FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Chương 0Edit

    Hiện nay trên cả nước có tổng cộng chín Trường Cao Trung Ma Pháp thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia.
    Trường Đệ Nhất ở Kantou (Tokyo). Trường Đệ Nhị ở Kinki (Hyougo). Trường Đệ Tam ở Hokuriku (Ishikawa). Trường Đệ Tứ ở Toukai (Shizuoka). Trường Đệ Ngũ ở Touhoku (Miyagi). Trường Đệ Lục ở San-in (Shimane). Trường Đệ Thất ở Shikoku (Kouchi). Trường Đệ Bát ở Hokkaido. Trường Đệ Cửu ở Kyuushuu (Kumamoto).
    Đó là chín trường Cao Trung Ma Pháp trên cả nước này. Không phải là chỉ có chín trường Cao Trung Ma Pháp thuộc Đại Học Ma Pháp Quốc Gia, mà là các trường cao trung đào tạo ma pháp theo giáo trình chính quy chỉ có mỗi chín trường này thôi.
    Thật sự mà nói thì, chính phủ cũng rất muốn lập thêm nhiều Trường Cao Trung Ma Pháp hơn lắm. Sở dĩ điều đó không thể hiện thực hóa được là do họ không kiếm đâu ra đủ số pháp sư có thể làm giáo viên đứng lớp.
    Chỉ tiêu tuyển sinh mỗi năm của Trường Đệ Nhất, Đệ Nhị, Đệ Tam là 200. Sáu trường còn lại là mỗi trường 100. Tổng cộng, 1200. Đây chính là giới hạn tối đa số pháp sư mới mà đất nước này có thể đào tạo ra được mỗi năm. Cũng có nghĩa là, đó là số lượng thanh thiếu niên có tài năng ma thuật ở trình độ cao xuất hiện trong toàn dân. Nhưng đồng thời, nếu có thể cung cấp nhiều cơ hội giáo dục hơn thì khả năng phát hiện ra những đứa trẻ có tài năng ma thuật tiềm ẩn nhưng bộc lộ chậm cũng không phải là thấp.
    Song thực tế, nguồn nhân lực của đất nước này chỉ vừa đủ cung cấp cho chín trường Cao Trung Ma Pháp hoạt động. Bởi vậy, cách duy nhất là để bổ sung nguồn nhân lực pháp sư vừa quý giá vừa quan trọng là phải đào tạo 1200 học sinh mỗi năm này lên trình độ cao tối đa nhất có thể. Chỉ có như vậy thì trong tương lai mới có hi vọng giải quyết sự thiếu hụt giáo viên, và tạo đà tăng dần số lượng pháp sư.
    Vì mục đích đó một phương pháp đã được áp dụng, là để cho chín Trường Cao Trung Ma Pháp thi đấu với nhau, nhắm đánh thức tâm lí vươn lên của học sinh. Và vũ đài lớn nhất cho mục tiêu đó là, Cửu Hiệu Chiến vào mùa hè.
    Đại Hội Ma Thuật Cao Trung Ma Pháp Toàn Quốc.
    Ở đó mỗi năm, các học sinh được tuyển chọn từ các Trường Cao Trung Ma Pháp trên khắp cả nước sẽ tề tựu lại với nhau, đặt cược lòng tự tôn tuổi trẻ và viết lên câu chuyện của vinh quang và thất bại.
    Không chỉ những quan chức chính phủ, người trong ngành ma pháp, mà cả các doanh nhân, công ty nước ngoài, nhà nghiên cứu và nhà tuyển dụng cũng tập trung lại quanh vũ đài sáng chói này của các học sinh Trường Cao Trung Ma Pháp.
    Và năm nay cũng vậy, không lâu nữa, bức màn của sự kiện quan trọng đó sẽ được vén lên.

Chương 1 Edit

Trung tuần tháng bảy, năm 2095.

Bài thi cuối kỳ học kỳ một của trường trung học Đệ Nhất đã kết thúc từ tuần trước, các học sinh đang hăng hái dồn tâm sức vào công tác chuẩn bị cho giải Cửu hiệu chiến trong mùa hè. Mà cậu ta - Shiba Tatsuya hoàn toàn đứng ngoài bầu không khí tích cực tràn ngập khắp trường. Nguyên nhân một phần do cậu ta lý tính hơn cảm tính, có điều hôm nay là vì một nguyên nhân chủ yếu khác, cậu bị giáo viên gọi đến trường để nói chuyện về kết quả bài thi.

"Tatsuya."

"Leo... Sao mọi người ở đây hết thế?"

Tatsuya cuối cùng cũng thoát khỏi phòng phụ trách, cậu nhận ra mấy người bạn cùng lớp: Saijou Leonhart, Chiba Erika và Shibata Mizuki đang đợi cậu ngay bên ngoài.

Em gái Tatsuya, Miyuki, là thành viên hội học sinh, cô phải đến phòng của hội chuẩn bị cho Cửu Hiệu Chiến nên không có mặt.

Như muốn thay thế Miyuki, bạn cùng lớp cô là Misui Honoka và Kitayama Shizuku cũng đứng bên cạnh lo lắng.

Phòng phụ trách nằm ở tầng dành cho giáo viên, phòng học của học sinh nằm ngang tầng khác dãy nhà.

Không có nghĩa không học sinh nào ngang qua đây.

Học sinh đi qua đám Tatsuya, bất kể cùng năm hay năm trên, đều lén nhìn, nhìn thẳng hoặc vô ý liếc họ.

Đây là chuyện bình thường.

Bọn họ rất nổi bật.

Chẳng phải hôm nay hay bây giờ mới có cảnh này, ngày thường đã vậy rồi.

Tatsuya được nhận vào ban kỷ luật dù là học sinh khoa hai. Trong tuần các câu lạc bộ tuyển quân, cậu đã lập lên nhiều thành tích, chứng minh bản thân được chọn không phải chỉ vì may mắn, cuối cùng trở thành người nổi tiếng khắp trường. Về sau, sự kiện phá hủy tổ chức khủng bố không công khai, nhưng với thành tích cậu lập trước đó cũng đủ thu hút sự chú ý của bạn học cùng năm, thậm chí là những học sinh nữ năm trên.

Erika là một cô gái xinh xắn năng động nổi tiếng.

Chắc vì thường đi cạnh Miyuki và Erika nên Mizuki có lẽ hơi chìm hơn, khuôn mặt cô đẹp theo kiểu trang nhã, rất nhiều học sinh năm trên thầm mến cô.

Leo luôn bị Erikia chế nhạo thê thảm (đúng hơn là luôn "móc mỉa cãi vặt"), song gương mặt đậm nét Germanic lẫn tế bào thể thao xuất sắc mang về cho cậu ta danh hiệu "anh chàng đáng chú ý" trong mắt đám học sinh nữ (Theo lời Leo thì hình như “Phong cách thuần Nhật” là tóc đen mắt đen).

Về phần Honoka và Shizuku, kể cả trong đám học sinh khoa một năm một thành tích hai người cũng vượt trội, vẻ ngoài thừa sức xếp vào mức đáng yêu (Chỉ xét theo vẻ ngoài thì Tatsuya sẽ là người bình thường nhất).

Những thành viên như vậy, vượt qua sự khác biệt giữa học sinh khoa một và khoa hai đứng cùng với nhau, không muốn nổi bật cũng không được.

Tuy nhiên, có thể do Miyuki - người đạt thành tích cao nhất trong kì thi nhập học, đại diện học sinh mới năm nay, thành viên hội học sinh, xinh đẹp đáng yêu - không có mặt, khiến số lượng ánh mắt xung quanh đổ dồn về phía này ít hơn ngày thường.

Chỉ là mấy người đứng đây chẳng quan tâm đến những ánh mắt đó.

Ví dụ cậu học sinh này.

"Bọn mình phải hỏi cậu tại sao mới đúng chứ? Đang yên đang lành bị gọi đến phòng phụ trách, đã có chuyện gì thế?"

Tatsuya nghe Leo hỏi thì hiểu lý do.

Xem ra bọn họ tới đây vì lo lắng cho mình. Trong khoảnh khắc, Tatsuya đã định bịa một lý do nào đó che giấu, sau cảm thấy làm như vậy không phải với họ nên bỏ ý định.

"Giáo viên tìm mình để chất vấn về bài kiểm tra thực hành."

Nghe trả lời, Leo nheo hai mắt lại khó chịu.

"... Hai chữ chất vấn nghe là lạ, giáo viên đã hỏi những gì?"

"Nói đơn giản thì coi bộ nghi ngờ mình cố ý không thi."

Erika là người nổi giận đầu tiên sau câu trả lời.

"Thế là thế nào? Tatsuya-kun làm vậy được ích gì chứ, đúng là ngốc mới hỏi câu hỏi này."

Tatsuya cười gượng, Erika nhận xét không sai. Gian lận vì điểm cao thì chẳng nói, cố ý lấy điểm thấp để được gì. Đúng như lời Erika, câu hỏi này quả thật vô cùng ngu ngốc.

"Mình có thể hiểu tại sao giáo viên nghĩ vậy."

"Vì sao?"

Giọng nói nhỏ nhẹ của Shizuku làm Mizuki bối rối.

"Thành tích Tatsuya-kun quá khủng."

Đương nhiên, Tatsuya không thể đắc chí vì câu trả lời của Honoka, song quá khiếm tốn cũng có thể gây phản cảm. Chẳng biết nên tỏ thái độ nào, Tatsuya đành phải cười gượng.

Bài thi cuối kỳ của trường Đệ Nhất - một trường trung học pháp thuật - bao gồm thi lý thuyết kiểm tra trí nhớ và thi thực hành kỹ năng.

Còn lại, ngữ văn, số học, khoa học và các môn xã hội bình thường được chấm điểm trên bài tập hằng ngày. Ngôi trường này là một cơ sở đào tạo pháp sư, theo quan điểm nhà trường, cho học sinh thử sức với những môn học ngoài pháp thuật là một việc thừa thải (Nhóm Tatsuya hiểu rõ khác biệt giữa pháp sư và kỹ sư pháp thuật, đấy là vì hướng đi của họ đã chia làm hai đằng rõ rệt. Còn xã hội lại thường xem kỹ sư pháp thuật là một loại pháp sư, không gọi “kỹ sư công nghệ pháp thuật không thể sử dụng pháp thuật” là "Kỹ sư pháp thuật").

Các môn lý thuyết thi viết bao gồm: Môn bắt buộc Pháp thuật căn bản và Công nghệ pháp thuật; môn tự chọn lựa hai trong số Hình học pháp thuật, Ngôn ngữ pháp thuật, Dược pháp thuật, Cấu trúc pháp thuật; thêm một từ Lịch sử pháp thuật, Hệ thống pháp thuật. Tổng cộng năm môn.

Thực hành sẽ đánh giá khả năng xử lý (tốc độ cấu trúc ma pháp thức), khả năng tiếp nhận (quy mô ma pháp thức có thể cấu trúc), lực can thiệp (cường độ ma pháp thức viết lại Eidos), và pháp lực tổng hợp do ba thứ trên kết hợp. Tổng cộng đánh giá bốn năng lực.

Học sinh đạt kết quả xuất sắc sẽ được thông báo tên trên mạng nội bộ trường.

Đương nhiên đã thông báo bảng kết quả của học sinh năm một.

Những người đứng đầu phần tổng điểm đều rất xứng đáng.

Số một: Shiba Miyuki. Số hai: Mitsui Honoka. Số ba (Bám sát ngay sau, chỉ thua kém vài điểm) : Kitayama Shizuku.

Cả ba người đầu bảng là học sinh lớp A, đến số bốn mới xuất hiện cái tên "Tomitsuka" của một học sinh nam lớp B. Ngoài ra, còn có cái tên Morisaki khá quen thuộc ở số chín. Hai mươi người đứng đầu đều là học sinh khoa một.

Kết quả phần thực hành tuy hơi khác biệt so với tổng điểm, nhưng hai mươi người đứng đầu vẫn là học sinh khoa một.

Cụ thể: Số một Miyuki, số hai Shizuku, số ba Morisaki, số bốn Honoka.

Không chỉ tổng điểm, lớp A độc chiếm luôn ngôi đầu mặt thực hành, điều này khiến các giáo viên khá đau đầu (Xếp lớp dựa theo kết quả kỳ thi nhập học, chia đều học sinh khoa một ra các lớp A~D. Kết quả như trên chứng tỏ khả năng hiểu giáo trình học kỳ đầu tiên của lớp A cao hơn hẳn ba lớp còn lại).

Tuy nhiên, nếu chỉ xem phần lý thuyết, thứ tự xếp hạng sẽ khiến mọi người phải sửng sốt.

Số một: Shiba Tatsuya lớp E. Số hai: Shiba Miyuki lớp A. Số ba: Yoshida Mikihiko lớp E.

Số bốn Honoka, số mười Shizuku, số mười bảy Mizuki, số hai mươi Erika, Leo và Morisaki không có tên trong bảng.

Khi chia học sinh khoa một và khoa hai, điểm thi thực hành quả thật chiếm một tỷ trọng lớn, nhưng theo lý thường, học sinh không giỏi thực hành cũng khó mà nhớ lý thuyết. Bởi có rất nhiều khái niệm rắc rối, nếu không cảm nhận bằng cảm giác sẽ khó hiểu được lý thuyết bên trong.

Vậy mà, hai trong ba người đứng đầu bảng lý thuyết lại là học sinh khoa hai.

Riêng việc này thôi đã là "chuyện chưa từng thấy", song trường hợp Tatsuya còn đáng ngạc nhiên hơn. Điểm trung bình - không phải tổng điểm - thi lý thuyết của cậu ta cao hơn người đứng thứ hai mười mấy điểm, bỏ xa người khác, hoàn toàn xứng đáng vị trí số một.

"Dẫu lý thuyết và thực hành là hai chuyện khác hẳn nhau, nhưng cái gì cũng phải có giới hạn."

"Mình không nghĩ Tatsuya-kun cố ý gian lận."

Shizuku vừa đưa ra ý kiến khách quan, Mizuki liền phản bác lại bằng giọng hơi bất mãn.

"Tất nhiên Shizuku biết việc này."

"Tại giáo viên không biết tính Tatsuya-kun như bọn mình thôi."

Honoka và Erika cùng đứng ra giảng hòa.

"Đúng, bọn họ chỉ biết chúng ta qua cái thiết bị đầu cuối..."

Leo nói đúng, đây có thể coi là một khuyến điểm lớn của giáo dục hiện đại. Tuy vậy, giả sử giáo viên tự mình lên lớp giảng bài cho học sinh giống như một trăm năm trước, cũng chưa chắc hiểu được nội tâm học sinh.

Để giải quyết vấn đề này, trường học hiện nay đã cho lắp đặt hòm thư ý kiến thay chế độ giáo viên chủ nhiệm.

".... Hay đi hỏi Haruka-chan thử đi?"

Học sinh không vừa lòng với nhà trường, hoặc xảy ra vấn đề gì trong trường, đều sẽ do giáo viên hướng dẫn đứng ra giải quyết. Tạm thời không bàn đến việc xưng hô "Haruka-chan" phù hợp hay không, bản thân đề nghị này rất hợp lý, nhưng Tatsuya lắc đầu.

"Hôm qua mình đã nói chuyện với Ono-sensei. Thực ra, chính cô ấy cho mình biết những câu hỏi họ sẽ hỏi mình hôm nay."

"Cô ấy thật chẳng đáng tin."

"Đừng nói thế. Giáo viên hướng dẫn mới đến thì làm gì có nhiều quyền."

Tatsuya cười, xoa dịu cơn giận của Erika.

"...Tatsuya-kun nói còn quá đáng hơn mình mà?"

Đúng là cách Tatsuya nói còn khó nghe hơn.

"Ặc?"

Erika bắt bẻ chuẩn xác khiến Leo phát ra một âm thanh kỳ quái.

"...Sao?"

Erika nheo mắt hỏi.

"Bà chằn này cũng biết nói năng nghiêm túc à nha."

Leo trợn mắt lẩm bẩm.

"Nín!"

Erika cuộn tròn quyển vở lại đánh Leo.

Tiện đề cập, trong thời đại hệ thống thông tin phát triển như hiện nay, vở ghi vẫn không hề bị loại bỏ. Đặc biệt trong trường pháp thuật, khi dạy Ngôn ngữ pháp thuật, bản thân động tác "viết chữ" đã bao hàm ý nghĩa quan trọng; khi dạy Hình học pháp thuật chủ yếu sử dụng hình vẽ, vẽ bằng bút giấy tiện hơn dùng thiết bị đầu cuối. Thế nên, tỷ lệ học sinh trường pháp thuật mang theo vở ghi cao hơn so với trường bình thường. Có điều bây giờ không phải giờ lên lớp, chẳng hiểu tại sao Erika lại mang theo vở.

"Đau..."

Leo không tránh được, bị quyển vở đập trúng, đau quá ngồi thụp xuống ôm đầu. Không phải Leo ngoan ngoãn đứng yên chịu đòn, mà là hiện tại tốc độ tấn công của Erika nhanh hơn tốc độ né tránh của Leo một chút. Nên trong những tình huống như này, chỉ cần cậu ta chen ngang nói nhảm là no đòn ngay.

"... Bà chằn, đầu tôi không phải là cái trống cho bà đánh!!!"

Leo lớn tiếng phản đối, Erika lại coi như gió thổi bên tai.

Chắc do cảnh này tua đi tua lại suốt ba tháng trời thành quen, Mizuki ban đầu còn thấy bối rối, nay chỉ cười khổ làm ngơ. Cô không tham gia cuộc tranh cãi giữa hai người kia, trái lại, kéo câu truyện trở về chủ đề chính, tránh cho tình hình trở nên nảy lửa hơn.

"Tatsuya-kun, cậu đã giải thích với giáo viên chưa?"

"Ừm, có thể coi như đã xong."

"Coi như?"

Mizuki hỏi lại. Tatsuya bổ sung câu trả lời với vẻ không muốn nói thêm.

"Giáo viên biết mình không gian lận, nhưng khuyên mình chuyển trường."

"Chuyển trường?"

"Sao lại thế?"

Mizuki và Hozoka mặt đổi sắc, kêu lên thảng thốt. Vẻ mặt ba người còn lại cũng không khác mấy.

"Trong chín trường pháp thuật, trường Đệ Tứ đặc biệt chú trọng lĩnh vực công nghệ pháp thuật, giáo viên nói có lẽ mình thích hợp với trường ấy. Đương nhiên là mình đã từ chối."

Hai người thở phào nhẹ nhõm, hai người bừng bừng nổi giận.

Hai người đầu là Mizuki và Honoka, hai người sau là Leo và Erika.

Người còn lại mặt lạnh tanh không đoán được đang nghĩ gì.

"...Vì học sinh không giỏi thực hành liền bảo họ chuyển sang học trường không chú trọng thực hành, nhà trường chắc thích tự bôi tro lên mặt? Kết quả quá kém thì thôi, đằng này điểm thực hành của Tatsuya rõ ràng đạt tiêu chuẩn mà."

"Chắc họ thấy ngứa mắt. Không chừng Tatsuya-kun còn hiểu pháp thuật nhiều hơn giáo viên."

"Hai người bình tĩnh chút nào."

Nếu cứ để mặc Leo và Eria thì chẳng biết lửa giận của họ còn cháy đến lúc nào, Tatsuya đành ra tay dập lửa.

"Leo nói không sai, thành tích có thấp, chỉ cần đạt chuẩn sẽ không bị ép chuyển sang trường khác. Cho nên nếu không có mối nguy hại cụ thể nào, thì không chừng giáo viên thật sự có ý tốt. Song, dù đúng thế, ý tốt này lại thiếu sự cảm thông, hay chính là ích kỷ."

Tatsuya thản nhiên nói những lời nhận xét cay độc làm hai người đang giận đùng đùng kia bắt đầu chùn bước. Đánh giá trên hiệu quả làm nguội hai cái đầu nóng như dự tính, cách vừa rồi có thể nói là tuyệt vời, nhưng thật đáng tiếc, kết quả lần này lại không lý tưởng lắm.

"Tóm lại, mình nghĩ từ đầu giáo viên không nên hiểu lầm."

Đang lúc mọi người phân vân không biết nên nói gì tiếp, Shizuku phát biểu một ý kiến nước đôi chẳng biết là ủng hộ hay chỉ trích bằng giọng khô cứng đặc biệt của mình. Câu này làm nhẹ bớt câu châm chích vừa rồi của Tatsuya, nên có thể coi như ủng hộ.

"Trường Đệ Tứ không coi thường thực hành, chẳng qua họ chú trọng đến pháp thuật nhiều trình tự, phức tạp và có ý nghĩa kỹ thuật cao, hơn là loại pháp thuật chiến đấu phản ánh kết quả tại Cửu hiệu chiến."

"Thật sao? Shizuku-chan, cậu biết rõ nhỉ."

"Vì anh họ mình học ở trường Đệ Tứ."

Shizuku trả lời Mizuki, làm những người còn lại, trừ Honoka, gật gù "Ra là thế". Thông tin từ chính miệng học sinh trường Đệ Tứ thì chắc là đúng.

Mọi người vừa gật đầu, vừa thấy càng không tin tưởng vị giáo viên đã gọi Tatsuya đến.

Tuy nhiên, những người trẻ tuổi này không nói mãi về một người không có mặt (Chính là vị giáo viên nọ).

"Vậy Cửu hiệu chiến sắp bắt đầu rồi?"

Hẳn Leo nghĩ đến chủ đề này qua câu trả lời của Shizuku. Tatsuya gật đầu đáp lại cậu ta.

"Miyuki đang phàn nàn đây. Có quá nhiều thứ phải chuẩn bị, từ xe cộ, dụng cụ đến quần áo thi đấu."

"Miyuki-chan cũng dự thi đúng không? Vất vả ghê."

Mizuki không nói khách sáo mà thật lòng quan tâm tới Miyuki.

"Miyuki chắc chắn sẽ giành chiến thắng dễ dàng ở phần Tân Sinh, chỉ công tác chuẩn bị là vất vả thôi." Erika nói.

"Không thể lơ là, vì năm nay hình như con trai nhà Ichijou đã vào học trường Đệ Tam."

Shizuku nói có phần lạc đề, bởi ở Cửu Hiệu Chiến cả phần Chính Quy và Tân Sinh đều chia nam nữ ra thi riêng, Miyuki sẽ không phải đấu với thiếu gia (Đương nhiên là nam) nhà Ichijou.

Song không ai muốn bới sâu chuyện này.

"Vậy à..."

"Ichijou cậu vừa nói có phải là nhà Ichijou trong Thập sư tộc."

Có vẻ Erika và Leo vừa lần đầu được biết trong đám học sinh bằng tuổi có con cháu trực hệ của Thập sư tộc, nên hết sức bất ngờ. Mizuki thì trông không mấy ngạc nhiên, chắc cô ấy đã biết chuyện về "thiếu gia nhà Ichijou".

"Cậu ta hứa hẹn sẽ là một đối thủ mạnh đấy. Mà phải thừa nhận Shizuku biết nhiều nhỉ."

"Shizuku là fan cuồng 'Bí bi giải mã', năm nào cũng đến xem Cửu hiệu chiến, đúng không?"

Honoka, người hiểu Shizuku như chính Shizuku, trả lời.

"...Ừm, đúng thế."

Nghe Honoka nói, Shizuku - ngày thường rất ít biểu lộ tình cảm - xấu hổ gật đầu. Honoka vì được Tatsuya giúp đỡ nên có cảm tình với cậu. Shizuka lại khác, vì Tatsuya là đối tượng của bạn thân Honoka, là anh trai của bạn mới Miyuki, cô mới gián tiếp làm quen cậu. Vậy nên lúc đầu Shizuku còn giữ khoảng cách, bây giờ cô đã dần dần gỡ bỏ hàng rào đề phòng và bắt đầu bộc lộ tình cảm.

"Ra là vậy, đúng là ngoài cuộc thi toàn Nhật Bản và cuộc thi hữu nghị quốc tế của đại học Pháp Thuật ra, chỉ có thể xem 'Bí bi giải mã' ở Cửu Hiệu Chiến."

Tatsuya, đứng chéo Shizuku, gật đầu tỏ vẻ đã hiểu sau khi nghe Honoka trả lời.

Cửu Hiệu Chiến là cuộc thi liên trường giữa các trường trung học trực thuộc đại học Pháp Thuật với nhau, hay chính là một cuộc thi nội bộ được công khai.

Bởi vì Cửu hiệu chiến là một trong số ít sân thi đấu pháp thuật có thể theo dõi trực tiếp.

Mỗi năm, số học sinh nhập học của chín trường trung học pháp thuật tổng cộng là một ngàn hai trăm người.

So với đó, mỗi năm, tổng số thiếu niên nam lẫn nữ tuổi tròn mười năm có tài năng pháp thuật đạt tiêu chuẩn nằm trong khoảng một ngàn hai trăm đến một ngàn năm trăm người.

Nói cách khác, thanh thiếu niên có tài năng pháp thuật nếu quyết tâm trở thành pháp sư hoặc kĩ sư pháp thuật, gần như trăm phần trăm sẽ nhập học một trong chín trường.

Vì vậy, ngoài một vài cuộc thi nhỏ như kiếm thuật và quyền pháp ra, thi đấu pháp thuật giữa các trường trung học đều do chín trường pháp thuật độc chiếm.

Để cho người bình thường chú ý, hiểu về thi đấu pháp thuật hơn, qua đó tăng nhận thức của xã hội về pháp thuật, Cửu Hiệu Chiến đã trở thành một trong số ít cuộc thi tuyên truyền.

"Đối thủ mạnh năm nay cũng là trường Đệ Tam đúng không?"

Erika hỏi Shizuku vì biết đây là lĩnh vực sở trường của cô.

Shizuku vui vẻ gật đầu trả lời:

"Đúng thế."

"Đồng thời năm nay cậu không phải người xem nữa, mà đã thành tuyển thủ dự thi, đúng không?"

Shizuku đứng thứ hai trong bảng điểm thực hành cả khối. Dù bây giờ còn chưa chính thức thông báo danh sách tuyển thủ tham gia phần Tân Sinh, song giống Miyuki, gần như chắc chắn Shizuku sẽ có mặt.

"Ừm..."

Nghe Mizuki hỏi, Shizuku lặng lẽ gật đầu, gương mặt rạng rỡ nhiệt tình.

xxxxxxxxx

Thi xong, mỗi ngày sau khi tan học Tatsuya đều dành hầu hết thời gian ở văn phòng ban kỷ luật.

Kết thúc kì nghỉ hè sẽ lập tức tổ chức bầu cử hội trưởng hội học sinh.

Bầu xong hội trưởng mới, ban kỷ luật sẽ tái cơ cấu, đồng thời cũng dùng cách tuyển cử chọn ra một trưởng ban mới.

Theo truyền thống... phải nói là theo tật xấu cũ, công việc bàn giao vị trí trưởng ban kỷ luật chưa bao giờ vẹn tròn, về cơ bản đều là người trước đem tài liệu hoạt động - hầu như không được chỉnh lý - kèm chức vị ném cho người kế nhiệm xử lý.

Năm đó Mari làm trưởng ban ban kỷ luật ngay từ năm một, nên không có vấn đề gì lớn với việc bàn giao. Còn những học sinh năm hai cô định chọn lại thiếu kinh nghiệm liên quan đến ban, vì vậy Mari hi vọng có thể cố giảm thiểu rắc rối khi bàn giao.

Tất cả tài liệu chuyển giao phải chuẩn bị Mari đều ném cho Tatsuya chỉnh lý.

"Tôi bắt đầu thấy mình như cô bé lọ lem..."

"Bề ngoài lọ lem, bên trong dì ghẻ hả? Kiểu bản tính hai mặt này thú vị đó chứ."

"..."

Nhận xét vô cùng chính xác làm Tatsuya không thể phản bác.

"Lần này tôi phải cảm ơn tính lọ lem của cậu, không có cậu giúp đỡ thì khéo tôi lại đi vào vết xe đổ mất của các đời trước mất."

Mari vỗ về Tatsuya, có lẽ tại bộ dạng lầm lũi làm việc của cậu cuối cùng đã làm cô cảm thấy áy náy.

Tatsuya chẳng bị đa nhân cách, cũng không giúp đỡ suông, mà một mình cậu chỉnh lý hết tài liệu.

Mấy câu vỗ về của Mari hoàn toàn không đạt hiệu quả an ủi.

"Tôi không nghĩ chị chuẩn bị cho việc bàn giao sớm thế." Tatsuya vừa làm vừa lơ đãng hỏi.

Cậu có thể giải quyết xong đống tài liệu này trong vòng chưa đầy một tuần.

Sau đó chỉ cần không phải chuẩn bị tài liệu chi tiết, thì sẽ có hơn hai tháng rảnh rỗi.

Ngoài ra, chưa thể chắc chắn trong khoảng thời gian này không xảy ra vụ việc to tát cần chuyển giao.

Tài liệu này càng không phải loại làm xong nhanh là tốt.

"Đợi đến lúc chính thức bắt tay vào chuẩn bị cho Cửu Hiệu Chiến thì chẳng có thời gian để chỉnh lý tài liệu đâu. Việc cần làm nhiều như núi: Sau khi quyết định tuyển thủ dự thi xong phải tiến hành luyện tập các môn sẽ tham gia, điều phối dụng cụ, thu thập và phân tích thông tin, vạch chiến lược tác chiến..."

Vấn đề này có vẻ chẳng liên quan gì đến Tatsuya.

Nhưng nếu dừng ngang chủ đề ở đây thì hơi đột ngột, nên Tatsuya vừa tập trung phần lớn sự chú ý vào đống tài liệu, vừa tiện miệng hỏi.

"....Bao giờ Cửu Hiệu Chiến sẽ bắt đầu?"

"Ngày ba đến ngày mười hai tháng tám, tổng cộng mười ngày."

"Lâu ghê."

"Ừm? Cậu chưa đi xem bao giờ à?"

"Chưa, tại nghỉ hè năm nào cũng bận một số việc."

Câu trả lời làm Mari bối rối.

"Sao tôi nghe Mayumi nói em gái cậu năm nào cũng đi xem, thậm chí còn nhớ rõ các môn chúng ta tham gia..."

Tatsuya suýt bật cười.

"Chúng tôi đâu thể ở bên nhau suốt một năm ba trăm sáu mươi lăm ngày được... Thi thoảng phải tách ra chứ."

"Ơ?... Ừ, cậu nói đúng. Có điều chỉ cần trông thấy hai người là lại có cảm giác hai người luôn như hình với bóng bên nhau."

"Khi ở trường, chúng tôi hầu như toàn tách riêng mà."

Sau khi Tatsuya đưa ra bằng chứng khách quan, tuy Mari trông hãy còn chưa hiểu, song tóm lại vẫn chấp nhận sự thật này.

"Đã vậy, chẳng trách khi tôi nói đến công tác chuẩn bị cho Cửu Hiệu Chiến, nhìn cậu chẳng hiểu gì luôn."

"Đúng, nói thật, tôi thậm chí không biết cụ thể sẽ thi những môn gì. Chỉ biết ít nhất có 'Bí bi giải mã' và 'Ảo cảnh trích tinh'."

Mặc dầu vừa phải chỉnh lý tài liệu vừa nói chuyện, việc này với Tatsuya chẳng qua chỉ như trò giải trí. Còn với Mari, người không có việc gì làm - chính xác hơn là không muốn làm, đây cũng là một cách tốt để giết thời gian, thế nên Tatsuya nói nhiều hơn thường ngày một chút.

"Tại hai môn này nổi tiếng nhất..."

Mari nghiêng nghiêng đầu kiểu không biết nên bắt đầu từ đâu. Cô nắm tay để trước miệng giống như muốn ho (Đương nhiên không ho thành tiếng thật).

"Cửu Hiệu Chiến chọn các môn thi đấu pháp thuật dạng thể thao yêu cầu pháp lực tương đối cao."

"Tôi biết điều này."

Tatsuya trả lời trong khi làm việc không ngừng tay.

"Hình như trước kia năm nào cũng đổi môn thi, mấy năm gần đây lại chọn những môn giống nhau".

Tổng cộng có sáu môn: 'Bí bi giải mã', 'Ảo cảnh trích tinh', 'Băng trụ công thủ', 'Tinh tốc xạ kích', 'Quần cầu thưởng phân' và 'Xung lãng cạnh tốc'.

Các môn đánh đối kháng ví dụ kiếm thuật hay võ thuật pháp thuật kiểu Trung Quốc, hoặc các môn thể thao như thể dục và bóng rổ sẽ được tổ chức một hội thi khác."

"Tôi thấy 'Quần cầu thưởng phân' và 'Xung lãng cạnh tốc' đòi hỏi tương đối nhiều thể lực mà?"

"Phải, pháp sư cũng là người, chẳng lý nào coi thường thể lực. Không ít trận quyết đấu pháp sư một chọi một cuối cùng phải lấy thể lực để phân định thắng thua. Chắc tôi không cần phải nói thêm về vấn đề này."

"Đương nhiên." Tatsuya hiểu chuyện này rất rõ nên hoàn toàn đồng ý với Mari.

"Trong sáu môn thi, chỉ có 'Bí bi giải mã' đấu đội, năm cái còn lại là đấu đơn."

"Không phải 'Quần cầu thưởng phân' thi hai người sao?"

"Đấy là chỗ tối của Cửu Hiệu Chiến. Để nâng cao tầm quan trọng của pháp lực, môn này có luật đấu đơn. Tôi có một quyển sổ tay giới thiệu vắn tắt luật thi, cậu có muốn xem không?"

"Có, tôi sẽ xem sau."

Tatsuya dừng gõ bàn phím, nhận một quyển sách nhỏ từ tay Mari.

"Là sách in, lạ đấy."

"Liên quan đến Cửu hiệu chiến thì không có gì hiếm lạ. Quan niệm sử dụng thiết bị đầu cuối ảo sẽ ảnh hưởng đến pháp lực đã thâm căn cố đế. Vậy mà, trừ pháp sư, hiện nay chỉ còn số ít người sử dụng thiết bị đầu cuối thực thể . Trái lại, số pháp sư dùng loại ảo còn tăng lên."

"Ra vậy, cho nên Cửu hiệu chiến mới sử dụng sách in, để không phải sử dụng thiết bị đầu cuối."

"Ồ? Tatsuya-kun thích dùng loại ảo sao?" Chắc Mari đã nhận ra giọng điệu của Tatsuya có ý chỉ trích.

Lối xử sự, ăn nói thoải mái thường ngày, cùng điểm yếu thú vị "Không giỏi chỉnh lý" của Mari luôn làm người khác gần như quên mất cô có cảm giác cực kỳ nhạy bén.

Tatsuya nhớ lại điều này, và lựa chọn từ ngữ - trong khi vẫn làm việc không ngơi tay - một cách cẩn thận hơn.

"Thiết bị đầu cuối ảo sẽ gây ảnh hưởng xấu đến pháp sư chưa trưởng thành, điều này không phải không có lý, nhất là với những học sinh chưa đủ hai mươi tuổi, năng lực đang trong giai đoạn phát triển, tôi cũng cho rằng họ nên tránh sử dụng loại ảo. Song với pháp sư trưởng thành, pháp lực đã ổn định, tôi thấy đâu có lý gì cấm bọn họ dùng."

"Đây là một cách nhìn khác. Buộc người trưởng thành từ bỏ một thứ tiện lợi hơn chỉ vì nó gây hại cho trẻ em, có thể cách này thật sự hơi quá đáng."

Cuộc nói chuyện tạm thời trầm xuống. Tatsuya mải xem xét những chữ trên màn hình do chính mình nhập nên không biết nét mặt Mari hiện giờ ra sao, chắc là đang cau mày suy nghĩ về ý kiến cậu vừa nói.

Dù bình thường Mari có hay giả bộ, cũng không thể hoàn toàn giấu được bản tính nghiêm túc ẩn sâu trong cô.

Chẳng hiểu sao chuyện này lại khiến Tatsuya mỉm cười.

"... Lạc đề rồi."

Mari tựa hồ đã tự đưa ra một kết luận nào đó, cô bất ngờ kéo chủ đề về lại Cửu Hiệu Chiến.

"Cuộc thi chia làm hai phần Chính Quy và Tân Sinh, mỗi phần mười cặp nam nữ, tổng cộng cần bốn mươi tuyển thủ. Tân Sinh giới hạn học sinh năm một tham dự, Chính Quy không hạn chế năm học. Tuy nói thế, vì mỗi tuyển thủ được tham gia tối đa hai môn thi, nên không có học sinh năm một nào tham gia phần Chính Quy. Với lại giả sử không hạn chế, thực lực của học sinh năm một cũng không thể chọi lại năm hai, năm ba.

Cho đến năm trước, Tân Sinh vẫn chưa phân giới tính, từ năm nay bắt đầu chia nam nữ thi riêng giống Chính Quy. Trước kia, không có nữ sinh năm một nào tham gia nhiều môn thi, năm nay chắc chẳng tránh được."

Không cần Mari nói thẳng tên cũng dễ dàng nhận ra những lời này là quan tâm đến Miyuki.

Với thể lực nữ sinh, khó kham nổi việc phải liên tục tham gia thi đấu pháp thuật, dù Miyuki được nhận sự huấn luyện tốt hơn người thường, song thân thể cô vốn tương đối yếu đuối. Nhất định phải ở bên giúp đỡ hết khả năng, Tatsuya nghĩ thầm.

"Trong sáu môn thi, có bốn môn chung cho nam và nữ, 'Bí bi giải mã' chỉ dành cho nam, 'Ảo cảnh trích tinh' chỉ dành cho nữ... "Bí bi giải mã' là môn duy nhất khả năng sẽ xảy ra giao chiến trực tiếp, có thể hiểu tại sao nó chỉ dành cho nam."

Mari miệng nói một đằng mặt lại một nẻo.

Theo thông tin Tatsuya thu thập được ở ban kỷ luật, pháp thuật của Mari thuộc dạng chiến đấu, hẳn cô thấy bất mãn vì không được dự thi.

"Các trường đăng ký tối đa ba người mỗi môn thi, thi môn chung tính riêng số nam nữ. Cho nên, kể cả Chính Quy và Tân Sinh, nam nữ mỗi bên có năm người phải chọn hai trong năm môn thi, năm người còn lại tập trung tham gia một môn.

Quyết định để ai tham gia môn nào, tuyển thủ có thực lực nên tập trung tham gia thi một môn giành chiến thắng, hay tham gia thi hai môn kiếm điểm; át chủ bài của đối phương sẽ tham gia môn nào, bên ta phải cho ai ra đấu lại... Vì thi tập thể, cho nên chiến lược tác chiến cũng rất quan trọng."

"Ra thế."

"Ngoài tuyển thủ ra, Cửu hiệu chiến cho phép các trường lập thêm một nhóm bốn người có nhiệm vụ hỗ trợ chiến lược. Có điều không phải trường nào cũng lập nhóm tư vấn. Trường ta năm nào cũng đi thi với số người tối đa, còn như trường Đệ Tam, bọn họ không bao giờ tổ chức nhóm tư vấn, chiến lược của họ do chính tuyển thủ tự vạch ra và quyết định."

"Thế mà năm nào trường họ cũng là đối thủ đáng gờm nhất của ta, thật đáng suy nghĩ."

"Chúng ta chỉ thua họ hai lần, theo thứ tự là ba năm trước và bảy năm trước. Mười năm trước Cửu Hiệu Chiến trở thành một hoạt động thường lệ vào mùa hè, đến nay đã tổ chức được chín kì, trường chúng ta giành quán quân năm lần, trường Đệ Tam giành hai lần, trường Đệ Nhị và Đệ Cửu mỗi trường một lần."

"Vậy chắc mục tiêu năm nay là giành quán quân ba năm liên tiếp."

"Đúng thế. Với đám học sinh năm ba chúng tôi, giành được quán quân cuộc thi năm nay mới là thắng lợi thực sự."

Lứa học sinh năm ba hiện giờ của trường Đệ Nhất được gọi là "Thế hệ mạnh nhất".

Saegusa Mayumi, Juumonji Katsuto, Watanabe Mari.

Hai người trong số đó là con cháu trực hệ của Thập Sư Tộc, người còn lại thực lực cũng chẳng thua kém nhiều.

Riêng việc ba người này vào học cùng năm cùng trường đã là một sự trùng hợp đáng ngạc nhiên. Ngoài ra, trong trường còn có vài người nữa mới học trung học phổ thông mà đã có thực lực đạt cấp A (Bởi vì thiếu kinh nghiệm thực tế nên chưa thể lấy chứng nhận chính quy, nhưng theo tiêu chuẩn quốc tế họ được đánh giá có kỹ năng tương đương với cấp A).

Trước khi công bố danh sách tuyển thủ tham gia Cửu Hiệu Chiến năm nay, trung học Đệ Nhất được coi là ứng cử viên sáng giá nhất cho chức quán quân.

Thậm chí năm nay giới cá độ ngầm về Cửu Hiệu Chiến không dám mở kèo - thế mới thấy sức mạnh của đội trường Đệ Nhất khủng bố như nào.

"Có phải chỉ cần mọi việc theo đúng kế hoạch, trường ta sẽ nắm chắc chiến thắng trong tay?"

"Có thể coi là vậy. Thực lực tuyển thủ hoàn toàn ổn định, thứ tự cho phần Tân Sinh đã được tính toán, miễn không mắc sai lầm nghiêm trọng, chúng ta sẽ giành chiến thắng với số điểm từ phần Chính Quy. Nếu có chỗ bất ổn, thì chính là kỹ sư."

"Kỹ sư? Ý chỉ người điều chỉnh CAD?"

"Phải, theo cách gọi chính thức của Cửu hiệu chiến là thành viên kỹ thuật. CAD sử dụng trong Cửu hiệu chiến được đặt quy định chung, phải loại nào phù hợp với quy định mới được sử dụng. Trong khi đó, chỉ cần phần cứng nằm trong giới hạn cho phép, phần mềm không gặp bất cứ hạn chế nào. Làm sao chuẩn bị CAD phù hợp với tuyển thủ theo đúng quy định, điều chỉnh để phát huy tối đa thực lực của tuyển thủ, cũng là những mấu chốt quan trọng quyết định thắng thua."

Tốc độ triển khai khởi động thức nhanh, chậm phải xem phần cứng của CAD, hiệu suất cấu trúc ma pháp thức lại chịu ảnh hưởng lớn bởi phần mềm. Trong thi đấu pháp thuật dạng thể thao, nơi mà khác biệt chút xíu cũng có thể ảnh hưởng đến thắng thua, trình độ điều chỉnh phầm mềm quả thực có ý nghĩa rất quan trọng.

Không phải phần mềm càng phức tạp, càng nhiều chức năng là càng tốt. Nếu vượt quá khả năng của phần cứng trái lại chỉ gây trở ngại cho hoạt động của phần cứng, phản tác dụng làm giảm hiệu năng.

Phần cứng bị giới hạn, nên việc lựa chọn và bố trí phần mềm càng quan trọng hơn.

Tatsuya cho rằng, với điều kiện này, kết quả cuộc đấu có thể sẽ đầy bất ngờ phụ thuộc vào khả năng của kỹ sư phần mềm.

"Năm ba hiện nay, kỹ sư giỏi còn hiếm hơn tuyển thủ dự thi. Mayumi và Juumonji đều giỏi điều chỉnh CAD, khi thi không gặp rắc rối gì, chỉ là..."

"..."

Xem ra Mari không thạo món này lắm.

Tatsuya đã đoán đúng ẩn ý trong câu nói mơ hồ của Mari, chính vì đoán ra nên cậu quyết định giữ im lặng.

Cậu để sự chú ý rời xa khỏi câu chuyện của Mari, chuyên tâm vào công việc chỉnh lý tài liệu.

xxxxxxxxx

Sự tiến bộ của kỹ thuật quản lý giao thông tập trung đã làm thay đổi hoàn toàn hình thái tàu điện, các toa xe chạy bằng điện trở thành phương tiện giao thông công cộng chủ yếu trong nội thành. Phòng quản lý tập trung sẽ điều khiển toàn bộ vận hành của xe trên các tuyến đường ray, chú ý vấn đề an toàn, tiện lợi và nhu cầu vận chuyển cao.

Mặt khác, kỹ thuật quản lý giao thông đường bộ lại không phát triển nhanh như mong đợi. Đường cao tốc nối các thành phố đã sử dụng hệ thống vận hành tự động, nhưng hệ thống quản lý xe cộ cho đường phố thường và đường lớn nội thành mới chỉ áp dụng thử nghiệm ở các thành phố lớn, chưa đến giai đoạn phổ cập toàn quốc.

Trong khi đó, hệ thống trí thông minh hỗ trợ lái xe đổi mới từng ngày.

Xe hiện đại chỉ cần chưa cải tạo trái phép, có muốn gây tai nạn giao thông cũng không được (Xe của Katsuto có thể đâm thẳng vào tổng bộ Blanche vì đó là xe quân dụng).

Xe xuất khẩu ra nước ngoài cũng lắp hệ thống hỗ trợ lái xe tương tự, cho nên những nước nhỏ không đủ khả năng áp dụng hệ thống quản lý giao thông quy mô lớn cũng có thể thu được lợi ích, giảm tỷ lệ xảy ra tai nạn giao thông. Theo cái nhìn của thế giới, kỹ thuật quản lý riêng được đánh giá tốt hơn kỹ thuật quản lý tập trung.

Tuy nhiên, vẫn phải trả một cái giá lớn hơn nữa cho sự an toàn. Những tài xế mới - nói thẳng ra là những tài xế tồi, dù không thể gây tai nạn, vẫn dễ dàng gây ách tắc giao thông. Thay chỗ những vụ va chạm liên tiếp là những vụ phanh xe khẩn cấp liên tiếp, làm tắc đường trở thành kết quả tất yếu.

Để tránh tổn thất cho xã hội - coi như đây là lý do ngoài mặt, hiện nay vẫn giữ hệ thống bằng lái xe, dẫu chẳng còn phải quá để tâm đến chuyện an toàn.

Tatsuya đứng trước chiếc xe điện mới toanh chờ em gái đến.

Tatsuya mua chiếc xe này sau khi nhận bằng lái vào đầu tháng tư, cậu sử dụng hoàn toàn vì mục đích thực dụng chứ chưa từng dùng để bát phố hóng gió, nhưng đã đi được một quãng đường tương đối lớn. Hằng ngày Tatsuya đều bảo dưỡng chiếc xe, nên qua hai tháng mà chiếc xe vẫn y như mới.

"Onii-sama, xin lỗi để anh phải đợi lâu."

Tatsuya đưa mắt về phía có tiếng nói, ngắm nhìn thân hình mảnh khảnh của em gái tắm dưới ánh đèn.

Miyuki buộc gọn gàng mái tóc dài, mặc quần áo đi xe có kiểu dáng gần giống của Tatsuya. Bộ đồ liền thân bó vừa người làm tôn lên những đường cong chưa trưởng thành nhưng quyến rũ đầy nữ tính.

Khi Tatsuya đội mũ bảo hiểm cho Miyuki, cô khẽ nâng cằm lên. Tatsuya cười khổ trước hành-động-tất-nhiên của em gái, rồi vẫn cài quai đeo cho cô.

Miyuki rụt cổ lại như bị nhột, Tatsuya mỉm cười với cô, cậu tự đội mũ bảo hiểm rồi leo lên xe.

Kéo kính bảo vệ lên, Tatsuya dặn Miyuki ngồi đằng sau nhớ phải ôm chặt cậu.

Sau khi Tatsuya xác nhận Miyuki đã ôm chặt eo mình, cảm nhận cơ thể cô áp sát sau lưng, cậu kéo kính xuống, tăng công suất bộ phận duy trì động lực (giống như chân ga ở xe động cơ xăng).

Chiếc xe của hai anh em lặng lẽ lăn bánh dưới bầu trời đầy sao.

xxxxxxxxx

Đích đến là ngôi chùa của Yakumo.

Đêm nay người nhận huấn luyện là Miyuki chứ không phải Tatsuya.

Miyuki đã được ngầm quyết định trở thành tuyển thủ Cửu hiệu chiến nên cần chuẩn bị trước.

Cửu hiệu chiến tổ chức các môn thi đấu chú trọng kỹ năng pháp thuật, không có nghĩa không cần đến thể lực. Trong "Xung lãng cạnh tốc", tuyển thủ có tốc độ phản xạ và khả năng thăng bằng tốt hơn sẽ chiếm ưu thế. Trong "Quần cầu thưởng phân", theo chiến thuật sẽ cần một thể lực tốt.

Pháp thuật sở trường của Miyuki là giảm tốc và đóng băng, môn "Băng trụ công phòng" quả thật như được tổ chức cho riêng cô, đừng nói phần Tân Sinh, tham gia phần Chính Quy cô cũng nắm chắc phần thắng.

Từ năm nay phần Tân Sinh bắt đầu chia tổ nam nữ thi riêng, làm cho số môn dự thi tăng lên, Miyuki chắc sẽ tham dự một môn khác là "Ảo cảnh trích tinh", phải thực hiện động tác "Dùng gậy tròn bổ vỡ quả cầu ánh sáng trong không trung".

Miyuki được nhận chỉ đạo võ thuật từ Yakumo giống Tatsuya, trong thân hình nhỏ nhắn ấy của cô là một nguồn thể lực dồi dào không tưởng. Tại gần đây ít có cơ hội vận động, nên cần tiến hành huấn luyện để phòng ngừa.

Tatsuya dừng xe ở cuối đường, cậu đẩy xe vào chùa, đỗ trong bãi đỗ xe rồi hai người đi chào hỏi Yakumo.

Lúc này, chắc Yakumo và đệ tử đang tiến hành huấn luyện ban đêm.

Đúng như dự đoán, khi họ vừa đến gần đạo trường tối om om liền cảm nhận được bầu không khí đè nén, nghe được tiếng bước chân thi thoảng truyền ra, cùng tiếng ngã xuống sàn nhà.

Tatsuya lặng lẽ mở cánh cửa cổ xưa để tránh ảnh hưởng đến việc luyện tập của các đệ tử.

Dù mở cửa không phát ra tiếng động, vẫn có một chiếc phi tiêu bắn vút về phía họ. Tatsuya dùng đôi găng tay chống dao, đạn đón đỡ, đồng thời lấy đạn chì giấu trong áo bắn trả.

"Châu đạn" (Một thuật ném ám khí sử dụng sức mạnh ngón tay bắn đạn chì, thuộc cùng một hệ thống với "Chỉ đạn") của Tatsuya không trúng mục tiêu.

"Tatsuya, xem ra châu đạn của con vẫn chẳng có tiến bộ gì. Đừng vì có pháp thuật mà lơ là, con phải luyện tập cả phóng vũ khí mới được. Tuy nhiên, con đã có phán đoán chính xác khi không bắt mà đỡ lấy phi tiêu."

Không một dấu vết, chỉ nghe được tiếng nói.

Tatsuya không ngắm thẳng phía trước chỗ phát ra âm thanh, mà quay sang tiếp tục ném đạn chì vào vách tường bên phải.

"Úi chà?"

Theo sau tiếng kêu ngạc nhiên là một luồng không khí như gợn sóng khuếch tán từ vị trí Tatsuya vừa ngắm bắn.

Tatsuya vội vàng ôm Miyuki nhảy vọt về sau.

Trong khoảnh khắc ngàn cân treo sợi tóc, một đạo kiếm phong đen như mực từ trên trần nhà bắn thẳng xuống, sượt qua tấm lưng Tatsuya đang che cho em gái.

Tatsuya vội giẫm một chân lên phía trước.

Một thanh mộc đao đen nhánh nằm yên dưới bàn chân vững vàng của cậu.

Yakumo từ bỏ ý định đánh tiếp chiêu thứ hai, buông thanh vũ khí bị chặn cứng xuống.

"... Sư phụ, cách chào đón của người thô bạo quá đấy."

"... Ta là người nói câu này mới đúng, châu đạn của con có sát khí thì phải?"

Hai thầy trò đứng đối mặt nhau trong bóng tối, đồng thời bật cười hiểm độc.

Miyuki nằm gọn trong lòng ngực Tatsuya, mặt đỏ bừng. Cô nghĩ: May mà xung quanh tối đen nên không bị phát hiện. Song Tatsuya đã nhận ra nhờ cảm giác cả người cô đang cứng đờ, Yakumo cũng cảm thấy rõ ràng thông qua nhịp thở của cô.

xxxxxxxxx

Ở một góc nào đó trong chùa được chiếu sáng bởi bốn đống lửa tại bốn góc, chỗ bình thường tiến hành Hộ ma phần pháp tu (Ngôi chùa này tạm thời công khai thuộc quyền quản lý của Hieizan, nhưng Tatsuya và Miyuki chưa từng thấy Yakumo tụng kinh hay niệm phật), cả khoảng đất lập lòe thứ ánh sáng xanh mờ cùng những quả cầu sáng đỏ nhỏ lơ lửng giữa không trung.

Vì đây là một ngôi chùa, các vị khách vãng lai không biết gì trông thấy cảnh này có thể sẽ sợ mất mặtt khi lầm tưởng rằng hồn ma đang hiện hình. May thay, ở đây chẳng có bất cứ vị khách vãng lai nào.

Bóng người cao gầy xuyên qua màn sáng xanh, một quả cầu sáng lặng lẽ biến mất.

Hai quả, ba quả, số cầu sáng biến mất dần dần tăng lên.

Bóng dáng tha thướt đuổi theo những quả cầu sáng trôi nổi khắp bốn phía bằng động tác nhanh nhẹn và mạnh mẽ khó tưởng, đồng thời dùng cây gậy ngắn trong tay đánh chúng vỡ ra làm đôi.

Lúc số cầu sáng bị đánh vỡ lên tới ba mươi, Tatsuya ra hiệu Miyuki nên dừng lại nghỉ ngơi.

Bên ngoài kết giới hình vuông khoảng mười một mét vuông được vẽ đơn giản bằng vôi - chỉ dùng bốn vạch vôi trắng mà có thể lập kết giới, công lực thật sự đáng kinh ngạc, Tatsuya mang một cốc trà lớn đi về phía Yakumo đang đứng giải trừ ấn khế.

Công việc bưng trà cho Yakumo - đang thở hồng hộc - vốn do Miyuki phụ trách, hôm nay để Tatsuya làm thay.

Bởi vì đêm nay Miyuki - đứng thở hổn hển bên trong vạch trắng - cũng là người cần đến nước trà.

"Sư phụ, cảm ơn người. Không chỉ cho mượn sân, người còn luyện tập cùng em gái con nữa."

Sau khi đưa cốc trà cho Yakumo, Tatsuya cúi người nói cảm ơn, Yakumo gật đầu rộng lượng.

"Điểm cốt yếu của tấn công thực thể và tấn công ảo ảnh có sự khác biệt rất lớn, Miyuki cũng là một học sinh đáng yêu của ta, ta sẽ giúp đỡ không ngần ngại."

Tatsuya cảm thấy hai chữ "Đáng yêu" hình như được nhấn mạnh, nhưng cậu quyết định không đả động đến vấn đề này trước Cửu Hiệu Chiến.

Pháp thuật ảo ảnh là lĩnh vực sở trường của "Nhẫn thuật", tất cả các phương diện bao gồm tốc độ chiếu hình, độ chân thật và thông thạo, đều vượt xa pháp thuật hiện đại. Pháp thuật hiện đại có thể phát động nhanh chóng và chính xác rất nhiều loại dị năng lực khác nhau, có điều trong một số lĩnh vực đặc biệt nhất định, vẫn thua xa pháp thuật cổ ở nhiều điểm.

Tatsuya bình thường chỉ có thể sử dụng một số rất ít pháp thuật, không giống Yakumo dùng ảo thuật "Quỷ hỏa" thay cho máy chiếu lập thể.

"Miyuki, đêm nay luyện đến đây thôi nhé?"

Tatsuya đưa nước trà cho em gái rồi hỏi.

Miyuki lắc đầu, uống một ngụm trà cho trơn giọng, đáp.

"Nếu sư phụ không phiền, em muốn tập luyện thêm chút nữa."

"Không vấn đề gì, hay là Tatsuya cũng thử đánh 'Quỷ hỏa' xem sao?"

"Không, con... xin kiếu."

Tatsuya đại khái đoán được đằng sau gương mặt hớn hở của Yakumo kia có ẩn ý gì.

Tatsuya hơi muốn phá rối kế hoạch của Yakumo, nhưng nghĩ lại hôm nay việc luyện tập của Miyuki quan trọng hơn nên thôi.

"Vậy à, ài, thật đáng tiếc."

Yakumo lắc đầu tiếc nuối, song không giấu được nụ cười trộm.

Thấy vậy, Tatsuya càng xác định lựa chọn từ chối mới là đáp án chính xác.

Yakumo chuyển nụ cười từ nham hiểm xấu xa sang ấm áp gần gũi, quay người lại đối diện với Miyuki.

"Bắt đầu thôi."

"Vâng, phiền sư phụ."

Miyuki cúi người ra hiệu tiếp tục luyện tập.

Tatsuya nhận lại cốc trà từ tay hai người.

Lúc Miyuki đứng ở trung tâm hình vuông tạo bởi bốn đống lửa, Yakumo chuẩn bị thi triển ảo thuật, thì...

"Ai?"

Đột nhiên xuất hiện một người khác.

Người hỏi là Tatsuya.

Không, thứ tự thời gian xảy ra ngược lại.

Tatsuya, vì hỗ trợ việc luyện tập, trong khoảnh khắc thứ nguyên thể thông tin mở rộng phạm vi cảm giác, cậu nhận thấy sự có mặt của một ai đó. Khi Tatsuya quay về phía khoảng tối tĩnh lặng, hỏi, dấu vết của một người khác bất ngờ xuất hiện.

"Ah, Haruka."

Yakumo lơ đãng chào người kia.

Tatsuya và Miyuki đều có ấn tượng về cái tên này.

Bóng người từ bóng tối đi ra khoảng sân được chiếu sáng ánh lửa chập chờn toát lên vẻ trưởng thành hơn Miyuki.

Cô ta là giáo viên hướng dẫn của trung học Đệ Nhất - Ono Haruka.

Có lẽ tại cô mặc quần áo liền thân tối màu giống kiểu Miyuki, nên những đường cong ở vòng một, vòng hai trông rất nổi bật.

Miyuki nhìn theo ánh mắt của Tatsuya, không nhịn được lộ vẻ ghen tị. Trước khi Miyuki kịp lấy khuỷu tay huých vào mạng sườn anh trai, cô nhận thấy cái nhìn của anh trai lạnh lùng như băng thép, vì thế cô bình tĩnh lại.

Tatsuya chăm chú quan sát người Haruka là để đánh giá năng lực cơ thể cô.

"Tatsuya, không cần phải cảnh giác như vậy, Haruka cũng là một đồ đệ của ta."

"Nhưng khi dạy con người có ân cần như lúc dạy Shiba-kun đâu."

Haruka nói bằng giọng trêu chọc, hoàn toàn không hợp với bề ngoài lạnh lùng gần như hòa nhập vào bóng đêm.

"Con bị sư phụ phát hiện thì thôi, không ngờ người phát hiện lại là Shiba-kun, chẳng lẽ kỹ thuật của con đã tụt hậu rồi?"

"Haruka, dối gạt bản thân không phải là chuyện tốt. Nếu lừa gạt quá nhiều, ngay suy nghĩ của chính mình cũng sẽ bị lẫn lộn."

"Shiba-kun cũng nói với con như vậy."

"Ồ, xem ra ta đã lắm lời. Nói chung, tạm thời không nhắc đến chuyện này nữa. Haruka, nếu con vẫn cho rằng kỹ thuật của mình tụt hậu, nên biết rằng, con ẩn hình gần như hoàn mỹ, không cần phải lo nghĩ nhiều."

Haruka gượng cười lấy lệ một cách chuẩn mực trước cái nhìn của Yakumo.

Chắc cô không cho rằng chuyện qua dễ dàng như vậy, cũng không định cho qua.

Nhìn Yakumo vẫn cười hì hì, đây có thể là cách trao đổi bình thường giữa hai người họ.

"Tatsuya không phát hiện bằng khí tức, nó có một 'đôi mắt' khác với chúng ta, muốn qua được mắt nó thì không thể giấu khí tức, mà phải ngụy trang."

"Ra là vậy... Con sẽ ghi nhớ điều này."

"Đến lượt sư phụ trả lời câu hỏi của con."

Hai người lấy Tatsuya làm chủ đề, diễn một tuồng kịch thầy trò tâm tình. Tatsuya không khỏi phiền chán, cậu cố ý hỏi bằng giọng điệu hết sức khó chịu, cắt ngang đoạn đối thoại của hai người.

"Ừm... Chỉ cung cấp thông tin cho Haruka thì thật bất công. Haruka, con có ngại không?"

Yakumo cố tình "Ừm..." một cái để kéo dài thời gian, có điều từ thái độ của ông là biết ông đã tính được thời điểm Tatsuya chen ngang vào. Yakumo chuyển chủ đề sang Haruka, cô nhún vai trả lời:

"Cho dù con nói không, mọi người cũng sẽ nói khi con không có mặt."

Hành động của Haruka rất thoải mái, cho thấy cô đã từ bỏ ý định che giấu.

"Được sự đồng ý của chính người trong cuộc, vậy thì ta nói nhé... Haruka là điều tra viên của cảnh sát."

Đáp án của Yakumo rất đơn giản, nhưng đầy đủ. Tuy nhiên, Tatsuya hy vọng Yakumo có thể nói chi tiết hơn.

"Hừm? Xem ra con không ngạc nhiên."

Yakumo lại đòi hỏi được giải thích trước.

Có vẻ như ông đã mong đợi vẻ ngạc nhiên ở hai anh em.

Không chỉ Tatsuya, ngay cả Miyuki cũng chấp nhận thân phận thật của Haruka một cách dễ dàng, không thèm chớp mắt lấy một cái, điều này khiến Yakumo cảm thấy rất ngạc nhiên, hay phải nói là thấy vô vị.

"Con cũng có mạng lưới thông tin của riêng mình, biết được Ono-sensei không phải người của quân đội. Như vậy các lựa chọn còn lại là nhân viên công an (Sở công an tỉnh), nội vụ (Cục quản lý thông tin nội các) hoặc là gián điệp nước ngoài."

Câu trả lời của Tatsuya làm Yakumo nhíu mày.

"Thay vì nói 'Mạng lưới thông tin', nên nói thông tin do 'hắn' cung cấp đi. Như vậy có ổn không... Với địa vị của hắn, nếu việc tiết lộ thông tin cho một học sinh cấp ba bị bại lộ, chắc không gánh nổi trách nhiệm."

Vẻ thoải mái của Yakumo hoàn toàn không giống bộ dạng của một người đang lo lắng thật lòng.

"Nếu nói địa vị, sư phụ cũng khác là bao... Vậy thì, Ono-sensei là công an nằm vùng, đóng giả thành giáo viên hướng dẫn, đến điều tra hoạt động của tổ chức phản chính phủ do Blanche cầm đầu bên trong trường Đệ Nhất. Con nói không sai chứ?"

"Sai rồi."

Tatsuya đưa giả thuyết rồi hỏi ý kiến Haruka.

Haruka liền phủ nhận luôn.

"Cô đúng thật là công an nằm vùng, nhưng không phải đóng giả làm giáo viên hướng dẫn. Theo thứ tự thời gian, cấp trên tiếp xúc với cô khi cô đang muốn thi làm giáo viên hướng dẫn, và cô trở thành điều tra viên bí mật của công an sau khi được điều đến trường Đệ Nhất. Hai năm trước cô tới đây bái sư học nghệ một năm, cho nên Tatsuya-kun thực ra là sư huynh của cô."

"Tuy chỉ học nghệ một năm, song khả năng ẩn hình của cô rất cao siêu."

"Đây là đặc tính pháp thuật của cô, mặc dù cũng chính vì thế cô không thể sử dụng pháp thuật khác. Đây là lý do cấp trên coi trọng cô."

"... Thì ra là vậy, cô là pháp sư BS (Born Specialized) đúng không?"

"Cô không ưa cách gọi này đâu."

Haruka nguây nguẩy đầu giận dỗi như thiếu nữ làm Tatsuya cũng phải bật cười.

Pháp sư BS, hay năng lực giả BS, cũng có thể gọi là năng lực giả đặc biệt bẩm sinh hoặc ma pháp kỹ năng giả đặc biệt bẩm sinh. Đó là những siêu năng lực giả chỉ giỏi một loại dị năng lực nào đó, và những năng lực đó rất khó dùng kỹ thuật pháp thuật đạt đến trình độ ngang bằng.

Qua câu "Một trăm linh một mánh của BS", có thể thấy địa vị pháp sư BS thấp hơn pháp sư thường, nhưng năng lực đặc biệt của bọn họ phần lớn không thể bị người khác bắt chước. Cho dù người khác có khả năng bắt chước theo, đẳng cấp kỹ thuật của họ vẫn cao siêu hơn nhiều. Nếu ghép đúng nghề nghiệp với năng lực đặc biệt, thì họ còn có ích hơn nhiều so với pháp sư bình thường không-gì-không-thể.

"Đánh giá khách quan, em thấy tập trung vào một lĩnh vực tốt hơn nhiều. Có điều nếu đây là vấn đề quan điểm của Ono-sensei thì thôi."

Tatsuya nói xong, cảm thấy lập trường giữa học sinh và giáo viên hướng dẫn có sự trái ngược, chỉ là nơi này ở ngoài trường, bây giờ không những đã tan học, thậm chí còn là đêm hôm, nên chắc không cần lo lắng chuyện này.

Đại khái cũng nhận ra sự khác biệt về lập trường, Haruka dù không vui vẫn thôi giận dỗi.

"Shiba-kun, hôm nay là vạn bất đắc dĩ, thân phận điều tra viên bí mật kỳ thật vốn là bí mật tối cao, xin em đừng để lộ ra cho người khác biết."

Tatsuya cảm thấy việc giữ bí mật chẳng có ý nghĩa gì cả.

Chẳng qua là thân phận công an nằm vùng, Thập sư tộc hẳn sẽ biết ngay.

Erika gia đình có liên quan mật thiết với bên công an chắc cũng sớm đã biết.

Bản thân Tatsuya cũng vậy, dù không biết đơn vị của Haruka, từ rất lâu về trước cậu đã đoán cô là nhân viên đặc vụ.

Có lẽ có mỗi Haruka tự cho rằng thân phận thật của mình còn chưa bị tiết lộ, nhưng Tatsuya không nói ra điều này.

Cậu chỉ đáp lại lời đề nghị của Haruka:

"Em hiểu rồi, em sẽ không nói ra. Đổi lại, có lẽ không đúng lắm, nếu sau này xảy ra những vụ giống hồi tháng tư, mong cô có thể cung cấp thông tin sớm một chút được không?"

"... Được thôi, cứ làm theo nguyên tắc cùng nhau có lợi nhé."

Hai người nắm tay nhau, mỗi người đều giữ những tính toán riêng.

xxxxxxxxx

Ở trung học pháp thuật ngoài pháp thuật ra, đương nhiên có những môn học bình thường khác.

Trong đó cũng bao gồm thể dục, môn học dưới dạng thi đấu đốt lên ý chí chiến đấu hừng hực của các cô cậu thiếu niên, về bản chất đến bây giờ vẫn không thay đổi.

Nội dung học ngày hôm nay là bóng sút.

Bách khoa toàn thư thường thức định nghĩa: Đây là môn thể thao biến đổi từ bóng đá cũ, với luật thi đấu giống bóng đá, chơi trên sân bóng bị bao quanh bởi một cái hộp lớn có vô số lỗ nhỏ. Khác bóng đá, tuyển thủ tham gia đội mũ bảo hiểm, cấm dùng đầu hoặc tay khi chơi (Nói thêm, môn thể thao "Chơi bóng trong hộp trong suốt" này là một trong những môn thể thao đặc thù sau năm 2080).

Môn này thi thoảng cũng chơi bằng pháp thuật, nhưng thường không dùng, nội dung học ngày hôm nay cũng vậy.

Bóng sút sử dụng loại bóng mềm, nhẹ, đàn hồi tốt, va vào vách và trần hộp sẽ bắn lại, di chuyển lộn xộn với tốc độ nhanh giống bóng bàn. Cầu thủ phải đuổi theo bóng chờ cơ hội sút bóng vào gôn đối phương, là một môn bóng yêu cầu cả tốc độ và sức mạnh, hơn nữa còn rất hào hứng, cho nên là một môn thể thao "dùng để xem" rất được hoan nghênh.

Các học sinh nữ lớp E đến lớp F năm một đang trong giờ nghỉ đều tập trung lại cổ vũ cho các học sinh nam, hoàn toàn không để ý đến tiết học của mình nữa.

"Té ngay té ngay, tránh đường cho anh!"

Leo lao về phía quả bóng không người đón.

Loại bóng dùng trong bóng sút có lực đàn hồi cực tốt, rất khó rê giống bóng đá, nên gần như không có động tác rê bóng. Chiến thuật bình thường đều là năm cầu thủ lợi dụng vách tường hoặc trần nhà bật bóng sút gôn, cho nên việc dồn sức vào tranh bóng liên quan rất lớn đến thắng thua.

"Tatsuya!"

Leo tung hoành khắp sân chuyền mạnh bóng cho Tatsuya ở trung lộ.

Nếu dùng ngực hay bụng đỡ cú chuyền mãnh liệt này có thể sẽ bị va ngã lăn ra đất, Tatsuya liền đá quả bóng thẳng lên trên để triệt tiêu lực, khi quả bóng đập trần nhà bắn ngược xuống cậu liền giẫm chắc bóng.

Tatsuya đón đường chuyền chuẩn xác như máy, rồi đá bóng vào vách tường bên cạnh, chuyền bóng theo lối bật tường.

Một thiếu niên hơi gầy gò đứng trên quỹ đạo bắn ra của quả bóng. Cậu ta chưa hẳn gầy, mà hình thể rắn chắc thì đúng hơn. Đối mặt với đường chuyền đầy tốc độ của Tatsuya, cậu ta không hề sợ hãi, đón bóng chỉ bằng một động tác.

Cứ thế, cậu sút bóng về phía cầu môn đối thủ.

Âm thanh điện tử thông báo ghi bàn vang lên khắp sân, các học sinh nữ đứng ngoài cùng reo lên cổ vũ.

"Gã này khá thật."

Leo đến bên cạnh Tatsuya, khen.

"Đúng thế, phán đoán chính xác, động tác nhanh khỏe hơn hẳn vẻ ngoài."

Năng lực thân thể của cậu thiếu niên kia vượt ngoài dự đoán khiến chính Tatsuya cũng thấy bất ngờ. Học cùng lớp với nhau đã được ba tháng, hôm nay đương nhiên không phải giờ thể dục đầu tiên. Tatsuya tự tin, ở một mức nào đó, cậu có thể hiểu rõ đối phương, đường chuyền vừa rồi cũng căn lực theo phán đoán khả năng xử lý của đối phương, mà động tác của đối phương - Yoshida Mikihiko mạnh mẽ hơn tưởng tượng của Tatsuya.

Lớp học chỉ có hai mươi lăm học sinh, tất nhiên mọi người biết tên lẫn nhau.

Tatsuya không chỉ biết mỗi tên.

Yoshida Mikihiko đến từ một gia đình danh giá về pháp thuật cổ - cậu là con cháu nhà Yoshida.

Nhà Yoshida là một gia tộc cổ xưa được truyền "Tinh linh ma pháp" thuộc pháp thuật ngoài hệ thống, nghe nói đến nay vẫn tương truyền đời đời phương pháp tu hành truyền thống. Nếu là phép tu hành truyền lại từ xưa, hẳn lấy việc khổ hành làm căn bản. Vì vậy, không lạ khi thành viên của dòng họ này có thể chất khỏe khoắn.

Điều khiến Tatsuya ngạc nhiên là bề ngoài của Mikihiko không lộ ra bất cứ dấu vết nào của cái thể chất khỏe khoắn đấy.

Cao thủ thâm tàng bất lộ luôn ở những nơi cực kỳ bất ngờ.

Tatsuya vừa nghĩ, vừa tung một cú đá xoáy đưa bóng bay về gôn đối thủ.

Nhờ sức mạnh của bộ ba Tatsuya, Leo, Mikihiko, trận này đội họ giành chiến thắng áp đảo.

Trở lại khán đài, Tatsuya đi đến chỗ Mikihiko đang ngồi cách cậu không xa.

"Chơi hay lắm."

Tatsuya nói, nhịp thở đã trở lại bình thường.

"Hai cậu cũng vậy."

Mikihiko trả lời, nhịp thở không còn gấp gáp.

Tatsuya không tạo mối quan hệ thân thiện với tất cả thành viên trong lớp, có thể vì tính cách khá là không-thích-gần-gũi hoặc vì lý do nào khác, làm một số bạn học có thái độ lạnh nhạt với cậu. Trong lớp E năm một, chỉ có nửa số học sinh muốn nói chuyện với Tatsuya. Thế nhưng, Mikihiko còn không-thích-gần-gũi hơn cả Tatsuya, đối tượng bao gồm cả Tatsuya. Tatsuya chưa từng thấy cậu ta nói chuyện thân thiết với bất cứ ai trên lớp. Tại buổi hướng dẫn học sinh mới lúc nhập học, chính cậu ta một mình rời khỏi lớp học trước nhất. Leo, người có quan hệ giao thiệp rộng rãi hơn Tatsuya, đến giờ mới chỉ quen Mikihiko sơ sơ.

"Yoshida, cậu lợi hại lắm. Nói thế này thì hơi xúc phạm, mình thật sự rất bất ngờ đấy."

Sau khi chứng kiến màn biểu diễn vừa rồi của Mikihiko, Leo hình như nghĩ đến việc gì đó, cậu ta rủ Tatsuya - Tatsuya sẽ chào hỏi, còn Leo lo phần nói chuyện - đến chỗ Mikihiko.

Với ai đó, giọng điệu thân thiết của Leo có thể làm họ nhíu mày vì cảm giác quá giả dối.

"Mikihiko."

Nhưng chắc Mikihiko đã bị thái độ thẳng thắn của Leo cảm hóa.

"Mình không thích bị người khác gọi bằng họ, cứ gọi tên là được."

Mikihiko trả lời, thái độ thân thiện chưa từng thấy.

"Được thôi, vậy cậu cứ gọi mình là Leo nhé."

Tuy thời nay cơ hội cả lớp cùng sinh hoạt không còn nhiều bằng thời trước, có điều nhập học ba tháng rồi mới nói chuyện với nhau như thế này vẫn rất kỳ lạ.

Cuộc sống trường học của Mikihiko là như vậy, cậu dựng lên một bức tường cao ngăn cách tất cả mọi người, kể cả bạn học cùng lớp.

Có lẽ cảm giác sảng khoái lúc lau mồ hôi sau khi vận động làm Mikihiko nhất thời cao hứng, thay đổi hoàn toàn tính cách, phải nói đây là một cơ hội hiếm có.

"Mình có thể gọi cậu là Mikihiko không? Đương nhiên cậu có thể gọi mình là Tatsuya."

"OK, Tatsuya."

Mikihiko trả lời thoải mái, vẻ mặt hơi ngượng ngùng.

"Thực ra trước kia mình đã muốn nói chuyện với cậu rồi."

Ấn tượng giữa người với người là một thứ gì đó rất thần kỳ, có khi nói ngàn chữ vạn từ cũng không thay đổi được ấn tượng đầu tiên, có khi chỉ sau một câu nói sẽ thay đổi hẳn ấn tượng từ trước đến giờ.

Ấn tượng về Mikihiko của Tatsuya thay đổi từ "Ghét người lạ" sang "Sợ người lạ".

"Thật trùng hợp, thật ra mình cũng vậy."

Nhập học với tư cách học sinh khoa hai - những người dự bị, trong bài thi lý thuyết cả hai lần lượt giành lấy vị trí thứ nhất và thứ ba, dù nhà trường coi trọng mặt thực hành hơn, hai người cảm thấy hứng thú về nhau là chuyện bình thường.

"... Tự dưng mình cảm thấy bị cho ra rìa."

Leo không nghĩ rằng mới chỉ thế thôi mà Tatsuya đã thấy hứng thú với một người lạ. Ngược lại, Leo mơ hồ phát hiện ra có gì đó không hề đơn giản giữa hai người, nên cảm thấy "Bị đá ra rìa".

Câu nói sau đó của Mikihiko đã đánh tan hoàn toàn mối lo trong lòng Leo.

"Leo, cậu nhạy cảm quá, mình cũng muốn nói chuyện với cậu từ lâu."

Mikihiko tỏ ra thân thiện.

"Dẫu sao, hiếm thấy ai kiên trì làm bạn với Erika đến vậy."

Mikihiko nói.

"... Hổng dám đâu."

Bị nói như thể mình và Erika lúc nào cũng có đôi có cặp, Leo xụ mặt, Tatsuya và Mikihiko thấy vậy thì bật cười. Tatsuya lập tức chú ý đến câu nói vừa rồi của Mikihiko, hơn nữa biết tại sao mình để ý.

"Mikihiko, cậu biết Erika từ trước à?"

Câu hỏi này không có hàm ý đặc biệt gì, nên khi Tatsuya thấy Mikohiko có vẻ mặt "Hỏng bét", cậu đã định đổi chủ đề.

"Có thể coi là thế, là thanh mai trúc mã nhỉ?"

"Erika, vì sao vấn đề được giải quyết ở phút cuối?"

Vì có người trong cuộc xuất hiện, câu hỏi của Tatsuya nhanh chóng được giải đáp.

"Bọn mình mười tuổi mới quen nhau, nên có thể gọi là thanh mai trúc mã hay không còn phải để xem xét. Hơn nữa nửa năm gần đây bọn mình không gặp nhau ở ngoài trường, trong trường cậu ta luôn né tránh mình."

Erika - đột nhiên chen ngang cuộc đối thoại, gạt đám Tatsuya sang một bên, trả lời Mizuki.

"Ài, Tatsuya-kun, cậu nghĩ thế nào?"

Rồi đột nhiên Erika hỏi ý kiến Tatsuya. Hôm nay cô vẫn theo phong cách thích gì làm nấy.

"Như vậy tính là thanh mai trúc mã cũng chẳng sao, nhỉ?"

Tatsuya thuận miệng trả lời không chút do dự, theo khía cạnh nào đó có thể nói họ người tám lạng kẻ nửa cân.

Nãy giờ, sở dĩ Leo và Mikihiko chẳng nói một lời không chỉ do hai người không biết nói gì trước hành động hết sức ngang ngược của Erika, việc hai người trợn trừng mắt đã chứng minh cho điều này.

Năm 2095, xu hướng thời trang hiện đại hạn chế trường hợp lộ hàng chốn công cộng. Trường học cũng là một nơi công cộng, nên dù mùa hè vẫn có nghĩa vụ mặc áo khoác, học sinh nữ phải mặc quần tất không xuyên thấu hoặc quần nịt bó dài đến mắt cá chân dưới váy.

Quy định này không áp dụng trên đồ thể dục, đồng phục của câu lạc bộ thể thao dù lộ chân tay không bị chỉ trích, khi học thể dục không cần làm theo quy định này. Như hiện giờ Tatsuya và đám học sinh nam mặc quần soóc ngắn trên gối, Mizuki mặc quần lửng dài năm mươi phân, đây có thể nói là quần áo học sinh nữ thường mặc trong giờ thể dục.

Còn vấn đề của Erika là...

Cả hai chân cô trần trụi với thiên nhiên.

Từ bắp đùi trở xuống hoàn toàn lộ hết ra giữa tiết trời hè oi ả. Quần của cô không dài quá mười phân, thậm chí không thể đo độ dài theo cách này. Hơn nữa nửa người trên mặc áo cộc tay ngắn cũn cỡn, thoạt nhìn lúc đầu còn tưởng chỉ mặc quần lót.

Những bắp thịt căng không một nét thô kệch, làn da hơi rám hồng hấp dẫn, làm tôn nên nước da trắng ngần ban đầu.

"Erika, sao cậu ăn mặc như vậy."

Mikihiko cuối cùng hoàn hồn, giọng cậu cao lên một quãng tám, mặt đỏ rực chẳng liên quan đến ánh mặt trời chứa đầy tia UV. Ở ngoài trường không thiếu cơ hội trông thấy các cô gái khoe đùi, đáng lẽ Mikihiko không phải hoảng hốt như vậy, có điều sự hấp dẫn từ đôi chân của Erika đủ khiến các cậu trai cùng tuổi mất bình tĩnh.

"Làm sao đâu, đây là đồ thể thao truyền thống của học sinh nữ mà."

Tâm trạng Mikihiko hiện giờ thế nào chỉ cần nhìn một cái là biết, Erika lại hoàn toàn không để tâm đến, chỉ nghiêng đầu trả lời với vẻ ngạc nhiên. Xem ra cô không cố ý mặc như vậy để trêu trọc cậu bạn "thanh mai trúc mã".

"Đây mà là truyền thống?"

Chỉ là Mikihiko lại cho rằng Erika đang trêu cậu, mặt cậu chuyển sang màu đỏ gay vì nóng giận.

MKnR v03 066

"Vậy hả? Mình còn tưởng đấy là quần thể thao thiết kế hơi đặc biệt."

Tatsuya chen ngang, thay đổi chủ đề câu chuyện, tránh để những lời vô tư của Erika tiếp tục khiêu khích thần kinh của Mikihiko.

"Đây không phải quần thể thao."

Làm vậy liền biến kẻ hy sinh từ Mikihiko sang Tatsuya, nhưng chỉ cần nhìn nét mặt Tatsuya là biết khả năng giữ bình tĩnh của cậu hơn xa Mikihiko. Không, có lẽ Tatsuya không nhạy cảm đến mức bị sự vô tư của Erika kích động.

"Đây không phải quần lót an toàn mặc khi đánh tennis đúng không?"

"Mình không thích mặc quần lót an toàn mà không có váy, cái này gọi là bloomers."

"Bloomers? Nghe giống broom, có phải trước kia hay mặc đồ này khi quét dọn?"

"Ngốc! Không phải mình đã nói đây là đồ thể thao của học sinh nữ rồi sao!"

Không đoán được Tatsuya đang cố ý hay vô ý giả ngu, làm Erika suýt không đỡ được.

"Nói đến bloomers chính là nói cái này hả?"

Leo đã hoàn hồn.

"Năm ấy, trong thời buổi đạo đức suy đồi, học sinh nữ cấp ba mang bán cho mấy chú ba lăm đứng tuổi kiếm tiền tiêu vặt..."

Bất kể là với Leo hay Erika, cậu ta đừng hoàn hồn thì tốt hơn.

"Đồ ngốc, ông im ngay cho tôi!"

Erika mặt đỏ âu, tức giận mắng, đồng thời giơ chân đá vào cẳng chân Leo.

Leo cúi người ôm chân trong đau đớn, còn Erika nhảy loi choi trên một chân.

Xem ra cuộc chiến bằng ngôn ngữ và tứ chi đã kết thúc với kết quả hòa.

Theo đánh giá của trọng tài - chính là đám Tatsuya, trận đấu vừa rồi ở thế giằng co.

Hai đội chơi theo lối phòng ngự phản công, bạn lên mình lùi.

Sức mạnh của hai đội ngang nhau, cùng dừng ở trình độ một học sinh cấp ba nên có.

Bởi vậy gần như không có học sinh nữ nào xem cuộc chiến. Dẫu sao họ có lớp của riêng mình, không thể trốn tiết quá lâu. Huống chi môn thể dục hoàn toàn khác các môn học khác hoặc thực hành pháp thuật, có giáo viên đứng lớp quản lý (Qua đó có thể thấy được sự khác biệt về nhân số giữa giáo viên dạy pháp thuật và giáo viên dạy thể dục).

"Thật không tin được, trong đầu ông chỉ có những thứ đấy thôi à?"

Hiện giờ học sinh nữ ở khán đài sân bóng học sinh nam chỉ còn Erika mà Mizuki.

"Ồn quá, tôi đọc sách thấy nó viết thế thì chỉ biết có thế."

Bị Erika nhìn với ánh mắt khinh bỉ, Leo có lẽ cũng thấy tình hình bất lợi cho mình nên trả lời tương đối ngang ngược, mắt không dám đảo lung tung.

Không dứt điểm khi đối phương đang ở thế cùng, có thể nói đó là một ưu điểm của Erika.

"Không hiểu rốt cuộc ông xem loại sách gì nữa... Mà Miki cũng nhìn tôi với ánh mắt giống ông. Chẳng lẽ mặc thế này khiến người ta kích thích vậy sao?"

Hoặc là cô chỉ dễ bị phân tâm mà thôi.

"Erika... Mình thấy mặc quần lửng bình thường thì tốt hơn."

Từ điệu bộ khó mở lời của Mizuki, hẳn cô cũng trong tâm trạng "Nghĩ vậy mà không dám nói".

"Ừm, đúng... Mặc cái này không cử động dễ dàng như tưởng tượng, trái lại còn hơi chật."

Có hai cậu học sinh vội quay phắt đi, may mắn không bị Erika trông thấy.

"Hừm... khi mình phát hiện cái quần này trong góc tủ quần áo, cứ nghĩ chưa có ai mặc qua, kích cỡ cũng vừa vặn. Thôi, có lẽ nên đổi về quần lửng theo lời Mizuki."

"Ừ, làm vậy là tốt nhất."

Đó không phải việc Mizuki cần ra sức thuyết phục, song cô gật đầu lia lịa.

"Ủa?"

Bấy giờ Mizuki mới phản ứng chậm chạp, rất hợp với tính cách của cô.

"Nhân tiện, Erika này, Miki là ai thế?"

Mikihiko đang quay đầu bỗng giật bắn người, có điều Erika không nhận ra, cô vô tư chỉ vào lưng Mikihiko (Nếu nhận ra, liệu cô có hành động khác không? Đây là một câu hỏi rất khó trả lời).

"Cậu ấy tên Mikihiko, vì vậy gọi là Miki."

Mikihiko gần như quay lại ngay khi Erika nói những lời này.

"'Vì vậy' là thế nào!"

Xem ra Mikihiko không thể lờ cái "tên" này.

"Sao cậu hỏi thế, Mikihiko viết tắt không phải Miki còn gì."

"Mình đã nói nhiều lần rồi! Không được gọi mình bằng cái tên nữ tính ấy!"

Erika có vẻ đã quen với việc bị quát mắng như vậy, nên việc quát tháo của Mikihiko hoàn toàn không đạt hiệu quả.

"Hả? Vậy gọi là Hiko-kun nhá?"

Erika lộ vẻ mặt "Sao không nói sớm?" trách ngược lại Mikihiko.

"Sao lại thành ra như thế! Cậu không được phép tùy tiện cắt gọn tên người khác!"

"Vậy cậu muốn mình gọi cậu là Mikihiko? Ờ... Mikihiko Mikihiko Mikihiko... Khó đọc quá, mình không muốn gọi cậu như vậy."

Người thích nói ngang không phải chỉ có một mình Mikihiko.

"Với lại cậu không thấy ngượng à?"

"Ngượng chỗ nào?"

Erika đột nhiên cúi người.

"Mikihiko..."

Erika áp mặt lại sát trước mặt Mikihiko, khẽ gọi tên cậu bằng giọng ngọt ngào.

Cảm giác rung động chiến thắng cơn tức giận, khiến Mikihiko không nói lên lời.

"... Cô gái này là ai?"

Không chỉ một mình người bị gọi tên, ngay cả Leo cũng rung động. Sức phá hoại của Erika không thể khinh thường.

"Thấy sao? Ngượng không?"

Xem ra tóc Erika dài rất nhanh, lúc nhập học cô để tóc ngắn, chỉ trong ba tháng đã dài gần quá vai. Cô vén tóc ra sau tai, nở nụ cười hài lòng.

Mikihiko dù có quật cường cũng không thể giấu được bản thân đang rung động.

"Nếu... Nếu vậy... "

"A, nói lắp rồi..." Mizuki nói khẽ.

May mắn Mikihiko không còn hơi sức đâu nghe Mizuki nói.

"Gọi bằng họ là được rồi!"

"Ủa? Thế không phải Miki ghét bị người khác gọi bằng họ à?"

Quá đường đột.

Mặt Mikihiko sượng cứng.

Khuôn mặt đỏ gay, thái độ hoảng hốt, giống hệt như vừa rồi.

Cơn tức giận lần này bắt nguồn từ một nỗi sỉ nhục.

Tatsuya cảm nhận được cảm xúc của Mikihiko bây giờ gần như là hận thù.

"Erika, không phải đến lúc quay lại rồi à?"

Tatsuya bỗng chen ngang cuộc nói chuyện của hai người, kéo sự chú ý của Erika về phía mình. Cậu chỉ ra đằng sau, chỗ huấn luyện viên (Chính là giáo viên thể dục) đang cau mặt nhìn về phía này.

"Chết rồi! Tatsuya-kun, hẹn gặp lại sau!"

"Ơ? Erika, chờ mình với!"

Erika bối rối chạy đi, Mizuki liền vội vàng đuổi theo.

Tatsuya cười khổ, vẫy tay với bóng lưng của hai cô.

Sau một lúc im lặng xấu hổ...

"Xin lỗi đã làm phiền hai cậu..."

Mikihiko vừa nói khẽ vừa cúi đầu. Có vẻ như gia đình cậu ta có vấn đề gì đó sâu xa, dù bản thân cậu ta tự biết, nhưng đôi lúc vẫn mất tự chủ.

"Là mình xen vào việc riêng của các cậu."

Tatsuya không nói thật lòng. Tình cảnh vừa nãy có vẻ không phải lần đầu xảy ra, không chừng Erika cố ý chọc tức Mikihiko. Dốc hết nỗi buồn phiền trong lòng sẽ không để lại hậu quả xấu về sau.

"Không, làm gì có việc đấy, huống hồ bây giờ còn đang trên lớp."

Lý do Mikihiko vừa nói chính là nguyên nhân Tatsuya xen ngang. Làm việc gì cũng phải xem thời gian và địa điểm, hơn nữa Tatsuya không hy vọng bị cuốn vào vấn đề của Mikihiko... Hay là vấn đề chung Erika và Mikihiko đang gặp phải.

"Nhân tiện, Tatsuya bình tĩnh thật đó."

Mikihiko đột nhiên thay đổi chủ đề, có thể vì cậu nhạy cảm phát hiện ra suy nghĩ không-muốn-dính-dáng của Tatsuya.

"Sao cậu nói vậy?"

Đến giờ, qua cuộc nói chuyện, Tatsuya biết Mikihiko ở trên lớp tuy lạnh lùng khó gần, nhưng rất nhạy cảm với sự thay đổi nội tâm của người khác. Chỉ là thay đổi chủ đề như vậy quá bất ngờ, không còn tí liền lạc.

"Sao là sao..." Có vẻ Mikihiko đã nói mà chưa nghĩ kỹ về chủ đề này, mất một lúc mới trả lời.

"Thì... thì là, cậu thấy Erika mặc như vậy mà vẫn bình tĩnh."

Ví dụ cậu ta đưa ra cũng quá gượng ép.

"... Mình có ngạc nhiên khi cô ấy đột nhiên mặc như vậy, nhưng có lộ nhiều đến mức phải rung động đâu? Mình thấy so với đồ tắm hay đồ thể thao nữ nó còn kín đáo chán mà."

Ý nghĩ thật của Tatsuya là "Cậu ta đang nói cái quái gì vậy", song hôm nay mới quen Mikihiko, nói vậy hơi quá thô lỗ, nên Tatsuya lựa chọn kiểu trả lời đánh trống lảng, làm cho đoạn đối thoại của hai người trở nên rời rạc.

"Không thèm để ý vì kín đáo hơn đồ tắm và đồ thể thao? Nói lạ nhỉ."

Leo phê bình đúng quan điểm của một cậu thanh thiếu niên bình thường.

"... Tatsuya, cậu già cỗi quá, không còn tươi trẻ nữa."

Mikihiko là người đưa ra chủ đề, nhưng chính cậu ta cũng không đỡ được Tatsuya.

Chẳng biết từ lúc nào Tatsuya trở thành mục tiêu công kích của hai người họ, chắc đều bị Erika chòng ghẹo mà cùng chung mối thù.

"Không phải Tatsuya già cỗi, chẳng qua ánh mắt cậu ấy quá cao mà thôi. Có cô em gái đáng yêu như vậy, tất nhiên phần lớn các cô học sinh bình thường không vừa mắt cậu ấy.”

"Ừ... Không sai, là Miyuki-chan đúng không? Lần đầu tiên mình thấy cô ấy trong buổi lễ nhập học, mình thực sự chấn động. Mình không thể tin trên thế giới lại có cô gái xinh đẹp nhường ấy."

"Ế? Tatsuya, cậu ta để ý đến em gái đáng yêu của cậu kìa. Thân là anh trai, cậu có ý kiến gì không?"

Leo cười đểu, hỏi. Người trả lời không phải Tatsuya mà là Mikihiko, người bị đồng đội phản bội, đưa ra làm bia ngắm.

"Không, không phải như vậy. Chỉ cần nói chuyện là được, mình hoàn toàn không muốn tiến thêm một bước nữa, chỉ nghĩ đến thôi đã thấy sợ rồi. Nếu muốn có bạn gái, mình hy vọng có thể tìm được một cô gái vui vẻ, dễ ở bên nhau."

Leo gật đầu nhiệt liệt đồng ý câu trả lời của Mikihiko - động tác quá cường điệu rất giống cố ý.

"Nói phải lắm. Với lại có tán, một cô gái bro-con nặng cũng khó cưa đổ, muốn làm quen phải qua được cửa của ông anh siscon vô địch... Ca này khá khó nhai đấy."

"Leo... Xem ra mình phải tìm cơ hội tâm sự với cậu mới được."

"Ối chà, đáng sợ quá, xin bỏ qua cho. Mình không muốn mất mạng vì chuyện này."

Ánh mắt nghiêm khắc của Tatsuya khiến Leo run rẩy một cách khoa trương.

Chỉ cần nhìn cái là biết Leo giả vờ, nhưng cũng có vài phần là thật, Mikihiko thích thú đánh giá hai người trước mặt.

Thể hình của Leo lớn hơn Tatsuya.

Tay chân tương đối to chắc.

Theo cảm giác từ trận đấu vừa rồi, có vẻ cũng rất khỏe mạnh.

Nghe nói Tatsuya theo học nhẫn thuật của một sư phụ nổi tiếng, bản lĩnh của cậu ta có thật sự giỏi như vậy?

Thậm chí bù đắp được cho pháp lực ít ỏi?

Mikihiko không biết Tatsuya thấy mình thú vị ở điểm gì, còn cậu ta, ngay từ đầu, đã biết cậu ta thấy điều gì thú vị ở Tatsuya.

Mikihiko cảm thấy hứng thú với bí mật đằng sau sức mạnh của Tatsuya. Là một học sinh khoa hai vừa vào học, lại có thể chế ngự những học sinh năm một lớp trên, Mikihiko muốn biết làm sao Tatsuya có được sức mạnh này.

Đối với Mikihiko, cậu ta tha thiết hy vọng tìm được cách bù đắp pháp lực thiếu sót.

Thứ thay thế "sức mạnh" cậu ta đánh mất một năm trước.

Mãi đến một năm trước, Mikihiko vẫn được ca ngợi là thần đồng, là ngôi sao sớm nhà Yoshida mong đợi.

Với "Hoán khởi ma pháp" (Pháp thuật triệu hồi) thuộc trọng tâm trong hệ thống pháp thuật đời đời truyền lại của nhà Yoshida, thực lực của Mikihiko được đánh giá đã vượt qua cậu anh sẽ kế thừa gia tộc.

Mãi đến khi xảy ra tai biến đó, Mikihiko luôn nghĩ mình là kẻ mạnh, và không thể chấp nhận bản thân đã biến thành kẻ yếu.

Cậu biết mình quá nôn nóng, cũng nhận ra mình bị mọi người xa lánh. Cậu cảm thấy cảm giác bất lực đang không ngừng hút cạn năng lượng của mình, dù thế vẫn không thể không dồn ép bản thân.

Một năm nay, cậu quyết tâm học tập ghê gớm.

Cũng nghiêm túc tu luyện võ thuật mà trước giờ chưa từng coi trọng.

Ngay cả như vậy, vẫn không thể bù đắp cảm giác mất mát.

Cho nên, khi cậu biết Tatsuya là học sinh kém thực hành, lại có thể chế ngự học sinh lớp trên có pháp lực cao hơn, cậu không thể không hứng thú với Tatsuya.

Kỹ thuật cận chiến có thể bù đắp thiếu sót pháp lực

Mikihiko muốn Tatsuya và Leo đấu với nhau một lần để tham khảo.

Hơn nữa, trong tiềm thức cậu cũng muốn đấu với Tatsuya một trận.

Có lẽ vì lý do đó.

"Mikihiko?"

"A?"

Khi đột nhiên bị gọi tên, Mikihiko liền bày ra tư thế chuẩn bị chiến đấu.

Nhìn phản ứng của cậu ta, Tatsuya và Leo bật cười.

"Xin cậu, có cần đằng đằng sát khí như vậy không?"

"Làm gì vậy? Đang muốn hỏi cậu tại sao bỗng im lặng, tự dưng cậu bày ra tư thế ấy làm gì?"

"A, không... Xin lỗi, không có gì?"

Mikihiko chỉ biết ngượng ngùng nói xin lỗi, cậu vốn không giỏi việc giao tiếp với người khác.

Bầu không khí thân thiện trở nên ngượng ngập, dù Tatsuya và Leo cố gắng cười nói, cũng không thể khôi phục lại như lúc trước.

xxxxxxxxx

Với trung học pháp thuật, Cửu Hiệu Chiến mùa hè và thi Luận văn mùa thu là hai cuộc thi quan trọng, quy mô tổ chức của cái trước lớn hơn cái sau nhiều, có thể nói là cuộc thi quan trọng nhất.

Cửu Hiệu Chiến là cuộc thi pháp thuật liên trường dưới hình thức thể thao (thi đấu pháp thuật ngoài hình thức thể thao ra còn có giải đố hình học, trò chơi trên bàn, vượt mê cung giới hạn thời gian và truy tìm kho báu). Trường Đệ Nhất có các câu lạc bộ ứng với từng môn thi, nhưng sự cạnh tranh ở giải tương đối khốc liệt, nên việc lựa chọn tuyển thủ dự thi không giới hạn trong thành viên các câu lạc bộ, mà mở rộng ra toàn trường, tìm kiếm những tài năng có hy vọng đoạt giải.

Vì thế, công tác chuẩn bị Cửu Hiệu Chiến do Hội học sinh nhận đảm nhiệm chứ không phải Hội các câu lạc bộ.

"Nói là nói vậy, cũng không thể coi thường tuyển thủ chính quy từ các câu lạc bộ. Riêng việc quyết định danh sách đội tuyển đã rất vất vả..."

Vẻ tươi tắn đáng yêu thường ngày của Mayumi không còn nữa, thay vào đó là một nụ cười yếu ớt.

Bàn tay cầm đũa gắp thức ăn tựa hồ cũng mệt mỏi mất tinh thần.

Gần đây Miyuki cũng khá bận rộn, có điều vấn đề hội trưởng hội học sinh phải làm không chỉ gói gọn trong công việc hành chính, vài công việc khá vất vả mà người khác không thể biết được qua thái độ thảnh thơi của cô ngày thường.

"May có Juumonji giúp đỡ, cuối cùng mới quyết định được danh sách."

Bữa trưa hôm nay kiêm buổi kể khổ một vai của Mayumi có vẻ sắp kết thúc.

Bụng dạ Tatsuya không tệ đến mức mới nghe Mayumi càu nhàu đã ảnh hướng tới việc tiêu hóa, nhưng dùng bữa trên nền nhạc tiêu cực vẫn tạo ảnh hưởng xấu đến tinh thần, nên Mayumi vừa dừng chủ đề sai trái của mình lại, Tatsuya liền thở phào một cái.

"Mà vấn đề về kỹ sư còn rắc rối hơn..."

... Xem ra Tatsuya mừng hơi sớm rồi.

"Vẫn chưa tìm đủ người à?"

Mayumi gật đầu mệt mỏi với Mari.

"Học sinh trường mình phần lớn muốn trở thành pháp sư, nhân tài toàn nghiêng về bên thực hành... Năm ba bây giờ đang trong tình trạng thiếu trầm trọng nhân tài thuộc lĩnh vực công nghệ pháp thuật. Chúng ta có những người giỏi như A-chan và Isori-kun ở năm hai, thế vẫn chưa đủ..."

"Isori-kun... Cái cậu cực giỏi hình học, thuộc loại đỉnh lý thuyết mà cùi điều chỉnh ấy à?"

"Giờ chúng ta không còn thời gian quan tâm đến mấy chuyện nhỏ nhặt ấy."

Hiếm khi Mayumi và Mari thở dài cùng một lúc, cho thấy tình hình nghiêm trọng tới mức nào - dù cho dùng cách này để đánh giá mức độ nghiêm trọng của sự việc cũng không được hay cho lắm.

"Mình và Juumonji có giúp cũng chỉ giúp được một phần..."

"Hai người không phải là tuyển thủ chủ lực sao? Nhỡ quan tâm đến CAD của người khác quá mà lơ là môn thi của mình thì sao, việc này không đùa được đâu."

"... Mari mà tự điều chỉnh được CAD thì ít ra cũng bớt một phần gánh nặng."

".. Ừ, tình hình thật sự rất tệ."

Không biết do quá mệt mỏi hay do lý do nào khác, Mari quay đầu nhìn đi chỗ khác trước ánh mắt kiên định của Mayumi.

Bầu không khí trong phòng hội học sinh bắt đầu trở nên nặng nề.

Để về phòng học - chính là để thoát khỏi hiện trường, Tatsuya liếc sang Miyuki và tìm cơ hội mở lời.

"Rin-chan, hay là em làm kỹ sư nhé?"

Mayumi ngỏ lời mời, không biết là lần thứ mấy, với Suzune, người thường ở phòng hội học sinh vào giờ nghỉ trưa trong thời điểm bận rộn khi giải Cửu Hiệu Chiến sắp đến.

"Không được, kỹ năng của em chỉ làm liên lụy đến Nakajou và mọi người thôi."

Và nhận lại lời từ chối, không biết là lần thứ mấy.

Mặc dù thật không phải với Mayumi đang ủ dột, lúc này chính là thời điểm tuyệt vời nhất.

Tatsuya nhìn Miyuki rồi đứng dậy...

"Vậy... Vậy thì mời Shiba-kun nhé."


Tatsuya đang định đứng dậy thì bỗng phải hứng chịu cuộc tập kích của Azusa, làm kế hoạch đào tẩu hoàn toàn thất bại.

"Hoh?"

Mayumi, đang úp mặt xuống bàn, ngẩng lên, phát ra một âm thanh không ai hiểu.

Azusa, người từ đầu đến giờ vẫn nhìn chăm chú thiết bị đầu cuối cỡ lớn của mình mà nhăn nhó - chắc đang làm bài tập - khẽ thở dài, tắt nguồn thiết bị rồi ngẩng lên.

"Nghe nói CAD của Miyuki-chan là do Shiba-kun điều chỉnh. Em từng thấy qua một lần rồi, kết quả so với kỹ sư của công ty hàng đầu chỉ có hơn chứ không kém."

Mayumi nhảy bật khỏi ghế.

Gương mặt cô lại tràn đầy sức sống, vẻ mệt mỏi nãy giờ dường như chưa từng xuất hiện.

"Đây là điểm mù...!"

Mayumi ném ánh mắt như diều hâu thấy mồi về phía Tatsuya.

Chỉ thế thôi đã đủ khiến Tatsuya chết dở.

"Đúng... Sao mình lại không nghĩ tới điều này chứ, sơ suất quá."

Có thêm Mari hùa theo thì quả này chết thật, chắp cánh cũng không thoát.

"Nói mới nhớ, CAD dự bị của ban kỷ luật trước kia cũng do một tay cậu ấy điều chỉnh... Vì có mỗi cậu ấy sử dụng nên mình không nghĩ tới."

Xem ra bây giờ nói gì cũng vô dụng, Tatsuya 90% là chết, nhưng chưa đánh đã hàng đi ngược với nguyên tắc của cậu, Tatsuya quyết định tiến hành một cuộc chống cự nhỏ nhoi - e là cũng chẳng ăn thua gì.

"Hôm trước tôi có nghe chị trưởng ban nhắc đến tầm quan trọng của kỹ sư CAD, cho đến giờ chưa có tiền lệ chọn học sinh năm một mà?"

"Chuyện gì cũng phải có người mở đầu chứ."

"Lệ cũ là để phá mà."

Mayumi và Mari lập tức bật lại ầm ầm.

"Hai người 'Quan niệm tiên tiến' thì có thể nghĩ như vậy, còn các tuyển thủ khác sẽ phản đối thì sao? Tôi là học sinh khoa hai năm một, hơn nữa còn để lại ấn tượng xấu cho người khác ở nhiều mặt."

Tự mình nói vậy có vẻ hơi tự ti, nhưng cũng không thể quay lưng lại sự thật.

"Khi điều chỉnh tổng quát, lòng tin giữa pháp sư và kỹ sư rất quan trọng. Khả năng phát huy của CAD trong thực tế chịu ảnh hưởng bởi trạng thái tinh thần người sử dụng. Chọn một người khiến các tuyển thủ khác phản cảm như tôi để điều chỉnh CAD, tôi nghĩ việc này không ổn chút nào..."

Ý kiến của Tatsuya nghe thì có vẻ rất đúng trọng tâm, Mayumi và Mari quay sang nhìn nhau.

Có điều dù Tatsuya nói thế nào, hai người cũng nhìn ra được ý đồ thật của cậu ta.

Để dứt điểm cậu đàn em lười biếng không muốn nhận củ khoai nóng này, bắt cậu ta đi vào khuôn khổ, hai người dùng ánh mắt thảo luận thứ tự tấn công (thuyết phục miệng).

Đúng lúc này, họ nhận được một sự trợ giúp hoàn toàn bất ngờ.

"Onii-sama, em mong anh có thể giúp em điều chỉnh CAD ở Cửu hiệu chiến... Có được không anh?"

Miyuki bất ngờ phản bội làm Tatsuya chết cứng.

Nếu dùng kịch cổ điển để miêu tả tâm trạng của Tatsuya, thì sẽ giống như đại đế Caesar khi gặp ám sát hét lên: "A a, Miyuki (Brutus), em...!"

"Chính thế! Có một kỹ sư vừa thạo điều chỉnh vừa đáng tin ở bên cạnh, sẽ là một chỗ dựa vững chắc cho tuyển thủ. Miyuki-chan, phải thế không!"

Mayumi thừa thắng xông lên.

"Đúng vậy, nếu Onii-sama tham gia đội ngũ kỹ sư, em nghĩ không chỉ em, mà cả Mitsui-san và Kitayama-san cũng có thể yên tâm thi đấu."

Bấy giờ Tatsuya mới biết hai người này đã được chọn làm tuyển thủ tham dự phần Tân sinh, cậu cho rằng họ là lựa chọn lý tưởng nằm trong dự đoán.

- Tatsuya suy nghĩ để trốn tránh hiện thật.

Hiển nhiên, kết quả đã định.

Cuộc họp trù bị diễn ra ở văn phòng Hội các câu lạc bộ sau khi tan học sẽ quyết định có đưa Tatsuya vào danh sách đội tuyển không.

Ánh sáng vẫn còn, nhưng hy vọng trong lòng Tatsuya đã hoàn toàn lụi tắt.

Với lại, khi Miyuki đưa ra nguyện vọng, Tatsuya không trốn đâu được nữa. Cho dù buổi họp không thông qua ý kiến cho cậu tham dự, cậu cũng quyết giành lấy một suất trong danh sách - Tatsuya đã tính cả đến trường hợp này rồi.

Dù thế nào, tình huống này cũng khiến cậu buồn bực.

Những lúc như vậy, người ta thường hay đắm chìm vào việc gì mình giỏi.

Cho dù cơ hội được chọn là rất thấp, Tatsuya vẫn kiểm tra lại xem mình có thể làm được gì, quen hay giỏi làm gì, đánh giá lại giá trị của bản thân, lấy lại bình tĩnh, đây là một cách tự an ủi.

Có lẽ do phải nhận không ít áp lực, Tatsuya cũng rơi vào cái bẫy tự kỷ nho nhỏ này, thật hiếm thấy.

Hai phần ba thời gian nghỉ trưa đã trôi qua, Miyuki đang xử lý đống giấy tờ, bài tập chất cao như núi. Ngồi chờ Miyuki, rảnh rỗi không có gì làm, Tatsuya rút CAD màu bạc ra từ bao súng đeo vai, bắt đầu kiểm tra thiết bị truyền lực trong hộp đạn, chốt thay đổi khởi động thức và các chi tiết có thể di động khác.

"A, hôm nay cậu mang theo Silver Horn."

Azusa vẫn mải mê làm bài tập liếc thấy, liền sáp lại gần Tatsuya.

Tatsuya đưa mắt, không phải về phía Mayumi hay Mari, mà là Suzune.

Suzune hiểu chính xác câu hỏi không lời của Tatsuya, cô khéo léo dùng những cử chỉ nhướng mày và nhún vai ý bảo mình không giúp gì được. Nói cách khác, Azusa bây giờ hoàn toàn không còn hứng thú làm bài tập.

"Ừm, tôi vừa mua bao súng mới, muốn mau chóng làm quen."

Đây là "Sớm ba chiều bốn"? Tatsuya nghĩ quá lên, đưa ánh mắt về lại Azusa, trả lời với vẻ thân thiết.

"Ồ, có thể cho tôi xem một chút không?"

Azusa hai mắt sáng long lanh, áp sát hơn nữa. Xem ra cô không chỉ hứng thú với CAD mà còn cả những trang bị liên quan.

Nói thật, thường ngày Azusa luôn lảng tránh - hay nên nói là sợ Tatsuya. Chính vì có ấn tượng như vậy, khiến Tatsuya muốn bật cười. Azusa giống như chú cún cưng nôn nóng sán lại gần, thật sự không nỡ đối xử tệ với cô.

Đây hẳn là một loại tâm lý của con người - Tatsuya nghĩ vậy, cậu cởi chiếc áo khoác mặc cả trong hè - đương nhiên may bằng chất liệu công nghệ cao được gia công chống nóng, tháo bao súng đeo vai đưa cho Azusa.

"Oa... Là mẫu nguyên bản của dòng Silver. May cắt khéo léo, rất tiện cho việc rút súng. Thiết kế không sa vào việc đòi hỏi trình độ kỹ thuật cao mà chú ý đến năng lực của người sử dụng. A a, thần tượng của mình, Silver-sama..."

Nhận lấy bao súng, Azusa vui sướng đến mức cọ mặt vào nó.

Tatsuya khó khăn lắm mới giữ được vẻ mặt tỉnh bơ.

Sau đó, Azusa nhìn chằm chằm bao súng một lúc, cẩn thận đánh giá, rồi - có lẽ cuối cùng đã thỏa mãn - nở nụ cười thỏa mãn trả lại đồ cho Tatsuya.

"Shiba-kun cũng là người hâm mộ dòng Silver à? Nếu chỉ xem giá cả và tính năng thì loại Tốc Xạ của Maximilian, kiểu F của Russ, hay loạt Sagittarius do chính FLT (Four Leaves Technology) nghiên cứu đều tốt hơn, nhưng thiết kế với khả năng tùy biến cao của dòng Silver lại tốt đến mức làm khách hàng bỏ qua vấn đề giá cả!"

Tatsuya nhớ trước kia từng nghe Mari nói Azusa là dân-ghiền-máy-móc.

Lúc đấy còn cho rằng Azusa bị gọi như vậy hơi quá, giờ trông thấy bộ dạng của cô thì nhận ra cô bị gọi như vậy là đáng lắm.

Theo quan điểm của Tatsuya, nếu so sánh giá cả và tính năng - giá thành hiệu năng mà thấp, độ hài lòng cũng tuột dốc theo. Tính năng thực sự chưa chắc đã liên quan đến tài liệu chế tạo. Nói đơn giản, đánh giá tính năng không thể đong đếm bằng con số như thế nào cũng rất quan trọng, nếu chưa phân tích đã cảm thấy "Hài lòng", Tatsuya cho rằng chỉ có thể coi là cuồng nhãn hiệu.

Tuy vậy, đó là vấn đề quan điểm của cá nhân, nếu chính cô ấy nói hài lòng, người khác cũng không thể ý kiến ý cò.

"Thực ra tôi có vài mối liên hệ, nên được dùng thân phận nhân viên thử nghiệm mua dòng Silver với giá ưu đãi."

Khi Tatsuya nói câu này, bả vai Miyuki rõ ràng đã run lên, nhưng không ai nhận ra.

"Ơ! Thật không?"

Trên mặt Azusa hiện rõ ba chữ "Thật hâm mộ".

Lần này, ngay nét mặt Tatsuya cũng hơi thay đổi.

"... Sau này thử nghiệm sản phẩm mới, chị có muốn tôi lấy cho một bộ không?"

"Ơ? Thật không? Có thể lấy thật không? Cảm ơn trước nhé!"

Không tài nào chen vào câu trả lời của cô.

Sau khi Tatsuya vất vả gật đầu tỏ vẻ đồng ý, hai tay Azusa nắm chặt lấy bàn tay trái để không của Tatsuya mà lắc lên lắc xuống.

"... A-chan, bình tĩnh lại nào."

Có vẻ Mayumi không chịu nổi nữa, cô tạm dừng giải quyết núi công việc, quay ra nói với Azusa.

Azusa đột nhiên dừng lại.

Cô sợ hãi nhìn tay mình.

Hai tay cô nắm chặt lấy tay Tatsuya. Không chỉ xúc giác, mà cả thị giác của Azzusa đều đã nhận ra điều này.

Cô khẽ ngẩng đầu lên nhìn Tatsuya, rồi vội vàng tránh ánh mắt lạnh tanh của cậu, cụp mắt xuống nhìn tay mình.

Tiếp đó Azusa như động vào lửa, không chỉ vội buông tay mà còn nhảy dựng lên.

"Xin lỗi xin lỗi xin lỗi...!"

Có một câu thành ngữ là "mặt đỏ tía tai", bây giờ Azusa thực sự đỏ nhừ cả tai. Cô liên tục cúi người nói xin lỗi Tatsuya.

Tatsuya bắt đầu thấy lo không biết Azusa có gập người tới mức choáng váng không, đành ném ánh mắt cầu cứu cho Mayumi.

"... A-chan, dừng lại nào. Tatsuya-kun đang bối rối rồi kìa."

Chắc Mayumi cũng lo lắng giống Tatsuya, nên cô không thừa cơ (không phải vô duyên vô cớ mà có) trêu chọc, trái lại lên tiếng vỗ về Azusa.

Azusa nghe theo lời, hít sâu một hơi, vất vả lắm mới lấy lại bình tĩnh.

Mayumi thở dài bất đắc dĩ rồi quay lại tiếp tục xử lý công việc.

Azusa mỉm cười ngượng ngùng với Tatsuya, sau đó vội nghiêm túc trở lại.

"... Vậy, chẳng lẽ Shiba-kun quen biết Taurus Silver?" Cô hỏi.

Không cần nói cũng biết cô hỏi vậy để giấu sự xấu hổ.

Có điều với Tatsuya, câu hỏi này rất khó trả lời.

".... Không, tôi hoàn toàn không biết."

Bên tường vang lên những âm thanh điện tử.

Chỗ làm việc Miyuki đang đứng phát ra tiếng cảnh báo có lỗi.

Không ai là không gõ chữ sai, việc này hoàn toàn bình thường, chỉ là hiếm khi thấy Miyuki nhầm lẫn tới mức làm phát ra tiếng cảnh báo.

Mayumi và Suzune đều "Ơ?" ngạc nhiên nhìn sang Miyuki đang quay mặt vào tường. Miyuki vẫn bình tĩnh như không, tiếp tục xử lý công việc, nên hai người cũng không hỏi nhiều, quay lại công việc của mình.

"... Miyuki-chan mà mắc lỗi, lạ thật."

"Chắc chỉ ngẫu nhiên thôi."

Trong khi đó, Tatsuya trả lời quá bình tĩnh, nhưng Azusa không quá để ý, cô trở lại chủ đề vừa mới bắt đầu.

"Cho dù có che giấu nhân dạng thế nào, thì người làm cùng sở nghiên cứu cũng phải biết chứ? Trừ phi những thứ ấy đều do một mình tiên sinh làm?"

"... Không, tôi nghĩ điều này là không thể."

"Tôi cũng nghĩ vậy. Đúng rồi, Shiba-kun, cậu không thể sử dụng "mối liên hệ" của cậu để thăm dò nhân viên trong sở nghiên cứu à?"

"... Không, mối liên hệ tôi nói không phải loại này... Hơn nữa, FLT giữ bí mật vì lý do kinh doanh, tôi nghĩ không thể dò hỏi được tin tức từ bên nhân viên ở sở nghiên cứu."

"Ồ... cũng phải..."

"... Tôi nghĩ chị cũng đã biết, sử dụng pháp thuật hệ can thiệp tinh thần để lấy bí mật là tội lớn đấy."

"A? Không... không, tôi đâu có nghĩ tới... tới... việc đó..."

Tatsuya nheo mắt nhìn Azusa, khiến thân hình nhỏ bé của cô co rúm lại.

"... Không sao, chị biết rồi thì tốt, tôi chỉ nhắc nhở thôi."

"Đừng... đừng lo, đương nhiên tôi biết điều này, a ha ha, ha ha ha..."

Thấy Azusa mồ hôi lạnh chảy ròng ròng, Tatsuya dừng việc gây áp lực cho cô.

"Nhân tiện, tại sao Nakajou-senpai quan tâm đến nhân dạng của Taurus Silver thế?"

CAD Azusa đang sử dụng thậm chí không phải nhãn hiệu FLT. Rõ ràng không phải người sử dụng dòng Silver, sao lại để tâm vấn đề nhân dạng thật của người thiết kế đến như vậy?

Tatsuya nghĩ đây là câu hỏi hết sức bình thường.

"A?"

Azusa nhìn nét mặt của Tatsuya, cô có vẻ bất ngờ với câu này.

"Đương nhiên phải quan tâm chứ, Shiba-kun, cậu không quan tâm sao?

Đó là Taurus Silver.

Người đầu tiên thực hiện "Hệ thống xử lý tuần hoàn" trên thế giới, tăng tốc độ triển khai khởi động thức của CAD loại chuyên hóa lên 20%, đồng thời giảm mức biến thiên của các thiết bị không dây từ 3% xuống 1%. Silver-Taurus giỏi như vậy đấy.

Hơn nữa tiên sinh không hề giấu giếm, công khai tất cả nghiên cứu, ưu tiên sự tiến bộ của cả giới pháp thuật hơn việc độc chiếm lợi nhuận. Silver-Taurus tuyệt vời như vậy đấy.

Tiên sinh được coi là kỹ sư thiên tài, chỉ trong một năm ngắn ngủi đã giúp kỹ thuật phần mềm của CAD chuyên hóa tiến bộ nhảy vọt lên mười năm. Tôi nghĩ không ai lập chí trở thành kỹ sư pháp thuật mà không quan tâm đến tiên sinh."

Khí thế hùng hùng hổ hổ như trách mắng làm Tatsuya không khỏi chùn bước. Quả thật cậu không ngờ thế giới coi "Silver-Taurus" là nhân vật lớn như vậy.

"Xin lỗi, tại tôi chưa biết. Tôi là một người sử dụng, có đôi chỗ thấy bất mãn với dòng Silver, cho nên không nghĩ dòng Silver lại được đánh giá cao như vậy."

"Ừm... Thì ra là thế, Shiba-kun là nhân viên thử nghiệm, sử dụng dòng Silver với cậu dễ ợt... Cho nên có thể không đồng quan điểm với tôi."

Azusa nửa hiểu nửa không, cuối cùng vẫn miễn cưỡng chấp nhận.

MKnR v03 093

"À, à, Shiba-kun, hỏi này, cậu cảm thấy Taurus-Silver là người như thế nào?"

Câu hỏi thuần túy xuất phát từ sự hiếu kỳ.

Tatsuya nghĩ cũng đến lúc đổi chủ đề, cậu trả lời, cố kéo dài thời gian.

"Cái này à... Nếu cậu ấy cũng là một thanh thiếu niên Nhật Bản như chúng ta thì không biết sẽ bất ngờ thế nào."

Bên tường lại vang lên âm thanh điện tử.

Dáng lưng thẳng tắp của Miyuki không hề thay đổi, vẫn tiếp tục cần mẫn làm việc.

Cô không để người khác thấy vẻ mặt hiện giờ của cô.

"Nhân tiện, A-chan này."

"Vâng, hội trưởng, có chuyện gì ạ?"

Cuối cùng, lúc Tatsuya sắp không thể đối phó được với Azusa, Mayumi đã ra tay trợ giúp. Nói thật, đây là lần đầu tiên Tatsuya cảm thấy Mayumi rất đáng tin. Với lập trường của Mayumi, hẳn cô hy vọng Azusa mau chóng trở lại cương vị công tác của hội học sinh.

"Không phải em định làm hết bài tập nhân giờ nghỉ trưa à?"

Với Tatsuya là sự trợ giúp, còn với Azusa chẳng khác tiếng kèn lệnh vô tình.. Nói như vậy hơi quá khoa trương, nhưng vẻ mặt của Azusa thật sự giống bị tổn thương ghê gớm lắm, hẳn cô nói chuyện về Taurus-Silver cũng vì muốn trốn tránh hiện thực.

"Hội trưởng..."

Azusa nước mắt rưng rưng nhìn Mayumi cầu cứu, trông như thể tai vạ đến nơi.

"Đừng gọi như vậy."

Mayumi cười khổ, dời mắt từ đơn đặt hàng dụng cụ vừa xét duyệt sang Azusa.

"Chị có thể giúp một chút, thế bài tập của em là gì?"

Mari ném cái nhìn "Cậu vẫn nuông chiều nó" về phía Mayumi, nhưng Mayumi không thèm để ý - hay làm bộ không thấy, rồi mỉm cười với Azusa.

"Em xin lỗi... Thực ra là báo cáo liên quan đến 'Ba vấn đề kỹ thuật nan giải của pháp thuật hệ gia trọng'..."

Azusa chán nản nói. Suzune, Mari và Tatsuya lập tức nhìn cô.

"Sao... Sao thế?"

Bỗng nhiên bị nhìn chằm chằm, Azusa sợ tới mức rụt cổ, vai run run. Cô làm vậy trông giống như mọi người đều đang bắt nạt cô, bởi thế Tatsuya lập tức nhìn đi chỗ khác. Suzune chắc nghĩ giống thế nên cũng quay đầu đi.

Chỉ còn Mari vẫn nhìn Azusa.

"Hô hô..."

Mari thích thú nhìn Azusa, chính xác hơn là nhìn thiết bị đầu cuối trên tay cô.

"Bảo sao Nakajou năm nào cũng trong top 5 lại phiền não đến thế, thì ra là vì nó."

"Đề này không phải hằng năm đều xuất hiện ít nhất một lần sao?"

Mari nói xong, Mayumi có vẻ không hiểu, hỏi tiếp.

"A-chan, đề bài chi tiết lần này là gì?"

Bởi vì diễn ra theo thường lệ, hiện nay kho đề đã nhiều đến mức nhà trường không tài nào làm được đề mới nữa. Không chỉ dùng làm bài tập trong trường, nó đồng thời được dùng làm đề thi tuyển vào đại học pháp thuật. Chỉ cần chịu khó một chút chắc hẳn sẽ dễ dàng tìm được các bài giải mẫu cho từng đề.

"Nội dung bài tập là bình luận về những khó khăn gặp phải khi giải quyết 'Ba vấn đề nan giải'. Em biết hai cái rồi, nhưng không thể giải thích rõ nguyên nhân phép bay không nghiên cứu thành công..."

Nghe đến đây, Suzune gật gật đầu kiểu "thì ra là thế".

"Nói cách khác, Azusa-chan không đồng ý với quan điểm được đưa ra hiện giờ."

"Đúng vậy!"

Suzune nói suy nghĩ của mình, Azusa liền gật đầu lia lịa.

"Pháp thuật phản trọng lực, để thân thể con người có thể lơ lửng trong không trung đã bước vào giai đoạn thực dụng hóa từ buổi đầu thành lập hệ thống pháp thuật hiện đại gồm bốn hệ tám loại."

"Đúng vậy, té ngã bị thương là một trong những mối nguy hiểm chính của pháp sư."

Azusa nhìn sang Mayumi, người vừa lên tiếng phụ họa.

"Pháp sư thông thạo hệ thống gia tốc, gia trọng, sử dụng pháp thuật liền có thể nhảy xa vài chục mét. Trên thế giới thậm chí có pháp sư đã sáng lập kỷ lục nhảy xa trên trăm mét. Kỷ lục rơi tự do càng lợi hại hơn, từng có pháp sư không mặc bất cứ trang bị nào, nhảy từ độ cao hai ngàn mét tiếp đất thành công."

"Nếu đã như vậy, tại sao phép bay... Phép thuật bay lượn tự do trong không trung không thành hiện thực... Đúng không?"

"Nói chính xác phải là phép bay thông thường bất cứ ai cũng có thể sử dụng không thành hiện thực. Bởi vì đã có số ít thuật sĩ pháp thuật cổ có thể tự do sử dụng phép bay."

Suzune bổ sung câu giải thích của Mayumi.

Azusa nghe vậy thì lắc lắc đầu, chắc là động tác vô thức.

"Loại pháp thuật đó gần như là kỹ năng đặc biệt của pháp sư BS. Đã không thể chia sẻ, thì không thể gọi là kỹ thuật.

Về lý thuyết, có thể sử dụng pháp thuật hệ thống gia tốc, gia trọng hủy bỏ ảnh hưởng của trọng lực để bay lên không. Trên thực tế, pháp thuật nhảy xa và lơ lửng trong không trung đã trở thành kỹ thuật thông thường. Vậy tại sao không thể bay..."

"Chị nghĩ trong những sách tham khảo nâng cao hầu hết đều có đáp án cho vấn đề này chứ nhỉ?"

Mayumi đưa mắt hỏi thăm Azusa tại sao không đồng ý với đáp án trong sách.

"Ma pháp thức nhất định phải ghi điều kiện kết thúc. Sự tượng thay đổi cho đến khi thỏa mãn điều kiện kết thúc mới chấm dứt. Khi mục tiêu đang được pháp thuật thay đổi sự tượng, nếu muốn mục tiêu có thay đổi sự tượng của pháp thuật khác với pháp thuật đang dùng, phải có lực can thiệp thắng vào pháp thuật đang dùng.

Khi sử dụng phép bay, mỗi lần điều chỉnh tốc độ hoặc độ cao, không đơn giản chỉ dùng pháp thuật mới viết đè lên pháp thuật đang dùng, còn phải sử dụng lực can thiệp mạnh hơn. Một pháp sư nhiều nhất có thể điều chỉnh lực can thiệp làm mười giai đoạn, thay đổi trạng thái bay lần thứ mười là đạt đến cực hạn của việc viết đè lên pháp thuật.

... Đây là lý do bình thường công nhận phép bay không thể thực dụng hóa, đúng không?"

Mayumi không nghĩ nhiều liền gật đầu đồng ý với bài phát biểu của Azusa.

"Gì thế, A-chan, em đã nghiên cứu rất rõ. Hơn nữa sắp xếp luận điểm đâu ra đó rồi, sao còn phiền muộn như vậy?"

"Theo ý kiến này, vấn đề ở chỗ phải dùng pháp thuật mới viết đè lên pháp thuật đang dùng, đúng không? Nếu thế, em cho rằng hủy bỏ pháp thuật đang dùng mà ‘thực hiện’ một pháp thuật mới thì tốt hơn."

Azusa hoàn toàn thu lại bộ dạng rưng rưng nước mắt vừa rồi, tỏ vẻ gần như tức giận chất vấn . Suzune bình tĩnh hỏi Azusa.

"Theo lý thuyết như thế không sai, cụ thể thì phải hủy bỏ pháp thuật như nào?"

"Khi cấu trúc ma pháp thức, trước tiên đưa vào một đoạn ma pháp thức mấu chốt làm điều kiện kết thúc là được? Nói cách khác, chỉ cần đưa một đoạn ma pháp thức nhỏ mấu chốt vào ma pháp thức đang bắt đầu, làm điều kiện kết thúc của pháp thuật là xong."

Azusa đắm chìm trong luận điểm của mình, ngược lại, Suzune bình tĩnh phản bác.

"Thật đáng tiếc, ma pháp thức không có tác dụng với ma pháp thức. Ma pháp thức chỉ có thể viết lại thể thông tin cá biệt (Eidos), cho dù đồng thời sử dụng hai loại ma pháp thức khác nhau với cùng thể thông tin cá biệt, chỉ ma pháp thức nào có lực can thiệp mạnh hơn mới viết lại thể thông tin. Giữa ma pháp thức với nhau không có quan hệ mạnh đì yếu.

Không phải không có pháp thuật đối kháng phân giải ma pháp thức, có điều chúng đều là những pháp thuật siêu cao cấp trực tiếp can thiệp cấu tạo thể thông tin. Để thí nghiệm thì chẳng nói, hiện nay chưa có một pháp sư nào có thể tự do điều khiển pháp thuật đối kháng ngoài thực tế."

"Vậy à..."

Chiếu theo tiến độ học tiêu chuẩn của học sinh, sang học kỳ hai năm hai, Pháp thuật căn bản sẽ đổi thành Pháp thuật ứng dụng. Trong giáo trình môn này có kiến thức về "Pháp thuật đối kháng" - pháp thuật làm mất hiệu lực pháp thuật của đối phương, chính là nội dung Suzune đang nói. Theo tiến độ, sang học kỳ một năm ba học sinh mới học đến phần này, chẳng trách Azusa không biết. Nói cách khác, Azusa, dù nghe nhắc đến "Pháp thuật đối kháng" mà không hiểu gì, có thể nói là học sâu biết rộng.

"Tuy nhiên đây là một ý tưởng rất thú vị."

Tâm trạng Azusa nửa nhiệt tình nửa chán nản, Suzune mỉm cười hiền lành với cô.

"Khi pháp thuật có tác dụng liền hủy bỏ, mình cảm thấy cách này không tệ."

"Đúng, bởi vì nếu phải viết đè pháp thuật đang dùng, lực can thiệp cần thiết sẽ sinh ra tuần hoàn ác tính."

Sau Suzune, Mayumi cũng thừa nhận cách nghĩ của Azusa.

"Trước giờ chưa từng nghĩ tới điều này, chỉ cần khi thay đổi sự tượng đang dùng dừng lại, lập tức thực hiện một pháp thuật khác, chắc sẽ không cần phải dùng nhiều lực can thiệp... Đang bay trong không trung, thời gian delay pháp thuật phải bằng không - trực tiếp đổi pháp thuật, vậy chỉ cần dùng CAD chuyên dụng, trước khi rơi xuống có thể kịp thực hiện một pháp thuật khác..."

Sau khi Mayumi lẩm bẩm một bình, cô bỗng "Ơ" một tiếng, nghiêng đầu nói:

"Nếu chỉ hủy bỏ hiệu lực pháp thuật, chắc hẳn đã có người thử qua cách này rồi? Dù sao cách này cũng giống tiến hành 'Lĩnh vực can thiệp'."

Nghe Mayumi hỏi, Suzune liền đổi màn hình bàn làm việc sang phần tìm kiếm.

"Chờ một chút... Một năm trước nước Anh đã tiến hành thí nghiệm quy mô lớn, nội dung thí nghiệm đúng như hội trưởng đã nói, muốn đưa phép bay có ‘tiến hành lĩnh vực can thiệp' vào thực dụng."

Suzune nhanh chóng tìm những thông tin cần thiết từ kho tư liệu tin tức liên quan đến pháp thuật.

"Vậy sao, sau đó kết quả như nào?"

Câu hỏi của Mayumi hơi cao vút lên - chắc là khó kìm được cảm xúc mong chờ, chứng minh Mayumi cũng là một học sinh cấp ba bình thường.

"Hoàn toàn thất bại. Theo báo cáo, so với cách thực hiện pháp thuật liên tục như bình thường, cách mới trái lại khiến nhu cầu lực can thiệp tăng nhanh hơn."

"... Vậy à..."

Báo cáo trái ngược hẳn với hy vọng của Suzune khiến Mayumi không khỏi thất vọng.

"Có ghi nguyên nhân không?"

"Không, không viết kỹ càng, hội trưởng cho rằng vì sao?"

Suzune hỏi ngược lại, Mayumi ngón trỏ chống cằm, "Ừm ừm..." suy nghĩ.

"Pháp thuật trước rõ ràng đã mất tác dụng... Tatsuya-kun, cậu nghĩ sao?"

Mayumi hỏi Tatsuya để có thêm thời gian sắp xếp suy nghĩ của mình. Cô cũng không thật sự mong được trả lời.

"Thí nghiệm của nước Anh Ichihara-senpai vừa nêu đã sai về khái niệm."

Cho nên câu trả lời quyết đoán của Tatsuya khiến Mayumi hoàn toàn bất ngờ.

"Sai ở đâu?"

Mayumi khó khăn lắm hỏi lên lời. Tatsuya không hề khoe khoang hay kiêu ngạo, bình tĩnh trả lời:

"Ma pháp thức chưa thỏa mãn điều kiện kết thúc, trước khi biến mất tự nhiên do thời gian quá dài sẽ vẫn lưu lại ở thể thông tin cá biệt. Lúc dùng pháp thuật mới hủy bỏ hiệu lực của pháp thuật trước, pháp thuật trước xem thì có vẻ đã bị tiêu diệt, thực ra chỉ bị viết đè mà thôi."

Mayumi, Suzune, Azusa, thậm chí cả Mari đều nhìn Tatsuya chăm chăm, mặt Tatsuya lạnh tanh, không để tâm đến sức ép mà mấy người kia mang đến, giọng nói vẫn bình tĩnh.

"Giả dụ pháp thuật trước sẽ bị hủy bỏ là ma pháp thức A, pháp thuật dùng để hủy bỏ là ma pháp thức B.

Sau khi ma pháp thức B phát động, ma pháp thức A sẽ mất đi khả năng thay đổi sự tượng. Ma pháp thức A chỉ mất đi hiệu lực, chứ vẫn lưu lại ở thể thông tin cá biệt.

Ma pháp thức A và ma pháp thức B đồng thời sản sinh tác dụng với mục tiêu thể thông tin cá biệt, nhưng mỗi hiệu quả của ma pháp thức B thể hiện ra. Giống như vừa rồi Ichihara-senpai đã nói, ma pháp thức chỉ có thể viết lại thể thông tin cá biệt chứ không tác động qua lại lẫn nhau, dù lĩnh vực can thiệp cũng thế. Trừ phi là thuật thức trực tiếp hủy bỏ ma pháp thức, nếu không dù có là pháp thuật đối kháng cũng không ngoại lệ."

"...Ý là cuộc thí nghiệm kia của nước Anh đã sử dụng đến những pháp thuật thừa thãi mà phép bay không dùng đến?"

Tatsuya gật đầu trả lời Mayumi, sau đó nói rõ hơn.

"Nói một cách khác, mỗi lần thay đổi trạng thái bay, đều viết đè ma pháp thức một lần. Liên tục thay đổi trạng thái bay, những trình tự viết đè thừa thãi cũng sẽ tích lũy, cho nên đương nhiên càng nhanh đạt giới hạn lực can thiệp. Học giả nước Anh chuẩn bị cuộc thí nghiệm này có thể đã hiểu lầm tính chất của pháp thuật đối kháng."

Khi Tatsuya nói xong, thiết bị đầu cuối di động nằm trong túi áo ngực của cậu vừa khéo rung lên, thay cho tiếng chuông báo hết giờ nghỉ trưa.

"Miyuki, trở về lớp học thôi."

"Vâng, Onii-sama."

Miyuki, từ nãy đến giờ vẫn quay lưng lại với mọi người, vừa nghe gọi tên liền đứng dậy.

Giọng nói, nét mặt và cử chỉ vẫn điềm đạm nhã nhặn như ngày thường.

Cho nên Mayumi, Suzune, Mari và Azusa đều không phát hiện ra.

Không thể phát hiện ra.

Vừa rồi khi Miyuki đối mặt với bàn làm việc, lưng cô ưỡn thẳng tắp kiêu hãnh, ngón tay nhảy những điệu múa vui vẻ trên bàn phím.

xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Tại cuộc họp trù bị cho giải Cửu Hiệu Chiến tổ chức ở văn phòng Hội các câu lạc bộ, từ lúc vừa mới bắt đầu đã bao phủ trong bầu không khí căng thẳng.

Học sinh tham gia thi tích cực, thành tích sẽ được cộng điểm xét theo biểu hiện ở cuộc thi. Các thành viên chỉ cần tham gia thi tuyển đã được cho phép nghỉ dài hạn không bài tập và điểm A ở tất cả các môn.

Không chỉ tuyển thủ dự thi, những học sinh được chọn làm kỹ sư cũng vậy.

Nhà trường coi Cửu Hiệu Chiến là hoạt động quan trọng như thế, học sinh được chọn làm thành viên trong đội tuyển tham gia thi sẽ được hưởng nhiều ưu đãi như thế, chẳng trách cuộc họp quyết định danh sách đội tuyển dự thi chính thức lại nặng nề vậy.

Nếu Tatsuya là người ngoài, có lẽ sẽ dùng ánh mắt đồng tính đứng xem đám học sinh nửa vui nửa lo kia. Nhưng cậu là người trong cuộc, đồng thời là đối tượng cần chăm sóc đặc biệt, cho nên chỉ có thể buồn bực, cố gắng không thở dài, chờ đợi cuộc họp này mau kết thúc.

Không phải cậu không có hứng thú gì với Cửu Hiệu Chiến.

Khát vọng được thể hiện kỹ thuật của bản thân thi đấu với những pháp sư cùng tuổi (những mầm non) khác hẳn cảm giác phải ở trong phòng nghiên cứu của cha cải tiến tri thức về CAD, Tatsuya quả thật có tâm trạng này.

Tatsuya bị "chế tạo" thiết hụt rất nhiều cảm xúc so với người thường, có điều cậu vốn đang ở tuổi tràn đầy nhiệt huyết nhất, bất kể bạn cùng lớp đánh giá thế nào, cậu cũng không già cỗi đến mức hoàn toàn không quan tâm đến chuyện tranh đấu.

Chỉ có điều, vì thế cậu phải đối mặt với những cảm xúc như tự kiêu, đố kị, hư vinh, chán ghét đang cuốn qua cuộc họp này. Điều này khiến cậu thấy rất buồn bực.

Chẳng dính dáng gì đến những gì Tatsuya đang nghĩ - chuyện đương nhiên - các ghế trống trong phòng họp bắt đầu có chủ, khi tất cả ghế đều có người ngồi, Mayumi đi đến chỗ chủ tịch.

"Được rồi, bắt đầu cuộc họp tuyển chọn thành viên đội tuyển tham gia Cửu Hiệu Chiến."

Cuộc họp bao gồm rất nhiều thành phần: học sinh lớp trên nhận thông báo được chọn làm tuyển thủ hoặc kỹ sư, chủ tướng các câu lạc bộ ứng với môn thi, thành viên Hội học sinh (Miyuki ở lại phòng của hội), cùng thành viên ban chấp hành Hội các câu lạc bộ... chính thức bắt đầu.

Chỗ ngồi của Tatsuya và các thành viên được chọn ở khu dự thính.

Một đoàn thể chỉ cần vượt qua một quy mô nào đó, gần như chắc chắn sẽ có người bới lông tìm vết, tinh mắt phát hiện ra kẻ lạc loài là Tatsuya.

Đúng như dự đoán, cuộc họp bắt đầu chưa lâu liền có người thắc mắc tại sao lại có một học sinh khoa hai năm một ở đây.

Không phải không có những ánh mắt thân thiện gửi đến Tatsuya.

Số người thân thiện thậm chí nhiều hơn dự đoán.

Có vẻ như học sinh lớp trên khác với học sinh năm nhất, biết Tatsuya là thành viên ban kỷ luật, có thành tích thực sự, là một học sinh khoa hai đặc biệt.

Tuy nhiên, số người phản đối vẫn tương đối nhiều, hơn nữa còn xuất phát từ cảm tính chứ không phải lý tính, làm cuộc thảo luận trở nên dài dòng vô nghĩa, rề rề rà rà mãi không có kết luận.

"Nói tóm lại..."

Đột nhiên, một giọng nói trầm ổn vang lên trấn áp cả phòng họp.

Giọng nói không lớn, nhưng tất cả mọi người trong phòng đều dừng nói chuyện, tập trung về phía người vừa lên tiếng.

Juumonji Katsuto, hội trưởng hội câu lạc bộ, từ đầu đến giờ vẫn giữ im lặng, cậu nhìn quanh phòng một lượt, nói tiếp:

"Theo tôi thấy, vấn đề nằm ở chỗ các vị không biết kỹ năng của Shiba đạt tới trình độ nào. Vậy cách tốt nhất là kiểm tra thử một lần."

Phòng học rộng rãi im lìm không tiếng động.

Làm vậy sẽ có kết quả đơn giản mà hiệu nghiệm, chẳng còn ai dám oán trách gì, nhưng đi kèm không ít nguy hiểm, nên không ai dám đề xuất ý kiến này.

"... Ý kiến rất hay, cụ thể phải kiểm tra như thế nào?"

"Bây giờ để cậu ấy điều chỉnh CAD một lần là được."

Mari đưa ra câu hỏi phá tan sự im lặng, Katsuto liền trả lời đơn giản.

"Không thì lấy tôi làm thí nghiệm đi."

Hiện tại CAD cung cấp trên thị trường đều phải tiến hành điều chỉnh phù hợp với người sử dụng.

Cho dù mười pháp sư sử dụng cùng một loại CAD, thì cũng phải có mười cách điều chỉnh khác nhau.

Khởi động thức mở bởi CAD sẽ được pháp sư đưa thẳng vào lĩnh vực tiềm thức của mình.

Nói cách khác, tinh thần của pháp sư không hề đề phòng CAD của mình.

Mấy năm gần đây, bản thân CAD đã có chức năng điều chỉnh để quá trình đọc khởi động thức càng nhanh càng thuật lợi hơn, song cũng rất dễ ảnh hưởng đến tinh thần của người sử dụng.

Nếu việc điều chỉnh xảy ra vấn đề, không chỉ giảm hiệu suất pháp thuật, mà còn gây ra cảm giác khó chịu, đau đầu, chóng mặt hoặc nôn mửa, nghiêm trọng hơn là sinh ra ảo giác gây tổn thương tinh thần. Bởi thế CAD chức năng càng mới, tốt, thì càng phải điều chỉnh chính xác tỉ mỉ.

Vì vậy, với pháp sư, đưa CAD cho một kỹ sư chưa rõ thực lực điều chỉnh giống như đang đùa với lửa.

Cho dù người đề nghị kiểm tra là Katsuto, nhưng việc cậu tự đề cử chính mình làm người thử nghiệm cho thấy lòng dũng cảm ở cậu.

"Không, tôi là người tiến cử cậu ấy, nên hãy để tôi nhận trách nhiệm này."

Mayumi lập tức yêu cầu nhận thay trách nhiệm, đây hoàn toàn xuất phát từ ý thức trách nhiệm của cô, chỉ là nếu nhìn từ một góc độ khác, câu này có ý Mayumi cũng chưa hoàn toàn tin tưởng Tatsuya, làm Tatsuya nghe thấy hơi khó chịu.

"Khoan đã, xin để tôi nhận nhiệm vụ này."

Ngay sau đó Kirihara tự nguyện đứng ra nhận thay, làm Tatsuya khá bất ngờ - cậu rất thích khí phách đàn ông này.

Máy điều chỉnh CAD cho thầy trò nhà trường nằm ở nhà thí nghiệm.

Song lần này sẽ không dùng máy điều chỉnh cố định ở nhà thí nghiệm, mà sẽ mang xe điều chỉnh sử dụng ở Cửu Hiệu Chiến đến phòng họp tiến hành kiểm tra.

CAD dùng để điều chỉnh cũng phù hợp với quy định của Cửu Hiệu Chiến.

Trái ngược với quá trình chuẩn bị trước cuộc thi, nếu chỉ đánh giá mặt công cụ, gọn gàng nhanh nhạy, việc đến giờ vẫn chưa chọn được thành viên dự thi chính thức càng tạo cảm giác rề rà chậm chạp.

Tatsuya ngồi trước máy điều chỉnh, Kirihara ngồi bên kia máy - hai người không thấy nhau. Thành viên Hội học sinh và chủ tướng các câu lạc bộ đứng bên cạnh Kirihara.

Đầu tiên là khởi động máy, giai đoạn này đã có vài ánh mắt mang ý đồ xấu chú ý động tác tay của Tatsuya. Có điều Tatsuya thường sử dụng những cỗ máy điều chỉnh phức tạp hơn cái máy này nhiều, cho nên công đoạn khởi động dù ngủ gật cũng không làm sai. Cậu hoàn thành các công tác chuẩn bị một cách trôi chảy, mặt lạnh lùng không để ý đến những cái nhìn đầy căm ghét.

"Nhiệm vụ của tôi là sao chép những thiết lập ở CAD của Kirihara-senpai sang CAD dùng dự thi, điều chỉnh ở trạng thái sẵn sàng sử dụng bất cứ lúc nào mà không thay đổi khởi động thức, có đúng không?"

Tatsuya xác nhận lại nội dung kiểm tra.

"Đúng vậy, làm phiền cậu."

Mayumi trông thấy Tatsuya gật đầu rồi khẽ lắc đầu. Không phải gật đầu, là lắc đầu.

"... Sao vậy?"

"Tôi không khuyến khích việc sao chép trực tiếp thiết lập sang một CAD khác... Nhưng không còn cách nào, vậy chú trọng đến vấn đề an toàn trước vậy."

"?"

Không chỉ mình Mayumi bối rối, "Sao chép thiết lập của CAD" là một việc hết sức bình thường khi người sử dụng thay đổi CAD, nên rất nhiều người không hiểu tại sao Tatsuya coi trọng nó.

Đội ngũ kỹ sư do Azusa dẫn đầu lại hiểu tại sao Tatsuya nói vậy. Phản ứng của thành viên trong đội hoặc là hơi gật đầu, hoặc là nhếch miệng cười chờ đợi màn thể hiện của Tatsuya.

Tatsuya không nói gì thêm, lập tức bắt tay vào công việc điều chỉnh.

Đầu tiên kết nối CAD của Kirihara vào máy điều chỉnh.

Quá trình đọc dữ liệu thiết lập được tiến hành bán tự động, không thể biểu hiện sự khác biệt trình độ ở bước này.

Tatsuya không chép thiết lập sang thẳng CAD dự thi, mà lưu trong khu làm việc của máy điều chỉnh, hành động này khiến rất nhiều người ngạc nhiên.

Sau đó là đo đặc tính sóng psion của bản thân Kirihara.

Theo chỉ dẫn của Tatsuya, Kirihara đội bộ dụng cụ lên đầu, rồi đặt hai tay lên bàn kiểm tra.

Đây cũng là một bước bình thường, nếu như máy điều chỉnh có chức năng điều chỉnh tự động, chỉ cần kết nối CAD rồi đo sóng psion, quá trình điều chỉnh sẽ tự động hoàn thành.

Khi học sinh sử dụng máy điều chỉnh của nhà trường tự điều chỉnh CAD thì hầu hết đều kết thúc ở bước này.

Trái lại, không nhờ tự động mà tự tay điều chỉnh chi tiết hệ điều hành của CAD mới thể hiện trình độ thực sự của kỹ sư.

"Cảm ơn senpai, anh có thể bỏ ra rồi."

Tatsuya ra hiệu đã đo xong, Kirihara tháo bộ dụng cụ xuống.

Thường thì bước tiếp theo cần kết nối CAD muốn chỉnh vào máy, chỉnh theo kết quả điều chỉnh tự động là xong, vì vậy phải lắp sẵn CAD cần chỉnh, trong trường hợp này là lắp sẵn CAD cần chép sang.

Hầu hết những người đứng xem đều cho rằng Tatsuya làm nhầm bước.

Như để chứng minh cho điều này, Tatsuya đứng im nhìn chăm chú vào màn hình.

Trông cậu không giống như đang bối rối vì đã làm sai.

Ánh mắt cậu rất nghiêm túc, đáng tin.

Azusa đứng đằng sau Tatsuya không nén nổi lòng hiếu kỳ, thò đầu ra ngó trộm màn hình.

"A?"

Cô bật ra một tiếng kêu không hợp với một cô gái trẻ trung.

Tatsuya chẳng để ý với âm thanh này.

Mayumi và Mari không dám hỏi tình hình, vì vậy cùng đến bên cạnh Azusa, nhìn màn hình - và hai người khó khăn lắm mới kìm lại không kêu lên như Azusa.

Hiển thị trên màn hình không phải biểu đồ kết quả đo lường, mà là vô số những dòng ký tự xoay tròn vùn vụt.

Hai người miễn cưỡng thấy được những con số rời rạc, mắt họ thậm chí không bắt kịp tốc độ chuyển động của dòng ký tự.

Ký tự lập tức dừng chuyển động.

Thời gian ước chừng khoảng vài chục giây, tính từ lúc Tatsuya bắt đầu nhìn chăm chú cũng chưa đến năm phút.

Sau khi những dòng ký tự dừng chuyển động, Tatsuya lập tức kết nối CAD dự thi với máy, rồi nhanh chóng gõ bàn phím.

Rất nhiều cửa sổ liên tiếp mở ra đóng lại.

Chỉ Azusa mới thấy được, một trong số những cửa sổ vẫn mở ra là số liệu gốc vừa đo, một cửa sổ khác là thiếp lập ban đầu sao chép vào CAD dự thi.

Gần như chẳng ai hiểu những thao tác đang diễn ra trước mặt mọi người cao siêu đến mức nào, những người có mặt phần lớn bị tốc độ gõ phím hiếm thấy thu hút. Nhưng Azusa cho rằng điều ngạc nhiên nhất chính là kỹ năng giải mã trực tiếp kết quả đo lường đặc tính sóng psion từ số liệu gốc của Tatsuya.

Làm theo cách này, có thể điều chỉnh tất cả kết quả đo lường trong phạm vi cho phép của CAD. Đây là cách điều chỉnh hoàn toàn thủ công, không nhờ vào chức năng tự động.

Dưới sự quan sát của Azusa, những thiết lập được lưu tạm trong khu làm việc bị viết lại chỉ trong nháy mắt.

Hiện trên màn hình vẫn là những số liệu gốc, nhưng Azusa có thể miễn cưỡng giải mã những thiết lập đã được sửa chữa xong.

Cố hết sức điều chỉnh trong phạm vi an toàn, đúng là "Đặt vấn đề an toàn lên hàng đầu".

Làm như vậy sẽ giảm tỷ lệ nguy hiểm do điều chỉnh tự động mang lại cho người sử dụng, hiệu suất khởi động thức cũng xa hơn.

Căn bản không cần phải kiểm tra.

Kỹ năng của cậu học sinh năm một này giỏi hơn bất cứ ai trong đội ngũ kỹ sư.

Azusa hạ quyết tâm, bất kể thế nào cũng phải lôi kéo Tatsuya tham gia đội ngũ.

Theo điều kiện "Không thay đổi khởi động thức", quá trình điều chỉnh kết thúc rất nhanh.

Phương pháp nhanh đến mức người xem cảm thấy chưa thỏa mãn.

Bước tiếp theo là thử kiểm tra.

Người đứng xem không nhận ra nét mặt Kirihara hơi sượng cứng do căng thẳng, có điều vẫn chịu được.

Trên thực tế cũng không xảy ra chuyện gì bất ngờ, hoặc bất cứ chuyện gì có thể gọi là bất ngờ.

CAD do Tatsuya điều chỉnh hoạt động "Hoàn toàn giống" CAD Kirihara đang dùng.

"Kirihara, cậu thấy thế nào?"

"Không vấn đề gì, so sánh với thiết bị tôi đang sử dụng cũng không thấy lạ lẫm."

Kirihara lập tức trả lời câu hỏi của Katsuto.

Những người có mặt ở đây rất rõ đây không phải do mối quan hệ cá nhân mà cố tình đánh giá cao. Ai cũng biết đến ân oán giữa Kirihara và Tatsuya - sự kiện xảy ra trong tuần tuyển quân của các câu lạc bộ hồi tháng tư, Kirihara đã phá rối buổi biểu diễn của câu lạc bộ kiếm đạo, rồi bị Tatsuya đè xuống đất chế phục - cho rằng đời nào Kirihara lại ủng hộ Tatsuya. Với lại, dù không có “hiểu lầm” đó, những người có mặt chỉ cần nhìn trạng thái phát động pháp thuật cũng biết CAD hoạt động rất thuận lợi.

Nhưng, "Có thể phát động pháp thuật một cách thuận lợi" về mặt nào đó thì khá bình thường, không thể nhìn ra được sự tiến bộ.

"... Trông thì cũng có vẻ có kỹ thuật cơ bản, song vẫn chưa đủ trình trở thành kỹ sư tham gia cuộc thi."

"Cũng tốn thời gian như thế, không được nhanh nhẹn cho lắm."

"Không làm theo trình tự chuẩn mực, có thể có ý đồ gì khác..."

Đúng như dự đoán, những tuyển thủ năm thứ hai dẫn đầu công cuộc ném gạch kết quả hết sức bình thường này.

Không chỉ vì Tatsuya được nhận sự đề bạt đặc biệt khiến họ phản cảm, mà còn vì Tatsuya được chính bản thân Hội trưởng Hội học sinh tiến cử, trong vô thức bọn họ mong đợi một cuộc biểu diễn kỹ thuật cao siêu kỳ lạ cơ, cuối cùng hy vọng càng cao thất vọng càng lớn.

"Tôi hết sức ủng hộ Shiba-kun tham gia đội tuyển!"

Trái ngược với vẻ nhát gan thường ngày, Azusa phản pháo cực kỳ mãnh liệt.

"Kỹ thuật cậu ấy vừa thể hiện cao siêu đến nỗi khó tưởng tượng nổi là trình độ của học sinh trung học. Không dùng điều chỉnh tự động, tất cả đều làm thủ công, ít nhất tôi không làm được như vậy."

"Đấy có thể là kỹ thuật cao siêu, nhưng cho ra kết quả bình thường thì có nghĩa lý gì chứ?"

"Trông bình thường thế thôi chứ bên trong khác hẳn! Khống chế phần lớn thiết lập trong phạm vi an toàn mà không ảnh hưởng tới hiệu suất, đây là một việc rất lợi hại!"

"Nakajou, bình tĩnh lại nào... So với việc khống chế trong phạm vi an toàn, tôi nghĩ mạo hiểm một chút mà tăng hiệu suất còn tốt hơn, đúng không?"

"Đây... Chắc do đột nhiên kiểm tra mới thế..."

Azusa vốn không có tài tranh luận, nên khí thế đầu voi đuôi chuột.

Ngay lúc Azusa lúng túng, một học sinh nam giơ tay muốn phát biểu, rồi đứng dậy dưới sự chú ý của mọi người.

"Mẫu CAD của Kirihara tốt hơn mẫu dự thi. Kiểu mẫu khác nhau mà vẫn có thể khiến người dùng cảm thấy quen thuộc, tôi cho rằng cần đánh giá cao loại kỹ thuật này."

"Ơ?... Hattori-kun?"

Hết sức bất ngờ, người lên tiếng ủng hộ là Hattori.

"Hội trưởng, em ủng hộ Shiba tham gia đội kỹ sư."

"Hanzou-kun?"

Mayumi cũng không giấu nổi vẻ bất ngờ.

Cho dù biểu hiện của hội trưởng hội học sinh yêu quý của Hattori có phần nghĩ không tốt về cậu, tạm thời chưa đề cập tới suy nghĩ trong lòng, cậu vẫn không hề sợ hãi (ngoài mặt), trình bày ý kiến bản thân.

"Cửu Hiệu Chiến là giải đấu ảnh hưởng rất lớn đến danh tiếng của trường ta, chúng ta không nên quá chú ý đến vấn đề thân phận mà hãy chọn ra thành viên có khả năng tốt nhất. Trách nhiệm của kỹ sư là hỗ trợ tuyển thủ, cho tuyển thủ yên tâm dự thi. Như Nakajou đã nói, có thể khiến Kirihara nhận xét là "Không thấy lạ lẫm", em thừa nhận rằng kỹ thuật của Tatsuya cực kỳ cao siêu. Trong tình hình thiếu thốn kỹ sư đến mức người ứng cử cũng không đủ như bây giờ, chúng ta đừng để ý đến những chuyện kiểu 'Cậu ta là học sinh năm một' hay 'Trước giờ chưa từng có' nữa."

Hattori phát biểu khá đâm chọt, song đó là những lời từ tận đáy lóng.

Việc Hattori tham gia đội ngũ ủng hộ Tatsuya có ảnh hưởng lớn đến mức thay đổi hẳn bầu không khí trong phòng.

"Tôi cũng cho rằng ý kiến của Hattori rất đúng.

Khả năng Shiba thể hiện ra đã đủ để trở thành thành viên trong đội tuyển trường ta.

Tôi ủng hộ Shiba tham gia đội tuyển."

Trong lúc phe phản đối còn đang giữ im lặng, Katsuko công khai lập trường của mình, kết quả đã được quyết định.

Chương 2 Edit

Sau bữa cơm chỉ có hai anh em như thường lệ, chiếc điện thoại chọn đúng thời điểm vang lên.

Tiện đề cập, như mọi người đã biết, điện thoại hiện nay hầu hết đều có chức năng truyền hình, khiến mấy chuyên gia văn hóa cấp ba thường tranh cãi kịch liệt vấn đề "Không nên gọi là điện 'thoại' mà phải là 'điện chiếu'" hoàn toàn vô nghĩa, chỉ cần biết trong thời đại hình ảnh lập thể đã trở nên thực dụng như hiện nay, chúng vẫn được gọi là "Điện thoại".

- Trở lại câu truyện -

Miyuki đang thu dọn đồ ăn ở trong bếp.

Cô không còn cố chấp phải tự mình rửa bát mà đã giao cho HAR, có điều trong nhà chưa mua 3H (Humanoid Home Helper, "Người máy giúp việc') gần đây mới bắt đầu được phổ biến. Hai anh em nhất trí phản đối việc lắp cánh tay robot di động trên trần nhà, rất phiền phức, nên họ phải tự thu dọn bát đũa.

Miyuki nói, ngay cả việc đơn giản như vậy cũng lười làm thì thân thể sẽ thoái hóa.

- Lại trở lại câu truyện -

Nói đơn giản, người nhận điện thoại ngẫu nhiên là Tatsuya - nên là như vậy.

"Đã lâu không gặp... Ngài cố ý đúng không?"

「Khoan, tôi không hiểu ý của cậu... Lâu rồi không gặp, đặc úy. 」

Trên màn hình xuất hiện một gương mặt quen thuộc đang hết sức sửng sốt.

"Hai tháng rồi chúng ta chưa nói chuyện trực tiếp, có điều... Ngài xưng hô như vậy có nghĩa đây là cuộc gọi bí mật? Tôi không ngờ lần nào ngài cũng xâm nhập vào đường dây gia đình thông thường."

「Cũng không dễ đâu, đặc úy. Theo tiêu chuẩn một gia đình thông thường thì hệ thống an ninh của nhà cậu hình như quá chặt chẽ thì phải? 」

"Vì gần đây đám hacker khá ngông cuồng, với lại máy chủ trong nhà có rất nhiều tài liệu không tiện công khai."

「Đúng thế thật. Vừa rồi suýt chút nữa tôi bị hack ngược.」

Ngài tự làm tự chịu. Chỉ cần không cố xâm nhập quá sâu vào cơ sở dữ liệu thì hệ thống phản công đã không khởi động."

「Tôi nghĩ đây sẽ là một bài học tốt cho nhân viên mới.」

Trên gương mặt thô rám do ánh nắng và thuốc súng nở một nụ cười xấu xa.

Nhìn người kia cười, Tatsuya thầm nghĩ, so với ba năm trước ông ta không già đi chút nào.

Theo địa vị và ngành đang làm, ông ta hẳn phải rất bận rộn, nhưng trông gương mặt kia không hề có vẻ mệt mỏi... Vừa suy nghĩ, Tatsuya chợt nhớ, người mình đang nói chuyện - thiếu tá Kazama Harunobu đội trưởng đại đội ma trang độc lập lữ 101 lục quân, không thích lãng phí thời gian tán gẫu.

"Thiếu tá, hôm nay có việc quan trọng gì vậy?"

「À ừ, việc nhà dừng ở đây. Nói chuyện công việc trước.」

"Mời ngài."

「Hôm nay tiến hành sửa "Con mắt thứ ba", đổi một số linh kiện sang kiểu mới, phần mềm cũng được cập nhật, chúng tôi muốn mời cậu thử nghiệm tính năng.」

Lữ 101 đọc thẳng là "Lữ một không một", không phải lữ một trăm lẻ một.

Đây là một lữ thí nghiệm được tách độc lập từ quân đội, vũ khí chủ lực là trang bị pháp thuật, có nhiệm vụ thử nghiệm trang bị mới phát triển.

Bí mật của lữ này còn được giữ kín hơn bí mật quân sự bình thường gấp năm sáu lần, theo lý mà nói, một học sinh cấp ba không thể liên quan đến một đội quân như vậy, thậm chí không được phép biết đến sự tồn tại của đội quân này.

Trên thực tế Tatsuya, vì một vài lý do có thể gọi là "thuận theo tự nhiên", là một thành viên dưới trướng Kazama.

"Tôi hiểu rồi, sáng mai tôi sẽ có mặt."

「Từ từ, việc này không gấp đến mức phải xin nghỉ học đâu.」

"Không, cuối tuần sau tôi định đến sở nghiên cứu thử nghiệm thiết bị mới."

「Tuy tôi không có tư cách nói điều này... Song từ khi lên cấp ba, cậu càng ngày càng không giống đang sống như một học sinh.」

"Tôi không thích nhận xét này của ngài lắm, nhưng đây là việc không tránh được."

「Đúng vậy... Bất kể tôi bận rộn hay đặc úy bận rộn, đều là việc không thể tránh được. Vậy phiền cậu sáng sớm mai đến chỗ cũ tập hợp. Xin lỗi tôi không thể có mặt, tôi sẽ liên lạc với Sanada trước. 」

"Đã rõ."

Tatsuya cúi đầu chào, trên màn hình Kazama cũng cúi chào đáp lễ.

Cách chào hỏi này không hẳn phù hợp với lễ nghi quân đội, nhưng Tatsuya là thành viên không chính thức nên không cần yêu cầu quá khắt khe.

「Sang chủ đề tiếp theo. Đặc úy, nghe nói cậu định tham gia Cửu Hiệu Chiến năm nay?」

"...Đúng vậy."

Tatsuya phải mất một lúc mới trả lời, trong tình cảnh như vậy, chỉ do dự "một lúc" đã rất đáng khen ngợi.

Việc Tatsuya được chọn làm một thành viên trong đội ngũ kỹ sư chẳng qua chỉ mới xảy ra ba tiếng trước.

Tatsuya biết có hỏi cũng không ích gì, cho nên cố nén tò mò, không hỏi thiếu tá lấy nguồn tin từ đâu.

「Địa điểm tổ chức theo thông lệ sẽ là khu vực Đông Nam sân tập Phú Sĩ... Có điều, Tatsuya này, cậu cần phải đề cao cảnh giác.」

Cách nói chuyện của Kazama thường khá bất ngờ, nhưng hôm nay còn bất ngờ hơn.

Ông không dùng chức vụ, họ hay biệt hiệu, mà gọi thẳng tên Tatsuya, có nghĩa ông không lấy tư cách cấp trên mà lấy tư cách người quen cũ để cảnh báo. Cảnh báo với tin tức thu được từ mạng lưới tình báo quân đội, đối tượng là dân thường, hơn nữa còn là một học sinh cấp ba không có địa vị xã hội, vụ việc lần này có vẻ không tầm thường.

Tatsuya chú ý lắng nghe.

「Khu vực đó có dấu hiệu đáng nghi, đã phát hiện được dấu vết xâm nhập trái phép.」

"Có kẻ xâm nhập sân tập quân sự?"

「Ngạc nhiên đúng không. Ngoài ra, ở vùng lân cận nhiều lần bắt gặp thành viên người Đông Á của tập đoàn tội phạm quốc tế xuất hiện. Cho đến năm trước không hề có tình trạng này, theo suy đoán thì có thể chúng có âm mưu với Cửu Hiệu Chiến.」

Chỉ là cuộc thi liên trường trung học thôi mà... Tatsuya vốn định nói vậy, song cậu chợt nghĩ tới một chuyện.

Tuy chỉ là học sinh cấp ba, những thanh thiếu niên có tài năng pháp thuật xuất chúng của quốc gia này đều sẽ tập trung lại một chỗ thi đấu với nhau.

Ví dụ, chỉ cần ném bom khủng bố trong lễ trao giải, nhân tài của quốc gia sẽ bị tổn thất nghiêm trọng.

"Ngài nói là tập đoàn tội phạm quốc tế?"

Nếu là tập đoàn tội phạm, khác với tổ chức khủng bố kiểu "Blanche" (Ngụy trang thành đoàn thể chính trị phản pháp thuật) Tatsuya từng gặp hồi tháng tư, chắc chúng sẽ không chọn hành động gây thương vong như vậy. Còn là tổ chức khủng bố thì lại khác. Kazama là một quân nhân, về mặt tập đoàn tội phạm quốc tế ông hẳn là một kẻ ngoài nghề.

Vậy ông dùng cách nào để điều tra ra thân phận đối phương?

「Tôi nhờ Mibu giúp, chắc cậu đã gặp ông ta.」

"Là cha của Mibu Sayaka, học sinh năm hai trường Đệ Nhất?"

「Đúng, Mibu sau khi xuất ngũ đã chuyển sang nội tình (cục quản lý tình báo nội các), ông ta bây giờ là trưởng ban ngoại vụ, phụ trách công việc về các tổ chức tội phạm nước ngoài.」

"Thật ngạc nhiên."

Tatsuya không phụ họa, mà thực sự ngạc nhiên.

Tatsuya ngạc nhiên vì thiếu tá có thể dễ dàng để lộ thân phận thật nhân viên tổ chức tình báo qua điện thoại như vậy, ngạc nhiên vì từ trước đến giờ quan hệ giữa đơn vị tình báo nội các và quân đội vốn không tốt, hai bên nước sông không phạm nước giếng, vậy mà thiếu tá có thể nhờ bọn họ giúp đỡ. Nhưng khiến Tatsuya ngạc nhiên nhất, là con gái người phụ trách vấn đề gián điệp nước ngoài lại đồng lõa với thành viên móc nối tổ chức khủng bố quốc tế. Ông già chẳng rõ làm trưởng ban ngoại vụ nhiệm kỳ thứ mấy mà không biết chuyện của con gái, vô trách nhiệm đến độ bá đạo.

「Vì tổ chức khủng bố ngầm và tập đoàn tội phạm do ban ngành khác nhau phụ trách, chỉ lo thân mình là bệnh chung của các cơ quan quốc gia.」

Lý do Kazama đoán đúng suy nghĩ của Tatsuya như vậy, không phải do hai người quan hệ thân thiết, mà do Kazama quan sát tinh tế, hơn nữa ông cũng có mối đồng cảm với Tatsuya.

「Tin tình báo từ phía ông ta quản lý thì tin tưởng được. Theo phán đoán của Mibu, đám người kia có thể là nhân viên cấp thấp của tập đoàn tội phạm "Vô thủ long" ở Hồng kông. Giờ vẫn chưa điều tra ra mục đích của chúng, nếu có thông tin gì khác sẽ được thông báo ngay.」

"Cảm ơn thiếu tá."

「Mai không có cơ hội, nhưng chúng ta có thể sẽ gặp nhau ở Phú Sĩ.」

"Tôi mong là thế."

「Tôi cũng vậy... À, hình như chúng ta nói chuyện lâu quá, đến lúc cúp máy rồi. Cậu lính mới đến đang rối tinh lên.」

Hẳn cảnh sát mạng đã bắt được dấu vết xâm nhập đường dây. Trong tình cảnh này, thật khó để nói nên lời khen ngợi kỹ thuật của cảnh sát mạng, hay buồn thay cho kỹ thuật của cấp dưới Kazama.

「Thay tôi gửi lời hỏi thăm đến sư phụ.」

"Đã rõ."

「Tạm biệt. 」

Tatsuya còn chưa kịp trả lời, màn hình đã vụt tắt.

(Chắc câu vừa rồi muốn ám chỉ mình cần thông báo cho sư phụ...)

Vậy việc này có thể để lộ ra đến mức nào? Tatsuya khẽ thở dài, trong đầu hiện lên gương mặt của vị sư phụ có thân phận trụ trì thật-vậy-mà-hổng-phải-vậy.

xxxxxxxxx

"Onii-sama, nếu không phiền, anh có muốn uống trà không...?"

Tiếng của Miyuki truyền đến từ sau cánh cửa phòng khách chẳng biết đóng từ bao giờ.

Dường như Miyuki đã đứng trong bếp đợi Tatsuya nói chuyện điện thoại, tránh nghe nội dung cuộc nói chuyện.

Vốn địa vị của Miyuki quyền lực hơn Tatsuya rất nhiều, bất kể là bí mật quân sự hay ngoại giao cô đều có tư cách nghe, nhưng cô em gái này chưa bao giờ sử dụng quyền lực này trước mặt cậu anh.

Tatsuya khẽ khàng đi về phía phòng bếp, rồi mở cửa trước khi Miyuki hỏi lại.

Đúng như dự đoán, Miyuki đứng ở sau cửa, hai mắt mở to, tay bưng một khay để bình trà, tách chén và bánh.

"Onii-sama, anh đừng dọa em như vậy, anh chỉ cần nói gì đó là được mà... Không ngờ anh đi rón ra rón rén chỉ vì muốn dọa Miyuki. Onii-sama ăn hiếp người ta."

"Xin lỗi, xin lỗi."

Miyuki giận dỗi quay phắt mặt đi, Tatsuya mỉm cười nhận khay trà từ tay cô, nói xin lỗi.

"Không phải anh cố ý ăn hiếp em đâu, anh chỉ nghĩ chắc em đang bê đồ nặng lắm, nên vội vàng đi ra đây. Anh không muốn để em gái đáng yêu phải bê đồ đứng đợi lâu."

"Em biết anh đang nói dối... Nhưng lần này để Onii-sama lừa một lần đấy."

Dù trên mặt Miyuki vẫn còn vẻ giận dỗi, khóe miệng cô lại nhoẻn cười.

Một câu nói của Onii-sama đủ làm cô nguôi giận.

Miyuki cam tâm tình nguyện.

"Hôm nay là trà đen à?"

"Vâng, em vừa mua được loại trà thượng hạng, em nghĩ thi thoảng uống chén trà cũng hay."

Tatsuya gật đầu với Miyuki, vừa đi đến bàn ăn, cậu liền đưa tách trà lên miệng nhấm nháp.

"Trà đen xạ hương, hiếm lắm... Mua được cái này vất vả lắm đúng không?"

"Không đâu, em tình cờ mua được đấy... Chỉ cần Onii-sama thích là Miyuki vui rồi."

Tatsuya nhấp thử một ngụm, mỉm cười hài lòng. Miyuki thấy vậy thì cười tươi rói.

"Ừm, trà uống rất vừa miệng, bánh xốp bơ ăn cũng ngon nữa. Bánh do Miyuki nướng đúng không?"

"Vâng, mà nó trông... trông chẳng ra sao cả."

"Không, anh không để ý đâu, ăn ngon thật mà."

Miyuki cúi đầu thẹn thùng, song thấy Onii-sama liên tục cầm bánh ăn, cô lại ngẩng đầu lên, mỉm cười hạnh phúc.

Tatsuya không nhắc đến nội dung cuộc điện thoại của Kazama, Miyuki cũng không hỏi.

Tatsuya đang bận thưởng thức bánh và trà do em gái tốn công chuẩn bị. Còn Miyuki, chỉ cần được thấy Onii-sama hài lòng là cô đã hạnh phúc rồi.

xxxxxxxxx

Không cần phải nhắc lại nữa, Miyuki là một học sinh xuất sắc.

Tài năng hơn người, không ngừng nỗ lực.

Ngoài việc chăm sóc cuộc sống hằng ngày của Onii-sama, tối nào cô cũng chăm chỉ học hành mãi đến khuya.

Hôm nay cũng vậy, Miyuki học cho đến nửa đêm mới tắt màn hình điện tử, cất vào ngăn bàn rồi đứng dậy.

Cô chưa thấy mệt.

Theo kinh nghiệm, lên giường ngay lúc tinh thần đang hưng phấn sẽ rất khó ngủ, tuy có thể sử dụng máy ru ngủ, nhưng Onii-sama không thích sử dụng loại máy được phổ biến gần 70% quốc gia. Nếu Tatsuya không thừa nhận kỹ thuật này, Miyuki đương nhiên sẽ không sử dụng.

Miyuki nghĩ, hay là pha một tách trà thư giãn trước.

Đương nhiên pha trà cũng vì Onii-sama đang còn thức.

Thật không uổng công Miyuki vất vả mua được loại trà đen xạ hương tốt nhất, hôm nay Onii-sama rất thích loại trà này. Chỉ cần nhớ tới nụ cười của Onii-sama, cô đã có thể mơ một giấc mơ đẹp, nếu mà trước khi ngủ lại được thấy tận mặt nụ cười đó, hoặc xa hơn là được Onii-sama xoa đầu thì còn gì tuyệt bằng.

Khi Miyuki định đi vào bếp, vô tình liếc thấy chiếc gương, cô dừng lại trước gương như có điều suy nghĩ.

Miyuki khẽ gật đầu, nở nụ cười tinh quái.

xxxxxxxxx

"Onii-sama, là em đây, em mang trà cho anh."

"Đến đúng lúc lắm, em vào đi."

Hằng ngày, vào giờ này, Miyuki đều mang trà hoặc cà phê đến, sau đó Onii-sama sẽ áy náy cảm ơn cô. Hôm nay qua cách trả lời thì rõ ràng Onii-sama đang đợi Miyuki, làm cô cảm thấy hơi lúng túng.

Nhưng Onii-sama đang đợi cô, đây chắc chắn là một chuyện đáng vui mừng.

Miyuki đi vào tầng ngầm được Tatsuya sửa thành phòng nghiên cứu, lòng tò mò liệu Onii-sama sẽ có biểu cảm gì.

"Anh đang định đi tìm em đây..."

Tatsuya nói đến đây, sự im lặng lập tức thay thế những lời sau đó.

Thấy Onii-sama đang ngồi trên ghế quay người lại liền nhìn mình không chớp mắt, Miyuki cảm thấy vô cùng thỏa mãn. Cô một tay bưng khay trà, một tay nhấc làn váy, khuỵu gối cúi chào.

"...A, đây là trang phục cho 'Tiên vũ'?"

"Đúng rồi, Onii-sama biết nhiều quá."

Váy ngắn tạo bởi nhiều tầng voan mỏng manh rực rỡ xếp lên nhau, quần tất mỏng ôm gọn đôi chân dài, phối hợp với đôi ủng ngắn làm bằng da sáng.

Áo ngoài hở phần lưng làm bằng loại vải sáng mỏng tang, có những đường cong tự nhiên hoàn mỹ ôm trọn lấy bộ ngực.

Dưới áo ngoài là áo phông dài tay có tạo dáng giống với chiếc quần tất. Không, có lẽ không nên phân biệt quần tất và áo, mà đúng hơn là bộ áo liền thân dài tay. Nếu không có áo ngoài thì trông rất giống trang phục các vận động viên trượt băng nữ hay mặc.

Cố định mái tóc dài là cái kẹp tóc to kiểu tai nghe được đính vài sợi lông vũ.

Bộ quần áo rực rỡ này vừa tính toán đến lực cản không khí, vừa bảo vệ phần ngực, chắc chắn là trang phục cho môn thi "Ảo cảnh trích tinh" - hay còn có cái tên "Tiên vũ".

"Có đẹp không anh?"

Miyuki đặt khay trà xuống mặt bàn, mỉm cười rồi nhẹ nhàng xoay một vòng.

Dù tà váy mỏng manh hơi ngắn, nhưng phối hợp với mái tóc suôn dài tung bay lại duyên dáng không tả xiết.

"Cực kỳ đáng yêu, rất thích hợp với em, vừa đúng lúc nữa."

Miyuki quay trở lại, hai tay nhấc váy khuỵu gối cảm ơn những lời tán thưởng của Tatsuya.

"Cảm ơn Onii-sama khen ngợi..."

Miyuki xác định trăm phần trăm Onii-sama sẽ khen cô, nên chỉ chuẩn bị một cách đáp lễ, một cách là đủ rồi.

Có điều cô không hiểu nổi câu cuối cùng của anh trai có hàm nghĩa gì, cô muốn hỏi cho rõ.

Miyuki đứng thẳng dậy, "nhìn lên" Tatsuya đang ngồi trên ghế.

Chỉ cần hỏi một cách bình thường "Vừa đúng lúc" nghĩa là gì, song Miyuki cảm thấy tình huống có gì đó không đúng.

Cô lập tức hiểu ra nguyên nhân.

Tatsuya đang ngồi, nhưng tầm mắt lại cao ngang lúc đứng.

Miyuki vội nhìn xuống dưới, hít sâu một hơi.

Cái ghế - thứ đáng ra phải ở đó - không thấy đâu nữa.

Tatsuya ngồi khoanh chân, khuỷu tay phải chống lên đầu gối phải, tư thế như rướn phần thân lên... giữa không trung.

"Anh muốn để Miyuki thử nghiệm thiết bị này một chút."

Tatsuya giữ nguyên tư thế đấy lướt về phía Miyuki, khi còn cách một cánh tay thì dừng lại, bỏ hai chân xuống, giống hành động vừa đứng dậy khỏi ghế.

Sau một chuỗi động tác, thân thể cậu đã trở về với mặt đất.

"Phép bay... Phép khống chế trọng lực dài hạn đã hoàn thành!"

Một giây sửng sốt bắt đầu.

Miyuki nhào tới, nắm chặt tay Onii-sama để bày tỏ sự vui mừng.

"Onii-sama, chúc mừng anh!"

Đây là pháp thuật Tatsuya luôn nghiên cứu.

Trong hệ thống pháp thuật bốn hệ tám loại, liệt kê đầu tiên là hệ thống "Gia tốc/gia trọng".

Hệ thống này phát triển từ siêu năng lực đơn giản nhất, thường được cho là hệ thống nền tảng của pháp thuật hiện đại.

Dù được nêu giả thiết ngay từ buổi đầu thiết lập pháp thuật hiện đại, phép bay - theo lý thuyết hệ thống gia tốc/gia trọng thì hoàn toàn có thể - phép thuật khống chế trọng lực dài hạn, theo tin tức công khai, đến giờ vẫn chưa thể thực hiện.

Trưa hôm nay, phép bay trở thành chủ đề tranh luận trong phòng Hội học sinh, lý thuyết thì có mà gần như không thể chuyển sang thực hành, đây là nhận thức chung của pháp thuật học hiện đại.

Và bây giờ, trước mặt Miyuki, lại có một định luật pháp thuật bị lật đổ.

"Onii-sama một lần nữa biến chuyện không thể thành có thể! Có thể trở thành người chứng kiến giây phút lịch sử này, người tạo ra nó lại là anh, làm em gái, em cảm thấy vô cùng kiêu ngạo!"

Miyuki nắm chặt tay Tatsuya gần như muốn nhào tới ôm cậu. Tatsuya dùng tay trái dịu dàng nắm hai tay em gái, nói:

"Miyuki, cảm ơn em, dù là thuật thức này không phải thiết kế cho việc bay lượn. Pháp thuật cổ đã thực hiện được việc đó rồi. Có điều như vậy là bước thêm một bước tới gần mục tiêu."

"Một số ít pháp sư mới có thể sử dụng phép bay của pháp thuật cổ, là dị năng lực hạn chế đối tượng mà? Còn phép bay của Onii-sama, về lý thuyết chỉ cần bổ sung đầy đủ pháp lực cần thiết thì tất cả mọi người đều có thể sử dụng, đúng không?"

"Tạm thời anh chế tạo theo mục tiêu đó, hy vọng Miyuki có thể thử nghiệm giúp anh."

"Em rất vui lòng!"

Miyuki mắt sáng lấp lánh, gật mạnh đầu.

Sau khi nghe giải thích về thuật thức, Miyuki nhìn CAD vừa điều chỉnh xong ở tay trái.

Nó có tạo hình thiết bị đầu cuối di động, giống kiểu CAD cô thường sử dụng.

CAD cô hay dùng đã nhỏ, nó còn nhỏ hơn nhiều, có thể nằm gọn trong lòng bàn tay cô.

Điểm chung duy nhất là có cùng tạo hình thiết bị đầu cuối di động.

Cái CAD này là loại thiết bị chuyên hóa.

Miyuki không quen với loại chuyên hóa lắm, song cách sử dụng cái CAD này lại đơn giản vô cùng.

Bên trên CAD có một nút khởi động, sau khi chạy chỉ cần không chủ động tắt, CAD sẽ tự động hấp thu psion từ người sử dụng, liên tục xử lý khởi động thức cho đến khi hết điện lực mới dừng. Về mặt nào đó thì món này khá là bạo lực.

Nhưng lượng tiêu thụ psion của thiết bị đã được hạ xuống mức thấp nhất.

Mục tiêu cơ bản của thiết kế là giảm tối thiểu gánh nặng cho người sử dụng.

"Bắt đầu thử nghiệm."

Nỗi căng thẳng khiến cổ họng Miyuki run run.

Miệng cô khô đắng.

Không để bàn tay phát run là Miyuki phải tự khen mình rồi.

Dù thí nghiệm thất bại, Onii-sama cũng sẽ không trách mắng cô.

Trái lại, Onii-sama sẽ thiết kế "Thiết bị bay" lại từ đầu.

Cô không muốn vì năng lực bản thân không đủ mà làm liên lụy đến anh trai.

Miyuki ấn nút mở CAD.

Không cần nhìn cũng biết thiết bị đang hấp thu psion từ cơ thể cô.

Có điều lượng hấp thụ nhỏ đến mức phải đặc biệt chú ý mới phát hiện ra.

Cùng lắm nhiều hơn lượng psion thất thoát bình thường một chút mà thôi.

Khi Miyuki nhận ra điều này, khởi động thức đã phục chế lĩnh vực pháp thuật được nhập vào.

Tuy Tatsuya đã giải thích trước đó, nhưng quy mô của khởi động thức nhỏ đến mức Miyuki vẫn thấy ngạc nhiên.

Với khả năng của Miyuki, cô thừa sức đồng thời xử lý vài chục khởi động thức giống nhau.

Quy mô nhỏ, nhưng ghi được tất cả điều kiện cần thiết.

Miyuki cho rằng khởi động thức này đã được tinh giảm tất cả những thứ không cần thiết để tăng hiệu suất lên tối đa.

Biến số định nghĩa khởi động thức bắt đầu cấu trúc ma pháp thức.

Pháp sư thường không để ý đến bước này.

Pháp sư sẽ mượn ngôn ngữ, công thức hoặc hình ảnh để cụ thể hóa yêu cầu thay đổi sự tượng, rồi đưa vào tiềm thức.

Công việc của lĩnh vực pháp thuật là chuyển đổi hình ảnh tưởng tượng thành thông tin đưa vào ma pháp thức.

Pháp sư có thể cảm nhận được khởi động thức đang được viết hay ma pháp thức đang được cấu trúc trong cơ thể. Quá trình cấu trúc ma pháp thức diễn ra bán tự động, không thể can thiệp bằng ý chí bản thân.

Bằng không, khả năng xử lý thông tin của con người không thể tạo ra thể thông tin đủ để thay đổi hiện tượng vật lý.

Miyuki tưởng tượng ra cảnh mình bay lên trần nhà.

Chỉ trong tích tắc, sự trói buộc của trọng lực biến mất.

Mất cảm giác về cân nặng giống như thân thể biến mất làm Miyuki có phần lúng túng.

Nhưng niềm vui thích trong cô vượt xa sự lúng túng.

Thì ra bay lượn có thể mang lại cho con người cảm giác tự do.

Cô thấy hơi ghen tị với những phi hành gia thường xuyên được nếm trải cảm giác này.

Cũng thông cảm với việc họ phải mặc bộ quần áo du hành cồng kềnh mới được trải nghiệm cảm giác sung sướng mà cô đang trải nghiệm.

Miyuki rất muốn thoát khỏi tầng hầm chật hẹp này, để tự do bay lượn trên không trung.

"Sao rồi Miyuki? Liên tục xử lý khởi động thức có vất vả không?"

Giọng nói của anh trai kéo ý thức của Miyuki trở lại hiện thực.

Miyuki xấu hổ vì trong thời điểm quan trọng của cuộc thử nghiệm mà mình lại quá mải mê đắm chìm trong cảm xúc cá nhân.

Nhưng bây giờ cũng không phải lúc tự trách móc.

Miyuki, tỉnh táo lại đi - Miyuki thầm nhắc bản thân, đồng thời trả lời anh trai.

"Không vấn đề gì, em không thấy đau đầu hay mệt mỏi."

"Tốt lắm. Vậy tiếp theo di chuyển từ từ, quen rồi hãy dần tăng tốc, bay theo cách em muốn."

"Em hiểu rồi."

Miyuki nghe lời dặn dò của anh, tưởng tượng ra cảnh mình từ từ di chuyển.

Khởi động thức cực nhỏ tự động triển khai, phục chế, cấu trúc ma pháp thức thay đổi phương hướng trọng lực sang phương ngang.

Cấu tạo của thiết bị bay này là liên tục xử lý khởi động thức, liên tục pháp động pháp thuật.

Theo chương trình, chỉ cần không đưa tưởng tượng mới vào lĩnh vực, biến số vẫn nhận giá trị cũ.

Nhập thông tin pháp thuật không hệ thống biết tự phục chế vào khởi động thức, trong giai đoạn biên dịch cuối cùng của quá trình cấu trúc ma pháp thức, đưa khởi động thức vào lĩnh vực pháp thuật, dù không thao tác CAD cũng có thể lợi dụng ma pháp thức tương đồng - cái này là cơ chế tuần hoàn - vậy có thể liên tục đọc nhập khởi động thức tương đồng, cấu trúc ma pháp thức tương đồng, đồng thời tự động nhập biến số tương đồng, đây là cấu tạo của thiết bị bay.

Công trình nổi tiếng của Taurus-Silver - "Hệ thống tuần hoàn", là hệ thống sóng đôi với thiết bị bay Tatsuya vừa phát minh.

"Có cảm thấy pháp thuật bị gián đoạn không?"

"Không, đúng là Onii-sama, chức năng tính thời gian rất hoàn mỹ."

Mấu chốt của hệ thống này là chức năng ghi lại chính xác thời gian phát động pháp thuật.

Con người không thích hợp cho việc xử lý số liệu này, cho nên phải bất đắc dĩ thay thế bằng máy móc.

Nếu cứ cố chấp chỉ dùng phép bay, hệ thống này sẽ không thể thành công.

Miyuki làm theo chỉ thị của Tatsuya, nâng dần tốc độ.

Sử dụng tối đa không gian có hạn của tầng hầm, xoay người, lượn vòng, lộn nhào, tự do bay lượn trong không trung.

Tà váy nhẹ nhàng tung bay, mái tóc dài phất phơ theo từng động tác vẽ lên những đường cong hoa mỹ.

Chẳng biết từ lúc nào, Tatsuya đã quên mất việc quan sát, đứng xuất thần thưởng thức điệu tiên vũ tuyệt vời.

xxxxxxxxx

Four Leaves Technology (Dịch là "Công ty khoa học kỹ thuật Tứ Diệp", có điều tên công ty và thương hiệu đều cố ý đăng ký "Four Leaves"), viết tắt FLT. Trung tâm nghiên cứu phát triển CAD của FLT nằm ở một nơi hoang vu hẻo lánh, từ nhà Tatsuya đi xe công cộng phải mất hai giờ mới tới nơi (Kỳ thật đi xe điện chỉ mất một nửa thời gian, nhưng hôm nay trời mưa nên đành đổi sang xe công cộng). Tatsuya đã quen với tuyến đường này, và bởi vì quá quen, đi xe đường dài trái lại khiến cậu thấy rất phiền phức.

"Miyuki...?"

"Vâng, Onii-sama, có việc gì vậy?"

"Không, anh xin lỗi, không có gì..."

"Ơ?"

Khác với phòng nghiên cứu ở tổng công ty, khi Tatsuya đến sở nghiên cứu này, về cơ bản Miyuki đều đi theo, nên cô cũng rất quen thuộc tuyến đường này. Vậy mà chẳng hiểu tại sao, đường quen thời tiết xấu, tâm trạng cô vẫn vui vẻ như đang đi dã ngoại, làm Tatsuya không khỏi muốn hỏi lý do.

Sở dĩ nói một nửa thì dừng, là vì Tatsuya nghĩ lại thấy câu hỏi này thật kỳ quái.

Và tất nhiên Miyuki cảm thấy bối rối trước hành động của anh trai, nhưng tâm trạng cô nhanh chóng trở lại vui vẻ, chỉ muốn ca hát.

Tuy nhiên, khi hai người bước vào sở nghiên cứu, cô không nói lấy một lời.

Đây là trung tâm nghiên cứu của nhà máy khoa học kỹ thuật, cũng là trái tim của FLT, nên việc cảnh giới khá chặt chẽ. Không chỉ trang bị máy quay theo dõi, còn bố trí rất nhiều nhân viên bảo vệ.

Song không có một ai ngăn cản hai người họ.

Thậm chí họ không phải đăng ký ở tiền sảnh, mà đi thẳng theo một lối đi không lắp cửa sổ vào sâu tít bên trong.

Cuối cùng, hai người đến một căn phòng có một mặt tường lắp đầy cửa sổ.

Bên kia cửa sổ, là một không gian cao lớn như kho chứa máy bay, chìm một nửa dưới mặt đất.

Ở đầu bên kia không gian có một phòng quan sát giống căn phòng hai người đang đứng.

Đây là khu vực tiến hành thử nghiệm CAD.

Mười mấy kỹ sư và nghiên cứu viên đang bận rộn đi lại khắp phòng, thảo luận hoặc điều khiển các dụng cụ đo.

"A, thiếu gia!"

Dù mọi người đều đang bận rộn làm việc, Tatsuya vừa bước vào phòng quan sát là lập tức có người chào cậu.

Rất hiếm nơi - thậm chí chỉ có ở đây - người ta mới hành lễ chào Tatsuya chứ không phải Miyuki.

Cách gọi "Thiếu gia" trước kia để chế nhạo Tatsuya dùng quyền lợi con trai cán bộ cấp cao ra vào trung tâm tùy ý, còn bây giờ trở thành cách bày tỏ sự kính trọng của cấp dưới với lãnh đạo.

Khi bị gọi như vậy, Tatsuya rất xấu hổ và hy vọng mọi người đừng gọi cậu như vậy nữa, nhưng cậu biết mọi người gọi cậu như vậy là có ý tốt, nên cũng không ép buộc họ dừng lại.

"Xin lỗi đã quấy rầy mọi người, chủ nhiệm Ushiyama đang ở đâu?"

Miyuki mỉm cười sung sướng khi những ánh mắt nhìn anh trai đầy kính trọng, khiến mọi người liên tục phân tâm - hầu như không người đàn ông có thể chống lại nụ cười của Miyuki - suýt ảnh hưởng tới công việc. Tatsuya bảo Miyuki đứng ở đằng sau mình, hỏi nghiên cứu viên mặc áo choàng trắng đã chào cậu đầu tiên.

Câu trả lời lại đến từ phía sau đám đông.

"Thiếu gia tìm tôi?"

Một kỹ sư mặc đồ xám, dong dỏng cao nhưng trông không gầy yếu, tách đám đông đi ra.

"Chủ nhiệm, thật ngại quá, đúng lúc ông đang bận rộn lại đến thăm."

"Thiếu gia, khoan đã, cậu làm vậy là không được."

Tatsuya cúi chào cung kính khiến vị kỹ sư tên Ushiyama nhăn mặt lắc đầu nguầy nguậy.

"Cậu muốn cư xử bình thường thì tùy, nhưng chúng tôi đều là cấp dưới của cậu, nên cậu không thể quá khiêm tốn như vậy."

"Không, mọi người đều được cha tôi mời tới, không ai là cấp dưới của tôi cả..."

"'Mr.Silver' nổi tiếng đang nói gì vậy, chúng tôi rất vinh dự được làm việc dưới quyền cậu."

Tất cả kỹ sư và nghiên cứu viên nghe được lời của Ushiyama đều gật đầu đồng ý.

Phòng số ba nghiên cứu phát triển CAD của Four Leaves Technology.

Phòng phát triển ra thứ được thế giới gọi là "Dòng Silver".

Hiện nay cả thế giới đều công nhận "Dòng Silver" là tượng trưng cho trình độ kỹ thuật của FLT. Phòng số ba được thành lập bởi những thành viên dư thừa từ ban kỹ thuật, vốn được coi là nơi tập trung những phần tử nổi loạn, nhưng từ sau khi "Dòng Silver" ra đời liền trở thành một phần quan trọng của FLT.

Cho nên đương nhiên kỹ sư và nghiên cứu viên ở đây rất trung thành với Tatsuya, một trong Taurus-Silver, nhân vật chính trong công cuộc nghiên cứu dòng Silver.

"Nói thật, 'Mr.Taurus' ngài mới là người lãnh đạo thực sự ở đây chứ? Chẳng qua vì ngài khăng khăng không chịu nhận chức chủ quản, nên phòng số ba mãi mà không có trưởng phòng."

"Xin đừng nói vậy, tôi sao đủ tài làm 'Mr." hay "Taurus" chứ, tôi chỉ là một kỹ sư bình thường, cố gắng nghịch mấy món linh kiện để những ý tưởng thiên tài của cậu dễ dàng sử dụng. Chỉ thế mà tôi cũng được coi là người cùng phát minh, người phản đối dữ dội nhất chính là tôi. Tôi không vô liêm sỉ như vậy. Tại thiếu gia còn là học sinh vị thành niên, sẽ có vài vấn đề nếu một mình nhận bằng sáng chế, tôi mới bất đắc dĩ đứng tên chung thôi."

"Không có kỹ thuật của Ushiyama-san, 'hệ thống tuần hoàn' đã không thể thực hiện. Kiến thức, kỹ năng và trình độ của tôi ở mặt phần cứng còn thiếu sót. Bất kể kỹ thuật hay lý thuyết gì, đều phải thiết kế thành phần cứng để phổ biến mới có ý nghĩa, đúng không?"

"A, thôi thôi, đừng nói nữa, tôi chẳng thể cãi lý lại được thiếu gia, tốt nhất bàn chuyện công việc vậy. Chắc chắn cậu không chỉ tới thăm chúng tôi đâu nhỉ?"

Ushiyama gãi đầu đầu hàng, Tatsuya cũng trở nên nghiêm túc, nở nụ cười đầy thâm ý.

"Ok, Ushiyama-san, hôm nay thử nghiệm sản phẩm này."

Tatsuya cố ý giữ giọng điệu và động tác bình thường, rút ra một cái CAD có tạo hình giống chiếc điện thoại di động, Ushiyama nhìn chằm chằm nó tầm mười giây.

Đây là CAD thử nghiệm mẫu T-7, được Ushiyama chuẩn bị cho Tatsuya vì một mục đích nào đó.

Trong thiết bị đã cài phần mềm, có nghĩa...

"Chẳng lẽ đây là... thiết bị bay?"

Ushiyama tay run run cầm lấy CAD trong tay Tatsuya.

"Đúng vậy, phần cứng thử nghiệm tôi nhờ Ushiyama-san chế tạo đã được nhập khởi động thức phép khống chế trọng lực dài hạn. Thiết bị thử nghiệm này dễ dàng viết lại hệ thống, dùng rất tốt."

"Thế kiểm tra..."

"Vẫn như cũ, chỉ có tôi và Miyuki kiểm tra qua, nhưng chúng tôi dẫu sao cũng không được coi là pháp sư bình thường."

Xung quanh vang lên nhiều tiếng nín thở, những người nghe cuộc nói chuyện của họ đều căng thẳng nhìn chằm chằm tay Ushiyama.

"Akira, giờ trong sở nghiên cứu còn mấy mẫu T-7?"

Cuối cùng, Ushiyama bình tĩnh hỏi cấp dưới.

Sau khi nhận được câu trả lời "Mười cái", đôi mắt khép hờ liền mở trợn trừng.

"Đệch! Chỉ có mười cái? Sao không bổ sung?

Cái gì? Tối nay hãy đặt, bây giờ lắp hết số còn lại vào máy điều chỉnh, sao chép tất cả hệ thống do thiếu gia viết!

Hiroshi, gọi tất cả nhân viên thử nghiệm đến đây! Gì? Có người xin nghỉ hả?

Quan tâm đếu gì!

Đi lôi cổ mấy người đấy về đây cho tôi!

Tất cả những người khác dừng hết công việc lại, chuẩn bị tiến hành đo đạc cẩn thận!

Mấy người có hiểu không? Đây là phép bay! Nó sẽ thay đổi lịch sử pháp thuật hiện đại đấy!"

Hẳn Ushiyama đang sử dụng bộ đàm.

Không chỉ trong căn phòng này, bao gồm cả phòng quan sát đối diện, tất cả nhân viên nghiên cứu đi làm ngày nghỉ bắt đầu bận rộn làm việc.

Trong sân thử nghiệm CAD to bằng một sân vận động cỡ lớn, dây thông tin thòng từ trên trần nhà xuống, nối vào áo của nhân viên thử nghiệm.

Dây truyền thông tin kiêm luôn chức năng làm dây an toàn.

Phép lơ lửng đã được lưu truyền rộng rãi, phòng nghiên cứu này cũng từng thử nghiệm, phép bay khi trôi nổi có vẻ giống phép lơ lửng, nhưng thực tế cấu tạo của hai cái hoàn toàn khác nhau. Phép bay cũng khác với nhảy và giảm tốc độ rơi, là một loại pháp thuật chưa rõ.

Nhân viên thử nghiệm căng thẳng đến mức mặt trắng bệch.

Pháp thuật mới hầu hết đều thay đổi từ những pháp thuật cũ, song không ai biết nó có ẩn chứa nguy hiểm gì.

Đã từng xảy ra những vụ pháp sư bỏ mạng do một sai sót nhỏ trong khởi động thức.

Sử dụng một một pháp thuật cơ cấu mới, chưa từng có (cho đến giờ), cẩn thận không thừa.

Sau khi mặt đất được rải chất liệu chống sốc, đồng thời thử nghiệm hệ thống treo, bước chuẩn bị cho thử nghiệm cuối cùng cũng hoàn thành.

"Bắt đầu thử nghiệm."

Ushiyama đã tránh vào phòng quan sát - không chỉ vì an toàn của người quan sát mà còn cả nhân viên thử nghiệm - ra lệnh bắt đầu thí nghiệm.

Nhân viên thử nghiệm đội mũ bảo hiểm, người khác không nhìn ra nét mặt.

Nhưng, con người chưa đến ba mươi mà đã đầy thâm niên này, có thể thấy anh ta đang cắn chặt răng.

Cho dù như vậy, anh ta vẫn dứt khoát ân công tắc mở CAD.

"Đã rời mặt đất."

"Theo quan sát, không có phản lực tác động xuống mặt đất."

Trước khi quan sát bằng mắt thường, nhân viên đứng trước dụng cụ đo đạc đã liên tục báo cáo.

"Sai số gia tốc bay lên nằm trong phạm vi có thể chấp nhận."

"CAD đang hoạt động ổn định."

Cơ thể nhân viên thử nghiệm từ từ bay lên.

Có thể thấy rõ hai chân anh ta đã rời khỏi mặt đất.

Dây thông tin trùng lại, chứng tỏ nhân viên đó không bị treo trên không.

Ngoại trừ tiếng máy đo hoạt động và tiếng báo cáo kết quả, trong phòng quan sát im lặng không có một tiếng động nào khác.

Tất cả mọi người quên làm việc, chăm chú nhìn cảnh tượng trước mắt hoặc số trên máy đo.

"Gia tốc bay lên tiếp tục giảm xuống... Về không, hiện tại bay lên với tốc độ đều."

Nhân viên thử nghiệm từ từ bay lên, đạt đến độ cao ba mét ngang tầm phòng quan sát.

"Gia tốc bay lên về âm... Tốc độ bay lên bằng không, đã dừng lại."

Cho đến lúc này, vẫn đang ở mức phép lơ lửng có thể thực hiện.

"Kiểm tra di chuyển."

Ai đó... Phải nói là tất cả mọi người đều nín thở.

"Dừng gia tốc, di chuyển với tốc độ 1m/s."

Không đợi nghe báo cáo, đã thấy rõ ràng nhân viên thí nghiệm di chuyển trên không trung.

"Di chuyển rồi..."

"Cậu ta đang bay..."

Những tiếng thì thầm hoài nghi trái lại khiến mọi người nhận ra cảnh tượng trước mắt là sự thật.

"Nhân viên thử nghiệm số một báo cáo, tôi đã đi trên không... Không phải... Đang bay, tôi đã tự do...."

Tiếng thông báo bất ngờ từ loa giải phóng cảm xúc của mọi người khỏi ngạc nhiên.

"Tuyệt vời!"

"Thành công rồi!"

"Thiếu gia, chúc mừng cậu!"

Nhân viên quan sát hô lên trong niềm hân hoan.

Nhân viên thử nghiệm tự do vẽ quỹ đạo bay trên không trung.

Chỉ có Tatsuya không bị ảnh hưởng bởi cảm xúc của mọi người xung quanh, vẫn tỉnh táo nhận lời chúc mừng của các thành viên sở nghiên cứu.

"Mấy người là trẻ con à...?"

Ushiyama bất đắc dĩ chỉ chỉ nhân viên thử nghiệm dùng hết pháp lực nằm xụi lơ dưới đất.

Cuộc thử nghiệm này đã vượt quá thời gian dự định, kéo dài đến lúc nhân viên thử nghiệm số chín dùng hết pháp lực.

Không phải quá trình kiểm tra có vấn đề, mà là nhân viên thử nghiệm không chịu dừng lại.

Theo yêu cầu của họ, dây thông tin kiêm dây an toàn được đổi thành sóng vô tuyến, cuối cùng còn tổ chức chơi trốn tìm trên không.

"Pháp thuật dài hạn đâu thể dùng lâu như vậy!"

Hầu hết pháp thuật hiện đại được phát động ngay lập tức hoặc trong thời gian ngắn.

Phần lớn pháp thuật có hiệu lực lâu dài đều xác định thời gian hữu hiệu khi phát động, rất ít pháp sư quen dùng pháp thuật phát động liên tục. Ví dụ, "Kiếm cao tần" thuộc loại pháp thuật dài hạn, nhưng thực ra, gần như tất cả người sử dụng đều phát động lại pháp thuật sau mỗi lần tấn công.

Cho đến gần đây, kỹ thuật phát động pháp thuật liên tục vẫn là kỹ năng đặc biệt của một vài pháp sư, mãi về sau, "Hệ thống tuần hoàn" có thể liên tục cấu trúc ma pháp thức nhờ tự động phục chế khởi động thức tại lĩnh vực pháp thuật được phổ biến, tình hình mới thay đổi.

"Hành động liều lĩnh thì tự chịu trách nhiệm, tôi không phát tiền tăng ca đâu."

May không có nhân viên thí nghiệm nào xuất hiện di chứng cạn kiệt pháp lực.

Chẳng qua chỉ nói đùa cho vui, Ushiyama hừ một cái đập tan những ý kiến phản đối, rồi đi về phía Tatsuya đang kiểm tra lại kết quả thử nghiệm.

"Có chỗ nào cần chú ý không thiếu gia?"

Tatsuya quay đầu lại, vẻ mặt trông chưa thỏa mãn.

"Nói thật thì chỗ cần cải tiến không bao giờ hết... Theo kết quả này, việc liên tục xử lý khởi động thức vẫn còn khá nặng nề."

Chẳng biết tại sao, Ushiyama nghe vậy thì tỏ vẻ đồng ý, nhìn Tatsuya và Miyuki đứng đằng sau cậu.

"Đương nhiên rồi, so sánh với công chúa hay thiếu gia, lượng psion của những pháp sư này nhỏ bé đến đáng thương."

Theo tiêu chuẩn pháp lực hiện đại, Tatsuya chỉ được coi là pháp sư loại cùi nhất.

Nhưng tiêu chuẩn pháp lực sẽ thay đổi theo sự tiến bộ của pháp thuật.

Ví dụ, ba mươi năm trước khi chưa hiểu sâu về khởi động thức như thời nay, tốc độ từ khởi động thức sang cấu trúc ma pháp thức chậm đến đáng thương. Hiệu suất của ma pháp thức không cao, muốn cấu trúc ma pháp thức có hiệu quả phải cần lượng psion cao gấp mấy lần so với hiện tại.

Tiêu chuẩn đánh giá năng lực pháp sư thời đó, quan trọng hơn cả tốc độ cấu trúc ma pháp thức, là lượng psion trong cơ thể ("Trong cơ thể" ở đây bao gồm cả thể xác và tinh thần). Nếu đánh giá theo tiểu chuẩn thời đó, lượng psion của Tatsuya và Miyuki sẽ được đánh giá cao nhất.

Bây giờ nhờ có sự tiến bộ của khởi động thức, ma pháp thức và CAD, lượng psion không còn là vấn đề với việc phát động pháp thuật. Ngoại trừ thuật thức phóng psion trực tiếp được xếp trong "Pháp thuật không hệ thông", lượng psion cao chỉ để cho đẹp.

Khi triển khai khởi động thức hoặc cấu trúc ma pháp thức vẫn sẽ tiêu hao psion, mỗi lần tiêu hao không nhiều, nhưng mấy trăm mấy ngàn lần vẫn sẽ thành gánh nặng cho pháp sư.

"Phải cải thiện hiệu suất của bộ phận tự động hấp thụ psion của CAD..."

"Bộ phận này để tôi nghĩ cách. Nếu dùng phần cứng xử lý thay phần mềm sẽ giảm bớt phần nào gánh nặng. Đồng thời thiết kế mạch đóng cho chức năng tính thời gian."

Sau khi suy nghĩ một chút, Ushiyama nói, Tatsuya liền mỉm cười.

"Thật ra tôi cũng đang muốn trao đổi về vấn đề này."

"Rất vinh hạnh."

Hai người cùng nở nụ cười giống y nhau.

◇ ◇ ◇

Tuy chỉ thay đổi một vài chi tiết về mặt phần cứng, công hiệu của thuật thức lại đạt được kết quả đáng kể. Thu hoạch lớn nhất ngày hôm nay chính là xác định pháp sư bình thường sử dụng CAD hàng chợ cũng có thể dùng phép bay.

Không bỏ phí một chút thời gian, sau khi chỉnh lý kết quả thử nghiệm lần này, tuần sau sẽ lấy danh nghĩa Taurus-Silver công bố chi tiết về phép bay. Việc này tốt nhất nên làm nhanh, bởi vì sức ảnh hưởng của "Đầu tiên trên thế giới" và "Thứ hai trên thế giới" hoàn toàn khác nhau. Thực sự "Người đầu tiên" có khả năng tuyên truyền rất lớn.

Mặt khác, phải bắt đầu thiết kế lại kiểu dáng CAD dùng riêng cho phép bay trở nên đa dạng, đặt mục tiêu là tháng Chín (Tháng quyết toán nửa năm đầu) phải đưa sản phẩm ra thị trường

Sau khi thống nhất hai kế hoạch trên, hội nghị kết thúc.

Tatsuya đi đón Miyuki đang ngồi đợi ở phòng khách để về cùng.

Ushiyama, đang bận rộn vẫn bớt chút thời gian - thực ra là nằng nặc đòi ra tiễn, áy náy gãi đầu, nói:

"Thật xin lỗi, tôi đã liên lạc với tổng trưởng, chỉ là..."

Bất kể lúc thử nghiệm hay xác định thử nghiệm đã thành công, tổng trưởng quản lý toàn bộ trung tâm nghiên cứu và phát triển của FLT - chính là cha của anh em Tatsuya vẫn không xuất hiện, nên Ushiyama rất băn khoăn về chuyện này.

"Xin đừng để tâm, dù sao hôm nay cũng là ngày nghỉ, với lại ông ấy có đi làm thì chắc đang ở tổng bộ."

Nói thẳng, theo quan điểm của Tatsuya, không gặp ông ta còn đỡ hơn.

Miyuki thậm chí không muốn gặp ông ta.

Song đương nhiên chuyện này không thể nói cho Ushiyama biết. Ushiyama biết cha của hai anh em không chỉ nhận chức vụ quan trọng, mà còn là cổ đông lớn nhất ở FLT. Dù Ushiyama là kỹ sư nghiên cứu chủ chốt, cũng không nên đem chuyện xấu trong nhà quản lý ra kể cho nhân viên cấp dưới biết.

Nghĩ vậy, Tatsuya bịa ra một lý do để trả lời, khiến Ushiyama càng thấy áy náy hơn.

"Không, thực ra hôm nay tổng trưởng ở đây..."

Cho dù Tatsuya quay lưng về phía Miyuki, cậu vẫn có thể cảm thấy em gái mình nhướng máy, tâm trạng rối loạn.

Tatsuya thì khẽ thở phào một cái.

May mà họ không gặp cha.

"Ông ấy là tổng trưởng, nên không có thời gian xuất hiện ở đây, tôi nghĩ chắc ông ấy không coi thường nhóm nghiên cứu phát triển đâu."

"Không, tôi hiểu điều này. Huống chi tổng trưởng còn cấp cho chúng tôi một khoản dự toán lớn."

Tatsuya cố gắng lái câu chuyện theo hướng khác, cố gắng an ủi Ushiyama, làm Ushiyama càng thêm xấu hổ, chỉ là Tatsuya cũng có chủ đề không muốn nói đến.

Nhưng sự đời thường không như ta muốn.

Sau khi anh em Tatsuya tạm biệt Ushiyama, rời khỏi sở nghiên cứu, ở hành lang dẫn tới tiền sảnh, họ gặp phải người họ không muốn gặp.

"Đã lâu không gặp, Miyuki Ojou-sama."

Trong không gian đó, ba cha con nhìn nhau, cuối cùng mở miệng đầu tiên là người thứ tư. Người này là người quen cũ của Tatsuya và Miyuki, nhưng "Người quen cũ" ở đây không có nghĩa "Thân mật".

"Đã lâu rồi, Aoki-san. Tôi nên chào lại, nhưng hình như ở đây không phải chỉ có một mình tôi.

Otou-sama, trông cha vẫn mạnh khỏe, cảm ơn cha đã gọi điện thoại hỏi thăm, nhưng con nghĩ thi thoảng gọi cho con trai ruột của mình cũng không bị trừng phạt chứ?"

Miyuki trả lời rành rọt dễ thương mà không kém phần sắc nhọn, có điều da mặt đối phương dày đến mức không bị gai hoa hồng cào bị thương.

"Ojou-sama, xin thứ cho tôi nói thẳng, Aoki tôi là quản gia quản lý tài sản nhà Yotsuba, cô yêu cầu tôi chào hỏi tên vệ sĩ thì không đúng cho lắm, dù sao gia có gia quy."

"Anh ấy là Onii-sama của tôi."

Miyuki cố gắng giữ giọng nói được bình tĩnh, nhưng Tatsuya biết cô sắp đạt đến giới hạn.

"Thứ cho tôi mạo muội, tất cả mọi người trong nhà đều hy vọng Ojou-sama kế thừa nhà Yotsuba. Nó chẳng qua chỉ là vệ sĩ của Ojou-sama, địa vị của hai người hoàn toàn khác nhau."

"Khoan đã, Aoki-san, tôi biết chen ngang lúc này là bất lịch sự, nhưng xin ngài cẩn thận ngôn từ một chút."

Khi Miyuki điên tiết chuẩn bị hét lên, Tatsuya đã lạnh lùng cắt ngang em gái.

Giọng cậu vô cùng lạnh lẽo.

Những lời nói và thái độ khinh miệt cùa người kia không ảnh hướng đến tâm tình Tatsuya.

Trái tim của cậu đã được "Cấu tạo" như vậy.

Tatsuya không muốn để Miyuki vì cậu mà nổi giận.

"Không sao. Cho dù chỉ là tên vệ sĩ, ngươi vẫn là con trai của Miya-sama, ngươi có hơi bất lịch sự thì ta cũng đành bất đắc dĩ tha thứ."

Cho nên cậu không rảnh đáp lại thái độ ngạo mạn của đối phương.

"Vừa rồi ngài đã nói, tất cả người làm ở nhà Yotsuba đều muốn Miyuki trở thành lãnh đạo tiếp theo của nhà Yotsuba. Những lời này có phải hơi bất công với những ứng cử viên khác không?"

Vì không để em gái phải hứng chịu những lời tấn công ác ý của đối phương, Tatsuya phải liên tục phản công, khuất phục đối phương trước khi Miyuki kịp chen vào.

"Hẳn dì chưa quyết định người thừa kế, hay là ngài đã biết người dì định chọn?"

Người đàn ông trung niên trông khéo léo giỏi giang, giống luật sư hơn là một quản gia, hoàn toàn á khẩu trước sự chỉ trích của cậu thiếu niên mười sáu tuổi.

"Nếu dì đã có quyết định, vậy tôi cần chuẩn bị sẵn mọi thứ cho Miyuki. Nhân tiện hôm nay có ngài ở đây, mời ngài nói chi tiết cho tôi biết."

Tatsuya hỏi bằng giọng khô cứng đều đều.

"Maya-sama còn chưa chọn ai."

Aoki trả lời với vẻ khổ sở.

Tatsuya cố ý mở to mắt tỏ vẻ kinh ngạc.

"Thật đáng ngạc nhiên! Quản gia thứ tư nhà Yotsuba mà lại đem chuyện người thừa kế gia đình ra phỏng đoán bừa bãi? Vậy thì rốt cuộc ai mới là người làm trái gia quy?" Tatsuya làm bộ thở dài.

Aoki mặt đỏ bừng trừng mắt với cậu.

Tatsuya đoán Aoki đã không thể cãi lại, cậu chuẩn bị lưu lại mấy câu tuyên bố thắng lợi rồi rời đi.

Chỉ là cậu đã quá ngây thơ.

"Không phải phỏng đoán, là người hầu hạ cho nhà Yotsuba thì đại khái đều có chung suy nghĩ này. Dù không nhìn thấu suy nghĩ của nhau, chỉ cần chung mục đích, mọi người đều có thể đồng lòng."

Đây là những lời cãi cố, vứt bỏ mọi lý luận và đạo lý. Đồng thời đối phương cũng tung ra những lời độc ác nhất vào lúc quan trọng nhất.

"Ngươi chỉ là một pháp sư giả mạo vô tâm, nên chắc không hiểu đâu."

Trong tích tắc Aoki phun ra những lời độc ác, trên vách tường bỗng bị phủ đầy sương.

Máy điều hòa chạy ro ro, cố gắng khôi phục lại nhiệt độ đang hạ xuống nhanh chóng.

Bên chân Miyuki xuất hiện những xoáy khí lạnh giá.

Tatsuya vội duỗi một ngón tay trái, ngay lập tức có tiếng két két như băng cassette bị tua lại nhanh - âm thanh này chỉ có người có thể cảm nhận được pháp thuật mới nghe thấy - khí lạnh liền biến mất.

Mặt Miyuki tái nhợt, Tatsuya đưa một tay ôm em gái vào lòng, ném ánh mắt lạnh lùng sắc như dao về phía Aoki.

"Người tạo ra 'Pháp sư giả mạo vô tâm' này chính là mẹ tôi, Shiba Miya, họ cũ Yotsuba, chị gái của Yotsuba Maya - gia chủ nhà Yotsuba hiện giờ.

Sử dụng pháp thuật bị cấm 'Can thiệp cấu tạo tinh thần' ngoài hệ thống, quy cách hóa 'Khu quản lý cảm xúc mạnh' trong ý thức, đưa vào thiết bị mô phỏng pháp thuật, tạo ra một pháp sư nhân tạo. Lập kế hoạch cho thí nghiệm này là Yotsuba Maya, người lúc ấy vừa trở thành gia chủ nhà Yotsuba, người thực hiện thí nghiệm lên chính đứa con trai mới sáu tuổi, được xác định không có tài năng pháp thuật của mình là Shiba Miya.

Nói cách khác, gọi tôi - đối tượng thí nghiệm - là 'Giả mạo', chính là phỉ báng thí nghiệm do gia chủ nhà Yotsuba hiện thời và chị mình tiến hành đã tạo ra đồ dỏm. Chắc ngài hiểu điều này chứ?"

Tatsuya dịu dàng ôm em gái đáng yêu đang rơi nước mắt vì cậu, đồng thời không nể tình, liên tục tấn công Aoki kẻ đã khiến Miyuki phải khóc bằng những lời đầy gai.

"..."

"Tatsuya, đừng nói nữa."

Cha của Tatsuya, Shiba Tatsurou - người từ nãy đến giờ vẫn giữ im lặng - ra mặt ngăn Tatsuya, giúp đỡ Aoki đang đứng im cứng họng.

"Không được nói xấu mẹ con."

Lời nói của ông ta hoàn toàn lạc khỏi chủ đề, nồi vuông úp vung tròn.

Ông ta chắc muốn lên tiếng giữ mình, tránh trêu chọc người trong nhà.

Công ty này là do nhà Yotsuba ngầm bỏ vốn thành lập, dù ông ta đã kế thừa cổ phần công ty của người vợ quá cố, trở thành cổ đông lớn nhất, nhưng trên thực tế quyền điều khiển vẫn nằm trong tay nhà Yotsuba, nên cũng có thể hiểu tại sao ông phải ăn nói khép nép, có điều...

Tatsuya suýt chút nữa cười phá lên.

"Tatsuya, ta hiểu lý do con căm hận mẹ con..."

Người cha này thậm chí không nhận ra sắc mặt Tatsuya hiện giờ.

Tatsuya cho rằng, để tinh thần cả hai bên đều thanh thản nhẹ nhõm, tốt nhất là nên chào tạm biệt nhau sớm đi thôi.

Nhưng Tatsuya cũng cho rằng trước khi đi phải bổ sung một câu.

"Cha hiểu lầm rồi, con không hận mẹ."

"Vậy... Vậy à..."

Chỉ bổ sung một câu này thôi.

Không cần thiết để ông ta biết những lời không muốn nói.

Nội tâm Tatsuya không có cảm xúc "Căm hận".

Cậu không còn những cảm xúc mạnh như giận dữ, đau khổ, ghen tị, oán hận, căm ghét, tham ăn, dâm dục, tham ngủ, và... tình yêu.

Cậu sẽ không nổi giận mà mất lý trí.

Sẽ không đắm trong đau khổ.

Sẽ không phiền não vì đố kị.

Sẽ không oán hận, không căm ghét.

Sẽ không cảm mến một cô gái.

Sẽ thấy đói, nhưng không tham ăn.

Sẽ có tình dục, nhưng không dâm dục.

Sẽ buồn ngủ, nhưng không tham ngủ.

Cả thế giới chỉ có mẹ cậu biết sử dụng loại pháp thuật đặc biệt này, xóa hết phần tình cảm và dục vọng mãnh liệt nhất trong nội tâm cậu.

Cậu không hận mẹ.

Cũng không giận.

Bởi vì cậu "không thể" thực sự nổi giận, cũng "không thể" thực sự hận.

Vì nghĩa vụ của Tatsuya trong nhà Yotsuba, họ cố ý để lại một "cảm xúc mạnh" duy nhất cho cậu.

Và đương nhiên không phải tình ruột thịt với người cha trước mặt cậu.

Tatsuya ôm Miyuki đang khóc nức nở rời khỏi sở nghiên cứu mà không nói một lời từ biệt.

Chương 3 Edit

Một trong những lợi thế khi học tập tại trường là có thể thúc đẩy xây dựng các mối quan hệ quan hệ với người khác.

Thân quen và huyết thống là hai động lực mạnh mẽ để xây dựng sợi dây liên hệ, dù tổ chức chính thức hay không chính thức, cũng đều sử dụng để phân chia nhân sự thành các nhóm nhỏ.

Và một ví dụ thực tế của loại tâm lý này là...

"Chào buổi sáng, Shiba. Mình nghe nói rồi, thật tốt quá."

"Buổi sáng tốt lành, Shiba-kun. Làm khá lắm."

"Chào buổi sáng, Shiba-kun, tớ biết cậu làm được mà."

"Cố lên, Shiba."

...Thế đấy, ngay cả những học sinh anh còn chẳng biết là đứa nào cũng cố tỏ ra thân thiết với anh bằng việc chào hỏi và động viên.

Ngay sau khi Tatsuya bước vào lớp hôm thứ 2, anh đã nhận được hàng tá lời ủng hộ từ bạn cùng lớp.

Lý do tất nhiên là vì Tatsuya được chọn là một trong những đại diện tham gia Cửu Hiệu Chiến.

"Tin đồn lan nhanh thật đấy."

"Ừm. Mới từ tuần trước thôi mà, thậm chí còn chưa có thông báo chính thức."

"Ờ, thế quái nào mà họ biết nhỉ?"

Leo, Mizuki và Erika trông không giống như giả vờ vô can, nên chắc họ không phải thủ phạm.

Mà cũng chẳng có chỉ thị nào bảo họ không được tiết lộ cả.

Hôm đó chỉ có các học sinh lớp trên tham dự cuộc họp, nên chắc mọi người được nghe từ lãnh đạo các câu lạc bộ.

"Thấy bảo hôm nay công bố có phải không thế?"

Erika nghiêng đầu hỏi, để đáp lại, Tatsuya gật đầu một cách trang trọng.

Bao gồm cả đội ngũ kỹ thuật, đội hình chính thức cho Cửu Hiệu Chiến được thông qua vào thứ sáu tuần trước.

Kế hoạch ban đầu là thông qua danh sách từ cách đây hai tuần, có vẻ như bước này hơi chậm tiến độ.

Thực ra Tuyển thủ tham dự gần đây này khá rảnh rỗi, vì toàn bộ CAD dùng dự thi và đồng phục - những thứ thường tốn nhiều thời gian chuẩn bị nhất - đã được hoàn thiện. Chỉ còn lại vấn đề then chốt nhất là vị trí kỹ sư không được giải quyết nên toàn bộ việc bảo dưỡng và thử nghiệm vẫn chưa được tiến hành.

Miyuki cũng là một Tuyển thủ, nhưng do công tác chuẩn bị cô hoàn toàn mù tịt nên vẫn không thể xóa đi cảm giác đang ép buộc Tatsuya. Dù rằng vì cô, Tatsuya sẵn sàng hy sinh tất thảy mọi thứ.

"Vậy là tiết 5 được chuyển thành giờ tập trung sao?"

Mizuki nói vậy khi cô nhìn chăm chú vào màn hình trên bảng trước lúc chúng hiển thị thời khóa biểu hôm nay.

Tất cả các lớp cùng có chung một thời khóa biểu với 3 tiết buổi sáng và 2 vào buổi chiều.

Bên cạnh các phòng thí nghiệm, lớp kỹ thuật và lớp giáo dục thể chất, các lớp học tiêu chuẩn (được thiết lập nhằm mục đích chính là dạy học) được nâng lên theo năng lực của học sinh. Những trường học hiện đại cho phép quá trình học tập của mỗi cá nhân hiển thị trên màn hình trong lớp, không có nhiều hạn chế thời gian bắt đầu và kết thúc.

Ở các trường học hiện đại, những lớp cao cấp ít chú trọng vào việc xác định thời gian học và thời gian nghỉ. Thực ra, việc nhà trường chuyển toàn bộ tiết 5 thành giờ tập trung là để thể hiện rõ với những thành viên đại diện rằng họ xem trọng sự kiện này tới mức nào.

"Tatsuya-kun cũng ở trên lễ đài phải không?

"Ừm, chắc thế..."

Tatsuya ấp úng trả lời câu hỏi của Mizuki vì đó chính là điều anh không muốn nhắc tới.

"Và cậu ấy mới chỉ là học sinh năm nhất, đúng chứ?"

Như Leo nói, học sinh năm một duy nhất được nhận vào đội ngũ kỹ thuật là Tatsuya.

Kinh nghiệm trong việc bảo trì CAD thực sự cần thiết, nên dĩ nhiên học sinh lớp trên vẫn là lựa chọn ưu tiên, nếu chưa xét tới năng cực kỳ xuất chúng của Tatsuya.

Tất nhiên, nếu tính tới việc thực ra anh là một người tiên phong, một chuyên gia trong việc thiết kế phần mềm CAD thì chắc chắn anh thừa sức làm việc ở một cuộc thi cấp trung học.

Nhưng cả học sinh cùng khóa lẫn những người khóa trên, hoàn toàn không có ai biết chi tiết này.

Chỉ một mình Miyuki - em gái anh biết điều đó.

"Trông mặt tụi khoa một cứ như khỉ~ăn~ớt~ấy!"

Những học sinh khoa một vẫn đang ấm ức với quyết định cuối cùng, và những lời trên giống như thêm dầu vào lửa vậy. Điều này hiển nhiên rõ ràng dù cho Erika không đề cập đến nó.

"Nhưng tất cả Tuyển thủ đều là học sinh khoa một..."

Đó là từ góc nhìn của Tatsuya.

Vì tất cả Tuyển thủ ở phần Tân Sinh đều là học sinh khoa một và Tatsuya chỉ là thành viên phụ trợ, chẳng ai có bình luận gì cả.

---Nhưng với những người trong cuộc, điều đó chưa đủ để an ủi những học sinh khoa một muốn trở thành Kỹ sư pháp thuật kia.

Tatsuya hiếm khi đứng ở vị trí làm người khác đố kỵ.

Anh cũng không có khả năng đố kỵ với người khác.

Kinh nghiệm sống không đủ để anh đưa ra để ý từng phút từng thông tin một.

"Giờ thì làm được gì nữa. Họ ghen tị thì đã sao chứ."

Vậy nên khi nghe bình luận của Mizuki, Tatsuya không nói được gì.

"Thư giãn đi, bây giờ chẳng ai dám bắn đạn ma pháp vào cậu nữa đâu."

Nghe Erika châm chọc, Tatsuya chỉ cười trừ.

◊ ◊ ◊

Sau tiết 4, Tatsuya đúng giờ đi tới sau lễ đài và anh nhận được một chiếc áo khoác mỏng từ Miyuki - vốn đã ở đó từ trước.

"Gì đây?"

Nhìn kiểu gì thì đây cũng chỉ là một chiếc áo khoác bình thường, nhưng anh vẫn muốn xác minh lại.

"Đồng phục của đội kỹ thuật. Nhớ mặc nó trong buổi lễ đấy."

Người trả lời là Mayumi.

-Câu trả lời đúng như anh dự đoán.

Mayumi đang mặc một chiếc áo khoác thể thao kiểu phương tây.

Chắc đó là đồng phục của Tuyển thủ.

Miyuki vẫn mặc đồng phục như mọi khi, nở một nụ cười rạng rỡ và đưa chiếc áo khoác cho Tatsuya bằng cả hai tay.

Tóm lại, dù có vài ý tưởng nghịch ngợm lóe lên trong đầu, Tatsuya vẫn hiểu rằng kháng cự chỉ là vô ích.

Anh nhanh chóng cởi áo khoác đồng phục ra và treo lên mắc.

Sau đó, hơi trùng đầu gối xuống để Miyuki giúp anh mặc vào chiếc áo kia vào.

Đứng phía sau anh, Miyuki kéo chiếc áo khoác qua vai người anh trai trước khi vòng qua đứng phía trước để chỉnh lại cổ và tay áo cho anh. Sau đó, cô bước lùi lại một bước, lướt qua anh ra ngoài và mỉm cười hài lòng.

Tatsuya cũng hiểu phần lớn lý do khiến tâm trạng em gái mình vui vẻ như vậy.

Chắc chắn là bởi biểu tượng trường học thêu trên ngực trái chiếc áo khoác.

Biểu tượng giống với một bông hoa tám cánh.

Đồng phục của Miyuki cũng có biểu tượng giống như vậy, thêu cùng vị trí.

Biểu tượng của Khoa một.

Không phải là đồ thay thế, chính xác là biểu tượng của học sinh Khoa 1.

"Onii-sama, cực kì hợp với anh luôn đấy..."

Đồng phục thi đấu khá giống với loại bình thường, dĩ nhiên là vì chúng chỉ dùng để xác định Tuyển thủ thuộc trường nào mà thôi.

Tuy nhiên, trong mắt Miyuki, cuối cùng Tatsuya đã trở lại vị trí xứng đáng với mình.

Tatsuya thực sự không thể không quan tâm đến điều đó nhưng anh lờ đi vì anh không muốn phá hỏng tâm trạng của cô bé. Vẫn còn một lúc nữa mới bắt đầu buổi lễ, do đó Tatsuya đứng đợi trong bộ đồng phục đội kỹ thuật.

Miyuki vẫn ở đó với bộ đồng phục học sinh. Tatsuya nhìn xung quanh nhưng không thấy chiếc áo khoác thể thao kiểu phương tây của Miyuki đâu. Tuy còn khá nhiều thời gian nhưng Tatsuya nghĩ cô vẫn nên sẵn sàng càng sớm càng tốt.

"Em không cần thay đồ sao?"

"Em làm trợ lý cho buổi lễ."

Nghe câu hỏi của Tatsuya, Miyuki lộ ra dáng vẻ yêu kiều và cười tươi trả lời như thường lệ.

Nói cách khác, đây là lần duy nhất Miyuki không đứng trong đội hình, thay vào đó giữ vị trí trợ lý giúp đỡ người điều hành... Đó là cách Tatsuya hiểu những lời Miyuki nói.

"Vậy à, trách nhiệm nặng nề đấy."

"Đừng bắt em nhớ tới nữa..."

Dù việc này chẳng có cửa làm khó cô, nhưng cô vẫn nói vậy với giọng nũng nịu và ánh mắt ngập ngừng, khiến Tatsuya nhẹ nhàng mỉm cười và đặt tay lên đầu cô em gái đáng yêu của mình.

- Mọi người xung quanh ném những cái nhìn lạnh lẽo về phía hai người họ.

◊ ◊ ◊

Đúng giờ, ban tổ chức thông báo buổi lễ bắt đầu, và mọi thứ diễn ra y như trong kế hoạch.

Ngay cả khi Tatsuya đứng trên lễ đài cũng không có đá hay đạn ma pháp bắn về phía anh - đương nhiên là vậy.

Tuy nhiên, đối với anh, đây là một vị trí hết sức lạ lẫm.

Tuyển thủ tham dự và đứng thành hai hàng. Trong đội ngũ Kỹ thuật viên, chỉ có mình Tatsuya là học sinh lớp dưới. Tất cả những người còn lại đều ở lớp trên, điều đó tự nhiên mang tới cảm giác anh thật kì cục.

Nhờ vào cuộc họp hôm lựa chọn Tatsuya, anh không phải chịu những cái nhìn thù địch hay khinh bỉ trên lễ đài.

Nhưng cũng chẳng phải những ánh mắt thân thiện hay gì cả. Được đánh giá cao không đồng nghĩa với có được ấn tượng tốt.

Bất kể họ nhìn nhận thế nào thì việc anh được chọn vào đội cũng là sự ưu tiên đặc biệt chưa từng có trong tiền lệ.

Trên hết, hiện giờ Tatsuya đang mặc chiếc áo khoác với biểu tượng bông hoa 8 cánh mọi người hằng ao ước trên đó.

Kiểu gì cũng có người để ý điều này, chắc sẽ dẫn đến phản ứng mạnh mẽ hơn nữa cho rằng anh ta vô dụng. 

Đứng dưới ánh đèn, Tatsuya điềm tĩnh nghĩ tới điều đó như thể anh không phải gốc gác vấn đề vậy.

Trong thời gian này, họ lần lượt giới thiệu từng Tuyển thủ trên lễ đài.

Mayumi là người điều hành buổi lễ.

Khi được gọi, mỗi người tham gia sẽ nhận được một huy chương đặc biệt chứa tinh thể ID cần thiết để tiến vào khu vực thi đấu.

Để làm tốt việc này, Miyuki chịu trách nhiệm trao tặng huy chương cho từng người một.

Chỉ tính riêng tuyển thủ thôi cũng đã lên tới 40 người (trừ Miyuki và Mayumi ra là còn 38), vì thế quy trình này khá tốn thời gian, nhưng Miyuki vẫn luôn mỉm cười ngọt ngào trong suốt thời gian cô trao huy chương cho mọi người. Có thể là vì cô được hưởng sự dạy dỗ xuất sắc.

Với khoảng cách gần như vậy, họ có thể cảm nhận được hơi thở của cô, không một nam sinh nào miễn dịch nổi với nụ cười của Miyuki, họ rất cố gắng để tránh đỏ mặt hay run lên.

Trong trường hợp khác, cảnh tượng này sẽ thổi bùng lên sự giận dữ của toàn bộ nữ sinh trong hội trường, nhưng hiện tại ngay cả các học sinh nữ khi được nhận huy chương cũng vô phương chống cự với khuôn mặt đỏ ửng và cái nhìn ngập ngừng. Vì vậy chẳng có khán giả nào (đặc biệt là lớp trên) khó chịu mà thay vào đó là cười đồng tình.

Huy chương không chỉ được trao cho Tuyển thủ tham dự mà Đội phụ trợ cũng có.

Sau khi đội cố vấn chiến thuật được giới thiệu, cuối cùng cũng tới lượt đội ngũ kỹ sư.

"Tôi thấy hơi lo."

Người đứng cạnh anh ta đột nhiên nói với anh, vì vậy Tatsuya quay đầu lại.

Nam sinh đứng bên cạnh anh cũng quay lại, bắt gặp cái nhìn trực tiếp từ anh.

Tatsuya nhìn lên một chút.

Nếu anh nhớ chính xác, đó là học sinh năm 2 tên Isori Kei. Tất nhiên là một khoa một (Tatsuya là học sinh khoa hai duy nhất đứng trên lễ đài).

"Vâng."

Đó là một trong rất ít người công khai tỏ thái độ thân thiện với Tatsuya.

Anh chàng đẹp mã này có tính cách khá ôn hòa, và với dáng vẻ mảnh mai của mình, nếu anh ta đổi sang mặc váy thì chắc hoàn toàn có thể miêu tả bằng "nữ sinh trung học chân dài". Tuy nhiên, anh ta cũng giữ vị trí đầu tiên môn Lý thuyết ma pháp năm hai và cũng là một Kỹ sư ma pháp có kỹ thuật.

Khi Tatsuya xem xét lại "sắc đẹp" ở cự ly gần, anh nhận thấy rõ ràng không nên đánh giá một cuốn sách bằng bìa của nó.

Họ vẫn ở trên lễ đài, vì thế cuộc nói chuyện kết thúc ở đó.

Tuy nhiên, ngay cả với một người bình thản như Tatsuya, việc tìm được một tia sáng thân thiện trong đại dương tối tăm tiêu cực này cũng đã đủ để giảm bớt phần nào những cảm xúc u ám trong trái tim anh.

Khi cảm thấy hơi nản, anh lại nhận được nguồn lực khi liếc nhìn về phía khán giả.

Nơi đó cũng không phải là vùng ghế khán giả phía sau như mọi khi, học sinh chia ra làm hai với Khoa một ở phía trước và khoa hai đằng sau.

Thế có nghĩa là có ai đó đằng sau đã xâm nhập lên khu vực phía trên.

Họ cũng cảm nhận được ánh mắt của Tatsuya.

Erika vẫy mạnh tay chào anh từ chỗ cô ngồi trong hàng thứ ba tính từ trước về sau, cũng đủ để gọi là hàng đầu.

Tatsuya hết sức ngạc nhiên vì điều đó.

Nhìn gần lại, Mizuki ngồi kế Erika với Leo ở phía còn lại cô và Mikihiko cạnh Leo. Những khuôn mặt đằng sau họ cũng khá quen thuộc.

Bất chấp những cái nhìn khó chịu xung quanh từ học sinh khoa một, Lớp E năm nhất xông lên phía trước và tự chiếm lấy một khu vực cho mình.

Khi Tatsuya nhận ra hành động can đảm của họ, Miyuki đã đi tới trước mặt anh với một chiếc giỏ nhỏ đằng trước.

40 Tuyển thủ, 4 Cố vấn chiến thuật, 8 Kỹ thuật viên và nếu bỏ người điều hành buổi lễ và trợ lý ra, tổng cộng có 50 người đang trên lễ đài. Bốn mươi chín trong số đó đã nhận được huy chương của mình.

Cuối cùng, không hề thua kém ai, là người thứ 50.

Nói cách khác, tiếp theo là Tatsuya.

Mayumi lớn tiếng công bố tên anh.

Do Tatsuya suy nghĩ hơi nhiều hay là cô ấy cố ý nhấn mạnh tên anh?

Tatsuya bước về phía trước để xác nhận.

MKnR v03 170

Miyuki nở một nụ cười rực rỡ, nồng cháy - đủ khiến Tatsuya lo lắng về trạng thái tinh thần của em gái mình - và đứng trước Tatsuya.

Miyuki kẹp huy chương lên ngưc áo Tatsuya.

Cùng lúc đó, những tràng pháo tay như sấm nổi lên.

Chẳng cần nhìn cũng biết là ai.

Dĩ nhiên là Erika và Leo đầu têu và mọi người trong lớp Tatsuya đang vỗ tay inh ỏi.

Với Mayumi và Miyuki, những người điều hành buổi lễ, ồn ào như này không có trong kế hoạch.

Tuy nhiên, những học sinh năm nhất Khoa một vẫn ngồi yên không động đậy...

Nắm lấy cơ hội, Mayumi và Miyuki bắt đầu vỗ tay từ hai bên sân khấu.

Khi đại diện cuối cùng giới thiệu xong, toàn hội trường vỗ tay như sấm.

Hoàn toàn trùng với tràng pháo tay cho toàn bộ đội tuyển, nó lan rộng ra khắp hội trường.

◊ ◊ ◊

Sau khi nghi thức màu mè kết thúc, cả trường hoàn toàn tập trung vào việc chuẩn bị cho Cửu Hiệu Chiến.

Với những sự kiện họ quyết định tham gia, Miyuki ngày nào cũng luyện tập cùng Shizuka và Honoka cho tới sát giờ đóng cổng trường.

Tatsuya thì cùng lúc vừa phải bảo dưỡng CAD vừa phải hỗ trợ Miyuki tập luyện nên cũng đóng đô ở trường tới tận cuối muộn.

Cả Erika lẫn Leo đều thuộc các câu lạc bộ thể thao, nên họ cũng được phân công giúp đỡ hoàn thành một núi việc.

Mizuki là người duy nhất trong Câu lạc bộ Văn học, vì vậy tuần này cô thường chỉ chờ mọi người hoàn thành công việc.

Buổi lễ màu mè tuần trước cũng khiến cô rất lo lắng.

Mặc dù không cố định chỗ ngồi, nhưng vẫn cần rất can đảm để gạt bỏ điều luật bất thành văn kia.

Chỉ mình cô thì vô phương thực hiện, mặc dù tình thế giống với việc "nếu Erika không có ở đó, chẳng ai trong lớp dám xông xuống trước cả" hơn.

Mizuki thừa nhận tính cách của mình hướng nội và khép mình, vì vậy cô ấn tượng và ghen tị gấp đôi so với những người khác.

(Nhưng tại sao Erika phải nỗ lực chăm chỉ tới vậy...?)

Mizuki tự ý đem Erika vào suy nghĩ của mình.

Tất nhiên, cô cũng muốn hỗ trợ Tatsuya, nhưng nếu trong tình huống đó, cô sẽ hài lòng hơn với việc âm thầm ủng hộ.

Erika lại lựa chọn hành động liều lĩnh, phải chăng là để khiêu khích các học sinh Khoa một.

Tuy nhiên, Erika vốn hay lơ đãng thường không nghĩ được sâu xa đến vậy.

Trong mắt Mizuki, Erika là người thích giải quyết mọi thứ bằng hành đọng, nhưng điều đó khó có thể là nguồn gốc của vấn đề phức tạp này. Có thể giải thích dễ dàng nếu nó chỉ liên quan đến những người bạn thân của cô như Mizuki, nhưng đây lại là với cả lớp, dường như không phù hợp dù với một người năng động như Erika.

(Vậy chẳng lẽ Erika thực sự như vậy với Tatsuya...phải không vậy...?)

Theo quan điểm của Mizuki, người hợp với Erika nhất là Leo.

Erika cũng đã nói chuyện nhiều hơn với Mikihiko, người đứng thứ ba phần lý thuyết trong kỳ thi.

Nhưng Mizuki cảm thấy Erika đặc biệt coi trọng Tatsuya hơn những người khác.

Vì một số lý do, Mizuki không thừa nhận cảm giác này về Erika - vốn đã được định nghĩa rõ ràng trong suy nghĩ của cô.

Cô đã tới lối vào trường cách đây chưa đầy 5 phút.

Quá ngắn để cô có thể nói mình chờ lâu nên mệt mỏi.

Tuy nhiên, vẫn thừa để làm chấn động suy nghĩ của cô.

Nếu không nỗ lực trấn tĩnh, những suy nghĩ kiểu đó cứ lướt qua tâm trí Mizuki.

Tình hình này là đủ để người ta nói cô mất tập trung rồi.

Cứ như thế, với tâm trí không tập trung vào bất kỳ thứ gì cả, cô trải rộng ý thức của mình ra bên ngoài và phát hiện một bước sóng lạ.

Mizuki cân nhắc trong vòng một giây.

Rồi thu hồi ý thức và gỡ cặp kính ra.

Ngay lập tức, một làn sóng triều của các màu sắc ào ạt chảy tới.

Tầm nhìn của cô lấp đầy bởi những ánh sáng nhiều màu sắc với vô số gam màu.

Mizuki tạm thời phải chống đỡ lại cơn đau trong mắt bởi bị kích thích quá mức.

Đối với cô, việc bỏ kính ra cũng giống như là đang trong bóng tối trực tiếp ra trước ánh sáng mặt trời.

Những thứ cô thường không muốn nhìn thấy đột ngột trở nên rõ ràng.

Những dữ liệu dư thừa khiến cô cảm thầy mất phương hướng vì các dây thần kinh mắt và não bộ bị quá tải khi phải xử lý tất cả chúng.

Nếu điều này xảy ra với người bình thường, họ sẽ gục ngay lập tức vì quá tải thông tin, nhưng đối với cô, chúng chỉ giống như một "thế giới khác" đã ở cạnh cô từ khi mới sinh ra.

Ngay cả những người đột ngột tiếp xúc với ánh sáng mặt trời cũng nhanh chóng thích nghi sau một thời gian ngắn.

Đối với những người có đồng tử tối màu phù hợp với ánh sáng cường độ lớn, thời gian này thậm chí còn ngắn hơn.

Tất cả những gì Mizuki phải làm là nhấp nháy mắt vài lần cho mắt cô tự điều chỉnh để có thể nhìn thấy luồng sáng psion mạnh hơn vài chục lần so với những gì một pháp sư trung cấp nhận thức được, hay luồng sáng pushion mà họ chịu chết không nhận biết được.    

Mizuki thận trọng cho cặp kính vào hộp đựng, sau đó hướng ánh mắt tới những rung động kì lạ lúc trước.

Cô nhanh chóng tìm thấy tần số cho phép cô xâm nhập vào những ống ánh sáng đối thần. (Chống tinh thần)

Các tín hiệu pushion sở hữu một dao động có nhịp điệu đều đặn giống như hít thở vậy.

Bây giờ, ngay cả nguồn gốc của ánh sáng cũng dễ dàng được nhìn thấy.

Mizuki tiến tới tòa nhà Kỹ thuật, nơi phát ra nguồn dao động.

Càng tới gần tòa nhà Kỹ thuật, cô càng cảm thấy xung quanh toát ra hơi lạnh.

Đang là giữa hè, kể cả khi ánh hoàng hôn bị chặn một phần bởi những ngọn đồi lân cận và cắt một đường chân trời không hoàn toàn "cong", vẫn đủ nóng để toát mồ hôi.

Đây là ảo giác.

"Thứ gì đó" đang làm giả không khí lạnh, ẩn mình trong những nếp gấp của không khí ấm áp của mùa hè.

"Thứ gì đó" này dường như muốn Mizuki quay trở lại.

Giống như đe dọa để ngăn cô tiến tới.

Tuy nhiên, bước chân của cô không dừng lại.

Theo logic thì cô đã quay lại, nhưng Mizuki là thành viên của một cộng đồng pháp sư, được định mệnh lựa chọn tiến lên song hành cùng với pháp thuật, vì thế bản năng của Mizuki mách bảo cô sử dụng "cặp mắt" để xác định thứ đó là gì.

Có rất ít người ở trong tòa nhà Kỹ thuật, vậy nên chẳng có âm thanh ma sát hay cười đùa gì cả.

Những ngọn đèn trên trần nhà vẫn duy trì một độ sáng đủ để dễ dàng duyệt web với những chữ cái nhỏ.

Vẫn như thường lệ.

Không, đây là một ngôi trường dạy pháp thuật và tòa nhà Kỹ thuật vốn là nơi có nhiều người lui tới thường xuyên.

Nếu có sự cố xảy ra, nó không thể nào không bị giảng viên và học sinh lớp trên chú ý được.

So với những trường trung học bình thường khác, trường trung học pháp thuật không có chỗ cho cho những câu chuyện ma hay truyền thuyết đô thị.

Không có chuông báo động, vậy có nghĩa là tình huống bất thường mà Mizuki phát hiện là sản phẩm của pháp thuật.

Nếu không thì - đây là hiện tượng tâm linh thực sự không thể bị phát hiện bởi ma thuật biện đại.

Một cảm giác sợ hãi quấn lấy trái tim cô khiến cô lại run rẩy, nhưng Mizuki vẫn tiếp tục tiến lên phía trước như thể đang bị đẩy hay kéo tới không thể kiểm soát.

Khi Mizuki lên tầng trên, cô ngửi thấy một mùi hương mờ nhạt, dễ chịu lan tỏa trong không khí.

Cô đã gặp điều tương tự trong lớp Pháp thuật Y học.

Mùi thơm này là một sự kết hợp của nhiều loại gỗ hương tạo nên tác dụng an thần.

Cô thót tim khi lại gần các phòng thí nghiệm y học.

Những ánh sáng pushion bất thường này có vẻ như được tạo ra bởi thực nghiệm pháp thuật của một học sinh nào đó.

Sau khi xác minh điều này thực sự không phải là hiện tượng tâm linh, Mizuki mới thở dài nhẹ nhõm.

Và vì thế, sự tò mò giấu kín sau bức tường tâm lý luôn sợ hãi của cô đã phải ló đầu ra.

Một trong những bài học cơ bản đầu tiên được dạy ở lớp Kỹ năng Ma pháp là tuyệt đối không được can thiệp vào nơi thực nghiệm pháp thuật của người khác khi chưa được phép. Có nguy cơ những người khách không mời đó vô tình kích hoạt khu vực pháp thuật, và việc này có thể dẫn đến pháp thuật tự bùng nổ vượt ngoài tầm kiểm soát. Nhà trường đã nhiều lần nhắc nhở rằng sẽ cực kì nguy hiểm và ngu xuẩn khi để một Pháp Sư Tập Sự - như tân sinh bọn họ - đụng đến những thí nghiệm pháp thuật mới.

Tuy nhiên, hiện tại Mizuki hoàn toàn quên tuột lời cảnh báo.

Cảm giác sai lệch kỳ lạ trong Mizuki thúc đẩy cô lén lút lẻn qua và đẩy hé ra một khe cửa nhỏ.

Cô cực kì cẩn thận để không gây ra bất cứ tiếng động nào và nhìn vào trong căn phòng qua khe cửa.

Ngay lập tức---

Mizuki chỉ đủ sức nuốt xuống tiếng thét đầy kinh hãi.

Không, không phải thét lên vì kinh hãi mà đơn giản là vì bất ngờ.

Trong phòng thí nghiệm y học tràn ngập những quả cầu màu xanh dương, xanh da trời và xanh đậm nhảy múa trong không khí.

Mỗi quả đều có "năng lượng" và "ý thức" độc lập riêng.

Mizuki đã biết qua "xác nhận trực quan" rằng tất cả mọi quy luật tự nhiên đều sở hữu những năng lượng khác nhau không nghiêng theo bất cứ hướng cụ thể nào cả, nhưng vẫn duy trì một trạng thái thông lượng vững chắc. Mizuki cũng đã khá quen cuộc với những cảnh tượng "năng lượng" dựa trên hiện tượng tự nhiên như tụ tập những quả cầu trôi nổi trong không trung. Trong "đôi mắt" cô bé, vô số chi tiết của thế giới cũng tương tự như dòng chảy pushion mà ý thức con người phóng xuất ra.

Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên Mizuki cảm nhận được một tập hợp tự do có "ý thức".

"Tinh linh...?"

Phải chăng đây là thứ người ta gọi là Tinh linh - cô nghĩ.

Mizuki vô cùng kích động vì điều đó, đủ để loại bỏ toàn bộ các suy nghĩ khác.

Và người triệu hồi những Tinh linh này là...

"Yoshida-kun...?"

Hoàn toàn mất đi sự thận trọng ban đầu, Mizuki thì thầm.

Một hành động vô thức.

Dù vậy, người được gọi tên cũng chẳng dễ bỏ qua.

Đặc biệt là khi anh ta đang ở trong một khu vực cá nhân không ai được tự tiện đi vào và nhất là ai đó đã chứng kiến "pháp thuật" bí mật của cậu.

"AI Ở ĐÓ!"

Câu hỏi hoàn toàn là phản xạ.

Lời nói của anh ta chứa đựng sự tức giận khi bị phát hiện, gây ra "ý thức" phản ứng lại từ "những quả cầu".

"Á!"

Khi các quả cầu lao về phia trước, Mizuki nhắm chặt mắt và hét lên.

Ngay lập tức, một "cơn bão năng lượng" tiếp cận bên hông cô, buộc cô phải cúi đầu xuống.

Nhưng những dòng chảy psion lại không làm rối tóc hay làm quần áo cô xộc xệch.

Cơn bão cuốn trở lại thành những quả cầu và bảo vệ Mizuki, nhưng cô không biết điều đó vì đang nhắm chặt mắt.

Run rẩy vì sợ hãi, Mizuki từ từ mở mắt ra để tìm Mikihiko và nhận ra anh ta đang giận dữ nhìn xoáy về phía Tatsuya, kẻ vẫn điềm nhiên nhận lấy ánh mắt này mà chẳng thể hiện thái độ gì.

"...Mikihiko, bình tĩnh, tôi không muốn phải đánh nhau với cậu."

Với sự xuất hiện đột ngột của Tatsuya, Mizuki chỉ có thể mở to mắt nhìn anh chăm chú trong khi vẫn đang quỳ dưới đất. Trước mặt cô, Tatsuya đang giơ hai tay không về phía trước.

Dù là pháp sư hay người bình thường đều biết, đó là dấu hiệu cho thấy người đó không muốn chiến đấu.

Mikihiko tỏ ra kinh ngạc, cùng lúc đó sự thù địch của anh ta biến mất, như thể nó chưa từng xuất hiện vậy.

Việc đó nhanh chóng xua tan bầu không khí căng thẳng lúc nãy. Mizuki cuối cùng cũng khoát khỏi trạng thái đông cứng và nhìn lên Mikihiko đang chán nản trước mặt.

"...Tatsuya, xin lỗi, tớ không cố ý."

Mikihiko trông giống một thằng nhóc bị đá ra ngoài đường. (mặt đần thối ra ấy)

May mắn thay, hai người còn lại cũng cố gắng xóa đi sự im lặng khó xử.

"Không sao, thoải mái đi. Xét cho cùng thì đó là lỗi của Mizuki đã phá vỡ sự tập trung của pháp sư trong khi pháp thuật đang được thi triển."

"Ế? tớ á?"

Mizuki vội vàng quay sang phía Tatsuya - đang nở nụ cười tinh quái với cô - và nhanh chóng nhận ra không phải anh có ý trách cứ cô.

"Không, không phải lỗi của cô ấy."

Tuy nhiên, Mikihiko không thấy như vậy.

Anh nhanh chóng phủ định nhận xét của Tatsuya.

Có lẽ vì nhận xét của Tatsuya quá thân thiện khiến anh chột dạ.

"Là lỗi của tớ khi trở nên điên cuồng chỉ vì bị gọi tên... Ngoài ra thì tớ xin lỗi vì bỏ quên những việc quan trọng. Cám ơn Tatsuya, nhờ cậu mà tớ không làm Shibata-san bị thương."

"Kể cả nếu tớ không can thiệp thì cậu ấy cũng chả làm sao đâu. Mà đó là Tinh linh Ma pháp phải không?"

Mikihiko gật đầu khi Tatsuya hỏi, nhưng hơi do dự vì một số lý do.

"Nền tảng dựa trên Tinh linh của Trời đất trong Phật giáo, gia tộc tớ gọi nó là "Thần Pháp"."

Dù vậy, Mikihiko không thể nói rõ hơn. Có lẽ do đây là thứ không thể chỉ dẫn cho người khác được.

Tinh linh Ma pháp là một loại pháp thuật cổ sử dụng những cơ thể Dữ liệu độc lập thường được gọi là "Tinh linh" để tương tác với các cơ thể Dữ liệu khác. Trong nghiên cứu pháp thuật thường gọi dạng pháp thuật này là "Tinh linh Ma pháp", cũng rút gọn Tinh linh thành SB (Spiritual Being - có ý thức riêng), nhưng phần lớn mọi người vẫn gọi chúng là "Tinh linh".

"Tớ không có khả năng nhìn thấy Tinh linh, nhưng tớ biết cậu điều khiển được nghi thức triệu hồi chúng. Quan trọng hơn, Mizuki thực sự có khả năng khống chế để vượt qua trường phát tán, vì thế bảo cô ấy không ngạc nhiên khi thấy cậu thì hơi khó."

"Làm sao cậu biết về trường... À quên, Tatsuya cũng nghiên cứu Pháp thuật cổ, thế nên cậu biết nghi thức có hiệu quả hay không... Cậu thật kì... Không, phải nói là người như cậu hoàn toàn nằm ngoài giới hạn hiểu biết của tớ rồi."

"Cậu nói quá rồi."

Tatsuya hơi châm chọc, thế nên Mikihiko chỉ còn biết cười gượng - khóe miệng anh căng lên.

"Ở một mức độ nào đó... Không có vấn đề gì nếu cậu không muốn người khác bắt gặp, nhưng tớ nghĩ việc thiết lập một phòng thí nghiệm của trường thành nơi đủ điều kiện tập luyện thì hơi quá rồi."

"Chắc vậy."

Tiếng cười của họ hoàn toàn xóa đi không khí căng thẳng lúc đầu.

"Thế, nãy cậu triệu hồi là Tinh linh Tự nhiên à? Lần đầu tớ thấy nó đấy."

"...Giờ có giấu diếm gì nữa cũng chẳng ăn thua. Cậu nói đúng Tatsuya, tớ vừa tập pháp thuật triệu hồi Tinh linh hệ nước."

Mikihiko nhặt lấy mảnh gỗ hương cháy từ bàn bếp và trả lời Tatsuya.

Đứng cạnh anh, Mizuki dùng một miếng vải sạch để lau đống tro bám vào bàn.

Tất nhiên, Mikihiko muốn lịch sự từ chối việc này, nhưng bạn Mizuki siêng năng của chúng ta đặc biệt cứng đầu ở điểm này.

"Tinh linh nước à... Tiếc thật, tớ chỉ biết chúng là tập hợp của pushion thôi... Mizuki, nãy cậu nhìn thấy gì thế?

"Ế? À, tớ cũng thấy có vài quả cầu màu xanh thôi."

Nghe Tatsuya hỏi, Mizuki mỉm cười hơi mơ hồ và vẫy vẫy tay uốn lượn trước mặt cô. 

Vì Mizuki vẫn cầm miếng vải ướt lúc nãy trong tay nên khi vẫy tay, vài giọt nước hất lên mặt Mikihiko. Nhưng cô hoàn toàn không biết vì câu hỏi làm cô hết sức ngạc nhiên.

Hình như Mikihiko... cũng không hay biết.

Đôi mắt của anh mở to thể hiện sự căng thẳng trong lòng.

"Màu...? Cậu nhìn thấy sự khác biệt trong màu sắc sao...?"

"Cái đó, uh... Ừ."

Mizuki không biết tại sao Mikihiko (theo quan điểm của Mizuki) lại biểu hiện sự sợ hãi, thế nên cô trả lời hơi rụt rè.

"Như là... màu xanh dương, xanh da trời hay xanh đậm ấy... Á!"

Mizuki không dám nhìn vào mắt Mikihiko, vì thế cô không nhìn thẳng vào anh khi trả lời. Thế nhưng cô cũng kêu lên một tiếng nhỏ khi thấy những giọt nước đang chảy trên mặt Mikihiko.

"X-x-xin lỗi! Đó... Phải rồi, khăn tay, khăn tay."

Mizuki vội vàng lấy khăn tay của cô trong cặp để lau cho Mikihiko.

Tuy nhiên, Mikihiko thô lỗ chụp lấy tay cô ấy.

Và kéo Mizuki đang sợ hãi tới trước anh.

Mikihiko giữ cho Mizuki thăng bằng và nhìn xoáy vào mắt cô từ khoảng cách cực kì gần nhìn như thể anh sắp hôn cô ấy vậy.

"Ư... Thế này..."

Bối rối cực độ và đầu óc hỗn loạn khiến Mizuki hành động không nhất quán, nhưng dường như Mikihiko không nhận ra điều đó.

Mikihiko vẫn nhìn chằm chằm không chớp mắt, trong khi Mizuki hoảng loạn không dám xoay người lại.

Nếu không có cảnh báo nào, chắc hai người vẫn tiếp tục nhìn nhau như thế.

"...Nếu cả hai người cùng có ý đó thì cho tớ xin lỗi, nhưng hình như có vài sự nhầm lẫn nho nhỏ thì phải."

"Wah!"

"Á!"

Cả hai như bị đóng băng và quên cả thở, nhưng có vẻ như họ phục hồi ngay khi nghe giọng nói vô thưởng vô phạt của Tatsuya, nhanh chóng thoát ra ngoài.

"...Xin lỗi."

"Không... Đừng nói vậy, tớ mời là người phải xin lỗi."

Khá là khó xử đây.

Lý do Mikihiko phải xin lỗi thì rõ ràng rồi, anh tiến sát đến biên giới của việc quấy rối, nếu bị ăn tát anh cũng tuyệt đối không có quyền ý kiến. Nhưng sao Mizuki cũng xin lỗi?

Nhiều khả năng là cô vẫn đang hoảng. Tatsuya cũng cảm nhận được không khí này và quyết định giúp đỡ.

"...Miyuki, Erika và Leo tới chỗ hẹn rồi, thế nên nếu cậu không cảm thấy như vậy thì trước tiên chúng ta cứ quay lại đã."

"Ế? À, Tatsuya-kun, ra đó là lý do cậu qua tìm tớ... Đợi đã... Á!"

Mizuki mất khoảng nửa giây để hiểu những gì Tatsuya nói (đúng hơn là mất nửa giây để hiểu theo cách nhìn của cô) và hét lên một tiếng, rồi lại chìm vào im lặng. Không phải, cô trông như thể muốn nói gì đó, nhưng miệng cô đông cứng lại không thốt ra lời. Có lẽ là kết quả của việc tắc nghẽn tại khu vực ngôn ngữ ở não.

Ở một mức độ nào đó, điều này chỉ là trở ngại tạm thời - Tatsuya nghĩ vậy khi nhìn nhận vấn đề theo hướng khác từ phía sau - ái chà, vẻ mặt anh giờ khác xa với kiểu vô cảm "Poker face" thường ngày khi chuyển ánh nhìn về phía Mikihiko.

"Thế, Mikihiko, rốt cuộc là sao?"

Tatsuya bắt đầu phân tích hành động gây sốc của Mikihiko với vẻ khá quan tâm.

"Xin lỗi, tớ vẫn đang sốc..."

Mikihiko nhẹ nhàng thở dài một hơi và nhanh chóng nắm lấy cơ hội trả lời Tatsuya để thay đổi chủ đề.

"Chờ chút, không cần xin lỗi tớ. Cậu cũng ngạc nhiên là sao?"

"À..."

Nghe Tatsuya nói, Mikihiko cúi đầu với Mizuki lần nữa.

"Tớ vô cùng xin lỗi.

Tớ chưa bao giờ nghĩ rằng lại có người nhận thấy sự khác biệt về màu sắc giữa các Tinh linh...

Khi nghĩ tới việc cậu có thể có cặp mắt pha lê đó, đơn giản làm tớ không thể ngồi yên được và bị mất kiểm soát.

Tớ biết thế này nghe có vẻ như đang kiếm cớ, nhưng tớ thề là mình không hề có ý xấu.

Thực sự tớ chỉ muốn xác minh sự thật."

Lời xin lỗi chân thành từ Mikihiko đã đạt được hiệu quả như mong đợi, Mizuki đang ở trạng thái kiệt quệ đã trở lại bình thường.

Như anh ta nói, nghe hệt như anh chỉ đang kiếm cớ.

Hoàn toàn là do Mikihiko mất kiểm soát và anh ấy không có ý đồ gì với Mizuki cả.

Dù vậy, khi nghe lời giải thích tuyệt vọng của Mikihiko, Mizuki cũng đáp lại với ánh mát nhẹ nhàng và ấm áp, nghĩa là cô đã tha thứ cho hành động của anh.

"Được rồi, Yoshida-kun, tớ chỉ bị giật mình chút thôi."

Sau khi nói vậy, Mizuki nở một nụ cười ngọt ngào, thoải mái và nhanh chóng nói thêm, "Nhưng mà xấu hổ lắm, không được tái phạm nữa đâu đấy."

Đỏ bừng mặt, Mikihiko gật đầu thật lực.

Vụ quấy rối lúc nãy đã được giải quyết nhẹ nhàng, và Tatsuya không còn cơ hội châm biếm nữa. Nhưng anh cũng không muốn dừng ở đó quá lâu.

"Thế, sao cậu lại ngạc nhiên vậy Mikihiko?"

Thấy hai người đã trờ lại bình thường, Tatsuya nhắc lại câu hỏi trước đó.

"Theo như cậu nói, thì phải chăng khả năng nhận biết màu sắc Tinh linh vô cùng hiếm có?"

Tatsuya sở hữu khả năng giải mã các thông tin bản thể psion, nhưng lại không thể nhìn thấy bản thể thông tin dưới dạng hình ảnh trong quá trình phân tích của anh, do vậy anh không biết việc nhìn thấy màu sắc có đặc biệt hay không. Không, khả năng nhìn thấy bản thể thông tin pushion chắc chắn cực kì hiếm gặp, nhưng Tatsuya không hiểu tại sao "nhìn thấy màu sắc" lại có ý nghĩa đặc biệt.

Với câu hỏi của Tatsuya, Mizuki cũng nhìn thẳng vào Mikihiko. Cô cũng có cùng một câu hỏi như vậy.

"Ngoài ra, cậu nói đôi mắt pha lê là sao? Thuận tiện thì giải thích luôn dùm được chứ?"

Ánh mắt Mizuki rõ ràng nói rằng cô muốn biết càng sớm càng tốt.

"...Ừ, cũng không phải thông tin bí mật gì cả."

Sự chần chừ của Mikihiko rõ ràng ám chỉ rằng những gì anh sắp nói không đơn giản vậy. Tatsuya phát hiện ra rằng thỉnh thoảng Mikihiko lại mắc phải sơ suất thiếu trách nhiệm... điều đó đẩy anh tới gần với việc tự đào hố chôn mình.

"Tinh linh có màu sắc, và chúng tớ giống với những Pháp sư triệu hồi dựa trên màu sắc để phân biệt các loại Tinh linh khác nhau.

Khi nói điều đó, Mikihiko thành thật giải thích các sắc thái triệu hồi, chẳng có vẻ gì là vô trách nhiệm cả.

"Dù vậy, bọn tớ lại không thực sự nhìn thấy tận mắt màu sắc của Tinh linh."

Mizuki bắt đầu xấu hổ.

Tatsuya không nói gì với cô, nhưng cũng không hỏi tiếp ngay mà chỉ liếc mắt bảo Mikihiko tiếp tục.

"Thực ra, Tinh linh không có màu sắc cố định. Màu sắc được Pháp sư "nhìn thấy" thay đổi theo hệ thống và xu hướng pháp thuật của họ.

Như xu hướng pháp thuật của tớ, Tinh linh nước màu xanh.

Nhưng ở Châu Âu, xu hướng địa phương coi Tinh linh nước màu tím.

Trên đất liền, quan điểm chiếm ưu thế là màu xanh đen - gần với màu đen hơn.

Không phải vì dao động của Tinh linh khác nhau theo địa điểm và pháp thuật.

Mà là vì các Pháp sư sử dụng các phương pháp nhận dạng khác nhau, vậy nên họ "nhìn thấy" những màu khác nhau."

"...Nói cách khác, họ không nhìn thấy bằng mắt, mà thông qua pháp thuật nhận dạng dao động?"

"Chính xác.

Để nhận diện Tinh linh tốt hơn, bọn tớ sử dụng màu sắc để phân loại dao động.

Có thể nói rằng bọn tớ đã tô điểm lên các Tinh linh một chút.

Vậy nên, mỗi người bọn tớ đều có một phương pháp nhận dạng màu sắc Tinh linh.

Với xu hướng pháp thuật của tớ, Tinh linh nước có màu xanh, Tinh linh lửa màu đỏ, Tinh linh đất màu vàng và Tinh linh gió màu lục.

Không có sự khác biệt sáng tối đậm nhạt nào hết.

Tất cả chúng tớ đều tự áp đặt những suy nghĩ như vậy, vì thế không có sự tương phản trong màu sắc.

Vậy nên, tất cả Tinh linh nước đúng là màu xanh.

Theo hệ thống nhận dạng này, không thể nào nhìn được Tinh linh nước nào xanh da trời hay xanh đen cả."

"...Nhưng Mizuki lại nhìn thấy chúng."

"Cậu ấy có lẽ thực sự cảm nhận được sự khác biệt trong sức mạnh và bản chất của các Tinh linh nước và "thực sự" nhìn thấy chúng."

Xu hướng pháp thuật của tớ gọi cặp mắt đó là "Đôi mắt Pha lê".

Thuật ngữ này chắc cũng được sử dụng trong các xu hướng pháp thuật khác dưới những hoàn cảnh khác, nhưng đối với xu hướng của tớ, họ cho rằng đôi mắt đó có thể nhìn thấy "Thần".

Người ta đồn rằng những người có thể nhìn thấy màu sắc Tinh linh có thể thấy được nguồn cội của chúng, cũng như tự nhiên nhận thức được "Thần Linh", hơn nữa có khả năng tìm ra được bản chất của thế giới.

Với chúng tớ, những người có đôi mắt pha lê là những thần nữ có thể giao tiếp với thế giới Thần Linh."

"Nói cách khác, Mizuki chính là người các cậu đang tìm kiếm?"

"Đúng... Nhưng không phải lo đâu. Hiện tại, tớ không có khả năng chống lại "Thần". Nếu là tớ một năm trước, tớ có thể ngạo mạn tuyên bố rằng cô ấy là của mình, nhưng tớ hiện giờ không sở hữu cả mong muốn lẫn dũng khí để thử thực hiện điều đó. Mà tớ cũng không tiết lộ với các Pháp sư khác rằng cậu ấy là người quan trọng đối với việc thực hiện pháp thuật thần thánh đâu. Cho dù là anh trai tớ, đơn giản chỉ vì tớ không thể chịu được việc đứng nhìn kẻ khác vươn tới đỉnh cao của Thần Pháp mà thôi. Chắc chắn tớ sẽ không nói với ai về đôi mắt pha lê của Shibata-san."

Ánh mắt Mikihiko kiên quyết.

Dấu hiệu của sự điên cuồng nhảy múa ngay bên dưới những gì thể hiện ra.

Tatsuya đoán rằng đó cũng là một biến thể từ tính chiếm hữu ban đầu của anh ta.

Không thể "tuyên bố là của mình", nhưng "từ chối cho phép kẻ khác động vào".

Mikihiko đang nhìn chằm chằm Mizuki với đủ mọi kiểu ánh mắt.

"...Được, tớ cũng sẽ giữ bí mật chuyện này."

Thực ra thì chỉ cần dựa vào việc họ không muốn "bạn bè của mình bị lợi dụng" thôi, Tatsuya và Mikihiko cũng đã có thể đi đến thống nhất rồi.

Tatsuya gật đầu đồng ý.

Gửi tín hiệu tới Mikihiko.

Và tới Mizuki.

Mizuki tỏ ra ngạc nhiên với cử động của Tatsuya và nhanh chóng đáp lại bằng một nụ cười nhẹ chẳng hiểu vì lý do gì.

Chương 4 Edit

Ngày 1 tháng 8.

Ngày lên đường đến Cửu Hiệu Chiến đã tới.

Những trường nằm xa như Đệ Bát ở Otaru và Đệ Cửu ở Kumamoto sẽ đến sớm, trong khi trường Đệ Nhất ở ngoại ô phía tây Tokyo thường tới ký túc xá trước lúc khai mạc một ngày.

Không phải theo chiến thuật gì gì đâu, mà chủ yếu vì những trường ở xa được ưu tiên sử dụng sân luyện tập tại chỗ tổ chức cuộc thi.

Sân đấu chính thức thì bị cấm ra vào cho đến ngày diễn ra cuộc thi, nên chẳng có lý do gì để đến sớm...

"Là vậy đấy."

"Ra thế... Tóm lại, cảm ơn chị đã giải thích một cách đơn giản dễ hiểu."

Thực sự Tatsuya rất muốn hỏi trêu Mari là rốt cuộc cô đang giải thích với ai, nhưng cậu vẫn kiên nhẫn nghe cô nói xong, đồng thời lắc đầu đuổi những xung động nhất thời ra khỏi đầu.

Hai người đang đứng nói chuyện dưới bầu trời xanh trong gắt nắng của mùa hè. Tại sao phải tự rước nóng vào người giữa một ngày nóng nực như vậy? Đừng hỏi Tatsuya, vì có hỏi cậu cũng không biết trả lời ra sao.

Cậu không có cái đam mê kỳ quái này.

"Xin lỗi!"

Tiếng nói nhỏ nhẹ hòa vào tiếng dép xăng đan truyền đến. Nhìn về phía người nói, Mari đang cầm ô che nắng khẽ thở phào một cái rồi mỉm cười, Tatsuya đứng đầu trần dưới nắng thì lẳng lặng tích một cái vào danh sách thành viên trên thiết bị đầu cuối.

- Trễ một tiếng rưỡi so với dự định, tất cả thành viên cuối cùng đã đến đủ.

"Mayumi, cậu lề mề quá,"

"Xin lỗi, xin lỗi."

Cả lời trách cứ và xin lỗi đều cực kỳ ngắn gọn.

Hai người bước lên chiếc xe bus cỡ lớn như chưa có việc gì xảy ra.

Ít nhất là như vậy, cho đến khi Mayumi tay không bước xuống xe.

"... Quên gì sao?"

Tatsuya hỏi, hơi lo bản thân có giữ được vẻ mặt lạnh lùng bình tĩnh không.

Đồ dùng tắm giặt và trang điểm - kiến thức ra ngoài lâu ngày phải mang theo đồ trang điểm đương nhiên do Miyuki dạy - được gói ghém cất vào gầm xe, khi cất đồ do các tuyển thủ mang theo, đã xác nhận không còn thừa hành lý.

Mà có quên gì thật thì ở ký túc xá cũng có gần hết, đi chuyến xe bus cùng lắm là hai tiếng, chưa đến nỗi cần tay xách nách mang nhiều đồ.

"Không, không phải... Xin lỗi nhé, Tatsuya-kun, vì một mình tôi mà khiến cậu phải đợi lâu."

"Đừng khách sáo, tôi biết lý do mà."

Mayumi đến muộn không phải vì những nguyên nhân vớ vẩn như "Ngủ quên" hay "Nhớ nhầm giờ".

Ba giờ trước, cô bỗng gọi tới báo trong nhà có việc gấp, sẽ đến muộn.

Trong điện thoại, Mayumi bảo mọi người cứ đi trước, cô sẽ đến sau rồi gặp nhau, nhưng học sinh năm ba đều nhất trí quyết định đợi cô, nên cô mới vội vàng chạy tới chỗ hẹn.

Cũng không phải vì cô là người thừa kế nhà Saegusa.

Cô có hai anh trai.

Dù là con cháu Thập sư tộc, Mayumi chỉ là con thứ ba trong nhà, lại đang học trung học, ít khi cô phải xử lý việc gia đình. Cho nên, trong nhà gọi cô về có việc đúng buổi sáng có sự kiện chính thức của trường thì chắc chắn việc đó rất quan trọng.

Nếu các học sinh khác khởi hành trước, Mayumi không cần vội làm gì, thời gian sổng sểnh hơn. Nhưng vì mọi người - thật ra Tatsuya phản đối - đề nghị đợi cô, cô mới phải vội vàng tới.

Vì vậy Tatsuya chẳng vì việc Mayumi đến muộn một hai tiếng mà trách cô.

"Trời nóng lắm mà?"

"Không sao, giờ hãy còn sớm, với lại nhiệt độ như này chưa tính là gì."

Tatsuya là học sinh năm một duy nhất trong đoàn hỗ trợ, đương nhiên việc điểm danh do cậu đảm nhận.

Bốn mươi tuyển thủ, bốn cố vấn chiến lược, tám kỹ sư.

Mười hai người hỗ trợ, chỉ có mình Tatsuya là năm một.

Ngoài mười hai người đó ra, tất nhiên có những thành viên hậu cần khác. Không kể đội cố vấn và kỹ sư, thì còn đội giúp việc gồm hai mươi học sinh tình nguyện, song họ sẽ đi riêng, hiện giờ ở đây không có cả một giáo viên. Trên chiếc xe bus cỡ lớn và bốn chiếc xe kỹ thuật đi cùng, trừ lái xe, còn lại toàn là thành viên tham gia thi chính thức.

"Nhưng cậu toát mồ hôi... Ủa? Cậu không chảy một chút mồ hôi nào."

"Không, ít nhất tôi biết dùng pháp thuật khử nó đi chứ... Tôi tự thấy mình chưa biến thái đến mức đứng giữa nắng hè mà không toát mồ hôi."

Cậu đã sử dụng pháp thuật khuếch tán nước và thành phần mồ hôi trên da, quần áo vào không khí.

Pháp thuật "Phân giải" của Tatsuya, theo hệ thống thì thuộc loại phát triển của pháp thuật chia cắt, là dạng tổng hợp của "Hội tụ", "Phân tán", "Hấp thu", "Phóng thích", nhưng nói thật, hơi nghiêng về bên "Phóng thích".

Bởi cậu tương đối thành thạo pháp thuật trong hệ thống phóng thích.

"Lại còn biến thái chứ..."

Hai chữ này hoàn toàn bình thường, mà Mayumi bật cười như có gì thú vị lắm.

Chắc tại thời tiết.

Lúc này, Tatsuya chợt nhận ra nụ cười của Mayumi rạng rỡ tựa hoa hướng dương.

Có thể chỉ là ảo giác tạo ra bởi ánh sáng, nhiệt độ và độ ẩm.

Bằng chứng là ngay sau đó nụ cười của Mayumi trở lại vẻ tinh quái như ngày thường.

"Nhân tiện, Tatsuya-kun, cậu thấy cái này thế nào?"

"Cái này" của Mayumi khẳng định giống "cái" Tatsuya đang nghĩ.

Chính là bộ váy cô đang mặc.

Mayumi hai tay giữ chiếc nón rộng vành, đứng tạo dáng, cậu muốn hiểu nhầm cũng khó.

Hôm nay mới chỉ đến nhận ký túc xá, chưa có hoạt động chính thức.

Có thể vì thế, nên dù là sự kiện của trường mọi người cũng không có nghĩa vụ mặc đồng phục.

Học sinh năm một, bao gồm Tatsuya, cùng mặc đồng phục, trong khi con số này ở năm hai là chưa được một nửa, còn năm ba gần như đều mặc quần áo thường ngày.

Tuy vậy, có thể do quan niệm ăn mặc hiện đại tránh lộ nhiều da thịt ở nơi công cộng đã ăn sâu vào tâm mỗi người, nên phần lớn học sinh đều mặc áo dài tay rộng rãi thoáng mát và quần mỏng dài đến mắt cá chân giống như Mari.

Trường hợp ngoại lệ là một học sinh nữ năm hai tên Chiyoda. Cô mặc quần soóc ngắn và tất chân dài tận đùi, rất khó nói kiểu ăn diện của cô có được gọi là mát mẻ không. Cậu học sinh tên Isori, có vẻ bị cô ép, cũng chơi quần lửng và đi tất, giống đang mặc đồ đôi (Tiện đề cập, hai người này hình như cặp với nhau thật).

Giữa một nhóm như vầy, vẻ ngoài của Mayumi khá nổi bật.

Hay phải nói "Đặc biệt nổi bật" mới đúng.

Chiếc váy hai dây lộ vai, tay trần ngắn trên gối.

Đôi chân dài đi cặp xăng đan cao gót.

Da cô màu nâu nhạt, hẳn cô đã bôi một lớp kem chống tia tử ngoại và hồng ngoại, nếu tính cả lớp kem thì coi như cô chưa lộ da thịt trực tiếp. Nhưng màu nâu nhạt lại khiến người khác hiểu nhầm da cô mới rám nắng.

"Rất hợp với chị."

Chiếc váy liền thân in hoa thực sự rất hợp với Mayumi.

"Thật không...? Cảm... cảm ơn."

Phối hợp với giọng nói kinh ngạc và gương mặt có chút bẽn lẽn lại càng tuyệt vời hơn.

"Nếu lúc khen tôi cậu xấu hổ một chút thì hoàn mỹ biết mấy..."

Cô gái lớn hơn Tatsuya hai tuổi đan tay vào nhau, mở to mắt, áp lại gần.

Vóc dáng Mayumi nhỏ nhắn nhưng kích cỡ vòng một của cô cực chuẩn, bị hai tay cô ép vào làm rãnh sâu mê người càng rõ ràng hơn.

Đến mức này, người khác lại cảm thấy như cô đang cố ý.

"Vất vả quá nhỉ?"

"Ơ?"

Hiện tại Tatsuya không thể biết cụ thể việc gấp của Mayumi là gì, nhưng chắc chắn một điều là cô đã phải nhận không ít áp lực.

"Hội trưởng, lên đường thôi, chị nên nghỉ ngơi một chút ở trên xe."

- Tatsuya quyết định giải thích như vậy.

"Hả, đợi đã... Tatsuya-kun? Có phải cậu hiểu nhầm gì không?"

Tatsuya bỗng tỏ thái độ quan tâm, đồng thời ánh mắt trở nên đầy thông cảm, làm Mayumi vô cùng ngạc nhiên.

☆ ☆ ☆ ☆ ☆

"Thật bất lịch sự, Tatsuya-kun lại nghĩ mình bị mắc chứng trầm cảm."

Trên chiếc xe bus đang lăn bánh, Mayumi phùng má làu bàu, Suzune, đang ngồi ở dãy ghế ngoài bên cạnh, nhìn cô đầy ấm áp.

"Đã bảo sau lên ngồi cùng mình, thế mà nhoáng cái liền chuồn sang xe khác."

Tiện đề cập, vì Tatsuya là thành viên đội kỹ thuật nên đi theo xe kỹ thuật, không phải - hoặc theo biểu hiện có lẽ không phải - cố tình tránh né Mayumi.

Mayumi tiếp tục ca cẩm:

"Coi mình là gì chứ...."

"Phán đoán chuẩn xác đấy." Suzune thản nhiên mỉa một câu.

"Ơ, Rin-chan, em vừa nói gì ấy nhỉ?"

Mayumi hỏi lại bằng giọng vui vẻ ngoài mặt - chỉ ngoài mặt mà thôi, miệng cô cười nhưng ánh mắt thì không.

Dù Mayumi có sử dụng nụ cười cùng giọng điệu đáng sợ này, Suzune cũng không vì thế mà mất bình tĩnh.

"Em nói Shiba-kun phán đoán chuẩn xác, cậu ấy đã thoát được độc thủ của hội trưởng."

"Khoan, em nói vậy là quá đáng lắm biết không?"

Câu trả lời của Suzune làm chiếc mặt nạ giả đò vui vẻ của Mayumi rách tan.

"Gần như không học sinh nam nào chống lại được sắc đẹp của Hội trưởng, Hội trưởng có một ma lực cực kỳ mạnh mẽ."

"Cái này..."

Chắc tại Suzune biểu hiện quá nghiêm túc, nên Mayumi không đoán được cô đang nói thật lòng hay chỉ trêu, thật ra, một pháp sư mà lại nói "Sắc đẹp có ma lực" thì trăm phần trăm là đang đùa.

"Nhưng nghe đồn Shiba-kun giỏi vô hiệu hóa pháp thuật đối phương, ma nhan của hội trưởng có lẽ không có tác dụng với cậu ấy."

Cho dù chỉ nghe phát âm, chẳng hiểu sao Mayumi lại biết Suzune nói "Ma nhan" mà không phải "Ma nhãn". (Tiếng nhật nhan với nhãn đồng âm)

"Rin-chan!"

Giờ Mayumi mới nhận ra mình bị trêu đùa từ đầu đến cuối.

"Được rồi được rồi, Hội trưởng, chị bình tĩnh lại đã."

"Em có tư cách nói thế sao!"

Mayumi hung hăng lấn tới mà Suzune vẫn bình tĩnh, phát hiện cách này chẳng có hiệu quả, Mayumi giận dỗi quay lưng đi, thu người lại.

Theo góc độ nào đó bộ dạng ngồi nghiêng thu người có cảm giác...

Một giọng nói đầy lo lắng truyền qua cả lối đi và Suzune.

"Hội trưởng, chị thật sự thấy không khỏe à?"

- Chính cảm giác này.

Với Mayumi đây hoàn toàn là hiểu lầm.

"A? Không, không phải đâu..."

Mayumi ngập ngừng, khiến Hattori, vừa đứng lên nhìn cô, càng hiểu lầm hơn.

"Ban nãy Shiba có nói Hội trưởng hình như hơi mệt, xem ra không lo xa. Cậu ta trừ việc không biết chừng mực ra... À, đây không phải là lúc nói chuyện này."

"Ừm, Hanzou-kun. Tôi đã bảo tôi không sao mà..."

"Em hiểu chị không muốn mọi người phải lo lắng và em biết mình phải tôn trọng ý kiến của chị. Nhưng giờ chị gắng gượng quá lại đâm ra hại bản thân thôi." Hattori nói nghiêm túc.

Hattori quan sát Mayumi với vẻ lo lắng từ tận thâm tâm, cậu thật sự quan tâm đến tình trạng của cô.

Cậu ta hơi đỏ mặt, bởi vì tư thế ngồi của Mayumi không được ngay ngắn cho lắm. Hai chân cô như ẩn như hiện dưới chiếc váy hè, may mà chúng còn khép chỉn chu.

"Phó hội trưởng Hattori, cậu đang nhìn cái gì thế?"

Hattori đang chăm chú nhìn khuôn mặt Mayumi để đánh giá tình trạng của cô.

Cậu ta không nhìn đi chỗ khác, nhưng điều này đồng thời cũng có nghĩa - cậu ta cố không nhìn chỗ nào khác.

Lo lắng đến thăm hỏi, rồi vội vàng tránh nhìn những cảnh nhạy cảm - có thể do xấu hổ hoặc đã nhìn thấy rồi, Hattori không khỏi bối rối.

...Chỉ mới có thế mà đã bối rối, chứng tỏ cậu ta là một thiếu niên vô cùng ngây thơ.

"Ichihara-senpai! Em không nhìn chỗ đó... Không, ừm, em chỉ muốn đắp cho hội trưởng cái chăn thôi..."

Trong tình cảnh này, bộ dạng lúng túng ngây thơ của cậu đúng là một món mồi ngon cho các đàn chị.

"Phó hội trưởng Hattori muốn đắp chăn cho hội trưởng sao? Vậy xin mời."

Suzune tỏ vẻ thấu hiểu và thông cảm, cô đứng dậy, dùng ánh mắt và ngôn từ thúc giục Hattori.

Mayumi cũng rất phối hợp, cô không chỉ giả vờ xấu hổ ngước lên nhìn, còn lấy hai tay che ngực.

Hattori chết cứng, hai tay còn đang cầm cái chăn.

MKnR v03 201

Ánh mắt của Mayumi rõ ràng có ý muốn bày trò trêu người khác.

Xem ra Mayumi càng ngày càng khó khống chế hơn.

Shiba-kun phán đoán thật chuẩn xác - Suzune nghĩ.

Cô tạm gác công việc của mình lại, đứng một bên quan sát.

☆ ☆ ☆ ☆ ☆

"Mấy người kia đang làm cái trò gì vậy..."

Hattori đứng bất động, Mayumi ngước nhìn đầy chờ mong, Suzune ở bên cạnh lạnh lùng quan sát, nhìn cái cảnh tượng thế chân vạc đầy quái gở này, Mari chỉ biết thở dài bất đắc dĩ, nói.

Xem ra Hattori lại bị Mayumi quay như chong chóng rồi. Xác nhận xong, Mari vừa đứng dậy lại ngồi xuống chỗ của mình.

Tuy Mari không nói ra miệng, nhưng cô cũng rất lo lắng cho tình trạng sức khỏe của Mayumi, chỉ là không thể giúp được gì.

"Ài...Lại như cũ sao..."

Mari nghĩ thầm, chính vì Mayumi suốt ngày trêu chọc Hattori, cậu ta mới bị căng thẳng, dẫn đến có thái độ không tốt với đám học sinh khoa hai, khiến cuối cùng người phải đau đầu lại là Hội trưởng Mayumi, một vòng tuần hoàn không bao giờ chấm dứt. Mari thấy không thoải mái với việc này lắm.

Nói thì nói vậy, Mari biết Mayumi phải gánh chịu áp lực tâm lý lớn hơn mình nhiều.

Gia đình Mari đã có lịch sử lâu đời - nghe đâu họ là con cháu của tướng quân Watanabe Tsuna ở thời Heian, chẳng biết thật hay giả - nhưng thế lực hiện giờ chỉ đủ xếp vào hạng bét bảng trong "Bách gia".

Không rõ do đột biến, di truyền cách đời hay đơn giản là không kế thừa được huyết thống, nói tóm lại trong gia tộc chỉ có mình Mari sở hữu thiên phú pháp thuật xuất sắc. Bởi vậy, tuy gia tộc cũng đặt hy vọng vào cô, cô không cần quá bận tâm vào vấn đề giao thiệp với những gia tộc khác trong xã hội pháp sư.

Trái lại, nhà Saegusa và Yotsuba hiện đang cùng đứng đầu Thập Sư tộc, Mayumi không phải người thừa kế thì cũng là con cháu trực hệ, hơn nữa là trưởng nữ, nên dù mới chỉ học cấp ba, thậm chí cả trước khi lên cấp ba, đã có nhiều gia tộc đến nhà cầu hôn (Không phải tin đồn mà sự thực nó thế).

Bản thân Mayumi cũng sở hữu một thiên phú pháp thuật mà xét trong nội bộ Thập Sư tộc vẫn được đánh giá là "Xuất chúng". Cô là một ngôi sao sớm sở hữu huyết thống pháp thuật thuần khiến, tương lai ắt được người người chú ý.

Ngoài ra, ở trường Mayumi còn là Hội trưởng Hội học sinh, làm trên đôi vai gầy của cô lắm mối lo hơn.

Một con người tính tình có kiên cường đến mấy, sống một cuộc sống như vậy cũng chẳng dễ chịu.

Thi thoảng giải tỏa một chút chắc chẳng có vấn đề gì, Mari nghĩ.

Khi nghĩ, Mari không có thêm đoạn "Theo quan điểm một người bạn" vào, rất có thể cô hơi xấu hổ vì đôi lúc chính cô cũng hùa theo Mayumi. Nhưng ai dám nói thẳng mặt cô điều này chắc chắn sẽ lãnh đủ một đấm nằm đo sàn.

- Quay lại câu chuyện.

Trừ phi mọi chuyện rối tung cả lên, bằng không tốt nhất nên đứng ngoài nhìn - vì dù sao Hattori có vẻ đã chấp nhận cách đối xử này - Mari quyết định như vậy (tự tiện kết luận?), rồi quay mặt nhìn ra cửa sổ.

Cô đang ngồi ở ghế sát lối đi.

Nên đương nhiên sẽ thấy người ngồi cạnh mình bên cửa sổ.

"Có chuyện gì à, Mari-senpai?"

Cô gái, trông cũng phờ phạc, bắt gặp ánh mắt của Mari liền hỏi.

"À? Không, Kanon, chị chỉ muốn ngắm cảnh thôi."

Mari rời mắt khỏi phong cảnh đằng xa, nhìn cô nữ sinh năm hai ngồi cạnh mình, Chiyoda Kanon, nở nụ cười "đẹp zai" rất được các nữ sinh yêu thích.

Mari rất yêu quý Kanon, cô đang chuẩn bị các công việc để nhường lại vị trí trưởng ban ban kỷ luật cho cô em lớp dưới này.

Thực ra hồ sơ tài liệu bàn giao Mari nhờ Tatsuya chỉnh lý (Tatsuya mà nghe thấy câu này chắc chắn sẽ phản đối kịch liệt là Mari ép cậu chứ nhờ đâu mà nhờ) chính là chuẩn bị cho Kanon. Nếu không phải Kanon, Mari đã chẳng thèm chỉnh lý tư liệu.

Họ cùng trong bách gia, nhưng nhà Chiyoda của Kanon lại thuộc một tầng lớp khác, pháp sư giỏi xuất hiện lớp lớp, là "Bách gia" thực sự.

"Bách gia" ở đây không phải là có trên một trăm gia tộc.

Giống như trong bộ đếm thì sau mười là trăm, "Bách gia" có nghĩa "Những gia tộc đằng sau Thập sư tộc".

Tiện đề cập, Thập Sư tộc cũng không phải do mười gia tộc tạo thành. Tổng cộng có hai mươi tám gia tộc đủ tư cách được gọi là Thập Sư tộc, mười gia tộc sở hữu pháp sư hùng mạnh nhất (Xin chú ý cho, không phải xuất sắc mà là hùng mạnh) thời đại này sẽ được chọn làm "Thập sư tộc".

Nhà Saegusa của Mayumi có cực kỳ nhiều pháp sư xuất sắc, nhà Yotsuba thì do Yotsuba Maya - một trong những pháp sư mạnh nhất thế giới hiện nay, biệt danh "Cực đông ma vương", "Ám dạ nữ vương" - nắm quyền quản lý, nên hai nhà được thừa nhận đứng đầu Thập Sư tộc.

Thập Sư tộc hiện giờ gồm có "Ichijou", "Futatsugi", "Mitsuya", "Yotsuba", "Itsuwa", "Mutsudzuka", "Saegusa", "Yatsushiro", "Kudou" và "Juumonji"*, vừa khéo đủ số từ một đến mười. Đây là trường hợp đầu tiên kể từ khi hệ thống Thập Sư tộc sinh ra đến giờ, thường thì sẽ có hai, ba số trùng lặp hoặc nhảy số.

Mười gia tộc mạnh nhất trở thành Thập Sư tộc, mười tám gia tộc còn lại được coi như dự bị, và theo sau đó chính là "Bách gia".

Nhà Chiyoda của Kanon là một trong bách gia. Sức tấn công vật thể của Kanon mạnh hơn Mari, nếu như sử dụng vũ khí ở dưới mặt đất, sức chiến đấu của cô không hề thua kém pháp sư thực chiến từ Thập Sư tộc. Nguồn pháp lực của cô hoàn toàn xứng đáng là con cháu nhà Chiyoda.

Nhưng Kanon phờ phạc không phải do bận rộn công việc gia đình, nguyên nhân của cô khác hoàn toàn so với Mayumi.

Nghe Mari trả lời, Kanon khẽ nói "Vậy à" rồi lại quay đầu nhìn ra cửa sổ, sau đó thở dài ài một cái chán đời.

Bộ dạng dễ thương một cách kỳ lạ này làm Mari tương đối nhức đầu.

"Kanon..."

"Vâng?"

Kanon quay lại, trông thấy một cặp mày nhíu chặt, khác hẳn nụ cười lúc nãy.

Nhưng giống tích Đông Thi nhăn mặt, Mari nhíu mày trông vẫn rất xinh - chủ yếu theo góc nhìn của phái nữ.

"Cùng lắm hai tiếng nữa là đến ký túc xá, có thế thôi mà không đợi được à?"

"Chị nói thế quá lắm! Em không phải trẻ con, vẫn có thể đợi được hai, ba tiếng chứ!"

Mari bất đắc dĩ hỏi, Kanon liền nhảy dựng lên như bị chạm nọc.

Mái tóc ngắn bay phất phơ khi cô dẩu môi cãi.

"Nhưng... nhưng... em cứ nghĩ hôm nay sẽ được đi cùng xe với nhau, nên có hơi thất vọng tí thôi."

"Hai đứa không phải lúc nào cũng dính lấy nhau à... Dù đính hôn rồi, thời gian hai đứa ở bên nhau không khéo còn nhiều hơn "cặp" anh em Shiba kia kìa?"

"Giờ mấy khi được cơ hội đi du lịch bằng xe bus, nên em cứ trông ngóng mãi. Năm trước có một mình em đi. Với lại anh em so với vợ chồng chưa cưới, đương nhiên vợ chồng chưa cưới phải ở bên nhau nhiều hơn rồi."

"Thật không?"

"Đương nhiên!"

Kanon ưỡn ngực - nói vầy có hơi bố láo, nhưng phẳng quá em ơi - quả quyết, Mari thầm thở dài.

Cô em này bình thường tác phong quyết đoán, tính tình cứng rắn và năng nổ, rất được Mari tán thưởng, song...

(Lần nào cũng thế, cứ nhắc đến Isori là y như rằng biến thành một người khác...)

"Tóm lại, tại sao đội kỹ thuật phải đi xe khác! Đang di chuyển thì có làm việc được đâu, cần gì phải chia xe! Chiếc xe bus này cũng đủ chỗ ngồi, mà dù không đủ thì có thể thuê xe bus hai tầng hoặc ba tầng!"

Kanon như tìm được chỗ xả bầu thích hợp, tuôn ào ào bất mãn trong lòng ra. Mari chỉ còn biết thầm thở dài.

  • ("Nhất điều", "Nhị mộc", "Tam thỉ", "Tứ diệp", "Ngũ luân", "Lục trủng", "Thất thảo", "Bát đại", "Cửu đảo", "Thập văn tự")

☆ ☆ ☆ ☆ ☆

Trên xe bus còn một cô gái khác cũng bất mãn giống Kanon.

- Cô gái này không ồn ào như Kanon, trái lại lặng lẽ tới mức làm các bạn cô thấy sợ.

"...."

"Ừm, Miyuki này, cậu có muốn uống trà không...?"

"Cảm ơn cậu, Honoka. Nhưng xin lỗi, bây giờ mình chưa thấy khát. Mình không bị người ta bắt xuống xe gác giữa trời nắng giống như Onii-sama."

Giọng cô nhỏ nhẹ điềm đạm.

Như bông hoa tuyết phủ trắng vạn vật, chỉ cần một cái liếc nhìn cũng cảm thấy rét run.

"À, ừm, đúng thế."

Honoka vội vàng hùa theo, lúc này ở bên kia lối đi có người chọc nhẹ vào mạn sườn cô.

(Sao lại nhắc cậu ấy nhớ đến chuyện của anh trai!)

(Trường hợp bất khả kháng bồ ơi!)

Honoka và Shizuku đều không có khả năng tâm linh tương thông, nhưng vẫn giao tiếp được với nhau chỉ bằng ánh mắt, đó phải chăng là vì họ đều muốn làm "chút chuyện" cho Miyuki trầm lặng?

"Thật là, biết ai sẽ đến muộn rồi thì cần gì đứng chờ ở ngoài xe chứ...Tại sao Onii-sama phải vất vả vậy..."

Cục tức của Miyuki cuối cùng đã bùng nổ, khiến cô càng đáng sợ hơn.

Honoka chỉ muốn chuồn đi.

Không thì ít nhất cũng muốn đổi chỗ với Shizuku.

Nhưng nếu cô đổi chỗ ngay lúc này, cô không biết Miyuki sẽ làm gì cô nữa.

- Sai rồi, Miyuki sẽ chẳng làm gì bạn bè, nhưng bầu không khí nguy hiểm xung quanh cô lại khiến người khác nghĩ ngợi lung tung (Tiện đề cập, một học sinh nữ năm một ngồi bên cạnh Shizuku sợ tới nỗi co rúm người, mắt dán chặt bên ngoài cửa sổ).

"Hơn nữa còn đi cái xe kỹ thuật nhỏ hẹp chất đầy máy móc... Mình đã hy vọng ít nhất có thể để Onii-sama nghỉ ngơi thoải mái trên đường đi..."

Shizuku nhìn Honoka đang sợ hãi, thở dài.

Shizuku cho rằng những lời thì thầm vừa rồi của Miyuki còn thiếu bốn chữ "Ở bên cạnh mình" (Trong đầu Shizuku tự động sửa thành "Để Onii-sama nghỉ ngơi thoải mái ở bên cạnh mình"), nhưng cô nói khác đi.

"Miyuki này, mình thấy đấy là điểm tốt của anh cậu đấy chứ."

Vừa trả lời, Shizuku vừa nhoài người ra đổi chỗ cho Honoka.

Ở đằng sau Honoka chắp tay cảm ơn, Shizuku quay lưng ra phía cô nên không thấy, Miyuki cũng không chú ý đến.

Miyuki không ngờ người khác nghe thấy lời thì thầm của mình nên không phản ứng kịp.

Shizuku chộp cơ hội nói tiếp, kiểu như bộ dạng trầm mặc ít nói ngày thường của cô chỉ là giả vờ.

"Nếu anh cậu ngồi trên xe đợi, bọn mình cũng không nói gì, nhưng anh ấy hoàn thành nhiệm vụ 'Xác nhận danh sách tuyển thủ' một cách trung thực. Điểm danh là việc nhỏ nhặt, anh ấy lại thực hiện một cách nghiêm túc, dù xảy ra chuyện ngoài ý muốn, anh ấy vẫn làm tròn chức trách như nó là lẽ đương nhiên. Làm được vậy rất khó. Anh trai Miyuki thật xuất sắc."

Có thể nói những lời sến súa mà mặt không đổi sắc, đó chính là tính cách của Shizuku, Honoka nghĩ.

Nghe Shizuku tán thưởng với vẻ cực kỳ nghiêm túc, Miyuki mở to mắt đầy ngạc nhiên, không nói được gì.

"Đúng vậy, Onii-sama là người rất tốt ở những chỗ rất kỳ lạ."

Miyuki bối rối giấu đi vẻ thẹn thùng, cảm giác lạnh lẽo đáng sợ lập tức biến mất.

Lấp ở đằng sau Shizuku, Honoka giơ tay làm dấu hiệu chiến thắng.


Ngoại trừ một vài ngoại lệ, con người có thiên hướng chỉ nhìn thấy cái họ muốn. Nói cách khác họ lờ đi cái họ không muốn thấy. Đối với các cơ quan sinh học thì tin xấu thường quan trọng hơn tin tốt.

Những vật hay tình huống gây khó chịu thường gây hại cho cơ thể. Vì vậy nhận thức những mối nguy này là điều kiện tiên quyết để sinh tồn.

Tuy nhiên, con người thường quay đi khi không muốn thấy cái họ không thích. Ví dụ như khi có một vũ khí huỷ diệt chĩa vào người, họ thường chọn cách quay mặt đi để quên đi thực tại. Điều này đặc biệt đúng với các quốc gia thuộc thế giới thứ nhất. Người dân đã không còn quen phải vật lộn để sinh sống. Thậm chí chẳng cần những ví dụ cao xa, có vô số các dẫn chứng hằng ngày khi người dân lờ đi những thứ kinh tởm và giả đò như chúng không tồn tại. Như là sát khí toả ra từ một cô gái đẹp.

Miyuki đã quay về với vẻ duyên dáng tĩnh lặng và hiện đang bị bao vây bởi các nam sinh. Những người mà đến giờ phút này vẫn chưa dám tiếp cận.

Miyuki duyên dáng đến mức mà khiến mọi người phải dừng lại nên không ai dám bu quanh cô quá nhiều. Nhưng bất kể khi nào có thời cơ, ai đó sẽ ngay lập tức bắt chuyện. Đa số những kẻ tấn công là nam sinh năm nhất. Đây đó có cả năm 2 và 3.

Cuối cùng thì Mari cũng không thể chịu nổi nữa và chuyển chỗ của họ ra ngay sau mình.

Do đó với Miyuki và Kanon, người đã dịu đi sau khi xe thông gió, chiếm 2 chỗ cạnh cửa sổ. Mari ngồi cạnh Kanon còn Katsuto ngồi phía sau Miyuki. Bình yên đã quay trở lại trên xe (Mayumi đẫ ngủ say sau khi trêu đùa Hattori đã đời).

Trong khi thật thú vị khi nói chuyện với bạn đồng giới, có gì đó thiếu sót. 2 cô gái trẻ cùng chung ý nghĩ này đều lơ đễnh ngó cảnh vật vượt qua. Thế nên Miyuki và Kanon là 2 người đầu tiên phát hiện ra sự việc.

"Coi chừng"

Kanon hét to. Sau đó thì tất cả mọi người đều vội nhìn ra ngoài cửa sổ. Trên hướng đối diện, một chiếc xe lớn nhỏ hơn xe bus đang trượt trên đường về phía họ bắn ra những tia lửa tung toé.

Có ai đó nói rằng chiếc xe đó bị nổ lốp. Người khác cho rằng 1 chiếc bánh bị rơi ra. Giọng của họ không có gì sợ hãi.

Có một làn ngăn cách 2 bên đường và được cường hoá bằng rào bảo vệ nên không có khả năng tai nạn sẽ lan sang bên này đường.

Trong đôi mắt non nớt của họ, thảm hoạ trên con đường kia kích thích họ. Và sự kích thích chỉ kéo dài có 1s.

Có ai đó rít lên. Mà có thể là nhiều người. Đây cũng không phải là lỗi của họ. Chiếc xe lớn bỗng xoay tròn khi va vào lằn ranh và tung lên không trung về phía họ. Chiếc bus phanh vội đẩy mọi người ngã chúi về phía trước. Tiếng rên vì đau từ những học sinh không tuân thủ quy định an toàn và cài dây lưng bảo vệ. Xe bus dừng lại. May là không có va chạm xảy ra.

Tuy nhiên chiếc xe kia vẫn trượt về phía xe bus và đang bốc hoả.

"Để tôi đẩy nó ngược lại."

"Biến đi"

"Dừng"

"Oh"

Không hề có sự hoảng loạn trên xe. Nhưng điều đó chỉ làm tệ thêm tình hình. Không hề báo trước, một loạt ma thuật được tung ra cùng một lúc và trên cùng một vật thể. Điều này chỉ mang đến việc ma thuật bị trộn lẫn với nhau và không làm gì để ngăn cản thảm hoạ đang đến.

"Lũ ngốc, dừng lại ngay."

Mari nhanh chóng nhận ra điều này. May mắn thay đa số mọi người vẫn đang trong quá trình kích hoạt và vẫn chưa xong.

Vậy nên mọi người bị buộc phải thu hồi ma thuật nửa chừng để lại vài giây có ích để phòng ngự.

Họ cần một ma thuật đủ mạnh để có thể ghi đè lên hiện tượng hiện tại. Mọi người trên xe đều là mầm non của các pháp sư tương lai nhưng họ đã đủ khả năng để làm điều này.

Tuy nhiên nếu họ theo lời Mari, họ lẽ ra đã không dùng pháp thuật một cách vô tội vạ. Vậy nên để có thể ghi đè lên các hiệu ứng hiện tại, họ cần một ma thuật mạnh hơn để có thể át được các ma thuật đã kích hoạt.

"Juumonji"

Mari gọi người có khả năng làm được việc này. Juumonji đã sẵn sàng cho ma thuật của mình nhưng Mari cảm thấy tuyệt vọng khi thấy khuôn mặt tái nhợt và rung động của cậu.

Mari cũng hiểu cái vùng không gian mà ma thuật đang chạy điên cuồng tương tác lẫn nhau. Ngay cả Juumonji cũng không thể xử lý cả va chạm sắp đến và ngọn lửa đang bùng lên...

"Để ngọn lửa đó cho tôi"

Một dáng người nhỏ nhắn của học sinh năm nhất vươn lên gần cửa sổ. Ma thuật của cô đã sẵn sàng.

Thấy vậy Juumonji liền chuẩn bị chuỗi kích hoạt cho ma thuật cường hoá bảo vệ. Nhưng dù cho có tài năng thế nào đi nữa, liệu cô có thể dùng ma thuật trong một cơn bão psions như thế này không?

Trong 1s, Mari nghĩ cô bị ảo giác. Cô là một pháp sư có đủ trình độ để hiểu về ma thuật nhưng vẫn không thể tin vào các giác quan của mình lúc đó. Ngay khi Miyuki sắp tung ma thuật về phía kẻ khổng lồ kim loại rực lửa đang lao về phía họ...

Các chuỗi ma thuật đang điên cuồng bỗng nhiên biến mất trong khoảnh khắc.

Dường như chỉ chờ có thế, Miyuki kích hoạt ma thuật. Cô không làm đông lạnh chiếc xe đang cháy hay ngăn cho ôxi tiếp xúc với ngọn lửa mà có thể sẽ làm ngạt thở tài xế (dù xác suất ông ta còn sống là rất nhỏ), cô vẫn thành công hạ nhiệt độ chiếc xe để dập lửa.

Mari không nhịn được mà tán thưởng lựa chọn của Miyuki. Cùng lúc đó, điều này chứng tỏ khả năng cảm nhận ma thuật của cô vẫn hoạt động bình thường.

Katsuto mở rộng lớp ma thuật bảo vệ. Đây là ma thuật hệ thống loại dịch chuyển. Nó tạo ra một trường lực biến tất cả các vật thể bên trong bất động. Chiếc xe kia vì thế bị bẹp dúm do va chạm. Mari nhìn đi chỗ khác khi tiếng va chạm vang lên vì cô tin phép thuật của Katsuto đủ để chặn chiếc xe kia.

Điều gì vừa xảy ra vậy?

Giao thoa ma thuật còn sót lại bỗng dưng biến mất ngay trước khi ma thuật tác động để ngăn thảm hoạ. Nhưng cái gì đã gây ra điều đó? Ma thuật của Mayumi ư? Mari loại ngay ý nghĩ ấy.

Đúng là Mayumi có khả năng ấy nhưng ma thuật của cô có dạng như những viên đạn psions dùng bản sao của các ma thuật để xé chúng ra.

Phép thuật này không thể diệt trừ hoàn toàn tất cả các chuỗi ma thuật như thế. Nếu ma thuật của Mayumi có thể ví như một khẩu súng phòng không thì phép thuật vừa rồi có thể ví như một đợt ném bom trải thảm mà không còn gì sót lại. Thế cũng đủ biết ma thuật vừa rồi dữ dội như thế nào.

Trong khi Mari và Katsuto đều chết đứng trước mớ hỗn độn của ma thuật, Miyuki dường như biết được rằng nó sẽ tan biến và tự tin làm phép.

Liệu có phải cô ấy biết ai đã làm việc đó không? Mà chờ đã, liệu đó có phải là ma thuật không?

"Mọi người ổn cả chứ?"

Mari nhìn vào chiếc xe chứa đồ đang đỗ phía sau và chỉ quay lại khi Mayumi lên tiếng.

"Thật là sát nút, nhưng không có gì phải lo cả. Biểu hiện của Juumonji và Miyuki đã cứu chúng ta khỏi thảm hoạ và những ai bị thương thì nên nhận ra tầm quan trọng của đai an toàn và nhớ cài vào những lần sau."

Mayumi thêm vào "Miễn là không có lần sau" kèm với 1 nụ cười mà sau đó lan ra cả xe.

Mọi người rũ bỏ nỗi sợ hãi và bàng hoàng để trở lại với vẻ ngoài thoải mái.

"Juumonji, cảm ơn, cậu vẫn đáng tin cậy như mọi khi"

"Không... Nhờ có sự dập lửa nhanh chóng mà tôi có thể tập trung cho việc dừng chiếc xe. Mà Mayumi đã loại bỏ đống ma thuật điên cuồng ấy à?"

Nghe câu hỏi của Katsuto, mắt của Mayumi hơi dao động.

"Ah, tôi chỉ biết chuyện sau khi chiếc bus đã dừng..."

Nói vậy là Mayumi đã ngủ đến tận thời điểm tai nạn. Nhận ra điều này, Katsuto chỉ khẽ nhướn lông mày mà không nói thêm lời nào. Không còn nghi ngờ gì, Katsuto là lãnh đạo hội sinh viên chính trực nhất.

"Ah, Miyuki cũng thế. Phép thuật của em thật là không chê vào đâu của được. Em có thể xây dựng được một phép thuật hoàn hảo chỉ qua một cái cửa sổ nhỏ như thế. Đây là một thành tựu mà học sinh năm 3 cũng khó lòng đạt được."

Cả Mari và Katsuto đều gật đầu đồng ý với Mayumi. Cả 3 người đều hiểu có thể chọn ma thuật phù hợp và thực thi nó dưới tình trạng nguy kịch như vậy không phải là chuyện nhỏ. Lời khen của Mayumi làm mặt Miyuki đỏ lựng.

"Chủ tịch, cám ơn về lời khen. Tuy nhiên nhờ có ma thuật mạnh mẽ của chị Ichihara đã dừng chiếc xe bus mà em có đủ thời gian để kích hoạt ma thuật không thì em sợ là đã vội vã trong tình huống như vậy. Chị Suzune, cám ơn."

Suzune gật nhẹ đầu đáp lại cái cúi người cảm ơn của Miyuki. Mari không thể giấu nổi vẻ ngạc nhiên. Đúng như Miyuki đã nói, không thể nào chiếc bus đã có thể dừng lại chỉ với phanh. Khi tài xế đạp phanh, thật không khó tưởng tượng một ai đó dùng ma thuật tốc độ để trợ giúp. Nhưng Mari đã chỉ chú ý đến những người dùng ma thuật để ngăn chiếc xe đang tới mà quên khuấy đi Suzune làm phép dừng xe.

Trong khi mọi người đang mải mê với chiếc xe kia thì cô đã có một quyết định đúng đắn. Phép thuật của Suzune được cho rằng có thể đối chọi lại Mari và bạn bè nhưng điều đó quả là danh bất hư truyền. Mà Miyuki là người duy nhất có thể chú ý đến ma thuật của Suzune. Tài năng của cô ấy quả là kinh hoàng.

"So ra thì em..."

"Ái, chị Mari, sao lại đánh em?"

Bất ngờ bị đánh vào đỉnh đầu, Kanon ré lên.

"Em có quyền mà than phiền sao? Morisaki và Kitayama đều hoảng loạn mà dùng phép thuật làm rối thêm tình hình. Nhưng có thể thông cảm được vì họ là năm nhất. Nhưng thế quái nào mà một học sinh năm 2 như em lại hoảng hốt lên trước?"

"Uh, nhưng phản ứng của em là nhanh nhất, em không ngờ là mọi người ghi đè lên ma thuật..."

Lời bào chữa của Kanon làm cả Morisaki và shizuku vô cùng xấu hổ. Một vài người khác cũng lộ vẻ kì quặc.

"Nhanh nhất không có nghĩa là tốt nhất. Ít nhất phải đánh giá tình hình trước rồi thử thảo luận sơ bộ trước để tránh bất kì sự mập mờ nào chứ? Hơn nữa dựa trên việc em đã không khử phép thuật của chính mình sau khi phát hiện ra tình huống chứng tỏ em đã mất tính khách quan."

"...Em sai rồi, em xin lỗi"

Thấy trạng thái chán ngán của Kanon, Mari cũng không làm quá thêm. Dù cho có bài thuyết giáo, nếu không trải qua những huấn luyện và kinh nghiệm cần thiết thì thật khó giữ bình tĩnh vào những lúc như vậy.

Nếu tính đến điều đó thì Miyuki lại càng đáng ngạc nhiên khi đã thông báo rõ ràng quyết định dập lửa của mình. Đây chẳng phải là nhờ tài năng không. Thường thì thiên tài cố và tách ra quá nhiều và sẽ làm hại nhiều hơn vì nó làm giảm sự trao đổi.

Theo định nghĩa thì Kanon sở hữu một tinh thần thiên tài. Nhưng Miyuki hẳn đã phải trải qua huấn luyện khắc nghiệt. Sự kiên nhẫn duyên dáng khi cô chờ chiếc xe khởi động hoàn toàn hợp với cô mà cũng hoàn toàn không hợp một chút nào.

"Shiba"

"Vâng"

Mari gọi Tatsuya bằng tên nhưng gọi Miyuki bằng họ. Thường thì cô gọi mọi người bằng họ nhưng đối với những người thân thiết như Kanon hay Mayumi, cô gọi họ bằng tên. Tatsuya làm cô có cảm giác thân quen.

"Em có biết chuỗi ma thuật đó... Mà thôi quên đi, em đã làm rất tốt."

"Cám ơn chị đã khen"

Ban đầu cô muốn hỏi chủ nhân của phép thuật khử ma thuật kia nhưng nghĩ lại giữa chừng liệu cô có muốn nghe câu trả lời. Vì một lý do nào đó mà cô lo rằng nó sẽ huỷ hoại một thứ gì đó quanh cô.

Bên ngoài cửa sổ, đội kĩ sư nam đang bắt đầu công cuộc ứng cứu. Chiếc xe địa hình không chỉ đâm vào rào bảo vệ và bay lên không trung mà còn bốc cháy nữa. Ít có khả năng tài xế vẫn sống sót.

Không có nữ sinh nào tham gia. Có lẽ là do các nam sinh không muốn các cô phải nhìn xác cháy.

Dù cho lửa đã bị dập, khả năng xăng lại bắt lửa vẫn có thể xảy ra. Phía sau các nam sinh năm 3 đang cố cắt cánh cửa, một nam sinh năm 1 dùng 1 camera để ghi lại chứng cứ. Nhận thấy mắt cô cứ liên tục theo dõi người đó, Mari chuyển cặp mắt đi hướng khác.


Sau tai nạn, kể cả thời gian thẩm vấn của cảnh sát và giúp đỡ dọn dẹp, 30 phút trôi qua từ khi tai nạn kết thúc trước khi họ lại tiếp tục lên đường. Tính cả sự khởi hành trễ, họ đến nơi buổi chiều. Từ nhãn quan cạnh tranh, đa số những học sinh thể hiện tốt trong cuộc thi 9 trường sẽ tham gia quân đội.

Để bảo vệ nguồn nhân lực, quân đội đầu tư rất nhiều vào đấu trường và cư xá. Khách sạn vốn dành cho các quan chức chinh phủ và các đại biểu nước ngoài được dành cho các thí sinh và những người có liên quan đến cuộc thi.

Tuy nhiên, đó không phải là bao trọn gói. Vì đây là khách sạn quân đội nên không có người hầu phục vụ. Thông thường thì các quân nhân sẽ làm việc này nhưng vì đây là cuộc thi trung học nên học sinh phải tự lo liệu đồ đạc của mình. Thiết bị lớn nhất được để lại trên xe để dễ sử dụng nên không cần phải chuyển đi. Nhưng CAD hay các dụng cụ nhỏ khác phải đưa về phòng cho công việc bảo dưỡng.

Một học sinh năm nhất đã hoàn thành mục tiêu của mình, đẩy một cái xe đẩy chứa đầy hành lý và được hộ tống bởi 1 nữ sinh tươi cười đi kèm bên cạnh. Cảnh đó làm Hattori lắc đầu với vẻ mặt nặng nề.

"Hattori, có chuyện gì thế? Cái vẻ mặt đó là sao đây?"

Phía sau cậu vọng đến một giọng nói ấm.

"Kirihara... Không có gì đâu"

Hattori quay lại và nhận ra người bạn thân và trả lời theo phản xạ.

"Thật không? Cậu trông có vẻ âu lo đấy"

Hattori cũng nhận ra và không phủ nhận lời của Kirihara nữa. Cậu cười cay đắng.

"Mình cảm thấy mất tự tin"

"Thôi nào, ngày kia đã thi đấu rồi, có gì mà ủ ê thế?"

Kirihara chỉ phải thi đấu bóng chùm trong ngày thứ 3 trong khi Hattori phải tham gia ván chiến ngày 1 và 3. Cuối cùng là phần thi mã nguyên khối ngày 9 và 10 nữa. Hattori là át chủ bài của năm thứ 2. Nếu phong độ của cậu có vấn đề gì, nó sẽ ảnh hưởng rất lớn đến chiến thuật toàn đội. Thế nên nó khiến Kirihara ngạc nhiên khi hoảng loạn vào lúc này.

"Vậy sao lại chán chường thế?"

Trong mắt của Kirihara, Hattori là một chàng trai siêng năng và tràn đầy tự tin, hay lao động vất vả để đạt được sự tự tin ấy. Chỉ mới ở năm 2 mà cậu đã sở hữu sức mạnh chỉ xếp sau có bộ 3 siêu đẳng. Thành tựu này không phải đạt được chỉ bằng tài năng thuần tuý. Dù cho điều này cũng nuôi dưỡng lòng kiêu căng của cậu-điều mà đến bạn bè của cậu cũng sẽ không bào chữa cho cậu và nhiều khi gây ra hiểu lầm- sự siêng năng kết hợp với tài năng của cậu luôn ở mức cao nhất. Đó là cách nhìn của Kirihara đối với Hattori.

Chăm chỉ, tài năng và thành công, chẳng có lý do gì để mà phải ủ dột trong lúc này.

"Hình như cậu vẫn chưa nhận ra là mình ghen tỵ với cậu đến thế nào."

"Gì đây? Cậu ám chỉ mình là ngu ngốc phải không?"

"Không nhưng quả thật cậu cũng chậm hiểu"

"Này"

Nụ cười bông đùa của Hattori thường bị hiểu nhầm bởi người đối diện. Dường như cậu đã lấy lại thăng bằng. Hattori đã có thể cải thiện tâm trạng bằng việc trêu Kirihara và bây giờ cậu không còn thấy lo lắng nữa.

"...Thế này thật không giống cậu. Có gì làm cậu buồn à?"

Kirihara hỏi thêm lần nữa. Hattori cũng nhận ra sụ lo lắng của bạn.

"Tai nạn lúc nãy..."

"Ah, thật là suýt chết"

"Uh, mình nghĩ nếu không có gì xảy ra thì sẽ có nhiều người bị thương và thậm chí mất mạng nữa."

"Nhưng chẳng phải mọi chuyện đã được giải quyết bởi chủ tịch và cộng sự rồi sao. Lo lắng cho những tai nạn tưởng tượng sẽ có hại cho sức khoẻ tinh thần đấy"

Lời nhận xét của Kirihara làm Hattori bật cười.

"Kirihara, mình phục khả năng buông bỏ của cậu thật. Nhưng đó không phải điều tớ lo nghĩ."

Hattori dừng một lúc rồi lại lắc đầu.

"...Lúc đó tớ đã chẳng làm được gì."

"Đó là vì nếu cậu hành động thiếu suy nghĩ thì sẽ chỉ làm tệ thêm tình hình mà thôi."

Lời lẽ của Kirihara để động viên và không phải là không có cơ sở. Từ phân tích khách quan của cậu, Hattori cũng công nhận. Tuy nhiên, biểu hiện của Hattori vẫn nặng nề.

"Nhưng Miyuki đã hành động đúng đắn. Cô ấy chọn công việc phù hợp nhất với khả năng và không quên cảnh báo mọi người. Thậm chí nếu mớ pháp thuật hỗn độn đó không bất ngờ biên mất thì cô ấy vẫn có thể kết hợp với Juumonji để giải quyết tình hình."

"Lúc ấy Mari cũng đâu có làm gì. Biết rằng Miyuki chuyên về phép đóng băng, đó chẳng phải là phù hợp nhất hay sao?"

"Cô ấy chuyên về phép thuật chiến đấu nên đã kiềm chế cho đại cuộc. Trong tình hình ấy, tôi đã có thể làm được nhiều hơn.

Không... vấn đề không phải là khả năng về ma thuật. Mari lập tức đưa ra quyết định chính xác rằng cô không phù hợp với công việc và gọi trưởng nhóm Juumonji. Trước khi được gọi Juumonji đã nhận ra đây là tình huống mình phải đảm đương nên đã sẵn sàng làm phép. Họ còn đi đến kết luận là Juumonji không thể một mình chống chọi lại nguy cơ nhưng không hoảng loạn và dùng ma thuật bừa bãi. Miyuki bình tĩnh xác định cái cô ấy có thể làm và tuyên bố cho mọi người.

Vấn đề không phải là ma thuật mạnh hay yếu hay khả năng dùng được đa dạng các loại phép thuật mạnh khác nhau mà là liệu như một pháp sư, bạn có thể sử dụng ma thuật phù hợp trong một hoàn cảnh cụ thể hay không. Đúng vậy, vấn đề không phải ở tài năng phép thuật mà là tài năng của pháp sư. Chắc chắn là ma thuật của cô ấy làm choáng váng và chỉ tính đến sức mạnh không thôi thì đến 80% là tôi sẽ thua. Do đó so với khoá dưới, tôi không chỉ thiếu về năng lực ma thuật mà còn cả năng lực của một pháp sư. Điều đó thật đáng thất vọng."

Hattori lại đeo bộ mặt u ám và Kirihara thể hiện vẻ 'Tôi biết làm gì với cậu bây giờ?'

"Ah, đó là vấn đề về kinh nghiệm sống. và mình nghĩ đôi anh em ấy là cực kì đặc biệt."

"Anh em ư?"

Kirihara đã không chỉ nói về cô em gái mà cả 2 anh em.

"Người anh của cô ấy có lẽ đã giết ai đó trước đây"

"Giết?"

"Đúng vậy, cậu ấy đã giết người trước đây và không chỉ có 1 hay 2 người."

"...Cậu không có ý nói đến sát nhân đấy chứ? Ý cậu là kinh nghiệm chiến đấu thôi phải không?"

"Cậu ấy khiến ta có cảm giác... Mà cậu biết bố mình làm trong hải quân phải không?"

"Uh, mình nhớ ông ấy đã đến đảo Tsushima vài lần?"

Có vẻ như đây là một sự chuyển chủ đề đột ngột nhưng Hattori tiếp tục cuộc hội thoại.

"Bố mình chỉ là hạ sĩ. Nhưng do là sĩ quan cấp thấp nên ông đã ở tiền tuyến nhiều lần và quen những người sống trong công sự. Thỉnh thoảng bạn của ông có đến chơi nhà. Và họ toả ra khí chất khác người thường. Bất kể cậu có luyện kiếm thuật hay súng thì sát khí toả ra từ những chiến sĩ đã từng giết người sẽ luôn khác so với các vận động viên cho dù có khổ luyện thế nào chăng nữa. Cậu biết sự kiện hồi tháng 4 phải không?"

Lại đổi chủ đề lần nữa.

"Sao lại nhắc đến chuyện này? Nghe nói đó là lũ khủng bố chống ma thuật và đã bị quét sạch bởi Juumonji."

Hattori khó chịu với sự đổi chủ đề nhưng cậu có cảm giác rằng chúng đều liên kết với nhau.

"Vậy sao? Thế thì mình không thể đi vào quá chi tiết nhưng có lẽ cậu cũng nên biết ở chừng mực nào đó. Mình đã ở đó và cả anh em Shiba nữa"

"... Thật sao?"

"Mình hiểu tại sao cậu lại hỏi thế. Nhưng đó là sự thực và ở đó mình nghĩ đã thấy bản năng tự nhiên của anh cả nhà Shiba."

"Bản năng tự nhiên?"

Giọng của Kirihara bỗng có sự rung động làm Hattori hỏi lại ngay.

"Đúng vậy, bản năng tự nhiên hay chỉ là một phần của nó. Đáng sợ lắm. Cậu ấy có phẩm chất của một chiến sĩ trên tiền tuyến nhưng sát khí thì vài cô đặc hơn vài lần. Như là một tấm áo choàng dày đặc sát khí vậy. Cậu ấy đáng sợ đến mức mà mình thấy lạnh cả xương sống, đủ để mình tự hỏi một người như thế làm cái quái gì ở một trường trung học."

Kirihara nói vậy nhưng trên mặt dương như rất dao động.

"... Không thể nào cậu ấy có thể che giấu tuổi của mình."

Hattori giả vờ ngây thơ.

"Nó chỉ chứng tỏ rằng kinh nghiệm không liên quan đến tuổi tác."

Hattori hỏi thêm nhưng lần này rụt rè thấy rõ.

"Cả Miyuki nữa sao?"

Sự rụt rè này bắt nguồn từ suy nghĩ 'không thể thế được'. Kirihara dường như miễn nhiễm với suy nghĩ như vậy nhờ vào người bạn gái từ mùa xuân. Cậu trả lời thẳng thắn.

"Mình không thực sự trông thấy cái cô em đã làm. Nhưng nếu ông anh đã muốn mang cô ấy ra chiến trường thì cô ấy không phải là người thường đâu. Cậu từ nay đã biết là bông hoa đẹp nhất luôn có gai. Cô ấy giống như một con chim công với mỏ và móng sắc đủ để đi săn rắn độc. Theo đuổi cô ấy giống như là đi vào chỗ chết vậy. Ngu lâu hưởng thái bình, eh?"

Kirihara nói mấy câu cuối không dành cho Hattori mà cho một đám nam sinh đang bu quanh nàng trên xe.

"Nhưng mình cũng không ngờ Hattori sẽ nói điều gì giống như chất lượng của pháp sư không chỉ đo đếm bằng khả năng pháp thuật. Chẳng phải là chủ tịch sẽ rất bằng lòng khi nghe cậu thốt ra những lời này hay sao?"

"Huh..."

Hattori lườm Kirihara một cách đen tối.

Kirihara vẫn giữ được nụ cười mà thậm chí nó còn rộng thêm ra nhờ có phản ứng thái quá của Hattori.

"Chưa xét đến năng lực, nhưng phép thuật chẳng phải là yếu tố duy nhất để làm nên kẻ mạnh."

Hattori tiến tới không báo trước, rõ ràng là có ý bỏ Kirihara mà đi. Kirihara lờ đi lời phản đối trắng trợn ấy mà bước theo và tiếp tục nói.

"Sự khác biệt giữa Weed và Bloom được phân định trên điểm thi kĩ thuật đầu vào. Nhóm 1 có nhiều người tiến bộ nhanh nhưng cũng có người dậm chân tại chỗ. Lấy Chiyoda làm ví dụ. Cô ấy hiện nay khác hẳn cô gái kiêu căng mùa hè năm ngoái giúp cô ấy vẫn giữ phong độ. Nhóm 2 cũng thế. Miễn là họ không tự huỷ hoại mình, họ cũng sẽ trở nên mạnh hơn? Đây không phải chỉ nói mò, có kha khá người tài trong nhóm 2 và năm nay thì lại càng nhiều hơn. Mình không nói vậy vì đã thua Tatsuya."

Hattori lắc mạnh vai. Thấy vậy Kirihara nhớ ra Hattori cũng đã nếm mùi thất bại trước Tatsuya.

"Trong lúc này mình công nhận là cậu ta mạnh hơn. Thậm chí nếu hắn hack về mặt sức mạnh thì mình vẫn không có ý định chịu thua đâu. Mình sẽ tự rèn luyện bản thân để chiến thắng vào lần chạm trán tới. Nếu bỏ cuộc ngay bây giờ thì mình đúng là kẻ thất bại.

Gần đây, có nhiều học sinh nhóm 2 bỏ cuộc vì không có khả năng như người khác và họ sẽ chẳng bao giờ tiến bộ. Chả có gì bắt buộc mình phải coi họ như là ngang hàng phải lứa cả. Mặt khác những người luôn muốn tiến bộ để trở nên mạnh hơn thì ta không có lý do gì để coi khinh họ."

Hattori vẫn không trả lời và nhanh chóng trở về phòng mà không nói lời nào.

Kirihara nhún vai và quay qua 2 anh em đang là chủ đề của hội thoại. Ngay phía sau Kirihara, cô em gái đang ngắm nhìn một cách trang nghiêm ông anh.

Thấy vậy Kirihara nghĩ "Mong là không có gì không hay xảy ra" sau đó tự chế giễu mình vì ý nghĩ này.


"Vậy theo như anh nói thì tai nạn lúc nãy không phải là tình cờ?"

Cô em chau mày khi hỏi. Tatsuya gật nhẹ đầu và đẩy xe lên phía trước.

"Quĩ đạo của chiếc xe không bình thường và đội điều tra cũng xác nhận là có dấu vết ma thuật còn lại."

Tatsuya chỉnh âm lượng để tránh bị nghe lén và Miyuki cũng bắt chước.

"Nhưng em không nhận thấy gì cả..."

Dù lời cô có ý phủ định nhưng cô không bao giờ nghi ngờ anh cô. Cô đã chứng kiến vụ tai nạn từ đầu và cho đến cuối thì cô cũng không cảm thấy ma thuật từ bên ngoài tác động. Anh của cô thì khác hẳn. Cô chỉ có thể thấy được hiện tại nhưng anh của cô có thể thấy được cả quá khứ.

Nếu anh cô xác định là có tàn dư của ma thuật thì nó chắc chắn là thật.

"Lúc đó họ dùng ma thuật phạm vi nhỏ và trong một khoảng thời gian ngắn để tránh để lại dấu vết. Kẻ thù hẳn là đã qua huấn luyện chuyên nghiệp và thật đáng tiếc là anh ta đã hy sinh."

"Hy sinh?"

Câu nói đó mang nghĩa gở nên giọng của Miyuki có vẻ yếu hơn bình thường.

"Ma thuật được tung ra 3 lần. Lần đầu làm nổ bánh, lần 2 khiến chiếc xe xoay vòng và cuối cùng là tung nó lên không qua vách ngăn giữa 2 làn đường.

Cả 3 ma thuật này đều được tạo ra bên trong xe để tránh bị phát hiện. Trên thực tế thì hầu hết các pháp sư đều không phát hiện ra điều này, kể cả em. Ngay lúc đó anh cũng không nhận ra, chứng tỏ họ đã làm tốt đến thế nào. Đặc biệt ma thuật cuối, họ có thể làm phép trong lúc xe đang quay tròn mà vẫn tính toán được chính xác điểm va chạm thì đợt huấn luyện phải rất khắc nghiệt."

"Vậy thì người làm phép đã..."

"Thủ phạm chính là tài xế. Nói cách khác thì đây là cuộc tấn công cảm tử."

Miyuki dừng lại và cúi thấp đầu. Vai cô run run.

"Thật là khủng khiếp..."

Đây không phải là cảm giác buồn bã mà là tức giận. Cô không bị lòng từ bi với tên tội phạm làm lung lạc mà hướng sự giận dữ về kẻ chủ mưu. Tatsuya gật đầu bằng lòng.

"Tội phạm và khủng bố là lũ cặn bã của xã hội và kẻ đứng đầu thường không mạo hiểm với tính mạng của họ như trong trường hợp này. Chẳng có ích gì để tức giận cứ mỗi lần xảy ra như vậy. Bên cạnh đó, anh quan tâm đến mục đích đằng sau của cuộc tấn công."

Tatsuya vỗ nhẹ vào lưng Miyuki để trấn an cô rồi tiếp tục đẩy chiếc xe kéo lên trước. Miyuki nhanh chóng đi theo và dừng lại cách xa 10 bước.

Một cô gái trẻ đang ngồi trên ghế bành vẫy tay về phía cô. Cô ấy mặc một chiếc quần sóoc, đôi xăng đan để lộ đôi chân và một chiếc áo khoác hở vai. Tatsuya cũng dừng lại bên em gái và nhìn cô bạn đã dừng vẫy tay và đứng lên. Cô dường như nhầm lẫn đây như là khu nghỉ mát.

"Đã một tuần rồi, các cậu thế nào rồi?"

"Hm... Không tệ. Mà Erika, tại sao cậu lại ở đây?"

"Tất nhiên là để cổ vũ cho các cậu rồi."

Miyuki đã đoán được kiểu trả lời này nhưng cô không chấp nhận.

"Nhưng cuộc đấu bắt đầu 2 ngày nữa."

"Uh mình biết"

Erika biến thành một đứa trẻ tinh nghịch thích trêu chọc mọi người.

"Miyuki anh đi trước đây. Erika, gặp lại sau"

Tatsuya quyết định từ bỏ các câu hỏi tiếp theo và đẩy chiếc xe về phía căn phòng dành cho đội kĩ thuật.

"Uh hẹn gặp lại sau... Mà ít nhất để tớ chào hỏi tí chứ."

"Xin lỗi, các anh ấy đang chờ anh Tatsuya. Mà sao cậu lại đến đây sớm 2 ngày thế?"

Miyuki xin lỗi hộ anh và hỏi tiếp.

"Tối nay là bữa tiệc gặp mặt phải không?"

"...."

"..."

"..... Vậy thì sao?"

Miyuki chờ Erika trả lời nhưng cô thấy có vẻ sẽ chẳng được thoả mãn nên quyết định chuyển chủ đề.

"Mình phải cảnh báo cậu là những người không liên quan không được tham dự bữa tiệc kể cả học sinh."

"Đừng lo, mình đã lo liệu rồi."

"Cậu nói là..."

"Erika, chìa khoá phòng này... Eh, Miyuki đấy à?"

Miyuki định hỏi về "cậu nói là đã lo liệu rồi?" nhưng bị ngắt lời bởi một cô gái trẻ.

"Cậu cũng đến à Mizuki?"

"Miyuki chào cậu... Có gì vậy?"

Mizuki nghe thấy Miyuki hỏi han Erika nên cô lại chào. Nhưng thay vì chào lại, Miyuki lại nhìn chằm chằm Mizuki làm cô cười ngượng nghịu.

"... Nổi bật quá"

"Thật sao?"

Mizuki tự nhìn mình. Cô đang mặc một cái áo có dây vai mảnh và một chiếc váy cao hơn đầu gối. Đối với một số người, nó còn sexy hơn cả Erika nữa.

Cảm nhận đầu tiên của Miyuki là 2 cô bạn đã lầm lẫn đây là khu nghỉ mát.

"Erika bảo đừng ăn mặc kín đáo quá nên..."

"Thế à..."

Miyuki định có vài lời với Erika nhưng khi thấy bạn mình đang ngó lơ đi, cô cũng thôi không nghĩ đến nữa. Cô cảm thấy thông cảm với anh trai mỗi khi phải đối mặt với Erika.

"Mizuki, bạn nên thay đồ đi. Bộ đó rất hợp với bạn nhưng sẽ có những dịp thích hợp hơn để mặc nó."

Tuy nhiên cô không cười. Cô thậm chí còn chính trực và cứng đầu hơn cả ông anh nữa.

"Thật à?"

"Đúng vậy, cậu nên đi thay đi"

Mizuki nhìn Erika và hỏi. Erika gật đầu đồng tình.

"Mà nói về khoá phòng. Các cậu sẽ ở đâu vậy? Mình không tin vẫn còn phòng trống mà quan trọng hơn là làm sao mà khách sạn có thể cho các bạn ở lại đây."

"Đây là lúc phải dùng đến các mối quan hệ."

Tâm trạng phục hồi, cô trả lời mà không hề tỏ ra tội lỗi làm cho Miyuki bật cười.

"Đúng là gia đình Chiba có khác."

Dù cho đó là giọng điệu bông đùa, cô không phải là chỉ khen một cách nông cạn. Cũng như Thập Sư tộc, các gia đình chủ chốt trong Bách gia như là Chiyoda hay Isori đều chứa số từ 11 trở lên. Số thứ tự không phản ánh sức mạnh nhưng việc có chứa số bên trong cũng chứng tỏ họ là gia đình danh giá và báo trước tiềm năng pháp thuật. Những gia đình này được biết đến như 'hệ thống các gia tộc được đánh số'. (đây là cách duy nhất để ước lượng khả năng. Thậm chí cả trong hội sinh viên, chỉ có Mayumi là đến từ một gia tộc được đánh số.)

Erika đến từ gia đình Chiba, một trong các gia tộc được đánh số. Họ nổi tiếng về ma thuật trọng lượng và tốc độ trong cận chiến. Gia đình Chiba không nổi tiếng vì khả năng làm phép mà nhờ phương pháp tiên phong trong huấn luyện và phát triển các kĩ năng chiến đấu.

Hiện nay, có đồn đoán rằng một nửa số cảnh sát và lục quân đã từng qua huấn luyện trong hệ thống của nhà Chiba. Ngay cả thuỷ quân và lục quân cũng thế. Nói chung những đơn vị có thể phải trải qua cận chiến đều sẽ nhờ cậy đến gia đình Chiba.

Nếu nói về quan hệ với quân đội thì nhà Chiba thậm chí có thể còn vượt qua cả thập đại gia tộc ấy chứ.

"Thế có ổn không? Mình tưởng Erika không thích dựa dẫm vào gia đình."

"Mình chỉ không thích khi mọi người xem mình là 'con gái nhà Chiba'. Còn quan hệ rộng là để sử dụng chứ. Nếu không dùng thì là mất mát lớn."

Nếu là ai đó khác thì câu trả lời này sẽ tạo ra căng thẳng nhưng Miyuki và Mizuki không để tâm.

"Hehe, cậu có lý. mình sẽ đi cất hành lý. Mình cũng không biết các cậu tham dự như thế nào nhưng hẹn gặp lại ở bữa tối."

Miyuki đi về phía thang máy trong khi Erika vẫy chào cô.

"Này Erika, cậu không thể tự mang hành lý của mình sao?"

"Mizuki, mình cầm hành lý của cậu ở đây. Xin lỗi vì đã mang khi chưa hỏi cậu nhưng quầy tiếp tân đông quá."

Nửa đường Miyuki nghe thấy 2 giọng con trai. Một quen một lạ. Vậy là không phải là 2 cô gái mà là 2 cặp nam nữ. Cô bí mật cười thầm và không quay đầu lại.


Tại sao xe của Miyuki đến sớm trước 2 ngày? Đó là vì bữa tiệc tổ chức vào tối hôm đó.

Vì đây là sự kiện trung học nên không có đồ uống có cồn. Đây là bữa tiệc tự chọn mà không có chỗ ngồi xếp sẵn cho các thí sinh. So với không khí hội hè của năm ngoái, năm nay có sự lo lắng bao trùm.

"Thực sự thì mình chẳng muốn tham dự tí nào."

Là Chủ tịch Hội học sinh, đây là điều mà Mayumi không nên và không được nói vì vậy Tatsuya cũng lịch sự mà vờ như không nghe thấy.

Đội kĩ thuật là thành viên phụ nhưng họ có mặt trên khu vực thi đấu trong khi thi nên họ cũng bắt buộc phải có mặt. Tatsuya, người không hứng thú gì những bữa tiệc xã giao thế này cũng đồng ý với Mayumi.

Quần áo cho buổi tiệc là đồng phục trường nên họ không phải lo lắng. Nhưng bộ quần áo đi mượn của Tatsuya làm cậu lưỡng lự khi quyết định tham dự.

"Ta lẽ ra đã nên mua cái mới phải không?"

Sự bồn chồn của cậu đã gây chú ý. Miyuki cau mày lo lắng khi cô quan sát Tatsuya.

"Chẳng có gì đâu. Xin lỗi đã làm em lo lắng."

Chuyện này làm Tatsuya xấu hổ, chẳng thể biết được lúc này ai là người lớn hơn trong 2 người nữa. Thêm nữa đây là bữa tiệc chính thức và buộc phải tham dự nên không ai có quyền than phiền.

"Anh đừng nói vậy."

Cô thấy có sự thay đổi nhỏ trên mặt Tatsuya và cậu đã loại bỏ được vẻ buồn bã. Miyuki mỉm cười sung sướng.

"Được rồi, Cặp anh em kia thôi tán tỉnh nhau đi."

Câu nói đùa làm Tatsuya quay sang bên cạnh, mà phải nói là cúi xuống thì đúng hơn và bắt gặp Mayumi đang nhìn họ mà cười.

"Em không hiểu sao chị lại dùng từ tán tỉnh chứ. Thế nghĩa là sao?"

Tatsuya biết rằng có một số người khổ sở vì một căn bệnh mà thấy mọi tiếp xúc khác phái đều trở thành quan hệ lãng mạn. Tatsuya cảm thấy cậu cũng quen vài người như vậy và không muốn đào sâu thêm chủ đề này.

Tuy nhiên, Mayumi dường như vẫn tiếp tục trò cũ và châm chọc Tatsuya. Tatsuya đã biết là sẽ không nhận được câu trả lời trực tiếp nhưng vẫn quan sát cô để chờ cô đáp lại. Thế nhưng Mayumi lại chuyển sự chú ý sang người đang đứng cạnh cậu. Theo dõi vẻ mặt nhịn cười của cô, cậu quay sang...

"Miyuki, tại sao lại tự dưng ngượng nghịu thế?"

Em cậu đang cúi đầu trong xấu hổ.

"Mọi người đi thôi nào."

Mayumi rút lại thái độ đùa nghịch và giục mọi người. Cô có vẻ rất vui vì một lý do bí ẩn. Tatsuya cảm thấy khó chịu khi cậu trở thành thiết bị cải thiện cảm xúc nhưng khi thấy Mayumi rút lui, cậu nghĩ 'thôi quên đi'.


Trong cuộc thi 9 trường, có 360 vận động viên và 400 người hỗ trợ. Trên bề mặt thì mọi người đều phải tham dự nhưng cũng có nhiều người có lý do để từ chối. Dù vậy số người tham dự vẫn lên tới hơn 300. Phòng ăn đủ lớn để chứa cả khách khứa lẫn người phục vụ. Quân số của khách sạn và một số căn cứ bên cạnh cũng không đủ nên đây đó có các nhân viên tạm thời mà đa phần là thanh thiếu niên. Điều này cũng chẳng có gì là đáng ngạc nhiên trừ việc thấy một số khuôn mặt quen thuộc trong bộ đồng phục nhân viên. Ngay sau bài phát biểu mà ơn trời là không quá dài. Tatsuya hướng về phía phòng ăn thì nghe thấy một giọng nói quen thuộc.

"Cậu muốn uống gì không?"

Tatsuya quay lại và thấy Erika đang bưng một cái khay phục vụ.

"Vậy ra đây là cách cậu 'lo liệu'"

"Nghe từ Miyuki hả? Ngạc nhiên chưa?"

"... Cực kì"

Erika cười hài lòng trong khi Tatsuya không có một sự phản công dí dỏm nào đành gật đầu.

"Không ngờ cậu có thể trà trộn vào đây và nó thật đúng với bản chất của cậu"

Mà chỗ này là chỗ quái nào chứ. Dù họ có cần nhân lực tạm thời thì cũng đâu thể thuê học sinh trung học. Mà còn có giới hạn tuổi nữa chứ. dù cho đồ uống ở đây đều không có cồn, họ cũng không nên lơ là. Thực tế thì hầu hết người phục vụ đều khoảng tầm 20. Cậu có lẽ đã nói 'Đúng là nhà Chiba' nhưng có vẻ như cô đã sử dụng quan hệ sai chỗ.

"Tiện thể..."

"Hm...Gì thế?"

"Không có gì..."

Giọng Tatsuya bối rối. Thật không giống cậu thường ngày. Dù sao thì cũng không thể nói 'tiện thể thì cậu thay đổi quá nhiều.' với người trước mặt.

Erika cũng nhận thức được tuổi tác của mình nên đã trang điểm để trông có vẻ trưởng thành hơn. Kể cả khi nhìn gần, trông cô có vẻ cùng tuổi với các tiếp viên khác. Thường thi ở cô toát lên vẻ đẹp trẻ trung nhưng thân hình mảnh mai của cô cũng phù hợp với vẻ ngoài chín chắn.(Và chỉ có cô ấy thôi sao?)

Erika không đến một mình. Mizuki cũng phải ở đây. Mizuki không thích những chỗ quá đông người nên cậu tự hỏi liệu cô có xoay sở được trong tình hình này không?

"Erika, bộ quần áo đẹp quá. Thì ra cậu lo liệu như thế này đây."

Miyuki tham gia và đỡ cho anh trai khỏi sự im lặng kéo dài.

"Thế đấy. Không đẹp sao? Mặc dù Tatsuya có vẻ không muốn nhận xét."

Erika xoay qua trái và phải khiến bộ đồng phục kiểu Victoria đung đưa trước sau cùng sự bất mãn trong giọng nói.

Tatsuya bỗng nhiên bị tấn công và đang tìm cách trả đũa thì Miyuki đã giải vây.

"Erika, hỏi anh ấy về những thứ như thế này chả có ích gì đâu"

Miyuki cười và lắc đầu. Erika lùi lại quan sát Miyuki. Lời nhận xét của Miyuki không bào chữa cho Tatsuya cũng không phủ nhận lời cô nên làm cô ngạc nhiên.

"Anh ấy không bị ảnh hưởng bởi vẻ ngoài mà là phẩm chất bên trong nên một bộ đồ như thế này cũng chẳng khiến anh ấy quan tâm đâu."

Tatsuya tin rằng lời của Miyuki vừa quá đề cao lại đồng thời hạ thấp. Vừa nãy là cậu quan tâm đến Mizuki nên đã không quá để ý đến Erika chứ thực tế cậu cũng biết khen phụ nữ về thời trang. Thậm chí nếu họ mặc quá hở hang thì cậu cũng chẳng biết là nên nhìn vào đâu.

"Ồ vậy ra Tatsuya không quan tâm đến giả trang à?"

"Đây là giả trang?"

"Mình cũng không rõ nhưng mấy anh chàng thì xem mình như vậy"

2 cô gái bỏ lại Tatsuya trầm ngâm và tiếp tục đi.

"Ý cậu là Saijou-kun?"

"Tay ấy thậm chí còn chẳng thể nói lên được ý kiến như vậy. Chính Miki đã gọi đây là giả trang và hắn đã lãnh đủ."

Câu cuối cùng ám chỉ mối nguy đã bị Tatsuya nghe thấy. Nhưng Miyuki dường như vẫn chưa hiểu.

"Miki? Là ai vậy?"

Trước câu hỏi của Miyuki, Erika tỏ ra bất ngờ.

"Đúng rồi Miyuki, cậu vẫn chưa biết."

Erika nói rồi lao đi trước khi bất kì ai có thể ngăn cô.

"Di chuyển tốt quá. Cô ấy giữ thăng bằng rất tốt."

Thấy Erika lao qua đám đông mà không làm đổ một giọt nước trên khay làm Tatsuya rất ấn tượng.

Miyuki nghe thấy lời nhận xét có vẻ lạc đề nhưng vẫn tiếp tục.

"Chuyện gì vậy?"

Miyuki cũng không hy vọng một câu trả lời trực tiếp. Chẳng qua là do cô mất phương hướng nên mới hỏi vậy thôi. Thế nhưng Tatsuya lại cho cô một câu trả lời rõ ràng.

"Cô ấy đi kiếm Mikihiko. Em biết Mikihiko Yoshida chứ?"

"Cậu ấy cùng lớp với anh phải không?"

Miyuki nhớ ra cái tên đã làm xôn xao khi điểm thi được công bố.

"Cậu ấy lớn lên với Erika mà em chưa được gặp nên cô ấy muốn giới thiệu 2 người với nhau."

Chả trách, đó là điều mà Erika sẽ làm. Kể cả lao đi mà không nói lời nào.

"Miyuki cậu đây rồi."

"Tatsuya cũng ở đây nữa."

Khi 2 anh em đang nhìn theo hướng mà Erika biến mất, một đôi nữ sinh đến bắt chuyện.

"Shizuku, cậu kiếm mình à?"

"Honoka, Shizuku... 2 người luôn đi chung với nhau."

"Đó là vì chúng em là bạn bè nên chả có lý do gì để tách nhau ra cả."

"Đúng vậy"

Shizuku trả lời mà không xấu hổ làm Tatsuya cười méo mó cho câu hỏi ngu ngốc của mình. Kể từ tháng trước, cậu bắt đầu gọi họ bằng tên. Người yêu cầu là Honoka nhưng Tatsuya nghĩ cậu bị buộc phải chấp nhận vì sụ im lặng quyền năng của Shizuku.

"Thế còn những người khác đâu?"

Miyuki hỏi nhưng giọng hơi lạ.

"Ở đằng kia."

Theo hướng chỉ của Honoka, một đám nam sinh năm nhất vội ngó lơ đi chỗ khác. Đại diện nữ sinh năm nhất cũng chết đứng tại chỗ.

"Họ muốn tiếp cận Miyuki nhưng không dám khi Tatsuya cứ lởn vởn xung quanh."

"Gì thế này, giờ tôi là chó canh sao?"

Phỏng đoán của Shizuku làm Tatsuya thở dài. có thể là cô ấy đúng nên cậu không thể coi đó là lời nói đùa.

"Mọi người có vẻ sợ hãi về việc đến gần Tatsuya."

Lời của Honoka để động viên nhưng nó cũng có thể đúng là sự thực. cậu vẫn tự cho mình là kẻ ngoại đạo. Thường thì cậu nên chủ động bắt chuyện nhưng...

"Nhảm nhí thật, mọi người ở đây đều là từ trường Đệ Nhất và cùng 1 đội."

Cơn giận này được tuôn ra bởi một giọng nói mới.

"Chiyoda-senpai"

Kanon gia nhập với một cốc nước trên tay. Cũng đang cầm một cốc nước, Isori bám sát theo cô.

"Kanon, dù biết là thế nhưng cơ thể họ không tuân theo. Đó là bản năng của con người"

"Kei, sự bướng bỉnh đó chỉ được cho phép ở vài nơi thôi."

Kanon và Isori gọi nhau bằng tên.

Dù sao thì họ cũng đã đính hôn nên gọi nhau như vậy là bình thường.

"Cả 2 người đều có lý nhưng ta có một giải pháp khác cho vấn đề này"

Tatsuya cho rằng họ thích chõ mũi vào việc người khác nhưng nếu cậu bị kéo vào cuộc tranh luận thì cậu mới là người thiệt thòi.

Không muốn bị ảnh hưởng bởi cuộc tranh luận, Tatsuya cố kết thúc nó càng sớm càng tốt.

"Miyuki, em nên đi gặp gỡ các bạn, làm việc nhóm quan trọng lắm."

"Nhưng anh à..."

"Gặp anh vào buổi tối. Bạn cùng phòng của anh chỉ là máy móc mà thôi"

Nói chung thì cả đội hậu cần và thí sinh sẽ được phân phòng đôi. Nhưng Tatsuya là người học sinh khoa hai năm nhất duy nhất nên Mayumi thấy không có vấn đề gì khi để cậu trông nom thiết bị. Nên một mình cậu ở trong phòng đôi.

"Honoka và Shizuku nữa, cứ ghé qua nếu thích."

Miyuki dỗi nhưng cô hiểu tại sao Tatsuya lại nói vậy.

"... Em hiểu rồi, gặp lại anh sau"

"Bọn em sẽ gọi anh sau"

"Hẹn gặp lại"

Miyuki, Honoka và Shizuku lần lượt nói. Tatsuya cảm thấy một ánh nhìn khó chịu lướt qua nên cậu quay người lại.

"Đúng là hành động chín chắn, nhưng mình nghĩ nó chỉ là giải pháp tạm thời."

Quan hệ của Tatsuya và Kanon không vượt quá xã giao thông thường. Cô không có quyền phán xét về quan hệ riêng tư của Tatsuya nên cậu quyết định đối đầu.

"Tạm thời cũng được. Không cần thiết phải giải quyết ngay. Thời gian sẽ là giải pháp hữu hiệu nhất."

"Điều đó..."

Kanon không thể phản bác nhưng trông điệu bộ thì cô không dễ dàng từ bỏ đến thế.

"Kanon, Tatsuya đúng đấy. Dục tốc bất đạt."

"Nhưng cậu vẫn thiếu vẻ trẻ trung"

Isori định giúp Tatsuya nhưng bị ngắt lời bởi ai đó tham gia vào.

"Mari."

Với lời nhận xét của Mari, Tatsuya không phủ nhận và gật đầu.

"Isori, Nakajou đang tìm cậu đấy."

Mari đã nhận thấy phản ứng của Tatsuya nên cô đi thẳng vào vấn đề. Có vẻ cô không đến đây chỉ để trêu cậu.

"Xin lỗi, Nakajou đang ở đâu?"

"Xe chở đồ số 1. Các VIP sắp phát biểu nên cậu cố làm nhanh rồi kéo cả Nakajou vào đây. Với mấy yếu nhân không quan trọng thì chả cần thiết nhưng bỏ qua lời phát biểu của trưởng tộc thì không hay đâu."

"Đúng thế, tôi hiểu rồi."

"Mari, chúng tôi đi đây."

Isori và Kanon cùng rời đi. Thấy thế, Mari quay sang Tatsuya.

"Có vẻ như các số đo đều chuẩn."

"Hơi chật ở dưới cánh tay."

Mari nhận xét chiếc áo cậu đang mặc và cậu cũng trả lời ngay trong khi tự ngắm mình.

"Ta chẳng thể làm gì được. Đây là cỡ chuẩn mà. Kể cả nếu cậu mặc cỡ rộng hơn thì bờ vai sẽ trở nên quá rộng."

"Đúng thế. Ta chẳng thể làm được gì."

"Chẳng phải sẽ tốt hơn khi mua một chiếc ư?"

Mari không có ý gì khi nói vậy.

"Thật là lãng phí khi mua một chiếc áo chỉ để mặc có 2 lần. Nếu phù hiệu có thể gỡ ra được thi lại là chuyện khác. Nhưng..."

Cậu nói trong khi nhìn xuống ngực trái. Một chiếc phù hiệu hình bông hoa 8 cánh. Đây là cuộc gặp gỡ của các trường nên cậu buộc phải mặc vì chỉ có thể phân biệt dựa vào phù hiệu.

"Có thể không chỉ có 2 lần. Có cuộc thi khoa học vào mùa thu và có thể cậu sẽ được tham dự."

Mari cười trả lời nhưng đôi mắt cô thì rất nghiêm túc. Tatsuya quắc mắt trả lời.

"Kể cả nếu tôi được tham gia thì mặc đồng phục của mình cũng không có vấn đề gì. Vả lại cũng chả có cách nào mà tôi được chuyển lên vì không hề có tiền lệ."

Lời của Tatsuya làm Mari bật cười.

"Tiền lệ? Chẳng phải vị trí hiện giờ của cậu cũng chưa hề có tiền lệ sao? Lịch sử chưa bao giờ ghi nhận một học sinh khoa hai như cậu. Thay vì nói đến chưa có tiền lệ, cậu nên cố gắng mà trở thành tiền lệ đó và dọn đường cho khoá dưới của cậu."

"..........."

Thấy phản ứng đau khổ của Tatsuya, Mari cười sung sướng.

"Thôi, tôi đi gặp lãnh đạo của các trường khác đây. Có muốn đi cùng không?"

"Không cảm ơn, Erika có lẽ đang tìm tôi."

Khi Tatsuya nhắc đến Erika, Trong mắt của Mari ánh lên tia nghi ngờ.

Tatsuya nhìn Mari bỏ đi.

"Ơ, Miyuki đâu rồi?"

Đúng như Tatsuya đoán, Erika quay lại với Miki.

"Mình đã cho con bé đi gặp mọi người rồi. Tối nay con bé sẽ qua phòng mình nên các cậu có thể giới thiệu nhau ở đó."

"Ah, ok"

Phần đầu của câu trả lời dành cho Erika còn phần sau là cho Miki. Thay vì tiếc nuối thì Miki tỏ ra thoát nạn.

"...Không cần phải tự ép mình đâu"

"Ah...?"

Mikihiko không biết là Tatsuya nói với cậu do đó cậu phản ứng hơi chậm.

"Không phải vậy đâu. Tôi chỉ hơi hồi hộp chút thôi."

"Ehh, các chàng chỉ thích thể hiện trước mặt gái đẹp."

"Erika đặc biệt đẹp vào hôm nay."

"Eh? Đừng có nói thế chứ."

"Thì sao nào?"

Tatsuya dùng đòn của cô để tấn công.

"Tatsuya, cậu... Mà không, tôi chỉ ngượng khi mặc bộ đồ này vào lần đầu gặp mặt thôi."

Miki lắp bắp với vẻ mặt kiệt sức trong khi lắc đầu. nghe vậy Tatsuya chú ý đến bộ đồng phục của 2 người một lần nữa. Miki mặc một chiếc sơ mi cổ trắng, đeo nơ và mặc áo vest. Erika mặc váy đen với tạp dề và mũ đội đầu trắng. Nói ngắn gọn thì họ là gia nhân.

"Mình chẳng thấy gì lạ cả. Chẳng phải mọi nhân viên đều mặc thế sao?"

"Thấy chưa, Miki quá chú trọng hình thức."

"Mình tên là Mikihiko."

Miki dường như không thoải mái trong bộ đồ này. Có thể là do cậu đến từ một gia đình truyền thống và ghét phải ăn mặc như gia nhân.

"Vậy 2 người kia đâu?"

Tatsuya muốn biết lý do họ làm ở đây nhưng quyết định không hỏi.

"Cậu nghĩ Leo sẽ thích hợp để làm bồi bàn sao?"

"Cậu ấy ít nhất cũng biết tự kiềm chế."

Tatsuya cố bảo vệ bạn nhưng vẻ giễu cợt của Erika không bớt.

"Mizuki nói không thích bộ đồng phục này. Có lẽ cô ấy giống với Miki về mặt này."

"Mình tên là Mikihiko"

"Rồi, rồi..."

"Do đó 2 người họ làm việc ở phía sau"

"Leo chuyển đồ trong bếp còn Mizuki rửa chén bát."

Tatsuya không hiểu rõ lý do nhưng vẫn theo được lời của Erika. Có lẽ thế.

"Vì cả 2 người đều giỏi với máy móc."

"Đúng vậy, vẻ ngoài của họ thật dễ đánh lừa."

Ở thời hiện tại, con người ít khi phải hoạt động chân tay. Kể các các công việc tỉ mỉ, máy móc đã đảm đương được hết. Nói ngắn gọn thì họ điều khiển các thiết bị tự động trong nhà bếp.

"Lẽ ra mình cũng giúp đỡ nữa nên sao cậu lại kéo mình ra đây?"

"Mình đã giải thích nhiều lần rồi mà. Đó là lỗi quản lý thôi."

"Đó không phải là lời giải thích."

"Ok, dù sao chúng ta cũng chỉ là thực tập viên thôi. Mà giờ vẫn đang là giờ làm việc đấy. Có cái khay đằng kia hết rồi kìa."

"Erika, mình sẽ thanh toán chuyện này sau."

Miki tiến về chiếc bàn nhưng Tatsuya thấy lời của cậu không có gì là nghiêm túc.

"Thực tế thì chính Miki đã quên."

Erika miễn cưỡng nói khi thấy Miki bỏ đi. Thật khó để giải mã cảm xúc của cô. Nhưng Tatsuya cảm thấy đó không phải là tình cảm thật của cô.

"Mình không biết lý do đằng sau nhưng cậu nên nhẹ nhàng hơn với cậu ấy"

Erika dường như không hiểu ý của Tatsuya nên cô mất một lúc để trả lời.

"Chẳng có mục đích đằng sau nào cả. Nhưng có lẽ cậu đúng. Miki có vẻ không tốt lắm với hoàn cảnh như thế này. Nhưng mình vẫn..."

"Muốn làm khó cậu ta?"

"Hm. Có lẽ. Mình thấy khó chịu khi cậu ta cứ vòng vo. Sao cậu ta không thể cười đùa thoải mái? Và mình không chấp nhận được khi cậu ta không chịu giận dữ. Đây là sự cứng đầu của thú vật."

"Cậu thật tốt bụng quá."

"Thôi đi"

Tatsuya chỉ thông cảm với cô chứ không có ý gì nhưng không ngờ lại nhận được phản ứng giận dữ từ cô.

"Chẳng phải mình vừa nói đã hơi quá rồi sao. Chúng tớ ở đây đâu phải là do mong muốn đâu. Chỉ là các ông bà già muốn thế thôi. Bọn mình là cùng hội cùng thuyền."

"...Mình sẽ vờ như không nghe thấy gì cả."

Tatsuya vẫn chưa đâm đầu vào rắc rối.

"Xin lỗi, đừng hỏi gì cả... Tiện thể, Tatsuya"

"Gì thế."

"Tatsuya quả là xa cách."

Giọng điệu và lời lẽ của cô hoàn toàn trái ngược.

"... Cậu đổi chủ đề đột ngột quá."

"Nhưng mình rất cảm ơn vì cậu như vậy. Không quá dịu dàng để mình có thể xả hết. Cũng không thương hại mình nên mình không thấy xấu hổ. Cảm ơn cậu"

Mấy từ cuối rất nhỏ để khó mà nghe thấy.

Thấy Erika chạy về chiếc bàn gần đó, Tatsuya nghĩ, ai cũng có vấn đề của riêng mình.

Với một bữa tiệc buffet không có ghế ngồi cho 400 thực khách thì đồ ăn không thể bố trí ở một chỗ mà trải ra toàn bộ căn phòng khiêu vũ ở tầng cao nhất khách sạn. Tổng cộng có 9 bàn ăn với thức ăn thường xuyên được cung cấp thêm. Theo thông lệ thì mỗi trường sẽ ăn trên một bàn. Và chỉ có lũ tép riu thì mới có tâm trạng ăn uống. Lãnh đạo các trường thì không thoải mái đến thế. Theo hiệu lệnh của Mayumi, Miyuki chia tay các bạn và nhập với Hội học sinh.

Khi Mayumi và Suzune chào hỏi lãnh đạo các đội, Miyuki cẩn thận quan sát Tatsuya đang nhìn theo Erika. cô không biểu hiện gì ra bên ngoài nhưng thở dài bên trong.

Miyuki coi trọng cậu hơn bất kì ai (không chỉ tôn trọng cậu, cô còn đánh giá cậu cao hơn bất kì ai.) Cô biết cậu không hoàn hảo nhưng với cô ở một một chừng mực nào đó thì anh cô là siêu nhân.

Miyuki cũng biết cậu có nhiều thiếu sót lớn. Một trong số đó là cậu không tin vào lòng tốt của người khác đối với mình. Hơn nữa, cậu cũng thường tự hỏi tại sao mọi người lại nghĩ tốt về mình. Điều này không thể tránh khỏi. Cha mẹ cậu đã không thể truyền cho cậu tình cảm yêu thương. Thậm chí họ còn lấy mất nó.

Miyuki biết rằng sẽ chỉ là phép màu mới làm anh cô đáp lại tình cảm của cô. Dù vậy, thấy một cô bạn đáng yêu tỏ ra thân mật (Miyuki cho rằng đó có thể là tình yêu nữa) với Tatsuya làm cô thấy chạnh lòng.

Miyuki tin rằng anh cô không biết cô đang quan sát cậu. Hoặc là cậu ấy biết, nhưng rõ ràng là cậu không hiểu được tình cảm của Miyuki. Cô cảm thấy tuyệt vọng và giận dữ.

Mayumi và các bạn đang tán gẫu thoải mái với Hội học sinh trường Đệ Tam, đối thủ mạnh nhất của trường Đệ Nhất. Ở phía sau, học sinh năm nhất của trường Đệ Tam đang thì thầm với nhau. Nếu họ đang bàn về chiến thuật thì họ quả xứng đáng với bản chất chiến binh của trường Đệ Tam và làm khoá trên cảm động rớt nước mắt, thế nhưng...

"Ichijou, nhìn kìa, cô ấy phát xạ ghê quá phải không?"

"Ai lại nói 'phát xạ'vào thời buổi này? Cậu đến từ thế kỉ nào vậy?"

"Im đi, tôi không hỏi cậu. Ichijou, cậu thấy sao?"

"Sao cậu lại hào hứng thế chứ. Vẻ đẹp ấy nằm ngoài tầm với của cậu nên đừng cố."

"Trời, kể cả nếu tôi không thể thì Ichijou cũng đâu có vấn đề gì phải không? Vì Ichijou có cả vẻ ngoài và trí tuệ cộng với là thành viên của thập đại gia tộc phải không?"

"Mình ngạc nhiên cậu có thể thốt ra những lời trơ tráo như thế mà vẫn tỉnh queo như vậy"

Thực tế thì họ đang nói chuyện đúng như học sinh cấp 3.

"Masaki, chuyện gì vậy?"

Tuy nhiên, chàng trai ở trung tâm của nhóm không trả lời mà tập trung vào cô gái đang được nói đến. Thay vì khuôn mặt điển trai, cậu toát ra khí chất của một chiến binh đẹp trai trẻ trung. Cao 1m80 với đôi vai rắn chắc, eo thon và đôi chân mảnh mai. Ichijou Masaki, học sinh năm nhất của trường Đệ Tam rất được hâm mộ với các bạn nữ.

"... Masaki?"

Điên tiết, cậu quay sang người vừa gọi cậu bằng tên. Đó là một nam sinh năm nhất khác của trường Đệ Tam. Cậu có một cơ thể rắn chắc nhưng không cao lắm.

"...George, cậu biết cô ấy là ai không?"

George chỉ là nickname thôi. Cậu là người Nhật gốc và tên thật là Kichijouji Shinkurou. Nghe câu hỏi của Masaki, cậu trả lời lập tức.

"Ồ, mình nghĩ cậu có thể đoán từ đồng phục rằng cô ấy là học sinh trường Đệ Nhất. Cô ấy tên là Shiba Miyuki và sẽ tham dự 2 phần thi phá băng và bóng ảo."

"Vậy là vừa xinh đẹp vừa tài năng, eh?"

Ichijou lờ người bạn của mình đang làm trò và thầm thì một mình.

"Shiba Miyuki..."

Điều này làm George nhìn bạn lạ lẫm.

"Hiếm khi Masaki quan tâm đến gái gú nhỉ?"

Các học sinh khác cũng đồng tình.

"Với trình độ của Ichijou thì thường các em phải tranh giành chứ cậu ấy đã bao giờ là kẻ theo đuổi đâu phải không?"

"Cậu không biết có bao nhiêu người ghen tị với cậu ấy đâu"

Không khí có thể đã làm cậu trở nên giận dữ nhưng Masaki quyết định giữ im lặng. Cậu tiếp tục quan sát Miyuki với ánh mắt trìu mến. Khi các yếu nhân bắt đầu phát biểu thì các học sinh đều dừng lại để nghe hoặc cũng giả vờ làm vậy. Sau khi Erika đã đi, Tatsuya chẳng còn ai để nói chuyện và cũng có một chút bình yên. Chỉ nghe các nhân vật lớn trong cộng đồng phát biểu thì cũng là 1 cách để giết thời gian. Một số người cậu thấy lần đầu còn những người khác thì cậu đã thấy trên TV. Trong đó thì có 1 nhân vật mà Tatsuya hứng thú hơn cả. Đó là một lão nhân từ thập đại gia tộc được biết đến như là "Trưởng Lão''.

Kudou Retsu.

Ông là một trong những người quan trọng nhất của thập đại gia tộc trong thế kỉ 21 và được biết đến như là pháp sư mạnh nhất thế giới cho tới cách đây 20 năm. Sau khi đã về vườn thì ông ấy hiếm khi xuất hiện trước công chúng nhưng vì một lý do nào đó mà năm nào cũng tới cuộc thi chín trường. Tương tự, Tatsuya chưa bao giờ gặp ông ấy nhưng đã nhìn thấy trên video. Cậu hứng thú chờ đợi được thấy một nhân vật lớn. Sau các bài phát biểu của khích lệ của người khác, cuối cùng thì cũng đến lượt của Kudou.

Ông ấy giờ chắc cũng đã 90 tuổi. Bao nhiêu sức mạnh của ông còn giữ được? Liệu cơ thể ông ấy còn có thể làm phép được nữa không?

Khi Tatsuya băn khoăn thì người chủ trì bữa tiệc xướng tên Kudou. Không chỉ Tatsuya mà mọi người đều nín thở để chờ Kudou bước lên sân khấu. Bề ngoài của người này làm mọi người quên mất thở ra. Người trên sân khấu là một cô gái tóc vàng trẻ trung mặc một chiếc áo choàng. Điều này lập tức làm khán giả náo động. Tatsuya không phải người duy nhất bị bất ngờ. Tranh luận nổ ra trong hội trường. Chẳng phải trưởng lão phải là người trên sân khấu hay sao? Tại sao cô gái trẻ này lại ở đó?

(Không phải là như vậy) Tatsuya cũng nhận ra sự thật. Cô gái không phải người duy nhất trên sân khấu. Có một ông già đứng ngay sau cô. Sự chú ý của mọi người chỉ hướng vào cô gái hấp dẫn thôi. (Ma thuật tương tác giác quan)

Có vẻ như trưởng lão đã dùng ma thuật tầm xa bao lấy trọn hội trường.

Bằng cách đánh lạc hướng chú ý mà ma thuật này không đòi hỏi phải viết lại hiện tượng vì nó đến tự nhiên. Phép thuật này đủ rộng để tác động đến mọi người nhưng cũng đủ tinh tế để không ai có thể nhận ra. (Vậy ra đây là người được cho là mạnh nhất...)

Ông ấy hẳn đã chú ý đến ánh nhìn của Tatsuya. Trưởng lão nở nụ cười với cậu.

Cô gái trong áo choàng bước sang 1 bên sau khi nhận chỉ thị của trưởng lão. KHi ông hiện ra, một chấn động lan ra đám đông. Hầu hết mọi người tưởng như Kudou được vật chất hoá từ không khí.

Ánh mắt của ông một lần nữa nhìn Tatsuya. Cậu đáp lễ bằng ánh mắt. Trong mắt của trưởng lão ánh lên nụ cười hài lòng.

"Trước hết tôi muốn xin lỗi vì trò ảo thuật vừa rồi."

Kể cả không có micro, giọng ông vẫn vang vọng, trái hẳn với tuổi tác.

"Đây chỉ là màn biểu diễn ảo thuật chứ không thể coi là ma thuật. Nhưng trong hội trường này chỉ có 5 người nhận ra sự thật đằng sau. Nói cách khác..."

Nhiều học sinh bị nuốt từng lời của trưởng lão.

"Nếu như tôi là một tên khủng bố định sử dụng vũ khí hoá học hay chất nổ trong khi giả dạng khách mời thì chỉ có 5 người ngăn cản tôi. Thế đấy."

Lời của ông không hề có sự quở trách nào nhưng sự yên lặng bao trùm hội trường.

"Với các bạn trẻ đang học ma thuật, pháp thuật chỉ là phương tiện chứ không phải mục đích. Tôi thiết kế trò vừa rồi để nhắc nhở mọi người điều này. Trò đó tầm ảnh hưởng rộng nhưng sức yếu. Nó chỉ được coi như ma thuật cấp thấp.

Nhưng mọi người lại chịu thua ma thuật này mà không thể phát hiện ra tôi dù đã biết tôi sẽ xuất hiện. Điều này rất quan trọng nếu các bạn tiếp tục học tập. Phải liên tục nâng cao sức mạnh của ma pháp.

Nhưng chỉ có vậy thì vẫn chưa đủ. Tôi mong mọi người sẽ khắc ghi điều này vào trong tim. Sử dụng không phù hợp một pháp thuật lớn chẳng thể nào so sánh được với một pháp thuật nhỏ được chuẩn bị và thực hiện tỉ mỉ.

Hãy nhớ lấy, mọi người. Cuộc thi chín trường sẽ bắt đầu sau 2 ngày là chiến trường sử dụng phép thuật và tất cả các loại phép thuật đều bình đẳng.

Hỡi các pháp sư trẻ, tôi muốn được xem các chiến thuật thông minh sẽ được sử dụng trong cuộc thi này"

Khán giả nổ tràng pháo vỗ tay vang dội.

Tatsuya cười điềm tĩnh. Việc coi trọng cách dùng ma thuật hơn là cấp độ của phép thuật đi ngược lại sự tuyên truyền của giới chóp bu. Giá trị của ma thuật chỉ đến khi được sử dụng đúng đắn gợi ý coi pháp thuật chỉ như công cụ.

Ông ấy đứng trên đỉnh cao của xã hội mà lại khuyên mọi người điều ngược lại tiêu chuẩn xã hội hiện đại. Từ một cách nhìn khác thì thái độ này rất vô trách nhiệm vì có thể làm rung chuyển nền tảng của xã hội.

Nếu lời của Kudou chỉ là sáo rỗng thì Tatsuya đã chống lại. Nhưng ông lại dùng một ví dụ cụ thể để chứng minh cho luận điểm của mình. Kĩ thuật của ông vượt qua cách Tatsuya dùng ma thuật như một công cụ linh hoạt.

Vậy ra đây là Trưởng lão. Kokonoe Yakumo, Kazama Harunobu, cũng như Kudou Retsu, đất nước này vẫn còn nhiều người cậu có thể học hỏi. Dĩ nhiên là còn nhiều thứ phải học mà cậu vẫn chưa biết nhưng nó không thể làm được từ phòng thí nghiệm của FLT.

Vậy mà cậu đã nghĩ là cuộc sống ở trường học là buồn tẻ.


Bữa tiệc diễn ra 2 ngày trước sự kiện để các thí sinh có 1 ngày nghỉ ngơi. Đội kĩ thuật và chiến thuật gấp rút hoàn thành những bước chuẩn bị cuối cùng trong khi các thí sinh dùng các phương pháp riêng để chuẩn bị về thể chất cũng như tinh thần.

Sau bữa tối, Honoka, Shizuku và Miyuki đến thăm Tatsuya nhưng do cậu đang bận nên họ sớm trở về phòng mình. Do lịch thi đấu của đội chính thức và tân binh khác nhau nên người cùng đội sẽ chung phòng. Honoka và Shizuku ở cùng phòng còn Miyuki chung phòng với một nữ sinh năm nhất khác ở lớp C. Cô gái này thường dành cả ngày ở bên ngoài cùng câu lạc bộ thể thao của cô nên đa số thời gian, Miyuki chơi cùng với Honoka và Shizuku.

Đã 10h và các học sinh trở về phòng ngủ. Họ cần chuẩn bị cho ngày thi đấu vào ngày mai. Các học sinh năm nhất biết vậy nên họ cố không gây ồn. Tuy nhiên vì còn quá nhiều năng lượng mà họ không tài nào ngủ được. Cách duy nhất để 3 cô gái trẻ trải qua đêm trường là tán gẫu.

Chủ đề của câu chuyện đang là về cuộc thi nhưng thỉnh thoảng những chủ đề thông thường của các cô gái trẻ về tình cảm và thời trang cũng được bàn tới.

Đã 10h tối nhưng khách sạn vẫn sáng đèn nên một tiếng gõ cửa cũng không làm rung chuông báo động.

"Để mình mở cho"

Tiếng gõ cửa làm cả 3 bật dậy nhưng Honoka, người gần cửa nhất, dừng 2 bạn và đi ra.

"Chào buổi tối."

"Chào Eimi và mọi người, có chuyện gì thế"

Đứng ở cửa là một cô gái xinh đẹp với mái tóc đỏ óng như ruby. Cô ấy là Akechi Eimi, một trong đội tân binh cùng 4 đồng đội khác phía sau. Nói cách khác đội tân binh nữ của trường Đệ Nhất gần như đã tề tựu đông đủ.

"Cậu biết không, có chỗ tắm khoáng ở đây đấy."

"... Xin lỗi, cậu có thể nói rõ hơn không?"

Honoka không hiểu sao Eimi lại quá vui như vậy.

"Khách sạn này có một chỗ tắm khoáng nhân tạo bên dưới."

Miyuki đã hiểu ngay và giải thích.

"Vậy thì đi tắm thôi."

Lời nói của Eimi làm Miyuki và Honoka nhìn nhau.

"Vậy có được không? Đây là tài sản của quân đội mà"

Người hỏi là Shizuku. Đây không phải là khách sạn thường mà là 1 phần của khu luyện tập cho đội phòng vệ đặc biệt. Ngoài những khu được bố trí trước, hầu hết những chỗ khác đều bị cấm tiếp cận.

"Mình đã hỏi và được chấp nhận rồi. Ta có thể dùng nó đến 11h"

Eimi gỡ bỏ lo lắng của Shizuku.

"Đúng là Eimi có khác."

Honoka không thể nhịn được nói.

"CHờ đã, tớ không mang theo áo tắm"

"Không phải lo, khách sạn sẽ cho ta mượn áo tắm và khăn."

Eimi dễ dàng chặn lại lo lắng của Miyuki. Với độ chuẩn bị này thì chả còn lý do gì để từ chối nữa. Mà thực ra cả 3 người họ đều khá hứng thú với cái bể tắm khoáng này.

"Vậy để bọn tớ gia nhập. Các cậu đi trước đi, mình chuẩn bị quần áo."

Nghe vậy, Eimi gật đầu vui vẻ

"Cứ từ từ thôi, không phải vội"

Miyuki giơ tay chào các bạn.

Nhà tắm ngầm bị độc chiếm bởi nữ sinh trường 1. Chẳng phải là họ đặt hàng trước mà do không còn ai khác xuống đây nên họ toàn quyền sử dụng từ 10h đến 11h. Nhà tắm lớn khá giống các nhà tắm công cộng khác.

Nói là lớn nhưng nó cũng chỉ chứa được 10 người. Nhà tắm này vốn dùng cho các sĩ quan cấp cao (trung tuổi) để điều trị các đau đớn về cơ và khớp. Ngoài nhóm nữ sinh này thì có vẻ chưa có nhóm nào khác đăng kí sử dụng.

Áo tắm của nữ là các áo khoác nhỏ dài đến đùi mà không có quần mà cũng có thể tả là một chiếc váy ngắn không có dây lưng. Không có dây lưng làm họ có thể thư giãn thoải mái hơn trong làn nước nhưng cũng khiến họ cảm thấy thiếu an toàn hơn đồ bơi.

"Wow..."

"Gì vậy?"

Bất kì ai mặc bộ áo này cũng sẽ vô cùng xấu hổ nếu bắt gặp một người khác giới nhưng tất cả ở đây đều là những bạn học đáng tin. Dù vậy Eimi thở hổn hển trong khi Honoka đã vượt qua sự xấu hổ.

"THật không ngờ cơ thể của Honoka lại ngon thế."

Eimi tiến tới trong khi Honoka lùi lại. Cô sớm chạm đến chân tường.

"Honoka"

"Gì?"

Khí chất của kẻ săn mồi bao quanh Eimi làm Honoka hét lên.

"CHo mình nhìn được không?"

"Dĩ nhiên không"

Eimi rõ ràng là đang đùa nhưng không ai biết cô sẽ đi xa đến đâu. Honoka nhìn quanh cầu cứu nhưng mọi người đều nhìn cô với ánh mắt của Eimi chỉ trừ 1 người.

"Có sao đâu. Mà ngực của Honoka lớn thật đấy."

"Đó là vấn đề sao?"

Honoka biết Eimi sẽ không dừng lại.

"Shizuku cứu mình với."

Cô gọi Shizuku, ngoại lệ duy nhất. Shizuku ngẩng mặt lên.

"Để làm gì?"

Nói rồi cô đi ra ngoài.

"Cái gì?"

Sau khi bị người bạn thân nhất phản bội, Honoka rên lên đau đớn. Shizuku tự nhìn ngực mình.

"Dù sao thì ngực của Honoka thật bự."

Sau những lời đó cô quay người và đi vào phòng tắm hơi. Trong phòng tắm, vang lên tiếng rít của Honoka.

(Họ cãi nhau về cái quái gì chứ.) Miyuki không hiểu tại sao lại có tiếng nước tung toé trong khu tắm khi cô đang tắm vòi sen. Cô đã gột sạch bụi bặm trong ngày nhưng vẫn dùng phép làm sạch người trước khi mặc áo tắm vào. Cô quấn khăn tắm quanh mái tóc mượt và bước vào khu tắm khi tiếng ồn đã dịu lại. Lúc đó các bạn đều nhìn về phía cô.

"Có chuyện gì?"

Miyuki co rúm lại nhưng không có tiếng trả lời.

"Mọi người dừng lại đi, Miyuki đâu phải là les."

Lời của Honoka làm Miyuki không hiểu.

"Xin lỗi, mình bị bất ngờ bị mất hồn."

Ở một góc bồn tắm là một nữ sinh lớp D nói với giọng trầm của nam giới. Điều này làm Miyuki hiểu ra ý của Honoka.

"Coi nào, chúng ta đều là con gái mà"

Miyuki nói vậy và kéo áo tắm vào người. Độ ẩm cùng hơi nước làm chiếc áo tắm dính bết vào cơ thể cô khoe ra những đường cong gợi cảm.

"... Ta đều là nữ, mình biết nhưng..."

"Mình cũng không biết nói thế nào nhưng nếu là Miyuki thì mình chấp nhận."

Mọi người xì xào tán đồng.

"Thôi nào mọi người, các bạn đi quá xa rồi đấy."

Dù ở thế yếu, Miyuki vẫn dũng cảm tiến vào bể nước. Cô chìm xuống và duỗi chân trong ánh mắt không chớp của mọi người. Khi cô ngồi xuống ngập đến cổ, chiếc áo tắm lay động theo dòng nước làm lộ ra cơ thể cô. Đây đó nổi lên tiếng thở hổn hển. Nếu còn tiếp tục, trinh tiết của Miyuki sẽ gặp nguy hiểm.

"Miyuki, mình ủng hộ bạn"

May mắn thay, Honoka lại bên Miyuki làm nhiễu đám nhền nhện đang vây lấy chú bướm nhỏ tội nghiệp.

"Nếu các cậu không dừng lại thì sẽ phải tắm trong làn nước lạnh giá đấy."

Nghe thấy lời đe doạ của Honoka, mọi người trở nên nghiêm túc hơn và thôi không nhìn Miyuki nữa.

"Có chuyện gì vậy?"

Shizuku từ nãy giờ vẫn ở trong phòng tắm hơi bước ra hỏi khi thấy không khí bất thường. Nhờ vậy mà mọi người trở lại với tác phong thông thường và phòng tắm lại một lần nữa tràn ngập tiếng nói cười.

Trong khi tắm, chủ đề thường xoay quanh các cậu trai mà họ gặp trong bữa tiệc. Thường là về trai nhưng cũng có thể về đàn ông và những người lớn tuổi nữa.

"Người pha đồ uống ở chỗ tiếp tân khá là thú vị."

"Trời, ông ấy cũng phải trên 40 rồi. Mình nghĩ gu của cậu là đàn ông trung niên phải không. Đời cậu thế là xong rồi."

"Để mình sửa lại là một quý ông thú vị. Với mình thì con trai cấp 3 quá ấu trĩ và không đáng tin."

"Vậy sao? Mình không nghĩ con trai cùng tuổi mình đều như vậy. Có thể cậu đã gặp nhầm người."

"Đúng thế. Anh Isori trông chín chắn đấy phải không? Anh ấy có vẻ tốt tính nữa."

"Mình không thích tìm trai đã có nơi có chốn. Trong trường hợp của Isori, bạn gái đã trở thành hôn thê rồi."

"Nói đến đáng tin cậy thì ta có Juumonji còn gì?"

"Không, anh ấy quá đáng tin mà lại còn là người kế thừa của một trong thập đại gia tộc nữa."

"Nói đến thập đại gia tộc, ta còn có Ichijou của trường 3 nữa phải không?"

"Ah mình thấy cậu ấy rồi. Hot lắm."

"Uh, mình biết là không nên đánh giá con trai qua vẻ bề ngoài nhưng cũng chẳng hại gì nếu cậu ấy ưa nhìn."

Bỗng nhiên Eimi quay lại Miyuki, người đang ngồi ở một góc bể thư giãn.

"Nói đến Ichijou, cậu ấy nhìn Miyuki say đắm"

Eimi nói với Miyuki nhưng cô không thể trả lời.

"Thật sao?"

"Có lẽ là tình yêu từ cái nhìn đầu tiên."

"Ta đang nói về Miyuki mà. Có khả năng lắm."

"Ta có thể nói là khó có cậu nào mà lại không yêu Miyuki từ cái nhìn đầu tiên phải không?"

"Có thể họ biết nhau từ lâu rồi."

Mọi người nghe vậy thốt ra tiếng rít khoan khoái.

"Có phải vậy không Miyuki?"

Shizuku không tham dự vào tiếng rít và dùng một giọng nghiêm túc hỏi Miyuki. Miyuki trả lời.

"Để mình nói rõ, mình chỉ thấy Ichijou qua ảnh thôi và thậm chí còn chẳng biết cậu ấy ở đâu trong bữa tiệc."

Câu trả lời này quá nhẫn tâm mà nếu có ai ở trường 3 nghe thấy thì tin thần sẽ tan nát. Các cô gái đang đầy háo hức cũng bị dội gáo nước lạnh. Tuy nhiên họ đâu dễ dàng chịu thua.

"Nói vậy thì mẫu con trai của Miyuki là gì? Giống anh trai cậu à?"

Câu hỏi của Subaru không tác động đến Miyuki mà Honoka. Cơ thể cô bỗng căng lên và chỉ bị chú ý bởi Shizuku, người đang ngồi cạch cô. Miyuki bình tĩnh khi cô trả lời.

"Mình không biết các cậu định đưa chuyện này đến đâu... Nhưng anh trai và mình là anh em ruột và mình không thể coi anh ấy là người tình được. Tuy nhiên mình không nghĩ có ai trên thế giới này có thể giống như anh ấy."

Nghe thấy câu trả lời của Miyuki, Eimi và Subaru thất vọng. Sau đấy, chẳng còn ai hỏi về quan hệ của Miyuki và Tatsuya. Nhưng có 2 cô gái không hoàn toàn chấp nhận câu trả lời của Miyuki. Nghe giọng của Miyuki, Honoka và Shizuku hiểu một cách khác hẳn câu "mình không bao giờ coi anh ấy là người tình cả".


Sau khi từ biệt Miyuki và các bạn và trở thành chủ đề bàn tán trong nhà tắm, Tatsuya vẫn đang chỉnh CAD trong xe chứa đồ.

"Tatsuya đến giờ đi nghỉ rồi."

Nghe vậy cậu ngẩng lên và thấy chỉ còn 1 người trong xe.

"Đã muộn đến vậy rồi cơ à?"

Đã gần nửa đêm. Isori nở nụ cười trung tính và gật đầu với cậu (cả kiểu tóc và cách ăn mặc của Isori đều trung tính làm Tatsuya tự hỏi có phải anh ta cố tình mặc theo kiểu thiếu nam tính hay không).

"Các thí sinh thuộc trách nhiệm của cậu bắt đầu thi vào ngày thứ 4 nên căng thẳng quá ngay từ ban đầu là không cần thiết."

"Anh có lý."

Tatsuya phụ trách năm nhất trong phần thi bóng ảo, phá băng và tốc xạ. Đây bắt nguồn từ yêu cầu của Miyuki và các bạn và do đội nam đã xua đuổi cậu. (Miyuki tham gia bóng ảo và phá băng, Honoka tham gia bóng ảo và ván chiến trong khi Shizuku tham dự phá băng và tốc xạ.)

Đội tân binh sẽ thi đấu từ ngày 4 đến ngày 8 của cuộc thi. So với đội hậu cần cho các thí sinh ngày mai, cậu có thoải mái thời gian. Kanon thi đấu cho phá băng trong ngày thứ 2 và 3 nhưng Isori còn phụ trách cả các thí sinh ngày mai nữa.

"Vậy thì tôi về đây."

Dù đang đêm, buổi tối mùa hè vẫn khá nóng. Hoàn hảo cho việc dạo mát với áo thun. Cậu không về phòng ngay mà đi dạo vòng quanh khách sạn và nhận thấy sự hiện diện tinh thần kì lạ. Sự hiện diện này cho cậu biết một ai đó đang nín thở điều tra khu vực này.

Đầu tiên Tatsuya nghĩ đó là trộm nhưng nhanh chóng từ bỏ giả thiết này. Dù cố che giấu chính mình, kẻ đó vẫn toả ra sát khí. Tatsuya mở rộng nhận thức và liên kết trực tiếp vào lượng thông tin khổng lồ của vô số thực thể bao quanh cậu.(Có tổng cộng 3 người ở gần đây. Hàng rào gần khách sạn được nguỵ trang như là tán lá.)

Mỗi người họ trang bị một khẩu súng ngắn cùng chất nổ. Dù họ ở ngoài phạm vi khách sạn, đây cũng vẫn là vùng cấm của quân đội và hệ thống an ninh cũng không đến mức lơ là đến thế. Quân cảnh và camera theo dõi lối vào và sẽ ngay lập tức xử lý những kẻ xâm nhập.

Những kẻ xấu này đã đột nhập qua hàng rào an ninh và thậm chí còn chuẩn bị cả thuốc nổ nữa. Dù họ không trang bị CAD thì vẫn quá nguy hiểm để lờ đi.

Tatsuya bắt đầu yên lặng chạy theo. Cậu phát hiện ra một đồng minh cũng đang lặng lẽ áp sát 3 kẻ xâm nhập. Khả năng vụng trộm của người này cũng không kém của Tatsuya. Theo vị trí xuất phát, Mikihiko sẽ tiếp cận trước. Khi lao tới, Tatsuya cũng bắt đầu kích hoạt ma thuật hỗ trợ.

Ma thuật của cậu quá đặc trưng nên cậu chỉ có thể sử dụng hạn chế kể cả khi không có CAD. Nhưng nếu cậu dùng chúng thì cậu không thua bất kì pháp sư dùng CAD nào về tốc độ và sức mạnh.

Miki bắt đầu làm phép. Cậu không dùng CAD. Theo không gian thông tin mà Tatsuya đọc được thì đó không phải là ảo tưởng mà là một khái niệm. Miki kéo ra 3 tấm bùa. Cậu không dùng ma thuật hiện đại mà dùng ma thuật cổ.

Ma thuật hiện đại và ma thuật cổ đều cùng chung nguyên lý là tác động vào dữ liệu hiện thực để viết lại hiện tượng. Sự khác nhau là ở cách thức hoạt động và biểu hiện của 2 phương pháp. So với khả năng tương tác trực tiếp với các hiện tượng của các khối thông tin trong ma thuật hiện đại, phép thuật cổ kém hơn về tốc độ và độ linh hoạt nhưng có hiệu quả hơn khi có trở lực. Nếu liên quan đến việc viết lại một số thông số xác định thì ma thuật cổ có thể tạo nên những hiệu ứng diện rộng trong khi tốn ít năng lượng hơn ma thuật hiện đại.

Đối với Tatsuya, người có thể phân tích chuỗi ma thuật trong khoảnh khắc, những chi tiết này vụt qua tâm trí cậu tức khắc. Cậu cũng nhận ra sự lo âu trong kĩ thuật của Miki. (cậu ấy sẽ không thành công)

Ma thuật của Miki đang dùng có quá nhiều rào cản không cần thiết. Nó làm chậm thời gian làm phép tới mức không chấp nhận được.

Tatsuya nhắm đến việc làm phân rã súng của kẻ xấu. Lý do mà Miki phát hiện ra sự hiện diện của chúng là do cậu đã đang luyện tập ma thuật. Đây là góc kín đáo nhất của vườn khách sạn.

Xa khỏi các toà nhà, cậu tìm thấy 1 chỗ mà người khác sẽ không thể thấy cậu khi thực hiện bài tập hằng ngày. Tinh linh là tổng hoà của các khái niệm như "gió, nước, lửa, đất" và khác biệt hẳn so với các các hiện tượng rời rạc. Tập luyện cơ bản từ địa linh ma thuật (ma thuật tinh thần) là để đồng bộ của pháp sư với cảm giác của tinh linh.

Từ cách nhìn của ma thuật hiện đại thì tinh linh là thứ đã tách ra khoỉ cơ thể vật lý và trở thành những khối thông tin trôi nổi trong đại dương dữ liệu. CHúng trôi nổi như là các khái niệm trong thế giới thông tin và tụ lại với nhau và vật chất hoá trong thế giới thực.

Có các đồn đoán về việc xác định các thực thể vô vật chất. Nhưng qua tiếp xúc với các loại tinh linh, Miki thực sự cảm thấy chúng tồn tại trong thế giới thực. Điều này không dựa trên lý thuyết mà qua cảm nhận.

Đối với Miki, các tinh linh có nhận thức và với các giao kết, các tinh linh có thể thông báo cho cậu tất cả các loại chi tiết và vật thể.

Khi Miki vừa bắt đầu quá trình đồng bộ hoá, cậu nhận thấy có người bên ngoài phạm vi khách sạn. Ban đầu, cậu nghĩ đó là lính tuần tra nên không để ý lắm. Chỉ khi các tinh linh liên tục cảnh báo thì cậu mới coi đây là mối nguy.

Cậu trở nên căng thẳng và lưỡng lự không biết nên đi gọi tiếp viện hay nên trực tiếp đối đầu. Cậu không tự tin có thể khống chế đối phương với tình trạng hiện tại. Cậu miễn cưỡng thừa nhận nhưng đúng là cậu không tự tin. Cậu quyết định quay lại khách sạn và báo cáo.

Dù vậy, tình cảm của cậu lấn át lý trí. Có gì đó nói với cậu rằng sẽ đủ thời gian. Một sự kích động bùng lên trong người cậu như là các tinh linh đang giục giã cậu phải hành động tức khắc.

Không về khách sạn nữa, Miki lao về phía kẻ địch. Cậu lo lắng không biết có thể chống trọi lại với hoả lực của địch hay không? Có rất ít ma thuật gia có thể thắng lợi trước súng ống trong 1 trận giáp lá cà. (ND: trong tập 2 lúc đập nhau với khủng bố trong sân trường sao các bác ấy máu thế.)

Nếu có chỗ che chắn thì khả năng xuyên thấu của phép thuật sẽ là ưu thế lớn. Trong trường hợp đồng không mông quạnh thì các pháp sư sẽ gặp rắc rối lớn khi đối phương bóp cò.

Miki cố dập tan ý nghĩ hèn nhát này và xông lên trước. Sự kiện ngày hôm qua loé lên trong đầu cậu. Cậu bị cha cậu ép phải phục vụ tại đây. Dù Erika nói đó là sai lầm về giấy tờ, cậu biết sự thật đằng sau.

"Hãy đi xem xem vị trí của con nằm ở đâu."

2 đêm trước, cha cậu đã nói vậy. Làm người phục vụ là một bước để thực hiện kế hoạch của ông ấy. Có thể cha cậu muốn cậu phải ghen tức với những người bạn đồng trang lứa để cậu có động lực thoát khỏi tình trạng hiện tại. Nhưng biện pháp ấy với cậu là một sự sỉ nhục. Lúc này, cậu muốn chứng tỏ rằng mình không vô dụng.

Lúc này bầu trời đêm chỉ có vài ngôi sao nhưng gia tộc Yoshida đã quen luyện tập trong đêm đen. Kể cả chỉ được thắp sáng bằng vài ngôi sao, cũng chẳng có vấn đề gì với cậu. Trong khi tập trung vào đối thủ, cậu rút ra các tấm bùa.

3 tên sẽ cần đến 3 tấm bùa. Đối phương hẳn là đã nhận ra sự hiện diện của cậu. Cả 3 tên dồn sự chú ý vào cậu.

Không còn thời gian để chần chừ. Sự thù địch đã chuyển sang thành sát khí. Sai lầm sẽ phải trả giá bằng mạng sống. Miki truyền ma lực vào các tấm bùa và kích phát ma thuật.

Một chớp sáng xuất hiện trên tay phải của Miki phóng ra tia điện thẳng vào đầu đối phương. Lẽ ra các chớp điện đã đánh trúng trong chưa đến 1s. Nhưng cũng đủ thời gian để bóp cò.

Thấy vậy, Tatsuya kích hoạt phép phân rã. Cả 3 khẩu súng rụng ra từng phần theo như sự thay đổi trong khối thông tin của chúng. Ngay sau đó, 3 chớp điện đánh gục lũ xâm nhập.

"Ai đó?"

Miki hỏi với giọng nghiêm trọng không phải với đối thủ đã nằm trên đất mà với pháp sư giúp đỡ phía sau. Miki biết rõ ràng rằng ma thuật của cậu sẽ không kịp. Lý do duy nhất cậu không bị thương là vì sự giúp đỡ của pháp sư khác. Cuộc chạm trán này khiến cậu thừa nhận rằng ma thuật của cậu đã mất khả năng trước đây.

"Mình đây."

"Là Tatsuya?"

Từ hơi thở của cậu, ai cũng biết cậu chịu một cú đau. Tuy nhiên, Tatsuya cũng chỉ đáp lại ngắn gọn mà không dừng lại cho đến khi cậu nhảy lên rào chắn. Dùng ma thuật trọng lượng để làm giảm trường hấp dẫn, cậu dễ dàng nhảy lên trên bức tường cao 2m. Miki nhìn theo ngẩn ngơ trước khi phục hồi và rút ra một tấm bùa để thực hiện phép thuật trọng lượng tương tự.

Khi cậu chạm đến rào chắn thì Tatsuya đang quì gối bên lũ đột nhập.

"Tatsuya?"

Câu hỏi này chứa vài câu hỏi lẫn lộn nhau dù cho Miki cũng chẳng rõ mình muốn hỏi điều gì.

"Họ chưa chết đâu. Làm tốt lắm."

Tatsuya dường như trả lời câu hỏi của cậu liên quan đến tình trạng của đối phương hay Tatsuya đã nhìn thấy tình trạng hoảng loạn của cậu nên chọn câu trả lời rõ ràng nhất.

"Ah?"

Miki không hiểu tại sao Tatsuya lại khen cậu. Lẽ ra cậu mới là người bị hạ gục.

"Hạn chế tầm nhìn của đối phương, tấn công nhiều người bằng ma thuật tầm xa một cách chính xác. Kể cả việc chú trọng đến bắt giữ mà không gây tổn hại đến tính mạng. Đây là một chiến thắng tuyệt vời."

Giọng của Tatsuya bình tĩnh đến mức vô tâm nhưng nghe những lời này có thể nói cậu đang an ủi và tỏ ra lịch sự. Người duy nhất Miki không thể tin là cậu chứ không phải là Tatsuya.

"...Nhưng ma thuật của mình không đủ nhanh và nếu không có cậu hỗ trợ thì mình đã bị bắn rồi"

Câu ấy của Miki buột khỏi miệng cậu.

"Thật là ngu ngốc."

"...Ah"

"'Nếu không có hỗ trợ' chỉ là giả định. Cậu thành công khống chế lũ đột nhập là sự thực."

"..."

Sự mắng mỏ không thương tiếc của Tatsuya và lý lẽ theo sau làm Miki sửng sốt.

"Trên thực tế thì mình đã hỗ trợ và pháp thuật của cậu thành công. Vậy cậu nghĩ lẽ ra cái gì? Chính xác thì cậu nghĩ điều gì sẽ xảy ra?"

"Điều đó..."

"Bất kể đối phương có bao nhiêu người và họ được huấn luyện cẩn thận đến đâu, một pháp sư có thể chiến thắng mà không cần đến hỗ trợ. Mình mong cậu không hành động theo giả định này."

Bụng dạ Miki bối rối. Cậu hiểu rõ giả định Tatsuya vừa nêu ngớ ngẩn đến thế nào. Nhưng chẳng phải trong thâm tâm, cậu luôn làm theo giả định này hay sao?

"Mình sẽ nhấn mạnh lần nữa, cậu đúng là ngốc nghếch."

"Tatsuya ..."

"Tại sao cậu lại chối bỏ khả năng của mình đến thế? Điều gì làm cậu bất mãn như vậy?"

"... Kể cả nếu mình có kể ra thì cậu cũng không hiểu được đâu. Chẳng có ích gì khi nói đến chuyện đó."

"Có thể chứ"

Miki phòng ngự và rút lui nhưng lời của Tatsuya vẫn tiếp tục đeo bám.

"Ah?"

Lần này thì Miki á khẩu trong khi Tatsuya nhìn cậu sắc lẻm.

"Mikihiko, cậu lo lắng vì tốc độ kích hoạt phải không?"

"... Cậu nghe điều đó từ Erika sao?"

"Không"

"...Vậy làm sao cậu biết?"

"Kĩ thuật ấy quá rườm rà"

"... Cậu nói sao cơ?"

"Ý mình là vấn đề không phải là khả năng của cậu mà do chính bản thân kĩ thuật. Đó cũng là lý do tại sao cậu không tung ma thuật như ý."

"Làm thế nào mà cậu biết được." (ND: Because I am batman ;))

Miki hét lên. Cậu trở nên hoảng loạn. Phép thuật của cậu là thành quả của gia tộc Yoshida sau nhiều năm nghiên cứu ma thuật kim cổ. Thế mà Tatsuya lại chỉ ra nó là sản phẩm khuyết tật chỉ sau 1 lần quan sát làm Miki phát điên.

Cậu luôn chối bỏ lối suy nghĩ này để trốn tránh thực tế. Nghe thấy Tatsuya gợi lại ý tưởng bị quên lãng này làm Miki hoảng hốt.

"Mình biết thế thôi. Nhưng cậu không nhất thiết phải tin mình."

Tuy nhiên câu trả lời điềm đạm của Tatsuya càng khiến cho Miki bối rối.

"... Cậu nói sao cơ?"

Cậu dùng những từ cũ nhưng giọng điệu thì hoàn toàn khác.

"Mình có thể hiểu được bất kì thiết kế của ma thuật nào mình thấy. Nó cho phép mình đọc các chi tiết và phân tích chuỗi ma thuật một cách sâu sắc."

Sự hoảng loạn của Miki đã đạt đến tột đỉnh. Cậu chưa từng nghe nói đến pháp sư nào có thể làm được như vậy. Nếu như vậy thì một nửa những bí ẩn của ma thuật hiện đại có thể được giải đáp ngay lập tức.

"Mình đã nói là cậu không nhất thiết phải tin mình"

Miki cảm giác Tatsuya ý nói 'vấn đề còn lại là chuyện của cậu'.

"Mà tạm gác chuyện ấy lại đã. Chúng ta phải lo cho mấy gã này đã. Mình sẽ ở đây trông coi và cậu về gọi tiếp ứng. Hay là cậu thích mình đi?"

Trong trạng thái hiện giờ thì Miki không còn biết lời Tatsuya là thật hay giả nữa. Cậu quyết định theo ý của Tatsuya một cách tuyệt vọng.

"Để mình đi cho"

"Hiểu rồi, mình sẽ đợi ở đây."

Miki kích hoạt ma thuật và nhảy qua rào chắn. Mặt khác Tatsuya xem xét làm sao để trói lũ xâm nhập này lại. Cậu quyết định sẽ chôn chúng xuống. Cậu dùng ma thuật phân tách và dịch chuyển để dời bụi đất đi. Việc này khi làm mà không có CAD thì thật là mệt mỏi. Nhưng cậu dùng các chuỗi ma thuật đơn giản, áp dụng lần lượt chứ không đồng thời nên không có vấn đề gì lắm. Mỉa mai thay, cậu có thể nhớ bất kì ma thuật nào nhờ vào khu vực tính toán ma pháp nhân tạo trong não cậu. (mình đúng là quái vật)

Cậu chịu tầm nhìn của nạn nhân nhưng chấp nhận hiệu ứng phụ lại rất có ích. cậu cười khẩy và chuẩn bị làm phép nhưng chẳng cần nữa. Một người quen tiến lại gần làm cậu huỷ ma thuật. Ngay sau đó, người này lên tiếng.

"Trung uý đặc biệt, lời gợi ý trước đây của cậu thật là nhẫn tâm."

"Thiếu tá, chú nghe thấy hết cả sao?"

Tatsuya không ngờ Kazama nghe trộm mà điều này cũng chả có gì là bất ngờ.

Kazama đã học với Kokonoe Yakumo lâu hơn cậu nhiều và nếu không liên kết vào không gian thông tin thì cậu cũng không thể xác định được vị trí của ông. Tatsuya chào còn Kazama cười đáp lại.

"CHẳng phải là hiếm khi một trung uý hoàn toàn lãnh đạm như cậu lại làm việc như này sao?"

"Đánh giá một người là hoàn toàn lãnh đạm là không hay"

"Ồ, hay là cậu đồng cảm với hoàn cảnh của cậu ta? Cậu ấy cũng có vấn đề giống của cậu."

"Cậu ấy đã qua tuổi phải lo rồi"

"Vậy ra cậu chỉ loanh quanh ở đây thôi sao?"

"...CHú có thể xử lý đám này không?"

Kazama để lộ nụ cười cáo già và liên tục tấn công Tatsuya làm cậu không thể chống đỡ và quyết định chuyển chủ đề.

"Cứ để đó cho tôi. Tôi sẽ giải thích với căn cứ."

Kazuma thấy tiếp tục chuỗi câu hỏi này cũng không giải quyết được gì nên ông thôi cười và gật đầu với Tatsuya.

"Xin lỗi đã làm phiền."

"Chẳng có gì đâu. Chỉ là những món ăn thêm bất ngờ thôi."

"Đúng vậy nhưng tôi không hiểu chúng làm gì ở đâu?"

"Có chúa biết nhưng xử lý tội phạm không phải chức trách của chúng ta. nhưng chúng cũng khá quá. Cậu phải cẩn thận đấy."

"Cám ơn đã quan tâm."

"Ta sẽ bàn bạc chi tiết vào trưa mai"

"Được, tôi xin được cáo lui."

"Được, tạm biệt"

Hai người chuyển từ quan hệ cấp trên cấp dưới về quan hệ đồng môn và chào nhau.

Chương 5 Edit

Một ngày sau chuyến chơi đêm ngoài dự kiến của Tatsuya.

Cửu Hiệu Chiến đã bắt đầu mà không có thêm bất cứ sự cố nào.

Trong mười ngày tới, chỉ riêng số lượng khán giả tới xem sẽ vượt quá 100.000 người. Mặc cho địa điểm diễn ra rất bất tiện, hằng ngày vẫn có ít nhất 10.000 người đến theo dõi các cuộc tranh tài, và số lượng người theo dõi trực tuyến còn gấp 100 lần con số đó.

Dù không nhiều như các môn thể thao chuyên nghiệp, nhưng vẫn có rất nhiều người dồn sự chú ý vào sự kiện này. Nó cũng cho thấy có rất ít người biết chi tiết tai nạn tối hôm qua.

Tất cả các thí sinh đều sở hữu Pháp lực hàng đầu, nhưng họ vẫn chỉ là những học sinh cấp 3.

Cuộc tấn công của đám người bất lương kia đã kết thúc mà không để lại hậu quả gì quá nghiêm trọng, vì vậy phía quân đội đã kết luận rằng nó không có ảnh hưởng tiêu cực nào tới các thí sinh. Do đó, họ đã quyết định giữ bí mật nó.

Vượt qua một buổi lễ khai mạc hoành tráng như đã tuyên bố, ấn tượng nó tạo nên đã quá rõ ràng. Những cuộc thi đấu pháp thuật này, bản thân chúng đã đủ hoành tráng rồi, vì vậy không cần thêm bất cứ buổi lễ nào để tô vẽ nó thêm nữa, và cũng chẳng cần đến mấy bài diễn văn chán ngắt của mấy tay quan to chức lớn. Ngay sau khi bài hát riêng của chín trường lần lượt được xướng lên, sự kiện chính chính thức được bắt đầu.

Những khán đài sẽ được kéo lên trong vòng mười ngày tới, là nơi mà mỗi nhóm nam sinh và nữ sinh sẽ tham gia tranh tài trong nội dung chính của Hạng Mục Chính Thức, cùng với năm nội dung trong Hạng Mục Tân Binh, tổng cộng tất cả là hai mươi hạng mục.

Sự kiện của ngày đầu tiên là màn khởi đầu và vòng đấu loại dành cho "Speed Shooting" và màn khởi đầu " Battle Board".

Sự khác biệt trong lịch thi đấu phản ánh thời gian cần cho mỗi sự kiện.

"Onii-sama, chủ tịch sắp thi đấu rồi."

"Vậy là chủ lực của chúng ta tham dự ngay sự kiện đầu tiên, nhưng anh nhớ là Watanabe-senpai là người thứ ba thi đấu mà."


"Vâng".

Tatsuya cùng cả nhóm hướng đến khu vực theo dõi "Speed Shooting" để theo dõi vòng đấu của Mayumi. Từ bên trái, thứ tự lần lượt là Shizuku, Honoka, Tatsuya và Miyuki. Họ không được ngồi ở khu vực dành cho thí sinh, mà ở khu vực dành cho khán giả.

"Speed Shooting" yêu cầu sử dụng ma thuật để phá hủy vật thể bay từ khoảng cách hơn 30m trong một thời gian nhất định. Mấu chốt nằm ở độ chính xác và tốc độ bắn mà một người có thể đạt được, vì thế nó có tên là "Speed Shooting".

Phần thi được chia làm 2 phần.

Trong vòng khởi đầu, thí sinh sẽ gia tăng điểm số cá nhân dựa theo số mục tiêu phá hủy được trong vòng 5 phút.

Vòng khởi đầu sử dụng đồng thời 4 trường bắn để tổ chức 6 cuộc thi, với nhóm 8 người điểm cao nhất sẽ lọt vào nhóm 8 người xuất sắc nhất.

Và, chỉ có 24 thí sinh được phép tham dự.

Nếu tất cả các trường trong 9 trường đều cử đi 3 học sinh tham dự, thì tổng số sẽ là 27 thí sinh, nhưng 3 trong số 9 trường chỉ có thể gửi đi 2 học sinh đã mất quyền lợi của mình vì màn thể hiện vào năm ngoái.

Bên cạnh "Monolith Code", tất cả các phần thi đều sử dụng chung luật này.

Sau khi chọn ra tám người xuất sắc nhất, cuộc thi sẽ chuyển sang thể thức đấu tay đôi.

Trong trường đấu có 100 mục tiêu màu đỏ và 100 mục tiêu màu trắng, và dựa trên số mục tiêu bị phá hủy mà người chiến thắng sẽ được quyết định.

"Ma thuật có tính công phá cao có thể sử dụng ở vòng đầu để nhanh chóng phá hủy một lượng lớn mục tiêu trong một lần, nhưng sau khi chọn ra tám người xuất sắc nhất, việc nhắm chuẩn xác mục tiêu sẽ quan trọng hơn."

Shizuku gật đầu đồng tinh với lời nói của Tatsuya, vì trong số bọn họ thì chỉ có duy nhất Shizuku tham dự "Speed Shooting" ở hạng mục dành cho tân binh.

"Thường thì, đa phần mọi người đều sử dụng các ma thuật khác nhau trong vòng đầu và vòng loại..."

"Nhưng Hội trưởng Saegusa lại nổi tiếng với việc sử dụng cùng một ma thuật trong cả 2 vòng."

Một cô gái trẻ đằng sau họ cắt ngang bài giảng giải của Tatsuya.

"Erika"

"Hey, Tatsuya-kun"

"Yo"

"Chào buổi sáng."

"Tatsuya-kun, Miyuki-san, Honoka-san, Shizuku-san, chào buổi sáng."

Ngồi đằng sau Tatsuya và cả nhóm, từ phải qua trái, là Leo, Erika, Mizuki và Mikihiko (nhưng theo thứ tự thì là Erika, Leo, Mikihiko và Mizuki).

Lý do tại sao họ lại tìm ra chỗ này là vì họ ngồi ngay hàng ghế đằng sau.

"Chẳng phải còn nhiều chỗ ở phía trước sao?"

"Đó là bởi vì mình thấy nhóm Tatsuya-kun ngồi ở đây, và chẳng phải là sẽ dễ quan sát mọi thứ từ đằng sau hơn sao?"

"Quả đúng là vậy."

Khán đài được xây dựng như các bậc thang cao dần lên vậy, càng về sau lại càng cao hơn.

Đây là phần thi liên quan tới việc bắn hạ vật thể ở tốc độ cao, vậy nên khán giả ở các hàng ghế sau sẽ dễ theo dõi hơn những khán giả ở hàng ghế đầu hơn.

Kể cả vậy, lượng khán giả ở phía trước vẫn rất đông, vì-

"Vì có cả tá lũ ngốc đến khó tin."

Erika bình luận với vẻ châm chọc nhưng không hoàn toàn chỉ là mang tính đùa cợt.

"Có vẻ trong đám ngốc đó không chỉ có lũ thiếu niên thôi đâu."

Tatsuya đáp lại một cách mỉa mai.

Nói cách khác, vì lý do đó, chẳng còn chỗ trống nào ở hàng ghế phía trước cả.

'Vậy mà gọi là 'Onee-sama' sao? Thật thất vọng quá đi."

"Đừng có như vậy, giá trị thật sự không chỉ nằm ở vẻ bề ngoài đâu. Kể cả với một người thường hay gặp Hội trưởng như mình, thì giờ cô ấy là một người hoàn toàn khác."

"Whoa! Miyuki, chúng ta nên làm gì bây giờ? Onii-sama của cậu lại bị một ai đó hút hồn mất rồi!"

Trước những lời của Erika, Tatsuya và Miyuki chỉ biết gượng cười.

Chủ đề cuộc thảo luận của họ là...

"'Elven Sniper', một cái tên khá phù hợp."

"Hội trưởng không thích biệt danh đó, vì vậy nên đừng lôi nó ra trước mặt cô ấy"

Lời nhắc nhở của Tatsuya khiến Honoka rụt cổ lại.

Đám nam nữ thiếu niên chen lấn nhau ở hàng ghế trước để xem Mayumi, người đang đợi cuộc thi bắt đầu trong trường bắn đầu tiên.

Mayumi đeo một chiếc bịt tai cách âm trên chiếc bờm của cô ấy, một cặp kính trong suốt, một chiếc quần có tính co dãn trong bộ đồng phục dài và một chiếc áo dài có thể dễ dàng nhầm lẫn với một bộ mini-suit. Cùng với một chiếc CAD có hình dáng như một khẩu súng được sử dụng trong tất cả các phần thi trong Speed Shooting, nó là một sự kết hợp giữa vẻ dễ thương và chủ nghĩa anh hùng khiến cô trông như một nữ chỉ huy bước ra từ một bộ phim sắp ra mắt.

"Hẳn sẽ có người dùng hình ảnh của Hội trưởng làm đề tài cho những cuốn doujin..."

Mizuki nhẹ nhàng nói vậy hẳn là vì nó gợi lên gì đó trong ký ức của cô ấy.

"...Lần đầu tiên mình nghe điều đó."

Mặc dù vậy, nó đã đi quá xa khiến ngay cả một người như Erika cũng không thể phản ứng lại ngay.

"...Mizuki, chính xác thì cậu kiếm đâu ra ý định đó vậy? Nếu sự "hứng thú" của cậu là theo chiều hướng đó, có lẽ mình sẽ phải xem xét lại tình bạn của chúng ta đấy."

Có vẻ như Miyuki và Erika cùng nghĩ đến một thứ. Cái giọng vờ nghiêm nghị đó chỉ có khoảng 10% là nghiêm túc.

"Eh? Mình không có mấy kiểu hứng thú như vậy."

Vẫn thế, Mizuki chắc hẳn là người run nhất.

"Bắt đầu rồi."

Mizuki vẫn ở trong trạng thái hoang mang cực độ khi nhận ra những lời bóng gió của họ, nhưng đã cố bình tâm trước những lời của Tatsuya.

Khu vực khán đài im phăng phắc.

Các thí sinh đều đeo bao tai, vì vậy tiếng ồn từ khán giả không ảnh hưởng đến họ, nhưng đó chỉ là về lý thuyết.

Các thí sinh giương những khẩu súng trường dài, mảnh trông gần giống như những chiếc CAD dạng thỏi dùng trong thi đấu của mình lên, trong khi tư thế và sự tập trung của họ khiến khán giả im lặng đến mức bấu chặt ghế của mình.

Ánh sáng lóe lên báo hiệu bắt đầu.

Những mục tiêu bay vù qua bầu trời kèm với những tiếng nổ súng nhỏ.

"Nhanh quá..."

Những lời thốt lên nhỏ nhẹ của Shizuku phải chăng là muốn ám chỉ tới tốc độ của các mục tiêu đó?

-Hay là cô ấy muốn nói đến ma thuật của Mayumi đang liên tục đánh vào những mục tiêu ở bên trái và bên phải?

Mayumi không ngẩng đầu lên và vẫn đứng im trong khi giương chiếc CAD ngắm thẳng về phía trước.

Phần thi này không phụ thuộc vào súng trước để bắn đạn, nên không cần thiết phải ngắm kỹ mục tiêu và CAD không có nòng súng hay ống ngắm.

Không chỉ có cánh tay, mà cả thế đứng của cô ấy trông như thể đang giương cung vậy.

Khoảng ngưng giữa những lần mục tiêu bắn về phía trước không cách đều nhau.

Tổng cộng một trăm mục tiêu trong vòng 5 phút.

Vậy tức là trung bình cứ 3s/mục tiêu.

So với việc sử dụng súng bắn đạn thường, thì đó là một tần suất điên rồ. Vấn đề rắc rối ở đây là đôi khi nhiều mục tiêu được bắn ra trong một khoảng thời gian rất sít sao và đôi khi, năm hoặc sáu mục tiêu sẽ bay ra sau một khoảng 10 giây.

Mayumi bắn hạ "từng" mục tiêu một" mà không trượt phát nào.

Năm phút thi đấu trôi qua trong nháy mắt.

"......Cô ấy thật hoàn hảo."

Mayumi nhấc chiếc kính bảo hộ và chiếc tai nghe cách âm trong khi mỉm cười đáp lại sự tán thưởng của khán giả. Quan sát cô, Tatsuya lẩm bẩm như thể anh chẳng biết nói gì khác nữa.

"Cô ấy sử dụng những viên đạn dưới âm tốc hình thành từ các tinh thể băng phải không?"

Miyuki vừa hỏi vừa vỗ tay, khiến cho Tatsuya mỉm cười và gật đầu.

"Chính xác, anh ngạc nhiên là em nhận ra đó."

"...Nó bình thường đến mức cả mình cũng còn nhận ra nữa là."

Erika vặn vẹo với vẻ giận dỗi, khiến Tatsuya cười khúc khích.

"Cũng phải, quan sát cùng một loại ma thuật cả trăm lần chắc chẳng còn gì mà khó hiểu nữa." 

Ai đó ngoảnh mặt đi với vẻ xấu hổ (hẳn là vì họ không thể thấy chúng), nhưng Tatsuya vờ như không thấy.

"Một trăm lần ư? Không trượt lấy một lần sao?"

Honoka thành thật hỏi Tatsuya.

"Chính xác. Điều đáng kinh ngạc không phải là tốc độ kiến thiết hay số lần kích hoạt mà là độ chính xác đòi hỏi. Kể cả sử dụng ma thuật giác quan đồng thời thì pháp sư vẫn cần dùng đến bộ não để xử lý thông tin. Mình không biết là cô ấy đã dùng kinh nghiệm hay đó chỉ là thuần tuý tài năng... Cô ấy xứng đáng là truyền nhân của thập đại gia tộc."

"Chủ tịch dùng ma thuật giác quan sao?"

Mizuki thốt lên ngạc nhiên nhưng nhiều người cũng có thái độ đó.

"Ma thuật tăng cường thị giác tầm xa 'Đa mục tiêu' không dùng để quan sát thực thể vô vật chất hay các khối thông tin mà để quan sát vật thể vật lý từ nhiều góc độ giống như 1 chiếc rada vậy. Chủ tịch đang dùng phép thuật này."

Tatsuya nhìn Mizuki với ánh mắt 'Cậu không thấy thế sao?' Nhưng cô lắc đầu.

"Trong khi cả trường tập trung, cô ấy dùng nó để quan sát từng góc một, đây là một khả năng hiếm đấy. Mà cậu không nghĩ là kiểu bắn ở cấp bậc này có thể đạt được bằng mắt thường đấy chứ?"

"Đúng vậy"

Shizuku lập tức trả lời. Trong suốt cuộc đấu, cô giả định mình là Mayumi và xem xét các chiến thuật có thể sử dụng trong phòng bắn.

"Chủ tịch dùng ma thuật tốc độ để biến các phần tử trong không khí thành tinh thể băng rồi gia tốc nó lên mức hạ âm và dùng phép thị giác cùng lúc phải không? Với ma thuật giác quan đang hoạt động mà còn gia tốc và giảm tốc hàng trăm lần. Sức mạnh của chủ tịch thật khủng khiếp."

Lúc này, từ sức mạnh mà Leo sử dụng không chỉ đến kĩ năng kĩ thuật mà đến khả năng thể chất để có thể làm phép lặp đi lặp lại. Ma thuật thực tế lại không phải là hoạt động tiêu hao năng lượng. Hiện tượng không bị viết lại bởi việc đốt năng lượng mà thay thế dữ liệu quanh hiện tượng.

Để có thể cải biến dữ liệu, cần đến những chuỗi ma thuật từ psion. Vì vậy số lần ma thuật có thể được kích hoạt chỉ bị giới hạn bởi phạm vi của chuỗi ma thuật. Sức mạnh mà Leo nói ở đây giống như là sự căng thẳng tinh thần tác động lên pháp sư.

"Chủ tịch sử dụng biến tấu của 'Cường hạt'. Cường hạt nguyên bản đã là một dạng ma thuật rất hiệu quả. Với khả năng của chủ tịch thì có thể lặp đến 1000 lần chứ không nói đến 100 lần thôi."

Lời khen không dứt từ Tatsuya làm Miyuki và mọi người tỏ vẻ khó khăn.

Dù mọi người nhận thức rõ khả năng tuyệt vời của Mayumi nhưng khi nghe Tatsuya, một người rất khắt khe về ma thuật, khen ngợi không tiếc lời thì không tránh khỏi cảm thấy ghen tỵ. Mặt khác, Leo đang suy nghĩ đến một điều hoàn toàn khác.

"Ơ nhưng để tạo được băng trong trời hè oi ả thế này rồi lại gia tốc lên tốc độ hạ âm cũng tiêu tốn nhiều sức lắm chứ. Thậm chí nếu định luật bảo toàn năng lượng không hoàn toàn áp dụng cho ma thuật thì vẫn khó mà tin được lời của Tatsuya là không cần nhiều sức để đạt được điều đó."

"Dù chúng không hoàn toàn giống nhau, chúng vẫn có liên quan."

Tatsuya đứng dậy và hướng về phía khán đài của phần thi ván chiến trong khi trả lời câu hỏi.

"Ý cậu là sao?"

Leo đuổi theo Tatsuya và hỏi thêm.

"Ma thuật là kĩ thuật liên quan đến việc thay đổi hiện tượng và không bị giới hạn bởi định luật bảo toàn năng lượng. Dù vậy thì thực thể bị viết lại vẫn tuân theo định luật này. Ví dụ nếu cậu gia tốc cho một vật thể mà không dùng ma thuật để giữ trạng thái của nó như cũ, vật thể chịu tác động sẽ lạnh đi bởi nội năng của vật chuyển hoá thành động năng. Nếu cậu tung phép nhiệt ma thuật trên vật thể đang dịch chuyển mà không dùng sức để duy trì chuyển động thì nó cũng sẽ chuyển động chậm lại. Nói chung thì ma thuật tránh thay đổi các khía cạnh không liên quan để giữ nguyên trạng thái.

Rất khó để vi phạm các định luật vật lý. Thậm chí nếu dùng lực để biến đổi vô lý thì cuối cùng nó vẫn sẽ tuân thủ các định luật. Do đó ma thuật không vi phạm định luật bảo toàn nên không có yêu cầu phải truyền thêm năng lượng để bù vào.

Cậu đã hiểu rồi chứ? Động năng của các tinh thể băng có từ nội năng của chúng. Trong khi điều này vi phạm định luật entropy và sẽ không thể xảy ra trong tự nhiên. Nó vẫn có lý hơn là giải thích một cách đơn giản: tạo ra phân tử băng rồi gia tốc lên bằng ma thuật."

"Mình có cảm giác đang bị lừa bịp."

"Leo, ma thuật là kĩ thuật để khéo léo lừa đảo tự nhiên. Nhớ đấy."

"Vậy ra chúng ta là lũ lừa đảo huỷ hoại thế giới phải không?"

"Pháp sư càng mạnh, càng có vẻ lừa đảo."

Tatsuya giải thích nghiêm túc nhưng Erika và Shizuku chen vào làm cậu chỉ có thể cười trừ.


'Ván chiến' là cuộc thi các thí sinh dùng các chiếc ván hình con suốt dài 285 cm rộng 51 cm để lái trên đường đua nước nhân tạo. Tấm ván trượt tự thân không có lực đẩy nên các thí sinh phải dùng ma thuật để về đích. Trong cuộc đua, dù việc tấn công thí sinh và ván đấu bị cấm, đấu thủ có thể làm phép trên mặt nước.

Không hề có luật thi chung cho phần thi này vì bản chất nó vốn được thiết kế bởi hải quân để huấn luyện chiến sĩ. Nó không phổ biến đến mức có luật thống nhất.

Cuộc đua ván chiến bao gồm 3 vòng đua trên đường đua nước dài 3 km. Đường đua bao gồm đường thẳng, các khúc cua gắt và cả dốc đứng và thác nước. Năm nữ thi đấu trên những làn khác nhau nhưng không có khác biệt về độ khó.

Vòng thi sơ loại có 6 trận với 4 đấu thủ mỗi trận. Vòng loại trực tiếp có 2 trận với 3 người mỗi trận. 2 người chiến thắng vào chung kết còn 4 người còn lại sẽ thi tranh giải 3.

Thời gian trung bình cho mỗi trận là 15 phút. Tốc độ lớn nhất có thể vượt qua 55-60 km/h. Trên ván, các thí sinh phải tự vệ trước gió tạt. Không giống như các cuộc đua trên nước, ván chiến hoàn toàn đi ngược chiều gió. Chỉ đối phó với gió không thôi cũng bào mòn sinh lực của các đấu thủ.

"Các đấu thủ nữ thường gặp khó khăn trong phần thi này. Honoka, thể lực của cậu thế nào?"

"Không có vấn đề gì đâu. Nhờ lời khuyên của Tatsuya, mình đã luyện tập thể lực và ngủ dài hơn."

Không liên quan đến cuộc thi, Tatsuya lo lắng về sức bền của Honoka từ ngày đầu gặp gỡ nên cậu khuyên cô không nên chỉ chú trọng đến luyện tập ma thuật. Tatsuya không nhớ nhưng Honoka vẫn nhớ nằm lòng.

"Honoka bắt đầu có cơ bắp rồi đấy."

"Ơ, Miyuki đừng có như vậy. Mình không muốn trở thành nữ lực sĩ đâu."

Nghe thấy 2 người trêu nhau, Tatsuya cười lớn.

"Cậu thấy không? Ngay cả Tatsuya cũng cười."

"Anh ấy cười vì Honoka nói chuyện kì cục."

"Giờ thì cả Shizuku cũng nói vậy... được rồi, mình biết khi nào bị loại ra. Mình không giống 2 bạn, Tatsuya không muốn đảm trách phần thi của mình."

Cơn tam bành bất ngờ của Honoka làm Tatsuya bối rối. Cậu không còn cười được nữa. Sao cô lại tấn công cậu vào lúc này?

"Mình phụ trách bảo dưỡng CAD của Honoka trong phần thi bóng ảo"

Tatsuya chỉ trả lời trực tiếp vào lời phàn nàn của Honoka. Nhưng...

"Vậy nên ván chiến thì không cần sao? Tatsuya chỉ biết có các phần thi của Miyuki và Shizuku mà thôi."

Có vẻ như điều này gây ra hiệu ứng ngược.

"... Thay vì vậy, mình đã huấn luyện và giúp đỡ về chiến lược mà"

"Tatsuya, Honoka không nói đến điều đó."

Đến lức này thì Mizuki ngắt lời.

"Anh thật là chậm hiểu."

Sau Mizuki thì đến lượt của Miyuki.

"Chúng ta vừa phát hiện ra điểm yếu của Tatsuya."

Và cuối cùng là Erika.

"Đầu đất?"

Shizuku tham gia vào cuộc tàn sát. Sa lầy, Tatsuya không thể nói được gì nữa. Cậu thấy họ thật là vô lý nhưng biết rằng sẽ vô ích nếu kháng cự. Cậu không nhận được sự hỗ trợ nào từ mấy thằng bạn. Đến khi cuộc đua bắt đầu, cậu đành yên lặng chịu đựng.


Đường đua đã sẵn sàng và các đấu thủ vào vị trí, Tatsuya cuối cùng cũng thoát khỏi sự tấn công tổng lực của các bạn nữ. Trong tương lai, cậu sẽ ngậm mồm và cẩn thận hơn. Cậu tự hứa với mình như vậy khi các vận động viên lơ lửng tiến tới vạch xuất phát. Vì là trên nước nên thực tế không thể vẽ cái vạch nào cả. Các vận động viên xếp hàng ngang (Mari đứng giữa). Những người khác quỳ gối chuẩn bị tăng tốc. Chỉ duy nhất Mari là đứng thẳng người.

Điều này phản ánh chênh lệch về khả năng giữ thăng bằng. Nhưng từ một cách nhìn khác thì các đấu thủ khác đang quì gối trước nữ hoàng.

"Oa, cô ta vẫn kiêu căng như mọi khi..."

Nghe Erika thầm thì, Tatsuya cảm thấy sự thù địch 'như mọi khi'. Cậu vẫn nhớ lời thề vừa xong nên cố ngậm miệng không nói gì. Leo và Mizuki đang ngồi cạnh cũng lờ đi. Một màn hình lớn treo trên khinh khí cầu hiện ra tên của 4 đấu thủ. Chỉ có Mari lộ ra một nụ cười vô lo.

Cô ấy hoàn hảo để đóng vai phản diện, Tatsuya nghĩ thầm. Tuy nhiên sẽ có rất nhiều nữ sinh của trường sẽ phản đối ý tưởng này. Khi tên của Mari được xướng lên, khán đài, nhất là ở hàng đầu tiên khẽ rung chuyển bởi tiếng rít của các bạn nữ. Mari quay lại vẫy trả lời và điều này càng làm tiếng thét mạnh thêm.

"Có vẻ như chị ấy có một đám đông fan cuồng"

So với lượng cổ động viên nam của Mayumi, đội ngũ này có vẻ còn đông đảo hơn.

"Mari có một thân hình tuyệt vời, em cũng có thể thông cảm."

Miyuki đồng ý từ nhãn quang của người ngoài. Mỉa mai thay, sau cuộc thi lần này, cô cũng sẽ một lượng fan trung thành từ cả 2 giới vượt xa lượng fan của Mayumi và Mari. Nếu có thể dự đoán tương lai, Miyuki sẽ cộng hưởng với cảm giác ẩn sau chiếc mặt nạ của Mari khi cô cười với fan. Nhưng bây giờ cô chẳng quan tâm.

Ván chiến là cuộc thi mùa hè nhưng các đấu thủ không mặc áo tắm. Bộ quần áo thi đấu bó sát người phủ lấy toàn bộ cơ thể và mang phù hiệu của từng trường.

Khi Mari đứng trên mặt nước, tóc cô đung đưa giống như được giữ bằng một cái băng kẹp tóc giữ chúng đúng chỗ. Đó quả là một bức tranh có thể dùng làm bìa sách về các kị sĩ trẻ.

Erika có thể đã nghe thấy lời Miyuki nhưng cô không nói gì.

"Chuẩn bị..."

Loa phát thanh đọc hiệu lệnh. Một tiếng súng báo hiệu và cuộc đua bắt đầu.

"Chiến thuật tự nổ ?"

Erika thì thầm như không tin còn Tatsuya tiếp tục giữ im lặng. Khi trận đấu bắt đầu, thí sinh từ trường Đệ Tứ làm nổ mặt nước phía sau. Có lẽ cô định tạo ra một lớp sóng để gây khó khăn cho đối phương trong khi lợi dụng đỉnh sóng để đẩy mình lên. Nhưng...

"A, cô ấy đã lấy lại sự ổn định."

Tạo ra sóng lớn sẽ chẳng có nghĩa lý gì khi tự làm mình mất thăng bằng. Mari đã phóng về phía trước ngay lúc xuất phát nên chẳng hề bị ảnh hưởng và bây giờ hiện đang dẫn đầu. Tấm ván của cô đang trượt trên mặt nước. Có lẽ cô không dùng ma thuật dịch chuyển để lái mà coi tấm ván như một phần cơ thể và đã dùng phép để gắn chặt nó với chân cô.

Tấm ván bám lấy mặt nước và khéo léo vòng qua một góc sắc cạnh. Cô quá ổn định đến mức mà dường như chân cô dính vào tấm ván.

"Vậy cô ấy tính toán lại ứng dụng của ma thuật cường hoá cùng ma thuật dịch chuyển."

Tatsuya chẳng cần phải mổ xẻ chuỗi ma thuật. Cậu có thể thấy qua cách Mari giữ thăng bằng và tư thế của cô.

"Ma thuật cường hoá?"

Leo hỏi ngay khi nghe thấy.

Đây là chuyên môn của cậu nên không thể phớt lờ.

"Đối tượng của phép cường hoá là gì vậy?"

"Cô ấy ổn định liên kết giữa cô ấy và tấm ván để khỏi bị rơi ra."

Leo vẫn nhìn có vẻ chưa hiểu vì cậu không theo được lời ý của Tatsuya.

"Phép cường hoá không chỉ giúp vật thể vững chắc thêm mà còn để cố định vị trí của vật thể, cậu cũng biết vậy phải không?"

"Dĩ nhiên, mình cũng dùng nó mà."

"Mari làm phép để cố định cô ấy với tấm ván để tạo nên một vật thể rồi dùng ma thuật dịch chuyển cho vật thể bao gồm cả cô ấy và tấm ván. Hơn nữa đây không phải là ma thuật liên tục mà áp dụng luân phiên 2 ma thuật trên những khoảng thời gian hợp lý dựa trên mặt nước để 2 ma thuật không bị đè lên nhau."

Vì đây là ma thuật chuyên môn của cậu mà Leo hiểu rằng đây là một kĩ thuật cực kì phức tạp.

"Wow"

Leo thở dài ngạc nhiên. Mặt khác...

"Nhưng dường như vẫn còn thiếu điều gì nữa... Đúng rồi, đối tượng của ma thuật cường hoá không bắt buộc các vật thể phải có cùng chất liệu. Hm, biết thế..."

Do thói quen của một kĩ sư thần đồng mà Tatsuya rơi vào suy tưởng như một nhà khoa học điên.

"Onii-sama?"

Giọng của Miyuki lôi cậu ra khỏi sự trầm ngâm của cậu.

Khi Tatsuya đưa mắt nhìn, Mari đã biến mất khỏi tầm nhìn. Tatsuya chuyển chú ý sang màn hình lớn như không có chuyện gì xảy ra. Mari đang lướt ngược dòng nước.

"Ma thuật tốc độ."

Từ chuyển động của cô hẳn là do ma thuật đảo véc tơ gia tốc.

"Còn có cả ma thuật dao động nữa phải không?"

Đồng thời cô dùng ma thuật để tạo ra một lớp sóng ngược làm giảm sức cản của nước.

"Chơi tốt quá. Cô ấy dùng cùng nhau 3 đến 4 ma thuật trong quá trình tính toán lại."

Lời khen của Tatsuya bật ra từ miệng. Không có một ma thuật nào ở trên là mạnh mẽ nhưng khi kết hợp với nhau thì sức mạnh thật không tưởng.

So với Mayumi, người đã nâng tầm ma thuật chính xác tốc độ cao lên thành nghệ thuật thì Mari dựa vào khả năng quyết định thần tốc và cách áp dụng những công cụ ma thuật đa dạng để tạo nên một cầu vồng ma thuật đan xen lẫn nhau làm vừa lòng khán giả. Cả 2 người họ đều đã vượt quá xa khả năng của học sinh trung học bình thường.

Sau khi đã lên đỉnh, Mari thả người rơi xuống dòng thác. Khi tiếp nước, một làn sóng lớn tung ra bên ngoài.

Ngọn sóng do Mari tạo ra không những đưa cô tiến lên mà còn làm khó khăn cho người đứng thứ 2 đang theo sát cô.

"Đúng là một chiến thuật gia..."

"Chỉ là một con quỷ để lộ bản chất mà thôi."

Erika phản đối lời thì thầm của Tatsuya. Tatsuya cũng hơi đồng tình nên không nói thêm gì. Nhưng so với 1 con quỷ thì đó là 1 lời khen cho 1 chiến lược gia.

Trước khi vòng đầu tiên kết thúc, chiến thắng của Mari đã trở nên chắc chắn.


Vòng sơ loại của ván chiến được tổ chức hôm nay và sau bữa trưa thì chỉ còn 3 trận nữa. Sau khi quyết định xem vòng bán kết và chung kết của môn tốc xạ, Tatsuya từ biệt các bạn. Cậu quay lại khách sạn và đến thẳng căn phòng dành riêng cho sĩ quan cao cấp như đã hứa với Kazama tối qua.

Kazama đeo hàm thiếu tá nhưng kinh nghiệm và bản chất đội quân dưới quyền ông khiến ông được sự đãi ngộ cao hơn cấp bậc chính thức. Trong căn phòng thường dành cho đại tá hoặc cao hơn, Kazama đang nghỉ ngơi trong khi nhấm nháp trà và đồ nhắm.

"Cậu đây rồi, ngồi đi."

Tatsuya được dẫn vào bởi một quân nhân (không phải thuộc căn cứ này mà dưới quyền Kazama) và mặc dù được mời ngồi nhưng cậu lưỡng lự khi biết các sĩ quan là ai.

Tatsuya có hàm trung uý đặc biệt không phải là sĩ quan chính thức như là quân nhân bởi tiêu chuẩn quốc tế. (Hiện nay, tiểu đoàn của Nhật Bản không còn có hệ thống sĩ quan liên kết). Quân nhân không bị giới hạn bởi hệ thống cấp bậc quân đội nhưng vẫn giữ quyền ra tiền tuyến chỉ có thể thấy ở tiểu đoàn độc lập ma thuật vũ trang. Tuy nhiên, dù không có cấp bậc, những người này vẫn là sĩ quan cao cấp và quan trọng hơn, một trưởng lão, nên cậu không dám tự tiện ngồi xuống.

"Tatsuya, hôm nay chúng tôi sẽ không đối xử với cậu như là trung uý đặc biệt ma thuật gia cấp chiến lược mà như một người bạn "Shiba Tatsuya" nên quá giữ lễ sẽ gây bất tiện"

Lúc này thì 2 sĩ quan đang ngồi cũng dịch ra cho cậu ngồi xuống.

"Đại uý Sanada, đại uý Yanagi... xin lỗi vì đã làm gián đoạn."

Tình bạn vượt qua tuổi tác khiến Tatsuya bỏ qua lễ nghi. Sau 1 vòng chào hỏi, cậu ngồi ngay đối diện Kazama. Họ đang ngồi quanh 1 chiếc bàn tròn. Giờ dùng trà buổi chiều là thời gian để tiểu đoàn độc lập ma thuật vũ trang xả hơi và thư giãn. Dù chỗ ngồi của Tatsuya gần cửa ra vào nhất thì mọi người lớn vẫn đối xử với cậu ngang hàng.

"Đầu tiên, đã lâu ngày không gặp. Tôi biết ta không nên dùng trà nhưng ta hãy chạm cốc nào"

"Thiếu uý Fujibayashi, cám ơn."

Sĩ quan nữ là phụ tá của Kazama, mà đúng hơn là thư kí, đưa cho cậu một tách trà. Hôm nay cô mặc bộ đồ thông thường chứ không phải quân phục làm toát lên vẻ của một thư kí cho một tập đoàn lớn.

Không chỉ cô ấy mà mọi người ở đây đều mặc quần áo thông thường.

"Thực tế thì chúng tôi đã gặp nhau trước rồi nhưng phải thông cảm cho Fujibayashi."

"Bác sĩ Yamanaka, ông không cần phải cố đâu."

"Không, tôi không tự kỉ đến mức mà phá hỏng không khí nâng cốc sum họp đâu."

"... Bác sĩ đang tìm cơ hội để đổ rượu vào cốc trà phải không?"

"Những dịp như này cần phải có cồn."

"Thật sao... Tôi nghĩ các bác sĩ không biết tự chăm sóc bản thân nghĩa là với người khác thì..."

Fujibayashi bắt bẻ câu chữ. Yanamaka bẽ bàng quay mặt đi. Quanh chiếc bàn lúc này tràn ngập tiếng cười. Dù cho họ nói đã lâu không gặp nhưng cũng chưa đến 1 năm. Yanagi vắng mặt lâu nhất: 6 tháng. Trong khi Sanada và Yamanaka thì mới có 1 tháng.

Chủ đề nói chuyện bắt đầu đề cập đến tổ chức tội phạm âm mưu phá hoại trong cuộc thi.

Họ vừa có trao đổi qua điện thoại và 3 tên tối qua đến từ tổ chức 'Vô Thủ Long'. Thật không may mọi người vẫn chưa rõ mục tiêu của bọn tội phạm. Bất kì ai trong 5 người ngồi đây lẽ ra đã có thể moi được nhiều thông tin hơn nếu họ được tham gia thẩm vấn, đặc biệt là Yamanaka nhưng họ chả buồn tham gia.

"Nhưng những gì cậu làm đêm qua thật hoành tráng, cậu đã có chuẩn bị trước sao?"

"Thiếu tá đã quá đề cao rồi. Tôi chỉ tình cờ phát hiện bọn chúng khi đang đi dạo thôi."

"Vào giờ đó sao?"

"Bởi vì việc bảo trì CAD mất quá nhiều thời gian."

Có cùng độ tuổi, người mà Tatsuya đang nói chuyện với là Fujibayashi. Nhờ có tập luyện trong quân đội mà cô có một thân hình đẹp đến nỗi nhiều người không dám nhìn thẳng vào. Thế nhưng với trang phục giản dị và lối trang điểm bình thường mà Tatsuya có thể nói chuyện thoải mái với cô.

"Chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu cậu tham gia đội kĩ thuật. Các bạn cậu có biết về 'Silver' không?"

"Không, đó là bí mật."

Cậu lắc đầu trả lời câu hỏi của Yamanaka.

"Với đẳng cấp chênh lệch, có phải tôi là người duy nhất nghĩ là việc cậu tham gia đội kĩ thuật có thể coi là gian lận không?"

"Đại uý Sanada, Tatsuya là học sinh trung học mà."

Sanada cười trong khi đưa ra lời phàn nàn và bị Fujibayashi phản bác lại. Sau đó cô quay về phía Tatsuya.

"Sao cậu lại không tham gia như là thí sinh? Tôi nghĩ cậu sẽ rất thành công với khả năng làm phép chớp nhoáng. Nếu cần, thậm chí không dùng đến 'Material Burst' thì ít nhất cậu vẫn có phân rã."

"Không, không chỉ 'Material Burst' và phân rã là tuyệt mật mà sức phá huỷ của chúng vượt quá giới hạn của cuộc thi. Hơn nữa, 'Material Burst' không thể sử dụng nếu không có 'Third Eye'"

"Nhưng cậu mang theo 'Trident' phải không?"

"Điều đó là trái luật, đặc biệt đây là cuộc thi dùng CAD. Hơn nữa làm phép chớp nhoáng là kĩ năng mật của nhà Yotsuba."

Tatsuya từ chối gợi ý của Fujibayashi. Ngay sau đó, Yanagi tiếp tục trong vô vọng.

"Fujibayashi, cô đang gợi ý sử dụng ma thuật cấp chiến lược 'phân rã' và 'Material Burst' trong một cuộc thi trung học. Đúng là vớ vẩn."

"Tôi cũng không tin có khả năng sử dụng 'Material Burst' nhưng năm ngoái, mầm non nhà Juumonji đã dùng 'Phalanx' và cô gái nhà Saegusa đã dùng 'Magic Shooter' nên tôi không tin dùng 'phân rã' là không thể."

"Fujibayashi, 'Phalanx' của Juumonji chỉ để phòng thủ nên không có sức sát thương. Còn 'Magic Shooter' của nhà Saegusa thì có thể tuỳ chỉnh sức sát thương. Còn 'phân rã' thì không thể phủ nhận là ma thuật cấp độ A có thể phân rã vật thể xuống đến mức phân tử. Chúng không thể so sánh với nhau được."

"A ha đại uý Sanada, anh không biết sao? Sức sát thương trong cuộc thi 9 trường chỉ được đo đạc trong các phần thi ảnh hưởng đến các thí sinh. Do đó với các phần thi như tốc xạ hay phá băng thì đâu có vấn đề gì đâu? Thú vị là cuốn cẩm nang đã chú thích vấn đề này."

Cuộc thi 9 trường đã thay đổi hình thức thi đấu từ 10 năm trước. Trong tất cả mọi người đã tham dự cuộc thi thì chỉ có Fujibayashi đã qua hình thức thi mới. Lúc đó cô đã đem lại giải nhất cho trường 2.

Thấy rằng 2 người đã bắt đầu trở nên căng thẳng, Kazama dừng họ lại.

"Dù gì thì ta không thể làm lộ bất kì ma thuật nào thuộc về bí mật quân sự đúng không?"

"Mà Tatsuya, cậu hiểu rằng nếu cậu phải tham gia dưới tư cách thí sinh..."

"Thiếu tá, tôi hiểu, nếu bị ép đến tình huống phải sử dụng đến 'phân rã', tôi sẽ chịu thua."

Kể cả với thanh kiếm trong bao thì Tatsuya cũng có thể phân biệt được 1 thanh katana và một thanh kiếm gỗ. Thấy thái độ nghiêm trọng của Kazama, Tatsuya không thể hiểu sai ý của ông.

Kazama và Tatsuya đều học cùng thầy nên đã hình thành nên tình bạn. Nhưng quan hệ bạn bè, đồng môn không phải là ưu tiên đối với Kazama. Nếu cần Kazama sẽ bỏ rơi Tatsuya và tương tự đối với Tatsuya.

"... Dù sao thì tôi cũng không thể tưởng tượng ra hoàn cảnh phải tham gia như một thí sinh."

"Đó chỉ để cho yên tâm thôi. Miễn là cậu hiểu tình hình.'

Trong tiếng cười của mọi người, Tatsuya và Kazama nhìn nhau chăm chú và kết thúc cuộc đối thoại.


"Tatsuya ở bên này"

Đây là khu thi đấu cho phần thi tốc xạ nữ. Sau khi từ biệt nhóm của Kazama, Tatsuya quay lại khán đài chật kín. Khi cậu đi qua đám đông tìm bạn bè thì Erika đã thấy cậu trước và gọi cậu.

"8 người đứng đầu hẳn là rất nổi tiếng"

Tatsuya lẻn qua đám đông và ngồi xuống cạnh Erika.

"Tại vì chủ tịch sắp thi thôi. Các trận khác cũng vắng hoe mà."

Tatsuya chỉ thầm thì ý nghĩ riêng tư và được Miyuki, người đã ngồi bên kia của cậu trả lời. Honoka đang ngồi phía sau Tatsuya.

"Honoka, mình có chắn tầm nhìn của cậu không?"

Tatsuya cao 178cm nên dù có sự khác biệt trong chiều cao của các hàng ghế, cậu vẫn lo che mất Honoka. Nhưng Honoka cười và lắc đầu.

"Vậy sao... Mà Mikihiko đâu rồi?"

"Cậu ấy kêu không được khoẻ nên đã về phòng nghỉ rồi."

Erika trả lời và tỏ ra biểu hiện 'thật là vô dụng' sau đó.

"Cậu ấy có lẽ hồi hộp quá. Mình có lẽ đã ngất rồi nếu không đeo kính."

Mizuki bào chữa cho cậu. Cũng không phải là không thể, nhất là đối với những người nhạy cảm. Cậu bỗng thấy hứng thú với trạng thái tình cảm của họ nhưng rồi tạm gác nó lại.

Thời điểm Mayumi xuất hiện trên đài bắn, một cơn bão hò reo rung chuyển cả khán đài. Màn hình hiện dòng chữ 'vui lòng yên lặng' làm lời reo tắt ngay. Không một tiếng động, sự hồi hộp tăng lên.

Tatsuya cảm thấy tội nghiệp cho đối thủ của cô. Trong bất kể cuộc thi nào, đối mặt với ngôi sao cũng làm tăng thêm áp lực. Như thể đáp lại lời cổ vũ, Mayumi gỡ chốt an toàn khỏi chiếc CAD dạng súng trường chuẩn bị cho trận đấu.

Trận đấu được điều khiển bởi tín hiệu quang. Từ vòng 8 người trở đi là các cuộc đấu tay đôi. 100 mục tiêu đỏ và 100 mục tiêu trắng được tung vào sân đấu và người chiến thắng là người phá được nhiều mục tiêu nhất. Thực tế thì chưa có mục tiêu nào được bắn vào sân nên vòng đấu vẫn chưa bắt đầu. Dù vậy đối với các thí sinh thì 5 tín hiệu quang mới là chiếc tù và báo khai trận.

Tín hiệu đầu tiên loé lên. Chúng cao dần cho đến khi đạt đến đỉnh. các mục tiêu bằng sứ bắt đầu đầy sân đấu.

Những chiếc đĩa trắng nhảy múa. Mục tiêu của Mayumi màu đỏ và từng chiếc một bị vỡ tan khi vào tầm bắn.

"Ấn tượng quá..."

Tatsuya đồng ý với tiếng than phía sau cậu. Đúng là ấn tượng thật. Từ nhãn quang chiến lược thì đây không phải là cách tối ưu. Bởi ngay lập tức phá mục tiêu của mình, đối phương không phải lo về việc ghi điểm hộ do bắn nhầm và họ có thể bắn bất kì mục tiêu nào họ thấy. Tuy nhiên sức mạnh áp đảo của Mayumi làm chiến thuật này hiệu nghiệm.

"Ơ"

Honoka hổn hển còn Shizuku cũng sửng sốt qua nhịp thở của cô.

"'Magic Shooter' còn nhanh hơn năm ngoái."

Tatsuya nhìn những chiếc đĩa đang bay và gật đầu đồng ý với Miyuki. Với những chiếc đĩa đỏ bị chắn bởi đĩa trắng, chúng bị bắn từ dưới lên. Chúng không phải là quĩ đạo đơn giản nên không ai dám thử làm điều đó.

Ma thuật tầm xa này tấn công những chiếc đĩa đỏ với tinh thể băng từ những vị trí không bị cản trở bởi đĩa trắng.

Cô không tạo ra các viên đạn ma thuật mà bắn chúng nên được gọi là 'Magic Shooter'.(Xạ kích ma thuật)

Có nhiều ma thuật có thể tác động các mục tiêu tầm xa. Trong cuộc thi tốc xạ, Mayumi dùng những viên đạn để bắn mục tiêu là một ngoại lệ. Chiến thuật thông thường là tung ma thuật dao động trên mục tiêu để phá chúng hay dùng ma thuật dịch chuyển để làm chúng đâm vào nhau. Ma thuật không bị cản trở bởi chướng ngại vật lý nên các mục tiêu bị chắn không yêu cầu kĩ năng đặc biệt để phá huỷ.

Trong trường hợp đó thì đâu là ưu điểm của 'Magic Shooter' trong trường hợp này? Câu trả lời là nó cho phép bắn các mục tiêu nằm ở điểm mù nằm ngoài phạm vi làm phép của đối phương.

Ví dụ như nếu cả 2 người đều dùng ma thuật dao động trong cùng trận đấu. Nếu những chiếc đĩa lại gần 2 thí sinh, ma thuật của 2 người có thể giao thoa lẫn nhau và gây ra những hiệu ứng không ngờ như là triệt tiêu lẫn nhau hay tạo ra sóng xung kích siêu âm.

Khi làm phép cùng dạng với một pháp sư khác ở khoảng cách xa, phải cẩn thận chọn vị trí khai hoả và áp dụng sự can thiệp mạnh.

Phần thi tốc xạ được thiết kế để kiểm tra tốc độ kích hoạt ma thuật và sức mạnh ma thuật. Do mục tiêu của Mayumi nằm ngoài vùng tấn công của đối phương mà không hề có sự giao thoa.

Đối thủ của cô cũng tận hưởng điều này. Do đó trận đấu chỉ được quyết định bởi tốc độ và độ chính xác và đây là điểm mạnh của Mayumi. Các học sinh trung học khác không thể so sánh.


Ngày đấu đầu tiên của tốc xạ diễn ra như dự đoán. Cả phần thi của nam và nữ đều giành giải nhất.

"Chúc mừng chủ tịch"

Mayumi cười tươi nhận lời khen từ Azusa.

"Cám ơn, Mari cũng đã vào vòng bán kết."

Cô đưa mắt sang bên cạnh.

"Đến giờ, mọi việc đều theo kế hoạch."

Mari gật đầu đồng ý. Khi trời tối dần, sau khi đã ăn tối và tắm rửa, chỉ còn việc phải hồi sức sau một ngày thi đấu. Thế nên các thành viên nữ tập trung tại phòng của Mayumi. Ngày đầu tiên đã qua nhưng Mayumi vẫn phải thi đấu ngày mai nên họ đành hoãn lễ chúc mừng sau khi giành ngôi quán quân. Hiện giờ, họ chỉ có thể nâng cốc nước quả để chúc mừng.

Lý do chỉ có nữ tham dự bởi vì hạn chế về thời gian chứ không phải do sẽ có tiệc áo ngủ. Thế nên nếu có nam ở đây cũng chả có vấn đề gì. Nhưng lý do chỉ có nữ là...

"Hơi căng một chút, Hattori đã có thể thắng."

Như lời hờ hững của Mari, chiến thắng của đội nam chưa được chắc chắn. Dù môn tốc xạ đã hoàn thành mục tiêu, vòng loại môn ván chiến trở thành cuộc đấu khó khăn.

"Dường như CAD không được chỉnh phù hợp với cậu ấy. Sau vòng 1, Kinoshita và mình đều xử lý chuyện đó nhưng..."

"Vẫn chưa kết thúc đâu."

Nghe lời của Azusa, Suzune kiểm tra báo cáo bảo trì của các thành viên từ màn hình.

"Kĩ năng của Kinoshita không tệ..."

"Nhưng cũng không quá giỏi"

Mayumi bị mắc vào sự bảo vệ Kinoshita nhưng chỉ có thể cười trừ trước phân tích thẳng thừng của Mari. Dù vậy, Azuna vẫn cảm thấy lời chê bai quá nặng nề.

"Mình không nghĩ hoàn toàn là lỗi của Kinoshita. Hattori có vẻ chểnh mảng từ khi đến đây."

"Có thể mình nói điều này hơi tàn nhẫn nhưng kĩ thuật viên phải tính đến cả trạng thái tinh thần của thí sinh."

Mari phủ định lời bào chữa.

"Điều đó có thể đúng... Nhưng..."

Mari đã đúng về nhiệm vụ của kĩ thuật viên nhưng người chơi cũng phải chuẩn bị tinh thần của mình. Azuna nghĩ vậy nhưng không nói ra.

"Được rồi, Mari, đừng bắt nạt A-chan nữa."

Logic của Mari cho người chơi và Azuna cho kĩ thuật viên đều có lý và cần có sự can thiệp của lãnh đạo.

"May mắn là Hattori không phải thi đấu ngày mai nên 2 người họ có thể giải quyết với nhau. Nhưng làm sao giải quyết với những người chơi do Kinoshita phụ trách vào ngày mai?"

"Kinoshita là kĩ sư phụ cho phần thi bóng chùm nên mình nghĩ ta không có vấn đề gì."

"Đúng rồi, với Izumi ở đây, mình nghĩ là không sao..."

"Chẳng phải để lại mọi thứ cho Izumi là hơi liều lĩnh sao? Có 6 địa điểm cho bóng chùm và 2 người cùng thi đấu cho vòng đầu tại 1 địa điểm. Nếu cả 3 người cùng vào vòng sau thì 3 người họ sẽ thi đấu cùng một lúc. Trong khi Mayumi có thể tự lo thì 2 người còn lại vẫn cần có kĩ thuật viên hỗ trợ. Kể cả nếu có khoảng cách lớn hơn giữa các trận thì ta cũng không có đủ thời gian. Chẳng phải đó là lý do tại sao lại cần phải có các phụ tá kĩ thuật viên sao?"

Suzune đồng ý với Mayumi nhưng Mari miễn cưỡng. Cô phản đối từ hiểu biết về tầm quan trọng của việc bảo trì CAD. Làm việc đó với sự hạn hẹp về nhân lực rất khó khăn.

"Sao ta không kéo kĩ thuật viên của đội nam sang, Ishida, để tăng gấp đôi số phụ tá cho đội nữ?"

Đội nữ thi đấu buổi sáng còn đội nam vào buổi chiều nên gợi ý của Suzune hợp lý theo quan điểm lịch thi đấu. Nhưng Mayumi phủ quyết.

"Nếu cậu ấy phải làm việc cả sáng và chiều thì quá mệt mỏi với Ishida. Bóng chùm là phần thi có số trận lớn nhất ngày mai."

"Thế thì ta có thể gọi Shiba. Cậu ấy không có việc gì cho đến 2 ngày nữa."

Sau một lúc suy nghĩ, Mayumi đồng tình với đề nghị của Suzune.

"Đó là tốt nhất... Vậy Miyuki có thể báo cho cậu ấy không?"

"Dĩ nhiên rồi."

Miyuki gật đầu đồng ý với yêu cầu của Mayumi. Với Miyuki, đây là cơ hội để anh của cô có thể toả sáng.


"Chẳng trách em đến vào giờ này"

Dù cho họ là anh em ruột, đây không phải giờ để một cô gái trẻ thăm phòng của một chàng trai. Tatsuya vẫy Miyuki ngồi trên giường và thầm thì bất lực.

"Em làm phiền anh à?"

Miyuki nhìn Tatsuya lo lắng.

"Không, cám ơn em đã báo cho anh, nhưng..."

Từ xưa đến nay, cứ khi nào Miyuki có ánh nhìn như vậy là Tatsuya không bao giờ nặng lời với cô.

"Thậm chí đây là khách sạn, bây giờ cũng không phải lúc một cô gái trẻ rời phòng một mình phải không? Chưa kể gần đây có một số sự cố, nên có thể có mai phục ngoài hành lang."

Dù gì thì đây cũng là khách sạn của quân đội nên an ninh hơn hẳn các khách sạn dân sự. Miyuki cảm thấy có sự phóng đại nhưng cũng vẫn thấy vui vì Tatsuya lo lắng cho cô.

"Vâng, em xin lỗi."

"Anh thấy có gì đó không đúng khi vừa cười vừa xin lỗi...."

Tatsuya vừa cười vừa phàn nàn.

"Dù sao cũng cảm ơn em, anh sẽ dẫn em về phòng."

"Không, em sẽ về một mình, em đã làm phiền anh trong lúc làm việc rồi, em không muốn làm phiền anh thêm nữa."

"Dù anh đang dở việc. Dẫn em về vẫn tuyệt vời hơn tất cả các việc khác nên đừng lo."

Tatsuya đóng màn hình như thể không muốn để Miyuki nhìn thấy nó.

"Chẳng phải đó là mã của CAD sao?"

Miyuki không giỏi về phần cứng nhưng do ảnh hưởng của Tatsuya, cô có kiến thức sâu về phần mềm. Cô không thể giải mã hết trong một cái nhìn nhưng dựa vào số hiệu và ngôn ngữ lập trình thì đây là mã cho chuỗi kích hoạt.

"Đây là công việc không liên quan gì đến cuộc thi nên không có vấn đề gì nếu tạm gác lại. Nó chỉ là thú tiêu khiển thôi."

"Đồ chơi?"

"Anh nghĩ ra ý tưởng mới cho vũ khí cận chiến nhưng chả có ứng dụng gì đáng kể ngoại trừ làm ngạc nhiên đối phương một chút. Dù cho anh hoàn thành nó thì cũng không có thị trường cho nó."

"Dù vậy thì nó cũng là bước tiên phong cho một ma thuật mới phải không? Em không nghĩ anh sẽ làm cái gì vô dụng."

"Có lẽ chỉ có mục đích giải trí thôi... Nó cũng chẳng quan trọng gì nên không phải vội. Em là ưu tiên cao nhất"

"Trời ơi... Thật sự Onii-sama nói em quan trọng hơn..."

(Cái quái...)

Thấy em gái vỗ tay vào má khiến Tatsuya cảm thấy kì cục. Sự hiểu lầm này có lẽ sẽ không hết ngay nên Tat bật ra.

"... Đi thôi."

"Vâng, Onii-sama, và Miyuki cũng thế."

"Nghĩa là..."

"Miyuki cũng coi Onii-sama là người quan trọng nhất."

"...."

Có lẽ cô ấy vẫn chưa đi quá, Tatsuya hi vọng. Lúc này, cậu tin là như vậy.

Chương 6 Edit

Ngày thứ hai của cuộc thi, Tatsuya mặc áo của đội kĩ thuật đứng gần khán đài của FH tại địa điểm thi đấu. Đây là lần thứ 2 Tatsuya mặc chiếc áo này kể từ lễ khai mạc. Mặc dù biết rằng việc ăn mặc và các lễ nghi chào hỏi là bắt buộc, cậu không thể không cảm thấy sự thiếu thoải mái.

"Có chuyện gì vậy? Có gì không vui à?"

"Đâu có gì đâu. Tại sao chủ tịch lại nghĩ thế?"

Tatsuya trả lời một cách trịnh trọng nhưng bên trong không tránh khỏi ngượng ngùng. Tatsuya tin rằng bộ mặt lạnh của mình là hoàn hảo, chẳng lẽ cậu lại dễ bị đọc vị đến thể?

"Hm...Tôi tự hỏi thế thôi, tại sao?"

"Chờ đã, chị không nên hỏi những câu hỏi mập mờ như vậy"

Tatsuya cảm thấy bất lực về tinh thần. Chẳng phải là cậu thể hiện cảm xúc ra ngoài hay nhịp thở rối loạn tố cáo cậu. Tuy vậy khả năng đọc suy nghĩ của Tatsuya thật đáng sợ.

"Thôi bỏ qua đi, chủ tịch cần gì phải không?"

Tatsuya đánh trống lảng và hỏi lý do Mayumi tìm mình trước cuộc thi.

"Chỉ để kiểm tra tình hình thôi. Cậu đã nhớ hết các dữ liệu rồi chứ?".

Việc chỉ định Tatsuya làm hỗ trợ kĩ thuật cho môn bóng chùm nữ được quyết định bất ngờ vào tối qua nên để có thể hiệu chỉnh hiệu quả các CAD, Tatsuya phải ghi nhớ các đặc trưng Psion của từng vận động viên.

"Tôi đã hoàn thành".

"Tất cả mọi người ư?".

"Đúng vậy".

Sau câu trả lời của Tatsuya, Mayumi ngó cậu với đôi mắt sững sờ.

"Nói điều này có vẻ hơi muộn nhưng Tatsuya thật là phi thường. Cậu có một bộ nhớ sao chụp hay khả năng hồi tưởng tức thời ư?".

"Tôi thà có thêm năng lực ma thuật.".

"Đối với một học sinh mà nói thì khả năng đó là quá xa xỉ".

Hiển nhiên là Mayumi đã có chắc một chỗ trong đại học phép thuật mà không phải qua thi tuyển, nhưng cô vẫn nói vậy trong khi xoa hai bầu má bầu bĩnh bằng 2 bàn tay.

"..."

"Hm? Có gì sai à?"

Tatsuya gãi thái dương mình bằng ngón trỏ và ngón cái trong khi Mayumi khẽ nghiêng đầu.

"Chủ tịch có phải... Mà thôi đừng bận tâm"

"?"

Tatsuya định hỏi "Có phải chị luôn thế này mà không phải là đóng kịch không" nhưng đã kịp kiềm lại-và đó là một quyết định sáng suốt.

"... Cuộc đấu sắp bắt đầu rồi phải không?"

"Đúng thế, đi thôi".

"Ah?"

"Tôi nói là đi thôi"

"Uh, chị nói phải".

Việc tinh chỉnh CAD bị cấm trong khi cuộc thi đang diễn ra nhưng vẫn cần thiết giữa các vòng đấu. Do đó kĩ thuật viên thường đi kèm thí sinh chứ không nghỉ lại khán đài. Dù vậy không bắt buộc 2 người phải đến sân đấu cùng lúc, nhưng Tatsuya vẫn đi cùng Mayumi trong suốt quãng đường.

"Miyuki đang ở khán đài phải không?"

Đó là câu hỏi đầu tiên của Mayumi khi họ đi cùng nhau.

"Em ấy đi xem môn thi phá băng".

Câu hỏi của Mayumi không làm Tatsuya nghĩ "Hỏi làm gì?" mà là "Vẫn câu này à?"

"Vậy... 2 người thỉnh thoảng vẫn tách nhau ra nhỉ"

Tatsuya đã cẩn thận giữ thái độ bình thản không để lộ sự khó chịu trong khi Mayumi gật gù với một vẻ biểu cảm. Tatsuya vẫn cảm thấy khổ sở theo một cách nào đó.

" ... Trong mắt chị, 2 chúng tôi dính liền như hình với bóng sao?"

Mayumi vội xua tay.

"À không, tôi biết là không phải. 2 người vẫn tách nhau ra khi chạy việc cho hội học sinh hay trong giờ học nên, biết nói thế nào nhỉ, chỉ là cảm nhận mà thôi"

"Chủ tịch, đối với pháp sư thì cảm nhận chính là thực tại đấy"

Cái nhìn nặng nề và u ám làm Mayumi toát mồ hôi. Không khí nặng nề kéo dài đến khi 2 người tới sân thi đấu. Tatsuya cảm thấy điều này sẽ ảnh hưởng không hay đến cuộc thi nên đã cố hãm cảm xúc của mình lại.

Nhưng khi Mayumi cởi bỏ áo mát (áo khoác thể thao có trang bị hệ thống làm mát nhiệt động lực học) thì bộ mặt lạnh của Tatsuya gần như bị rơi ra.

"Chị mặc như vậy để thi đấu ư?"

"Đúng thế".

Sự khẳng định của Mayumi khiến Tatsuya cảm thấy một cơn đau đầu đang ập tới.

"Chị thật sự định mặc bộ này để thi đấu?"

"Thì sao chứ? Không hợp với tôi à?"

"Nó hợp một cách hoàn hảo"

"Thật sao? Tee hee, cám ơn vì lời khen nhé"

Mayumi khởi động một cách vui vẻ trong khi Tatsuya quan sát cô thêm một lần nữa để chắc chắn. Dù cho có nhìn thế nào cũng thế, một chiếc áo thun cùng chiếc váy giống như một bộ đồng phục tennis mà để trình diễn thời trang hơn là để thi đấu. Chỉ cần dựa một chút cũng đủ để lộ lớp váy lót bên dưới.

Bóng chùm là một môn thể thao đòi hỏi về thể lực. Một hệ thống súng bắn thuỷ lực sẽ bắn các quả bóng kém đàn hồi đường kính 6 cm. Các thí sinh sẽ dùng vợt hay ma thuật để đẩy chúng về sân đối phương. Dựa trên số bàn thắng mà người thắng cuộc được xác định. Mỗi vòng diễn ra trong 3 phút bên trong một cái hộp trong suốt. Cứ mỗi 20s lại có một quả bóng được đưa thêm vào sân đấu để có 9 quả bóng lúc cuối vòng đấu. Điều này khiến cho các đấu thủ không có thời gian để thở. Người chơi thường mặc áo thun và quần sóoc, mặc dù một vài người có trang bị thêm bảo vệ đầu gối và khuỷu tay trong trường hợp trượt trên sân.

Nếu chỉ dùng ma thuật thì không cần phải chạy hay dùng đồ bảo vệ. Thông thường thì chẳng ai lại để hở tay chân trần cả. (vậy nên có thể nói trong vốn từ vựng của cô không có từ bất khả thi). Tatsuya đi đến kết luận này sau khi quan sát và chấp nhận sự thật.

"Tatsuya-kun, cậu định làm gì không đúng đắn phải không?"

"Tôi nào dám, mà chị không dùng vợt sao?"

Sự tố cáo này khiến Tatsuya phải nhanh chóng chuyển chủ đề.

"Ừ, đây là phong cách của tôi"

Trong chốc lát, Tatsuya nghĩ cô nói về bộ đồ đang mặc nhưng Mayumi rõ ràng là đang nói về phong cách 'chỉ sử dụng ma thuật'.

"Chị dùng CAD nào?"

"Cái này đây"

Mayumi lôi ra một CAD đặc dụng có dạng súng ngắn. Các CAD dạng súng được hỗ trợ hệ thống ngắm bổ trợ. Nòng súng nhắm đến mục tiêu của ma thuật (toạ độ tương đối của của Eidos trong không gian thông tin) hoạt động giống như là một cảm biến chuyển động. Nòng súng càng dài thì tầm quan trọng của hệ thống bổ trợ lại càng lớn. Đối với những pháp sư chỉ quan tâm đến tốc độ kích hoạt ma thuật mà không quan tâm đến hệ thống bổ trợ, mô hình súng ngắn là thích hợp nhất.

"Tôi nhớ là chủ tịch thường dùng CAD phổ thông?".

"Thường là thế, nhưng tôi sẽ dùng loại chuyên dụng lần này".

Lời nhận xét của Mayumi khá mơ hồ nhưng Tatsuya dịch ra là "Vì phần thi chỉ yêu cầu duy nhất một ma thuật nên tôi chọn loại chuyên dụng".

"Ma thuật dịch chuyển hay đảo vận tốc?".

"Đúng vậy, là 'Sự nẩy bội'."

Mayumi cẩn thận kéo dãn cơ thể nên cô không bẽn lẽn trước khi trả lời câu hỏi.

"Tatsuya, có thể giúp tôi một chút được không?"

"Không có vấn đề gì".

Mayumi ngồi trên sàn với 2 chân dang rộng trong khi Tatsuya nhẹ nhàng đẩy lưng cô. Hầu như không có sự kháng cự nào, ngực cô chạm xuống mặt đất.

"Dùng sự nảy bội để lợi dụng vector động năng (ND: động năng là đại lượng vô hướng mà, wtf). Nhưng chỉ dựa vào mỗi ma thuật này chẳng phải là rất rủi ro hay sao? Nếu những quả bóng không đàn hồi mất động lượng khi va chạm với tường và trần, chị sẽ không thể nào đưa chúng sang sân của đối phương được."

Tatsuya cảm nhận được một lượng thân nhiệt truyền qua bàn tay khi cậu thì thầm cảnh báo.

"Hm tôi cũng có chuẩn bị một ma thuật loại tốc độ khác nhưng đã không phải dùng đến trong cuộc thi năm ngoái."

Cô nói một cách uể oải nhưng phải cần một sự chênh lệch lớn về sức mạnh để có thể đạt được một sự tự tin như vậy. Một lần nữa Tatsuya nhận ra Mayumi mạnh mẽ thế nào so với những người khác.

"Được rồi"

Mayumi nghiêng sang trái và phải 4 lần rồi bảo Tatsuya dừng lại. Tatsuya đứng thẳng dậy và lùi ra trong khi Mayumi khép chân lại và đưa tay về phía Tatsuya.

Ban đầu Tatsuya không rõ Mayumi muốn gì nhưng khi cậu nhận ra ánh nhìn chăm chú biểu lộ sự không vui, cậu đã hiểu. Tatsuya đi vòng ra phía trước và nắm lấy bàn tay đang duỗi ra của cô, một bàn tay xinh xắn và mảnh mai. Với một cái kéo nhẹ, Mayumi đứng lên.

"Cám ơn"

"Không có gì".

Tatsuya cảm thấy câu trả lời khá thân mật nhưng Mayumi rất vui.

"Hm... thật là một cảm giác lạ"

"Hả?"

Câu nhận xét đến quá bất ngờ, khiến Tatsuya trả lời theo phản xạ còn Mayumi cười đáp lại.

"Tôi có anh trai và em gái nhưng không có em trai"

"Hm..."

Tatsuya nhận ra không giống như gia đình Yotsuba luôn được che giấu trong vòng bí mật, gia đình Saegusa luôn là tâm điểm của dư luận. Mỗi lần có sinh nhật của một đứa trẻ nhà Saegusa là khách khứa lại đến chúc tụng tấp nập. Việc điều tra về các thành viên nhà Saegusa do đó chẳng có gì là khó khăn. Nếu cậu nhớ không lầm thì ngoài 2 anh trai, cô còn có 2 cô em gái song sinh đang học lớp 9.

"Tatsuya-kun không bao giờ đối xử với tôi một cách một cách đặc biệt đấy chứ?"

"Cá nhân tôi không tin mình đang cố tỏ ra thân thiết với chủ tịch..."

Lo lắng bị rơi vào bẫy, Tatsuya trả lời thận trọng nhưng Mayumi chỉ cười nhẹ.

"Đó không phải là điều tôi muốn nói. Cậu không bao giờ đề phòng hay cảm thấy khó ở và ngượng ngùng khi ở gần tôi chứ?"

Bỏ đi ý đầu tiên, 2 ý sau chẳng phải chỉ xuất hiện khi Mayumi cố tình gây ra hay sao? Tatsuya nghĩ vậy nhưng không nói ra lời.

"Cậu xưng hô với tôi theo đúng lễ nghi nhưng cũng không quá khách khí. Mặc dù là người lạnh lùng, cậu vẫn chiều theo những ý muốn ích kỉ của tôi. Thật là giống như một cậu em trai vậy."

Tatsuya miễn cưỡng mở rộng tầm mắt. Quả thật ngoại trừ vẻ ngoài ra thì cô có một cá tính trọn vẹn với một vẻ nữ tính đáng ngạc nhiên. Và trong khi thật khó nhận ra, cô quan tâm đến người khác theo cách riêng của mình nên cô có dáng của một người chị hoàn hảo. Tuy nhiên có một người chị như vậy có nghĩa là có một cuộc sống căng thẳng bất tận.

"...Có Chúa biết, tôi cũng chỉ có một cô em gái thôi mà".

"Đúng vậy".

Cô cười hiền hoà trong khi nhìn Tatsuya. Nụ cười này làm người ta lầm tưởng rằng cô đã quên khuấy mất cuộc thi rồi.

Thấy khó chịu sâu sắc, Tatsuya kiếm cớ chuồn.

"Xin lỗi, tôi nên kiểm tra tình trạng của những thí sinh khác nữa."

"Không cần đâu."

Thật không may với sự can thiệp của bên thứ 3, bài chuồn của Tatsuya đã đổ bể.

"Ara, Izumin."

"Saegusa, cậu vẫn dùng lối xưng hô tự chế của mình."

Cô gái trông có vẻ đang phải vật lộn với chứng đau nửa đầu mặc một chiếc áo khoác giống Tatsuya. Đó là thành viên của đội kĩ thuật năm ba, Rika Izumi. "Thế cậu thích được gọi là Rika-chan hơn à?"

"Thôi quên đi, cứ gọi mình là Izumin."

"Vậy chị có ý gì khi nói rằng không cần đâu?"

Tatsuya biết rằng chơi chữ với Mayumi là một cuộc vật lộn không ngừng. Cậu lờ đi cuộc đối thoại giữa 2 người và chỉ quan tâm đến câu đầu tiên.

"Hm. Ồ... Tatsuya-kun, cậu cứ lo cho Mayumi đi, những người khác đã có tôi lo."

Izumi không đồng tình với việc Tatsuya tham gia vào đội kĩ thuật viên. Không phải do sự kiêu căng mà là do lòng tự tôn. Cô tin rằng có thể lo liệu mà không cần đến sự giúp đỡ của Tatsuya.

"Vậy sao, tôi hiểu rồi."

Thật sự thì Tatsuya muốn rút lui nhanh chóng nhưng do sự phân công quá rõ ràng, cậu không còn đường lui nữa. Vậy nên cậu gật đầu mà không nói thêm gì nữa.

"Vậy thì dựa vào cậu nhé."

Izumi nói rồi bỏ đi.

"Cô ấy không phải là người xấu đâu..."

Mayumi biểu lộ vẻ bất lực khi nhìn theo Izumi. Bất kể hành động của Izumi hay cái cách bào chữa của Mayumi cũng đều chẳng đáng quan tâm đối với Tatsuya. 'Bóng chùm' là môn thể thao có nhiều điểm chung với tennis nhưng không có luật giao bóng. Mỗi séc đấu kéo dài 3 phút với 1 phút giải lao giữa các séc với tổng cộng 3 séc trong một vòng. Sau hiệu lệnh bắt đầu, bóng được bắn vào sân bởi súng khí nén cứ mỗi 20s và sự nhộn nhịp trong sân sẽ kéo dài cho đến khi hiệu lệnh kết thúc vang lên.

Nói chung thì sự việc sẽ diễn ra như vậy. Nhưng trận đấu bắt đầu trong nháy mắt. Đối thủ của Mayumi cũng chọn dùng ma thuật.

Đối thủ của Mayumi dựa vào thể lực để hỗ trợ và nhanh chóng nhắm bắn từng quả bóng với CAD dạng súng trong tay. Những quả bóng dính phép thuật dịch chuyển thay đổi quĩ đạo và lao về phần sân của Mayumi. Chúng bị bật lại ngay khi vượt qua lưới với vận tốc gấp đôi. Tất cả các quả bóng và không hề có ngoại lệ.

Mayumi đứng ở trung tâm sân đấu với 2 tay giữ CAD trước ngực. Cô cầm CAD như đang cầu nguyện, đôi mắt long lanh với ánh nhìn hướng nhẹ xuống dưới. Chỉ điều này không thôi đã ngăn không cho đối thủ của cô ghi bất kì bàn thắng nào. Bóng từ sân đối phương chỉ có thể xâm nhập tối đa 10cm vào phần sân của Mayumi. Mayumi không hề tuỳ chỉnh cho các quả bóng cũng không nhắm tới điểm mù của đối phương mà chỉ ném trả lại bóng về phía đối phương. Và người duy nhất đang ghi điểm chính là Mayumi.

Cuộc đấu trở nên đơn phương. Ngay khi tiếng còi báo kết thúc séc đầu tiên. Đối thủ của cô đã khuỵu gối một cách bất lực trên sân. Hành động này phản ánh chân thực sự tuyệt vọng bao trùm của đối phương. Mayumi tỏ ra bình tĩnh và điềm đạm nhưng tâm trạng thì không hề như thế. Nghe tiếng báo hiệu, cô thở dài nhẹ nhõm. Trong suốt cuộc đấu, cô đã phải vật lộn vất vả.

Cô không kiêu căng nhưng cô biết rằng ma thuật của cô vượt trội hơn đối thủ và cô sẽ thắng trong những séc tiếp theo nếu cô giữ vững phong độ. Vấn đề là cặp mắt theo dõi cô từ bên cạnh sân đấu. Cô đã quen với sự quan sát của người khác từ khi còn bé. Bất kể đó là những ánh nhìn hâm mộ hay thù địch, Mayumi coi đó như thể chúng là ôxi tồn tại quanh mình vậy.

Nhưng ánh nhìn mà cô phải chịu trong 3 phút vừa qua không hề giống với bất kì cái gì cô biết trước đây. Như thể mỗi cm trên người cô bị quan sát bởi một chiếc kính hiển vi. Chẳng phải là có ai nhìn thấy cô khoả thân hay tương tự (mặc dù điều đó cũng là một vấn đề nghiêm trọng). Cái nhìn mà cô nhận được từ Tatsuya không nông đến thế.

Không chỉ làn da mà cả những thứ bên dưới-thịt và xương, cảm nhận, tình cảm, thói quen, những kinh nghiệm đã làm nên cô ngày hôm nay đều được giải mã dưới thanh thiên bạch nhật. Ánh nhìn ấy làm cô cảm thấy một cảm giác không quen đáng sợ. Đây là lần đầu tiên Tatsuya quan sát trận đấu của Mayumi ở một khoảng cách gần như thế. Mà cậu hẳn đã quan sát nhiều lần các thí sinh năm nhất thi đấu mà không ai than phiền về sự khó ở.

Mayumi tin chắc rằng không một cô gái trẻ nào có thể chịu đựng được cảm giác này. Trong trường hợp này, hoặc đây là sự lầm tưởng của Mayumi hoặc là chỉ có cô có thể cảm nhận được. Bây giờ cô đang trong thời gian nghỉ giải lao mà các thí sinh thường lau mồ hôi hoặc uống nước. Thật không may chiếc túi của cô có chứa khăn và nước lại ngay bên cạnh Tatsuya. Rời sân đấu cũng tức là tiến về phía Tatsuya.

Mayumi cảm thấy sợ khi phải rời sân đấu. nhưng nán lại đây cũng không tiện. Mặc dù cô không cử động trong hiệp vừa rồi, cô vẫn cần nghỉ ngơi. không những vậy, cô còn cần bổ sung nước và hướng đến hiệp tiếp theo. Mayumi hít sâu và đè nén sự lo lắng (phụ nữ phải can đảm), cô ra lệnh cho đôi chân bước đi.

"Làm tốt lắm."

Nhận khăn từ Tatsuya, cô cảm thấy cảm giác sợ hãi tan biến. Như thường lệ, bất kì ý nghĩ nào bên dưới bộ mặt lạnh lùng kia đều được che giấu. Chàng trai trẻ này mang đến cho cô một cảm giác bất an không nguồn gốc nhưng đồng thời lại trấn an cô vì cậu sẽ không bao giờ phản bội cô. Lời nhận xét về em trai lúc trước chỉ là lời nói đùa tự phát nhưng cũng phản ánh phần nào cảm nhận thật của Mayumi. Cô đi đến kết luận rằng sợ hãi cậu thì thật nực cười và cô chọn một thái độ bướng bỉnh.

"Đừng khen vội, bây giờ không phải là lúc thư giãn."

Tatsuya nằm trong đội nhưng không phải là thí sinh. Công việc của cậu chỉ trước và sau trận đấu mà thôi. Vì vậy nói cậu đây không phải là lúc thư giãn thì khá lạ nhưng cậu cũng không nói gì.

"Không, kết thúc rồi".

Cậu chỉ tay ra xa.

"Ah?"

"Đối phương không thể tiếp tục tham gia, kể cả nếu thi đấu ở hiệp sau, cô ta cũng sẽ suy sụp vì kiệt sức. Đội bên kia cũng nhận thấy điều ấy nên họ sẽ bỏ cuộc."

Mayumi quay người lại và thấy cố vấn chiến lược của đối phương đang tranh luận với giám khảo về chủ đề này. Đấu thủ nằm dài trên một chiếc ghế dài với thiết bị phân tích y tế bao bên ngoài.

"Cạn kiệt psion do làm phép liên tục. Cô ấy chưa đủ tầm để làm đối thủ của chủ tịch."

"...Vậy cậu có thể hiểu được ngần ấy chỉ bằng quan sát?"

"Miễn là tôi có thể nhìn 'một cách rõ ràng'."

Giám khảo không thể nghe được lời của Tatsuya nhưng ngay khi cậu dừng nói thì hội đồng tuyên bố đối thủ của Mayumi rút lui. Sửng sốt, Mayumi đứng chết lặng, một điều hiếm thấy ở cô. Tatsuya giục Mayumi.

"Quay lại khán đài thôi, tốt nhất phải xem lại CAD và chuẩn bị cho trận đấu tới."

"Cậu có lý, tôi trông cậy cả vào cậu."

Bây giờ Tatsuya làm chủ hoàn toàn tình hình nhưng Mayumi không tỏ ra chống đối không cần thiết. Sau khi Tatsuya kích hoạt máy bảo trì, Mayumi đưa CAD cho cậu và ngồi sụp xuống bên cạnh. Cô không mặc chiếc áo mát dài đến đầu gối nên hiện chỉ mặc bộ đồ tennis.

Họ ngồi gần nhau đến mức chạm vai vào nhau nhưng Tatsuya chả buồn liếc nhìn cặp đùi lồ lộ của cô. Mayumi cũng chẳng bận tâm đến điều này. Cô đang tập trung cho thiết bị bảo trì và chiếc CAD.

"Cậu không đo trạng thái hiện tại của tôi sao?"

"Thời gian chỉ vỏn vẹn 10-15 phút nên kể cả nếu tôi có viết lại code, cũng chẳng có thời gian để kiểm tra. Do đó chẳng có lý do gì để mất thời gian để đo đạc."

Điều này xảy ra nhiều lần nhưng lần này Mayumi vô ý nghiêng đầu. Theo như những gì mà cậu nói thì có vẻ cậu có thể đánh giá mà không cần đến máy móc.

"... Cậu có thể nói chỉ bằng quan sát sao?"

"Dĩ nhiên, chủ tịch chắc cũng có biết."

" Cái đó..."

"Chủ tịch biết rằng pháp sư có thể biết được liệu ma thuật được kích hoạt hay CAD có hoạt động bình thường hay không mà không cần đến máy móc chứ?"

"Cái này thì tôi biết."

"Ở một mức độ nào đó, tôi có hiểu biết hơn một chút."

Tatsuya tiếp tục nhìn những dãy kí tự lướt qua màn hình. Mayumi rất hứng thú với cái 'mức độ' của Tatsuya nhưng không dám làm phiền một kĩ sư đang làm việc để thoả mãn tính tò mò của mình. Tatsuya gỡ bỏ CAD, tắt máy trước khi kiểm tra cò súng và mạch kích hoạt rồi đưa CAD cho Mayumi. Như đã hứa, cậu không hề động đến code bên trong. Mayumi bí mật hắt ra một tiếng thở dài thư giãn. Sau khi nhận lại CAD, vì một lý do nào đó cô để tay vào cò súng và đặt súng lên đùi.

"Chủ tịch... Có thể không chĩa nòng súng vào tôi được không?"

"Ah, xin lỗi."

Tatsuya không rõ là cô có quen với tình huống này không nhưng cô xin lỗi chân thành và dịch khẩu súng đang chĩa về mình.

"Tôi mới nên xin lỗi vì làm phiền chị về việc nhỏ nhặt này."

"Đừng lo, đây là cách ứng xử tối thiểu mà. Vậy nó như thế nào?"

Câu hỏi của Mayumi một lần nữa quá giản lược, nhưng Tatsuya không gặp vấn đề gì để giải nghĩa ý tứ của cô.

"Tôi thấy sự tinh chỉnh được làm rất tốt. Không ép xung, không có các chức năng thừa. Tuy có một số chỗ phức tạp trong kích hoạt chuỗi để tăng tính ổn định, nhưng tính đến khả năng của chủ tịch thì tôi cho thiết bị này điểm tối đa."

Tatsuya trả lời trong khi vẫn quan sát chuỗi kích hoạt hiển thị trên máy bảo trì nên khi quay người, cậu thấy Mayumi đang ngượng ngùng.

"Thật sao... hehehe, nó khiến tôi rất vui."

Khoé mắt cô nhuộm hồng khi cô đảo mắt kèm theo một nụ cười bẽn lẽn. So với sự đỏ mặt vừa rồi thì điều này lại càng kì quặc.

"... Thật sao?"

Tatsuya không biết phải phản ứng ra sao nhưng thực tế cậu ngạc nhiên vì lẽ ra Mayumi phải quen với những lời khen tương tự.

"Thật mà. Đối với một người hiếm khi khen ai thì đó chẳng phải là lý do để vui mừng hay sao?"

Tatsuya chưa bao giờ tự coi mình là một người trưởng thành hoàn toàn. Từ cái quan điểm khách quan, cậu tự thấy vẫn còn là một đứa trẻ thiếu chín chắn. Nói vậy nhưng những lời vừa rồi của Mayumi như đưa cậu ra lề của xã hội với những người không có các phép lịch sự xã giao.

"... Tôi cũng lịch sự như bất kì ai."

Tuy nhiên, sự bác bỏ của Tatsuya chỉ mang lại một nụ cười ngọt ngào từ Mayumi chỉ rõ rằng cô nhận thấy cậu đang lảng tránh.

"Vậy lời khen vừa rồi chỉ là xã giao thôi sao?"

"Không, không phải."

Nụ cười của Mayumi đẩy Tatsuya đi chệch hướng nhưng tiếp tục đối thoại thế này sẽ chẳng đi đến đâu cả. Không bối rối, cậu chấp nhận nụ cười của cô. Trong các môn thi thì bóng chùm là có nhiều trận đấu nhất trong ngày hôm nay. Nói về số trận đấu thì Mã nguyên khối là nhiều nhất nhưng Mã nguyên khối và phá băng được chia ra làm 2 ngày thi đấu trong khi bóng chùm phải kết thúc cả 5 trận trong nửa ngày.

Lịch đấu dày đặc và việc kích hoạt phép thuật liên tục trong mỗi trận đấu khiến cho mục thi này không hề kém các môn khác về sự khó khăn. Do đó khả năng điều tiết sử dụng phép thuật là điều kiện tiên quyết để chiến thắng. Mục đích dĩ nhiên là phải chiến thắng 2 hiệp liên tiếp.

Các đối thủ dĩ nhiên không đẩy bóng về phía đối phương một cách vô tội vạ mà phải biết cách để ghi điểm. Mayumi là ngoại lệ khi dẫn ma thuật trong suốt hiệp đấu. Dù vậy Mayumi không tiến công và dựa hoàn toàn vào sức mình trong cuộc đấu.

Bằng cách chọn một ma thuật không phù hợp cho môn thi này vì chỉ làm các quả bóng nẩy lại, điều này ngăn sự kiệt sức do lặp liên tục ma thuật. Do đó phương châm của Mayumi là dốc toàn lực kể từ lúc bắt đầu mà không do dự. nhưng khi trận đấu thứ 2 bắt đầu thì Mayumi lại gặp bối rối.

Tình trạng của cô hoàn hảo. Đối phương không thể ghi nổi 1 điểm nào trong nửa vòng đầu tiên. Sự bối rối ấy đến từ một nguyên do khác. Nhờ trận đầu tiên đối thủ bỏ cuộc mà Mayumi có nhiều thời gian nghỉ ngơi hơn. Do lịch thi dày đặc mà lẽ ra sức lực của cô phải dần suy giảm chứ không thể lại cải thiện lên được. Do đó hẳn phải có một lý do đằng sau. Mayumi chỉ có thể có duy nhất một cách giải thích.

Ngay khi tiếng còi kết thúc vang lên, cô quyết định hỏi Tatsuya.

"Tatsuya, tôi nghĩ cậu đã không thay đổi chuỗi kích hoạt chứ."

Điều này hoàn toàn trái ngược với cách mà trận đầu tiên kết thúc. Lời buộc tội của Mayumi làm Tatsuya ngạc nhiên nhưng cậu vẫn trả lời một cách điềm đạm.

"Tôi không hề chạm đến chuỗi kích hoạt và lẽ ra không thể có vấn đề gì, trừ phi chị nhận thấy điều gì không đúng?"

"Nói dối!"

Mayumi chỉ ngón tay vào Tatsuya với một dáng đứng run rẩy.

"Hiệu quả của việc tạo ma thuật được cải thiện đáng kể và vì không thay đổi phần cứng, chỉ có khả năng là cậu đã thay đổi phần mềm."

"Vậy ra hiệu quả đã nâng lên chứ không giảm xuống?"

Câu hỏi ngớ ngẩn của Tatsuya làm dịu Mayumi.

"Đúng là thế... nhưng ..."

Nếu hiệu suất giảm xuống thì đúng là một chuyện khác. nhưng Mayumi nhận ra thái độ của mình thật là nực cười.

"Dù sao thì tại sao chị lại không ngồi xuống?"

Nhận khăn lau từ Tatsuya, Mayumi ngồi xuống với một vẻ mặt rụng rời.

"Hiệu suất tăng lên có thể là do phần thừa thải đã được xoá đi."

"Đừng đùa chứ, tôi có thấy cậu tháo CAD ra để lau chùi đâu."

Mayumi nóng nảy.

"Không, tôi không dọn phần cứng mà phần mềm."

Năng lực của CAD cũng còn phụ thuộc vào trạng thái tinh thần của người dùng. Nếu pháp sư không tin kĩ sư thì sẽ có hiệu ứng tiêu cực. Vì Tatsuya đã làm mà không cảnh báo trước, cậu cảm thấy cần phải giải thích cặn kẽ.

"CAD của chủ tịch vẫn còn hệ thống file sót lại của hệ điều hành cũ nên tôi xoá nó đi. Như vậy hoạt động của CAD cải thiện vài phần trăm. Dù vậy cũng không thể biểu hiện ra ngay được nên tôi đã không cảnh báo. Điều này chứng tỏ cảm nhận của chủ tịch quá nhạy và tôi đã quá hấp tấp."

"Ah... Nếu thế thì chẳng có gì phải lo cả."

Tatsuya cúi đầu xin lỗi khiến Mayumi phải xua tay.

"Trong trường hợp đó thì Tatsuya đã hoàn thành nhiệm vụ và tôi mới phải xin lỗi vì đã nghi ngờ."

Khi Tatsuya ngẩng đầu lên thì Mayumi cũng đang cúi người xin lỗi.

"Vậy thì hãy kết thúc việc này ở đây."

"Vậy thì, Tatsuya-kun..."

"Còn gì nữa?"

"Phương pháp loại bỏ rác đó, cậu có thể dạy tôi sau được không?"

"Không vấn đề gì nhưng làm ơn tập trung cho trận đấu tới."

"Dĩ nhiên rồi, cứ để đó cho chị!"

Vào lúc này thể hiện thái độ của một người chị có thể khiến mọi người mỉm cười. Và từ đó, cô tiêu diệt hoàn toàn các đối thủ với tỷ số 2-0 mà không để họ ghi được bất kì điểm nào. Cô đã giành ngôi quán quân của môn bóng chùm nữ.


Phần thi 'Phá băng' được tổ chức tại đấu trường ngoài trời dài 24m rộng 12m. Sân đấu được chia làm 2 phần với 12 cột băng với kích thước 1x1x2m nằm mỗi bên. Ai phá huỷ được toàn bộ số băng bên phía đối phương sẽ là người chiến thắng.


Do đó phá băng cần có một sự chuẩn bị công phu.


Đòi hỏi cất trữ hàng trăm khối băng trong cái nắng mùa hè làm hạn chế số đấu trường thi đấu kể cả được sự tài trợ của quân đội.

Tổng cộng có 4 đấu trường, 2 cho nữ và 2 cho nam. Mỗi bên có 12 trận cho vòng 1 và 6 trận vòng 2. Tổng cộng là 18 trận và đó cũng là giới hạn cho một ngày.

"Tuy nhiên, môn thi này tiêu hao rất nhiều ma thuật nên nếu tổ chức chỉ trong một ngày thì nhiều thí sinh không thể theo được. Trong ngày thi đấu loại trực tiếp (ngày thứ 2), khoảng thời gian giữa các trận rất ngắn. Do đó không phải vô cớ mà cho rằng đây là cuộc thi về sức bền.

Tatsuya giảng giải trong khi Shizuku gật đầu lắng nghe.

Miyuki cũng ở đó nhưng nếu chỉ có cô thì Tatsuya chẳng phải giải thích.

Cả 3 người họ không ở trên khán đài mà ở khu vực làm việc lân cận.

Mục đích là để theo dõi trận đấu của Kanon từ khoảng cách gần, trải nghiệm cảm giác của một trận đấu thật sự.

Kanon đang thảo luận với Isori nên không ai làm phiền họ. Những người khác đều đã đi xem cuộc thi bóng chùm nam.

Sayaka đi cổ vũ cho Kirihara. Erika đi theo và lôi Mizuki đi cùng. Mizuki lại mời Mikihiko và cuối cùng Mikihiko lại kéo theo Leo.

Kanon cuối cùng cũng vào vị trí.

Có 2 bệ cao 4m ở mỗi đầu sân đấu.

2 đấu thủ sử dụng phép thuật để bảo vệ phần băng bên phía mình đồng thời tấn công phía đối phương.

Sau khi tiến vào sân đấu, tất cả các biện pháp an toàn pháp thuật đều được gỡ bỏ do đó đây là phần thi gay cấn nhất của các phần thi phép thuật.

"Shiba-kun"

Sau khi nhìn Kanon tiến lên bệ thi đấu, Isori quay ra vẫy Tatsuya.

"Cùng đi thôi"

Bên cạnh bệ thi đấu có khu theo dõi cho đội hỗ trợ.

Tại đây, có các máy móc theo dõi trạng thái của các thí sinh đồng thời có một cửa sổ lớn để xem cuộc đấu.

"Tình trạng của chị Chiyoda sao rồi?"

Tatsuya cảm thấy bất lịch sự khi giữ im lặng nên quyết định mở đầu.

"Cô ấy rất nhiệt tình đến mức độ quá năng nổ mà tôi sợ là sẽ nguôi mất vào những trận đấu vào ngày mai."

Isori trả lời với nụ cười trên mặt mà không hề có một sự khó chịu nào.

"Tôi nghe nói chị ấy đã thắng vòng đầu với kỉ lục về thời gian phải không?"

"Đó là tính cách của cô ấy. Tôi thì hy vọng cô ấy sẽ cẩn thận hơn để những người ủng hộ cô ấy có thể thoải mái một chút."

Tatsuya có vẻ tò mò về câu trả lời và nụ cười méo mó của Isori. Tatsuya đi theo Mayumi nên cậu đã không thể theo dõi trận đấu đầu tiên của buổi sáng. Cậu chỉ biết rằng Kanon đã chiến thắng với thời gian tối thiểu. Dù vậy thì một số cột đá bên sân của cô cũng đã bị huỷ hoại.

"Bắt đầu rồi."

Giọng nói của Shizuku làm Tatsuya hướng cặp mắt về đấu trường. Với tiếng còi khai cuộc chói tai, mặt đất bắt đầu rung chuyển.

"Mine Genesis"

Cảnh tượng trước mặt làm Tatsuya phải thốt lên tên của pháp thuật.

Sự linh hoạt và tốc độ là điểm nổi trội của ma thuật hiện đại. Tuy vậy, các pháp sư vẫn là con người nên có những lĩnh vực mạnh và yếu khác nhau. Do năng lực pháp thuật được di truyền nên trong một gia đình thường có những khả năng giống nhau.

Gia đình Yotsuba là một ngoại lệ. Trong các gia đình danh giá, ngoài tên cúng cơm ra thì những thành viên có cùng kĩ thuật đều chia sẻ một nickname thứ 2. Ví dụ như Juumonji 'thành luỹ' hay Ichijou 'đứt gãy'. Saegusa không có lĩnh vực nào là không xuất sắc nên được gọi mỉa mai là 'toàn năng'.

Chiba nổi tiếng với kiếm ma thuật mặc dù nó mô tả kĩ thuật hơn là tài năng đặc biệt của gia đình.

Gia đình Chiyoda nổi tiếng với 'Mine Genesis'. Họ chuyên về ma thuật dao động vật rắn tầm xa đặc biệt khi tạo ra động đất. Đất đá, bụi hay bê tông đều như nhau.

Sự dao động có thể áp dụng miễn là vật thể rắn được coi như 'mặt đất'. Đây là bí mật đằng sau ma thuật 'Mine Genesis' của gia đình Chiyoda.

Sân đấu phía đối diện chịu những đợt rung chấn dọc chạy vuông góc với chấn tâm làm 2 cây cột sụp xuống từng đợt.

Đối thủ của cô cố phòng thủ bằng phép thuật dịch chuyển 'cố định cưỡng bách' làm giảm bất kì chuyển động nào của vật thể. nhưng Mine Genesis chuyển mục tiêu với tốc độ mà đối thủ của cô không thể theo kịp. Vì vậy khi chỉ còn 7 cột đá trên sân, đối thủ của cô từ bỏ việc phòng thủ mà dồn toàn lực tấn công.

"Huh?"

"Cái gì?"

"?"

Tatsuya và mọi người thể hiện sự sửng sốt trong khi Isori cười mếu máo bên cạnh. Khi cậu thấy cột đá bên mình sụp xuống mà không có bất kì kháng cự nào, cậu lắc đầu bất lực.

"Tôi không biết nên tán dương hay chê trách cô ấy nữa. Phương pháp của cô là được ăn cả ngã về không"

MKnR v03 381

"Không, tôi lại không nghĩ đó là một chiến thuật tồi"

Đối thủ của cô đã chuyển từ phòng ngự sang phản công nên sự kháng cự đã giảm hẳn. Đến khi Kanon còn lại 6 cột đá trên sân thì cô đã hoàn toàn phá huỷ phần sân đối phương.

"Chiến thắng"

Kanon cười rạng rỡ và ra dấu chiến thắng với Isori trong khi đi xuống từ bệ thi đấu. Isori mang bộ mặt 'tôi sẽ phải làm gì với cô đây?' Nhưng cũng nở nụ cười giống hệt.

"Dùng từ nào để diễn tả cảnh này nhỉ?"

"Một đôi trời sinh?"

Miyuki miễn cưỡng bày tỏ ý kiến.

"Có thể nói là họ quá hiểu nhau."

Nghe 2 người họ, Tatsuya bổ sung thêm lý do. Một người là đấu thủ và người kia hỗ trợ nhưng họ thi đấu như là một vậy.

Nhưng, Tatsuya nghĩ, nếu họ quá hoà hợp như vậy, liệu Isori có thể đảm bảo công việc khi làm với những người chơi khác không.

Có đến 40 người chơi mà chỉ có 8 kĩ thuật viên. Trung bình thì mỗi kĩ thuật viên phải đảm trách 5 người. Tatsuya phụ trách đội nữ năm 1 tức là 6 người. Nếu tính thêm cả sự ngẫu hứng sáng nay thì tổng cộng là 7 người. Tatsuya cũng phải đương đầu với sự bối rối này. Liệu cậu có thể toàn tâm toàn ý với những người khác như đối với Miyuki không.

"...Shiba-kun, có chuyện gì vậy?"

"Không có gì đâu."

Làm sao cậu có thể hỏi Isori xem liệu cậu ấy có gặp khó khăn với những người chơi khác không. Tatsuya trả lời với thái độ bình thường để bỏ qua câu hỏi của Isori.


Sau khi đã chắc suất ở vòng 3, Kanon và các bạn phấn khởi quay trở lại khán đài, rồi phải cau mày vì không khí khổ sở tràn ngập.

"Có chuyện gì vậy?"

Isori hỏi Suzune, người duy nhất có vẻ là giữ được thái độ thường ngày. Suzune quay lại thể hiện sự lạnh nhạt hơn bình thường.

"Bóng chùm nam không diễn ra như dự kiến. Chúng tôi đang tính toán lại."

Vị trí của các trường trong cuộc thi 9 trường được xác định trên điểm tổng của các phần thi. Giải nhất, nhì và ba lần lượt nhận được số điểm 50,30,20. Vị trí thứ 4 trong 3 môn 'bắn tốc độ', 'lướt ván chiến' và 'bóng ảo' được 10 điểm. Bóng chùm và phá băng chỉ cho điểm 3 vị trí đứng đầu. Dù vậy 3 đội bị loại ở vòng 3 được 5 điểm. Đối với Mã nguyên khối, đội đứng đầu được 100, á quân được 60 và đứng thứ 3 được 40 điểm. Một nửa số điểm của phần thi cho năm nhất sẽ được cộng thêm vào điểm tổng.

Nếu không nằm trong top 4 hay 6 thì sẽ không có điểm. Vì vậy dù cho không giành được giải nhất thì các vị trí từ 2 đến 4 cũng có giá trị đối với bảng tổng kết cuối cùng. Theo như cách phân tích này thì tiến sâu vào vòng trong càng nhiều thí sinh trong nhiều môn thi càng tốt.

"Không như dự kiến tức là..."

"Đội chơi bị loại trong 3 vòng đầu"

Isori hỏi với giọng run run nhưng nhận được một câu trả lời thờ ơ.

"Dù chúng ta có quyền tham gia năm sau, kết quả thế này thật khó ngờ."

So với các phần thi khác, bóng chùm nam quả thật thiếu hoả lực. Mặc dù đội bóng chùm nam không có các át chủ bài để đảm bảo vị trí đứng đầu, họ lẽ ra cũng có đủ tài năng để tranh chấp vị trí dẫn đầu.

"Cuộc thi cho năm nhất hơi khó dự đoán nhưng với tình hình hiện nay, nếu ván chiến nữ, phá băng nam cũng như bóng ảo và mã nguyên khối đều đứng nhất thì kết quả chung cuộc sẽ rõ ràng."

Một học sinh năm 2 của đội Tư vấn chiến thuật báo cáo lại. Tatsuya đứng cạnh nghe và cảm thấy đây là một đòi hỏi hơi cao. Bao gồm cả nam và nữ, họ muốn đứng đầu trong 4 trên 6 phần thi trong hạng mục chính thức sắp diễn ra. Katsuto và Mari được tin tưởng là sẽ giành giải nhất trong các hạng mục họ tham gia nhưng như vậy nếu có bất trắc xảy ra, chúng có thể làm tan nát tinh thần của đội.

Dù sao thì đó cũng không phải là cái mà Tatsuya quan tâm. So với điểm số thì Tatsuya quan tâm đến thứ khác.

Kirihara tham gia vào trận bóng chùm. Dù có thiếu thận trọng, cậu ấy có tinh thần trách nhiệm. Liệu cậu ấy có suy sụp sau trận đấu hay không?


Sau ngày thi đấu, Tatsuya tìm gặp Kirihara gần khu vực nghỉ của khách sạn. Bên ngoài cậu vẫn tỏ ra bình thường. Sayaka ngồi cạnh cậu. Kirihara vất vả để giữ vẻ ngoài vui vẻ nhưng điều đó không qua được mắt của Tatsuya.

"Kirihara, anh đã cố gắng nhiều."

"Là Shiba đó hả?"

Dĩ nhiên là Tatsuya có thể đi qua mà không nói lời nào. nhưng cậu không làm vậy.

"Tôi đã thua sớm trong vòng 2, mà còn rất thảm hại nữa chứ."

Kirihara nói huỵch toẹt ra nhưng cậu ấy hồi phục nhanh hơn Tatsuya dự đoán. Có thể các vận động viên thể thao đã quen với việc thành công hay thất bại và dễ dàng đối mặt với sự thất vọng hơn. Tatsuya luôn thua sư phụ khi đấu tay đôi nên cậu chẳng có bất kì trải nghiệm thi đấu nào và chỉ dựa vào logic để giải thích.

Tatsuya không biết đây có phải là lúc thích hợp để động viên hay không nên cậu quyết định nói thật.

"Anh thật là không may vì gặp phải át chủ bài của trường Đệ Tam và chỉ thua có tổng cộng 8 điểm sau khi thua 3/5 trận. Và đối phương cũng sẽ phải chịu sự kiệt quệ sau một trận đấu dài như thế cho vòng sau. Có thể nói đó là chiến thắng phải trả giá đắt."

"Trời... Cậu đúng là một tay thẳng thắn"

Tatsuya không định tô vẽ thất bại mà đưa ra một phân tích lạnh lùng nhưng Kirihara không tức giận.

"Cậu không nghĩ tôi sẽ suy sụp sao?"

Giọng điệu của Kirihara có vẻ đùa cợt hơn.

"Có chứ, nhưng tôi không thể nghĩ ra lời động viên nào cả"

Không khí lặng ngắt trong một lúc. Kirihara bỗng bật cười. Cậu cười đến mức gập cả người trên sofa. Tatsuya quan sát thêm một lúc nữa mà không biểu lộ gì.

"Tatsuya, cậu quả là thú vị đấy. Thông thường đây là lúc mọi người tránh mặt tôi chứ không phải ngồi xuống mà nói chuyện. Dù sao thì tôi vẫn cảm ơn cậu. Vì cậu nói đó là một chiến thắng đắt đỏ thì hẳn nó là như vậy và chứng tỏ tôi vẫn còn tiềm năng."

Dù vậy có vẻ điều này cũng không mấy quan trọng với Kirihara và cả Tatsuya cũng vậy.


Mặc dù kết quả cuối cùng trở nên không chắc chắn, trách nhiệm cá nhân của mỗi người cũng không có thay đổi nhiều. Những người phụ trách việc vặt có thể sẽ không nghĩ như thế nhưng vì Tatsuya thuộc đội Kĩ thuật, ban quản lý của FH cũng không dại dột đến mức làm ảnh hưởng đến công việc của cậu. Sau khi chuẩn bị cho năm nhất mà sẽ bắt đầu thi đấu sau 2 ngày, kiểm tra sức khoẻ thể chất và tinh thần thí sinh, kiểm tra sự tương thích của CAD, lịch làm việc hôm nay đã kết thúc.

Tatsuya nhận được bưu kiện từ tiếp tân và trở về phòng mình. Vẫn chưa đến giờ ăn. Do còn nhiều thời gian nên Tatsuya quyết định kiểm tra thiết bị bên trong bưu kiện. Cậu liếc nhìn đồng hồ để xem khi nào thì nhà ăn mở cửa. Tatsuya mở gói và nhìn vào thứ được chứa bên trong. Đây là cái mà cậu đã gọi Đội phát triển CAD phân khu 3 của FLT sáng nay. Các linh kiện đều phổ biến và có thể được lắp ráp tự động bằng máy. Dù vậy có thể lắp ráp và giao hàng sau nửa ngày vẫn là một điều ấn tượng.

(Hy vọng là Ushiyama không quá vất vả). Có nên nói ông ấy vất vả hay là cấp dưới của ông ta? Tatsuya đã cố gắng nhắn rằng đây chỉ là để thoả chí tò mò thôi. Bên trong bao là một hộp đựng dài mảnh mà thường dùng cho các CAD dạng súng săn.

Tatsuya nhập mã. Bên trong là một 'thanh kiếm'. Nó có dạng một thanh kiếm dài với tay cầm nâng cấp dài tổng cộng 70cm và 50cm nếu không kể tay cầm. Không hề có lưỡi gươm. Nó nên được tả như một thanh kim loại được đúc để trông giống một thanh kiếm.

Sau khi nhấn nút kích hoạt, một cảm giác quen thuộc truyền qua tay Tatsuya. Nó cùng loại như dùi cui cảnh sát của Erika, một CAD nguỵ trang dưới dạng vũ khí. Tuy nhiên CAD này còn hạn chế hơn so với của Erika, nó chỉ có duy nhất một chuỗi kích hoạt. Nó là sản phẩm thử của CAD tích hợp được vũ khí hoá.

Tatsuya tính toán khoảng cách của tường để xem liệu có nên thử vung kiếm hay không thì có người gõ cửa. Thật đúng thời điểm, Tatsuya cười khẩy rồi đặt CAD lên bàn, cậu biết đó là những người bạn. Chiếc CAD này vốn là để cho người đó và sẽ thích hợp hơn để anh ta thử thiết bị hơn là Tatsuya. Tatsuya nghĩ vậy và ra mở cửa.

"Em có làm phiền anh không?"

Lãnh đạo của nhóm lên tiếng trước chính là em gái cậu.

Tatsuya mở rộng cửa và mời mọi người vào. Miyuki đi đầu tiếp đến là Erika rồi sau đó đến lượt Honoka, Shizuku, Mizuki, và Leo cùng Mikihiko. Không như phương châm phụ nữ trước, đây là thứ tự bất thành văn của nhóm. Dù là phòng đôi để chứa thiết bị, nó vẫn chật ních do phải chứa quá nhiều người. Chỉ giường và ghế vẫn không đủ, có người phải ngồi cả lên bàn. May là trên bàn không luộm thuộm nên Tatsuya cũng chả có gì phải phàn nàn.

Erika ngồi trên bàn nên cô chú ý ngay đến thanh kiếm.

"Tatsuya-kun, đây là bản sao của kiếm à?"

"Sai"

"Vậy chẳng lẽ là roi sắt?"

"Cũng không phải, mình không nghĩ samurai ở nước mình dùng roi sắt để chiến đấu."

"Ai lại dùng từ samurai trong thời đại này chứ? Vậy thì nó là cái gì?"

Erika lật lại xem xét và chú ý đến nút bấm trên tay cầm.

"Chính xác thì nó là CAD vũ khí hoá. Nó được chỉnh định để chỉ sử dụng một loại ma thuật và cũng có thể dùng như vũ khí giáp lá cà."

"Wow..."

Lý do Erika kêu lên là vì loại CAD tích hợp này rất hiếm. Đây là lần đầu tiên cô nhìn thấy một chiếc dưới dạng kiếm và cả Honoka và Shizuku cũng không tránh khỏi hào hứng.

Khuôn mặt Miyuki biểu lộ một vẻ mặt thông hiểu vì cô vẫn nhớ cuộc hội thoại tối qua.

Cả Mizuki và Miki đều không biểu lộ sự quan tâm có lẽ vì họ không thích những vật ngoại lai.

Tatsuya nhìn về người đang đứng ở một góc phòng và giật lấy CAD trong tay của Erika.

"Leo"

Rồi cậu tung nó cho Leo, người đang đứng nghiêng một bên và mặt quay đi chỗ khác.

"Whoa...Tatsuya, thế chẳng phải quá nguy hiểm sao?"

Thật sự thì Leo thích chết đi được nhưng vì đang chiến tranh lạnh với Erika nên giả vờ lạnh nhạt nhưng cậu cũng ngay lập tức cầm lấy cán kiếm.

Tatsuya lờ đi và gửi đi một nụ cười thách thức.

"Muốn thử không?"

"Mình sao?"

Miệng Leo tách ra thành một nụ cười lớn. Bên cạnh Erika tỏ ra "Tay này thật dễ đoán" mà Tatsuya chỉ liếc nhìn và quay lại Leo.

"Thiết bị này là sự kết hợp của một vũ khí với mà ma thuật cường hoá mà chị Wanatabe dùng trong phần thi ván chiến. Cùng với lưỡi kiếm có thể dùng để chém khi được đúc lại thì tôi thấy nó hợp nhất với cậu."

"Vậy thì Tatsuya chế tạo nó?"

"Đúng vậy"

"Chờ đã"

Miki thấy hứng thú với cuộc đối thoại.

"Cuộc đấu của Wanatabe ngày hôm qua và cậu làm nó chỉ trong một ngày sao?"

"Các linh kiện đều dễ kiếm và cái khung cũng là một lõi thép thông thường nên không có vấn đề gì cả."

"Nhưng cũng không thể nào đúc thủ công được. Cậu sẽ cần nhiều thời gian hơn để làm."

"Tại tôi chỉ thiết kế thôi còn việc lắp ráp tôi nhờ một nhà máy mà tôi quen."

Khi Miyuki nghe đến cái nhà máy cô suýt nữa lăn ra cười nhưng đã kiềm lại được nên không hề lôi kéo bất kì sự chú ý nào.

"Vậy cậu muốn thử chứ Leo?"

Lời nói của Tatsuya tựa như lời dụ dỗ của quỷ Mephistopheles (ND: trong tác phẩm Faust). Mặc dù biết có gì đó phía sau, sự quyến rũ này thật khó cưỡng lại.

"Được tôi sẽ làm chuột thí nghiệm cho cậu vậy."

"Cậu ta cắn câu rồi"

Lời thì thầm của Shizuku phản ánh suy nghĩ của mọi người. Tiếp đó Tatsuya lôi ra một HMD có gương phản quang và loa đi kèm.

"Đây là hướng dẫn sử dụng"

Nhìn thấy HMD trước mặt, Leo dường như không hiểu lời của Tatsuya.

"Xem đi, hướng dẫn sử dụng của thiết bị tính toán vũ khí hoá nằm bên trong."

"Ah?Ồ..."

Vật mà Tatsuya tung cho cậu dường như chứa hình ảnh và âm thanh bên trong về cách sử dụng của CAD nên Leo nhận nó từ tay Tatsuya.

"Cái này có được coi là thiết bị đầu cuối ảo không?"

Honoka hỏi và có vẻ cũng không phải người duy nhất quan tâm. Thiết bị đầu cuối ảo gây hại cho các pháp sư chưa trưởng thành nên FH cấm học sinh sử dụng chúng.

Tatsuya thì luôn dùng thiết bị thực mà lại bảo bạn dùng thiết bị ảo dù cho nó chỉ là hình ảnh và âm thanh cũng khiến mọi người khó hiểu.

"Nó cũng chả có gì ghê gớm nhưng đúng là có chia sẻ vài sự tương đồng."

"Liệu có sao không?"

"Huh, cậu nói về tác hại của các thiết bị thực tế ảo ư?"

"Ừ đúng vậy"

"Chẳng có gì phải lo cả. Tác hại của các thiết bị thực tế ảo là do sự thiếu kinh nghiệm của người dùng thôi. Nếu được sử dụng để kiểm tra mô phỏng thì nó rất có ích đấy."

"Mình không hiểu"

Giọng của Honoka rất lịch sự nhưng có dấu vết ảnh hưởng của Miyuki.

"Ma thuật là một kĩ năng dùng cảm nhận để biến đổi tạm thời thực tại. Các thiết bị thực tại ảo làm mọi người lẫn lộn với thực tại."

Lời giải thích của Tatsuya luôn đầy đủ và ngắn gọn.


"Cả 2 đều có điểm chung là chiếu một hiện tượng nhân tạo lên hiện thực. Mặt khác, trải nghiệm thực tế ảo không đòi hỏi phải dùng năng lượng để biến đổi thực tại hay lo rằng ma thuật bị vô hiệu. Đây cũng mang lại rủi ro của thiết bị."

Cảm thấy mình đã nói khá nhiều, Tatsuya dừng lại một chút. Thế nhưng bạn cậu lại vẫn có vẻ chưa hoàn toàn hiểu rõ.

"Thiết bị thực tế ảo làm pháp sư ngộ nhận và tin rằng họ có thể sử dụng phép thuật mà không cần đến chuỗi kích hoạt. Những người không có phép thuật sẽ không có vấn đề này còn những pháp sư có kinh nghiệm sẽ biết giới hạn của mình. Nhưng những pháp sư còn non sẽ lẫn lộn giữa điều họ trải nghiệm trong thực tế ảo và cái thật sự họ có thể làm được và đánh giá quá cao năng lực của bản thân.

Một khi họ đã quá quen với việc thay đổi thực tại mà không phải lao động hay lo sợ thất bại, họ sẽ mất khả năng suy nghĩ phản biện trong trường hợp họ không thể làm phép thành công. Do đó mọi người tin rằng thiết bị thực tế ảo là có hại."

Tatsuya dừng lại để xem xét vẻ mặt các bạn một lần nữa. Có lẽ cũng không cần giải thích thêm nhưng cậu vẫn cẩn thận kết thúc.

"Nói cách khác thì vấn đề là do người dùng tin là có thể làm những điều bất khả thi. Nếu chỉ dùng thiết bị để thử các loại nước thì sẽ không có vấn đề gì và thậm chí còn có ích khi thiết kế chuỗi kích hoạt cho ma thuật. nhưng vì không thể đảm bảo mọi người chỉ khai thác lợi ích nên mình cho rằng việc cấm đoán là hợp lý."

"Thật thế sao... Mình đã hiểu ra rất nhiều"

Tatsuya cảm thấy Honoka gật đầu quá hăng và rằng có lẽ cậu đã nói quá nhiều. Thậm chí nếu cô quá tin tưởng cậu, cậu cũng không thể đáp lại...


Cuộc thử nghiệm thiết bị được diễn ra sau bữa tối trên một sân tập ngoài trời nằm cạnh khu vực thi đấu. Chính Erika đã liên hệ để bố trí sắp xếp. Từ khi đến đây, Erika tận dụng ảnh hưởng của gia đình theo lối có hại. Liệu có gì đó làm cho tâm trí cô bị thay đổi hay sao?

Tatsuya nhớ là điều tương tự đã xảy ra trong bữa tiệc. nhưng cậu cũng chẳng thay đổi được gì cho dù có lo lắng bao nhiêu đi nữa. Cậu quyết định tập trung cho sự tò mò của một kĩ sư.

"Leo, cậu đã hiểu cơ chế rồi chứ?"

Sau đây, cậu sẽ phải tập trung cho cuộc thử nghiệm. Mặc dù đây chỉ là việc làm lúc rỗi rãi và cách làm phép được đơn giản hoá, đấy vẫn là một bước tiến trong thử nghiệm thiết bị. Nếu có tai nạn xảy ra, người bị thiệt hại sẽ là Leo chứ không phải là Tatsuya.

"Mình nghĩ vậy, nhưng là mình sẽ làm nó thật à?"

Leo muốn nói đến thứ cậu đã xem trong HMD. Hình như cậu đã dùng sai từ vì thực ra cũng chỉ có mỗi việc đó thôi.

"Chúng ta tiến hành thử nghiệm này để kiểm tra điều đó."

"Cậu nói phải"

Khu luyện tập này cách khách sạn 30 phút đi bộ. Sẽ không có vấn đề gì nếu là ban ngày nhưng bây giờ là ban đêm. Miyuki và Erika cứng đầu không chịu hợp tác nhưng cuối cùng cũng ngoan ngoãn ở lại khách sạn. Dù vậy để yên tâm, Tatsuya đã nhờ Honoka và Mizuki trông chừng 2 người. Lúc này chỉ có Leo và Tatsuya.

"Bắt đầu thôi"

"Hiểu rồi"

Ban đầu họ không định dùng hình nhân vì họ chỉ muốn kiểm tra di chuyển của thiết bị chứ không phải là va chạm vật lý.

"Bắt đầu đi"

Leo nhấn nút kích hoạt. Với một tiếng 'clang', một cảm giác nhẹ nhàng chạm qua ngón tay Leo. Cậu nhấn cò ở phía gần đốc kiếm và bắt đầu truyền psion.

Trái ngược với vẻ ngoài, psion của cậu không ồ ạt mà kéo dài bất tận. Nếu CAD không được chỉnh theo người dùng thì sẽ không hề có tính năng hỗ trợ nào hết. Do đó có sự chậm trễ trong việc chuyển đổi từ chuỗi kích hoạt sang ma thuật khoảng 0.6s. Dù thế, nó vẫn nhanh hơn nhiều so với lúc ở lớp thực hành.

Đây có thể là do khả năng của Leo hay do chức năng của CAD nhưng vào lúc này thì chúng không thật sự quan trọng. Lúc này thì kiểm tra hoạt động của ma thuật là cần kíp hơn nhiều so với chỉ tiêu về thời gian.

"Ồ?"

Leo hổn hển không phải vì ma thuật đã kích hoạt mà do hiệu ứng quán tính vượt xa dự đoán của cậu.

"Haha, nó đang lơ lửng, thật không thể tin được"

MKnR v03 402

Leo nở nụ cười trẻ thơ và vung thanh kiếm với chưa đến một nửa lưỡi kiếm còn lại. Phần còn lại của lưỡi kiếm hiện đang trong không trung và cùng bay theo đường vòng cung do Leo vẽ ra.

"Ba, hai, một..."

"Whoa"

Leo dừng lại khi nghe Tatsuya đếm lùi.

"Không"

Khi Tatsuya đếm xong thì lưỡi kiếm nhanh chóng nhập lại như cũ để hình thành nên một thanh kiếm hoàn chỉnh.

"Tatsuya, thành công rồi"

Leo sung sướng giơ ngón cái lên và Tatsuya cũng bắt chước theo.

"Mình vẫn ấn tượng vì cậu có thể nghĩ ra thứ này. Tháo rời lưỡi kiếm ra rồi dùng phép cường hoá để chọn vị trí rồi bắn lưỡi kiếm ra. Mình không thể tin là vừa làm điều đó. Bây giờ thì phép cường hoá có thể thực thi trên vật thể ở xa."

"Vì theo nguyên lý thì phép cường hoá cố định vị trí tương đối và không có bất cứ ràng buộc nào về việc tiếp xúc trực tiếp. Mà cái CAD này kéo dài chứ không phải là bắn ra."

"Mình chưa bao giờ nghĩ về điều đó. Mình coi đây là một thanh kiếm rất rất dài."

Như Leo nói, thiết bị vũ khí hoá không giống như vũ khí tầm xa mà cần thêm năng lượng để điều khiển mà chỉ đồng bộ lưỡi kiếm tại một khoảng cách cho trước cho đến khi ma thuật hết tác dụng.

"Mà tại sao lưỡi kiếm lại quay về? Mình đâu có kích hoạt thêm ma thuật nào nữa đâu."

"À đơn giản thôi, một loại phản ứng dòng điện kéo lõi thép về. Nó chỉ tách ra khi có dòng điện áp dụng vào thôi"

Leo gật đầu tỏ ra đã hiểu vì đây là thiết kế thông dụng thời nay.

"Vậy thì nếu có va chạm mạnh khi không có ma thuật thì nó sẽ gãy phải không?"

"Không thành vấn đề, chỉ cần để trong bao khi không dùng đến"

"Đúng vậy, chúng ta có thử trên người nộm không hay những bất thường khi phân tách?"

"Tatsuya, liệu độ dài có thể tuỳ chỉnh được không?"

"Có thể được nhưng sẽ rất khó. Hiện tại thì độ dài được để là cố định nhưng có thể thay đổi để có thể biến thiên. Vấn đề là mỗi khi cần thay đổi khoảng cách thì cần kích hoạt một ma thuật mới để ghi đè lên cái cũ"

"Trong trường hợp đó sao?"

"Nếu tốc độ quay về được cải thiện thì sẽ không có lo lắng về vấn đề ghi đè ma thuật. Dù gì thì những thanh kiếm thật cũng chẳng thay đổi độ dài khi chém phải không?"

"Nếu là Erika thì có thể thực hiện được kĩ thuật ấy đấy mà cậu định làm gì bây giờ?"

"Hãy thử với hình nộm trước"

"Hiểu rồi"

Tatsuya cầm thiết bị điều khiển và gọi 3 hình nộm bằng người thật từ dưới đất.

"... Cổ điển"

"Mình tự hỏi là ai có thú tiêu khiển thế này?"

Dù các sản phẩm tự phục hồi đã trở nên phổ biến, kiểu mẫu lỗi thời này làm 2 cậu trao đổi cái nhìn bất lực.

"Trên phương diện tính năng thì chúng cũng chỉ là mục tiêu để chém thôi mà"

"Hình nộm thì chẳng có tính năng gì hết... nhưng ta đâu có lựa chọn"

Leo vỗ nhẹ vào mặt để lấy tập trung và vào tư thế trước hình nộm. Cậu bật công tắc và lưỡi kiếm bay vào không trung. Cậu vung kiếm với tất cả sức mạnh. Lưỡi kiếm rời tăng tốc va chạm với hình nộm.

"Cánh tay phải chịu tải quá lớn."

Leo cảm thấy cánh tay tê bại nhưng cậu vung nhẹ thanh kiếm đã nhập lại rồi nói lên cảm nhận của mình.

"Đó là do quán tính dù chỉ là lưỡi kiếm nhỏ, quán tính vẫn là một vấn đề lớn nên cậu sẽ cần thêm lực tay để bù đắp"

"Chả trách. Vậy thì trong thực chiến, tôi sẽ phải dùng thêm lực cho mỗi nhát chém"

Leo công nhận lời giải thích của Tatsuya và nhắm đến hình nộm thứ 2. Khi nhìn thấy Leo chuẩn bị, Tatsuya nghĩ 'thực vậy, sau khi áp dụng lưỡi kiếm thật thì tăng cân là cần thiết cho thực chiến.' Suy nghĩ của Tatsuya xoay quanh hạn chế của luật trong phần thi Mã nguyên khối. Thiết bị này có lưỡi kiếm bay nên sẽ không vi phạm luật cấm tiếp xúc trực tiếp.

Trong khi tuyên bố đây chỉ là đồ chơi, cậu thực ra đã tính đến ứng dụng thực tế của nó. Cậu tự cười thầm.

Chương 7Edit

    Ngày thứ ba Cửu Hiệu Chiến.
    Vòng chung kết ở cả Battle Board và Pillars Break nam nữ được tổ chức vào ngày thi đấu thứ ba này có thể xem là một cột mốc của nửa đầu đại hội.
    Và tình hình tiến vào vòng trong của Trường Đệ Nhất lúc này là, Pillars Break Nam và Battle Board Nam・Nữ mỗi phần thi có hai người, Pillars Break Nữ thì có một người.
    Kết quả này tuy không theo đúng kế hoạch ban đầu, nhưng vẫn nằm trong khoảng sai lệch cho phép.
   “Hattori-senpai là lượt đua thứ nhất, Watanabe-senpai ở lượt đua thứ hai, Chiyoda-senpai thì ở trận thứ nhất của nữ, còn Chủ nhiệm Juumonji là trận đấu thứ ba nam......”
    Nhìn lịch thi đấu, Tatsuya tỏ vẻ ưu tư.
    Tuy là thời gian bắt đầu cũng như thời gian thi đấu không trùng vào nhau nhiều lắm, nhưng cậu cũng chỉ có thể theo dõi một trong hai trận đấu hoặc là của Hattori hoặc là của Kannon.
    (Mà chắc Hattori-senpai cũng chẳng muốn mình tới xem đâu......)
    Nói thì nói vậy, nhưng Miyuki với Hattori lại cùng là thành viên của Hội Học Sinh, nên không đi xem Hattori thi đấu thì cũng không được.
   “A–, cậu đây rồi. Tatsuya-kun.”
    Mà chuyện ấy cũng chẳng khiến cậu bận tâm lắm, nói đúng hơn là cậu chẳng có cơ hội mà bận tâm.
   “Hội trưởng, có chuyện gì vậy?”
   “Có chuyện này tôi muốn nhờ cậu.”
    Rồi Tatsuya bị Mayumi kéo về phía chiếc xe dành cho kĩ thuật viên.

◊ ◊ ◊


   “Onii-sama, cuộc đua sắp bắt đầu rồi đó anh!”
    Cuối cùng thì, Tatsuya cũng được buông tha và đến ngay kịp lúc lượt đua của Mari sắp bắt đầu.
    Mari đã cất cả công đến tận nơi nhắc nhở cậu trong lúc đang làm việc là “Cậu sẽ đến xem lượt đua của tôi mà ha?”, thành ra nếu cậu mà không tới hay thậm chí chỉ là tới muộn thôi thì, sau đó thể nào cũng sẽ phải chịu những lời càu nhàu bất tận.
    Tatsuya đáp lễ lại cô em gái và các bạn vì đã dành chỗ cho mình, rồi quay ra nhìn về vạch xuất phát.
    Có vẻ như cậu đến vừa kịp lúc.
    Mari đang đeo một dải băng buộc đầu quanh mái tóc ngắn đang đung đưa trong gió khi cô cúi xuống chuẩn bị xuất phát.
    Vòng bán kết này gồm hai lượt đua, mỗi lượt ba người.
    Người thắng ở mỗi lượt đua đó sẽ tiến vào lượt đua chung kết một đối một để phân định chung cuộc.
    Trong khi hai đối thủ kia đang tỏ ra hồi hộp trong lúc chờ đợi tín hiệu bắt đầu thì Mari lại hoàn toàn bình thản.

    Tiếng còi thứ nhất hàm ý Ready vang lên.
    Cả khán đài chìm vào yên lặng.
    Một giây sau. Tiếng còi thứ hai vang lên.
    Trận đấu bắt đầu.

    Mari vượt lên trước.
    Nhưng khác với ở vòng loại, lần này người ở vị trí thứ hai bám rất sát Mari.
    Người thứ ba thì chỉ tụt lại phía sau một chút.
   “Chị ta mạnh thật......!”
   “Quả đúng là ‘Trường Đệ Thất của biển’.”
   “Vòng bán kết năm ngoái như đội đua cũng giống hôm nay thì phải.”
    Những ngọn sóng cuồn cuộn trên mặt nước cho thấy ma thuật của hai người họ đang can thiệp lẫn nhau.
    Thường thì Mari sẽ lợi dụng ưu thế dẫn đầu để dùng lớp sóng làm rối đối thủ phía sau, nhưng tuyển thủ Trường Đệ Thất đã khéo léo điều chỉnh ván trượt để khỏa lấp đi sự bất lợi về ma thuật của mình.
    Ba tuyển thủ đang bám sát nhau tiến vào góc cua của con kênh hình con rắn ngay trước khán đài.
    Và góc cua đó là góc khuất của khán đài. Nên chỉ có thể theo dõi qua màn hình lớn.
    Tatsuya liếc mắt qua màn hình lớn đang chiếu hình ảnh góc cua.
   “Hử?”
    Một sự bất thường nhỏ trên màn hình đã lôi kéo sự chú ý của cậu.
   “A–!?”
    Nên cậu đã bỏ lỡ mất khoảnh khắc đó.
    Nhiều tiếng thét phát ra trên khán đài.
    Tatsuya vội nhìn lại.
    Tuyển thủ Trường Đệ Thất hoàn toàn mất thăng bằng.
   “Overspeed!?”
    Một ai đó thốt lên.
    Quả thật là, trông rất giống là vậy.
    Tấm ván không còn bám trên mặt nước nữa.
    Như thể đang bay, cô gái tuyển thủ Trường Đệ Thất chỉ còn biết để mình lướt trên mặt nước và lao thẳng về phía rào chắn.
    ––––Đó là nếu như, phía trước không có ai.
    Ngay phía trước đường lao thẳng của cô gái đó lại là Mari, người vừa kết thúc giảm tốc và chuẩn bị tăng tốc.
    Mari lúc này đang hướng mắt về rào chắn.
    Nhưng, như thể cảm giác được có gì đó đang bay tới từ phía sau, cô quay mặt lại.
    Và những phản ứng sau đó của cô chỉ có thể nói là tột bậc.
    Cô dừng tăng tốc về phía trước và chuyển qua tăng tốc xoay song song, lợi dụng sóng phản lại từ thành con kênh và ma thuật của mình, cô quay tấm ván nửa vòng.
    Tiếp đó cô phát động liền hai ma thuật khác để chuẩn bị bắt lấy tuyển thủ Trường Đệ Thất đang đâm sầm tới.
    Một là Ma Thuật Dịch Chuyển để hất văng ván trượt của cô gái đó, và một là Ma Thuật Hệ Gia Trọng・Trung Hòa Quán Tính để ngăn bản thân cô không bị văng vào rào chắn sau khi bắt lấy cô gái kia.
    Lẽ ra cách làm đó đã có thể ngăn cản được tai nạn.
    Nếu như mặt nước không bất chợt bị thụp xuống.
    Chỉ một sự biến hóa nhỏ nhoi đó.
    Nhưng, Mari lúc này lại đang thực hiện kĩ thuật cao cấp để xoay 180 độ.
    Cô không phải là một nhà lướt sóng chuyên nghiệp, mà chỉ là dựa vào khả năng thể thuật hơn người và ma thuật vượt trội của mình để thay đổi tư thế mà thôi, vậy nên khoảnh khắc khi cô bất giác mất đi sức nổi của mình, cô đã hoàn toàn mất đi thăng bằng.
    Và chính điều ấy đã làm cho quá trình kích hoạt ma thuật của cô thất bại.
    Cô đã thành công đẩy tấm ván trượt bay tới chân mình về phía khác.
    Nhưng Ma Thuật Trung Hoà Quán Tính chưa thể kích hoạt đã khiến cho tuyển thủ Trường Đệ Thất đang lao tới đâm thẳng vào Mari.
    Cả hai người cứ như vậy cùng đâm sầm vào rào chắn.
    Những tiếng thét chói tai vang lên trên khắp khán đài.
    Ngay lập tức cờ hiệu dừng trận đấu được giơ lên.
    Tatsuya cũng bất giác đứng bật dậy.
    Mari bị kẹp giữa hàng rào và người tuyển thủ Trường Đệ Thất.
    Trông có vẻ như cô đã không kịp có các biện pháp tự bảo vệ.
   “Onii-sama!”
    Gương mặt hoàn toàn trắng bệnh, Miyuki ngước lên nhìn cậu.
   “Anh sẽ xuống đó xem, em và mọi người ở lại đây đợi nhé.”
    Tatsuya từ bé đã được huấn luyện như một hộ vệ, một người lính, nên những cuộc phẫu thuật đơn giản cậu có thể làm được.
   “Em hiểu rồi.”
    Nghe giọng nói bình tĩnh của Tatsuya, Miyuki nhận ra rằng nếu mọi người đều đi thì sẽ chỉ làm tăng thêm hoang mang, nên cô đã vẫy các bạn ngồi xuống và gật đầu với Tatsuya.
    Tatsuya lách qua đám đông khán giả và rời khỏi khán đài tựa như đang dùng ma thuật.

◊ ◊ ◊


    Chầm chậm tỉnh lại.
    Không thể nắm bắt được hiện trạng của mình, nhận thức của cô như đang bị che phủ bởi một lớp sương dày đặc.
    Mình đang làm cái gì ở đây......?
    Đó là câu hỏi đầu tiên lóe lên trong nhận thức của Mari khi cô mở mắt ra.
   “Mari, cậu tỉnh rồi ư? Cậu có biết mình là ai không?”
    Một người bạn quỷ quyệt ––––ngay cả lúc thế này, trong thâm tâm cô, cô vẫn không dùng mỗi từ người bạn–––– đang ở trước tầm mắt cô.
    Dù hiểu rõ ý nghĩa của câu hỏi ấy, nhưng cô vẫn không hiểu tại sao bạn mình lại hỏi như vậy, Mari thầm thì hỏi lại trong bối rối––––
   “Mayumi, cậu đang nói gì vậy? Chuyện ấy đâu cần phải hỏi c......–”
    ––––Nói được nửa chừng, cô nhớ ra lí do và tình trạng hiện tại của mình.
   “Vậy là mình đang ở bệnh viện à?”
   “Ừ, bệnh viện của căn cứ Susono. Thật may quá...... Có vẻ như cậu không bị tổn thương gì về tinh thần.”
   “Mình đã bất tỉnh bao lâu rồi?”
    Cơn đau nhói ở phía sau đầu đã giúp cô nhận ra bản thân không phải ngủ quên mà là bị bất tỉnh do một cú va đập mạnh.
   “Chỉ từ hồi chiều thôi. A–, cậu vẫn chưa thể ngồi dậy được đâu.”
    Mari muốn ngồi dậy nhưng Mayumi đã nhanh chóng ấn nhẹ cô nằm xuống.
    Không phải là Mayumi dùng sức nhiều gì, mà thực sự ra sức lực của Mari lúc này chỉ còn lại chưa đến một nửa.
   “Cậu bị gãy xương sườn đó. Tuy là giờ đã được nối lại bằng ma thuật, nhưng nó vẫn chưa cố định lại đâu. Cậu cũng biết rõ ma thuật trị thương chỉ là một biện pháp chữa trị khẩn cấp mà.”
   “Chỉ chữa lành bên ngoài và phải chờ cho xương cố định lại, chứ không phải chữa lành ngay tức thì. ––––Đừng lo. Ít nhất mình cũng biết chuyện đó mà.”
    Ngắt ngang lời của Mayumi, Mari đáp lại như đang thì thầm với bản thân mình, rồi thả mình nằm lại xuống giường.
   “Vậy, phải mất bao lâu nó mới cố định lại?”
   “Một tuần để có thể hoàn toàn bình phục. Những hoạt động hàng ngày thì sẽ không vấn đề gì sau một ngày nghỉ ngơi, nhưng để an toàn, cậu sẽ không được vận động mạnh trong mười ngày.”
   “Này, nếu vậy thì!?”
   “Cậu cũng sẽ rút khỏi môn Mirage Bat. Biết làm sao hơn được.”
   “Vậy ư......”
    Mari thở dài rồi nhắm mắt lại.
    Một lát sau, cô lại mở mắt ra.
   “......Cuộc đua ra sao rồi?”
   “Người gây ra tai nạn bên Đệ Thất đã bị truất quyền thi đấu. Nên chung kết là giữa Đệ Tam và Đệ Cửu. Trận tranh vị trí thứ ba thì là trường mình với Đệ Nhị. Kobayakawa-san thì đang rất là hào hứng, nên mình nghĩ là cậu ấy sẽ giành được vị trí thứ ba thôi.”
   “Kobayakawa thì thừa đủ khả năng, trừ khi cậu ấy bị ức chế tinh thần thôi.”
   “Ừ. Mà, tuyển thủ bên Đệ Thất hình như không bị chấn thương gì nghiêm trọng. Nên công sức của cậu cũng không phải là vô ích.”
   “......Bản thân mình cũng bị chấn thương theo thì có gì đáng nói chứ.”
    Nhìn-thấy Mari làm bộ tỏ ra cau có phàn nàn, làm Mayumi không nhịn được khẽ bật cười.
    Mari quay mặt đi vờ như không nhìn thấy.
   “Bên nam thì, Hanzou-kun đã vào vòng chung kết. Murakami-kun thì suýt chút nữa là vào được. Pillars Break Nam thì Juumonji-kun đã vào vòng chung kết. Bên Pillars Break Nữ Kanon-chan cũng đã vào vòng chung kết rồi.”
   “Vậy là chỉ có mình là không hoàn thành nhiệm vụ thôi ư......”
   “Đó đâu phải là lỗi của cậu. Mari, cậu đã đưa ra quyết định rất đúng đắn. Nếu lúc ấy cậu không dừng việc tăng tốc lại, thì có thể cậu đã thoát khỏi tai nạn ấy trong chân tơ kẽ tóc, và tiến vào vòng chung kết. Nhưng nếu vậy...... tuyển thủ Trường Đệ Thất sẽ phải chịu một chấn thương nghiêm trọng, và cuộc đời pháp sư của cô ấy có lẽ cũng sẽ chấm dứt tại đó. Tatsuya-kun cũng có suy nghĩ như vậy.”
   “......Này, sao lúc này cậu lại nhắc tới tên cậu ta thế?”
   “Thì người đã đưa cậu vào đây và ở bên cậu lúc cậu được chữa trị là cậu ấy mà.”
   “Sao cơ?”
   “Dĩ nhiên là không phải tụi mình để hết mọi chuyện cho Tatsuya-kun một mình làm hết. Cơ mà...... ngạc nhiên ha?”
    Mayumi nở nụ cười châm chọc trong khi Mari quay mặt đi vẻ khổ sở ngượng ngùng.
    Chính vì trong lòng cô như cảm thấy nhẹ nhõm hơn, nên nụ cười của Mayumi mới càng làm cô cảm thấy khổ sở hơn.
   “Lúc con gái thay đồ, lẽ dĩ nhiên là con trai không được nhìn. Nên cậu ấy đã ngoan ngoãn đứng chờ ngoài hành lang trong lúc điều trị. Nhưng sau này cậu cũng nên nói lời cảm ơn cậu ấy nhé. Dù gì thì Tatsuya-kun cũng đã chạy đến cùng lúc với đội cứu hộ và giúp đưa cậu từ đường đua về đây, cậu ấy còn ngay lập tức xác định là cậu bị gãy xương và chỉ đạo việc sơ cứu khẩn cấp nữa.”
   “......Cậu ta là cái quái gì vậy?”
    Mari mở to mắt ngạc nhiên trong khi Mayumi gật đầu đồng tình.
   “Nói sao nhỉ, cậu ấy có vẻ như rất thành thạo trong việc xử lí các tình huống tai nạn và nạn nhân...... Cơ mà, cậu thấy sao rồi?”
   “Sao tự dưng cậu lại hỏi vậy...... Mình thấy có hơi đau đầu, nhưng chắc là do chấn thương về thể chất thôi. Đầu óc mình hoàn toàn tỉnh táo.”
   “Có vẻ như não bộ cậu không bị chấn thương gì. ......Ưm, vậy giờ, mình vào chuyện chính nhé?”
   “?”
    Mayumi nhìn Mari, người vẫn còn đang bối rối ngượng ngùng, với ánh mắt nghiêm trọng.
   “Sao thế, tự dưng nghiêm trọng vậy?”
   “Mari...... Lúc đó, cậu có bị cản trở bởi ma thuật của kẻ thứ ba không?”
   “......Ý cậu là sao?”
   “Ý mình là, Mari bị mất thăng bằng ngay trước khi bắt lấy tuyển thủ Trường Đệ Thất, có phải là do một kẻ thứ ba đã làm phép gây rối trên mặt nước không?”
    Hiểu ra ý Mayumi muốn nói, ánh mắt Mari lộ ra vẻ căng thẳng.
   “......Quả thật là, ngay trước khi tấm ván thụp xuống, mình có cảm thấy một dao động bất thường ở gần chân. Nhưng mình không biết nó có phải là do ma thuật hay không, cũng không biết đó có phải là một hành động phá rối hay không. ......Mà, sao cậu lại nghĩ vậy?”
   “Lúc đó, khi cậu bị mất thăng bằng, mặt nước đã chuyển động rất bất thường. Nó có một sự gián đoạn đặc thù chỉ có thể là từ việc thay đổi sự tượng do ma thuật gây ra. Nhưng lúc đó, cả tuyển thủ bên Đệ Thất lẫn Đệ Cửu không ai sử dụng ma thuật như thế cả. Nên chỉ còn khả năng là ma thuật từ một kẻ thứ ba. Tatsuya-kun cũng đồng tình với mình. Cậu ấy bảo là sẽ mượn thước phim ghi hình cuộc đua từ ban tổ chức để phân tích dao động trên mặt nước. Như vậy thì ít nhất mình có thể biết được, đó là hiện tượng tự nhiên hay là do tác động của kẻ nào đó.”
   “Mình rất muốn biết là sao một học sinh năm nhất lại có kĩ năng để làm chuyện đó, nhưng chuyện đó để sau vậy...... Thật ra thì lúc đó các tuyển thủ khác và cả mình đều đang sử dụng ma thuật, nên cần gì phải điều tra tới mức xem đó có phải là tự nhiên hay do tác động của ai đó chứ? Mình thấy làm vậy chẳng có ý nghĩa gì cả......”
   “Cậu ấy cũng bảo là sẽ xét luôn cả trường hợp có phải là do ảnh hưởng từ ma thuật của các tuyển thủ khác luôn rồi. Isori-kun cũng bảo là sẽ giúp một tay sau khi các môn thi hôm nay kết thúc. Nên, mình nghĩ chắc là sẽ tìm ra được một câu trả lời hợp lí thôi. Mà Mari nữa, nếu cậu nhớ ra chuyện gì thì cứ nói với mình nhé. Tại chuyện lần này có lẽ không chỉ can hệ đến thứ hạng của trường mình ––––Trường Đệ Nhất, mà còn có thể can hệ đến cả Cửu Hiệu Chiến lẫn toàn thể các Trường Cao Trung Ma Pháp nữa cũng nên.”
   “............”
   “Thôi mình phải quay về rồi.”, nói rồi Mayumi rời khỏi phòng bệnh.
    Còn lại một mình, Mari trầm ngâm suy nghĩ, mắt nhìn trân trân lên trần nhà.

◊ ◊ ◊


    Nghe thấy tiếng gõ cửa, Miyuki bước tới mở cửa và nhìn thấy hai anh chị lớp trên đang đứng đợi ở ngoài.
   “Mời anh chị vào. ......Onii-sama, Isori-senpai với Chiyoda-senpai đến rồi anh.”
    Nghe tiếng Miyuki gọi, Tatsuya dừng gõ bàn phím và đứng dậy.
   “Xin lỗi vì đã phiền anh chị phải đến tận đây thế này.”
   “Không sao, đừng bận tâm. Dù gì thì cũng là do tôi tình nguyện mà, với lại cũng đâu thể mang thiết bị đang hoạt động qua đó được.”
    Tatsuya khẽ gật đầu khi Isori xua tay.
    Cậu cảm ơn thêm một lần nữa rồi quay sang Kanon.
   “Chiyoda-senpai, chúc mừng chị đã giật giải quán quân.”
   “Cảm ơn cậu. Mari-san gặp phải tai nạn như vậy, bọn chị không cố gắng luôn cả phần chị ấy thì sao được chứ!”
    Nói rồi Kanon nắm chặt bàn tay lại toát lên vẻ nhiệt huyết tràn trề, thấy vậy Tatsuya cũng không khỏi có chút choáng váng.
   “Vậy, có phát hiện ra gì không?”
   “Tôi đã xem xét khá kĩ mọi góc độ và kết luận là, đó chỉ có thể là việc làm của kẻ thứ ba thôi. Isori-senpai, anh có thể kiểm tra lần nữa không?”
   “Được rồi. ......Đúng là Shiba-kun, làm việc nhanh thật.”
    Isori biểu lộ một điệu bộ khâm phục rồi ngồi xuống ghế.
    Trên bàn là một màn hình nhỏ (nói là vậy chứ theo đơn vị chuẩn cũng cỡ 20 inch) đang được chia làm hai nửa, một nửa là đoạn phim về cuộc đua, nửa còn lại là hình ảnh mô phỏng ở dạng lưới của đoạn phim đó.
    Isori cầm con trỏ thị giác dạng kính một mắt có tích hợp bộ hỗ trợ sóng não lên rồi nhanh tay mở chiếc vòng kim loại thanh mảnh hình chữ C của nó ra đeo lên đầu, chỉnh cho kính khớp với mắt phải, rồi đặt các ngón tay lên các phím ở gần trung tâm bàn phím.
    Con trỏ thị giác và bộ hỗ trợ sóng não vốn dĩ là để hỗ trợ người dùng nhập liệu mà không cần nhấc tay khỏi bàn phím, nhưng bây giờ, nó thậm chí còn chẳng cần tới bàn phím.
    Tuy nhiên Isori dường như vẫn chỉ sử dụng tính năng nguyên thủy hỗ trợ nhập liệu từ bàn phím của nó.
    Dưới thao tác của Isori, khung hình đoạn phim và khung hình mô phỏng bắt đầu dịch chuyển.
    Anh ta tua nhanh đến thời điểm xảy ra tai nạn rồi bắt đầu cho play với tốc độ chậm.
    Trên khung hình mô phỏng là những dòng số liệu biểu thị những biến động trên bề mặt nước.
    Và vào ngay thời điểm mặt nước thụp xuống, một dòng số liệu với mác unknown hiện lên, cho thấy một nguồn “năng lượng” không thể phân tích ra đã xuất hiện ở bên dưới mặt nước.
    Isori cho dừng đoạn phim rồi quay đầu lại.
   “......Chuyện này xem ra phức tạp hơn chúng ta nghĩ.”
   “Tức là sao, Kei?”
   “Kanon chắc em cũng biết rồi, để ngăn chặn những hành vi can thiệp ma thuật trái phép từ bên ngoài, ban tổ chức đã tuyển các pháp sư ưu tú trong lĩnh vực phản pháp và bố trí họ khắp sân thi đấu, đồng thời còn cài đặt một lượng lớn các trang thiết bị giám sát khác. Một hệ thống giám sát như vậy mà lại không phát hiện ra, nên anh đã cho là có kẻ đã đứng ở một vị trí cao hơn vượt ra ngoài phạm vi của hệ thống giám sát và bắn một khối khí nén áp suất cao xuống mặt nước. Nhưng nếu như vậy, thì không thể nào Watanabe-senpai lại không phát hiện ra cả, do đó giả thiết này không đứng vững.
    Mà căn cứ theo phân tích của Shiba-kun thì, mặt nước thụp xuống là do một nguồn năng lượng phát sinh trong lòng nước. Nếu là do kẻ nào đó bắn Ma Pháp Thức từ bên ngoài vào kênh nước thì chắc chắn đã bị hệ thống giám sát phát hiện, còn nếu là mặt nước hạ xuống một cách tự nhiên dẫn tới hiện tượng mặt nước bị thụp xuống thì chỉ có thể là do nước bị rút ra, nhưng chuyện đó thì không thể nào. Giả thiết có khả năng nhất là có kẻ đã núp sẵn trong lòng nước, nhưng mà...... chuyện đó cũng gần như không thể nào......”
   “Có khi nào là Shiba-kun đã phân tích sai không?”
    Nghe câu hỏi chẳng chút nể nang gì của Kanon, nét mặt của Miyuki liền thay đổi.
   “Không.”
    Nhưng, trước khi Miyuki kịp lên tiếng, Isori đã bác bỏ suy nghĩ của Kanon.
   “Phân tích của Shiba-kun rất chặt chẽ. Ít nhất là trong khả năng của anh, anh cũng không thể tìm được lỗi sai nào.”
    Nói rồi cả Isori và Kanon cùng chìm vào yên lặng.
    Bầu không khí im lặng ấy cứ thế kéo dài hết hai vòng kim giây, cho tới khi bị phá vỡ bởi tiếng gõ cửa lần nữa.
    Miyuki đưa ánh mắt dò hỏi về phía anh trai mình, sau khi thấy anh mình gật đầu, cô bước ra mở cửa.
    Rồi cô nhanh chóng quay lại.
    Cùng với hai người bạn cùng lớp ở phía sau lưng mình.
   “Mizuki bảo là Onii-sama gọi hai cậu ấy tới......”
   “Xin lỗi, làm phiền các bạn tới tận đây như vậy.”
    Tatsuya gián tiếp trả lời câu hỏi của em gái mình, rồi quay về phía hai anh chị lớp trên.
   “Xin giới thiệu. Yoshida và Shibata, bạn học cùng lớp của tôi. Hai cậu chắc cũng biết rồi, đây là Isori-senpai và Chiyoda-senpai và đều là học sinh năm hai.”
    Sau màn giới thiệu ngắn gọn về Isori và Kanon, cả Mikihiko và Mizuki đều tỏ ra chút căng thẳng. Còn Tatsuya thì tiếp tục một câu ngắn gọn để trả lời năm ánh mắt mang dấu “?” đang hướng về cậu.
   “Tôi mời hai cậu ấy tới đây là để làm sáng tỏ nghi vấn về giả thiết có kẻ núp trong lòng nước.”
    Dĩ nhiên, chỉ mỗi câu này thì khó có ai mà hiểu được.
    Ngay từ đầu Tatsuya cũng đã biết như vậy, nên cậu tiếp tục giải thích.
   “Tụi mình lúc này đang kiểm chứng liệu có khả năng tai nạn của Watanabe-senpai là do ma thuật của một kẻ thứ ba gây ra hay không.”
    Lời giải thích này là dành cho Mikihiko và Mizuki.
    Nghe vậy Mikihiko cau mày lại, còn Mizuki thì lộ ra vẻ sửng sốt.
   “Ngay trước khi Watanabe-senpai mất thăng bằng, mặt nước đã thụp xuống một cách không tự nhiên. Chính vì thế mà Ma Thuật Trung Hòa Quán Tính của Watanabe-senpai bị gián đoạn và khiến chị ấy bị va vào rào chắn. Sự thụp xuống của mặt nước này gần như chắc chắn là do ma thuật gây ra từ trong lòng nước.”
    Mizuki vẫn chưa hết bàng hoàng.
    Nhưng sau khi nghe Tatsuya giải thích, Mikihiko trở nên nghiêm túc.
   “Bắn ma thuật vào trong kênh nước từ bên ngoài đường đua mà không bị phát hiện là hoàn toàn không thể. Khả năng Ma Thuật Hẹn Giờ cũng thấp. Bởi nếu là nó, thì ở lượt đua đầu tiên Kobayakawa-senpai hẳn đã phát hiện ra nó rồi.”
    Trong ma thuật hiện đại cũng có tồn tại loại Ma Thuật Hẹn Giờ, nhưng để sử dụng nó thì bắt buộc phải “lưu” Ma Pháp Thức lên vật thể mục tiêu. Và khi đã được cài đặt Ma Thuật Hẹn Giờ thì vật thể mục tiêu sẽ bị thay đổi, và sự thay đổi đó sẽ làm trì hoãn kích hoạt của ma thuật tiếp theo.
   “Cho nên là, chỉ còn có thể là có gì đó ẩn trong lòng nước đã phát ra ma thuật mà thôi, đó là kết luận của Isori-senpai và mình.”
    Đáp lại ánh mắt đang muốn xác nhận lại của Tatsuya, Mikihiko và Mizuki đều gật đầu tỏ ra đã hiểu.
   “Nhưng, giả thiết một pháp sư ẩn mình trong lòng nước thì có vẻ quá hoang đường. Bởi theo những gì mình được biết, thì cả Ma Thuật Cổ lẫn hiện đại đều không có kĩ thuật nào ẩn mình hoàn hảo tới như vậy.”
    Lần này thì Isori và Kanon gật đầu đồng ý với lời của Tatsuya.
   “Và như vậy thì, giả thiết có-thứ-gì-đó-không-phải-con-người ẩn mình trong lòng nước đã phát ra ma thuật là có vẻ hợp lí nhất.”
    Isori và Kanon quay sang nhìn nhau, nét mặt đầy vẻ bối rối.
    Một lúc sau, Isori lên tiếng hỏi.
   “......Shiba-kun cho là nó có khả năng là do Ma Thuật SB sao?”
    Tatsuya gật đầu đáp lại lời của Isori.
    Các pháp sư sử dụng ma thuật hiện đại, hầu như, đều cảm nhận ma thuật thông qua sóng psion.
    Trong khi bản thể của SB ––––Spiritual Being (thể sống tâm linh) được cấu thành từ pushion, còn “hành động” của nó thì được điều khiển bằng psion ––––như là ra lệnh cho tinh linh–––– vậy nên, cho tới lúc này nó là giả thiết có khả năng nhất.
    Không phải là pháp sư không thể cảm nhận được pushion.
    Nhưng, ở điều kiện thông thường, họ không thể cảm nhận được pushion giống như với psion.
    Cũng giống như, ta có thể cảm nhận được cái “ấm áp” từ tia hồng ngoại, nhưng không như với ánh sáng khả kiến, ta không thể phân biệt được màu sắc của các tia hồng ngoại có bước sóng khác nhau.
    Pháp sư có thể cảm nhận được pushion đã hoạt tính hóa.
    Nhưng, lại rất khó khăn để cảm nhận pushion đang ở trạng thái hoạt tính thấp.
    Nói cách khác, SB ở trạng thái không hoạt động sẽ rất khó bị các pháp sư sử dụng ma thuật hiện đại phát hiện ra.
    Nên nếu Ma Thuật Hẹn Giờ đó là Ma Thuật SB ––––Ma Thuật Điều Khiển Thể Sống Tâm Linh thì, hiển nhiên, khả năng nó qua mặt được sự giám sát của ban tổ chức là rất cao.
   “Yoshida là pháp sư chuyên về Tinh Linh Thuật. Còn Shibata thì đặc biệt mẫn cảm với quang linh tử.”
   “Vậy nên cậu đã gọi hai người họ đến.”
    Tatsuya lần nữa gật đầu với Isori, rồi quay về phía Mikihiko.
   “Mikihiko, mình muốn nghe ý kiến của một chuyên gia như cậu. Liệu Tinh Linh Thuật có thể đặt một Ma Thuật Hẹn Giờ duy trì trong vài giờ đồng hồ và chỉ kích hoạt làm mặt nước thụp xuống trong những điều kiện nhất định không?”
   “Có thể.”
    Mikihiko trả lời ngay lập tức.
   “Trong trường hợp này thì, chỉ cần đặt thời gian bắt đầu của lượt đua thứ hai là điều kiện thứ nhất, và người đến gần đó nhất là điều kiện thứ hai, rồi lệnh Thủy Tinh Linh tạo sóng hoặc xoáy nước khi khớp điều kiện là được. Không chỉ tinh linh mà shikigami cũng có thể làm được.”
   “Cậu có thể làm được không?”
   “Cần có thời gian chuẩn bị. Tuy là làm ngay lập tức thì không thể, nhưng nếu có chừng nửa tháng chuẩn bị rồi đột nhập vào khu vực thi đấu vài lần để sắp đặt thì đại thể là làm được.”
   “Vậy vào ngày trước ngày thi đấu có cần phải thâm nhập vào khu vực thi đấu không?”
   “Không. Chỉ cần nắm rõ được long mạch và địa hình, mình có thể gửi tinh linh tới thông qua long mạch. Vì vậy ta mới cần phải điều tra trước. ......Nhưng mà......”
   “?”
   “Dù có làm thế thì sức mạnh của nó cũng đâu có gì đáng kể đâu? Tinh linh lấy sức mạnh từ ý chí của người sử dụng. Nên nếu cài đặt nó trước đó vài giờ, cùng lắm nó cũng chỉ làm người ta hoảng một chút mà thôi.”
   “Là sao?”
   “Bởi nếu chỉ có thế thì nhiều lắm nó cũng chỉ tạo ra được một cơn sóng nhỏ vốn chẳng đủ lớn để làm Watanabe-senpai mất thăng bằng được. Nếu như tuyển thủ bên Đệ Thất không bị sự cố lao thẳng tới cùng lúc đó thì đây chẳng khác gì trò đùa trẻ con cả.”
    Không rõ do đâu, nhưng Tatsuya gật đầu tỏ vẻ rất đồng tình với lời của Mikihiko.
   “Đó là nếu như nó thật sự là sự cố mà thôi.”
   “Ể–?”
    Trước câu nói đầy ẩn ý đó Mikihiko tỏ vẻ không hiểu, nhưng thay vì giải đáp ngay, Tatsuya lại hướng ánh mắt về phía Mizuki.
   “Mizuki, lúc Watanabe-senpai gặp tai nạn, cậu có nhìn thấy hoạt động nào của SB không?”
   “......Lúc ấy mình đang đeo kính...... Xin lỗi cậu.”
   “Không, đây là lỗi của mình, nên Mizuki, cậu không cần phải tự trách đâu.”
    Tatsuya khẽ cúi đầu trước Mizuki người đang ủ rũ vì lỗi của bản thân, Miyuki cũng đến bên an ủi Mizuki.
   “Về chuyện ban nãy.”
    Tatsuya hướng ánh mắt lại về phía Mikihiko.
    Nhưng cả Isori lẫn Kanon đều biết câu nói ấy cũng là nói với họ.
   “Mình cho là việc mất kiểm soát của tuyển thủ bên Đệ Thất không phải là sự cố. Đây cậu xem.”
    Tatsuya đưa Mikihiko lại gần màn hình rồi cho chạy hình ảnh mô phỏng lại từ đầu.
    Nhận ra Isori và Kanon cũng đang đứng bên cạnh theo dõi, Tatsuya cho dừng hình lại ngay trước tai nạn.
   “Tuyển thủ Trường Đệ Thất lẽ ra đã phải giảm tốc từ vị trí này.”
    Rồi cho chạy lại theo kiểu từng khung hình một.
   “Nhưng như mọi người đã thấy, chị ấy lại tiếp tục tăng tốc.”
   “......Đúng là vậy thật. Quả thật là rất kì lạ.”
   “Đúng thật. Một pháp sư mà phạm phải lỗi sơ đẳng như vậy, thì chẳng thể nào được chọn đi thi đấu Cửu Hiệu Chiến được.”
    Tatsuya gật đầu đáp lại ý kiến của Isori và Kanon, rồi cho đoạn phim chạy lại với tốc độ bình thường.
   “Tôi cho là, rất có thể CAD của tuyển thủ Trường Đệ Thất đã bị phá hoại.”
    Cả phòng ngập trong sự sửng sốt.
   “Góc cua này là vị trí đầu tiên cần phải giảm tốc trên cả đường đua. Nếu Khởi Động Thức giảm tốc bị thay bằng Khởi Động Thức tăng tốc thì, tai nạn chắc chắn sẽ xảy ra ở góc cua này. Dựa vào vòng đua năm ngoái thì dễ dàng có thể dự đoán được Watanabe-senpai và tuyển thủ bên Đệ Thất sẽ bám sát nhau ở góc cua này. Và nếu như tôi có ý định phá hoại thì, đây sẽ là cơ hội hoàn hảo nhất để loại bỏ cả hai ứng cử viên quán quân một lần.”
   “Quả thật là rất có lí nhưng...... làm sao mà CAD lại bị phá? Mà nếu CAD đã bị phá hoại thì, rốt cuộc nó bị phá vào lúc nào?”
   “Hay là do trong nội bộ kĩ thuật viên Trường Đệ Thất có kẻ phản bội?”
    Trước câu hỏi của Isori và Kanon, Tatsuya khẽ lắc đầu.
   “Tiếc là chúng ta không có chứng cứ. Mà dù cho chúng ta có đề nghị xin kiểm tra CAD của họ thì chắc hẳn cũng sẽ bị họ từ chối thôi. Chỉ là, tôi cho là vẫn còn một khả năng nữa.”
   “Vậy đúng thật là có kẻ phản bội ư?”
   “Tuy là ta cũng không thể phủ nhận khả năng đó nhưng...... Tôi cho là khả năng trong ban tổ chức có gián điệp là cao hơn.”
    Nói tới đây cậu dừng lại.
    Cả Isori, Kanon và Mikihiko đều á khẩu.
    Ba người họ ai nấy đều mang cùng một bộ mặt “Không thể nào”.
   “......Nhưng Onii-sama, nếu có gián điệp trong ban tổ chức, thì kẻ đó đã phá CAD vào lúc nào, và bằng cách nào chứ? CAD thi đấu đều được các trường bảo quản rất nghiêm ngặt mà.”
    Tuy nhiên Miyuki thì không một chút nghi ngờ lời nói của Tatsuya. Cô hoàn toàn tin tưởng giả thuyết của anh mình là đúng, và câu hỏi này vốn chỉ là muốn anh mình làm rõ hơn thôi.
    Nhưng Tatsuya không trả lời một cách trực tiếp, mà chỉ nhắc đến một chi tiết mà ai cũng biết.
   “Tất cả các CAD đều phải một lần rời khỏi tay của các trường và được đưa đến cho ban tổ chức.”
   “A–......!”
    Miyuki thốt lên vì cô chưa bao giờ nghĩ đến khả năng này. Cô là người duy nhất thốt lên thành tiếng. Bởi cả Isori, Kanon, Mikihiko và Mizuki, tất cả đều đã á khẩu.
   “Nhưng, tôi vẫn chưa hiểu kẻ đó ra tay như thế nào. Đó là điểm khó hiểu nhất......”
    Dù chỉ là vạn nhất, nhưng họ không thể không cảnh giác.
    Bởi sắp tới Miyuki sẽ tham gia thi đấu, và người chỉnh định CAD lại là Tatsuya, điều ấy trong lòng họ ai cũng hiểu rất rõ.

◊ ◊ ◊


    Kết quả ngày thi đấu thứ ba của Trường Đệ Nhất là, quán quân Pillars Break cả nam lẫn nữ, nhì Battle Board Nam và ba Battle Board Nữ.
    Trường Đệ Tam thì nhì trong Pillars Break cả nam lẫn nữ và nhất trong Battle Board cả nam lẫn nữ. Vậy nên cách biệt điểm số giữa hai trường đã rút ngắn hơn so với ngày hôm qua.
    Trước cuộc thi, Mari đã nói với Tatsuya rằng điểm số trong Bảng Tân Binh sẽ không ảnh hưởng gì lớn tới thứ hạng tổng sắp, nhưng dự đoán của cô ấy có vẻ như đã sai.
    Để chuẩn bị cho Bảng Tân Binh sáng ngày mai, Tatsuya đang cẩn thận kiểm tra lại CAD của các tuyển thủ mà cậu phụ trách thì nhận được tin nhắn của Mayumi hẹn gặp mặt cậu. Và khi đến trước cửa phòng, cậu nhìn thấy Miyuki.
   “Miyuki cũng được Hội trưởng gọi đến à?”
   “Vâng, Onii-sama cũng vậy sao?”
    Tatsuya cứ nghĩ là Isori và những người khác gọi cậu đến là để bàn cách phòng ngừa các vụ phá hoại sau này, nhưng như vậy thì lại không giải thích được tại sao cả Miyuki cũng được gọi đến.
   “Mình vào thôi.”
   “Vâng.”
    Trên đời, có những chuyện phải suy nghĩ mới hiểu, nhưng cũng có những chuyện có suy nghĩ thế nào cũng chẳng hiểu được.
    Và nếu đã suy nghĩ rồi mà vẫn không hiểu được thì, chỉ có nước làm tới mà thôi.
    Người xưa có câu.
    Suy nghĩ cho nhiều mà chẳng được gì thì chỉ lãng phí thời gian.
   “Xin phép.”
    Tatsuya chẳng buồn suy nghĩ ––––mà cũng có lẽ là cậu chẳng thấy có gì phải suy nghĩ, nhưng dù sao thì cậu cũng chẳng chút bận tâm gì và mở cửa bước vào.
    Bên trong căn phòng là Mayumi, Suzune, Katsuto và ––––Mari, người lẽ ra phải đang nằm nghỉ trên giường mới phải.
   “Vất vả cho cậu rồi. Mọi chuẩn bị cho ngày mai xong cả rồi chứ?”
   “Chưa, phải thêm chút thời gian nữa.”
   “Vậy ư...... Xin lỗi vì đã gọi cả Tatsuya-kun đến thế này.”
    Nghe lời xin lỗi của Mayumi, thì có vẻ như Miyuki mới là nhân vật chính mà cô muốn gọi tới.
   “Mà, hai người ngồi xuống đi đã.”
    Theo lời Mayumi, hai anh em lần lượt ngồi xuống cạnh nhau.
   “Có chút chuyện tôi muốn bàn với hai người...... À không, chút chuyện thì cũng không hẳn.
    Tôi gọi hai người đến thế này là vì có một chuyện quan trọng muốn bàn với hai người.”
    Nói được nửa chừng, Mayumi thay đổi ngữ điệu của mình. Cũng lâu lắm rồi Tatsuya mới thấy cô tỏ ra nghiêm túc như vậy, nên cậu không khỏi có chút cảm giác mới lạ.
   “Rin-chan, cậu có thể giải thích giúp mình được không?”
    Vậy ra cả trong lúc nghiêm túc cô ấy vẫn dùng từ “Rin-chan” à, Tatsuya vừa nghĩ vừa hướng mắt về phía Suzune.
   “Thành tích hôm nay của trường ta hẳn là hai người cũng biết rồi nhỉ?”
    Bởi đây là một chuyện hiển nhiên rồi, nên chắc hẳn là cô ấy cũng chẳng mong chờ gì một câu trả lời cả, nhưng Tatsuya và Miyuki vẫn gật đầu cùng một lúc.
   “Tuy là có xảy ra tai nạn ngoài ý muốn, nhưng điểm số của trường ta vẫn nằm trong khoảng dự tính ban đầu. Có điều là, điểm số của Trường Đệ Tam đã vượt quá dự đoán của chúng ta, nên cách biệt giữa ta và họ hiện giờ thấp hơn dự tính ban đầu khá nhiều.”
    Lần nữa, hai anh em tiếp tục gật đầu tỏ vẻ đã hiểu.
   “Nói là vậy nhưng bởi vì ta vẫn đang dẫn trước tương đối, nên dù ta không thể toàn thắng ở Bảng Tân Binh thì chỉ cần cách biệt giữa ta và họ không quá lớn, ta vẫn sẽ đạt được chiến thắng chung cuộc bằng việc giành quán quân ở môn thi cuối cùng Monolith Code. Nhưng nếu lỡ như, cách biệt giữa ta và Trường Đệ Tam ở Bảng Tân Binh quá lớn thì, rất có thể tất cả sẽ phụ thuộc vào thứ hạng của phần thi Mirage Bat ở Bảng Chính Thức.”
    Tuy tất cả chỉ là suy đoán, nhưng hãy thi đấu thật tốt ở Bảng Tân Binh nhé, không lẽ ý cô ấy là như vậy à?
    Nhưng nếu chỉ có vậy thì cần gì phải gọi mình đến chứ...... Tatsuya bối rối suy ngẫm dưới bộ mặt lạnh như tiền của mình.
   “Vì điểm số ở Bảng Chính Thức gấp đôi Bảng Tân Binh. Nên Ban Chiến Lược chúng tôi đã đi đến thống nhất rằng sẽ tập trung tăng chiến lực cho phần thi Mirage Bat ở Bảng Chính Thức dù là có phải hi sinh một chút ở Bảng Tân Binh.”
    Chân mày Tatsuya khẽ giật. Nghe tới đoạn Suzune nói “dù là có phải hi sinh một chút ở Bảng Tân Binh”, khuôn mặt đang lạnh như tiền của cậu khẽ biến đổi.
   “Phải, đúng vậy đó, Tatsuya-kun.”
    Như thể đọc ra được sự thay đổi trong nét mặt của Tatsuya, Mayumi lên tiếng chặn đầu.
   “Miyuki-san. Chúng tôi muốn em sẽ thay thế Mari thi đấu trong Mirage Bat ở Bảng Chính Thức. Tatsuya-kun vẫn sẽ là kĩ thuật viên phụ trách của Miyuki-san và cũng sẽ tham gia vào ngày thi đấu thứ chín.”
    Trái với những gì Mayumi nói ban đầu, lời nói của cô chẳng có chút gì là bàn bạc cả.
    Mà là thông báo một chuyện đã được quyết định.
   “Nhưng mà, trong số các senpai vẫn còn có những chị mới chỉ tham gia một phần thi mà, tại sao em lại được chọn làm người thay thế và chuyển sang thi đấu ở Bảng Chính Thức ạ?”
    Giọng Miyuki vẫn hoàn toàn bình tĩnh. Không chút quá đỗi vui mừng vì được chuyển lên thi chính thức, cô vẫn bình tĩnh phân tích theo thường thức và đưa ra câu hỏi.
    Nhìn thấy phản ứng đó của cô, Mari lộ một vẻ “Ồ?”, cả Katsuto cũng lộ chút vẻ ngạc nhiên.
   “Bởi làm như vậy thì ta mới đạt được điểm cao trong tổng điểm như dự tính.”
    Đáp lại câu hỏi, giọng của Suzune thậm chí còn bình thản hơn.
   “Chúng ta không hề có người thay thế trong phần thi Mirage Bat. Đó chính là lí do lớn nhất.”
    Người lặp lại lời thuyết phục là người vốn dĩ là tuyển thủ sẽ tham gia phần thi này, Mari.
   “Ngay cả với các tuyển thủ đại diện của trường ta, đột nhiên bị yêu cầu tham gia Mirage Bat một phần thi nhảy lên nhảy xuống trong không trung như vậy, thì vẫn là một chuyện rất khó khăn. Trong khi, nếu có người đã luyện tập phần thi này từ trước, dù có là năm nhất thì đó vẫn là một lựa chọn tốt hơn hẳn. Với lại––––”
    Đang nói cô ấy bỗng dừng lại, lẽ nào là một “khoảng dừng” có ý đồ.
    Mari lại là một cô gái rất thích đâm chọc người khác nữa.
   “Tatsuya-kun. Nếu là em gái cậu, thì dù có là Bảng Chính Thức chắc là vẫn có thể chiến thắng được mà ha?”
    Và, một đòn tấn công hiểm bắn về phía cậu.
    Tuy cũng thấy là luận điệu của nó hơi xảo trá, nhưng Tatsuya cũng chẳng có lí do gì phải khiêm tốn.
   “Có thể.”
   “Onii-sama......”
    Nghe câu trả lời chắc chắn của Tatsuya cứ như thể đó là điều hiển nhiên, làm Mari không khỏi mỉm cười, Katsuto thì gật đầu một cái, Mayumi mở to mắt, Suzune thì nhướn mày, còn Miyuki thì cúi đầu xấu hổ.
   “Nếu mọi người đã đánh giá chúng tôi cao như vậy, tôi với tư cách là một kĩ thuật viên cũng sẽ cố hết sức mình. Miyuki, em làm được mà đúng không?”
   “V-Vâng!”
    Tấm lưng thon thả của Miyuki thẳng hơn bao giờ hết khi cô cất cao giọng nói đáp lại Tatsuya.
    Đó chính là, câu trả lời cho việc cô đã chấp nhận việc thay thế.


Cửu Hiệu Chiến - Còn tiếp.
Mahouka Koukou no Rettousei - Vol 3 Lời bạt


Chú thíchEdit

► Xem lại Tập 2♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 4


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.