FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Pháp thuật và Pháp sư Edit

Pháp sư Edit

Là cách nói ngắn gọn của [Ma pháp kỹ năng sư]. Một thuật ngữ chung dành cho những người có khả năng sử dụng ma pháp mức độ thực tiễn. Dù cho phép được sử dụng là Ma pháp hiện đại hay Cổ thuật, tất cả đều là [Ma pháp kỹ năng sư]. Tuy nhiên, những người sử dụng Cổ thuật lại dùng những cụm từ truyền thống như [Phù thuỷ], [Bà đồng], [Thầy tu], hay [Ninja] khi tự giới thiệu bản thân. Người ta nói rằng chỉ 1 trong 1000 thanh thiếu niên là có tài năng ma pháp và con số đó giảm chỉ còn 1 trong 10000 người lớn sau khi thất thoát sức mạnh do căng thẳng trong giai đoạn trưởng thành, nhưng đó hoàn toàn là đối với [ma pháp mức độ thực tiễn]; những người sở hữu [ma pháp mức độ chiến đấu] thậm chí còn hiếm hơn.

Ma Pháp Thức Edit

Là thể thông tin trung gian để tạm thời thao tác thông tin liên quan đến sự tượng. Chúng được xây dựng từ lượng psion dự trữ của một pháp sư. Thông tin liên quan đến sự tượng cũng là thể thông tin psion, nên ma pháp thức thay thế chúng giống như điều mà các virus máy tính làm. [Thế giới] có sức mạnh tự phục hồi để duy trì tính liên tục theo thời gian, do đó hiệu quả của một ma pháp thức chỉ là tạm thời. Theo thực tế đó, nếu [thay đổi] do ma pháp gây ra giữ được đủ lâu, nó có thể được [kiến lập] thành [thực tại] của [thế giới]. Ma pháp trị liệu khai thác nguyên tắc này.

Các quy trình kết xuất Ma Pháp Thức Edit

Ma pháp thức xuất ra tuân theo những tiến trình sau

1.     Pháp sư nhận khởi động thức từ một CAD. Quá trình này gọi là [nạp Khởi Động Thức].

2.     Các biến số được thêm vào khởi động thức, sau đó cả hai được gửi tới vùng tính toán ma pháp.

3.     Ma pháp thức được xây dựng từ khởi động thức và các biến số. Quá trình này được tự động thực thi trong vùng tính toán ma pháp, một tiến trình bí ẩn ngay cả đối với bản thân pháp sư.

4.     Ma pháp thức đã xây dựng xong được gửi thông qua [Tuyến] (nó đóng vai trò là lớp dưới cùng của ý thức và là lớp trên cùng của tiềm thức), rồi xuất ra từ [Cổng] (mức ngưỡng tồn tại ở cả ý thức và tiềm thức của tâm trí) vào [Idea].

5.     Ma pháp thức được xuất vào [Idea] thay thế Eidos tại một toạ độ đã được định rõ, và rồi viết lại nó.

Trong mỗi hệ thống ma pháp và tiến trình ma pháp, hoàn thành năm quy trình trên trong 0,5 giây là tiêu chuẩn cho một pháp sư [ma pháp mức độ thực tiễn].

Các Hệ thống Ma pháp Edit

Phép thuật truyền thống phân loại các kỹ năng bằng cách áp dụng những nguyên tố tượng trưng tới sự tượng được kích hoạt. Các mô hình phân loại bao gồm bốn nguyên tố lớn ([thổ], [thuỷ], [hoả] và [phong]), ngũ luân[1] ([thiên] được thêm vào bốn nguyên tố lớn), và ngũ hành ([kim], [mộc], [thuỷ], [hoả], [thổ]). Thậm chí có những trường hợp mà những nguyên tố như [quang], [ám], [âm], [vô], [thánh], [nguyệt], [lôi], [sơn], và [thung lũng] được thêm vào[2]. Phép thuật hiện đại, với cơ sở từ những nghiên cứu ESP, được phân loại không phải từ các đặc tính nhận thức được mà từ chức năng của nó.

Bao gồm,

                       (Gia tốc và Trọng lực) (Chuyển động và Dao động)

                         (Hội tụ và Phân tán) (Hấp thụ và Phát xạ)

Cái kể trên là sơ đồ phân loại phép thuật bốn lớp tám kiểu.

Dĩ nhiên luôn có những cái ngoại lệ, những ma pháp mà không thể được phân loại dưới sơ đồ bốn lớp tám kiểu. Ví dụ như, vì hệ thống bốn lớp tám kiểu tập trung vào chức năng, nên ESP (còn biết đến là siêu tâm lý hay ngoại cảm) được phân loại là [Ma thuật tri giác], tách biệt với các phép bốn lớp tám kiểu; trong bộ phận này các phương pháp tiếp cận tâm lý học vẫn còn mạnh mẽ. Trong lĩnh vực nghiên cứu học thuật, các hệ thống ma pháp được phân loại tỉ mỉ; tuy nhiên [viết lại thông tin gắn với thực tại và phản ánh những thay đổi đó lên thực tại] là chân lý duy nhất của ma pháp, và điều này áp dụng cho cả ma pháp được phân loại và không được phân loại.

Tiến trình Ma pháp Edit

Trong ma pháp hiện đại cụm từ “tiến trình ma pháp” mang hai nghĩa: một, chính bản thân những quy trình kích hoạt ma pháp, và hai, sự kết hợp một và nhiều tiến trình ma pháp nhằm mục đích thi hành thay đổi của mục tiêu đến thực tại. Với ý nghĩa sau, lấy ví dụ là ma pháp chuyển một quả trứng từ bếp sang cái bàn, các tiến trình cần thiết sẽ là gia tốc, chuyển động, gia tốc rồi chuyển động. Phép chuyển động viết lại vận tốc và toạ độ tuyến tính của một vật thể, và nếu bỏ qua các tiến trình tăng tốc thì nghĩa là tăng tốc mà bỏ qua quán tính của đối tượng mục tiêu (điều này dẫn đến quả trứng bị vỡ). Bỏ qua tiến trình chuyển động và chỉ sử dụng tiến trình tăng tốc và giảm tốc nghĩa là quả trứng sẽ đi theo quỹ đạo parabol, và chuyện này đòi hỏi mức độ điều khiển giảm tốc tỉ mỉ. Ngay cả so với việc lập lại nhiều tiến trình giảm tốc, thì sử dụng phép chuyển động để đưa tốc độ về không dễ hơn nhiều. Với bốn tiến trình này, nó trở thành phép thuật [chuyển một quả trứng từ bếp sang cái bàn]. Quan điểm thịnh hành cho rằng phép thuật sử dụng trong dân sự đòi hỏi nhiều tiến trình hơn phép thuật dùng trong quân sự.

Tiêu chuẩn đánh giá ma pháp (sức mạnh ma thuật) Edit

Lưu tốc ma pháp (tốc độ mà một người dùng để xây dựng thể thông tin psion), dung tích ma pháp (quy mô của thể thông tin psion mà một người có thể dựng nên), và sức can thiệp (sức mạnh mà ma pháp thức có thể viết lại Eidos). Ba điều trên cùng nhau quyết định sức mạnh ma thuật. Những nhân tố khác như sức chứa psion (giới hạn số lần một người có thể kích hoạt ma thuật) hay khả năng xử lý đa biến (ảnh hưởng mức độ tự do của ma thuật) không được tính vào sức mạnh ma thuật. Các pháp sư được kiểm soát qua một hệ thống chứng chỉ, và nó là tiêu chuẩn để họ được đánh giá từ hạng A đến hạng E.

Vùng tính toán ma pháp Edit

Là vùng tinh thần nơi ma pháp thức được xây dựng. Nguồn gốc cho khả năng được gọi là ma thuật. Nó tồn tại trong tiềm thức của một pháp sư, và dù pháp sư thường nhận thức được và sử dụng nó nhưng họ không thể cảm giác được tiến trình thật sự đang diễn ra ở đó. Vùng tính toán ma pháp được coi là một hộp đen kín ngay cả trong số những pháp sư.

Nghỉ hèEdit

“Muốn đi biển không?”

Người đột ngột hỏi câu trên là Shizuku.

“Nói đến biển, phải chăng cậu muốn ám chỉ bãi tắm?”

Hệ thống điện thoại TV hiện đại, theo tiêu chuẩn, có thể đảm nhận 10 cuộc gọi cùng lúc. Khi Miyuki dùng hệ thống này để liên lạc với Shizuku và Honoka để tán chuyện vẩn vơ, Shizuku đưa ra một lời khẳng định ngắn gọn ‘Đúng vậy’. Câu trả lời hơi quá ngắn, nhưng có vẻ như nó đã rung một hồi chuông với cô bạn từ thời tiểu học của cô, Honoka.

“Ah, có phải ý cậu là?”

“Phải, là nó.”

Nhưng với Miyuki, người mà chỉ mới quen biết họ khoảng bốn tháng, cuộc đối thoại này hoàn toàn ở cấp độ khác.

“Nó…là gì vậy?”

Lúc này, cả Honoka và Shizuku nhận ra rằng họ đã bỏ rơi Miyuki, dù đã quá trễ. Họ liếc nhìn nhau. Nói về việc này, từ màn hình của Miyuki cô chỉ có thể thấy họ nhìn sang bên. Honoka là người đầu tiên đưa mắt về nhìn trực tiếp Miyuki.

“Ờ thì cậu biết đấy, gia đình Shizuku có một khu nghỉ mát ở Ogasawara.”

“Eh? Shizuku, nhà cậu sở hữu một bãi biển riêng luôn sao?”

“Yeah……”

Trước câu hỏi của Miyuki, Shizuku lại trả lời ngắn gọn, mặc dù lần này có một chút xấu hổ.

Gần đây, việc sở hữu một biệt thự trên mấy cái đảo vắng người ở Ogasawara đã trở thành trào lưu trong giới giàu có, cho dù điều này đã bị mấy tên phê bình nông dân giả danh trí thức quở trách như là một hành động ‘ngạo mạn cố ý phá hoại tự nhiên’.

Những cái đảo dùng để xây mấy khu nghỉ mát đó, đa phần từng là đảo dân cư, nhưng đã bị từ bỏ hoang do điều kiện sống khó khăn. Vì những biệt thự không hề có chất thải (nguồn năng lượng lấy từ mặt trời, nên nếu bạn tính đến năng lượng học nó không thực sự không có chất thải nhưng cũng gần như vậy), chúng không những không phá huỷ tự nhiên mà còn sử dụng hợp lý nguồn đất. Dĩ nhiên, Miyuki không hề khiển trách (gia đình của) Shizuku về việc gì cả. Chỉ là trong số những gia đình được xem là giàu có, chỉ một số ít có thể sở hữu biệt thự trên bãi biển riêng của họ. Đó là điều mà Shizuku cũng hiểu, nhưng thậm chí trong trường hợp những lời phê bình là phi lý thì cô cũng giữ thái độ chung chung và ngầm cảm thấy hơi tội lỗi.

“Bố bảo với mình rằng ‘hãy mời bạn con đến chơi’. Có vẻ như ông thực sự muốn gặp Miyuki và Tatsuya-san.”

Trước những lời của Shizuku nhằm thay đổi bầu không khí (đây cũng lại là điều mà một người chưa quen biết họ lâu dài sẽ không nắm được), Honoka lầm bầm vài thứ.

“Vậy bố cậu sẽ ở đó năm nay à……”

Biểu hiện của cô như là nhớ lại điều gì đó, nhiều khả năng là ký ức về những kỳ nghỉ trước mà cô đã ở cùng với bố của Shizuku. Có lẽ chính tại căn biệt thự mà họ đang nói tới.

“Đừng lo lắng. Ông ấy sẽ chỉ ở quanh đó một lát thôi. Có vẻ như ông ấy bận một đống công việc, và ông hẳn chỉ có thể dành ra vài giờ ngắn ngủi.”

Khuôn mặt có phần sợ hãi của Honoka trở nên nhẹ nhõm trước những lời của Shizuku. Miyuki cảm thấy tò mò về điều gì đã xảy ra, nhưng cô không quên việc cần ưu tiên.

“Mình không ngại đâu, nhưng…….khi nào?”

“Điều đó vẫn chưa được quyết định. Chúng ta phải nghĩ xem khi nào thì thuận tiện cho Tatsuya-san.”

Trước biểu hiện của Miyuki ám chỉ ‘Mình cần phải hỏi Onii-sama’, Shizuku hoàn toàn thấu hiểu câu trả lời của cô.

◊ ◊ ◊

“……Đó là những gì chúng ta đang bàn phải không.”

Tatsuya nghe nói về vấn đề vào bữa sáng ngày tiếp theo.

Lúc đầu Tatsuya định hỏi ‘có phải mấy cô nói về chuyện đó cho tới nửa đêm hay không?’, nhưng dĩ nhiên những lời thốt ra khỏi miệng anh hoàn toàn khác.

“Những người duy nhất tham gia là Shizuku, Honoka, và chúng ta phải không?”

“Shizuku bảo cô ấy cũng muốn mời Erika, Mizuki, Saijou-kun, và Yoshida-kun.”

Khi nói lời đó Miyuki hơi do dự.

“Nhưng họ không thân lắm với những người đó như chúng ta, nên họ thắc mắc liệu chúng ta có thể mời giùm được không.”

Cô không muốn nói bất cứ thứ gì sẽ mang lại sự phiền hà cho anh trai cô. Dĩ nhiên, Miyuki không có ý định khiến Tatsuya phải làm bất cứ điều gì và đã định sẽ tự mình liên lạc với họ, nhưng.

“Anh biết rồi. Vậy, anh sẽ liên hệ với Leo và Mikihiko. Về thời gian, để xem nào……”

Ngược lại , Tatsuya cũng không muốn đặt gánh nặng lên em gái mình, dẫn tới thế cân bằng đã được thiết lập.

Nhấp một ngụm cà phê, Tatsuya lướt qua lịch biểu trong đầu.

“……Anh rảnh từ thứ sáu tới chủ nhật tuần tới. Những ngày khác đều rất bận rộn.”

Kỳ nghỉ hè của trường trung học pháp thuật kéo dài cho tới cuối tháng tám. (Với hầu hết trường khoa học và nhân văn thì chỉ giữa tháng tám, trong khi các trường thể thao và trường nghệ thuật thì tới tận giữa tháng chín.)

Kỳ nghỉ hè năm ngoái của Tatsuya và năm trước đó nữa gần như bị chiếm lĩnh bởi việc luyện tập với Tiểu Đoàn Trang Bị Ma Pháp Độc Lập.

(Bên cạnh đó năm ngoái lại phải học – cụ thể là dạy kèm Miyuki)

Năm nay thì nửa đầu kỳ nghỉ đã bị lấy mất bởi Cửu Hiệu Chiến, nên lịch biểu dày đặc hơn thường lệ. Sự phát triển của sản phẩm sẽ sớm được tung ra vào tháng tới, ‘thiết bị bay chuyên dụng’ cũng đang tiến hành.

Trong năm nay, chẳng có cái ‘nghỉ’ nào trong kỳ nghỉ hè của cậu.

“Vậy thì thứ sáu đến chủ nhật tới, ba ngày và hai đêm. Em sẽ thông báo cho Shizuku.”

Đó là lý do vì sao Miyuki quyết không bỏ lỡ cơ hội này. Với cô bé thì có hơi thất vọng khi cô không được dành thời gian ở một mình bên anh trai cô, nhưng cho anh ấy thời gian để nghỉ ngơi lại là ưu tiên hàng đầu vượt trên mọi mong muốn cá nhân của cô.

◊ ◊ ◊

Có vẻ như Shizuku đã thực sự để kế hoạch của mình cho Tatsuya quyết định, vì cô ngay lập tức gật đầu khi nhận cuộc gọi của Miyuki. Honoka được thông báo bởi Shizuku, Erika và Mizuki bởi Miyuki, còn Leo và Mikihiko thì bởi Tatsuya, và bất kể thực tế việc mọi người đều rảnh là trùng hợp hay không thì Tatsuya cũng không lấy làm quan tâm.

Và vào ngày khởi hành cậu đã choáng váng. Cậu bị bắt phải hộ tống các cô gái đi mua sắm, một sự kiện thu hút chú ý trong phần áo tắm của một cửa hàng bách hoá lớn; Tatsuya sau đó đã bỏ ký ức này vào một ngăn kéo xa xăm tận sâu trong đầu và hàn nó lại, do đó không có sự hồi tưởng về sự kiện đặc biệt đó ở đây.

Vì vài lý do, điểm hẹn gặp không phải ở sân bay mà lại là bến Hayama.

“Wooow……con thuyền đó đẹp quá.”

Lần này (không giống như ở Cửu Hiệu Chiến) chiếc quần ngắn của Erika không phải không phù hợp, nên cô nhìn lên thân tàu trắng lấp lánh ngay cả khi cô để lộ đôi chân thon mượt của mình, mắt cô sáng ngời.

“Không phải nhà Erika cũng có tàu tuần dương đó sao?”

Khi Shizuku hỏi cô với một khuôn mặt hơi xấu hổ (Tatsuya đã trở nên khá thành thạo trong việc đọc biểu cảm của cô ấy), Erika lắc đầu với một nụ cười nhăn nhó.

“Đúng là nhà tôi có một cái tàu, nhưng nó không thể thực sự gọi là ‘tàu tuần dương’……Chết tiệt, tôi không muốn gọi nó như vậy. Họ đã tháo mất bộ phận thăng bằng ra rồi, nên nó khó lái thấy mồ.”

“……Đừng nói với tôi là để luyện tập?”

“Ừ.”

“Mấy người quả thật là rất…….”

Cạnh Miyuki đang lầm bầm và tỏ thái độ ngạc nhiên, Mizuki không biết phải làm khuôn mặt nào, vì vậy cô chỉ cười mơ hồ.

Mặt khác,

“Một hệ thống phản lực Fleming phải không nhỉ……không có cái ống dẫn khí nào, vậy là năng lượng không đến từ tua bin khí. Phải chăng nó được cung cấp từ tấm quang hydro và pin nhiên liệu?”

Mê mải như đứa trẻ thích thú với máy móc, Tatsuya lẩm bẩm một mình khi cậu quan sát tỉ mỉ hệ thống đẩy.

“Cũng có thùng chứa hydro trên tàu trong mọi trường hợp.”

Một câu trả lời không ngờ tới vang lên. (Không phải bản thân câu trả lời là không ngờ tới, mà cái chính là có người trả lời) Nhìn lên, vị ‘thuyền trưởng’ của con tàu đang ở đó.

Với một cái nón Hy Lạp kéo thấp xuống khuôn mặt và mặc một chiếc áo vét tông với những cái nút trang trí, ông đang lịch sự ngậm một cái còi.

Ông chỉ đơn giản là hơi thiếu mập mạp.

Béo phì là một bệnh lối sống đã được loại bỏ hơn 20 năm trước nhờ điều trị bằng thuốc, nhưng nếu cosplay thành một vị thuyền trưởng thì một chút vòng bụng sẽ khiêu gợi hơn.

Khi Tatsuya đang nghĩ vậy với khuôn mặt bối rối, vị ‘thuyền trưởng’ đưa ra một cái bắt tay. Tiện thể, cái còi ông cầm trên tay trái thật sự là một cái còi kiểu cổ.----Nếu bạn nhìn đủ gần, bạn sẽ thấy nó trống rỗng.

“Cháu là Tatsuya-kun, phải không? Ta là Kitayama Ushio, cha của Shizuku.”

Cậu không thể kiềm nén sự bối rối trước tính cách thẳng-hơn-dự tính này, nhưng Tatsuya có nhiều kinh nghiệm xã hội hơn một học sinh trung học bình thường. Không những không chết trong xấu hổ, cậu còn đáp lại lời chào một cách hoàn hảo.

“Thật tốt khi được gặp chú, cháu là Shiba Tatsuya. Cháu đã nghe rất nhiều về chú. Cùng với em gái, chúng cháu rất vui khi được làm quen với chú.”

“Ta cũng rất vui khi gặp cháu.”

Bắt lấy bàn tay đang chìa ra của cha Shizuku, Tatsuya chỉ định sẽ ép nhẹ để không vi phạm quy tắc xã giao, nhưng Ushio thân mật nắm lấy tay Tatsuya.

Cái nắm tay của ông mạnh mẽ đến không ngờ. Tuy nhiên, so với Kazama và Yanagi, tay của ông quen với công việc bàn giấy hơn. Cái thu hút Tatsuya không phải lực từ bàn tay ông mà là sức mạnh trong ánh nhìn của ông dành cho cậu. Đôi mắt từng trải đó soi xét bạn mà không làm bạn khó chịu, vượt lên dẫn đầu, đấu tranh với những bậc danh nhân tương tự, đôi mắt của một nhà lãnh đạo.

“……Không chỉ có một trí tuệ tuyệt vời. Cũng không chỉ là một chuyên viên với kỹ thuật vượt trội.

Tướng mạo có vẻ vô cùng đáng tin cậy.”

Lời lẩm bẩm của ông thông thường không thể nghe thấy. Ngay cả Tatsuya cũng phải cố sức tập trung, âm giọng đó nhỏ hơn mức có thể chú ý. Nhưng ngay cả khi nó được nói ở âm lượng bình thường, Tatsuya cũng sẽ không coi đó là bất lịch sự. Kitayama Ushio sở hữu vẻ uy nghi để chân thật đánh giá một con người trước mặt ông.

Nhưng.

“Phải, có vẻ Shizuku không nhìn lầm người. Là con gái ta, con bé thật sự có mắt nhìn người đấy.”

Trước lời nhận xét lẩn thẩn của bậc cha mẹ, Tatsuya bề ngoài giữ vẻ trung tính trong khi thầm thở dài “vậy ra đây là ‘Kitayama Ushio’ vĩ đại à……”.

Khi cậu nói rằng cậu đã nghe về ông trước đó, đó không chỉ là phép lịch sự.

Thời này là bình thường khi sử dụng tên kinh doanh thay vì tên thật của bạn trong việc quản lý một công ty để bảo vệ sự riêng tư của bạn. Bản thân cha cậu ta không dùng cái tên ‘Shiba Tatsurou’ mà thay vào đó là ‘Shiibara Tatsurou’ với tư cách là người đứng đầu bộ phận phát triển của FLT.

Cậu chỉ mới nghe từ Shizuku rằng cha cô tình cờ quản lý một doanh nghiệp, nhưng sau khi được nói về tên kinh doanh của ông, cậu đã khá ngạc nhiên vì ông là một nhân vật bự như vậy.

Ông kết hôn muộn (cưới một pháp sư liên quan đến nhiều vấn đề và mặc dù chúng đã qua, nó cũng mất vài năm) nên tuổi thật của ông khoảng trên 50 hoặc hơn, nhưng không khí bộc trực, hay đúng hơn là tươi rói này, làm ông ấy có vẻ không trên 40 tuổi.

“—Miyuki!”

Đưa ra thông báo với một cái nhìn, Tatsuya gọi em gái lại.

Miyuki phóng nhanh lại, ngay lập tức đánh giá tình hình, và cúi người duyên dáng trước cha của Shizuku.

“Rất vui được gặp chú, cháu là Shiba Miyuki. Cảm ơn chú rất nhiều vì đã mời bọn cháu.”

“Cảm ơn vì những lời tốt đẹp đó, phu nhân. Ta là Kitayama Ushio. Một lời chào hỏi đáng yêu từ một người con gái xinh đẹp là một vinh dự đầy bất ngờ cả cho ta và con tàu của ta.”

Khi ông chắp tay trước ngực và cúi khom người, Miyuki cũng với một nụ cười tươi tắn khẽ nhún chào theo phong cách phương Tây.

Đối mặt với vẻ đẹp từ dáng người và trang phục của Miyuki, không trách được ngay cả hàm của Ushio cũng nới lỏng một chút.

“Ah, cha. Con không nghĩ cha sẽ nói mấy điều như vậy khi gặp con?’

“Bố, nó không đúng đắn đâu nên làm ơn ngậm miệng lại đi.”

Tuy nhiên, không có cách nào điều đó được tha thứ. Trước vẻ ngoài không may của Ushio, một chuỗi lời chỉ trích bay ra từ hai cô gái nữa vừa mới đến.

“Không không, đó không phải là ta đang há hốc mồm hay gì đâu……”

Nếu ông chỉ phải đối phó đứa con gái thật sự của mình, ông có lẽ đã có thể làm nên điều gì đó, nhưng lại phải đối mặt thêm với Honoka người mà ông yêu quý như một đứa con khác của mình từ thời tiểu học, ngay cả người doanh nhân tài năng cũng phải lúng túng. (Nhân tiện lý do mà Honoka lo sợ khi nghe rằng Ushio cũng đến có lẽ vì ông xem cô như con gái mình, nên mỗi lần gặp mặt ông đều dúi cho cô một số tiền tiêu vặt không nhỏ.)

Làm điệu bộ mạnh mẽ với Erika và những người khác đang tiến đến từ xa, ông rõ ràng là đang cố gắng đánh lạc hướng những người khác khỏi chủ đề vừa nãy.

“—Ooh! Các cháu chắc cũng là bạn mới của con gái ta đúng không? Hân hạnh. Cứ tận hưởng đi nhé. Không may ta phải đi bây giờ, nhưng cứ thư giãn như ở nhà của mình ấy.”

Chắc hẳn thâm tâm ông đối với con gái mình khác với các đối tác kinh doanh. Sự băn khoăn của ông ấy có thể thấy được từ giọng nói rời rạc của ông.

Nhìn theo ông lao lên một chiếc xe lớn với sự hấp tấp sổ sàng và nâng chiếc mũ Hy Lạp trong nuối tiếc khi ông phóng đi, Tatsuya lầm bầm ‘mình nghĩ ông ấy ít nhất cũng muốn đi thuyền với con gái……” với một giọng không ai có thể nghe thấy.

◊ ◊ ◊

Khoảng cách tới quần đảo nơi đặt biệt thự là khoảng 900 km.

Tatsuya không hiểu được thế nào là thú vui của việc đi du thuyền thay vì đi bằng máy bay (không phải là bất bình thường ở thời đại này khi sở hữu riêng một chiếc trực thăng VTOL, và sự thật thì nó rẻ hơn một cái tàu tuần dương với động cơ đẩy Fleming), và khi hỏi Leo với Erika, cậu chỉ đơn giản được nói mấy thứ như là ‘đây là cách quyến rũ nhất để đi du lịch’. Cậu gần như vô ý vặn lại ‘mục đích của chuyến đi này là để bơi, không phải du lịch’, nhưng kiềm lại và lầm bầm ‘hai người đúng là cặp đôi hoàn hảo đấy’ dưới hơi thở của anh.

Well, tất cả mọi người đi cùng nhau, và không ai bị say sóng. Đã tính đến vấn đề thời gian di chuyển, họ tập trung lúc 6 giờ sáng. Để khởi hành nhanh nhất có thể, Tatsuya bước lên thuyền.

Boong tàu thậm chí còn to hơn so với khi nhìn từ bên ngoài. Không có hồ bơi hay nhà hát hay mấy cái thể loại xa xỉ như vậy (dù sau thì đây là ‘tàu tuần dương’ chứ không phải ‘tàu khách sang trọng’), nhưng dù cho cả tám người bước ra khỏi ghế và giương cần câu cá, thì vẫn còn rất nhiều chỗ trống.

—Tuy nhiên, vì toàn bộ boong tàu được bao bọc bởi một mái vòm trong suốt hơi thuôn để giảm sức cản không khí, nên thực tế là không thể treo cái cần câu nào.

“Nhưng, khi đi với tốc độ chậm thì các bên được mở ra.”

Người đang giải thích điều đó là người lái tàu, cũng là người chịu trách nhiệm cho hành lý của họ, nữ quản gia vạn năng Kurosawa.

Từ ngoại hình của cô, thay gì nói là quản gia thì cảm giác như vẫn có từ khác thích hợp hơn để diễn tả cô ấy. Cô dường như còn chưa qua cái độ tuổi giữa hai mươi nữa là.

Mặc dù nói vậy nhưng cô quản gia này không toát ra cái vẻ nữ giới hiền dịu, khi mà cô trông giống như thể loại luôn đi kèm với mấy hiệu ứng ‘snap’[3], tuy nhiên trên mặt biển thoáng đãng với ánh mặt trời bỏng rát giữa hè, mái vòm sẽ ngăn được rất nhiều tia nắng dư thừa, Tatsuya tự hỏi không biết cô ta có thấy nóng trong bộ đồ đó không. Hay là chỉ có cậu.

Cái người mặc kín cả thân với áo khoác dài tay mùa hè như cậu chắc chắn không đủ tư cách để nghĩ đến mấy điều như vậy.

Thiết kế tàu đặt buồng lái ở phía mũi, cabin thì bên dưới, và mái vòm trong suốt trải rộng ra từ đỉnh của buồng lái theo mọi hướng đến nửa sau chiếc thuyền là nơi của boong tàu.

Sau khi xác nhận cả bảy hành khách đã lên tàu, Kurosawa tiến thẳng đến buồng lái, và sau đó con tàu rời bến.

◊ ◊ ◊

Thời tiết hoàn toàn êm ả, và mặc dù có vài bản vá thô lỗ, nhờ bộ phận thăng bằng và hệ thống hấp thụ chuyển động nên không ai trên thuyền bị say sóng. Rốt cục, họ cũng đến được biệt thự ở đảo Nakodojima.

Các đảo san hô ở xung quanh đã bị phá huỷ bởi dê hoang dã trong nửa sau của thể kỷ trước. Sau đó, nỗ lực khôi phục lại một rạn san hô nhân tạo đã không thành công. Sau đó, biệt thự được sây dựng, và đất sét đỏ được nạo vét lên bờ biển được dùng thông qua các quỹ tư nhân để hình thành bến tàu và bãi cát. Đây là điều mà mấy tên ‘trí thức’ chê bai là ‘phá huỷ tự nhiên’.

Tuy nhiên, lúc mà các hòn đảo vẫn còn người ở, không có sự phá huỷ nào và họ còn là người đã xoá sạch lũ dê hoang dã. Vậy sự phá huỷ tự nhiên xảy ra do con người, hay là nó chỉ xảy ra sau khi con người rời đi?

Cậu đang lạc trong mớ suy nghĩ vẩn vơ, nhưng đã trở lại đối mặt với thực tế rằng cậu lại đến chơi ở chính cái bến tàu cát giống vậy, cậu phải thừa nhận cậu không có quyền để phê bình.

Như có thể suy ra từ đoạn độc thoại của cậu, họ đã đến bờ biển.

Cát thì trắng và mặt trời thì loá mắt.

Nhưng bãi biển thậm chí còn loá mắt hơn.

“Tatsuya-kun~, muốn bơi không?~”

“Onii-sama, nước mát và rất tuyệt đấy.~”

Khi Erika và Miyuki gọi với lên từ bãi biển, Tatsuya, dưới bóng một chiếc dù cắm trên bãi cát, vẫy tay với một nụ cười mơ hồ.

—Chói mắt quá.

Cái gì chói mắt, nhân tiện, là mấy bộ đồ bơi của các cô gái đang nô đùa trên bãi biển.

Cái sẽ đập vào mắt người ta đầu tiên chắc là chiếc áo một mảnh sặc sỡ của Erika. Nó đơn giản được thiết kế không có diềm xếp để phô ra và nâng lên thân hình mảnh mai của cô.

Cạnh cô, đang vẫy tay là Miyuki trong bộ một mảnh thêu hoa. Độ nữ tính của cô tăng lên từng ngày, và kiểu mẫu táo bạo này dùng để nhấn mạnh vẻ quyến rũ sinh động như cổ tích của cô. 

Bất ngờ là Mizuki. Trong khi bộ áo nịt chấm bi rời của cô không hở hang như là bikini, rãnh sâu ở vùng ngực cũng cho thấy tài nguyên phong phú của cô, và không thể nào liên hệ cô với hình ảnh ngoan ngoãn thường ngày. Có lẽ bởi vì vai và hông của cô hẹp, nên đường cong thanh mảnh ở eo cô dẫn đến một sức hấp dẫn đặc biệt.

Cũng trong một bộ áo tắm rời, Honoka còn có một cái pareo[4] quấn vòng qua vai toát ra một phong cách bất đối xứng của vẻ trưởng thành. Nếu không chỉ xem xét về kích thước mà còn các đường cong, đây chắc chắn là thân hình cân đối nhất trong số họ.

Mặt khác, Shizuku đang trong một bộ áo tắm đầy nữ tính với diềm xếp. Cho dù là vậy, cô vẫn tiếp tục mang cái nét mặt trưởng thành chẳng ăn nhập tí nào, cả hai kết hợp lại tạo nên một nét quyến rũ bí ẩn đầy gợi tình.

Nhìn chằm chằm vào cảnh này làm Tatsuya cảm thấy đặc biệt không thoải mái sâu trong thâm tâm, và cậu nâng ánh nhìn lên.

Ở bên kia, những làn sóng lấp lánh tung lên.

Leo và Mikihiko đang có một cuộc thi (bơi).

Khi Tatsuya nhìn sang, Leo dường như đang trong sở trường của mình, trong khi Mikihiko thì liều lĩnh cố gắng bắt kịp sải chân cậu ta……Vì một vài lý do không xác định nó làm cậu nhớ tới một cảm giác quen thuộc.

Nhìn ra xa hơn nữa, về phía chân trời, cậu dần dần để ý thức của mình trôi đi.

Trong chốc lát, cậu đắm mình trong tĩnh lặng.

Đột nhiên sau đó, cậu cảm thấy sự hiện diện của con người.

Liếc nhìn mọi người xung quanh — Tatsuya chủ ý không phát ra một tiếng động.

Năm người cúi xuống nhìn vào khuôn mặt anh.

Đây có thể đã là vấn đề trong một hoàn cảnh bình thường, chứ đừng nói đến với áo tắm.

“Tatsuya-san, đang suy nghĩ à?”

Shizuku hỏi khi cô cúi người xuống phía trước thắt lưng cậu, tay cô để lên vạt áo. Nhìn từ góc độ này, có vẻ như cơ thể Shizuku không trẻ con như cậu tưởng tượng. Dĩ nhiên, đó không phải điều mà cậu có thể nói oang oang. Cũng như vậy, liếc nhìn rõ ràng là không chấp nhận được.

“Onii-sama, chúng ta cuối cùng cũng ra tới biển, sao anh không đi bơi chứ?”

“Đúng đó. Chỉ cắm trại dưới cây dù như thế này thật là lãng phí.”

Với Miyuki ở bên trái và Honoka ở bên phải, bao quanh cậu với tư thế tương tự như Shizuku, không có lối thoát cho đôi mắt của cậu bất kể nhìn về phía nào.

Ở sau Shizuku, ngây thơ chờ đợi câu trả lời của cậu là Mizuki, và kế bên là Erika đang mang một nụ cười nham hiểm. Cứ để mọi chuyện như vậy sẽ rất tệ. Không có lý do rõ ràng, nhưng Tatsuya nghiêm khắc cảm thấy như vậy.

“Đủ rồi, tôi đoán tôi sẽ bơi vậy.”

Đứng lên và phủi cát trên thân người, cậu vô tình thoát mình khỏi tia nhìn của năm dáng hình quyến rũ kia. Trong khi giữ đôi mắt cúi xuống, cậu cởi áo trùm đầu ra.

Khi cái áo chùm đầu chạm đất, bầu không khí thay đổi rõ rệt.

Chết tiệt, Tatsuya nghĩ, nhưng đã quá trễ.

“Tatsuya-kun, chúng là……”

Erika không giấu được sự căng thẳng trong lời nói.

Chúng mà Erika nói đến sớm trở nên rõ ràng. Không chỉ Tatsuya, mà cả Mizuki, Honoka, và Shizuku dễ dàng nhận ra thứ làm Erika sửng sốt. Những con mắt của các cô gái dán vào ‘chúng’ trên cơ thể anh ấy.

Bên dưới chiếc áo là một cơ thể như rèn từ thép. Bề dày của các bắp cơ không phải thứ gì để ngạc nhiên. Nó thậm chí còn không đạt đến mức độ của một người trưởng thành. Nhưng dù cho có là thiếu niên đi nữa, cơ ngực, cơ bụng rất săn chắc và cứng cáp, gần giống như một tác phẩm điêu khắc thời kỳ phục hưng.

Tuy nhiên lại có thứ mà tác phẩm điêu khắc thiếu đi — dọc ngang khắp nơi trên da và vô số vết sẹo.

Nhiều trong số đó là vết cắt.

Cũng như các lỗ thủng

Cũng có vài vết bỏng nhỏ đâu đó.

Kỳ quặc là không có dấu vết của gãy xương, nhưng thậm chí chỉ dựa vào đó thôi thì đây cũng không phải cơ thể phát triển theo cách bình thường.

Chỉ luyện tập bình thường chẳng bao giờ gây ra như vậy.

Ngay cả luyện tập cho đến khi chảy máu cũng không thể nốt.

Chỉ có bị chém, bị đâm, và bị đốt , cho đến khi máu chảy ra như thể bị tra tấn, hoặc có lẽ bản thân buổi tập luyện đã là tra tấn; mới có thể tạo ra một cơ thể như vậy. Chính xác vì Erika hiểu rõ, nên cô ấy không hét lên thành tiếng.

“Tatsuya-kun…cậu, cái gì…”

“Xin lỗi, nó không phải thứ thú vị để nhìn nhỉ.”

Đáp lại một câu trả lời không phù hợp trước câu hỏi không thành lời, Tatsuya ngoảnh đi khỏi Erika và vươn người nhặt chiếc áo vừa rơi xuống.

Nhưng tay cậu không thể chạm tới nó. Thứ mà đáng lẽ cậu đã đánh rơi trên cát một phút trước, giờ đang được giữ chặt trước ngực Miyuki khi cô ấy quỳ xuống trên đôi chân mình.

Mặc dù là em gái, nhưng cậu không cho phép bàn tay mình chạm vào ngực một cô gái, nên cánh tay trái của cậu trở nên lang thang không mục đích trong không khí. May mắn thay, không cần phải lo lắng về việc rút lại nó. Bởi vì thời điểm cậu đứng dậy, tay trái của cậu đã được bao bọc trong tay phải của Miyuki.

“Wah!”

Người đã thốt lên ngạc nhiên là Mizuki. Trong sự tiếp xúc gần gũi, ngực của Miyuki đang ấn vào tay Tatsuya với chỉ một cái áo tắm mỏng ở giữa. Cho dù vậy, Miyuki cũng không để lộ một dấu hiệu nào của sự xấu hổ.

“Onii-sama, không sao đâu.”

Gương mặt Miyuki ửng đỏ, nhưng nó không đến từ sự thẹn thùng khi níu lấy anh đang cởi trần.

“Em biết. Rằng mỗi vết sẹo này, là minh chứng cho nỗi đau Onii-sama đã trải qua để mạnh hơn bất cứ ai.”

Mà đúng hơn là vì nhìn sâu vào mắt cậu ở khoảng cách gần như thế này.

“Nên, em không nghĩ cơ thể Onii-sama có gì để phải xấu hổ cả.”

Trước những lời của Miyuki, biểu hiện của Tatsuya nhẹ nhõm phần nào. Sau đó, cậu cảm thấy thứ gì đó mềm mềm ấn vào tay phải của cậu.

Erika buông một điệu huýt sáo. Đó không kiểu chế nhạo, mà là kiểu khen ngợi.

Cậu rất chắc chắn rằng cậu biết đó là ai, nhưng cậu cũng quay đầu lại để kiểm tra người đang ôm lấy tay phải mình.

Như mong đợi, đó là Honoka. Trông như thể cạnh tranh với Miyuki, cô ôm tay phải của Tatsuya thật chặt với cả hai tay. Không giống Miyuki, cô đang mặc một bộ đồ tắm rời, nên tay Tatsuya đang chạm trực tiếp vào làn da mềm mại của cô. Chắc là vì vậy, mặt Honoka đỏ gấp 3 lần Miyuki.

“Mình, mình cũng không bận tâm đâu!”

Mặc dù mở đầu lóng ngóng, cô bắt đầu nói nhanh lên sau đó. Có lẽ là một điều tất nhiên, làm một hành động vốn của các cặp tình nhân với một người khác giới, ngay trong khi mặc đồ tắm, thì quá là táo bạo. Thậm chí còn lạ hơn nếu cô ấy không cảm thấy lo lắng.

Mặc dù nói là lạ, điều lạ thật sự là hành động của Honoka.

Đối với một cô gái trẻ, không, thậm chí là một người phụ nữ giàu kinh nghiệm, vết sẹo in trên khắp người Tatsuya hẳn là một điều khó đối mặt. Nếu chỉ có vài vết nhỏ thôi thì không thành vấn đề, nhưng những vết sẹo ở đây thông thường sẽ làm liên tưởng tới mấy sự kiện khủng bố.

Tatsuya chỉ có thể cởi cái áo mũ của cậu ra trước mặt mấy cô gái này mặc dù biết điều đó trong khoảnh khắc bất cẩn ngu ngốc, có lẽ gây ra bởi ánh nắng gay gắt vùng nhiệt đới, cậu nghĩ trong cay đắng.

Bỏ qua phản ứng của Erika, khá hiếm, dù sao cũng có thể hiểu được. Và cũng như cậu từ lâu đã từ bỏ việc cố gắng phân loại lời nói và hành dộng của Miyuki với mấy thứ có thể gọi là ‘bình thường’. Nhưng thứ ẩn đằng sau hành dộng của Honoka lại là bí ẩn đối với cậu. Nó như thể là—.

“Nó giống như là… bị níu kéo bởi em gái và bạn gái cậu đúng không.?”

MKnR v05 037
“Hey, shh! Đừng có nói thế chứ Mizuki. Mọi thứ chỉ

vừa mới bắt đầu thú vị thôi mà.”

Lời của Mizuki không giống như nói chơi, mà đơn giản là suy nghĩ thật lòng của cô. Tatsuya hiểu điều đó rất rõ, nhưng cậu dù sao cũng hết lòng đồng tình với lời của Erika ‘cậu không thể nói điều đó’. Nhưng vế sau thì cậu hoàn toàn không thể đồng  ý.

Nhưng giữa vế trước và sau trong câu trên, giọng Erika thay đổi rõ rệt. Sự hạn chế của cô biến mất, giọng Mizuki vẫn giống như bình thường.

Với nụ cười nham hiểm Erika lùi lại một chút từ Tatsuya, người đang cố gắng vô ích đối phó với Honoka vẫn đang ôm chặt lấy tay cậu (cậu từ lâu đã không còn lo đến Miyuki rồi).

“Uh, xin lỗi Tatsuya-kun. Mình đã tỏ thái độ kỳ lạ.”

“Không, mình không để ý đâu. Nên Erika, cũng đừng để ý gì hết.”

“Ngay cả khi cậu bảo mình không… ah, được thôi!”

Mình vừa nghĩ ra vài thứ hay ho, biểu hiện của cô nói vậy, khi nụ cười đó loé lên trên khuôn mặt cô lần nữa.

“Mình cũng sẽ thể hiện sự chuộc lỗi vậy.”

Khi cô nói vậy cô móc ngón tay cái dưới dây đeo vai của cái áo tắm và với một cái nháy mắt, nâng nó lên bằng chiều rộng của một ngón tay.

Cạnh bên cô, Mizuki đông cứng.

Với Honoka vẫn đang huyên thuyên mà không ngẩng đầu lên, và Miuyki nhìn anh với nụ cười hoàn hảo, Tatsuya chuyển sang nhìn vào hai cô gái vẫn đang bám dính lấy tay mình.

“Nào đi bơi thôi.”

Với cả hai bọn họ vẫn dính chặt lấy tay cậu, Tatsuya bắt đầu ngượng nghịu tiến về phía biển.

Erika thì phồng má, trong khi Mizuki cười đờ đẫn như lạc trong thế giới của chính mình.

Bỏ lại hai người đó và bắt kịp với nhóm của Tatsuya, Shizuku gật đầu và đơn giản chỉ nói ‘làm tốt lắm’ phía sau của cô gái ở bên phải.

◊ ◊ ◊

Bầu trời trong xanh trải rộng trước mắt Tatsuya. Đang thả mình trên mặt biển tĩnh lặng ( chỉ còn một phần khuôn mặt nổi trên mặt nước), âm thanh duy nhất cậu có thể nghe thấy là những tiếng vỗ của sóng.

Chỉ mới trước đó một trận chiến nước đã diễn ra, với những gì gọi là ‘tia nước’ bay tán loạn (điều hiển nhiên như thể tạo bởi phép màu, kẻ địch là Tatsuya), tuy nhiên, năm cô gái chọi với một chàng trai cũng khá là căng ngay cả đối với cậu. Nếu Leo với Mikihiko có ở xung quanh thì cậu có thể đã cầm cự được lâu hơn một chút, nhưng cả hai người đó đang dính vào một cuộc thi bơi đường dài và đã ở xa hút tầm mắt. Khi mà cậu nói ‘tôi sẽ tạm nghỉ một chút’ rồi quay lưng lại với năm cô gái, mặt của Miyuki tràn đầy nỗi thất vọng, nhưng như mong đợi cô ấy rất hiểu tình trạng không thoải mái của cậu.

Hiện tại các cô gái trẻ đang nô đùa trên chiếc thuyền tại bãi biển gần với chỗ Tatsuya đang ngâm mình. Giữ một khoảng cách để khỏi phải quấy rầy cậu nhưng vẫn trong tầm nhìn dường như là một sự thoả hiệp mà Miyuki, sau đó là các cô gái còn lại, đã dàn xếp.

Tiếng cười nói vui vẻ của các cô gái được gió đưa đến chỗ cậu nằm. Phần lớn trong chúng không phải các cuộc đối thoại mà chỉ đơn giản là những tiếng la hét vô nghĩa, tuy nhiên thậm chí không cần nhìn mà chỉ phân tích pushion họ phát ra cậu cũng nắm được đại loại họ đang làm gì. Honoka và Shizuku đang ở trên thuyền, Miyuki và Erika thì đang ở dưới nước gần đó, còn Mizuki chắc là đang ngồi dưới chiếc dù trên bờ biển.

Trong khi đưa qua lại cùng những làn sóng nhẹ, Tatsuya nhớ lại vài thứ. Honoka đã từng nói rằng cô bơi không giỏi lắm. Mặc dù cô đang ở trên thuyền nó cũng không đặc biệt lớn, đồng thời cũng không mấy ổn định, và cậu băn khoăn liệu có ổn không khi cô ấy đi xa bờ như vậy.

Điềm báo đó cứ y như rằng lại trở thành sự thật. Không biết là sức mạnh của ngôn ngữ hay kinh nghiệm đã được xác nhận bởi nhiều người, quan niệm rằng giả thuyết không may nếu được đặt vào lời nói sẽ vượt qua lý thuyết trở thành sự thật. Nó không chỉ áp dụng cho lời được nói ra từ miệng, mà còn đối với ý nghĩ trong đầu.

Một tiếng thét bất chợt cắt ngang không khí tĩnh lặng của mùa hè. Tatsuya nhận thức được vụ lật thuyền vì thông tin nhanh hơn cả những gì mắt có thể nhìn thấy,  ngay lập tức ngóc dậy trên mặt nước và bắt đầu phóng hết tốc lực về phía chiếc thuyền. Đó là một kỹ thuật di chuyển mà cậu bình thường chẳng bao giờ sử dụng nếu có người khác xung quanh, nhưng chắc chắn nó nhanh hơn rất nhiều so với việc bơi.

Chạy đến chiếc thuyền bị lật, Tatsuya trong một bước phải liên tục sử dụng Flash Casting làm tăng sức căng bề mặt để đạt được hiệu ứng như một con ‘nhện nước’.

Tatsuya ngay lập tức lặn xuống nước. Làm theo hiệu của Miyuki đã lặng xuống trước đó, Tatsuya vòng tay qua eo Honoka. Trong trạng thái hoảng loạng dễ hiểu, Honoka điên cuồng vẫy chân, đá lung tung ngay cả khi Tatsuya đã đưa cô lên mặt nước.

Phía trên cậu, Erika đã đẩy Shizuku lên lại thuyền. Hoặc là Erika hoặc là Shizuku đã sửa lại chiếc thuyền bị lật. Tatsuya quyết định sẽ nghĩ về việc họ đã làm như thế nào sau, và đưa Honoka về phía chiếc thuyền.

Kể từ khi được đưa trở lại mặt nước cô đã bình tĩnh phần nào, nhưng cô vẫn đang trong trạng thái tương đối kích động. Tuyệt vọng và vô lý kháng cự lại việc bị đưa lên thuyền, cô liên tục cầu xin ‘làm ơn đợi một chút!’ và ‘mình năn nỉ cậu đấy!’. Tuy nhiên, ở trong nước nóng của biển mùa hè chỉ càng làm cô kiệt sức mà thôi. Bởi vì tình trạng yếu ớt của cô, cần thiết phải đưa cô lên nghỉ ngơi trên thuyền. Tatsuya miễn cưỡng lắc đầu, và đưa cơ thể Honoka lên. Động lượng đẩy phân nửa người cô lên, và trước khi cô có thể ngồi dậy cô đã bị kiềm lại bởi Shizuku. Nhìn vào phần thân trên của cô từ phía trước, Tatsuya đột nhiên nhận ra lý do tại sao cô ấy lại bướng bỉnh vậy.

Bộ áo tắm mà Honoka mặc chắc là được thiết kế với tính thời trang đặt lên hàng đầu, còn tính thực tiễn khi bơi được ưu tiên sau.

Nó đã rơi mất phần trên.

Tatsuya liền nhắm chặt mắt lại, và lặng thinh mặc lực hấp dẫn kéo anh trở lại dưới những con sóng.

Một tiếng hét xé rách bầu không khí yên ổn, khi Honoka cúi xuống và lấy hai tay che ngực.

◊ ◊ ◊

“Hic, hic, hức…”

“Uh, uhmm, có chuyện gì… Honoka-san, cậu không sao chứ…?”

Khi đã lên tới bờ cô bỗng khụy xuống và khóc lóc, và Mizuki, người chẳng biết chuyện gì đã xảy ra, bối rối tìm cách an ủi cô ấy. Ba người còn lại – Shizuku , Erika và Miyuki đứng xung quanh với vẻ mặt ngượng nghịu khổ sở.

“Hic… đó là tại sao, hic… mình bảo cậu ấy… sniff, chờ…”

Dĩ nhiên, người cảm thấy khó xử nhất là Tatsuya. Thật ra mà nói, cậu không muốn gì hơn là bỏ chạy thật xa.

Tuy nhiên, đây không phải là điều mà cậu có thể chỉ cần trốn tránh là xong.

“Đó, à… Tatsuya-kun chỉ muốn giúp đỡ thôi…”

Lời của Erika đương nhiên chẳng có tác dụng gì. Miyuki lại chẳng thể tìm được lời cho một trong hai, Tatsuya cũng không.

“Honoka, mình à… mình xin lỗi.”

Bản thân Tatsuya vốn không có ý xấu gì, và mặc dù cậu không có trách nhiệm trong vấn đề này, cậu chỉ là không thể giữ một khuôn mặt thờ ơ. Nghĩ vậy nên Tatsuya cúi người xin lỗi, khi Shizuku thì thầm gì đó bên tai Honoka.

“Honoka, cậu biết rằng Tatsuya không đáng trách mà.”

Một giọng nhỏ nhẹ mà chỉ Honoka có thể nghe thấy.

“Cậu ta đã cho cậu rất nhiều thời gian để sửa lại đồ sau đó.”

Mặc dù âm lượng nhỏ, và mặc dù có rất nhiều mâu thuẫn, lời của Shizuku có vẻ như đã có tác dụng làm dịu.

“Điều này không chính xác như kế hoạch, nhưng…”

Tuy nhiên, dường như có vài điều mờ ám lẫn vào trong những lời an ủi đó.

“Đây là một cơ hội tốt.”

Câu trên có gì đó bí ẩn.

Shizuku nói thêm một vài lời động viên với cô, sau đó Honoka cuối cùng cũng ngẩng lên.

“Tatsuya-san… cậu thật lòng xin lỗi chứ?”

“Mình hoàn toàn thành thật. Mình thật sự rất rất xin lỗi.”

Khi Tatsuya cúi người lần nữa, Honoka nói khẽ “Vậy…”

“… Chỉ trong ngày hôm nay, hãy nghe theo mọi điều mình nói.”

“Sao cơ?”

Trước những lời hoàn toàn bất ngờ đó, sự rối loạn tràn lên mặt Tatsuya. Honoka hoàn toàn không hợp với hình ảnh của kiểu người sẽ nói mấy thứ như thế, nhưng Miyuki và Erika cũng mang biểu cảm tương tự.

“Nếu cậu làm vậy, mình sẽ bỏ qua cho cậu. Được không…?”

Tatsuya và Miyuki liếc nhìn nhau.

Nụ cười méo mó của Miyuki dường như đồng ý rằng ‘không thể khác được’.

“… Nếu đó là điều cậu muốn.”

Mặc dù cô ấy bảo ‘bất cứ điều gì mình nói’, cậu biết rất rõ rằng cô không phải kiểu người sẽ yêu cầu mấy điều hiểm độc như trong ‘vua trò chơi’ rất phổ biến vài thập kỉ trước. Khi cậu gật đầu đồng ý, Honoka vui vẻ reo lên ‘hứa rồi nhé’ với một nụ cười rạng rỡ.

◊ ◊ ◊

Sau khi Leo trở về từ chuyến bơi dààààààààààààààààiiii của mình (cả về khoảng cách lẫn thời gian), cậu đang thưởng thức trà trên ban công.

Đồ uống lạnh và trái cây đủ màu sắc đang bày ra trên khắp bàn.

Cô hầu bàn đương nhiệm Kurosawa không mặc bộ đồng phục dưới tạp dề, thay vào đó là một bộ một mảnh nhỏ nhắn màu sáng. Vai cô để trần, và tay chân thanh mảnh của cô lộ ra dưới cái tạp dề vốn rộng hơn bản thân bộ đồ. Sự khêu gợi mà nó toả ra sẽ ngay lập tức thu hút ánh nhìn của bất kỳ chàng thiếu niên nào, nhưng hôm nay lại có bốn bộ áo tắm hùng mạnh hơn đi cùng với cô.

Lùi lại một bước và nhìn kĩ càng, hai người là người đẹp và hai người khác đã vượt xa cái đẳng cấp của từ đẹp. Tuy nhiên với Leo, người mà rõ ràng cảm thấy ‘đồ ăn trước rồi mới tới lãng mạn’ đối với bốn bộ đồ tắm đó, thì thậm chí là ‘sức lôi cuốn trưởng thành’ của Kurosawa cũng thành vấn đề với cậu.

Nhưng điều đó không có nghĩa cậu không có cảm giác. Nhận ra bốn bộ đồ tắm, Leo nhận xét ‘oh?’ khi cậu nhìn xung quanh.

“Tatsuya với Mitsui đâu rồi?”

“Họ đang, ở trong thuyền, đằng kia kìa.”

Câu trả lời không đến từ chiếc bàn, mà ở đằng sau.

Vô cùng mệt mỏi và nước biển đang nhỏ giọt trên người, Mikihiko hổn hển trả lời khi cậu chỉ.

Tatsuya và Honoka đang hướng ra biển trên một chiếc thuyền con.

“… Chuyện quái gì đang diễn ra vậy.”

“Chuyện vớ vẩn thôi. Yeah, chuyện vớ vẩn.”

Trước câu hỏi của Leo, Erika trả lời thẩn thờ.

Biểu hiện đó không phải cộc lốc, mà đúng hơn là hờn dỗi, và khi cô quay đi, Leo cảm thấy tò mò nhiều hơn là bị xúc phạm.

Thấy Mikihiko nhìn cảnh tượng với sự hứng thú, cậu cũng ngay lập tức ngó ra biển.

Đội một chiếc mũ rơm, vẻ mặt của Tatsuya ẩn dưới cái bóng của nó và không thể nhận thấy được.

Honoka đang cầm một cây dù và quay lưng về phía họ, nên vẻ mặt của cô cũng không thể thấy nốt.

Ngay cả khi chiếc thuyền nhỏ lùi dần ra xa bờ biển, Mikihiko có thể cảm thấy không khí cực kỳ yên bình giữa họ.

“… Không khí có vẻ tốt nhỉ, phải không?”

“Hai người, hey.”

Đồ trẻ con, cô giữ không nói ra.

Ngay cả khi Erika hơi bối rối, một luồng khí lạnh cắt ngang căn phòng từ ghế đối diện.

Lách tách lách tách lách tách… Mikihiko có thể nghe âm thanh nguy hiểm ấy đến từ cô gái ngồi cạnh cậu, gợi nhớ đến mùa đông lạnh lẽo nhất.

“Mikihiko-kun, cậu có dùng một chút cam lạnh không?”

Giọng niềm nở, Miyuki cười khi cô đưa một quả cam cực lạnh cho Mikihiko.

Vừa đúng lúc, Kurosawa đưa cậu một cây muỗng.

Một cách máy móc, Mikihiko nhận lấy chiếc muỗng từ cô.

Miyuki cầm một miếng trái cây khác ở trên tay. Lại nữa, tiếng lách tách lách tách…  có thể nghe thấy, và ngay lập tức cô đang cầm một miếng kem xoài sống. Rời mắt khỏi đống trái cây cô đang nhìn chằm chằm, cô hướng về phía người đối diện với một nụ cười rạng rỡ.

“Saijou-kun, cậu cũng muốn một miếng không?”

“Ah… cảm ơn…”

Leo quyết định trả lời như vậy là tốt nhất.

Miyuki lại hướng về phía núi trái cây trước mặt cô, nhưng có lẽ đã mất hứng thú, rồi rầu rĩ nhìn đi chỗ khác.

“Shizuku, mình xin lỗi, nhưng mình cảm thấy hơi mệt. Mình có thể nghỉ đâu đó một chút chứ?”

“Không sao đâu, đừng lo lắng. Kurosawa-san?”

“Dĩ nhiên rồi. Miyuki-ojousama, lối này.”

Đi theo Kurosawa, Miyuki lướt vào trong biệt thự.

So với biểu hiện khúm núm của Mizuki, khuôn mặt vô cảm độc quyền của Shizuku tương phản rõ rệt.

◊ ◊ ◊

Bữa tối là món thịt nướng.

Tám người tụ tập xung quanh bàn nướng, với Miyuki có lẽ đã bình tĩnh lại sau khi nghỉ ngơi đang đi tới đi lui giữa bàn và vỉ nướng.

Trước khi đi ra để không ngừng làm phiền Tatsuya, Honoka vui vẻ tán chuyện với Erika và Shizuku.

Chắc là vì chấn thương tinh thần xảy ra trong bữa trà, Mizuki ngồi xa Miyuki và những người khác, chúi vào nói chuyện với Mikihiko.

Leo đang ngấu nghiến đồ ăn trong khoái trá. Kurosawa thì hầu như chỉ phục vụ mỗi mình cậu ta.

Dĩ nhiên các nhóm không riêng rẽ, với Honoka thỉnh thoàng tham gia vào nhóm Miyuki, và Tatsuya lao vào một trận thi ăn với Leo.

Nhưng bằng cách nào đó – bằng cách nào đó so với bình thường, có gì đó lúng túng trôi nổi giữa bọn họ.

◊ ◊ ◊

Đó là sự tĩnh lặng trước cơn bão.

Tuy không thể chắc chắn chuyện gì sẽ xảy ra, nhưng dứt khoát sẽ đến – người phá vỡ sự tĩnh lặng và kéo bức rèm sân khấu, là một người không thể ngờ tới.

Khi mà ván bài của năm cô gái vừa kết thúc với sự thảm bại của Mizuki, Shizuku bảo Miyuki “Cậu có thể ra ngoài với mình một chút không?”

“…Được thôi.”

Sự bối rối của cô chỉ kéo dài có một giây đồng hồ.

Gần như ngay lập tức, Miyuki lại mỉm cười.

“… Um, các cậu đi tản bộ à? Mình cũng đi nữa.”

“Không được đâu Mizuki. Cậu còn phải nếm trải trò chơi trừng phạt mà.”

Khi Mizuki đứng dậy theo sau Miyuki, Erika tóm áo cô và kéo cô ngồi xuống.

“Ehhh!? Mình chẳng nghe gì về việc đó cả!”

“Người thua rõ ràng phải chịu trò chơi trừng phạt. Dù sao thì, hai cậu cứ thoải mái đi.”

Có lẽ đã đọc được bầu không khí hoặc là không, Erika gian xảo giữ Mizuki lại, và giả vờ không chú ý đến sự căng thẳng giữa họ rồi vẫy tay bảo Miyuki với Honoka đi.

Những người cảm nhận được bầu không khí căng thẳng không chỉ có phái nữ. Sau khi kết thúc bữa tối, Leo chộp lấy cái pudding và làm rơi, chắc hẳn vì nhận thấy được tình hình và Mikihiko, người không thể nào tập trung vào ván cờ, bắn cái liếc nhìn về phía các cô gái.

“Chiếu. 10 bước nữa.”

“Eh, thật sao!?”

Và thét lên trước câu nói tàn nhẫn của Tatsuya.

◊ ◊ ◊

Rời khỏi biệt thự, họ đi về bên trái dọc bờ biển.

Shizuku bước đi trong im lặng, và Miyuki cũng theo sau trong im lặng.

Họ tiếp tục như thế cho tới khi ánh sáng từ ngôi biệt thự đã khuất khỏi tầm mắt, Shizuku quay lại.

Khuôn mặt vô cảm thường ngày của cô đang căng thẳng.

“Xin lỗi vì bắt cậu đi theo mình xa thế này.”

“Không sao. Có chuyện gì cậu muốn nói với mình à?”

Ngay cả trước sự thúc giục của Miyuki, cô cũng không bắt bản thân ngay lập tức vào vấn đề.

Sau 10 tiếng sóng nhẹ nhàng vỗ vào vờ, Shizuku cuối cùng cũng mở miệng.

“Mình muốn biết.”

“Về cái gì?”

“Cảm giác của cậu về Tatsuya-san là như thế nào?”

Trước câu hỏi mà không cần che đậy hoặc quanh co của Shizuku, cũng không có lời giải thích nào về nguyên nhân hay mục đích,

“Mình yêu anh ấy.”

Miyuki chỉ đáp lại một lời duy nhất với sự bình tĩnh tuyệt đối.

“… Có phải, như một người con trai.”

Phần nào đó, người dường như cảm thấy thất vọng lại là Shizuku. Cô giữ vẻ lạnh lùng chắc chỉ là một phần tính cách của cô.

“Không.”

Câu trả lời của Miyuki thốt ra không một chút do dự.

Biểu hiện của cô rất thanh thản.

“Mình yêu và kính trọng Onii-sama hơn bất cứ ai. Nhưng, đó không phải như một người con gái. Cảm giác mà mình dành cho anh trai không phải thứ tình yêu lãng mạn. Sẽ chẳng bao giờ có thứ tình yêu đó giữa anh ấy và mình.”

Bắt gặp ánh mắt của Shizuku,

“Mình rất tò mò muốn biết, tại sao cậu lại hỏi một câu như thế với mình?”

Cô buông ra một nụ cười ranh mãnh.

“Ổn thôi. Mình không có ý định xen vào việc của Honoka bất kể thế nào đi nữa… Chỉ là cậu biết đấy, tuy vậy mình cũng thực sự cảm thấy ghen tỵ.

Vì vậy cứ yên tâm, mặc dù mình đoán nó sẽ khá khó khăn.”

Khi Miyuki mỉm cười nhẹ nhàng, biểu hiện của Shizuku gần như sắp rơi nước mắt.

“…Tại sao.”

“Tại sao gì chứ?”

“Tại sao… cậu lại cố gắng tự tách mình như thế? Ý mình là, khi mà nó quá hiển nhiên là cậu yêu Tatsuya-san rất nhiều.”

Miyuki tiến một bước về phía Shizuku.

Shizuku rõ ràng giật mình, nhưng, cô không hề nao núng.

Miyuki bước qua cô theo cách đó, cho đến khi cả hai quay lưng vào nhau.

“… Thật khó để có thể giải thích mối quan hệ giữa hai anh em mình cho ai khác. Có rất nhiều suy xét quấn vào nhau. Nhưng cảm giác mình dành cho Onii-sama không chỉ đơn giản như thế.”

“… Hai người thật sự là anh em sao?”

Khi Shizuku quay lại,

“Cậu vừa hỏi một câu cũ rồi.”

Miyuki trả lời khi lưng vẫn quay đi.

“… Mình xin lỗi.”

“Không, mình không trách cậu gì cả đâu.”

Miyuki lắc đầu, nụ cười của cô thật vô tư.

“Thật tốt… vì cậu có một người bạn thật sự luôn cố gắng hết sức.”

“Mình… cũng xem cậu là bạn của mình.”

“Mình biết. Đó là tại sao cậu lại thấy mâu thuẫn phải không? Cậu cố hết sức để không phải làm tổn thương ai trong cả hai chúng mình.”

Trước cái nhìn dịu dàng của Miyuki, Shizuku xấu hổ nhìn đi chỗ khác.

“Như mình đã nói… Onii-sama và mình thật sự là anh em ruột. Hoặc ít nhất đó là những gì ghi trong hồ sơ, và kiểm tra DNA cũng luôn xác nhận mối quan hệ đó.”

“Nhưng…”

Mình biết những gì cậu muốn nói.

Khi Shizuku lắp bắp, Miyuki gật đầu hiểu ý.

“Những cảm xúc này của mình đối với Onii-sama, thậm chí là mình biết nó vượt quá ranh giới của tình anh em thông thường.”

Shizuku im lặng trong bối rối.

“Cậu biết đấy… sự thật, mình đã chết ba năm trước.”

“Huh?”

Trước sự thú nhận này, cô thậm chí còn không thể kiềm lại giọng nói của mình.

“Hoặc có lẽ tốt hơn nên nói mình đã cận kề cái chết? Nhưng lúc đó, mình thật sự cảm thấy mạng sống dần héo tàn trên cơ thể mình, nên mình cho rằng ‘mình thực sự đã chết’ không phải là không chính xác.”

Khi Miyuki nói, nụ cười của cô thật chóng vánh, và câu ‘mình thực sự đã chết’ thốt lên với một sự tin chắc khiến Shizuku không thể làm gì ngoài cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sóng lưng.

“Bởi vì có Onii-sama mà mình có thể đứng trước cậu như thế này. Có thể khóc, có thể cười, có thể nói chuyện với cậu ở đây và ngay bây giờ, tất cả đều nhờ có anh ấy. Mình đã nợ cuộc sống này cho anh ấy, và tất cả những gì mình có đều thuộc về một mình anh ấy.”

“Điều đó…”

Câu hỏi ‘điều đó nghĩa là gì?’ Không được thốt ra, và cũng không có câu trả lời nào cho nó.

“Cảm xúc mình dành cho Onii-sama không phải tình yêu lãng mạn.”

Câu trả lời cô đưa ra ám chỉ tới câu hỏi thứ hai ‘như một người con trai?’, và sự tin chắc trong giọng nói của cô ấy không hề suy giảm.

“Tình yêu lãng mạn, nghĩa là cậu muốn thứ gì đó từ người ấy đúng không?”

Ngay cả khi cô có thể hỏi ngược lại Miyuki ‘chẳng phải yêu là mong muốn người ấy thuộc về mình sao?’, Shizuku cũng không đáp lại. Cô tin rằng nó không phù hợp, bên cạnh đó,

“Nhưng, mình không muốn thứ gì từ Onii-sama cả. Bởi vì bản thân mình cũng là nhận được từ anh ấy.”

Cô theo bản năng hiểu rằng Miyuki không mong đợi một câu trả lời.

“Mình không không mong muốn gì hơn từ anh ấy. Mình thậm chí cũng sẽ không bảo anh ấy chấp nhận cảm xúc của mình. Xuy cho cùng… mình đoán rằng, tình yêu là từ duy nhất mình có thể dùng để diễn tả nó.”(ND: theo chú thích bên Eng thì từ tình yêu trong câu trên mà Miyuki dùng là từ 愛する nghĩa rộng bao hàm tất cả các thể loại tình yêu, khác với từ 恋愛 đặc biệt dùng để chỉ tình yêu lãng mạn).

“… Mình hiểu rồi.”

Trước lời thú nhận của Miyuki, Shizuku không thể làm gì ngoài việc giương cờ trắng.

“Miyuki, cậu thật là ghê gớm.”

“Bản thân mình nghĩ đó là một cách nhìn nhận vấn đề hơi bị méo mó đấy.”

Khi Shizuku chỉ lắc đầu, Miyuki nhắm một mắt lại và nở một nụ cười tinh quái.

◊ ◊ ◊

Sau khi Shizuku và Miyuki rời đi, Honoka đi tới ngắm mình trước gương. Khi cô rời khỏi phòng, cô bảo mình ‘định đi hái hoa’.

Khi cô ngắm lại mình lần nữa, cô nhẩm qua những lời Shizuku đã nói. “Mình sẽ dẫn Miyuki ra ngoài, trong khi đó thì cậu nên mời Tatsuya.”

Honoka ngay lập tức biết được cô có ý gì. Shizuku hiểu rõ cảm xúc của Honoka mà không cần phải dò hỏi. Thật ra mà nói, sự cố lật thuyền trước đó chỉ là thứ được biên soạn bởi Shizuku trong cố gắng mang Honoka và Tatsuya lại bên nhau. Cô đã thông tin cho cậu ta trước đó rằng Honoka bơi không giỏi, và kế hoạch của cô là Tatsuya sẽ cứu Honoka và cô ấy có thể dùng đó như cái cớ tiếp cận và cảm ơn cậu. Trong trường hợp Tatsuya không đến kịp, cô cũng có một kế hoạch dự phòng đi kèm. Những gì đã xảy ra hoàn toàn là tai nạn ngoài ý muốn, nhưng kết quả là Honoka có thể giữ độc quyền Tatsuya trong một ngày, nên thậm chí khi Shizuku cảm thấy tội lỗi, cô cũng cảm thấy vui nhiều hơn nữa.

Giờ đây, Shizuku đã bày sẵn sân khấu cho sự bày tỏ của Honoka. Lo lắng, Honoka đánh một lớp phấn nhạt. Sờ lên tóc và kiểm tra lại trang phục của mình, Honoka nói thầm ‘được rồi!’ khi cô trấn an bản thân. Theo kế hoạch cô sẽ nhử Tatsuya đi trong khi Miyuki vắng mặt, và Honoka quay trở lại phòng khách.

Cô thậm chí còn không nhận ra rằng đôi chân cô đang hơi run rẩy.

◊ ◊ ◊

Bước đi bên cạnh Tatsuya và thỉnh thoàng liếc trộm sang khuôn mặt của cậu, Honoka băn khoăn không biết khi nào thì nên mở lời.

Cho đến giờ mọi thứ đều diễn ra như dự định. Khi cô hỏi cậu ta ‘cậu sẽ ra ngoài với mình một lát chứ?’ Cậu ngay lập tức đáp lại có, điều này làm cho cô hơi lúng túng.

Nói cách khác, khởi đầu quá suôn sẻ làm cô hơi dao dộng một chút. Tatsuya vẫn im lặng.

Ra khỏi biệt thự, họ rẽ phải, và như thể che chắn cho Honoka khỏi những cơn sóng, Tatsuya đã bước đi trên bờ biển.

Không biết sao, nó làm Honoka có cảm giác như là cậu đã hoàn toàn đoán được ý định của cô và đang tránh đi đến hồi kết.

Một cảm giác lo sợ ngày càng tăng trong cô rằng nếu bản thân cô không hành động, sẽ không có thứ gì được giải quyết.

“Tatsuya-san.”

Sau khi cứ mở rồi khép miệng vô số lần Honoka cuối cùng cũng thốt ra một giọng nói căng thẳng, Tatsuya dừng chân và quay lại.

Giờ đây ánh sáng của biệt thự đã xa khỏi tầm nhìn.

Nói cách khác những gì thậm chí đang được nói ngay bây giờ sẽ bị át đi bởi tiếng sóng và chẳng bao giờ đến được với họ.

Dưới bầu trời sao vô tận, xung quanh chỉ có tiếng thì thầm của sóng, Honoka đứng nhìn Tatsuya mặt đối mặt.

Tuy nhiên, cô không thể tiếp tục. Dù cho cậu thúc giục cô bằng ánh mắt, Honoka chỉ có thể nhìn sang bên và bắt đầu nói.

“Mình…”

Mỗi lần cô nhìn lên, lại bắt gặp ánh mắt cậu như thể cố gắng nói điều gì đó, rồi với một biểu hiện căng thẳng lắp bắp một vài từ, cái quá trình đó lặp đi lặp lại hàng tá lần.

“Ừ, chuyện gì vậy?”

Tatsuya động viên cô với một giọng nhẹ nhàng hơn bình thường, với những lời nhẹ nhàng hơn bình thường.

Có lẽ được khuyến khích từ giọng điệu nhiều hơn lời nói,

“Mình… uhm, mình… mình thích cậu!”

Những lời này cuối cùng Honoka cũng ép được ra, sau tất cả sự do dự của cô, có lẽ thậm chí xuyên qua cả phía bên kia của bóng tối.

Nhưng Honoka hoàn toàn không nghĩ gì về điều đó.

Ngay bây giờ, với cô, hai người giờ là những người duy nhất trên thế giới này.

“─Vậy Tatsuya-san cảm thấy như thế nào về mình?”

Không thể nhìn thẳng cậu, Honoka nhắm nghiền mắt lại, tuy nhiên không có câu trả lời nào.

“… Có phải mình gây rắc rối cho cậu không?”

Thận trọng mở mắt, Honoka hỏi với giọng như muốn khóc, nhưng Tatsuya đơn giản chỉ lắc đầu với một nụ cười.

“Hoàn toàn không. Mình đã có cảm giác cậu chắc sẽ nói những điều như thế này. Mặc dù mình chỉ nhận ra lúc chiều nay thôi.”

Khi họ nhìn nhau, Honoka cảm giác như cô có thể cảm nhận được một nỗi buồn mơ hồ trong đôi mắt cậu ta.

Chuẩn bị bản thân đón chờ nỗi đau chắc chắn sẽ đến, Honoka nắm chặt tay lại. Nhưng câu trả lời của Tatsuya, dù tốt hay xấu, nó cũng hoàn toàn không thể ngờ tới.

“… Cậu biết đấy, Honoka, mình chỉ là một con người bị mất đi một phần linh hồn.”

“…eh?”

“Khi mình còn nhỏ, mình đã dính vào một tai nạn phép thuật kiểu như… một vài chức năng tinh thần của mình đã bị xoá bỏ.”

Mặt Honoka tái mét. Mặt cô xanh đến nỗi có thể nhìn thấy rõ ràng ngay cả trong bóng tối.

Mắt cô mở to, và chỉ một từ ‘không thể nào…’ thốt ra khi cô lấy tay che miệng.

“Thời khắc đó, mình đoán, mình đã mất tất cả những thứ cậu có thể gọi là cảm xúc của tình yêu. Nó không bị phong ấn, nên không thể giải thoát. Nó không bị hỏng, nên không thể sửa chữa. Đó là thứ đã mất, không thể nào lấy lại được.”

Tatsuya nói bình thản như đó là việc của ai đó khác.

“Mình không thể cảm nhận tình yêu. Mặc dù mình có thể thích ai đó, nhưng mình không thể nào yêu họ. Nói cách khác, chỉ có kiến thức vẫn còn. Rà soát trong tâm trí, mình có thể nói rằng một phần đã bị mất đi.”

Khi Honoka bịt miệng, cô không thể thốt ra lời nào giống như ‘nói dối’ hoặc ‘mình không tin’. Cô đang choáng váng không nói nên lời theo đúng nghĩa đen. Chỉ có lời tuyên bố của Tatsuya vẫn vang vọng trong đầu cô.

“Đây có thể là một cách nói dối trá, nhưng, mình thích cậu. Tuy nhiên, đó chỉ như một người bạn. Không cần biết cậu cố gắng thế nào, mình sẽ không bao giờ có thể xem cậu như một người phụ nữ đặc biệt. Đó chắc chắn là thứ rất đau khổ với cậu – thứ sẽ làm tổn thương cậu.”

Khi nói vậy, một nụ cười bất lực thoáng qua khuôn mặt anh.

“Đó là tại sao mình không thể đáp lại tình cảm của cậu.”

Tatsuya trở nên im lặng.

Honoka cũng vậy.

Chỉ có âm thanh của tiếng sóng vỡ tràn ngập màn đêm.

Khi thuỷ triều chầm chậm leo lên bờ,

Và sau cùng vươn tới chân họ,

Honoka ngẩng đầu lên.

“Xin đừng giận nhé… nhưng cậu biết đấy, mình đã nghĩ, Tatsuya-san thích Miyuki. Không phải như một người em gái, mà như một người phụ nữ.”

“… Đó chỉ là hiểu lầm thôi.”

“Phải, có vẻ vậy. Tatsuya-san rất thông minh, nên… nếu cậu đang nói dối, cậu chắc chắn có thể đưa ra một cái gì đó dễ tin hơn. Mình chưa từng nghe về một loại phép có thể xoá một phần tính năng của tâm trí, cho dù là vậy, mình tin cậu. Tuy nhiên, nói về việc đó, nó cũng có nghĩa là cậu sẽ không bao giờ có thể yêu bất kì cô gái nào khác đúng không?”

Phần nào lúng túng vì chuyển biến bất ngờ này, Tatsuya đáp lại ‘ờ, yeah…’ với một cái gật đầu.

MKnR v05 061

“… Nếu thế, vậy thì ổn thôi.”

“?”

“Từ giờ tới mãi mãi, Tatsuya-san sẽ không bao giờ có một người yêu đúng không? Nếu thế, đối với việc mình thích cậu, sẽ không biến thành tình yêu trái phép phải không?”

“Điều đó,… phải, mình cho là vậy.”

“Vậy thì không có vấn đề gì. Từ giờ trở đi, mình vẫn sẽ tiếp tục thích cậu! Um, cho tới khi mình có thể thích một người khác!”

Cô tuyên bố thật vui vẻ.

“… Mình không phiền đâu.”

Tatsuya gật đầu với một nụ cười gượng gạo.

Cậu không tối dạ đến mức không hiểu tại sao Honoka phải cố ý thêm vào ‘cho tới khi cô ấy thích một ai khác’[5].

◊ ◊ ◊

Mặt trời mạnh mẽ khẳng định mình vào ngày hôm sau.

Nhiệt độ đã vượt quá 30°C vào buổi sáng.

Trong thời tiết ẩm ướt đó, trên bãi cát ─

Một trận chiến nảy lửa đang diễn ra.

“Onii-sama, lưng em. Anh có thể giúp em thoa kem chống nắng không?”

“Tatsuya-san, muốn một chút nước trái cây không?”

Hoặc,

“Shizuku cho chúng ta mượn chiếc jetski của cô ấy. Muốn lái không?”

“Rõ ràng có một điểm lặn tuyệt vời ở đó, muốn đi không?”

Và như thế, trong khi những người khác xung quanh cảm thấy bầu không khí nóng ngột ngạt.

“Miyuki, cậu thực sự còn giữ trong lòng ngày hôm qua, nhỉ…”

“Honoka-san, có vẻ như cậu tăng cân hơi nhiều đấy, nhỉ…”

Khi Erika và Mizuki trố mắt ngạc nhiên.

“…”

Mặt của Shizuku lại rối rắm.

“Chà, dường như cậu ta thật sự dai đấy.”

Mặt của Leo đầy lòng trắc ẩn.

“… Yoshida-kun, có chuyện gì vậy?”

“Eh, không, không có gì đâu.”

Và Mikihiko thì ─ không, chà, vì lợi ích danh dự của cậu ta tốt nhất là không nên nói ra.

Dù sao thì khi bạn bè họ mỗi người đều có suy nghĩ riêng khi họ nhìn theo cách của mình, Tatsuya chạy qua chạy lại với yêu cầu của Miyuki và Honoka, cứ mỗi lượt lại thở dài.

Khi lướt sóng, cậu cầm lái với Miyuki ngồi ở ghế hành khách (sau đó là Honoka).

Nói thật, Honoka thật sự bơi khá giỏi ─ hôm qua cô đã hoảng sợ vì một lý do hoàn toàn khác ─ khi Tatsuya đi với cô bằng xuồng máy đến điểm lặng (Miyuki cũng đi theo).

Sao khi đã bôi kem chống nắng (hay đúng hơn là tái bôi kem chống nắng), cậu được đẩy một miếng thức ăn vào mồm sau đó là một miếng khác, giỗng như con ngỗng được cho ăn để lấy gan làm patê (kèm theo nói ‘ahhh’ và đủ thể loại khác).

Bị mắc kẹt trong sức ép này còn nóng hơn khối khí ở Ogasawara (sức ép tình yêu?), Tatsuya người bị vùi dập liên tục trong cái không khí như thiêu như đốt này…

Hơn cả ngày hôm qua, và hơn bao giờ hết, mong đợi để có thể lại được thư giãn lần nữa.

Bài học phụ đạo của học sinh danh dự Edit

Bước vào nửa cuối kỳ nghỉ hè, khuôn viên Trường Đệ Nhất trở nên vắng vẻ hơn.

Với Cửu Hiệu Chiến - một sự kiện trọng đại trong mùa hè – đã đến hồi kết thúc, nhiều câu lạc bộ điền kinh rơi vào tình trạng hướng dẫn tự thực hành. Trong tuần tới, tất cả các câu lạc bộ sẽ lại trở về sự nhộn nhịp với các hoạt động để chào mừng một kỳ học mới, nhưng hiện tại thậm chí các hoạt động câu lạc bộ đang rất ít ỏi như là kết quả của kỳ nghỉ hè.

Tuy nhiên, nơi này không hoàn toàn hoang vắng với số lượng nhỏ các học sinh vẫn đến tham gia vào các cuộc tập luyện cá nhân. Đặc biệt là với trường hợp của các học sinh năm nhất, những người cảm thấy khó khăn trong việc dùng các thiết bị rèn luyện trong khi chắc chắn các học sinh khóa trên sẽ có mặt và giờ họ có thể tận dụng cơ hội này để sử dụng hoàn toàn cơ sở vật chất.

Trong khu vực sân thực hành được niêm phong cho các trận đánh giả, có thể thấy được bóng dáng của nhiều học sinh năm nhất.

◊ ◊ ◊

Có ai đó đang chạy lướt qua giữa những chiếc cột hình khối to lớn được dựng lên bất quy tắc.

Với tầm nhìn bị hạn chế lớn như thế này trong một căn phòng, đây thực tế là một mê cung và thậm chí nó còn không có những bức tường. Những ánh đèn nhấp nháy cũng như địa hình bị bỏ hoang rải rác xung quanh bàn chân của anh gợi lên sự kinh hãi mà có thể khiến anh ta sẩy chân bất cứ lúc nào.

Tuy nhiên, việc giảm tốc độ không được cho phép kể cả dưới những điều kiện như thế này. Thứ đang được tiến hành trên là bài luyện tập được bấm thời gian. Thậm chí nếu đó chỉ là bài thực hành cá nhân, để lại một vết nhơ tệ hại là điều không thể chấp nhận được.

Khu rừng cột tách ra tạo thành một ngã ba trên đường.

Sự lựa chọn được thực hiện trong nháy mắt - đi theo con đường bên phải. Có một tháp pháo tự động được đặt ở phía trước.

Theo phản xạ, tay phải giữ CAD chĩa "miệng súng" ra và bóp cò.

Kích hoạt ma thuật hệ tập trung được cài đặt trước cho việc dùng trong các trận tranh đua.

Các thiết bị cảm biến trọng lực bị mất kiểm soát và tòa tháp pháo tự động ngừng chuyển động.

Một ít mồ hôi lạnh chảy xuống lưng anh sau sự việc trên, nhưng không có thời gian để suy nghĩ về điều này. Để cứu vãn số thời gian bị mất khi anh tạm nghỉ, anh phải tăng tốc độ để hoàn thành bài tập. Vì vậy, anh di chuyển đến bên cạnh tòa tháp pháo tự động đang bất động và di chuyển theo đường cong được tạo thành từ những chiếc cột ở bên trái

Ngay lúc đó -

- Phía bên sườn của anh chịu một một lực tác động.

- Tín hiệu loại quyền thi đấu vang lên.

◊ ◊ ◊

Dọc theo đường chạy được chiếu sáng, Morisaki nhăn mặt khi nhìn xuống cơ thể của mình. Một viên sơn màu đỏ bị kẹt chặt ở phía bên phải đồng phục thực hành đã sờn của Câu Lạc Bộ Chiến Binh Xạ Thủ.

Viên đạn có thể trực tiếp bóc ra bằng tay vì nó đã khô hết, nhưng để làm sạch hoàn toàn đồng phục anh cần phải sử dụng thuốc tẩy được để trong phòng chuẩn bị. Morisaki nhanh chóng hướng đến lối ra để tránh cản trở người tiếp theo sử dụng căn phòng.

Âm thanh của việc anh hung bạo đẩy mạnh cánh cửa làm những nữ sinh đang thực hiện bảo trì các thiết bị sử dụng cho Thao Đạn Xạ Kích mở to đôi mắt của mình và quay lại. (Thao Đạn Xạ Kích sử dụng đạn được bắn bằng phép thuật chứ không phải dùng thuốc súng hoặc khí nén. Đây là một cuộc thi ma pháp mà các viên đạn nhỏ được bắn ra có đường kính 2,54 cm (1 inch). Các thiết bị bắn chuyên dùng cho Thao Đạn Xạ Kích có hình dạng như một khẩu súng trường và phần báng súng được biến đổi để có bốn vị cố định vì vậy các viên đạn có thể được nạp vào từ bốn vị trí khác nhau và một CAD được gắn bên trong.)

"...... Morisaki, cậu thật thô lỗ."

Nữ sinh này - Takigawa Kazumi từ năm nhất lớp C, ngừng làm việc với các thiết bị bắn và quay ra nói bằng một giọng quan tâm với Morisaki.

"Takigawa ...... Cậu là một thành viên của Thao Đạn Xạ Kích (Câu Lạc Bộ Thao Đạn Xạ Kích). Cậu đang làm cái quái gì ở đây? "

"Woa, cậu dám đáp lại như thế."

Takigawa nói xong, phản ứng Morisaki giống kiểu "như thế" và chắc hẳn sẽ làm người khác cảm thấy khó chịu.

"Tôi đến để tìm một vài bộ phận cho CAD nội bộ và đã được sự cho phép của lãnh đạo câu lạc bộ của cậu. Đó là lý do tại sao tôi nghĩ rằng không có lý do để cậu có thể hỏi một câu gì đó như "Cậu đang làm cái quái gì ở đây"? "

"Hừm ...... Vậy việc này sẽ không xong nếu tìm trong kho à ?"

"Vậy, xin lỗi về điều đó. Tôi sẽ nói điều này trước, chia sẻ phần lớn các bộ phận luôn luôn là một trong số các truyền thống của câu lạc bộ bắn súng. Morisaki không biết bởi vì cậu luôn luôn sử dụng CAD riêng của mình. "

Đặt các thành viên của Hội Học Sinh hay Ban Kỉ Luật, những người được phép mang CAD bên trong khuôn viên trường sang một bên, "các thành viên câu lạc bộ bình thường" được giữ các CAD, thứ được cấp cho nhiều câu lạc bộ với những hạn chế trong Hệ Thống Định Vị Cục Bộ cho các cá nhân sử dụng. Khi bước vào trường trung học, Morisaki ngay lập tức tham gia vào Ban Kỉ Luật và luôn luôn sử dụng CAD của mình ngay cả trong các hoạt động câu lạc bộ, vì vậy không có cơ hội để anh có thể biết về quy trình và thủ tục bảo quản các CAD của câu lạc bộ.

Lời đáp lại này là chứng cớ thông thường chống lại bất kỳ sự phản bác nào, nhưng Morisaki chỉ khịt mũi và quay lưng lại với Takigawa. Hoàn toàn bỏ qua lời nói của cô về "sự khó chịu", anh mang bình xịt từ chiếc tủ chìm trong tường ra và phun nó trên hông của mình. Viên sơn bị mắc kẹt trên áo anh rơi xuống và đáp lên trên mặt đất với một mảnh. Một vài mảnh nhỏ màu đỏ tương tự nằm rải rác trên sàn nhà.

"Morisaki ...... Đã bao nhiêu lần rồi ? Không phải cậu đang quá ép buộc mình đấy chứ? Cậu nên biết bây giờ là lúc nào rồi. "

"...... Cậu đang lo lắng cho tôi ?"

"Tất nhiên tôi đang lo lắng cho cậu."

Morisaki lau mồ hôi không ngừng chảy ra từ trán và nói chuyện với một giọng điệu chế nhạo. Takigawa vừa cúi đầu một cách nghiêm chỉnh vừa trả lời.

"Tôi muốn nói rõ ràng điều này. Đây không phải là vì tôi quan tâm đến cậu, phải lòng cậu, hay như một số trò đùa ác ý nào đó. Tôi không thể chỉ đứng nhìn và không nói gì bởi vì một ai đó mà tôi biết sắp khuỵu ngã trước mặt tôi. "

"-Tôi biết điều đó."

Không chú ý đến lời nói của cô, Morisaki để lại những lời trên trong khi quay đi. Takigawa được thúc giục.

"Trong trường hợp đó, cậu nên dừng lại đây trong ngày hôm nay. Tiếp tục thực hành sẽ chỉ lãng phí một cách vô ích sức khỏe của cậu, và cậu sẽ không nhận được bất kỳ sự hài lòng cá nhân nào đâu. "

Takigawa lập tức lép vế trong ánh mắt giận dữ khó chịu của Morisaki gửi đến cho cô mà không tránh mắt.

"-Tôi hiểu."

Người đầu tiên quay đi là Morisaki.

Anh ngừng nói và biến mất vào phòng thay đồ nam.

"Tôi có thể phần nào lo lắng, nhưng ...... không, tôi có lẽ không thể hiểu được. Sau tất cả, cả "cậu ấy" và Morisaki đều là những đứa trẻ. "

Takigawa nhìn tấm lưng anh biến mất và tự thì thầm với chính mình.

◊ ◊ ◊

Morisaki cởi bộ đồng phục của câu lạc bộ ra và thay bằng một chiếc áo sơ mi và quần đồng phục trường. Ngay khi anh sắp mặc bộ đồng phục học sinh cho mùa hè, ánh mắt của anh rơi trên chiếc phù hiệu được thêu trên túi nằm ở ngực trái.

- Bốn tháng trước, anh tự hào về phù hiệu đó.

- Tuy nhiên, gần đây, anh thường hoang mang bởi sự thất vọng không thể nào thoát khỏi.

Sự thất vọng không thể giải thích này tiếp tục làm mục nát trái tim của Morisaki. Không, có lẽ thích hợp hơn để mô tả điều này là "một sự thật anh không muốn giải thích".

Morisaki từ bỏ việc mặc chiếc áo khoác và choàng nó qua một bên vai rồi bước ra khỏi phòng thay đồ.

Anh nheo mắt và hướng ánh mắt lên về phía mặt trời sáng chói đang rọi sáng mặt đất.

Mặc dù Takigawa không nhắc nhở anh, Morisaki có thể cảm thấy sự lo lắng đang dâng lên trong anh.

Tuy nhiên, kể cả cô ấy không chỉ ra điều đó rõ ràng, Morisaki có lẽ vẫn lãng phí thời gian của mình vào bài tự tập không có kết quả cho đến bây giờ. Đó là thứ Morisaki thấu hiểu.

Lần tới họ gặp nhau, anh nên mua cho cô một que kem, Morisaki nghĩ.

Chấn thương từ cuộc thi Cửu Hiệu Chiến được cho rằng phải mất hơn một tháng để hồi phục, mặc dù nhờ sự ra đời của phép trị thương, anh là hình ảnh của người có sức khỏe tốt. Tuy nhiên, cơ thể của anh đã dần yếu đi sau khi ở trong bệnh viện trong một tuần và anh đã không hoàn toàn hồi phục về tình trạng ban đầu của mình. Ít nhất, đó là cái mà Morisaki cảm thấy về bản thân mình.

Và ......

- Quên đi việc trở nên mạnh hơn bởi kinh nghiệm qua những trận đấu lớn nhất, kỹ năng ma pháp của anh dường như đã kém đi so với khả năng của anh trước kì nghỉ hè-

Nghi ngờ này ẩn náu ở nơi thầm kín nhất trong trái tim anh.

Morisaki nhận thức được rằng đây không phải là một trạng thái sức khỏe của trí óc, nhưng anh không thể đánh bại được sự thất vọng của mình.

(Rốt cuộc, không có giáo viên ở đây vào lúc này ......)

Học sinh khoa 1 sở hữu "đặc quyền" nhận được sự hướng dẫn riêng của giáo viên, nhưng điều này tất nhiên là không thể nếu không có giáo viên trong trường. Điều này đã vượt quá xa Morisaki, vì ngay cả những người tham gia cuộc thi Cửu Hiệu Chiến sẽ không nhận được sự giảng dạy trong kỳ nghỉ hè và sẽ phải đặt một cuộc hẹn trong thời gian sau vào tuần tới.

Nếu tất cả điều anh muốn chỉ là tìm hiểu mớ lý thuyết thì sau đó một chuyến thăm đơn giản đến thư viện là đủ, nhưng tại thời điểm này Morisaki đã dự tính cách để cải thiện kỹ năng của mình. Anh không đủ suy đồi đến mức yêu cầu kinh nghiệm thực tế, nhưng ít nhất anh muốn cải thiện khả năng ma pháp của mình. Đó là ý nghĩ thống trị tâm trí của Morisaki.

◊ ◊ ◊

Khi nói về gia đình Morisaki, điều đầu tiên được nghĩ đến là kỹ thuật "Quick Draw".

Trong số các Bách Gia, gia đình Morisaki là một gia đình không sở hữu một "number". Mặc dù sức mạnh ma pháp của họ được đánh giá là chán ngắt, khi nó được dùng trong thực tiễn dưới những điều kiện đặc biệt, họ nhận được lời khen ngợi đánh giá cao cho tài năng độc đáo của họ. Ngay cả khi so sánh với các "Gia Tộc", thì tài năng của họ là tương xứng mà không có bất kì sự phóng đại nào.

Vậy, kỹ thuật "Quick Draw" là gì ?

Trên thực tế, cái tên này không hàm chứa bất kỳ một ẩn ý nào. "Quick Draw" chỉ đơn giản là "kích hoạt nhanh chóng". Kỹ thuật này được thiết kế chỉ với một mục đích - làm thế nào để kích hoạt ma pháp càng nhanh càng tốt khi sử dụng các CAD. Nói cụ thể, đây là một kỹ thuật khởi động nhanh CAD và kích hoạt thậm chí trước khi CAD còn đang được giơ lên với hy vọng sử dụng ma pháp để đánh bại đối thủ trước khi đối thủ kích hoạt ma pháp của họ.

Sức mạnh là một ưu tiên thứ cấp.

Độ khó không nằm trong lĩnh vực cân nhắc.

Thậm trí nếu sức mạnh của ma pháp dẫu có thấp, miễn là cuộc tấn công có thể được khai triển đầu tiên thì sau đó việc làm đối thủ mất khả năng chiến đấu thành công là điều có thể đạt được.

Sau khi những chiếc CAD trở nên có sẵn với số lượng lớn, tốc độ kích hoạt ma pháp cũng tăng lên. Kỹ thuật này đã được phát triển với việc nghiên cứu để tối đa hóa hoàn toàn tốc độ và điểm thiết yếu của nó nằm trong sự phát triển và thay đổi cách hoạt động của CAD để nâng cao hiệu quả.

Trong việc theo đuổi tốc độ, tâm điểm tập trung về các CAD chuyên ngành và các CAD không phổ biến. Các CAD chuyên ngành mang hình dạng những khẩu súng ngắn đang là chủ đạo, do đó, các kỹ thuật phát triển đầu tiên là chuyển động rút ra nhanh chóng CAD hình khẩu súng và bắn.

Do đó tên tiếng Anh là "Quick Draw".

Sự phát triển ban đầu này mang lại một ảnh hưởng phụ không lường trước được.

Từ việc không cần cầm một CAD, hay nói cách khác là "hoàn toàn không có vũ khí", đến việc đánh bại quân phục kích bằng cách kích hoạt ma pháp trước khi họ có thể. Kỹ thuật này tương thích cao với các đặc vụ Nhật Bản những người thường mang theo những vũ khí ẩn.

Các điệp viên đặc biệt người Mĩ có thể cố ý vung vũ khí để đe dọa những kẻ tấn công, nhưng các điệp viên của Nhật Bản được yêu cầu che giấu vũ khí của họ để làm giảm sự lo lắng của những người đứng đầu hoặc các cán bộ liên quan.

Do tính chất độc đáo của năng lực này, gia đình Morisaki thường xuyên chấp nhận các yêu cầu làm vệ sĩ. Khách hàng chính của họ là các tập đoàn dân sự không muốn luôn luôn gọi cảnh sát hoặc quân đội cho việc bảo vệ cá nhân. Mặc dù mục tiêu chính của họ là vẫn nghiên cứu ma thuật hiện đại, thì gia đình Morisaki được biết đến nhiều hơn trong xã hội với công việc phụ của họ là một một cơ quan bảo vệ.

Morisaki Shun là con trai duy nhất của nhánh chính gia đình Morisaki (không có một người thanh niên nào khác trong thế hệ của anh) và anh đã bắt đầu làm việc trong cơ quan hai năm trước đây. Là một thanh niên, mọi người không cảnh giác với anh. Hơn cả việc phục vụ như một đặc vụ hộ tống sơ đẳng, anh sử dụng điều này cho lợi ích của mình và phục vụ trong vai trò hỗ trợ và quan sát xung quanh từ phía sau trong khi ngăn chặn các cuộc tấn công.

Khi cơ quan thiếu nhân lực, anh luôn luôn bị gọi để hỗ trợ bất kể anh ta có thời gian hay không (mặc dù đây chỉ là một công việc ngoài lề), nhưng gần đây anh đã không bị yêu cầu để thực hiện bất kỳ nhiệm vụ nào. Hiện giờ, Morisaki không hề thích thú trong các bài thực tập được hướng dẫn mà không có ý nghĩa khoa học nào như anh mong muốn hơn những kinh nghiệm thực tế (chiến đấu) thứ công nhận sự tồn tại của anh. Tuy nhiên, hôm nay anh cũng không được cử đi với nhiệm vụ nào.

Sau khi cởi bỏ áo khoác đồng phục của mình và ném nó sang một bên, Morisaki bắt gặp ánh mắt của người con trai trẻ tuổi với vẻ mặt thất vọng đang nhìn anh từ trong gương.

Khuôn mặt đó thuộc về anh chứ không ai khác.

Lòi cảnh báo của Takigawa vang lên trong tai anh.

Morisaki nhận thức được rằng tình trạng tâm lí hiện tại của anh đang trong tình hình tồi tệ.

Anh cần phải thay đổi những thứ đang làm trong khi những cảnh báo từ người khác vẫn ở trong tâm trí anh - anh tự nhủ trong khi buộc phải trấn tĩnh tâm trạng điên cuồng của mình trước khi thay bộ đồng phục thành bộ quần áo thông thường.

◊ ◊ ◊

Thậm chí nếu anh muốn có một chuyến đi chơi vào buổi chiều, anh có thể ngay lập tức tìm thấy bốn hoặc năm người bạn nếu anh mở thiết bị liên lạc của mình ngay bây giờ.

Tuy nhiên, Morisaki đã chọn đi ra đường một mình.

Anh có một CAD nhỏ ẩn trong túi phía trước bên trong chiếc áo gi lê của mình và giữ nhỏ lại, đồ đạc rải rác trong ba lô được đeo trên một bên vai trước khi đi trên chuyến xe buýt đến trung tâm thành phố.

Điểm đến của anh được lựa chọn hoàn toàn dựa vào ý thích chợt nảy ra. Anh đã không đến đây với mục đích cụ thể nào và đây cũng không phải là điểm dừng chân ưa thích của Morisaki. Nói đúng ra, anh chỉ muốn giết thời gian ở một nơi không quá ồn ào nhưng lại náo nhiệt.

Với rất nhiều công viên trong khu vực, địa điểm này không chỉ thuộc về các đám bạn trẻ. Tuy nhiên, vào buổi sáng trong những ngày không phải là ngày nghỉ, dễ nhận thấy nhất là bóng dáng các thanh niên và bạn nữ trong độ tuổi trung học đang thưởng thức kỳ nghỉ hè của họ. Hầu hết trong số họ mặc quần áo thích hợp cho mùa hè với chủ ý là đỡ nóng.

Điều này làm cho Morisaki cảm thấy phần nào tươi tỉnh hơn.

Ngay cả trong kỳ nghỉ hè, hầu hết các học sinh mặc quần áo phù hợp với nội quy trong khuôn viên trường.

Nam sinh mặc những chiếc áo dài tay lớn và nữ sinh mặc quần bó bên dưới váy của họ. Theo quy định, cả nam giới và nữ giới mặc áo khoác ở trên. Đồng phục thể thao có áo dài tay và quần dài trong khi nữ sinh mặc đồ bơi sử dụng cho các cuộc thi được bao bọc tất cả mọi chỗ từ dưới cổ.

Tuy nhiên, sự duyên dáng trong trong bộ quần áo hở lưng và hở vai đã được phơi bày đầy đủ ở đây. Đi dép với đôi chân trần là điều hoàn toàn bình thường như việc mặc váy ngắn hoặc quần short thứ che các khu vực thiết yếu là không có gì khác thường.

Bản thân Morisaki đang mặc một bộ quần áo dễ di chuyển bao gồm một áo ngắn tay thêu hoa văn với hai khuy áo trên được cởi.

Tuy nhiên, anh mặc một chiếc áo khoác với một CAD được giấu kín.

Trang phục khác thường này thật sự không phù hợp với địa điểm.

Những đám bạn trẻ đang đến và đi không mang theo CAD. Từ lúc đầu, Morisaki chưa bao giờ chứng kiến ​​bất kỳ thanh niên trẻ tuổi nào mặc áo khoác đen hoặc áo gi lê và cũng không thấy bất kỳ cô gái trẻ nào mang vòng tay dày.

Chỉ một thời điểm trước đây, anh đã không nhìn thấy một pháp sư nào.

Có vẻ như Morisaki chỉ vừa nhận thức thấu đáo được sự thật khắc nghiệt rằng các pháp sư chỉ thuộc về thiểu số.

Hơn nữa, anh đột nhiên cảm thấy "cổ họng của mình đã bị khô".

(...... Điều này chắc hẳn do mình đã đổ rất nhiều mồ hôi vào buổi sáng ......)

Anh hợp lý hóa này điều này là biểu hiện của việc khát.

Không xa lắm từ chỗ anh đang đứng ở sân thượng đến quán giải khát.

Không chờ đợi hơn nữa, Morisaki đi về phía trước quán cà phê có tính thẩm mỹ cao trong khi hoàn toàn kháng cự thừa nhận những suy nghĩ và nghi ngờ của mình.

Vượt quá khả năng chứa của quán cà phê, không còn chỗ trống còn lại.

Thiếu những sự lựa chọn khác, Morisaki chỉ có thể ngồi một chỗ trên sân thượng được hưởng bóng râm từ bóng của một chiếc ô rọi xuống. Dịch vụ điều hòa không khí ngoài trời không phải là hiếm hoi gì, nhưng quán cà phê này lại không được trang bị nó. Với hình dáng bên ngoài mang phong cách của một ngôi nhà gỗ nhỏ và đồ gỗ nội thất màu trắng, chủ của quán cà phê này có thể là một fan hâm mộ với sự trang trí tự nhiên.

Một số người có thể hiểu được phong cách của quán cà phê này khá là "hợp thời". Mặc dù quả thực có một nhu cầu như vậy trên thị trường, điều này hoàn toàn phụ thuộc vào thời gian trong năm. Như bằng chứng của điều này, sân thượng của quán cà phê chỉ thưa thớt vài người.

Morisaki tuyên bố với bản thân khi ngồi ở một góc trong khi giữ một tách cà phê đá và quan sát các đám bạn trẻ trên đường phố một cách đa cảm.

Anh cảm thấy rằng hầu hết trong số họ là những nam thanh niên trẻ tuổi và phụ nữ cùng độ tuổi với mình.

Ít nhất một nửa trong số họ là các cặp đôi trong khi hơn 90% nửa kia đi với nhau như một nhóm. Ít hơn 5% trong đám đông là cô đơn như anh (mặc dù dựa trên tâm trạng, anh giống một người lính đơn độc hơn một kẻ cô độc thật sự).

Một cảm giác bị tẩy chay dần dần vượt qua Morisaki khi anh tiếp tục quan sát con người xung quanh mình rồi đột nhiên hình bóng của một cô gái trẻ bước vào tầm nhìn của anh.

Cũng giống như anh, cô cũng đang đơn độc. Không, sự hiếm hoi này là cấp số nhân lớn hơn với việc cho rằng cô là nữ.

Cô mặc một chiếc áo dài tay với cổ áo cao và một chiếc váy xếp phủ đến đầu gối trong khi đôi chân trần của cô đi một đôi dép quai hậu, một bộ quần áo không quá khêu gợi nhưng cũng không tầm thường

Tuy nhiên, các đặc điểm của cô thách thức thuật ngữ "tầm thường".

Tám trong số mười người, và con số này sẽ tăng vọt đến chín nếu họ là đàn ông sẽ đánh giá cô như một "thiếu nữ xinh đẹp" hay "người phụ nữ đẹp".

Nếu thả mái tóc từ kiểu tóc đuôi ngựa đang đung đưa phía trước vai trái của cô, mái tóc ấy sẽ trải theo chiều dài eo. Đôi mắt to của cô được nâng lên một chút di chuyển dọc nhẹ nhàng mà không gặp khó khăn, đem lại ấn tượng của một con mèo lớn đang đi rình mò. Trong trường hợp này, cô ấy là một con báo chứ không phải là một con hổ hay sư tử.

Khuôn mặt cô cho thấy thuộc về một tổ tiên phương Đông nhưng da của cô là của một người da trắng. So với danh hiệu của một con báo, có lẽ một con báo tuyết sẽ chính xác hơn (ngoại trừ trong thực tế, lông báo tuyết là giống với màu xám hơn so với màu trắng thuần túy).

Cô nhìn trông có vẻ lớn hơn Morisaki hai hoặc ba năm.

Mặc dù đặc điểm bên ngoài của cô chắc chắn khá bắt mắt, tuy nhiên có một vài phụ nữ trẻ hiện nay trông đẹp hơn khi họ "bắt mắt". Morisaki để ý cô vì vẻ bề ngoài của cô, nhưng anh nhìn chằm chằm vào cô với một lý do hoàn toàn khác.

(Cô ấy...... là một pháp sư, phải không?)

Cô không đeo CAD hình chiếc vòng tay thường thấy.

Nhìn túi cô mang trên mình, có khả năng cô ấy đang mang theo một CAD hình khẩu súng ngắn, nhưng không có cách nào để xác minh khi thiếu việc mở máy tính của mình.

Sự xuất hiện của cô không có dấu hiệu cho thấy cô là một pháp sư, nhưng Morisaki theo bản năng coi cô gái này như một người nào đó có dính líu tới thế giới ma thuật.

Cô vẫn không chú ý tới ánh mắt của Morisaki, hoặc ít nhất đang giả vờ như vậy, cô bước phía trước quán cà phê nơi Morisaki đang ngồi.

Morisaki nhìn theo hình bóng của cô với đôi mắt của mình và nhận thấy rằng cũng có những người khác đang nhìn cô.

Và không có ý định tán tỉnh.

Từ việc hỗ trợ công việc gia đình - một "bản năng" thu được từ vai trò của anh như một nhân viên hỗ trợ, có sự nguy hiểm xuất hiện ở đây.

Cô đang bị theo dõi bởi những ánh mắt "ác ý" ẩn nấp phía sau họ.

Morisaki thanh toán hóa đơn bằng cách sử dụng thiết bị đầu cuối trên bàn và bước ra khỏi chỗ ngồi của mình mà không gây ra sự khó chịu.

Morisaki không theo dõi cô gái này do sự dự tính cẩn trọng của anh. Kinh nghiệm của Morisaki không đủ uyên thâm để gọi thành "tham công tiếc việc", nhưng sự mô tả này là gần chính xác nhất. Sự thật mà nói, thực tế việc cô ấy là một người phụ nữ (trẻ) xinh đẹp chắc chắn có tác động đến sự lựa chọn của Morisaki.

Người phụ nữ trẻ này (mặc dù cô ấy có thể trưởng thành hơn so tên gọi đó) dường như đang có công việc nào đó khi cô rời khỏi công viên và đi về phía khu phố công nghiệp.

Duy trì với một khoảng cách cẩn trọng trong khi anh đi theo phía sau cô, Morisaki nhận thấy rằng có rất ít người đi bộ đi ngang qua. Mặc dù hướng này ngược hướng tới công viên hoặc các cơ sở vui chơi giải trí khác, tốc độ mà người đi bộ biến mất không thể giải thích này không chỉ là sự trùng hợp ngẫu nhiên.

Morisaki công nhận rằng điều này không hề tự nhiên – như là một số thế lực “không tự nhiên” nào đó đang thực hiện công việc.

Morisaki không quen với Ma Thuật Cổ, nhưng anh tin rằng Đạo Giáo hay các onmyoshi có thể sử dụng một số loại kỹ thuật để làm ảnh hưởng đến tiềm thức, nguyên nhân khiến mọi người tránh xa một địa điểm cụ thể nào đó.

Nói cách khác, đây là công việc của pháp sư. Kể từ khi Morisaki để ý cô gái trẻ này, cô không có dấu hiệu của việc sử dụng phép thuật. Như vậy, Morisaki đoán rằng có một người nào đó khác ngoài cô đang sử dụng ma thuật để làm người ngoài tránh xa.

Sau đó, động cơ đằng sau việc tránh những người khác là gì ?

Rõ ràng, đây không phải là sự xấu hổ được bố trí để tránh bối rối. Không có cách nào mà đó có thể là lý do.

Các khả năng bao gồm bắt cóc, cướp tài sản, hoặc - tấn công tình dục.

Theo ý kiến ​​của Morisaki, bị ám sát vào ban ngày là không thể, nhưng ở bất kì mức độ nào, thì họ đang làm điều xấu.

Câu hỏi tiếp theo là phía bên kia sở hữu bao nhiêu người. Dựa trên quy mô của phép thuật, không thể chỉ có một hoặc hai người đứng phía sau. Với việc không có một cái nhìn rõ ràng về số lượng đối thủ, đối đầu trực diện là một sự lựa chọn chỉ dành cho những kẻ ngốc. Như vậy, lựa chọn duy nhất là chờ cho kẻ địch hành động sau đó bất ngờ bắt bọn chúng từ phía bên, tạm thời làm "kẻ thù" bất động và nắm lấy cơ hội đó để giúp cô gái ấy chạy khỏi hiện trường.

- Morisaki quyết định về cách giải quyết này.

Tuy nhiên, tốc độ mà tình hình xảy ra vượt xa sự tính toán của Morisaki.

Morisaki tin rằng những kẻ tội phạm - ít nhất là những người mà anh coi là tội phạm - sẽ đợi cho đến khi người phụ nữ trẻ đến khu vực nhà máy bị bỏ hoang trước khi thực hiện kế hoạch của họ.

Ngay cả khi chỉ có một vài người xung quanh, đường phố vẫn dưới sự giám sát của các camera. Do đó Morisaki chắc chắn các kế hoạch sẽ không diễn ra theo mong muốn của bọn tội phạm khi cô gái trẻ tiến đến (thế hệ thứ hai) cầu Rainbow.

Tuy nhiên, trong trường hợp cá biệt mà con đường không có các phương tiện và người đi bộ, đôi mắt đang theo dõi cô gái trẻ biến được biến thành những bóng đen bao quanh cô gái.

"Ai ...... các người là ai ?"

Cô gái trẻ gào lên với những người đàn ông đang âm thầm tiếp cận cô.

Phản ứng của cô có vẻ khá thách thức. Trong hoàn cảnh này, sẽ không lạ gì với việc ngay cả một người con trai bị ảnh hưởng với nỗi sợ hãi và không thể nói ra một cách tự do này.

Tuy nhiên, dựa trên thực tế rằng người phụ nữ trẻ không phát hiện được rằng không có ai khác xung quanh cô, cô cũng có thể trở thành một con mồi cho các phép thuật đê tiện.

Morisaki kiểm tra lại và thấy rằng người phụ nữ trẻ không gặp hoảng loạn – tình trạng hoảng sợ của cô sẽ đòi hỏi một sự thay đổi trong kế hoạch - và anh giơ CAD của mình từ phía sau những cái cây rải rác quanh vỉa hè. Bắn tỉa từ chỗ ẩn náu không phải là một thế mạnh của gia đình Morisaki, nhưng từ một cái nhìn khách quan, giao trách nhiệm truyền thống của Morisaki như một thành viên hỗ trợ trong các cơ quan bảo vệ, anh cần tinh thông kỹ năng "Flanking" hơn là "Quick Draw".

Có tổng cộng 6 nghi phạm.

Anh cần phải hạ tất cả bọn chúng chỉ trong một đòn để bảo vệ người phụ nữ trẻ.

Mồ hôi lạnh trượt xuống thái dương của Morisak.

Một số lúc, hơi thở của anh trở nên hời hợt và vội vã. Điều chỉnh nhịp thở của mình, Morisaki chạy ra từ phía sau cây.

Sau khi đột ngột tđi về phía người phụ nữ trẻ, anh bóp cò hai lần.

Anh lao về phía trước khi nhìn thấy các mục tiêu tiến đến gần áo khoác của bọn chúng và bóp cò một lần nữa trong không trung.

Thay cho những điều thường thấy xung quanh nghề "vệ sĩ" (thậm chí một công việc phụ vẫn tính là một nghề), gia đình Morisaki đã phát triển một loại phép thuật có thể hạ gục một mục tiêu với một cú đánh mà không gây ra thiệt hại nghiêm trọng.

Anh tạo các mục tiêu để tăng tốc về phía sau, sau đó ngay lập tức tăng tốc chúng chuyển tiếp để vô hiệu hóa lực. Bằng cách lặp nhanh Ma Thuật Hệ Dịch Chuyển này - thứ được kết hợp từ hai quá trình, anh lắc cơ quan nội tạng của năm trong số các mục tiêu - với sự tác động mạnh lên não bộ, khiến chúng khuỵu ngã từng người một.

Thời điểm Morisaki nhắm vào mục tiêu thứ sáu, trái tim anh nhảy lên dữ dội.

Ngay thẳng trực diện mắt của anh là một bộ phận giảm thanh - miệng của chiếc súng.

Đó không phải là một CAD.

Đó là một khẩu súng thật - một khẩu súng lục tự động.

Morisaki đã tính toán cho một pha phản công phép thuật, nhưng không bao giờ nghĩ rằng một người nào đó sẽ mang theo súng.

Với việc bọn chúng sử dụng phép thuật để dọn sạch khu vực, anh đã cho rằng mục tiêu của mình sẽ chơi ngông với phép thuật.

Anh đã dựng lên các biện pháp đối phó ma thuật trước thời hạn, nhưng đã không chuẩn bị để chống lại những viên đạn.

Không có thời gian để sử dụng phép thuật để ngăn chặn các viên đạn hoặc di chuyển cơ thể của mình.

Morisaki cố tập trung sức gấp đôi lên đôi chân của mình và tìm cách thoát khỏi tình thế nguy cấp.

Tuy nhiên, thời gian anh ra lệnh cho cơ bắp của mình để di chuyển, tiếng duy nhất thứ đi kèm với bất kỳ vũ khí trang bị bộ phận giảm thanh nào vang lên.

Mũi súng không chạm đến Morisaki.

Cô gái trẻ đã túm chặt bàn tay đang cầm súng từ phía bên.

Morisaki bóp cò súng của CAD.

Khi người thứ sáu ngã sụp xuống đất, cô gái trẻ dường như cũng bị kéo xuống theo, cô ngã trên đường.

"Chị có thể đứng dậy được không ?"

Morisaki chạy đến chỗ cô gái trẻ và nắm lấy tay cô mà không chờ đợi một phản ứng nào.

"Chúng ta tốt nhất phải rời khỏi đây ngay. Dù sao đi nữa, hãy đi đến trạm xe buýt. Đám người này không có vẻ như muốn gây náo động."

Cô gái trẻ này thực sự rất mạnh mẽ. Mặc dù chịu một cuộc phục kích, không hề có biểu hiện của nước mắt hoặc sự kích động. Sau khi gật đầu trả lời Morisaki, cô nắm lấy tay anh và giành lại đôi chân của mình.

MKnR v05 084

"Đường này."

"Cảm ơn cậu."

Tay trong tay, Morisaki dẫn cô gái trẻ chạy về phía nhà ga.

Đi giày cao gót thường ngăn cản việc chạy theo ý muốn, nhưng vì bị lôi bởi Morisaki, cô gái trẻ đang chạy ngang với anh (Morisaki rõ ràng là đã giảm tốc độ của mình).

Cô không bao giờ buông tay anh.

Cảm giác mềm mại từ bàn tay nhỏ nhắn đã thúc đẩy (trên danh nghĩa) tinh thần hào hiệp bên trong trái tim của Morisaki.

◊ ◊ ◊

Sau khi đến trạm xe buýt, Morisaki cho rằng họ đã rời Ariake, nhưng cô gái trẻ lắc đầu.

"Tôi có một cuộc hẹn với một người khác ở đây."

"Gửi một tin nhắn e-mail sẽ ......"

"Do một vài lý do cấp bách, tôi không thể trực tiếp liên lạc với người đó."

Cô gái trẻ ngước mắt lên nhìn và hiện ra một nụ cười hơi bối rối.

Nụ cười mê hồn này khiến Morisaki mất đi sự kiểm soát nhẹ mà anh có vượt qua cuộc khủng hoảng nội tâm của mình.

"Tôi rất biết ơn vì cậu đã cứu tôi."

Cô gái trẻ nhắm mắt làm ngơ trước khuôn mặt vô cùng đỏ ửng của anh.

Morisaki đánh giá cao về mặt tỏ ra quan tâm của cô là hoàn toàn khác so với các đồng nghiệp của anh.

Nghĩa vụ thứ mà người đàn ông hướng tới những cô gái đẹp - hoặc một cái gì đó có tính chất đó - bị đốt cháy thậm chí còn mãnh liệt hơn trong trái tim của Morisaki.

Đó là lý do tại sao anh cảm thấy khó khăn gấp đôi để chấp nhận những lời nói tiếp theo của người phụ nữ đi ngược với những kỳ vọng của mình.

"Tuy nhiên, tôi nghĩ đến đây là đủ rồi. Khi nào đó...... một ngày nào đó tôi muốn tìm cách để trả ơn. Nếu thuận tiện, cậu có thể cho tôi thông tin liên lạc của cậu? "

Tại thời điểm này, cô gái trẻ để lộ một biểu hiện "thất vọng". Hình dung về một cái gì đó không đúng lúc, toàn bộ cơ thể Morisaki bị siết chặt, nhưng khi phát hiện ra nụ cười rụt rè trên khuôn mặt của người phụ nữ, một vài sự lo lắng bao trùm xung quanh anh.

"À, lỗi của tôi. Tôi tên là Lin Richardson. Tôi đang học đại học ở California và đi du lịch vào lúc này. Xin vui lòng gọi tôi là Lin. "

"Tôi tên là Morisaki Shun."

Morisaki vô cùng biết ơn giọng nói của anh đã không bị khuếch đại khi anh cho tên của mình, mặc dù nó không giống như anh biết người mà những câu cảm ơn đó nên được kéo dài ra.

"Chị không cần phải trả ơn tôi. Sau tất cả, chị đã bảo vệ tôi khi tôi gặp nguy hiểm lúc trước đó. Thế nên đặt những điều đó sang một bên ...... "

Morisaki dựa trên nhiệm vụ cũng như động cơ của mình và tìm cách thay đổi tâm trạng đang kích động của mình (cũng nói thêm, tuyên bố rằng nhiệm vụ này xuất phát từ một động lực lãng mạn hơn sẽ là cách quý phái nhất để đưa nó). Khi đối phương sở hữu lợi thế về số lượng, lảng vảng gần hiện trường của vụ phục kích không phải là một quyết định khôn ngoan. Thông thường, họ không nên nhàn nhã trò chuyện như vậy.

"Tôi không tin rằng sự cố này sẽ chỉ kết thúc như thế này. Chị có bất cứ ý nghĩ mơ hồ nào về động cơ đằng sau cuộc tấn công này không ? "

Thấy quyết định tốt nhất "chạy trốn" là khỏi phải bàn, Morisaki cố gắng thu thập thêm thông tin để đưa ra một kế hoạch hành động. Ví dụ, các yếu tố như danh tính của kẻ thù, bao lâu khi quân tiếp viện đến,… vv. Bảo vệ sự riêng tư cũng là một trong những nhiệm vụ bắt buộc của một vệ sĩ, nhưng điều này là cần thiết nếu thông tin đó quan trọng để bảo vệ đối tượng.

"Tôi vô cùng xin lỗi. Tôi không thể tiết lộ điều đó."

Hơn nữa, việc không thể có được tất cả các thông tin cần thiết không phải là một lý do chính đáng để không hoàn thành một nhiệm vụ bảo vệ.

"Vậy ......? Tôi hiểu. Tôi sẽ không tò mò thêm nữa về công việc cá nhân của Lin-san. Đổi lại, tôi có thể phục vụ như người bảo vệ Lin-san cho đến khi có sự xuất hiện của người chịu trách nhiệm về cuộc gặp gỡ được không? "

Yêu cầu Morisaki đã khiến Lin mở to đôi mắt của mình.

"...... Tại sao?"

"Đất nước này có câu: Trong mỗi khoảnh khắc luôn luôn phải làm việc cật lực."

"Tôi đã nghe nói về điều đó."

Giọng điệu của Lin có vẻ không hài lòng.

"Tôi hiểu, lỗi của tôi ......"

Morisaki lúng túng xin lỗi, nhưng điều đó không có nghĩa là anh bỏ cuộc.

"Tôi tình cờ khi thấy cảnh Lin-san gần như bị bắt cóc. Đây phải là một số phận đã được định trước. "

Thật sự, bản thân Morisaki không biết tại sao anh lại rất cứng đầu về vấn đề này. Lin đã cho thấy lập trường của mình rất rõ ràng. Ngay cả khi cô không ngang nhiên từ chối anh, cô đã hy vọng rằng Morisaki không còn dính líu với cô ấy - cô ấy hiển nhiên không muốn đưa anh vào nguy hiểm. Mặc dù vậy, Morisaki không quan tâm đến việc chống lại sự rút lui ở đây.

Nói ngắn gọn, thuật ngữ "bắt cóc" được dựa trên duy nhất quan điểm của Morisaki. Có khả năng cho rằng Lin là một người phụ nữ trẻ giàu có đã trốn học và mấy gã kia được gửi đi bởi cha mẹ của cô để mang cô về nhà. Giả định này thực sự là một "vụ bắt cóc", vậy điều này có thể liên quan đến một tội ác nghiêm trọng và nhóm người trước đó có thể thuộc về một tổ chức đối lập. Thay vào đó, họ có thể được gửi đi để lấy lại một cựu thành viên chạy trốn khỏi tổ chức. Không đếm xỉa tới, bất cứ ai dám trực tiếp nổ súng mà không cảnh báo vào ban ngày thì không thể nào là một công dân có đạo đức được. Đây là kết luận mà Morisaki có được - hoặc có lẽ anh đơn phương quyết định như vậy.

"...... Cậu nên nhận ra bây giờ điều này sẽ rất nguy hiểm, đúng không? Cậu trông không có vẻ gì như một người không thể phân biệt giữa thực tế và trò chơi. "

Đôi mắt hơi mụ mị của Lin đã ít nhiều làm giảm nhiệt huyết của Morisaki. Phía bên kia bao gồm tên côn đồ đang đi săn con mồi yếu ớt, người phụ nữ không có khả năng tự vệ. Trong trường hợp đó, rõ ràng Morisaki nên hỗ trợ - ít nhất đây là những gì mà con tim anh đang mách bảo.

"Lin-san đang gặp nhiều nguy hiểm hơn tôi. Tôi sẽ không nói dối hoặc nói phóng đại rằng sự thực thì pháp luật của đất nước này là khá tốt, nhưng tỷ lệ tội phạm không phải là con số không. Điều này đặc biệt đúng đối với các nhân viên cảnh sát ma pháp xử lý bọn tội phạm ma thuật, nơi mà tốc độ phản ứng thực tế khá thờ ơ. "

"Điều này cũng đúng với mọi quốc gia khác."

Lin bật ra một nụ cười tinh nghịch để cố gắng làm lệch hướng lời tuyên bố, nhưng Morisaki không mắc lừa.

"Đó là lý do tại sao tôi tin rằng Lin-san cần có một đoàn tùy tùng."

"...... Và cậu tình nguyện ?"

Với vẻ mặt hoàn toàn nghiêm trọng trên khuôn mặt của mình, Morisaki gật đầu đồng ý cho câu hỏi chính của cô.

"Đừng đánh giá một cuốn sách qua bìa. Tôi có hai năm kinh nghiệm như là một tùy viên. "

"...... Có phải cậu là một học sinh trung học ?"

"Tôi là học sinh năm nhất tại trường trung học trực thuộc Trường Đại Học Ma Pháp. Tuy nhiên, gia đình tôi quản lý một cơ quan bảo vệ. "

"Ồ ...... tên của cậu là Morisaki, vậy cậu đến từ gia đình Morisaki.?"

Lin chỉ miễn cưỡng nghe Morisaki cho đến lúc này trước khi cuối cùng gật đầu khẳng định. Đồng thời, điều này cũng ám chỉ rằng Lin thuộc một tầng lớp xã hội cũng khá thông thạo với một đoàn tùy tùng.

"Nhưng tôi không mang theo tiền."

"Tôi không ở đây để nói về một công việc. Tôi chỉ không muốn vờ rằng không nhìn thấy bất cứ điều gì xảy ra. "

"Cậu thật hào hiệp."

Lin cười nhẹ, làm Morisaki tránh mắt trong bối rối.

"Tôi hiểu. Trông cậu đang vô cùng lo lắng, vậy nhờ cậu chăm sóc tôi. "

"-Xin vui lòng để đấy cho tôi."

Thay đổi biểu hiện trước đây, đôi mắt Lin bị chiếm hết bởi Morisaki, khi mà anh đã đáp trả bằng một cái gật đầu như thể được ban cho một vinh dự lớn.

"Sau đó, không còn thời gian nữa, có ổn không nếu tôi thực hiện một yêu cầu ngay thời điểm này?"

"Yêu cầu của chị là gì?"

Vệ sĩ không phải là quản gia, nhưng để thực hiện hiệu quả nhiệm vụ bảo vệ của họ, tạo một mối quan hệ với người chủ của họ là rất quan trọng. Vì vậy, miễn là nhu cầu không phải là quá vô lý và không ảnh hưởng đến nhiệm vụ bảo vệ, sau đó việc tuân thủ với người chủ là điều bắt buộc. Đây là một trong những quy tắc cơ bản cho vệ sĩ ở cả hai phía Đông và Tây - mặc dù "Bên phía Đông" có thể hơi chút khác nhau. Morisaki không có ý tưởng gì về yêu cầu có thể được đưa ra nên anh đã hơi lo lắng khi chờ đợi cô tiếp tục. Lin mỉm cười một cách quyến rũ trước khi nói những lời này:

"Hãy gọi tôi là Lin. Lần sau khi cậu gọi tôi là "Lin-san", tôi sẽ sa thải cậu ngay lập tức. "

◊ ◊ ◊

"......Vậy, Lin không phải là một pháp sư ?"

"Vâng, mặc dù tôi không biết làm thế nào mà Shun lại có sự hiểu lầm này......"

Lin mỉm cười bối rối. So với Morisaki, người đang đấu tranh để hạ thấp sự cảnh giác của mình và vẫn nói bằng một giọng cứng rắn, Lin tự do gọi Morisaki là "Shun" và chấp nhận anh như một người bạn.

Đây có phải là tư thế đĩnh đạc đi kèm với sự trưởng thành ?

Morisaki suy nghĩ về điều này khi anh lén nhìn khuôn mặt Lin.

Anh cảm thấy rằng Lin là một phụ nữ trẻ đẹp.

Thông thường, sự xuất hiện của một người sẽ được tô điểm thêm khi quan sát từ xa, nhưng trong trường hợp của cô, nhìn cô ấy ở khoảng cách gần là như nhau và thậm chí trông còn mê hồn hơn. Điều này có thể là do sự phong phú của cô trong các biểu hiện cảm xúc, thứ mà không bao giờ xuất hiện hai lần - đó là kết luận Morisaki rút ra từ kinh nghiệm sống hạn hẹp của mình.

"À, có lẽ đó là do điều này ?"

Lin nói trong khi cô kéo một sợi dây chuyền ra từ trước ngực.

Với chiếc khuy trên cùng được tháo, phần khe ngực hiện ra ngay trước tầm nhìn. Trái tim Morisaki nhảy ra khi chứng kiến cảnh này đúng ngay lúc máu đang dồn lên khuôn mặt anh, nhưng Lin dường như hoàn toàn không hay biết.

"Đó là cái gì vậy ?"

"Một lá bùa ma thuật."

"Hả ?"

"Một lá bùa ma thuật. Đeo cái này để làm giảm sự chú ý từ người khác. Cái này được làm trong thời kỳ mà các vụ bắt cóc tràn lan với nhiều lý do và được chế tác như một lá bùa để bảo vệ người đeo khỏi bị trở thành mục tiêu của kẻ ác ...... Đó là một đồ tạo tác thiện ý. "

Ma thuật hiện đại được tạo ra từ việc nghiên cứu và hệ thống hoá Ma Thuật Cổ. Trong bối cảnh đó, Morisaki nhận thức được rằng trong số các vật được gọi là lá bùa phép thuật, có nhiều vật "tạo tác" mà thực sự có thể phóng ra một tác động ma thuật.

Mặt khác, cũng có sự thật rằng hàng giả không gì hơn so với những món đồ trang trí tràn ngập trên thị trường với số lượng lớn hơn hàng chục lần so với hàng thật. Morisaki là một pháp sư trẻ, những người chỉ tập trung vào ma thuật hiện đại, không có gì đáng ngạc nhiên khi anh có một ấn tượng ngờ vực đối với những chiếc "lá bùa ma thuật".

Tuy nhiên, ngay bây giờ, Morisaki đã không đặt câu hỏi cho Lin.

Nụ cười của cô dường như xua tan đi những suy nghĩ nghi ngờ đang dâng lên trong tâm trí Morisaki.

Câu hỏi trôi vào đầu Morisaki là một câu hỏi hoàn toàn khác.

"Chị không phải là một pháp sư nhưng chị lại mang theo một lá bùa ma thuật ư ?"

Khi Morisaki hỏi câu hỏi này với một khuôn mặt rất thẳng thắn, Lin đột nhiên biểu hiện sự bối rối.

"Ồ...... À, đây là một thứ mà một người bạn đã cho tôi để" tránh xa kẻ bám đuôi "."

"Những kẻ bám đuôi ...... Vậy, chị đã trải qua một chuyện gì đó như thế này trong quá khứ?"

"Ừ...... đại loại như vậy."

"Vậy những kẻ trước đó ......? Không, tôi nói tôi sẽ không tò mò. Xin lỗi. "

Thấy Morisaki tránh hỏi cô thêm nữa, Lin bí mật thở phào nhẹ nhõm.

"......Tuy nhiên, điều này dường như không còn có tác dụng để chống lại những kẻ kia nữa."

Sự chú ý của Morisaki chuyển sang những kẻ tấn công trước đó.

Tính tình siêng năng của anh đã cứu Lin lúc nãy.

"...... Chẳng phải nó không ảnh hưởng đến Shun. Có phải các pháp sư rất đặc biệt ? "

Câu hỏi này được đặt theo một hướng khác so với cuộc đối thoại mà Morisaki đang xây dựng.

Nếu câu đó được hỏi trong những ngày trước đây, có lẽ anh đã căng ngực lên và trả lời với một cái gật đầu khẳng định.

Anh tin rằng anh đặc biệt. Thân phận của anh như một pháp sư là nguồn gốc của niềm tự hào to lớn này, cũng giống như anh tự tin với các bạn của mình rằng anh là một pháp sư có tài năng đặc biệt. Mặc dù kết quả của cuộc thi Cửu Hiệu Chiến đi ngược với hy vọng của anh, anh tin rằng đội khác không xảo trá phá vỡ các quy tắc, anh đã có thể đạt được kết quả để củng cố thêm niềm tin của riêng mình mà không cần dựa vào chiến lược gia đó, người chỉ có thủ đoạn xảo quyệt ẩn để giúp đỡ.

Tuy nhiên, với một số lý do, Morisaki hiện tại không thể khẳng định lời nói của Lin.

"...... Tôi không nghĩ rằng có một sự khác biệt lớn, sau cùng thì phép thuật là một khả năng của con người. Lá bùa ma thuật của Lin là một vật cho phép người đeo có thể sử dụng sức mạnh ma thuật. Trong bối cảnh đó, không có gì khác với các kỹ năng ma pháp. "

"Hừm ...... Khi cậu nói theo cách đó, pháp sư là con người như chúng ta. "

Lin không biết rằng lời nói của cô hình thành ý kiến tách "pháp sư" và "không phải pháp sư" thành hai nhóm riêng biệt.

May mắn thay, Morisaki bỏ lỡ sắc thái đó.

Morisaki vẫn kiên quyết tránh các khu vực ít người, do đó, họ cuối cùng đã dành thời gian của mình trong nhà hàng ở phía trước bến xe cho đến khi người mà Lin đang chờ gọi đến. Người khởi xướng cuộc trò chuyện luôn luôn là Lin với Morisaki phần lớn chỉ đồng ý với cô ấy, nhưng anh không cảm thấy thời gian bị phí phạm.

Như Morisaki mong đợi, họ không bắt gặp bất kỳ ai đáng ngờ. Tuy nhiên, các cơ hội thường xuyên cho phép anh cảm thấy các hào quang đang theo dõi họ từ xa theo mọi hướng.

Lúc này, biểu hiện của Lin đột nhiên căng thẳng trong sự lo lắng khi cô kéo thiết bị thông tin đầu cuối của mình ra trước đôi mắt dò hỏi của Morisaki. Rõ ràng, bên kia đã gửi cho cô một e-mail.

Tuy nhiên, anh không thể giải thích lý do tại sao Lin lại căng thẳng như vậy thay vì phải thư giãn khi người mà họ đang chờ đợi đã liên lạc ? Morisaki khá hoang mang bởi điều này.

Có thể người mà họ đang chờ đợi là một trong những "kẻ thù" của Lin ? Morisaki hy vọng rằng Lin ít nhất có thể giải thích điều đó với anh - hoặc có thể thành thật.

"Gặp trực tiếp bên dưới cầu Rainbow."

Lin nói chuyện với một biểu hiện căng thẳng trên khuôn mặt của cô.

"Một chiếc thuyền sẽ được phái đến đón tôi."

"......Chúng ta đi thôi."

Trực tiếp bên dưới cầu Rainbow mà người đó nói về có thể ám chỉ đến quảng trường bên cạnh chân cầu. Vào một ngày thường trong tuần, đó là một vị trí tràn ngập du khách. Morisaki thuyết phục Lin đứng dậy và đưa tay về phía thiết bị đầu cuối đặt trên bề mặt bàn.

Tuy nhiên, chưa kịp để anh làm điều đó thì Lin đã đặt thẻ tín dụng của mình lên phía trên thiết bị đầu cuối.

"Rõ ràng cậu là một học sinh trung học nhưng cậu dám trả hóa đơn cho một phụ nữ lớn tuổi hơn. Quá xa rồi đấy. Quá. Trơ tráo. "

Bằng ngón tay trỏ của mình, Lin nhấn mạnh từng từ với một cú hích lên trán của Morisaki, gợi ra một khuôn mặt đỏ đầy giận dữ.

Khuôn mặt ban đầu căng thẳng của Lin giờ đã được đổi thành một nụ cười điềm đạm.

Đi đường chính sẽ nhanh hơn, nhưng Morisaki chủ ý chọn những con đường quanh co xuyên qua công viên. Anh tin rằng ma pháp được sử dụng trước dùng để tránh người đi bộ và xe cộ sẽ gặp khó khăn hơn nhiều trong công viên, nơi hầu hết mọi người chỉ đứng so với dòng chảy di chuyển liên tục của người dân trên các con đường.

Anh đã không nhận ra rằng điều này làm kéo dài thời gian của anh dành cho Lin.

Ít nhất, những suy nghĩ ngẫu nhiên của anh đã không dám đi vào vấn đề này.

Morisaki cũng yêu cầu cô đặt vòng cổ của mình vào trong túi xách. Dưới các điều kiện hiện tại, phép thuật chuyển hướng sự chú ý của người khác sẽ chỉ đạt được hiệu quả ngược lại.

Nói một cách hợp lý, đây là một ý tưởng đúng. Tuy nhiên - điều không may này đã đưa họ đến những rắc rối không mong muốn.

Vào lúc này, một bức tường người được dựng lên phía trước Morsaki và Lin.

Bức tường người đủ dày thậm chí có thể chặn được các quả đá phạt trực tiếp từ một cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp.

Than ôi, về quần áo, kiểu xuất hiện, và tất cả các yếu tố khác, mỗi cá nhân khác xa với không khí khỏe khoắn được tìm thấy trên các vận động viên. Nói thẳng ra, họ trông giống như lũ du côn.

Mặc dù có thể có một vài sự khác biệt ở người nọ người kia, phần lớn bọn chúng mặc trang phục tương tự nhau. Hầu hết phần thân trần của họ chỉ được bao phủ bởi chiếc áo khoác da trong khi các vòng kim loại được đeo ở trên và dưới cổ tay và khuỷu tay của họ.

Áo khoác chúng gợi nhớ mọi người về vảy của một con thằn lằn và kết cấu bề mặt ánh lên lớp vảy kim loại thứ được phổ biến cách đây ba năm về trước trong số các "đám đông nhỏ". So với các kết cấu chống đạn và chống xuyên thủng thông thường, vật liệu composite này được khoe khoang rằng có bước nhảy vọt trong việc cải tiến sự bảo vệ và kháng sốc. Tuy nhiên, từ khi độ thấm không khí khá khủng khiếp, mặc thứ này ở ngoài trời vào mùa hè, thậm chí mặc nó trong môi trường trong nhà được sưởi ấm trong mùa đông sẽ khiến người mặc đổ mồ hôi như một con ngựa, do đó sản phẩm này là một sự thất bại. Đại đa số đám đàn ông trẻ tuổi trước mặt họ không kéo khóa ở đằng trước, mặc dù ngay cả những chiếc áo khoác không tay nhìn thực sự trông khá ấm áp. Điều này hoàn toàn làm tiêu tan mục đích ngăn chặn việc đâm trực diện hoặc những viên đạn, kết luận duy nhất có thể rút ra được là món thời trang từ quá khứ đó tuy trông phong cách nhưng lại không thực tiễn.

Những chiếc nhẫn kim loại xung quanh cổ tay của họ sử dụng EMS - bộ khuếch đại cơ bắp, thứ kích thích các cơ bắp thông qua dòng điện. Thiết bị đào tạo sử dụng EMS là một thế hệ đầu của công nghệ tồn tại trong những năm 1960, nhưng trong thời đại hiện đại, dòng điện đã được giới thiệu để tăng thành công tốc độ co cơ. Những chiếc nhẫn được thường được sử dụng cho mục đích y tế trong quá trình phục hồi chức năng, nhưng cũng có thể được sử dụng để dễ dàng cải thiện sức mạnh của những cú đấm, làm nó trở thành một sự lựa chọn phổ biến trong những trận đấu đường phố tai tiếng.

Một số thanh niên đeo kính bảo hộ AR trên cả hai mắt. Các dây kim loại gắn vào kính được bao phủ với các thiết bị cảm ứng, thứ xuất hiện để trang bị với các quá trình chụp sáng. Các quá trình này thường phát ra một tín hiệu tiếp cận đối tượng một lần trong một khoảng cách được xác định trước, nhưng không phải là một thứ mà có thể sử dụng theo ý muốn của người dùng bình thường. Nói tóm lại, thứ kính kia cũng chỉ là một vật thời trang để trang trí.

Phong cách thời trang quân đội này nhấn mạnh sự xuất hiện của khoa học là điểm đặc trưng khoe khoang của băng đảng tội phạm những người tự phong là "Hội Hiếu Chiến ". Đứng trước hai người đang dừng chân, nhóm thanh niên không dừng lại việc liếc nhìn một cách đểu cáng vào họ.

Không một từ được thốt ra.

Morisaki trượt một cánh tay qua vai Lin và tìm cách thoái lui.

Một số người huýt sáo .

Bức tường người di chuyển với một mức độ đáng kinh ngạc có tổ chức và bao vây hai người trong một hàng rào người thực sự.

"-Chúng tôi đang rất vội, xin vui lòng cho chúng tôi qua."

"A ha, đừng nói thế. Thế còn vui chơi với chúng tôi thì sao ? "

"Ừ, ừ, so với người đàn ông nhỏ kia, chúng tôi biết những điều vui thật sự là gì."

Lin đã tìm cách xoa dịu tình hình một cách hòa bình, nhưng đám đàn ông trẻ chỉ thắt chặt thòng lọng trong khi phát ra những âm thanh ghê tởm, khó chịu đến tai.

"Chúng tôi thực sự đang vội-"

"Không ích gì đâu, đám người này không bao giờ lên kế hoạch lắng nghe những lời của chúng ta ngay từ đầu."

Morisaki ngừng các nỗ lực thuyết phục của Lin.

"Hô hô, nói như kiểu một thằng đàn ông to lớn."

"Mặc dù sự thật là chúng tôi không ở đây để nói."

Những tiếng cười thô lỗ phát ra xung quanh họ.

"Tên bé kia, chúng ta hãy vào vấn đề chính."

"Để công việc chỉ dẫn cô kia cho bọn tao, và mày sẽ được tự do. Giờ thì cút đi ! "

Một người đàn ông trẻ, mà có lẽ là lãnh đạo của băng đảng này đổi giọng nói thân thiện sang đe dọa từ phía sau đám đông - điều đó xảy ra ngay trước mặt hai người. Tên kia cao hơn một cái đầu so với Morisaki và áo phông tên đó mặc bị mất tay áo có vẻ như chúng đã bị xé ra, để lộ một đôi bắp tay với cơ bắp dày cuồn cuộn. Cánh tay đó được bao bọc từ tay đến vai với hình thù ánh bạc phục vụ cùng một mục đích như các bộ khuếch đại cơ bắp trong việc tăng tốc độ co cơ (mặc dù kết quả là khá nghi ngờ). Một chiếc thắt lưng da đen và hai đùi cứng cáp cho một vóc dáng mà không một ai ưa thích.

Để đáp lại với việc lời đe dọa kia không làm tăng sự đáng sợ tí nào, Morisaki nở một nụ cười nhẹ trên khuôn mặt của mình.

"Có gì vui chứ ......?"

"Không có gì, tha thứ cho cách ứng xử của tôi."

Giọng trầm của tên trai trẻ kia tăng mức đe dọa hơn. Tuy nhiên, Morisaki vẫn có biểu hiện chế giễu khi anh lựa những từ ngữ gay gắt.

"Tôi có thể hiểu được nếu đây là Shibuya hoặc Ikebukuro, nhưng tôi không bao giờ tưởng tượng được rằng tôi có thể dính vào thứ đang gặp nguy hiểm như mấy người tại Ariake."

"...... Một chàng trai hấp dẫn."

"Mấy người nên hài lòng với những lời nói rỗng tuếch đó, không ? Chúng tôi thực sự đang rất gò bó thời gian, vì vậy mấy người có thể cho chúng tôi qua ? "

"...... Có vẻ như mày cần học một bài học trong đau đớn."

Tên thanh niên chuyển trọng lượng của mình lên các đầu ngón chân. Thấy vậy, Morsaki hơi chuyển vai phải về phía sau.

Chiếc áo gi lê mở ra phía trước một chút.

"Takashi-ni, tên này là một pháp sư !"

Sự chuyển động tiết lộ tay anh đang cầm một CAD được đựng trong một chiếc bao da ẩn.Một người đàn ông trẻ tuổi ở phía bên phải của Morisaki hét lên một lời cảnh báo.

Vòng người xung quanh hai người lùi lại một chút. Với một ngoại lệ đáng chú ý, sự sợ hãi dâng lên trong họ.

"Không có gì phải sợ cả!"

Ngoại lệ duy nhất - "Takashi" - tên lãnh đạo hô hào đồng đội tiến lên phía trước.

"Tao cũng biết, một pháp sư."

Các góc miệng của tên thối nát kia nhìn xuống Morisaki với một cách điệu bộ. Điều này trông không có vẻ gì như sự can đảm, vì vậy có lẽ tên đó biện hộ cho một lời gợi ý nhỏ của sự khen ngợi.

"Ma thuật của mày" là ở cấp độ tương tự như súng, phải không ? Mày sẽ bị bắt và bỏ tù nếu mày sử dụng phép thuật lên người không mang theo vũ khí, phải không ? "

Morisaki lặng lẽ nhìn người đàn ông trẻ.

Người thanh niên tiếp tục tiến lên với một sự thích thú.

"Một pháp sư mà không thể sử dụng phép thuật thì không gì hơn một con búp bê bằng gỗ. Mày nghĩ những lời rỗng tuếch nào đang diễn ra? A ha ha ha! "

Tên thanh niên phát ra tiếng cười ngu ngốc khó chịu, Morisaki đáp lại bằng một nụ cười tàn nhẫn.

"Mày đang đối mặt với cái chết, mày dám thử không ?"

"...... Mày nói gì?"

"Tao nói, mày có muốn kiểm tra xem các pháp sư chúng tao cũng chẳng hơn gì những con búp bê bằng gỗ mà không có ma thuật, tên khoe khoang vô lại."

"Ha ...... Này, không được ai can thiệp."

Tên lãnh đạo của bọn người đang gặp nguy hiểm, người tự phong cho mình là "Hội Hiếu Chiến" quay trở lại từ tình trạng phức tạp sang nét mặt bình thường của hắn (thứ vô cùng xấu xí). Hắn giơ nắm đấm của mình trước khi dang rộng chân của hắn để hạ trọng tâm, làm một tư thế chiến đấu.

Thấy vậy, Morisaki cũng xóa đi nụ cười chế giễu trên khuôn mặt của mình và cho ba lô của mình trượt ra khỏi một vai. Anh đưa cả hai nắm đấm lên trước mặt mình và nhẹ nhàng bắt đầu nhảy tại chỗ.

"Tên búp bê gỗ kia, hãy cùng khiêu vũ nào."

"Tao chấp nhận, tên cặn bã thiển cận. Tuy nhiên, nếu mà mày liều mạng chạm vào cô ấy. Tao sẽ làm cho mày phải hối tiếc khi được sinh ra trên thế giới này. "

"Mày chỉ là một tên con trai nhỏ con, nhưng lời của mày ...... có sự gan dạ đấy !"

Câu đó như là một lời tuyên chiến.

Giống như một chiếc roi, một pha đá hướng lên được gửi bay vút về phía mặt của Morisaki.

Để bảo vệ Lin ngay phía sau anh, Morisaki không thể tránh ra.

Thay vào đó, anh cúi đầu xuống để làm một cú đá xoáy thấp.

"Takashi" khéo léo kéo cú đá lên trên trở về và đưa chân đánh liên hồi xuống đầu của Morisaki.

Thay vì gọi chiêu này là một cú đá móc, nó trông giống như một pha đá rìu.

Morisaki tăng hướng đá của mình và tỉ mỉ tránh cú đánh.

Khuôn mặt của người đàn ông kia thay đổi.

Thời điểm chân chạm đất, tên kia ngay lập tức cho ra một cú đấm nhanh như cắt.

Morisaki làm chệch hướng nó bằng một tay.

Chuyển tiếp liên tục đá, đấm giữa, đá thấp, đá giữa, đá quét, xoay khuỷu tay ...... Một sự kết hợp nhanh chóng các cuộc tấn công cho thấy người thanh niên này không chỉ nói suôn và di chuyển của anh không chỉ là sự bắt chước rẻ mạt. Dựa trên những di chuyển đó, có lẽ tên đó đã trải qua toàn bộ chế độ đào tạo karate dưới sự giám hộ đặc biệt.

Tuy nhiên, tất cả các cú đánh của anh đã được tránh hoàn toàn hay bị vô hiệu hóa bởi Morisaki.

Thất vọng đã bắt đầu xuất hiện trên khuôn mặt "Takashi".

Anh tìm cách quyết định trận đấu trong một cú đánh và ra hiệu một cú móc đấm tầm xa về phía cằm của Morisaki.

Morisaki sẽ không cho sự sơ hở này tuột mất.

Bước về phía trước, anh trực tiếp cho ra một cú đánh thọc sâu thẳng vào mặt "Takashi".

Không, lực đằng sau cú đấm là một cú đấm trực tiếp chứ không phải là một cú đánh thọc sâu.

Nếu nắm đấm của anh chưa được đào tạo kỹ lưỡng, lực của cú đấm có thể dễ dàng làm hại đôi tay của chính anh, nhưng không bao giờ Morisaki nao núng và gửi một cú tấn công bằng tay phải đã được đào tạo vào hàng phòng vệ của đối phương.

"Takashi" thất thế và ngã lộn đầu xuống đất.

Tên kia hoàn toàn sửng sốt khi bị hạ gục trong hai cú đánh bởi một người thấp hơn một cái đầu so với mình.

Morisaki gửi một nụ cười chế nhạo đến người đàn ông lớn tuổi đang nhìn anh với "sự hoài nghi" được viết lên trên khuôn mặt.

"Chết tiệt, thứ đó quá chậm. Đó là tốc độ có thể giúp mày thắng trong một cuộc ẩu đả đường phố, nhưng mày không có cơ hội chống lại kĩ năng chiến đấu của pháp sư chúng tao. "

Những người đàn ông trẻ tuổi khác có lẽ không thể nắm bắt được ý nghĩa đằng sau lời tuyên bố của Morisaki.

Người đàn ông trẻ kia đã không thể chấp nhận một thực tế rằng một pháp sư, người dựa hoàn toàn vào một khả năng gian lận như "ma thuật" bằng cách nào đó lại sở hữu sức mạnh vật lý lớn hơn một người đã được trải qua đào tạo nghiêm ngặt như anh.

Trong ma thuật có hệ thống, có Bốn Hệ Thống Chính và Tám loại chính, một trong số đó là Ma Thuật Hệ Gia Tốc.

Thứ phép thuật này không chỉ được sử dụng để tăng tốc hoặc giảm tốc một đối tượng, nhưng cũng có thể được sử dụng lên trên các bánh xe.

Một pháp sư, người sử dụng phép thuật tăng tốc cá nhân bình thường trở nên quen thuộc với hoạt động ở các giới hạn tốc độ cao thứ mà các giác quan có thể xử lý. Đây là một tốc độ mà không thể được lĩnh hội bởi những người không có phép thuật.

Sự thật, tốc độ mà các tay đua chuyên nghiệp trải nghiệm trên đường đua là vận tốc mà họ thường xuyên gặp phải ở trường, trên các khu thực hành bên ngoài trường học, trong các cuộc thi, và trong chiến đấu.

Trận đấu chuyên nghiệp cho thấy rằng "nhanh" là các chuyển động quay chậm trong ý thức của họ.

Morisaki nhặt ba lô của mình lên và nắm lấy tay của Lin.

Anh không có khuynh hướng tiếp tục đánh nhau với các "thứ đang gặp nguy hiểm" kia, những người từ chối chấp nhận thực tế.

Hơn nữa, mặc dù họ không lãng phí quá nhiều thời gian, nhưng không thể phủ nhận rằng đây là con đường dài hơn.

Tuy nhiên - Lin nhanh chóng đẩy mạnh tay của Morisaki ra.

Trước ánh mắt sửng sốt của Morisaki nhìn Lin, cô nhìn chằm chằm trong sự ngạc nhiên về hành động của chính mình.

Tâm trí dừng lại trên mặt đất trong khi tay chân của họ dường như bị đóng băng trong thời gian.

Thấy Morisaki cứng đơ người lại, người đàn ông trẻ đưa bàn tay của họ đối ra trước Lin thay vì có hành động chống lại anh.

Túm chặt lấy tay cô, kéo toàn bộ cơ thể của cô về, và sau đó nhấn một con dao lên trên khuôn mặt của cô - đó có thể là kế hoạch hành động của họ. Tuy nhiên, thủ đoạn tuyệt vọng này đã trở nên lỗi thời trước khi chúng đạt đến giai đoạn kéo Lin về phía mình.

Mô hình hành vi đó đã ăn sâu vào trong tiềm thức của anh vượt qua sự cứng nhắc của não và thúc đẩy cơ thể Morisaki thành hành động theo phản xạ.

Trong một chuyển động trơn tru như nước chảy, Morisaki rút CAD từ ngực của mình.

Vào thời điểm "miệng" súng nhắm vào mục đích một cách chính xác, giai đoạn chờ của CAD đã bị vô hiệu hóa.

Thời gian Morisaki do dự sử dụng ma thuật trên có thể được đo bằng mili giây.

Những tên đàn ông trẻ tất cả bị đánh vào đầu và đổ nhào trên mặt đất.

Một số trong số họ ngã vào phần mềm của cơ thể và bắt đầu chảy máu, nhưng "phản xạ" Morisaki không bao giờ dừng lại.

Lúc Morisaki hồi phục lại sự minh mẫn của mình, những người duy nhất đang đứng tại hiện trường là cô ấy và bản thân anh.

Và một người khác.

Người đàn ông trẻ, người ngồi dán mắt vào mặt đất do bị đánh bất tỉnh.

Morisaki quay mắt vô cảm, trong đó đã không gợi lại những cảm xúc của anh, về người đàn ông trẻ tuổi.

"T ...... Tên quái vật đáng nguyền rủa ! Đừng đến đây! Đừng đến đây! "

Người đàn ông trẻ tuổi vẫn nằm úp trên mặt đất và đặt một bàn tay vào một trong túi của mình trước khi kéo một cái gì đó và ném nó.

Thấy việc mở chiếc dao gập vô hại ra và ném về một hướng không xác định, Morisaki một lần nữa đưa tay cho Lin.

Lần này - Lin nắm lấy tay anh.

◊ ◊ ◊


Và như vậy, hai người họ âm thầm chạy đi tay trong tay trên cả quãng đường đến địa điểm được chỉ định nơi thuyền đang chờ đợi.

Không có trở ngại nào nữa trên đường đi. Khu vực bờ biển trong công viên, có nhiều cặp đôi xung quanh. Nhiều ánh mắt thừa thãi dõi theo hai người với một bầu không khí khác nhau trước khi quay đôi mắt đi như nó không phải là việc của họ.

Lin đứng trên bến tàu nhỏ, nơi phà cập cảng và nhìn ra hướng biển. Bàn tay, thứ kết nối hai người họ bỏ ra một cách tự nhiên tại đây.

"...... Shun."

Sau một sự im lặng kéo dài, Lin nhẹ nhàng gọi Morisaki.

"Chuyện gì vậy, Lin ?"

Lin giữ đôi mắt của mình trên bờ biển và không quay đầu lại.

"Có phải các pháp sư...... có một sự thèm khát chiến đấu?"

Lin không nhìn vào khuôn mặt của Morisaki và chắc rằng anh có thể nhìn thấy gương mặt cô khi cô hỏi câu hỏi này.

"Lin ?"

"Có phải các pháp sư ...... có một sự thèm khát chiến đấu? Họ có thích làm tổn thương người khác? Họ ham muốn gặp nguy hiểm? Họ mong muốn thể hiện khả năng mà người bình thường không có ? "

Giọng của Lin đã hơi nâng lên, làm Morisaki cảm tưởng cô đang khiển trách anh.

"...... Chị cảm thấy khó chịu?"

"Tôi không khó chịu ! Tôi tức giận ! "

Tóm lại, cô ấy khó chịu, phải không ?  Ý nghĩ này chạy qua tâm trí Morisaki, nhưng anh không đủ bình tĩnh để thực sự vặn lại.

Khi Lin quay lại nhìn anh, đôi mắt của cô đã đầy ắp nước mắt.

"...... Không phải các pháp sư khao khát chiến đấu. Ít nhất, tôi không thích làm tổn thương người khác. "

Nét mặt của Lin và những giọt nước mắt đe dọa tràn ra từ mắt gây áp lực rất lớn cho Morisaki.

"Vậy tại sao cậu chọc tức anh ta?"

"Bởi vì đó không phải là một người mà chị có thể thuyết phục được !"

Tuy nhiên, Morisaki có lý do của riêng mình. Anh không tin rằng anh đã đưa ra quyết định sai lầm. Có lẽ có một giải pháp tốt hơn, nhưng Morisaki tin rằng anh cũng đã xử lý tình huống đó khá tốt.

"Trong trường hợp đó, chúng ta vẫn có thể chạy trốn ! Không cần thiết để đánh bại tất cả mọi người, tất cả việc chúng ta phải làm là sử dụng ma pháp để thoát khỏi đó ! Chúng ta cũng có thể gọi sự giúp đỡ. Tôi không nghĩ rằng chiến đấu là lựa chọn duy nhất mà chúng ta có."

"Điều đó ......"

Morisaki đã không thể nói bất cứ điều gì vì anh biết những lời nói của Lin đúng.

Nhưng -

"Có lẽ chúng ta có thể bỏ chạy vào thời điểm đó. Tuy nhiên, những kẻ đó có thể gọi thêm đồng bọn. Ngoài ra, không có cách nào để biết đám đông trước đó có thể xuất hiện lần hai hay không. Không cần thiết để chấp nhận rủi ro vô ích, vì vậy nếu có cơ hội để đánh bại kẻ thù thì điều đó cần phải được thực hiện ".

--Ngay cả như vậy, anh sẽ không lùi bước.

"Tại sao đánh nhau là điều duy nhất cậu suy nghĩ đến ! Tại sao tất cả mọi người không dính líu với chúng ta lại chống lại chúng ta !? "

"Các pháp sư không phải siêu anh hùng ! Nó không giống trong các bộ phim truyền hình, nơi một giải pháp hợp với logic giải quyết tất cả mọi thứ! "

Nguyên tắc này, cùng với các nguyên tắc cơ bản của nghề vệ sĩ, được khắc sâu vào trong Morisaki bởi người chú gần tuổi nhất với anh.

Các pháp sư không phải siêu anh hùng.

Các pháp sư không có sức mạnh để làm bất cứ điều gì họ muốn.

Vì vậy, đừng ngần ngại khi bóp cò.

Bình tĩnh phân biệt giữa kẻ thù và đồng minh.

Các kỹ thuật của gia đình Morisaki và Morisaki Shun, không đủ mạnh để họ vẫn có thể bảo vệ mục tiêu của họ sau khi một kẻ thù mở cuộc tấn công.

"-Tôi không thể tỏ ra thương xót cho kẻ thù của mình. Tôi không thể tin được. "

"Shun ......"

Khi Lin thấy Morisaki nghiến răng với một nét mặt đau khổ trên khuôn mặt anh, những cảm xúc hỗn loạn trong mắt cô mờ nhạt.

Với vẻ mặt ấm áp trên nét mặt của mình, cô đưa tay ra và nắm lấy tay của Morisaki.

"Lin ......"

Morisaki cho phép Lin nắm tay, nhưng không chạm ánh mắt cô khi anh thì thầm với bản thân.

"Chị cũng nghĩ rằng ...... các pháp sư là những con quái vật? Chị có tin rằng các pháp sư là những con quái vật vận dụng quyền hạn vượt quá giới hạn của con người ? Rằng các pháp sư có thể ban bất kì điều ước nào giống như Deus ex machina (một vị thần trong thần thoại Hy Lạp) ? "

"Shun ......"

"Các pháp sư ...... cũng là con người."

"Shun ...... có phải cậu sợ chiến đấu ?"

"...... Tôi rất sợ. Bất kể súng, lưỡi dao, nắm đấm, ma thuật...... tôi sợ tất cả chúng. "

"Vậy tại sao cậu lại chiến đấu ? Cậu rõ ràng là một học sinh trung học, tại sao cậu lại nhận một công việc nguy hiểm như là một vệ sĩ ? "

"Đó là bởi vì ...... Tôi sở hữu một sức mạnh mà tôi được sinh ra để gánh vác ......"

"Shun, tôi không nghĩ rằng cậu phải làm những việc nguy hiểm đơn giản chỉ vì cậu là một pháp sư hoặc bởi vì cậu sở hữu phép thuật. Nếu cậu sợ hãi, vậy tại sao câu không dừng lại ...... ?  Các pháp sư cũng là con người, phải không? "

Khuôn mặt của Morisaki hoàn toàn nao núng.

Sự kinh hãi và hy vọng được khuấy với nhau trong mê cung của sự nhầm lẫn.

Với một nụ cười che chở, Lin tiếp tục dõi theo Morisaki.

Giữa tất cả các cặp đôi tại địa điểm này, hành động của họ không phải đặc biệt đáng chú ý.

Tuy nhiên, dựa trên những gì sắp xảy ra sau đó, hai người bọn họ đã quá tập trung vào cuộc nói chuyện.

Lin là người đã nhận thấy rằng một cái gì đó không đúng.

"Shun ...... Điều này không lạ sao ?"

"Lin ?"

"Tôi có cảm giác rằng không có ai nhìn chúng ta trong một thời gian ......"

Nếu câu này đến từ một người trong đám bạn của Morisaki, anh đã có thể giải thích nó như là "quá lo lắng thừa". Tuy nhiên, những lời này đến từ một người đẹp như Lin trong một bối cảnh hoàn toàn khác nhau.

"Lin, chị không sử dụng vòng cổ, phải không?"

"A ? Ừ ...... Đó là lý do tại sao nó rất lạ. Tôi rõ ràng không sử dụng, nhưng tôi cảm thấy giống như là tôi đang sử dụng nó ......"

"Lin, xin lỗi."

"A!"

Morisaki đột nhiên siết chặt Lin vào ngực của mình.

Đồng thời, anh nhanh chóng thăm dò khu vực xung quanh.

Ngay cả sau khi thực hiện một hành động kỳ quặc (trong mắt anh) như vậy, không ai chú ý họ.

Không ai thậm chí liếc nhìn họ.

Morisaki buông Lin và bắt đầu tìm kiếm những dấu hiện của ma thuật.

Mặc dù không có cách nào để dám chắc, chắc chắn đã có một hào quang mơ hồ bao quanh họ.

"Cái gì vậy ? Chuyện gì đang xảy ra vậy ? "

"Im lặng!"

Morisaki thả ba lô của mình và lấy ra một chiếc vòng tay dày từ bên trong trước khi đeo nó lên cổ tay trái của mình.

Sau đó, anh lấy ra một bao da trống và treo nó từ túi xung quanh phía bên phải eo của mình.

Hoàn toàn từ bỏ cách tiếp cận "hạn chế", anh đang chuẩn bị cho trận chiến.

Như thể có mặt đúng lúc, những người đàn ông mặc bộ quần áo đen và đeo kính râm màu đen, thứ xuất hiện cùng với bọn chúng và một nửa số đó vây quanh Morisaki và Lin. Đây thực sự hơn hẳn các truyền thuyết thành phố xung quanh các MIB.

Morisaki nghiến răng.

Anh đúng ra phải biết trước lúc mà đối phương sẽ sử dụng ma thuật hệ can thiệp tinh thần.

(...... Không còn thời gian để hối tiếc !)

Morisaki tự nhủ để khích lệ bản thân.

Một trong những người đàn ông trong bộ đồ màu đen bước về phía trước hai người.

Ánh mắt ẩn sau bóng tối không hướng vào Lin, mà là Morisaki.

"...... Chúng tôi đến từ Sở cơ quan Tình báo Kiểm soát."

Người đàn ông lôi ra một cái thẻ màu đen với những từ đó.

Anh ta mở nó để Morisaki xem.

Đó thực sự là dấu hiệu của Sở cơ quan Tình báo Kiểm soát bên trong, như đã được chứng minh bởi thứ chữ đặc biệt có thể thay đổi màu sắc và hình dáng tùy thuộc vào sự khúc xạ của ánh sáng. Morisaki đã nhận ra rằng hình dạng thay đổi này mang một hiệu ứng thôi miên để ngăn ánh mắt anh ngay lập tức sau khi kiểm tra tính xác thực của nó.

Khóe miệng của người đàn ông giật giật lên khi cất cái thẻ vào trong túi áo trước ngực của mình.

"Chúng tôi sẽ chịu trách nhiệm bảo vệ cô Richardson. Những gì xảy ra vượt xa khỏi đây là công việc thuộc chính quyền, vì vậy anh hãy rời khỏi đây ngay lập tức. "

Morisaki đang định gật đầu trả lời thì nhận ra Lin phía sau đang lo lắng và nắm chặt áo của anh.

"Lin, chị có muốn đi với họ không ?"

Lin lắc đầu dữ dội đáp lại câu hỏi của Morisaki.

Morisaki đưa mắt về phía trước và nhìn chằm chằm vào đôi mắt của người đàn ông trong màu đen - hoặc giống như chiếc kính râm của anh ta.

"Cho phép tôi được từ chối."

Sự truyền đạt của anh không dễ để hiểu sai.

"Tôi đã nói rằng đây là công việc của chính quyền......"

"Đây là một nhiệm vụ bảo vệ, phải không ? Trong trường hợp đó, anh không có quyền gạt ra một bên quyết định của người được hỏi và hành động theo ý muốn của riêng mình về vấn đề này. Hay tất cả các anh có giấy phép ? Không phải là "Nội Vụ" thì không có quyền thực hiện các vụ bắt giữ. "

Người đàn ông trong bộ đồ đen biểu lộ một nụ cười như thể "cậu đã buộc tôi phải ra tay" và quay lại nhìn về phía anh.

Đó là tín hiệu.

Mũi súng xuất hiện từ tay áo người đàn ông.

Ném cánh tay trái của mình xung quanh eo của Lin, Morisaki sử dụng tay phải để vận hành chiếc vòng tay và nhảy trên bề mặt nước.

Lin cất ra một tiếng thét.

Âm thanh của khí nén bị đốt cháy và những chiếc kim ngắn xé nhỏ trong không khí bị bao phủ bởi tiếng hét của cô.

Các mũi tên từ súng bắn thuốc mê được bắn bởi hai bóng người nhảy sang một bên.

Morisaki kích hoạt Ma Thuật Hệ Di Chuyển ở giữa không trung.

Họ ngừng rơi khi tới gần mực nước biển và nhảy lên bến tàu bên cạnh.

Đồng thời anh đưa Lin về vị trí quỳ, Morisaki cũng hạ tư thế của mình và đặt vòng tay của mình ở chế độ chờ.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, anh đã lấy ra chiếc CAD hình khẩu súng ngắn từ ngực.

Anh khẳng định có 8 kẻ địch khi họ bị bao vây.

Trong đó có 2 pháp sư.

Danh tính của kẻ thù bị tiêu tan trong tâm trí anh.

Điều duy nhất chiếm lấy ý nghĩ của anh là bảo vệ người phụ nữ trẻ phía sau.

Khái niệm "trốn thoát" không bao giờ đến tâm trí anh.

Nỗi sợ chiến đấu của anh đã mờ dần.

Cũng không phải là anh sợ bị theo dõi bởi đôi mắt đáng sợ đó.

Anh sẽ đánh bại kẻ thù để bảo vệ những người khác.

Đó là lựa chọn duy nhất trong đầu anh.

Đầu tiên, Morisaki vô hiệu hóa pháp sư của địch và bóp cò hai lần.

Sau đó, một tiếng rên sâu có thể nghe thấy được.

Xác nhận kết quả. Một tên gục và tên kia chặn được.

Morisaki thấy pháp sư kia kích hoạt một CAD với ngón tay của mình.

Anh cũng nhìn thấy nòng súng bắn thuốc mê chĩa về phía anh.

Với tốc độ của một pháp sư thực hiện chiêu thức của mình, Morisaki đưa CAD hình khẩu súng lục vào trong bao da quanh eo của mình và vô hiệu hóa chế độ chờ trên CAD hình vòng tay anh đang đeo.

Anh có thể cảm thấy rằng Ma Thuật Hệ Gia Tốc của kẻ thù đã bắt đầu có ảnh hưởng đến anh.

Tuy nhiên, Morisaki lờ đi thứ ma thuật đó.

Anh gọi Khởi Động Thức cho vùng ảnh hưởng Ma Thuật Hệ Dịch Chuyển.

Morisaki sử dụng ma pháp "Stillness" để bắt những chiếc kim được bắn bằng khí nén.

Ma Thuật Hệ Gia Tốc Ngang xông vào cơ thể Morisaki.

Đôi chân anh rời khỏi mặt đất và ngã hướng về phía nước.

Lin đưa thẳng tay ra khỏi người mình và gọi Morisaki.

Đám đàn ông trong bộ đồ màu đen bao vây về phía cô.

Chiếc "súng" xuất hiện trên mặt nước.

Giữ CAD, thứ tương đồng với một khẩu súng lục trong tay phải của mình, Morisaki bắt đầu nổi lên nhờ hơi thở anh hít vào trước đó và nhằm vào pháp sư phía sau kẻ địch.

Ma thuật được kích hoạt.

Ma thuật “đối kháng" đã bị mất cảnh giác bằng đòn tấn công bất ngờ của Morisaki và bị đánh bất tỉnh.

Sau đó, Morisaki một lần nữa thay đổi CAD chuyên dụng trong tay của mình về chế độ chờ và kích hoạt sức mạnh được cài trong CAD thông dụng. Anh chìm xuống nước trong khi ấn các phím số và kích hoạt Ma Thuật Hệ Gia Tốc.

Morisaki bật lên khỏi nước theo một cách mà có thể khiến một con cá heo ghen tị, không, mà ngay cả một con cá heo sẽ không có hy vọng để đạt được điều đó.

Cổ tay phải gối lên cổ tay bên trái khi anh chĩa CAD chuyên dụng theo cách này vào kẻ thù trong khi tắt CAD thông dụng. Bơm psion của mình vào CAD chuyên dụng, Morisaki bóp cò sáu lần trong không khí.

Morisaki đã không thể hoàn toàn vô hiệu hóa lực đang giảm dần của mình và ngay lập tức rơi cuộn tròn xuống tiếp xúc với nền xi măng.

Khi cơ thể của anh ngã xuống đất, tất cả đám người đàn ông trong bộ đồ màu đen cũng ngã khụy xuống.

◊ ◊ ◊


"Shun, Shun! Cậu có sao không? "

Lin quỳ xuống bên cạnh Morisaki khi anh nằm nghiêng trên mặt đất và gọi to cậu.

"Tôi không sao."

Morisaki mở mắt và gật đầu. Giữ vị trí hiện tại của mình, anh tạm thời điều chỉnh hơi thở của mình trước khi ngồi lên.

"Ouch!"

Tuy nhiên, anh ngay lập tức quỳ một đầu gối xuống khi cố gắng đứng lên.

MKnR v05 115

"Shun ?"

"Không có gì ...... Tôi chỉ bị trật mắt cá chân."

Thời điểm anh nói, mồ hôi lạnh lấm tấm trên thái dương anh.

Lin nhìn xung quanh tìm kiếm sự giúp đỡ. Ma thuật hệ can thiệp tâm trí chặn người khác khỏi sự chú ý đã bị vô hiệu hóa. Nhiều khách tham quan hay các đôi hẹn hò đang nhìn họ từ xa.

Họ chỉ quan sát hai người từ một khoảng cách khá xa với một cái nhìn khó chịu trong mắt họ.

Đôi mắt của họ tập trung vào tay trái của Morisaki.

CAD hình vòng tay cho thấy thân phận của anh là một pháp sư.

Lin biết rằng những người xung quanh họ đang thì thầm với nhau.

Không ai tiến lại gần họ.

Morisaki từ bỏ cố gắng đứng lên và ngồi xuống với hai chân dang rộng ra.

"Lin, thuyền đến chưa?"

"Hả ? A ...... tôi nghĩ rằng nó là một trong số đó."

"Tôi hiểu ......"

Một con tàu nhỏ tiến đến gần. Đó là một chiếc thuyền chở khách nhanh, thứ không hất tung quá nhiều nước lên và có thể được sử dụng trên sông hoặc trên biển.

"Tôi xin lỗi, tất cả vì tôi ......"

Morisaki nói: "Đừng lo lắng về điều đó" với Lin đang thấy chán nản.

"Hãy quên chuyện đó đi, miễn là Lin được an toàn và khỏe mạnh. Cuối cùng tôi cũng có thể thư giãn rằng tôi đã giữ lời hứa của mình. "

Đây không phải là âm thanh của sự can đảm, nhưng một sự hài lòng theo một cách nghiêm túc trào ra từ trái tim.

"Tại sao ......?"

"Tại sao à ......"

Morisaki sử dụng câu trả lời đó không phải là lời đáp lại câu hỏi của Lin, thứ không phải là một câu hỏi.

"Có thể nó giống như Lin nói."

Tuy nhiên, ngay cả khi câu hỏi của cô không đầy đủ, Morisaki phần lớn hiểu những gì Lin muốn hỏi.

"Ma thuật của chúng tôi là một công cụ được phát triển cho trận chiến ...... Các pháp sư chúng tôi được tập hợp với những thứ đó trong trái tim, vì vậy có thể sự thật rằng chúng tôi có một khát khao chiến đấu và chúng tôi chỉ là các công cụ được sử dụng để chiến đấu."

Lời độc thoại của Morisaki dường như đã hoàn toàn từ bỏ ý thức của mình về bản thân và thúc giục nước mắt xuất hiện trong đôi mắt của Lin khi nghe những điều này.

"Tôi xin lỗi, Shun, tôi rất xin lỗi ......"

Lin bật khóc trong khi cúi đầu và nhiều lần nghẹn lời xin lỗi.

"Lin ? Tại sao chị lại xin lỗi? Tại sao chị lại khóc ......? "

Hoang mang, Morisaki hỏi Lin lý do đằng sau những giọt nước mắt và lời xin lỗi của cô, nhưng tâm trí anh bình tĩnh và thanh thản đến mức mà thậm chí anh cũng rất ngạc nhiên.

"Tôi xin lỗi. Tôi đã nói một thứ rất khủng khiếp, tôi xin lỗi ...... "

"Lin ?"

Morisaki sửng sốt.

Anh không biết phải nói gì.

Anh cũng không biết phải làm gì.

Thật không may, cho tới lúc này, không ai từng dạy anh phải làm gì trong hoàn cảnh này.

"Đừng gọi mình là một công cụ. Shun luôn luôn bảo vệ tôi không ngại hiểm nguy. So với những người chỉ xem người khác chịu đau khổ mà không mảy may làm điều gì, Shun còn nhân đạo hơn nhiều. "

Morisaki xoay xở chắp ghép những từ ngữ ngắt đoạn của Lin đến từ tiếng khóc nức nở của cô -

--và trái tim anh tưởng như vỡ ra bởi niềm tự hào.

"Tôi ......thấy xấu hổ về bản thân mình. Ngay lúc đó đó, tôi cũng giống như những người ở đó, tôi cũng cảm thấy ở một nơi nào đó trong trái tim nói rằng các pháp sư vô cùng kinh tởm và là những sinh vật khác xa với bản thân mình. Đó là lý do tại sao ...... Shun ...... Tôi xin lỗi ...... "

"Đừng lo lắng về nó quá nhiều."

Lời nói của Morisaki được thốt ra bằng một giọng ổn định. Nhiều hơn so với nghĩa đen của nó, điều này giúp động viên Lin và khiến cô ngẩng đầu lên.

"Tôi cảm thấy rất hài lòng vì tôi có thể giúp đỡ Lin. Đối với tôi, hôm nay là một ngày rất có ý nghĩa. "

Cũng giống như Morisaki không biết Lin đang trốn tránh thứ gì, Lin cũng không biết các cuộc đấu tranh nội tâm mà Morisaki đang phải đối mặt.

Trước khi thay vì làm Lin bối rối, Morisaki nở một nụ cười vui vẻ.

"Lin, thuyền kìa."

Lời nhắc nhở của Morisaki khiến Lin quay cơ thể mình lại.

Như anh nói, một tàu nhỏ đã cập cảng. Hai người đàn ông mặc com lê cúi đầu sâu trước Lin.

"Lin, xin vui lòng đi đi. Tôi sẽ không sao đâu sau khi ngồi ở đây một lúc nữa. "

"Hu, nhưng ......"

"Đi đi. Bọn chúng có thể sẽ lại tấn công. "

"...... Tôi biết. Shun, cảm ơn cậu rất nhiều. "

Không có nụ hôn tạm biệt.

Nói rằng anh không mong muốn được hưởng sự đền đáp sẽ là một lời nói dối, nhưng không tiến triển theo hướng đó thực sự tốt hơn. Điều này thỏa mãn "thực tại" sẽ không bị ô uế. Thích thúc đẩy bản thân hơn, đây là thứ Morisaki thực sự cảm thấy.

Điều hối tiếc duy nhất của anh là anh chỉ có thể ngồi đó và xem cô ấy rời khỏi tầm mắt.

Lin vẫy tay từ trên thuyền, Morisaki giơ một tay lên từ tư thế ngồi của mình để đáp lại.

Điều này khá không thích hợp, nhưng Morisaki cảm thấy rằng như thế này là giống với phong cách của anh hơn.

◊ ◊ ◊

"Meilin-sama, ơn trời người vẫn ổn."

"Vâng, đó là vì người đàn ông trẻ tuổi đó đã cứu tôi."

Trên con tàu đã rời khỏi bờ biển, Lin bộc lộ biểu hiện hoàn toàn khác và lạnh lùng khi cô gọi tên một trong số những người đàn ông đến đón cô và gật đầu đồng ý.

Lúc này, một người đàn ông lớn tuổi với một cái đầu đầy tóc trắng xuất hiện.

"Meilin-sama ......Đến thăm đất nước này một mình tại một thời điểm như thế này. Hãy chú ý đến vị trí của người. "

"Có phải ông muốn ra lệnh cho tôi ?"

"Không, cấp dưới của người không dám."

Ông già cúi chào tôn kính đối với Lin.

Lễ nghi của người đàn ông lớn tuổi không chê vào đâu được, nhưng thái độ của ông hoàn toàn rỗng tuếch.

"Tuy nhiên, chính phủ nước này sẽ xuất hiện để chiến đấu với chúng ta cho đến khi kết thúc. Lần này, họ dám xúc phạm Meilin-sama, tôi tin rằng sự trừng phạt tương ứng là hợp lệ. "

"Tôi cấm điều đó."

Ông già ngước mắt lên và đưa ra đề nghị này, nhưng Lin kiên quyết phủ quyết nó.

"Đúng thật là chính phủ Nhật Bản vừa dã man vừa thô lỗ vào thời gian này.Tuy nhiên, từ người bạn trẻ đó, tôi nhận được một giao kèo của tình bạn, thứ đó là quá đủ để bù đắp. Từ khi mọi người chọn một người mà không có phép thuật như bản thân tôi làm lãnh đạo, vậy sau đó tôi cấm tất cả mọi người có hành động chống lại đất nước này. Nếu ông không sẵn sàng chấp nhận điều đó, sau đó tôi sẽ trở lại California. "

"Không, hãy để tất cả mọi thứ được thực hiện theo mong muốn của Meilin-sama."

Morisaki không bị bắt bởi Nội vụ.

Họ có thể cũng hoạt động vượt ra ngoài giới hạn của pháp luật. Những người đàn ông bất tỉnh trong bộ đồ màu đen được đưa đi trước mắt Morisaki bởi các đồng đội của họ. Các tay chân từ bên Nội vụ đã đến để đưa các đồng nghiệp của họ mà không thừa hơi nhìn Morisaki.

Đối với Lin và lý do tại sao cô trở thành mục tiêu của một tổ chức chính phủ, không ai nói cho Morisaki sự thật.

Tên thật của Lin là "Tôn Mỹ Linh". Cô là con gái nuôi của "Richard Tôn ", người đứng đầu nhóm tội phạm quốc tế Hồng Kông được biết đến như "Vô Thủ Long" - con gái người tình yêu dấu nhất của nhà lãnh đạo - và nhà lãnh đạo mới được lựa chọn bởi những người sống sót may mắn, nhưng Morisaki không bao giờ có cơ hội để biết điều đó.

Amelia ở xứ sở thần tiên Edit

Vào một ngày quang đãng nào đó trong một phần ba cuối cùng của tháng 8 năm 2095 sau công nguyên.

Đứng trước cổng một công viên vui chơi và chờ đợi những người bạn đến là một cô gái trẻ tóc đỏ rực rỡ như màu ruby và mặc một chiếc áo vét tông kiểu quân đội có túi và một chiếc váy ngắn.

Tên cô gái là Akechi Eimi, cũng được biết đến với cái tên Amelia Goldel, một học sinh của trường cao trung Đệ Nhất trực thuộc Đại học ma pháp quốc gia.

Với kỳ nghỉ hè đã gần kết thúc, kế hoạch là đến công viên giải trí này để la cà với vài người bạn năm nhất. Vì họ thuộc những câu lạc bộ khác nhau, dĩ nhiên có ít cơ hội để họ cùng đi chơi.

(Có vẻ mình đến sớm quá…)

Vẫn còn nửa tiếng trước giờ hẹn. Điều đó có thể được mong đợi nếu nó là một buổi hẹn hò với một người khác giới, nhưng có vẻ không ai đến sớm thế này khi định đi chơi với bạn bè cùng giới cả. Bản thân Eimi chắc chắn bình thường sẽ không đến sớm thế này. (Nhân tiện, Eimi chưa từng có kinh nghiệm về những cuộc gặp gỡ như vậy với người khác giới, nên có ít ý nghĩa đằng sau giả định của cô).

Và đối với lý do tại sao cô lại đến đây sớm như vậy, lỗi nằm ở một cuộc gọi quốc tế cô nhận được sáng nay.

♦♦♦

Âm thanh báo hiệu một cuộc gọi đến của điện thoại video trong phòng cô kéo cô ra khỏi thế giới của những giấc mơ.

Chiếc đồng hồ điện tử hiển thị 5 giờ.

Nghĩ rằng ‘thật là phiền toái’, Eimi nhìn vào cửa sổ thông báo và thấy bà cô đang ở cạnh mẹ cô, những mệnh phụ của nhà pháp sư Goldie danh tiếng của nước Anh và sở hữu ‘số hai’ trong chính quyền, ở đầu dây.

Eimi ngáp một cái to.

Ngay cả trước khi cha mẹ Eimi đến với nhau, đó là một luật bất thành văn trong nhà Akechi rằng ngay cả với một nữ anh hùng vẫn có thể ngủ với một chiếc xe tải đâm vào nhà, thì ngủ say cũng không phải là một cái cớ để không chào hỏi những cuộc gọi hoặc các vị khách buổi sớm.

“…Đã lâu không gặp, bà.”

Eimi kiềm lại không nói chào buổi sáng.

“Bởi vì bà không mặc quần áo chỉnh chu, nên xin lỗi vì chỉ gọi qua giọng nói.”

“Chào buổi sáng, Amelia.”

Có vẻ bà cô cũng nhận thức được sự khác biệt múi giờ, Eimi nghĩ khi cô nghe thấy lời chào.

Vì nó là giờ tiết kiệm ánh sáng ngày, sự khác biệt giữa ở đây với nước Anh là 8 giờ. Ở bên đó, thì hiện tại là 9 giờ. Nếu một người nghĩ về thời gian ở đây, thành thực thì, Eimi thực sự mong bà cô đợi một giờ nữa trước khi gọi đến.

“Có lẽ ở bên đó rất nóng, nhưng cháu có giữ sức khoẻ không đấy? Dù sao thì cơ thể cháu cũng không được khoẻ khoắn lắm.”

Nếu bà biết cháu không khoẻ lắm, vậy cháu mong bà để cho cháu ngủ thêm chút nữa, Eimi nghĩ thầm. Dĩ nhiên, cô không thể nói thành lời nguyện vọng này.

“Con vẫn khoẻ, thưa bà. Cái nóng đã giảm xuống mấy ngày qua rồi.”

Đây chỉ là vài lời đường mật để làm cho những bậc phụ huynh của cô yên tâm. Thực ra, đợt nắng nóng tuần trước là cực kỳ khủng khiếp, dù cho tuần này nó cũng đã trở nên dễ chịu hơn.

Dù sao thì mùa hè cũng sẽ kết thúc sớm.

“Vậy sao? Đừng cố quá sức đấy, Amelia.”

“Vâng, cảm ơn bà rất nhiều, bà ngoại.”

Ngay cả khi cô trả lời lễ phép, đầu Eimi nghiêng sang một bên. Vừa lúc cô đang tự hỏi bà đã gọi từ đâu trên trái đất này-

“Thực ra, để tránh nóng, bà sẽ ở lại biệt thự trên núi ở Thuỵ Sĩ từ tuần tới cho đến mùa thu. Bà sẽ rất mừng nếu cháu cũng sẽ đến, Amelia.”

“…Cháu, tới Thuỵ Sĩ?”

Sự do dự trong câu trả lời của Eimi thể hiện sự chú ý của cô với giọng thấp trong lời mời.

“Phải. Bà muốn thỉnh thoảng được trò chuyện vui vẻ với cháu, Amelia.”

“Cháu cũng vậy, bà ngoại. Có rất nhiều điều tuyệt vời cháu muốn bà dạy cho cháu, nhưng…”

Nhưng điều này là không thể. Chỉ hơn một tuần nữa là học kỳ hai sẽ bắt đầu rồi.

Trong khi Eimi đang cố gắng lịch sự từ chối lời mời với sự giải thích đó, bà của cô lại không dễ dàng nhụt chí.

“Nếu cháu lo lắng về trường học, cũng có một trường phép thuật xuất sắc ở Thuỵ Sĩ. Sẽ ổn thôi nếu cháu học ở nước ngoài nửa năm. Bà có thể dàn xếp bên phía nhà trường cho.”

Bởi vì bà quen biết từ lâu với lãnh đạo của Đại học ma pháp là những gì bà đang nói, Eimi sốt ruột nghĩ.

Không ai bất ngờ rằng bà của cô ấy quen thân với tầng lớp cấp cao nhất của cộng đồng phép thuật Nhật Bản.

Với sự kiểm soát chặt chẽ của việc giáo dục phép thuật ở nước ngoài, cơ hội cho một học sinh cao trung học ở nước ngoài dù mục đích thực tiễn gì đều không tồn tại – ít nhất Eimi chưa từng nghe về bất kỳ trường hợp nào như thế – nhưng, với bà của cô, điều không thể đó lại có thể đạt được.

Tới mức này thì bất kể ý định của Eimi, trông có vẻ như cô chắc mẩm mình phải học ở nước ngoài rồi.

Trong khi bằng cách này hay cách khác dừng được cuộc thảo luận ở đây với những khiếu nại về tình cảm của cô cũng là một loại chiến thắng, sau khi cuộc gọi kết thúc, thay vì cảm thấy nhẹ nhõm, Eimi lại thấy không thoải mái.

Mặc dù cô là người cháu từ đứa con gái kết hôn với một gia đình khác, cho tới giờ bà cô chưa bao giờ can thiệp vào cuộc sống của cô cả. Trong khi các cuộc thăm hỏi của bà có xu hướng đòi hỏi Eimi phải hành xử tốt nhất ngay cả khi cô được đối xử thân tình, ngoài cái đó ra cô được cho phép lối sống của riêng mình – cho tới giờ.

Dẫu thế mà bây giờ vì lý do nào đó xuất hiện mà thúc đẩy bà cô muốn giữ cô bên cạnh mình.

Tuy nhiên, không biết gì về lý do của người bà, sự lo lắng không nguôi làm cô đau đầu khiến cho việc ngủ lại là không thể. Và như thế, Eimi cuối cùng rời khỏi nhà sớm hơn giờ hẹn.

♦♦♦

“Eimi!”

Khi cô quay đầu về phía tiếng gọi tên cô, Eimi thấy một cô gái là người tài trợ của ngày hôm nay đang vẫy tay.

“Sakura!”

Khi Eimi vẫy chào lại, cô gái lon ton chạy tới.

Cô gái đó mặc bộ đồ một mảnh phong cách (hoàn toàn) goth loli là Sakura Kouji Akaha.

Tên của cô gái được đọc là Akaha, không phải Momiji.

Vào ngày hai người gặp mặt nhau với tư cách bạn cùng lớp.

Eimi: Akaha, cậu viết nó như thế nào?

Akaha: Hồng diệp, giống như ‘màu sắc mùa thu’ nhưng phát âm là Akaha, cậu biết đấy.

Eimi: Hee? Vậy sakura (TL:hoa anh đào) với màu sắc mùa thu đặt chung với nhau à. Thật là một cái tên bóng bẩy.

Akaha: Nhưng cậu biết đấy, thật là xấu hổ vì cả hai khá là phù du.

Eimi: Aha, vẻ đẹp của sự mộc mạc tao nhã, phải không?

Akaha: Nhưng cậu không có vẻ là loại có liên quan nhiều lắm đến sự mộc mạc tao nhã. Cậu là loại màu sắc rực rỡ thì đúng hơn.

Cơ hội để trở thành bạn bè đi kèm với việc trao nhau tiếng cười giả tạo sau cuộc nói chuyện của họ, làm cho định mệnh càng thêm bí ẩn.

“Sakura, cậu đến cùng với Subaru à?”

“Ehehe…”

Mặc dù câu hỏi của Eimi không có ý nghĩa gì sâu xa, Akaha bắt đầu cười một cách vô lý.

Eh, có thể nào cậu lại có sở thích này? Eimi đặt một cái ghi chú vào Akaha lúc này đang không chú ý.

Tuy nhiên, khi Eimi tập trung một lần nữa vào người đứng cạnh Akaha, cô ấy xem xét lại ý kiến của mình và cảm thấy rằng cô có thể, “hiểu một chút, chắc vậy.”

Nhìn thoáng qua, có một chàng trai trẻ đẹp mặc một bộ đồ mùa hè. Hình ảnh đó càng được nhấn mạnh thêm với chiếc kính gọng dưới tinh xảo.

Tuy nhiên, thực ra người trẻ này là một bạn nữ nam tính cùng lớp.

Satomi Subaru là đồng đội của cô trong Cửu Hiệu Chiến – một người bạn tương đối mới, nhưng giờ đây, quan hệ của họ đủ tốt để có thể trao đổi những thứ như, “Subaru, cậu trở nên làm nản lòng những người theo đuổi?” hay “Quý cô, thật hân hạnh được hộ tống cô.” – Hơn nữa ở giữa cuộc nói chuyện như thế, cả hai sẽ cười, không, nhăn nhở mà không kiềm chế.

“Có gì không ổn à, Eimi?”

Khi Eimi để tâm trí mình tràn đầy tưởng tượng về khuynh hướng của Akaha, Subaru nhìn chăm chú vào khuôn mặt cô ngờ vực.

“Không có gì đâu.” Eimi đáp lại với một cái lắc đầu cụt ngủn.

“Vậy sao?”

Cái nụ cười toe toét trên khuôn mặt Subaru gây khó chịu và cảm giác như là chân cô đang bị giẫm lên nhưng nếu Eimi phản ứng, gần như đảm bảo là sẽ kéo cô ấy vào một tình cảnh xấu hổ không cần thiết nên với tất cả ý chí của mình cô vờ như không để ý.

“Thật là nhẹ nhõm. Trong trường hợp đó, chúng ta vào thôi nào.”

Khách quan mà nói khuôn mặt lạnh của Eimi còn yếu kém lắm, nhưng như đã nói Subaru quay đi. Biết khi nào thì dừng cũng là một điểm quyến rũ của cô ấy. Tuy nhiên được nhận xét là ‘quyến rũ’ bởi một cô gái khác chắc là thứ mà bản thân Subaru chỉ miễn cưỡng đồng ý.

Không suy nghĩ nhiều hơn về ‘nhẹ nhõm’ hay ‘trường hợp đó’ là gì thêm nữa, để đừng lãng phí thời gian nên Eimi cũng không phản đối.

“À phải rồi, đã lâu rồi tớ chưa tới công viên giải trí.”

Khi Eimi nói điều này với giọng vui vẻ.

“Công viên chủ đề.”

Vì lý do nào đó, Akaha xen vào với giọng bất mãn.

“Eh?”

“Công viên chủ đề. Wonderland không phải công viên giải trí, nó là công viên chủ đề.”

Như dự đoán từ một khách quen với rất nhiều chuyến thăm quan, có vẻ như Akaha không thể làm gì khác ngoài cầu kỳ hơn cả một chút về công viên giải trí, không, chủ đề này.

“Xin lỗi, xin lỗi, ừ thì, Wonderland là một công viên chủ đề.”

Trong khi Eimi cảm thấy có một chút khác biệt trong tên gọi, chính cái cảm giác giống nhau đó nghĩa là không cần thiết phải làm quá mọi thứ lên. Eimi sớm sửa lại bản thân dùng công viên chủ đề thay vì công viên giải trí. Tuy nhiên, giọng điệu và dáng vẻ thiếu tôn trọng của hai người không bị bỏ qua và với đôi mắt mở hờ Akaha nhìn vào họ với sự không hài lòng, nhưng với Subaru và Eimi đang tiến qua cổng cô vội vàng đuổi theo sau lưng.

Với tâm trạng vui vẻ, cả hai đi qua cổng mà không phải xếp hàng và lạc vào Wonderland.

♦♦♦

Wonderland là một công viên giải trí với chủ đề phép thuật.

Có lẽ vì thế, tất cả hàng rào và các điểm tham quan trong các khu nhà được bố trí như một mê cung. Hơn nữa, mỗi điểm tham quan cũng đóng vai trò như một loại nhà cạm bẫy. Rất khó để có thể rời khỏi mỗi khi đã bước vào, ngay cả nếu ai đó không thử qua hết tất cả các điểm tham quan. Bởi vì sự sắp đặt này, thay vì “đi vào” công viên, sẽ đúng hơn khi nói rằng khách tham quan “lạc” vào trong đó.

Và ngay lúc này, một cô gái nào đó thực sự đi lạc bên trong.

“Không đùa đâu! Quên cái hệ thống chỉ đường địa phương đi, nhưng làm thế quái nào mà GPS cũng không hoạt động nốt?”

Sau khi ghé qua ba điểm tham quan, Eimi bằng cách nào đó đã lạc mất hai người bạn và giờ đây đang càu nhàu trước cái thiết bị di động đầu cuối.

“Vô dụng rồi, đúng không? Phải chăng đó là lợi điểm buôn bán của công viên này?”

Subaru là người hứng sự xả giận của cô ấy.

“Ngay cả trong trường hợp đó, thì khoá cả tín hiệu GPS là đi quá xa rồi!”

MKnR v05 135

“Thư giãn đi. Chắc phải có bản đồ ở đâu đó chứ?”

Thành thạo trong việc đối phó với các cô gái, Subaru (mặc dù bản thân cũng là một cô gái) nhẹ nhàng khuyên nhủ. Và kết quả là, Eimi có vẻ phần nào bỏ sang bên thái độ bực mình của cô.

“Tớ đã tìm kiếm từ nãy rồi… Nhưng mà mặc kệ cái bản đồ đi, tớ thậm chí còn chẳng tìm thấy người hướng dẫn ở đâu nữa.”

“Thật sao…? Dù thế nào thì, nếu tình hình tồi tệ nhất, chỉ cần đốt vài cái pháo bông và tớ sẽ dùng phép của mình tới đón cậu.”

Chuyên môn của Subaru là phép thuật nhảy với tài năng bẩm sinh về kiềm hãm nhận thức (cách hành xử khoa trương thường ngày của cô hình như là một phản ứng với kỹ năng “imperceptibility”). (TL notes: đại loại là kỹ thuật làm người ta không chú ý tới mình)

Mặc dù sở hữu những kỹ năng thuộc kiềm hãm nhận thức, cô ấy không đạt tới gần cấp độ của tư vấn viên trường Đệ Nhất, Ono Haruka, người mà lai lịch thực sự là tình báo của Ban An Ninh Cộng Đồng. Tuy nhiên, nó là một nhiệm vụ dễ dàng cho cô để đi dạo thản nhiên trong không khí mà không thu hút sự chú ý trong khi những khách tham quan khác đang tập trung vui chơi.

Mặt khác, tài năng cá nhân của Eimi được biết đến như là Artillery Magic nằm trong hệ chuyển động, có khả năng tăng tốc vật thể khối lượng lớn đạt tới tốc độ cao trong thời gian ngắn. Trong phần phá băng trụ ở Cửu Hiệu Chiến, cô đã sử dụng những cột băng bên phía mình như là bóng bowling ném vào địa phận đối phương, đánh đổ tất cả cột của đối thủ trong một lần, bằng cách đó thể hiện chiến thuật vũ lực của mình. Với Eimi, sẽ không khó khăn để thay thế những viên đạn nặng bằng không khí nén và bắn chúng lên trời để tạo một tiếng nổ giống như pháo hoa.

“Subaru, không được đâu. Dùng phép thuật vì cái lý do như vậy sẽ đẩy chúng ta vào rắc rối đấy.”

Tuy nhiên, Akaha xen vào cuộc trò chuyện qua thiết bị đầu cuối của mình và bác bỏ đề nghị của Subaru.

Luật pháp có những quy định nghiêm ngặt về việc sử dụng phép thuật. Thực vậy, sử dụng phép thuật cho mấy thứ tầm thường như là tìm trẻ lạc chắc chắn sẽ phải ngồi uống trà với cảnh sát.

“…Không được rồi, Amy. Cậu có thể thấy Tháp Hiền Triết không?”

Tháp Hiền Triết là một điểm tham quan đặc biệt của Wonderland và là kiến trúc cao nhất ở đây.

“Có… chỉ vừa đủ thôi.”

Eimi quay đầu và nhìn quanh, nhìn thấy phía sau một cái hàng rào đỉnh của toà nhà xây dựng từ đá trắng giả.

“Vậy chúng ta sẽ gặp nhau ở đó.”

“OK, đã hiểu.”

Kết thúc cuộc nói chuyện, Eimi liếc nhìn hằn học vào Tháp Hiền Triết, như thể nó đã giết chết cha của cô ấy vậy – chậc, đó chắc hẳn là phóng đại thôi, nhưng ít nhất thì cũng cỡ kẻ giết con chó cưng của cô.

♦♦♦

Nhìn vào bộ liên lạc giọng nói trên thiết bị di động đầu cuối có đèn báo hiệu đang gọi đã tắt, Subaru suy nghĩ một vấn đề nào đó.

“Có chuyện gì thế, Subaru?”

Dĩ nhiên, hành vi này làm người bạn đi cùng cô nghi ngờ. Để đáp lại câu hỏi với giọng nửa tò mò nửa lo lắng của Akaha, Subaru mỉm cười từ tốn và nói:

“Hmm, không có gì lớn… tớ chỉ đang tự hỏi tại sao Amy lại bị tách khỏi chúng ta.”

“Tại vì cô ấy hiếu động quá?”

“Chờ đã, điều đó…”

Akaha đã đưa ra một câu trả lời lỗ mãng mà không thèm suy nghĩ, làm Subaru cứng họng.

“Vẫn có thể hiểu được nếu nó xảy ra ngay tức khắc, nhưng cô ấy không nhận ra cho tới khi cả hai chúng tớ không thể thấy dấu hiệu nào về vị trí của nhau. Tớ nghĩ tình cảnh không bình thường lắm.”

“Hmm~… Hay là Amy bị mù hướng?”

“…Umm, Sakura, cậu làm tớ rất tò mò không biết hai người xem nhau như thế nào đấy…”

Subaru lắc đầu, cố gắng xua đi sự thôi thúc thở dài, sau đó làm giọng nghiêm túc.

“Bỏ qua nó đi, Amy không hề có cảm giác phương hướng tệ hại. Cô ấy ở câu lạc bộ săn bắn và đã được thừa nhận là một năm nhất đầy hứa hẹn. Chắc rằng, không thích hợp tí nào nếu tất cả những gì cô ấy làm là cạnh tranh ở các cuộc thi bắn trong nhà, nhưng ai đó bị mù hướng không thể có khả năng săn bắn chim hay thú trên núi được.”

Sự công kích của Subaru khiến Akaha cuối cùng nhận ra xác suất của việc “Eimi chắc chỉ đơn giản là bị lạc.”

“Bên cạnh đó, Wonderland là một cơ sở giải trí mà thậm chí cả trẻ con cũng có thể ghé chơi. Không cần biết nó giống mê cung cỡ nào, thật là kỳ lạ nếu hoàn toàn không có đầu mối để tìm một người bạn bị tách ra hay nếu những người bị lạc thậm chí không thể tìm thấy một tấm bản đồ hoặc một hướng dẫn viên nào.”

“Cậu có lý. Vì nó là một trong những lợi điểm buôn bán của công viên này, sẽ chẳng hại gì nếu cung cấp một vài sự trợ giúp trong khu vực này.”

Trao đổi ánh nhìn nghiêm nghị, hai cô gái bước đi tới Tháp Hiền Triết khi Subaru đề nghị “Dù sao thì, đi thôi.”

♦♦♦

Không giống như những người bạn mình nặng nề những nghi ngờ khó chịu trong khi từ từ đi tới điểm gặp mặt, Eimi càng lúc càng nản bởi sự thiếu tiến bộ trong việc tiếp cận điểm đến, làm cô quá bận để có thể nghĩ về điều gì khác.

Hiện tại, đỉnh tháp vẫn trong tầm nhìn nên hướng đi vẫn rõ ràng. Nhưng mỗi khi cô cố gắng đi đến đó, cô sẽ luôn gặp phải ngõ cụt buộc cô phải tìm đường vòng.

Subaru đã xác định rằng Eimi “không hề có cảm giác phương hướng tệ hại” nhưng lời mô tả đó là quá dè dặt.

Chính xác hơn, cảm giác của cô về phương hướng cực kỳ sắc bén.

Cảm giác phương hướng của Eimi và khả năng nắm bắt cảnh quan làm cô nhận ra rằng cô đang đơn giản là đi vòng vòng một chỗ.

Có một mục tiêu nhìn thấy mà không thể đến được, thấu hiểu tình cảnh hiện tại nhưng không tìm được đường để thoát ra, điều này càng phóng đại sự nản lòng của cô lên nhiều lần.

Và giờ đây, một hàng rào hoa hồng gai đang chặn đường của Eimi. Điên tiết bởi hàng đống ngỏ cụt đếm không hết, Eimi đã tới giới hạn chịu đựng.

Ngay cả một cậu trai cũng gặp rắc rối để băng qua một hàng rào làm từ hoa hồng gai, nên một cô gái sẽ không có cửa để xuyên qua.

Nhưng Eimi không phải cô gái bình thường.

(Xem ta thổi bay cái hàng rào này đây…!)

Hoàn toàn bực tức, Eimi thọc tay vào túi váy ngắn – chính xác hơn, đó là một cái lỗ trên váy trông giống cái túi. Chạm tới cái bao da gắn vào đùi mình, cô lôi ra một CAD dạng thiết bị đầu cuối dài và mỏng.

CAD chính của cô là một mẫu dạng súng ngắn nhưng đó dù sao cũng không phải thứ có thể công khai mang trên đường. Hơn nữa, cái CAD dự phòng này là hơn cả đủ để loại bỏ chướng ngại ở đây rồi. Thường kích hoạt CAD dạng súng với một tay, lúc này Eimi dùng cả hai tay để gọi chuỗi kích hoạt trên chiếc CAD này.

“Chờ đã! Akechi-san, cậu có chắc không?”

Tuy nhiên, một giọng gọi đến từ đằng sau cứ như canh sẵn giờ. Eimi giật mình như thể ai đó tạt một xô nước lạnh lên đầu cô. Chuỗi ma pháp bị xua tan khi đang hình thành.

Bắt quả tang sử dụng phép thuật tuỳ tiện.

Chính xác hơn, đó mới chỉ là một nỗ lực ban đầu, nhưng với tình cảnh này, ý định của Eimi là rõ ràng với bất kỳ pháp sư nào. Hành động của cô rất khó có thể bỏ qua. Cũng như thế, người kia biết danh tính của cô, điều này làm mọi thứ trở nên tồi tệ hơn. Cân nhắc những vấn đề này trong trạng thái tuyệt vọng, Eimi cảm thấy bị dồn vào chân tường mà không có đường nào thoát ra, thậm chí thất bại trong việc nhận ra rằng vì là ai đó biết cô ấy, có khả năng có thể cầu xin anh ta nhắm mắt làm ngơ.

Eimi bối rối quay lại nhưng nhìn thấy một hình dáng hoàn toàn bất ngờ làm cô sửng sốt, cô đứng chôn chân tại chỗ.

Cái người gọi tên cô là một chú hề lùn (lùn là so với chuẩn của nam, anh ta vẫn cao hơn Eimi).

Trong các buổi diễn xiếc, những trò ảo thuật thường được biểu diễn bởi các chú hề. Do đó, sử dụng phép thuật như là chủ đề của công viên, sẽ không bất ngờ gì khi Wonderland có nhân viên ăn mặc như chú hề.

Tuy nhiên, chú hề này không mặc một bộ đồ hề rộng thùng thình điển hình. Phần thân trên bên phải màu đen trong khi bên trái là màu trắng. Tay áo phải bao gồm những sọc ngang trắng đen không đều trong khi tay áo trái có các đường sọc dọc hẹp màu đen và trắng. Chiếc quần thì màu đen ở bên phải và màu trắng ở bên trái. Áo gi lê màu trắng bên phải và đen bên trái ở mặt trước trong khi mặt sau thì ngược lại. Một bộ trang phục kỳ dị.

Anh ta đang mang một cái găng tay trắng ở bên trái và đen ở bên phải. Thay vì một cái mũ hề không vành, anh ta có một cái mũ chóp cao rộng vành với các đường sọc dọc (cũng màu đen và trắng).

Bên dưới cái mũ chóp cao là khuôn mặt với biểu hiện giả tạo được vẽ màu đen và trắng. Không, nó thực sự là một khuôn mặt giả - một chiếc mặt nạ.

Ở bên phải là một khuôn mặt khóc với màu đen vẽ trên nền trắng trong khi bên trái là một khuôn mặt cười với màu trắng vẽ trên nền đen.

Không khí kỳ quái này, thay vì một chú hề, đúng hơn là –

“-Một con ma?”

Eimi chợt nhớ đến một nhân vật kịch opera nổi tiếng nào đó.

“Huh? Akechi-san, cậu đang nói về cái gì thế?”

Một giọng quen thuộc, nói những lời thân thiện, nhanh chóng kéo Eimi trở về thực tại.

“…Tomitsuka-kun?”

“Phải, tớ là Tomitsuka đây.”

Chú hề cởi bỏ mặt nạ để lộ một khuôn mặt quen thuộc.

Tomitsuka Hagane, năm 1 lớp B của trường cao trung Đệ Nhất trực thuộc Đại học ma pháp quốc gia.

Bạn cùng lớp của Eimi.

“Tại sao cậu lại ăn mặc như vậy?”

“Đây là công việc bán thời gian của tớ.”

Eimi ngạc nhiên hỏi và Hagane trả lời trong khi từ từ mang lại mặt nạ.

“Công việc? Tại sao?”

Trường Đệ Nhất không cấm học sinh làm việc bán thời gian.

Ý của Eimi là: “Tại sao cậu lại làm nhân viên của Wonderland, một công việc chỉ có những học sinh bình thường mới nhận?”

Tomitsuka Hagane không chỉ là một học sinh trường cao trung phép thuật, cậu còn là một học sinh khoa 1 trường Đệ Nhất.

Cậu đứng thứ 5 trong khối ở cả kỹ năng thực hành và lý thuyết. Xếp loại tổng thể của cậu làm cậu trở thành một học sinh danh dự xếp hạng 4 trong toàn khối.

Bởi vì phép thuật chuyên môn của cậu ấy không phù hợp với loại sự kiện được đưa ra, nên cậu không được chọn để thi đấu tại Cửu Hiệu Chiến. Nhưng trong lĩnh vực võ thuật ma pháp mà phép thuật chiến đấu kết hợp với đấu tay không, cậu ta được đồn là số một của trường mặc cho chiều cao khiêm tốn và là học sinh năm nhất. Eimi không hiểu được thứ gọi là số một trường Đệ Nhất thực ra có ý nghĩa gì trong thế giới thực, nhưng không nghi ngờ gì, cậu ta là một pháp sư xuất sắc (sau này).

Thậm chí dù là “hạt giống” hay “cây non”, những người đó sở hữu những kỹ năng ma pháp xuất sắc và sẽ không vấn đề gì trong việc tìm kiếm một công việc tạm thời. Đối với các pháp sư, thông báo tuyển dụng việc làm với những người có kỹ năng ma pháp luôn hiện diện và cung cấp những điều kiện tốt hơn phần lớn các công việc bình thường.

Eimi không thể tưởng tượng được lương theo giờ cho một nhân viên chốt ở công viên này, nhưng không thể nào lại cao hơn lương trả cho các pháp sư được.

“Đó là việc gia đình.”

“…Ồ tôi hiểu rồi.”

Cô ấy hài lòng với câu trả lời này.

Bách Gia – Tomitsuka.

Nhà Tomitsuka là một trong những tộc hàng đầu trong Bách Gia. Hơn nữa, trong số các pháp sư trong đất nước này, họ cũng là tầng lớp đứng đầu về sự giàu có. Điều này hẳn có nghĩa là nhà Tomitsuka đã đầu tư vào công ty quản lý công viên này hoặc công ty cha của nó, một công ty xây dựng lớn.

Bảo cậu ấy làm việc như nhân viên của công viên hẳn bao gồm cả đối phó với các tình huống liên quan đến phép thuật.

Nếu là vậy, Eimi có vài điều để nói với Hagane.

“Tomitsuka-kun, nói đến nó, không phải là điều này đi quá xa rồi sao?”

“…Cái gì đi quá xa cơ?”

Eimi đột ngột chỉ vào hàng rào và càu nhàu giận dữ, làm Hagane ngạc nhiên nghiêng về sau. Mặc dù được che bởi chiếc mặt nạ, khuôn mặt của cậu hẳn là đang hơi co giật.

“Cái cơ cấu hàng rào này! Tôi không biết ‘tái tạo một không gian kỳ diệu’ là gì, nhưng không phải khoá đường đi của người ta với chướng ngại di động là đi quá xa rồi sao? Nhờ cái thiết kế này, tôi bị buộc phải đi lòng vòng một chỗ từ nãy tới giờ đấy!”

Tuy nhiên, trạng thái tinh thần của Hagane đã khởi động lại về một tờ giấy trắng sau khi nghe sự cáo buộc của Eimi.

Hagane không thể hiểu được cô nói gì.

“Chờ đã, Akechi-san. Không có cơ cấu như thế này trong Wonderland.”

“Huh?”

Đang trông chờ một cái cớ nào đấy, miệng của Eimi há hốc ngạc nhiên khi nghe câu trả lời của Hagane.

“Chẳng phải điều đó là không cần phải nói sao? Quan niệm thiết kế ở đây là hoàn toàn ‘tái tạo thứ gì đó như một mê cung’ nhưng không thực sự là một mê cung. Nếu khách tham quan cảm thấy chán nản, vậy thì nó sẽ ảnh hưởng tiêu cực tới thành quả. Suy cho cùng, nếu khách tham quan không thể đi tới, nó sẽ hạ thấp tỷ lệ sử dụng các cơ sở của công viên, và giảm doanh thu.”

“Eh… Nhưng…”

“Bên cạnh đó, khu vực này là một khu xây dựng đang mở rộng. Ngay từ đầu các du khách được cho là sẽ không đi vào đây. Ngay cả các cá nhân liên quan hầu như chẳng bao giờ đến đây vào ban ngày. Chính xác làm thế nào mà cậu lạc vào đây được vậy?”

Eimi gần như hoảng sợ khi nghe những lời đầy bất ngờ này, nhưng buộc cánh tay và môi mình phải cử động.

“Nếu cậu hỏi tôi ở đâu…Về cơ bản là đằng kia.”

Eimi chỉ vào cái hàng rào cô vừa cố thổi bay.

“Huh?”

“Tôi nói, tôi vào từ đằng đó! Không hề có một cái hàng rào nào cho tới vừa nãy!”

“…Cậu nghiêm túc chứ?”

“Tôi cực kỳ nghiêm túc. Mặc dù trông tôi thế này, nhưng tôi khá tự tin vào khả năng nắm bắt địa hình khu vực của mình.”

Thấy ánh nhìn nghiêm nghị của Eimi, ánh mắt Hagane đột nhiên trở nên sắc bén đằng sau chiếc mặt nạ. Nhìn chằm chằm vào cái hàng rào, cậu ta “hmm…” một cái từ trong cổ họng.

Một hàng rào di động làm từ hoa hồng gai dại. Từ những gì Hagane biết, không có cơ cấu chướng ngại di động nào như thế trong khu vực này. Ngay cả khi cậu ta bỏ lỡ chi tiết trong lời chỉ dẫn, khu vực này cũng không được cấp điện, do đó là không thể để một cơ cấu chướng ngại vật chuyển động được. Chỉ là để đảm bảo, Hagane lấy ra một thiết bị thông tin đầu cuối để xác nhận điều kiện thử nghiệm tại cơ sở mới đang được xây dựng – Thực vậy, khu vực này không hề có bất cứ cơ sở nào hoạt động.

“…Akechi-san, tớ cho phép cậu tiếp tục những gì cậu đang làm lúc nãy.”

“Gì cơ?”

Lời hướng dẫn đột ngột… Hay đúng hơn, giọng điệu ra lệnh, làm Eimi phản ứng lại như dự đoán.

“Ổn thôi, thổi bay nó đi… Loại hàng rào mà Wonderland dùng là một biến thể không gai được cải tiến để khách tham quan không bị thương cho dù họ có vô tình đụng vào chúng. Như những gì tớ biết, sẽ không có một cái hàng rào nào ở đây.”

“Tôi hiểu rồi~”

Thấu hiểu những gì Hagane ám chỉ, Eimi khởi động lại chuỗi phép thuật cô đã thất bại trước đó.

“Vậy tôi sẽ không nương tay… Tomitsuka-kun, cậu chịu trách nhiệm cho chuyện này đấy.”

Phép thuật của Eimi kích hoạt đồng thời với lời tuyên bố đổ trách nhiệm này.

Phép thuật hệ chuyển động, Exploder.

Đây là phép thuật khiến cho mọi vật thể trong phạm vi hiệu lực của ‘điểm tác động’ bắn đều ra xung quanh theo hình cầu ở tốc độ cao. Phép thuật này có khả năng thổi tung chướng ngại vật là tập hợp của nhiều vật thể, như các mảnh vỡ hoặc rào chắn, nhưng sẽ vô dụng đối với một thực thể duy nhất như một bức tường hay một tảng đá.

Nhưng trong trường hợp này, Eimi đang xem mỗi lá hoa hồng như một mục tiêu khác nhau và đặt phạm vi hiệu lực tương đối rộng, cho phép Exploder làm nổ tung ngay chính giữa của hàng rào. Rách toạt ra, những chiếc lá kéo theo cả những dây leo, tạo một cái lỗ lớn ở chính giữa hàng rào.

Eimi gật đầu hài lòng và chỉ chực bước qua lỗ hổng cô vừa tạo…

“Chờ đã.”

Giọng người bạn cùng lớp ngăn cô lại.

“Giờ là gì đây?”

Cảm thấy như thể anh ta đang ngăn chặn niềm vui của cô vì cuối cùng cũng được giải thoát khỏi cái mê cung ngõ cụt này, Eimi đáp lại với giọng bất mãn.

“Tớ biết nó…”

Nhưng xét từ biểu hiện của Hagane, cậu không để ý đến tâm trạng bị huỷ hoại của Eimi (nói đến nó, khuôn mặt thực sự của cậu bị ẩn dưới lớp mặt nạ) trong khi vẫn nhìn chằm chằm vào cái hàng rào với cái lỗ ở trên.

“Gì? CÁI GÌ ĐANG DIỄN RA VẬY?”

Eimi thận trọng hơi hạ thấp người xuống và nâng giọng lên cùng lúc. Hagane cuối cùng dường như chú ý đến giông bão tích tụ từ cơn thịnh nộ của cô và phản ứng lại bằng cách nói tương đối nhanh.

“Akechi-san, nhìn đi. Cái hàng rào này không có bén rễ. Cũng như không có khung đễ nâng đỡ dây leo.”

“Giờ cậu đề cập đến nó…”

Từng bị mắc kẹt ở Anh một số lần (trong một thời gian ngắn), Eimi rất quen thuộc với loại hàng rào này. Là một loại cây nửa dây leo, hoa hồng không thể phát triển lên cao mà không có sự nâng đỡ và không thể hình thành loại tường cao hơn hai mét này.

“Đúng vậy, Akechi-san. Bức tường này được nâng đỡ bằng phép thuật!”

Hagane nhanh chóng thò tay phải vào cái lỗ từ vụ nổ của Eimi.

Ngay lập tức, các dây leo bị phân tán kéo về nuốt lấy tay phải của Hagane.

Xét về tốc độ, nó thực sự đúng hơn khi miêu tả là “nuốt lấy” thay vì “bao lấy” bởi những sợi dây leo. Những sợi dây leo, tất cả được bao bọc với những cái gai hành động như những chiếc răng sắt nhọn, chực chọc thủng cái tay áo đen trắng, đâm vào tay phải của Hagane – Đó là những gì được cho là sẽ xảy ra.

“Thật ngây thơ!”

Tuy nhiên, thứ cuối cùng bị xé toạt lại là phép thuật điều khiển dây leo.

Giải phóng sóng xung kích, tay phải của Hagane thổi tung hàng rào hoa hồng.

“…Đó là gì vậy?”

Từ cái nhìn của Eimi, Hagane chỉ đơn giản phóng ra một sóng psion.

Nhưng psion sẽ không ảnh hưởng trực tiếp đến vật chất.

Một sóng psion không thể thổi bay vật thể vật chất với một tác động được.

“Không có gì nhiều, đó đơn thuần là phép gia tốc thôi. Làm sóng psion lan ra chỗ tiếp xúc, tớ thổi bay phép thuật cố định nâng đỡ bức tường, rồi kích hoạt Explosion.”

Explosion là một thần chú gia tốc mọi vật thể trong phạm vi hiệu lực của điểm tác động tới tốc độ đồng nhất. Nó là một cặp với Exploder trừ việc thay phép hệ tốc độ cho phép hệ chuyển động.

Nói cách khác, trong khoảnh khắc khi những dây gai chạm vào tay cậu ta, Hagane đã dùng phép thuật phi hệ thống để phá huỷ phép cố định vị trí nâng đỡ bức tường, đồng thời giải phóng tay mình bằng cách đảo ngược động lượng của dây leo trước khi những cái gai của nó đâm vào quần áo của cậu.

“Gram Demolition…?”

Eimi thì thầm trong ngạc nhiên và kinh sợ. Cưỡng chế xua tan phép thuật sử dụng áp lực của sóng psion là phép thuật phi hệ thống, một loại phép thuật kháng phép cấp cao được biết đến như là Gram Demolition mà không phải bất cứ pháp sư nào cũng sử dụng được.

Tuy nhiên, Hagane lắc đầu với một biểu hiện kỳ cục (nói đến nó, khuôn mặt cậu vẫn bị che bởi cái mặt nạ như trước).

“Chà, thật đáng tiếc… Tớ không thể giải phóng đủ sóng psion trừ khi thông qua tiếp xúc cơ thể.”

Điều này làm Eimi nhớ lại biệt danh của Hagane.

Biệt danh của cậu ta là “Range Zero” (TL notes: Không Khoảng Cách). Eimi đã nghe tên hiệu này từ trước thứ ám chỉ đến phạm vi không tồn tại của hoả lực của cậu. Mặc dù nó trêu trọc cậu không thể là chuyên gia trong phép thuật tầm xa, tên hiệu này cũng tôn trọng danh tiếng vô song của cậu về mặt giáp lá cà. Lúc lần đầu tiên Eimi nghe về điều này, cô đã tự hỏi tại sao cậu giữ danh hiệu khác này ngoài tên mã của gia đình mà không có thành tích xuất sắc gì. Sau khi chứng kiến cảnh vừa rồi, cô cuối cùng cũng thừa nhận năng lực của cậu.

Một cái chạm từ cậu ấy sẽ xua tan bất kỳ phép kháng phép bảo vệ cơ thể nào, phơi nó ra cho phép thuật tấn công ở tình trạng không gì che chắn. Bên cạnh đó, chỉ đơn giản bơm một sóng psion mật độ cao vào cơ thể con người là đủ để làm gián đoạn nhịp sinh học, làm cho nạn nhân không thể đứng vững.

“…Dù sao thì, nói về phép thuật của tớ đủ rồi…”

Hagane hẳn đã hiểu lầm ý nghĩa sự im lặng của Eimi, quay người đi với một cái nhìn xấu hổ (nhưng vì cái mặt nạ, vẻ mặt của cậu ấy…chờ đã, không cần phải lặp lại điều này thêm lần nào nữa), thì thầm với một giọng thậm chí bị làm cho không rõ ràng hơn bởi cái mặt nạ.

“Chúng ta nên đi cùng. Mục tiêu của chúng là cậu phải không, Akechi-san?”

Nó là dự đoán của bất kỳ ai nếu đây chỉ đơn thuần là trùng hợp ngẫu nhiên hay chúng đã quyết định sự phá huỷ hàng rào giả làm thời điểm tốt nhất, một nhóm đàn ông, mặc đồ đen, đội nón đen và đeo kính râm, xuất hiện bao quanh họ.

“MIB?” (TL notes: “Men in black”, phim “mật vụ áo đen” ấy, chắc ai cũng coi rồi)

“Tất cả những gì tớ biết là công viên không dùng trang phục này.”

Cho dù là lời nhận xét bực tức của Eimi hay lời bình luận bình thường của Hagane, chúng đều không phản ánh bầu không khí ngày càng căng thẳng tại tình cảnh này.

Hay có lẽ họ chỉ cố phá rối cái khí chất đáng sợ của đám MIB.

Nhưng nếu là vậy, cố gắng của họ đã kết thúc trong thất bại.

Những người đàn ông áo đen tiến lại gần, bao vây họ thậm chí còn chặt hơn.

Tâm trạng bỡn cợt của Hagane biến mất.

Vì vài lý do, Eimi trả lại chiếc CAD trên tay vào lại trong váy.

Có một cảm giác kỳ lạ, Hagane đặt tay lên mặt. Thay vì gỡ nó ra, cậu lại đang ấn chiếc mặt nạ vào mặt mình.

Eimi ngay lập tức hiểu ra tại sao cậu ta làm như vậy. Dưới áp lực, chiếc mặt nạ sẽ thít chặt vào đường nét khuôn mặt cậu, cải thiện tầm nhìn bằng cách làm lớn hơn hai cái lỗ nhìn của đôi mắt. (TL notes: gỡ mịa nó ra phải tốt hơn không)

“Tôi có thể hỏi các người có việc gì ở đây không?”

Hagane lịch sự hỏi, có lẽ trong sự xem xét tình trạng của mình như một nhân viên của công viên và có khả năng cậu đã hiểu lầm mối quan hệ của họ.

Tuy nhiên, cậu không trông đợi câu trả lời.

Nguyên tắc thép trong các bộ phim kinh dị để kích động sự sợ hãi là kiềm chế không nói.

Nó cũng áp dụng với đời thực.

Xuất hiện cùng lúc, che đậy danh tính thực sự, niêm phong lối thoát, tạo một áp lực thầm lặng, và rồi đàm phán khi mục tiêu đã mòn mỏi tinh thần và thể chất. Bọn người trong bộ đồ đen đã chính xác tuân theo thiết lập trên đến bước niêm phong lối thoát.

“Miss Goldie.” (Tiểu thư Goldie)

Nhưng ngược lại với dự đoán của Hagane, một trong những người đàn ông áo đen cất giọng lịch sự.

Thay vì gọi “Ms.” (cô), anh ta đang dùng danh hiệu cũ “Miss” (tiểu thư).

“We have no intention of harming you.” (Chúng tôi không có ý định làm hại cô)

Mặc dù người đàn ông nói bằng tiếng Anh, không chỉ Eimi mà cả Hagane cũng rất thành thạo trong đàm thoại tiếng Anh.

“All we wish is for you to hand over something to us. Naturally, we are not making demands without compensation. In exchange, we will provide something that you will need the most from now on.” (Tất cả chúng tôi mong cô giao lại vài thứ cho chúng tôi. Dĩ nhiên, chúng tôi không đặt yêu cầu mà không có sự đền bù. Để đổi lại, chúng tôi sẽ cung cấp những thứ cô cần nhất từ bây giờ trở đi.)

“I am afraid that the meaning of your message is lost upon me.” (Tôi e rằng tôi không hiểu mấy người đang nói gì.)

Trong khi nói bằng tiếng Anh với tư cách “Amelia”, Eimi chau chuốt hơn nhiều khi nói tiếng Nhật với tư cách “Eimi”. Có lẽ vì như thế, không khí trang nghiêm quanh cô làm cô phát âm gần như một người khác. Mặc dù được sinh ra trong một nhánh, cô ấy vẫn là một phần của nhà Goldie danh giá, do đó không khí này có lẽ khá phù hợp với vóc người của cô.

“Pardon my poor manners. Then I shall be more blunt.” (Thứ lỗi cho cách cư xử kém cỏi của tôi. Vậy tôi sẽ nói rõ ràng hơn.)

Người đàn ông vẫn giữ lịch sự nhưng những tên áo đen khác vây quanh Eimi và Hagane thậm chí còn tiến gần hơn, tạo áp lực lên hai người họ.

“Miss Goldie, please teach us the spell of the magic projectile, Tathlum. What we will provide exchange is assistance in stopping future assassins who intend to harm you.” (Tiểu thư Goldie, xin hãy dạy chúng tôi thần chú của đạn phép, Tathlum. Đổi lại chúng tôi sẽ giúp đỡ ngăn chặn những sát thủ có ý định làm hại cô trong tương lai.)

Hagane ban đầu nghĩ rằng thứ mấy tên đồ đen cần là bắt cóc tống tiền, nhiều nhất chỉ tới đó.

Tuy nhiên, mức độ trọng đại của vấn đề trong cuộc nói chuyện còn lớn hơn nhiều so với dự tính, làm cậu lỡ mất cơ hội lên tiếng hoặc hành động.

Eimi trả lời tên đàn ông áo đen với một giọng cứng rắn, nhưng không run rẩy.

"That magic is the Goldie family's secret technique, only taught to those recognized as members of the main family. Seeing as I am living as a Japanese far away from the main family, do you truly believe that someone like me would have learned Tathlum?" (Phép thuật đó là kỹ thuật bí mật của nhà Goldie, chỉ truyền cho những người được công nhận là thành viên của nhà chính. Vì tôi đang sống như một người Nhật rất xa so với nhà chính, mấy người thực sự tin rằng người như tôi có thể học Tathlum sao?)

Thực vậy, nhà Goldie, giữ vị trí một trong những nhà cầm quyền chính của phép thuật hiện đại ở Anh, ban đầu là một gia tộc truyền thụ phép thuật cổ qua nhiều thế hệ. Tathlum là thần chú chủ bài họ đạt được trong khi trèo lên phép thuật hiện đại, liên quan đến việc viết lại phép thuật cổ bằng phép thuật hiện đại. Nhưng không có thông tin nào khác được biết đến ngoại trừ sự thật rằng nó sử dụng đạn vật lý.

Ít nhất, Hagane – nhà Tomitsuka – không thể tìm thấy nhiều chi tiết hơn.

“Rather than believe, we already know.” (Còn hơn cả tin, chúng tôi biết chắc điều đó.)

Tuy nhiên, xét theo cách mà tên đàn ông trả lời Eimi, Hagane ngờ ngợ rằng người bạn cùng lớp của cậu đã học được Tathlum. Khi cậu vừa đi đến kết luận đó, Hagane khó có thể kiềm lại sự tò mò nảy lên ngày càng nhiều trong lòng.

"Through certain channels, we have become privy to the knowledge that Mrs. Goldie has already taught you the spell of Tathlum." (Qua vài đường dây nào đó, chúng tôi bí mật được biết rằng bà Goldie đã dạy cô thần chú của Tathlum.)

Trong lúc ấy, Eimi đã gần như thấu hiểu hoàn toàn đằng sau của chuỗi sự việc này.

Bà của cô đã dạy phép thuật đó cho cô, đó là sự thật, nhưng đó là điều chỉ người trong nhà Goldie được biết. Eimi chưa bao giờ sử dụng Tathlum ở bất cứ đâu ngoài nhà của gia tộc Goldie nhưng ngay cả khi người ngoài đã nhìn thấy cô tập luyện phép thuật này, họ sẽ không thể xác định nó là Tathlum.

Lý do tại sao Tathlum được gọi là kỹ thuật bí mật là vì khởi động thức của nó. Bình thường mà nói, pháp sư chỉ có thể nhận ra phép thuật thông qua tác động của nó hoặc tác động tiềm tàng của nó. Chỉ xét trên kết quả việc viết lại hiện tượng, đó là không thể dễ phân biệt Tathlum với phép hệ chuyển động thông thường.

Nhưng người này biết rằng cô đã học Tathlum, nói cách khác…

(Một xung đột nội bộ trong gia tộc… Chả trách tại sao bà lại đột ngột đưa ra lời đề nghị như thế…)

Không phải sự kiện gần đây mà là vấn đề của “sáng sớm hôm nay”. Là trung tâm của tất cả, Eimi không thể làm gì khác ngoài cảm thấy muốn cười vào việc mọi thứ phát triển nhanh như thế nào.

"Miss Goldie, what are your thoughts? We have received indisputable information that there will be people posing as a threat near you. Pray forgive me for being forward, but your parents are only ordinary magicians. Their power alone is probably insufficient to guarantee your safety." (Tiểu thư Goldie, cô nghĩ sao? Chúng tôi đã nhận được thông tin chắc chắn rằng sẽ có những người nguy hiểm ở gần cô. Xin hãy bỏ qua cho sự xấc xược của tôi, nhưng cha mẹ cô chỉ là pháp sư bình thường thôi. Chỉ mỗi sức mạnh của họ chắc chắn không đủ đảm bảo an toàn của cô.)

(Vậy nếu mình từ chối, mấy tên này sẽ trở thành “những người nguy hiểm ở gần mình”.)

Eimi khẽ thở dài.

"Why do you wish to obtain that magic spell?" (Tại sao mấy người lại muốn lấy được thần chú phép thuật đó?)

Eimi cảm thấy khá hối tiếc vì đã để Hagane dính vào, chỉ vì cậu là một người bạn cùng lớp.

"However, I know the answer already." (Tuy nhiên, tôi đã biết câu trả lời rồi)

Những người này không định lùi lại một chút dù có thế nào.

"That spell is legitimate proof of being part of the Goldie family." (Thần chú đó là bằng chứng chính đáng là một phần của nhà Goldie.)

Trong trường hợp đó, cô phải từ bỏ việc giải quyết việc này thông qua biện pháp hoà bình.

"Even if someone was born in the main family, but was unable to use that spell, they would not be recognized as a member of the main family." (Ngay cả khi ai đó được sinh ra trong nhà chính, nhưng không thể sử dụng thần chú đó, họ sẽ không được công nhận là một thành viên của nhà chính.)

Eimi đi đến nhận thức này.

"Naturally, they would be deprived of the right to inheritance as well." (Dĩ nhiên, họ cũng bị truất quyền thừa kế.)

Khi Eimi vừa khẳng định điều đó, sát khí có thể ngay lập tức cảm nhận được từ những tên vận đồ đen xung quanh họ.

"Điều như vậy quá dễ để hiểu được.”

Eimi chuyển về tiếng Nhật và chế nhạo, trong khi chuẩn bị chiến đấu.

“You decline to cooperate? (Cô từ chối hợp tác?) – Thật đáng hổ thẹn.”

Tên đàn ông mặc áo đen cũng chuyển về tiếng Nhật vào nửa cuối câu trả lời. (TL notes: vậy thì nói tiếng Anh làm đéo gì)

"Capture Miss Goldie. Light injuries are fine. Dispose of the kid." (Bắt lấy tiểu thư Goldie. Bị thương nhẹ cũng được. Bỏ qua tên nhóc.)

Trước mệnh lệnh của người đàn ông, ánh sáng bạc loé lên từ tay áo của tất cả các tên bận đồ đen.

Dao găm mảnh, loại dùng để ném, xuất hiện trên tay của những tên áo đen.

Không có lý nào chúng lại tôn trọng phong cách của công viên Wonderland, nhưng mà chúng giấu con dao lò xo trong tay áo.

Dao găm dùng với hai mục đích: cho cận chiến và để ném. Những con dao găm trong tay chúng được làm nặng ở đầu như vũ khí ném. Bao vây cự ly gần kết hợp với ném dao găm cùng một lúc là một chiến thuật hiệu quả chống lại các pháp sư.

Tuy nhiên, trước khi những con dao găm có thể ném đi, sự bao vây đã bị phá vỡ.

"Dispose of me? Oh please, don't just decide something so dangerous all on your own." (Bỏ qua tôi sao? Ôi làm ơn đi, đừng có quyết định mấy thứ tự gây nguy hiểm cho tất cả các người chứ.)

Trước khi những tên đàn ông áo đen có thể ném dao, chú hề đen trắng đã xông vào đám đông xung quanh họ.

Chú hề không tiếp cận với tốc độ nhanh hơn mắt thường có thể bắt kịp.

Thay vào đó, cậu ta chỉ đơn giản chạy tới đối thủ của mình một cách bình thường. Mặc dù cậu nhanh, nhưng bất kỳ ai cũng có thể theo kịp tốc độ của cậu với một ít sự luyện tập. Trong khi thủ lĩnh của nhóm người áo đen đang trò chuyện với Eimi, chú hề đã bắt đầu hành động.

Cậu chỉ đơn giản là tránh thu hút sự chú ý, như một con ma nấp trong cái bóng.

Hagane mặt nạ ấn bàn tay nhẹ vào ngực của tên đàn ông đồ đen.

Nó chỉ trông như một cái chạm nhẹ nhàng.

Nhưng người đàn ông cậu chạm vào lại bay về sau mười mét trước khi đập vào nền bê tông.

Hai màu trắng đen xoay nhanh.

Sự tương tác giữa ánh sáng và bóng tối và những thay đổi mạnh mẽ trong độ sáng góp phần làm mờ đường nét.

Cú chặt karate của Hagane đánh vào tên đàn ông áo đen bên cạnh cậu.

Một âm thanh rạn nứt đáng ngại vang lên.

Thay vì một cú chặt mạnh mẽ, nó chỉ là một cái vỗ nhẹ - chỉ là một cái chạm nhẹ nhàng.

Thậm chí là vậy, cú chặt tay không của Hagane vẫn làm vỡ xương cánh tay cầm dao của người đàn ông áo đen.

“Võ phép!?”

Thủ lĩnh đám áo đen hét lên sửng sốt.

“Võ phép” là rút ngắn của Võ Thuật Ma Pháp.

Võ Thuật Ma Pháp bao gồm kỹ năng chiến đấu tay không kết hợp với phép thuật.

Sử dụng điểm tương tác làm điểm kích hoạt ma thuật, nó loại bỏ bước nhập vị trí toạ độ như các biến. Loại “phép thuật tương tác” này là một trong những kỹ năng cơ bản của Võ Thuật Ma Pháp.

Chắc là phản ứng với giọng của tên thủ lĩnh, đám áo đen bao vây Hagane và hạ thấp thế đứng.

Thấy đám áo đen trở nên thận trọng hơn – nghiêm túc hơn – Hagane mỉm cười không sợ hãi.

"Dear customers, this zone here is not open to the public." (Quý khách thân mến, khu vực này không mở cửa tham quan.)

Thái độ kiêu căng, Hagane giữ tay phải trên ngực trong khi giơ tay trái nằm ngang và bước chân phải về sau chân trái.

"I'm very sorry but I must ask all of you to leave." (Tôi rất xin lỗi nhưng tôi phải bảo tất cả mọi người rời khỏi đây.)

Đơn giản là chuyển qua cử chỉ của một cái cúi người.

"Or perhaps, shall I lead the way for you all? --To the police station." (Hay có lẽ, tôi sẽ dẫn đường cho mọi người nhé? – Tới đồn cảnh sát.)

Hagane chế giễu những tên đàn ông áo đen bằng cách sử dụng một giọng điệu kính cẩn.

Đám áo đen đằng sau cậu chầm chậm áp sát để tấn công. Một tên tấn công, tạo ra một lỗ hổng trong vòng vây. Đây chính xác là những gì Hagane muốn.

Hành động phù hợp với tên áo đen, Hagane quay người lại và lao vào tên tấn công.

Tên áo đen cũng không phải tay mơ.

Giữ con dao găm, hắn đâm vào Hagane.

Thay vì nhắm vào đầu có thể né dễ dàng, cú đâm nhằm vào giữa thân trên – phía dưới cùng của xương ức.

Tuy nhiên, sự rung động của màu trắng đen loá mắt làm tên áo đen trượt mục tiêu. Bước một bước nhẹ, Hagane né cú đâm không đúng lúc của gã đàn ông và hạ một cú đấm vào hàm dưới của hắn ta.

Đây không phải phép thuật thực sự mà là phép thuật sân khấu, sử dụng ảo giác quang học của trò ảo thuật để làm chóng mặt.

Đó là một điệu nhảy ma thuật lão luyện sử dụng toàn bộ cơ thể, không phải thứ có thể học ngày một ngày hai.

Bộ quần áo kỳ lạ của Hagane không chỉ là trang phục mặc như một phần nhân viên của công viên chủ đề mà còn là một trang phục chến đấu có lưu tâm đến thực chiến.

Bao gồm cả tên thủ lĩnh, đám áo đen tập trung toàn bộ chú ý vào Hagane.

Đây là cơ hội hiếm hoi của Eimi.

Eimi thò tay vào mấy cái túi khắp cái áo vét tông kiểu quân đội của cô.

Thứ cô lấy ra không phải một chiếc CAD dạng thiết bị đầu cuối.

Giương lên trước mặt cô là những lá bài xoè ra thành hình quạt ở cả hai tay.

Giữ những lá bài này, Eimi tình cờ vung tay sang một bên.

Phóng ra từ tay cô, những lá bài bay xuyên qua không khí.

Một vài lá bài bay thẳng tới trong khi số khác xoay vòng và vạch ra những đường cong.

Bay nhanh hơn cả mắt có thể thấy được, những lá bài chọc vào quần áo của những gã áo đen, đâm vào cơ thể chúng.

Máu bắn tung toé.

Không tên nào chịu vết thương chí mạng, nhưng cũng chẳng tên nào bị thương nhẹ.

“Thoả mãn chưa?”

Eimi hướng câu hỏi tiếng Nhật tới thủ lĩnh của đám áo đen.

Đối mặt với máu chảy không ngừng mà không hề nao núng, nó giống như cô chỉ đơn giản làm đổ nước cà chua hay thứ gì đó tương tự.

“Đây là Tathlum mà các người muốn đấy. Nhưng chỉ bằng cách nhìn thôi, câu thần chú không thể nào nhận ra được.”

“No way… Tathlum is supposed to use small spherical shells instead…” (Không thể nào… Tathlum đáng lẽ được cho là sử dụng những vỏ cầu nhỏ cơ mà…)

Gã đàn ông chắc không nhận ra hắn đang dùng tiếng Anh để trả lời tiếng Nhật.

Đau đớn không cho phép để ý đến những lỗi nhỏ như vậy.

Huống hồ, cho rằng hắn là người duy nhất vẫn còn đứng được, người ta nên khen hắn xứng đáng làm thủ lĩnh.

Tuy nhiên, Eimi không ấn tượng với điều này. Cô cũng chẳng quan tâm.

“…Vậy ra ngươi thậm chí còn không biết mấy thứ ở cấp độ đó sao? Có vẻ như là ta nói quá nhiều rồi.”

Tròng mắt Eimi vẫn tiếp tục đảo trái phải, phản ánh sự thật rằng cô ấy đang cân nhắc làm thế nào để qua mắt những tên này. Rất có thể, cô đang ngầm hối hận đã nói cho chúng rằng cô đã sử dụng đạn phép, Tathlum. Cô ấy đã đánh giá sai sau khi mất cẩn trọng vì cô nhận ra rằng đối thủ của mình biết về sự tồn tại của Tathlum.

Cho dù vì cam chịu hay chấp nhận, Eimi ngay lập tức chuyển từ cái nhìn bối rối sang một biểu hiện mạnh mẽ và vui vẻ.

“Uh~ Ngươi lầm rồi. Sự lựa chọn đạn cho Tathlum tuỳ thuộc vào phong cách người sử dụng. Người mà dùng vỏ rỗng, ta nhớ đó là người chú lớn quá cố của ta mất hồi năm ngoái? Nói về điều này, ta nghĩ ông ấy có một cháu trai lớn hơn ta hai tuổi? Ta chưa bao giờ gặp người anh họ xa này, nhưng anh ấy chắc là chủ của các ngươi, đúng không?”

Với một tay chống nạnh, Eimi vẫy tay kia cao ngang mặt trong khi làm thành hình súng, huyên thuyên không ngừng với một giọng điệu “Làm thế nào lại suy diễn lỗi lạc thế chứ?” Eimi rõ ràng muốn thống trị tình cảnh với sự hiện diện của mình, nhưng không may, gã đàn ông không có vẻ bị hăm doạ.

Cuối cùng, hắn không hề đáp lại lời nào.

“Xin lỗi… Akechi-san?”

Trong khi Eimi đang đợi gã đàn ông áo đen trả lời, Hagane nói với cô bằng một giọng hơi thận trọng.

“Hmm…?”

“Tên đó đã ngất rồi.”

“Huh?”

Mặc dù không bị choáng bởi máu, Eimi cuống cuồng chạy lại gã đàn ông áo đen.

“Chờ đã, trả lời câu hỏi của ta trước rồi hãy ngất chứ!”

“Đừng có mà đòi hỏi điều không thể.”

Eimi phóng ngay tới trước người đàn ông bất động, trông như thể cô muốn gửi cho hắn một cái tát. Nghĩ rằng cậu phải dừng cô ấy lại nếu cô thực sự hành động như thế (bởi vì tấn công nhiều hơn nữa có thể dẫn tới cái chết), Hagane vội vã hơn và nhận xét trong bực tức rồi nhẹ nhõm sau khi thấy cô ấy hãm lại.

“Oh… Tomitsuka-kun?”

Thấy Hagane kế bên cô với khuôn mặt đầy sự giận dữ - nhưng vì mang mặt nạ (phần còn lại bỏ qua đi) – Eimi đột ngột nhẹ người và nhìn vào cậu với vẻ kỳ lạ, thốt ra những lời đó.

Eimi đang hành động gần giống như một người khác một phút trước. Mặc dù suy nghĩ này chạy qua tâm trí Hagane, cậu cảm thấy một nỗi sợ không giải thích được của việc lờ cô ấy, nên cậu quyết định trả lời.

“Vâng, Akechi-san, có chuyện gì?”

“Umm… Xin lỗi vì làm cậu liên luỵ!”

“Ồ, vậy ra là thế à.”

Eimi nhanh chóng cúi đầu và xin lỗi, gợi ra một phản ứng thất vọng từ Hagane.

“Cho dù chỉ là việc bán thời gian, tớ cũng là một phần đội an ninh của Wonderland. Tớ không thể giả vờ không nhìn thấy một vụ bắt cóc xảy ra trong công viên được, ngay cả khi tớ tránh không can thiệp. Bên cạnh đó, nó hoàn toàn là lỗi của chúng tớ vì đã để nhiều kẻ đáng nghi lọt vào các khu nhà, vì vậy đừng lo lắng về nó.”

Eimi ngay lập tức rạng rỡ lên sau khi nghe câu trả lời của Hagane.

Thấy cô ấy thật là cơ hội, Hagane không thể làm gì khác ngoài cười gượng gạo.

Cảm nhận được sự căng thẳng đã biến mất, Hagane nói vài điều không quan trọng.

“Cũng vì thế, tớ có cơ hội được thấy vài điều hiếm hoi… Vậy đó là đạn phép, Tathlum. Một thần chú trễ áp dụng điều kiện kích hoạt lên vật thể để sử dụng như đạn bắn. Phép thuật bắn kích hoạt phép thuật đơn giản bằng cách vung tay. Tớ không biết thần chú trễ có thể giữ được bao lâu, nhưng khi đối mặt với kẻ thù, nó cho phép người dùng bắn một phát duy nhất, bắn lặp đi lặp lại, hoặc bắn tất cả cùng một lúc theo ý mình mà không cần kích hoạt CAD hay khởi tạo ma pháp thức. Giờ tớ hiểu rồi, nó chắc chắn là một thần chú xứng đáng là át chủ bài của nhà Goldie uy quyền.”

Chỉ sau khi nói xong Tomitsuka mới để ý thấy không khí thay đổi.

MKnR v05 162

“… Quan sát đến một mức độ như vậy sau khi thấy qua chỉ một lần, hay đúng hơn, tôi nên nói: như mong đợi ở một hậu duệ của nhà Tomitsuka – một trong những gia tộc hùng mạnh nhất trong Bách Gia?”

“Ồ? Umm… Akechi-san?”

“… Thật đáng tiếc, khi nghĩ rằng chúng ta đã có thể là bạn…”

“Huh? Eh? Tại sao cậu lại dùng thì quá khứ chứ?”

“Tomitsuka-kun, để tôi nói cho cậu vài tin tốt.”

Một hồi chuông báo động réo lên trong tâm trí Hagane.

Nhưng vì vài lý do, cậu cảm thấy bị chôn chân vào đất.

“Uh… Cái gì…?”

“Một kỹ thuật bí mật được gọi là bí mật bởi vì nó phải được giữ kín bất cứ giá nào.”

“Whoa~! Chờ ở đó đã!”

Những lá bài trên tay phải Eimi xoè ra thành hình quạt, làm Hagane quơ tay hoảng hốt khi nhìn thấy nó.

Không chỉ thế, cậu còn cuống cuồng tháo mũ và mặt nạ ra.

“Tớ sẽ không nói với ai đâu! Tớ sẽ giữ bí mật! Đọc môi tớ này! Nhìn mặt tớ không giống như đang nói dối, phải không!?”

Cậu dường như đã tháo mặt nạ ra để thốt nên những lời này.

Hagane đột nhiên nằm úp xuống đất, làm áp lực của Eimi tuột thẳng xuống, không thể tiếp tục hành động nghiêm túc được nữa.

“…Jeez, dù thế nào thì. Sau tất cả, tôi đã được nhìn thấy một điệu nhảy thú vị vừa nãy.”

“Di-Dĩ nhiên ~”

Lần này tới lượt Harane nói giọng bồn chồn, vẫn đang quỳ trên mặt đất.

Chỉ mỗi âm thanh này thôi là đủ cho Eimi kết luận rằng Hagane không muốn những người khác biết về loại ảo thuật của cậu. Nó hẳn là một con chủ bài bí mật mà Hagane sáng tạo cho riêng mình. Trong trường hợp đó, mọi thứ sẽ đơn giản.

“Rất tốt, hãy giữ bí mật của nhau.”

Eimi quỳ xuống (dĩ nhiên với hai chân khép lại để tránh lộ phần dưới váy của cô) để bắt gặp ánh mắt của Hagane ở cùng độ cao. Hagane ngay lập tức cười bẽn lẽn và gật đầu.

“Ồ, suýt nữa quên!”

Chắc hẳn cảm thấy nhẹ nhõm, Eimi đột nhiên đứng dậy và lấy chiếc CAD của cô ra từ dưới váy.

Trong khi Hagane nhìn bối rối, nghĩ “gì vậy?”, cô kích hoạt thần chú phép thuật.

Phép thuật này thể hiện ảnh hưởng của nó ở dạng ánh sáng, nhiệt và mùi.

Các lá bài cắm vào mấy gã áo đen đột ngột bốc cháy, đốt vào vết thương trước khi biến thành tro.

“Loại bỏ bằng chứng và cầm máu, xong. Giờ thì, nhân viên bán thời gian Tomitsuka-kun.”

“G-Gì?”

Eimi thình lình chuyển sang một giọng ngon ngọt, dĩ nhiên làm Hagane thấy cảnh giác.

Nhưng tồn tại vô số thứ trên thế giới này mà cảnh giác cũng vẫn vô dụng.

“Thương tích gây ra trong các khu nhà của công viên có nghĩa là nhân viên phải chịu trách nhiệm điều trị thuốc thang, đúng chứ? Và nếu những người bị thương đó đang mang theo vũ khí trái phép, đó cũng là trách nhiệm của nhân viên để gọi cho cảnh sát, phải không?”

“Akechi-san… Cậu đang cố đẩy hết mọi việc cho tớ, đúng không?”

“Sao cậu dám nói tôi đang đẩy hết mọi việc cho cậu, dĩ nhiên là không! Nhưng nghĩ về nó, dù gì thì tôi chỉ là một ‘du khách’ hôm nay thôi. Và những người bạn của tôi lại đang đợi tôi.”

“… Thật bất công.”

Eimi vẫn không hề bối rối mặc cho ánh mắt bực bội của Hagane.

“Rất tốt, nó ổn thôi vậy~ Gặp cậu ở trường nhé, Tomitsuka-kun!”

Eimi nhanh chóng rời hiện trường mà chỉ quay lại một cái và vẫy tay xin lỗi. Nhìn cô ấy rời đi, vẻ mặt của Hagane từ từ chuyển từ mặt lạnh sang một nụ cười méo mó, cuối cùng kết thúc với một điệu thở dài thườn thượt.

♦♦♦

Eimi cuối cùng đã gặp lại Subaru và Akaha. Bộ ba ngồi xuống ăn trưa với bánh crếp trên một băng ghế. Khi một nhân viên của công viên bận đồ sọc dọc đi qua, Eimi hỏi vu vơ.

“Chỗ này rõ ràng là Wonderland vậy sao họ không mặc đồ thỏ…?”

“Thôi nào… Vậy chẳng phải dẫn tới vấn đề bản quyền sao?”

“Hmm? Cậu thực ra muốn một chàng thỏ phục vụ cậu hả, Amy?”

“Dĩ nhiên không rồi! Sheesh… Tớ chỉ đang nghĩ, vì không phải ngày nào một người cũng tới thăm vùng đất diệu kỳ, sẽ tốt hơn nếu nhân viên mặc đồ gợi cảm giác nhập vai hơn.”

“Loại đồ nào sẽ gợi cảm giác nhập vai hơn thế?”

“Hmm~… Để nghĩ xem, có lẽ pháp sư với mặt nạ kiểu Venetian hay mấy thứ đại loại thế?”

Nổi lên trong tâm trí Eimi là một chú hề trắng đen giống như một con ma nào đó, nhưng cô có cảm giác rằng trẻ nhỏ sẽ khóc trong sợ hãi nếu chúng thấy cảnh đó, do đó cô tìm trong đầu mình những hình ảnh tương tự.

“Ồ, nó cũng không tệ.”

“Phải, tớ đồng ý. Nghe có vẻ thú vị đấy.”

Và mỗi khi nhân viên của công viên đi ngang qua, những cô gái sẽ tận hưởng niềm vui của việc thay đồ ảo trong trí óc của họ, bàn tán rằng “không phải thế này, không phải thế nọ”. Trong khi ấy, Eimi bí mật dự tính những ý tưởng cực kỳ nguy hiểm, từ quan điểm của Hagane, như là “thật tuyệt khi bắt Tomitsuka-kun mặc đồ thỏ”.

Tình bạn, lòng tin và nghi vấn loliconEdit

_________________________________

Trường Đệ Tam, trực thuộc đại học ma pháp quốc gia, nằm bên ngoài thành phố Kanazawa ở quận Ishikawa. Bởi vì sự chuyển dịch quy mô rộng của đường ranh giới huyện dưới hệ thống cấp huyện hiện hành, đúng hơn nên gọi là “quận Ishikawa cũ”, nhưng mọi người, kể cả giới truyền thông, vẫn thường đề cập đến các quận cũ và cả trung tâm của chúng bằng tên cũ. Có lẽ vì thói quen. Có thể là “quận Ishikawa” cũng dùng thay thế cho “lãnh thổ của Kaga” hay “xứ sở của Noto” bởi vì “nó là những gì đã từng”.

Điều đó không thực sự quan trọng.

Trong thư viện tra cứu của trường Đệ Tam, nằm ngoài thành phố Kanazawa ở quận Ishikawa, Kichijouji Shinkurou dừng làm việc siêng năng trên bản thảo và duỗi căng người ra. Cậu có thể sẽ trên bờ vực huỷ hoại nó bằng cách cố gắng cải thiện nó, nên cậu tháo ống nghe cho giao diện hỗ trợ sóng não và một lần nữa vặn người lại.

Cậu đã làm việc lâu hơn cậu tưởng, tốt nhất là nên làm lại tư thế đó lần nữa. Tiếng xương răng rắc tiếp tục vang lên, một chút cảm giác đau nhức làm Kichijouji cau mày.

Bởi vì bây giờ cậu đang nghỉ ngơi khỏi việc viết lách, nên cậu quay mặt đi. Không có cửa sổ trong phòng thư viện tra cứu vì sẽ tiềm ẩn khả năng nó được dùng để quan sát các tài liệu tuyệt mật, nhưng, có lẽ vì mục đích thư giãn, ở một mặt tường trong một căn phòng riêng nhỏ là một màn hình nguỵ trang cửa sổ mà chuyển đổi qua lại giữa các cảnh quan khác nhau. ‘Cảnh quan’ mà cậu có thể thấy từ căn phòng riêng là một lùm cây ẩn sâu trong núi đu đưa theo làn gió nhẹ; Kichijouji rất thích cảnh này.

Những gì cậu đang làm trên bản thảo sẽ được sử dụng cho màn trình bày của cậu tại “Cuộc thi luận án các trường trung học ma pháp quốc gia tổ chức bởi hiệp hội phép thuật Nhật Bản” cuối tháng mười. Kichijouji là một nhà nghiên cứu ma pháp nổi tiếng thế giới đồng thời cũng là một học sinh cao trung năm nhất, nên cậu được chọn làm một thành viên của đại diện trường Đệ Tam. Phần chuẩn bị cá nhân của cậu đã bắt đầu từ trước kỳ nghỉ hè, nhưng kể từ khi Cửu Hiệu Chiến kết thúc, cậu đã trở nên quá hăng hái trong việc viết bản thảo – ngay cả bản thân cậu cũng cảm thấy vậy.

Cậu cũng nhận thức được nguyên nhân.

Đó là sự ganh đua cậu cảm thấy với một thiếu niên cậu gặp trong Cửu Hiệu Chiến, Shiba Tatsuya.

Cho đến tận Cửu Hiệu Chiến, Kichijouji chưa bao giờ cảm thấy thua kém bất kỳ ai đồng trang lứa về Lý thuyết phép thuật. Thực tế, cậu hầu như không có ký ức về cảm giác ganh đua với bất cứ ai. Bỏ qua phần thực hành phép thuật, lĩnh vực nằm ngoài lý thuyết ma pháp, xét về những người sở hữu bộ não sánh ngang với của cậu, người đã phát hiện ra “mã nguyên tố”, Kichijouji bản thân tự hào là người duy nhất trong độ tuổi này sở hữu bộ não ở cấp độ đó không chỉ trong nước, mà còn trên quan điểm thế giới.

Và, cậu không phải đang tự phụ. Trong thế giới của nghiên cứu phép thuật, hiện nay có những phát kiến khoa học mới được công bố mỗi ngày, nhưng phát kiến khoa học mà sánh được với “mã nguyên tố” thì ít nhất là hơn một năm mới có một. Thành tựu của Kichijouji Shinkurou hiếm hoi và quý giá như thế.

Tuy nhiên, sự tự cao của cậu ta liên tục bị nghiền nát vô số lần trong cuộc thi Cửu Hiệu Chiến vừa qua. Ít nhất, bản thân Kichijouji cảm thấy vậy.

Lý thuyết được đi kèm bởi thực tiễn, với lần đầu tiên điều đó có ý nghĩa. Trong thế giới của nghiên cứu ma pháp, đây là một lối suy nghĩ được ủng hộ rộng rãi, đặc biệt là trong quốc gia này, quan niệm đó là thường thức chung và là một tiên đề phổ biến.

Kichijouji cũng xem đó như một ý tưởng thông thường. Lý thuyết phép thuật suy cho cùng là một thứ với mục đích sử dụng các kỹ thuật gọi là phép thuật, một lý thuyết mà không thể đặt vào thực tế thì chỉ là thứ vớ vẩn. Nếu việc nghiên cứu phép thuật là để thúc đẩy học tập, không sớm thì muộn nó cũng sẽ tiến tới việc bao hàm các nghiên cứu về khái niệm logic để giải thích thực tế rằng hoàn toàn là các cấu trúc tinh thần. Tuy nhiên, nghiên cứu phép thuật hiện đại không nằm ở mức độ đó.

Và, liên quan đến việc cách mà lý thuyết hữu dụng cho thực tế, kỹ thuật được biểu diễn bởi tên đó, năm một trường Đệ Nhất – Shiba Tatsuya, đã khắc ghi một cảm giác thất bại trong trái tim Kichijouji. Không chỉ mỗi kiến thức, không chỉ mỗi kỹ thuật, mà sức mạnh của hai cái kết hợp lại làm cậu thực sự cảm thấy cái tổng hợp tốt hơn nhiều so với từng phần.

Nó khiến cho Kichijouji vô cùng bực tức.

Kiến thức và kỹ thuật là nền tảng cho sự tự tin của cậu. Cậu người chẳng bao giờ thắng được “họ” về sức mạnh rất hữu ích cho “họ” rằng cậu thực sự cần thiết, và người khác không thể vượt qua cậu. Do đó, Kichijouji cam kết với chính bản thân rằng cậu sẽ chuộc lại thất bại trong Cửu Hiệu Chiến tại Cuộc thi luận án. Cậu cho rằng chiến thắng trường Đệ Nhất tại Cuộc thi luận án là con đường ngắn nhất để lấy lại sự tự tin của cậu, điều mà cậu cần phải làm.

Vì lý do đó, ngay sau khi Cửu Hiệu Chiến kết thúc, cậu hầu như mỗi ngày đều giam mình trong phòng tra cứu để làm việc cật lực biên soạn bài thuyết trình của mình.

Nói đến kết quả của Cửu Hiệu Chiến.

─Trạng thái tinh thần của Ichijou dường như đuối đi một chút─

Cụm từ đó rơi vào tai Kichijouji đôi lúc thỉnh thoảng, đôi lúc thường xuyên.

Cậu không phản đối khi gọi tình trạng của Masaki là đuối. Bản thân Kichijouji nghĩ vậy. Cậu cũng nhận thức được rằng điều đó không phải là tưởng tượng. Sau cùng thì, Kichijouji biết lý do vì sao Masaki bị “đuối”.

(…Mặc dù vậy, thực sự là mình không thể làm được gì)

Kichijouji có lẽ sẽ không bị chỉ trích rằng không phải là “người bạn thật sự”. Sau tất cả, Masaki bị dính líu tới một căn bệnh người xưa gọi là “căn bệnh không bác sĩ nào chữa được” và “không thể xoa dịu bằng liệu pháp suối nước nóng”.

Kichijouji đồng ý với nó. Ichijou Masaki đang mắc phải “bệnh tương tư”.

“Shiba Miyuki”

Tên của người con gái mà Masaki đang say đắm.

Thật không thể tưởng tượng được trưởng tộc tương lai của nhà Ichijou lại bị giày vò bởi rắc rối tình yêu – nhưng cậu ta đã bị vậy. Masaki với trí tuệ, vẻ điển trai và dòng dõi của cậu ta là kiểu mà chẳng cần làm gì cũng có một đống các cô gái đeo theo, lý do cho sự đau khổ của cậu ấy không phải là mấy việc như cậu là một con nai tơ, một người cực kỳ đúng đắn, hay một người bị lệch giới tính hay mấy việc đại loại như vậy – thực sự không có lý do cho việc cậu ta không thổ lộ cảm xúc của mình và kết thúc sự đau khổ của tình yêu không được đền đáp, Kichijouji nghĩ.

Ngay cả cậu cũng không thể giữ cho tim mình khỏi loạn nhịp khi nhớ lại hình ảnh của cô gái đó.

Cô gái đáng yêu đến nhường ấy. Không giống như con người xương thịt, nếu ai đó nói cô ấy là hình ảnh tưởng tượng của một chàng thiếu niên nào đó chuyển hoá thành hình ảnh ba chiều bởi siêu công nghệ, cậu có thể sẽ tin vào điều đó. Thậm chí không cần dựa vào một tấm ảnh, bộ não của cậu có thể làm sống lại hoàn toàn hình ảnh của cô, một hoặc hai lần, cậu đã có cảm giác như cô ấy là một thể loại nào đó của giấc mơ hay sản phẩm của mấy loại hoang tưởng.

Vì ngay cả cậu người không có cảm giác tình cảm đối với cô cũng rơi vào tình trạng này, Masaki người đã đắm đuối cô chắc hẳn không thể làm gì ngoài trở nên rối bời hơn bình thường.

Trong trường hợp đó, việc cô ấy là một mục tiêu không thể với tới gây nên cảm giác lo sợ. Nhờ vào điều đó (có lẽ), vấn đề kết thúc mà không khuấy động cảm xúc tuyệt vọng của tình yêu không được đáp lại, tuy nhiên, trong trường hợp của Masaki, một phần là do khả năng có thể thực sự chạm tới cô, căn bệnh lại trở nên nghiêm trọng không cần thiết.

Cái tên của Shiba Miyuki đặc biệt có ý nghĩa với Kichijouji trên cả và vượt ra ngoài việc chỉ là đối tượng tình yêu đơn phương của Masaki.

Cô là em gái của Shiba Tatsuya.

Em gái của tên con trai cậu xem là địch thủ đã nắm giữ trái tim người bạn cậu ta.

Các hoạt động bên trong trái tim của Kichijouji phức tạp hơn những gì cậu biết.

_____________________________________________________________________________________________________________

“George.”

Mặt trời hầu như đã đi qua đường chân trời phía tây với chỉ một rìa đang dần khuất dạng khi Kichijouji quay người về phía giọng nói gọi tên mình vừa lúc cậu đang rời khỏi trường.

“Masaki.”

Thậm chí không cần quay lại, cậu đã nhận ra anh ta chỉ qua giọng nói. Trước khi cậu có thể quay lại, người sở hữu cái tên cậu vừa gọi đã bắt kịp nửa chừng.

“Cậu đang định rời đi phải không? Nếu vậy, hãy cùng đi nhé.”

“Chắc rồi, nếu cậu thấy ổn.”

Hầu như mỗi ngày, Kichijouji đều đi thẳng về kí túc xá trường. Ngược lại, Masaki lại làm hàng loạt các khúc cua đây đó trên đường về nhà. Chúng không chỉ hoàn toàn là giải trí (mặc dù rất nhiều lần cậu ta chỉ la cà xung quanh), khi mà số lần người con trai cả của nhà Ichijou chạy quanh vì công việc gia đình không phải ít.

“Ồ, hôm nay tớ không thực sự có gì đặc biệt để làm… Được thôi. George, cũng đã lâu rồi nên hãy ghé nhà tớ đi.”

“Chẳng phải sẽ rất phiền nếu tớ chỉ ghé qua mà không báo trước sao?”

Trước lời đề nghị đột xuất của người bạn, Kichijouji đưa ra một phản ứng thông thường. Tuy nhiên, Masaki khẽ cười vào nó.

“Đừng nói mấy thứ ngụ ý rằng chúng ta không thân thiết chứ. Bên cạnh đó, nếu đó là cậu, gia đình tớ sẽ luôn hoan nghênh.”

“Thật sao? Hiểu rồi. Tớ sẽ ghé qua.”

Masaki mời Kichijouji, người sống một mình, ngoài tình bạn ra không có sự lừa đảo nào. Tuy nhiên, Kichijouji có lý do vì sao cậu không thể thoải mái chấp nhận thiện chí của nhà Ichijou.

Ban đầu, cậu không có lý do nào để không thích ghé thăm nhà Masaki. Vì Masaki đang đi thẳng về nhà mà không cần bận tâm về việc gây trở ngại công việc cậu có trên đường, Kichijouji không thể hiện sự do dự thực sự nào khi cậu gật đầu đồng ý trước lời mời của Masaki.

_____________________________________________________________________________________________________________

Nhà của Masaki chỉ mất ba mươi phút đi bộ từ trường. Đi học không mất đến ba mươi phút, mà đi bộ mất ba mươi phút. Vốn dĩ, thực tế rằng trường Đệ Tam và nhà chính Ichijou nằm trong khoảng cách đi bộ của nhau chỉ đơn giản là trùng hợp ngẫu nhiên. Chẳng hề có chi tiết sâu xa như là ngôi trường vì lợi ích nhà Ichijou hay hiệu trưởng làm việc cho họ, không cần biết thiên hạ đồn đại những gì. Ban đầu, trường Đệ Tam, như những trường trung học phép thuật khác, là một trường trực thuộc Đại học Ma pháp Quốc gia. Việc quyết định vị trí các trường nằm trong thẩm quyền của văn phòng chính phủ, Thập Sư Tộc bề ngoài chỉ là dân thường nên ảnh hưởng đến kế hoạch là ngoài tầm với của nhà Ichijou. – Thập Sư Tộc cũng không dùng ảnh hưởng của mình với những vấn đề như thế.

Con đường dài 30 phút chỉ lấy mất của Masaki và Kichijouji 25 phút mà không cần vội vã. Với thời kỳ mà ban ngày kéo dài đã trôi qua, bầu trời hoàng hôn đã nhúng mình trong màu tím được một lúc. Vì Kichijouji nghĩ rằng các thành viên nhà Ichijou sẽ chưa có mặt ở nhà, cậu có một chút ngạc nhiên khi được đón chào vừa lúc bước qua cánh cổng dẫn vào khu vườn.

“Ah, Shinkurou-kun, chào mừng đã tới.”

Tiếng nói vui vẻ đón chào cậu mang âm giọng nữ cao của một đứa trẻ.

“Akane-chan, xin chào, anh xin phép nhé.”

Người vừa chào đón Kichijouji với một nụ cười là em gái của Masaki, Ichijou Akane. Akane là học sinh năm sáu tiểu học, nhưng Masaki cũng còn một người em gái khác nhỏ hơn. Kichijouji không có nhiều cơ hội nói chuyện với người em gái năm ba tiểu học đó, nhưng Akane đã dính với cậu khá lâu về trước, nên mỗi khi cậu ghé thăm chỗ của Masaki, cô bé luôn tạt qua để được nhìn thấy cậu ít nhất một lần dù cho khi cô ở đó cậu có đến hay không. Cậu không biết cô bé nghiêm túc đến đâu, nhưng cô bé bảo “một ngày nào đó em sẽ trở thành cô dâu của Shinkurou-kun”.

Lần đầu tiên cậu nghe lời tuyên bố đó, Kchijouji không hề già dặn như vậy, tới lần thứ ba, cậu lại bối rối. Khi cô bé lần đầu tuyên bố ý định của mình với cậu hai năm trước, Akana vẫn còn là một học sinh năm bốn tiểu học và cô bé đối với cậu chỉ là em gái nhỏ của Masaki, người sẽ trở thành một người đẹp năng động trong tương lai. Kichijouji bản thân là một học sinh năm hai sơ trung lúc đó, hẹn ước hôn nhân hay mấy thứ như thế có vẻ không thực tế đối với cậu. Mặt khác, cậu không ghét Akane vì bất cứ lý do gì và do cậu cảm thấy mang ơn nhà Ichijou, cậu không thể đối xử lạnh lùng với cô bé, nên Kichijouji vào lúc đó hoàn toàn không biết phải đối phó với nó như thế nào.

Cậu đã không nhận được một “lời thú nhận tình yêu” rõ ràng như vậy trong khoảng một năm, nhưng Akane đã rất bấp bênh trên các khía cạnh lời nói của cô. Kchijouji không cảm thấy bối rối nữa, nên cô bé có vẻ đã dần xâm nhập vào hàng phòng thủ của cậu. Tuy nhiên bản thân Kichijouji không để ý thấy điều đó.

Chậc, vì Masaki sẽ không đồng ý dính líu vào tình cảnh nào khiến cậu trông như cậu sẽ nhận được những lời gièm pha về lolicon (ý cậu là Masaki sẽ không đồng ý bất cứ ai theo đuổi em gái cậu khi cô bé vẫn còn là một đứa trẻ), ngay cả khi cửa bên ngoài của lâu đài đã được nâng lên, nó vẫn phụ thuộc vào Masaki quyết định khi nào thì nâng cửa bên trong.

Dường như là cô bé sắp sửa rời đi để tập luyện, nên cậu tạm biệt Akane ở đó. Nói đến việc này, vì Kichijouji chắc hẳn không thể rời khỏi cho tới khi cậu ăn xong bữa tối với họ, cậu có lẽ sẽ lại gặp cô bé sau.

Chủ nhân của ngôi nhà, Ichijou Gouki – cha của Masaki, trưởng tộc của nhà Ichijou – chưa về nhà. Để củng cố vị trí của họ như những người đứng đầu của cộng đồng phép thuật và tiềm năng quân sự riêng của họ, Thập Sư Tộc và mười tám gia tộc phụ sử dụng, và đôi khi đầu tư tài sản được cấp cho họ với một quy mô ít ai biết. Có trường hợp một vài người trong số họ chính thức trở thành cấp “quan to địa phương” trong khi không chính thức thao túng hiệu quả một tập đoàn quốc tế (một tập đoàn sở hữu một tập đoàn khác mà cũng sở hữu một tập đoàn khác nữa…), nhưng hứng thú của nhà Ichijou không phổ biến như thế. Một công ty khai thác khoáng sản dưới biển là công việc chính thức của nhà Ichijou. Nếu không có gì bất trắc xảy ra, Kichijouji biết rằng Gouki chắc hẳn sẽ trở về vào bữa tối.

Mặt khác, mẹ Masaki là một nội trợ, nhưng bà cũng vắng mặt nốt. Bà hẳn là đang mua sắm ở ngoài. Đây là thời đại mà vật dụng cũng như thức ăn hàng ngày có thể được cung cấp thông qua mua sắm trực tuyến, nhưng những phụ nữ muốn nhìn hàng hoá thực sự thì lại rất nhiều, đặc biệt là trong số những quý bà tầng lớp thượng lưu. Kichijouji cảm thấy chẳng có gì khác biệt so với mua sắm trực tuyến khi những món hàng được chuyển đến thay vì được mang trong giỏ khi họ về nhà, nhưng có lẽ đó chỉ là quan điểm của phái nam.

Khu nhà Ichijou là một dinh thự lớn khoảng mười lần quy mô của một nhà ở trung bình, nhưng không thuê nhiều hầu gái và các thể loại người phục vụ khác. Khi cả họ tập trung lại, hay khi nó tiếp đón các vị khách liên quan tới cộng đồng pháp sư, và những dịp tương tự, họ thuê những người từ các quán trọ địa phương và các nhà hàng quen biết. Khu vườn cần những kỹ năng đặc biệt đã được đáp ứng bằng cách định kỳ gọi tới những người làm vườn cảnh quan. Trái lại với các tộc như Saegusa và Itsuwa, những nhà cũng thuộc Thập Sư Tộc và bao bọc bản thân với một số lượng lớn các người hầu, họ làm việc theo chính sách “nếu một cỗ máy có thể làm nó, vậy thì cứ để cỗ máy làm” và sử dụng rộng rãi tự động hoá nhà ở.

Hôm nay, không có vị khách đặc biệt nào. Vì không cần thiết phải lịch sự với ai ở hành lang vắng người, hai cậu học sinh cao trung tiến thẳng tới phòng của Masaki.

Phòng của Masaki, nếu bạn dùng phép đo truyền thống, là một căn phòng kiểu tây rộng sáu tấm tatami mà không được xem là một căn phòng lớn theo kiến thức thông thường. Nhưng, phù hợp với kiến trúc thượng lưu hiện đại, cái giường, phòng vệ sinh và đồ đạc có thế chìm trong tường và được truy cập bằng một bức tranh tường, đảm bảo rằng ngay cả một căn phòng sáu tấm tatami cũng chứa nhiều không gian.

Hoàn toàn thoải mái trong căn phòng của cậu bạn, Kichijouji xếp gọn giường đi, rút ra một cái bàn kiểu kèm với bộ ghế đẩu từ bức tường đối diện sử dụng bức tranh tường, và đặt mông xuống một chiếc ghế đến cùng với chiếc bàn.

Masaki lấy hai ly trà lạnh từ cái tủ lạnh nhỏ trong căn phòng. Một ly để trước mặt Kichijouji, cái khác vẫn giữ trên tay khi cậu ngồi xuống ở phía đối diện với Kichijouji.

“George, bản thảo thế nào rồi?”

“Cảm ơn đã quan tâm, Masaki. Tất cả đều tốt.”

Kichijouji đáp lại câu hỏi của Masaki vừa ngồi xuống, khiêm tốn che dấu sự tự tin trong khuôn mặt tươi cười của mình.

“Còn cậu thì sao Masaki? Tớ nghe đồn rằng cậu đang làm mấy việc liều lĩnh.”

Kichijouji đã nghe nhiều tin đồn về các hoạt động của Masaki sau Cửu Hiệu Chiến, đặc biệt là về chế độ luyện tập vô cùng khắc nghiệt của Masaki. Cậu có thể hiểu dộng cơ của Masaki. Giống như Kichijouji, người cảm thấy bị đánh bại bới Shiba Tatsuya trong lĩnh vực ứng dụng và hiệu chỉnh CAD, Masaki hẳn cũng cảm thấy cay đắng sau thất bại ở Monolith Code và muốn hoàn vốn.

“Không tệ lắm. Và tớ có lẽ không định thấy kết quả ngay lập tức.”

“Điều đó đúng đấy.”

Giọng của Masaki khá bình thường khi cậu trả lời câu hỏi của Kichijouji về trạng thái tâm lý của mình. Cậu ta không ổn định hơn dự kiến, nhưng cậu không cảm thấy nỗi buồn không ngoai mà cậu đã lo lắng. Nhẹ nhõm về điều này, Kichijouji đồng ý với giọng nhẹ nhàng.

_____________________________________________________________________________________________________________

Ngay lập tức sau khi tiếng ping điện tử vang lên, Masaki buông một lời rên rỉ trong thâm tâm mình.

“George… đến lúc rồi.”

“Nhưng đây là cảnh cuối rồi? Sử dụng thời gian ở giữa trận thật sự không sao chứ?”

Kichijouji hỏi xác nhận trước hai cái màn hình của họ đang đặt quay lưng với nhau và Masaki buông một cái gật đầu yếu ớt.

Cả hai màn hình đều dùng game mô phỏng chiến trận thời gian thực. Có vẻ như vẫn đang bắn nhau ở thành thị nơi mà tất cả thời gian và chuyển động đều đã đóng băng và Masaki chuyển hình ảnh tới điểm nhìn của chim. Bằng cách đó, cậu có thể thấy chiếc màn hình xâm chiếm sự chú ý của Masaki nhiều như thế nào. Kichijouji cảm thấy buồn cười trước tinh thần bất khuất của người bạn mà tha thiết trăn trở hoạt động này, cậu cố ý giữ khuôn mặt nới lỏng và không cười. Thông thường, việc này không cần thiết. Bởi vì đôi mắt cậu ta hoàn toàn lưu luyến vào cái màn hình, Masaki không có khả năng chú ý tới thứ gì khác.

Bên cạnh đó, mặc dù game này chỉ để cho vui, nó không thể chỉ được xem như trò tiêu khiển. Các kịch bản trong game mô phỏng này đã được xây dựng bởi cơ sở nghiên cứu quân sự của Đại học Phép thuật, các thuật toán đã được nâng cấp bởi mỗi bộ phận của bộ quốc phòng, nên các kịch bản chiến đấu ở đô thị cho pháp sư chính xác tới mức nó có thể sử dụng cho hoàn cảnh thực tế tương tự.

“…Chờ phục kích ở đó có lẽ hơi ác. Đồng thời, cố tình nới lỏng tuyến mà không cần phép thuật và phần còn lại…”

Lời lầm bầm của Masaki có lẽ là độc thoại. Dù sao thì, Kichijouji sớm đáp lại lời nhận xét của cậu.

“Đặt sang một bên quan điểm của cậu về việc phục kích, chẳng phải chúng ta đã thấy chiến thuật cố ý không dùng ma thuật vì nó sẽ thu hút sự chú ý của đối phương gần đây sao, Masaki?”

Giọng của Kichijouji không hề thay đổi trong cuộc nói chuyện, nhưng phản ứng của Masaki là mở to mắt và nghiến răng mạnh mẽ.

“Tên đó…”

“Phải. Chiến thuật cậu ta dùng chống lại trường Đệ Nhị trong phần thi tân binh của Monolith Code.”

Masaki dùng từ “tên đó” và Kichijouji dùng “cậu ta” để chỉ cùng một người, năm một trường Đệ Nhất, Shiba Tatsuya, giữa hai người họ không cần phải xác nhận xem họ có cùng ám chỉ một người không.

Trong khi đồng ý với lời của Masaki, Kichijouji mở menu của game và chọn save sau đó đóng lại. Sau cùng thì, cậu biết rằng tâm trí Masaki không còn đặt vào game nữa.

Một truy vấn tạm dừng xuất hiện trên màn hình của Masaki. Masaki chọn “đồng ý” và tắt màn hình, giống Kichijouji, cậu ta đóng cái thiết bị đầu cuối dạng sổ ghi chép và quay lại đối diện với cậu lần nữa.

Người đầu tiên mở miệng là Kichijouji.

“Masaki, dù tốt hay xấu tớ nghĩ rằng cậu đã lạm dụng Oudou*.” {chú thích: ‘con đường hoàng gia’ hay ‘lối đi của vua’. Điều này có thể hiểu là dùng con đường ngắn nhất để chiến thắng. Nghĩa là thực hiện chuẩn bị để đảm bảo thành công, sức mạnh làm nên khoảng cách đúng đắn và ngắn nhất giữa hai điểm. (Chắc kiểu như đánh trực diện mà không cần vòng vo ấy mà, nếu phải dịch ra Hán Việt thì chắc là “vương đạo”)}

“Cái đó đau đấy.”

Trước quan điểm của Kichijouji, Masaki buông một nụ cười đau khổ và lắc đầu.

“Tớ không thích nói những điều này, nhưng lúc này tớ muốn cậu lắng nghe.”

Mặt Kichijouji có hơi cứng khi cậu nói, và nụ cười đã biến mất trên môi.

“Tớ không định bảo thủ về vấn đề này. Còn gì không?”

“Tớ biết, xin lỗi.”

Thay vì làm theo những gì Masaki nói, Kichijouji sử dụng những từ ngữ để tiếp tục nới lỏng sự căng thẳng.

“Oudou không phải việc xấu, vì Oudou là con đường thực tế và ngắn nhất cậu có thể dùng để tiến tới đích. Bên cạnh đó, ngay cả khi tớ bảo cậu dùng nhiều chuyển động bất ngờ và thủ thuật khôn khéo, nó cũng không phù hợp với tính cách của cậu, Masaki.”

“Yeah, điều đó chắc chắn đúng.”

Một lần nữa, khuôn mặt của Masaki diện ra một nụ cười đau khổ. Lần này Kichijouji dường như không chèn một chút khiển trách hay cười nhạo nào vào trong giọng điệu của cậu.

“Tốt. Vì nó chắc chắn đúng, Masaki.”

Trong khi một nụ cười hiển hiện trên khuôn mặt cậu, Kichijouji càng nheo mắt lại. Trong một nghĩa nào đó, đó là một biểu hiện rực rỡ.

“Ý cậu đó là một lời khen?”

Tuy nhiên, Masaki đáp lại với giọng như đùa giỡn, có lẽ cậu không để ý, hoặc giả vờ không để ý, hoặc có thể có lời giải thích khác.

“Thư giãn đi, vì nó hầu như chỉ là lời nhận xét thôi.”

“Hầu như, hả.”

Như thể họ đã lên kế hoạch để nó xảy ra, cả hai đồng thời cười khúc khích.

“Sau tất cả thì không chỉ là bất khả thi đối với Masaki để có thể sử dụng cùng loại chiến thuật với cậu ta, mà có lẽ cũng không cần thiết.”

Ngay sau khi tiếng cười kết thúc, Kichijouji trở lại vấn đề với biểu hiện nghiêm túc trên khuôn mặt.

“Tớ nghĩ những gì Masaki phải học không phải là làm thế nào để sử dụng các thủ thuật khôn khéo mà là làm thế nào để đối phó với các thủ thuật khôn khéo.”

“…Cậu không chỉ muốn nói tới cái game mô phỏng này thôi, phải không?”

Kichijouji gật đầu chắc chắn trước giọng điệu và ánh nhìn nghi hoặc.

“Phải, tớ không chỉ nói về game mô phỏng này thôi. Tớ sẽ nói rõ ra.”

Khi cậu nói, Kichijouji tạm thời gạt đi các cụm từ xoa dịu.

“Nếu tất cả những gì chúng ta làm là luyện tập một cách liều lĩnh, Cửu Hiệu Chiến năm tới chắc chắn cũng sẽ thất bại cùng kiểu như năm nay thôi.”

Có một khoảng im lặng ngắn ngủi cho tới khi Masaki thốt lên câu hỏi để chắc chắn cậu hiểu ý nghĩa đằng sau lời nhận xét này.

“Phải chăng cậu bảo cách mình đang làm là sai?”

“Tớ không nói rằng điều đó là vô nghĩa.”

Trong khi câu trả lời của Kichijouji quanh co, không hề có sự hiểu lầm nào.

“Nếu đó là tất cả những gì cậu tập luyện, cậu sẽ cần sự trợ giúp từ bên ngoài. Tập luyện sẽ trở thành máu và thịt của cậu.”

Nhưng Masaki không bối rối bởi lời động viên hời hợt đó. Rằng cậu bằng trực giác hiểu được những gì Kichijouji muốn nói rõ ràng trong lời tiếp theo của cậu ta.

“Nhưng chiến thắng và thất bại không chỉ được quyết định bằng mỗi sức mạnh.”

Ngay cả khi cậu đã tiên liệu được chúng, những lời của Masaki vẫn là một viên thuốc đắng để Masaki có thể nuốt trôi.

“Masaki. Ngay cả bây giờ, tớ tin rằng cậu mạnh hơn Shiba Tatsuya.”

“Nhưng, tớ đã thua.”

Giọng của Masaki đầm đầm, như thể cậu ta không hề muốn nghe những lời của chính bản thân mình.

“Tớ biết điều đó. Không chỉ là cậu, Masaki. Tớ cũng vậy, đã thua pháp sư nhà Yoshida về cổ thuật. Mặc dù sự thật, tớ rõ ràng hơn hẳn về tốc độ. Chúng ta cũng đã thua như một đội trước trường Đệ Nhất. Sức mạnh thật sự của đối phương vượt xa dự kiến của chúng ta. Điều đó chắc chắn đúng, tuy nhiên…”

Mặc khác, một dấu hiệu cảnh báo hiển hiện trong giọng điệu của Kichijouji như thể cậu ta đang suy nghĩ dữ dội, xem xét lại sự kết luận của cậu khi nói nó ra.

“Tớ nghĩ chúng ta sau cùng thất bại trong lĩnh vực chiến thuật. Ngoài ra, hơn cả việc bị rơi vào bẫy của đối phương, ý kiến của mình là chúng ta đã rối trí.”

Với lời tuyên bố này của Kichijouji, Masaki nghiêng đầu với một cái nhìn nghi ngờ trên khuôn mặt.

“Tớ không nghĩ rằng có gì sai trong chiến thuật của George, nhưng…”

Lời nói của Masaki không có ý an ủi Kichijouji, đó là những gì cậu thực sự nghĩ.

Tuy nhiên, Kichijouji lắc đầu trước những lời đó.

“Không, chiến thuật của tớ đã sai. Xem xét lại, tớ hẳn là đã làm chúng ta bất lợi với kế hoạch đó.”

“… Tớ không thật sự hiểu cậu muốn nói gì.”

“Ngắn gọn thì, tớ có lẽ không nên ‘can thiệp với kế hoạch’ trong trận đấu. Tớ không nên tập trung vào điều khiển hành động đối thủ, sẽ tốt hơn nếu chúng ta đã giữ cách chiến đấu thông thường.”

Khi Masaki hỏi cậu ta với một cái nhìn, Kichijouji ngắt ngang lời cậu, và đọc được thực tế là Masaki vẫn chưa lãnh hội được nó từ khuôn mặt của cậu, trong khi nghĩ rằng ‘không thể khác được’, Kichijouji tiếp tục giải thích.

“Vốn dĩ không cần thiết cho Masaki tiếp cận cậu ta trong trận đấu đó.”

Không thể khác được, cậu lại nghĩ vậy, điều này thể hiện tớ có ích như thế nào cho Masaki. Kichijouji không nhận ra cậu cảm thấy vui vẻ thế nào khi có thể bù đắp điểm yếu của Masaki.

“Nếu chúng ta giữ phong cách ban đầu của Masaki, bắn phá từ xa, chúng ta sẽ không mất đi lợi thế. Bởi vì chiến trường đồng bằng không có vật cản, không cần thiết phải phòng ngự chống lại công kích từ điểm mù. Tớ hẳn đã quá tập trung vào cậu ta.”

Masaki không nói lời nào an ủi cậu ta và gật đầu khi Kichijouji khiển trách bản thân.

“Nguyên nhân cho thất bại của chúng ta trong trận đấu đó là lỗi chiến thuật của tớ. Nhưng, có một điểm tớ cũng muốn Masaki ngẫm nghĩ.”

“Uh-oh, lần này tới lượt tớ à.”

Khi Masaki chủ tâm lùi lại, Kichijouji đáp lại với một nụ cười rộng và nham hiểm.

“Cậu chỉ theo kế hoạch, nhưng, Masaki, nếu cậu có thể cảnh giác một chút trước thủ thuật của đối thủ, cậu có thể tránh được đòn tấn công âm thanh cuối cùng đó. Masaki, cậu chọn đánh chặn khi cậu ta rút ngắn khoảng cách giữa hai người xuống một trận đấu tay đôi, nhưng đó sẽ là một kết cục khác nếu cậu chịu nhảy về phía sau lúc đó.”

“Nó thốn thật đấy… nói ngắn gọn, George, cậu đang cố gắng nói với tớ đừng trở thành người quả cảm, phải nhớ kiềm chế đúng không?”

Họ làm những biện pháp phòng ngừa để giữ cho không khí của việc xem xét lại hành động không trở nên quá căng thẳng và đến một mức độ nhất định họ đã thành công.

“Một chút khác biệt. Tớ nghĩ đã nói trước đó, nhưng thủ thuật không phù hợp với cậu, Masaki. Và hơn nữa, tớ không nghĩ bản thân cậu phải học về thủ thuật, tớ nghĩ sẽ tốt hơn nếu cậu học phải làm gì khi rơi vào một trong những mánh khoé của đối phương.”

“Chính xác hơn?”

Masaki không hề chán nản hay nổi đoá trước lời phê bình gay gắt của Kichijouji, thay vào đó hỏi về một kế hoạch hành động tích cực để sửa chữa yếu kém. Từ lâu, đây đã là cách cặp đôi này làm việc.

“Tớ nghĩ chúng ta cần làm việc dựa trên đánh giá tình huống, đôi khi tạm thời rút lui để nhìn vào tình cảnh, đôi khi xông lên giành chiến thắng bằng sức mạnh tuyệt đối, và đôi lúc câu giờ và tham khảo những người đóng vai trò như cán bộ nhân viên của cậu. Phần còn lại là, phát triển giác quan để nhận biết chuyện gì đang diễn ra.”

Masaki nghiền ngẫm đề xuất cậu nhận được từ Kichijouji với một cái nhìn chua chát. Vẻ mặt này có lẽ chỉ ra rằng cậu ta đã hoàn toàn nhận thức được những gì bản thân cần làm. Kichijouji không hề nghi ngờ rằng lời khiển trách động chạm cho thấy Masaki đang đưa những lời của cậu vào sự chú ý hoàn toàn của mình.

“Bởi vậy , thay vì lạm dụng cơ thể, hãy rèn giũa tâm chí chúng ta. Không chỉ với những game như thế này – tớ sẽ tìm một game chiến thuật mô phỏng gần hơn với hoàn cảnh chiến tranh thực tế cho chúng ta.”

“Urk…”

Trong tiếng rên rĩ ở giọng điệu của Masaki, vẻ ảm đạm thật sự có thể được nghe thấy, không cần suy nghĩ, Kichijouji bật cười.

“Nghe giống như anh đang vui sướng nhỉ, Shinkurou-kun. Hai người đang nói về cái gì thế?”

Vừa lúc Kichijouji cười khẩy, Akane gõ cửa và tức khắc mở cửa phòng tiến vào.

“Akane… Anh đã bảo em phải chờ tới khi nhận được lời đáp trước khi mở cửa mà phải không?”

“Không phải sẽ ổn nếu Shinkurou-kun ở đây sao? Nếu người mà Nii-chan che dấu ở đây là một cô gái thì ngay cả em cũng sẽ kiềm chế bản thân.”

Akane, không hề e thẹn, tiến tới chiếc bàn đối mặt Kichijouji và Masaki.

“Akane, err.”

“Gì chứ. Anh không muốn uống gì sao Nii-san?”

Biểu hiện đau khổ của Masaki biến thành chua chát mà không cần cậu nói ra và trong khi Kichijouji ngắm nhìn cuộc trao đổi ấm áp (thô lỗ) của cặp anh em, Ankane đặt xuống hai ly cà phê đá và một ly coca lạnh.

Masaki thắc mắc về cái ly thừa mà không nói một lời.

Akane đáp lại câu hỏi của anh trai với một nụ cười ranh mãnh và thận trọng ngồi xuống chiếc ghế cạnh Kichijouji.─Trong khi Akane đã đặt những chiếc ly lên bàn, Kichijouji lịch thiệp chuyển những thứ họ vừa giữ lên ghế đẩu. Hình như cảnh tượng như thế này là sự kiện bình thường ở căn nhà này.

“Hey, Shinkurou-kun, tại sao anh lại cười vậy? Nii-san lại làm điều gì ngớ ngẩn à?”

Trong khi ngồi trên chiếc ghế, Akane chuyển ánh nhìn và cả người của cô hướng về phía Kichijouji.

“Akane, đó thực sự là những lời em nên nói với anh trai mình à…”

Với người em gái nhỏ đang hoàn toàn vui vẻ trên sự đau khổ của cậu, Masaki đưa ra một lời phản đối cực kỳ nghiêm chỉnh – điều đó đang được nói tới, cậu tấn công cô bé với lời phàn nàn của mình, tuy nhiên,

“Em không nói điều đó với Nii-san. Em đang nói với Shinkurou-kun.”

Nhận được câu trả lời thật sự xấc xược, Masaki cứng họng vì đã phạm phải một thiếu sót như vậy.

Có lẽ giờ đã thoả mãn bằng cách nói đùa với Kichijouji, Akane rời phòng sau năm phút.

Hai cậu học sinh cao trung trao đổi nụ cười mệt mỏi sau khi bị đùa nghịch bởi một bé gái tiểu học. Không cần biết “phụ nữ” nhỏ tuổi thế nào, cô ta vẫn rõ ràng là một “phụ nữ”.

“…Xin lỗi, con bé thật rắc rối.”

“Hahahaha…”

Kichijouji đáp lại bằng một giọng cười vô nghĩa với lời xin lỗi của Masaki, người đang bỡ ngỡ đến mức vai cậu rũ xuống.

“Không, umm, không phải rất tốt khi em ấy hoạt bát vậy sao?”

Kichijouji cố gắng tìm kiếm thứ an toàn và thoải mái để nói, nhưng,

“Với tư cách là một người anh, tớ mong con bé sẽ thể hiện tinh thần đó dè dặt hơn, nhưng…”

Masaki không thể ngừng than vãn. Ngược lại, những lời độc thoại như “so với em gái của tên đó”, “tại sao cô ấy lại là em gái của tên đó”, “thật đáng ghen tỵ”, “thật là không công bằng”, “khốn kiếp, không thể tha thứ được” và những thứ tương tự ngày càng tăng. Từ từ, Kichijouji nhận ra rằng nếu cậu không thể đánh lạc hướng cậu ta khỏi con đường đó, nó thực sự sẽ trở nên rất tệ.

“Nào nào. Tớ nghĩ Akane-chan cũng ổn mà.”

Cậu nói vậy, nhưng,

“George, cậu…”

Thật không may, Kichijouji đã phạm sai lầm nghiêm trọng trong cách nói của mình.

“Nếu cậu thích kiểu như thế, tớ không định nói những lời thô thiển, nhưng…”

“Eh?”

Nhận được một cái nhìn hoà lẫn với sự thay đổi đột ngột và sự cảnh giác từ Masaki, Kichijouji ít nhất nhận ra sự rối trí của cậu ta.

“Ít nhất hãy đợi đến khi con bé tốt nghiệp tiểu học rồi hẳn ve vãn nó, vì lợi ích của tớ, làm ơn.”

“Uh, umm…”

Kichijouji định giải thích rằng cậu ta đã nhầm. Những gì cậu thực sự muốn nói là “tớ nghĩ tính cách của Akane-chan cũng ổn theo cách của nó.”

“Tớ tin vào cậu, George. Hãy nói rằng cậu không phải lolicon, làm ơn.”

Tuy nhiên, vì vài lý do mà không một lời “phủ nhận” nào thoát ra khỏi cổ họng của cậu. Có lẽ cậu không thể nói những lời sẽ bị hiểu sai thành một lời từ chối với Akane, nếu Masaki hiểu nó theo cách đó thì cậu có lẽ không thể tiếp tục mối quan hệ với nhà Ichijou bởi vì sự hiểu lầm… thật không may, những suy nghĩ đó ngay lập tức tấn công Kichijouji.

Chắp vá tình bạn với Masaki còn quan trọng hơn sửa chữa hiểu lầm.

Trong tiềm thức.

Bản thân cậu thậm chí không hề nhận ra nó.

“Chắc chắn rồi! Tớ không phải là lolicon!”

Vì lý do gì không biết, Kichijouji lại một lần nữa thất bại trong việc sửa chữa lỗi lầm và cậu đặt cái đống hỗn độn đó ra khỏi tâm trí mình.

Cậu không có bất kỳ quyền nào để nghĩ về cái thể loại động đất gì sẽ tới từ những đường đứt gãy lớn trong mối quan hệ với Masaki mà đống hỗn độn tạo ra, Kichijouji có thể làm nhiều hơn là chịu đựng ánh nhìn lạnh lẽo của Masaki. ─Ngay cả khi bạn gọi nó là động đất, nó không là gì hơn một vấn đề riêng ngay từ ban đầu.

Kichijouji thậm chí không có quyền để làm bất cứ điều gì như mong ước một lúc nào đó trong tương lai mà cậu có thể suy nghĩ. Cuối cùng không thể chịu hơn được nữa, Kichijouji thay đổi chủ đề trong tuyệt vọng.

“Nói về tớ đủ rồi, Masaki thì sao!? Cậu có tiến triển chút nào với cô ấy không?”

Đã quá trễ để hối hận. Dù vậy, nó là bình thường khi sự hối hận đến sau. Khoảnh khắc sau khi lời cậu nói để thay đổi chủ đề trượt khỏi miệng cậu, Kichijouji nghĩ “Thôi chết…” với sự hối tiếc dữ dội.

“Nếu cô ấy cậu bảo là ‘cô gái đó’ vậy thì chẳng tiến triển gì cả.”

Cái nhìn vô cảm lạnh lùng trên khuôn mặt cậu ta còn băng giá hơn cả một khuôn mặt lạnh, với một giọng phù hợp với vẻ mặt, Masaki đáp lại như là “chẳng gì cả” hay “tớ chẳng đạt được gì”.

“…Gì chứ?”

Một tiếng hét dừng lại trong trái tim cậu. Đó là âm thanh từ cảm nhận chung của Kichijouji. Nhưng trước khi sự kiềm chế của cậu quay lại, lưỡi và môi của Kichijouji không thể ngừng hình thành câu hỏi.

“Cậu không thể liên lạc với cô ấy sao?”

“Tớ đã không hỏi về thông tin liên hệ của cô ấy.”

“Tại sao chứ!? Không phải cậu nhảy với cô ấy sao, Masaki. Cô ấy có vẻ không ghét cậu.”

“Tớ cũng không nghĩ cô ấy ghét tớ. Nhưng mà, thật vô vọng.”

Cậu có thể nghe thấy cảm xúc Masaki kiềm nén trong giọng của mình, ngay cả Kichijouji cũng cảm thấy áp lực nặng nề đến mức làm cậu khó thở.

“Nhưng, tại sao!?”

“Cô ấy là em gái của tên đó. Cho tới khi tớ xoá bỏ được nỗi nhục thất bại, tớ cảm thấy không xứng đáng để theo đuổi cô ấy.”

Kichijouji không nói rằng cậu nghĩ cô gái đó sẽ không quan tâm đến mấy chuyện như thế. Cậu nghĩ rằng sẽ thật thiếu trách nhiệm khi nói điều đó mà không cân nhắc kỹ lưỡng, ngay cả khi nó là sự thật, sẽ là vô nghĩa nếu nó không khỏi làm phiền Masaki.

Cậu không cảm thấy cười vào nó là một sự bướng bỉnh ngu ngốc. Ngược lại, cậu ta sẽ không phải là Masaki nếu không ngoan cố với những thứ như vậy, Kichijouji nghĩ.

Những lời tiếp theo của cậu phun ra dễ dàng từ trong bản thân mà không cần do dự hay toan tính.

“Tớ sẽ giúp cậu, Masaki. Không, không phải giúp cậu. Chúng ta hãy quét sạch nỗi nhục thất bại cùng nhau.”

“Yeah. Tớ trông cậy vào cậu.”

_____________________________________________________________________________________________________________

Cha của Masaki, Gouki, có một bữa ăn tối đột xuất gặp gỡ khách hàng, nên ông sẽ về nhà muộn hôm nay.

Dĩ nhiên, ông bỏ lỡ bữa tối. Năm người tập trung quanh bàn ăn của bữa tối nhà Ichijou: Masaki, Midori, mẹ cậu ấy, Akane, em gái nhỏ hơn của Masaki, Ruri, và Kichijouji. Masaki ngồi đối diện Kichijouji với Ruri ngồi cạnh cậu. Kichijouji ngồi kế Akane và Midori ngồi đầu bàn để quan sát tất cả họ.

Không khí của bữa tối khá bình thường. Akane vui vẻ nói chuyện với Kichijouji, đối diện họ, Ruri lặng lẽ dùng đũa.

Masaki búng cái nhìn qua lại giữa những cô em gái như một người bao đồng và Midori đang ngắm nhìn hành động của những đứa trẻ với một nụ cười rạng rỡ.

Đã ba tuần kể từ khi Kichijouji lần cuối cùng tham gia vào một bữa tối với nhà Ichijou. Nói về nó, bởi vì mười ngày trong số đó là khoảng thời gian dành cho Cửu Hiệu Chiến (tổng thời gian thực sự dành ra là hai tuần), nó không thực sự là một khoảng thời gian dài.

“Shinkurou-kun, cũng đã lâu rồi từ khi con đến nhà cô. Con có bận lắm không?”

Tuy nhiên, có vẻ như Midori nhìn nó theo cách khác.

“Đúng vậy. Sẽ tốt hơn nếu anh ấy ghé qua chơi nhiều hơn.”

Như mong đợi, Akane phát biểu sự đồng tình. Kichijouji không cam kết dại dột vấn đề.

“Em chắc chỉ muốn chơi thôi.”

“Ồ, Nii-san ghen tỵ sao? Sẽ ổn thôi, vì em sẽ không tách rời Shinkurou-kun khỏi Nii-san đâu.”

“N-n-ngốc. George với anh không có quan hệ kiểu đó.”

MKnR v05 194
Để đáp lại lời tuyên bố của Akane, Masaki bắt đầu nâng giọng mà không thèm suy nghĩ nhưng cậu cũng kiềm chế bản thân.

“Anh gọi ai ngốc thế! Humph, anh chỉ đủ khả năng để hành động như thế bây giờ thôi. Vì tình bạn sẽ nhanh chóng tiến tới tình yêu.”

“Ti-tình yêu? Akane, cách nói của em là quá sớm cho một học sinh tiểu học đó.”

“Đừng có chế giễu học sinh tiểu học!? Còn anh thì sao Nii-san, anh đã là học sinh cao trung rồi mà còn chưa có bạn gái nữa.”

“Akane, có những thứ em không nên nói…!”

“Cả hai ồn ào quá.”

“Ruri!? Em không nên nói như thế với chị gái mình!”

“Thôi thôi, Masaki, Akane, Ruri, tất cả bình tĩnh đi. Sau chúng ta không thưởng thức đồ ăn chứ?”

Tham gia vào một cuộc nói chuyện tự do như vậy không phải điều mà Kichijouji có thể làm.

Cậu cẩn thận không để lộ sự đố kỵ và đồng thời cũng chắc rằng không ai nhận ra nụ cười của cậu chỉ là giả do đó cậu có thể nhìn vào vòng tròn hạnh phúc của nhà Ichijou với thứ có vẻ giống như một khuôn mặt vui vẻ.

─Bởi vì cô ấy có thể nhìn thấy cậu đang hành động như một người ngoài cuộc, những lời tiếp theo thốt ra khỏi miệng Akane.

“Em biết rồi, Kichijouji nên sống ở đây luôn.”

“Ồ, Akane. Ý kiến hay đấy.”

Kichijouji không có thời gian để chen vào – đòn kế tiếp đến từ Midori.

“Phải, là nó! Ngôi nhà này có rất nhiều phòng không dùng. Hey, Shinkurou-kun, rời khỏi khu tập thể và dọn tới đây đi.”

“Không, không thể nào tôi lại phải nợ mọi người nhiều như thế…”

Kichijouji không đơn thuần là lịch sự, chúng là cảm xúc thật của cậu. Không, có một yếu tố không thể nhầm lẫn của thái độ lịch sự, nhưng cậu không chỉ phủ nhận nó vì lợi ích hình thức – đó là một lời từ chối lịch thiệp chân thực.

“Shinkurou-kun, chẳng phải sẽ tốt hơn nếu đồng ý sao?”

Vì cô rất thành thật, lời nói của Midori chỉ khiến cậu càng thêm không thoải mái. Không phải là cậu ghét cái ý tưởng sống chung với nhà Ichijou, đúng hơn, là bởi vì một phần của cậu nhận thấy nó thật hấp dẫn làm cậu bối rối không biết phải từ chối như thế nào.

Nếu Masaki không ném cho cậu một sợi dây cứu sinh, Kichijouji hẳn sẽ bị đàn áp bởi Midori.

“Kaa-san… Akane nữa, làm ơn đừng nói những điều khiến George khó chịu đi. Vấn đề này đã bàn luận đủ hai năm trước rồi, đúng không?”

Phải. Chủ đề đang nói với gia đình Ichijou đã đến từ hai năm trước. Bản thân cậu đã từ chối và chọn tiếp tục sống ở khu tập thể - nhờ sự giúp đỡ của Masaki, cậu đã thoát chết trong gang tấc.

“Cháu xin lỗi, Midori-san.”

Bởi vì nó đã ghi dấu vào cậu theo rất nhiều cách rằng cậu không nên gọi cô ấy bằng những từ như là Oba-san, “Midori-san” thốt ra dễ dàng từ miệng Kichijouji.

“Cháu không thể mắc nợ mọi người hơn nữa, nó sẽ rất khó khăn, và sẽ tiện hơn khi ở ký túc xá gắn liền với phòng thí nghiệm.”

Nửa sau của lời tuyên bố đó không phải là nói dối. Trường Đệ Tam đặt tại nơi trước đây của phòng thí nghiệm số một của Cơ sở nghiên cứu phép thuật Kanazawa, đó là cơ sở nghiên cứu Kichijouji hợp tác và là nơi cậu đã phát hiện ra “mã nguyên tố”. Ký túc xá xây dựng ở chỗ đó có những phương tiện để tiến hành thí nghiệm vào ban đêm và thiết kế  cho không ai phải “ngủ trong một mớ hỗn độn ở hành lang” để tiến hành nghiên cứu với những tấm HD {pin mặt trời} và các nguồn dự phòng trong tình trạng khẩn cấp.

Nhưng đó chỉ là phần phụ, một lý do thêm vào, phần đầu tiên, “Cháu không thể mắc nợ mọi người hơn nữa” mới thể hiện cảm xúc thực sự của Kichijouji.

“Vậy sao?... Nếu cháu đổi ý, cháu có thể chuyển đến bất cứ lúc nào. Nhà cô sẽ không thấy phiền chút nào đâu.”

Midori nhìn quan điểm của Kichijouji đối với vấn đề này như sự bướng bỉnh của cậu và không khăng khăng mời cậu nữa. Akane có một chút không vui, nhưng cô bé dừng việc tỏ thái độ, cô hẳn đã nhận ra xoắn cậu ta thêm nữa sẽ làm hỏng tâm trạng cậu.

Trong khi Kichijouji an tâm rằng Midori và Akane đã bớt căng, cậu lại lo rằng đã làm cho những ân nhân của mình, nhà Ichijou, cảm thấy chán nản. Nhưng mặc dù cậu phụ thuộc vào lòng tốt của Midori, Akane, và những người khác, có một vài cảm xúc trong trái tim cậu mà cậu không thể làm gì được.

─Ba năm trước, hành động kết hợp với cuộc xâm lược Okinawa của Liên Minh Đại Á, Tân Liên Bang Xô Viết cũng xâm lược Sado. Ngay cả bây giờ, Tân Liên Bang Xô Viết cũng phủ nhận đã tham gia vào cuộc xâm lược, tuy nhiên, không nghi ngờ gì việc đội quân đó thuộc quốc gia này.

Đội quân xâm lược chỉ có một đội nhỏ của toàn bộ lực lượng ngoại xâm. Tuy nhiên, kể cả vậy, nó cũng đủ quân lực để bình định đảo Sado. Kichijouji, người sống ở Sado lúc đó, trở thành trẻ mồ côi chiến tranh mất cả cha lẫn mẹ trong cuộc xung đột.

Cả cha mẹ Kichijouji cũng đều là nhà nghiên cứu ma thuật. Vào thời điểm đó ở Sado, có một cơ sở dành riêng cho các thí nghiệm xác định bản chất psion sử dụng dấu vết bên dưới mặt đất, cha và mẹ Kichijouji làm việc trong cơ sở đó. Người ta bảo rằng cơ sở đó là mục tiêu của quân xâm lược Tân Liên Bang Xô Viết. Cơ sở nghiên cứu hứng chịu gánh nặng cuộc tấn công bất ngờ của kẻ thù, hơn phân nửa số nhân viên đã bị bắt trong trận chiến giữa quân xâm lược với quân phòng vệ và mất mạng.

Chỉ một ngày duy nhất của thảm kịch. Vào ngày hôm đó, lúc 10 giờ sáng, cậu nhận được thông báo rằng quân xâm lược không rõ nguồn gốc đã tấn công bất ngờ, Kichijouji đã không thể liên lạc với cha mẹ cậu, và cậu đã rút vào một nơi trú ẩn gần trường dưới sự chỉ đạo của nhân viên trong trường.

Mặc dù cậu cầu nguyện cho sự an toàn của cha mẹ mình từ bên trong nơi trú ẩn, Kichijouji đã đủ trưởng thành để có một linh cảm thực tế về thảm kịch.

Tuy nhiên, Kichijouji vẫn đủ trẻ con vào lúc đó để run rẩy, cảm thấy tuyệt vọng, quên rằng cậu có phép thuật của mình như một vũ khí.

Những người đã giải cứu cho Kichijouji, người vẫn ngồi xổm trong hầm trú ẩn và chịu đựng nỗi kinh hãi, là một nhóm quân tình nguyện quả cảm dẫn đầu bởi gia tộc Ichijou─

Lúc đó không phải là lần duy nhất họ cứu cậu khỏi mối nguy hiểm đáng sợ.

Cha của Masaki, Gouki, cũng dùng vài mối quan hệ để cho cậu được thực tập ở một viện nghiên cứu lý thuyết ma thuật khi cậu vẫn chỉ mới là học sinh năm nhất sơ trung. Với cả cha lẫn mẹ đều đã chết và không còn người thân nào, Kichijouji, người sẽ phải vào một trong những viện mồ côi tai tiếng dành cho pháp sư, đã có một nơi để ở và các phương tiện để trả cho những phí tổn của mình nhờ vào gia tộc Ichijou. Đó không chỉ là một niềm tin của Kichijouji, mà là một thực tế khách quan.

Không lâu sau khi tham gia vào viện nghiên cứu, tài năng độc nhất của cậu như một nhà nghiên cứu ma pháp nảy nở và bằng hành động phát hiện ra “mã nguyên tố”, cậu đã đáp trả ơn huệ đó – không, Kichijouji sẽ chẳng bao giờ có thể quên được hành động tốt đẹp đó. Cậu sẽ không bao giờ tự nhận mình đã trả xong ơn huệ đó.

Kichijouji đã quyết định bằng cả trái tim rằng đáp trả sự giúp đỡ của gia tộc Ichijou là một nhiệm vụ cậu sẽ giành cả đời để làm.

Đối với cậu việc trở thành một thành viên của nhà Ichijou, ngay cả khi chỉ là một người làm thuê đơn giản, cũng là thứ quá kinh ngạc cho Kichijouji có thể suy ngẫm.

_____________________________________________________________________________________________________________

Với việc Kichijouji làm gia sư của cô, mà sẽ tới mỗi tuần một lần, vẻ hớm hĩnh của Akane đã được phục hồi. Các khoản nợ và tín dụng của giao dịch này sẽ trừ một bên vào bên của Kichijouji nhưng cậu ít nhất không bất mãn gì. Thực vậy, có một lý do để ghé thăm gia đình này mỗi tuần một lần làm cậu mừng thầm.

Bữa tối kết thúc, Kichijouji gom đồ của cậu trong phòng của Masaki và cúi chào ở tiền sảnh nhà Ichijou.

“Cảm ơn mọi người, bữa ăn rất ngon.”

“Không, không, nó không tuyệt đến thế đâu. Cô xin lỗi. Thật là tử tế khi con nói con thích nó.”

“Đừng nực cười vậy. Cháu thích đồ ăn của Midori-san lắm.”

“Ồ, thật sao, cảm ơn cháu.”

Mất một khoảng thời gian cho Midori giải phóng cậu khỏi trận chiến của sự ngần ngại.

“Kaa-san, mẹ cần quay vào sớm đó. Không phải Akane với Ruri đang đợi sao?”

Hai cô em gái của Masaki đang dọn dẹp sau bữa ăn. Kichijouji nghĩ sẽ ổn khi để việc rửa chén và phần còn lại cho HAR (Home Automation Robot: robot tự động tại nhà), nhưng dưới chính sách của Midori rằng “mẹ sẽ rất xấu hổ khi để một đứa con gái của mình rời nhà làm một cô dâu nếu con bé thậm chí không làm được như thế”, các cô gái làm những việc nhà hàng ngày như nấu ăn, dọn dẹp, và giặt đồ.

“Ồ, phải rồi. Vậy Shinkurou-kun, lại ghé qua chơi lần nữa nhé.”

“Vâng, cháu hứa với Akane-chan là sẽ làm vậy rồi.”

Bởi vì họ không thể nhìn thấy Kichijouji ra cửa trước, các cô em gái đã chào tạm biệt trong phòng ăn (sảnh ăn phù hợp hơn là phòng).

Akane đã buồn bã nhắc nhở cậu về vấn đề dạy kèm tới khi những lời của Kichijouji và thái độ vui vẻ giả tạo của Midori đưa cô bé vào nhà bếp.

“Thứ lỗi cho tớ đã giữ cậu lại muộn thế này.”

“Đừng lo lắng về nó. Bây giờ đang nghỉ hè mà.”

Kichijouji cười và lắc đầu trước Masaki người đã mệt lử bởi những lời cảm ơn.

“Dù thế nào, tớ cũng sẽ một mình nếu tớ trở về ký túc xá – bữa nay thật vui.”

“Thật sao, thật nhẹ nhõm khi nghe điều đó.”

Masaki biết rằng ngay cả khi giờ là nghỉ hè, Kichijouji vẫn bận bịu với báo cáo của cuộc thi luận án và của viện nghiên cứu, nên cậu không có nhiều thời gian rỗi. Mặc dù biết vậy, Masaki vẫn mời Kichijouji. Thật sự, lời tuyên bố ‘bữa nay thật vui’ đã làm nhẹ tâm trí Masaki rất nhiều.

“Tớ sẽ lại tới vào thứ bảy.”

“…Không cần lo lắng về những gì Akane nói cũng được mà.”

“Không thể nào tớ lại làm thế đâu.”

Khi cậu nhìn thấy sự cạnh tranh rõ ràng của người bạn mình với em gái cậu ta, một tiếng cười khẩy gần như thoát ra khỏi lương tri của cậu.

“Tớ sẽ không chỉ đến để làm gia sư của Akane-chan không, tớ cũng sẽ làm đối thủ của cậu trong mấy game mô phỏng nữa, Masaki.”

Môi của Masaki tạo thành hình âm "へ", khi ký ức về khởi đầu và kết thúc của game mô phỏng hôm nay tràn ngập tâm trí cậu. Kichijouji biết điều đó chỉ bằng cách nhìn cậu. Do đó, như đã nói, Kichijouji không làm gì khác để dồn Masaki vào chân tường và họ cứ tiếp tục kiểu cách như vậy.

“Hey, George, tớ đang suy nghĩ một chút.”

Tuy nhiên, nó bị buộc dừng lại từ phía Masaki.

“Gì thế, có gì quan trọng à?”

“Không, không phải vấn đề gì quan trọng lắm, nhưng…”

Trong khi cậu mở đầu nó như thế, khuôn mặt của Masaki không có dấu vết nào của sự coi nhẹ cả.

“Liên quan tới cuộc nói chuyện đó, vấn đề của việc đánh giá tình huống.”

“Hmm, vấn đề đó à.”

“Cho dù là tiến tới, rút lui, hay là giữ vững trận địa… cuộc thảo luận là về đưa ra quyết định ngay lập tức trong mức độ chiến đấu đơn lẻ, tớ không thấy rằng các game mô phỏng chiến thuật có thể làm nhiều như thế.”

“Điều đó không đúng. Nó rất quan trọng để phát triển cái gọi là con mắt nắm bắt cơ hội, và chiến đấu đội hình và đấu đơn lẻ không khác mấy về các yếu tố cần thiết.”

“Ngay cả khi cậu nói vậy, phán đoán lập tức là thuộc về phản xạ và trực giác, đúng không? Để bồi dưỡng con mắt chiến thuật cho chiến đấu đơn lẻ, tớ vẫn tin rằng cách tốt nhất là tham gia vào nhiều trận giả chiến…”

“Masaki… thất bại trong Monolith Code trước trường Đệ Nhất phần nào do chiến thuật chiến đấu đơn lẻ trong khuôn khổ chiến lược tổng thể. Đánh bóng một con mắt chiến thuật cấp độ nhóm là thực sự không thể thiếu.”

“Nhưng với chiến thuật nhóm, không phải là nhận ý kiến của một quân sư giỏi là quan trọng hơn sao?”

“Ahh… nó đúng đối với vụ quân sư, nhưng…”

Lấy sự do dự của Kichijouji như một lời đồng ý, Masaki bí mật diện một nụ cười rực rỡ và lấp lánh.

“Vậy thì không có vấn đề gì. Bởi vì tớ đã có George là một quân sư giỏi của mình.”

Cuộc tấn công bất ngờ này gây thiệt hại nặng nề cho Kichijouji.

Với Kichijouji, lời tuyên bố của Masaki là một đòn quá ngọt ngào.

Kichijouji cần phải có ý chí mạnh ghê gớm để làm cứng khuôn mặt cậu và giữ nụ cười không bị rơi rụng.

“…Tâng bốc không được gì đâu, Masaki. Quyết định về chiến thuật do quân sư giỏi đưa ra là một trách nhiệm của một lãnh đạo người mà họ tin tưởng.”

Tiếng thì thầm mãnh liệt của Masaki khi họ chia tay thông báo với cậu rằng cậu không phải đang được tâng bốc nhưng Kichijouji xoay đi và đưa lưng về phía Masaki.

Các cơ bắp trên khuôn mặt cậu đã sắp đạt giới hạn của chúng.

Nếu cậu để ý đến nó thì, cậu sẽ không nhầm lẫn nó với thứ gì trừ mấy thứ khó xử mà cậu không quan tâm.

(Masaki, với cậu tớ sẽ trở thành quân sư tốt nhất. Tớ sẽ luôn là quân sư duy nhất của cậu. Nên hãy trở thành lãnh đạo tốt nhất của tớ.)

Đối thủ cậu liên tục ý thức từ Cửu Hiệu Chiến, và sự thật tình yêu lãng mạn của Masaki cũng là em gái của con người đó, tất cả biến mất trong đầu cậu. Kichijouji chỉ cảm thấy hạnh phúc về việc được trở nên cần thiết cho Masaki người mà cậu xem như ân nhân của mình.

Kí ức ngày hè Edit

[31 tháng 8 (1)]

Ngày 31 tháng 8 năm 2095 AD. Với học sinh các trường Trung học Pháp thuật, hôm nay là ngày cuối của kì nghỉ hè. Nếu so với các trường Văn hóa, Khoa học vốn đã vào học từ lâu hay các trường Thể thao, Nghệ thuật mãi tới giữa tháng 9 mới vào học, thì bắt đầu năm học mới vào thời gian này này không sớm cũng chẳng muộn. Sự kiện Cửu hiệu chiến diễn ra từ mùng 3 đến 12 tháng 8 đã kết thúc, vì thế không có ưu tiên đặc biệt nào cho những học sinh đại diện cả. 

Dù đã là thế kỉ 21, khá nhiều người vẫn gặp phải vấn đề một "nan giải" đã thành thông lệ từ lâu là "quên làm bài tập về nhà" và rồi khóc hận vào những ngày cuối cùng của kì nghỉ, khi họ phải è cổ ra tìm thông tin trong một đống tiểu luận toàn danh hiệu và truyền thống. Tuy nhiên không phải tất cả học sinh đều lười biếng như vậy. Giống như cặp anh em mà "ai cũng biết là ai đấy", số lượng học sinh nhàn nhã, thong thả nghỉ ngơi vào những ngày này cũng không phải ít.

"Miyuki, xong rồi này."

"Cám ơn anh nhiều lắm, Onii-sama. Em rất xin lỗi, việc bình thường vậy mà cũng phải phiền tới anh..."

"Đập đá nhỏ ra đâu phải việc gì phiền hà."

Tatsuya vừa đặt xô đá xuống bàn vừa cười với cách nói quá trịnh trọng của em gái anh.

Thấy vậy, Miyuki cũng mỉm cười duyên dáng. Trong tay cô, một thứ nước màu đen liên tục nhỏ xuống phía trong lớp kính chịu nhiệt của máy pha cà phê.

Cà phê đổ thành một dòng thác tối màu trên các khối băng nhỏ mà Miyuki dùng pháp thuật tạo ra (bằng cách làm lạnh khay chứa từ dưới lên trên và ngăn cản dòng đối lưu) còn Tatsuya dùng một cái đục đá xuyên vào và đập vỡ chúng (nếu anh dùng pháp thuật, đống băng sẽ bị nghiền nát thành bụi tuyết thay vì thành khối nhỏ).

Một mùi thơm lan tỏa ra khắp phòng bếp. 

Để ngăn mùi thơm không bay lung tung, Mizuki niệm thêm một túi không khí lạnh trên miệng cốc lớn hình tròn đó, rồi nhấc chiếc khay với hai cốc cà phê đá lên.

Thấy cô sử dụng một kỹ năng cao cấp cho một việc bình thường này, Tatsuya khẽ nhăn mặt.

Nhận thấy ánh mắt của anh trai, Miyuki xấu hổ nhoẻn cười chữa ngượng rồi nhẹ nhàng quay lại đằng sau.

Trong một căn phòng ở tầng trệt đối diện với khu vườn - nơi ban đầu được dùng làm phòng nghỉ cho khách, nhưng giờ đã chuyển giường qua chỗ khác và để trống - thoải mái ngồi quanh một chiếc bàn, bên cạnh là cửa sổ che rèm đang mở để đón gió từ ngoài hiên thổi vào, hai người từ từ thưởng thức hương vị cốc cà phê.

Miyuki cứ luôn tay luôn chân chạy quanh phục vụ Tatsuya, thế nên cô còn chẳng có thời gian mà ngồi ấm ghế, nhưng bản thân cô lại thấy rất vui khi làm vậy. Chắc hẳn bất cứ người thứ ba nào cũng thấy ngứa mắt với cảnh tượng này.

Như thể cuối cùng cũng hài lòng, Miyuki nhã nhặn cởi chiếc tạp dề trắng có diềm xếp ra và ngồi xuống, nhưng không ngồi đối diện Tatsuya mà ngồi ngay bên cạnh anh.

Dưới chiếc tạp dề, cánh tay trắng hoàn mĩ của cô hiện lên qua lớp vải trong mờ của quai áo. Tatsuya cảm thấy sự quen thuộc ở chiếc váy liền thân mùa hè được trang trí bằng những chấm bi đủ màu cô đang mặc.

"Anh còn nhớ chứ?"

Tinh tế nhận ra cái nhìn của Tatsuya, Miyuki bẽn lẽn cất tiếng hỏi trước khi anh kịp mở miệng.

"Đúng là nó rất hợp với em."

Với lời khen hoàn toàn nghiêm túc của Tatsuya, mặt Miyuki đỏ lên.

"Anh thấy hợp thật mà. Từ đầu anh đã nói vậy rồi, phải không? Mà có bao giờ anh mua cho em cái gì không hợp đâu."

Kèm theo bộ mặt lạnh tanh đó là ngữ điệu nghiêm túc, hoàn toàn không phù hợp gì với (cái nhìn thế giới lung linh rực rỡ của) em gái anh, nhưng khuôn mặt Miyuki vẫn đỏ tưng bừng.

"Eh, vâng... Cám ơn anh."

Khi Tatsuya bắt gặp ánh mắt lướt qua lúc Miyuki liếc nhìn anh, cả hai đều thấy xấu hổ xen lẫn vui vẻ, biểu hiện của Miyuki vẫn giống hôm Tatsuya mua chiếc váy đó cho cô, điều đó lại khiến anh nhớ tới hôm ấy.



[14 tháng 8 (1)]

Ngày 14 tháng 8, hai ngày sau khi Cửu hiệu chiến kết thúc, Tatsuya và Miyuki đang tới tháp thương mại ở trung tâm thành phố.

Cả hai đều là học sinh trung học, và giờ đang là giữa kì nghỉ của họ. Bình thường đi mua đồ cũng không cần chờ tới chủ nhật, nhưng hai người họ lại có lý do riêng để đi vào hôm nay. Từ mai, tức ngày 15 tới ngày 18, Tatsuya phải tham dự hàng loạt cuộc họp ở FLT về việc thương mại hóa thiết bị bay. Còn tuần tới, từ thứ ba đến thứ năm, anh lại có lịch tập huấn chiến đấu với Tiểu đoàn Pháp sư Độc lập. Vì thế Tatsuya chỉ có thời gian rảnh vào cuối tuần, vậy nên anh nghĩ nên nghỉ ngơi một chút.

Để lấp đầy khoảng thời gian đó, Tatsuya quyết định thưởng cho Miyuki một món quà mừng thắng lợi của cô ở Ảo cảnh trích tinh. Tuy "thưởng" thay vì "tặng" cũng làm Miyuki giận dỗi một lúc, nhưng vì đó cũng là một cách nói của việc tặng quà, nên giờ cô rất vui sướng sánh bước bên anh với tâm trạng tốt nhất. Để ý một chút thì một món quà đơn giản tất nhiên chưa đủ để Miyuki hài lòng, nhưng được anh tặng quà cũng là một thành công lớn với cô rồi.

Hôm nay Miyuki ra ngoài với một chiếc áo mỏng tối màu có tay áo trong mờ cùng một chiếc váy màu trắng dài tới mắt cá chân và đi xăng đan. Ngoài ra cô còn đội một chiếc mũ rơm rộng vành. Trong một buổi hẹn hò như hôm nay, tất nhiên Miyuki không mặc đồ hở hang quá, nhưng so với thường ngày ở nhà thì kín đáo hơn nhiều. 

Khác với cô, Tatsuya chỉ khoác hờ áo khoác bên ngoài áo phông và mặc quần thể thao bằng sợi tổng hợp. Chiếc quần nhìn khá bó người, nhưng vì được làm từ một loại vải mùa hè cực kỳ thông thoáng nên cho dù nó dài tới mắt cá chân, trông Tatsuya vẫn chẳng có vẻ gì là nóng cả. Tuy nhiên, cổ và tay áo khiến anh trông khác hẳn em gái mình.

Cho tới giờ, tình yêu dành cho mua sắm của các cô gái vẫn không thay đổi mấy, có thể coi đó là việc đương nhiên. Đặc biệt với những quý cô trẻ trung xinh đẹp lại nóng bỏng hơn dù giờ đã là cuối thế kỉ 21 rồi. Chúng ta có thể chia thói quen mua sắm của phụ nữ ra làm ba kiểu.

Ở kiểu thứ nhất, các cô nàng mua ngay thứ đầu tiên họ thấy hứng thú.

Kiểu thứ hai là họ mua những thứ họ thích cuối cùng.

Và kiểu thứ ba – chắc phổ biến nhất – là đi qua đi lại khắp nơi để ngắm những thứ đó.

Có thể xếp Miyuki vào kiểu thứ nhất. Hôm qua khi Tatsuya hỏi cô “Em thích cái gì”, Miyuki chỉ đắn đo một lúc rồi trả lời luôn “một cái váy liền thân mùa hè”, có lẽ do ảnh hưởng từ chiếc váy Mayumi đã mặc trên xe bus hôm trở về từ Cửu hiệu chiến. Chỉ đi một lúc, Tatsuya nghĩ rằng họ đã tới nơi cần đến, vì cửa hàng Miyuki đang kéo anh vào xếp một loạt trang phục tương tự nhau ở chỗ người ta dễ trông thấy nhất. Bộ quần áo Miyuki đang mặc cũng rất hợp thời trang, nhưng để cô ấy thử vài bộ mới vẫn hay hơn, Tatsuya nghĩ vậy trong khi liếc nhìn mấy bộ trang phục thiếu vải trên ma-nơ-canh.

“Đừng bận tâm giá cả nhé Miyuki. Em biết thu nhập của anh mà.”

Cái được gọi là “bảng giá” khác xa so với trước kia, chỉ là một màn hình AR ảo nhỏ.

Để xem giá của mặt hàng, người mua cần sử dụng thiết bị thông tin họ mang theo để truy cập vào ứng dụng AR, đó là lý do Tatsuya biết Miyuki đang để ý tới giá cả.

Tatsuya cũng truy cập vào ứng dụng AR và xem qua một lượt. Giá của những bộ trang phục này không khác biệt lắm với giá anh đoán.

Đây là cửa hàng đầu tiên lọt vào vào tầm mắt Miyuki nên cô không biết giá quần áo ở đó.

Tatsuya nói vậy với Miyuki hoàn toàn không phải ra vẻ. Cho dù đây là dòng thời trang may sẵn cao cấp dành cho giới trẻ, mức giá cũng không quá cao. Hơn nữa với thu nhập của Taurus Silver, số tiền này chẳng đáng là bao.

Tỏ ra giàu có thường khiến người khác có ấn tượng xấu, nhưng Miyuki không để ý đến điều đó. Cô nghĩ nếu bây giờ kiềm chế sẽ rất khiếm nhã với anh trai mình, thế nên cô không do dự nữa và bắt đầu xem kỹ những bộ váy treo trên móc và ma-nơ-canh.

Bày đồ thật trong cửa hàng thay vì sử dụng ảnh 3D thực sự là một điểm nhấn của cửa hàng này. Ở những đơn vị bán lẻ giá thấp, hay thậm chí với cả những cửa hàng hạng trung thì việc sử dụng ảnh 3D rất phổ biến.

Phần lớn thời gian chọn lựa được thực hiện qua các đoạn phim tổng hợp. Nếu sau khi mua mà không thích chất vải bạn có thể trả lại hàng. Vì thế, khá hiếm cửa hàng cho phép thử trực tiếp sản phẩm như ở đây.

Sau khi xem xung quanh bốn phía cửa hàng, Miyuki gọi nhân viên bán hàng và chỉ vào ba bộ trang phục. Khi cô nói muốn mặc thử chúng, nhân viên bán hàng gật đầu cười tươi, không giống với nụ cười xã giao thông thường. Lý do chắc bởi vì họ muốn thông qua Miyuki để PR cho cửa hàng, Tatsuya lơ đãng nghĩ.

Không ít người có chủ ý như vậy khi gặp Miyuki. Nhưng Tatsuya không cho phép việc đó. Ngay cả khi họ chỉ muốn quảng cáo ở một khu vực giới hạn, anh cũng không để Miyuki làm người mẫu cho họ. Lý do đơn giản chỉ vì Tatsuya không thể để Miyuki bị xâm phạm bởi những cái nhìn dơ bẩn.

Nhưng như mong đợi (tương đối thôi) từ một cửa hàng cao cấp, nhân viên bán hàng không thô lỗ tới mức đột ngột đề nghị điều đó. Cô ta mỉm cười đi tới kho hàng, và nhanh chóng quay trở lại với những mẫu trang phục Miyuki yêu cầu. Vì có cơ chế tự động làm sạch và khử trùng vật phẩm, người bán hàng không ngại cầm chúng. Sau khi nhận được những bộ trang phục, Miyuki được cô ta hướng dẫn tới phòng thử đồ.

Trong khi chờ đợi, Tatsuya ngồi xuống chiếc ghế dài trong cửa hàng. Nếu có việc gì cần, nhân viên bán hàng sẽ gọi anh, mà kể cả không gọi thì nếu Miyuki có chuyện gì, Tatsuya cũng biết ngay tức khắc. Để giết thời gian anh xem một trang web. Nhưng anh chưa kịp chạm vào dòng chữ trên thiết bị di động, chỉ vừa mở trang web ra, thì nhận ra nhân viên bán hàng khi nãy đứng chéo trước anh, như thể đang cố gắng đoán ý nghĩ của anh vậy.

“Có việc gì không?”

Ban đầu anh định chờ bên kia đặt vấn đề trước, nhưng mà chờ một nhân viên bán hàng mà phong thái nhã nhặn của họ bám sâu như vậy rồi mở lời trước có mà chờ dài cổ. Nghĩ vậy, Tatsuya quyết định hỏi cô ta.

“Chỉ là một việc nhỏ thôi, tôi muốn hỏi anh…”

“Chúng ta có nên qua nơi khác nói chuyện không?”

Có thể sẽ cần giữ bí mật, Tatsuya nghĩ, dù hơi lo xa một chút.

“Không cần đâu, sẽ chỉ mất một chút xíu thời gian thôi.”

Tatsuya gật nhẹ đầu đồng ý, vẻ căng thẳng trên khuôn mặt người nhân viên đã giãn ra một chút.

“Nếu anh không phiền, về bộ trang phục mà cô bé đi cùng anh sẽ mua.”

“Chúng tôi vẫn chưa quyết định mình có mua hay không, nhưng cô cứ nói tiếp đi.”

Tuy bị Tatsuya cắt ngang lời mình, nhưng nhân viên bán hàng vẫn vội vã gật đầu.

“Tất nhiên rồi! Nhưng anh có thể tìm thấy những thứ tốt nhất ở cửa hàng chúng tôi.”

“Được rồi, tôi sẽ mua nếu em gái tôi thấy thích.”

“Rất cảm ơn anh!” 

Tatsuya thực sự không có ý đùa giỡn nữ nhân viên kia. Dĩ nhiên anh đã chuẩn bị sẵn sàng câu trả lời cho các câu hỏi có thể được đưa ra, nhưng phản ứng thái quá của cô ta làm Tatsuya cảm thấy bất an. Anh cũng có vài điều muốn nói, nhưng lúc này nó không quan trọng lắm.

“Thế vừa nãy cô đang muốn nói gì?”

Người lúc nãy ngắt lời là Tatsuya, nhưng bây giờ anh lại nhẹ nhàng thúc giục cô ta nói tiếp.

“À, phải rồi.”

Nhân viên bán hàng không thể hiện chút khó chịu nào. Kết quả đào tạo nhân viên của cửa hàng này thật đáng sợ. Hoặc, có thể cô ta hoàn toàn bị áp đảo khi đứng trước Tatsuya.

“Nếu hai người thích những bộ trang phục này, liệu có thể mặc luôn từ đây được không?”

Nghe kiểu gì thì cũng thấy lời “tư vấn” này hơi kỳ lạ. Không phải lạ ở nội dung lời đề nghị. Một chiếc váy liền thân mặc mùa hè, không có tay áo, được may sẵn và dễ bảo quản. Người muốn mặc nó luôn từ cửa hàng, đặc biệt là từ một cửa hàng có kho chứa đồ ngay tại đó cũng không hiếm gặp. Kỳ lạ ở chỗ điều đó được nhân viên bán hàng đặc biệt yêu cầu.

“Cô muốn chúng tôi mặc chúng luôn từ đây?”

Tuy nhiên, Tatsuya không hỏi lý do. Ý tứ của nhân viên, hay đúng hơn là của cửa hàng đã khá rõ ràng. Họ muốn Miyuki đi trên đường với bộ trang phục của họ như một biển quảng cáo di động.

“Vâng. Đổi lại, chúng tôi sẽ giảm giá cho hai người.”

Nhân viên bán hàng dường như cũng nhận ra Tatsuya đã đoán được mục đích của họ. Nhanh chóng đưa ra vấn đề giảm giá, cô gái này quả thực có máu kinh doanh ghê gớm hơn vẻ ngoài trẻ người non dạ của mình nhiều.

Tatsuya không hứng thú với việc giảm giá. Tuy nhiên, anh cũng quan tâm tới một khía cạnh khác trong yêu cầu của người bán hàng.

“Vậy sao? Không có phiền hà gì đâu chứ?”

“Tất nhiên rồi. Chúng tôi sẽ không tham gia vào bất cứ việc gì ảnh hưởng tới quyền lợi của khách hàng.”

“Vậy có thể cho chúng tôi xem những thứ không có trên màn hình được không?"

“Rất hân hạnh được phục vụ.”

Cũng không tệ, Tatsuya nghĩ thầm.

Sau khi thương lượng xong với nhân viên đó, một nhân viên khác tiến đến. Có vẻ như Miyuki đang tìm anh. Không chút khó chịu, anh xoay người đứng dậy. Vì đó là mục đích hai người họ tới đây, cũng chẳng có gì để anh bực tức cả.

“Oni-sama, anh thấy sao…?”

Cửa phòng thử đồ mở ra. Với ba tấm gương xung quanh để nhìn các hướng (để đề phòng chụp lén, camera không được gắn trong đó), Miyuki ngượng ngùng hỏi ý kiến anh. Cô đang mặc một bộ áo váy màu xám nhạt.

“Trông đẹp lắm. Nhưng anh nghĩ em nên chọn bộ nào rực rỡ hơn một chút.”

Thiết kế đơn giản dài tới gối thực sự tôn lên vẻ đẹp của Miyuki, nhưng hơi u ám, Tatsuya nghĩ.

“Vậy ạ? …Thế anh đợi em một chút.”

Cô gật đầu và đóng cửa lại. Có thể nghe được tiếng sột soạt khẽ khàng của quần áo từ bên ngoài. Những lúc không nghe thấy tiếng gì chắc là lúc Miyuki sửa soạn lại tóc và váy.

“Xin lỗi đã để anh đợi lâu. Giờ thì sao?”

Còn ngượng ngùng và rụt rè hơn lúc nãy, Miyuki không dám nhìn vào mắt Tatsuya khi hỏi ý kiến anh.

Có lẽ vì chúng hơi lạ so với quần áo cô hay mặc nên cô ấy cũng không để ý, anh nghĩ thầm.

Lúc này Miyuki đang mặc một chiếc áo trễ cổ kẻ ca rô, với phần cổ và vai hoàn toàn để trần. Cùng chiếc váy cao hơn đầu gối 5 cm, chắc hẳn ai nhìn thấy cũng phải ngây người.

“Tuyệt lắm! Anh không thể rời mắt khỏi em nữa.”

“Việc đó…”

Câu nói đơn giản của Tatsuya làm Miyuki đỏ bừng mặt. Cái hay là khuôn mặt những nhân viên đứng tuổi quanh đó còn đỏ hơn cả cô bé, không hiểu vì dung mạo tuyệt trần của Miyuki hay vì lời thú nhận chân thành của Tatsuya. “Thử thêm bộ nữa chứ? Em không thích bộ này à?”

“Đâu… Nhưng thế này… xấu hổ lắm.”

Quá trình thay đồ lại được lặp lại.

Chiếc váy thứ ba này có thể coi là sự hòa trộn của hai chiếc váy trước, không kín đáo quá cũng không lộ liễu quá. Kiểu dáng chiếc váy tập trung nhấn mạnh những đường cong ở ngực và hông.

“Ưm… Anh thấy thế nào…?”

Mặc dù ít lộ liễu hơn chiếc váy thứ hai, nhưng Miyuki vẫn cực kì gợi cảm với nó. Hẳn cô đã nhận ra khi mặc nó vào, có lẽ điều đó cũng làm cô xấu hổ hơn nhiều.

Thiết kế đó sẽ khá phản cảm nếu chiếc váy không che hết được ngực và hông Miyuki, nhưng nó vừa với cô một cách đáng ngạc nhiên. Ngay cả người thường xuyên được nhìn cô chỉ độc bộ đồ lót khi điều chỉnh CAD hàng tuần, người hoàn toàn hiểu rõ cơ thể đang phát triển của em gái mình như Tatsuya mà khi bỗng dưng thấy vậy cũng phải bàng hoàng nhận ra rằng cô đã gần trở thành người lớn. Nét quyến rũ tỏa ra từ Miyuki hoàn toàn khác với vẻ kiều mị mất tự nhiên của chiếc áo cổ trễ trước đó, có lẽ vì hợp với tuổi của cô.

“Rắc rối rồi đây. Có khi anh không kiềm chế nổi mình nữa mất.”

“….”

Với lời khen ngợi không ngớt của Tatsuya, màu đỏ trên khuôn mặt Miyuki càng đậm hơn nữa, rồi cô không nói gì và đóng cửa phòng thử đồ lại.

Sau đó show diễn thời trang của Miyuki vẫn tiếp tục. Sau mỗi lần Miyuki bước ra, Tatsuya đều không tiếc lời khen ngợi em gái mình như thể chẳng biết ngượng là gì. còn về phần Miyuki lại càng thêm xấu hổ sau mỗi lần như vậy (phần lớn là xấu hổ với ông anh trai). Tuy nhiên, cô yêu cầu được thử thêm nhiều bộ nữa, vì dường như mỗi lời khen ngợi từ anh trai cô lại làm đầy thêm niềm hạnh phúc trong trái tim và trên khuôn mặt cô, cô chỉ cần có vậy mà thôi.

Miyuki hoàn toàn không có kinh nghiệm làm người mẫu. Cho dù cô có thân hình có thể dễ dàng vượt qua mấy cô người mẫu hàng đầu thế giới toàn chạy bằng tiền, Miyuki cũng không có các kĩ năng của một người mẫu chuyên nghiệp. Cô không thể thay quần áo cực nhanh hay làm điều gì tương tự.

Mọi người rất nhanh chú ý tới bên này, tuy một mình Miyuki lặp đi lặp lại quá trình thử đồ cũng tốn khá nhiều thời gian. Tất nhiên, khi cánh cửa phòng thử đồ bị đóng lại thì không thể nhìn vào bên trong, nhưng khi Miyuki bước ra để khoe bộ trang phục với Tatsuya, họ có thể trông thấy cô từ sảnh tiếp khách của cửa hàng. Thỉnh thoảng, Tatsuya lại bảo cô quay xung quanh hoặc tạo dáng, và một đám đông bắt đầu hình thành xung quanh phòng thử đồ.

Tuy nhiên, họ cũng không dám điên cuồng chen lấn rồi nhìn chòng chọc vào chỗ hai người. Tatsuya không đời nào để yên cho việc đó, và những nhân viên của cửa hàng đang gắng hết sức làm tốt bổn phận của họ trước khi anh phải động tay. Vì thế, các bạn trẻ chỉ đơn giản được đứng nhìn từ xa. Dĩ nhiên, phần lớn họ lảng vảng xung quanh và giả vờ nhìn vào những con ma-nơ-canh, nhưng họ không thể ngăn cản được đôi mắt của mình liếc về phía hai người.

“Các bạn trẻ” không chỉ dùng để nói tới các chàng trai. Mặc dù trong số họ cũng có nam giới, nhưng xét về số lượng thì nữ giới lại chiếm đa số. Thật ra về bản chất thì cửa hàng có một nguồn thu rất lớn từ các khách hàng nam. Nhưng thực tế, ở đây nam giới lại bị áp đảo về số lượng với tỉ lệ 3:1, chủ yếu là sinh viên đại học đi cùng bạn gái mình và những người trẻ tuổi ăn mặc giống doanh nhân, có lẽ Tatsuya là học sinh trung học duy nhất ở đây. Mà cũng chẳng có nhiều người chú ý tới mức nhận ra được anh là học sinh trung học.

Một cô gái trong số đó, hay nói chuẩn hơn là các cô gái đứng trong đám đông từng người từng người một, nhìn theo bóng Miyuki với vẻ ngưỡng mộ cùng ghen tị trước khi nhanh chóng nhìn qua chỗ khác. Mỗi khi cửa phòng thử đồ được đóng vào là lại nghe được những tiếng thở dài ngao ngán, rồi sau đó tiếng mở cửa một lần nữa vang lên như thể quyến rũ họ, khiến họ phải tránh mắt đi nhưng rồi lại không nhịn được mà vụng trộm liếc qua.

Cần lưu ý rằng, những khách hàng nữ được hộ tống bởi bạn trai họ – hay đúng hơn là hầu cận - kept a better state of mind. Vì thế khi bạn trai của họ nhìn Miyuki không chớp mắt với ánh mắt sùng bái (cũng không phải chỉ một, hai người), họ lại đạp lên chân hay huých nhẹ vào sườn tên ngốc kia. Mặt khác, họ ghen tị với Miyuki khi nhìn thấy Tatsuya không ngớt lời ca ngợi cô, rồi giận cá chém thớt xả giận lên đầu gã người yêu xấu số của mình. Tóm lại, họ lấy lại thăng bằng trong cảm xúc bằng cách tiện tay dùng anh chàng như một tấm thảm chùi chân.

Tất nhiên, cả Tatsuya và Miyuki đều ý thức được sự chú ý mà họ tạo nên. Tatsuya âm thầm phân loại những ánh mắt có ý thù địch và những ánh mắt vô hại, thậm chí anh không nhận ra mình đang tự động phân loại chúng, và đặc biệt không rời tâm trí khỏi những cái nhìn không thân thiện, trong khi Miyuki hoàn toàn bơ chúng đi – không thế thì chắc cô không dám ra đường mất – vì thế hai người hoàn toàn không có lý do gì để ngừng lại cả.

Những lời khen tặng thốt ra từ miệng Tatsuya không lần nào giống lần nào. Miyuki gần như đã hoàn toàn đắm chìm vào hạnh phúc khi chiếm được toàn bộ sự quan tâm của Tatsuya cho riêng mình, vậy nên cô không thể phân biệt được những sắc thái tinh tế trong lời khen của anh. Khi đã thử qua hơn 20 bộ trang phục, Miyuki cuối cùng cũng cầm một chiếc váy chấm bi ra từ phòng thử đồ. Nó không có tay, dài tới đầu gối, cổ trễ và mỏng để mặc mùa hè. Hai dây đeo vai rộng được gấp nếp với ren, xung quanh ngực và gấu váy cũng đính rất nhiều diềm xếp. Chiếc váy là sự kết hợp của những đường nét quyến rũ, sang trọng quý phái và những chấm bi màu trắng ngà óng ánh dễ thương rất hợp với độ tuổi Miyuki.

“Onii-sama, cái này…?”

“Anh nghĩ nó là lựa chọn tốt nhất đấy. Thực sự trông em rất dễ thương.” Miyuki chọn chiếc váy này vì nó khiến cô trông xứng đôi với anh trai cô nhất, nhưng khi nghe anh nói “dễ thương” lần nữa, cô quyết định ngay lập tức.

“Thế… Anh mua nó cho em nha?”

Miyuki không để tâm tới kiểu nói ngần ngại thường thấy trong các trò chơi. Thay vào đó, cô nở một nụ cười tuyệt đẹp đủ để làm tim người đối diện loạn nhịp – với sự chân thành nhất và ánh mắt nhẹ nhàng để nhận được quà từ anh trai – và hỏi anh.

“Dĩ nhiên.”

MKnR v05 222

Về phần mình, thực sự Tatsuya cũng chẳng ý kiến được gì về vấn đề này, anh chàng không thể nói “không” được. Có thể mua những thứ em gái mình thích là cách sử dụng thu nhập có ý nghĩa nhất, anh đã luôn nghĩ vậy. Cho dù bản thân anh cũng nhận thức được có gì đó không ổn trong suy nghĩ này.

Khi Miyuki “nha” siêu dễ thương, ý thức của mấy tên ngốc đứng xem xung quanh dường như bị đóng băng lại.

Đồng thời các cô gái nhất loạt thở dài ghen tị với sự hào phóng của Tatsuya.

“Vậy tôi sẽ lấy cái này, cả chiếc thứ 2 và 17 nữa. Con bé sẽ mặc cái này luôn, thế nên nhờ chị gửi bộ em gái tôi đang mặc và những thứ khác về cho tôi được chứ?”

“Rất hân hạnh được phục vụ. Chúng sẽ được gửi đến ngay. Cám ơn quý khách đã chiếu cố.”

Kinh ngạc đứng trước hai vị khách VIP từ trên trời rơi xuống này, nhân viên bán hàng trang trọng cúi đầu.







[31 tháng 8 (2)]

“Mà em cũng chưa bao giờ nghĩ rằng cuối cùng chúng ta sẽ mua cả 3 bộ. Dù giá cả rất hợp lý đi nữa.”

Miyuki cũng nhớ lại lúc đó. Cô nở một nụ cười hạnh phúc và nói với Tatsuya bằng giọng điệu trêu chọc.

“Không ngờ anh hào phóng thật đấy. Onii-sama? Với ai anh cũng ga lăng thế à? Nghi lắm à nha!”

“Để em thử tới 21 lần mà lấy được có 1 bộ thì chẳng phải mất mặt anh quá sao. Chờ mãi mới đến hè mà cuối cùng anh lại chỉ đưa được em đi mua sắm thì mua nhiều hơn là phải rồi còn gì. Hay là em không thích chúng?”

“Làm gì có!”

Miyuki chỉ định trêu ghẹo Tatsuya vì tội “phung phí”, nhưng dính phải đòn trực diện này, cô buông cờ trắng đầu hàng ngay lập tức.

“Cái đó, em… rất vui mà.”

Tuy rơi xuống hạ phong trước Tatsuya nhưng Miyuki không có vẻ gì là tức giận. Đúng hơn là cô ngượng ngùng ngước lên nhìn khuôn mặt Tatsuya. Khi cô làm vậy, khoảng cách giữa chúng tiến tới gần nhau hơn lúc trước.

“Đúng là lâu lâu mới có dịp như vậy nhỉ… Lẽ ra anh đã có thể đưa em đi chơi nhiều thứ khác như yukata với lễ hội mùa hè, nhưng mà…”

Khuôn mặt Tatsuya đang tươi cười thỏa mãn khi thấy Miyuki vui vẻ, bỗng đanh lại lúc anh khẽ càu nhàu bằng một giọng đầy cay đắng.

“… Cũng đâu phải lỗi của Onii-sama đâu.”

Miyuki nhỏ giọng dịu dàng khi cô nhấc tay ra khỏi bàn và nắm chúng với nhau.



[14 tháng tám (2)]

Tuy hai người đã chọn xong quần áo nhưng vẫn còn một lúc nữa mới tới giờ ăn trưa. Khó khăn lắm mới có dịp được hẹn hò cùng Tatsuya, Miyuki không muốn về nhà luôn và bỏ phí cơ hội này.

Cũng may, Tatsuya không phải loại người thích nhốt mình trong nhà. Ngoài ra, hôm nay anh cũng định dành cả ngày để quan tâm tới gia đình (dịch vụ đặc biệt cho cô em gái). Nếu không có gì đột xuất, họ sẽ đi chơi như vậy tới tận chiều tối.

Tòa nhà họ ghé vào chuyên kinh doanh thời trang thiếu nữ, nhưng không bán quần áo mà bán giày dép, mũ nón, phụ kiện, các thứ đồ lặt vặt, đồ bơi và yukata theo mùa, trưng bày ở toàn bộ 14 tầng của toà nhà. Ngoài ra còn có nhiều hàng ăn bán thức ăn nhanh và đồ ngọt phục vụ các nàng. Bầu không khí ở đó hơi kinh dị với nam giới, nhưng ngược lại hoàn toàn thân thiện với phụ nữ và các cặp đôi. Kể cả người đang đi bên cạnh là em gái anh, chẳng ai có thể nghi ngờ điều gì cả.

Thực ra, nếu không nghe họ nói chuyện thì chẳng ai biết được họ là anh em. Hay đúng hơn, nếu người nào không nghe được Miyuki nói “Onii-sama” thì dù gần mấy cũng chịu không biết.

Vừa vui vẻ vòng tay ôm chặt Tatsuya, Miyuki vừa nép sát thân mình vào người anh. Nếu bạn trông thấy cảnh tượng ấy, hẳn bạn sẽ có ấn tượng mạnh về một cô gái đang yêu. Ai đó có thành kiến chắc sẽ nghĩ họ y hệt như một “đôi đũa lệch”. Nghĩ kiểu ấy chắc chỉ có ở mấy gã đàn ông thôi, rồi sau đấy kiểu gì hắn cũng bị cô nàng đi cùng đập cho một trận vì tội dám "liếc mắt đưa tình", nói thật mấy tên đó bị thế cũng đáng. Vâng, đó cũng là một kiểu giữ hòa khí có thể dễ dàng tưởng tượng được.

Như đã nói lúc trước, tòa nhà này có khá nhiều cửa hàng chỉ dành cho phụ nữ. Chúng không được thiết kế để gây ấn tượng với cánh đàn ông – mấy tay hay đưa bạn gái hay người mình thích tới đây hòng ghi điểm với cô nàng. Một anh chàng khi nghĩ vậy thường gạt sở thích của họ sang một bên và bỏ ra một lượng lớn thời gian cùng các nàng ở đây, nhưng mà chắc chắn Tatsuya không phải loại người đó.

Lúc Tatsuya dẫn Miyuki đi mua sắm, trông anh chẳng có vẻ gì là miễn cưỡng cả. Mỗi khi đôi mắt Miyuki sáng lên đầy hứng thú hay khi cô nhíu mày tỏ ý thất vọng, trong ánh mắt Tatsuya lại lan tỏa một thứ tình cảm ấm áp lạ thường. Anh không quan tâm tình cảm đó xuất hiện từ khi anh sinh ra hay sau đó, bị kẻ khác cố ý khắc vào hay tự bản thân mình phát sinh, thực sự chỉ cần có Miyuki, thế giới này có ra sao Tatsuya cũng chẳng quan tâm.

Tatsuya ao ước điều đó từ tận đáy lòng mình. Miễn là còn Miyuki bên cạnh, những thứ khác không thành vấn đề, bất cứ ai hiểu hoàn cảnh của họ đều rõ điều đó. Cả Miyuki và Tatsuya không thể sống thiếu nhau, nhưng có lẽ, Tatsuya thực sự cần cô hơn.

Cơ mà nếu bạn hỏi thẳng hai người họ, tới 99% là bọn họ sẽ đồng thanh trả lời “Không phải chuyện của cậu.”. Rồi sau đó bạn sẽ được đón chào thịnh tình bằng một màn trừng phạt khủng khiếp hơn cả tứ mã phanh thây.

Trừng trị thẳng tay – không chỉ áp dụng đối với những câu hỏi riêng tư.

Mà còn với cả những kẻ phá đám nữa.

Ăn trưa sớm hơn một chút tại một quán mì ống, hai anh em lạnh lùng trừng mắt với người đàn ông đang đứng kế bên họ.



Tatsuya và Miyuki chỉ ngẫu nhiên chọn quán này, nói cách khác là "bỗng dưng thích mì". Hai người họ hiếm khi ăn ở nơi không có không gian riêng như này. Bình thường họ luôn chọn phòng riêng, hay ít nhất cũng là nơi có vách ngăn giữa các bàn. Nếu không, họ sẽ thu hút quá nhiều sự chú ý không mong muốn, dĩ nhiên chúng hướng về phía Miyuki.

Hôm nay phần lớn khách hàng ở đây là nữ giới, và những anh chàng có mặt tại đây cũng đi cùng với cô gái của họ. Tuyệt, ít nhất hoàn cảnh cũng không tệ lắm.

Khi Miyuki bước vào quán, tiếp đó là Tatsuya, không khí náo nhiệt bên trong dường như đông cứng ngay lập tức. Ngay cả nhân viên bán hàng – một phục vụ nam, hơi bất thường cho một quán ăn ở khu này – cũng phải nín thở và gần như tê dại. Tatsuya không mong nhận được phản ứng quá nhạy cảm. Anh đã nghĩ ở nơi kinh doanh thời trang thường xuyên như chỗ này, một cửa hàng bình thường cũng phải có chút kháng cự trước vẻ đẹp của Miyuki, nhưng ngẫm lại thì một quán ăn nhỏ có lẽ ít có cơ hội được thấy một mỹ nhân tầm cỡ như Miyuki.

Người phục vụ đã phục hồi được các giác quan khi Tatsuya sắp rẽ phải và quay ra khỏi quán. Anh ta có thể nhận thấy sự thất vọng cùng ý định rời đi của Tatsuya và nhanh chóng lấy lại tinh thần. Dù nghiệp dư hay chuyên nghiệp, có vẻ như anh ta cũng đã thành công trong việc giữ hai khách hàng này ở lại quán.

Ngay cả khi chọn kĩ, họ vẫn có khả năng nhận được phản ứng tương tự ở các quán ăn khác. Vì vậy, Tatsuya chỉ im lặng theo sau người bồi bàn đang dẫn họ tới một bàn trống. Về phần mình, Miyuki vẫn như mọi khi, không quan tâm tới việc bị chú ý, chỉ cảm thấy hơi phiền. Nhưng miễn là có Tatsuya ở đây, mấy cái đó chỉ là chuyện nhỏ.

Hai người họ ngồi ở một bàn không có ghế đệm mà dùng ghế gỗ. Sau khi yêu cầu người phục vụ lấy thêm ghế, Tatsuya quay lại phía Miyuki. Khi anh kéo ghế cho cô, cô bẽn lẽn nhìn về phía anh và khẽ nhún người cảm ơn. Ngồi ở phía đối diện, Tatsuya liếc nhìn người phục vụ. Anh ta vội vàng đưa thực đơn cho họ. Thoải mái cầm lấy nó, Tatsuya không quan tâm tới anh ta nữa.

Tác phong nghiêm túc hoàn toàn không phù hợp với tuổi của Tatsuya cũng không làm người phục vụ khó chịu và xem anh như một kẻ lỗ mãng chút nào. Ánh mắt của những vị khách xung quanh vốn nhìn chằm chằm vào Miyuki trong chốc lát chuyển qua hướng Tatsuya. Hầu hết bọn họ đều là phụ nữ, nhưng cảm giác khó chịu trong lòng họ giờ đã chuyển thành ủng hộ. Mặc dù lúc trước trong tâm trí mình, họ có coi thường Miyuki, đại loại là có những ý nghĩ như kiểu ‘đôi đũa lệch’ hay ‘sở thích của cô ta về đàn ông thật tệ hại’, nhưng toàn bộ đã chuyển thành ‘cặp đôi hoàn hảo’ khi họ thực sự chấp nhận thất bại của mình.

Khi không còn ganh đua nữa, những ánh mắt ghen tị đó chuyển thành sùng bái. Tuy nhiên, trong các cặp đôi, đặc biệt là ở nam giới, lại trỗi dậy một nguy cơ đáng lo ngại kiểu như ghen tị với hai người kia. Chỉ có vài tên ‘bạn trai’ hiểu được cái nhìn của ‘bạn gái’ họ tượng trưng cho điều gì, nhưng một phần bản năng trong tiềm thức đã mách bảo họ rằng, hiện tại có gì đó trong con người bạn gái họ đã bị đánh cắp mất, và trong đôi mắt đang nhìn về phía trước của các cô gái không chỉ bị vẻ đẹp kia ám ảnh, mà còn cả tình cảm sâu nặng giữa cô bé kia và chàng trai đối diện cô ấy.


Một nhân vật mới tiến lên sân khấu ngay sau khi Tatsuya gọi xong món.

Một tuyệt sắc giai nhân.

Khoảng 20 tuổi, cô gái này đang ở độ tuổi rực rỡ nhất của đời người, nét cao quý và ánh sáng tỏa ra từ cô ấy khiến cô giống như một đóa hồng làm say mê lòng người.

Không cần quan tâm ở đâu hay vào lúc nào, vẻ đẹp của cô ấy không khó để gây chú ý với người khác.

Bản thân cô hoàn toàn hiểu điều đó, và thể hiện toàn bộ ra ngoài.

Tuy nhiên, thái độ khoa trương của cô lại không gây ra phản ứng khó chịu từ những người đang chứng kiến. Cô đã thành công trong việc đánh bóng hình ảnh của mình, cũng như tài năng của cô được mọi người biết đến. Cô thực hiện điều đó như thể đó là công việc của mình vậy.

Phía sau, giống một hộ vệ đang bảo vệ nữ hoàng, một người thanh niên có vẻ hơi già dặn đang theo sát cô. Chắc hẳn cô ta làm trong ngành giải trí – có thể là một nữ diễn viên. Ở năm 2095, thực ra công nghệ CG lập thể đã gần như thay thế hoàn toàn vị trí của ‘thần tượng’, nhưng vị trí ‘nữ diễn viên’ vẫn là nơi thể hiện của cô nàng.

Với hào quang đó, nếu cô ta có giới thiệu mình có vài vai nữ chính cũng không làm người khác nghi ngờ gì được.

Điều có thể giải thích lý do cô bước vào một quán ăn bình thường như nơi này, chỉ có thể là ý thích nhất thời hoặc cô đang muốn quan sát một chỗ nào đó. Nhưng một điều có thể chắc chắn là nếu cô đặt chân vào một nơi đầy người ‘bình thường’ như ở đây, cô ta sẽ thu hút ánh mắt của tất cả mọi người trong quán.

Bản thân cô thực sự mong chờ điều đó. Không phải xuất phát từ ham muốn hư vinh hay lòng tự tôn, mà chỉ đơn giản là từ kinh nghiệm lặp đi lặp lại hàng chục lần như vậy, gần như đã trở thành một quy luật rồi. Như thể nhân cách thứ hai đã sẵn sàng, cô điều chỉnh sự quyến rũ của mình và chuẩn bị để bị nhìn thẳng vào.

Tuy nhiên, lần này không giống với dự tính của cô. Quy tắc vàng ‘không có bất cứ ngoại lệ nào’ qua hàng loạt kinh nghiệm của cô đã gặp phải một sự phản đối mạnh mẽ.

Nhân viên bán hàng chào đón cô với sự ngạc nhiên và ngưỡng mộ, nhưng bình tĩnh hơn so với tưởng tượng của cô.

Một người bồi bàn chỉ đơn thuần vẫn giữ được bình tĩnh khi xuất hiện trước mặt cô, với kinh nghiệm của mình, cô thấy anh ta khá can đảm. Tuy nhiên, một quán ăn 80% số ghế đã có người ngồi như ở đây lại chỉ có vài tiếng thì thầm vang lên xung quanh hai người khi mọi người trong quán nhận ra vẻ đẹp của cô ta và ngạc nhiên quay ra nhìn bằng ánh mắt tò mò, rồi như thể không còn quan tâm nữa, họ ngay lập tức quay trở lại theo dõi gì đó trong quán.

Đúng, cô là một diễn viên. Chỉ trong vòng 5 năm kể từ ngày ra mắt, cô đã xây dựng được một vị trí vững chắc trong giới giải trí. Kẻ không nhạy bén không thể tồn tại ở thế giới đó. Từ khi công nghệ CG được cải tiến, quyến rũ đã không còn là lợi thế tuyệt đối như trước đây nữa. Dù phần lớn dựa vào sắc đẹp, nhưng sự nhạy bén phi thường cùng diễn xuất mạnh mẽ cũng góp phần giúp cô trở thành một ngôi sao màn bạc.

Tuy nhiên chỉ cần để ý bình thường, chưa cần đến sự nhanh nhạy cũng đã đủ để đưa ra kết luận. Cô nhận ra có gì đó trong cửa hàng thu hút sự chú ý của họ nhiều hơn.

Với cô nó hoàn toàn không thú vị gì cả. Phải nói là cực kỳ khó chịu.

Cô không thể không sợ hãi khi nghĩ tới ở đây có loại người nào mà lại có thể thu hút được sự chú ý nhiều hơn cô.

Tuy nhiên, niềm kiêu hãnh của một ngôi sao không cho phép việc công chúng chỉ đơn giản là nhìn họ một cái (đúng hơn là ‘liếc qua’) rồi quay đi. Khi được bồi bàn hướng dẫn, cô cố gắng tránh nhìn theo hướng mà tất cả các khách hàng khác đang quan sát.

Cơ mà chẳng biết do thiết kế của quán hay trời xui đất khiến thế nào mà hai bọn họ lại được xếp chỗ ngay cạnh, chéo với chiếc bàn đang thu hút ánh mắt mọi người. Ngồi một mình, cô miễn cưỡng liếc sang bên cạnh. Một cặp đôi trẻ đang ngồi bên đó. Chàng trai đang phải đối mặt với cô trông cũng không đến nỗi, nhưng chắc chắn không phải là mẫu đàn ông hút gái. Nếu vậy, tâm điểm chú ý ở đây chắc phải là cô bé đang ngồi sau cô.

- Ngay cả khi nghĩ thế, cô vẫn thể hiện nét mặt tự tin. Khiến cô phải cố tỏ ra như vậy, cô bé kia không hề tầm thường. Thực ra cô đã biết điều đó từ khi nhìn thoáng qua hình dáng cô bé, và cô buộc phải hiểu điều đó kể cả khi không quay lại nhìn. Cô bé này quả thật rất đặc biệt.

Một cảm giác trước đây chưa từng xuất hiện dần xâm chiếm tâm trí cô. Một thứ gì đó gần giống với cảm giác ghen tỵ trong tuyệt vọng. Cô không cho rằng mình là người được thần linh chọn lựa. Vị trí đáng tự hào mà hiện giờ cô đang có không phải thứ từ trên trời rơi xuống, mà do cô tự mình đạt được, vất vả đánh bóng hình tượng, học cách trang điểm, và điên cuồng học tất cả những gì cô có thể về diễn xuất.

Nhưng cô bé này thì khác. Không cần biết Thần Thánh ưu ái hay lập thỏa thuận với Ác Quỷ, rõ ràng là cô ấy thật đặc biệt. Một tầm cỡ mà người ta không thể với tới chỉ bằng những nỗ lực đơn thuần.

Cô thấy thật bất công. Một kẻ chẳng cần làm gì cũng được tất cả mọi thứ, điều đó khiến cô – một người bỏ cả cuộc đời để liều mạng phấn đấu – cảm thấy mình giống một kẻ ngốc. Cái ước vọng sâu xa muốn chứng tỏ rằng một ngôi sao không phụ thuộc vào tài năng bẩm sinh lại lớn lên trong cô.

Cô ra hiệu cho người thanh niên đang ngồi đối diện để người đó cúi xuống vì thì thầm vào tai hắn ta.


Sau khi nhận được dấu hiệu của người đẹp, suy nghĩ của hắn ta chuyển tới một cô gái khác.

Hay đúng hơn, một mỹ nhân khác.

Ngồi chéo sau lưng hắn ta là một cô gái tuyệt đẹp mà hắn chưa từng trông thấy. Điều đó chiếm trọn tâm trí hắn ta.

Đối với hắn, phụ nữ đẹp chỉ là một loại hàng hóa, một thứ đồ trang trí. Với địa vị là giám đốc đời thứ 3 của một chi nhánh bồi dưỡng tài năng hàng đầu, nắm giữ hàng loạt diễn viên nổi tiếng và vô số tài năng có triển vọng (chưa được bồi dưỡng), hiển nhiên là hắn ta có thể nghĩ như vậy mà không có cảm giác tội lỗi nào. Người phụ nữ trước mặt hắn hiện tại là một ngôi sao, nhưng cô ta chẳng có gì ngoài khuôn mặt xinh đẹp, nhờ được hắn bồi dưỡng từ nhỏ nên cô ta mới leo lên được tới vị trí bây giờ, hắn nghĩ. Hắn ta cảm thấy những suy nghĩ đáng biểu dương như vậy cũng khá thực tế khi xét tới công sức mà hắn đã bỏ ra, và hắn ta cho rằng không chỉ một mình hắn mà cả cô ta cũng nên tán thành với nó và báo đáp một cách thỏa đáng.

Hắn ta đưa cô nàng tới quán ăn bình dân này để cô ta thể hiện và chứng kiến sự ghen tị trên khuôn mặt những người khác. Đeo một món đồ trang sức chẳng có ý nghĩa gì khi không để lộ nó ra ngoài. Cũng tự nhận thức được đó là một ý muốn đồi bại, nhưng ngay từ đầu hắn vốn đã cho rằng Biểu diễn Chuyên nghiệp là một nghề suy đồi rồi. Đối với hắn, một kẻ không biết tới khói lửa chiến tranh, thì buổi biểu diễn mùa đông mà những tiền bối của hắn đã trải qua hay chiếc ghế giám đốc sản xuất cũng chỉ là phương tiện để nhanh chóng, dễ dáng đáp ứng thói kiêu căng sớm nở tối tàn của hắn ta mà thôi.

Cô gái hắn ta mang theo hôm nay là món trang sức đã thu hút được phần lớn sự chú ý hắn muốn cho tới giờ. Cô ta không phải là một trong những người mang lại thu nhập cao nhất cho văn phòng, nhưng là người ưa nhìn nhất trong số đó. Giờ cô ta đã là một trong những diễn viên nữ hàng đầu đang được ưa chuộng, nên chắc hắn không thể đưa cô đi vòng quanh để ra oai nhiều như khi cô chưa có tên tuổi nữa, nhưng điều đó chỉ đơn giản làm tăng thêm cảm giác vượt trội của hắn. Đa số mọi người cho rằng, các cô nàng là người được chú ý, sau đó mới tới các anh chàng. Nhưng có lẽ quá khó để một thằng óc lợn nhận ra được điều đó.

Với hắn, phụ nữ có thể xem như một viên kim cương lớn được chế tác bới người nghệ nhân. Mua chúng khi còn thô, rồi rèn giũa trong tay họ. Đó chính là công việc của bộ phận sản xuất của hắn, và thành quả có được là một viên ngọc với cái tên danh giá 'nữ diễn viên'. Bước cuối cùng là phải đảm bảo cô ta sẽ làm việc cật lực để tự đánh bóng bản thân mình, nếu không chẳng phải giống một tên thợ kim hoàn mất công mài ngọc rồi không thèm đính nó lên đồ trang sức sao? Sẽ chẳng bán được đâu.


Ngay từ cái nhìn đầu tiên, ngay lập tức hắn ta đã biết cô ấy không thể mua chuộc bằng tiền. So ra, nếu cô nàng đang đứng trước mặt hắn là một viên kim cương lớn trị giá hàng chục triệu yên, thì cô gái đó chính là viên ‘Great Star of Africa’ vô giá, đó chính là sự khác biệt giữa bọn họ. Thấy cô bé chỉ cười nói vui vẻ với một mình anh chàng kia, hắn cảm thấy có gì đó thôi thúc, thèm muốn được thêm cô ấy vào bộ sưu tập của mình, càng sớm càng tốt. Nhưng hắn đang cùng với một nữ minh tinh của công ty, nếu tự dưng bỏ rơi cô nàng rồi xum xoe quanh cô bé thì không hay lắm. Dù gì thì hắn cũng biết sẽ tệ đến thế nào nếu tự dưng đề nghị cô trở thành một cỗ máy kiếm tiền cho hắn. Hắn nhẩm tính lại và lên kế hoạch dụ cô vào tròng.

Đang âm thầm bàn mưu tính kế vậy nên khi cô nàng trước mặt hắn nói muốn thăm dò cô bé cho bộ phim mới, hắn mừng húm coi đó là cơ hội trời cho. Hắn làm bộ đắn đo một lúc rồi đứng lên như thể cho phép cô nàng diễn viên ích kỉ kia hành động.


Ánh mắt đáng yêu lúc nãy (theo cách tư duy kiểu lũ trẻ không biết phân biệt tốt xấu) đột nhiên chuyển thành thù địch. Tatsuya đã cảm nhận được sự thay đổi đó. Cho tới giờ anh vẫn bỏ qua nó bởi vì họ trông không có vẻ gì là đủ khả năng làm hại Miyuki, nhưng càng ngày nó càng rắc rối. Khi anh nghĩ vậy, nguồn gốc của vấn đề trên nhìn về phía anh (Miyuki đang quay lưng lại nên không thấy) đứng dậy khỏi chỗ họ và đi về phía hai người.

Cả Tatsuya và Miyuki đều lộ ra một cái nhìn khó chịu với người đàn ông đang đứng kế bên bàn của họ. Khó chịu với ánh mắt của hai người kia đã đành, nhưng họ không thoải mái khi bị những người không quen nhìn cũng không có gì lạ.

“Xin lỗi đã làm phiền.”

Hắn ta nói một cách khá thẳng thừng. Tuy đã giới hạn từ ngữ của mình ở một mức độ nhất định, nhưng vẫn mang lại cảm giác thân thiện một cách bất thường.

Tatsuya từ bỏ dự định của mình để tử tế trả lời người đàn ông kia.

Đôi mắt Miyuki tràn đầy lãnh ý, và tự nhiên quay mặt đi tránh hắn.

Mặc dù đã tỏ thái độ từ chối tiếp chuyện, nhưng người đàn ông kia vẫn đưa danh thiếp cho Miyuki với một nụ cười giả tạo.

“Xin tự giới thiệu.”

Thay vì được gắn chip ở trong, đó chỉ là một cái danh thiếp kiểu cũ làm từ giấy bìa. Không phải mẫu có micro hay in gì khác, chỉ có những ký tự dựa trên kiểu cổ giá rẻ. Miyuki miễn cưỡng nhận lấy nó, rồi liếc qua nó và căng thẳng nhìn Tatsuya.

Tên hắn và tên công ty của hắn được ghi bằng cùng một kiểu chữ, trước tên hắn vị trí Giám đốc được thêm vào. Sau tên công ty là từ “Sản xuất”. Tatsuya nghĩ có lẽ hắn làm việc trong ngành giải trí.

“Cô có hứng thú với phim ảnh chứ?”

Miyuki tránh mắt khỏi nhìn vào hắn.

“Tôi có một vị trí có lẽ cô sẽ rất thích.”

Thái độ bất lịch sự của Miyuki đã thể hiện sự bất mãn của cô, nhưng người đàn ông vẫn tiếp tục mặt dày.

“Xin hỏi tên cô là gì vậy?”

Lúc đó, vị giám đốc trẻ (trâu) đưa khuôn mặt mình lại gần khiến Miyuki sợ hãi co rúm lại. Hắn ta hoàn toàn bỏ qua thực tế bị từ chối rõ rành rành mà Miyuki thể hiện. Mặt dày và bám dai là những thứ cơ bản của một đại diện kinh doanh như hắn, và quyết định tiếp tục lấn tới đó thực ra cũng khá ấn tượng.

Tất nhiên, ấn tượng đọng lại sẽ tệ hơn nhiều sự khó chịu khi bị áp đảo.

Cuối cùng, Miyuki nhìn thẳng vào người đàn ông mà cô vẫn cố tránh cho tới giờ.

Không có nghĩa là thái độ của cô bị lay chuyển.

Trong mắt cô là một tia lãnh ý. Cái nhìn nghiêm túc của cô như đang buộc tội người đàn ông vì hành động thiếu lịch sự của mình.

Nhìn thấy khuôn mặt cô, người đàn ông chùn bước trong giây lát, nhưng gần như ngay lập tức lấy lại tinh thần. Với một điệu cười còn giả dối hơn trước, hắn thực sự đưa tay về phía Miyuki.

Điều đó chắc do sự ngoan cố của một người đàn ông trong giới nghệ sĩ chuyên nghiệp. Đối với hắn, một giám đốc sản xuất, kẻ chỉ coi những phụ nữ xinh đẹp và những cô bé là hàng hóa, thì việc phải lâm vào thế giằng co với một người nghiệp dư thực sự là một đả kích nặng nề vào lòng tự tôn của hắn.

Nhìn kiểu gì thì đó cũng là một hành vi thiển cận. Là một người trẻ tuổi được thừa hưởng địa vị, có vẻ hắn có một thói quen xấu là không thể kiểm soát được cảm xúc của mình với những người ở vị trí thấp hơn hắn ta.

Hắn muốn chạm vào tay cô, hay khuôn mặt cô?

Chẳng cần quan tâm làm gì cho phí công, không đời nào Tatsuya cho phép một hành vi xúc phạm nghiêm trọng như vậy được thực hiện.

Cánh tay của người đàn ông lúc gần chạm tới Miyuki đột ngột bị giữ chặt bởi bàn tay của Tatsuya trước khi hắn kịp nhận ra.

“Cậu làm g--!”

Sự phản kháng của người đàn ông bị cắt ngang bởi tiếng thét ngay sau đó, trước khi hoàn toàn im bặt. Cơn đau hắn ta nhận được mạnh tới mức hắn không còn kêu la được gì nữa.

“Rời khỏi đây ngay lập tức.”

Yêu cầu của Tatsuya có lẽ đã không chạm được tới ý thức của hắn. Những ngón tay của anh đang vặn tay hắn giống như siết lại với lực cực mạnh tập trung vào các yếu điểm ở cổ tay hắn, như các huyệt đạo trong Châm cứu của y học Trung quốc, khiến cho tâm trí người đàn ông trắng dã ra vì cơn đau.

Khi Tatsuya buông tay người đàn ông ra, hắn loạng choạng lùi lại hai, ba bước trước khi đổ sụp xuống. Khuôn mặt lạnh lùng của Tatsuya khi anh nhìn thằng nhãi kia hoàn toàn không có biểu cảm gì. Cảm giác ớn lạnh chạy dọc sống lưng hắn áp chế cả cơn đau lại. Nếu hắn cười, lòng tự tôn trong hắn có lẽ đã có thể thổi bùng lên một tia lửa, dù cực kỳ nhỏ nhoi leo lét. Tuy nhiên, cái nhìn vô cảm của Tatsuya, chỉ đơn giản nói với hắn ‘biến khỏi đây ngay’, đã hoàn toàn đập nát mọi hy vọng phản kháng của hắn.

Với đôi mắt bị khóa chặt vào Tatsuya – hắn không dám nhìn đi nơi khác – anh bạn trẻ trâu của chúng ta gượng dậy và lết ra ngoài. Thực tế mà nói, việc phải chịu qua đau đớn mà không dám nghĩ ngay về việc trả thù trước khi rút lui cũng là một minh chứng cho thấy lá gan của gã trẻ trâu này. Cũng không khó để tưởng tượng điều gì sẽ xảy ra khi một kẻ yếu đuối không kiểm soát được mình.

Tuy nhiên, người phụ nữ đi cùng hắn ta chắc không nghĩ vậy. Tại nơi vang lên âm thanh chiếc ghế cào vào sàn nhà, với vẻ kiêu căng ngạo mạn, cô ta ra khỏi cửa hàng với tiếng gót giày cao gót đập xuống nền nhà. Thậm chí cô ta còn không thèm liếc nhìn người đàn ông kia.

Cuối cùng nhân viên cũng ra mặt. Hai nhân viên phục vụ nhanh chóng tiếp cận, với bước chân lo ngại. Họ không đi về phía Tatsuya mà bước tới gần người đàn ông.

Lịch sự với âm lượng được hạ thấp chỉ người nghe mới có thể nghe được, hai người phục vụ nói vài câu với người đàn ông có khuôn mặt đang đỏ gay. Hắn giận dữ đáp trả, một đống những lời khoa trương rỗng tuếch và vô nghĩa kiểu như ‘Các người nghĩ tôi là ai chứ?’ hay ‘Không thể tin được là các người dám nói thế với tôi!”,… được tuôn ra giữa cuộc nói chuyện khi hắn cao giọng, nhưng Tatsuya không để tâm tới nó. Dù sao cũng không có tổn thương nào về thể chất, nên khi những người phục vụ giữ hắn ta từ cả hai bên trái phải, buộc hắn bình tĩnh lại và đá hắn ra khỏi cửa hàng, Tatsuya đã quay trở lại chỗ ngồi.

Lúc anh vừa ngồi xuống, một người đàn ông khoảng 40 tuổi mặc trang phục đầu bếp bước tới bàn hai người. Sau khi giới thiệu rằng mình là đầu bếp và cũng là chủ nhà hàng, ông cúi thấp đầu trước Tatsuya và Miyuki.

“Tôi rất xin lỗi vì rắc rối hai người gặp phải.”

“Không, chúng tôi mới là người gây lộn xộn. Xin lỗi ông vì sự bất tiện này.”

Mặc dù mới 16 tuổi nhưng Tatsuya đã bỏ nhiều thời gian đi cùng người lớn và học hỏi từ họ. Vậy nên nếu bên kia giữ phép tắc, anh hoàn toàn có thể bình thản đáp lại như vậy bất cứ lúc nào.

Đôi mắt của chủ nhà hàng nhẹ nhàng thả lỏng trước thái độ mềm mỏng của Tatsuya, có lẽ bởi vì ông cảm nhận được sự bình tĩnh từ anh, thứ mà một người ở độ tuổi đó khó có thể làm được.

“Hai người không cần bận tâm về vụ lộn xộn. Lỗi là của phía bên kia, hai người chỉ bị cuốn vào thôi.”

Ngay cả khi thế kỉ 21 sắp kết thúc, một thói quen xấu là việc quả quyết rằng “trong một cuộc tranh cãi, cả hai bên đều có lỗi” vẫn ăn sâu vào trong xã hội, nhưng có vẻ như chủ nhà hàng không đồng ý với điều đó, tùy vào việc xác định trách nhiệm thuộc về ai.

“Cám ơn ông vì điều đó.”

Tatsuya tán thành quan điểm trắng đen rõ ràng này. Không cần giả bộ khách sáo, anh cúi đầu đáp lại một cách tự nhiên.

“Nhân viên của chúng tôi đã chậm trễ và gây rắc rối cho hai người, nhưng xin cứ tự nhiên tiếp tục bữa ăn. Cứ coi nơi này như ở nhà.”

Trước khi Tatsuya có thể phản đối, chủ cửa hàng quay trở về nhà bếp. Mặc dù đây chỉ là một nhà hàng bình thường, thức ăn của nó lại cực kỳ xuất sắc. Cả món canh khai vị và món chính là mì ống đều dân dã như vị đầu bếp ngoan cường của họ, cùng nhau làm việc mà không khoe khoang gì cả, cả Tatsuya và Miyuki đều hết sức thích chúng.

Món tráng miệng sau đó làm Miyuki hoàn toàn mê mẩn. Đó là một chiếc bánh băng cỡ số 4 nhỏ (đường kính khoảng 12cm). Mùi vani thơm nức tỏa ra từ màu sắc mờ ảo trên chiếc bánh, nó cũng bình dị như hai món trước. Không quá cứng cũng không quá mềm, và khi tan dần trong miệng nó để lại cảm giác mát lạnh thoải mái, chất lượng hoàn toàn có thể so sánh với đồ ăn từ một nhà hàng cao cấp.

Tuy nhiên điều khiến Miyuki vui vẻ không chỉ là hương vị món ăn. Một người trông khá lớn tuổi trong số những người phục vụ, có lẽ là người làm ở đây lâu năm nhất, mang chiếc bánh tới kèm theo hai chiếc thìa có cán dài một cách bất thường, nếu ăn một mình có lẽ không tiện lắm.

Đặt chúng giữa bàn, người phục vụ nói với họ bằng giọng nói trầm ấm.

“Một cho chàng trai đáng yêu, và một cho bạn gái xinh đẹp. Như thể sinh ra đã thuộc về nhau, cùng đắm chìm trong khoảnh khắc ngọt ngào này."

Vì nơi này có nét đặc trưng riêng, họ có thể sẽ đọc những kịch bản cụ thể cho những tình huống như vầy.

Miyuki vui sướng nhận lấy nó, một nụ cười khiến người người choáng váng hiện ra trên khuôn mặt đã chuyển sang màu đỏ của cô, rồi cô xúc một thìa kem đưa về phía Tatsuya.

-sau khi trò chơi không biết xấu hổ ngụy trang thành món tráng miệng này kết thúc, như đã hứa không có hóa đơn nào được đưa tới, vậy nên Tatsuya thay vì lấy ví điện từ của mình ra thì chỉ đơn giản là ép người phục vụ nhận lấy con chip chứa tiền dùng một lần trước khi nhanh chóng rời khỏi cửa hàng.


Bữa trưa đã kết thúc bằng một việc thú vị bất ngờ (cả một chút xấu hổ nữa) như vậy, nhưng đáng tiếc cuộc sống chẳng tử tế tới mức kết thúc mọi việc êm đẹp như vậy.

Giờ hai anh em lại phải chịu đựng tên giám đốc trẻ trâu của công ty giải trí ở nhà hàng trước đó một lần nữa. Không thấy hắn đi cùng người phụ nữ, chắc cô ta đã để hắn lại và bỏ về. Thay vào đó, hắn đi cùng bốn người đàn ông cao to lực lưỡng nhưng cũng tỏ ra hống hách trẻ trâu như hắn.

“Vừa nãy mày làm tao thực sự bị sỉ nhục đấy.”

Mặc dù giọng nói của hắn lúc này không tới mức giận dữ, nhưng vẫn có thể nhận ra một chút cáu kỉnh trong đó.

Anh chàng trẻ trâu này có vẻ thực sự sẽ phun ra một đống câu sáo rỗng, Tatsuya nghĩ thầm, nhưng anh không vội buông cờ trắng đầu hàng trong cuộc chơi này.

“Tôi tin là tôi đã nói với anh từ trước rồi. Đi khỏi đây đi.”

Không có ý định cố tình châm ngòi nổ cho cuộc chiến, anh cố gắng dùng những từ ngữ ôn hòa nhất. Ít nhất thì Tatsuya cũng không nói rằng ‘Cô nàng đi cùng anh có chạy mất vì cái tâm địa nhỏ nhen của anh thì tôi cũng chẳng ngạc nhiên.’, nhưng anh không hề che giấu sự khinh miệt trong giọng điệu mình. Tatsuya không có ý định bắt đầu cuộc chiến, nhưng có vẻ người kia sẽ không dễ dàng bỏ qua.

Trong trường hợp này, những lời của Tatsuya cực kỳ hiệu quả.

“Nếu mày muốn quỳ xuống và xin lỗi tao thì đây là cơ hội đấy.”

“Anh muốn làm vậy ở đây sao?”

Lời nói và thái độ của hắn khá dễ hiểu, nhưng hắn định cố làm gì chỉ với số lượng áp đảo chứ? Tatsuya nói điều đó vì nghĩ tới địa vị xã hộ của hắn ta, nhưng…

“Câm mồm. Từ bao giờ mà con người thực sự phải khép nép với bọn phù thủy chúng mày hả?”

Câu đó đủ để xóa đi chút ngần ngại và thận trọng cuối cùng của Tatsuya.

Anh di chuyển cơ thể mình, hoàn toàn giấu Miyuki đi từ các hướng nhìn. Khẽ nheo mắt lại, toàn bộ biểu cảm trên khuôn mặt anh biến mất.

Có lẽ hiểu nhầm rằng sự biến đổi đã bao trùm lên Tatsuya, hắn vẫn cười lạnh.

“Cứ ngờ ngợ rằng đã gặp bọn mày ở đâu, cuối cùng cũng nhớ ra. Ở Cửu Hiệu Chiến phải không nhỉ? Tao đã nghĩ rằng mình đã tìm được một viên đá quý khổng lồ, nhưng hóa ra lại chỉ là đồ giả.”

Có lẽ người đàn ông này cực kỳ trung thành với những trò lừa bịp kiểu như pháp sư biến đổi gen hay tạo ra android. Mặc dù số lượng đã giảm đi nhiều, nhưng với sự quan sát và hiểu biết của mình, Tatsuya biết những kẻ như thế vẫn còn tồn tại, đó là lý do anh không lấy làm ngạc nhiên vì lời nói của hắn.

“Nói dối.”

Lời nói của hắn khá vô liêm sỉ.

“Tôi cũng mới chỉ gặp em gái mình hôm nay. Kể cả khi anh thấy con bé ở Cửu Hiệu Chiến, dù qua video, thì loại người như anh cũng đừng mơ có hy vọng được đứng trước con bé.”

Một luồng khí lạnh lẽo bắt đầu tràn ra. Không phải cái lạnh của băng tuyết mà là cái lạnh vô tình của những lưỡi dao thép sắc bén.

“Cái đéo gì thế!? Một thằng siscon như mày mà đòi sủa gì hả!?”

Theo phản xạ, hắn há to miệng và cười thành tiếng – khuôn mặt hắn xanh lét và giọng nói run rẩy.

Tatsuya không bận tâm tới việc trả lời hắn, đúng hơn là anh quay lại với dòng suy nghĩ của mình.

“Đấy là cái mày học được từ bạn bè ở đó hả?”

Chó sủa là chó không biết cắn, Tatsuya hoàn toàn không bị kích động bởi những lời như vậy. Nhưng điều đó không có nghĩa là anh phải chịu đựng những con chó này.

“Tốt hơn là anh nên rời đi trước khi có gì đó không hay xảy ra ở nơi công cộng. Hay là tôi phải nói rõ hơn thì anh mới hiểu hả?”

Người bị xúc phạm tuy không phải là anh, nhưng là Miyuki. Đó là lý do duy nhất để khiến Tatsuya bỏ qua ý định giảng hòa.



Vẫn theo sát động thái của hắn ta, Tatsuya bước lên một bước. Bốn kẻ theo sau hắn căng thẳng ra mặt. Bọn chúng tuy không có kế hoạch từ trước hay được huấn luyện như vệ sĩ chuyên nghiệp, nhưng ít ra cũng có chút kinh nghiệm, chắc ở cấp độ đánh lộn ngoài đường. Không tìm được manh mối gì khi nhìn trang phục của chúng nên Tatsuya chắc mẩm bốn tên này chỉ là lũ côn đồ ngoài chợ. Mấy vụ đồn đại về việc giới giải trí chuyên nghiệp bắt tay cùng xã hội đen có lẽ không hoàn toàn chính xác, nhưng chắc không sai khác gì nhiều lắm.

“Lũ bọn mày sợ gì chứ! Ở đây bọn nó đéo dùng được pháp thuật. Lên, đập chết con mẹ nó cho tao!”

Có vẻ như hắn hoàn toàn tin tưởng vào mấy truyền thuyết đô thị nói về pháp sư.

Pháp sư không dùng pháp thuật trong thành phố bởi vì họ chịu khống chế bởi các điều luật về việc sử dụng pháp thuật, không phải vì bị nhiễu sóng bởi các thiết bị hiện đại hay cái gì kiểu thế. Pháp thuật chỉ bị cấm sử dụng mà không có lý do chính đáng. Trong các trường hợp như tai nạn hay thiên tai thì việc sử dụng pháp thuật để trợ giúp được khuyến khích, và tự vệ cũng được coi là một trường hợp ngoại lệ khác.

Có vẻ như lũ tay sai cũng không ngu đến mức đi tin vào cái truyền thuyết mơ hồ mà vị giám đốc trẻ trâu kia phun ra. Chúng đưa tay xuống thắt lung – chắc để lấy ra một con dao gắp bỏ túi hay thứ gì đó – và thận trọng quan sát Tatsuya.

Sau khi bước lên hai bước, Tatsuya dừng lại và giơ cả hai cánh tay của mình lên ngang vai Nhưng không phải giơ tay lên với ý đầu hàng.

Anh vẫy vẫy bàn tay mình, cho chúng nhìn thấy rõ rằng anh không cầm gì cả. Hành động đó của Tatsuya khiến lũ côn đồ cảm thấy như mình đang bị đùa giỡn. Tuy không biết cả hình dạng lẫn tác dụng của CAD, nhưng chúng biết pháp sư cần sử dụng một số loại thiết bị nhỏ để phóng thích pháp thuật. Trong mắt bọn chúng, động tác của Tatsuya giống như một lời tuyên bố rằng anh sẽ không dùng đến pháp thuật.

Đúng, Tatsuya đang cố ý khiêu khích bọn chúng, như thể muốn nói rằng “Không dùng pháp thuật tôi cũng xử hết được mấy người.”.

Có hiệu quả ngay tức khắc. Mấy tên này vốn có địa vị thấp kém trong băng đảng, hoàn toàn không có giá trị gì. Khi tên giám đốc gọi đến, bọn chúng bị ném tới đây ngay lập tức như lũ cá con thí mạng, hoàn toàn không có quyền ý kiến. Vậy nên ngay từ đầu chúng đã rất ức chế rồi.

Cả bốn tên rút dao ra và đồng loạt lao vào Tatsuya.

Các băng đảng hiện tại vẫn huấn luyện đàn em theo kiểu đánh lộn tập thể như trước đây. Trong thời đại mà cả lực lượng Cảnh vệ và Trị an đều được tổ chức khá chặt chẽ như hiện nay, các băng nhóm, kể cả lũ bị coi như hung thần ác sát cũng khó mà thoát được nếu không biết tí gì về đoàn chiến.

Hai nhát dao chém tới từ hai bên trái phải.

Tiếng thét của những người phụ nữ trẻ vang lên trong không trung.

Nhưng không có tiếng Miyuki lẫn trong số đó.

Không nói một lời, không thể hiện quá nhiều cảm xúc, cô bé chỉ đơn giản ngắm nhìn bóng lưng anh.

Cô tuyệt đối tin tưởng vào kỹ năng của anh trai mình.

Anh cô cũng không hề phụ lòng cô.

Không chút nương tay, tất cả đòn tấn công đều đánh chính xác vào điểm yếu. Chỉ với bốn cú đấm, mỗi tên ăn một cú, lũ côn đồ toàn bộ đã ngã gục dưới đất.

Tatsuya vẫn tiếp tục bước tới.

Với mỗi bước anh tiến lên, tên giám đốc lại lùi lại hai bước.

Nhưng rất nhanh hắn ta phải đứng lại. Khi hắn cảm thấy như đụng phải ai đó, cả hai tay hắn bất ngờ bị người khác tóm chặt và bị đẩy xuống phủ phục trên mặt đất. Hắn vội vã quay lại phía sau, và đón chào hắn là ánh mắt của các sĩ quan cảnh sát mặc cảnh phục.

Có tổng cộng tám người. Hai trong số họ đang khống chế tên giám đốc, bốn người khác đảm bảo lũ côn đồ vẫn bị ép dưới mặt đất, hai người còn lại đi tới trước Tatsuya.

Miyuki bước tới đứng sau anh. Lần lượt nhìn qua hai người họ. Vị cảnh sát rụt rè yêu cầu:

“Ừm, chúng tôi muốn nghe rõ hơn về sự việc, hai người có thể đi cùng chúng tôi về trụ sở được không?”

Tatsuya không lấy làm ngạc nhiên về điều này. Kể cả có là tự vệ chính đáng, họ vẫn tham gia đánh nhau ở nơi công cộng. Có bị bắt giữ cũng không lạ gì.

Quan sát kỹ sẽ thấy hình dáng một chiếc CAD được quấn quanh cổ tay người cảnh sát. Rõ ràng anh ta là một pháp sư. Nếu vậy, khi biết Tatsuya và Miyuki cũng là pháp sư, chắc anh ta cũng khách khí với hai người hơn một chút. Cơ mà cái kiểu ngượng ngùng này hơi đáng lo đây.

“À, ngoài ra thì…”

Người đứng bên cạnh muốn nói gì đó, câu đầu tiên hơi lắp bắp. Trên thắt lưng anh ta là một chiếc CAD hình khẩu súng ngắn.

Viên sĩ quan đưa tay ra sau thắt lưng. Lấy còng tay ra chăng?

Lông mày Miyuki nheo lại, nhưng Tatsuya vẫn thận trọng không nói gì. Cánh tay viên sĩ quan đưa về phía hai người họ. Chính xác hơn là về phía Miyuki.

Trong tay anh ta không phải là notebook của cảnh sát mà là một chiếc notebook cá nhân.

“…Em là Shiba Miyuki-san phải không? Anh thấy em ở Cửu Hiệu Chiến năm nay. Ngày trước anh cũng học ở trường Đệ nhất…

Nếu không phiền em có thể cho anh xin chữ ký được không?”

Một cảnh sát khác lấy ra một thứ đồ khá hiếm gặp ngày nay, một cây bút máy.

Tatsuya và Miyuki liếc nhau trong nháy mắt trước khi Miyuki nở một nụ cười ranh mãnh với hai sĩ quan cảnh sát.


[31 tháng 8 (3)]

“Em không ngờ lại gặp một cựu học sinh ở nơi đó đấy.”

Nhớ lại những sự kiện hôm đó, Miyuki không thể không cười khúc khích. Tatsuya cũng phải rất cố gắng để kìm tiếng cười lại trước khi lộ ra một điệu cười nhẹ.

“Mà cũng không ngạc nhiên lắm. Trường trung học pháp thuật duy nhất ở Kanto là trường Đệ nhất, vì thế một pháp sư làm việc ở Tokyo có nhiều khả năng là tốt nghiệp từ đó.”

“Đúng vậy. Dù gì đi nữa thì cũng nhờ anh chàng đó là fan lớn của Miyuki nên chúng ta mới không bị giữ ở đồn cảnh sát quá lâu… Thế nên chắc anh phải cảm ơn em thôi nhỉ. Em đã giúp anh rất nhiều đấy.”

“Đâu có gì. Giúp đỡ Onii-sama là việc em thích làm nhất mà. “

“Mà họ mang cả trà ra mời chúng ta thì anh không đỡ được nữa rồi. Quá khó để từ chối.”

“Thế sao? Miyuki đâu biết gì đâu!”

Hai người lại nhìn nhau cười một lần nữa.

Miyuki ngậm lấy ống hút, cốc của cô đã vơi gần hết.

Cốc của Tatsuya cũng tương tự, chỉ còn lại đá lạnh.

Thấy cô em gái đã bỏ ống hút ra khỏi miệng và nhìn về phía anh, Tatsuya đứng lên khỏi chỗ mình.

“Bây giờ ngân hàng mở cửa rồi đấy, đi luôn được chứ.”

“Vâng. Anh chờ em rửa cốc một chút đã nhé Onii-sama.”

“Ừ, để anh giúp em.”

Nói vậy và không chờ cô em gái phản đối, anh giành lấy khay cốc đang ở trong tay cô. Trông hơi thô lỗ, nhưng việc đó thậm chí còn không làm đá trong cốc phát ra tiếng kêu. Giả bộ hơi cáu kỉnh, cô nhanh chóng giấu biến cảm xúc thật của mình và theo Tatsuya vào nhà bếp.


Gửi tiền ở ngân hàng không còn lâu la nữa. Đó là kết quả của việc sử dụng ngân phiếu cá nhân, ví điện tử và thẻ tiền rộng rãi, tiền mặt hiện nay ít được dùng. Cả giao dịch và chuyển khoản đều có thể được thực hiện trực tuyến, tới ngân hàng trong hoàn cảnh này cũng chỉ được hạn chế đối với một số trường hợp đặc biệt.

Lý do của Tatsuya là để yêu cầu cập nhật ID cho các dịch vụ trực tuyến. Không cần định kỳ thực hiện việc đó. Nếu muốn bạn có thể tiếp tục sử dụng nó từ khi đăng ký mà không cần cập nhật một lần nào. Chỉ có ID là cần thiết với bạn, bản cập nhật không có cũng chẳng sao. Việc cập nhật ID là một phần của việc bảo mật, bằng cách lưu trực tiếp dữ liệu vào bản thân, chứ không cần thông qua những dữ liệu trực tuyến đã được tăng cường bảo mật.

Tatsuya cập nhật ID của mình ba tháng một lần. Số lần đổi mới trung bình là hai lần một năm, vì thế bốn lần như anh có thể coi là một tần số ở mức cao. Cũng không hiếm gặp những người điên khùng hơn đi cập nhật vài tuần một lần. Trong một quầy khá mát mẻ, Miyuki và Tatsuya đang đứng đợi tới lượt của mình, vai kề vai một cách hoàn hảo. Không phải vì thấy lạnh nên họ mới làm vậy, mà họ đã thế suốt trên quãng đường từ ga tới đây rồi, và đi bộ dưới ánh mặt trời chói chang.

Lý do là bởi mọi người thường xuyên chú ý tới Miyuki. Không biết có bao nhiêu anh chàng, đặc biệt là đám xấp xỉ tuổi hai người, vừa nhìn thấy Miyuki là đã giở trò tán tỉnh ngay lập tức, đối phó với những kẻ như thế mất khá nhiều thời gian. Vì vậy, họ đã quyết định khi ra ngoài sẽ đóng vai người yêu.

Khi cùng Tatsuya ra ngoài, dù đi mua sắm, đi loanh quanh đây đó hay xem xét thứ gì, Miyuki đều bám dính vào Tatsuya như thế này, như thể đó là việc tất nhiên vậy. Như lúc này đây, ở đại sảnh ngân hàng, dù chẳng có gì thú vị quanh đó nhưng Miyuki có vẻ vui hơn bao giờ hết.

--brocon chắc luôn, khỏi bàn cãi nhiều!

Để chuyện đó qua một bên đã, các ngân hàng hiện đại thường không giữ nhiều tiền mặt kể từ khi cơ sở hạ tầng của họ bị hạn chế.

Thay vào đó, thẻ tiền đã được sử dụng để thay thế cho một số tiền lớn. Tổ chức phát hành có thể đưa chúng vào lưu trữ trong hệ thống giao dịch. Không giống với việc kiểm tra lưu thông tiền tệ khá nhẹ nhàng, vấn đề duy nhất gây bất tiện là đảm bảo an ninh. Vì lý do đó, sự tồn tại của những tên cướp ngân hàng càng ngày càng đặc biệt nguy hiểm.

--như trường hợp này.

“Hiếm có thật đấy...”

Tatsuya và Miyuki bất ngờ gặp phải một cảnh tượng trông khá là nguy hiểm.

Bốn người đàn ông xông vào ngân hàng và giơ khẩu súng ngắn rẻ tiền đã được sửa lại lên, đe dọa nhân viên phục vụ và khách hàng. Chúng dùng những chiếc mặt nạ trượt tuyết để giấu mặt mình đi giữa mùa hè này khiến người ta có một cảm giác cổ quái.

Chúng mặc những chiếc áo thủy thủ bẩn thỉu, và ném một cái túi Boston lên trên quầy phục vụ.

Phong cách truyền thống của chúng khiến người quan sát có thể nhầm nó thành một điểm thu hút kỳ dị của những người kiểu ấy, hay gì đó đại loại như thế. Nhưng với những tiếng la hét kinh tởm mà chúng quăng về phía những nhân viên ngân hàng, người ta đoán đây là cướp thật.

“Onii-sama, bây giờ chúng ta nên làm gì?”

Miyuki nhướn mày lên nhìn Tatsuya và hỏi anh với giọng nói như thường lệ.

“Nếu em muốn, anh sẽ xử lý việc này.”

Nhưng cô không muốn gây ra thêm rắc rối rồi đặt Tatsuya vào vị trí đứng mũi chịu sào nữa.

“Không, vẫn chưa cần chúng ta can thiệp.”

Tatsuya đặt tay lên vai Miyuki và nở nụ cười. Rồi nhẹ nhàng vỗ vai cô.

Miyuki hạnh phúc vùi đầu vào ngực Tatsuya.

Trong tình huống này, khi những vị khách khác tỏ vẻ lo lắng và đờ người ra không biết làm gì thì cái thái độ ‘chẳng cần quan tâm’ mà hai người thể hiện không được thuận mắt cho lắm. Không cần nói cũng biết tâm trạng thoải mái tỏa ra từ họ giữa bầu không khí hỗn loạn này nổi bật đến thế nào.

Nếu bạn cần một lời giải thích từ Tatsuya về lý do thực sự, anh ấy sẽ không nói rằng việc mặc kệ vụ việc là để anh ta có thể vui đùa cùng cô em gái của mình.. Nói đúng hơn, hành động đó chỉ đơn giản để xoa dịu cô. Tuy các vụ cướp ngân hàng giờ rất ít gặp nhưng không có nghĩa là các ngân hàng không có hệ thống an ninh để chống lại. Chỉ với một khẩu súng ngắn hay kiểu như thế đừng mơ cướp nổi ngân hàng.

Bằng chứng chứng minh điều đó đã hiện ra ngay trước mắt họ. Một tấm khiên trong suốt ngay lập tức được kéo từ quầy thu ngân lên tới trần nhà để ngăn chặn xâm nhập. Bên trong tấm khiên đó, một tấm khiên khác có một nửa trong suốt được đẩy xuống từ trần nhà chắn trước các cửa sổ đang mở phía trước các nhân viên ngân hàng.

Chiếc túi Boston kẹt giữa cửa sổ đã bị xé nát. Nếu cánh tay của tên cướp ở đó, nó sẽ bị bẻ gãy, thậm chí là đứt lìa.

Một tên cướp bắn vào tấm khiến. Nhưng viên đạn thậm chí còn không để lại nổi một vết xước.

Tấm khiên trong suốt ở ngoài cùng được làm bằng vật liệu giống như một loại chất lỏng có độ nhớt cao. Nó ngăn chặn thiệt hại gia tăng. Tatsuya đã rất ấn tượng với thiết kế khi thấy vậy.

Một tên cướp khác tức giận nhổ nước bọt rồi quay lại nhìn vào phòng chờ. Nhìn thẳng vào người đàn ông, Tatsuya chặn ánh mắt hắn lại. Đôi mắt hắn chuyển hướng dán chặt lên người Miyuki. Đột ngột bị người khác nhìn chằm chằm, Miyuki vội vàng cúi mặt xuống.

Một cái nhìn thoáng qua có thể được nhận thấy từ đôi mắt của hắn từ khoảng trống của chiếc mặt nạ.  Điều đó đưa đến nỗi sợ hãi và căng thẳng cho các vị khách trốn ở một bên đại sảnh, điệu cười khó ưa của hắn cho thấy hắn là một gã đặc biệt nóng tính. Tuy nhiên, họ vẫn an toàn vì Tatsuya và Miyuki mới là người bị hắn chú ý.

Tatsuya đã nhận ra được ác tâm của tên cướp. Dù gì thì anh cũng giống cận vệ của Miyuki. Tất nhiên, có điên mới trông chờ ánh mắt thân thiện từ một tên cướp. Anh cảm nhận được sự tàn bạo tỏa ra từ ánh mắt hắn.

Miyuki cũng nhận ra tên cướp đang nhìn cô bằng ánh mắt đó. Cô co lại dựa sát vào lồng ngực Tatsuya. Biểu hiện trên khuôn mặt cô lúc đó có vẻ rất sợ hãi. Chính tên cướp cũng nghĩ vậy khi hắn tự đánh giá điệu cười của mình. Nhưng Tatsuya, người đang cảm nhận rõ ràng cơ thể Miyuki qua lớp quần áo mỏng manh biết rõ rằng cô hoàn toàn không căng thẳng gì hết. Ít nhất thì cô bé cũng không lo lắng gì. Nếu nhìn thấy vẻ mặt cô hẳn anh cũng không ngạc nhiên khi thấy cô đang cố gắng kiềm chế tiếng cười.

Như mọi khi, anh giấu nụ cười đằng sau khuôn mặt lạnh lùng độc quyền của mình. Hình như hơi mất tự nhiên, vậy nên anh làm một vài cử chỉ thể hiện sự lo lắng và nắm chặt bàn tay Miyuki. Tuy không thường diễn trò như vậy, nhưng Tatsuya sẽ là một tài năng xuất chúng trong diễn kịch nếu anh theo đuổi môn nghệ thuật này.

Ánh mắt của cả bốn tên cướp tập trung vào hai người. Không thể nhìn rõ khuôn mặt ẩn đằng sau tấm mặt nạ nhưng vẫn có thể dễ dàng nhận ra điệu cười khả ố của chúng qua ánh mắt. Diễn xuất của Tatsuya và Miyuki khiến bọn chúng kích động thấy rõ.

Tatsuya đã đi xa tới mức tỏ ra run rẩy một chút. Ngay cả anh cũng cảm thấy mình hơi quá đà, nhưng bọn cướp vẫn chỉ xem đó là trò tiêu khiển.

Sự chú ý của bọn chúng đã hoàn toàn rời khỏi các khách hàng khác trong sảnh. Hệ thống an ninh giờ đã chuyển qua chế độ phản công, rõ ràng sẽ mở rộng ra ngoài để chặn đứng sự xâm nhập từ đại sảnh.

Giờ bọn cướp đang tập trung sự chú ý vào hai người họ. Chúng hoàn toàn không chú ý đến chùm tia đang được tạo thành trên đầu mình quây thành hình chữ nhật. Trước khi chúng kịp nhận ra, trần nhà đã được thay thế bằng hình ảnh lập thể. Từ trên các xà nhà, một số người nhảy xuống đầu bọn cướp. Những nhân viên bảo vệ to khỏe trong nháy mắt đã áp đảo bọn chúng.

Tatsuya không thực sự ngạc nhiên trước khung cảnh đó. Đối với người có thể cảm nhận sự hiện diện của người khác như anh, một cái màn hình lập thể chẳng thể thành vấn đề. Ngay từ đầu, anh đã biết bảo vệ đã sẵn sàng triển khai từ trên không.

Các nhân viên ngân hàng tất nhiên không biết trình anh khủng như vậy. Miyuki vẫn đang co rúm trong lồng ngực anh, thông thường thì người ta nghĩ sẽ thấy cô đang khóc thút thít rồi thì căng thẳng sợ hãi,... Họ nghĩ rằng Tatsuya lấy tay che mặt cô khi anh ôm lấy cô vì lý do đó. Cơ mà thực ra anh chỉ đọc tâm trạng rồi cố gắng che giấu nụ cười của cô trước đội ngũ nhân viên và bảo vệ đang ủ rũ thôi.

Khi Tatsuya vẫn giữ Miyuki nằm gọn trong vòng tay mình, quản lý ngân hàng tiến về phía anh. Sau khi hỏi tên, ông ta xin lỗi rối rít và mời anh miễn phí một năm để bồi thường vì đã khiến hai người lâm vào tình cảnh này. Không biết nên biểu hiện thế nào, Tatsuya vẫn duy trì khuôn mặt lạnh tanh – khiến người quản lý còn căng thẳng hơn khi nãy gặp cướp – trước khi chấp nhận lời đề nghị. Trong con mắt của hầu hết người ở đây, vụ việc vừa rồi thực sự là tình huống tương đối nguy hiểm.

Sau khi Tatsuya nói rằng anh đến để cập nhật ID, người quản lý gọi cấp dưới tới để thực hiện các thủ tục cần thiết. Tatsuya nhẹ nhàng buông Miyuki ra, cô giấu khuôn mặt mình sau mái tóc dài khi được hướng dẫn bởi họ.

Không có cách nào theo dõi quá trình này được thực hiện như thế nào, bởi vì nó được thực hiện bởi máy tính trong phòng riêng. Vào trong đó, khi tránh được khỏi tai mắt của người khác, hai người cuối cùng cũng có thể thả lỏng, bốn mắt nhìn nhau rồi bật cười vui vẻ.

Cuộc gặp gỡ những tên cướp ngân hàng này là sự kiện đặc sắc nhất hai anh em cùng trải qua trong ngày hôm đó.

Đó là sự kiện cả hai cùng trải qua trong ngày cuối cùng của kỳ nghỉ hè, là thứ được thêm vào ‘kỷ niệm về một mùa hè đáng nhớ’ trong tâm trí hai người và những người khác.

Đợt bầu cử chủ tịch và ngôi vị Nữ hoàng Edit

Phần 1Edit

“Mấy đứa bọn mình hết tháng là về hưu rồi nhỉ...”

Mayumi nói làm không khí trong văn phòng Hội học sinh đang hào hứng thảo luận chủ đề nghỉ hè có chút trầm xuống.

Lúc này, những thành viên của Hội học sinh đang cùng nhau thưởng thức bữa trưa (tỉ lệ nam nữ trong này đang chênh lệch nghiêm trọng), cả bọn vừa ăn vừa tán nhảm về những trải nghiệm của mình trong mùa hè và về ngày đầu tiên quay lại trường.

So với những cuộc trò chuyện táo bạo thông thường chỗ nào cũng thấy mấy từ như “thủ tiết trước khi lấy chồng”, “bao nhiêu tuổi thì có thể tự do quan hệ”, những việc họ thực hiện trong hè lại khá có giới hạn. Mặc dù lý do để không quan hệ trước khi kết hôn vẫn là kiểu “đừng để bọn con trai rót mật vào tai” và kết quả có thể giống nhau nhưng nhận thức so với trước “thời đại tự do quan hệ” lại khác biệt rất lớn. Nhưng suy cho cùng, việc một người phụ nữ có kinh nghiệm trong tình dục không bị xã hội bắt phạt cũng không có nghĩa “chuyện đó” chẳng có chút trọng lượng nào với họ. Họ không muốn trêu ghẹo mấy người ít kinh nghiệm tình trường hay khoác lác với nhau trong phòng thay đồ. Nói chung, những cô bé đang tụ tập nói chuyện cùng nhau trong văn phòng Hội học sinh ở đây sẽ không tự coi mình như thứ hàng hóa rẻ mạt hay gì khác, mặc dù họ cũng có kha khá biện pháp tránh thai mang theo người. Chắc chắn không thể có thai sau một sự cố nào đó hay trường hợp bị lạm dụng được.

Khi liên tục nghe phải “lột áo mình ra”, “đẩy mình xuống giường”, “mơn trớn sau gáy mình bằng hơi thở của anh ấy” hay những từ lả lơi đại loại như thế, chẳng thằng đàn ông khỏe mạnh nào không cảm thấy bức bối cả. Sẽ thế nào nếu một đấng nam nhi lại phải chịu đựng những câu như “Mình muốn vui vẻ”, “Mình vẫn còn trong trắng mà” cùng những lời tuyên bố xanh rờn từ những cô nàng quanh anh ta?

Lúc ấy chắc mấy cô nàng không còn đối đãi với anh ta như đàn ông nữa rồi, hoặc là họ hoàn toàn quên mất sự hiện diện của anh ta. Cơ mà trong trường hợp này thì các cô nàng chính là cố ý nói mấy chuyện kích tình nhằm vào tên dị loại (khác giới) ở ngay bên cạnh kia. Và cách thức đáp trả của anh chàng là bơ thẳng thừng, tập trung sự chú ý của mình vào cuốn sách ma thuật trên tay (phòng Đạo đức Cộng đồng có một bộ sưu tập cực kỳ đồ sộ) và dứt khoát ném những vấn đề "chuối cả nải" ra khỏi tai.

Tuy nhiên, đúng như mong đợi, một lúc sau đó thì đề tài cuộc nói chuyện cũng chuyển hướng...

“Nhắc mới nhớ, tháng này là bầu cử Hội trưởng Hội học sinh rồi.”

“Ừ, thực ra tới cuối tháng mới tiến hành, nhưng từ tuần sau đã phải chuẩn bị sẵn sàng nghi thức rồi. Rồi còn phải công bố ứng cử viên và thực hiện hàng tá công việc khác nữa.”

Người trả lời câu hỏi của Tatsuya là Suzune.

Chẳng phải đó là vị senpai điềm tĩnh luôn sẵn sàng trò chuyện về các chủ đề 18+ hay bét lắm cũng phải 15+, và sẵn sàng tiếp chuyện “tất cả những cô gái ở đây” mà còn chẳng thèm cười lạnh hay sao?

Tatsuya hơi ngờ vực, nhưng câu hỏi tiếp theo của anh lại không dính dáng gì tới vấn đề trên.

“Chỉ làm hình thức thôi sao?”

‘Không phải bầu cử công bằng sao?’ là ý chính của câu hỏi, Suzune cũng hiểu ý Tatsuya.

“Nếu có hơn một ứng cử viên, cuộc bầu cử sẽ được tổ chức. Tuy nói như vậy nhưng vì những học sinh có thể trở thành Hội trưởng Hội học sinh cũng không nhiều, nên xét cho cùng đó chỉ là một cuộc tranh đấu nội bộ thôi.”

“Nội bộ?”

“Từ năm năm trở lại đây, chức vụ Hội trưởng Hội học sinh đều do thủ khoa các khóa đảm nhiệm.”

Nghe Suzune nói thế, Tatsuya nhớ ra rằng đã nghe điều đó trong ngày đầu tiên được gọi vào căn phòng này.

“Nói cách khác thì chức vụ Hội trưởng Hội học sinh được chỉ định chứ không phải được bầu cử?”

“Cũng không hẳn... Cách đây sáu năm đổ về trước thì khác, nhưng năm năm trở lại đây hoàn toàn thực hiện theo phương pháp này. Chắc chắn không có chuyện học sinh trở thành Hội trưởng Hội học sinh lại không phải là thành viên đầu tiên của Hội, lúc này kể cả khi cuộc bầu cử được tổ chức, nó cũng sẽ là trận đấu một chọi một giữa Hattori-kun và Nakajou-san. Và vì điều đó nên được thực hiện trước cuộc bầu cử nên ứng cử viên được giảm xuống chỉ còn một.”

“Tôi hiểu rồi. đúng là ‘nội bộ’ thật”. Tatsuya đã nắm bắt được ý chính.

Nhưng chính người được nhắc đến như ứng cử viên lại không nắm bắt được.

“Mình không làm Hội trưởng Hội học sinh được đâu! Chúng ta thảo luận lại đã nào, mình đâu có ý định trở thành ứng cử viên.”

Tatsuya chắc chắn cô nàng không thể giữ chức Hội trưởng nếu như vẫn rụt rè như vậy.

“Ý chị là sáu năm trước những thành viên không phải học sinh đứng đầu đã tổ chức bầu cử Hội trưởng sao?”

“Thế chắc Hanzou-kun sẽ trở thành Hội trưởng kế nhiệm rồi nhỉ...”

Ngoài miệng thì nói vậy, nhưng hai cô nàng đang giữ chức vụ Hội trưởng Hội học sinh và Cục trưởng Cục trị an đương nhiệm lại chẳng tỏ vẻ hài lòng gì hết.

Dù không xét tới nhận định chủ quan cá nhân thì những chính sách khôn khéo của Azusa vẫn khiến họ hài lòng nhất.

Vậy nên có thể hiểu được tại sao lại họ lại muốn Azusa giữ chức Hội trưởng.

(…Hình như cô ấy không muốn…)

Nếu không còn ứng cử viên nào khác ngoài Azusa thì buộc phải thuyết phục cô ấy tham gia, nhưng hiện tại Hattori cũng là một ứng cử viên, nên không thể làm như vậy, Tatsuya nghĩ.

“Nakajou-senpai trong nhóm thủ khoa năm ngoái nhỉ.”

Tuy nhiên, Miyuki suy nghĩ ở góc độ khác với Tatsuya. Hơi cảm thấy ngoài dự đoán, nhưng khi em gái mình chỉ ra điều đó, Tatsuya cũng nhận ra rằng “Hattori cũng trong nhóm thủ khoa năm trước.”

“Ừ, thế nên xét thành tích tổng hợp cũng chẳng chênh lệch lắm, phải không?”

Mayumi gật đầu đồng ý với Miyuki và hướng câu hỏi của cô bé sang Azusa, nhưng Suzune mới là người trả lời.

"Về lý thuyết, đứng đầu là Isori-kun, tiếp theo là Nakajou-san, Hattori ở vị trí thứ 3. Về thực hành, Hattori-kun xếp trên Nakajou-san với một khoảng cách khá ngắn. Tổng hợp lại thì Hattori-kun xếp dưới Nakajou-san một chút."

Có lẽ vụ dùng màn hình lớn công bố toàn bộ kết quả mỗi học kì lên bảng thông báo của trường để khuyến khích học tập thực sự là một việc vô nghĩa, Tatsuya trộm nghĩ.

“Nghĩa là một quả táo phải đại diện cho cả giỏ táo nhỉ… nhưng mà ngay từ đầu, phần lớn học sinh trọng điểm đều không thể qua mặt Chủ tịch và Hội học sinh...” ít nhất, đó là đánh giá của Tatsuya về Suzune.

"Thực hành Nakajou-senpai xếp hạng cao hơn Chiyoda-senpai cơ á?"

Tuy đã hiểu nhưng Miyuki vẫn thấy bất ngờ, vì dù sao ở Cửu Hiệu Chiến, cô gái kia đã tạo nên một ấn tượng hoàn toàn khác.

"Tại con nhỏ Kanon kia sơ ý quá chứ sao."

"Vậy chẳng phải chị ấy có khả năng đắc cử cao nhất sao?"

Trước lời thẳng thắn của Mari, Mayumi chỉ cười gượng gạo tỏ vẻ đồng ý.

"Không phải, chỉ là năng lực của A-chan không thích hợp với thi đấu thể thao thôi."

"Cơ mà sang năm Nakajou cũng lăng xăng làm tuyển thủ rồi, nhỉ?"

Thân thể Azusa - người vẫn giữ im lặng lúc Mayumi nói chuyện - bỗng run lên khi nghe thấy Mari thả xuống quả bom tấn.

"...Chị chỉ nói qua cho mọi người biết thôi... còn những một năm cơ mà Nakajou? Sao mà chưa gì đã sợ rồi thế!"

"V...Vâng. Sang năm... năm sau, chưa tính Chiyoda-san, Shiba-san, Kitayama-san, Mistsui-san,... ai cũng giỏi cả..."

Tới đây Azusa mới miễn cưỡng phát biểu với giọng nói khác thường, và bên kia, khuôn mặt Mayumi hiện lên một cái nhìn đắc thắng.

"Đúng là thế, năm nay nữ sinh năm nhất rất có triển vọng... Nhưng cơ mà năm ba lại đi đùn đẩy trách nhiệm cho mấy đứa đàn em thì nhìn thế quái nào được."

"Không phải vậy, đâu có đùn đẩy đâu, ý em là người thích hợp cho công việc đó phải là..."

Chính là vậy, rõ ràng rất có đạo lý, nhưng sau khi bị nhìn chằm chằm lại không có biện pháp từ chối mà đành khó khăn chấp nhận tranh cử chức vụ Hội trưởng, Tatsuya nhận ra vấn đề.

◊ ◊ ◊

Khi bước vào Ủy ban Đạo đức sau sáu tuần xa cách, Tatsuya bất ngờ vì tại đây đã tập trung đông đủ thành viên.

"Hình như em không nhận được thông báo họp nào?"

Tatsuya hỏi Mari, người vì một lý do nào đó đang đứng ở cửa ra vào. Và cô nàng gật đầu một cách khoa trương.

"Không sai, chị cũng đâu có gửi thông báo nào đâu."

"Vậy là buổi lễ giới thiệu thành viên của học kì mới sao?"

"Giới thiệu thành viên mỗi năm có một lần thôi."

"Cũng không phải hoạt động đặc biệt nào sao?"

"Ừm, chắc thế."

Sau khi Mari trả lời, Tatsuya hơi khom người thi lễ rồi nhanh chóng quay sang định lấy máy ghi âm ở ngăn tủ của mình, nhưng chưa đi được ba bước đã phải dừng lại.

Quay mình nhìn về phía sau, và ở bên đó có người vẫn đứng cách anh một khoảng y như vừa nãy, nói cách khác là người vẫn bám theo bước chân của anh từ nãy đến giờ - Mari.

"...Có chuyện gì sao?"

"Không phải công việc, nhưng cũng là một hoạt động lớn đối với Ủy ban Đạo đức Công cộng."

"À..."

Với biểu hiện không hứng thú của Tatsuya, Mari cũng chỉ có thể nhún vai tỏ vẻ "chị chịu chú rồi".

"...Tốt nhất là chúng ta nên đi ngay vào trọng tâm vấn đề."

"Thì cơ bản là vừa nói rồi đấy."

“Vậy em nghĩ nên nói chi tiết.”

Cô nàng lắc đầu thở dài, đại khái Tatsuya nhận ra ý tứ của cô là "Tên này hết thuốc chữa rồi."

Cuối cùng thì Mari là người phải giơ tay đầu hàng.

"Các thành viên của Ủy ban Đạo đức không có nhiệm kì."

"Em biết. Tuy có thay thế bổ sung thêm thành viên, nhưng gần như không có ai từ chức cả. Chỗ này có điểm kì quái."

"Thì chỗ ngon phải bám vào chứ. Hàng năm mỗi học sinh tốt nghiệp đều tự chọn người thay thế họ, nhưng có vài người vẫn ở vị trí của mình cho đến khi tốt nghiệp."

Cô nàng nhún vai đầy ý vị khi nói. Có lẽ cô đang nghĩ tới những ưu đãi của Ủy ban Đạo đức với vẻ bất đắc dĩ.

"Chuyện là một thành viên năm ba đã từ chức khi bước vào học kì cuối cùng. Và hôm nay là ngày người thay thế tới."

Tatsuya nhướn mày tỏ vẻ nghi ngờ lời Mari.

"Thế là tiệc chào mừng phải không?"

"Không hẳn, chúng ta không phải là một tổ chức đoàn kết. Giờ thì em hiểu rồi chứ?"

Tất nhiên rồi, Ủy ban Đạo đức Công cộng hợp với những từ như "phân liệt" hay "đối lập" hơn là đoàn kết. Chính vì hiểu được điều đó nên Tatsuya mới hoài nghi, rốt cuộc tất cả tụ tập tại đây để làm gì?

"Chỉ là hiếm khi khi một nữ sinh được chọn làm thành viên, nên mấy người thích náo nhiệt tới để gặp mặt cô nàng."

Ra là vậy, Tatsuya nghĩ. Mấy tên kia tụ tập không phải do đã thân thiết với nhau hơn mà là vì tò mò. Nhưng mà lý do này có vẻ...

"Vị trí Trưởng ban cũng bị để ý nữa đi."

Đối với lời chỉ trích của Tatsuya, Mari tỏ vẻ trầm mặc mất hứng. Rõ ràng vì không muốn đám đàn em xung đột với nhau nên cô nàng đã cố chọn từ ngữ thích hợp để che dấu, còn tới tận cửa đứng giám sát nữa.

"...Rồi rồi, đó cũng là trách nhiệm của chị được chưa. Mục đích chính vẫn là chào đón thành viên mới. Còn nữa, trong khoảng thời gian đầu này nhờ em hướng dẫn cô bé đó nhé."

"...Em sao?"

Cũng dễ hiểu tại sao Tatsuya lại phải hỏi lại. Việc giao phó tất cả từ giới thiệu mọi thứ về ủy ban đến định hướng phát triển của thành viên mới cho một người ở tầng cấp thấp nhất tuyệt đối có vấn đề.

"Chính xác."

Tuy nhiên, Mari lại thể hiện thái độ nghiêm túc 100%.

"Em chưa biết bất cứ điều gì về người sẽ gia nhập cùng chúng ta. Em rất thông cảm với cô ấy... nhưng cho dù là vậy em vẫn cảm thấy chị không nên giao tất cả những việc này cho một học sinh năm nhất."

"Không sao cả, không ai ở Ủy ban Đạo đức Công cộng có thể hợp với việc đó hơn em."

Kể từ khi việc này liên quan đến Ủy ban Đạo đức Công cộng, sự thất bại của Tatsuya đã được quyết định.

Và thành viên mới chính xác là người mà Tatsuya đã dự đoán.

"Sau buổi giới thiệu hai em gặp riêng để hướng dẫn công việc nhé... Kanon, hôm nay em sẽ làm việc cùng Tatsuya-kun và học toàn bộ những kỹ năng cần thiết khi đi tuần tra."

Tatsuya không cho rằng việc hướng dẫn với một người như Kanon là cần thiết, nhưng Mari vẫn công bố điều đó sau khi giới thiệu Kanon cho các thành viên rải rác khắp phòng và giao trách nhiệm cho Tatsuya như đã nói lúc trước.

Như thường lệ, Tatsuya không có quyền từ chối. Không chỉ anh, chỉ thị này được đưa ra sau khi tất cả các thành viên khác đã rời khỏi. Vì vậy Kanon chỉ có thể lựa chọn Tatsuya hoặc Mari.

"Hả..? Mari-san, không phải chị sẽ hướng dẫn em sao?

Đối với Kanon, rõ ràng Mari là lựa chọn tốt hơn. Biểu thị thái độ này ngay trước mặt Tatsuya rõ ràng là hành động khiếm nhã, nhưng Tatsuya có thể hiểu được lý do bất mãn của cô nàng. Chưa nói đến chuyện không được Mari trực tiếp hướng dẫn, nguyên việc cô không được học sinh năm hai bằng với mình hướng dẫn mà còn phải coi một học sinh lớp dưới như đàn anh đã khó chịu lắm rồi. Tuy Mari muốn anh đảm nhiệm vai trò người hướng dẫn, nhưng thực ra tận sâu trong lòng, anh chàng đang cực lực cổ vũ Kanon, cầu cho cô nàng khiếu nại càng mãnh liệt càng tốt.

"Chị không đi cùng em được, vì mấy tên lén lút vừa mới thấy bóng chị đã vắt giò lên cổ mà chạy rồi. Nhân tiện tiết lộ cho em biết luôn nhé, về mặt chạm trán với mấy tên vi phạm thì Tatsuya-kun là số một đấy, giải quyết vi phạm cũng là số một luôn."

"À, ra vậy. Em hiểu rồi."

Xui xẻo thay, Kanon hiểu ra liền, rất dễ dàng và nhanh chóng .

Tatsuya bỏ qua ý định chất vấn Mari về vụ nhân tiện nhắc tới kia là có ý gì, vì có hỏi cũng phí công, còn lâu mới được trả lời.

"Không có lộ tuyến tuần tra cố định. Cũng không cần phải đi qua tất cả các khu vực trong trường. Tôi và các thành viên khác trong Ủy ban không giữ thói quen khi tuần tra, nhưng đa số mọi người thường thiết lập đường dẫn riêng."

Tuy có chút không tình nguyện, nhưng công việc là công việc. Vừa đi song song với nhau, Tatsuya vừa diễn giải một vấn đề quan trọng cho Kanon. Tuy nhiên,...

"Hmm... Shiba-kun thích ứng nhanh thật đó."

Kanon thuật miệng phát biểu cảm tưởng, và chả có liên quan gì với bài giảng kia hết.

"Ngay sau khi nhập học, cậu đã bắt đầu tuần tra một mình quanh trường rồi phải không? Mình còn nghe được không ít lời đồn về tân sinh huyền thoại nữa."

"Vâng, đã có nhiều chuyện xảy ra khi đó..."

Tuy cảm thấy cô nàng biểu lộ sự bội phục lúc này có chút không đúng nhưng anh cũng không phản biện gì cả. ...Đột nhiên bị ném ra ngoài đi tuần tra một mình vẫn nằm trong danh mục chuyện thường ngày. Cách cư xử của Kanon chẳng qua là do được bảo vệ quá mức mà thôi, cơ mà cái sự thật to đùng này ai mà dám nói ra thì ăn hành là chắc. Vì không muốn làm con dê giơ đầu chịu báng nên Tatsuya tiếp tục bài giảng để tránh phải phản biện.

"Trong phiên tuần tra của tôi, tôi đặt trọng điểm kiểm tra vào các phòng thực hành. Bởi vì nếu chị chú ý tới các bản báo cáo tuần tra trước đây, có rất ít vấn đề gây nên sự cố trong phòng học."

"Vì các phòng học luôn được giám sát mà. Giống như trong mấy cuốn tiểu thuyết tự do ấy, có muốn làm chuyện xấu cũng không có gan."

"Tiểu thuyết?"

Anh cũng có chút tò mò muốn biết loại tiểu thuyết cô nàng đã đọc, nhưng vì lo sẽ nhảy ra mấy loại tiểu thuyết 18+ hay loại tỏ tình sướt mướt nên vẫn là lẳng lặng thu lòng hiếu kì lại thì tốt hơn.

"Cậu không kiểm tra phòng thể dục hay các bãi đất trống sao? Chẳng phải mấy vụ rắc rối hay xảy ra ở đó hơn phòng thực hành sao?"

"Ngoại trừ những trường hợp đặc biệt như giai đoạn thu hút học sinh mới, bình thường những khu vực đó thuộc thẩm quyền của các câu lạc bộ. Tất nhiên, trong trường hợp phát sinh xung đột giữa các phe phái hay các cá nhân, Ủy ban Đạo đức Công cộng sẽ can thiệp.

Kanon đã không còn quan hệ với các câu lạc bộ nữa kể từ khi gia nhập Ủy ban Đạo đức Công cộng, nhưng vì cô đã từng là thành viên của câu lạc bộ điền kinh (hạng mục chạy vượt rào), không thể nào có chuyện cô không biết về quyền tự quản lý của các câu lạc bộ.

"Đi qua nhìn một cái cũng chả ai để ý đâu. Nếu để rắc rối phát sinh rồi mới chạy tới chẳng phải đã muộn rồi sao."

Cái biểu cảm và đề nghị này... trông có vẻ như cô nàng đang tràn đầy ham muốn mở rộng phạm vi ảnh hưởng bằng cách tăng cường phá hoại, Tatsuya trộm nghĩ.

◊ ◊ ◊

Trước sự yêu cầu mãnh liệt của Kanon, cuộc tuần tra chuyển trọng tâm kiểm tra sang các phòng thể dục. (Tatsuya gặp rắc rối nghiêm trọng hơn mức cần thiết khi phải đi cùng cô.)

Trong khuôn viên trường, đó là tòa nhà thứ hai nếu đi từ ngoài vào.

Và thật trùng hợp, hôm nay là ngày luyện tập của câu lạc bộ Kenjutsu.

"...Nè anh trai Shiba. Sao mỗi lần gặp cậu là bọn này lại thấy cậu mang theo một cô gái khác nhỉ?"

"Xin đừng nói như thể tôi là tay chơi như thế."

Thật khó để nhận ra được anh ta đang đùa hay nghiêm túc từ giọng điệu - nhưng Tatsuya cảm thấy trong lời nói đùa có một chút nghiêm túc - của một trong những người tới bắt chuyện với anh là Kirihara.

"Đúng đấy, Kirihara-kun. Nói như thế với Chiyoda-san chẳng phải bất lịch sự lắm sao? Ai cũng biết Chiyoda-san nghiêm túc với Isori-kun mà."

Lời trách cứ khiến Kanon vốn đang bất mãn tạm hòa hoãn hơn một chút, đồng thời để cho Tatsuya thở phào nhẹ nhõm. Và tất nhiên, chủ nhân của nó là Sayaka.

Sayaka là thành viên của câu lạc bộ kiếm đạo nhưng lại có mặt ở đây vào ngày luyện tập của câu lạc bộ Kenjutsu cũng không phải vì hai người họ muốn lợi dụng thời gian hoạt động câu lạc bộ để hẹn hò.

Kể từ khi xảy ra sự cố vào mùa xuân, các câu lạc bộ thể thao sử dụng pháp thuật và các câu lạc bộ không sử dụng bắt đầu có xu hướng tăng cường trao đổi cọ xát lẫn nhau. Đặc biệt đối với các câu lạc bộ vốn cùng loại, khác biệt duy nhất giữa họ là quy định cho phép hay không cho phép sử dụng pháp thuật trong thi đấu dần dần bị thu hẹp lại sau hàng loạt những hành động tích cực. Một phong trào mới đã bắt đầu lưu hành.

Câu lạc bộ kiếm đạo là tiên phong của phong trào này. Và thuận lý thành chương, Sayaka và Kirihara cũng là những người đầu tiên chủ động tham gia giao lưu với nhau - một lý do khá hợp lý.

...Nhưng cũng không có chuyện hai người anh anh em em trong khi tập luyện.

Cơ mà tin đồn vẫn phát tán ra ngoài.

Dù được Sayaka hỗ trợ nhưng Tatsuya vẫn nhận được ánh mắt hoài nghi từ Kirihara, vì thế anh buộc phải giải thích tình huống.

"Đây là nhiệm vụ đội trưởng Watanabe giao cho chúng tôi."

Tất nhiên là anh chàng nói thật 100%, nhưng trong tình huống này lại nghe giống lời bào chữa hơn. Và trong tai người khác lại thành làm chuyện khuất tất và sử dụng lý do công việc để che đậy.

"Hở, thế ra tin đồn là thật sao?"

Ngoài dự kiến, Kirihara dễ dàng tin lời anh, đồng thời buông lời nhận xét rất có thâm ý.

"Tin đồn?"

"Hả? Cậu không biết sao Shiba-kun?"

"Mọi người đang đồn đại là Đội trưởng Watanabe đang âm thầm sắp xếp để Chiyoda trở thành đội trưởng kế nhiệm. Cậu nghĩ thử xem, vì sao chị ấy tốn công để Chiyoda gia nhập Ủy ban đến thế kia chứ?"

Tuy Tatsuya công nhận "tin đồn" về việc Sayaka và Kirihara kết đôi là thật nhưng trong trường hợp này, im lặng vẫn hơn.

"Thì rõ rành rành ra đấy rồi còn gì. Chiyoda là ngoại lệ, vì Watanabe-senpai đặc biệt thích Chiyoda. Thế nên chị ấy quyết tâm đề bạt Chiyoda - người chưa có kinh nghiệm gì - làm người kế nhiệm mình."

Dù Tatsuya không tham gia vào câu chuyện, nhưng đề tài vẫn tự nhiên phát triển xuống.

"Ừm! Không nghĩ tới chị ấy lại giống Takarazuka đến thế. Mà cũng phải công nhận Đội trưởng ở cùng Chiyoda đẹp như tranh vẽ ấy!"

Girls Opera, từ đầu thời hiện đại đã được coi là nghệ thuật truyền thống, vậy nên Tatsuya không cảm thấy "giống Takarazuka" là nhận xét mang tính tiêu cực, nhưng có vẻ như sự nhạy cảm của Kanon đã khiến cô có một kết luận khác.

"Ồ, nói tôi thì cho qua đi, nhưng ý cậu là Mari-san yuri phải không? Kirihara-kun, gan cậu to thật đấy."

"Chờ đã!"

Phía sau Kanon phảng phất hiện lên hình ảnh Bất Động Minh Vương, và hào quang bắt đầu tản ra bốn phía, cảm giác như lửa cháy ngùn ngụt. (Chính xác hơn là psion bùng nổ dữ dội.)

"Tớ chưa nói vụ yuri bao giờ nhé!"

Trên thực tế nếu đơn thuần về sức mạnh, nghe Kanon vô địch năm hai, vậy nên khi thấy cô nàng hướng cơn thịnh nộ về phía mình, ngay lập tức Kirihara lắc đầu chối đây đẩy.

"Khỏi ngụy biện!"

Nghe lời tuyên ngôn đầy bạo lực của Kanon, Tatsuya thở dài.

Rồi tay phải anh nhẹ nhàng điểm ra.

"Á!"

Cùng với tiếng kêu, các hạt Psion đang dao động dữ dội bỗng lắng hẳn xuống.

"C-cậu vừa làm gì thế?"

Vẫn duy trì tư thế ngồi bệt dưới đất, với khuôn mặt đỏ bừng, Kanon ấm ức nhìn chằm chằm Tatsuya, trong con mắt còn vương chút nước.

"...Hiệu quả mạnh hơn dự kiến. Mình đã nghĩ ông ta dạy mình "huyệt thư giãn", nhưng xem ra..."

Chính là thuật điểm huyệt do Yakumo “lừa” dạy.

Tatsuya nhìn ngón tay mình, nói nhỏ. Trên lưng có một số vị trí khi chạm vào sẽ tạo nên "cảm giác sảng khoái" - đó là điều anh mới được học vào sáng nay. Khi trông thấy khuôn mặt cô nàng đang càng ngày càng đỏ, anh nhanh chóng điều chỉnh lại biểu cảm của mình.

"Chiyoda-senpai, sẽ ra sao nếu chính thành viên của Ủy ban Đạo đức lại đi gây sự đánh nhau với người khác?"

"A... nhưng mà..."

"Không có 'nhưng'. Nếu chị cho đó là hành vi quấy rối, cách tốt nhất là tố cáo lên Ủy ban kỷ luật. Theo nguyên tắc, lời khai của một thành viên Ủy ban Đạo đức Công cộng cũng có thể coi là bằng chứng độc lập."

"Ê này chờ đã!"

Trước tình tiết biến đổi liên tục, Kirihara vội vàng mở miệng muốn xen vào, nhưng Tatsuya cùng Kanon bơ luôn, ngay cả liếc cũng không thèm liếc qua anh chàng một cái.

"Được chứ? Xin chị hãy kiềm chế cảm xúc của bản thân mình."

"...Hiểu rồi."

Kanon có vẻ hơi giận dỗi, cũng không để ý tới Sayaka đang lẩm bẩm "...không phải nãy cậu cũng quấy rối sao?"

"Mà nói mới nhớ, bầu cử Hội học sinh cũng sắp tiến hành rồi."

Cuối cùng cũng bớt hỗn loạn một chút. Để chuyển đề tài cuộc nói chuyện ra khỏi chức vụ kế nhiệm Ủy ban Đạo đức, Sayaka đưa ra chủ đề này lần thứ hai trong ngày (ít nhất với Tatsuya là như vậy). Và để tránh các thành viên khác đổ thêm dầu vào lửa, cô nàng chém gió tưng bừng.

"Cuối tháng này phải không? Sớm thật đấy nhỉ."

Kirihara tiếp lời Sayaka.

"Nghe nói đó sẽ là cuộc đấu một chọi một giữa Hattori và Nakajou."

Không rõ vì cả hai đều là học sinh năm hai hay vì không để ý tới quan niệm phân biệt khoa một - khoa hai mà Kanon cũng nhảy vào bàn luận tự nhiên như đúng rồi.

"Làm gì có, mình nghe Hattori nói sẽ không tham gia mà."

Tuy Tatsuya đã bàn về chủ đề này lúc trước rồi, nhưng bây giờ lại có phát hiện mới.

"Hửm, thật vậy sao?"

Kirihara cũng bất ngờ với tin tức mới nhận được từ Kanon.

"Ừ, Hattori được mọi người ủng hộ làm Trưởng ban Quản lý Câu lạc bộ. Tên đó cũng muốn thế nên tuyên bố sẽ không tham gia bầu cử."

"Hửm... Hattori-kun sao... cũng hợp đấy nhỉ. Ban Quản lý câu lạc bộ mà không có thực lực mạnh là không xong."

Kanon gật đầu đồng ý với nhận xét của Kirihara.

Tatsuya hiểu những điều họ đang nói. Chắc trong ấn tượng của mọi người, Ban Quản lý câu lạc bộ có hình ảnh bạo lực hơn so với Hội học sinh, anh nghĩ.

Ngay như ngày bình thường thì việc thu hút thành viên, tìm kiếm không gian hoạt động... cũng đã gây ra một đống tranh chấp rồi. Nhờ có Katsuto để mắt nên hầu như không có vụ lộn xộn nào lớn lắm, nhưng nếu đổi thành người khác thì còn lâu mới được như vậy.

Tuy nhiên... - Tatsuya nghĩ,

Điều đó có nghĩa là những ứng cử viên sáng giá nhất cho vị trí Chủ tịch Hội học sinh, cả hai đều sẽ không tham gia vào cuộc bầu cử.

Thế ai sẽ trở thành Chủ tịch Hội học sinh tiếp theo..?

◊ ◊ ◊

Sau khi tuần tra xong, trên đường về nhà.

Miyuki đã hoàn thành công việc ở Hội học sinh.

Leo, Erika, Mizuki, Honoka và Shizuku đã chấm dứt hoạt động ở câu lạc bộ.

Mikihiko đã hoàn thành ngày tự tập ở phòng thí nghiệm.

Đã được một lúc kể từ khi Tatsuya chạy tới nhập bọn. Mấy người tụ tập quanh một chiếc bàn trong quán cà phê gặp được trên đường tới ga.

Cũng không biết từ lúc nào, cả bọn lại bắt đầu bàn về chủ đề bầu cử Hội trưởng Hội học sinh.

"Hmmmm... nói thật tớ thấy hơi không tin tưởng."

Leo lạnh lùng buông lời đánh giá về Azusa.

"Nhưng thực lực của chị ấy lại trên những người khác."

"Tớ nghĩ sẽ tốt hơn nếu có một Chủ tịch Hội học sinh hiền lành một chút."

Shizuku và Mizuki coi như đã về phe ủng hộ Azusa.

"Dù sao thì nguy cơ từ Hattori-senpai cũng hoàn toàn biến mất rồi phải không?"

Erika lại lặp lại lời nhận xét.

"Ừ. Cậu ta đã tuyên bố công khai điều đó nên chắc không giả được đâu. Dù là Chủ tịch Hội học sinh cũng đâu thể cướp đi người kế nhiệm Trưởng ban Quản lý Câu lạc bộ được."

Tatsuya trả lời một cách khẳng định.

"Chuẩn... Tớ không tin có người chọi lại được Juumonji."

Erika ở bên cạnh gật gù đắc ý.

"Vậy là cuối cùng chỉ có Nakajou-senpai là ứng cử viên duy nhất rồi."

Mizuki quay trở lại chủ đề kế nhiệm Hội trưởng.

"Cơ mà chị ấy nói là không muốn làm phải không? Ngon rồi, Miyuki, nhảy ra làm ứng cử viên đi!"

"Chờ đã, Erika, cậu đang nói gì thế?"

Miyuki tròn mắt kinh ngạc trước lời đề nghị xanh rờn từ Erika.

Nhưng mà có vẻ như Erika rất hài lòng với ý tưởng của mình.

"Thì làm gì có luật nào cấm năm nhất thành Chủ tịch Hội học sinh đâu? Ngày trước ở Cửu Hiệu Chiến, Miyuki đâu chỉ chiến ở khu tân binh màn Băng trụ công thủ đâu, còn oánh tơi bời cả năm hai lẫn năm ba rồi giành chiến thắng đấy thây. Xinh đẹp nổi tiếng lại lực áp quần hùng, còn tìm đâu ra người hoàn hảo hơn được nữa?"

"Đừng nói bừa thế chứ. 'Thực lực' của mỗi người đâu chỉ được đánh giá ở sức mạnh ma pháp."

"Nếu tính về học thuật thì không phải còn có Tatsuya ở đây nữa sao? Nếu trở thành Chủ tịch Hội học sinh, cậu có thể chỉ định cấp dưới của mình."

Mizuki chạy qua hỗ trợ Erika thuyết phục Miyuki, về phần Erika vẫn rào trước đón sau.

"Ừ, đúng đó. Chẳng phải Hội trưởng Saegusa cũng đã bỏ đi hạn chế chỉ được chọn thành viên ở khoa một rồi còn gì."

"Cả Mizuki cũng..."

Tuy ngoài mặt vẫn ý kiến ý cò nhưng giọng nói Miyuki đã lộ ra chút dao động.

"Chuẩn chuẩn. Thành Hội trưởng là cậu có thể giành lại Tatsuya-kun từ Ủy ban Đạo đức Công cộng rồi..."

Dưới lời thầm thì dụ dỗ y chang Mephistopheles bản gái xinh, Miyuki dao động thấy rõ.

"Cơ mà nếu Tatsuya thành Chủ tịch Hội học sinh thì thế nào nhỉ?"

"Haha! Sẽ thú vị lắm đấy!"

Vốn là thanh mai trúc mã đối đầu từ bé đến lớn, lần này không những Mikihiko không phản bác mà còn tiếp gió cho ý tưởng kỳ quái của Erika.

Trong khi Leo chỉ biết ngơ ngác nhìn đống âm mưu xấu xa xung quanh dần hình thành, Tatsuya trả lời mười phần khẳng định "Đó là chuyện không thể."

"Chắc chắn là vậy, nếu là Miyuki thì hoàn toàn có thể thu thập đủ phiếu ủng hộ, nhưng tôi thì không."

Tuy nhiên, Shizuku lại có ý kiến trái ngược.

"Nhưng mà Tatsuya, anh đã thể hiện xuất sắc ở Cửu Hiệu Chiến."

"Không được, Shizuku... Tôi là thành viên nhóm hỗ trợ, nhiệm vụ của tôi đảm bảo chiến thắng và tôi chỉ thi đấu ở một sự kiện. Người ngoài thường không hiểu được nhiệm vụ của nhóm hỗ trợ."

Một lần nữa, Tatsuya lại từ chối khả năng mình tranh cử, cơ mà Honoka vẫn nhiệt tình phản bác.

"Nhưng mà nếu Tatsuya-san có thể tranh cử, nhất định em sẽ bầu cho anh."

"Em nữa Onii-sama. Nếu Onii-sama tranh cử, em sẽ giúp anh vận động mọi người. Diễn thuyết, phát truyền đơn hay cái gì anh muốn cũng được."

Miyuki và Honoka hai người hai bên vây lấy Tatsuya, tình thế giằng co có chút vi diệu. Cạnh tranh càng ngày càng gay gắt, Tatsuya không khỏi đau đầu.

Phần 2Edit

Học kỳ mới đã bắt đầu được một tuần.

Rốt cục thời điểm chính thức công bố người tuyển cử Hội trưởng Hội học sinh sắp đến, ngay cả học sinh năm nhất (đặc biệt học sinh lớp E đến lớp H) cơ bản vốn không hề quan tâm cũng bắt đầu bàn luận mấy chuyện như ai sẽ được đề cử, ai có hi vọng nhất…

Sau khi chào hỏi bạn học, Tatsuya rảo bước đến chỗ thiết bị máy tính của mình, bỗng nghe được tiếng chào hỏi của Mikihiko, người đã đến từ trước.

"Buổi sáng tốt lành, Tatsuya."

"Buổi sáng tốt lành, Mikihiko. Vẫn tới sớm như thường lệ a."

"Ha ha, nói cũng phải. Dạo gần đây tớ bị giao thêm vài bài ‘cần hành’ buổi sáng, chứ kỳ thực tớ vẫn còn muốn nhàn nhã thêm ít lâu." (Chú thích: cần trong cần cù, cần kiệm nhé, hành trong thực hành, hành động nhé, không phải cần ăn hành đâu)

“Cần hành” vốn dĩ là từ dùng trong giới tu phật, không biết có phải bị lẫn lộn thần phật hay không, hệ Thần Đạo ở quê nhà Mikihiko lại sử dụng nó. Cần hành buổi sáng, nói ngắn gọn chính là tu hành buổi sáng. Mikihiko dùng từ “tớ bị giao thêm”, nhưng có lẽ nên hiểu là “tớ có thể tiếp tục làm thêm”. Đây là điều Tatsuya ngộ ra từ những mẩu đối thoại ngắn giữa Mikihiko và Erika.

Được biết bạn mình đang từng bước lấy lại sức mạnh, hơn nữa ngày càng mạnh lên, Tatsuya cảm thấy vui mừng cho cậu, tuy cũng có chút hâm mộ ghen tị. Trước kia Mari từng nói đùa về việc Tatsuya chuyển đến khoa I, nhưng trên thực tế Mikihiko mới là cậu học sinh khoa II xứng đáng được chuyển tới khoa I trước nhất.

"À mà Tatsuya này, có chuyện tớ muốn hỏi, có lẽ cậu sẽ thấy kỳ quái, nhưng…"

"Chuyện kỳ quái?"

Câu hỏi thầm cụt lủn nghe như không ăn nhập vào đâu. Phản ứng đầu tiên của Tatsuya là bảo bạn mình nói tiếp. Nói cho cùng, hai người đều là bạn chung lớp, cậu ngừng lên tiếng và bước chậm lại để đi ngang hàng với Mikihiko.

"Cũng không phải chuyện gì kỳ quái cho lắm, thế nhưng Tatsuya này, cậu thực sự muốn làm ứng cử viên cho chức Hội trưởng Hội học sinh sao?"

"... Cậu nói gì cơ?"

Chẳng phải Tatsuya không nghe rõ lời Mikihiko, cậu hỏi lại hoàn toàn là do quá đỗi bất ngờ.

"Không có gì, chẳng là gần đây đang có tin đồn bảo cậu sẽ trở thành ứng cử viên cho chức Hội trưởng."

"Tin đồn…?"

Tuần trước Mikihiko cũng từng nêu lên giả thuyết Tatsuya trở thành ứng cử viên.

"Không phải tớ!"

Tatsuya cũng không cố ý nhìn chòng chọc vào bạn mình, nhưng Mikihiko lập tức cuống quít lắc đầu phủ nhận, tỏ rõ sự trong sạch của bản thân.

"Ngày hôm qua sau khi tan học, trong phòng thực tập, Tsuzura-sensei hỏi tớ đúng y câu ấy."

Tsuzura-sensei là giáo viên môn hình học ma pháp, kiến thức về ngành kỹ thuật ma pháp rất sâu, hiện đang làm giáo viên cho học sinh năm hai. Ban đầu thầy vốn là giảng viên Đại học Pháp thuật Quốc gia.

Trong giới học thuật, thầy được biết đến như một nhà nghiên cứu trẻ tuổi ưu tú. Thầy từng được đánh giá sẽ sớm tiếp nhận cương vị giáo sư trợ giảng. Có điều, cách nghĩ —— thậm chí là cử chỉ ngôn hành của thầy có chút phóng túng quá độ, thành ra thầy mới bị điều đến giảng dạy tại trường trung học trực thuộc đại học mình, thế nhưng... bản thân thầy lại không hề để ý. "Tôi có thể tiến hành nghiên cứu độc lập," đó là những lời thầy đã nói.

Hẳn do con người thầy là thế, cho nên thầy cũng là một trong những giáo sư khá quan tâm đến học sinh khoa II, kể cả học khác năm, Tatsuya cũng vài lần được tiếp chuyện với thầy.

"Loại tin đồn thất thiệt này đã khuếch tán đến vậy sao..."

"A, quả nhiên là tin đồn thất thiệt. Trước đó cậu cũng từng nói không có ý định này, cho nên tớ mới cảm thấy có chút kỳ quái."

"Nếu tớ có tham gia thật thì cũng chẳng thể gom được nhiêu phiếu cho cam, và đúng là tớ đã nói không hề có ý định ứng cử. Vì sao loại tin đồn này lại có thể lan truyền giữa các giáo viên được?"

"Tớ chịu..."

Tình hình trong phòng giáo vụ không phải Mikihiko có khả năng biết đến, cho nên cậu cũng chỉ có thể tỏ ra thắc mắc.

Tatsuya vốn cũng không chờ mong được trả lời, hỏi thế chẳng qua là đơn thuần phát tiết.

"Không chỉ mỗi thầy cô giáo thôi đâu."

Trái ngược với mong đợi của cậu, bất chợt có tiếng thọc gậy bánh xe đến từ những kẻ nghe lỏm ở một bên.

"Tớ thỉnh thoảng có nghe các anh chị khóa trên bàn tán trong mấy buổi hoạt động của câu lạc bộ. Cũng may mọi người có vẻ đều chấp nhận ý tưởng này, thật sự ngoài ý muốn."

Đầu tiên là Leo ngồi ghế trước nói xen vào, sau đó Erika đang tựa vào bàn Mizuki cũng bắt đầu phụ họa.

"Hê, ông nhắc tui mới nhớ, hôm qua tui cũng có nghe nha. Thành viên ban Kỉ Luật năm nhất làm ứng tuyển Hội trưởng Hội học sinh kỳ này. Dù nghĩ thế nào đều chỉ có thể là Tatsuya thôi?"

Phải không? Tatsuya cũng không tính gật đầu đồng ý với lời Erika nói. Nhưng sau khi tổng hợp lại tin tức từ Mikihiko, Leo và Erika, cậu cũng chỉ có thể nghĩ vậy.

"Tớ cũng..."

Ôi không, cả Mizuki sao? Tatsuya đột nhiên muốn đập đầu mình lên bàn.

"Ngày hôm qua lúc tớ đến phòng tư vấn tâm lý, hình như có nghe thoáng qua chuyện tương tự thế."

Có điều, sau khi Mizuki nói lên tính danh của người đang đồn thổi câu chuyện, một loại cảm giác “bất cứ chuyện gì cũng đều có thể được giải quyết theo hướng tích cực” nảy sinh trong lòng Tatsuya.

Cụ thể chính là cảm giác chỉ ra rằng cậu sẽ đi chất vấn Haruka, tuy cậu vẫn còn nghi ngờ về việc có nên gọi hành động như thế là “tích cực”.

◊ ◊ ◊

Người có dị nghị lớn nhất với phương châm hành động 'tích cực' của Tatsuya hẳn là Haruka.

"Bây giờ vẫn đang là giữa tiết một!"

Tuy đó là một hành vi không quá phù hợp với nghề tư vấn viên, nhưng Haruka vẫn trưng ra một vẻ mặt cau có trước kẻ vừa xuất hiện trong phòng tư vấn — Tatsuya.

Xem ra đến tận giờ cô vẫn còn đang khó chịu về việc bị gạt trong vụ Vô Thủ Long. —— Theo ý của Tatsuya, tình báo đã mua được thì cậu thích sử dụng ra sao là quyền của cậu.

"Bài tập tiết đầu đã được hoàn thành."

Đương nhiên Tatsuya không chút nào phật lòng dù có bị cô ghét. Đôi bên đều sở hữu một phần bí mật của nhau, mà Tatsuya là bên kiềm giữ át chủ bài mạnh hơn.

"... Vì thế nên cô mới chán ghét bọn học sinh giỏi."

"Là học sinh kém ạ. Kiểm tra thực hành vừa vặn đủ tiêu chuẩn mà thôi."

"... Em nói câu này không thấy châm chọc sao?"

—— Mối quan hệ giữa hai người họ có lẽ đã thân tới mức không cần khách khí đi?

"Đó là sự thật. Quan trọng hơn, có một việc đang làm phiền em, cho nên em mới đến xin cô tư vấn."

Vừa nghe Tatsuya nói vậy, Haruka mở to hai mắt nhìn, dáng ngồi cũng nghiêm túc hẳn lên.

"Cứ tự nhiên hỏi bất cứ thứ gì."

Ý thức nghề nghiệp thật không tệ, nhưng sự chuyển đổi nhanh chóng của cô làm Tatsuya cảm thấy năng lực tư duy của mình có chút không đủ. Chà, đã tới lúc cô nên học được, 'sự phiền não' mà cậu mang tới thuộc về phạm vi ngoài tầm tư vấn của cô.

"Phiền não của em, cô có thể gọi như thế, chính là chuyện bầu cử Hội trưởng Hội học sinh cuối tháng này."

"Có một chút rối rắm trong việc đề cử ứng viên lần này. Em muốn nói đến nó? Có phải em gái của em đã được đề cử làm Hội trưởng Hội học sinh?"

"À, quả thật đấy cũng là một trong những phiền não. Nhưng hôm nay em đến là để hỏi cô về một ‘tin đồn’ khác."

"Tin đồn?"

"Đúng. Tin đồn về việc em muốn ứng cử Hội trưởng Hội học sinh, nghe nói nó bắt đầu phát tán từ phòng giáo vụ, cô có tình cờ biết được chút gì không?"

Tatsuya nhìn trực diện vào mắt Haruka, chỉ trong khoảnh khắc, thật sự chỉ trong khoảnh khắc, biểu tình "Thôi chết" đã lộ ra trên mặt cô.

"Có vẻ hôm qua cô từng nhắc với Shibata-san về nó thì phải? Có thể thuật lại kỹ càng lần nữa cho em được không?"

Dưới cái nhìn chăm chú của mình, Tatsuya há có thể bỏ qua sự biến hóa dù chỉ trong khoảnh khắc của Haruka.

"Không lẽ, Ono-sensei chính là người đầu têu phát tán tin đồn không có thực này?"

Cơ mặt Haruka không ngừng lặp lại giữa việc run rẩy khẩn trương và cố gắng tỏ ra thư giãn.

Cuối cùng cô cũng khiến cho biểu tình của mình dừng lại với nụ cười tươi rói thường ngày.

"Em nói gì thế, đây quả thực là một việc thiếu suy nghĩ... Sao cô có thể làm ra loại chuyện vô trách nhiệm này được?"

Không có chút ngập ngừng nào giữa đôi môi cô.

Năng lực khống chế biểu tình của cô đúng là có sự tiến bộ rõ rệt.

"... Vậy làm thế quái nào mà cái tin đồn vớ vẩn này có thể sinh ra?"

"Gì cơ... Hóa ra là tin đồn thật sao… Mà, kể cũng phải... Shiba-kun thích hợp làm công vụ bí mật sau tấm màn đen hơn những việc ngoài sáng."

"Em cũng không phủ định."

Mắt hai người chạm nhau, sau đó lộ ra nụ cười xấu xa.

Nói không chừng là do ảnh hưởng từ việc có chung sư phụ.

Nhưng chút điểm tương đồng này không đủ để cấu thành điều kiện thân nhau.

"Vậy, cuối cùng là làm thế nào lại có tin đồn em trở thành ứng viên Hội trưởng Hội Học Sinh?"

"Thật xin lỗi, cô cũng không rõ lắm."

"Vậy ư? Thế thì cô biết bao nhiêu nói cho em bấy nhiêu là được."

"..."

Tatsuya chờ đợi Haruka trả lời với một vẻ mặt hết sức bình thản.

Cô nhận ra, tiếp tục giả ngu đã không còn ý nghĩa.

Hơn nữa cũng không có lí do gì phải giả ngu trong chuyện này.

"… Cô thực sự không rõ ai nói, nhưng… có thể xem nó như một loại trò chơi tin đồn truyền miệng biến tướng. Ban đầu là 'Hattori-kun có vẻ không ứng cử.' 'Nakajou-kun dường như cũng không.' 'Hình như Hội học sinh gặp khó khăn trong việc kiếm người ứng cử.' 'Như vậy nếu Shiba-san lên làm sẽ rất thú vị đấy?'... Thế rồi không biết lúc nào nó lại chuyển thành 'Shiba-san sẽ ứng cử.' 'Sao cơ? Shiba-kun sao?' 'Là cái anh chàng thành viên ban Kỉ Luật đó sao...' 'A a, có người mới ứng chiến?' Ừm, thế chẳng phải rất thú vị sao?'... Chuyện đại khái là thế."

Nghe Haruka nói xong, Tatsuya giống như muốn thoát lực trượt ra khỏi ghế.

"... Loại tin đồn lan man tùy tiện thế này, các thầy cô giáo làm sao có thể tin được?"

Aiz, mấy thứ như tin đồn vốn chính là tùy tiện lan man không có trách nhiệm, nếu chẳng qua chỉ là một cái đề tài tán gẫu giữa các giáo viên và học sinh trong trường thì Tatsuya cũng không cần phải quá bận tâm như vậy. Cậu cũng hiểu rất khó mà để ý được hết những loại đề tài thế này.

Nhưng nếu ngay cả một giáo viên giỏi như thầy Tsuzura — ít nhất là giỏi về mặt chuyên môn — trong phòng giáo vụ đều tưởng là thật, như vậy cậu không thể ngoảnh mặt làm ngơ.

Hơn nữa Tatsuya vẫn chưa gạt bỏ khả năng có người nào đó cố tình dựng nên chuyện này.

"Số giáo viên tưởng thật kỳ thực còn nhiều hơn phía học sinh. Đầu đuôi sự kiện hồi tháng Tư, tuy phía học sinh bị quản chế thông tin, nhưng phòng giáo vụ lại biết rất rõ ràng."

"... Sự kiện Blanche?"

"Đúng vậy. Không thiếu giáo viên đánh giá cao năng lực xử lý của Tatsuya-kun trong chuyện này."

Bất hạnh thay, cậu đã không dự kiến được. Hóa ra sự kiện đó lại gây ra nhiều sự chú ý đến thế... Tatsuya cảm thấy bản thân vẫn còn quá ngây thơ.

"Tuy rằng Juumonji-kun đã lược bỏ mất tình hình cụ thể, nhưng ai cũng đều rõ mười mươi việc em đánh tan phần tử khủng bố bằng thực lực của chính mình, điểm này được đánh giá rất cao. Nói cho cùng, Hội trưởng Hội học sinh trường trung học pháp thuật là chức vụ thường xuyên phải nói chuyện bằng nấm đấm, thành ra rất nhiều giáo viên nghĩ để cho một học sinh năm nhất nắm giữ chức vụ đó là một điều rất thú vị, chỉ cần cậu ta có đủ sức mạnh áp đảo."

... Chuyện này đang dần trở nên vô cùng tệ hại, Tatsuya nghĩ.

Những lời của Haruka tựa như tiếng chuông cảnh báo vang trong đầu cậu, thúc giục cậu phải mau chóng giải quyết vấn đề.

—— Trước khi rời khỏi phòng tư vấn, cậu bảo đảm chính mình không hề đưa ra bất kỳ thắc mắc nào về cách thức cô Haruka sử dụng để thu thập thông tin.

◊ ◊ ◊

Thành thực mà nói, thủ đoạn có thể áp dụng với những lời đồn không căn cứ là vô cùng có hạn, hơn nữa không phải một mình cậu có thể làm được.

Việc cần làm hiện giờ chính là đánh vỡ nơi bắt nguồn tin đồn, có thể thấy một chuyến viếng thăm cô Haruka không phải không có tác dụng.

Tuy cậu đã tự an ủi mình như vậy, thế nhưng nó vẫn không tài nào giảm bớt sự phiền muộn trước mắt.

Một lớp 25 người thật sự quá ít. Ai đang làm gì, liếc mắt một cái đã thấy tất tần tật. Ngoại trừ cậu ra, chỉ có 4 người không tám chuyện trước khi tiết học bắt đầu, còn lại 20 người, cậu không thích phải nói rằng không ai trong số họ không lén vụng trộm thảo luận về tin đồn của cậu.

Thỉnh thoảng có thể nghe được mấy cụm từ lẻ tẻ như 'Quả nhiên đúng y mình nghĩ', 'Hội trưởng', 'Tuyển cử'.

Thật khó mà trơ mặt ra như thế mãi.

"Tatsuya, phiền em một chút. Có thể bớt ít thì giờ cho chị được không?"

Mayumi bước vào phòng học như một nữ hoàng (kỳ thật thời nay đã ít ai mô tả một chị khóa trên theo cách trang trọng đến thế), dừng lại ngay trước chiếc bàn cậu ngồi, chắp hai tay vào nhau bằng một vẻ đáng yêu hết mức có thể, rồi thốt lên một câu như vậy.

Sau lưng Mayumi là biểu tình chịu hết nổi của Suzune khi phải chứng kiến cảnh này.

Tatsuya liếc mắt đến đồng hồ điện tử ở góc màn hình. Còn 5 phút nữa là vào tiết 2. Cân nhắc đến thời gian hai người dùng để trở lại phòng học của mình, thời gian đối thoại chỉ có tầm 1 phút.

"Nếu chúng ta bảo đó là công vụ của Hội học sinh thì không ai trong chúng ta sẽ bị phạt."

Mayumi trả lời câu hỏi không lời mà cô đọc được từ mắt Tatsuya, trong khi vẫn duy trì trạng thái siết chặt bàn tay của mình, có điều vị trí bàn tay đã hạ thấp xuống một cách vi diệu, nhiều khả năng là cô sẽ chuyển sang tư thế “Đức Mẹ Đồng Trinh” cầu nguyện bất cứ lúc nào. Coi bộ là chuyện xấu đây.

Hai tay chắp trước ngực, nước mắt lưng tròng, chỉ có Mayumi mới diễn được đến trình độ như vậy.

Tiết 2 cũng giống tiết 1, đều là giảng dạy qua máy tính. Dù Tatsuya có rời đi 20-30 phút cũng không thành vấn đề.

Tatsuya đứng lên. Trước ánh mắt của bạn mình, cậu khẽ gật đầu với Mayumi.

Như thể Mayumi và Tatsuya trao đổi vị trí cho nhau, cậu đứng trước bàn rồi rút thẻ ID của mình ra để nhét thẻ xin phép đặc cách của Hội học sinh vào.

◊ ◊ ◊

Cậu được hộ tống tới gian phòng của Hội học sinh.

Tatsuya đã mơ hồ đoán ra lý do hai người đến tìm cậu ngay vào lúc này, cho dù họ thừa biết là cậu sẽ đến đây vào bữa ăn trưa.

"Xin lỗi vì đã cắt ngang tiết học của em. Tiếc là chúng ta chỉ còn lại một ngày."

Trước lời nhận lỗi của Suzune, Tatsuya lắc đầu rồi nói, "Không sao cả, em không ngại."

"Cảm ơn em đã thông cảm, chị thật nhẹ cả người."

Phù. Cường điệu thở một hơi, Mayumi bắt đầu tiến vào chủ đề chính.

"Kỳ thực, vấn đề liên quan đến chuyện tuyển cử..."

Hệt như cậu dự đoán.

Tatsuya đã chuẩn bị tốt câu trả lời.

"Vẫn còn quá sớm với Miyuki."

"... Làm sao em biết chị tính nói đến Miyuki-san?"

Mayumi trợn tròn mắt, trên mặt in rõ dòng chữ "Không thể nào, chẳng lẽ là thuật đọc tâm".

Tatsuya cười khổ mở miệng giải thích.

"Chị không đợi đến giờ ăn trưa đã vội tìm em ngay giữa tiết học, cho nên hẳn là chị muốn hỏi ý em nhân lúc vắng mặt Miyuki. Hơn nữa các chị vừa nói đến thời hạn một ngày, thành ra em mới đoán các chị tính bàn về việc đề cử Miyuki vào chức Hội trưởng Hội học sinh."

Không phải Tatsuya muốn khoe khoang năng lực trinh thám nên mới giành trả lời trước.

Nếu chỉ có mình Mayumi cũng không sao, nhưng nếu thêm Suzune vào đội, rất có khả năng cậu chưa kịp mở miệng đã bị cường hành thuyết phục, thế nên cậu cần phải tung đòn phủ đầu trước.

Và giờ đòn đánh của cậu đã trúng mục tiêu.

Trước khi đối thủ của cậu — nhất là Suzune — điều chỉnh lại tốt trạng thái, Tatsuya phải xác lập điều kiện tất thắng.

"Học sinh năm nhất làm Hội trưởng Hội học sinh, xưa nay không phải không có, nhưng với Miyuki, điều đó vẫn còn quá sớm. Nó còn chưa thể đảm nhiệm vị trí lãnh đạo một tổ chức."

"... Hồi cấp 2 em ấy chưa từng đảm nhiệm chức vị Hội trưởng Hội học sinh hay gì đó tương tự hết à?"

"Đều bị em cấm."

Tatsuya lập tức phủ định chất vấn của Suzune.

"Chị thấy Miyuki rất có năng lực lãnh đạo..."

"Miyuki vẫn còn nhỏ lắm. Có lẽ do em chăm sóc quá chu toàn, cho nên con bé vẫn chưa thể tự chủ tốt bản thân. Ít nhất phải đợi đến khi con bé có thể ngăn được ma pháp của mình khỏi việc trở nên cuồng bạo mới được."

Nếu muốn áp chế vấn đề của Mayumi, biện pháp tốt nhất chính là lập tức dùng phản luận bắn ngược lại.

Gương mặt Mayumi và Suzune đều trông có vẻ như muốn nói gì đó ———— chủ yếu là nhằm vào chuyện “chăm sóc quá chu toàn” này, ở đâu mà “có lẽ”, phải là “sự thật mười mươi” luôn ấy chứ. Nhưng còn khuyết điểm ma pháp cuồng bạo, thân làm Hội trưởng Hội học sinh không thể phớt lờ, quả thật không cách nào phản bác.

"Nhưng mà bọn chị bị mắc kẹt rồi, ngày mai sẽ chính thức thông báo về cuộc bầu cử, mà giờ vẫn chưa có ai dự tuyển cả."

"Em nhớ hạn chót công bố ứng cử viên là vào tuần tới."

Đối với lập luận “chẳng phải chúng ta có nguyên tuần để kiếm ứng cử viên đó sao” của Tatsuya, Mayumi chỉ có thể lắc đầu với một khuôn mặt u ám.

"Việc sàng lọc người ứng cử cho chức Hội trưởng sắp tới là công tác của Hội học sinh. Nếu không, chúng ta sẽ bị cuốn trôi với dòng lũ người ứng cử."

"... Chẳng phải càng có nhiều ứng cử viên sẽ càng tốt cho việc chọn lựa à?"

"Em không sợ nó sẽ bùng nổ thành một cuộc đại chiến ma pháp ư? Tất cả đánh nhau loạn xạ, người thắng cuối cùng sẽ lên ngôi Hội trưởng?"

Quả thật, nếu sự việc diễn biến thành như vậy, có khi tình hình sẽ còn hỗn loạn hơn tuần nhập học đầu tiên của học sinh mới.

"... Mặc kệ nói thế nào... Bọn họ không phải đều muốn làm Hội trưởng Hội học sinh hay sao?"

Muốn trở thành Hội trưởng Hội học sinh, hẳn là nên biết tự kiềm chế bản thân mới phải.

Thế nhưng biện luận của Tatsuya bị Mayumi chặt đứt cái rụp. "Quá ngây thơ rồi Tatsuya-kun."

"Hội trưởng Hội học sinh trường ta có vô số quyền hạn, thậm chí sau khi tốt nghiệp cũng sẽ được đánh giá cực cao. Bốn năm trước, có một “cuộc bầu cử tự do dân chủ” đã được Hội học sinh tổ chức rầm rộ. Ngay lúc đó, số lượng người bị thương đã đạt đến hai chữ số. Kể cả bảng hiệu “Cuộc bầu cử tự do dân chủ” cũng bị kéo xuống, cuối cùng Hội trưởng Hội học sinh phải mạnh mẽ đề cử Phó hội trưởng kế nhiệm chức Hội trưởng mới giải quyết được vấn đề. Chuyện này đã được ghi lại trong hồ sơ."

Để giải đáp thắc mắc của Tatsuya, Suzune đã tung ra một quả bom tin tức nặng ký.

"... Đây là trường xứ nào vậy a?" Tatsuya nhịn không được cảm thán.

"Vừa có ma pháp hùng mạnh vừa có thể tự chủ tốt bản thân, học sinh trung học còn chưa trưởng thành đến mức ấy."

Mayumi lại bắt đầu chắp tay giống như cầu phật.

"Em thấy chưa? Có lẽ em lúc nào cũng xem Miyuki như cô bé, nhưng chị cam đoan em ấy sẽ làm tốt cả thôi. Người xưa từng nói, thời thế tạo anh hùng mà."

Đã đến chiêu này sao? Tatsuya nghĩ.

Có điều, mặc kệ chị đưa ra bao nhiêu lý lẽ, vẫn không thể khiến tôi thay đổi suy nghĩ về việc học sinh năm nhất không nên trở thành Hội trưởng Hội học sinh.

Vì vậy ——

"Tạm thời khoan nói đến Miyuki, chỉ cần Nakajou-senpai đứng ra ứng cử, mọi chuyện chẳng phải sẽ ổn sao? Cả về mặt thành tích lẫn năng lực thực tế, Nakajou-senpai chẳng phải càng thích hợp kế nhiệm Hội trưởng Hội học sinh?"

Nghe Tatsuya đưa ra luận điểm, gương mặt Mayumi chuyển sang đau khổ rồi trở nên trầm mặc.

"... Quả thật là vậy, nhưng..."

Suzune cũng không còn lời nào để bác bỏ.

Bởi vì chuyện đó rõ rành rành đến mức không ai có thể nói gì thêm.

Nếu Azusa chịu gật đầu đồng ý, hai người đã chẳng mất công chạy đến tìm Tatsuya tranh luận, điều này đôi bên đều tự hiểu.

Nhưng câu kế tiếp của Tatsuya lại nằm ngoài dự tính của Mayumi lẫn Suzune.

"—— Nếu hai chị muốn, em có thể thử đi thuyết phục Nakajou-senpai."

"Sao cơ?... Tatsuya-kun có thể thuyết phục A-chan?"

"Hẳn là được."

Bởi vì quá mức ngoài ý muốn, Mayumi không biết nên bày tỏ vẻ mặt gì. Sau khi ý nghĩa của những lời Tatsuya nói bắt đầu thấm dần, cô đột nhiên nắm chặt lấy tay cậu.

"Em thực sự có thể chứ? Không được thất bại đấy! Nhất định phải làm được! Quả nhiên chị có thể nhờ cậy ở em, Tatsuya-kun."

Cánh tay bị siết của Tatsuya dường như sắp tê rần đến nơi, nó đang được Mayumi lắc lên lắc xuống một cách nồng nhiệt. Đưa mắt liếc nhìn nhau, cả Tatsuya lẫn Suzune đồng thời cười khổ.

◊ ◊ ◊

Giờ ăn trưa hôm ấy, có lẽ nhờ mang trong người bản năng cảm nhận nguy hiểm giống như những con vật nhỏ, Azusa đã không đến Hội học sinh. Cứ theo đà này, đến lúc tan học Azusa cũng sẽ tìm lý do nào đó tránh mặt mình, Tatsuya thầm nghĩ, vì thế cậu quyết định hết tiết 5 sẽ lập tức đến phòng học của Azusa bắt người. (trường trung học pháp thuật tan học lúc 3 giờ chiều, tiết 5 kết thúc vào lúc 2 giờ chiều)

Thăm dò qua cửa phòng học, cậu thấy Azusa đang vội vã thu dọn cho việc cao chạy xa bay.

Xem ra cô tính chuồn trước khi bị tóm, nhưng tính cách nghiêm túc không bao giờ rời đi trước khi giờ học kết thúc ngược lại đã cản trở cô.

Không như Tatsuya, người không bảo giờ bị quy tắc trói buộc —— cho dù là nhúng tay vào tội ác tày trời cũng không có chút do dự nào.

Kéo theo em gái mình, Tatsuya bước vào lớp 2-A.

Ánh mắt như muốn hỏi ‘Thằng này là ai thế’ đến từ đại bộ phận nam sinh chiếu chằm chằm lên mặt Tatsuya. Cũng may mà không có anh bạn nào dở hơi tới mức tấn công một đàn em lớp dưới chỉ vì dám xâm phạm vào lãnh địa của mình. Còn ánh mắt của các nữ sinh lại khác, họ dòm ngó cậu giống như đang đánh giá một thương phẩm, tuy rằng có vẻ không ai trong số họ muốn gây khó dễ cho Tatsuya.

Tatsuya hoàn toàn không nhìn cả hai loại ánh mắt, lập tức đi đến chỗ Azusa.

Azusa giữa chừng nhận ra được Tatsuya đang tới, và trong một thoáng do dự phải chăng lúc này chạy trốn có hơi quá kỳ cục, Tatsuya đã đứng trước mắt cô.

Cố nặn ra một nụ cười ngập ngừng miễn cưỡng, Azusa đứng dậy.

Tuy hai tay cô vẫn nắm chặt lấy chiếc cặp, nhưng hai chân cô lại không thể nhúc nhích.

Chiều cao của Tatsuya và Azusa hơn kém nhau khoảng 30cm.

Bình thường cậu luôn duy trì khoảng cách nhất định để tránh cho cô cảm thấy áp đảo, lúc đứng gần nói chuyện cũng sẽ hơi khom người. Nhưng hiện giờ cậu lại cố ý áp dụng tư thái đứng gần nhìn từ trên xuống.

Tuy rằng gương mặt vẫn treo nụ cười rạng rỡ, nhưng ánh mắt Tatsuya đã khóa chặt lấy mắt Azusa.

"Nakajou-senpai."

Vẻ ngoài của Tatsuya chẳng phải rất đẹp trai, thanh âm cũng không phải dạng khiến người nghe mê mẩn, nhưng ít nhiều nhờ việc thường xuyên hô lớn trong những đợt huấn luyện chiến đấu khiến cậu sở hữu một chất giọng hùng hậu và có lực xuyên thấu cao. Các thiếu nữ có lẽ sẽ cảm thấy giọng cậu mang vẻ ‘già dặn’ hoặc ‘người lớn’.

"Em có việc muốn thảo luận với chị một chút."

Với một thiếu nữ rụt rè như cô mà nói, thanh âm này mang vẻ uy nghiêm không thể kháng cự.

"Chị, chị hôm nay, có chút..."

"Sẽ không tốn quá nhiều thời gian."

Tatsuya nhấn mạnh ngữ điệu của mình hòng cắt đứt hết tất cả toan tính tìm kiếm đường lui của Azusa.

Đối mặt một Tatsuya “độc tài” như thế, Azusa có chút trở tay không kịp. Bên cạnh đó, đám bạn học vẫn đang mải nhìn hai người Azusa (chủ yếu là nữ sinh) đã chuyển từ hình thức trao đổi ánh mắt sang thầm thì bàn tán.

Vài cụm từ lẻ tẻ thoáng hiện như “dữ dằn dễ sợ”, “ép người quá đáng”, rồi “thật oai hết sẩy”, kết hợp với những pha đánh mắt qua lại không gián đoạn.

Khi những ánh mắt chiếu vào người anh trai mình bắt đầu có dấu hiệu tán tỉnh bất kể cố ý hay vô tình, tâm trạng của Miyuki nhanh chóng tụt giảm.

Và thế là 'bầu không khí lạnh lẽo' đến từ phía sau Tatsuya — cũng chính là Miyuki — đã góp phần gây cho Azusa áp lực rất lớn.

"Chỉ cần năm phút là đủ."

"... Thôi được rồi, năm phút thôi nhé."

Azusa gật đầu đồng ý, giống hệt như mấy cảnh khách hàng bị nhóm tiếp thị đến tận cửa đẩy mạnh tiêu thụ.

Mặc dù tay cô không có còng tay lẫn dây thừng, thế nhưng, bất kể người khác nhìn thế nào, cô cũng đều trông giống như “tội phạm đang bị công an áp giải”.

◊ ◊ ◊

"Ngắn gọn là thế này."

Chọn một bàn ở góc quán cà phê, Tatsuya ngồi xuống và bắt đầu nói.

"Nakajou-senpai. Em hi vọng chị có thể trở thành ứng cử viên cho chức hội trưởng Hội học sinh."

"Quả nhiên là thế.... Có phải hội trưởng nhờ em thuyết phục chị không?"

"Đúng vậy."

Thực ra ý định ban đầu là nhờ thuyết phục Miyuki chứ không phải Azusa, nhưng Tatsuya tuyệt đối sẽ không nói ra miệng chuyện này.

"... Chị không làm được. Nó quá trọng đại, chị thật sự không đủ khả năng đảm đương trách nhiệm của một Hội trưởng Hội học sinh."

Azusa nắm chặt hai tay đặt trên hai đầu gối, cúi gầm mặt trả lời.

Thái độ của cô còn ương ngạnh hơn dự đoán. Có cảm giác như thể cô sẽ lập tức khóc òa. Nếu cậu ép cô quá sát, nói không chừng cô sẽ khóc thật. Không, không phải nói không chừng, mà là rất có khả năng.

Tuy nhiên, nếu chỉ có vậy mà Tatsuya đã bỏ cuộc, thế thì ngay từ đầu cậu đã không nhận trách nhiệm thuyết phục cao cả này.

"Hattori-senpai sẽ trở thành Trưởng Ban Quản Lý Câu lạc bộ kỳ tới, không thể tiếp nhận chức vụ Hội trưởng Hội học sinh. Nếu Nakajou-senpai không chịu đứng ra, cuộc bầu cử sẽ vượt khỏi tầm kiểm soát của Hội học sinh."

"Như thế không tốt sao? Có khối người thích hợp làm Hội trưởng hơn chị."

Azusa trả lời đầy cam chịu, Tatsuya thở dài một hơi thật sâu.

"..."

"..."

Trầm mặc không đến mười giây, Azusa bắt đầu có chút ngồi không yên. Lén lút nhìn sang Tatsuya, không thấy bất kỳ phản ứng, sau đó lại nhìn về phía Miyuki.

Miyuki trưng ra nụ cười phớt tỉnh khó thể đoán được suy nghĩ, chăm chú nhìn Azusa. Nụ cười này dễ gây cho người ta ảo giác bị cuống vào. Cô cuống quít dời tầm mắt.

Sang phía Tatsuya.

Và thế là, ánh mắt hai người trực diện thẳng vào nhau.

Khuôn mặt Azusa cứng lại với một chữ “Ôi” viết trên đó.

Tatsuya lại một lần nữa thở dài.

"Thật sự sẽ tốt chăng? —— Cho dù phát sinh chuyện giống như bốn năm trước?"

Có cần phải “kịch” đến thế không, Miyuki thầm nghĩ trong khi ngồi nghe ở một bên. Bản thân Tatsuya cũng cảm thấy mình hơi có chút cường điệu.

Nhưng Azusa lại phảng phất như bị đả kích, sắc mặt bắt đầu tái nhợt.

"Lúc ấy, số người trọng thương hình như vượt quá 10 người. Hẳn Nakajou-senpai nắm rõ số liệu kỹ càng hơn đấy?"

Đáng thương thay, bờ môi nhỏ nhắn của Azusa hầu như phát run trong nỗi băn khoăn khó mà nhận ra được.

Nhưng Tatsuya vẫn tiếp tục. "Trên trường hẳn cũng có hình ảnh ghi lại thời điểm đó đi? Những vết thương khủng khiếp được tạo ra bởi ma pháp... Nếu được thì em thà chưa bao giờ trông thấy thứ gì như thế."

Và thế là cậu đã tung ra đòn kết liễu.

Nhiệm vụ của thư ký Hội học sinh chủ yếu là quản lý hồ sơ lưu trữ. Những sự kiện trọng đại như vậy hiển nhiên là có rất nhiều hình ảnh ghi chép, cho dù cô không muốn cũng sẽ nhìn thấy trong quá trình sửa sang thu xếp hồ sơ.

Giống như dự tính, không chỉ là môi mà cả thân thể Azusa cũng bắt đầu run rẩy.

"Lịch sử sẽ tái diễn sao..."

"Mình, mình, nên làm thế nào bây giờ..."

Biểu tình của Azusa giống như đã bị ép đến bước đường cùng, và rồi Miyuki, người vẫn luôn giữ im lặng từ lúc vào quán cà phê đến giờ, đã trả lời với một nụ cười ôn nhu.

"Nếu Nakajou-senpai trở thành ứng viên cho chức Hội trưởng Hội học sinh, chúng ta có thể tránh khỏi tình trạng đó. Sẽ ổn cả thôi, chị nhất định sẽ làm được."

Ánh mắt Azusa bắt đầu dao động.

Anh trai uy hiếp, còn em gái thì đỡ lời. Thật sự là một màn phối hợp hoàn mĩ.

"À, nói mới nhớ."

Đến lúc này, bầu không khí nghiêm trọng mà Tatsuya tạo dựng nên đã mất hút — hoặc chạy biến đi đâu rồi. Thay vào đó, cậu làm một vẻ mặt vừa-sực-nghĩ-tới, rồi quẳng ra “củ cà rốt” tiếp theo.

"Em tình cờ nhận được hai bộ điều khiển thiết bị bay mà FLT chuẩn bị bán ra vào tuần tới..."

Vừa nghe đến đây, hai mắt Azusa bỗng nhiên lấp lánh.

Sắc mặt tái nhợt của cô hồng nhuận trở lại, rồi cô nghiêng người về phía bàn.

"... Có phải, có phải em đang nói đến chiếc CAD chuyên hóa dòng Silver dành cho phép bay? Họ chỉ mới công bố phát minh phép bay hồi tháng Bảy. Để có thể ứng dụng hiệu quả vào thực tế, nó cần dòng Silver tân tiến nhất. Em đang nói đến nó phải không?"

Trông Azusa như muốn nuốt chửng luôn Tatsuya khi thấy cậu gật đầu.

Ánh mắt cô không ngừng toát lên câu 'Chị muốn, chị muốn, chị muốn, chị muốn, chị muốn...'

"À, chỉ là hàng tồn kho mà thôi, là loại ‘hàng không bán’ nên không hề mang bất cứ số hiệu mẫu mã gì."

Ực ực. Yết hầu Azusa chuyển động.

Hai mắt cô đột nhiên giống như nhiễm sốt cao, bắt đầu trở nên mông lung.

MKnR v05 304

"Nhưng tính năng không có gì khác biệt với chính phẩm. Em định lấy chúng làm quà mừng cho lễ nhậm chức Hội trưởng Hội học sinh của chị."

"Thật chứ?"

Azusa cất cao giọng hoan hô.

Ghế dựa ngã ra mặt đất cái rầm, Azusa hoàn toàn không để ý những ánh mắt dò hỏi đến từ xung quanh. Phải nói là cô hoàn toàn không có dư tinh thần để bận tâm tới chúng.

"Thật. Nakajou-senpai bình thường vẫn luôn chiếu cố Miyuki, nếu chị được bầu làm Hội trưởng, em đương nhiên phải chọn món quà nào ra hồn một chút."

"Chị sẽ đi tranh cử! Chị sẽ không thua bất kỳ ai! Chị tuyệt đối sẽ trở thành tân Hội trưởng!"

Hùng hổ nhìn chằm chằm vào ảo ảnh của đối thủ cạnh tranh còn chưa xuất hiện, Azusa mạnh mẽ tuyên bố.

Ban đầu, do thiếu người được đề cử, bản thân cô mới bị quay một vòng giữa “cây gậy” và “củ cà rốt”. Hiện tại, sau khi đã được thuyết phục, sự thiếu tự tin trước kia lẫn lời từ chối ngoan cố vừa rồi của mình, tất cả đều đã bị cô ném hết ra sau đầu.

Trong khi Azusa đang lâm vào trạng thái hưng phấn quá đỗi, Tatsuya và Miyuki lén lút gật đầu với nhau tỏ vẻ đại công cáo thành.

Phần 3 Edit

Đã là tuần cuối cùng của tháng 9.

Cái nóng kéo dài của mùa hè vẫn còn mạnh mẽ nhưng có thể cảm thấy những cơn gió đặc trưng của mùa thu đang tăng dần.

“Như tôi đã nói, không phải không khí của trường nên trở nên hăng hái hơn sao? Cậu nghĩ thế nào?”

“Về gì cơ?”

Tatsuya liếc nhìn lại Mayumi đang nghiêng đầu dò hỏi với đôi mắt hơi nheo lại.

“Cuộc bầu cử hội trưởng.”

Cuối cùng, buổi gặp mặt toàn thể học sinh sẽ diễn ra vào ngày mai, và cùng với nó, là cuộc bầu cử Hội trưởng Hội Học Sinh.

Với Mayumi, hôm nay sẽ là ngày cuối cùng cô ở căn phòng này với tư cách Hội trưởng Hội Học Sinh; mặc dù vậy, cô không có vẻ đa cảm gì về nó.

Ngay cả vậy, sự cạnh tranh cho cái ghế Hội trưởng Hội Học Sinh tiếp theo không phải là sẽ bao gồm một cuộc tranh luận nảy lửa hay một cuộc thi công khai nào cả.

“… Chà, nó chỉ là cuộc bầu cử Hội trưởng Hội Học Sinh của trường trung học thôi mà, phải không? Đó chắc không phải thứ để mà cảm thấy quá khích…”

Cậu còn không thèm nhìn lại; nhiều nhất thì nó là một vị trí danh dự để được thêm điểm vào học bạ học sinh của ai đó thôi. Nó không phải thứ gì để cảm thấy kích động, đúng không?

Bên cạnh những gì cậu nói, cậu biết có một lý do khác để không kích động về nó.

Một cuộc bỏ phiếu tín nhiệm cho một và chỉ một ứng cử viên có vẻ không cần phải phấn khích đến thế.

Hơn nữa, khả năng không được tán thành là bằng 0.

Lý do cho tất cả chuyện này không phải vì cái ghế Hội trưởng Hội Học Sinh không có đủ sức quyến rũ để khiến người ta thòm thèm.

Nếu bạn nhìn vào nó từ quan điểm đại chúng, Hội trưởng Hội Học Sinh của một trường cao trung ma pháp không hơn gì là người lãnh đạo của một tổ chức trường học.

Quyền lực và ảnh hưởng cái chức vụ đó đặt ra gần như chẳng có gì cả; chỉ là danh dự mà thôi.

Về điểm này, nó không khác mấy với là một phần Hội Học Sinh của một trường khoa học hay nghệ thuật.

Tuy nhiên, cái cấp độ ‘danh dự’ thì lại khác.

Đó là điều hiển nhiên; nếu bạn nghĩ về nó một chút, thì bạn sẽ hiểu.

Đó là vì các trường cao trung ma pháp ─ những trường liên kết với Đại học Ma Pháp quốc gia ─ chỉ đạt đến con số chín trường trên cả nước.

Số lượng trường cao trung trong nước không chỉ giới hạn ở chín trường, nhưng những trường cao trung mà bạn có thể nhận được sự giáo dục cao cấp về phép thuật chỉ có chín mà thôi.

Ngay cả khi số lượng có tăng lên đi nữa, cũng sẽ không cách nào đảm bảo đủ số lượng giáo viên thích hợp.

Mỗi năm, chỉ chín người trải nghiệm cảm giác là một pháp sư được kính trọng như một người nắm giữ chức vụ Hội trưởng Hội Học Sinh của một trường cao trung ma pháp.

Danh hiệu đó, nếu giới hạn ở những người bước trên con đường trở thành một pháp sư xuất sắc ─ không phải phóng đại khi nói rằng, được trao một danh hiệu như thế, là một một bước ngoặc cuộc đời.

Trong khi không chính thức, có thể gọi nó là danh dự sánh ngang với việc nhận một huân chương hạng ba.

Dĩ nhiên, được là một trong số những người đứng ở đỉnh cao của thế giới pháp sư, bạn phải đạt đẳng cấp nhất nhì; không có ngoại lệ. Nhưng, ở cấp độ trường trung học, để có thể thu được danh hiệu này, nó thích hợp và xứng đáng để nói rằng nó có thể làm ai đó thèm thuồng đố kỵ ─ phải, khá là xứng đáng.

Sự thật là, có lẽ không chỉ có vài học sinh khao khát chức vụ Hội trưởng Hội Học Sinh, mà thay vào đó khá là nhiều là đằng khác.

Vậy, tại sao lại chỉ có một ứng cử viên?

Đó là, dĩ nhiên, sức mạnh của cá nhân được đặt vào xem xét.

Tatsuya lúc này, (với một cái liếc nhìn) đặt đôi mắt mình vào vị Hội trưởng Hội Học Sinh người với khuôn mặt ngây thơ vô tội đang nghiêng tới cậu dò hỏi.

Cô ấy sẽ diện cái nét mặt quái nào nếu vài sự phản đối lan ra ‘vận động’ rằng cuộc bầu cử không nên diễn ra.

Chắc là, diện cái nụ cười cám dỗ này.

Nói về nó đủ rồi; cái tưởng tượng đó rõ ràng dẫn đến vài viễn cảnh đáng sợ.

“Hmm, không may là, lần này chỉ có mỗi A-chan… nhưng thường thì, trước khi bầu cử tín nhiệm, một bài phát biểu ‘hãy bầu cho tôi’ sẽ được tổ chức cho khán giả. Cậu có nghĩ nó đủ để lên tinh thần mọi người ngày mai không?”

Với chỉ một ứng cử viên, gọi nó là bài phát biểu ‘hãy bầu cho tôi’ có hơi không đúng, nhưng Tatsuya không có thói quen bắt bẻ chuyện như thế.

Tầm nhìn của cậu nâng lên tới một góc trong phòng. Giờ đã trưa rồi. Khuôn mặt nghiêm túc của Azusa đang chăm chú vào một tài liệu và một giọng nhẹ đang lầm bầm.

Cô ấy không sử dụng một thiết bị hiển thị đầu cuối cầm tay; cô đang nghiêm túc đọc một tài liệu giấy thực sự. Cô ấy hẳn là trông như có tinh thần chiến đấu thích hợp của một ứng cử viên.

Tiện thể, “phần thưởng” về thiết bị bay đã được trao khi cô đồng ý sự đề cử rồi.

Một cô gái giống như cô ấy không bị cám dỗ bởi lời hứa về phần thưởng; phần thưởng được trao trước đặt cô dưới nhiều áp lực hơn, gây nên trạng thái căng thẳng kéo dài.

Và như thế, như Tatsuya mong muốn, Azusa đã trở thành tù nhân của cảm giác bổn phận kỳ lạ. Ngay cả khi cô không có ứng cử viên đối thủ, cô vẫn thôi thúc bản thân với kiểu “Mình sẽ chiến thắng, mình sẽ chiến thắng”.

Chắc hẳn, thậm chí sau khi bài phát biểu đã qua, sự căng thẳng này vẫn sẽ giữ cho ý chí của cô ấy vững chắc.

Không có gì phải lo lắng về mấy chuyện phía bên này.

“Không cần biết mọi người nghĩ gì, vấn đề chính là cuộc gặp mặt học sinh toàn trường, đúng không?”

Không lý nào cô ấy có thể nghe được những suy nhĩ của cậu, nhưng Suzune đã lên tiếng về chính cái vấn đề mà cậu sắp nghĩ tới. Suzune đang nhìn vào màn hình thiết bị hiển thị đầu cuối của cô ấy từ nãy giờ (có vẻ như cô bỏ bữa trưa hôm nay). Đôi mắt cô đang chạy lên xuống, hẳn đang cuộn văn bản trong khi đọc, có lẽ đang đọc đi đọc lại, kiểm tra tất cả mọi thứ.

“Buổi thảo luận đặc biệt vào mùa xuân đã giảm xuống mức độ tranh tụng. Chúng ta không muốn một tình trạng hỗn độn giống vậy nữa, ngay lúc này.”

Mari chỉ ra điều đó khi cô đóng hộp bento của mình lại.

“Tớ chắc chắn không có ý định gây ra một sự hỗn độn giống thế.”

Mayumi trả lời khi cô ấy cũng dọn dẹp.

“Em có hơi lo về khả năng hành động bạo lực nổ ra, nhưng đó chắc là một lo lắng khó chịu nhỉ.”

Khi mọi người chuẩn bị trà của mình, Miyuki nói điều đó với một khuôn mặt tươi cười và một không khí gợi chuyện đùa. Đúng lúc đó,

“Một cuộc tấn công bất ngờ sao? Chà, những học sinh ở trường chúng ta nên biết điều hơn khi tấn công một cô gái như cô ấy.”

Mari dừng lại.

“Ôi trời, thật thô lỗ. Tấn công một cô gái, cậu không nghĩ nó khủng khiếp sao.”

Một nụ cười rõ ràng nói rằng ‘chỉ là đùa thôi’ đang được vẽ lên khuôn mặt của Mayumi và có thể nhìn thấy bởi Tatsuya khi cô ném ra lời bình luận của mình. Không có đối thủ nào dám thách thức cô ấy trong một trận chiến phép thuật, ít nhất không ai đủ mạnh để làm điều đó sẽ tổ chức một cuộc tấn công lén lút. Mayumi tin như vậy, chắc chắn.

“Em hiểu rồi… Em không nghĩ cảnh giác sẽ là thừa.”

Tuy nhiên, lời đáp lại của Tatsuya đi theo một hướng hơi kỳ lạ mà cô không thể đoán trước được.

“Uh?”

“Bởi vì Hội trưởng là một cô gái, hơn nữa lại là một cô gái xinh đẹp.”

“Th-thật sao?”

Mayumi khước từ lời bình luận mang sự bình tĩnh của một người lớn tuổi hơn, nhưng không thể nói là cô làm nó trôi chảy được, khi mà đôi mắt cô thể hiện sự kích động.

Mặt khác, Miyuki mang một khuôn mặt hờn dỗi nói rằng tại sao anh trai mình lại thốt ra mấy thứ như thế, và dường như đang kiểm tra cậu cẩn thận về dấu hiệu không chung thuỷ.

“Ý cậu là gì? Sao đột nhiên cậu lại nói mấy thứ như thế chứ?”

Miyuki không phải người duy nhất nghi ngờ cậu.

Người thốt ra mối nghi ngờ của mình trước là Mari.

“Đột nhiên à? Một phần học sinh đang cố gắng tập hợp sự tán thành để đánh đổ kế hoạch của Hội trưởng. Em nghĩ chúng ta đang thảo luận về nguy cơ có thể làm tình trạng bị xáo trộn chứ?”

“Tôi cũng có nghe một tin đồn kiểu thế…”

Mari đáp lại theo kiểu có vẻ như phần nào bối rối. Từ quan điểm của Tatsuya, nhóm phản đối đang thực hiện cuộc điều động một cách khéo léo. Cậu xem xét các báo cáo tình báo với một mức độ chính xác tuyệt vời hơn Mari, bởi vì các thành viên Ban Kỷ Luật không thường thu thập tin tình báo.

“Về nhóm phản đối, cơ hội còn lại để tấn công chỉ còn hôm nay và ngày mai. Hội trưởng… sẽ tốt hơn nếu chị không ở một mình hôm nay.”

“Ha-ha, Tatsuya-kun. Cậu có cường điệu quá không đó?”

Mayumi xem sự bộc phát của Tatsuya như trò đùa và gạt bỏ nó với một tiếng cười. Nhưng nó không trôi qua dễ dàng.

“Hay là cậu nắm được vài thông tin…?”

Với trán nhăn lại Mari hỏi Tatsuya người vẫn đang hành động như thể cậu đang nói đùa với Mayumi.

“Không may là, không. Nếu em có nắm được điều gì thì em đã cảm thấy an tâm hơn rồi.”

“Cậu không nghĩ về nó quá nhiều, phải không?”

“Ha-ha, có lẽ thế chăng?”

Khi Suzune chỉ ra nó có thể chỉ là căng thẳng thôi, Tatsuya cười đồng ý.

Tuy nhiên, đó chỉ là giả vờ, chuyện này ai nhìn qua cũng biết.

◊ ◊ ◊

Chỉ còn lại một chút thời gian của giờ nghỉ trưa. Mari, người vừa rời khỏi phòng Hội Học Sinh và đang ở cạnh hành lang, gọi Tatsuya đang trên đường trở về lớp học.

Tatsuya và Miyuki đồng thời quay lại; vì lý do nào đó mà Mari mang một nụ cười hơi chát. Công chúng có lẽ nghĩ hai người đó như một ‘cặp anh em thân thiết’, nhưng đó chỉ là bởi vì họ luôn bỏ qua những hành động nhỏ nhặt như vầy.

“Chị cần gì à?”

Tatsuya gật đầu để Mari tiếp tục, nhằm mục đích nhanh chóng xử lý vấn đề.

“Có một chuyện tôi muốn bàn luận một chút với cậu. Cậu có thể tới trụ sở không?”

Khi cô nói ‘trụ sở’, cậu không cần phải hỏi là gì; ý cô ấy là trụ sở Ban Kỷ Luật.

“Ngay lúc này à?”

“Sẽ không tốn nhiều thời gian đâu. À, phải rồi. Nếu được thì Shiba cũng có thể có mặt không?”

Tatsuya và Miyuki bất ngờ nhìn nhau. Đây là lần đầu tiên trong ký ức của họ mà Mari nói với Miyuki mấy thứ như ‘cần em làm gì đó’ hay ‘có chuyện cần bàn’.

“Miyuki, vậy được không?”

“Vâng ạ. Vì tiết tư tự do nên không vấn đề gì nếu em trễ một chút.”

Tự do là cách nói tóm gọn của ‘môn học tự do’. Khoa học, ngôn ngữ, và mấy cái đại loại hoặc là các tiết phép thuật khác ngoài thực tập có thể học thông qua thiết bị đầu cuối mỗi cá nhân. Nó gần giống như tự học vậy, nên trễ một chút chắc chắn không vấn đề gì.

“Onii-sama thì sao?”

Tatsuya thì mặt khác, có một bài kiểm tra thực hành kỹ năng nhỏ gọi là ‘đo lường khả năng’.

Ở khoa một, một người hướng dẫn sẽ dùng phương tiện để tiến hành phép đo (dĩ nhiên cũng sẽ đưa ra lời khuyên), nhưng ở khoa hai, mỗi cá nhân, tự thân lựa lúc thuận tiện thì dùng một phương tiện để tiến hành phép đo; miễn nó là lúc nào đó trong tiết học thì cậu vẫn được điểm cần thiết, nó được tính là cấp độ đạt.

“─Không sao cả.”

Cậu gật đầu với Miyuki và chuyển sự đồng ý tới Mari; Mari nói ‘xin lỗi’, đi trước hai người họ và tiến bước tới cầu thang.

Khi họ vào trụ sở Ban Kỷ Luật, họ không dùng lối tắt đi ngang qua phòng Hội Học Sinh.

So với nửa năm trước, cô giống như một người khác vậy; nó hẳn là giống như một căn phòng khác sau tất cả nỗ lực dọn dẹp và sắp xếp mà cậu đã làm. Cạnh cái bộ receiver mà không hề có mặt ở đây nửa năm trước, Mari và cặp anh em ngồi xuống đối diện nhau. (Nhân tiện, bộ receiver, khi cậu tìm thấy nó qua cuộc thẩm vấn, đã bị chuyển vào kho vì căn phòng chất đống quá nhiều thứ. Nó đã được chuyển trở lại vị trí ban đầu để họ có thể giám sát thông tin thường xuyên hơn.)

“─Được rồi, giờ thì, vì là hai người nên chắc đã đoán được là chuyện gì rồi.”

Trước sự nhấn mạnh mà Mari tạo ra với khuôn mặt của mình, Tatsuya nghĩ “Huh?”

Một sự căng thẳng phảng phất phát ra từ cô ấy.

Không lý nào; sự có mặt của Miyuki ở đây không thể là nguyên do được. Họ thường xuyên gặp mặt đối mặt trong phòng Hội Học Sinh. Bạn không thể bảo là họ chưa từng nói chuyện với nhau được; không có lý do gì để một đàn chị như Mari cảm thấy căng thẳng ở mức này trong mối quan hệ của họ.

“Chuyện tôi muốn bàn, là về Mayumi. Thật ra thì tôi cũng thấy lo ngại từ những gì Tatsuya chỉ ra trước đó.”

“Vấn đề về những người phản đối kế hoạch bãi bỏ điều luật thành viên Hội Học Sinh phải được chọn từ các học sinh khoa một ư?”

Mari không để ý thấy vì sự căng thẳng của mình, nhưng Tatsuya tỏ ra đã hiểu.

“Đúng vậy… Tôi cũng nghĩ rằng có rất nhiều người trong phe phản đối. Trong buổi thảo luận vào mùa xuân, tôi không cảm thấy loại thái độ đó từ những người phản đối khi lời công bố được đưa ra, nhưng tôi tin rằng tôi có thể nhớ là những người phản đối để cảm xúc bộc phát…không phải ít. Vì hai người đều là năm nhất, nên hai người có thể không nghĩ đến chuyện này, nhưng hai người không thể thực hiện hành động phá ngầm một cách hoà bình được. Trên hết là, không phải mấy tên đi loanh quanh dùng bạo lực luôn luôn mọc ra đó sao? Nhiêu đó đủ để gọi là cảnh báo rồi.”

“Nhiều khả năng là vậy.”

Tatsuya nghĩ vậy trong khi không do dự hay căm ghét hướng về phía Mari đang làm bộ mặt u ám.

“Mayumi─chắc vì là một tiểu thư nên không quen thuộc với mấy kiểu ‘ác tâm’ này. Nhỏ đó chắc là không thể hiểu được cái cảm xúc gọi là dồn con thú vào đường cùng thì nó sẽ quay ra cắn.”

Hmm, Tatsuya đồng ý đó là một điểm yếu chết người.

Mari không có vẻ gì là người e thẹn.

Nhìn từ bên ngoài, rõ ràng sự đa nghĩ của hai người này là căn nguyên cho cách họ ăn ý với nhau; từ quan điểm của Tatsuya, lo lắng của Mari về Mayumi là ‘hoàn toàn tự nhiên’. Tuy nhiên, Mari dường như không nghĩ vậy.

“Việc mà cậu vừa mới nói đó… Mayumi dường như không nghiêm túc lắm về nó. Bởi vì Mayumi sở hữu kỹ năng đặc biệt ‘Multi Scope’, nên nhỏ đó có thể canh chừng xung quanh mình và không ai có thể làm cô ấy bất ngờ, nhưng vì khả năng đó không phải khả năng tri giác kích hoạt vô thức, khi cô ấy không cảm thấy cần thiết phải cảnh giác, nó giống như món đồ chơi bị mắc kẹt trong hộp vậy.”

“…Hmm.”

Chà, không phải đây là lúc Mari nói với chúng ta chuyện cô ấy muốn mình làm sao, Tatsuya nghĩ.

“Eh─ vậy, …xin lỗi. Tôi nói lan man mà không vào vấn đề…”

Tốt, Tatsuya không cần phải nói ra; Mari sắp tự thân quay lại vấn đề chính.

“Và vậy nên. Tôi muốn hai người… nếu có thể, hãy rời trường cùng với Mayumi hôm nay giùm tôi?”

“─ Ý chị là ghé nhà Hội trưởng à?”

“Hai người không cần đi xa đến mức ghé nhà cô ấy─ không, tôi sẽ rất biết ơn nếu hai người đi xa đến thế. Tôi nghĩ tôi không phải lo lắng về cô ấy nội trong khu vực trường. Trong lớp học, cô ấy bị vây quanh bởi một nhóm đông; trong phòng Hội Học Sinh đã có Ichihara và Hattori. Thời gian tôi lo nhất là khi cô ấy rời trường. Cô ấy sẽ không, dù lý do là gì, để nhóm hâm mộ tiếp cận bên ngoài trường.”

“Không phải đó là vì cô ấy là con cháu trực hệ của Thập Sư Tộc sao?”

Mari làm khuôn mặt như nói rằng ‘đó giờ tôi chưa bao giờ cân nhắc chuyện đó’ khi Tatsuya đưa ra lời khẳng định lơ đãng.

“…Nó là vậy sao?”

“Eh? Em không phải một thành viên của Thập Sư Tộc; nhưng đó chỉ là một suy đoán đơn giản thôi.”

“Cậu có lẽ đúng ở vài điểm… Dù sao thì, Mayumi thường rời trường một mình. Ngay cả khi ai đó làm nó trông như ngẫu nhiên, thì nó sẽ dễ hơn là ở trong trường. Nếu không phải là thời điểm này, tôi sẽ nói chuyện với Hattori, nhưng sau khi cậu ấy xong việc với Hội Học Sinh, có vẻ là cậu ấy sẽ chuyển qua khu vực của Hội Đồng Các Câu Lạc Bộ để chuẩn bị nhiều thứ… Vì hoàn cảnh, Tatsuya-kun, tôi muốn trông cậy vào cậu. Vì cậu sở hữu kỹ năng chống ma pháp mạnh nhất ‘Gram Demolition’, không cần biết chúng nghĩ ra cách đánh lén nào, nó vẫn sẽ ổn, đúng không?”

Tatsuya bị băn khoăn bởi một nghi ngờ duy nhất; tuy nhiên, cậu không thể nói thành lời. Bởi vì, nhanh hơn cả khi cậu có thể mở mồm, Miyuki đã trả lời câu hỏi của Mari.

“Xin hãy để đó cho chúng em. Nếu là anh trai em, sẽ không có bất cứ sai lầm nào cả đâu.”

Cách nói cuối cùng của Mari không phải một câu hỏi hình thức. Thực ra, nó là một trò khiêu khích, hay có lẽ là xúi giục. Những lời đó kích động Miyuki một cách kỳ lạ─ chúng là dành cho mục đích xúi giục cô ấy nhảy vào khoảng lặng và chặn đầu những câu hỏi nhụt chí của Tatsuya kiểu như ‘Tại sao lại là em phải hộ tống cô ấy khỏi trường?’.

Thay vào đó, Tatsuya nhìn vào Mari đang mang một nụ cười quỷ quyệt.

“G-gì thế? Có gì cậu muốn nói sao?”

“Không, không có gì đặc biệt đâu.”

“Thật là nhỏ mọn. Nếu cô ấy bị thương bây giờ, rất nhiều thứ sẽ tệ đi đấy. Chỉ vì hiểu rằng mọi chuyện đang rất bấp bênh thôi… chứ không phải như thể tôi đặc biệt lo lắng về nhỏ đó đâu.”

Khi cậu nhìn Mari cố gắng hết sức kiếm cớ, Tatsuya nghĩ ‘vậy đây là cái gọi là tsundere sao?’ ─ cậu thực sự không chắc nữa.

◊ ◊ ◊

“—Cảm ơn đã vất vả. Với chừng này thì tất cả công việc chuẩn bị cho ngày mai chắc hoàn thành rồi nhỉ?”

Đáp lại lời đùa cợt thân mật của Mayumi.

“Vâng, tài liệu đã sắp xếp xong cả rồi.”

Bởi Azusa.

“Hội trưởng cũng đã kiểm tra xong rồi ạ.”

Hattori xác nhận với giọng bình tĩnh.

Tuy nhiên Hattori không đơn giản là trả lời lại câu hỏi; những lời của cậu ta mang vẻ biết lỗi và ăn năn khi cậu tiếp tục.

“…Hội trưởng, thật sự cực khổ cho chị quá.”

“Phải, Hanzou-kun, cảm ơn đã vất vả. Tôi cũng đã hoàn thành ở đây, nên đừng lo lắng.”

Sau chuyện này, cậu có một lễ nhậm chức ở Hội Đồng Các Câu Lạc Bộ. Đó là điều mà Mayumi cũng hiểu được.

“Xin lỗi, Hội trưởng…”

“Tôi đã nói là ổn mà. Nếu A-chan cũng đã chuẩn bị, xin hãy đi được rồi.”

Với nỗi đau khôn cùng, Hattori nuối tiếc nhanh chóng dọn dẹp mấy thứ đồ của cậu, nói ‘xin phép’ ngắn gọn như một lời tạm biệt tới Azusa, để Hội Học Sinh lại đằng sau và bước về phía toàn nhà chuẩn bị.

“Cũng là lúc em nên về rồi đó, Miyuki.”

Với một giọng tương tự, Mayumi đưa ra lời bình luận tới Miyuki, người vì lý do nào đó thậm chí vẫn chưa đứng dậy khỏi ghế, dù cả hai học sinh năm hai đều đã về nhà cả rồi (đúng hơn thì, Azusa là người duy nhất về nhà).

“Nếu được thì em muốn đợi ở đây một chút nữa.”

Tuy nhiên, thứ đáp lại là một câu trả lời khác với thường ngày từ Miyuki.

“Tatsuya-kun à?”

“Vâng. Có vẻ như anh ấy đang ở đâu đó mà sóng điện thoại không tới được, vì em không thể liên lạc được với anh ấy.”

“Đâu đó mà sóng điện thoại không tới được…”

“Có thể nào đó là tầng hầm lưu trữ không?”

Suzune thì thầm vào tai Mayumi, người đã nghiêng đầu thắc mắc (dù gọi nó như thế, âm lượng cũng đủ để lọt vào tai Miyuki). Mayumi đồng ý với cái nhìn “uh, huh”.

“Lớp bảo mật ở đó…có hơi dày, nên chắc là em không thể liên lạc với cậu ta… được rồi.”

“Chị định dọn dẹp một chút nữa rồi mới về. Oh, Rin-chan, em cũng về đi. Em có việc không thể bỏ hôm nay đúng không?”

“…Vâng. Em xin lỗi, Hội trưởng.”

“Ổn mà. Chị sẽ cho em nghỉ hôm nay, nên phải làm nhiều hơn vào ngày mai đó.”

Mayumi không có ý gì xa xôi, huh; không có dấu vết nghi ngờ nào trong câu trả lời của cô. Cô ấy thậm chí còn phơi ra một điệu cười nhẹ. Suzune cúi chào mà không nói lời nào.

Phòng Hội Học Sinh giảm xuống chỉ còn hai người họ; Mayumi và Miyuki im lặng quay lại bàn làm việc của mình.

Sau một lúc, khi mà Mayumi cảm thấy cũng đến lúc rồi, người được uỷ quyền (nói ngắn gọn, là những người có ID học sinh được đăng ký với hệ thống xác nhận của căn phòng) đến làm vang lên tiếng bíp.

Miyuki ngỏm dậy và hướng mắt về phía cửa.

“Xin lỗi anh đã để em phải đợi.”

Mong đợi của Miyuki không phải là vô ích; Tatsuya bước vào phòng.

“Không, anh không làm gì như thế cả.”

Khi cô nhìn Miyuki vui vẻ hướng về phía cậu ấy với những bước chân ngắn nhanh nhẹn, Mayumi thốt ra một nụ cười hơi bất ngờ.

“Tôi đã quen với nó rồi nhưng… hai người thực sự rất thân nhỉ.”

“Oh, Hội trưởng. Chị ở một mình à.”

“Tàu bị bỏ rơi rồi… nhưng ổn thôi. Phải, những người duy nhất còn lại hôm nay là Miyuki và tôi.”

Vì cậu cũng chẳng lạ lẫm gì với Mayumi, nên sự trơ trẽn của cô ấy không làm Tatsuya chùn bước. Đó là cách ứng đối vô tư lự thường ngày của cô ấy.

“Chúng em giúp được không?”

“Lạ à nha.”

Tuy nhiên, những lời tiếp theo của cô ấy dường như thể hiện ngạc nhiên thực sự.

“Tôi tự hỏi có khi nào tuyết sẽ rơi hay không đây.” (điều này gần giống như nói rằng lợn có thể bay)

“Nó là không thể với em, nhưng… em gái em sẽ không thành vấn đề. Miyuki, Hội trưởng có vẻ muốn tuyết ngay bây giờ.”

“Đã rõ. Vậy, em nên tạo bao nhiêu đây, Onii-sama?”

“Để xem nào… nếu em chất nó lên 10 cm, vậy có đủ không nhỉ?”

“Chờ đã! Dừ-dừng lại! Tuyết không rơi cũng không sao đâu!”

Mới đầu cô nghĩ đó chỉ là nói đùa nên cô để mặc nó, nhưng biểu hiện của họ quá ư nghiêm túc. Bị nhột bởi cái lo lắng gọi là “chỉ có 1 phần 10000 họ mới làm vậy nhưng, lỡ họ làm thật thì sao”, Mayumi cuống cuồng ngăn lại.

“Thiệt tình… Đừng nói đùa với cái mặt cứng đơ như thế chứ.”

“Không phải nó rõ ràng chỉ là trò đùa thôi sao?”

Với Tatsuya, người không cười ngọt ngào cũng không toe toét khi xác nhận điều đó, Mayumi hướng cái nhìn tràn đầy sự yếu đuối (tin tưởng) với tất cả cố gắng. Tuy nhiên, cô thấy hoàn toàn thiếu hiệu quả và đơn giản là nhún và nói “ờ, rồi”.

Cô ấy cũng cực kỳ quen với kiểu cách của Tatsuya. —Họ đều ngang bằng nhau.

“Dừng trò đùa ở đây được rồi.”

Mayumi nhìn cậu với một ánh nhìn xuyên thấu, nhưng Tatsuya một cách tự nhiên lờ nó đi.

“Trời sẽ mau tối thôi, nhưng nếu còn công việc nào nữa thì, chúng em sẽ giúp chị.”

Giờ đã qua thu phân. “Trời sẽ tối sớm thôi” không phải là cách nói phóng đại dù gì đi nữa.

Lúc này cô sẽ tạm chấp nhận những lời vị tha của Tatsuya (có lẽ cô ấy “hiểu nhầm” cậu); khuôn mặt của Mayumi nới lỏng.

“Um… Tôi tốt hơn là sẽ về nhà. Cảm ơn vì cậu đã quan tâm.”

“Ồ, vậy sao?”

“Vậy Hội trưởng, sao chúng ta không đến nhà ga cùng nhau nhỉ?”

Nghĩ rằng Tatsuya sắp chuẩn bị bắn hạ, lần này Miyuki thử cố gắng.

Trong khi cô đang nghĩ đây đúng là chuyện bất thường, khuôn mặt Mayumi tự động nở ra nụ cười.

“Tại sao chúng ta không làm việc cùng nhau đi?”

“Vì giờ đã trễ rồi, em biết sẽ tốn một khoảng thời gian để lấy tài liệu từ ‘bên dưới’, nên điều trước tiên chúng ta làm bây giờ là rời đi, vậy thì họ có thể hoàn thành nó cho chúng ta trước khi họ về nhà.”

“…Giờ cậu nói mới nhớ, cậu đã tìm kiếm gì trong kho lưu trữ vậy?”

“Em đang tìm mấy văn bản cổ liên quan tới ‘hòn đá triết gia’, bởi vì những văn bản quan trọng không được sao lại vào cơ sở dữ liệu.”

“…Một đề tài nghiên cứu cực kỳ lập dị, à không, đặc biệt hử.”

“Em nghĩ nó có thể là một công cụ bù lấp cho việc thiếu khả năng.”

“Vậy, vậy sao…?”

Không nghĩ ngợi gì, cậu làm Mayumi bị sốc với động cơ chân thực của mình.

“…Uh, làm thế nào một pháp sư có thể sử dụng ‘Gram Demolition’ lại nói điều như thế chứ? Cho dù đó có là ma thuật duy nhất mà cậu có thể dùng đi nữa, thì cậu vẫn sẽ được đòi hỏi rất cao bởi cảnh sát và lực lượng phòng vệ từ chỗ này chỗ nọ mà.”

Tuy nhiên gương mặt cô nhanh chóng phồng lên thất vọng.

Tatsuya biết rõ rằng Mayumi nghĩ cậu có một quan điểm méo mó về tài năng ma pháp của mình. Tuy nhiên, hướng nghĩ của cậu có hơi khác với ‘cảm nhận của những người dự bị’; ‘những học sinh dự bị’ chỉ chán ngấy về việc hệ thống xã hội đặt giới hạn cho cơ hội của họ vì họ là dự bị là điều cậu biết rõ.

Cậu đã vô thức quên rằng nếu mình nói bất kỳ điều gì nghe như có một chút tự kỷ, Mayumi, người luôn luôn trên cơ cậu, sẽ nổi giận.

Cậu có lẽ không đạt tới cấp cao trong tiêu chuẩn xác định cấp độ pháp sư quốc tế, nhưng nếu cân nhắc yêu cầu xã hội (nghề nghiệp), người tài năng như cậu, nắm giữ kỹ thuật vượt trội về một lĩnh vực đặc biệt được đòi hỏi rất cao.

“Này, Tatsuya-kun, tôi nghĩ cậu không nên nhấn mạnh bản thân mình chỉ là ‘học sinh dự bị’ quá nhiều. Bởi vì cậu đơn giản chỉ đang lâm li thống thiết mà thôi, cậu sẽ được người ta nhớ đến bởi những thành tựu của mình… Nếu cậu tiếp tục cái lối đó nữa, cậu sẽ bị ghen ghét bởi cả học sinh khoa một và khoa hai luôn đấy.”

“Em không định nhấn mạnh điểm đó đâu.”

Với Tatsuya, khi cậu gọi bản thân mình là ‘học sinh dự bị’, cậu thực sự không làm điều đó với ý định thoả mãn khuynh hướng khổ dâm, hay là thống thiết gì đó. Vừa mới nãy, cậu đã bị hỏi (gián tiếp) lý do mà cậu đang nghiên cứu đề tài này và cậu chỉ trả lời câu hỏi đó thôi. —Dĩ nhiên, cậu không nói dối để che giấu ý định thực sự của mình; lý do thực sự cậu đang nghiên cứu vấn đề liên quan tới ‘hòn đá triết gia’ là để bồi đắp cho việc thiếu khả năng làm những điều nhất định liên quan tới mục tiêu xây dựng ‘Lò Phản Ứng Nhiệt Hạch Sử Dụng Phép Kiểm Soát Trọng Lực’của cậu.

Dù gì thì, Tatsuya không có ý định nhấn mạnh bản thân rằng cậu chỉ là một ‘học sinh dự bị’.

Tuy nhiên,

“…Đừng để ý, em sẽ cố không làm vậy.”

Cuối cùng, cậu đáp lại như vậy.

Không phải là Tatsuya không hiểu rằng Mayumi đang lo lắng cho mình.

◊ ◊ ◊

Ba người họ, Mayumi và cặp anh em, bước đi thẳng trên đường từ cổng trường tới nhà ga mà hai người thường đi với Erika, Leo, và mấy người bạn còn lại. Miyuki có một chút căng thẳng; chà, chuyện đó có thể hiểu được. Ngay cả Mayumi chắc cũng cảm thấy cô phải vui vẻ thay vì căng thẳng. Chiếc cặp của cô được giữ bằng cả hai tay phía trước người. Cái kiểu cô bước đi trong im lặng với đôi mắt che giấu cảm xúc của mình mang một vẻ duyên dáng khiến cho một người phải tự hỏi “Cô tiểu thư này chui ra từ cái gia đình danh giá nào vậy?” —Thực ra thì, Mayumi đúng thực là một tiểu thư.

Bản thân Tatsuya không có chủ đề gì mà cậu quan tâm để mở đầu cuộc trò chuyện. ‘Kỹ thuật nói chuyện phiếm’ là thứ mà cậu đặc biệt tệ. Ngoài ra, cậu lúc này đang cảnh giác những cuộc tấn công từ phe phản đối. Vì lý do đó, cả ba người họ không hề trò chuyện gì khi mà khoảng 70% con đường tới nhà ga đã bốc hơi đi mất.

“…Này, Tatsuya-kun.”

“Chuyện gì vậy?”

Bởi vì tình huống đó, nên khi mà Mayumi bất ngờ mở miệng, Tatsuya hầu như đã sẵn sàng cho bất cứ điều gì.

“Có phải hai người chờ tôi để chúng ta có thể về chung đúng không?”

Tuy nhiên, dù cho cậu đã chuẩn bị rồi, cậu vẫn bị Mayumi làm bất ngờ bởi lời bình luận của cô ấy.

Khi Tatsuya không trả lời lại ngay, Mayumi tiếp tục như thể cô đã nhận được một câu đáp lại rõ ràng vậy.

“Mari đã nói gì đó, phải không? Gì đó kiểu như vì phe phản đối có thể tấn công, hãy đi cùng tôi về nhà.”

“…Chị hiểu cô ấy thật đấy, Hội trưởng.”

Người thành thật đáp lại không phải Tatsuya, đó là Miyuki. Sự sáng suốt của Mayumi đã cho phép cô đưa ra dự đoán xuyên qua sự dối lừa hướng tới sự thật; ít nhất, Miyuki có thể dùng lời nói can thiệp nên Tatsuya sẽ không phải tự thân ‘bày tỏ’.

“Vậy cũng được.”

Mayumi cười nhẹ khi cô quay lại Miyuki.

“Tôi sẽ không nói với Mari rằng tôi đã moi ra sự thật từ hai người đâu.”

Miyuki gật đầu lúng túng khi sự chú ý của cô hoàn toàn và sắp sửa phơi bày.

“Nhưng, sao chị lại nói về nó?”

Mặt khác, Tatsuya không biểu hiện bất kỳ sự không thoải mái nào trên khuôn mặt, cậu cũng không nói với bất kỳ dấu hiệu nào có thể gọi là coi thường; cậu chỉ hỏi với cái nhìn bối rối.

“Để cho hai người hiểu rằng hai người không cần thiết phải đi với tôi tới nhà. Oh, đừng hiểu lầm. Tôi không phải thấy phiền hay gì đâu.”

Tatsuya im lặng cúi đầu và ra dấu cho cô tiếp tục.

“Không phải Mari nói thứ gì đó như là tôi thường đi trên đường đến và rời trường mà không hề cảnh giác đúng không? Nhưng, tôi không rời trường cùng với mọi người khác thực ra là một sự cảnh giác, để nếu chuyện gì xảy ra, sẽ không có ai bị kéo vào.”

“Nói vậy… chị không chỉ ám chỉ những lúc như lúc này thôi phải không?”

“Phải, tôi có lẽ chỉ đang gọi mình như thế, nhưng bởi vì tôi là một ‘tiểu thư’, nên tôi thường bị nhắm vào bởi những người có mục đích tài chính hoặc chính trị và mấy thứ như thế.”

Cô ấy nói từ tiểu thư mà không có biểu hiện tự hào gì trong lời nói đó, chỉ có sự tự hạ thấp bản thân nhuốm màu giọng nói của cô mà thôi.

“Bởi vì gia tộc Saegusa là một gia tộc cao quý mà, kể từ khi hệ thống Thập Sư Tộc hình thành, chưa bao giờ tuột hạng, chưa một lần.”

Tatsuya nói với ngụ ý ‘không thể làm gì được với chuyện đó’ trong lời nói của mình; Mayumi nở một nụ cười đau khổ.

“… Chà, là như thế đấy. Bởi vì tôi đã được rèn luyện để không bao giờ mất cảnh giác, nên tôi luôn luôn chuẩn bị để có thể ngay lập tức phát động phép thuật của mình.”

Cô nâng tay trái lên. Ống tay áo trượt xuống để lộ chiếc CAD của cô; nó không phải trong trạng thái nghỉ, nó đang ở chế độ standby.

“Bên cạnh đó, tôi cũng có một vệ sĩ nữa.”

“Uh, thật sao?”

Miyuki cuống cuồng nhìn xung quanh, nhưng cô không thể thấy dấu hiệu bất kỳ ai trông giống một vệ sĩ cả.

“…Ông ấy đang đợi ở nhà ga.”

Mayumi tế nhị dừng cô ấy lại.

“Như cậu đoán đó, nó rất xấu hổ khi đi trên đường đến trường được một vệ sĩ hộ tống mà.”

Ngay cả khi cô nói vậy với chính mình, nó cũng không thay đổi thực tế rằng nó rất xấu hổ.

“Ồ, vậy đó là tại sao chị ta nói mấy thứ như ‘Hai người không cần phải nhìn cô ấy bước vô nhà đâu’… Vì một khi chị tới nhà ga, thì người vệ sĩ sẽ đợi ở đó.”

Khi nghe điều này, gương mặt Tatsuya biểu hiện rằng cuối cùng cậu cũng hiểu.

“Đúng vậy.”

Tuy nhiên, giờ nó được giải thích rồi thì, vài thứ mới lại kích thích trí tò mò của cậu.

“Nhưng, tại sao chị lại giải thích điều này với chúng em?”

Cậu biết đó là một câu hỏi vô nghĩa, nhưng Tatsuya không thể kiềm nén sự tò mò của mình được. Nếu những gì cô ấy vừa nói là đúng (mặc dù có vẻ là chẳng có lý do gì để nói dối), Mari cũng biết về thông tin cá nhân này.

“Ph-phải… có lẽ tôi chỉ muốn về nhà cùng với Tatsuya-kun và Miyuki-san chăng?”

Tuy nhiên, nhìn vào gương mặt bẽn lẽn của Mayumi khi cô trả lời, Tatsuya cảm thấy một dự cảm ‘hoàn toàn thất bại rồi…’

“Cả em, nữa sao?”

Miyuki không cảm thấy cùng một dự cảm như anh trai mình, nên Mayumi gửi một nụ cười (chị cả) về hướng mà cô ấy đang nghiêng đầu.

“Phải. Mùa thu năm ngoái, chị trở thành Hội trưởng Hội Học Sinh; nửa năm đầu như thế đã trọn vẹn rồi, nhưng nửa năm cuối này, với chị, đã là một khoảng thời gian thực sự thoả mãn.”

Và rồi cô ấy chuyển ánh mắt sang Tatsuya.

“Và đó chắc chắn là nhờ hai người cả.”

“…Em nghĩ chị đánh giá cao bọn em rồi, nhưng…”

Khi Tatsuya lạnh lùng phủ định lời tuyên bố của cô ấy, Mayumi cười khúc khích với cả tấm lòng.

“Tôi chỉ mới hiểu ra chuyện này gần đây, nhưng… Tatsuya-kun, cậu là một người khiêm tốn.”

Nhìn thấy Tatsuya băn khoăn không biết đáp lại ra làm sao và khuôn mặt cậu cứng lại thành cái mặt nạ Noh, Mayumi bật ra một tràng cười khúc khích lanh lảnh ‘không thể kiềm lại được’.

“Đây là cách cậu hành động ở tuổi của mình sao? Thỉnh thoảng, tôi cảm thấy như mình thực sự đang đối phó với đứa bé mười tuổi vậy.”

Với ngoại lệ là Mayumi, những người quen của Tatsuya, những người thỉnh thoảng nghi ngờ về tuổi thật của cậu, tất cả đều dự đoán cao hơn; điều duy nhất cậu có thể làm là chìm vào im lặng với vẻ ngạc nhiên trên gương mặt.

Tầm nhìn của Mayumi nhoà nước mắt— cô cười nhiều quá, cô ấy lấy tay dụi mắt và hướng gương mặt vui tươi về phía hai anh em.

“…A-chan và Hanzou-kun là những đứa trẻ tốt, nhưng hai anh em cậu chắc chắn là những kouhai[6] đáng nhớ nhất trong cả quãng đời trung học của tôi.”

Khuôn mặt cô sáng lên với một nụ cười vô cùng rực rỡ, Miyuki cũng rơi vào im lặng.

Khác hoàn toàn với anh trai mình, người mà hai bên tai đang nóng bừng.

◊ ◊ ◊

Nhà Shiba, vì người cha của họ sống ở chỗ mẹ kế hai người, nên thực chất là nhà của hai anh em, Tatsuya và Miyuki; với một nơi ở riêng thì nó tương đối lớn. Nó không nguy nga như nhà Kitayama hay nhà Saegusa (Tatsuya và Miyuki thực ra chưa hề nhìn thấy chúng); nhưng so với mấy ngôi nhà đó thì căn nhà này chỉ ở mức độ nhà riêng mà thôi.

Dù vậy, bạn không thể nói nó chỉ là một căn nhà riêng được.

Ẩn bên dưới, có một cơ sở nghiên cứu kỹ thuật ma pháp công nghệ cao ngang ngửa phòng nghiên cứu của trường đại học. (Vì vài lý do hay gì đó, mà nó dường như có phần nào bí mật, nhưng nó đơn giản chỉ là một cơ sở có cùng mặt bằng với tầng nhà phía trên được sửa đổi lại thành một phòng thí nghiệm mà thôi.)

Tatsuya, người đi ra từ cơ sở nghiên cứu đó và bước vào phòng khách bên trên mang một vẻ mệt mỏi hiếm thấy; cả người cậu chìm trong chiếc sofa.

Cậu dùng nắm tay và ngón giữa mát xa mạnh hai bên thái dương; rồi vặn đầu một hai cái.

Với tình trạng đó, cậu nhìn vào trần nhà bên trên và sắp xếp lại những suy nghĩ của mình.

Đầu óc cậu đang sôi sục với những ý nghĩ vẩn vơ về những ký ức của sự kiện xảy ra lúc chiều tối hôm nay.

Cậu đang nghĩ về người vệ sĩ cậu được giới thiệu khi cậu dắt Mayumi tới nhà ga.

Vệ sĩ của Mayumi không ngờ là một người đàn ông.

Tatsuya từng tin rằng một vệ sĩ cho một cô gái ở tuổi Mayumi chắc ăn phải là nữ; nói thật thì, cậu vô cùng ngạc nhiên. Người đàn ông đó là một quý ông lớn tuổi khoảng vào năm mươi; chắc không có dấu hiệu gì là không đúng đắn, nhưng…

Ấn tượng người đàn ông trung niên toả ra không phải của một vệ sĩ, mà thay vào đó là một quản gia, và giống một người ông hơn là một quản gia. Tuy nhiên, xương sống của ông ta vẫn thẳng như đinh ghim, cơ thể ông ấy mảnh nhưng rắn chắc; việc ông ta chắc chắn đang ‘thi hành nhiệm vụ’ có thể hiểu rõ từ một cái nhìn. Ông ấy không chọn tư thế đứng đặc biệt nào nhưng vẫn toát ra một sự lịch lãm; ông ta có kinh nghiệm phục vụ quân đội, hơn nữa còn phục vụ trong thời gian dài ở nhiều khu vực khác nhau. Sự thật rằng ông ta từng mặc quân phục rỉ ra từ cách đứng của ông.

Loại người như vậy không phải là hiếm hoi gì; thế kỷ vừa qua đã chứng kiến rất nhiều cuộc chiến, đặc biệt là vào cuối thế kỷ 21, nên những cựu binh từng phục vụ quân đội khá phổ biến tới mức nếu những người ngu ngốc cố gắng giữ một nền văn minh mà không có họ, nó sẽ chỉ là một sự lóng ngóng mà thôi. Những cựu quân nhân đồng thời cũng là pháp sư sử dụng tập hợp kinh nghiệm và kỹ năng của mình để nhận làm vệ sĩ cho những gia đình danh giá cũng rất phổ biến; điểm rắc rối không liên quan gì tới việc đó cả.

Điểm làm Tatsuya đau đầu là tên của người vệ sĩ; chính xác hơn, họ của ông ta.

“Onii-sama, anh chưa ngủ à?”

Cậu quay mặt về hướng giọng nói phát ra; Miyuki đang đứng trước cửa phòng khách mặc một bộ pijama màu hồng.

“Miyuki, còn em thì sao; sao em vẫn còn thức? Ngày mai… không phải, chắc nó đã thành hôm nay rồi. Em phải làm người dẫn chương trình ở cuộc họp mặt mà, đúng không?”

Miyuki lãnh trách nhiệm là người dẫn chương trình cho phần phát biểu của cuộc họp hôm nay. Mỗi năm, đây là công việc được giao cho đại diện học sinh năm nhất trong Hội Học Sinh.

“Cổ họng em hơi khô một chút…”

Câu la mắng ‘mau đi ngủ sớm đi’ tuy không được nói ra nhưng Miyuki vẫn cảm nhận được. Khi cô rụt rè kiếm cớ, cô có thể cảm thấy Tatsuya đang đảo mắt.

“Vậy sao, không thể khác được.”

Luôn luôn nuông chiều làm hư hỏng cô em gái của mình, Tatsuya đồng ý với một nụ cười nghe như mỉa mai.

Lúc này, khuôn mặt cô bé sáng lên với những giọt mồ hôi lấm tấm, Miyuki đến bên cạnh Tatsuya với tốc độ gần như chạy vọt.

Đáp lại câu hỏi phát ra từ đôi mắt cô em gái của mình, người anh trai cũng trả lời ‘được thôi’ bằng ánh mắt.

Miyuki, với một nụ cười hạnh phúc, ngồi xuống cạnh Tatsuya.

Chầm chậm, thời tiết chuyển mùa và ban đêm cũng trở nên lạnh hơn, nhưng bộ pajama của Miyuki được làm cho mùa hè. Nó có cổ tay ngắn và chiếc quần chỉ ¾ chiều dài; chất liệu vải nhẹ và những đường nét cơ thể cô có thể mập mờ nhìn thấy được xuyên qua nó. Đó không phải thứ mà một cô gái nên mặt vào đêm khuya một mình với một người đàn ông, nhưng Tatsuya không dám nói gì cả. —Những lời để nói ra, bản thân cậu giữ im lặng; cậu có cảm giác nếu mình nói bất cứ điều gì thì chỉ là cậu tự đào mồ chôn mình mà thôi.

“Anh đang nghĩ gì vậy ạ?”

Liệu cô ấy biết Tatsuya nghĩ gì hay là không nhỉ? Miyuki đưa khuôn mặt nghịch ngợm lại gần anh trai mình khi cô hỏi.

Cậu nhận thức được rằng có một chút không phù hợp khi bàn luận về một chủ đề nặng nề như vậy với ai đó đang mang khuôn mặt ngây thơ vô tội; tuy nhiên, vì cảm giác mệt mỏi tột độ của mình, Tatsuya chỉ trả lời thành thật.

“Chà… về người vệ sĩ của Saegusa-senpai; nó làm anh băn khoăn?”

Nhanh hơn cả Tatsuya có thể nghĩ “aw, chết tiệt”, nụ cười của Miyuki đã bay khỏi mặt cô trong chớp mắt.

“Về tên của Nakura-san sao?”

Mayumi đã giới thiệu người đàn ông lớn tuổi đó là Nakura Saburou.

“Vấn đề làm Onii-sama lo nghĩ, có thể nào là… Extra?”

Cô có thể đọc vị cậu tốt đến mức cô có thể thấy được một từ duy nhất mà cậu đang nghĩ về; Tatsuya để lộ một nụ cười cay đắng. Nếu Miyuki không phải cũng đang nghĩ về khả năng đó, cô bé sẽ không thể đọc vị cậu như thế được. Tuy nhiên, hơn cả nhận thức được nó, Tatsuya nghĩ cô ấy có lẽ còn cảm thấy sự quan trọng mà cậu đặt ra cho vấn đề này.

“Anh nghĩ nó là không tưởng, nhưng… một trong mười Thập Sư Tộc thuê một vệ sĩ cho đứa con trong gia đình không phải là người thừa kế. Nếu họ không thể cho những người đó những cái họ giả theo cách chúng ta làm, thì anh nghĩ họ sẽ không thể thoát khỏi cái danh ‘Extra’.”

“Em không nghĩ có bất kỳ gia tộc nào khác ngoài Yotsuba có thành viên sống dưới tên giả, nhưng…”

“Chúng ta không biết được. Những gia tộc khác không biết được tập tục của nhà Yotsuba và chúng ta cũng vậy. Chín gia tộc còn lại, mười tám gia tộc thêm vào, tất cả là 27 gia tộc tổng cộng mà nhà Yotsuba không thể biết được truyền thống gia đình của họ.”

“Nhưng… khác với oba-ue, nhà Saegusa, vốn bị đè nặng bởi thanh thế của nó, lại đang nhận một ‘Extra’ vào một vị trí tâm phúc như vệ sĩ của trưởng nữ nhà chính sao?”

“Có lẽ chính bởi vì thanh thế nhà Saegusa mà họ muốn thể hiện rằng mình không hề thực hiện việc phân biệt đối xử.”

“Em hiểu rồi… đó đúng là một cách nghĩ khác về chuyện này…”

Suujiochi — Extra numbers, được đề cập tới bằng một từ rút gọn. Extra; những pháp sư hay người nối dõi của họ bị tước bỏ ‘con số’ của gia tộc.

Lý do cho việc tước bỏ con số của họ có thể từ những nguyên nhân như: tội lỗi của việc phản bội, tội lỗi của việc thất bại khi thực hiện một trọng trách quan trọng, và ‘sự thiếu khả năng’.

Khi pháp sư trở thành một biểu tượng của sức mạnh quân đội, các pháp sư được trao cho những con số như ‘dấu hiệu cho thành công’ của họ, nhưng những người không thể thu được kết quả xứng đáng với ‘dấu hiệu của sự thành công’ bị đóng nhãn là những kẻ thất bại vì thiếu khả năng; họ là những Extra.

Ngày nay, cái danh “Extra”, bản thân nó đã chính thức bị cấm sử dụng. Trong cộng đồng các pháp sư, phân biệt đối xử với ai đó vì là một ‘Extra’ là một hành động phạm pháp nghiêm trọng.

Tuy nhiên, giống như sự phân biệt đối xử các học sinh khoa 2 ở các trường cao trung ma pháp, chuyện này không bị triệt tiêu và vẫn còn tiếp diễn. Nó thậm chí còn tệ hơn và đang trên xu hướng trở thành một vấn đề gay gắt; bức tường vô hình của sự phân biệt đối xử các ‘Extra’ vẫn còn dai dẳng.

Trong thế hệ của Tatsuya, có lẽ có nhiều người không hề biết rằng họ của mình biểu thị rằng họ có nguồn gốc từ một ‘Extra’, bởi vì cha mẹ họ đã giấu nhẹm nó đi. Nó là bởi định kiến đã bám rễ sâu sắc sẽ khiến họ bị coi như ‘kẻ thất bại’ hoặc ‘hàng lỗi’, và chuyện đó sẽ ngấm vào ý thức của họ với tư cách một pháp sư.

Do đó, nếu Nakura là con cháu của một gia tộc bị phế truất tên là Nanakura (Nana = bảy), thì vì mục đích gì khiến cho trưởng tộc nhà Saegusa thuê ông ấy làm một vệ sĩ cho con gái mình, đây là điều đè nặng tâm trí Tatsuya.

◊ ◊ ◊

Một chút trước đó…

Thời gian lúc mà chỉ còn lại ba giờ trước khi chuyển ngày, trong một nhà tắm nguy nga đặt gần nhà chính của gia đình Saegusa, thứ có thể được diễn tả là ‘một toà lâu đài lớn’. Đó là cách nói không hề phóng đại chút nào, nhưng xa rời khỏi những ánh mắt tọc mạch của những người khác, Mayumi đang ngâm mình thoải mái trong một bồn tắm tráng lệ đầy nước nóng, nhẹ nhàng thở dài khi cô tỉ mỉ kiểm tra cơ thể mình.

— Tỷ lệ cơ thể cô cũng không tệ, ngay cả khi đó chỉ là ý kiến cá nhân của chính cô.

— Chiều cao của cô, chà dù sao thì, cô đã ngừng lớn lên vào năm ba sơ trung, nhưng những cô em gái của cô cũng mang dáng dấp nhỏ bé; không thể làm gì khác ngoài từ bỏ bởi vì nó là gen di truyền rồi.

Một âm thanh sha-bum vang lên; Mayumi duỗi thẳng tay chân khỏi mặt nước nóng.

— Cô thường được bảo ở các tiệm quần áo hoặc salon làm đẹp rằng tay chân cô khá là dài đối với người có vóc nhỏ như cô.

Tay chân cô trở lại bồn tắm; cô lấy tay vuốt ngực nhẹ nhàng.

— Ngực cô cũng được gọi là lớn nếu so tỷ lệ về cân nặng; không cần biết cô mặc loại đồ gì, cũng không bao giờ bị chật ở phần eo.

— Cô khá là gợi cảm, ngay cả khi đó chỉ là ý kiến riêng của cô.

— Nhưng khi cô đối mặt với ‘Cô ấy’, không cần biết cô nghĩ tốt về mình thế nào, sự tự tin của cô về bản thân đều bị lung lay.

Trong suy nghĩ riêng của mình, cô luôn đề cập tới cô gái đó bằng đại từ ‘Cô ấy’; trong phần vô thức của cô, danh từ ‘Shiba Miyuki’ đã bị chuyển đổi.

— Cho tới khi gặp Cô ấy, cô chưa bao giờ thấy ai đẹp đến vậy.

— Thậm chí tay chân của Cô ấy; thật mảnh mai, thật thon thả, thật mịn màng mà không có vẻ gì là sức khoẻ yếu cả.

— Eo của Cô ấy, cũng vậy, nằm ở đường viền hoàn mỹ; ngực và vùng xung quanh đầy những đường cong nữ tính.

— Trên hết là, số lượng những điểm cân xứng hoàn hảo quá vượt trội. Ngay từ đầu, mặc dù cơ quan nội tạng nói chung được sắp xếp đối xứng đi nữa, nhưng không cần biết cơ thể một người đối xứng hoàn hảo thế nào, dáng vẻ bề ngoài của người đó cũng không cân xứng như thế.

Ngay cả vậy, so với những người bình thường, thì số lượng pháp sư có cơ thể cân xứng là cao hơn. Không kể đến diện mạo cá nhân, có một xu hướng dễ thấy là những người có thiên hướng phép thuật thì sở hữu một cấu trúc xương đối xứng tốt; Mayumi cũng biết về kiến thức này.

— Vì lý do đó, có những lần Mayumi nghi ngờ liệu Cô ấy có phải con người bằng xương bằng thịt hay không.

— Hay thậm chí có thể xem Cô ấy như một cô gái giống với bản thân cô hay không.

— Mayumi tin rằng cậu con trai là anh của Cô ấy không may không thể xem bất kỳ cô gái nào khác là thứ gì cả ngoài một bản copy tệ hại của Cô ấy mà thôi.

— Anh trai cô ấy.

MKnR v05 337

Mayumi, một lần nữa, lại thở dài mà bản thân không nhận ra.

— Cô hoài nghi phải chăng bọn họ thật sự có quan hệ huyết thống, theo cái cách cậu ta biểu hiện ra ngoài.

— Quả thật cậu ta không có gì đáng chê bai.

— Nhưng, tối đa cũng chỉ ở mức vừa đủ tốt.

Mayumi chìm mình xuống nước đến tận mũi. Mặt nước bắt đầu nổi bọt khi cô thở ra. Bọt khí này sinh ra từ việc thở dài hay thở thông thường, bản thân Mayumi cũng không rõ ràng lắm.

— Nhưng bản thân cậu ta lại không dính dáng gì đến hai chữ bình thường cả.

— Nói là ưu tú, chi bằng gọi là “vượt ngoài tiêu chuẩn” thì thích hợp hơn.

— Thông qua vô vàn nhân lực và công sức, các học giả khắp nơi trên thế giới đã tập hợp lại toàn bộ kiến thức mà họ tích lũy được, xây dựng nên tiêu chuẩn đánh giá pháp sư cơ bản hiện giờ.

— Sự tồn tại của cậu ta đã chất vấn giá trị của nó.

— Theo tiêu chuẩn đánh giá quốc tế, cậu ta có cố cách mấy cũng chỉ đạt cấp C.

— Thế nhưng, thành tích mà cậu ta bày ra trước mặt cô và những người khác đã vượt xa một pháp sư cấp A.

Nổi đầu lên mặt nước, Mayumi hít sâu một lần, sau đó hít thêm hai ba lượt; khẽ cười rộ lên.


— Phòng giáo viên khó trách phải đau đầu.


— Chuyện là, hệ thống đứng vững vài thập kỷ về cơ bản bị thách thức, cũng như kế hoạch thành lập cả hai ‘khoa ma pháp’ cùng ‘khoa kỹ sư ma pháp’ nữa, hiện trạng của phòng giáo vụ đang bị lung lay mạnh mẽ.


Mayumi cười khổ, lắc lắc đầu.


— Có điều dẫu là thế, sự tồn tại của cậu ta vẫn là điều không tưởng được.

— Nếu chỉ là trí tuệ và tầm hiểu biết xuất sắc, cậu ta sẽ không thể gây ra nhiều hỗn loạn như vậy.

— Mặc cho chỉ là một học sinh cao trung năm nhất, lại có thể sử dụng thuần thục phép kháng pháp cấp cao mà hầu như không học sinh nào có thể làm được.

— Rõ ràng đã bị ma pháp đánh cho trọng thương, lại vẫn có thể vô sự tiếp tục chiến đấu.

— Cô nghe nói phần tử khủng bố bị đánh tan, thực ra cũng là một mình cậu ta làm.

— Khả năng sử dụng ma pháp và khả năng chiến đấu bằng ma pháp của cậu ta hoàn toàn cách biệt nhau.

— Không, kể cả nếu chỉ xét riêng tri thức của cậu ta, có thể gây tranh cãi liệu rằng chương trình học cần được cải cách chăng?


Nước nóng vẫn còn đủ ấm. Có điều, cơ thể Mayumi lại rùng mình một cái như thể bị lạnh. Mayumi biết đấy không phải da thịt cô cảm thấy rét, nhưng cô vẫn nhấn toàn thân vào sâu trong bồn nước ấm.


— Hôm nay, khi cô giới thiệu cậu ta với Nakura, cô đã không nhắc nhở gì cậu, coi như là một loại dò xét.

— Dò xét xem cậu ta có nhận ra ý nghĩa của cái tên Na-ku-ra không.

— Khi cô nói lên cái tên ấy, trong khoảnh khắc—thực sự chỉ trong khoảnh khắc—đôi mắt cậu ta hiện lên dao động, và nhờ việc hết sức chăm chú quan sát, cô đã không bỏ lỡ khoảnh khắc này.

— Cậu ta phát hiện ý nghĩa của Nakura. (đồng âm với Nanakura [七倉] = Thất Thương, một trong Extra, gia tộc bị loại bỏ khỏi Numbers)

— Chỉ có những người như Juumonji hay bản thân cô, những người được biết về “mặt tối” của ma pháp hiện đại, mới nhận ra nó.

— Cậu ta không thể nào là một pháp sư đơn thuần.

— Cũng không có khả năng thuộc dòng dõi vô danh.

— Shiba, Shi-ba, Shi, trong Hán tự nghĩa là Tư, cũng có thể là Tứ (bốn); Ba, trong Hán tự là Diệp (lá); ghép lại thành Tứ Diệp (Yotsuba).

— Nói không chừng, cậu ta nói không chừng cũng là một Extra.

Mayumi cân nhắc điều đó trong cái đầu đang bốc hỏa của mình.

Phần 4Edit

Từ sáng sớm, khuôn viên trường đã chìm trong không khí ồn ào.

Hôm nay, không có tiết học nào vào buổi chiều; thay vào đó là cuộc gặp mặt học sinh toàn trường, buổi phát biểu, và cuộc bầu cử sẽ được tổ chức.

Ở những trường trung học hiện đại, nơi mà những lớp riêng biệt gần như chẳng bao giờ tụ họp lại, đây là một sự kiện rất lớn.

Không chỉ thế, trong buổi gặp mặt học sinh toàn trường này, đề xuất về một thay đổi lớn trong hệ thống quản lý học sinh nghe đâu sẽ được đưa ra.

Và như một kết quả của chuyện đó, kể từ trước kỳ nghỉ hè, thì xung đột giữa nhóm đề xuất và nhóm phản đối đã ấp ủ dưới bề mặt của cuộc sống học đường.

Dù cho có phải là vì sự nổi tiếng của hội trưởng đương nhiệm Saegusa Mayumi, sự khó khăn của việc công khai phản đối đề xuất, hay sức ảnh hưởng từ những hành động của đội học sinh khoa hai trong sự kiện Monolith Code ở phần thi tân binh, thì xét về mặt số lượng, nhóm đề xuất áp đảo hơn. Tuy nhiên, đối chọi với điều đó, nhóm phản đối càng cứng đầu hơn. Những người xem xét tình hình hiện tại cảm thấy có một sự dữ dội ngầm; điều này làm cho không khí trong trường lan tràn tình trạng bất ổn.

◊ ◊ ◊

“Mọi người ở đây hết chưa? Đây là đợt kiểm tra cuối cùng cho địa điểm dàn quân.”

Sau khi các tiết học buổi sáng kết thúc, tất cả thành viên Ban Kỷ Luật tập trung tại trụ sở của ban.

Vì họ làm việc theo ca và đa số hoạt động một mình, nên việc tất cả thành viên của ban tụ họp lại là rất hiếm hoi. Cuộc gặp mặt học sinh toàn trường là một trong số ít dịp mà tất cả thành viên sẽ triển khai lực lượng.

“Thông thường, Ban Kỷ Luật sẽ đóng quân bên trong hội trường diễn thuyết. Bên ngoài hội trường, các camera giám sát tự động sẽ được sử dụng. Chúng ta ở đây để giúp đỡ việc quản lý học sinh.”

Toàn quân của Ban Kỷ Luật bao gồm chín người. Vì đây là tất cả có thể để kiểm soát 560 học sinh tập trung trong phòng hội thảo, họ không có bất kỳ người nào thừa ra để trông coi bên ngoài. Tuy nhiên, ngay cả khi họ có đủ người đi nữa, thì đối phó với mấy tên côn đồ đột nhập cũng không phải việc của họ.

“Chiyoda và tôi sẽ ở lối vào chính; tại lối vào phụ, Tatsumi và Morisaki…”

Trong khi lắng nghe chỉ thị của Mari, Tatsuya nghĩ cô ấy đang “sôi nổi hiếm thấy”. Thay vì sử dụng giọng nữ tính, cô ấy lại đang nói giọng khá tom-boy. Chà, với Ban Kỷ Luật, đây là một cơ hội hiếm hoi để tụ tập lại mà.

“Sawaki đóng ở phần trên của bục diễn thuyết, Shiba ở bên dưới; hết.”

Mari hét tên các thành viên và vị trí để xác nhận với họ.

Vị trí của cậu là phần cánh gà.

Trong trường hợp sân khấu chính bị tấn công, hay như nó được gọi, “bị nhảy lên”, cậu và Sawaki là cái gọi là phòng tuyến cuối cùng… nhưng Tatsuya không thực sự phải lo lắng về điều đó.

Sau buổi đi bộ ngày hôm qua với Mayumi, cậu đã hiểu. Không học sinh nào của trường Đệ Nhất đủ liều lĩnh để mà hãm hại Mayumi. Ý cậu là sẽ vô cùng khinh suất khi cố hãm hại Mayumi tại trường Đệ Nhất, và mọi đàn anh lớp trên sẽ đảm bảo mọi người biết chuyện đó…

“Mọi người, nhanh chóng vào vị trí. Shiba, ở lại một chút.”

Khi chỉ còn hai người họ, Mari chuyển trở về lối nói thường ngày của mình.

“Nói ngắn gọn thôi nhé; Tatsuya-kun, hôm qua thế nào?”

Cậu không bảo cô ấy giải thích rằng đang nói về chuyện gì.

“Tấn công, ba lần.”

Mặt Mari nhanh chóng đông cứng.

“Là em bị.”

Tuy nhiên, khi cô nghe những lời tiếp theo của cậu, biểu hiện của cô lộ ra “Huh?”

“Không, nó có vẻ là tôi đã nhìn hội trưởng bằng ánh mắt hơi quá ấm áp.”

“…Đừng lo lắng về thời gian; chỉ cần cho tôi một lời giải thích.”

“Nói ngắn gọn thì, họ có vẻ là thành viên câu lạc bộ hâm mộ của cô ấy.”

Khi cô nghe những lời giải thích bình tĩnh của Tatsuya, khuôn mặt cô chuyển thành đã hiểu.

“Tóm lại, là ghen tỵ không đúng chỗ.”

“Chị sẽ thấy rõ ràng nó không phải tình huống như vậy vì Miyuki đã đi cùng chúng em.”

Nhớ lại sự kiện ngày hôm qua, một làn sóng (cảm xúc) mệt mỏi chạy dọc cơ thể cậu. Ít nhất, đó là cách Tatsuya cảm thấy.

“Rồi, chỉ bật CAD của cậu thôi; đừng bỏ suy nghĩ hành động thực tế ra khỏi đầu, nhưng nếu cậu làm gì đó ngu ngốc, cậu sẽ phải hứng chịu nhiều hơn là chỉ cơn thịnh nộ của hội trưởng thôi đấy.”

“Đã rõ…”

“Trong điều kiện đó, nếu chúng ta bị kẹt trong làn đạn, chúng ta có lẽ không thể can thiệp… Bởi vì nếu hội trưởng nhận phải chỉ một đòn thôi, tôi thấy rắc rối sẽ phát sinh nếu chúng ta cố hợp lại để chống lại ai đó.”

Ngay cả mấy tên cuồng tín cũng không muốn chết một cách vô nghĩa. Những kẻ đánh bom liều chết đều thực hiện kế hoạch nhằm kéo kẻ thù (và đồng minh) chết chung với mình. Lính bắn tỉa không định tấn công từ chỗ họ có thể bị định vị, hoặc những chỗ được bảo vệ bởi kính chống đạn.

Hai người họ cảm thấy ngớ ngẩn vì lo lắng chuyện không đâu, và cùng thốt ra nụ cười.


…Sau tất cả chuyện đó, lòng hăng hái của Tatsuya cho công việc giảm xuống mức zero.

Với lòng tin rằng cậu đã nghiêm trọng hoá vấn đề tới mức lặng lẽ quan sát từ trong bóng tối, cậu đến vị trí của mình – đứng ở bên hông sân khấu cho sự kiện chính, cạnh mấy bậc thang.

Khi cậu nghĩ về nó, rõ ràng rằng nó chỉ là vấn đề bầu cử quản lý cấp độ trường trung học mà thôi. Ngay cả khi thanh thế của “Hội trưởng Hội Học Sinh” có bất kỳ ý nghĩa thực tế nào đi nữa, thì danh hiệu ‘hội phó’, ‘thư ký’ và đại loại vậy đều không còn ý nghĩa thực tiễn gì sao khi tốt nghiệp.

Trong hệ thống trường Đệ Nhất, nếu Hội Học Sinh muốn, thì có thể có đến hai hội phó hay bốn thư ký; học sinh khoa 2 không thể tham gia Hội Học Sinh chẳng phải là vấn đề danh dự gì, nó chỉ là vấn đề về lòng tự hào thôi.

Và khi nghĩ đến đây, nó thật là một lòng tự hào vô cùng vặt vãnh.

(Cách nhìn vấn đề của cậu đã bị ảnh hưởng tiêu cực bởi “thế giới bên ngoài”…)

Vì lợi ích của những lý tưởng, vì lợi ích tiền bạc, vì lợi ích của danh dự, vì lợi ích của lòng tự hào… trong thế giới mà Tatsuya đã đắm mình vào rất sâu, việc đổi mạng người lấy những thứ đó khá là dễ dàng; cậu đã quá nghiêm trọng hoá vấn đề khi họ đang thảo luận và đánh giá quá cao mối nguy hiểm mà đã quên mất sự khác biệt trong “sân khấu” trước mắt mình. Cậu cảm thấy bản thân đã nhìn mọi thứ bằng một cách xa rời thực tế, chỉ là như thể cậu đang xem một bộ phim vậy.

“…Vì lý do trên, tôi đề xuất bãi bỏ giới hạn xem xét người có thể trở thành thành viên Hội Học Sinh.”

Khi lời giải thích của Mayumi về việc thay đổi luật kết thúc, một bàn tay bất ngờ giơ lên từ hàng ghế năm ba.

Tatsuya không có ký ức nào về người học sinh nữ khoa một này (nói ngắn gọn thì, cô ta không tham gia vào Cửu Hiệu Chiến; cô ấy không đủ sức mạnh để được chọn làm một thành viên của đội) giờ đang đứng tại bục dành cho người hỏi.

Bởi vì microphone parabol hiện đại có khả năng thu bất kỳ cuộc trò chuyện nào cách xa 50 mét, nên không phải hơi quá chớn khi lắp đặt một cái bục dành cho người hỏi sao.

Cái công cụ nhỏ đó và cái công cụ lớn làm việc với nó đang dần lấy đi tri giác của Tatsuya về cách mà thế giới lẽ ra hoạt động.

“…Lập trường chung này…nghe lý lẽ…”

Những lời của người hỏi, một phần của cái gọi là phe phản đối, từng hồi thoát khỏi tai cậu.

Dĩ nhiên, cậu không phải đang mang bịt tai; mà cậu vô thức lọc bài phát biểu để chỉ cho những lời nói có thể kích động rắc rối đi vào ý thức của mình.

“Vấn đề thực sự là liệu có cần thiết phải thay đổi chế độ? Nói ngắn gọn thì, có học sinh khoa hai nào phù hợp để trở thành một phần của Hội Học Sinh hay không?”

Tatsuya quắc mắt trước những câu hỏi với mục đích rõ ràng đó. (Không có gì trong bản thân câu hỏi làm người nói cảm thấy phải che mặt mình đi với những người ngoài cả.)

Nó là một may mắn đơn thuần. Tatsuya nghĩ rằng Mayumi đã trả lời câu hỏi một cách nghiêm túc; cậu không biết cô ấy đang nghĩ gì hay liệu cô ấy có đang nghĩ không nữa nhưng cô ấy đã trả lời chúng.

“Hôm nay, tôi sẽ từ chức khỏi vị trí Hội trưởng Hội Học Sinh. Theo đó, tôi không thể bổ nhiệm những người mới vào Hội Học Sinh nên tôi không hề nghĩ về người có thể được bổ nhiệm.”

“Tuy nhiên, cô có thể ép hội trưởng kế nhiệm chọn học sinh khoa hai theo ý mình?”

(Dùng “theo ý mình” ư…)

Tatsuya cảm thấy lối diễn đạt cực kỳ ẩn ý.

“Tôi đâu có nghĩ sẽ trở thành nữ hoàng giấu mặt chứ.”

Cô ấy cười khúc khích với tông giọng hơi cao khi đưa ra lời nói đùa nho nhỏ của mình.

“Quyền bổ nhiệm những thành viên Hội Học Sinh kế tiếp là một trong những quyền lực của Hội trưởng Hội Học Sinh kế nhiệm. Tôi không có ý định bãi bỏ bất cứ uy quyền nào của Hội trưởng Hội Học Sinh kế nhiệm cả.”

“Cô đang nói tới vị Hội trưởng Hội học sinh kế nhiệm mà cô muốn vây quanh với học sinh khoa hai đó sao; ý cô là cô không phải đưa ra thay đổi trong hệ thống đúng vào thời điểm này với ý định đó ư?”

Một sự khuấy động dấy lên trong hội trường diễn thuyết trước những lời độc địa đó. Có vẻ như Tatsuya không phải người duy nhất nghĩ “Này, ngay bây giờ!”

“Xin hãy giữ trật tự.”

Giọng băng giá đưa ra mệnh lệnh là từ Miyuki, người đang giúp tiếp tục chương trình.

Vì Hội trưởng Mayumi, với tư cách người đặt ra vấn đề, đang đứng giải quyết câu hỏi, Hattori tạm thời nhận trách nhiệm điều hành chương trình và Miyuki đóng vai trò hỗ trợ cậu. (Tiện thể, một cách chính thức thì, người nói không thể nghỉ giải lao để ăn hay uống trong buổi gặp mặt học sinh toàn trường.)

“…Câu trả lời là ‘không’. Lý do tôi chủ trương đề xuất vào thời điểm này vì đây là cơ hội duy nhất để làm thế. Bởi vì tôi nghĩ trách nhiệm của Hội trưởng Hội Học Sinh là đảm bảo bất cứ sự thù hằn nào giữa những kouhai của họ phải bị dập tắt hoàn toàn và sẽ không bùng nổ thành ngọn lửa.”

Sâu trong thâm tâm Tatsuya, một cảm giác nghi ngờ dấy lên. Không cần biết thế nào, khuôn mặt quý phái đó có vẻ chưa từng được thấy ở bất kỳ đâu ngoài một đấu trường như thế này.

“Vấn đề là ở chỗ sự bất tài của học sinh khoa hai để trở thành một cán bộ của Hội Học Sinh không phải nguồn cơn của sự đối kháng đó.”

Mặt khác, người hỏi – cái người mà tên Asano – Tatsuya nghĩ, đang trở nên ngoan cố hơn.

“Đó không phải vấn đề liệu có ứng cử viên nào hay không, Asano-san. Chế độ biểu lộ cách nghĩ của một tổ chức. Chế độ không cho học sinh khoa hai trở thành cán bộ của Hội Học Sinh; nó nói rằng không cần biết một học sinh khoa hai tài giỏi cỡ nào, cá nhân đó cũng không thể trở thành thành viên Hội Học Sinh. Điều này có thể hiểu như một tuyên bố từ Hội Học Sinh tin rằng những học sinh khoa hai không xứng với quyền được trở thành thành viên Hội Học Sinh. Điều đó đang bị hiểu nhầm thành sự phân chia cấp bậc.”

Cô ấy đã đặt rất nhiều nổ lực để đưa ra lời diễn thuyết đó, Tatsuya nghĩ, khi Hội trưởng được vây quanh bởi những tràn vỗ tay.

Không phải toàn bộ số đó đến từ hàng ghế của học sinh khoa hai.

“Đây chỉ là một luận điệu né tránh vấn đề thôi.”

Không cần biết một người ngu dốt thế nào, họ cũng không thể giữ cho bản thân dừng để ý đến không khí bao trùm hội trường diễn thuyết đang chống lại mình. Ở giữa điều này, cô ta vẫn ngoan cố; tôi cho là không bất ngờ gì mà trong lời của Asano bắt đầu có phần kích động.

“Không phải là bởi vì cô, Hội trưởng, có một học sinh khoa hai mà cô muốn đặt vào Hội Học Sinh hay sao, nên cô mới muốn bãi bỏ điều kiện tuyển! Không phải động cơ thực sự của cô là trao cho ai đó sự đối đãi đặc biệt hay sao!”

Có một cảm giác tuyệt vọng trong những giọng nói thỉnh thoảng hét lên “Đúng đó” một cách rời rạc, nhưng chúng ngay lập tức bị dìm xuống bởi một cơn bão la ó chế giễu. Cơn bão xô những làn sóng bất mãn tới bục dành cho người hỏi.

“Hội trưởng Saegusa! Không phải mục đích thực sự của cô là đưa tên học sinh năm nhất đó vào Hội Học Sinh sao?”

Ngón tay của Asano đang cuồng loạn hét lên chỉ về phía Tatsuya.

“Tôi biết điều đó. Cô thậm chí còn đi tới nhà ga với cậu ta trên đường về nhà hôm qua nữa!”

Đây có lẽ là một lời bộc phát trong nỗi tuyệt vọng.

Mặt Asano nhăn nhó.

Tuy nhiên, những lời đó không ngờ lại thể hiện ra một kết quả to lớn.

Cơn bão la ó ngay lập tức dịu xuống.

Những ánh mắt từ khắp hội trường nhìn qua lại giữa Mayumi và Tatsuya.

Khi cậu thấy mặt của Mayumi hơi nhuốm đỏ, Tatsuya nghĩ “Khuôn mặt đó chỉ làm cái đống hỗn độn này lớn thêm thôi!”. Nhưng dưới tình trạng cậu đang miễn cưỡng phải đứng yên quan sát, cậu không thể nào thốt lên lời chê trách đó.

Thế bế tắc bị phá vỡ khi những lời lạnh lùng ném ra từ trên sân khấu.

“Đó là tất cả những gì chị muốn nói à?”

Không một lời báo trước, (chắc chỉ mới nãy) Miyuki đã đứng lên.

Một cái lườm ngạo mạn lạnh lùng đâm xuyên qua khuôn mặt của người học sinh lớp trên.

Thậm chí là ở sau sân khấu, không, có lẽ đúng hơn là vì sự thật rằng nó đến từ sâu trong sân khấu; nét mặt của cô ấy rõ ràng mang vẻ nghiêm trang như một nữ hoàng tới mức mà chỉ bằng một câu hỏi ngắn để kiểm tra thôi, đôi môi của người học sinh huyên thuyên lớp trên đã bị khâu lại.

(Phép thuật…không được gọi)

Điều đầu tiên nhất Tatsuya làm là kiểm tra xem liệu Miyuki có bị mất kiểm soát ma thuật không.

Áp lực này không phải ma thuật.

Không cần phải triệu gọi ma thuật, Miyuki đang toả ra một cơn ớn lạnh băng giá đủ để cướp đi khả năng chuyển động tự do của cơ thể như là đang ở giữa mùa đông khắc nghiệt nhất; ngay cả Tatsuya cũng cảm thấy nó.

“Tôi xét thấy sự bộc phát vừa nãy là một cố gắng che lấp vấn đề bằng hành động vu khống cá nhân đồi bại. Do đó, với quyền của người hỗ trợ điều hành chương trình, tôi ra lệnh cho chị rời khỏi đây; nếu chị muốn phản đối thì phải đưa ra căn cứ cho luận điệu của mình rằng Hội trưởng Saegusa có cảm tình đặc biệt với một cá nhân học sinh năm nhất.”

“Đó là…”

Dĩ nhiên, Asano ấp úng.

Ngay từ đầu, chuyện Mayumi có cảm tình đặc biệt với Tatsuya là đến từ việc ước đoán; rằng đó là động cơ cho đề xuất hiện tại chỉ là vu khống. Ngay cả bản thân Asano cũng hiểu điều đó.

Đôi mắt Miyuki lạnh lùng dán vào Asano đang đờ người.

Không có ma thuật trong đôi mắt đó, chúng chỉ chứa đựng sự khinh bỉ, dường như thể cái nhìn trừng trừng đó có khả năng đóng băng trái tim kẻ địch.

Không phải là quyền lực, cấp bậc, địa vị xã hội… hay kinh nghiệm cuộc sống; những điều đó không thực sự thuộc về một học sinh trung học. Đây thực sự là một tình huống mà ta có thể dùng từ “chân giá trị”; nó nghe thật hoành tráng.

“— Tôi đính chính lại. Chị không cần thiết phải rời khỏi đây. Chính xác là, xin hãy dừng lược hỏi về vấn đề này và trở lại chỗ ngồi, Asano-senpai.”

Người đi bước cuối cùng để kiểm soát tình hình là người chịu trách nhiệm điều hành chương trình, Hattori. “Rốt cục”… nói ngắn gọn thì, cậu ta cũng bị áp đảo bởi áp lực mà Miyuki lúc này vẫn còn toả ra.

Miyuki cúi người đoan trang và trở về chiếc ghế của mình; Asano không thể đưa ra thậm chí một lời đáp lại và lúng túng trở về chỗ ngồi.

Cuối cùng thì, sự cản trở của phe phản đối đã kết thúc yên bình.

Sau đó, một không khí thảnh thơi mà thậm chí sẽ không cho phép một lời chất vấn nào nữa tràn ngập hội trường diễn thuyết, dần dần (hay có lẽ là đột ngột), mọi người bầu cử điện tử và sự bãi bỏ điều kiện trở thành thành viên hội học sinh được tán thành bởi đa số.

Và cuối cùng là lúc cho lời phát biểu tranh cử của Azusa.

Vì chỉ có duy nhất một ứng cử viên, nó giống như một lời tuyên bố đắc cử hơn, nhưng một cuộc bỏ phiếu hình thức, không, bỏ phiếu tín nhiệm sẽ được diễn ra (hơn nữa các lá phiếu sẽ là phiếu giấy thực tế chứ không phải bỏ phiếu điện tử).Mặt cô trộn lẫn cảm xúc hăng hái và căng thẳng, Azusa tiến đến bục diễn thuyết. Khi cô cúi chào nhanh một cái, tiếng vỗ tay bùng lên.

Đây đó, những tiếng huýt sáo và reo hò hoà lẫn vào nhau, nhưng chúng nhanh chóng dừng lại khi Azusa bắt đầu bài phát biểu của mình.

Tatsuya và Miyuki không thể hiểu được vì họ ít để ý tới ngành công nghiệp giải trí, nhưng mà những cô gái dễ thương và nữ tính hát hò nhảy múa trên sân khấu thu hút rất nhiều fan nam.

Tatsuya vẫn không biết được tại sao, nhưng không liên quan tới thứ hạng xuất sắc của cô ấy trong phần lý thuyết và thực hành kỹ năng, không hề khoe khoang một chút nào rằng Azusa khiêm tốn và dễ gần với khuôn mặt và vóc người cũng khiêm tốn và dễ gần nốt được biết đến khắp trường là “một idol dễ kết thân”, tương tự nhưng hơi khác một chút với Mayumi.

Thật bất ngờ (dù nói như vậy có vẻ không công bằng với Azusa), cô ấy diễn thuyết về “chính kiến” và “nguyên tắc” của mình rất hùng hồn. Phần cơ bản được kế thừa từ những quan điểm của Hội Học Sinh đương nhiệm; cậu có thể thấy một khuynh hướng lý tưởng kiểu học sinh trung học mạnh mẽ, nhưng nhìn chung cô ấy nghiêng về đầu bảo thủ hơn. — Thỉnh thoảng, cô ấy thêm mắm thêm muối một cách kỳ cục vào bài phát biểu với những lời cổ động kiểu như “Tiến đến nó nào” hay “Bạn có thể làm được”; ờ thì, tất cả chúng ta chắc đều có điểm kỳ cục cả mà.

Cơn bão nổ ra khi cô ấy đề cập tới những cán bộ của Hội Học Sinh tiếp theo.

“—Tôi sẽ hoãn lại quyết định đó cho tới ngày được bổ nhiệm; tôi có ý định lựa chọn những cá nhân tài năng mà không phân biệt họ có là học sinh khoa một hay hai.”

“Cái tên khoa hai đó chứ gì ~?”

“Azusa-chan thích loại trẻ tuổi chưa được thuần hoá nhỉ~”

Những lời bình luận đó thực sự chỉ là những lời chế giễu nhỏ. Ngay từ đầu, chúng chỉ là một cách thô tục để cái nhóm phản đối đang bức xúc nôn ra sự bất mãn không suy giảm và vẫn còn âm ỉ của họ. Có lẽ, họ trong thâm tâm cho rằng một đòn phản công chống lại Azusa chắc chắn sẽ bị lờ đi thôi.

Nhưng, tính toán của họ sai lầm trầm trọng.

Dĩ nhiên, Azusa không nói gì về những lời nhục mạ nhắm vào cô.

“Tên nào vừa nói đó!” “Dám giỡn mặt với Nakajou-san như vậy à!” “Nếu mày có gì muốn nói thì nói thẳng trước mặt tụi tao nè!” “Bắt tên hèn nhát đó!”

…Vì hoàn cảnh, cô không có thời gian để nói bất cứ điều gì khi một sự náo động bắt đầu.

Ở giữa biển người, mấy cuộc cãi vã rộ ra.

Nhóm phản đối đang chế nhạo và các fan hâm mộ phe Azusa rơi vào một cuộc ẩu đả.

“Xin hãy yên lặng và trở về chỗ ngồi!”

“Làm ơn trật tự!”

“Bình tĩnh nào, mọi người!”

Miyuki, Hattori, và Mayumi lên tiếng nhiều lần, nhưng các học sinh đang điên tiếc không thể nghe thấy họ.

Khu vực nơi ẩu đả tiếp diễn dần dần lan ra.

Những lời chế nhạo, cũng vậy, càng lúc càng trở nên khó chịu hơn.

Tuyệt nhiên không có kỹ năng nào được sử dụng; đám đông trông như trẻ con cãi lộn, nhưng nếu dấn thân vào sẽ chỉ dẫn đến kết cục bị kẹt trong trò chơi oshikura manjuu.[7]

Sẽ dễ dàng hơn nếu không phải lo về chuyện làm bị thương người khác; tuy nhiên… trong khi khó khăn của việc kiểm soát tình hình làm cậu đau đầu, Tatsuya trao đổi ánh mắt với Sawaki và Tatsumi và quyết định chuẩn bị lao vào.

Nhưng, quyết định đưa ra quá trễ.

Đám đông đang nói bóng gió về quan hệ của Tatsuya và Azusa; khoảnh khắc một lời chế nhạo vô cùng thô bỉ phát ra từ miệng ai đó của phe phản đối, giọng chói tai của một cô gái nắm quyền chỉ huy sự xáo trộn.

“Yên lặng!”

Cô ấy không phải đang rít lên nhưng có ảo giác về độ to của tiếng nói.

Giọng nói không to nhưng, sức mạnh của giọng nói đó đập thẳng vào tâm trí của những người đang cãi nhau ầm ĩ.

Theo phản xạ, ánh mắt các học sinh quay lại, khoảnh khắc tiếp theo đôi mắt họ cũng theo phản xạ nhắm nghiền lại, trong khi chớp mắt họ một lần nữa đưa tầm nhìn lại về phía sân khấu.

Trên sân khấu, một cơn bão của ánh sáng Psion đang toả ra điên cuồng.

Cơn thịnh nộ dữ dội đã xâm chiếm thế giới.

Ma thuật hiện đại thay đổi thế giới bằng cách trình chiếu một ảo cảnh giả thông qua một thể thông tin.

Không thể nào để phép thuật được triệu hồi mà không có ý chí định hình nó.

Dù là thế, sự hỗn loạn gây bởi cảm xúc bộc phát có thể ban hành tình trạng hỗn độn lên thế giới.

Giống như sức mạnh can thiệp phủ nhận những kiến thức thông thường của thế giới.

Trong trường hợp này, không ai có thể nói khi nào thì hội trường diễn thuyết sẽ bị đập tan bởi băng giá.

Mayumi, Hattori, Suzune, và Azusa đồng thời vươn tay ra hướng CAD vào Nữ Hoàng của Thế Giới Băng Giá – Miyuki – để mang cô trở lại kiểm soát.

—Tuy nhiên, trận chiến phép thuật giữa những thành viên kể trên của Hội Học Sinh trong tình huống kinh khủng này đã may mắn tránh được vào phút chót.

Ngay tức thời, tấm lưng của một học sinh nam đứng trên sân khấu che khuất sự giận dữ của cô gái khỏi tầm nhìn của các học sinh khác.

Đôi tay chàng trai đặt lên hai vai người thiếu nữ và thế giới vừa bị nhấn chìm trong sức mạnh của cô gái và đổi màu giờ lại trông như thể nó đang bị trấn áp.

Hai người đã nói với nhau những gì hay thứ mà họ trao đổi với nhau chỉ bằng ánh mắt người ngoài không thể hiểu được.

Tuy nhiên, kể từ lúc chàng trai buông tay khỏi cô gái cho tới khi họ rời sân khấu, những ánh mắt của toàn thể học sinh, năm nhất, năm hai, và năm ba dán (?) lên hai người họ như thể bị đóng đinh vào đó.

◊ ◊ ◊

Sau đó, như thể nước lạnh được tạt vào mọi người ở đây và trật tự cuối cùng cũng được phục hồi với đám đông.

Ngay cả những người chế nhạo cũng được xem như họ chỉ là những kẻ thô lỗ bị kích động bởi không khí giống như buổi hoà nhạc.

Phần phát biểu tranh cử chính thức kết thúc, và các học sinh xếp hàng bỏ phiếu như những con chiên hiền lành.

Kết quả bỏ phiếu sẽ được đăng tải sáng ngày mai sau khi những học sinh năm ba được Hội Học Sinh nhờ cậy kết thúc phần đếm phiếu của họ.

Kết quả là—

“Chúc mừng A-chan.”

“Nakajou, xin chúc mừng.”

“Chúc mừng, Nakajou-san.”

—Dù không cần nghe những âm thanh chúc mừng cô vào buổi sáng cũng biết, Azusa được chọn là Hội Trưởng Hội Học Sinh.

“…Shiba-san, chị nghĩ tốt hơn em đừng để ý đến nó quá, vì kết quả bỏ phiếu không ảnh hưởng gì cả.”

“Tệ quá, Tatsuya-kun.”

Trong khi nghe những lời đồng cảm từ Suzune và, không thể kiềm chế biểu hiện buồn cười khi thấy nó, giọng của Mari, hai anh em với khuôn mặt khó nhọc y như nhau đọc biểu đồ cột kết quả bầu cử.

Tổng cộng, có 554 phiếu.

Số phiếu hợp lệ là 173 phiếu.

Biểu đồ cột của phân lượng số phiếu…

“…Đây là kết quả.”

“Shiba: 220 phiếu, Nakajou: 173 phiếu, Tatsuya-kun: 161 phiếu…”

“…Chờ chút đã. Số phiếu của một lượng lớn người viết sai tên đáng lẽ không được tính chứ…”

Trong khi câm lặng hét lên không thành tiếng ‘em không muốn giả vờ chuyện này không tồn tại’, Miyuki bình tĩnh nêu ra phản đối.

“Tại sao ‘Nữ Hoàng’, ‘Nữ Hoàng vạn tuế’ và ‘Nữ Hoàng Băng Tuyết’ tất cả đều tính là bầu cho em vậy?”

Miyuki hét lên điều này với giọng như sắp khóc đến nơi.

“Bởi vì trong những lá phiếu khác có ghi ‘Nữ Hoàng Miyuki’, ‘Nữ Hoàng Shiba Miyuki vạn tuế’, ‘Nữ Hoàng Băng Tuyết Miyuki’ và đại loại vậy… nên không lý nào nhầm lẫn được chúng.”

Nghe giọng biện giải của Suzune an ủi cô, không có lý do gì mà Miyuki không thể hiểu điều đó.

“Ý họ là gì chứ? Bộ họ nghĩ em có xu hướng đồi truỵ gì đó sao?”[8]

“…Không, chị tin là họ tuyệt đối không có ý gì như thế đâu. Sau khi nhìn thấy em như thế, chị không tin có bất cứ ai cả gan…”

Như thể cô đã bị thua trong một trận chiến nội tâm, cơ thể cô thực sự suy sụp khi Mari phủ định cô với điệu bộ bối rối.

“Này, bộ em kinh khủng thế sao? Thái độ của em quá quắt thế sao?”

Giọng của Miyuki đã chuyển thành tiếng khóc than thứ thiệt.

“…Miyuki-san, bình tĩnh nào. Dù sao thì, không ai nghĩ thế đâu mà.”

Mayumi đang cố gắng hết sức làm cho giọng mình nghe thật nhẹ nhàng để cô có thể phần nào xoa dịu tâm trạng của Miyuki, nhưng nó gần như chẳng có hiệu quả gì cả.

“Đưa em mấy lá phiếu! Em sẽ tìm bất cứ ai đã viết chúng!”

“Điều đó thật ngớ ngẩn… ngay từ đầu thì, làm cách nào em làm được chuyện đó chứ?”

Ai đó thì thầm kẻ hở hiển nhiên này trong kế hoạch của cô ấy, nhưng trong trường hợp này, nó hoàn toàn vô ích.

Miyuki quay cả người về phía Tatsuya, đôi mắt cô tối sầm cùng lúc.

“Onii-sama…”

Với một ánh nhìn nghèo nàn trong đôi mắt, vừa lúc Miyuki sắp sửa rơi nước mắt và rúc vào người cậu, Tatsuya tạm gác lại sự xáo trộn của riêng mình.

“Đừng đòi hỏi chuyện không thể, Miyuki. Vì đây là cuộc bỏ phiếu bí mật, nên điều tra ai đã bầu cho ai là vi phạm nghiêm trọng luật lệ đó.”

Cậu xoa đầu cô bé mà không hề xấu hổ và khiển trách cô như thể cô là một đứa trẻ.

“Nhưng… nhưng…”

Không biết phải làm gì nữa, Tatsuya nhẹ nhàng ôm lấy cô em gái bé nhỏ đang thổn thức của cậu.

“Được rồi mà.”

Miệng cậu đưa lại gần tai của cô em gái.

“Dù sao thì, em cũng không phải Nữ Hoàng đâu.”

Và với giọng nhẹ nhàng sâu sắc,

“Không cần biết mọi người nhìn em thế nào, với anh em luôn là một nàng công chúa bé nhỏ dễ thương mà.”

Tatsuya đưa ra lời tuyên thệ.

“Onii-sama…”

Âm thanh tiếng khóc dần lắng đi, đồng thời nó trông như thể cơn giận và nỗi thất vọng cũng tan biến, và khi nguy cơ trận thánh chiến đã nguôi đi, mọi người thả lỏng tư thế căng cứng của mình.

Tuy nhiên, họ sớm rơi vào một loại tình huống kỳ cục hoàn toàn khác.

Dù cô đã dừng khóc, Miyuki không có dấu hiệu gì sẽ rời khỏi đôi tay của Tatsuya.

Hơn nữa, đầu và má của cô ấn mạnh vào ngực Tatsuya; không khí xung quanh họ ngọt ngào đến mức khiến mọi người xung quanh muốn ợ lên.

◊ ◊ ◊

Vào giờ nghỉ trưa hôm đó, cặp anh em, Tatsuya và Miyuki, không có mặt ở phòng Hội Học Sinh.

Miyuki không chỉ khóc trước mặt các senpai, cô còn để người khác thấy mình được ôm và an ủi, nên đương nhiên là cô bé quá xấu hổ để đến; vì người dường như chẳng xấu hổ chút nào Tatsuya đã báo với họ như thế, nên Mayumi và những người khác không lo lắng gì.

Azusa đang được vinh danh với một bữa tiệc mừng bởi những học sinh năm hai cùng lứa nên ghế ngồi của cô cũng trống.

Suzune như thường lệ sẽ không đến trừ khi có chuyện cần làm, nên cô ấy cũng không xuất hiện.

Và hôm nay, hy hữu thay, Katsuto lại đến phòng Hội Học Sinh.

“Của cậu đây.”

Khi bữa ăn kết thúc, Mayumi lấy trà cho Katsuto.

Katsuto nâng ly nhẹ và đưa tách trà lên miệng.

“Vậy, sao hôm nay cậu lại tới đây, Juumonji?”

Dù cả hai người đều là khách, Mari – có lẽ bởi vì cô không thể nhịn được nữa – cư xử như thể họ đang ở trong trụ sở của cô và hỏi cậu ta; Katsuto đưa ra câu trả lời kiểu “không lý do gì cả”.

“Có lẽ, bởi vì hôm nay là ngày Saegusa chính thức nghỉ hưu. Đây là lần cuối tôi có thể đến gặp cô ấy trong dạng Hội trưởng Hội Học Sinh.”

“Tôi hiểu rồi, cậu tới để cảm ơn Mayumi vì đã phục vụ hay gì đó chứ gì.”

“Oh, Juumonji-kun, cảm ơn nhé.”

“À, cậu khách sáo rồi.”

Trong khi cười đỏm dáng, cả hai người họ kết hợp tung một đòn tấn công (một đòn tấn công bằng lời?) thứ mà Katsuto nghiêm nghị đẩy lui.

“…Là nó. Mình cứ nghĩ Tatsuya-kun giống ai đó; cậu ấy đáp lại mấy thứ như thế này cũng giống như Juumonji-kun vậy.”

“Shiba?”

‘Chúng tôi giống nhau ư?’ Katsuto hỏi qua ánh mắt; Mari nhún vai. Dù cho bề ngoài câu trả lời của họ là tương tự nhau, Mari tin rằng Tatsuya cố ý còn Katsuto chỉ theo phản xạ, nên đánh giá của cô là tính ít nói của họ là thứ duy nhất giống nhau.

“Nói về chuyện Shiba, hai cậu nghĩ thế nào về chuyện hôm qua…”

Có lẽ cô tin rằng mình không thể dứt cậu ta đi chỉ bằng ngôn ngữ cơ thể, Mari cố gắng thay đổi nhanh chủ đề.

“Nó đã ổn thoả rồi… Nhưng mà không có gì để chúng ta phải lo lắng cả.”

Tuy nhiên, có lẽ bởi vì chủ đề trong đầu cả hai người họ, cả Mayumi và Katsuto nhảy qua lựa chọn của Mari và tiến tới nói chuyện về chủ đề mà họ chọn.

“Tôi ở quá thấp để thấy chuyện gì thực sự diễn ra, nhưng không phải Shiba kiềm chế em gái cậu ta sao, với tôi nó giống như thế.”

“Phải. Sức mạnh dạt dào của cô ấy và khả năng trấn áp của cậu ta thật không thể tin được.”

Nó giống như cách mà Katsuto đã nói. Sự thật những gì diễn ra không thể nhận thức được bởi những người đối diện sân khấu; chỉ những người ở trên sân khấu như Mayumi mới có thể nhìn thấy rõ ràng chuyện xảy ra.

Có thể, nó là một ứng dụng thực tiễn của “Gram Demolition”. Một cấu trúc Psion ngay lập tức hiển thị - mà không cần thao túng nó trong một thể thông tin với Eidos, bản thân Psion đã là sản phẩm kết tạo của Phép Thuật Ngoài Hệ Thống – dưới dạng hào quang. Một lượng lớn Psion bao xung quanh cô ấy toả ra điên cuồng trong trạng thái hỗn loạn; sức mạnh vượt bậc đó đã bị đè nén và đổ trở về cơ thể Miyuki.

Psion không phải thứ phát ra từ cơ thể ai đó, mà cơ thể là trung gian dùng để phát ra và hấp thu. Sự hình thành khởi động thức được dùng bởi CAD là một ví dụ có cấu trúc tương tự.

Tatsuya đã thu thập Psion mà Miyuki phân tán xung quanh và, không cần phối hợp gì với cô ấy, đổ nó trở lại vào “bên trong”.

“Không cần biết một người xuất sắc thế nào trong Phép Thuật Ngoài Hệ Thống, không vấn đề dù họ có quan hệ huyết thống đi nữa, liệu ai đó thực sự có thể thao túng Psion của người khác dễ dàng như vậy sao? Vào lúc đó chúng hoàn toàn thoát khỏi sự điều khiển của bản thân Miyuki; đó là một vấn đề khác cần quan tâm, nhưng…”

Có một dãy các mối lo ngại của Mayumi.

“Không phải đó là một trong những kỹ thuật ma pháp cổ của cậu ta hay sao? Tôi nghĩ có một ‘thuật của hiền nhân’ vượt trội trong việc điều khiển Psion…”

Mari đưa ra phỏng đoán của cô ấy như một câu trả lời; tuy nhiên,

“Không, không cần biết phép thuật cổ thâm sâu thế nào, nó cũng cần thời gian để kích hoạt. Thuật của hiền nhân cậu đang nói tới là một hệ thống phép thuật vô cùng tốn thời gian.”

Katsuto gián tiếp bác bỏ phỏng đoán của Mari với một kiểu trả lời “điều đó không giải thích được mọi thứ”.

“Ngay cả khi nhìn vào sức mạnh của người em, như tôi dự đoán, tôi nghĩ rằng cấu trúc di truyền của họ là không thể bỏ qua…”

“Nhưng bản thân cậu ta đã phủ nhận chuyện ‘cậu ta là một thành viên của Thập sư tộc’ đúng không?”

Và lúc này, Mari đưa ra lý lẽ phản biện lại lý lẽ của Katsuto.

“Ah. Cậu ấy có vẻ không phải nói dối.”

Khi họ đi vào ngõ cụt, Mari và Katsuto nghiêng đầu.

“…Hãy dừng ở đây thôi. Cuộc nói chuyện này ấy. Điều tra về dòng dõi của người khác là không tốt đâu.”

Mayumi đột ngột đề xuất dừng lại.

Mari và Katsuto, cả hai cảm thấy sự thay đổi thái độ đột ngột của Mayumi là không bình thường; tuy nhiên, đối với pháp sư, điều tra về dòng tộc chắc chắn là một tội nặng, nên họ không thể đưa ra phản đối.

Dĩ nhiên, Mayumi không để lộ cho hai người họ chuyện cô đang bí mật nghĩ về.

Niềm tin riêng của cô rằng nếu Tatsuya là một “Extra”, thì việc điều tra đó là cấm kỵ.

—Và đây là cách mà Tatsuya và Mayumi, dù không đánh tiếng với nhau, đã cùng nhau trở thành đồng phạm nhằm che giấu thân thế của Tatsuya.Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 5 Lời bạt

Chú thíchEdit

  1. chém gió đấy, chả biết gọi là gì nữa
  2. Dùng Hán Việt cho nó ngầu ấy mà. thiên - trời, quang - ánh sáng, ám - bóng tối, âm - âm thanh, vô - hư vô, thánh - thần thánh, nguyệt - mặt trăng, lôi với sơn khỏi nói ai cũng biết rồi
  3. Mình cũng không rõ câu này muốn nói gì nữa
  4. hình như là một loại khăn choàng hay gì đấy, chi tiết liên hệ google
  5. Xin được giải thích khúc này một chút, bạn nào không muốn bị spoil thì đừng đọc dòng này..... Honoka là hậu duệ của Quang Tộc vốn khi xưa từng bị gắn gen vâng lời, cho nên con cháu tộc này có đặc điểm một khi đã yêu ai thì tình yêu rất mãnh liệt và tuyệt đối không thể yêu một người nào khác.
  6. kouhai: học sinh lớp dưới, đàn em.
  7. oshikura manjuu: Một trò chơi của trẻ con Nhật Bản có liên quan đến xô đẩy
  8. "Nữ Hoàng cũng có thể hiểu là Nữ Hoàng trong S/M" --> Cái này là chú thích bên Eng, vì mình không có sở thích đó nên cũng không rõ lắm, ai muốn biết chi tiết vui lòng liên hệ google.
► Xem lại Tập 4♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 6


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.