FANDOM


Lưu vào Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Chương 1 Edit

Tiếng chuông tan trường vang lên.

Do việc chuyển qua giảng dạy trực tuyến mà giờ đây đã không còn ánh mắt của giáo viên từ trên bục giảng hướng xuống học sinh của mình nữa, nhưng cảm xúc được giải thoát sau khi tan học vẫn không hề thay đổi.

Đặc biệt là hôm nay, sân trường rất xôn xao ồn ào.

Chuyện đó cũng đương nhiên thôi. Hôm nay là thứ ba, ngày 25 tháng 12 năm 2096 sau Công Nguyên. Ngày cuối cùng của học kỳ hai năm học 2096.

Điểm khác biệt với mọi khi chỉ là giờ học kết thúc ngay trong buổi sáng. Sẽ không có buổi lễ tổng kết. Việc trao thưởng thành tích cũng không có. Thành tích hoàn toàn là trách nhiệm cá nhân nên sẽ chỉ gọi riêng những người bảo hộ cho các học sinh gặp rắc rối trong việc lên lớp hoặc tốt nghiệp.

Dù thế điểm trung bình các môn trong học kỳ cùng với trung bình tổng hợp mỗi cá nhân có thể truy cập, và hai sắc thái kẻ khóc người cười có thể thấy được ngay trong một ngôi trường.

Còn về lớp học khoa Kỹ sư ma pháp mới được thành lập, về mặt nào đó thì hai học sinh đặc biệt của lớp E năm 2 cũng không ngoại lệ. Sau khi xác nhận điểm thành tích, Tatsuya cũng không khác gì các bạn cùng lớp. Sau khi chuyển vào khoa Kỹ sư ma pháp, mặc dù không để ý đến thành tích thực hành đến mức đó, cậu cũng tò mò muốn biết những tín chỉ cần thiết để tốt nghiệp cậu đạt được tới đâu .

Tạm thời cứ xác nhận kết quả khá mỹ mãn, sau khi tải dữ liệu đánh giá của mình về thiết bị đầu cuối di động, Tatsuya đứng dậy khỏi ghế và quay về phía ánh mắt mạnh mẽ cậu cảm thấy từ ghế bên cạnh.

“Mizuki, có chuyện gì sao?”

Câu trả lời của Mizuki cho câu hỏi của Tatsuya không được rõ ràng.

“Không, không có gì đâu.”

Mizuki đã định hỏi thành tích của Tatsuya như thế nào, rồi cô nghĩ lại rằng lỡ mà hỏi rồi mà bản thân mình cũng không trả lời được. Thành tích của Mizuki cũng thuộc nhóm trên trung bình trong lớp, nhưng sau khi hỏi thành tích của Tatsuya rồi cô sẽ không đủ dũng khí mà mở thành tích của mình ra mất.

“Vậy à. Thế thì gặp lại sau nhé.”

“Ừ, gặp cậu sau.”

Chào tạm biệt xong, Tatsuya đi về văn phòng Hội học sinh, còn Mizuki đi tới phòng mỹ thuật.


5 giờ rưỡi chiều, trời đã tối sầm. Sau khi kết thúc hoạt động ở câu lạc bộ cũng như ở Hội học sinh, nhóm của Tatsuya tụ tập về quán Einebrise. Tiệm giải khát nằm trong con đường rẽ từ đường tới trường này là địa điểm tụ tập thường xuyên của nhóm Tatsuya. Với cả cũng chỉ gặp nhau trong chốc lát trên đường về, bên trong quán cũng không ồn ào bẩn thỉu gì nên với nhóm quán này cũng gọi là hơi bị ưng ý.

“Rồi, tuy có trễ mất một ngày nhưng kệ, đồng thanh nào.”

Erika cất tiếng bắt đầu.

“Chúc mừng giáng sinh!”

Tất cả cùng đồng thanh.

“CHÚC MỪNG GIÁNG SINH!”

Hôm trước quán được đặt chỗ trước nên nhóm Tatsuya tổ chức tiệc Giáng Sinh muộn mất một ngày.

“Xin cám ơn! Nói thật chứ mình muốn tổ chức vào đúng ngày kia.”

“Chịu thôi. Erika cũng có câu lạc bộ mà.”

Nghe Miyuki nói, Erika nở nụ cười đau khổ.

“Câu lạc bộ của mình thì có chuồn ra nửa chừng cũng không bị chửi gì nhiều đâu. Miyuki thì sao kia, Hội trưởng Hội học sinh đấy.”

“Đâu chỉ riêng mình đâu. Yoshida-kun là trưởng ban kỷ luật, Shizuku cũng phải trực ban kỷ luật nữa mà?”

Quay sang nói chuyện với Miyuki, Mikihiko mỉm cười lúng túng, còn Shizuku thì khẽ gật đầu ‘ừm’.

“Phải ha. Tên Leo thì không tính.”

“Không tính là sao chứ hả!?”

“Thi Honoka cũng là thành viên Hội học sinh, còn Tatsuya thì lại là thư ký mà.”

Không thèm đếm xỉa đến lời phản đối của Leo, Erika chuyển ánh mắt của mình từ Honoka sang Tatsuya.

“Có sao đâu. Trễ một ngày nên cả bọn mới tập trung được mà.”

Câu trả lời của Tatsuya là một câu hoãn bình khéo léo, nhưng Erika không hề nhận ra mà tỏ vẻ “ừ thì thế”.

“Cũng bởi hôm qua nhiều người bận việc quá mà nhỉ.”

Shizuku hôm qua phải đi dự tiệc công ty cùng với cha mẹ. Honoka thì bị kéo đi cùng vì "thân như chị em rồi".

Mikihiko thì dự tiệc các bạn đồng môn tổ chức. Tỷ lệ thành viên nữ tham dự rất cao, Mikihiko đã kháng cự đến cùng, nhưng lại phải nhờ anh trai ‘trông chừng giùm’ đã đập vỡ sự bướng bỉnh của cậu.

Tương tự với Erika, cô cũng bị người nhà lôi đi. Trường hợp của cô thì không phải tham dự tiệc giáng sinh của chủ soái nhà Chiba, mà cô bị Toshikazu, anh trai trưởng đưa đi tham dự tiệc bên cảnh sát vùng Kantou[1]. Cô tham dự thay mặt cho cha mình bận tham dự tiệc của các chính trị gia có thế lực. Nói thật ra thì đến giờ cô đóng vai trò thứ yếu trong gia đình [2], nhưng dù có nói thì cô cũng sẽ chịu thua cha mình mà thôi, nên cô đành cau có đi theo Toshizaku. Nếu mà có người hứa hôn hay phối ngẫu với Toshikazu nữa đúng là ở hiền gặp ác mà, rốt cuộc cô lại trút hết bực bội lên đầu anh trai mình về việc này.

Bởi thế mà bữa tiệc giáng sinh không tổ chức được vào hôm qua bị dời sang hôm nay.

Nhân tiên, các thành viên tham gia chỉ gồm có các học sinh năm hai là Tatsuya, Miyuki, Erika, Leo, Mizuki, Mikihiko, Honoka và Shizuku. Minami tham gia vào buổi tiệc khác của lớp C năm nhất. Đây cũng là nguyên do mà bữa tiệc không thể tổ chức vào đêm giáng sinh được. Địa điểm là ở một nhà hàng nổi tiếng, thức ăn cũng tráng lệ hơn của nhóm Tatsuya nhiều. Bên đó cũng có Kasumi cùng học lớp C tham gia, Izumi thì bị Kasumi lôi theo.

Kasumi và Izumi tối hôm qua đã được chiêu đãi tại bữa tiệc doanh nghiệp thuộc gia tộc Saegusa rồi nên hôm nay được thả lỏng. Thả lỏng quá thì lại lo lắng, nhưng đều là bạn đồng cấp nên cũng chắc cũng bỏ qua cho ít nhiều. Izumi cố chấp không chịu tham gia cùng buổi tiệc với Miyuki chắc cũng bởi có suy tính như thế.

Cơ mà nhóm của Tatsuya cũng toàn là học sinh đồng cấp đã chuyển sang uống trà.

Khác với nhóm Minami, mọi người đều định ăn bữa tối chính sau khi về. Bánh kem cũng chỉ mỗi người một miếng, tiêu chí chất lượng hơn số lượng mà. Cuộc nói chuyện rôm rả chỉ với phần bánh và nước uống không dùng hết như thế —nhưng chắc là chỉ đúng ngoại trừ Leo ra mà thôi. Khoảng 1 tiếng rưỡi trước khi đồng hồ điểm 7h tối, cuộc nói chuyện vẫn mãi mà không ngớt được.

“Năm nay cũng hết rồi nhỉ.”

Sắp đến lúc tàn tiệc, Mizuki cất tiếng thận trọng, có khác với với những lời trâm ngâm thư thái vừa thay cho những tiếng lao nhao hồi nãy.

“Năm nay bình yên thật.”

Không biết có phải vì ghét bầu không khí ủy mị không, mà Erika trả lời phá vỡ bầu không khí.

“Phải ha...dù là có hơi cực xíu.”

Câu nói của Mikihiko tự khích lệ bản thân mình.

“Lại có cả vụ ma cà rồng nữa.”

“Rồi vụ Pixie thổ lộ nữa.”

Tuy nhiên sau câu nói của Mikihiko, Honoka tiếp tục và bị Shizuku xoắn cho một gáo nước lạnh.

“Shizuku! Đừng nhắc đến chuyện đó nữa mà!”

Dù có thấy tội cho Honoka nhưng cũng có thể nói là nice play.

“Mình không định nói đỡ cho Erika đâu, nhưng so với năm ngoái thì năm nay yên tĩnh hơn hẳn mà. Đâu có xảy ra mấy vụ rắc rối cỡ như vụ đụng độ ở Yokohama đâu.”

“Đâu ra mà đòi năm nào cũng có mấy vụ như thế được chứ.”

Tatsuya vừa cười vừa trả lời câu nói của Leo.

“Vậy hả.”

Không chỉ mình Leo mà tất cả mọi người đều cất tiếng cười.

“Tatsuya-san.”

Đến 7 giờ, đúng như kế hoạch cả nhóm lục tục kéo nhau ra khỏi quán. Honoka liền cất tiếng gọi Tatsuya.

“Năm tới cậu vẫn đi viếng chùa đầu năm chứ?”

Trước khi cậu kịp quay lại, Honoka đã mở lời rủ cậu đi viếng chùa rồi.

“Đi viếng chùa à.”

Nghe Tatsuya hỏi lại Honoka vội vàng luống cuống giơ tay lắc qua lắc lại.

“A, cùng với mọi người, đi cùng với mọi người ấy. Lần này có cả Shizuku nữa, Erika cũng nói là sẽ tham gia được mà.”

Dường như Honoka đã chuẩn bị kỹ càng rồi. Cậu có thể cảm thấy sự hứng chí chứ không phải là bộp chộp của cảm xúc nơi cô.

“Mình xin lỗi.”

Thế nên việc phải trả lời như thế này khiến cậu rất đau lòng.

“Tết năm nay, mình và Miyuki có chuyện buộc phải làm.”

Không lẽ là chưa tính tới chuyện bị từ chối hay sao mà Honoka tỏ ra rất sốc.

“Được cậu rủ thế mà mình lại...” “Không có gì đâu.”

Ấy thế mà trước khi Tatsuya kịp xin lỗi xong thì cô chuyển sang tươi cười mạnh mẽ và đáp lại cậu rồi.

“Chuyện quan trọng là gì thế? Nếu vậy thì đành chịu thôi.”

Rõ ràng không phải là nụ cười tự nhiên rồi. Dù thế nào đi nữa cô cũng không buồn bã và nói hết câu của mình.

“Thôi để lần sau nhé.”

Thay vì xin lỗi, Tatsuya nói lại như thế.

Bầu không khí giữa Tatsuya và Honoka cũng không vì thế mà trở nên ngột ngạt, nhưng ở bên cạnh cậu, Miyuki lại đang mang một gương mặt u ám.

“Miyuki, cậu sao vậy?”

Để ý trước tiên, Shizuku cất tiếng lo lắng hỏi. Gò má trắng ngần của Miyuki đã không còn chút sắc hồng, trông cứ như người bệnh vậy.

“Cậu cảm thấy khó chịu sao?”

Shizuku thắc mắc một cách chính xác khả năng có bệnh.

“Không đâu, mình ổn cả. Cám ơn cậu.”

Trả lời thế rồi Miyuki nở nụ cười yếu ớt dù sắc mặt vẫn còn tái xanh. Dù bộ dạng Miyuki phần nào rất giống với một cô gái liễu yếu đào tơ nhưng với các bạn cô thì lại không nói thế được.

Tuy nhiên Erika dù trông thấy sắc mặt Miyuki như thế vẫn không nhìn nhận thấu đáo.

“Chán vậy, sao lại không đi lễ chùa chứ. Không cần nghiêm trọng đến vậy đâu. Tớ chẳng có việc gì làm đây, năm nay cũng bèo bọt quá đi. Honoka cũng nói rồi đấy, Miyuki có chuyện quan trọng gì thế? Nếu vậy thì lo xong bên đó rồi liên lạc với tụi này, rồi cả bọn cùng đi đâu đó cũng được.”

Không phải là Erika bạc tình hơn Shizuku. Nếu mà Miyuki cần chữa trị gì về vật lý trị liệu thì chắc chắn Tatsuya sẽ làm gì đó ngay. Nếu không phải vậy thì là do tinh thần của cô ấy mà ra. Erika nghĩ vậy nên mới vô tư cười đùa.

“Ừm, vậy thì xong xuôi rồi tụi mình sẽ liên lạc.”

Miyuki gật đầu với nụ cười đã hơi chút tươi tỉnh lại. Thế như hai gò má cô vẫn nhợt nhạt thiếu máu như vậy.

◊ ◊ ◊

Sự mất điều hòa của Miyuki chỉ là nhất thời nên khi về đến nhà thì sắc mặt cô đã trở lại như cũ.

Đúng như Erika nhận định. Dáng vẻ yếu ở của Miyuki không đến từ bệnh tật cơ thể. Chuyện đó Tatsuya cũng biết rõ.

Miyuki tái xanh là do cú sốc tinh thần. Những suy nghĩ băn khoăn trong cô mấy ngày nay về vụ “dự định hôm năm mới” đã tự phát —tức là những ý nghĩ tự nảy sinh ngoài mong muốn của cô— chính là nguyên nhân. Tatsuya cũng hiểu điều này.

“Miyuki, em cứ nghỉ ngơi trong phòng một lát đi. Bữa tối để sau cũng được.”

Thế nên dù món ăn nhẹ và tráng miệng trong bữa tiệc vừa rồi vẫn chưa đủ no Tatsuya vẫn ra chỉ thị như vậy.

“Thế thì không đươ...!”

Miyuki cất tiếng phản đối, nhưng,

“Vâng, em hiểu rồi.”

Ngay lập tức cô nhận ra thể trạng mình không thể nào phục vụ anh trai một cách tốt nhất được.

“Anh cho em nghỉ tầm một tiếng được không ạ?”

Dù vậy Miyuki lại không chịu nghe lời anh trai, cô không muốn bắt anh mình phải đợi.

“Tất nhiên rồi. Người khuyên em đi nghỉ là anh kia mà.”

Tatsuya vừa cười vừa trả lời.

“À không, Miyuki, em cứ nghỉ trong phòng cho đến khi khỏe lại đi.”

Ngay lập tức cậu thay đổi cách nói.

“Vâng, Onii-sama. Xin nghe lời anh.”

Miyuki khẽ gật đầu. Do nghe mệnh lệnh “nghỉ đi” chứ không phải là “em nên nghỉ đi” nên cái cảm giác không khó chịu có thể nhận thấy rõ ràng.[3]


Căn phòng trên tầng 2 lạnh như cắt dưới cái rét giữa đông. Dù được xây từ vật liệu cách nhiệt đi nữa việc giữ ấm căn phòng trên 12 tiếng vào tháng 12 là rất khó.

Với cả khi ở ngoài cũng có thể ra lệnh cho Home Automation sưởi ấm phòng kịp giờ về nhà. Ngày nay đó là công nghệ mặc định rồi.

Nhưng Miyuki không sử dụng tới chức năng đó.

Với cô chuyện đó là không cần thiết.

Cô mở cánh cửa ra và liếc mắt vào căn phòng lạnh lẽo của mình.

Chỉ cần có thế, nhiệt độ căn phòng ấm lên tới nhiệt độ bình thường.

Với mức độ phép thuật như thế này thì Miyuki không cần phải dùng tới CAD.

Cô vào phòng, đóng cửa và mở điều hòa.

Nếu muốn để không khí trong phòng ấm dần lên từng chút một thì dùng điều hòa sẽ thích hợp hơn so với ma thuật.

Sau đó cô cởi bỏ áo khoác và phục trang.

Dù có mệt đến thế nào đi nữa cô cũng không có thói vứt bừa bãi quần áo lên giường hay ghế. Cô treo áo choàng, áo vét, áo sơ mi trong và váy lên móc. Cô tìm chiếc tủ để đồ mặc hôm nay. Đồ mặc trong nhà của cô rất ít [4]. Cô với lấy chiếc váy toàn thân dài tay và khi đang còn xỏ tay vào, bất chợt chiếc giá sách[5] lọt vào mắt cô.

Sau khi thay đồ xong, Miyuki ngồi xuống trước cái bàn, vuơn tay lấy chiếc phong bì kiểu phổ thông từ giá sách.

Lá thư bên trong chẳng cần xem cô cũng biết được bên trong viết những gì. Dù đã đọc đến thuộc lòng từng chữ từng câu, nhưng cô vẫn mở rộng lá thư ra như một cái máy.

Nội dung của lá thư dạng lời mời là mệnh-lệnh tham dự ‘buổi gặp chúc mừng năm mới’ được tổ chức ở tông gia gia tộc Yotsuba.

Cả năm ngoái và năm kia Miyuki đều đến tông gia chào hỏi vào ngày mừng năm mới. Tuy nhiên, cô không xuất hiện ở buổi gặp mừng năm mới mà các đương chủ của các phân gia tham dự. Lý do đầu tiên cho việc không tham dự là ‘không được mời’, nhưng may nhờ có vậy mà Miyuki mới tránh không phải gặp mặt các đương chủ các phân gia được. Những thái độ bất kính mà các đương chủ phân gia tỏ ra với Tatsuya khiến cô không thể nào chịu nổi.

Nhưng năm nay lại là lời mời, không, là mệnh lệnh trực tiếp từ Maya. Hơn nữa trong thư còn có chữ ký của chính tay Maya ký. Lần này thì chạy trời không khỏi nắng mà. Từng người từ các phân gia dù có thái độ nào với Tatsuya đi nữa, ngăn họ lại là việc không được tha thứ (ND: bọn phân gia có Maya bảo kê à?). Bản thân mình có thể chịu đựng được đến đâu, giờ đây Miyuki bắt đầu cảm thấy bất an rồi.

Tuy nhiên việc không thấy lối thoát cũng chỉ là nhỏ nhặt mà thôi.

Lý do bị gọi tới ngày họp mặt toàn tộc Miyuki không chỉ biết lờ mờ mà cô còn tin chắc đó là gì.

——Dì cuối cùng cũng muốn chỉ định đương chủ kế nhiệm rồi.

——Dì định chỉ định mình làm đương chủ kế nhiệm.

Miyuki hiện giờ không có ham muốn ngồi vào ghế đương chủ.

Ngày trước cô cũng từng nghĩ rằng mình là người thích hợp làm đương chủ. Nhưng sau ngày-hè cách đây 4 năm ấy, suy nghĩ ấy cũng đã không còn.

Vốn dĩ cô không hề có hứng thú ‘muốn làm đương chủ’. Nhưng đám người lớn hết người này đến người khác đều nói ‘cháu là người thích hợp làm đương chủ’ nên mới hình thành cảm xúc ấy. Không, ý nghĩa việc ‘hình thành nên cảm xúc ấy’ đến giờ vẫn không có gì thay đổi.

Chức đương chủ gia tộc Yotsuba vào thời đó được tính từ pháp sư ưu việt nhất —không phải là mạnh nhất. Sau khi sàng lọc sẽ còn lại bốn ứng viên chức đương chủ đời kế tiếp. Shiba Miyuki, Kuroba Fumiya, Tsukuba Yuuta, Shibata Katsushige. Và trong bốn người còn lại ấy, Miyuki là pháp sư ưu việt nhất. Cô vẫn được nghe gia nhân tại tông gia nói mãi như vậy.

Quả là quản gia đứng đầu Hayama, hay người đứng vị trí thứ 2 chịu trách nhiệm phân công công việc Hinagashi, hay người đứng thứ 3 quản lý các cơ sở phát triển pháp sư Kurebayashi đã nói vậy, ngay cả giữa những gia nhân làm gần trung khu nhà Yotsuba cũng không hề nói khác đi dù chỉ một chút. Nhưng những người ngoài số đó ra lại ngây-thơ tán dương cô tới tận mây xanh.

Bản thân Miyuki cũng cho rằng sức mạnh ma pháp của mình là ưu việt nhất trong cả 4 ứng viên đương chủ đời kế tiếp. Đó không phải là lời tâng bốc nịnh nọt, cô tin đó là một phán quyết khách quan. Nhưng nghĩ rằng ‘mình là pháp sư ưu việt nhất trong số những người cùng thời của toàn gia tộc nên mình sẽ được chỉ định làm đương chủ đời kế’ đã in sâu vào cách đánh giá trong gia tộc Yotsuba và là bằng chứng cho việc ‘hình thành cảm xúc ấy’.

Nhưng vừa tự thắc mắc ‘mình muốn làm đương chủ ư?’ Miyuki lại vừa tự trả lời rằng ‘mình chẳng có hứng thú’. Nếu được cho lựa chọn từ chối chiếc ghế đương chủ đời kế nhiệm, chắc chắn Miyuki sẽ chọn ngay. Bởi lẽ chắc chắn công việc của một vị đương chủ sẽ chiếm hết thời gian phục vụ anh trai cô.

Tuy nhiên đồng thời Miyuki cũng không nghĩ đến chuyện ‘từ chối vị trí đương chủ’. Miyuki nghĩ rằng, nếu chỉ vì bản thân mình thì cũng chẳng có giá trị gì, nhưng nếu cô trở thành đương chủ và có thể đãi ngộ anh trai tốt hơn thì làm đương chủ cũng không tệ.

Nếu là nhiệm vụ bảo vệ đương chủ của cả gia tộc thì chí ít cũng sẽ không còn sự coi thường từ những gia nhân trong gia tộc nữa. Còn những người thuộc phân gia thì cô sẽ có có thể yêu cầu họ tôn trọng anh. Nếu không phải vì bản thân mình mà là vì anh trai thì cô nghĩ là mình có thể chấp nhận được.

Miyuki không u sầu về việc mình bị chỉ định làm đương chủ kế nhiệm. Vấn đề là, chức đương chủ chắc chắn sẽ đi kèm với đối tượng kết hôn.

Hơn nữa các pháp sư đang được khuyến khích kết hôn sớm. Miễn là không thuộc những trường hợp đặc biệt như Dì Maya hay Itsuwa Mio, việc độc thân sẽ không được tha thứ. Các pháp sư trên nguyên tắc cũng được coi là con người về cơ bản, nên nếu không kết hôn thì cũng không bị xử lý theo pháp luật. Nhưng kết cục sẽ là bị cộng đồng pháp sư ghẻ lạnh. Người ngoài nhìn vào thì thấy gia tộc Yotsuba rất tách biệt, nhưng trên cả việc là một thành viên của Thập Sư Tộc đang lãnh đạo giới pháp sư Nhật Bản, các pháp sư còn không được phép lờ đi những bình phẩm từ các pháp sư đồng hữu.

Bởi lẽ đó, lại cộng thêm Maya còn độc thân nữa nên người đương chủ tiếp theo hẳn sẽ bị Thập Sư Tộc yêu cầu kết hôn sớm. Ngay sau khi chỉ định đương chủ kế nhiệm mà không ép buộc kết hôn sớm thì chắc chắn cũng sẽ bị chỉ định người hứa hôn.

—— Mình sẽ kết hôn với người nào đó không phải anh trai mình.

—— Mình sẽ làm vợ người nào đó không phải anh trai mình.

Chuyện ấy Miyuki đã biết rõ rồi. Anh em ruột không được lấy nhau, rồi là pháp sư thì không được ở đời độc thân, và cả chuyện kết hôn với một người đàn ông khác không phải anh trai mình, đối với Miyuki đó là chuyện không thể nào khác được.

Miyuki gấp lá thư và bỏ lại vào trong phong bì, đặt vô lại kệ sách và đứng dậy.

Cô ngồi xuống trước tấm gương và từ trong tim mình, cô cất tiếng nói chuyện với chính bản thân mình trong gương.

(Đúng vậy đấy, đây là chuyện không thể tránh khỏi rồi. Tôi đã không còn có thể làm gì được nữa rồi.)

Miyuki trong gương cất tiếng nói từ tim mình trả lời,

((Thật sao, chuyện không thể tránh khỏi ư? Có thật là có thể chấp nhận như thế không?))

Giọng nói từ trong gương nghe có hơi trẻ hơn cô.

(Ừ, sự thật rằng tôi và Onii-sama là anh em là điều không thể làm gì khác. Không còn cách nào khác ngoài phải chấp nhận, nên đành chấp nhận thôi.)

Miyuki nói với thiếu nữ trong gương, với chính cô như vậy.

((Nói dối! Tôi không chấp nhận chuyện đó!))

Miyuki ở trong gương, một phần trẻ hơn cô, một phần ngang bướng hơn cô.

(Dù có không chấp nhận thế nào đi nữa thì cũng buộc phải chấp nhận thôi, Miyuki. Bởi tôi và Onii-sama là anh em ruột mà.)

((Là anh em ruột nên phải bỏ cuộc sao!?))

(Không phải là việc bỏ cuộc hay không bỏ cuộc. Anh em thì không thể kết hôn được. Ngay từ lúc đầu đã biết chuyện đó rồi, mà tôi cũng không hề hy vọng sẽ được Onii-sama yêu thương như một người con gái. Từ bỏ một việc hoàn toàn vô vọng chẳng lẽ kỳ lạ lắm sao?)

((Nói dối! Nếu là vậy tại sao Miyuki lại ghét người hứa hôn mà cậu không nhìn không biết, cũng chẳng rõ có tồn tại hay không chứ!?))

(Nếu kết hôn rồi sinh con, rồi phải hoàn thành trách nhiệm làm mẹ đúng không? Lúc đó tôi sẽ không còn được phục vụ cho riêng mình Onii-sama nữa mất.)

((Việc chăm sóc con cái thì cứ giao cho người hầu là được. Đương chủ gia tộc Yotsuba có phải là nhiệm vụ dồn toàn tâm toàn ý vô để thực hiện đâu. Cứ đem con theo sát bên thì làm thế nào được chứ!?))

Miyuki nhìn chằm chằm vào bản thân mình ở trong trung tâm tấm gương. Cô đã không hề nhận ra lý lẽ của mình lại bị bác bỏ dễ dàng đến thế.

Thiếu nữ trong gương nói tiếp, cô quở trách Miyuki đang lẩn tránh thâm tâm mình với toàn là lý lẽ.

((Dù có kết hôn với người đàn ông khác thì vẫn còn đầy cách trở nên hữu ích cho Onii-sama. Với đối tượng kết hôn chỉ để hoàn thành trách nhiệm của một pháp sư thì không cần phải yêu như một người chồng. Nhiệm vụ tạo ra con cái cũng chỉ cần hoàn thành là không ai có thể kêu trách gì được nữa. Miyuki, điều mà cậu thực sự khó chịu chắc chắn không phải là việc kết hôn.))

(Thôi đi.)

Miyuki đã bịt tai lại.

((Miyuki, thực tâm cậu))

(Thôi đi!)

Cô muốn quay mặt khỏi chính mình trong tấm gương.

((Điều mà cậu thực sự khó chịu là))

(Thôi đi mà...!)

Nhưng, cô chẳng thể ngoảnh mặt đi, cũng chẳng thể đứng dậy trước tấm gương.

((Là việc trở thành vợ người đàn ông khác không phải Onii-sama.))

Trái tim cô thậm chí không thể đưa ra một lời nào kiềm chế lại chính mình nữa.

((Là việc bị người đàn ông không phải Onii-sama ôm ấp.))

Hình bóng cô hiện ra trong đôi mắt hoảng sợ trong gương. Từ trước đến giờ cô vẫn chưa từng nghĩ đến nỗi sợ hãi về một bản thân đáng sợ với chính cả thâm tâm mình.

((Là việc không thể trở thành cô dâu của Onii-sama. Là không được Onii-sama ôm ấp. Là không được Onii-sama yêu thương như một người phụ nữ đấy!))

“Aaaa....!”

Nỗi sầu đã thoát ra nơi kẽ môi, cơ thể cô đổ nhào từ trên ghế xuống nền nhà.

Chiếc gương khuất khỏi tầm mắt, và lời nguyền được hóa giải.

“Thì, có còn cách nào khác đâu.”

Nỗi lòng đã chuyển thành giọng nói và thoát khỏi cô, và hòa cùng làm một với tình cảm đã vụn nát.

“Tôi là em gái của Onii-sama mà. Tôi và Onii-sama là anh em ruột mà.”

Những tình cảm không thể đối mặt từ trong tim cứ lần lượt trôi tuột khỏi bờ môi cô.

“Yêu chính anh ruột của mình như một người phụ nữ là không thể được tha thứ. Người đời sẽ không tha thứ. Onii-sama nhất định sẽ nghĩ là tôi không bình thường. Onii-sama sẽ cảm thấy ghê tởm tôi.”

Một mình cô đơn lẻ loi trong phòng, cô bộc bạch thẳng thắn với trái tim mình. Chính vì không có ai nghe được nên cô mới có thể thẳng thắn được như vậy.

Lời nói của cô, là những lời không một ai, không một người nào có thể truyền tai nhau được.

Lời nói của cô, chúng không phả là những lời sám hối.

“Bị người đời nghĩ thế nào tôi cũng kệ. Dù có bị chỉ chỏ sau lưng thế nào đi nữa, dù bị tẩy chay thế nào đi nữa cũng được. Nhưng, nếu bị Onii-sama từ chối như một con bé ghê tởm thì......tôi, sẽ không chịu đựng nổi......!”

Cô không nghĩ tình cảm của mình là sai trái.

Người có thể ban sự tha thứ cho cô chỉ có một mà thôi, và đó chẳng phải là thần linh.

“Thế nên chẳng còn cách nào khác đâu.”

Miyuki ngừng thổ lộ. Tình cảm chất chứa chuyển từ lời nói thành nước mắt và tuôn ra nơi đôi mắt cô.

Chương 2 Edit

Từ sáng sớm ngày đầu tiên của kỳ nghỉ đông, Tatsuya đã phải đi đến phòng thí nghiệm số 3 của FLT. Cả Miyuki lẫn Minami đều ở nhà trông nhà. Phòng thí nghiệm số 3 có thể xem như là sân nhà của cậu nhưng nếu đi cùng Miyuki thì cậu có thể tránh được một số vấn đề phiền phức. Tatsuya hiểu điều này nhưng có thể hôm nay cậu sẽ không thể quan tâm đến cô như mong đợi nếu cô đi theo cậu đến phòng thí nghiệm. Do đó, tốt hơn hết cô nên ở nhà – Tatsuya thầm nghĩ.

Bắt đầu từ hôm nay, công việc mới của cậu được tiến hành theo dự định. Không phải là phát triển một CAD mới, mà là thiết kế một hệ thống quy mô lớn sử dụng nhiều kỹ thuật ma pháp. Đây là một điều mà trước đây không ai có thể thực hiện được. Thứ Tatsuya định làm là một nhà máy năng lượng - tài nguyên - môi trường cỡ lớn thế nhưng chỉ với sức mạnh của FLT thì không đủ.

Dự án này có tên là <Escapers> - rút gọn của <Phân tách những nguyên tố có lợi lẫn có hại từ các khu vực ven biển Thái Bình Dương bằng cách sử dụng điện từ máy phát điện hằng tinh>. Tên của dự án này có nghĩa là <cách thức tẩu thoát>.

Kế hoạch đến giờ mới dừng lại ở việc giấy tờ và thiết kế hệ thống đặt ở đó. Tuy thế nhưng cũng có thể xem như bước đầu đã được hoàn thành.

Ý tưởng của việc này bắt đầu hình thành từ ngày đó 3 năm trước, sau ngày ở Okinawa đúng một năm – tháng 08/2093. Cả Loop Cast, thăng thuật và cả lò hằng tinh chỉ là một phần lợi ích phục vụ cho hệ thống này. Và chỉ mới vài ngày trước thì mảnh cuối cùng của hệ thống mới được định hình. Từ tuổi của Tatsuya lẫn tiềm năng của dự án này thì có thể thấy được con đường tương lai vẫn còn dài phía trước. Điều đó có nghĩa rằng, với ý nghĩa của dự án, đây là việc cậu phải làm, không thể tránh được.

Dù vậy lòng nhiệt tình của cậu từ khi công việc bắt đầu được một tiếng thì bị dội một gáo nước lạnh.

“Xin lỗi đã làm phiền, thưa thiếu gia”

Trong khi đang phác thảo hồ sơ có chứa những dữ liệu tuyệt mật mà ngay cả việc copy vào Solid Cube để mang về cũng không thể được và việc truyền tin bằng ám số lượng tử cũng bị cấm thì Tatsuya nhận được một cuộc gọi từ một nữ nhân viên của phòng phát triển số 3.

“Có chuyện gì vậy?”

Thành thật mà nói thì Tatsuya không muốn ngừng tay lại chút nào thế nhưng cậu nghe được cuộc gọi khi đang ở trong phòng một mình thế này thì nó có lẽ là một vấn đề quan trọng. Tatsuya rời tay khỏi bàn phím sang để đáp ứng hệ thống liên lạc.

“Vâng, Kuroba Mitsugu-sama hy vọng có một cuộc gặp trực tiếp với thiếu gia. Phải làm sao đây?”

Nghe được điều này, Tatsuya nhíu mày.

Theo sự hiểu biết của Tatsuya thì Mitsugu sẽ không bao giờ xuất hiện ở FLT. Ngoài công việc làm gián điệp của Mitsugu cho nhà Yotsuba thì FLT là (một trong) nguồn lợi nhuận tuyệt đối nằm ngoài sự kiểm soát của cậu. Mặc dù vẫn để cho Tatsuya sử dụng nhưng ông chắc chắn cũng không nhất thiết phải đến đây.

“Việc này sẽ hơi mất thời gian. Làm ơn hãy chuyển địa điểm đến phòng tiếp khách giùm tôi”

Không thể đoán được mục đích của Mitsugu, Tatsuya ngay lập tức bỏ cuộc.

Dù cho mục đích là gì thì cậu cũng có một yêu cầu cho cuộc gặp mặt này. Dưới sự giám sát của Tatsuya thì phòng tiếp khách không được trang bị bất cứ hệ thống giám sát trực tuyến nào của Mitsugu.

Tatsuya bước vào phòng tiếp khách, khóa cửa phòng trước khi chào hỏi.

Dù ông đang quay mặt lại đối mặt với cậu nhưng Mitsugu vẫn ngồi yên trên ghế sofa. Thái độ của Mitsugu vẫn rất bĩnh tĩnh lấy nón ra và đặt lên ghế sofa khi Tatsuya bước vào phòng.

“Đã lâu không gặp, Kuroba-san. Chắc phải từ mùa hè trước.”

“Umh.”

Với cái gật đầu không vui của Mitsugu, cái cụm từ “từ mùa hè” không chỉ gợi lại ký ức cay đắng của việc Chu Công Cẩn làm cho bị thương nặng. Từ trước khi gặp Tatsuya, Mitsugu luôn để một bộ mặt chán nản.

“Tôi có thể ngồi không?”

Với cái gật nhẹ của Mitsugu, Tatsuya ngồi xuống phía trước.

Tatsuya nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của Mitsugu. Có một sự khác biệt rõ rệt giữa tuổi tác của Mitsugu với Tatsuya như phụ huynh và con cái. Nhưng khi đối mặt với Tatsuya, Mitsugu không thể tìm được bất kỳ một sự lo lắng nào trên khuôn mặt của Tatsuya. Cơ thể cũng không có một tí giả bộ nào.

Mitsugu mím môi một cách khó chịu. Bây giờ cũng vậy, có vẻ ông mới tặc lưỡi.

Tuy nhiên, Mitsugu không có cảm giác như chỉ nhìn thấy <kẻ hộ tống>. Tatsuya chính là cháu của trưởng tộc Yotsuba – Yotsuba Maya – cũng như là anh của người thừa kế chức trưởng gia tộc Yotsuba nhiệm kỳ sau – Miyuki. Thế nhưng trong nhà Yotsuba, cậu luôn bị xem thường vì <mang huyết thống nhà Yotsuba nhưng đồng thời lại không có được sức mạnh phù hợp> nên cậu phải nhận nhiệm vụ trở thành <người bảo hộ cho em gái>.

Nhưng Mitsugu biết Tatsuya không phải là một thất bại. Theo lẽ bình thường, với một bậc thầy phép thuật, dù cho có bị lỗi thì Tatsuya vẫn được trang bị những khả năng đặc biệt để bổ sung cho các khuyết điểm của cậu và Mitsugu biết điều này.

Mitsugu cảm thấy khó chịu với thái độ của Tatsuya, đơn giản là vì ông cảm thấy thất vọng khi nhớ đến cậu con trai cùng tuổi với cậu của ông luôn muốn thể hiện bản thân để được nhìn nhận ngang hàng. Còn khuôn mặt của cậu thì không có một biểu hiện tình cảm nào. Có lẽ chỉ là bản thân đang cố ra vẻ thay vì suy nghĩ theo hướng tiêu cực.

“Tôi có thể hỏi được chứ?”

Đối với một người hiếm khi mở miệng như Mitsugu, Tatsuya thúc giục.

“Bây giờ tôi khá bận đấy….”– cậu không thể nói như vậy nhưng nó đã thể hiện qua giọng nói của cậu. Và dĩ nhiên, đó là mục đích của cậu.

Nó nghe giống như, hay đúng hơn là một cách nói khá bất lịch sự với người lớn tuổi hơn nhưng Mitsugu đã kiềm chế lại được. Những gì còn sót lại trong Mitsugu là cảm giác tức giận và mất mặt đan xen vào nhau.

“Kỳ họp mặt gia tộc mùa xuân này cậu không nên có mặt.”

Nhận ra việc giữ thể diện là không cần thiết nữa nên Mitsugu nói một cách ngắn gọn.

“Ngay từ đầu tôi đã không có ý định tham dự ngày này.”

“Cái gì?”

Nhưng với Mitsugu, câu trả lời của Tatsuya là hoàn toàn nằm ngoài dự kiến của ông. Từ khi Tatsuya bước vào phòng thì Mitsugu luôn để bản mặt khó chịu nhìn cậu. Nhưng bây giờ, khuôn mặt của Mitsugu thể hiện một sự ngạc nhiên không thể che giấu được.

“Tôi ngay từ đầu đã không có ý định tham gia vào kỳ họp gia tộc mùa xuân này vì trưởng tộc chỉ ra lệnh có mặt cho một mình Miyuki mà thôi.”

Tatsuya đã gọi Maya từ <Obaue> thành <Tộc trưởng>. Điều này ám chỉ rằng việc Miyuki có mặt vào ngày họp mặt này hay không là do quyết định của tộc trưởng nên chuyện Mitsugu xen vào phản đối là không hợp lý.

“Ngụy biện….”

Mitsugu tặc lưỡi. Vì đã một lần được thấy bộ mặt thật của cậu nên ông thất vọng từ bỏ nỗ lực để thuyết phục cậu.

“Thế nhưng tôi vẫn muốn cậu thuyết phục em gái cậu từ bỏ việc tham gia vào kỳ họp gia tộc mùa xuân này.”

Không biết có phải Mitsugu đã giải phóng được cảm giác tức giận hay không nhưng ông nói chuyện với Tatsuya đã trở nên bình tĩnh hơn.

Yêu cầu một cách lịch sự và việc Tatsuya có khả năng tiếp nhận yêu cầu đó hay không là hai việc hoàn toàn khác nhau.

“Tại sao ông không trực tiếp nói với người đó?”

Việc bị từ chối Mitsugu có thể hiểu được nhưng câu trả lời của Tatsuya có chút nằm ngoài dự đoán của Mitsugu.

“Dù tôi có nói thế nào đi nữa thì em gái cậu cũng không đồng ý. Do đó tôi mới đến đây để nhờ cậu thuyết phục cô ấy.”

“Việc Miyuki phản đối là không thể. Tại sao không đề nghị tộc trưởng hủy bỏ mệnh lệnh phải tham gia của cô ấy?”

Mitsugu ngay lập tức đáp lại một cách lúng túng.

“Cậu không nên nói vậy. Vẫn còn sớm để khuyên Maya-san đổi ý.”

“Nếu vậy thì việc tôi nói Miyuki vắng mặt ở kỳ họp gia tộc mùa xuân này cũng không có ý nghĩa. Mà cho dù tôi có từ chối thì tộc trưởng chắc chắn cũng sẽ không đồng ý việc này.”

Mitsugu vẫn giữ im lặng suy nghĩ về lời giải thích của Tatsuya.

Tatsuya có vẻ như có gì quan trọng, sau đó một nụ cười xấu hiện lên.

“Vì để có thể đề cử Fumiya cho chức tộc trưởng thì cần thêm một ít thành tích nữa nên việc nói hãy còn sớm tôi có thể hiểu được.”

“Hồ đồ.”

Mitsugu lớn giọng trả lời. Bàn tay phải nắm chặt đang nhấc lên là kết quả của việc kiềm chế sự tức giận đến mức muốn đập bàn theo phản xạ của Mitsugu.

“Ngay từ đầu, tôi đã không có hứng thú với việc đưa Fumiya lên làm trưởng tộc Yotsuba. Tính khí của thằng bé quá lương thiện không thích hợp để dẫn đầu nhà Yotsuba. Dù xét đến cả sức mạnh phép thuật thì tôi vẫn nghĩ Miyuki thích hợp hơn nó.”

Trong tâm của Tatsuya vẫn không thể tin được Mitsugu lại phản đối. Đến bây giờ Tatsuya vẫn nghĩ rẳng Mitsugu muốn đưa Fumiya lên làm trưởng tộc Yotsuba.

“Thế nhưng không phải còn quá sớm để nói về vấn đề này hay sao?”

Nhưng, cậu quyết định rằng hiểu nhầm cá nhân này vẫn để sau việc tìm kiếm mục đích thật sự của Mitsugu.

Việc Mitsugu trả lời một cách ngập ngừng chỉ làm hơi thở ông trở nên nặng nề hơn. Khuôn mặt Tatsuya trở nên nghiêm trọng.

“Trong buổi họp mặt mùa xuân tới, tên của người thừa kế sẽ được công bố và Maya-san đã quyết định sẽ đưa nó cho Miyuki.”

“Vậy à.”

Dù bây giờ mới nghe lần đầu tiên nhưng Tatsuya cũng đã đoán trước được chuyện này.

“Nhưng bản thân tôi nghĩ rằng việc quyết định công bố Miyuki trở thành tộc trưởng đời sau nên hoãn lại cho đến khi việc quan trọng được hoàn thành. Không chỉ có tôi nghĩ vậy. Cả bốn nhà Shiiba, Mashiba, Shibata lẫn nhà Shizuka đều có suy nghĩ giống vậy.”

“Có phải việc thống nhất ý kiến này đã loại hai nhà Mugusa và nhà Tsukuba khỏi vị trí nhánh phụ gia tộc à? Như vậy, đây là việc quan trọng?”

“Đấy là việc của cậu.”

Mitsugu cười cười. Có bóng tối dần hiện lên trong mắt ông, là một nụ cười đen tối.

“Sau 2 năm nữa, cơ thể được điều chỉnh của Sakurai Minami trong <serie Sakura> có thể trở thành lực lượng bảo hộ cho nhà Yotsuba. Đứa con gái đó có thể được nhà Yotsuba thuê vì khả năng điều chỉnh bên trong cơ thể đặc biệt là thể chất của nó. Nếu vậy, công việc giám hộ của cậu cũng kết thúc.”

Mitsugu không giống như cậu, lời nói của bản thân như biểu hiện say rượu.

“Không cần phải lo. Tôi sẽ tốt nghiệp trường đại học ma pháp. Sau đó, <Taurus Silver> sẽ được nhận như một nhà hoạt động đóng góp vào quỹ nhà Yotsuba. Việc tham gia vào công việc của lực lượng phòng vệ quốc gia là không cần thiết. Tôi cũng được giải phóng khỏi vị trí của Đặc úy.“

Dù cho trong con người của Mitsugu có chứa bóng tối, đến cuối cùng ông vẫn nhếch miệng lên.

“Oh, đúng vậy. Cha cậu, người nắm giữ cổ phiếu của FLT chẳng phải đang đổi sang tên của cậu sao. Dù cho giám đốc không thể công bố rộng rãi ra bên ngoài nhưng cậu vẫn là cổ đông lớn nhất của FLT còn gì.”

“Nhưng tôi không quan tâm đến những thứ như vậy.”

Bằng giọng nói chán nản, Tatsuya ngắt lời Mitsugu.

“Bây giờ mà nói thì Kuroba-san cũng không có quyền quyết định chuyện này nhỉ.”

Người quyết định việc này là Maya, Tatsuya nói một cách đầy ẩn ý.

“Như một lời nói miệng, dường như tôi đang hiểu lầm hay cậu có ý định phản bội lại gia tộc vậy?”

“Không, tôi không có ý định như vậy”

Như sự sụp đổ của cái ác, nụ cười đen tối nhanh chóng biến mất trên khuôn mặt của Mitsugu.

Việc này nằm ngoài nhận thức của bản thân, Mitsugu một lần nữa cúi xuống và rơi vào im lặng.

“Kuroba-san, người quyết định Miyuki có tham gia vào buổi họp gia tộc mùa xuân này là trưởng tộc hiện tại – Obaue. Tôi lẫn Miyuki có trách nhiệm là không được vắng mặt vào ngày đó. Người như ông chắc có thể hiểu được điều này.”

“Dù là vậy nhưng….”

Sự chú ý đang ở bàn tiếp tân nhưng Mitsugu vẫn lầm bầm.

“Tôi không muốn làm Fumiya và Ayako buồn.”

Tatsuya híp mắt lại.

“Đây là sự thật à?”

Mitsugu ngẩng đầu lên, nhìn Tatsuya với ánh mắt đối địch.

“Tôi không muốn làm cậu thất vọng nhưng tôi không làm gì cả.”

“Ông nói ở giữa nghĩa là gì?”

“Tôi là người ở phe trung lập. Mặc dù cậu đang đối đầu với tôi, nhưng vì mấy đứa con của tôi, tôi vẫn không ra tay.”

Mitsugu không ngần ngại tuyên bố trở thành đối thủ của cậu.

“Tại sao đến lúc đó ông lại muốn tôi giữ khoảng cách với Miyuki… Cho dù tôi có hỏi ông lý do thì tôi cũng sẽ không nhận được câu trả lời đúng không?”

Mitsugu đứng dậy.

Tatsuya xem nó như một phản ứng tự nhiên đã biết trước.

“Có vẻ trong thời gian này, tôi đoán cậu sẽ phải đến nhà chính để tìm câu trả lời.”

Trong khi nhìn xuống Tatsuya, ông đã nói vậy thay cho lời chào tạm biệt.

◊◊◊

Khoảng một lúc sau khi hoàn thành bữa trưa, một vị khách bất ngờ đến thăm Miyuki, người đã dành ngày đầu tiên của kì nghỉ hè để giải quyết đống bài tập giống như bất kì học sinh cao trung nào.

“Miyuki-san, lâu rồi chưa gặp. Nhìn em trông ổn hơn mọi khi đấy.”

“Chị vẫn không đổi, Yuuka-san. Mời chị vào. Ngồi xuống đi ạ.”

Yuuka Tsukuba là tên của vị khách đang ngồi đối diện với Miyuki ở phòng khách. Cô là con gái cả của nhà Tsukuba, một nhánh của gia tộc Yotsuba, và thêm nữa cô cũng là một ứng cử viên cho người đứng đầu tiếp theo của Yotsuba.

Cô hiện đang 22 tuổi. Cô từng là phó hội trưởng của Trường Đệ Nhất, và hiện đang là sinh viên năm tư tại Trường Đại Học Ma Thuật. Cô có mái tóc khá thẳng dài ngang vai một bên, được xẻ theo tỉ lệ 6:4, phần tai bên phải cô lộ ra với bông khuyên tai sáng bóng. Cô là một người phụ nữ lịch sự với những phẩm chất hoàn toàn phù hợp với một sinh viên đại học.

MKnR v16 053

Mối quan hệ giữa Miyuki và Yuuka, nếu được diễn đạt trong một từ thì sẽ là, trung lập. Nếu không thì có thể miêu tả là không có sự can thiệp lẫn nhau. Như Ayako, cô không có ý định đối đầu, như Fumiya, cô không quá thân thiết, và như Katsushige, con trai cả của nhà Shibata cũng như mọi ứng cử viên cho chức người đứng đầu gia tộc, cô không phải là kẻ thù. Vì vậy có thể nói rằng cô là người cuối cùng mà Miyuki có thể hy vọng đến thăm nhà mình. Với cái đà này, có nhiều khả năng Katsushige đang phá vỡ vị trí của cô trong quá trình tuyên bố sự phản đối.

Tuy nhiên, Yuuka không có ý định trở thành đối thủ của cô. Thậm chí ngay cả với hoàn cảnh của họ, là những ứng cử viên đang ganh đua cho vị trí đứng đầu tiếp theo của gia tộc Yotsuba. Miyuki không còn lựa chọn nào khác ngoài để Yuuka vào nếu cô đến thăm, trừ khi cô đến vào một thời điểm ngớ ngẩn không thích hợp nào đó.

“Chúng ta đã không gặp nhau từ dịp Đầu năm trước.”

“Vâng, đúng vậy.”

“Thật là ngạc nhiên khi chúng ta không có cơ hội để gặp mặt nhau khi chúng ta cùng sống chung một phố ở Tokyo.”

“Dù sao thì Tokyo cũng là một nơi vô cùng lớn.”

“Uhm, em có thể cảm nhận được độ rộng lớn của nó khi nói tên nó ra. Em đang là học sinh năm hai tại Trường Đệ Nhất đúng không, Miyuki-san? À hội trưởng hội học sinh nhỉ ?”

“Vâng, chị biết nhiều thật.”

“Nói rõ ra thì là bởi đó là trường cũ của chị. Chẳng phải em đang rất thành công khỉ trở thành một hình tượng vô cùng tỏa sáng sao?”

“Em hiểu đây là lúc không thích hợp để làm nổi bật bản thân mình lên, nhưng em nghĩ thật thiếu tôn trọng đối với sự cạnh tranh này khi em không nghiêm túc với chúng. Hay đúng hơn là … chẳng phải chị chuẩn bị tốt nghiệp sao, Yuuka-san?”

“Ừ. Chị phải nói rằng chị sắp tốt nghiệp rồi.”

“Chị không được nhận sự trợ giúp bởi tông gia sao?”

“À kiểu như trách nhiệm của chị có hơi tăng lên đôi chút. Đặc biệt là bây giờ.”

Minami mang trà đến trong khi Miyuki đang trả lời bằng một câu nói vô thưởng vô phạt.

Lý do tại sao là vô thưởng vô phạt cũng chỉ là vấn đề dùng từ thôi, nội dung cuộc trò chuyện của họ rõ ràng rất căng thẳng. Bằng việc nói cô đang thành công trong việc trở thành một hình tượng nổi bật, Yuuka mập mờ ngụ ý hỏi Miyuki trở nên nổi bật có thật sự ổn không. Và câu trả lời của Miyuki đáp lại rằng tuy cô hiểu nhưng cô nghĩ thật thiếu tôn trọng đối với cuộc đối đầu này khi cô không nghiêm túc thực hiện, mục đích nhằm ngầm chỉ trích Yuuka cố gắng hết sức để che giấu sức mạnh thật của mình trước mặt một học sinh trung học.

Và sau đó, câu hỏi, “Chị không nhận được sự trợ giúp của tông gia sao?” mà Miyuki thốt lên mang ẩn ý hỏi cô rằng “Chị lộ các chiêu thức bí mật của gia tộc Yotsuba ra ở trường đại học liệu có ổn không?”

Kiểu thắng gian xảo bằng cách dùng thủ đoạn tách bạch ra giữa có năng lực và bất tài như vậy không phải là kiểu của Miyuki. Cô bé, người có thể làm loãng bầu không khí với trà, không hề có hứng thú gì với việc của bọn họ, và Miyuki rất cảm ơn về điều đó.

“Vậy thì, Yuuka-san. Chị có công việc gì ở Nhật Bản vậy?”

Miyuki hỏi han công việc của cô khi cả hai vừa mới đặt tách trà của họ xuống đĩa cùng một lúc.

Yuuka chấm dứt màn quanh co với câu hỏi trực tiếp của Miyuki.

“Về lễ mừng năm mới năm nay … chúng ta có thể đi cùng nhau chứ?”

“… Đó có phải là lời mời cùng chị đi từ Tokyo đến tông gia không?”

“Ừ. Chị lái xe, đi với chị đi.”

“Em hỏi về lý do được chứ?”

Miyuki không thể che dấu được sự nghi ngờ đang kích động trong lòng cô. Đó có lẽ là điều không thể tránh khỏi. Yuuka là một đối thủ cạnh tranh với vị trí người đứng đầu gia tộc tiếp theo, với người mà cô gần như không có quan hệ qua lại, người có thể nói là xa lạ – có thể họ có mối quan hệ huyết thống – một đối thủ mà cô xem không gì hơn ngoài một người quen biết.

Miyuki không giỏi trong ngoại giao, nhưng Yuuka có vẻ không để ý đến điều đó. Yuuka, như bao người khác, không đánh giá quá cao Miyuki với sức tỏa sáng của cô. Trong khi Miyuki đang ở đỉnh cao của ma thuật và có một sắc đẹp thanh tú, khi mà cô chỉ là một cô gái 16 tuổi, thấp hơn mấy năm so với độ tuổi 22 của Yuuka. Yuuka hiểu rõ điều đó.

“Không có lý do gì cả. Chị có cần phải nói cho em không?”

Yuuka cố gắng để vấn đề nằm ở giữa chừng, hướng mắt lên, giọng cô có vẻ như đang ngọt ngào chơi đùa với cô. Miyuki nhìn cô bằng một ánh mắt lạnh lẽo.

“Hiểu rồi ạ.”

Có vẻ như thậm chí Yuuka thật lòng cũng không cố lừa gạt cô ; cô ngay lập tức thu lại hành động chơi khăm của mình.

“Lý do là người giám hộ của chị không còn nữa.”

“Không còn nữa? Giám hộ của chị bị…”

Như thể ngưng lại cho Miyuki, người chuẩn bị nghiêng người ra khỏi ghế sô fa, Yuuka nhắm mắt và lắc đầu nhiều lần.

“Cô ấy không còn nữa. Nói đúng hơn thì cô ấy đã chết trước mặt chị.”

Miyuki bịt miệng trong một lúc ngắn, cùng lúc đó chớp mắt.

Miyuki cảm thấy xấu hổ về sự thiếu hiểu biết của mình. Nếu suy nghĩ đến thì cụm từ “không còn nữa” tất nhiên có thể dễ dàng hiểu được chính là “đã bị giết”.

Yuuka là một pháp sư thành thục của nhà Yotsuba. Thật hiểm khi tông gia giao cho cô một nhiệm vụ nguy hiểm nằm ngoài khả năng ma pháp đặc biệt của cô, nhưng không có nghĩa là việc đó sẽ không bao giờ xảy ra. Nói cách khác, có nghĩa là khả năng người giám hộ của Yuuka bị chết trong nghiệm vụ trong khi bảo vệ cô không phải là điều không thể.

Bên cạnh đó, cô là một pháp sư không bình thường sở hữu năng lực cực kì cao trong ma pháp can thiệp tinh thần. Nhiều khả năng người đó biết được khả năng ma thuật thiên bẩm của cô và nhắm vào gen của cô.

“Em xin chia buồn về điều đó.”

Miyuki cúi đầu tôn trọng trước Yuuka đang một lần nữa lắc đầu mình từ trái sang phải.

“Em không cần phải làm như vậy. Mạo hiểm tính mạng mình để bảo vệ chị là công việc của cô ấy, và cô ấy đã hoàn thành nhiệm vụ đó. Cô không hề sợ khi thế mạng chị. Nếu thế giới bên kia thật sự tồn tại, cô ấy chắc hẳn đang cảm thấy thanh thản ở nơi đó. Chị sẽ không bao giờ giao động trước sự ích kỷ của bản thân nữa.”

Những cảm xúc chân thật của Yuuka làm Miyuki cảm thấy không thoải mái.

“Điều đó có thể cho rằng bởi cô ấy bị trói buộc với vai trò của một người giám hộ vì thế mà cô đã chết, chị không thấy khinh suất khi nói về ai đó đã chết vì đã bảo vệ chị sao, kể cả đó chỉ là một lời nói đùa đi chăng nữa?”

Khuôn mặt cô biểu hiện cô không hề mong chờ những gì mà Miyuki vừa nói, Yuuka chớp mắt một vài lần.

“Người giám hộ của em là anh trai em đúng không, Miyuki-san? Chị xin lỗi vì đã nói ra những suy nghĩ khó ưa.”

Bề ngoài, Yuuka chân thành hạ thấp đầu mình. Cảm thấy vẫn còn có gì đó trước sự xung đột và trong lời nói của cô, Miyuki không thật sự chấp nhận lời xin lỗi của Yuuka.

“Không chỉ em và Onii-sama. Ngoại trừ Fumiya-kun không có người giám hộ, chẳng phải Katsuhige-san cũng có tình cảm với Kotona-san sao?”

Kotona Tsutsumi là người giám hộ của Katsushige Shibata, và không thể phủ định sự thật rằng Katsushige thầm yêu Kotona. Tuy nhiên, trái với ý định của Miyuki nhằm nhắc nhở cô lấy sự việc đó làm ví dụ là không phù hợp, Yuuka nở một nụ cười dịu dàng.

“Em thấy đấy, Katsushige-san và Kotona-san đúng là như vậy thật.”

Miyuki nhìn vào Yuuka với sự phẫn nộ hơn bao giờ hết, trong khi cô ta nhìn ra chỗ khác và tiếp tục cười khúc khích. Miyuki không thể phủ nhận sai lầm của cô ấy.

“Bên cạnh đó, chẳng phải chị có thể thu xếp ít nhất một người bảo vệ kể cả Onii-sama và em không đi với chị? Không giống bọn em, chị có gia tộc Tsukuba hỗ trợ, Yuuka-san.”

Yuka ngừng cười và liếc ngang về phía Miyuki.

“Đúng nhưng.”

Yuuka ngồi lại lên ghế và nhìn thẳng vào Miyuki.

“Không có nhiều người có kỹ năng như anh trai em. … Ngoài ra, đó cũng không phải là ý tưởng tồi đối với bọn em đúng không? Dùng xe taxi để đến tông gia là điều không thể, và thậm chí Tatsuya không có giấy tờ gì ngoài bằng lái xe motor, phải chứ?”

Thật sự vậy, họ không thể nào có thể nói với tài xế địa điểm của khu nhà chính gia tộc Yotsuba, một địa điểm thậm chí còn không có ở trên bản đồ, và dĩ nhiên họ không thể mang theo tất cả hành lí bằng một chiếc xe motor được.

Tuy nhiên, ngay từ đầu thì nó đã không phải là một vấn đề.

“Bọn em có người đến đón đến ga nếu liên lạc trước. Chúng em đã làm như vậy từ trước đến nay, và em cũng định làm như thế trong năm nay.”

Miyuki là ứng cử viên cho người kế nhiệm tiếp theo và là cháu gái của người đứng đầu đương nhiệm. Được thiết đãi như một nhân vật VIP với việc ai đó đến đón họ đến nhà ga là điều có thể hiểu được.

“Và chị, Yuuka-san-chẳng phải chị vẫn làm như mọi năm sao?”

Công nghệ điều khiển hoạt động của xe cơ giới đã phát triển đến trình độ bán tự động. Thậm chí không cần hệ thống điều khiển giao thông hỗ trợ, gánh nặng của người lái xe không thể so sánh với thế kỉ trước.

Tuy nhiên, nó vẫn chưa phát triển đến mức mà việc lái các phương tiện cơ giới trở nên hoàn toàn thụ động. Từ Tokyo đến tông gia là một khoảng cách có thể mất tới 2 tiếng, nhưng nếu được chọn, sử dụng ca-bin (một loại tàu đơn) đến ga gần nhất sẽ thoải mái hơn nhiều hơn với việc chuyển tiếp lên xe ôtô từ đây. Sẽ không cần phải phiền hà đi xe của người khác.

“Chị không quan tâm đâu, thậm chí suy tính đến điều đó. Tuy nhiên tốt hơn là em nên hủy nó đi.”

“Tại sao vậy? Từ trước đến giờ đã có vấn đề gì đâu.”

“À, chỉ lúc trước thôi. Nhưng lần này, chị nghĩ tốt nhất là em nên hủy yêu cầu đó đi. Mặc dù chị sẽ không nói cho em lý do.”

Bảo Miyuki rằng cô sẽ không nói lý do không phải là do cô hơi mang máng lo lắng, thật sự ra Yuuka có một cơ sở rõ ràng.

“Yuuka-san, chị biết những gì?”

“Điều đó chị sẽ không nói đâu.”

“… Tại sao em lại không được làm như năm trước? Em được lợi ích gì khi đi cùng chị, Yuuka-san?”

“Điều đó chị cũng sẽ không nói.”

Với đôi mắt trống rỗng, Yuuka gạt lại ánh mắt kiên định của Miyuki.

“… Vậy à.”

Những gì diễn ra tại đây là sự thất bại cho Miyuki.

Không phải cô xuống tinh thần. Chỉ là Miyuki không có biện pháp để Yuuka thú nhận.

Thậm chí nếu cô sử dụng ma pháp.

Pháp sư của Yotsuba được chia thành những người giỏi về ma pháp can thiệp tinh thần và những người giỏi về ma pháp cực kì mạnh và vô song. Miyuki là một pháp sư thuộc cả hai loại trên, giỏi cả những ma pháp mạnh và ma pháp can thiệp tinh thần độc đáo. Và Yuuka là người giỏi về ma pháp can thiệp tinh thần điển hình.

Nếu muốn hạ gục đối thủ, Yuuka cực kì có lợi thế với những kỹ năng kiểu như đưa ra các gợi ý cho đối thủ và làm hắn ta lộ ra bí mật. Nhìn bề ngoài, cô sẽ không tỏ ra đối địch với đối thủ; cô sẽ không chọn cách khai thác thông tin bằng biện pháp vũ lực.

“Đối với đề nghị của chị, em sẽ hỏi ý kiến với Onii-sama và rồi đưa ra quyết định.”

“Vậy à? Chị sẽ chờ một quyết định đúng đắn. Cho lợi ích của cả đôi bên.”

Yuuka đứng dậy khỏi ghế sôfa.

Sau khi nói với Minami mở cửa cho mình, “Trà rất là ngon đấy,” và để lại một lời chia tay thân mật “Hẹn gặp lại lần tới” cho Miyuki đang nhìn cô đi khỏi, Yuuka rời khỏi căn nhà Shiba.


◊◊◊


“Yuuka-san nói…”

Sau khi trở về nhà, Tatsuya được Miyuki thông báo về chuyến thăm của Yuuka cùng với lời đề nghị của cô khiến cậu nghĩ về nó trong một lúc. Tất nhiên, cậu không thể đọc được ý nghĩ của Yuuka - không – ý định thật sự của nhà Tsukuba với chỉ từng đó thông tin. Nhưng cậu nghĩ nếu không nhầm thì có một mối liên hệ mật thiết giữa lời đề nghị của Yuuka và lời yêu cầu không lý do của Mitsugu.

“Chị ấy không có vẻ mơ hồ về lí do. Anh tự hỏi chắc chị ấy biết được điều gì đó. Chị ấy bảo “Chị không nói đâu” đúng không?”

“Vâng, có vẻ chị ấy không có ý định che dấu sự thật rằng chị ta biết được điều gì đó.”

Nói cách khác, có một cái gì đó. Không ở mức độ suy luận mà nó thật sự là thông tin. Thứ không phải xảy ra trong lúc họ tham dự buổi họp mặt đầu năm, mà xảy ra trong khoảng thời gian đang bắt đầu từ bây giờ đến khi họ đến tông gia. Khả năng lời yêu cầu của Yuuka có mục đích chở Tatsuya và mọi người ra chỗ khác để họ vắng vặt trong Keishunkai bằng cách reo rắc sự nghi nghi ngờ và nỗi sợ hãi lên họ không phải bằng không. Nhưng …

(Họ chắc hẳn đang lên kế hoạch tấn công chúng ta.)

Cân nhắc thêm cả lời đe dọa của Mitsugu, khả năng đó dường như là thật, Tatsuya nghĩ vậy.

(Họ đang nhắm đến cái gì? Trên hết, ai là mục tiêu của họ? Miyuki hay mình?)

Nếu Tatsuya là mục tiêu, cậu nghĩ đến không ít người. Khi thực hiện những nhiệm vụ bí mật, cậu luôn luôn cực kì thận trọng để sự hiện diện của mình không được biết đến. Tất cả những nhân chứng đều bị tiêu diệt. Tuy nhiên, không ít tổ chức thề sẽ trả thù cậu mà không quan tâm đến nhưng lỗi lầm ngốc nghếch làm những chiến tích của cậu trở nên được biết đến.

Nhưng cậu không hiểu tại sao bọn chúng lại lao vào đống rắc rối khi nhằm vào cái dịp này nếu đó là sự trả thù của một tổ chức phi pháp nào đó, giả thuyết mà nói thì như vậy. Lựa chọn ví trí kín đáo sẽ đem lại tác dụng ngược nếu đối thủ là pháp sư. Đội tấn công sẽ gặp rủi ro cao hơn bởi đội hình khi bị tấn công sẽ trả đũa lại bằng ma pháp tự vệ như một cái cớ.

Mặt khác, nếu mục tiêu là Miyuki, cậu có thể thu hẹp được mục đích của đối thủ xuống gần như chỉ có một lý do. Chắc hẳn có gì đó để làm với sự kế nhiệm cho người đứng đầu gia tộc Yotsuba. Không có nghĩa lý gì khi leo lên đến vị trí đương chủ gia tộc Yotsuba mà không hạ gục đối thủ, Tatsuya nghĩ vậy. Tatsuya chắc chắn sẽ giúp đỡ để dừng việc kế nhiệm của Miyuki lại nếu cô từ chối vị trí đó. Trong mắt cậu, các ứng cử viên khác cho chức đương chủ có vẻ cũng không thích thú gì về nó lắm. Những người quan tâm về nó, thay vào đó, là người lớn.

Nhưng chỉ vì thế, không có nghĩa là sẽ không có ai hành động quyết liệt vì lợi ích của người lớn. Quãng đường từ Tokyo đến tông gia là lãnh thổ của Yotsuba cũng như sân nhà cho những nhánh gia tộc. Có thể nói rằng đó là một nơi hoàn hảo cho việc thực hiện những hành vi láu cá, như là làm mọi người nhắm mắt làm ngơ hay làm lắng đi những cuộc tranh luận về một cuộc xô xát bạo lực nào đó.

Thậm chí nếu bọn chúng đang ngắm đến Miyuki, bọn chúng chắc chắc sẽ lưu tâm đến lời đề nghị của Yuuka. Yuuka cùng họ sẽ ngăn cản kẻ thù tấn công, và nếu bọn chúng thật sự tấn công, họ có thể trông mong gia tộc Tsukuba trở thành đồng minh của mình.

Trái lại, nếu Tatsuya là mục tiêu của bọn chúng, có khả năng họ sẽ gặp vào vị trí không thuận lợi với việc khiến Yuuka bị liên lụy. Đi cùng với nhau là lời đề nghị của Yuuka, sự thật rằng việc cô bị dính bẫy sẽ khiến mọi thứ nặng nề hơn.

Thậm chí nếu không phải như vậy, vẫn có khả năng họ buộc phải nhượng bộ nếu chấp nhận lời đề nghị của Yuuka. Đi cùng với Yuuka, chị ta có lẽ sẽ gặp liên lụy với người ra lệnh cuộc tấn công. Nhưng Tatsuya và mọi người sẽ còn phải chịu ơn khi làm Yuuka bị vướng vào đống rắc rối. Nhìn chung, người được lợi nhất là Yuuka. Có lẽ cô không thấy lợi ích gì khi trở thành đương chủ kế nhiệm, nhưng rõ ràng họ sẽ gặp bất lợi khi mang ơn đối thủ, người có thể trở thành đương chủ kế nhiệm.

“… Từ chối thôi.”

Đây là kết luận mà Tatsuya rút ra sau khi xem xét xong. Trong thâm tâm cậu, cậu vẫn nghe thấy giọng nói mách bảo cậu rằng chấp nhận lời đề nghị của Yuuka thì vẫn hơn. Trực giác cậu vẫn thầm gợi ý cậu nên đi cùng với Yuuka. Nhưng sau khi xắp xếp tình huống quá mức mơ hồ này thành lợi ích và bất lợi thì cậu quyết định rằng có nhiều bất lợi hơn khi chấp nhận lời yêu cầu của Yuuka.

“Vâng. Vậy thì, em sẽ đi liên lạc với Yuuka-san.”

Cô chắc hẳn sẽ không liên lạc với chị ta qua màn hình rộng được trang bị thiết bị đầu cuối ở phòng khách mà là chiếc điện thoại truyền hình mini được đặt ở phòng cô. Miyuki cúi đầu chào trước Onii-sama và đi lên tầng hai.


◊◊◊


“…Em xin lỗi. Em biết là chị đã rất vất vả để nói với em về điều đó, nhưng …”

“Chị cũng thấy thất vọng, nhưng em có ổn không. Chị nghĩ lời đề nghị cũng hơi bất ngờ.”

“Em không biết xin lỗi thế nào cho đủ.”

“Chị bảo em rồi: Không sao cả. Nhưng nếu em thay đổi quyết định thì có thể nói cho chị bất cứ lúc nào, được chứ?”

“Vâng, cảm ơn chị nhiều.”

“Vậy thì, chị mong nhận được cuộc gọi của em.”

Vứt điện thoại ra giữa bàn, Yuuka đặt lưng lên ghế sofa trong phòng khách. Rồi cô duỗi chân mình ra hết cỡ. Đây là tư thế hơi khiếm nhã đối với một cô gái trẻ, nhưng khu căn hộ này hiện đang là của cô. Và cô cũng không có người phục vụ để mà thuyết trình đi thuyết trình lại cho cô về cách cư xử cũng như người mẹ yêu quý để thuyết giáo về vấn đề đó.

Trước khi cô lên 20, mẹ cô và người quản gia luôn thay phiên ở lại, nhưng khi đến 20 tuổi, họ đều đã mất. Trước khi cô có thể nhận ra, cô đã hoàn toàn tận hưởng tuổi 20 đáng giá đầy tự do trong suốt 2 năm. … Kể từ khi người bảo hộ của cô (sống chung), người gần như không bao giờ bình luận gì về vấn đề riêng tư của Yuuka, đã không còn nữa, cô bắt đầu nghĩ rằng thậm chí cô có tự do đi chăng nữa thì cái lối sống bướng bỉnh đó không tốt đẹp cho lắm.

Cô đang nghĩ về lời trả lời của Miyuki trong khi vẫn giữ tư thế thoải mái của mình.

Bị từ chối đã nằm trong sự phán đoán của cô. Hay nói đúng hơn, cô chắc hẳn sẽ cực kì thất vọng nếu Miyuki nhảy luôn vào lời đề nghị của cô mà không thèm đếm xỉa tới thông tin mà cô hầu như không đưa cho tí nào. Lúc đó, cô có lẽ đã nghĩ về việc cố gắng yêu cầu văn phòng phụ trách đương chủ kế nhiệm về việc mình bị dính đến một vụ khủng bố.

Không phải Yuuka đặc biệt muốn vị trí đương chủ kế nhiệm hay gì cả.

Thật ra rằng lúc đầu có nhiều ứng cử viên chỉ đơn thuần cho rằng cô luôn giữ phong thái lịch sự của mình và không còn gì nổi bật khác nữa. Nếu họ tuân thủ đúng theo luật lệ của gia tộc Yotsuba rằng pháp sư xuất sắc nhất sẽ trở thành đương chủ gia tộc, vậy thì quyết định cho đương chủ kế nhiệm chắc chắn sẽ là Shiba Miyuki. Những pháp sư khác trong gia tộc Yotsuba hiện không còn ai đứng trên Miyuki. Miyuki là pháp sư giỏi nhất của nhà Yotsuba, và tính cả Maya, đương chủ đương nhiệm. Gia tộc Tsukuba cũng nhận thức rõ điều đó.

Yuuka – không – nhà Tsukuba đã quyết định đưa Miyuki làm đương chủ kế nhiệm. Và Yuuka được giải thoát ra khỏi cái cảnh hứng chịu những tiếng rầy la và ánh mắt đầy thận trọng vì nhận ra cô không thể trở thành đương chủ kế nhiệm được nữa. Mặc dù cô không muốn đánh mất vị trí của mình trong việc trở thành một ứng cử viên cho chức đương chủ kế nhiệm, nhưng điều này không gì ngoài là do sự thật rằng tình huống đó của cô có lợi trong sự thương lượng với các gia tộc khác thuộc nhánh.

“Bên cạnh đó, Miyuki-san còn có cậu ‘Onii-sama’ đó.”

Yuuka biết vài điều xảy ra ở Tsushima và mũi nam bán đảo Triều Tiên vào ngày 31 tháng 10 năm ngoái. Cô cũng cũng biết có gì đó đã xảy ra tại Okinawa bốn năm trước.

“Miyuki-san nghĩ rằng mình không thể thắng chỉ bằng sức lực của mình nên đã dùng thứ vũ khí đó như đồng minh cho lợi ích quái quỷ của bản thân – Tại sao! – chẳng phải đó là trái luật sao!”

Uống rượu không phải là một trong những thói quen của Yuuka. Nhưng những lúc như thế này, cô nghĩ rằng uống rượu là cách duy nhất. Do bồng bột nhất thời thử uống rượu vang một lần mà khiến cô nảy ra những suy nghĩ không tử tế đối với họ – dư vị khó chịu sau khi uống rượu của cô nhanh chóng tan biến sau khi dùng vài viên thuốc giảm đau – vì thế cô sẽ không bao giờ để môi động vào cốc rượu một lần nào nữa.

“Nhưng … ‘giao thiệp với Tatsuya-san’? Mình mất trí rồi sao. Mặc dù mình không có gì đảm bảo rằng cậu ta luôn luôn cư xử đúng mực.”

Yuuka lẩm bẩm một mình, rót một ấm trà tầm xuân đỏ tươi vào một tách trà thủy tinh được đặt cùng với ly rượu vang còn đầy và đưa nó trên trước mắt mình, cô có lẽ đang nghĩ ít nhất mình nên giả vờ bề ngoài như kiểu đang uống rượu.

“Mấy người chú của mình là Shibata, Kuroba và Shizuka – Về khoảng nào đó, tại sao bọn họ đều xem Tatsuya-san như một kẻ thù? Mặc dù mình nghĩ Tatsuya-san là một quân nhân quan trọng có ích cho gia tộc Yotsuba.”

Nhìn xuống tách trà thủy tinh, Yuuka nhẹ nhàng cau mày. Bề mặt tách trà đang quá nóng, cô đã đun sôi đến mức tràn cả ra ngoài, màu của nó quá đậm, bên trong thì đặc.

“Không, không chỉ mấy người chú ấy? … Tại sao tông gia, thậm chí cả người phục vụ cũng nghĩ về Tatsuya-san như một sự thất bại? Có cái quái gì ẩn sau việc tâm trí của mấy người phục vụ đó đã bị khắc sâu cái kiểu cư xử với cậu ta một cách thô lỗ như vậy.”

Yuuka uống một ngụm trà tầm xuân. Lần này, cô không cau mày, có lẽ do đã quen với vị chua của nó.

“Okaa-san chắc chắn cũng sẽ không nói cho mình tại sao Tatsuya lại phải hứng chịu sự đối xử như vậy. Có lẽ có nguyên nhân sâu xa nào đó ẩn sau đó.”

Yuuka đứng dậy để tách trà còn một nửa lên mặt bàn. Trong khi cô tiến tới phòng tắm, phía sau cô, một cánh tay robot HAR tụt xuống từ trần nhà và để chiếc tách vào bếp.

Nếu Miyuki được bổ nhiệm thành đương chủ kế nhiệm tại dịp gặp mặt năm nay, lý do cho việc tại sao bọn họ lại cố gắng thể hiện sự khinh miệt dành cho Tatsuya có lẽ cũng dễ hiểu. Yuuka nghĩ vậy mà không thốt ra một lời nào.


◊◊◊


Sau khi gọi cho Yuuka, Miyuki gọi cho tông gia và yêu cầu người đến đón thẳng tới ga vào ngày 29 tháng 12. Kể từ khi cô được lệnh phải tham gia vào sự kiện gặp mặt vào dịp năm mới, theo phép tắc thì họ phải đến đến tông gia vào ngày 31, thậm chí sau khi cân nhắc cả thởi gian họ cần để chuẩn bị trang phục cho sự kiện. Lý do cô hẹn vào ngày 29 là bởi cô đã tính đến rủi ro rơi vào một tai nạn nào đó, thứ mà gần như chắc chắn sẽ xảy ra.

Người nhấc máy là người giữ gìn an ninh và lo việc xe cộ – quản gia Obara, và ông luôn là người sắp xếp phục vụ xe cộ.

Kết quả của cuộc thảo luận với Obara, đã được quyết định rằng xe của họ sẽ đến vào lúc 1 giờ chiều. Cái hẹn này không phải là thứ gì đó cần phải tuyệt đối giữ bí mật. Hơn nữa, tất cả người phục vụ trong tông gia đã được thông báo rằng phải giữ không có sự việc gì xảy ra khi Miyuki đến.


◊◊◊


Katsushige Shibata là một nhân viên vừa mới làm vào năm nay của Bộ Quốc Phòng. Như vậy đồng nghĩa với việc anh buộc phải đi làm vào ngày nghỉ một cách thường xuyên, công việc của anh có mức sắp xếp thoải mái về giờ giấc, nhưng nó không có kì nghỉ đông dài. Vì vậy anh như kiểu là một sinh viên đại hoc vậy.

Ngày hôm nay cũng vậy, anh vừa mới trở về chung cư sau khi thỏa mãn với công việc – hay người ta hay nói là một công việc phức tạp, thứ cho người mới vào.

Như thể anh đã chờ để căn chuẩn thời gian, chiếc điện thoại truyền hình vang lên tiếng chuông của nó.

“Katsushige-san, em sẽ ra trả lời.”

“Không, để anh.”

Katsushige kích hoạt thiết bị đầu cuối âm tường sau khi ngăn Kotona vào phòng khách. (Trước đó, cô ra ngoài để gặp anh ở ngưỡng cửa khi anh về.)

“Cha … con có thể giúp gì được vậy?”

Hiện lên trên màn hình là cha anh, người mà anh chỉ mới gặp vào ba ngày trước, Osamu Shibata, đương chủ của gia tộc Shibata, một trong những nhánh của gia tộc Yotsuba.

“Katsushige, con về nhà rồi à?”

“Vâng, con vừa mới về.”

“Ồ. Vậy ngồi xuống đi.”

Osamu nói như vậy qua phía bên kia của màn hình.

Nhận ra cuộc trò chuyện sẽ tốn nhiều thời gian, Katsushige đặt mình xuống một chiếc ghế sofa ở ngay thẳng trước chiếc di động truyền hình.

Chiếc ghế sofa được mua hơi chật chội cho Katsushige, người tự hào với chiều cao 188-cm, nặng 80-kg, thứ có vẻ vô ích đối với anh. Nhưng Katsushige, có lẽ đã quen với nó, nép mình bên trong ghế hay đúng hơn là điều chỉnh đôi chân dài của mình vào khoảng cách giữa chiếc ghế sofa và bàn tiếp khách.

“Katsushige, công việc của con thế nào?”

“Con mới là người mới vào, nên …Cha biết đấy, con cũng nhận được một cùng câu hỏi từ cha vào ba hôm trước rồi đó.”

“Hmm, Ta hiểu …”

Cha của Katsushige có thể nói rằng là một người có tính hiếu chiến, và hiếm khi khi ông vấp trong lời nói của mình. Từ đó cho thấy, đây hẳn là một công việc khó để đề cập.

“Cha, nó liên quan đến dịp gặp mặt năm nay phải không?”

Đó là lý do tại sao Katsushige quyết định tự mình hỏi han. Cha anh cuối cùng cũng đã cố gắng liên lạc với anh, để nhìn thấy khuôn mặt anh, mặc dù mới chỉ ba ngày trước. Katsushige không rõ vấn đề mà cha anh cần anh vào thời điểm này.

“Đúng vậy. Thật ra, Obara vừa nhận được yêu cầu từ Shiba Miyuki. Có vẻ như bọn họ sẽ đến tông gia vào ngày 29 tới.”

“Vậy là Miyuki cũng sẽ tới vào ngày 29?”

Giống như Bộ Quốc Phòng, những dịp như kiểu kì nghỉ Năm mới cũng không tồn tại trong các bộ nội các thuộc chính phủ và các văn phòng khác ở thế hệ này. Có một số lượng cố định nhân viên có nhiệm vụ trong văn phòng nhà nước được chuẩn bị có các tình huống bất trắc. Đặc biệt, chính sách không ngày nghỉ của Bộ Quốc Phòng được thực hiện quanh năm kể từ khi bùng nổ các chiến sự lặp đi lặp lại trên toàn thế giới. Những đối với lính mới như Katsushige, có một khoảng thời gian thần thánh được nghỉ phép bắt đầu từ ngày 29.

“Tuy nhiên, có vấn đề gì với việc đó?”

Katsushige ngạc nhiên hỏi như một cô bé –một cô bé tương đối trẻ hơn cậu –mang dáng vẻ xinh đẹp khác biệt với loài người vào tâm trí người khác. Mọi thứ đã được quyết định rằng tất cả các ứng cử viên cho chức đương chủ kế nhiệm sẽ tham dự đợt Keishunkai năm nay, vì vậy chẳng có gì lạ trước sự sắp đặt rằng Miyuki sẽ ở lại tông gia bắt đầu từ cuối năm nay. Katsushige không hiểu sao cha anh lại phiền hà gọi cho anh để nói về tình hình của Miyuki.

“Katsushige.”

“Vâng?”

Katsushige cảm thấy nghi ngờ hơn nữa khi cha anh trịnh trọng gọi tên anh. Tuy nhiên, mọi sự nghi ngờ đều bị thổi bay hết sau câu nói tiếp theo.

“Con không được để Miyuki tham dự Keishunkai.”

Ngay lập tức, những câu từ trở nên yếu dần trong Katsushige. Không phải anh không có gì để nói; sự nghi ngờ đang lộ ra ngày càng lớn trong lòng anh như một cú đánh làm anh bối rối khi cân nhắc mình nên hỏi gì.

“… Có thể cho con hỏi lý do được không?”

Rốt cuộc, trong tất cả mọi thứ thì anh lại chọn một câu hỏi cũ rích, khá chung chung như thế này.

“Maya-san định bổ nhiệm Miyuki làm đương chủ kế nhiệm vào dịp gặp mặt năm mới .”

“Ra vậy. Thật không may.”

Trong khi đáp lại vậy, Katsushige ngạc nhiên khi chính bản thân mình không tỏ ra quá sốc.

Thật sự, Miyuki là một pháp sư xuất sắc, và đồng thời cô cũng sở hữu khả năng đặc biệt trong ma pháp can thiệp tinh thần, một nét riêng của gia tộc Yotsuba. Miyuki là ứng cử viên đầy tiềm năng nhất cho ghế đương chủ kế nhiệm, một sự thật mà thậm chí Katsushige cũng biết.

Nhưng nếu xét khả năng sử dụng ma pháp can thiệp tinh thần như một thứ có thể đánh giá được năng lực của đương chủ gia tộc Yotsuba thì chắc chắn đó không phải là một tiêu chí. Trong khi Eisaku, từng là đương chủ gia tộc, và Genzo, người kế nhiệm tiếp theo, là những người cực giỏi trong ma pháp can thiệp tinh thần, thì Maya, người không có nhiều năng lực trong ma pháp can thiệp tinh thần lại trở thành đương chủ đương nhiệm trong khi lại không phải Miya, một chuyên gia về “cấu trúc can thiệp tinh thần”. Bên cạnh đó, Katsushige tin rằng anh giỏi hơn Miyuki trong khả năng chiến đấu.

Khả năng anh được chọn làm đương chủ kế nhiệm không hề thấp, Katsushige nghĩ vậy. Tuy nhiên, bởi cái sự thật – sự thật rằng anh không sốc khi được thông báo rằng anh không được chọn làm đương chủ kế nhiệm như anh nghĩ mới là điều khiến anh ngạc nhiên.

(Anh chắc hẳn đã biết tất cả … rằng Miyuki vượt trội hơn anh như một pháp sư của gia tộc Yotsuba.)

“Cha, có phải cha đang lo lắng cho con không? Nếu vậy thì không sao đâu. Con đã trưởng thành rồi, vì vậy con chắc chắn sẽ chúc mừng cho cô bé ấy.”

Katsushige không mất nhiều cố gắng để nở ra một nụ cười.

“Không phải vậy.”

Tuy nhiên, đáp lại từ cha anh Osamu là lời phủ định đầy mạnh mẽ:

“Maya-san định bổ nhiệm Miyuki làm đương chủ kế nhiệm tại lễ họp mặt. Nhưng chúng ta không thể cho phép điều đó.”

Đó là một câu nói đầy bất ngờ.

“Cha … chắn chắn cha không định nổi dậy chống lại đương chủ đương nhiệm, chống lại gia tộc Yotsuba chứ?”

Với một giọng điệu rắn chắc, Katsushige khiển trách ông.

“Vị trí chính thức cho đương chủ kế nhiệm phải được quyết định bằng một hội nghị giữa các đương chủ gia tộc của tông gia và các nhánh gia tộc, nhưng nếu chúng ta xét đến trường hợp sức ảnh hưởng của đương chủ tông gia áp đảo toàn bộ các gia tộc còn lại thì về cơ bản đương chủ kế nhiệm sẽ được quyết định bởi sự bổ nhiệm của đương chủ đương nhiệm trong tông gia. Thật không thể tưởng tượng nổi khi ai cũng có thể nhận được sự hỗ trợ từ toàn bộ gia tộc thậm chí nếu đương chủ của tông gia nhất trí đưa – tuyên bố – con trở thành đương chủ kế nhiệm. Con nghĩ cha cũng hiểu điều đó.”

Trái ngược lại với dự đoán của Katsushige, Osamu gật đầu ở độ mà anh có thể thấy qua màn hình.

“Ta biết. Ta không định chống đối lại sự thật hiển nhiên rằng Miyuki sẽ trở thành đương chủ kế nhiệm. Ta không bao giờ nghĩ con có thể phù hợp để trở thành đương chủ.”

“… Ý cha là gì?”

“Miyuki trở thành đương chủ kế nhiệm là điều không thể tránh khỏi. Nhưng nó quá dễ dàng.”

“Mặc dù ta không nghĩ Maya có thể nghỉ hưu ngay sau khi bổ nhiệm Miyuki-san lên đương chủ kế nhiệm.”

“Ý ta là cô ta quyết định đưa Miyuki lên đương chủ kế nhiệm quá dễ dàng.”

“Cô bé ấy mới 16 tuổi, vì vậy ta nghĩ con bé phần nào cũng chưa được trưởng thành.”

Katsushige không hiểu ý định thực sự của cha mình. Ông bảo rằng sự kế nhiệm đó còn quá sớm. Nhưng có gì sai khi bổ nhiệm cô làm người kế nhiệm?

Lời tuyên bố của Osamu làm Katsushige càng thêm bối rối.

“… Vậy thì, có vấn đề gì sao?”

“Vấn đề là cái thằng đang làm người giám hộ của Miyuki kìa.”

“Ý cha là Tatsuya-kun? Cha biết đấy, đúng là cậu ta khó có thể trở thành pháp sư, nhưng không nghi ngờ gì khi sức mạnh của cậu ta đạt tới trình độ của một pháp sư chiến đấu. Cậu ta cũng có đóng góp lớn cho tài chính của gia tộc Yotsuba với danh nghĩa Taurus Silver, và trên hết cậu ấy là pháp sư cấp chiến lược quan trọng với tiềm năng trở thành con át chủ bài của Nhật Bản trong tương lai. ‘Abyss’ của Mio Itsuwa bị giới hạn bởi cả sức mạnh và phạm vi không như ‘Material Burst’ của Tatsuya.”

“Cái 'Material Burst' đó chính là vấn đề. Ma pháp đó quá mạnh. Do ma pháp đó được sử dụng ở mũi nam bán đảo Triều Tiên, một cuộc họp kín đã xúc tiến cho một liên minh quân sự với Nhật Bản ; Ta nghĩ con – một người làm việc cho Bộ Quốc Phòng – còn biết điều đó rõ hơn ta.”

“Đúng là có những tiến triển như vậy, nhưng đồng thời một giao dịch cho vay đòi hỏi đất nước ta tiếp nhận vào một hiệp ước an ninh, cũng đã được kí kết. Liên Xô Mới cũng là một trong những nước đề nghị trở thành đồng minh với nước ta. Trong khi đó vẫn còn những rủi ro trong việc tăng căng thẳng với USNA, mọi người tin rằng bên trong bộ một bộ phận lớn quả quyết rằng những nước láng giềng vẫn nằm trong quyền kiểm soát của họ.”

“Nếu vậy, giá trị của cậu ta như một lợi thế đàm phán chính trị lại tăng lên, vậy thì càng cần thiết cho chúng ta cắt đứt cậu ta ra khỏi những nhân vật trung tâm của gia tộc Yotsuba để cậu ta không còn dính tới những công việc của các chính khách nữa. Bởi thế, chúng ta cần một ít thời gian nữa. Nếu Miyuki trở thành đương chủ kế nhiệm ngay lúc này, điều đó đồng nghĩa với tên đó gần như chắc chắn sẽ trở thành cố vấn của đương chủ kế nhiệm. Chính cái đó sẽ trở thành nguồn gốc của mọi vấn đề cho tương lai của gia tộc Yotsuba.”

Lời khẳng định của Osamu lướt qua có vẻ hợp lí. Nhưng Katsushige không thể không nghĩ rằng đó chỉ là lý lẽ để biện minh cho cảm xúc không chấp nhận được Tatsuya của ông.

“Cha … tại sao cha – không – tại sao mọi đương chủ của các nhánh kể cả bản thân cha đều mong muốn loại bỏ được Tatsuya-kun đến như vậy?”

Tất cả cảm xúc biến mất khỏi khuôn mặt của Osamu. Chắc hẳn một phần do ông định che giấu đi sự lay động trong thâm tâm của mình. Nhưng nó rõ ràng đến nỗi Katsushige cũng biết rằng những biểu hiện đó là sự giận dữ của ông – không phải chỉ từ ngày hôm qua hay hôm nay, mà đã tích tụ lại từ năm này sang năm khác – thứ có vẻ như đã hằn sâu vào chiếc mặt nạ không cảm xúc của ông.

“Sức mạnh càng lớn sẽ càng làm tổn hại đến sự ổn định của thế giới. Thứ chúng ta tìm kiếm là loại sức mạnh mà không làm tổn hại đến ai. Chứ chúng ta không mong muốn thứ sức mạnh có thể làm rung chuyển cả thế giới.”

“Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là Tatsuya-kun phải gánh vác trách nhiệm.”

“Ta không có ý định đè nặng đống trách nhiệm lên trên cậu ta. Chúng ta, với trách nhiệm của mình, sẽ phong ấn cậu ấy, thứ sức mạnh đó.”

Thuyết phục ông là điều vô nghĩa, Katsushige nghĩ vậy.

“... Con cần phải làm gì?”

Điều duy nhất mà bản thân anh có thể làm là tránh cuộc đấu khẩu vô nghĩa này, Katsushige kiên quyết.

“Nhà Mashiba và Shizuka đã bắt đầu tiến hành ngăn họ lại.”

“Ngài Kuroba không tham gia sao?”

Không hề ngạc nhiên với câu hỏi của Katsushige. Cả hai gia tộc Shiba và Shizuka đều không được tính là những chuyên gia trong công việc tình báo. Họ có thể có cùng khả năng với Thập Sư Tộc, nhưng nhà Kuroba là chuyên gia trong việc tình báo trong toàn thể gia tộc Yotsuba. Sẽ thật không bình thường khi nhà Kuroba không tham gia vào công việc yêu cầu có sự tiếp tế nhạy cảm, như là triển khai chiến thuật gây cản trở bọn họ, Katsushige nghĩ vậy.

“Nhà Kuroba cũng đã chấp thuận ý tưởng đằng sau việc loại trừ Shiba Tatsuya. Ngoại trừ, họ nói rằng họ sẽ giữ cho không cho ai xen vào bởi đứa con của ngài Kuroba rất yêu quý cậu ta.”

“Vậy à. ... Nói cụ thể, chúng ta cần làm gì?”

Sau khi giải thích các nhánh gia đình đã tập hợp cùng nhau vạch ra một kế hoạch hành động như thế nào, họ đã chứng tỏ rằng bản thân họ là lực lượng chiến đấu hiệu quả nhất. Đó là một chủ đề không gì ngoài sự bấp bênh về tương lai, nhưng Katsushige đã quyết định rằng vai trò của anh là sẽ giữ cho mức phá hủy thấp nhất có thể. Vì lí do đó, anh cần biết kế hoạch để sẵn sàng trước.

“Không cần phải làm thương Miyuki. Mục đích duy nhất của chúng ta là gây cản trở cho họ. Làm cho họ không đến kịp vào Ngày Giao Thừa là đủ.”

Katsushige an tâm một chút ít về phương án, thứ có vẻ ít bạo lực hơn anh nghĩ.

“Ngày 31 là thời điểm cần con đến. Nếu chúng ta thành công thì không sao. Nhưng nếu ngài Shiba và Shizuka thất bại thì con chính là phương sách cuối cùng của chúng ta.”

“Nói cho con thông tin chi tiết. Nếu con biết thì con có thể thậm chí giúp được ngài Shiba và Shizuka về kế hoạch tấn công.”

Đáp lại cậu hỏi của Katsushige, thông tin chi tiết âm mưu phun ra từ mồm của cha anh.


◊◊◊


Ngày 29 tháng 12, vào một buổi tối thứ tư.

Chui Yaguchi thuộc cơ sở Lực Lượng Quốc Phòng Matsumoto đưa cơ thể đã hoàn toàn mệt mỏi bởi tập luyện của mình xuống giường.

Sĩ quan phải lấy bản thân mình làm ví dụ cho các quân nhân khác thậm chí kể cả bề ngoài của bản thân, mọi người nói đó là kết quả từ các buổi tập luyện của họ, thứ mà cả lúc đi tắm họ cũng thực hiện, nằm trong số đó, nhưng Yaguchi không còn động lực để làm điều gì nữa.

Anh rơi vào trạng thái thờ ơ từ khi sảy ra một sự kiện vào mùa hè này khi một sĩ quan mà anh cực kì tôn trọng đánh mất đi thái độ làm việc của mình.

Từ sự kiện đó cho đến nay, Chui Yaguchi thuộc về một tổ chức được gọi là “Không thỏa hiệp với Khối Liên Hợp Đại Á”. Với người đứng đầu là Taisa Sakai, đây là một nhóm gồm những nhà yêu nước liêm khiết phản đối một cách công khai và trung thực về sự đe dọa dai dẳng của GAA và rủi ro khi thỏa hiệp với các nước khác song không bao giờ làm vấy bẩn tay mình với các hành động phi pháp cho dù họ có thể bị đối xử không được mến khách lắm trong Lực Lượng Quốc Phòng. Taisa Sakai và bạn của ông không bao giờ chùn bước và tiếp tục thuyết giáo sự khẳng định của mình thậm chí khi người đứng đầu tối cao của họ rốt cuộc cũng phải đưa ra một lệnh ngừng bắn sớm mặc dù họ có trong tay một cơ hội ngàn vàng trong sự kiện “Halloween rực lửa”, như nó hay được gọi.

Và cuối cùng, đó là một sự kiện cốt yếu làm tăng số người ủng hộ họ trong Lực Lượng Quốc Phòng.

Nghi ngờ sử dụng công dân và học sinh trung học chưa đến tuổi vị thành niên như một công cụ để làm thí nghiệm cho sự phát triển các parasite (một loại vũ khí mới).

Tuy nhiên, đó là thứ mà gia tộc Kudou đã lên kế hoạch ngay từ đầu. Do sự kiện đó, thứ được coi như một âm mưu mưu hại bởi Taisa Sakai và những người còn lại, người đứng đầu của nhóm Không Thỏa Hiệp Với Khối Liên Hợp Đại Á đã bị giam giữ tại một nhà tù quân đội. Họ bị kết án tối đa năm năm tù, nhưng họ chắc chắn sẽ không thể trở về để phục vụ cho quân đội được nữa sau khi hoàn thành mức án của mình. Thay vào đó, có những nghi ngờ rằng bọn họ còn có thể còn sống để mà ra tù được không nữa. Thực tế, ngay cả trước khi bị giam giữ, một số quan chức cấp cao đã chết bởi những hoàn cảnh không tự nhiên.

Chui Yaguchi xoay sở để không bị liên lụy bởi anh còn trẻ và cấp bậc thấp. Việc anh không có mặt tại hiện trường vụ án lúc đó cũng đã giúp đỡ anh rất nhiều. Anh được bố trí lại ở trung đoàn Matsumoto qua bài thi kiểm tra phi công tại Đơn Vị Kiểm Tra Bộ Binh Cơ Giới Đặc Biệt, nơi dạy cách triển khai các vũ khí cơ giới trong các trận đánh thật sự (bộ giáp tăng cường,…). Ngoại trừ anh chưa bao giờ bị giáng chức thì phần lớn trong các bài tập luyện sĩ quan thì anh phải học cách phục vụ trong quân đội cơ bản. Tuy nhiên bản thân anh đã mất đi động lực để học khi bị trục xuất khỏi thủ đô.

Thậm chí sau đó, anh không bao giờ coi nhẹ công việc của mình và tham gia tập luyện như một binh sĩ mẫu mực. Anh tin chắc rằng anh sẽ làm mọi thứ trong khả năng để tránh sai lầm nhục nhã của bản thân đã làm buộc tội các bậc tiền bối.

Yaguchi cảm thấy mệt mỏi. Từ quan điểm của người ngoài cuộc, anh đang quá ép buộc mình. Anh tiếp tục thúc đẩy cơ thể của mình bằng ý chí mặc dù anh đã mất đi động lực. Anh kiệt sức không chỉ ở thể xác mà cả tinh thần. Không nghi ngờ gì việc anh làm vậy là bởi lý do đó – chắc chắn – anh đã nghe ngóng xem những lời đòn thổi đã lan ra được bao xa.

“Ai đấy!?”

Cảm nhận được sự hiện diện của ai đó trong phòng mà đáng lẽ ra không có ai ngoài anh, anh đứng dậy ngay ra khỏi giường. Mặc dù anh đang mệt nhưng cách chuyển động của anh, thứ đã bị ảnh hưởng sâu sắc bởi tập luyện không mất thời gian để thực hiện.

“Kẻ phải chịu trách nhiệm cho sự sụp đổ của nhóm Không Thỏa Hiệp Với Khối Liên Hợp Đại Á, bao gồm cả Taisa Sakai, là Thập Sư Tộc và gia tộc Yotsuba.”

Từ trong góc phòng phát ra một giọng nói khàn lạ. Giọng nói nghe như kiểu làm người ta lầm tưởng rằng đó là những cơn gió lạnh thổi qua những bụi cây rậm nhỏ trong mùa đông giá rét.

“… Thật sao? Trước hết anh định làm gì và với ai? Anh có căn cứ gì cho lời buộc tội đó không?”

“Sự thật là tôi không thể cho anh thấy bằng chứng.”

Việc Yaguchi không cố gắng che giấu sự nghi nhờ của mình hoàn toàn là một phản ứng tự nhiên của bất kì binh sĩ nào – bất kì người nào, lại còn.

“… Tuy vậy, tại sao lại là Thập Sư Tộc, tại sao lại là gia tộc Yotsuba…”

Nhưng chi tiết nội dung thốt ra bởi giọng nói đó cũng là một thứ mà Chui Yaguchi không bao giờ có thể làm ngơ được.

“Kẻ chủ mưu ra lệnh đàn áp thẳng tay Taisa Sakai đến gia tộc Yotsuba vẫn chưa cảm thấy thỏa mãn.”

Nếu anh cố gắng căng mắt, anh có thể thấy một cái bóng – một bóng hình của một người đàn ông trong bóng tối – trong góc phòng.

Vang lên trong bóng tối đó là một giọng nói như thể tiếng gió lạnh thổi.

“Kẻ chủ mưu? Ai là kẻ đó? Ai chịu trách nhiệm cho sự suy sụp của Taisa.”

Anh hạ giọng của mình để ai đó ở gần không nghe thấy được, Chui Yaguchi hỏi bằng một giọng kiên quyết.

Nhưng không có câu trả lời nào.

“Ông ta định ám sát các quan chức cấp cao của tổ chức, bao gồm Taisa Sakai, người hiện đang bị giam giữ tại một nhà tù quân sự.”

Cái bóng đó có vẻ như quyết định chỉ chia sẻ những thông tin mà hắn ta muốn.

Hơn nữa, Yaguchi ít nhất nghi ngờ rằng đó chỉ là một thông điệp được ghi âm lại, nhưng anh sớm nhận ra anh đã nhầm.

“Thật là ngu ngốc. Nhà tù quân đội bị cô lập hoàn toàn với thế giới bên ngoài. Thậm chí đến nơi ở của thủ tướng cũng không thể sánh với mức độ an ninh của khu vực đó được. Bọn chúng đâu thể dễ dàng xâm phạm trái phép nhà tù.”

“Gia tộc Yotsuba sẽ làm điều đó trở nên có thể.”

Với một lời tuyên bố duy nhất, cái bóng đã phản biện lại lý lẽ không suy nghĩ mà thốt ra của Yaguchi.

“Những bức tường của nhà tù quân đội, các thanh sắt, hệ thống an ninh, binh sĩ của đội tuần tra – tất cả sẽ không thể ngăn cản được một người sử dụng ma pháp của Yotsuba. Họ sẽ cần thứ khác ngoài sức mạnh thuần túy để có thể ngăn chặn được cuộc ám sát.”

Trước khi Yaguchi kịp phản ứng với lời nói của cái bóng:

“Ngày 29 tháng 12, 1 giờ chiều,” cái bóng tiếp tục nói.

“Một vị khách VIP nhà Yotsuba sẽ đi cùng với một vài người giám hộ trước khi rời khỏi ga Kobuchisawa. Tại đó, bọn họ sẽ chuyển sang một chiếc xe đến đón họ, rồi họ sẽ nghỉ lại tại một khu nghỉ dưỡng suối nước nóng đầy ắp những người thuộc tộc Yotsuba, hay như nó đã được lên kế hoạch.”

“… Anh muốn cố gắng nói điều gì?”

“Vị khách VIP đó là một cô gái trẻ.”

Đó là câu nói mà cái bóng trả lời cho câu hỏi của Yaguchi, hay đó là thứ mà hắn ta đã chuẩn bị trước? Điều đó, anh không thể phân biệt được.

“Cô gái đó không phải là một người mà gia tộc Yotsuba có thể từ bỏ. Nếu cậu bắt cô ấy làm con tin, sẽ có cơ hội cho cậu giải thoát cho Taisa Sakai.”

“Tôi không thể nào …”

Không thể nào mà anh làm điều đó, Yaguchi muốn thốt ra. Bởi Taisa đã bị vu khống, ông ta đã chính thức bị kết án có tội và phải giam giữ bởi một tòa án quân sự. Không thể tưởng tượng được rằng có ai đó trong số những người thuộc gia tộc Yotsuba có thể đạp đổ được nó. Không, anh không muốn nghĩ điều đó là có thể.

“Cậu có thể làm được điều đó.”

Nhưng Yaguchi không thể nói “Tôi không thể.” Rốt cuộc anh nói “Tôi có thể”. Như thể có thể nghe thấy những lời đó.

“Tuy nhiên, làm thế nào mà tôi có thể bắt giữ cô ta làm con tim chứ?”

Anh đã bị thuyết phục bởi một cái bóng không xác định. Yaguchi nhận ra rằng anh muốn giải cứu Taisa, giải cứu những quan chức cấp cao bởi chính sức lực của mình, kể cả làm vấy bẩn đôi tay mình với những hành động phi pháp.

“Tôi không có khả năng để có thể làm điều đó.”

“Ở trong căn cứ Matsumoto này chắc chắn có bọn linh sư được cường hóa (những esper).”

“ Cái gì!? Anh định dùng chúng ư …”

Các linh sư được cường hóa, là một phần của nghiên cứu phát triển ma pháp sư trong khoảng thời gian 20 năm vào thời kì thế giới bùng nổ chiến tranh, đã được phú cho các thiết bị cường hóa với mục tiêu đạt được vài khả năng đặc biệt để nhanh chóng có được lợi thế trên chiến trường. Họ nằm trong các chiến dịch bí mật của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia, tuy nhiên sau chiến tranh, họ bị giam tại một số cơ sở nghiên cứu của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia dựa theo mức độ đe dọa của họ. Cũng có một cơ sở ở gần Matsumoto, và nó đang giam giữ các linh sư đã trải qua điều trị khả năng cường hóa cơ thể và mức độ đe dọa ở khá thấp.

“Các linh sư được cường hóa nuôi dưỡng lòng đố kị với Thập Sư Tộc đến mức gần như rất thù hằn. Sẽ dễ dàng sử dụng họ như những con tốt thí để làm hại đến gia tộc Yotsuba.”

Yaguchi nghiêng và lắc đầu trước lời xúi giục của cái bóng.

“Không, tôi không thể làm được. Thậm chí tôi còn không thể vào phòng thí nghiệm với quyền hạn của mình.”

“Chúng tôi sẽ cho cậu cách để làm điều đó. Kiểu như, chúng tôi sẽ kiếm cho cậu một giấy phép ra vào thường xuyên, nhưng …”

“… Anh định biến tôi thành tội phạm?”

Giọng nói của Yaguchi bị dìm trong đau khổ. Tuy nhiên, con đường sẽ chọn đã được quyết định bằng việc anh không thể ngay lập tức mà loại bỏ cách thức phi pháp được.

“Cái giá cho Taisa Sakai bản thân cũng đã là những thứ bị bịa đặt thông qua các phương thức phi pháp rồi. Nếu cậu có thể đảm bảo an toàn cho mục tiêu của chúng tôi, sẽ cơ hội cho chiến thắng mặc dù bằng các biện pháp ngoài pháp luật.”

Nói cách khác, không chỉ Taisa Sakai được cứu; mà hành vi phạm tội của Yaguchi cũng bị hủy bỏ.

“Chúng tôi đơn thuần chỉ điều chỉnh sự công bằng đã bị thối nát bởi lỗi của bộ máy tư pháp về nguyên dạng của nó. Thậm chí nếu đó là tội ác, thì nó vẫn không là điều xấu để thực thi.”

“… Tôi hiểu rồi. Vậy tôi phải làm gì?”

Yaguchi cảm thấy như cái bóng đang cười ngạo với khuôn mặt không mắt, không mũi, không mồm của hắn.


◊◊◊


Cũng khoảng thời gian khi Chui Yaguchi thuộc căn cứ Matsumoto cứng rắn quyết định bản thân sẽ đứng lên chống lại luật pháp quân đội.

Một cái bóng giống như vậy cũng xuất hiện tại kho cung cấp thứ hai của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia ở Uji. Người được hắn cho xem cái bóng của mình là Taii Hatae, lãnh đạo của phía Thỏa Hiệp Với Khối Liên Hợp Đại Á.

Hatae bị buộc tội để cho một pháp sư từ đất nước thù địch vào căn cứ, nhưng anh đã được chuẩn đoán với kết quả ý thức của anh bị lôi kéo bởi ma pháp can thiệt tinh thần và do đó anh đã được giảm hình phạt. Anh còn bị phạt giảm nửa năm lương do lái một chiếc xe quân sự mà không có mệnh lệnh từ sĩ quan chỉ huy của căn cứ. Đó là một mức phạt nặng về tài chính. Nhưng hình phạt đó có thể được coi là khá khoan dung khi không đến mức phải cách chức; bản thân Hatae cũng nghĩ vậy.

Tuy nhiên, lập trường của anh không bao giờ thay đối chỉ bởi thế. Thậm chí nếu một thỏa thuận ngừng bắn có hiệu lực đi chăng nữa thì mối quan hệ thù địch với Khối Liên Hợp Đại Á sẽ vẫn tiếp diễn, và Hatae đã nhận được cảnh báo từ cả các sĩ quan và đồng sự của mình rằng việc quá ủng hộ người dân từ quốc gia đó sẽ làm vị trí của anh ở trong Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia trở nên tồi tệ hơn. Thậm chí sau đó, anh còn không từ bỏ sự quả quyết của mình.

Trong khi anh không bao giờ do dự về một ngày nào đó sẽ trung thành mà tự xả thân mình thì anh cảm thấy vị trí của mình đang càng trở nên xấu đi từng ngày . Cứ đà này, thậm chí nếu họ không trừng trị anh, anh sẽ sớm cảm thấy khổ sở vì sự vô dụng trong nhiệm vụ của mình, anh nghĩ vậy trong khi trong lòng ngày càng suốt ruột.

Đó là lúc cái bóng xuất hiện trước mặt anh.

“Một ảo ảnh?”

Hatae thành thạo về ma pháp hơn Chui Yaguchi thuộc cơ sở Matsumoto. Và do đó, anh nhìn thấu được ngay đặc tính thật sự của cái bóng vừa đột nhiên xuất hiện.

“Ngươi ở đâu?”

Nhưng mặc dù anh biết được thứ này chỉ là một ảo ảnh thì việc biết được danh tính thật của người thi triển nó là điều anh không làm được. Ở khía cạnh đó thì Hatae cũng chẳng hơn gì Yaguchi.

“Những kẻ tấn công cơ sở này vào ngày đó là tay sai của Thập Sư Tộc và gia tộc Yotsuba.”

Cái bóng không trả lời câu hỏi của Hatae.

“Ta biết điều đó.”

Hatae không có vẻ tỏ ra quan tâm đến điều đó, rốt cuộc thì đó cũng là điều mà anh mong đợi. Nếu có ai đó có chủ ý lộ diện danh tính của bản thân, thì sẽ không cần một bóng ma đến đây với khuôn mặt không hề có mắt, mũi, mồm như thế này.

Bên cạnh đó, cuộc tấn công đó được chuẩn bị bởi Thập Sư Tộc và gia tộc Yotsuba là điều mà Hatae ít nhất cũng đã hơi nghi nghi rồi. Kẻ đột nhập rõ ràng sử dụng phép thuật hiện đại. Cả gan phô trương ma thuật hiện đại và dám xâm nhập vào một cơ sở của Lực Lương Phòng Vệ Quốc Gia, người như vậy – anh không nghĩ ai ngoài thuộc gia tộc Yotsuba.

“Như chúng ta đang đề cập, gia tộc Yotsuba tiếp tục săn lùng những ai có liên quan tới Khối Liên Hợp Đại Á.”

Tuy nhiên, anh không thể bỏ qua câu nói tiếp theo đó:

“Ngươi đang định nói bọn chúng vẫn đang ngắm vào đồng đội của ta sao? Chết tiệt, lũ chó đó!”

“Anh có thể bình tĩnh được sao khi đối mặt với sự thật rằng Taii Hatae – anh cũng chuẩn bị là mục tiêu của gia tộc Yotsuba một lần nữa.”

Sự rung động chạy qua khuôn mặt của Hatae. Nhưng anh lập tức hỏi lại.

“Ta có thể bị cuốn vào cạm bẫy của bọn chúng, nhưng ta đã cố gắng kích động nổi loạn. Ta đã hoàn toàn sẵn sàng.”

“Một cái chết danh dự đã được chuẩn bị cho anh. Mặc dù cũng có một cái chết với sự tủi nhục đang chờ đón anh.”

“Khốn khiếp …”

“Trong khi anh đang là một sĩ quan của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia, anh cũng là một kẻ phản bội bẩn thỉu phục vụ lợi ích cho một pháp sư của đất nước thù địch. Không còn nghi ngờ gì nữa, người thân và những người anh em của anh sẽ nghĩ anh với một sự sỉ nhục.”

“Kệ nó!”

“Lúc này, thậm chí nếu anh chấp nhận số phận trốn tránh đến chết sau khi không thể chịu được tội lỗi của sự phản bội thì nó cũng sẽ kết thúc cùng một kết cục thôi. Nếu anh chết, họ sẽ ngay lập tức nhận ra được vụ việc đó. Nếu anh tự tử lúc đó, người ta chắc hẳn sẽ tiễn đưa anh như một người lính lấy cái chết của mình để chuộc lại những tội lỗi của mình. Nhưng đã quá muộn. Anh đã vứt bỏ đi cơ hội để xóa đi mối tủi nhục thông qua cái chết.”

“Vậy ta phải làm gì đây?”

Trên khuôn mặt của Hatae là một tia sáng lóe lên trên biểu hiện của người đàn ông khi anh đang cảm thấy tuyệt vọng.

Óc phán đoán của anh đã mất đi sự tỉnh táo trước sự hăm dọa của cái bóng.

“Anh sẽ còn sống lâu đấy. Chính xác là bởi anh sẽ sống lâu đến mức mà anh sẽ đạt được sự thay đổi để có thể xóa bỏ đi vết nhơ của bản thân.”

“Nhưng bằng cách nào!?”

Cái bóng nhe răng cười. Tuy nhiên, nụ cười của hắn không lộ ra biểu hiện để anh nhận ra hắn đang cười.

“Vào ngày 30 tháng 12, buổi sáng, ba ngày nữa, pháp sư đã từng tấn công vào cơ sở này sẽ liên lạc với tông gia của gia tộc Yotsuba tại Nhà ga Kobuchisawa.”

“Cái gì?”

“Mục tiêu của cuộc liên lạc đó là thông báo và sự sắp xếp của một nhiệm vụ mới.Nhiệm vụ mới chính là việc nối lại sự tiêu diệt tổ chức Thỏa Hiệp Với Khối Liên Hợp Đại Á.”

“Ngươi muốn ta … làm gì ?”

Hatae hỏi trong khi nghiến chặt răng.

“Ngươi định nói ta phải ám sát tên pháp sư đó?”

“Chúng ta không thể tiến tới bước đầu với thái độ đó. Nếu anh muốn sống lâu thì hãy kiềm chế lại đi. Nếu anh không phản công, anh sẽ chết. Đơn giản vậy thôi.”

“Ngươi định bảo ta hạ thấp bản thân mình xuống bằng một kẻ ám sát sao!?”

“Taii Hatae, đó là do anh quyết định.”

Ngay từ đầu, Hatae đã không thể biến câu trả lời của mình thành lời. Giọng anh bị ngăn lại bởi tiếng nghiến răng.

“Anh nên vui mừng hơn. Đồng minh mới của anh rất mạnh – không phải là mấy pháp sư đã lỗi thời. Bọn họ sẽ tự nguyện phục vụ anh.”

Bóng đen biến mất mà không đợi lời trả lời của Hatae. Không phải bị đánh tráo, đơn thuần là nó biến mất mà không để lại bất kì sự tồn tại nào của bản thân.

Chương 3 Edit

Chủ nhật, ngày 29 tháng mười hai. Cuối cùng cũng đến ngày mà Tatsuya và mọi người – không – đúng hơn là ngày mà Miyuki phải đến tông gia.

Tatsuya, Miyiki và Minami đã hoàn thành bữa trưa của họ và rời nhà trước buổi chiều.

Khu vực tông gia của gia tộc Yotsuba không được gắn địa chỉ, vì thế thật không may là phương tiện vận chuyển tận nơi không thể dùng được. Cũng vì thế mà số lượng hành lý mà họ phải mang theo cũng tăng lên. Tuy nhiên đó cũng không phải là một gánh nặng quá lớn kể từ khi khoảng cách mà họ phải đi bộ cũng tương đương khoảng cách mà họ đến và rởi khỏi nhà ga. Đồ đạc họ phải mang, thực chất không nặng lắm, chỉ là quần áo và mấy vật dụng cá nhân. Chỉ là chúng hơi bị cồng kềnh tí thôi. Bên cạnh đó, bộ Furisode[6] mà Miyuki sẽ mặc đã được chuẩn bị hằng năm bởi tông gia.

Khoảng thời gian chờ từ nhà họ đến ga Kobuchisawa định trước nhiều lắm là 1 giờ. Với việc không bị vướng vào bất cứ rắc rối nào trên đường, cả ba người họ đã đến được sân ga hẹn trước một cách ổn thỏa. Tatsuya không hề quên lời yêu cầu của Mitsugu Kuroba về việc có thể bị tấn công. Nhưng chắc chắn chẳng có tên khủng bố nào dám âm mưu tấn công trên phương tiện vận chuyển công cộng cả, cậu nghĩ vậy. Đảm nhiệm vai trò của chính phủ để đâm đầu vào giải quyết kẻ thù của mình không phải là cách chơi của nhà Yotsuba. Nếu có tấn công, thì nó phải xảy ra vào lúc này, Tatsuya dự đoán.

Chiếc xe đến đón họ đã tới từ lúc nào. Cậu có một vài hồi tưởng về người lái xe này. Có vẻ như anh ta có vài lần tiếp xúc với Minami khi cô còn làm tại tông gia cho đến hết năm trước – một mối quan hệ bình thường với việc trao đổi những nụ cười và lời nói với nhau. Đôi mắt anh hướng đến Tatsuya; như mọi khi, đó là ánh mắt dường như coi Tatsuya như một vật thể vô tri vô giác. Sau khi đưa hết đống hành lý vào cốp sau, Tatsuya dẫn Miyuki vào trong xe. Rốt cuộc, nó cũng làm Miyuki trở nên khó chịu khi nhìn thấy cách mà người lái xe nhìn vào Tatsuya. Về phần Tatsuya, cậu đôi lúc mong rằng người lái xe đến đón Miyuki nhớ được dù chỉ một chút thôi: vai trò của mình, nhằm tránh gây ra những rắc rối không đáng có, nhưng người lái xe được quản gia Obara thuê thiên về năng lực và lòng gan dạ hơn là làm mấy trò đùa cợt. Các kĩ năng được yêu cầu không chỉ khả năng lái xe mà còn năng lực chiến đấu nếu cần, vì vậy thật không thể nào trách được họ ít nhiều thiếu khả năng giao tiếp.

Còn một lí do khác khiến cho Tatsuya nhanh chóng đưa Miyuki vào trong xe. Đúng như cậu đoán, có những ánh mắt đang theo dõi họ. Đúng hơn là họ không bị quan sát mà chính cái xe mới là vật đang bị quan sát. Cũng không quá khó hiểu, nếu có kẻ nào đang thông đồng hay có âm mưu nào đó trong gia tộc Yotsuba, thì chiếc xe này sẽ từ tông gia của Yotsuba đến đón Miyuki. Tatsuya không bao giờ nghĩ rằng họ sẽ làm đến mức này, nhưng thực tế sẽ không thay đổi dù cậu có nghĩ đến thế nào đi chăng nữa.

Ngoại trừ, có vài ánh mắt đang nhìn họ hơn cậu nghĩ. Tatsuya lo lắng về điều đó. Cậu cho rằng ai đó đã biết điểm đến của cậu và bọn chúng sẽ tiến hành mai phục. Không quá bất ngờ khi thông tin có thể bị rò rỉ ra như thế này.

Bên cạnh đó, không có dấu hiệu gì là ai đó đang động chân động tay, cho đến lúc này. Thi triển ma pháp nằm ngoài mục đích tự vệ là một hành động phạm pháp. Đám Tatsuya không thể dùng ma thuật để tiêu diệt bọn chúng với lí do rằng họ đang bị mọi người quan sát. Và dù sao nó cũng sẽ dẫn đến cùng một kết cục nếu họ không sử dụng ma thuật. Lựa chọn duy nhất mà họ có thể làm vào tình huống này là ngay lập tức đưa chiếc xe rời khỏi đây.

Minami ngồi trên ghế hành khách phía trước. Ngồi phía trước sẽ thuận tiện hơn trong việc quan sát xung quanh, nhưng Minami nhanh chóng leo lên chiếm chỗ đó, trở nên tách biệt và ngoan cố không nhường lại chỗ. Vì vậy Tatsuya không còn lựa chọn nào khác ngoài quan sát xung quanh từ hàng ghế sau.

Ngay lập tức sau khi rời khỏi thành phố và những căn hộ riêng, nơi mà bọn chúng sợ phải hành động. Một chiếc xe đáng ngờ bị bắt gặp trong phạm vi an ninh của Tatsuya.

“Onii-sama, sao lại…”

“Đây là một cuộc tấn công!”

Việc Miyuki đã để ý đến sự thay đổi của anh trai mình sớm hơn lời cảnh báo của Tatsuya làm cho việc giải thích trở nên đơn giản hơn, nhưng kể cả vậy, thật sự đã có một khoảng thời gian trễ trong phản xạ của cậu. Thậm chí cả vào lúc này, vẫn có một sự gián đoạn ngắn giữa lời của Miyuki và việc Tatsuya ngắt lời cô.

“Súng phóng lựu: hai cái ở phía trước, hai cái ở phía sau”

Đáp lại lời Tatsuya, Minami cố gắng thi triển phép kháng vũ khí, lá chắn kháng nhiệt.

Nhưng cô chỉ có thể phóng ra ma pháp thức bán hoàn chỉnh do sự hỗn loạn với 21 người hiện đang ở trong khu vực này.

Mục tiêu của chúng là chiếc xe của Tatsuya và những người bên trong. Ma pháp rào cản của Minami bị gây trở ngại dường như cố ý do ma pháp thức của 21 người đang tạo ra,  một trạng thái xung đột – một trạng thái na ná do bị ảnh hưởng bởi Cast Jamming, thứ ngăn cản lệnh thức của ma pháp do các ma pháp thức hỗn loạn chồng chéo gây nhiễu lẫn nhau. Không, “dường như cố ý” không phải là từ để diễn đạt tình huống này. Nhìn cách mà mỗi trong số 21 ma pháp thức kia được điều chỉnh ở cùng một đầu ra, có thể nói rằng trạng thái gây nhiễu này được tạo ra có chủ đích.

Đó không phải là sự trùng hợp, Tatsuya nghĩ. Đây cũng không phải là sự phối hợp có thể tạo được bởi việc tập luyện suốt ngày đêm.

Cách sử dụng các kĩ năng ma pháp này cho phép chúng có thể sử dụng được ma thuật. Chính nó, đây chính là kĩ thuật cho những pháp sư không thể sử dụng được ma thuật – một chiến thuật tấn công cho những kẻ được cường hóa mà không thể trở thành pháp sư.

“Minami, ngăn chúng lại bằng ma pháp”

“Huh? Vâng!”

Không đợi Minami trả lời, Tatsuya đưa tay phải chỉ chéo lên trên. Trên ngực cậu là một CAD điều khiển bằng ý nghĩ hoàn chỉnh ; ở cổ tay cậu là một chiếc “Sliver Torus”,  tích hợp điều khiển bằng ý nghĩ, hình xuyến, một CAD chuyên biệt.

Mấy khẩu súng phóng lựu bị phân rã trong không trung, trong khi đó bộ phận bắn đạn bị mất đi lực phóng của mình.

Vỏ súng nổ bắn vào bọn chúng, hai hay ba cái tiếp theo cũng bị nổ cùng lúc và cái cuối cùng cũng chịu chung số phận.

Xe của Tatsuya và mọi người đi qua ngay sát bên cạnh mấy vụ nổ nhỏ. Các kíp nổ bị nổ do sự va chạm từ hệ thống súng bị vỡ tan. May mắn thay, chất nổ trong những chiếc vỏ bị phân hủy không bị nổ.

Tatsuya vung tay trái của cậu như thể đang xua đuổi đám côn trùng ở trên đầu.

Ma pháp cậu gọi ra là Gram Dispersion .

Các ma pháp thức bị gián đoạn giữa chừng trong lệnh thức bởi trạng thái xung đột bị thổi bay đi ngay lập tức.

“Chúng ta sẽ quay trở lại thành phố!”

Không để ý đến Minami đang ủ rũ ở ghế trước trong lúc Tatsuya lấy vai trò làm người bảo vệ họ, Tatsuya ra lệnh người lái xe quay lại.

Nhưng người lái xe không biểu hiện gì có vẻ là sẽ đạp chân phanh hay hay có ý định rẽ lái, và chỉ đơn thuần là ngồi nhìn chiếc xe đang đuổi theo được phản chiếu ở trên gương chiếu hậu với khẩu súng phóng lựu thò ra ngoài của sổ.

Không tuân theo lời của Tatsuya, anh ta kiên quyết tiếp tục giữ vững lộ trình.

“Quay trở lại thành phố !”

Miyuki lặp lại mệnh lệnh của anh trai cô.

“Rõ !”

Người lái xe nhanh chóng tuân theo mệnh lệnh của Miyuki.

“Minami, Miyuki, trông cậy vào mọi người”

Tatsuya lấy ra một chiếc kính râm quân đội chống đạn và nhiệt từ trong túi của mình trong khi nói với Minami.

“V-Vâng!”

Với vẻ mặt được đi ẩn bởi chiếc kính râm vừa vặn trên mặt, Tatsuya bèn nói với Miyuki:

“Miyuki, hẹn gặp em ở trước ga.”

“Gì cơ Onii-sama!?”

Người lái xe thực hiện cú xoay tròn cùng lúc Tatsuya mở cửa sổ,

Phương tiện bốn bánh ở thời này được trang bị đầy đủ hệ thống chống bó cứng phanh, vì vậy việc lượn tròn xe là điều không thể. Nhưng chiếc xe này được được trang bị với thiết bị lái bốn bánh mang lại góc cua cao hơn, vì thế một người lái xe điêu luyện có thể quay xe chỉ trong một vòng cua, gần như là chiếc xe thật sự đang xoay tròn tại chỗ. Hiện nay, họ không gọi kỹ thuật này là vòng cua (side-turning), mà là xoay cua (spin-turning).

Lợi dụng lực quán tính, Tatsuya bay ra khỏi hàng ghế sau ngay cạnh cửa sổ vào thời điểm chiếc xe đang chuyển hướng.

Và chạm đất bởi sự kết hợp giữa ma pháp “nhảy” và “kiểm soát quán tính”, Tatsuya phân rã đống vũ khí của bọn tấn công ngay trước mắt họ và hơn nữa đẩy lui những đường đạn hướng đến chiếc xe của mình.

Quay lại, cậu tháo bánh xe ra khỏi mấy chiếc xe của bọn chúng trong khi cố gắng theo sau chiếc xe đang đi của Miyuki. Thân xe rít lên trên mặt đường, vang lên tiếng ồn với tần sóng cao trong chốc lát.

Tatsuya nhảy lên kẻ tấn công ở gần nhất sau khi chắc chắn rằng chiếc xe của Miyuki đang hướng về thành phố.

Cậu không lường trước được cuộc phản công sẽ theo chiều hướng này. Tuy nhiên, phản ứng của đối thủ thật sự nhanh. Cậu thậm chí còn không thấy bọn chúng gặp hỗn loạn trong khi cậu phân rã vũ khí hạng nhẹ của chúng. Người đàn ông mặc bộ quần áo lao động của một công ty nào đó lôi ra một con dao chiến đấu cận chiến từ lưng hướng đến Tatsuya không được trang bị vũ khí. Con dao có hình dạng của vũ khí đeo tay với một tấm chắn để bảo vệ ngón tay và một lưỡi dao được gắn lên.

(Chẳng lẽ bọn chúng là binh lính được cường hóa của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia, những linh sư nhân tạo ?)

Việc bọn chúng được trang bị cho kĩ thuật tấn công cận chiến đã minh chứng rằng bọn họ không cần phải dựa vào đống vũ khí hạng nhẹ kia. Có những thứ mà ta không hề muốn một tên lính hay tên khủng bố nào sở hữu được. Ngoài ra xem xét đến các ma pháp thức đã tạo ra trạng thái xung đột một cách cố tình trước đó, không còn nghi ngờ gì nữa những chiến binh đó là những tạo vật thất bại của nền phát triển ma thuật ; họ là những linh sư nhân tạo thất bại trong việc trở thành ma pháp sư.

Nói đến con dao .Có thể thấy rằng lưỡi thép không gỉ đặc biệt kia đã được làm cho nhiễm điện. Tatsuya đồng thời sử dụng con mắt bình thường và  “Elemental Sight” của mình ngay cả trước khi cậu phán đoán đối thủ là linh sư. Đến mức này, cậu có lẽ sẽ bị thương bởi sự phóng ra một lượng lớn điện phiền phức đã được tích tụ trong thứ đó-nói cách khác, bởi đống tia lửa phóng ra từ nó thậm chí nếu cậu có cố gắng né lưỡi dao. Đó không phải là thứ năng lượng không gây chết người như kiểu súng gây mê. Lượng điện đó đủ để giết chết cậu.

Tatsuya gần như không thể tránh được con dao, cậu liền nhảy lại ra sau với một khoảng cách rộng.

Những tia sáng tóe ra từ đỉnh của con dao. Dòng điện phóng ra chạy từ con dao đến cánh tay của hắn. Hắn ta chắc hẳn đã được đệm bên trong bằng một bộ quần áo bảo hộ phòng trường hợp này. Trông hắn không có vẻ gì là bị sốc do điện cả. Tên đó bị giật điện do một thứ khác.

Với việc siêu năng lực bị phân rã mà không do ý muốn của chính bản thân mình quyết định, hắn dừng chuyển động trước cú sốc bị phản bội bởi chính khả năng của mình. Không hề chần chừ một tí nào sau khi nhảy lại, bàn tay của Tatsuya đánh vào tên đó.

Lúc này, sau màn ma pháp đặc biệt đó, Tatsuya bắn ra ma pháp chấn động – chiêu đặc thù của cậu – vào hắn trước khi tước đoạt ánh sáng ra khỏi kẻ đó. (Trans: nôm na là làm tên kia bất tỉnh)

Chiêu trò làm con dao của tên kia bị vô hiệu hóa khả năng nạp năng lượng khá đơn giản. Vào cùng thời điểm Tatsuya nhảy về phía sau, cậu thay thế ma pháp thức vốn dùng để nạp điện bằng ma pháp Gram Demolition được tập trung lại một cách tỉ mỉ. Ma thuật hiện đại gốc là thứ được sinh ra từ các nghiên cứu khả năng của tinh thần. Đó là hiểu biết căn bản đối với cả Tatsuya và những người với khả năng tinh thần và ma thuật về bản chất đều giống nhau.

Chiếc mũ lưỡi trai lao động mang phong cách bóng chày mà tên kia đội, thứ vốn che đi đôi mắt, có lẽ dùng để giấu đi sắc mặt của hắn, đang dần rời xuống. Khuôn mặt hắn ta lộ ra với vẻ bề ngoài của một người đàn ông đã gần 50.

Tatsuya không có thời gian để đến gần kiểm tra người đàn ông đó. Kẻ thù đang gây sức ép cho cậu từ hai bên trái và phải với một tốc độ nguy hiểm. Chúng mặc cùng một bộ quần áo của công ty vận chuyển nào đó và đội cùng loại với chiếc mũ mà người đàn ông trước đó bị cậu đánh bại . Không cần phải nói gì nhiều – hay phải đào sâu thêm nữa – bọn chúng chắc hẳn đều là đồng bọn của tên kia.

Tốc độ đó sánh ngang với Erika, pháp sư nhanh nhất mà Tatsuya biết.

Nhưng khả năng điều khiển cơ thể của chúng…

(Còn non và xanh lắm.)

Hai tên linh sư đang nạp lại năng lượng trong một khoảng thời gian ngắn. Tatsuya xông vào tên ở phía bên phải cậu, kẻ sẽ chạm chán với cậu sớm hơn nếu cậu không di chuyển. Không phải cậu thực hiện một cuộc phản công. Mà cậu chỉ tránh hắn. Hắn vẫn còn chuyển động khi Tatsuya dừng ngay phía sau hắn.

Tên linh sư bên trái nạp năng lượng truyền qua tên đứng bên phải.

Tatsuya đã chờ đợi tên linh sư ở phía bên trái cậu.

Một con dao lao ra từ hư không.

Cậu nắm lấy đầu tên linh sư bằng lòng bàn tay.

Ma pháp chấn động phát ra từ bàn tay của Tatsuya sau khi cậu né tránh con dao và trốn ra sau lưng bọn chúng làm rung chuyển đầu của tên linh sư.

(Mình giết hắn rồi sao?)

Trong giây lát, Tatsuya nghi ngờ khá nhiều về khả năng đó bởi phản lực cậu cảm thấy thông qua tay mình mạnh hơn cậu dự tính, nhưng sau khi thấy gã đó trượt ra khỏi mặt đường và còn toát ra dấu hiệu có vẻ còn sống, cậu liền chuyển sự chú ý của mình sang tên linh sư lúc đầu ở phía bên phải cậu, kẻ mà cuối cùng cũng quay lại đối mặt với cậu.

Một ma pháp thức giúp gia tốc cơ thể của hắn. Không hề tìm thấy được bất cứ thể thông tin nào dưới sức điều khiển quán tính. Điều đó gần như có nghĩa là lực G được kích hoạt ở đây đang vượt quá sức chịu đựng của cơ thể con người, tuy nhiên thế tấn công của hắn không hề chịu khuất phục.

(Cơ thể của tên linh sư này cũng được cường hóa à? Thảo nào.)

Danh tính thực của đối thủ là một linh sư nhân tạo loại tổ hợp cùng cơ thể được cường hóa. Họ là những binh sĩ cường hóa có thể sử dụng được ma thuật, “được phát triển” trong đầu khoảng thời gian 20 năm vào thời kì thế giới bùng nổ chiến tranh, tuy nhiên vẫn chưa bao giờ được hoàn thành. Ở Đức, có vẻ như cũng có một khái niệm tương tự được thử nghiệm thông qua các thao tác di truyền, nhưng ở Nhật Bản họ được cường hóa bởi sự ứng dụng các loại thuốc.

Sự phát triển của linh sư nhân tạo loại tổ hợp với cơ thể được cường hóa đã được kết luận là thất bại và những thiết kế của chúng bị tiêu hủy bởi phạm vi hoạt động của khả năng tâm linh lớn nhất là 30 cm – nói cách khác,  chúng chỉ chống lại hiệu quả với những vũ khí có phạm vi dưới 30 cm. Bất cứ khoảng cách nào lớn hơn đó, chúng không thể duy trì hình thái cần thiết của ma pháp thức để biến đổi hiện tượng. Chúng không thể làm gì ngoài phá vỡ các psion đối tượng (hạt ý nghĩ) mà không hề hiệu quả trong việc ảnh hướng đến hiện tượng.

(Vậy chẳng phải nó quá vô nghĩa sao? Bằng việc dám đặt quá nhiều tầm quan trọng vào ma pháp thức chưa hoàn chỉnh, bọn chúng sẽ không bao giờ đạt đến trình độ thi triển ma thuật của mình. Dám chắc là con người khá thông minh vào thời điểm đó.)

Dù sao, tuổi đời cũng đã vượt quá 60 năm rồi nếu bọn chúng thật sự là những linh sư thí nghiệm nhân tạo loại tổ hợp được cường hóa. Việc chúng cầm cố lại tuổi trẻ ít nhiều cũng sẽ ảnh hưởng đến các thiết bị cường hóa.

Để diễn tả thành lời, Tatsuya chỉ cần 0,1 giây để xử lí được từng đó thông tin trong phần bên sau đầu cậu. Và cũng trong khoảng thời gian đó,  Tatsuya di chuyển để chặn đứng kẻ đã biến đổi thành thành một lá chắn nổ bởi ảnh hưởng của ma pháp gia tốc. (K: Cứ tưởng bọn nó đứng yên cho Tat nói :V )

Chuyển động của đối thủ, mặc dù thấy rất nhanh, lại hoàn toàn không hề mang khuynh hướng của kĩ thuật cận chiến. Dù sao đi nữa, nó chỉ là những cử chỉ vụng về trước đôi mắt của Tatsuya. Nên nhớ rằng Tatsuya đang so sánh hắn ta với những người như Yanagi và Yakumo, nhưng thậm chí khi xét đến những tiêu chuẩn căn bản nhất, khách quan mà nói thì hắn ta rất kém về mặt kỹ thuật.

Không phải hắn ta thiếu luyện tập. Linh sư nhân tạo với tốc độ là thứ duy nhất được cường hóa nhưng hắn lại có nhận thức không tới được tốc độ đã được tăng cường của bản thân. Bản thân hắn đã không thể bắt kịp được với chính tốc độ của mình.

Erika là pháp sư nhanh nhất mà Tatsuya biết, nhưng có một số lượng không nhỏ các pháp pháp sư có khả năng sản sinh ra tốc độ nhanh hơn Erika. Yanagi hay thậm chí Kazama đều có thể. Ước lượng trong khoảng ma thuật thì Miyuki, Mayumi hoặc Katsuto cũng có thể. Thậm chí tính thêm cả Ichijou Masaki nữa, Tatsuya nghĩ. Tuy nhiên, bọn họ sẽ không sử dụng ma pháp gia tốc bản thân đến mức này trong một trận đánh thật. Không phải là không cần thiết, căn bản chỉ bởi vì họ không thể điều khiển cơ thể ở mức độ gia tốc đó.

Nói tóm lại thì người duy nhất có thể điều khiển chính xác cơ thể vật lý và khả năng đặc biệt mà không bị mất cân bằng ở tốc độ này không ai khác chính là thiên tài bẩm sinh Erika. Cái kiểu tài năng giả tạo này không thể nào so sánh được với cô. Thực tế rằng nói giả tạo tức là hắn ta có thể dễ dàng xử lí được.

Đại khái thế.

Tatsuya dừng lại và mở hai lòng bàn tay ra.

Lòng bàn tay của Tatsuya kéo cổ tay của tên linh sư nhân tạo, kẻ đang vung con dao sang ngang. Trông giống như cậu tự nguyện cho hắn ta bắt – một kịch bản, mà trong một dịp, nó giống hệt khi Yanagi chiến đấu chống lại các Generator của Vô Long Thủ ở Cuộc thi Cửu Hiệu Chiến.

Tatsuya giải trừ trọng lượng và lực quán tính của bản thân và nhảy qua tay của tên kia, giống như nhảy qua một cái gậy sắt.

Ngay lúc cậu giải trừ trọng lượng và quán tính.

Cậu đột ngột hồi phục trọng lượng trong khi ở phía trên cánh tay đang duỗi ra của kẻ kia, đẩy cả cơ thể của tên đó xuống.

Chân Tatsuya đang đứng giữa tay của người đàn ông đó.

Rồi cậu thực hiện một cú nhảy juuji gatame trước khi đá thẳng một cú vào đầu tên kia.

Tên đó, kẻ vừa mất đi ý thức, bị ném ra khỏi đường trong khi Tatsuya lấy lại tư thế trong không trung, hạ xuống và quay sang đối thủ tiếp theo.

Có 28 kẻ địch mà cậu cảm nhận được qua giác quan đặc biệt của mình. Trong số đó, có chín linh sư nhân tạo. Bỏ qua 11 tên linh sư đã cố tình tạo ra trạng thái nhiễu, vẫn còn một kẻ khác, có lẽ đang ẩn náu trong chiếc xe đang theo dõi bọn họ. 19 tên lính bình thường (tức là không phải là linh sư, cũng như không sở hữu khả năng gì đặc biệt) đã bỏ trốn.

Tuy nhiên, Tatsuya không định để bất cứ tên nào nguyên vẹn mà trở về nhà.


Thật không may, cảnh sát đã đến, vì vậy Tatsuya thoát khỏi chỗ đó sau khi hạ gục 20 tên.

Cậu cẩn thận lẩn nhanh khỏi tầm mắt của cảnh sát trước khi dành thời gian của mình chạy qua những con phố dẫn đến nhà ga và cuối cùng cũng tập hợp được với Miyuki và mọi người.

Bây giờ đã là khoảng 4 giờ chiều.

“Onii-sama, mừng anh trở về!”

Miyuki đang uống trà ở phòng chờ trong nhà ga và đã tiến ra khỏi phòng sau khi nhìn thấy hình bóng của Tatsuya.

“Anh xin lỗi vì đã để em chờ.”

Tatsuya vuốt ve đầu của Miyuki ngay khi cô định dừng lại để ôm cậu, và cùng Miyuki đi vào phòng chờ nơi Minami đang bị bỏ lại đằng sau.

“Minami, cảm ơn em đã cố gắng.”

“Không, sự an toàn của chị còn quan trọng hơn hết thảy.”

Vẫy ta ra hiệu cho Miyuki đang đứng dậy cúi đầu, bản thân Tatsuya đang ngồi đối diện với cô.

Miyuki thì không cần phải nói, ngồi bên cạnh Tatsuya. Còn bên cạnh Minami là hành lí của ba người.

“Chuyện gì xảy ra với chiếc xe đến đón chúng ta vậy?”

“Nó quay về rồi. Không nhầm lẫn gì nữa, vụ việc tấn công đã bị ghi lại bởi camera giao thông, vì vậy em chỉ thị anh ta trở về trực tiếp tông gia. …Uhm, vậy em bảo anh ta ở lại thì sẽ tốt hơn à?”

Đặt tay mình lên má của cô em gái trong khi sắc mặt cô đang lo lắng, Tatsuya cười để xoa dịu cô.

“Không, quyết định của em là chính xác. Đừng nghĩ quá nhiều về điều đó, Miyuki.”

“Cảm ơn anh nhiều …”

Miyuki đỏ mặt cúi xuống trong khi Minami thờ ơ nhìn bằng một đôi mắt như thể nói rằng, “Giờ thì sao đây?”

Nhưng lúc Tatsuya di chuyển đôi mắt, Minami nhanh chóng thay đổi biểu hiện trở nên dè dặt.

Ánh mắt của Tatsuya lộ ra vẻ bất ngờ khi quay về phía Minami chắc hẳn bởi vì cậu không hề bỏ lỡ giây phút mà cô có thể thay đổi biểu cảm nhanh đến như vậy. Minami siêng năng cố gắng chịu đựng cảm giác không thoải mái của mình.

May mắn thay, Tatsuya không có sở thích trêu đùa với Minami bằng một trò bẩn bựa như kiểu làm người khác thấy cậu đang hưởng thụ sự ngạc nhiên với việc cậu có thể làm cô bé hiểu nhầm trong bao lâu bằng cách cứ dán mắt vào cô.

Tatsuya ngay lập tức chuyển mắt về Miyuki và bỏ tay mình ra khỏi má cô.

“Ah …”

Không để ý đến tiếng kêu buồn rầu của Miyuki, Tatsuya bảo cô em gái mình liên lạc với tông gia.

“Chúng ta sẽ tạm thời trở về nhà. Mai chúng ta sẽ đi vì vậy em yêu cầu một ai đó đến đón chúng ta đi”

Đến tông gia vào dịp năm mới thường không có vấn đề gì xảy ra. Cậu bảo cô gọi họ bởi cậu đang suy xét về khả năng có thể bị cản trở lần nữa do tai nạn – không – do sự phá hoại mới đúng.

Thật không may, sự lo lắng của cậu là hoàn toàn đúng về mục đích, nhưng đó chính là lý do tại sao không cần phải làm quá đến như vậy.

“Vâng.”

Miyuki lấy ra thiết bị liên lạc di động đầu cuối và mở một đường liên lạc đến tông gia.

Người nhấc máy là quản gia Obara. Obara hỏi han về tình hình an toàn của Miyuki rất, rất nhiều lần, thậm chí còn xin lỗi về việc không may xảy ra còn nhiều hơn nữa, và nhiều lần nhấn mạnh việc đưa một chiếc xe đến đón bọn họ sau đó.

“…Obara-san, tôi sẽ tạm thời trở về nhà.”

Rốt cuộc, Miyuki cũng cáu lên. Không, không phải cô lên giọng đến mức có thể gọi là cáu ghắt, nhưng giọng nói lạnh lẽo đã làm người nghe hiểu được, thậm chí kể cả ông không muốn, thì cô cũng không bao giờ thay đổi suy nghĩ của mình.

“V-Vâng, mệnh lệnh của người đã được ghi nhận.”

Ở phía bên kia thiết bị liên lạc,  Obara đứng nghiêm trang. Hay ít nhất, giọng của ông cũng làm cho người nghe cảm tưởng rằng ông đang làm tư thế đó.

Miyuki, nhận thấy được sự thay đổi, quyết định làm tới.

“Làm ơn bảo với dì của tôi rằng tôi sẽ làm một bản báo cáo sau khi trở về nhà.”

“V-Vâng, như người muốn.”

“Và sau đó, tôi muốn yêu cầu một chiếc xe đến đón chúng tôi vào ngày mai.”

“V-Vâng, bất cứ lúc nào người muốn.”

Obara từ nãy đến giờ đã luôn hành xử một cách thái quá, nhưng cô không nhớ lắm cách ông căng thẳng nói chuyện cho đến lúc này.

Miyuki thầm nghĩ không biết cô đã quá gay gắt trong lời nói của mình không, trong khi cô liếc hỏi Tatsuya rằng mình nên trả lời gì.

Tatsuya đưa màn hình đầu cuối cho Miyuki xem, trên đó đang hiển thị “10 giờ sáng.”

“Vậy thì, tôi có lẽ sẽ yêu cầu một chiếc xe vào 10 giờ sáng?”

“Vâng, thưa người.”

Obara nhanh chóng trả lời.

Miyuki đang lo lắng không chắc thế có ổn không, nhưng cô nghĩ đó là điều mà cô không cần phải lo lắng đến.

“Vậy thì, mong nó đến vào ngày mai.”

“V-Vâng, mong tiểu thư Miyuki, hãy giữ gìn sức khỏe khi trở về nhà.”

Dựa vào cách người ta nghe thấy nó, cách nói chuyện của ông dường như ông đang nghiến răng một cách đè nén, nhưng Miyuki nghĩ mình nghe nhầm. Sau đó cô cúp máy.

◊◊◊

Tatsuya và mọi người – ba người họ – không nói một từ nào về sự việc xảy ra cho đến khi trở về nhà.

Họ về nhà, để đống hành lí ra, thay quần áo, tập trung ở phòng khách và rồi cuối cùng cũng chấm dứt mệnh lệnh tự buộc mình im lặng của họ.

Miyuki và Minami bưng cà phê và trà đỏ đến. Cà phê là thứ được Miyuki pha cho Tatsuya, còn trà đỏ được Minami pha cho Miyuki và cả bản thân cô. Hai người họ chuẩn bị hai đồ uống khác nhau có vẻ khá phung phí, nhưng Tatsuya quyết định ngay từ đầu không bình luận gì về điều này.

“Miyuki, Minami, cảm ơn hai người đã cố gắng. Minami, em có thể ngồi đây.”

Cậu gửi lời cảm ơn đến Miyuki và bảo Minami, người đang định vào ngồi ở phòng ăn, ngồi ở ghế sô fa.

“Chúng ta bị tấn công bởi kẻ thù vào hôm nay.”

Với Miyuki đang ngồi một bên và Minami ngồi đối diện Miyuki, Tatsuya bắt đầu nói chuyện về vấn đề mà hai người đáng lẽ ra tha thiết muốn biết.

“Bọn chúng là binh sĩ của Quân Đội Phòng Vệ Quốc Gia, nơi có lực lượng tấn công chính của riêng mình, những linh sư nhân tạo loại tổ hợp với cơ thể được cường hóa bị phát triển thất bại của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia.”

“Tại sao lại là Quân Đội Phòng Vệ Quốc Gia …”

Câu nói của Miyuki mục đích là để hỏi về lí do chứ không phải là tính xác thực. Thật ra Miyuki không bao giờ nghi ngờ những lời anh cô nói – rằng bọn chúng là binh sĩ của quân đội – chính xác bởi anh cô nói thế.

“Bên cạnh đó, ‘linh sư nhân tạo loại tổ hợp với cơ thể được cường hóa’ là gì vậy, Onii-sama”

“Anh không biết lí do. Anh không thể trả lời bởi cảnh sát đến trong khi anh đang ở giữa trận đấu làm vô hiệu bọn tấn công. Linh sư nhân tạo loại tổ hợp được cường hóa là…”

Tatsuya kể lại cho Miyuki toàn bộ mọi thứ về sự pháp triển của linh sư nhân tạo. Đó là một chủ đề mà cậu ngần ngại kể trước mặt Minami, một pháp sư gia cường thế hệ hai, nhưng quá thận trọng sẽ khiến nó trở nên thiếu tôn trọng, đó là điều mà Tatsuya đang nghĩ.

“…Sự phát triển của linh sư nhân tạo đã bị đình chỉ từ hơn 40 năm trước. Những người trở thành vật thí nghiệm lúc đó bây giờ cũng đã hơn 60 tuổi rồi. Anh từng nghe thấy họ bị giam giữ tại quận Gunma hoặc Nagano cũ. Nhưng anh nghĩ có các cơ sở giam giữ tại khu vực Suwa-Matsumoto.”

“Họ đã bị giam cầm trong hơn 40 năm ư?”

Minami thì thầm một vài lời.

“Họ không còn có vai trò gì nữa, thế nên họ bị giam giữ lại.”

Cô bé nhắm mắt lại và cúi thấp đầu có lẽ để giữ lại những giọt nước mắt của mình.

“…Tuy nhiên, có kẻ nào đã mang những mẫu vật ra khỏi những cơ sở như thế? Vậy, nếu thậm chí tất cả họ đều là tình nguyện viên, thì họ vẫn là những nhân chứng sống của một cuộc thí nghiệm trên cơ thể con người. Nó không phải là thứ mà chúng ta có thể giải quyết được, nhưng sự tồn tại của họ làm quân đội chắc chắn không thể giữ bí mật được trước xã hội và đặc biệt là giới truyền thông.”

Miyuki căng thẳng nhìn vào Minami-kết quả của sự nghiên cứu, chế tạo tỉ mỉ.

“Có khi nào người ra lệnh bọn họ tấn công chúng ta là người đứng phía trên Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia ?”

“Không, không phải vậy.”

Tatsuya phủ nhận rõ ràng mối lo âu chứa trong Miyuki.

“Nếu đó là sĩ quan cao cấp của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia đứng đằng sau giật dây, anh không nghĩ bọn họ sẽ gửi đến một lực lượng nửa vời như thế để tấn công mình. Thậm chí nếu chúng ta cho rằng bọn họ đang gửi những vật thí nghiệm ra trận đánh, ít nhất họ cũng sẽ chuẩn bị một con tốt khỏe hơn – một thứ gì đó với nhiều sức mạnh chiến đấu hơn, một thứ gì đó khó lòng có thể vứt bỏ.”

Nói cách khác, điều này nghĩa là nếu đó là một người nào đó trong số các sĩ quan cao cấp của Lực Lượng Phòng Vệ Quốc Gia, họ có lẽ sẽ lập kế hoạch cho một thứ gì đó liên quan đến việc vứt bỏ đám vật thí nghiệm, những kẻ có thể khiến Tatsuya gặp khó khăn để đối phó hay thậm chí nếu bọn chúng không thể đánh bại Tatsuya hoàn toàn. Đó là điều rất có thể đã xảy ra – thật ra khi nghĩ về điều đó làm Miyuki cảm thấy không thoải mái, vì vậy cô quyết định thay đổi chủ đề.

“Yuuka-san biết chúng ta bị tấn công, đúng không.”

“Có lẽ vậy. Vậy thì cô ấy chắc hẳn đang nghĩ rằng điều đó sẽ không xảy ra nếu cô ấy đi cùng chúng ta.”

Tatsuya vô cảm nhìn xuống tách cà phê của mình.

“Kuroba-san cũng đã cảnh báo trước.”

Tatsuya nói lại lời đe dọa từ trước của Mitsugu cho Miyuki và mọi người như để cảnh báo.

“Anh không muốn suy nghĩ về điều này, nhưng có khả năng cao là ai đó từ một nhánh của gia tộc đứng đằng sau giật dây vụ tấn công ngày hôm nay.”

“…đó là lỗi của em?”

Miyuki rụt rè hỏi.

“Sai rồi .”

Tatsuya ngay lập tức lắc đầu.

“Ít nhất, theo lời Kuroba-san thì khẳng định của em là sai. Không có dấu hiệu nào chứng tỏ rằng đám côn đồ tấn công ngày hôm này có mối quan tâm đến em, Miyuki.”

Thật ra, sự việc ngày hôm nay không hề chứng tỏ rằng mục tiêu của bọn chúng không phải là Miyuki. Đúng hơn là bọn chúng đến tấn công mà không biết bản thân mình đang tấn công ai.

Tuy nhiên, Tatsuya không có động cơ gì để mà ngu ngốc nói ra thật lòng điều đó cho cô.

“Anh nghi bọn họ không muốn em, Miyuki, đến tham dự bổi họp mặt. Nhưng khả năng cao là bọn họ không chỉ ngăn cản việc thừa kế của gia tộc Yotsuba mà còn trì hoãn việc bổ nhiệm người đứng đầu gia tộc tiếp theo. Thậm trí nếu mục đích của bọn chúng là ngăn em trở thành người tiếp theo đứng đầu gia tộc, thì sẽ không hợp lí khi bọn họ phải trải qua cả đống rắc rối tấn công chúng ta sau khi ra khỏi ga Kobuchisawa. Đơn giản thì bọn chúng sẽ nhanh và đảm bảo hơn nhiều nếu họ tấn công ngôi nhà này trong lúc anh ở FLT.”

Tatsuya đưa ra một giả thuyết hợp lý bằng việc khéo léo chứng thực thông tin đằng sau sự việc mà cậu đã biết và từ vụ tấn công ngày hôm nay.

“Vậy sao? …Không, em chắc là nó đúng như những gì anh nói.”

Miyuki buộc bản thân mình phải thừa nhận.

Tatsuya thấy nhói lòng, nhưng làm yên lòng Miyuki là ưu tiên hàng đầu hiện nay. Dù bằng cách nào, cậu biết rằng nó sẽ chỉ làm trì hoãn vấn đề, nhưng cậu nghĩ tốt hơn là trì hoãn theo cách có xây dựng còn hơn là làm mọi người lo lắng.

“Miyuki, em nên gọi cho dì sớm đi.”

“Ah, đúng rồi.”

Tatsuya đứng dậy và đi vào phòng ăn.

Miyuki đứng trước phía bên phải camera trong khi ở chếch bên cạnh cô là Minami đang nghịch điều khiển TV.

Trên màn hình là Maya đang chấp nhận lời xin lỗi của Miyuki với một nụ cười; trông chờ để gặp cô vào ngày mai.

◊◊◊

Tối đó, một sĩ quan trẻ tuổi liên quan đến cơ sở Matsumoto của Quân Đội Phòng Vệ Quốc Gia bị chết do dính líu với vụ việc bạo lực tại ga Kobuchisawa. Báo chí sáng hôm sau đưa tin anh ta qua đời do không may trong khi cố gắng ngăn cản cuộc tranh cãi dữ dội giữa các đồng nghiệp.

Chương 4 Edit

Ngày 30 Tháng 12, Chủ Nhật, 8:50 AM.

Trước lúc rời khỏi nhà, Tatsuya gọi điện đến Tông Gia. Cậu không nhờ Miyuki gọi, mà chính cậu tự gọi.

Thấy nữ hầu mặt mũi không thân thiện chút nào nhận cuộc gọi, cậu làm vẻ cưỡng bách yêu cầu cô ta phải gọi quản gia Obara đến đây nhận điện. Cô hầu không thốt nổi lời nào trước ánh mắt của Tatsuya và quên luôn chuyện rằng mình hiện đã ra khỏi tầm quay của camera, liền cuống cuồng chạy đi tìm Obara như thể đang chạy trốn Tatsuya vậy.

- Tatsuya-dono, cậu không thể làm vậy được. Đừng nên dọa nạt hầu gái như vậy chứ.

Thái độ của Obara lịch sự hơn nhiều so với các quản gia khác dưới trướng của Aoki, một người không biết nhiều và không được cho biết nhiều về Tatsuya. Có lẽ là vì vị trí của ông ta (tức Obara) là thấp nhất trong nấc thang thứ bậc tám quản gia của tông gia nên khi xử sự phải giữ thận trọng, hoặc có lẽ là do ông ta vẫn đang tiếp tục bảo vệ hình ảnh của Đội Giao Thông Cơ Động ngay cả khi đã nghỉ hưu, đội này nổi tiếng không có thái độ hống hách với người dân.

Nhưng ông ta vẫn xem Tatsuya là một tên hạ cấp, việc này vẫn hay bộc lộ qua ẩn ý trong các câu nói và hành vi của ông.

- Đây là việc khẩn cấp.

Tatsuya cũng thường xử sự một cách khéo léo để tránh tạo ra bất kỳ xích mích không cần thiết nào. Tuy nhiên, hôm nay cậu lại cố tình vứt bỏ vẻ ngoan ngoãn thường thấy của mình ngay từ đầu.

- Cậu cần cái quỷ gì vậy?

Obara hơi có chút cau có, tỏ vẻ không vui. Tatsuya nhận ra ngay, nhưng chuyện thật sự sẽ làm tổn thương cảm xúc của Obara vẫn chưa đến đâu. Cậu lờ luôn vẻ bất mãn của ông ta.

- Hãy thay đổi lịch đón. Thời gian sẽ là 9:50, địa điểm là Nhà Ga Nagasaka Shirai.

- Chờ một chút đã. Cậu nên biết là tài xế vừa đi lúc nãy rồi.

- Tài xế vẫn còn chưa rời khỏi khu vực, đúng không? Chúng ta chỉ thay đổi một chút về thời gian và địa điểm thôi. Tôi có định yêu cầu ông làm một việc hoàn toàn bất khả khi đâu...

Obara thật sự cau mày.

- Làm được hay không làm được không phải là chuyện tôi muốn nói; cái tôi muốn nói là việc này quá ư đột ngột.

- Nhưng cần phải làm vậy, vậy nên tôi mới yêu cầu.

- Tatsuya-dono, tôi không muốn phải nói ra, nhưng chẳng phải là cậu hơi bị vô lễ đó ư? Lịch trình hôm nay, vốn dĩ là do Miyuki-sama yêu cầu.

- Sự thay đổi này là ý muốn của Miyuki. Hay ông muốn tôi phải chuyển máy cho Miyuki rồi ông mới có thể chấp thuận?

Mặt Obara đỏ phừng phừng, chắc là do ông ta vừa nuốt cục tức của mình.

- Hiểu rồi. 9:50 tại Nhà Ga Nagasaka Shirai.

Ngay cả khi chấp thuận rồi, vẫn có thể nghe ra sự giận dữ trong giọng điệu của ông ta.

Tatsuya cũng phải có lý do mới dám gọi vào giờ khắc cuối cùng này. Làm người ta bực bội là chuyện cậu tính trước rồi.

- Còn nữa, chuyện thay đổi địa điểm đón chỉ thông báo cho mỗi tài xế thôi.

Dẫu sao, Obara cũng không phải là một tay mạo hiểm ngu si. Ông ta quên ngay sự bất mãn của mình và sớm nhận ra ẩn ý trong chỉ thị của Tatsuya.

- Chỉ thị này để đối phó sự việc hôm qua sao?

Phản ứng như vậy đến cả Tatsuya cũng cảm thấy bất ngờ, nhưng mẹo này sẽ thành ra vô dụng nếu cậu kéo dài cuộc trò chuyện này lâu thêm chút nữa.

- Làm mọi thứ có thể để giữ bí mật.

- Dĩ nhiên.

Tatsuya và Obara ngắt cuộc gọi gần như cùng một lúc.


◊◊◊


Xét thấy việc thông tin đã bị rò rỉ ngay bên trong nội bộ tộc Yotsuba, Tatsuya liền đột ngột thay đổi lịch trình đón đưa. Thông tin bị rò rỉ từ nội bộ, đây chẳng phải là chuyện cậu phải mắc công đi xác thực làm gì; cậu biết rõ là có. Trong số bảy phân gia --- hay nói chính xác hơn --- là tám phân gia, bao gồm cả tộc Shiba được tạo ra cho Shiba Miya (Editor: Mẹ của Tatsuya và Miyuki), của Gia Tộc Yotsuba, một hoặc một vài gia tộc trong số bốn gia tộc là Shiiba, Mashiba, Shibata và Shizuka vẫn đang cố gắng trì hoãn việc chỉ định gia chủ kế nhiệm bằng cách tách Tatsuya ra khỏi Miyuki. Cũng bởi chuyện này mà họ đang cố cản trở sự hiện diện của Miyuki tại Lễ Mừng Năm Mới.

Tatsuya không thể hiểu ra nguyên nhân đằng sau những hành động của họ. Quả thật, Lễ Mừng Năm Mới vào ngày đầu năm là dịp thường niên duy nhất mà tông gia và các phân gia cùng nhau tụ hội tại một nơi, nhưng không bắt buộc phải có mặt. Cho tới giờ thì Miyuki năm nào cũng vắng mặt. Cha họ là Tatsuro thậm chí còn không được cho phép bước vào Gian Nhà Chính nữa kìa.

Bên cạnh đó, không có luật nào nói là cả gia tộc chỉ được tụ hội vào ngày đầu năm. Với cả, hình như cũng chẳng có luật nào bảo rằng toàn bộ gia tộc phải có mặt thì mới chỉ định gia chủ kế nhiệm. Gia tộc Yotsuba không phải là một gia tộc có lịch sử lâu đời. Kể từ khi ông cố nội Genzou của họ gầy dựng gia tộc và xem mình là thủ lĩnh của nó, đến Maya thì chỉ mới là thế hệ thứ ba mà thôi.

Chuyện Maya được chỉ định làm gia chủ cũng cho thấy điều đó. Khi Eisaku Yotsuba, gia chủ tiền nhiệm và là chú của Maya, qua đời, trước đó vẫn chưa có quyết định ai trong Miya hay Maya sẽ trở thành gia chủ đời tiếp theo. Việc lựa chọn Maya làm gia chủ là làm theo di chúc của Eisaku, chứ không phải là kết quả đến từ việc thảo luận của cả gia tộc.

Hay nói cách khác, ngay cả khi bọn họ ngăn được Miyuki xuất hiện tại Lễ Mừng Năm Mới lần này thì chắc là cũng sẽ không trì hoãn được việc Miyuki được chỉ định làm gia chủ kế nhiệm. Tatsuya không thể không thắc mắc rằng liệu có phải gia chủ các phân gia đã bị lừa rồi chăng.

Tuy nhiên, bọn họ hành động vô lý đến đâu thì cũng mặc kệ, dù sao đi nữa thì Tatsuya và mọi người vẫn phải cố gắng để đến Lễ Mừng Năm Mới vì đã được ra lệnh như vậy rồi. À không, phải là "vì bọn người kia hành động quá vô lý nên bọn mình càng phải tham dự Lễ Mừng Năm Mới" Tatsuya thầm nghĩ. Cậu cảm thấy khá thích thú trong việc dõi theo và xem trò hề này sẽ kết thúc như thế nào.

Mẹo thay đổi thời gian và địa điểm chỉ định dường như bước đầu đã phát huy tác dụng. Ít nhất thì cũng chẳng có chiếc xe nào theo đuôi bọn họ sau khi rời khỏi nhà ga như ngày hôm qua. Nhưng ngay cả Tatsuya cũng không nghĩ rằng mọi việc sẽ tốt đẹp đến cùng.

- Bọn chúng phát hiện chúng ta rồi ư?

Tatsuya thầm thì sau khi xe đi vào quốc lộ được một lúc, xung quanh đây chẳng có nhà dân hay công xưởng nào cả.

- Có ai đó đang theo đuôi chúng ta sao?

Tatsuya quay lại gật đầu và rồi lại lắc đầu một cách mơ hồ trước câu hỏi của Miyuki.

- Có thứ bám theo chúng ta, nhưng đó không phải là xe cộ. Cũng không phải là thể thông tin psion hay tinh linh. Là khiển sứ linh chăng?

Gương mặt Miyuki liền lộ vẻ căng thẳng. Ngay cả Minami đang ngồi ghế trước cũng đang mím chặt môi trong khi cơ thể cứng đờ ra.

- Là thuật giả phía đại lục sao?

Câu hỏi của Miyuki khiến Tatsuya hơi bất ngờ.

- … Không, nói là khiển sứ linh không có nghĩa rằng thứ đó là hóa thành thể. Thứ này vô sắc, vô dạng, là thể thông tin psion thuần túy.

Lần này đến gò má Miyuki đỏ bừng trước phản ứng của Tatsuya.

- Em xin lỗi. Em cứ nghe nói đến thứ này là lại nghĩ ngay đến hóa thành thể.

- Không cần phải xin lỗi về chuyện này đâu. Dẫu sao hồi năm trước chúng ta cũng đã tiếp xúc với quá nhiều hóa thành thể rồi còn gì.

Tatsuya dỗ dành Miyuki bằng một nụ cười, rồi ngay lập tức vẻ mặt cậu đanh lại.

- Chúng phải mất nhiều thời gian như vậy mới tìm ra chúng ta. Đội hình của địch chắc là không quy mô lắm, nhưng đừng lơi là cảnh giác. Chúng sẽ sớm đến thôi.

- Vâng, Onii-sama.

- Rõ, Tatsuya-sama.

Miyuki bên cạnh cậu và Minami quay lại gật đầu với Tatsuya.

Tài xế dường như vẫn đang chú tâm lái xe, không hề tỏ vẻ chú ý đến cuộc đối thoại của cả ba người. Nhưng từ bờ vai ông ta thì có thể nhìn thấy sự căng thẳng đang chồng chất, trong lúc đầu cứ cố định nhìn về phía trước, đôi mắt lại không ngừng đảo qua đảo lại. Ngay cả vậy, thật đáng biểu dương khi người không lộ ra bất kỳ vẻ sợ sệt nào lại chính là vị tài xế của gia tộc Yotsuba.

Đúng như Tatsuya phỏng đoán, chưa đến mười phút sau thì kẻ địch đã tự lộ diện.

- Một chiếc trực thăng?

Dấu hiệu đầu tiên là âm thanh vù vù của cánh quạt đến từ sau lưng bọn họ.

- Chúng ta có cần bắn rơi nó không?

Hoàn toàn tiến vào trạng thái cuồng chiến, Miyuki đưa ra một lời gợi ý đáng sợ.

- Không, nếu tấn công ngay thì chúng ta sẽ gặp bất lợi. Chúng ta vẫn đang nằm trong phạm vi giám sát của máy cảm biến psion.

Tatsuya thúc giục cô bé Miyuki đang mất bình tĩnh phải suy nghĩ thận trọng. Rồi cậu nói với tài xế.

- Hãy chú ý phía trước chúng ta. Hẳn là phải có một phương tiện cỡ lớn đến chắn đường.

Chiếc trực thăng phía sau cứ từng chút từng chút thu hẹp khoảng cách. Nó có thể bắt được bọn họ bất kỳ lúc nào nhưng lại không làm thế. Thay vào đó, chắc nó chỉ đơn giản là đang gây áp lực cho họ, Tatsuya thầm nghĩ.

Nó dồn ép con mồi chạy về phía trước. Nếu đúng là vậy, hẳn là có mai phục chờ sẵn phía trước.

Chỉ đơn thuần là giả định vậy thôi, nhưng rất ít khi dự đoán của cậu chệch hướng.

- Thắng lại!

Tatsuya hô lên ngay trước khi xe đi qua đèn tín hiệu giao thông ở ngã tư. Tài xế theo phản xạ liền đạp thắng. Một chiếc xe bán tải lao ra từ con đường cạnh bên được che đi bởi rừng cây và dừng lại ngay giữa ngã tư mà chẳng thèm để ý đến tín hiệu đèn giao thông.

- Minami, khi anh tách ra thì hãy tạo lá chắn.

- Đã rõ!

- Onii-sama, em sẽ...

- Miyuki, em sẽ tiếp viện cho anh khi xảy ra tình huống bất ngờ.

Tatsuya nhanh chóng xuống xe, đồng thời một nhóm người được trang bị súng trường tự động cũng nhảy ra khỏi xe bán tải.

(32 người. Chỉ có một tiểu đội thế này sao? Hỏa lực là súng trường tự động thông thường. Chúng không có súng súng trường hỏa lực mạnh dùng để chống ma pháp sư.)

Trong khi lao vào đám kẻ địch, Tatsuya cũng đồng thời xác định số lượng kẻ địch và vũ khí của chúng.

(Có 16 ma pháp sư. Chúng vẫn đang trốn và giữ khoảng cách. Trên trực thăng có hai người. Là để gây xao lãng chăng?)

Cuộc tấn công này có quy mô lớn hơn so với màn tập kích hôm qua, bọn chúng cũng được tổ chức tốt nữa.

(Nhưng vẫn còn thiếu sót lắm.)

Một nửa số kẻ địch dừng tiến tới và nổ súng. Hỏa lực như vậy để chống lại một người thì quả là thừa thãi. Dường như kẻ địch cũng có chút hiểu biết về Tatsuya.

(Hay là bọn chúng thiếu hụt nhân lực có thể triển khai nhỉ?)

Một màng chắn chống vật thể được tạo hình ngay trước mặt Tatsuya.

Các khẩu súng trường tự động này là loại bắn hoàn toàn tự động. (You don’t say)

Màn chắn Minami dựng lên chặn đứng tất cả các viên đạn cỡ nhỏ có tốc độ cao này. Màn chắn chống vật thể của Minami là loại ma pháp phòng thủ thậm chí có thể chặn đứng đạn súng trường năng lượng cao, làm được chuyện này là dĩ nhiên.

Trong khi đó, Tatsuya không chỉ phân tích mỗi lực chiến của kẻ địch.

Một nửa số kẻ địch còn lại vẫn đang tiến tới từ hai cánh. Cùng lúc đó, Tatsuya phát động phân giải một phần để chống lại 16 người đó.

16 tên này được trang bị lớp phòng thủ chống ma pháp. Nhìn vào kiểu hình của nó, đây chắc là cổ thuật của mật tông, có lẽ là các màn chắn cá nhân này do bọn ma pháp sư vẫn còn lẩn trốn tạo ra.

Ma pháp phân giải của Tatsuya dễ dàng bắn xuyên qua màn chắn.

Đây không phải là kết quả đạt được nhờ sử dụng công cụ, như Trident chẳng hạn. Sức mạnh đáng kinh ngạc này có thể được tạo ra chỉ nhờ vào mỗi lực can thiệp của cậu. Đây là kết quả của việc cậu nhận ra mối liên kết giữa bên cung cấp phương pháp phòng vệ và bên nhận được phương pháp phòng vệ là chưa chặt chẽ.

Tatsuya tiếp tục phóng ra ma pháp để truy kích bọn chúng. 16 tên lính hoàn toàn mất khả năng chiến đấu vì bị cậu bắn xuyên qua vai, chân và đùi. Số người gần như ngất xỉu vì đau đớn liên tục tăng lên.

- Đồ quái vật!

Lời chửi rủa quen thuộc truyền tới tai Tatsuya khi kẻ địch không thể bắn hạ cậu.

Tatsuya không thèm để ý, cậu chỉ nhếch mép cười trừ.

Là một lực lượng thường xuyên chiến đấu, bọn chúng chắc hẳn đã được huấn luyện đầy đủ. Đó là điều mà Tatsuya, người trong quân ngũ, suy luận mà ra. Nhưng bọn chúng vẫn không đủ lực chiến để chặn được Tatsuya, muốn thật sự tiếp cận Miyuki thì còn khó hơn nữa.

(Vẫn còn 16 tên bộ binh. Trước hết phải vô hiệu hóa chúng.)

Tatsuya hăng hái chạy đi.

Từ con mồi biến thành kẻ đi săn.

Tatsuya bắn rơi trực thăng, đánh bất tỉnh ma pháp sư ẩn nấp, bọn chúng có ra sao thì cậu cũng mặc kệ, tóm được gã chỉ huy và nghĩ rằng tên này chắc hẳn là sĩ quan. Không giống như bọn kẻ địch hôm qua, bọn này dường như không thích bỏ chạy. Dẫu sao, Tatsuya thấy rằng có bắt bọn chúng thì cũng chẳng giúp ích gì cho cậu, vả lại cậu cũng không muốn nhâm nhi trà chanh chém gió với cảnh sát. Vậy nên cậu thật sự thấy biết ơn khi bọn chúng chịu bỏ chạy.

Ngay từ đầu cậu đã biết việc thẩm vấn chúng sẽ chẳng mang lại được gì. Là bởi vì dựa vào các điểm mà cậu xác nhận được, bọn chúng chuẩn bị cả trực thăng và và ngụy trang cả một xe bán tải để chở người, nhưng lại không có súng trường năng lượng cao để chống ma pháp sư và chẳng chuẩn bị thứ gì khác ngoài súng trường tự động thông thường, Tatsuya thấy rõ là bọn chúng chẳng biết được điều gì đặc biệt cả.

Dẫu sao đi nữa, thì Tatsuya vẫn dẹp tan được cuộc tấn công chỉ trong một khoảng thời gian ngắn và để lại một khung cảnh hoang tàn như thể vừa xảy ra chiến tranh vậy. Nhưng cả Tatsuya và đồng bọn lại không thể hoàn toàn tránh khỏi tổn thất. Chiếc xe của họ đã tiêu tùng.

- Em có xin lỗi bao nhiêu thì vẫn không đủ...

- Đó không phải là lỗi của em đâu Minami, đừng bận tâm nữa. Anh cũng chẳng thể ngờ tới việc này được.

- Đúng vậy. Em đã làm rất tốt vai trò của mình rồi. Như những gì Onii-sama yêu dấu của chị nói, em đừng phiền lòng nữa.

Khi thấy Minami ủ rủ cúi đầu thì Tatsuya và Miyuki liền an ủi cô, nhưng việc bọn họ bị kẹt lại tại đây và không biết phải làm gì tiếp vẫn không thay đổi.

Xe không thể chạy được nữa không phải là do màn chắn chống vật thể của Minami bị xuyên thủng. Nguồn cơn của chuyện đó chính là vì bọn tấn công đã dùng đến một thứ vũ khí không ai lường trước.

- Bom EMP...

Bom EMP (bom xung điện từ) về mặt kĩ thuật vẫn là vũ khí trong quá trình phát triển, và ở thời điểm hiện tại, tầm ảnh hưởng của nó là khoảng vài chục kilomet (Editor: đúng thật là ‘kilomet’ nhé). Nhưng khi cần sử dụng ở cự ly gần để tác động lên các phương tiện, những quả bom này thường được thu nhỏ thành dạng có thể cầm tay. Tuy rằng, bom này không ảnh hưởng đến trang thiết bị quân sự vì chúng có thiết bị bảo vệ xung điện từ, nhưng sức mạnh của nó đủ để vô hiệu hóa hoàn toàn thiết bị điện dân sự.

Lấy ví dụ thế này, CAD ngay từ đầu đã được xem là thiết bị tạo ra cho quân đội, vậy nên, ngay cả các phiên bản thương mại cũng được bổ sung thiết bị bảo vệ xung điện từ. Trong khi đó, các thiết bị thông tin di động đầu cuối vẫn chịu tác động từ bom EMP như thường.

- Miyuki, thiết bị đầu cuối của em ra sao rồi?

- Nó không sao cả.

- Minami?

- Của em cũng không có vấn đề gì.

Thiết bị di động đầu cuối của Tatsuya trông thì giống như hàng bán ngoài thị trường, nhưng bên trong nó lại là chi tiết kỹ thuật của Tiểu Đoàn Vũ Trang Ma Pháp Độc Lập. Thiết bị đầu cuối của Miyuki là quà tặng của tộc Yotsuba. Thiết bị của Minami cũng là hàng do tộc Yotsuba cấp. Chúng là các thiệt bị được chế tạo bằng công nghệ hiện đại, không phải là những thứ dễ dàng hư hỏng do xung điện từ của một quả bom EMP cầm tay.

Nhưng chiếc xe mà nhóm Tatsuya ngồi thì không được như vậy.

- Ngay cả như vậy … xe của tông gia dùng để đưa đón chẳng lẽ lại chẳng lắp nổi thiết bị bảo vệ xung điện từ sao.

Người tài xế co rúm lại trong sợ hãi khi nghe Miyuki nổi giận.

Xe cộ hiện đại là một cái hộp đầy những linh kiện điện tử. Chúng sẽ không thể di chuyển được nữa nếu tiếp xúc với xung điện từ đủ mạnh.

Ngay cả xe bán lẻ trên thị trường cũng thường được trang bị các thiết bị bảo vệ chống xung điện từ, nhưng rõ ràng là lớp phòng ngự của xe này hình như bị vài lỗi gì đó. Hoặc là vì bọn kia sử dụng loại bom EMP hiếm có khó tìm không giống hàng trên thị trường.

- Em có xin lỗi cũng chưa đủ. Dù gì cũng là lỗi của em...

Tuy rằng Minami không bị trực tiếp trách mắng, nhưng cô bé lại nói như vậy lần nữa, có lẽ vì cảm thấy có lỗi với người tài xế đang phải co rúm vì lửa giận của Miyuki.

Không thể hoàn toàn đổ lỗi cho Minami được.

Ma pháp mà Minami đã dùng là ‘Lọc cục bộ’. Đây là một ma pháp diện rộng ngăn chặn sự xâm nhập của vật thể khi nó vượt quá một trọng lượng nhất định. Ở đây nó được thiết lập không để cho vật thể có trọng lượng lớn hơn phân tử Các bon Đi ô xít xuyên qua. Ma pháp này, không giống như ma pháp đảo véc tơ hay ma pháp trung hòa động năng, ngoài việc là một màn chắn ma thuật tuyệt vời, còn có tác dụng bảo vệ khỏi khí độc khuếch tán không theo phương hướng cụ thể.

Ngặt nỗi, lọc cục bộ lại chẳng có tác dụng gì với xung điện từ. Nó cũng chẳng có tác dụng bảo vệ trước nhiệt hoặc gió. Minami đã cài sẵn một khởi động thức ở dạng chờ để cô bé có thể ngay lập tức triển khai một ‘màn chắn đảo véc tơ’ nếu phải đối phó với các vụ nổ, và cô bé tin rằng mình chẳng cần phải quan tâm về nhiệt lượng khi Miyuki đang ở đây.

Tuy nhiên, cô bé hoàn toàn không ngờ tới xung điện từ. Minami thật sự cảm thấy đây là sai lầm chí mạng của mình. Ví dụ, nếu kẻ thù sử dụng thuật thức ‘lôi kích’ thì coi như lớp bảo vệ tiêu tùng rồi. Dù cho Tatsuya và Miyuki có an ủi bao nhiêu lần đi chăng nữa thì Minami cũng chẳng thể cười nổi.

Vậy nên động cơ của hành vi đỡ cho người tài xế chắc chắn không phải chỉ là do thông cảm đơn thuần.

- Sao cũng được, Miyuki, gọi xe khác đi.

Tatsuya thay đổi chủ đề và cũng không tiếp tục an ủi Minami nữa, vì cậu đã hiểu ra cảm xúc của cô bé rồi.

- Đúng vậy.

Miyuki cũng nhận ra được lí do vì sao Minami cứ luôn tự trách cứ bản thân như vậy. Tới giờ thì Miyuki cũng không định trách lỗi người tài xế hay Minami nữa. Lời phàn nàn lúc nãy của cô bé chỉ là nó tự trượt ra vậy thôi chứ cô bé không hề có ý muốn làm vậy. Miyuki cảm thấy rất biết ơn khi cô bé có được cơ hội thay đổi chủ đề.

Nhưng cô bé lại không thể liên lạc được với tông gia.

Đúng lúc ấy, thiết bị đầu cuối của Miyuki nhận được cuộc gọi.

- Ngày mới tốt lành, Miyuki-san.

- Là Yuuka-san ư?

Người gọi chính là Yuuka Tsukuba.

- Oh, đúng rồi. Gọi đột ngột như vầy thật tôi thấy có lỗi lắm.

- Là chuyện gì vậy?

- Liệu có thể nhờ em dời cái xe bán tải đang chắn đường đi chỗ khác được không? Hoặc thủ tiêu nó luôn cũng được.

Quả thật là yêu cầu bất ngờ. Nhưng chiếc bán tải vì không bị ảnh hưởng bởi cuộc tấn công nên chắc là còn chạy được bình thường. Miyuki đặt cuộc gọi vào chế độ chờ và sai tài xế lái chiếc bán tải rời khỏi ngã tư.

Miyuki nghiêm túc nghĩ rằng Yuuka sẽ không đến đây nhanh vậy đâu, nhưng trái với dự đoán của cô bé, Yuuka xuất hiện ở con đường bên cạnh ngay sau đó. Người tài xế còn chưa kịp quay lại từ chiếc bán tải thì Yuuka đã đến và dừng xe lại ngay bên cạnh chiếc xe bất động của bọn họ rồi.

- Lên xe.

Cô ta hành động quá đột ngột, lại chẳng giải thích gì cả, ngay cả Tatsuya cũng không kịp phản ứng.

Nhưng Yuuka lờ luôn chuyện giải thích, lên giọng bực bội.

- Lên xe lẹ nào! Tuy giữ được khoảng cách với cảnh sát nhưng cũng có hạn thôi!

- Miyuki, Minami, lên đi.

Tatsuya liền hành động khi thấy cô ta ra hiệu. Tatsuya thúc Miyuki và Minami lên xe trong lúc cậu chất hành lý vào trong cốp xe của Yuuka.

- Người tài xế thì sao?

- Cứ để anh ta tự lo liệu đi.

Nghĩ rằng việc trả lời câu hỏi của Tatsuya, cậu vừa nhảy vào ghế hành khách phía trước, chỉ đơn thuần là lãng phí thời gian, Yuuka liền vội vàng lên số và phóng chiếc xe yêu quý của mình rời đi.

Sự yên lặng kéo dài một lúc lâu trong xe.

Yuuka chuyên tâm vào việc lái xe.

Tatsuya, đang ngồi ở ghế hành khách phía trước, đeo vào tai mình một thiết bị truyền âm thanh và đồng thời bấm bấm thiết bị đầu cuối của mình. Điệu bộ trông như cậu đang bắt tín hiệu radio gì đó.

Miyuki cứ nhìn ra ngoài cửa trong khi Minami thì không ngừng dõi mắt theo Miyuki.

Sau đó, khu dân cư thấp thoáng hiện ra.

- Yuuka-san.

Miyuki nói với Yuuka.

- Có chuyện gì vậy, Miyuki-san?

- Em nghĩ chúng ta đang đi ngược hướng đến tông gia.

Giọng Miyuki không hề che giấu vẻ không tin tưởng.

- Đó là vì chúng ta đang trốn tránh cảnh sát.

Giọng điệu Yuuka khi trả lời dường như kèm theo cả một nụ cười gượng gạo nữa.

- Miyuki, Yuuka-san nói thật đó.

Tatsuya bỏ thiết bị truyền âm xuống và cố gắng làm Miyuki yên tâm.

- Cảnh sát đang triển khai các trạm kiểm soát dọc hướng về tông gia. Không biết vì sao mà bọn họ không can thiệp phía bên đường này.

Thứ mà Tatsuya vừa bắt được chính là radio của cảnh sát. Thông thường, thiết bị đầu cuối làm sao có thể dùng để nghe lén được, nhưng thiết đầu cuối của Tatsuya, ngoài mặt thì giống phiên bản bán đầy trên thị trường, chứ bên trong lại là các chi tiết kỹ thuật của Tiểu Đoàn Vũ Trang Ma Pháp Độc Lập. Là thành quả hợp tác của Sanada và Fujibayashi. Miễn là tín hiệu radio quốc nội, thì cơ bản là giải mã được hết.

- Nếu Onii-sama nói vậy, vậy thì … Yuuka-san, em xin lỗi vì đã nghi ngờ chị.

- Được rồi mà. Tự tôi cũng phải nghĩ rằng ‘Mình trông khả nghi quá phải không?’.

Hẳn là vì việc chị ta xuất hiện ngay lúc đó thì cứ trông như thể là quân địch quay lại tấn công sau khi đã ổn định đội ngũ lại vậy. Ít ra thì đây là điều mà Tatsuya nghĩ ra được.

- Tuy vậy, tại sao cảnh sát lại chỉ chực chờ ở trên đường dẫn về tông gia vậy?

Nhưng vấn đề này lại là điều khiến Miyuki cảm thấy nghi ngờ.

Yuuka lại cười gượng, nhưng cô bất ngờ mang vẻ mặt nghiêm túc, rồi nhìn vào mắt Miyuki thông qua gương chiếu hậu, vừa nhìn vừa cười với cô bé.

- Chà, thì, Miyuki-san, là vì bọn họ không muốn để em đến tông gia.


◊◊◊


Nơi mà Yuuka chở bọn Tatsuya đến chính là biệt thự của gia tộc Tsukuba nằm dưới chân Núi Amigasa thuộc dãy núi Yatsugatake.

Yuuka dẫn ba người bọn họ vào phòng khách rồi bảo họ cứ tự nhiên ngồi lên mấy chiếc ghế dựa --- phòng khách nhà này có tận sáu chiếc ghế dựa có chỗ để chân được sắp xếp để tiếp khách --- và đề nghị lập ra kế hoạch những ngày sắp tới cho Miyuki và đồng bọn.

- Hôm nay chúng ta qua đêm ở đây.

Miyuki nhìn về phía Tatsuya với hàm ý muốn hỏi ý cậu. Tuy nhiên, Yuuka lại tiếp tục đưa ra đề nghị trước khi Tatsuya kịp phản ứng.

- Ngày mai chúng ta cùng nhau đến tông gia nhé? Nếu làm vậy, bọn họ sẽ không nhìn ra hành động của chúng ta được vì chúng ta làm khác với dự định ban đầu mà.

Tatsuya gật đầu với Miyuki. Tatsuya hàm ý rằng với Miyuki rằng, vì cô bé chính là người được Yuuka hỏi, nên với tư cách là ứng cử viên cho vị trí gia chủ kế nhiệm thì cô bé phải trả lời.

- Đề nghị của chị thật đáng quý.

- Chà, vậy là quyết định rồi hen.

- Xin chờ một chút.

Yuuka vừa nhoẻn miệng cười thì Miyuki liền xin chút thời gian.

Ngay sau đó, người hầu của biệt thự mang thức uống đến. Thức uống của mọi người toàn bộ đều là trà đen. Không chỉ thế, thay vì mang ra cả cái ấm trà thì người hầu chỉ mang ra những cái tách đổ trà ngập ⅔  thể tích rồi đặt chúng cạnh nhau lên mặt bàn. Cuối cùng, người hầu đặt lọ đường và bình sữa lên bàn rồi rời khỏi phòng khách.

Yuuka bực bội nhìn người hầu rời đi.

- … Khi xong chuyện thì tôi sẽ cho anh ta biết thế nào cư xử phải phép.

Sau khi lẩm bẩm không rõ ràng, cô liền lộ vẻ hối lỗi với cả ba người.

- Tôi xin lỗi. Mọi người trong nhà chỉ thích mỗi trà đen, nên chúng tôi không có cà phê hay trà xanh.

- Không, chị đừng lo gì cả.

Miyuki cười tình cảm và với tay về phía tách trà.

- Oh, với tới bàn hơi xa đúng không? Để tôi lôi bàn con ra.

Sau khi chắc rằng Miyuki đã rút tay lại, Yuuka liền nhấn vào một cái công tắc nằm trên tay vịn ghế.

Từ phía bên trái của họ, một cái bàn con từ từ dựng lên từ cạnh mỗi chiếc ghế.

Minami lẻn ra bên trái Miyuki hồi nào chẳng biết, gật đầu với Yuuka rồi lấy bình sữa cùng vời đĩa lót tách đặt lên chiếc bàn con của Miyuki.

Miyuki nói ‘Cám ơn em’ với Minami, sau đó cầm lấy tách rồi nhấp một ngụm trà đen.

Khẽ nghiêng đầu, Miyuki rót thêm chút xíu sữa vào tách của mình.

Cô bé dùng thìa khuấy đều, nhấp thêm một ngụm nữa và mỉm cười ngọt ngào với Minami.

Minami đặt lại bình sữa lên bàn lớn và quay về chỗ ngồi của mình.

Cô bé là hình tượng hầu gái xem việc chăm sóc tỉ mỉ cho chủ nhân là chuyện hoàn toàn tự nhiên - trái ngược hẳn với cái anh hầu đặt tách xuống bàn một cách vô duyên mới vừa nãy.

- … Đáng yêu quá đi. Em thật sự muốn thể hiện à?

Yuuka đang nỗ lực giữ bình tĩnh quay sang cười với Minami, tuy cười nhưng có vẻ hơi phật ý.

- Không, tuyệt đối không có chuyện đó.

Minami trả lời với giọng điệu ngây ngô, và để che giấu nét mặt của mình trước Miyuki, cô bé liền cúi đầu cung kính.

Hành động đó hình như đã chạm nọc Yuuka thì phải, nhưng cô chỉ buông một tiếng thở dài chứ không vờ tỏ vẻ mình bị kích động vì chuyện đó.

- Chà … ban đầu cũng là người hầu của nhà tôi không phải phép, đúng không? Tôi sẽ trả đũa sau vậy.

Không lắng nghe trò chơi này dù chỉ một lần, Tatsuya với khuôn mặt lạnh lùng vẫn thản nhiên uống trà, rồi cậu đặt lại tách lên đĩa lót và nói, ‘Chúng ta tiếp tục thảo luận đi’.

- Ừ … vậy thì, Miyuki-san, có chuyện gì?

Trước lời gợi ý của Yuuka - cô vừa mới chỉnh lại tư thế ngồi của mình - Miyuki xoay toàn bộ thân người về phía Yuuka.

- Có vài chuyện em muốn hỏi chị.

- Bộ em không thể hỏi tôi ‘Hãy tiết lộ ý định thực sự của chị đi sao?

Yuuka không hề có ý trêu đùa, một tia sắc bén ánh lên trong mắt cô.

- Là vì em thấy hỏi như vậy cũng chẳng có ý nghĩa gì.

Miyuki nhìn ra được tia sáng đó bằng đôi mắt lạnh lùng sâu không thấy đáy của cô bé, như thể bầu trời mùa đông không có một gợn mây.

Có cảm tưởng như thể linh hồn mình gần như bị hút vào trong đôi mắt đó, Yuuka liền đảo mắt chỗ khác.

Rồi cô ngay lập tức quay lại nhìn cô bé.

- Không đến mức hoàn toàn vô nghĩa khi hỏi tôi như vậy đâu. Nếu điều đó vẫn trong phạm vi cho phép, thì tôi sẽ bộc lộ ý định thật sự của mình.

- Em hiểu rồi. Vậy thì, em không khách sáo nữa… Hôm nay làm sao mà chị có thể tìm ra cơ hội để dễ dàng tiếp cận chúng em vậy?

- Chuyện đó thật đáng nghi, đúng không?

Yuuka nắm chặt tay trong lúc cười khổ.

- Nhưng tôi chưa bao giờ âm mưu chống lại em. Hãy tin tôi điểm đó.

- Chị nói sao thì cứ xem là vậy đi. Ngoài ra, em muốn chị nói ra nguyên do.

-… Thật ra, lúc đó tôi đang âm thầm theo dõi xe của mọi người.

Miyuki quan sát biểu hiện của Tatsuya.

Tatsuya kẽ lắc đầu từ trái sang phải.

Yuuka chú ý đến hành động đó và định nói gì đó, nhưng Miyuki lại nhanh hơn.

- Em hiểu rồi.

Với giọng điệu tràn ngập sự không tin tưởng với lời giải trình của Yuuka, Miyuki tiếp tục câu hỏi tiếp theo.

- Tại sao chị lại chờ đến lúc đó rồi giúp đỡ chúng em?

- Chuyện đó…

- Chị định nói là chúng em cần được bảo vệ sao, chị có nghĩ rằng những lời như vậy có thể thuyết phục được chúng em không?

Yuuka thở dài.

- Ừ...tôi hiểu rồi. Tôi sẽ thành thật với em.

- Vâng, phiền chị.

Yuuka có vẻ cảm thấy khó chịu khi bị Miyuki nhìn chằm chằm như vậy, nhưng cô ta dường như cũng không còn ý định lừa dối cô bé về chuyện này nữa.

- Có lẽ Tatsuya-san cũng đã nhận ra chuyện này rồi.

Nghe Yuuka rào trước đón sau như vậy, Tatsuya cũng đoán ra được rồi. Vì một số động cơ, có vài chuyện mà Tatsuya thật sự không muốn Miyuki nghe được. Nhưng nếu lúc này cậu ngắt lời Yuuka thì tình hình sẽ không thể tiến triển được. Bên cạnh đó, nếu Miyuki được chỉ định làm gia chủ kế nhiệm, thì trước đó cô bé cần phải biết về âm mưu của các phân gia đã, Tatsuya thầm xem xét.

- Trong Lễ Mừng Năm Mới lần này, Maya-sama sẽ chỉ định Miyuki-san làm gia chủ kế nhiệm. Một số ít phân gia đang cố gắng ngăn cản chuyện đó. Nếu Miyuki không thể tham gia Lễ Mừng Năm Mới, thì có thể tránh được việc chỉ định gia chủ kế nhiệm, ít nhất là trong dịp đó, bọn họ nghĩ vậy đấy.

Mặt mũi Miyuki không có vẻ gì là bị sốc cả.

- Nghĩa là họ không muốn em trở thành gia chủ tộc Yotsuba sao?

Tuy nhiên, giọng điệu hỏi han của cô bé lại cứng đờ.

- Theo tôi thì chỉ có mỗi Cậu Shibata là nghĩ theo hướng đó thôi.

Câu trả lời của Yuuka rất rõ ràng - gần như tàn khốc.

- Em hiểu rồi...Shibata-san sẽ ủng hộ Katsushige-san đến cùng.

- Tôi cho rằng em sai lầm về chuyện đó rồi đấy.

Dù câu trả lời có vẻ rõ ràng nhưng có vẻ lại không phù hợp.

- Xin lỗi, chị vui lòng giải thích những gì vừa nói được không?

Không hề cho thấy việc cảm xúc của mình thật sự đã bị tổn thương, Yuuka tiếp tục giải thích.

- Dù Cậu Shibata muốn Katsushige-san làm gia chủ, nhưng theo tôi thì ông ấy cũng tin rằng chuyện em sẽ định chỉ định làm gia chủ là không thể tránh khỏi. Ông ấy thật sự biết rõ giữa em và Katsushige-san ai mới là ma pháp sư Yotsuba ưu tú hơn, dù gì thì Katsushige-san cũng chỉ là một ma pháp sư trung bình thôi mà.

Yuuka cười thầm. Miyuki thì chẳng cười cũng chẳng làm gì cả, nhưng cô bé cũng hơi đồng tính với đánh giá của cô ta về Katsushige.

- Chà, nói như vậy, tức là không có ai phản đối em trở thành gia chủ kế nhiệm đâu.

-... Chị nghĩ sao?

- Tôi ư?

Thấy cách Yuuka xem chuyện chỉ định gia chủ kế nhiệm như thể là chuyện của người khác, Miyuki cảm thấy tò mò. Dù gì thì Yuuka chính là một trong bốn ứng viên vẫn còn trụ đến lúc này.

- Em nên biết rằng, tôi cũng nghĩ em rất thích hợp.

Yuuka lơ đãng trả lời. Hơi quá nhanh nên nghe có vẻ không thật cho lắm.

- Không, phản ứng như vầy không chính xác lắm.

Nhưng Yuuka thật sự chân thành, cô không nói lắp hay tỏ ra miễn cưỡng gì cả.

- Tộc Tsukuba đã quyết định ủng hộ em làm gia chủ kế nhiệm từ hai năm trước rồi. Tôi vẫn duy trì vị trí ứng viên là để đảm bảo có tiếng nói gây ảnh hưởng đến tộc Tsukuba trong việc lựa chọn gia chủ kế nhiệm. Thêm nữa, làm vậy là để tôi có thể phản đối nếu các phân gia khác ủng hộ Katsushige-san hoặc Fumiya-san.

- Tại sao lại phải làm tới mức đó?

Miyuki nghi ngờ là đương nhiên.

- Bởi vì khá rõ ràng là 9/10 phần em sẽ trở thành gia chủ kế nhiệm.

Yuuka có chút quanh co như thể cô đang cảm thấy khó khăn khi nói ra chuyện này vậy.

- 1/10 còn lại...tôi nghĩ rằng đó là do cảm giác có tội với mẹ em.

Sắc mặt Miyuki liền thay đổi. Tuy rằng câu trả lời đó không rõ ràng lắm, nhưng với Miyuki vậy là đủ rồi.

- Nếu mọi người làm vậy vì muốn chuộc lỗi thì em thấy bối rối lắm. Theo em thì chuyện đó không phải là điều Toka-sama mong muốn. Dù sao đi nữa, thực tế là Toka-sama không muốn làm theo ý của dì chúng ta đúng không?

‘Toka-sama’ chính là mẹ của Yuuka và là gia chủ đương nhiệm của gia tộc Tsukuba. Không phải là Yuuka không có cha. Ngay từ đầu thì Toka đã đảm đương nhiệm vụ gia chủ rồi, và chồng bà cũng mang họ vợ luôn.

Toka là ma pháp sư chuyên về ma pháp can thiệp tinh thần, và đặc biệt nổi danh trong gia tộc Yotsuba khi là người am hiểu bậc nhất ma pháp đặc biệt có tên ‘Thệ Ước’. Một ‘Thệ Ước’, khi được sự chấp thuận của mục tiêu, có tác dụng hạn chế bán vĩnh viễn hoạt động tinh thần của mục tiêu. Tuy rằng trí óc của mục tiêu không thể bị ràng buộc chỉ bởi một phía được, và phải kèm theo điều kiện là chìa khóa giải thoát mục tiêu khỏi ý chí của người phát động ma pháp phải được đặt đúng chỗ, nhưng đây vẫn là một loại phép thuật đầy giá trị cho phép ta khống chế một phần tinh thần của mục tiêu, miễn là không chạm tới bản ngã của người đó.

Đây cũng là loại ma pháp mang ý nghĩa sâu sắc với Miyuki và Tatsuya. Sau khi Miya, mẹ của hai người qua đời, cơ chế niêm phong ma lực của Tatsuya thông qua Miyuki vẫn tiếp tục được duy trì nhờ vào ‘Thệ Ước’ của Toka.

- Tôi không thể bình luận chuyện đó được. Tôi cũng không định mượn cớ rằng có chuyện này là vì mệnh lệnh của gia chủ đâu.

-…Là em thô lỗ quá. Là người hỏi nhưng cuối cùng chính em lại lạc đề.

- Nếu Miyuki-san là người hỏi thì cũng hiển nhiên thôi. Vậy nên tôi không bận tâm đâu.

Cả Miyuki và Yuuka đều với tay lấy tách của mình và cùng dự định là sẽ nói chuyện mới.

- Giờ thì em hiểu lập trường của tộc Tsukuba rồi.

Yuuka khẽ mỉm cười, gật đầu trước nỗ lực thay đổi chủ đề của Miyuki.

- Vậy thì, em không muốn hỏi tôi có biết vì sao mà người của các phân gia lại đang cố gắng trì hoãn việc chỉ định gia chủ kế nhiệm à?

Yuuka liếc nhìn Tatsuya.

Tatsuya không lộ ra phản ứng nào - thậm chí không hề có ý cản trở - khi nhìn thấy cái liếc đó.

Yuuka đảo mắt khỏi ánh nhìn của Miyuki và bắt đầu nói trong lúc cúi đầu.

- Miyuki-san nên biết là Cậu Shibata và Mashiba muốn tách Tatsuya-san khỏi em. Không, theo tôi thì bọn họ muốn tách Tatsuya-san ra khỏi cốt lõi của Yotsuba và cách ly cậu ấy với thế giới -- nói là xích cổ cậu lại cũng được.

Miyuki hít sâu đến mấy lần. Hơi thở nặng nhọc lúc đầu dần dà ổn định lại sau khi thực hiện quá trình hít thở sâu năm hay sáu lần gì đó.

- Chị nói là không chỉ cách ly Tatsuya với xã hội mà còn với cả thế giới sao?

- Ừ, tuy là suy đoán của tôi có chút lộn xộn, nhưng chắc là không sai đâu. Tôi không rõ tại sao, nhưng bậc chú bác của chúng ta rất muốn chuyện Tatsuya trở thành ma pháp sư chưa từng xảy ra. Cản trở việc chỉ định gia chủ kế nhiệm chính là để câu thêm thời gian làm việc đó.

- Tại sao việc ngăn cản chỉ định em là gia chủ kế nhiệm lại liên hệ đến việc câu thời gian để hãm hại Onii-sama?

Nói chuyện nhát gừng kiểu đó không phải là vì Miyuki muốn vậy. Đôi môi và cổ họng cô bé đang run lên vì giận dữ.

- Miyuki-san, tôi van em hãy bình tĩnh lại và lắng nghe này...Tatsuya-san, vừa là hộ vệ và cũng là anh trai em, cũng sẽ có được vị thế vững chắc trong tộc Yotsuba một khi em được chỉ định là gia chủ kế nhiệm. Vừa là anh trai và vừa là cố vấn thân cận của gia chủ kế nhiệm. Đây là điều mà ngay cả gia chủ các phân gia cũng không thể lờ đi.

Yuuka quan sát sắc mặt của Miyuki.

Xem ra Miyuki vẫn duy trì được sự bình tĩnh.

- Chính vì vậy mà bọn họ đang cố gắng trì hoãn việc chỉ định gia chủ kế nhiệm cho đến khi Minami-chan đằng đó có thể thay thế vai trò của Tatsuya.

-… Em hiểu rồi.

Ngữ điệu của Miyuki lạnh lùng và tịch mịch, khá là rùng rợn.

- À-ừ, theo tôi thì chắc là vậy đấy.

Yuuka, cho tới lúc nãy vẫn cố gắng hết sức để không hoảng hồn trước Miyuki, nghe thấy vậy thì gần như vô thức run lên.

- Nếu mọi chuyện là như vậy, thì mặt khác, một khi em tham dự Lễ Mừng Năm Mới thì vị trí của Onii-sama sẽ được bảo đảm, đúng không?

Tuy nhiên, Miyuki không nghĩ bất cứ điều gì đáng sợ cả. Không phải là cô muốn trả thù ai đó, cũng không phải cô muốn hãm hại ai đó. Điều cô bé đang nghĩ đến chính là muốn đập tan cái âm mưu độc ác cứ liên tục cố gắng chia cách cô bé và anh trai mình.

- Yuuka-san, hôm nay chúng ta vẫn chưa đi được, đúng chứ?

Cả bốn người vẫn chưa ăn cơm trưa, nhưng giờ trưa đã qua lâu lắm rồi. Tuy nhiên, vì lúc này mặt trời vẫn chưa lặn nên họ vẫn còn thời gian, và nếu đi ngay lúc này thì chắc sẽ đến tông gia mà không bị trễ quá.

- Ừ… tôi cho rằng cảnh sát còn đang hành động. Nếu chúng ta bị bắt thì sẽ rất tốn thời gian, đúng không? Theo tôi thì tốt hơn hết là chúng ta nên đợi tới mai vậy.

- Em hiểu rồi. Vậy cung kính không bằng tuân mệnh, hôm nay làm phiền chị chăm sóc vậy.

- Có thể sẽ có sai sót, mong mọi người lượng thứ.

- Cám ơn chị rất nhiều, ngày mai lại phải nhờ chị rồi.

Ngữ điệu của Miyuki tuy không cầu kỳ nhưng luôn đầy tôn kính. Nhưng khi nghe câu ‘ngày mai lại phải nhờ chị rồi’, Yuuka cảm thấy bị áp đảo tinh thần. Cô cười mỉm và gật đầu một cách mệt nhọc.

Cuối cùng, Tatsuya và đồng bọn không ăn trưa và được phục vụ bữa tối sớm - bữa ăn khá nhạt nhẽo - rồi họ được dẫn về phòng riêng của mình.


Tatsuya mở túi du lịch ra trước mặt và không biết nên mặc gì, à không, là nên trang bị gì cho ngày mai. Cậu có sắp xếp mang theo chiếc Silver Horn tùy chỉnh ‘Trident’ trong chuyến đi lần này.

Liệu cậu nên mang chiếc ‘Trident’ mà cậu quen dùng hay là dùng chiếc vòng tay ‘Silver Torus’ để đỡ gây chú ý?

Nếu cậu muốn một trận chiến ma thuật, thì chiếc Trident có hình dạng súng lục là lựa chọn tốt.

Nếu phải tránh việc sử dụng ma thuật và muốn cận chiến, thì chiếc vòng tay Solver Torus là lựa chọn tốt.

Sau khi cân nhắc một hồi, cuối cùng thì cậu rút chiếc Trident ra khỏi túi xách.

Ngay lúc đang định kéo nắp túi lại thì có người gõ cửa.

Tatsuya hỏi ‘Ai vậy?’ rồi nhận được câu trả lời ‘Là Miyuki đây’.

Vẫn để túi xách mở, cậu liền đi về phía cửa.

- Có chuyện gì vậy?

Cậu mở cửa và hỏi Miyuki. Cô bé đi một mình.

- Em muốn nói chuyện với anh một chút.

Chắc là chỉ mỗi cậu nhận ra thôi, Miyuki trông có vẻ tuyệt vọng.

- Anh hiểu rồi, vào đi.

Tatsuya mời Miyuki vào phòng.

Đầu tiên Miyuki đi tới trước cái túi du lịch của Tatsuya, bắt đầu sắp xếp lại quần áo hơi bề bộn của Tatsuya.

Dù sao đi nữa, việc cô bé lôi đồ lót của cậu ra để chuẩn bị việc tắm rửa của cậu rồi lại sắp xếp lại đồ đạc trong túi xách thì chẳng có ý nghĩa gì cả. Nhưng Tatsuya không cản Miyuki và thành tâm nói với cô bé, ‘Xin lỗi em’.

- Không, em làm vậy vì em muốn vậy mà.

Miyuki trả lời vậy trong lúc sắp xếp đồ, giọng điệu biểu lộ một chút hạnh phúc. Có lẽ cuối cùng cũng cảm thấy hài lòng, cô bé đóng túi xách lại và quay nhìn Tatsuya.

- Em có thể ngồi lên giường.

Cậu giục Miyuki ngồi lên giường trong lúc cậu ngồi bên cạnh bàn làm việc.

Miyuki khộng lộ vẻ do dự cụ thể nào, nhẹ nhàng ngồi lên giường.

- Vậy thì? Chẳng phải em nói có chuyện muốn hỏi sao?

Tatsuya vừa mở lời với Miyuki thì cô bé liền phồng má tỏ vẻ không hài lòng….Không, không giống như đang phồng má, nhưng cũng là gì đó từa tựa vậy.

- Không có chuyện thì không thể tới sao?

- Không, không có chuyện đó đâu...

Tatsuya đầu hàng trước khuôn mặt hờn dỗi của Miyuki. Tatsuya là người không sợ trẻ con mè nheo cũng chẳng sợ quyền lực của chính phủ, nhưng một Miyuki giận dỗi lại là chuyện khác.

- Hihi, đùa thôi mà.

Trêu chọc được Onii-sama của mình, Miyuki liền trở nên vui vẻ.

- Bên cạnh đó, em có chuyện muốn hỏi.

‘Vậy thì ngay từ đầu em nên hỏi luôn đi chứ’, Tatsuya thầm nghĩ, dĩ nhiên là cậu không thực sự nói ra rồi.

- Em muốn hỏi gì?

Thay vào đó, cậu trực tiếp hỏi.

Lúc này Miyuki cũng không còn đùa vui nữa.

- Onii-sama, anh sớm đã biết âm mưu của bọn người phân gia rồi đúng không?

Cậu tự hỏi chính mình rằng giờ nên làm gì để có thể lừa cô bé đây, nhưng khi thấy Miyuki chớp mắt thì ý nghĩ đó liền tan biến.

- Anh có biết.

Trong lúc Miyuki đang định hỏi câu tiếp theo thì cậu tiếp tục.

- Ngày đầu tiên của kì nghỉ đông, Kuroba-san có ghé qua FLT, nhớ chứ? Lúc đó ông ấy có bảo với anh vài chuyện. Nội dung mà Kuroba-san nói với anh cũng gần giống với những điều mà Yuuka lúc nãy đã nói. Tuy Yuuka-san bảo rằng suy luận của chị ta khá lộn xộn, nhưng anh nghĩ rằng chị ta thật sự biết khá rõ mọi chuyện.

- Cậu Kuroba...Như vậy...

- Không.

Nhận ra rằng Miyuki đang nghĩ về chuyện gì, Tatsuya liền phủ nhận.

- Tộc Kuroba không tham gia âm mưu gây trở ngại. Kuroba-san có nói rằng lần này ông ta trung lập. Theo anh thì có thể tin ông ta. Đương nhiên, cả Fumiya và Ayako cũng không phải kẻ địch của chúng ta.

- Em hiểu rồi...

Miyuki thở phào nhẹ nhỏm nhưng ngay lập tức ngẩng đầu lên và nhìn Tatsuya với vẻ trách móc.

- Onii-sama, tại sao anh lại không nói với em về chuyện này?

Không phải là Tatsuya không hiểu tâm trạng tự trách cứ bản thân của Miyuki, nhưng cậu cũng có nguyên nhân của mình. Nhưng cậu không bao giờ lảng tránh ánh mắt của em gái mình.

- Nếu bị ngăn cản thì cứ dẹp bỏ nó đi là được. Ai đứng đằng sau giật dây là chuyện không đáng quan tâm, em chỉ cần nên biết là phải tham dự Lễ Mừng Năm Mới mà thôi. Anh không muốn khiến em lo lắng vô ích.

Sự việc ngày hôm nay chính là hình mẫu căn bản. Chẳng cần phải tò mò hỏi han gì, như là nơi chúng đang trốn hay nơi chúng sẽ tấn công. Rất đơn giản, chỉ cần dẹp tan bọn tấn công là đủ rồi. Lo lắng này nọ chỉ tổ rách việc mà thôi, cậu thầm nghĩ.

- Em lo cho anh là quyền của em!

Nhưng cách suy đó không phải là điều mà Miyuki có thể chấp nhận.

- Quả thực, việc suy nghĩ này nọ cũng chẳng giúp ích được gì. Nhưng bộ lo lắng cho Onii-sama của mình lại là điều không nên ư? Khóc lóc hay tức giận vì lợi ích của anh là điều rất quan trọng với em. Không bao giờ chuyện đó là ‘vô ích’ cả!

Miyuki giận dỗi ngoảnh mặt đi.

Cảm thấy bối rối vì cô bé ngoảnh mặt đi và không động đậy, Tatsuya đứng lên và đi đến trước mặt em gái mình, cố làm một cái gì đó để khôi phục lòng tin nơi em gái.

- Miyuki ...

Khi Tatsuya cố gắng đặt tay lên vai em gái mình, thì cậu lại trượt.

Không phải là vì Miyuki lắc vai đẩy tay cậu ra.

Mà là vì Miyuki đứng dậy và bất ngờ ôm lấy cậu.

- Onii-sama, anh còn nhớ không?

- Nhớ gì?

Trong lúc hỏi như vậy, một cảnh tượng sống lại trong trí nhớ Tatsuya.

Ngày thứ tư của Cửu Hiệu Chiến năm trước, đêm đầu tiên của Bảng Tân Binh. Miyuki đến thăm Tatsuya, cậu vừa từ chối ghi tên mình vào đơn đăng ký sáng chế ma pháp “Active Air Mine”, và....

- Bắt đầu từ khi đó, tâm tình của em chưa từng thay đổi. Hơn nữa sau này cũng sẽ không thay đổi.

Miyuki tiếp tục nói như thể xác nhận rằng Tatsuya đã nhớ ra được rồi.

- Dù ra sao thì em vẫn là đồng minh của anh.

Đôi mắt thuần khiết như nhìn được cả trái tim Tatsuya.

- Dù ra sao thì em vẫn sẽ luôn là đồng minh của Onii-sama.

Giống như đang chia sẻ hồi ức với Tatsuya.

- Thời điểm đó chắc chắc sẽ đến - tuyệt đối sẽ đến. Đó là điều em muốn nói.

Miyuki ngẩng đầu. Trái với những gì Tatsuya tưởng tượng, Miyuki đang mỉm cười rạng rỡ.

- Vậy là, sau cùng thì thời điểm đó cũng sắp tới. Tuy ‘thời điểm’ này có hơi khác với thứ mà chúng ta vẫn luôn tưởng tượng, nhưng cuối cùng thì điểm mà anh có thể tự do giang cánh cũng sắp tới.

Tuy nhiên, trong nụ cười rạng rỡ của Miyuki lại có một đám mây u tối, như thể mực rơi từng giọt từng giọt đọng lại vậy. Tatsuya không thể không chú ý tới được.


◊◊◊


Maya Yotsuba, gia chủ đương nhiệm của gia tộc Yotsuba, vô tình bật cười khi bà nhận được tin tức từ quản gia Hayama về việc Miyuki đang tá túc tại biệt thự tộc Tsukuba sau khi bị cản trở đi đến tông gia trong hai ngày liên tiếp.

- Làm chuyện vô ích.

Maya không phải đang chế nhạo gì cả; đúng hơn là bà đang lẩm bẩm với vẻ thích thú.

- Các thành viên của phân gia dường như đánh giá thấp thực lực của Tatsuya-dono rồi.

Nghe thấy vậy, quản gia Hayama liền dùng giọng điệu nhã nhặn để đưa ra một lời đánh giá chua cay.

-  ‘Kết giới’ của cái làng này sẽ không cản nổi ‘phân giải’ của Tatsuya, nếu bọn họ không thể thật sự kịp thời hoàn thành, thì chỉ còn có nước mà bay lên trời thôi. Nếu chuyện đó xảy ra thì quả thật là rất nghiêm trọng. Cho đến lúc mà việc tái tạo màng chắn ‘phân giải’ hoàn thành, những ai có thể sử dụng ma pháp ức chế nhận thức sẽ phải làm việc không ngủ nghỉ. Dẫu sao thì việc tái tạo nó đâu phải là nhiệm vụ dễ dàng gì. (Editor: Đoạn này cần thánh JAP edit)

Maya diễm lệ thở dài.

- Đây là trách nhiệm thuộc về các phân gia đang cả gan làm trái mệnh lệnh của ta. Hiểu rồi chứ?

Nét mặt rõ ràng lộ nên vẻ khó chịu, Maya nghiêng đầu về phía tách trà của mình.

- Sao cũng được, Aoki-san và những người khác chắc là đã chuyển thông tin chính xác đến các phân gia rồi nhỉ.

- Vâng, không có sai sót nào trong việc đó cả.

Trong lúc đổ trà thảo mộc không chứa caffein vào trong tách của Maya, quản gia Hayama nhìn thấy đôi mắt dò hỏi của bà rồi trả lời như vậy.

Nhân tiện, trong tộc Yotsuba, thì Hayama, Hanabishi, Aoki và Obara tất cả đều được gọi chung là ‘quản gia’. Nhưng thực ra chỉ có mỗi mình Hayama là thuộc loại quản gia phục vụ các mong muốn riêng tư của chủ nhân. Tám quản gia còn lại, mỗi người trong bọn họ giám sát kẻ ăn người ở dưới quyền trong phạm vi nghĩa vụ của mình, đều phải tuân theo chỉ thị của Hayama.

Lúc này cũng là giờ dùng trà ban đêm của Maya, chính tại lý do này mà Hayama mới có thể bộc lộ suy nghĩ cá nhân của mình một cách thoải mái như vậy. Đổi lại, Maya sẽ không bao giờ nói lên những lời phàn nàn như vậy trước mặt những người hầu cận khác ngoài Hayama. Thật sự, tính tình Maya rất khinh thị bọn gia chủ phân gia như thể họ là động vật đơn bào vậy (Editor: ‘động vật đơn bào’ là mình chém). Không hẳn, nói Maya khinh thị tổ chức có tên gọi Yotsuba thì đúng hơn.

- Mặc dù vậy, cũng không phải hoàn toàn là vô ích.

Lời tuyên bố của Hayama gần như muốn nói rằng chủ nhân của mình nên tỏ ra minh bạch hơn, trong lúc này thái độ của ông vẫn cứ như vậy. Ông vẫn dùng thái độ tôn kính để nói lên ý kiến với Maya. Bằng cách đó, ông cho rằng chủ nhân của mình sẽ không nổi nóng.

- Dựa vào báo cáo của Hanabishi, họ đã thành công trong việc phá hoại chiến lực của các nhóm chống đối Thập Sư Tộc, cụ thể là đám tàn dư của Đảng Không Thỏa Hiệp Với Liên Minh Đại Á và Đảng Hòa Giải Với Liên Minh Đại Á. Đặc biệt, báo cáo nói rằng họ gần như sắp đẩy được hết bọn linh sư nhân tạo Matsumoto đến chỗ tuyệt diệt. Cơn quá khích của những sinh thể đó trên địa bàn của tộc Yotsuba không còn nữa, báo cáo nói vậy đấy ạ.

- Ngay từ đầu ta đã không để ý tới bọn linh sư nhân tạo đó rồi.

Maya khịt mũi, tuy nhiên giọng nói của bà lại không có sự ngọt ngào như lúc nãy.

- Nhân tiện, công việc tổng dọn dẹp cuối năm đã xong chưa?

Hayama cười nhạt, gật đầu trước câu hỏi của Maya.

- Tuy Hanabishi nói rằng bọn họ đang thiếu hụt nhân lực do một số ít người đã về quê, nhưng việc sắp xếp cũng có thể nói là đã hoàn thành.

- Ta hiểu. Mặc dù phải tốn thời gian và công sức để nhử cậu ta, nhưng về cơ bản thì chỉ một mình Tatsuya là đã có thể giải quyết được một phần của cuộc chiến, đúng chứ? (Editor: Lại cần thánh JAP chỉ dạy)

Vẻ mặt Maya chỉ lộ ra một chút ngạc nhiên.

- Chà, đúng vậy. Hayama-san, việc sửa soạn cho Lễ Mừng Năm Mới đã hoàn thành chưa?

- Vâng, chúng ta chỉ việc phải đợi Miyuki-sama đến xem thôi.

- Nếu đã vậy, thì không cần phải lo lắng gì nữa.

Hayama mở miệng nói lên điều mà mình đang do dự.

- Có thật sự ổn không khi chúng ta không ngăn cản Shibata-sama và phu nhân của ông ấy?

Hayama biết về kế hoạch của gia chủ tộc Shibata, đó là dùng Katsushige và hộ vệ của anh ta nhằm ngăn cản Miyuki. Tất nhiên là Maya cũng đã biết.

Vì sao đó mà Maya lại cười rất thỏa mãn.

- Dù có dùng bao nhiêu Katsushige-san đi nữa thì cũng chẳng thể ngăn nổi Tatsuya-san đâu.

Katsushige Shibata, quả thật, sở hữu khả năng thuộc hàng mạnh nhất trong số các ma pháp sư chiến đấu nằm dưới quyền của tộc Yotsuba hiện nay, nhưng Maya đánh giá rằng Tatsuya tuyệt đối không có chuyện thua kém Katsushige.

Maya, lúc này đây, đang tưởng tượng cảnh Tatsuya hạ bệ Katsushige.

Chương 5 Edit

Buổi sáng, Ngày 31 Tháng 12. Tatsuya và đồng bọn rời khỏi biệt thự tộc Tsukuba, đây là lần thứ ba cả bọn cố gắng đi đến tông gia Yotsuba.

Hành trình từ biệt thự đến tông gia Yotsuba sẽ kéo dài hai tiếng đồng hồ nếu mọi chuyện xuôi chèo mát mái. Thậm chí nếu tính luôn khả năng bị chậm lại vì tuyết rơi quá dày trên đường, thì chỉ mất ba tiếng là đến được tông gia rồi.

Yuka đề nghị rằng ăn trưa xong rồi hẵng rời biệt thự cho khỏe, nhưng vì nghĩ rằng hôm nay chắc chắn lại bị tấn công, nên Tatsuya cứ khăng khăng đòi khởi hành càng sớm càng tốt. Và mọi chuyện thành ra thế này đây.

Yuka cứ như con cú đêm, gật gà gật gù trong lúc lái xe. Nhìn như thể cô vẫn chưa hoàn toàn tỉnh ngủ thì phải. Chắc tại vì thế này nên cô mới đề nghị khởi hành vào buổi trưa.

Mặc dù vậy, chiếc sedan cô cầm lái vẫn cứ tiến đều về phía trước mà không gặp bất kỳ trở ngại nào, và cuối cùng thì lối vào đường hầm dẫn vào làng của gia tộc Yotsuba đã nằm ngay trước mắt.

Đường hầm này bên trong lại được chia thành nhiều lối, và lối vào ngôi làng mà tộc Yotsuba sinh sống được trang bị một kiểu cơ chế chỉ cho phép đi vào khi ta phóng thích một dạng sóng psion đặc trưng tại nơi quy định. Một loại cổng tự động được kiến tạo bên trong đường hầm sử dụng ma thuật phi hệ thống làm chìa khóa. Với thứ này, gia tộc Yotsuba luôn tách biệt với thế giới bên ngoài, ít ra là với hệ thống giao thông đường bộ.

Cơ sở hạ tầng như vậy nhằm để che giấu vị trí của Viện Nghiên Cứu Số Bốn cũ. Viện Nghiên Cứu Số Bốn cũ vô cùng bí hiểm, người ta chỉ biết đến mỗi tên gọi của nó, còn vị trí của nó thì ngay cả các cán bộ viên chức cấp cao của chính phủ hay quân đội còn chưa được tường tận. Gia tộc Yotsuba tiếp quản cơ sở hạ tầng này, và tiếp đó tiến hành xóa sạch, theo đúng nghĩa đen luôn, ký ức của những người ngoài biết về bí mật này, nhờ vậy mà hoàn toàn giấu được vị trí tổng hành dinh của gia tộc.

Còn vô vàn cánh cổng tương tự nằm ở nhiều nơi khác nữa, nhưng chỉ có cánh cổng mà bọn Tatsuya đang tiến đến là hoạt động bình thường mà thôi. Với những người biết được điều đó, khu vực này sẽ trở thành địa điểm tốt nhất để tổ chức một cuộc tập kích.

Tuy vậy, đồng thời với chuyện đó, khu vực này lại luôn nằm dưới sự giám sát của gia tộc Yotsuba, muốn tấn công thì trước hết cần phải chuẩn bị thật chu đáo đã.

Yuka dựa vào vậy mà tin chắc rằng lúc này sẽ chẳng còn cuộc tấn công nào diễn ra nữa.

Tatsuya thì lại chắc chắn rằng bọn họ sẽ bị tấn công ngay tại đây.

Chắc là do hai người có cách suy nghĩ trái ngược nhau nên mới dẫn đến cách phản ứng khác nhau.

Bọn họ giờ đang ngay trên đoạn đường núi trước khi tiến thẳng vào hầm.

Từ trên sườn núi, một đợt tuyết lở tràn xuống!

- Miyuki, làm tan tuyết lở đi!

Tatsuya ngay lập tức hét lên trong khi Yuka còn chưa kịp nhận thấy đợt tuyết lở.

- Vâng, Onii-sama!

Miyuki trả lời Tatsuya.

Yuka bất thình lình hãm phanh lại.

- Minami, lá chắn hình bán cầu!

- Vâ-Vâng.

Tuyết lở ào xuống từ hai bên đường.

Tuyết liền biến thành nước nhờ vào ma pháp của Miyuki.

Chiếc xe dừng hẳn.

Màn chắn hình bán cầu được dựng lên bao quanh xe.

Chỉ chậm một giây thôi thì có làm gì cũng không kịp nữa.

Một dòng nước bẩn đục chảy tràn lan ngay trước chiếc xe đã dừng.

Tuyết lở được tạo ra như thế này rõ ràng không phải là nhằm để tấn công trực tiếp vào xe của Yuka.

- Minami, hủy bỏ màn chắn.

- Vâng ạ.

Ngay sau khi nước bùn do băng tan mà thành rút đi hết, Tatsuya liền ra lệnh cho Minami hủy bỏ màn chắn ma pháp của cô bé.

Minami hoàn tác ma thuật của mình và màn chắn dĩ nhiên là biến mất.

Vẻ mặt của Tatsuya, người ra lệnh như vậy, và Minami, người thực hiện mệnh lệnh, đanh lại một cách dữ dội.

Tatsuya rời khỏi xe và đứng ngay phía trước nó.

Tiếp theo, Minami, Miyuki và Yuka lần lượt bước ra khỏi xe và đứng cách sau cậu một bước.

Đá tảng và cây cối nằm rải rác mọi nơi phía trước xe. Trận tuyết lở và dòng nước bùn từ tuyết tan đã đem những thứ này từ trên sườn núi xuống đây. Ngay sau đó cả bốn người liền tiến đến gần nơi diễn ra tai họa này.

- Onii-sama, mục đích của chuyện này là khiến ta mắc kẹt đúng không?

Miyuki cũng nhận ra rằng sự tàn phá khủng khiếp này cố tình chừa bọn họ ra. Từ suy luận đó mà cô bé mới hỏi Tatsuya như vậy.

- Không, là nhằm để mai phục.

Nhưng câu trả lời của Tatsuya có hơi khác so với phỏng đoán của Miyuki.

- Ra đây, dù các người đang ở đâu thì cũng bước ra đây!

Người hét lên chính là Yuka.

- Không ra thì đừng trách chúng ta không khách khí.

Chiếc xe mà cô lái bị tấn công ngay trên địa bàn của gia tộc Yotsuba, chuyện này khiến lòng tự trọng của Yuka bị tổn thương.

Cảm thấy bực bội vì không có hồi đáp nào, Yuka liền lôi từ túi xách của mình ra một chiếc CAD có dạng điện thoại nắp gập, và bằng cách nhấn vào một cái nút ngay trên cạnh thiết bị thì bàn phím số liền mở ra.

Loại CAD nắp gập này là thứ vừa được sản xuất trong năm nay. Thiết bị tiện dụng này có một bàn phím, và phần nắp đậy bên ngoài đóng vai trò là ăng ten hỗ trợ định hướng. Thiết bị loại này không có đầu nhọn dùng để ngắm mục tiêu như CAD dạng súng, mà dùng bề mặt cái nắp đậy như là một ăng ten phẳng để định vị mục tiêu.

Loại CAD này là sáng tạo mới nhất của FLT, kết hợp giữa ứng dụng thực tiễn của loại CAD phổ thông và hệ thống hỗ trợ định vị được phát triển hai năm trước tại Dusseldorf. Nhưng sản phẩm này không phải do Bộ Phận Phát Triển Số Ba mà Tatsuya là thành viên sáng tạo nên, mà là sáng tạo của đội ngũ phát triển ở trụ sở chính. Tatsuya, người gần như đem công nghệ này ra ứng dụng vào thực tiễn trong suốt giải Cửu Hiệu Chiến mới đây, chỉ cung cấp phương pháp cấp dưỡng hệ điều hành dành cho loại CAD phổ thông có trang bị hệ thống hỗ trợ định vị này. Thật lòng mà nói, hiệu suất của CAD loại này chẳng khác mấy so với CAD phổ thông bình thường, và lúc này người ta mua chủ yếu là vì thấy thích nên muốn thử vậy thôi. Ngạc nhiên thay, Yuka có vẻ là loại người đam mê nghệ thuật.

Tuy vậy, chuyện ma pháp mà cô phát động trông không được tinh tế lại không phải là do hiệu suất của chiếc CAD cô đang dùng.

‘Mandrake’ là một ma pháp thuộc loại can thiệp tinh thần - thứ ma pháp này phóng thích các sóng psion lan rộng ra 150 độ trước mặt người phát động, gây ra sự hoảng sợ và làm thương tổn tinh thần.

Thứ mà ‘Mandrake’ tạo ra không phải là hình ảnh kinh hãi nào cả; thay vào đó, thứ mà nó tạo ra là nỗi sợ hãi thuần túy. Thứ ma pháp này không làm quá tải cảm xúc một người bằng cách nới lỏng sự kiềm chế trong ý thức của họ, mà thay vào đó là tạo ra cảm giác sợ hãi.

Mandrake không có tác dụng sát thương. Nhưng nếu một người phơi nhiễm với ma pháp này, họ sẽ đầu hàng trước nỗi sợ hãi dữ dội của chính mình, và bất kể tâm lý của người đó vững vàng đến đâu, thì tâm trí cũng sẽ bị suy nhược nghiêm trọng. Đúng hơn thì, mức độ tổn hại còn tùy thuộc vào chuyện người đó đã được huấn luyện để vượt qua được nỗi sợ của chính họ hay chưa. Những người đã được huấn luyện một khi bị tấn công bởi ma pháp này, thường dễ bị hoảng loạn hơn. Mục tiêu sẽ rơi vào tình trạng hôn mê, hoặc mất đi sự tỉnh táo vì không thể chịu đựng được nỗi sợ hãi mà họ cứ nghĩ là mình đã vượt qua được rồi. Tùy trường hợp, có khi còn để lại tổn thương tinh thần sâu sắc.

Ngoài ra còn có một ma pháp có tên gọi ‘Phobos’ (Editor: cách phát âm của từ Φόβος, có nghĩa là "fear") cũng có tác dụng tương tự, tuy nhiên kỹ thuật này lại dùng các tia psion làm đường dẫn, trong khi Mandrake lại sử dụng giao động sóng psion. Hay nói cách khác, Mandrake là loại ma pháp sử dụng ‘âm thanh’ psion làm đường dẫn.

Mandrake là loại ma pháp được truyền tải, không phải thông qua âm thanh vật lý, mà thông qua ‘âm thanh’ psion, vì vậy mà kể cả khi ta chặn đứng được sóng âm vật lý thì cũng không thể ngăn chặn ma pháp này được. Nhưng nếu dùng ma pháp để ‘cắt đứt âm thanh’ thì mọi chuyện sẽ khác. ‘Cắt đứt âm thanh’ có nghĩa là làm suy giảm sóng psion đang lan truyền bằng một khu vực đầy psion khác.

Như lúc này chẳng hạn.

Một ma pháp được phát động ngay trước khi Yuka sử dụng Mandrake.

‘Silent Veil’, một loại ma pháp âm thanh dùng để áp chế ma pháp.

Chỉ sử dụng Silent Veil thì không thể hoàn toàn phòng ngự bản thân trước Mandrake được. Nhưng có thể làm suy yếu tác động của nó. Trước một Mandrake đã bị Silent Veil làm cho yếu đi, ngay cả một ma pháp sư không có năng khiếu về ma pháp can thiệp tinh thần vẫn có thể tự bảo vệ chính mình nhờ vào việc gia cố thông tin trường psion bao xung quanh mình.

-… Ma pháp này - hẳn đây là tác phẩm của Kotona-san! Danh tính thực sự của các người bại lộ rồi. Mau chường cái mặt ra đây.

Trừ phi, vì hiểu rõ ma pháp Mandrake nên mới có thể ra tay trước theo cách đó để phòng ngự. Là ma pháp sư biết rõ về tình trạng và ma pháp đặc trưng của Yuka, và còn giỏi về thuật thức Silent Veil nữa -- Trong tâm trí Yuka chỉ nghĩ ra có một người mà thôi.

- Còn Katsushige-san, đừng có trốn sau lưng phụ nữ nữa! Chường mặt ra ngay thì thế nào hử?

Ngay sau hành động khiêu khích của Yuka, một luồng nhiệt lượng liền bốc lên từ trên mặt đường trước mặt cô. Không chỉ bởi vì thứ nước khiến mặt đường ẩm ướt hiện đang bốc hơi tạo ra luồng nhiệt lượng; lớp không khí nóng này còn được hình thành bằng cách nung nóng các vật liệu tạo nên con đường.

- Là sóng siêu âm? (Editor: phát ra từ Phonon Maser)

Thấy Miyuki và Minami đang ngạc nhiên vì sự việc bất ngờ đó, Tatsuya liền diễn giải bản chất thật sự của ‘ma pháp’ kia nhằm để giúp họ bình tĩnh.

- Chúng tôi đâu có trốn tránh gì.

Ngay sau đó, một giọng nói rõ ràng và trầm vang lên trước mặt bọn họ; Yuka lúc nãy phải đảo mắt đi vì luồng nhiệt lượng, giờ quay lại nhìn. Miyuki và Minami cũng như vậy. Chỉ có Tatsuya là nhìn thấy nơi mà một nhóm ba người vừa bước ra, đó là đằng sau một tảng đá to lớn lúc nãy rơi trên đường.

- Chỉ là chúng tôi mất kha khá thời gian vì bị mấy thứ này cản đường cản lối mà thôi.

Người đó cao 188cm, cao hơn hẳn Tatsuya một cái đầu. Thể trạng anh ta trông gầy gò, nhưng với cỡ người như vậy, trông anh ta hoàn toàn không có vẻ gì là một gã đầu đất cả - nỗi phiền muộn thường thấy ở mấy chàng cao kều. Với cái thể trạng đó thì ngay cả khi anh ta tự giới thiệu mình là võ sĩ quyền anh hạng nặng nổi tiếng thế giới thì chắc người ta cũng tin ngay. Danh tính thực sự của người này là nhân viên mới của Bộ Quốc Phòng; là con trai cả của gia tộc Shibata, phân gia của gia tộc Yotsuba; là một trong các ứng cử viên cho vị trí gia chủ kế nhiệm của tộc Yotsuba: Katsushige Shibata.

- Nếu không trốn, thì tại sao lại không trả lời ngay?

Vì nghĩ rằng anh ta đang coi mình là một con ngốc, Yuka liền bực bội la lên.

- Tôi muốn trả lời sau khi đã tiến tới gần hơn, đủ để có thể nói chuyện bình thường với mọi người.

Katsushige trả lời, đồng thời giơ tay lên ngăn người thanh niên có vẻ không vui đang đứng đợi bên cạnh mình bước lên.

- Cô chính là người chưa nhận được câu trả lời thì đã tấn công. Vẫn cứ luôn hiếu chiến như vậy nhỉ, Yuka-san.

Katsushige nhẹ nhàng lắc đầu như thể anh ta đang cảm thấy khó chịu vậy.

Yuka trợn mắt trước thái độ ra oai của anh ta.

- Eh...còn anh, cái thứ ẩn nấp trong bóng cái, cái thứ khốn kiếp gây ra tuyết lở, cái thứ sắp đặt mọi chuyện để tập kích bọn tôi, lại dám nói với tôi như vậy sao?

- Tôi đã tính toán thiết lập tuyết lở để xe của cô và các bạn không bị cuốn vào trong đó. Tôi không có ý định tấn công các người bằng tuyết lở.

- Đúng vậy đấy.

MKnR v16 150

Thanh niên lúc nãy bị Katsushige ngăn cản, chắc vì không thể chịu nổi nữa, bất thình lình la lên.

- Tôi cũng cố ý để Phonon Maser sau đó không trúng các người! Tôi không giống cô, cái loại người bất thình lình nghiêm túc tấn công chúng tôi.

Dường như người bắn Phonon Maser lúc nãy chính là người thanh niên này.

- Kanata-san, anh vui lòng ngậm mồm lại có được không?

Yuka tỏ thái độ không hài lòng với người thanh niên ăn mặc tùy tiện như nghệ sĩ đó bằng những từ có chọn lọc.

- Cô nói gì đó!?

- Hiện giờ tôi đang nói chuyện với Katsushige-san. Anh nên biết rằng con gái của gia tộc Tsukuba đang nói chuyện với người thừa kế của gia tộc Shibata. Không phải là chỗ để bọn đầy tớ chõ mõm vào.

- Con Bitch này! (Editor: Kanata có vẻ trẩu nhưng thực ra đã 20 tuổi rồi. Kotona 24 tuổi. Yuka 22 tuổi. Sự thật bất ngờ là Katsushige thích lái máy bay vì anh ta mới 23 tuổi)

- Kanata, dừng lại đi.

Người ngăn thanh niên tên Kanata là một cô gái đang đứng bên cạnh Katsushige, tên là Kotona.

- Chị ơi...

Tên đầy đủ của thanh niên này là Tsutsumi Kanata. Là em trai của Kotona, anh ta cũng là một hộ vệ dưới trướng gia tộc Shibata, cùng với chị mình bảo vệ cho Katsushige.

- Chuyện chúng ta là đầy tớ của Katsushige-san là một sự thật đáng quý. Những điều Yuka-san nói không có gì sai cả.

- Nhưng ...

- Đừng khiến Katsushige-san xấu hổ nữa.

Kanata sau khi nghe vậy liền rút lại lời nói.

- Eh … Katsushige-san được người hầu yêu mến ghê ta?.

Vẻ mỉa mai hiện ra trong giọng điệu của Yuka.

- Hóa ra không chỉ có mỗi mình Kotona-san yêu mến anh nhỉ?

Khi nghe được những lời đó, sắc mặt Kanata liền thay đổi -- là kết quả đến từ việc Yuka thay đổi giọng điệu một cách đầy ẩn ý -- mặc cho những lời này không hề đả động gì đến anh ta.

- Ah, và tôi rất biết ơn vì điều đó đấy.

Tuy nhiên, Katsushige lại tỏ vẻ thành tâm, thấp giọng ngăn cản Kanata nổi điên lên.

- Với tôi thì họ là những thuộc hạ không thể thiếu được. Tôi luôn cố gắng để trở thành một người chủ xứng đáng với sự phục vụ của họ. Mà chắc tôi phải tỏ ra cứng rắn hơn để cho hợp với các quy tắc của gia tộc Yotsuba nhỉ. Bởi vậy, tôi chắc phải học theo ví dụ của cô đó, Yuka-san à.

Giờ thì đến lượt sắc mặt Yuka thay đổi.

- Tôi đây cũng chỉ là một hộ vệ, nhưng xin mọi người dừng lại ở đây.

Có lẽ là nhờ Tatsuya chen vào cuộc hội thoại này đúng lúc, nên vẻ hổ thẹn của Yuka cũng không bị phát giác.

- Tôi không phiền gì đâu. Cậu có lẽ là một hộ vệ, nhưng sau tất cả cậu lại có quan hệ huyết thống gần gũi với gia chủ. Theo tôi thì tình thế của chúng ta cũng không khác biệt gì nhiều đâu, Tatsuya-kun.

Thái độ cởi mở mà Katsushige đang tỏ ra, là sự thân thiện với người trẻ tuổi hơn mình, hay là thái độ không chấp nhất với người hầu, thật khó để phân biệt được. Miyuki lúc này dường như đang gặp khó khăn trong việc bắt được ý tứ trong câu chữ của Katsushige, nhưng, dĩ nhiên là Tatsuya không hề hứng thú gì mấy chuyện này.

- Cám ơn anh nhiều. Chuyện này sẽ sớm kết thúc thôi, vậy nên...

Thái độ của cậu không hề thay đổi.

- Oh? Là gì thế?

- Một lời yêu cầu đơn giản. Anh sẽ để cho chúng tôi đi đây chứ?

Đúng như lời của mình, yêu cầu của Tatsuya rất rõ ràng.

- Ra vậy. Thẳng thắn như thế, không hổ danh là cậu.

- Tôi rất tiếc vì sự bất tiện này.

Tatsuya không cúi đầu, cũng không gật đầu, chỉ đáp duy nhất một câu.

Cậu vẫn không thay đổi thái độ thiếu cung kính của mình, chờ đợi Katsushige hồi âm.

Katsushige định bắt chước vẻ thiếu cung kính của Tatsuya, hay anh ta sẽ tránh đi chuyện vòng vo tam quốc?

- Tuy nhiên, tôi không thể làm vậy được.

Nhưng trong mắt Katsushige lại toát lên vẻ áp đặt.

- Bộ tôi chưa nói với các người sao? Quay về ngay đi. Làm vậy thì chúng ta không cần phải chiến đấu đâu.

Tatsuya gật đầu mà không nói gì. Nhưng chuyện đó không có nghĩa rằng cậu tuân theo yêu cầu của Katsushige.

- Nói cách khác, anh đang nói rằng nếu chúng tôi muốn qua thì không thể tránh khỏi việc đánh nhau nhỉ.

Cậu liền trưng ra cử chỉ tán thành.

Katsushige mím chặt môi. Kotona và Kanata đang đứng hai bên anh ta cũng hơi tái mặt vì căng thẳng.

- Đúng như cậu nói.

Katsushige nói ra một câu ngắn gọn để xác định lập trường của mình….Không, anh ta thật ra không muốn nói như vậy chút nào.

- Vậy thì, tôi có gợi ý thế này.

Tuy vậy, Tatsuya vẫn tiếp tục nói.

Ma pháp thức mà Katsushige bày ra đã đi vào giai đoạn cuối -- việc đơn giản còn lại chính là triển khai -- liền tiêu tan.

- Chúng ta cứ nghe thử xem?

Kotona và Kanata đang thận trọng đặt các ngón tay của mình lên CAD. Phía đối diện có Minami đang sẵn sàng để phát động khiên chắn bất cứ lúc nào, tinh thần cô bé tập trung cao độ, cố gắng không để lỡ mất bất kỳ điều gì.

Đứng giữa bọn họ, Tatsuya nói với Katsushige phía đối diện một việc mà chẳng ai trong bọn họ có thể ngờ tới được.

- Không cần phải nói cũng biết, hộ vệ của gia tộc Yotsuba là các ma pháp sư bảo vệ chủ nhân khỏi mọi loại nguy hiểm.

- Thì sao?

- Tôi, với tư cách là hộ vệ của tộc Yotsuba, không muốn để Miyuki đứng trên chiến trường nguy hiểm. Hai người đằng kia chắc cũng nghĩ y như vậy nhỉ.

- Đương nhiên!

Người trả lời câu hỏi của Tatsuya chính là Kotona.

- Tôi không muốn Katsushige-san lâm vào nguy hiểm trong chuyện tranh chấp gia đình thế này!

Cứ y như thể chuyện này liên quan tới người yêu của mình, Kotona phơi bày tình cảm mê say của mình và...

- Tôi cũng có suy nghĩ giống chị mình.

Cậu em trai Kanata của cô cũng đồng tình.

Tatsuya với vẻ mặt cứng ngắc gật đầu.

Katsushige cảm giác mình bị vướng vào một vụ lừa đảo quỷ quyệt, liền nói.

- ...Hey, cậu thật sự nghiêm túc...

Thấy biểu hiện của Tatsuya, anh ta đã đoán ra được điều gì đó.

- Chúng tôi muốn đi qua đây. Các người thì lại không cho chúng tôi qua.

Không để Katsushige-san có cơ hội nói thêm, Tatsuya liền tiếp tục.

- Một trận chiến là không thể tránh khỏi nếu muốn phá vỡ thế bế tắc này. Nếu là vậy thì...

- Chờ đã.

- Tại sao chúng ta lại không quyết định chuyện này bằng một cuộc đấu giữa các hộ vệ nhỉ? Bên này thì một mình tôi. Bên kia là hai người họ. Hai người cùng lúc cũng được. Không sao cả.

- Không thể chấp nhận được! - Như vậy đi!

Katsushige và Kotona đồng thời trả lời, phản ứng hoàn toàn trái ngược nhau.

- Chúng ta có Minami-san là bên thứ ba, nên sẽ để cô bé lo chuyện bảo vệ Miyuki và Yuka-san. Tôi hứa với anh: cô bé sẽ không tham gia vào chuyện này.

Tatsuya vội vã kết thúc những gì mình muốn nói, không hề để tâm đến những mâu thuẫn trong câu nói của mình.

- Hãy để cho bọn em lên!

- Không được! Chuyện này quá nguy hiểm!

Tuy nhiên, vì đang tranh cãi nội bộ với nhau nên nên Katsushige và đồng bọn chẳng ai nghe thấy câu cuối của Tatsuya.

- Tatsuya-kun không phải là thứ khiếm khuyết như mọi người hay nói đâu! Cậu ta là loại đối thủ mà ngay cả anh cũng không thể nắm chắc phần thắng. Cậu ta được nuôi dạy để trở thành ma pháp sư chiến đấu ngay từ khi mới sinh ra!

- Chẳng phải em là thế hệ thứ ba của ‘Hệ Sư Nhạc’, dòng ma pháp sư được điều chỉnh để chiến đấu hay sao? Em là một ma pháp sư có yếu tố di truyền được đổ đầy khả năng chiến đấu từ trước cả khi ra đời. Dù đối thủ có là ai thì em cũng sẽ không bao giờ bị đánh bại một cách dễ dàng đâu.

- Đó không phải là vấn đề anh đang bàn tới! Em đang dùng các thông số sai lầm để đánh giá cấp độ của Tatsuya-kun! Cậu ta lần đầu tiên giết người khi mới lên sáu, ngay sau khi các cuộc thí nghiệm ma pháp sư nhân tạo kết thúc. Không ai dám nghi ngờ về sức mạnh mà cậu ta nắm giữ: nhấn chìm một ma pháp sư chiến đấu lão làng 30 tuổi trong bể máu ngay khi cả hai vừa bắt đầu tìm cách giết lẫn nhau, không phải là tình cờ hay là tập kích bất ngờ gì cả. Chỉ mới sáu tuổi đó, em rõ chưa? Ở tuổi đó thì cậu ta thậm chí còn chưa được vào tiểu học đấy.

Kotona mở to mắt, á khẩu trước thông tin từ Katsushige.

Không chỉ có mỗi cô ta không thốt lên được lời nào. Nét mặt của Minami và của cả Miyuki đều căng cứng.

- Kotona, lúc sáu tuổi em đang làm gì?

Kotona không thể trả lời câu hỏi của Katsushige.

- Katsushige-san.

Người trả lời sự hùng biện của Katsushige là Tatsuya.

- Xin đừng tùy tiện tiết lộ thông tin cá nhân của người khác như thế.

Katsushige quay lại nhìn Tatsuya, rồi nhìn thấy vẻ mặt của Miyuki và Minami, dường như anh ta đang cảm thấy khó xử.

- Ông chủ, hãy để bọn em lo chuyện này.

Kanata nói xen vào. Cái cách anh ta phát âm ‘ông chủ’ khi gọi Katsushige như thể là đang gọi người quản lý trong một tiệm trà vậy; nói vậy là để che chở cho chị mình.

- Hắn ta trông mạnh thật. Chỉ việc nhìn hắn thôi mà tim em đã đập bình bịch rồi. Nhưng em không nghĩ hắn là loại đối thủ mà chúng em lấy hai đấu một vẫn không thể đánh bại.

Katsushige cau mày trước lời nài nỉ của Kanata.

- Khiến các em nghĩ rằng hai đánh một có thể thắng, đó chính là kế hoạch của Tatsuya-kun.

- Vậy thì càng thêm ổn chứ sao? Sau tất cả tụi em vẫn sẽ chiến thắng.

- Tuy nhiên...

Nhân lúc Katsushige không phòng bị vì đang tìm lời thuyết phục cậu ta, Miyuki liền nói vào.

- Katsushige Shibata-san.

Bỏ qua sự khó chịu khi Miyuki gọi đầy đủ họ tên của Katsushige, giọng điệu cô bé vẫn diệu dàng và đầy cung kính; nhưng vẫn toát ra một chút lạnh lùng, đủ khiến người khác lạnh sống lưng.

Miyuki, hiện đang đứng bên cạnh Tatsuya, nhanh chóng chuyển sang ánh nhìn vui tươi với Katsushige.

- Em được dì kính yêu, tức gia chủ của tộc Yotsuba, yêu cầu tham dự Lễ Mừng Năm Mới lần này. Để hoàn thành mệnh lệnh, em nhất định phải đến được tông gia trước cuối ngày hôm nay.

Kết hợp với vẻ đẹp của mình, điệu bộ cô bé nói ra những lời này nghe như thể đang ngâm thơ hay ca hát vậy; những lời như vậy không thể bị bác bỏ hay thậm chí là quên đi được.

- Cản trở bọn em đi đến đó cũng đồng nghĩa với việc cản trở mệnh lệnh của dì. Cách mà Katsushige-san đây nói chuyện và hành động không khác mấy so với việc nổi loạn chống lại dì đâu. Điều đó có nghĩa là tộc Shibata đã đến mức phản lại tông gia, khá rõ ràng phải không?

Katsushige không thể trả lời. Anh ta đã xác định tư tưởng rằng hành vi của mình sẽ bị xem là nổi loạn. Nhưng chưa sẵn sàng tới mức gật đầu khi có ai đó bảo rằng tộc Shibata âm mưu chống lại tông gia.

Miyuki nở nụ cười thiên thần với Katsushige. Đó không phải là nụ cười người ta dành cho hàng xóm của họ; đó là kiểu nụ cười mà thẩm phán dành cho một tên tội phạm.

- Nhưng chắc là anh cũng bảo vệ lập trường của riêng mình. Vì vậy mà em sẽ không báo cáo hành vi của anh với dì, và em sẽ để chuyện này cho Onii-sama giải quyết. Nếu Onii-sama bị đánh bại, thì em sẽ ngoan ngoãn quay về.

Đây không phải là đề nghị, mà là một lời đe dọa. Katsushige, người đã dự đoán rằng mình sẽ bị xem như là một tên phản bội và cũng đã sẵn sàng gánh chịu hậu quả, giờ cảm thấy bất ngờ khi cả gia tộc Shibata đều bị mang ra làm con tin và bị dồn vào thế chân tường.

- Thật không may, nhưng chúng ta đã mất kha khá thời gian rồi. Em phải yêu cầu anh đưa ra quyết định thôi.

- …Tôi sẽ đấu với Tatsuya. Vậy có được không?

Katsushige đáp lại, giọng điệu rõ ràng chất chứa phiền muộn.

Miyuki lắc đầu với vẻ hơi lấy làm tiếc.

- Em đã nói là để chuyện này cho Onii-sama giải quyết. Những gì mà Onii-sama nói chắc lúc nãy mọi người cũng nghe rồi.

Katsushige càng thêm bối rối, và không nhận ra rằng mình đã bị vướng vào cái bẫy mà Tatsuya bày ra.

Vốn dĩ Katsushige không cần phải bối rối gì lúc này cả. Anh ta đã xác định từ trước rằng đến đây là để đuổi bọn Tatsuya đi về bằng tất cả khả năng của mình. Anh ta đã sẵn sàng như vậy ngay từ khi bắt đầu rồi, vì vậy mà anh ta không cần phải chờ Miyuki cho phép thì mới được đấu với Tatsuya.

Tuy nhiên, cũng bởi vì chiến lược dở dở ương ương của mình mà giờ Katsushige không còn là người nắm thế chủ động nữa. Kể từ lúc Miyuki và Yuka không chịu ngoan ngoãn quay về, thì anh ta đã nhận ra rằng công việc hôm nay của mình sẽ không thể kết thúc bằng cách đàm phán rồi. Dù sao đi nữa, lúc này anh ta chỉ còn cách chiến mà thôi, vì vậy mà Katsushige, Kotona và Kanata phải nhận ra rằng giờ có tranh cãi, hay là thảo luận phương sách với nhau, hay đại loại thế thì cũng chẳng còn ý nghĩa gì cả.

Cũng bởi hướng suy nghĩ dại khờ rằng đôi bên có thể giải quyết chuyện này bằng cách đối thoại, giờ đây họ bị buộc phải đồng ý rằng cách thức hữu hiệu nhất để giải quyết xung đột chính là dốc hết sức ra mà choảng nhau. Không thể tự mình gánh vác sức nặng của cuộc công kích, anh ta đã đẩy Kotona vào tình huống nguy hiểm. Nếu anh ta chịu nói ba từ ‘Tôi từ chối’ thì mọi chuyện sẽ chấm dứt, tuy nhiên anh ta lại không thể nói được gì.

Rất rõ ràng rằng thời gian càng trôi qua thì áp lực lên anh ta càng lớn. Tình hình vẫn không thay đổi từ nãy đến giờ… Và người ra tay giải cứu Katsushige...

- Tôi, Kotona Tsutsumi, thay mặt Shibata Katsushige chấp nhận lời thách đấu của Shiba Tatsuya.

… quả nhiên chính là Kotona.

- Kotona!

Đương nhiên, Katsushige hét lên để cố ngăn Kotona lại, nhưng lần này Kotona không hề chùn bước.

- Katsushige-san, chúng ta không còn sự lựa chọn nào khác đâu. Không, vì Katsushige-san đã chọn cách tiên phát chế nhân để tránh việc đấu đá trong gia tộc, nên đây là cách giải quyết thích hợp nhất, dù kết quả có là gì thì cũng sẽ không có chuyện ứng cử viên vị trí gia chủ bị trọng thương hoặc mất mạng.

- Anh không thể mất em chỉ vì chuyện như vậy!

- Em sẽ không dễ dàng chịu thua như vậy đâu. Em chắc chắn sẽ thắng trận này.

- Kotona...Nhưng…

Nhìn thấy anh ta lo lắng cho mình, Kotona liền ngắt lời Katsushige.

- Katsushige-san, hãy nhìn Miyuki-san kìa.

Và rồi, cô dẫn ánh nhìn của Katsushige về phía Miyuki.

- Miyuki-san tin rằng anh trai mình sẽ thắng. Vậy nên cô ấy không hề dao động chút nào.

Trong con mắt của Katsushige, quả đúng như những gì Kotona nói, Miyuki không lộ vẻ lo lắng chút nào cả.

- Katsushige-san, anh không tin tưởng em sao?

Ánh mắt cô ánh lên vẻ tinh nghịch trong khi cằn nhằn như vậy. Nhưng Katsushige biết rõ rằng Kotona đang dối gạt anh - cô đang hoàn toàn đóng kịch.

Kotona hiểu rõ sự khủng bố của Tatsuya. Trong suốt bốn ngày trước khi hội ngộ Kanata, cô cùng với Katsushige đã thảo luận rất nhiều lần về sự nguy hiểm của ma pháp ‘phân giải’ và sự kỳ diệu của ma pháp ‘tái sinh’ mà Tatsuya sử dụng. Cô chắc hẳn cũng đã nhận ra rằng cậu ta là một chiến binh dị thường.

Cậu ta được huấn luyện, không phải để làm bảo vệ, mà là để hạ gục kẻ địch. Tatsuya được huấn luyện thực chiến để làm câm lặng kẻ địch, dù cho hắn sử dụng vũ khí nào, kỹ thuật gì, hay thậm chí là ma pháp sư cũng không thành vấn đề; ngay cả Katsushige cũng không thể diễn giải sự thật này chỉ nội trong hai hay ba câu được. Nhưng nếu lấy việc xảy ra vừa rồi làm ví dụ, Kotona nên hiểu rằng Tatsuya không phải là một người đơn giản.

Vậy mà, cô vẫn cứ tiếp tục vờ vĩnh như vậy. Cô thầm ao ước rằng anh ta sẽ tin vào vẻ giả vờ của cô.

-… Anh hiểu rồi. Anh tin vào hai em.

Nếu là vậy, thì chính mình phải đáp lại cảm xúc của cô ấy, Katsushige thầm nghĩ.

- Hãy chiến thắng, Kotona, Kanata.

- Cứ giao cho bọn em!

- Xin hãy giao cho bọn em!

Chị em nhà Tsutsumi nói to và tiến đến trước mặt Tatsuya.

Tatsuya phất tay ra hiệu Miyuki lui ra sau.

Cùng với đó, Tatsuya cũng lùi về sau một bước. Có lẽ là nhằm để xác định thế chiến đấu của bộ đôi này, cậu liền dùng ma pháp để đẩy các tảng đá và cây đổ nằm rải rác sang vệ đường trong lúc lùi về sau.

Nhìn thẳng vào Kotona và Kanata, Tatsuya vì sao đó mà hơi lộ ra vẻ tiếc nuối.

-… Cái gì vậy?

Trước thắc mắc của Kanata, Tatsuya trả lời với giọng điệu do dự.

- Tôi rất tiếc khi phải dội nước lạnh vào cái màn tình cảm của các người, nhưng tôi không có ý định giết các người đâu.

Gương mặt Kotona liền đỏ bừng.

- Cố dùng những lời như vậy để làm chúng tôi phân tâm à, vô dụng thôi!

- Tôi có bày mưu mẹo đặc biệt gì đâu.

- Vậy thì đừng nương tay! Bên này cũng sẽ không nương tay đâu!

Kanata dường như đang cố che đậy sự xấu hổ của mình bằng cách ngắt lời Tatsuya.

Theo quan điểm của Tatsuya, anh ta chỉ là đang tự hiểu lầm rồi tự làm mình phát cáu lên mà thôi, nhưng cậu nghĩ rằng giờ có xoắn họ thì cũng chẳng có lợi ích gì và còn phải mắc công giải thích nữa. Dù sao đi nữa, sau hai ngày liên tiếp bị phá đám, có vẻ như cậu không thể kìm nén ham muốn đáp trả thêm được nữa khi lại bị cản trở.

- Nhân tiện, bắt đầu như thế này luôn sao? Hay tốt hơn là ta nên đổi địa điểm?

Kotona khẽ liếc nhìn sau lưng mình khi nghe thấy câu hỏi của Tatsuya. Hành động như vậy là để xác định xem Katsushige đã giữ khoảng cách an toàn hay chưa, và cuối cùng thì quyết định được đưa ra khi Kotona thấy Katsushige gật đầu.

- Như vầy là được rồi.

- Vậy thì...

Ngay lúc Tatsuya nói ra hai từ này, cơ thể Kotona liền bay lên không trung.

- Kotona!

Ở trước mặt, Kanata đang tung đòn tấn công Tatsuya. Nhưng Katsushige chẳng có thời gian đâu mà để ý kết quả. Đôi mắt Katsushige dán chặt vào Kotona, người vừa bị thổi bay lên trời, đang sử dụng ma pháp khống chế trọng lực, ma pháp này dường như là một thuật thức mô phỏng ma pháp phi hành.

Katsushige liền ra tay trợ giúp Kotona, người không có tư thế tiếp đất phù hợp để làm giảm tốc độ rơi do tác động của việc đột ngột bay trong không trung.

Anh ta sử dụng ma pháp điều khiển quán tính nhằm trung hòa lực trọng trường đang tác động lên cơ thể của Kotona.

Sử dụng ma pháp giảm tốc để giảm đi tốc độ rơi của cô.

Và sử dụng ma pháp dịch chuyển để thay đổi quỹ đạo rơi của cô đến ngay phía trên mình.

Anh ta kích hoạt ba khởi động thức bằng một phím thao tác trên chiếc CAD dạng thiết bị di động đầu cuối của mình và đồng bộ triển khai tất cả lên Kotona.

Không phải là thi triển ba ma pháp riêng lẻ thông qua ba quá trình; thay vào đó, anh ta thi triển một chuỗi cả ba ma pháp. Nhưng anh ta làm mau lẹ đến độ ranh giới của sự thay đổi hiện tượng không phủ định lẫn nhau. Trong khi đó, cơ thể Kotona an toàn rơi xuống vòng tay của Katsushige, đúng như ý đồ của anh ta, mà không gây như sự xung động hay cần phải gia tăng lực can thiệp gì, cũng nhờ vào sự tỉnh táo cao độ của anh ta.

- Ca-Cám ơn anh nhiều.

Nằm gọn trong vòng tay của anh ta, Kotona bày tỏ sự biết ơn với Katsushige, vì cứ mãi duy trì tư thế như vậy nên mặt cô đỏ bừng vì xấu hổ.

Katsushige giấu đi cảm xúc thật của mình, đó là vô cùng nhẹ nhỏm, trong khi để Kotona trượt xuống đường.

- Xin lỗi, Katsushige-san. Em quá tập trung vào ‘phân giải’ …. nên em không phòng bị với các ma pháp khác.

- Cẩn trọng. Nhờ Flash Cast mà Tatsuya có thể sử dụng các loại ma pháp khác ngoài ‘Phân giải’ và ‘Tái tạo’. Anh cũng đã giải thích cho em rất nhiều lần rồi.

- Vâng …

- Mặc dù Flash Cast chỉ là loại năng lực hạng ba, nhưng tốc độ của nó vẫn được xem là nhanh nhất trong tộc Yotsuba. Sức mạnh của nó được cậu ta bù đắp bằng cách liên tục triển khai cùng một ma thuật rất nhiều lần chỉ trong một thời gian ngắn. Em chắc cũng đã chiêm nghiệm điều đó bằng chính thân thể của mình rồi đúng không?

- Vâng.

- Nếu em hiểu được thì đi đi. Kanata đang bị ép quá trời kìa.

- Đã rõ.

Katsushige kiềm nén cảm xúc để Kotona tĩnh tâm, lưu ý với cô và rồi lại đưa cô ra.

Nhân lúc Kanata đang chú ý đến việc chị mình bị đánh bay lên không trung, Tatsuya liền hướng lòng bàn tay lên ngực Kanata, ngay trước tim.

Lực xung chấn ngay lập tức đánh vào anh ta.

Nhưng trước khi ma pháp chấn động đó kịp chạm tới tim Kanata, thì cơ thể của anh ta đã phát ra xung chấn để ngăn cản chuyện đó. Kanata phát động ma pháp rung động từ trong cơ thể mình để vô hiệu hóa lực xung chấn.

Ma pháp bị một ma pháp khác nắm giữ lực can thiệp hiện tượng mạnh hơn viết đè lên.

Trong khi bị chấn văng về phía sau do hành động của mình, Katana dùng ngón tay trên bàn tay trái đánh tách một cái.

Tatsuya phân giải ma pháp khuếch đại âm thanh đó trước khi cú búng ngón tay của Kanata kịp chuyển hóa thành tiếng sấm rền có thể tấn công cậu.

Ngặt nổi, bởi vì lý do đó mà cậu để Kanata thoát đi được.

- Chơi bất ngờ thật đấy? Cậu giỏi lắm!

Kanata vung chiếc CAD chuyên hóa dạng súng lục trong tay phải và bóp cò vài lần.

Ma pháp thức tạo âm thanh xuất hiện trong không trung mỗi khi cậu ta bóp cò.

Sấm rền phát ra từ khẩu súng đó có thể khiến cơ thể tạm thời bất động.

Tatsuya phân giải hoàn toàn ma pháp “pháo âm hưởng” của anh ta, một ma pháp hệ rung động, vô hiệu hóa nó trước cả khi nó kịp phát động.

- Ugh, đó là Gram Dispersion của cậu đó ư!?

Hình như Kanata là loại người hay nói lảm nhảm với chính mình khi đang chiến đấu với người khác.

Anh ta như vậy chắc là để tự cổ vũ bản thân mình. Quả thật, tác dụng gia tăng chiến ý khi làm như vậy là không thể chối bỏ được. Nhưng theo quan điểm của Tatsuya thì làm vậy chỉ tổ phí thời gian.

Tatsuya toàn thân tràn đầy psion. Cậu điều khiển chuyển động cơ thể của mình thông qua các hạt psion thay vì thông qua các dây thần kinh.

- Vậy cái này thì sao?

Kanata hét lên trong khi chĩa CAD về phía Tatsuya.

Ngay lúc đó, Tatsuya đã bước đến ngay trước mặt Kanata rồi.

Súc địa pháp (Editor: Kỹ thuật giảm khoảng cách) - không phải là ‘súc địa’ trong tiên thuật (Editor: Shukichi cũng là tên một loại thuật thức của tiên nhân :v) mà là ‘súc địa’ trong võ thuật.

Đây là một kỹ thuật thao tác cơ thể mà Yakumo truyền dạy cho Tatsuya. Cái tên ‘súc địa pháp’ cũng là thứ mà cậu nghe được từ Yakumo, cậu chẳng rõ liệu đây có phải là tên thật của thuật này hay không.

Tatsuya chẳng hề quan tâm đến tên gọi lịch sử chính xác của nó.

Tác dụng của nó mới là thứ quan trọng.

Kanata mở to mắt khi thấy Tatsuya bất thình lình xuất hiện ngay trước mặt mình mà không hề có dấu hiệu của ma pháp tự gia tốc. Trong lúc Kanata chưa thể phản ứng lại, Tatsuya đánh rơi CAD khỏi tay anh ta và thụi một quyền vào bụng anh ta. Rên la, Kanata oằn người và té phịch xuống đất.

Đòn tấn công khi nãy không hề kết hợp với ma pháp rung động. Chỉ là đòn tấn công cự ly gần thuần túy, do đó các xung chấn phát ra từ người Kanata cuối cùng chẳng có tác dụng phòng ngự nào cả. Tatsuya cố gắng dồn sức nhằm để đấm phát ngất luôn Kanata. Tuy rằng không muốn giết anh ta, nhưng Tatsuya dường như chẳng hề quan tâm đến hậu quả mà anh ta phải chịu nếu cậu dụng sức thất bại. Dẫu sao, cuối cùng thì cậu cũng không cảm thấy cần phải sút vào đầu anh ta như sút bóng.

Tatsuya vô hiệu hóa hết ‘Bom âm hưởng’ rải tác xung quanh mình trong lúc bật lùi về sau.

Ngay sau khi các ‘Pháo âm hưởng’ bị bắn hạ quả này đến quả khác, Kotona liền rời khỏi Katsushige. Khoảng cách lúc đó giữa Kotona và Kanata nhiều nhất là 30 mét.

Tuy vậy, khi cô thu hẹp khoảng cách giữa mình và cậu em trai lại còn 10 mét thì Kanata đã gục trên mặt đường rồi..

Kotona liền thao tác CAD mà không cần phải tốn thời gian gọi tên em trai. Ma pháp sư cường hóa Hệ Sư Nhạc được tạo ra để chiến đấu, chuyên về ma pháp can thiệp bằng sóng âm. Dù người ta hay nói đại rằng bọn họ được tạo ra để chiến đấu, nhưng khuynh hướng ma pháp của họ cũng rất đa dạng. Kotona là kiểu ma pháp sư trợ chiến, chuyên sâu hơn về ma pháp phát hiện kẻ địch, gây ảo giác, chống-phát-hiện và giảm thiệt hại hơn là ma pháp tấn công.

Các loại ma pháp mà cô thông thạo là “Passive Sonars”, “Silent Veils” và “Acoustic Bombs” (Bom âm hưởng). “Bom âm hưởng” dù được phân loại là ma pháp công kích, nhưng thực ra chỉ là ma pháp hỗ trợ với mục đích ngăn cản kẻ địch thay vì hạ gục, và năng lực công kích trực tiếp của cô cũng kém hơn cậu em trai mình, người giỏi về ma pháp “Acoustic Cannons” (Pháo âm hưởng) và “Phonon Masers”.

Dù là vậy, cô vẫn nhanh chóng kết xuất một lượng lớn ma pháp công kích mà cô biết trong khi em trai đang nằm bất tỉnh ngay trước mặt.

Thường thì, khi ‘Bom âm hưởng’ được dùng ở cự ly này, cả kẻ địch lẫn người kết xuất ma pháp đều sẽ bị ảnh hưởng bởi tiếng ồn sản sinh ra từ trong khu vực bị ma pháp tác động.

Nhưng Kotona và Kanata luôn gia cố thông tin âm thanh của lớp không khí bao xung quanh hai người. Đây là chuyện đương nhiên mà họ phải thực hiện - đặt một lớp màn chắn gia cố thông tin để bảo vệ cơ thể của mình khỏi ma pháp của người khác; có thể xem nó như một loại lớp da eidos vậy. Nhờ vào ma pháp phòng ngự kiên cố này mà những “âm thanh” gây tổn hại cho cơ thể đều trở nên vô hại.

Đây là thứ ma pháp mà họ liên tục phát ra thông qua các tính toán.

Tuy nhiên, tất cả ‘Bom âm hưởng’ của Kotona đều bị Gram Dispersion của Tatsuya phân giải trước cả khi chúng kịp chuyển hóa thành âm thanh.

- Ma pháp đánh trúng một lúc 24 điểm!?

Kotona thốt lên kinh ngạc. Có thể thốt lên lời vô nghĩa như vậy, cô ta chắc sẽ ngay lập tức triển khai khởi động thức tiếp theo, nhưng đây lại chỉ là suy đoán của những người ngoài khi họ quan sát chuyện này. Khả năng vô hiệu hóa ma pháp của Tatsuya hoàn toàn vượt xa suy nghĩ của cô, nếu cô không thốt lên kinh ngạc trước cảnh này thì mới là chuyện không bình thường.

Tatsuya bất thình lình biến mất khỏi tầm nhìn của Kotona.

Cậu chỉ nhảy chếch về một bên so với Kotona, nhưng đôi mắt của Kotona lại không thể bắt kịp chuyển động đó. Một cú nhảy đơn giản, sử dụng ma pháp gia tốc đúng lúc cậu giậm nhảy. Vì không kết hợp với ma pháp trung hòa quán tính, nên Tatsuya phải chịu thêm lực trọng trường, nhưng với Tatsuya mà nói thì đây là thứ cậu đã chịu đựng quen rồi. Hơn nữa, vì cậu không liên tục sử dụng ma pháp, nên Kotona không thể nắm bắt được chuyển động của Tatsuya dù có dùng mắt thường hay cảm quan ma pháp.

Cậu sử dụng ma pháp gia tốc thêm lần nữa để đổi hướng ngay trên không trung.

Ngay lúc Kotona phát hiện ra việc sử dụng ma pháp của Tatsuya và xoay người, thì cơ thể của cậu đã tiến đến rất gần Kotona rồi.

Nếu cô là Kanata thì lúc này Tatsuya đã tung cho một cước rồi.

Nhưng vì đối thủ lại là Kotona nên cậu do dự.

Không phải vì Tatsuya tự nhiên nhận ra sự khác biệt về giới tính. Cậu nhận ra rằng nếu cậu dụng lực như thế này mà đá vào Kotona - người có một cơ thể mỏng manh - thì cô ta chắc chắn sẽ chết.

Ngay khi tiếp đất, Tatsuya giơ tay về phía cổ Kotona và siết chặt nó bằng tàn lực còn sót lại.

Với cử chỉ lưu tình, Tatsuya đặt thân thể bất tỉnh của Kotona lên mặt đường.

MKnR v16 169

Kanata đã hồi phục --- lãnh thương tích từ quyền kình của Tatsuya mà còn có thể cử động thì có thể coi là có chút phục hồi rồi đó --- nhìn thấy cơ thể chị mình bị ghìm chặt xuống đường còn cổ thì bị Tatsuya bóp chặt.

- Cút ngay khỏi người chị ta!

Nhanh chóng nhặt chiếc CAD lúc nãy bị rơi trên đường, Kanata chĩa nó về phía Tatsuya và bắn ra Phonon Maser.

Nếu bị bắn trúng thì dù có là Tatsuya cũng không thể tránh khỏi bị thương. Không đúng, với các ma pháp sư đạt cấp độ như Katsuto hoặc Minami, thì ma pháp này cũng không quá mạnh. Các ma pháp sư hàng đầu hẳn là có thể lập màn chắn để phòng ngự trước ma pháp này. Nhưng nếu không kịp lập màn chắn thì đây sẽ là đòn công kích chí tử.

Phonon Maser biến mất ngay trên đường bay đến. Bởi vì ma pháp thức của nó bị phân giải ngay lúc nó được phóng ra, nên đường đạn bắn tới bị đứt quãng, trông như thể là nó biến mất vậy.

Phonon Maser quả thực đã trúng Tatsuya, nhưng thời gian chiếu là quá ngắn ngủi, vì vậy mà đến cả quần áo nó còn chưa đốt cháy được.

- Tại sao chứ?

Không thể tin được rằng ma pháp của mình cuối cùng đã phản bội lại ý muốn bản thân và biến mất, Kanata liền phát động Phonon Maser thêm lần nữa.

Anh ta làm vậy lần thứ hai, thứ ba, thứ tư...

Nhưng ma pháp của anh ta cứ biến mất vào cõi hư vô mỗi khi bắn vào Tatsuya.

Tatsuya lại nhảy lên.

Lần này là nhảy về phía Kanata.

Tuy nhiên, cơ thể Tatsuya trúng phải một vụ nổ khí nén và rơi xuống.

- Onii-sama!

Có lẽ là vì nghe thấy giọng Miyuki, Tatsuya ngay lập tức đứng lên sau khi rơi xuống.

- Katsushige-san, làm vậy là có ý gì!?

Tay đặt lên ngực, Miyuki gay gắt buộc tội Katsushige.

Vụ nổ khí nén đó được Katsushige tạo ra.

Tatsuya bị hạ gục bởi thứ ma pháp có tốc độ khó dò mà Katsushige Shibata, ứng cử viên cho vị trí gia chủ kế nhiệm tộc Yotsuba, thông thạo.

Ma pháp đặc trưng của Katsushige là “Thao Tác Mật Độ” (Density Manipulation). Đây là kiểu ma pháp cơ bản thuộc ma pháp hệ hội tụ, nhưng vì đơn giản nên phạm vi ứng dụng cũng rộng. Bất luận vật chất ở thể rắn, lỏng, hay khí, ma pháp này vẫn thao tác mật độ của nó được.

Ví dụ thế này, nếu ta giảm đi một phần mật độ của vật chất thì các phân tử sẽ khít lại với nhau thành một khối. Vụ tuyết lở lúc nãy được anh ta gây ra bằng cách thao tác mật độ phân bố của tuyết và liên tục tạo ra các lỗ hổng giữa đám tuyết. Anh ta có thể tạo ra một dòng chảy chất lỏng áp suất cao bằng cách thao tác mật độ của chất lỏng đó, và cũng có thể đảo ngược dòng chảy chất lỏng, thách thức cả lực trọng trường.

Và ngoài ra, bằng cách thao tác mật độ của các chất khí, anh ta cũng có thể tạo ra bạo phong bằng cách giải phóng khí đã được điều áp, giống như một cái máy hút tạo môi trường chân không vậy.

Hơi khác biệt so với các ma pháp sư tộc Yotsuba khác, Katsushige lại chuyên về các ma pháp thông thường. Tuy nhiên, hầu hết đều nhận xét anh ta là một ma pháp sư tài giỏi, một người luôn tự hào về phạm vi tình huống mình có thể ứng phó, có tốc độ triển khai cao, có thể triển khai cùng lúc một lượng lớn ma pháp và khả năng sửa đội hiện tượng với quy mô lớn.

Nhận thấy rằng mình không thể kịp loại bỏ hết ma pháp thức của anh ta, Tatsuya liền thiết lập ma pháp phân giải nhắm vào các cấu trúc năng lượng gây ra sự biến động mật độ không khí.

Sự can thiệp mạnh mẽ nhằm tạo ra các khu vực có mật độ không khí cao và sự can thiệp mạnh mẽ nhằm ngăn chặn việc gia tăng mật độ khí đang đấu tranh với nhau nhằm giành quyền kiểm soát.

Kết quả là, ma pháp của Katsushige không còn hoạt động nữa.

- Cái---!?

Giọng điệu kinh ngạc thoát ra khỏi cuống họng Kanata.

Sự khác biệt giữa Katsushige và chị em Tsutsumi chính là, anh ta không hề thoái lui chỉ vì ma pháp sở trường của mình bị chặn lại.

Katsushige, giờ đây đã hoàn toàn nhập tâm vào cuộc chiến, kết xuất ma pháp tiếp theo nhằm tấn công Tatsuya.

Tuy nhiên, một luồng khí dữ dội và được định vị hẳn hoi bất ngờ xuất hiện ngăn không cho Katsushige tấn công.

Luồng bạo phong xuất hiện lấy Katsushige làm tâm là kết quả của thứ ma pháp được triển khai ngay trên đầu anh ta.

Gió giật mạnh trong cơn lốc ngay trên đầu Katsushige đang được làm lạnh nhờ việc suy giảm áp suất độ ngột, hơi ẩm bên trong ngưng tụ thành các hạt băng li ti.

Có sự suy giảm áp suất này chính là do một lượng lớn Ni tơ, chiếm gần 80% thành phần không khí, cùng lúc hóa lỏng.

Đây chính là ‘Niflheim’ của Miyuki, một ma pháp cấp độ cực cao, thứ mà lực can thiệp của Katsushige không thể chạm tới.

Màn sương Ni tơ lỏng hòa vào trong dòng khí lưu của cơn lốc, tạo thành các giọt mưa rơi xuống nhờ vào lực trọng trường.

Một trận mưa đá trút xuống Katsushige.

Băng đá là do nước kết tinh, còn những giọt mưa Ni tơ lỏng này lại chạm đến ngưỡng -200°C.

Katsushige triển khai hai tầng phòng ngự, đẩy lùi vật thể và chân không.

Nhiệt độ thấp do Ni tơ lỏng bay hơi mà thành nguy hiểm chết người, ngay cả khi ta không trực tiếp tiếp xúc với nó.

Động tác của Katsushige ngừng lại.

Tatsuya nhảy ba lần.

Kanata chĩa chiếc CAD dạng súng của mình vào Tatsuya, nhưng anh ta không thể theo kịp chuyển động của Tatsuya. Mỗi khi Tatsuya phi một cước tặng anh ta là cậu lại đổi hướng.

Không giống như cô chị Kotona của mình, Katana bị Tatsuya phi cước không thương tiếc.

- Onii-sama, anh không sao chứ!?

Miyuki vội vã chạy đến chỗ Tatsuya trong khi cậu đang nhìn Kotona và Kanata nằm dài trên đường, Katsushige không tấn công cậu.

- Anh có bị thương không!?

- Anh không sao. Không bị thương đến mức cần băng bó đâu.

Tatsuya nói vậy với Miyuki, cô bé lo rằng anh mình có thể đã bị thương khi bị quả bom khí nén đầu tiên của Katsushige bắn trúng. Tatsuya nhấn mạnh rằng cậu không sao cả bằng một nụ cười khổ.

- Lạy trời…

Miyuki thở dài nhẹ nhỏm ngay trước mặt Tatsuya.

Minami chạy tới bên cạnh Miyuki, trong tay cô bé là chiếc khăn tay dành cho Tatsuya.

- Tatsuya-niisama, hãy dùng cái này.

- Oh, cám ơn.

Miyuki liếc mắt lạnh lùng, không phải dành cho Minami hay là chiếc khăn tay mà cô bé mang đến, mà dành cho Katsushige.

- Katsushige-san, em hỏi anh lần nữa. Anh có ý gì khi can thiệp lúc nãy vậy?

Katsushige chưa kịp trả lời, Yuka vừa đến bên cạnh Miyuki liền không ngừng lên án anh ta.

- Katsushige-san, điều mà anh vừa làm là đánh lén đê tiện. Không chỉ là nuốt lời, đi ngược với giao ước của chúng ta, mà còn đánh lén nữa, còn thêm các tội khác nữa. Tôi muốn nghe anh giải thích về cái hành động đáng khinh này.

Vì sao đó, Tatsuya ngăn không cho Miyuki và Yuka tiếp tục đối chất.

- Miyuki, Yuka-san, chúng ta không thể nói chuyện này vào một ngày khác sao?

- Tại sao phải thế?

Người chất vấn Tatsuya chính là Katsushige, cho tới lúc nãy anh ta vẫn câm như hến.

- Anh nên biết rằng nếu chúng ta để mặc hai người kia như vậy thì họ sẽ mang di chứng.

Câu trả lời của Tatsuya càng khiến Katsushige thêm lo lắng.

- Với trình độ y học hiện đại và điều trị bằng ma pháp thì chắc sẽ không có di chứng lâu dài, nhưng theo tôi thì tốt hơn hết bọn họ cần được điều trị y tế ngay lập tức.

Không chờ Katsushige trả lời, Tatsuya liền quay đầu lại với Miyuki.

- Chúng ta mau đi thôi.

Miyuki gật đầu mà không nói gì. Cô bé không hề tỏ ra chống đối hay có chút xíu không hài lòng với lời của Onii-sama.

Tatsuya trả khăn tay cho Minami. Minami trịnh trọng nhận lấy và gập nó lại một cách tự nhiên.

Tatsuya nhìn về phía Yuka.

- Yuka-san, có thể nhờ chị lái xe không?

Không như Miyuki, Yuka nhíu mày không hài lòng.

- Tatsuya-san, vậy là xong rồi sao?

Yuka hỏi vậy trong lúc quay lại nhìn Katsushige.

Katsushige đang điều trị cho Kotona và Kanata với vẻ tuyệt vọng. Tuy anh ta không chữa trị đồng thời cho cả hai mà luân phiên từng người, đây vẫn là một quá trình phức tạp, ngay cả các ma pháp sư chuyên điều trị y tế cũng cảm thấy khó khăn. Hơn nữa, vì không để tình cảm cá nhân chi phối và không cố ưu tiên cứu một mình Kotona, anh ta có lẽ xứng đáng nhận được sự tin cậy cao.

Nhưng, dù nhìn thấy cảnh đó, cái ấn tượng xấu về hành động của Katsushige trong ‘cuộc đấu’ lúc nãy vẫn không hề phai đi với Yuka.

- Dù chị có hỏi tôi ‘vậy là xong rồi sao?’ thì tôi cũng không có lí do gì để trách cứ Katsushige-san.

Câu trả lời của Tatsuya khiến Yuka khá bất ngờ.

- Eh, thì ý tôi là, chẳng phải chúng ta bị mai phục sao?

- Sau tất cả thì nhiệm vụ của Katsushige-san là không để chúng ta đi qua đây. Đúng ra thì, tôi đã từng nghĩ rằng cả ba người bọn họ sẽ tấn công chúng ta kia.

Yuka kinh ngạc trước cách nói chuyện vô tư của Tatsuya.

- Vì vậy mà cậu ném Kotona-san về phía Katsushige-san sao?

Tatsuya không trả lời câu hỏi có hơi hướng buộc tội của Yuka.

- Bên cạnh đó, mục tiêu của tôi là giúp Miyuki tham gia Lễ Mừng Năm Mới mà không gặp phải sự cố nào. Nếu đến cuối ngày mới đến nơi thì sẽ không kịp chuẩn bị. Vậy nên chúng ta cần đến tông gia càng sớm càng tốt.

- Tôi hiểu rồi… Vậy ra ý cậu là mọi chuyện đều ổn miễn là Katsushige-san không quấy rầy chúng ta nữa chứ gì?

Yuka lại một lần nữa liếc nhìn tình hình của Katsushige. Các biện pháp sơ cứu khẩn cấp cho Kotona đã hoàn thành, cô đã tỉnh lại và đã lấy lại được nhận thức, dù rằng vẫn chưa thể đứng lên nổi. Cô chỉ là bị đánh cho bất tỉnh, cũng chẳng có thương tích cơ thể gì, nhưng vì cô khôi phục nhận thức hơi lâu nên mọi người cũng lo lắng. Lúc này Katsushige đang ngồi xổm cạnh Kanata và sơ cứu cho cậu ta.

- Tôi hiểu rồi. Nếu cậu thấy không sao, thì tôi cũng chẳng thấy có vấn đề gì nữa. Chúng ta đi.

Sau khi bốn người lên xe, Yuka liền lái xe tiến về phía trước.

Ngay cả khi bọn họ chạy lướt qua bên cạnh Katsushige trong lúc anh ta đang tiếp tục điều trị hai người kia ngay trên đường, Katsushige cũng chẳng hề quay lại nhìn Tatsuya và đồng bọn.

Chương 6 Edit

Ba giờ chiều ... Cuối cùng thì nhóm Tatsuya cũng tới được trang viên gia tộc Yotsuba.

Yuuka đã theo người hầu đi qua tòa biệt viện Tsukuba.

Sakurai được yêu cầu trở về khu ký túc trước đây từng ở. Tại nơi này, thân phận của cô ấy không phải là khách, mà là gia nhân, cho nên phải tuân thủ đúng quy củ của gia nhân. Hiện giờ, chắc Sakurai đang thay trang phục để vào bếp, tham gia vào công việc chuẩn bị cho bữa tiệc ngày mai.

Còn Tatsuya và Miyuki thì được đưa tới phòng khách hai gian của gia chủ. Chỉ có điều, bây giờ Tatsuya không còn bị đối xử như một tên vệ sĩ nữa, mà là được tiếp đãi với thân phận “anh trai” của Miyuki. Cậu cũng nhận thấy được thái độ mọi người xung quanh có khác, nhưng chỉ lặng lặng yên vị bên cạnh em gái.

-Ah, xin lỗi ...!

Người mở cửa hóa ra là Minami, đang xúng xính trong một bộ váy dài màu đen cùng chiếc tạp dề trắng đeo phía trước. Cách ăn mặc này thật giống với lần đầu tiên Tatsuya cùng Miyuki gặp mặt cô ấy.

-Tatsuya-sama, Miyuki-sama.

Minami thi lễ thật trang nghiêm rồi mới gọi tên hai người. Hơn nữa, phía sau còn thêm kính ngữ “sama”.

-Minami à, em đừng có gọi bọn anh như thế chứ ...

Bình thường, lúc chỉ có ba người với nhau, Minami sẽ nhào tới mà hô “Tatsuya Onii-sama”, “Miyuki Onee-sama”. Điều đấy thì bình thường thôi, nhưng giờ Tatsuya cũng không có ý định cho cô ấy gọi như thế; và hơn nữa nếu để gia nhân khác nghe được cụm từ “Tatsuya-sama” thì chắc Minami sẽ bị kỳ thị mất.

-A, Shirakawa-sama ...

Phu nhân Shirakawa là “trùm maid” nhà Yotsuba. Nói một cách đơn giản thì chính là quản gia thứ sáu, hỗ trợ Hayama mọi vấn đề liên quan đến gia nhân.

-Tatsuya-sama, Miyuki-sama, mời bảy giờ hãy tới nhà ăn. Shirakawa-sama mở tiệc chiêu đãi mọi người ở đó.

Minami bình thản.

-Hơn nữa, bà ấy đã dặn ...

Ý cô ám chỉ là, cách xưng hô “sama” là do Shirakawa bắt buộc

Tatsuya và Miyuki đưa mắt nhìn nhau. Tatsuya có nhớ rằng người quản gia thứ sáu này chưa bao giờ gọi cậu là Tatsuya-sama, cho dù là ở ngoài mặt cũng không từng. Khi ở cùng với Miyuki thì bà ta kêu “Tatsuya-dono”, lúc nói chuyện mặt đối mặt còn cay nghiệt hơn nữa - cộc lốc xưng hô mỗi phần họ “Shiba-san”.

Quả nhiên, nội bộ gia tộc Yotsuba đã thay đổi, và hơn nữa, còn có liên quan tới Tatsuya. Tuy rằng Tats cảm thấy sự thay đổi đó không mang ác ý hay mưu mô, nhưng vì chưa biết tường tận rõ ràng nên cậu vẫn bồn chồn lo lắng.

-Bà ấy đợi ở nhà ăn sao? Thật ư?

-Vâng ...

Nhưng Miyuki lại chú ý tới chuyện khác. Dự cảm của cô chưa bao giờ sai.

-Chắc là có chuyện gì đó muốn bàn trước.

Tatsuya nhanh chóng nghĩ tới lý do thật sự đằng sau.

Tuy kêu là “nhà ăn”, nhưng đúng ra nơi đó là để chiêu những khách đặc biệt, hoặc mở những cuộc họp có tính cơ mật cực cao.

Buổi gặp mặt hôm sau sẽ chỉ định người đảm nhiệm chức vị gia chủ, mọi người trong nhà Yotsuba hẳn là đều biết. Khi nhìn thấy thiệp mời, không, là mệnh lệnh triệu tập, Tatsuya cũng đoán được rồi, đặc biệt qua những lời Kuroba đã nói.

Vào lúc này mà gọi Miyuki đến nhà ăn, ngoại trừ vì chuyện ngày mai thì còn lý do nào khác nữa?

-Minami này, Fumiya và Ayako đã tới chưa? Yuuka và Katsushige cũng được tiếp đón chứ?

-Fumiya-sama và Ayako-sama đã tới ngày hôm qua rồi. Còn Yuuka-sama và Katsushige-sama thì em không rõ lắm.

-Vậy à ...

Xem ra bữa ăn này cũng không phải chuyện mà các người hầu có thể biết ... Tatsuya phỏng đoán.

-Onii-sama, chuyện này không lẽ là về ngày mai …

Khi Tatsuya đang suy nghĩ thì Miyuki cũng hỏi. Điều này khiến cho nghi vấn càng trở nên rõ ràng.

-Ừ, anh đoán chừng là gọi ứng viên gia chủ tương lai đến để căn dặn đôi chút. Anh cũng không thể chắc chắn được, bởi anh không phải là một trong số đó, nhưng ... dường như dì có lý do riêng.

-Yuuka đã nói rằng mình sẽ ra về, nhưng ... Katsushige chẳng phải rất mong chờ vị trí gia chủ này sao?

Miyuki thầm nghĩ: “Ông ta đã tự mình ra tay cản trở mình đến buổi chỉ định gia chủ kế nhiệm. Có lẽ là vì muốn níu kéo một cơ hội mong manh?”

-Không đâu, sẽ không có chuyện đó đâu. Nếu Katsushige thật sự hy vọng được soán ngôi gia chủ thì ngu gì mà đi làm việc lợi người hại mình.

“Làm chuyện như vậy có lẽ chính là vì gã đã buông tha chức vị rồi.” Tatsuya lại nghĩ khác.

-Hừm, nhưng thực tế sẽ ra sao thì chỉ lúc đó mới biết được. Trả lời anh, Minami!

Tatsuya chợt nhớ lại chuyện cần phải xác minh.

-Bữa tiệc đó anh cũng được mời đến cùng sao?

Theo lời dặn của phu nhân Shirakawa thì quả thật có mời cả Tatsuya nữa.

Tatsuya ở đây cũng chưa từng dùng bữa với ai ngoài Miyuki, trước kia cậu cũng chưa từng được ai mời.

-Vâng, đúng vậy. Hy vọng Tatsuya-sama và Miyuki-sama cùng nhau tham dự.

-Anh biết rồi.

Minami cúi người xuống.

-Có chuyện gì xin cứ gọi. Em sẽ lập tức có mặt.

Minami nói rồi liền xin phép rồi đứng dậy.

-Minami.

Nhưng Tatsuya chợt gọi giật.

-Dạ.

Minami lại ngồi xuống chiếu tatami.

Tatsuya đơn giản nói.

-Hãy giúp anh hỏi thăm tình hình của Kuroba-dono một chút ... ừ, nếu có thể thì hãy sắp xếp một cuộc gặp riêng ngay.

-Vâng, thưa Tatsuya-sama.

Lần này Minami biến mất đằng sau cánh cửa trượt. Miyuki chứng kiến toàn bộ câu chuyện, cô nhìn Tatsuya với ánh mắt khó hiểu.

-Anh tìm Kuroba oji-sama có chuyện gì sao?

-Không có gì nghiêm trọng, chỉ là muốn hỏi một chút thôi.

-Là về chuyện chúng ta bị hại ư?

-Gần như vậy, anh muốn khẳng định vài điều.

Ánh mắt Miyuki lộ ra một tia do dự, sau đó ngoảnh đi chỗ khác. Cô giận dỗi, không muốn nhìn mặt Tatsuya.

-Tại sao ... lại chỉ đi một mình?

-Vì anh thấy như vậy có vẻ tốt hơn. Trực giác mách bảo mà thôi.

Xem ra Tatsuya cũng chưa xác định rõ ràng, trong mắt cũng lộ ra vẻ mơ hồ.

-Cho em cùng đi, được không?

-Anh cho rằng Kuroba-san sẽ không nói ra sự thật khi ở trước mặt Miyuki.

-Nếu chỉ có mình anh thì sẽ nói sao?

-Bản thân anh cũng không phải là được ông ta tín nhiệm gì cả. Anh cho rằng ông ta sẽ tỏ thái độ ghét anh công khai, và nói ra những sự tàn khốc khiến cho không ai có thể chấp nhận nổi.

Miyuki định hỏi tiếp, nhưng cuối cùng lại thôi.

Cứ như vậy, hai người yên lặng một lúc lâu.

-Em hiểu rồi ...

Lần này, người lên tiếng trước là Miyuki.

-Ưm ... Việc nói chuyện với Kuroba oji-sama giao cho anh vậy. Chỉ mong anh đừng làm phức tạp thêm tình hình ... và hãy kể cho em lại nội dung cuộc là được.

-Uhm ... nhưng hãy để sau lễ mừng năm mới nhé. Bây giờ anh không muốn để em phiền lòng.

-Vâng.

Chắc là muốn giành thời gian cho hai anh em hàn huyên; cho nên cuộc nói chuyện vừa kết thúc, Minami liền có mặt ngay.

-Tatsuya-sama ...?

-Ừ, vào đi.

-Dạ.

Minami liền giống như ban nãy, vừa vào phòng đã ngồi xuống.

-Kuroba-sama nói bây giờ có thể gặp anh. Ở gian nhà ngoài.

Nhận ra Miyuki đang nhìn mình đăm đăm, Tatsuya phải gật đầu ra hiệu “Đừng lo lắng” đối với cô.

-Anh biết rồi, bây giờ anh sẽ qua đó.

-Để em đưa anh đi.

Minami đứng lên.

Tatsuya liền bước theo, lại một lần nữa cười gật đầu với Miyuki để tỏ ý “không có chuyện gì đâu”.

.........................................................

Nơi ở của Kuroba Mitsugu chính là gian ngoài của phòng ở phu nhân Kuroba. Bà là em gái của gia chủ đời trước.

Tức là em gái của ông nội ... Tatsuya chưa từng có liên hệ gì với bà nên đương nhiên cũng là lần đầu tiên vào đây.

Minami đưa Tatsuya tới cửa, sau đó có một gia nhân tiếp đón Tatsuya vào phòng khách.

Trong sảnh thơm phức mùi trà. Người hầu gái đem bình trà đã pha sẵn ra, rót vào một chiếc tách, sau đó đặt trước mặt Tatsuya. Quả nhiên không phải trà bột (matcha) mà là chè sấy khô (sencha), nhưng Tatsuya cũng không quá để ý, cậu tùy tiện nhấm nháp.

Bình trà lại được đặt vào trong lò vi sóng, Tatsuya đoán là để giữ ấm. Nước ở trong vẫn chưa sôi mà chỉ hơi lăn tăn sủi.

Khi Kuroba Mitsugu xuất hiên, Tatsuya đã uống được chừng một phần ba tách trà.

-Để cậu phải đợi lâu rồi.

Người hầu gái lại rót thêm trà vào tách của Tatsuya và dâng một tách cho Mitsugu.

Mitsugu ngoắc tay, người hầu gái liền thi lễ rồi bước ra ngoài.

-Không có gì, tôi cũng chờ tới được bao lâu.

Tatsuya trả lời rồi gật đầu, uống một ngụm trà.

So với lần trước tới FLT chơi, Mitsugu giờ thoạt nhìn vô cùng bình tĩnh. Chắc là do Miyuki đã tới nhà Yotsuba rồi nên ông ta bằng lòng bỏ cuộc.

-Hình như cậu có điều gì muốn nói với tôi, chuyện gì vậy?

Nghe Mitsugu nói xong, Tatsuya mở to hai mắt nhìn.

-Không phải chúng ta đã giao hẹn rồi sao.

-Giao hẹn? Với tôi?

-Ừ.

Tatsuya dừng một chút nhìn Mitsugu. Xem ra ông ta cũng không định chủ động nói chuyện nên cậu quyết định tự mình nói trước.

-Năm ngày trước, khi ông tới FLT, ông đã giao hẹn rằng nếu tôi tới trang viên kịp lúc, sẽ nói ra tất cả.

Mitsugu tặc lưỡi một cái. Nhưng rất nhanh liền nói.

-Nghe xong đừng hối hận nhé.

-Tôi cũng không định sau khi biết sẽ hối hận đâu.

Mitsugu vẻ mặt nhăn nhó, cắn chặt môi.

Một lát sau, ông ta gắng sức nói.

-Haiz ... Được rồi. Nhưng tôi sẽ không nhận thêm bất kỳ câu hỏi nào đâu ... dù cậu có gặng hỏi, tôi cũng không trả lời đâu.

Nói xong, Mitsugu liền nhìn đi chỗ khác.

Không, ánh mắt vẫn đang hướng về phía Tatsuya nhưng lại dừng ở xa xăm, một nơi nào đó vô cùng ...

Sau đó, Mitsugu bắt đầu hồi tưởng.

-Đó là chuyện cách đây mười tám năm ...

-Gia tộc Yotsuba vì một thông báo mà cảm thấy mong chờ.

-Đó chính là việc Miya-san đang mang thai. Chúng tôi lập tức tập hợp lại đây, cùng nhau chờ đợi.

-Cho dù là hồi đó hay bây giờ, thảm kịch năm 2062 của gia tộc vẫn hiện rõ như vừa mới xảy ra ngày hôm qua vậy. Đúng thế, Maya bị Đại Hán bắt cóc, thân thể bị lấy làm tài liệu cho thí nghiệm. Trong cuộc báo thù, gia chủ Genzou cùng hai mươi chín ma pháp sư của gia tộc Yotsuba đã ngã xuống.

-Nhưng tin đứa trẻ sẽ chào đời khiến cho chúng tôi vô cùng vui mừng. Tuy rằng thảm kịch đã làm mất đi khả năng mang thai của Maya, nhưng cô ấy cũng là người chúc phúc cho thằng bé nhất. Có lẽ, vì không thể sinh con, cho nên Maya mặc kệ huyết thống gì gì, hết lòng quan tâm tới đứa trẻ trong bụng Miya. Chúng tôi bất ngờ, nhưng khá hài lòng nếu hai chị em song sinh họ hàn gắn được mối quan hệ ... Ít nhất, chúng tôi đã nghĩ thế ...

Với tính toán sau khi chọn ra di truyền phối ngẫu, thêm vào cả sinh mệnh của bào thai mạnh nhất thế -giới được ma pháp sư can thiệp, đứa trẻ sau dù không được thêm gì thì cũng sẽ trở thành một ma pháp sư vô cùng vĩ đại. Và không hề có ai nghi ngờ chuyện đó.

-Nhưng điều mà chúng tôi mong đợi và hy vọng cũng không đơn giản như vậy.

-Miya am hiểu loại “cấu trúc tinh thần”, có thể khiến sửa đổi tâm trí.

-Người bị tác động tuổi càng cao thì tác dụng phụ xảy ra lại càng lớn, nhưng đối với một đứa nhỏ vẫn chưa thành hình thì hầu như là không có tác dụng phụ, mà mức độ ổn định cũng cao. Miya nói đây là do càng lớn thì cái tôi càng phát triển, sẽ mạnh mẽ chống lại sự can thiệp tinh thần.

-Như vậy, nếu như đứa trẻ này chưa được sinh ra mà mới chỉ là một thai nhi ... thì chẳng phải là có thể không ngừng thay đổi khiến cho nó có được tinh thần lực mạnh mẽ sao? Chúng tôi luôn bị hấp dẫn bởi suy nghĩ đó.

-Vì cơn ác mộng năm 2062 chúng tôi luôn tồn tại một tâm niệm: “Khi nào có thể sinh ra được một người bảo vệ có sức mạnh tuyệt đối thì bi kịch mới không thể xảy ra nữa”. Chúng tôi phải sinh được một ma pháp sư siêu việt cho gia tộc.

-Cho dù kẻ thù là chính phủ cũng được, cả thế giới cũng chẳng sao. Người có thể bảo vệ được gia tộc Yotsuba, có thể lấy cá nhân mà đánh lui được toàn thể cộng đồng ma pháp sư ... trong tương lai, nhất định sẽ được tạo ra.

-Tất cả mọi người trong gia tộc đều bị khống chế bởi dục vọng này.

Mitsugu uống xong, sốt ruột đứng dậy và cầm chiếc chuông rung mạnh. Ông ta rung chuông yêu cầu người hầu đến thay trà, và đến khi cô gái làm xong, ông ta cũng đều không nói năng gì.

Đến khi chỉ còn hai người, Mitsugu mới tiếp:

-Chúng tôi đã vô số lần lấy cớ tới thăm Miya để cầu nguyên cho đứa trẻ.

-Muốn đứa trẻ trở nên mạnh mẽ, có thể đủ tàn nhẫn để trở thành một Tà thần mà thống trị thế giới,.

-Sau đó hy vọng dùng lực lượng ấy để bảo vệ thế hệ sau, hy vọng có thể khiến cho mọi bi kịch sẽ không xảy ra nữa. Mọi thứ sẽ có người đảm bảo an toàn.

-Nguyện vọng ích kỷ này, chúng tôi không chỉ nghĩ ở trong lòng mà còn thường nói ra miệng.

-Mà đối với nguyên vọng bốc đồng đó, Miya lắng nghe, rồi mỉm cười: “Tôi cũng hy vọng có thể sinh một người con có khả năng”.

-“Sự can thiệp cấu tạo tinh thần chắc hẳn sẽ tạo ra một đứa bé như vậy”. Cầu nguyện của chúng tôi chính là để cho chuyện đó thành sự thật.

-Maya cũng thường ở bên cạnh Miya. Tuy rằng Maya không giống như chúng tôi chỉ biết quỳ xuống cầu nguyện ... nhưng tôi vẫn nhớ rõ mỗi lần nói chuyện Maya đều nhìn đứa trẻ trong vòng tay Miya với ánh mắt trìu mến.

MKnR v16 193

Hồi tưởng chợt đứt quãng ...

Mitsugu đưa tay rót trà.

Cánh tay hơi run lên.

Cho dù đã uống hết một tách nhưng ông ta vẫn chưa nói tiếp. Nếu nhìn kỹ, Mitsugu đã cố mở miệng vài lần nhưng đôi môi lại lắp bắp, không thể phát thành lời.

Dù vậy, Mitsugu vẫn một hơi uống hết tách thứ hai ...

-Nhưng đó cũng không phải thực tâm của Miya. Điều này, sau chưa đầy một năm, chúng tôi mới biết ...

-Nguyên vọng thật sự của Miya chính là trả thù. Có lẽ là tạo được một thứ sức mạnh đủ để chống lại tất cả, một sức mạnh có thể giáng đòn trừng phạt lên những kẻ đã làm tổn thương hai chị em họ.

-Thế mà ngoại mặt lại che dấu, luôn luôn mong muốn bảo vệ cho gia tộc.

-Chúng tôi không ai phát hiện ra chuyện này, cũng không ai để ý tới sự đau đớn đến tâm tê liệt phế của cô ấy.

-Và rồi ... cậu đã được sinh ra. Đứa con mang theo ước nguyện “hủy diệt” thế giới ... chính là cậu.”

Mitsugu trở về hiện tại, chăm chú nhìn Tatsuya.

-Rõ ràng là vừa mới sinh tại sao đã có thể kết luận như vậy. Có lẽ cậu sẽ muốn hỏi ... Chúng tôi ngay từ khi đó đã biết.

-Mitsugu thở rất gấp, rõ ràng là đang nổi cơn thịnh nộ.

-Tatsuya định ngắt quãng cuộc đối thoại, nhưng dường như Mitsugu chợt nhớ ra điều gì đó ...

-Gia chủ Yotsuba hồi đó cũng là oji-ue, Yotsuba Eisaku. Vì nguyên nhân nào đó mà ông có thể phân tích ma pháp của người khác theo công thức tính toán sẵn, sau đó nhìn thấu năng lực trong kỹ năng ma pháp đó. Những thuật thức có thể tính toán vùng ma pháp, đều được bác ấy phát triển.

-Sau đó bác tiến hành phân tích đứa trẻ mà Miya mới sinh. Với đứa trẻ có tiềm lực ma pháp mà biết bao người cùng hy vọng, chúng tôi liền nuốt nước miếng mà cùng đợi.

-Khi hoàn thành, bác Eisaku nói:

-“Đứa trẻ này có sức mạnh tiêu diệt cả thế giới”.

Lời nói đó, đến giờ vẫn khắc trong xương máu tôi ...

-Có thể phá hủy tất cả mọi vật chất.

--Cũng có thể hồi phục mọi vật chất đã bị phá hủy trở về như cũ, chỉ cần không chết là có thể lấy lại.

-Điều đó không giống với những gì chúng tôi kỳ vọng, những cùng không hẳn là không liên quan gì.

-“Có thể phá hủy tất cả mọi thứ”. Đó không phải là bảo vệ gia tộc, mà sẽ khiến vạn vật hóa về hư vô.

--Nhưng ... sức mạnh phục sinh ... lại có thể đem về người mà mình không thể bảo vệ được.

-Cùng đồng nghĩa với sự bất tử vĩnh hằng ... Đây là một người mang trong thân thể sức mạnh chống lại cả thế giới, chống lại cả mọi quân đoàn không ngừng bổ sung, cũng có thể không ngừng gia tăng lực lượng cho mình.

-Nghe xong lời của bác Eisaku, chúng tôi cuối cùng đã nhận ra. Chúng tôi đã kỳ vọng vào điều gì? Tại sao chúng tôi lại độc ác, đến nỗi vô tình mà thay đổi số phận của người khác ...

-“Một con ác quỷ có sức mạnh phá hủy thế giới” sao? Đó chính là ý muốn của chúng tôi, chúng tôi đã cầu nguyện có được điều này, ước rằng chỉ cần bản thân không sao cả thì cho dù cả cái tinh cầu này mà biến thành tro bụi cũng chẳng liên quan gì tới bản thân. Điều đó tượng trưng cho tội ác của cả gia tộc Yotsuba.

-Trẻ con không có tội nghiệt, công bằng mà nói, cậu sinh ra mới là người bị hại. Chúng tôi đổ vấy hết lên đầu cậu, và trong nội bộ, giằng co giữa quyết định có lưu lại hay loại bỏ ...

-Có được người mang sức mạnh hủy diệt thế giới, Ma pháp hội có thể vì phần này mà điên cuồng. Mặc dù bản thân họ không hề suy nghĩ rằng đứa trẻ đó, sẽ tàn phá trái đất mà họ đang sống.

Gia chủ và các phân gia đã cùng thảo luận rất lâu. Cuộc họp diễn ra mấy ngày mấy đêm, bây giờ tôi cũng không nhớ nổi nữa, hình như khoảng ba ngày, à không, có lẽ là một tháng. Tôi đã cùng những người khác trong gia tộc Kuroba tham gia buổi thảo luận đó.

Sau đó tất cả đã đưa ra kết luận rằng cứ mặc đứa trẻ đó chết. Ah, không đúng, là phải giết nó.

Toàn bộ các thành viên tham gia buổi thảo luận đều tới chỗ của bác Eisaku và kết luận “nên giết chết ngay”.

Mitsugu từ từ ngẩng đầu lên, nhìn về phía Tatsuya. Vẻ mặt ông ta hiện lên một nụ cười mệt mỏi.

“Người đưa ra án tử cho cậu, là cha ta, Kuroba Juuzo. Ta cũng không ngăn cản nổi ông ấy.”

Tatsuya chỉ chăm chú nghe, vì ngay từ đầu Mitsugu đã nói sẽ không nhận bất cứ câu hỏi nào cả. Cậu im lặng, chờ ông ta nói tiếp.

Nhưng đối với biểu hiện này, Mitsugu lại cho rằng, Tatsuya đã bị shock đến nỗi không nói được lời nào.

-Ha ha, xem ra, cậu quả thật đã cảm thấy khiếp sợ rồi.

Mitsugu cười lớn với sự hiểu lầm của mình.

-Cậu sở dĩ không bị giết là vì bác Eisaku đã cự tuyệt đề nghị đó.

-Mitsugu lại cúi đầu. Giống như hành động của một người mà tất cả sức mạnh chống đỡ đều bỗng dưng biến mất, bơ vơ vô lực.

-Thay vì giải quyết vấn đề bằng tội ác thì thà rằng đi tìm cho được một cách làm đúng đắn ....

-“Thay vì giải quyết vấn đề bằng tội ác thì thà rằng đi tìm cho được một cách làm đúng đắn. Dù thế nào thì chúng tôi cũng đã có được sức mạnh hủy diệt thế giới, điều đó đối với nhà Yotsuba mà nói có thể trở thành một quân bài chưa lật”. Bác Eisaku đã nói vậy đó.

-“Gia tộc Yotsuba đã phải hi sinh, vất vả rất nhiều mới có được thứ sức mạnh đó, chẳng lẽ vì không chịu được cảm giác tội lỗi mà phạm phải tội ác giết chết một đứa trẻ mới sinh sao? Thật đáng tiếc.”

-Bác Eisaku muốn đào tạo “đứa trẻ” trở thành một ma pháp sư chiến đấu. Vì “phân giải” và “phục sinh” là thường trú nên không thể sử dụng được ma pháp khác, nên chỉ có cách như vậy mới có thể khiến cho nó trong mọi trường hợp cũng có thể bảo vệ mình. Bác hoàn toàn truyền lại kỹ thuật chiến đấu, sau đó, khiến cho không vì tình cảm mà phân tâm, có thể ức chế hoàn toàn cảm xúc. Đó chính là quyết định của gia chủ chân chính.

-Từ nhỏ, cậu đã nuôi dưỡng theo chế độ của quân nhân, từ đó cũng bắt đầu huấn luyện theo chương trình thích hợp nhất. Bác thật lòng muốn cậu sống sót, người cứu cậu từ trong cái chết, chính là bác.

Mitsugu cúi đầu. Nhưng đó cũng không phải là những chuyện quá khứ mà đối với Tatsuya, thì trong lúc vô tình, Mitsugu đã biến quyết định của Yotsuba Eisaku thành lệnh bài miễn chết cho bản thân.

Có lẽ nói đến đó là đủ rồi, Mitsugu lại liền chìm đắm trong dòng suy nghĩ.

-Chờ đến khi cậu biết đi thì lập tức bắt đầu huấn luyện chiến đấu, mặc kệ cậu khóc lóc đáng thương ra sao. Đối với một đứa trẻ, khi phải rời khỏi những người thân cận nhất ở trong gia đình sẽ sinh ra tâm lý phản kháng, không, phải là luôn mang theo tâm lý phản kháng ở trong lòng. Sự huấn luyện đó cũng khác với tốc độ bình thường.

Bắt đầu là huấn luyện giết động vật hoang dã mà không cần vũ khí tầm xa, với đối thủ là chó quân sự, động vật thuần hóa cùng với binh lính.

-Bác Eisaku qua đời, Maya thừa kế vị trí gia chủ. Không bao lâu sau, Miya và Maya đưa cậu vào thực nghiệm. Và ... cậu trở thành ma pháp sư nhân tạo vượt trội, làm người bảo vệ cho Miyuki.

Mitsugu ngẩng đầu lên, bắt đầu nói chuyện bình thường.

-Nhưng sau đó, sự huấn luyện của cậu vẫn đang tiếp tục cho đến khi mọi người phán đoán rằng quá trình huấn luyện có thể ảnh hưởng tới sự trưởng thành nên mới thôi.

-Về những chuyện đó thì tôi rõ.

Thật ra, đối với những chuyện trước quá trình thực nghiệm ma pháp sư nhân tạo, Tatsuya cũng nhớ như in, nhưng luôn không có cảm xúc gì. Cậu thấy ... . những ký ức đó ... chỉ như là xem một đoạn phim dài.

-Ừ, cũng phải, đều là những chuyện sau sáu tuổi.

Giọng nói của Mitsugu có chút khàn khàn. Dường như lại chợt nhớ, ông ta rót một tách mới rồi uống hết một nửa.

-Huấn luyện của cậu vẫn đang tiếp tục, Miya cũng không phản đối chuyện đó. Đương nhiên, Miya cũng hy vọng cậu có thể sống sót cho đến khi có khả năng báo thù.

Mitsugu ngửa cổ uống cạn.

-Cậu là người thể hiện sự căm giận của Miya đối với thế giới này. Chúng tôi ... hoàn toàn không ngó ngàng sự đau thương và phẫn nộ của một người phụ nữ mà đơn thuần chỉ nghĩ tới việc tạo ra một người bảo vệ cho nhà Yotsuba, đó chính là tội ác.

Giọng nói của Mitsugu trở nên gấp gáp. Đó là nguyền rủa Tatsuya ... và cũng là nguyền rủa chính mình.

-Chúng tôi biết điều này nên nhất quyết không thể cho cậu tiến vào trung tâm của nhà Yotsuba, không thể để cậu đạt được sức mạnh của nhà Yotsuba, cũng phải tách cậu ra khỏi lực lượng quân đội chính quy JSDF. Chúng tôi không muốn tiếp tục ... không muốn tội lỗi chất chồng tội lỗi ... như ngày xưa nữa.

Nói xong, Mitsugu liền không có ý định tiếp tục nữa. Tatsuya cũng hiểu ông ta đã hết lời.

-Tôi hiểu ..

-Nếu như cậu thật sự hiểu được thì hãy mau chóng thôi làm người bảo vệ cho chức vị của Miyuki. Đứa bé đó, chỉ cần là chuyện cậu đưa ra thì đều sẽ đồng ý hết thảy mà.

Tatsuya cười lạnh, lắc đầu.

-Tôi nói hiểu rồi là hiểu về tại sao ông lại khó hiểu như thế, hóa ra là vì cảm giác tội lỗi trong lòng.

-Cái gì!

Khuỷu tay Mitsugu đập vào chiếc ghế bành, đứng lên.

Tatsuya cũng đồng thời bật dậy.

Theo Mitsugu nhìn thấy thì Tatsuya không có sơ hở.

Còn đối với Tatsuya, để giết chết Mitsugu có cả trăm ngàn cách, muốn bao nhiêu có bấy nhiêu.

-Theo như hẹn ước, ông nói cho tôi biết chuyện tôi muốn biết, nên giờ tôi chuẩn bị đi. Còn có chuyện gì sao?

-Về đi, tôi không có chuyện gì để tìm cậu nữa rồi.

Mitsugu rung chuông.

Người gia nhân dẫn Tatsuya vào lúc đầu liền đi ra.

Mitsugu ra lệnh tiễn khách.

........................

6h50p ... Chiều ...

Người dẫn Miyuki và Tatsuya tới nhà ăn là Minami cũng sẽ kiêm luôn nhiệm vụ bồi bàn.

Khi hai anh em họ đến nơi thì Fumiya, Ayako và Yuuka yên vị cả rồi. Miyuki ngồi đối diện Fumiya, còn Tatsuya thì ngồi ở bên cạnh Miyuki, phía trước là Ayako. Ghế của Miyuki hẳn là vị trí danh dự thứ hai rồi, bởi chỗ trống phía trước, chính là của gia chủ, Maya Yotsuba.

Còn đúng một phút nữa thì Shibata Katsushige có mặt.

Đúng như Tatsuya dự đoán, tất cả ứng cử viên tương lai đều tụ họp ở đây.

Tuy vậy, cậu cũng không biết tại sao mình lại được mời dự bữa cơm “thân mật” này. Ayako thì không sao, bởi cậu ấy phụ tá cho Fumiya ... nhưng thân phận mà gia tộc gán lên người Tatsuya chỉ là một kẻ “vệ sĩ” mà thôi..

Katsushige trong bữa tiệc xuất hiện một mình. Đám tay chân dưới tay hắn như Tsutsumi Kanata thì chẳng nhắc làm gì, nhưng “bồ bịch” suốt ngày cặp kè bên “người kế nhiệm Shibata” là Kotona cũng không thấy bóng dáng đâu. Tatsuya cũng không soi mói chi li, dù sao điều khiến cậu ngạc nhiên ...

Miyuki đương nhiên miễn bàn rồi, nhưng Fumiya, Ayako, Yuuka ... ngay cả Katsushiga và Tatsuya đều chạm trán nhau. Điều này không hề bình thường.

Tatsuya lúc này đúng là đang tự hạ thấp bản thân, cũng như ... xem thường các ma pháp sư cùng bàn.

Mọi người đều đã công nhận trình độ của Tatsuya đã ngang hàng, thậm chí còn thuộc đẳng cấp vượt trội hơn, cho nên thản nhiên coi sự có mặt của cậu là đương nhiên. Tatsuya không ngại ngùng gì, chỉ hơi khó hiểu.

Bảy giờ tối.

Cánh cửa lớn mở ra. Đó là “Đại môn” dành riêng cho gia chủ.

Quản gia Hayama dẫn đường đằng trước. Phía sau, Maya Yotsuba với bộ váy dài màu đỏ thẫm tràn đầy mị hoặc bước ra.

Tất cả mọi người đều đứng dậy. Tatsuya tự mình kéo ghế, còn năm người kia đều do nam nữ bồi bàn ở phía sau làm hộ. Giúp Miyuki, không cần phải nói, chính là Minami.

-Chào mọi người, hoan nghênh tới tham dự bữa tiệc hơi có chút bất ngờ này. Mời!

Nói xong, Maya liền tao nhã ngồi xuống chiếc ghế mà Hayama kéo cho.

Thấy Maya ngồi xong, sáu người Tatsuya mới dám ngồi theo.

-Chúng ta ăn trước đi. Katsushige, Yuuka, nếu muốn ta có thể gọi rượu.

Yuuka và Katsushige liếc nhìn nhau.

-Cảm ơn Maya-sama, nhưng thật ngại quá, tôi không thích uống rượu lắm.

Người trả lời đầu tiên là Yuuka.

-Haha, Yuuka dường như là không có chút tửu lượng nào rồi.

Maya vừa cười vừa nhẹ nhàng gật đầu.

-Vâng, xin lỗi ...

Yuuka đáp lại với thái độ không chút kiêu ngạo, nhưng cũng không vương chút xu nịnh nào.

-Katsushige thì sao? Ta nghe nói cậu khá mê rượu.

Maya nhìn Katsushige.

Katsushige thi lễ đúng quy củ, đáp:

-Đúng là tôi có thể uống, nhưng nếu say quá lại không hay. Cho nên xin Maya-sama thông cảm ... Bởi ngày mai còn có chuyện quan trọng..

-Ừ, không cần giữ lễ tiết quá đâu. Ta cũng không ép mọi người uống rượu.

Maya đưa tay ra hiệu với Hayama ở phía sau.

Hayama hiểu ý, nhìn đám gia nhân. Trong chốc lát, đồ ăn đã được bày biện.

-Lễ mừng năm mới ngày cũng sẽ được tiến hành theo phong cách Tây phương. Mong mọi người hoan nghênh

Maya dùng dao cắt một miếng thịt bò đông, đôi môi đỏ tươi hé mở.

Thế là tất cả mọi người đều bắt đầu ăn.

Ẩm thực trên bàn cũng chỉ hình thức kiểu Pháp mà thôi, chứ cũng không phải là đúng tiêu chuẩn. Đây có lẽ là vì Maya cảm thấy không cần câu nệ quá ... Ví dụ như đến lúc của món cá thì lại thay bằng vịt.

........

Sau khi đã uống xong nước hoa quả, Maya chỉnh tề ngồi.

Đương nhiên, Tatsuya cũng thẳng lưng lại.

-Chúng ta cũng nên vào vấn đề chính nào.

Maya nhìn sáu người, cười quyến rũ.

-Katsushige, Yuuka, Miyuki, Fumiya.

Ngoài Tatsuya và Ayako, bốn người kia được gọi theo thứ tự tuổi tác. Đây là bốn ứng cử viên tranh dành vị trí gia chủ kế nhiệm.

-Mọi người là những ứng cử viên ... Nhưng, trong Khánh xuân hội ngày mai sẽ chỉ có một người đăng quang ...

Maya cũng nhìn bao quát cả Tatsuya và Ayako. Không biết từ khi nào, ngoài Hayama, tất cả người hầu đều đã rời khỏi nhà ăn.

-Nếu bỏ phiếu, sẽ rất khó để chọn. Tôi lo lắng điều đó nên mới muốn mời mọi người tới đây, báo trước kết quả ...

Nghe Maya nói xong, người cuống quýt nhất chính là Miyuki. Cả Katsushige và Yuuka cũng vậy, không hiểu sao đều giống như Fumiya hay Ayako lại vô cùng bình tĩnh.

-Maya-sama, tôi có thể nói mấy lời không?

-Ồ, Fumiya, có chuyện gì muốn nói ư?

Người ngắt lời Maya, khiến người ta thật không ngờ tới, chính là Fumiya.

-Thật ngại quá ...

-Nếu như ngài cho phép, tôi xin được nêu ý kiến. Nhà Kuroba quyết định trả lại vị trí ứng cử viên, hơn nữa đề cử Shiba Miyuki đảm nhiệm chức gia chủ kế nhiệm.

Fumiya thi lễ với Maya rồi ngồi xuống.

-Ahhh ... thú vị.

Nghe quyết định chọn gia chủ, lại tuyên bố từ bỏ vị trí ứng cử viên. Chuyện này về mặt nào đó thì đúng là muốn đối nghịch với Maya.

Nhưng Maya cũng không truy cứu mà nhìn Fumiya với ánh mắt đầy thâm ý.

-Maya-sama, tôi cũng có thỉnh cầu.

-Yuuka, chẳng lẽ ngươi cũng ...?

Maya cười lớn ...

-Đúng vậy.

Yuuka đứng lên, rất nghiêm túc.

-Tôi thay mặt cho gia chủ của nhà Tsukuba, đề cử Shiba Miyuki.

Nhìn Yuuka, Maya nhếch môi:

-Mọi người nghe ở đâu cái lời “Gia chủ bổn gia không quyết định được vị trí kế nhiệm” sao?

Lấy tay lau nước, Maya lộ ra một vẻ trào phúng nhìn về phía Fumiya và Yuuka.

-Không, tuyệt đối không có chuyện đó.

-Maya-sama, xin tha tội cho tôi vì đã ngắt lời. Miyuki Onee-sama thật sự thích hợp đảm nhiệm chức vị quan trọng này. Mọi quyết định đều là do tôi và Fumiya, bên phía cha cũng chỉ đồng tình vì tôn trọng ý kiến mà thôi. Tuyệt đối không bao giờ làm trái lại ý của Maya-sama.

Tiếp lời Fumiya, Ayako liền vội vàng trình bày.

Nghe xong những lời đó, Maya cong miệng.

-Như vậy, nói cách khác, nhà Kuroba không cay cú gì về sự kiện lần trước?

-Vâng, đúng là như vậy.

-Ha ha, Fumiya, ngươi đúng là hiếu thuận mà.

Ý đồ của Fumiya và Mitsugu ở đằng sau, Maya sớm đã nhìn thấu. Kế hoạch tập kích, kéo dài việc Miyuki đến trang viên ... ngăn cản Miyuki tham dự Khánh xuân hội đã thất bại hoàn toàn. Nhà Kuroba tuy không trực tiếp ra tay, nhưng là kẻ chủ mưu.

Vì muốn cho qua chuyện đó nên Mitsugu mới đi trước nước cờ khôn ngoan này. Tuy rằng Maya cũng không có ý định trách móc bởi bà biết là có làm cũng vô dụng, chỉ hao tổn tâm sức mà thôi.

-Thế nhà Tsukuba ... sao lại muốn trả lại vị trí ứng cử viên?

Yuuka bình tĩnh đối với ánh nhìn của Maya.

-Maya-sama à, tình hình đã đến bước này, tôi cũng không có cơ hội để nói dối.

-Hừ, ý các ngươi là vì muốn để lại một ân tình với Miyuki?

-Tóm gọn một cách đơn giản là thế ... Nhà Tsukuba muốn nhanh chóng nhận được sự hỗ trợ từ gia tộc Yotsuba. Nói thẳng ra, thực lực chúng tôi kém hẳn một bậc so về huyết thống so với Kuroba hay Shibata.

Tình hình quá mức căng thẳng khiến Maya không khỏi cười trừ.

-Tuy rằng ta cảm thấy thực lực của phân gia cũng không phải được quyết định bởi sức mạnh, nhưng ý của Tsukuba, ta đã hiểu. Nhìn Yuuka ủng hộ con kìa?

Tự dưng đề tài lại xoay sang mình, Miyuki liền hoảng hốt nhưng cũng chưa đến mức như cô gái nhỏ lần đầu nhìn thấy thế giới.

-Cháu hiện giờ vẫn còn những khoảng trống khá lớn với các phân gia, nhưng ... Cháu đồng ý với dì, đánh giá khả năng của một ma pháp sư chưa hẳn là hoàn toàn dựa vào chiến lực .

Maya dường như rất hài lòng, gật đầu.

-Như thế, Shibata ....

Sau đó lại dửng dưng nhìn về phía Katsushige.

-Trước khi ta nói ra kết luận, nên bỏ phiếu đã nhỉ? Ngươi thấy thế nào?

Katsushige không đứng dậy, chỉ thẳng lưng lên và xoay người.

-Maya-sama, nếu như nhà Kuroba và nhà Tsukuba đã thống nhất thì Shibata chúng tôi cũng không có ý kiến gì. Chuyện này hãy nghe theo ý kiến của gia chủ.

-Thì ra là thế, không có gì thay đổi sao.

-Vâng.

Katsushige gật đầu với thái độ kiêu ngạo, tự cho rằng bản thân không hề bại lộ chuyện có liên quan tới việc gây trở ngại cho Miyuki. Cái vẻ mặt gã đường đường chính chính, dù Maya có trực tiếp truy cứu thì có lẽ gã cũng sẽ hết sức giả ngu mà chối.

-Vâng, ngoài việc trả lại vị trí ứng cử viên, tôi còn hy vọng Maya-sama có thể đáp ứng với nhà Shibata một thỉnh cầu.

-Ý ngươi là trao đổi ư?

Maya nhíu mày. Tuy rằng chưa đến mức muốn ăn tươi nuốt sống nhưng đã rất khó chịu. Giống như có ý rằng “ta còn chưa tính sổ mấy hành vi gây trở ngại của các người mà giờ còn muốn lấn tới sao?”.

-Không, chỉ là thỉnh cầu, không phải là trao đổi.

Nhìn thấy Katsushige phủ nhận, Maya liền “Oh?” một tiếng.

-Tôi không có gì để dâng tặng gia chủ kế nhiệm, nên không thể gọi là trao đổi được.

-Thật là thanh chính nha. Được rồi, nói xem, Katsushige, cậu muốn gì?

-Chuyện hôn nhân của Shibata Katsushige tôi và Konota, hy vọng ngài có thể đứng ra chủ trì.

“Ặc ... ặc ...”

Yuuka đang uống ngụm nước bỗng ho sặc ho sụa.

Khuôn mặt Fumiya ửng đỏ. Xem ra cậu ấy khá thích thú chuyện này.

-Cưới ... Konota … là cô bé tay sai của ngươi à?

-Đúng vậy.

Maya suy nghĩ một chút.

-Ta nhớ rõ là nó thuộc thế hệ thứ hai của thí nghiệm “Hệ sư nhạc” ... Hừ, yếu tố di truyền trước mắt vẫn chưa ổn định ... có lẽ, không phù hợp để làm chính thê đâu

-Cha tôi cũng nói như vậy.

-Làm tình nhân không được sao?

Lời này của Maya khiến cho Katsushige bối rối; và đặc biệt là Fumiya ở giữa hai người còn khổ hơn, mặt cậu ta đã đỏ như tôm luộc. Chỉ riêng Ayako bên ngoài là thản nhiên như không, có lẽ là do “cha mẹ sinh con, cơ chế thị trường sinh tính” rồi ...

-Hiện giờ cũng đang “ở chung” rồi mà.

-Ngài cũng biết sao?

Katsushige không e dè mà hỏi một câu mang ý khẳng định.

-Chuyện này … cá nhân có được tư chất ma pháp mạnh mẽ trong gia tộc nên mới được trở thành vệ sĩ. Tuy là như vậy, những vốn chỉ dành cho phận nữ mà thôi ... Thế mà Katsushige lại yêu cầu cho riêng mình, đây chẳng phải là lấy cớ để giữ Konota ở bên cạnh mình ...?

-Không chỉ ...

Katsushige vốn dĩ định đem mấy thứ thành tích của Konota ra kể.

-Vâng, chính là như vậy.

Nhưng khi nhìn thấy ánh mắt của Maya, Katsushige lập tức nín bặt. Quả thật, lý do chính khiến gã để Konota ở bên cạnh mình là vì gã yêu cô gái đó. Bây giờ còn muốn lừa dối nữa thì quả là không thích hợp.

-Thế hở ...

Maya áp tay lên má, làm bộ tự hỏi. Tư thế này rất giống đang suy nghĩ chăm chú, nhưng mọi người ngồi trước mắt đều không cho là Maya đang phiền não thật sự.

-Ta cũng không muốn chia cắt uyên ương.

Không hiểu sao Maya nhìn về phía Miyuki.

-Sẽ có điều chỉnh, nhưng không nhất định là vào ngày mai.

Rồi nhanh chóng quay sang chỗ Katsushige.

Miyuki tuy rằng phát hiện Maya nhìn mình, nhưng không thể nghĩ nổi lý do là gì. Tuy rằng cô cảm thấy dì có thể đang nhắc đến chuyện của Honami và Minami, nhưng trong lòng cũng không khẳng định chắc chắn, càng không thể tại bàn ăn mà hỏi.

Không biết là Maya đã nhìn thấu Miyuki hay không, bà chỉ thản nhiên cười.

-Được rồi. Chỉ là điều chỉnh thể, thì sẽ hơi “tử ẹo” sớm một chút ...

Miyuki chợt run lên một cái. Tuy rằng Tatsuya đang lo lắng cho cô, nhưng Miyuki vẫn còn sợ hãi cúi gằm ...

Maya liếc nhìn Miyuki một cái rồi liền nói với Katsushige.

-Nếu như là người kế nhiệm phân gia thì cũng không gây khó dễ. Katsushige đã muốn chọn bạn đời, thân là gia chủ bổn gia, ta đương nhiên đáp ứng.

-Vô cùng cảm ơn.

Katsushige đứng lên, cúi người thật thấp.

Sau khi Katsushige ngẩng đầu lên, Maya liền ra hiệu cho gã trở về, sau đó cất giọng.

- Tuy rằng bây giờ ta nói những điều này là hơi thừa…

Maya dần trở nên nghiêm túc.

MKnR v16 212

-Miyuki, giờ con chính là gia chủ.

-Vâng, thưa dì.

Miyuki dùng giọng nói vô cùng cứng rắn để đáp lại.

-Tốt. Mọi người ở đây đều hết lòng ủng hộ con. Mong rằng con hãy cố gắng, đừng để phụ lòng chúng ta ...

-Dạ, con sẽ cố hết sức ...

Miyuki đứng lên, đầu tiên là thi lễ với Maya, sau đó là với mọi người ở xung quanh.

-Vậy ... chúng ta tiếp tục ăn.

Maya nói xong, Hayama lại vỗ vỗ tay.

Đồ ăn bưng lên ... Mọi người cùng nói chuyện phiếm.

Chờ sau khi bữa tối kết thúc, Maya lệnh cho Miyuki và Tatsuya cùng ở lại gặp riêng.

Mọi người đều lui ra ngoài, bàn cũng được dọn dẹp sạch sẽ. Trước mặt Maya là một tách hồng trà đậm vị, của Tatsuya là một tách cà phê đen, còn Miyuki là cà phê thêm một chút sữa.

Tất cả gia nhân, kể cả Hayama đều đã rời khỏi.

Maya nhấp một ngụm trà, rồi bình tĩnh nói:

-Miyuki, ta chúc mừng con trước. Tatsuya cũng đã vất vả rồi.

-Cảm ơn dì ....

-Không cần khách khí ...

Tatsuya và Miyuki cùng thi lễ.

-Thế này … Ta giữ hai con lại là bởi vì có chuyện rất quan trọng.

Miyuki cứng đơ người, ngay cả Tatsuya ở bên cạnh cũng cảm thấy được.

-Nếu đã trở thành gia chủ thì đối tượng kết hôn sẽ không phải chuyện cá nhân nữa. Điều này vừa rồi ta cũng đã nói.

-Vâng.

Hai bàn tay Miyuki đột nhiên túm chặt lấy vạt váy

-Trước khi nói chuyện này … Tatsuya.

-Vâng.

Maya đột nhiên gọi tên Tatsuya khiến cho cậu sửng sốt, vừa đáp lại vừa nghi hoặc.

-Tuy rằng nói vậy khiến cho người ta không thể tin, nhưng ... Miyuki không phải là em gái ruột của con.

Miyuki như muốn hét to, nhưng ...

Cô đã kịp lấy hai bàn tay bụm miệng, người cứng như một bức điêu khắc.

Bây giờ dùng từ “đông cứng” để nói về trạng thái của Miyuki cũng không hợp. Cô vẫn không hề nhúc nhích, nhưng trong ánh mắt mở lớn vẫn thấy được sự phức tạp ...

So với Miyuki, Tatsuya xúc động ít hơn một chút. Chuyện này đã vượt qua khả năng xử lý tình cảm của cậu rồi. Tatsuya cố nén sự khiếp sợ, hỏi Maya:

-Quả thật là khó mà tin được. Có rất nhiều chứng cứ nói lên cháu và Miyuki là anh em ruột.

Maya nhìn ánh mắt không chút biểu cảm của Tatsuya, cười hiền lành:

-Nhưng đó là sự thật. Bởi vì Tatsuya ... con …

-Là con trai của ta.

Câu nói này vừa thốt lên khiến Tatsuya sững sờ.

-Tatsuya à, con đã được tạo ra trước “sự kiện đó”, bởi trứng của ta thông qua thụ tinh nhân tạo, sau đó nhờ chị Miya đến sinh giúp. Cha của con càng không phải là Tatsurou ... thế nên ... Miyuki chỉ là em họ của con thôi.

-Không thể nào ...

Giờ Tatsuya chỉ có thể nói như vậy.

“Miyuki không thể nào là em họ của mình.”

“Miyuki chính là em ruột của mình”.

Đối với việc vấn đề mà bấy lâu hoài nghi đã được sáng tỏ, Tatsuya cũng cảm thấy vô cùng hổ thẹn.

Đương nhiên, cậu cũng không bất cẩn đến mức để lộ biểu hiện ra ngoài.

-Thưa ... một lát nữa, có thể nói rõ ràng được không ạ?

Tatsuya từ tốn yêu cầu.

-Cũng được thôi. Để cho con chấp nhận ngay lập tức là một điều rất khó khăn. Một lát nữa, chúng ta sẽ thân mật nói chuyện một chút.

Maya gật đầu và nhìn về phía Miyuki.

-Trở lại vấn đề trước đó, Miyuki, nếu con trở thành gia chủ kế nhiệm, rất đáng tiếc là con sẽ không có quyền tự do yêu đương.

-Vâng.

Miyuki vẫn cứng ngắc, nhưng trong giọng nói lại chứa đầy hy vọng. Hai bàn tay vẫn nắm chặt gấu váy, cũng không phải là vì đau khổ mà là vì đè nèn cảm xúc vui sướng ...

-Ngày mai khi công bố con trở thành gia chủ của nhà Yotsuba, cũng sẽ đồng thời quyết định vị hôn phu của con. Người đó chính là …

Miyuki khẽ hít một hơi. Lúc này, cô không còn dám thở ...

-Tatsuya.

Đôi bàn tay cô khẽ run rẩy.

Rồi đưa chúng, áp chặt vào ngực.

Ngay trước tim, mắt cô nhắm nghiền ...

Miyuki lúc này có cảm giác như trái tim đang bị nứt vỡ.

Nhưng nứt vỡ không phải vì bi thương, mà là vỡ òa vì hạnh phúc. Vẻ mặt lúc đạt được niềm vui quá lớn, quá bất ngờ này, quả thật khá giống khi chúng ta đau đớn ...

Phấn chấn, vui mừng, cuối cùng là hứng khởi… Sau khi đã bình tĩnh lại, Miyuki ngẩng đầu lên.

Hai mắt cô nhòa lệ ...

-Tatsuya, con cũng phải tham gia buổi gặp mặt ngày mai với tư cách là vị hôn phu của Miyuki. Ta muốn nói chính là điều này.

Miyuki cúi đầu thật sâu. Một hàng nước mắt lấp lánh chảy dài.

-Miyuki, hôn ước của con sẽ được nhắc tới. Vì sự trang nghiêm, hôm nay con nên sửa lại cách đi đứng ăn mặc của mình.

-Cảm ơn sự quan tâm của dì.

Miyuki cúi đầu, giọng run run.

-Hayama.

-Dạ, phu nhân.

Nghe lệnh của Maya, quản gia Hayama lập tức xuất hiện.

Tatsuya lấy tay áp lên má Miyuki, nhẹ nhàng lau nước mắt cho cô.

- Đi gọi Minami, sau đó sắp xếp vài người chuẩn bị cho Miyuki.

-Rõ.

Maya vừa có lời, Minami đã lập tức tới.

Maya đơn giản hạ lệnh.

-Minami, đưa Miyuki trở về phòng, khi đã chuẩn bị xong thì tới dẫn đường cho nó.

-Vâng.

Minami đưa Miyuki ra khỏi phòng khách.

Maya nhìn về phía Tatsuya.

-Chúng ta đổi chỗ khác thôi.

-Vâng.

Maya đứng lên.

Hayama mở cửa.

Tatsuya đi theo sau.

... Và cúi đầu thi lễ với Hayama.

Đây là một sự thay đổi rất lớn.

Nơi đến là thư phòng của Maya, cũng là lần đầu tiên Tatsuya bước vào đây. À không, từ khi Maya thừa kế chức gia chủ, ngoài Miya và Hayama ra, người vào căn phòng này chỉ có nhân viên quét dọn mà thôi. Trong số những khách được mời tới, Tatsuya chính là thứ hai.

Thư phòng có một chiếc bàn làm bằng gỗ sang trọng và một chiếc ghế chân cao. Các cuốn sách dày cộp, những kiện công văn linh tinh xếp chồng tít tận trần nhà ... còn có cảm một bộ dụng cụ pha trà đã rất cũ.

Tatsuya được Hayama mời ngồi xuống phía ghế salon dành cho khách. Maya đi từ tới từ phía kệ sách đối diện, nói với Tatsuya đang nhìn quanh phòng.

-Tatsuya, con nhìn gì vậy?

-Ahh, cháu cảm thấy nó cứ như phòng gọi điện thoại của Miyuki, không giống là thư phòng cho lắm.

-Suy nghĩ của con đúng là có chút kỳ quái.

Maya khẽ cười, tựa như một thiếu nữ.

-Nơi này hoàn toàn là không gian riêng tư, robot HAR cũng dựa vào khả năng cung cấp độc lập.

-Hoàn toàn ... cách ly sao?

-Ừ.

Trong căn phòng vẫn có một máy tiếp nhận dữ liệu internet, nhưng chỉ là mạng cục bộ độc lập truyền tải dữ liệu giữa thiết bị đầu cuối mà thôi. Nói tóm lại là Maya lấp lửng, nửa thật nữa giả.

-Tatsuya-sama, cà phê có cần cho thêm gì không?

Hayama xưng hô “sama” khiến cho Tatsuya tự dưng cảm thấy gượng gạo. Nhưng bây giờ không phải là lúc để ý tới tiểu tiết.

-Không , cafe đen là được rồi.

Tatsuya cố gắng nói một cách tự nhiên.

Trước mặt Tatsuya tách cafe, còn của Maya là trà thảo mộc.

Mùi cà phê và mùi trà trộn lẫn nhau quấy nhiễu Tatsuya, nhưng nghĩ tới điều đó cũng chẳng liên quan gì, nên cậu không để ý nữa. Như vậy, Tatsuya chờ Maya uống một ngụm trà xong mới nhấm nháp cafe.

Cậu cảm thấy tiếc nuối, bởi cafe này vị còn ngon hơn cả cafe Miyuki pha.

-Hương vị thật không tồi. Hayama, tuy rằng nói vậy có chút thất lễ, nhưng quả đúng là quản gia lo việc chăm sóc gia chủ.

-Rất cảm ơn sự động viên của ngài, Tatsuya-sama. Nhưng tôi làm cũng không tốt lắm đâu.

-Mánh khóe gì sao?

- Đúng vậy. Aizz, tôi có dùng một chút ma pháp.

Đối với sự kinh ngạc của Tatsuya, Maya vui vẻ nói:

-Dùng ma pháp vào những thứ rất nhỏ thế này, ta đúng là không bằng Hayama. Điều quan trọng nhất của ma pháp, là sử dụng khi nào ...

-Không, không giỏi đến vậy đâu. Chỉ là tôi sử dụng năng lực vào công việc của mình mà thôi.

Những lời nói đó của Hayama khiến cho Tatsuya chìm sâu vào suy tư. Nhưng cậu liền nhanh nhìn Maya.

Maya có lẽ cũng đang đợi để đi vào vấn đề chính. Bà đặt chén lại trong khay, đón nhận ánh mắt của Tatsuya.

-Bắt đầu nói từ đâu nhỉ.

-Trước đó, cháu có lời muốn nói.

Tatsuya chen ngang.

Miya cũng đang chờ đợi.

-Ừ, con muốn nói gì?

Maya che miệng, cỗ ý tỏ ra vẻ kinh ngạc. Nhưng có lẽ cũng không có ý định giả ngốc, vì khóe miệng bà cũng không hoàn toàn bị che mất, cố ý để người khác biết là mình đang cười.

-Tại sao lại phải nói dối như vậy?

Tatsuya nheo nheo mắt. Đây không phải là vì biểu hiện ngây thơ “vô số tội” của Maya.

Chỉ là tự nhiên lộ ra sự sắc sảo.

-Nói dối ư?

Ngữ điệu của Maya tuy rằng giống như không đồng ý, nhưng Tatsuya cũng không có chút xao động nào

Không thể nào chịu đựng được sự dối trá đó, càng khiến Tatsuya càng lúc càng bén nhọn.

-Miyuki không phải em gái của cháu, đó là nói dối!!

Tatsuya thẳng thừng ngắt lời, thậm chí còn rất vững vàng, không hề cố nhấn mạnh hay cao giọng mà đơn giản chỉ là trần thuật sự thật mà thôi.

-Không, không phải nói dối.

Nhưng Maya liền phủ định luôn.

Điệu bộ cũng hệt như Tatsuya, vô cùng chắc chắn.

Tatsuya cũng không hiểu tại sao Maya lại tự tin như vậy, cậu chỉ nhìn chằm chằm.

Maya chậm rãi hớp trà.

-Tuy rằng có nhiều chứng cớ chứng tỏ hai người là anh em ruột, chỉ có điều ... những chứng cớ ... thật hay không ... ai biết?

Đặt chén trà xuống, Maya ngẩng đầu.

Bà ta cười không ra tiếng, nhưng vẻ mặt vẫn sung sướng.

-Hộ tịch à? Thứ đó chúng ta muốn muốn sửa thế nào mà chẳng được. Xét nghiệm ADN á? Đây chẳng qua là kết quả do bệnh viện đưa tới thôi ... chà chà, Tatsuya có lẽ cũng không tự mình đi kiểm tra.

Cặp môi đỏ mọng của Maya cong lên.

-Mấy người ở phân gia biết chuyện chị Miya mang thai, nhưng trước khi mang thai xảy ra chuyện gì thì họ không biết, nhỉ?

Lời nói của Maya khiến cho người ta vô cùng hoang mang. Bất luận ai cũng không thể phản bác.

-Dì.

Nhưng giọng nói của Tatsuya đanh lại.

Maya thôi đùa cợt.

-Dì cho rằng, cháu là người như thế nào?

Lần này đến lượt Maya không nói gì mà nhìn chằm chằm Tatsuya.

-Cháu có thể nhận thức được vật chất cùng với yếu tố cấu thành, cũng có thể tiến hành phân tích ma pháp. Nói cách khác là có thể biết được một thứ được cấu thành từ những thứ gì.

-Khả năng của con có lẽ chỉ là giới hạn trong vòng 24h đúng không?

-Về phân tích yếu tố cấu thành, tóm lại là về vật thể tồn tại bên trong một vật, không nhất thiết là liên quan tới thời gian.

Maya cùng với Hayama đều bày ra vẻ mặt ”không thể tin được”, “hư cấu vl” (đến kizz cx cảm thấy hư cấu). Nhưng trong thân tâm thì khác hẳn, Maya lo âu “hỏng bét rồi”, còn Hayama thì đơn thuần sững sờ.

-Cho nên cháu biết, mẹ và cha của hai anh em cháu, cùng là một người.

-Haiz…

Giọng của Maya dường như đã trở nên đầu hàng.

-Con đúng là cứng đầu.

-Thưa dì, không dám ...

-Ta cũng không có ý khen con đâu.

Maya hoang mang cười, nhìn vào chén trà. Nhưng cuối cùng bà cũng không đưa tay lấy mà nhìn Tatsuya.

-Được rồi, ta thừa nhận ...

-Đúng là những lời ta vừa nói là nói dối.

-Con thật sự không phải sinh ra từ trứng của ta mà đúng là con trai của chị Miya.

Nghe những lời này, Tatsuya cũng thở phào một hơi.

-Tại sao lại phải nói như vậy?

-Nhưng chuyện con và Miyuki không phải là anh em ruột thì cũng không hẳn là dối trá.

Tuy Maya không trả lời câu hỏi của Tatsuya, nhưng Tatsuya vẫn tiếp tục nghe.

-Bởi vì Miyuki là điều chỉnh thể.

Tatsuya trợn trừng hai mắt. Cậu lặng người ...

-Nghĩa là Miyuki đã trả qua cải tạo gen sao? Nhưng dấu hiệu đó ...

-Tất cả là sự thật. Miyuki sở dĩ không có dấu hiệu của điều chỉnh thể bởi vì bên trong nó là một kiệt tác tối cao của gia tộc Yotsuba.

-Tại sao…

-Tại sao lại chế tạo ra Miyuki ư? Đó là vì con đó, Tatsuya.

Tatsuya hoàn toàn không biết nói gì. Cậu bị sốc nặng ...

-Sức mạnh của con là thứ không thể để bùng nổ được, nên phải hy sinh tất cả để ngăn chặn điều đấy xảy ra. Chị Miya có ma pháp can thiệp tinh thần, ắt hẳn sẽ can thiệp niêm phong cửa ngõ khai thông ma pháp, nhưng chị ấy biết mình sẽ ra đi rất sớm ... cho nên, mới tạo ra Miyuki ...

Ánh mắt của Maya thật đến đáng sợ, nhìn chằm chằm Tatsuya.

-Miyuki vì ngăn cản con mà bị chế tạo thành ma pháp sư điều chỉnh thể.

-Miyuki hi sinh vì cháu? Mà không phải là cháu hi sinh vì Miyuki sao?

Tatsuya ngây người ... Cậu không thể nhận ra được chính mình trong giọng nói đó nữa.

-Đúng, Miyuki là vì con mà được sinh ra.

Biểu cảm và giọng nói của Maya đã dần dịu đi.

-Hơn nữa, một cô gái xinh đẹp như vậy làm sao có thể ra đời một cách tự nhiên được chứ? Dung mạo hoàn mỹ, cơ thể cân xứng, tạo hóa sao lại cho một kiệt tác như vậy ở trên thế gian?

Có lẽ nhận ra rằng bản thân đang ghen tị, Maya nở nụ cười chua xót.

-Nhưng nói thật, cho dù là có dùng công nghệ tương tự cũng rất khó để tạo ra một đứa trẻ như Miyuki. Từ đó có thể thấy, Miyuki là một sự hòa hợp tuyệt vời của tự nhiên và nhân tạo.

-Chuyện này ... Miyuki biết không?

Nghe xong câu hỏi của Tatsuya, Maya thương hại lắc đầu.

-Không hề biết. Không riêng gì không nói cho Miyuki biết mà ngay cả gia chủ các phân gia cũng không biết. Người biết chuyện này có gia chủ đời trước chú Eisaku, chị Miya, nhưng họ đã qua đời cả rồi ... chỉ còn lại ta , Hayama, Kurebayashi cùng với vài tên tâm phúc nữa mà thôi.

Maya giống như đang cao hứng, nói với Tatsuya bằng giọng rất ngọt ngào.

-Duyên phận của con với Miyuki tuy rằng còn hơn cả người thân, nhưng theo di truyền học mà nói thì quan hệ của con và Miyuki còn không bằng ta kia.

Nghe giọng Maya giống như đang làm nũng.

-Hơn nữa, ta nói con là con ta cũng chẳng sai.

-Nhưng …

Tatsuya phản bác, ngắt lời Maya.

-Quả thật, theo di truyền thì chúng ta là dì cháu, nhưng về tinh thần thì con chính là con của ta.

-Về tinh thần?

Tatsuya không thể hiểu được lời của Maya nói, chỉ đành yên lặng lắng nghe.

-Sau khi biết trong cơ thể con chứa ma pháp, chú Eisaku cùng với Mitsugu đã rất thất vọng, sau đó cảm thấy sợ hãi. Nhưng ta lại vui mừng ... Vì sao ư? Bởi ma pháp của con có thể thực hiện nguyện vọng của ta.

Có lẽ là nhớ tới tình cảnh lúc đó, Maya ngay cả tới hôm nay cũng vẫn cảm thấy khiếp sợ.

-Ma pháp của con là có thể biến trái đất thành tử địa, hóa vạn vật về hư vô ... trả thù. Năng lực của con có thể phá hủy cái xã hội tàn khốc đã cướp đi tất cả hạnh phúc cả một người con gái.

Giọng nói ngọt ngào của Maya bỗng trở nên vô cùng oán hận.

-Ta nói ta là mẹ của con tuyệt đối không phải nói dối. Bởi vì người kỳ vọng khi con được sinh ra không phải là Miya. Con được sinh ra trên thế giới này là do ta, là do sự cầu nguyện của ta, là sự hồi đáp lại ý muốn của ta. Người sinh ra con là chị Miya, nhưng người sử dụng ma pháp đặt lên con lại chính là ta. Cho nên, con chính là con ta.

-Nhưng, dì không thể dùng ma pháp can thiệp cấu tạo tinh thần.

Tatsuya ra sức phản đối.

-Ừ, đúng vậy. Cho nên, đây mới là kỳ tích. Về lý luận ma pháp thì không thể có chuyện này xảy ra nhưng. Có thể nói là, bởi vì chúng ta là hai chị em sinh đôi cho nên ma pháp trong Miya cũng cõ thể thi triển từ ý chí của ta. Hơn nữa, nguyện vọng của ta càng mãnh liệt hơn ... Chỉ có ma pháp của Miya mới thỏa mãn được nỗi lòng ta ...

Maya kích động.

-Chị Miya cũng biết điều đó. Đứa con của chính mình, ma pháp của mình không biết từ khi nào đã bị em gái mình cướp lấy. Ta bị Miya cướp đi bản thân. còn ta lấy đi con trai của chị ấy. Chị em ruột mà chẳng ra sao cả ... Haiz.

Ngay cả giọng nói tự giễu của Maya vẫn ngọt ngào.

-Dù vậy chị Miya vẫn vô cùng yêu con. Tuy rằng kết quả vẫn không thể nào cho con cảm nhận tình yêu của một người mẹ, nhưng ... con có hiểu được sự cố gắng của chị ấy không?

Vừa giải thích cho Tatsuya, thế mà Maya cũng không giấu diếm vẻ hài hước đối với chị mình.

-Thực nghiệm ma pháp sư nhân tạo chính là vì muốn con không vướng bận tình cảm của con người. Cho nên nói trắng ra thì con chính là tài liệu của thực nghiệm, không chỉ là hàng mẫu. Chị tuy rằng không muốn nhưng cuối cùng vì không muốn con trở thành người hủy diệt thế giới, kẻ giết chóc hàng loạt nên vẫn ra tay, cướp đi toàn bộ tình cảm của con. Miya biết rõ như vậy sẽ giảm bớt tuổi thọ bản thân, nhưng ... chị ấy không chạy trốn, vẫn cố gắng sửa đổi con.

Nguyên nhân Maya ngừng lại vì hết hơi.

Bà thậm chí không uống trà mà tiếp tục đề tài.

-Vì để cho Miyuki có khả năng ngăn cản con, chị ấy đã dạy dỗ Miyuki theo hướng hoàn toàn khác. Nếu không quan tâm sẽ không căm ghét, cũng sẽ không oán hận con, cũng không khiến cho nỗi lòng đau đớn. Con bé không muốn dừng sự bùng phát của con do áp đảo cảm xúc với 'Cocytus', và không có gì đảm bảo rằng con cũng sẽ bị dừng lại.

Sự lãnh đạm của mẹ hóa ra ... đúng là khó mà tin được. Có lẽ đổi lại là người khác thì ...

-Đó cũng là lý do giáo dục Miyuki trở thành một thục nữ, cũng như lý do ma pháp của nó bùng nổ ngoài ý muốn bùng nổ. Miyuki sẽ luôn là một quý cô, và không bao giờ mất kiểm soát tình cảm. Tuy rằng rất khó nói rằng trên đời tồn tại kiểu mẫu người đó ...

-Miyuki chính là thục nữ. Em ấy mất kiểm soát ma pháp là do "thệ ước" bị lỗi ...

-Ờ ờ …

Maya cười điệu bộ “ta không nghĩ vậy đâu ...”

-Quan hệ giữa hai con đúng là tốt nha. Xem ra đúng là có thể làm cô dâu chú rể. Hhahaha ...

-Mặc kệ là về mặt tinh thần thì như thế nào, về mặt máu mủ thì chúng cháu chính là anh em ruột. Để kết hôn không phải là quá miễn cưỡng sao?

-Hử?

-Còn phải nói rõ lý do nữa ư?

Vì chuyện này quá mức đương nhiên rồi nên Tatsuya cũn không nghĩ ra tại sao nữa.

-Nếu con muốn nói đến chuyện sau khi kết hôn với Miyuki, đứa con sinh ra sẽ có thể bị dị tật thì vừa rồi ta cũng đã nói Miyuki là một điều chỉnh thể hoàn toàn. Không chỉ là một cấu trúc di truyền hoàn mỹ mà còn được can thiệp tinh thần chặt chẽ. Đứa bé đó sẽ vượt qua tất cả những khuyết điểm của điều chỉnh thể, là một kiệt tác của gia tộc Yotsuba. Hừ, thí nghiệm thất bại của nhà Kudou, hahahah, thua xa nhé. Khi đó con và Miyuki sẽ sinh đứa trẻ tuyệt đối siêu phàm. Ta lấy danh nghĩa của gia tộc Yotsuba ra mà cam đoan. Đứa bé sẽ không hề có yếu tố dị thường.

-Nhưng …

-Cho dù là thể điều chỉnh, có lẽ Miyuki cũng sẽ không để đâu, khéo khi còn vui mừng ấy chớ. Bởi sự kết hợp giữa nó và con sẽ chẳng còn chướng ngại gì nữa.

MKnR v16 233

Lời nói của Maya đúng là chính xác. Ít nhất Tatsuya cũng không thể tìm thấy sai lầm trong đó.

Miyuki, được sinh ra từ Miya và Tatsurou.

Nhưng việc nó được trộn lẫn với các yếu tố khác ... là sự thật.

Những điều đó Tatsuya cũng biết, nhưng tất cả đều không phải là có hại gì đối với Miyuki. Cho nên Tatsuya cho rằng đó là yếu tố thông qua diễn biến tự nhiên mà sinh ra. Nhưng nếu đó là do trải qua điều chỉnh thì “yếu tố cấu thành” của cậu và Miyuki sẽ khác xa nhau. Càng lúc càng hợp lý, khiến Tatsuya dù không muốn cùng không thể phủ nhận

-Tatsuya, con đi nói với Miyuki đi. Rằng nó được tạo ra là vì con ... Thân thể, tình cảm của nó đều không phải là thứ ngăn cản hôn lễ phát sinh. Chí ít ... ừ thì về mặt di truyền cũng không có vấn đề ...

Tatsuya trừng mắt nhìn.

Maya cũng không nói gì, trừng mắt nhìn lại.

-Cháu biết rồi, quả thực những chuyện này không nên dấu diếm Miyuki.

Suy nghĩ một lát rồi Tatsuya cũng gật đầu.

-Tốt lắm. Nếu như cứ giữ bí mật, nhất định Miyuki sẽ mắc tâm bệnh.

Tatsuya cũng không phản ứng lại lời nói đùa này.

-Hãy đối xử tốt với Miyuki.

Maya đột nhiên đổi giọng.

-Khi con mất đi Miyuki, con sẽ bị hủy hoại. Trái tim của con chính là được tạo nên như vậy đó. Và sau khi bị hủy hoại xong, con sẽ trở nên điên cuồng ...

Chỉ là suy nghĩ, à không, là dự đoán.

-Cho nên cả đời này con phải luôn đối xử tốt với Miyuki.

Maya thật lòng.

-Đó là điều cháu phải làm! Là nghĩ vụ của cháu.

Trong ánh mắt của Maya chợt lóe sáng.

-... Khi con hủy diệt thế giới cũng chính là lúc ta thỏa mãn được lòng hận thù.

Bất chợt ngọn lửa dấy lên.

-Con có thể bảo vệ Miyuki khỏi thế giới, tâm nguyện báo thủ của ta sẽ được thỏa mãn từ phương diện khác. Đó là luôn chà đạp lên vận mệnh của thế giới, đem một người chống lại tất cả.

Ngọn lửa đó có tên điên cuồng.

-Sau đó cười nhạo báng ... ta khẳng định, ta có thể quên được sự đau đớn mà thế giới này đã gây cho ta.

Bên trong ngọn lửa hoang dại, Maya lộ ra vẻ tươi cười.

-Thật đẹp biết bao. Con là đứa con xuất sắc của ta ... Con có thể báo thù thay cho ta, có thể báo thù cho Yotsuba Maya đã ra đi ... từ lúc mới 12 tuổi.

-Dì, người điên rồi.

-Chính là vì điều này. Con phải cưới Miyuki ... Ta không chấp thuận bất cứ sự khước từ nào.

Lời nói của Tatsuya vẫn chưa được Maya chấp thuận. Tuy rằng tai có nghe được, nhưng trong lòng lại không nghe.

Khi Hayama đi tới bên cạnh Maya, chén trà hương thảo nóng đã nguội hoàn toàn.

Biểu cảm của Maya giống như đã bình thường trở lại, không còn dùng ánh mắt điên cuồng kia nhìn Tatsuya nữa.

-Tatsuya, có muốn một tách cà phê nữa không?

-Không, không cần.

-Thật chứ? Ồ, đã muộn rồi.

Khi bữa tiệc kết thúc đã là 9h tối. Mà bây giờ, đồng hồ báo hơn mười giờ đêm. Tatsuya có lẽ cũng không ý thức được bây giờ là mấy giờ nữa.

-Ngày mai còn có việc, tới đây thôi. Tatsuya, còn có gì muốn hỏi không?

-Cháu muốn hỏi thêm một câu nữa.

Tatsuya cũng cẩn thận không muốn để Maya phát cuồng lên, hỏi một câu mà hôm qua không tiện hỏi.

-Ồ, là cái gì?

-Vì sao lại chọn ngày mai? Nói cháu là con trai dì, hơn nữa còn tuyên bố hôn ước với Miyuki, tại sao lại là vào ngày mai?

Quả thật Khánh xuân hội chính là thời điểm hầu hết các tộc nhân chủ yếu của nhà Yotsuba có mặt. Đúng là thời điểm tốt nhất để cho Miyuki lên đài.

Nhưng ngoài ra, Tatsuya cũng hiểu rằng phía sau đó còn có lý do khác.

-Tuy rằng không nhất thiết là bắt buộc phải vào ngày mai, nhưng tạm thời vẫn có lý do.

Ngược lại với sự lo lắng của Tatsuya. Maya vô cùng bình tĩnh, hơn nữa còn trả lời một cách hơi đùa cợt

-Thật sự là ta muốn tuyên bố con là con ta vào tháng giêng năm nay. Bởi vì ... con đã dùng ma pháp làm chuyện lớn như vậy.

Chuyện lớn mà Maya nói chính là chuyện dùng vật chất nổ để hủy diệt hạm đội Liên minh Đại Á.

-Nhưng thời điểm đó tổng bộ tham mưu liên quân USNA lại trực tiếp lệ thuộc vào hành động của binh đoàn ma pháp sư, vì điều tra mà ngay cả lệnh giới nghiêm cũng ban hành ... Con chơi trội đó, biết không hả đồ tham lam?

-Chuyện đó, thật xin lỗi dì.

Tatsuya không khỏi cười khổ. Ý nghĩa của việc “giam cầm” ra là có nghĩa như thế. Cậu hoàn toàn không tính tới, chỉ nghĩ rằng đó là lý do kèm theo mà thôi.

-Chuyện đã qua coi như xong.

Maya khẽ gật đầu. Mặc dù không hề điên cuồng, nhưng cảm giác thân thiết đối với Tatsuya vẫn không hề thay đổi.

-STARS tạm thời từ Nhật Bản lùi về, chuyện của nhà Kudou hay đám ma pháp sư Hoa Kiều ... thật lắm rắc rối ...

Chuyện lằng nhằng của gia tộc Kudou, chắc chắn có liên quan tới Minoru. Còn việc đám ma pháp sư Hoa Kiều ... có vẻ như là Chu Công Cẩn ...

Tatsuya cảm thấy “năm nay quả thực quá ầm ĩ”. Tình hình nội đấu trong gia tộc Yotsuba thì Maya tạm thời không nhắc, nhưng cho dù có đề cập thì cậu cũng chẳng thèm quan tâm.

-Vì vậy ... công bố vẫn sẽ kéo dài tới Khánh xuân hội.

-Vâng ...

Tatsuya cũng tạm chấp nhận câu trả lời này. Ít nhất, cậu cũng biết cơ hội tuyên bố vấn đề máu mủ ruột thịt không phải là ngày mai. Thế là được rồi ...

Tuy rằng chuyện đấy cũng không chứng tỏ điều gì.

-Tất cả đều là sự thật, chuyện nên nói ta đều đã nói xong.

Maya thỏa mãn mỉm cười. Cuộc đối thoại này đối với Maya phải gọi là cực kỳ vừa ý. Dù thế nào thì cũng cũng đã khiến Tatsuya chấp nhận rồi.

-Tatsuya, con có biết gian phòng ở đâu không?

-Không thành vấn đề, thưa dì.

-Vậy sao?

Maya hoàn toàn không để ý tới cách xưng hô cố tình của Tatsuya.

-Con trở về một mình, được chứ? Ta lập tức cho chuẩn bị phòng tắm, rồi sẽ sai người đi gọi sau.

-Dạ, cháu biết rồi.

Cuộc đối thoại kết thúc.

Sau khi thi lễ với Maya và Hayama, Tatsuya liền rời khỏi thư phòng.

Maya liền nằm xuống ghế sô pha.

-Phu nhân, vất vả rồi.

Hayama nói.

-Hừ, vừa nãy để tình cảm tri phối nhiều quá ...

Maya không tình nguyện thì thầm. Khi nói chuyện với Tatsuya bà đã hưng phấn quá mức giới hạn.

-Chủ đề câu chuyện như vậy ... đúng là không có cách nào.

Hayama dùng kiểu nói “tình huống thế thì làm sao mà không hưng phấn được cơ chứ”, nhưng chính điều này lại càng khiến cho Maya “hmph” một tiếng, xấu hổ quay mặt đi.

Điều này khiến cho Hayama cảm thấy rất buồn cười nhưng không ai lại đi cười vào lúc này.

-Phu nhân, kế sách này của người, lần này ngay cả tôi cũng không thể không bội phục.

Tháng mười một năm ngoái, sau biến cố Yokohama, Maya từng nói với Hayama “Để ngăn Tatsuya phản loạn thì phải để Miyuki làm gia chủ. Ta tự có cách của ta”. Những lời này sẽ được tiến hành vào Khánh xuân hội ngày mai. Hayama cũng đã tiến hành chuẩn bị sẵn rồi.

-Gặp trở ngại lắm quá đi, nhưng kết quả sẽ thú vị hơn nhiều. Tiếp theo chờ xem Miyuki có thể đi đến được nước nào ...

-Tôi nghĩ sẽ không có vấn đề gì đâu.

Có lẽ Hayama dùng khẩu khí dứt khoát như vậy là một chuyện rất bất ngờ, khiến Maya ngạc nhiên nhìn về phía người quản gia

Còn Hayama cười cười.

-Miyuki-sama còn nghiêm túc hơn so với Tatsuya-sama, hơn nữa còn một lòng đối mặt với tư tưởng của bản thân. Cho dù đối thủ là Tatsuya-sama vô địch cũng không thắng nổi với ý niệm ngay thẳng của cô ấy.

-Người đang yêu thì luôn thua, không phải vậy sao.

-Nhưng trong trường hợp này, người ngay thẳng sẽ là người thắng cuộc.

Nhìn Hayama đang bật cười, Maya dường như cũng phấn chấn lên không ít.

...............................

Khi Tatsuya trở về, trong phòng không có ai ở cả.

Quả thật như lời Maya nói, gia nhân đã rất nhanh xuất hiện, đưa Tatsuya tới phòng tắm. Bản thân cậu cũng rất ít khi ở đây, hơn nữa lại là lần đầu tiên ở phòng dành cho khách, nên Tatsuya thấy chỗ tắm vô cùng đặc biệt.

Tatsuya bắt đầu tắm, một lát sau cậu về phòng thì đồng hồ đã sắp điểm mười một giờ. Nhưng Miyuki vẫn chưa quay lại.

Lúc này, đệm đã được trải ra.

Bên trong phòng có một giường một chăn, nhưng lại có tận hai chiếc gối.

-Anh, em tới muộn.

Đúng lúc đó, Miyuki bước vào

-Đây là …

Cửa phòng mở rộng, chiếc giường ở ngay giữa nên rất dễ trông ...

-Miyuki, đây không phải anh…

Cuối cùng Tatsuya cũng không thể nói hết câu được. Hình như trong nhà tắm hơi quá nóng nên cô không mặc quần áo bên trong. Nhưng bây giờ, mặc dù là trên gương mặt xinh xắn hay thấp thoáng dưới vạt áo đều là một vẻ hồng rực ... rõ ràng không phải là do nhiệt độ phòng gây ra.

Điều khiến cho Tatsuya á khẩu cũng chẳng phải là vì Miyuki đang ăn mặc quá “thiếu vải", mà bởi lúc này trông cô ấy càng diễm lệ hơn bao giờ hết.

Bình thường, Miyuki xinh đẹp dễ thương, và giờ, lại giống như tỏa ra ánh hào quang.

Bình thường, Miyuki tỏa ra mùi hương dịu dàng thoang thoảng, thì bây giờ là một mùi hương trêu hoa ghẹo nguyệt.

Nếu như Miyuki cứ thế này mà đi loăng quăng ở Tokyo , nhất định sẽ gây ra náo loạn, choai choai lẫn phụ huynh thảm sát đẫm máu mất. Tatsuya không hề điêu tẹo nào.

-Anh, đây là …

Nhưng Miyuki cũng đồng thời không giữ nổi bình tĩnh. Nhìn thấy chỉ có một chiếc giường mà toàn thân cô liền cứng lại, chỉ thốt lên được có thế.

-Không, không phải anh làm. Sau khi tắm xong trở về thì đã như vậy rồi.

-Vâng, vậy là …

Miyuki cứ tẩn ngẩn tần ngần mãi. Tatsuya suy nghĩ thoáng chốc rồi chuyển chỗ sang cái ghế bên cạnh, để cho cô bé ngồi xuống đệm.

Ở trước mặt Tatsuya, Miyuki vô cùng kích động, không ngừng lấy tay nghịch vạt váy và tóc ướt. Cô rất rất để ý tới ánh mắt của Tatsuya.

Đó cũng là chuyện đương nhiên, bởi vì nó liên quan tới việc tuyên bố vị hôn phu của Miyuki. Hơn nữa còn có vấn đề “không phải anh em ruột”.

-Uhm, anh…

Giọng nói của Miyuki trở nên rất mụ mị.

Tatsuya cũng vô cùng kinh ngạc nhíu mày.

-Sao vậy?

-À, chuyện đó … Onii-sama em có thể gọi anh như vậy nữa không? Hay là Tat … Tat …

Miyuki không thể nào nói ra được chữ “Tatsuya”, Tatsuya mỉm cười xua tay.

Cứ như trước là được rồi.

Miyuki mỉm cười. Nhưng không chấp nhận nổi câu chuyện vừa rồi cũng không chỉ có mình Miyuki ...

-Anh nói chuyện với dì xong chưa?

- …

“Đã trở về thì chẳng phải là xong rồi sao”. Đang định trêu như vậy nhưng Tatsuya cũng liền nhận ra, Miyuki còn có ý khác.

-À, nói xong rồi. Những chuyện muốn hỏi cũng đều đã hỏi xong.

-Thế ạ? Vậy thì …

Miyuki định nói nhưng cảm thấy quá khó khăn. Cô không bối rối gì hết, chỉ là không đủ dũng khí để đặt câu hỏi ... rồi cuối cùng.

-Chuyện chúng ta không phải là anh em ruột …

... có phải là thật không?

Không biết phải mất bao nhiêu lâu, Miyuki mới cất tiếng.

-Giả dối.

Tatsuya trả lời vô cùng ngắn gọn.

Câu trả lời đó như làm trái tim Miyuki vỡ thành hai nửa.

Một nửa vui mừng khi biết mình vẫn là em gái của Tatsuya, nhưng nửa kia, lại đau đớn khi cuộc sống “vợ chồng” vừa mới nhú đã bị vùi dập.

-Vì sao dì lại phải nói dối như vậy?

-Tuy rằng giải thích thì rất khó hiểu, nhưng ... có lẽ là vì muốn chúng ta kết hôn.

Tuy rằng Maya giải thích rất khó hiểu nhưng Tatsuya vẫn có thể khái quát được. Nhưng cuối cùng sẽ đi đến đâu, cậu ... không rõ

-Là anh em ruột … sao?

-Hộ tịch và xét nghiệm ADN đều có thể làm giả. Hình như thế ...

-Chuyện này, dựa vào khả năng của nhà Yotsuba, quả thật quá …


-Chuyện sinh con cũng không phải lo lắng.

-Tại sao ...?

Miyuki đang cúi đầu bỗng ngẩng phắt lên. Chỗ vạt áo lộ ra một mảng da thịt trắng non khiến cho Tatsuya theo bản năng phải dời mắt đi chỗ khác. Nhưng sau đó cậu liền trấn định lại tinh thần.

Tatsuya nhìn vào mắt Miyuki.

Trong ánh mắt của Miyuki, dường như bất cứ chuyện gì cũng có thể hiểu thấu.

-Vì em quá hoàn mỹ, khiến cho tương lai không thể phát sinh yếu tố dị thường.

-Bởi ... em là điều chỉnh thể.

Miyuki mở to mắt sững sờ, hai tay che lấy miệng.

Mái tóc đen huyền khẽ bay.

Nhìn thấy vẻ mặt của em gái, Tatsuya biết đây không phải là thời điểm nhưng vẫn ngây người ngắm.

-Em là … điều chỉnh thể …

-Em được sinh ra nhờ tế bào gốc của cha và mẹ, nhưng lại được khoa học và ma pháp của gia tộc Yotsuba can thiệp. Em đã vượt qua tất cả những khuyết điểm của một điều chỉnh thể, là một kiệt tác nhân tạo.

Tatsuya nói như vậy cũng không hẳn là lời an ủi dành cho một người “sinh ra bất bình thường”. Nhưng Miyuki đã bình tĩnh trở lại.

Miyuki vừa dao động, vừa sợ hãi, nhưng không phải vì chuyện mình là người nhân tạo gì đó. Cô vốn vẫn cho rằng thân thể và sinh mệnh này đều là do Tatsuya ban tặng, hơn nữa còn vô cùng tin tưởng, thậm chí đã trở thành tín niệm cũng không đủ. Còn về tại sao, Miyuki không quan tâm lắm.

-Như vậy, em sẽ không có chuyện rời xa anh, đột ngột chết đi chứ?

Điều Miyuki e ngại chính là tuổi thọ của một điều chỉnh thể. Lo lắng rằng một ngày nào đó mình sẽ chết, không được chung sống với Tatsuya nữa.

-Theo dì nói thì độ bền ma pháp được sử dụng không thấp hơn anh.

-Em có thể … có thể ở bên anh đến trọn đời chứ?

-Em sẽ sống mà, còn lâu hơn cả anh.

Sau khi biết mình có thể sống cùng với Tatsuya, Miyuki liền không quan tâm tới việc mình là điều chỉnh thể nữa.

-Em và anh tuy là anh em ruột nhưng gen di truyền lại không giống nhau.

Tatsuya đáp:

-Ừ, anh cũng cảm giác như vậy.

Quả thật Maya đã nhắc, vì gen của Miyuki đã được trải qua cải tạo cho nên về di truyền học thì khác xa so với Tatsuya và Maya. Nhưng Tatsuya cũng không định đề cập tới.

Thế mà, Miyuki lại nói những lời giống như của Maya.

Thứ huyết thống này cũng không chỉ giới hạn trong gen di truyền, Tatsuya thầm nghĩ

-Vốn dĩ gia tộc Yotsuba có không ít người đi cải tạo yếu tố di truyền ở phòng thí nghiệm đó. Tuy rằng không toàn diện giống như điều chỉnh thể, nhưng cũng đã từng nhận sự cải tạo.

Tatsuya cố ý tìm điểm chung giữa mình và Miyuki.

Nhưng nhìn vẻ hơi kích động của Miyuki, có vẻ như mục đích của Tatsuya vẫn chưa đạt được.

-Như vậy sau này em chính là em họ của anh sao?

-Trong những tình huống công khai thì có lẽ chính là như vậy.

-Sau đó, em chính là vị hôn thê của anh sao?

Miyuki kích động nói to.

Nhưng sự hưng phấn của Miyuki không được lâu.

Bởi cô đã nhìn thấy sự hoang mang của Tatsuya.

-Quả nhiên, anh cảm thấy ghê tởm sao?

-Ghê tởm cái gì chứ?

-Đối với anh, thì em vĩnh viễn chỉ là một đứa em gái thôi, phải không?

-Ừ, thật sự là như vậy.

-Em gái ruột mà gả cho anh trai, những chuyện như vậy vi phạm luân thường đạo lý.

-Miyuki, không lẽ em …

Trong nháy mắt, Tatsuya tưởng rằng mình đang nghe nhầm. Nhưng không thể, giác quan của cậu hơn hẳn người khác.

Chắc chắn là Miyuki vừa nói “em gái mà gả cho anh trai”. Dựa vào ý nghĩa của từng chữ thì người được nhắc đến chính là Tatsuya.

Cũng chính là nói Miyuki…

-Đúng, đúng thế! Cũng không phải vì mệnh lệnh của dì. Khi nghe được vị hôn phu của em ... là anh, em đã rất vui.

Miyuki buông hai tay đặt ở trên đùi xuống. Hai mắt lấp lánh nước.

-Tình cảm này từ trước tới nay chưa từng thay đổi. Mặc dù biết anh là anh ruột của em nhưng ... em cũng muốn dùng thân phận một người con gái mà yêu anh, muốn trở thành vợ của anh. Nguyên nhân chính là vì đã buông nên càng không có cách nào để buông.

Giọng nói của Miyuki rõ ràng là vẫn hưng phấn như trước, chỉ là như thế khiến cho câu trước không ăn khớp với câu sau.

Câu “đã buông nên không có cách nào để buông” vừa rồi đáng lẽ ra phải là “trước khi nghe cũng muốn buông nhưng khi nghe nói là có thể kết hôn thì không thể nào buông được”. Miyuki đã vì chuyện này mà phiền não. Quả thật, Tatsuya cũng hiểu thấu tình cảm của người em, nhưng cậu vốn cho rằng đó là vì Miyuki ngưỡng mộ mình mà thôi.

“Chẳng lẽ ... em ấy, cũng đồng ý kết hôn ư?”

Nhìn thấy Miyuki nức nở, Tatsuya cũng sinh ra hoài nghi.

-Nhưng anh nhất định là không có tình cảm yêu đương, cũng vì đạo đức mà cảm thấy ghê tởm người em gái không bình thường này.

Cuối cùng Miyuki òa khóc.

Cô không khóc to, nhưng tiếng nấc lại khiến cho người ta cảm thấy áp lực, vô cùng đau xót và tiếc thương.

-Miyuki …

Tatsuya tới gần Miyuki, khẽ vỗ vai cô.

Miyuki đưa tay ra, cũng hướng về phía tay của Tatsuya.

Vốn tưởng rằng Miyuki không thích nên Tatsuya liền rút tay lại. Đây chính là báo ứng đối với người anh trai bạc tình không phát ra nỗi lòng của đứa em gái, khiến cho nó phải khóc như vậy.

Nhưng Miyuki lại nắm chặt lấy tay Tatsuya, sau đó đặt lên ngực của mình.

-Từ…

Tatsuya vốn đang định nói là “từ từ” nhưng liền dừng lại. Bây giờ, cho dù có nói gì thì cũng không thể bỏ Miyuki, à không, là Tatsuya không muốn bỏ Miyuki.

-Anh, em, em…

Cả hai cứ như vậy một lúc lâu. Miyuki chợt nhắm mắt, hét:

-Em yêu anh. Em yêu anh!

Tatsuya bình thường thường chỉ nghe thấy câu “em quý anh”, nhưng đây là lần đầu ...

Tuy rằng chỉ khác nhau một chữ nhưng ý nghĩ thật khác xa. Cậu cũng là lần đầu tiên biết chuyện này.

-Cho dù anh có khinh thường em là một người em gái hư hỏng cũng không sao. Anh cảm thấy ghê tởm em cũng chẳng sao cả. Nhưng làm ơn, làm ơn mà, anh …

Miyuki đưa tay che kín gương mặt đẫm nước mắt.

Sự đau thương này, ở trên khuôn mặt xinh đẹp đó, là lần đầu Tatsuya thấy.

-Xin anh … xin anh hãy ở bên cạnh em. Xin anh đừng rời bỏ em!

Mặc dù Miyuki đang khóc nhưng vẫn giữ vẻ đoan chính, khóc không thành tiếng.

Và ... lần nữa ... lại là lần đầu tiên Tatsuya phát hiện.

Cậu hiểu, đây chính là hình dáng của sự đau thương tột cùng.

Tatsuya để Miyuki nắm tay phải của mình, tay trái nhẹ nhàng vỗ về.

-Anh?

-Anh đây, anh sẽ không bao giờ rời xa em đâu.

-Câu … câu đó. Anh, nói lại ... đi …

Miyuki nắm chặt tay Tatsuya, ép thật chặt vào lồng ngực mình. Cô cuống quýt, thỉnh cầu được nghe lại một lần nữa.

-Miyuki, anh sẽ vĩnh viễn, không bao giờ rời xa em.

-........

Miyuki kích động, hai hàng nước mắt chảy dài. Mà thân thể của Tatsuya cũng muốn mềm nhũn xuống.

Tatsuya nói ra đáp án cho người em gái đã giao cho mình tất cả.

-Chỉ có cái chết mới chia rẽ được đôi ta. Anh sẽ luôn ở bên cạnh em.

-Nhưng đó cũng không phải mối quan hệ mà anh mong muốn.

-Chỉ là ... anh vẫn cảm thấy, em là em gái của anh.

-Em là của anh, là em gái đáng yêu của anh. Anh không thể cảm thấy ghê tởm cô em gái đáng yêu này.

-Anh không cảm thấy là em bất bình thường.

-Tuyệt đối không cự tuyệt, cũng không rời bỏ em.

-Nhưng, Miyuki, đó là vì anh là anh trai của em. Còn em là em gái đáng yêu của anh.

-Cho nên … thật có lỗi. Ít nhất tới hiện tại, anh chỉ cảm thấy em là em gái của mình.

Tatsuya lắng nghe tiếng trái tim của em gái, cậu siết nắm tay và đứng lên.

-Như vậy là đủ rồi.

Trong mắt của Miyuki vẫn còn vương lệ, nhưng cô đã không còn khóc nữa.

-Có thể như vậy .. em đã thỏa mãn lắm rồi.

Miyuki đột nhiên nắm tay Tatsuya, bật dậy.

-Bây giờ ... em cũng chỉ có thể gọi anh là "Onii-sama".

Miyuki cúi sát vào tai Tatsuya, khẽ thì thầm:

MKnR v16 254

-Chỉ có điều ... một từ “hiện tại” của anh như vậy đối với em là quá đủ.

Miyuki dùng sức ôm chặt lấy Tatsuya.

-Anh, em có thể chờ mong một chút không? Không phải là hiện giờ, mà là “một lúc nào đó”, em sẽ không còn là em gái của anh nữa, sẽ được anh đối xử như với một thiếu nữ mang tên “Miyuki”.

Tatsuya trầm giọng:

-Tuy rằng nói vậy thì hơi kỳ quái, nhưng anh sẽ số hết sức.

Miyuki buông tay.

-Haiz, anh đấy à ....

Miyuki lại tươi cười.

Tatsuya thì mang một vẻ mặt chẳng biết nên làm thế nào ..

Cả hai anh em đã lấy lại được cảm giác bình thường.

-Miyuki, khuya rồi, vì chuyện của ngày mai, hãy đi ngủ đi.

-Vâng, cũng phải. Vậy để em đi lấy chăn đệm.

Miyuki đang định đứng lên thì Tatsuya nắm lấy tay.

-Anh?

-Chuyện đó thì không cần. Khó mà được dì chuẩn bị cho. Hôm nay ngủ một giường cũng được.

-Hả?!

Giọng nói của Miyuki dường như đang hoảng sợ. Cho dù lúc khóc, giọng của Miyuki cũng không run như vậy.

-Chuyện đó, anh, chuyện đó chẳng lẽ…

-Không, không mà ...

Tatsuya cười, trêu trọc Miyuki.

-Chỉ là ngủ cùng một chỗ thôi, không có ý gì khác đâu nhé.

-Vâng … như vậy chứ.

Miyuki thở phào một hơi. Nhìn hành động của anh trai đầy mờ ám nên có lẽ cô có chút không yên lòng.

-Anh đi thay áo ngủ, em vào trong chăn trước đi.

-Không … Lúc này, tốt hơn hết là cùng vào thôi.

-Được rồi, anh sẽ xong ngay.

Trong nhà tắm đã chuẩn bị sẵn quần áo ngủ, Tatsuya cũng đã nhìn thấy nên không cần mất thời gian đi tìm. Cậu nhanh chóng trút bỏ quần áo, mặc đồ lót và cuốn quanh người chiếc khăn tắm.

-Onii-sama, anh như vậy không lạnh sao?

Khi Tatsuya kéo chăn lên, Miyuki vô cùng lo lắng hỏi.

-Không, có lẽ như thế này còn cảm thấy bớt nóng hơn.

Tatsuya vào trong chăn, gọi Miyuki lại.

Miyuki hơi chút do dự rồi liền dụi vào lồng ngực Tatsuya ...

-Không biết đã bao nhiêu lâu rồi ... Trước kia, lúc còn rất nhỏ, đã từng một lần thế này ...

-Cũng không phải quá lâu ... Đó là vào ngày cử hành tang lễ của mẹ.

-Đúng vậy. Em thật là không tốt, như vậy mà cũng quên.

Miyuki dựa vào Tatsuya.

-Onii-sama này ...

-Sao?

-Anh biết không?

-....

-Em đã phải buồn rầu vì biết bao nhiêu chuyện.

-... Thật lòng xin lỗi.

- Đặc biệt là gần đây, xã hội yêu cầu ma pháp sư phải nhanh chóng kết hôn. Nếu muốn duy trì thân phận ma pháp sư của mình thì ít nhất phải có một vị hôn phu ở bên cạnh. Em cũng đã hiểu rồi ...

- Ừ.

- Anh em ruột không thể kết hôn, cho nên sẽ ở cùng với người đàn ông khác không phải là anh.

- Miyuki.

Tatsuya đưa tay vuốt ve mái tóc của Miyuki.

Cơ thể Miyuki run lên, rồi lại rất nhanh thả lỏng ra, cả người dựa vào Tatsuya.

-Ngủ thôi nào.

-Vâng.

Miyuki đã giao trọn vẹn cả cuộc đời cho anh trai cô, và ... cô cảm thấy thật hạnh phúc ... lặng yên để cho tiếng chuông khẽ ngân vang đâu đây đưa mình chìm vào giấc ngủ ...

Chương 7Edit

Năm 2097, Ngày Đầu Năm Mới.

Sau khi tỉnh giấc lúc sáng nay, cả hai người vô cùng bận bịu.

Việc dậy sớm với họ mà nói chẳng phải là chuyện to tát, vì vốn dĩ hai người họ luôn dậy sớm rồi, nhưng vì bị đối xử hệt như với mấy món ‘búp bê vận y phục truyền thống Nhật Bản’, khiến họ cảm thấy không thoải mái. Tatsuya lúc nào cũng vậy, còn Miyuki thì cũng có thể tự mình bận quần áo, cả hai người họ đều không quen với việc được người ta chuẩn bị sẵn mọi thứ từ A đến Z chứ không chỉ riêng gì việc phụ thay quần áo. Khi nghe nói tới việc trang điểm, dù Tatsuya cương quyết từ chối, mặt biểu tình không muốn người ta đánh phấn lên mặt, nhưng Miyuki cũng bó tay chẳng giúp được. Mà, không phải là người ta sẽ đánh mặt cậu trắng xát như diễn viên kịch đâu, lớp phấn chỉ giúp tôn lên cái vẻ ‘Y phục và kiểu trang điểm tự nhiên của Nhật Bản’ mà thôi.

Sau khi bị quần tơi tả tròn một tiếng đồng hồ, ngay khi được thả ra ngoài, làm thế nào đó mà hai người cảm giác như đã về tới nhà vậy.

“Tatsuya-niisan.”

“Miyuki-oneesama.”

Hai người đó đang ngồi trên ghế trong phòng chờ——có vẻ cả hai đang cố gắng không làm y phục của mình bị nhăn. Đó là Fumiya, đang bận Haori Hakama[7], và Ayako, đang bận Furisode[8]——tại đây cả bọn bốn người vừa đi đi lại lại vừa bàn luận với nhau về mấy chuyện kiểu như bực bội trước số lượng mấy cái ghế cao có bốn chân trong này, về việc chuẩn bị rốt cuộc cũng đâu vào đấy.

“Tatsuya-niisan, Miyuki-san, chúc mừng năm mới.”

“Tatsuya-san, Miyuki-oneesama, chúc mừng năm mới.”

Hai người lễ phép chúc mừng, Tatsuya và Miyuki cũng đáp lễ.

“Fumiya, Ayako-chan, chúc mừng năm mới. À không, chắc là anh không thể gọi em là Ayako-chan được nữa đâu nhỉ?”

“Tatsuya-san, mới ngày đầu năm mới xin đừng có trêu em chứ. Mà không sao đâu, em đặc cách cho phép một mình Tatsuya-san gọi em là ‘Ayako-chan’.”

“Fufufu. Fumiya-kun, Ayako-san, chúc mừng năm mới.”

“Uwaa.”

Fumiya thốt lên.

“Miyuki-san, em nên nói thế nào nhỉ… Chị trông, cực kỳ xinh đẹp.”

“Chị thua rồi. Em làm vậy là không nên đâu.”

Fumiya ngạc nhiên khi Ayako không biểu lộ vẻ đối địch nào trên mặt, cậu thầm nghĩ không chừng chị mình đang cố gắng đối xử với Miyuki khác đi so với mọi ngày, hôm nay cô ấy là nhân vật chính mà.

“Nhân tiện, Miyuki-oneesama này, bộ Furisode của chị đẹp tuyệt. Cứ như em đang thấy một cô dâu trong ngày cưới vậy.”

Miyuki không thể đối đáp được gì cả, chỉ còn biết gượng cười, bởi vì chính cô cũng nghĩ y hệt Ayako, bộ đồ cô đang bận rất hợp trong đám cưới.

“Chị cũng thấy như vầy hơi bị khoa trương, nhưng mà… chị bị bảo rằng phải mặc cái này trong ngày hôm nay.”

“Ôi trời.”

Vẻ mặt của Ayako biểu tình lúc này, không biết cô bé thật sự cảm thấy sốc hay là cô bé đang ghen tị nữa.

“Bà Shirakawa hẳn nghĩ rằng chúng ta phải mặc y phục trang trọng nhất thì mới phù hợp với buổi chỉ định Trưởng Tộc kế tiếp.”

Người vừa phát biểu ý kiến chính là Yuuka, đang bận Furisode.

“Yuuka-san, chúc mừng năm mới. Cám ơn chị rất nhiều về ngày hôm qua.”

“Chúc mừng năm mới, Tatsuya-san. Chuyện đó cậu không cần phải khách sáo. Xin đừng bận tâm đến những việc ngày hôm qua.”

Yuuka vừa thân thiện nói vậy vừa tiến tới chỗ bốn người họ đang đứng.

Cả bọn chúc mừng năm mới với nhau, và rồi ngồi vào chỗ sau lời đề xuất của Yuuka.

Tuy chỉ mới có chừng này người có mặt, nhưng sảnh đợi lại trông có chút chật chội.

Và rồi, trong lúc căn phòng càng ngày càng chật chội hơn, nhiều người nữa lần lượt có mặt, dù không cố ý, cũng khiến người ta phải chú ý.

“Shibata-san anh ta không biết có đến không.”

Người thốt lên câu hỏi đó, có lẽ vì là người trẻ người non dạ nhất ở đây, là Fumiya.

“Vào giờ này, anh ta đáng lẽ phải đến rồi. Không chừng anh ta sẽ đi cùng cha mẹ mình.”

Tatsuya nói lời phỏng đoán của mình cho Fumiya nghe.

Chiếc đồng hồ treo trên tường nhắc nhở họ rằng họ sẽ sớm được triệu tập thôi.

Như thể phụ họa cho lời của Tatsuya, một người hầu bận một bộ furisode giản dị bước vào gọi họ.

“Xin thứ lỗi. Em sẽ là người chỉ dẫn mọi người, em là Sakurai Minami.”

Người chỉ dẫn là Minami. Lý do cô bé mặc bộ furisode đó chắc là để phân định rõ rằng mình là người chỉ dẫn.

“Có thể em còn nhiều thiếu sót, nhưng em sẽ phục vụ mọi người bằng hết sức có thể, mong mọi người chỉ bảo.”

Đúng như Minami đã nói, cô bé đã cố gắng hết sức rồi. Đã có nhiều lúc cô bé tự hỏi rằng không biết người ta có nhận ra cô bé là người hướng dẫn trong Lễ Họp Mặt Năm Mới hay không, hay là liệu cô bé có hiểu sai gì về những thứ văn hóa truyền thống có phần lỗi thời này hay không, nếu thế thì cô bé sẽ xấu hổ lắm.

“Trước tiên, Fumiya-sama và Ayako-sama, để em hướng dẫn hai người.”

Fumiya và Ayako đứng lên rồi tạm biệt Tatsuya, Miyuki và Yuuka sau khi được yêu cầu.

Hai người họ lặng lẽ đi theo Minami, những bước chân đồng nhịp đi ra khỏi sảnh chờ.

“Nhân tiện, Tatsuya-san này, cậu có biết cách đi đứng đến Lễ Họp Mặt Năm Mới không?”

Muộn thế này rồi Yuuka mới hỏi cậu câu đó, nhưng Tatsuya vẫn thành thật trả lời.

“Tôi nghe rằng sẽ có người đến gọi chúng ta và rồi được hướng dẫn bước vào.”

Nghe thấy câu trả lời của Tatsuya, gương mặt Yuuka lộ vẻ thông cảm với cậu ta.

“Có lẽ Miyuki-san cũng không biết nhỉ?”

“Vâng, em chỉ nghe nói đến thế.”

“Vậy thì… hãy nghe chút lời khuyên của tôi.”

Tatsuya và Miyuki cả hai quay sang nhìn Yuuka với vẻ thắc mắc.

Yuuka nói với giọng điệu cực kỳ nghiêm túc.

“Khi bước vào, hai người tuyệt đối đừng có bật cười nhé. Khi đã nhịn được rồi, thì cứ vừa cúi đầu vừa nhanh chóng ngồi xuống chỗ.”

Chỉ một chốc sau thì Yuuka bị gọi rời khỏi phòng.

“Tatsuya-sama, Miyuki-sama, xin hãy theo em.”

Minami quay lại phòng đợi để gọi Tatsuya và Miyuki.

“Minami-chan, không sao chứ? Trông em hơi mệt mỏi.”

Đúng như lời Miyuki đã nói, trông Minami có chút mệt mỏi.

“Vâng, em không sao. Xin thứ lỗi cho sự vô phép của em, mọi người đi nhanh hơn chút nữa có được không ạ.”

Có lẽ sau khi kết thúc nhiệm vụ này thì cô bé sẽ được nghỉ ngơi. Tatsuya nghĩ vậy, thế nên tốt nhất là cậu nên nghe theo lời của Minami để nhiệm vụ của cô bé kết thúc càng nhanh càng tốt, Miyuki cũng nhanh nhẹn đi theo cậu sau lời của Minami.

“Ứng cử viên vị trí Trưởng Tộc kế nhiệm, Shiba Miyuki-sama, cùng với anh trai, Shiba Tatsuya-sama.”

Tatsuya như muốn khuỵu gối trong lúc Minami giới thiệu. Khi cậu nhìn sang bên cạnh mình, Miyuki cũng đang kiềm cơn run nơi đầu gối. Rõ ràng rồi, đây là cái màn đáng xấu hổ mà Yuuka đã không nói ra rõ ràng với họ.

Những người hầu đồng loạt quỳ xuống chạm sàn trước hai người họ, khiến Tatsuya và Miyuki càng lúc càng khó giữ được sự bình tĩnh. Dù vậy, Tatsuya và Miyuki vẫn quỳ xuống chào một cách trang trọng. Cách hành xử của Tatsuya trong mọi tình huống vẫn vô cùng trang trọng, còn Miyuki trong khi cúi đầu vẫn giữ được vẻ trong trắng tinh khôi của mình.

(Nếu đây là một bài kiểm tra, làm sao chúng ta có thể chịu được nhiều thứ lễ nghi thế này chứ?)

Tatsuya vừa cúi người vừa nghĩ về vấn đề này.

Đang quỳ trước hai người họ, Minami lẩm bẩm ‘xin hãy ngồi vào chỗ đi ạ’. Nghe thấy tín hiệu, Tatsuya và Miyuki ngẩng mặt lên. Những người có mặt cảm thấy chút chấn động, nguyên nhân không gì khác ngoài vẻ đẹp của Miyuki.

Được Minami hướng dẫn, Tatsuya và Miyuki ngồi vào ghế của mình.

Sự chấn động lại diễn ra lần nữa.

Vì Tatsuya và Miyuki được dẫn đến ngồi vào chỗ bên cạnh Maya.

“Mọi người, một lần nữa, ta chúc mọi người năm mới vui vẻ.”

Maya bận một bộ Tomesode[9] màu đen đẹp lộng lẫy được trang trí bằng những sợi chỉ vàng, mặc dù sự thật rằng bà ta chưa kết hôn. Khi nghe thấy lời nói của Maya, những tiếng huyên náo đột ngột chấm dứt, cả đám đồng thanh hô lại ‘Chúc mừng năm mới’. Tatsuya và Miyuki đoán rằng những người này cũng đã chuẩn bị sẵn để hô lên bất cứ lúc nào rồi.

Maya nhìn xung quanh một cách hài lòng.

“Hôm nay, ngày tốt lành đầu tiên của năm mới, ta có một thông báo muốn nhắn đến mọi người. Chuyện này là điều khiến ta rất đỗi vui mừng.”

Với lời mào đầu như vậy, Maya trước tiên nhìn sang Katsushige. Ngồi bên cạnh Katsushige, người đang bận Hakama Haori giống Tatsuya và những người khác, là Kotona với vẻ mặt không thoải mái đang bận Furisode giống Miyuki và những người còn lại.

“Katsushige-san, con trưởng của tộc Shibata, và Kotona Tsutsumi mới đây đã đính hôn với nhau.”

Những lời chúc mừng rộ lên. Tatsuya thử nghe lỏm những lời thầm thì của đám đông. Có nhiều người nói rằng ‘hệt như tôi đã nghĩ’ hoặc là ‘cuối cùng cũng quất’ hơn là ‘thật vậy hả’.

“Từ giờ trở đi, cuộc sống có thể sẽ không toàn màu hồng đâu, có nhiều thứ mà hai người sẽ phải đương đầu, nhưng trước mắt hãy chúc phúc cho cặp đôi trẻ đi nào.”

Những tiếng hoan hỉ từ đám đông phát ra. Tuy vậy, Tatsuya vẫn không lỡ mất việc có nhiều người đã gật đầu đồng ý khi Maya nói rằng ‘có nhiều thứ mà hai người sẽ phải đương đầu’.

“Tiếp theo, ta sẽ thông báo việc mà mọi người quan tâm nhất.”

Đám đông lặng thinh như thể bị ai dội nước vào người vậy.

“Fufufu, đúng là việc mà mọi người đang nghĩ đến đấy.”

Maya mỉm cười như thể đang kích động.

Tuy vậy, không có tiếng hó hé hay âm thanh nào phát ra từ đám đông cả.

Có lẽ bà ta cảm thấy hài lòng với phản ứng thế này, hoặc cũng có thể là không.

Vẫn giữ nụ cười bí hiểm trên môi, Maya giới thiệu tên của Trưởng Tộc kế nhiệm.

“Ta muốn ủy thác vị trí Trưởng Tộc cho Shiba Miyuki đây.”

Kèm theo những tiếng tung hô là tràng vỗ tay vang dội. Đặc biệt phát ra rất to từ những người hầu của tông gia.

“Nghi thức chúc mừng thì để khi khác đã. Lễ Họp Mặt Năm Mới lần này dù gì cũng đâu phải nơi để thực hiện mấy cái nghi thức đó.”

Những tiếng cười thể hiện sự đồng ý phát ra từ những người có mặt. Tatsuya nhìn qua đám đông, và thấy những khuôn mặt đỏ lừ của nhiều người có mặt. Tatsuya hơi có chút kinh ngạc khi nhận ra rằng những người đó lại nhậu nhẹt tưng bừng như vậy.

“Và đây, thông báo cuối cùng, Miyuki, Trưởng Tộc kế nhiệm của chúng ta, nhân dịp này, sẽ trở thành vị hôn thê của con trai ta, Shiba Tatsuya.”

Thay vì những tràng vỗ tay, thì lại bùng lên tiếng huyên náo. Không còn là những lời thì thầm những, mà đã thành trao đổi công khai.

“Thứ lỗi cho tôi, thưa Tộc Trưởng, nhưng ngài có thể cho phép tôi hỏi một câu được không?”

Giọng nói đó phát ra từ bên cạnh Yuuka. Một người phụ nữ bận một bộ Irotomesode thoải mái, là mẹ của Yuuka, Trưởng Tộc Tsukuba, Tsukuba Touka.

“Tsukuba-dono, có chuyện gì vậy?”

Maya nở nụ cười vừa thắc mắc vừa bình thản hỏi.

Touka với vẻ mặt khó chịu hỏi với giọng mất hết bình tĩnh.

“Ngài vừa nói rằng ‘con trai ta’, tôi có nghe nhầm không nhỉ? Theo như tôi nhớ, Tatsuya-san là con trai của Miya-sama, tức là chị của Tộc Trưởng cơ mà?”

“Ra vậy. Đây là một dịp thuận lợi, thế nên ta cũng nhân tiện giới thiệu con trai ta luôn. Shiba Tatsuya đây, được sinh ra từ trứng của ta trước ‘Chuyện đó[10]”, hiện tại ta đang là mẹ nó thay cho chị gái ta, Miya. Ta cũng đã hỏi xin chị ấy rồi, thế nên từ giờ trở đi, ta sẽ giới thiệu nó là con ta.”

Cơn huyên náo im bặt. Nhưng cũng chỉ được một lát.

“Tộc Trưởng.”

“Ừm, Mitsugu-san. Có chuyện gì?”

Tại nơi này, bà đáng lẽ phải gọi Tộc Trưởng Phân Gia là ‘Kuroba-dono’ mới đúng, nhưng Maya lại gọi thẳng là ‘Mitsugu-san’ như bình thường. Maya biết rõ rằng làm vậy sẽ gây được áp lực với Mitsugu.

“Về việc ‘nhân dịp’ mà ngài nói lúc nãy…”

“Oh, phải rồi. Biểu hiện như vậy sẽ khiến nhiều người hiểu lầm mất.”

Đáp trả vẻ mặt khó chịu của Mitsugu, Maya cười gian nói bóng nói gió như đang chế giễu ông ta.

“Tatsuya mới chỉ là học sinh năm hai của Cao Trung Đệ Nhất, vậy nên nó vẫn tiếp tục sống với họ Shiba như từ trước đến nay. Dù rằng đã đính hôn, nhưng ta nghĩ rằng nam nữ mới học cấp ba mà sống chung trong một mái nhà là điều trái đạo lý. Tuy vậy, ta chắc rằng giữa Miyuki-san và Tatsuya-san sẽ không phát sinh chuyện khinh suất đó đâu.”

“Nhưng mà…”

Khi định phản pháo lại, thì Mitsugu vội vã ngậm mồm. Ông ta nhận ra rằng Fumiya đang ngồi bên cạnh mình đang liên tục hỏi Ayako ‘Nee-san, chị có sao không?”.

“Ara, Ayako-san, cháu không sao chứ? Cảm thấy không khỏe à?”

Maya mở miệng nói trước Mitsugu.

Mitsugu sững người ra, cảm thấy có lỗi với con gái.

“Vâng… cháu không sao.”

Mặc dù trả lời chắc nịch như vậy, Ayako lại không có vẻ như thế trong mắt của những người đang quan sát.

“Có ai vui lòng đỡ Ayako-san sang phòng khác nghỉ ngơi không?”

Người đáp lại lời kêu gọi của Maya là Fumiya và Minami.

“Để con dẫn đi.”

“Xin để em hộ tống.”

Minami cúi người tại lối vào đại sảnh, còn Fumiya thì vừa nói với Maya vừa quàng tay Ayako qua vai mình.

“Ừ, phiền cháu vậy.”

Maya ra lệnh cho Minami.

“Fumiya-san, cháu có thể đi được rồi đó.”

Rồi, bà ta quay sang Fumiya và nói vậy.


◊ ◊ ◊


“Nee-san, em vào đây.”

Fumiya gõ cửa căn phòng nơi Ayako, đã thay bộ Furisode để mặc quần áo khác thoải mái hơn, đang nằm nghỉ trên giường.

Minami, người đang chăm sóc cô bé, từ bên trong mở cửa ra.

“Fumiya.”

“Nee-san, đừng làm gì cả! Xin chị hãy ngủ một lát đi!”

Vội vã chạy tới bên Ayako đang bối rối, Fumiya liền ép cô đi ngủ khi cô cố gắng nhỏm dậy khỏi giường.

“Em làm quá rồi. Chị đâu có bị bệnh.”

Ayako đáp lại một cách mệt mỏi. Tuy nhiên, dù nói miệng như vậy nhưng cô vẫn nằm yên trên giường.

Không bị bệnh ư, trước những lời đó Fumiya liền ngoảnh mặt nhìn nơi khác. Tuy vậy, cậu sớm quay lại nhìn Ayako đang nằm yên trên giường.

“Nee-san này, umm… chị không sao chứ?”

“Gì chứ… Fumiya, em hiểu mà đúng không?”

Ayako mỉm cười mà mặt như đang muốn òa khóc.

“Không chừng vì chúng ta là chị em song sinh. Trong những lúc thế này, chị không thể giấu giếm điều gì trước em cả.”

Fumiya cũng biểu tình vẻ mặt hệt như Ayako.

Tuy rằng họ là chị em sinh đôi khác trứng, khác giới tính, năng lực cũng khác nhau. Dù rằng Ayako rất nữ tính còn Fumiya thì lưỡng tính. Dù rằng cả khi Fumiya mặc đồ, chải chuốc tóc tai và trang điểm hệt như Ayako, thì cũng không ai nhầm lẫn hai người họ cả. Thế nhưng, lúc này đây họ lại nở những nụ cười đầy nước mắt, vẻ mặt hệt như nhau.

“Không thể ngờ được là chúng ta lại đối đầu với Miyuki-san. Sau cùng thì Miyuki-san chính là người gần gũi nhất với Tatsuya-niisan mà.”

Ý của Fumiya là bọn họ chẳng thể làm gì được nữa ngoài việc bỏ cuộc chuyện Tatsuya. Ayako không đáp lại những lời đó, những lời ngầm ám chỉ rằng cô bé thích Tatsuya.

“Em chưa bao giờ nghĩ rằng Tộc Trưởng lại ủng hộ với Miyuki-san đến vậy.”

“Sai rồi, Fumiya.”

Fumiya nghĩ rằng Maya đã nói xạo chuyện Tatsuya là con trai mình nhằm vì lợi ích của Miyuki. Tuy nhiên, Ayako ngay lập tức phủ nhận chuyện đó.

“Làm thế, chính là vì Tatsuya-san.”

“Nee-san?”

“Chuyện này không phải là vì Miyuki-oneesama. Tộc Trưởng đang sử dụng Miyuki-oneesama để tạo nền móng cho tự do và chỗ đứng của Tatsuya-san.”

“Có lẽ nào…”

Fumiya ngại ngùng trước những lời mạnh mẽ của Ayako. Cậu hẳn là đã nghĩ ra rất nhiều viễn cảnh về việc Miyuki không thích hợp được chọn là bạn đời của Tatsuya.

Những lời của Ayako có vẻ đã đánh trúng vấn đề, khiến cho dịp tốt để biết sự thật của Fumiya tan biến.


◊ ◊ ◊


Vì sự việc Ayako rời phòng, mà những câu hỏi kiểu như ‘chuyện đó là thật hả’, hay một câu chất vấn vô cùng hợp lý là ‘nếu là thật, thì sao ngài ấy lại giấu đến bây giờ’ trước tuyên bố bất ngờ rằng Tatsuya là con trai Maya, đã bị bỏ ngõ. Cũng vì bị bỏ ngõ như vậy, nên có nghĩa rằng vị trí Tatsuya là con trai Maya và cũng là hôn phu của Miyuki đã được xác lập.

Nhưng mà, điều đó cũng không có nghĩa rằng bọn họ có thể ngay lập tức thay đổi cách nhìn cậu ta, từ thứ ‘ô nhục’ của gia tộc Yotsuba biến thành ‘con trai của Tộc Trưởng đương nhiệm’ với cả ‘hôn phu của Tộc Trưởng kế nhiệm’ được. Có cố gắng lắm cũng chỉ bằng mặt thôi, chứ lời nói với hành động của họ vẫn cho thấy họ không bằng lòng.

Tuy vậy, Tatsuya cũng chẳng muốn trách cứ họ làm gì. Dù gì cũng đang ăn tiệc, và trên hết, cậu biết rõ rằng chuyện này không khác gì trò hề mà thôi. Chính vì vậy, thay vào đó cậu lại tỏ ra thông cảm với các thành viên phân gia và những người hầu chưa thể thay đổi thái độ ngay được.

Thế nhưng, có một người hầu biểu tình thái độ khác hẳn.

“Tatsuya-sama, Miyuki-sama, xin chúc mừng.”

Hayama trong bộ tây phục cúi người phủ phục trước Maya và hai người họ.

“Cám ơn ông.”

Miyuki chỉ đáp lại ‘cám ơn ông’, còn Tatsuya thì đáp lại ‘cám ơn, ông hãy ngẩng mặt lên đi.’, cũng bởi vì cậu thấy không ưa lề lối khoa trương kiểu này.

“Tôi không quen với cung cách làm việc và truyền thống tại Tông Gia. Tôi sẽ cần nhiều sự hướng dẫn của Hayama-san trong tương lai lắm.”

Từ đầu đến cuối chỉ là diễn mà thôi, nhưng Tatsuya vẫn cố gắng diễn đến cùng bằng cách đáp lời một cách khách sáo.

“Thật lấy làm vinh dự cho tôi. Xin cậu cứ hỏi về những điều cậu không biết với đám già chúng tôi.”

Tuy thế, có vẻ Hayama không muốn chấm dứt vở kịch này.

“Nhân tiện, Tatsuya-sama, cậu có nhớ chăng?”

Họ nào có bàn bạc kịch bản gì đâu, nên cậu cũng chẳng hiểu ông ta đang nói đến chủ đề gì.

“Tôi được bảo rằng cậu hứa sẽ trình diễn ma thuật mới của mình vào dịp Lễ Họp Mặt Năm Mới.”

Khi Hayama ngay tức thì trả lời dùm cậu.

“Ma thuật mới? Tatsuya, con đã hoàn thành rồi ư?”

Maya, người chẳng hề để tâm đến vở kịch và tiếp tục dùng bữa, liền hỏi cậu. Không phải diễn kịch, mà bà ấy đang thực sự tò mò.

“Vâng.”

Tatsuya suýt soát che đậy được cái thái độ bất cần kiểu ‘ờ, xong rồi’ của mình. Lâm vào tình huống này, cậu cũng chẳng thể nào đổ lỗi cho nhân viên của mình được.

“Thật sao? Vậy cho ta xem đi!”

Maya ngất ngây mê say hệt như một đứa bé gái, quên bẵng luôn phẩm cách Tộc Trưởng của mình.

Tatsuya liếc nhìn Hayama, tỏ vẻ phản đối hành động của Maya.

Tuy nhiên, Hayama lại mỉm cười mà quan sát Maya, người đang hồi xuân và hành xử như trẻ con, hệt như đang nhìn cháu nội của mình vậy.

“Onii-sama, em cũng muốn xem.”

Vì sao đó mà Miyuki đã quyết định hùa theo sự huyên náo này.

Thật là sự phối hợp hoàn hảo mà.

“Hiểu rồi. Vậy mọi người đang có mặt ở đây, xin hãy rời chỗ một lát.”

Tatsuya chẳng còn lý do nào để từ chối yêu cầu nữa.

Tatsuya, vẫn đang bận Haori Hakama, chĩa CAD vào khoảnh sân bên ngoài nơi tổ chức buổi gặp mặt.

Đối diện với cậu, là một chiếc cũi có nhốt một con lợn rừng bên trong.

Tatsuya bắt đầu lên giọng giải thích với những người quan sát trong phòng họp mặt.

“Đây là ma pháp mới, ‘Baryon Lance’[11], ma pháp gây sát thương các sinh vật sống. Chính vì thế, màn trình diễn sẽ có chút đẫm máu đấy. Nếu có ai không hứng thú với việc giết chóc vô ích, tôi đề nghị người đó sang phòng khác nghỉ ngơi thư giãn tùy ý.”

Cũng có vài người vuốt mặt vuốt mũi, nhưng chẳng ai rời khỏi chỗ ngồi cả. Toàn bộ khán giả trong phòng họp mặt này, dù gì cũng toàn là những người có liên quan tới tộc Yotsuba mà.

“Vậy thì tôi sẽ bắt đầu.”

Tatsuya vừa lôi chiếc Silver Horn tùy chỉnh, ‘Trident’, đã được tinh chỉnh cho ma thuật này ra khỏi hộp đựng, vừa thầm nghĩ tại sao cậu lại trình diễn như thể một show kỳ quái dành cho thanh thiếu niên vậy chứ.

Khẩu súng này thường được cậu dùng kèm với một khẩu nữa, nhưng ma thuật này chỉ cần một Trident bên tay phải, và trên đỉnh của nó, có gắn kèm một cái lưỡi dao. Nó khá dài, trông như lưỡi lê, làm cho toàn thể chiếc Trident trông khá mất cân đối.

Tatsuya chĩa mũi lưỡi lê về phía con lợn rừng trong cũi.

Cậu siết cò một cách bình thường.

Các ma pháp thức đồng loạt bắt đầu, hoạt động chỉ trong khoảnh khắc.

[Phân rã vật chất thành hạt Baryon]

——Các hạt nhân của lưỡi lê bị phân rã. Để phân rã hạt nhân thì, các phân tử và nguyên tử bị phân rã thành các electron và hạt nhân, tiếp theo đó các proton và neutron của hạt nhân bị tách ra thành các hạt baryon.

[Quy trình FAE Execution - Hội tụ hạt]

——Các quy luật vật lý trói buộc các hạt bị làm yếu đi theo Lý Thuyết FAE, rồi các hạt đó tụ lại với nhau thành hình dạng đĩa mỏng, và trải rộng ra dựa vào các quy luật tự nhiên. Các hạt lepton electron bị loại ra khỏi đó và giữ chặt lấy các hạt proton.

[Quy trình FAE Execution - Giải phóng]

——Các hạt baryon ngưng tụ thành hình đĩa mỏng được bắn vào mục tiêu. Dựa theo lý thuyết FAE, khối baryon này di chuyển với tốc độ 10.000km/s, vượt quá giới hạn phép thuật.

[Vật chất - Tái tạo]

——Tất cả quy trình đảo ngược lại.

“Ể?”

“Gì thế?”

“Chuyện gì đã xảy ra vậy?”

Trong khi những giọng nói thi nhau vang lên từ trong đám khán giả, con lợn rừng ngã ầm xuống đất.

Dĩ nhiên là Tatsuya không định giải thích chi tiết như vậy với khán giả.[12]

Cậu cúi người với những khán giả thuộc Tông Gia, Phân Gia và người hầu, rồi định là cất CAD của mình và cái lưỡi lê (thật ra đây cũng là một loại CAD đấy) vào hộp.

“Đợi một lát.”

Thật không may, có giọng nói vang lên ngăn cậu lại.

“Chuyện đó là sao?”

Người níu kéo Tatsuya chính là Katsushige.

Katsushige mang guốc gỗ bước ra ngoài sân. Anh ta tiến sát đến cái cũi nhốt con lợn, quan sát cái xác một cách tỉ mỉ.

“Vừa nãy, thứ đó là sự hội tụ dày đặc của neutron đúng không? Các mô trên cái xác đang sôi lên. Tuy nhiên, làm sao đó mà các tế bào của cái xác lại không hoạt động, làm cách nào mà hiện tượng như vậy có thể xảy ra chứ?”

“Về chuyện làm cách nào, thì đó là bí mật.”

Không có chuyện Katsushige không hiểu chuyện đã xảy ra, nhưng để đề phòng thì Tatsuya cũng từ chối giải thích.

“Tất nhiên rồi.”

Qua giọng nói Katsushige thì biết, rõ ràng là anh ta thấy hơi thất vọng.

“Vậy thì, tôi sẽ giải thích hiện tượng vừa xảy ra vậy. Cũng không có gì quá khó hiểu.”

Tatsuya không chút ngập ngừng, trưng ra cho Katsushige thấy chiếc Trident và cái lưỡi lê của cậu.

“Đây là một loại thiết bị vũ trang kết hợp giữa CAD và một ống thép carbon chỉ trong một khởi động thức duy nhất.”

Theo như lời cậu, thì thứ gắn kèm này không phải là ‘gươm’, mà đúng ra là ‘ống’.

“Bằng cách phân rã cái này tới mức độ hạt baryon, tôi có thể bắn ra các hạt baryon đã tụ lại thành dạng đĩa.”

Cơ sở của quy trình này chính là lấy cảm hứng từ vũ khí của Angelina Serius, Brionac, thứ vũ khí sử dụng lý thuyết FAE——tất nhiên là Tatsuya không định tiết lộ quá nhiều về một thứ như Free-After-Execution mà cậu đã dùng được.

“Tôi đã thấy phần đầu của vật này lúc nãy bị mất hình dạng, ra đó không phải là ảo giác.”

Katsushige ngay lập tức tỏ thái độ đã bị thuyết phục, và bắt đầu tự lẩm bẩm với chính mình.

“Thứ thiết bị gắn kèm này phân rã thành proton và neutron? Electron… ah, ra vậy. Các hạt proton bị các hạt electron khóa lại. Vì vậy, thay vì phóng ra một chùm tia tích điện, nó lại biến thành một chùm tia neutron. Tiếp theo, làm thế nào đầu của thiết bị này vẫn còn y nguyên vậy?”

Tatsuya nghiêng đầu trước Katsushige, nhủ thầm rằng lại sao anh ta lại kiên trì hỏi han tới mức này cơ chứ.

“Tôi hoàn tất quy trình với ‘Tái tạo’.”

“Chậc! Ra vậy, ra vậy!”

“Ta hiểu rồi, thì ra là thế!”

Từ trong sân vang lên song song với giọng của Katsushige, là giọng đầy thõa mãn của Maya.

“Vì thế mà con đặt tên nó là ‘Baryon Lance’. Không phải ‘cannon’[13], không phải ‘launcher’[14], càng không phải ‘gun’, mà là ‘lance’, chính là vì con đã tích hợp ‘Tái tạo’ vào giai đoạn cuối của ma pháp này đúng chứ?”

Từ quan điểm của Tatsuya mà nói, vì cậu đã bộc lộ ra quá trời thủ thuật từ nãy đến giờ rồi, bà ấy đoán ra cũng không có gì là lạ, nhưng Tatsuya vẫn cúi đầu tỏ vẻ ngưỡng mộ Maya khi bà đưa ra đáp án đúng.

“Vật thể không còn phóng xạ nữa, vì tất cả các hạt neutron bị kích thích phát ra đều được phục hồi bằng ‘Tái tạo’ phải không? Dấu vết duy nhất của đòn tấn công chính là độ ẩm của vật thể bị đun nóng đạt nhiệt độ cực cao. Tatsuya, phép này thật tráng lệ!”

Tatsuya lại lần nữa cúi đầu.

Trong khi Tatsuya cúi người, Katsushige lầm bầm với cậu, đảm bảo không để ai khác nghe thấy.

“Cậu đã có thể sử dụng thứ ma thuật thế này rồi, giờ cậu có thể phỉ báng chúng tôi rồi nhỉ?”

Hóa ra đây chính là lý do vì sao lúc nãy anh ta kiên trì hỏi han như vậy.

Tuy nhiên, câu hỏi này lại không liên quan chút nào cả.

Tatsuya nói thẳng.

“‘Baryon Lance’ là ma thuật tôi tạo ra để chiến đấu với đối thủ mà tôi không thể dùng được ‘Phân giải’ lên họ. Tôi chẳng cần phải dùng phép thuật này với những đối thủ mà tôi có thể sử dụng ‘Phân giải’ cả.”

Katsushige im lặng đỏ mặt. Anh ta hoàn toàn hiểu được dụng ý của câu đó, ‘nếu không phải tình huống đặc biệt, dùng phân giải dĩ nhiên nhanh hơn rồi’.

Katsushige trừng mắt sắc bén với Tatsuya. Tuy nhiên, anh ta không ngốc tới mức nổi đóa lên tại đây, tộc Shibata sẽ không như vậy, ngay cả Kotona cũng chẳng làm thế. Katsushige thở dài, vừa kiềm nén cơn giận của mình, lại vừa cảm thấy ấn tượng với ma thuật mới, rồi trở về chỗ ngồi.


◊ ◊ ◊


Màn ra mắt ma thuật mới như vậy là kết thúc tốt đẹp. Về vấn đè ‘Lá chắn neutron’ mà Tatsuya quan ngại, dù có người cảm thấy thắc mắc không yên, nhưng cũng chẳng ai buồn đặt câu hỏi.

Có lẽ không ai hỏi han gì là vì mọi người đang dùng bữa tối.

Nếu ‘màn chắn neutron’ bị phơi bày, cậu sẽ lại phải tiết lộ thêm bí mật khác nữa, một người như Tatsuya đôi lúc cũng cảm thấy nhẹ nhỏm trước tình huống thế này.

Lễ Họp Mặt Mừng Năm Mới kết thúc mà không có thêm sự việc nào nữa. Tatsuya với phong thái nhàn nhã, viết lại sơ yếu lý lịch của mình, là con trai của Yotsuba Maya, tức trưởng tộc hiện tại của gia tộc Yotsuba, và là hôn phu của Miyuki.

Ngày tiếp theo, ngày 2 tháng 1 năm 2097. Các ma pháp sư mạnh mẽ của Thập Sư Tộc, Sư Bổ Thập Bát Gia và Bách Gia nhận được thông cáo từ tộc Yotsuba.

Shiba Miyuki được chỉ định là Trưởng Tộc đời tiếp theo của gia tộc Yotsuba.

Shiba Tatsuya là con trai của Yotsuba Maya. Tuy nhiên, tên cậu ta vẫn là Shiba Tatsuya.

Shiba Miyuki và Shiba Tatsuya đính hôn.

Rất nhiều ma pháp sư hùng mạnh gửi thông điệp chúc mừng vào thùng thư của tộc Yotsuba tại Hiệp Hội Ma Thuật.

Tuy nhiên, không phải ai cũng gửi thông điệp chúc mừng.

Thứ đó đã được nộp vào ngày 3 tháng 1 năm 2097.

Thư phản đối việc đính hôn giữa Shiba Tatsuya và Shiba Miyuki được gửi đến Trụ Sở Chính Hiệp Hội Ma Thuật Nhật Bản.

Thư phản đối được gửi bởi Ichijou Gouki, Trưởng Tộc đương nhiệm của gia tộc Ichijou.

(Đón đọc tập tiếp theo : «  Hội nghị thập sư tộc »)

Lời bạt Edit

Mọi người thấy Mahouka Koukou no Retousei tập 16, Yotsuba Người Kế Vị thế nào ạ? Tập Yotsuba Người Kế Vị này là tập phân chia cả series, từ tập sau sẽ chuyển sang một phần mới của câu truyện. Có thể coi đây là một kết thúc của Mahouka Koukou no Retousei, nhưng mọi chuyện vẫn chưa chấm dứt. Xin cho phép tôi nói thêm đôi lời nữa.

Trong tập 16 này có một số nhân vật mới xuất hiện, có người là sinh viên cũng có người vừa mới bước ra ngoài xã hội. Bộ tiểu thuyết này có một nửa nằm ở bối cảnh trường Trung học Ma pháp, nên những người không phải là học sinh Trung học như bọn họ mãi mà không có cơ hội thể hiện. —Nhóm mới tốt nghiệp thì không tính[15]. Thế nên trong phần Lời Bạt lần này, tôi sẽ đề cập đến những nhân vật mới này.

Trước tiên là Tsukuba Yuuka-jou[16]. Cao 160cm, nặng 48kg, thân hình hơi gầy quá. Cô 22 tuổi và là sinh viên năm 4 trường Đại học Ma pháp. Cô nguyên là phó Chủ tịch Hội học sinh trường Đệ Nhất và đã chuyển giao nhiệm kỳ với nhóm của Mayumi. Cô có mái tóc đen kiểu one length dài chấm vai. Mái tóc rẽ bên trái 6 : bên phải 4 và vén bên phải. Cô có đeo bông tai. Cô là một pháp sư có năng khiếu về ma thuật tổng quát hệ can thiệp tinh thần.

Tiếp đến là Shibata Katsushige-dono. Chiều cao 188cm. Cân nặng 80kg. Cậu có mái tóc đen thẳng được cắt ngắn kiểu business. Cậu năm nay 23 tuổi, sau khi tốt nghiệp Đại học Ma pháp cậu gia nhập Bộ Quốc Phòng. Tuy làm việc văn phòng nhưng cậu sở hữu năng lực chiến đấu đúng như thể trạng ấy. Với ma thuật tâm đắc “Thao tác mật độ” thuộc hệ hội tụ, cậu là pháp sư ưu-việt-ở-mức-bình-thường.

Người thứ ba là Tsutsumi Kotona-jou. Cô cao 165cm, nặng 58kg. Cô có mái tóc kiểu semi-long sauvage màu hạt dẻ. Thoạt nhìn cô có ấn tượng yểu điệu thục nữ ở tuổi 24. Nghề nghiệp là hộ vệ của Katsushige. Là thế hệ thứ 2 của dòng cải tiến cơ thể “dòng Nhạc Sư”, cô rất có năng khiếu ở các phép thuật liên quan đến âm thanh.

Cuối cùng là Tsutsumi Kanata-kun. Chiều cao 170cm, cậu có thể hình của một võ sĩ quyền anh nặng 62kg. Cậu có mái tóc kiểu wolf màu hạ dẻ. Cậu 20 tuổi, hiện đang là sinh viên năm 2 trường Đại học Ma pháp. Cậu cũng hoạt động như một nhạc sĩ bán chuyên tại phòng trà[17], nhưng nghề nghiệp chính của cậu là hộ vệ của Katsushige. Là em ruột của Kotona nên đương nhiên cậu cũng rất có năng khiếu về phép thuật liên quan đến âm thanh.

Mỗi người bọn họ đều có một phần chưa được viết ra hết trong đây, liệu những phần đó có được công khai ra không thì vẫn hoàn toàn chưa được định đoạt.

Tôi rất cảm ơn các bạn lần này cũng theo tôi đến những dòng này. Lần tới sẽ lại trở về vũ đài chính của Mahouka Koukou. Giữa các bên liên quan đến việc kế thừa gia tộc Yotsuba, giữa các bạn học trên trường, liệu sẽ có những sóng gió nào nổi lên đây? Và còn Thập Sư Tộc sẽ hành động như thế nào?

Xin hãy đón đọc quyển tiếp theo của Mahouka Koukou no Retousei, tập 17 mang tên “Hội nghị sư tộc (I)”.

(Satou Tsutomu)

Chú thíchEdit

  1. Vùng Kantou gồm 7 tỉnh Gunma, Tochigi, Ibaraki, Saitama, Tokyo, Chiba, và Kanagawa
  2. Chỗ này không rõ lắm.
  3. Chỗ này hơi khó. Mình đoán là nếu khuyên Miyuki đi nghỉ thì em sẽ không bằng lòng chịu nghỉ, nhưng nếu ra lệnh phải nghỉ thì ẻm chấp nhận xuôi tay dạng chân nghỉ ngơi đấy mà. Hờ hờ.
  4. Thực ra dịch là cô rất hiếm mặc đồ trong nhà cũng đúng mà nghe kỳ kỳ.
  5. Giá sách: là kiểu hộp hoặc là khung nhỏ dùng để thư từ, phong bì hay giấy tờ, có thể đính trên tường hoặc để trên bàn.
  6. Furisode là một loại Kimono dùng để đi lễ, dành cho các cô gái còn độc thân.
  7. Một loại trang phục truyền thống NB, google pls.
  8. Một loại trang phục truyền thống NB, google again.
  9. Trang phục truyền thống của phụ nữ đã kết hôn.
  10. Chuyện đó là chuyện nào, xin hãy đọc Vol 8 - chap “Không thể đụng tới - Ác mộng năm 2062”.
  11. Trường thương Baryon.
  12. Độc giả cũng cảm thấy mệt não.
  13. Thần công.
  14. Súng phóng lựu.
  15. Chắc là muốn nói tới nhóm của Mayumi vừa mới tốt nghiệp.
  16. Jou: cũng là từ được đặt sau tên của ai đó giống như –san, -sama, có nghĩa là cô. Bên nam có -dono nghĩa là cậu. Trong tiếng Anh sẽ là Miss và Mr.
  17. Nguyên tác là live house: đây giống như phòng trà ở Việt Nam, có một sân khấu nhỏ đủ cho một band nhạc và sàn nhảy ở dưới. HTT trong K-On cũng từng đến diễn ở nơi như thế này.
► Xem lại Tập 15♬   Mahouka Koukou no Rettousei   ♬► Xem tiếp Tập 17

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.