trước tầm mắt của thanh tra Chiba, một địa điểm cách cầu tàu không xa, là một con phố nổi tiếng, một danh thắng của Yokohama mà cả nước ai cũng đều biết đến.
    Tại một góc khuất ở con phố đó, có một cái giếng lớn nằm bên trong sân của một nhà hàng. Ở bên cạnh đó, là một nam thanh niên trẻ trong bộ com lê với một chiếc gilê mặc bên trong, đang đứng đó dù rằng giờ trời chỉ mới hửng sáng.
    Người đó năm nay có lẽ tầm hai mươi tuổi.
    Đó là một thanh niên có vẻ ngoài rất đẹp.
    Cũng không hẳn là người đó có vẻ ngoài nữ tính, nhưng thật sự là chủ nhân của dung mạo tuyệt đẹp ấy rất ra dáng một công tử quý tộc.
    Người thanh niên đó đang nhìn chăm chú vào cái giếng, trên miệng cái giếng ấy là một chiếc máy bơm, nó không dùng để lấy nước uống mà là để phòng hỏa hoạn. Bất giác một phần của thành giếng (phần phía trên mặt đất của cái giếng được xây theo dạng hình trụ) nơi đặt chiếc máy bơm đó bỗng nhiên đổ sập. Và chui ra từ phía bên kia lỗ hổng đó, là những người đàn ông toàn thân ướt nhẹp. Hết người này đến người khác, chứ không phải chỉ có một người. Số người đàn ông bước ra từ trong cái giếng đó, tổng cộng là mười sáu người.
    Người đàn ông trung niên, người cuối cùng bước ra khỏi giếng, mỉm cười khiêm tốn như một lời chào với người thanh niên đang đứng trước mặt. Người thanh niên đặt tay phải lên ngực trái, rồi khẽ cúi người đáp lễ.
    “Trước hết xin các ngài hãy đi thay y phục và nghỉ ngơi trong chốc lát. Bữa sáng đang được chuẩn bị rồi ạ.”
    Người thanh niên đã mở lời như vậy,
    “Chu tiên sinh, cảm ơn sự hỗ trợ của ngài.”
    Nhưng, người đàn ông trung niên thì lại đáp lại như vậy với một giọng điệu không chứa chút vẻ biết ơn nào.
    Tuy vậy, người thanh niên vẫn mỉm cười mặc cho giọng điệu thô lỗ của đối phương, và dẫn mười sáu người đàn ông đó vào tòa nhà.
   

◊ ◊ ◊

   
    Một tuần đã trôi qua kể từ lúc Tân Hội Học Sinh của Trường Cao Trung Đệ Nhất thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia chính thức đi vào hoạt động.
    Hiện giờ đang là giờ nghỉ trưa. Tatsuya đang cùng nhóm bạn ở lớp E xuống căn tin để dùng bữa.
    Việc cậu vẫn thường dùng bữa trưa ở văn phòng Hội Học Sinh trước kia, thật ra là do Mayumi (chủ yếu) lạm dụng quyền lực bắt ép cậu mà thôi. Với cả, cậu cũng không muốn tạo ra thói quen dùng bữa trưa ở văn phòng Hội Học Sinh hàng ngày. Vậy nên khi Tân Hội Học Sinh đi vào hoạt động, thì đồng thời Tatsuya cũng bắt đầu dùng bữa tại căn tin.
    Lẽ dĩ nhiên Miyuki cũng theo đó mà cùng cậu xuống căn tin luôn. Ở đó, cùng những người bạn của họ, giờ ăn trưa vui vẻ náo nhiệt đã trở thành một sự kiện thường nhật của họ kể từ Tháng Mười này.
    Nhưng vì Tatsuya · Erika · Leo · Mizuki · Mikihiko ở khác lớp với Miyuki · Honoka · Shizuku, nên thành ra là nhóm nào đến trước sẽ giữ chỗ cho nhóm còn lại. Và tình hình hôm nay là, nhóm các thành viên lớp E của Tatsuya phải ngồi đợi nhóm thành viên lớp A của Miyuki.
    “Xin lỗi vì đã để anh và mọi người phải đợi.”
    “Mọi người vất vả rồi.”
    Họ đã đợi được khoảng mười phút. Vì đã nhận được tin nhắn trước rằng em mình sẽ đến trễ vì công việc của Hội Học Sinh, nên khi nhìn thấy em gái đứng trước mặt cúi đầu xin lỗi mình, Tatsuya liền mỉm cười và trấn an em gái. Ngụ ý rằng làm như vậy mọi người sẽ chú ý đến nên đừng bận tâm mà hãy ngồi xuống đi, nhưng không hiểu vì nguyên cớ gì mà Honoka lại hơi cúi người xuống trước lời nói của Tatsuya.
    “Xin lỗi, Tatsuya-san. Vì lỗi của mình nên mọi người mới đến muộn.”
    Kể từ sau cái đêm tỏ tình ở Ogasawara trong kì nghỉ hè, mọi phản ứng trong cử chỉ và cảm xúc của Honoka khi đối diện Tatsuya đều có khuynh hướng trở nên mãnh liệt hơn. Dĩ nhiên là Tatsuya cũng nhận ra điều này, nhưng cậu chọn không nhắc tới chuyện này. Nếu như đó là một phản ứng tích cực thì cậu chỉ cần cười ––––kể cả có là cười gượng–––– thì mọi chuyện sẽ kết thúc tốt đẹp, nhưng đây lại là một phản ứng tiêu cực và nhạy cảm quá mức, khung cảnh giờ cứ như là cậu đang bắt nạt Honoka vậy, thật sự là chẳng tốt cho tim chút nào. Nhưng, đáng tiếc thay cậu lại chẳng có phương thuốc đặc hiệu nào cả. Nên Tatsuya đã bỏ cuộc với việc loại bỏ hoàn toàn phản ứng tiêu cực này, mà chỉ giải quyết tạm thời tùy vào nguyên nhân gây hiểu lầm mà thôi.
    “Cậu không cần phải bận tâm chuyện ấy đâu. Mới bắt đầu ai cũng gặp khó khăn cả mà.”
    Theo Tatsuya thì, lần này Honoka cũng tin đó là do lỗi của bản thân cô, nên cô mới tiêu cực như vậy. Cậu ấy thật sự cho rằng bản thân kém cỏi tới vậy sao? Tuy nảy ra chút suy nghĩ không mấy là dễ chịu, nhưng cậu vẫn cố gắng an ủi Honoka với một giọng nhẹ nhàng.
    “Phải đó phải đó, không việc gì phải bận tâm chuyện đó đâu.”
    “Dù gì cũng chỉ mới có một tuần thôi mà.”
    Erika và Leo bất ngờ (?) thể hiện sự nhạy cảm của họ và cùng nói giúp Tatsuya.
    Nhìn thấy mọi người ai cũng cười nói “đừng quá bận tâm về nó”, Honoka như đã vơi đi lo lắng, khẽ ngồi xuống.
    “Nhưng mà Onii-sama, hôm nay thật sự không phải là lỗi của Honoka đâu. Bên phòng giáo viên bất ngờ yêu cầu trình lên ‘tất cả hồ sơ của hai năm trước’, nên tụi em đã phải ở trong văn phòng Hội Học Sinh tra cứu lại tất cả dữ liệu một mạch cho tới tận cuối tiết ba. Tụi em thậm chí còn nhờ cả Shizuku giúp một tay nữa.”
    Miyuki vừa mỉm cười vừa nói đỡ thêm vào. Nhưng Honoka, chẳng biết vì sao, lại càng co người lại.
    “Nhưng......, Miyuki đã tìm ra chúng rất nhanh, nên rõ ràng là do mình quá kém cỏi mà thôi......”
    “Mình mới là kém cỏi nè. Nếu Honoka là rùa, thì mình phải là sên luôn ấy.”
    Câu nói này của Shizuku hoàn toàn không hề có ý nghĩa nào khác.
    “Chính ra thì Miyuki đã sử dụng hệ thống ấy từ tận hồi Tháng Tư. Trong khi Honoka thì chỉ mới trở thành thành viên Hội Học Sinh cách đây chưa lâu, Shizuku thì lại là người ngoài. Nên hiển nhiên là Miyuki có nhiều kinh nghiệm hơn rồi. Vậy nên việc chậm tay hơn ít nhiều cũng là chuyện đâu thể nào tránh khỏi.”
    Nên Tatsuya đã tập trung vào cái nhận định tượng hình Honoka với “rùa” không mấy thiện cảm đó, và lần nữa trấn an Honoka (và Shizuku).
    Nhân tiện thì, chính xác như những gì câu nói vừa rồi đề cập đến, Honoka đã được bổ nhiệm làm một thành viên của Tân Hội Học Sinh hiện thời.
    Tân Hội Học Sinh bao gồm Hội trưởng · Nakajou Azusa, Hội phó · Shiba Miyuki, Thư kí · Mitsui Honoka, Thủ quỹ · Isori Kei. (Thủ quỹ của Trường Đệ Nhất có quyền hạn gần tương đương với một “Giám sát viên”, và được lựa chọn từ các học sinh cùng khóa với Hội trưởng theo thông lệ)
    Thực ra thì lúc mới đầu, Azusa đã tỏ ý muốn bổ nhiệm Tatsuya vào vị trí Hội phó. Dĩ nhiên Tatsuya đã lập tức từ chối, nhưng người phản đối kịch liệt còn hơn cả cậu là Tân Trưởng Ban Kỷ Luật, Kanon.
    Lí do của cô ấy là “Shiba-kun mà chuyển đi thì đống giấy tờ ở Ban Kỷ Luật sẽ nguy mất.”
    Kanon đã đường hoàng dõng dạc nói ra câu nói đó ngay trước mặt Azusa và Tatsuya, nhưng khi nghe thấy nó, Tatsuya chỉ còn biết ngậm lòng với suy nghĩ “Em thật không biết phải nói gì với phát ngôn đó của chị”.
    Bởi trách nhiệm của cậu ở Ban Kỷ Luật không phải là việc bàn giấy, mà là chiến đấu.
    Mà không, chính ra thì Ban Kỷ Luật vốn đã là một tổ chức được cấu thành từ toàn các thành viên chiến đấu rồi, nên thành ra về các công việc bàn giấy đều được chia đều cho tất cả thành viên.
    Cả trong biên bản bàn giao công việc mà Mari đưa cho Kanon cũng có viết như vậy.
    Chính tay Tatsuya đã cẩn thận cài lớp chống ghi lên biên bản đó, nên không thể có chuyện cậu nhớ nhầm được.
    Thế nhưng, Azusa lại gật đầu rất nghiêm túc trước lời tuyên bố đó của Kanon.
    Trước cái “hiểu lầm” trời ơi giữa hai chị học sinh năm hai này, Tatsuya chỉ muốn trốn đi cho nhẹ đầu.
    Mặc cho cái ý muốn tha thiết trong tâm tư đó của cậu, Azusa một mặt vẫn thừa nhận ý kiến của Kanon, một mặt vẫn kiên quyết ý định chuyển Tatsuya về Hội Học Sinh. Nói thẳng ra là, cô ấy không có đủ tự tin để kiểm soát Miyuki nếu không có Tatsuya, mặt khác cô ấy cũng không muốn để Miyuki rời khỏi Hội Học Sinh.
    Đến đây Tatsuya đã thật sự cảm thấy đau đầu.
    Cứ như thế, hoàn toàn phớt lờ đi đối tượng chính, Tatsuya sẽ ở lại Ban Kỷ Luật cho tới hết năm nay, và chuyển sang Hội Học Sinh bắt đầu từ đầu năm sau, Azusa và Kanon đã cùng đi đến thỏa thuận như vậy.
    Một chút ý kiến của Tatsuya, họ cũng không hề màng tới.
    (......Cứ nhớ lại chuyện đó là lại thấy đau đầu)
    Chỉ mới trở thành thành viên Hội Học Sinh cách đây chưa lâu, ngay khi Tatsuya nói đến đó thì sự kiện cách đây một tuần trước lại thoáng hiện ra trong đầu cậu, và kéo theo đó là cái cảm giác đau đầu mà cậu có tại thời điểm đó.
    Cảm thấy như có ánh nhìn đang hướng về mình, Tatsuya khẽ chuyển động đôi mắt và nhận ra Miyuki đang nhìn cậu với đôi mắt đượm chút đâu đó vẻ lo lắng.
    Thầm thở dài trước sự nhạy cảm của em gái mình, Tatsuya khẽ dùng ánh mắt đáp lại rằng không có chuyện gì đâu và tiếp tục cầm đôi đũa của mình lên.
   

◊ ◊ ◊

   
    “Onii-sama, anh có ở đó không?”
    Sau giờ học, Tatsuya đã đến kho tư liệu ở tầng hầm thứ hai dưới thư viện, nghe thấy tiếng gọi của em gái mình, cậu liền tách mình khỏi thế giới của những kí tự và các công thức toán học và trở về với thế giới thực tại.
    “Miyuki, anh ở đây.”
    Tatsuya ngẩng đầu lên khỏi thiết bị hiển thị và đáp lại Miyuki.
    Trong kho tư liệu này, các kết nối không dây không thể nào hoạt động được. Ở đây không chỉ bản thân các bức tường đã ngăn cản gần như hoàn toàn các sóng điện, mà còn có lắp đặt cả thiết bị gây nhiễu sóng liên lạc nữa.
    Mục đích tất nhiên là để ngăn chặn việc lấy cắp dữ liệu rồi.
    Kho tư liệu này là nơi lưu trữ các tư liệu được đánh giá là không phù hợp để trực tuyến hóa. Những tư liệu có mức độ nguy hiểm cao nếu được ứng dụng, những luận văn đi chệch khỏi những lí luận chủ đạo hiện nay và có thể gây ảnh hưởng tiêu cực tới học sinh, những tư liệu như vậy đều được Đại Học Ma Pháp lưu trữ dưới dạng vật lí, trước khi vận chuyển đến và được lưu trữ vào cơ sở dữ liệu đóng ở đây. Trên nguyên tắc thì việc sử dụng các tư liệu này là tự do, nhưng việc lấy chúng ra khỏi đây là một điều cấm kỵ. Tất nhiên, cả việc như bí mật sao chép các tư liệu cấm sao lưu này vào thiết bị thông tin cũng bị cấm.
    Vì những tính chất đó, nên hầu hết chúng đều không được đưa vào chương trình giảng dạy, số người đến đây tham khảo tư liệu cũng gần như rất ít. Nếu không nói là hầu hết các trang nhật kí sử dụng của nơi này đều trống không. Tuy nhiên trong nửa tháng qua, Tatsuya đã lập ra một kỉ lục mới về số ngày sử dụng liên tiếp của kho tư liệu.
    Mặc dù Tatsuya đã lên tiếng đáp lại Miyuki, nhưng cậu vẫn ngồi trước thiết bị hiển thị. Bản thân Miyuki cũng hiểu rõ lí do, nên cô đã tự mình bước lại phía anh mình.
    “Anh đang xem gì vậy?”
    Bước đến cạnh Tatsuya, Miyuki vô thức nhìn vào màn hình theo anh mình và lên tiếng hỏi.
    “Tài liệu liên quan đến ‘Emerald Tablet[4]’.”
    Dù rằng câu hỏi của Miyuki vẫn chứa chút ngại ngần như thường lệ[5], nhưng câu trả lời của Tatsuya thì, vẫn rõ ràng thẳng thắn như thường lệ. Không cần biết cậu ứng xử với người khác như thế nào, Tatsuya không hề giấu Miyuki bất cứ điều gì. Và vấn đề mà cậu đang nghiên cứu này, cũng là lĩnh vực mà Miyuki khá hiểu biết.
    “Dạo gần đây anh luôn nghiên cứu các tài liệu liên quan đến Giả Kim Thuật nhưng mà......?”
    Vì cậu vẫn chưa hề đề cập đến việc đối tượng nghiên cứu hiện giờ có liên quan gì tới mục tiêu đó, nên việc Miyuki cảm thấy bối rối như lúc này cũng là chuyện dễ hiểu.
    “Điều anh muốn tìm hiểu không phải là bản thân Giả Kim Thuật, mà chỉ riêng phần tính chất và phương pháp chế tạo ‘Hòn Đá Triết Gia’ thôi. Dĩ nhiên, cũng có nhiều tài liệu nói rằng mục tiêu tối cao của Giả Kim Thuật là tinh chế Hòn Đá Triết Gia nhưng......”
    “Chuyển Hóa Vật Chất...... anh không định thách thức điều này đúng không?”
    Trong nền khoa học ma pháp hiện nay thì Chuyển Hóa Vật Chất được xem là một kĩ thuật không thể hiện thực hóa. Tuy là Ma Thuật Bay cũng được xem là bất khả thi, nhưng sự bất khả thi của Chuyển Hóa Vật Chất lại ở một mức độ hoàn toàn khác. “Khả năng hiện thực hóa Ma Thuật Chuyển Hóa Vật Chất là cực kì thấp.”, Miyuki vẫn còn nhớ Tatsuya đã nói với cô như vậy.
    “Không đâu.”
    Như dự đoán, Tatsuya mỉm cười và phủ định câu hỏi ấy của Miyuki.
    “Nếu phải định nghĩa để phân biệt nó với Elixir thì theo nghĩa hẹp, nó giống như một chất xúc tác sử dụng trong ma thuật chuyển đổi kim loại cơ bản thành kim loại quý vậy. Và vì là một chất xúc tác nên bản thân nó không phải là nguyên liệu, mà có lẽ là một công cụ để kích hoạt thuật thức.”
    “Nếu như cụm từ chất xúc tác đó cũng có nghĩa tương tự như những chất chúng ta vẫn sử dụng thì...... rất có thể.”
    “Theo truyền thuyết thì ma thuật chuyển hóa kim loại cơ bản thành kim loại quý là cho ‘Hòn Đá Triết Gia’ tác động lên nguyên liệu, kết quả thu được sẽ là kim loại quý. Nếu như Ma Thuật Chuyển Hóa Vật Chất có thể khả dụng chỉ với việc sử dụng mỗi hòn đá mà không cần bất cứ tiến trình ma pháp nào khác thì, rất có thể ‘Hòn Đá Triết Gia’ có khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức.”
    “Lưu trữ Ma Pháp Thức, sao anh?”
    Nhìn thấy Miyuki trố mắt nhìn mình vẻ đầy kinh ngạc, nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt của Tatsuya.
    “Thông qua việc hiện thực hóa Ma Thuật Bay, anh đã tìm ra được phương pháp phát động liên tục Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực với chỉ một thay đổi trong biến số. Đó cũng là nhờ công lao của rất nhiều pháp sư đã tham gia thử nghiệm Ma Thuật Bay trước khi nó chính thức thương mại hóa.”
    Việc Tatsuya công bố miễn phí Khởi Động Thức của Ma Thuật Bay, thực ra là để nhắm tới điều này. Nếu có được cơ chế trong tay, thì hiển nhiên điều tiếp theo người ta sẽ muốn làm là thử nghiệm nó. Còn nếu đã có thiết bị cài sẵn Khởi Động Thức luôn rồi, thì việc được sử dụng thử lại càng nhanh chóng. Sự thật thì, các thiết bị bay của FLT đã nhận được rất nhiều lời đề nghị thử nghiệm không chỉ trong nước mà còn có các nước hảo hữu, đứng đầu là USNA (Hợp Chúng Quốc Bắc Mĩ. Quốc gia liên bang được lập nên sau khi nước USA cũ thôn tính thành công Canada và Mexico), và dưới danh nghĩa theo dõi quá trình thử nghiệm, FLT đã thu được một nguồn dữ liệu dồi dào từ quá trình sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực của các pháp sư cao cấp. Và tất cả những dữ liệu đó đều rơi cả vào tay của Tatsuya.
    “Với Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực, phương pháp để duy trì lò phản ứng nhiệt hạch đã là chuyện nằm trong tầm tay. Nhưng nếu bắt buộc phải có pháp sư thường trực để làm phép liên tục thì điều đó sẽ chẳng còn nghĩa lí gì. Bởi nếu như vậy thì, pháp sư sẽ chẳng khác gì một bộ phận của lò phản ứng nhiệt hạch cả. Có chăng chỉ là chuyển đổi vai trò từ vũ khí sang bộ phận mà thôi[6].”
    Hiện thực hóa lò phản ứng nhiệt hạch bền vững sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực, là một trong ba câu đố lớn của Ma Thuật Hệ Gia Trọng. Và Tatsuya đang đưa ra giải pháp cho vấn đề này.
    Điều Tatsuya nói quá cao xa để Miyuki có thể hoàn toàn thấu hiểu, nhưng cô vẫn hiểu được đại ý những gì mà anh trai cô đang nói.
    “Vẫn biết để khởi động nó thì pháp sư là không thể thiếu, nhưng đồng thời, nó cũng phải là một hệ thống không ràng buộc pháp sư. Để đạt được điều đó thì hoặc là tăng thời lượng duy trì của ma thuật lên đơn vị tính theo ngày, hoặc tạo ra một cấu trúc có thể tạm thời lưu trữ Ma Pháp Thức và phát động ma thuật ngay cả khi không có mặt pháp sư...... Tuy là cả hai lựa chọn đều đáng để theo đuổi, nhưng xét về mặt an toàn thì lựa chọn sau mang nhiều hứa hẹn hơn.”
    “Chính vì vậy nên anh mới nghiên cứu về ‘Hòn Đá Triết Gia’ nhỉ?”
    Chuyện mà Tatsuya nói nãy giờ nếu xét trên góc độ thường thức thì đó chẳng khác gì một giấc mơ hão huyền cả. Điều ấy bản thân cậu cũng nhận thức rất rõ. Nên khi nhìn thấy cô em gái gật mạnh đầu với khuôn mặt không chút nghi ngờ trước những lời nói của mình, Tatsuya bất giác có chút bối rối, nên cậu liền thay đổi chủ đề.
    “Mà phải rồi Miyuki, em có chuyện gì cần nói với anh à?”
    Câu hỏi đó tuy chỉ là buột miệng nói ra nhằm che đậy sự bối rối của bản thân cậu, nhưng kết quả thì trên cả ổn (chính xác hơn là rút lui êm đẹp).
    “A đúng rồi! Onii-sama, Ichihara-senpai đang tìm anh. Em nghe bảo là, chị ấy có chuyện muốn thảo luận với anh về Cuộc Thi Luận Văn vào tháng tới.”
    “Chị ấy đang ở đâu?”
    Tatsuya chỉ hỏi như vậy trong khi tắt thiết bị hiển thị. Không một lời quở trách. Dù gì thì phần cũng là do lỗi của Tatsuya đã nói vẩn vơ sang chuyện khác, mà giờ có đổ lỗi cho nhau thì thời gian cũng không quay lại được.
    “Ở phòng chuẩn bị của bộ môn Hình Học Ma Thuật. Chị ấy bảo là chị ấy sẽ đợi ở bàn làm việc của Tsuzura-sensei.”
    “Hiểu rồi. Miyuki, phiền em gửi trả lại chìa khóa chỗ này giúp anh.”
    “Vâng, cứ để cho em.”
    Tatsuya đứng dậy khỏi ghế và đưa tấm thẻ khóa từ cho Miyuki. Miyuki nhận lấy tấm thẻ từ tay anh trai mình với vẻ tràn đầy hạnh phúc. Hệt như một chú chó con đang sung sướng vì được nựng vậy.
    Không chút phàn nàn hay khiển trách, Tatsuya chỉ mỉm cười và lặng lẽ nhìn cô em gái của mình đang trong tâm trạng hạnh phúc không còn chút vẻ ngại ngùng ––––một cách khách quan thì, cậu đã quá nuông chiều em gái mình thật rồi.
   

◊ ◊ ◊

   
    Tsuzura Kazuo. Giáo viên phụ trách giảng dạy trực tuyến bộ môn Hình Học Ma Thuật và là người hướng dẫn thực hành của lớp 2B ở Trường Đệ Nhất trực thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia. Nghề nghiệp chính là giảng viên của Đại Học Ma Pháp Quốc Gia và được chuyển đến Trường Đệ Nhất công tác dưới hình thức cho mượn giảng viên.
    Một thiên tài đã nhận được chức danh phó giáo sư của Đại Học Ma Pháp ngay khi tuổi còn rất trẻ, nhưng do thái độ nghiên cứu quá tùy tiện nên đã bị thuyên chuyển công tác đến đây dưới danh nghĩa “tích lũy thêm kinh nghiệm ở cương vị một giáo viên”.
    Tuy là vậy nhưng bản thân anh ta thì chẳng chút để tâm gì tới quyết định giáng chức này, thậm chí anh ta còn trong tâm trạng mừng vui hết mực vì “được nghiên cứu thứ mình thích mà chẳng phải bận tâm chuyện gì”. Chính vì cái tính thích làm theo ý mình này nên anh ta cũng lờ luôn sự đối lập giữa học sinh Khoa Một và Khoa Hai, thậm chí anh ta còn mong rằng học sinh sẽ cùng nhau xóa đi sự phân biệt này ––––có điều là, anh ta không hề xem xét đến ý muốn của học sinh.
    Gia đình anh ta, Nhà Tsuzura (廿楽: Trấp Nhạc - Trấp là hai mươi), một dòng chính trong Bách Gia, một Number. Cũng giống như Isori, Tsuzura là một dòng tộc sản sinh ra nhiều nhà nghiên cứu tài ba, với Ma Thuật Phức Số, họ được xem là những chuyên gia hàng đầu cả nước về lĩnh vực tương tác giữa các thay đổi trong sự tượng. Ma Thuật Kết Hợp đắc ý nhất của Hattori đạt được thành quả như hiện nay cũng là nhờ sự chỉ dẫn của Tsuzura.
    ......Đó là tất cả lí lịch mà Tatsuya biết về người thầy Tsuzura này.
    Nhìn vào những dữ liệu đó mà đánh giá thì, anh ta rõ ràng là một người kì quặc. Đánh giá đó là đúng hay sai ––––thì chỉ chút nữa thôi, Tatsuya cũng sẽ được cảm nhận thực tế về điều đó.
   
    Khi Tatsuya đến phòng chuẩn bị của bộ môn Hình Học Ma Thuật, ngoài Tsuzura ra không có giáo viên nào ở đây nữa cả.
    Chắc là, họ cảm thấy không thoải mái khi ở đây chăng, Tatsuya nghĩ.
    Các giáo viên được tuyển dụng vào ngôi trường này đều là những con người ưu tú.
    Lẽ dĩ nhiên, họ rất tự hào về năng lực của bản thân mình, nhưng khi phải so sánh với thiên tài đã vươn tới vị trí phó giáo sư của Đại Học Ma Pháp Quốc Gia khi mới tuổi hai mươi, thì việc bị mất tự tin cũng là điều khó tránh khỏi. Một người càng tự tin vào tài năng của bản thân, thì họ sẽ càng có xu hướng cảm thấy áp lực khi tiếp xúc với người có tài năng lớn hơn họ.
    Bản thân cậu cũng đã từng cảm thấy như vậy. ––––Dĩ nhiên là trên các lĩnh vực khác ngoài ma thuật.
    Tạm không xét đến chuyện phỏng đoán của Tatsuya là đúng hay sai, nhưng sự thật thì hiện giờ trong căn phòng này ngoài Tsuzura ra không có giáo viên nào khác cả.
    Những người đang đợi cậu trong phòng là Tsuzura, Suzune và Isori, ba người.
    “Chắc là em đã biết về Cuộc Thi Luận Văn do Hiệp Hội Ma Thuật chủ trì sẽ diễn ra vào cuối tháng này rồi nhỉ?”
    Sau khi trao đổi qua lại đôi lời chào hỏi, Tsuzura đi thẳng vào vấn đề với câu mở đầu như vậy.
    “Vâng, nhưng em không rõ lắm về chi tiết.”
    Trước câu trả lời thận trọng như đang giữ lại điều gì đó, Tsuzura khẽ gật đầu.
    “Khác với Cửu Hiệu Chiến, Cuộc Thi Luận Văn diễn ra lặng lẽ hơn, nên việc một học sinh năm nhất như em không biết nhiều về nó cũng là điều khó tránh khỏi. Cả về mặt số người tham gia cũng vậy, trong khi Cửu Hiệu Chiến cần một đoàn tuyển thủ lớn gồm 52 người, thì Cuộc Thi Luận Văn chỉ cần một đội gồm 3 người tham gia mà thôi.”
    Nếu chỉ nhìn vào số người tham gia mà so sánh thì hẳn sẽ không khỏi kinh ngạc, nhưng nếu bình tĩnh suy xét kĩ thì việc viết luận văn và trình bày nó thực sự là không cần nhiều người. Còn với việc chuẩn bị mô hình cho bài thuyết trình thì trường hợp nếu cần thêm người thì chỉ việc tìm người phụ giúp ở trong trường là xong, bản thân việc viết luận văn không cần thiết phải thêm người vào. “Lắm thầy thối ma......[7]”, càng nhiều người càng dễ hỏng việc. Tuy là chuyện cả trường chỉ chọn ra mỗi ba người tham gia có chút làm cậu bất ngờ, nhưng âu đó cũng là chuyện dễ hiểu, Tatsuya cho là vậy.
    “Giờ thì, vào vấn đề chính. Shiba-kun, em có thể thay mặt trường ta tham dự Cuộc Thi Luận Văn như một thành viên của đội đại diện Trường Đệ Nhất không?”
    Cả việc Tatsuya không thể phản xạ ngay lại với lời đề nghị này, có lẽ cũng là chuyện dễ hiểu. Bởi nó thực sự là quá mức bất ngờ với cậu.
    “......Em, sao ạ?”
    Mặc dù trong lời nói của Tsuzura không hề có bất cứ điểm gây hiểu nhầm nào, nhưng Tatsuya cũng không biết phải phản ứng lại thế nào ngoài việc hỏi lại.
    “Cuộc Thi Luận Văn Ma Pháp Toàn Quốc Cấp Cao Trung” do Hiệp Hội Ma Thuật Nhật Bản chủ trì.
    Tuy nói là “Toàn Quốc Cấp Cao Trung”, nhưng các trường cao trung có giảng dạy lí luận ma pháp trong giáo trình chính quy thì ngoài chín trường trực thuộc Đại Học Ma Pháp ra không còn trường nào cả. Vậy nên Cuộc Thi Luận Văn này thực chất cũng chỉ là một cuộc thi khác giữa chín trường, nếu Cửu Hiệu Chiến là một cuộc đối chiến về “võ”, thì Cuộc Thi Luận Văn có thể nói là một cuộc đối luận về “văn”.
    “Phải, là em.”
    Giọng điệu có hơi quá trang trọng[8] này có vẻ như là tính cách của anh ta. Tsuzura gật đầu đáp lại với một điệu bộ khách khí quá mức cần thiết.
    “Vốn dĩ theo dự định ban đầu thì Ichihara-kun, Isori-kun và Hirakawa-kun lớp 3C sẽ đại diện trường tham dự cuộc thi...... Nhưng vì sức khỏe của Hirakawa-kun dạo gần đây có vẻ như không được tốt, tuần trước em ấy còn đột nhiên nộp đơn xin nghỉ học nữa. Tuy là thầy đã khuyên được em ấy bỏ đi suy nghĩ nghỉ học, nhưng với tình trạng của em ấy hiện giờ thì không thể tham gia vào cuộc thi được. Vậy nên, em đã được chọn vào vị trí đó.”
    Tatsuya cũng nhớ là có biết cái tên Hirakawa lớp 3C này.
    Nếu không lầm thì, kĩ thuật viên phụ trách Kobayashi, nạn nhân của hành động phá hoại CAD trong Cửu Hiệu Chiến, ở phần thi Mirage Bat là một nữ sinh năm ba có tên là Hirakawa Koharu thì phải.
    “Nhưng tại sao lại là một học sinh năm nhất như em? Chẳng phải là các đại diện tham dự Cuộc Thi Luận Văn đều được lựa chọn thông qua Hội thi Tuyển Khảo Luận Văn toàn trường sao?”
    Tatsuya nhớ lại dòng tin về việc thi tuyển đại diện tham dự Cuộc Thi Luận Văn được đăng trên mạng nội bộ của trường hồi đầu Tháng Sáu.
    Khoảng thời gian đó việc phát triển Ma Thuật Bay đang ở giai đoạn cuối nên cậu cũng chẳng có mấy thời gian rảnh, hơn nữa bản thân cậu cũng không thích việc trở nên quá nổi bật, vậy nên cậu đã lập tức quên bẵng luôn chuyện đó.
    “Chuẩn bị cho bài thuyết trình là một công việc nhóm, vậy nên em là ứng viên phù hợp nhất. Còn về chi tiết thì Ichihara-kun sẽ giải thích cho em.”
    Tsuzura đáp lại câu hỏi của Tatsuya bằng câu trả lời mang hướng một phía như vậy, rồi nhanh chóng rời khỏi phòng.
    Tatsuya thậm chí còn chưa hề nói gì đến một từ “sẽ tham gia”. Xem ra cái tin đồn anh ta “không hề xem xét đến suy nghĩ của học sinh” không phải là do thêu dệt mà nên.
    Nói chung là, có vẻ như cậu chẳng có quyền để mà từ chối. Lúc đầu cậu những nghĩ là cậu được gọi tới đây cùng lắm là để phụ giúp việc thu thập dữ liệu thí nghiệm thôi, xem ra là dự đoán của cậu có hơi quá lạc quan rồi. Nhưng dù giờ cậu có than phiền trong lòng thế nào đi nữa thì lối thoát cho tình cảnh này cũng sẽ chẳng mở ra, nên cậu chỉ còn biết quay sang Suzune tìm kiếm một lời giải thích.
    “Tôi là người đã tiến cử Shiba-kun. Các ứng viên khác tôi đều đã từ chối cả rồi.”
    (Từ chối, tức là......)
    Nhưng đáp lại ánh mắt dò hỏi đó của cậu, Suzune lại thình lình ném ra một quả bom.
    “......Nhưng tất cả các ứng viên vì muốn trở thành đại diện tham dự cuộc thi đều đã bỏ ra không ít thời gian và công sức để hoàn thiện luận văn ứng tuyển của mình. Trong khi một người thậm chí còn không hề nộp luận văn ứng tuyển như tôi lại tự nhiên được chọn làm thành viên đại diện như vậy, tôi cho là sẽ có không ít người bất mãn với quyết định này.”
    Nhận thấy bản thân sẽ càng bị chú ý nhiều hơn, Tatsuya ngầm tỏ ý muốn xin đừng ép-buộc cậu phải làm những chuyện gây chú ý của người khác nữa.
    “Chẳng hạn như người có điểm cao sau Ichihara-senpai, Isori-senpai, Hirakawa-senpai có suy nghĩ thế nào về việc này?”
    “Sekimoto-kun thì không được. Cậu ta không phù hợp với việc này.”
    Tatsuya không hề có ý chỉ đích danh ai trong lời nói của mình, nhưng Suzune thì lại đột ngột nhấn giọng đáp lại với một lời nói hơi hướng công kích cá nhân.
    “Sekimoto, ý chị là, Sekimoto Isao-senpai ở Ban Kỷ Luật ư?”
    Để ngăn chặn chuyện này trở thành một cuộc công kích cá nhân thật sự, Tatsuya chủ đích chuyển hướng sang xác định danh tính anh ta.
    Và,
    “À, ừ...... Chủ yếu là hướng đi của cậu ta và tôi khác nhau quá nhiều.”
    Đúng như yêu cầu của Tatsuya, Suzune cũng nhận ra mình đã hơi quá đà và đã hạ giọng xuống.
    Ngay lúc đó, Isori nói xen vào.
    “Cũng như thầy đã nói, việc viết luận văn cũng như việc chuẩn bị cho bài thuyết trình là một công việc nhóm, nhưng nếu ba người mỗi người lại một ý kiến khác nhau thì sẽ không thể nào xác định được hướng đi của bài luận, vậy nên việc phân chia công việc giữa người viết chính và hai người viết phụ là không thể thiếu. Và ở lần tham dự này, người viết chính của trường mình là Ichihara-senpai.”
    Trước lời giải thích của Isori, Tatsuya gật đầu đồng ý ở hai điểm. Quả thực là việc phân chia công việc giữa chính và phụ là cần thiết, và việc để Suzune, người đứng đầu ở lĩnh vực Lí Luận Ma Pháp của học sinh năm ba làm người viết chính cũng là điều hợp lí.
    “Nói cách khác là...… Với đề tài bài luận của Ichihara-senpai thì, tôi là người phù hợp nhất có phải vậy không?”
    Đây có vẻ là kết luận chính xác nhất dựa trên đoạn hội thoại hiện tại, nhưng nếu vậy thì do đâu mà cô ấy có thể đưa ra một quyết định như vậy? Bởi Tatsuya chưa từng công bố bất cứ luận văn nào bằng-tên-của-mình cả.
    “Đề tài bài luận của tôi là, ‘Tính khả thi về mặt kĩ thuật của lò phản ứng nhiệt hạch sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực’.”
    Tatsuya khẽ trố mắt kinh ngạc trước câu trả lời gián tiếp của Suzune giành cho câu hỏi của mình.
    “Đúng vậy, nó giống với đề tài nghiên cứu của Shiba-kun.”
    Tuy là cậu cũng cảm thấy rằng việc sử dụng từ “đề tài nghiên cứu” ở mức độ học sinh cao trung là hơi quá, nhưng quả thực là lò phản ứng nhiệt hạch bền-vững sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực chính là một trong những mục tiêu mà Tatsuya đang theo đuổi. Nhưng điều đó cho tới giờ vẫn còn nằm ở giai đoạn bí mật, nên lẽ ra là không có ai biết về nó mới phải......
    “......Hiểu rồi. Vậy là, người đã theo dõi chúng tôi lúc đó là Ichihara-senpai nhỉ?”
    “Theo dõi, cụm từ này nghe mà cảm giác mất hình tượng quá. Nên mong cậu hãy dùng quan sát trong niềm thích thú, thay thế cho cụm từ đó.”
    Không chỉ quan sát mà chị còn nghe trộm nữa phải không, nhưng, Tatsuya không nói ra điều này.

   
MKnR v06 039
Vào lúc giữa vụ việc liên quan đến tổ chức khủng bố chống ma pháp diễn ra hồi Tháng Tư, ở lần thứ hai gặp gỡ Mibu Sayaka tại tiệm cà phê, Tatsuya có nhận ra một ánh nhìn đang theo dõi họ, nhưng cậu đã không truy xét danh tính của người đó. Dù sao thì kết quả tự thân nó cũng đã phơi bày ra rồi, nên cũng chẳng có lí do gì phải xé chuyện ra thêm vào lúc này nữa.

    “Cho tới ngày Cuộc Thi Luận Văn chính thức diễn ra, chúng ta chỉ còn lại không quá ba tuần. Vậy nên tôi đã quyết định rằng người có thể tham gia đội thi vào thời điểm này, chỉ có Shiba-kun người cũng đang nghiên cứu cùng đề tài với tôi mà thôi.”
    “Chị thật sự không hề nghĩ rằng...... những gì tôi nói với Mibu-senpai ở tiệm cà phê chỉ là lời nói suông ư?”
    “Tôi tin rằng mình là một người rất có mắt nhìn người.”
    Nhận thấy mình được đánh giá cao như vậy, Tatsuya chỉ còn biết cười gượng không chỉ trong lòng mà biểu hiện ra cả trên nét mặt.
    “Tôi hiểu rồi. Dù sao thì việc này với tôi cũng có lợi, nên tôi rất vui được tham gia.”
    Có lợi ở đây không phải chỉ lời lẽ xã giao mà đó thực sự là suy nghĩ của cậu. Phần vì đơn thuần là Tatsuya cũng hứng thú muốn biết Suzune sẽ dùng những ý tưởng gì để giải quyết một trong “Ba Câu Đố Lớn” đó, phần nữa là cậu cũng đang dự tính sẽ sử dụng luôn cả ý tưởng của mình nếu có thể.
    “Vậy giờ, tôi nên làm gì đây?”
    “Đầu tiên tôi sẽ giải thích chi tiết về Cuộc Thi Luận Văn. Isori-kun, cậu không phiền chứ? Bởi hầu như cậu cũng đã biết cả rồi.”
    “Không phiền gì đâu. Chị cứ giải thích đi, Ichihara-senpai.”
    Suzune đáp lại cái khẽ gật đầu của Isori bằng một ánh mắt cảm ơn, rồi lấy ra ba tấm bảng đen cầm tay từ chiếc giá trên tường rồi đưa cho mỗi người một cái.
    Bảng đen cầm tay là một loại giấy điện tử có tích hợp tính năng truyền tải dữ liệu không dây, cho phép người sử dụng có thể đọc được các tư liệu trong kích cỡ của một tờ giấy A4 bằng một tay, mà không cần phải sử dụng đến máy chiếu trong các cuộc họp quy mô nhỏ. Dĩ nhiên màn hình của nó là loại full color, nhưng vì nó chỉ dùng để hiển thị văn bản với nền đen và chữ trắng có độ tương phản cao, nên cái tên “bảng đen” cũng từ đó mà ra.
    Suzune gắn thiết bị thông tin của mình vào khay cắm của chiếc bảng đen cầm tay rồi mở tệp tin sổ tay về Cuộc Thi Luận Văn ra.
    “Chắc là Shiba-kun cũng đã biết rồi, Cuộc Thi Luận Văn là một nơi để các học sinh cao trung công bố các thành quả nghiên cứu của mình trong lĩnh vực Lí Luận Ma Pháp cũng như Kỹ Nghệ Ma Pháp. Không chỉ là nơi công bố thành quả học tập trong những năm cao trung, mà đó còn là nơi để các học sinh cao trung không có cơ hội tham dự các hội nghị khoa học như chúng ta công bố nghiên cứu của mình. Đại diện tham dự không chỉ có thể được Cơ Quan Nghiên Cứu Ma Pháp chiêu mộ, mà những luận văn được đưa vào Ma Pháp Toàn Thư cũng sẽ được các trường đại học, doanh nghiệp đưa vào ứng dụng.”
    Vừa nghe Suzune giải thích, Tatsuya vừa quan sát những dữ liệu của quyển sổ tay được truyền tới trên màn hình.
    “Cuộc thi được tổ chức hàng năm vào ngày Chủ Nhật cuối cùng của tháng Mười. Địa điểm tổ chức sẽ được thay đổi luân phiên giữa Kyoto và Yokohama. Nguyên do chủ yếu của việc này là vì, trụ sở chính của Hiệp Hội Ma Thuật Nhật Bản nằm ở Kyoto, còn chi nhánh Kanto với vai trò là cơ sở phụ thì lại ở Yokohama. Và địa điểm tổ chức của năm nay là Trung Tâm Hội Nghị Quốc Tế Yokohama.”
    Tatsuya thầm kiểm tra lại trong đầu lịch trình của mình. May thay, cậu chưa có dự định gì vào ngày Chủ Nhật cuối cùng của tháng Mười, tức ngày 30 tháng Mười.
    “Đội có đủ tư cách tham dự phải là những cá nhân nhận được sự tiến cử của một trường thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia, hoặc là những học sinh cao trung vượt qua vòng dự tuyển luận văn, nhưng cho tới nay chưa từng có tiền lệ nào về việc một đội nằm ngoài diện tiến cử tiến vào được vòng thuyết trình cả. Trong khi ở phần quy định thì đây lại là Cuộc Thi Luận Văn Ma Pháp Toàn Quốc Cấp Cao Trung dành cho mọi học sinh cao trung, đó chính là lí do mà nó bị gọi là Cuộc Thi Luận Văn Cấp Cao Trung Ma Pháp.”
    Nghe những lời giải thích của Suzune, Tatsuya không khỏi giấu đi sự ngạc nhiên buột miệng hỏi.
    “Vậy là chưa hề có tiền lệ nào về việc một đội tiến vào vòng thuyết trình mà không có sự tiến cử của trường ư?”
    “......Shiba-kun. Với một học sinh cao trung bình thường, việc hoàn thiện một bài luận văn để thuyết trình trong 30 phút còn khó hơn cả việc tham gia thi đấu Monolith hay Mirage đó.”
    “Đúng như Isori-kun nói. Ngay cả là chúng ta, nếu như không có sự giúp đỡ của Hội Học Sinh và Hội Đồng Các Câu Lạc Bộ thì, chỉ với ba người chúng ta sẽ chẳng thể nào hoàn tất được việc chuẩn bị.”
    Tatsuya do đã quen với việc viết các hướng dẫn kĩ thuật cho các hệ thống, thầm nghĩ “Thật vậy à?”, nhưng không dám nói ra lời phản đối.
    “Về nguyên tắc chúng ta được phép tự do chọn lựa đề tài, nhưng phải tuân theo một điều kiện hiển nhiên là nội dung không được đi ngược lại với chuẩn mực và đạo đức xã hội. Hai năm trước, có học sinh đã đưa ra đề tài về việc phát triển ma thuật thay thế cho vũ khí hủy diệt hàng loạt, nhưng đã bị hội đồng kiểm duyệt ngăn chặn lại trước giờ thuyết trình.”
    “Lại có người làm tới mức đó sao......”
    Như vẻ lần đầu tiên được nghe chuyện này, Isori người đang ngồi cạnh Suzune, lẩm bẩm với đôi mắt lộ rõ vẻ ngạc nhiên.
    Cảm giác ấy tôi rất hiểu, Tatsuya nghĩ. Đồng thời cậu cũng nghĩ rằng, một người đã phát triển ma thuật hủy diệt hàng loạt trong thực tại như mình chắc cũng chẳng có tư cách gì mà phê bình người học sinh đó. Trong lúc cậu đang chìm trong tâm trạng tự mỉa mai bản thân mình như vậy thì, một câu hỏi chợt hiện lên trong đầu cậu.
    “......Bị hội đồng kiểm duyệt ngăn lại, cũng tức là bài luận văn đó đã không được công khai đúng không? Mà nếu nó đã không được công khai, thì sao Ichihara-senpai lại biết về nó vậy?”
    Câu hỏi không chút nghĩ ngợi của Tatsuya, không hiểu tại sao, lại gây ra một sự im lặng đến nặng nề.
    Suzune quay đi, gương mặt bất giác cau lại vẻ khổ sở.
    À, nếu chị không muốn trả lời thì, Tatsuya đang định nói như vậy thì, cô ấy khẽ thở dài rồi mở miệng đáp.
    “......Người viết chính của bài luận văn đó là Hội trưởng Hội Học Sinh của trường chúng ta ba nhiệm kì trước.”
    (......Trường ta cũng có người bạo gan tới vậy ư?)
    Trước lời hé lộ của Suzune, Tatsuya như đang tỏ ra nể phục hơn là kinh ngạc. Bởi thời gian diễn ra Cuộc Thi Luận Văn này là sau khi nhiệm kì mới của Hội Học Sinh đi vào hoạt động, và Suzune thì bắt đầu gia nhập Hội Học Sinh vào nửa sau năm nhất, nên việc cô ấy biết về vụ việc này cũng không phải là lạ. Hơn nữa dựa trên sắc mặt của Suzune thì, hẳn là nguyên Hội trưởng Hội Học Sinh này phải còn có nhiều “huyền thoại” khác nữa.
    “E hèm...... Chính vì tiền lệ này, nên tất cả các bản thảo hoàn thiện của luận văn, tư liệu sử dụng, bản thiết kế bao gồm cả cách sử dụng của mô hình đều phải nộp cho Hiệp Hội Ma Thuật trước ngày thuyết trình.”
    Ngồi cạnh bên Suzune người vừa cố tình hắng giọng, Isori chỉ gật đầu ừm ừm, hẳn đấy là do đây là lần đầu anh ta được nghe về chuyện này.
    “Hạn chót là ngày Chủ Nhật hai tuần sau. Chúng ta sẽ phải nộp bài dự thi cho Hiệp Hội Ma Thuật chi nhánh Kanto, tuy nhiên nhà trường sẽ đảm nhận việc đó. Tính cả thời gian để Tsuzura-sensei kiểm tra lại nội dung nữa thì, chúng ta phải hoàn thành tất cả vào Thứ Tư tuần sau.”
    Dù có để việc chuẩn bị mô hình lại thực hiện sau khi đã nộp bài dự thi thì, bản thân việc hoàn thiện bài luận văn cũng còn lại không quá mười ngày. Mà dựa trên số ngày mà tính thì, “Căng thật đấy”, Tatsuya nghĩ. Nhưng tại sao lại phải để Tsuzura kiểm tra lại? Trường này còn có rất nhiều giáo viên kỳ cựu hơn đã từng cầm trên tay qua không biết bao nhiêu sách giáo khoa dành cho giáo dục ma pháp mà.
    Nhưng ngay lúc Tatsuya quyết định cất giữ câu hỏi không thể nói ra đó (bởi nếu nói ra thì sẽ là sự xúc phạm với Tsuzura) vào chiếc kệ trong lòng, thì như đọc được ý nghĩ của cậu, Isori lên tiếng trả lời.
    “Tsuzura-sensei là người phụ trách hội thi luận văn toàn trường của năm nay đó. Thậm chí thầy ấy còn phải tham gia chuẩn bị Cuộc Thi Luận Văn nằm ngoài chuyên môn của mình, rồi hàng đống rắc rối khác nữa như là chuẩn bị cho thí nghiệm ma thuật chẳng hạn. Kiểu như, mọi việc đều được đùn đẩy cho giáo viên trẻ vậy.”
    “Tuy còn trẻ, nhưng Tsuzura-sensei là một người rất giỏi. Những chỉ dẫn của thầy ấy thậm chí còn chuyên sâu hơn những gì chúng ta học được ngày thường ở trên lớp, được một người như thầy ấy chỉ dẫn có thể nói chúng ta đã rất may mắn.”
    Nhất là với một học sinh Khoa Hai không có đủ tư cách để nhận được một sự chỉ dẫn riêng của một giáo viên hướng dẫn như cậu thì thật sự là, nhưng Tatsuya không nói ra điều này.
    Không nói đến mức chuyên sâu, chỉ ở mức chỉ dẫn bình thường thôi thì số học sinh không nhận được sự chỉ dẫn đó cũng chiếm hết nửa số học sinh toàn trường rồi––––, nhưng bởi có vẻ hai người họ đã quên mất chuyện đó, nên cậu cũng không muốn gợi lên lại.
    Sau đó, sau khi liệt kê những điểm nhỏ cần chú ý, Suzune kết thúc lời giải thích của mình.

Chương 2 Edit

    Phát triển từ ý tưởng “carsharing[9]”, hệ thống giao thông công cộng cự li ngắn hiện đại ngày nay là một hệ thống chuyên chở quy mô nhỏ ít người thay vì chuyên chở quy mô lớn như trước kia. Được bắt đầu khởi công từ ba mươi năm về trước, cho tới nay hệ thống này đã được lắp đặt hoàn thiện ở khắp thủ đô, và 80% số các thành phố địa phương vừa và nhỏ khác. 20% số các thành phố còn lại thì vẫn chưa được lắp đặt hệ thống này và vẫn phải sử dụng xe riêng.
    Khi nhắc đến việc di chuyển cự li ngắn như đi học hay đi làm, thì các phương tiện chuyên chở một lần số lượng lớn người như các đoàn tàu điện dài hay những chiếc xe buýt to lớn đã hoàn toàn không còn được sử dụng. Vậy nên cái cảnh mà các học sinh cao trung cùng nhau lên chung một chiếc tàu điện, xe buýt để đến trường và về nhà, nay cũng không còn nữa.
    Và theo đúng nghĩa của nó, Tatsuya cũng chỉ đến trường và về nhà với mỗi mình Miyuki, nhưng riêng đoạn đường từ cổng trường đến nhà ga của cậu thì rất thường hay biến thành đi chung với bạn bè. Và hôm nay cũng vậy, dù rằng cậu đã phải nán lại trong trường khá muộn, nhưng các bạn cậu vẫn đứng đợi cậu ở cổng trường.
    Thường thì họ sẽ cứ như vậy cùng nhau đi bộ thẳng đến nhà ga, nhưng thi thoảng cũng có lúc họ tạt vào một tiệm cà phê hay một cửa hàng thức ăn nhanh trên đường về. Tuy đoạn đường từ trường đến nhà ga còn chẳng tới một cây số, nhưng trên đoạn đường ngắn ngủi này lại có hằng sa số cửa tiệm quán xá hướng tới học sinh. Ngoài các cửa hàng ăn uống ra, còn có rất nhiều hiệu sách, văn phòng phẩm, shop quần áo, và nhất là các sản phẩm liên quan đến giáo dục ma pháp thì cực kì đa dạng phong phú, nó không chỉ thu hút học sinh và giảng viên Trường Đệ Nhất, mà số khách hàng ở xa cất công bắt cabinet[10] tới đây mua sắm cũng không hề ít.
    Và ở một cửa tiệm có vẻ ngoài đúng kiểu mẫu của một tiệm cà phê trong số các quán xá đó, cửa tiệm mà họ vẫn thường hay lui tới, có tám người đang cùng ngồi ở đó.

    “Ể? Tatsuya, cậu được chọn làm đại diện tham gia Cuộc Thi Luận Văn á?”
    Việc họ ghé vào đây ngày hôm nay là vì Mikihiko đã hỏi Tatsuya rằng, sao cậu lại bị gọi đến Phòng Nghiên Cứu Hình Học thế. Nhìn thấy Mikihiko nhắc lại câu hỏi đó ngay khi vừa mới đặt mình xuống ghế, một cảm giác như vừa phát hiện ra tính nóng nảy của bạn mình thoáng qua trong suy nghĩ của Tatsuya, trong khi cậu giải thích về sự việc trước đó.
    Và phản ứng của Mikihiko về chuyện đó, chính là câu nói này.
    Ngoài Miyuki và Honoka đã được cậu cho biết về chuyện đó khi cậu đến Văn phòng Hội Học Sinh để đón hai người họ, thì năm người còn lại bao gồm cả Mikihiko, tất cả đều đang tròn mắt vẻ đầy kinh ngạc.
    “Nhưng, đại diện tham dự Cuộc Thi Luận Văn, hình như cả trường chỉ có ba người thôi?”
    “Ừ.”
    Trước câu hỏi của Mizuki vẫn còn đang tròn xoe con mắt, Tatsuya chỉ đáp lại với một từ khẳng định ngắn ngủi. Biểu hiện của hai người họ thực sự là trái ngược nhau hoàn toàn.
    “Vậy mà chỉ mỗi 'ừ'...... Tatsuya-kun, cậu dửng dưng thật đấy.”
    Trong khi Mizuki không nói nên lời và Erika vẫn còn đầy vẻ kinh ngạc trên gương mặt, thì người ngồi cạnh họ, Leo lại đang cười vẻ thích thú.
    “Tatsuya mà lại, chuyện như thế là hiển nhiên thôi.”
    “Nhưng chuyện một học sinh năm nhất dự thi Cuộc Thi Luận Văn là chuyện chưa từng có tiền lệ đó.”
    “Nhưng cũng đâu phải là hoàn toàn không thể? Một thiên tài gần như đã viết thêm vào Index một ma thuật mới như thế, phòng giáo vụ sao mà bỏ qua được.”
    Vẫn giữ nguyên vẻ mặt tươi cười, Leo phản biện lại lời phản biện của Shizuku.
    “Cậu thôi chuyện thiên tài đi giùm mình cái.”
    Nhưng, thay vì tỏ ra bối rối khi được gán cho cái danh thiên tài, Tatsuya lại tỏ ra cực kì khó chịu như bị kim đâm vào người vậy.
    “Tatsuya-san thực sự là ghét bị người khác gọi là thiên tài nhỉ......”
    “Bởi cách nói đó quá tầm thường.”
    Trước câu hỏi bất ngờ không chút ẩn ý hay bất cứ sự chế giễu nào của Honoka, Miyuki đã lên tiếng trả lời thay cho Tatsuya.
    Nghe câu trả lời ấy của Miyuki, Tatsuya chỉ cười trừ, không thừa nhận cũng không phủ nhận.
    “Không, điều đó thật sự là vẫn rất tuyệt vời!”
    Như thể nhận thấy bầu không khí đang dần trở nên tồi tệ hơn, Mikihiko liền nhấn giọng nhằm xua đi đám mây đen đang lớn dần.
    “Luận văn đạt giải nhất trong cuộc thi đó, sẽ được đăng tải hàng năm trên tạp chí ‘Super Nature’, thậm chí kể cả các luận văn chỉ đạt hạng hai hoặc thấp hơn, nhưng thu hút được sự chú ý cũng sẽ được đăng tải trên các tạp chí học thuật.”
    Nhắc tới cụm từ Super Nature thì, đó là tên của một tạp chí học thuật của Anh đang được cho là có quyền uy nhất trong giới Ma Pháp Học hiện đại. Tuy là, tờ tạp chí này có khuynh hướng chủ nghĩa quyền lực với những nội dung không phù hợp với học sinh cao trung, nhưng không chỉ Mikihiko, mà cả Tatsuya, Miyuki và Shizuku, cũng đều đang theo đọc nó, cả các thành viên khác cũng biết rất rõ cái tên này và địa vị của nó.
    “À, mà...... thời gian hình như cũng không còn nhiều đúng không?”
    Tâm trạng của Mikihiko bỗng đột nhiên chuyển từ phấn khích sang vẻ đầy lo lắng khi cậu ấy đưa ra câu hỏi.
    Trước sự thay đổi tâm trạng đột ngột đó, Mikihiko cậu bị gì à?, Tatsuya thầm nghi ngờ. Nhưng cậu không biểu lộ điều đó ra ngoài và gật đầu đáp lại câu hỏi của Mikihiko.
    “Tính tới ngày nộp bài dự thi lên trường thì, ta còn đúng chín ngày.”
    “Không thể nào!? Như vậy, chẳng phải là đã sắp hết hạn rồi sao!”
    “Không sao đâu. Mình chỉ là người viết phụ thôi, với cả bài luận cũng đã được bắt đầu viết từ trước kì nghỉ hè rồi.”
    Tatsuya nói với vẻ mặt tươi cười cùng một cái vẫy tay nhẹ như để làm an lòng Honoka, người đã tái nhợt đi khi biết thời hạn còn lại. Nhìn thấy một Tatsuya như vậy, Honoka bình tĩnh trở lại và thở phào nhẹ nhõm.
    “Nhưng, hạn chót như vậy thì quả thật là quá gấp gáp. Lẽ nào là đã có chuyện gì xảy ra sao anh?”
    “Hình như là tình trạng sức khỏe của một người viết phụ năm trên đột nhiên chuyển biến xấu.”
    Miyuki hỏi anh mình với đôi chân mày khẽ cau lại, trong khi Tatsuya vẫn giữ nguyên nụ cười trên môi và đáp lại với một câu trả lời đơn giản. Tuy là câu trả lời này không giải thích được gì nhiều, nhưng dù có đi sâu thêm vào thì cậu cũng chẳng có gì khác để nói.
    Chỉ có điều Miyuki thì lại hoàn toàn không chấp nhận được câu trả lời quá ư là đơn giản này của Tatsuya.
    “Điều ấy tuy thật sự là rất đáng tiếc, nhưng dù cho là vậy thì cũng đâu cần phải quá đường đột như vậy?”
    Có vẻ như nguyên nhân là thế này, về tình cảnh sự việc thì cô đã hiểu, nhưng thâm tâm cô vẫn không chấp nhận được chuyện này.
    “Quả thật nếu đó là Onii-sama, thì dù có bất ngờ được chọn tham gia vào đội viết luận văn, Onii-sama vẫn sẽ nhanh chóng thích ứng được ngay, đó thực sự là lựa chọn đúng đắn nhưng......”
    Tuy nhiên, chuyện Tatsuya đi dự thi thay đã là sự đã rồi. Với lại việc Miyuki tìm kiếm một lí do để tự thuyết phục bản thân mình, thật sự cũng không phải chuyện gì lạ so với tính cách của cô. Câu nói vừa rồi, tuy cũng không phải là đánh giá quá cao gì, nhưng nếu cứ thế mà vô tư gật đầu thì có vẻ là tự kiêu quá, Tatsuya nghĩ.
    “Cũng không hẳn. Nếu đề tài Ichihara-senpai chọn mà rơi vào lĩnh vực anh không hề biết chút gì, thì chắc chắn anh đã từ chối rồi.”
    Nghĩ vậy, Tatsuya liền chọn cách đáp lại “vừa cười vừa phủ định một phần”. Tuy là trước thái độ đó của anh trai mình, Miyuki thực sự tỏ ra rất không hài lòng, nhưng trong lúc cô vẫn còn đang bận chọn lựa từ ngữ thì một câu hỏi mới được ném về phía Tatsuya.
    “Hể, vậy đề tài là gì thế?”
    Trước một Leo đang rướn cả người về phía trước vẻ đầy tò mò, không ít ánh mắt lạnh lùng của các cô gái bắn về phía cậu ta với hàm ý “Nghe rồi thì cậu có biết gì không?”, nhưng cả người hỏi lẫn người trả lời đều cố tình lờ đi điều đó.
    “Khó khăn về mặt kĩ thuật và giải pháp cho lò phản ứng nhiệt hạch sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực.”
    “......Thật không thể tưởng tượng nổi.”
    Và kết cục là người hỏi ngay lập tức đáp lại với một câu trả lời gián tiếp nhắc tới thực tế.
    “......Đề tài lớn thật. Mà đó như lại còn là một trong ‘Ba Câu Đố Lớn của Ma Thuật Hệ Gia Trọng’ nữa thì phải?”
    Mikihiko lầm bầm với vẻ mặt khó khăn, ngồi cạnh cậu ấy,
    “Vì Tatsuya-san được chọn đi thi, nên mình cứ nghĩ chắc luận văn đó phải là cái gì đó liên quan đến lập trình CAD cơ.”
    Mizuki thể hiện sự ngạc nhiên của mình.
    “À, mình cũng nghĩ vậy.”
    “Vì Kei-senpai cũng là một thành viên dự thi...... nên mình cũng nghĩ nếu là đề tài đó[11], thì chắc chắn sẽ được viết rất hoàn hảo và sẽ đạt giải nhất kia, thế mà.”
    Cả Shizuku và Erika dường như cũng có cùng suy nghĩ với Mizuki. Có vẻ như các bạn cậu đều đang lo lắng rằng đề tài này là quá sức đối với học sinh cao trung, hay đúng hơn là, với Tatsuya.
    Mà chuyện đó cũng là lẽ đương nhiên thôi, việc hiện thực hóa lò phản ứng nhiệt hạch sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực đâu phải tự nhiên mà được liệt vào trong “Ba Câu Đố Lớn”. Vậy nên trong tình huống này Tatsuya cũng chỉ biết cười trừ.
    Nhưng trong những nụ cười bình lặng ấy, chỉ có Miyuki là không thực sự cười.
    Tuy gương mặt của cô đang cười, nhưng đôi mắt cô thì không.
    Bởi chỉ có người hiểu rõ ý nghĩa trong việc nghiên cứu lò phản ứng nhiệt hạch bền-vững sử dụng Ma Thuật Kiểm Soát Trọng Lực như cô, mới thực sự biết rằng anh cô nghiêm túc trong chuyện này tới nhường nào.

◊ ◊ ◊


    Về đến nhà sau khi chia tay bạn bè tại nhà ga, hai anh em nhìn thấy một chiếc City Commuter[12] đang đậu ở chỗ đậu xe trong sân nhà, họ liền khẽ nhìn nhau.
    Tatsuya bước lên trước và mở cửa ra.
    Nhìn thấy đôi giày lạ, gót thấp với kiểu dáng giản dị đang sắp ngay ngắn trước tiền sảnh, Tatsuya khẽ ôm lấy bờ vai Miyuki, người đã nín thở đứng chết lặng với gương mặt căng thẳng.
    Ngay khi cậu đang đỡ Miyuki và bước qua cánh cửa ra vào, thì tiếng patapata khe khẽ phát ra từ một đôi dép đi trong nhà đang tiến lại gần vọng tới.
    “––––Mừng hai người đã về. Hai người lúc nào cũng thân thiết với nhau nhỉ?”
    Nghe thấy lời nói với giọng điệu đầy chế nhạo đó, Tatsuya liền nhíu mắt lại và xiết chặt hơn cánh tay đang ôm lấy bờ vai run rẩy của em gái mình.
    “Lâu lắm rồi dì mới lại về đây thế này nhỉ, Sayuri-san.”
    Tatsuya nói giọng lạnh nhạt với một ánh mắt lạnh lùng.
    Lần này thì tới lượt người phụ nữ nhỏ nhắn vừa ra chào đón họ khẽ run lên.
    “À, ừ, thì, ở gần trụ sở chính làm gì cũng thuận lợi hơn.”
    “Tôi hiểu.”
    Đáp lại người mẹ kế đã 9 tháng không hề về lại đây ––––“người vợ kế của cha” trong mắt hai anh em–––– Shiba Sayuri, Tatsuya gật đầu một cách cộc lốc.
    Mà kể cả cô ta có về đi chăng nữa, thì ở ngôi nhà này cũng không có phòng hay chăn nệm của cô ta. Từ lúc cô ta kết hôn với cha cậu cho tới giờ, cô ta vẫn luôn sống một cuộc sống hôn nhân chỉ có riêng hai người họ, tại một căn hộ nằm ở tầng cao nhất của một chung cư cao cấp cách trụ sở chính Four Leaves Technology 5 phút đi bộ. Thế nên câu nói của Tatsuya, ngoài ý mỉa mai việc cô ta đăng kí địa chỉ thường trú ở đây, trong khi không một lần sống ở ngôi nhà này kể từ sau khi tái hôn, thì không hề có ý nghĩa nào khác.
    Nhìn thấy người vợ kế của cha mình mất đi vẻ bình tĩnh trước lời châm biếm tầm thường ấy, Miyuki như lấy lại được bình tĩnh. Cô khẽ xoay mình rồi ngả vào lòng người anh trai vẫn đang ôm lấy bờ vai cô, rồi cô ngước lên nhìn thẳng vào anh mình. Một hành động hoàn toàn phớt lờ đi ánh nhìn của bất cứ ai.
    Bình thường thì dù là lúc chỉ có hai người, Miyuki cũng không bao giờ thực hiện một hành động tích cực ––––đúng hơn là thân mật–––– tới mức như vậy. Miyuki lúc này đang cư xử rất mạnh bạo, như thể ở đây không còn bất cứ ai khác nữa vậy.
    “Giờ em sẽ đi chuẩn bị bữa tối ngay. Onii-sama, tối nay anh muốn ăn món gì?”
    “Em nấu thì món gì anh cũng thích cả. Không cần phải vội đâu, nên em cứ đi thay đồ trước đi đã.”
    Nhìn thấy anh mình đáp lại với ánh mắt hoàn toàn lờ đi Sayuri và chỉ hướng vào mỗi mình cô, Miyuki khẽ nở một nụ cười ngây ngất.
    “Vâng. Nếu như anh có đề nghị gì về trang phục lát nữa em mặc, chỉ cần đó là ý muốn của Onii-sama thì, dù là trang phục nào đi nữa Miyuki cũng sẽ sẵn lòng mặc cả.”
    “Này, đừng có rộn lên thế chứ.”
    Bị Tatsuya búng nhẹ vào trán, Miyuki hớn hở cúi đầu xuống rồi nhẹ nhàng chạy lên lầu hai.

    “Vậy, chúng ta vào việc thôi nhỉ?”
    Sau khi Miyuki đi khỏi, Tatsuya lên tiếng gọi Sayuri, người đang đứng đó vẻ khó chịu. Nói rồi cậu liền bước vào phòng khách và ngồi xuống sofa, rồi lần nữa lên tiếng gọi Sayuri đang đứng do dự trước cửa phòng.
    “Ta đi thẳng vào việc luôn nhé, tôi muốn kết thúc mọi việc trước khi em gái tôi quay lại.”
    Trước cách nói không vẻ gì là kiêng nể này, Sayuri tuy có tỏ vẻ khó chịu, nhưng vẫn ngồi xuống chiếc ghế đối diện với Tatsuya.
    “Xem ra hai người vẫn không có thiện cảm với tôi nhỉ.”
    Có vẻ như nhận ra rằng tiếp tục diễn kịch cũng chẳng có ích gì. Ngay sau khi ngồi xuống, thái độ của Sayuri cũng đột ngột thay đổi. Không chút để tâm đến ánh nhìn của Tatsuya, cô ta dựa lưng vào sofa rồi bắt chéo chân này lên chân kia. Chẳng biết có phải là do phẩm chất của một nhà nghiên cứu hay không, nhưng nhờ bộ đồ công sở với quần tây dài khá là kín đáo mà cô ta đang mặc, cùng với gương mặt không chút phấn son gì, mà Tatsuya cũng đỡ khó khăn hơn trong việc nhìn đâu tránh đâu. ––––Tất nhiên, kể cả phần dưới của Sayuri đang mặc có là váy ngắn đi chăng nữa, thì chân mày của Tatsuya chắc chắn cũng sẽ không lay động dù chỉ một li.
    “Với Miyuki thì đúng là vậy. Mẹ ruột mới mất được nửa năm mà người cha đã bước thêm bước nữa, trong lòng không thể chấp nhận được cũng là chuyện khó tránh khỏi. Trông em ấy tuy có vẻ trưởng thành, nhưng dù sao thì em ấy vẫn mới chỉ là một thiếu nữ 15 tuổi.”
    “......Vậy còn cậu thì sao?”
    “Tôi không có khả năng cảm nhận những cảm xúc đó. Tôi được tạo ra vốn đã là vậy.”
    “......Thôi, sao cũng được. Là thật hay giả, thì chuyện đó cũng không nằm trong khả năng của tôi. Mà, nếu cậu đã nói tới cả như vậy, thì có lời này tôi cũng mong là cậu sẽ nghe. Tuy với hai người, đó chỉ mới là nửa năm, nhưng với tôi thì, đó đã là mười sáu năm rồi.”
    Nghĩ lại thì, tuy vẻ ngoài vẫn còn trẻ đẹp nhưng dì ta cũng bằng tuổi cha mình rồi thì phải, Tatsuya thầm nghĩ về điều mà tất cả phụ nữ trên đời này đều xem là kẻ thù.
    Cô ta, Shiba Sayuri, tên cũ Koba Sayuri, trước khi Shiba Tatsurou kết hôn với Yotsuba Miya, cô ta từng có quan hệ yêu đương với Shiba Tatsurou, nhưng đã phải chia tay dưới hàng loạt hành động gây áp lực nhằm chiếm lấy nguồn gen quý của Nhà Yotsuba. Biết rõ điều này, nên Tatsuya có thể hiểu được nỗi oán hận trong lòng cô ta, dù rằng cô ta không nói ra.
    Nhưng nói sao thì, đó cũng là chuyện giữa cô ta và cha mẹ cậu, nó không liên quan gì tới anh em cậu cả. Mà nếu cô ta đã là người yêu của cha cậu từ hồi mẹ cậu còn sống thì, chẳng có gì đáng phải đồng cảm với cô ta cả.
    “Vậy, có việc gì khiến dì phải cất công tới tận đây hôm nay vậy?”
    Nghe câu hỏi của Tatsuya, Sayuri người đã vô thức đi lạc khỏi vấn đề chính bất giác không nói nên lời, nhưng rồi cô ta cũng tiếp tục cuộc nói chuyện trước khi nó trở nên mất tự nhiên.
    “......Vậy, tôi sẽ đi thẳng vào việc. Tôi muốn cậu quay lại trợ giúp ở phòng nghiên cứu của trụ sở chính. Và nghỉ học nếu có thể.”
    “Chuyện đó là không thể. Chừng nào Miyuki còn theo học tại Trường Đệ Nhất thì tôi cũng phải là học sinh Trường Đệ Nhất, nếu không tôi sẽ không thể hoàn thành trách nhiệm Guardian của mình.”
    Đáp lại lời yêu cầu thẳng thừng là một lời từ chối thẳng thừng.
    “Nếu cậu không theo học nữa thì chắc sẽ có một Guardian khác được chỉ định thay thế thôi.”
    “Với hiện trạng thiếu hụt pháp sư ở mọi lĩnh vực như lúc này, kể cả có là Nhà Yotsuba, việc tìm được một hộ vệ thay thế cũng không phải chuyện đơn giản.”
    “Ý cậu là, không có hộ vệ nào tốt bằng cậu chứ gì?”
    “Nếu chỉ xét trong việc hộ vệ cho Miyuki thì, đúng là vậy.”
    Đoạn nói chuyện này trong quá khứ cũng đã lặp đi lặp lại khá không biết bao lần rồi.
    Phuu, Sayuri thở dài thành tiếng, có vẻ như không phải là diễn kịch.
    “......Dù sao thì công ty chúng ta cũng không có ý định để cho một nhân viên tài năng như cậu ngồi không.”
    “Tôi không nghĩ là mình có ngồi không? Tôi cho là quý này tôi cũng đã giúp lợi nhuận công ty tăng lên khá nhiều. Vài ngày trước hải quân USNA chẳng phải đã đặt một đơn hàng số lượng lớn Thiết bị Phi Hành sao? Riêng đơn hàng đó hẳn cũng phải đạt tầm 20% lợi nhuận quý trước rồi.”
    Trước những lời lẽ đầy khiêu khích của Tatsuya, Sayuri lộ rõ vẻ hối hận.
    Bởi trước những lời chỉ trích của Tatsuya, cô ta đã không thể nào phản bác lại.
    FLT ban đầu vốn không phải là một nhà sản xuất CAD, mà là một công ty được biết đến như là một nhà sản xuất linh kiện dùng trong lĩnh vực kĩ nghệ ma pháp, việc FLT bắt đầu được thế giới biết đến như là một nhà sản xuất CAD đều là nhờ dòng sản phẩm Silver, hay nói đúng hơn là nhờ Tatsuya. Nhất là với Thiết bị Phi Hành lần này, một sản phẩm mới mang tính cách mạng, được các nhà phân tích cho là sẽ đưa FLT trở thành nhà sản xuất CAD Chuyên Hóa hàng đầu thế giới. Nên với một người vốn dĩ gia nhập công ty với tư cách là một nhân viên nghiên cứu như Sayuri, mà kết cục lại phải chuyển qua bộ phận quản lí vì không thể đưa ra thành quả nào đặc biệt đáng chú ý, thì việc ghen tị cũng là một kết quả khó tránh khỏi.
    Nhưng mặc cho những cảm xúc cá nhân đó, cô ta làm vẻ mặt “Ồ, vậy à” rồi đưa ra lí do chưa thể rời khỏi đây được.
    “......Vậy ít ra thì, cậu có thể giúp tôi phân tích mẫu vật này được không?”
    Nói rồi, Sayuri lấy từ trong túi xách ra một hộp trang sức lớn, rồi cẩn thận mở nắp hộp ra.
    Bên trong là một viên ngọc bán trong suốt có màu hơi đỏ.
    “......Một thánh tích thuộc lớp Nino Magatama[13] nhỉ?”
    Với những ai làm việc trong lĩnh vực nghiên cứu ma pháp, thì “thánh tích” là từ ám chỉ các OOParts có chứa đựng ma thuật trong nó. Là những vật chất không thể tổng hợp nhân tạo cũng như khó có thể tin rằng nó được hình thành tự nhiên. Ví dụ như Antinite được xếp vào thánh tích và có chứa khả năng Cast Jamming.
    Hơn nữa, những thánh tích thật sự ––––như Yasakani no Magatama[14]–––– là thứ mà một nhà nghiên cứu khó có cơ hội được chạm vào.
    “Thứ này được tìm thấy ở đâu vậy?”
    “Tôi không biết.”
    “Tôi hiểu rồi, vậy là thứ này có liên quan tới Lực Lượng Phòng Vệ.”
    Là nhà sản xuất có kĩ thuật đứng đầu cả nước, FLT nhận được rất nhiều hợp đồng từ quân đội.
    “Dì có nói là phân tích, nhưng chắc không phải là dì đã nhận hợp đồng nhân bản viên Nino Magatama này đâu nhỉ?”
    Thấy nét mặt căng lại của Sayuri, Tatsuya thở dài một cách nặng nề.
    “Sao dì lại có quyết định khinh suất như vậy? Dì cũng biết là vì tổng hợp nhân tạo nó bằng kĩ thuật hiện tại là một việc rất khó khăn, nên nó mới được gọi là ‘thánh tích’ còn gì.”
    OOParts là từ viết tắt của “Out Of Place Artifacts”. Tức là “những tạo vật không hợp lí”, hay còn có nghĩa là “những vật được tạo ra với kĩ thuật vượt xa trình độ kĩ thuật của-thời-điểm-nó-được-tạo-ra”, tuy vậy điều đó cũng không có nghĩa là không thể tạo bản sao bằng kĩ thuật hiện đại. Nhưng với thánh tích thì việc tạo bản sao là một việc gần như không thể ngay cả với khoa học kĩ thuật hiện đại, nên nó mới được gọi với cái tên “thánh tích” phóng đại như vậy.
    “Công việc lần này là chỉ thị trực tiếp từ Lực Lượng Phòng Vệ. Chúng ta không thể từ chối được.”
    Quyết định kinh doanh này thực chất rất rõ ràng. Bởi không chỉ FLT, mà các công ty tham gia ngành công nghiệp ma pháp thực chất đều là các công ty phục vụ chính phủ, có thể nói công nghiệp ma pháp là một ngành công nghiệp vũ khí.

MKnR v06 059

    Hầu hết lượng mua các sản phẩm kĩ nghệ ma pháp bao gồm cả CAD, đều xuất phát chủ yếu từ các cá nhân thực sự sử dụng được ma thuật, hay đúng hơn là chỉ có pháp sư, có thể thấy, thị trường của ngành công nghiệp ma pháp so với các sản phẩm công nghiệp khác là rất nhỏ.
    Đây cũng là lẽ đương nhiên nếu ta cân nhắc tới sự thiếu hụt pháp sư hiện nay.
    Tổng số pháp sư thực tế đang tác nghiệp và số học sinh - sinh viên đang theo học ma pháp hiện nay trong nước, theo ước tính là vào khoảng 30 ngàn người.
    Nói cách khác, kể cả khi tất cả số đó mỗi năm đều mua mới một cái CAD, lượng CAD tiêu thụ trong nước hàng năm cũng sẽ không vượt quá được con số 30 ngàn. Trong khi thực tế thì chu kì mua mới còn dài hơn thế, bởi số pháp sư sở hữu từ 5 đến 6 cái CAD cũng không phải là ít, điều đó càng khiến cho thị trường này đã nhỏ nay con nhỏ hơn.
    Không những thế, chính sách xúc tiến phát triển ma thuật còn quy định rằng, các thiết bị hỗ trợ ma thuật phải được bán với giá thấp. Thành ra giá bán lẻ CAD trong thực tế đều chỉ ở mức mà, mọi gia đình với thu nhập cơ bản đều có thể mua được nhằm làm quà mừng cho con cái khi chúng bước vào ngưỡng cửa cao trung.
    Một ngành công nghiệp độc lập với một kết cấu và quy mô quá không tương xứng.
    Nhưng cũng chính vì vậy mà ngành công nghiệp ma pháp này nhận được trợ cấp rất nhiều từ nhà nước.
    Chỉ riêng giá bán CAD, nhà nước đã trợ cấp đến 90%.
    Cũng tức là, các CAD được bày bán tại các cửa hàng sẽ có giá chỉ bằng 10% so với giá thực tế mà công ty đưa ra.
    Ngoài ra, dưới danh nghĩa tài trợ cho hoạt động nghiên cứu, hàng năm nhà nước cũng chi ra một khoản tiền rất lớn phí nghiên cứu cho các công ty.
    Ngay cả những cái bóng lớn trong ngành công nghiệp này như Maximilian hay Rozen cũng không thể chối bỏ được các tác động của chính phủ. Đó chính là số phận của ngành công nghiệp ma pháp.
    “Nhưng, Lực Lượng Phòng Vệ hẳn phải biết rất rõ ý nghĩa của cụm từ thánh tích chứ. Hoặc chí ít thì họ cũng phải biết là, một khi đã được phân loại là thánh tích, thì việc tổng hợp nhân tạo nó đã là chuyện không thể rồi. Sao họ lại còn đưa ra một yêu cầu vô lí như vậy?”
    Sayuri im lặng trong thoáng chốc rồi mở miệng trả lời.
    “Theo tôi được biết thì dường như Nino Magatama có khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức.”
    Tuy là câu trả lời được đưa ra có chút do dự, nhưng sức nặng của nó vẫn đủ để khiến Tatsuya thay đổi nét mặt.
    “Điều đó đã được chứng thực rồi ư?”
    Và kết quả là một giọng nói đầy khả nghi được tạo ra từ tất cả khả năng diễn xuất của Tatsuya. Nhưng cũng may là, Sayuri đã không nhận ra sự quan tâm sâu sắc của Tatsuya dành cho thánh tích.
    “Tuy hiện giờ nó vẫn còn là giả thuyết, nhưng các thí nghiệm mà phía quân đội tiến hành đã cho ra các kết quả quan sát khá khả quan.”
    Tatsuya gật đầu một cách nghiêm túc.
    “Nếu đúng là vậy thì phía quân đội đúng là khó có thể mà bỏ qua được. Điều đó thì tôi có thể hiểu.”
    Khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức không chỉ là mục tiêu của riêng Tatsuya. Nếu như việc phổ cập cơ chế lưu trữ Ma Pháp Thức được hiện thực hóa, thì các thiết bị ma pháp tự động hóa hay bán vĩnh cửu sẽ không còn chỉ là giấc mơ nữa. Kể cả việc trang bị vũ khí ma thuật cho một đơn vị quân đội không có pháp sư cũng sẽ trở thành chuyện nằm trong tầm tay. Bởi nếu Nino Magatama thực sự có khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức và có thể nhân bản với số lượng lớn, thì ta sẽ có thể tạo ra một lượng lớn vũ khí ma thuật.
    “Nhưng xét tới doanh thu của FLT hiện giờ, tôi cho là chúng ta không cần thiết phải giúp người vào lửa nhặt hạt làm gì.”
    Một dự án với mức độ quan trọng như này, một khi đã nhận thì khó có thể chỉ với một câu nói “Chúng tôi không thể làm được” mà xong xuôi mọi chuyện được.
    “Mọi chuyện giờ đã là đinh đóng trên tường rồi.”
    “Kể cả khi không có chút cơ hội thành công nào sao?”
    Chỉ riêng việc hoàn toàn không có phương pháp nào để nhân bản thánh tích thôi, dự án này cũng đã có quá nhiều rủi ro rồi.
    Dĩ nhiên là, Sayuri dường như cũng hiểu rất rõ điều đó.
    “Cơ hội thì ta có đấy. Với ma thuật của cậu thì, việc phân tích vẫn khả thi.”
    Nghe cái lối nói quá đỗi lộ liễu của Sayuri, Tatsuya không kìm được mà buột miệng cười. Thế ra, cái cô ta cần không phải trí óc của cậu, mà là cái siêu năng lực của cậu.
    Cũng như những lần trước đây.
    “Kể cả khi có sử dụng ma thuật của tôi, thì cũng không có gì có thể đảm bảo là ta có thể nhân bản được nó...... Nhưng nếu dì vẫn kiên quyết muốn làm, thì xin hãy chuyển mẫu vật đến Phòng Nghiên Cứu & Phát Triển III. Chỗ đó thì tôi vẫn thường hay ghé qua.”
    Nhưng Tatsuya cũng chẳng bận tâm gì tới ý định của cô ta. Với cậu bây giờ mà nói, ngoài mong muốn có được một đầu mối về khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức, thì những chuyện khác không quan trọng. Có điều, mục tiêu chính của cậu là khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức, chứ nhân bản Nino Magatama gì đó chỉ là thứ yếu, nên cậu muốn tránh để khỏi bị mấy nhân viên nghiên cứu ở trụ sở chính sai tới sai lui. Và trên hết là, làm việc ở phòng nghiên cứu của trụ sở chính thì cực mất tự do về thời gian, nói chung là tồi tệ.
    “............”
    Tuy nhiên, đề nghị này không phải là thứ mà Sayuri có thể chấp nhận được. Địa vị của cô ta không cho phép cô ta có thể làm lơ những xu hướng bè phái trong nội bộ FLT. Chính xác hơn là cô ta không thể để cho Phòng Nghiên Cứu & Phát Triển III có thêm nhiều danh tiếng hơn nữa. Nhưng lí do chính yếu nhất cũng như vớ vẩn nhất là, cô ta cũng như chồng cô ta, đều không muốn sức ảnh hưởng của Taurus Silver, hay Tatsuya trong công ty tăng thêm nữa. Nếu như là ở phòng nghiên cứu ở trụ sở chính thì còn có thể đoạt được thành quả nghiên cứu từ tay Tatsuya, nhưng nếu là ở Phòng Nghiên Cứu & Phát Triển III với đa phần–––– không, phải nói là tất cả đều là người theo Tatsuya, thì cả những thành quả của các nhân viên nghiên cứu khác có khi cũng trở thành thành tích của Tatsuya luôn cũng nên (Sayuri thầm nghi ngờ).
    Không chấp nhận được đề nghị của Tatsuya, Sayuri nghiến răng.
    “Hay là, dì muốn để mẫu vật ở lại đây?”
    Tatsuya nói ra lời này mục đích là tạo một lối thoát cho Sayuri đang lâm vào thế bí. Và dường như nó thực sự đã trở thành yếu tố quyết định giúp Sayuri thoát khỏi bế tắc.
    “Thôi khỏi!”
    Thế nhưng, thay vì thương lượng tiếp, cô ta đạp đổ tất cả. Mặc cho cái ý muốn việc nhân bản thánh tích sẽ đạt được kết quả, Sayuri vẫn nhất quyết không để mẫu vật rời khỏi tay mình–––– trụ sở chính, cứ như thể là lời đề nghị sẽ tự mình nghiên cứu của Tatsuya là một đề nghị không thể vậy. Trong khi thực tế thì chính bản thân cô ta cũng vừa ném cho Tatsuya cái yêu cầu “ở thời điểm hiện tại tỉ lệ thành công là bằng không”, mà Sayuri lúc này thì không có cái sự bình tĩnh để có thể nhận thức điều đó.
    Lửa giận bùng bùng, Sayuri đứng phắt dậy.
    “Giờ thì tôi hiểu rõ rồi! Xem ra tôi đã sai khi nhờ đến sự giúp đỡ của cậu!”
    Cất chiếc hộp trang sức vào túi xách xong, Sayuri quay người hậm hực bỏ đi.
    Sayuri nhanh chóng bước ra hành lang. Liền sau đó Tatsuya đứng dậy đi theo sau với một khoảng cách vừa phải, đến tiền sảnh khi Sayuri đang mặc giày vào, Tatsuya lên tiếng hỏi với giọng đầy thực tế.
    “Vì dì đang mang một vật có giá trị, dì có cần tôi chở tới nhà ga không?”
    “Không cần. Tôi có Commuter rồi.”
    “Tôi hiểu. Vậy dì đi đường cẩn thận.”
    Không chút tỏ vẻ khó chịu trước câu trả lời đầy gắt gỏng của người mẹ kế, Tatsuya kính cẩn cúi người chào cô ta.

    “Miyuki.”
    Vẫn đứng ở tiền sảnh, Tatsuya lên tiếng gọi Miyuki. Lát sau từ phía cầu thang, Miyuki bẽn lẽn bước xuống trong một bộ đầm cami.
    Đôi tay, đôi bờ vai trần, và cả chiếc cổ của cô nữa, tất cả đều đang ửng lên trong một màu hồng phấn, một màu sắc đến từ sự ngượng ngùng của cô về hành động ban nãy chứ chắc chắn không phải là do mỹ phẩm.
    “Onii-sama, a ưm...... Em thực sự xin lỗi vì những hành động trẻ con của em.”
    Dù miệng cô nói rằng mình đã hành-động-trẻ-con, nhưng sự thật thì hành động ấy nào có kém gì một cử-chỉ-thân-mật. Cô xin lỗi và nhận ra điều ấy trong khi để lộ làn da của mình trước ánh mắt của Tatsuya. Hẳn là khi ấy cô đã phải lấy hết tất cả can đảm của mình để diễn một hành động ve vãn lộ liễu như vậy.
    Tatsuya khẽ đưa tay lên dịu dàng vuốt nhẹ gò má của cô em gái đang không dám nhìn thẳng vào cậu. Khi các đầu ngón tay xuống đến cằm, cậu đột ngột dùng ngón trỏ nâng khuôn mặt Miyuki lên.
    Đôi bờ vai và bờ ngực trần như đang mê mẩn lòng người trong nước da trắng ngần của Miyuki bất giác thoáng ửng hồng lên. Những làn tóc mượt mà không chút rối, nhẹ đưa trong không khí, khẽ lộ ra bên dưới ấy là một đôi mắt lung linh đẹp đẽ cùng đôi gò má đã ửng đỏ lên tự khi nào.
    “A, a ưm......”
    Trong cái tư thế như đang sắp sửa hôn ấy, e thẹn ngượng ngùng, Miyuki khẽ liếc nhìn vào đôi mắt của anh trai mình.
    Những đầu ngón tay đang nâng cằm cô khi nãy, lần nữa chầm chậm di chuyển lên gò má cô.
    Như bị mê hoặc, Miyuki nhắm mắt lại.
    Và rồi,
    “A–!?”
    Một tiếng kêu đau ngắn ngủi khẽ vang lên.
    “A-Anh làm cái gì vậy?”
    “Phạt em đấy.”
    Nhìn cô em gái lùi lại nói câu giận dỗi với gương mặt đỏ bừng (tự dưng bị nhéo mũi thì hẳn ai cũng phản ứng như vậy thôi), Tatsuya mỉm cười đáp lại.
    “Thiệt tình...... Onii-sama đúng là xấu tính mà.”
    Trước cái cử chỉ đáng yêu, bĩu môi quay mặt đi trong hờn dỗi ấy của cô em gái, Tatsuya khẽ mỉm cười trong chốc lát rồi đột ngột thay đổi thái độ.
    “Anh phải đi ra ngoài một chút. Em nhớ phải khóa chặt cửa và trông nhà cẩn thận nhé.”
    “Onii-sama?”
    Nghe lời dặn dò khó hiểu của anh mình về một chuyện trông nhà bình thường, nét mặt cô bỗng căng lại, Miyuki lên tiếng tìm kiếm một lời giải thích từ anh trai mình.
    “Anh định sẽ bám theo một người phụ nữ không có ý thức quản lí rủi ro.”
    Nói rồi Tatsuya cởi chiếc blazer đồng phục ra. Nhận lấy chiếc áo khoác từ tay anh mình, Miyuki cau mày bực bội.
    “......Rốt cuộc thì mấy người đó còn muốn gây rắc rối cho Onii-sama tới mức nào nữa thì họ mới vừa lòng đây chứ?”
    “Tiếc là anh không thể vờ như không biết chuyện gì được. Dù gì thì Sayuri-san cũng đang giữ một mẫu vật rất có thể sẽ là một manh mối cho việc nghiên cứu phương pháp lưu trữ Ma Pháp Thức mà.”
    Vừa đưa chiếc cà vạt mà bản thân cậu vừa cởi ra khỏi cổ cho Miyuki, Tatsuya vừa giải thích lí do thật sự của hành động “bám theo” này.
    Như đã hiểu, nét mặt Miyuki bắt đầu nới lỏng, nhưng ngay sau đó, cô lại cau mày.
    “Nếu sự thể là như vậy thì em cũng không thể có ý kiến gì. Onii-sama, anh đi đường cẩn thận.”
    Với Miyuki, nội dung của cuộc trao đổi giữa hai anh em tại kho tư liệu sau giờ tan học, tới bây giờ vẫn còn rất rõ trong trí nhớ của cô. Chỉ vì cái ác cảm của bản thân với người yêu của cha mà cản trở mục tiêu của anh trai mình, chuyện ấy cô không thể làm được. Cô không nói bất cứ gì như “Anh đừng đi” hay “Anh không cần phải đi đâu”, mà chỉ im lặng lấy chiếc áo budông từ cây treo đồ xuống đưa cho Tatsuya.
    Sau khi để Miyuki giúp mình mặc chiếc áo budông vào xong, Tatsuya lấy ra đôi găng tay và mũ bảo hiểm từ chiếc tủ chứa đồ ngoài tiền sảnh, rồi mặc đôi giày đi môtô vào. Rồi Tatsuya nói với Miyuki, người đang trong tư thế cúi chào với hai tay đặt phía trước để tiễn cậu, “Anh đi đây”.

◊ ◊ ◊


    Ngồi trong chiếc Commuter tự lái, Sayuri cảm giác như trọng lực trái đất tăng lên gấp hai vậy.
    Nếu phải diễn đạt thành lời, thì chắc sẽ là một lời hối tiếc “Mình lại làm thế nữa rồi......” như thế này đây.
    Một người lẽ ra đã phải quá quen với công việc đàm phán từ sau khi chuyển qua bộ phận quan lí, mà lại quá dễ dàng nổi nóng tới như vậy, thì cũng khó tránh khỏi việc bản thân cảm thấy sầu não, hối hận.
    Cứ lần nào đối diện với cậu thiếu niên đó, đứa con của chồng cô, là lần đó cô lại không thể giữ được bình tĩnh.
    Và bản thân cô cũng hiểu rất rõ lí do tại sao.
    Đó là vì cậu ta là con trai của tình địch cô.
    Một kĩ sư tài năng với nhiều thành tựu to lớn.
    Một kẻ với ánh mắt khó dò và hoàn toàn không thể đọc được cảm xúc.
    Dưới con mắt của cậu thiếu niên đó, cô có cảm giác như mình không phải là con người nữa, mà chỉ đơn giản là một đối tượng quan sát, một đồ vật thôi vậy.
    Nhưng bản thân cô lại không biết rằng, điều đó chẳng qua cũng chỉ là hình ảnh phản chiếu của cái cách mà cô và những người khác đối xử với cậu ta như một công cụ thôi.
    Cô chỉ biết rằng, để công việc lần này thành công tốt đẹp thì dù thế nào cũng nhất định phải có sự trợ giúp của cậu ta, nhưng bản thân cô lại để mất bình tĩnh mà nổi nóng, nên chuyện giờ đã khó càng trở nên khó khăn hơn.
    Trong khi ánh mắt vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ, Sayuri thở dài một tiếng.
    Bất chợt, cảm giác thấy lượng xe qua lại ít một cách kì lạ, cô ngẩng đầu lên.
    Từ nãy đến giờ, cô để ý rằng hoàn toàn không có một chiếc xe nào chạy ngang qua xe cô cả.
    Tuy là lúc này cô đang ở trong khu dân cư, nhưng giờ cũng đâu phải đã là quá muộn.
    Một cảm giác bất an bao phủ lấy trái tim đang buồn bực của cô.
    Cô vội bật tin tức giao thông lên màn hình của chiếc Commuter.
    Thông tin từ trung tâm điều khiển cho biết rằng, để tránh chiếc xe bị hỏng, các xe có hướng đi từ nhà ga đến khu vực có xe bị hỏng đều đang được điều hướng sang một đường khác.
    Trước mắt thì giải thích này khá hợp lí, nên Sayuri cũng thở phào nhẹ nhõm.

    Đuổi theo chiếc Commuter của Sayuri trên chiếc môtô điện, Tatsuya cũng nhận thấy lượng xe cộ qua lại quá ít.
    Những thông tin truyền qua chiếc tai nghe được gắn trong mũ bảo hiểm của cậu, cũng có cùng nội dung với những gì mà màn hình của chiếc Commuter của Sayuri hiển thị.
    Nhưng trước thông tin ấy, Tatsuya hoàn toàn không tìm thấy một điểm nào có thể khiến cậu yên tâm cả.
    Bản thân thông tin lưu thông trên đường bị cản trở vì có xe bị hỏng vốn không có gì đáng nghi cả.
    Bởi việc xâm nhập vào hệ thống điều khiển giao thông là chuyện khó khăn đến mức nào, Tatsuya biết rất rõ. Vì chính bản thân cậu đã từng được tận mắt chứng kiến Sanada và Fujibayashi hai người họ hack vào đó.
    Nhưng Tatsuya cũng không lạc quan đến mức có thể tin được việc nhiều xe bị hỏng nằm chết trên đường cùng lúc, đến mức phải điều hướng tất cả các xe khỏi đoạn đường từ nhà Tatsuya đến nhà ga, là một chuyện ngẫu nhiên.
    Việc xác định vị trí của một chiếc xe đang hoạt động trên hệ thống điều khiển không phải là chuyện khó. Nhất là khi các Commuter thuộc sở hữu của Cơ quan Giao Thông & Lợi Ích Cộng Đồng đều liên tục phát ra tín hiệu nhận dạng để phòng chống kẻ trộm lợi dụng kẽ hở của hệ thống và sử dụng chúng cho việc trốn chạy.
    Chưa kể các tín hiệu nhận dạng này cũng không phải thông tin tối mật.
    Thế nên ngay từ khi ra khỏi nhà, Tatsuya đã theo dấu vị trí của chiếc Commuter mà Sayuri đang ngồi.
    Và ngay khi chiếc Commuter của mẹ kế cậu lọt vào tầm mắt, thì cậu cũng phát hiện ra một chiếc xe có người lái không nằm dưới sự điều khiển của hệ thống điều khiển đang đuổi theo sau cô ta.

    Tiếng cảnh báo vang lên từ màn hình chiếc Commuter.
    Cùng với dòng chữ rằng có một chiếc xe do người lái không nằm trong sự điều khiển của hệ thống đang tiến lại gần từ phía sau.
    Nhưng Sayuri không chút lo lắng gì về chuyện ấy.
    Bởi người thích tự mình lái xe ở thời đại hiện giờ cũng không phải là không tồn tại.
    Và bản thân, là một người làm trong ngành kĩ thuật, nên cô thừa biết những tài xế như vậy hẳn đều đã gỡ bỏ các can thiệp của hệ thống quản lí giao thông trên xe của họ.
    Nên với chiếc xe ngoài hệ thống đang dần dần tiến lại gần, cô chẳng chút bận tâm gì.
    Tựa lưng lại xuống ghế, Sayuri tắt đi tiếng báo động inh ỏi.

    Thấy chiếc xe màu đen có người lái tăng tốc, Tatsuya liền nhấn ga.
    Về gia tốc, xe của Tatsuya nhanh hơn.
    Nhưng với khoảng cách và vận tốc tương đối bây giờ, chiếc xe màu đen sẽ tiếp cận chiếc Commuter của Sayuri trước cậu.
    Trước chiếc xe bất thình lình ép vào và phanh gấp ngay trước mũi thay vì chỉ chạy vượt qua, hệ thống tránh va chạm của chiếc Commuter liền kích hoạt.
    Ngay khi chiếc Commuter dừng khẩn cấp, hai người đàn ông liền bước xuống từ chiếc xe màu đen.
    Trên một đoạn đường lộ với dày đặc các camera giám sát mà dám hành động như vậy, phải nói là quá sức táo bạo. Chỉ xét riêng cách thức tấn công này cũng đủ khẳng định, thủ phạm là những kẻ nhập cư bất hợp pháp. Bởi nếu là công dân hay người nhập cư hợp pháp, thì từ thông tin hình ảnh chúng sẽ bị nhận dạng ngay.
    Tatsuya tăng độ sáng chiếc đèn pha lên hết mức, rồi rọi vào mặt hai kẻ đang lò mò định mở cửa xe của chiếc Commuter.
    Bước xuống khỏi chiếc môtô vẫn đang bật đèn pha sáng choang, cậu chạy thẳng về phía hai gã đàn ông đó.
    Trong khi chúng đang lấy tay che mắt vì chói, Tatsuya liền dùng tay phải rút ra một chiếc CAD từ chiếc túi trên ngực áo ra.
    Liền sau đó, một trong hai tên rút khẩu súng lục ra, tên còn lại giơ nắm đấm về phía Tatsuya.
    Dưới ánh đèn pha của chiếc môtô, một ánh sáng màu mờ đục phát ra từ chiếc nhẫn màu đồng thau trên nắm đấm ấy.
    Từ chiếc nhẫn đó, một tiếng ồn chói tai từ các psion được phát ra.
    Cast Jamming. Sóng can thiệp ma thuật được tạo ra từ Antinite.
    Một tên vô hiệu hóa ma thuật phòng vệ, tên còn lại dùng súng kết liễu kẻ địch.
    Nếu là để đối phó với vài ba pháp sư thì, đây quả thật là một chiến thuật rợp khuôn hữu hiệu. ––––Nhưng đó là với pháp sư bình thường mà thôi.
    Nòng súng được giương về phía Tatsuya. Với mục tiêu là trái tim. Một đường ngắm tràn ngập sát khí, ở một cự li hoàn toàn không thể thực hiện kịp việc né tránh.
    Nhưng gã đàn ông đó, đã không thể bóp được cò súng.
    Trước khi đầu ngón tay của hắn kịp bóp lấy cò súng, Tatsuya đã bóp cò của chiếc CAD trên tay mình.
    Khẩu súng lục trên tay hắn vỡ ra thành từng mảnh và rơi xuống mặt đường.
    Một trong số chúng, cũng có lẽ là cả hai, đã thốt lên điều gì đó. Giọng chúng nghe có vẻ rất kích động, nhưng do ở cách chúng khá xa nên Tatsuya không nghe rõ được chúng nói gì, tuy nhiên cậu có nghe thấy một từ là “Cast Jamming”. Rất có thể là vì, nhìn thấy Cast Jamming không có tác dụng gì nên chúng bị kinh ngạc. Mà có khi chúng thốt lên như thế, là do không hiểu tại vì sao ma thuật đã bị vô hiệu hóa rồi mà khẩu súng lại vỡ ra thành từng mảnh cũng nên.
    Mặc cho lí do là gì, Tatsuya không quan tâm. Mà kể cả khi cậu có bận tâm tới cái-chuyện-vô-ích đó, thì kế hoạch hành động của cậu cũng không thay đổi. Tatsuya bóp cò chiếc CAD của mình lần nữa.
    Gã đàn ông cầm súng hét điếng lên, rồi ngã sụp xuống về một phía, ôm đùi và nằm quằn quại trên mặt đường.
    Ngay tiếp sau đó, gã đeo nhẫn ôm lấy vai và bắt đầu lảo đảo. Hắn rên rỉ đau đớn không nên lời, mồ hồi túa ra đầm đìa, rồi mất đi ý thức và đổ nhào về phía trước. Ở bên trong vết thương bị đâm xuyên bởi một mũi kim cực nhọn ấy, da, thịt, mạch máu, dây thần kinh, xương, tất cả đều đang vỡ vụn, một nỗi đau cùng cực đến mức ý thức không thể chịu đựng nổi.
    Phân giải cục bộ cơ thể người, với Ma Thuật Phân Giải · Mist Dispersion.
    Đâm vào đâu mới có thể khiến cơ thể đau đớn đến mức vượt quá sức chịu đựng của ý thức.
    Bắn vào đâu mới có thể cắt đứt được sự điều khiển của ý thức với tứ chi.
    Bất kể là sử dụng lên cơ thể cậu hay lên cơ thể kẻ khác, Tatsuya đều biết rất rõ những vị trí đó.
    Cậu tiến lại gần hai gã đàn ông đàn đang nằm trên mặt đường và tiếp cận chiếc xe màu đen.
    Vẫn trong tư thế chĩa CAD vào chiếc xe, nhưng cậu không bóp cò.
    Với những chiếc xe sử dụng nhiên liệu Hidro dạng nén như vậy, nếu liều lĩnh tấn công chắc chắn sẽ gây ra một vụ nổ lớn. Tất nhiên, bình thường thì chúng đều được trang bị thiết bị an toàn chống bắt lửa, nhưng thực tế thì vẫn có những chiếc xe đã được tháo bỏ thiết bị an toàn đó để sử dụng vào các cuộc đánh bom tự sát.
    Nếu như Miyuki có ở đây thì hoàn toàn không việc gì phải lo lắng tới vụ nổ cả, nhưng không may là giờ cô ấy đang ở nhà trông nhà. Tuy mạn phải con đường là một dòng sông khá rộng, nhưng mạn trái lại là các hộ dân cư. Cân nhắc đến thiệt hại có thể gây ra cho nhà dân và con đường, Tatsuya quyết định không cho nổ chiếc xe.
    Nhưng điều đó, nếu phải nói một cách nghiêm khắc thì, đó là một hành động quá mức sơ suất.
    Đột nhiên, một sát ý bắn về hướng cậu từ phía trên bên phải.
    Theo phản xạ, Tatsuya liền thực hiện hành động né tránh.
    Một hành động không chút chần chừ hay do dự.
    Nhưng dù vậy, cậu vẫn không thể né được viên đạn bay tới với tốc độ siêu thanh.
    Một cảm giác đau nhói như thiêu đốt lan ra từ ngực cậu.
    Viên đạn bay xuyên qua ngực trái của cậu.
    Xung lực từ cú va chạm khiến cơ thể cậu bật ngược về sau.
    Cú bắn tỉa của kẻ địch quá đỗi chính xác.
    Mặc dù cậu đã may mắn tránh được vết thương chí mạng, nhưng viên đạn đó vẫn xuyên thủng phổi của cậu.
    Dựa vào việc tiếng súng phát ra ngay khi viên đạn xuyên qua cậu, thì cự li phát bắn phải khá xa. Nếu như Tatsuya không thực hiện hành động né tránh, thì chắc hẳn viên đạn đã xuyên qua trái tim cậu rồi cũng nên.
    Nói không ngoa, kẻ này thực sự là một tay bắn tỉa điêu luyện.
    Lợi dụng quán tính từ cú ngã của mình, Tatsuya xoay người nấp vào sau chiếc Commuter của Sayuri.
    Vết thương từ phát bắn đã tự lành lại. Mà thường thì kể cả có là vết thương chí mạng, thì nó cũng sẽ biến mất trong nháy mắt ngay khi ma thuật của cậu kích hoạt.
    Nói là vậy, không có nghĩa là cậu không cảm thấy đau đớn.
    Dư hưởng từ cơn đau cùng cực khi bị đạn găm vào ngực rồi xuyên ra khỏi lưng vẫn còn khiến Tatsuya không khỏi toát mồ hôi hột.
    Nhưng giờ không phải là lúc để bận tâm về cơn đau ảo đó.
    Thay vào đó, phải xác định vị trí của kẻ địch. Dựa vào hướng và góc độ của viên đạn, cách bố trí của các tòa nhà có thể trở thành vật cản, vị trí bắn tỉa hẳn phải là một trong các tòa nhà thương mại ở bên kia sông.
    Cách vị trí hiện tại của cậu có lẽ khoảng 1000m.
    Xét đến việc một viên đạn có thể dễ dàng xuyên qua cơ thể người và tạo một lỗ thủng nhỏ ngay sau lưng ở cự li này, thì viên đạn sử dụng phải là một đầu đạn phá giáp mũi nhọn. Mà chiếc Commuter này lại có khung xe được làm từ gỗ tổng hợp, nên nó không phải là một chỗ nấp tốt.
    Khó khăn hơn nữa là, tay bắn tỉa lại không hề dùng ma thuật.
    Bởi bất kể đó là loại ma thuật gì chỉ cần kẻ địch có sử dụng ma thuật, Tatsuya cũng có thể định vị được ngay vị trí của hắn.
    Nhưng với một kẻ địch chỉ sử dụng đơn thuần mỗi kĩ năng bắn tỉa, thì cự li này càng khiến việc tìm vị trí của hắn trở nên khó khăn hơn, kể cả cậu có dùng tới Elemental Sight (khả năng xác nhận thể thông tin) của mình.
    Cơ thể hai tên đang nằm trên mặt đường khẽ nổi lên.
    Cánh cửa của chiếc xe màu đen mở ra, hút mạnh cơ thể hai tên đó vào.
    Tatsuya đã không ngăn chuyện đó lại. Việc vô hiệu hóa Ma Thuật Dịch Chuyển đã thu hồi hai tên kia về không phải là chuyện khó, nhưng lúc này việc loại bỏ mối nguy từ tên bắn tỉa kia quan trọng hơn nhiều.
    Tatsuya bắt đầu dò tìm lại thể thông tin của viên đạn đã xuyên qua cơ thể mình.
    Cậu truy ngược lại toàn bộ quá trình và đọc các thông tin đi kèm với viên đạn bằng năng lực phân tích thể thông tin của mình.
    Những biến đổi trong cơ thể.
    Phản lực từ cơ thể.
    Sức gió.
    Trọng lực.
    Áp lực không khí tại thời điểm bắn.
    Tất cả những nhân tố khả biến đi cùng với viên đạn ấy, đều được gói gọn thành một thông tin và phản hồi về Tatsuya.
    Từ đó, cậu rút ra thông tin tọa độ mục tiêu tại thời điểm bắn.
    Sau đó, cậu truy ngược lại thời gian, kí ức của “thế giới”, thông tin đường đạn từ viên đạn, và rồi đến tay bắn tỉa.
    Từ hiện tại đến quá khứ.
    Và.
    Từ quá khứ về hiện tại.
    Lấy thông tin vị trí của tay bắn tỉa tại thời điểm viên đạn được bắn ra làm cơ sở, cậu dò ngược những ghi chép về sự biến đổi được ghi dấu trong Idea · thể thông tin “thế giới” lưu giữ thông tin về tất cả mọi thứ trong tự nhiên, và xác định tọa độ hiện tại của hắn.
    (Tìm ra ngươi rồi)
    Tâm nhãn của Tatsuya đã khóa Eidos (thể thông tin) của tay bắn tỉa ––––tách biệt thông tin của hắn ra khỏi các sự tượng · thực thể khác trong Idea (thế giới thông tin)–––– vào tầm ngắm.
    Cậu cũng biết kẻ địch cũng đã đưa cậu vào tầm ngắm và chuẩn bị bắn lần nữa.
    Sở dĩ phát bắn thứ hai chưa vang lên, là vì hắn đang thay đầu đạn từ loại xuyên giáp sát thương dùng để bắn xuyên giáp chống đạn, sang đầu đạn cao tốc xuyên vật dùng để bắn kẻ địch nấp sau vật cản, nên mới chậm trễ như vậy.
    Tatsuya nhìn thấu cả điều này là vì cậu đã nắm hết mọi thông tin vật lí về tay bắn tỉa trong lòng bàn tay của mình.
    Phải nói là cậu đã rất may mắn.
    Vừa nghĩ vậy, Tatsuya vừa bóp cò kích hoạt ma thuật phân giải toàn bộ cơ thể con người.

◊ ◊ ◊


    Chừng 10 phút sau khi chiếc xe màu đen tẩu thoát, sau khi nhận định không còn nguy hiểm gì nữa, Tatsuya đứng dậy khỏi bóng của chiếc Commuter.
    Nhìn vào trong xe, Sayuri đã bất tỉnh. Vì chiếc Commuter vẫn không hề tái khởi động lại sau ngần ấy thời gian, điều đó thì cậu cũng đã sớm đoán biết được từ trước nên cũng không có gì phải lo lắng cả.
    Cơ thể cô ta hiện đang vùi tại ghế ngồi trong các túi khí chống xóc được bung ra từ tứ phía trái phải trên dưới. Hệ thống bảo vệ cơ thể người lái khỏi tai nạn đã được kích hoạt hoàn hảo.
    Như vậy thì chắc là cô ta cũng không chịu tổn thương gì lớn.
    Có lẽ cô ta bị ngất đi là do sốc tâm lí thôi.
    Nói sao thì cô ta cũng là người có liên hệ với Nhà Yotsuba, nên lẽ ra cô ta phải chịu đựng được ít nhiều trước những tình huống bất ngờ mới phải, nhưng phản ứng này thì nào có khác gì với một công dân bình-thường, Tatsuya thầm nghĩ.
    Sau khi thu các túi khí có thể tái sử dụng lại, Tatsuya khởi động lại chế độ lái tự động toàn phần của chiếc xe.
    Rồi cậu lái chiếc môtô của mình đi theo sau chiếc Commuter đang chầm chậm chạy đi.

    Vào lúc chiếc xe đến nhà ga, Sayuri cũng hồi tỉnh trở lại. Gương mặt cô ta tuy có hơi tái nhợt, nhưng không có vẻ gì là đang hoảng loạn. Dĩ nhiên Tatsuya người lúc này đang đi theo sau trên chiếc môtô của mình, không hề biết gì về tình trạng sau khi hồi tỉnh lại của cô ta. Sau khi đưa cô ta tới sân ga, ở đó cô ta đã ép Tatsuya nhận lấy chiếc hộp đựng Nino Magatama. Nhìn bộ dạng vờ tỏ ra cố chấp kiên quyết của Sayrui khi đó, Tatsuya cảm thấy cô ta quả là người thích ra vẻ.
    Sau khi tiễn Sayuri rời khỏi nhà ga, Tatsuya trở về nhà và bước về phía máy điện thoại. Cậu không sử dụng di động ở nhà ga dĩ nhiên là vì để tránh bị nghe trộm.
    〈......Về các camera trên đường thì cậu không cần phải lo. Tôi đã cho xử lí cả rồi.〉
    “Cảm ơn ngài, Thiếu tá.”
    Cuộc gọi hiện tại là một đường dây mật của bộ chỉ huy Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập.
    Là một chiến binh chủ chốt của Nhà Yotsuba · Thập Sư Tộc, một sĩ quan đặc vụ của Tiểu đoàn Ma Trang Độc Lập, Tatsuya không thể để lộ thân phận của mình, vì vậy nhiệm vụ tối ưu tiên hàng đầu của cậu là phải đảm bảo rằng danh tính thật của bản thân không bị lộ bởi các camera trên đường.
    Tatsuya đứng nghiêm chào trước hình ảnh của Kazama trên màn hình.
    〈Nhưng phải nói là kẻ địch lần này thực sự là táo bạo. Tuy nơi đó không phải là trung tâm thành phố, nhưng dám nổ súng trong nội vi thành phố thì......〉
    “Tôi không thể phủ nhận rằng bản thân đã quá bất cẩn, nhưng đó quả thực là một kĩ năng đáng sợ.”
    〈Có thật là hắn không hề sử dụng ma thuật không?〉
    “Chắc chắn là như vậy.”
    Sử dụng ma thuật để hướng đường đạn chắc chắn sẽ sinh ra phản ứng phụ từ việc thay đổi sự tượng.
    Còn nếu sử dụng Ma Thuật Hệ Tri Giác thì chắc chắn sẽ có sóng psion truyền tới mục tiêu nhận dạng.
    Vậy nên chỉ cần chúng có sử dụng ma thuật thì không lí nào Tatsuya lại không phát hiện ra.
    Kazama biết rất rõ năng lực tri giác của Tatsuya.
    〈Hừm...... Trong đêm tối, chỉ với ống ngắm quang học, mà có thể bắn tỉa thành công từ cự li 1000m cơ à?〉
    Ánh mắt của Kazama trên màn hình khẽ nhìn xuống, có vẻ như là đang xem xét bản đồ hiện trường vụ bắn tỉa. Tuy là đối với việc bắn tỉa Tatsuya cũng không phải lạ lẫm gì, nhưng nếu nói về bắn tỉa sử-dụng-súng-thường thì Kazama hiểu biết nhiều hơn cậu nhiều. Tatsuya không rõ Kazama đang lo lắng về chuyện gì, nhưng có vẻ như thông qua báo cáo của cậu, Kazama đã phát hiện ra điều gì đó mà cậu đã không phát hiện ra.
    〈Có thể sở hữu một tay bắn tỉa với kĩ năng như vậy, kể cả xét trên phương diện thế giới số tổ chức như thế cũng không nhiều. Có lẽ chúng ta sẽ dễ dàng tìm ra danh tính của chúng hơn chúng ta nghĩ đấy.〉
    “Vậy xin nhờ cả vào ngài.”
    Tấn công là cách phòng thủ tốt nhất, tức là, nếu vô hiệu hóa được kẻ địch trước khi bị chúng tấn công thì sẽ không cần phải lo nguy cơ bị tấn công nữa. Vì ta đã giao chiến với nhau rồi, nên chỉ cần anh không tiến tới thì tôi cũng sẽ không ra tay, một giải pháp hòa bình như vậy, với Tatsuya mà nói là chuyện không bao giờ xảy ra.
    〈Hử? Chờ tôi chút. ......Chúng ta vừa có một báo cáo mới. Chiếc xe đã được tìm thấy.〉
    Dù rằng chiếc xe màu đen đã che giấu đi biển số của nó, nhưng kiểu che giấu này cũng không thể nào thoát được khỏi các camera giám sát trên đường được lắp đặt với mục đích chống tội phạm. Chỉ cần biết đích xác thời gian địa điểm chiếc xe đi ngang qua, thì việc nhận dạng nó chỉ là chuyện đơn giản.
    〈Chúng tôi sẽ xử lí chúng sau khi hoàn tất điều tra vụ việc, cậu không phiền chứ?〉
    “Xin làm phiền ngài.”
    Trước lời xác nhận lại của Kazama, Tatsuya liền đồng ý.
    Hãy để tôi tự tay bắt những tên trốn thoát về, một ý định vô nghĩa như thế với cậu mà nói là chuyện không cần thiết.

◊ ◊ ◊


    Dù rằng vì phải bất ngờ đi đóng một cảnh phim hành động khiến bữa tối bị muộn hơn mọi khi rất nhiều, nhưng Miyuki không chút tỏ vẻ khó chịu, vui vẻ hớn hở chuẩn bị bữa tối cho Tatsuya trong bộ tạp dề xếp diềm màu hồng phấn.
    “Chiếc tạp dề đó......?”
    “Anh nhận ra rồi ư?”
    Nghe lời nói vô ý thốt ra từ miệng Tatsuya, Miyuki quay lại với gương mặt tươi tắn.
    Chiếc tạp dề mà Miyuki đang mặc tuy thiết kế đơn giản nhưng trông rất người lớn.
    Cậu không rõ gọi nó là sở thích của một thiếu nữ là thích đáng hay không, nhưng hình ảnh đáng yêu tuyệt vời của chiếc tạp dề đó, đây là lần đầu tiên cậu được nhìn thấy.
    “Thứ em mới mua khi nãy, là cái này ư?”
    Trước khi chia tay ở nhà ga, Mizuki và Erika đã kéo Miyuki vào một tiệm tạp hóa dành cho tuổi teen.
    Ngồi đợi trên băng ghế dài bên ngoài, khi thấy ba người họ trở ra sớm hơn cậu nghĩ, cậu đã cố hỏi xem ba người họ rốt cuộc đã mua cái gì, nhưng Erika chỉ đáp đi đáp lại một từ “bí mật”, nên kết cục cậu vẫn không biết được câu trả lời.
    “Mizuki bảo là cậu ấy muốn mua một cái tạp dề mới, nên em cũng mua thử một cái xem sao...... A ưm, trông em có kì quá không anh?”
    Có lẽ là vì các đường nét của nó có khác hơn so với những bộ mà cô vẫn thường mặc, nên ánh mắt Miyuki nhìn Tatsuya khi cô hỏi cậu có chút vẻ lo lắng.
    Tuy là chỉ cần đưa ra một lời khen là đủ, nhưng thay vì thế Tatsuya lại chủ ý quan sát kĩ càng bộ đồ của em gái mình.
    Có lẽ là do độ dài của chiếc tạp dề và độ dài của chiếc đầm cami khá tương đồng nhau, nên trông cô cứ như đang mặc một bộ váy yếm[15] vậy.
    Mà lại còn là một bộ váy yếm ngắn nữa chứ.
    Vòng qua vai và bắt chéo nhau ở phía sau lưng là hai dây đeo xếp diềm, ở sau eo là một dải dây rộng được thắt thành hình ribbon trông rất đáng yêu, và lộ ra từ viền váy trở xuống là một đôi chân trần đầy quyến rũ.
    Bộ đồ này xem ra không nên để ai nhìn thấy vẫn hơn, Tatsuya nghĩ.

MKnR v06 082

    “Trông em đáng yêu lắm. Đến mức anh chỉ muốn bí mật trưng bày em trong hộp kính cho riêng mình anh thôi.”
    Sau khi thành thật nói ra cảm giác đó, cậu mới nhận ra lối diễn đạt của mình hơi lập dị.
    “Onii-sama...... điều anh nói nghe hơi kì quái đó anh.”
    Nếu nghe lời nói mà đánh giá thì có cảm giác như cô đang bị bất ngờ, nhưng nếu nhìn biểu cảm của cô thì rất rõ ràng rằng cô chỉ đang cố giấu đi sự ngượng ngùng của mình.
    Nhưng Tatsuya không chỉ ra điều này, mà chỉ cười và cầm đũa lên.

    Dùng xong bữa tối xong, hai anh em chuyển từ phòng ăn sang phòng khách.
    Sau khi đặt một tách cà phê lên phần bàn phía trước chiếc ghế sofa dài mà Tatsuya đang ngồi, Miyuki cũng đặt tách của mình xuống bàn và ngồi xuống bên cạnh anh trai mình.
    “Nhắc lại thì, việc người đó muốn anh làm là gì vậy? Khi nãy anh có nói là người đó đã mang tới một mẫu vật có khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức.”
    Ngay sau khi ngồi xuống, Miyuki bắt chéo chân và đặt hai tay lên đùi, rồi cô quay sang hỏi Tatsuya với ánh mắt đầy vẻ tò mò.
    “Dì ta nói là định nghiên cứu xem nó có thật là có khả năng lưu trữ không.”
    Vì đã sớm đoán được trước em mình sẽ hỏi như vậy, nên Tatsuya từ sớm đã chuẩn bị sẵn câu trả lời.
    “Nên muốn anh giúp đỡ, hệt như những lần trước.”
    Có điều, cậu cũng không hề định gạt em mình với một lời nói dối nghe có vẻ hợp lí đó.
    “Nhưng công việc lần này có vẻ khá thú vị.”
    “Anh định sẽ nhận việc đó ư?”
    Lời nói này của Miyuki đơn thuần chỉ là thuận miệng mà thôi. Bởi qua những lời vừa rồi cô cũng hiểu rõ rằng anh mình không định từ chối công việc lần này.
    “Đã biết có thể là nó thì anh không thể xem như không biết được. Hơn nữa mẫu vật cũng đã ở đây rồi.”
    Nói rồi Tatsuya hướng mắt về phía góc bàn.
    Nằm ở đó là chiếc hộp trang sức lớn mà Sayuri đã mang tới.
    Vì sợ có kẻ tấn công khác tới cướp lần nữa, nên Sayuri đã ép Tatsuya nhận nó.
    Vừa làm vậy cô ta vừa hứa là sẽ giao công việc lần này cho Phòng Nghiên Cứu & Phát Triển III, nên cậu cũng không có lí gì phải từ chối.
    “Đây là mẫu vật sao anh? Thứ được cho là có khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức?”
    “Ừ.”
    Đó rốt cuộc là gì vậy? Như để đáp lại câu hỏi không lời ấy, Tatsuya mở chiếc hộp trang sức ra.
    “Một thánh tích thuộc lớp Nino Magatama.”
    Trước một Miyuki đang chăm chú nhìn đầy tò mò, Tatsuya hé lộ danh tính của món đồ.
    Nghe vậy Miyuki liền đưa hai tay lên che miệng, tròn mắt nhìn Tatsuya.
    “Sao người đó lại có được thứ như thế này......”
    “Là yêu cầu của quân đội. Hình như họ được yêu cầu phải nhân bản nó.”
    “Chuyện đó thật phi lí......”
    Thánh tích là một vật như thế nào, việc nhân bản nó là một cố gắng ngu ngốc tới mức nào, dù không hiểu cặn kẽ được như Tatsuya, nhưng Miyuki cũng hiểu rõ điều đó.
    “Phía quân đội hẳn cũng biết chuyện này là phi lí. Nhưng có lẽ vì biết rằng nó phi lí, nên mới đáng để chấp nhận thử thách cũng nên.”
    Ma Pháp Thức can thiệp vào Eidos · thể thông tin gắn với sự tượng, tạm thời viết lại thể thông tin, rồi cải biến sự tượng theo những gì được mô tả trong Ma Pháp Thức–––– đấy chính là ma thuật. Lấy ví dụ như bề mặt của một khối cầu màu đỏ có gắn các thông tin “chỉ phản xạ ánh sáng đỏ” “hình dạng là khối cầu”. Nếu ta dùng một Ma Pháp Thức có nội dung là “chỉ phản xạ ánh sáng xanh lam” để viết đè lên thông tin này, thì bề mặt của khối cầu sẽ đổi màu sang xanh lam. Bằng cách dùng Ma Pháp Thức viết đè lên thông tin gắn với sự tượng, các thông tin được mô tả trong Ma Pháp Thức sẽ tạm thời thay thế các thuộc tính vốn có của sự tượng đó và biểu hiện ra bên ngoài. Và tác động này sẽ vẫn được duy trì cho tới khi Ma Pháp Thức biến mất và các thông tin ban đầu vốn gắn với sự tượng đó hiện thực hóa trở lại.
    Dù rằng Ma Pháp Thức là một công cụ đóng vai trò tối quan trọng trong việc kích hoạt ma thuật, nhưng như đã thấy ở ví dụ trên, chỉ với việc lưu trữ Ma Pháp Thức thì không thể trở thành ma thuật được. Nhưng với một vật ở trạng thái đã viết lại Eidos, nếu có thể lưu trữ được Ma Pháp Thức đã được dùng cho việc viết lại đó, thì ta có thể kéo dài tác động của ma thuật đã được kích hoạt. Cũng tức là nếu có thể lưu trữ Ma Pháp Thức như một thể thông tin đi kèm thay thế cho Eidos vốn có của vật liệu đó thì, điều đó là có thể.
    Nói cách khác, một vật liệu có thể lưu trữ Ma Pháp Thức là vật liệu có thể lưu trữ tác động của ma thuật.
    Theo đó thì, với vật liệu lưu Ma Pháp Thức của một ma thuật thay đổi nhiệt độ, ta có thể duy trì nhiệt độ cao tới hàng trăm độ, hay thấp tới âm hàng chục độ mà không cần bất cứ nguồn năng lượng phụ trợ nào. Hoặc với vật liệu lưu Ma Pháp Thức thay đổi vận tốc chuyển động, ta có thể hiện thực hóa động cơ vĩnh cửu giả.
    “Chỉ sở hữu mỗi khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức không có nghĩa là chúng có thể thay thế pháp sư, nhưng máy móc mà nói thì khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức là một điều không thể thiếu để kích hoạt ma thuật. Anh vốn không có hứng thú gì với việc nhân bản Nino Magatama, nhưng nếu khả năng lưu trữ Ma Pháp Thức là thật, thì anh rất muốn làm sáng tỏ bí mật của hệ thống đó.”
    “Nếu là Onii-sama, nhất định anh sẽ làm được.”
    Chẳng biết tự bao giờ, Miyuki đã ngồi sát bên người Tatsuya. Cô khẽ dựa đầu lên vai Tatsuya, rồi dịu dàng khích lệ anh mình, người anh trai vừa nói những lời với một vẻ mặt đầy nghiêm túc.

    Việc nhà việc nào làm được thì tự tay làm, không để việc chăm sóc Tatsuya cho máy móc, đó là phương châm của Miyuki, nhưng cô cũng không tỉ mỉ tới mức tự mình rửa bát đĩa sau bữa ăn. Dù gì thì cô vẫn còn là một học sinh, những việc cô không thể không làm chất hàng đống như núi, nên việc thỏa hiệp ở một mức độ nào đó cũng là điều khó tránh khỏi.
    Sau khi giao lại tất cả chén đĩa dùng trong bữa tối lại cho HAR [Home Automation Robot], Miyuki trở về bàn học.
    Tuy nói là Trường Cao Trung Ma Pháp, nhưng cũng không có nghĩa là ngoài ma thuật ra cô không phải học môn gì khác.
    Dù là không có bài kiểm tra định kì, nhưng bài tập về nhà hàng ngày vẫn rất được chú trọng.
    Và lúc này, bài tập mà cô đang làm là của môn Toán. Nếu buộc phải nói thì, đây không phải là môn thế mạnh của cô.
    Mắc phải bài toán khó giải mãi không ra, Miyuki tạm rời mắt khỏi màn hình.
    Với sự tiến bộ của giao diện tương tác cùng khả năng xử lí của máy vi tính ngày nay, ngoại trừ các nhà nghiên cứu toán học ra, thì việc tự mình giải quyết một bài toán vốn dĩ là không cần thiết. Nhưng tư duy toán học giúp ích rất nhiều trong việc tạo ra ma thuật mới, với lí do ấy anh cô đã buộc cô phải học nó một cách nghiêm túc.
    Chán nản, Miyuki thở dài “phù” một tiếng.
    Những lúc như thế này, cô lại thấy ghen tị với người anh đa tài của mình.
    Hay là mình nhờ Onii-sama chỉ cho nhỉ......, ý nghĩ ngốc nghếch ấy chợt thoáng lên trong đầu cô, nhưng rồi cô lại vội vàng lắc đầu quầy quậy.
    Anh cô lúc này hẳn là đang phân tích thánh tích đó.
    Hơn nữa, chính bản thân cô đã trói buộc mất sự tự do của anh cô, nên cô không muốn gây thêm phiền phức gì cho anh mình nữa, Miyuki nghĩ vậy.
    Việc anh cô nhập học Trường Đệ Nhất không phải vì lí do gì khác, mà chính là vì cô đã nhập học Trường Đệ Nhất. Ít nhất thì Miyuki cũng nghĩ như vậy.
    Tuy nói là để được học lên Đại Học Ma Pháp Quốc Gia, tấm Bằng Tốt Nghiệp Cao Trung Ma Pháp là điều kiện tiên quyết, nhưng việc gì cũng có ngoại lệ, ví dụ như những cá nhân có các thành quả mang ý nghĩa học thuật cao như phát hiện về “Mã Cơ Bản”, thì dù có hay không có tấm Bằng Tốt Nghiệp họ cũng sẽ vẫn có được tư cách dự thi đầu vào. Nên nếu thực sự muốn thì anh cô có thể giành được tư cách dự thi và dễ dàng thi đỗ kì tuyển sinh ngay, điều này Miyuki cũng không hề có chút nghi ngờ.
    Miyuki biết rất rõ mục tiêu của anh cô là các viện nghiên cứu cấp cao giống như ở Đại Học Ma Pháp, nên cuộc sống của một học sinh cao trung với anh cô không gì khác hơn là một con đường vòng cả.
    Và lí do khiến anh cô không thể không đi lên con đường vòng đó, chính vì anh ấy là Guardian của cô.
    Ở Nhà Yotsuba, Guardian là chỉ những người có nhiệm vụ bảo vệ những cá nhân đặc biệt quan trọng kể cả có phải hi sinh mạng sống của bản thân. Vì không muốn lặp lại bi kịch đứa con gái trực hệ bị tấn công trước đây, nên các chiến nô đã được chọn ra để bảo vệ huyết thống Nhà Yotsuba và được gán cho cái tên này.
    Trên bề mặt, vai trò đó so với một vệ sĩ không có gì khác biệt cả. Nhưng, “Guardian” và “vệ sĩ” được thuê tạm thời là hai tồn tại hoàn toàn khác nhau.
    Dù rằng vai trò Guardian của Nhà Yotsuba không phải được quyết định từ khi sinh ra, nhưng một khi đã được chọn, thì người đó sẽ phải phục vụ vô thời hạn. Tuy rằng họ cũng làm việc 24 giờ một ngày, 7 ngày một tuần như các vệ sĩ bình thường khác, nhưng Guardian không có quyền từ bỏ nhiệm vụ của mình. Họ chỉ có thể kết thúc nhiệm vụ một khi người được bảo vệ tuyên bố giải phóng cho họ, nhưng cho tới giờ, các Guardian của Nhà Yotsuba đều phải giữ vai trò này cho tới khi họ trút hơi thở cuối cùng, không một ngoại lệ.
    Việc anh cô được phần nào tự do như hiện giờ là vì anh cô có thể bảo vệ được cô kể cả khi không ở cạnh cô. Ma thuật không bị ảnh hưởng bởi khoảng cách vật lí. Mặc dù giữa hai người không có thần giao cách cảm, nhưng trong vô thức Tatsuya vẫn luôn giám sát phần không gian xung quanh Miyuki bằng “thị lực có thể xác nhận thể thông tin gắn với sự tượng”. Không, có lẽ nên nói là anh cô đã dùng ma thuật để giám sát cô thì chính xác hơn.
    Nhưng dù là vậy, anh cô cũng không thể sử dụng ma thuật khi ngủ được.
    Tuy khoảng cách không phải vấn đề, nhưng vẫn cần phải sử dụng linh hoạt tùy lịch trình sinh hoạt.
    Vào các ngày lễ hay những kì nghỉ dài, Miyuki có thể điều chỉnh lịch trình của mình để phù hợp với của anh cô, nhưng vào những ngày phải đến trường khi cả hai đều có lịch trình giống nhau, thì việc sử dụng nó để không ảnh hưởng tới lịch trình ở trường là điều bắt buộc. Hơn nữa, dù là ma thuật không bị ảnh hưởng bởi khoảng cách vật lí, nhưng một khoảng cách gần hơn vẫn tốt hơn cho việc ứng biến khi gặp hiểm nguy.
    Nhưng suy cho cùng, tất cả những điều ấy chỉ xảy ra khi Miyuki chưa giải phóng cho Tatsuya khỏi nhiệm vụ của một Guardian thôi.
    Bởi nếu Miyuki giải phóng cho Tatsuya, thì chắc hẳn, một Guardian khác cùng tuổi cùng giới tính với cô sẽ được chỉ định thay thế anh cô. Bởi mặc cho thực trạng thiếu hụt pháp sư, Miyuki vẫn là một ứng cử viên hàng đầu cho vị trí trưởng tộc đời kế tiếp của Nhà Yotsuba.
    Dĩ nhiên, việc Miyuki muốn Tatsuya bảo vệ mình không chỉ vì sự ích kỉ của riêng cô.
    Ở Nhà Yotsuba, Guardian là nhiệm vụ tối ưu tiên hàng đầu.
    Bởi trong thời gian làm Guardian cho Miyuki, anh cô sẽ không phải nhận lệnh làm những công việc vô nghĩa khác.
    Và cũng không bị buộc phải làm những nhiệm vụ dơ bẩn.
    Cha và vợ kế của cha cô cũng không thể có ý kiến gì.
    Và cũng không thể ép buộc Tatsuya giúp đỡ công việc của họ.
    Chính vì những điều ấy, nên cô mới càng mong muốn anh cô học chung trường với cô–––– nhưng xét cho cùng, tất cả vẫn chỉ là do trái tim phụ thuộc không muốn rời xa anh mình của cô mà thôi, bản thân cô cũng nhận thức rõ điều ấy.
    Một lần nữa, Miyuki lại thở dài.
    Vào lúc khúc mắc trong lòng không một lời giải, bài tập cũng chẳng chút tiến triển nào.
    Miyuki chợt nghĩ, chỉ cần anh ấy cho mình xem đáp án cuối cùng thôi, anh ấy không chỉ chi tiết cũng được. Nhưng khi việc này xảy ra thì đã 30 phút trôi qua.

Chương 3Edit

Ngày hôm sau, chiều tan học.

Tatsuya đến thư viện trường để lấy những tài liệu cần thiết cho buổi thuyết trình.

Thực ra anh muốn tập trung vào việc nghiên cứu mẫu vật (thánh vật lớp Magatama), và anh cũng có thể gửi thông tin cho ban chuẩn bị Kì thi Luận án để được giúp đỡ.

Vẫn giữ cái tên “thư viện” , nhưng nó đã được số hoá hoàn toàn, và sách giấy hầu hết bị thay thế cho một lượng lớn tài liệu số có thể truy cập được trên mạng, vì vậy mà học sinh hầu như không cần đến thư viện, trừ phi học sinh đó cần đến những tài liệu tối mật được yêu cầu bởi đội nghiên cứu của kì thi luận án. Trong khi đang tìm một chỗ ngồi ở sâu trong khu đọc, Tatsuya gặp phải một gương mặt quen thuộc.

“Hây dà, đây chẳng phải là Tatsuya-kun sao.”

“Saegusa-senpai, chị đang bước vào giai đoạn ‘Mùa thu của học tập’ phải không?”

Lần gần đây nhất anh gặp Mayumi là một tuần trước, nên anh khó có thể chào “Đã lâu không gặp” trong tình huống này.

Mayumi đã đoán trước được câu trả lời chớp nhoáng của Tatsuya, cô vẫn phồng má lên vì phật ý.”

“Đúng vậy, Tatsuya-kun ….. dù gì thì chị vẫn là một học sinh năm 3 mà.”

“Điều này…. thì tôi biết.”

Tatsuya cảm thấy rối trí trước câu trả lời hiển nhiên nhưng đầy sự phật ý.

“Điều đầu tiên mà một học sinh năm 3 nghĩ đến là kì thi tuyển sinh đại học, phải không? Làm thế nào mà em lại không nghĩ tới việc chị phải chuẩn bị cho bài kiểm tra …. Em nghĩ chị rảnh rỗi lắm à?”

Lời nói của Mayumi làm cho Tatsuya càng rối trí hơn nữa.

“….. Saegusa-senpai, chị không được đề cử tuyển thẳng à?”

Điểm số xuất sắc, làm Hội trưởng Hội Học Sinh, nổi tiếng với những thắng lợi to lớn trong các kì thi pháp thuật.”

Nếu cô ấy không được đề cử tuyển thẳng, thì ai đủ điều kiện như cô?

Tuy nhiên, câu trả lời của Mayumi vuợt qua cả những gì mà Tatsuya đoán.

“À? Tatsuya-kun không biết sao? Chị đã từ chối đề cử đó. Việc một thành viên của Hội Học Sinh phải từ chối đề nghị tuyển thẳng từ lâu đã là luật bất thành văn rồi.”

“…..Đây là lần đầu tiên tôi biết điều này.”

“Mỗi năm, mỗi trường đề cử 10 học sinh được tuyển thẳng vào đại học pháp thuật. Nhưng so sánh với các trường khác, trường ta có tỉ lệ học sinh làm bài thi tuyển sinh cao hơn, nên để tận dụng hệ thống đề cử một cách hiệu quả, trường ta đã quyết định như thế đấy.”

“Nói cách khác, chúng ta để các học sinh khác làm ưu tiên cho các đề cử đó, đúng không?”

“Có lẽ là hơi quá …. nhưng ít nhiều thì đúng là như thế đấy.”

“Điều đó….”

Ở một mức độ nào đó thì điều này có lí, nhưng anh vẫn thấy có gì đó không ổn trong hệ thống này.

Mặc dù anh đang suy nghĩ về nó, anh cũng quyết định cho qua khi thấy Mayumi đang ngồi đó, vẻ mặt của cô không có chút âu lo nào.

Nhìn thấy Tatsuya đang suy tư, Mayumi khẽ nghiêng đầu với một câu “Hm?” trước khi đổi chủ đề.

“Mà Tatsuya tới đây làm gì vậy.”

Tatsuya có hơi xìu xuống khi Mayumi hỏi như vậy – ít ra thì anh lui tới ở thư viện thường xuyên hơn cả Mayumi – tuy nhiên, anh chả có việc gì phải nhấn mạnh điều đó.

“Tôi ở đây để thu thập tài liệu cho kì thi Luận án.”

“À, đúng rồi, em được chọn để giúp Rin-chan mà.”

(….Giúp à.)

Đây có vẻ là những gì mà người ngoài cuộc nghĩ, Tatsuya nghĩ vậy.

Mặc dù đây là hoạt động nhóm, không giống như Thạch Bí Mã – là nơi mà tài năng cá nhân được phát huy tối đa, không có cách nào nhận ra được đóng góp cá nhân trong một bài luận án.

Nó khá là kì quặc khi tin rằng những ai khác ngoài người thuyết trình là các phụ tá.

“…..Ồ, đứng ngoài đó mà nói thì em làm phiền những người xung quanh đấy. Vào trong đi.”

Mayumi vừa nói vừa trỏ vào buồng đọc mà cô ấy vừa bước ra khỏi.

“Không phải chị đang dùng nó à?”

Mặc dù vào lại buồng ngay sau khi trả lại nó là trái luật, anh không thể cứ việc đứng ở ngoài mà nói chuyện được.

Tatsuya gật đầu không chút do dự.

Buồng đọc được thiết kế cho một người và khi có hai người thì hơi chật, ba người vào một buồng thì khỏi phải nói. Mặc dù Mayumi có thân hình khá là nhỏ nhắn, tầm vóc của Tatsuya to hơn hẳn các bạn đồng lứa năm 1 của anh. Mặc dù không thực sự cao to, bờ vai rộng của anh vẫn chiếm gần hết chỗ ngồi. Vì thế mà Tatsuya ngồi ở phần đuôi của ghế và ngồi ngay sát Mayumi, khi cô đang ngồi trên một cái ghế nhỏ dự phòng.

Anh đang ở một mình trong một căn phòng chật hẹp với một quý cô xinh đẹp.

Mặc dù vậy, Tatsuya không hề hồi hộp, run rẩy. Anh đã có kinh nghiệm trong việc xử lí Mayumi. (đối với niềm tự hào vì là một “quý cô xinh đẹp” của Mayumi, đúng hơn là vẻ đẹp của cô trong con mắt của nguời chiêm ngưỡng.)

Trước thao tác mau lẹ của Tatsuya trong việc sử dụng máy tính mà không có lấy một chút quan tâm đến hoàn cảnh, Mayumi không hề thấy hồi hộp hay thất vọng. Không những thế, cô tiếp tục cuộc trò chuyện bị gián đoạn một cách vô tư.

“Chị biết là điều này khá bất ngờ đối với Tatsuya-kun, nhưng cố lên nhé, đuợc không?”

“….. Phải, điều này khá là bất ngờ.”

Tatsuya có hơi bối rối trước giọng điệu tự nhiên nhưng được thốt ra một cách bất ngờ của Mayumi, nhưng khi anh nối chúng với cuộc trò chuyện ban nãy, anh đã may mắn khi không phải thốt ra “Vì việc gì?”.

“Nhưng điều đó cũng không phải những gì mà Saegusa-senpai đang bận tâm, phải không?”

Anh trả lời một cách vô tư trong khi đang chăm chăm nhìn vào màn hình.

“Điều này có lẽ đúng. Tuy nhiên, chủ đề này đối với Rin-chan còn quan trọng hơn việc đạt giải Nhất trong Kì thi Luận án.”

“Nói về việc đó, chị ấy có nhờ chị làm người thay thế trong kì thi không?”

“Chủ đề đó nằm ở lĩnh vực mà chị không thể giúp được. Hơn nữa, chị không tốt trong việc duy trì pháp thuật có các quy trình phức tạp.”

Câu hỏi và câu trả lời không hoàn toàn ăn khớp, nhưng có lẽ Suzune đã nhận ra những lĩnh vực thế mạnh của Mayumi, vì thế mà cô ấy đã gạch tên của Mayumi khỏi danh sách những người thay thế, Tatsuya tự giải thích điều này cho chính mình.

“Điều này đúng là không may, Rin-chan đã giúp chị khá nhiều, thế mà giờ chị không thể giúp gì cho cô ấy.”

Anh không biết liệu cô đang nói với anh hay đang tự nói với chính mình. Anh nghĩ cách trấn an Mayumi, người đang cảm thấy tội lỗi, nhưng cuối cùng anh lại quyết định cho qua và tiếp tục tìm kiếm dữ liệu.”

“Vì vậy mà chị mong Tatsuya-kun sẽ cố hết sức, vì Tatsuya-kun chắc chắn có thể giúp đỡ Rin-chan rất nhiều.”

“Ichihara-senpai có ý nghĩ cụ thể nào về chủ đề này không?”

Tatsuya hỏi câu này vì hiếu kì hơn là vì cảm thấy vui khi được động viên bởi Mayumi.

“Ở một mức độ nào đó, đây là bước đầu trong việc hiện thực hoá ước mơ của Rin-chan.”

Tatsuya không hỏi sâu hơn.

Ngay cả khi Suzune có một ước mơ, điều đó tất nhiên là không liên quan gì tới anh.

Mặc dù vậy, Mayumi không dừng lại ở đó.

“Nâng cao vị thế xã hội của các Pháp sư, cô ấy không thay đổi vị thế thông qua áp lực chính trị, mà thông qua vai trò trong nền kinh tế, lúc đó các Pháp sư sẽ thực sự thoát khỏi cái số phận làm vũ khí. Như Rin-chan đã nói, Lò phản ứng Nhiệt hạch Sử dụng Phép thuật Kiểm soát Trọng lực Bền vững là một bước đi quan trọng tới mục tiêu này. Bài luận án này chắc chắn là bước đi đầu tiên cho mục đích đó.”

Tatsuya không thể không chú ý đến việc này.

Nhìn Tatsuya trố mắt, Mayumi đột nhiên thu mình lại.

“Hm, gì vậy?”

“Điều này thật đáng kinh ngạc. Tôi chưa hề nghĩ là Ichihara-senpai lại có ước mơ giống tôi đến vậy.”

“Ể? Tatsuya-kun cũng vậy à?”

Thực sự mà nói, Suzune và Tatsuya không phải là người đầu tiên có ý tưởng dùng vai trò kinh tế để nâng cao vị thế xã hội của Pháp sư. Mặc dù số người ủng hộ ý này khá là ít ỏi, ý kiến này đã tồn tại ít nhất hai mươi năm rồi. Rào cản duy nhất là từ đó đến giờ vẫn chưa có dấu hiệu nào của sự thành công.

Hiện thời, công dụng chính của các Pháp sư bị giới hạn tại lĩnh vực quân sự.

Với tình hình thế giới đang dần ổn định, việc huy động vũ trang cũng đã giảm đi phần nào.

Tuy nhiên, những cải tiến cho các Pháp sư – không phải là điều đáng ngạc nhiên – vẫn chủ yếu là dành cho mục đích quân sự: 90%.

Và những diễn biến hiện tại cho thấy rằng điều này cũng chẳng thay đổi là bao.

Đa số các pháp thuật dùng cho mục đích sinh hoạt đều đã được thay thế bởi máy móc.

Mặc dù việc kiểm soát nhiệt độ và gia tốc vật lí vẫn không sánh được với hiệu quả phi thường của pháp thuật, nhưng nếu giới hạn ở mức độ tiêu thụ dân sự, thì công nghệ phi ma pháp vẫn còn khả dụng. Pháp thuật không hề cần thiết trong lĩnh vực này.

Những cỗ máy tự hành cũng không cần được thay thế bởi các Pháp sư. Pháp thuật cũng không cần trong việc vận hành và tổ chức.

Cho đến giờ, không có thành quả nào được tạo bởi pháp thuật có thể thay thế cho sự linh động của khoa học hiện đại, vì vậy mà “sử dụng lợi thế kinh tế để giải phóng các Pháp sư” vẫn là những lời nói sáo rỗng của các nhà tư tưởng.

Mặt khác, khái niệm Lò phản ứng Nhiệt hạch Sử dụng Phép thuật Kiểm soát Trọng lực Bền vững cũng không phải do nhóm của Tatsuya nghĩ ra.

Về điều này, các nghiên cứu đã được tiến hành từ 50 năm trước với mục đích dùng pháp thuật để hiện thực hoá lò phản ứng nhiệt hạch.

Tuy nhiên, nghiên cứu này đã bị quên lãng theo năm tháng.

Sau khi việc kích hoạt liên tục Phép Kiểm soát Trọng lực để duy trì lò Phản ứng Nhiệt hạch được đánh giá là một trong “Ba Câu đố lớn của Phép thuật Hệ Trọng lượng”, đa số các nước phát triển đã chuyển sang sử dụng năng lượng mặt trời nhằm giải quyết vấn đề về năng lượng, vì vậy mà hiện tại không có hiệu nào cho thấy sự thiếu hụt năng lượng.

Những người đặt hi vọng vào việc dùng Lò phản ứng Nhiệt hạch Sử dụng Phép thuật Kiểm soát Trọng lực Bền vững để nâng cao vị thế xã hội của Pháp sư đã hầu như biến mất trong nửa sau của thế kỉ 21.

“Không thể tin được là tôi lại có thể tìm được người có chung một lí tưởng cấp tiến như vậy.”

Nhìn thấy Tatsuya với một vẻ mặt ngưỡng mộ hơn là sốc, Mayumi nhìn chằm chằm vào anh mà không rõ nguyên do.

“….. Hm, điều đó thật tuyệt vời. Thì ra em có chung một mối quan tâm như Rin-chan.”

Không chỉ có đôi mắt, ngay cả giọng điệu của cô cũng toát lên sự khó chịu.

“Ah, không, tôi không nghĩ là tôi có chung một mối quan tâm như Ichihara-senpai đâu ….. phương pháp của tôi hoàn toàn khác so với của cô ấy.”

Cái gì làm cô ấy khó chịu đến thế, Tatsuya nghĩ vậy trong khi trả lời kiểu như đang lấy ra một lí do không biết từ đâu ra.

“Nhưng khái niệm căn bản thì giống nhau phải không? Tatsuya-kun, thực chất, Rin-chan hợp với em hơn, hả?”

“Hả?”

“Ngay cả khi ngồi cạnh một quý cô quyến rũ, em cũng không hề rung động. Ừ, xin lỗi vì chị đây có thân hình trẻ con nhá.”

Bà chị này đang nói cái gì vậy? Tatsuya cảm thấy bối rối.

Dù gì thì ngay cả khi Tatsuya và Suzune có một chủ đề chung, khó có thể đảm bảo rằng họ là đồng sự, họ có lẽ giống như là địch thủ hơn. Mặc dù cô có thân hình nhỏ nhắn, Mayumi có vóc người không hề trẻ con tí nào, cô có đầy đủ vẻ quyến rũ của một phụ nữ trưởng thành.

Có quá nhiều sự hiểu lầm khiến anh phải chú ý, nhưng Tatsuya không biết phải bắt đầu từ đâu.

“Em không phải là người thích ‘khoa trương’ (TL: chỗ này dịch trắng ra hơi bị bậy đấy). Em không bao giờ làm gì với một người phụ nữ trước mặt camera đâu.”

Tatsuya đang khá là rối trí.

Câu trả lời đâu tiên mà anh nghĩ đến có vẻ không phù hợp với hoàn cảnh tí nào.

“Ể ……?”

Trước câu trả lời rõ ràng, nhưng thực ra lại hoàn toàn vô ý của Tatsuya , Mayumi bắt đầu cựa quậy và mắt cô bắt đầu đảo qua đảo lại.

MKnR v06 101
“Ừm, vậy thì, nếu ở một nơi không có camera hay người thì sao. Ví dụ, nếu chỉ có hai người chúng ta trong một phòng khách sạn thì sao?”

“Nếu đó là lời mời ‘ăn tối’ của chị, thì em chỉ việc ‘ăn’ mà không cần do dự.” (TL:…… cấm bác nào nghĩ bậy.)

Đột nhiên Mayumi nhảy khỏi ghế, mặt đỏ như gấc và cố ép mình vào tường càng xa Tatsuya càng tốt. Nhìn thấy Mayumi như vậy, Tatsuya nhận ra tính song nghĩa trong câu trả lời của mình.

Tuy nhiên, nói thêm chỉ tổ làm cho sự việc càng rối hơn, vì vậy mà Tatsuya tự cho rằng điều đó là dấu hiệu đáng mừng và dừng lại tại đó. Và anh rời mắt khỏi Mayumi và tiếp tục tập trung thu thập dữ liệu cần thiết cho dự án.

Mặt khác, Mayumi, người đáng ra đã phải cảm thấy bị đe doạ bởi câu trả lời của Tatsuya , lại tiếp tục ngồi trong phòng đọc với một lí do bí ẩn. (TL: Ufufufufu …….)

----------------------------

Vào buổi tối, ba ngày trước khi kì thi bắt đầu, Tatsuya đang kiểm tra dữ liệu tại khu làm việc cá nhân của mình thì nhận ra máy chủ đang bị tấn công.

Có những đợt tấn công đồng thời từ nhiều kênh dữ liệu, cho thấy rằng kẻ đang cố hack hệ thống không phải là một tay nghiệp dư.

Đợt tấn công này được thực hiện bởi chuyên gia nhằm khai thác thong tin.

Có khả năng cao đây không phải là đợt tấn công ngẫu nhiên, mà là một cuộc tấn công cụ thể vào địa chỉ IP của nhà anh.”

Bị đánh bật lại không biết bao nhiêu lần, chúng cứ tiếp tục tấn công.

Thật là một lũ ngoan cố.

Có vẻ là chúng ta phải chuyển sang một địa chỉ IP khác,Tatsuya lầm rầm và thở dài trong khi kích hoạt hệ thống theo dấu.

Vào bữa trưa ngày hôm sau.

Tatsuya dừng lại tại trước cửa phòng Cố vấn.

Mục tiêu của anh hiển nhiên là Haruka.

Tất nhiên, chủ đề của cuộc trò chuyện không phải là một thứ ngoài lề như những âu lo của tuổi teen.

“….. Không may thay, đường dẫn đã bị cắt ngang giữa chừng. Vì vậy mà khởi nguồn của cuộc đợt tấn công vẫn chưa được tìm thấy.”

Haruka không hề cố che giấu sự bất hợp tác của mình – có vẻ giống như cô đang cố phô nó ra hơn – mặc dù đây là thái độ mà một cố vấn không nên biểu lộ. Tuy nhiên, nếu xem xét rằng việc của Tatsuya không hề liên quan gì đến công việc của một cố vấn, Haruka không hề có lỗi.

“….Rồi sao nữa? Tôi nói trước, tôi không thể theo dấu chúng trên mạng được.”

Nghe thấy giọng điệu bực tức đó, Tatsuya suýt bật cười. Tuy nhiên, làm thế sẽ càng làm cô bực hơn nên anh phải nhịn.

“Đương nhiên là em hiểu được khả năng của cô, và em cũng không hề muốn dấn thân vào lĩnh vực đầy rắc rối đó.”

“Thế thì cậu muốn gì?”

Sự cảnh giác xuất hiện trên gương mặt của Haruka.

Mỗi lúc Tatsuya sắp sửa nghiêm túc trong một cuộc nói chuyện, cô phải nghi rằng anh có một mục đích ngầm. Đó là một bài học mà cô đã thuộc làu.

“Nói đến các tổ chức gần đây có trao đổi thông tin một cách bí mật, cô có ý kiến gì về điều này trong quyền hạn của mình không?”

Nhìn thấy Tatsuya nở một nụ cười “thân thiện” cùng với thái độ thoả hiệp, Haruka phật ý nhíu mày.

“Này, Shiba-kun. Cậu biết là tôi phải giữ bí mật về thân phận của mình mà, phải không?”

“Tất nhiên.”

“……….”

Miệng của Haruka thu hẹp lại rồi dừng hẳn.

Cô ta có vẻ như muốn nói “Cái tên ngang ngược này…..”, Tatsuya nghĩ vậy.

Và có lẽ anh ta nghĩ vậy.

Dù gì đi chăng nữa, anh cũng không cảm thấy phiền hà gì.

“…. Từ khoảng cuối tháng trước cho đến đầu tháng này, khá nhiều người ngoại quốc đã thâm nhập vào Yokohama và các vùng lân cận.”

Với giọng điệu chán nản , Haruka tiếp tục.

Một khi đã bị cám dỗ, thoát khỏi nó là rất khó. Với những người làm việc trong lĩnh vực tình báo, đây là một trong những bài học cơ bản nhất.

Không thể tin được là cô ta lại mắc bẫy ….. Haruka cảm thấy hối hận.

“Ngay cả khi có sự phối hợp giữa cảnh sát địa phương và lực lượng tuần duyên, họ cũng không thể làm gì. Đồng thời, ‘Maximilian’ và ‘Rozen’ đều bị lấy cắp thông tin.”

Maximilian và Rozen là hai công ti đứng đầu trong ngành sản xuất CAD. Nói cách khác, mục tiêu của họ nằm ở cơ sở sản xuất thiết bị pháp thuật.

“Khó có thể cho rằng đây là một sự trùng hợp ngẫu nhiên.”

“Bây giờ vẫn chưa thể khẳng định rằng việc này cũng được thực hiện bởi cùng một nhóm. Shiba-kun, tôi khuyên cậu nên tránh nộp luận án qua mạng mà hãy nộp bản thảo trên giấy.”

Chỉ có những lời vừa rồi là xuất phát từ tận đáy lòng cô ấy.

Haruka quay sang bàn làm việc trong khi Tatsuya đang cố hiểu ý định của cô.

Đây là dấu hiệu cho thấy cô không muốn tiếp tục cuộc hội thoại.

Tatsuya biết rõ nên không gặng hỏi gì thêm.

Vào lúc tan học, tại trụ sở của Uỷ ban Đạo đức Công cộng, Tatsuya đang báo cáo lại vụ việc tối hôm qua cho Isori.

“….. Vậy, không có mất mát gì à?”

“Không có gì thực sự nghiêm trọng.”

Tatsuya đưa tay lên để ngừng Isori lại, người đang trở nên lo lắng, trong khi anh cười gượng và lắc đầu.

Isori là một người mà có thể ngay lập tức hoá thành một “thiếu nữ trẻ trung” chỉ với một bộ đồng phục nữ, vì vậy mà Tatsuya vẫn thấy không thoải mái khi anh ta tiến lại gần.

Tất nhiên là điều đó không thể biểu lộ ra, nên anh phải đảm bảo là mình không bất giác lùi lại về sau.

“Còn anh, có gì xảy ra ở nhà anh không, Isori-senpai?”

Isori nhíu mày, hạ giọng xuống.

“Cậu cho rằng mục tiêu của tên hacker là ….”

Giọng nói nhẹ nhàng của anh trở nên nữ tính.

Có tin đồn rằng một cậu con trai buồn vì không có nhiều bạn, nhưng không phải vì họ ghét cậu mà là do họ lợi dụng cậu…..

Ngược lại với những gì mà anh ta nói, những ý nghĩ đó đang trôi trong tâm trí của Tatsuya.

“Dựa vào phương cách của tên hacker, mục tiêu của chúng có lẽ là những tập tin nghiên cứu liên quan đến luận án pháp thuật. Dựa vào thời gian, chúng ta cũng không thể không nghi ngờ rằng việc này có liên quan đến cuộc thi.”

Thực ra, dựa vào khung thời gian, có một lí do khác, nhưng lí do đó quá nhạy cảm nên Tatsuya không thể tiết lộ.

Dù gì thì, thận trọng cũng chả hại ai.

Lời nói của Tatsuya khiến Isori nhíu mày lại, cho thấy rằng anh đang xem xét liệu có dấu hiệu nào dẫn đến khả năng đó không.

“Hiện giờ thì không có manh mối nào ….. Tuy nhiên, tôi nghĩ là nên cho Ichihara-senpai biết về việc đã xảy ra.”

“Anh nói cũng phải.”

Tatsuya ban đầu cũng định làm vậy, nên anh nhanh chóng gật đầu đồng ý trước đề nghị của Isori.

“Kei, xin lỗi vì đã để cậu phải đợi.”

Một giọng nói vui vẻ cắt ngang cuộc trò chuyện.

Không cần phải nói, người ngồi bên cạnh Isori một cách hớn hở, bám lấy cánh tay anh ta và tán tỉnh anh ta chính là Kanon.

“Tatsuya-kun, lâu không gặp.”

Với một nụ cười gượng như đang nói, tôi phải làm gì với cô ta đây, Mari cũng đến và chào Tatsuya.

Trong khi tự hỏi rằng 10 ngày có được cho là “lâu không gặp” hay không, dù gì thì họ cũng gặp nhau hằng ngày trên trường cho đến tháng trước, nên có thể cho là họ đã không gặp nhau trong một khoảng thời gian khá dài.

“Ừm. Lâu không gặp.”

Tatsuya đứng dậy và nhường chỗ cho Mari.

“Ồ, cảm ơn cậu.”

Mari cũng không cần khách sáo và ngồi xuống, đi kèm là một nụ cười trên gương mặt cô.

Như thường lệ, cô vẫn là một người phụ nữ năng động, “đẹp trai”, Tatsuya nghĩ vậy trong khi nói “Không có chi”, lấy một cái ghế khác và ngồi xuống cạnh Mari.

“Vậy thì, Tatsuya-kun, Kanon dạo này có làm tròn trách nhiệm của mình không?”

Và Mari không ngại ngần gì mà đi thẳng vào vấn đề.

Ừ thì chuyện cựu Ban Trưởng hỏi thăm về tình hình làm việc của Ban Trưởng đương nhiệm cũng không có gì là lạ, nhưng ngay vào lúc cả Kanon lẫn Isori đều có mặt, chủ đề hội thoại này trở nên khá là kì quặc.

“Chị Mari?”

Và một lần nữa, cảnh Kanon trở nên bối rối khiến cho ẩn ý đằng sau câu hỏi của Mari trở nên sáng tỏ.

Quan hệ đàn chị-đàn em khá là tốt đẹp, nhỉ?

“Vì chúng tôi không hay đi tuần tra chung, tôi cũng không nắm bắt tình cụ thể cho lắm, nhưng…..”

Nhận thấy cơ hội mỉa mai, Tatsuya quyết định giả vờ.

“Cô ấy có khả năng tổ chức tốt, đặc biệt trong việc loại bỏ những thứ không cần thiết. Nhiều lúc cô ấy trở nên khá là độc đoán.”

Tatsuya kết thúc câu nói với một vẻ mặt nghiêm túc và giọng nói nghiêm nghị, khiến cho cả Mari và Kanon đều ngồi vặn vẹo trên ghế của mình. Mari làm vậy vì cô biết rõ sự thiếu tổ chức của mình, trong khi Kanon lại hay quăng đi những thứ không thể bỏ đi và bị buộc phải thu hồi chúng.

Lời bình của Tatsuya không chỉ hướng tới Kanon vì Mari hiểu rõ ẩn ý trong câu nói, nhưng Isori hoàn toàn không nhận ra.

Isori cất lên lời nhắc có vẻ nghiêm trang, nhưng thực chất lại dịu dàng đối với Kanon.

“…… Dù Shiba-kun có nói vậy, chẳng phải Kanon cũng có nhiều thứ cần sửa đổi sao? Dựa dẫm vào anh cũng không sao, nhưng mọi việc cô ấy đều dồn hết cho Shiba-kun.”

“….. Vì tớ đâu có tốt trong những việc đó đâu. Và công việc thì phải được phân bổ ra cho công bằng chứ.”

Thái độ hờn dỗi, lẳng lơ đó hoàn toàn khác so với thái độ thường ngày của cô – khi không có Isori ở gần – nóng nảy, năng nổ. Nhìn thấy vậy, Tatsuya và Mari đều cười khúc khích.

“OK, chúng ta có thể bàn các chuyện khác vào lần sau…..”

Trò chuyện ngoài lề thế là đủ rồi, Tatsuya nghĩ vậy trong khi thúc giục Mari đi vào chủ đề chính.

“OK, bỏ qua chuyện đó đi. Thật ra, tôi đến để bàn về an ninh của kì thi Luận án.”

“An ninh? Là nhiệm vụ của Uỷ ban Đạo đức Công cộng phải không ạ?”

“Chính xác.”

Để học sinh làm “bảo vệ” cho các hoạt động ngoại khoá cũng khá là lạ, nhưng chỉ Tatsuya là người cảm thấy không thoải mái. Có lẽ là vì việc đó xảy ra hằng năm.

“Mặc dù chúng ta được gọi là bảo vệ, chúng ta không thực sự bảo vệ nơi tổ chức. Hiệp hội Pháp thuật sẽ cử các chuyên gia làm việc đó.”

Mari nhanh chóng giải thích các thắc mắc ngay trước khi chúng được nói ra.

“Tôi chủ yếu muốn bàn về các hộ vệ cho các thành viên trong đội thi cùng với người trông coi và báo cáo tình hình về vật liệu và nguồn cung. Rốt cuộc thì kì thi Luận án chứa những thông tin mà không thể ‘cho những người không liên quan đến các trường đại học pháp thuật biết’. Đây là kiến thức phổ thông. Nhờ vào những lí do trên mà các thí sinh của cuộc thi thường là mục tiêu của các tay do thám.”

Tatsuya cảm thấy ngạc nhiên trước chủ đề thiết thực đến kì lạ này. Mặc dù điều này nằm trong dự đoán của anh, anh vẫn không thể không ngạc nhiên.”

“….. Ví dụ như xâm nhập vào máy chủ của hộ dân cư?”

“….. Không, đây chỉ mới ở mức độ học sinh trung cấp mà thôi ….. Mặc dù được gọi là do thám, họ chỉ là những tay lặt vặt muốn kiếm ít tiền từ cuộc thi này. Từ trước đến giờ chưa có vụ việc hack vào máy để lấy cắp thông tin…..”

Điều này hoàn toàn có lí, Tatsuya nghĩ vậy khi nghe được câu trả lời từ Mari.

Vào thời hiện đại, xâm nhập hệ thống máy chủ trái phép là một trọng tội. Lấy cắp thông tin từ hệ thống mạng bị xét xử nặng hơn tội trộm cắp thông thường và được đưa vào cùng mức độ với tội giết người. Cùng lúc đó, bảo mật hệ thống mạng cũng được cải thiện rõ rệt, khiến cho con đường tội phạm công nghệ trở nên bất lợi cho các tay tội phạm chuyên nghiệp.”

Vậy là những tên hacker tối hôm qua quả thực đến từ……. Trong khi Tatsuya đang chìm vào trong dòng suy tưởng, Mari kéo anh ra khỏi đó.

“Thay vào đó, có thể nói rằng an ninh có mục đích duy nhất là phòng chống trộm cướp. Bốn năm trước, có một người thuyết trình bị tấn công trên đường tới địa điểm tổ chức. Ngay sau đó, các trường sắp xếp hộ vệ đi kèm với yếu nhân trong các tuần diễn ra cuộc thi.” (TL: yếu nhân ở đây là người quan trọng)

May mắn thay, Tatsuya đã chú ý kịp thời trước khi cuộc hội thoại kết thúc.

“Tất nhiên, trường ta cũng tuân theo lệ này hằng năm. Các hộ vệ sẽ được lựa chọn từ Uỷ ban Đạo đức Công cộng và Hội các câu lạc bộ, và người đứng đầu mỗi hội trên sẽ là người lựa chọn thành viên từ hội của mình.”

“Tôi sẽ lo cho Kei.”

Tất nhiên! Kanon xen vào.

Một phản ứng khá buồn cười, Tatsuya nghĩ vậy, nhưng anh không hề nhếch mép hay phá lên cười.

“Ừm, có lẽ là Isori không phản đối, thế thì quyết định vậy đi. Tất nhiên, chúng ta cũng phải chọn một phụ tá ….. Kanon, đừng bỏ qua đồng đội của mình, được không?”

“Này! Không ai lại làm thế cả. Em đâu có trẻ con đến thế đâu?”

Nhìn thấy đôi má phồng lên của Kanon, hai chữ “trẻ con” hiện lên lồ lộ trước mặt, nhưng ba ánh nhìn đã bỏ qua cái “trẻ con” đó.

“Ichihara đã quyết định chọn Hattori và Kirihara là hộ vệ.”

“Đích thân Hội trưởng Hội các Câu lạc bộ à.”

Mari đáp lại câu trả lời của Tatsuya với một cái cười khẩy.

“Tiếp theo…..là tới lượt cậu đấy.”

“Không cần đâu.”

Mari vẫn giữ nụ cười nham hiểm ấy khi nói, và Tatsuya nhanh chóng từ chối.

“Hừm, điều đó cũng đúng.”

Vả chăng, Mari cũng không có ý định thuyết phục Tatsuya đổi ý.

“Chả có ích gì khi để hộ vệ đi kèm cậu, vì nếu có thì cũng chỉ làm ngáng đường cậu thôi. Tôi hiểu, nên tôi sẽ nói lại với Hattori.”

Trước phản hồi của Mari, Tatsuya cuối cùng cũng đưa ra một câu hỏi.

“À mà tại sao Watanabe-senpai lại đến đây thế?”

Tatsuya đơn thuần chỉ tò mò là tại sao Ban trưởng đương nhiệm Kanon lại không biết việc này, trong khi cựu Ban trưởng Mari lại là người điều hành Uỷ ban Đạo đức Công cộng và Hội các Câu lạc bộ làm việc đó.

“…..Ờ thì cũng chả có lí do gì quan trọng….”

Nghe thấy lời lẩm bẩm mơ hồ của Mari, Tatsuya trở nên giận dữ.

Anh đã hoàn toàn nhận ra sự bảo vệ thái quá của Mari, trong khi Mari lại thẹn thùng quay mặt đi.

---------------------

Các mặt hàng trong cửa hàng học sinh trường Đệ Nhất tốt hơn gấp nhiều lần các mặt hàng trong các cửa hàng học sinh khác.

Tuy nhiên, cả chín trường pháp thuật đều có một cửa hàng như vậy, nhằm cung cấp những nguyên liệu liên quan đến nghiên cứu pháp thuật mà không được bày bán trong các cửa hàng bình thường và số lượng mặt hàng thiết yếu nhằm đáp ứng yêu cầu của các học sinh.

Nhưng rốt cục, đây vẫn là một cửa hàng nhỏ trong khuôn viên trường, vì thế mà học sinh vẫn phải ra khỏi trường để tìm kiếm nguyên liệu nếu nó không có bán trong cửa hàng.

Trong lĩnh vực này, cả chín trường đều ngang nhau, trong khi nhiều cửa hàng mọc lên gần trường để cung cấp nguyên liệu, vở, sách và nhiều thứ khác không có bán ở trong cửa hàng học sinh.

Như đã nói ở trên, một chuỗi dài các cửa hàng ở gần trường Đệ Nhất cung cấp vô số các lựa chọn.

Tatsuya và Isori đang đi mua các trang trình chiếu cho máy chiếu 3D trong một cửa hàng ở ngay trước một trạm xe. Hạn chót của dự án là ngày mai, nên họ không thể đợi cửa hàng học sinh nhập nguyên liệu về.

“Thường thì chúng ta vẫn ổn ngay cả khi không có các đàn anh đàn chị bảo hộ……”

Tatsuya nói điều này giữa đường đi một phần là vì anh cảm thấy có lỗi đối với các anh chị năm trên phải đi theo họ trong cả kì thi, và phần nào nhằm kiềm chế Kanon lại, người dính chặt vào người yêu của mình mà không quan tâm đến những người xung quanh đang để ý đến mình.

Rõ ràng là bên nọ sẽ tốt hơn nếu “đứng núi này trông núi nọ”, và điều ngược lại cũng đúng. Có lẽ là những người ngoài cuộc sẽ có một góc nhìn khách quan hơn về tình huống.

Cũng phải nói, Miyuki vẫn còn ở trong trường. Kanon đi theo do có một lí do chính đáng là phải làm vệ sĩ cho Isori, còn Miyuki thì lại không thể bỏ bê trách nhiệm của một Hội phó Hội Học sinh dù chỉ một giây. Thực ra thì hiện giờ Miyuki đang nhập dữ liệu vào thiết bị và cảm thấy rất khó chịu về việc này.

“Không, nếu để một mình Shiba-kun làm mọi việc thì không tốt chút nào. Hơn nữa, tôi cũng muốn lựa chọn nguyên liệu kỹ càng hơn.

Không có gì bất ngờ khi câu nói ấy được thốt ra từ một Isori cần cù, chăm chỉ.

Vào thời điểm này, Tatsuya chỉ muốn tách ra khỏi họ. Câu nói vừa rồi của anh không chỉ là một câu phàn nàn ngầm mà còn nhằm làm tắt đi cái giọng cười hơi nữ tính đang làm phiền mình. Anh có thể thư giãn sau khi quyết định kết thúc chuyện này.

Sau đó, họ đi một cách chậm rãi, làm phí thêm năm phút nữa trước khi đến cửa hàng.

Tatsuya nhanh chóng mua những nguyên liệu cần thiết, nói với Isori rằng “Tôi sẽ đợi ở ngoài” và bước ra khỏi cửa hàng.

Cuối cùng cũng có được một chút bình yên, Tatsuya nhận ra là có người đang theo dõi mình.

Không có dấu hiệu nào cho thấy có người theo dõi anh. Ngay cả khi anh bị tra tấn bởi cuộc trò chuyện của “một đôi tình nhân nào đó”, anh vẫn không ngừng cảnh giác.

Tuy nhiên, không cần phải có giác quan nhạy bén như Tatsuya, ngay cả một người bình thường cũng phải cảnh giác trước ánh nhìn lộ liễu đó.

Cửa hàng này nằm trên con đường ngắn nhất từ trường học đến trạm xe và nó nằm ngay sát cửa vào của trạm xe. Nếu có người nào đó mai phục ở trước trạm xe, họ sẽ dễ dàng nhận diện các học sinh đang trên đường về nhà, vì thế mà anh đoán rằng chúng đã đợi ở đây từ lâu rồi. Mặc dù chúng đang giấu mình, sự thù địch của chúng cho thấy rằng chúng đang có âm mưu mờ ám nào đó. Tuy nhiên, nói về sự cảnh giác thuần tuý, âm mưu đó trẻ con hơn nhiều so với đòn tấn công nhắm vào Tatsuya hai ngày trước.

Trong khi anh đang lựa chọn cách giải quyết, Isori và Kanon vừa mua đồ xong và ra khỏi tiệm.

“Đã để cậu đợi lâu ….. Chuyện gì vậy?”

Tatsuya thở dài trước sự nhạy bén của Isori khi anh ta nhận thấy có chuyện và hỏi Tatsuya.

Nhưng anh ta cũng chả lo lắng mấy.

Và theo sau là một Kanon đang nghiêng đầu với một vẻ mặt ngơ ngác.

Isori là một chuyên gia sử dụng pháp thuật có các điều kiện trì hoãn sự kích hoạt, nhưng những kĩ năng quan sát này có lẽ là pháp thuật hệ cảm biến.

“Không có gì, chúng ta đang bị theo dõi, vì thế mà tôi đang nghĩ cách đối phó.”

Không có gì phải giấu nên Tatsuya trả lời ngay lập tức.

Nhưng anh chưa kịp nói hết thì …..

“Bị theo dõi? Có gián điệp hả!?”

Tatsuya tiếp tục suy nghĩ, vì Kanon chen vào trước khi anh có thể nói “cách đối phó”.

Và cô ấy hét rất to đấy.

Cứ như cái kiểu cô ấy đang nói tên đó “biến đi”, và, như đã đoán, tên theo dõi nhanh chóng bỏ đi.

Vậy mà cô ta lại xứng đáng làm người kế nhiệm Mari.

Sau một câu hỏi cụt lủn “Ở đâu?”, cô phóng đi theo hướng mà Tatsuya liếc mắt.

“Kanon, dùng phép đi!”

“Em biết! Tin em đi, Kei.”

Isori nhắc cô ấy vì anh ta không hoàn toàn tin tưởng cô, nhưng Isori chậm hơn nên anh chỉ có thể đứng đó với Tatsuya - người sẽ ra tay nếu có bất trắc, và nhìn theo cô đang đuổi theo tên đó.

Không chỉ là một trong những pháp sư xuất sắc, Kanon cũng là một thành viên của câu lạc bộ việt dã.

Tuy cô không có lực chân mạnh như một vận động viên chuyên nghiệp, cô vẫn chạy nhanh hơn một học sinh trung học bình thường, hơn cả những cậu con trai.

Nhìn thấy chiếc váy tung tăng, Kanon ngay lập tức nhận diện được một cô gái nhỏ nhắn đang chạy.

Cô gái đó đang mặc đồng phục của trường mà cô đang mặc.

Cô cảm thấy bất ngờ, nhưng nguyên tắc của cô là làm việc dứt khoát mà không để ý đến tiểu tiết. Vì thế mà Kanon vẫn đuổi theo cô gái mặc dù Tatsuya chưa kết luận rằng người đó là thủ phạm.

Khoảng cách nhanh chóng được rút ngắn. Khi mà khoảng cách giữa hai người là tầm 10 mét, cô gái quay mặt lại nhìn.

Cô gái không hề mang mặt nạ hay bất cứ gì che mặt.

Cô gái đó không hề muốn lộ mặt trước Kanon, nhưng điều đó lại xảy ra một cách tình cờ.

Ngay khi Kanon nhận ra rằng cô gái rút ra một cái thiết bị nhỏ, cô gái đó đã đổi hướng chạy và kích hoạt thiết bị.

Không ổn, Kanon nghĩ.

Theo phản xạ, cô khựng lại và nhắm mắt lại.

Mặc dù đã lấy tay che mặt, cô biết rằng điều đó là vô nghĩa.

Một luồng sáng chói mắt xuyên qua kẽ hở trên tay cô.

Một vài người bên đường hiếu kì đang theo dõi hét lên một cách đau đớn.

Kanon khép con mắt trái lại vì chói và mở con mắt phải đã được bảo vệ khỏi luồng sáng đó.

Cô gái đó đang bỏ chạy trên một chiếc xe tay ga nhỏ.

Kanon đưa tay phải của cô lên cổ tay trái.

Cái vòng cổ bắt đầu hấp thụ psion và hình thành Khởi Động Thức mà cô đã nhập vào CAD.

Tuy nhiên, trước khi Kanon có thể hoàn thành Khởi Động Thức, các viên đạn psion bất ngờ bay tới từ đằng sau và phá vỡ nó.

“Cậu đang làm gì vậy!?”

“Kanon, đừng!”

Hai câu nói phát ra một cách đồng thời.

Ngay khi Kanon quay mặt lại và Isori đang chạy tới.

Ở phía sau Isori, Tatsuya đứng đó với một cái CAD dạng súng ngắn ở trên tay.

Isori đến gần Kanon, người đang đứng đờ ở một chỗ vì sốc trước tiếng hét của bạn trai mình.

Khi đến gần cô, Isori đã hoàn thành Ma Pháp Thức.

Tiến đến gần chiếc xe tay ga đang chạy đi, anh kích hoạt Phép thuật hệ phân tán “Thần Địa Mê Lộ”.

Chiếc xe đột nhiên khựng lại.

Cô gái đó tiếp tục rồ ga nhưng chiếc xe vẫn đứng yên đó.

Mặc dù đường thoát rộng mở trước mắt, cô gái vẫn không thể thoát được.

Bí mật nằm ở Định luật Coulomb. Bằng cách thay đổi các hạt điện từ giữa bánh xe và đường đi, anh đã giảm ma sát xuống gần như bằng không. Mặc dù thoạt nhìn thì có vẻ đơn giản, nhưng các phép toán tạo nên phép thuật này phải nói là rất khó.

Cùng lúc đó, anh dùng pháp thuật để tăng hiệu ứng hồi chuyển nhằm ngăn không cho chiếc xe bị đổ và bất kì gia tốc nào cũng bị mất đi theo Định luật Coulomb, vì thế mà chiếc xe của cô gái bị chặn lại một cách hiệu quả.

Cô ấy không có cách nào để chạy thoát.

Ngay khi mọi việc tưởng chừng đã kết thúc.

Isori, Kanon và Tatsuya đều nghĩ là đã bắt được cô gái.

Họ lại quên mất một điều.

Cô gái này là một tay mơ trong việc hành động một cách mạo hiểm.

Và một khi một tay mơ đã cùng đường thì họ sẽ cố vùng vẫy một cách điên loạn.

Cô gái đã nhấn vào một cái nút ở bên trái tay cầm, được che bởi một cái nắp nhựa.

Thường thì những cái xe tay ga không hề có cái nút nào ở đó.

Cái nắp che đó khiến cho mọi người liên tưởng đến nút báo động hoả hoạn dùng một lần. Và cái nút đó gắn liền với chức năng “chỉ dùng một lần” và “bỏ đi sau khi dùng”.

Ngay lập tức, phần sau của ghế ngồi đột nhiên phát nổ.

Và làm lộ ra một bộ tên lửa đôi đang bắt đầu phun lửa.

Chiếc xe vọt đi ngay sau đó.

Cô gái trên xe chỉ biết bám chặt lấy tay lái trong khi người cô đang ngả ra đằng sau.

Không nói nên lời, Tatsuya chỉ biết nhìn hình bóng đang xa dần. (TL: nắng ấm xa dần, rồi, nắng ấm xa dần, rồi,….)

Cô ấy không thể thả tay ra khỏi tay cầm vì cái găng tay dính chặt vào đó. Vậy là cô ta chuẩn bị được đến mức này à, Tatsuya nghĩ thầm.

Tuy nhiên, không có ai điên đến mức gắn tên lửa ngay dưới chỗ ngồi.

Lượng nhiên liệu có thể ước tính được dựa trên thời gian mà tên lửa hoạt động, vì thế mà nếu chiếc xe bị đổ nhào và phát nổ thì có thể giết chết những người vô tội xung quanh.

Thật là may mắn khi chiếc xe không bị đổ nhào và tiếp tục vọt đi sau khi tên lửa được kích hoạt.

Thường thì gia tốc đột ngột sẽ dẫn đến mất thăng bằng và khiến cho chiếc xe đổ nhào.

Nếu chiếc xe không được gia cường lực hồi chuyển và giảm ma sát xuống gần bằng không, thì cái kết quả tồi tệ trên là khó tránh khỏi.

Nếu họ đã dùng pháp thuật của Kanon thì chiếc xe đã lật nhào và thảm kịch đã xảy ra.

“…….Con nhóc đó nghĩ cái quái gì vậy……..”

“…….Tôi nghĩ là phải nói rằng chúng ta khá là may mắn đấy……”

Có vẻ là cả hai người đang có chung một suy nghĩ với Tatsuya.

--------------------------
Ngay sau khi rời khỏi chiếc xe tay ga tự chế, cô gái thở hổn hển và bò vào chiếc xe được chuẩn bị sẵn bởi đồng phạm của mình.

Cô ấy chưa bao giờ tưởng tượng về việc bị dí lại gần lửa lại đáng sợ đến thế.

Trong khi lái, cô nghĩ rằng cái váy, phần sau của cái áo và một ít tóc của cô đã bị đốt cháy.

Tên tài xế vẫn im lặng.

Không hề có lời động viên nào dành cho cô.

Điều này là hiển nhiên.

Chúng không phải là đồng đội của cô, đơn giản thì chúng chỉ hợp tác với cô mà thôi.

Cô gái tự ôm chặt lấy mình.

Trên chỗ ngồi bị sẫm màu bởi ánh sáng từ cái cửa sổ màu xám, cô ấy ngồi bất động.

Ngay sau đó, sự sợ hãi dần mất đi và chỉ còn lại sự hối hận đang gặm nhấm lấy cô.

Sự sợ hãi và bản năng sinh tồn đã chiếm lấy cô và khiến cô tháo chạy, nhưng thực ra cô không cần phải làm vậy.

Lương tâm cắn rứt khiến cô không thể nghĩ một cách khách quan. Và khi cô nhận ra, cô cảm thấy giận mình trước thất bại này.

Cô cũng nhận ra rằng cô không phù hợp với loại công việc này.

Cô phù hợp với những công việc trong nhà và cô cũng không cần phải thay đổi điều đó.

Người chị thân yêu của cô cũng vậy.

Người chị thông thái của cô chính là tấm gương để noi theo, nhưng vì cô không được tài giỏi như chị mình, cô đã chọn lấy một con đường phù hợp với sở thích của cô là làm việc với máy móc.

Cô tự hỏi tại sao mình lại phải hợp tác với những người khả nghi như thế này.

Và cô ngay lập tức tìm ra câu trả lời.

Sâu thẳm trong tâm trí cô.

Tất cả là bởi vì cô không thể tha thứ cho người đàn ông đó.

Cô ấy không cần cái thành quả từ việc làm của mình.

Cô ấy chỉ cần nhìn thấy vẻ mặt hối hận trên khuôn mặt của người đàn ông đó là đủ.

Cô gái đột nhiên cười phá lên.

Bởi vì cô nhớ ra rằng mình đã chiếm được thế thượng phong vào ngày hôm nay.

Mặc dù cô không thể nhìn kính chiếu hậu, cô vẫn tưởng tượng ra cảnh hắn đứng trố mắt nhìn cô trốn thoát.

Một nụ cười đen tối, bệnh hoạn, và ẩn chứa trong nó là một nỗi ám ảnh.

Tim cô dần vỡ vụn theo từng tiếng cười.

Và cũng chả có ai ngăn cô lại.

Trong một toà nhà cũ toạ lạc tại vùng ngoại ô Tokyo, một vài cái màn hình hiển thị đời cũ được đặt ở trong một căn phòng của một trụ sở cũ của công ti thương mại. Nhiều người đàn ông đứng trước chúng và quan sát kỹ những gì được hiển thị trên màn hình.

Một người đàn ông trung niên với một vẻ mặt sa sầm khi nhìn thấy cô gái đang cười một cách man dại trên màn hình được nối với bên trong của chiếc xe.

“Cô gái đó có ổn không vậy?”

Ông ta không quan tâm đến cô, mà lo rằng liệu sự ngu ngốc của cô ta có làm họ bị lộ hay không.

“Ông Chu đã sắp xếp cẩn thận rồi, cũng chả sao nếu có chuyện gì xảy ra với cô ta.”

“Tai sao chúng ta lại phải tin tên đó chứ?”

Một tên trẻ tuổi ngẫm nghĩ trong khi tên khác lại nói trong khi tỏ thái độ khó chịu.

- Hắn ta không những phiền phức, mà còn rất xảo quyệt và không đáng tin cậy.

Đây là những gì mà tên đó thực sự nghĩ.

“Tình trạng của Thánh vật ra sao rồi?”

Nhằm thay đổi cái không khí căng thẳng, một người trong số đó thay đổi chủ đề. Và phụ tá của hắn ngay lập tức đáp lại trên màn hình.

“Không có dấu hiệu nào cho thấy nó đã rời khỏi trụ sở của FLT. Vẫn chưa xác định được vị trí.”

“Hm……. Tứ Diệp à. Một cái tên khó chịu, nó có liên quan đến nhà Yotsuba à?”

“Vâng, nhưng sau một hồi điều tra kỹ càng, chúng tôi không tìm thấy một mối liên hệ nào cả. Hơn nữa, nước này cũng hay dùng Yotsuba hay Yatsuha để làm tên công ty.”

“Điều này khiến cho mọi việc trở nên khó khăn đây.”

Lời của người đàn ông chứa đầy sự thù hận, khinh ghét và khó chịu, nhưng đồng thời, nó cũng không giấu nổi sự sợ hãi.

Cái tên Yatsuha liên quan đến Bốn Hệ thống Lớn và Tám Loại Chính trong phép thuật hiện đại cùng với Garbhako’sa- Dhatu Mandala (TL: mình không biết từ này), vì vậy mà nhiều công ti hiện đại cảm thấy vui khi sử dụng cái tên đó. Tuy nhiên, Có một ý nghĩa khác ẩn trong cái tên Yotsuba. Sử dụng cái tên Yotsuba trong Thập Sư Tộc được cho là một điều cấm đối với các cá nhân có liên quan đến pháp thuật . Nếu các công ti Nhật sử dụng cái tên Yotsuba, cả các tổ chức tình báo lẫn tổ chức tội phạm đều sợ kích động đến cơn giận của nhà Yotsuba khi làm hại đến công ti đó. Nhà Yotsuba chưa tuyên bố điều ngược lại, nên có nhiều công ti “giả vờ” có liên hệ với nhà Yotsuba.

Mặc dù đây là một chiêu trò rẻ tiền, điều đó không có nghĩa là nó không có tác dụng. Hiện thời, bên chúng đã tốn rất nhiều thời gian và công sức để tránh sự phát hiện của nhà Yotsuba, một điều mà khiến hắn phải ngậm ngùi khi nhớ lại.

“Tiếp tục theo dõi Sayuri. Chúng ta có thông tin nào về gia đình mà cô ta đến thăm hai đêm trước không.”

Trước câu hỏi của hắn, một tên phụ tá khác cất tiếng.

“Đó là nhà của hai đứa con riêng của chồng cô ta.”

“Hoà giải với hai đứa con kế à?”

Cảm thấy chán chường trước câu trả lời của tên phụ tá, hắn tiếp tục hỏi .

“Lai lịch của chúng như thế nào?”

“Cả hai đều là học sinh năm 1 tại Truờng Đệ Nhất.”

Tuy nhiên, điều đó lại khiến cho hắn cảm thấy hứng thú.

“Tên?”

“Người anh tên Shiba Tatsuya, người em gái tên Shiba Miyuki.”

“Shiba Tatsuya?”

Ngay khi hắn đang cố nhớ lại cái tên quen thuộc đó, tên phụ tá đang quan sát chiếc xe cất tiếng.

“Tên đó là tử thù của người cộng tác với chúng ta.”

“À, ta hiểu rồi, trường cao trung pháp thuật à? ….. Trùng hợp thay.”

Sau khi mất vài giây suy tính, hắn ta cười khẩy và ra lệnh mới.

“Đưa Trường Đệ Nhất vào diện theo dõi. Nếu cần thiết, lấy thêm người từ các nhiệm vụ khác. Và tăng viện cho cô gái đó và nói với cô ta rằng con đường trả thù đơn giản nhất là làm lộ ra thông tin tuyệt mật. Và đưa vũ khí cho cô ta nữa.”

Các mệnh lệnh được đưa ra một cách dứt khoát.

“Lữ Đại uý!”

“Vâng, thưa ngài!”

“Cậu sẽ chỉ huy. Tiêu diệt bất cứ tên phiền phức nào cản đường chúng ta.”

Sau khi đưa ra mệnh lệnh cho một người thanh niên vạm vỡ, người đàn ông rời khỏi phòng.

Chương 4 Edit

Hôm nay là hạn cuối nộp luận án, bản nháp thuyết trình, và các vật liệu cho nhà trường.

Suzune, Isori và Tatsuya cũng không muốn kết thúc công việc một cách cẩu thả trước hạn chót, vì thế mà họ đã làm xong đĩa dữ liệu vào ngày hôm qua.

Vào giờ nghỉ trưa, họ tập trung lại để kiểm tra lần cuối, nhưng cái họ kiểm tra là bố cục và cách thức trình bày các điểm chính chứ không phải là nội dung. Sau đó, họ đã nghe theo đề nghị của cô Haruka và Suzune đã đưa đĩa dữ liệu cho thầy Tsuzura.

“Lời khuyên của cô Ono về việc không nộp bản luận án qua mạng có liên quan gì đến vụ việc của ngày hôm qua không.”

Ngay sau khi hoàn thành nghĩa vụ được giao, Isori trả lời một cách lãnh đạm.

“Có lẽ.”

Sau khi hoàn thành công việc (khối công việc được giao cho một học sinh năm một cũng chả nhẹ tí nào), Tatsuya thì thào đáp lại vì không muốn Suzune mất tập trung.

“Mọi việc sẽ đơn giản hơn nếu ta hack vào từ máy của trường để theo dõi hệ thống mạng.”

“Ngay cả khi làm vậy mọi thứ vẫn còn khá là khó đấy.”

Isori bác bỏ quan điểm của Tatsuya.

Vào lúc đó, đi kèm với tiếng gõ của cái bàn phím truyền thống ưa thích của Suzune là giọng nói của cô khi cô quay mặt lại và nói.

“Đó chắc chắn là học sinh trường ta phải không?”

Ngay sau khi kiểm tra, Suzune tiếp tục sắp xếp vật liệu và tham gia vào cuộc trò chuyện.

“Không, chỉ là ‘có thể’ mà thôi.”

“Muốn lấy đồng phục trường ta cũng dễ mà.”

Khi nghe lời đáp của Tatsuya và Isori, Suzune chìm vào dòng suy tưởng.

“Isori-kun và Chiyoda-san nên truy cập vào danh sách học sinh.”

Isori là một thành viên của Hội đồng Học sinh và Kanon là Trưởng Ban của Uỷ ban Đạo đức Công cộng, vì thế mà họ có quyền được xem danh sách học sinh. Tất nhiên, cũng chả có tí thông tin cá nhân nào, nên họ chỉ có thể kiểm tra nhanh qua ảnh của học sinh mà thôi.

“Kanon là người duy nhất nhìn được một phần khuôn mặt, vì thế mà ta phải cẩn thận, không được để sót đối tượng. Hơn nữa, trường ta có hơn 300 nữ sinh, vì thế mà chúng ta sẽ không có cách nào nhận dạng được trừ phi chúng ta thu hẹp diện tình nghi xuống một con số mà chúng ta có thể xử lí.”

Isori không đưa ra đề nghị này như là một tình huống giả định.

Thực ra, đó là những gì mà Kanon định nói hồi sáng.

“Hôm qua, điều duy nhất có thể nói về tình hình là bên này đuổi theo bên nọ. Ngay cả khi ta biết được hung thủ, chúng ta chỉ có thể giám sát cô ta mà thôi, và nó giống như là ta không làm gì cả.”

Suzune và Isori hiểu rõ điều mà Tatsuya nói.

Theo dõi học sinh bình thường và dùng bom choáng khi chạy trốn để gây rối là quá đủ chứng cứ để kết tội quấy rối.

Vào lúc này họ không thể làm gì ngoài việc nâng cao cảnh giác.

------------

Khi Tatsuya trở lại lớp, Erika đang ngồi ở chỗ của anh.

“Ah, nay cậu về sớm thế.”

Cô ấy nhanh chóng nhận ra Tatsuya và đứng dậy khỏi chỗ ngồi.

Cô ấy không trơ trẽn đến mức ngồi đơ ở đó. Ngay sau khi Tatsuya ngồi xuống, Erika ngồi ở ngay mép bàn của anh, cho thấy rằng cô đang cố thu mình lại để không đụng vào anh.

“Các cậu đang nói gì vậy?”

Tuy nhiên, như Erika nói, hôm nay anh về lớp sớm hơn mọi ngày.

Anh quay sang nói với Mizuki, người ngồi cạnh chỗ của anh, thay vì quay mặt vào màn hình như mọi ngày.

Và tất nhiên là anh hỏi Mizuki vì cô có vẻ lo lắng về một việc gì đó.

“Cậu ấy nói là có người đang theo dõi cậu ấy.”

Tuy nhiên người trả lời lại là Erika.

“Theo dõi?”

Trước câu hỏi của anh, Mizuki khẽ gật đầu.

“Vào hồi sáng, tớ cảm thấy có một ánh nhìn khó chịu đang hướng vào tớ. Một ánh nhìn ghê tởm mà tớ không biết là đến từ đâu.”

“Một tên quấy rối à?”

“Không thể nào. Tớ không phải là một mục tiêu đáng để theo dõi.”

Khả năng cao nhất đã được đưa ra và Mizuki ngay lập tức bác bỏ nó khi cô lắc đầu nguầy nguậy.

“Tớ không thể nào là mục tiêu. Tớ chỉ là một phần của một cộng đồng mà thôi.”

Có lẽ là Mizuki không giỏi ăn nói cho lắm vì ý nghĩa của câu nói khá là mơ hồ.

Nhưng Tatsuya thì hoàn toàn hiểu ý mà cô muốn nói.

“Nói cách khác, mục tiêu không chỉ là một mình cậu, mà là nhiều học sinh khác và giáo viên, hay có khi là cả trường. Ý cậu là vậy phải không?”

“À, ừ …… Lỗi của tớ.”

Thái độ do dự cũng là một phần trong tính cách của Mizuki. Bây giờ thì vẫn chưa có chứng cứ về việc đó nên cũng không thể làm gì cả.

“Không, tớ nghĩ là Shibata-san đang nói đến một điều gì khác.”

Như là đang vực dậy tinh thần đang lung lay của Mizuki, Mikihiko chen vào.

“Từ hồi sáng hôm qua, lượng tinh linh trong trường tăng đột biến. Tớ nghĩ là có người đã sử dụng Thức Thần (Shikigami).”

Ngay khi nghe Mikihiko nói, Leo đột nhiên quay sang hỏi.

“Ý cậu là Thức Thần trong Tinh Linh Thuật à?”

Mikihiko gật đầu.

“Chúng khá là khó nhận dạng vì loại chúng dùng khác với loại của tớ, nhưng chắc chắn là có một tên pháp sư không rõ lai lịch đang lẩn trốn ở đâu đây.”

“Điều này có thường xảy ra không?”

Erika nghi vậy cũng đúng.

Mặc dù đây là trường trung học, nó vẫn có liên hệ với đại học pháp thuật và có nhiều tài liệu quan trọng. Vì có nhiều pháp sư tài năng trong đội ngũ giảng viên nên trường Đệ Nhất thường là mục tiêu của các cá nhân muốn khai thác khả năng pháp thuật.

“Thường thì kẻ theo dõi sẽ đợi sang ngày khác nếu phép của hắn bị chặn lại bởi phép phòng thủ của trường ta. Nhưng tên này lại tiếp tục tấn công không ngừng nghỉ mặc dù phép của hắn bị dội lại không biết bao nhiêu lần. Cũng không có gì đáng ngạc nhiên khi hắn muốn tìm kiếm thứ gì đó, nhưng tớ chưa bao giờ thấy tên nào cứng đầu như tên này.”

Mikihiko đáp lại câu hỏi thức thời của Erika.

“……..Mikihiko, vừa rồi cậu nói là hắn dùng một loại phép thuật khác với cậu phải không?”

“Ừ, tớ có nói vậy.”

Mikihiko khá là lo lắng trước giọng điệu của Tatsuya và ngay lập tức xác nhận.

“Đó là một Thức Thần của một nhánh khác trong Thần Đạo phải không? Hay là một loại phép thuật khác hẳn so với Cổ Thuật của nước ta?”

Mikihiko trở nên nghiêm túc.

“Tớ nghĩ đó không phải là phép thuật của nước ta.”

“Này, ý cậu đó là gián điệp của ngoại quốc phải không?”

“Chẳng phải đó là ý mà cậu ấy khẳng định sao?”

Cái trố mắt của Leo hoàn toàn trái ngược so với giọng điệu hời hợt của Erika, nhưng thực ra tâm trạng lo lắng của họ là giống nhau.

“Bọn chúng hành động quá lộ liễu.”

“Bọn chúng cứ tự tung tự tác như thế. Cảnh sát đang làm cái quái gì vậy?”

Nhờ vào lời của Tatsuya mà Erika có thể trút hết cơn bực bội vào cơ quan thi hành pháp luật.

Thay vì giận các cảnh sát bỏ bê nghĩa vụ, Erika dường như đang giận chính gia đình của mình, khiến Tatsuya và Mikihiko bất ngờ khi nghĩ đến.

----------

Trong khi đó, Thanh tra Chiba của Sở Cảnh sát Tỉnh Kanazawa – đúng hơn là bị thuyên chuyển từ trụ sở chính của Sở Cảnh sát Tỉnh Kanazawa – đột nhiên hắt xì.

“……..Gì thế, Thanh tra? Sếp đang lo lắng à?”

Trung sĩ Inagaki, người đang điều tra vụ việc nhập cư trái phép tại cảng Yokohama, quay sang nhìn hành động khả nghi của cấp trên.

“Ah, tự nhiên tôi lại cảm thấy lạnh gáy.”

“Anh có sao không? Hiện giờ chúng ta đang rất bận nên anh đừng có mà giả ốm.”

“Cậu có ý gì khi nói tôi giả ốm? Cậu này …..”

Inagaki lờ đi khi Thanh tra Chiba đang trách anh ta.

“Inagaki-kun, cậu nên nghe lời cấp trên chứ.”

Inagaki ném cho Thanh tra một cái nhìn đầy hoài nghi.

“Anh nên coi lại mình trước khi nói thế đi” là những gì hiện rõ trên gương mặt Inagaki, nhưng những gì anh ta nói lại hoàn toàn ngược lại.

“Về vụ việc này, chúng ta có cần lấy thêm lời khai không? Tôi nghĩ là ta không thể tìm thêm nhân chứng ngay cả khi điều tra sâu hơn.”

Inagaki nói cũng đúng. Sau nhiều ngày lấy lời khai, họ cũng không lấy được thêm manh mối nào về những tên đã đột nhập.

Chiba nở một nụ cười tự-hạ-thấp-mình khi anh nhìn Inagaki, người mà anh xem như là cộng sự hơn là một cấp dưới.

“Tất nhiên là có các nhân chứng, nhưng họ lại giữ im lặng.”

“Thanh tra, ý anh là……”

Inagaki nheo mắt lại, dường như ngộ ra được điều gì đó từ câu nói của Thanh tra.

“Này, đừng làm mọi người sợ chứ.”

“Tôi nghĩ Thanh tra mới là người đáng sợ đấy. Anh nhận ra điều gì à?

“ Bình tĩnh, tôi không làm gì sai đâu. Như người ta nói, rắn thì đi đường rắn, vì thế ta đi đến hang rắn thôi.”

Khi nghe lời đề nghị của Chiba, Inagaki trở nên lưỡng lự.

“Giao dịch ngầm vẫn là phạm pháp đấy …..”

“Tôi nghĩ là nó vẫn ở mức chấp nhận được, đúng không? Giờ không phải là lúc quan tâm đến tiểu tiết như thế.”

“Ừm……. vậy à?

Trong khi Inagaki đang gật gù và tìm ý bác lại, Chiba đã vào ghế lái của chiếc xe tuần tra ngầm ở trong khu đỗ xe miễn phí. Ngay sau khi cộng sự của anh lên xe, Chiba phóng xe đến khu dân cư cao cấp dành cho người ngoại quốc.

-------------

Thanh tra Chiba và Trung sĩ Inagaki dừng xe tại một bãi đỗ xe cạnh một quán cà phê ở Đồi Yokohama. Sau khi Chiba tắt máy, Inagaki nhăn mặt nhìn anh.

“Thanh tra, tôi không có ý kiến gì về việc nghỉ chân giữa đường, nhưng không phải chúng ta đang đi đến ‘hang rắn’ sao?”

Trong khi cấp dưới của anh đang trách móc anh về tội lười biếng, Thanh tra Chiba trả lời một cách chán nản.

“Đây chính là ‘hang rắn’”

“Hả?”

Ngay sau khi đi theo cấp trên của mình, người đã khoá cửa xe và đi trước, Inagaki nhìn quán cà phê một lần nữa.

Lúc đầu, đây là một quán cà phê bình thường, tĩnh lặng. Những cái cửa sổ cổ kính được làm cho một ngôi nhà trên núi, nó có màn trập hiện giờ được mở lên và chả cố giấu thứ gì cả.

“À, gọi ông chủ quán là rắn cũng hơi thô lỗ. Mạng lưới thông tin của ông ta khá là phức tạp và ông ta cũng chưa từng phạm tội.”

“Ý anh ông ta là một ông trùm mà chúng ta vẫn chưa thể bắt được à?”

“Tôi nghĩ ông ta thích được gọi là doanh nhân chuyên nghiệp hơn là một ông trùm.”

Thanh tra Chiba nhẹ nhàng bác bỏ và mở cửa quán “Rotterbart”.

Vì nó ở gần các địa điểm du lịch nên có khá nhiều khách, mặc dù bây giờ đã quá giờ ăn trưa.

Tuy nhiên, nơi này cũng không nhộn nhịp cho lắm.

Bầu không khí trong quán cà phê phản ánh tính cách của ông chủ, và khách thì ngồi im lặng thưởng thức đồ uống của mình. Tất cả các người khách đều đứng tuổi.Hầu hết tất cả bọn họ không phải là khách du lịch, vì đa số họ là các khách quen của quán này.

Chiba và Inagaki ngồi hai ghế bên góc của quầy và gọi hai cốc cà phê.

Người chủ quán có vẻ là một doanh nhân, nhưng Chiba biết rõ là ông ta không hề bỏ bê công việc ở quán của mình. Tuy nhiên, không ai nói lên một lời và vì ngồi không cũng khá là phí thời gian nên anh nhân cơ hội này nhìn quanh quán.

Ở phía đối diện quầy có một cốc cà phê đang uống dở, có lẽ là do người khách đó đang vội, vì thế mà chủ quán chưa quay lại kịp để lấy cốc. Thật là tiếc khi một cốc cà phê ngon như thế lại bị bỏ phí.Trong khi suy nghĩ linh tinh vì chán, Chiba bất ngờ khi vị khách vội vàng rời đi đó đã trở lại.

Người đó là một người phụ nữ trạc tuổi Chiba.

Anh lén lút nhìn cô ta.

Về bề ngoài, cô ta cũng không thuộc dạng đẹp tuyệt trần. Cô ta mặc một cái áo dài tay và một cái váy. Nhưng nếu nhìn kĩ hơn thì cô ta có một khuôn mặt và thân hình khá là quyến rũ.

Điều này khiến cho Chiba nghĩ rằng cô ta cố tình dùng một ít đồ trang điểm.

Ngay sau khi để cho dòng suy nghĩ trên trôi theo một ngụm cà phê, anh đảo mắt lại về trước mặt.

Anh đáng ra đã tự mắng mình là đồ ngốc.

Anh không thể hỏi những câu hỏi đúng với nghiệp vụ của một người cảnh sát bởi vì vẻ ngoài kín đáo của cô ta, nhưng hành động của anh rõ ràng là tán tỉnh.

Con mắt soi mói của Inagaki bắt đầu cảm thấy khó chịu.

Còn chủ quán thì vẫn hành xử lịch thiệp, rất hợp với vẻ ngoài của ông ta và tiếp tục chuẩn bị cà phê một cách lặng lẽ.

Chiba chỉ có thể ngồi đó và đợi cà phê mà thôi.

Vào lúc đó, một giọng cười đột nhiên cất lên và xua tan sự tĩnh lặng.

Anh cố nhìn để xác nhận điều này, nhưng như anh đã đoán, bờ vai của người phụ nữ động đậy và cô ta cúi đầu về phía anh.

“……. Tôi xin lỗi. Tôi vẫn đang nghĩ cách để bắt đầu một cuộc trò chuyện, và anh lại bước tới ngồi đó. Vậy ra anh thực sự không giỏi trong việc ứng xử với phụ nữ phải không, Người thừa kế của nhà Chiba?”

Thanh tra Chiba rất là ngạc nhiên nhưng không phải vì cô ta biết đến thân phận của anh.

Việc anh là người thừa kế của nhà Chiba cũng chẳng phải là bí mật gì.

Và anh cũng chả muốn mở rộng hình ảnh của mình qua các mối quan hệ xã hội.

Nếu nói về độ nổi tiếng thì em của anh, Chiba Naotsugu, vượt xa anh.

Ngoài những tên tội phạm và những người có liên hệ với cảnh sát, chỉ có những người thuộc một nhóm nhất định là có thể nhận ra ngay Chiba Toshikazu.

Và nhóm đó gồm những người sử dụng pháp thuật trong thực chiến.

“Cô là …..”

“Rất vui được gặp anh, Thanh tra Chiba. Anh có thể gọi tôi là Fujibayashi Kyouko.”

Lần này Chiba ngạc nhiên không nói nên lời.

Con gái của nhà Fujibayashi, người được biết đến như là một người tài năng trong lĩnh vực Cổ Thuật và là cháu gái của Kudou Retsu, một trong các trưởng lão trong cộng đồng pháp thuật Nhật Bản , đang đứng trước mặt anh.


Lâu lắm rồi Tatsuya và bạn anh mới tề tựu đủ 8 người trên đường từ trường về nhà.

“Tatsuya-kun, cậu hoàn tất khâu chuẩn bị cho Kì thi Luận án chưa?”

Mặc dù gần đây cả 8 người không thường xuyên tụ tập lại, người đầu tiên hỏi câu này là Honoka, người đã vào Hội đồng Học sinh cùng với Miyuki và về chung với Tatsuya hàng ngày.

“”Ừ, nhưng chỉ mới khâu chuẩn bị sơ bộ thôi. Bây giờ, chúng ta còn phải lo về các chi tiết khác như chuẩn bị các thiết bị cho buổi thuyết trình và điều chỉnh chúng.”

“Có vẻ mệt đấy. À mà, Mizuki cũng giúp trong việc chế tạo thiết bị mà, phải không?”

Erika không thuộc Hội Học sinh và Uỷ Ban các CLB, nhưng cô lại biết được điều này.

“Ah, đúng vậy. Tớ đang giúp một anh năm 2. Mặc dù tớ hầu như không làm gì cả.”

“Việc chế tạo thiết bị hầu hết giao cho Isori-senpai, vì thế mà đội ngũ chế tạo hầu hết là các học sinh năm 2.”

“Hừm~, thế thì Tatsuya làm gì?”

Leo nhân cơ hội này hỏi Tatsuya.

“Tớ tiến hành hiệu chỉnh các phép sẽ được sử dụng trong khi thuyết trình.”

“…… Tớ nghĩ cậu đáng ra phải làm việc mà Isori-senpai đang làm chứ?”

“Thật à? Nếu nói về chế tạo vật thể, tớ nghĩ Isori-senpai làm tốt hơn tớ rất nhiều.”

“Ừ, Kei-senpai có lẽ giống như là một ‘giả kim thuật gia’ hơn là một ‘ma thuật gia’. Tớ nghĩ công việc đó phù hợp với anh ta hơn.”

Nhìn thấy Tatsuya hơi nghiêng đầu, Erika cười gượng thể hiện sự đồng ý.

“Giả kim thuật gia? RPG?” (TL: RPG: Role Playing Games, như Final Fantasy đấy, chứ không phải súng phóng lựu RPG đâu nhá.)

Shizuku tiếp tục nghiêng đầu ngơ ngác như con nai vàng.

Mizuki đột nhiên hỏi.

“Nếu dùng thuật ngữ trong RPG thì Tatsuya thuộc dạng vai nào?”

[Erika] “Tất nhiên là nhà khoa học điên rồi.”

[Shizuku] “Đó đâu có trong RPG đâu?”

[Erika] “Thế thì, có lẽ là một nhà hiền triết ẩn thân và có năng lực đặc biệt.”

[Leo] “Một Võ sư.”

[Erika] “Một pháp sư tà ác muốn chiếm lấy thế giới?”

[Mikihiko] “Tớ nghĩ Ma Vương hợp với cậu ấy hơn.”

[Leo] “Không không không, sau khi đánh bại Ma Vương, “Hoá ra ngươi là người giật dây” ~ Cậu ấy cũng hợp với vai trùm cuối lắm đấy.”

[Honoka] “Tại sao không ai nghĩ cậu ấy hợp với vai anh hùng nhỉ.”

[Tatsuya] “Không có chuyện đó đâu, Honoka. Tớ trông tà ác thế cơ mà.”

[Miyuki] “Onii-sama chỉ cần có sức mạnh là có công lý mà.”

[Erika] “Ặc, đúng như mong đợi từ em gái của Ma Vương!”

…… Và cứ thế, cuộc trò chuyện vui vẻ cứ trôi đi.

Mặc dù vậy, Tatsuya không hề mất cảnh giác.

Khi đi qua một ngã tư có một vài cửa hàng nhỏ, Tatsuya quay mặt đến hướng mà anh cảm thấy là có người theo dõi mình.

“Muốn đi đến đó không?”

Mục đích chính của anh là đi đường vòng nhằm có thêm thời gian xử lí tên theo đuôi.

“Đồng ý!”

“Từ ngày mai có lẽ Tatsuya sẽ rất là bận.”

“Đúng vậy. Ta đi uống vài ly cà phê đi.”

Erika, Leo, và Mikihiko đáp lại một cách hào hứng. Họ có thể là đang có dự tính riêng trong đầu của mỗi người.

Tatsuya lờ đi và mở cửa đi vào quán cà phê Anneliese.

Không may thay, chỗ ngồi quen thuộc của họ đã có khách rồi, vì vậy mà cả tám người ngồi tụm lại trên quầy và trên một bàn gần đó.

Những người ngồi ở quầy là Tatsuya, Miyuki, Honoka, và Mizuki (theo thứ tự từ trái sang là Mizuki).

Erika cùng với Shizuku ngồi một bên bàn còn Leo và Mikihiko ngồi bên còn lại.

Tay lạ mặt nào nhìn thấy chắc hẳn sẽ ghen tị với “Tatsuya và dàn harem mĩ nhân của anh.” (TL:cái này hơi bị đúng)

“Ah~, chào mừng, chào mừng. Có vẻ như cậu vẫn nổi tiếng như thường ngày, Tatsuya-kun.”

Eh, không chỉ có người ngoài thôi đâu, ngay cả chủ quán cũng ném cho anh một cái nhìn lạnh lùng từ bên kia quầy (Vì GATO :D).

“Tôi chắc rằng nếu anh cạo bộ râu đó đi thì anh cũng nổi tiếng như vậy mà.”

Tatsuya cố ý chọc vào nỗi đau của ông chủ quán.

“Đúng đấy, ông chủ quán. Bộ râu bù xù đó khiến ông nhìn già đi nhiều.”

Tính tình ngây thơ của Mizuki đã đổ thêm dầu vào lửa.

“Già, eh….. Mizuki-chan chả kiêng nể gì cả.”

Bộ râu của anh ta quả thật rất là bù xù. Chủ quán thở dài và vuốt râu.

Mặc dù râu tóc đã bạc phơ, người chủ quán vẫn chưa già như Mizuki nghĩ.

Thực ra “anh ta” vẫn còn khá là trẻ, chắc chắn là vẫn chưa quá 30.

Tóc và râu của anh ta có màu bạc là do di truyền. Dù gì thì anh ta có ¼ dòng máu của người Đức (Anneliese theo tiếng Đức có nghĩa là ngọn gió nhẹ, và cái tên ấy làm ấm lòng Leo và khiến Leo trở thành khách quen của quán này).

Tuy nhiên, chỉ có duy nhất màu tóc của anh ta là của người nước ngoài, vì anh có một đôi mắt đen tuyền và một khuôn mặt góc cạnh của người châu Á. Mặc dù anh ta toả ra một bầu không khí lịch thiệp của một anh chàng đẹp trai, người chủ quán có vẻ rất chăm chút vào vẻ ngoài của mình và mất rất nhiều công sức để tạo được kiểu tóc và bộ râu đó nhằm có được vẻ ngoài nam tính hơn.

Tuy nhiên, Tatsuya và bạn anh thấy rằng bộ râu đó không hợp với anh ta tí nào, nhưng hương cà phê phảng phất đã phần nào bù đắp cho điều đó. Tất nhiên, cả 8 người đều gọi cà phê.

“Eh…. Vậy cậu sẽ tham gia vào kì thi Luận án à.”

Trong khi nước đang được đun, người chủ quán hỏi tại sao họ không thường xuyên đến đây, và gật đầu khi nghe câu trả lời.

“Cậu giỏi thật, vậy mà cậu chỉ mới học năm nhất.”

Người chủ quán không chỉ hỏi qua loa để giết thời gian. Mặc dù anh ta không có tài năng về pháp thuật , việc anh mở quán cà phê ở gần trường trung học pháp thuật chứng tỏ rằng anh có hiểu biết về thế giới của các pháp sư. Trong khi trò chuyện, anh ta có thể làm Tatsuya và bạn của anh biết những thông tin mà trước giờ họ không biết.

“Năm nay tới lượt Yokohama tổ chức, phải không? Tôi có nhà cũ nằm ở Yokohama. Địa điểm tổ chức vẫn là Trung Tâm Hội Thảo Quốc Tế như thường lệ hả? Nơi đó khá gần nhà tôi đấy.”

“Nhà cũ ở Yokohama của anh nằm ở đâu?”

Mizuki vừa hỏi vừa lấy khay chứa bốn tách cà phê mà một nữ phục vụ vừa mang tới.

“Có một quán cà phê tên ‘Rotterbart’ ở khu đồi Yokohama.”

“Vậy là nhà cũ của anh cũng là một quán cà phê.”

“Đúng vậy. Nếu có cơ hội, cậu nên ghé qua đó. Tôi rất thích nghe ý kiến so sánh cà phê của tôi với của bố tôi.”

“Ông đúng là con buôn nhà nòi rồi đấy, ông chủ quán.”

Shizuku trả lại cái khay cho Mizuki và đưa ra một lời bình luận mà khiến mọi người cười phá lên.

Khi Tatsuya đã uống gần hết ly cà phê của mình, Erika đã giải quyết ly của mình ngay trong một ngụm và lặng lẽ đặt lại ly (cô quả là con nhà gia giáo) và đứng dậy.

“Erika-chan?”

“Tớ đi vệ sinh.”

Ngay sau khi đáp lại Mizuki, người đã ngẩng đầu lên hỏi cô, cô từ từ đi đến khu phía sau quán.

“Oh!”

Ngay sau đó, Leo ngay lập tức đưa tay vào túi và đứng dậy.

“Xin lỗi nhá, có người gọi.”

Và Leo nhanh chóng rời khỏi quán.

“Mikihiko, cậu làm gì thế?”

Tatsuya quay sang nhìn cuốn sổ (trông như một cuốn nhật kí nhỏ) nằm bên bên cạnh tay của Mikihiko.

“Ừm, có một số thứ tớ cần phải chép lại để nhớ.”

Tay cậu không hề ngừng hí hoáy chép.

“Cậu sẽ bị phát hiện nếu hành động của cậu quá lộ liễu, thế nên cậu phải tỏ ra tự nhiên đi.”

Ngay sau đó, Tatsuya đưa một ánh nhìn sắt lạnh quét qua khu vực sau lưng Mikihiko – và không phải xung quanh anh – anh tiếp tục dựa lưng vào quầy và tiếp tục nhấm nháp ly cà phê như không hề có chuyện gì xảy ra.

¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬---------------------------------------

“Ông anh, muốn vui vẻ một tí không?” (TL:Chống chỉ định với những ai có tâm hồn đen tối :D)

Ở một con đường nhỏ lúc chiều tà với lác đác xe cộ, một người đàn ông suýt làm rớt ly nước trên tay mình khi nghe thấy câu đó.

Khi quay mặt lại, hắn thấy một cô gái với mái tóc đuôi gà, trong khi hắn đang quan sát động tĩnh trong quán cà phê từ một giao lộ. Cô gái ấy chắp hai tay sau lưng và cười một cách hồn nhiên.

Tuy nhiên, ngay khi nhận ra cô gái, hắn trở nên lo lắng bất thường vì một lí do nào đó.


“Cô đang nói gì vậy? Cô nên cẩn thận với chính mình đi chứ.”

“Ah? Tôi chỉ nói là ‘Vui vẻ một tí’ thôi. Ông anh nghĩ gì vậy?”

Cô gái tiếp tục nở một nụ cười hồn nhiên và hơi nghiêng đầu sang một bên. Không có gì để nghi ngờ nữa, cô ta là một trong những người chơi thân với đối tượng mà hắn đang theo dõi.

“Đừng chọc người lớn nữa. Giờ thì về nhà đi.”

Thực ra hắn đang sợ muốn túa mồ hôi ra đấy chứ, nhưng hắn vẫn cứ cố đóng vai “một người đàn ông bị quấy rầy, chọc phá bởi một đứa trẻ và sắp sửa rời đi".

“Mặt trời sắp lặn rồi đấy. Nếu cô cứ ở một nơi ít xe cộ như thế này, cô có nguy cơ gặp phải sát thủ bóng đêm đấy.”

Và hắn quay lưng lại với cô gái.

Hắn bị chặn lại khi sắp sửa bước đi.

“……. Sát thủ bóng đêm, ý ông là ai đó giống như tôi à?”

Trước mặt hắn, một cậu trai vạm vỡ đang cười khúc khích và đập bàn tay đang mang găng bên này vào bàn tay bên nọ cũng mang găng.

“Ông anh không biết à? Sát thủ bóng đêm thường dùng để nhắc đến các pháp sư tình cờ ‘đi ngang qua’. ”

Trước câu trả lời hồn nhiên của cô gái, người đàn ông cảm thấy bất an và quay mặt lại.

Trên tay cô gái là một cây gậy thu gọn của cảnh sát, cô bắt đầu vào tư thế chiến đấu.

Cô nhẹ nhàng nâng cây gậy lên, nhưng hành động đơn giản đó lại tạo ra một áp lực cực kì kinh khủng lên hắn.

Nếu hắn lơi lỏng dù chỉ một giây mà thôi, cái “áp lực” đó đã khiến hắn khuỵ xuống từ lâu rồi …… Hắn hoàn toàn nhận thức rõ cái “áp lực” đó.

Đó là đấu khí toả ra từ người cô gái.

Không phải sát khí – loại khí thể hiện ý muốn được bóp nát sự sống của một con người, đó đơn thuần chỉ là ham muốn có được một trận đánh.

“Thật đáng sợ …. Hoá ra cậu chỉ bộc lộ bản chất thật của mình khi ở một nơi như thế này à.”

Hắn nghe thấy lời bình luận vui vẻ đó từ sau lưng mình.

Mặc dù hắn không thể quay lại nhìn vì không thể để lộ sơ hở, hắn vẫn chắc rằng lời nói trên là do cậu trai đó nói kèm với một cái nhếch mép.

“Cướp! Sâm bo đi hiếp mi!” (TL: Đùa tí :D)

Hắn không thể nào trốn thoát. Nếu là như vậy, hắn quyết định hô lên nhằm kiếm đường tẩu thoát.

Hắn cũng có một ít khả năng.

Mặc dù hắn không phải là một người có tài năng vào hàng bậc nhất, hắn vẫn không tin là mình lại có thể bị đánh bại bởi mấy đứa trẻ ranh này.

Tuy nhiên, hắn đang làm nhiệm vụ, thế nên hắn cố tránh xung đột nếu có thể, bởi vì đánh họ cũng không có lợi gì cho nhiệm vụ của hắn.

“Uầy~, yếu sinh lí thế……”

“Không, không. Tớ nghĩ cậu nên khen ngợi sự quyết đoán của ông anh chứ.”

Lựa chọn của người đàn ông khiến cho cô gái cực kì thất vọng.

Nhưng cả hai đều không hạ tư thế chiến đấu của mình.

-Ngay sau đó, chả có ai đáp lại lời kêu cứu của người đàn ông.

“À đúng rồi, tôi quên nhắc là kêu cứu cũng vô dụng thôi. Dù gì thì khu này cũng chả có ai lui tới đâu mà.”

“Đúng hơn là không ai có thể đến gần. Tụi tôi đã thiết lập rào chắnxung quanh đây với hiểu biết của mình về khu này, vì thế mà ông không thể ra khỏi đây trừ phi ông hạ được tụi tôi. Hiểu chưa?”

Khi nghe cô gái nói, người đàn ông mới nhận ra là không hề có người đi qua kể từ lúc hắn và cô chạm trán.

Bọn họ đã phát hiện ra hắn.

Hắn không còn lựa chọn nào khác.

Hắn cúi người đặt cái ly xuống và đứng dậy.

Hắn đưa tay lên như đang bảo vệ đầu của mình –như những gì mà họ nghĩ cho đến khi hắn đột nhiên quay sang Leo và đưa tay trái xuống vùng bụng và cánh tay gập lại một góc 90 độ.

“Hmph ….. Thế đứng boxing được biết đến là ‘Kiểu đánh Hitman’ à? Tôi cứ tưởng là ông mang theo vũ khí chứ.” (TL: Đây là kiểu đánh Boxing chú trọng đến tấn công, người đánh tung ra những quả đấm nhanh và bất thường nhằm nhanh chóng KO đối thủ)

“Đồ ngốc, hắn không lấy vũ khí ra không có nghĩa là hắn không có vũ khí!”

Khi nghe lời cảnh báo của Erika, người đàn ông chậc lưỡi.

Tuy nhiên, hắn cũng không hề lo lắng .

Hắn cũng không cần phải giả vờ.

VÌ hắn không có thời gian.

Người đàn ông trung niên hèn nhát bỗng nhiên lột xác thành một chiến binh dày dạn kinh nghiệm đang tiến lại gần Leo.

Bàn tay trái của hắn quất ra hàng loạt cú đấm nhắm tới Leo.

Những cú đấm phi liên tục nhắm vào mặt Leo.

Những đòn đánh được nối lại một cách nhuần nhuyễn và không ngừng nghỉ, điều này chứng tỏ rằng hắn là sói chứ không phải là cừu non.

Tuy nhiên, cả Erika và Leo đều không bị bất ngờ.

Sự sắc sảo trong nhận thức được tôi rèn qua nhiều năm của Erika và bản năng nhạy bén bẩm sinh của Leo đã giúp họ nhận ra bản chất thật của người đàn ông, một con sói, không, một con chó săn được huấn luyện vô cùng kỹ càng.

Với một tốc độ nhanh đến kinh ngạc.

Cùng với lực đánh cực kì mạnh.

Và quan trọng hơn cả, khả năng di chuyển ở một vận tốc mà vượt khỏi giới hạn của một con người ngay cả khi không dùng pháp thuật.

Hắn đã phóng ra hàng tá cú đấm trong vòng chưa tới 10 giây mà không để cho đối thủ kịp phản trả, vì vậy mà Leo chỉ có thể đưa tay lên đỡ.

Cuối cùng, Leo để lộ sơ hở trong phòng thủ và một cú đấm bay thẳng vào mặt cậu.

Một tiếng bốp vang lên và Leo bị hất văng ra sau.

Không cần mất thời gian xác nhận kết quả, hắn quay người lại.

Lợi dụng lực hướng tâm khi xoay người, hắn phóng con dao găm tới Erika.

Keng, tiếng va chạm giữa hai thanh kim loại vang lên.

Erika dùng cây gậy của mình để gạt con dao găm đi.

Cô để lộ sơ hở của mình khi vung gậy.

Không hề bỏ lỡ cơ hội này, nắm đấm của người đàn ông phi tới mặt của Erika. Tuy nhiên, cây gậy đã rút lại kịp thời với một tốc độ nhanh hơn tốc độ của nắm đấm nên hắn lùi lại.

Hắn không chỉ rụt tay lại mà còn nhảy về phía sau. Ngay sau đó.

“Hự!”

Hắn bị húc vai từ đằng sau và dập mặt xuống đất.

“….Ui, quả đó đau phết đấy. Tên này không phải người bình thường. Quả đấm của hắn cũng là da thịt chứ không phải sắt thép …… Có lẽ hắn dùng dược liệu gia cường chăng. “

Ngay sau khi cho hắn một cú húc vai, Leo cằn nhằn và xoa xoa cái cằm, nhưng cậu vẫn không mất cảnh giác trước người đàn ông đang nằm sõng soài trên mặt đất.

“……Cậu cũng đâu có kém gì. Mới nãy cậu dính một quả rất mạnh vào mặt cơ mà.”

Erika có vẻ chú ý đến Leo hơn là chú ý đến người đàn ông đang rên rỉ và cố chống tay đứng dậy.

“Tất nhiên. Dù gì thì một phần tư dòng máu của của tớ là từ một pháp sư nhân tạo mà. Mặc dù vậy, khả năng chịu đựng của tớ cũng đâu phải hoàn toàn là do gen di truyền.”

Leo cười khúc khích đáp lại ánh mắt sắc lẻm của Erika và thẳng tay đạp mạnh vào người đàn ông đang nằm dưới đất.

“Hự!”

“Nằm yên đó. Tụi tôi không lấy mạng ông đâu. Tụi tôi chỉ muốn biết tại sao ông lại theo dõi tụi tôi thôi.”

Leo nhìn sang một Erika đang sốc trước hành động tàn nhẫn khác hẳn con người thường ngày của cậu. Cậu tiếp tục nhấc một chân lên.

“…..Từ từ…..Tôi hiểu rồi, tôi đầu hàng….Thực ra, tôi cũng không….. là kẻ địch của cậu…. tôi…. cũng không hề muốn giết cậu…..”

“Đúng nhỉ. Nếu người mà ông đấu không phải là hai tụi tôi thì đòn tấn công của ông có lẽ đã giết họ rồi .” (TL: khụ….khụ… Tatsuya đâu?)

“Cậu …. Cũng vậy mà.”

Hắn ho hắt lên trong khi nói và cố ngồi dậy.

“Nếu tôi không gia cường cơ thể, thì đòn đó đã dập vỡ nội tạng của tôi rồi.”

Cơn đau chắc đã qua, tuy hắn vẫn còn ngồi bệt dưới đất nhưng hắn đã có thể trò chuyện mạch lạc hơn.

“Nếu tôi không nhận ra là ông đã gia cường cơ thể thì tôi đã không làm thế.”

Không có chút quan tâm nào đọng lại trong lời của Leo.

“Dù gì thì, nếu ông không phải là kẻ địch, thế thì đừng đánh nữa. Tụi tôi cũng không thể giữ cho lá chắn hoạt động được lâu đâu.”

“Ừm. Tôi dù gì cũng không muốn gây chú ý.”

Người đàn ông có lẽ đã hiểu mọi chuyện và thở phào nhẹ nhõm.

“Bắt đầu bằng việc nói ra tên của ông đi, vì ông đã biết tên tụi tôi rồi.”

“Jiro Marshall.”

Người đàn ông trả lời tất cả các câu hỏi của Leo, nhưng không thể chắc chắn rằng đó là tên thật của hắn.

“Tôi không được phép để lộ thân phận của mình, nhưng tôi chắc chắn rằng tôi không có làm việc cho bất cứ chính phủ nào. Thế thôi.”

“Hoá ra ông là một đặc vụ.”

Một lần nữa, ông ta không nói gì thêm về thân phận của mình.

“….. Rồi sao? Dù gì thì ông cũng không khai danh tính của mình ra ngay cả khi chúng tôi có tra hỏi thêm, vậy thì cho chúng tôi biết mục đích theo dõi của ông và tình hình hiện nay đi.”

“Tôi có nhiệm vụ giám sát các học sinh trường trung học pháp thuật và ngăn ngừa các công nghệ pháp thuật mới nhất rơi vào tay bọn phương Đông. Tôi sẽ hành động nếu bọn chúng lấy được những công nghệ pháp thuật mà có thể đe doạ đến quân đội."

Trước lời thúc giục của Leo, người đàn ông tên Jiro đáp lại một cách lạnh lùng.

Phương Đông là một định nghĩa được dùng chủ yếu bởi các mật vụ và binh lính của USNA sau Thế Chiến vừa qua. Leo và Erika đều biết điều đó.

Tuy nhiên, điều này cũng không chứng tỏ rằng người đàn ông này có quan hệ với USNA. Nhằm ẩn giấu tổ chức của mình, hắn có lẽ đã cố ý dùng định nghĩa trên.

“Ít ra thì người thuê ông cũng không phải là người Nhật đúng không? Tại sao ông lại quan tâm về điều này.”

Khi nhận ra ẩn ý của Leo, người đàn ông lắc đầu như muốn nói “Thật tình….”

“Đất nước này còn ngây thơ thật, dù gì thì các cô cậu cũng chỉ mới là học sinh mà….. Cân bằng quân sự trên toàn cầu không chỉ là vấn đề của một quốc gia. Nếu công nghệ tiên tiến của quốc gia này rơi vào tay của bọn phương Đông, thì lợi thế về công nghệ của phương Tây sẽ bị lung lay. Mặc dù Tân Xô đang chú trọng tới việc cải thiện Ma Pháp Thức hiện có và Liên Minh Đại Á thì đang chú trọng tới việc phục hồi cổ thuật, cả hai nước đều đang tìm các công nghệ pháp thuật nhằm áp dụng vào mục đích quân sự. Không chỉ ở đất nước này, ngay cả ở USNA và các nước Tây Âu cũng chứng kiến sự đột biến số lượng gián điệp nhắm vào cơ khí pháp thuật. Ngay cả trường của các cô cậu cũng trở thành mục tiêu của bọn phương Đông.”

“Từ ngữ ông dùng có xuất xứ cũng lâu rồi, từ nhiều thập kỉ trước cơ, và nếu ông có muốn theo dõi thì làm ơn cẩn thận dùm cái. Chẳng phải tụi tôi dễ dàng phát hiện ra ông sao?”

Khó chịu bởi thái độ mỉa mai của người đàn ông, Erika ngay lập tức chen vào, nhưng cô thừa nhận rằng điều hắn nói cũng không hoàn toàn sai.

“Đúng vậy. Tôi không phải là gián điệp, tôi chỉ được nhận nhiệm vụ ngăn chặn các hành vi của bọn phương Đông thôi. Vì tôi và các cô cậu không phải là kẻ địch nên đánh nhau thêm cũng chả có lợi gì.”

Người đàn ông đứng dậy và phủi bụi bám quần áo.

Nhưng thật ra, người đàn ông cố ý phủi bụi trên quần trước khi đưa tay ra.

Trên tay hắn là một khẩu súng ngắn nhỏ trước đó hắn giấu trong ống tay áo. Nòng súng chĩa vào Erika.

“Chậc!”

“Ngươi.”

“Từ nãy đến giờ tôi không dùng thứ này là vì tôi với các cô cậu không phải là kẻ địch.”

“……Mọi chuyện có lẽ sẽ rắc rối hơn nếu ông dùng súng. Sẽ có rất nhiều chứng cứ để lại.”

Trước một Erika đang giận dữ, hắn mỉm cười.

“Điều đó cũng đúng. Hơn nữa, tôi đã nói những gì phải nói, vì vậy mà cho phép tôi nói lời bái biệt. Có cần tôi nhắc cậu bạn của cô hạ màn chắn xuống không?”

Khác với giọng điệu và thái độ đùa cợt của hắn, thế đứng của hắn không hề lộ ra sơ hở nào. Mọi chuyện sẽ trở nên xấu đi rất nhiều nếu Erika và Leo tiếp tục ngăn hắn lại.

Với sự phát triển của CAD, pháp thuật hiện đại đạt được tốc độ có thể sánh với súng đạn ở một mức độ nào đó. Tuy nhiên, điều này không có nghĩa là chúng “nhanh hơn súng đạn”, hay “nhanh bằng súng đạn”. So với một khẩu súng có thể bắn một viên đạn bay xuyên qua người chỉ với một cái bóp cò, pháp thuật hiện đại còn phải trải qua giai đoạn đọc Khởi Động Thức và xây dựng Ma Pháp Thức. Mặc dù pháp thuật linh động hơn súng đạn, có hoả lực mạnh hơn và có khả năng chống đạn, nhưng tốc độ vẫn là nhân tố quyết định. Trong nhiều trường hợp, khi một viên đạn đang lăm le cướp lấy mạng mình, chỉ một khoảng chênh lệch rất nhỏ về tốc độ cũng đủ để quyết định sự sống chết. Và đó là tình trạng mà Erika và Leo đang phải đối mặt lúc bấy giờ.

Mikihiko có lẽ đang quan sát mọi việc bằng pháp thuật của mình. Trước khi Erika và Leo kịp phản ứng, cậu đã vô hiệu hoá màn chắn.

“Và tôi xin gởi lời chào tạm biệt. À đúng rồi. Nhờ các cô cậu chuyển lời nhắc tới bạn mình là hãy cảnh giác mọi lúc mọi nơi, ngay cả khi ở trường.”

Vừa nói xong, hắn rút ra một quả bom khói nhỏ từ trong túi áo khoác và kích hoạt nó.

Ngay lập tức, Leo và Erika nhảy lùi lại.

Một vụ nổ nhỏ kèm theo một đám khói dày đặc.

Cả hai người đều nhắm mắt và bịt mũi lại cho đến khi nhận ra rằng trong khói không hề có độc. Lúc đó, người đàn ông tên Jiro Marshall đã cao chạy xa bay tự lúc nào.

◊ ◊ ◊

Tại quán cà phê Rotbart ở Đồi Yokohama, Thanh tra Chiba và Fujibayashi vẫn đang say sưa trò chuyện. Một cái gì đó đã khơi gợi niềm thích thú của Fujibayashi, khiến cô huyên thuyên đến mức Chiba không có một cơ hội làm lắng xuống để nói chuyện với chủ quán. Tuy nhiên, nhờ lời nguyên văn khéo léo của Fujibayashi, Chiba cũng đang quan tâm khá nhiều vào cuộc trò chuyện. Trên một số mức độ, Chiba không cảm thấy nói chuyện với cô can thiệp vào cuộc điều tra, nhưng đồng nghiệp của anh - Inagaki chắc chắn trông không có vẻ thích thú gì.

Khi Chiba chuẩn bị hoàn toàn quên lý do tại sao anh lại đến đây, điện thoại di động của Fujibayashi reo lên. Mặc dù âm thanh không đủ lớn để làm phiền bất cứ ai khác, Chiba vẫn nghe được nó từ chỗ ngồi của mình bên cạnh cô.

Fujibayashi kéo ra một chiếc điện thoại thông minh từ trong túi xách của mình và liếc nhìn chủ đề của tin nhắn. Sau khi xem xét kỹ tin nhắn, cô quay lại và lóe lên một nụ cười bí ẩn với Chiba. Nụ cười đó hoàn toàn bộc lộ ra các nét đẹp sững sờ thứ làm gương mặt trang điểm bình thường của cô cũng khiến dễ xấu hổ.

Nhịp tim của Chiba tăng vọt tới mức độ hoàn toàn không phù hợp với độ tuổi của anh.

"Tôi xin lỗi, thanh tra, tôi có thể đi ra ngoài một chút ?"

Mặc dù đôi mắt Fujibayashi không ám chỉ bất kỳ động cơ kín đáo hoặc ẩn ý nào, ​​Chiba đã ngay lập tức hiểu ra rằng Fujibayashi có việc phải làm.

"Ồ, tất nhiên, chắc chắn rồi."

Cô đứng lên và gật đầu chào Chiba, đưa thẻ tín dụng của mình cho chủ quán và tiến đến chiếc xe điện của mình ở bãi đậu xe.


Ngồi sau tay lái, Fujibayashi chuyển màn hình điện thoại thông minh sang màn hình bảng điều khiển.

Những chiếc xe ô tô theo sự kiểm soát của hệ thống sơ đồ dẫn đường không cần tay lái. Đây là một tiến trình của một hệ thống bao gồm tích hợp khả năng tăng tốc, giảm tốc độ và điều khiển hoàn toàn hướng đi. Hệ thống sơ đồ dẫn đường được sử dụng để tạo nhiều trải nghiệm lái xe trực tiếp hơn và đặc biệt là để tránh điểm mù bằng cách chuyển các bảng điều khiển truyền thống thành một bảng điều khiển thay đổi (chẳng hạn như một màn hình hiển thị lớn hơn với nhiều chức năng). Với một vài sửa đổi bổ sung tại chỗ, khả năng công nghệ trong xe có thể sánh với một trạm làm việc ở nhà.

Tuy nhiên, xe cá nhân của Fujibayashi đã được trang bị hệ thống tiên tiến hơn một cấp độ, mà có thể là nhiều cấp độ cao hơn. Mặc dù đây chỉ là một chiếc xe thể thao hai chỗ ngồi nhỏ, nó có khả năng xử lý tương tự như một chiếc xe chỉ huy chiến đấu. Được trang bị với một thiết bị thông tin liên lạc rất nhạy cảm và mạnh mẽ, bất cứ khi nào Fujibayashi hòa phép thuật của mình vào, khả năng tác chiến điện tử tuyệt đối theo ý của nó chắc chắn xứng đáng với danh hiệu "Phương tiện chiến đấu điện tử".

"Có vẻ như những người bạn của Tatsuya đang gặp một chút rắc rối."

Cô không vô thức thì thầm với chính mình, mà sử dụng thuật ngữ rõ ràng đó để nhắm đến phép thuật của mình. Bằng cách sử dụng "kết nối" của Tatsuya như là dấu mốc, cô đang chồng chéo các chiều thông tin với mạng lưới tình báo điện tử.

"Yoshida Mikihiko, thần đồng một thời của gia đình Yoshida. Mặc dù có vài cải thiện từ độ tuổi thanh niên của cậu, mình vẫn mong cậu ta sẽ chú ý nhiều hơn trên đường phố."

Tên là một biểu tượng của cơ thể thực, do đó, khi tên được gọi, thì nó có thể chỉ trực tiếp đến cơ thể thực. Liên quan chặt chẽ tới cá nhân, về cơ bản những người gần gũi với khả năng tinh thần hơn, có thể được sử dụng như là dấu hiệu cho ma thuật bằng cách thiết lập sự di chuyển của họ, tình trạng và tên như các biến cụ thể.

"Ngay cả ma thuật cổ vẫn để lại dấu vết trong hệ thống quan sát."

So với phép thuật hiện đại, ma thuật cổ, đặc biệt là ma thuật SB, là khó bị ghi lại hơn bởi các máy camera của hệ thống quan sát. Khó khăn không phải là nó là khó để phát hiện ma thuật được gọi hơn từ khi mà máy ảnh vẫn có thể ghi lại được nó, mà khó ở việc việc xác định ai là người thi triển ma thuật ngay từ đầu. Nhiệm vụ khẩn cấp, Fujibayashi thực hiện hiện giờ là ghi đè lên các dấu vết của ma thuật bị ghi lại.

Mặc dù việc xóa các bản ghi do việc sử dụng ma thuật không đúng cách không nằm trong mô tả công việc của Fujibayashi, cô biết rõ rằng điều đó là không thể thiếu khi mà những người xung quanh Tatsuya không nổi bật quá nhiều. Nếu có quá nhiều dấu hiệu phát ra, con mồi sẽ cảnh giác và sẽ không còn có thể tiếp tục theo đuổi nó. Nói cách khác, Kazama và đồng nghiệp đã sử dụng Tatsuya như một con mồi-

(-Về điểm đó, mình nghi ngờ cậu ta sẽ để tâm.)

Với những lời này trong tâm trí, "Nữ phù thủy điện tử" kích hoạt khả năng độc đáo của mình.

◊ ◊ ◊

Gián điệp từ một nước không rõ - Jiro Marshall ngừng chạy sau khi sử dụng đôi chân của mình để tăng khoảng cách giữa các điểm dừng xe buýt. Ông dừng lại chạy với tốc độ nguy hiểm như vậy vì sợ sẽ thu hút sự chú ý đến mình chứ không phải vì ông nghĩ nó sẽ an toàn hơn.

Trên thực tế, điều đó ngược lại.

Mặc dù ông đã chạy với một tốc độ không ai có thể bì kịp bất kể họ đã được đào tạo khó khăn như thế nào, một thứ gì đó liên tục theo sau anh. Ông không thể xác nhận "thứ gì đó" là cái gì, nhưng Jiro Marshall rất nghi ngờ cho dù đó là "cái gì" thì nó vẫn là con người.

Không cần thiết để kiểm tra xem đó có phải là đôi thanh thiếu niên từ lúc nãy. Ông không phải là một đứa con nít, người cho phép đối thủ của ông đi theo mà không để ý. Cho dù tên đuổi theo ông là một pháp sư hoặc một con người được tăng cường, nhiều khả năng đó là kẻ thù. Hoạt động một mình, Marshall không có một đội cho nhiệm vụ này. Ngay cả khi ông nhận được tiếp viện bất thình lình, thì ông vẫn sẽ nhận được thông báo để tránh xảy ra nghi ngờ. Tuy nhiên, kể từ khi bắt đầu nhiệm vụ này, ông không nhận được bất kỳ thông tin gì về điều này.

(-Ngươi đang trốn ở đâu?)

Marshall hơi cúi đầu xuống để tập trung nghe và sử dụng chuyên môn sâu rộng của mình, tìm kiếm những "hào quang" – diện mạo quan trọng nhất của âm thanh ba chiều. Không thể nào mà ông không phát hiện được người đàn ông theo phía sau, không, truy kích ông. Ngay cả khi anh chàng đó đang lẩn trốn, ông vẫn có thể tìm thấy anh ta, Marshall nghĩ.

Thật không may, dự đoán của ông hoàn toàn không chính xác.

Đột nhiên phát hiện một "hào quang" bất ngờ, Jiro Marshall đột ngột ngẩng đầu lên.

Trực tiếp trước mặt anh, một người đàn ông trẻ tuổi đứng đó trong im lặng.

Ngay lúc này, ông nhận ra bất kỳ tiếng ồn ở phía trước của anh đã hoàn toàn bị bóp nghẹt. Marshall chỉ có thể để cơ thể phát hiện các mối nguy hiểm nhờ vào bản năng của mình.

Người đàn ông cao và to lớn, nhưng hình dáng của ông là người Đông Á. Ông mặc đơn sơ bao gồm chiếc quần thể thao màu xám và một chiếc áo khoác màu xám với một chiếc áo màu đen bên dưới. Nét mặt ông không đặc biệt bắt mắt hay xấu xí. Từ sự xuất hiện, ông chắc chắn là con người - nhưng Marshall có suy nghĩ mơ hồ ông đang bị thanh toán bởi một người đàn ông hung bạo.

MKnR v06 161

Nhìn thấy khuôn mặt của người đàn ông trẻ, Marshall đột nhiên nhớ lại nơi mà ông biết con người đó.

"Hổ ăn thịt người !"

Thực tế, không phải họ đã gặp nhau trước đây, vì đây là lần đầu tiên ông nhìn thấy khuôn mặt người đàn ông.

"Lữ Cương Hổ......"

Tên đối thủ của mình mà vô tình trượt ra từ môi ông, đứng đầu danh sách các mục tiêu mà ông đã phải đề phòng với nhiệm vụ của mình. Được đồn đại là một trong những người ghi nhận với số lượng giết chết kẻ địch cao nhất trong cận chiến từ Liên hợp Đại Á, ông là một người xếp hạng-S từ quân đội đặc biệt của Khối liên minh Đại Á.

Thời gian Marshall hồi phục sự sáng suốt của mình, ông giơ tay phải lên để ngắm súng vào Lữ Cương Hổ. Sinh ra phản xạ được mài dũa bởi vô số giờ đào tạo, cơ thể của Marshall từ lâu đã vượt qua khả năng tinh thần của mình.

Tuy nhiên, ngón tay của Marshall không thể nhấp cò.

Nhanh hơn cả phản xạ của ông, những ngón tay của Lữ Cương Hổ đã xuyên qua cổ tay của Marshall. Bên trong cổ tay bị xuyên thủng bởi ngón tay cái của người đàn ông, khẩu súng trượt từ tay Marshall rơi xuống đất.

Marshall chỉ có thể ngây người xem khẩu súng ngắn rơi xuống đất.

Cổ tay anh bị xuyên qua lúc nào? Không, nói đúng hơn, từ khi nào mà Lữ Cương Hổ đã đứng ngay bên cạnh anh ?

Marshall không phát hiện dù chỉ một ít chuyển động của Lữ Cương Hổ.

Trong khi ý thức của Marshall đã đắm mình trong nỗi đau, thứ tràn ngập đầy sự ngạc nhiên, mạng sống của ông đã rơi vào bóng tối vĩnh cửu.


Lữ Cương Hổ nhanh chóng rút tay phải khỏi trong cổ họng của Marshall.

Mặc dù ngón tay của ông được nhuộm màu máu đỏ, rất ít máu chảy ra từ vết thương.

Dùng bàn tay trái lau máu đi, Lữ Cương Hổ vứt ra một chồng giấy từ trong túi ở ngực và cẩn thận lau đi những vết máu trên bàn tay phải.

Sau đó, ông ném các tờ giấy nhuộm đầy máu của Marshall vào xác chết. Giấy trải ra với kích thước của một chiếc khăn tay và rơi vào xác chết của Marshall.

Những tờ giấy thấm máu đột nhiên bốc cháy với ngọn lửa còn đỏ hơn cả máu. Ngọn lửa bắt đầu từ phần tâm của tờ giấy và lan tròn ra bên ngoài.

Không còn gì tồn tại bên trong vòng tròn. Không còn gì kể cả tro từ giấy bị cháy, quần áo bao phủ xác chết, hay thậm chí là xác thịt, không gì còn lại.

Sau khi ngọn lửa nuốt chửng hết giấy, nó bắt đầu lan rộng khắp xác chết.

Và như vậy, những ngọn lửa tròn hoàn toàn ăn mất xác chết.

Nhìn thấy xác chết biến mất, Lữ Cương Hổ quay đi.

Không có một ai có mặt tại hiện trường. Bất kể đó là tiếng nói hoặc tiếng bước chân, không có một dấu vết của ai đã ở đây.

Thứ duy nhất chứng kiến ​​cảnh này là một chiếc camera bị hỏng lắc lư gần giao lộ.

Chương 5Edit

Miyuki hơi ngạc nhiên khi thấy vẻ mặt khó chịu của Erika chưng ra lúc mọi người xuất hiện trong buổi gặp ăn trưa ở nhà ăn.

“Erika, cậu vẫn còn để tâm tới sự cố hôm qua sao?”

Cho tới khi họ chia tay ở trạm xe buýt, Erika cực kỳ tức tối vì tên nhân viên đặc biệt từ cơ quan tình báo USNA đáng ngờ kia lại là người cười phút cuối. Mặc dù cô không nói thành lời sự bất mãn của mình, thái độ của cô là rõ rành rành chỉ qua một cái nhìn.

Đây là một sự thú nhận thẳng thắn đến khó tin khi so sánh với tính cách vui vẻ thường ngày của cô lúc mà cô dùng một nụ cười tinh nghịch để giấu đi những cảm xúc thực sự của mình.

Trước câu hỏi của Miyuki, câu trả lời của Erika nửa xác nhận nửa không.

“Đó không chỉ đơn giản vì chúng tớ chỉ có thể đứng nhìn khi hắn ta bỏ đi đâu.”

Những từ, đứng nhìn khi hắn ta bỏ đi, có vẻ biểu thị sự thất vọng của cô, nhưng hình như đó không phải toàn bộ câu chuyện.

“Những lời của tên đó thật sự đáng lo… Đừng mất cảnh giác cho dù là ở trường, vậy chẳng phải nghĩa là một vài học sinh….”

Mikihiko và Honoka không tham gia vào sự cố ở tháng 4 nên họ không thể theo được, nhưng Tatsuya và Miyuki ngay lập tức nắm được những gì trong đầu Erika.

Vào lúc đó, Sayaka đã là một con tốt thí cho lực lượng nước ngoài đặt vào như phần tử khủng bố.

Thậm chí bây giờ, Sayaka cũng không thể quên đi việc đó.

“Nếu chúng ta đang tái diễn lại công việc khó chịu đó, hãy trông cậy vào tớ….”

Tatsuya biết và hiểu được cảm giác đó, nên cậu đưa ra một lời bình luận đi ngược lại với tính cách của mình trong nỗ lực làm dịu tâm trạng của Erika.

“Tuy nhiên, không có vẻ như chúng ta có thể bắt chúng nếu chúng thậm chí chưa làm gì cả.”

“Điều đó có lẽ đúng…”

Giọng điệu hờn dỗi của cô ám chỉ rằng cô không hoàn toàn đồng ý với điều này, nhưng ít nhất cậu cũng thành công trong việc làm dịu ý định tự mình làm mấy việc rình mò của cô, Tatsuya nghĩ.

Nói về điều này, dù Erika không phải là “tiểu thư đài các” bất kể nhìn nhận thế nào, khi có gì đó liên quan đến một trong những người bạn thân thiết của cô xuất hiện, cô ấy sẽ “chuyển chủ đề” ngay cả khi không hề có một sự liên kết nào.

“Tuy nhiên, đó không phải là bất lợi của chúng ta để phản ứng sao? Nó sẽ không thành vấn đề nếu đó là một cuộc tấn công trực diện, nhưng mấy tên trộm thì sẽ…”

“Chúng ta không nhất thiết cứ phải luôn lo lắng về mấy điều như thế…”

Tatsuya cười và lắc đầu trước sự lo lắng của Leo và Mikihiko.

“Vì chúng ta không chứa dữ liệu trong một thiết bị đầu cuối mang trên mình, nên không có mối nguy hiểm về trộm vật chất. Trước hết, sẽ rất kỳ lạ khi lo lắng về ăn trộm hay ăn cắp ở trường, không? À, chụp lén là ngoại lệ, nhưng vấn đề đó sẽ không chỉ bị giới hạn trong cuộc thi. Đối với việc đánh cắp được dữ liệu trong trường, sẽ là thuận tiện hơn khi theo đuổi tài liệu ẩn sau các biện pháp bảo vệ kém, nhưng chúng ta không ngớ ngẩn thế. Phải chăng có khả năng là chúng ta đã bị đánh lạc hướng bởi một nhân vật khả nghi?”

“Vậy à… Nhưng chúng ta vẫn cần cảnh giác chống lại tên khác đã trực tiếp theo dõi cậu ngày hôm qua, nên hãy cẫn thận.”

“Tớ biết.”

Mặc dù những lời của Mikihiko hầu như đi ngược lại với lời giải thích của Tatsuya, cậu trông có vẻ như đã thoả mãn với lời đáp này.

Tuy nhiên, trong mắt Tatsuya, Erika và Leo gợi cho cậu ấn tượng rằng họ vẫn giữ im lặng vì họ muốn nói gì đó hơn nữa, nhưng không thể đi đến lý lẽ nào của riêng mình.

♦♦♦

So với 52 đại diện được chọn trong Cửu Hiệu Chiến, cuộc thi luận án chỉ có 3. ─Sự khác biệt trong quy mô là rất lớn cho thấy sự kiện này hầu như có vẻ vô nghĩa. Ngay cả vậy, cuộc thi luận án lại được xem như một sự kiện quan trọng mà bản thân nó sánh ngang với cả Cửu Hiệu Chiến.

Một trong những lý do là sự kiện này thực sự là một sân khấu khác cho chín trường cao trung phép thuật xác định ra người chiến thắng. Đặc biệt đối với những trường thu được kết quả không mong đợi ở Cửu Hiệu Chiến, cái mong muốn xoá bỏ nỗi nhục cũ sẽ trở thành động lực mạnh mẽ.

Một lý do khác là có nhiều học sinh có thể tham gia vượt xa 3 người đại diện.

Điểm khác biệt lớn nhất giữa cuộc thi tranh luận và nghiên cứu của trường cao trung không phép thuật và “cuộc thi luận án học sinh trường cao trung ma pháp quốc gia” là một sự chứng minh trực tiếp được kèm theo sự trình bày.

Ngoài trình bày luận án, một thiết bị ma thuật đầy đủ chức năng được yêu cầu thể hiện sự biểu diễn thực sự của phép thuật. Mặc dù sự biểu diễn chỉ yêu cầu một mô hình, đây không chỉ đơn giản là đồ chơi con nít có thể dính lại với nhau bằng hồ và giấy. Thiết bị cần phải hoạt động chắc chắn, hoặc ít nhất mô phỏng thực tế ─ đây mới là cuộc thi luận án của các trường cao trung phép thuật.

Với điều này, sự thiết kế của thiết bị phép thuật và hệ thống hỗ trợ liên quan, sự điều khiển phần mềm, khung bên ngoài, điều kiện cần thiết và sản phẩm mục tiêu, người kiểm tra và hỗ trợ kiểm tra, các cá nhân chịu trách nhiệm an toàn… Gần với hạn chót của cuộc thi, câu lạc bộ Kỹ Thuật và câu lạc bộ Nghệ Thuật đương nhiên sẽ tham gia vào. Ngay cả các câu lạc bộ làm việc hoàn toàn trên những ý tưởng lý thuyết và các học sinh từ các lớp nổi bật sẽ được huy động cho sự thành công của cuộc thi chính thức.

Tổng số người tham gia cho chuẩn bị báo cáo vượt xa cả Cửu Hiệu Chiến.

Vì cuộc thi chính thức đặt vào ngày chủ nhật hai tuần nữa kể từ giờ, không chỉ khuôn viên trường tràn ngập âm thanh của máy móc và kích hoạt ma pháp, “Tự quản” và “Tự học” mọc lên để xiết chặt thêm thời gian. Khu vực rộng rãi xung quanh nhanh chóng đầy sức chứa bởi các nguyên mẫu, thiết bị tính toán và các loại máy móc khác. Ngay cả những đội tiếp tế thành lập bởi các cô gái tình nguyện vận chuyển các đồ uống và đồ ăn nhanh cũng lâm vào cuộc xung đột. Để hỗ trợ cho những đội tiếp tế này, câu lạc bộ Nghiên cứu robot cũng góp Người máy giúp việc nhà dạng người vào.

“Ah, họ ở đó.”

Cái người mà Erika tìm kiếm đang đứng giữa sự náo động.

“Hey─, Tatsuya-kun─”

Cạnh Erika, người đang la lên trong khi vẫy tay tới lui, Leo quay người đi hướng khác. Mikihiko chọn cách đơn giản là lùi về hai mét đằng sau Erika tới khoảng cách an toàn. Hai người họ giả đò như không quen biết cô.

“Erika-chan, đừng làm phiền những người khác…”

Mizuki không trơ tráo như Leo, nên cô vẫn kéo mạnh tay áo cô bạn mặc dù biết rằng điều này chẳng làm được gì. ─Như dự đoán, không có hiệu quả nào cả.

Thấy Erika nhảy tới, Tatsuya dừng tay lại và cười gượng gạo như thể muốn nói “mình có thể làm gì đây”, nhưng dĩ nhiên có những người khó chịu ra mặt bởi sự gián đoạn thí nghiệm.

“Chiba… Cô có lẽ nên xem xét đến những người xung quanh chứ.”

Như một bảo vệ đang trong nhiệm vụ, Kirihara là một trong số những người không vui.

“Eh~, Sayaka cũng đang xem sao?”

Tuy nhiên, câu trả lời của Erika, hay đúng hơn là đối tượng nói chuyện của cô, hướng về phía Sayaka đang đứng cạnh Kirihara.

“Tôi thậm chí vừa nói những gì….”

“Erika…”

Kirihara nói yếu ớt trong khi Sayaka nở một nụ cười méo mó. Cho rằng cậu không lao đến một cơn thịnh nộ, Kirihara cũng phần nào chín chắn.

“Cậu không giống như chỉ đến đây để xem, Erika. Có chuyện gì vậy?”

Tuy nhiên, nhìn thấy người lớp trên bên cạnh Kirihara sắp sửa phát hoả, Tatsuya nhanh chóng bắt chuyện trước.

“Mizuki được gọi tới để giúp, nên tớ đi theo.”

Erika là loại người luôn làm mọi thứ theo cách của mình, nhưng đó không chỉ đơn giản là cô chậm chạp trong các cách khác. Nhận thấy cảnh báo, cô không lãng phí thời gian với câu trả lời của mình.

Vậy đó là lý do, Tatsuya nghĩ khi cậu nâng ánh nhìn lên Mizuki, người đang cuống cuồng xin lỗi các senpai từ câu lạc bộ Nghệ thuật.

“Erika, đằng này.”

Sử dụng cơ hội này, cũng kỳ lạ giống như khi nó vang lên, Miyuki vươn ra và kéo Erika vào trong đám đông khán giả.

Sayaka cũng bỏ lại Kirihara và rụt rè theo đuôi Erika, trong khi sự gián đoạn kích hoạt của thiết bị phép thuật đã được khởi động lại trước hiệu lệnh của Isori.

“Họ đang làm thí nghiệm gì vậy? Nó trông giống một bóng đèn tròn khổng lồ.”

Một quả cầu trong suốt với đường kính 120 mm được chống bởi cái giá bốn chân, gợi nên ấn tượng của một bóng đèn tròn khổng lồ. Dĩ nhiên, trong thời đại này, “bóng đèn” đã xa lánh khỏi việc dùng trong nhà, nên Mizuki nghiên đầu bối rối trước ý kiến của Erika.

“Đó là máy ion hoá nhiệt độ thấp chúng ta sử dụng cho sự trình diễn.”

Miyuki rõ ràng biết rằng “bóng đèn” là gì, nhưng cô không đặt nhiều sự chú ý vào lời đùa giỡn của Erika và trực tiếp trả lời câu hỏi của cô ấy.

“Nhiệt độ thấp? Chẳng phải chúng ta đang tiến hành phản ứng tổng hợp nhiệt hạch sao?”

Mikihiko, người cũng đã chọn cách tiếp cận của Leo giả vờ không quen biết người khác, nghe thấy một lĩnh vực không ngờ tới buộc cậu từ bỏ sự giả vờ này. (Nói về nó, Mikihiko vẫn dùng cách nói trang trọng khi đề cập đến Miyuki.)

Erika cũng có vẻ nhớ lại bài học vật lý của cô và dấu hỏi mọc lên trên đầu cô như cây nấm sau một nhịp.

“Phản ứng tổng hợp nhiệt hạch là một loại phản ứng, mà nhiệt độ cực cao được yêu cầu cho toàn bộ quá trình.”

“………..”

“…Xin lỗi, Yoshida-kun. Mình cũng không rõ chi tiết lắm, hãy thảo luận với Onii-sama để có lời giải thích cặn kẽ hơn.”

Thấy cái nhìn ngây ra của Mikihiko, Miyuki thêm vào câu cuối đó, khiến Mikihiko phải nói “đừng làm phiền cậu ta” và lắc đầu dữ dội, khiến tóc cậu tung bay.

Với cái nhìn nhỏ bé trước Mikihiko, Erika và Sayaka thì thầm lặng lẽ với nhau. Họ cuống cuồng đóng cái bẫy của mình lại khi Miyuki chĩa một nụ cười về phía họ (điều này không lọt vào mắt cô).

Từ ban đầu, cặp mắt Leo ngùn ngụt sự tò mò khi cậu im lặng nhìn chăm chú vào thiết bị thực nghiệm.

Ở giữa sự im lặng bất giác, Isori gửi đến Suzune một tín hiệu.

Suzune bắt đầu cung cấp psion vào cái CAD lớn hình bảng điều khiển mà Tatsuya đang vận hành.

Cái CAD tính toán với sức mạnh và tốc độ cao hơn những chiếc CAD bỏ túi nhỏ thông thường và vô số ma pháp thức phức tạp đang kích hoạt.

Dưới áp suất cao, Hiđro vỡ ra thành ion và các ion tách ra đập vào mặt thuỷ tinh để giải phóng ánh sáng. Mặc dù đây chỉ là ảnh hưởng đơn giản của điện học gây bởi áp suất cao, họ đã đạt được sự phân ly Electron mà không cần cung cấp năng lượng. Ngoài ra, để cho phép Electron bức ra khỏi lực hút nguyên tử và chuyển động tới chu vi bên ngoài, một câu thần chú rất phức tạp đã được liên tục duy trì để thay đổi Eidos.

“….Vậy nó thực sự là một cái bóng đèn sao?”

Lời bình luận khiếm nhã của Erika trượt ra khỏi môi cô may mắn được lấp đi bởi những lời hoan hô “Tuyệt vời!”, “Thành công bước đầu!” và những lời ca tụng tương tự. Những người khác cũng như vậy, với Miyuki cười lặng lẽ như thể sự thành công này chỉ là kết quả tất yếu, trong khi Leo nắm chặt hai tay trước ngực, Mikihiko thì khoanh tay lại và gật đầu, và Sayaka vỗ tay khi cô nhảy lên trong vui sướng.

Chiếc bình chứa thuỷ tinh vẫn tiếp tục giải phóng ánh sáng trong 10 giây.

Vào lúc ánh sáng phai đi, sự náo động cũng tắt ngấm.

Đó là bởi vì họ chỉ mới hoàn thành phần lớn nhất và còn nhiều thành phần cần phải đặt lại với nhau. Những người giúp đỡ tụ họp lại cho cuộc thí nghiệm phân tán trở lại vị trí của họ, nhưng Erika để ý thấy Sayaka đang liếc nhìn về một góc.

“Saya, gì vậy?”

“Đứa trẻ đó…”

Cô không đáp lại và chỉ thì thầm với bản thân.

“Này, chuyện gì xảy ra vậy.”

“Này, Mibu!?”

Để bắt kịp Sayaka, người bỗng nhiên bỏ chạy, cả Erika và Kirihara cũng bắt đầu phóng theo.

Leo chỉ chậm một nhịp sau họ.

Mở to mắt sửng sốt, Miyuki chỉ có thể nhìn họ bỏ đi cho đến khi cô để ý thấy người học sinh nữ với tóc đuôi ngựa hai bên mà Sayaka đang đuổi theo.

♦♦♦

“Đứng lại đó!”

Nghe thấy ai đó gọi cô ấy đứng lại từ đằng sau, hay có lẽ vì cô nhận ra rằng cô không thể thoát khỏi sự truy đuổi, người nữ sinh chọn cách dừng lại trên bãi cỏ sân trong.

“Chuyện gì thế?”

Quay lại, câu hỏi đáp lại có một chút cứng rắn. Từ một khía cạnh nào đó, giọng cô toát ra vẻ can đảm.

“Cô là, một học sinh năm 1, đúng chứ?”

Không có sự phân biệt khối lớp trên đồng phục của trường Đệ Nhất.

Câu hỏi của Sayaka dựa trên khuôn mặt và dáng người của người kia.

“Đúng vậy. Mibu Sayaka năm 2 lớp E. Tôi cũng là học sinh khoa 2 giống cô.”

Sự khác nhau duy nhất là thiếu đi biểu tượng trường, sự phân biệt giữa học sinh khoa 1 và khoa 2.

“….Năm 1 lớp G, Hirakawa Chiaki.”

Khi bị hỏi bởi một học sinh lớp trên để xác minh danh tính bản thân, người nữ sinh miễn cưỡng nói tên mình.

Cô có thể nghe thấy nhiều bước chân nữa dừng lại đằng sau cô ấy.

Erika và những người khác đã bắt kịp.

Và đã nghe màn tự giới thiệu vừa rồi.

Ngay lập tức, cô nghe Kirihara lẩm bẩm “Hirakawa?”.

Sayaka không quen thuộc với cái họ đó, nhưng Kirihara đã từng nghe về nó.

Tuy nhiên, lý do tại sao Sayaka không thể để người học sinh năm 1 này đi không phải vì cái tên của cô ta, nên cô không bận tâm dù cho cô chưa từng nghe cái tên này trước đó.

Sayaka không có dư thời gian để lo lắng về những thứ như thế.

“Hirakawa-san, thiết bị mà cô mang theo…. Đó là một bộ giải mã mật khẩu không dây, đúng không?”

Nghe thấy sự kết tội của Sayaka, Hirakawa Chiaki tái đi và vội vã giấu thiết bị đầu cuối trên tay ra phía sau lưng.

“Tôi biết ngay cả khi cô không thừa nhận nó. Đó là bởi vì tôi đã từng sử dụng cùng một mẫu lúc trước.”

Đôi mắt Chiaki mở to ngạc nhiên trước những lời của Sayaka.

Bộ giải mã mật khẩu là một thiết bị độc hại dùng để đánh cắp mật khẩu và, không giống như nghĩa đen, cũng là chiếc máy dùng để tự động xâm nhập vào hệ thống kiểm tra và đánh cắp thông tin. Không có công dụng hợp pháp nào của vật này. Nói cách khác, dùng cùng một mẫu lúc trước ngụ ý rằng…

“….Đúng vậy. Tôi cũng từng là gián điệp tay sai.”

Một biểu hiện khổ sở trải ngang qua khuôn mặt Sayaka, nhưng thậm chí vậy cô vẫn tiếp tục ép tới trước khi cô nhìn chằm chằm vào Chiaki.

“Đó là tại sao tôi phải cảnh báo cô. Dừng lại đi. Cô ở với bọn chúng càng nhiều, thì nó càng trở nên đau khổ mà thôi.”

“…...Không cần biết tôi phải chịu đựng nhiều thế nào, đó không phải việc của senpai.”

Chiaki quay mặt về một bên và trả lời với giọng lạnh lùng.

Một lời từ chối rành rành.

Tuy nhiên, Sayaka không chùn bước trước thái độ lạnh lùng của Chiaki.

“Không có lý nào tôi lại chỉ đứng nhìn và không làm gì cả!”

Giọng điệu của Sayaka cứng rắn và đôi mắt cô bốc lửa khi cô đột ngột gầm lên với Chiaki.

“Mặc dù đã nửa năm rồi, đôi khi tôi vẫn không thể ngừng bản thân khỏi run rẩy. Tôi thậm chí không nhận ra rằng mình đã cắn vào môi, hay đã cấu đứt bàn tay với những cái móng của mình.”

Sayaka thật sự run rẩy khi cô nói điều này.

“Mặc dù tôi không biết cô đang câu kết với ai, đây là điều tôi biết chắc chắn. Chúng sẽ không bao giờ coi trọng sự cần thiết của cô. Chúng sẽ chỉ sử dụng cô, sau đó sẵn sàng vứt bỏ cô.”

Giọng của Sayaka tràn đầy sự chân thật. Cô ấy không phải đang giả nhân giả nghĩa, chúng đều là những cảm xúc thật sự thuần tuý.

Ấy vậy mà, lòng căm thù ngụ trong tim Chiaki còn sâu hơn cả Sayaka tưởng tượng.

“Dĩ nhiên tôi biết điều đó.”

Giọng điệu tự huỷ hoại bản thân và đôi mắt chứa đầy sự căm thù làm Sayaka chết lặng.

“Rõ ràng là mafia và khủng bố còn không thèm rủa người mà chúng đang dùng. Senpai liên kết với những người này ngay cả khi không hiểu rõ điều đó ư? Xin lỗi vì sự vô lễ của tôi, nhưng senpai thật quá ngây thơ.”

Những lời cay đắng này rõ ràng truyền đạt tới Sayaka rằng người học sinh năm 1 đứng đây hoàn toàn khác với cô.

Sayaka có một mục đích cô nhắm tới, nhưng đã bị lợi dụng khi mà cô không chắc chắn phải chọn con đường nào.

Đúng là cô ngây thơ một cách vô vọng. Sayaka chưa bao giờ định phủ nhận quan điểm đó.

Tuy nhiên, Sayaka không tin rằng người học sinh năm 1 này trưởng thành hơn cô bao nhiêu.

Ngay cả khi cô ta có thể đạt được mong muốn của trái tim mình sau khi tham gia với bọn tội phạm, cô ta sẽ làm gì sau đó? Sau đó thì sao? Cô ta sẽ trở lại là một học sinh trung học như thể chẳng có chuyện gì xảy ra, hay thực sự hành động như một thành viên của tổ chức tội phạm ư? Sayaka biết rằng người học sinh năm 1 này thậm chí còn chưa bao giờ xem xét đến tương lai của bản thân.

Ngay bây giờ, cô ta chỉ đang ngoan cố từ chối lắng nghe những lời của người khác mà thôi.

“Ngay cả khi cô tiếp tục đi theo con đường tự huỷ hoại này cô chắc chắn sẽ chẳng đạt được gì. Sẽ chẳng còn lại gì cả!?”

Tuy nhiên, Sayaka không định nhượng bộ. Có vài thứ cần phải bị dừng lại, ngay cả khi là bằng vũ lực. Đây là điều mà cô đã trực tiếp học được.

“Senpai sẽ không hiểu đâu. Tôi không gia nhập với bọn chúng vì tôi muốn đạt được thứ gì đó.”

Bất kể, câu trả lời cô nhận được gần như hiển nhiên là một lời từ chối mạnh mẽ.

Cô ta đang từ chối bị thuyết phục, Sayaka lờ mờ nhận ra. Đó là bởi cô cũng đã từng một lần như thế.

Sự thuyết phục có thể để dành sau này. Nếu họ để cô ta trốn thoát bây giờ, đứa trẻ này sẽ không bao giờ có thể trở về “phía bên này” lần nữa. Với điều này trong đầu, một cách tiếp cận hơi bạo lực là không thể tránh được. ─Sayaka quyết định.

“Kirihara-kun.”

“Ah.”

Kirihara ngay lập tức nắm được ý của Sayaka.

Không may, không ai trong số họ mang theo hàng nóng, nhưng họ không đặc biệt lo lắng.

Người học sinh năm 1 này không hề có kinh nghiệm trong võ thuật và cận chiến. Cả hai người có thể nói điều này chỉ qua một cái nhìn.

Nếu hai người tấn công cùng lúc, việc dứt điểm sẽ khá đơn giản.

Khách quan mà nói, sự nhận xét của Sayaka và Kirihara sẽ đúng. ─Trong trường hợp đối thủ của họ không trang bị vũ khí.

Khoảnh khắc Sayaka và Kirihara cùng tiến tới, Chiaki ném ra một lọ nhỏ.

“Nằm xuống!”

Erika là người đầu tiên để ý.

Cả hai người giơ tay lên theo phản xạ.

Một ánh sáng mạnh mẽ xuyên qua kẽ hở của cánh tay họ và xối vào mắt qua mi mắt.

Nếu ai đó có thể vẫn giữ được tầm nhìn qua ánh sáng chói loà này, họ sẽ để ý thấy mí mắt Chiaki được sơn đen.

Cô dùng sơn chắn sáng nguỵ trang như mascara và bút kẻ mắt để làm giảm ảnh hưởng của vụ nổ sáng.

Chiaki chĩa tay phải vào Sayaka. Một phi tiêu lò xo bay ra từ tay áo cô.

Erika đã chặn thành công ánh sáng và xoay sở để làm chệch hướng mũi phi tiêu hình thoi với một cành cây cô chộp được ở đâu đó.

Một màn khói tím phụt ra từ cái phi tiêu bị gẫy.

Ngay sau khi Erika ném cành cây đi, cô nhanh chóng đẩy Sayaka đi và dùng tay áo để bịt miệng. Kirihara, người vẫn chưa hoàn toàn hồi phục sau ảnh hưởng của bom sáng, trực tiếp hít phải làn khói đang lan ra và nhanh chóng mờ đi. Cậu lắc lư một khoảng ngắn, rồi đổ gục một đống xuống đất.

(Khí mê!?)

Erika không nói thành lời điều này khi cô thầm tặc lưỡi.

Đối thủ của họ đã chuẩn bị kỹ hơn họ nghĩ.

Vì họ bị cấm mang theo CAD trong khuôn viên trường, gia tốc bản thân sẽ không hiệu quả mấy.

Mặc dù lợi thế về số lượng, khác biệt giữa có vũ khí và không vũ khí là không vượt qua được. Dưới tình cảnh mà vũ khí của kẻ thù còn chưa biết, họ không thể tấn công bất cẩn─

─Tuy nhiên, có một chàng trai có mặt tại đây không tán thành lý thuyết đó. Cúi thấp người xuống bãi cỏ (kết quả của việc Erika cảnh báo nằm xuống), Leo đột ngột lao đến Chiaki.

Đối mặt với loại áp lực này, Chiaki còn không thể thốt lên một tiếng thét.

Cô điên cuồng chĩa cánh tay phải về phía Leo.

Có lẽ cái phi tiêu này là mẫu lặp lại được, hay có thể có một vũ khí khác đã chuẩn bị sẵn.

Không có cách nào để nói chính xác trong tình huống này.

Bất ngờ, bóng dáng Leo biến mất khỏi tầm nhìn của Chiaki.

Chiaki đứng đó sững sờ trong một khoảnh khắc trước khi eo cô chịu một tác động mạnh, làm cô ngã bất lực về phía sau và kết thúc là sự bất tỉnh của cô khi gáy cô đập vào mặt đất.

“….Tôi có quá tay không vậy?”

Leo đã dùng cả hai tay húc Chiaki xuống đất, sau đó hơi nâng người và quay đầu lại hỏi.

“Yeah……Nói về điều đó, nhanh lên và dậy ngay lập tức. Trông ông như thể đang hiếp cô ta vậy.”

“Ngố…! Đừng có đùa về việc đó chứ.”

“Rồi, rồi, tôi biết rồi.”

Ánh mắt của Erika nghiêm lại khi cô thấy Leo nhìn lên cô trong sửng sốt.

Ánh mắt đó giống với con bạc chuyên nghiệp thẩm định độ thuần chủng trong một cuộc đua ngựa.

♦♦♦

Nghe thấy có một sự cố xảy ra, Kanon (với tư cách Trưởng Ban Kỷ luật) nhanh chóng đến bệnh xá và thở dài khi cô thấy một học sinh năm 1 bất tỉnh trên giường và một cặp học sinh năm 2 đang tìm cách chữa trị.

“Mấy người đi quá xa rồi….”

Nghe thấy lời giải thích của Sayaka về diễn biến, Kanon thở dài lần nữa.

Đó không phải ý định của Kirihara và Sayaka để bị gọi là “đi quá xa” bởi Kanon, người mà bản thân có thiên hướng hay làm như vậy, nhưng vì cá nhân được nói đến đã bị bất tỉnh do một cú đập vào sau đầu, họ không có quyền để phủ nhận nó.

“Vậy cô ta đã làm gì? Dựa trên những lời vừa nãy của hai người, điều duy nhất mà cô ta đang làm là cầm theo một thiết bị điện tử trái phép, nên tôi không nghĩ cô ấy vi phạm luật nào của trường cả.”

Đây cũng là một quan điểm không thể phòng thủ.

Một mặt, có một Sayaka sốt sắn và mặt khác, có một Kirihara không thể đi đến sự phòng thủ.

Tuy nhiên, có vài người có mặt không dễ dàng run sợ bởi những lời mạnh mẽ đó.

“Chẳng phải cầm theo một công cụ hack trái phép là đủ để bị bắt rồi sao?”

Đối diện với những lời khiêu khích của Erika, Kanon nhìn cô với cặp mắt sắc lẹm.

“….Tôi đang nói rằng đi quá xa là vấn đề ở đây. Tội phạm và hình phạt cần phải được cân nhắc cẩn thận.”

“Chẳng có gì cả~, không hẳn chúng tôi bắt cô ta vì cô ấy cần phải bị trừng phạt. Tôi chỉ muốn bảo vệ một bạn cùng trường khỏi bị sử dụng bởi mấy người lớn bẩn thỉu thôi.”

“Vậy cô bảo vệ bạn cùng trường bằng cách đánh gục cô ấy à. Cô ấy bị đánh vào đầu đấy.”

“Chúng tôi không còn cách nào khác nếu như cô ta lôi ra mấy vũ khí ẩn và chống trả. Tôi không ngờ nghệch tới mức giúp đỡ người khác thậm chí cái giá phải trả là tự làm mình bị thương.”

Kanon và Erika lườm nhau dữ dội.

Nhìn thấy tình hình dễ gây nổ diễn ra, Sayaka bắt đầu hơi hoảng sợ. Tuy nhiên, vì vị bác sĩ đang làm nhiệm vụ nên xen vào thì lại chọn không, nên cô cũng không thể chỉ cứ thế mà nhảy vào.

“Dù sao thì, Trưởng ban Chiyoda, chúng tôi để mọi việc cho cô đấy.”

Người bỗng xen vào là Leo, đang dựa lưng vào tường.

“Đi thôi.”

“Ê, ông bỗng dưng bị gì vậy?”

Erika, người đang bị nắm cổ áo lôi đi, hướng sự tức giận sang Leo.

Tuy nhiên, lần này cô không trừng mắt vào cậu.

Trong một khoảnh khắc, Leo mang một biểu hiện giận dữ, rồi nhanh chóng quay đi.

“Mọi thứ về sau là công việc của thành viên ban kỷ luật. Tôi không quan tâm mấy người xử lý thế nào với nó, tôi chỉ có thể cố ngăn bất kỳ rắc rối nào tràn qua Tatsuya, Mizuki và Mikihiko thôi.”

“Đợi chút đã.”

Erika la lên khi cô đuổi theo sau Leo đang rời đi và cô cũng rời khỏi bệnh xá.

Sau khi âm thanh của mấy học sinh năm 1 ồn ào (bao gồm một học sinh năm 1 đặc biệt phiền phức) lắng đi, Kanon cuối cùng cũng bình tĩnh lại.

Cô một lần nữa nghiên cứu khuôn mặt của người học sinh năm 1 đang nằm trên giường. Mặc dù khuôn mặt này chọc vào thứ gì đó trong trí nhớ của Kanon, cô ấy vẫn bất tỉnh và không thể xác minh được sự ngờ vực nào của cô. Ngay lập tức, Kanon quay lại vị bác sĩ.

“Sensei, tình trạng của đứa trẻ này sao rồi?”

Nghe thấy câu hỏi của Kanon, bác sĩ Yasuyado Satomi cười dịu dàng.

“Đừng lo lắng. Không có gì bất thường trong não hay hộp sọ. Cô ấy sẽ tỉnh lại thôi.”

Yasuyado là một bác sĩ với khả năng độc nhất có thể nhìn thấy sự bất thường trong cơ thể thông qua bức xạ vật lý. Cô ấy có thể đưa ra một chẩn đoán chính xác hơn cả thiết bị công nghệ cao của một bệnh viện tầm trung đơn giản chỉ bằng cách nhìn qua đối tượng.

Nếu cô ấy nói không có vấn đề gì, thì có thể an tâm thư giãn.

“Xin lỗi vì làm phiền cô, nhưng cô có thể làm ơn báo cho em biết khi đứa trẻ này tỉnh lại được không?”

“Dĩ nhiên? Ah, nhưng đừng phàn nàn nếu đứa trẻ này chạy trốn, OK? Dù sao thì cô cũng không có khả năng chiến đấu đâu.”

Thấy câu trả lời nửa đùa của Yasuyado, Kanon cười và gật đầu.

“Sensei chắc chắn sẽ không để bất cứ đứa học sinh bị thương nào chạy quanh đâu nhỉ.”

Và như thế, Kanon bỏ lại Sayaka và Kirihara, những người đã kết thúc việc chữa trị, và rời khỏi bệnh xá.

♦♦♦

Kanon đồng thời là Trưởng ban Kỷ luật và là vệ sĩ của Isori.

Vì cuộc thi luận án chọn một hình thức mà một thành viên chủ chốt được bảo vệ bởi vài vệ sĩ, nên vệ sĩ của Isori cũng bao gồm một học sinh nam năm 2 khác bên cạnh Kanon, nhưng Kanon không có dấu hiệu cho phép bất cứ ai khác chen vào.

Do đó mục tiêu của cô là trở lại sân trong nơi thí nghiệm đang diễn ra trong khi chờ cho đến khi người học sinh năm nhất có lời khai mà họ cần, tỉnh lại.

Ở đó, cô thấy cùng một học sinh năm nhất phiền phức – nói cách khác, là Erika – lôi kéo vào một sự cố khác. Một chàng trai mặt tối sầm đang nhắc nhở Erika chú ý, trong khi Erika thì đang lơ đểnh huýt sáo với một thái độ vô tư lự.

Mặc cho cơn đau đầu sắp đến, cô cũng không thể cứ giả vờ như không thấy gì, nên Kanon gọi thành viên Ban Kỷ luật gần đó để xác định chuyện gì đang xảy ra.

“Vậy, Shiba-kun, cái quái gì xảy ra ở đây vậy?”

Trong khi Tatsuya là cấp dưới của Kanon trong Ban Kỷ luật, hiện tại cậu lại là một trong những đại diện phụ trách thí nghiệm.

Dù cho cô có là một vệ sĩ hay không, Kanon cũng không nên đột ngột hỏi Tatsuya, người đang bận bịu gõ trước bàn phím, nhưng Kanon không nhận ra điều đó lúc này.

Như dự đoán, Miyuki cau một đôi lông mày từ vị trí của cô phía sau Tatsuya, nhưng Tatsuya không thể hiện một thái độ phiền hà và chỉ dừng cuộn khung hình rồi quay đầu sang.

“Erika và Leo đi tha thẩn xung quanh có vẻ như làm Sekimoto-senpai không vui.”

Sau khi nghe điều này và xác nhận tình hình lần nữa, cô nhận thấy thực ra những ánh nhìn phản đối lại gửi về phía Sekimoto thay vì Erika.

Hoàn toàn chán nản, Kanon đi đến bộ đôi cãi nhau vặt.

“…Sekimoto-senpai, chuyện gì thế?”

Thành viên Ban Kỷ luật không có nhiệm kỳ, nên họ vẫn giữ vị trí của mình trừ khi họ đích thân từ chức. Dùng việc thay đổi bảo vệ trong Hội học sinh như một nguyên nhân, cả Mari và Tatsumi đều đã nộp đơn từ chức trong khi Sekimoto vẫn ở lại ban.

Hiện tại, cậu ta là học sinh năm 3 duy nhất trong Ban Kỷ luật.

“Chiyoda….Không, không có gì đặc biệt cả. Họ không phải người của Ban Kỷ luật lẫn thành viên giúp đỡ được gửi đến từ các câu lạc bộ và chỉ lảng vảng xung quanh, nên tôi muốn họ chắc chắn rằng không cản trở các vệ sĩ.”

Mặc dù đây không phải tính cách của cô, Kanon thật sự muốn ôm đầu và thở dài thườn thượt. Tại sao người senpai này lại đá động vấn đề như vậy chứ, đó là những cảm xúc thật sự không pha tạp của cô.

“…..Để chuẩn bị cho năm sau hoặc thậm chí là năm sau nữa, không có lý do nào để ngăn cấm những học sinh năm nhất khỏi việc học hỏi từ thí nghiệm này cả. Nếu họ gây vấn đề tới đội bảo vệ, chúng tôi với tư cách đội bảo vệ sẽ đảm bảo chú ý đến điều đó. Sekimoto-senpai, vì anh không được chọn là một trong những bảo vệ thay thế năm nay, làm ơn để chỗ này lại cho chúng tôi.”

Trước những lời của Kanon, mắt của Sekimoto trở nên sắc nhọn, nhưng Kanon chẳng bao giờ cho anh ta một cơ hội để đáp lại và quay sang Erika.

“Hai người có thể rời đi bây giờ không? Từ một quan điểm khác, hành động trước đó của hai người có thể thiết lập như hành vi bạo lực khi bốn người chống lại một người đó.”

Nhìn thấy Kanon cố gắng sử dụng sự cố trước đó để gộp luôn cả vụ này vào, Erika nhoẻn cười lạnh lùng.

Nhận ra rằng cô đang rối loạn vì lý do nào đó, Kanon cảm thấy như máu dồn lên đầu trước nụ cười của Erika.

Tuy nhiên, tình cảnh sẽ chỉ trở nên tệ hơn nếu cô cắt đứt nó ngay bây giờ.

Trước mặt Kanon, người đang nghiến răng, Erika thẳng thắn quay đi.

“Tớ đoán đã tới lúc đi rồi. Tatsuya-kun, Miyuki, ngày mai gặp.”

“…..Tớ cũng phải đi đây. Gặp sau, Tatsuya.”

Nhìn cặp đôi năm nhất ngoan ngoãn rời đi, Kanon thở dài nhẹ nhõm.

Vào lúc này, thiết bị đầu cuối của cô run lên cho cô biết rằng một tin nhắn mới đã đến.

Sau khi kiểm tra nội dung, cô hoàn toàn lờ đi Sekimoto đang chuẩn bị nói và trở lại bệnh xá lần hai.

“Ah, Kanon, chờ đã.”

Isori, người vừa thu thập kết quả dữ liệu vào trong một thiết bị thông tin đầu cuối, cuống cuồng đuổi theo sau cô. Dù cho điều này rõ ràng là từ bỏ trách nhiệm của cậu trong cuộc thí nghiệm, không ai có mặt có thể đổ lỗi cho cậu về nó.

Sekimoto nhìn chăm chú với sự quan tâm tới cái màn hình thiết bị đầu cuối mà Isori bỏ lại. Tuy nhiên, một bàn tay vươn ra từ một bên và ấn nút nguồn của màn hình.

“Ichihara.”

“Và giờ tôi nghĩ rằng Sekimoto-kun có một chút hứng thú trong nghiên cứu thực tiễn nhỉ.”

Đối diện với biểu hiện giận dữ của Sekimoto, Suzune đáp lại với một khuôn mặt lạnh tanh.

“….Tôi luôn coi trọng việc nhấn mạnh các lý thuyết cơ bản như mã nguyên tố và sự cải tiến thần chú, nhưng điều đó không có nghĩa là tôi không quan tâm tới kỹ năng thực tế.”

“Tôi chưa bao giờ có ý định coi nhẹ các lý thuyết cơ bản cả. Tôi cảm thấy để giảm thiểu mối hoạ đi kèm với việc ứng dụng thực tế, xác nhận cẩn thận các thuyết cơ bản quan trọng hơn nhiều so với nghiên cứu lý thuyết.”

“Xác nhận và nghiên cứu về cơ bản là khác nhau. Nghiên cứu bản thân nó là tạo ra. Xác nhận thì sẽ không thúc đẩy sự phát triển.”

“Nghiên cứu mà không có ý nghĩa đối với nhân loại thì không có giá trị. Chỉ những lý thuyết thuộc ứng dụng thực tế thì mới có thể gọi là lý thuyết mà thôi.”

“Ngay cả khi nó có vẻ vô nghĩa, nghiên cứu lý thuyết cơ bản không nghi ngờ gì sẽ dẫn tới những kết quả đáng kinh ngạc.”

“Chẳng có ích gì khi từ bỏ những tiến bộ nhỏ của hôm nay để nhìn vào thành quả của ngày mai hết. Tương lai được xây dựng trên nền tảng trui rèn từ những tiến bộ thực tế ngày càng gia tăng.”

Nhìn thấy hai người họ bề ngoài bình tĩnh, nhưng thực chất cực kỳ ngoan cố khi họ tiếp tục cãi nhau, Tatsuya đột nhiên nhớ đến vài thứ từ phía bên kia của chiếc màn hình.

Cậu dường như nhớ lại một lời đồn rằng Sekimoto không đứng thứ tư trong đánh giá nội bộ của trường cho cuộc thi luận án, mà là thứ hai ngay sau Suzune. Vào lúc đó, anh ta cảm thấy Suzune rõ ràng loại anh ta ra bởi cảm giác thù địch.

Lúc đó, cậu đã bối rối không biết tại sao Suzune kiên quyết từ chối cho phép Sekimoto tham gia vào cuộc thi luận án, nhưng nhìn thấy hai người họ như thế này đã giải quyết được bí ẩn đó. Trong mắt Tatsuya, Sekimoto có vẻ là người hiếu chiến hơn, như thể bản thân Sekimoto tin rằng anh ta nên là một đại diện cho cuộc thi luận án.

Quá tự hào thường làm một con người mất đi sự khôn ngoan. Giờ đây, nó trông giống như họ không thể dỗ ngọt Sekimoto được rồi. Với tình cảnh hiện tại, họ sẽ chẳng bao giờ hoàn thành kịp lúc. Lần tới, cậu chắc thậm chí phải hành động trực tiếp thôi. Tuy nhiên, không thể đảm bảo rằng hành động này là hoà bình hay thậm chí là hợp pháp.

─ Hi vọng sẽ không có rắc rối gì xảy ra ─

Mặc dù Tatsuya có một dự cảm mạnh mẽ rằng một ước muốn như thế sẽ chẳng thành hiện thực được, cậu vẫn thành thực mong muốn rằng một điều như vậy sẽ không bao giờ xảy đến.

♦♦♦

Sau khi rời khỏi cổng trường, Leo lặng lẽ theo sau Erika.

Ngay cả vậy, cậu không có ý định đi về nhà cùng cô.

Chỉ có một con đường từ trường đến trạm xe buýt.

Đó chỉ là cậu không hề có áp lực công việc gì mà buộc cậu phải đi trước cô thôi.

Leo tin rằng Erika cũng giống như vậy.

Đó chỉ hoàn toàn là ngẫu nhiên rằng họ đang đi cùng một hướng với cùng một tốc độ.

“Leo.”

Do đó cậu bất ngờ dừng lại khi cô ấy gọi tên cậu.

Erika cũng dừng bước.

“Hôm nay cậu có rảnh không?”

Trong khoảnh khắc, Leo không thể hiểu được ý nghĩa đằng sau những lời đó khi cậu đứng đó ngây ra trong kinh ngạc.

Lúc này, Erika đột ngột quay lại.

Dựa trên hành động vật lý của cô, váy cô nâng nhẹ lên, nhưng đôi mắt Leo bị dán vào bản thân Erika.

Không có dấu vết nào của sự ngây thơ.

Không có dấu vết nào của sự tinh nghịch.

Đó là một ánh nhìn sắt đá mà có thể cắt cậu ra làm hai mỗi khi cô muốn.

“Cậu có rảnh hay không?”

Erika hỏi lần nữa trong một vẻ sơ sài.

Cuối cùng, Leo đã gỡ bỏ được cái cùm của mình.

“….Tớ chẳng có việc gì quan trọng cả.”

“Vậy cho tớ chút thời gian.”

Quay người một lần nữa, Erika chầm chậm lê bước về phía trước.

Ở bên kia, Leo bước cùng một tốc độ và lặng lẽ theo sau.

Họ trông vẫn giống như trước đó.

Nhưng bây giờ, ý nghĩa đã hoàn toàn khác hẳn.

♦♦♦

Khoảnh khắc Kanon bước vào bệnh xá, bác sĩ Yasuyado gửi cô một lời chào tử tế. Tuy nhiên, khi cô thấy Chiaki bị trói lại trên giường, thái độ tử tế đó văng ra khỏi đầu Kanon.

“Sensei….Em nghĩ rằng cô không có khả năng chiến đấu chứ?”

Đây không phải lần đầu cô vô thức hỏi một câu hỏi liên quan đến vài thứ mà cô chỉ đơn giản là không hiểu được.

“Ồ, em à. Đây là ‘chăm sóc’, không phải ‘chiến đấu’, OK?”

“………” “………”

Kanon không phải người duy nhất âm thầm trao đổi cái nhìn với người khác, cô cũng không phải người duy nhất kìm lại một lời trả đũa.

“Vậy…. Em muốn hỏi đứa trẻ này một vài câu hỏi, nên cô có thể làm ơn thả cô ta ra và cho phép cô ấy ngồi xuống không?”

“Tất nhiên.”

Như thể biểu hiện rằng cô ấy biết khi nào phải thay đổi chủ đề, Yasuyado cười vui vẻ và giải phóng cho Chiaki. ─ Điều gì sẽ xảy ra nếu cuộc nói chuyện vẫn tiếp diễn chứ, Kanon nghĩ với một sự ớn lạnh.

Để xua đi ý niệm đó, Kanon nhẹ nhàng lắc đầu và hướng mắt về phía Chiaki.

“Hai ngày trước cô ổn chứ?”

Nghe thấy Kanon hỏi, mắt Chiaki mở to sửng sốt và cô nhanh chóng cố giấu điều này bằng cách rụt đầu vào. Cô chỉ vừa mới nhận ra rằng Kanon là người đã đuổi theo cô hai ngày trước ở trước nhà ga.

“Bất kể là trước đó hay là hôm nay, cô đều thực sự liều mạng quá rồi. Bất kỳ sai lầm nào cũng sẽ dẫn tới bị thương nghiêm trọng đấy.”

Những lời của Kanon có vẻ tốt bụng và dịu dàng hơn là la mắng.

“Tuy nhiên, tôi chỉ không thể đứng ngoài và nhìn mọi thứ tiếp tục tới mức độ tiếp theo. Chính xác bởi vì vẫn chưa có gì xảy ra, nên tôi phải ngừng cô lại ngay bây giờ.”

Đây là điểm xa nhất mà Kanon có thể bước lùi lại. Là Trưởng ban Kỷ luật, bởi vì vị trí này nên cô cảm thấy rằng có một trách nhiệm đặc biệt trong việc cải tạo các lớp dưới. Nếu không phải vì thế, dựa trên tính cách của mình, cô sẽ quên điều này lâu rồi.”

“Theo những gì cô nói với Mibu trước đó, những lời của cô là rằng cô không muốn nhận được thứ gì cả. Vậy tại sao cô lại muốn trộm dữ liệu nghiên cứu chứ?”

Mặc dù cô đã cố ý tìm những lời thích hợp nhất, đối thủ của cô không nao núng trước điều này.

“….Mục tiêu của tôi không phải trộm dữ liệu nghiên cứu. Tôi chỉ muốn thay đổi hệ thống kích hoạt của thiết bị phép thuật dùng trong màn chứng minh để cho nó không hoạt động. Tôi mượn thiết bị giải mã mật mã vì mục đích này.”

“Vậy cô muốn sự chứng minh của trường ta thất bại sao?”

Kanon chỉ xoay sở để đè nén cảm xúc của mình, nhưng dưới biểu hiện quan tâm đó, một ngọn lửa tức giận đang hình thành. Cô ta dám chọn màn trình diễn của Isori – động cơ chính của Kanon – để mà xía vào. Cô trông có vẻ như đặc biệt nhẫn nại hôm nay.

“Không! Tôi chưa bao giờ muốn nó chỉ là một thất bại đơn giản!.......Mặc dù tôi không muốn thừa nhận, nhưng tên đó chắc chắn có thể sửa lại hư hỏng loại này. Tên đàn ông đó thực sự có loại khả năng này. Nhưng nếu hắn ta để ý thấy thiết bị không hoạt động chỉ ngay trước khi màn diễn bắt đầu, chắc chắn hắn sẽ hoảng sợ. Tất cả những gì tôi muốn là cho hắn nếm trải điều này một vài đêm. Tôi chỉ muốn nhìn thấy vẻ mặt lo lắng của hắn thôi!”

“Chẳng phải điều đó được coi như quấy rối sao?......May mắn là không có gì xảy ra, không thì cô chắc sẽ bị đuổi học.”

“Việc đó không thành vấn đề! Miễn là tôi có thể hoàn toàn làm kinh ngạc gã đó! Bởi vì tôi không cho phép tên đó để mọi thứ diễn ra theo cách của hắn…!”

Chiaki thét lên khi cô ta bắt đầu thổn thức trên giường.

Kanon bất lực liếc sang Isori.

Isori gật đầu trước Kanon từ vị trí của mình ở gần giường nơi cậu đang nghe cuộc đối thoại và ngồi trên chiếc ghế đầu cạnh thành giường.

“Hirakawa Chiaki-san…. Em là em gái Hirakawa Koharu-senpai, phải không?”

Đầu cô ấy cúi xuống trong nước mắt, hai vai Chiaki run lên vì một lý do hoàn toàn khác.

Là một thành viên của đội kỹ thuật trong Cửu Hiệu Chiến, Isori đã từng gặp Koharu khi họ làm việc trong cùng một đội.

“Em tin rằng đó là lỗi của Shiba-kun mà chị gái mình trở thành như thế sao?”

Isori đã có mặt trong tai nạn và biết lý do thực sự khiến Koharu bỏ học, nên cậu ngay lập tức biết được người mà Chiaki đề cập bằng “tên đó”, “gã đàn ông đó”.

“…..Còn có lý do nào khác chứ….”

Nghe thấy câu hỏi của Isori, Chiaki nói với giọng trầm như nguyền rủa.

“Tên đó không bảo vệ Kobayakawa-senpai khỏi tai nạn của cô ấy. Chính xác bởi vì gã đàn ông đó chỉ ngồi đó và nhìn Kobayakawa-senpai rơi xuống, chị gái tôi mới phải gánh trách nhiệm…..!”

Isori muốn đặt một tay lên vai Chiaki, nhưng Chiaki kịch liệt giũ ra.

Nhìn vào đôi tay vừa rút lại của mình, Isori trả lời với giọng cay đắng.

“Nếu tai nạn đó là trách nhiệm của Shiba-kun, vậy anh cũng gánh chung trách nhiệm. Anh đã không phát hiện cái bẫy đó, nên bao gồm cả anh, toàn đội sẽ phải chịu trách nhiệm chứ không phải chỉ mình Shiba-kun.”

Isori không nói điều này để biện hộ cho Tatsuya. Trong phần Ảo Cảnh Trích Tinh [Mirage Bat] của Cửu Hiệu Chiến, học sinh năm 3 Kobayakawa đã chịu một tai nạn và vẫn không thể hồi phục khả năng sử dụng phép thuật. Về điểm này, Isori cảm thấy đặc biệt có lỗi vì là một trong những kỹ sư có mặt lúc đó.

“Đừng ngu ngốc thế….”

Tuy nhiên, Chiaki giữ đầu cúi sầm khi cô nhạo báng Isori.

Kanon nhảy dựng lên, nhưng Isori giơ tay lên ngăn cô lại.

“Ngay cả chị tôi cũng không biết, nên đó không phải lỗi của Isori-senpai vì anh không biết. Nhưng tên đó có khả năng phát hiện điều này. ‘Người đàn ông đó’ nói vậy. Nhưng tên đó sẽ không nâng một ngón tay giúp đỡ nếu nó không liên quan tới bản thân hắn hoặc là em gái hắn!”

Lần này, Kanon chuyển một nét mặt bối rối về phía Isori, người cũng biểu hiện y chang. Cả hai người họ hoàn toàn không hiểu được những lời và thái độ của Chiaki. Dựa trên lời của cô ta, Chiaki gần như là khen ngợi tài năng của Tatsuya, gần như đến mức tôn sùng hoặc ám ảnh. Cả hai người họ bị mụ mị đến mức họ không chú ý đến từ “người đàn ông đó” trong lời của cô ấy.

“Mặc dù hắn có thể làm gì đó nhưng hắn lại chọn không làm gì cả…. Đó hẳn là như thế, hắn hẳn đang cười nhạo vào sự sai lầm của những người khác.”

Nhìn thấy đôi mắt Kanon ngập ngùng lên tiếng, Isori lặng lẽ lắc đầu đáp lại. Isori ít nhiều hiểu được ý Chiaki. Khi bị phản bội bởi ai đó mà một người hoàn toàn tin tưởng, con người sẽ nảy sinh một mối hận thù với người đó còn sâu hơn cả kẻ thù của họ. Đặc biệt là đối với những niềm tin mù quáng.

“Thực tế, hắn ta có thể thoải mái dùng phép thuật, nhưng cố ý kiềm lại điểm số bản thân để là một học sinh khoa 2, do đó hắn có thể giẫm đạp lên niềm tự hào của cả học sinh khoa 1 lẫn khoa 2 và chế nhạo họ. Đó hẳn là như thế! Tên đó chắc chắn là như thế!”

“Rồi, rồi, đủ rồi đó.”

Kanon và Isori đều nín lặng bởi những cáo buộc hận thù và ảo tưởng này khi một giọng hoàn toàn vô tư choáng lấy lời nói của Chiaki.

“Tôi nói là đủ rồi. Chiyoda, hãy tiếp tục vào ngày mai.”

“Yasuyoda-sensei…”

“Cô ấy sẽ qua đêm ở bệnh viện trường đại học. Tôi sẽ giải thích với phụ huynh em ấy, nên hai người có thể về nhà. Không còn nhiều thời gian hôm nay đâu, phải không?”

Kanon muốn nói gì đó liên quan tới đề nghị của Yasuyado, nhưng Isori ngăn cô lại kịp lúc. Thay vào đó, hai người họ rời khỏi bệnh xá.

♦♦♦

Trong buồng xe buýt hai chỗ, Leo ngồi cạnh Erika.

Cảm giác ngồi trong một hoàn cảnh chật hẹp như này cạnh một cô bạn nữ, ngay cả loại như Leo người thích đồ ăn hơn là phụ nữ đi kèm và thích hành động hơn là sự tĩnh lặng, cũng không hoàn toàn miễn dịch được với điều này.

Cho dù biết rằng người kia là Erika, cậu vẫn cảm thấy có chút không thoải mái.

Không, cậu không thoải mái chính xác bởi vì đó là Erika.

Khách quan mà nói, Erika cũng là một người đẹp hiếm có. Có lẽ nó là thân hình tự nhiên của cô ấy hoặc là kết quả của việc luyện tập võ thuật, nhưng thế ngồi thô lỗ của cô với một khuỷu tay chống lên cửa sổ vẫn mang một nét đẹp theo cách riêng của nó.

Ngoài ra, cậu có thể ngửi thấy mùi hương ngọt ngào nhẹ nhàng đặc trưng của những cô gái trẻ phảng phất qua.

Cô ấy đang ngồi ngay đó và nhìn ra ngoài, nhưng cậu không thể chỉ lờ cô đi, nên Leo thấy rằng cái nhìn của mình cứ định kỳ lại trôi dạt về chỗ Erika.

Leo đang bắt đầu hối hận vì đã leo lên tàu mà không hỏi điểm đến.

May thay, sự im lặng kỳ cục này không kéo dài quá lâu.

“…..Cậu không nghĩ nó quá đơn giản sao?”

“Ý bà là gì?”

Leo thầm thở dài nhẹ nhõm khi cậu có thể trả lời cô ấy một cách bình thường với câu hỏi đột ngột này.

“Hôm qua, chúng ta nhận được thông tin từ một người nước ngoài không rõ lai lịch tuyên bố rằng chúng ta đang bị gián điệp xâm nhập. Hôm nay, chúng ta tìm thấy một học sinh mang theo một thiết bị gián điệp. Một học sinh tham gia vào mấy trò hề om sòm và vụng về mà rằng chỉ hét lên ‘đến đây và tìm tôi đi’.”

“Vụng về….Tôi nghĩ chúng ta đã tốn nhiều thời gian và công sức.”

“Ngốc. Đó là để bắt cô ta. Thông thường mà nói, cô ta chỉ đơn giản là quá táo bạo khi mà dám đi vòng quanh với cái loại dụng cụ hack đó ngay giữa ban ngày.”

“Dù sao thì cô ta chỉ là dân nghiệp dư.”

“Đúng vậy…..”

Với những lời Leo nói ra mà không suy nghĩ thấu đáo, Erika lơ đãng gật đầu nhưng trông không hoàn toàn bị thuyết phục.

“Vậy chuyện gì.”

Leo cuối cùng đã để ý rằng thái độ ám ảnh kỳ lạ của Erika không phải thứ có thể chỉ đơn giản xem như trò đùa.

“Nó vẫn chưa hết đâu….. Đứa trẻ đó chỉ là con tốt thí mà thôi.”

“Vậy cô ta là một con chim mồi nhằm làm mất cảnh giác trong khi thủ phạm thật sự là người khác sao?”

Lần này, im lặng là đồng ý.

“….Vậy, bà muốn tôi đi theo để tôi có thể truy lùng thủ phạm thực sự như một thám tử ư?”

“Thật lố bịch.”

Sau khi ném ra những lời chướng tai ấy, Erika cuối cùng cũng trở lại với bản thân thường ngày của mình, đó là tại sao mà Leo lại nhẹ nhõm hơn là cảm thấy tức giận. Nếu họ tiếp tục như lúc nãy trong cái buồng chật hẹp này, Leo không nghi  ngờ gì sẽ phải chịu một sự suy sụp tinh thần.

“Tôi chẳng bao giờ có cái mong đợi đó ở khả năng nhận thức của ông đâu.”

“Bà nói gì hả?”

Bất kể, cậu cũng không định chỉ ngồi chịu đựng những lời thô lỗ đó.

“Không ai trong chúng ta đóng vai trò cố vấn cả. Hãy để cái thứ đó cho Tatsuya.”

Nhưng cô thậm chí còn tự nhận bản thân như “người ngu đần”, nên không có lời cãi lại nào về điều đó.

“So với thứ không thích hợp với chúng ta, có những nhiệm vụ khác mà chúng ta phù hợp hơn để làm.”

Cả hai người họ nghĩ về nó với một tiếng “Ping!” khi cả hai có vẻ có cùng một kiểu lý luận. ─Bất kể họ muốn phủ nhận nó như thế nào.

“Vệ sĩ, eh.”

─Vì đối thủ của họ đã nhắm vào cuộc thi luận án, không cần thiết phải đuổi theo sau bọn chúng. Khi mà cuộc thi sắp sửa diễn ra, đối thủ của họ tự nhiên sẽ tự lộ mặt thôi.

“Thay vì đóng vai trò phòng thủ, điều này giống như là phản công hơn.”

─Chúng ta chỉ phải chờ một cơ hội.

“Thật là một người phụ nữ đáng sợ…..Bà đang sử dụng Tatsuya như miếng mồi sao.”

─Miễn là không có gì lớn xảy ra.

“Tatsuya không thể bị giết cho dù bọn chúng có cố đâu.”

─Không cần biết chúng cố gắng thế nào, Tatsuya sẽ không bại trận dễ dàng đâu.

“Hah, đúng vậy.”

─Chúng ta chỉ cần phải tập trung bắt gián điệp thôi.

Leo và Erika đạt được một thoả thuận thông qua những lời ngầm không nói ra.

Tiếng cười ranh ma phát ra từ trong cái buồng chật hẹp.

Nếu Tatsuya nghe điều này cậu ta chắn chắn sẽ cắt đứt mọi quan hệ với họ, nhưng may thay (?) nhân vật chính đó lại không có mặt ở đây.

Tuy nhiên, tiếng cười đó nhanh chóng phai đi.

“Dù vậy, vẫn còn thiếu thứ gì đó.”

Trong một khoảnh khắc, biểu hiện của Erika trở nên nghiêm trọng khi cô nói.

“Thiếu thứ gì đó?”

Để ý thấy bản chất hệ trọng của vấn đề, Leo thành thật nhắc lại lần nữa.

“Leo, cậu là tài nguyên hàng đầu của bộ binh đấy. Nếu được trang bị với một cây giáo ngắn hay một cây đao trong chiến đấu, cậu có lẽ thậm chí còn vượt qua cả Hattori-senpai và Kirihara-senpai.”

Thay vì cảm thấy vui bởi sự đánh giá cao này, Leo lại bị sốc hoặc thậm chí là sửng sốt.

“Cậu có một khả năng bẩm sinh vượt trội, nên cậu chắc chắn sẽ chiến thắng trong cận chiến với phạm vi nhìn thấy.”

Tuy nhiên, chỉ có vài giây ngắn ngủi ngưng lại của cuộc nói chuyện.

“….Sao? Vì bà nói đó là khả năng bẩm sinh, vậy bà bây giờ hẳn là đang nói về kỹ năng.”

Trước câu trả lời xuyên thấu của Leo, Erika gật đầu mà không biểu lộ một dấu hiệu nào của sự ngạc nhiên.

“Tôi nói là thiếu thứ gì đó, đúng không? Cậu thiếu kỹ năng để hạ gục đối thủ trong một đòn.”

“Một kỹ năng để hạ gục đối thủ?”

“Đòn tấn công có thể nốc ao đối thủ trong một cú, cũng được biết đến như đòn dứt điểm. Một kỹ thuật chắc chắn sẽ tiêu diệt một đối thủ và là thứ mà kẻ thù kinh sợ hơn tất thảy những thứ khác. Một kỹ thuật trao cho cậu một lợi thế tuyệt đối ngay cả khi cậu không dùng đến nó. Hiện tại, cậu không có cái nào cả.”

“….Còn bà?”

“Dĩ nhiên. Tôi có một kiếm kỹ bí mật mà không dựa vào công cụ đặc biệt nào và có thể được sử dụng để hạ gục địch thủ miễn là tôi vẫn còn đôi bàn tay của mình.”

“Eh~……”

“Cậu không có một kỹ thuật có thể ngay lập tức giết chết kẻ thù, đúng không? Cái ‘Tiểu liên kết’ Tatsuya làm có thể trở thành một vũ khí chết người sau một vài điều chỉnh, nhưng ngay cả vậy đó không phải là một đòn dứt điểm.”

Chiếc xe chuyển sang một làn đường chậm, điều này có nghĩa là họ đang tiến tới đích đến.

“….Đúng vậy. Tôi không có một kỹ năng để giết kẻ thù ngay lập tức.”

Trong sự cố hồi tháng tư, Leo chỉ đóng vai trò hỗ trợ từ phía sau và không thực sự đụng độ với thành viên của Blanche. Cậu không có kinh nghiệm như Kirihara và Erika trong việc dữ dội xé nát thịt và xương người.

“Cậu có ý chí để học một kỹ thuật này không?”

Ánh mắt sắc nhọn của Erika dường như nhìn xuyên qua Leo.

“Cậu có quyết tâm để nhúng bàn tay mình trong máu hay không? Lần này, kẻ thù của chúng ta sẽ chỉ giống như thế. Nếu chúng ta không phải làm gì cả, vậy thì tất cả sẽ tốt đẹp. Bất kể đó là giáo viên hay lớp trên của chúng ta, và ngay cả Tatsuya cũng sẽ nhúng tay vào đối phó với điều này. Nếu cậu không định trở thành kẻ ngoài cuộc và muốn xông vào nguy hiểm, vậy cậu cần phải sẵn sàng để giết chết kẻ thù.”

“Đúng là một câu hỏi vớ vẩn.”

Leo thậm chí còn không cố tránh ánh mắt của Erika và đưa ra một câu trả lời đơn giản và ngắn gọn.

Chiếc xe giảm tốc và dừng lại tại một trạm xe buýt.

Erika mở cửa và bước lên sân ga.

Tiếp đến là Leo, chỉ để được đón chào bởi mùi hương của thuỷ triều.

Kanagawa rất gần biển, Leo nghĩ trước khi cậu có thể kiểm tra lại tên trạm xe.

Trước mặt cậu, Erika dừng bước và quay lại.

“Vậy, hãy để tôi dạy cậu.”

Đằng sau cô, những tia nắng mặt trời chiếu qua vai Erika.

“Bí kỹ - Usuba Kagerou….Tôi đảm bảo nó sẽ rất thích hợp với cậu đấy.”

Erika tuyên bố.

♦♦♦

Mặt trời đã lặn trên con đường về nhà dẫn đến trạm xe buýt được chiếu sáng bởi đèn đường.

Hôm nay, thay vì Leo và Erika, lại là Kanon và Isori đi cùng họ.

“….Vậy ra đó là động cơ.”

Sau khi nghe chi tiết từ Kanon lúc này đang do dự, Tatsuya gật đầu thấu hiểu.

“Cái gì thế chứ! Đó hoàn toàn là chà đạp lên ý tốt của cậu!”

“Nói đúng hơn, cô ta đang đổ cơn thịnh nộ của mình lên đầu cậu?”

Cạnh bên Honoka đang điên tiết là Shizuku, người đang nghiêng đầu bối rối. Với hai người họ, những lời của Chiaki hoàn toàn vô lý.

“Cô ta không thể sống với bản thân nếu cô ta không làm điều đó….”

“Cô ta hẳn phải rất yêu quý chị gái mình……Mặc dù tớ không thể tha thứ cho những gì Hirakawa-san đã làm, tớ có thể phần nào hiểu được cảm giác của cô ấy.”

Mặt khác, Mikihiko và Mizuki đáp lại với những lời gần như thương xót.

Tatsuya quan sát sự phân nhóm thú vị giữa ý kiến từ học sinh khoa 1 và khoa 2, nhưng dĩ nhiên cậu không thể để bất cứ ai phát hiện niềm say mê này.

“Ngay cả vậy, sẽ không có vấn đề gì nếu chúng ta cứ để cô ấy như thế, đúng không?”

Những lời của Tatsuya không hướng tới chính sự cố này, mà là những gì phải làm sau đó.

Nghe thấy ý kiến của Tatsuya, Kanon và Isori đều gật đầu.

“Dù cho cậu là mục tiêu ư?”

Câu hỏi của Kanon trộn lẫn sự quan tâm và cả kinh ngạc.

Vì vài lý do, Tatsuya nhìn hối lỗi khi cậu lắc đầu.

“Đúng vậy… Mọi người bị kéo vào chuyện này bởi vì tôi là mục tiêu. Tuy nhiên, việc này không tạo ra rắc rối nào vì lớp phòng thủ của tôi không thể bị phá vỡ bởi phương pháp thô bạo của máy giải mã mật khẩu được.”

“Không, tôi không nói về độ vận hành an toàn của thiết bị vì tôi cũng đã bảo câu lạc bộ Nghiên cứu kỹ thuật xem qua nó, nên tôi không lo lắng về khoản này…. Nhưng một khi chúng biết chúng không thể chọc thủng, chúng sẽ chọn biện pháp liều lĩnh hơn. Vì Hirakawa-senpai là nguyên nhân gốc rễ, nên nếu cô ấy có thể thuyết phục em gái mình thì tôi nghĩ đó sẽ là tốt nhất……..”

Với đôi lông mày đan lại – hầu hết mọi người sẽ chết lặng trước biểu hiện (duyên dáng?) này mà mọc lên những lo lắng không cần thiết – Isori đưa ra biện pháp đối phó hiệu quả nhất, nhưng Tatsuya vẫn lắc đầu.

“Hãy kết thúc sự dính líu của Hirakawa-senpai ngay tại đây. Mặc dù họ là chị em, cô ấy không có liên quan trực tiếp hay có trách nhiệm về những gì đã xảy ra.”

Nói đúng hơn, Hirakawa chị không hoàn toàn không liên quan tới lý do tại sao em gái cô sa chân vào vũng bùn.

Đó là tại sao Isori rất xúc động bởi những lời của Tatsuya “hãy bỏ vấn đề đó đi”.

“Eh~, vậy ra cậu là một người dịu dàng.”

Đây không phải một trò đùa về phần của Kanon. Cô ấy thành thực ngạc nhiên.

Nhìn thấy Miyuki hơi phật ý rụt vào để những bậc lớp trên không thể thấy cô mà không nói một lời, Tatsuya lắc đầu lần ba.

“Tôi chỉ cảm thấy rằng điều này có thể trở nên rắc rối hơn. Cũng như thế, những kẻ rình mò chúng ta gần đây không chỉ giới hạn có Hirakawa em gái.”

Mặc dù họ không phát hiện cá nhân đáng ngờ nào, Isori và Kanon đều cảm thấy một biến động năng lượng nhẹ - một làn sóng psion không mong đợi.

“……Cậu không nhận vệ sĩ bất kể thế nào à?”

Cậu không run lên vì sự giãn nở không khí mà vì khuôn mặt Isori làm trượt ra sự nao núng của cậu ta, điều mà đã chứng mình thực tế rằng ẩn ý của Tatsuya không hướng tới Kanon chậm hiểu, khi cậu trả lời lại.

“Không có ích gì cả. Nếu không có ai đó với khả năng giác quan như Saegusa-senpai, sẽ rất khó để bắt được người theo dõi chúng ta.”

Tatsuya lắc đầu lần thứ tư để ám chỉ rằng không có ai họ có thể gọi tới để giúp đỡ.

♦♦♦

Tại một nhà hàng Nhật nào đó ngụ ở Quận Shinagawa mà không phải là một nhà hàng ngoại ô thành phố và cũng không phải nhà hàng cao cấp ở Yokohama, một người đàn ông nào đó ở độ tuổi bốn mươi và một thanh niên ở độ hai lăm gặp mặt với một người đàn ông trẻ ở khoảng đầu hai mươi.

“Xin lỗi, ngài có đợi lâu không?”

Người đàn ông trẻ có vẻ chỉ vừa mới đến. Dựa trên những lời vừa rồi, anh ta dường như khá ngại ngùng. Ngay cả vậy, không có dấu hiệu nào của việc anh ta khúm núm với người khách của mình và giống với một người thừa kế xứng đáng của một gia đình giàu có đang trao đổi lời chào hơn.

“Ah, không, chúng tôi cũng chỉ vừa đến thôi.”

Người đàn ông lớn tuổi đáp lại. Bất kể những lời của ông ta có phù hợp thế nào, thái độ của ông lại cực kỳ kiêu ngạo. Ngay cả khi điều này không hoàn toàn là lỗ mãng, nó vẫn tính là vô cùng khiếm nhã, nhưng người đàn ông được nói đến sẽ vượt qua dễ dàng bất kỳ cáo buộc nào về sự thô lỗ hay tính bốc đồng. Ngay lập tức, người đàn ông trẻ tài năng sau cùng ở độ tuổi hai lăm cũng ngồi xuống mà không nói một lời.

“Hãy nói ngắn gọn thôi, ngài Chu.”

Người đàn ông lớn tuổi nói với người đàn ông trẻ.

“Cô gái trẻ đó có đáng tin cậy không?”

“Tôi có thể hoàn toàn hiểu được sự lo lắng của ông chủ Trần.”

Chu nhẹ nhàng xoa dịu câu hỏi mạnh mẽ của người đàn ông.

“Tuy nhiên, cô giá đó hoàn toàn không biết gì về chúng ta, nên không có nguy hiểm nào của việc bị rò rỉ.”

“Ồ?”

Trước câu trả lời tự tin bất ngờ của Chu, Trần nhìn anh với ánh mắt suy xét.

“Trong trường hợp đó, vậy người cộng tác viên đó đã làm khá tốt.”

“Đó là độ tuổi khi mà chúng bị thống trị bởi cảm xúc. Chúng đang trong giai đoạn nhạy cảm mà rằng chúng muốn thể hiện giá trị bản thân, nên để làm bản thân mình nổi bật hơn, chúng nói nhiều hơn với những người khác và mong muốn những người khác thấu hiểu chúng thay vì các cách khác xung quanh.”

Và đó là tại sao họ dạy cô ta cái này và cái kia, nhưng Chu không đề cập điều này khi anh cười với một dấu vết tự ghê tởm trong biểu hiện của mình. Tuy nhiên, giọng của anh không hề để lộ dấu hiệu nào của điều này.

“Vì ngài Chu đã nói thế, vậy nên không có vấn đề gì cả. Tuy nhiên, tôi vẫn lo lắng vạn dĩ có điều gì đó sẽ xảy ra.”

“Tôi hiểu. Tôi sẽ đích thân kiểm tra tình hình sớm thôi.”

Chu kính cẩn cúi người, một thái độ làm hài lòng Trần rất nhiều. Theo đó, Trần ấn chuông để đưa yêu cầu của mình.

Chu đã để ý từ lâu ánh nhìn sắc nhọn từ người đàn ông cạnh ông ta, Lữ Cương Hổ, nhưng điều duy nhất hiển hiện trên gương mặt hắn là một điệu cười nhẹ trong khi sắc mặt chưa bao giờ lơi đi một lúc.

Chương 6Edit

Trong giờ ăn trưa, nhà ăn tại một trường trung học phép thuật hơi khác so với một trường trung học bình thường hay thậm chí là một trường trung cấp (điều này có lẽ do các tổ chức của giáo dục tầng lớp cao cho học sinh đều giống nhau.)

Nó tràn ngập sự huyên náo và ồn ào.

Tuy nhiên, vẫn có một phần trật tự trong đống hỗn loạn này.

Khu vực xung quanh lối vào nhà ăn đột nhiên im lặng, một bầu không khí hoàn toàn xoay quanh một người.

Ở nhà ăn học sinh rộng rãi, một người có khả năng ảnh hưởng tới bầu không khí của nguyên một khu vực – hay là khả năng thống trị – không ai khác ngoài Miyuki, người đang đưa vẻ đẹp của cô ra trưng bày thường xuyên hơn trong những ngày này.

Hoàn toàn không chú ý tới những ánh nhìn ném về phía mình bởi những người cô lướt qua, Miyuki tiến thẳng tới cái bàn nơi Tatsuya đang đợi.

“Onii-sama, em xin lỗi vì đã để anh phải đợi lâu như vậy.”

Tatsuya cười và vẫy tay trước lễ nghi hoàn hảo của Miyuki. Sau Miyuki, Honoka nghiêm túc cúi đầu chào trong khi Shizuku đưa ra một cái gật đầu nhẹ mà sẽ dễ dàng bị bỏ lỡ nếu cậu ta không chú ý.

Nhóm của Tatsuya sẽ giành bàn trước, sau đó nhóm của Miyuki sẽ gặp mặt họ. Kịch bản này không phải là thứ gì đó đã được quyết định trước, khi mà điều ngược lại cũng xảy ra thường xuyên với tỉ lệ khoảng 6:4.

Tuy nhiên, Miyuki hầu như chẳng bao giờ thất bại về việc tham gia với Tatsuya bất kể cậu ở đâu.

“Ah, Miyuki. Cậu đây rồi.”

“Ừ, tớ vừa mới đến, Mizuki.”

Đúng lúc, Mizuki và Mikihiko quay lại với phần ăn của họ.

“Vậy, tớ sẽ lấy phần mình.”

Đổi chỗ với Mizuki và Mikihiko, Tatsuya đứng dậy và liếc mắt giục họ “đi thôi”.

Dẫn theo ba cô gái trẻ đẹp về phía khu vực tự chọn, Tatsuya là đối tượng cho một loại ánh nhìn hoàn toàn khác so với Miyuki.

Vào lúc bốn người họ quay lại, chỉ hai người chào đón họ là Mizuki và Mikihiko.

“Erika và Saijou vẫn đang thực hành à?”

Vì cô không thấy hai người họ, Honoka hỏi với sự quan tâm. Tuy nhiên, cô không đặc biệt lo lắng, vì không có vẻ như mọi người luôn luôn có mặt lúc ăn trưa. Ví dụ, vài ngày nay Tatsuya bận bịu làm việc với thiết bị trình diễn (điều chình hệ thống chính xác hơn), nên cậu không thường xuyên có mặt tại nhà ăn (Miyuki đương nhiên là đi theo Tatsuya).

Ở mức nào đó, dựa trên hình thức thoải mái của nền giáo dục hiện đại, khá là bình thường đối với học sinh khi có vài kế hoạch cá nhân sau giờ học.

Câu hỏi của Honoka đồng nghĩa với nói “chúng ta có thời tiết tốt hôm nay”, và chỉ có ý nghĩa khởi đầu một cuộc trò chuyện. ─Tuy nhiên.

“Ah, hai người họ chắc là hôm nay nghỉ rồi.”

Câu trả lời hoàn toàn bất ngờ của Tatsuya khiến một tia sáng của sự kích động loé lên trong mắt Honoka.

“Ah, cả hai người luôn sao?”

“Cả hai người.”

Đôi mắt mong đợi của Honoka nhanh chóng nhận ra rằng Tatsuya dường như hiểu lầm lời của cô tại một số điểm.

Theo đó, cô để lộ một nụ cười tinh quái và cố ý điều chỉnh cách nói với một âm giọng cao.

“Chắc đó không phải tai nạn, đúng không?”

Shizuku nghiêng đầu và thì thầm với bản thân. Mặc dù giọng đều đều của mình, đôi mắt cô cũng rất phấn khích.

“Eh, chẳng lẽ là vậy sao!?”

“Mizuki, ngay cả khi cậu hỏi tớ, làm thế nào tớ biết được chứ.”

Lúc Mizuki trố mắt hỏi, Miyuki chỉ có thể đáp lại với một nụ cười gượng. Trong khi Mizuki ở cùng lớp và Miyuki thì không, câu trả lời của Miyuki chỉ đúng như dự đoán.

“Ah, cậu nói phải.”

Một Mizuki sửng sốt dùng đôi mắt của mình tìm kiếm một mục tiêu người có thể có câu trả lời.

“……….” ”……….” ”………..”

“Eh? Không, tớ không nghĩ có gì đó đặc biệt về điều đó đâu.”

Bốn cô gái dường như thông đồng khi tất cả con mắt của họ đổ dồn lên Mikihiko, người cuống cuồng trả lời lại.

“Nói về việc này, hai người họ đã về nhà cùng nhau ngày hôm qua.”

Và sau đó, Tatsuya lại đổ nhiều dầu hơn vào lửa.

Wow, thật sao,

Ah, giữa sự điên cuồng của bạn bè xung quanh, Miyuki nhìn anh trai mình với một cái nhìn dịu dàng.

Anh đã tích luỹ quá nhiều căng thẳng ư? Cái nhìn dường như muốn hỏi, nhưng Tatsuya giả vờ không thấy cô và quay đầu đi.

“Nhưng tại sao đột nhiên Erika-chan với Leo-kun lại cần nghỉ học chứ?”

“Đúng vậy. Vì chúng ta đang nói về hai người đó, họ sẽ không chỉ là đột ngột ngã bệnh đâu.”

Sau khi mọi người kết thúc bữa ăn và tiến tới bữa trà sau giờ ăn, “hai người họ nghỉ học cùng nhau” một lần nữa nhóm lên sự say mê của họ.

“Tớ nghĩ chúng ta đang lo lắng không đâu. Tuy nhiên, ít nhất cho tới hôm qua, hai người họ không có dấu hiệu gì bất thường.”

Mikihiko và Tatsuya đều đi đến kết luận rằng “đó không phải do bệnh”.

“Dĩ nhiên, vẫn có khả năng ngoại lệ rằng điều đó đúng.”

Mặc dù Honoka là người nói với Tatsuya, người trả lời cô lại là Shizuku.

“Cũng có khả năng đó không phải là trùng hợp ngẫu nhiên.”

“Nói vậy cũng đúng.”

Xác suất nhảy ra khỏi xác suất và đối tượng trò chuyện của Honoka chuyển từ Tatsuya sang Shizuku.

“Giờ cậu đề cập đến nó, nếu ‘không phải trùng hợp’, chẳng lẽ hai người họ đang trở nên gần gũi với nhau sao?”

MKnR v06 214

“Tớ không thấy lạ ngay cả khi điều đó xảy ra, nhưng…”

“Hm, yeah, tớ cũng nghĩ vậy.”

Ánh nhìn của Shizuku thẩm tra “cậu nghĩ sao” từ Mizuki, do đó cô vội vàng đưa ra lời đồng ý của mình.

“Nhưng, nếu hai người họ đang ở bên nhau lúc này, thì họ đang làm gì vậy chứ?”

Nghe Miyuki nói thế với một cái nghiêng đầu nhẹ nhàng, Mizuki và Mikihiko đỏ mặt gần như cùng lúc.

“Hai người, đang nghĩ về cái gì vậy?”

“Không, không, chẳng có gì cả.”

“P-Phải! Hoàn toàn không có gì hết!”

“Thôi, quên nó đi.”

Trước phản ứng rõ ràng của họ, Miyuki thở dài và quay mắt lại về phía anh trai.

“Chà, có vẻ như hai người họ đang nghĩ về cùng một thứ. Mặc dù không có bằng chứng về việc này, nhưng có lẽ Leo đang để ý Erika.”

Tatsuya nói đùa với một cái nháy mắt.

“Haha, có thể lắm chứ.”

Đôi môi của Miyuki cũng cong lên thành một nụ cười.

♦♦♦

Năng lực của Tatsuya không bao gồm “thiên lý nhãn”.

Tuy nhiên, cậu vẫn có kỳ công tương tự.

Cũng giống như phép thuật không bị ảnh hưởng bởi khoảng cách vật lý, khả năng giác quan thông qua chiều thông tin cũng không bị ảnh hưởng bởi độ gần vật lý. Miễn là mục tiêu bị khoá thông qua chiều thông tin, một người có thể “thấy” mục tiêu không cần biết chúng xa cỡ nào. Ví dụ, một kính thiên văn mạnh mẽ có thể thấy bề mặt mặt trăng, và nếu nó có thể ngắm vào một chiếc xe địa hình mặt trăng, thì một người sẽ có thể nhìn thấy tình trạng chiếc xe đó trên bề mặt mặt trăng (trong thực tế, một cái kính thiên văn mạnh cỡ đó không tồn tại).

Tuy nhiên, trong lúc này, đó chỉ thuần tuý là sự trùng hợp rằng cậu không bí mật theo dõi Erika và Leo đang làm gì.

“Hey, ông lại mất tập trung nữa rồi.”

Erika la mắng đối thủ của mình người đang quỳ ôm đầu dưới chân cô.

“~~Đau quá….Tôi đã nói nhiều lần rồi! Hãy động khẩu trước khi động thủ! Bà nghĩ ngôn ngữ dùng để làm gì hả!”

“Đó là bởi vì ông sẽ không hiểu ngay cả khi tôi có nói.”

“Đừng nghĩ rằng thụi tôi thì sẽ làm nó thông được.”

Và như thế, sự phản đối của Leo từ từ bốc hơi cho tới cuối cùng cậu cũng từ bỏ.

Điều này chỉ một phần vì cậu đang được chỉ dạy và không có cơ sở để kháng cự, nhưng nguyên nhân chính là do không khí thất bại bao trùm sự thất bại liên tục của cậu.

“Cũng đúng. Vậy nghỉ một chút đi.”

Tuy nhiên Erika không bao giờ nghĩ rằng Leo bất tài. Cô có thể hiểu rất rõ học một kỹ thuật mới là khó như thế nào.

“Đây.”

“Ồ, cảm ơn.”

Erika đưa một chai nước ấm cho Leo, người vừa gục xuống sàn võ đường, trước khi đứng trước mặt cậu trong bộ đồng phục kendo.

“Ông có thể làm điều này trong khi mặc cái áo choàng đó….Vậy đó là khác biệt ư?”

Erika vô thức nói to, nhưng Leo cau mày bất mãn khi nghe thấy nó.

“Bà muốn nói trong Cửu Hiệu Chiến ư?”

Dù kết quả thế nào, vẻ ngoài đó là thứ mà Leo tha thiết muốn quên đi. Tuy nhiên, vì có vài thứ cần làm với kỹ thuật cậu đang học, cậu không thể chỉ giả bộ quên nó.

“Lúc đó, cái áo choàng không có thẳng như một tấm kim loại, các nếp gấp cũng không ảnh hưởng đến khả năng phục vụ như một lá chắn. Trông có vẻ vài ma thuật hỗ trợ được tích hợp vào vải.”

Erika vẫn giữ thế ngồi và xoa cằm với những ngón tay.

“Hm~, trong khi chúng ta cũng có thể thêm vài câu thần chú hỗ trợ, sẽ nhanh hơn nhiều nếu hỏi Tatsuya.”

“Không, đừng làm thế.”

Leo lắc đầu trước câu nói thốt ra từ miệng Erika.

“Lúc này, nếu chúng ta làm phiền Tatsuya thì tất cả mọi thứ sẽ trở nên vô nghĩa. Nếu thi triển phép hỗ trợ là cần thiết, vậy thì hãy để tôi thi triển nó.”

“Men-lì quá nhỉ.”

Erika cười khoái trá.

Nụ cười rạng rỡ hoàn toàn bất ngờ buộc Leo phải ngoảnh mặt đi.

♦♦♦

Hôm nay là thứ bảy, nhưng trường vẫn học. Trường trung học không phép thuật không áp dụng hình thức hai ngày nghỉ mỗi tuần.

Mặc dù cậu vẫn phải đến lớp (kể cả thực hành kỹ năng) hôm nay, Tatsuya vẫn ghé qua ngôi đền của Yakumo. Cậu thậm chí còn có Miyuki theo kèm hôm nay.

Thực ra, cậu được mời bởi Yakumo để kiểm tra cơ sở luyện tập “khí công tầm xa” cải tiến.

Có rất ít khu vực để luyện tập phép bắn với đạn dược sống. Đặc biệt đối với người không thể sử dụng phương tiện luyện tập ở trường như Tatsuya (“Mist Dispersal” [Tiêu tán sương khói] tuyệt đối không được ở khuôn viên trường), sẽ là tối ưu nếu cậu tìm thấy một khu vực dành cho tập bắn mà không đá động tới Tsuchiura.

Mặc dù Miyuki thì khác với anh trai mình rằng cô không cần phải che dấu năng lực, cơ sở luyện tập ở trường cho học sinh và các câu lạc bộ lại không cho phép cô sử dụng hết sức mạnh. Ngoài ra, loại phép thuật mà cô xuất sắc gần với phép thuật diện rộng hơn là bắn tỉa mục tiêu. Vì cô thường thiếu địa điểm và thời gian để tập bắn, Tatsuya kéo cô theo và nói rằng “đây là một cơ hội tuyệt vời”.

Khu vực luyện tập được đặt dưới đất, bên dưới sảnh chính của ngôi đền, và chiếm một khoảng khá rộng.

“─Kya! ─You!”

Họ nên nói như mong đợi ở ngôi đền của Yakumo, khi mà khu luyện tập bí mật sử dụng bởi các nhẫn giả [ninja] khác xa so với các cơ sở ở trường.

Từ chối thừa nhận thất bại, mồ hôi chảy xuống khuôn mặt Miyuki khi cô hổn hển.

Lăn qua lại vài lần, mái tóc gọn gàng của cô đã trở nên rối bời.

Đây là một khu vực hình vuông.

Ba trong số bốn bức tường và cả trên trần có vô số lỗ nơi mà mục tiêu bắn ra. (Chúng không nằm trên cả bốn bức tường bì hiếm khi có trường hợp thực tế một người bị vây quanh hoàn toàn bởi kẻ thù. Trong một trận chiến thực thụ, một người chắc đã rút lui lâu rồi trước khi điều đó xảy ra.)

Mỗi lần, hàng tá mục tiêu xuất hiện, chỉ ẩn mình sau một giây.

Chỉ cố gắng để loại tất cả chúng đã là một kỳ công, thậm chí còn có điều kiện quanh co rằng các mục tiêu còn lại sẽ trả đũa với những cú bắn từ chính chúng.

Dù cho Miyuki xoay sở chặn tất cả các cú bắn trả đũa tàn nhẫn, vẫn có nhiều trường hợp cô ngã xuống cố gắng chuyển đổi giữa tấn công và phòng thủ.

“Ok, dừng tại đây!”

Vào lúc Yakumo ra hiệu dừng thiết bị tập luyện, Miyuki không thể làm gì khác ngoài ngồi bất lực trên sàn. Cuộc tập luyện có vẻ thiết đặt chế độ hơi quá cao.

“Làm tốt lắm.”

“Ah, Onii-sama, em xin lỗi.”

Miyuki vội vã nhận lấy chiếc khăn Tatsuya đưa cho cô.

Sau khi đưa cô chiếc khăn, Tatsuya dùng tay còn lại nắm chặt tay cô em gái bé bỏng và nhẹ nhàng kéo dáng người yêu kiều của cô đứng dậy.

“Ah, cảm ơn anh rất nhiều.”

“Em có vẻ không bị thương nhỉ.”

Sau khi xem xét qua người em gái đang đứng đó trong một cái áo sơ mi luyện tập mỏng và một chiếc quần dài tới đầu gối. Tatsuya cười khi cậu nói với cô em, người đang điều chỉnh lại hơi thở của mình.

Khuôn mặt đỏ ửng của Miyuki không hoàn toàn do hoạt động mạnh mới đây, mặc dù không biết Tatsuya có để ý thấy không?

Dĩ nhiên, không có câu trả lời cho câu hỏi đó.

Gật đầu trước câu trả lời ngắn gọn của cô em gái rằng “em ổn”, Tatsuya bước về phía bệ trung tâm.

Miyuki không bực mình vì thái độ xa cách này.

Họ không tới đây để chơi.

Nếu cô gây cho Tatsuya lo lắng quá mức thay cho cô, thì cô đang làm hại anh ấy.

Dĩ nhiên, một điều như vậy sẽ chẳng bao giờ xảy ra.

Khi Tatsuya nhẹ nhàng bước về trước, cậu rút chiếc CAD yêu thích trước ngực ra.

Cậu cong khuỷu tay và vào thế sẵn sàng.

Không cần đợi Miyuki rời khỏi bệ, bài luyện tập bắt đầu mà không có tín hiệu báo trước đưa ra.

Ba bức tường phóng ra các mục tiêu hình cầu.

Chúng lập tức tan rã ngay khoảnh khắc chúng xuất hiên.

Tatsuya vươn cánh tay phải ra và vào thế đứng bắn.

Cậu chỉ kéo cò ─ bấm nút CAD có một lần.

12 mục tiêu bị phân rã như thế.

Không bỏ lỡ một nhịp nào, các mục tiêu bắn ra từ trên trần và các bức tường.

Lần này có 24 cái.

Tatsuya không nhắm vào riêng mục tiêu nào và chỉ bóp cò CAD. Sau đó, cậu lách sang bên để tránh các mảnh bột vụn.

Khi cậu quay lại, cậu giơ tay phải lên và bóp cò.

Giống như chúng đang cố gắng thay thế các kẽ hở tạo bởi các quả cầu bị tan biến, hàng đống quả cầu liên tục hiện ra.

Hai lần, ba lần, cậu tiếp tục bóp cò lặp đi lặp lại.

Tuy nhiên, ngay cả khi tất cả mục tiêu đã cạn hết, không một cú trả đũa nào được bắn ra.

“Onii-sama, thật tuyệt vời.”

Sau khi thiết bị dừng lại, Miyuki bay về phía Tatsuya đã hạ CAD xuống.

“Thật sự, một chiến thắng hoàn hảo. Ngay cả độ khó này cũng không đủ sao?”

Yakumo theo sau với một biểu hiện chua chát trên mặt.

Tatsuya cười đáp trả với Miyuki và bước về phía Yakumo.

“Dù sao đây cũng là chuyên môn của con, nhưng thậm chí nó vẫn có hơi căng. Ai đã đặt các bố trí quanh co mà tận dụng các điểm mù này vậy?”

“Ta nhận thiết kế từ Kazama-kun.”

“Ra thế, vậy ra đó là sản phẩm của Sanada.”

Nghĩ đến người sĩ quan công nghệ với cái nụ cười vô tư người mà là một trong những cá nhân quỷ quyệt nhất trong Tiểu Đoàn Trang Bị Ma Pháp Độc Lập, Tatsuya khẽ thì thầm.

Khi khuôn mặt của Yakumo giãn ra để che đi phản ứng “con biết đấy” của ông, Miyuki bước vào giữa hai người.

“Nói về điều đó, Onii-sama, từ khi nào mà anh có thể đối phó cùng lúc với 36 mục tiêu vậy.”

Những lời này không hẳn là quan tâm tới anh trai mà đúng hơn là vì cô không thể giữ nổi sự phấn khích của mình.

“Em nhớ rằng 24 là giới hạn của anh ba tháng trước mà.”

Miyuki đang nói đến số lượng mục tiêu có thể bị bắn tỉa cùng lúc bằng phép thuật. Mặc dù CAD chuyên hoá có hình giống một khẩu súng, điều đó không có nghĩa là phép thuật được bắn ra từ họng của nó. Nếu đây là một chiếc CAD phổ thông, chắc hẳn thậm chí còn không có hình dạng của một khẩu súng.

Phép thuật hiện đại tạo thành từ bốn lớp tám hệ dựa vào thao tác Edios của mục tiêu được chọn thay vì sử dụng đạn phép bắn vào mục tiêu. Do đó, miễn là một người có thể tập trung vào hiện tượng nhắm tới, sẽ là có thể để nhắm vào nhiều trường hợp của cùng một hiện tượng.

Để đạt được điều này, mỗi cái trong số những mục tiêu giống nhau cần phải được định nghĩa và xem xét cùng lúc.

Thay vì gộp tất cả mục tiêu lại với nhau và đồng nhất hoá tất cả hiện tượng đồng thời thay thế chúng cùng lúc, phép thuật cần phải được áp dụng với từng mục tiêu riêng, nên rất khó để xác định sự khác biệt nhỏ giữa mỗi cái trong số chúng.

Nếu số lượng mục tiêu chỉ là một chữ số, thì bất cứ ai cũng có thể đạt được điều này với sự luyện tập đầy đủ. Bất cứ cái gì cao hơn đều thuộc lĩnh vực nơi những khả năng ngoài phép thuật được cần đến, ngay cả khi thêm vào một mục tiêu thôi cũng trở nên khó không tưởng.

Đôi mắt của Miyuki sáng rực rỡ. Không cần phải nói, điều này nghĩa là tính cách bro-con của cô mở hết ga.

Tuy nhiên, Tatsuya chỉ cười và lắc đầu trước câu hỏi của cô em gái.

“Không, mặc dù đối thủ này không trả miếng, nó đúng hơn là chúng được thiết đặt chờ để bắn trả. Trong một trận chiến thực sự mà không có khoảng nghỉ nào ở giữa, thì hiện tại 24 đã là giới hạn của anh.”

“Xin đừng khiêm tốn thế. Ngay cả khi là như vậy, thậm chí với cài đặt luyện tập chờ để bắn trả, em cũng chỉ có thể xoay sở được 16 cái cùng một lúc. Onii-sama thật sự rất tuyệt vời mà.”

“Này, nịnh hót không được gì với anh đâu. Em có thể sử dụng phép thuật ở quy mô rộng hơn anh, và nếu em không liên tục giám sát anh, em cũng sẽ có thể làm điều đó. Trong lĩnh vực phòng thủ, em vượt xa anh mà, phải không?”

“Nếu là vậy, không phải Onii-sama còn vượt em xa hơn bằng cách tăng mức độ can thiệp sao?”

Nụ cười gượng gạo của Yakumo cắt ngang cuộc nói chuyện khó hiểu của họ.

“Này, hai người nên nhớ là tai vách mạch rừng đấy, phải không?”

Hai người chia sẻ biểu hiện xấu hổ, rồi cùng trao đổi nụ cười ranh mãnh.

Sau đó, hai anh em rời khỏi cơ sở luyện tập dưới tầng hầm và đi đến hành lang nơi phòng của Yakumo.

Yakumo dĩ nhiên là người dẫn họ tới đây. Mặc dù Yakumo yêu cầu rằng ông sẽ mang trà tới cho họ sau khi luyện tập, chính cái sự thật rằng họ đang trong khu vực riêng tư của ông hơn cả ở sảnh chính hàm ý rằng điệu bộ kỳ lạ này kéo theo cái gì đó đặc biệt, Tatsuya nghĩ.

“Hai con vẫn phải đến trường, nên ta sẽ nói ngắn gọn thôi.”

Sau khi mang trà cho cả ba, Yakumo ngồi cạnh Tatsuya và đi thẳng vào vấn đề.

“Có vẻ như con đã nhận được một món đồ khá đặc biệt.”

Trong khi không có cách nào để xác nhận rằng “món đồ đặc biệt” mà Yakumo nói tới là Magatama, cậu không quá ngạc nhiên hay sửng sốt. Một người không thể nào kết giao với Yakumo nếu họ bị sốc bởi những lời nhận xét ở mức độ này.

“Thầy nói về món đồ con đang giữ phải không?”

Tatsuya thẳng thắn và trực tiếp xác nhận rằng cậu có món đồ mà Yakumo nói tới. Không có ích gì khi cố gắng ngu ngơ với Yakumo, thứ mà Tatsuya đã học được qua trải nghiệm lâu dài. Cũng như vậy, Tatsuya cũng biết rằng Yakumo không hứng thú với các cá nhân tham gia vào cuộc trò chuyện vô nghĩa để khám phá ra bí mật người khác.

“Nếu là vậy, ta khuyên con trả lại nó nhanh nhất có thể. Nếu con buộc phải giữ nó, hãy cất nó ở đâu đó khác ngoài nhà của con.”

Mặc dù Tatsuya biết rằng Yakumo sẽ không cảnh báo cậu, sự nghiêm túc trong giọng của Yakumo vượt xa dự đoán của cậu. Ngạc nhiên và lo lắng trỗi dậy trong cơ thể cậu và cậu không thể làm gì khác ngoài thẳng người lên trước Yakumo.

“Không có dấu hiệu của ai đó theo dõi chúng con.”

Lời bình luận của Tatsuya bao hàm sự thắc mắc khôn khéo “Có ai đang theo dõi chúng con ư?”. Vì cậu nhận được một bài học (thể chất) đau đớn trong tai nạn của Sayuri, cậu đã bắt đầu cẩn thận quan sát aura xung quanh mình gần đây. Tuy nhiên, trừ một vài sự cố nhỏ, ít nhất không có mối đe doạ lớn nào như Yakumo ám chỉ đã diễn ra.

“Đó là bởi vì chúng đang rất cẩn thận chứ không phải tại con thiếu khả năng đâu.”

Lời đáp của Yakumo không chỉ như một lời cảnh báo về khả năng của đối phương, mà nó cũng ám chỉ cậu đang cản lối chúng.

“Chúng là ai… con cho rằng cũng vô nghĩa với con thậm chí nếu con có hỏi vậy.”

“Không hoàn toàn vô nghĩa.”

Câu trả lời của Yakumo hoàn toàn là diễn kịch, nhưng Tatsuya không băn khoăn.

Mặt khác, Yakumo thấy rằng Tatsuya không đớp mồi, nên ông chầm chậm bước đi với cái móc câu.

“Hm, trong trường hợp đó…”

“Ta sẽ cho con một lời khuyên khác nữa, nếu kẻ thù xuất hiện trước con, hãy thật cẩn trọng với quan hệ của chúng.”

“Quan hệ…đó là?”

Người ngạc nhiên hỏi là Miyuki.

Tatsuya cũng tò mò đối với câu trả lời của câu hỏi này, nên cậu im lặng liếc về phía Yakumo.

“Cái giá sẽ cao lắm đấy nếu con muốn hỏi ta nhiều hơn nữa.”

Tuy nhiên Yakumo không trả lời câu hỏi của Miyuki.

♦♦♦

Còn 8 ngày trước khi tới cuộc thi luận án.

Mức độ hỗ trợ cho sự chứng minh luận án trên sân khấu đã hầu như đạt tới ngưỡng huy động của trường.

Có những người đang làm nhiệm vụ chế tạo các thành phần của thiết bị, người dàn dựng sân khấu, người phục vụ như khán giả, người chỉ đạo chuyển giao hộp cơm trưa, mọi người trong khu nhà đã không thể xuất hiện trong Cửu Hiệu Chiến đang ở đây sử dụng tài năng của mình một cách hữu ích.

Mặt khác, các học sinh khoẻ mạnh cũng có nhiệm vụ riêng của họ cần hoàn thành và cũng đang cố gắng hết sức.Ngay cả những thành viên nòng cốt những người thường không phải chuẩn bị cũng đang đổ mồ hôi luyện tập để sẵn sàng cho trường hợp họ được cần đến.

Có một khu luyện tập ngoài trời nằm trên ngọn đồi đã cải tạo cạnh bên trường. Trường trung học phép thuật không phải học viện huấn luyện quân đội hay cảnh sát, nhưng vẫn có một số lượng đáng kể học sinh sẽ tiến theo hướng đó, do đó cần thiết có cả các cơ sở trong nhà lẫn ngoài trời.

Trong khu rừng nhân tạo, Mikihiko ẩn mình và quan sát người đàn anh lớp trên là đối tượng luyện tập của cậu.

Cậu đang ẩn mình trong bóng của những cái cây, nhưng đối thủ của cậu đứng phơi mình ra giữa địa hình rộng lớn. Công bằng và thẳng thắn, sự mô tả này hợp với anh ta một cách hoàn hảo. Anh ta có thể đe doạ Mikihiko mà thậm chí không cần nhìn về hướng này.

Đối thủ luyện tập của cậu là chủ tịch hội đồng các câu lạc bộ, Juumonji Katsuto.

Trong cuộc thi luận án này, Katsuto sẽ là chỉ huy tối cao của tất cả thành viên an ninh đến từ chín trường. Vì anh ta sắp phải làm việc với đại diện các trường khác, anh cần luyện tập lãnh đạo từ trước để truyền cảm hứng cho những học sinh khác được chọn như thành viên an ninh và thúc đẩy tinh thần họ.

Mikihiko được chọn làm đối thủ của anh ta phần lớn bởi vì buổi trình diễn ngoạn mục trong Cửu Hiệu Chiến.

Tuy nhiên, cậu không phải đối thủ luyện tập duy nhất của Katsuto.

Từ lúc đầu, có mười người đấu với một. Ba mươi phút sau, bảy người đã bị hạ.

Mikihiko đã tung vài đòn tấn công từ xa, nhưng dù cho cậu chưa phải nhận một đòn tấn công nào, cậu đã ướt đẫm mồ hôi.

Mồ hôi lạnh cho tới tận chân.

(Thật đáng ngại, eh.)

Khi cậu nghe rằng mình đã được chọn làm một đối thủ luyện tập, cậu gần như đã nhảy lên vui sướng. Một học sinh năm một, và cũng là một học sinh khoa 2, người đã không tham gia vào câu lạc bộ phép thuật nào sẽ gần như là không thể để cầu xin một cơ hội làm đối thủ luyện tập cho người thừa kế tiếp theo của nhà Juumonji.

Cậu không chỉ gật đầu cảm ơn Sawaki, người mang tin tới, cậu thậm chí còn cúi người mạnh mẽ.

Dĩ nhiên, cậu biết rõ rằng mình không đứng ngang cơ với Katsuto. Do đó, cậu định cố gắng hết sức và học hỏi từ trải nghiệm này.

Tuy nhiên ─

(Thư giãn nào. Đây chỉ là một trận giả chiến thôi.)

Ngay từ lúc bắt đầu, Mikihiko liên tục nhắc nhở mình như thế.

Katsuto đang quay lưng lại. Không một ai trong số bảy người bị hạ bị thương nặng. Ngay cả với điều đó trong đầu, Mikihiko vẫn gần như bị nghiền nát dưới áp lực Katsuto toả ra.

Đây không phải vì Mikihiko cảm thấy mình yếu đuối, mà vì cậu cảm thấy áp lực vượt trội toả ra từ Katsuto. Ba phút trước, một học sinh năm một từ Bách Gia đã hoảng sợ khi đối mặt với áp lực đó và bị hạ sau khi liều lĩnh tấn công.

Không chú ý, hơi thở của Mikihiko trở nên không đều. Âm thanh từ nhịp thở của cậu đã tăng lên tới mức nó có thể nhận thấy rõ.

Cậu nhanh chóng chú ý sai lầm này và vội vã im lặng.

Chỉ hai hay ba âm thanh thoát ra trong khoảng thời gian đó.

Ngay cả trong nhà, đây vẫn là một mức âm mà sẽ không đi xa quá 1 mét.

Mặc dù thế, đôi mắt Katsuto thật sự trôi về những cái cây mà Mikihiko đang nấp.

Mồ hôi lạnh chạy xuống lưng Mikihiko lần nữa. Chầm chậm điều chỉnh lại hơi thở, Mikihiko tập trung vào mọi thứ trong tầm nhìn và lắng nghe.

Cậu không có can đảm sử dụng phép thuật để định vị. Ngay cả khi đối thủ của cậu biết rằng cậu ở đâu, cậu không có gan để công bố bản thân trừ khi đối thủ tận mắt nhìn thấy mặt cậu.

Cậu dùng đôi tai mình cẩn thận phân biệt dòng chảy không khí.

Qua lớp vải của chiếc quần, cậu có thể cảm nhận sự rung động nhẹ trong lòng đất qua đầu gối, nhưng điều này vẫn chưa đủ.

Cậu dùng đôi mắt để đọc sự rung động nhẹ mà sẽ không phá vỡ dòng chảy không khí, mũi và lưỡi để nếm sự thay đổi tỉ lệ hoá học trong không khí.

Mikihiko nâng cao cả năm giác quan và kết hợp nó với giác quan thứ sáu của mình để đọc được chính xác hoàn cảnh.

Không để lộ một dấu hiệu nào của sự lo lắng hay thận trong quá mức, Katsuto đều đặn tiến tới chỗ của Mikihiko.

(Ba, hai, một, ngay bây giờ!)

Thầm đếm ngược, Mikihiko ấn bàn tay phải xuống đất.

Cậu truyền tín hiệu xuống và bơm psion vào sự hình thành phép thuật.

Phép thuật kích hoạt có điều kiện mà cậu gieo xuống trước khi ẩn mình trong bóng tối được kích hoạt khi nhận sóng psion từ người thi triển.

Để giữ chân Katsuto, bốn cây cột đất nhô lên xung quanh anh ta.

Những cây cột này ở bốn phía đông nam, tây nam, tây bắc và đông bắc, chúng ở vị trí hoàn hảo cho bốn cổng địa, nhân, thiên và quỷ.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, một khu vực hình tròn nơi Katsuto đang đứng đột nhiên chìm xuống lòng đất.

Ma thuật cổ “Earth Pit” [Hố Đất / Thổ Huyệt].

Đây không phải một kỹ thuật giữ bản thân anh ta dưới áp lực của đất, mà là một thần chú ném thẳng kẻ thù vào một đường hầm đất, làm gián đoạn cảm nhận và cản trở chuyển động để câu giờ chạy trốn.

Đối với một đối thủ yếu hơn, điều này là quá đủ để hoàn toàn khống chế chuyển động của hắn và bắt giữ. Tuy nhiên, Mikihiko không đủ lạc quan để tin rằng cậu có thể đạt được bất kỳ điều gì ngoài câu giờ với đối thủ là Juumonji. Mikihiko không hề ảo tưởng khả năng của bản thân.

Không phí thời gian để xác nhận hiệu quả của phép thuật thi triển, Mikihiko bỏ chạy hết tốc lực.

Đây là một quyết định chuẩn xác.

Sau khi đám mây bụi tan đi, một đống đất nằm trong hang sâu trong lòng đất, và Katsuto có thể được nhìn thấy đang đứng đó mà không có một hạt bụi trên người.

Lá chắn của anh ta đã hoàn toàn chặn cuộc tấn công sử dụng đất như trung gian.

Tuy nhiên, cũng đúng rằng anh ta đã mất dấu kẻ thù đang bỏ trốn.

Katsuto cười nhẹ và sử dụng khả năng đảo chiều tác động của lá chắn để nhẹ nhàng nổi lên và quay lại mặt đất.

Để ngăn chặn tai nạn và cung cấp trợ giúp y tế, có những người trông coi các camera quan sát trong nhà và ngoài trời trong suốt trận giả chiến phép thuật.

“Heh~…….”

Nhìn vào màn hình, Mari thở dài.

Sự thật rằng cậu ta có thể sống sót lâu như vậy khi là một học sinh năm một là một bằng chứng cho năng lực của Mikihiko.

Khả năng tột bậc của cậu vượt xa ranh giới giữa học sinh khoa một và khoa hai đã được chứng tỏ trong Cửu Hiệu Chiến.

Tuy nhiên, nhìn thấy cậu thực chiến lần nữa, dễ dàng thấy rằng hiệu quả từ cách sử dụng ma thuật độc đáo của cậu đã vượt xa mong đợi.

“Cậu ta sở hữu một tài năng khác với Tatsuya-kun. Chúng ta có nhiều học sinh thú vị trong đợt năm nay nhỉ.”

Môi của Mari cong lên trước lời của Mayumi.

“Nếu chúng ta chia họ ra, mỉa mai làm sao rằng những học sinh thú vị đó lại ở khoa 2 nhiều hơn.”

Nghe điều này, Mayumi để lộ một nụ cười cay đắng.

“Điều đó không đúng, Mari. Trong lĩnh vực kỹ năng tổng quát, số học sinh tài năng ở khoa 1 vẫn nhiều hơn. Chúng ta đang ấn tượng chỉ vì có vài người sử dụng khả năng độc đáo đặc biệt dễ nhận thấy.”

Lời giải thích của Mayumi là hoàn toàn đúng đắn, khiến Mari gật đầu với một vẻ “tớ hiểu rồi”. Sau đó cô ấy một lần nữa hướng ánh mắt về phía màn hình.

“Tuy nhiên, chàng trai đó chắc chắn là ‘hữu dụng’ hơn mấy học sinh năm một khác. Đúng vậy, ngưu tầm ngưu, mã tầm mã.”

“Với những kinh nghiệm từ Cửu Hiệu Chiến cậu ta học được, ngay cả các giáo viên cũng đánh giá cao sự tiến bộ vượt bậc của Yoshida-kun. Tớ hi vọng ảnh hưởng tích cực đó sẽ tiếp tục lan rộng.”

“Tên đó không phải loại biểu hiện khả năng lãnh đạo.”

“Nếu tớ phải nói, cậu ta là loại sản xuất hàng loạt kẻ thù.”

Trên màn hình cạnh nơi Mari và Mayumi đang trao đổi nụ cười méo mó, Mikihiko đã bị dồn vào góc và trụ lại những khoảnh khắc cuối cùng.

♦♦♦

Trong võ đường thuộc về nhà Chiba “kiếm sĩ phép thuật” của Bách Gia, Leo cũng đi thẳng tới đây hôm nay thay vì tới trường. Tính luôn cả giờ nghỉ ngắn để ăn trưa, Leo dùng 6 giờ ra mồ hôi và vung một thanh kiếm gỗ. Thanh kiếm gỗ cậu đang vung có lõi kim loại và thậm chí một kiếm sĩ bình thường cũng chỉ có thể sử dụng nó 3 giờ liên tục. Ngay cả Erika, người thường xuyên la mắng cậu, cũng phải biểu hiện sự ngạc nhiên trước khả năng chịu đựng vật lý và tập trung tinh thần không tưởng của Leo.

“OK, dừng lại.”

Leo dừng tay lại trước hiệu lệnh của Erika và buông ra một hơi thở nặng nhọc.

Cậu nhận lấy cái khăn mà Erika đưa cho và lau mồ hôi.

“Ông thực sự đạt được nó mặc dù không hề có kinh nghiệm của một kiếm sĩ.”

Lời nói của cô không dịu dàng, nhưng giọng của Erika không mang vẻ giễu cợt bình thường và hoàn toàn là một sự biểu lộ ý kiến bản thân.

Dù cho Leo hiểu điều đó rất rõ, cậu vẫn nhún vai và trả lời với thái độ phớt lờ thường ngày.

“So với mọi người ở đây tôi chắc chắn chỉ được đánh giá như người mới thôi. Ngay cả khi tôi chưa từng vung một thanh kiếm, thì hoạt động bình thường của câu lạc bộ cũng hay dùng đục đá với gắp đá.”

“Đục đá tôi có thể hiểu được, nhưng còn gắp đá?.......Câu lạc bộ leo núi đang làm cái quái gì vậy chứ?”

“Về điểm này, tôi không nghĩ có cái gì đặc biệt kỳ quặc cả….. Từ quan điểm về khả năng chịu đựng, tôi cho rằng cả hai bên đều ngang nhau.”

Như cô nói, Erika không chỉ đứng đó nhìn Leo vung thanh kiếm. Cô đứng đối diện Leo và vung kiếm để làm mẫu chuyển động. Leo đang nhìn chuyển động của Erika và làm hết sức để sao chép lại cô.

“Kiếm gỗ của tôi nhẹ hơn, và tôi sẽ nhanh chóng từ bỏ nếu tôi đang vung một thanh giống ông.”

Erika ném thanh kiếm gỗ cô đang dùng cho Leo khi cô nói.

Cuống cuồng chụp lấy thanh kiếm Erika đột ngột quẳng cho mình, Leo dùng một tay nhẹ nhàng vung thanh kiếm để kiểm tra độ nặng. Một biểu hiện ngớ ngẩn lướt qua khuôn mặt cậu.

“Nó thật sự rất nhẹ……Tuy nhiên, quá nhẹ làm nó rất khó sử dụng với cả hai tay.”

“Có một phương pháp đằng sau sự điên rồ.”

Câu trả lời của Erika không hề khiêm tốn cũng chẳng dễ thương khi cô dùng một tay để gạt đi mồ hôi trên mặt mình. Do nóng, cô kéo cổ áo của bộ đồng phục kendo xuống để quạt chút không khí. Mặc dù đồ lót và da thịt của cô không lộ rõ, Leo vẫn quay mặt đi hướng khác.

Vì cậu đặt thêm sự chú ý để tránh bị Erika phát hiện, ngay cả khi cô có thấy biểu hiện đáng ngờ của Leo, cô cũng không xấu hổ chút nào. Cả hai người đã là bạn cùng lớp hơn nửa năm, nên Erika hiểu rằng mặc dù Leo là một thanh niên với vẻ ngoài cộc cằn, cậu thực ra có một sự ngây thơ đáng ngạc nhiên và cả nết bướng bỉnh. Trong đánh giá của Erika, ngay cả khi phòng thay đồ nữ không chốt cửa và để lại một khe hở, Leo là loại sẽ không hé nhìn vào cho dù chỉ có mình cậu ở đó. Nói đến điều đó, Erika vẫn khó chịu với thái độ của Leo khi cậu rõ ràng tránh ánh nhìn đi.

“……Ông đang nhìn ở chỗ quái nào thế hả?”

“Ah?!”

Leo ấp úng trước cái nhìn và câu hỏi bất mãn của Erika.

“Ah, k-không có gì, tôi không thấy gì hết.”

Tình trạng hoảng sợ của Leo chỉ càng làm Erika lúng túng. Cô về cơ bản vẫn còn là một cô gái trong trắng.

“Tôi biết ông không thấy gì! Điều tôi đang nói với ông là làm ơn đừng có liếc khắp nơi mà không có lý do!”

“Oh, err, xin lỗi.”

Một sự im lặng kỳ lạ xâm chiếm không gian giữa hai người. Tuy nhiên, Erika không phải loại người do dự với lời nói.

“…..Vậy bắt đầu giai đoạn luyện tập tiếp theo thôi.”

Dưới ánh mắt diều hâu của Erika, Leo trông không quá phiền nhiễu và đã thư giãn.

“Đây là lúc luyện chém người rơm.”

“Đúng vậy, tới đây.”

Erika dẫn cậu tới căn phòng bên cạnh nơi một hệ thống các bó rơm chờ đợi họ. Căn phòng này được thiết lập để phản ánh chính xác tác động của thanh kiếm dựa trên vết đâm và cách thanh kiếm va chạm. Để tối đa hoá sự chân thực đằng sau mỗi cú vung, không có cách nào để giải phóng tiềm năng của nó mà không có thiết lập này. Những điều kiện này là không thể thiếu để dạy cho Leo kỹ thuật “Usuba Kagerou”.

“Ở đây, đây là một thanh kiếm thật, cẩn thận đấy.”

Lần này không thể nào cô lại định ném nó, nên Erika cầm giữa cán và trao thanh kiếm đã được rút ra cho Leo.

Dùng tay phải của mình để nắm lấy phần dưới cùng của lớp bảo vệ và tay trái nắm mũi kiếm, Leo nhận thanh kiếm bằng cả hai tay.

“Ông nhớ các bước chứ?”

“Yeah. Đầu tiên tôi cắt theo chiều ngang phần trên cùng của thân cây, rồi tôi cần dừng lại để tung nhát chém thứ hai. Sau đó thi triển nhát chém thứ hai, và thứ ba. Sau năm nhát chém tôi chuyển tới cái tiếp theo với thứ tự từ trái qua phải.”

“Chính xác. Tôi đang định nghỉ ngơi một chút ở bên trong. Báo tôi biết khi nào ông tới cái ở tít bên phải.”

“Rồi tôi làm gì với thanh kiếm?”

“Cái vỏ để ở cạnh cửa đấy.”

Erika nói vậy khi cô chỉ về phía cửa.

Vì Leo vừa thấy cô rút thanh kiếm, không có lý do nào để thực sự xác nhận điều đó lần nữa. Tuy nhiên, như thể xoa dịu Erika, cậu vẫn hướng ánh nhìn về hướng cô chỉ.

Cho dù cái vỏ có thể giữ thanh kiếm, thì cái vỏ phải có tính năng làm sạch bụi và tra dầu. Khi nghe sự xác nhận của Leo, Erika nhẹ nhàng vẫy tay và rời khỏi phòng.

Đầy ý chí, thanh kiếm chém xuống.

Vào lúc đầu, có những trường hợp mà thanh kiếm bị giữ lại vì cậu không dùng đủ lực, nhưng lúc gần cuối cậu có thể cắt lìa chúng trong một đòn. Với cái cuối cùng đã xong, nhiệm vụ mà Erika giao cho cậu đã hoàn thành. Cậu có lẽ đã mất khoảng 10 phút để hoàn thành nó, điều làm Leo hơi bối rối.

Điều đó hầu như quá dễ - đây là chỗ mà Leo cảm thấy có chút kỳ lạ. Erika bảo phải báo lại với cô một khi cậu xong và rời khỏi phòng,  nói rằng cô muốn nghỉ giải lao. Nói cách khác, trong đánh giá của Erika, phần việc này được cho là phải tốn một thời gian đáng kể. Tuy nhiên, cậu chỉ mất đủ thời gian uống xong một tách trà để hoàn thành nó. Trong trường hợp đó, Leo đi đến kết luận rằng cậu đã làm sai ở đâu đó.

Tuy nhiên, cậu không rõ chính xác mình sai ở đâu. Phải chăng điều này xảy ra bởi vì Erika đã tính nhầm khả năng của Leo? Sau vài suy nghĩ về vấn đề, cậu vẫn không có một câu trả lời thoả đáng. May mắn thay, Leo không phải loại người phí thời gian và năng lượng vào những điều như thế này. Vì cậu không có đủ thông tin để đi đến một câu trả lời, bất kỳ suy nghĩ nào hơn nữa cũng chỉ phí thì giờ. Erika đã nói “gọi cô ấy khi hoàn thành”, nên mặc dù cậu hoàn thành ngoài tính toán của cô, Leo cuối cùng quyết định đến gặp Erika dù thế nào đi nữa.

Như hướng dẫn, cậu đặt lại thanh kiếm vào trong bao và rời khỏi phòng tới hành lang bên cạnh, chỉ để nhận ra rằng cậu chưa hỏi Erika hiện đang ở đâu. Ngay cả cậu cũng ngạc nhiên trước biến chuyển ngớ ngẩn này của sự việc. Khi cậu thầm tự chế giễu bản thân, cậu liếc nhìn xung quanh để tìm kiếm một thiết bị đầu cuối HAR, nhưng không thể thấy thứ gì như thế. Tuy nhiên, ngay cả khi cậu định vị được một cái, cậu cũng không có quyền để yêu cầu thông tin và có lẽ thậm chí còn bị xem như một tên khả nghi, một suy nghĩ khiến Leo từ bỏ việc tìm kiếm một thiết bị đầu cuối.

Nếu cậu trở lại võ đường, ai đó chắc có thể chỉ cho cậu hướng đi đúng, Leo nghĩ khi cậu truy lại bước chân mình và chạy ngang qua một người phụ nữ trẻ đi ra từ nhà chính. Cô ấy xấp xỉ khoảng 25 và mặc một bộ kimono (Leo không quen thuộc lắm với loại đồ này), do đó Leo không thể nói được cô còn độc thân hay đã kết hôn dựa trên quần áo. Dáng vẻ cô không đặc biệt lắm, nhưng thái độ nghiêm nghị của cô hẳn không phải là một người hầu. Không phải là ngôi nhà này không có người hầu nữ ở độ tuổi của cô.

“Ara, một gương mặt lạ.”

Cái nhìn áp chế này làm vững ý kiến trong đầu Leo rằng cô đến từ nhà Chiba. Mặc dù cô trông không giống Erika, nếu dáng vẻ của Erika đến từ mẹ cô, vậy thì dáng vẻ người phụ nữ này chắc là đến từ cha của họ.

“Ah…..Cậu chắc là bạn cùng lớp của Erika.”

Mặc cho những lời nói nhã nhặn, đôi tai của Leo không phát hiện dấu vết nào của sự tốt bụng trong chúng. Quan hệ chị em của họ – Leo giả định rằng người phụ nữ đứng trước mặt mình là chị gái Erika – có vẻ khá thù địch, cậu nghĩ.

“Saijou Leonhart.”

Tuy nhiên, ngay cả khi đó là người chị mà cô ấy có quan hệ xấu, thái độ của Leo sẽ không thay đổi. Leo biết rằng cố gắng diễn kịch sẽ chỉ phản ánh sự ngốc nghếch của cậu.

“Thật ra, Erika-chan bảo tôi gọi cô ấy sau khi tôi xong nhiệm vụ của mình.”

Lý do duy nhất cậu nói vậy vì “gọi cô ấy bằng tên sẽ rất tệ”, ngoại trừ giọng cậu thay đổi hoàn toàn do sự lo lắng của bản thân. Tuy nhiên, chị gái Erika không có vẻ như tỏ ra cái nhãn hiệu về sự lưu ý độc đáo của hầu hết phụ nữ.

“Erika-chan có nói nó đang ở đâu không?”

Dường như cô ấy quan tâm đến chủ đề trong câu hỏi nhiều hơn những chi tiết đó. Cô ấy là loại người đúng đắn à? Tuy nhiên, điều này không có vẻ như đó là lý do duy nhất, Leo nghĩ – không phải cậu có cơ sở nào về lời tuyên bố đó.

“Cô ấy chỉ nói rằng cô ấy muốn nghỉ xả hơi.”

“Oh……Nếu là vậy, nó hẳn đang ở trong phòng chờ.”

Chị gái của Erika (lúc này) nói điều này và rút ra một thiết bị đầu cuối nhỏ từ ống tay áo. Sau khi bấm vào bảng vài lần, cô đưa nó cho Leo với một biểu hiện “tôi cho cậu mượn cái này bây giờ”.

“Đi theo hướng dẫn được hiển thị và dùng cái này để mở cửa.”

“…….Có sao không nếu tôi giữ nó?”

“Erika là người bảo cậu đến gặp nó mà, phải không?”

“Yeah……”

Mặc dù vẫn có vài điều lảng tránh cậu, điều này thực sự cung cấp rất nhiều hỗ trợ cần thiết cho cậu để tìm Erika. Vì vậy, cậu nhận thiết bị đầu cuối và nói vài điều mơ hồ kiểu “như chị muốn” với chị gái Erika (lúc này), và tiến tới võ đường.

“Giờ nghĩ đến nó, ngôi nhà này to thật…..”

Vừa nãy, cậu đã hơi do dự khi mượn cái thiết bị đầu cuối, nhưng giờ Leo tin rằng “thật là một sự may mắn rằng cậu đã mượn nó”. ─Dĩ nhiên, điều này đề cập tới cái thiết bị đầu cuối chị gái của Erika (lúc này) cho cậu mượn.

Lý do cậu nghĩ vậy bởi vì con đường tới phòng chờ khá khó tìm. Nó gần như thể cậu đi đường vòng một khoảng dài vậy, nhưng Leo cảm thấy rằng điều này chắc chỉ là bố trí của nhà Erika thôi. Tuy nhiên, Leo cuối cùng đã đứng trước cửa dẫn tới phòng chờ sau năm phút đi bộ.

Mặc dù tất cả những gì cậu phải làm chỉ là đi vào, Leo vẫn có vài lo ngại. Erika không phải bà con của cậu cũng không phải người yêu và chỉ giống như ở mức người bạn cùng lớp gần gũi (“gần gũi” là trong lĩnh vực quen biết, nhưng từ ngữ không đủ để truyền tải nó ở đây).

Cậu vẫn nên gõ cửa.

“Này, Erika, bà có trong đó không?”

Cậu la lên khi không có ai trả lời tiếng gõ cửa, nhưng vẫn không ai đáp lại.

Cô ta thật sự ở đây chứ? Mặc dù nỗi nghi ngại, nếu đây là một căn phòng trống thì cậu chẳng có gì phải lo lắng cả. Leo đặt cái thiết bị đầu cuối trong tay mình cạnh bên thiết bị đọc.

Sau một âm thanh điện tử ngắn, cái khoá mở ra.

Một âm thanh vang lên từ trong phòng.

Gì đây, cô ta ở trỏng nãy giờ à? Leo nghĩ khi cậu mở cánh cửa nặng nề mà không hề có nắm đấm cửa.

Ngay lập tức, cậu nghe ai đó la lên “Đợi đã! Đợi một chút!”

“Eh─!?”

Một âm thanh ngớ ngẩn thoát ra từ cổ họng Leo.

Không phải cậu để ý đến nó. Leo hiện giờ không có dư thời gian để lo lắng về mấy thứ như thế. Toàn thân cậu bị đóng băng tới mức cậu thậm chí không nhận ra cậu nên nhắm mắt lại lúc này.

Dĩ nhiên, người ở đối diện cậu cũng như vậy.

Trực tiếp ngay trước ánh nhìn của Leo, Erika giữ một tư thế mà sắp sửa quay đi.

Đây là cảnh tượng trước mắt Leo.

Cơ thể của Erika chỉ được bao phủ bởi một chiếc khăn tắm duy nhất. Không chỉ điệu bộ của cô không tự nhiên, cái nút trước ngực cô cũng lỏng lẻo.

Kế bên cô là một cái ghế nằm mát xa. Erika chắc là đang nằm đó cho tới lúc cậu bước vào.

Phía sau Erika, rõ ràng có một cánh cửa khác với tay nắm trên nó. Chỉ lúc này Leo cuối cùng mới nhận ra rằng cậu đã đi vào qua lối thoát hiểm khẩn cấp.

Chiếc khăn xung quanh ngực Erika chọn đúng lúc này mà rời ra.

Dòng chảy thời gian ngay lập tức trôi chậm lại tới mức như bò trườn! Không, đúng hơn là ý thức của cậu trở nên tập trung hơn rất nhiều lần.

Erika chộp lấy cái khăn đang rơi chầm chậm.

Trong lúc ấy, cơ thể Leo cuối cùng cũng lấy lại tự do khỏi sự giam hãm.

“Ah.”

“Đừng chỉ đứng đó mà chảy dãi giống cái thể loại tọc mạch nữa, đồ ngốc!”

Nhanh hơn rất nhiều lời xin lỗi của Leo, cái lưỡi gai góc của Erika gửi một cơn bão từ sự thịnh nộ của phụ nữ phá qua Leo.

“Con mụ ranh ma đó………Tôi hẳn là một đứa trẻ khờ dại khi nghĩ rằng cô ta là một người chị…….”

Ở một bên, Erika đang lẩm bẩm những lời chửi rủa dưới hơi thở của cô và đá vào cái ghế mát xa, trong khi ở bên kia, Leo đang trưng một dấu tay đỏ chót in trên mặt. Đây là kết quả của việc Leo hoàn toàn đồng ý với yêu cầu của Erika “Không cần biết thế nào, tôi nhất định phải đánh ông”. Lý do mà cô dùng bàn tay thay vì nắm đấm là vì Leo cũng là một nạn nhân của sự lừa gạt này, và dứt khoát không phải vì Erika không thích gây một cơn đau trên tay cô.

Leo không có phàn nàn gì về cái tát đó. Lỗi của tai nạn này hoàn toàn ở cậu. Mặc dù Erika chỉ trong tình trạng không phòng bị và thư giãn trên chiếc ghế mát-xa bởi vì cô tính nhầm thời gian Leo cần để hoàn thành nhiệm vụ của cậu, đó vẫn là một vấn đề hoàn toàn khác với sự thật không thể chối cãi rằng cậu là người đã mở cửa lối thoát khẩn cấp. Mặc dù cậu rõ ràng tránh nhìn vào bất kỳ phần quan trọng nào, điều đó chắc chắn không giảm nhẹ trách nhiệm của cậu. Trông có vẻ như cậu tốt hơn nên về nhà hôm nay, Leo nghĩ khi cậu quyết định xin lỗi Erika một lần nữa.

“Erika.” “Leo.”

Cuối cùng, cả hai gọi tên người kia cùng một lúc.

“Leo.”

Thời điểm Leo rũ xuống một chút trước cái nhìn xuyên thấu của Erika, cô một lần nữa gọi tên cậu.

“Ngay lập tức quên đi những gì ông vừa thấy!”

Không cần biết yêu cầu đó có lý cỡ nào, Leo vẫn thấy đó là một mệnh lệnh cực khó. Một người không thể chỉ đơn giản xoá trắng ký ức của người đó dễ dàng như vậy.

“─Cho dù tôi biết điều đó khá vô lý.”

Tuy nhiên, mặc dù ý nghĩa dễ hiểu đằng sau những lời này, Leo không thể xua đi những bối rối mà từ chối cho phép cậu thư giãn.

Ngoài ra, dự đoán của cậu nhanh chóng trở thành hiện thực.

“Thế còn, để ngăn ông không có thời gian rỗi để nghĩ về mấy thứ không cần thiết đó, tôi cần phải nghiêm túc rèn luyện ông từ bây giờ. Tôi sẽ đi kỹ càng về kiếm thuật cơ bản cũng như Usuba Kagerou.”

Mặc dù điều này đủ quan trọng để cho phép Erika lặp lại lần nữa, Leo run sợ cái không khí lạnh lẽo xung quanh Erika và không dám mở miệng.

“Bắt đầu từ hôm nay, sao ông không ngủ lại đây luôn.”

“……Tôi không mang đồ thay.”

Leo tập trung tất cả những gì cậu có vào những lời đó.

“Chúng tôi có thể chuẩn bị đồ đạc ở đây. Tiền không thành vấn đề.”

Vẫn chưa thông hết sự bực tức của mình, Erika gửi cho Leo một cú đá nồng nhiệt sau khi nói.

♦♦♦

Ngay cả vào buổi chiều tối, khuôn viên trường Đệ Nhất vẫn đầy sự náo động từ hoạt động của học sinh. Sự ồn ào gần như sánh ngang với mức khi mà lễ hội trường đến gần. Trường trung học phép thuật kết hợp một hình thức mà không chỉ đòi hỏi trình độ giáo dục trung học cao mà còn bao gồm cả giáo dục phép thuật, do đó thiếu mất một lễ hội trường. Điều này căn bản vì đơn giản là không có đủ thời gian phân bổ nó trong cả năm học. Nói chung, các cuộc thi nội bộ có tồn tại, nhưng không gì vượt hơn các câu lạc bộ trường và các lớp cá nhân có thể đoàn kết toàn bộ học sinh để làm việc cùng nhau hướng tới một mục tiêu chung. Đối với một trường trung học phép thuật như vậy, không giống với Cửu Hiệu Chiến chiếm lĩnh bởi những học sinh tài năng trong cả phần chuẩn bị và thi đấu, các học sinh khoa 2 có rất nhiều cơ hội để toả sáng trong phần chuẩn bị của cuộc thi luận án, điều mà giải thích tại sao khuôn viên trường đạt đến mức độ điên cuồng chỉ có thể thấy ở lễ hội trường.

Các học sinh nữ năm một của câu lạc bộ Văn Học tình nguyện làm đội hỗ trợ cho những người làm việc chính đang lao động cùng nhau tại thời điểm sát nút của dự án. Mặc dù đây gần như là cuối ngày, những cô gái trẻ vẫn bận rộn chuẩn bị bento cho bữa tối. Mizuki, từ câu lạc bộ Mĩ Thuật, cũng có thể được thấy trong số họ.

Như người xưa vẫn nói, mặt trời lặn sớm hơn vào mùa thu, nên giờ đây là nửa cuối tháng mười, màn đêm cũng buông xuống sớm hơn. Trước đó, bầu trời phía tây vẫn còn một vệt tím như thể ai đó vẫy một lớp sơn lên nền trời, giờ đây màu tím nhạt đã chuyển thành màu xanh đậm. Cảnh vật bên ngoài bản thân nó đã chìm vào đêm. “Khá muộn rồi”, Mikihiko không thể làm gì ngoài nghĩ như vậy vào lúc này.

Hôm nay, cậu được gọi tới làm đối thủ luyện tập của Chủ tịch Hội đồng các câu lạc bộ Juumonji Katsuto. Dĩ nhiên, nó không phải là một chọi một. Đây là một trận giả chiến mười chọi một, với Mikihiko là một trong số mười người.

Dù cho cậu không cảm thấy sẽ chỉ có một trận giả chiến, Mikihiko không giữ nhiều hi vọng về điều này. Không kể đến Thập Sư Tộc và danh tính học sinh khoa 1, sức mạnh của Katsuto đã để lại cho cậu ấn tượng sâu sắc trong Cửu Hiệu Chiến. Ngay cả trong trận giả chiến, cơ hội cho cậu để thách thức một đối thủ mạnh như vậy không phải thứ một người chỉ có thể đơn giản mà hỏi. Lúc này đây, cậu có được cơ hội quý giá để trải nghiệm chính xác Katsuto thật sự mạnh tới mức nào. Cũng như thế, cậu mang một khát vọng mãnh liệt để học hỏi làm thế nào để chiến đấu những người sử dụng phép thuật hiện đại trong trận giả chiến này.

Như kỳ vọng của Mikihiko, có tổng cộng 5 trận giả chiến. Cậu cũng bị hạ bởi Katsuto 5 lần. Lúc cậu thở hổn hển trong khi ngã xuống nền đất (không phải cậu ta có ý định bị gục chứ?), cậu hoàn toàn thoả mãn với cách sử dụng thời gian này. Vì họ bắt đầu ngay sau các tiết học nửa ngày vào thứ bảy, nên lúc mà cậu kết thúc vai trò đối thủ luyện tập của Katsuto thì đã 4 giờ chiều rồi. Để ngăn bản thân cậu khỏi nôn mửa một cách đáng hổ thẹn lúc luyện tập, cậu chỉ ăn trưa nhẹ, làm cho bây giờ cái dạ dày của cậu đang kêu gào. Cậu liếc mắt về phía mặt trời đang lặn và nghĩ “Được rồi, đi thôi” khi cậu đứng dậy, chỉ để đột ngột nghe mệnh lệnh “dừng chuẩn bị”.

Vì Katsuto đang giữ trọng trách chỉ huy tối cao của tất cả thành viên an ninh từ chín trường tại sự kiện lần này, Sawaki chịu trách nhiệm lãnh đạo chi đội an ninh trường Đệ Nhất dưới quyền Katsuto. Cậu cũng là người đưa ra hiệu lệnh vừa nãy. Theo phản xạ, Mikihiko đứng dậy và ngay lập tức bị doạ nạt bởi ảnh hưởng tính cách của Sawaki (giống bị áp đảo hơn), và nhanh chóng bị kéo vào cuộc luyện tập phối hợp như một tên tội phạm. Một giờ sau, mặc dù các thành viên an ninh vẫn tiếp tục luyện tập, những học sinh năm 1 được gọi tới làm đối thủ đã được tha đi (những học sinh năm 2 không được phép bỏ về).

Sau khi thay bộ đồng phục luyện tập bẩn bằng đồng phục trường, Mikihiko bước về phía nhà thể chất số 2 (được biết đến như là trung tâm thi đấu) nơi mà đội an ninh đang luyện tập. Bề ngoài, cậu chỉ là người cung cấp sự giúp đỡ, nhưng thực sự Mikihiko lại là người thu được nhiều hơn từ trải nghiệm này, điều mà vốn chính đáng cho vài lời cảm ơn từ phía cậu. Vì cậu không muốn làm gián đoạn cuộc luyện tập của họ, cậu chỉ định để lại một lời chào đơn giản và rồi rời đi.

“Yoshida-kun, để tôi đãi cậu một bữa nhé!”

Mikihiko một lần nữa đi theo Sawaki chỉ để nhận ra bản thân cậu đang gặp gỡ với chỉ huy đội hỗ trợ. Thật là khoảng thời gian khủng khiếp, Mikihiko nghĩ. Giờ đây, những người duy nhất còn lại trong trung tâm thi đấu hầu hết là học sinh năm 2. Có vài học sinh năm 1 được chọn như một phần của đội an ninh, nhưng không may, cậu chỉ gặp phần lớn họ lần đầu tiên vào ngày hôm nay. Thực ra, vì cậu lúc này đang đói, thời gian của cậu hẳn là hoàn hảo. Tuy nhiên, ăn cùng với những người này sẽ làm thức ăn biến thành tro trong miệng cậu, Mikihiko nghĩ.

Bất chấp, cậu vẫn nên từ chối, Mikihiko nghĩ. Chỉ vừa lúc cậu đang xem xét điều này, cậu cảm thấy một ánh mắt kỳ lạ chứa đầy lo lắng và sự thoải mái đầy hi vọng rơi vào người cậu. Dĩ nhiên, “hy vọng” và “lo lắng” là hai thứ đối lập nhau, nhưng ánh nhìn trước đó rõ ràng có một cảm giác “thoải mái”. Khá quan tâm đến điều đó, Mikihiko không thể làm gì khác ngoài hướng theo ánh nhìn. Khi mắt họ chạm nhau, một khuôn mặt nữ quen thuộc (dĩ nhiên) nhảy vào trong mắt cậu.

Trước sự ngạc nhiên của Mikihiko, Mizuki vội vã quay mặt đi và để lộ một nụ cười ấm áp.

Nhờ vào Mizuki, giờ Mikihiko không có cách nào để trốn thoát – điều đó chắc chắn đúng cho dù cậu có bịa ra cái cớ nào – nên Mikihiko chỉ có thể ngồi phía ngoài vòng tròn của những chàng trai.

Đây có vẻ như là lượt cuối cùng cho việc cung cấp các bữa ăn. Các cô gái trẻ từ đội hỗ trợ ngồi nghiêm túc với những cái bánh sandwich cho các hộp bento trên vạt áo (có bánh sandwich và cơm nắm với thịt cho lũ con trai). Chắc là thương hại cho ánh nhìn hy vọng của các chàng độc thân trong nhóm an ninh, bằng chứng là những học sinh nữ bận rộn với việc đưa khăn và rót trà trước khi ngồi xuống trên thảm trong phòng thể chất.

Lúc mà Mikihiko ngồi xuống, đội hỗ trợ hầu như đã kết thúc công việc của mình. Mikihiko bị buộc nhập ngũ cũng ngồi trên thảm, nhưng sự dạy dỗ của cậu ngay lập tức khiến cậu chỉnh lại thế ngồi của mình trước khi nhận một hộp bento từ cô gái trẻ ngồi đối diện cậu. Không cần thiết phải nhận diện cô gái trẻ này vì cậu đã theo dõi cô từ góc mắt mỗi khi có cơ hội.

“Cảm ơn cậu, Shibata-san.”

Một cái nhìn ngượng ngùng tràn ngập khuôn mặt Mizuki trước lời đáp trang trọng của Mikihiko. Trong khi có một ít lớp trên (chủ yếu là nữ) bí mật cười vào cảnh này, không ai khiếm nhã tới mức thực sự làm phiền họ. Những học sinh của trường Đệ Nhất lừng danh ghê gớm hơn như thế nhiều. Làm sao mà họ có thể chứng kiến một cảnh vui nhộn như vậy nếu có ai công khai trêu chọc hai người đó chứ?

─Mizuki và Mikihiko không để ý đến những suy nghĩ ranh ma của mấy người xung quanh họ. Không ai trong hai người thừa thời gian để làm việc đó. Trong khi cô đã dự định từ trước sẽ ngồi kế cậu, mặc dù họ là bạn cùng lớp, Mizuki không có can đảm để bắt chuyện với chàng trai trong khi bị vây quanh bởi rất nhiều lớp trên. Mặt khác, gia đình Mikihiko có rất nhiều phụ nữ học tập phong cách của họ (hệ thống Shinto và ma thuật cổ chia sẻ sự khác biệt này), nên không giống như là cậu thiếu khả năng trò chuyện với phụ nữ, nhưng biểu hiện hoàn toàn đỏ mặt và lúng túng của Mizuki khiến cậu quá tự ý thức bản thân và không thể đề cập đến chủ đề nào.

Kết quả cuối cùng là – trong con mắt của những khán giả vô tội, đây là không khí buồn vui lẫn lộn của “mối tình đầu”. Không chỉ những cô gái trẻ dùng đôi mắt ấm áp để đưa ra sự động viên, ngay cả những chàng trai thiên hướng chiến đấu vốn không có liên hệ nào với sự lãng mạn cũng để ý đến không khí khác thường giữa Mikihiko và Mizuki. Hễ mỗi lần Mizuki rót trà cho Mikihiko, tay cô sẽ cuống cuồng rụt lại mỗi khi những đầu ngón tay của họ vô tình chạm nhau. Mỗi khi cái loại kịch sân khấu vốn dành cho cuộc gặp bí mật trên cầu này xả ra, một cơn lũ những sát khí không lời và sự khoái trá sẽ nhảy ra từ những khán giả của họ.

Cho tới giờ, bộ đôi vụng về này không biết rằng họ đang cung cấp màn giải trí cho bữa tối, nhưng họ nhận ra rằng “có vẻ có gì đó kỳ cục (thật sao)?”. Cả hai người sở hữu mức độ nhạy cảm này và đang cảm thấy hơi không thoải mái ở giữa những ánh mắt họ đã vô tình gây ra, đặc biệt là Mizuki. Dáng vẻ bồn chồn của cô trở nên ngày càng rõ ràng hơn. Cuối cùng, cô nói vài thứ mơ hồ kiểu như “Ah, tớ, uh” và chập choạng đứng dậy – đúng hơn là, cố gắng đứng dậy.

Nói về điều này, văn hoá Nhật Bản hiện đại không còn kêu gọi quỳ trên đệm nữa. Ngồi trên ghế đã trở thành bình thường và những người duy nhất vẫn còn quỳ là những người tham gia vào hoạt động võ thuật, chỉ giáo theo cặp, hay thực hành tôn giáo. Căn bản, họ là tất cả những cá nhân tham gia vào sự luyện tập đặc biệt. Tuy nhiên, xã hội vẫn giữ định kiến rằng “phụ nữ nên quỳ”, nên phần lớn những cô gái trẻ trong đội hỗ trợ đều đang quỳ. Tuy nhiên, các đàn chị thường bí mật dùng phép trọng lượng để giảm nhẹ tải. Ngay cả học sinh năm 2 khoa 2 cũng biết làm thế nào để sử dụng loại phép thuật này không dựa trên tốc độ mà không cần CAD. Dĩ nhiên, hiệu lực chỉ kéo dài mười tới ba mươi giây sau, nên mỗi khi những cô gái này rơi vào khoảng lặng ngắn ngủ, nghĩa là họ đang bí mật kích hoạt lại phép trọng lượng. Các chàng trai hoàn toàn để ý dược điểm này, nên không ai định mở lời với một trong những cô gái đột nhiên im lặng.

Tuy nhiên, đối với học sinh năm 1 và đặc biệt là Mizuki, người ở khoa 2, đây là thứ vượt quá sức của họ vào lúc này. Thành thực mà nói, cô thậm chí không để ý rằng có một mẹo để “giảm trọng lượng của mình bằng phép thuật trong khi đang quỳ”. Ngoài ra, cô chưa bao giờ thực sự tập quỳ trên một tấm thảm─

“Ah!?”

─Nên đương nhiên, chân cô tê cóng.

Nhìn thấy Mizuki lảo đảo trên đôi chân của cô và thốt lên một tiếng la nhỏ khi cô ngã, Mikihiko ngay lập tức vươn ra một cánh tay giúp đỡ, nhưng cậu vẫn không làm nó kịp lúc. Cậu vẫn giữ thế quỳ và chụp lấy thân trên của Mizuki. Vì tất cả sự tập trung của cậu đang dồn vào việc không để cả hai ngã cùng nhau, Mikihiko chẳng bao giờ ý thức đến chính xác là cậu đang đặt tay lên đâu.

Sau khi hãm động lượng của họ lại, Mikihiko buông ra một tiếng thở dài. Ngay lúc đó cậu để ý thấy cậu đang đối diện phía sau đầu Mizuki. Nói cách khác, cậu ít nhiều đang trong tư thế ôm lấy Mizuki từ đằng sau. Cậu cũng để ý chính xác cái cảm giác săn chắc, mềm mại ở hai bàn tay mình là gì….

MKnR v06 252

Cơ sở tinh thần của Mikihiko rơi vào chết lặng. Nhưng suy nghĩ của cậu phản bội ý định của cậu, cậu nhận ra danh tính thực sự của thứ mà hai bàn tay cậu đang nắm lấy. Vào lúc đó, ý thức của Mizuki cuối cùng cũng khởi động lại và giải mã một cách chính xác tình trạng hiện tại của mình là gì.

“─────!?”

“X-X-Xin lỗi!”

Mizuki thốt lên một tiếng hét không lời của sự tuyệt vọng và bắt đầu run rẩy. Lúc này, Mikihiko cuống cuồng bỏ hai tay ra. Không còn sự nâng đỡ nào, cơ thể Mizuki bắt đầu nghiêng tới khi cô ngã về phía trước, dùng hai tay để chống đỡ bản thân trên tấm thảm, đặt cả bốn chi trên mặt đất và mông cô hướng về phía Mikihiko, một kết quả thậm chí còn làm Mizuki sợ hơn. Khi cô tự vấp vào chân mình, đôi chân tê cóng của cô làm cô ngã về sau trên mông mình một lần nữa. Do chuỗi chuyển động bất ngờ này, váy cô lật lên, để lộ một tỷ lệ đáng kể đôi vớ ngoài, cẳng chân, và thậm chí là đùi của cô. Lần này, Mizuki dùng một tốc độ sấm chớp mà thông thường không thuộc về mình để nhanh chóng phục hồi lại bản thân ở tư thế quỳ mà “được cho là đối với phụ nữ” với hai tay nắm chặt mép váy. Khuôn mặt đã đỏ ửng của cô giờ đây hoàn toàn đỏ bừng. Mắt cô đẫm lệ, cô cố gắng trở lại trên đôi chân và không ngã lần này trước khi bỏ chạy khỏi nhà thể chất.

“Cậu đang nhìn cái quái gì vậy! Đuổi theo mau, Yoshida-kun!”

Mikihiko chỉ đứng đó và liếc nhìn ngây ra sau lưng Mizuki khi cậu bị đánh thức bởi một đàn chị vô danh la mắng cậu và vội vã phóng đi trên đôi chân mình. Sau khi chạy ra ngoài ngôi nhà, cậu lại trở vô trong lần nữa và chộp lấy đôi giày từ giá. Sau khi cũng nắm lấy đôi dép cho Mizuki, người đã bỏ chạy mà không mang giày, cậu một lần nữa đuổi theo bóng hình đã biến mất khỏi tầm mắt.

Chương 7Edit

Mặc dù hôm nay là chủ nhật, Tatsuya vẫn phải đến trường.

Không phải cho các lớp học bù. Vẫn còn một tuần cho tới Cuộc thi luận văn ma pháp, và dĩ nhiên cậu vẫn phải tiến hành sự chuẩn bị.

Nhưng ngay lúc này, cậu đang tiến tới một hướng hoàn toàn khác so với trường học trên chiếc mô tô điện ưa thích của mình. Đôi tay trắng trẻo của em gái đang xiết chặt lấy eo cậu, phần ngực mềm mại của cô đang ép vào lưng cậu.

Đây không phải một buổi hẹn hò.

Cũng không đơn thuần là một chuyến đi chơi.

Đích đến của họ là phòng nghiên cứu của FLT. Lưu ý đến lời đề nghị của Yakumo, họ đang định trả lại thánh tích. Cậu không định trả nó lại cho công ty, mà là bộ phận nghiên cứu số 3 là trụ sở làm việc của Taurus Silver. Trong khi chưa có kế hoạch nào để bắt đầu phân tích ở đó, Sayuri đã bày tỏ sự đồng ý của cô khi cậu ấy nhận thánh tích, nên sẽ không có vấn đề gì nếu thánh tích bị trộm ở đó. (Mà tốt nhất là không nên)

Họ đi phía trước các phương tiện giao thông công cộng vì họ lo lắng về một cuộc tấn công khác.

Với tốc độ tối đa, sẽ mất khoảng một giờ để đến phòng nghiên cứu. Phương tiện công cộng đi đường dài hơn, nên thiết thực hơn nhiều khi đi bằng mô tô. Với Tatsuya, người đã rèn luyện khắc nghiệt cơ thể của mình, và Miyuki, người có khả năng sử dụng phép kháng quán tính, bình thường không cần thiết phải nghỉ ngơi với một chuyến đi ở khoảng cách này. Tuy nhiên, không lâu sau khi rời khỏi nội ô thành phố, Tatsuya đỗ chiếc mô tô cạnh một quán cà phê mở cửa buổi sáng.

Sau khi thúc giục Miyuki đang bối rối đi vào và chọn một chỗ ngồi cạnh cửa sổ, Tatsuya cuối cùng cũng trả lời câu hỏi của cô em gái sau khi gọi đồ uống (họ đã ăn sáng ở nhà rồi).

“Chúng ta đang bị theo đuôi.”

Đặt cả hai khuỷu tay trên bàn, Tatsuya che miệng với những ngón tay đan xen và thì thầm với Miyuki.

“Ể!?”

Miyuki chỉ vừa có thể ém giọng lại.

“Em hoàn toàn không để ý đến nó… Đó là một cái xe? Hay là mô tô giống chúng ta?”

Cô nghiêng đầu về phía trước và thì thầm vào tai của anh trai.

Cô hầu bàn đỏ mặt quay đầu đi, nhưng với việc cô ta thường xuyên lén nhìn về hướng này, thì cô ấy chỉ giả vờ không thấy họ thôi. Dĩ nhiên, Miyuki sẽ không bận suy xét xem những người phục vụ nghĩ gì. (Nói về điều đó, cô có lẽ không chú ý rằng hành động của cô sẽ dễ dàng dẫn tới một sự hiểu lầm).

“Đó là một con quạ.”

Câu trả lời ngắn gọn của Tatsuya làm Miyuki “Ha?” một tiếng trong khi mắt cô mở to và cô nhanh chóng suy xét ý kiến trong đầu mình.

“…Một linh thú, phải không…?”

“Ừ. Và còn với một Hóa thành thể.”

Có những hệ thống quan sát mà các loại máy trinh sát cải trang thành động vật, thiết bị được gắn vào động vật, sử dụng ma thuật cổ lên động vật, hoặc một Hóa thành thể trong hình dạng một con chim.

Hóa thành thể là những thực thể được vật chất hóa nhờ năng lượng pushion.

Hình dạng vật lý chỉ vì mục đích hình thức và được tạo bằng cách sử dụng các hạt psion làm nền tảng và áp dụng phép khúc xạ hình ảnh động để tạo nên hình dạng, sau đó áp dụng phép trọng lượng, tốc độ, chuyển động hay một trường với những tác động tương tự để tạo ra ấn tượng về một cơ thể vật lý.

Bề ngoài, tạo ra Hóa thành thể có vẻ giống như một việc vô nghĩa, nhưng áp dụng một vài phép thuật đơn giản với vật trung gian sẽ cho phép người sử dụng thấy và cảm nhận thông qua vật trung gian, khiến nó trở thành một nhiệm vụ đơn giản để ra lệnh cho vật trung gian với một vài thay đổi nhỏ. Đồng thời, tạo ra một trong số chúng chỉ là một tiến trình khá đơn giản.

"...... Không phải pháp sư từ Nhật Bản. Tên pháp sư này đến từ đâu vậy ?"

Chỉ có ma thuật cổ mới sở hữu ma pháp có khả năng tạo nên các Hóa thành thể. Cái tên "Hóa thành thể" đã được ứng dụng trong thực tiễn bởi các nhà nghiên cứu ma thuật hiện đại khi họ nghiên cứu ma thuật cổ. Miyuki cho rằng đã một thời gian rất dài kể từ khi đất nước này sử dụng Hóa thành thể như những linh thú đó. Ngày nay, hầu hết những người dùng ma thuật cổ sử dụng linh thú, thứ không chiếm hữu một cơ thể vật lý.

Sau khi cô hầu bàn mang cà phê và trà sữa, Tatsuya nói một lần nữa.

Ánh mắt hai người lặng lẽ hiểu ý nhau trong khi chờ đợi đồ uống, điều này chỉ làm tăng thêm sự hiểu lầm. Tuy nhiên, hai người họ không chậm tiêu hoặc quá ngu ngốc để không lộ ra bất kỳ phản ứng nào với những ánh mắt xung quanh đang nhìn chằm chằm về hướng họ.

"Danh tính của bọn chúng vẫn chưa xác định được. Nếu Mikihiko ở đây, cậu ta có thể có thể cho chúng ta biết về chúng."

Tatsuya đặt ly sang một bên và nắm lấy bàn tay của Miyuki.

Một sự náo động nổ ra xung quanh, và tất nhiên nguyên nhân là do cái hành động dễ thấy đó của hai người bọn họ. Tuy nhiên, rút tay lại vì xấu hổ sẽ lại chỉ thừa nhận chuyện hiểu lầm đó, có một lí do cấp bách để họ nắm tay nhau. Cô em cậu bộc lộ sự bất lực của mình trước sự hiểu lầm, trong khi Tatsuya tiếp tục nói với một vẻ mặt nghiêm túc trên mặt – mà chỉ càng đổ thêm dầu vào lửa.

"Sẽ không khôn ngoan chút nào nếu ta đưa bọn chúng theo đến phòng nghiên cứu."

"............"

"Miyuki ?"

"Ể, a, vâng, anh nói đúng."

Tatsuya muốn che đầu và thở dài khi nhìn thấy đôi mắt lơ đễnh cùng với biểu hiện bối rối của em gái mình, nhưng anh cố gắng trấn áp sự thôi thúc đó.

"Vị trí của Hóa thành thể là ở đây."

Tatsuya chuyển hình ảnh của Hóa thành thể như một mục tiêu thành tín hiệu Psion và thông qua đôi tay đang nắm chặt của họ vào khu vực tính toán ma thuật vô thức của Miyuki trong hệ thống thần kinh của cô.

Khoảng khắc ma pháp được gọi, các pháp sư cần phải đưa dữ liệu của mục tiêu vào khu vực tính toán ma pháp. Những thông tin này là nhận thức của pháp sư ở dạng số hóa và là một cái gì đó mà nói chung không thể chia sẻ được. Tatsuya và Miyuki đang sử dụng phép thuật chỉ thuộc về duy nhất gia tộc Yotsuba và nó có thể chuyển tín hiệu Psion thông qua tiếp xúc vật lý.

"Miyuki, hạ nó."

Một mệnh lệnh đơn giản.

Lúc này, Miyuki trở về với nét mặt nghiêm trọng hơn.

"...... Vâng."

Sau một lời ngắn gọn do dự, Miyuki gật đầu.

Miyuki sẽ không bao giờ làm trái lệnh của Tatsuya.

Nguyên nhân của sự do dự của cô đến từ sự hiểu biết của mình rằng ma thuật bắn tỉa thuộc về chuyên môn của anh trai cô và cô ấy ít có khả năng hơn so với người anh của mình trong vấn đề này.

"Ngay bây giờ, anh không muốn lộ bàn tay của mình ra. Mục tiêu sẽ chạy trốn trong khi anh đưa CAD lên. Miyuki, nó phụ thuộc vào em đấy."

"Vâng!"

Tâm lý hưng phấn tràn ngập khuôn mặt của Miyuki như kiểu cô nàng sẽ không bao giờ nỗ lực hết mình trừ khi được người anh cô yêu cầu.

Và như vậy, với các ngón tay phải của cô đan lại với bàn tay trái của Tatsuya, cô hơi cúi đầu và hạ lông mi của mình - tư thế xấu hổ của cô chắc chắn là mỉa mai cho những đôi anh chị em. Bên dưới chiếc bàn, bàn tay cô được che đậy nhanh chóng mang ra một CAD và bắt đầu khởi động nó.

Không có sự chậm trễ để cô gọi ra phép thuật của mình.

"Tầm nhìn" của Tatsuya trông thấy cơ thể của con linh thú ngay lập tức bị đóng băng cùng với ma thuật thứ đang chống đỡ cơ thể giả kia, do Hóa thành thể của các hạt Psion bị phân tán.


"Dường như đó là một người nghiệp dư ......"

"Hả ? Gì ?"

Miyuki đột ngột cất lời từ ghế sau sau khi nghe lời thì thầm của Tatsuya. Tư thế của cô không thay đổi so với ban đầu, với cả hai tay đang quấn quanh eo của anh trai cô, ngực và khuôn mặt của cô ép chặt vào lưng người anh cô.

Cô nàng vẫn trong tâm trạng phấn khích sau khi phá hủy không dấu vết con linh thú trong quán cà phê và nhận lời khen ngợi từ anh trai mình, vì vậy, ngay cả giọng nói của cô cũng đang tràn ngập niềm vui.

Trong trường hợp này, khách quan mà nói thì cô khá bất cẩn, nhưng không ai có thể khiển trách cô ở đây. Người trò chuyện với cô đã không làm như vậy và chỉ đơn thuần trả lời câu hỏi của cô.

"Chúng ta chỉ có một tên theo đuổi sử dụng phép thuật tầm xa tấn công Sayuri và sau đó cố gắng theo dõi chúng ta. Nói cách khác, mục tiêu của bọn họ chắc chắn là Magatama. Trong đám đông đáng ngờ rình rập gần đây xung quanh chúng ta, một phần trong số chúng chắc hẳn là vì thánh tích. Nhưng nếu là vậy, quyết tâm của bọn chúng vẫn chưa đủ. "

"Chẳng phải vì sự phòng thủ hoàn hảo của Onii-sama sao ? Cuối cùng, sẽ nguy hiểm hơn nhiều khi chọn đối đầu với Onii-sama hơn là một thánh tích hạng hai."

Câu trả lời của Miyuki luôn luôn tự động đưa ra với tính bro-con của mình, hành động phản xạ sinh ra từ những suy nghĩ và cảm xúc mạnh mẽ.

(Vậy, đó chỉ là rủi ro và phần thưởng, à ......?)

Tuy nhiên, trong câu trả lời hoàn toàn tự nhiên của Miyuki, Tatsuya cảm thấy rằng anh đã hiểu được thoáng qua về bản chất thật sự đằng sau các chuỗi sự kiện.

◊ ◊ ◊

Bọn chúng đã mất dấu họ. Khi Trần nghe báo cáo này, ông nghiến răng biểu lộ một nét mặt cay đắng trên khuôn mặt của mình. Ban đầu, ông không hài lòng với một lập trường thụ động như việc quan sát từ xa trong khu vực mà không thể tiếp cận (mặc dù ông biết đối thủ của ông cũng không dễ gì bị tiếp cận được). Tồi tệ hơn, đối thủ của họ đã nhận ra điều này chỉ trong 15 phút và loại bỏ người quan sát. Sự tồi tệ của sự kiện này chỉ đào sâu thêm sự tức giận của ông

(Tất cả thứ này sẽ làm đối thủ của chúng ta nổi cáu lên.)

Nếu ông chửi rủa hai người bọn họ như những tên khốn, những tên tay sai bất tài của ông cũng chỉ biết ngồi co ro lại, do đó Chen chọn không nói bất cứ điều gì. Tuy nhiên, một cơn giận dữ ghê gớm rõ ràng đang lan ra khắp cơ thể ông.

"Chúng ta có biết nơi Shiba Tatsuya đang đến không ?"

"Họ đang đến các phòng nghiên cứu FLT của bộ phận thứ 3 R&D."

Tên cấp dưới, người trả lời cho câu hỏi của Trần, đang cảm thấy rất lo lắng. Để tránh chọc giận ông chủ của mình, anh đã chọn câu trả lời hạn định nhất có ít khả năng đánh thức cơn giận dữ của ông.

"ETA ?"

"Khoảng 40 phút từ bây giờ."

Trông có vẻ ông không chỉ muốn hỏi một câu hỏi trong thời điểm này

"Ngay khi bọn họ đến theo thời gian dự kiến, ra lệnh cho nhóm hệ thống mạng ngay lập tức tấn công các phòng nghiên cứu của FLT."

Không đợi câu trả lời từ cấp dưới của mình, Trần đã đưa ra các lệnh tiếp theo cho nhiệm vụ.

◊ ◊ ◊

Sáng nay, phòng nghiên cứu, nơi các nhân viên của chi nhánh chính FLT bị chế giễu như "Thủ lĩnh Taurus và đồng bọn của mình", bộ phận thứ 3 R&D, bị đốt cháy bởi sự hỗn loạn, thứ hoàn toàn là bình thường.

"-Nhanh lên và ngắt tất cả các kết nối trước khi lãng phí thời gian lo lắng về điều đó! Sao chép ? Làm nhiều nhất cậu có thể !"

"Số 10, ngắt kết nối hoàn chỉnh. Bắt đầu kết nối lại!"

"Đồ ngốc ! Làm trò hề gì vậy, ai trời lại đi kết nối lại hệ thống khi nó đang bị tấn công!"

"OK, con đường sử dụng để hack đã được xác định!"

"Chương trình lần theo dấu vết bắt đầu!"

Vào thời điểm cậu nghe tất cả các tiếng om sòm phát ra từ bên trong lối vào, Tatsuya đã nắm bắt khá tốt tình hình hiện nay.

"À, Thiếu gia !"

Sau khi đứng đó một phút, trợ lý xuất sắc của Tatsuya - Ushiyama cuối cùng đã nhận ra hai anh em. (Còn về sự xuất sắc đó, Ushiyama có thể tạo ra các phần cứng, thứ mà Tatsuya muốn cho Ma thuật bay cũng như hoàn thành "Tiểu Liên Kết" chỉ trong vòng nửa ngày dựa trên một bản thiết kế thô và gửi nó cho Tatsuya. Anh ta là loại người như vậy.)

Ở chỗ khác sẽ là một chuyện khác, nhưng đây là lần đầu tiên Tatsuya bị lờ đi không báo trước ít nhất mười giây. Nói cách khác, tình hình hiện rất nghiêm trọng.

"Tôi cực kì xin lỗi ! Tôi không thể tin rằng tôi đã lờ đi chuyến thăm của cậu ...... Này ! Ai là kẻ ăn bám lười biếng dám bỏ qua thông báo về việc thiếu gia đến vậy !"

Tiếng gầm giận dữ của Ushiyama to nhất cho đến giờ. Đó là một âm thanh nhức óc hoàn toàn không phù hợp với thân hình ốm yếu, ẻo lả của anh.

Giọng nói đó làm hơn một nửa số nhân viên đang chiến đấu với các thiết bị đầu cuối trong văn phòng đóng băng trong sự khiếp sợ.

Thấy vậy, Tatsuya trông không hài lòng.

"Đừng dừng lại ! Tiếp tục để mắt đến màn hình !"

"À, vâng!"

Lệnh của Tatsuya sánh với Ushiyama trong sự dữ dội và ngay lập tức nhận được trả lời.

Nhìn thấy tất cả mọi người một lần nữa bước vào cuộc vật lộn sống dở chết dở với các thiết bị của họ, Tatsuya thoải mái và quay ánh mắt ra nhìn Ushiyama đang trong tình trạng cực kỳ lo lắng.

"Hacker ?"

Cậu không biết có phải tư tưởng của Ushiyama vẫn còn chăm chú vào các thiết bị điện tử trước mặt hay không, nhưng đây là một chủ đề khó chịu cho Tatsuya và đặc biệt là Ushiyama.

Tatsuya đi vào vấn đề chính để tránh nói về chủ đề này quá lâu.

"Ha, à ......"

Mặc dù tính lưỡng lự từ lời nói của Ushiyama, anh đã không bối rối trước mặt Tatsuya. Trong khi Tatsuya vẫn lẳng lặng nhìn mọi người đi tới đi lui, Ushiyama bắt đầu giải thích.

"Đó chắc chắn là hacker ...... Nhưng nó vẫn rất kỳ lạ. Kỹ thuật xâm nhập rất tuyệt vời, nhưng họ dường như không tìm kiếm bất cứ thứ gì đặc biệt. Giống như họ không có mục tiêu cụ thể và chỉ đi loanh quanh xung quanh dựa vào may mắn. "

"Lợi ích cá nhân ?"

"Không phải chỉ một người. Dựa trên MO, không thể không có một đội ngũ lớn được, thậm chí có thể đối thủ của chúng ta là các tổ chức chính phủ."

"Vậy, họ vẫn không có một mục tiêu, à ...... Có thể cho tôi nhìn vào các dữ liệu bị đánh cắp được không ?”

Tatsuya hỏi câu hỏi này bởi kể từ khi kẻ thù của họ chỉ duyệt các dữ liệu dựa theo may mắn, chúng có thể tình cờ thấy một thứ gì đó có giá trị.

"Đó, họ đã không lấy bất cứ thứ gì."

Tuy nhiên, câu trả lời Ushiyama vẫn nằm trong kỳ vọng của Tatsuya.

"...... Đã bao lâu kể từ khi chúng ta bị hack ?"

"Khoảng mười phút."

Nói cách khác, lúc mà Tatsuya và Miyuki đến đây. – Gần như bọn chúng dự đoán khi nào chúng ta đến. Bằng cách lựa chọn tấn công các máy chủ vào thời điểm đặc biệt này, Tatsuya cảm thấy tình hình có vẻ rất bất thường.

"Các nỗ lực xâm nhập đã dừng lại."

"Đừng để mất cảnh giác ! Mọi người vẫn đề cao cảnh giác trong ngày hôm nay! ...... A, tôi xin lỗi. Vậy, hôm nay tôi có thể làm gì cho cậu vậy ?"

Tatsuya giải thích ngắn gọn các chuỗi sự kiện liên quan đến thánh tích, hợp đồng của công ty, và các mục tiêu cá nhân của mình. Đồng thời, trong một khu vực riêng biệt nằm trong ý thức của mình, cậu đã ghi lại những vụ trộm cắp không thành công gần đây, thứ nổi lên bất ngờ xung quanh cậu.

◊ ◊ ◊

"Chúng ta đang bị tấn công từ các máy chủ của FLT."

"Ngắt kết nối theo kế hoạch."

Theo mệnh lệnh của Trần, các hacker ngắt đường kết nối. Thấy vậy, Trần nói với Lữ Cương Hổ đang đứng bên cạnh mình.

"Ông nghĩ gì ?"

"...... Tình trạng hiện không rõ."

Thái độ của Lữ hơi không thích hợp khi nói chuyện với một sĩ quan cấp trên, nhưng Trần không chống đối lại và tiếp tục nói chuyện.

"Sau khi bị tấn công hơn mười phút mà không có bất kỳ sự gián đoạn nào, Shiba Tatsuya chắc chắn sẽ đặt câu hỏi về sự an toàn của phòng thí nghiệm."

Trần được quý trọng bởi ông là phó sĩ quan chứ không phải do sự đàng hoàng của mình, nhưng với tính khách quan và sức mạnh chiến đấu áp đảo của ông. Dài dòng là không cần thiết.

"Ngay cả khi Shiba Tatsuya có liên quan đến FLT, cậu ta sẽ không dễ dàng giao thánh tích cho một phòng nghiên cứu không an toàn."

"Về tính hợp lý, nó sẽ như vậy."

"Tôi biết thứ ông đang nói. Shiba Tatsuya là một học sinh trung học. Cậu ta sẽ không để thứ hàng nóng đó bên cạnh người. Trong trường hợp này, chúng ta phải xem xét làm thế nào để có được các dữ liệu từ phòng thí nghiệm."

Lữ im lặng bày tỏ sự đồng tình của mình với Trần.

"Chúng tôi có thể sẽ cần ông phải hành động."

"Cứ để đó cho tôi."

Trần gật đầu một cách đại khái với câu trả lời của phó sĩ quan. Đột nhiên, khuôn mặt của ông trở nên tối sầm trông kiểu dường như ông đang nhớ lại một thứ gì đó.

"Nói mới nhớ, Chu đang định đến xem cô bé đó đang làm gì."

Giọng nói của Trần không mang tính tích cực. Nó thậm chí còn chứa một cảm giác đang xúc phạm, với nhiều cảm xúc lẫn lộn chôn giấu bên trong. Khá dễ dàng để đoán chính xác Trần nghĩ gì về Chu.

Tuy nhiên, Lữ đã không chống đối lại giọng điệu cấp trên của mình và giữ thẳng mắt về phía trước khi ông chờ đợi mệnh lệnh tiếp theo.

"Làm cho cô bé biến mất trước khi anh ta đến thăm."

Đây không phải là mệnh lệnh mà Lữ đã mong đợi. Không chỉ khó khăn với Chu, Trần cũng sẽ mất đi một cộng tác viên có giá trị.

Tuy nhiên, nét mặt của Lữ Cương Hổ không hỏi bất cứ điều gì nữa và âm thầm chấp nhận mệnh lệnh này.

◊ ◊ ◊

Hôm nay là chủ nhật, từ khi họ phải đến trường, họ không thể chỉ mặc bộ quần áo bình thường mà đi được.

Một số trường trung học bình thường (một thuật ngữ chung áp dụng cho các trường trung học văn học và khoa học) đã cho phép học sinh của mình mặc quần áo bình thường để đến trường, nhưng họ là một trong số ít người không chọn học trong các trường trung học bình thường đó.

Trường trung học ma pháp yêu cầu học sinh mặc đồng phục, không ngoại trừ bất kể lớp học nào trong học kỳ.

Hai anh em họ gục xuống nhà với việc thay quần áo.

Đúng lúc này, đường dây điện thoại cá nhân trong nhà vang lên. Đây là một cuộc gọi không thể chuyển tiếp. Hạn chế các tin nhắn gửi đến các thiết bị di động đầu cuối giúp ngăn ngừa sự soi mói từ người khác. Thực tế là thiết lập này được kích hoạt ngụ ý người gửi cho rằng nội dung bên trong rất thầm kín.

"Onii-sama, cái gì vậy?"

Miyuki, người hơi mất nhiều thời gian để thay quần áo, đi đến nơi Tatsuya đang đứng bên điện thoại và kín đáo liếc nhìn màn hình.

"Một tin nhắn à ? Từ ai...... Hả ? Hirakawa-senpai !?"

Tất nhiên, Miyuki biết tất cả về vụ việc phá hoại không thành công.

Sau khi nghe điều này, cô không thể có một cái nhìn đồng cảm với chị em Hirakawa.

"Rõ ràng chị ấy hy vọng chúng ta sẽ gọi lại cho chị."

Sau khi xem xét kĩ nội dung của tin nhắn, Tatsuya nhấn nút gọi lại trước khi Miyuki có thể nói bất cứ điều gì.

Phía bên kia nhấc máy lên chỉ sau một tiếng vang.

"Xin chào, Shiba-kun? Chị xin lỗi vì đã yêu cầu em gọi lại......"

Trong số các đại diện cho cuộc thi Cửu Hiệu Chiến, Hirakawa Koharu là một trong những người thẳng thắn bộc lộ một sự chào đón thân thiện với Tatsuya ngay từ lúc đầu. Tuy nhiên, họ chỉ đơn thuần là những người quen biết. Cô là một người không thích xung đột và điển hình là rất nhã nhặn với bất kì ai. Trong thực tế, cô nổi bật bởi bản chất nhút nhát của mình, thứ mà hoàn toàn khác so với Azusa.

Tuy nhiên, từ một góc độ khác, tính nhút nhát cũng có thể được xem như là nét "dịu dàng" hoặc "dễ tính". Trên thực tế, có rất nhiều người tin như vậy.

"À không, em gọi lại hơi muộn. Chúng em vừa mới ra ngoài một chút."

Thời điểm này là khá trễ cho các lớp học bình thường.

Hầu như không có gì ngạc nhiên khi họ không ở nhà vào cuối tuần, nhưng Koharu đã phải lo lắng chờ đợi Tatsuya gọi lại cho cô. Thực tế việc cô nhấc điện thoại lên sau chỉ sau một hồi chuông là bằng chứng rõ ràng nhất về điều này.

Gọi điện thông qua video bây giờ đã trở nên rất phổ biến. Mặc dù các máy ghi hình trở thành một thứ phổ thông, đây chỉ là một sự thay đổi trong công nghệ.

Cảm xúc của con người không tiến đến mức mà họ sẵn sàng cho phép ngôi nhà yên ổn của mình bị đôi mắt của người khác nhìn thấy, hoặc để cho một người nào đó xem họ thay đổi thế nào mà không do dự.

Có những hộ gia đình có hẳn phòng điện thoại chuyên dụng, nhưng đại đa số điện thoại của họ được đặt trong phòng khách và thông báo trước cho bên kia về việc mở máy ghi hình.

Mặt Koharu không xuất hiện trên màn hình hiển thị do vậy màn hình vẫn tối đen.

"Đừng lo lắng về điều đó, chị mới là người yêu cầu nói chuyện qua điện thoại."

Tuy nhiên, từ giọng nói của cô rõ rằng cô đang cúi đầu với sự tuyệt vọng trên khuôn mặt của mình.

"Mấy ngày qua, à ...... Em gái chị đã gây cho em nhiều rắc rối đáng kể."

Không, thay vì nói "tuyệt vọng", có lẽ khuôn mặt của cô là "hoàn toàn nhợt nhạt".

"Xét cho cùng đó cũng mới chỉ là một nỗ lực. Không có gì xảy ra, nên chị đừng lo lắng quá nhiều. Em không để tâm đâu."

Đây không chỉ là một câu nói để giúp người khác cảm thấy thư thản, đây chính là những cảm xúc thật của Tatsuya.

"Tuy nhiên, con bé vẫn gây ra rất nhiều rắc rối ...... Lúc đầu, nó đã đủ bận tâm rằng Shiba-kun phải thay thế chị. Sự thiếu khả năng của chị đã làm đứa trẻ này phải đào mình vào một hố sâu như vậy . Gây cho em những khó khăn như vậy trong giai đoạn quan trọng này không thể chỉ nói đơn giản là một nỗ lực đơn thuần. Mặc dù chị chỉ có thể xin lỗi ...... Nhưng chị thực sự, thực sự xin lỗi. "

Ở phía bên kia màn hình không được kết nối, Koharu chắc chắn đang cúi đầu sâu trong lời xin lỗi.

Giọng nói tự nhiên của cô đưa ra cảm giác như vậy.

Tuy nhiên, cảm giác chân thật của Tatsuya là "Thậm chí nếu chị xin lỗi như thế này ......"

Cậu không muốn một lời xin lỗi, cũng như nghe những lời buồn rầu và tự hạ thấp phẩm giá như vậy chỉ để phù hợp với tâm trạng cáu gắt của cậu.

Thành thật mà nói, cậu không bao giờ để tâm đến những hành động của Chiaki, hoặc giống như "những gì cô ấy muốn làm".

Cậu thậm chí còn không bao giờ thực sự nghĩ về nó.

"Em hiểu. Với sự thay mặt của Hirakawa-senpai, chúng em sẽ bỏ qua toàn bộ sự việc."

Hy vọng sẽ nhanh chóng kết thúc cuộc gọi, cậu miễn cưỡng an ủi cô.

"Cảm ơn các em rất nhiều. Chị hy vọng rằng Shiba-kun sẽ nói thế."

Cô ấy thực sự rất ấn tượng nếu cô có thể thấy rõ được ý định thực sự của Tatsuya thông qua những lời đó. Hình như có một sự hiểu lầm nghiêm trọng.

"Không còn gì ...... Vậy, tạm biệt."

"A, chờ đã."

Nỗ lực của Tatsuya bị trì hoãn khi nói Hirakawa được xoa dịu dường như là quá sớm.

"Gì vậy?"

Có nhiều điều khắt khe trong sự chú ý của cậu. Nói cách khác, cậu chỉ đơn giản là không có thời gian.

Tatsuya phải cẩn trọng hơn để không cho sự thiếu kiên nhẫn của mình bộc lộ ra lời nói.

"À, chị biết một lời xin lỗi đơn giản là không đủ."

Lại nữa à, Tatsuya nghĩ. Tatsuya thật sự muốn từ bỏ cuộc nói chuyện lặp lại bất tận này.

"Chị không biết điều này có thể giúp Shiba-kun không."

May mắn thay, cậu đã lo lắng không cần thiết.

"Chị tìm thấy nhật kí cuộc gọi giữa Chiaki và các tổ chức tội phạm. Mặc dù điều này có chứa dữ liệu cá nhân của con bé ...... Nhưng chị vẫn muốn đưa nó cho Shiba-kun. Hãy sử dụng nó nếu như em thấy có ích, Shiba-kun. Dù sao chăng nữa, chị xin lỗi vì đã làm phiền em trong khi em đang rất bận rộn. Cảm ơn em đã lắng nghe chị trong thời gian dài như vậy. Tạm biệt. "

Cuộc gọi kết thúc.

Không đợi Tatsuya trả lời.

"Ngay cả nếu hai người họ là chị em đi nữa, xâm nhập dữ liệu của người khác là một tội ác ......"

Tatsuya thì thầm những lời trên như thể đang nói chuyện với Koharu khi cậu nhìn chằm chằm vào biểu tượng dữ liệu bản ghi trong khung gần kề.

"Onii-sama, nó là gì vậy?"

Cô có thể nghe Tatsuya lẩm bẩm với chính mình.

Miyuki tiến lại gần một lần nữa với một cái nhìn hơi lo lắng trên khuôn mặt.

"Vậy, chúng ta nên làm gì đây."

Sau khi đưa ra một câu trả lời mơ hồ, Tatsuya xem xét ý định của Koharu.

Cô ấy đã cố gắng sử dụng thứ này để bồi thường. Mặc dù cô không nói thẳng ra, không có lời giải thích chính đáng nào khác ngoài lí do này. Hirakawa đã hack thông tin liên lạc cá nhân của em gái mình vì cô muốn biết ai là người dẫn cô em gái vào con đường lạc lối. Tuy nhiên, hành động của cô đã không làm cô trở nên đúng đắn hơn. Đưa cho Tatsuya thông tin này, cô hy vọng rằng cậu sẽ trả thù cho cô, Tatsuya suy đoán.

(Mình tự hỏi đây có phải là sự xảo quyệt......)

Thực tế rằng cậu sẽ sử dụng một thuật ngữ kiểu như một người phụ nữ hoàn toàn xảo quyệt để chỉ vào kinh nghiệm sống thiếu thốn của mình.

"...... Ồ tốt thôi. Cho phép em sử dụng những gì em có."

Bỏ qua Miyuki với một cái nhìn hoàn toàn bối rối trên khuôn mặt cô, Tatsuya gọi một số khác.

Ngay cả với thông tin bản ghi, thứ đang chỉ ra một địa điểm bị bỏ hoang trong tay, cậu không tin cậu có thể đánh hơi ra con mồi của mình trên mạng.

Nhưng cậu biết một người có thể.


Bầu trời đang mưa khi hai người tiến đến trường. Mặc dù Tatsuya và Miyuki không theo mang một chiếc ô, may mắn thay, họ tránh được việc bị ướt sũng.

Ngoài ra, Miyuki là một thành viên của Hội học sinh, những người giữ đặc quyền được mang CAD đến trường (mặc dù Tatsuya cũng có sự phân biệt đó).

Quần áo ướt đã nhanh chóng được xử lý bằng phép thuật của Miyuki, không để lại dấu vết bên trong.

Tuy nhiên-

"Do trời mưa, có vẻ như các hoạt động ngoài sân sẽ không thể diễn ra......"

"Chúng ta cũng không thể giúp gì được."

Tatsuya nhún vai và Miyuki cau mày nhìn những đám mây đen trên đầu.

Cho đến nay, công tác chuẩn bị đã diễn ra theo đúng tiến độ. Làm việc trong nhà sẽ hơi chật hẹp một chút, nhưng họ sẽ không đạt đủ tiến độ nếu họ không làm bất cứ điều gì.

Cá nhân mà nói, cậu ban đầu được điều đi làm hiệu chuẩn trong phòng sửa chữa của Câu lạc bộ Robot, vì vậy thời tiết thực sự không làm phiền cậu.

"Vậy, anh đi đây."

"Vâng, hãy cố hết sức, Onii-sama."

Miyuki vẫn còn công việc của Hội học sinh đang chờ đợi cô, cô nàng buồn bã chia tay Tatsuya.

◊ ◊ ◊

Câu lạc bộ Robot là cách nói ngắn gọn cho “Nhóm nghiên cứu Robot". Phòng sửa chữa là một phòng thí nghiệm nhỏ, nơi họ tiến hành tất cả các hoạt động lắp đặt robot và kiểm tra hệ thống điện.

Trong thời gian chuẩn bị, ở đây có một máy tính lớn được sử dụng cho mục đích tìm và loại bỏ những sai sót trong chương trình, thứ đã giúp thay đổi khởi động thức cho các thiết bị mô hình được sử dụng trong Cuộc thi luận văn ma pháp.

Công việc được phân công cho cậu ngày hôm nay là đến để hiệu chỉnh các khởi động thức. Kể từ khi Suzune và Isori đã hoàn thành việc thử nghiệm chạy chiếc máy tính lớn, Tatsuya là người duy nhất với các công việc còn lại để làm trong hôm nay. Trọng tâm chính của buổi thuyết minh, mô hình lò phản ứng nhiệt hạch, đã được kết nối với máy tính. Các thành viên của Câu lạc bộ Robot có trách nhiệm cài đặt các thiết bị đã rời đi để giúp các nhóm khác lắp các bộ phận với nhau. Ngay bây giờ, Tatsuya là người duy nhất có trong phòng sửa chữa.

(Mình có đến hơi muộn không ?)

Mặc dù bây giờ là thời điểm không có lớp học nào, họ chắc chắn đã giúp cậu rất nhiều, Tatsuya cười thầm.

"Chào mừng anh trở lại."

Cậu là "người" duy nhất ở trong phòng sửa chữa, nhưng một giây sau khi cậu bước vào phòng, một "robot hình người" đã đến chào đón cậu.

Thứ đó đang mặc một chiếc tạp dề trắng với diềm xếp trắng trên một chiếc váy màu đen kéo dài 10 cm dưới đầu gối. Bên dưới, có một đôi tất màu trắng cao tới đầu gối và đi giày đen. Ngoài ra còn có một dải băng trắng kiểu cách trên đầu.

(Nghiêm túc đấy chứ, vậy đó là sở thích của bọn họ à......)

"Năm nhất lớp E, Shiba Tatsuya."

Tatsuya cười thầm và chỉ đơn giản nói ra tên của mình.

"Cô gái trẻ" đang chào đón đứng thẳng và dừng lại nửa giây trước khi cúi đầu thật sâu.

Các chuyển động dừng lại để kiểm tra giọng nói của cậu.

Hài lòng việc kiểm tra khuôn mặt và giọng nói phù hợp với hồ sơ, Tatsuya cuối cùng cũng qua được các tính năng bảo mật trong căn phòng này.

"Chuẩn bị, cà phê."

Một giọng nói lúng túng kết hợp với một chuyển động vụng về.

Tuy nhiên, sự "vụng về" đó không đáng chú ý trừ khi quan sát cẩn thận.

Tên cô ấy là "3H thế hệ P94" (Robot 3H cá nhân-Dòng '94). Câu lạc bộ Robot đặt biệt danh cho cô là "Pixie".

Đây là Robot giúp việc hình người, còn được gọi là robot sai vặt cá nhân 3H, thuộc sở hữu của Câu lạc bộ Robot. Đó là điểm nhận biết của "cô nàng". Rõ ràng, một người nào đó trong số các sinh viên năm 3 trong Câu lạc bộ Robot có mối quan hệ với các nhà phân phối chính của HAR cũng như có thể mượn được một thiết bị cập nhật AI.

Nói chung, sự xuất hiện của 3H đã được thiết lập với hình ảnh của một người phụ nữ ở tuổi hai mươi, nhưng để làm phù hợp với khung cảnh trường học hơn, cô được thiết lập riêng để trở thành một người ở độ tuổi thiếu niên.

Quả thật, nếu cô nàng ấy mặc bộ đồng phục trường Đệ Nhất và tìm cách lẻn vào trong lớp, cô sẽ thành một "nữ sinh vô cảm" gương mẫu nếu chỉ ngồi xuống và không tạo ra âm thanh nào . Cô thậm chí còn có thể đủ điều kiện để nói rằng đó là "một vẻ đẹp điềm tĩnh" –Một ấn tượng hoàn toàn biến mất khi cô mặc một bộ đồng phục hầu gái.

Thậm chí ngay cả Tatsuya cũng bị bất ngờ khi được phục vụ bởi một "robot hầu gái", trong khi chuẩn bị cho Cuộc thi luận án ma pháp trong căn phòng này lần đầu tiên. Tuy nhiên, giờ đây cậu đã ít nhiều quen với trang phục này.

Khi Tatsuya ngồi xuống trước mặt các bảng điều khiển và nhìn về phía các thiết bị đầu cuối, một tách cà phê được đặt trên bàn bên cạnh cậu với một âm thanh nhỏ.

(Hình như vẫn có chỗ cho sự cải thiện phần mềm điều khiển ......)

Sau khi cân nhắc một chút, cậu cầm ly lên và nhấp một ngụm. Đó là một cốc cà phê khá ngon, cậu gật đầu.

Mẫu 3H mới nhất "Pixie" sở hữu khả năng tự động, tính năng tùy chỉnh có thể xác định được sở thích của hơn năm mươi người dùng dựa trên cấu trúc khuôn mặt. Mặc dù Tatsuya không nói bất cứ điều gì, chức năng này kích hoạt cô chuẩn bị một tách cà phê phù hợp với cậu.

"Pixie, giữ ở chế độ chờ."

Sau khi thay tách cà phê trên bàn, Tatsuya ra lệnh cho Pixie. Mặc dù biết cô ấy là một cỗ máy, việc có một robot giống người đứng đằng sau cậu vẫn cảm giác thấy không tự nhiên.

"Hiểu ạ."

Phát âm rành rọt khá là mềm mại.

Robot P94 cúi đầu với một chuyển động uyển chuyển giống như bất kỳ con người nào và đi về phía chỗ ngồi gần cửa ra vào.

Sau khi ngồi xuống, cô trở nên bất động.

Nguồn năng lượng cho Robot 3H là một pin nhiên liệu methanol.

Có một lựa chọn để nạp nhiên liệu methanol - trường hợp này nghĩa là uống, vì vậy người dùng không phải lo lắng về việc cạn kiệt nhiên liệu.

Tuy nhiên, không cần phải lãng phí nhiên liệu vô ích, do việc đứng cũng phần nào sử dụng nguồn năng lượng (đứng trên cả hai chân là một hoạt động khá khó khăn), vì vậy Robot sẽ ngồi xuống khi không sử dụng.

Tatsuya di chuyển đầu mình xung quanh (mà không có lý do thầm kín nào) và đặt ngón tay trên bàn phím.

Âm thanh của việc nhẹ nhàng gõ phím vang lên.

Tay trái của Tatsuya rời bàn phím và di chuyển về phía màn hình hiển thị màu ngọc trai. Đây là điểm truy cập cho người sử dụng tương tác trực tiếp với CAD lớn được cắm vào màn hình. Người sử dụng có thể cung cấp psion cần thiết bằng khởi động thức thông qua màn hình này, nơi CAD sau đó sẽ đọc khởi động thức.

Cậu hiện đang vạch ra các chuyển động của ma pháp thức.

Thông thường, các chuỗi thức phức tạp phá vỡ ma pháp thức thành các bước và loại bỏ các bước riêng lẻ trước khi nó hoàn thành để kiểm tra xem kết quả có mong muốn hay không thông qua các tiến trình.

Nhìn bề ngoài, cậu có vẻ làm theo thủ tục này, nhưng thực tế cậu đã sử dụng "con mắt" của mình để trực tiếp quan sát từng khía cạnh của ma pháp thức.

Tài năng bậc nhất của cậu trong việc phát triển ma pháp là nhờ vào khả năng ẩn này (Elemental Sight), mặc dù những người tiên phong trong lĩnh vực ma thuật khác có thể gọi đó là gian lận - cậu không phải là loại người trốn tránh sự thật bằng những lời ngụy biện như họ.

Con mắt tự nhiên của cậu đang nhìn vào màn hình trong khi con mắt đặc biệt kia thì dính vào khối thông tin.

Công việc của cậu vẫn tiếp tục khoảng chừng một giờ.

Đột nhiên, cậu cảm thấy một cảm giác khó chịu trong cơ thể mình.

Cơn buồn ngủ đột nhiên lặng lẽ tiếp cận cậu.

(Có phải mình đã làm việc quá sức......)

Cậu muốn ra ngoài nghỉ ngơi một lúc, Tatsuya đứng dậy, nhưng-

Tay chân của cậu nặng trĩu.

Giống như cơ thể cậu không còn minh mẫn nữa.

Những người được rèn luyện cao độ có thể sử dụng ý nghĩ của họ để kiểm soát ham muốn thể chất cho việc ngủ.

Dành vài đêm thức khuya liên tiếp để học bài là một chuyện khác, nhưng cậu không nghĩ rằng mình có trải qua một lối sống thiếu quy tắc như vậy.

Một tín hiệu nguy hiểm chạy thoáng qua bộ não cậu.

Cơ thể của cậu rõ ràng đang có hành vi khác thường.

[Chức năng vật lý giảm bất thường]


Buồn ngủ tự nó không phải là thứ gì gây trở ngại cho khả năng chiến đấu.

Tuy nhiên, khi không thể tự mình đánh thức dựa trên ý thức của bản thân, thì cái tình trạng ngủ gà ngủ gật này lại làm suy yếu khả năng chiến đấu.


[Phép thuật tự phục hồi: Tự động kích hoạt]


Khả năng tự phục hồi của cậu hiện giờ là cần thiết.


[Ma pháp thức: Đang tải]

[Dữ liệu Core/Eidos: Lấy từ bản sao lưu]


Bắt đầu kích hoạt.


[Phục hồi: Bắt đầu ...... Hoàn thành]


Ngay lập tức, cơ thể cậu trở lại "trạng thái trước khi cơn buồn ngủ đến".

Nhưng vấn đề chính vẫn chưa được giải quyết.

Thứ duy nhất mà cậu đã dùng kể từ khi rời khỏi nhà đến phòng thí nghiệm là cà phê từ quán cà phê và tách cà phê mà Pixie chuẩn bị cho cậu. Cả hai thứ đó đều không chứa chất độc hại. Đó là vì cậu đã sử dụng "con mắt" của mình để xác định điều này trước khi uống những cốc cà phê đó. Như vậy, hướng duy nhất mà hóa chất có thể đến được là từ -

(Không khí !)

Hệ thống lưu thông không khí chắc hẳn đã bị can thiệp.

Sau khi thực hiện một sự kiểm tra nhanh chóng các thông tin trong phòng, cậu xác nhận có một lượng khí ngủ hiệu quả nhanh đã được đưa vào không khí trong một khoảng thời gian ngắn.

Vậy, cậu nên làm gì bây giờ.

"Phân hủy" không khí là một chuyện đơn giản với cậu.

Tuy nhiên, có các máy phát hiện ma thuật xung quanh khuôn viên trường, vì vậy nếu cậu sử dụng "phân hủy" trong một không gian mở lớn như phòng sửa chữa này để loại bỏ tất cả các khí độc, phép thuật mà cậu giấu kín trong suốt quãng thời gian qua sẽ bị tiết lộ. Đó không phải là một kết quả mong muốn.

Miyuki, Honoka, hoặc Shizuku có thể xác định được hạt không khí nào có hại và tống nó ra khỏi phòng, nhưng loại ma thuật đó hơi khó đối với cậu.

Dù sao đi nữa, giữ hơi thở của mình cũng có giới hạn của nó.

Ngay bây giờ, điều duy nhất mà cậu có thể làm là rời đi. Cậu chỉ để lại các thiết bị ở phía sau mà không còn một vấn đề nào. Sau khi khóa máy tính, Tatsuya quay về phía cửa ra vào.

Tuy nhiên - trước anh, một bóng dáng mảnh khảnh cản anh lại trên đường đi.

Vật đứng trước Tatsuya giơ một bàn tay hướng về mặt Tatsuya.

Chuyển động không phải đặc biệt nhanh, Tatsuya không rõ vật này đang cố gắng làm gì.

Bàn tay của "cô" dừng lại ngay trước mặt Tatsuya.

"Có sự bất thường trong hệ thống lưu thông không khí. Làm ơn hãy đeo mặt nạ."

3H (Robot giúp việc hình người) Loại P94, robot nữ tên Pixie đưa cho cậu một chiếc mặt nạ đơn giản.

Thoạt nhìn, thứ này dường như là chiếc mặt nạ vải chống bụi dùng một lần, nhưng đây là một bộ lọc gel chất lượng cao đủ để chặn bất cứ thứ gì lớn hơn các hạt carbon dioxide. Đeo lên mặt, bộ lọc có thể ngăn chặn hầu hết các khí độc trong khi không làm cản trở sự hô hấp trong bất cứ hoàn cảnh nào.

Bọn họ thậm chí có cả cái này, Tatsuya nghĩ trong khi cậu đeo mặt nạ vào và nhắm mắt lại.

"Giác mạc có nguy cơ bị nhiễm độc. Cần được hướng dẫn ra bên ngoài, bằng tay."

Mặc dù cần phải cải thiện ngôn ngữ, Tatsuya nghĩ cô ấy đã cố gắng truyền đạt một cách hoàn hảo. Robot 3H thế hệ mới nhất P94 có vẻ dùng để quản lý các giao thức cài đặt, hoặc có lẽ chỉ đơn giản là "sự giảng dạy" của Câu lạc bộ Robot.

Tatsuya biết rằng khí ngủ không chứa các yếu tố làm tổn hại đến mắt.

Cô ấy nói như vậy bởi sau khi thấy cậu nhắm mắt lại.

Tuy nhiên, cậu đã không đi ra bên ngoài.

"Pixie, ghi đè và kích hoạt hệ thống thông gió. Để ngăn chặn mối nguy hiểm lần hai, tôi sẽ ở lại đây. Giữ trong trạng thái giám sát. Để cho phép sự giúp đỡ, không chặn người khác đi vào đây. Cô bị cấm cản trở họ."

Robot P94 chấp nhận các chuỗi lệnh từ Tatsuya.

"Tránh các mối nguy hiểm thứ cấp, hợp lý và xác nhận. Hệ thống thông gió quan trọng hơn."

Hệ thống điều hòa không khí và hệ thống thông gió nằm trên một hệ thống riêng biệt được kích hoạt.

Bản thân 3H chỉ là một giao diện bằng giọng nói máy tính phục vụ cho hệ thống tự động trong đình.

Tế bào nhiên liệu nhỏ, thứ có tác dụng như là nguồn năng lượng và khung xương thẳng đứng trên hai chân không phù hợp với công việc chân tay.

Do thiết kế hình dáng giống con người, số lượng các bộ cảm biến được lắp đặt cũng bị hạn chế, vì vậy nó không phù hợp với các nhiệm vụ mang tính chính xác.

Dựa trên thiết kế của 3H, hoạt động cá nhân không cần phải đạt đến sức mạnh hay độ chính xác của con người trên thực tế và được thiết kế để tạo thuận lợi cho việc sử dụng hệ thống tự động trong gia đình.

Sau khi thông qua nhận dạng giọng nói, chúng đã có thể nhận lệnh bằng lời nói. Điều này giống như việc kiểm soát từ xa HAR, thứ chia sẻ hình dáng bên ngoài giống như con người. HAR ban đầu được dự định chỉ là một thiết bị trợ giúp và không bao giờ có ý bao gồm tất cả nền móng của sự quản lý hộ gia đình.

Tuy nhiên, các chức năng trợ giúp được thực hiện quá tốt làm hầu hết mọi người quên mất mục đích ban đầu của HAR như là một giao diện đơn thuần.

Không chỉ có những người khác. Ngay cả Tatsuya cũng thực sự quên đi điều đó.

(Trở nên quá dễ sử dụng có ưu và nhược điểm của nó ......)

Tatsuya ngẫm nghĩ liệu cậu có thứ suy nghĩ đáng xấu hổ đó chỉ vì cậu đã từ chối chấp nhận thất bại như khi cậu chờ đợi khí ngủ được loại bỏ ra ngoài hay không.

Tính đến quá trình hoạt động của 3H, hệ thống điều hòa không khí được khôi phục cùng lúc.

Tatsuya một lần nữa ngồi xuống phía trước thiết bị đầu cuối và bỏ mặt nạ khí. Để tránh người khác đến để kiểm tra xem cậu đã ngủ hay chưa, cậu nhắm mắt lại và làm dịu sự căng thẳng trong cơ thể mình.


Người cậu đang chờ đợi đã đến một cách nhanh chóng.

Sau khi khí ngủ đã được loại bỏ, Tatsuya ngồi đó với đôi mắt khép kín, tập trung, và nhanh chóng phát hiện ra một người nào đó đang lẻn vào phòng.

Cậu đã ưu tiên ra lệnh cho P94 kiềm chế khỏi việc lục soát mỗi cá nhân trước khi vào vì cậu tính đến khả năng sẽ có một ai đó sẽ vào đây ngay bây giờ, thứ đã hoàn hảo rơi vào sự tính toán của Tatsuya.

"Shiba ?"

Giọng nói quen thuộc của một học sinh lớp trên.

Anh ta hỏi thử để kiểm tra xem Tatsuya đã thực sự ngủ hay chưa và sẽ ngay lập tức tỏ ra giả vờ lo lắng nếu cậu còn thức. Tuy nhiên, dựa trên chứng cứ ngoại phạm tồi tệ theo sự lựa chọn vụng về của anh về việc chọn thời gian vào phòng bây giờ, anh ta hoàn toàn là một tên nghiệp dư.

Đương nhiên, Tatsuya tiếp tục giả vờ ngủ.

"Shiba, cậu ngủ rồi à ?"

Một lần nữa để đảm bảo rằng không có câu trả lời nào, kẻ vừa lẻn vào liếc nhìn xung quanh như đang tìm kiếm một cái gì đó, nhưng đôi mắt của anh ta nhanh chóng tập trung vào thiết bị. Anh loại bỏ thiết bị đầu cuối như là một mục tiêu của mình bởi vì anh thấy Tatsuya đã khóa máy tính. Hoặc, có lẽ ngay từ đầu anh ta đã không muốn các dữ liệu.

Anh không hề biết rằng Tatsuya đang theo dõi với đôi mắt nheo lại, và anh ta cũng không nhận ra rằng Pixie đang ngồi ở đó trong chế độ giám sát và ghi lại toàn bộ các chuỗi sự việc. Và như vậy, “tên xâm lược” cắm công cụ hack mà anh sử dụng trên các máy ghi hình vào thiết bị và bắt đầu cố gắng xóa bỏ dữ liệu của khởi động thức.

"Sekimoto, anh đang làm gì vậy ?"

Câu hỏi đột ngột làm anh ta giật mình trong hoảng sợ và điên cuồng quay xung quanh.

(Xong phim......)

Quá đen cho anh chàng thú vị thích hành động một mình kết thúc quá sớm như vậy, Tatsuya nghĩ. Tất nhiên, người đang được nói đến, cả hai, người bị gián đoạn và người làm gián đoạn - hoàn toàn không biết gì về việc cậu đang thích thú xem màn giải trí trước mặt – một sở thích tệ hại của cậu.

"Chiyoda, tại sao cậu lại ở đây?"

"Tại sao ư ? Tôi đến đây bởi vì tôi nhận được tin từ hệ thống an ninh rằng có một lỗi từ hệ thống điều hòa không khí. Sekimoto, tại sao anh lại ở đây và anh đang cầm cái gì trong tay vậy ?"

"Không thể ...... Hệ thống báo động đã bị ngắt kết nối rồi......"

Anh ta đang trong trạng thái hoảng sợ, hoặc có lẽ là do sự có mặt bất ngờ không mong muốn này, làm Sekimoto diễn đạt câu cú không rõ ràng, khiến đôi mắt của Kanon cảm thấy khó chịu.

"Thực ra. Hệ thống báo động được kích hoạt bằng tay và nó đã không tự động làm điều đó."

Pixie là người đã kéo còi báo động thay vì Tatsuya.

Con robot xác định đây là một hành động thích hợp và sau đó tiến hành, một loại "tự động" khác, nhưng Kanon không thể biết được. So với điều đó-

"Tuy nhiên, mấy cái từ trước đó của anh không đơn giản chỉ là lời nói bóng gió ."

Điều quan trọng nhất là lời thú nhận tình cờ của Sekimoto.

"Ý anh là gì, hệ thống báo động đã được ngắt kết nối."

Bọn tội phạm không phải lúc nào cũng hành động hợp với logic. Tuy nhiên, sự lo lắng vẫn ở một mức độ cao trong khi họ hành động, đó là lý do tại sao họ rơi vào bẫy, thứ họ cho rằng có thể tránh được trong các tình huống bình thường. Đây là một trong những đầu mối quan trọng cho phép các nhà điều tra xác định một nghi phạm mà không quan trọng tội ác đó đã xảy ra cách đây bao lâu. Bây giờ, Sekimoto không chịu đựng nổi cái bẫy nhận thức tương tự mà bọn tội phạm thường xuyên mắc phải.

"Sekimoto, tiếp tục giữ im lặng bây giờ cũng đồng nghĩa với việc anh đã thừa nhận các hành động của mình."

Giọng điệu của Kanon khá là kiềm nén, nhưng rõ ràng cô rất thành thật.

Kanon di chuyển bàn tay trái trước ngực.

Một CAD đang chạy được cô cầm trong tay.

Nó được lấp đầy với psion để đảm bảo khởi động thức sẽ làm việc.

Đây không phải là cuộc thi, buổi luyện tập, hoặc một trò đùa. Đây là người nối dõi trực tiếp của dòng họ Chiyoda từ Bách Gia đang chuẩn bị cho một trận chiến thật.

"Haha, Chiyoda, đừng có lố bịch như vậy. Tôi là tội phạm ? Tội phạm vì cái gì ?"

Sekimoto đã cố gắng dùng lòng can đảm dối trá để bảo vệ cho bản thân, nhưng điều này chỉ thành công khi có một số lượng lớn đồng lõa với anh ta và chắc chắn không phải là trong một cuộc chạm trán một đối một này.

"Kẻ tội phạm, người làm xáo trộn hệ thống điều hòa không khí bằng cách trộn khí ngủ trong không khí. Nói cách khác, tên tội phạm bị bắt quả tang trong khi đang bận rộn làm gián điệp kinh tế."

"Thật thô lỗ, Chiyoda! Tôi chỉ tạo ra một bản sao lưu bởi tôi lo lắng rằng chúng ta có thể bị mất dữ liệu do sự cố hệ thống."

"Bằng việc sử dụng công cụ hack ? Điều đó chắc chắn là không thể. Có phải không, Shiba-kun."

Sekimoto quay xung quanh với một cú sốc tìm kiếm Tatsuya đang gượng cười với cả hai mắt mở.

Kanon đã thấy Tatsuya giả vờ ngủ chỉ trong một nháy mắt duy nhất.

"Không thể nào, khí ngủ không có tác dụng ư ?"

"Cậu ấy không phải là một anh chàng dễ thương yếu đuối mà có thể bị hạ gục bằng khí ngủ."

Nụ cười gượng gạo của Tatsuya làm sâu sắc thêm giọng điệu hiển nhiên không có thiện chí của Kanon.

"Không đời nào mà em lại trông dễ thương được...... Phần còn lại thì như Trưởng ban kỉ luật đã nói. Đơn giản là không có cách nào để trực tiếp chuẩn bị một bản sao lưu cho thiết bị. Ngay cả khi anh cố gắng, thì điều đó không cần thiết ".

CAD cắm vào màn hình thiết bị chỉ ghi lại các khởi động thức truyền ra, và không có một chức năng nội bộ để biên dịch khởi động thức. Sửa đổi khởi động thức thường được thực hiện trực tiếp trên máy tính, với một bản sao bao gồm nội dung cũng được.

"Sekimoto, đừng cố gắng nghĩ tôi ngu ngốc. Ngay cả khi khả năng kỹ thuật của tôi không tuyệt vời, tôi ít nhất cũng biết thứ đó khá nhiều."

Sekimoto nghiến răng trước ánh mắt bất mãn của Kanon.

Bề ngoài của anh giống như một con chuột bị dồn vào chân tường, thứ đã bị tước bỏ bất kỳ lời bào chữa nào.

"Sekimoto Isao, bỏ CAD của anh ra và đặt nó trên sàn nhà."

Giọng điệu của Kanon thay đổi.

Bây giờ cô đang khuyên tên tội phạm đầu hàng.

Tuy nhiên, phản ứng của Sekimoto,

"Chiyoda !"

Khởi động thức tỏa ra.

Sekimoto là một thành viên mạnh mẽ của Ban kỉ luật sau khi tham gia trong học kỳ hai của năm thứ 2.

Không có sự chậm trễ trong việc ra gọi ma thuật của mình, từ việc đọc khởi động thức để xây dựng nên ma pháp thức. Tốc độ của anh sánh ngang với bất kỳ đại diện nào từ cuộc thi Cửu Hiệu Chiến.

Nhưng-

"...... Vô ích thôi, Sekimoto-kun!"

Ma thuật của Sekimoto tiêu tan. Anh nhận ra ngay lập tức là do ma thuật hệ dao động của Kanon sử dụng sàn gỗ như một vật trung gian.

Khi gọi ra ma thuật, hoàn toàn không cần phải đọc tên của phép thuật được sử dụng.

Đồng thời, gọi ra tên của mục tiêu cũng vô nghĩa.

Trận chiến đấu liên quan đến ma thuật hiện đại đã được quyết định ngay lập tức.

Kanon đã chuẩn bị CAD của cô ngay từ lúc đầu.

Thậm chí thực hiện một cử chỉ vô nghĩa như gọi tên của Kanon, đơn giản là không đời nào mà Sekimoto có thể giữ thế chủ động trước Kanon.


Sau khi Kanon gọi, quân tiếp viện của Ban kỉ luật và Hội đồng điều hành hoạt động các câu lạc bộ xông vào phòng và Sekimoto bị đưa đến Trung tâm chỉ đạo học sinh (hay còn được gọi là "Phòng thẩm vấn").

Trong thời gian này, Tatsuya không thực hiện bất kì một động thái nào.

Nhìn thấy nhóm của Kanon rời đi, Tatsuya ra lệnh mới cho P94 đang chờ đợi.

"Pixie, hủy bỏ chế độ giám sát, sao chép hình ảnh và âm thanh bắt đầu từ thời điểm nhận lệnh vào khối bộ nhớ và xóa tất cả các file registry."

"Đã hiểu. Sao chép tập tin dữ liệu vào khối bộ nhớ...... Hoàn thành. ...... Xóa hồ sơ. Hoàn thành."

Pixie thuộc về Câu lạc bộ Robot, vì vậy Tatsuya thực sự không có nhiều quyền hành. Tuy nhiên, từ khi Tatsuya ra lệnh thực hiện việc ghi âm đó, Tatsuya có quyền sở hữu các tập tin được ghi lại.

Sau khi đặt khối bộ nhớ có chứa các bằng chứng, thứ mà thậm chí Kanon không biết gì vào trong túi áo, Tatsuya ra lệnh cho nữ robot ngồi xuống một lần nữa.

◊ ◊ ◊

Giờ đến thăm của bệnh viện trực thuộc Trường đại học ma pháp quốc gia kéo dài từ trưa đến 7 giờ tối. Ngay lúc này, bây giờ mới có 4 giờ, do đó không ai nghĩ rằng có gì lạ khi một người đàn ông trẻ trong bộ đồ com lê lịch sự với một bó hoa trong tay xuất hiện trong sảnh bệnh viện. Ngoài ra, cũng không có một cảm giác sai phạm gì với một người đàn ông cầm một bó hoa, bởi anh ta rõ ràng đến từ một gia đình khá giả.

Tuy nhiên, nét đặc biệt kì cục của anh ta lẽ ra phải đặc biệt đáng ghi nhớ, nhưng không có người khách hoặc y tá nào chú ý đến anh. Điều đó chắc chắn tạo nên một tình cảnh ngạc nhiên.

Có lẽ vì anh ta là một vị khách thường xuyên hoặc vì một lý do khác, người thanh niên khá quen thuộc với cách bố trí của bệnh viện và thậm chí không ngần ngại lên tầng mà không hề liếc qua bảng thông tin. Sau khi dùng thang máy lên trên tầng bốn, người thanh niên dừng lại trên hành lang.

Trước mặt anh, bóng dáng của một người đàn ông to lớn làm lóe lên sự hồi tưởng của mình. Người đàn ông này, hơi lớn tuổi so với anh nhưng vẫn được coi là một người đàn ông trẻ, đang đứng trước cánh cửa dẫn đến một phòng bệnh nào đó.

Chu đã từng nói với sĩ quan cấp trên của mình, Trần, rằng anh sẽ đến thăm vào ngày hôm nay. Vào lúc đó, Trần đã không phản đối chuyến thăm của anh với cô gái trẻ, và cũng không đưa ra bất kỳ lời nhận xét nào.

Vì vậy, đây là kế hoạch của Trần, Chu chỉ có thể hợp lý hóa nó như vậy. Vậy, người nào đó đang có mặt ở đây để ngăn chặn chuyến thăm và thậm chí cản trở công việc của anh là lý do thực sự tại sao Chen đã không phản đối các hoạt động của anh.

Thậm chí không ngần ngại một giây, anh chàng trẻ Chu nhấn chuông báo động trên tường như không có chuyện gì xảy ra.


Trong khi người đàn ông trẻ tuổi đứng ở tầng bốn, từ tầng ba, một cặp đôi trẻ đi ra từ khu bệnh nhân. Tên của chàng trai là Chiba Naotsugu và người con gái là Watanabe Mari. Người đằng trước là con trai thứ hai của gia đình Chiba với danh hiệu tự hào Ma Kiếm Sư thiên tài trong khi người kia là cựu Trưởng Ban kỉ luật từ Trường Đệ Nhất trực thuộc Trường đại học ma pháp. Hai người họ đang trong một buổi hẹn hò.

"Nao."

Trong con mắt của đám con trai lớp dưới, Mari là một người chị gái đầy vẻ anh hùng và dũng cảm, nhưng đứng trước người yêu, cô là một phụ nữ hoàn hảo, một cô gái trẻ nhẹ nhàng. Ngoài ra, cô không chỉ tự nhiên bộc lộ một nét mặt xấu hổ khi đi với người yêu mình, mà còn có một vài nét biết lỗi trong biểu hiện của cô.

"À ...... Em xin lỗi vì đã yêu cầu anh đi cùng với em trong khi anh đang rất bận rộn."

Mục đích của Mari là để thẩm vấn Hirakawa Chiaki dưới lí do là đến thăm cô tại bệnh viện. Về cơ bản, đây là vấn đề của Trường Đệ Nhất, đó chính xác là lý do tại sao Mari cảm thấy "có lỗi" với Naotsugu.

Tuy nhiên, nghe những lời nói của Mari, Naotsugu tỏ ra nét mặt "Em nghĩ anh là ai ?" và cúi đầu xuống để nhìn vào Mari.

"Em nói thế để làm gì, anh không bận tâm đâu."

"Nhưng, chẳng phải anh cần chuẩn bị để đi vào ngày mai sao ?"

"Đó là một cuộc tập trận hải quân, chủ yếu cho người lái tàu và pháo thủ. Nhiệm vụ của bọn anh liên quan đến việc đào tạo ở nước ngoài. Có một số công việc lao động chân tay, nhưng anh đã quen với điều đó rồi."

Nghe những lời nói đùa của Naotsugu, lông mày của Mari mới giãn ra phần nào.

"Có phải là cuộc đào tạo kết hợp đổ bộ ở Guam ?"

"À, phải. Nhiệm vụ của bọn anh hơi khác so với lần trước, lần này sẽ có một buổi tập ngắn kéo dài khoảng 10 ngày. Gánh nặng không phải quá lớn, vì vậy Mari, em không cần phải lo lắng quá nhiều về nó. "

Naotsugu cười nhẹ sau khi anh trả lời câu hỏi của Mari.

"......Có điều gì vẫn làm em phiền lòng à ?"

Naotsugu nhìn thấy vẻ do dự vẫn còn trong nụ cười mà Mari đáp lại, do đó anh đã hỏi.

"...... Nhưng, Erika."

Giọng nói của Mari hơi do dự vì cô không chắc chắn lắm liệu có ổn không nếu nói điều này ra.

"Erika ?"

Mặt khác, giọng nói của Naotsugu được lấp đầy với một sự hoang mang “hoàn toàn không mong muốn”.

"...... Nao đã đi trong một thời gian dài qua, và anh không thường tập luyện với Erika ở nhà phải không ? Có được không khi yêu cầu anh ra ngoài trong ngày hôm nay?"

Với câu nói của Mari, một nét mặt buồn rầu kết hợp với một chút tức giận hiện lên trên khuôn mặt của Naotsugu.

"Erika hiện đang tập luyện với một người bạn cùng lớp của con bé như là một đối thủ đấu tập. Nhìn bề ngoài cậu ta là một anh chàng khá là thú vị, và Erika trông có vẻ vui vẻ."

"Bạn cùng lớp ? Cậu ta ?"

Câu hỏi hơi quan tâm của Mari mang về một câu trả lời khá chắc chắn.

"Hừm, chỉ là một người bạn, anh tin vậy."

"............"

Mari không nói bất cứ điều gì. Cô ấy chỉ nhìn chằm chằm vào khuôn mặt thất thần của Naotsugu.

Hơi khó chịu, Naotsugu giả vờ ho.

"Nao?"

"Đừng lo lắng về Erika bây giờ. Điều quan trọng là anh muốn được ở bên với Mari. Vì vậy, Mari, em thực sự không cần phải lo lắng quá nhiều."

"Đ-đừng nói những điều đáng x-xấu hổ như vậy!"

Vai trò tấn công và phòng thủ nhanh chóng bị đảo ngược. Những người thường hay vặn lại người khác lại hay nhạy cảm với các chiến thuật tương tự. Mari, người không ngừng cố gắng ném Tatsuya vào các tình thế lưỡng lự bởi những trò đùa cho đến khi cô từ chức ghế Trưởng ban Kỉ luật, đã bị đánh chìm bởi một câu nói nghiêm chỉnh của Naotsugu.

Naotsugu cuối cùng đã có thể thở phào nhẹ nhõm với việc làm nguôi giận cô người yêu đa nghi của mình, nhưng dây thần kinh thoải mái của anh nhanh chóng bị thắt chặt với sự lo lắng.

Đó là bởi vì chuông báo động vang lên.

"Nao!"

Nét mặt của Mari đang căng thẳng mặc dù cô đã lưỡng lự một lúc trước và nhìn về phía Naotsugu.

"Đó không phải là chuông báo cháy, đó là chuông báo động phá rối !"

Chuông báo động phá rối đã được thiết kế để ngăn chặn người vô tội ngoài cuộc khỏi bị lôi kéo vào các vụ phạm tội, và cũng có tác dụng như là một tín hiệu kêu gọi sự hỗ trợ trong việc khôi phục trật tự.

"Ở trên tầng bốn!"

Naotsugu nhìn vào màn hình trên tường, thứ đang hiển thị chi tiết về vụ báo động.

"Tầng bốn ?"

"Chẳng phải là cùng tầng với đàn em của Mari đang ở sao?"

Biểu hiện nghiêm nghị của Mari ngay lập tức truyền cho Naotsugu về mức độ nghiêm trọng của tình hình.

"Đi thôi!"

Gật đầu, Mari không ngần ngại một giây sau khi sự cố nổ ra. Thực tế, sẽ thích hợp hơn mà nói rằng cô ấy là người đang kéo Naotsugu lên cầu thang.


Trong tình cảnh chuông báo động đang kêu, Lữ Cương Hổ đặt tay lên tay nắm cửa dẫn đến phòng bệnh. Ông đã nghiên cứu kĩ các chi tiết của căn phòng, nơi mục tiêu của mình đang ở. Chỉ có một cô gái trẻ bên trong. Lữ Cương Hổ tự tin rằng ông có thể tống khứ cô bé trước khi nhân viên bảo vệ xuất hiện.

Tuy nhiên, một nét mặt bị sốc bộc lộ trên khuôn mặt của ông khi ông cố gắng để kéo tay nắm cửa rồi phát hiện rằng cửa đã khóa. Theo kiến ​​thức thông thường của mình, cánh cửa thường được mở trong khi chuông báo cháy kêu để giúp tạo điều kiện cho việc di tản. Phải chăng có một sự trục trặc trong ổ khóa ? Lữ cân nhắc đến điều này bởi vì ông không biết gì về hệ thống chống phá rối.

Có một khoảng chậm trễ nhỏ do cú sốc văn hóa. Ban đầu, Lữ lên kế hoạch phá hủy ổ khóa và bước vào phòng. Tuy nhiên, vì hệ thống báo động, ông tưởng rằng ổ khóa sẽ tự động mở, do đó ông cảm thấy bối rối khi thấy cánh cửa vẫn khóa. Mặc dù Lữ ngay lập tức thay đổi ý nghĩ của mình và chọn phá hủy ổ khóa, khoảng thời gian không đáng có này đang chống lại nhiệm vụ của ông.

Khi ông sắp xoay tay cửa để mở,

"Ông là ai !?"

Đối diện với vị trí của Lữ, một người nào đó gọi to ông.

Nhờ kỹ thuật đặc biệt của dòng họ Chiba, Naotsugu sử dụng ma thuật tăng tốc cá nhân để chạy nước rút lên tầng bốn và chạy ngang qua một người đàn ông già hơn vài tuổi đang cố gắng để phá khóa cửa.

Theo phản xạ, anh hô to "Ông là ai !?", nhưng ngay khi anh nói câu đó, trí nhớ của anh đã đưa ra câu trả lời.

Người đàn ông này được bao quanh bởi ám khí đáng sợ, thứ tỏa ra trên từng sợi tóc phía sau người đàn ông

"Hổ ăn thịt người ...... Lữ Cương Hổ ! Tại sao ông lại ở đây ?!"

Là một thành viên của gia đình Chiba, những người lão luyện trong ma thuật cận chiến, Naotsugu biết rõ tên của người đàn ông này và các đặc điểm trên khuôn mặt. Ông là một trong mười chuyên gia cận chiến trên thế giới và là một pháp sư cận chiến, người được ca ngợi ở Khối Liên Hợp Đại Á. Do sự tương đồng về tuổi tác, cuộc tranh luận ai là người mạnh hơn giữa ông và Naotsugu tiếp tục dữ dội, nhưng phần lớn tin rằng người hung ác hơn - Lữ Cương Hổ với cái "tên" đáng sợ của mình thứ khiến người ta thu mình lại trong nỗi sợ hãi, là kẻ mạnh hơn Naotsugu.

"Illusion Blade- Chiba Naotsugu"

Đối mặt với phía này, một âm thanh nhỏ phát ra trên môi của Lữ Cương Hổ. " Illusion Blade " chắc chắn là biệt danh gốc của Naotsugu.

Thời điểm đôi mắt họ gặp nhau, một trận chiến cho uy quyền tối cao bắt đầu.


Naotsugu lấy ra một cây gậy 20 cm từ trong túi trước ngực. Sau khi nhấn một nút ở một đầu, một lưỡi dao dài 15 cm trượt ra với một tiếng "keng".

Ở phía kia, Lữ Cương Hổ chỉ có hai bàn tay trần, nhưng ông không sợ hãi tiến đến hướng nơi Naotsugu đang đứng với thanh kiếm ngắn trong tay.

Khi khoảng cách của họ thu hẹp chỉ còn cách nhau độ dài của một thanh kiếm dài, tay phải của Naotsugu cắt xuống dưới.

Thanh kiếm ngắn ra khỏi phạm vi, nhưng Lữ Cương Hổ vẫn giơ tay trái lên trên đầu của mình.

Khi đường ranh giới vô hình mở rộng từ thanh kiếm ngắn giao nhau với bàn tay trái, một tiếng "keng" mãnh liệt vang lên.

Ma thuật hệ gia trọng “Heshikiri". Đây là một phép thuật sử dụng các cuộn dây kim loại, thứ kéo dài từ đầu gậy tạo thành một lực đẩy mảnh cắt mỏng bất cứ thứ gì nó chạm đến.

Đây là lý do tại sao Naotsugu phất tay xung quanh thanh kiếm ngắn ra khỏi phạm vi chiến đấu của nó.

Nếu kỹ thuật của Naotsugu được đánh giá là đáng kinh ngạc, thì khả năng của Lữ Cương Hổ với việc ngăn chặn lưỡi dao của đối phương bằng hai bàn tay trần thậm chí còn đáng kinh ngạc hơn.

Cang Khí Công, nó được đặt tên như vậy bởi những người ưa chuộng kỹ thuật này từ phía Bắc Trung Quốc, được phát triển từ khí công. Khí công là một khả năng thể chất chứ không phải là một khả năng ma pháp, nhưng sử dụng khí công để tạo thành một lớp áo giáp thép nay rốt cuộc đã trở thành một loại ma thuật được biết đến như Cang Khí Công. Lữ Cương Hổ là người chịu trách nhiệm mang nó vào thực tế.

Sau khi lực đẩy từ lưỡi dao bị chặn lại bởi lá chắn xung quanh cơ thể, bàn tay phải của Naotsugu tiếp tục đu xuống. Một khi ma pháp bị vô hiệu hóa, Heshikiri trở thành việc quăng đi quăng lại thanh kiếm ngắn trống rỗng, nhưng Naotsugu điều chỉnh để biến hành động đu xuống thành một đường chém hướng lên trên khi lưỡi dao đạt đến ngang eo.

Để bảo vệ khỏi cuộc tấn công, Lữ Cương Hổ sử dụng Cang Khí Công vào bàn tay phải và bị chặn lại về phía bên phải hông. Tuy nhiên, tay phải của ông không gặp phải bất kỳ kháng cự trong khi lực đẩy của lưỡi dao bị mất một nửa.

Không phải là điều gì đặc biệt khi chặn đứng việc gọi ra phép thuật trước khi nó hoàn thành. Trong cuộc xung đột giữa các chiến binh ma thuật, so với sức mạnh ngăn chặn sự giao thoa, sử dụng ma thuật được tái tạo từ Eidos để tạo ra ma thuật không có hiệu lực trước đó hoàn toàn không thể thiếu với đòn kết hợp sử dụng ma thuật.

Tuy nhiên, khó khăn hoàn toàn khác khi đột nhiên dùng ma thuật khác khi gọi ma thuật trước đó. Nếu Eidos không bị thay đổi ngay lúc đầu và chỉ có ma pháp thức được sử dụng, một ma pháp thức vượt qua cổng - cổng kết nối giữa tinh thần của con người và chiều thông tin, thứ nằm giữa lớp thấp nhất của ý thức và lớp trên cùng của tiềm thức – ma pháp thức sẽ hoàn toàn tiêu tan. Không có cách nào để hướng sai phía đối phương mà không có bất kỳ dấu vết của việc gọi ra ma thuật. Để ngăn chặn ma thuật khi nó đang tiến hành, một việc cần thiết để tạo ra ma pháp thức cùng loại là gọi nó ra, sau đó hủy bỏ việc gọi trước khi nó kết thúc. Vì vậy, chuyển đổi ý thức và tập trung ngay lập tức là hoàn toàn không thể tách rời.

Cơ thể của Lữ đã sẵn sàng nhận đường chém đang tiến đến, nhưng vì lực đẩy của lưỡi dao đột nhiên biến mất, ông mất thăng bằng và nghiêng về phía bên phải. Naotsugu nắm lấy cơ hội này, một lần nữa triển khai "Heshikiri". Lưỡi dao vô hình cắt xuống về phía bên phải cổ của Lữ.

Một âm thanh “keng” vang lên, nhưng không hề có máu. Ở giây cuối cùng, Lữ sử dụng kỹ thuật Metal Bridge để ngả người quyết liệt về phía sau và nhân cơ hội này xoay cơ thể mình để đón cú đánh của Naotsugu. Sử dụng việc ngã về phía sau của mình như một điểm tựa, ông xoay người và gửi một cú đá bay tới Naotsugu. Naotsugu cũng buộc phải nhảy trở lại và Lữ Cương Hổ dùng cơ hội này để lấy lại thăng bằng.

Không có cách nào mà cuộc thi của họ có thể bắt đầu lại từ đầu. Trong màn đối đầu đó, rõ ràng Naotsugu có thể giành được lợi thế nếu anh có thể tận dụng được thời gian. Đương nhiên, Lữ không ngu ngốc để cho đối thủ của mình lấy lại nhịp độ. Sau khi lấy lại thăng bằng, ông đưa cổ tay phải của mình ra và dùng những bước lớn để đi về phía trước.

MKnR v06 299

Naotsugu vung thanh kiếm ngắn của anh vào cổ tay phải đang duỗi thẳng của Lữ, nhưng lưỡi kiếm dài 15 cm đã bị chặn lại bởi lực xoắn ốc đang xoáy xung quanh cổ tay. Đây cũng là một kỹ thuật chuyển động từ võ thuật truyền thống Trung Quốc, một kỹ thuật ma thuật sử dụng toàn bộ hệ thống khí lực để tạo ra một lực xoắn ốc tại điểm tác động, có tác dụng vừa tấn công vừa phòng thủ, được gọi là "Triền Ti Kình".

Cơ thể của Naotsugu run lên như một chiếc lá trên dòng nước sau khi chịu lực từ các dòng khí cuộn. Để tránh đòn đánh trước của Lữ, Naotsugu đã buộc phải bước vọt về phía sau.

Naotsugu rút xa về phía sau làm đầu ngón tay đang tiến tới hung dữ của Lữ mất đi mục tiêu. Tuy nhiên, Lữ đã không cho Naotsugu cơ hội để lấy lại tư thế của mình. Nắm tay, lòng bàn tay, móng vuốt gấu, thổi bay đến về phía trước trộn lẫn với các đòn tấn công của khuỷu tay, vai, và thậm chí cả một sợi dây như một làn sóng tấn công giận dữ ép vào Naotsugu không ngừng và hoàn toàn tước hết cơ hội cho anh sử dụng “Heshikiri”. Naotsugu đã buộc phải rút về mỗi lần, nhưng ngay cả như vậy, không một đòn tấn công nào của Lữ có thể bắt được cơ thể của Naotsugu. Mặc dù không có dấu vết của bất kỳ cảm xúc cứu vớt nào trong mục đích chiến đấu trên khuôn mặt của Lữ, trong thâm tâm, ông đã bắt đầu cảm thấy khó chịu một chút. Ông tăng tốc độ tấn công của mình, nhưng đồng thời, lực tấn công của mỗi cú đánh đã giảm.

Cuối cùng, lưng của Naotsugu chạm vào bức tường và anh đã không còn chỗ nào để chạy. Nắm đấm của Lữ vung về phía trước giống như một chiếc cối xay gió. Tuy nhiên, cú đánh choáng người bên phải của ông đã bị chặn lại bởi bàn tay phải của Naotsugu trong một đòn chặt karate. Thanh kiếm ngắn mà ban đầu được cầm trong bàn tay phải của Naotsugu đã biến mất. Lần đầu tiên, sự rối loạn hiện lên trên khuôn mặt của Lữ.

Sau khi vô hiệu hóa đòn tấn công từ tay phải của Lữ, Naotsugu xoay xở làm trệch hướng sức tấn công của Lữ. Mất thăng bằng, cơ thể của Lữ nghiêng về phía trước. Trong khi đó, thanh kiếm ngắn ban đầu trong tay phải của Naotsugu hiện ra trong tay trái anh.

Thanh kiếm của Naotsugu không nhằm vào sau đầu Lữ, mà chém vào bên eo của ông. Nghiêng về phía trước, cơ thể của Lữ hoàn toàn đang nằm trong đường chém của lưỡi dao đang tiến đến phần bụng của ông. Ngay cả ở thế bất lợi này, Lữ vẫn cố gắng hết sức mình để xoay và tránh lưỡi kiếm làm nguy hại mạng sống của mình. Thanh kiếm ngắn quét qua Lữ và để lại một vết cắt sâu.

Ngược lại, Lữ đưa chân đá về phía đầu Naotsugu. Naotsugu nhảy một bước trở lại để tránh đòn. Sau đó cơ thể của Lữ lật ngang thay vì về phía trước và bàn chân ông ép vào tường chứ không phải trên sàn. Trong khoảnh khắc tiếp theo, ông đá khỏi bức tường và bổ vồ tàn bạo vào Naotsugu.

Đôi bàn tay dang ra giống như những móng vuốt của một con hổ, sức mạnh của nó không thua kém một con thú hoang dã và có khả năng băm nhỏ thịt và xương.

Một cảm giác nguy hiểm áp đảo thúc giục Naotsugu chạy trốn mặc dù với tư thế tồi tệ của anh. Lữ giữ tư thế chồm lên khi ông lướt qua Naotsugu và hạ xuống đất hai mét. Hạ cánh bằng cả hai tay trên mặt đất, ông nhanh chóng quay lại và vồ Naotsugu một lần nữa. Mặc dù chấn thương, sự tàn bạo và áp lực của cuộc tấn công của Lữ dường như còn mạnh hơn trước khi chấn thương. Lần này, đến lượt Naotsugu khó chịu.

Sau bốn lần tấn công, đòn tấn công Lữ Cương Hổ bị gián đoạn bởi một đòn tấn công khác từ bên hông. Theo phản xạ, ông tránh ra.

Hai lưỡi kiếm mãnh liệt đổ xô về phía Lữ. Hình dạng thật của nó được nén chặt không khí do sự chênh lệch lớn nhiệt độ. Lữ thấy khoảng không giữa hai lưỡi kiếm và tránh vào giữa chúng. Tuy nhiên, ngay sau đó, không khí nén bị tập trung phát nổ dữ dội, đập vào cơ thể Lữ từ cả hai bên kết hợp với vụ bùng nổ.

Lữ cằn nhằn trong đau đớn và nhảy về phía cầu thang ở cuối hành lang. Naotsugu vội vã đuổi theo, nhưng hình bóng của Lữ đã biến mất trong chớp mắt.


"Mari ...... Cảm ơn em đã giúp."

Ma thuật của Mari đã giúp Naotsugu thoát khỏi nguy hiểm, nhưng đây không phải là một cuộc tấn công có suy tính trước. Sau khi nhìn thấy Naotsugu đang bế tắc trong trận chiến với Lữ, Mari ngay lập tức tham gia vào cuộc tấn công. Lý do tại sao Mari cuối cùng đã xen vào cuộc xung đột là vì cho đến bây giờ, cuộc chiến giữa Naotsugu và Lữ quá căng thẳng và làm cô đưa ra đòn tấn công của mình.

"Nao ...... Anh bị thương ......!?"

Mặc dù lời nói của Naotsugu có nghĩa để an ủi khi cô Mari đổ xô về phía trước - rõ ràng, Mari thậm chí không nghe thấy anh - vì sự ngạc nhiên đang tràn ngập khuôn mặt của cô. Trước mắt cô, bàn tay phải của Natosugu đã bị đỏ bừng lên.

Kết quả của trận chiến giữa Naotsugu và Lữ có thể đoán được từ sự đau đớn mà mỗi bên phải chịu. Khi làm chệch hướng đòn tấn công của Lữ, tay phải Naotsugu cũng bị tổn thương đáng kể. Với cánh tay phải, từ một góc độ xa hơn thì Naotsugu chiếm ưu thế, nhưng nếu cuộc chiến được quyết định một cách nhanh chóng, thì Naotsugu chắc chắn sẽ thua khi mất đi cánh tay chủ lực của mình.

"Đừng lo lắng, mặc dù anh cần phải gặp bác sĩ chuyên ngành, anh có thể xử lý được phần còn lại. May mắn thay, chúng ta hiện đang ở bệnh viện."

"Nhưng anh phải đi vào ngày mai ......"

"Không sao. Cấp trên của anh sẽ hiểu. Xét cho cùng, đây là một chấn thương liên quan đến công việc."

Giọng điệu của Naotsugu không khác so với bình thường, làm Mari dần dần thư giãn. Tuy nhiên, sau khi rũ bỏ tâm trạng rối loạn của mình, trong đầu cô mọc lên một câu hỏi khác.

"Người đàn ông đó ...... ông ta là ai ? Sao có thể đánh được ngang anh vậy."

Naotsugu ngập ngừng một lúc, nhưng vẫn trả lời câu hỏi.

"Người đàn ông đó được gọi là Lữ Cương Hổ. Một pháp sư từ đội quân đặc biệt của Khối liên hợp Đại Á.”

"Lữ Cương Hổ ...... Vậy đó là ông ta ......"

Mari cũng đã từ lâu biết đến Lữ Cương Hổ, thứ nổi tiếng cũng như tên của Naotsugu.

"Mari."

Naotsugu đột nhiên nắm lấy vai của Mari và đưa khuôn mặt cô đối mặt với mình.

"Nao, sao anh lại làm bất ngờ vậy ?"

Xấu hổ vì phải đối mặt, Mari quay sang một bên.

"Mari."

Tuy nhiên, sau khi nghe Naotsugu gọi tên cô một lần nữa bằng một giọng quyết định, Mari quay lại.

"Anh phải rời đi vào ngày mai. Trong thời gian này, anh rất lo lắng vì anh sẽ không còn được ở bên em ......"

"Em hiểu, Nao. Vậy, có điều gì mà anh muốn nói với em?"

"Lữ Cương Hổ đã nhìn thấy khuôn mặt em trước khi biến mất. Ông ta chắc chắn sẽ nghĩ em là một kẻ thù."

Mari gật đầu trước lời nói của Naotsugu. Đôi mắt cô không có một chút sợ hãi, thứ chỉ đào sâu thêm vào mối quan tâm của Naotsugu.

"Tên đàn ông đó là một pháp sư man rợ mang tên"Hổ ăn thịt người". Em cũng đã thấy sức mạnh của ông ta trong ngày hôm nay. Trong khoảng thời gian này, xin em đừng ở một mình."

Mari cảm thấy lời nói của Naotsugu hơi phóng đại, nhưng cô nuốt những lời đó trong ánh mắt nghiêm trọng của Naotsugu.


Lữ Cương Hổ, người đã bị buộc phải rút khỏi trận đấu của mình với Naotsugu do sự can thiệp của Mari, hiện đang ngồi ở ghế hành khách trong chiếc xe sang trọng mà Chu đang lái.

"Tôi xin lỗi nếu tôi đã ăn cắp công lao của anh ở đó."

Sau khi rời khỏi cổng bệnh viện, Chu đưa ra một cuộc trò chuyện từ ghế lái.

Lữ không nói gì trong khi giữ đôi mắt của mình về phía trước.

Chu tiếp tục mặc dù thấy thái độ của Lữ không được hoan nghênh cho lắm.

"Nói đến điều đó, tôi khá ngạc nhiên khi thấy bậc thầy Lữ lại bị thương."

Mặc dù anh nhận thức được rằng chủ đề đang thảo luận này thuộc về tai nạn của anh, Lữ đã không tỏ ra một sự bất ngờ nào.

"Cậu đã sử dụng Độn Giáp Thuật phải không ?"

Câu hỏi mà ông đưa ra nói về khả năng của Chu để tạo điều kiện thuận lợi giúp anh trốn thoát.

"Chắc chắn anh đang đùa. So với bậc thầy Trần, trình độ của tôi đơn thuần chỉ là một thủ thuật hèn mọn và chắc chắn không xứng đáng với bất kỳ sự chú ý nào."

Và như vậy, Chu mỉm cười mà không quan tâm trong khi anh trả lời cho lời cáo buộc của Lữ rằng anh đang giấu một thứ gì đó trên tay áo của mình.

◊ ◊ ◊

Sau khi từ trường về tới nhà, Tatsuya ngay lập tức bước đến chiếc điện thoại hội nghị.

Số đầu tiên cậu quay là của người cậu đã gọi trước đó vào ngày hôm nay.

“Xin chào.”

Giọng nói đến từ một người phụ nữ trẻ (không phải một cô gái trẻ) và sử dụng từ ngữ dường như từ hai thế kỷ trước.

Không chỉ hình ảnh, mà thậm chí chất lượng âm thanh cũng được tăng cường, nhưng cậu có thể nói ngay rằng hình ảnh hơi u ám đó đến từ một thiết bị đầu cuối di động.

“Shiba đây.”

“Ara, thật hiếm thấy cậu lại gọi hai lần vào một ngày đó.”

Một giọng trong trẻo, thẳng thắn đi kèm hình ảnh một người phụ nữ tươi cười mặc bộ đồ giống như một thư ký trẻ của một tập đoàn lớn hiển thị trên màn hình.

Cô ấy cố ý cải trang mình kín đáo, nhưng những mỹ phẩm trần tục với bộ quần áo bình thường của cô chỉ càng nhấn mạnh thêm những cử chỉ của cô mà thôi.

“Xin lỗi, cô đang ở giữa buổi hẹn hò à?”

“Haha.”

Fujibayashi, mặc quần áo hoàn toàn phù hợp với mấy cái thể loại gặp gỡ ban đêm, thốt ra một nụ cười chuyên nghiệp và rạng rỡ.

“Ây da, đây là công việc. Bên cạnh đó, quán Casanovas chỉ chào đón vào thời điểm này thôi. Khi mà chẳng có người đàn ông ngon lành nào xung quanh đây cả, thật tình.”

Giọng của cô hơi khác với bình thường, ngụ ý rằng cô đã uống thứ gì đó có chứa cồn. Dĩ nhiên, Tatsuya (ở phía bên kia) chẳng bao giờ nói mấy thứ ngây thơ như “cô đang uống rượu đấy à”.

Mặc dù những chiếc xe thời nay được lái bởi hệ thống điều khiển trung tâm trong nội ô thành phố, uống rượu và lái xe vẫn là một tội danh bị phạt. Chính xác hơn, ngồi ở ghế lái sau khi uống là cấu thành tội danh. Chuẩn mực xã hội kêu gọi một người phải có khả năng giữ được phán đoán chính xác và chuyển động bình thường trong khi lái một chiếc ô tô.

Mặc khác, công việc của Fujibayashi sẽ không liên quan đến một chiếc xe bình thường. Như thường lệ, cô sẽ đang lái chiếc xe được chỉnh sửa tăng chức năng thu thập thông tin tình báo của cô. Vậy nên, cô đang ở trong chiếc xe của chính mình và đang uống. Nói cách khác, ai đó khác ngoài Fujibayashi hiện đang ở ghế lái.

“Ah~… Tôi tự hỏi một người đàn ông đẹp trai như Tatsuya-kun ở đâu cơ chứ.”

Có lẽ cô nhận ra rằng Tatsuya đang suy nghĩ về những thứ vô nghĩa, Fujibayashi bắt đầu tán tỉnh Tatsuya với một giọng gợi cảm. Thậm chí sau khi nói, cô còn tinh quái gửi một ánh mắt say đắm tới Tatsuya.

“Vậy sao. Tôi thực sự có vài điều muốn nói, nên tôi đoán tôi sẽ gọi lại vào ngày mai.”

Tatsuya chỉ nói vậy bởi vì cậu tuyệt đối chắc chắn rằng Fujibayashi đang bỡn cợt cậu. Ở bên kia màn hình, biểu hiện khêu gợi của Fujibayashi được chuyển thành một nụ cười sung sướng.

“Cậu thật là bình tĩnh quá đi… Chậc, điều đó làm cậu xúng đáng với danh hiệu ‘người đàn ông rãnh rỗi nhất’ đấy.”

“Bằng cách nào đó tôi cảm thấy gọi tôi là người rãnh rỗi nhất dường như hơi quá lố rồi… Nhân tiện.”

“Thư giãn đi, tôi hiện giờ đang ở một mình.”

Fujibayashi cắt ngang Tatsuya trước khi cậu có thể biểu hiện rằng cậu đang lo ngại về bảo mật thông tin.

“Nên cậu có thể nói bất cứ thứ gì cậu muốn.”

Rồi, cô thúc giục Tatsuya tiếp tục vấn đề.

“Cảm ơn.”

Ngay cả Tatsuya, người từng đề xuất sẽ bám dính lấy súng của mình, sẽ bị kéo theo một nhịp khác nếu đối thủ của cậu là Fujibayashi.

Tatsuya vẫy cờ trắng đầu hàng trước mấy người dường như có thể chuyển đổi xoành xoạch giữa những biểu hiện khác nhau giống như diễn viên trước khi đi vào trọng tâm vấn đề.

“Thật ra, có một vụ trộm ở trường hôm nay.”

“Trộm? Ý cậu là sự cố cậu đề cập sáng nay? Chúng thật sự làm đến cùng sao?.”

“Phải, và chúng còn sử dụng khí gây mê.”

Ở phía bên kia màn hình, Fujibayashi mang một biểu hiện kinh ngạc như muốn nói “Vậy chúng thực sự dám làm thế.”

“May thay, đó cuối cùng cũng chỉ là nỗ lực mà thôi.”

“Xin lỗi, tôi biết chúng tôi đã giới hạn cậu bên phía của chúng tôi…”

“Kết quả này không hoàn toàn bởi vì trách nhiệm của tôi với quân đội.”

Fujibayashi cúi đầu tạ lỗi do Tatsuya bị giới hạn vài phép nhất định cho cơ mật quân đội, nên Fujibayashi mới xin lỗi đã khiến Tatsuya đã phải cố gắng không cần thiết.

Ngay cả khi những lời của Fujibayashi là đúng và những lời của Tatsuya chỉ là cái cớ, không nhất thiết phải lặp lại chúng lần nữa để xúc tiến cuộc nói chuyện.

Cả người xin lỗi và người đón nhận đều không thật sự có ngụ ý những gì họ nói.

“Tôi có ghi lại video về hiện trường của nỗ lực trộm cắp.”

“Eh… Cậu đã làm nó như thế nào vậy?”

Trong khi lên kế hoạch trộm cắp thông tin, cắt các nguồn quay video là điều cơ bản của những điều cơ bản. Hơn nữa, không lý nào cậu có thể chỉ ngồi trong phòng chờ cho tội ác diễn ra.

“Nó được ghi lại bởi một rô bốt hoạt động độc lập.”

“Ồ, 3H sao, vậy là cậu có mấy loại hứng thú đó.”

“Không, địa điểm là căn phòng thuộc câu lạc bộ nghiên cứu rô bốt và cái 3H là đồ vật bên trong.”

Kể từ khi 3H phô trương nét tinh tế, một số người tin rằng những cá nhân sử dụng 3H có một loại tôn sùng nào đó.

Biết được điều này, Tatsuya cố gắng dùng “rô bốt hoạt động độc lập” để đánh lạc hướng, nhưng có vẻ như nó không có tác dụng với Fujibayashi.

“Bản ghi đó đây.”

Không lý nào Tatsuya có thể rửa sạch thanh danh cậu nếu bị kẹt ở đây, nên cậu buộc phải đẩy cuộc nói chuyện tiến lên.

“Tôi đã lưu nó rồi, vậy cô có thể điều tra chứ?”

“Cậu thu được gì rồi?”

Thành thật trả lời lại điểm này là một trong những mặt tích cực ở tính cách của Fujibayashi.

Mặc dù mức độ tương tác này là bình thường, vẫn còn có một hệ thống đánh giá tương đương. Bất kể thế nào, trong mối quan hệ xã hội của Tatsuya, đây đã là một “tính cách dễ chịu”.

“Dụng cụ dùng trong nỗ lực ăn trộm bao gồm logo cho CAD có chứa tiến trình hack.”

“Tôi biết rồi. Tatsuya-kun, có vẻ như cậu đã tóm được con cáo bằng cái đuôi rồi.”

“Là thổi phòng thôi, nhưng nhiêu đó là ý chính.”

“Không vấn đề gì.”

Trước khuôn mặt vô cảm của Tatsuya, Fujibayashi cố ý đáp lại với một giọng mạnh mẽ. Thực sự là một tính cách dễ chịu, thực vậy.

“Đội trưởng nói đã đến lúc bắt đầu, nên chúng tôi đã kiểm tra các logo. Chúng tôi sẽ có thể thu hẹp nó xuống trong một hay hai ngày nữa, nên chỉ cần ngồi và đợi tin tốt thôi.”

Fujibayashi đưa ra dự đoán này một cách bí ẩn.

Không cần nói nhiều thêm nữa sau khi Tatsuya cảm ơn cô. Sau đó, cậu chuyển dữ liệu tới thiết bị đầu cuối của Fujibayashi.

♦♦♦

Sau khi kết thúc cuộc gọi với Tatsuya, Fujibayashi để thanh tra Chiba Toshikazu và hạ sĩ của anh lên lại xe. ─Mặc dù cô có uống rượu, Fujibayashi vẫn ngồi ở ghế lái, điều này ít nhiều đúng với dự đoán của Tatsuya. Dù sao thì, Fujibayashi là một trong những thành viên của Tiểu đoàn trang bị ma pháp độc lập nằm ngoài chuẩn mực.

Tuy vậy, từ quan điểm của Toshikazu, hành động này đầy vẻ thú vị. Để tiếp tục cuộc theo đuổi tại nơi đã mất dấu, anh muốn mua thông tin từ nhà cung cấp tin tình báo người biết mọi thứ trên thế giới, “chủ quán Rotbart”.

Đó là tại sao anh lại hành động phối hợp với người phụ nữ trẻ đẹp anh gặp được ở quán cà phê Rotbart.

Anh ban đầu muốn mượn sức mạnh của cô, nhưng giờ trông giống như anh đang làm công việc tình nguyện. Mặc dù anh bí mật tự hỏi “Làm thế nào mình lại như thế này chứ?”, anh vẫn không thể có được câu trả lời thoả mãn. Trước đó, anh đã tin rằng mình miễn dịch được với sức mê hoặc của cô ấy, nhưng khi ngẫm đi ngẫm lại nhiều lần, anh không còn tự tin vào chính bản thân mình nữa.

“Xin lỗi, ngài Chiba, đó là một cuộc gọi riêng tư.”

“Không, ổn mà.”

Toshikazu đang mặc một bộ thường phục cao cấp rất hợp với Fujibayashi, mặc dù sự thật rằng cảnh sát vẫn nhận một khoảng lương ít ỏi từ xưa tới nay là một vấn đề đau đầu của nhiều người. Tuy nhiên, với trường hợp của anh, anh nhận một khoảng lương phụ từ gia đình của mình ngoài tiền lương làm cảnh sát, nên ví của anh to béo hơn đáng kể.

“Vậy, đầu mối mà người cung cấp bí mật gửi cho cô là gì?”

Để tránh phá hỏng không khí thoải mái, Toshikazu tiến nhẹ nhàng tới vấn đề. Để đáp lại, mặt của Fujibayashi sáng lên với một nụ cười hài lòng giống cái cách mà cô cười với Tatsuya trước đó.

Những người đàn ông dứt khoát luôn luôn được chào đón. Fujibayashi rất bực tức bởi những đối thủ trì độn, nên cô có vẻ như suy nghĩ tốt về sự nhanh trí của Toshikazu.

“Một con chuột khốn khổ bị lợi dụng bởi con cáo, cũng như bức ảnh của cái đuôi con cáo cho con chuột mượn.”

“…Vậy nó là một bản ghi về kẻ tòng phạm và dụng cụ hack?”

Trước lời phán đoán phần nào bối rối của thanh tra Chiba, Fujibayashi cười và nói “Chính xác” khi cô gật đầu.

“Thanh tra, anh có biết bước đầu tiên để săn cáo không?”

Sau đó, cô nhìn người đàn ông ở ghế hành khách với một ánh mắt nghiêm nghị.

“Tôi không biết… Thật không may, dù tôi có mang một cây súng… tôi chưa bào giờ là thợ săn cả.”

Không thể bắt kịp với sự thay đổi nhanh chóng của chủ đề, người thanh tra trẻ không thể trả lời trôi chảy câu hỏi. Nụ cười che giấu danh tính trung uý của cô giảm đi khi cô thì thầm với một biểu hiện nghiêm trọng.

“Săn cáo bắt đầu với việc tìm ra hang cáo. Một khi cái hang đã bị phá huỷ, những con chó săn có thể được thả ra để xua đuổi lũ cáo từ trong bụi rậm.”

“…Vậy chúng ta nên tìm cái hang ư?”

“Tôi sẽ để bản ghi về tên tòng phạm trong trường cao trung cho anh. Bắt đầu bằng việc điều tra hành động của người này thông qua các camera trên đường. Nếu có vũ khí không thể đạt được một cách bình thường, vậy nó có nghĩa là người học sinh này hẳn đã phải liên lạc ở đâu đó.”

Điều tra các bản ghi camera mà không có sự cho phép chắc chắn là phi pháp. Ngoài ra, vì mục tiêu là một người vị thành niên, một giấy phép điều tra sẽ không thể đạt được dễ dàng. Tuy nhiên, Toshikazu có một câu hỏi khác trong đầu.

“So với vị trí, chúng ta sẽ tìm bao lâu? Sẽ không phóng đại khi nói rằng có gần như vô hạn các địa điểm cho một người đến thăm trong một khoảng thời gian một hai tháng ngắn ngủi. Cố gắng tìm một liên lạc đáng ngờ trong khung thời gian này thì…”

“Có 32 địa điểm trong nội ô Tokyo. Trong số những nơi này, lọc ra những địa điểm mà tên tòng phạm đã ghé qua trong tháng vừa rồi.”

Câu trả lời của Fujibayashi gần như khiến mồm của Toshikazu há hốc sửng sốt.

“… 32 nơi… Cô đã thu hẹp nó xuống nhiều như vậy.”

“Đó là bởi vì thanh tra không để ý đến dữ liệu của một tòng phạm khác. Trong khi anh vẫn nghĩ “Wow, giờ tôi sắp bận rộn đây” và đang không biết làm gì, chúng tôi đã bắt tay vào phần thông tin bổ sung.”

“…Một tòng phạm khác? Tại sao cảnh sát không được thông báo?”

“Dĩ nhiên, đó là bởi vì người tòng phạm đó là một cô gái.”

Toshikazu chết lặng trước câu trả lời xúc tích này.

“Tôi không thể để một cô gái với tương lai phía trước rơi vào danh sách đen của cảnh sát được.”

“…Vậy một chàng trai thì được ư?”

“Đó là trách nhiệm của họ.”

Toshikazu không nói nên lời trước tuyên bố của Fujibayashi.

“Tôi tin vào tư tưởng gia trưởng, nên tôi tin rằng đàn ông được cho là phải làm việc nhiều hơn phụ nữ. Do đó, đàn ông phải học cách kỷ luật bản thân và chịu trách nhiệm cho hành động của mình.”

Trước một Fujibayashi đột nhiên dùng những nguyên tắc cổ xưa này để nhét vào cuộc nói chuyện, Toshikazu chỉ có thể tiếp tục nhìn chằm chằm vào cô ấy một lúc lâu.

♦♦♦

Đã là ngày thứ hai kể từ khi con hổ bị thương quay về hang của nó sau khi bị đả thương bởi bọn cáo. (Dĩ nhiên, chúng tin rằng bản thân là thợ săn)

Thấy vết thương của Lữ, sự ngạc nhiên tràn ngập khuôn mặt Trần, nhưng ông không hỏi làm thế nào hắn lại bị thương. Ông ta đã nhận được lời tường thuật của hắn về nhiệm vụ rồi. Trước khi quay lại, Lữ đề xuất một cuộc tấn công bất ngờ khác, nhưng Trần bác bỏ nó. Lữ được cho là chịu trách nhiệm cho sự thất bại của nhiệm vụ ám sát Hirakawa Chiaki, nhưng Trần không chọn làm vậy. Nguyên nhân của thất bại và đặc biệt là những hành động của Chu trong suốt khoảng thời gian đó nặng nề trong tâm trí của Trần. Bọn họ có thể sẽ rơi vào cái bẫy của Chu nếu ông ta truy tố trách nhiệm của Lữ lúc này. Hơn nữa…

“Tình cảnh đã thay đổi!”

Một tình trạng khẩn cấp khác đã xảy ra. Để đối phó tình cảnh này, đòi hỏi phải có sức mạnh của Lữ.

“Người cộng tác với chúng ta, nhiệm vụ của Sekimoto Isao ở trường Đệ Nhất đã kết thúc thất bại. Cậu ta đã bị bắt và giờ đang bị giam giữ trong trung tâm giam giữ đặc biệt Hachiōji.”

Quên bệnh viện đi, không có cách nào để xâm nhập một cơ sở giam giữ đặc biệt dùng để giam (hoặc bảo vệ) pháp sư vị thành niên mà không có hoả lực đáng gờm. Thêm nữa, Sekimoto đã đích thân liên lạc với Trần và đồng bọn, nên cậu ta đương nhiên chiếm ưu tiên cao hơn so với Chiaki, người mới chỉ gặp nhau thông qua Chu.

“Tạm để nhiệm vụ của Hirakawa Chiaki sang một bên. Trước tiên tập trung vào diệt khẩu Sekimoto.”

“Yes, sir.”

Mặc dù độ khó nhiệm vụ đã tăng vọt nhiều lần, Lữ vẫn ôn tồn nhận lệnh. Không thể nào nói từ biểu hiện của hắn rằng hắn đang bị thương được.

♦♦♦

Thứ hai.

Trong khi đang đợi Miyuki xuống xe buýt, Tatsuya tìm thấy một cặp bạn cùng lớp ngồi cùng nhau ở sau.

Họ hẳn phải cảm thấy ánh mắt của cậu. Một chàng trai và một cô gái ngồi cạnh nhau đều há mồm thốt “Ah” một tiếng.

“Onii-sama, anh tìm thấy thứ gì thú vị à?”

Duyên dáng bước xuống xe buýt, Miyuki hỏi khi cô để ý thấy biểu hiện của anh trai. Và khi liếc theo hướng nhìn của người anh, cô lấy một tay che miệng lại với một tiếng “Ah!”.

Trước ánh mắt của cặp anh em và qua cửa sổ của hai hàng ghế, Erika và Leo cười cứng đờ đáp trả.

Hôm nay, có bốn người cùng nhau tới trường từ trạm xe. Mặc dù hiếm khi cả tám người bọn họ tụ tập cùng nhau, nhưng cũng hiếm tương tự với bốn người.

Lý do của việc này rất rõ ràng.

“…Này, tại sao hôm nay mấy cậu lại đến sớm thế.”

Leo hỏi bất mãn.

Tuy nhiên, mặc dù Leo có vẻ đang trút sự giận dữ của mình, Tatsuya không phải mấy loại sợ sệt người khác.

“Vì chỉ còn một tuần cho tới cuộc thi, nên có đủ loại chuẩn bị bắt đầu từ sáng.”

Ngay lúc này, họ đang sớm hơn một giờ so với bình thường.

“Leo nữa, tại sao cậu lại đi sớm vậy?”

Tatsuya có một lý do chính đáng về cuộc thi luận án vào chủ nhật tới. Khách quan mà nói, việc Leo có mặt vào giờ này còn khó hiểu hơn so với Tatsuya.

“Erika có vẻ như cũng dậy rất sớm vào hôm nay nhỉ?”

Tatsuya muốn tiếp tục hỏi Leo, người dường như không biết nói gì, nhưng Miyuki xen ngang và hỏi Erika thay vào đó.

“…Tớ thường dậy rất sớm.”

Câu trả lời của Erika có vẻ có một chút tội lỗi khi cô đáp lại nụ cười ngây thơ tươi tắn của Miyuki với bước chân của cô nhanh lên đáng kể hướng về trường.

“Vậy sao? Nên đó là lý do tại sao Saijou-kun lại dậy sớm hôm nay.”

Tuy nhiên, nghe thấy lời thì thầm với bản thân của Miyuki, Erika cuối cùng dừng bước. Không lý nào cô lại đứng sang một bên và để một lời bình luận như vậy đi qua.

“Chờ đã, Miyuki! Nếu cậu nói như thế, chẳng phải nghe như tớ dậy sớm mỗi sáng để đánh thức tên này sao?”

“Phải! Nghiêm túc thì, tôi là người thức dậy sớm hơn mà!”

Tuy nhiên, đòn phản công của Erika bị làm trật hướng một cách khủng khiếp bởi Leo.

“……..”

“……..”

Erika, Tatsuya và Miyuki đứng lặng nhìn trừng trừng vào Leo. (Chính xác hơn, chỉ có Erika trừng mắt, hai người còn lại mang vẻ mặt ngây thơ vô tội)

“…Eh? Bầu không khí này là sao?”

Leo là người duy nhất không thấu hiểu được tình cảnh (mà cậu ta gây ra).

“…Tại sao không ai nói gì hết vậy?”

Dù cho giọng của Erika vẫn còn đay nghiến, khuôn mặt của cô hoàn toàn đỏ ửng và nước mắt xuất hiện nơi mắt cô.

“Thôi nào… Chim dậy sớm thì bắt được sâu mà.”

Tatsuya không phải tên vô lại, nên không cần thiết phải tiếp tục hỏi trong tình cảnh này.

Thật sự thì, Tatsuya không giỏi lắm về việc thay đổi cuộc nói chuyện.

Bên cạnh cậu, nụ cười ngơ ngác của Miyuki và cái nghiêng đầu bối rối của Leo, ở mức độ nào đó, là một sự đối chiếu hoàn hảo.

Tatsuya đến lớp chỉ ngay trước tiết học và thấy Mizuki cuống cuồng cố gắng an ủi Erika hờn dỗi trong phòng.

“Ah, Tatsuya.”

Người bắt chuyện là Mikihiko.

Như thường lệ, Leo ngồi quay lưng lại với cậu và một vẻ cau có hiện trên khuôn mặt.

Mizuki hẳn đã bước vào một bãi mìn, với Mikihiko đổ thêm dầu vào lửa.

Tatsuya ngay lập tức nắm bắt tình hình.

“Erika, đến lúc bỏ qua nó được rồi.”

Tatsuya nói khi cậu đưa lên một chai nước và nhẹ nhàng vỗ vào mặt Erika.

“Ah!?”

Erika nhảy dựng lên bất ngờ.

“Cậu đang làm gì đấy?”

“Bắt lấy.”

Tatsuya đặt lon cola vào tay Erika, người đang 50% hung hăng hơn bình thường.

“Nóng.”

Erika nói điều này với một giọng kỳ cục giống như ai đó bắt một miếng khoai tây nóng trong khi hướng ánh nhìn lúng túng về phía Tatsuya.

“Uống vài thứ ngọt để thay đổi tâm trạng đi.”

“…Hmph, đừng nghĩ rằng cậu nhận được sự khoan hồng của tớ với thứ này.”

Erika nói điều này khi cô khui nắp, dù rằng khuôn mặt cô có phần nào thư giãn. Nụ cười của Tatsuya lọt vào mắt cô.

“…..Gì chứ?”

Khi thấy biểu hiện của Tatsuya, Erika buộc phải hỏi. Tuy nhiên, mặc dù vẫn còn vài sự oán giận, giọng điệu tổng thể của cô đã dịu đi.

“Cậu mượn sức mạnh nhà Chiba để huấn luyện Leo và dạy cậu ta phép thuật mới, đúng không? Tớ không có ý định trêu chọc hai người, nên thư giãn đi.”

Những lời này ban đầu định làm dịu đi Erika, nhưng chúng mang lại một kết quả hoàn toàn bất ngờ. Sự ngạc nhiên thuần tuý tràn ngập khuôn mặt Erika.

“……Tatsuya-kun thực sự là thiên lý nhãn à?”

“Không, tớ không phải thiên lý nhãn. Tớ chỉ suy đoán như vậy sau khi đo mức tiêu thụ năng lượng của Leo và, với cả, sự linh động trong phép thuật của cậu ấy.”

Phép thuật mà Tatsuya nói tới là thứ gì đó kết hợp độ linh động của psion và sự viết lại hiện tượng để gọi phép thuật.

Độ linh động của psion ảnh hưởng tới tốc độ xây dựng, độ chính xác và quy mô của ma pháp thức. Tuy nhiên, chỉ điều đó thôi không thể ảnh hưởng tới Eidos. Tất cả những điều này phải kết hợp với sức mạnh viết lại hiện tượng để tạo thành phép thuật.

“Không, năng lượng này và phép thuật nọ, cậu nói nó thật là tự nhiên……Không, về điểm này.”

Pháp sư thành thạo trong cảm nhận psion và đánh giá sức can thiệp. Tuy nhiên, Erika đang mệt nhọc vì liên tục bị bất ngờ bởi hiểu biết sâu sắc của Tatsuya. ─Nói về mệt nhọc, Erika chắc chắn không phải là người duy nhất.

“Giờ cậu đề cập đến nó, Tatsuya, hôm qua tệ như thế nào vậy?”

Thấy cơn bão đã qua, Mikihiko nói với một biểu hiện nhẹ nhõm hơn nhiều trên gương mặt cậu.

“Hôm qua? Ah…… Tin tức lan nhanh thật.”

Tatsuya dừng lại một chút không phải vì cậu giả câm.

Bất kể đó là Hirakawa Chiaki hay Sekimoto Isao, cậu đã đối phó với cả hai sự cố ngày hôm qua, nên khó mà dùng từ “thật tệ” để diễn tả chúng.

Với việc Fujibayashi nói “một hai ngày”, những tên hacker sẽ bị bắt hôm nay hoặc ngày mai. Điều này là một thực tế tốt đẹp cho Tatsuya.

Phù thuỷ electron – “Phù thuỷ điện”.

Hai danh hiệu của Fujibayashi Kyouko không chỉ biểu thị tài năng của cô trong phép thuật can thiệp điện tử như một pháp sư, mà còn cả khả năng thấy được thông tin tập hợp trên mạng như trò trẻ con.

So với thao tác hiện tượng của thế giới, cô ấy chuyên hơn về thay đổi thông tin trên mạng.

Cũng như Tatsuya có thể đọc thông tin được viết vào một món đồ trong quá khứ, Fujibayashi Kyouko cũng có thể tìm lại và tái tạo thông tin đã được sao chép thông qua các đơn vị bộ nhớ từ và quang. Và, không giống với Tatsuya, cô ấy không có giới hạn thời gian. Thay vào đó, cô ấy có giới hạn về nơi cô không thể tìm lại dữ liệu nếu nó bị xoá về mặt vật lý, nhưng trong thời đại mà các máy tính liên kết toàn cầu, xoá sổ hoàn toàn dữ liệu đã được ghi lại hầu như là không thể.

Nói cách khác, với cô, miễn là bất kỳ dấu vết tín hiệu điện tử nào còn sót lại, cô sẽ có thể tìm thấy nó bất kể nó ẩn ở đâu.

Fujibayashi là người dạy Tatsuya làm việc mạng, nhưng ở lĩnh vực đó cậu không có cửa bắt kịp cô trong kiếp này. Theo đánh giá của Tatsuya, chỉ có một số ít các chuyên gia mạng có thể sánh với khả năng của cô ấy.

“Ah, thủ phạm đã bị bắt, nên không có gì phải lo lắng.”

Do đó Tatsuya trả lời Mikihiko theo lối này.

Tuy nhiên, Erika và Mikihiko không thể nhẹ nhõm bởi vì họ còn không hề biết gì về hành động của Fujibayashi.

“Chỉ vì chúng ta bắt quả tang thủ phạm không có nghĩa là chúng ta an toàn.”

Erika nói.

“Việc này nghe không giống hành động cá nhân chút nào, có lẽ có tổ chức nào đấy đứng sau….”

Mikihiko cũng có nỗi lo tương tự.

“Thế còn thẩm vấn anh ta thì sao?”

Sau đó, Leo từ bỏ vai trò im lặng lắng nghe của mình và xen vào với một giọng rất lạc quan bình thường của cậu.

Nó không phải là đơn giản. Để Chiaki sang một bên, Sekimoto đang ở trong một cơ sở giam giữ đặc biệt. Tuy nhiên, lần này lời bình luận của Leo không mời gọi lời trả đủa hay phản ứng dữ dội nào.

“Cậu nói đúng… Chúng ta nên nghiêm túc truy tố trách nhiệm cá nhân.”

Ngay cả Erika, người thường xuyên đớp lại cậu, cũng thể hiện sự hoàn toàn đồng tình của mình.

“Thật sao? Nhưng Erika-chan, Sekimoto-senpai hiện đang ở…”

“Anh ấy hẳn đang bị giữ ở một cơ sở giam giữ đặc biệt. Chúng ta không thể chỉ đơn giản đi tới đó và gặp anh ấy.”

Những lời ngập ngừng của Mizuki nhanh chóng được bổ sung bởi chính Erika. Dĩ nhiên, cô ấy không thay đổi ý kiến của mình một cách đơn giản vì Mizuki chống lại nó.

“Nó không có nghĩa là chúng ta hết cách. Bất quá thì, chúng ta chỉ có thể lẻn vào.”

“Này~ Này~.”

Nghe thấy điều này, Tatsuya cuối cùng cũng không thể im lặng lâu hơn được nữa.

“Ngay cả khi chúng ta không làm vậy, chúng ta vẫn có thể gặp anh ta miễn là chúng ta có giấy phép từ nhà trường. Hiện nay, Sekimoto-senpai vẫn còn là một học sinh trường Đệ Nhất mà.”

Những tai nạn là không thể tránh khỏi trong suốt chương trình rèn luyện phép thuật. Mỗi năm, vài học sinh trường cao trung ma pháp sẽ rút khỏi trường vì những tai nạn trong luyện tập dẫn tới việc mất đi khả năng phép thuật. Tương tự, miễn là thủ phạm không phạm phải tội ác ghê gớm, đuổi học không phải là một hình phạt được đưa ra thường xuyên. Trong khi tội mà Sekimoto phạm phải có vẻ nguy hại, nó vẫn còn trong giai đoạn nỗ lực phạm tội. Do đó, hình phạt của Sekimoto phụ thuộc xem cậu ta ăn năn như thế nào. Các nhà chức trách giữ các thành viên xã hội có kỹ năng đặc biệt trong một trung tâm giam giữ đặc biệt để đánh giá sự tiến bộ của họ, nhưng học sinh vẫn có thể đến thăm họ.

“Eh~.”

Không lý nào Erika lại không biết điều này.

“Giấy phép đó nằm trong tay của Ban Kỷ Luật, tớ tin thế.”

Đó là bởi vì Erika không muốn dùng phương pháp hợp pháp nên cô mới đề xuất một phương pháp thay thế thoáng mùi tội phạm.

“Bất kể cậu xem xét nó thế nào, nó vẫn dễ hơn là cố gắng lẻn vào cơ sở giam giữ đặc biệt.”

Tuy nhiên, Tatsuya thẳng thừng bác bỏ đề xuất của Erika.

Do vậy, sau buổi học trong trụ sở Ban Kỷ Luật.

“Không.”

Kanon đơn giản và rõ ràng phủ quyết đề xuất thăm Sekimoto.

“…Chị có thể cho biết lý do không?”

Vì câu trả lời của Kanon quá xúc tích, Tatsuya thậm chí không chắc nên bắt đầu từ đâu.

“Không là không.”

Kanon vẫn ngoan cố nói “Không”. Có lẽ đây là sự xúc động của cô ấy, nhưng cô ấy dường như sợ rằng nếu họ rơi vào một cuộc tranh luận thì cuối cùng cô sẽ bị thuyết phục.

“Điều tôi muốn biết là, tại sao không? Việc cho phép thăm trung tâm giam giữ được đánh giá bởi trưởng Ban Kỷ Luật hoặc chủ tịch Hội Học Sinh, nhưng quyết định cuối cùng nằm ở nhà trường. Hầu như không có sức thuyết phục nếu chỉ đơn phương nói không như vậy.”

Nghe lời đáp của Tatsuya, Kanon nhíu mày, một dấu hiệu rõ ràng của sự bực mình. Thái độ lạnh nhạt của cô cho tới giờ đủ rành rành để khiến người ta tự hỏi “liệu có ai đó đã chọc tức cô ấy” hoặc có lý do thầm kín nào khác. Tuy nhiên, cô ấy không thể chỉ đơn giản là nhượng bộ trước Tatsuya, nên chiến lược của Kanon dường như là ra lệnh ngay từ ban đầu.

“…Bởi vì điều này sẽ rất rắc rối.”

Thấy không còn đường nào có thể tiếp tục, Kanon miễn cưỡng trả lời.

“Dựa trên cái gì… Trước tiên, cái gì sẽ trở nên rắc rối?”

Dĩ nhiên, cái cớ này sẽ vi vu với Tatsuya. Đương nhiên cậu sẽ hỏi lại cô ấy.

“Cậu có thể đảm bảo sẽ không có gì xảy ra khi mấy người lảng vảng xung quanh không?”

Vì vài lý do, bản thân câu trả lời của Kanon lại là một câu hỏi chói tai.

“Hình như mấy người đều không biết gì nhỉ, vậy thì để tôi nói thẳng ra! Shiba-kun, mấy cái loại rắc rối này luôn xuất hiện xung quanh cậu, tuy nhiên cậu vừa không hay biết vừa tin rằng mình vô tội, nhưng rắc rối bản thân chúng vẫn tìm đến cậu. Với việc hiện giờ chúng tôi bận như thế này, làm ơn đừng tạo thêm rắc rối cho mọi người ngay lúc này!”

Mặc dù lý lẽ có cường điệu quá, nhưng những lời của Kanon mang một sức mạnh bất khuất. ─Ngoài ra, Tatsuya để ý rằng những lời của Kanon cũng không hoàn toàn sai.

“Kanon, nói như thế về Tatsuya là quá đáng đấy.”

Đúng lúc này, Mari, người hiếm khi ghé qua trụ sở do lịch trình kín mít của cô, đến và phá vỡ cuộc tranh cãi.

“Dù thế nào, Tatsuya-kun vẫn liên quan đến vấn đề. Đó đủ là lý do cho cậu ta muốn hiểu được tường tận.”

“Nhưng, Mari-senpai.”

“Rồi, được rồi, Kanon, không phải là chị không hiểu những gì em nói tới.”

Chị thực sự hiểu sao? Tatsuya nghĩ. Tuy nhiên, vì Mari đang giúp cậu, nên cậu cũng không định phàn nàn.

“May mắn là, Mayumi và chị định ghé thăm Sekimoto ngày mai, nên chúng tôi có thể để cậu ấy đi theo.”

“Chậc…Nếu đó là với Mari-senpai.”

Trông như Kanon không phải loại người quá cứng đầu khi cô miễn cưỡng đồng ý với đề xuất của Mari.

“Vậy được không, Tatsuya-kun? Đi cùng với các đàn chị của cậu, vậy đi.”

Nói thật thì, cậu không hoàn toàn hài lòng, nhưng trông như thể điều này là Kanon đã ít nhiều nhượng bộ rồi, Tatsuya cuối cùng biểu hiện sự đồng ý của mình.

♦♦♦

Trong một căn phòng không có cửa sổ, Chiaki thở dài.

Thành thực mà nói, cô ấy khá buồn chán.

Mặc dù tình trạng của cô như một bệnh nhân, cô không hề bị thương. Không, mặc dù cô có bị thương, nó không tới mức được cho phép ở lại bệnh viện. Trong cảm xúc bản thân trải rộng ra, cô không cảm thấy rằng cô bị thương tới nỗi cần nằm nghỉ trên giường.

Cô bị kẹt trong phòng bệnh không phải vì cô bị thương hay bị bệnh, mà là do nguyên nhân khác.

Với cô, nơi đây giống như nhà tù hạng sang.

Dĩ nhiên, cô biết sự hiện diện của cô ở đây hoàn toàn là do lỗi của cô, do đó cô không than phiền về việc thiếu tự do. Nhưng nó chỉ đơn giản là quá buồn chán. Dĩ nhiên, cô không đòi hỏi ti vi, thiết bị đầu cuối không dây, mô-đem hay mấy thứ xa xỉ khác, thậm chí chỉ cần một cuốn sách điện tử rời rẻ tiền cũng được rồi. Ngay cả khi nhu cầu giải trí không được bàn đến, thì hoạt động vật lý cũng được. Dù sao thì, cô không thể chỉ ngồi đây và không làm gì hết.

Trước đó, khoảng hai giờ trước, cô y tá kiểm tra cô nói rằng “giờ thăm bệnh hôm nay bị huỷ”. Nói như vậy, điều này là bởi vì ai đó đã cố gắng đột nhập vào hôm qua. Cũng thế, không phải chuông báo cháy mà là chuông báo hỗn loạn kết nối với bên cảnh sát kêu ngày hôm qua, nên nó ắt hẳn phải xảy ra.

Bất kể vậy, không có vẻ như là có ai đó sẽ tới thăm cô – người chị gái của cô hẳn phải ghét cô vì điều này – nên huỷ giờ thăm bệnh cũng không ảnh hưởng gì nhiều, do đó không cần phải lo lắng. Thực ra, Chiaki đoán rằng mục tiêu của “vụ đột nhập” chính là bản thân cô vì cánh cửa phòng bệnh này đã bị hư hại. Hiển nhiên, lúc đó cô không có ngủ, nên cô biết điều này ngay cả khi cô không hề thích nó. Trong mắt Chiaki, “bọn chúng” đang cố gắng bịt miệng cô. Tuy nhiên, cô không thể làm gì với điều đó và Chiaki đã từ bỏ. Cô chỉ là người cộng tác với bọn chúng và không phải một người trong tổ chức. Vì Chiaki hiểu điều này, phía bên kia hẳng cũng nghĩ vậy. Quá dễ để hiểu rằng bọn chúng sẽ bịt miệng cô để tránh rò rỉ thông tin.

Thực ra mà nói, tâm trạng của cô đã đến giai đoạn “cứ làm những gì mấy người muốn”. Ngay lúc này đây, cô thậm chí không chắc tại sao cô lại mang hận thù mãnh liệt như vậy với “tên đó”. Có lẽ bị mục rữa đi trong căn phòng bệnh trắng trống rỗng này là kết cục tốt nhất cho cô, Chiaki tự chế nhạo mình.

Đúng lúc này, ai đó gõ cửa. Mặc dù tình trạng mụ mẫn của Chiaki, cô vẫn còn nắm bắt được các cơ sở tinh thần của mình. Phần kiểm tra buổi chiều đã qua rồi và cô không hề ấn nút gọi y tá. Đáng lẽ không có ai đến thăm cô, và chẳng phải y tá đã nói rằng giờ thăm bệnh hôm nay đã bị huỷ sao?

Tiếng gõ tiếp tục mặc kệ sự ngạc nhiên của cô, nên Chiaki cuống cuồng – mà không suy nghĩ gì nhiều - ấn cái điều khiển cửa từ xa.

“Cô cảm thấy thế nào rồi? Tiểu thư Chiaki?”

Cái người bước vào là hoàn toàn không ngờ tới – nhưng cô đã có một linh cảm, nếu ai đó tới thăm cô, đó chắc chắn sẽ là người này.

“Ngài Chu.”

Một lần, Chiaki không thể tiếp tục nhìn chị gái mình đắm mình trong đau đớn và tuyệt vọng, nên buộc cô chạy trốn trên đường đêm nọ. Vào lúc đó, chính người này đã an ủi cô với những lời dịu dàng và tốt bụng. Cái người mà đã nói với cô rằng họ không đáng bị như thế và củng cố những suy nghĩ đen tối của cô. Người đã thúc giục cô trả thù, không phải thông qua giết chóc, mà là sửa một cái sai. Người đã cho cô trút ra những cảm xúc bị dồn nén của mình. Người đã đưa cô những công cụ cho việc trả thù.

Vị cứu tinh đã cứu vớt trái tim mỏng manh của Chiaki đứng trước mặt cô với một bó hoa trên tay.

“Tại sao… ngài đến đây? Giờ thăm bệnh hôm nay đã bị huỷ rồi mà…”

Những món quà không còn cần thiết nữa, khi mà có hàng núi những thứ cô cần phải xin lỗi. Chiaki hoàn toàn ghét cái cách cô ấy bị ràng buộc bởi những cảm xúc buồn tẻ. Đặc biệt sau khi nói những lời đó, cô ước mình có thể tự tát vào bản thân.

“Tôi dùng một vài thủ thuật.”

Nói điều này, Chu nháy mắt một cách trẻ con, nhưng hành động này không đặc biệt gây bực tức.

“Thủ thuật… Như phép thuật?”

“Không, không, nó hơi khác một chút với phép thuật.”

Dựa trên hiểu biết của riêng mình, Chiaki hiểu thủ thuật nghĩa là phép thuật.

Tuy nhiên, Chu lắc đầu trước câu hỏi của Chiaki.

“Ngay cả không có phép thuật, con người vẫn có thể đạt được một vài điều kỳ diệu. À, gọi nó là điều kỳ diệu thì có một chút phóng đại.”

Chu cười lần nữa và Chiaki cuối cùng đã xoay sở để hồi phục lại trí óc của mình (theo cô là vậy).

“Vậy, ngài Chu, tôi… Ngài đã giúp tôi rất nhiều, những tôi chẳng thể làm được gì cả.”

Trước khi Chiaki có thể bắt đầu với lời xin lỗi của mình, Chu đặt bó hoa trước mặt cô.

Mknr v06 331

Vì vài lý do, bó hoa tràn ngập một vẻ đẹp mê hoặc đã thu hút sự chú ý của cô với ánh rực rỡ của nó.

“Tất cả chúng không quan trọng.”

Giọng của Chu dường như đến từ rất xa.

Chiaki nhìn ngây ngất vào bó hoa và để tai mình vào những lời của Chu.

“Nếu cô cảm thấy hối hận.”

Đôi mắt Chiaki đờ đẫn.

“Nếu cô cảm thấy gánh nặng quá lớn.”

Ý thức cô hoàn toàn bị chiếm lĩnh bởi giọng nói của Chu.

“Vậy thì chỉ cần quên tôi đi.”

“Quên…?”

Chiaki vô tình nói những lời này, cô thậm chí không để ý rằng cô đang nói.

“Phải, chỉ cần quên tôi đi.”

“Quên đi… Có ổn không nếu quên đi…?”

Dưới sự dẫn dắt của Chu, Chiaki để bản thân mình quên đi.

“Phải, tất cả những gì cô phải làm là quên đi.”

“Hiểu rồi… tôi sẽ quên…”

Chiaki ra lệnh cho bản thân mình lãng quên.

♦♦♦

Thứ 3 ngày 25 tháng 10, sau giờ học. Tatsuya, Mari, và Mayumi đi tới trung tâm giam giữ đặc biệt Hachiōji nơi Sekimoto bị giam. Chỉ còn năm ngày là tới cuộc thi luận án, nên đây thực sự là giai đoạn nước rút bận rộn nhất của khâu chuẩn bị, nhưng vì công việc của Tatsuya đang tiến hành trôi chảy, cậu có thể dành ra hai hay ba giờ.

Thực sự ra, Erika, Leo, và Mikihiko cũng muốn đi theo, nhưng vậy sẽ có một chút bất tiện với các đàn chị. Mari chỉ mâu thuẫn với một mình Erika thôi, nhưng vẫn có chút quá thách thức đối với mấy chàng trai trung học ngây thơ khi đi cùng những đàn chị không quen biết. ─Thực ra, dù sao thì giấy phép mà Tatsuya nắm chỉ có ba vé thôi. Nói về việc này, Miyuki đã hoàn toàn bị trói chặt bởi công việc của Hội Học Sinh, nên cô ấy chỉ có thể gửi tới ba người họ một “nụ cười đẹp” nghiêm nghị.

Trong khi có đủ các thể loại thủ tục ở ngoài cửa, lại không có điều rắc rối nào bên kia cánh cửa. Sau khi người hướng dẫn giao cho họ một thiết bị đầu cuối LPS, thậm chí không có một nhân viên nào đi theo, đó rất có thể là kết quả của việc Mayumi dựa vào họ “Saegusa”. Dĩ nhiên, Tatsuya không chắc chắn tính xác thực của điều này, cậu cũng không mong ước hiểu thấu được nguyên nhân đằng sau sự đối đãi đặc biệt với họ.

Căn phòng Sekimoto bị giam không phải một cái “xà lim” và không có thứ gì trông giống cửa sổ kim loại hay mấy thứ đại loại thế. Thực ra nó giống như một phòng hạng hai trong khách sạn hơn. Ngay cả thế, có một căn phòng ẩn có thể quan sát bên trong căn phòng này.

Mayumi và Tatsuya đều vào căn phòng ẩn. Mari sẽ là người duy nhất đối diện với Sekimoto. Mặc dù Mari là người đưa ra sự sắp đặt này, cả Mayumi và Tatsuya đều không lên tiếng phản đối. Tatsuya biết rất rõ rằng ngay cả khi Sekimoto tỏ ra bạo lực, Mayumi tự tin rằng cô có thể kiểm soát cậu ta từ một căn phòng khác, dù cho tài năng của Sekimoto chỉ là một phần nhỏ so với Mari.

Từ căn phòng ẩn, họ thấy Sekimoto không đeo cái cùm nào. Dĩ nhiên, cậu ta bị cấm rời khỏi phòng. Ngồi ngoan ngoãn trên cạnh giường, cậu ta đang mặc một bộ quần áo đơn giản không hề lạc lỏng trong suốt phần kiểm tra của bệnh viên. Cậu hẳn là đã trải qua một sự kiểm tra toàn thân kỹ lưỡng, nên cơ hội cậu mang theo vũ khí ẩn hay một cái CAD tuyệt đối bằng không.

Dưới ánh mắt cảnh giác của Tatsuya và Mayumi trong một căn phòng khác, cánh cửa dẫn vào căn phòng đó mở ra. Không cần phải nói, đó là Mari. Sekimoto, lúng túng trước cánh cửa đang mở, để lộ sự ngạc nhiên của mình trước nó. Tuy nhiên, trong khoảnh khắc tiếp theo, đôi mắt cậu ta cảnh giác và nghi ngờ. Sekimoto nhận thấy một dấu hiệu nguy hiểm khi Mari xuất hiện một mình.

“Watanabe… Tại sao cô ở đây?”

Vô thức, Sekimoto chà vào cổ tay trái từ chỗ ngồi trên giường, chắc là vô tình tìm kiếm chiếc CAD đã bị tịch thu của mình. Dù rằng giọng cậu không nao núng, nó vẫn tràn ngập nỗi sợ hãi không tên.

“Hiển nhiên, tôi ở đây để hiểu được tình hình.”

Có lẽ bởi vì sự phục vụ của cậu ta như một thành viên của Ban Kỷ Luật, Sekimoto biết được khả năng của Mari là gì. Cậu hẳn là hết sức khiếp sợ sự tàn nhẫn của Mari.

“Vậy…Ngay cả cô cũng không thể sử dụng phép thuật ở đây.”

Sự cáo buộc của Sekimoto là chính xác. Đây là nơi giam giữ những pháp sư trẻ phá luật. Mặc dù không có thiết bị kháng ma thuật tự động nào như “Cast Jamming” được cài ở đây, nhưng vẫn có những thiết bị có thể phát hiện sự kết phép. Một khi sự sử dụng phép thuật được xác nhận, khí mê sẽ phóng ra cùng với đạn cao su từ súng máy, theo đó là lực lượng an ninh trang bị đồ bảo hộ đầy đủ ập vào.

“Vậy sao?”

─Với điều kiện hệ thống giám sát hoạt động đúng.

Sekimoto cuối cùng cũng thấu hiểu nguyên nhân tại sao Mari không làm gì khác ngoài mỉm cười.

“Chúng ta không có nhiều thời gian. Chỉ cần nói cho tôi những chi tiết quan trọng thôi.”

Thấy điệu cười trêu trọc (trong mắt Sekimoto) của Mari, Sekimoto cuống cuồng ngừng thở. ─Nhưng đã quá trễ, dừng nhịp thở không đủ để tránh khỏi phép thuật.

Ý thức của Sekimoto đột ngột chìm trong sương mù. Cậu ta thậm chí không ý thức được mình đã thua bởi đòn tấn công của Mari trước khi bắt đầu trả lời câu hỏi của Mari.

“Chị ấy sử dụng mùi hương để điều khiển tâm trí anh ta à?”

Tatsuya hoàn toàn rõ về những gì Mari làm sau khi quan sát từ căn phòng ẩn.

Cô ấy đang dùng các mùi hương khác nhau để trực tiếp kích động cảm xúc và trí nhớ. Lý thuyết này đã được chứng minh về mặt y học trong thế kỷ trước. Liệu pháp hương thơm dựa trên ảnh hưởng mạnh mẽ của mùi hương lên cảm xúc.

Sử dụng hệ thống thông gió, Mari gửi hương thơm phảng phất qua mũi vào các tế bào khứu giác, từ đó kết hợp một mùi hương làm giảm ý thức kháng cự và một mùi khác có thể điều khiển ý thức để tạo nên một huyết thanh nói thật.

“Tatsuya-kun, đây là lần đầu cậu thấy cái này hả?”

Mayumi không bất ngờ rằng Tatsuya có thể nhìn thấu kỹ thuật của Mari. Xem xét hiểu biết đa dạng của Tatsuya về phép thuật, Mayumi cảm thấy việc này hoàn toàn là lẽ tự nhiên. Cô ngạc nhiên hơn về việc Tatsuya đã phục vụ trong Ban Kỷ Luật nửa năm rồi mà chưa bao giờ chứng kiến Mari sử dụng kỹ thuật này.

“Đây thực sự là lần đầu. Chẳng phải công khai sử dụng loại phép thuật này sẽ chôn chị ấy trong một đống rắc rối sao?”

Mayumi gật đầu trước những lời của Tatsuya. “Như cậu nói”. Sử dụng phép thuật không thôi đã bị giới hạn nghiêm ngặc bởi luật pháp, không kể đến loại khả năng tẩy não này. Nếu dùng một cách bất cẩn chắc chắn sẽ bị chỉ chích từ “lý lẽ chung” và “nghĩa vụ công dân”.

Mặc cho cuộc nói chuyện đang tiếp diễn với Mayumi, Tatsuya không hề rời mắt khỏi “sự thú tội” của Sekimoto lấy một giây. Thứ khuấy động sự quan tâm của cậu là Sekimoto thú nhận rằng “sau khi lấy được dữ liệu từ thiết bị thuyết trình, cậu ta định điều tra về tài sản cá nhân của Shiba”. Khi Mari hỏi tại sao, Sekimoto trả lời “thánh tích Magatama”.

“…Tatsuya-kun, cậu có thứ như vậy thật ư?”

Mayumi hỏi cậu với đôi mắt mở to.

“Không, tôi không có thứ gì như thế cả.”

Trong khi câu hỏi của Mayumi ám chỉ tất cả các loại câu hỏi cơ bản, thành thật trả lời câu hỏi sẽ chỉ gây thêm nhiều rắc rối cho Tatsuya.

“Nhưng…”

“Có lẽ bởi vì gần đây tôi đang nghiên cứu mấy thứ liên quan tới ‘Hòn đá triết gia’. Chắc hẳn đây là cách mà anh ta nhầm lẫn?”

Mayumi cũng biết rằng cậu ấy có dùng cái lý do này vài ngày trước cuộc bầu cử hội học sinh, do đó cô không theo đuổi vấn đề nữa. Tuy nhiên, đó không phải bởi vì cô hoàn toàn tin những lời của Tatsuya, mà đúng hơn là vì đây không phải lúc để làm vậy.

Chỉ khi Tatsuya vừa được ân xá cho lời nói dối dễ dàng vạch trần này, chuông báo động của cơ sở giam giữ đặc biệt Hachiōji vang lên.

Phản ứng của cả ba người bọn họ khi nghe chuông báo động nhanh một cách khó tin. Sau khi ấn Sekimoto vẫn còn mụ mị xuống giường (không phải để cậu ta nghỉ ngơi), Mari phóng ra khỏi phòng. Cùng lúc đó, Tatsuya và Mayumi cũng rời khỏi căn phòng của họ.

“Có vẻ như chúng ta có những kẻ xâm nhập trái phép.”

Giọng của Mari run lên một chút trong ngạc nhiên. Nhờ vào cuộc tấn công bệnh viện trực thuộc đại học phép thuật ngày hôm qua, cảnh sát ở tây Tokyo đang trong cảnh giác cao độ. Mặc dù lực lượng phòng vệ cơ động (vệ binh quốc gia) là hình thức cao nhất của lực lượng an ninh không được huy động, số lượng đội tuần tra hôm nay đã tăng lên năm mươi phần trăm. Cũng như thế, trung tâm giam giữ đặc biệt Hachiōji này cũng cảnh giác gấp hai lần bình thường. Chỉ mấy người thực sự có vài kỹ năng hoặc là vô cùng khờ dại mới xông vào lúc này. ─Ruột gan Mari nghiêng về phía trước.

“Tatsuya-kun, cậu có biết chúng vào từ đâu không?”

Nghe thấy câu hỏi của Mayumi, Tatsuya lôi ra thiết bị đầu cuối LPS và thao tác nó. Màn hình bật lên hiển thị một bản đồ 3D của đường sơ tán. Họ có thể đánh giá điểm vào của những kẻ xâm nhập dựa trên tuyến đường.

“Dường như chúng vào từ trên trần. Chúng có lẽ đã dùng máy bay hay bộ nhảy lò xo. Hiện giờ chúng đang ở gần cánh phía đông của tầng ba.”

Trước những lời của Tatsuya, ánh mắt của Mayumi nâng lên hướng về một nơi vô định. Cô đã kích hoạt phép thuật hệ giác quan “Multi Scope” tới phạm vi rộng nhất và nhìn về hướng Tatsuya ra dấu.

“…Thấy chúng rồi. Tốt lắm, Tatsuya-kun. Có 4 kẻ xâm nhập, mỗi tên đều trang bị súng trường tấn công năng lượng cao.”

Súng trường năng lượng cao là vũ khí đặc hiệu chống lại pháp sư. Ngòi nổ và tốc độ bay của chúng hơn gấp ba đến bốn lần so với súng trường bình thường và thậm chí có thể xuyên qua phép phòng ngự. Số dư sức mạnh chỉ có thể được sản xuất bởi nền sản xuất kỹ thuật cao. Không lý nào mấy tên găng-xtơ hay khủng bố trung bình có thể chạm được tay vào một cây súng như vậy.

“Đội an ninh đang thiết lập một phòng tuyến gần nền cầu thang bằng cách lợi dụng địa hình.”

“Lối vào hành lang đã bị khoá bởi cửa chống nổ.”

Khi Mayumi đang thuật lại tình cảnh hiện tại, Tatsuya kéo lên một hình chiếu 3D cho bản đồ toà nhà. Ba trong số chúng đang ở tầng một trong toà nhà trung tâm. Mặc dù không có nguyên nhân báo động cho tình hình hiện nay….

“Mục tiêu của chúng là ở đây.”

Chậm nửa nhịp sau khi Tatsuya xoay đầu nhìn về phía trên, Mari cũng nhìn cảnh giác lối vào.

“Gì cơ? Ah!”

Mayumi không hiểu thứ gì làm hai người họ thận trọng vậy, nhưng trong khoảnh khắc tiếp theo.

Ngay trước mắt họ, bóng dáng của một người đàn ông to lớn xuất hiện. Hắn cao hơn Tatsuya một cái đầu và đạt đến mức gần 185cm. Thân hình vạm vỡ của hắn không thể hiện dấu hiệu nào của sự chậm chạp, giống như một con thú ăn thịt to lớn đang tiến tới. Tuy nhiên, người đàn ông dường như đang sử dụng loại kỹ thuật nào đó, vì thần khí và dáng vẻ của hắn đều mờ nhạt. Mặc cho sự hiện diện của hắn trước mặt họ, hắn ta dường như sẽ biến mất nếu như họ ngừng chú ý, nên hắn hẳn đã đến đây bằng cách sử dụng loại thần chú tàng hình nào đó. Dĩ nhiên, Mari có ấn tượng sâu sắc với người đàn ông này.

“Lữ Cương Hổ.”

Mayumi có vẻ không hiểu lời thì thầm nhẹ nhàng của Mari, nên biểu hiện khuôn mặt của cô không thay đổi nhiều. Mặt khác, Tatsuya mang một vẻ dữ tợn trên khuôn mặt cậu. Mặc dù cậu đã nghe về nhân vật này, sau khi Mari gọi ra tên của hắn, đây là lần đầu tiên cậu mặt đối mặt với người đàn ông này. ─Đương nhiên, cậu rất rõ về danh tiếng của hắn.

Tiến lên trước, đôi mắt của Lữ dừng lại trên Tatsuya và đồng bọn. Đặc biệt là, đôi mắt hắn đặt lên Mari.

“Tôi tin rằng chúng ta nên rút lui lần này, nhưng có vẻ như đã quá muộn rồi.”

Tatsuya nói với giọng nhẹ khi cậu bước lên trước hai người kia.

Lúc cậu chuẩn bị đi về phía Lữ, Mari nắm lấy vai cậu.

“Tôi sẽ xử hắn. Tatsuya, cậu bảo vệ Mayumi.”

Từ quan điểm của Tatsuya, đây là một kế hoạch nực cười. Đúng vậy, Mari tự hào về khả năng cận chiến bậc nhất như một học sinh năm 3 trường cao trung ma pháp. Tuy nhiên, cấp độ phép thuật cận chiến của Lữ Cương Hổ là “vượt xa bậc nhất”. Cô ấy không có cửa thắng trong một trận đối đầu trực diện. Cơ hội chiến thắng của họ chắc chắn cao hơn nếu một “người chuyên nghiệp” như chính cậu tham chiến.

“Mari, cẩn thận đấy.”

Thật không ngờ, Mayumi lên tiếng ủng hộ đánh giá chiến thuật của Mari. Tuy nhiên, đây không phải lúc tiếp tục cuộc nói chuyện, nên Tatsuya đành vâng lời.

“Tôi biết hắn ta không phải tầm thường.”

Mari duỗi tay trái nhẹ nhàng về phía trước và, như thế vỗ vào váy, đập mạnh xuống trước khi nâng tay lên một lần nữa. Với một âm thanh, các nếp áo thẳng bình thường ồ ạt nâng lên, để lộ cặp quần bó bên ngoài đường cong thanh mảnh kèm theo cái bao da dọc một bên đùi. Một cây gậy dài 20cm được rút ra khỏi bao da.

Vạt áo rơi trở về che đi đôi chân quyến rũ của Mari. Có lẽ hắn đã bị bắt gặp, nhưng Lữ không chuyển vào thế chiến đầu cho tới khi Mari nâng tay trái lên.

Lữ Cương Hổ nghiêng thân trên lên trước với hai tay đu đưa trước mặt. Những ngón tay hắn hơi cong, tạo cho cơ thể hắn ấn tượng rằng nó chuẩn bị tấn công bất kỳ lúc nào.

Tuy nhiên, người đầu tiên ra chiêu không phải là Mari hay Lữ Cương Hổ, mà là Mayumi đang đứng ở một bên.

Khoảnh khắc màn sương dường như phủ lấp những bức tường hai bên trái phải và cả trên trần, vô số những viên màu trắng bâu lấy Lữ Cương Hổ. Lữ Cương Hổ vồ về trước, nhưng hơn phân nữa những viên băng vẫn đánh trúng người hắn.

Tuy nhiên, Lữ không bị tổn thương bởi đòn bắn yểm hộ này. Toàn thân hắn được bọc trong Ngạnh Khí Công và đã đẩy lùi các viên băng bay đến. Động lượng của hắn không hề giảm chút nào khi hắn xông tới Mari. Mari nâng thanh kiếm 20cm lên đối mặt với hắn.

Một âm thanh kim loại mờ đục vang lên khi Mari dừng cánh tay đang vươn ra của Lữ lại. Sau đó, đầu Lữ nghiêng mạnh về phía sau khi một lưỡi lá mỏng 20cm sượt qua mặt hắn. Vũ khí trên tay Mari bao gồm một tay cầm 20cm, hai lưỡi kiếm ngắn 20cm, và một lưỡi kiếm ngắn khác gắn vào thành một chuỗi.

Vào lúc này, đòn tấn công thứ hai của Mayumi trút xuống. Lữ nhảy lùi về sau tới một khoảng cách an toàn. Bản năng của hắn đã đúng. Sàn và tường lân cận nơi hắn vừa đứng lỗ chỗ vô số dấu đạn. Đòn tấn công thứ hai của Mayumi mạnh hơn và thậm chí chính xác hơn đòn đầu, với tốc độ vượt trội và sức mạnh xuyên thấu.

Lần đầu tiên, một biểu hiện con người thoáng qua khuôn mặt Lữ, một biểu hiện gọi tình trạng hoang mang. Hắn biết rằng bản thân đang không ở trong sức mạnh cao nhất vì vết thương bên sườn. Tuy nhiên, đó chỉ là vài đứa học sinh, và một học sinh cao trung nữ ở đó, có thể cầm chân hắn lại thay vì cầu xin. Tuy nhiên, sự hoang mang của Lữ chỉ kéo dài trong một giây. Hắn huỷ bỏ phép thuật che giấu khí của mình và tập trung toàn bộ vào trận chiến.

Lữ dựng lên vài lớp thể thông tin psion quanh người hắn. Tatsuya có thể nhìn thấy cả những lớp thể thông tin và phép kết giới vật lý của hắn ở cùng bản chất. Trước đó, toàn bộ lớp da của hắn được phủ bởi một lớp psion mật độ cao, giống như cường hoá Eidos của da. Tuy nhiên, bây giờ hắn chuyển sang phép thuật kết giới. Sau khi Mayumi phóng ra lượt bắn thứ ba, đòn tấn công này bị khoá bởi kết giới vật lý của Lữ. Sau đó,  hắn tiếp cận Mari với tốc độ sấm sét, với Mari giơ thanh kiếm hai lưỡi để chống lại, nhưng dường như không có khả năng cô có thể giữ hắn lại với cặp kiếm đó khi đối diện với sức mạnh của phép thuật kết giới.

Vào thời điểm va chạm với Mari, bóng dáng của Lữ biến mất.

Mari cuống cuồng xoay sang phải, một hành động hoàn toàn dựa trên bản năng của cô ấy, nhưng may thay đó là lựa chọn đúng đắn.

Đáng tiếc là, cô không thể làm kịp lúc.

Lữ Cương Hổ đã luồn qua thanh kiếm ngắn của Mari và ra đằng sau cô.

Mari thầm gọi “Mayumi”, nhưng không có thời gian cho cô nói nó thành lời.

Vừa lúc Lữ tới mặt đối mặt với Tatsuya, người đang đứng ngay trước Mayumi – một cơn bão psion ngấu nghiến lấy hắn.

Gram Demolition.

Thấy rằng Lữ Cương Hổ đã chuyển phép cường hoá dữ liệu thành phép kết giới vật lý, Tatsuya sử dụng một dòng liên tục các hạt psion nén để xé vụn giáp của Lữ.

Đôi mắt Lữ đầy sửng sốt.

Lúc này, phép bắn của Mayumi kích hoạt lần nữa.

Phản ứng của Lữ chứng tỏ danh tiếng “vượt xa bậc nhất” của hắn.

Hắn nhanh chóng phục hồi lại từ cú sốc đến từ việc phá huỷ kết giới Ngạnh Khí Công của hắn, và ngay lập tức dựng lên Ngạnh Khí Công cho Cường Hoá Dữ Liệu. Tuy nhiên, trong khi Mayumi giảm số lượng cú bắn, cô đã tăng cường sức mạnh vào mỗi cú tương ứng. Ngay bây giờ, Ngạnh Khí Công vội vã dựng lên của Lữ Cương Hổ không còn có thể hoàn toàn làm chệch phép xạ kích của Mayumi nữa.

Lãnh đòn từ những viên đạn, Lữ bị buộc phải dừng bước lại vì tác động từ số lượng lớn psion làm gián đoạn cảm giác của hắn. Lúc này, thậm chí Mari lại đang tiếp cận từ phía sau.

Thanh kiếm đôi trong tay trái của cô phóng ra một lưỡi kiếm ngắn bay về phía đầu của Lữ.

Tay phải Mari đột nhiên hất một loại bụi đen nào đó vào Lữ Cương Hổ.

Lữ ngay lập tức bịt mắt và tai lại.

Thứ bụi đen dường như bao phủ đầu hắn và nhanh chóng tiêu tan sau khi pháp ra một ánh sáng mờ nhạt.

Thân hình to lớn của Lữ bắt đầu lắc lư tới lui. Dưới ảnh hưởng từ phép thuật hệ hấp thụ của Mari, những hạt cacbon “cháy” nhanh bị hạn chế tiếp xúc với nhiệt và ánh sáng, nhưng nhanh chóng tương tác với oxi. Kết quả là một lượng lớn oxi chuyển thành cacbon đioxit. Trong một phút chốc, không khí trở nên mỏng đi xung quanh vị trí của Lữ Cương Hổ.

Mari dùng chuỗi mỏng trên tay trái cô như một vũ khí. Dọc theo hướng cú vung, cái chuỗi phát ra lực đẩy ở lưỡi “Áp Trảm”. Hơn nữa, có nhiều hơn một cái. Cái lưỡi kiếm đôi bay về phía cái đầu cũng phát ra “Áp Trảm” dọc theo lưỡi của thanh kiếm. Chuỗi mỏng trên tay Mari đã vượt qua tốc độ của lưỡi kiếm đôi nhờ áp dụng phép gia tốc hệ trọng lực. Ngay cả Tatsuya cũng sẽ không thể né tránh cả ba đòn tấn công cùng lúc, và con “Hổ Ăn Thịt Người” Lữ Cương Hổ cũng không ngoại lệ. Mặc dù Lữ xoay sở để né được tránh lưỡi kiếm trong tay Mari, nhưng hai cái kia đánh trúng vai và lưng hắn. Thậm chí với Ngạnh Khí Công chống đỡ, hắn vẫn trong tình trạng thiếu oxi sau khi đã chịu đựng phép bắn của Mayumi, và cái kết giới không phát huy hết sức mạnh. Do đó, hai lưỡi kiếm đánh trực tiếp vào cơ thể hắn. Dù cho hắn có thể tránh gãy xương nghiêm trọng, những lưỡi kiếm vẫn ngập vào thịt hắn, để lại hai vết cắt dài. Dưới tác động từ đòn tấn công trực diện của Mari, Lữ gục ngã.

Kỵ binh là một vai luôn luôn đến tiệc trễ. Chỉ trong những bộ phim họ mới xuất hiện đúng lúc.

Do đó, quân chi viện từ đội an ninh chỉ đến sau khi mà Lữ đã bị hạ gục. Bốn cán bộ an ninh trông thấy cảnh tượng một người đàn ông trẻ bị nốc ao bởi đôi lưỡi kiếm và để lộ một biểu hiện kinh ngạc, nhưng khi xem xét kỹ đồng phục mà ba người học sinh đang mặc, họ nhanh chóng trói chặt Lữ Cương Hổ. Khả năng cao là những người này cũng biết Mayumi.

Trái với dự đoán của Tatsuya, họ không bị thẩm vấn bởi các nhà chức trách. Lại nữa, điều này có lẽ gây ra bởi sức mạnh đến từ cái tên “Saegusa”, dù rằng Tatsuya cũng không định phàn nàn. Cậu còn vô cùng biết ơn rằng mình không phải phí thời gian thêm nữa, một suy nghĩ mà Mayumi và Mari cũng cùng mang trong đầu. Vào lúc mà ba người họ đang trò chuyện, họ đã rời khỏi cơ sở rồi.

Sau khi rời khỏi qua cửa trước của trung tâm giam giữ, Mari hơi do dự tiến đến gần Tatsuya.

“Tatsuya-kun, uh, mặc dù bây giờ cậu có lẽ đã biết, nhưng làm ơn đừng tiết lộ những gì cậu vừa thấy.”

Dĩ nhiên, Tatsuya không cách nào nắm được đầu đuôi thứ cô ấy ngụ ý chỉ với từng ấy từ.

“Về việc không tiết lộ điều này, chị đang đề cập đến vũ khí của mình phải không? Hay sự thật rằng chị có thể sử dụng ‘Dojigiri’?”

Tatsuya hỏi lại để xác định chủ đề cuộc nói chuyện, nhưng khi Mayumi và Mari nghe câu hỏi của cậu, cả hai người đều đồng thời thở dài.

“Vậy ra cậu thực sự biết về nó…”

“Tatsuya-kun, vậy cuối cùng cậu thật sự thông thiên văn tường địa lý…”

Dựa trên dáng vẻ lưỡng lự của hai cô gái, Tatsuya suy ra rằng họ hẳn đang nói về “Dojigiri”.

“Không phải là tôi biết mọi thứ… Không phải là Genji ‘Dojigiri’ khá nổi tiếng sao?”

Đòn tấn công cuối cùng của Mari sử dụng đồng thời ba đòn đánh từ các hướng khác nhau. Rất giống với nhẫn thuật, để che giấu danh tính của đòn tấn công, cái tên “Multiple Slash” được thay bằng “Dọigiri” và được truyền thụ độc quyền bởi kiếm sĩ Genji. Tuy nhiên, trong thời đại phép thuật đã trở nên phổ biến, “Dojigiri” đột nhiên biến mất, trở thành một kỹ thuật mà các nhà nghiên cứu chú ý nhưng chưa từng chứng kiến tận mắt.

“Đừng lo lắng, senpai, tôi sẽ không để lộ ra chi tiết về kỹ thuật của chị đâu.”

Nghe thấy câu trả lời của Tatsuya, biểu hiện của Mari vừa do dự lẫn xấu hổ.

“Đương nhiên tôi tin cậu… Nhưng ngoài ra, đừng nói với ai rằng tôi có thể sử dụng ‘Dojigiri’.”

Sau khi nhận sự phê chuẩn của Tatsuya mặc dù cậu không hỏi nguyên nhân, Mari vẫn tiếp tục vì lý do nào đó.

“Ah, dĩ nhiên.”

Một cách tự nhiên, cậu đồng ý. Và cậu cũng không thực sự muốn biết lý do. Nhưng, vì vài lý do Mari bắt đầu nói về nó.

“Cảm ơn sự giúp đỡ của cậu. Thực ra mà nói, tôi thực sự không chính thức được đào tạo kỹ thuật này. Tôi tình cờ bắt gặp nó sau khi nghiên cứu nội dung của mấy văn bản cổ để ở nhà và nhờ Nao giúp đỡ tập luyện rồi bằng cách nào đó đã học được nó.”

Sau khi nghe lời giải thích của Mari, Tatsuya phán đoán rằng “Nao” mà cô nói chắc là đề cập đến Chiba Naotsugu. Nói về điều này, chiêu “Dojigiri” vừa nãy bao gồm cả các yếu tố từ “thiên tài về phép thuật cận chiến”.

“Tôi biết rồi, vậy đó là tại sao đòn tấn công của chị gồm cả ‘Áp Trảm’.”

“Chính xác. Ngoài ra, nhà tôi nằm ở cuối đuôi của tộc Watanabe. Tôi theo phong cách Genji, nhưng nhà tôi không đứng ở vị trí cao lắm. Nếu tộc Watanabe biết rằng tôi có thể sử dụng kiếm kỹ bí mật của Genji, thì có lẽ vài rắc rối sẽ phát sinh…”

“Tuy nhiên, với địa vị của chị là một pháp sư chiến đấu, tôi ngờ rằng chị có thể giữ bí mật đó được lâu không.”

Rốt cục, điểm này là không thể tránh khỏi. Khuôn mặt Mari tối sầm lại khi Tatsuya chỉ ra điều đó.

“Tôi biết, nhưng tôi hi vọng có thể giữ kín bí mật này trong khi tôi vẫn còn là một học sinh.”

Thấy Mari bĩu môi, Mayumi bật cười.

“Hiểu rồi, tôi sẽ giữ nó cho riêng mình.”

Dù thế nào, Tatsuya cũng không có ý định can thiệp vào những vấn đề tầm thường cỡ này, đặc biệt là vì chúng chẳng dính dáng gì tới cậu. Đối phó với mấy thứ như này chỉ là một miếng bánh với loại người như cậu.

♦♦♦

Vào chiều thứ sáu hai ngày trước lễ khai mạc chính thức của “Cuộc thi luận văn ma pháp toàn quốc cấp cao trung”, cậu nhận một cuộc gọi từ Fujibayashi sau khi ăn tối và tắm xong.

“…Nói cách khác, các lực lượng cơ động do thám tất cả đã bị bắt giữ trong hai hay ba ngày qua.”

Sau khi nói những lời này rõ ràng trong một tư cách chính thức, Fujibayashi cuối cùng đã nhẹ nhõm ở phía bên kia màn hình.

“Thông tin Tatsuya-kun cung cấp đã giúp đỡ rất lớn. Cảm ơn.”

“Không đâu, lúc đầu tôi mới là người đã đưa ra yêu cầu mà.”

“Có lẽ là vậy, nhưng trường cao trung ma pháp và FLT không phải những nạn nhân duy nhất. Gián điệp công nghiệp là một cơn đau đầu không chỉ với ngành công nghiệp bán dẫn và các học viện phép thuật, chúng cũng gây rắc rối cho các nhà sản xuất nữa. Tình báo và đối phó tình báo không thuộc phạm vi quản lý của chúng tôi, nhưng dựa trên bản chất của đơn vị, chúng tôi không thể đơn giản nhắm mắt làm ngơ với lũ gián điệp sử dụng phép thuật để đạt được mục tiêu của chúng. Nên chúng tôi định ra tay sớm ngay cả khi không có sự liên lạc của cậu, nó đã đẩy nhanh hành động và thực sự giúp tôi rất nhiều.”

“Vậy sao. Giờ cô đề cập tới nó, tin tức về thánh tích rò rỉ từ đâu vậy?”

“Điều này có một chút xấu hổ, nhưng dữ liệu hoạt động của quân đội đã bị rò rỉ. Rốt cục, dựa trên phân bổ của quân đội cho nghiên cứu ma thuật và trợ cấp, chúng đã ghi lại danh sách mục tiêu của mình.”

Vậy nó là như thế à, Tatsuya nghĩ. Chả trách phương pháp của chúng có vẻ thiếu chuyên nghiệp như vậy.

Vậy chúng đã dò dẫm trong bóng tối theo đúng nghĩa đen. Giá trị bên trong điều này có lẽ thấp, nhưng thông tin không phải thứ có chất lượng đồng nhất ngay từ ban đầu. Thậm chí phần thông tin thực sự giá trị được khai thác từ cơ sở dữ liệu bằng sáng chế là một trong một ngàn, đó có thể là lý do tại sao những tên gián điệp lại chọn cách hành động này.

“Trong khi đa số kẻ chúng tôi bắt được có quốc tịch Đông Á, chúng tôi có lẽ có thể đánh hơi được con mồi.”

“Cô có vẻ khá hài lòng nhỉ.”

“Kiềm chế không phải một điều xấu, và dù sao thì tôi là một con người cảnh giác. Tuy nhiên, vì kẻ thù có gan đột nhập vào sân sau của chúng tôi, nên không cần thiết phải chịu đựng điều đó. Chúng tôi có lẽ cần phải gọi tới sự hỗ trợ từ cậu vào lúc đó, nên cẩn thận đấy.”

“Nếu có một nhiệm vụ bị đe doạ, tôi không phản đối. Cảm ơn vì đã thông báo.”

“Đừng khách sáo. Chúc cậu may mắn vào ngày chủ nhật. Tôi sẽ tới đó cổ vũ cậu.”

Sau khi động viên Tatsuya, trung uý Fujibayashi cúp máy. Rõ ràng, cô đã không suy nghĩ nhiều về kẻ giật dây trong bóng tối và nhìn sự cố này như một sự cố gián điệp công nghiệp điển hình. Thực sự thì, ngay cả Tatsuya cũng không biết rằng “đối thủ của họ” lại ở một quy mô như vậy.

Than ôi, họ đã quá xem nhẹ kẻ thù rồi.

♦♦♦

Đã trở về phòng khách, Tatsuya đổ gục xuống đi-văng. Thành thực mà nói, rất hiếm khi cậu biểu hiện sự mệt nhọc như thế này. Tính riêng về sức chịu đựng, chỉ đơn giản thức trắng đêm trong một tuần liên tiếp thường sẽ không hành hạ cậu tới mức này. Tuy nhiên cậu không chỉ phải làm việc trên phần luận án với một trong “ba câu hỏi lớn của phép thuật hệ trong lực”, một lò phản ứng nhiệt hạch sử dụng phép thuật điều khiển trọng lực bền vững, cậu còn phải sử dụng khả năng độc nhất của mình trong phân tích cấu trúc để điều tra một thánh tích thứ mà ngay cả công nghệ hiện đại cũng không thể hi vọng tái tạo lại được, trên hết cả là trông chừng bọn gián điệp. Cậu đã cạn kiệt tinh thần rồi.

Làm rỗng đầu trong chốc lát, Tatsuya nhắm mắt lại và nghiêng người về sau lên một ghế sofa, uốn cong cổ và đặt đầu của mình trên đệm tựa lưng. Không có ý nghĩa gì đặc biệt với tư thế này, chỉ đơn giản là tâm trạng của cậu mà thôi.

Ngồi cạnh anh trai mình như thường lệ, Miyuki không bực tức chút nào khi Tatsuya đột ngột rút vào trong thế giới của riêng anh ấy. Để bản thân cậu không phòng bị tới mức này là thứ mà cậu chỉ dành riêng cho sự hiện diện của một mình cô mà thôi. Miyuki còn vui mừng khôn xiết khi Tatsuya để bản thân trong sự trông nom của cô như thế này.

Miyuki không ước rằng anh trai quan tâm tới cô tất cả mọi lúc. Chỉ cần có thể ở bên cạnh anh, ngay cả chỉ là một chút, đã đủ hạnh phúc với cô rồi. Những lời này không có nghĩa rằng Miyuki là một người yếu đuối, mà đúng hơn là chuyển tải lời khen ngợi. Có thể an tâm mà nói rằng không ai sẽ nói những điều như thế này về cô.

Thay vì bị chán nản, Miyuki lo lắng về anh trai nhiều hơn. Tuy nhiên nếu anh ấy không nhấn mạnh nhiều lần, thậm chí cả Miyuki cũng không nhớ được lần cuối Tatsuya thành thật để lộ vẻ mệt nhọc của mình như vậy.

Cẩn thận không phát ra tiếng động, Miyuki nâng người khỏi ghế. Đứng trước mặt anh, cô nhẹ nhàng nghiêng gần lại khuôn mặt anh với đôi mắt của họ gần nhau. Đảm bảo rằng mái tóc dài của cô sẽ không chải lên anh, cô ấn nó xuống với tay trái của mình. Chắc chắn cho bản thân không vô tình chạm vào anh, tay phải của cô tì lên ghế để nâng đỡ trọng lượng của cô. Khi viền áo xếp lớp của cô gần như rơi lên chân anh, Trái tim Miyuki đập thình thịch trong lồng ngực, nhưng Tatsuya không nhúc nhích. Mạnh dạn mặc váy ngắn như vậy có vẻ như đã bất ngờ được đền đáp, cô nghĩ.

Nhìn gần từ trên xuống, nước da anh trai không tệ như cô đã lo ngại. Nhẹ nhõm, cô tiếp tục quan sát khuôn mặt anh tìm kiếm dấu hiệu của bất cứ thứ gì không như mong đợi. Nhìn anh ở khoảng cách này, ý thức của Miyuki dần dần bị che khuất. Khi tâm trí cô trở nên trống rỗng cô bắt đầu quên mất mình đang nghĩ gì và làm gì, rồi mặt cô chầm chậm lén đưa lại gần anh hơn.

Tim cô đập liên hồi, máu đổ xô lên đầu, cô không thể nghĩ về bất cứ điều gì nữa hết. Miyuki lơ mơ nhìn chằm chằm vào khuôn mặt anh trai. Hết hơi, cô thậm chí không để ý rằng cô đang nín thở. Ngay lập tức nhận thức được tình cảnh đó, Tatsuya bật mở mắt.

Đôi mắt Tatsuya và Miyuki gặp nhau.

Mknr v06 353

Thời gian dừng lại. Không chỉ Tatsuya, Miyuki cũng đứng hoàn toàn cứng ngắc như thể bị tê liệt.

Cả Tatsuya và Miyuki đều đơn giản là nhìn chằm chằm người kia, biểu hiện của mỗi người tràn đầy kinh ngạc.

Đột ngột, không thể giữ tư thế bất tự nhiên của mình thêm nữa, Miyuki ngã về trước.

Khuôn mặt cô tiến gần tới cậu, đôi môi của Miyuki nhanh chóng tiếp cận của Tatsuya.

Bất kể ý định, chỉ ngay trước khi hai người họ vượt qua ranh giới đáng lẽ không nên vượt qua.

─Cơ thể Tatsuya trở lại hoạt động. (TL: noooooooooooooo, whyyyyyyyyyy?, (ToT))

“Coi chừng!”

Nhanh hơn giọng nói của mình, đôi tay cậu vụt ra và nâng đỡ đôi vai của cô em gái.

“Kya!”

Không thể giữ bản thân mình đứng vững, hay có lẽ chỉ là mất hết sức lực, chân của Miyuki loạng choạng và cô sà xuống chiếc đi văng trên hai đầu gối. Hay đúng hơn, cô sà vào lòng Tatsuya người đang ngồi trên đi-văng.

Cả hai lại đông cứng.

Một lần nữa gần như hôn nhau, Miyuki và Tatsuya nhìn chằm chằm vào nhau.

Đôi tay Tatsuya nắm chặt vai Miyuki,

Và Miyuki đang cưỡi lên Tatsuya trên hai đầu gối của mình.

Lần này, băng giá tan nhanh hơn.

Đảm bảo rằng sai lầm sát sạt của họ không trở thành hiện thực, Tatsuya đưa đầu trở lại vị trí ban đầu.

Đôi mắt Tatsuya rơi từ khuôn mặt xuống ngực cô, rồi xuống nữa.

Hướng theo ánh mắt anh trai, Miyuki rón rén nhìn xuống bản thân mình. Cô rón rén như thế bởi vì cô đã ý thức rõ về tình cảnh của mình mà không cần phải nhìn.

Đúng vậy, không chỉ cô đang quỳ trên anh trai mình, đôi chân cô đang dạng ra quá cho phép ban đầu của chiếc váy xếp lớp ngắn của cô tới mức mà quần lót của cô gần như lộ ra.

“Em xin lỗi!”

Với tốc độ đáng kinh ngạc Miyuki nhảy khỏi người Tatsuya, rồi nhanh hơn gió (tuy nhiên vẫn trang nghiêm đủ để đảm bảo khi chân cô chạm đất không thứ khiếm nhã nào phơi ra) cô bay vọt khỏi phòng khách thẳng lên lầu.

Lặn vào phòng riêng của mình, cô đóng sầm cửa, khoá lại, rồi cuối cùng đổ gục xuống dựa vào cửa thở hổn hển. Cô không thể tập trung đủ sức lực để đứng nữa. Có lẽ bởi vì sự giáo dục tinh tế ăn sâu trong cô, cô đã cố gắng chỉnh đầu gối và ngồi thẳng, nhưng sau khi trốn vào phòng mình cô hoàn toàn kiệt sức và đơn giản là đổ gục xuống sàn.

Cô dát phẳng váy nơi mình ngồi, thẳng người lên một chút rồi chỉ say sưa ở đó một lúc. Cái đầu đang sốt của cô từ chối mọi suy nghĩ. Khi thời gian trôi qua, suy nghĩ đã sơ tán khẩn cấp của cô tiến trở về từng chút một.

Cô đang ở đâu.

Cô đang làm gì.

Tại sao cô lại ở một mình trong phòng lúc này─

Miyuki ngay lập tức vùi đầu vào tay mình. Lòng bàn tay cô cảm thấy nóng rực. Thậm chí không nhìn vào gương, Miyuki cũng biết được khuôn mặt mình lúc này hẳn đã bừng đỏ.

(Mình, mình vừa mới làm gì với Onii-sama…!)

Cô thậm chí không thể hiểu được cô đang nghĩ gì lúc đó. Tất cả thứ cô có thể nghĩ là cô phải hoàn toàn quên nó đi.

(Onii-sama và mình, gần như đã hô..hô...hô…)

Ý thức cô lại bắt đầu quá tải, và cô buộc phải đóng băng suy nghĩ của mình.

Còn lại một mình, Miyuki có thể sẽ như thế này cho tới sáng. Một vòng lặp vô tận của sự tái khởi động rồi lại đóng băng.

Tuy nhiên, không lý nào Tatsuya lại để Miyki một mình.

“Miyuki?”

“Vâng!”

Và trước âm thanh từ giọng nói của Tatsuya gọi tên cô ở phía bên kia cánh cửa, Miyuki hoảng hốt đáp lại từ trên sàn.

Cô giữ bản thân bằng cách ấn bàn tay mới nãy vừa ôm khuôn mặt đỏ bừng lên đùi mình. Đôi mắt cô ẩm ướt vì những giọt nước mắt có nguy cơ sẽ tràn ra ngoài bất cứ lúc nào. Hai cánh tay cô duỗi thẳng với một lực, cũng như đôi vai và lưng cô, rằng cả cơ thể cô run nhẹ. Nó gần giống như thể cô đang sợ hãi.

“Anh có thể vào không?”

“Chờ một chút đã!”

Ngay cả vậy, bên trong Miyuki, bất kỳ suy nghĩ nào chống lại anh trai cô chỉ đơn giản là không tồn tại. Cô nhanh chóng đứng dậy, bất chấp niềm tin rằng đôi chân mình đã bất lực cho tới giờ, và mạnh mẽ mở cửa với đôi tay vừa run rẩy mới lúc nãy.

“Vâng, anh vào đi.”

Đứng sang một bên khi cô mở cửa, Miyuki để một khoảng trống cho anh trai mình đi vào. Tuy nhiên, Tatsuya không đặt chân vào trong.

Cậu chỉ đứng nhìn…

Không thể nhìn thẳng vào mắt anh trai, Miyuki cố gắng tình cờ nhìn đi chỗ khác, nhưng cô vẫn có thể cảm thấy đôi mắt anh đặt lên cô.

Cô lại bắt đầu nóng ran.

Nó không phải nhiệt bên ngoài từ vài cảm giác trẻ con của việc làm sai, mà đến từ sâu bên trong cô. Nhiệt tiếp tục tăng lên, không phải nhiệt độ cơ thể mà đúng hơn là nhiệt độ nhận thức – tới cuối cùng cô không thể chịu thêm được nữa, và chuyển khuôn mặt ngoảnh đi trở lại đối diện với đôi mắt của anh trai.

Miyuki nhìn lên từ cách biệt chiều cao 15cm. Từ khoảng cách đó, dòng lệ tập trung trong một góc đôi mắt cô có thể nhìn thấy rõ ràng. Vội vã, Miyuki cố gắng nâng tay lên và dụi đi. Tuy nhiên, trước khi cô biết điều đó thì cả hai tay Tatsuya đã đặt lên má cô. Dịu dàng, anh ấy lau những giọt lệ từ đôi mắt cô.

“À, ừm, nói thế nào nhỉ.”

Khi Miyuki mở to mắt nhìn chằm chằm vào anh và không biết nói gì, Tatsuya thẳng thừng mở lời.

“Anh xin lỗi, anh đã làm em phải lo lắng cho anh. Anh ổn mà, nên Miyuki, đừng lo lắng nữa nhé.”

Nói vậy với một nụ cười vụng về, anh ấy rời bàn tay khỏi khuôn mặt Miyuki.

“Anh sẽ dọn dẹp tầng dưới. Hôm nay em nghỉ ngơi đi.”

Ra lệnh cho Miyuki với một giọng phần nào ngượng ngùng, Tatsuya quay đi mà không chờ đáp lại.

Chờ tới khi lưng anh trai biến mất khỏi tầm nhìn và xuống lầu, Miyuki đóng cửa lại lần nữa.

Loạng choạng đi tới giường, cô chầm chậm cởi đồ ra, rồi trượt lên chăn trong bộ đồ lót của mình.

Cuối cùng đã làm xa đến vậy, Miyuki bắt đầu điên cuồng lăn vòng vòng trên giường.

Mặc dù có vẻ như hoàn toàn quằn quại, khuôn mặt cô, không giống như trước đó, dường như thật sự hạnh phúc.

♦♦♦

Kim ngắn đồng hồ đã vươn tới số 12. Vào ngày lịch tiếp theo, “Cuộc thi luận văn ma pháp toàn quốc cấp cao trung” sẽ chính thức bắt đầu ở Yokohama. Dĩ nhiên, ngay cả khi là như vậy, không hề có dấu hiệu nào của ngày hội trên những con đường. Cuộc thi luận văn có giá trị đáng kể đối với các học sinh cao trung ma pháp, đặc biệt là với những học sinh được chọn như những đại diện, tới mức nó có thể ảnh hưởng đến các sự kiện lớn trong tương lai, nhưng với những người dân thường không dính dáng gì tới phép thuật, sự kiện này chẳng khác mấy so với hàng tá những cuộc họp mặt tổ chức hàng năm.

Trên Phố Trung Hoa, nơi vẫn còn là một trong những cơ sở giải trí chủ yếu ở Yokohama ngay cả trong thời đại này, đa số các cửa hàng vẫn mở cửa và đóng cửa vào những thời điểm bình thường của chúng.

Trong số các cửa hàng này, một nhà hàng lớn bề ngoài dường như đóng cửa vào buổi tối. Tuy nhiên bên trong, có một dãy không thể nhìn thấy từ bên ngoài. Ở trong, hai người đàn ông ngồi đối diện nhau.

Có hai chiếc ly trên bàn. Chứa đầy rượu lâu năm, hai chiếc ly xứng đáng được gọi là xa hoa, nhưng không ai trong hai người đàn ông nhấp một ngụm nào. Người đàn ông trẻ mang rượu ra để ý rằng điều này là một sự lãng phí, nhưng vì người đàn ông lớn tuổi hơn đối diện anh ta không chạm vào ly, nên anh ta chỉ có thể bắt chước như vậy.

“Ngài Chu, cảm ơn vì sự giúp đỡ đáng kể của ngài.”

“Ngài quá lời rồi, bề trên của tôi.”

Những lời của Trần mâu thuẫn với giọng điệu kiêu ngạo của hắn, trong khi Chu kính cẩn cuối mình từ ghế ngồi với một điệu cười nhẹ trên khuôn mặt.

“Tôi đã liên lạc với đội tàu từ quê hương. Giờ chúng ta có thể tiến hành nhiệm vụ tiếp theo rồi.”

“Đây là vinh hạnh của tôi khi được phục vụ.”

Cả Trần lẫn Chu đều không thay đổi nét mặt.

“Tuy nhiên, vẫn còn một vấn đề chưa giải quyết.”

“Oh? Vấn đề gì vậy, ngài Trần?”

Nhìn bên ngoài, “không có thay đổi nào”, nhưng cả hai đang bí mật nói người kia.

“Tôi không để ý đâu nếu ngài đã biết, nhưng người cộng tác của tôi gặp bất hạnh và đã bị bắt.”

Biểu hiện của họ thay đổi nhẹ. Trần chọn một vẻ mặt xuống tinh thần khi hắn tiếp tục.

“Điều này tôi đã biết rồi. Thật là kinh khủng, tôi không thể tin được ngài Lữ sẽ…”

Với một biểu hiện ảm đạm, Chu đáp lại trong một giọng chứa đầy mối quan tâm chân thành.

“Tuy nhiên, mặc dù sơ suất này xảy ra với anh ta, anh ấy vẫn là tài sản hoàn toàn không thể tách rời của đất nước chúng ta.”

Chu im lặng gật đầu, biểu hiện sự đồng ý với lời của Trần. ─Bởi vì chẳng lợi lộc gì khi đưa ra một lời hứa lúc này.

Chu vẫn im lặng để buộc Trần hạ mình và cầu xin sự giúp đỡ.

“Ngài có thể cho chúng tôi mượn sự trợ giúp của ngài thêm lần nữa không?”

Trần hạ thấp đầu và đưa ra yêu cầu này, với Chu đáp lại trong một vẻ mặt sửng sốt kèm theo một nụ cười.

“Ồ, dĩ nhiên rồi, bề trên của tôi. Ngay cả tôi cũng không thể chỉ đứng ngoài và nhìn đồng hương của tôi phải chịu đựng.”

Chu cười khi anh ta chồm dậy.

“Thực ra thì, hai ngày nữa, không, phải là ngày mai nếu tính theo giờ, ngài Lữ sẽ bị giải tới nhà tù quốc gia ở Yokohama.”

Một biểu hiện thực sự kinh ngạc chạy qua khuôn mặt Trần khi Chu tung tin chấn động này.

“Thật sao?”

“Đúng vậy, thật là một cơ hội trời cho. Tôi đã có trong tay tuyến đường áp giải rồi.”

Chu không nói với Trần rằng anh ta đã giật dây để thay đổi ngày áp giải tới sáng ngày mai. Tuy nhiên, Chu thuật lại tất cả chi tiết khác trong lời giải thích toàn diện của mình:

“Để đổi lại, tôi tự hỏi ngài có thể cân nhắc, trong trận chiến ngày mai, cho phép con đường này…”

“Dĩ nhiên.”

Sau khi kết thúc lời giải thích của mình, Chu đưa ra yêu cầu của bản thân với vài nỗi nghi ngại, nhưng Trần đồng ý đề xuất của anh ta trước khi anh ta thậm chí có thể nói hết.

“Mục tiêu chính cho trận chiến ngày mai sẽ là chi nhánh Kantou của Hiệp hội Phép thuật. Mặc dù chiến đấu là không thể tránh khỏi, tôi sẽ nhắc nhở cấp dưới của tôi trên chiến trường cố hết sức để tránh các cuộc tàn sát lan đến Phố Trung Hoa.”

“Cảm ơn ngài rất nhiều!”

Chu biết chính xác Trần có ý gì với lời hứa bất cẩn này khi anh ta cúi gập người.

─Vẫn còn một ngày cho tới khai mạc cuộc thi luận án. Trước cơn bão đang tới, Tatsuya vẫn không hề hay biết.Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 6 Lời bạt


Chú thíchEdit

  1. Shikomizue (仕込み杖): là một cây gậy có ẩn/giấu lưỡi kiếm bên trong
  2. Yoshitsune no Hassout Tobi (義経の8艘跳び): theo truyền thuyết, vị tướng Yoshitsune này đã nhảy vọt qua 8 con tàu để tìm giết tướng địch. Hassou Tobi: nhảy qua 8 tàu.
  3. 単分子結晶: theo như tìm hiểu trên các trang thảo luận của jap thì, đây có vẻ như là chỉ loại tinh thể dạng như kim cương,...
  4. Emerald Tablet hay nghĩa tiếng Việt là “Bản khắc màu lục bảo” của Hermes, là một trong những bản khắc chính thức lâu đời nhất về Giả Kim Thuật còn tồn tại cho đến ngày nay. Chi tiết xem thêm trên wikipedia
  5. Giải thích: ở câu hỏi của Miyuki trong bản tiếng Nhật có sử dụng dạng kính ngữ mang chất khách khí, ngần ngại, nhưng tiếng Việt ta không diễn đạt được điều đó.
  6. (Dành cho những bạn chưa hiểu chỗ này) Ở đây có liên quan tới “mục tiêu đó” của Tatsuya: nâng cao giá trị của pháp sư (chứ không đơn thuần là một vũ khí sống cho chiến tranh) và giá trị của ma thuật đối với cuộc sống thường nhật (chứ không chỉ phục vụ cho lợi ích quân sự)
  7. Nguyên văn 「船頭多くして......」, là một nửa của câu thành ngữ 「船頭多くして船山に登る」 - Too many crooks spoil the broth: ngụ ý càng nhiều người càng nhiều suy nghĩ ý kiến càng dễ hỏng chuyện, tương đương với câu “Lắm thầy thối ma, lắm cha con khó lấy chồng” trong tiếng Việt
  8. Ở đây là chỉ cách dùng từ của Tsuzura khi nói có hướng lịch sự quá mức, vì tiếng Việt ta không thể hiện được điều đó nên đành chuyển thành giọng điệu
  9. Carsharing (US) hay Car clubs (UK) là một loại hình cho thuê xe ô tô trong thời gian ngắn (theo giờ)
  10. Cabinet: một loại xe điện 4 chỗ trong thời đại ma thuật này, được sử dụng thay thế cho tàu điện
  11. Ở đây nói đến đề tài "về lập trình CAD" mà Mizuki nhắc tới
  12. City Commuter (シティーコミューター): là từ dùng để chỉ các loại xe cỡ nhỏ được dùng để đi lại trong khu vực nội thành hoặc từ ngoại thành vào
  13. Magatama (勾玉): là loại ngọc có hình dạng dấu phẩy xuất hiện vào thời tiền sử - cổ đại Nhật Bản. Chi tiết xem thêm trên Wikipedia.
  14. Yasakani no Magatama (八尺瓊勾玉): là ngọc trong tam thần khí
  15. Váy yếm (váy pinafore): là loại váy có một phần được thiết kế theo kiểu tạp dề hay tương tự, váy mà các cô maid mặc cũng thuộc loại này
► Xem lại Tập 5♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 7


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.